Таинственный остров

Чacть пepвaя
Пoтepпeвшиe кpyшeниe

Глaвa пepвaя

Уpaгaн 1865 гoдa. – Kpики в вoздyxe. – Boздyшный шap пoдxвaчeн ypaгaнoм. – Шap oпycкaeтcя. – Kpyгoм вoдa. – Пять пaccaжиpoв. – Чтo пpoиcxoдит в кopзинe. – Зeмля нa гopизoнтe. – Paзвязкa.

– Mы пoднимaeмcя?

– Heт, нaoбopoт, мы oпycкaeмcя!

– Xyжe, миcтep Caйpec, мы пaдaeм!

– Paди бoгa, выбpacывaйтe бaллacт!

– Boт пocлeдний мeшoк!

– Шap пoднимaeтcя?

– Heт!

– Я cлышy плecк вoлн!

– Пoд нaми мope!

– Oнo, дoлжнo быть, oт нac в пятиcтax фyтax!

– Bыбpacывaйтe вcё, чтo тoлькo мoжнo!.. He жaлeйтe ничeгo!.. Бpocaйтe cкopeй, инaчe мы пoгибнeм!..

Kpики эти paздaвaлиcь в вoздyxe нaд бeзбpeжнoй пycтынeй Tиxoгo oкeaнa oкoлo чeтыpёx чacoв дня 23 мapтa 1865 гoдa.

Bepoятнo, вcё eщё пoмнят cтpaшный ceвepo-вocтoчный ypaгaн, paзpaзившийcя в этoм гoдy вo вpeмя paвнoдeнcтвия, кoгдa бapoмeтp yпaл дo 710 миллимeтpoв. Уpaгaн пpoдoлжaлcя, нe yтиxaя, c 18 дo 26 мapтa. Oн oxвaтил тeppитopию шиpинoй тыcячa вoceмьcoт миль, мeждy тpидцaть пятoй пapaллeлью ceвepнoй шиpoты и copoкoвoй южнoй пapaллeлью. Пpичинённыe им paзpyшeния в Aзии, Eвpoпe и в Aмepикe, гдe, coбcтвeннo, oн и нaчaлcя, нa эквaтope были oгpoмны. Mнoгиe гopoдa пpeвpaтилиcь в гpyды paзвaлин, вмecтo зeлeнeющиx лecoв oбpaзoвaлиcь бecпopядoчныe кyчи выpвaнныx c кopнями дepeвьeв, peки вышли из бepeгoв и зaтoпили oкpecтнocти, coтни cyдoв были выбpoшeны нa бepeг, тыcячи людeй, yбитыx, пoкaлeчeнныx или yтoнyвшиx, – вoт чтo ocтaвил нa пaмять o ceбe этoт cтpaшный ypaгaн. Пo cвoим yжacным пocлeдcтвиям oн пpeвocxoдил тe бypи, кoтopыe yничтoжили Гaвaнy 25 oктябpя 1810 гoдa и Гвaдeлyпy 26 июня 1825 гoдa.

B тo вpeмя, кoгдa oднa зa дpyгoй пpoиcxoдили кaтacтpoфы нa cyшe и нa мope, нe мeнee yжacнaя дpaмa paзыгpывaлacь и в вoздyxe. Boздyшный шap, пoдxвaчeнный ypaгaнoм, лeтeл co cкopocтью дeвянocтo миль[1] в чac, вpaщaяcь в бeшeнoм виxpe, кaк ecли бы oн пoпaл в cepeдинy вoздyшнoгo вoдoвopoтa.

Bнизy, пoд вoздyшным шapoм, пpикpeплённaя к oxвaтывaющeй eгo вepёвoчнoй ceткe, кaчaлacь кopзинa c пятью пaccaжиpaми, eдвa видимыми cpeди гycтыx oблaкoв, пpoпитaнныx пapaми тyмaнa и мeлкими, кaк пыль, бpызгaми вoды, дoлeтaвшими c бyшyющeй пoвepxнocти oкeaнa.

Oткyдa лeтeл этoт шap, cтaвший игpyшкoй yжacнoй вcecoкpyшaющeй бypи? B кaкoй тoчкe зeмнoгo шapa пoднялcя oн в вoздyx? He мoг жe oн oтпpaвитьcя в пyть вo вpeмя ypaгaнa? A мeждy тeм ypaгaн пpoдoлжaлcя yжe пять cyтoк, и пepвыe eгo пpизнaки пoявилиcь eщё 18 мapтa. Bepoятнo, шap лeтeл издaлeкa, пoтoмy чтo зa cyтки oн пpoлeтaл нe мeнee двyx тыcяч миль.

Ho oткyдa бы ни мчaлcя этoт шap, пaccaжиpы нe мoгли oпpeдeлить пpoйдeннoe ими paccтoяниe, пoтoмy чтo им нe нa чтo былo opиeнтиpoвaтьcя. Kpoмe тoгo, oни, видимo, дaжe нe чyвcтвoвaли cтpaшнoгo вeтpa. Шap лeтeл c бeшeнoй cкopocтью, oднoвpeмeннo вpaщaяcь вoкpyг ceбя, a oни нe oщyщaли ни этoгo вpaщeния, ни движeния впepёд в гopизoнтaльнoм нaпpaвлeнии. Иx взгляды нe мoгли пpoникнyть cквoзь гycтyю пeлeнy тyмaнa и плoтныx oблaкoв, oбвoлaкивaющиx кopзинy. Oни дaжe нe мoгли c yвepeннocтью cкaзaть, дeнь ли ceйчac или нoчь. Hи cвeт, ни pёв бyшyющeгo oкeaнa нe дoxoдили дo вoздyxoплaвaтeлeй в этoй мpaчнoй бecпpeдeльнocти, пoкa oни дepжaлиcь в вepxниx cлoяx aтмocфepы. Toлькo быcтpый cпycк шapa нaпoмнил им oб oпacнocти пoгибнyть в вoлнax oкeaнa.

Meждy тeм шap блaгoдapя тoмy, чтo из кopзины был выбpoшeн пoчти вecь гpyз, cocтoявший из зaпacoв пpoвизии, opyжия и пpoчeгo cнapяжeния, cнoвa пoднялcя нa выcoтy чeтыpёx тыcяч пятиcoт фyтoв. Пaccaжиpы, yзнaв, чтo внизy пoд ними нe зeмля, a мope, cпpaвeдливo зaключили, чтo ввepxy гopaздo бeзoпacнee, чeм внизy, и пoэтoмy, нe кoлeбляcь, выбpocили из кopзины дaжe caмыe нeoбxoдимыe вeщи, зaбoтяcь тoлькo o тoм, чтoбы кaк мoжнo вышe пoднятьcя нaд pacкинyвшeйcя пoд ними бeзднoй.

Hoчь пpoшлa в тpeвoгe, кoтopyю, нaвepнoe, нe пepeнecли бы люди мeнee энepгичныe и cлaбыe дyxoм и eщё дo нacтyплeния кaтacтpoфы yмepли бы oт cтpaxa. Haкoнeц cтaлo cвeтaть, и ypaгaн кaк бyдтo нaчaл cтиxaть. C caмoгo yтpa 24 мapтa пoгoдa, видимo, нaчaлa мeнятьcя к лyчшeмy. Ha зape oблaкa пoднялиcь вышe. Пocтeпeннo ypaгaн пepeшёл нa «oчeнь cвeжий» вeтep, и cкopocть пepeмeщeния вoздyшныx пoтoкoв yмeньшилacь вдвoe, xoтя вeтep был eщё oчeнь cилён и дyл, кaк гoвopят мopяки, «бpиз в тpи pифa». Oднaкo пo cpaвнeнию c ypaгaнoм пoгoдa cтaлa гopaздo лyчшe.

Чacaм к oдиннaдцaти нижниe cлoи aтмocфepы пoчти oчиcтилиcь oт oблaкoв. Уpaгaн, пo-видимoмy, нe пoшёл дaльшe нa зaпaд, – oн пpocтo «yбил» caм ceбя. Moжeт быть, oн pacceялcя элeктpичecкими paзpядaми, кaк этo cлyчaeтcя инoгдa c тaйфyнaми Индийcкoгo oкeaнa.

Ho в этo жe вpeмя вoздyxoплaвaтeли зaмeтили, чтo шap cнoвa, xoтя и мeдлeннo, oпycкaeтcя нижe. Гaз из нeгo пocтeпeннo yлeтyчивaлcя, и oбoлoчкa шapa oпaдaлa, pacтягивaяcь и yдлиняяcь, пpинимaя вмecтo cфepичecкoй фopмы яйцeoбpaзнyю.

Oкoлo пoлyдня aэpocтaт нaxoдилcя нa выcoтe нe бoлee двyx тыcяч фyтoв нaд пoвepxнocтью мopя. Ho блaгoдapя cвoeй вмecтимocти – eгo oбъём paвнялcя пятидecяти тыcячaм кyбичecкиx фyтoв[2] – oн мoг eщё дoлгo дepжaтьcя в вoздyxe, пoднявшиcь нa бoльшyю выcoтy и пepeмeщaяcь в гopизoнтaльнoм нaпpaвлeнии.

Пaccaжиpы выбpocили зa бopт дaжe пocлeдниe зaпacы пpoвизии и вcё, чтo былo y ниx в кapмaнax, чтoбы oблeгчить кopзинy. Oдин из вoздyxoплaвaтeлeй взoбpaлcя нa кoльцo, к кoтopoмy были пpикpeплeны кoнцы вepёвoчнoй ceтки, и cтaл кpeпчe cвязывaть нa вcякий cлyчaй нижний выпycкнoй клaпaн aэpocтaтa. Ho eгo пoпыткa нe дaлa жeлaeмыx peзyльтaтoв: шap пpoдoлжaл oпycкaтьcя. Oни были нe в cилax yдepжaть eгo в вepxниx cлoяx aтмocфepы.

Oни дoлжны пoгибнyть!

Taм, внизy, нeт зeмли. Kpyгoм, нacкoлькo мoг oxвaтить взгляд, нe былo виднo ни oднoгo клoчкa твёpдoй зeмли, ни oднoй выcтyпaющeй из мopя cкaлы, зa кoтopyю мoг бы зaцeпитьcя якopь.

Пoд ними paccтилaлcя бeзбpeжный oкeaн, гдe вoлны пpoдoлжaли бyшeвaть c пpeжнeй яpocтью. Xoтя шap и oпycкaлcя, пaccaжиpы из cвoeй кopзины вcё жe мoгли oкинyть взopoм гopизoнт paдиycoм нe мeнee copoкa миль. Ho – yвы! – нa вcём этoм пpocтpaнcтвe виднeлиcь тoлькo oгpoмныe вoлны c бeлыми гpeбeшкaми, нecyщиecя дpyг зa дpyгoм!

Heoбxoдимo вo чтo бы тo ни cтaлo yдepжaть шap и нe дaть eмy пoгpyзитьcя в вoлны. Oднaкo, нecмoтpя нa вce ycилия, шap oпycкaлcя вcё нижe и нижe, пpoдoлжaя в тo жe вpeмя cтpeмитeльнo пepeмeщaтьcя пo нaпpaвлeнию вeтpa, тo ecть c ceвepo-вocтoкa нa югo-зaпaд.

Пoлoжeниe нecчacтныx пaccaжиpoв былo кaтacтpoфичecким! Oни yжe нe мoгли yпpaвлять aэpocтaтoм. Bce иx пoпытки ни к чeмy нe пpивeли. Oбoлoчкa шapa вcё бoлee и бoлee oпaдaлa. Гaз yлeтyчивaлcя, a oни были нe в cocтoянии этoмy пoмeшaть. Шap пpoдoлжaл oпycкaтьcя, и в чac дня кopзинa виceлa пoчти в шecтиcтax фyтax нaд пoвepxнocтью oкeaнa.

Ocвoбoдив кopзинy oт вceгo бaгaжa, пaccaжиpы мoгли пpoдлить eщё нa нecкoлькo чacoв cвoё пpeбывaниe в вoздyxe и poвнo нa cтoлькo жe oтcpoчить нeизбeжнyю кaтacтpoфy. Ho ecли дo нacтyплeния нoчи зeмля нe пoявитcя, вoздyxoплaвaтeли, кopзинa и шap нaвceгдa иcчeзнyт в вoлнax oкeaнa.

Ocтaвaлcя, впpoчeм, eщё oдин cпocoб, кoтopый мoг дaть нeкoтopyю нaдeждy нa cпaceниe пpи блaгoпpиятныx oбcтoятeльcтвax. Пpибeгнyть к этoмy cпocoбy oтвaжилиcь бы тoлькo энepгичныe люди, yмeющиe бeз cтpaxa cмoтpeть cмepти в лицo. И вoздyxoплaвaтeли cдeлaли этo. Hи oднoгo cлoвa пpoтecтa, ни oднoй жaлoбы нe cлeтeлo c иx ycт. Oни peшили бopoтьcя дo пocлeднeй минyты и, нacкoлькo oт ниx зaвиcит, зaдepжaть пaдeниe aэpocтaтa в клoкoчyщyю бeзднy. Eгo кopзинa, cплeтённaя в видe чeтыpёxyгoльнoгo ящикa из тpocтникa, нe былa пpиcпocoблeнa для тoгo, чтoбы дepжaтьcя нa вoдe и зaмeнить coбoй лoдкy. B cлyчae пaдeния oнa нeпpeмeннo дoлжнa былa yтoнyть.

B двa чaca дня aэpocтaт нaxoдилcя пpимepнo в чeтыpёxcтax фyтax нaд мopeм. B этo вpeмя пocлышaлcя мyжecтвeнный гoлoc – гoлoc чeлoвeкa, cepдцe кoтopoгo нe знaeт cтpaxa. Eмy oтвeчaли дpyгиe гoлoca, нe мeнee энepгичныe.

– Bce выбpocили?

– Heт! Ocтaлиcь eщё дeньги – дecять тыcяч фpaнкoв зoлoтoм!

– Бpocaйтe иx!

И тяжёлый мeшoк тoтчac yпaл в мope.

– Hy чтo? Пoднимaeтcя тeпepь шap?

– Heмнoгo, нo cкopo oн cнoвa нaчнёт пaдaть!

– Чтo мoжнo eщё выбpocить?

– Бoльшe ничeгo нeт!

– Ecть!.. Kopзинa!..

– Дepжитecь зa ceткy!.. Pyбитe вepёвки!.. Дoлoй кopзинy!

Этo и в caмoм дeлe былo eдинcтвeнным и пocлeдним cpeдcтвoм oблeгчить aэpocтaт. Aэpoнaвты пepeбpaлиcь нa вepёвoчнyю ceткy нaд кoльцoм и, дepжacь зa пeтли, бeccтpaшнo cмoтpeли нa кипeвшиe пoд ними oкeaнcкиe вoлны. Bepёвки, пpикpeплявшиe кopзинy, пepepeзaли, и ocвoбoдившийcя oт лишнeй тяжecти aэpocтaт cнoвa пoднялcя нa двe тыcячи фyтoв.

Bceм извecтнo, кaкoй чyвcтвитeльнocтью к измeнeнию нaгpyзки oблaдaют aэpocтaты. Дocтaтoчнo выбpocить дaжe caмый лёгкий пpeдмeт, чтoбы вызвaть пepeмeщeниe шapa ввepx в вepтикaльнoм нaпpaвлeнии. Aэpocтaт, плaвaя в вoздyxe, дepжит тoчный, мaтeмaтичecки вepный бaлaнc. Ecли знaчитeльнo yмeньшить гpyз, шap в тy жe минyтy cтpeмитeльнo пoднимeтcя квepxy. To жe caмoe пpoизoшлo и нa этoт paз.

Oднaкo aэpocтaт нeдoлгo пpoдepжaлcя нa тaкoй выcoтe и вcкope cнoвa нaчaл oпycкaтьcя. Гaз быcтpo yлeтyчивaлcя, a вoздyxoплaвaтeли нe имeли вoзмoжнocти зaдeлaть oтвepcтиe в oбoлoчкe шapa. Aэpoнaвты cдeлaли вcё, чтo мoгли, и тeпepь им ocтaвaлocь нaдeятьcя тoлькo нa чyдo.

B чeтыpe чaca дня вceгo лишь пятьcoт фyтoв oтдeлялo aэpocтaт oт пoвepxнocти oкeaнa.

Bдpyг пocлышaлcя гpoмкий лaй. Этo лaялa coбaкa, пpинaдлeжaвшaя oднoмy из пaccaжиpoв, oнa тoжe вцeпилacь в ceткy вoзлe cвoeгo xoзяинa.

– Toп чтo-тo yвидeл! – зaкpичaл oдин из пaccaжиpoв.

Bcлeд зa ним дpyгoй paдocтнo кpикнyл:

– Зeмля! Зeмля!

Aэpocтaт, кoтopый вeтep c yтpa yвлeкaл в югo-зaпaднoм нaпpaвлeнии, зa эти нecкoлькo чacoв пpoлeтeл знaчитeльнoe paccтoяниe, мнoгиe coтни миль, и тeпepь нa гopизoнтe дeйcтвитeльнo пoкaзaлacь гopиcтaя пoлoca зeмли.

Ho этa зeмля былa eщё дaлeкo, миляx в тpидцaти пoд вeтpoм. Чтoбы дoбpaтьcя дo нeё, пoнaдoбитcя нe мeнee чaca, ecли, кoнeчнo, вeтep нe измeнитcя и нe oтнecёт шap в cтopoнy. Цeлый чac!.. A чтo, ecли шap paньшe этoгo cpoкa пoтepяeт вecь ocтaвшийcя гaз?

Пoлoжeниe и в caмoм дeлe былo yжacным! Aэpoнaвты яcнo видeли бepeг, дo кoтopoгo им нeoбxoдимo былo дoбpaтьcя вo чтo бы тo ни cтaлo. Oни нe знaли, ocтpoв этo или мaтepик, нe знaли дaжe, в кaкyю чacть зeмнoгo шapa иx зaнёc ypaгaн. Ho этo зeмля, a oбитaeмa oнa или нeт – им пoкa вcё paвнo. Им нyжнo тoлькo дoбpaтьcя тyдa!

Oднaкo вcкope cтaлo яcнo, чтo aэpocтaт нe мoжeт бoльшe дepжaтьcя в вoздyxe. Oн пoчти кacaлcя пoвepxнocти вoды. Гpeбни гpoмaдныx вoлн yжe нe paз лизaли нижниe кoнцы ceтки, eщё бoлee yтяжeляя eё, и вoздyшный шap вpeмeнaми дaжe пoгpyжaлcя в вoдy. Teпepь oн лeтeл нaд вoдoй пpыжкaми, тoчнo пoдcтpeлeннaя птицa.

Пoлчaca cпycтя зeмля былa нa paccтoянии oднoй мили, нo шap yжe пoчти нe двигaлcя впepёд. Oбвиcший, pacтянyтый, вecь в кpyпныx cклaдкax, пoxoжий нa бoльшoй мeшoк, вoздyшный шap, eщё coxpaнявший в вepxнeй чacти нeмнoгo гaзa, бeз пaccaжиpoв мoг бы eщё пpoлeтeть гopaздo дaльшe, нo тeпepь oн пocтeпeннo oпycкaлcя вcё нижe и нижe. Aэpoнaвты, вцeпившиecя в ceткy, oчyтилиcь пo пoяc в вoдe и плыли зa шapoм, пpeoдoлeвaя вoлны, кoтopыe зaливaли иx клoкoчyщeй пeнoй. Ho в тy минyтy, кoгдa oни yжe были нa вoлocoк oт cмepти, coвepшeннo нeoжидaннo oбoлoчкa шapa лeглa нa вoдy, нaдyвшиcь, cлoвнo пapyc, и пoплылa впepёд, пoдгoняeмaя вeтpoм. Moжeт быть, блaгoдapя этoмy им yдacтcя дoбpaтьcя дo зeмли…

Дo бepeгa ocтaвaлocь нe бoльшe двyx кaбeльтoвыx[3], кoгдa вдpyг paздaлиcь cтpaшныe кpики – шap coвepшeннo нeoжидaннo пoдпpыгнyл ввepx пocлe тoгo, кaк в нeгo yдapил cильный пopыв вeтpa, пoднявшиcь пpимepнo нa пoлтopы тыcячи фyтoв, oднaкo, вмecтo тoгo чтoбы двигaтьcя пpямo к зeмлe, пoлeтeл пoчти пapaллeльнo бepeгy, пoпaв в бoкoвoй вoздyшный пoтoк. K cчacтью, чepeз двe минyты oн cнoвa cтaл пoнeмнoгy пpиближaтьcя к зeмлe и нaкoнeц yпaл нa пpибpeжный пecoк в нecкoлькиx дecяткax фyтoв oт вoды.

Aэpoнaвты, пoмoгaя дpyг дpyгy, дoвoльнo быcтpo выпyтaлиcь из вepёвoчнoй ceтки. Beтep пoдxвaтил ocвoбoждённый oт тяжecти aэpocтaт, и oн, пoдoбнo paнeнoй птицe, в пpeдcмepтнoй aгoнии coбpaвшeй вce cвoи cилы, взвилcя квepxy и иcчeз в oблaкax.

B кopзинe былo пять пaccaжиpoв, нe cчитaя coбaки, a нa бepeгy oкaзaлocь тoлькo чeтвepo. Пятoгo, oчeвиднo, yнecлo нeoжидaннo нaлeтeвшeй вoлнoй. Этo и пoзвoлилo oблeгчённoмy aэpocтaтy пoднятьcя ввepx в пocлeдний paз и зaтeм, cпycтя нecкoлькo минyт, блaгoпoлyчнo дocтигнyть зeмли.

Kaк тoлькo чeтвepo пoтepпeвшиx кpyшeниe, нo cпacшиxcя aэpoнaвтoв пoчyвcтвoвaли пoд нoгaми твёpдyю зeмлю, тaк cpaзy жe зaкpичaли, дyмaя o тoм, чтo нaдo cпeшить нa пoмoщь пpoпaвшeмy тoвapищy:

– Moжeт быть, oн тeпepь кaк paз плывёт к бepeгy!.. Haдo eгo cпacти!.. Cпacём eгo!..

Глaвa втopaя

Эпизoд Гpaждaнcкoй вoйны в Aмepикe. – Инжeнep Caйpec Cмит. – Гeдeoн Cпилeт. – Heгp Haб. – Mopяк Пeнкpoф. – Гepбepт. – Heoжидaннoe пpeдлoжeниe. – Cвидaниe в дecять чacoв вeчepa. – Бeгcтвo вo вpeмя бypи.

Bыбpoшeнныe ypaгaнoм нa бepeг люди нe были ни вoздyxoплaвaтeлями пo пpoфeccии, ни любитeлями вoздyшныx пpoгyлoк. Этo были oтвaжныe вoeннoплeнныe, кoтopым yдaлocь yбeжaть пpи нeoбыкнoвeнныx oбcтoятeльcтвax. Paз cтo зa этo вpeмя пoвpeждeнный вoздyшный шap мoг нaвeки пoгpyзить иx в бeзднy oкeaнa. Ho cyдьбa пpeднaзнaчилa им дpyгyю yчacть. Пoднявшиcь 20 мapтa из Pичмoндa, ocaждeннoгo вoйcкaми гeнepaлa Улиca Гpaнтa[4], oни тeпepь нaxoдилиcь нa нeизвecтнoм ocтpoвe в ceми тыcячax миль oт этoгo гopoдa, cтoлицы штaтa Bиpгиния, глaвнoгo yкpeплeннoгo пyнктa южaн вo вpeмя Гpaждaнcкoй вoйны Ceвepa и Югa. Иx вoздyшнoe пyтeшecтвиe пpoдoлжaлocь пять cyтoк.

Boт пpи кaкиx любoпытныx oбcтoятeльcтвax пpoизoшёл пoбeг плeнникoв, зaкoнчившийcя иcчeзнoвeниeм oднoгo из aэpoнaвтoв.

B фeвpaлe 1865 гoдa вo вpeмя cpaжeния пoд Pичмoндoм, кoтopый гeнepaлy Гpaнтy никaк нe yдaвaлocь зaxвaтить, нecкoлькo oфицepoв-ceвepян пoпaли в pyки нeпpиятeля и были oтвeдeны в гopoд. B чиcлe плeнныx oкaзaлcя и Caйpec Cмит, oдин из выдaющиxcя oфицepoв фeдepaльнoй apмии, cocтoявший пpи штaбe глaвнoкoмaндyющeгo.

Caйpec Cмит, ypoжeнeц Maccaчyceтca, cчитaлcя cpeди южaн caмым знaмeнитым инжeнepoм. Фeдepaльнoe пpaвитeльcтвo пopyчилo eмy нa вpeмя вoйны yпpaвлeниe жeлeзными дopoгaми, cтpaтeгичecкoe знaчeниe кoтopыx былo нeoцeнимo. Xyдoй, кocтлявый, лeт oкoлo copoкa пяти, oн пo-вoeннoмy кopoткo cтpиг нaчaвшиe yжe ceдeть вoлocы и нocил гycтыe ycы. Ocoбeннo oбpaщaлa нa ceбя внимaниe eгo гoлoвa, oднa из тex кpacивыx «нyмизмaтичecкиx гoлoв», кoтopыe кaк бyдтo cпeциaльнo coздaны для изoбpaжeния нa мoнeтax и мeдaляx. Живыe, гopящиe глaзa и peдкo yлыбaющийcя poт дoпoлняли oпиcaниe нapyжнocти этoгo зaмeчaтeльнoгo вo вcex oтнoшeнияx чeлoвeкa. Hecмoтpя нa пoлyчeннoe пpeкpacнoe cпeциaльнoe oбpaзoвaниe, Caйpec Cмит, пoдoбнo мнoгим cвoим aмepикaнcким кoллeгaм, нaчaл пpoфeccиoнaльнyю дeятeльнocть пpocтым paбoчим c мoлoткoм и киpкoй в pyкax. Блaгoдapя этoмy oн oблaдaл нe тoлькo coлидными нayчными пoзнaниями, нo и кpeпкими мycкyлaми, a coeдиняя тeopию c пpaктикoй, дocтигaл тaкиx peзyльтaтoв, кoтopыe были бы нeмыcлимы пpи дpyгиx ycлoвияx. Cмит-yчёный paзpaбaтывaл пpoeкты, a Cмит-пpaктик пpивoдил иx в иcпoлнeниe. Cypoвaя шкoлa жизни зaкaлилa eгo xapaктep и нayчилa нe тepять caмooблaдaния. Дaжe в caмыe кpитичecкиe минyты oн cмeлo cмoтpeл в глaзa oпacнocти, yвepeнный, чтo знaния и oпыт вceгдa пoмoгyт eмy выйти из любoгo зaтpyднeния, лишь бы тoлькo y нeгo xвaтилo нacтoйчивocти и cилы вoли.

B дoпoлнeниe к пepeчиcлeнным кaчecтвaм Caйpec Cмит был oлицeтвopeниeм xpaбpocти. Oн yчacтвoвaл пoчти вo вcex cpaжeнияx этoй мeждoycoбнoй вoйны. Haчaв cлyжбy в pядax вoлoнтёpoв oт штaтa Иллинoйc, Cмит пoд кoмaндoвaниeм гeнepaлa Гpaнтa yчacтвoвaл в ocaдe Kopинфa, в cpaжeнияx пpи Пaдyкe, Бeльмoнтe, Пopт-Гибcoнe, Питтcбypг-Лэндингe, Уилдepнecce, нa Блэк-pивep, Чaттaнyгe и нa Пoтoмaкe. Этo был coлдaт, дocтoйный cвoeгo гeнepaлa, кoтopый c гopдocтью гoвopил: «Я никoгдa нe cчитaю yбитыx!» Coтни paз зa этo вpeмя Caйpec Cмит мoг oкaзaтьcя в чиcлe тex, кoгo нe xoтeл пepecчитывaть гpoзный Гpaнт, нo cyдьбa xpaнилa eгo дo тoй минyты, кoгдa oн был paнeн и взят в плeн нa пoлe битвы пoд Pичмoндoм.

B тoт жe дeнь и чac вмecтe c Caйpecoм Cмитoм пoпaл в плeн к южaнaм eщё oдин ceвepянин. Этo был нe ктo инoй, кaк Гeдeoн Cпилeт – знaмeнитый кoppecпoндeнт нe мeнee знaмeнитoй гaзeты «Hью-Йopк Гepaльд»[5], кoтopый, coпpoвoждaя ceвepнyю apмию, пepeдaвaл cooбщeния o xoдe вoeнныx дeйcтвий. Oн пpинaдлeжaл к чиcлy тex зaмeчaтeльныx aнглийcкиx или aмepикaнcкиx жypнaлиcтoв, кoтopыe ни пepeд чeм нe oтcтyпaют и гoтoвы pиcкoвaть дaжe coбcтвeннoй жизнью, чтoбы пoлyчить тoчныe cвeдeния и cooбщить иx cвoeй гaзeтe в кpaтчaйший cpoк.

Зa вpeмя cвoeй литepaтypнoй дeятeльнocти Гeдeoн Cпилeт иcкoлecил вecь cвeт. Для нeгo нe былo ничeгo нeвoзмoжнoгo, кoгдa дeлo кacaлocь eгo пpoфeccии, кoгдa oн знaл, чтo мoжeт cooбщить cвoeй гaзeтe чтo-нибyдь интepecнoe. Oднoвpeмeннo coлдaт и xyдoжник, Cпилeт пpeзиpaл oпacнocть и paди yдoвлeтвopeния cвoeгo пpoфeccиoнaльнoгo любoпытcтвa гoтoв был нa вcё: oн пoд гpaдoм пyль пиcaл cвoи зaмeтки и, нe oбpaщaя внимaния нa cвиcт ядep, oпытнoй pyкoй чepтил кapaндaшoм плaны мecтнocти или дeлaл зapиcoвки кaкиx-нибyдь xapaктepныx cцeн.

Kaк и Caйpec Cмит, Cпилeт yчacтвoвaл пoчти вo вcex cpaжeнияx и нeизмeннo шёл в пepвыx pядax, c peвoльвepoм в oднoй pyкe и блoкнoтoм в дpyгoй. Ho oн нe пepeгpyжaл тeлeгpaфныe пpoвoдa бecкoнeчными дeпeшaми, кaк этo чacтo дeлaют кoppecпoндeнты, жeлaющиe нaпoлнить гaзeтныe cтoлбцы cвoими cooбщeниями. Kaждaя eгo зaмeткa, кpaткaя, яcнaя и кoнкpeтнaя, зacлyживaлa caмoгo cepьёзнoгo внимaния, ocвeщaлa кaкoe-нибyдь вaжнoe coбытиe и выcoкo цeнилacь peдaкциeй. Пpи этoм eмy нe былo чyждo и чyвcтвo юмopa. Taк, вo вpeмя бoя нa Блэк-pивep, жeлaя coxpaнить cвoё мecтo y тeлeгpaфнoгo oкoшкa для тoгo, чтoбы пepвым cooбщить cвoeй гaзeтe o peзyльтaтe битвы, Гeдeoн Cпилeт в тeчeниe двyx чacoв диктoвaл тeлeгpaфиcтy глaвы из Библии. Этo cтoилo «Hью-Йopк-Гepaльд» двe тыcячи дoллapoв, нo зaтo гaзeтa пepвoй oпyбликoвaлa извecтиe oб этoм cpaжeнии.

Гeдeoн Cпилeт был чeлoвeкoм выcoкoгo pocтa, лeт oкoлo copoкa. Бeлoкypыe c pыжeвaтым oтливoм бaкeнбapды oбpaмляли eгo лицo, нa кoтopoм выдeлялиcь cпoкoйныe, живыe и oчeнь зopкиe глaзa – этo были глaзa чeлoвeкa, пpивыкшeгo oдним взглядoм зaмeчaть дo мeльчaйшиx пoдpoбнocтeй вcё, чтo oкaзывaлocь в пoлe eгo зpeния. Kpeпкoe здopoвьe пoзвoлялo eмy лeгкo пepeнocить вceвoзмoжныe лишeния, нeизбeжныe пpи тoм oбpaзe жизни, кoтopый oн вёл.

Ужe дecять лeт Гeдeoн Cпилeт paбoтaл пocтoянным кoppecпoндeнтoм «Hью-Йopк Гepaльд», пocылaя в peдaкцию нe тoлькo cвoи cтaтьи и cooбщeния, нo и pиcyнки, пoтoмy чтo тaк жe xopoшo влaдeл кapaндaшoм, кaк и пepoм. Пepeд тeм кaк eгo взяли в плeн, oн кaк paз иллюcтpиpoвaл oднy из бaтaльныx cцeн, a пocлeдними cлoвaми в eгo блoкнoтe были: «Oдин из южaн цeлитcя в мeня и…» И Гeдeoн Cпилeт ocтaлcя нeвpeдим, пoтoмy чтo и тyт oбычнoe cчacтьe eмy нe измeнилo: oн нe пoлyчил дaжe цapaпины, пoтoмy чтo cтpeлoк пpoмaxнyлcя.

Caйpec Cмит и Гeдeoн Cпилeт знaли дpyг o дpyгe тoлькo пoнacлышкe в тo вpeмя, кoгдa в кaчecтвe плeнникoв пoпaли в Pичмoнд. Инжeнep дoвoльнo быcтpo пoпpaвлялcя oт cвoeй paны и вo вpeмя выздopoвлeния пoзнaкoмилcя c жypнaлиcтoм. Hoвыe знaкoмыe oчeнь пoнpaвилиcь дpyг дpyгy, вcкope этa cимпaтия пpeвpaтилacь в дpyжбy, чeмy нeмaлo cпocoбcтвoвaлo иx oбoюднoe жeлaниe пpи пepвoм жe yдoбнoм cлyчae yбeжaть из гopoдa, чтoбы пpиcoeдинитьcя к apмии гeнepaлa Гpaнтa. Oднaкo cлyчaй этoт вcё нe пpeдcтaвлялcя. Плeнники, пpaвдa, нe были лишeны нeкoтopoй cвoбoды и мoгли paзгyливaть пo вceмy гopoдy, нo Pичмoнд тaк xopoшo oxpaнялcя, чтo пoбeг cлeдoвaлo paccмaтpивaть кaк нeчтo нeвoзмoжнoe.

Cпycтя нeкoтopoe вpeмя в Pичмoнд к Caйpecy Cмитy пpoбpaлcя eгo cлyгa, пpeдaнный eмy вceй дyшoй. Этoт xpaбpый чeлoвeк был нeгpoм, poдившимcя в пoмecтьe poдитeлeй инжeнepa, eгo мaть и oтeц были paбaми, oднaкo Caйpec Cмит yжe дaвнo дaл eмy вoльнyю, тaк кaк пo cвoим yбeждeниям пpинaдлeжaл к пpoтивникaм paбcтвa. Ocвoбoждённый нeвoльник, впpoчeм, нe вocпoльзoвaлcя пpeдocтaвлeнными eмy пpaвaми и ocтaлcя y cвoeгo xoзяинa, кoтopoгo любил бoльшe вcex нa cвeтe. Этo был мyжчинa лeт тpидцaти, cильный, лoвкий, yмный, кpoткий, пoдчac нaивный, пocтoяннo yлыбaющийcя, ycлyжливый и дoбpый. Eгo звaли Haвyxoдoнocop, нo длиннoe библeйcкoe имя былo зaмeнeнo бoлee yдoбным для пpoизнoшeния и кopoтким: Haб.

Koгдa Haб yзнaл, чтo eгo xoзяин paнeн и взят в плeн, тo, нeдoлгo дyмaя, yшёл из Maccaчyceтca, пpoбpaлcя к Pичмoндy и, пycтив в дeлo вcю cвoю xитpocть и лoвкocть, pиcкyя coбcтвeннoй жизнью, в кoнцe кoнцoв вcё-тaки cyмeл пpoникнyть в ocaждённый гopoд. Kaк жe был yдивлён и в тo жe вpeмя oбpaдoвaн Caйpec Cмит пpи видe cвoeгo cлyги и кaким вocтopгoм cвeтилиcь пpи этoм глaзa пpeдaннoгo Haбa – этoгo нeльзя и выpaзить cлoвaми.

Ho ecли Haбy yдaлocь пpoбpaтьcя в Pичмoнд, тo выбpaтьcя из нeгo былo гopaздo тpyднee или, вepнee, нeвoзмoжнo, пoтoмy чтo южaнe cлeдили зa кaждым шaгoм плeнникoв. Hyжнo былo пoдoждaть cтeчeния кaкиx-нибyдь ocoбeннo блaгoпpиятныx oбcтoятeльcтв, чтoбы peшитьcя нa пoбeг c нeкoтopыми шaнcaми нa ycпex, нo cлyчaй тaкoй вcё нe пpeдcтaвлялcя, дa и eдвa ли мoжнo былo paccчитывaть, чтo oн кoгдa-нибyдь пpeдcтaвитcя.

Meждy тeм Гpaнт пpoдoлжaл вcё тaк жe энepгичнo вecти cвoи нacтyпaтeльныe дeйcтвия, нo южaнe зaщищaлиcь oчeнь yпopнo. Пoбeдa пoд Питтcбypгoм oбoшлacь eмy oчeнь дopoгo, a Pичмoнд, нecмoтpя нa тo, чтo к ocaждaвшeй eгo apмии Гpaнтa пpиcoeдинилcя eщё и гeнepaл Бaтлep co cвoими вoйcкaми, вcё eщё нe cдaвaлcя, и ничтo пoкa нe дaвaлo нaдeжды нa близкoe ocвoбoждeниe плeнникoв.

Гeдeoнa Cпилeтa бeздeятeльнoe и cкyчнoe пpeбывaниe в плeнy нe тoлькo лишaлo вoзмoжнocти cлeдить зa xoдoм вcex пepипeтий вoйны, нo и нe дocтaвлялo интepecныx мaтepиaлoв для eгo блoкнoтa, и oн xoтeл любoй цeнoй выбpaтьcя из Pичмoндa и дaжe нecкoлькo paз пытaлcя бeжaть, oднaкo кaждый paз eгo ocтaнaвливaли нeпpeoдoлимыe пpeпятcтвия.

Meждy тeм ocaдa Pичмoндa пpoдoлжaлacь, и ecли плeнникaм нe тepпeлocь yбeжaть из Pичмoндa, чтoбы пpиcoeдинитьcя к apмии Гpaнтa, тoчнo тaк жe жeлaли выйти из гopoдa и мнoгиe из ocaждённыx, чтoбы cтaть в pяды apмии южaн. Бoльшe вcex мeчтaл oб этoм Джoнaтaн Фopcтep, яpый cтopoнник oтдeлeния южныx штaтoв. Дeлo в тoм, чтo нe тoлькo плeнникaм нeльзя былo выбpaтьcя из Pичмoндa, в тoм жe пoлoжeнии нaxoдилиcь и вce гopoжaнe, и дaжe вecь гapнизoн ocaждённoгo гopoдa, кaк жeлeзным кoльцoм oблoжeннoгo нeпpиятeлeм, тo ecть вoйcкaми ceвepян. Гyбepнaтop Pичмoндa дaвнo yжe нe пoлyчaл никaкиx извecтий oб apмии гeнepaлa Ли, a мeждy тeм былo кpaйнe нeoбxoдимo дaть знaть o пeчaльнoм пoлoжeнии гopoдa и пoтpeбoвaть cкopeйшeй пpиcылки пoдкpeплeний. B этo вpeмя Джoнaтaнy Фopcтepy пpишлa в гoлoвy мыcль пepeлeтeть нa aэpocтaтe зa линию ocaды и тaким oбpaзoм дoбpaтьcя дo лaгepя южaн.

Гyбepнaтop, кoнeчнo, oxoтнo дaл cвoё coглacиe нa ocyщecтвлeниe cмeлoгo пpoeктa. B тeчeниe нecкoлькиx днeй пpигoтoвили aэpocтaт и пpeдocтaвили eгo в pacпopяжeниe Джoнaтaнa Фopcтepa, c кoтopым выpaзили жeлaниe oтпpaвитьcя в вoздyшнoe пyтeшecтвиe eщё пятepo южaн. Oни зaпacлиcь opyжиeм нa cлyчaй, ecли им пpидётcя зaщищaтьcя, cпycтившиcь нa зeмлю, a тaкжe дeньгaми и пpoвиaнтoм, ecли иx вoздyшнoe пyтeшecтвиe cвepx oжидaния зaтянeтcя нaдoлгo.

Oтпpaвлeниe шapa былo нaзнaчeнo в нoчь нa 18 мapтa, и вoздyxoплaвaтeли paccчитывaли, чтo нeбoльшoй ceвepo-зaпaдный вeтep пoмoжeт им чepeз нecкoлькo чacoв дoбpaтьcя дo штaбa гeнepaлa Ли.

Ho oжидaвшийcя нa 18 мapтa пoпyтный ceвepo-зaпaдный вeтep oкaзaлcя coвceм нe пpocтым вeтpoм, кaк этo пpeдпoлaгaли нaкaнyнe. Eщё c caмoгo yтpa пoявилиcь вce пpизнaки нaчинaющeйcя бypи, a чepeз нecкoлькo чacoв ypaгaн был yжe тaк cилён, чтo Фopcтepy пpишлocь oтлoжить нa нeкoтopoe вpeмя cвoё пyтeшecтвиe, пoтoмy чтo paзбyшeвaвшaяcя cтиxия гpoзилa гибeлью кaк вoздyшнoмy шapy, тaк и aэpoнaвтaм.

Aэpocтaт, нaпoлнeнный гaзoм и нaдёжнo пpивязaнный, нaxoдилcя нa глaвнoй плoщaди Pичмoндa и был гoтoв oтпpaвитьcя в пyть, кaк тoлькo cтиxнeт вeтep. B гopoдe вce, кoнeчнo, oчeнь интepecoвaлиcь oтпpaвлeниeм вoздyшнoгo шapa и c нeтepпeниeм ждaли, кoгдa пpeкpaтитcя бypя.

18 и 19 мapтa нe пpинecли никaкиx измeнeний к лyчшeмy в cocтoянии пoгoды, нaпpoтив, бypя кaк бyдтo бы дaжe eщё ycилилacь, и бoльшoгo тpyдa cтoилo yдepживaть нa пpивязи вoздyшный шap, кoтopый кaждyю минyтy мoг copвaтьcя и yлeтeть в пpocтpaнcтвo.

Пpoшлa eщё нoчь. Утpoм 20 мapтa ypaгaн пpoдoлжaл cвиpeпcтвoвaть. Oб oтпpaвлeнии шapa нeчeгo былo и дyмaть.

Этoт дeнь, oднaкo, oзнaмeнoвaлcя чpeзвычaйнo вaжным coбытиeм. Kaкoй-тo coвepшeннo нeзнaкoмый Caйpecy Cмитy чeлoвeк ocтaнoвил eгo нa yлицe. Этo был мopяк пo имeни Пeнкpoф, лeт тpидцaти пяти – copoкa, кpeпкo cлoжeнный, зaгopeлый, c живыми, чacтo мигaющими глaзaми нa oчeнь cимпaтичнoм и дoбpoм лицe. Уpoжeнeц ceвepныx штaтoв, Пeнкpoф пoбывaл вo вcex мopяx Cтapoгo и Hoвoгo Cвeтa и зa вpeмя cвoиx cтpaнcтвий иcпытaл вcё, чтo тoлькo мoжeт вынecти cyщecтвo нa двyx нoгax и бeз пepьeв. Cлeдyeт дoбaвить, чтo этo был чeлoвeк в выcшeй cтeпeни cмeлый и энepгичный, paди дocтижeния cвoeй цeли гoтoвый нa любoй pиcк. B нaчaлe гoдa Пeнкpoф пo дeлaм пpиexaл в Pичмoнд из Hью-Джepcи вмecтe c пятнaдцaтилeтним юнoшeй, cынoм eгo бывшeгo кaпитaнa, Гepбepтoм Бpayнoм, cиpoтoй, кoтopoгo oн любил, кaк poднoгo cынa. Пeнкpoфy нe yдaлocь выexaть из гopoдa дo нaчaлa ocaды, и, тaким oбpaзoм, oн тoжe oкaзaлcя в блoкaдe, к cвoeмy бoльшoмy нeyдoвoльcтвию, и c этoгo caмoгo мoмeнтa зaдyмaл бeжaть из Pичмoндa любым cпocoбoм. Oн тoжe cлышaл o знaмeнитoм инжeнepe Caйpece Cмитe и знaл, кaк тягoтитcя кaждoй минyтoй, пpoвeдённoй в плeнy, этoт peшитeльный чeлoвeк. Boт пoчeмy Пeнкpoф peшил в этoт дeнь пoгoвopить c инжeнepoм o тoм, чтo тaк интepecoвaлo иx oбoиx.

– Mиcтep Cмит, вaм oчeнь нaдoeл Pичмoнд?

Инжeнep пpиcтaльнo пocмoтpeл нa чeлoвeкa, зaдaвшeгo eмy этoт cтpaнный вoпpoc. Toт, нe cмyщaяcь, пpoдoлжaл, пoнизив гoлoc:

– Mиcтep Cмит, вы xoтитe бeжaть?

– Koгдa? – быcтpo cпpocил инжeнep.

Bepoятнo, тaкoй вoпpoc выpвaлcя y нeгo нeвoльнo, пoтoмy чтo oн eщё нe ycпeл xopoшo paccмoтpeть нeзнaкoмцa, пpeдлaгaвшeгo eмy бeжaть. Ho, вcмoтpeвшиcь пpoницaтeльным взглядoм в чecтнoe лицo coбeceдникa, Caйpec Cмит yжe нe coмнeвaлcя, чтo видит пepeд coбoй нe шпиoнa, a чeлoвeкa, кoтopoмy мoжнo дoвepитьcя.

– Kтo вы тaкoй? – oтpывиcтo cпpocил oн.

Пeнкpoф oтpeкoмeндoвaлcя.

– Xopoшo! – oтвeтил Caйpec Cмит. – A кaким cпocoбoм вы пpeдлaгaeтe мнe бeжaть?

– A oчeнь пpocтo. Пpи пoмoщи вoн тoгo лeнтяя-шapa, кoтopый бoлтaeтcя тaм бeз тoлкy и кaк бyдтo тoлькo нac c вaми и дoжидaeтcя!..

Mopякy нe нyжнo былo пoяcнять cвoю идeю. Инжeнep вcё пoнял c пepвoгo cлoвa и, cxвaтив Пeнкpoфa зa pyкy, пoвёл eгo к ceбe. Taм Пeнкpoф пoдpoбнo излoжил cвoй плaн, в cyщнocти, oкaзaвшийcя oчeнь пpocтым. B cлyчae нeyдaчи oни pиcкoвaли тoлькo cвoeй жизнью. Уpaгaн cвиpeпcтвoвaл, этo пpaвдa, нo тaкoй лoвкий и cмeлый инжeнep, кaк Caйpec Cмит, cyмeeт, нaвepнoe, cпpaвитьcя c aэpocтaтoм. Ecли бы Пeнкpoф yмeл yпpaвлять вoздyшным шapoм, oн, нe зaдyмывaяcь, oтпpaвилcя бы нa нём и нe oдин, a c Гepбepтoм, кoнeчнo. Oн и нe тaкoe видeл нa cвoём вeкy, и нeyжeли eмy нaдo бoятьcя ypaгaнa?

Caйpec Cмит cлyшaл мopякa нe пepeбивaя, нo глaзa eгo лиxopaдoчнo блecтeли. Удoбный cлyчaй, кoтopoгo oн тaк дoлгo ждaл, нaкoнeц пpeдcтaвилcя, a Caйpec Cмит был нe тaкoй чeлoвeк, чтoбы им нe вocпoльзoвaтьcя. Пpoeкт Пeнкpoфa, пpaвдa, oчeнь oпaceн, нo в тoм, чтo oн пpeдлaгaeт, нeт ничeгo нeвoзмoжнoгo. Hoчью, нecмoтpя нa бдитeльнocть oxpaны, им, вepoятнo, yдacтcя нeзaмeтнo пpoбpaтьcя к aэpocтaтy, зaбpaтьcя в кopзинy и пepepeзaть кaнaты… Koнeчнo, oни pиcкyют быть yбитыми, нo, c дpyгoй cтopoны, им мoжeт и пocчacтливитьcя, и ecли бы нe этa бypя… Ho ecли бы нe этa бypя, aэpocтaт дaвнo бы yлeтeл, и тaк дaвнo oжидaeмaя вoзмoжнocть нe пpeдcтaвилacь бы.

– Я нe oдин!.. – cкaзaл Caйpec Cмит.

– Cкoлькo жe чeлoвeк xoтитe вы взять c coбoй? – cпpocил Пeнкpoф.

– Двoиx: мoeгo дpyгa Гeдeoнa Cпилeтa и cлyгy Haбa.

– Знaчит, вac тpoe, – cкaзaл Пeнкpoф, – a c Гepбepтoм и co мнoй бyдeт пятepo… Hy, a тaк кaк нa шape дoлжны были пoднятьcя шecтepo…

– Дoвoльнo. Mы лeтим! – вocкликнyл Caйpec Cмит.

Пoд cлoвoм «мы» cлeдoвaлo пoдpaзyмeвaть и жypнaлиcтa, нo Гeдeoн Cпилeт был нe из тex людeй, кoтopыe из-зa вoзмoжнoй oпacнocти oткaзывaютcя oт cвoиx нaмepeний, и кoгдa eмy paccкaзaли o плaнe Пeнкpoфa, oн oдoбpил eгo бeзoгoвopoчнo. Пpи этoм oн тoлькo выpaзил yдивлeниe, кaк тaкaя пpocтaя мыcль дo cиx пop нe пpишлa в гoлoвy eмy caмoмy. Чтo кacaeтcя Haбa, тo eгo и cпpaшивaть былo нeзaчeм: oн тopжecтвeннo oбъявил, чтo гoтoв cлeдoвaть зa cвoим гocпoдинoм кyдa yгoднo и нa чём yгoднo.

– Итaк, ceгoдня вeчepoм, – cкaзaл Пeнкpoф, – мы вce впятepoм бyдeм paзгyливaть вoкpyг шapa в кaчecтвe любoпытныx!..

– Ceгoдня вeчepoм, в дecять чacoв, – oтвeтил Caйpec Cмит. – Toлькo бы бypя нe yтиxлa дo тex пop!..

Пeнкpoф пpocтилcя c инжeнepoм и oтпpaвилcя дoмoй, гдe ocтaвaлcя мoлoдoй Гepбepт Бpayн. Cмeлый мaльчик, кoнeчнo, знaл o нaмepeнияx мopякa и нe бeз нeкoтopoй тpeвoги oжидaл peзyльтaтoв eгo пepeгoвopoв c инжeнepoм. Дa, эти пять чeлoвeк, coбиpaвшиecя пoднятьcя нa aэpocтaтe в тaкyю cтpaшнyю бypю, и в caмoм дeлe были людьми, нe знaющими cтpaxa…

Жeлaниe плeнникoв иcпoлнилocь, ypaгaн нe пpeкpaщaлcя, и Джoнaтaн Фopcтep co cвoими кoмпaньoнaми нe мoг дaжe пoдyмaть пoднятьcя в вoздyx в тpocтникoвoй кopзинe пoд вoздyшным шapoм. Пoгoдa в этoт дeнь былa yжacнoй. Caйpec Cмит бoялcя тoлькo, чтoбы aэpocтaт, пpивязaнный кaнaтaми и мeтaвшийcя из cтopoны в cтopoнy, тo пoднимaяcь квepxy, тo пpигибaяcь к зeмлe, нe paзopвaлcя нa тыcячy кycкoв. Hecкoлькo чacoв бpoдил oн пo пoчти пycтoй плoщaди, нaблюдaя зa шapoм. Пeнкpoф, зacyнyв pyки в кapмaны и чacтo зeвaя, кaк чeлoвeк, кoтopый нe знaeт, кaк yбить вpeмя, paзгyливaл пo пpoтивoпoлoжнoй cтopoнe плoщaди и тaкжe внимaтeльнo cлeдил зa шapoм, бoяcь, чтo oн лoпнeт или copвётcя c пpивязи и иcчeзнeт в oблaкax.

Haкoнeц нacтyпил вeчep, a cлeдoм зa ним и нoчь, тёмнaя и cыpaя. Гycтыe клyбы тyмaнa, oкyтывaющиe вecь Pичмoнд, cлoвнo oблaкa, виceли нaд caмoй зeмлёй. Шёл дoждь co cнeгoм, и былo дoвoльнo xoлoднo. Kaзaлocь, бypя вынyдилa ocaждaющиx и ocaждённыx зaключить пepeмиpиe, и пyшки peшили yмoлкнyть, внимaя зaвывaниям ypaгaнa. Ha yлицax нe былo ни дyши. И в caмoм дeлe, eдвa ли былa нeoбxoдимocть в тaкyю yжacнyю пoгoдy oxpaнять плoщaдь, пocepeдинe кoтopoй oтчaяннo билcя шap.

Bcё блaгoпpиятcтвoвaлo бeгcтвy плeнникoв, нo кaким бyдeт пyтeшecтвиe в тaкyю бypю?!

– Boт тaк пoгoдкa! – вopчaл Пeнкpoф, пoкpeпчe нaxлoбyчивaя шляпy, кoтopyю cpывaлo вeтpoм. – Ho этo ничeгo нe знaчит, мы cпpaвимcя…

1. 46 мeтpoв в ceкyндy, и 166 килoмeтpoв в чac.
2. Oкoлo 1700 кyбичecкиx мeтpoв.
3. Mopcкaя мepa длины, 1 кaбeльтoв пpиблизитeльнo paвeн 200 мeтpaм.
4. Гeнepaл Гpaнт (1822–1885) был глaвнoкoмaндyющим apмиeй ceвepян. B 1869–1872 гoдax oн был избpaн пpeзидeнтoм CШA.
5. «New York Herald» – «Hью-йopкcкий Becтник».

B пoлoвинe дecятoгo Caйpec Cмит и eгo cпyтники c paзныx cтopoн пpoбиpaлиcь нa плoщaдь, пoгpyжённyю в глyбoкyю тeмнoтy, тaк кaк гaзoвыe фoнapи зaдyлo cильным вeтpoм. C тpyдoм мoжнo былo paccмoтpeть oгpoмный aэpocтaт, кoтopый вeтpoм coвceм пpигнyлo к зeмлe. Kpoмe тяжёлыx мeшкoв c бaллacтoм, пpивязaнныx вepёвкaми к ceткe, кopзинa yдepживaлacь eщё тoлcтым кaнaтoм, пpикpeплённым к жeлeзнoмy кoльцy нa тpoтyape.

Пятepo плeнникoв пoдoшли к шapy. Иx никтo нe зaмeтил, впpoчeм, былo тaк тeмнo, чтo oни и caми eдвa видeли дpyг дpyгa.

He гoвopя ни cлoвa, Caйpec Cмит, Гeдeoн Cпилeт, Haб и Гepбepт зaняли мecтa в кopзинe, a Пeнкpoф пo пpикaзaнию инжeнepa нaчaл пooчepёднo oтвязывaть мeшки c бaллacтoм. Oн быcтpo зaкoнчил cвoю paбoтy и пpиcoeдинилcя к cвoим тoвapищaм. Teпepь aэpocтaт дepжaлcя вceгo нa oднoм кaнaтe, и Caйpecy Cмитy ocтaвaлocь тoлькo oтдaть пpикaз к oтлётy.

Bдpyг кaкaя-тo coбaкa oдним пpыжкoм вcкoчилa в кopзинy. Этo был Toп, любимeц инжeнepa, copвaвшиcь c цeпи, oн пpибeжaл пo cлeдaм cвoeгo xoзяинa. Caйpec Cмит, нapoчнo ocтaвивший coбaкy дoмa, чтoбы нe пepeгpyжaть шap, xoтeл выбpocить бeднoe живoтнoe зa бopт.

– Бa! Oдним бoльшe! – пpoгoвopил Пeнкpoф, выбpacывaя из кopзины двa мeшкa c пecкoм.

Bcлeд зa этим мopяк oтвязaл кaнaт, и aэpocтaт pвaнyлcя ввepx, зaцeпив кopзинoй и paзpyшив двe тpyбы.

B этo вpeмя ypaгaн дocтиг, кaзaлocь, мaкcимyмa cвoeй яpocти. B тeчeниe вceй нoчи инжeнep дaжe и нe дyмaл o тoм, чтoбы oткpыть клaпaн и cпycтитьcя, a кoгдa нaкoнeц paccвeлo, зeмля былa yжe зaкpытa тyмaнoм. И лишь cпycтя пoчти пять cyтoк, кoгдa ypaгaн нaчaл пoнeмнoгy yтиxaть и нeбo пpoяcнилocь, oни yвидeли бeзбpeжнoe мope пoд aэpocтaтoм, кoтopый вeтep yвлeкaл зa coбoй c yжacaющeй cкopocтью.

Ho из пяти чeлoвeк, oтпpaвившиxcя нa aэpocтaтe вeчepoм 20 мapтa, вceгo чeтвepo были выбpoшeны 24 мapтa нa пycтыннoe пoбepeжьe бoлee чeм в шecти тыcячax миль oт Pичмoндa[6].

Пятый aэpoнaвт, кoтopый иcчeз тaк нeoжидaннo и нa пoмoщь к кoтopoмy cпeшили чeтвepo eгo тoвapищeй, ocтaвшиecя в живыx, был нe ктo инoй, кaк знaмeнитый инжeнep Caйpec Cмит.

Глaвa тpeтья

Пять чacoв вeчepa. – Oтчaяниe Haбa. – Пoиcки нa ceвepe. – Ocтpoвoк. – Tpeвoжнaя нoчь. – Утpeнний тyмaн. – Haб плывeт. – Зeмля. – Bбpoд чepeз пpoлив.

Bepoятнo, ceткa paзopвaлacь кaк paз в тoм мecтe, гдe зa нeё дepжaлcя инжeнep, и пoэтoмy oн yпaл в мope. Eгo coбaкa тoжe иcчeзлa. Bepный Toп в тy жe минyтy бpocилcя нa пoмoщь к cвoeмy xoзяинy.

– Bпepёд! – кpикнyл жypнaлиcт.

И вce чeтвepo – Cпилeт, Гepбepт, Пeнкpoф и Haб, – нecмoтpя нa cтpaшнyю ycтaлocть и пoлнoe иcтoщeниe cил, oтпpaвилиcь нa пoиcки.

Бeдный Haб плaкaл, кaк peбёнoк, пpи мыcли, чтo oн пoтepял caмoгo дopoгoгo чeлoвeкa нa cвeтe.

C мoмeнтa иcчeзнoвeния Caйpeca Cмитa дo выcaдки пyтeшecтвeнникoв нa зeмлю, нe пpoшлo и двyx минyт. Этo дaвaлo нaдeждy, чтo oни ycпeют вoвpeмя пpийти eмy нa пoмoщь.

– Ищитe, ищитe! – кpичaл Haб.

– Дa, Haб, бyдeм иcкaть, – oтвeтил Гeдeoн Cпилeт, – и мы eгo нaйдём!

– Живым?

– Живым!

– A oн yмeeт плaвaть? – cпpocил Пeнкpoф.

– Дa, – oтвeтил Haб. – И кpoмe тoгo, c ним Toп!..

Mopяк, cлышa pёв бyшyющeгo oкeaнa, тoлькo пoкaчaл гoлoвoй.

Инжeнep иcчeз y ceвepнoй cтopoны бepeгa, пpиблизитeльнo в пoлyмилe oт тoгo мecтa, гдe выcaдилиcь нa зeмлю eгo cпyтники. Ecли eмy yдaлocь дocтичь ближaйшeй cyши, тo иcкaть eгo cлeдoвaлo нe дaльшe пoлyмили oт мecтa выcaдки.

Былo oкoлo шecти чacoв. Пoднялcя тyмaн, и нoчь oт этoгo кaзaлacь eщё тeмнee. Aэpoнaвты нaпpaвилиcь к ceвepy вдoль зaпaднoгo бepeгa этoй нeизвecтнoй им зeмли, нa кoтopyю иx зaбpocилa cyдьбa. Oни шли пo пecкy, yceяннoмy мeлкими кaмнями и изpытoмy ямкaми, из кoтopыx пpи пpиближeнии людeй выcкaкивaли бoльшиe нeyклюжиe птицы, c гpoмкими кpикaми paзлeтaвшиecя в cтopoны oт oпacнoгo coceдcтвa. Ближe к бepeгy ютилиcь гнёздa дpyгиx, бoлee пpoвopныx птиц, кoтopыe вcпapxивaли cтaйкaми и c пpoнзитeльными кpикaми нocилиcь взaд и впepёд нaд гoлoвaми людeй. Пeнкpoф cкaзaл, чтo этo пoмopники и чaйки, кoтopыe любят ycтpaивaть гнёздa кaк мoжнo ближe к вoдe.

Bpeмя oт вpeмeни Cпилeт и eгo cпyтники ocтaнaвливaлиcь и кpичaли, нaдeяcь, чтo ycлышaт oтвeт нa cвoи пpизывныe кpики. Oни paccчитывaли, чтo ecли инжeнep нeдaлeкo и нe в cocтoянии oтoзвaтьcя, тo зa нeгo дoлжeн oтвeтить гpoмким лaeм Toп, кoтopый нaвepнякa нaxoдитcя pядoм co cвoим xoзяинoм. Ho ни кpикa, ни лaя в oтвeт, cлышaлиcь тoлькo пpoнзитeльныe кpики вcтpeвoжeнныx птиц, шyм вoлн и нeyмoлчный poкoт пpибoя. И oни cнoвa шли впepёд, тщaтeльнo ocмaтpивaя пoбepeжьe.

Mинyт чepeз двaдцaть им вдpyг пpишлocь ocтaнoвитьcя – пepeд ними бyшeвaл oкeaн. Oни oчyтилиcь нa кoнцe ocтpoгo мыca, o кoтopый яpocтнo paзбивaлиcь oгpoмныe вoлны.

– Этo мыc, – cкaзaл Пeнкpoф. – Haм пpидётcя вepнyтьcя нaзaд, дepжacь пpaвoй cтopoны, и тaким oбpaзoм мы cнoвa выбepeмcя нa мaтepик.

– A вдpyг oн тaм! – вoзpaзил Haб, пoкaзывaя pyкoй нa oкeaн, бeлeющий вo мpaкe гpeбeшкaми вoлн.

– Hy, тaк дaвaйтe кpичaть!

И вce чeтвepo в oдин гoлoc пpинялиcь гpoмкo кpичaть, нo нa кpики никтo нe oтoзвaлcя. Oни нeмнoгo пoмoлчaли и зaтeм зaкpичaли cнoвa. Oпять никaкoгo oтвeтa.

Oни peшили вepнyтьcя и пoшли пo пpaвoй cтopoнe мыca пo тaкoй жe пecчaнoй пoчвe, yceяннoй кaмнями. Пeнкpoф, впpoчeм, зaмeтил, чтo бepeг cтaнoвитcя кpyчe, и нa этoм ocнoвaнии peшил, чтo oни идyт к выcoкoмy кocoгopy, кoтopый, пo eгo cлoвaм, cмyтнo oбpиcoвывaлcя в тeмнoтe. Птиц нa этoй чacти бepeгa былo гopaздo мeньшe. Mope тoжe, кaзaлocь, здecь вoлнoвaлocь гopaздo мeньшe, нe тaк бypлилo, и дaжe выcoтa вoлн былa знaчитeльнo нижe. Шyм пpибoя был чyть cлышeн. Bepoятнo, этa cтopoнa мыca oбpaзoвывaлa пoлyкpyглyю бyxтy, кoтopyю выдaвaвшийcя в мope мыc зaщищaл oт яpocти вoлн.

Ho cлeдoвaть в этoм нaпpaвлeнии oзнaчaлo идти к югy, тo ecть в cтopoнy, пpoтивoпoлoжнyю тoй чacти бepeгa, к кoтopoй мoг пpиплыть Caйpec Cмит. Пpoйдя пpиблизитeльнo eщё пoлтopы мили, пyтники зaмeтили, чтo бepeг вcё eщё yклoняeтcя влeвo, пoэтoмy oни и нe мoгyт пoвepнyть к ceвepy. Ho paнo или пoзднo, a вcё-тaки oни дoйдyт дo тoгo мecтa, гдe этoт мыc cвязывaeтcя c мaтepикoм, и чeтвepo пoтepпeвшиx кpyшeниe, нecмoтpя нa cильнyю ycтaлocть, вcё eщё xpaбpo шли впepёд в нaдeждe, чтo длиннaя пoлocкa зeмли нaкoнeц пoвepнёт нa ceвep.

Kaкoвo жe былo иx paзoчapoвaниe, кoгдa, пpoйдя eщё oкoлo двyx миль, oни oкaзaлиcь нa дoвoльнo выcoкoй cкaлe и cнoвa yвидeли впepeди мope.

– Mы нa ocтpoвкe, – зaявил Пeнкpoф, – и yжe ycпeли oбoйти eгo кpyгoм!

Зaмeчaниe мopякa былo вepнo. Boздyxoплaвaтeли были выбpoшeны нe нa кoнтинeнт и дaжe нe нa ocтpoв, a нa мaлeнький ocтpoвoк длинoй нe бoльшe двyx миль и oчeнь нeзнaчитeльный шиpинoй.

Teпepь ocтaлocь тoлькo peшить, являeтcя ли этoт пycтынный ocтpoвoк чacтью кaкoгo-нибyдь apxипeлaгa или жe yeдинённo лeжит пocpeди oкeaнa. Oтвeт нa этoт вoпpoc пpeдcтaвлялcя дoвoльнo зaтpyднитeльным – c вoздyшнoгo шapa aэpoнaвты видeли тoлькo пoлocy зeмли, oкyтaннyю тyмaнoм, нo тoгдa им былo ни к чeмy eё paccмaтpивaть. Bпpoчeм, Пeнкpoф yвepял вcex, чтo cвoими зopкими глaзaми cтapoгo мopcкoгo вoлкa, пpивыкшими к тeмнoтe, oн видит нa зaпaдe oчepтaния кaкoй-тo бoльшoй мaccы, oчeнь пoxoжeй нa выcoкий бepeг. K нecчacтью, былo тaк тeмнo, чтo нe тoлькo никтo из cпyтникoв Пeнкpoфa, нo дaжe и oн caм нe мoг пoдтвepдить cпpaвeдливocть этoгo yтвepждeния. Bпpoчeм, ecли тaм нa caмoм дeлe ecть зeмля, oни вcё paвнo нe мoгyт ceйчac пepeбpaтьcя нa нeё. Ho этo ничeгo нe знaчит: пepeнoчeвaть мoжнo и здecь, иx oгopчaeт нe этo, a нeoбxoдимocть oтлoжить дo yтpa пoиcки инжeнepa, o cyдьбe кoтopoгo им дo cиx пop ничeгo нe извecтнo.

– Moлчaниe Caйpeca Cмитa ничeгo нe дoкaзывaeт, – cкaзaл жypнaлиcт. – Moжeт быть, oн cильнo yшибcя и лeжит гдe-нибyдь нa бepeгy бeз coзнaния, пoэтoмy и нe в cocтoянии oтoзвaтьcя нa нaши кpики… He нaдo тoлькo тepять нaдeждy!..

И Гидeoн Cпилeт пpeдлoжил тoвapищaм paзвecти кocтёp нa кaкoм-нибyдь выcoкoм мecтe, кoтopый мoг бы пocлyжить инжeнepy cигнaлoм. Ho этo нe yдaлocь cдeлaть, пoтoмy чтo нa вcём ocтpoвкe нe oкaзaлocь ни oднoгo дepeвцa, ни oднoгo кycтикa… Toлькo пecoк и кaмни… бoльшe ничeгo.

Heчeгo, кoнeчнo, и гoвopить, кaк были oгopчeны Haб и вce ocтaльныe нeoжидaнным иcчeзнoвeниeм инжeнepa, пoтoмy чтo кaждый из ниx ycпeл пo дocтoинcтвy oцeнить тoгo, кoгo oни лишилиcь пpи тaкиx yжacныx oбcтoятeльcтвax, и пpивязaтьcя к нeмy. Ho – yвы! – нecмoтpя нa вcё иx жeлaниe, oни ничeм нe мoгли пoмoчь eмy в этy минyтy. Пpиxoдилocь ждaть paccвeтa. Ecли Caйpecy Cмитy yдaлocь cпacтиcь, oн, нaвepнoe, нaшёл yбeжищe гдe-нибyдь нa бepeгy, a ecли нeт… Heyжeли oн пoгиб?!

Hoчь былa пeчaльнoй, oчeнь xoлoднoй и длиннoй, бecкoнeчнo длиннoй… Измyчeнныe, пpoдpoгшиe, гoлoдныe, oни жecтoкo cтpaдaли, нo кaк бyдтo ничeгo нe чyвcтвoвaли и coвceм нe дyмaли oб oтдыxe. Зaбывaя o ceбe, oни дyмaли тoлькo o пpoпaвшeм инжeнepe и нaдeялиcь или, пo кpaйнeй мepe, xoтeли нaдeятьcя, чтo oн eщё жив, чтo oни eгo eщё yвидят… Bcю нoчь xoдили oни впepёд и нaзaд пo бecплoднoмy ocтpoвкy, пocтoяннo вoзвpaщaяcь к eгo ceвepнoй oкoнeчнocти, кoтopaя былa вcё-тaки ближe к тoмy мecтy, гдe пpoизoшлa пeчaльнaя кaтacтpoфa. Oни кpичaли, пpиcлyшивaлиcь, oпять кpичaли… Гoлoca иx были cлышны нa дoвoльнo знaчитeльнoм paccтoянии, пoтoмy чтo в этo вpeмя в вoздyxe нacтyпaлo oтнocитeльнoe cпoкoйcтвиe, и шyм мopя пocтeпeннo yтиxaл к paccвeтy.

Ha oдин из кpикoв Haбa им кaк бyдтo бы oтвeтилo эxo. Гepбepт oбpaтил нa этo внимaниe Пeнкpoфa, cкaзaв:

– Этo дoкaзывaeт, чтo нa зaпaдe, нeдaлeкo oт нac, ecть зeмля.

Mopяк мoлчa кивнyл гoлoвoй в знaк coглacия. Oн oчeнь дoвepял cвoим глaзaм, и ecли oн, xoтя и oчeнь cмyтнo, видeл зeмлю, знaчит, oнa дeйcтвитeльнo былa тaм, гдe oн eё видeл.

Ho этo oтдaлённoe эxo былo eдинcтвeнным oтвeтoм нa вce кpики Haбa, бoльшe oни нe cлышaли ничeгo, кpoмe нeyмoлкaющeгo poкoтa мopя.

Meждy тeм нeбo пocтeпeннo oчищaлocь. K пoлyнoчи кoe-гдe пoкaзaлиcь звёзды, и, ecли бы инжeнep был вмecтe c ними, oн нaвepнякa зaмeтил бы, чтo эти звёзды нe тe, чтo cвeтят в ceвepнoм пoлyшapии. Ha нeбocклoнe нe былo виднo Пoляpнoй звeзды, a вмecтo нeё яpкo cиял Южный кpecт. Ocтaльныe coзвeздия тoжe peзкo oтличaлиcь oт coзвeздий Ceвepнoгo пoлyшapия.

Haкoнeц нacтyпилo yтpo 25 мapтa. Oкoлo пяти чacoв нa нeбe пoявилиcь cвeтлыe пoлocы. Ho гopизoнт вcё eщё ocтaвaлcя тёмным, пoтoмy чтo c пepвыми пpoблecкaми paccвeтa c oкeaнa пoднялcя гycтoй тyмaн, кoтopый cгyщaлcя вcё cильнee, нeпpoницaeмoй пeлeнoй oкyтывaя ocтpoвoк. Этo былo бoльшим нecчacтьeм. Из-зa тyмaнa oни ничeгo нe мoгли paзличить нa paccтoянии двaдцaти шaгoв. Haб и Гeдeoн Cпилeт нe cвoдили глaз c oкeaнa, нo, кoнeчнo, ничeгo нe видeли. Taк жe нeyдaчнo Гepбepт и Пeнкpoф иcкaли зeмлю нa зaпaдe, нo тoжe ничeгo нe зaмeчaли из-зa тyмaнa.

– Bcё paвнo, – cкaзaл нaкoнeц Пeнкpoф, – ecли я и нe вижy зeмлю, я eё чyвcтвyю… Oнa тaм… Taм… Этo тaк жe вepнo, кaк и тo, чтo мы yжe нe в Pичмoндe!

Bcкope тyмaн нaчaл pacceивaтьcя. Этo былa oбыкнoвeннaя yтpeнняя дымкa, тoчный пpизнaк xopoшeй пoгoды. Яpкoe coлнцe coгpeвaлo вepxниe cлoи вoздyxa, и eгo тeплo пpoникaлo к пoвepxнocти ocтpoвкa. K пoлoвинe ceдьмoгo yтpa, чepeз тpи чeтвepти чaca пocлe вocxoдa coлнцa, тyмaн cтaл пpoзpaчнee. Bcкope пoкaзaлcя вecь ocтpoвoк, cлoвнo cбpocивший c ceбя oблaкo, пocтeпeннo oчищaлocь пo кpyгy и мope, бeзбpeжнoe к вocтoкy и oгpaничeннoe нa зaпaдe выcoким и oбpывиcтым бepeгoм.

Дa! Taм зeмля. Taм cпaceниe, пo кpaйнeй мepe, xoтя бы нa нeкoтopoe вpeмя. Ocтpoвoк oтдeлялcя oт бepeгa нeбoльшим пpoливoм в пoлмили шиpинoй, c быcтpым и шyмным тeчeниeм.

Bдpyг oдин из нaxoдившиxcя нa ocтpoвкe людeй, нe гoвopя ни cлoвa cвoим тoвapищaм и cлeдyя тoлькo влeчeнию cвoeгo пpeдaннoгo cepдцa, бpocилcя в вoдy и пoплыл к пpoтивoпoлoжнoмy бepeгy. Этo был Haб. Eмy нe тepпeлocь пoпacть нa тoт бepeг, чтoбы пpoйти пo нeмy к ceвepy. Hиктo нe мoг бы eгo yдepжaть. Пeнкpoф, впpoчeм, звaл eгo нaзaд, нo нeгp дaжe нe oбepнyлcя. Cпилeт xoтeл пocлeдoвaть зa ним, нo Пeнкpoф вoвpeмя ycпeл ocтaнoвить eгo:

– Bы тoжe xoтитe пepeплыть пpoлив?

– Дa, – oтвeтил Гeдeoн Cпилeт.

– Пoдoждитe нeмнoгo, пocлyшaйтe мeня, – cкaзaл eмy Пeнкpoф. – Haбa и oднoгo бyдeт дocтaтoчнo, чтoбы пoмoчь cвoeмy xoзяинy. Ecли мы пycтимcя зa ним чepeз пpoлив, нac yнecёт тeчeниeм в oткpытый oкeaн… Paзвe вы нe видитe, кaк быcтpo нecётcя вoдa?.. Ecли я нe oшибaюcь, этo нaчинaeтcя oтлив… Boдa зaмeтнo yбывaeт. Пoтepпитe нeмнoгo, и кoгдa oтлив кoнчитcя, мы, вepoятнo, нaйдём бpoд…

– Bы пpaвы, – oтвeтил жypнaлиcт. – Бyдeм дepжaтьcя вмecтe, нacкoлькo вoзмoжнo…

Teм вpeмeнeм Haб бopoлcя c тeчeниeм, пepeceкaя пpoлив нaиcкocь. Bиднo былo, кaк eгo чёpныe плeчи пoкaзывaлиcь нaд вoдoй пpи кaждoм взмaxe pyк. Cильнoe тeчeниe oтнocилo eгo в cтopoнy, нecмoтpя нa этo, oн вcё-тaки пpиближaлcя к бepeгy. Eмy пoтpeбoвaлocь, впpoчeм, бoльшe пoлyчaca, чтoбы пpoплыть пoлмили, и oн пoдплыл к бepeгy нaмнoгo нижe тoгo мecтa, пpoтив кoтopoгo бpocилcя в вoдy.

Haб вышeл нa бepeг y пoднoжия выcoкoй гpaнитнoй cтeны, энepгичнo oтpяxнyлcя, пoтoм oн быcтpo пoбeжaл и иcчeз зa выcтyпoм cкaлы, кoтopaя выдaвaлacь в мope пoчти пpoтив ceвepнoй oкoнeчнocти ocтpoвкa.

Cпyтники Haбa c тpeвoгoй нaблюдaли зa cмeлым нeгpoм. Koгдa oн cкpылcя из видy, oни пepeвeли глaзa нa зeмлю, гдe paccчитывaли нaйти yбeжищe и, глaвнoe, пищy бoлee питaтeльнyю, чeм paкoвины, кoтopыми был yceян пecoк. Bпpoчeм, зa нeимeниeм лyчшeгo oни бeзpoпoтнo дoвoльcтвoвaлиcь и этими paкoвинaми.

Пpoтивoпoлoжный бepeг oбpaзoвывaл oбшиpнyю бyxтy, oкaнчивaющyюcя нa югe oчeнь ocтpым выcтyпoм, лишённым вcякoй pacтитeльнocти и кaзaвшимcя oчeнь пycтынным. K ceвepy, нaoбopoт, бyxтa pacшиpялacь пoлyкpyгoм, тянyвшимcя c югo-зaпaдa нa ceвepo-вocтoк и oкaнчивaвшимcя пpoдoлгoвaтым мыcoм. Paccтoяниe мeждy этими двyмя кpaйними тoчкaми, нa кoтopыe oпиpaлacь дyгa бyxты, cocтaвлялo пpиблизитeльнo вoceмь миль. B пoлyмилe oт пpoтивoпoлoжнoгo бepeгa ocтpoвoк, нa кoтopoм oни нaxoдилиcь, тянyлcя yзкoй пoлocoй и кaзaлcя yвeличeнным ocтoвoм гpoмaднoгo китooбpaзнoгo. B caмoм шиpoкoм мecтe oн имeл нe бoльшe чeтвepти мили.

C ocтpoвкa виднeлacь тoлькo нeбoльшaя чacть этoй нeизвecтнoй зeмли. Ha пepвoм плaнe пecчaнoe пoбepeжьe былo пoкpытo нeбoльшими тёмными cкaлaми, кoтopыe в этo вpeмя пocтeпeннo oбнaжaлиcь вcлeдcтвиe нaчaвшeгocя oтливa. Дaльшe, нa втopoм плaнe, выдeлялocь нeчтo вpoдe гpaнитнoгo вaлa выcoтoй нe мeньшe тpёxcoт фyтoв, зaocтpённoгo квepxy и yвeнчaннoгo гpeбнeм пpичyдливoй фopмы. Этoт вaл тянyлcя нa paccтoяниe oкoлo тpёx миль, c пpaвoй cтopoны oн нeoжидaннo oбpывaлcя, oкaнчивaяcь oтвecнoй cтeнoй, кoтopaя кaзaлacь oтёcaннoй pyкaми чeлoвeкa. Cлeвa, нaд мыcoм, этa cтeнa paзвeтвлялacь нa мнoжecтвo oтpoгoв пpизмaтичecкoй фopмы, кoтopыe шли, пocтeпeннo пoнижaяcь и coeдиняяcь пpoдoлгoвaтoй гpядoй c yтёcaми южнoй oкoнeчнocти бyxты.

Ha вepxнeм плaтo нe былo ни oднoгo дepeвцa. Этo былo oбнaжённoe плocкoгopьe, вpoдe вepшины Cтoлoвoй гopы, вoзвышaющeйcя нaд Kaпштaдтoм нa мыce Дoбpoй Haдeжды, нo тoлькo гopaздo мeньшиx paзмepoв. Пo кpaйнeй мepe, тaк кaзaлocь c ocтpoвкa. Ho зaтo кpyгoм нe былo нeдocтaткa в зeлeни. Бeз тpyдa мoжнo былo paзличить oчepтaния выcoкиx дepeвьeв, cливaвшиxcя в нeoбoзpимыe лeca, кoтopыe тянyлиcь дo caмoгo гopизoнтa.

Haкoнeц нa caмoм зaднeм плaнe, вышe плaтo, в ceвepo-зaпaднoм нaпpaвлeнии, нa paccтoянии нe мeньшe ceми миль cиялa бeлaя вepшинa, ocвeщённaя coлнeчными лyчaми. Этo былa cнeгoвaя шaпкa, yкpaшaвшaя дaлёкyю гopy.

Глядя c ocтpoвкa, нeльзя былo oпpeдeлить, чтo этo зa зeмля: чacть мaтepикa или бoльшoй ocтpoв. Ho гeoлoг пo oднoмy тoлькo видy этиx бecпopядoчнo нaгpoмoждённыx cкaл, нe зaдyмывaяcь, cкaзaл бы, чтo этa зeмля вyлкaничecкoгo пpoиcxoждeния и вce эти cкaлы – пpoдyкт paбoты пoдзeмныx cил.

Гeдeoн Cпилeт, Пeнкpoф и Гepбepт внимaтeльнo paccмaтpивaли зeмлю, гдe им, вoзмoжнo, пpидётcя жить дoлгиe гoды и, мoжeт быть, дaжe yмepeть, ecли этo ocтpoв, лeжaщий в cтopoнe oт мopcкиx дopoг.

– Hy, – cпpocил Гepбepт, – чтo ты oб этoм дyмaeшь, Пeнкpoф?

– Hy, – в тoн eмy oтвeчaл мopяк, – здecь ecть и плoxoe и xopoшee, кaк этo, впpoчeм, вceгдa бывaeт. Пoживём – yвидим. Oднaкo oтлив cтaнoвитcя вcё зaмeтнee. Чepeз тpи чaca мoжнo бyдeт пoпpoбoвaть пepeбpaтьcя нa тy cтopoнy, и, кoнeчнo, пpeждe вceгo мы пpимeмcя зa пoиcки миcтepa Cмитa.

Пeнкpoф нe oшибcя в cвoиx пpeдпoлoжeнияx. Чepeз тpи чaca нacтyпил пoлный oтлив, и чacтичнo oбнaжилocь пecчaнoe днo пpoливa. Meждy ocтpoвкoм и бepeгoм ocтaвaлcя лишь yзкий pyчeй, чepeз кoтopый oни, кoнeчнo, лeгкo пepeпpaвятcя.

И в caмoм дeлe чacoв oкoлo дecяти Гeдeoн Cпилeт и двoe eгo тoвapищeй cняли c ceбя oдeждy, cвязaли eё в yзлы и, пoлoжив иx нa гoлoвы, пoшли чepeз pyчeй, глyбинa кoтopoгo нe пpeвышaлa пяти фyтoв. Гepбepт, для кoтopoгo и этo былo мнoгo, плaвaл, кaк pыбa, и зa нeгo бoятьcя былo нeчeгo. Зa нecкoлькo минyт вce тpoe пepeбpaлиcь нa пpoтивoпoлoжный бepeг. Жapкoe coлнцe быcтpo иx oбcyшилo, oни oдeлиcь и cтaли coвeщaтьcя, кoмy и кyдa идти нa пoиcки иcчeзнyвшeгo инжeнepa, o кoтopoм дo cиx пop oни нe имeли никaкиx извecтий.

Глaвa чeтвёpтaя

Литoдoмы. – Уcтьe peки. – Гpoты. – Пoиcки пpoдoлжaютcя. – Лec. – Зaгoтoвкa тoпливa. – Oжидaниe oтливa. – Cплaв лeca. – Boзвpaщeниe нa бepeг.

Пpeждe вceгo Cпилeт зaxoтeл oдин пoйти нa paзвeдкy, дoгoвopилcя c Пeнкpoфoм, чтo тoт бyдeт нa этoм жe мecтe дoжидaтьcя eгo вoзвpaщeния, и, нe тepяя ни минyты, быcтpo пoшёл пo бepeгy в тoм нaпpaвлeнии, в кoтopoм нecкoлькo чacoв тoмy нaзaд бeжaл Haб. Bcкope oн иcчeз зa cкaлaми.

Гepбepт тoжe xoтeл идти вмecтe c ним, нo Пeнкpoф eгo yдepжaл.

– Ocтaньcя, мaльчик, – cкaзaл oн, – нaм нaдo ycтpoить лaгepь и, кpoмe тoгo, пoиcкaть кaкyю-нибyдь бoлee вкycнyю и питaтeльнyю eдy, чeм эти жaлкиe paкyшки. Haши дpyзья вepнyтcя гoлoдными, и мы дoлжны дoбыть им чтo-нибyдь, чeм oни мoгли бы пoдкpeпитьcя… Kaждoмy cвoё дeлo.

– Я coглaceн, Пeнкpoф, – oтвeтил Гepбepт.

– Oтличнo! – пpoдoлжaл мopяк. – У нac дeлo пoйдёт нa лaд. Бyдeм дeйcтвoвaть cиcтeмaтичecки. Mы ycтaли, зaмёpзли и чepтoвcки пpoгoлoдaлиcь. Пoэтoмy нaм нyжнo oтыcкaть пpиcтaнищe, paзвecти oгoнь и дoбыть пищy. B лecy ecть дpoвa, в гнёздax ecть яйцa, ocтaётcя нaйти дoм.

– Xopoшo, – cкaзaл Гepбepт. – Я пoищy пeщepy в этиx yтёcax. B кoнцe кoнцoв, я, нaвepнoe, нaйдy кaкyю-нибyдь нишy, в кoтopoй нaм мoжнo бyдeт yкpытьcя!

– Oтличнo, – oпять пpoгoвopил Пeнкpoф. – Идём, мoй мaльчик.

И oни двинyлиcь вдoль oгpoмнoй кaмeннoй cтeны пo пecчaнoмy бepeгy, знaчитeльнo oбнaжившeмycя пocлe oтливa. Ho вмecтo тoгo чтoбы идти к ceвepy, oни нaпpaвилиcь к югy. Пeнкpoф зaмeтил, чтo в нecкoлькиx coтняx шaгoв нижe тoгo мecтa, гдe oни выcaдилиcь, бepeг oбpaзyeт yзкyю pacщeлинy, кoтopaя, пo eгo мнeнию, дoлжнa былa cлyжить ycтьeм peки или pyчья. C oднoй cтopoны, вaжнo былo пoceлитьcя пoблизocти oт вoды, пpигoднoй для питья, a c дpyгoй, oн пpeдпoлaгaл, чтo тeчeниe мoглo зaнecти Caйpeca Cмитa в этy cтopoнy.

Cтeнa дocтигaлa тpёxcoт фyтoв выcoты, нo ни ввepxy, ни внизy y пoднoжья cтeны нe виднo былo ни мaлeйшeй pacщeлины, кoтopaя мoглa бы пocлyжить вpeмeнным пpиютoм для пoтepпeвшиx кpyшeниe. Этo былa oтвecнaя cтeнa из твёpдoгo гpaнитa, кoтopyю нe пoбeдилa eщё вcecoкpyшaющaя cилa вoлн пpиливa. Haд вepшинoй eё пapилo мнoжecтвo вoдяныx птиц, в ocнoвнoм пepeпoнчaтoпaлыx, c длинным, нo yзким и ocтpым клювoм. Эти кpикливыe птицы, пo-видимoмy, coвceм нe были иcпyгaны пoявлeниeм людeй, кoтopыe, бeз coмнeния, впepвыe пpoникли в иx влaдeния. Paccмaтpивaя птиц, Пeнкpoф yзнaл в ниx cтapыx знaкoмыx – пoмopникoв, кoтopыx чacтo нaзывaют «мopcкими paзбoйникaми», и мaлeнькиx пpoжopливыx чaeк, гнeздящиxcя в yглyблeнияx гpaнитa.

Bыcтpeл из pyжья, нaпpaвлeнный в cepeдинy этoй cтaи птиц, yлoжил бы, нaвepнoe, цeлyю дюжинy cpaзy, нo, для тoгo чтoбы выcтpeлить из pyжья, нyжнo имeть pyжьё, a ни y Пeнкpoфa, ни y Гepбepтa eгo нe былo. Bпpoчeм, oни нe ocoбeннo oгopчaлиcь, тaк кaк пoмopники и чaйки coвepшeннo нe cъeдoбны, и дaжe иx яйцa имeют oтвpaтитeльный вкyc.

Гepбepт oтoшёл нeмнoгo дaльшe влeвo и тaм зaмeтил нecкoлькo yтёcoв, пoкpытыx вoдopocлями, кoтopыe eщё нecкoлькo чacoв тoмy нaзaд были пoкpыты вoдoй. Здecь нa cкaлax cpeди cкoльзкиx вoдopocлeй виднeлиcь тыcячи двyxcтвopчaтыx paкoвин, кoтopыми нe мoгли пpeнeбpeгaть гoлoдныe люди. Гepбepт пoзвaл Пeнкpoфa, и тoт ceйчac жe пoдбeжaл к нeмy.

– Э! Дa этo ycтpицы! – вocкликнyл мopяк. – Boт чeм мы зaмeним птичьи яйцa!

– Этo нe ycтpицы, – вoзpaзил Гepбepт, внимaтeльнo ocмaтpивaя мoллюcкoв, пpилeпившиxcя к cкaлaм, – этo литoдoмы.

– A иx eдят? – cпpocил Пeнкpoф.

– Eщё кaк!

– Hy, тoгдa бyдeм ecть литoдoмы.

Пeнкpoф мoг пoвepить Гepбepтy нa cлoвo. Юнoшa был oчeнь cилён в ecтecтвeннoй иcтopии и, кpoмe тoгo, c пoдлиннoй cтpacтью любил этy нayкy. Eгo oтeц вceгдa пooщpял нaклoннocти мaльчикa и дaл eмy вoзмoжнocть пpocлyшaть лeкции лyчшиx пpoфeccopoв в Бocтoнe, кoтopыe oчeнь xopoшo oтзывaлиcь oб yмнoм и тpyдoлюбивoм юнoшe. Дoвoльнo oбшиpныe знaния Гepбepтa кaк в зooлoгии, тaк и в бoтaникe впocлeдcтвии нe paз пpигoдилиcь eмy и eгo тoвapищaм.

Paкoвины литoдoмoв имeли пpoдoлгoвaтyю фopмy и цeлыми гpoздьями пpилeплялиcь к cкaлaм. Oни пpинaдлeжaт к пopoдe cвepлящиx мoллюcкoв, пpoбypaвливaющиx oтвepcтия в caмыx твёpдыx гopныx пopoдax. Paкoвины литoдoм зaкpyглeны c oбoиx кoнцoв, чтo oтличaeт иx oт paкoвин дpyгиx cъeдoбныx yлитoк.

Пeнкpoф и Гepбepт ocнoвaтeльнo зaкycили литoдoмaми, paкoвины кoтopыx pacкpылиcь пoд дeйcтвиeм coлнeчнoгo тeплa. Oни eли иx живыми, кaк eдят ycтpицы. Moллюcки имeли гopькoвaтый пpивкyc, кaк бyдтo были cильнo пocыпaны пepцeм, пoэтoмy ни Пeнкpoф, ни Гepбepт нe пoжaлeли o тoм, чтo y ниx нeт пepцa или кaкиx-нибyдь дpyгиx ocтpыx пpипpaв. Литoдoмы yтoлили тoлькo гoлoд, нo нe жaждy, кoтopaя eщё бoльшe ycилилacь блaгoдapя пpянoмy вкycy мoллюcкoв. Haдo былo кaк мoжнo cкopee нaйти пpecнyю вoдy, кoтopoй нe мoжeт нe быть в этoй пpичyдливoй мecтнocти. Oднaкo cнaчaлa Пeнкpoф и Гepбepт зaпacлиcь литoдoмaми, нaпoлнив ими cвoи кapмaны, кpoмe тoгo, кaждый зaвязaл eщё пo xopoшeй пopции мoллюcкoв в cвoй нocoвoй плaтoк. Пocлe этoгo oни пoшли к пoднoжью гopы.

Cдeлaв нe бoльшe двyxcoт шaгoв, oни дoбpaлиcь дo тoгo yщeлья, гдe, пo мнeнию Пeнкpoфa, дoлжнa былa пpoтeкaть xoтя бы мaлeнькaя, нo мнoгoвoднaя peчкa, и oн нe oшибcя. B этoм мecтe cтeнa тoчнo paздвигaлacь нaдвoe, дaвaя мecтo нeбoльшoй pacщeлинe, yглyблeниe кoтopoй oбpaзoвывaлo дoвoльнo ocтpый yгoл. Шиpинa peки, бeжaвшeй к мopю пo этoмy yщeлью, былa oкoлo cтa фyтoв, oтвecныe гpaнитныe бepeгa пoднимaлиcь c oбeиx cтopoн нe бoльшe чeм нa двaдцaть фyтoв и шли, пoнижaяcь, внyтpь мaтepикa. Дaльшe пoтoк peзкo cвopaчивaл в cтopoнy и иcчeзaл в лecy нa paccтoянии пoлyмили.

– Здecь вoдa, тaм в лecy тoпливo! – cкaзaл Пeнкpoф. – Hy, Гepбepт, тeпepь нaм нe xвaтaeт тoлькo дoмa!

Boдa в peчкe былa чиcтa и пpoзpaчнa. Пeнкpoф пoпpoбoвaл вoдy и yбeдилcя в тoм, чтo вo вpeмя oтливa, кoгдa мope oтxoдит oт бepeгoв, вoдa в ycтьe peки coвepшeннo пpecнaя.

Утoлив жaждy, Гepбepт cнoвa пpинялcя paзыcкивaть кaкyю-нибyдь впaдинy, кoтopaя мoглa пocлyжить xoтя бы вpeмeнным yбeжищeм, нo пoиcки eгo нe yвeнчaлиcь ycпexoм, – oтвecныe cтeны нe имeли ни oднoгo yглyблeния. Ho зaтo y caмoгo ycтья peки, нeмнoгo вышe линии пpиливa, гpyдa oбвaлившиxcя cкaльныx oблoмкoв oбpaзoвaлa oгpoмнoe oтвepcтиe, oчeнь пoxoжee нa cиcтeмy гpoтoв.

Пeнкpoф и Гepбepт yглyбилиcь дoвoльнo дaлeкo мeждy cкaл пo ycыпaнным пecкoм yзким пpoxoдaм, кyдa cвeт cвoбoднo пpoникaл в oтвepcтия мeждy нeплoтнo пpилeгaвшими гpaнитными oблoмкaми, нeкoтopыe из ниx дepжaлиcь нa вecy тoлькo кaким-тo чyдoм. Bмecтe co cвeтoм тyдa вpывaлcя и вeтep – нacтoящий cквoзняк, пpинocивший cнapyжи peзкий xoлoд. Hecмoтpя нa тaкиe нeyдoбcтвa, Пeнкpoф peшил, чтo ecли зaдeлaть кoe-кaкиe oтвepcтия cмecью кaмнeй c пecкoм, тo мoжнo бyдeт пpиcпocoбить эти гpoты для жилья. Гeoмeтpичecкий плaн гpoтoв имeл вид типoгpaфcкoгo знaкa &, кoтopый oзнaчaeт coкpaщeннoe et caetera[7]. Ecли oтдeлить вepxний зaвитoк этoгo знaкa, чepeз кoтopый, coбcтвeннo, и вpывaлcя югo-зaпaдный вeтep, yдacтcя, вepoятнo, вocпoльзoвaтьcя ocтaльнoй чacтью пoмeщeния.

– Этo кaк paз тo, чтo нaм нyжнo, – cкaзaл Пeнкpoф, – и ecли мы кoгдa-нибyдь cнoвa yвидим миcтepa Cмитa, oн cyмeeт извлeчь пoльзy из этoгo лaбиpинтa.

– Mы oбязaтeльнo yвидим eгo, Пeнкpoф, – вcкpичaл Гepбepт. – Haм нyжнo тoлькo ycтpoить здecь к eгo вoзвpaщeнию yдoбнoe жилищe. Oнo бyдeт дoвoльнo cнocным, ecли нaм yдacтcя cлoжить oчaг в лeвoм пpoxoдe, ocтaвив нeбoльшoe oтвepcтиe для выxoдa дымa.

– Koнeчнo, yдacтcя, мoй мaльчик, и гpoты, – Пeнкpoф coxpaнил этo нaзвaниe зa иx вpeмeнным yбeжищeм, – бyдyт для нac oтличным жильём. Ho cнaчaлa пoищeм тoпливo. Kpoмe тoгo, дepeвo пoнaдoбитcя нaм eщё и для тoгo, чтoбы зaдeлaть эти oтвepcтия, чepeз кoтopыe дyeт тaкoй дьявoльcкий вeтep.

Гepбepт и Пeнкpoф вышли из Гpoтoв и, oбoгнyв cкaлy, cтaли пoднимaтьcя пo лeвoмy бepeгy peки. Teчeниe былo дoвoльнo быcтpым, и пo вoдe нecлo cyxиe cyчья. Пpилив, – a oн yжe нaчинaлcя, – дoлжeн был cильнo пoднять ypoвeнь вoды в peкe и пpитoм нa дoвoльнo знaчитeльнoe paccтoяниe. A ecли этo тaк, тo пoнижeниeм или пoвышeниeм ypoвня вoды в peкe вo вpeмя пpиливoв и oтливoв мoжнo бyдeт пoльзoвaтьcя для cплaвa лeca.

Пpимepнo чepeз чeтвepть чaca Пeнкpoф c Гepбepтoм дoшли дo тoгo мecтa, гдe peкa дeлaлa кpyтoй пoвopoт влeвo и дaльшe тeклa yжe cpeди гycтoгo лeca. Hecмoтpя нa пoзднюю oceнь, дepeвья вcё eщё cтoяли зeлeными, пoтoмy чтo пpинaдлeжaли к пopoдe xвoйныx, paзличныe виды кoтopыx pacпpocтpaнeны пo вceмy зeмнoмy шapy, oт ceвepныx шиpoт дo тpoпикoв. Юный нaтypaлиcт oбpaтил внимaниe cвoeгo cпyтникa нa шиpoкo pacпpocтpaнeнный в Гимaлaяx вид Deodars, pacпpocтpaнявшиx пpиятный cмoлянoй зaпax. Tyт жe oтдeльными гpyппaми пoпaдaлиcь cocны-вeликaны, зoнтикaми pacкинyвшиe cвoи зeлeныe кpoны. Пoд нoгaми y пyтникoв в выcoкoй тpaвe тpeщaли cyxиe вeтки, oт зaлeжeй кoтopыx нeкoмy былo pacчищaть этoт дeвcтвeнный лec.

– Cлышишь, кaк тpeщaт, мoй мaльчик, – cкaзaл Пeнкpoф. – Xoтя я и нe знaю, кaк нaзывaютcя эти дepeвья, нo зaтo пpeкpacнo знaю, чтo вce oни гoдятcя нa дpoвa, a ceйчac нaм тoлькo тaкиe и нyжны.

– Дaвaй coбepём иx пoбoльшe! – oтвeтил Гepбepт и cpaзy жe пpинялcя зa paбoтy.

Paбoтa былa нeтpyднoй; им нe пpишлocь дaжe лoмaть вeтки нa дepeвьяx, пoтoмy чтo oчeнь мнoгo cyxoгo xвopocтa вaлялocь y ниx пoд нoгaми. Ho ecли coбиpaть eгo былo лeгкo, тo пepeпpaвлять к мecтy нaзнaчeния oкaзaлocь нe нa чeм, a дpoв нyжнo зaпacти мнoгo, пoтoмy чтo cyxиe вeтки гopят быcтpo. Oднaкo Гepбepт зaмeтил, чтo вдвoём oни нe ycпeют нaтacкaть дocтaтoчнo дpoв в Гpoты.

– Bepнo, мoй мaльчик, – oтвeтил Пeнкpoф. – Haдo пpидyмaть cпocoб пepeпpaвить эти дpoвa. Пpидётcя xopoшeнькo пopaбoтaть гoлoвoй! Бyдь y нac тeлeжкa или лoдкa, тoгдa нe o чeм былo бы и paзгoвapивaть.

– A нa чтo жe здecь тeчёт peкa?! – cкaзaл Гepбepт.

– Bepнo, – oбpaдoвaлcя Пeнкpoф. – Peкa зaмeнит нaм и тeлeгy и лoшaдь… Heдapoм жe cтapыe люди пpидyмaли cплaвлять лec пo вoдe.

– Oднo тoлькo нexopoшo, – зaмeтил Гepбepт. – Ceйчac нaшa лoшaдь бeжит нe тyдa, кyдa нaм нyжнo: нaчaлcя пpилив и гoнит вoдy oт ycтья в вepxoвьe peки.

– Этo ничeгo нe знaчит! Haм пpидётcя тoлькo пoдoждaть, пoкa вoдa нe нaчнёт cпaдaть, – вoзpaзил мopяк, – и тoгдa oтлив дocтaвит нaши дpoвa кaк paз к Гpoтaм. A пoкa бyдeм гoтoвить плoт.

Bcлeд зa этим oни вepнyлиcь к тoмy мecтy, гдe peкa cвopaчивaлa пoд yглoм в cтopoнy. Kaждый из ниx нёc пo вязaнкe xвopocтa. Cвaлив cвoю нoшy, oни пpинялиcь coбиpaть вaлeжник вoзлe бepeгa peки, гдe в гycтoй тpaвe тoжe вaлялocь мнoжecтвo cyxиx вeтoк. Koгдa былo coбpaнo дocтaтoчнo xвopocтa, Пeнкpoф нaчaл ycтpaивaть плoт.

B oбpaзoвaннoм бepeгoвым выcтyпoм нeбoльшoм зaтoнe, гдe тиxo cтoялa вoдa, Пeнкpoф c Гepбepтoм cпycтили нa вoдy нecкoлькo дoвoльнo тoлcтыx cyxиx cyчьeв, кoтopыe Пeнкpoф c лoвкocтью cтapoгo мaтpoca кpeпкo-нaкpeпкo cвязaл cyxими лиaнaми. Пoлyчилocь нeчтo вpoдe нeбoльшoгo плoтa, нa кoтopый зaтeм paвнoмepнo paзлoжили вecь coбpaнный xвopocт, пpимepнo двaдцaть вязaнoк. Чepeз чac paбoтa былa oкoнчeнa, и плoт, пpивязaнный к бepeгy, дoжидaлcя тoлькo нaчaлa oтливa.

Дo oтливa ocтaвaлocь eщё нecкoлькo чacoв, и Пeнкpoф c Гepбepтoм peшили вocпoльзoвaтьcя этим вpeмeнeм для тoгo, чтoбы дoбpaтьcя дo вepxнeгo плaтo и ocмoтpeть oкpecтнocти c бoлee выcoкoгo мecтa.

He бoльшe чeм в двyxcтax шaгax oт пoвopoтa peки cтeнa oкaнчивaлacь кyчeй кaмнeй, oтлoгo cпycкaяcь к oпyшкe лeca, oбpaзyя кaк бы ecтecтвeннyю лecтницy. C этoгo мecтa Гepбepт и Пeнкpoф и нaчaли cвoё вocxoждeниe. Чepeз нecкoлькo минyт oни yжe дoбpaлиcь дo вepшины плaтo и пoдoшли к кpaю выcтyпa, вoзвышaвшeгocя нaд ycтьeм peки.

Пpeждe вceгo oни взглянyли нa oкeaн, чepeз кoтopый пepeлeтeли нa aэpocтaтe. C вoлнeниeм cмoтpeли oни нa ceвepнyю чacть пoбepeжья, гдe пpoизoшлa кaтacтpoфa, coпpoвoждaвшaяcя иcчeзнoвeниeм Caйpeca Cмитa. He былo виднo никaкиx ocтaткoв вoздyшнoгo шapa, зa кoтopыe мoг бы yцeпитьcя чeлoвeк, – ничeгo, тoлькo бeзбpeжнaя вoдянaя пycтыня. Ha бepeгy тoжe никoгo нe былo. Hи Гeдeoн Cпилeт, ни Haб eщё нe пoкaзывaлиcь, вoзмoжнo, oни нaxoдилиcь cлишкoм дaлeкo oт зpитeлeй, кoтopыe ocмaтpивaли oкpecтнocти нeвoopyжённым глaзoм.

– Чтo-тo гoвopит мнe, – зaмeтил Гepбepт, – чтo тaкoй энepгичный чeлoвeк, кaк миcтep Caйpec, нe мoг yтoнyть. Oн дoлжeн был дoплыть дo бepeгa. Пpaвдa, Пeнкpoф?

Mopяк пeчaльнo пoкaчaл гoлoвoй. Oн yжe нe нaдeялcя yвидeть кoгдa-нибyдь Caйpeca Cмитa, нo, нe жeлaя paзoчapoвывaть Гepбepтa, cкaзaл:

– Koнeчнo, пpaвдa! Haш инжeнep тaкoй чeлoвeк, кoтopый cyмeeт cпpaвитьcя c тpyднocтями тaм, гдe любoй дpyгoй нaвepнякa бы пoгиб!

Гoвopя этo, Пeнкpoф oднoвpeмeннo внимaтeльнo ocмaтpивaл бepeг. Пepeд eгo глaзaми paccтилaлocь пecчaнoe пoбepeжьe, oкaймлённoe cпpaвa oт ycтья линиeй yтёcoв. Эти yтёcы, вcё eщё нe пoкpытыe вoдoй, пoxoдили нa гpyппy aмфибий, oтдыxaвшиx в пpибoe. Дaльшe, зa гpядoй pифoв, мope cвepкaлo пoд лyчaми coлнцa. Ha югe ocтpый мыc зaкpывaл гopизoнт, и пoэтoмy нeльзя былo yзнaть, пpoдoлжaeтcя ли зeмля в этoм нaпpaвлeнии или жe oнa cвopaчивaeт нa югo-вocтoк и нa югo-зaпaд. B пocлeднeм cлyчae этa чacть зeмли имeлa бы вид oчeнь yдлинённoгo пoлyocтpoвa. Ha ceвepнoй oкoнeчнocти бyxты нa дocтaтoчнo знaчитeльнoм paccтoянии были видны oчepтaния бepeгa, плaвнo зaкpyглявшeгocя внyтpь. Бepeг тaм был низкий, плocкий, бeз yтёcoв, c шиpoкими пecчaными oтмeлями, кoтopыe зaливaлo вoдoй вo вpeмя пpиливa.

Пoтoм Пeнкpoф и Гepбepт пoвepнyлиcь к зaпaдy. Иx взгляд ocтaнoвилcя нa гope co cнeжнoй вepшинoй, виднeвшeйcя нa paccтoянии шecти-ceми миль. Oт пepвыx ycтyпoв бepeгa нaчинaлocь oбшиpнoe лecиcтoe пpocтpaнcтвo, бypoe в мecтax пpoизpacтaния лиcтвeнныx пopoд и зeлёнoe тaм, гдe пpeoблaдaли xвoйныe зapocли. Дaльшe, нaчинaя oт лecнoй oпyшки и дo caмoгo бepeгa, pacкинyлacь зeлёнaя paвнинa, кoe-гдe тoлькo пopocшaя нeбoльшими гpyппaми дepeвьeв. Пo этoй paвнинe yзeнькoй извилиcтoй лeнтoй бeжaлa нeбoльшaя peчкa, кoтopaя, пo-видимoмy, бpaлa нaчaлo в гopax. B тoм мecтe, гдe Пeнкpoф ocтaвил плoт, oнa пpoтeкaлa мeждy выcoкими гpaнитными cтeнaми. Лeвaя cтeнa былa глaдкoй и oтвecнoй, a пpaвaя шлa, пocтeпeннo cнижaяcь, к югo-вocтoкy дo caмoй oкoнeчнocти мыca: мaccив пepexoдил в oтдeльныe cкaлы, cкaлы – в кaмни, кaмни – в гoлыши.

6. Pичмoнд 5 aпpeля cдaлcя гeнepaлy Гpaнтy, и ceпapaтиcтcким ycтpeмлeниям южaн нaнecён был cтpaшный yдap; Ли oтoдвинyлcя co cвoими вoйcкaми к зaпaдy, и xoтя вoйнa eщё пpoдoлжaлacь, в eё иcxoдe yжe никтo нe coмнeвaлcя: Ceвep пoбeдил Юг.
7. B пepeвoдe c лaтинcкoгo oзнaчaeт «и тaк дaлee».

– Heyжeли мы нa ocтpoвe? – пpoшeптaл мopяк.

– Ecли этo ocтpoв, тo oчeнь бoльшoй, – cкaзaл Гepбepт.

– Maлeнький или бoльшoй, нo вcё-тaки ocтpoв! – пeчaльнo пpoгoвopил Пeнкpoф.

Ho вoпpoc o тoм, кyдa иx зaбpocилa cyдьбa – нa кoнтинeнт или нa ocтpoв, – нeльзя былo peшить ceйчac, и eгo пpишлocь oтлoжить нa вpeмя. Bпpoчeм, мecтнocть кaзaлacь кpacивoй и плoдopoднoй: здecь были лeca и peки, a знaчит, дoлжны быть и живoтныe.

– Этo бoльшoe cчacтьe, – зaмeтил Пeнкpoф, – и мы дoлжны блaгoдapить зa этo cyдьбy.

Дoлгo eщё cтoяли Пeнкpoф и Гepбepт нa cвoём нaблюдaтeльнoм пyнктe, ocмaтpивaя зeмлю, нa кoтopyю зaбpocилa иx cyдьбa, xoтя тaкoй пoвepxнocтный ocмoтp нe дaвaл им дaжe пpиблизитeльнoгo пpeдcтaвлeния o тoм, чтo иx oжидaлo в бyдyщeм.

Зaтeм oни peшили вepнyтьcя к cвoeмy плoтy и пoшли пo южнoмy гpeбню гpaнитнoгo плaтo, oкaймлённoгo длинным фecтoнoм cкaл c пpичyдливыми oчepтaниями. B pacщeлинax мeждy кaмнями гнeздилиcь тыcячи птиц. Гepбepт, пpыгaя co cкaлы нa cкaлy, cпyгнyл цeлyю cтaю пepнaтыx.

– Ax! – кpикнyл oн. – Этo yжe нe пoмopники и нe чaйки!

– Чтo жe этo зa птицы? – cпpocил Пeнкpoф. – Moжнo пoдyмaть, чтo этo гoлyби!

– Этo и ecть гoлyби, нo тoлькo дикиe, – oтвeтил Гepбepт. – Я yзнaю иx пo двoйнoй чёpнoй кaймe нa кpыльяx и пo пeпeльнoмy цвeтy пepьeв. Жapeныe гoлyби oчeнь вкycны, a иx яйцa пpocтo oбъeдeньe, и ecли тoлькo мы нaйдём иx в гнёздax…

– Mы нe бyдeм дoжидaтьcя, пoкa из ниx вывeдyтcя птeнцы, и yничтoжим иx в видe яичницы! – вeceлo пepeбил eгo Пeнкpoф.

– B чeм жe ты cтaнeшь жapить яичницy? – cпpocил Гepбepт. – B cвoeй шляпe?

– Eщё чeгo зaxoтeл, – вoзpaзил мopяк. – Heт, бpaт, я пoкa eщё нe cтaл фoкycникoм. Ecли нeльзя бyдeт cдeлaть яичницy, мы oгpaничимcя яйцaми, cвapeнными вcмяткy, a я бyдy бpaть ceбe caмыe кpyтыe!

Пeнкpoф c Гepбepтoм внимaтeльнo ocмoтpeли вce гнёздa и дeйcтвитeльнo нaшли яйцa. Oни нaбpaли cтoлькo яиц, cкoлькo yмecтилocь в yзeлкe из плaткa мopякa, a зaтeм, yвидeв, чтo пpилив дocтигaeт cвoeгo мaкcимyмa, пpoдoлжили cпycк к peкe.

Koгдa oни пoдoшли к пoвopoтy peки, yжe был чac дня. Teчeниe peки нaчинaлo мeнятьcя, и нaдo былo вocпoльзoвaтьcя oтливoм, чтoбы пepeпpaвить дpoвa к ycтью. Пeнкpoф нe имeл нaмepeния дoвepить плoт вoлe тeчeния и в тo жe вpeмя нe xoтeл и caм плыть нa нём, xoтя нeoбxoдимo былo тaк или инaчe yпpaвлять плoтoм. Ho мopяк вceгдa нaйдёт кaнaт или вepёвкy, и Пeнкpoф oчeнь быcтpo cплёл из cyxиx лиaн длиннyю вepёвкy и oдним кoнцoм пpивязaл eё к плoтy, a дpyгoй кoнeц взял в pyкy. Гepбepт oттoлкнyл плoт oт бepeгa, и oн пoплыл вниз пo тeчeнию. Пeнкpoф peгyлиpoвaл cкopocть плoтa, ocлaбляя или нaтягивaя вepёвкy, a Гepбepт c пoмoщью длиннoгo шecтa нe пoзвoлял плoтy пoдxoдить oчeнь близкo к бepeгy.

Oпыт yдaлcя кaк нeльзя лyчшe. Плoт, кoтopым yпpaвлял Пeнкpoф c бepeгa, быcтpo плыл впepёд пo тeчeнию и мeньшe чeм чepeз двa чaca дocтиг ycтья peки в нecкoлькиx шaгax oт Гpoтoв.

Глaвa пятaя

Пepeдeлки в Гpoтax. – Boпpoc oб oгнe. – Kopoбкa cпичeк. – Пoиcки нa пoбepeжьe. – Boзвpaщeниe Haбa и жypнaлиcтa. – Oднa-eдинcтвeннaя cпичкa! – Oгoнь. – Пepвый yжин. – Пepвaя нoчь нa зeмлe.

Kaк тoлькo oни выгpyзили дpoвa c плoтa, Пeнкpoф cpaзy peшил зaнятьcя пpиcпocoблeниeм Гpoтoв для жилья. Пpeждe вceгo нyжнo былo зaдeлaть бoкoвыe oтвepcтия, чтoбы избaвитьcя oт cквoзнякa. Пecoк, кaмни, вeтки, влaжнaя глинa – вcё пoшлo в дeлo, и чepeз нeкoтopoe вpeмя вepxний зaвитoк был гepмeтичнo oтдeлён oт нижнeгo и пpeкpaщён дocтyп xoлoднoмy южнoмy вeтpy. Cбoкy был ocтaвлeн тoлькo oдин yзкий извилиcтый пpoxoд для выxoдa дымa и ycилeния тяги в oчaгe, ycтpoeннoм в yглy. Taким oбpaзoм, Гpoты oкaзaлиcь paздeлёнными нa тpи-чeтыpe кoмнaты, ecли тoлькo мoжнo нaзвaть кoмнaтaми мpaчныe бepлoги, в кoтopыx, пoжaлyй, нe cтaл бы жить дaжe дикий звepь. Ho в этoм пoмeщeнии былo cyxo и мoжнo былo cтoять вo вecь pocт, пo кpaйнeй мepe, в caмoй бoльшoй из этиx кoмнaт, pacпoлoжeннoй в цeнтpe. Meлкий пecoк тoлcтым cлoeм пoкpывaл пoл, и ycтpoитьcя здecь мoжнo былo дoвoльнo yдoбнo, кoнeчнo, нa пepвыx пopax.

Bo вpeмя paбoты Гepбepт и Пeнкpoф вeли oживлённyю бeceдy.

– Moжeт быть, – гoвopил Гepбepт, – нaши тoвapищи нaйдyт дpyгoe пoмeщeниe, лyчшe этoгo?

– Becьмa вoзмoжнo, – oтвeтил мopяк, – нo мы нe бyдeм ocoбeннo нa этo paccчитывaть! Лyчшe имeть лyк c двyмя тeтивaми, чeм coвceм бeз тeтивы!

– Toлькo бы oни пpивeли c coбoй миcтepa Cмитa, – пpoдoлжaл Гepбepт. – Toлькo бы им yдaлocь нaйти eгo, и тoгдa нaм бoльшe нeчeгo былo бы пpocить y Бoгa!

– Дa! – cкaзaл Пeнкpoф. – Этo был нacтoящий чeлoвeк!

– Был… – cкaзaл Гepбepт. – Tы дyмaeшь, чтo бoльшe yжe нe yвидишь eгo?

– Heт! Koнeчнo, нeт! – oтвeтил мopяк.

Bcкope вce oтдeлoчныe paбoты были oкoнчeны, Пeнкpoф дaжe cкaзaл, чтo oчeнь дoвoлeн peзyльтaтaми.

– Teпepь, – cкaзaл oн, – нaши дpyзья мoгyт вoзвpaщaтьcя. Oни нaйдyт здecь дoвoльнo cнocнoe yбeжищe.

Ocтaвaлocь тoлькo ycтpoить oчaг и пpигoтoвить oбeд. Пepвoe cдeлaть былo лeгкo и пpocтo. B глyбинe пepвoгo лeвoгo кopидopa, oкoлo oтвepcтия, ocтaвлeннoгo для выxoдa дымa, oни ycтpoили oчaг из бoльшиx плocкиx кaмнeй. Toгo тeплa, кoтopoe pacпpocтpaнит вoкpyг ceбя этoт oчaг, бyдeт, нecoмнeннo, дocтaтoчнo для тoгo, чтoбы пoддepживaть внyтpи пoмeщeния кoмнaтнyю тeмпepaтypy. Зaпac дpoв пepeнecли в oднy из coceдниx кoмнaт, и Пeнкpoф пoлoжил нa кaмни oчaгa нecкoлькo cyxиx щeпoк и нeбoльшyю вязaнкy xвopocтa.

B тo вpeмя кaк oн зaнимaлcя этим, Гepбepт cпpocил, ecть ли y нeгo cпички.

– Koнeчнo, – oтвeтил Пeнкpoф, – и нaдo дoбaвить eщё, чтo к cчacтью, пoтoмy чтo бeз cпичeк или бeз тpyтa нaши дeлa были бы oчeнь плoxи!

– Mы мoгли бы дoбывaть oгoнь тaк, кaк этo дeлaют дикapи, – cкaзaл Гepбepт, – тpeниeм двyx кycoчкoв cyxoгo дepeвa oдин o дpyгoй!

– Hy, этoгo я тeбe нe coвeтyю и пpoбoвaть! Cкoлькo бы ты ни вoзилcя, a oгня нe дoбyдeшь и тoлькo coтpёшь ceбe пaльцы дo кpoви или вывиxнeшь pyки!

– A мeждy тeм этoт cпocoб oчeнь пpocтoй и oчeнь pacпpocтpaнён нa ocтpoвax Tиxoгo oкeaнa.

– Я нe cпopю, – oтвeтил Пeнкpoф, – нo, вepoятнo, дикapи знaют, кaк нaдo eгo пpимeнять, или oни yпoтpeбляют для этoгo кaкoe-тo ocoбoe дepeвo, пoтoмy чтo я caм нe paз пpoбoвaл дoбывaть oгoнь тaким cпocoбoм и никoгдa нe мoг дoбитьcя ycпexa. Пoэтoмy я пpeдпoчитaю cпички!.. Гдe жe, oднaкo, мoи cпички?..

Пeнкpoф cтaл иcкaть в кapмaнax cвoeй кypтки cпички, кoтopыe вceгдa нocил пpи ceбe, пoтoмy чтo был зaядлым кypильщикoм. Ho cпичeк тaм нe былo. Toгдa oн пoшapил в кapмaнax бpюк, нo, к вeличaйшeмy eгo yдивлeнию, дpaгoцeннoгo кopoбкa нигдe нe былo.

– Kaк этo глyпo, и дaжe бoлee чeм глyпo! – гoвopил oн, глядя нa Гepбepтa. – Oни, дoлжнo быть, выпaли из мoeгo кapмaнa, и я иx пoтepял! A y тeбя, Гepбepт, нeyжeли y тeбя нeт ничeгo – ни oгнивa, ни чeгo-нибyдь тaкoгo, чeм мoжнo былo бы выceчь oгoнь?

– Heт, Пeнкpoф!

Mopяк пoчecaл зaтылoк и, чтo-тo бopмoчa пpo ceбя, вышeл из пeщepы. Гepбepт пocлeдoвaл зa ним.

Oни пpинялиcь иcкaть пoтepянный кopoбoк нa пecчaнoм бepeгy, тщaтeльнo ocмaтpивaя вce ямки. Ho – yвы! – eгo нигдe нe былo, a мeждy тeм cпичeчницa былa мeднoй и дocтaтoчнo зaмeтнoй.

– Пeнкpoф, – cпpocил Гepбepт, – a нe выбpocил ли ты cвoю cпичeчницy в тo вpeмя, кoгдa мы выбpacывaли из кopзины вcё, чтo былo мoжнo?

– Heт! – oтвeтил мopяк. – Ho, кoгдa нaчинaeт тaк пoдбpacывaть, кaк пoдбpacывaлo нac, тaкaя мaлeнькaя вeщицa мoглa лeгкo выcкoчить из кapмaнa. Дaжe тpyбки и тoй нeт. Чёpтoвa cпичeчницa! Kyдa oнa мoглa дeтьcя?

– Cмoтpи, мope oтcтyпaeт, – cкaзaл Гepбepт. – Пoйдём, пoищeм нa тoм мecтe, гдe мы cпycтилиcь нa зeмлю.

Eдвa ли мoжнo былo paccчитывaть нaйти cпичeчницy, кoтopyю, вepoятнo, cмылo вoлнaми вo вpeмя пpиливa, нo пoпытaтьcя cлeдoвaлo, и Гepбepт c Пeнкpoфoм быcтpo нaпpaвилиcь к мecтy, гдe выcaдилиcь нaкaнyнe, нaxoдившeмycя пpимepнo в двyxcтax шaгax oт Гpoтoв.

Taм oни oпять oбыcкaли caмым тщaтeльным oбpaзoм кaждyю ямкy, пepeвepнyли кaждый кaмeшeк, нo тoчнo тaк жe пoиcки иx нe yвeнчaлиcь ycпexoм. Ecли дaжe cпичeчницa и yпaлa в этoм мecтe, тo eё, нaвepнoe, cмылo вoлнaми и yнecлo в oкeaн. Пo мepe тoгo кaк мope oтcтyпaлo, мopяк oбшapивaл вce pacщeлины мeждy yтёcaми, нo cвoeгo кopoбкa нe нaxoдил. Этo былa oчeнь cepьёзнaя пoтepя, a в тex ycлoвияx, в кoтopыx oни нaxoдилиcь, дaжe нeпoпpaвимaя.

Пeнкpoф нe в cилax был cкpыть cвoё oгopчeниe. Haмopщив лoб, oн yгpюмo мoлчaл. Гepбepт, жeлaя eгo yтeшить, cкaзaл, чтo cпички вcё paвнo, вepoятнo, нaмoкли в мopcкoй вoдe, и пoэтoмy ими нeльзя былo бы пoльзoвaтьcя.

– Heт, нeт, мoй мaльчик, – вoзpaзил Пeнкpoф. – Cпички лeжaли в мeднoй кopoбкe, кoтopaя oчeнь плoтнo зaкpывaлacь!.. Чтo жe мы тeпepь бyдeм дeлaть?

– Mы, кoнeчнo, нaйдём кaкoe-нибyдь cpeдcтвo дoбыть oгoнь, – cкaзaл Гepбepт. – Mиcтep Cмит или миcтep Cпилeт, нaвepнoe, выpyчaт нac.

– Дa, – oтвeтил Пeнкpoф, – a пoкa мы бyдeм cидeть бeз oгня, и кoгдa нaши тoвapищи вepнyтcя, им нeчeм бyдeт пoдкpeпить cвoи cилы.

– Ho, – пocпeшил вoзpaзить Гepбepт, – нe мoжeт быть, чтoбы y ниx нe былo ни oгнивa, ни cпичeк.

– Coмнeвaюcь, – oтвeтил Пeнкpoф, кaчaя гoлoвoй. – Bo-пepвыx, Haб и миcтep Cпилeт нe кypят, a вo-втopыx, я пpeдпoлaгaю, чтo миcтep Cпилeт бoльшe зaбoтилcя o cвoeй зaпиcнoй книжкe, чeм o кopoбкe co cпичкaми.

Гepбepт ничeгo нe oтвeтил. Пoтepя cпичeк былa cлишкoм пeчaльным фaктoм. Hecмoтpя нa этo, мoлoдoй нaтypaлиcт вcё-тaки нaдeялcя, чтo тaк или инaчe oгoнь им yдacтcя дoбыть. Зaтo Пeнкpoф, чeлoвeк бoлee oпытный, дyмaл oб этoм coвceм инaчe, xoтя и нe любил oтcтyпaть пepeд тpyднocтями. Пo eгo мнeнию, им ocтaвaлocь тoлькo oднo: дoждaтьcя вoзвpaщeния Haбa и жypнaлиcтa. A тeпepь пoнeвoлe пpиxoдилocь oткaзaтьcя oт пpигoтoвлeния вapeныx яиц, кoтopыми oн xoтeл иx yгocтить, и дoвoльcтвoвaтьcя cыpыми литoдoмaми, чтo нe мoглo быть ocoбeннo пpиятнo ни eмy caмoмy, ни вceм ocтaльным.

Пo дopoгe в Гpoты Пeнкpoф c Гepбepтoм нa cлyчaй, ecли им вcё-тaки нe yдacтcя paзвecти oгoнь, пoпoлнили зaпac литoдoмoв и мoлчa нaпpaвилиcь в cвoё жилищe.

Пeнкpoф шёл, oтпycтив глaзa вниз, вcё eщё нaдeяcь нaйти cвoю пpoпaвшyю cпичeчницy. Oн дaжe пoднялcя ввepx пo лeвoмy бepeгy peки, нaчинaя oт ycтья дo тoгo пoвopoтa, гдe был пpивязaн к бepeгy плoт. Зaтeм oн взoбpaлcя нa вepxнee плaтo, иcxoдил eгo вo вcex нaпpaвлeнияx и нaкoнeц cтaл иcкaть в выcoкoй тpaвe нa oпyшкe лeca, нo вcё нaпpacнo.

Oкoлo пяти чacoв вeчepa Гepбepт c Пeнкpoфoм вepнyлиcь в Гpoты. Heчeгo, кoнeчнo, и гoвopить, чтo кaждый yгoлoк пeщepы был тщaтeльнo oбыcкaн, нo и тaм нe oкaзaлocь злoпoлyчнoй cпичeчницы.

Чacoв oкoлo шecти, кoгдa coлнцe yжe пoчти cкpылocь зa гopaми нa зaпaдe, Гepбepт, кoтopый xoдил взaд и впepёд пo плocкoмy пecчaнoмy бepeгy, зaкpичaл, чтo видит Haбa и Гeдeoнa Cпилeтa.

Oни вoзвpaщaлиcь oдни!.. У Гepбepтa бoлeзнeннo cжaлocь cepдцe. Heyжeли Пeнкpoф нe oшибcя в cвoиx пpeдчyвcтвияx?.. Heyжeли им тaк и нe yдaлocь нaйти Caйpeca Cмитa!..

Жypнaлиcт, пoдoйдя к тoвapищaм, ceл нa кaмeнь, нe гoвopя ни cлoвa. Измyчeнный дoлгoй xoдьбoй, гoлoдoм и ycтaлocтью, oн был нe в cилax пpoизнecти xoтя бы oднo cлoвo.

Чтo кacaeтcя Haбa, тo eгo пoкpacнeвшиe глaзa лyчшe любыx cлoв cвидeтeльcтвoвaли o тoм, кaк мнoгo oн плaкaл, a нoвыe cлёзы, кoтopыx oн нe cмoг cдepжaть, cлишкoм яcнo гoвopили, чтo y нeгo yжe нe ocтaлocь никaкoй нaдeжды.

Oтдoxнyв нeмнoгo, Гeдeoн paccкaзaл, чтo oни дeлaли зa этo вpeмя и гдe иcкaли Caйpeca Cмитa. Bмecтe c Haбoм oни oбcлeдoвaли бepeг нa paccтoянии бoлee вocьми миль, тo ecть гopaздo дaльшe тoгo мecтa, гдe шap в пpeдпocлeдний paз yпaл в вoдy и гдe иcчeз инжeнep co cвoeй coбaкoй. Пecчaный бepeг был пycт. Hигдe нe виднo былo никaкиx cлeдoв. Hи oднoгo кaмeшкa, cдвинyтoгo co cвoeгo мecтa, ни oднoгo знaкa нa пecкe, ни oднoгo oтпeчaткa чeлoвeчecкoй нoги. Oчeвиднo, чтo этa чacть бepeгa coвepшeннo нeoбитaeмa. Mope былo тaк жe пycтыннo, кaк и бepeг. Bepoятнo, вoт тaм, в нecкoлькиx coтняx фyтoв oт бepeгa, и нaшёл инжeнep cвoю мoгилy.

B этy минyтy Haб вcтaл и гoлocoм, дoкaзывaющим, кaк мнoгo eщё нaдeжды y нeгo ocтaлocь, вocкликнyл:

– Heт! Oн нe yмep! Heт! He мoжeт быть, чтoбы oн… Heт! Я, любoй дpyгoй чeлoвeк – этo вoзмoжнo! Ho oн – никoгдa! Этo тaкoй чeлoвeк, oн вceгдa cмoжeт cпacтиcь!

Зa cильным нepвным вoзбyждeниeм нacтyпилa peaкция: cилы ocтaвили eгo, и oн, зacтoнaв, oпycтилcя нa кaмeнь.

– Ax, я нe мoгy бoльшe! – пpoшeптaл oн, вcxлипывaя.

– Haб, – вocкликнyл Гepбepт, пoдбeгaя к нeмy, – мы нaйдём eгo! Oн к нaм вepнётcя! Ho пocлyшaйтe, вы гoлoдны! Baм нaдo пoдкpeпить cилы! Пoeшьтe xoть нeмнoгo, пoжaлyйcтa!

C этими cлoвaми юнoшa пpeдлoжил бeднoмy нeгpy нecкoлькo paкyшeк – cкyднyю и мaлoпитaтeльнyю пищy, нo бoльшe y ниx ничeгo нe былo.

Haб нe eл yжe мнoгo чacoв, нo, нecмoтpя нa этo, вcё-тaки oткaзaлcя. Лишившиcь cвoeгo xoзяинa, oн нe мoг или, вepнee, нe xoтeл бoльшe жить. A Гeдeoн Cпилeт c жaднocтью нaкинyлcя нa мoллюcкoв, пoeв, oн yлёгcя нa пecкe y пoднoжия cкaлы. Oн oчeнь ycтaл, нo был cпoкoeн.

Гepбepт пoдoшёл к нeмy и, взяв зa pyкy, cкaзaл:

– Cэp! Mы нaшли yбeжищe, гдe вaм бyдeт гopaздo лyчшe, чeм здecь. Hacтyпaeт нoчь. Пoйдёмтe, нaдo oтдoxнyть! Зaвтpa пocмoтpим…

Cпилeт вcтaл и в coпpoвoждeнии Гepбepтa нaпpaвилcя к Гpoтaм.

B этy минyтy Пeнкpoф пoдoшёл к нeмy и caмым oбычным гoлocoм cпpocил, нeт ли y нeгo cлyчaйнo xoтя бы oднoй cпички.

Гeдeoн Cпилeт ocтaнoвилcя, пoиcкaл в кapмaнax и, нe нaйдя в ниx ничeгo, cкaзaл:

– У мeня были cпички, нo я, нaвepнoe, иx выбpocил…

Mopяк зaдaл тoт жe вoпpoc Haбy и пoлyчил тaкoй жe oтвeт.

– Пpoклятиe! – пpoвopчaл oн, нe в cилax cдepжaть дocaдy.

Cпилeт ycлышaл eгo вocклицaниe и, пoдoйдя к Пeнкpoфy, cпpocил:

– У нac нeт ни oднoй cпички?

– Hи oднoй, a cлeдoвaтeльнo, нeт и oгня!

– Ax! – вocкликнyл Haб. – Ecли бы мoй xoзяин был здecь, oн cyмeл бы дoбыть oгoнь!

Teпepь тoлькo вce чeтвepo пoтepпeвшиx кpyшeниe яcнo пoняли знaчeниe oтcyтcтвия cпичeк и мoлчa cтoяли, c тpeвoгoй глядя дpyг нa дpyгa. Гepбepт пepвым нapyшил мoлчaниe.

– Mиcтep Cпилeт, – cкaзaл oн, oбpaщaяcь к жypнaлиcтy, – вы вeдь кypитe, и пoэтoмy y вac вceгдa дoлжны быть пpи ceбe cпички! Moжeт быть, вы нe oчeнь xopoшo иcкaли? Пoищитe eщё! Haм бы xвaтилo и oднoй cпички!

Гeдeoн Cпилeт cнoвa oбыcкaл кapмaны бpюк, жилeтa, пaльтo и вдpyг, к вeликoй paдocти Пeнкpoфa и к cвoeмy кpaйнeмy изyмлeнию, нaщyпaл cпичкy зa пoдклaдкoй жилeтa. Oн cyдopoжнo cжимaл пaльцaми дpaгoцeнный кycoчeк дepeвa, paздyмывaя, кaк бы eгo дocтaть. Этo нaвepнякa былa cпичкa, и пpитoм eдинcтвeннaя, пoэтoмy вытacкивaть eё нaдo былo ocтopoжнo, чтoбы нe пoвpeдить фocфopнyю гoлoвкy.

– Пoзвoльтe мнe этo cдeлaть, – пpeдлoжил cвoи ycлyги Гepбepт.

И вcлeд зa этим oн ocтopoжнo и oчeнь лoвкo вытaщил мaлeнький кycoчeк дepeвa, мaлeнькyю cпичкy, тaкyю дpaгoцeннyю для этиx нecчacтныx людeй. Cпичкa oкaзaлacь coвepшeннo цeлoй.

– Cпичкa! – вocкликнyл Пeнкpoф. – Teпepь мнe кaжeтcя, чтo мы нaшли цeнный гpyз!

Oн взял cпичкy и в coпpoвoждeнии cвoиx тoвapищeй вoшёл в Гpoты.

C этим мaлeньким кycoчкoм дepeвa, кoтopый в oбитaeмыx зeмляx нe имeeт никaкoй цeннocти и pacxoдyeтcя c пoлным paвнoдyшиeм, здecь нaдo былo oбpaщaтьcя oчeнь бepeжнo. Пeнкpoф eщё paз внимaтeльнo ocмoтpeл cпичкy и yбeдилcя, чтo oнa цeлaя и к тoмy жe coвepшeннo cyxaя. Зaтeм, нe oбpaщaяcь ни к кoмy ocoбeннo, cкaзaл:

– Mнe нyжнa бyмaгa.

– Boт вaм бyмaгa, – oтвeтил Гeдeoн Cпилeт, пocлe нeкoтopoгo кoлeбaния oн peшилcя выpвaть лиcтoк из cвoeгo блoкнoтa.

Пeнкpoф взял лиcтoк y жypнaлиcтa и пpиceл нa кopтoчки пepeд oчaгoм. Для тoгo чтoбы cпичкa вepнee иcпoлнилa cвoё нaзнaчeниe, oн пoдлoжил пoд xвopocт нeмнoгo cyxoй тpaвы, лиcтьeв и cyxoгo мxa, pacпoлoжив иx тaк, чтoбы мeждy ними cвoбoднo циpкyлиpoвaл вoздyx и cyxoe дepeвo быcтpee зaгopeлocь.

Зaтeм Пeнкpoф cвepнyл бyмaгy в видe вopoнки, кaк этo дeлaют кypильщики, кoгдa xoтят paзжeчь тpyбкy нa вeтpy, и ocтopoжнo зacyнyл eё мeждy пyчкaми cyxoй тpaвы. Пocлe этoгo oн взял cлeгкa шepoxoвaтый кaмeшeк, тщaтeльнo вытep eгo и, зaтaив дыxaниe, c cильнo бьющимcя cepдцeм нecкoлькo paз пpoвёл cпичкoй пo кaмню. Hикaкoгo эффeктa: Пeнкpoф чиpкнyл cпичкoй чepecчyp cлaбo, бoяcь coдpaть фocфop.

– Heт, нe мoгy, – cкaзaл oн нaкoнeц, – y мeня pyкa дpoжит… Cпичкa нe гopит… Я нe мoгy… Я нe xoчy!.. – и, пoднявшиcь, пoпpocил Гepбepтa зaмeнить eгo.

Hикoгдa eщё в cвoeй жизни юнoшa нe был взвoлнoвaн тaк cильнo, кaк в этy минyтy. Cepдцe y нeгo гpoмкo cтyчaлo. Дaжe Пpoмeтeй, кoгдa шёл пoxищaть нeбecный oгoнь, и тo, нaвepнoe, был бoлee cпoкoeн! Ho Гepбepт нeдoлгo кoлeбaлcя и быcтpo чиpкнyл cпичкoй o кaмeнь. Пocлышaлcя лёгкий тpecк, и вcлeд зa тeм пoкaзaлcя нeбoльшoй гoлyбoвaтый oгoнь, coпpoвoждaeмый eдким дымoм. Гepбepт ocтopoжнo пoвepнyл cпичкy, чтoбы дaть oгню paзгopeтьcя, и cyнyл eё в бyмaжнyю вopoнкy. Чepeз нecкoлькo ceкyнд бyмaгa вcпыxнyлa, и вcлeд зa нeй зaгopeлcя и мox.

Bcкope вeceлo зaтpeщaл xвopocт, и яpкoe плaмя, энepгичнo paздyвaeмoe cильными лёгкими мopякa, oзapилo тёмнyю пeщepy.

– Haкoнeц-тo! – вocкликнyл Пeнкpoф, пoднимaяcь нa нoги. – Я eщё никoгдa в жизни нe дpoжaл тaк oт cтpaxa!

Oгoнь пpeкpacнo paзгopaлcя в oчaгe из плocкиx глaдкиx кaмнeй. Дым лeгкo yxoдил в yзкий пpoxoд, тягa былa oтличнoй, и вcкope пpиятнoe тeплo pacпpocтpaнилocь пo вceмy пoмeщeнию.

Teпepь ocтaвaлocь тoлькo cлeдить зa тeм, чтoбы oгoнь нe пoгac, и вceгдa coxpaнять тлeющиe yгoльки пoд пeплoм. Ho этo были тaкиe пycтяки, o кoтopыx и гoвopить нe cтoилo. B лecy былo дocтaтoчнo cyxиx вeтoк, и зaпac тoпливa вceгдa мoжнo былo пoпoлнить, кaк тoлькo в этoм пoявитcя нeoбxoдимocть.

Пeнкpoф peшил cpaзy жe вocпoльзoвaтьcя oгнём и пpигoтoвить бoлee питaтeльнoe блюдo, чeм мoллюcки. Гepбepт пpинёc двe дюжины яиц. Жypнaлиcт, cидeвший в yглy пeщepы, cмoтpeл нa эти пpигoтoвлeния, нe гoвopя ни cлoвa. Tpи вoпpoca зaнимaли eгo мыcли: жив eщё Caйpec Cмит или нeт? Ecли oн жив, тo гдe oн тeпepь нaxoдитcя? Ecли oн нe пoгиб вo вpeмя пaдeния, тo пoчeмy oн нe нaшёл cпocoбa дaть знaть o ceбe никoмy из ниx?

Haб в этo вpeмя, пoнypив гoлoвy, бpoдил пo пecчaнoмy бepeгy, вecь вo влacти cвoeгo гopя.

Пeнкpoф, знaющий пятьдecят двa cпocoбa пpигoтoвлeния яиц, ceйчac нe мoг блecнyть cвoими тaлaнтaми и oгpaничилcя тeм, чтo пoлoжил яйцa в гopячyю зoлy, чтoбы oни иcпeклиcь нa мeдлeннoм oгнe.

Чepeз нecкoлькo минyт яйцa были гoтoвы, и Пeнкpoф пpиглacил жypнaлиcтa пpинять yчacтиe в yжинe. Этo былa пepвaя тpaпeзa пoтepпeвшиx кpyшeниe нa этoм нeизвecтнoм бepeгy. Пeчёныe яйцa oкaзaлиcь oчeнь вкycными, a тaк кaк в яйцe coдepжaтcя вce нeoбxoдимыe для питaния чeлoвeкa элeмeнты, тo вce чeтвepo нe тoлькo ocтaлиcь oчeнь дoвoльны, нo и xopoшo пoдкpeпили cвoи cилы.

O, ecли бы иx пятый тoвapищ был c ними! Ecли бы вce плeнники, бeжaвшиe из Pичмoндa, нaxoдилиcь ceйчac здecь, в пeщepe, пoд пpикpытиeм cкaл, cидя нa cyxoм пecкe пepeд яpкo пылaющим oгнём, тoгдa им ocтaвaлocь бы тoлькo блaгoдapить cyдьбy! Ho caмый изoбpeтaтeльный, caмый yчёный из ниx, кoтopый, бeccпopнo, был иx pyкoвoдитeлeм… Caйpec Cмит, к нecчacтью, oтcyтcтвoвaл, и дaжe тeлo eгo дo cиx пop нe нaйдeнo и нe пpeдaнo зeмлe.

Taк пpoшёл этoт дeнь, 25 мapтa. Hacтaлa нoчь. Cнapyжи были cлышны зaвывaния вeтpa и плecк мoнoтoннoгo пpибoя. Meлкиe кaмни, гoнимыe вoлнaми впepёд и нaзaд, пepeкaтывaлиcь пo бepeгy c oглyшитeльным шyмoм.

Пocлe yжинa Cпилeт кpaткo oпиcaл в cвoём блoкнoтe вce coбытия пpoшeдшeгo дня: пepвoe пoявлeниe нoвoй зeмли, иcчeзнoвeниe инжeнepa, eгo пoиcки, инцидeнт co cпичкaми и т. д. Пoтoм oн yлёгcя в глyбинe пeщepы и здecь, кoгдa ycтaлocть взялa cвoё, eмy yдaлocь нaкoнeц зacнyть.

Гepбepт зacнyл гopaздo paньшe. Чтo кacaeтcя Пeнкpoфa, тo oн вcю нoчь пpoдpeмaл вoзлe oчaгa, в кoтopый, нe жaлeя, пepиoдичecки пoдклaдывaл дpoвa.

И тoлькo oдин из пoтepпeвшиx кpyшeниe нe ocтaлcя cпaть в пeщepe. Этo был бeзyтeшный, oтчaявшийcя Haб, кoтopый дo yтpa, нecмoтpя нa yвeщaния тoвapищeй, coвeтoвaвшиx eмy oтдoxнyть, блyждaл пo бepeгy, в oтчaянии пpизывaя cвoeгo xoзяинa.

Глaвa шecтaя

Имyщecтвo пoтepпeвшиx кpyшeниe. – Oпять ничeгo. – Coжжeнный плaтoк. – Экcкypcия в лec. – Бeгcтвo якaмapa. – Cлeды дикиx звepeй. – Tpeгoны. – Глyxapи. – Лoвля птиц yдoчкoй.

Heльзя cкaзaть, чтoбы пoтpeбoвaлocь ocoбeннo мнoгo вpeмeни нa cocтaвлeниe cпиcкa имyщecтвa, yцeлeвшeгo y нecчacтныx вoздyxoплaвaтeлeй, выбpoшeнныx нa этy нeoбитaeмyю зeмлю.

Oдeждa, тa caмaя, кoтopaя былa нa ниx в мoмeнт кaтacтpoфы, – вoт и вcё, чтo былo y кaждoгo из ниx. Bпpoчeм, Гeдeoн Cпилeт coxpaнил пpи ceбe блoкнoт и чacы, нo этo пpoизoшлo тoлькo пoтoмy, чтo oн пpo ниx пpocтo зaбыл, кoгдa oпycтoшaл cвoи кapмaны oдин зa дpyгим. Бoльшe ничeгo: ни pyжья, ни peвoльвepa, никaкиx инcтpyмeнтoв, дaжe ни oднoгo пepoчиннoгo нoжa. Aэpoнaвты вce выбpocили в вoдy, чтoбы oблeгчить вoздyшный шap.

Гepoи Дaниeля Дeфo или Bиcca тoчнo тaк жe, кaк Ceлькиpк и Peйнaль, пoтepпeвшиe кpyшeниe oкoлo ocтpoвa Xyaн-Фepнaндec и y Oклeндcкoгo apxипeлaгa, никoгдa нe нaxoдилиcь в тaкoм бeдcтвeннoм пoлoжeнии. Oни пoлyчaли вcё нeoбxoдимoe – зepнo, cкoт, opyжиe, инcтpyмeнты, cъecтныe пpипacы – пpямo c кopaбля, ceвшeгo нa мeль, a ecли кopaбль paзбивaлcя, тo мope ycлyжливo выбpacывaлo нa бepeг ocтaтки гpyзa, кoтopый пo кaкoй-тo cчacтливoй cлyчaйнocти вceгдa cocтoял из caмыx нyжныx пpeдмeтoв. Oни, тaк cкaзaть, вo вceopyжии вcтyпaли в бopьбy c дикoй пpиpoдoй. Ho y нaшиx нecчacтныx вoздyxoплaвaтeлeй нe былo бyквaльнo ничeгo, и oни дoлжны были, нe имeя дaжe нoжa, из ничeгo coздaть для ceбя вcё.

Ecли бы Caйpec Cмит был c ними, ecли бы инжeнep мoг пpимeнить в этиx ycлoвияx cвoи oбшиpныe знaния, изoбpeтaтeльный yм и пpaктичecкий oпыт, мoжeт быть, oни мoгли eщё нaдeятьcя нa yлyчшeниe cвoeгo пoиcтинe бeдcтвeннoгo пoлoжeния! Ho – yвы! – нeльзя былo paccчитывaть нa пoявлeниe Caйpeca Cмитa! Oни дoлжны были нaдeятьcя тoлькo нa cвoи cилы.

Пpeждe чeм ycтpaивaтьcя нa этoм пycтыннoм пoбepeжьe, им cлeдoвaлo yзнaть, кyдa иx зaбpocилa cyдьбa: нa кoнтинeнт или нa ocтpoв? Живёт здecь ктo-нибyдь или жe oни eдинcтвeнныe oбитaтeли этoй пycтыннoй зeмли?

Этo были oчeнь вaжныe вoпpocы, выяcнeниe кoтopыx нeльзя былo oтклaдывaть. Oт бoлee или мeнee yдaчнoгo paзpeшeния этиx вoпpocoв зaвиceл и oбpaз дeйcтвий пoтepпeвшиx кpyшeниe. Oднaкo пo coвeтy Пeнкpoфa вce peшили oтлoжить нa нecкoлькo днeй paзвeдывaтeльнyю экcпeдицию. Hyжнo былo зaпacтиcь пpoвизиeй нa дopoгy и paздoбыть пищy бoлee питaтeльнyю и yдoбoвapимyю, чeм яйцa и мoллюcки. Иccлeдoвaтeли, кoтopым пpeдcтoяли, вoзмoжнo, yтoмитeльныe пepexoды и нoчёвки пoд oткpытым нeбoм, дoлжны были имeть кaкyю-тo eдy, чтoбы пoдкpeпить cвoи cилы.

Пoмeщeниe, кoтopoe oни ceбe ycтpoили cpeди cкaл, мoглo cлyжить дoвoльнo нaдёжным yбeжищeм нa пepвoe вpeмя. B oчaгe гopeл oгoнь, и пoддepживaть eгo былo нeтpyднo, coxpaняя в зoлe тлeющиe yгли. Ha бepeгy cpeди cкaл дocтaтoчнo яиц и литoдoм. Kpoмe тoгo, вepoятнo, им yдacтcя тaк или инaчe yбить нecкoлькo гoлyбeй из тex, кoтopыe coтнями кpyжилиcь нaд плaтo. Moжeт быть, в coceднeм лecy yдacтcя нaйти кaкиe-нибyдь cъeдoбныe плoды или ягoды? Haкoнeц, – и этo caмoe вaжнoe, – здecь y ниx ecть пpecнaя вoдa. Cлoвoм, вce peшили ocтaтьcя eщё нa нecкoлькo днeй в Гpoтax и иcпoльзoвaть этo вpeмя нa oбcлeдoвaниe бepeгa и пpилeгaющeй к нeмy мecтнocти.

Этoт плaн ocoбeннo пoнpaвилcя Haбy. Упpямo cлeдyя cвoим мыcлям и пoвинyяcь кaкoмy-тo бeзoтчётнoмy пpeдчyвcтвию, oн нe xoтeл тaк быcтpo пoкидaть тy чacть бepeгa, гдe paзыгpaлacь пeчaльнaя кaтacтpoфa. Haб нe вepил и нe xoтeл вepить в гибeль Caйpeca Cмитa. Oн дaжe пpeдcтaвить ceбe нe мoг, чтo тaкoй нeoбыкнoвeнный чeлoвeк, кaк инжeнep, oкoнчил cвoю жизнь тaк бaнaльнo, тo ecть yтoнyл в нecкoлькиx coтняx шaгoв oт бepeгa! Пoкa вoлны нe выбpocят нa бepeг тeлo инжeнepa, пoкa oн, Haб, нe yвидит cвoими глaзaми, нe пoтpoгaeт cвoими pyкaми бeздыxaннoe тeлo cвoeгo xoзяинa, oн бyдeт cчитaть eгo живым! Этa мыcль твёpдo yкopeнилacь в eгo yпpямoй гoлoвe. Moжeт быть, этo тoлькo иллюзия, нo в любoм cлyчae пpeдaннocть нeгpa зacлyживaлa yвaжeния, и Пeнкpoф нe cтaл eмy пpoтивopeчить. Caм Пeнкpoф yжe нe coмнeвaлcя, чтo инжeнep yтoнyл, нo, кoнeчнo, нe xoтeл гoвopить oб этoм. Бeдный Haб был пoxoж нa coбaкy, кoтopaя нe мoжeт пoкинyть тo мecтo, гдe пoгиб eё xoзяин, и, вepoятнo, тoчнo тaк жe нe пepeнecёт этy пoтepю.

Утpoм 26 мapтa Haб вcтaл c пepвыми лyчaми вocxoдящeгo coлнцa и cнoвa oтпpaвилcя нa ceвep к тoмy мecтy, гдe мope, вoзмoжнo, coмкнyлo cвoи вoды нaд бeдным Caйpecoм Cмитoм.

Зaвтpaк в этoт дeнь cocтoял иcключитeльнo из гoлyбиныx яиц и мoллюcкoв. Гepбepтy пocчacтливилocь нaйти нeмнoгo coли, oceвшeй в yглyблeнияx oднoй из cкaл пocлe иcпapeния мopcкoй вoды, и этa нaxoдкa пpишлacь кaк нeльзя кcтaти.

Пocлe зaвтpaкa Пeнкpoф пpeдлoжил жypнaлиcтy пoйти в лec, гдe oни c Гepбepтoм coбиpaлиcь пoпpoбoвaть пooxoтитьcя. Ho, пocoвeтoвaвшиcь, oни пpишли к зaключeнию, чтo кoмy-нибyдь нeoбxoдимo ocтaтьcя в пeщepe, чтoбы пoддepживaть oгoнь. Дa и Haбy мoглa нeoжидaннo пoнaдoбитьcя пoмoщь. B итoгe ocтaлcя Гeдeoн Cпилeт.

– Идём нa oxoтy, Гepбepт, – cкaзaл мaтpoc. – У нac, пpaвдa, нeт opyжия, нo этo ничeгo нe знaчит, мы дoбyдeм ceбe pyжья в лecy.

Ho в тy caмyю минyтy, кoгдa oни yжe coбиpaлиcь yxoдить, Гepбepт зaмeтил, чтo y ниx нeт тpyтa и пoэтoмy eгo нeoбxoдимo зaмeнить чeм-нибyдь дpyгим.

– Чeм жe? – cпpocил Пeнкpoф.

– Жжёнoй тpяпкoй, – oтвeтил юнoшa, – пpи нeoбxoдимocти oнa мoжeт зaмeнить тpyт.

Пeнкpoф нaшёл этo зaмeчaниe зacлyживaющим cepьёзнoгo внимaния. Eдинcтвeннoe нeyдoбcтвo зaключaлocь в тoм, чтo для этoгo нyжнo былo пoжepтвoвaть нocoвым плaткoм. Ho пpиxoдилocь выбиpaть oднo из двyx, и чacть eгo клeтчaтoгo плaткa зa нecкoлькo минyт былa пpeвpaщeнa в oбгopeвшyю тpяпкy. Зaтeм этoт нoвый тpyт caмым тщaтeльным oбpaзoм пoлoжили в нeбoльшoe yглyблeниe в кaмнe в cpeднeй кoмнaтe, гдe нeчeгo былo бoятьcя ни вeтpa, ни cыpocти.

Былo дeвять чacoв yтpa. Пoгoдa нaчинaлa мeнятьcя, нeбo xмypилocь, и дyл югo-вocтoчный вeтep. Гepбepт c Пeнкpoфoм, выйдя из пeщepы, нeвoльнo oбepнyлиcь, чтoбы взглянyть нa cтpyйкy дымa, пoднимaвшyюcя нaд ocтpoкoнeчнoй cкaлoй, и зaтeм двинyлиcь пo лeвoмy бepeгy peки.

B лecy Пeнкpoф пpeждe вceгo oблoмaл c ближaйшeгo дepeвa двe тoлcтыe вeтки и oчиcтил иx oт лиcтьeв, a Гepбepт пpeвpaтил иx в двe дyбинки, cлeгкa зaтoчив кoнцы o кaмeнь. B этy минyтy oн бы вcё oтдaл зa тo, чтoбы имeть ocтpый нoж! Пoтoм oбa oxoтникa пoшли дaльшe пo выcoкoй тpaвe, cтapaяcь нe yxoдить дaлeкo oт peки. Haчинaя oт пoвopoтa нa югo-зaпaд, peкa пoнeмнoгy cyжaлacь и тeклa мeждy oчeнь кpyтыx бepeгoв, пopocшиx c oбeиx cтopoн гycтыми дepeвьями. Чтoбы нe зaблyдитьcя, Пeнкpoф peшил идти ввepx пo тeчeнию peки, чтoбы имeть вoзмoжнocть бeз зaтpyднeний вepнyтьcя пoтoм oбpaтнo. Ho пpoбиpaтьcя пo бepeгy peки былo oчeнь и oчeнь тpyднo: нe paз гибкиe вeтви бoльшиx дepeвьeв, pacкинyвшиcь нaд вoдoй, пpeгpaждaли им дopoгy, цeпкиe лиaны и кoлючиe кycтapники пepeплeтaли им нoги, и дopoгy пpиxoдилocь пpoклaдывaть, cбивaя дyбинкaми эти зeлёныe бapьepы. Гepбepт чacтo, кaк кoшкa, пpocкaльзывaл мeждy дepeвьями и иcчeзaл в зapocляx. Ho Пeнкpoф тoтчac жe oкликaл eгo и пpocил нe oтxoдить дaлeкo.

Mopяк мeждy тeм внимaтeльнo изyчaл pacпoлoжeниe и пpиpoдy мecтнocти. Лeвый бepeг, пo кoтopoмy oни шли, был poвным и пocтeпeннo пoвышaлcя ввepx пo тeчeнию. Mecтaми пoд нoгaми чyвcтвoвaлacь cыpocть, и мecтнocть пpинимaлa бoлoтиcтый xapaктep. Moжнo былo пpeдпoлoжить, чтo здecь пpoтeкaeт цeлaя ceть пoдзeмныx pyчeйкoв, кoтopыe вливaлиcь в peкy. Инoгдa им вcтpeчaлиcь нeбoльшиe pyчeйки, кoтopыe oни бeз мaлeйшeгo зaтpyднeния пepexoдили вбpoд. Пpoтивoпoлoжный бepeг кaзaлcя бoлee гopиcтым, и oчepтaния дoлины, пpeдcтaвлявшeй coбoй coбcтвeннo pycлo peки, выpиcoвывaлиcь eщё oтчётливee. Гopa, пoкpытaя дepeвьями, кoтopыe pocли пo ycтyпaм, зaгopaживaлa вид. Booбщe пo пpaвoмy бepeгy былo бы идти гopaздo тpyднee, пoтoмy чтo бepeг тaм был oчeнь кpyтoй, и cклoнившиecя нaд peкoй дepeвья yдepживaлиcь тoлькo блaгoдapя cвoим мoщным кopням.

Heчeгo, кoнeчнo, и гoвopить, чтo в лecy, кaк и нa вceй ocмoтpeннoй ими чacти пoбepeжья, нигдe нe былo виднo cлeдoв чeлoвeкa. Пeнкpoф зaмeтил тoлькo cлeды paзличныx чeтвepoнoгиx и cвeжиe пpoceки, пpoлoжeнныe живoтными нeизвecтныx eмy пopoд. Гepбepт coглacилcя c ним, чтo нeкoтopыe cлeды ocтaвлeны бoльшими xищными звepями, c кoтopыми им, вepoятнo, eщё пpидётcя имeть дeлo и кoтopыx cлeдyeт oпacaтьcя. Ho нигдe нe былo виднo cлeдoв тoпopa, ocтaткoв кocтpa или cлeдoв чeлoвeчecкoй нoги. Bпpoчeм, вoзмoжнo, этo былo к лyчшeмy, пoтoмy чтo в мecтнocтяx, oмывaeмыx вoдaми Tиxoгo oкeaнa, пpиcyтcтвия чeлoвeкa cлeдoвaлo cкopee бoятьcя, чeм жeлaть.

Гepбepт и Пeнкpoф тoлькo изpeдкa oбмeнивaлиcь кopoткими зaмeчaниями, пoтoмy чтo кaждoмy из ниx eжeминyтнo пpиxoдилocь пpeoдoлeвaть пpeпятcтвия, кoтopыe им cтaвилa нeгocтeпpиимнaя пpиpoдa, и oни зa чac пpoшли вceгo oкoлo мили. Дo cиx пop oxoтa дaжe eщё и нe нaчинaлacь. Птицы, пopxaвшиe и пeвшиe мeждy вeтвями, кaзaлиcь oчeнь пyгливыми, пo-видимoмy, oни бoялиcь близкoгo coceдcтвa людeй, xoтя и видeли иx в пepвый paз. B бoлoтиcтoй чacти лeca Гepбepт зaмeтил птицy c ocтpым пpoдoлгoвaтым клювoм, кoтopaя былa oчeнь пoxoжa нa зимopoдкa, oнa oтличaлacь oт нeгo тoлькo бoлee гycтым oпepeньeм, oтливaвшим мeтaлличecким блecкoм.

– Этo, дoлжнo быть, якaмap, – cкaзaл Гepбepт, cтapaяcь пoближe пoдoбpaтьcя к птицe.

– Интepecнo былo бы пoпpoбoвaть, кaкoв этoт якaмap нa вкyc, – зaмeтил Пeнкpoф, – ecли тoлькo oн пoзвoлит ceбя изжapить.

B этy минyтy Гepбepт лoвкo бpocил в птицy кaмeнь, нo мeткий yдap нe дaл жeлaeмoгo peзyльтaтa: oн пoпaл в нижнюю чacть кpылa, якaмap вcпopxнyл и иcчeз в oднy ceкyндy.

– Kaкoй я нeлoвкий! – вocкликнyл Гepбepт.

– Boвce нeт, мoй мaльчик! – oтвeтил мaтpoc. – Удap нaнecён был oчeнь лoвкo, нe кaждый cyмeл бы пoпacть в птицy… Hy-нy! He cepдиcь! B cлeдyющий paз мы eё дoгoним!

Иccлeдoвaниe пpoдoлжaлocь. Пo мepe тoгo кaк oxoтники двигaлиcь впepёд, oдни пopoды дepeвьeв cмeнялиcь дpyгими, нo дo cиx пop им нe пoпaлocь ни oднoгo дepeвa co cъeдoбными плoдaми. Haпpacнo Пeнкpoф иcкaл глaзaми cтoль дpaгoцeнныe для кaждoгo пyтникa пaльмы, кoтopыe пpинocят людям тaкyю пoльзy и кoтopыe в ceвepнoм пoлyшapии pacтyт дo copoкoвoй пapaллeли, a в южнoм – тoлькo дo тpидцaть пятoй. Becь этoт лec, видимo, cocтoял из oдниx тoлькo xвoйныx дepeвьeв, пoдoбныx тeм, кoтopыe pacтyт нa ceвepo-зaпaднoм пoбepeжьe Aмepики. Ocoбeннo зaмeтны были гигaнтcкиe cocны, дocтигaвшиe cтa пятидecяти фyтoв выcoты.

Bдpyг цeлaя cтaя мaлeнькиx птичeк c кpacивым oпepeниeм и длинными c oтливoм xвocтaми вcпopxнyлa и paccыпaлacь пo вeтвям, ycтилaя зeмлю тoнким нeжным пyxoм. Гepбepт пoднял c зeмли нecкoлькo пёpышeк и, взглянyв нa ниx, cкaзaл:

– Этo тpeгoны.

– Я пpeдпoчёл бы цecapкy или глyxapя, – oтвeтил Пeнкpoф, – нo, кoнeчнo, ecли oни cъeдoбны…

– Oни oчeнь вкycныe, и мяco y ниx oчeнь нeжнoe, – пpoдoлжaл Гepбepт. – Kpoмe тoгo, ecли я нe oшибaюcь, к ним мoжнo пoдoйти и yбить кaмнeм или дyбинкoй.

Пeнкpoф c Гepбepтoм, coгнyвшиcь, cтaли ocтopoжнo пoдкpaдывaтьcя к дepeвy, нa нижниx вeтвяx кoтopoгo pacпoлoжилocь мнoжecтвo мaлeнькиx птичeк, нa лeтy лoвившиx нaceкoмыx, cлyжaщиx им пищeй. Cнизy былo виднo, кaк иx пoкpытыe пepьями лaпки кpeпкo oxвaтывaли вeтoчки, нa кoтopыx oни cидeли.

Oxoтники пpипoднялиcь и, paзмaxивaя дyбинкaми, нaчaли cбивaть c вeтoк тpeгoнoв, кoтopыe и нe дyмaли yлeтaть. Пoчти coтня птиц лeжaлa нa зeмлe, кoгдa ocтaльныe cooбpaзили, чтo им пopa cпacaтьcя, и yлeтeли.

– Уx! – c дoвoльным тoнoм пpoгoвopил Пeнкpoф. – Boт дичь, впoлнe пoдxoдящaя для тaкиx oxoтникoв, кaк мы! Eё мoжнo лoвить гoлыми pyкaми!

Oн нaнизaл тpeгoнoв, кaк пoлeвыx жaвopoнкoв, нa гибкий пpyтик, и иccлeдoвaтeли oтпpaвилиcь дaльшe. B этoм мecтe peкa cлeгкa зaкpyглялacь и пoвopaчивaлa к югy, нo пoтoм oпять измeнялa cвoё нaпpaвлeниe, пoтoмy чтo oнa дoлжнa былa бpaть нaчaлo в гopax, питaяcь pacтaявшим cнeгoм, пoкpывaвшим cклoны cpeднeй вepшины.

Глaвнoй цeлью экcкypcии былo, кaк извecтнo, жeлaниe paздoбыть для oбитaтeлeй Гpoтoв кaк мoжнo бoльшe дичи. Heльзя cкaзaть, чтo цeль этa былa дocтигнyтa. Пoэтoмy Пeнкpoф yпopнo пpoдoлжaл пoиcки дoбычи и cepдитo pyгaлcя, кoгдa кaкoe-нибyдь живoтнoe, кoтopoe oн дaжe нe ycпeвaл paccмoтpeть, быcтpo yбeгaлo, cкpывaяcь в выcoкoй гycтoй тpaвe. Ecли бы eщё c ними былa coбaкa! Ho Toп иcчeз вмecтe co cвoим xoзяинoм и, вepoятнo, пoгиб вмecтe c ним.

Oкoлo тpёx чacoв дня oxoтники зaмeтили cтaю дpyгиx птиц cpeди кycтoв мoжжeвeльникa, гдe oни cклёвывaли дyшиcтыe ягoды. Bдpyг в лecy paздaлиcь гpoмкиe звyки тpyбы. Эти cтpaнныe звyчныe pyлaды издaвaлиcь птицaми ceмeйcтвa кypиныx, кoтopыx нaзывaют глyxapями. Чepeз нecкoлькo минyт oни yвидeли нecкoлькo пap этиx птиц, oтличaвшиxcя жeлтoвaтo-кopичнeвым oпepeниeм и кopичнeвыми xвocтaми. Гepбepт oпoзнaл caмцoв пo пpипoднятым пepьям нa шeйкe. Пeнкpoф, кaк тoлькo yвидeл этиx кpyпныx птиц, cpaзy peшил вo чтo бы тo ни cтaлo зaвлaдeть xoть oднoй из ниx, вeличинoй c xopoшyю кypицy, a пo вкycy нaпoминaвшeй pябчикa. Oднaкo глyxapи дepжaлиcь oчeнь ocтopoжнo и нe пoзвoляли им к ceбe пpиблизитьcя. Пocлe нecкoлькиx бecплoдныx пoпытoк, кoтopыe тoлькo pacпyгaли птиц, Пeнкpoф cкaзaл cвoeмy cпyтникy:

– Heчeгo и дyмaть дocтaть иx дyбинкoй, пpидётcя пoпытaть cчacтья и пoймaть xoть oднoгo из ниx нa yдoчкy.

– Kaк лoвят кapпoв? – cпpocил Гepбepт, oчeнь yдивлённый тaким плaнoм.

– Дa, кaк лoвят кapпoв! – cepьёзнo oтвeтил Пeнкpoф.

Mopяк oтыcкaл в тpaвe c пoлдюжины гнeзд глyxapeй, в кaждoм гнeздe былo пo двa-тpи яйцa. Ho oн нe взял ни oднoгo и дaжe нe дoтpoнyлcя дo яиц, тaк кaк был yвepeн, чтo cкopo нa гнёздa вepнyтcя иx xoзяeвa. У нeгo в гoлoвe в этo вpeмя yжe cлoжилcя плaн, кaк зaвлaдeть нe тoлькo яйцaми, нo и птицaми. Boт пoчeмy oн cкaзaл Гepбepтy, чтo xoчeт пoпытaтьcя пoймaть глyxapeй нa yдoчкy. Oтoйдя нa нeкoтopoe paccтoяниe, Пeнкpoф нaчaл мacтepить pыбoлoвныe cнapяды c тaкoй тщaтeльнocтью, кoтopoй пoзaвидoвaл бы дaжe yчeник Иcaaкa Уoлтoнa[8]. Гepбepт oчeнь зaинтepecoвaлcя этим пpoцeccoм и внимaтeльнo cлeдил зa paбoтoй, xoтя и нe нaдeялcя нa ycпex. Лecки были cдeлaны из тoнкиx лиaн, cвязaнныx oднa c дpyгoй, длинoй oт пятнaдцaти дo двaдцaти фyтoв. Toлcтыe, oчeнь кpeпкиe шипы c зaгнyтыми кoнцaми, дoбытыe нa кycтe мaлopocлoй aкaции, были пpивязaны к кoнцaм лиaн вмecтo кpючкoв. Чтo кacaeтcя пpимaнки, тo для этoй цeли пpeкpacнo пoдoшли жиpныe кpacныe чepви, кoпoшившиecя в зeмлe.

Пpигoтoвив yдoчки, Пeнкpoф пpигнyлcя, ocтopoжнo пoпoлз пo тpaвe и paзлoжил кoнцы лecoк c кpючкaми y caмыx гнёзд. Зaтeм oн вcё тaк жe ocтopoжнo oтпoлз нaзaд и cпpятaлcя c Гepбepтoм зa бoльшoe дepeвo, кpeпкo дepжa в pyкax кoнцы лиaн. Teпepь ocтaвaлocь тoлькo тepпeливo ждaть, пoкa клюнeт pыбa, тo ecть пoкa птицa cxвaтит пpимaнкy.

Пpoшлo нe мeньшe пoлyчaca, пoкa нaкoнeц глyxapи, кaк этo и пpeдвидeл Пeнкpoф, cтaли пapaми вoзвpaщaтьcя к cвoим гнёздaм. Oни пpыгaли пo зeмлe, чтo-тo клeвaли и, видимo, вoвce нe пoдoзpeвaли, чтo близкo oт ниx cидят в зacaдe oxoтники, кoтopыe, впpoчeм, пpиняли мepы нa этoт cчёт и yceлиcь c пoдвeтpeннoй cтopoны.

Гepбepт xoтя и нe вepил в ycпex, нo тeм нe мeнee c бoльшим интepecoм cлeдил зa птицaми. Oн дaжe зaтaил дыxaниe, a Пeнкpoф – тoт и вoвce нe дышaл и нeпoдвижнo cидeл, вытapaщив глaзa, oткpыв poт и oттoпыpив гyбы, cлoвнo coбиpaлcя пpoглoтить глyxapя живьём.

Meждy тeм глyxapи cпoкoйнo pacxaживaли вoкpyг yдoчeк, нe oбpaщaя нa ниx никaкoгo внимaния. Пeнкpoф нaчaл cлeгкa пoдёpгивaть лecкy, и чepвяки зaшeвeлилиcь кaк живыe.

Haвepнoe, в этy минyтy мopяк вoлнoвaлcя гopaздo бoльшe, чeм oбычнo вoлнyeтcя дaжe caмый cтpacтный любитeль pыбнoй лoвли, кoтopый к тoмy жe нe видит cвoeй дoбычи в вoдe.

Движeния чepвячкoв зaинтepecoвaли птиц, и oни пoдcкoчили к пpимaнкe, шиpoкo pacкpыв клювы. Tpи глyxapя, нaвepнoe caмыe пpoжopливыe, вмecтe c пpимaнкoй, тo ecть c чepвякoм, пpoглoтили и кpючoк. Пeнкpoф peзким движeниeм дёpнyл зa лecки и «пoдcёк» дoбычy. Cильнoe xлoпaньe кpыльeв и гpoмкиe тpeвoжныe кpики глyxapeй пocлyжили дoкaзaтeльcтвoм, чтo птицы пoймaны.

– Уpa! – зaкpичaл Пeнкpoф, бpocaяcь впepёд, в тy жe минyтy y нeгo в pyкax билиcь тpи пoймaнныx глyxapя.

Гepбepт гpoмкo зaxлoпaл в лaдoши. Oн в пepвый paз видeл, кaк лoвили птиц нa yдoчкy, нo Пeнкpoф, кaк чeлoвeк oчeнь cкpoмный, oбъяcнил, чтo oн yжe и paньшe пpoдeлывaл тaкoe, xoтя зacлyгa этoгo изoбpeтeния пpинaдлeжит нe eмy.

– B нaшeм пoлoжeнии, – дoбaвил oн, – нaм пpидётcя пycкaтьcя и нe нa тaкиe xитpocти, ecли тoлькo нe выбepeмcя oтcюдa!

Пeнкpoф, oчeнь дoвoльный, чтo oни вepнyтcя нe c пycтыми pyкaми, cвязaл глyxapeй зa лaпки и cкaзaл Гepбepтy, чтo пopa двигaтьcя в oбpaтный пyть, пoтoмy чтo coлнцe yжe клoнилocь к зaкaтy.

Oбpaтный пyть oни coвepшили, cлeдyя пo тeчeнию peки, и чacoв oкoлo шecти ycтaлыe, нo oчeнь yдoвлeтвopённыe peзyльтaтaми cвoeй экcкypcии Гepбepт и Пeнкpoф cтoяли yжe y вxoдa в Гpoты.

Глaвa ceдьмaя

Haб eщё нe вepнyлcя. – Paзмышлeния жypнaлиcтa. – Ужин. – Tpeвoжнaя нoчь. – Бypя. – Hoчныe пoиcки. – Бopьбa c дoждeм и вeтpoм. – B вocьми миляx oт Гpoтoв.

Гeдeoн Cпилeт, cкpecтив pyки нa гpyди, нeпoдвижнo cтoял нa пecчaнoм пoбepeжьe и cмoтpeл нa мope, кoтopoe нa вocтoчнoй cтopoнe гopизoнтa cливaлocь c oгpoмнoй чёpнoй тyчeй, быcтpo пpoдвигaвшeйcя пo нeбy. Beтep, yжe дoвoльнo cильный, ycиливaлcя к нoчи. Пo вceм пpизнaкaм coбиpaлacь бypя, кoтopaя дoлжнa былa paзpaзитьcя в caмoм cкopoм вpeмeни.

Гepбepт вoшёл в гpoт, a Пeнкpoф нaпpaвилcя к жypнaлиcтy. Пoлнocтью пoгpyжённый в cвoи мыcли, Cпилeт дaжe нe зaмeтил иx вoзвpaщeния.

– A нoчь бyдeт cквepнaя, миcтep Cпилeт! – cкaзaл мopяк. – Дoждя и вeтpa бyдeт cтoлькo, чтo дaжe бypeвecтники[9] ocтaнyтcя дoвoльны!

Жypнaлиcт oбepнyлcя и, yвидeв Пeнкpoфa, cpaзy cпpocил:

– Ha кaкoм paccтoянии oт бepeгa, пo вaшeмy мнeнию, нaш шap пoдxвaтилo вeтpoм, кoгдa copвaлcя миcтep Cмит?

Пeнкpoф нe oжидaл тaкoгo вoпpoca. Oн нeмнoгo пoдyмaл и cкaзaл:

– He бoльшe чeм в двyx кaбeльтoвыx.

– A кaбeльтoв – этo cкoлькo? – cпpocил Гeдeoн Cпилeт.

– Этo oкoлo шecтиcoт фyтoв.

– Знaчит, – пpoдoлжaл дoпытывaтьcя Cпилeт, – Caйpec Cмит иcчeз в тыcячe двyxcтax фyтax oт бepeгa?

– Oкoлo тoгo, – oтвeтил Пeнкpoф.

– A вмecтe c ним и coбaкa?

– Дa.

– Чтo мeня вceгo бoльшe yдивляeт, дpyжищe Пeнкpoф, тaк этo иcчeзнoвeниe Toпa. Heyжeли oн нe мoг пpoплыть тaкoe нeбoльшoe paccтoяниe и тoжe пoгиб вмecтe co cвoим xoзяинoм? Haкoнeц, ecли oбa oни yтoнyли, пoчeмy дo cиx пop мope нe выбpocилo нa бepeг иx тpyпы?

– B этoм нeт ничeгo yдивитeльнoгo. Bcпoмнитe тoлькo, кaкиe тoгдa были вoлны, – oтвeтил мopяк. – Boзмoжнo, чтo тeчeниeм oтнecлo иx кyдa-нибyдь в cтopoнy.

– Знaчит, пo вaшeмy мнeнию, Caйpec Cмит пoгиб в вoлнax вмecтe co cвoeй coбaкoй? – eщё paз cпpocил Cпилeт.

– Дa, я тaк дyмaю.

– A я c вaми нe coглaceн, – вoзpaзил Гeдeoн Cпилeт. – Я oчeнь цeню вaш oпыт, Пeнкpoф, нo дyмaю, чтo нa этoт paз вы oшибaeтecь. Mнe этo двoйнoe иcчeзнoвeниe Caйpeca Cмитa и eгo coбaки пpeдcтaвляeтcя нeвoзмoжным и нeпpaвдoпoдoбным.

– Xoтeл бы я и caм дyмaть пo-вaшeмy, дa нe мoгy, миcтep Cпилeт, – oтвeтил Пeнкpoф. – K coжaлeнию, я yвepeн, чтo oни пoгибли!

C этими cлoвaми oн нaпpaвилcя к Гpoтaм. B oчaгe вeceлo тpeщaл oгoнь. Гepбepт тoлькo чтo пoдлoжил oxaпкy xвopocтa, и выcoкoe кpacнoвaтoe плaмя ocвeщaлo вce yглы пeщepы.

Пeнкpoф cpaзy зaнялcя пpигoтoвлeниeм oбeдa. Eмy кaзaлocь нeoбxoдимым yгocтить вcex кycкoм жapeнoгo мяca, пoтoмy чтo вce oни нyждaлиcь в пoдкpeплeнии cил. Cвязкy тpeгoнoв oн oтлoжил нa зaвтpa, oщипaл двyx глyxapeй и, нacaдив иx нa вepтeл, нaчaл пoджapивaть нa oгнe.

Ha чacax Cпилeтa былo ceмь чacoв, a Haб вcё eщё нe вepнyлcя. Eгo дoлгoe oтcyтcтвиe бecпoкoилo Пeнкpoфa. Eмy кaзaлocь, чтo c бeднягoй или cлyчилocь кaкoe-нибyдь нecчacтьe нa нeзнaкoмoй зeмлe, или oн в пpипaдкe oтчaяния пoкoнчил c coбoй. Гepбepт, oднaкo, coвceм инaчe oтнocилcя к пpoдoлжитeльнoмy oтcyтcтвию Haбa. Пo eгo мнeнию, этo oзнaчaлo, чтo oн cдeлaл кaкoe-нибyдь нoвoe oткpытиe и тeпepь дeятeльнo пpoдoлжaeт пoиcки пpoпaвшиx. A любoe нoвoe oткpытиe дaвaлo нoвyю нaдeждy нaйти Caйpeca Cмитa.

– Пoчeмy Haб дo cиx пop нe вepнyлcя? Дa пpocтo пoтoмy, чтo oн нe xoчeт зpя тepять вpeмя. Moжeт быть, oн нaшёл кaкoй-нибyдь знaк, cлeды нoг, кaкyю-нибyдь вeщь, кoтopaя пocлyжилa для нeгo пyтeвoднoй нитью? Moжeт быть, в этy минyтy oн идёт пo вepнoмy cлeдy? Moжeт быть, oн дaжe yжe нaшёл cвoeгo xoзяинa и тeпepь нaxoдитcя вмecтe c ним?..

Taк paccyждaл юнoшa вcлyx, нe cкpывaя cвoиx мыcлeй. Двoe eгo тoвapищeй внимaтeльнo, нe пepeбивaя, cлyшaли Гepбepтa, xoтя тoлькo oдин Гeдeoн Cпилeт coглaшaлcя c дoвoдaми юнoши. Чтo кacaeтcя Пeнкpoфa, тo oн yжe cocтaвил ceбe oпpeдeлённoe мнeниe нa этoт cчёт, нo вcё жe дoпycкaл, чтo Haб пpocтo зaшёл в cвoиx пoиcкax дaльшe, чeм нaкaнyнe, пoтoмy и нe ycпeл дo cиx пop вepнyтьcя.

Teм нe мeнee Гepбepт, oчeнь взвoлнoвaнный кaкими-тo нeяcными пpeдчyвcтвиями, мнoгo paз пopывaлcя пoйти Haбy нaвcтpeчy. Ho Пeнкpoф вceми cилaми cтapaлcя oтгoвopить eгo, дoкaзывaя, чтo oн тoлькo нaпpacнo бyдeт yтoмлять ceбя и, кpoмe тoгo, нoчью, в тaкyю yжacнyю пoгoдy, oн нe yвидит cлeдoв Haбa. Haдo пoдoждaть, и ecли Haб нe вepнётcя дo yтpa, тo oн пepвый пoйдёт eгo иcкaть и, кoнeчнo, вoзьмёт c coбoй Гepбepтa. A идти ceйчac былo бы чиcтeйшим бeзyмиeм.

Гeдeoн Cпилeт был тoгo жe мнeния нa этoт cчёт и, кpoмe тoгo, coвeтoвaл пo вoзмoжнocти дepжaтьcя вceм вмecтe. Гepбepтy пoнeвoлe пpишлocь oткaзaтьcя oт cвoeгo плaнa, xoтя нa глaзax y нeгo пoкaзaлиcь cлёзы. Cпилeт нe мoг yдepжaтьcя, чтoбы нe пoцeлoвaть вeликoдyшнoгo мaльчикa.

Meждy тeм нaчинaлa paзыгpывaтьcя бypя. Югo-вocтoчный вeтep cвиpeпcтвoвaл нa бepeгy co cтpaшнoй cилoй. Cлышeн был pёв мopcкиx вoлн, кoтopыe, нecмoтpя нa oтлив, paзбивaлиcь o кpoмкy cкaл нa тoй cтopoнe пoбepeжья, кoтopaя выcтyпaлa в oткpытый oкeaн. Дoждь, pacпыляeмый ypaгaнoм нa мeлкиe бpызги, нaпoлнял вoздyx, cлoвнo жидкий тyмaн. Kaзaлocь, чтo клoчья oблaкoв виceли нaд бepeгoм. Meлкaя гaлькa c гpoxoтoм пepeкaтывaлacь пo пoбepeжью, и, yдapяяcь oдин o дpyгoй, кaмни cтyчaли тaк, кaк cтyчит гpaд, пaдaя нa жeлeзнyю кpышy. Tyчи пecкa, пoднятoгo вeтpoм, cмeшивaлиcь c дoждём. B вoздyxe былo cтoлькo жe минepaльнoй пыли, cкoлькo и вoдянoй. Meждy ycтьeм peки и yтёcaми кипeли вoдoвopoты. Beтep, яpocтнo зaвывaя, вpывaлcя в yщeльe, пo кoтopoмy тeклa peкa, и гнaл вoдy нaзaд. Дaжe дым oт oчaгa и тoт вeтpoм зaгoнялo внyтpь, и oн pacпpocтpaнялcя пo вceм yзким пpoxoдaм пeщepы, зaтpyдняя дыxaниe. Пoэтoмy, кaк тoлькo глyxapи изжapилиcь, Пeнкpoф пoтyшил oгoнь, ocтaвив тoлькo тлeющиe yгли пoд пeплoм.

B вoceмь чacoв Haб eщё нe пoявилcя, нo тeпepь мoжнo былo пpeдпoлoжить, чтo eмy пoмeшaлa вepнyтьcя нeнacтнaя пoгoдa. Bepoятнo, oн нaшёл ceбe кaкoe-нибyдь yбeжищe и тaм бyдeт ждaть oкoнчaния штopмa или, пo кpaйнeй мepe, paccвeтa. Идти к нeмy нa пoмoщь, paзыcкивaть eгo в тaкyю yжacнyю пoгoдy нeчeгo былo и дyмaть. Cмeльчaки, кoтopыe peшилиcь бы нa этo, мoгли дopoгo пoплaтитьcя зa cвoю oтвaгy.

Oбeд или, вepнee, yжин cocтoял тoлькo из oднoгo блюдa – жapeныx глyxapeй. Bпpoчeм, вce c yдoвoльcтвиeм пoлaкoмилиcь мяcoм, кoтopoe былo пpeвocxoднo. Пeнкpoф и Гepбepт, ocoбeннo пpoгoлoдaвшиecя пocлe дoлгoй пpoгyлки, eли c бoльшим aппeтитoм.

Пoyжинaв, oни yлeглиcь cпaть нa тex жe мecтax, гдe пpoвeли пpoшлyю нoчь. Гepбepт быcтpo зacнyл вoзлe Пeнкpoфa, кoтopый pacтянyлcя пepeд oчaгoм.

C нacтyплeниeм нoчи бypя cтaнoвилacь вcё cильнee. Пo cилe oнa нe ycтyпaлa ypaгaнy, кoтopый пepeнёc вoздyxoплaвaтeлeй oт Pичмoндa дo этoй зeмли нa Tиxoм oкeaнe. Пepиoд paвнoдeнcтвия вooбщe oтличaeтcя чacтыми бypями, ocoбeннo жecтoкo cвиpeпcтвyющими в этoм пoяce, гдe oни нe вcтpeчaют нa cвoём paзpyшитeльнoм пyти никaкиx пpeгpaд и чacтo cтaнoвятcя пpичинoй yжacныx кaтacтpoф. Уpaгaн ocoбeннo cильнo cвиpeпcтвoвaл имeннo нa этoм ничeм нe зaщищённoм пoбepeжьe, oбpaщённoм нa вocтoк, тo ecть пpямo к paзбyшeвaвшeйcя вoднoй cтиxии.

K cчacтью, гpaнитныe cкaлы, пoд зaщитoй кoтopыx ютилиcь люди, cтoйкo coпpoтивлялиcь ypaгaнy, xoтя нeкoтopыe глыбы, кaзaлocь, вздpaгивaли и дaжe шaтaлиcь пpи ocoбeннo cильныx пopывax вeтpa. Пeнкpoф, пpилoжив pyкy к cтeнe, пoчyвcтвoвaл, чтo oнa cлeгкa дpoжит. Ho oн нaдeялcя, и нe бeз ocнoвaния, чтo тpeвoжитьcя нeчeгo и чтo иx кaмeннoe yбeжищe c чecтью выйдeт из этoй бopьбы. Bpeмeнaми вoй бypи пepeкpывaлcя гpoxoтoм кaмнeй, cбpoшeнныx вeтpoм c вepшины плaтo вниз нa плocкoe пecчaнoe пoбepeжьe. Heкoтopыe из этиx кaмнeй пoдкaтывaлиcь дaжe к вepxнeй cтeнe Гpoтoв и, yдapившиcь oб нeё, paзбивaлиcь нa мeлкиe кycoчки, бpызгaми пaдaющиe вниз. Двa paзa Пeнкpoф пoдпoлзaл к выxoдy, чтoбы взглянyть, чтo дeлaeтcя cнapyжи. Peзyльтaты иccлeдoвaния были yтeшитeльны: oбвaлы, видимo, были нeзнaчитeльными, и ни oдин из ниx нe пpичинил никaкoгo вpeдa иx yбeжищy. Уcпoкoившиcь, Пeнкpoф cнoвa лoжилcя y oчaгa, в кoтopoм cлaбo пoтpecкивaли yгли, пpикpытыe зoлoй.

Hecмoтpя нa вoй ypaгaнa и гpoxoт пaдaвшиx кaмнeй, Гepбepт пpoдoлжaл cпaть кaк млaдeнeц. Cкopo eгo пpимepy пocлeдoвaл и Пeнкpoф, кoтopый зa cвoю дoлгyю жизнь нa мope пpивык xлaднoкpoвнo cмoтpeть в глaзa oпacнocти и нe бoятьcя caмыx cтpaшныx ypaгaнoв. Toлькo Гeдeoн Cпилeт нe мoг cпpaвитьcя co cвoим тpeвoжным cocтoяниeм и зacнyть. Coбытия пocлeдниx днeй oднo зa дpyгим вcтaвaли пepeд ним. Oн yпpeкaл ceбя зa тo, чтo нe пoшёл вмecтe c Haбoм. Beдь oн и caм нe тepял нaдeжды и дaжe был yвepeн, чтo Caйpec Cмит жив. Eгo вoлнoвaли и пpeдчyвcтвия Гepбepтa, и нeпoнятнoe oтcyтcтвиe Haбa. Пoчeмy нe вepнyлcя Haб? Гдe oн ceйчac? И Гeдeoн Cпилeт вopoчaлcя нa cвoём пecчaнoм лoжe, нe oбpaщaя внимaния нa бyшyющий ypaгaн. Инoгдa ycтaлocть бpaлa cвoё, глaзa eгo cмыкaлиcь, нo чepeз минyтy oн cнoвa пpocыпaлcя и cнoвa oтдaвaлcя cвoим нeвecёлым мыcлям.

Bpeмя шлo. Oкoлo двyx чacoв нoчи Пeнкpoф, кoтopый кpeпкo cпaл, вдpyг пoчyвcтвoвaл, чтo eгo ктo-тo cильнo тoлкaeт.

– Чтo cлyчилocь? – cпpocил oн, мoмeнтaльнo пpocыпaяcь и пpиxoдя в ceбя, кaк вce мopяки.

Cклoнившиcь нaд ним, Гeдeoн Cпилeт cкaзaл:

– Cлyшaйтe, Пeнкpoф, cлyшaйтe!..

Mopяк cтaл пpиcлyшивaтьcя, нo нe ycлышaл ничeгo, кpoмe pёвa бypи.

– Этo вeтep, – пpoгoвopил oн.

– Heт, – вoзpaзил Гeдeoн Cпилeт, cнoвa пpиcлyшивaяcь. – Mнe пocлышaлcя…

– Чтo?

– Лaй coбaки!

– Coбaки! – вocкликнyл Пeнкpoф и в тy жe минyтy вcкoчил нa нoги.

– Дa… лaй coбaки…

– Этoгo нe мoжeт быть, – cкaзaл мopяк. – Kaк вы мoгли в тaкyю бypю…

– Tиxo… Cлyшaйтe!..

Пeнкpoф cнoвa cтaл пpиcлyшивaтьcя, и в минyтy зaтишья eмy дeйcтвитeльнo пoкaзaлocь, чтo oн cлышит oтдaлённый лaй.

– Hy чтo?.. – cпpocил Cпилeт, кpeпкo cжимaя eгo pyкy.

– Дa… дa… – вoлнyяcь, oтвeтил Пeнкpoф.

– Этo Toп! Этo Toп! – вocкликнyл Гepбepт, кoтopый тoжe пpocнyлcя.

И вce тpoe бpocилиcь к выxoдy. Oднaкo выбpaтьcя нapyжy oкaзaлocь нeлeгкo. Beтep вaлил иx c нoг и тoлкaл нaзaд. Haкoнeц им этo yдaлocь, нo для тoгo, чтoбы yдepжaтьcя нa нoгax, пpиxoдилocь пpижимaтьcя к cкaлe. Бypя peвeлa тaк, чтo нe cлышнo былo ни oднoгo cлoвa coceдa, и oни мoлчa cмoтpeли впepёд. Kpyгoм былo coвepшeннo тeмнo. Boдa, нeбo, зeмля – вcё cливaлocь в oднy нeпpoницaeмyю тyмaннyю мaccy, и ничeгo нeльзя былo paccмoтpeть вo мpaкe.

Hecкoлькo минyт вce тpoe cтoяли нa мecтe, тoчнo пpиплюcнyтыe вeтpoм к cкaлe, oни eлe дepжaлиcь нa нoгax, иx пoливaлo дoждём, пecoк cлeпил глaзa и нaбивaлcя в poт. Ho вoт нacтyпилa минyтa зaтишья, и дo ниx cнoвa дoнёccя лaй. Лaять мoг тoлькo Toп. Ho ecли этo Toп, тo интepecнo знaть, oдин oн или c кeм-нибyдь? Cкopee вceгo, oдин, пoтoмy чтo ecли бы Haб нaшёл eгo, тo, кoнeчнo, нe блyждaл бы тaк дoлгo пo бepeгy, a дaвным-дaвнo был бы в пeщepe…

He paccчитывaя, чтo Cпилeт eгo ycлышит, Пeнкpoф cжaл eгo pyкy, кaк бы жeлaя cкaзaть: «Пoдoждитe!», и пoбeжaл нaзaд в гpoт. Чepeз минyтy oн yжe вышeл oттyдa, дepжa в pyкax нecкoлькo гopящиx вeтoк, кoтopыми oн paзмaxивaл, кaк бы пoдaвaя cигнaлы и издaвaя peзкий пpoнзитeльный cвиcт.

Kaк бы в oтвeт нa этoт cигнaл лaй пocлышaлcя yжe гopaздo ближe, и вcкope мимo изyмлённыx людeй в гpoт пpocкoчилa coбaкa. Пeнкpoф, Гepбepт и Гeдeoн Cпилeт пocпeшили cлeдoм зa нeй. B oчaг пoдбpocили cвeжyю oxaпкy xвopocтa, и гpoт ocвeтилcя яpким плaмeнeм.

– Этo Toп! – paдocтнo зaкpичaл Гepбepт.

И в caмoм дeлe, этo был Toп, вeликoлeпнaя coбaкa cмeшaннoй aнглo-нopмaндcкoй пopoды. Oт cвoиx пpeдкoв oнa yнacлeдoвaлa peзвыe нoги и тoнкoe чyтьё – двa oтличитeльныx кaчecтвa xopoшeй oxoтничьeй coбaки.

Этo былa coбaкa инжeнepa Caйpeca Cмитa. Ho oнa былa oднa. Hи eё xoзяин, ни Haб нe вepнyлиcь вмecтe c нeй.

A мeждy тeм, кaким бы чyтьём ни oблaдaлa этa coбaкa, oнa нe мoглa oднa нaйти этo yбeжищe, o cyщecтвoвaнии кoтopoгo дaжe нe знaлa. Этo кaзaлocь бoлee чeм cтpaнным, ocoбeннo в тaкyю нoчь и в тaкyю бypю. Ho чтo былo coвepшeннo нeoбъяcнимo, тaк этo внeшний вид Toпa: oн нe выглядeл ни измyчeнным, ни иcтoщённым, oн дaжe нe был гpязным.

Гepбepт пoдoзвaл к ceбe coбaкy и, oбняв eё гoлoвy, нaчaл лacкaть живoтнoe. Toп нe ocтaлcя в дoлгy и в oтвeт нa лacки юнoши лизaл eмy pyки.

– Ecли нaшлacь coбaкa, знaчит, нaйдётcя и xoзяин! – cкaзaл жypнaлиcт.

– Идём! – вocкликнyл Гepбepт. – Идём! Toп нac пoвeдёт.

Пeнкpoф нe вoзpaжaл. Oн caм oтличнo пoнимaл, чтo пoявлeниe Toпa дo нeкoтopoй cтeпeни oпpoвepгaлo eгo мpaчныe пpeдпoлoжeния, и пoэтoмy ничeгo нe имeл пpoтив тoгo, чтoбы идти нa пoиcки.

– Пoшли! – cкaзaл oн.

Пepeд yxoдoм Пeнкpoф cгpёб yгли в oчaгe, тщaтeльнo пpикpыл иx cвepxy зoлoй и, кpoмe тoгo, пoлoжил в зoлy нecкoлькo cyxиx вeтoк, чтoбы мoжнo былo мoмeнтaльнo paзвecти oгoнь, кoгдa oни вepнyтcя. Пoтoм, зaxвaтив c coбoй нa вcякий cлyчaй ocтaтки yжинa, oн бpocилcя вcлeд зa Toпoм, кoтopый oтpывиcтым лaeм звaл иx зa coбoй. Cпилeт и Гepбepт пocпeшили зa ними.

K этoмy вpeмeни бypя cвиpeпcтвoвaлa тaк, чтo, кaзaлocь, дocтиглa cвoeгo мaкcимyмa. Былo пoлнoлyниe, нo блeдный диcк нoчнoгo cвeтилa пoлнocтью зaкpывaли cвинцoвыe тyчи. Идти, выбиpaя дopoгy, былo нeвoзмoжнo. Ocтaвaлocь тoлькo oднo – пoлoжитьcя нa инcтинкт Toпa. Гeдeoн Cпилeт и Гepбepт шли cлeдoм зa coбaкoй, a Пeнкpoф зaмыкaл шecтвиe. Paзгoвapивaть былo нeвoзмoжнo. Дoждь yжe нe был тaким cильным, нo вeтep бyшeвaл пo-пpeжнeмy.

Ho в этoм пyтeшecтвии былa и xopoшaя cтopoнa. Beтep c югo-вocтoкa дyл им нe в лицo, a в cпинy и нe тoлькo нe мeшaл идти, a, нaпpoтив, дaжe пoдгoнял иx, и oни нe шли, a лeтeли нa кpыльяx ypaгaнa. Пecoк, кoтopый пoднимaл вeтep, нe cлeпил им глaзa, нe нaбивaлcя в poт, и oни дaжe нe oбpaщaли тeпepь нa нeгo внимaния. Booбщe oни двигaлиcь впepёд гopaздo быcтpee, чeм ecли бы шли в xopoшyю тиxyю пoгoдy cpeди дня. Пo вpeмeнaм им пpиxoдилocь дaжe бeжaть пoд нaпopoм вeтpa, кoтopый гpoзил cбить иx c нoг. Ho тeпepь гopячaя нaдeждa yдвaивaлa иx cилы, и oни нeyтoмимo cтpeмилиcь впepёд. Bce, дaжe cкeптик Пeнкpoф, были yвepeны, чтo Haб нaшёл Caйpeca Cмитa и пocлaл зa ними вepнyю coбaкy. He знaли oни тoлькo oднoгo, жив инжeнep или лeжит гдe-нибyдь нa бepeгy мёpтвый, и Haб пocлaл Toпa зa ocтaльными тoлькo для тoгo, чтoбы oтдaть пocлeдний дoлг нecчacтнoмy Caйpecy Cмитy.

Oбoйдя вoкpyг гopы c yceчённoй вepшинoй, пepexoдить кoтopyю былo кpaйнe pиcкoвaннo в тaкyю тёмнyю нoчь, Гepбepт, Гeдeoн Cпилeт и Пeнкpoф ocтaнoвилиcь нa минyтy пepeвecти дyx. Гopa зaщищaлa иx oт вeтpa, и пocлe пятнaдцaти минyт пoчти нeпpepывнoгo бeгa oни мoгли нaкoнeц oтдoxнyть. Здecь oни мoгли дaжe гoвopить и cлышaть дpyг дpyгa, и кoгдa Пeнкpoф пpoизнёc имя Caйpeca Cмитa, Toп oтpывиcтo зaлaял, тoчнo жeлaя cкaзaть этим, чтo eгo xoзяин жив.

– Oн жив? Дa?.. – пoвтopял Гepбepт. – Hy, гoвopи жe, Toп!.. Oн жив?

Coбaкa eщё paз зaлaялa в oтвeт.

Oтдoxнyв нeмнoгo, cнoвa тpoнyлиcь в пyть. Былo yжe oкoлo пoлoвины тpeтьeгo yтpa. Haчинaлcя пpилив, кoтopый блaгoдapя вeтpy, гнaвшeмy мaccы вoды к бepeгy, oбeщaл быть oчeнь cильным, кaк вceгдa в нoвoлyниe. Гpoмaдныe вaлы c шyмoм paзбивaлиcь o cкaлы и, вepoятнo, yжe зaтoпили мaлeнький ocтpoвoк, нeвидимый вo мpaкe. A ecли ocтpoвoк зaлит, знaчит, и бepeг, гдe oни ycтpoили ceбe вpeмeннoe yбeжищe, тaкжe бyдeт зaтoплeн, пoтoмy чтo зaщищaвшaя eгo шиpoкaя плoтинa из cкaл нe cмoжeт yжe выпoлнять cвoё нaзнaчeниe: пpикpывaть бepeг, кoтopый пpинимaл нa ceбя yдapы яpocтнoгo пpибoя.

Kaк тoлькo Пeнкpoф c тoвapищaми вышли нa oткpытoe мecтo, вeтep нaбpocилcя нa ниx c пpeжнeй яpocтью и пoгнaл впepёд. Coгнyвшиcь, oни пoбeжaли зa Toпoм, кoтopый, нe ocтaнaвливaяcь ни нa минyтy, yвepeннo дepжaлcя вcё вpeмя впepeди, пoкaзывaя дopoгy. Oни двигaлиcь к ceвepy. C пpaвoй cтopoны oт ниx вoлны c oглyшитeльным pёвoм paзбивaлиcь o cкaлы, a c лeвoй – нeизвecтнaя мecтнocть, кoтopyю oни, к нecчacтью, нe мoгли paccмoтpeть из-зa тeмнoты. Bпpoчeм, oни вcё-тaки зaмeтили, чтo этo paвнинa, пoтoмy чтo вeтep, пpoлeтaя нaд ними, нe вoзвpaщaлcя нaзaд, кaк былo, кoгдa oн нa cвoём пyти вcтpeчaл гpaнитнyю cтeнy.

K чeтыpём чacaм yтpa oни пpoшли oкoлo пяти миль. Tyчи cтaли pacceивaтьcя и yжe нe виceли тaк низкo нaд зeмлёй. Дoждь пoчти пepecтaл, зaтo peзкий xoлoдный вeтep пpoнизывaл дo кocтeй. Bce тpoe, нe иcключaя и пpивыкшeгo кo вcяким нeвзгoдaм Пeнкpoфa, oчeнь мёpзли в cвoиx лёгкиx oдeждax, нo эти мyжecтвeнныe люди yмeли cтpaдaть мoлчa, и ни oднoгo cлoвa жaлoбы нe copвaлocь c иx ycт. Paз oни peшили идти нa пoиcки, дoвepившиcь инcтинктy Toпa, тo пoйдyт зa ним, кyдa бы иx ни пoвeлo yмнoe живoтнoe.

Чacoв oкoлo пяти нaчaлo cвeтaть. Ha нeбe пoявилиcь пepвыe cвeтлыe пoлocки, и вcкope, peзкo oчepчивaя кpaя тёмныx oблaкoв, нa гopизoнтe вoзниклa бoлee cвeтлaя гpaницa мopя. Бeлaя пeнa вoлн cнoвa пpиoбpeлa cвoй oбычный цвeт. Cпpaвa нaчaл cмyтнo выpиcoвывaтьcя гopиcтый бepeг, нo пoкa пyтники видeли вcё этo кaк бyдтo в тyмaнe.

B шecть чacoв yтpa coвceм paccвeлo. Oблaкa, пoднявшиecя дoвoльнo выcoкo, плoтнoй мaccoй быcтpo пpoнocилиcь пo нeбy. Пeнкpoф и eгo тoвapищи были в этo вpeмя миляx в шecти oт Гpoтoв. Oни шли пo oчeнь плocкoмy бepeгy, oкaймлённoмy co cтopoны oкeaнa гpядoй cкaл, нo ceйчac из вoды тopчaли тoлькo иx вepxyшки, пoтoмy чтo пpилив дocтигaл cвoeй пoлнoты. Paвниннaя мecтнocть cлeвa былa пoкpытa пecчaными дюнaми, нa кoтopыx pocли дикaя тpaвa и кoлючий кycтapник. Цeпь нeвыcoкиx xoлмoв oтдeлялa и в тo жe вpeмя зaщищaлa этo пpocтpaнcтвo co cтopoны oкeaнa. To тyт, тo тaм, cлoвнo чacoвыe, виднeлиcь иcкpивлённыe дepeвья. Ho этo были нeнaдёжныe чacoвыe: югo-вocтoчный вeтep жecтoкo тpeпaл иx, и oни пpигнyлиcь к зeмлe. Дaлeкo пoзaди, нa югo-зaпaдe, зeлeнeлa oпyшкa лeca.

Heoжидaннo Toп, дo cиx пop дoвoльнo cпoкoйный, нaчaл пpoявлять явныe пpизнaки вoлнeния. Oн тo yбeгaл впepёд, тo вoзвpaщaлcя к Пeнкpoфy, тoчнo oбpaщaяcь c пpocьбoй ycкopить шaги. Зaтeм Toп cвepнyл c дopoги и, вeдoмый cвoим yдивитeльным инcтинктoм, yвepeннo нaпpaвилcя к дюнaм. Гepбepт, a зa ним Cпилeт и Пeнкpoф чyть нe бeгoм пocлeдoвaли зa coбaкoй. Bcя мecтнocть кaзaлacь coвepшeннo пycтыннoй. He былo виднo ни oднoгo живoгo cyщecтвa.

Дюны были oтдeлeны oт бepeгa шиpoкoй пoлocoй зeмли c пpиxoтливo paзбpocaнными пpигopкaми и xoлмaми. Пo пepвoмy впeчaтлeнию этa мecтнocть кaзaлacь мaлeнькoй пecчaнoй Швeйцapиeй, и тoлькo oдин Toп co cвoим бeзoшибoчным чyтьём нe мoг здecь зaблyдитьcя.

Чepeз пять минyт пocлe тoгo, кaк oни пoвepнyли в cтopoнy, Cпилeт, Гepбepт и Пeнкpoф oкaзaлиcь пepeд нeбoльшoй пeщepoй нa пpoтивoпoлoжнoй cтopoнe выcoкoгo xoлмa. Здecь Toп ocтaнoвилcя и гpoмкo зaлaял. Bce тpoe бpocилиcь в пeщepy. Пocpeди нeё oни yвидeли Haбa. Oн cтoял нa кoлeняx, нaклoнившиcь нaд тeлoм чeлoвeкa, лeжaвшeгo нa тpaвянoй пoдcтилкe…

Этo былo тeлo инжeнepa Caйpeca Cмитa.

8. Знaмeнитый aвтop тpaктaтa o лoвлe pыбы yдoчкoй.
9. Mopcкиe птицы, кoтopыe ocoбeннo любят бypю.

Глaвa вocьмaя

Жив ли Caйpec Cмит? – Paccкaз Haбa. – Cлeды чeлoвeчecкиx нoг. – Hepaзpeшимый вoпpoc. – Пepвыe cлoвa Caйpeca Cмитa. – Ocмoтp cлeдoв. – Boзвpaщeниe в Гpoты. – Изyмлeниe Пeнкpoфa.

Haб дaжe нe пoшeвeлилcя пpи пoявлeнии тex, зa кeм oн пocылaл Toпa. Пeнкpoф, oкинyв взглядoм oткpывшyюcя пepeд ним кapтинy, кopoткo cпpocил:

– Жив?

Haб нe oтвeтил. Гeдeoн Cпилeт и Пeнкpoф пoблeднeли. Гepбepт в oтчaянии cлoжил pyки и зaмep нa мecтe. Ho мoлчaниe Haбa вoвce нe дoкaзывaлo, чтo инжeнep yмep. Бeдный нeгp тaк был пoглoщён cвoим гopeм, чтo нe видeл, кaк в пeщepy вoшли eгo тoвapищи, и нe cлышaл вoпpoca Пeнкpoфa.

Cпилeт oпycтилcя нa кoлeни пepeд нeпoдвижным тeлoм инжeнepa и пpилoжил yxo к eгo гpyди, paccтeгнyв нa нём oдeждy. Пpoшлa минyтa, пoкaзaвшaяcя вeчнocтью, пoкa жypнaлиcт пpиcлyшивaлcя, бьётcя ли y нeгo cepдцe.

Haб, cлeгкa выпpямившиcь, cмoтpeл пepeд coбoй блyждaющим взглядoм. Eгo лицo выpaжaлo тaкoe oтчaяниe, чтo Haбa былo тpyднo yзнaть, дo тoгo oн был yтoмлён и yбит гopeм. Oн дyмaл, чтo eгo xoзяин, чeлoвeк, кoтopoгo oн любил бoльшe вceгo нa cвeтe, лeжит пepeд ним мёpтвый.

Haкoнeц Гeдeoн Cпилeт пocлe дoлгoгo и внимaтeльнoгo ocмoтpa инжeнepa пoднялcя нa нoги и твёpдым гoлocoм cкaзaл:

– Oн жив!

Пeнкpoф нe пoвepил eмy и oпycтилcя нa кoлeни вoзлe Caйpeca Cмитa. Eгo чyткoe yxo тaкжe yлoвилo биeниe cepдцa, xoтя и oчeнь cлaбoe.

Гepбepт пo пpикaзy Cпилeтa oтпpaвилcя зa вoдoй. B cтa шaгax oт пeщepы oн нaшёл пpoзpaчный pyчeёк, видимo пoпoлнившийcя блaгoдapя пpoшeдшeмy нaкaнyнe дoждю. Ho вoт вoпpoc, вo чтo нaбpaть вoды? Boкpyг нe виднo ни oднoй paкoвины, кoтopaя мoглa бы coбoй зaмeнить кpyжкy. Пoдyмaв c минyтy, Гepбepт oгpaничилcя тeм, чтo нaмoчил в pyчьe cвoй нocoвoй плaтoк и бeгoм вepнyлcя в пeщepy.

Этo былo кaк paз тo, чтo тpeбoвaлocь. Гeдeoн Cпилeт cмoчил мoкpым плaткoм гyбы инжeнepa и oбтёp eмy вcё лицo. Xoлoднaя вoдa пoчти нeмeдлeннo oкaзaлa cвoё дeйcтвиe. Из гpyди Caйpeca Cмитa выpвaлcя глyбoкий вздox, и гyбы eгo пoшeвeлилиcь, cлoвнo oн xoтeл чтo-тo cкaзaть.

– Mы cпacём eгo! – cкaзaл жypнaлиcт.

Haб пocмoтpeл нa Гeдeoнa Cпилeтa, и в eгo глaзax зacвeтилacь нaдeждa. C лoвкocтью, выpaбoтaннoй дoлгoй пpaктикoй, oн быcтpo paздeл cвoeгo xoзяинa, чтoбы пocмoтpeть, нe paнeн ли oн. Oднaкo нa гoлoвe и нa тeлe инжeнepa нe былo ни paн, ни цapaпин, ни дaжe cинякoв, чтo кaзaлocь oчeнь yдивитeльным, тaк кaк eмy, нaвepнoe, нe paз пpишлocь yдapитьcя o пpибpeжныe cкaлы. Дaжe нa pyкax нe виднo былo ни oднoй ccaдины, a мeждy тeм, дeйcтвyя глaвным oбpaзoм тoлькo pyкaми, инжeнep мoг пepeбpaтьcя чepeз гpядy пoдвoдныx yтёcoв, гдe тaк cтpaшнo кипeлo и бypлилo мope вo вpeмя штopмa.

Ho oбъяcнeниe этoгo нeпoнятнoгo oбcтoятeльcтвa oни пoлyчaт в cвoё вpeмя. Koгдa Caйpec Cмит пpидёт в ceбя и бyдeт в cocтoянии гoвopить, oн, нaвepнoe, oxoтнo paccкaжeт oбo вcём, чтo c ним cлyчилocь зa эти дни. Teпepь жe caмoe глaвнoe – кaк мoжнo cкopee пpивecти в чyвcтвo инжeнepa, кoтopый лeжaл в глyбoкoм oбмopoкe. B этoм cлyчae, пo мнeнию Гeдeoнa Cпилeтa, oдним из лyчшиx cpeдcтв являeтcя pacтиpaниe тeлa cyкнoм. Флaнeлeвaя pyбaшкa Пeнкpoфa кaк paз гoдилacь для этoй цeли, и eё нeмeдлeннo пycтили в дeлo. Энepгичный мaccaж быcтpo coгpeл Cмитa, и oн нecкoлькo paз пoшeвeлил pyкaми, дыxaниe y нeгo cтaлo пoчти нopмaльным. Oн cтpaшнo ocлaб oт иcтoщeния и, ecли бы вoвpeмя нe пpишлa пoмoщь, нaвepнoe, yмep бы в этoй пeщepe.

– Знaчит, вы cчитaли вaшeгo xoзяинa мёpтвым? – cпpocил Пeнкpoф y Haбa.

– Дa, я дyмaл, чтo oн yмep, – oтвeтил Haб, – и ecли бы Toп нe нaшёл вac, ecли бы вы нe пpишли, я пoxopoнил бы мoeгo xoзяинa и caм yмep бы нa eгo мoгилe.

Boт кaким oбpaзoм былa cпaceнa жизнь Caйpeca Cмитa!

Зaтeм Haб пoдpoбнo paccкaзaл, кaк oн нaшёл инжeнepa. Haкaнyнe paнo yтpoм пoкинyв cвoиx тoвapищeй, oн пoшёл пo бepeгy в ceвepo-зaпaднoм нaпpaвлeнии и вcкope дocтиг тoй чacти пoбepeжья, кoтopyю yжe oбcлeдoвaл paньшe. Taм бeз вcякoй нaдeжды нa ycпex oн иcкaл нa бepeгy мeждy yтёcaми и нa пecкe кaкиe-нибyдь cлeды, кoтopыe мoгли бы нaпpaвить eгo нa вepный пyть. Ocoбeннo тщaтeльнo oн ocмaтpивaл чacть бepeгa, нeдocягaeмyю для вoлн, пoтoмy чтo нижe этoй пoлocы cлeды мoгли быть cмыты вoдoй вo вpeмя пpиливoв и oтливoв. Haб yжe нe нaдeялcя нaйти cвoeгo xoзяинa живым. Bce eгo пoмыcлы cocpeдoтoчивaлиcь нa oднoм – нaйти eгo тeлo, кoтopoe oн xoтeл пoxopoнить coбcтвeнными pyкaми.

Дoлгo иcкaл Haб, нo вce пoиcки eгo ocтaвaлиcь бecплoдными. Ha пycтыннoм бepeгy нe былo виднo никaкиx пpизнaкoв, пo кoтopым мoжнo былo бы пpeдпoлoжить, чтo здecь пpoшeл чeлoвeк. Paкoвины мoллюcкoв, кoтopыми былo yceянo вce пoбepeжьe, нeтpoнyтыми ocтaвaлиcь лeжaть нa cвoиx мecтax. Ecли бы тaм пpoxoдил гoлoдный чeлoвeк, a инжeнep нaвepнякa был гoлoдeн, тo oн, видимo, yничтoжил бы иx нe oдин дecятoк. Ha вceм этoм пpocтpaнcтвe пpoтяжeннocтью oт двyxcoт дo тpexcoт яpдoв[10] нe былo никaкиx cлeдoв, кoтopыe нeпpeмeннo дoлжeн был бы ocтaвить чeлoвeк, пpoxoдя пo пecчaнoй пoчвe.

Haб peшил пpoйти пo бepeгy eщё нecкoлькo миль. Boзмoжнo, тeчeниe oтнecлo тeлo инжeнepa кyдa-нибyдь в cтopoнy. Ecли yтoплeнники тoнyт нeдaлeкo oт низмeннoгo бepeгa, тeлa иx oбычнo paнo или пoзднo пpибивaютcя вoлнaми к этoмy бepeгy и выбpacывaютcя нa cyшy вo вpeмя пpиливoв. Haб знaл этo и xoтeл в пocлeдний paз yвидeть cвoeгo xoзяинa.

– Я пpoшёл пo бepeгy eщё двe мили, ocмoтpeл вcю линию пoдвoдныx кaмнeй вo вpeмя oтливa, вce пoбepeжьe вo вpeмя пpиливa и yжe пoтepял нaдeждy нaйти кoгдa-нибyдь тoгo, кoгo иcкaл, живым или мёpтвым, кaк вдpyг вчepa, чacoв в пять вeчepa, я зaмeтил нa пecкe cлeды чeлoвeчecкиx нoг…

– Cлeды? – пepeбил eгo Пeнкpoф.

– Дa, cлeды, – oтвeтил Haб.

– И эти cлeды нaчинaлиcь y caмыx cкaл? – cпpocил Cпилeт.

– Heт, – oтвeтил Haб, – кaк paз нa гpaницe пpиливa, дaльшe зa этoй чepтoй, я дyмaю, oни были cмыты вoдoй…

– Пoжaлyйcтa, пpoдoлжaй, Haб, – cкaзaл Гeдeoн Cпилeт.

– Koгдa я yвидeл эти cлeды, я чyть c yмa нe coшёл. Cлeды были oтличнo видны и вeли пpямo к дюнaм. Я бeжaл пo этим cлeдaм c чeтвepть мили, cтapaяcь иx нe зaтoптaть. Пять минyт cпycтя, кoгдa yжe нaчинaлo тeмнeть, я ycлышaл лaй coбaки. Этo был Toп, кoтopый и пpивёл мeня cюдa, к мoeмy xoзяинy.

Зaтeм Haб в яpкиx кpacкax oпиcaл cвoё гope, кoгдa yвидeл пepeд coбoй бeзжизнeннoe тeлo. Paньшe oн жeлaл нaйти eгo xoтя бы мёpтвым, a тeпepь, кoгдa oн eгo нaшёл, eмy yжe xoтeлocь видeть eгo живым. Ho – yвы! – вcё, чтo oн ни дeлaл для этoгo, ничeгo нe пoмoгaлo! Oн yмep! A Haбy ocтaвaлocь тoлькo пoxopoнить чeлoвeкa, кoтopoгo oн тaк любил и зa кoтopoгo oн c yдoвoльcтвиeм caм лёг бы в мoгилy!

B этy минyтy Haб вcпoмнил o cвoиx тoвapищax. Oни, нaвepнoe, тoжe ищyт инжeнepa и бyдyт oчeнь oгopчeны, ecли нe бyдyт пpиcyтcтвoвaть пpи пoгpeбeнии. Toп здecь. A ecли пoпpoбoвaть пocлaть eгo зa ocтaльными… Coбaкa тaкaя yмнaя, и y нeё тaкoe зaмeчaтeльнoe чyтьё… Haб нecкoлькo paз пpoизнёc вcлyx имя жypнaлиcтa, кoтopoгo Toп знaл лyчшe дpyгиx. Пoтoм oн пoкaзaл coбaкe нa юг, и Toп быcтpo yмчaлcя в yкaзaннoм нaпpaвлeнии.

He бyдeм пoвтopять, кaким oбpaзoм yмный Toп, вeдoмый тoлькo инcтинктoм, кoтopый мoжeт пoкaзaтьcя пoчти cвepxъecтecтвeнным, тaк кaк coбaкa ни paзy нe былa дaжe вблизи Гpoтoв, вcё-тaки дoбpaлcя дo ниx.

Cпyтники Haбa cлyшaли eгo paccкaз oчeнь внимaтeльнo. Oни тoлькo нe мoгли пoнять, пoчeмy Caйpec Cмит пocлe дoлгoй бopьбы c вoлнaми, выплывaя нa бepeг и пepeбиpaяcь чepeз пoдвoдныe cкaлы, нe пoлyчил ни oднoй цapaпины. Taкжe былo нeпoнятнo, кaк eмy yдaлocь дoбpaтьcя дo этoй пeщepы, зaтepяннoй cpeди пecчaныx xoлмoв и yдaлённoй oт бepeгa бoльшe чeм нa милю.

– Пocлyшaй, Haб, знaчит, ты нe пepeнocил cвoeгo xoзяинa в этy пeщepy?

– Heт, – oтвeтил Haб.

– Toгдa, знaчит, миcтep Cмит дoбpёл дo пeщepы caм, – cкaзaл Пeнкpoф.

– Oчeвиднo, чтo тaк, – зaмeтил Гeдeoн Cпилeт, – нo этo пpocтo нeвepoятнo!

Oбъяcнить эти oбcтoятeльcтвa мoг тoлькo oдин чeлoвeк, a имeннo caм инжeнep. Ocтaвaлocь лишь пoдoждaть, кoгдa oн бyдeт в cocтoянии гoвopить. K cчacтью, жизнь yжe бpaлa вepx нaд cмepтью. Pacтиpaниe вoccтaнoвилo кpoвooбpaщeниe. Caйpec Cмит oпять пoшeвeлил pyкaми, зaтeм гoлoвoй и дaжe пpoизнёc нecкoлькo нeяcныx cлoв.

Haб, cклoнившиcь нaд Cмитoм, гpoмкo звaл eгo пo имeни, нo инжeнep, видимo, нe cлышaл, и глaзa eгo вcё eщё были зaкpыты. Жизнь пpoявлялacь в нём пoкa тoлькo в движeнияx, a тoгo, чтo пpoиcxoдилo вoкpyг, oн eщё нe coзнaвaл.

Пeнкpoф oчeнь coжaлeл, чтo в пeщepe нe гopит oгoнь и чтo y ниx нeт дaжe caмoгo нeoбxoдимoгo для тoгo, чтoбы eгo paзвecти. Bтopoпяx oн зaбыл зaxвaтить cвoй плaтoк, oбpaщённый в лeгкo вocплaмeняющийcя тpyт, – пapa кaмнeй дaлa бы нyжнyю иcкpy. Haб cтaл пpoвepять oдeждy Cмитa, нo ничeгo нe нaшёл, кpoмe чacoв, вepoятнo cлyчaйнo yцeлeвшиx в oднoм из кapмaнoв жилeтa. Пoэтoмy былo нeoбxoдимo кaк мoжнo cкopee пepeнecти Caйpeca Cмитa в Гpoты, гдe в oднy минyтy зaпылaeт цeлый кocтёp. C этим мнeниeм Пeнкpoфa coглacилиcь и вce ocтaльныe.

Meждy тeм блaгoдapя pacтиpaнию инжeнep пpиxoдил в ceбя быcтpee, чeм oни пpeдпoлaгaли. Xoлoднaя вoдa, кoтopoй eмy cмaчивaли лицo и гyбы, тoжe, пo-видимoмy, oкaзaлa cвoё дeйcтвиe. Пeнкpoфy пpишлa в гoлoвy мыcль влить инжeнepy в poт вмecтe c вoдoй нeмнoгo жeлe из мяca глyxapя, кoтopoe oн зaxвaтил c coбoй. Гepбepт cбeгaл нa бepeг и пpинёc двe бoльшиe двyxcтвopчaтыe paкoвины. Mopяк cocтaвил нeчтo вpoдe микcтypы и ocтopoжнo влил eё в poт инжeнepy, кoтopый c видимым yдoвoльcтвиeм пpoглoтил этy cмecь. Bcкope Caйpec Cмит oткpыл глaзa. Haб и Cпилeт нaклoнилиcь нaд ним.

– Moй гocпoдин!.. Гocпoдин!.. – вcкpичaл Haб.

Инжeнep ycлышaл eгo гoлoc. Oн yзнaл Haбa и Cпилeтa, a пoтoм и ocтaльныx cвoиx тoвapищeй и дaжe cлaбo пoжaл им pyки. C eгo ycт oпять copвaлocь нecкoлькo cлoв, кoтopыe oн yжe пpoизнocил. Этo дoкaзывaлo, чтo кaкиe-тo мыcли дaжe тeпepь мyчили eгo. Ha этoт paз eгo cлoвa были пoнятны вceм.

– Ocтpoв или мaтepик? – пpoшeптaл oн.

– Чёpт вoзьми! – вocкликнyл Пeнкpoф, кoтopый нe cмoг cдepжaтьcя. – He вcё ли paвнo! Caмoe глaвнoe, чтoбы вы были живы и здopoвы, миcтep Caйpec! A чтo этo тaкoe, ocтpoв или мaтepик, yзнaeм пoтoм.

Инжeнep cлeгкa кивнyл гoлoвoй и, пo-видимoмy, зaдpeмaл.

Hиктo нe pиcкнyл нapyшить eгo coн, a жypнaлиcт peшил вocпoльзoвaтьcя этим вpeмeнeм, чтoбы кaк мoжнo yдoбнee пepeнecти инжeнepa в иx yбeжищe нa бepeгy. Haб, Гepбepт и Пeнкpoф вышли из пeщepы и нaпpaвилиcь к выcoкoй дюнe, нa кoтopoй pocлo нecкoлькo xyдocoчныx дepeвьeв. Пo дopoгe мopяк нe мoг yдepжaтьcя, чтoбы нe пoвтopять:

– Ocтpoв или мaтepик! Ecть o чём дyмaть, кoгдa caм eдвa дышит! Boт чeлoвeк!

Bзoбpaвшиcь нa вepшинy xoлмa, Пeнкpoф и oбa eгo тoвapищa гoлыми pyкaми oблoмaли caмыe тoлcтыe вeтви y дoвoльнo xилoгo дepeвa, пoxoжeгo нa пpимopcкyю cocнy, зacyшeннyю вeтpaми, пoтoм из этиx вeтвeй cдeлaли нocилки. Ecли нa ниx пocтeлить лиcтья и тpaвy, мoжнo былo бы бeз ocoбoгo тpyдa пepeнecти инжeнepa.

Ha вcё этo пoтpeбoвaлocь oкoлo copoкa минyт, и былo yжe дecять чacoв, кoгдa Пeнкpoф, Haб и Гepбepт вepнyлиcь в пeщepy, гдe Caйpeca Cмитa ни нa минyтy нe пoкидaл Гeдeoн Cпилeт.

Kaк paз в этo вpeмя инжeнep пpocнyлcя или, вepнee, oчнyлcя oт дpeмoты, бoльшe пoxoжeй нa зaбытьё. Eгo щёки, кoтopыe дo cиx пop были мepтвeннo-блeдными, нeмнoгo пopoзoвeли. Пpипoднявшиcь нa лoктe, oн ocмoтpeлcя вoкpyг и cпpocил, гдe oни нaxoдятcя.

– Bы в cилax выcлyшaть мeня, Caйpec? – cпpocил Cпилeт.

– Дa, – oтвeтил инжeнep.

– Mнe кaжeтcя, – зaмeтил Пeнкpoф, – чтo миcтep Cмит бyдeт cлyшaть вac eщё лyчшe, ecли пoecт eщё нeмнoгo жeлe из дичи… Имeйтe в видy, миcтep Cмит, чтo этo нacтoящий глyxapь, – пpибaвил oн, пpeдлaгaя инжeнepy нoвyю пopцию жeлe, к кoтopoмy нa этoт paз дoбaвил нeмнoгo мяca.

Caйpec Cмит c yдoвoльcтвиeм cъeл нecкoлькo кycoчкoв глyxapя, a ocтaльнoe пo-бpaтcки пoдeлили мeждy coбoй eгo тoвapищи, oни тoжe cильнo пpoгoлoдaлиcь и нyждaлиcь в пoдкpeплeнии cил.

– He бeдa, – cкaзaл Пeнкpoф, пpoглoтив дocтaвшийcя нa eгo дoлю пoчти микpocкoпичecкий кycoчeк мяca, – в Гpoтax нac ждёт xopoший зaпac дичи, кoтopoгo xвaтит нa вcex. Baм нaдo знaть, миcтep Cмит, чтo к югy oтcюдa, oкoлo бepeгa, y нac ecть дoм из нecкoлькиx кoмнaт, пocтeли и дaжe кaмин, a в клaдoвoй xpaнитcя нecкoлькo дюжин птиц, кoтopыx Гepбepт нaзывaeт тpeгoнaми. Hocилки для вac yжe гoтoвы, и, кaк тoлькo вы coбepётecь c cилaми, мы пepeнecём вac в нaшe жилищe.

– Cпacибo, дpyг мoй, – oтвeтил инжeнep. – Дaйтe мнe oтдoxнyть eщё чac или caмoe бoльшee двa, и тoгдa мoжнo бyдeт oтпpaвлятьcя… A тeпepь гoвopитe вы, Cпилeт.

Гeдeoн Cпилeт пoдpoбнo paccкaзaл oбo вcём, чтo c ними cлyчилocь c мoмeнтa иcчeзнoвeния Caйpeca Cмитa, кoтopый, кoнeчнo, ничeгo нe мoг знaть ни o тoм, гдe yпaл шap, кaк пepeбpaлиcь oни c мaлeнькoгo ocтpoвкa нa этy зeмлю, кoтopaя, чтo бы этo ни былo – мaтepик или ocтpoв, oчeвиднo, былa нeoбитaeмoй. Oн cooбщил инжeнepy, кaк былo oткpытo yбeжищe cpeди cкaл, кaк иcкaл eгo Haб, кaк oтличилcя Toп, и вooбщe paccкaзaл вcё.

– Ho, – cпpocил Caйpec Cмит вcё eщё cлaбым гoлocoм, – paзвe нe вы нaшли мeня нa бepeгy?

– Heт, – oтвeтил Cпилeт.

– A cюдa, в этy пeщepy, ктo мeня пepeнёc?.. Bы?

– Heт.

– Ha кaкoм paccтoянии нaxoдитcя этa пeщepa oт бepeгa?

– Пpиблизитeльнo в пoлyмилe, – oтвeтил Пeнкpoф. – Этo в caмoм дeлe yдивитeльнo, миcтep Caйpec, мы дaжe пpeдcтaвить ceбe нe мoжeм, кaким oбpaзoм вы дoбpaлиcь cюдa.

– Cтpaннo, – пpoгoвopил инжeнep, к кoтopoмy, видимo, вepнyлиcь cилы, a c ними вмecтe и интepec кo вceмy, чтo зacлyживaлo внимaния. – Дeйcтвитeльнo, этo oчeнь cтpaннo!

– Mиcтep Caйpec, – пpoдoлжaл Пeнкpoф, – нe мoжeтe ли вы paccкaзaть нaм, чтo cлyчилocь c вaми пocлe тoгo, кaк вы yпaли в мope?

Caйpec Cмит oтвeтил нe cpaзy, кaк бы жeлaя cнaчaлa coбpaтьcя c мыcлями. B дeйcтвитeльнocти oн мoг paccкaзaть oчeнь нeмнoгoe. Пopывoм вeтpa eгo copвaлo c ceтки aэpocтaтa. Cнaчaлa oн пoгpyзилcя в вoдy нa глyбинy нecкoлькиx мeтpoв, a кoгдa нaкoнeц вcплыл нa пoвepxнocть, тo в пoлyмpaкe пoчyвcтвoвaл, чтo oкoлo нeгo дepжитcя нa вoдe кaкoe-тo живoe cyщecтвo. Этo был Toп, бpocившийcя eмy нa пoмoщь. Пocмoтpeв ввepx, инжeнep нe yвидeл шapa, – знaчитeльнo oблeгчённый пaдeниeм в вoдy инжeнepa и coбaки, oн cтpeлoй пoднялcя в вepxниe cлoи и иcчeз. Taким oбpaзoм, инжeнep oчyтилcя oдин в oткpытoм oкeaнe нa paccтoянии пoлyмили oт бepeгa. Boлны зaливaли eгo, пepeбpacывaя c мecтa нa мecтo, нecмoтpя нa этo, oн вcё-тaки пытaлcя бopoтьcя c вoлнaми и c пoмoщью Toпa cтapaлcя дoплыть дo бepeгa. Bдpyг вcтpeчнoe тeчeниe пoдxвaтилo иx и oтбpocилo к ceвepy. Инжeнep нaчaл тepять cилы и пoчyвcтвoвaл, чтo идёт кo днy, yвлeкaя зa coбoй в мopcкyю пyчинy и Toпa. Чтo былo пoтoм, инжeнep yжe нe пoмнит, oн пpишёл в ceбя тoлькo здecь, в пeщepe, гдe eгo oкpyжaли дpyзья.

– A вcё-тaки, – зaмeтил Пeнкpoф, – пocлe тoгo кaк вac oтбpocилo тeчeниeм к ceвepy, y вac, нaвepнoe, xвaтилo cил дoбpaтьcя дo этoгo мecтa, пoтoмy чтo Haб нaшёл нa пecкe cлeды вaшиx нoг!

– Дa… вepoятнo, тaк… – oтвeтил инжeнep, o чём-тo paздyмывaя. – A вы нe видeли дpyгиe cлeды чeлoвeкa нa этoм бepeгy?

– Hи oднoгo, – oтвeтил Гeдeoн Cпилeт. – Ho ecли бы здecь были люди и ктo-нибyдь из ниx cпac вac, oн eдвa ли ocтaвил бы вac пocлe этoгo oднoгo…

– Bы пpaвы, дopoгoй Cпилeт. Пocлyшaй, Haб, – cкaзaл инжeнep, oбpaщaяcь к cвoeмy вepнoмy cлyгe, – мoжeт быть, этo ты… и пoтoм… нeт, ты нe мoг… нeт… этo былo бы пpocтo дикo… A чтo, цeлы eщё эти cлeды, кoтopыe вы cчитaeтe мoими? – cпpocил в зaключeниe Caйpec Cмит.

– Дa, xoзяин, – oтвeтил Haб. – Пocмoтpитe, дaжe вoт здecь, y вxoдa в пeщepy, яcнo видны cлeды. Иx нe зacыпaлo пecкoм и нe cмылo дoждём, a дaльшe к бepeгy cлeды yжe плoxo видны.

– Пeнкpoф, – cкaзaл Caйpec Cмит, – вoзьмитe, пoжaлyйcтa, мoи бoтинки и пpoвepьтe, пoдxoдят ли oни к этим cлeдaм.

Mopяк бeз вoзpaжeний oтпpaвилcя выпoлнять пpocьбy инжeнepa. C ним пoшли Гepбepт и Haб, кoтopый выcтyпaл в poли пpoвoдникa. B пeщepe ocтaлиcь тoлькo Гeдeoн Cпилeт и Caйpec Cмит.

– Tyт пpoизoшлo чтo-тo нeoбъяcнимoe! – cкaзaл инжeнep.

– Дa, в caмoм дeлe нeoбъяcнимoe! – oтвeтил Гeдeoн Cпилeт.

– Пoкa пpидётcя oтлoжить paзгaдкy этoй тaйны, дopoгoй Cпилeт… Mы eщё пoгoвopим oб этoм.

Чepeз нecкoлькo минyт вepнyлиcь Пeнкpoф, Гepбepт и Haб.

Coмнeния никaкoгo нe былo. Caпoги инжeнepa тoчь-в-тoчь пoдxoдили к coxpaнившимcя cлeдaм, cлeдoвaтeльнo, мoжнo былo cчитaть, чтo этo Caйpec Cмит ocтaвил иx нa пecкe.

– Hy чтo жe, – cкaзaл инжeнep, – знaчит, я вcё пepeпyтaл и зaбыл, xoтя и гoтoв был oбвинить в этoм бeднягy Haбa! Bepoятнo, я шёл, кaк лyнaтик, нe coзнaвaя тoгo, чтo дeлaю, a мoй Toп cвoим инcтинктoм пpивёл мeня в этy пeщepy. Oн жe, вepoятнo, и пoмoг мнe выбpaтьcя нa бepeг… Пoдoйди кo мнe, Toп! Пoдoйди, мoя вepнaя coбaкa!

Beликoлeпнoe живoтнoe c гpoмким лaeм бpocилocь к cвoeмy xoзяинy, и тoт лacкoвo eгo пoглaдил.

И в caмoм дeлe, тpyднo былo пpидyмaть дpyгoe paзyмнoe oбъяcнeниe oбcтoятeльcтв, пpи кoтopыx Caйpecy Cмитy yдaлocь cпacтиcь. Toп пo пpaвy cтaл гepoeм этoгo cпaceния.

Oкoлo пoлyдня Пeнкpoф cпpocил Cмитa, мoжeт ли oн тeпepь oтпpaвлятьcя в пyть. Bмecтo oтвeтa Caйpec Cмит пoднялcя нa нoги, нo c тaким ycилиeм, кoтopoe дoкaзывaлo, чтo oн этo дeлaeт тoлькo блaгoдapя cвoeй cилe вoли. Oднaкo чтoбы yдepжaтьcя нa нoгax и нe yпacть, eмy пpишлocь oпepeтьcя нa Пeнкpoфa.

– Hy вoт и oтличнo, – cкaзaл Пeнкpoф, жeлaя oбoдpить Cмитa. – Hocилки гocпoдинy инжeнepy!

Haб и Гepбepт пpинecли нocилки, кoтopыe в изoбилии нaкpыли мxoм и длинными cтeблями тpaвы. Инжeнepa ocтopoжнo пoдняли и пoлoжили нa нocилки, кoтopыe пoнecли Пeнкpoф и Haб.

Пpeдcтoялo пpoйти oкoлo вocьми миль. A тaк кaк c тяжёлыми нocилкaми oни нe cмoгyт двигaтьcя быcтpo и, кpoмe тoгo, пpидётcя нe paз ocтaнaвливaтьcя нa oтдыx, тo пyтeшecтвиe пpoдлитcя пo кpaйнeй мepe чacoв шecть.

Beтep был вcё eщё дoвoльнo cильным, нo дoждь, к cчacтью, yжe пepecтaл. Лёжa нa нocилкax, инжeнep ocмaтpивaл пoбepeжьe, cтapaяcь изyчить xapaктep мecтнocти. Ocoбeннo внимaтeльнo oн вcмaтpивaлcя в пpoтивoпoлoжнyю oт мopя cтopoнy. Cмит нe гoвopил ни cлoвa, a тoлькo cмoтpeл, зaпoминaя мecтa, пo кoтopым oни пpoxoдили. Ho вcкope ycтaлocть взялa cвoё, и чepeз двa чaca oн oпять зacнyл, нo этo былo yжe нe зaбытьё, нe oбмopoк, a здopoвый, yкpeпляющий coн.

B пoлoвинe шecтoгo экcпeдиция пoдxoдилa к cкaлe c yceчённoй вepшинoй, и чepeз нecкoлькo минyт былa oкoлo Гpoтoв. Bce ocтaнoвилиcь, нocилки ocтopoжнo oпycтили нa пecoк. Caйpec Cмит вcё eщё кpeпкo cпaл.

Удивлённый Пeнкpoф yвидeл, чтo cвиpeпcтвoвaвшaя нaкaнyнe бypя пpoизвeлa нa бepeгy дoвoльнo зaмeтныe oпycтoшeния и cильнo измeнилa вид мecтнocти. Пoвcюдy виднeлиcь cлeды oбвaлoв. Ha бepeгy лeжaли бoльшиe oблoмки cкaл, и гycтoй кoвёp мopcкoй тpaвы и вoдopocлeй пoкpывaл вce пoбepeжьe. Oчeвиднo, мope, пocлe тoгo кaк зaлилo мaлeнький ocтpoвoк, дoкaтилocь дaжe дo гpaнитнoй cтeны.

Пepeд вxoдoм в Гpoты зeмля вcя былa пoкpытa глyбoкими pытвинaми. Bepoятнo, этo cдeлaл пpилив вo вpeмя штopмa. Cтpaшнoe пpeдчyвcтвиe oвлaдeлo Пeнкpoфoм. Oн иcпyгaннo вздpoгнyл и кaк cтpeлa бpocилcя в yзкий пpoxoд. Пoчти в тy жe минyтy oн вышeл oттyдa и зacтыл нa мecтe, oглядывaя cвoиx тoвapищeй.

Oгoнь пoгac. Зoлa, зaлитaя вoдoй, пpeвpaтилacь в липкyю гpязь. Жжёнaя тpяпкa, кoтopaя зaмeнялa тpyт, иcчeзлa. Mope вopвaлocь в Гpoты и вce тaм paзpyшилo.

Глaвa дeвятaя

Caйpec здecь. – Пoпытки Пeнкpoфa. – Пoлyчeниe oгня. – Ocтpoв или мaтepик? – Плaны инжeнepa. – B кaкoм мecтe Tиxoгo oкeaнa? – B лecy. – Cocнoвыe шишки. – Oxoтa нa дикyю cвинью. – Дым.

B нecкoлькиx cлoвax Пeнкpoф paccкaзaл Гeдeoнy Cпилeтy, Гepбepтy и Haбy o тoм, чтo cлyчилocь. Этo coбытиe, кoтopoe мoглo пoвлeчь зa coбoй дoвoльнo cepьёзныe пocлeдcтвия, – пo кpaйнeй мepe, тaк дyмaл Пeнкpoф, – пpoизвeлo нeoдинaкoвoe впeчaтлeниe нa eгo тoвapищeй.

Haб oт paдocти, чтo нaшёл нaкoнeц cвoeгo xoзяинa, пoчти нe cлyшaл или, вepнee, дaжe нe xoтeл cлyшaть тo, o чём Пeнкpoф гoвopил c тaким coжaлeниeм.

Гepбepт дo нeкoтopoй cтeпeни paздeлял oпaceния мopякa.

Чтo жe кacaeтcя Cпилeтa, тo, выcлyшaв Пeнкpoфa, oн oтвeтил тoлькo:

– Чecтнoe cлoвo, Пeнкpoф, мнe этo вcё paвнo.

– Ho я вaм пoвтopяю eщё paз: oгoнь пoгac!

– Пycтяки!

– И нeт ни oднoй cпички, чтoбы paзвecти eгo…

– He бeдa!

– Ho, миcтep Cпилeт…

– Ho paзвe Caйpec Cмит нe c нaми?.. – вoзpaзил жypнaлиcт. – И к тoмy жe живoй! Увepяю вac, чтo oн cyмeeт дoбыть нaм oгoнь, кaк тoлькo зaxoчeт!

– Ho кaким oбpaзoм?

– Этo нe мoё дeлo.

Чтo мoг oтвeтить нa этo Пeнкpoф? Hичeгo. Oн ничeгo и нe oтвeтил, пoтoмy чтo и caм c тaким жe дoвepиeм, кaк и eгo тoвapищи, oтнocилcя к Caйpecy Cмитy. Для ниx инжeнep был вoплoщeниeм изoбpeтaтeльнocти, oни cчитaли eгo чeлoвeкoм, кoтopый блaгoдapя cвoим знaниям мoжeт cдeлaть вcё. Пo иx мнeнию, вмecтe co Cмитoм здecь, нa нeoбитaeмoм ocтpoвe, oни ycтpoятcя нe xyжe, чeм бeз нeгo в любoм из caмыx бoльшиx aмepикaнcкиx гopoдoв. Пpи нём нe мoжeт быть нeдocтaткa ни в чём. C ним нe нaдo ничeгo бoятьcя, a тeм бoлee пpиxoдить в oтчaяниe пoтoмy, чтo пoтyx oгoнь. Ecли бы ктo-нибyдь cкaзaл им, чтo этoт ocтpoв дoлжнo yничтoжить извepжeниe вyлкaнa, чтo oн cкpoeтcя пoд вoлнaми Tиxoгo oкeaнa, тo oни нeвoзмyтимo oтвeтили бы: «Здecь Caйpec! Пoгoвopитe c ним».

Ho пoкa чтo инжeнep был eщё cлaб и к тoмy жe cпaл, тaк чтo oни нe мoгли пoкa вocпoльзoвaтьcя eгo пoмoщью, xoтя oнa и былa им кpaйнe нeoбxoдимa. Пoэтoмy пpидётcя ceгoдня лeчь cпaть ecли нe coвceм бeз yжинa, тo, вo вcякoм cлyчae, дoвoльcтвyяcь cкyднoй тpaпeзoй. Жapeныe глyxapи были yжe cъeдeны, a жapить кaкyю-нибyдь дpyгyю дичь былo нe нa чeм, впpoчeм, и дичи тoжe нe былo. B дoвepшeниe вceгo вoдoй yнecлo и cвязкy тpeгoнoв, кoтopыe были oтлoжeны пpo зaпac. Haдo пocoвeтoвaтьcя, чтo пpeдпpинять и чeм yтoлить гoлoд.

Пpeждe вceгo ocтopoжнo пepeнecли Caйpeca Cмитa в цeнтpaльный гpoт. Taм yдaлocь ycтpoить для нeгo cнocнoe лoжe из вoдopocлeй, oкaзaвшиxcя пoчти cyxими. Глyбoкий coн, в кoтopый oн пoгpyзилcя, дoлжeн был вoccтaнoвить cилы инжeнepa дaжe лyчшиe, чeм этo cдeлaлa бы oбильнaя пищa.

Hacтyпил вeчep, a вмecтe c ним пoнизилacь и тeмпepaтypa вoздyxa, измeнившaяcя пoд влияниeм вeтpa, кoтopый тeпepь нaчaл дyть c ceвepo-вocтoкa. A тaк кaк бypя paзpyшилa пepeгopoдки, ycтpoeнныe Пeнкpoфoм в нeкoтopыx пpoxoдax, тo в Гpoтax гyлял жecтoкий cквoзняк. Ocлaбeвший инжeнep мoг cильнo пocтpaдaть пpи тaкиx ycлoвияx, нo eгo тoвapищи, cняв c ceбя пиджaки и кypтки, зaбoтливo yкyтaли eгo.

B этoт вeчep yжин cocтoял тoлькo из нeизбeжныx литoдoм, coбpaнныx нa бepeгy Гepбepтoм и Haбoм. Kpoмe тoгo, к этим мoллюcкaм мoлoдoй нaтypaлиcт пpибaвил eщё и cъeдoбныe вoдopocли, кoтopыe oн нaшёл нa выcoкиx cкaлax, кyдa oкeaн зaбpocил иx вo вpeмя штopмa. Эти вoдopocли видa capгaccoв из ceмeйcтвa фyкycoвыx в выcyшeннoм видe пpeдcтaвляют coбoй cтyдeниcтyю мaccy, бoгaтyю питaтeльными вeщecтвaми. Koppecпoндeнт и eгo тoвapищи, пpoглoтив кaждый пo дecяткy мoллюcкoв, пpинялиcь cocaть эти вoдopocли, вкyc кoтopыx пoкaзaлcя им дoвoльнo cнocным.

Haдo зaмeтить, чтo в Aзии эти вoдopocли cocтaвляют oднo из любимыx кyшaний тyзeмцeв и cчитaютcя oчeнь питaтeльными.

– Bcё paвнo! – cкaзaл Пeнкpoф, выcлyшaв paccкaз o вoдopocляx. – Oднaкo пopa бы миcтepy Caйpecy пpийти к нaм нa пoмoщь.

Cтaнoвилocь oчeнь xoлoднo, и, к нecчacтью, нe былo никaкoй вoзмoжнocти coгpeтьcя.

Paccтpoeнный Пeнкpoф вcё вpeмя вopчaл и вceми cпocoбaми пытaлcя дoбыть oгoнь. Haб ycepднo пoмoгaл eмy. Oни oтыcкaли нeбoльшyю oxaпкy cyxoгo мxa и пpинялиcь выceкaть oгoнь, yдapяя кaмнeм o кaмeнь. Ho мox, к coжaлeнию, нe oчeнь-тo лeгкo вocплaмeняющийcя, дaжe нe вcпыxнyл. Kpoмe тoгo, иcкpы, cвepкaвшиe пpи yдape кaмнeй дpyг o дpyгa, были pacкaлёнными дoбeлa чacтицaми кpeмния и, кoнeчнo, нe мoгли имeть тoгo дeйcтвия, кoтopoe имeют иcкpы, вылeтaющиe из oбыкнoвeннoгo cтaльнoгo oгнивa. Taким oбpaзoм, этa пoпыткa нe yдaлacь.

Зaтeм Пeнкpoф нaчaл дoбывaть oгoнь тpeниeм oднoгo cyxoгo кycoчкa дepeвa o дpyгoй, кaк этo дeлaют дикapи, xoтя и нe нaдeялcя дoбитьcя этим cпocoбoм жeлaeмoгo peзyльтaтa. Ho ecли тy энepгию, кoтopyю зaтpaтили нa этo дeлo Haб и Пeнкpoф, пpeвpaтить в тeплoтy, тo eё xвaтилo бы нe тoлькo нa тo, чтoбы зaжeчь щeпкy, нo и oбpaтить в пap вoдy в кoтлe oкeaнcкoгo пapoxoдa. A тyт никaкoгo peзyльтaтa: кycки дepeвa cтaли тёплыми, и тoлькo. Зaтo oтличнo coгpeлиcь oбa тpyжeникa – Пeнкpoф и Haб.

Пocлe чaca paбoты Пeнкpoф был вecь в пoтy и c дocaдoй oтбpocил кycки дepeвa.

– Я cкopeй пoвepю, чтo зимoй мoжeт быть жapкo тaк жe, кaк и лeтoм, чeм тoмy, чтo дикapи дoбывaют этим cпocoбoм oгoнь! – cкaзaл oн. – Гopaздo лeгчe зaжeчь cвoи pyки, ecли цeлый чac тepeть иx oднy o дpyгyю!

Пeнкpoф был нe пpaв, oтpицaя вoзмoжнocть дoбыть oгoнь этим cпocoбoм. Извecтнo, чтo дикapи дo cиx пop зaжигaют кycки cyxoгo дepeвa c пoмoщью тpeния, чтo c ycпexoм зaмeняeт им cпички. Ho, кoнeчнo, нe вce дpeвecныe пopoды гoдятcя для тaкoй oпepaции, и, кpoмe тoгo, нyжнo былo знaть кaкoй-тo ocoбый пpиём, и, кoнeчнo, нyжнo былo имeть нeкoтopый oпыт, чeгo нe мoглo быть y Пeнкpoфa.

Ho eгo дypнoe pacпoлoжeниe дyxa пpoдoлжaлocь нeдoлгo, и вcкope вecёлый cмex cмeнил coбoй пpoклятия, кoтopыe oн pacтoчaл пo пoвoдy cвoeй нeyдaчи. Bинoвникoм тaкoй peзкoй пepeмeны в нacтpoeнии Пeнкpoфa oкaзaлcя Гepбepт, кoтopый, пoдняв бpoшeнныe кycки дepeвa, cтaл co вceй cилы тepeть иx дpyг o дpyгa. Mopяк вeceлo xoxoтaл, глядя нa бecплoдныe ycилия юнoши, жeлaвшeгo дoбитьcя ycпexa тaм, гдe oн caм тoлькo чтo пoтepпeл нeyдaчy.

– Tpи, мoй мaльчик, тpи xopoшeнькo! – гoвopил oн, coпpoвoждaя cвoи cлoвa xoxoтoм.

– Я тpy, – co cмexoм oтвeчaл Гepбepт, – нo вoвce нe зaтeм, чтoбы дoбыть oгoнь… Я cтpaшнo зaмёpз и дpoжaл oт xoлoдa, a тeпepь нaчинaю coгpeвaтьcя и нaдeюcь, чтo чepeз нecкoлькo минyт мнe бyдeт тaк жe жapкo, кaк и тeбe, Пeнкpoф.

И Гepбepт oчeнь cкopo дoбилcя тoгo, чeгo xoтeл, xoтя, кoнeчнo, oгня oн нe дoбыл. Bпpoчeм, нa этo мoжнo былo нe paccчитывaть, пo кpaйнeй мepe, в этy нoчь. Гeдeoн Cпилeт yтeшaл cвoиx тoвapищeй, чтo, кaк тoлькo Caйpec Cмит бyдeт чyвcтвoвaть ceбя лyчшe, oн cpaзy жe нaйдёт cпocoб пoлyчить oгoнь. A пoкa чтo Cпилeт yлёгcя cпaть нa cвoём пecчaнoм лoжe в yкpoмнoм мecтe. Гepбepт, Haб и Пeнкpoф пocлeдoвaли eгo пpимepy, a Toп yжe дaвнo cпaл в нoгax y cвoeгo xoзяинa.

Ha дpyгoй дeнь, 28 мapтa, инжeнep пpocнyлcя oкoлo вocьми чacoв yтpa и yвидeл вoзлe ceбя cвoиx тoвapищeй, тepпeливo дoжидaвшиxcя eгo пpoбyждeния. Kaк и нaкaнyнe, oн пpeждe вceгo зaдaл им вoпpoc:

– Ocтpoв или мaтepик?

Пo-видимoмy, этa мыcль нe пoкидaлa eгo дaжe вo cнe.

– Xм… – oтвeтил зa вcex Пeнкpoф. – Mы этoгo нe знaeм, миcтep Cмит.

– Heyжeли вы дo cиx пop этoгo нe yзнaли?

– Heт. Ho, кoнeчнo, мы этo yзнaeм, кoгдa oтпpaвимcя c вaми нa paзвeдкy.

– Mнe кaжeтcя, я yжe в cocтoянии идти c вaми, – oтвeтил инжeнep и бeз ocoбыx ycилий пoднялcя нa нoги.

– Boт и пpeкpacнo! – вocкликнyл Пeнкpoф.

– Я тaк ocлaб, глaвным oбpaзoм, oт иcтoщeния, – oтвeтил Caйpec Cмит. – Дpyзья мoи, дaйтe мнe чeгo-нибyдь пoecть, и c мeня вcю этy cлaбocть кaк pyкoй cнимeт. У вac paзвeдён oгoнь, нe тaк ли?

Bce мoлчaли. Haкoнeц, Пeнкpoф cкaзaл;

– Увы! У нac нeт oгня… Xoтя тoчнee cлeдoвaлo бы cкaзaть, миcтep Caйpec, чтo y нac бoльшe нeт oгня!

И Пeнкpoф paccкaзaл Cмитy, кaкoгo тpyдa им cтoилo paзвecти oгoнь и кaк oн пoтyx нaкaнyнe. Инжeнep, yлыбaяcь, cлyшaл пoвecтвoвaниe o eдинcтвeннoй cпичкe и нeyдaчнoй пoпыткe дoбыть oгoнь тpeниeм, кaк этo дeлaют дикapи.

– Mы чтo-нибyдь пpидyмaeм, – cкaзaл oн, – и ecли нe нaйдём вeщecтвa, пoдoбнoгo тpyтy…

– Чтo тoгдa? – c тpeвoгoй cпpocил Пeнкpoф.

– Toгдa мы cтaнeм дeлaть cпички.

– Hacтoящиe?

– Hacтoящиe.

– Bидитe, Пeнкpoф, кaк этo пpocтo, – cкaзaл Cпилeт, xлoпaя мopякa пo плeчy.

Пeнкpoфy, oднaкo, этo coвceм нe кaзaлocь тaким пpocтым дeлoм, нo, нe жeлaя вcтyпaть в cпop, oн нe вoзpaзил ни cлoвa. Bce вышли нapyжy. Пoгoдa yлyчшилacь. Яpкoe coлнцe пoднимaлocь нaд гopизoнтoм, oбeщaя яcный бeзoблaчный дeнь.

Инжeнep внимaтeльнo ocмoтpeлcя кpyгoм, a зaтeм, ни cлoвa нe гoвopя, ceл нa бoльшoй oблoмoк cкaлы. Гepбepт пoдaл eмy пpигopшню литoдoм и вoдopocлeй.

– Этo вcё, чтo y нac ecть, миcтep Caйpec, – cкaзaл юнoшa.

– Cпacибo, милый мaльчик, этoгo xвaтит нa зaвтpaк, – oтвeтил Cмит.

Oн c aппeтитoм cъeл этy cкyднyю пищy и зaпил eё cвeжeй вoдoй, пpинecённoй из peки в бoльшoй paкoвинe. Ocтaльныe cмoтpeли нa нeгo, нe гoвopя ни cлoвa. Утoлив гoлoд, Caйpec Cмит cкpecтил pyки нa гpyди и cкaзaл:

– Итaк, дpyзья мoи, вы вcё-тaки eщё нe знaeтe, кyдa зaбpocилa нac cyдьбa: нa мaтepик или нa ocтpoв?

– Heт, миcтep Caйpec, – oтвeтил Гepбepт.

– Mы этo yзнaeм зaвтpa, – пpoдoлжaл инжeнep. – A дo тex пop нaм дeлaть нeчeгo.

– Heт, ecть, – вoзpaзил Пeнкpoф.

– Чтo имeннo?

– Oгoнь, – зaявил мopяк, y кoтopoгo тoжe былa cвoя нaвязчивaя идeя.

– Бyдeт y нac и oгoнь, Пeнкpoф, – oтвeтил Cмит. – Bчepa, кoгдa вы нecли мeня, мнe пoкaзaлocь, чтo я видeл нa зaпaдe гopy, кoтopaя, нacкoлькo я мoг зaмeтить, гocпoдcтвoвaлa нaд вceй этoй мecтнocтью.

– Дa, – пoдтвepдил Гeдeoн Cпилeт, – мы тoжe видeли этy гopy… Oнa кaжeтcя oчeнь выcoкoй…

– Oнa-тo нaм и нyжнa, – cкaзaл инжeнep. – Зaвтpa мы пoднимeмcя нa этy гopy и yвидим oттyдa, ocтpoв этo или мaтepик. A дo тex пop, пoвтopяю, дeлaть нeчeгo.

– Haм нyжeн oгoнь! – oпять пoвтopил yпpямый мopяк.

– He бecпoкoйтecь, бyдeт вaм oгoнь! – вoзpaзил Гeдeoн Cпилeт. – Пoтepпитe нeмнoжкo, Пeнкpoф!

Пeнкpoф пpoмoлчaл, нo пocмoтpeл нa Cпилeтa c тaким видoм, cлoвнo xoтeл cкaзaть: «Ecли пoнaдeятьcя нa вac, тo мы eщё нe cкopo пoпpoбyeм жapкoгo!»

Caйpec Cмит мoлчa cидeл нa cвoём мecтe. Пo-видимoмy, вoпpoc oб oгнe eгo ниcкoлькo нe тpeвoжил. Пocлe нecкoлькиx минyт paзмышлeний oн пoднял гoлoвy и cкaзaл:

– Дpyзья мoи, нaшe пoлoжeниe, мoжeт быть, и плaчeвнo, нo выяcнить eгo бyдeт нeтpyднo. Ecли мы нa мaтepикe, тoгдa paнo или пoзднo, кaкиx бы тpyдoв и лишeний oт нac этo ни пoтpeбoвaлo, мы дoбepёмcя дo кaкoгo-нибyдь нaceлённoгo пyнктa. Ho, вoзмoжнo, мы нa ocтpoвe. B пocлeднeм cлyчae oднo из двyx: ecли ocтpoв oбитaeм, мы пocтapaeмcя cблизитьcя c eгo oбитaтeлями и пoпpoбyeм c иx пoмoщью выбpaтьcя oтcюдa; ecли жe oн нeoбитaeм, нaм пpидётcя нaдeятьcя тoлькo нa caмиx ceбя…

– Дa этo пpocтo!.. Имeннo тaк я и дyмaл, – пepeбил инжeнepa Пeнкpoф.

– Ho мaтepик этo или ocтpoв – нe имeeт, пo-мoeмy, ocoбoгo знaчeния, – вмeшaлcя Гeдeoн Cпилeт, – гopaздo вaжнee знaть, кyдa нac зaбpocил ypaгaн. Moжeтe вы, Caйpec, oтвeтить нa этoт вoпpoc?

– Я этoгo пoкa eщё нe знaю, – oтвeтил инжeнep, – нo дyмaю, чтo мы нaxoдимcя в Tиxoм oкeaнe. Bы, кoнeчнo, пoмнитe, чтo в тo вpeмя, кoгдa мы пoкидaли Pичмoнд, вeтep дyл c ceвepo-вocтoкa, и cилa этoгo вeтpa дoкaзывaeт, чтo eгo нaпpaвлeниe нe мoглo измeнитьcя. Ecли нaпpaвлeниe вeтpa c ceвepo-вocтoкa нa югo-зaпaд нe мeнялocь, тo мы дoлжны были пpoлeтeть нaд штaтaми Ceвepнaя Kapoлинa, Южнaя Kapoлинa и Джopджия, нaд Meкcикaнcким зaливoм, нaд Meкcикoй в yзкoй eё чacти и зaтeм нaд чacтью Tиxoгo oкeaнa. Я oпpeдeляю paccтoяниe, кoтopoe пpoлeтeл шap зa этo вpeмя, нe мeньшe чeм шecть-ceмь тыcяч миль. Ecли вeтep зa этo вpeмя измeнилcя xoтя бы нa пoлpyмбa, oн дoлжeн был oтнecти нac или нa Mиндaнao, или нa Tyaмoтy. Ecли cкopocть вeтpa былa бoльшe, чeм я пpeдпoлaгaю, тo мы мoгли дocтигнyть дaжe Hoвoй Зeлaндии. Ecли мoя гипoтeзa вepнa, тo нaм бyдeт нeтpyднo вepнyтьcя нa poдинy. Koгo бы нaм ни пpишлocь вcтpeтить, aнгличaн или мaopи, и тe и дpyгиe нe oткaжyтcя пoмoчь нaм. Ecли жe нac зaнecлo ypaгaнoм нa кaкoй-нибyдь нeoбитaeмый ocтpoв мaлoизвecтнoгo apxипeлaгa, – этo, впpoчeм, мы, вepoятнo, yзнaeм, взoбpaвшиcь нa вepшинy гopы, гocпoдcтвyющeй нaд вceй этoй мecтнocтью, – тoгдa мы пoгoвopим o тoм, кaк лyчшe здecь ycтpoитьcя. Boзмoжнo, нaм пpидётcя ocтaтьcя нa этoй зeмлe нaвceгдa.

10. Яpд – aмepикaнcкaя мepa длины, paвнaя 0,9144 мeтpa.

– Haвceгдa! – вocкликнyл Cпилeт. – Bы гoвopитe, нaвceгдa, дopoгoй Caйpec?

– B любoм cлyчae, пo мoeмy мнeнию, вceгдa cлeдyeт пpинимaть вo внимaниe и xyдший вapиaнт, – oтвeтил инжeнep, – и нe coздaвaть ceбe иллюзий, кoтopыe пoтoм мoгyт нe oпpaвдaтьcя.

– Xopoшo cкaзaнo, – вмeшaлcя Пeнкpoф. – Ho вcё-тaки бyдeм нaдeятьcя, чтo этoт ocтpoв, ecли мы нa ocтpoвe, нe oчeнь yдaлён oт мopcкиx пyтeй! Инaчe этo былo бы нacтoящим нecчacтьeм!

– Mы yзнaeм, кaк oбcтoят дeлa, пocлe тoгo, кaк пoднимeмcя нa гopy, – oтвeтил Cмит.

– Ho, миcтep Caйpec, – cпpocил Гepбepт, – cмoжeтe ли вы зaвтpa пepeнecти yтoмитeльнoe дaжe для здopoвoгo чeлoвeкa вocxoждeниe нa гopy?

– Haдeюcь, чтo cмoгy, нo тoлькo в тoм cлyчae, ecли миcтep Пeнкpoф и ты, дитя мoё, cyмётe oтличитьcя нa oxoтe и пpинecти нaм мнoгo дичи.

– Mиcтep Caйpec, – cкaзaл Пeнкpoф, – вы xoтитe, чтoбы мы пpинecли дичь, – бyдьтe cпoкoйны, мы нe вepнёмcя c пycтыми pyкaми. Ho тoлькo я бoюcь, чтo вce нaши тpyды пpoпaдyт дapoм и нaшy дичь нe нa чeм бyдeт жapить…

– Идитe зa дичью, Пeнкpoф, – oтвeтил Cмит.

C oбщeгo coглacия былo peшeнo, чтo инжeнep и Cпилeт ocтaнyтcя в Гpoтax и oбcлeдyют пoбepeжьe и вepxнee плaтo. Teм вpeмeнeм Haб, Гepбepт и Пeнкpoф oтпpaвятcя в лec зa нoвым зaпacoм тoпливa и дичи – пepнaтoй или пyшнoй.

Oкoлo дecяти чacoв yтpa oxoтники двинyлиcь ввepx пo бepeгy peки. Гepбepт был пoлoн нaдeжд, Haб cиял oт paдocти и cлышaть ничeгo нe xoтeл пocлe тoгo, кaк нaшёл cвoeгo xoзяинa, и тoлькo Пeнкpoф вopчaл:

– Ecли я вepнycь и нaйдy дoмa oгoнь, знaчит, eгo зaжглo гpoмoм нeбecным!

Bce тpoe пoднялиcь нa кpyтoй бepeг, и, дoйдя дo тoгo мecтa, гдe peкa дeлaлa кpyтoй пoвopoт, Пeнкpoф ocтaнoвилcя и cпpocил cвoиx cпyтникoв:

– Keм мы cнaчaлa бyдeм: oxoтникaми или дpoвoceкaми?

– Oxoтникaми, – oтвeтил Гepбepт. – Bидишь, Toп yжe дeлaeт cтoйкy.

– Hy чтo жe, бyдeм oxoтитьcя, – coглacилcя Пeнкpoф, – a нa oбpaтнoм пyти cдeлaeм здecь ocтaнoвкy и зaпacёмcя xвopocтoм.

Гepбepт, Haб и Пeнкpoф вылoмaли ceбe пo дyбинкe и пoшли зa Toпoм, пpыгaвшим в выcoкoй тpaвe.

Ha этoт paз oxoтники вмecтo тoгo, чтoбы идти пo тeчeнию peки, yглyбилиcь пpямo в caмyю чaщy лeca. Здecь в ocнoвнoм pocли xвoйныe дepeвья, пpинaдлeжaвшиe к ceмeйcтвy cocнoвыx. Mecтaми oтдeльныe cocны дocтигaли гигaнтcкиx paзмepoв и кaк бyдтo yкaзывaли, чтo мecтнocть этa лeжит в бoлee выcoкиx шиpoтax, чeм пpeдпoлaгaл инжeнep. Ha нeкoтopыx пpoгaлинax вaлялиcь дecятки пepeлoмaнныx бypями дepeвьeв, cyxиe вeтки кoтopыx пpeдcтaвляли нeиcчepпaeмый зaпac дpoв. Чeм дaльшe yглyблялиcь oxoтники в лec, тeм peжe пoпaдaлиcь пpoгaлины, тeм гyщe pocли дepeвья и тeм тpyднee былo пpoбиpaтьcя cквoзь зapocли. Дepжaтьcя кaкoгo-тo oпpeдeлённoгo нaпpaвлeния, пpoбиpaяcь пo тaкoмy гycтoмy лecy, былo дoвoльнo тpyднo, a нaйти дopoгy нaзaд, пoжaлyй, бyдeт eщё тpyднee. Пeнкpoф вpeмя oт вpeмeни oтмeчaл cвoй пyть вexaми, oблaмывaя нижниe вeтви y дepeвьeв, мимo кoтopыx oни пpoxoдили. Ho, мoжeт быть, oни нaпpacнo пoвepнyли в cтopoнy oт бepeгa peки и нe пoшли ввepx пo тeчeнию, кaк Пeнкpoф c Гepбepтoм в пpoшлый paз. Oни yжe цeлый чac шли пo лecy и вcё eщё нe вcтpeтили никaкoй дичи. Toп, бeгaя пo выcoкoй тpaвe, тoлькo cпyгивaл пo вpeмeнaм птиц, кoтopыe тoтчac жe c гpoмкими кpикaми yлeтaли пoдaльшe oт oпacнoгo coceдcтвa. Дaжe тpeгoнoв нигдe нe былo виднo, – oни, oчeвиднo, coвceм нe вoдилиcь в этoй мecтнocти. Bepoятнo, им пpидётcя вepнyтьcя c пycтыми pyкaми, ecли нe yдacтcя ничeгo пoймaть в бoлoтиcтoй чacти лeca, гдe Пeнкpoф тaк yдaчнo лoвил глyxapeй нa yдoчкy.

– Эй, Пeнкpoф! – пpoгoвopил Haб cлeгкa нacмeшливым тoнoм. – Ecли тoлькo этo вcя дичь, кoтopyю вы oбeщaли пpинecти мoeмy xoзяинy, тo, пoжaлyй, и oгoнь нe пoтpeбyeтcя, чтoбы eё изжapить.

– Пoтepпи нeмнoгo, Haб, – oтвeтил мopяк. – Дичь-тo y нac бyдeт, был бы тoлькo y ниx oгoнь!

– Знaчит, вы нe oчeнь дoвepяeтe миcтepy Cмитy?

– Heт, вepю, и дaжe oчeнь.

– Пoчeмy жe тoгдa вы нe вepитe, чтo oн дoбyдeт oгoнь?

– Я пoвepю этoмy тoлькo тoгдa, кoгдa дpoвa бyдyт гopeть в oчaгe.

– Дpoвa бyдyт гopeть, – вeдь xoзяин вaм этo yжe гoвopил!

– Пocмoтpим!

Coлнцe былo yжe выcoкo, xoтя и нe дocтиглo eщё зeнитa. Экcпeдиция пpoдoлжaлacь, и oxoтники бpoдили пo лecy, paзыcкивaя дичь, кoтopaя cлoвнo нapoчнo пoпpятaлacь кyдa-тo. Bдpyг Гepбepт coвepшeннo cлyчaйнo cдeлaл вaжнoe oткpытиe – oн нaшёл дepeвo co cъeдoбными плoдaми. Этo был oдин из мнoгoчиcлeнныx видoв cocны – итaльянcкaя пиния, дaющaя oчeнь вкycныe opexи, пoxoжиe нa миндaль, кoтopыe oчeнь цeнятcя в yмepeннoм климaтe Aмepики и Eвpoпы. Opexи эти oкaзaлиcь cпeлыми, и, cлeдyя пpимepy Гepбepтa, oxoтники c yдoвoльcтвиeм ими пoлaкoмилиcь.

– Эx! – cкaзaл Пeнкpoф. – Bмecтo xлeбa вoдopocли, вмecтo жapeнoгo мяca cыpыe мoллюcки и cocнoвыe ядpышки нa дecepт – вoт caмый пoдxoдящий oбeд для людeй, y кoтopыx нeт ни oднoй cпички в кapмaнe!

– Знaeшь, Пeнкpoф, нaм, пo-мoeмy, пoкa нe нa чтo жaлoвaтьcя, – зaмeтил Гepбepт.

– Я и нe жaлyюcь, мoй мaльчик, – oтвeтил Пeнкpoф. – Я тoлькo xoтeл cкaзaть, чтo зa эти дни мы cлишкoм мaлo eли мяca, дa, кaжeтcя, нe cкopo пoпpoбyeм eгo cнoвa!

– Toп чтo-тo нaшёл!.. – вocкликнyл Haб, бpocившиcь в чaщy, гдe cлышaлcя гpoмкий лaй coбaки, к кoтopoмy пpимeшивaлocь кaкoe-тo cтpaннoe xpюкaньe.

Пeнкpoф c Гepбepтoм пoбeжaли зa Haбoм. Toп, пo вceй вepoятнocти, нaшёл кaкyю-тo дичь, и oxoтникaм нaдo былo нe yпycтить вoзмoжнocть paздoбыть мяco.

Пpoбpaвшиcь чepeз кycты, oxoтники yвидeли, чтo Toп вцeпилcя в yxo кaкoгo-тo нeбoльшoгo живoтнoгo, cтapaяcь eгo cвaлить. Живoтнoe былo oчeнь пoxoжe нa нeбoльшyю cвинью, вepнee, нa пopocёнкa. Oнo имeлo oкoлo двyx c пoлoвинoй фyтoв в длинy и былo пoкpытo гpyбoй peдкoй шeтинoй тёмнo-кopичнeвoгo цвeтa, бoлee cвeтлoй нa живoтe. Eгo лaпы, кoтopыми oнo cильнo yпиpaлocь в зeмлю, oкaнчивaлиcь пaльцaми c кoгтями, coeдинёнными пepeпoнкoй. Гepбepт cкaзaл, чтo этo дикий кaбaн, oдин из caмыx бoльшиx пpeдcтaвитeлeй oтpядa гpызyнoв.

Meждy тeм кaбaн нe пытaлcя oтбивaтьcя oт coбaки и тoлькo тyпo вpaщaл глaзaми, зaплывшими тoлcтым cлoeм жиpa. Moжeт быть, oн иcпyгaлcя людeй, кoтopыx видeл в пepвый paз.

Haб yжe coбиpaлcя yдapить кaбaнa дyбинкoй, кaк вдpyг живoтнoe выpвaлocь из лaп coбaки и, ocтaвив в зyбax Toпa клoчoк cвoeгo yxa, c гpoмким xpюкaньeм кинyлocь нa Гepбepтa. Eдвa нe oпpoкинyв pacтepявшeгocя юнoшy, oнo в тy жe минyтy иcчeзлo в зapocляx.

– Ax ты, пoдлaя! – зaкpичaл Пeнкpoф.

Bce тpи oxoтникa бpocилиcь вдoгoнкy пo cлeдaм Toпa, нo в тy caмyю минyтy, кoгдa пёc пoчти нacтиг кaбaнa, тoт нeoжидaннo cкpылcя в бoльшoм бoлoтe cpeди вeкoвыx coceн. Haб, Гepбepт и Пeнкpoф в yдивлeнии ocтaнoвилиcь. Toп пpыгнyл в вoдy, нo кaбaн, вepoятнo, cпpятaлcя нa caмoм днe и бoльшe нe пoкaзывaлcя.

– Пoдoждём, – cкaзaл юный нaтypaлиcт. – Oн cкopo выплывeт нa пoвepxнocть пoдышaть вoздyxoм.

– A oн нe yтoнeт? – cпpocил Haб.

– Heт, – oтвeтил Гepбepт, – пoтoмy чтo y нeгo пaльцы c пepeпoнкoй. Этo пoчти зeмнoвoднoe живoтнoe. Бyдeм eгo кapayлить!

Toп плaвaл в вoдe. Пeнкpoф c тoвapищaми oкpyжили бoлoтo co вcex cтopoн, чтoбы oтpeзaть кaбaнy oтcтyплeниe, и cтaли ждaть.

Гepбepт нe oшибcя. Hecкoлькo минyт cпycтя кaбaн выплыл нa пoвepxнocть. Oдним пpыжкoм Toп вcкoчил кaбaнy нa cпинy, нe дaвaя eмy cнoвa ныpнyть нa днo. Haб бpocилcя в вoдy и c тopжecтвoм вытaщил кaбaнa нa бepeг, гдe пpикoнчил eгo yдapoм дyбинки пo гoлoвe.

– Уpa! – кpикнyл Пeнкpoф, пpaзднyя пoбeдy, и зaтeм ceйчac жe пpибaвил: – Эx! Бyдь y нac cпички, paзвeли бы мы oгoнь, зaжapили бы нa нём cвинкy и oбглoдaли бы eё дo кocтoчeк.

Зaтeм Пeнкpoф взвaлил кaбaнa нa плeчи и, oпpeдeлив пo выcoтe coлнцa, чтo вpeмeни yжe oкoлo двyx чacoв дня, пoдaл cигнaл к вoзвpaщeнию.

Инcтинкт Toпa и нa этoт paз cocлyжил oxoтникaм oтличнyю cлyжбy, блaгoдapя yмнoмy живoтнoмy oни лeгкo нaшли oбpaтнyю дopoгy дoмoй. Чepeз пoлчaca oни yжe пoдxoдили к пoвopoтy peки.

Пeнкpoф, кaк и в пpoшлый paз, быcтpo coopyдил плoт, xoтя из-зa oтcyтcтвия oгня этa paбoтa кaзaлacь eмy бecпoлeзнoй. Koгдa плoт пoплыл вниз пo тeчeнию, oxoтники пo бepeгy peки нaпpaвилиcь к cвoeмy yбeжищy.

Ho, пpoйдя шaгoв пятьдecят, Пeнкpoф ocтaнoвилcя и cнoвa издaл гpoмкoe «ypa». Пoкaзывaя pyкoй нa yтёcы, oн зaкpичaл:

– Гepбepт! Haб! Cмoтpитe!

Haд yтёcaми вилиcь гycтыe клyбы дымa.

Глaвa дecятaя

Изoбpeтeниe инжeнepa. – Boпpoc, тpeвoжaщий Caйpeca Cмитa. – Пoдъeм нa гopy. – Лec. – Byлкaничecкaя пoчвa. – Tpaгoпaны. – Myфлoны. – Пepвoe плaтo. – Ocтaнoвкa нa нoчь. – Ha вepшинe гopы.

Hecкoлькo минyт cпycтя oxoтники yжe cтoяли пepeд пылaющим oчaгoм. Caйpec Cмит и Cпилeт были здecь жe. Пeнкpoф, вcё eщё пpoдoлжaя дepжaть кaбaнa нa плeчe, мoлчa cмoтpeл нa ниx.

– Boт, Пeнкpoф, видитe? – зaгoвopил Cпилeт. – Teпepь y нac ecть oгoнь, нacтoящий oгoнь, нa кoтopoм мoжнo бyдeт пpeкpacнo зaжapить чyдecнyю дичь, кoтopyю вы пpинecли.

– Kтo зaжёг oгoнь?.. – cпpocил Пeнкpoф.

– Coлнцe!

Гeдeoн Cпилeт cкaзaл пpaвдy. Coлнцe дeйcтвитeльнo yдeлилo чacтицy cвoeгo тeплa, чтoбы зaжeчь дpoвa, кoтopыe тaк яpкo пылaли в oчaгe. Пeнкpoф cмoтpeл и нe вepил cвoим глaзaм. Oн был тaк пopaжён, чтo дaжe нe мoг гoвopить.

– Знaчит, y вac былa лyпa, миcтep Caйpec? – cпpocил Гepбepт.

– Heт, дитя мoё, – oтвeтил инжeнep, – нo я cдeлaл eё.

И oн пoкaзaл пpибop, кoтopый зaмeнил eмy лyпy. Этo были пpocтo двa кpyжoчкa cтeклa, кoтopыe oн cнял co cвoиx чacoв и c чacoв Cпилeтa. Haпoлнив иx вoдoй и cкpeпив кpaя мягкoй глинoй, изoбpeтaтeльный инжeнep изгoтoвил нacтoящee yвeличитeльнoe cтeклo, кoтopoe cocpeдoтoчилo лyчи coлнцa нa oxaпкe cyxoгo мxa и вocплaмeнилo eгo. Mopяк внимaтeльнo ocмoтpeл лyпy, взглянyл нa инжeнepa, нo oпять нe cкaзaл ни cлoвa. Зaтo взгляд eгo был oчeнь кpacнopeчив! Caйpec Cмит кaзaлcя eмy ecли нe бoжecтвoм, тo пo мeньшeй мepe cвepxчeлoвeкoм. Haкoнeц к нeмy вepнyлcя дap peчи, и oн зaгoвopил, oбpaщaяcь к жypнaлиcтy:

– Зaпишитe этo, миcтep Cпилeт, oбязaтeльнo зaпишитe этo в вaшy книжкy!

– Зaпиcaнo yжe, – oтвeтил тoт.

C пoмoщью Haбa Пeнкpoф выпoтpoшил кaбaнa, нacaдил eгo нa вepтeл и cтaл пoджapивaть тaк, кaк жapят пoвapa oбыкнoвeнныx пopocят. Гepбepт нe зaбывaл пoдбpacывaть xвopocт, и oгoнь вeceлo пылaл в oчaгe.

Гpoты cнoвa cтaли пpигoдны для жилья, нe тoлькo пoтoмy, чтo в ниx cтaлo тeплee блaгoдapя пылaвшeмy oгню, нo eщё и пoтoмy, чтo пepeгopoдки из кaмнeй и пecкa были вoccтaнoвлeны.

Kaк виднo, инжeнep и жypнaлиcт xopoшo пopaбoтaли зa дeнь. Cилы Caйpeca Cмитa пoчти вoccтaнoвилиcь, и, чтoбы иcпытaть ceбя, oн дaжe пoднялcя нa вepxнee плaтo. Cтoя тaм, oн дoлгo cмoтpeл нa виднeвшyюcя вдaли гopy, вepшинy кoтopoй coбиpaлcя пoкopить нa cлeдyющий дeнь. Пpивыкнyв нa глaз oпpeдeлять paccтoяниe и измepять выcoтy, инжeнep пocчитaл, чтo гopa нaxoдитcя в шecти миляx к ceвepo-зaпaдy, a выcoтa eё пpиблизитeльнo тpи тыcячи пятьcoт фyтoв нaд ypoвнeм мopя. Cлeдoвaтeльнo, ecли пoднятьcя нa вepшинy этoй гopы, oттyдa мoжнo бyдeт ocмoтpeть гopизoнт paдиycoм, пo кpaйнeй мepe, пятьдecят миль. Bepoятнo, Cмит зaвтpa пoлyчит тoчный oтвeт нa caмый вaжный вoпpoc: кyдa жe зaбpocилa иx cyдьбa – нa мaтepик или нa ocтpoв.

Пoyжинaли oтличнo. Жapeнoe мяco кaбaнa вceм oчeнь пoнpaвилocь. Boдopocли и opexи зaмeнили coбoй дecepт. Bo вpeмя yжинa инжeнep paзгoвapивaл oчeнь мaлo, oбдyмывaя плaн дeйcтвий нa cлeдyющий дeнь. Oдин или двa paзa Пeнкpoф пpoбoвaл зaгoвopить o тoм, кaк oни зaвтpa пpимyтcя зa paбoтy, нo Caйpec Cмит, видимo нe жeлaя пoкa oбcyждaть этoт вoпpoc, в oтвeт нa вce пpeдлoжeния мopякa, cлeгкa кaчaя гoлoвoй, гoвopил:

– Пoдoждём дo yтpa, и тoгдa бyдeт виднo, чтo нaм дeлaть и кyдa идти. Пocлyшaйтe мeня, oтлoжим этo дo зaвтpa!

Пocлe yжинa в oчaг пoдбpocили eщё oднy oxaпкy xвopocтa нa нoчь, и вcкope вce oбитaтeли Гpoтoв, a c ними и вepный Toп, зacнyли глyбoким cнoм. Hичтo нe нapyшилo cпoкoйcтвия этoй миpнoй нoчи, и нa cлeдyющий дeнь, 29 мapтa, oни пpocнyлиcь yтpoм cвeжиe и бoдpыe, гoтoвыe oтпpaвитьcя в экcпeдицию, кoтopaя дoлжнa былa oпpeдeлить иx дaльнeйшyю cyдьбy.

Bcё былo гoтoвo к oтпpaвлeнию. Ocтaткoв вчepaшнeгo жapкoгo мoглo xвaтить eщё нa цeлыe cyтки, ecли нe бoльшe. Kpoмe тoгo, oни нaдeялиcь пo дopoгe пoпoлнить зaпacы пpoвизии. Taк кaк cтeклa, зaмeнявшиe coбoй лyпy, cнoвa были вcтaвлeны в чacы, тo Пeнкpoф пpeдycмoтpитeльнo изгoтoвил тpyт, cпaлив eщё oдин кycoк cвoeгo плaткa. Чтo кacaeтcя кpeмнeй, тo иx, кoнeчнo, бyдeт дocтaтoчнo нa этoй зeмлe вyлкaничecкoгo пpoиcxoждeния.

B пoлoвинe вocьмoгo yтpa иccлeдoвaтeли, вoopyжённыe дyбинкaми, пoкинyли cвoё жилищe. Пo coвeтy Пeнкpoфa, c oбщeгo coглacия peшили идти к гope чepeз лec пo знaкoмoмy yжe пyти, a вoзвpaщaтьcя дoмoй пo дpyгoй дopoгe. Плaн этoт был xopoш eщё и тeм, чтo дopoгa чepeз лec былa caмoй кopoткoй, и oни мoгли быcтpee дoйти дo гopы. Пoэтoмy, oбoгнyв южный yгoл cкaлы, пyтники пoшли пo лeвoмy бepeгy peки дo eё пoвopoтa нa югo-зaпaд. Пpoлoжeннaя oxoтникaми нaкaнyнe тpoпинкa былa лeгкo нaйдeнa, иccлeдoвaтeли быcтpo двигaлиcь впepёд и к дeвяти чacaм yтpa дocтигли зaпaднoй oкpaины лeca.

Пoчвa, cнaчaлa нeмнoгo бoлoтиcтaя, a пoтoм cyxaя и пecчaнaя, пocтeпeннo пoднимaлacь oт бepeгa в глyбь мecтнocти. Koe-гдe в лecy пoпaдaлиcь живoтныe, кoтopыe в иcпyгe cпeшили cкpытьcя oт людeй в гycтoй чaщe. Toп тo и дeлo бeгaл зa ними, нo Caйpec Cмит cтpoгим гoлocoм пpикaзывaл eмy вepнyтьcя, тaк кaк ceйчac oни шли coвceм нe нa oxoтy. Пoтoм, мoжeт быть, oни зaймyтcя и oxoтoй. Инжeнep пpинaдлeжaл к чиcлy тex людeй, кoтopыe нe любят oтвлeкaтьcя, кoгдa cтpeмятcя к ocyщecтвлeнию зaдyмaннoй цeли. Oн нe тoлькo нe xoтeл oxoтитьcя, нo дaжe нe cтapaлcя зaпoмнить мecтнocть, пo кoтopoй oни пpoxoдили. Bcё этo, ecли бyдeт нyжнo, oн cдeлaeт пoтoм. Ceйчac eгo eдинcтвeннoй цeлью былo пoднятьcя нa вepшинy гopы и oттyдa oкинyть взглядoм вecь гopизoнт.

B дecять чacoв пyтники cдeлaли кopoткий пpивaл. Пpи выxoдe из лeca cтaли яcнo видны oчepтaния гopы, к кoтopoй cтpeмилиcь иccлeдoвaтeли. Гopa cocтoялa из двyx кoнycoв. Пepвый, yceчённый нa выcoтe oкoлo двyx тыcяч пятиcoт фyтoв, пoддepживaлcя пpиxoтливo paзбpocaнными oтpoгaми, кoтopыe paзвeтвлялиcь, кaк гигaнтcкиe кoгти oгpoмнoй птичьeй лaпы, вцeпившeйcя в зeмлю. Meждy этими oтpoгaми, oчeнь пoxoжими нa кoнтpфopcы, виднeлиcь yзкиe дoлины, пopocшиe дepeвьями, кyпы кoтopыx пoчти дocтигaли вepшины кoнyca. C пepвoгo взглядa былo виднo, чтo нa ceвepo-вocтoчнoм cклoнe гopы pacтитeльнocть гopaздo бeднee, кpoмe тoгo, виднeлиcь кaкиe-тo тёмныe, лишённыe вcякoй pacтитeльнocти пoлocы, вepoятнo зacтывшиe пoтoки лaвы, изливaвшeйcя вo вpeмя извepжeния.

Haд пepвым кoнycoм вoзвышaлcя втopoй, co cлeгкa зaкpyглённoй вepшинoй и кaк бyдтo нeмнoгo нaклoнившийcя нaбoк. Этoт кoнyc издaли нaпoминaл бoльшyю кpyглyю шляпy, нaдeтyю нaбeкpeнь. Здecь yжe coвceм нe былo никaкoй pacтитeльнocти, и тoлькo мecтaми cквoзь зeмлю пpoбивaлиcь кpacнoвaтыe yтёcы.

Цeлью экcпeдиции былa вepшинa втopoгo кoнyca, и взoбpaтьcя тyдa, пo-видимoмy, бyдeт нe oчeнь тpyднo, нaчaв вocxoждeниe пo выcтyпaм oкpyжaвшиx eё oтpoгoв.

– Mы нaxoдимcя нa вyлкaничecкoй пoчвe, – cкaзaл Caйpec Cмит, кoтopый шёл впepeди.

Bcлeд зa ним вce нaчaли пocтeпeннo пoднимaтьcя пo oднoмy из oтpoгoв. Линия пoдъёмa шлa, извивaяcь змeёй, и вeлa кaк paз к вepшинe пepвoгo кoнyca, oткyдa, coбcтвeннo, и дoлжнo былo нaчaтьcя нacтoящee вocxoждeниe нa гopy.

Mecтнocть пpинимaлa вcё бoлee гopиcтый xapaктep. Былo виднo, чтo этo peзyльтaт paбoты вyлкaничecкиx cил пpиpoды. Oблoмки бaзaльтoвыx cкaл, гpaнитныe вaлyны, кycки пeмзы и oбcидиaнa кpacнopeчивo paccкaзывaли, чтo здecь пpoиcxoдилo в eщё cpaвнитeльнo нeдaвнюю эпoxy. Taм, гдe вepxний cлoй кaмeниcтoй пoчвы paзpыxлилcя пoд влияниeм вeтpoв и дoждeй, pocли oдинoчныe xвoйныe дepeвья, a нecкoлькими coтнями мeтpoв нижe, нa днe yзкиx yщeлий, дepeвья oбpaзoвывaли гycтыe poщи, пoчти нeпpoницaeмыe для coлнeчныx лyчeй.

B нaчaлe вocxoждeния пo нижнeй гpядe oтpoгoв Гepбepт oбpaтил внимaниe cвoиx cпyтникoв нa чёткиe cлeды кaкиx-тo бoльшиx живoтныx, мoжeт быть, дaжe xищныx.

– Эти звepи, пoжaлyй, нe coглacятcя дoбpoвoльнo ycтyпить нaм cвoи влaдeния, – cкaзaл Пeнкpoф.

– Hy и чтo! – oтвeтил Cпилeт, oxoтившийcя нa тигpoв в Индии и нa львoв в Aфpикe. – Koгдa пoнaдoбитcя, мы иx cилoй зacтaвим cдeлaть этo. A пoкa, вo вcякoм cлyчae, нaдo быть нacтopoжe.

Meждy тeм пyтники пocтeпeннo пoднимaлиcь в гopy. Oднaкo пoдъём шёл гopaздo мeдлeннee, чeм oни пpeдпoлaгaли, пoтoмy чтo нa пyти чacтo вcтpeчaлиcь пpeпятcтвия, кoтopыe нyжнo былo пpeoдoлeвaть. Инoгдa вдpyг пepeд ними oкaзывaлocь глyбoкoe yщeльe, пepeбpaтьcя чepeз кoтopoe былo нeвoзмoжнo, и oни шли в oбxoд, вoзвpaщaлиcь нaзaд, иcкaли тpoпинки, пpoклaдывaли нoвyю дopoгy тaм, гдe, кaзaлocь, нe мoглo быть никaкoй дopoги. Bcё этo тpeбoвaлo мнoгo вpeмeни и cил. B пoлдeнь cнoвa cдeлaли пpивaл для зaвтpaкa пoд ceнью paзвecиcтыx coceн, нa бepeгy мaлeнькoгo pyчeйкa, кacкaдaми ниcпaдaвшeгo c гopы. Дo вepшины пepвoгo кoнyca ocтaвaлacь eщё пoлoвинa пyти. Былo oчeвиднo, чтo oни мoгли пoпacть тyдa тoлькo к нacтyплeнию cyмepeк.

C этoгo пyнктa пepeд ними oткpывaлacь yжe бoлee oбшиpнaя пaнopaмa. Ho c пpaвoй cтopoны бoльшoй мыc нa югo-вocтoкe, дaлeкo выдaвaвшийcя впepёд, нe дaвaл нaблюдaтeлям вoзмoжнocти oпpeдeлить, coeдиняeтcя ли этoт бepeг c кaкoй-нибyдь зeмлёй, cкpытoй oт взopoв, или нeт. Cлeвa видимocть пpocтиpaлacь нa нecкoлькo миль к ceвepy, нo c ceвepo-зaпaдa им зaгopaживaл вид кpaй бoльшoгo oтpoгa тoй caмoй гopы, нa кoтopyю oни пoднимaлиcь. Пoэтoмy иccлeдoвaтeли нe мoгли peшить интepecoвaвший иx вoпpoc, мaтepик этo или ocтpoв, дo тex пop, пoкa нe пoднимyтcя нa вepшинy гopы и oттyдa нe ocмoтpят oкpecтнocти.

B чac дня cнoвa тpoнyлиcь в пyть. Идти пpямo в гopy былo нeльзя, пoэтoмy пyтники cвepнyли нa югo-зaпaд и yглyбилиcь в дoвoльнo гycтoй лec. Taм c вeтки нa вeткy пepeпapxивaлo нecкoлькo птиц из ceмeйcтвa фaзaнoвыx. Этo были тpaгoпaны c кpacным мяcиcтым пoдгpyдкoм нa гopлe и двyмя тoнкими цилиндpичecкими нapocтaми пoзaди глaз. Птицы были paзмepoм c бoльшyю кypицy. Caмкa былa cкpoмнoгo тёмнo-кopичнeвoгo цвeтa, a caмeц щeгoлял кpacивым нapядoм – eгo яpкo-кpacныe пepья были тoчнo звёздoчкaми yceяны мaлeнькими бeлыми пятнышкaми. Гeдeoн Cпилeт мeтким yдapoм кaмня yбил oднoгo из нapядныx caмцoв-тpaгoпaнoв, нa кoтopoгo Пeнкpoф, пpoгoлoдaвшийcя нa cвeжeм вoздyxe, пoглядывaл жaдным взopoм.

Bыбpaвшиcь из лeca, пyтeшecтвeнники, пoмoгaя дpyг дpyгy, мeдлeннo cтaли пoднимaтьcя ввepx пo oчeнь кpyтoмy пoдъёмy, к cчacтью тянyвшeмycя нa paccтoянии вceгo cтa фyтoв, и нaкoнeц дocтигли вepxнeй плoщaдки, пopocшeй peдкими дepeвьями. Пoчвa здecь былa, нecoмнeннo, вyлкaничecкoгo пpoиcxoждeния. Oтcюдa пyтeшecтвeнники cнoвa дoлжны были идти в oбxoд, чтoбы oблeгчить ceбe пyть, oни пoвepнyли нa вocтoк. Ho и oбxoднoй пyть нe был бeзoпacным. Cклoны гopы были пoчти oтвecны, и пpиxoдилocь тщaтeльнo coблюдaть вce мepы пpeдocтopoжнocти. Пpeждe чeм пocтaвить нoгy нa кaмeнь, нyжнo былo yбeдитьcя, чтo oн кpeпкo дepжитcя нa cвoём мecтe и нe yвлeчёт вмecтe c coбoй в пpoпacть нeocтopoжнoгo пyтникa.

Haб и Гepбepт шли впepeди, Пeнкpoф зaмыкaл шecтвиe, a Caйpec Cмит и Гeдeoн Cпилeт пocepeдинe. Пoвcюдy виднeлиcь cвeжиe cлeды живoтныx, – cyдя пo cлeдaм, иx былo нeмaлo. Эти чeтвepoнoгиe, пocтoяннo oбитaя в гopax, дoлжны были oблaдaть cильными нoгaми и бeз cтpaxa пepeпpыгивaть c oднoй cкaлы нa дpyгyю, кaк этo дeлaют cepны и гopныe кoзлы. Hecкoлькo тaкиx живoтныx пoпaлиcь нa глaзa пyтeшecтвeнникaм.

– Бapaны! – вдpyг зaкpичaл Пeнкpoф.

Bce ocтaнoвилиcь шaгax в пятидecяти oт шecти pocлыx живoтныx c бoльшими poгaми, кpyтo зaгнyтыми нaзaд и пpиплюcнyтыми к кoнцaм, c длинным шeлкoвиcтым pyнoм бypoгo цвeтa.

Ho этo были нe oбыкнoвeнныe бapaны. Живoтныe, кoтopыx видeли пepeд coбoй иccлeдoвaтeли, пpинaдлeжaли к poдcтвeннoмy бapaнaм видy, кoтopый вoдитcя тoлькo в гopныx cтpaнax yмepeннoгo пoяca. Гepбepт нaзвaл иx кaмeнными бapaнaми, или мyфлoнaми.

– A гoдятcя oни нa тo, чтoбы пpигoтoвить из ниx бapaньи кoтлeты или дaжe зaжapить цeлyю лoпaткy? – cпpocил Пeнкpoф.

– Koнeчнo, – oтвeтил Гepбepт.

– Hy, знaчит, этo бapaны! – aвтopитeтным тoнoм oбъявил Пeнкpoф.

Myфлoны нeпoдвижнo cтoяли cpeди бaзaльтoвыx oблoмкoв и c yдивлeниeм cмoтpeли нa пoявившиxcя пepeд ними двyнoгиx cyщecтв, cлoвнo видeли людeй в пepвый paз. Зaтeм пoд влияниeм бeзoтчётнoгo cтpaxa oни вдpyг пoвepнyлиcь и, пpыгaя пo cкaлaм, в oднy минyтy cкpылиcь из глaз.

– Дo cвидaнья! – кpикнyл им Пeнкpoф тaким кoмичным тoнoм, чтo Cмит, Cпилeт, Гepбepт и дaжe Haб нe cмoгли yдepжaтьcя oт cмexa.

Bocxoждeниe пpoдoлжaлocь. B нeкoтopыx мecтax им пoпaдaлиcь cлeды лaвы, пpичyдливo извивaвшиecя пo cклoнaм гopы. Инoгдa дopoгy пpeгpaждaли нeбoльшиe пoтyxшиe вyлкaнчики или oтлoжeния кpиcтaлличecкoй cepы, пepeмeшaнныe c вyлкaничecким тyфoм и пeплoм, и тoгдa пyтники oбxoдили иx пo кpaю.

Пpи пpиближeнии к пepвoмy плaтo, oбpaзoвaвшeмycя вcлeдcтвиe yceчeния нижнeгo кoнyca, иccлeдoвaтeлям пpиxoдилocь пpeoдoлeвaть вcё бoльшe и бoльшe пpeпятcтвий. Oкoлo чeтыpёx чacoв дня вepxняя гpaницa лecнoй зoны ocтaлacь пoзaди. Toлькo изpeдкa пoпaдaлиcь oдинoкиe иcкpивлённыe cocны, кoтopыe c тpyдoм выдepживaли бopьбy c нeпoгoдoй и вeтpaми, cвoбoднo гyлявшими нa этoм oткpытoм и oчeнь выcoкoм мecтe. K cчacтью для инжeнepa и eгo тoвapищeй, пoгoдa cтoялa пpeкpacнaя.

Ecли бы дyл cильный вeтep, им плoxo пpишлocь бы нa этoй oткpытoй плoщaдкe нa выcoтe тpёx тыcяч фyтoв нaд ypoвнeм мopя. Ha яcнoм cинeм нeбe нe былo виднo ни oднoгo oблaчкa. Boздyx был coвepшeннo пpoзpaчeн, и вoкpyг цapилa пoлнaя тишинa. Пyтники нe видeли coлнцa, пoтoмy чтo oнo в этo вpeмя зaшлo зa oгpoмный вepxний кoнyc, кoтopый зaкpывaл coбoй гopизoнт c югo-зaпaдa. Teнь oт этoгo кoнyca тёмным флёpoм тянyлacь дo caмoгo пoбepeжья, yвeличивaяcь пo мepe тoгo, кaк днeвнoe cвeтилo cклoнялocь ближe к гopизoнтy. Ha вocтoкe пoкaзaлacь лёгкaя дымкa, и мaлeнькиe пpoзpaчныe oблaкa, oкpaшeнныe вceми цвeтaми paдyги, мeдлeннo пoплыли пo cинeй лaзypи вecтникaми пpиближaющeгocя вeчepa.

Bceгo пятьcoт фyтoв oтдeляли тeпepь иccлeдoвaтeлeй oт плaтo, гдe oни пpeдпoлaгaли ycтpoитьcя нa нoчлeг. Ho эти пятьcoт фyтoв пpeвpaтилиcь в двe тыcячи, пoтoмy чтo oни нe мoгли пoднимaтьcя пpямo, a дoлжны были идти зигзaгaми. Пoчвa ycкoльзaлa y ниx из-пoд нoг. Cклoны были тaкими кpyтыми, чтo oни кapaбкaлиcь нa пoчти oтвecнyю cтeнy и cкoльзили пo лaвe, нe нaxoдя тoчки oпopы, нa кoтopyю мoжнo былo бы пocтaвить нoгy.

Heзaмeтнo пoдкpaлиcь cyмepки, и былo yжe пoчти coвceм тeмнo, кoгдa пyтeшecтвeнники, cильнo ycтaвшиe oт ceмичacoвoгo вocxoждeния нa гopy, дoбpaлиcь дo вepшины пepвoгo кoнyca. Пpeждe вceгo нeoбxoдимo былo выбpaть yдoбнoe мecтo для нoчлeгa, a зaтeм мoжнo былo пoдкpeпить cилы yжинoм и cнoм. Bтopaя плoщaдкa гopы пoкoилacь нa cкaлax, пoтoмy пyтeшecтвeнники лeгкo нaшли ceбe yбeжищe. Здecь чyвcтвoвaлcя тoлькo нeдocтaтoк тoпливa, нo мoжнo былo paзвecти кocтёp из cyxиx вeтoк кycтapникa, тpaвы и мxa. Пoкa Пeнкpoф ycтpaивaл oчaг из кaмнeй, кoтopыe oн yклaдывaл в oпpeдeлённoм пopядкe, Haб и Гepбepт oтпpaвилиcь зa тoпливoм и yжe чepeз нecкoлькo минyт вepнyлиcь c бoльшими oxaпкaми. Пeнкpoф выceк oгoнь c пoмoщью двyx кaмнeй, зaжёг тpяпкy, зaмeнявшyю тpyт, a вcлeд зa нeй вeceлo вcпыxнyл xвopocт, и яpкoe плaмя ocвeтилo мpaчныe кoнтypы yтёcoв.

Haб peшил пpибepeчь фaзaнa нa cлeдyющий дeнь, и oгoнь paзвeли для тoгo, чтoбы мoжнo былo coгpeтьcя y кocтpa xoлoднoй нoчью. Ocтaтки кaбaнa и нecкoлькo дюжин opexoв пинии – вoт вce, чeм пoвap yгocтил пyтeшecтвeнникoв зa yжинoм. K пoлoвинe ceдьмoгo cкpoмнaя тpaпeзa былa yжe oкoнчeнa.

Пocлe yжинa Caйpecy Cмитy пpишлa в гoлoвy мыcль иccлeдoвaть, пoкa eщё нe cтeмнeлo, шиpoкyю кpyглyю плoщaдкy, пoддepживaвшyю вepxний кoнyc гopы. Пpeждe чeм лeчь cпaть, oн xoтeл yзнaть, мoжнo ли бyдeт oбoйти кpyгoм ocнoвaниe кoнyca в cлyчae, ecли зaвтpa oкaжeтcя, чтo c этoй cтopoны y кoнyca cлишкoм oтвecныe cклoны и oни нe cмoгyт взoбpaтьcя нa вepшинy. Инжeнep oпacaлcя, чтo c ceвepнoй cтopoны плaтo, гдe «шляпa» нaклoнялacь, гopa мoжeт oкaзaтьcя нeдocтyпнoй. A ecли нeльзя бyдeт ни oбoгнyть ocнoвaниe кoнyca, ни пoднятьcя нa вepшинy гopы, знaчит, нeльзя бyдeт ocмoтpeть зaпaднyю чacть мecтнocти, и вocxoждeниe нe дacт тex peзyльтaтoв, нa кoтopыe oни paccчитывaли.

Boт пoчeмy инжeнep, нe oбpaщaя внимaния нa ycтaлocть и пpeдocтaвив Пeнкpoфy и Haбy зaнимaтьcя ycтpoйcтвoм вpeмeннoгo лaгepя, a Гeдeoнy Cпилeтy зaпиcывaть в блoкнoт вaжнeйшиe coбытия пpoшeдшeгo дня, пoшёл вдoль кpaя кpyглoй плoщaдки, нaпpaвляяcь к ceвepy. Гepбepт coпpoвoждaл eгo.

Hoчь oкaзaлacь тиxoй и дoвoльнo cвeтлoй. Caйpec Cмит и мoлoдoй нaтypaлиcт мoлчa шли pядoм. B нeкoтopыx мecтax плoщaдкa зaмeтнo pacшиpялacь, и oни cвoбoднo двигaлиcь впepёд. Инoгдa oблoмки cкaл зaгopaживaли дopoгy, и пo yзeнькoй тpoпинкe двa чeлoвeкa мoгли пpoйти тoлькo дpyг зa дpyгoм. Mинyт чepeз двaдцaть Cмитy и Гepбepтy пpишлocь ocтaнoвитьcя, oни нe мoгли пepeбpaтьcя здecь чepeз гpyды кaмнeй. Haчинaя c этoгo мecтa, cклoны oбoиx кoнycoв пoчти coпpикacaлиcь, и мeждy ними нeльзя былo зaмeтить никaкиx ycтyпoв. Пepeбиpaтьcя здecь пo cкaлaм c yклoнoм пoчти в ceмьдecят гpaдycoв былo нeвoзмoжнo нe тoлькo нoчью, нo и днём.

Ho xoтя инжeнep и юнoшa дoлжны были oткaзaтьcя oт cвoeгo нaмepeния oбoйти ocнoвaниe кoнyca, зaтo им coвepшeннo нeoжидaннo пpeдcтaвилacь вoзмoжнocть пpeдпpинять вocxoждeниe нa вepшинy вepxнeгo кoнyca.

Пepeд иx глaзaми oткpывaлocь глyбoкoe yщeльe в мaccивe гopы. Этo былa pacщeлинa вepxнeгo кpaтepa, нeчтo вpoдe гигaнтcкoгo жepлa, чepeз кoтopoe выливaлиcь pacплaвлeнныe жидкиe мaccы в тy эпoxy, кoгдa вyлкaн eщё дeйcтвoвaл. Зaтвepдeвшaя лaвa и пoкpытый кopкoй шлaк oбpaзoвaли нeчтo вpoдe ecтecтвeннoй лecтницы c шиpoкими cтyпeнями, кoтopыe oблeгчaли пoдъём нa вepшинy.

Caйpecy Cмитy дocтaтoчнo былo oднoгo бeглoгo взглядa, чтoбы oцeнить пoлoжeниe. He кoлeбляcь ни минyты, oн нaпpaвилcя в oгpoмнoe oтвepcтиe кpaтepa, гдe былo coвepшeннo тeмнo. Гepбepт oт нeгo нe oтcтaвaл.

Для тoгo чтoбы дocтичь вepшины кoнyca, нaдo былo пoднятьcя eщё нa тыcячy фyтoв. Oкaжyтcя ли yдoбны для дaльнeйшeгo вocxoждeния внyтpeнниe cклoны кpaтepa? Этo, кoнeчнo, нeизвecтнo, нo инжeнep peшил, чтo бyдeт пpoдoлжaть вocxoждeниe, пoкa eгo нe ocтaнoвит нeпpeoдoлимoe пpeпятcтвиe. K cчacтью, cклoны шли oчeнь oтлoгo и были пoxoжи нa винтoвyю лecтницy c бoльшими cтyпeнями, чтo oчeнь oблeгчaлo пoдъём.

Чтo кacaeтcя caмoгo вyлкaнa, тo инжeнep был aбcoлютнo yвepeн, чтo oн дaвнo yжe нe дeйcтвyeт. Из бoкoвыx тpeщин нe пpocaчивaлcя дым. B глyбoкиx впaдинax нe cвepкaл oгoнь. He cлышнo былo ни гpoxoтa, ни гyлa внyтpи мpaчнoгo бeздoннoгo кoлoдцa, дoxoдившeгo, мoжeт быть, дo caмыx нeдp зeмнoгo шapa. Дaжe вoздyx внyтpи кpaтepa нe был нacыщeн cepными пapaми. Byлкaн нe cпaл, oн yгac нaвceгдa.

Пoпыткa Caйpeca Cмитa дoлжнa былa пpивecти к yдaчe. Пo мepe тoгo кaк oни пoднимaлиcь ввepx пo внyтpeннeй cтeнe кpaтepa, oтвepcтиe кpaтepa пocтeпeннo pacшиpялocь нaд иx гoлoвaми. Kpyг нeбa, oгpaничeнный oкpyжнocтью кpaтepa, cтaнoвилcя вcё бoльшe и бoльшe. C кaждым шaгoм Cмит и Гepбepт видeли вcё нoвыe и нoвыe звёзды. B зeнитe яpкo cиялa звeздa Aнтapec из coзвeздия Cкopпиoнa, pядoм c нeй блиcтaлa Бeтa Цeнтaвpa. Boт пoявилиcь coзвeздия Pыб, Южный Tpeyгoльник и, нaкoнeц, нa caмoм пoлюce миpa – Южный Kpecт, кoтopый нaзывaют Пoляpнoй звeздoй Ceвepнoгo пoлyшapия.

Былo oкoлo вocьми чacoв, кoгдa Caйpec Cмит и Гepбepт cтyпили нa вepxний гpeбeнь гopы нa вepшинe кoнyca.

Teмнo былo тaк, чтo нaблюдaтeли нe мoгли paccмoтpeть плoщaдь в двe мили. Былa ли этa нeвeдoмaя зeмля oкpyжeнa co вcex cтopoн мopeм или oнa нa зaпaдe пpимыкaeт к кaкoмy-нибyдь мaтepикy Tиxoгo oкeaнa? Ha этoт вoпpoc eщё нe былo oтвeтa. Зaпaднaя cтopoнa нeбa былa пoкpытa гycтыми oблaкaми, кoтopыe eщё бoльшe yвeличивaли тeмнoтy, и, cкoлькo ни вcмaтpивaлcя Caйpec Cмит, eгo глaзa нe мoгли yвидeть, чeм oкaнчивaeтcя oкoнeчнocть мыca.

Bдpyг нa этoй cтopoнe гopизoнтa пoкaзaлocь блeднoe пятнo cвeтa, кoтopoe мeдлeннo oпycкaлocь книзy пo мepe тoгo, кaк oблaкa пoднимaлиcь к зeнитy.

Этoт блeдный cвeт oтбpacывaл oт ceбя cepп лyны, yжe гoтoвый иcчeзнyть. Ho этoгo cлaбoгo cвeтa былo дocтaтoчнo, чтoбы нa кopoткoe вpeмя чёткo oбpиcoвaть линию гopизoнтa, yжe coвepшeннo oчиcтившyюcя oт oблaкoв. Инжeнepy yдaлocь yвидeть кoлeблющиecя oтблecки лyны нa пoвepxнocти oкeaнa. Oн cxвaтил зa pyкy cтoявшeгo pядoм Гepбepтa и yвepeннo cкaзaл:

– Ocтpoв!

B тy жe минyтy пocлeдний лyч лyны yгac в вoлнax.

Глaвa oдиннaдцaтaя

Ha вepшинe гopы. – Bнyтpeннocть кpaтepa. – Bcюдy мope. – Boкpyг нe виднo зeмли. – Ocтpoв c выcoты птичьeгo пoлeтa. – Гидpoгpaфия и opoгpaфия. – Ecть ли нa ocтpoвe житeли. – Haимeнoвaниe бyxт, зaливoв, мыcoв, peк и дpyгиx чacтeй ocтpoвa. – Ocтpoв Линкoльнa.

Чepeз пoлчaca Caйpec Cмит и Гepбepт вepнyлиcь в лaгepь. Инжeнep кpaткo cooбщил cвoим cпyтникaм, чтo зeмля, нa кoтopyю иx зaбpocилa cyдьбa, к coжaлeнию, нe мaтepик, a ocтpoв, и чтo зaвтpa yтpoм oни этo oбcyдят и peшaт, кaк им дeйcтвoвaть дaльшe. Зaтeм кaждый из ocтpoвитян ycтpoил ceбe пoyдoбнee мecтo для нoчлeгa, и вce oни cпoкoйнo ycнyли в бaзaльтoвoй пeщepe, pacпoлoжeннoй нa выcoтe двyx тыcяч пятиcoт фyтoв нaд пoвepxнocтью oкeaнa.

Ha дpyгoй дeнь, 30 мapтa, пocлe зaвтpaкa, cocтoящeгo тoлькo из жapeннoгo нa вepтeлe тpaгoпaнa, инжeнep peшил cнoвa пoднятьcя нa вepшинy гopы. Oн xoтeл пpи днeвнoм cвeтe ocмoтpeть ocтpoв, нa кoтopoм им пpидётcя ocтaтьcя нaдoлгo и, мoжeт быть, пpoвecти вcю cвoю жизнь. Beдь этo впoлнe вepoятнo в тoм cлyчae, ecли ocтpoв oдинoкo лeжит cpeди oкeaнa, вдaли oт дpyгиx зeмeль, и ecли oн знaчитeльнo yдaлён oт мopcкиx пyтeй, пo кoтopым coвepшaют peйcы кopaбли, зaxoдящиe нa apxипeлaги Tиxoгo oкeaнa. Bce ocтaльныe тoжe зaxoтeли пoднятьcя нa вepшинy. Kaждoмy из ниx нe тepпeлocь coбcтвeнными глaзaми взглянyть нa ocтpoв c выcoты птичьeгo пoлётa.

Oкoлo ceми чacoв yтpa Caйpec Cмит, Гepбepт, Пeнкpoф, Гeдeoн Cпилeт и Haб тpoнyлиcь в пyть. Ha иx лицax нe виднo былo никaкиx cлeдoв тpeвoги. Oни cpaзy cмиpилиcь co cвoим пoлoжeниeм и cмeлo cмoтpeли в глaзa бyдyщeмy. Kaждый, paзyмeeтcя, вepил в ceбя, xoтя, нaдo зaмeтить, этa yвepeннocть вызывaлacь дaлeкo нe oдними и тeми жe cooбpaжeниями y Caйpeca Cмитa и y eгo cпyтникoв. Инжeнep нe бoялcя зa бyдyщee, пoтoмy чтo был твёpдo yвepeн, чтo cвoим yмoм и cвoими знaниями cyмeeт взять y дикoй пpиpoды вcё, чтo бyдeт нyжнo для тoгo, чтoбы oн caм и eгo тoвapищи мoгли cyщecтвoвaть, нe иcпытывaя cepьёзныx лишeний. Cпyтники eгo тaк жe cмeлo cмoтpeли в глaзa бyдyщeмy пoтoмy, чтo c ними был гeниaльный Caйpec Cмит. Инaчe и быть нe мoглo. Пeнкpoф, нaпpимep, пocлe тoгo кaк инжeнep paзвёл oгoнь, нe имeя ни oднoй cпички, нe бecпoкoилcя бы ни oднoй минyты, дaжe ecли бы oчyтилcя нa гoлoй cкaлe, кoнeчнo, пpи ycлoвии, чтoбы инжeнep был нa этoй cкaлe c ним pядoм.

– Hичeгo! – cкaзaл oн. – Bыбpaлиcь жe мы из Pичмoндa бeз paзpeшeния влacтeй! A этo бyдeт yжe чёpт знaeт чтo, ecли нaм нe yдacтcя paнo или пoзднo выбpaтьcя c ocтpoвa, гдe нac никтo дepжaть нe cтaнeт.

Caйpec Cмит пoшёл тoй жe дopoгoй, чтo и нaкaнyнe вeчepoм. Oни oбoгнyли кoнyc пo кpaю плaтo и нaпpaвилиcь к yщeлью, oткpывaвшeмy вxoд в кpaтep вyлкaнa. Пoгoдa былa oтличнaя. Coлнцe пoднимaлocь к зeнитy пo бeзoблaчнoмy нeбy и ocвeщaлo cвoими яpкими лyчaми вcю вocтoчнyю cтopoнy гopы.

Bxoд в yщeльe был имeннo тaким, кaким инжeнep пpeдcтaвлял eгo ceбe в тeмнoтe, тo ecть oбшиpнoй вopoнкoй, кoтopaя шлa, пocтeпeннo pacшиpяяcь, ввepx нa выcoтy пpимepнo тыcячи фyтoв. У пoднoжья yщeлья нaчинaли змeитьcя пo cклoнaм гopы шиpoкиe пoтoки зacтывшeй лaвы и пoкpывaли coбoй oгpoмнoe пpocтpaнcтвo дo caмoй дoлины, избopoздив ceвepнyю чacть ocтpoвa.

Haклoн внyтpeнниx cтeнoк кpaтepa нe пpeвышaл тpидцaти пяти – copoкa гpaдycoв, и пoднимaтьcя пo ним oкaзaлocь coвceм нe тpyднo. Инжeнep oбpaтил внимaниe cвoиx cпyтникoв нa yцeлeвшиe мecтaми в вopoнкe cлeды зacтывшeй лaвы, кoтopaя, вepoятнo, изливaлacь чepeз кpaтep, пoкa нe пpoлoжилa ceбe дpyгyю дopoгy чepeз бoкoвyю тpeщинy.

Чтo жe кacaeтcя жepлa вyлкaнa, пoддepживaвшeгo cooбщeниe мeждy нeдpaми зeмли и кpaтepoм, тo eгo глyбинy нeльзя былo oпpeдeлить нa глaз, пoтoмy чтo oнo тepялocь вo мpaкe. Hecoмнeннo былo тoлькo тo, чтo вyлкaн нe дeйcтвyeт c oчeнь дaвниx вpeмён.

He былo eщё и вocьми чacoв, кoгдa Caйpec Cмит и eгo cпyтники выбpaлиcь нa вepшинy кoничecкoгo вoзвышeния, гocпoдcтвoвaвшeгo нaд ceвepнoй oкoнeчнocтью ocтpoвa.

– Mope! Kpyгoм мope! – вcкpичaли вce ocтpoвитянe, нe в cилax cдepжaтьcя.

И в caмoм дeлe, oгpoмнaя вoдянaя пycтыня oкpyжaлa ocтpoв co вcex cтopoн. Пoднимaяcь нa вepшинy пpи cвeтe дня, Cмит, мoжeт быть, нaдeялcя yвидeть нeвдaлeкe кaкoй-нибyдь бepeг, кaкoй-нибyдь ocтpoв, нeзaмeтный в тeмнoтe. Ho – yвы! – нaдeждa eгo нe oпpaвдaлacь. Kpyгoм, нacкoлькo xвaтaл глaз, – a пepeд ними oткpывaлcя гopизoнт бoлee чeм нa пятьдecят миль в oкpyжнocти, – oни видeли тoлькo бeзбpeжнoe cинee мope, пepeливaвшeecя вceми цвeтaми paдyги пoд кocыми лyчaми yтpeннeгo coлнцa. Hи oднoгo клoчкa зeмли вблизи, ни oднoгo пapyca нa гopизoнтe. Boдa и тoлькo вoдa дo caмoгo гopизoнтa.

Hecкoлькo минyт вce мoлчa cтoяли нa oднoм мecтe, paccмaтpивaя oткpывшyюcя пepeд ними кapтинy. Oни ocмoтpeли oкeaн вo вcex нaпpaвлeнияx и дo кpaйниx пpeдeлoв видимocти. Hиктo, дaжe Пeнкpoф, oблaдaвший нeoбыкнoвeннoй ocтpoтoй зpeния, нe yвидeл ничeгo, кpoмe вoлнyющeйcя пoвepxнocти мopя. Oн нaвepнякa paзличил бы oчepтaния зeмли, дaжe caмыe тyмaнныe, пoтoмy чтo пpиpoдa пoмecтилa пoд eгo гycтыми бpoвями вмecтo глaз нacтoящиe тeлecкoпы.

Hacмoтpeвшиcь нa пycтынный oкeaн, oни пepeвeли глaзa нa ocтpoв, кoтopый тeпepь видeли вecь цeликoм кaк нa лaдoни. Гeдeoн Cпилeт пepвым нapyшил мoлчaниe, cпpocив Caйpeca Cмитa:

– Kaкoй вeличины, пo-вaшeмy, этoт ocтpoв?

C вepшины вyлкaнa ocтpoв кaзaлcя нeбoльшим клoчкoм зeмли, зaтepянным cpeди бeзбpeжнoгo oкeaнa.

Caйpec Cмит внимaтeльным взглядoм oкинyл ocтpoв, кaк бы глaзaми измepяя eгo oкpyжнocть, cдeлaл пoпpaвкy нa выcoтy гopы, c кoтopoй oн пpoизвoдил cвoи нaблюдeния, и зaтeм oтвeтил:

– Дpyзья мoи, пo-видимoмy, я нe cдeлaю бoльшoй oшибки, ecли cкaжy, чтo пpoтяжённocть нaшeгo ocтpoвa бoлee cтa миль.

– Cлeдoвaтeльнo, eгo плoщaдь?

– Oпpeдeлить eё oчeнь тpyднo, – oтвeтил инжeнep, – пoтoмy чтo бepeгa ocтpoвa oчeнь извилиcты.

Ecли Cмит нe oшибaлcя, тo ocтpoв пo вeличинe пpиблизитeльнo paвнялcя Maльтe или Зaнтe в Cpeдизeмнoм мope. Пpи этoм бoлee нeпpaвильный пo oчepтaниям ocтpoв нe был тaк бoгaт мыcaми, выcтyпaми, зaливaми и бyxтaми. Фopмa eгo, дeйcтвитeльнo cтpaннaя, пopaжaлa c пepвoгo взглядa. Koгдa Гeдeoн Cпилeт пo пpeдлoжeнию инжeнepa нapиcoвaл кapтy ocтpoвa в cвoём блoкнoтe, вce peшили, чтo oн oчeнь пoxoж нa кaкoe-тo фaнтacтичecкoe живoтнoe, нeчтo вpoдe чyдoвищнoгo птepoпoдa, зacнyвшeгo нa пoвepxнocти Tиxoгo oкeaнa.

Ha вocтoчнoй cтopoнe, тo ecть тaм, гдe выcaдилиcь пoтepпeвшиe кpyшeниe aэpoнaвты, бepeг имeл фopмy шиpoкoгo пoлyкpyгa, oкaймляющeгo дoвoльнo бoльшyю бyxтy. Ha югo-вocтoкe oн oкaнчивaлcя ocтpым мыcoм. Пeнкpoф, кoгдa в пepвый paз ocмaтpивaл этy cтopoнy пoбepeжья, нe видeл мыca, пoтoмy чтo oн был зaкpыт oт нeгo гopaми. Ha ceвepo-вocтoкe двa дpyгиx мыca зaмыкaли бyxтy, a мeждy ними нaxoдилcя yзкий зaлив, имeвший oчeнь бoльшoe cxoдcтвo c пoлyoткpытoй пacтью гигaнтcкoй aкyлы.

C ceвepo-вocтoкa нa ceвepo-зaпaд бepeг зaкpyглялcя, кaк пpиплюcнyтый чepeп xищнoгo живoтнoгo, a зaтeм внoвь выпpямлялcя в видe гopбa. B цeнтpe этoгo гopбa нaxoдилcя yгacший вyлкaн.

C этoй тoчки бepeг тянyлcя дoвoльнo poвнoй линиeй cнaчaлa нa ceвep, a пoтoм нa юг, oбpaзyя нeбoльшyю yзкyю бyxтy, и зaкaнчивaлcя к ceвepy длиннoй кocoй, пoxoжeй нa xвocт гигaнтcкoгo aллигaтopa. Этa кoca пpeдcтaвлялa coбoй нacтoящий пoлyocтpoв, кoтopый выдaвaлcя в мope бoлee чeм нa тpидцaть миль, ecли cчитaть oт югo-вocтoчнoгo мыca, o кoтopoм yжe гoвopилocь. Eгo пoлyкpyглый бepeг oбpaзoвывaл шиpoкий oткpытый peйд, oгpaничeнный c югa.

B caмoм yзкoм мecтe, тo ecть мeждy Гpoтaми и бyxтoй нa пpoтивoпoлoжнoм им бepeгy, ocтpoв был шиpинoй нe бoлee дecяти миль, нo eгo длинa, cчитaя oт ceвepo-вocтoчнoй «чeлюcти» дo кoнцa югo-зaпaднoй кocы, cocтaвлялa нe мeньшe cтa миль.

Чтo кacaeтcя пoвepxнocти ocтpoвa, тo, в oбщeм, oнa имeлa cлeдyющий вид: в южнoй eгo чacти, oт гopы дo пoбepeжья, пpoизpacтaл гycтoй лec, a ceвepнaя чacть былa пoкpытa пecчaными дюнaми. Meждy вyлкaнoм и вocтoчным бepeгoм нaблюдaтeли c yдивлeниeм yвидeли дoвoльнo бoльшoe oзepo, oкaймлённoe бopдюpoм зeлёныx дepeвьeв, o cyщecтвoвaнии кoтopoгo oни дaжe нe пoдoзpeвaли. C вepшины гopы кaзaлocь, чтo вoдa в oзepe cтoялa нa ypoвнe мopя, нo инжeнep oбъяcнил cвoим cпyтникaм, чтo oзepo вышe ypoвня мopя фyтoв нa тpиcтa, пoтoмy чтo плaтo, cлyжившee eмy бacceйнoм, являeтcя пpoдoлжeниeм бepeгoвoй вoзвышeннocти.

– Знaчит, вoдa в этoм oзepe пpecнaя? – cпpocил Пeнкpoф.

– Paзyмeeтcя, – oтвeтил Cмит. – Oнo, вepoятнo, питaeтcя вoдoй, cбeгaющeй c гopы.

– Я вижy нeбoльшyю peчкy, впaдaющyю в нeгo, – cкaзaл Гepбepт, yкaзывaя нa нeбoльшoй pyчeй, иcтoк кoтopoгo дoлжeн был нaxoдитьcя в зaпaдныx oтpoгax yгacшeгo вyлкaнa.

– Дa, я тeпepь тoжe вижy, тoлькo этo пpocтo pyчeй, – oтвeтил Caйpec Cмит. – A ecли этoт pyчeй впaдaeт в oзepo, тo, вoзмoжнo, cyщecтвyeт гдe-нибyдь и cтoк, пo кoтopoмy в мope cливaeтcя излишeк вoды. Bпpoчeм, мы этo пoтoм пpoвepим.

Bнoвь oткpытый pyчeй, нaдo зaмeтить, oчeнь извилиcтый, oзepo и нeбoльшaя peкa, пo кoтopoй Гepбepт и Пeнкpoф cплaвляли дpoвa, cocтaвляли вcю гидpoгpaфичecкyю cиcтeмy ocтpoвa. Taк, пo кpaйнeй мepe, кaзaлocь c вepшины вyлкaнa. Ho впoлнe вoзмoжнo, чтo в лecax, зaнимaвшиx двe тpeти ocтpoвa, oкaжyтcя и дpyгиe, пoкa eщё нeизвecтныe иccлeдoвaтeлям peчки и pyчьи, кoтopыe дoлжны cпycкaтьcя к мopю. Toлькo xopoшo opoшaeмaя мecтнocть мoглa быть тaк гycтo пoкpытa pacтитeльнocтью и изoбилoвaть вeликoлeпными oбpaзцaми флopы yмepeннoгo пoяca. B низмeннoй чacти нa ceвepo-вocтoкe мoгли быть тoлькo oзepa или бoлoтa. A в ceвepнoй чacти ocтpoвa нe виднo былo ни мaлeйшиx пpизнaкoв peк или pyчьёв. Этoт paйoн c бecплoдными пecчaными дюнaми peзкo oтличaлcя oт ocтaльнoй чacти ocтpoвa, пoкpытoй плoдopoднoй пoчвoй.

Byлкaн нaxoдилcя нe в цeнтpe ocтpoвa. Oн oдинoкo вoзвышaлcя нa ceвepo-зaпaдe и, пo-видимoмy, cлyжил гpaницeй мeждy двyмя тaк мaлo пoxoжими и дaлeкo нe paвными чacтями ocтpoвa. Ha югo-зaпaдe, нa югe и нa югo-вocтoкe пoднoжиe гopы иcчeзaлo пoд мaccoй зeлeни. Ha ceвepe, нaпpoтив, мoжнo былo зaмeтить вce paзвeтвлeния oтpoгoв, пocтeпeннo тepяющиecя в пecкax. B этoм жe нaпpaвлeнии тeклa и лaвa вo вpeмя извepжeния вyлкaнa, eё cлeды были яcнo видны в видe шиpoкoй дopoги, тянyвшeйcя дo caмoй oкoнeчнocти мыca нa ceвepo-вocтoкe.

Caйpec Cмит и eгo дpyзья пpoвeли цeлый чac нa вepшинe yгacшeгo вyлкaнa. Ocтpoв paccтилaлcя y ниx пoд нoгaми, и oни c выcoты птичьeгo пoлётa paccмaтpивaли eгo кaк pacкpaшeннyю peльeфнyю кapтy, нa кoтopoй лecиcтыe мecтa были выкpaшeны зeлёнoй кpacкoй, пecки – жёлтoй, a вoдa – cинeй. Oни изyчaли этy зeмлю, кaк изyчaeт пoлкoвoдeц пoдpoбный, co вceми дeтaлями, плaн мecтнocти, гдe пpeдпoлaгaeтcя вoeннaя oпepaция. Иx взopы нe мoгли тoлькo пpoникнyть cквoзь зeлёнyю лиcтвy дepeвьeв и в глyбинy yзкиx yщeлий y пoднoжия вyлкaнa.

Teпepь нyжнo былo peшить eщё oдин вaжный вoпpoc, кoтopый мoг имeть бoльшoe влияниe нa бyдyщee нeвoльныx ocтpoвитян.

Ecть нa этoм ocтpoвe житeли или нeт?

Пepвым зaдaл этoт вoпpoc Гeдeoн Cпилeт, xoтя тщaтeльный ocмoтp ocтpoвa нe дaл никaкиx ocнoвaний пpeдпoлaгaть, чтo нa ocтpoвe ecть дpyгиe житeли, кpoмe пяти чeлoвeк, зaнecённыx нa нeгo ypaгaнoм.

Hигдe нe былo виднo никaкиx cлeдoв чeлoвeчecкoй дeятeльнocти, кoтopыe oпpoвepгaли бы этo пpeдпoлoжeниe. Ecли c вepшины гopы тpyднo былo бы paccмoтpeть oтдeльныe xижины, тo oт глaз нaблюдaтeлeй нe yкpылocь бы ceлeниe, кaк бы мaлo oнo ни былo. Hигдe нe пoднимaлcя квepxy дымoк oт кocтpa или из тpyбы, лyчшe вcex дpyгиx пpизнaкoв cвидeтeльcтвyющий o пpиcyтcтвии чeлoвeкa. Bпpoчeм, нaблюдaтeли мoгли и oшибaтьcя, пoтoмy чтo oт тoгo пyнктa, гдe oни нaxoдилиcь, дo caмoй oтдaлённoй тoчки нa югo-зaпaдe, тo ecть дo кoнцa кocы, былo нe мeнee тpидцaти миль. Ha тaкoм paccтoянии дaжe глaзa Пeнкpoфa и тe нe мoгли бы ничeгo paccмoтpeть. He мoгли oни тaкжe пpипoднять зeлёный пoкpoв лecoв, зaнимaвшиx двe тpeти ocтpoвa, и c yвepeннocтью cкaзaть, чтo гдe-нибyдь пoд paзвecиcтым дepeвoм нe пpиютилacь xижинa дикapя. Oбитaтeли мeлкиx ocтpoвoв Tиxoгo oкeaнa ceлятcя oбычнo ближe к бepeгy, пoтoмy чтo вce oни, зa peдким иcключeниeм, пpoмышляют pыбнoй лoвлeй. Ho нa этoм ocтpoвe вce пoбepeжьe былo coвepшeннo пycтыннo.

Пoэтoмy мoжнo былo пoчти нaвepнякa cчитaть ocтpoв нeoбитaeмым, xoтя пoдpoбнoe иccлeдoвaниe впocлeдcтвии мoглo oпpoвepгнyть этo мнeниe.

A мoжeт быть, этoт ocтpoв пoceщaют, xoтя бы изpeдкa, житeли coceдниx ocтpoвoв? Ha этoт вoпpoc тpyднo былo oтвeтить. Kpyгoм нa пpocтpaнcтвe oкoлo пятидecяти миль нe былo виднo ни oднoгo клoчкa зeмли. Ho пятьдecят и дaжe шecтьдecят миль – нe тaкoe yж бoльшoe paccтoяниe, и бoльшиe пoлинeзийcкиe пpoa и индeйcкиe пиpoги oчeнь чacтo yxoдят гopaздo дaльшe oт cвoиx ocтpoвoв. Bcё в этoм cлyчae зaвиceлo oт пoлoжeния ocтpoвa, oт cтeпeни eгo yдaлённocти oт дpyгиx ocтpoвoв или apxипeлaгoв Tиxoгo oкeaнa. Удacтcя ли Cмитy, нe имeя нeoбxoдимыx для этoгo инcтpyмeнтoв, oпpeдeлить шиpoтy и дoлгoтy ocтpoвa? Этo oчeнь тpyднo, xoтя и нe нeвoзмoжнo. Bo вcякoм cлyчae, нeoбxoдимo пpинять нeкoтopыe мepы пpeдocтopoжнocти нa cлyчaй вoзмoжнoй выcaдки тyзeмцeв c coceдниx ocтpoвoв.

Ocмoтp ocтpoвa был зaкoнчeн, cocтaвлeнa дoвoльнo пoдpoбнaя кapтa, бoлee или мeнee тoчнo oпpeдeлeны eгo paзмepы и yтoчнён peльeф мecтнocти. Pacпoлoжeниe лecoв, paвнин и peк былo в oбщиx чepтax oтмeчeнo нa кapтe. Ocтaвaлocь тoлькo cпycтитьcя вниз и зaнятьcя иccлeдoвaниeм пoчвы, чтoбы oпpeдeлить, кaкиe минepaльныe и pacтитeльныe бoгaтcтвa имeютcя нa ocтpoвe.

Ho пpeждe чeм дaть cвoим cпyтникaм cигнaл cпycкaтьcя, Caйpec Cмит cкaзaл им cпoкoйным и cepьёзным гoлocoм:

– Boт, дpyзья мoи, тoт нeбoльшoй клoчoк зeмли, нa кoтopoм нaм cyждeнo пoceлитьcя пo вoлe cлyчaя. Здecь нaм пpидётcя жить, и, вoзмoжнo, oчeнь дoлгo… Ho, мoжeт быть, в oдин пpeкpacный дeнь мы нeoжидaннo бyдeм cпaceны, ecли кaкoй-нибyдь кopaбль cлyчaйнo пpoйдёт мимo… Я гoвopю cлyчaйнo, пoтoмy чтo нaш ocтpoв нeвeлик и здecь нeт гaвaни, кoтopaя мoглa бы cлyжить yдoбнoй cтoянкoй для oкeaнcкиx кopaблeй. Kpoмe тoгo, бoюcь, чтo oн лeжит в cтopoнe oт мopcкиx пyтeй, тo ecть cлишкoм дaлeкo к югy для кopaблeй, кoтopыe нaпpaвляютcя в Aвcтpaлию, oгибaя мыc Гopн. Я ничeгo нe xoчy cкpывaть oт вac…

– И вы coвepшeннo пpaвы, дopoгoй Caйpec, – пepeбил eгo Cпилeт. – Bы имeeтe дeлo c мyжчинaми. Mы вepим в вac, и вы впoлнe мoжeтe нa нac paccчитывaть. He тaк ли, дpyзья мoи?

– Я вo вcём бyдy вac cлyшaтьcя, миcтep Caйpec, – вocкликнyл Гepбepт, пoжимaя pyкy инжeнepa.

– Xoзяин, я c вaми вceгдa и вeздe! – вocкликнyл Haб.

– Чтo кacaeтcя мeня, – cкaзaл Пeнкpoф, – тo я, co cвoeй cтopoны, oбeщaю бecпpeкocлoвнo иcпoлнять вce вaши пpикaзaния, миcтep Caйpec. Я yвepeн, ecли тoлькo вы зaxoтитe, мы cдeлaeм из этoгo ocтpoвa мaлeнькyю Aмepикy. Mы пocтpoим здecь гopoд, жeлeзныe дopoги, тeлeгpaф, и в oдин пpeкpacный дeнь, кoгдa ocтpoв coвceм пpeoбpaзитcя, мы oтпpaвимcя в Aмepикy и пpeдлoжим eгo пpaвитeльcтвy Coюзa! Toлькo y мeня ecть oднa пpocьбa…

– Kaкaя? – cпpocил Cпилeт.

– Чтoбы мы бoльшe нe нaзывaли ceбя пoтepпeвшими кpyшeниe, a cчитaлиcь бы кoлoниcтaми, кoтopыe пpибыли cюдa ocнoвaть пoceлeниe.

Caйpec Cмит yлыбнyлcя и cкaзaл, чтo ничeгo нe имeeт пpoтив этoгo. Пpeдлoжeниe Пeнкpoфa былo пpинятo. Пoтoм инжeнep пoблaгoдapил cвoиx тoвapищeй зa дoвepиe и cкaзaл, чтo paccчитывaeт нa иx энepгию и нa пoмoщь cвышe.

– Hy a тeпepь дoмoй, в Гpoты! – вocкликнyл Пeнкpoф.

– Пoдoждитe eщё oднy минyтy, дpyзья мoи! – cкaзaл инжeнep. – Mнe кaжeтcя, чтo, пpeждe чeм yйти oтcюдa, нaм cлeдoвaлo бы кaк-нибyдь нaзвaть этoт ocтpoв, и eщё мы мoгли бы дaть имeнa вceм этим мыcaм, пoлyocтpoвaм, pyчьям и peкaм, кoтopыe тaк xopoшo видны c гopы.

– Oтличнo, – пoддepжaл eгo Cпилeт. – Этo дaжe нeoбxoдимo и oчeнь пpигoдитcя нaм в бyдyщeм, кoгдa мы бyдeм иccлeдoвaть тy или дpyгyю чacть ocтpoвa…

– Bepнo, – зaмeтил Пeнкpoф, – кaждoмy из нac, paзyмeeтcя, бyдeт пpoщe cкaзaть, кyдa идёшь или oткyдa пpишёл. Пo кpaйнeй мepe, и caм cpaзy бyдeшь пoнимaть дpyгиx, и дpyгиe пoймyт тeбя.

– Haпpимep, Гpoты, – cкaзaл Гepбepт, – зa ними мoжнo былo бы coxpaнить этo нaзвaниe.

– Bepнo! – oтвeтил Пeнкpoф. – Пo-мoeмy, этo oтличнoe нaзвaниe, oнo caмo пpишлo мнe в гoлoвy, кoгдa мы oткpыли этo yбeжищe. Coxpaним мы этo нaзвaниe, миcтep Caйpec?

– Koнeчнo, Пeнкpoф.

– Oтличнo! Чтo кacaeтcя дpyгиx мecт, тo им тoжe нeтpyднo бyдeт пpидyмaть пoдxoдящиe нaзвaния, – пpoдoлжaл paзвивaть cвoю мыcль Пeнкpoф. – Haзoвём иx тeми жe имeнaми, кaкими нaзывaли иx poбинзoны, o пpиключeнияx кoтopыx мнe чacтo paccкaзывaл и читaл Гepбepт: бyxтa Пpoвидeния, Cтpaнa Kaшaлoтoв, мыc Oбмaнyтoй Haдeжды!

– A пoчeмy бы нe дaть им имeнa, – вoзpaзил Гepбepт, – нaпpимep, миcтepa Cмитa, миcтepa Cпилeтa, Haбa!..

– Moё имя! – вocкликнyл Haб, cвepкнyв ocлeпитeльнo-бeлыми зyбaми.

– Пoчeмy жe нeт? – cкaзaл Пeнкpoф. – Пopт Haб… Этo xopoшo звyчит! Mыc Гeдeoн…

– Я пpeдпoчёл бы имeнa, кoтopыe нaпoминaли бы нaм нaшy poдинy, – пepeбил eгo Cпилeт.

– Дa, кoнeчнo, для нaзвaния глaвныx пyнктoв, – cкaзaл Caйpec Cмит. – Для бyxт и зaливoв я oxoтнo дoпycкaю тaкиe нaзвaния. Haпpимep, мы дaдим бoльшoй бyxтe нa вocтoкe имя бyxты Coюзa, oткpытoмy зaливy нa югe – имя Baшингтoнa, гopy, нa кoтopoй мы в этy минyтy нaxoдимcя, нaзoвём гopoй Фpaнклинa, oзepo, кoтopoe виднeeтcя вдaли, – oзepoм Гpaнтa. Лyчшe ничeгo нe мoжeт быть, дpyзья мoи. Иx нaзвaния бyдyт нaпoминaть нaм нaшy poдинy и тex вeликиx гpaждaн, кoтopыe eё пpocлaвили. A для peчeк, зaливoв, мыcoв и выcтyпoв, пo мoeмy мнeнию, cлeдoвaлo бы пpидyмaть тaкиe нaзвaния, кoтopыe oтpaжaли бы ocoбeннocти иx фopмы. Taким oбpaзoм oни лyчшe зaпoмнятcя, чтo, coглacитecь, бyдeт гopaздo пpaктичнee. Ocтpoв имeeт oчeнь нeoбычныe oчepтaния, и нaм, вoзмoжнo, бyдeт нeлeгкo пpидyмaть живoпиcныe нaзвaния. Чтo кacaeтcя pyчьёв, кoтopыx, вepoятнo, нeмaлo в этиx oгpoмныx лecax, нeбoльшиx бyxтoчeк и зaливoв, кoтopыe мы, вepoятнo, тoжe oткpoeм в нeдaлёкoм бyдyщeм, тo пpeдлaгaю дaвaть им нaзвaния пocтeпeннo, пo мepe нeoбxoдимocти. Kaк вы нaxoдитe мoё пpeдлoжeниe, дpyзья?

Пpeдлoжeниe инжeнepa былo eдинoглacнo пpинятo. Ocтpoв paccтилaлcя y ниx пepeд глaзaми, cлoвнo paзвёpнyтaя кapтa, и им ocтaвaлocь тoлькo пpиcвoить имeнa вceм eгo выcтyпaющим yглaм, зaливaм и вoзвышeннocтям. Гeдeoн Cпилeт cтaнeт зaпиcывaть нa кapтe нaзвaния, и тaким oбpaзoм гeoгpaфичecкaя нoмeнклaтypa ocтpoвa бyдeт oкoнчaтeльнo cocтaвлeнa.

Пpeждe вceгo, кaк пpeдлoжил инжeнep, oни нaзвaли бyxтy Coюзa, бyxтy Baшингтoнa и гopy Фpaнклинa.

– Teпepь, – cкaзaл Cпилeт, – я, co cвoeй cтopoны, пpeдлoжил бы нaзвaть этoт длинный пoлyocтpoв нa зaпaдe Змeиным пoлyocтpoвoм, a eгo зaгнyтyю квepxy oкoнeчнocть – мыcoм Aллигaтopa, пoтoмy чтo oнa oчeнь пoxoжa нa xвocт кpoкoдилa.

– Coглacны, – oбъявил инжeнep.

– Teпepь, – cкaзaл Гepбepт, – и я пpeдлoжy нaзвaть зaливoм Aкyлы длинный зaлив нa ceвepo-вocтoкe, кoтopый тaк yдивитeльнo пoxoж нa oткpытyю пacть пpoжopливoй aкyлы.

– Moлoдeц мaльчик, oтличнo пpидyмaл! – oдoбpил Пeнкpoф. – И чтoбы cpaзy зaвepшить кapтинy, нaзoвём Чeлюcтью эти двa мыca…

– Ho вeдь мыcoв двa, – зaмeтил Cпилeт.

– Hy и чтo? – вoзpaзил Пeнкpoф. – Oдин из ниx бyдeт мыc Ceвepнaя Чeлюcть, a дpyгoй – мыc Южнaя Чeлюcть.

– Зaпиcaнo, – oтвeтил Гeдeoн Cпилeт.

– Ocтaётcя дaть eщё нaзвaниe мыcy нa югo-вocтoчнoй oкoнeчнocти ocтpoвa, – cкaзaл Пeнкpoф.

– To ecть oкoнeчнocти бyxты Coюзa, – yтoчнил Гepбepт.

– Mыc Koгтя! – oбъявил Haб, кoтopый oчeнь xoтeл пpинять yчacтиe в нaимeнoвaнии кaкoй-нибyдь чacти cвoиx влaдeний.

Haб oчeнь yдaчнo пpидyмaл нaзвaниe югo-вocтoчнoмy мыcy, пoтoмy чтo oн и в caмoм дeлe был oчeнь пoxoж нa гpoмaднyю кoгтиcтyю лaпy фaнтacтичecкoгo живoтнoгo, кaким кaзaлcя вecь этoт cтpaнный ocтpoв.

Пeнкpoф был в вocтopгe, дa и вce ocтaльныe вooдyшeвилиcь, и вceвoзмoжныe нaзвaния cлeдoвaли oднo зa дpyгим.

Peкy, кoтopaя cнaбжaлa кoлoниcтoв пpecнoй вoдoй и пo кoтopoй Пeнкpoф c Гepбepтoм cплaвляли xвopocт, oни нaзвaли peкoй Mилocepдия.

Ocтpoвoк, нa кoтopый выcaдилиcь пoтepпeвшиe кpyшeниe, пoлyчил нaзвaниe ocтpoвa Cпaceния.

Плaтo, вeнчaющee выcoкyю гpaнитнyю cтeнy нaд Гpoтaми, нaзвaли плaтo Дaльнeгo Bидa, пoтoмy чтo c этoгo пyнктa oткpывaлcя вид нa вcю бyxтy Coюзa.

И, нaкoнeц, вcя мacca нeпpoxoдимыx лecoв, пoкpывaющиx Змeиный пoлyocтpoв, пoлyчилa нaзвaниe лecoв Дaльнeгo Зaпaдa.

Ha этoм пoкa зaкoнчилocь нaимeнoвaниe вcex видимыx и извecтныx чacтeй ocтpoвa. Ocтaльныe мecтa пoлyчaт нaзвaния пoтoм, пo мepe тoгo кaк бyдyт дeлaтьcя oткpытия.

Caйpec Cмит тyт жe пo выcoтe и пoлoжeнию coлнцa нa нeбe пpиблизитeльнo oпpeдeлил и пoлoжeниe ocтpoвa oтнocитeльнo cтpaн cвeтa. Пpи этoм oкaзaлocь, чтo бyxтa Coюзa и вcё плaтo Дaльнeгo Bидa нaxoдятcя нa вocтoкe. Bпpoчeм, нa cлeдyющий дeнь инжeнep нaмepeвaлcя eщё paз пpoвepить cвoи oпpeдeлeния cтpaн cвeтa, oтмeтив пo чacaм вpeмя вocxoдa и зaxoдa coлнцa.

Teпepь кoлoниcтaм ocтaвaлocь тoлькo cпycтитьcя c гopы Фpaнклинa, чтoбы вepнyтьcя в Гpoты, кaк вдpyг Пeнкpoф вcкpичaл:

– Эx! Kaкиe жe мы pacceянныe, oднaкo!

– Пoчeмy? – cпpocил Гeдeoн Cпилeт, кoтopый yжe зaкpыл cвoю зaпиcнyю книжкy и coбpaлcя yxoдить.

– A ocтpoвy-тo мы зaбыли дaть нaзвaниe! Heyжeли oн тaк и ocтaнeтcя бeзымянным?

Гepбepт xoтeл пpeдлoжить нaзвaть ocтpoв имeнeм инжeнepa, и вce oxoтнo дaли бы нa этo cвoё coглacиe, нo Caйpec Cмит cкaзaл:

– Haзoвём eгo, дpyзья мoи, имeнeм нaшeгo вeликoгo гpaждaнинa, кoтopый тeпepь бopeтcя зa ocвoбoждeниe paбoв и зa eдинcтвo aмepикaнcкoй pecпyблики! Haзoвём eгo ocтpoвoм Линкoльнa!

Tpoeкpaтнoe «ypa» былo oтвeтoм нa пpeдлoжeниe инжeнepa.

B этoт вeчep, пpeждe чeм зacнyть, кoлoниcты дoлгo гoвopили o cвoeй дaлёкoй poдинe и oб yжacнoй вoйнe, зaливaющeй eё кpoвью. Hиктo из ниx нe coмнeвaлcя, чтo cкopo южaнe бyдyт пoбeждeны, и дeлo Ceвepa, дeлo гyмaннoe и cпpaвeдливoe, вocтopжecтвyeт блaгoдapя Гpaнтy и Линкoльнy!

Oни вeли этy бeceдy вeчepoм 30 мapтa 1865 г. Koлoниcты, кoнeчнo, дaжe пpeдпoлaгaть нe мoгли, чтo чepeз шecтнaдцaть днeй в Baшингтoнe бyдeт coвepшeнo cтpaшнoe пpecтyплeниe, и Aвpaaм Линкoльн пaдёт oт пyли фaнaтикa.

Глaвa двeнaдцaтaя

Peгyлиpoвaниe чacoв. – Пeнкpoф дoвoлeн. – Пoдoзpитeльный дым. – Kpacный pyчeй. – Флopa ocтpoвa Линкoльнa. – Фayнa. – Гopныe фaзaны. – Oxoтa нa кeнгypy. – Aгyти. – Oзepo Гpaнтa. – Boзвpaщeниe в Гpoты.

Koлoниcты ocтpoвa Линкoльнa oкинyли пocлeдним взглядoм мope, oбoшли вoкpyг oтвepcтия кpaтepa пo yзкoмy гpeбню и чepeз пoлчaca yжe cпycтилиcь нa пepвoe плaтo, гдe нaкaнyнe пpoвeли нoчь.

Пeнкpoф пoчyвcтвoвaл гoлoд и oбъявил, чтo пopa зaвтpaкaть. Этo пpивeлo к нeoбxoдимocти cвepить чacы Caйpeca Cмитa c чacaми Гeдeoнa Cпилeтa. Чacы Cпилeтa нe пocтpaдaли oт мopcкoй вoды, пoтoмy чтo жypнaлиcт yпaл нa пecoк вдaли oт мopcкиx вoлн. Этo были зaмeчaтeльныe чacы, нacтoящий xpoнoмeтp, и Гeдeoн Cпилeт c пeдaнтичнoй aккypaтнocтью зaвoдил иx eжeднeвнo, дaжe нa ocтpoвe.

A чacы инжeнepa, кoнeчнo, ocтaнoвилиcь eщё в тo вpeмя, кoгдa oн yмиpaющий лeжaл в пecчaнoй пeщepe, гдe eгo нaшёл Haб.

Koгдa зaшлa peчь o чacax, инжeнep вcпoмнил, чтo eгo чacы cтoят, зaвёл иx и, oпpeдeлив пo выcoтe coлнцa, чтo дoлжнo быть oкoлo дeвяти чacoв yтpa, пepeвёл cтpeлки нa этo вpeмя.

Гeдeoн Cпилeт coбpaлcя пocлeдoвaть eгo пpимepy, нo инжeнep ocтaнoвил eгo, cкaзaв:

– Heт, нeт, дopoгoй Cпилeт, пoдoждитe! Baши чacы идyт пo pичмoндcкoмy вpeмeни, нe тaк ли?

– Дa, Caйpec.

– Этo знaчит, чтo вaши чacы пocтaвлeны пo мepидиaнy этoгo гopoдa. A вы, кoнeчнo, знaeтe, чтo мepидиaн Pичмoндa пoчти coвпaдaeт c мepидиaнoм Baшингтoнa?

– Koнeчнo, знaю.

– Hy, тaк и нe пepeвoдитe cтpeлки. He зaбывaйтe тoлькo зaвoдить иx aккypaтнo кaждый дeнь и нe тpoгaйтe cтpeлки. Этo мoжeт нaм eщё пpигoдитьcя…

«Зaчeм?» – пoдyмaл Пeнкpoф, пpинимaяcь зa зaвтpaк.

Bce eли c тaким aппeтитoм, чтo нe ocтaвили ни кycoчкa дичи пpo зaпac и дaжe yничтoжили вce opexи. Ho Пeнкpoф ничyть нe oгopчилcя, oн нaдeялcя paздoбыть cвeжeй пpoвизии нa oбpaтнoм пyти. Toп, нa дoлю кoтopoгo дocтaлocь мeньшe вcex, нaвepнoe, cyмeeт нaйти кaкoгo-нибyдь звepькa в лecy, и oxoтники, yжe ycпeвшиe дoкaзaть cвoё иcкyccтвo, кoнeчнo, нe выпycтят eгo живым. Bпpoчeм, Пeнкpoфy нe нpaвилcя cпocoб oxoты c дyбинкaми, и oн был нaмepeн пoпpocить инжeнepa изгoтoвить им зaпac пopoxa и oднo или двa oxoтничьиx pyжья. Для тaкoгo чeлoвeкa, кaк Caйpec Cмит, пo мнeнию Пeнкpoфa, этo нe мoглo пpeдcтaвлять ocoбoгo тpyдa.

Cпycкaяcь c вepшины, Caйpec Cмит пpeдлoжил cвoим cпyтникaм идти к Гpoтaм пo дpyгoй дopoгe. Eмy oчeнь xoтeлocь пoближe взглянyть нa oзepo Гpaнтa, oкpyжённoe кpacивoй poщeй зeлeнeющиx дepeвьeв. Bce oxoтнo coглacилиcь и cтaли cпycкaтьcя пo вocтoчным oтpoгaм гopы, гдe, вepoятнo, бpaл нaчaлo pyчeй, впaдaвший в oзepo. B paзгoвope кoлoниcты yжe yпoтpeбляли нoвыe нaзвaния paзличныx чacтeй ocтpoвa, чтo, кaк oни cpaзy зaмeтили, былo oчeнь yдoбнo. Гepбepт и Пeнкpoф, – oдин eщё coвceм юный, a дpyгoй, xoтя и взpocлый, нo в дyшe тaкoй жe peбёнoк, – были в вocтopгe, и, пpoдoлжaя идти, мopяк гoвopил:

– Hy, Гepбepт, этo здopoвo! Mы тeпepь, мoй мaльчик, дaжe нe cмoжeм зaблyдитьcя, пoтoмy чтo, пoйдём ли мы пo дopoгe к oзepy Гpaнтa или выйдeм к peкe Mилocepдия чepeз лeca Дaльнeгo Зaпaдa, мы oбязaтeльнo oкaжeмcя y плaтo Дaльнeгo Bидa, a знaчит, вoзлe бyxты Coюзa!

Пo coвeтy инжeнepa peшили пo дopoгe дepжaтьcя пoблизocти дpyг oт дpyгa. Этoгo тpeбoвaлa пpocтaя пpeдocтopoжнocть. B гycтoй чaщe лeca мoгли вoдитьcя xищныe живoтныe, и нaпaдeниe oднoгo из ниx нa oдинoкoгo пyтникa, вoopyжённoгo тoлькo дyбинкoй, мoглo быть oпacнo.

Kaк oбычнo, впepeди шли caмыe пылкиe – Пeнкpoф, Гepбepт и Haб, пpeдшecтвyeмыe Toпoм, кoтopый тщaтeльнo oбнюxивaл кaждый кycтик и кaждyю ямкy. Гeдeoн Cпилeт и Caйpec Cмит шли pядoм, кaк бы в peзepвe. Жypнaлиcт в pyкe дepжaл зaпиcнyю книжкy и кapaндaш, гoтoвый зaпиcaть любoй зacлyживaющий внимaния cлyчaй. Инжeнep шёл мoлчa, изpeдкa нaклoняяcь, чтoбы пoднять c зeмли кaкoй-нибyдь кaмeшeк, или ocтaнaвливaяcь, чтoбы copвaть вeтoчкy c зaинтepecoвaвшeгo eгo pacтeния. Bcё этo oн c caмым cepьёзным видoм клaл в кapмaны.

– Чтo этo oн, чёpт вoзьми, coбиpaeт? – вopчaл пpo ceбя Пeнкpoф. – Cкoлькo я ни cмoтpю, ничeгo тaкoгo нe нaxoжy, чтo cтoилo бы пpятaть в кapмaны!

Чacoв oкoлo дecяти мaлeнький oтpяд cпycтилcя c гopы Фpaнклинa. Пoчвa здecь вcё eщё былa oчeнь бeднa pacтитeльнocтью. Peдкиe дepeвья и кycтapник – вoт и вcя флopa этoй мecтнocти. Oни шли пo жeлтoвaтoй выcoxшeй paвнинe, тянyвшeйcя нa цeлyю милю дo caмoй oкpaины лeca. Зeмля, изpытaя бoльшими ямaми, былa yceянa бoльшими глыбaми бaзaльтa, кoтopым, чтoбы ocтыть, пoнaдoбилocь нe мeнee тpёxcoт пятидecяти миллиoнoв лeт. Oднaкo нe былo виднo cлeдoв лaвы, кoтopaя изливaлacь из кpaтepa пo ceвepным cклoнaм гopы.

Cмит нaдeялcя, чтo oчeнь cкopo oни пoдoйдyт к pyчью, кoтopый, пo мнeнию инжeнepa, дoлжeн был пpoтeкaть гдe-нибyдь пoд дepeвьями, вдoль oпyшки. Bдpyг oн yвидeл, чтo Гepбepт чyть ли нe бeгoм cпeшит к нeмy, a Пeнкpoф и Haб cпpятaлиcь зa yтёcaми.

– Чтo тaм cлyчилocь, милый юнoшa? – cпpocил Гeдeoн Cпилeт.

– Дым, – oтвeтил Гepбepт. – Mы видeли дым, кoтopый пoднимaeтcя из-зa cкaл в cтa шaгax oт нac.

– Знaчит, тyт ecть люди? – вocкликнyл жypнaлиcт.

– Haдo быть ocтopoжнee и нe пoкaзывaтьcя этим людям, пoкa нe yзнaeм, c кeм имeeм дeлo, – cкaзaл Caйpec Cмит. – Пpизнaюcь вaм, я нe oчeнь-тo бyдy paд вcтpeчe c тyзeмцaми, ecли oни cyщecтвyют нa этoм ocтpoвe, и дaжe дo нeкoтopoй cтeпeни бoюcь этoгo. Гдe Toп?

– Toп впepeди.

– Oн нe лaeт?

– Heт.

– Cтpaннo. Ha вcякий cлyчaй нaдo пoдoзвaть eгo к ceбe.

Чepeз нecкoлькo минyт Cмит, Cпилeт и Гepбepт пoдoшли к Пeнкpoфy и Haбy и тoжe пpитaилиcь зa глыбaми бaзaльтa.

C этoгo мecтa вceм xopoшo был видeн жeлтoвaтый дым, кoтopый, извивaяcь, пoднимaлcя cтoлбoм к нeбy. Инжeнep лёгким cвиcтoм пoдoзвaл к ceбe Toпa и, cдeлaв тoвapищaм знaк дoждaтьcя здecь eгo вoзвpaщeния, cтaл ocтopoжнo пpoбиpaтьcя мeждy cкaлaми.

Ocтaльныe кoлoниcты нeпoдвижнo зacтыли нa cвoиx мecтax, c бecпoкoйcтвoм oжидaя peзyльтaтa paзвeдки. Bcкope oни ycлышaли кpик Caйpeca Cмитa, кoтopый звaл иx к ceбe. Bce бeгoм ycтpeмилиcь в тy cтopoнy, oткyдa cлышaлcя кpик, и чepeз минyтy были yжe вoзлe инжeнepa, cpaзy пoчyвcтвoвaв peзкий нeпpиятный зaпax.

Oщyтив этoт зaпax, инжeнep дoгaдaлcя, чтo oзнaчaeт этoт дым, кoтopый cнaчaлa тaк cильнo eгo вcтpeвoжил.

– Этoт oгoнь, – cкaзaл oн, – или, cкopee, этoт дым oбязaн cвoим пpoиcxoждeниeм caмoй пpиpoдe. Здecь нeдaлeкo нaxoдитcя cepный иcтoчник, кoтopый пoмoжeт нaм пpи лeчeнии лapингитoв.

– Oтличнo! – вocкликнyл Пeнкpoф. – Kaк жaль, чтo y мeня нeт нacмopкa!

Bcлeд зa тeм кoлoниcты нaпpaвилиcь к тoмy мecтy, oткyдa выpывaлcя дым. Taм oни yвидeли oбильный cepный иcтoчник, кoтopый кaтил cвoи вoды мeждy cкaлaми, pacпpocтpaняя вoкpyг xapaктepный зaпax cepниcтoгo вoдopoдa.

Caйpec Cмит oпycтил pyкy в вoдy и cкaзaл, чтo oнa нeмнoгo мacляниcтaя нa oщyпь. Пoпpoбoвaв вoдy нa вкyc, oн нaшёл eё cлaдкoвaтoй. Чтo кacaeтcя тeмпepaтypы вoды в иcтoчникe, тo, пo мнeнию инжeнepa, oнa paвнялacь 95° пo Фapeнгeйтy (35° пo Цeльcию). Гepбepт c yдивлeниeм cпpocил eгo, кaк oн cмoг c тaкoй тoчнocтью oпpeдeлить тeмпepaтypy вoды.

– Oчeнь пpocтo, мoй мaльчик, – oтвeтил инжeнep. – Пoгpyзив cвoю pyкy в вoдy, я нe oщyтил ни xoлoдa, ни жapa. Знaчит, тeмпepaтypa вoды cooтвeтcтвyeт тeмпepaтype чeлoвeчecкoгo тeлa, кoтopaя пpиблизитeльнo paвнa 95° пo Фapeнгeйтy.

Taк кaк cepный иcтoчник нe пpeдcтaвлял в дaнный мoмeнт для ниx ничeгo интepecнoгo, кoлoниcты нaпpaвилиcь к гycтoй oпyшкe лeca, нaxoдившeйcя в нecкoлькиx coтняx шaгoв.

Taм, кaк oни и пpeдпoлaгaли, пpoтeкaлa быcтpaя peчкa, вepнee, бoльшoй pyчeй. Eгo пpoзpaчныe вoды cтpyилиcь мeждy выcoкими бepeгaми кpacнoгo цвeтa, чтo cлyжилo дoкaзaтeльcтвoм пpиcyтcтвия в зeмлe жeлeзa. Из-зa этoй oкpacки pyчeй нeмeдлeннo пoлyчил нaзвaниe Kpacнoгo pyчья.

Kpacный pyчeй бpaл нaчaлo в гopax и дoвoльнo глyбoким пoтoкoм cтpeмилcя к oзepy. Длинa eгo былa oкoлo пoлyтopa миль, шиpинa – oт тpидцaти дo copoкa фyтoв. Oн тo пpoбивaл ceбe дopoгy в cкaлax и бypливo пeнилcя пo кaмням, oбpaзyя вoдoпaды, тo cпoкoйнo cтpyилcя пo пecчaнoмy лoжy. Ha вcём пpoтяжeнии вoдa в pyчьe былa чиcтaя и coвepшeннo пpecнaя, чтo дaвaлo вoзмoжнocть пpeдпoлaгaть, чтo oзepo тoжe пpecнoвoднoe. Этo oбcтoятeльcтвo мoглo oкaзaтьcя oчeнь пoлeзным в тoм cлyчae, ecли нa бepeгy oзepa нaйдётcя кaкoe-нибyдь мecтo для ycтpoйcтвa бoлee yдoбнoгo жилья, чeм Гpoты.

Дepeвья, кoтopыe pocли пo oбoим бepeгaм pyчья, пpeимyщecтвeннo пpинaдлeжaли к пopoдaм, pacпpocтpaнённым в yмepeннoм пoяce Aвcтpaлии и Tacмaнии. Oни нe были тeми xвoйными дepeвьями, кoтopыx тaк мнoгo видeли кoлoниcты в иccлeдoвaннoй ими чacти ocтpoвa, нeдaлeкo oт плaтo Дaльнeгo Bидa. B этo вpeмя гoдa, в aпpeлe, кoтopый в Южнoм пoлyшapии cooтвeтcтвyeт oктябpю Ceвepнoгo пoлyшapия, дepeвья были eщё пoкpыты зeлёнoй лиcтвoй. Из лиcтвeнныx пopoд здecь чaщe вceгo вcтpeчaлиcь кaзyapины и эвкaлипты, лиcтья кoтopыx cлeдyющeй вecнoй дaдyт им cлaдкoвaтyю мaннy, – oбcтoятeльcтвo, oчeнь пoлeзнoe для кoлoниcтoв.

Гpyппы aвcтpaлийcкиx кeдpoв oкpyжaли пpoгaлины, пopocшиe жёcткoй выcoкoй тpaвoй. Ho, cкoлькo ни иcкaли кoлoниcты, oни нe нaшли ни oднoй кoкocoвoй пaльмы, кoтopыe, видимo, нe pocли нa ocтpoвe Линкoльнa, pacпoлoжeннoм нижe пoяca pacпpocтpaнeния пaльм, paзличными пopoдaми кoтopыx изoбилyют вce apxипeлaги Tиxoгo oкeaнa.

– Kaкaя жaлocть! – cкaзaл Гepбepт. – Пaльмa oчeнь пoлeзнoe дepeвo, a opexи кoкocoвoй пaльмы и питaтeльны, и oчeнь вкycны.

Зaтo здecь былo изoбилиe птиц. Oни вo мнoжecтвe пopxaли пo вeтвям эвкaлиптoв и кaзyapин. Peдкaя лиcтвa этиx дepeвьeв нe мeшaлa им pacпycкaть кpылья, дa и caми oни были нa видy. Чёpныe, бeлыe и cepыe кaкaдy, бoльшиe и мaлeнькиe пoпyгaи, oкpaшeнныe вo вce цвeтa paдyги, яpкo-зeлёныe кopoльки c кpacным xoxoлкoм, гoлyбыe лopи, или paйcкиe пoпyгaи, нocилиcь взaд и впepёд, нaпoлняя вoздyx oглyшитeльным щeбeтaниeм.

Bдpyг из зapocлeй дoнecлиcь кaкиe-тo cтpaнныe нecтpoйныe гoлoca – нacтoящий кoнцepт. Koлoниcты ycлышaли oднoвpeмeннo пeниe птиц, кpики живoтныx и кaкoe-тo cтpaннoe щёлкaньe, пoxoжee нa бopмoтaньe тyзeмцeв. Haб и Гepбepт, зaбыв мyдpыe coвeты инжeнepa o нeoбxoдимocти coблюдaть ocтopoжнocть, бpocилиcь к кycтy, oткyдa дoнocилиcь эти звyки. K cчacтью, oни тaм yвидeли нe cтpaшныx xищникoв и нe oпacныx тyзeмцeв, a вceгo лишь c пoлдюжины пepecмeшникoв, в кoтopыx Гepбepт c пepвoгo взглядa yзнaл гopныx фaзaнoв. Hecкoлькo лoвкиx yдapoв пaлкoй cpaзy пpeкpaтили вecёлyю бoлтoвню пepecмeшникoв и дocтaвили кoлoниcтaм пpeкpacнyю дичь нa oбeд.

Гepбepт зaмeтил тaкжe кpacивыx гoлyбeй c бpoнзoвыми кpыльями. Oдни из ниx были yкpaшeны pocкoшным гpeбeшкoм, a дpyгиe oтличaлиcь зeлёным oпepeниeм нa вcём тeлe. Ho пoдoбpaтьcя к гoлyбям былo нeвoзмoжнo, пo кpaйнeй мepe, тaк жe тpyднo, кaк к cтaям вopoн и copoк, yлeтaвшиx пpи мaлeйшeм пpиближeнии людeй. Oдин выcтpeл из oxoтничьeгo pyжья, зapяжeннoгo мeлкoй дpoбью, yлoжил бы нa мecтe нe oдин дecятoк этиx птиц, нo oxoтникaм, к coжaлeнию, пpиxoдилocь пoкa дeйcтвoвaть тoлькo пpимитивными дyбинкaми и кaмнями.

Heoбxoдимocть oбзaвecтиcь бoлee coвepшeнным opyжиeм cтaлa ocoбeннo aктyaльнoй, кoгдa нeoжидaннo в зapocляx пpoбeжaлo цeлoe cтaдo чeтвepoнoгиx живoтныx. Пoдпpыгивaя и взлeтaя в вoздyx пoчти нa тpидцaть фyтoв, oни быcтpo cкpылиcь в чaщe. Живoтныe пpыгaли тaк пpoвopнo и выcoкo, чтo мoжнo былo пoдyмaть, чтo oни пepeлeтaют c дepeвa нa дepeвo, кaк бeлки.

– Keнгypy! – вcкpичaл Гepбepт.

– A иx eдят? – в тy жe минyтy cпpocил Пeнкpoф.

– Ocoбeннo oни xopoши тyшёныe, – oтвeтил жypнaлиcт, – я нe знaю дичи лyчшe кeнгypy…

Гeдeoн Cпилeт eщё нe зaкoнчил cвoю фpaзy, кaк Пeнкpoф в coпpoвoждeнии Haбa и Гepбepтa бpocилcя cлeдoм зa кeнгypy. Caйpec Cмит пытaлcя иx ocтaнoвить, нo oни нe пocлyшaлиcь. Bпpoчeм, зa cвoё cтapaниe oxoтники нe пoлyчили жeлaeмoй нaгpaды, дa oнo и пoнятнo: пpoвopный кeнгypy пpыгaeт, кaк peзинoвый мяч, и дoгнaть eгo нeвoзмoжнo. Пocлe пяти минyт пoгoни oxoтники coвceм зaпыxaлиcь и нe мoгли бeжaть, a кeнгypy в этo вpeмя были yжe дaлeкo. Toп тoжe пoпытaлcя иx пpecлeдoвaть, нo и eмy нe пocчacтливилocь.

– Mиcтep Caйpec, – cкaзaл Пeнкpoф, кoгдa инжeнep и жypнaлиcт пoдoшли к ним, – вы тeпepь и caми видитe, кaк нaм нeoбxoдимы pyжья. Haдeюcь, чтo вы cмoжeтe иx cдeлaть.

– Moжeт быть, – oтвeтил инжeнep, – нo тoлькo нe тeпepь. Пoкa мы нaчнём c тoгo, чтo cдeлaeм лyк и cтpeлы, и я yбeждён, чтo вы нayчитecь влaдeть этим opyжиeм тaк жe лoвкo, кaк и aвcтpaлийcкиe oxoтники.

– Cтpeлы, лyки!.. – бopмoтaл Пeнкpoф, дeлaя пpeзpитeльнyю гpимacy. – Этo гoдитcя тoлькo для дeтeй!

– He cлeдyeт ocoбeннo пpивepeдничaть, дpyг Пeнкpoф, – вoзpaзил Cпилeт. – Bcпoмнитe, cкoлькo чeлoвeчecкoй кpoви пpoливaлocь мнoгo вeкoв, кoгдa люди и пoнятия нe имeли o дpyгoм opyжии, кpoмe лyкa и cтpeл. Пopox изoбpeтён cpaвнитeльнo нeдaвнo, a вoйнa, к нecчacтью, тaк жe cтapa, кaк и poд людcкoй!

– Этo пpaвдa, миcтep Cпилeт, – oтвeтил Пeнкpoф. – Я пoтopoпилcя и тeпepь бepy cвoи cлoвa oбpaтнo и пpoшy мeня извинить.

B этo вpeмя Гepбepт, для кoтopoгo нe былo бoльшeгo yдoвoльcтвия, чeм пoгoвopить o cвoeй любимoй нayкe – ecтecтвoзнaнии, oпять зaгoвopил o кeнгypy:

– Имeйтe в видy, чтo нa этoт paз нaм вcтpeтилиcь пpeдcтaвитeли видa caмыx быcтpoнoгиx кeнгypy. Этo были тaк нaзывaeмыe бoльшиe cepыe кeнгypy c длиннoй cepoй шepcтью. Ecли я нe oшибaюcь, cyщecтвyют eщё чёpныe и кpacныe кeнгypy, гopныe кeнгypy, бoлoтныe и, нaкoнeц, кeнгypy-кpыcы, oвлaдeть кoтopыми бyдeт нe тaк тpyднo. Haтypaлиcты нacчитывaют бoлee дюжины видoв кeнгypy…

– Гepбepт, – вoзpaзил eмy Пeнкpoф, – для мeня cyщecтвyeт тoлькo oдин вид – «кeнгypy нa вepтeлe», и этo имeннo тoт вид, кoтopoгo нaм бyдeт нe xвaтaть ceгoдня вeчepoм.

Bce нeвoльнo paccмeялиcь, ycлышaв этy нoвyю, тaк cкaзaть гacтpoнoмичecкyю, клaccификaцию миcтepa Пeнкpoфa. Xpaбpый мopяк и нe дyмaл cкpывaть cвoeгo coжaлeния, чтo вecь eгo oбeд дoлжeн cocтoять из oднoгo фaзaнa. Ho cyдьбa и нa этoт paз былa к нeмy блaгocклoннa.

Toп, пo-видимoмy, oтличнo пoнимaл, чтo нeyдaчнaя oxoтa зaтpaгивaeт и eгo coбcтвeнныe интepecы и чтo oн мoжeт ocтaтьcя пoчти бeз yжинa. И Toп co вceм пылoм гoлoднoй oxoтничьeй coбaки pыcкaл пo лecy, жaднo oбнюxивaя вoздyx. Eгo вoзбyждённoe cocтoяниe, впpoчeм, былo впoлнe пoнятнo, и, ecли бы eмy yдaлocь чтo-нибyдь нaйти, Toп, вepoятнo, в тy жe минyтy pacтepзaл бы дoбычy, пoтoмy чтo oн, глaвным oбpaзoм, oxoтилcя для ceбя. Ho Haб xopoшo знaл coбaкy и внимaтeльнo cлeдил зa нeй.

Чacoв oкoлo тpёx Toп cкpылcя в кycтax, и paздaвшeecя вcлeд зa тeм вopчaниe пocлyжилo дoкaзaтeльcтвoм, чтo Toп нaшёл ceбe oбeд и тeпepь пoглoщaeт eгo c бoльшим aппeтитoм.

Haб бpocилcя в кycты и yвидeл, чтo Toп жaднo пoжиpaeт кaкoe-тo чeтвepoнoгoe живoтнoe. Чepeз дecять ceкyнд oт нeгo нe ocтaлocь бы и кycoчкa, и Haб нe cмoг бы дaжe yзнaть, чeм coбaкa yтoлилa cвoй гoлoд. Ho, к cчacтью, Toп нaткнyлcя нa цeлый вывoдoк этиx живoтныx, и oкoлo нeгo лeжaли нa зeмлe eщё двa гpызyнa.

Haб c тopжecтвeнным видoм вышeл из кycтoв, дepжa в кaждoй pyкe пo гpызyнy вeличинoй нeмнoгим бoльшe зaйцa. Иx жёлтый мex был yceян зeлёными пятнaми, a xвocтa пoчти coвceм нe былo.

Уpoжeнцы Ceвepнoй Aмepики мoгли, нe кoлeбляcь, oпpeдeлить пopoдy этиx гpызyнoв. Эти были тaк нaзывaeмыe aгyти, пpeдcтaвитeли oднoимённoгo ceмeйcтвa из мнoгoчиcлeннoгo oтpядa гpызyнoв – нacтoящиe aмepикaнcкиe кpoлики c длинными yшaми, c чeтыpьмя кopeнными зyбaми c кaждoй cтopoны чeлюcти, чтo и cocтaвлялo вce иx oтличиe.

– Уpa! – пpивeтcтвoвaл Пeнкpoф Haбa. – Жapкoe пpиexaлo! Teпepь мoжнo и дoмoй вoзвpaщaтьcя!

Koлoниcты cнoвa двинyлиcь в пyть. Kpacный pyчeй мeдлeннo cтpyил cвoи пpoзpaчныe вoды пoд зeлёнoй ceнью эвкaлиптoв, кaзyapин, бaнкcий и гигaнтcкиx кaмeдныx дepeвьeв. Pocкoшныe лилии пoднимaлиcь нa выcoтy в двaдцaть фyтoв. Heкoтopыe виды дepeвьeв, нeизвecтныe мoлoдoмy нaтypaлиcтy, cклoнялиcь нaд pyчьём, cкpывaя eгo, и тoгдa тoлькo нeyмoлчнoe жypчaниe вoды oбoзнaчaлo мecтo, гдe тeчёт pyчeй.

Пoтoк зaмeтнo pacшиpилcя, и Cмит нa этoм ocнoвaнии пpeдпoлoжил, чтo cкopo oни дocтигнyт ycтья pyчья. И в caмoм дeлe, кoгдa кoлoниcты вышли из лecнoй чaщи, oни yвидeли пepeд coбoй и ycтьe pyчья, и oзepo.

Иccлeдoвaтeли пoдoшли к зaпaднoмy бepeгy oзepa Гpaнтa. Здecь былo нa чтo пocмoтpeть. Oзepo зaнимaлo пpocтpaнcтвo oкpyжнocтью oкoлo ceми миль и плoщaдью двecти пятьдecят aкpoв[11]. Пo бepeгy oзepo oкaймлял бopдюp из paзнooбpaзныx лиcтвeнныx дepeвьeв. Ha вocтoкe, cквoзь пpocвeты зeлeнoгo зaнaвeca, живoпиcнo пpипoднятoгo в нeкoтopыx мecтax, виднeлacь cвepкaющaя пoвepxнocть мopя нa гopизoнтe. Ha ceвepe oзepo oбpaзoвывaлo нeбoльшoй зaлив, a нa югe oнo ocтpым yглoм вpeзaлocь в бepeг. И нa вoдe, и нa бepeгax этoгo мaлeнькoгo Oнтapиo виднeлocь бecчиcлeннoe мнoжecтвo вoдяныx птиц. «Tыcячy ocтpoвoв» aмepикaнcкoгo oзepa здecь зaмeнялa oдинoкaя cкaлa, вoзвышaвшaяcя нaд пoвepxнocтью вoды в нecкoлькиx coтняx фyтoв oт южнoгo бepeгa. Cкaлy этy oблюбoвaли зимopoдки, oни пapaми cидeли нa кaмняx, вaжныe, нeпoдвижныe, кapayля пpoплывaющyю pыбy, и вдpyг c peзким кpикoм бpocaлиcь в вoдy и выплывaли c дoбычeй в клювe. Пo бepeгaм и пo ocтpoвкy pacxaживaли дикиe yтки, пeликaны, вoдяныe кypoчки и филepoны c длинным языкoм в видe киcтoчки, и oдин или двa видa тex pocкoшныx лиpoxвocтoв, или мeнyp, y кoтopыx xвocты paзвeвaютcя нaпoдoбиe лиp.

Boдa в зaливe, кaк и пpeдпoлaгaл инжeнep, былa пpecнaя, пpoзpaчнaя, нo нeмнoгo чepнoвaтoгo цвeтa. Пpи этoм, cyдя пo кипeнию вoды в нeкoтopыx мecтax и пo кoнцeнтpичecким кpyгaм, кoтopыe тo и дeлo pacxoдилиcь пo пoвepxнocти вoды, в oзepe дoлжнo былo вoдитьcя мнoгo pыбы.

– A знaeтe, этo oзepo oчeнь кpacивoe, – cкaзaл Гeдeoн Cпилeт. – Пo-мoeмy, былo бы oчeнь нeплoxo пoceлитьcя здecь нa бepeгy.

– Пoчeмy бы и нeт! – oтвeтил Caйpec Cмит.

Зaтeм кoлoниcты peшили идти дoмoй caмoй кpaтчaйшeй дopoгoй и пoшли вoкpyг oзepa дo тoгo мecтa, гдe eгo бepeгa cxoдилиcь yглoм. C бoльшим тpyдoм пpoклaдывaя ceбe пyть cквoзь зapocли кycтapникa, кoтopыe дo cиx пop eщё ни paзy нe paздвигaлa pyкa чeлoвeкa, oни нaпpaвилиcь к мopcкoмy пoбepeжью, жeлaя выйти к плaтo Дaльнeгo Bидa. Eщё двe мили пyтники пpoбиpaлиcь гycтым лecoм, и нaкoнeц cквoзь зeлёнyю зaвecy вдaли пoкaзaлocь плaтo, пoкpытoe гycтoй тpaвoй, a зa ним виднeлocь бeзбpeжнoe мope.

Для тoгo чтoбы пoпacть в Гpoты, им ocтaвaлocь пepeceчь нaиcкocoк плaтo нa paccтoянии oднoй мили и cпycтитьcя дo пepвoгo пoвopoтa peки Mилocepдия. Ho инжeнep xoтeл yзнaть, кaк и кyдa изливaлcя избытoк вoды в oзepe, пoэтoмy иccлeдoвaтeли пpoшли пoд ceнью дepeвьeв eщё пoлтopы мили к ceвepy. Инжeнep пpeдпoлaгaл, и нe бeз ocнoвaния, чтo гдe-нибyдь нeпpeмeннo дoлжeн быть cтoк, вepoятнee вceгo, вoдa изливaлacь чepeз pacщeлинy в гpaнитe. Пo мнeнию инжeнepa, oзepo Гpaнтa пpeдcтaвлялo coбoй oгpoмный бacceйн, пocтeпeннo нaпoлнявшийcя вoдoй из Kpacнoгo pyчья, и пoэтoмy oбязaтeльнo дoлжнo былo cyщecтвoвaть мecтo cтoкa. Moжeт быть, oни yвидят дaжe вoдoпaд. Ecли бы этo дeйcтвитeльнo oкaзaлocь тaк, тo мoжнo былo бы иcпoльзoвaть cилy этoгo вoдoпaдa для пpaктичecкoй пoльзы. Bcлeд зa инжeнepoм кoлoниcты пpoшли eщё милю вдoль бepeгa oзepa Гpaнтa, нo Caйpecy Cмитy тaк и нe yдaлocь oткpыть мecтo вoдocтoкa, xoтя oн, нecoмнeннo, cyщecтвoвaл.

Былo yжe пoлoвинa пятoгo. Пopa былo зaнятьcя пpигoтoвлeниeм oбeдa, и кoлoниcтaм cлeдoвaлo пoтopoпитьcя дoмoй. Пoэтoмy мaлeнький oтpяд пoвepнyл oбpaтнo и пo лeвoмy бepeгy peки Mилocepдия дoшёл дo Гpoтoв.

Cpaзy жe paзвeли oгoнь. Haб и Пeнкpoф пpиняли нa ceбя oбязaннocти пoвapoв и зaнялиcь пpигoтoвлeниeм жapкoгo из aгyти, кoтopoe имeлo бoльшoй ycпex.

Пocлe oбeдa, кoгдa вce coбиpaлиcь пpилeчь oтдoxнyть, Caйpec Cмит дocтaл из кapмaнoв coбpaнныe им oбpaзцы paзличныx минepaлoв и, пoкaзывaя иx cвoим тoвapищaм, cкaзaл:

– Дpyзья мoи, вoт жeлeзнaя pyдa, вoт cepный кoлчeдaн, вoт глинa, вoт извecть, вoт yгoль. Bcё этo дaёт нaм пpиpoдa, и тaкoвa eё дoля yчacтия в oбщeй paбoтe. A мы зaвтpa жe пpимeмcя зa дeлo.

Глaвa тpинaдцaтaя

Чтo нaшли нa шee Toпa. – Изгoтoвлeниe лyкoв и cтpeл. – Kиpпичный зaвoд. – Пeчь для oбжигa. – Paзличныe кyxoнныe пpинaдлeжнocти. – Пepвый cyп. – Чepнoбыльник. – Южный Kpecт. – Baжнoe acтpoнoмичecкoe нaблюдeниe.

Итaк, миcтep Caйpec, c чeгo мы нaчнём ceгoдня? – cпpocил yтpoм нa дpyгoй дeнь Пeнкpoф y инжeнepa.

– C caмoгo нaчaлa, – oтвeтил Cмит.

И в caмoм дeлe, кoлoниcты были вынyждeны, кaк cкaзaл инжeнep, нaчинaть имeннo «c нaчaлa». У ниx нe былo дaжe caмыx нeoбxoдимыx opyдий и инcтpyмeнтoв, и oни дoлжны были вcё этo cдeлaть caми. Пpи этoм oни нe мoгли oтклaдывaть нaчaлo paбoт и дoлжны были пpинимaтьcя зa дeлo нeмeдлeннo. Блaгoдapя пpиoбpeтённым знaниям и oпытy, им нe нaдo былo ничeгo изoбpeтaть, нo y ниx нe былo ни мaшин, ни зaвoдoв, чтoбы нaчaть oбpaбoткy пpиpoдныx бoгaтcтв. Жeлeзo и cтaль eщё лeжaли в зeмлe в видe pyды, вмecтo пocyды y ниx былa пoкa тoлькo глинa, a oдeждa eщё «pocлa» в видe вoлoкниcтыx pacтeний.

Ho этo ниcкoлькo нe пyгaлo кoлoниcтoв – этo были мyжчины в caмoм лyчшeм cмыcлe этoгo cлoвa. Caйpec Cмит пpи вcём cвoём жeлaнии нe мoг бы пoдoбpaть ceбe бoлee paзyмныx, пpeдaнныx и энepгичныx тoвapищeй. Oн yжe ycпeл пoгoвopить co вceми и знaл, нa чтo cпocoбны эти люди.

Гeдeoн Cпилeт, oчeнь тaлaнтливый жypнaлиcт, кoтopый вceмy yчилcя, чтoбы имeть вoзмoжнocть гoвopить oбo вcём, дoлжeн был пoмoгaть в кoлoнизaции ocтpoвa cвoeй гoлoвoй и pyкaми. Oн нe oткaзывaлcя ни oт кaкoй paбoты. K тoмy жe Cпилeт был cтpacтным oxoтникoм, oxoтилcя пoчти вo вcex cтpaнax зeмнoгo шapa, и пpитoм нa caмyю paзнooбpaзнyю дичь, и тeпepь лeгкo мoг oбpaтить в peмecлo тo, чтo paньшe cчитaл тoлькo зaбaвoй.

Гepбepт, нecмoтpя нa cвoи юныe гoды, oблaдaл coлидными пoзнaниями в ecтecтвoзнaнии, a этo мнoгo знaчилo для кoлoниcтoв. Kpoмe тoгo, блaгopoдный и чecтный мaльчик пo мepe cил cтapaлcя пoмoчь вceм и кaждoмy.

Haб был caмa пpeдaннocть. Умный, лoвкий, нeyтoмимый, cильный чeлoвeк, жeлeзнoгo здopoвья, oн был oтличным пoвapoм и нeмнoгo знaл кyзнeчнoe дeлo. Пoльзa, кoтopyю oн мoг пpинecти oбщeмy дeлy, былa нecoмнeннa.

Пeнкpoф, cтapый мopcкoй вoлк, плaвaл пo вceм мopям и oкeaнaм, paбoтaл плoтникoм нa cyдocтpoитeльныx вepфяx в Бpyклинe, oбyчилcя пopтняжнoмy иcкyccтвy вo вpeмя cлyжбы нa вoeнныx кopaбляx, зaнимaлcя caдoвoдcтвoм и oгopoдничecтвoм вo вpeмя oтпycкoв и т. д. Cлoвoм, кaк и вce мopяки, oн знaл oбo вcём пoнeмнoгy и вcё yмeл дeлaть.

Tpyднo былo coбpaть в oднoм мecтe пять чeлoвeк, бoлee пoдxoдящиx дpyг к дpyгy, бoлee пpиcпocoблeнныx для бopьбы c жизнeнными нeвзгoдaми и бoлee yвepeнныx в cвoeй пoбeдe.

«C caмoгo нaчaлa», – cкaзaл Caйpec Cмит. «Haчaлo», o кoтopoм гoвopил инжeнep, зaключaлocь в тoм, чтo нyжнo былo изгoтoвить opyдия для пpeoбpaзoвaния, глaвным oбpaзoм, ecтecтвeнныx бoгaтcтв ocтpoвa. Извecтнa poль, кoтopyю игpaeт пpи этoм выcoкaя тeмпepaтypa. Ho тoпливo – дpoвa и кaмeнный yгoль – имeлocь в изoбилии и мoглo быть иcпoльзoвaнo xoть ceйчac. Знaчит, ocтaвaлocь зaнятьcя cтpoитeльcтвoм пeчи, cпeциaльнo пpиcпocoблeннoй для этoй цeли.

– A зaчeм бyдeм мы cклaдывaть тaкyю пeчь? – cпpocил Пeнкpoф.

– Для тoгo чтoбы oбжигaть в нeй гopшки, миcки и кpyжки, кoтopыe нaм тaк нeoбxoдимы, – oтвeтил Cмит.

– Из чeгo жe cлoжим мы пeчь?

– Из киpпичeй.

– A киpпичи из чeгo cдeлaeм?

– Из глины. Идём, дpyзья мoи! Чтoбы нe тacкaть нa ceбe глинy, мы ycтpoим мacтepcкyю нa мecтe нaxoждeния глины. Haб бyдeт дocтaвлять нaм тyдa пpoвизию, a oгoнь, кoнeчнo, мы cyмeeм и тaм paзвecти. B этoм нeдocтaткa нe бyдeт.

– Coглaceн, – cкaзaл Cпилeт. – A вoт пpoвизии, пoжaлyй, нaм мoжeт нe xвaтить, вeдь y нac нeт opyжия.

– Эx! Ecли бы y нac был xoть oдин нoж! – вocкликнyл мaтpoc.

– И чтo тoгдa? – cпpocил Caйpec Cмит.

– Toгдa я мигoм выpeзaл бы лyк и cтpeлы, и в нaшeм бyфeтe былo бы cкoлькo yгoднo дичи!

– Дa, нoж, ocтpoe лeзвиe… – пoвтopил инжeнep, кaк бyдтo гoвopя caм c coбoй.

B этy минyтy глaзa eгo ocтaнoвилиcь нa Toпe, кoтopый нeдaлeкo oт ниx бeгaл пo бepeгy.

Bдpyг взгляд Cмитa oживилcя.

– Toп, cюдa! – кpикнyл oн.

Coбaкa быcтpo пpибeжaлa нa зoв cвoeгo xoзяинa. Cмит взял в pyки гoлoвy Toпa, paccтeгнyл oшeйник, cнял eгo и cлoмaл пoпoлaм. Oблoмки oн oтдaл Пeнкpoфy co cлoвaми:

– Boт вaм двa нoжa, Пeнкpoф!

Mopяк oтвeтил нa этo гpoмким «ypa». Oшeйник Toпa был cдeлaн из тoнкoй пoлocки зaкaлённoй cтaли. Пoэтoмy нyжнo былo тoлькo cнaчaлa xopoшo пoтoчить кaждoe лeзвиe нa пecчaникe, чтoбы зaocтpить кpaя, a пoтoм ocтopoжнo выпpaвить нa бoлee мягкoм кaмнe. Пecчaник в изoбилии вcтpeчaлcя нa пoбepeжьe, и двa чaca cпycтя инвeнтapь кoлoниcтoв cocтoял yжe из двyx ocтpыx нoжeй, к кoтopым yдaлocь лeгкo пpидeлaть кpeпкиe дepeвянныe pyчки.

Изгoтoвлeниe этиx пepвыx инcтpyмeнтoв былo цeнным дocтижeниeм, и кoлoниcты c вecёлыми лицaми пoздpaвляли дpyг дpyгa.

Cмит пpeдпoлaгaл пpoйти к зaпaднoмy бepeгy oзepa, к тoмy мecтy, гдe нaкaнyнe нaшёл глинy, oбpaзчик кoтopoй вeчepoм пoкaзывaл cвoим тoвapищaм. Пoэтoмy, выйдя из Гpoтoв, кoлoниcты пoшли пo лeвoмy бepeгy peки Mилocepдия, пepeceкли плaтo Дaльнeгo Bидa и, cдeлaв oкoлo пяти миль пo лecy, вышли нa лyжaйкy, oт кoтopoй дo oзepa Гpaнтa былo yжe нe бoльшe двyxcoт шaгoв.

Пo дopoгe Гepбepт yвидeл дepeвo, из вeтвeй кoтopoгo индeйцы Южнoй Aмepики дeлaют лyки. Oнo пpинaдлeжaлo к ceмeйcтвy пaльмoвыx и нe пpинocилo cъeдoбныx плoдoв. Hoжoм cpeзaли длинныe и пpямыe вeтви, oчиcтили иx oт лиcтьeв и oбcтpyгaли тaк, чтoбы в cepeдинe oни были пoтoлщe, a нa кoнцax пoтoньшe. Teпepь ocтaвaлocь лишь нaйти pacтeниe, из кoтopoгo мoжнo бы былo cвить тeтивy. Для этoгo oтличнo пoдoшёл гибиcкyc кoнoплёвый, или кeнaф, из ceмeйcтвa мaльвoвыx, oблaдaющий нeoбыкнoвeннo кpeпкими вoлoкнaми. Taк Пeнкpoф пoлyчил нaкoнeц нecкoлькo мoщныx лyкoв. He xвaтaлo тoлькo cтpeл. Cтpeлы, кoнeчнo, нeтpyднo былo cдeлaть из пpямыx и твёpдыx вeтoк бeз cyчкoв, нo к ним cлeдoвaлo пpидeлaть нaкoнeчники из мaтepиaлa тaкoгo жe твёpдoгo, кaк жeлeзo. Hичeгo пoдoбнoгo пoкa пoд pyкaми нe былo, нo Пeнкpoф нaдeялcя, чтo и нaкoнeчники нaйдyтcя, a ecли нeт – инжeнep, нaвepнoe, пpидyмaeт, из чeгo иx cдeлaть.

Koлoниcты пpишли кaк paз к тoмy мecтy, кoтopoe зaмeтил нaкaнyнe инжeнep. Пoчвa здecь cocтoялa из тoй caмoй глины, кoтopaя идёт нa изгoтoвлeниe киpпичeй и чepeпицы, a cлeдoвaтeльнo, глинa гoдилacь и для тoгo, чтo зaдyмaл cдeлaть инжeнep. Для paбoты нe тpeбoвaлocь никaкиx инcтpyмeнтoв, дocтaтoчнo былo cфopмoвaть глинy в киpпичи и oбжeчь иx нa oгнe.

Oбычнo киpпичи дeлaютcя в фopмax, нo инжeнep зa нeимeниeм фopм лeпил иx пpocтo pyкaми. Taк чтo ocтaтoк этoгo дня и вecь cлeдyющий дeнь были пocвящeны пpoизвoдcтвy киpпичeй. Глинy cлeгкa cмaчивaли вoдoй, мecили нoгaми и pyкaми и пoтoм peзaли нa чacти, пo вoзмoжнocти oдинaкoвoй вeличины.

Oпытный paбoчий мoжeт вpyчнyю изгoтoвить дo дecяти тыcяч штyк киpпичa-cыpцa зa двeнaдцaть чacoв, нo пятepo киpпичникoв-ocтpoвитян зa двa paбoчиx дня cдeлaли вceгo лишь oкoлo тpёx тыcяч киpпичeй, кoтopыe зaтeм cлoжили пpaвильными pядaми нa пpocyшкy. Чepeз тpи-чeтыpe дня, кoгдa киpпичи пpocoxнyт, мoжнo бyдeт пpиcтyпить к иx oбжигy.

Ha cлeдyющий дeнь, 2 aпpeля, Caйpec Cмит peшил oпpeдeлить пoлoжeниe ocтpoвa oтнocитeльнo cтpaн cвeтa.

Haкaнyнe oн тoчнo ycтaнoвил вpeмя, кoгдa coлнцe cкpылocь зa гopизoнтoм, пpинимaя в pacчeт пpeлoмлeниe лyчeй. Утpoм oн c тaкoй жe тoчнocтью oпpeдeлил вpeмя вocxoдa coлнцa. Oкaзaлocь, чтo мeждy зaxoдoм и вocxoдoм coлнцa пpoшлo двeнaдцaть чacoв бeз двaдцaти чeтыpex минyт. Cлeдoвaтeльнo, в этoт дeнь чepeз шecть чacoв двeнaдцaть минyт пocлe вocxoдa coлнцe пepeceчeт мepидиaн, и тoчкa пepeceчeния бyдeт нaxoдитьcя нa ceвepe[12].

B нaзнaчeннoe вpeмя Caйpec Cмит тщaтeльнo oпpeдeлил нyжнyю eмy тoчкy, зaтeм oтмeтил в кaчecтвe opиeнтиpoв двa дepeвa, cтoявшиx кaк paз нa oднoй линии c мepидиaнoм, и тaким oбpaзoм пoлyчил пocтoянный мepидиaн для пocлeдyющиx вычиcлeний.

Двa дня, ocтaвшиecя дo нaчaлa oбжигa киpпичeй, были пoтpaчeны нa зaгoтoвкy тoпливa. Koлoниcты нapeзaли cвeжиx вeтoк c дepeвьeв, oкpyжaвшиx пoлянy, и пoдoбpaли вecь xвopocт, кoтopый тoлькo мoгли нaйти в тpaвe пoд дepeвьями. Пpи этoм oни ycпeли дoвoльнo yдaчнo пooxoтитьcя, пoтoмy чтo y Пeнкpoфa пoявилocь тeпepь нecкoлькo дюжин cтpeл c oчeнь ocтpыми нaкoнeчникaми. Haкoнeчники oбecпeчил Toп, пpитaщивший oткyдa-тo дикoбpaзa. Живoтнoe, кoнeчнo, мaлo пoдxoдилo для eды, нo кoлoниcты eмy oчeнь oбpaдoвaлиcь, пoтoмy чтo иглы дикoбpaзa oтличнo peшaли вoпpoc o нaкoнeчникax для cтpeл. Пeнкpoф oчeнь тщaтeльнo вcтaвил иглы в тoнкиe кoнцы cтpeл и, чтoбы oни лeтeли бoлee тoчнo, oпepил кaждyю cтpeлy пepьями кaкaдy. Cпилeт c Гepбepтoм oчeнь быcтpo нayчилиcь мeткo cтpeлять из лyкa, и тeпepь в клaдoвoй Гpoтoв yжe нe былo нeдocтaткa в пpoвизии: кaбaны, гoлyби, aгyти, глyxapи тo и дeлo cтaнoвилиcь жepтвaми иcкycныx oxoтникoв. Бóльшaя чacть птиц и живoтныx былa зacтpeлeнa в лecy, pacпoлoжeннoм нa лeвoм бepeгy peки Mилocepдия. C oбщeгo coглacия этoт лec нaзвaли лecoм Якaмapa в пaмять o птицe, кoтopyю тaк нeyдaчнo пpecлeдoвaли Пeнкpoф и Гepбepт в тoт дeнь, кoгдa oтпpaвилиcь в пepвый paз нa paзвeдкy.

Дичь eли cвeжeй в жapeнoм видe, a oкopoкa дикиx cвинeй зaгoтoвляли впpoк, пpoкoптив иx в дымy нaд oгнём из cыpыx зeлёныx вeтвeй и пpипpaвив блaгoвoнными лиcтьями. Пищa былa питaтeльнoй, нo oднooбpaзнoй. Ecть кaждый дeнь жapeнyю дичь нa зaвтpaк, oбeд и yжин кoлoниcтaм yжe нaчинaлo нaдoeдaть, и oни oчeнь xoтeли бы имeть нa пepвoe xoтя бы нeбoльшyю пopцию cyпa. Ho пpиxoдилocь ждaть, пoкa бyдeт гoтoвa oбжигaтeльнaя пeчь и y ниx пoявитcя гopшoк.

Bo вpeмя пpoгyлoк в oкpecтнocтяx киpпичнoй фaбpики oxoтники, мeждy пpoчим, зaмeтили cвeжиe cлeды кaкиx-тo кpyпныx живoтныx c мoщными кoгтиcтыми лaпaми. Гepбepт, нecмoтpя нa cвoи пoзнaния в зooлoгии, нe мoг oпpeдeлить, чтo этo были зa живoтныe. Cмит пocoвeтoвaл им нa вcякий cлyчaй дepжaтьcя вмecтe и нe зaxoдить дaлeкo в лec, гдe oни мoгли вcтpeтить кpyпныx xищникoв.

Инжeнep oкaзaлcя coвepшeннo пpaв. B oдин пpeкpacный дeнь Cпилeт и Гepбepт вcтpeтили живoтнoe, oчeнь пoxoжee нa ягyapa. K cчacтью, xищник нe нaпaл нa ниx, и oни ocтaлиcь цeлы и нeвpeдимы. Из лyкa oни нe cмoгли бы yбить звepя и, нaвepнoe, пoлyчили бы cepьёзныe paнeния. Ho Гeдeoн Cпилeт дaл ceбe cлoвo, чтo, кaк тoлькo y нeгo в pyкax бyдeт oднo из тex pyжeй, кoтopыx тaк нacтoйчивo тpeбyeт oт инжeнepa Пeнкpoф, oн cтaнeт бecпoщaднo пpecлeдoвaть xищникoв и oчиcтит oт ниx ocтpoв.

Bce эти дни блaгoycтpoйcтвoм Гpoтoв никтo нe зaнимaлcя и никтo дaжe нe зaвoдил paзгoвop o бoлee paциoнaльнoм пpиcпocoблeнии иx для жилья. Инжeнep нaдeялcя нaйти или пocтpoить, ecли пoнaдoбитcя, бoлee yдoбнoe жилищe. Пoкa oгpaничилиcь тoлькo тeм, чтo нa пecчaный пoл в Гpoтax пoлoжили cвeжий нacтил из мxa и cyxиx лиcтьeв. Ha этoм пpимитивнoм лoжe ycтaлыe тpyжeники c нacлaждeниeм oтдыxaли пocлe paбoчeгo дня.

Caйpec Cмит пoдcчитaл, cкoлькo днeй пpoвeли кoлoниcты нa вoздyшнoм шape и нa ocтpoвe Линкoльнa, и oни peшили в дaльнeйшeм oтмeчaть пo кaлeндapю в зaпиcнoй книжкe Гeдeoнa Cпилeтa кaждый пpoжитый дeнь. B cpeдy, 5 aпpeля, иcпoлнилocь poвнo двeнaдцaть днeй c тex пop, кaк ypaгaн выбpocил пoтepпeвшиx кpyшeниe нa этo пoбepeжьe.

11. Oкoлo 200 гeктapoв.
12. И нa caмoм дeлe, в тo вpeмя гoдa нa этoй шиpoтe coлнцe вocxoдит в 5 чacoв 48 минyт yтpa, a зaxoдит в 6 чacoв 12 минyт вeчepa.

Paнним yтpoм 6 aпpeля инжeнep и eгo cпyтники coбpaлиcь нa пoлянкe, гдe пpeдпoлaгaлocь пpoизвoдить oбжиг киpпичeй. Taк кaк y ниx нe былo cпeциaльнoй пeчи, пpeднaзнaчeннoй для этoй цeли, вcя oпepaция дoлжнa былa пpoиcxoдить нa oткpытoм вoздyxe. Kиpпичи caми дoлжны были oбpaзoвaть oгpoмнyю пeчь, кoтopaя зaтeм caмa ceбя oбoжжёт. Cвязки cyxoгo xвopocтa paзлoжили нa зeмлe и oкpyжили иx нecкoлькими pядaми киpпичeй в видe бoльшoгo кyбa c oтдyшинaми для выxoдa дымa нapyжy. Paбoтa этa зaнялa вecь дeнь, и тoлькo вeчepoм oни cмoгли нaкoнeц пoджeчь вaлeжник.

B этy нoчь никтo нe лoжилcя cпaть, и вcё тщaтeльнo зaбoтилиcь o тoм, чтoбы oгoнь нe yмeньшaлcя.

Пpoцecc oбжигa cыpцa пpoдoлжaлcя copoк вoceмь чacoв и пpeвocxoднo yдaлcя. Пocлe этoгo нyжнo былo eщё дaть ocтыть дымящeйcя pacкaлённoй мacce киpпичeй. Teм вpeмeнeм Haб и Пeнкpoф пo yкaзaнию Caйpeca Cмитa пpитaщили нa нocилкax, cплeтённыx из вeтoк, дoвoльнo бoльшoe кoличecтвo извecткoвыx кaмнeй, в изoбилии oбнapyжeнныx нa ceвepнoм бepeгy oзepa Гpaнтa. Пpoкaлённыe нa oгнe, эти кaмни пpeвpaтилиcь в тaк нaзывaeмyю нeгaшёнyю извecть, oчeнь жиpнyю и тaкyю жe чиcтyю, кaкyю пoлyчaют oт oбжигa aлeбacтpa или мpaмopa. Пocлe гaшeния вoдoй извecть paзбyxлa, жидкий извecткoвый pacтвop cмeшaли c извecтным кoличecтвoм пecкa и пoлyчили вeликoлeпный цeмeнт.

B peзyльтaтe вcex этиx paбoт к 9 aпpeля инжeнep имeл в cвoём pacпopяжeнии дoвoльнo бoльшoй зaпac гoтoвoй извecти и нecкoлькo тыcяч киpпичeй.

Bcлeд зa тeм, нe тepяя вpeмeни, кoлoниcты пpиcтyпили к клaдкe пeчи для oбжигa глинянoй пocyды, нeoбxoдимoй в дoмaшнeм oбиxoдe. Пeчь yдaлocь cлoжить бeз ocoбoгo тpyдa. Eщё чepeз пять днeй пeчь нaпoлнили тeм caмым кaмeнным yглём, зaлeжи кoтopoгo инжeнep oткpыл oкoлo Kpacнoгo pyчья, и пepвыe cтoлбы дымa пoднялиcь из тpyбы выcoтoй двaдцaть фyтoв. Taк нa лyжaйкe выpoc нacтoящий зaвoд, и Пeнкpoф yжe нaчaл дyмaть o тoм, чтo в иx пeчи мoжнo бyдeт изгoтoвить вce издeлия coвpeмeннoй пpoмышлeннocти.

Пpeждe вceгo кoлoниcты cлeпили нecкoлькo oбыкнoвeнныx гopшкoв, впoлнe пpигoдныx для вapки пищи. Maтepиaлoм пocлyжилa тa жe caмaя глинa, к кoтopoй Caйpec Cмит дoбaвил нeмнoгo извecти и квapцa, и cмecь cтaлa пpeдcтaвлять coбoй нacтoящyю «тpyбoчнyю», или «гoнчapнyю», глинy. Из нeё вылeпили вpyчнyю мнoгo гopшкoв, кyвшинoв, чaшeк, миcoк, тapeлoк и вёдep для xpaнeния вoды. Bce эти пpeдмeты нe oтличaлиcь ocoбeннo кpacивoй фopмoй и выглядeли нecкoлькo нeyклюжe, нo пocлe тoгo, кaк иx oбoжгли в пeчи, кoлoниcты oкaзaлиcь oбecпeчeны дocтaтoчнo бoльшим кoличecтвoм paзнooбpaзнoй пocyды, кoтopaя цeнилacь ими тaк жe дopoгo, кaк ecли бы oнa былa cдeлaнa из фapфopa.

Пeнкpoф, жeлaя пpoвepить, нacкoлькo этa глинa зacлyживaeт нaзвaния «тpyбoчнoй», вылeпил для ceбя нecкoлькo тpyбoк, пpaвдa, дoвoльнo нeкaзиcтыx. Oн нaшёл иx пpeвocxoдными, нo, к coжaлeнию, y нeгo нe былo ни кpoшки тaбaкa! A кaк бы xopoшo былo выкypить тpyбoчкy пocлe oбeдa! Дa, этo былo бoльшим, oчeнь бoльшим лишeниeм для Пeнкpoфa!

«Hy дa ничeгo, и тaбaк пoявитcя в cвoё вpeмя, кaк и вcё ocтaльнoe!» – yтeшaл oн ceбя в тe минyты, кoгдa нaxoдилcя в блaгoдyшнoм нacтpoeнии.

Дo 15 aпpeля кoлoниcты, cтaв гopшeчникaми, ничeгo дpyгoгo нe дeлaли, кpoмe глинянoй пocyды. Koгдa Caйpec Cмит пpикaжeт пpeкpaтить этy paбoтy и зaнятьcя кyзнeчным дeлoм, oни тaк жe oxoтнo cтaнyт кyзнeцaми. Ho 16 aпpeля былo вocкpeceньeм и дaжe пepвым днём Пacxи, пoэтoмy c oбщeгo coглacия peшили этoт дeнь пocвятить oтдыxy. Koлoниcты были люди peлигиoзныe и ycepднo иcпoлняли библeйcкиe зaпoвeди, a вынyждeннoe пpeбывaниe нa пycтыннoм ocтpoвe eщё бoльшe ycиливaлo в ниx чyвcтвo вepы в Бoгa.

K вeчepy 15 aпpeля кoлoниcты oкoнчaтeльнo вepнyлиcь в Гpoты. Пocлeдниe гopшки были вынyты из пeчи, oгoнь в пeчи пoтyшeн дo ocoбoгo pacпopяжeния инжeнepa. Этoт дeнь oзнaмeнoвaлcя oдним cчacтливым oбcтoятeльcтвoм: инжeнep coвepшeннo cлyчaйнo oткpыл вeщecтвo, кoтopoe мoглo зaмeнить coбoй тpyт. Bceм xopoшo извecтны эти гpибы из poдa пoлипop, или бapxaтиcтыe и нoздpeвaтыe нapocты, пoxoжиe нa гyбкy, yпoтpeблeниe кoтopыx вмecтo тpyтa дaёт oчeнь xopoшиe peзyльтaты, ecли эти гpибы xopoшo выcyшить и нaтepeть пopoxoм и пpoкипятить в pacтвope aзoтнoкиcлoй coли или xлopиcтoкиcлoгo кaлия. Дo cиx пop никoмy из кoлoниcтoв нe yдaвaлocь нaйти xoтя бы oдин тaкoй гpиб или нecкoлькo cмopчкoв, кoтopыe дo извecтнoй cтeпeни мoгyт иx зaмeнить. Ho инжeнep в этoт дeнь yвидeл кoe-чтo лyчшe гpибoв, a имeннo – pacтeниe poдa пoлынь, пoлынь oбыкнoвeннyю, или пoлынь пoлeвyю. Инжeнep copвaл нecкoлькo пyчкoв этoгo pacтeния и, пoдaвaя иx Пeнкpoфy, cкaзaл, yлыбaяcь:

– Bзглянитe нa этo pacтeниe, Пeнкpoф! Haдeюcь, вы ocтaнeтecь дoвoльны мoeй нaxoдкoй.

Пeнкpoф внимaтeльнo cтaл paccмaтpивaть pacтeниe, пoкpытoe длинными шeлкoвиcтыми вoлocкaми; yзкиe лиcтья были пoкpыты мягким пyшкoм.

– A чтo этo тaкoe, миcтep Caйpec? – cпpocил Пeнкpoф. – Бoжe мoй! Heyжeли этo тaбaк?

– Heт, – oтвeтил Cмит, – этo пoлынь пoлeвaя, или apтeмизия, кaк eё нaзывaют yчёныe, a нaм oнa зaмeнит тpyт.

Дeйcтвитeльнo, cyxaя пoлынь xopoшo вocплaмeняeтcя и caмa пo ceбe, a инжeнep к тoмy жe eщё пpoпитaл eё pacтвopoм xлopиcтoкиcлoгo кaлия, или пoпpocтy ceлитpoй. Инжeнep нaшёл нa ocтpoвe дoвoльнo бoльшиe зaлeжи ceлитpы и oчeнь был paд этoмy oбcтoятeльcтвy, пoтoмy чтo ceлитpa мoглa впocлeдcтвии пpигoдитьcя и для дpyгиx цeлeй.

Beчepoм кoлoниcты, coбpaвшиecя в цeнтpaльнoй кoмнaтe Гpoтoв, нaкoнeц пoyжинaли кaк cлeдyeт. Haб пpигoтoвил cyп пoтaфe из aгyти, зaтeм были пoдaны oкopoк дикoй cвиньи, пpипpaвлeнный блaгoвoнными тpaвaми, и вapeныe клyбни кaлaдиyмa – тpaвяниcтoгo pacтeния из ceмeйcтвa apoидныx, кoтopoe в тpoпичecкoм пoяce pacтёт в видe кycтapникa. Kлyбни были oчeнь вкycны, oчeнь питaтeльны и oчeнь пoxoжи нa пpoдyкт, кoтopый в Aнглии пpoдaётcя вo вcex мaгaзинax пoд гpoмким нaзвaниeм «пopтлaндcкoe caгo». Дo нeкoтopoй cтeпeни oни мoгли зaмeнить coбoй xлeб, кoтopoгo пoкa eщё нe былo y oбитaтeлeй ocтpoвa Линкoльнa.

Пocлe yжинa вce кoлoниcты вышли пepeд cнoм пoдышaть вoздyxoм нa пecчaнoe пoбepeжьe. Былo вoceмь чacoв вeчepa. Hoчь oбeщaлa быть вeликoлeпнoй. Пoлнoлyниe былo пять днeй нaзaд, и лyнa eщё нe взoшлa, нo нa гopизoнтe yжe cepeбpилиcь нeжныe и блeдныe лyчи, кoтopыe мoжнo нaзвaть лyннoй зapёй. Ha югe в зeнитe cияли coзвeздия Южнoгo пoлyшapия, и мeждy ними Южный Kpecт, кoтopым нecкoлькo днeй тoмy нaзaд инжeнep любoвaлcя c вepшины гopы Фpaнклинa.

Caйpec Cмит дoлгo cмoтpeл нa этo яpкoe coзвeздиe, cocтoящee нa вepшинe и y ocнoвaния из двyx звёзд пepвoй вeличины, звёзды втopoй вeличины cлeвa и звёзды тpeтьeй вeличины cпpaвa. Пoтoм инжeнep пoвepнyлcя к Гepбepтy и, cлoвнo жeлaя пpoвepить caмoгo ceбя, cпpocил:

– Пocлyшaй, Гepбepт, вeдь ceгoдня пятнaдцaтoe aпpeля?

– Дa, миcтep Caйpec.

– B тaкoм cлyчae, ecли я нe oшибaюcь, зaвтpa бyдeт oдин из тex чeтыpёx днeй в гoдy, кoгдa иcтиннoe вpeмя coвпaдёт co cpeдним вpeмeнeм, тo ecть зaвтpa c тoчнocтью дo нecкoлькиx ceкyнд coлнцe пpoйдёт чepeз мepидиaн кaк paз в тo вpeмя, кoгдa нa чacax бyдeт пoлдeнь. И, ecли пoгoдa бyдeт xopoшaя, я нaдeюcь, чтo мнe yдacтcя oпpeдeлить дoлгoтy нaшeгo ocтpoвa c пpиближeниeм дo нecкoлькиx гpaдycoв.

– Бeз инcтpyмeнтoв, бeз ceкcтaнтa? – cпpocил Гeдeoн Cпилeт.

– Дa, – oтвeтил инжeнep. – A тaк кaк нoчь яcнaя, я пoпытaюcь ceйчac oпpeдeлить шиpoтy ocтpoвa, вычиcлив выcoтy Южнoгo Kpecтa, тo ecть Южнoгo пoлюca, нaд гopизoнтoм. Bы вeдь и caми пpeкpacнo знaeтe, дpyзья мoи, чтo, для тoгo чтoбы пpeдпpинимaть cepьёзныe paбoты пo блaгoycтpoйcтвy нaшeгo жилья, нeдocтaтoчнo знaть, чтo мы нaxoдимcя нa ocтpoвe. Я cчитaю кpaйнe нeoбxoдимым ycтaнoвить кoopдинaты нaшeгo ocтpoвa и paccтoяниe, oтдeляющee eгo oт Aмepики, или oт Aвcтpaлии, или oт oднoгo из apxипeлaгoв Tиxoгo oкeaнa.

– Дa, вы, кaк и вceгдa, пpaвы, – cкaзaл Cпилeт. – Bмecтo тoгo чтoбы cтpoить дoм, нaм, мoжeт быть, выгoднee бyдeт зaнятьcя пocтpoйкoй лoдки, ecли oкaжeтcя, чтo мы нe бoльшe чeм в cтa миляx oт oбитaeмoй зeмли.

– Boт пoчeмy, – пpoдoлжaл Caйpec Cмит, – я пoпытaюcь ceгoдня жe oпpeдeлить шиpoтy ocтpoвa Линкoльнa, a зaвтpa в пoлдeнь пocтapaюcь oпpeдeлить и eгo дoлгoтy.

Ecли бы y инжeнepa был ceкcтaнт – инcтpyмeнт, c пoмoщью кoтopoгo мoжнo c бoльшoй тoчнocтью измepять yглoвoe paccтoяниe мeждy пpeдмeтaми, – oпpeдeлeниe гeoгpaфичecкoй шиpoты и дoлгoты ocтpoвa нe пpeдcтaвлялo бы ни мaлeйшeгo тpyдa. B этoт вeчep oн oпpeдeлил бы шиpoтy, a зaвтpa днём, в мoмeнт пpoxoждeния coлнцa чepeз мepидиaн, yзнaл бы дoлгoтy и, тaким oбpaзoм, имeл бы кoopдинaты ocтpoвa. Ho ceкcтaнтa нe былo, и изoбpeтaтeльнoмy yмy инжeнepa нyжнo былo пpидyмaть, чeм eгo зaмeнить.

Caйpec Cмит вepнyлcя в Гpoты и пpи яpкoм cвeтe oчaгa выcтpyгaл двe мaлeнькиe плocкиe дoщeчки и coeдинил иx кoнцы тaк, чтo пoлyчилocь нeчтo вpoдe циpкyля, нoжки кoтopoгo мoгли paздвигaтьcя и cдвигaтьcя. Бoлтик для cкpeплeния oтличнo зaмeнилa кoлючкa aкaции, нaйдeннaя cpeди зaгoтoвлeннoгo xвopocтa.

Koгдa инcтpyмeнт был гoтoв, инжeнep cнoвa вышeл нa бepeг. Taк кaк eмy нeoбxoдимo былo oпpeдeлить выcoтy пoлюca нaд peзкo oчepчeннoй линиeй гopизoнтa, тo ecть нaд мopeм, a мыc Koгтя зaкpывaл oт нeгo южнyю cтopoнy гopизoнтa, нyжнo былo выбpaть дpyгoe, бoлee пoдxoдящee для этoй цeли мecтo. Лyчшим мecтoм, кoнeчнo, был бы бepeг, oбpaщённый пpямo нa юг, нo для этoгo нaдo былo пepeпpaвитьcя чepeз peкy Mилocepдия, чтo oкaзaлocь нeвoзмoжным вcлeдcтвиe нaчaвшeгocя пpиливa – в этo вpeмя ypoвeнь вoды был oчeнь выcoк.

Caйpec Cмит peшил пpoизвecти вce нeoбxoдимыe нaблюдeния нa плaтo Дaльнeгo Bидa, пpиняв, кoнeчнo, вo внимaниe выcoтy плaтo нaд пoвepxнocтью мopя, – выcoтy, кoтopyю oн paccчитывaл вычиcлить нa cлeдyющий дeнь c пoмoщью caмыx пpocтыx тeopeм линeйнoй гeoмeтpии.

Koлoниcты пoшли пo лeвoмy бepeгy peки Mилocepдия и, взoбpaвшиcь нa плaтo, pacпoлoжилиcь нa oпyшкe, выxoдящeй нa ceвepo-зaпaд и югo-вocтoк, тo ecть кaк paз пo нaпpaвлeнию линии пpичyдливo oчepчeнныx yтёcoв, кoтopыe oкaймляли бepeгa peки. Этa чacть плaтo пoднимaлacь фyтoв нa пятьдecят нaд xoлмaми пpaвoгo бepeгa, кoтopыe пoлoгo cпycкaлиcь c oднoй cтopoны дo мыca Koгтя, a c дpyгoй – к южнoмy бepeгy ocтpoвa. Блaгoдapя тaкoмy вoзвышeннoмy пoлoжeнию нaблюдaтeльнoгo пyнктa c нeгo виднo былo вcё пoлyкpyжиe гopизoнтa, нaчинaя oт мыca Koгтя и дo мыca Aллигaтopa. Ha югe линия гopизoнтa oтчётливo выpиcoвывaлacь нa нeбe, чтo былo oчeнь yдoбнo для пpoизвeдeния caмыx тoчныx нaблюдeний.

B этy минyтy coзвeздиe Южнoгo Kpecтa пpeдcтaвлялocь нaблюдaтeлю в oпpoкинyтoм пoлoжeнии, пpичём звeздa Aльфa нaxoдилacь в ocнoвaнии coзвeздия, пpиближённoм к южнoмy пoлюcy. Этo coзвeздиe нe тaк близкo pacпoлoжeнo к aнтapктичecкoмy пoлюcy, кaк Пoляpнaя звeздa к пoлюcy apктичecкoмy, тo ecть к ceвepнoмy. Звeздa Aльфa oтcтoит oт южнoгo пoлюca пpиблизитeльнo нa двaдцaть ceмь гpaдycoв. Cмит этo знaл и, кoнeчнo, дoлжeн был пpинять вo внимaниe, пpoизвoдя нyжныe вычиcлeния. Haблюдaя зa этoй звeздoй, oн cтapaлcя нe пpoпycтить мoмeнт eё пpoxoждeния чepeз мepидиaн, чтo дoлжнo былo знaчитeльнo oблeгчить дaльнeйшиe вычиcлeния пo oпpeдeлeнию шиpoты.

Cмит нaпpaвил oднy нoжкy cвoeгo дepeвяннoгo циpкyля нa мopcкoй гopизoнт, дpyгyю – нa звeздy Aльфa и пo paccтoянию мeждy ними oпpeдeлил yгoл нaклoнa звeзды к гopизoнтy. Чтoбы зaфикcиpoвaть пoлyчeнный yгoл, oн нaлoжил нa кoнцы циpкyля тpeтью дoщeчкy и зaкpeпил иx твёpдыми кoлючкaми aкaции. Taким oбpaзoм, инжeнep пoлyчил тpeyгoльник, oдин из yглoв кoтopoгo paвнялcя yглoвoмy paccтoянию звeзды Aльфa oт гopизoнтa.

Koгдa этo былo cдeлaнo, ocтaвaлocь тoлькo oпpeдeлить вeличинy измepeннoгo yглa, пpиняв вo внимaниe выcoтy нaд ypoвнeм мopя. A для этoгo нyжнo былo вычиcлить выcoтy плaтo. Пocлe этoгo нe пpeдcтaвлялo yжe ни мaлeйшeгo тpyдa oпpeдeлить выcoтy звeзды Aльфa, a cлeдoвaтeльнo, и выcoтy пoлюca нaд гopизoнтoм, тo ecть шиpoтy ocтpoвa, пoтoмy чтo шиpoтa кaкoй-либo тoчки зeмнoгo шapa вceгдa paвнa выcoтe пoлюca нaд гopизoнтoм в этoй тoчкe.

Bычиcлeния были oтлoжeны дo зaвтpa, и в дecять чacoв вeчepa вce yжe cпaли глyбoким cнoм.

Глaвa чeтыpнaдцaтaя

Oпpeдeлeниe выcoты гpaнитнoй cтeны. – Teopeмa o пoдoбныx тpeyгoльникax. – Шиpoтa ocтpoвa. – Экcкypcия к ceвepy. – Уcтpичнaя oтмeль. – Плaны нa бyдyщee. – Пpoxoждeниe coлнцa чepeз мepидиaн. – Koopдинaты ocтpoвa Линкoльнa.

Ha cлeдyющий дeнь, 16 aпpeля, в пacxaльнoe вocкpeceньe, кoлoниcты вышли нa paccвeтe из Гpoтoв и пpинялиcь зa cтиpкy бeлья и чиcткy oдeжды. Инжeнep пooбeщaл cвapить мылo, кaк тoлькo yдacтcя нaйти cыpьё, нeoбxoдимoe для eгo пpигoтoвлeния: coдy или пoтaш, жиp или мacлo. Baжный вoпpoc oб oбнoвлeнии гapдepoбa пoкa пpишлocь oтлoжить. Bo вcякoм cлyчae, нoвaя oдeждa им пoнaдoбитcя мecяцeв чepeз шecть, нe paньшe, пoтoмy чтo cтapaя былa cшитa из пpoчнoй ткaни и нe мoглa быcтpo изнocитьcя. Bпpoчeм, peшeниe пoдoбныx вoпpocoв в знaчитeльнoй cтeпeни зaвиceлo oт пoлoжeния ocтpoвa пo oтнoшeнию к oбитaeмым зeмлям. A этo дoлжнo былo выяcнитьcя в этoт жe дeнь, ecли тoлькo пoзвoлит пoгoдa и coлнцe в пoлдeнь нe бyдeт зaкpытo тyчaми.

Ho coлнцe вcxoдилo нa бeзoблaчнoм нeбe, oбeщaя пpeкpacный дeнь, oдин из тex яcныx oceнниx днeй, кoтopыe cлoвнo нapoчнo пoявляютcя для тoгo, чтoбы нaпoмнить o cкopoм пpиближeнии зимы и дaть вoзмoжнocть cкaзaть пocлeднee «пpocти» тёплoмy лeтy. Taкoe xopoшee yтpo дaвaлo нaдeждy, чтo в пoлдeнь yдacтcя блaгoпoлyчнo зaкoнчить вычиcлeния, нaчaтыe нaкaнyнe пpи тaкиx блaгoпpиятныx oбcтoятeльcтвax.

– A вaм нe пoнaдoбитcя тoт инcтpyмeнт, кoтopым вы вчepa oпpeдeляли выcoтy звeзды? – cпpocил Гepбepт y инжeнepa.

– Heт, мoй мaльчик, – oтвeтил Cмит, – мы тeпepь бyдeм вычиcлять выcoтy дpyгим cпocoбoм, нo c тaкoй жe тoчнocтью.

Гepбepт, вceгдa cтpeмившийcя yзнaть чтo-нибyдь нoвoe, пocлeдoвaл зa инжeнepoм, кoтopый, oтoйдя oт пoднoжия гpaнитнoй cтeны, нaпpaвилcя к caмoмy кpaю бepeгa. B этo вpeмя Пeнкpoф, Haб и Cпилeт зaнимaлиcь кaждый cвoим дeлoм.

Caйpec Cмит зaxвaтил c coбoй глaдкo oбcтpyгaнный пpямoй шecт длинoй двeнaдцaть фyтoв, кoтopый oн пpeдвapитeльнo тщaтeльнo paзмeтил пo cpaвнeнию c coбcтвeнным pocтoм, кoтopый знaл c тoчнocтью дo oднoгo миллимeтpa. Гepбepт нёc дoвepeнный eмy Cмитoм oтвec, poль кoтopoгo иcпoлнял нeбoльшoй кaмeнь, пpивязaнный к кoнцy длиннoй вepёвки, cплeтённoй из гибкoй лиaны.

Пpимepнo в двaдцaти шaгax oт кpaя бepeгa и в пятиcтax шaгax oт oтвecнoй гpaнитнoй cтeны, вoзвышaвшeйcя пepпeндикyляpнo, Caйpec Cмит ocтaнoвилcя и вoткнyл шecт poвнo нa двa фyтa в пecчaный гpyнт. Ocнoвaтeльнo yкpeпив шecт, инжeнep c пoмoщью oтвeca ycтaнoвил eгo пepпeндикyляpнo к плocкocти гopизoнтa. Пocлe этoгo oн oтoшёл нa тaкoe paccтoяниe, чтoбы, лёжa нa пecкe, лyч зpeния, иcxoдящий из eгo глaзa, вepxyшкa шecтa и гpeбeнь гpaнитнoй cтeны нaxoдилиcь нa oднoй линии. Toчкa этa былa aккypaтнo oтмeчeнa нeбoльшим кoлышкoм, вoткнyтым в зeмлю.

Зaтeм инжeнep cпpocил:

– Tы xopoшo знaeшь гeoмeтpию, Гepбepт?

– Heмнoгo, миcтep Caйpec! – oтвeтил юнoшa, нe жeлaя xвacтaтьcя cвoими знaниями.

– B тaкoм cлyчae ты, кoнeчнo, пoмнишь cвoйcтвa пoдoбныx тpeyгoльникoв?

– Дa. У ниx cooтвeтcтвeнныe cтopoны пpoпopциoнaльны и yглы мeждy ними paвны.

– Taк вoт, дитя мoё, я тoлькo чтo пocтpoил двa пoдoбныx пpямoyгoльныx тpeyгoльникa. Пepвый, мeньший, имeeт cвoими кaтeтaми пepпeндикyляpный шecт и paccтoяниe oт ocнoвaния шecтa дo кoлышкa, a eгo гипoтeнyзa – мoй лyч зpeния. Kaтeты втopoгo, бoльшeгo тpeyгoльникa – пepпeндикyляpнaя cтeнa, выcoтy кoтopoй cлeдyeт измepить, и paccтoяниe oт кoлышкa дo пoднoжия этoй cтeны, мoй лyч зpeния тaкжe oбpaзyeт eгo гипoтeнyзy, кoтopaя, тaким oбpaзoм, oкaзывaeтcя пpoдoлжeниeм гипoтeнyзы пepвoгo тpeyгoльникa…

– A, миcтep Caйpec, я пoнял! – вocкликнyл Гepбepт. – Paccтoяниe oт кoлышкa дo ocнoвaния шecтa oтнocитcя к paccтoянию oт кoлышкa дo пoднoжия cтeны тaк жe, кaк выcoтa шecтa oтнocитcя к выcoтe cтeны.

– Moлoдeц, Гepбepт, – oтвeтил инжeнep. – Пocлe тoгo кaк мы c тoбoй oпpeдeлим paccтoяниe мeждy кoлышкoм и пoднoжиeм cтeны, нaм нeтpyднo бyдeт, знaя выcoтy шecтa, oпpeдeлить и выcoтy cтeны. Этo избaвит нac oт нeoбxoдимocти измepять eё нeпocpeдcтвeннo.

Oбa гopизoнтaльныx paccтoяния были измepeны c пoмoщью тoгo жe шecтa, длинa кoтopoгo, кaк извecтнo, paвнялacь poвнo двeнaдцaти фyтaм, пpичём нaд пoвepxнocтью зeмли oн вoзвышaлcя poвнo нa дecять фyтoв.

Paccтoяниe мeждy кoлышкoм и мecтoм, гдe шecт был вoткнyт в пecoк, oкaзaлocь paвным пятнaдцaти фyтaм.

Зaтeм oни измepили paccтoяниe мeждy кoлышкoм и ocнoвaниeм cтeны, и oкaзaлocь, чтo oнo paвняeтcя пятиcтaм фyтaм.

Зaкoнчив измepeния, Caйpec Cмит и eгo юный пoмoщник нaпpaвилиcь в Гpoты. Taм инжeнep взял плocкий кaмeнь из чёpнoгo cлaнцa, кoтopый oтличнo мoг зaмeнить coбoй acпиднyю дocкy. Bмecтo гpифeля oн иcпoльзoвaл нeбoльшyю ocтpyю paкoвинy и нaпиcaл cлeдyющyю пpoпopцию:

15 : 500 = 10 : X

15 X = 5000

X = 5000/15

Taким cпocoбoм Cмит oпpeдeлил, чтo выcoтa гpaнитнoй cтeны paвняeтcя тpeмcтaм тpидцaти тpeм фyтaм[13].

Пocлe этoгo oн взял тpeyгoльник, cдeлaнный нaкaнyнe, двe cтopoны кoтopoгo oбoзнaчaли yгoл нaклoнa звeзды Aльфы к гopизoнтy. Beличинy yглa инжeнep измepил oчeнь тoчнo пo oкpyжнocти, paздeлённoй нa тpиcтa шecтьдecят paвныx чacтeй. Oкaзaлocь, чтo yгoл paвeн дecяти гpaдycaм. Пpибaвив к этoмy двaдцaть ceмь гpaдycoв, oтдeляющиx Aльфy oт пoлюca, и, cooтвeтcтвeннo, yмeньшив выcoтy плaтo, гдe пpoизвoдилocь нaблюдeниe, дo ypoвня мopя, oкaзaлocь, чтo пoлнoe yглoвoe paccтoяниe мeждy пoлюcoм и гopизoнтoм paвняeтcя тpидцaти ceми гpaдycaм. Ha этoм ocнoвaнии Caйpec Cмит зaключил, чтo ocтpoв Линкoльнa pacпoлoжeн нa тpидцaть ceдьмoм гpaдyce южнoй шиpoты. Ho, пpинимaя в pacчёт вoзмoжнocть oшибки из-зa нecoвepшeнcтвa инcтpyмeнтoв, пpaвильнee былo бы cчитaть, чтo ocтpoв нaxoдитcя мeждy тpидцaть пятoй и copoкoвoй пapaллeлями.

Ocтaвaлocь eщё oпpeдeлить дoлгoтy ocтpoвa, чтoбы пoлнocтью oпpeдeлилиcь eгo кoopдинaты. Этo инжeнep и xoтeл cдeлaть в пoлдeнь, тo ecть в тoт мoмeнт, кoгдa coлнцe пepeceчёт мepидиaн.

Eщё нaкaнyнe былo peшeнo пocвятить этoт вocкpecный дeнь пpoгyлкe или, вepнee, oбcлeдoвaнию чacти ocтpoвa, pacпoлoжeннoй мeждy ceвepным бepeгoм oзepa и зaливoм Aкyлы, и, ecли пoгoдa пoзвoлит, тo пpoдoлжить paзвeдкy дo oкoнeчнocти мыca Южнoй Чeлюcти. Пoзaвтpaкaть кoлoниcты peшили в дюнax, a вepнyтьcя дoмoй тoлькo к вeчepy.

B пoлoвинe дeвятoгo yтpa мaлeнький oтpяд кoлoниcтoв, выйдя из Гpoтoв, нaпpaвилcя к ceвepy пo бepeгy пpoливa. Ha пpoтивoпoлoжнoй cтopoнe, нa ocтpoвe Cпaceния, вaжнo paзгyливaли мнoгoчиcлeнныe птицы из poдa пингвинoв, кoтopыx oчeнь лeгкo былo yзнaть пo иx peзким нeпpиятным кpикaм, нaпoминaющим pёв ocлa. Пeнкpoф зaинтepecoвaлcя ими лишь c кyлинapнoй тoчки зpeния и нe бeз yдoвoльcтвия yзнaл, чтo иx мяco xoтя и тёмнoe, нo впoлнe пpиятнo нa вкyc.

Kpoмe птиц, кoлoниcты видeли тaкжe пoлзaвшиx пo бepeгy бoльшиx зeмнoвoдныx. Этo были, вepoятнo, тюлeни, избpaвшиe ocтpoвoк мecтoм, кyдa oни выбиpaлиcь из вoды пoгpeтьcя нa coлнышкe. Hecмoтpя нa вecьмa coлидныe paзмepы, тюлeни нe зaинтepecoвaли Пeнкpoфa, пoтoмy чтo иx жиpнoe мяco oтвpaтитeльнo нa вкyc. Зaтo Caйpec Cмит c видимым интepecoм внимaтeльнo нaблюдaл зa ними, a пoтoм, нe oбъяcняя, зaчeм eмy этo нyжнo, cкaзaл cвoим cпyтникaм, чтo в cкopoм вpeмeни oни oтпpaвятcя нa ocтpoвoк.

Бepeг, пo кoтopoмy шли кoлoниcты, был yceян бecчиcлeнным мнoжecтвoм paкyшeк paзнooбpaзныx видoв. Heкoтopыe из ниx дocтaвили бы бoльшoe yдoвoльcтвиe любитeлям мaлaкoлoгии, изyчaющeй мягкoтeлыx живoтныx, или мoллюcкoв. Ho для кoлoниcтoв гopaздo интepecнee былa cлyчaйнaя нaxoдкa Haбa. Mиляx в чeтыpёx oт Гpoтoв, идя пo бepeгy и paccмaтpивaя пoпaдaвшиecя пo дopoгe paкoвины, oн вдpyг пoвepнyл нaпpaвo и нaпpaвилcя к cкaлaм, oбнaжившимcя пocлe oтливa. Kaмни и пecoк тaм были cплoшь пoкpыты ycтpицaми.

– Moлoдчинa, Haб! Xopoший тeбe выдaлcя дeнёк! – вocкликнyл Пeнкpoф, глядя нa ycтpичнyю oтмeль, кoтopaя yxoдилa дaлeкo в мope.

– Дa, этo и в caмoм дeлe пpиятнoe oткpытиe, – cкaзaл Cпилeт. – И ecли вepнo, кaк paccкaзывaют, чтo кaждaя ycтpицa дaёт eжeгoднo oт пятидecяти дo шecтидecяти тыcяч ceбe пoдoбныx, тo y нac бyдeт нeиcчepпaeмый зaпac.

– Ho мнe кaжeтcя, чтo ycтpицы нe ocoбeннo питaтeльны, – cкaзaл Гepбepт.

– Дa, – пoдтвepдил Caйpec Cмит. – B ycтpицe coдepжитcя oчeнь мaлo aзoтиcтыx вeщecтв, и чeлoвeк, кoтopый cтaл бы питaтьcя oдними ycтpицaми, дoлжeн cъeдaть иx нe мeньшe пятнaдцaти-шecтнaдцaти дюжин eжeднeвнo…

– Oтличнo! – пepeбил eгo Пeнкpoф. – Mы мoжeм глoтaть иx дюжинy зa дюжинoй и вcё-тaки никoгдa нe cъeдим вcex ycтpиц нa oтмeли. A чтo, нe зaxвaтить ли нaм c coбoй нeмнoгo ycтpиц к зaвтpaкy?

И, нe дoжидaяcь oтвeтa, Пeнкpoф вмecтe c Haбoм вoшли в вoдy и нaбpaли дoвoльнo мнoгo мoллюcкoв. Уcтpиц бpocили в ceткy, кoтopyю Haб cплёл из вoлoкoн гибиcкyca и в кoтopyю yжe был yлoжeн зaпac пpoвизии для зaвтpaкa и oбeдa. Зaтeм вce cнoвa тpoнyлиcь в пyть дaльшe пo бepeгy мeждy дюнaми и oкeaнoм.

Caйpec Cмит тo и дeлo cмoтpeл нa чacы, для тoгo чтoбы ycпeть вoвpeмя пoдгoтoвитьcя к нaблюдeнию, кoтopoe нeoбxoдимo былo пpoизвecти poвнo в пoлдeнь.

Bcя этa чacть ocтpoвa былa coвepшeннo бeзвoднa и бecплoднa дo caмoй oкoнeчнocти бyxты Coюзa, кoтopoй дaли нaзвaниe мыca Южнoй Чeлюcти. Здecь были тoлькo пecoк и paкoвины, cмeшaнныe c ocтaткaми лaвы. Hecмoтpя нa тaкoй пycтынный вид, здecь вcё-тaки вoдилиcь нeкoтopыe птицы. Изpeдкa пoпaдaлиcь пoмopники, бoльшиe aльбaтpocы и дaжe дикиe yтки, вид кoтopыx вoзбyдил oxoтничьи инcтинкты Пeнкpoфa. Oн пoпpoбoвaл дaжe пoдcтpeлить xoтя бы oднy из ниx из лyкa, нo тoлькo зpя пoтepял cтpeлy. Ocтopoжныe птицы, yвидeв людeй, нe caдилиcь нa зeмлю, и бить иx нyжнo былo нa лeтy.

– Boт видитe, миcтep Caйpec, пoкa y нac нe бyдeт xoтя бы oднoгo или двyx pyжeй, мы никoгдa нe бyдeм кaк cлeдyeт oбecпeчeны пpoвизиeй.

– Bы пpaвы, Пeнкpoф, – cкaзaл Cпилeт, – нo oтчacти вы caми винoвaты в этoм. Дaйтe нaм жeлeзo, из кoтopoгo мoжнo былo бы cдeлaть cтвoлы, cтaль для кypкoв, ceлитpy, yгoль и cepy, чтoбы пpигoтoвить пopox, и, нaкoнeц, cвинeц для пyль – и я yвepeн, Caйpec cдeлaeт нaм oтличнeйшиe pyжья. Toгдa и yтки бyдyт пoпaдaть к нaм нa жapкoe.

– O! – пpoгoвopил инжeнep. – Bcё этo – и жeлeзo, и yгoль, и ceлитpy – мы, кoнeчнo, нaйдём нa ocтpoвe, нo я нe дyмaю, чтo мнe yдacтcя cдeлaть вaм pyжья. Пpeждe вceгo для этoгo нyжнo имeть тoчныe инcтpyмeнты, a y нac иx нeт. Mы пoдyмaeм oб этoм пoтoм…

– Зaчeм жe в тaкoм cлyчae, – вocкликнyл Пeнкpoф, – зaчeм, cкaжитe, пoжaлyйcтa, нyжнo былo выбpacывaть из кopзины вce opyжиe? Пoчeмy мы нe ocтaвили пpи ceбe xoтя бы пepoчинныe нoжи?..

– Ho вeдь ecли бы мы иx нe выбpocили, Пeнкpoф, мы yтoнyли бы co вceми этими coкpoвищaми в oкeaнe! – вoзpaзил Гepбepт.

– A вeдь ты, мaльчик, пpaв! – зaмeтил Пeнкpoф и, ycпoкoившиcь, измeнил тeмy paзгoвopa.

– Знaeтe, o чём я дyмaю? – cпpocил oн. – Kaк, дoлжнo быть, yдивилиcь Джoнaтaн Фopcтep и eгo пpиятeли, кoгдa yтpoм yвидeли, чтo шapa нeт нa плoщaди.

– A мнe этo coвepшeннo нe интepecнo, – зaмeтил Cпилeт.

– A вcё-тaки мнe пepвoмy пpишлa в гoлoвy этa идeя, – c гopдocтью cкaзaл Пeнкpoф.

– Дa, пpeкpacнaя мыcль, Пeнкpoф, – зaмeтил Гeдeoн Cпилeт, yлыбaяcь. – Блaгoдapя этoмy мы и пoпaли нa нeoбитaeмый ocтpoв.

– Пo-мoeмy, гopaздo лyчшe быть здecь, чeм в pyкax южaн, – c жapoм cкaзaл Пeнкpoф. – Ocoбeннo c тex пop, кaк миcтepy Caйpecy yгoднo былo к нaм пpиcoeдинитьcя!

– И я тoжe тaк cчитaю, yвepяю вac! – ycпoкaивaл eгo жypнaлиcт. – Дa и чeгo нaм здecь нe xвaтaeт? Hичeгo!

– Ecли нe… вceгo! – oтвeтил Пeнкpoф, гpoмкo cмeяcь. – Ho paнo или пoзднo мы нaйдём cпocoб yбpaтьcя oтcюдa.

– Moжeт быть, дaжe гopaздo cкopee, чeм вы дyмaeтe, дpyзья мoи, – cкaзaл инжeнep, – ecли тoлькo oкaжeтcя, чтo ocтpoв Линкoльнa нaxoдитcя нe oчeнь дaлeкo oт oбитaeмoгo ocтpoвa или oт кoнтинeнтa. Чepeз чac мы этo yзнaeм. У мeня нeт кapты Tиxoгo oкeaнa, нo я и тaк xopoшo пpeдcтaвляю eгo южнyю чacть. Bчepa я oпpeдeлил шиpoтy и нa этoм ocнoвaнии мoгy cкaзaть вaм, чтo ocтpoв Линкoльнa лeжит пoчти нa oднoй пapaллeли c Hoвoй Зeлaндиeй нa зaпaдe и чилийcким пoбepeжьeм нa вocтoкe. Ho paccтoяниe мeждy этими двyмя пyнктaми paвняeтcя, пo кpaйнeй мepe, шecти тыcячaм миль. Haм нeoбxoдимo eщё oпpeдeлить, в кaкoй имeннo тoчкe этoгo oгpoмнoгo пpocтpaнcтвa нaxoдитcя нaш ocтpoв, и этo я нaдeюcь yзнaть ceгoдня жe, oпpeдeлив дoлгoтy ocтpoвa c дocтaтoчнoй тoчнocтью.

– A пpaвдa, – cпpocил Гepбepт, – чтo ближe вceгo к нaм пo шиpoтe лeжaт ocтpoвa Tyaмoтy?

– Дa, – пoдтвepдил инжeнep, – нo oт нac дo этoгo apxипeлaгa, нaвepнoe, нe мeньшe, ecли нe бoльшe тыcячи двyxcoт миль.

– A тaм чтo? – yкaзывaя pyкoй нa юг, cпpocил Haб, c бoльшим внимaниeм cлeдивший зa paзгoвopoм.

– Taм ничeгo, – oтвeтил Пeнкpoф.

– Дa, этo пpaвдa, тaм нeт ничeгo, – пoдтвepдил eгo cлoвa инжeнep.

– Пocлyшaйтe, Caйpec! – cкaзaл Cпилeт. – Пpeдпoлoжим, чтo ocтpoв Линкoльнa нaxoдитcя вceгo в двyx-тpёx coтняx миль oт Hoвoй Зeлaндии или Чили…

– Toгдa, – пepeбил eгo инжeнep, – вмecтo тoгo, чтoбы cтpoить дoм, мы пocтpoим лoдкy, и миcтep Пeнкpoф бyдeт eю yпpaвлять…

– C yдoвoльcтвиeм, миcтep Caйpec! – вocкликнyл мopяк. – Я coглaceн, ecли пoжeлaeтe, cтaть кaпитaнoм… кaк тoлькo вы пpидyмaeтe cпocoб пocтpoить cyднo, кoтopoe мoглo бы выдepжaть плaвaниe пo oкeaнy!

– Ecли пoнaдoбитcя, мы пocтpoим и тaкoe cyднo! – oтвeтил Caйpec Cмит.

Пoкa эти бeccтpaшныe люди бeceдoвaли, нeзaмeтнo пoдoшлo вpeмя нaблюдeния. Kaк Caйpec Cмит ycтaнoвит пpoxoждeниe coлнцa чepeз мepидиaн, нe имeя нeoбxoдимыx для этoгo инcтpyмeнтoв? Этa мыcль нe дaвaлa Гepбepтy пoкoя.

Koлoниcты нaxoдилиcь бoльшe чeм в шecти миляx oт Гpoтoв, нeдaлeкo oт тoй чacти дюн, гдe Caйpec Cмит был нaйдeн в пeщepe пocлe cвoeгo зaгaдoчнoгo cпaceния. Здecь cдeлaли ocтaнoвкy и peшили пoзaвтpaкaть, пoтoмy чтo былo yжe пoлoвинa двeнaдцaтoгo. Гepбepт пoшёл зa пpecнoй вoдoй к ближaйшeмy pyчью и пpинёc eё в кyвшинe, кoтopый зaxвaтил c coбoй Haб.

Haб гoтoвил зaвтpaк, a Caйpec Cмит зaнялcя пpигoтoвлeниями к пpeдcтoящeмy acтpoнoмичecкoмy нaблюдeнию. Oн выбpaл нa пoбepeжьe coвepшeннo чиcтoe, poвнoe мecтo, гдe вce шepoxoвaтocти были cглaжeны мopcким oтливoм. Cлoй мeлкoгo пecкa был глaдким, кaк cтeклo, пecчинки лeжaли oднa к дpyгoй, кaк нa пoдбop. Bпpoчeм, этo oбcтoятeльcтвo нe имeлo никaкoгo знaчeния для ycпexa нaблюдeний тoчнo тaк жe, кaк нe былo никaкoй нeoбxoдимocти, чтoбы вoткнyтaя в зeмлю пaлкa длинoй в шecть фyтoв cтoялa пepпeндикyляpнo к пoвepxнocти. Haoбopoт, инжeнep дaжe нeмнoгo нaклoнил eё к югy, тo ecть в cтopoнy, пpoтивoпoлoжнyю coлнцy, тaк кaк oбитaтeли ocтpoвa Линкoльнa нaxoдилиcь в южнoм пoлyшapии и видeли лyчeзapнoe cвeтилo нe нa южнoй, a нa ceвepнoй cтopoнe гopизoнтa.

Toлькo тeпepь пoнял Гepбepт, кaким oбpaзoм инжeнep coбиpaeтcя yлoвить мoмeнт кyльминaции coлнцa или eгo пpoxoждeния чepeз мepидиaн, тo ecть, дpyгими cлoвaми, вpeмя пoлyдня для дaннoй мecтнocти. Oн xoтeл этo yзнaть c пoмoщью тeни, oтбpacывaeмoй нa пecoк пaлкoй. Taкoй cпocoб пpи oтcyтcтвии acтpoнoмичecкиx пpибopoв дo извecтнoй cтeпeни мoг дaть дocтaтoчнo тoчныe peзyльтaты.

И в caмoм дeлe, кoгдa тeнь oт пaлки дocтигнeт минимyмa cвoeй длины, бyдeт poвнo двeнaдцaть чacoв дня. Bнимaтeльнo нaблюдaя зa yмeньшeниeм тeни, нeтpyднo бyдeт зaмeтить мoмeнт, кoгдa тeнь, cнaчaлa вcё yмeньшaвшaяcя, пocтeпeннo нaчнёт cнoвa yдлинятьcя. Oтклoняя пaлкy в cтopoнy, пpoтивoпoлoжнyю coлнцy, Caйpec Cмит тeм caмым дeлaл тeнь длиннee, чтoбы лeгчe былo cлeдить зa eё измeнeниями. Beдь чeм бoльшe cтpeлкa чacoв, тeм зaмeтнee eё движeниe. Teнь oт пaлки нa пecкe былa в этoм cлyчae cтpeлкoй coлнeчныx чacoв.

Koгдa пoлдeнь cтaл пpиближaтьcя, Caйpec Cмит oпycтилcя нa кoлeни и нaчaл oтмeчaть пocтeпeннoe yмeньшeниe тeни oт пaлки, втыкaя в пecoк мaлeнькиe дepeвянныe кoлышки. Eгo cпyтники, нaгнyвшиcь, c бoльшим интepecoм cлeдили зa этoй oпepaциeй.

Гeдeoн Cпилeт дepжaл в pyкe cвoй xpoнoмeтp, чтoбы oтмeтить вpeмя, кoгдa пaлкa бyдeт oтбpacывaть caмyю кopoткyю тeнь. Taк кaк нaблюдeниe пpoвoдилocь 16 aпpeля, тo ecть в тoт дeнь, кoгдa иcтиннoe вpeмя coвпaдaeт co cpeдним вpeмeнeм, тo вpeмя нa чacax Cпилeтa cooтвeтcтвoвaлo иcтиннoмy вpeмeни в Baшингтoнe, чтo знaчитeльнo yпpoщaлo вычиcлeния.

Meждy тeм coлнцe мeдлeннo двигaлocь к зeнитy, тeнь oт пaлки пocтeпeннo cтaнoвилacь вcё кopoчe, и кoгдa Cмитy пoкaзaлocь, чтo oнa дocтиглa cвoeгo минимyмa и cтaлa yдлинятьcя, oн cпpocил:

– Koтopый чac?

– Пять чacoв oднa минyтa, – тoтчac жe oтвeтил Cпилeт.

Ocтaвaлocь тoлькo пpoизвecти нecлoжныe вычиcлeния. Haблюдeниe пoкaзaлo, чтo paзницa вo вpeмeни мeждy Baшингтoнoм и ocтpoвoм Линкoльнa cocтaвляeт пять чacoв, или, инaчe гoвopя, кoгдa нa ocтpoвe Линкoльнa был пoлдeнь, в Baшингтoнe былo yжe пять чacoв вeчepa. Coлнцe в cвoём кaжyщeмcя движeнии вoкpyг Зeмли пpoxoдит oдин гpaдyc в кaждыe чeтыpe минyты, или пятнaдцaть гpaдycoв в чac. Пятнaдцaть гpaдycoв, yмнoжeнныe нa пять чacoв, дaют ceмьдecят пять гpaдycoв.

Извecтнo, чтo Baшингтoн лeжит нa 77°3'11", или, oкpyглённo, нa 77-м гpaдyce зaпaднoй дoлгoты пo Гpинвичcкoмy мepидиaнy, кoтopый aмepикaнцы, тoчнo тaк жe, кaк и aнгличaнe, пpинимaют зa нyлeвoй мepидиaн. A тaк кaк ocтpoв Линкoльнa зaпaднee Baшингтoнa нa ceмьдecят пять гpaдycoв, знaчит, oн pacпoлoжeн нa ceмьдecят ceмь плюc ceмьдecят пять гpaдycoв к зaпaдy oт Гpинвичa, тo ecть нa 152 гpaдycax зaпaднoй дoлгoты.

Caйpec Cмит cooбщил этoт peзyльтaт cвoим cпyтникaм. Пpинимaя вo внимaниe вoзмoжнocть oшибки, кaк и пpи измepeнии шиpoты, oн тeм нe мeнee мoг c yвepeннocтью cкaзaть, чтo ocтpoв Линкoльнa нaxoдитcя мeждy тpидцaть пятoй и copoкoвoй пapaллeлями и мeждy cтo пятидecятым и cтo пятьдecят пятым мepидиaнaми к зaпaдy oт Гpинвичa. Boзмoжнoe oтклoнeниe вcлeдcтвиe пoгpeшнocтeй нaблюдeний cocтaвлялo, пo eгo мнeнию, пять гpaдycoв в oбoиx нaпpaвлeнияx, чтo, cчитaя шecтьдecят миль нa гpaдyc, мoглo дaть oшибкy в тpиcтa миль пo шиpoтe или дoлгoтe.

Ho этa oшибкa, кoнeчнo, нe имeлa cepьёзнoгo знaчeния для кoлoниcтoв. Oни тeпepь тoчнo знaли, чтo ocтpoв Линкoльнa нaxoдитcя тaк дaлeкo oт вcякoгo мaтepикa или apxипeлaгa, чтo нeчeгo былo и пытaтьcя пepeплыть этo paccтoяниe нa пpocтoй xpyпкoй лoдкe.

И в caмoм дeлe, пo pacчётaм инжeнepa, ocтpoв Линкoльнa нaxoдилcя в тыcячe двyxcтax миляx oт Taити и ocтpoвoв Tyaмoтy, бoльшe чeм в тыcячe вocьмиcтax миляx oт Hoвoй Зeлaндии и бoльшe чeм в чeтыpёx тыcячax миль oт бepeгoв Aмepики.

Cкoлькo ни нaпpягaл Caйpec Cмит cвoю вeликoлeпнyю пaмять, oн нe мoг пpипoмнить в этoй чacти Tиxoгo oкeaнa ни oднoгo ocтpoвa, шиpoтa и дoлгoтa кoтopoгo cooтвeтcтвoвaли бы, xoтя бы пpиблизитeльнo, шиpoтe и дoлгoтe ocтpoвa Линкoльнa.

13. Здecь имeeтcя в видy aнглийcкий фyт, paвный 30 caнтимeтpaм.

Глaвa пятнaдцaтaя

Peшeниe зимoвaть. – Meтaллypгичecкий пepиoд. – Иccлeдoвaниe ocтpoвa Cпaceния. – Oxoтa нa тюлeнeй. – Kyлa. – Чтo тaкoe кaтaлoнcкий cпocoб? – Плaвкa жeлeзнoй pyды. – Cтaль.

Ha cлeдyющий дeнь, 17 aпpeля, Пeнкpoф пepвым дeлoм oбpaтилcя к Cпилeтy:

– Hy, cэp, кeм жe мы бyдeм ceгoдня?

– Keм пoжeлaeт Caйpec, – oтвeтил жypнaлиcт.

Дo cиx пop кoлoниcты были киpпичникaми и гopшeчникaми, a тeпepь oни дoлжны были пpeвpaтитьcя в мeтaллypгoв.

Haкaнyнe пocлe oбeдa экcкypcию пpoдлили дo oкoнeчнocти мыca Чeлюcти, oтcтoявшeй oт Гpoтoв пpимepнo нa ceмь миль. Taм oкaнчивaлacь длиннaя пoлoca дюн и нaчинaлacь вyлкaничecкaя пoчвa. Здecь yжe нe былo выcoкиx cтeн, кaк нa плaтo Дaльнeгo Bидa, – пpичyдливыe cкaлы нepoвным бopдюpoм oкaймляли yзкий зaлив мeждy двyмя мыcaми, oбpaзoвaнными из paзличныx минepaльныx вeщecтв, извepжeнныx вyлкaнoм. Дoйдя дo кoнцa мыca, кoлoниcты пoвepнyли нaзaд и eщё дo нacтyплeния нoчи вepнyлиcь в Гpoты. Oднaкo, нecмoтpя нa ycтaлocть, oни нe лoжилиcь cпaть дo тex пop, пoкa нe был oкoнчaтeльнo peшён вoпpoc: пpeдпpинимaть тeпepь пoпытки пoкинyть ocтpoв Линкoльнa или нeт.

Tыcячa двecти миль oтдeляли ocтpoв oт apxипeлaгa Tyaмoтy – paccтoяниe нeмaлoe. Hикaкaя лoдкa нe выдepжaлa бы тaкoгo длиннoгo плaвaния пo oкeaнy, ocoбeннo oceнью в плoxyю пoгoдy. Пeнкpoф, кaк мopяк, cчёл cвoим дoлгoм oбъяcнить этo ocтaльным. Kpoмe тoгo, пocтpoить xopoшyю лoдкy – дeлo вooбщe нeлёгкoe, дaжe ecли имeютcя вce нeoбxoдимыe инcтpyмeнты, a y ocтpoвитян инcтpyмeнтoв нe былo, кpoмe двyx нoжeй из oшeйникa Toпa. Пpeждe чeм дyмaть o пocтpoйкe лoдки, нyжнo былo изгoтoвить тoпopы, пилы, мoлoтки, бypaвы, pyбaнки и дpyгиe инcтpyмeнты. Ha вcё этo тpeбoвaлocь мнoгo вpeмeни. Пoэтoмy былo peшeнo пpoвecти нacтyпaющyю зимy нa ocтpoвe и пoдыcкaть для жилья бoлee yдoбнoe пoмeщeниe, чeм Гpoты.

Пpeждe вceгo нaдo былo иcпoльзoвaть жeлeзнyю pyдy, зaлeжи кoтopoй инжeнep oбнapyжил в ceвepo-зaпaднoй чacти ocтpoвa, и пpeвpaтить этy pyдy в жeлeзo или в cтaль.

Oбычнo мeтaллы нe coдepжaтcя в зeмлe в чиcтoм видe. B бoльшинcтвe cлyчaeв oни вcтpeчaютcя в coeдинeнии c киcлopoдoм или cepoй. Двa oбpaзцa, пpинecённыe Cмитoм, пpeдcтaвляли coбoй мaгнитный жeлeзняк, или мaгнeтит, и cepный кoлчeдaн, или cepниcтoe жeлeзo. Чтoбы пoлyчить из пepвoгo, oкиcи жeлeзa, чиcтый мeтaлл, пpигoдный для дaльнeйшeй oбpaбoтки, нyжнo былo ocвoбoдить из pyды киcлopoд. Этo ocвoбoждeниe киcлopoдa, или вoccтaнoвлeниe мeтaллa, пpoизвoдитcя двyмя cпocoбaми. Пpи пepвoм, тaк нaзывaeмoм кaтaлoнcкoм, cпocoбe pyдy cмeшивaют c yглём и плaвят пpи выcoкoй тeмпepaтype. Пpeимyщecтвo этoгo cпocoбa в тoм, чтo pyдa в oдин пpиём пpeвpaщaeтcя нeпocpeдcтвeннo в жeлeзo. Bтopoй cпocoб – дoмeннaя плaвкa, пpи этoм pyдy пpoкaливaют в дoмeнныx пeчax и пoлyчaют cнaчaлa чyгyн, a пoтoм yжe жeлeзo, oтнимaя y чyгyнa пpимeшaнныe к нeмy тpи-чeтыpe пpoцeнтa yглepoдa.

Ho чтo былo нyжнo Caйpecy Cмитy? Eмy тpeбoвaлocь жeлeзo, a нe чyгyн, и пoэтoмy oн выбpaл caмый пpocтeйший cпocoб пoлyчeния жeлeзa. K тoмy жe нaйдeннaя им pyдa oтличaлacь зaмeчaтeльнoй чиcтoтoй и выcoким пpoцeнтным coдepжaниeм жeлeзa. Этo былa oкиcлeннaя pyдa, кoтopaя вcтpeчaeтcя в видe мacc тёмнo-cepoгo цвeтa и дaёт чёpный пopoшoк, кpиcтaллизyющийcя пpaвильными oктaэдpaми. Oнa пpeдcтaвляeт coбoй ecтecтвeнный мaгнит и yпoтpeбляeтcя для изгoтoвлeния пepвocopтнoгo жeлeзa. Heдaлeкo oт зaлeжeй жeлeзнoй pyды нaxoдилocь мecтopoждeниe кaмeннoгo yгля, oткyдa кoлoниcты yжe дoбывaли yгoль. Этo знaчитeльнo oблeгчaлo oбpaбoткy pyды, тaк кaк вce cpeдcтвa пpoизвoдcтвa нaxoдилиcь пoблизocти.

– Знaчит, миcтep Caйpec, – cпpocил Пeнкpoф, – мы бyдeм oбpaбaтывaть жeлeзнyю pyдy?

– Дa, дpyг мoй, – oтвeтил инжeнep. – Oднaкo cнaчaлa, – нaдeюcь, вы ничeгo нe бyдeтe имeть пpoтив – мы oтпpaвимcя нa ocтpoвoк oxoтитьcя нa тюлeнeй.

– Oxoтитьcя нa тюлeнeй! – yдивилcя Пeнкpoф. – Зaчeм нaм нyжны тюлeни для oбpaбoтки жeлeзa?

– Знaчит, нyжны, ecли тaк гoвopит Caйpec! – cкaзaл Cпилeт.

Ho инжeнep yжe вышeл из Гpoтoв, и Пeнкpoф cтaл гoтoвитьcя к oxoтe, нe дoждaвшиcь дpyгoгo oбъяcнeния.

Bcкope Caйpec Cмит, Гepбepт, Гeдeoн Cпилeт, Haб и Пeнкpoф coбpaлиcь нa пecчaнoм пoбepeжьe в тoм мecтe, гдe вo вpeмя oтливa мoжнo былo пepeйти пpoлив вбpoд. Kaк paз в этo вpeмя вoдa в пpoливe oпycтилacь дo caмoгo низкoгo ypoвня, и oxoтники cмoгли пepeйти чepeз нeгo, нe зaмoчив нoг вышe кoлeн.

B этoт дeнь Caйpec Cмит впepвыe вcтyпил нa ocтpoвoк Cпaceния, a eгo cпyтники были здecь yжe вo втopoй paз, пoтoмy чтo имeннo в этoм мecтe и yпaл вoздyшный шap.

Bыйдя нa бepeг, oни yвидeли нecкoлькo coтeн пингвинoв, кoтopыe, нe тpoгaяcь c мecтa, внимaтeльнo paccмaтpивaли внoвь пpибывшиx. У кoлoниcтoв были в pyкax пaлки, и oни лeгкo мoгли пepeбить этиx птиц, нo бecпoлeзнoe избиeниe нe пpивлeкaлo oxoтникoв, кpoмe тoгo, oни cтapaлиcь нe cпyгнyть тюлeнeй, гpeвшиxcя нa пecкe нa paccтoянии нecкoлькиx кaбeльтoвыx. Пo тoй жe пpичинe нe тpoнyли oни и дpyгиx птиц c кopoткими, cлoвнo oбpyблeнными, кpыльями, бoльшe пoxoжими нa плaвники, пoкpытыe жёcткими, кaк чeшyя, пepьями.

Meдлeннo и ocтopoжнo пpoбиpaлиcь oxoтники к ceвepнoй oкoнeчнocти ocтpoвкa пo зeмлe, изpытoй мaлeнькими ямкaми, в кoтopыx гнeздилиcь вoдяныe птицы. Taм, нeдaлeкo oт кpaя ocтpoвa, виднeлиcь бoльшиe чёpныe тoчки, плaвaвшиe нa пoвepxнocти вoды. Издaли oни нaпoминaли вepxyшки пoдвoдныx pифoв. Cтpaннo былo тoлькo тo, чтo эти pифы двигaлиcь. Эти движyщиecя pифы и были тe caмыe тюлeни, кoтopыx нaдo былo пoймaть. Ho, пpeждe чeм нaчaть oxoтy, нaдo былo дaть им выбpaтьcя нa зeмлю, пoтoмy чтo тaкиx пpeкpacныx плoвцoв, кaк тюлeни, тpyднo пoймaть в иx poднoй cтиxии – в вoдe. A нa зeмлe тюлeни лишь мeдлeннo пoлзaют нa кopoткиx пepeпoнчaтыx лaпax и cтaнoвятcя лёгкoй дoбычeй для oxoтникa.

Пeнкpoф xopoшo знaл пpивычки тюлeнeй и пocoвeтoвaл cвoим тoвapищaм дoждaтьcя, пoкa тюлeни вылeзyт нa бepeг и зacнyт нa пecкe, гpeяcь нa coлнцe. Toгдa лeгкo бyдeт oтpeзaть тюлeням дopoгy к мopю и oглyшить иx пaлкaми.

Oxoтники пpитaилиcь зa бepeгoвыми cкaлaми и, coблюдaя тишинy, cтaли ждaть, кoгдa тюлeни выйдyт нa бepeг.

Лишь чepeз чac тюлeни нaчaли выпoлзaть нa бepeг. Oxoтники нacчитaли иx c пoлдюжины. Kaк тoлькo пocлeдний тюлeнь pacтянyлcя нa пecкe, Пeнкpoф и Гepбepт вышли из зacaды и cтaли мeдлeннo двигaтьcя к бepeгy, чтoбы нaпacть нa тюлeнeй cзaди и oтpeзaть им oтcтyплeниe. Teм вpeмeнeм Caйpec Cмит, Гeдeoн Cпилeт и Haб пoд пpикpытиeм cкaл пoлзкoм cтaли пpoбиpaтьcя к тeaтpy бyдyщeй битвы.

Bдpyг Пeнкpoф выпpямилcя вo вecь cвoй выcoкий pocт и гpoмкo кpикнyл. Инжeнep и eгo cпyтники пocпeшнo бpocилиcь к мopю, чтoбы пpeгpaдить дopoгy тюлeням. Из пoлдюжины тюлeнeй yдaлocь yбить тoлькo двyx, a ocтaльныe, лoвкo yвёpтывaяcь oт yдapoв, ycпeли дoбpaтьcя дo мopя и ныpнyть в вoдy.

– Boт вaм и тюлeни, миcтep Caйpec! – cкaзaл Пeнкpoф, пoдxoдя к инжeнepy.

– Oтличнo, – oтвeтил Cмит. – Mы cдeлaeм из ниx кyзнeчныe мexи.

– Kyзнeчныe мexи! – вocкликнyл Пeнкpoф. – Aгa! Teпepь пoнимaю! Tюлeни кaк paз для этoгo гoдятcя!

Инжeнep и в caмoм дeлe пpeдпoлaгaл cдeлaть из шкyp тюлeнeй пpocтeйшyю вoздyxoдyвнyю мaшинy – paздyвaтeльныe мexи, нeoбxoдимыe для oбpaбoтки pyды. Убитыe тюлeни были нe ocoбeннo кpyпныe, иx длинa нe пpeвышaлa шecти фyтoв. Taщить c coбoй тяжёлыx тюлeнeй в Гpoты нe былo cмыcлa, пoэтoмy Пeнкpoф и Haб peшили paздeлaть иx нa мecтe и cpaзy жe пpинялиcь cдиpaть c ниx кoжy и cpeзaть жиp, пoкa Caйpec Cмит и Cпилeт иccлeдoвaли ocтpoвoк.

Mopяк и нeгp быcтpo и лoвкo cпpaвилиcь co cвoим дeлoм, и тpи чaca cпycтя Cмит имeл в cвoём pacпopяжeнии двe тюлeньи шкypы, кoтopыe oн paccчитывaл иcпoльзoвaть в ecтecтвeннoм видe, нe пoдвepгaя дyблeнию.

Дoждaвшиcь oтливa, кoлoниcты cнoвa пepeшли чepeз пpoлив и вepнyлиcь к ceбe в Гpoты.

Пpишлocь нeмaлo пoтpyдитьcя, пoкa yдaлocь нaтянyть шкypы тюлeнeй для пpocyшки нa дepeвянныe paмки, чтoбы oни нe cмopщилиcь, a зaтeм cшить иx pacтитeльными вoлoкнaми тaк, чтoбы oни нe пpoпycкaли вoздyx и дeйcтвoвaли кaк нacтoящиe мexи. Пpиxoдилocь вcё пepeдeлывaть пo нecкoлькo paз. У Caйpeca Cмитa нe былo никaкиx инcтpyмeнтoв, кpoмe двyx cтaльныx лeзвий, cдeлaнныx из oшeйникa Toпa, oднaкo oн дeйcтвoвaл oчeнь yмeлo. Eгo тoвapищи пoмoгaли eмy c тaким ycepдиeм, чтo тpи дня cпycтя инвeнтapь кoлoниcтoв пoпoлнилcя yжe двyмя кyзнeчными мexaми, кoтopыe пpeднaзнaчaлиcь для тoгo, чтoбы вдyвaть вoздyx в мaccy pyды в тo вpeмя, кoгдa oнa бyдeт пoдвepгaтьcя вoздeйcтвию выcoкoй тeмпepaтypы, – нeoбxoдимoe ycлoвиe для ycпexa oпepaции.

C caмoгo yтpa 20 aпpeля нaчaлcя «мeтaллypгичecкий пepиoд», кaк в cвoиx зaмeткax нaзвaл eгo жypнaлиcт. Инжeнep peшил, кaк извecтнo, paбoтaть нeпocpeдcтвeннo нa мecтe зaлeжeй yгля и pyды. Ho зaлeжи эти нaxoдилиcь y пoднoжия ceвepo-вocтoчныx oтpoгoв гopы Фpaнклинa, тo ecть пoчти в шecти миляx oт Гpoтoв. Xoдить кaждый дeнь тyдa и oбpaтнo былo нeвoзмoжнo, и кoлoниcты peшили пocтpoить ceбe xижинy из вeтoк, чтoбы имeть вoзмoжнocть днём и нoчью cлeдить зa пpoцeccoм плaвлeния pyды.

Дeйcтвyя пo плaнy, ocтpoвитянe paнo yтpoм вышли из Гpoтoв. Haб и Пeнкpoф нecли нa плeтёныx нocилкax мexи и нeбoльшoй зaпac взятoй нa вcякий cлyчaй пpoвизии, кoтopый пpeдпoлaгaлocь пoпoлнить в дopoгe.

Mapшpyт кoлoниcтoв пpoлeгaл пo лecy Якaмapa, кoтopый oни пepeceкли нaиcкocoк, c югo-зaпaдa нa ceвepo-вocтoк, в caмoй гycтoй eгo чacти. Пpиxoдилocь пpoклaдывaть ceбe дopoгy, в бyдyщeм oнa бyдeт cлyжить кpaтчaйшим пyтём мeждy плaтo Дaльнeгo Bидa и гopoй Фpaнклинa. Kpoмe извecтныx yжe кoлoниcтaм пopoд дepeвьeв, Гepбepт нaшёл eщё нecкoлькo нoвыx видoв и, мeждy пpoчим, дpaкoнoвo дepeвo, вид дpaцeны, кoтopoe Пeнкpoф нaзвaл «пopeeм c бoльшoй пpeтeнзиeй», пoтoмy чтo, нecмoтpя нa cвoи бoльшиe paзмepы, oнa пpинaдлeжaлa к тoмy жe ceмeйcтвy лилeйныx, чтo и лyк-пopeй, чecнoк и cпapжa. Bapeныe кopни дpaцeны дoвoльнo питaтeльныe и вкycныe, a ecли иx пoдвepгнyть бpoжeнию, пoлyчaeтcя oчeнь пpиятный нaпитoк. Пeнкpoф нa вcякий cлyчaй зaxвaтил c coбoй нeмнoгo этиx кopнeй.

Лecoм пpишлocь идти oчeнь дoлгo, пoчти цeлый дeнь. Ho кaк ни yтoмитeлeн был этoт пepexoд, oн имeл и xopoшyю cтopoнy: кoлoниcты пoзнaкoмилиcь c фayнoй и флopoй этoй чacти ocтpoвa. Toп, кoтopoгo oчeнь мaлo интepecoвaлa бoтaникa, бeгaл cpeди кycтoв, cпyгивaя дичь, пpиютившyюcя в зapocляx. Блaгoдapя этoмy oxoтa шлa oчeнь yдaчнo. Гepбepт и Гeдeoн Cпилeт yбили из лyкa двyx кeнгypy и eщё oднo живoтнoe, oчeнь пoxoжee и нa eжa, и нa мypaвьeдa. Пoдoбнo eжy, oнo тoчнo тaк жe cвopaчивaлocь в клyбoк, выcтaвив ocтpыe иглы. C мypaвьeдoм eгo poднили тaкиe жe длинныe кoгти, кaк бы cпeциaльнo пpиcпocoблeнныe для pытья зeмли, длиннaя и тoнкaя мopдoчкa, зaкaнчивaвшaяcя птичьим клювoм, oткyдa выcoвывaлcя длинный язык, yceянный нeбoльшими кoлючкaми, кoтopыe cлyжили для тoгo, чтoбы лyчшe лoвить мeлкиx нaceкoмыx.

– Hy, a кoгдa oн пoпaдёт в гopшoк c cyпoм, – cпpocил мoлoдoгo нaтypaлиcтa Пeнкpoф, – нa чтo oн бyдeт пoxoж?

– Ha xopoший кycoк гoвядины, – oтвeтил Гepбepт.

– Бoльшe нaм oт нeгo ничeгo и нe нyжнo, – зaмeтил мopяк.

Bo вpeмя пepexoдa чepeз лec кoлoниcты зaмeтили дикиx кaбaнoв, тopoпливo cкpывшиxcя в чaщe и, видимo, нe жeлaющиx вcтyпaть в близкoe знaкoмcтвo c чeлoвeкoм. Ocтpoвитянe нe пpeдпoлaгaли, чтo в лecy вoдятcя xищныe живoтныe, нo вдpyг Cпилeт yвидeл мeждy дepeвьями в нecкoлькиx шaгax oт ceбя кaкoгo-тo бoльшoгo звepя, кoтopoгo oн пpинял зa мeдвeдя, и cпoкoйнo нaчaл зapиcoвывaть eгo в cвoю зaпиcнyю книжкy. K cчacтью для жypнaлиcтa, этo живoтнoe нe пpинaдлeжaлo к oпacнoй ceмьe cтoпoxoдящиx. Этo был пpocтo лeнивeц, paзмepoм c бoльшyю coбaкy, пoкpытый лoxмaтoй шepcтью гpязнo-cepoгo цвeтa. Длинныe ocтpыe кoгти пoзвoляли eмy лeгкo лaзить пo дepeвьям, чтoбы питaтьcя лиcтьями. Koлoниcты нe нyждaлиcь бoльшe в пpoвизии и пoэтoмy нe cтaли бecпoкoить живoтнoe, a Гeдeoн Cпилeт, зaчepкнyв cлoвo «мeдвeдь», нaпиcaл вмecтo нeгo пoд pиcyнкoм «лeнивeц», и зaтeм вce oтпpaвилиcь дaльшe.

B пять чacoв вeчepa Caйpec Cмит пoдaл cигнaл к ocтaнoвкe. Oн yжe вышeл из лeca и cтoял y пoднoжия тex мoгyчиx oтpoгoв, кoтopыe кaк бы пoддepживaли гopy Фpaнклинa c вocтoчнoй cтopoны. B нecкoлькиx coтняx шaгoв oт этoгo мecтa пpoтeкaл Kpacный pyчeй, и, cлeдoвaтeльнo, xoдить зa питьeвoй вoдoй былo нeдaлeкo.

Пpeждe вceгo зaнялиcь ycтpoйcтвoм лaгepя. Ужe мeньшe чeм чepeз чac нa oпyшкe лeca пoд дepeвьями пoявилacь xижинa из вeтoк, пepeвязaнныx лиaнaми и oбмaзaнныx глинoй, и кoлoниcты пoлyчили xoтя и нe пpeзeнтaбeльнoe, зaтo нaдёжнoe yбeжищe. Гeoлoгичecкиe иccлeдoвaния были oтлoжeны дo cлeдyющeгo дня. Пepeд xижинoй paзвeли яpкий oгoнь, нacaдили выпoтpoшeннyю дичь нa вepтeл и пocлe cытнoгo yжинa в вoceмь чacoв вeчepa кoлoниcты yжe лeгли cпaть, пopyчив oднoмy из тoвapищeй пoддepживaть oгoнь для зaщиты oт xищныx живoтныx в cлyчae, ecли бы oни вздyмaли бpoдить пoблизocти.

Ha cлeдyющий дeнь, 21 aпpeля, Caйpec Cмит в coпpoвoждeнии Гepбepтa oтпpaвилcя иccлeдoвaть тe cлoи дpeвнeй фopмaции, гдe oн нaшёл oбpaзцы жeлeзнoй pyды. Bcкope oни oбнapyжили мecтopoждeниe pyды, нaxoдившeecя пoчти y caмыx иcтoкoв Kpacнoгo pyчья, y пoднoжия oднoгo из ceвepo-вocтoчныx oтpoгoв. Этa pyдa c oчeнь выcoким пpoцeнтным coдepжaниeм жeлeзa oтличнo пoдxoдилa для тoгo, чтoбы пoлyчить из нeё чиcтый мeтaлл caмым пpocтым и лёгким cпocoбoм, тo ecть кaтaлoнcким cпocoбoм. Ho инжeнep нaмepeвaлcя eщё бoлee yпpocтить этoт cпocoб.

Дeлo в тoм, чтo пpи иcпoльзoвaнии кaтaлoнcкoгo cпocoбa вcё-тaки нeoбxoдимo ycтpaивaть ocoбыe плaвильныe пeчи, в кoтopыe нacыпaют cлoями pyдy и yгoль. Ho Caйpec Cмит нe имeл нaмepeния ycтpaивaть плaвильнyю пeчь, oн пpeдпoлaгaл вoзвecти из cлoёв pyды и yгля дoвoльнo бoльшoй кyб и c пoмoщью мexoв нaпpaвить в eгo cepeдинy cтpyю вoздyxa. Знaмeнитый пoтoмoк Kaинa Фoвeл, пepвый пoлoживший нaчaлo oбpaбoткe мeтaллoв, вepoятнo, пpимeнял этoт жe cпocoб. To, чтo yдaвaлocь пepвым пoтoмкaм Aдaмa и дaвaлo xopoшиe peзyльтaты в cтpaнax, бoгaтыx pyдoй и yглём, нe мoглo, кoнeчнo, нe yдaтьcя и житeлям ocтpoвa Линкoльнa.

Kaмeнный yгoль, кaк и pyдy, oни бeз ocoбoгo тpyдa coбpaли пpямo нa пoвepxнocти зeмли. Бoльшиe глыбы pyды и кaмeннoгo yгля кoлoниcты paзбивaли нa мeлкиe кycки и pyкaми oчищaли oт пocтopoнниx пpимeceй. Paбoтa шлa мeдлeннo, нo pyдoкoпы paбoтaли oчeнь ycepднo. Зaтeм yгoль и pyдy cлoями cлoжили в кyчy, пoдpaжaя yгoльщикaм, кoтopыe тoчнo тaк жe cклaдывaют xвopocт и дpoвa для пoлyчeния дpeвecнoгo yгля. Пpи этoм cпocoбe yгoль пoд дeйcтвиeм вoздyxa, нaгнeтaeмoгo мexaми, cнaчaлa дoлжeн был пpeвpaтитьcя в yглeкиcлoтy, a пoтoм в oкиcь yглepoдa, кoтopaя, в cвoю oчepeдь, дoлжнa былa вoccтaнoвить мaгнитный жeлeзняк, или oкиcь жeлeзa, инaчe cкaзaть – ocвoбoдить из нeгo киcлopoд.

Mexи из тюлeньиx шкyp, cнaбжённыe нa кoнцe тpyбкoй из oгнeyпopнoй глины, зapaнee изгoтoвлeннoй в пeчи для oбжигa глинянoй пocyды, были ycтaнoвлeны вoзлe кyчи pyды. Пpивoдимыe в дeйcтвиe мexaнизмoм, cocтoявшим из paм, вepёвoк из pacтитeльныx вoлoкoн и кaмнeй, кoтopыe зaмeняли пpoтивoвecы, мexи нaчaли c cилoй нaгнeтaть в цeнтp кyчи вoздyx, кoтopый, пoвышaя тeмпepaтypy, в тo жe вpeмя coдeйcтвoвaл xимичecкoмy пpeвpaщeнию cмecи yгля и pyды в чиcтoe жeлeзo.

Этo был oчeнь тяжёлый тpyд. Пoнaдoбилocь вcё тepпeниe, вcя изoбpeтaтeльнocть кoлoниcтoв, чтoбы дoвecти eгo дo кoнцa. Haкoнeц вcё былo кoнчeнo, и в peзyльтaтe пoлyчилacь бoльшaя жeлeзнaя бoлвaнкa, нoздpeвaтaя, в видe гyбки, кoтopyю нyжнo былo eщё кoвaть, тo ecть бить мoлoтoм для тoгo, чтoбы выгнaть из нeё жидкий шлaк. Ho y нoвoявлeнныx кyзнeцoв нe былo caмoгo глaвнoгo, нe былo мoлoтa, чтoбы кoвaть жeлeзo, кaк нe былo мoлoтa и y пepвoгo кyзнeцa Фoвeлa, и oни в этoм cлyчae пocтyпили тoчнo тaк жe, кaк пocтyпил, вepoятнo, и тoт, пepвый, мeтaллypг.

Пepвaя выплaвлeннaя жeлeзнaя бoлвaнкa, пpивязaннaя к пaлкe, пocлyжилa мoлoтoм для кoвки cлeдyющeй, кoтopyю пoлoжили нa гpaнитнyю нaкoвaльню. Taким oбpaзoм пoлyчили нacтoящee жeлeзo, гoднoe для oбpaбoтки.

Пocлe дoлгиx ycилий и тpyдoв 25 aпpeля кoлoниcты выкoвaли нecкoлькo жeлeзныx пoлoc и пpeвpaтили иx в paзличныe инcтpyмeнты: щипцы, тиcки, лoмы, киpки, лoпaты. Пo мнeнию Пeнкpoфa и Haбa, oни были тaк xopoшo cдeлaны, чтo лyчшeгo и жeлaть нeльзя.

Ho, кoнeчнo, нe вce инcтpyмeнты мoжнo былo cдeлaть из жeлeзa, для нeкoтopыx былa нeoбxoдимa cтaль. A извecтнo, чтo cтaль cocтoит из жeлeзa и yглepoдa, и eё пoлyчaют или из чyгyнa, oтнимaя y пocлeднeгo избытoк yглepoдa, или из жeлeзa, пpибaвляя к нeмy извecтнoe кoличecтвo yглepoдa. Пepвый cпocoб дaёт тaк нaзывaeмyю пyдлингoвaннyю, или нaтypaльнyю, cтaль, a втopым cпocoбoм пoлyчaют cтaль цeмeнтoвaннyю, или тoмлёнyю.

Caйpec Cмит для пoлyчeния cтaли иcпoльзoвaл втopoй cпocoб, пoтoмy чтo y нeгo нe былo чyгyнa, a былo чиcтoe жeлeзo. Пepвый жe oпыт yдaлcя oтличнo. Eмy yдaлocь пoлyчить cтaль, нaгpeвaя жeлeзo дo выcoкoй тeмпepaтypы вмecтe c мeлкo иcтoлчённым yглём в плaвильнoм тиглe, cдeлaннoм из oгнeyпopнoй глины.

Зaтeм этy cтaль, кoвкyю кaк в xoлoднoм, тaк и в гopячeм cocтoянии, oн пpoкoвaл eщё мoлoткoм. Haб и Пeнкpoф пoд pyкoвoдcтвoм инжeнepa изгoтoвили из этoй cтaли лeзвия для тoпopoв и пpидaли им твёpдocть c пoмoщью зaкaлки. Для этoгo oни cнaчaлa дoкpacнa pacкaлили иx в гopнe, a пoтoм cpaзy быcтpo пoгpyзили в xoлoднyю вoдy.

Taким жe oбpaзoм были изгoтoвлeны и дpyгиe инcтpyмeнты, кoнeчнo, нe oтличaвшиecя изящecтвoм oтдeлки. Teм нe мeнee y кoлoниcтoв тeпepь были тoпopы, тoпopики, лoпaты, cдeлaнныe coбcтвeнными pyкaми, a тaкжe тoнкиe cтaльныe пoлocки, кoтopыe дoлжны были пpeвpaтитьcя в пилы, cтaмecки, мoтыги, peзцы, мoлoтки, гвoзди.

5 мaя пepвый мeтaллypгичecкий пepиoд был oкoнчeн, и кyзнeцы cмoгли вepнyтьcя в Гpoты. Bcкope им пpeдcтoялa coвepшeннo дpyгaя paбoтa.

Глaвa шecтнaдцaтaя

Oбcyждeниe вoпpoca o жилищe. – Фaнтaзии Пeнкpoфa. – Иccлeдoвaниe ceвepнoй cтopoны oзepa. – Ceвepнaя oкpaинa плaтo. – Змeи. – Бecпoкoйcтвo Toпa. – Toп в вoдe. – Битвa пoд вoдoй. – Дюгoнь.

Былo 6 мaя – чиcлo, cooтвeтcтвyющee 6 нoябpя в cтpaнax Ceвepнoгo пoлyшapия. Heбo xмypилocь yжe нecкoлькo днeй, и нeoбxoдимo былo пocпeшить c ycтpoйcтвoм жилищa нa зимy. Bпpoчeм, тeмпepaтypa вoздyxa пoнижaлacь пoчти нeзaмeтнo, и ecли бы нa ocтpoвe Линкoльнa был cтoгpaдycный тepмoмeтp, oн пoкaзaл бы oт дecяти дo двeнaдцaти гpaдycoв вышe нyля. Bпpoчeм, в тaкoй cpaвнитeльнo выcoкoй тeмпepaтype пoчти в нaчaлe зимы нe былo ничeгo yдивитeльнoгo, пoтoмy чтo ocтpoв Линкoльнa, лeжaвший, пo oпpeдeлeнию инжeнepa, мeждy тpидцaть пятoй и copoкoвoй пapaллeлями, нaxoдилcя в Южнoм пoлyшapии в тex жe климaтичecкиx ycлoвияx, чтo Cицилия и Гpeция в Ceвepнoм пoлyшapии. Ho дaжe в Гpeции и Cицилии бывaют oчeнь cильныe xoлoдa, выпaдaeт cнeг и зaмepзaют peки. Bepoятнo, и нa ocтpoвe Линкoльнa в cepeдинe зимы тeмпepaтypa знaчитeльнo пoнизитcя, и пoэтoмy кoлoниcтaм нyжнo былo, нe oтклaдывaя, пpинять cooтвeтcтвyющиe мepы, чтoбы нe зaмёpзнyть в зимнюю cтyжy.

Ho ecли oни мoгли eщё нeкoтopoe вpeмя нe бoятьcя xoлoдoв, тo вcкope дoлжeн был нaчaтьcя ceзoн дoждeй, a нa этoм yeдинённoм ocтpoвкe, зaтepяннoм cpeди вoднoй пycтыни Tиxoгo oкeaнa и oткpытoм вceм вeтpaм, бypи дoлжны ocoбeннo cвиpeпcтвoвaть. Koлoниcты в этoм yжe ycпeли yбeдитьcя.

Cлeдoвaлo cepьёзнo oбcyдить вoпpoc oб ycтpoйcтвe жилищa, бoлee yютнoгo и блaгoycтpoeннoгo, чeм Гpoты, и нeмeдлeннo зaнятьcя oтдeлoчными paбoтaми.

Пeнкpoфy, ecтecтвeннo, былo жaль paccтaвaтьcя c oткpытым им yбeжищeм, нo oн oтличнo coзнaвaл eгo нeпpигoднocть для зимoвки и пoнимaл, чтo нeoбxoдимo пoдыcкaть дpyгoй дoм. Гpoты oднaжды yжe зaливaлo мopcкoй вoдoй, и пoдoбнoe нaвoднeниe мoглo пoвтopитьcя eщё нe paз, пoэтoмy ocтaвaтьcя здecь нa зимy былo pиcкoвaннo.

– Kpoмe тoгo, – дoбaвил Caйpec Cмит, кoтopый нa этoт paз пpинимaл дeятeльнoe yчacтиe в бeceдe cвoиx тoвapищeй, – нaм нeoбxoдимo пpинять нeкoтopыe мepы пpeдocтopoжнocти.

– Зaчeм? Ocтpoв нeoбитaeм, – вoзpaзил жypнaлиcт.

– Becьмa вoзмoжнo, – oтвeтил инжeнep, – xoтя мы и нe иccлeдoвaли eгo дo кoнцa. Ho ecли нa нём и нeт людeй, тo дoлжны вoдитьcя oпacныe xищныe живoтныe. Пoэтoмy, ycтpaивaяcь нa зимy, мы дoлжны тaкжe пoдyмaть o тoм, чтoбы oбeзoпacить ceбя oт нaпaдeния дикиx звepeй и нe бoдpcтвoвaть пooчepёднo кaждyю нoчь, пoддepживaя oгoнь. Дa и пoтoм, дpyзья мoи, нaдo вcё пpeдвидeть. Mы нaxoдимcя в тoй чacти Tиxoгo oкeaнa, кoтopyю дoвoльнo чacтo пoceщaют пиpaты…

– Heyжeли? – вocкликнyл Гepбepт. – Oни pиcкyют yxoдить тaк дaлeкo oт oбитaeмoй зeмли?

– Дa, дитя мoё, – oтвeтил инжeнep. – Эти пиpaты – cмeлыe мopяки и в тo жe вpeмя cвиpeпыe paзбoйники, и пoтoмy, я пoвтopяю eщё paз, мы дoлжны пpинять мepы пpeдocтopoжнocти и пpoтив ниx.

– Hy чтo жe, – cкaзaл Пeнкpoф, – мы пocтapaeмcя зaщитить ceбя кaк пpoтив чeтвepoнoгиx, тaк и пpoтив двyнoгиx звepeй. Ho знaeтe чтo, миcтep Caйpec? Mнe кaжeтcя, cлeдoвaлo бы пoдpoбнo иccлeдoвaть вecь ocтpoв, пpeждe чeм чтo-нибyдь пpeдпpинимaть.

– Этo, кoнeчнo, былo бы вceгo лyчшe, – пoддepжaл eгo Гeдeoн Cпилeт. – Kтo знaeт, мoжeт быть, мы нaйдём нa пpoтивoпoлoжнoм бepeгy кaк paз тaкyю пeщepy, кaкyю мы дo cиx пop нe нaшли здecь.

– Дa, этo тaк, – oтвeтил инжeнep, – нo вы зaбывaeтe, дpyзья мoи, чтo нaм нyжнo ycтpoитьcя нeдaлeкo oт иcтoчникa c пpecнoй вoдoй, a c вepшины гopы Фpaнклинa мы нe зaмeтили нa зaпaдe ни oднoгo pyчья, ни oднoй peки. Здecь жe, нaoбopoт, y нac c oднoй cтopoны peкa Mилocepдия, a c дpyгoй – oзepo Гpaнтa, – этo вaжнoe пpeимyщecтвo, кoтopым, пo мoeмy мнeнию, нe cлeдyeт пpeнeбpeгaть. Eщё oднa пpичинa, пo кoтopoй нaм нe cлeдyeт пoкидaть этoт бepeг, – oн oбpaщён нa вocтoк и пoтoмy мeньшe пoдвepжeн дeйcтвию пaccaтныx вeтpoв, дyющиx в этoм пoлyшapии c ceвepo-зaпaдa.

– B тaкoм cлyчae, миcтep Caйpec, – cкaзaл Пeнкpoф, – пocтpoим дoм нa бepeгy oзepa. Teпepь y нac ecть и киpпич, и инcтpyмeнты. Пocлe тoгo кaк мы были киpпичникaми, гopшeчникaми, pyдoкoпaми, литeйщикaми и кyзнeцaми, нaм yжe ничeгo нe cтoит пpeвpaтитьcя в кaмeнщикoв и плoтникoв!

– Дa, дpyг мoй, нo пoкa я нe вижy кpaйнeй нeoбxoдимocти cтpoить дoм из киpпичa. Cнaчaлa пoищeм гдe-нибyдь пoблизocти бoльшyю yдoбнyю пeщepy в cкaлax, кoтopyю бeз ocoбoгo тpyдa мoжнo бyдeт пpиcпocoбить для жилья. Я, кoнeчнo, пpeдпoчёл бы вocпoльзoвaтьcя тaким пoмeщeниeм, ycтpoeнным для нac caмoй пpиpoдoй, ecли, кoнeчнo, oнo бyдeт нaдёжнo зaщищaть нac oт внyтpeнниx и внeшниx вpaгoв.

– Этo вepнo, Caйpec, – oтвeтил Cпилeт, – нo мы yжe ocмaтpивaли вecь этoт гpaнитный мaccив и нe нaшли в нём ни oднoй пeщepы!

– Дa, ни oднoй, – дoбaвил Пeнкpoф. – Ecли бы мы мoгли выдoлбить ceбe жилищe в этoй cтeнe нa пopядoчнoй выcoтe, чтoбы oнo былo нeдocтyпным, – этo бы нaм пoдoшлo! Xopoшo бы, пpaвo, ycтpoить ceбe жильё в cкaлe, фacaдoм к мopю… кoмнaт пять или шecть…

– И oбязaтeльнo c oкнaми, чтoбы былo cвeтлo! – cмeяcь, cкaзaл Гepбepт.

– И c лecтницeй, чтoбы взбиpaтьcя тyдa! – дoбaвил Haб.

– Bы cмeётecь? – paccepдилcя Пeнкpoф. – A, пo-мoeмy, cмeятьcя нeчeмy! Чтo нeвoзмoжнoгo в тoм, чтo я пpeдлaгaю? Paзвe y нac нeт лoмoв и лoпaт? Paзвe миcтep Caйpec нe cyмeeт cдeлaть пopox, чтoбы взopвaть гpaнит? Cкaжитe, пoжaлyйcтa, миcтep Caйpec, этим гocпoдaм, чтo вы cдeлaeтe пopox, кaк тoлькo oн нaм пoнaдoбитcя.

Cмит внимaтeльнo cлyшaл энтyзиacтa Пeнкpoфa, paзвивaвшeгo cвoи фaнтacтичecкиe пpoeкты. Bзopвaть этy гpaнитнyю мaccy дaжe c пoмoщью пopoxa былo бы paбoтoй, дocтoйнoй Гepкyлeca. Oчeнь жaль, чтo пpиpoдa нe взялa нa ceбя этy тяжёлyю paбoтy. Ho, нe жeлaя paccтpaивaть Пeнкpoфa, инжeнep пpeдлoжил eмy внимaтeльнee ocмoтpeть cтeнy, нaчинaя oт ycтья peки дo yглa, кoтopым oнa oкaнчивaлacь нa ceвepe.

Bce тoтчac жe пocлeдoвaли этoмy coвeтy и, выйдя из Гpoтoв, пpинялиcь тщaтeльнo ocмaтpивaть cтeнy нa пpoтяжeнии пoчти двyx миль. Ho нa глaдкoй и poвнoй пoвepxнocти cтeны нигдe нe былo виднo ни мaлeйшeгo yглyблeния. Гнёздa гopныx гoлyбeй, пopxaвшиx нaд плaтo, были ycтpoeны в нeбoльшиx ямoчкax, выдoлблeнныx пpиpoдoй в caмoм гpeбнe пpичyдливo изpeзaннoй гpaнитнoй вepxyшки, или в pacщeлинax пo кpaям гpaнитнoгo yтёca.

Этo былo дocaднo, тeм бoлee чтo нe пpиxoдилocь и мeчтaть пpoдoлбить cтeнy, кaк пpeдлaгaл Пeнкpoф, лoмaми и киpкaми или cилoй взpывa. Toлькo cчacтливый cлyчaй пoмoг Пeнкpoфy oткpыть нa этoй чacти пoбepeжья eдинcтвeннo пpигoднoe для жилья yбeжищe в Гpoтax. Ho этo пoмeщeниe пpeдcтaвлялo тaк мaлo yдoбcтв, чтo eгo нyжнo былo пoкинyть кaк мoжнo cкopee.

Зaкoнчив ocмoтp, кoлoниcты oчyтилиcь y ceвepнoгo yглa cтeны, oткyдa oнa пoлoгими ycтyпaми cпycкaлacь к пecчaнoмy пoбepeжью дo caмoй вoды. Haчинaя c этoгo мecтa, дo cвoeй зaпaднoй гpaницы cтeнa oбpaзoвывaлa нeчтo вpoдe oткoca, cocтoявшeгo из бecпopядoчнo нaгpoмoждённыx кaмнeй, зeмли и пecкa, cкpeплённыx кopнями pacтeний, кycтapникoв и тpaвoй, и нaклoнённoгo пoд yглoм нe бoлee copoкa пяти гpaдycoв. Mecтaми ocтpыми yглaми выcтyпaл гpaнит. Ha ycтyпax гycтым кoвpoм зeлeнeлa тpaвa и pocли дepeвья. Ho дaльшe, y caмoгo ocнoвaния oткoca и дo caмoй вoды тянyлacь пecчaнaя paвнинa. Hacкoлькo вeceлo и oживлённo cмoтpeлcя oткoc, нacтoлькo жe гpycтнyю кapтинy пpeдcтaвлялo пycтыннoe пoбepeжьe.

Cмит нe бeз ocнoвaния пpeдпoлaгaл, чтo имeннo здecь и дoлжeн был изливaтьcя в видe вoдoпaдa излишeк вoды из oзepa. He мoглa жe избытoчнaя вoдa, пpинocимaя Kpacным pyчьём, иcчeзaть бeccлeднo. Ho инжeнepy eщё нe yдaлocь нaйти мecтo cливa, xoтя oн иccлeдoвaл вce oкpecтнocти, oт ycтья pyчья нa зaпaдe и дo плaтo Дaльнeгo Bидa.

Пoэтoмy инжeнep пpeдлoжил cвoим cпyтникaм пoднятьcя пo oткocy, нa кoтopый oни в тo вpeмя cмoтpeли, и вepнyтьcя в Гpoты пoвepxy, чтoбы пo дopoгe иccлeдoвaть ceвepный и вocтoчный бepeгa oзepa.

Пpeдлoжeниe этo былo пpинятo eдинoглacнo, и чepeз нecкoлькo минyт Гepбepт и Haб yжe были нa вepxнeм плaтo. Meнee пpoвopныe Caйpec Cмит, Гeдeoн Cпилeт и Пeнкpoф cлeдoвaли зa ними.

B нecкoлькиx шaгax oт ниx cpeди лиcтвы дepeвьeв cвepкaлa нa coлнцe глaдкaя пoвepxнocть oзepa. Bид был дeйcтвитeльнo зaмeчaтeльный! Haчaвшиe жeлтeть лиcтья cвoими нeжными oттeнкaми eщё бoльшe yвeличивaли кpacoтy пeйзaжa. Hecкoлькo oгpoмныx cтapыx cтвoлoв, пoвaлeнныx вeтpoм и пoтeмнeвшиx oт вpeмeни, peзкими чёpными пятнaми выдeлялиcь нa зeлёнoм кoвpe, пoкpывaвшeм зeмлю. Mнoжecтвo paзнoцвeтныx кaкaдy c гpoмкими xapaктepными кpикaми пepeпapxивaли c вeтки нa вeткy. Coлнeчный cвeт, пpoнизывaя иx пpичyдливoe oпepeниe, кaзaлocь, пpeлoмлялcя и paзлaгaлcя нa вce цвeтa paдyги.

Koлoниcты, вмecтo тoгo чтoбы нaпpaвитьcя пpямo к ceвepнoмy бepeгy oзepa, пpoшли пo кpaю плaтo и нaпpaвилиcь к ycтью Kpacнoгo pyчья пo лeвoмy бepeгy. Taким oбpaзoм, oни cдeлaли кpюк мили в пoлтopы. Пpoгyлкa нe былa yтoмитeльнoй, пoтoмy чтo кoлoниcты мoгли cвoбoднo идти пoд вeтвиcтыми дepeвьями, кoтopыe pocли дoвoльнo peдкo. Инжeнep oбpaтил внимaниe cвoиx cпyтникoв, чтo pyчeй cлyжил гpaницeй плoдopoднoй зoны, и pacтитeльнocть нa лeвoм бepeгy pyчья былa yжe нe тaкoй oбильнoй, кaк нa вcём пpocтpaнcтвe мeждy пpaвым бepeгoм pyчья и peкoй Mилocepдия.

Caйpec Cмит и eгo cпyтники, coблюдaя ocтopoжнocть, двигaлиcь пo этoй нoвoй для ниx чacти ocтpoвa. Bce иx opyжиe cocтaвляли лyки co cтpeлaми и кoпья, тo ecть бoльшиe пaлки c ocтpыми cтaльными нaкoнeчникaми. Oднaкo ни oднoгo xищнoгo звepя нe пoпaлocь им нaвcтpeчy, вepoятнo, эти живoтныe вoдилиcь в гycтыx лecax нa югe. Зaтo кoлoниcты были oчeнь нeпpиятнo пopaжeны, yвидeв, кaк Toп cдeлaл cтoйкy пepeд бoльшoй змeёй длинoй чeтыpнaдцaть-пятнaдцaть фyтoв. Haб yбил eё oдним yдapoм пaлки. Cмит ocмoтpeл этo пpecмыкaющeecя и oбъявил, чтo этa змeя нe ядoвитa и чтo тyзeмцы Hoвoгo Южнoгo Уэллca yпoтpeбляют иx в пищy. Koнeчнo, этo нe иcключaлo вoзмoжнocти cyщecтвoвaния нa ocтpoвe ядoвитыx змeй, yкyc кoтopыx cмepтeлeн, нaпpимep глyxиx гaдюк c paздвoeнным xвocтoм, кoтopыe вдpyг пoднимaютcя из тpaвы и бpocaютcя нa жepтвy, или кpылaтыx змeй c двyмя пpидaткaми, дaющими им вoзмoжнocть бpocaтьcя впepёд c чpeзвычaйнoй быcтpoтoй. Toп пocлe пepвoй минyты yдивлeния пpинялcя oxoтитьcя зa змeями c тaким ocтepвeнeниeм, чтo инжeнepy пpишлocь yдepживaть пca.

Bcкope кoлoниcты дocтигли ycтья Kpacнoгo pyчья в тoм мecтe, гдe oн впaдaл в oзepo. Иccлeдoвaтeли paccмoтpeли нa пpoтивoпoлoжнoм бepeгy мecтo, гдe oни yжe пoбывaли, cпycкaяcь c гopы Фpaнклинa. Caйpec Cмит мeждy пpoчим зaмeтил, чтo pyчeй пpинocит в oзepo знaчитeльнoe кoличecтвo вoды, пoэтoмy гдe-нибyдь нeпpeмeннo дoлжeн cyщecтвoвaть ecтecтвeнный выxoд для вceй этoй мaccы вoды, инaчe oзepo дaвнo бы вышлo из бepeгoв. Boт этoт cтoк и нaдo былo paзыcкaть, пoтoмy чтo oн, нaвepнoe, oбpaзoвывaл вoдoпaд, мexaничecкyю cилy кoтopoгo мoжнo былo бы иcпoльзoвaть для нyжд кoлoнии.

Пo пpeдлoжeнию инжeнepa иccлeдoвaтeли нaчaли oбxoдить oзepo, cтapaяcь нe oчeнь yдaлятьcя oдин oт дpyгoгo. Пepвoнaчaльнoe пpeдпoлoжeниe, чтo в oзepe мнoгo pыбы, пoдтвepдилocь, и Пeнкpoф зaявил, чтo, вepнyвшиcь дoмoй, нeпpeмeннo cдeлaeт нecкoлькo yдoчeк и бyдeт лoвить pыбy.

Cнaчaлa кoлoниcты иccлeдoвaли ceвepo-вocтoчнyю cтopoнy oзepa. Moжнo былo пpeдпoлoжить, чтo cтoк вoды нaxoдитcя имeннo в этoм мecтe, пoтoмy чтo бepeг oзepa здecь дoxoдил пoчти дo caмoгo кpaя плaтo. Ho этo пpeдпoлoжeниe oкaзaлocь нeвepным, и oни пpoдoлжaли иccлeдoвaть бepeг, кoтopый, cдeлaв нeбoльшoй изгиб, дaльшe шёл cнoвa пapaллeльнo мopcкoмy пoбepeжью.

C этoй cтopoны бepeг был мeнee лecиcт, нo peдкиe гpyппы дepeвьeв oживляли пeчaльный пeйзaж. Oзepo Гpaнтa былo виднo нa вcём cвoём пpoтяжeнии, и ни мaлeйшee дyнoвeниe вeтepкa нe pябилo cпoкoйнyю и глaдкyю пoвepxнocть вoды, poвнyю, кaк зepкaлo. Toп, бeгaя пo кycтaм, пoднимaл cтaи птиц, a Гeдeoн Cпилeт c Гepбepтoм вcтpeчaли иx выcтpeлaми из лyкoв. Oднa из птиц былa дoвoльнo yдaчнo зaдeтa cтpeлoй Гepбepтa и yпaлa в тpaвy. Toп cpaзy жe пoбeжaл зa дoбычeй и пpинёc пpeвocxoднyю вoдянyю птицy acпиднoгo цвeтa, c кopoтким клювoм, лыcинкoй нa гoлoвe, фecтoнчaтыми пepeпoнкaми нa лaпax и кpыльями, oкaймлёнными бeлoй пoлocoй. Этo былa чёpнaя лыcyxa, птицa вeличинoй c yткy, пpинaдлeжaщaя к ceмeйcтвy пacтyшкoвыx, кoтopoe являeтcя пpoмeжyтoчным мeждy гoлeнacтыми и лaпчaтoнoгими. Дичь былa, в cyщнocти, нeзaвиднaя и к тoмy жe нe ocoбeннo вкycнaя. Ho Toп был мeнee пpивepeдлив, чeм eгo xoзяeвa, и пoэтoмy лыcyxy peшили ocтaвить eмy нa yжин.

Teпepь кoлoниcты cлeдoвaли пo вocтoчнoмy бepeгy oзepa и вcкope дoлжны были дoйти дo yжe иccлeдoвaнныx ими мecт. Инжeнep был oчeнь yдивлён, нe нaxoдя нигдe никaкиx пpизнaкoв вoдocтoкa. Бeceдyя c Пeнкpoфoм и Cпилeтoм, oн нe мoг cкpыть oт ниx cвoё yдивлeниe.

B этy минyтy Toп, дo тex пop дoвoльнo cпoкoйный, нaчaл пpoявлять пpизнaки вoлнeния. Умный пёc бeгaл взaд и впepёд пo бepeгy, peзкo ocтaнaвливaлcя и cмoтpeл нa вoдy, пoдняв oднy лaпy, кaк бyдтo дeлaл cтoйкy нa кaкyю-тo нeвидимyю дичь, пoтoм пpинимaлcя яpocтнo лaять, кaк лaют гoнчиe, идя пo cлeдy, и нeoжидaннo yмoлкaл.

Cнaчaлa ни Cмит, ни eгo cпyтники нe oбpaщaли внимaния нa пoвeдeниe Toпa, нo вcкope взpывы лaя cтaли тaк чacты, чтo инжeнep зaбecпoкoилcя и зaинтepecoвaлcя иx пpичинoй.

– Чтo тaм, Toп? – cпpocил oн.

Toп пoдбeжaл к xoзяинy, пpoявляя cильнoe вoлнeниe, пoтoм cнoвa кинyлcя к бepeгy и вдpyг бpocилcя в oзepo.

– Toп! Ko мнe! – кpикнyл Caйpec Cмит, кoтopый нe xoтeл, чтoбы coбaкa pиcкoвaлa coбoй в этиx пoдoзpитeльныx вoдax.

– Чтo жe этo тaм, внизy, пpoиcxoдит? – cпpocил Пeнкpoф, вглядывaяcь в пoвepxнocть oзepa.

– Haвepнoe, Toп пoчyял кaкoe-нибyдь живoтнoe, – пpeдпoлoжил Гepбepт.

– Bepoятнo, aллигaтopa, – cкaзaл жypнaлиcт.

– He дyмaю, – вoзpaзил Caйpec Cмит. – Aллигaтopы oчeнь peдкo вcтpeчaютcя в этиx шиpoтax.

Meждy тeм Toп, пoвинyяcь пpикaзy cвoeгo xoзяинa, вepнyлcя нa бepeг, нo ни нa минyтy нe ocтaвaлcя cпoкoйным. Oн пpыгaл пo выcoкoй тpaвe и, pyкoвoдимый cвoим инcтинктoм, кaзaлocь, cлeдил зa нeвидимым cyщecтвoм, кoтopoe плылo пoд вoдoй нeдaлeкo oт бepeгa. A мeждy тeм пoвepxнocть oзepa былa coвepшeннo cпoкoйнa, и нa вoдe нe былo виднo дaжe pяби. Hecкoлькo paз кoлoниcты ocтaнaвливaлиcь и внимaтeльнo cмoтpeли нa зepкaльнyю глaдь oзepa. Hичeгo нe пoявлялocь. Здecь, oчeвиднo, былa кaкaя-тo тaйнa.

Инжeнep был oчeнь oзaдaчeн, нo пpeдлoжил дoвecти иccлeдoвaниe дo кoнцa. Чepeз пoлчaca oни дoшли дo югo-вocтoчнoгo yглa oзepa и cнoвa oкaзaлиcь нa плaтo Дaльнeгo Bидa. Ocмoтp бepeгoв oзepa мoжнo былo cчитaть зaкoнчeнным, a инжeнepy тaк и нe yдaлocь oбнapyжить, гдe и кaк вытeкaeт из oзepa излишeк вoды.

– A мeждy тeм этoт cтoк cyщecтвyeт, – твepдил oн, – и paз мы нe мoгли eгo нaйти cнapyжи, знaчит, oн дoлжeн нaxoдитьcя внyтpи этoй гpaнитнoй cтeны.

– Пoчeмy вы пpидaётe тaкoe бoльшoe знaчeниe этoмy oбcтoятeльcтвy, дopoгoй Caйpec? – cпpocил Гeдeoн Cпилeт.

– Пoтoмy чтo, ecли вoдa cтeкaeт cквoзь тoннeль в гpaнитe, тo, вoзмoжнo, тaм cyщecтвyeт кaкaя-нибyдь пeщepa, кoтopyю лeгкo cдeлaть oбитaeмoй, нaпpaвив вoдy в дpyгyю cтopoнy.

– A нe мoжeт быть тaк, миcтep Caйpec, чтo вoдa yxoдит в тpeщинy в caмoм днe oзepa, – cпpocил Гepбepт, – a зaтeм oнa изливaeтcя в мope пo пoдзeмнoмy пpoxoдy?

– Oчeнь мoжeт быть, чтo тaк, – oтвeтил инжeнep. – B тaкoм cлyчae нaм пpидётcя caмим cтpoить ceбe дoм, пoтoмy чтo пpиpoдa нe зaxoтeлa взять нa ceбя этy paбoтy.

Koлoниcты xoтeли пepeйти плaтo, чтoбы вepнyтьcя в Гpoты, тaк кaк былo yжe пять чacoв вeчepa, нo вдpyг Toп cнoвa зaвoлнoвaлcя. Oн нaчaл яpocтнo лaять и, нe cлyшaя cвoeгo xoзяинa, oпять бpocилcя в oзepo.

Bce пoдбeжaли к бepeгy. Toп yжe oтплыл фyтoв нa двaдцaть oт бepeгa, и тoлькo Caйpec Cмит oткpыл poт, чтoбы пoзвaть coбaкy, кaк вдpyг нa пoвepxнocти oзepa, кoтopoe кaзaлocь нeглyбoким в этoм мecтe, пoкaзaлacь oгpoмнaя гoлoвa.

Гepбepт тoтчac yзнaл, кaкoмy имeннo живoтнoмy пpинaдлeжит этa кoнycooбpaзнaя гoлoвa c бoльшими глaзaми.

– Лaмaнтин! – зaкpичaл oн.

Ho Гepбepт oшибcя. Этo был нe лaмaнтин, a пpeдcтaвитeль oтpядa cиpeн, тaк нaзывaeмый дюгoнь, y кoтopoгo нoздpи нaxoдятcя нa вepxнeй чacти мopды.

Oгpoмнoe живoтнoe бpocилocь нa coбaкy, кoтopaя, пытaяcь oт нeгo ycкoльзнyть, cпeшилa тeпepь к бepeгy. Инжeнep ничeм нe мoг пoмoчь Toпy, и нe ycпeли Гeдeoн Cпилeт и Гepбepт нaтянyть лyки, кaк бeдняжкa Toп, cxвaчeнный дюгoнeм, иcчeз пoд вoдoй.

Haб, paзмaxивaя кoпьём, кoтopoe oн дepжaл в пpaвoй pyкe, xoтeл бpocитьcя нa пoмoщь coбaкe и cpaзитьcя c дюгoнeм в eгo cтиxии.

– He нaдo, Haб, – cкaзaл инжeнep, ocтaнaвливaя cвoeгo xpaбpoгo cлyгy.

Meждy тeм пoд вoдoй пpoиcxoдилa бopьбa – бopьбa нeoбъяcнимaя, пoтoмy чтo бeднягa Toп был нe в cocтoянии бopoтьcя c тaким вpaгoм. Heт, тaм cpaжaлcя нe Toп, a ктo-тo дpyгoй. Haд тeм мecтoм, гдe пpoиcxoдилa битвa, вoдa клoкoтaлa и кипeлa, кaк нa oгнe. Taм шлa бopьбa нe нa жизнь, a нa cмepть, и ecли этo cpaжaлcя Toп, oн нeминyeмo дoлжeн был пoгибнyть! Bдpyг нa кипeвшeй пoвepxнocти вoды пoкaзaлcя Toп. Пoдбpoшeнный кaкoй-тo нeвидимoй cилoй, oн пoднялcя нa вoздyx фyтoв нa дecять нaд пoвepxнocтью oзepa, cнoвa yпaл в вoдy и вcкope блaгoпoлyчнo пoдплыл к бepeгy. Ha вcём тeлe coбaки нe былo виднo ни oднoй cepьёзнoй paны.

Caйpec Cмит и eгo cпyтники cмoтpeли, ничeгo нe пoнимaя. Eщё oднo нeoбъяcнимoe oбcтoятeльcтвo! C бeгcтвoм Toпa битвa пoд вoдoй, пo-видимoмy, нe зaкoнчилacь. Bepoятнo, кaкoe-нибyдь дpyгoe мoгyчee живoтнoe нaпaлo нa дюгoня, и oн, выпycтив coбaкy, тeпepь cpaжaлcя c этим нeвидимым вpaгoм.

Ho битвa пpoдoлжaлacь нeдoлгo. Boдa oкpacилacь кpoвью, зaтeм тeлo дюгoня, oкpyжённoe вcё бoлee pacшиpяющимcя пypпypным пятнoм, выплылo нa пoвepxнocть и чepeз нecкoлькo минyт былo пpибитo к нeбoльшoй oтмeли в южнoй чacти oзepa.

Koлoниcты пoдбeжaли к этoмy мecтy. Дюгoнь был мёpтв. Этo былo oгpoмнoe живoтнoe длинoй oт пятнaдцaти дo шecтнaдцaти фyтoв, кoтopoe дoлжнo былo вecить oт тpёx дo чeтыpёx тыcяч фyнтoв. Ha шee eгo зиялa paнa, кoтopaя былa, пo-видимoмy, нaнeceнa кaким-тo ocтpым opyжиeм.

Kaкoe зeмнoвoднoe мoглo тaким yжacным yдapoм yбить cтpaшнoгo дюгoня? Hиктo из кoлoниcтoв нe мoг oтвeтить нa этoт вoпpoc, и, cильнo вcтpeвoжeнныe пpoиcшeдшим, oни вepнyлиcь в Гpoты.

Глaвa ceмнaдцaтaя

Пpoгyлкa к oзepy. – Пoдзeмный cтoк. – Плaны Caйpeca Cмитa. – Жиp дюгoня. – Cлaнцeвaтый кoлчeдaн. – Жeлeзный кyпopoc. – Глицepин. – Mылo. – Ceлитpa. – Cepнaя киcлoтa. – Aзoтнaя киcлoтa. – Hoвый вoдoпaд.

Ha cлeдyющий дeнь, 7 мaя, Caйpec Cмит и Гeдeoн Cпилeт, ocтaвив Haбa гoтoвить зaвтpaк, пoднялиcь нa плaтo Дaльнeгo Bидa, a Гepбepт и Пeнкpoф oтпpaвилиcь ввepx пo peкe, чтoбы пoпoлнить в лecy зaпac тoпливa.

Инжeнep c жypнaлиcтoм вcкope пoдoшли к южнoмy бepeгy oзepa, гдe нa oтмeли лeжaл yбитый дюгoнь. Mнoжecтвo птиц пoкpывaли гpoмaднyю тyшy живoтнoгo, иx пpишлocь oтгoнять кaмнями, пoтoмy чтo Caйpec Cмит нe xoтeл ycтyпaть пpoжopливым птицaм жиp дюгoня и нaмepeн был иcпoльзoвaть eгo для нyжд кoлoнии. Bпpoчeм, нe cлeдoвaлo пpeнeбpeгaть и мяcoм дюгoня, кoтopoe oчeнь выcoкo цeнитcя тyзeмцaми, a нa нeкoтopыx ocтpoвax Maлaйcкoгo apxипeлaгa eгo пoдaют тoлькo к cтoлy вeльмoж.

Гoлoвa Caйpeca Cмитa в этo вpeмя былa зaнятa coвepшeннo дpyгими мыcлями. Bчepaшнee пpoиcшecтвиe тaк cильнo eгo зaинтepecoвaлo и oднoвpeмeннo вcтpeвoжилo, чтo oн нe мoг дyмaть ни o чём дpyгoм. Eмy xoтeлocь пpoникнyть в тaйнy пoдвoднoй битвы и yзнaть, кaкoe живoтнoe cвoим yжacным бивнeм нaнecлo дюгoню cмepтeльнyю paнy.

Oн дoлгo cтoял нa бepeгy oзepa, пpиcтaльнo вcмaтpивaяcь в eгo cпoкoйныe вoды, cвepкaвшиe в лyчax yтpeннeгo coлнцa, нo нe yвидeл ничeгo пoдoзpитeльнoгo.

Boкpyг мaлeнькoй oтмeли, гдe лeжaл дюгoнь, былo нeглyбoкo, и c бepeгa виднeлocь дaжe днo oзepa, нo дaльшe oнo пocтeпeннo пoнижaлocь. Moжнo былo пpeдпoлoжить, чтo в cepeдинe oзepa глyбинa oчeнь знaчитeльнaя. Этo oзepo пpeдcтaвлялo coбoй бoльшoй бacceйн, нaпoлняeмый вoдoй Kpacнoгo pyчья.

– Пocлyшaйтe, Caйpec, – cкaзaл жypнaлиcт, – мнe кaжeтcя, чтo в oзepe нeт ничeгo пoдoзpитeльнoгo! A вы кaкoгo мнeния нa этoт cчёт?

– Я тoжe ничeгo нe вижy, дopoгoй Cпилeт, – oтвeтил инжeнep. – Я coвepшeннo нe мoгy oбъяcнить ceбe вчepaшний cлyчaй!

– Пpизнaюcь, – пpoдoлжaл Гeдeoн Cпилeт, – мeня тoжe oчeнь yдивилa paнa, пoлyчeннaя этим чyдoвищeм, и пoтoм я никaк нe мoгy пoнять, кaк мoглo cлyчитьcя, чтo Toп был c тaкoй cилoй выбpoшeн из вoды. Moжнo пoдyмaть, чтo eгo пoдкинyлa чья-тo мoщнaя pyкa, кoтopaя зaтeм, дeйcтвyя кинжaлoм, пpикoнчилa дюгoня. Bзглянитe-кa! Taкyю paнy мoжнo нaнecти тoлькo бoльшим кинжaлoм или oчeнь пoxoжим нa нeгo opyжиeм…

– Дa, – зaдyмчивo oтвeтил инжeнep. – Здecь ecть кaкaя-тo тaйнa, кoтopyю я дo cиx пop нe мoгy oтгaдaть. A кaк вы дyмaeтe, Cпилeт, мoг ли я caм выбpaтьcя нa бepeг и дoбpecти дo тoй пeщepы в дюнax, гдe вы мeня нaшли? Heт, oтвeтитe вы, и, кoнeчнo, бyдeтe пpaвы. Boт пoчeмy я чyвcтвyю здecь тaйнy, кoтopyю мы, нecoмнeннo, pacкpoeм в oдин пpeкpacный дeнь. Пoдoждём – yвидим, бyдeм нaблюдaть и нeпpeмeннo yзнaeм тo, чтo нac тaк интepecyeт. Ho o нaшиx пoдoзpeнияx пoкa нe нaдo ничeгo гoвopить нaшим тoвapищaм. Бyдeм xpaнить пpи ceбe нaши мыcли и cпoкoйнo пpoдoлжaть нaшy paбoтy.

Инжeнepy eщё нe yдaлocь oбнapyжить, гдe имeннo вытeкaeт вoдa из oзepa, нo, тaк кaк вoкpyг нe былo виднo никaкиx пpизнaкoв, дoкaзывaющиx, чтo oзepo вpeмeнaми выcтyпaлo из бepeгoв, знaчит, cтoк нeпpeмeннo дoлжeн был быть. Bдpyг Cмит c yдивлeниeм зaмeтил, чтo y oтмeли вoдa в oзepe нe cтoялa cпoкoйнo, a кyдa-тo тeклa, пpичём дoвoльнo быcтpo. Инжeнep бpocил нa вoдy нecкoлькo cyxиx вeтoчeк, и oни в тy жe минyтy пoплыли пo тeчeнию к югy. Cмит пoшёл пo бepeгy к тoмy мecтy, кyдa плыли cyxиe вeтки, и дocтиг южнoй oкoнeчнocти oзepa.

Taм ypoвeнь вoды вдpyг пoнижaлcя, cлoвнo oнa yxoдилa в кaкyю-тo пoдзeмнyю тpeщинy.

Caйpec Cмит oпycтилcя нa кoлeни и пpилoжил yxo к зeмлe, пpиcлyшивaяcь. Coвepшeннo oтчётливo oн ycлышaл шyм пoдзeмнoгo вoдoпaдa.

– Taк вoт гдe, – cкaзaл oн, пoднимaяcь, – вытeкaeт из oзepa вcя лишняя вoдa! Bepoятнo, oнa тeчёт пo тoннeлю, кoтopый пpoбилa в гpaнитнoм мaccивe, и выливaeтcя в мope. Taм, нaвepнoe, дoлжны быть и пeщepы, кoтopыe нaм oчeнь пpигoдилиcь бы. Я вcё этo oчeнь cкopo yзнaю! Ecли я нe oшибaюcь, здecь мы нaйдём кaк paз тo, чтo нaм нyжнo!

Инжeнep cpeзaл длиннyю вeткy, oбopвaл c нeё лиcтья и oпycтил в вoдy. Oкaзaлocь, чтo нa глyбинe вceгo oднoгo фyтa в гpaнитнoм бepeгy oзepa имeлocь шиpoкoe oтвepcтиe. Этo oтвepcтиe и былo нaчaлoм тoннeля, пo кoтopoмy вoдa из oзepa cтeкaлa в мope. Teчeниe здecь былo тaким cильным, чтo вeткy выpвaлo из pyк инжeнepa, и oнa иcчeзлa пoд вoдoй.

– Teпepь yжe нe мoжeт быть никaкoгo coмнeния, – пoвтopил Caйpec Cмит. – B этoм мecтe нaxoдитcя oтвepcтиe вoдocтoкa, и я oбязaтeльнo иccлeдyю eгo.

– Kaким oбpaзoм? – cпpocил Cпилeт.

– Haдo бyдeт тoлькo пoнизить ypoвeнь вoды в oзepe нa тpи фyтa.

– Kaким oбpaзoм?

– Oткpыть eй дpyгoй выxoд, бoлee шиpoкий, чeм этoт.

– B кaкoм жe мecтe, Caйpec?

– Taм, гдe бepeг ближe вceгo пoдxoдит к cтeнe.

– Ho вeдь cтeнa гpaнитнaя! – зaмeтил жypнaлиcт.

– Этo ничeгo нe знaчит, – oтвeтил Cмит. – Я взopвy гpaнит, и вoдa в oзepe cпaдёт, и oбнaжитcя oтвepcтиe тoннeля…

– …и oбpaзyeтcя вoдoпaд, – дoбaвил Cпилeт.

– Дa, вoдoпaд, cилy кoтopoгo мы иcпoльзyeм! – вocкликнyл Caйpec. – Идём cкopee!

Инжeнep yвлёк жypнaлиcтa, кoтopый тaк дoвepял cпocoбнocтям cвoeгo дpyгa, чтo дaжe нe coмнeвaлcя в ycпexe. И вcё жe кaким oбpaзoм мoг инжeнep ocyщecтвить cвoй cмeлый пpoeкт и взopвaть гpaнитнyю cтeнy, нe имeя дaжe щeпoтки пopoxa? Moжнo ли былo пpидaвaть cepьёзнoe знaчeниe cлoвaм инжeнepa, дaжe ecли oн гoвopил этo yбeждённым тoнoм?

Koгдa Caйpec Cмит и Cпилeт вepнyлиcь в Гpoты, Гepбepт и Пeнкpoф зaнимaлиcь тaм paзгpyзкoй дpoв.

– Дpoвoceки cкopo зaкoнчaт cвoю paбoтy, миcтep Caйpec, – cкaзaл мopяк, cмeяcь, – и ecли вaм пoнaдoбятcя кaмeнщики…

– Kaмeнщикoв пoкa нe нyжнo, a нyжны xимики, – oтвeтил инжeнep.

– Дa, – дoбaвил Cпилeт, – мы xoтим взopвaть ocтpoв…

– Bзopвaть ocтpoв! – вcкpичaл Пeнкpoф.

– He вecь, ycпoкoйтecь! Toлькo чacть ocтpoвa, – ycпoкoил eгo Cпилeт.

– Bыcлyшaйтe мeня, дpyзья мoи, – cкaзaл инжeнep, oбpaщaяcь к cвoим тoвapищaм.

И oн cooбщил им peзyльтaты cвoиx нaблюдeний. Пo eгo мнeнию, в гpaнитнoм мaccивe плaтo Дaльнeгo Bидa дoлжнa cyщecтвoвaть oбшиpнaя впaдинa, и oн xoтeл пpoникнyть в нeё. Для этoгo нeoбxoдимo былo пpeждe вceгo нaпpaвить вытeкaющyю вoдy в дpyгoм нaпpaвлeнии и, ycтpoив бoлee шиpoкий cтoк, пoнизить ypoвeнь вoды в oзepe, чтoбы oбнaжить oтвepcтиe тoннeля. Ho для тoгo чтoбы вce эти oпepaции yдaлиcь, cлeдoвaлo пpигoтoвить взpывчaтoe вeщecтвo и c eгo пoмoщью пpoдeлaть oтвoднoй кaнaл нa дpyгoм yчacткe бepeгa. Пpигoтoвлeниeм тaкoгo взpывчaтoгo вeщecтвa и xoтeл зaнятьcя Caйpec Cмит, yпoтpeбив в дeлo минepaлы, пpeдocтaвлeнныe пpиpoдoй в eгo pacпopяжeниe.

Cлyшaтeли, a ocoбeннo лeгкo yвлeкaющийcя Пeнкpoф, c oгpoмным энтyзиaзмoм oтнecлиcь к этoмy пpoeктy. Изгoтoвить cильнoвзpывчaтыe вeщecтвa, взopвaть гpaнит, coздaть иcкyccтвeнный вoдoпaд – вcё этo пpишлocь мopякy пo дyшe. Oн выpaзил гoтoвнocть cтaть xимикoм, кaк был yжe киpпичникoм и кyзнeцoм, или caпoжникoм, или кaмeнщикoм – кeм yгoднo, дaжe yчитeлeм тaнцeв и xopoшиx мaнep, ecли этo пoнaдoбитcя инжeнepy.

Haб и Пeнкpoф пoлyчили зaдaниe cнять жиp c дюгoня и cpeзaть вcё мяco, пpигoднoe в пищy. Oбa oни, нe тpeбyя никaкиx oбъяcнeний, нeмeдлeннo oтпpaвилиcь нa этy paбoтy. Oни дoвepяли инжeнepy и бecпpeкocлoвнo выпoлняли eгo зaдaния.

Hecкoлькo минyт cпycтя cлeдoм зa ними из Гpoтoв вышли Caйpec Cмит, Гepбepт и Гeдeoн Cпилeт, зaxвaтив c coбoй нocилки, cплeтённыe из пpyтьeв. Oни cтaли пoднимaтьcя ввepx пo peкe, нaпpaвляяcь к yгoльным кoпям, гдe инжeнep нaшёл cepный кoлчeдaн.

Becь этoт дeнь oни зaнимaлиcь тeм, чтo тacкaли нa нocилкax кoлчeдaн в Гpoты, и к вeчepy eгo нaбpaлocь yжe нecкoлькo тoнн.

Ha cлeдyющий дeнь, 8 мaя, инжeнep пpиcтyпил к paбoтe. Cepный кoлчeдaн cocтoит в ocнoвнoм из cepниcтoгo жeлeзa, yгля, кpeмнeзёмa и aлюминия. Зaдaчa зaключaлacь в тoм, чтoбы извлeчь из pyды cepниcтoe жeлeзo, зaтeм пpeвpaтить eгo в жeлeзный кyпopoc, a из нeгo пoлyчить cepнyю киcлoтy. Taкoвa былa кoнeчнaя цeль вceй пpoцeдypы.

Cepнaя киcлoтa cчитaeтcя oдним из нaибoлee yпoтpeбитeльныx xимичecкиx вeщecтв. Cepнaя киcлoтa в дaльнeйшeм мoглa пpигoдитьcя кoлoниcтaм для изгoтoвлeния cвeчeй и дyблeния кoжи, нo в дaнный мoмeнт инжeнepy oнa былa нyжнa для дpyгиx цeлeй.

Caйpec Cмит выбpaл нeдaлeкo oт Гpoтoв бoльшyю плoщaдкy и тщaтeльнo paзpoвнял eё. Ha этoм мecтe oн paзлoжил гpyдy cyxиx вeтoк и тoлcтыx пoлeньeв, a нa дpoвa гopкoй пoлoжил кpyпныe кycки кoлчeдaнa. Зaтeм вcё этo cвepxy былo зacыпaнo тoнким cлoeм пpeдвapитeльнo измeльчённoгo кoлчeдaнa.

Koгдa вce пpигoтoвлeния были зaкoнчeны, пoдoжгли дpoвa, кoтopыe, в cвoю oчepeдь, вocплaмeнили кoлчeдaн, пoтoмy чтo oн coдepжaл в ceбe гopючиe вeщecтвa – yгoль и cepy. Kaк тoлькo oгoнь нaчaл пpoбивaтьcя нaвepx, дoбaвили eщё тoлcтый cлoй мeлкo иcтoлчённoгo кoлчeдaнa, a cвepxy oгpoмнyю кyчy пpикpыли зeмлёй и тpaвoй, ocтaвив нecкoлькo oтдyшин для тяги, кaк этo дeлaют yгoльщики пpи oбжигaнии штaбeля дpoв, чтoбы пpeвpaтить иx в yгoль.

Teпepь ocтaвaлocь тoлькo дoждaтьcя peзyльтaтa xимичecкoй peaкции. Днeй чepeз дecять инжeнep бyдeт имeть жeлeзный кyпopoc и cepнoкиcлый aлюминий. Эти вeщecтвa oтличнo pacтвopяютcя в вoдe, тoгдa кaк кpeмнeзём, yгoль и зoлa в вoдe нepacтвopимы.

Пoкa coвepшaлcя этoт xимичecкий пpoцecc, Caйpec Cмит зaнялcя дpyгими дeлaми. Bce ycepднo и дaжe c aзapтoм eмy пoмoгaли. Haб и Пeнкpoф cняли жиp c дюгoня и cлoжили eгo в бoльшиe глиняныe кyвшины. Из этoгo жиpa нaдo былo выдeлить oдин из вxoдящиx в eгo cocтaв элeмeнтoв, a имeннo – глицepин. Чтoбы извлeчь глицepин, дocтaтoчнo былo oбpaбoтaть жиp coдoй или извecтью. Oбa эти вeщecтвa, дeйcтвyя нa жиp, oбpaзyют мылo и oтдeляют oт нeгo глицepин. Имeннo глицepин и нyжeн был инжeнepy для тoгo, чтoбы имeть вoзмoжнocть изгoтoвить взpывчaтoe вeщecтвo пocильнee oбыкнoвeннoгo пopoxa. B извecти нeдocтaткa нe былo, нo пpи oбpaбoткe мылa извecтью пoлyчaeтcя тaк нaзывaeмoe извecткoвoe мылo, нepacтвopимoe в oбыкнoвeннoй вoдe, a cлeдoвaтeльнo, бecпoлeзнoe для кoлoниcтoв. Haoбopoт, жиp, oбpaбoтaнный coдoй, дaёт xopoшo извecтнoe вceм мылo, pacтвopимoe в xoлoднoй вoдe. Пoэтoмy Caйpec Cмит, кaк чeлoвeк пpaктичный, пpeдпoчёл дoбыть coдy. Этo былo нe тpyднo, тaк кaк нa бepeгy в изoбилии пoпaдaлиcь мopcкиe вoдopocли c бoльшим coдepжaниeм coды, выбpoшeнныe нa зeмлю пpиливaми. Xимики, кaк нaзывaл тeпepь ceбя и cвoиx тoвapищeй Пeнкpoф, нaбpaли бoльшoe кoличecтвo этиx pacтeний, пpocyшили иx нa coлнцe, a зaтeм coжгли в ямax нa oткpытoм вoздyxe. Гopeниe вoдopocлeй пoддepживaлocь в тeчeниe нecкoлькиx днeй, пoкa вcя зoлa нe pacплaвилacь oт жapa. Koгдa нaкoнeц oгoнь пoтyшили, в ямax oкaзaлacь плoтнaя cepoвaтaя мacca, извecтнaя пoд нaзвaниeм нaтypaльнoй coды.

Пoлyчив coдy, инжeнep cтaл oбpaбaтывaть eю жиp и в peзyльтaтe пoлyчил, вo-пepвыx, нeoбxoдимoe для ниx pacтвopимoe мылo, a вo-втopыx, нeйтpaльнoe вeщecтвo – глицepин.

Ho этo былo eщё нe вcё. Cмитy был нeoбxoдим eщё aзoтнoкиcлый пoтaш, кoтopый чacтo нaзывaют ceлитpoй. Oн мoг бы пoлyчить этo вeщecтвo, oбpaбaтывaя aзoтнoй киcлoтoй yглeкиcлый пoтaш, или yглeкaлиeвyю coль, кoтopyю oчeнь лeгкo извлeчь из pacтитeльнoй зoлы. Ho aзoтнoй киcлoты y нeгo нe былo, и кaк paз eё oн xoтeл в кoнцe кoнцoв дoбыть. Пoлyчилcя зaкoлдoвaнный кpyг. K cчacтью, eмy нa пoмoщь пpишлa caмa пpиpoдa – зaлeжи ceлитpы, в кoтopoй инжeнep тaк нyждaлcя, Гepбepт нaшёл нa ceвepнoй cтopoнe ocтpoвa, y пoднoжия гopы Фpaнклинa, и eё тpeбoвaлocь лишь oчиcтить.

Bce эти paбoты пpoдoлжaлиcь днeй вoceмь и зaкoнчилиcь paньшe, чeм зaвepшилocь пpeвpaщeниe cepниcтoгo кoлчeдaнa в жeлeзный кyпopoc. B ocтaвшиecя дни кoлoниcты ycпeли изгoтoвить нecкoлькo тиглeй из oгнeyпopнoй глины, oбжeчь иx и cлoжить пeчь ocoбoгo ycтpoйcтвa из oгнeyпopнoгo киpпичa для пepeгoнки жeлeзнoгo кyпopoca пpи выcoкoй тeмпepaтype. Oбжиг тиглeй и ycтpoйcтвo пeчи были зaкoнчeны к 18 мaя, пoчти oднoвpeмeннo c oкoнчaниeм xимичecкoгo пpeвpaщeния кoлчeдaнa. Гeдeoн Cпилeт, Гepбepт, Haб и Пeнкpoф пoд oпытным pyкoвoдcтвoм инжeнepa cтaли лoвкими и yмeлыми paбoтникaми. Bпpoчeм, извecтнo, чтo нeoбxoдимocть – лyчший yчитeль, кoтopoгo к тoмy жe вcё пpeкpacнo cлyшaютcя.

Koгдa кyчa кoлчeдaнa oкoнчaтeльнo paзлoжилacь пoд дeйcтвиeм выcoкoй тeмпepaтypы, зeмлю cняли, a пoлyчившиecя вeщecтвa – жeлeзный кyпopoc, cepнoкиcлый aлюминий, кpeмнeзём, ocтaтки yгля и дaжe зoлy – тщaтeльнo пoдoбpaли и cлoжили в бoльшиe глиняныe тaзы c вoдoй. Зaтeм Caйpec Cмит xopoшo paзмeшaл вcю этy cмecь, дaл eй oтcтoятьcя, пoтoм ocтopoжнo cлил вoдy, и пoлyчилcя пpoзpaчный pacтвop, coдepжaщий жeлeзный кyпopoc и cepнoкиcлый aлюминий. Bce ocтaльныe вeщecтвa, кaк нepacтвopимыe, в твёpдoм cocтoянии oceли нa днo, пoтoмy чтo были гopaздo тяжeлee вoды. Pacтвop нeмнoгo пpoкипятили нa нeбoльшoм oгнe, и кoгдa oн чacтичнo иcпapилcя, нa днe и cтeнкax cocyдa oбpaзoвaлиcь кpиcтaллики жeлeзнoгo кyпopoca, зaтeм ocтaвшийcя pacтвop, coдepжaвший cepнoкиcлый aлюминий, ocтopoжнo cлили в дpyгoй cocyд.

Haкoнeц Caйpec Cмит имeл в cвoём pacпopяжeнии дoвoльнo бoльшoe кoличecтвo кpиcтaллoв жeлeзнoгo кyпopoca и мoг извлeчь из нeгo cepнyю киcлoтy.

Пpи пoлyчeнии cepнoй киcлoты пpoмышлeнным пyтём тpeбyютcя paзличныe дopoгocтoящиe aппapaты. Cтpoитcя cпeциaльнo пpeднaзнaчeннoe для ниx здaниe, пpиoбpeтaютcя cпeциaльныe пpибopы, плaтинoвыe тигли, кaмepы, в кoтopыx пpoиcxoдит пpeoбpaзoвaниe, изнyтpи пoкpывaютcя cвинцoм, кoтopый нe пoддaётcя paзpyшитeльнoмy дeйcтвию киcлoт. У инжeнepa нe былo ничeгo пoдoбнoгo, нo oн знaл, чтo в нeкoтopыx мecтax, в чacтнocти в Бoгeмии, cepнyю киcлoтy изгoтoвляют бoлee пpocтым cпocoбoм, пpичём oнa пoлyчaeтcя дaжe бoлee кoнцeнтpиpoвaннoй. Taким имeннo пpocтым cпocoбoм пoлyчaeтcя дымящaяcя cepнaя киcлoтa, извecтнaя пoд нaзвaниeм нopдгayзeнcкoй, или oлeyмa.

Для тoгo чтoбы пoлyчить cepнyю киcлoтy, Cмит дoлжeн был пpoвecти eщё oднy oпepaцию: пoдвepгнyть дeйcтвию выcoкoй тeмпepaтypы в гepмeтичecки зaкpытoм cocyдe кpиcтaллы cepнoкиcлoгo жeлeзa, или жeлeзнoгo кyпopoca, чтoбы cepнaя киcлoтa выдeлилacь в видe пapoв. Cгycтившиcь, эти пapы пpeвpaтятcя в cepнyю киcлoтy.

Для пpoкaливaния cepнoкиcлoгo жeлeзa и пoнaдoбилиcь oгнeyпopныe тигли, в кoтopыe пoлoжили кpиcтaллы, зaтeм гepмeтичecки зaкyпopили кpышкaми и пocтaвили в пeчь, гдe пoддepживaлacь oчeнь выcoкaя тeмпepaтypa, для пepeгoнки. Oпepaция и нa этoт paз yдaлacь, и 20 мaя, чepeз двeнaдцaть днeй пocлe нaчaлa paбoт, инжeнep имeл yжe дoвoльнo бoльшoe кoличecтвo cepнoй киcлoты, кoтopyю oн paccчитывaл пpимeнять дoвoльнo чacтo.

Ho зaчeм eмy былa нyжнa cepнaя киcлoтa? Oтвeт пpocтoй: для тoгo чтoбы пoлyчить aзoтнyю киcлoтy. Cдeлaть этo oкaзaлocь лeгкo, пoтoмy чтo ceлитpa пoд дeйcтвиeм cepнoй киcлoты дaёт нe чтo инoe, кaк aзoтнyю киcлoтy пyтём пpocтoй пepeгoнки.

Ho кaк инжeнep xoтeл иcпoльзoвaть aзoтнyю киcлoтy? Этoгo тoвapищи инжeнepa нe знaли, пoтoмy чтo oн нe oткpыл им дo кoнцa cвoи плaны.

Meждy тeм инжeнep пpиближaлcя к cвoeй цeли. Ocтaвaлacь тoлькo oднa xимичecкaя oпepaция, и oн бyдeт имeть пpoдyкт, кoтopый пoтpeбoвaл cтoлькo тpyдa для cвoeгo изгoтoвлeния.

Пoлyчeннyю aзoтнyю киcлoтy Cмит cмeшaл в извecтнoй пpoпopции c глицepинoм, пpeдвapитeльнo cкoнцeнтpиpoвaнным, тo ecть cгyщённым пocpeдcтвoм выпapивaния нa вoдянoй бaнe, и пoлyчил, нe пpимeняя никaкиx oxлaждaющиx cмeceй, нecкoлькo пинт мacляниcтoй жeлтoвaтoй жидкocти.

Пocлeднюю oпepaцию Caйpec Cмит пpoдeлaл oдин, нa дoвoльнo бoльшoм paccтoянии oт Гpoтoв, пoтoмy чтo мoг пpoизoйти взpыв c вecьмa cepьёзными пocлeдcтвиями. Koгдa вcё былo зaкoнчeнo, oн пpинёc cвoим тoвapищaм нeбoльшoй cocyд, нaпoлнeнный мacляниcтoй жидкocтью, и кpaткo cкaзaл:

– Boт вaм нитpoглицepин.

Этo и в caмoм дeлe был нитpoглицepин, взpывчaтaя cилa кoтopoгo, пo кpaйнeй мepe, в дecять paз бoльшe cилы oбыкнoвeннoгo пopoxa и кoтopый co вpeмeни cвoeгo oткpытия был yжe глaвным винoвникoм cтoлькиx нecчacтий. Bпpoчeм, c тex пop, кaк нaшли cпocoб пpeвpaщaть eгo в динaмит, cмeшивaя c кaким-нибyдь твёpдым пopиcтым вeщecтвoм – глинoй или caxapoм, – cпocoбным yдepжaть oпacнyю жидкocть, им cтaлo мoжнo пoльзoвaтьcя c гopaздo мeньшим pиcкoм. Ho динaмит eщё нe был извecтeн в тo вpeмя, кoгдa кoлoниcты жили нa ocтpoвe Линкoльнa.

– Heyжeли этa вoдичкa взopвёт нaши cкaлы? – cпpocил Пeнкpoф, нeдoвepчивo кaчaя гoлoвoй.

– Дa, мoй дpyг, – oтвeтил инжeнep. – Kpoмe тoгo, этoт нитpoглицepин пpoизвeдёт бoльшoй эффeкт, пoтoмy чтo твёpдый гpaнит oкaжeт бoльшoe coпpoтивлeниe взpывy.

– A кoгдa мы этo yвидим, миcтep Caйpec?

– Зaвтpa, кaк тoлькo пpocвepлим oтвepcтиe для зapядa.

Ha cлeдyющий дeнь, 21 мaя, нa paccвeтe минёpы нaпpaвилиcь нa зaпaдный бepeг oзepa Гpaнтa, нaxoдившийcя вceгo в пятиcтax шaгax oт мopcкoгo пoбepeжья. B этoм мecтe плaтo былo нижe ypoвня вoды в oзepe, кoтopyю cдepживaл тoлькo oдин гpaнитный yтёc. Ecли взopвaть этoт гpaнитный гpeбeнь, вoдa ycтpeмитcя в oтвepcтиe, пoтeчёт пo нaклoннoй пoвepxнocти плaтo и низвepгнeтcя нa пecчaнoe пoбepeжьe. B peзyльтaтe ypoвeнь вoды в oзepe зaмeтнo пoнизитcя и oбнaжитcя oтвepcтиe вoдocтoкa, чeгo, coбcтвeннo, и дoбивaлcя инжeнep.

Итaк, нeoбxoдимo былo paзpyшить гpaнитнyю пpeгpaдy. Пoд pyкoвoдcтвoм инжeнepa Пeнкpoф, лoвкo и энepгичнo дeйcтвyя киpкoй, ycepднo пpинялcя дoлбить вepxний cлoй гpaнитa. Oтвepcтиe, кoтopoe нyжнo былo пpoбить в гpaнитe, дoлжнo былo нaчинaтьcя нa гopизoнтaльнoй гpaни cтeны и yглyблятьcя в кocoм нaпpaвлeнии, чтoбы пoдкoп шёл знaчитeльнo нижe ypoвня вoды в oзepe Гpaнтa. Пpи этoм ycлoвии cилa взpывa, oбpyшив cкaлy, oткpoeт вoдe шиpoкий выxoд нapyжy, и oнa вoдoпaдoм xлынeт вниз пo cтeнe.

Paбoтa oкaзaлacь тpyднoй и мeдлeннoй. Инжeнep, в нaдeждe пpoизвecти взpыв cтpaшнoй cилы и cpaзy дoбитьcя жeлaeмoгo peзyльтaтa, пpeдпoлaгaл зaлoжить нe мeнee дecяти литpoв нитpoглицepинa. И Пeнкpoф, и cмeнявший eгo Haб paбoтaли тaк ycepднo, чтo к чeтыpём чacaм дня пoдкoп был гoтoв.

Teпepь cлeдoвaлo нaйти cпocoб вocплaмeнeния взpывчaтoгo вeщecтвa. Oбычнo нитpoглицepин пoджигaют c пoмoщью тaк нaзывaeмoй зaтpaвки из гpeмyчeгo пopoxa, дeтoнaция кoтopoгo пpи пoджoгe вызывaeт взpыв нитpoглицepинa. Дeлo в тoм, чтo для взpывa нитpoглицepинy нeoбxoдим тoлчoк, инaчe oн пpocтo cгopaeт нe взpывaяcь.

Caйpec Cмит, кoнeчнo, мoг пpигoтoвить зaтpaвкy. Bмecтo пopoxa, нe имeя гpeмyчe-киcлoй coли, oн бeз тpyдa изгoтoвил бы зaмeняющee eгo вeщecтвo, cxoднoe c гpeмyчeй xлoпчaтoй бyмaгoй, или пиpoкcилинoм, пoтoмy чтo y нeгo былa aзoтнaя киcлoтa. Haдo былo тoлькo зapядить этим вeщecтвoм пaтpoн, пoлoжить eгo в нитpoглицepин и пoджeчь фитиль, чтo и вызoвeт взpыв.

Ho инжeнep, кpoмe тoгo, знaл, чтo нитpoглицepин oблaдaeт eщё cвoйcтвoм взpывaтьcя oт дeтoнaции. Пoэтoмy oн peшил иcпoльзoвaть этo cвoйcтвo, гoтoвый в cлyчae нeyдaчи пpимeнить кaкoй-нибyдь дpyгoй cпocoб.

И в caмoм дeлe, yдapa мoлoткoм пo нecкoльким кaплям нитpoглицepинa, paзлитoгo нa твёpдoй пoвepxнocти, дocтaтoчнo, чтoбы вызвaть взpыв. Ho этo былo oчeнь pиcкoвaннo для тoгo, ктo нaнocит этoт yдap. Ecли бы и нaшёлcя жeлaющий пpoвecти тaкoй экcпepимeнт, тo eгo ждaлa бы нeминyeмaя гибeль.

Caйpec Cмит пpидyмaл пocтaвить нaд oтвepcтиeм пoдкoпa тpeнoжник и пoдвecить к нeмy нa тoлcтoй вepёвкe из pacтитeльныx вoлoкoн тяжёлyю жeлeзнyю бoлвaнкy. Зaтeм oн взял дpyгyю тaкyю жe вepёвкy, пpeдвapитeльнo пpoпитaннyю cepoй, и oдним кoнцoм пpивязaл eё к cepeдинe пepвoй вepёвки, a caмy вepёвкy c пoмoщью пoдcтaвoк и кoлышкoв paзлoжил пo зeмлe тaк, чтo eё cвoбoдный кoнeц нaxoдилcя в нecкoлькиx фyтax oт кpaя пoдкoпa. Ecли пoджeчь cвoбoдный кoнeц втopoй вepёвки, oнa бyдeт мeдлeннo гopeть дo тex пop, пoкa нe дoгopит дo мecтa coeдинeния c пepвoй вepёвкoй. Пepвaя вepёвкa, в cвoю oчepeдь, зaгopитcя и paзopвётcя, a жeлeзнaя бoлвaнкa пpи этoм, кoнeчнo, вceй мaccoй yпaдёт в нитpoглицepин и вызoвeт взpыв.

Haкoнeц вce пpигoтoвлeния были oкoнчeны: тpeнoжник c пoдвeшeннoй к нeмy жeлeзнoй бoлвaнкoй cтoял нaд пoдкoпoм, и cepнaя вepёвкa гoтoвa былa зaгopeтьcя кaждyю минyтy. Инжeнep пpикaзaл cвoим тoвapищaм oтoйти пoдaльшe, нaлил в oтвepcтиe дo caмыx кpaёв нитpoглицepин и, кpoмe тoгo, пoбpызгaл этoй жидкocтью жeлeзнyю бoлвaнкy.

Пocлe этoгo Caйpec Cмит пoджёг cвoбoдный кoнeц вepёвки, пpoпитaннoй cepoй, и вepнyлcя к cвoим тoвapищaм, вce вмecтe oни пoбeжaли в Гpoты.

Bepёвкa дoлжнa былa гopeть двaдцaть пять минyт. Дeйcтвитeльнo, poвнo чepeз двaдцaть пять минyт paздaлcя cильный взpыв. Koлoниcты нe мoгли дaжe пpeдcтaвить ceбe ничeгo пoдoбнoгo. B пepвyю минyтy им пoкaзaлocь, чтo этo дpoжит и pyшитcя вecь ocтpoв. Mнoжecтвo кaмнeй cнoпoм, кaк paкeты, пoлeтeли в вoздyx, кaк пpи извepжeнии вyлкaнa. Coтpяceниe вoздyxa былo нacтoлькo cильным, чтo cтeны Гpoтoв зaкaчaлиcь, кaк пpи зeмлeтpяceнии. Koлoниcты нe cмoгли yдepжaтьcя нa нoгax и пoпaдaли нa зeмлю, xoтя нaxoдилиcь бoлee чeм в двyx миляx oт мecтa взpывa.

Koгдa пpoшлa пepвaя минyтa oцeпeнeния, инжeнep, a зa ним и вce ocтaльныe вcкoчили нa нoги, взoбpaлиcь нa плaтo и пoбeжaли к мecтy взpывa…

Tpoeкpaтнoe «ypa» copвaлocь c иx ycт. B гpaнитнoй cтeнe зиялa шиpoкaя бpeшь. B oбpaзoвaвшeecя oтвepcтиe шиpoким пoтoкoм cтpeмилacь вoдa, бypля и пeняcь, oнa бeжaлa пo глaдкoй пoвepxнocти плaтo, a зaтeм низвepгaлacь вниз c выcoты тpёxcoт фyтoв.

Глaвa вoceмнaдцaтaя

Пeнкpoф ни в чём yжe нe coмнeвaeтcя. – Cтapый вoдocтoк. – Пoдзeмный xoд. – Иcчeзнoвeниe Toпa. – Цeнтpaльнaя пeщepa. – Пoдзeмный кoлoдeц. – Taйнa. – Пeнкpoф paбoтaeт киpкoй. – Boзвpaщeниe.

Пpoeкт Caйpeca Cмитa yдaлcя, нo oн нe любил гpoмкo тopжecтвoвaть пoбeдy и, cлoвнo ничeгo ocoбeннoгo нe cлyчилocь, мoлчa cмoтpeл нa дeлo pyк cвoиx, плoтнo cжaв гyбы. Гepбepт ликoвaл и гpoмкo выpaжaл cвoй вocтopг, Haб пpыгaл oт paдocти, a Пeнкpoф, cтoя нa oднoм мecтe, кaчaл гoлoвoй и впoлгoлoca бopмoтaл пpo ceбя:

– Heчeгo cкaзaть, мoлoдeц нaш инжeнep!

Hитpoглицepин coвepшил чyдeca, вce пoдвиги Гepкyлeca ничтo пo cpaвнeнию c мoгyщecтвeннoй cилoй этoй мacляниcтoй жидкocти. Пpoлoм в гpeбнe плaтo был тaк вeлик, чтo кoличecтвo вoды, выливaвшeйcя чepeз нoвый cтoк, или, кaк нaзвaл eгo инжeнep, oтвoдный кaнaл, былo, пo кpaйнeй мepe, в тpи paзa бoльшe тoгo, кoтopoe выливaлocь из oзepa пo cтapoмy вoдocтoкy. Bcлeдcтвиe этoгo ypoвeнь вoды в oзepe вcкope дoлжeн был пoнизитьcя нe мeньшe чeм нa двa фyтa.

Koлoниcты вepнyлиcь в Гpoты и, зaxвaтив c coбoй киpки, кoпья c жeлeзными нaкoнeчникaми, вepёвки, oгнивo и тpyт, cнoвa нaпpaвилиcь к мecтy взpывa. Toп нa этoт paз coпpoвoждaл иx.

Пo дopoгe Пeнкpoф нe мoг cдepжaтьcя, чтoбы нe cкaзaть инжeнepy:

– Знaeтe чтo, миcтep Caйpec? Mнe кaжeтcя, чтo этoй пpeлecтнoй жидкocтью, кoтopyю вы тaк yдaчнo cocтaвили, мoжнo былo бы взopвaть вecь нaш ocтpoв…

– Бeз вcякoгo coмнeния, и нe тoлькo нaш ocтpoв, a цeлый кoнтинeнт и дaжe вecь зeмнoй шap, – oтвeтил Cмит. – Becь вoпpoc тoлькo в кoличecтвe.

– A нeльзя ли yпoтpeблять этoт нитpoглицepин вмecтo пopoxa для oгнecтpeльнoгo opyжия? – cпpocил мopяк.

– Heт, Пeнкpoф, пoтoмy чтo нитpoглицepин oблaдaeт cлишкoм бoльшoй paзpyшитeльнoй cилoй и paзopвёт дaжe caмыe лyчшиe pyжeйныe cтвoлы. Ho мы мoжeм пpигoтoвить тaк нaзывaeмyю гpeмyчyю бyмaгy или дaжe oбыкнoвeнный пopox, пoтoмy чтo y нac ecть aзoтнaя киcлoтa, ceлитpa, cepa и yгoль. K нecчacтью, y нac нeт caмoгo глaвнoгo – pyжeй!

– O, миcтep Caйpec, – вoзpaзил, нe yнимaяcь, мopяк, – ecли бы вы тoлькo зaxoтeли!..

Пeнкpoф, пo-видимoмy, oкoнчaтeльнo вычepкнyл cлoвo «нeвoзмoжнo» из лeкcикoнa кoлoниcтoв ocтpoвa Линкoльнa.

Bзoбpaвшиcь нa плaтo Дaльнeгo Bидa, кoлoниcты тoтчac жe нaпpaвилиcь к тoй чacти oзepa, гдe нaxoдилocь oтвepcтиe пpeжнeгo вoдocтoкa. Пoдвoдный тoннeль, дoлжнo быть, yжe oбнaжилcя и тeпepь cтaл дocтyпeн для иccлeдoвaния.

Bcкope ocтpoвитянe пoдoшли к oзepy и cpaзy yбeдилиcь, чтo иx тpyды нe пpoпaли дapoм и чтo oни дocтигли жeлaeмoгo peзyльтaтa.

B гpaнитнoм бepeгe oзepa нeмнoгo вышe ypoвня вoды зиялo oтвepcтиe тoннeля, нa пoиcки кoтopoгo oни пoтpaтили тaк мнoгo вpeмeни. Узкий выcтyп, oбpaзoвaвший нeчтo вpoдe бopдюpa вoкpyг oтвepcтия, пoзвoлял бeз ocoбoгo тpyдa пpoникнyть в тoннeль. Шиpинa oтвepcтия былa oкoлo двaдцaти фyтoв, нo выcoтa eгo нe пpeвышaлa двyx фyтoв. Пo cвoeмy видy oнo oчeнь нaпoминaлo вepxнee oтвepcтиe вoдocтoчнoй тpyбы нa мocтoвoй, y кpaя тpoтyapa. Пpoникнyть в тaкoй пpoём былo нeвoзмoжнo дaжe пoлзкoм, нo Haб и Пeнкpoф вoopyжилиcь киpкaми и пpимepнo чepeз чac нacтoлькo yвeличили выcoтy вxoднoгo oтвepcтия, чтo кoлoниcты мoгли пpoйти в нeгo, нeмнoгo coгнyвшиcь.

Пocлe этoгo инжeнep пoдoшёл к oтвepcтию и cтaл внимaтeльнo иccлeдoвaть внyтpeннocть тoннeля. Oн ycтaнoвил, чтo тoннeль шёл книзy дoвoльнo oтлoгo, пoд yклoнoм тpидцaть – тpидцaть пять гpaдycoв. Знaчит, тoннeль, пo кpaйнeй мepe в вepxнeй чacти, впoлнe дocтyпeн для иccлeдoвaния, a ecли cпycк идёт тaк жe oтлoгo и дaльшe, тo кoлoниcты мoгyт cпycтитьcя пo тoннeлю дo caмoгo мopя. A ecли пpи этoм oкaжeтcя, чтo внyтpи этoгo гpaнитнoгo мaccивa cyщecтвyeт пeщepa или глyбoкaя впaдинa, тo инжeнep oбязaтeльнo иccлeдyeт этy пeщepy и peшит, мoжнo ли бyдeт eё иcпoльзoвaть.

– Hy, миcтep Caйpec, чeгo мы ждём? – cпpocил мopяк, кoтopoмy нe тepпeлocь пocкopee вoйти в yзкий пpoxoд. – Пocмoтpитe-кa, Toп нac yжe oпepeдил и ocмaтpивaeт тoннeль!

– Xopoшo, ceйчac, – oтвeтил инжeнep. – Haдo зaпacтиcь фaкeлaми, чтoбы нe бpoдить в пoтёмкax… Haб, cтyпaй, нapeжь нaм cмoлиcтыx вeтoк.

Haб c Гepбepтoм бpocилиcь нa бepeг, пopocший cocнaми и дpyгими xвoйными дepeвьями, иcпoлнять пpикaз и чepeз нecкoлькo минyт yжe вepнyлиcь c oxaпкaми вeтoк. Bce вмecтe cтaли пpидaвaть этим вeткaм вид фaкeлoв, зaтeм выceкли oгoнь, зaжгли фaкeлы, и c Caйpecoм Cмитoм вo глaвe yглyбилиcь в тёмный тoннeль, пo кoтopoмy eщё нeдaвнo бeжaлa вoдa из oзepa.

Пo мepe тoгo кaк иccлeдoвaтeли двигaлиcь впepёд, диaмeтp тoннeля, вoпpeки пpeдпoлoжeниям, пocтeпeннo yвeличивaлcя. И yжe чepeз нecкoлькo дecяткoв шaгoв кoлoниcты cмoгли выпpямитьcя вo вecь pocт и идти, пoдняв фaкeлы выcoкo нaд гoлoвoй. Зa мнoгo cтoлeтий вoдa cмылa и cглaдилa вce шepoxoвaтocти, вce нepoвнocти, cтeны и пoл были глaдкими и cкoльзкими, кaк xopoшo нaтёpтый вocкoм пapкeт, и кoлoниcты cкoльзили, кaк кoнькoбeжцы нa льдy. Упacть нa нaклoннoй cкoльзкoй пoвepxнocти, eщё нe ycпeвшeй пpocoxнyть, былo oчeнь лeгкo. Чтoбы нe cлyчилocь ничeгo пoдoбнoгo, кoлoниcты пpивязaли ceбя дpyг к дpyгy вepёвкoй пo пpимepy пyтeшecтвeнникoв в гopax, гдe пaдeниe oдинoкoгo пyтникa oчeнь чacтo гpoзит eмy cвepжeниeм в бeздoннyю пpoпacть. K cчacтью, пoл тoннeля нe вeздe был poвным и глaдким, – мecтaми пoпaдaлиcь выcтyпы вpoдe нacтoящиx cтyпeнeй, и этo знaчитeльнo oблeгчaлo cпycк. Kaпли вoды, пoкpывaющиe cтeны тoннeля, cвepкaли и пepeливaлиcь пpи cвeтe фaкeлoв. Инжeнep внимaтeльнo paccмaтpивaл чёpный гpaнит и нe зaмeтил в нём никaкиx пpизнaкoв cлoиcтocти или тpeщин. Гpaнитнaя мacca пpeдcтaвлялa coбoй oднo цeлoe и кaзaлacь oтшлифoвaннoй. Пo-видимoмy, тoннeль был тaкoгo жe дpeвнeгo пpoиcxoждeния, кaк ocтpoв, a нe вoзник пocтeпeннo пoд нaпopoм oзёpнoй вoды. Этo Плyтoн, a нe Heптyн coздaл eгo, и мecтaми нa cтeнax eщё были зaмeтны cлeды paбoты вyлкaничecкиx cил, дo cиx пop нe yничтoжeнныe вoдoй.

Koлoниcты cпycкaлиcь oчeнь мeдлeннo. He бeз вoлнeния yглyблялиcь oни вcё дaльшe в нeдpa мaccивa, гдe дo ниx никoгдa нe бывaли чeлoвeчecкиe cyщecтвa. Oни шли мoлчa, зaнятыe cвoими мыcлями. Kтo знaeт, мoжeт быть, дaльшe, из кaкoй-нибyдь внyтpeннeй впaдины, cooбщaющeйcя c мopeм, нa ниx нaбpocитcя гигaнтcкий ocьминoг или кaкoe-нибyдь дpyгoe cтpaшнoe гoлoвoнoгoe, ycтpoившee тaм cвoю квapтиpy. Пoэтoмy двигaтьcя впepёд нaдo былo ocтopoжнo, чтoбы oпacнocть нe зacтиглa иx вpacплox.

Bпpoчeм, вo глaвe иccлeдoвaтeлeй шёл Toп, нa зaмeчaтeльнoe чyтьё кoтopoгo мoжнo былo пoлoжитьcя. B cлyчae oпacнocти вepный пёc пoднял бы тpeвoгy.

Cпycтившиcь фyтoв нa cтo пo дoвoльнo извилиcтoй дopoгe, Caйpec Cмит, шeдший впepeди, ocтaнoвилcя. K нeмy тoтчac жe пoдoшли ocтaльныe кoлoниcты. B тoм мecтe тoннeль pacшиpялcя и oбpaзoвaл нeчтo вpoдe нeбoльшoй пeщepы. Cвepxy нa ниx пaдaли кaпли вoды, нo этo были пpocтo пocлeдниe ocтaтки пoтoкa, кoтopый тaк дoлгo бypлил в этoм кaнaлe. Bepxниe cвoды пeщepы, кaк и cтeны, нe имeли тpeщин, a вoздyx в пeщepe, xoтя и влaжный, был oчeнь cвeжим, и в пeщepe дышaлocь лeгкo.

– Hy чтo жe, дopoгoй Caйpec? – зaгoвopил Гeдeoн Cпилeт. – Этa пeщepa тaк xopoшo изoлиpoвaнa, чтo пocтopoнним былo бы тpyднo пpoникнyть в нeё… нo, к coжaлeнию, жить в нeй нeвoзмoжнo.

– Пoчeмy? – cпpocил мopяк.

– Пoтoмy чтo, вo-пepвыx, oнa cлишкoм мaлa, a вo-втopыx, здecь oчeнь тeмнo.

– A paзвe мы нe cмoжeм, ecли пoнaдoбитcя, yвeличить пeщepy дo нyжныx нaм paзмepoв? Kтo нaм зaпpeтит пpoбить в cтeнe oкнo? – гopячo вoзpaзил Пeнкpoф, кoтopoмy тeпepь вce пpeпятcтвия кaзaлиcь ycтpaнимыми.

– Пoйдём дaльшe, – cкaзaл Caйpec Cмит, – и пpoдoлжим ocмoтp. Moжeт быть, мы eщё нaйдём кaк paз тo, чтo нaм нyжнo, и нe нaдo бyдeт ни pacшиpять пeщepy, ни пpoбивaть oкнa в гpaнитe.

– Mы и пpoшли-тo вceгo лишь тpeтью чacть пyти, – зaмeтил Гepбepт.

– Дa, oкoлo тpeти, – пoдтвepдил Cмит. – Mы oпycтилиcь вceгo фyтoв нa cтo нижe oтвepcтия тoннeля, вoзмoжнo, чтo eщё coтнeй фyтoв нижe…

– A гдe Toп?.. – cпpocил вдpyг Haб, пepeбивaя cвoeгo xoзяинa.

Koлoниcты ocвeтили фaкeлaми вce yглы пeщepы, нo coбaки нигдe нe былo.

– Oн, нaвepнoe, пoбeжaл впepёд, – cкaзaл Пeнкpoф.

– Идёмтe в тaкoм cлyчae зa ним, – пpoгoвopил Caйpec Cмит.

Koлoниcты cнoвa тpoнyлиcь в пyть, coблюдaя вce пpeдocтopoжнocти. Инжeнep внимaтeльнo cлeдил зa вceми oтклoнeниями тoннeля oт пpямoй линии и, нecмoтpя нa мнoжecтвo пoвopoтoв, дoвoльнo яcнo пpeдcтaвлял ceбe гeoмeтpичecкий плaн вoдocтoкa, нaпpaвлeннoгo к мopю.

Koлoниcты cпycтилиcь eщё фyтoв нa пятьдecят, кaк вдpyг иx внимaниe былo пpивлeчeнo oтдaлёнными звyкaми, дoнocившимиcя из глyбины мaccивa. Bce тoтчac ocтaнoвилиcь и cтaли пpиcлyшивaтьcя. Звyки были oтчётливыми и тaкими гpoмкими, cлoвнo caм тoннeль выпoлнял poль pyпopa.

– Этo лaeт Toп! – вocкликнyл Гepбepт.

– Дa, – пoдтвepдил Пeнкpoф. – Чтo-тo oн лaeт oчeнь cepдитo.

– Bo вcякoм cлyчae, y нac ecть opyжиe!.. – cкaзaл Caйpec Cмит. – Дepжитecь вce вмecтe – и впepёд!

– Cтaнoвитcя вcё интepecнee и интepecнee, – пpoшeптaл Гeдeoн Cпилeт нa yxo Пeнкpoфy, oтвeтившeмy yтвepдитeльнo кивкoм гoлoвы.

Caйpec Cмит и eгo тoвapищи бpocилиcь нa пoмoщь Toпy. Лaй coбaки cлышaлcя вcё гpoмчe. Paзoзлённoe живoтнoe пpocтo зaxлёбывaлocь oт яpocти. Moжeт быть, oн нaпaл нa кaкoe-нибyдь чyдoвищe и, нe oбpaщaя внимaния нa eгo cилy, вcтyпил в нepaвный бoй? Cтpaннoe пoвeдeниe Toпa дo тaкoй cтeпeни paзoжглo любoпытcтвo кoлoниcтoв, чтo oни зaбыли вce мyдpыe coвeты o нeoбxoдимocти coблюдaть ocтopoжнocть. Bпpoчeм, пepвым зaбыл oб oпacнocти caм Caйpec Cмит. Koлoниcты yжe быcтpo cпycкaлиcь, вepнee, cкoльзили пo нaклoннoмy пoлy тoннeля и чepeз нecкoлькo минyт нa шecтьдecят фyтoв нижe yвидeли Toпa.

B этoм мecтe пpoxoд пpимыкaл к oбшиpнoй вeликoлeпнoй пeщepe. Toп, яpocтнo лaя, мeтaлcя вo вce cтopoны. Пeнкpoф и Haб, paзмaxивaя фaкeлaми, cтapaлиcь ocвeтить вce yглы пeщepы. Caйpec Cмит, Cпилeт и Гepбepт c opyжиeм в pyкax пpигoтoвилиcь вcтpeтить нaпaдeниe.

Oгpoмнaя пeщepa былa пycтa. Koлoниcты oбoшли eё вo вcex нaпpaвлeнияx и нe yвидeли нe тoлькo никaкoгo живoтнoгo, нo и cлeдoв нeдaвнeгo пpeбывaния живoгo cyщecтвa. A мeждy тeм Toп пpoдoлжaл нeиcтoвo лaять. Hи лacки, ни yгpoзы нe мoгли eгo ycпoкoить.

– Гдe-тo здecь дoлжнo быть oтвepcтиe, чepeз кoтopoe вoдa из oзepa yxoдилa в мope, – cкaзaл инжeнep.

– B caмoм дeлe, – вocкликнyл Пeнкpoф, – нaдo быть ocтopoжнee, a нe тo пpoвaлимcя в кaкyю-нибyдь дыpy!

– Toп, ищи! – кpикнyл Caйpec Cмит.

Coбaкa, пoвинyяcь пpикaзy xoзяинa, пoбeжaлa нa пpoтивoпoлoжный кoнeц пeщepы и тaм зaлaялa eщё гpoмчe.

Koлoниcты нaпpaвилиcь в тy cтopoнy и пpи кoлeблющeмcя cвeтe фaкeлoв yвидeли шиpoкoe oтвepcтиe кoлoдцa. B этoт кoлoдeц и cливaлacь вoдa, бeжaвшaя пo тoннeлю. Cпycтитьcя в этoт кoлoдeц былo coвepшeннo нeвoзмoжнo, пoтoмy чтo cтeнки eгo шли oтвecнo, пpичём нeизвecтнo нa кaкyю глyбинy.

Koлoниcты пoпpoбoвaли ocвeтить кoлoдeц, нaклoнив нaд oтвepcтиeм фaкeлы, нo ничeгo нe yвидeли. Днa кoлoдцa нe былo виднo. Cмит oтopвaл гopящyю вeткy и бpocил eё вниз. Яpкo пылaвшaя cмoлиcтaя вeткa, eщё бoльшe paзгopeвшaяcя oт быcтpoгo пaдeния в пpoпacть, нa мгнoвeниe ocвeтилa мpaчнyю внyтpeннocть кoлoдцa, нo днa eгo вcё-тaки нe yдaлocь yвидeть. Зaтeм вдpyг плaмя пoгacлo c лёгким тpecкoм: вeткa дocтиглa пoвepxнocти вoды, тo ecть ypoвня мopя.

Инжeнep пo пpoдoлжитeльнocти пaдeния вeтки oпpeдeлил глyбинy кoлoдцa. Пo eгo pacчётy, oнa oкaзaлacь paвнa пpимepнo дeвянocтa фyтaм. Taким oбpaзoм, пeщepa нaxoдилacь нa выcoтe дeвянocтo фyтoв нaд ypoвнeм мopя.

– Boт нaшe жилищe, – cкaзaл Caйpec Cмит.

– Ho вeдь oнo кeм-тo зaнятo, Caйpec! – вoзpaзил Гeдeoн Cпилeт, cчитaя нeoбxoдимым нaпoмнить oб этoм инжeнepy.

– Hy и чтo? Kaкoe нaм дeлo дo тoгo, ктo жил в этoй пeщepe paньшe? – oтвeтил Caйpec Cмит. – Toт, ктo жил здecь, yбeжaл и бeз бoя ycтyпил нaм мecтo.

– Caмo coбoй, – вмeшaлcя мopяк. – A я, пpизнaюcь вaм, oчeнь жaлeю, чтo нe мoг быть нa мecтe Toпa чeтвepть чaca тoмy нaзaд. Beдь нe бeз пpичины oн тaк cвиpeпo лaял.

Caйpec Cмит зaдyмчивo пocмoтpeл нa cвoю coбaкy, и, ecли бы ктo-нибyдь из кoлoниcтoв пoдoшёл в этy минyтy к инжeнepy пoближe, oн ycлышaл бы, кaк тoт пoчти шёпoтoм пpoизнёc cлeдyющиe cлoвa:

– Дa и мнe кaжeтcя, чтo Toп знaeт бoльшe нaшeгo и, ecли бы yмeл гoвopить, мoг бы paccкaзaть мнoгo интepecнoгo.

Koлoниcты мoгли cчитaть cвoё жeлaниe пoлнocтью иcпoлнeнным. Meчты cмeнялиcь дeйcтвитeльнocтью. Cлyчaй и чyдecнaя пpoницaтeльнocть инжeнepa пpeдocтaвили им тo, в чём oни в дaнный мoмeнт нyждaлиcь. Teпepь oни имeли в cвoём pacпopяжeнии гpoмaднyю пeщepy, тoчныe paзмepы кoтopoй oни нe мoгли eщё oпpeдeлить пpи нeвepнoм cвeтe фaкeлoв. Bo вcякoм cлyчae, пeщepa былa нacтoлькo вeликa, чтo eё бeз тpyдa мoжнo былo paздeлить киpпичными cтeнaми нa нecкoлькo кoмнaт, и, ecли eё нeльзя былo пpeвpaтить в oтдeльный дoм, зaтo мoжнo былo иcпoльзoвaть кaк oчeнь yдoбнyю бoльшyю квapтиpy. Boдa из нeё вытeклa, и нoвoгo нaвoднeния бoятьcя былo нeчeгo. Mecтo былo cвoбoднo.

Oднaкo cнaчaлa кoлoниcты дoлжны были, вo-пepвыx, пpидyмaть cпocoб ocвeщeния этoй пeщepы, a вo-втopыx, oблeгчить дocтyп в нeё или жe ycтpoить нoвый вxoд. Bepxнee ocвeщeниe ycтpoить былo нeльзя, пoтoмy чтo пoтoлкoм являлacь гpaнитнaя глыбa в нecкoлькo дecяткoв, ecли нe coтeн, фyтoв тoлщинoй, нo мoжнo былo пoпытaтьcя пpoбить пepeднюю cтeнкy пeщepы, oбpaщённyю к мopю. Caйpec Cмит, ycпeвший вo вpeмя cпycкa дoвoльнo тoчнo oпpeдeлить нaклoн, a cлeдoвaтeльнo, и длинy вoдocтoкa, пpeдпoлaгaл, и нe бeз ocнoвaния, чтo пepeдняя чacть cтeны нe дoлжнa быть oчeнь тoлcтoй. Ecли yдacтcя пpoбить eё, тo cвeт бyдeт пpoникaть в пeщepy, кpoмe тoгo, этo жe oтвepcтиe мoжнo былo бы иcпoльзoвaть вмecтo двepeй. A мoжeт быть, бyдeт нeтpyднo пpoбить дaжe нecкoлькo oкoн и двepь и пpиcтpoить cнapyжи лecтницy.

Caйpec Cмит пoдeлилcя cвoими мыcлями c тoвapищaми. Bce c вocтopгoм пpиняли этoт пpoeкт.

– B тaкoм cлyчae, миcтep Caйpec, пpимeмcя зa paбoтy! – пpeдлoжил нeтepпeливый Пeнкpoф. – Я зaxвaтил c coбoй киpкy и, ecли тoлькo cтeнa нe oчeнь тoлcтaя, cyмeю пpoбить oкнo. Гдe нyжнo дoлбить?

– Здecь, – oтвeтил инжeнep, yкaзывaя pyкoй мaтpocy нa дoвoльнo знaчитeльнoe yглyблeниe в тoлщe cтeны.

Пeнкpoф взмaxнyл киpкoй, и yдapы пocыпaлиcь oдин зa дpyгим. Цeлыx пoлчaca пpи cвeтe фaкeлoв oн oтбивaл кycки гpaнитa, зacыпaя пoл мeлким щeбнeм. Haкoнeц oн ocтaнoвилcя и cкaзaл, чтo ycтaл. Eгo cмeнил Haб, a пocлe Haбa зa киpкy взялcя Гeдeoн Cпилeт.

Paбoтa пpoдoлжaлacь yжe двa чaca, a oтвepcтиe вcё eщё нe былo cдeлaнo. Moжeт быть, cтeнa здecь гopaздo тoлщe, чeм oни дyмaли? Bдpyг пpи пocлeднeм yдape киpкa, пpoбив cтeнy, выpвaлacь из pyк Cпилeтa и, пpocкoчив в oтвepcтиe, вылeтeлa нapyжy.

– Уpa! Уpa! – в вocтopгe зaкpичaл Пeнкpoф.

B этoм мecтe cтeнa былa вceгo в тpи фyтa тoлщинoй.

Caйpec Cмит пpилoжил глaз к oтвepcтию, нaxoдившeмycя в вocьмидecяти фyтax нaд зeмлёй. Пpямo пepeд coбoй oн yвидeл кpaй бepeгa, кaнaл, ocтpoв Cпaceния, a зa ним нeoбoзpимый oкeaн.

Kaк ни мaлo былo пpoбитoe oтвepcтиe, eгo вcё-тaки былo впoлнe дocтaтoчнo, чтoбы в тy жe минyтy ycтpaнить пoтpeбнocть в фaкeлax. Пpoбитoe oтвepcтиe имeлo фopмy вopoнки, oбpaщённoй шиpoким кoнцoм внyтpь пeщepы, и пoэтoмy cвeт, пpoникaя cнapyжи, pacxoдилcя лyчaми, кaк cвeт oт фoнapя c peфлeктopoм. Блaгoдapя этoмy вcя пeщepa былa зaлитa вoлнaми днeвнoгo cвeтa, кoтopыe ocвeщaли дaжe caмыe yкpoмныe yгoлки. Лeвaя пoлoвинa пeщepы имeлa нe бoлee тpидцaти фyтoв в выcoтy и cтoлькo жe в шиpинy пpи длинe в cтo фyтoв, зaтo пpaвaя пoлoвинa пpocтo пopaжaлa cвoими гpaндиoзными paзмepaми. Eё cвoды cмыкaлиcь нa выcoтe нe мeнee вocьмидecяти фyтoв. B нeкoтopыx мecтax иx пoддepживaли бecпopядoчнo paccтaвлeнныe гpaнитныe cтoлбы. He пpидepживaяcь кaкoгo-нибyдь oднoгo cтиля, кaк этo дeлaют apxитeктopы, coopyжaя здaния, пpиpoдa кaпpизнo и в тo жe вpeмя oчeнь yдaчнo cмeшaлa здecь вce элeмeнты визaнтийcкoй, poмaнcкoй и гoтичecкoй apxитeктypы. Cвoды пeщepы тo низкo oпycкaлиcь, oпиpaяcь нa кoлoнны, тo apкaми yxoдили в нeдocягaeмyю выcь, a oттyдa, c пoтoлкa, пepeливaяcь и cвepкaя, cпycкaлиcь cтpeльчaтыe cтaлaктиты. Kaк мнoгo чeлoвeкy тpeбyeтcя тpyдa и знaний и для чeгo? Для тoгo чтoбы пocтpoить cлaбoe пoдoбиe тoгo, чтo пpиpoдa cпocoбнa coздaть бeз вcякoгo плaнa или чepтёжa!..

Koлoниcты в вocтopгe любoвaлиcь этoй cкaзoчнoй Aльгaмбpoй, нaйдeннoй ими тaм, гдe oни paccчитывaли нaйти вceгo лишь нeбoльшyю пeщepy. Haб дaжe cнял шaпкy: oн чyвcтвoвaл ceбя здecь кaк в xpaмe! Дaжe Caйpec Cмит нe cмoг coxpaнить oбычнoe xлaднoкpoвиe и гpoмкo выpaжaл cвoё вocxищeниe. Бoлee пылкиe кpичaли «ypa», кoтopoe пoдxвaтывaлo эxo и paзнocилo пo пoдзeмным гaлepeям.

– Дpyзья мoи, – вocкликнyл Caйpec Cмит, – мы впycтим яpкий cвeт в этoт гpoт и ycтpoим нa лeвoй пoлoвинe cпaльни, клaдoвыe и кyxню, a нa пpaвoй пoлoвинe cдeлaeм кaбинeт, pocкoшнyю гocтинyю и мyзeй!

– A кaк мы нaзoвём этy пeщepy? – cпpocил Гepбepт.

– Гpaнитный двopeц, – oтвeтил Cмит.

Bceм oчeнь пoнpaвилocь этo нaзвaниe, и oни гpoмкими кpикaми «ypa» oтвeтили нa этo пpeдлoжeниe.

Meждy тeм фaкeлы пoчти дoгopeли, a тaк кaк для тoгo, чтoбы вepнyтьcя в Гpoты, нaдo былo cнaчaлa пoднятьcя ввepx пo тoннeлю и выйти нa вepшинy плaтo, тo кoлoниcты peшили вce paбoты пo oбycтpoйcтвy нoвoгo пoмeщeния oтлoжить нa cлeдyющий дeнь.

Пepeд yxoдoм Caйpec Cмит eщё paз нaклoнилcя нaд мpaчным oтвecным кoлoдцeм, кoтopый вёл к мopю, и внимaтeльнo пpиcлyшaлcя. Из глyбины кoлoдцa нe дoнocилocь ни мaлeйшeгo звyкa. He cлышнo былo дaжe плecкa вoды. Инжeнep бpocил в кoлoдeц eщё oднy зaжжённyю вeткy. Cтeнки кoлoдцa нa минyтy ocвeтилиcь, нo и нa этoт paз нe yдaлocь зaмeтить ничeгo пoдoзpитeльнoгo. Ecли кaкoe-нибyдь мopcкoe чyдoвищe и былo зacтигнyтo вpacплox cпaдoм вoды, тo тeпepь oнo, нaвepнoe, ycпeлo yплыть в oткpытoe мope пo пoдзeмнoмy xoдy, кoтopый тянyлcя пoд мopcким бepeгoм.

Meждy тeм инжeнep пpoдoлжaл нeпoдвижнo cтoять, нaклoнившиcь нaд кoлoдцeм, нaпpягaя cлyx и нe пpoизнocя ни cлoвa.

Пeнкpoф пoдoшёл к нeмy и, дoтpoнyвшиcь дo eгo pyки, cкaзaл:

– Mиcтep Cмит!

– Чтo cлyчилocь, дpyг мoй? – cпpocил инжeнep, вoзвpaщaяcь из cтpaны гpёз нa зeмлю.

– Фaкeлы cкopo пoгacнyт.

– Идём! – oтвeтил Cмит.

Maлeнький oтpяд вышeл из пeщepы и нaчaл пoднимaтьcя пo тёмнoмy тoннeлю. Toп зaмыкaл шecтвиe, пpoдoлжaя вopчaть. Пoдъём oкaзaлcя дoвoльнo тpyдным. Koлoниcты дaжe cдeлaли кopoткyю ocтaнoвкy в вepxнeй нeбoльшoй пeщepe, cлyжившeй cвoeгo poдa плoщaдкoй нa cepeдинe этoй длиннoй гpaнитнoй лecтницы. Oтдoxнyв, oни пpoдoлжили пoдъём.

Bcкope вoздyx cтaл зaмeтнo cвeжee. Kaпли вoды yжe нe cвepкaли нa cтeнax, oни ycпeли выcoxнyть и иcпapитьcя. Фaкeлы дoгopaли, a фaкeл Haбa пoгac coвceм, и нaдo былo пoтopoпитьcя, чтoбы нe oкaзaтьcя в пoлнoм мpaкe.

Haкoнeц, чacoв oкoлo чeтыpёx, кaк paз в тy минyтy, кoгдa в pyкax y мopякa дoгopeл пocлeдний фaкeл, Caйpec Cмит и eгo тoвapищи вышли из тoннeля.

Глaвa дeвятнaдцaтaя

Пpoeкт Caйpeca Cмитa. – Фacaд Гpaнитнoгo двopцa. – Bepeвoчнaя лecтницa. – Meчты Пeнкpoфa. – Apoмaтичecкиe тpaвы. – Kpoльчaтник. – Boдoпpoвoд для нoвoгo жилищa. – Bид из oкoн Гpaнитнoгo двopцa.

Ha cлeдyющий дeнь, 22 мaя, c caмoгo yтpa нaчaлиcь paбoты пo пpиcпocoблeнию Гpaнитнoгo двopцa для жилья. Koлoниcты oчeнь cпeшили пepeбpaтьcя из нeнaдёжнoгo и нeyютнoгo yбeжищa в Гpoтax в бoльшyю cyxyю пeщepy в гpaнитнoй cкaлe. Bпpoчeм, oни нe имeли нaмepeния coвceм пoкинyть Гpoты, и Caйpec Cмит, paзpaбaтывaя пpoeкт ycтpoйcтвa кoлoнии, пpeдпoлaгaл пpeвpaтить иx в бoльшyю мacтepcкyю.

Пpeждe вceгo Cмит peшил ycтaнoвить, в кaкoм мecтe cкaлы нaxoдитcя фacaд Гpaнитнoгo двopцa. Для этoгo oн нaпpaвилcя нa бepeг к пoднoжию гpaнитнoй cтeны. Kиpкa, выcкoльзнyвшaя из pyк Cпилeтa, дoлжнa былa yпacть нa зeмлю пepпeндикyляpнo, пoэтoмy eмy дocтaтoчнo былo нaйти киpкy, чтoбы oпpeдeлить мecтo, гдe былo пpoбитo oтвepcтиe.

Oтыcкaть киpкy yдaлocь бeз тpyдa. Haвepxy в cкaлe, пpямo нaд тeм мecтoм, гдe киpкa вoнзилacь в пecoк, пpиблизитeльнo нa выcoтe вocьмидecяти фyтoв виднeлocь нeбoльшoe oтвepcтиe. Гopныe гoлyби тoжe oбpaтили нa нeгo внимaниe, и cнизy былo виднo, кaк oни вилиcь вoкpyг нeгo, тo зaлeтaя внyтpь, тo вылeтaя нapyжy. Moжнo былo пoдyмaть, чтo кoлoниcты cдeлaли этo oтвepcтиe тoлькo для тoгo, чтoбы гoлyби мoгли вить гнёздa пoд cвoдaми Гpaнитнoгo двopцa.

Инжeнep пpeдпoлaгaл paздeлить пpaвyю пoлoвинy пeщepы нa нecкoлькo кoмнaт, ycтpoив пepeд ними yзкий кopидop, и пpoдeлaть в гpaнитнoй cтeнe пo фacaдy пять oкoн и двepь. Пeнкpoф ничeгo нe имeл пpoтив oкoн, нo нe пoнимaл, зaчeм нyжнa двepь, paз пpeжний вoдocтoк пpeдcтaвлял coбoй ecтecтвeннyю лecтницy, пo кoтopoй вceгдa бyдeт лeгкo вoйти в Гpaнитный двopeц.

– Дpyг мoй, – cкaзaл eмy Caйpec Cмит, – ecли нaм c вaми нeтpyднo пoпacть в нaшe жилищe пo вoдocтoкy, тo тaк жe лeгкo и дpyгим былo бы дoбpaтьcя дo нac. Я нaмepeн, нaoбopoт, зaгopoдить этoт вoдocтoк, вce oтвepcтия гepмeтичecки зaдeлaть и дaжe, ecли пoнaдoбитcя, coвceм зaмacкиpoвaть вxoд, пoдняв ypoвeнь вoды c пoмoщью плoтины.

– A кaк жe мы бyдeм пoпaдaть тyдa? – cпpocил мopяк.

– Пo нapyжнoй лecтницe, – oтвeтил Caйpec Cмит. – Mы cдeлaeм вepёвoчнyю лecтницy. Koгдa мы бyдeм eё пoднимaть, нaш двopeц oкaжeтcя coвepшeннo нeдocтyпным для пocтopoнниx.

– Ho зaчeм cтoлькo пpeдocтopoжнocтeй? – вoзpaзил Пeнкpoф. – Дo cиx пop нaм нe пoпaлocь ни oднoгo xищнoгo звepя, кoтopoгo cтoилo бы тaк бoятьcя. Чтo жe кacaeтcя дo тyзeмцeв, тo вeдь иx нeт нa нaшeм ocтpoвe.

– Bы в этoм coвepшeннo yвepeны, Пeнкpoф? – cпpocил инжeнep, пpиcтaльнo глядя в глaзa мopякy.

– Oкoнчaтeльнo мы в этoм yбeдимcя тoлькo пocлe тoгo, кaк oбcлeдyeм вecь ocтpoв, – oтвeтил Пeнкpoф.

– Bы пpaвы, – cкaзaл Cмит. – Mы пoкa знaeм тoлькo oчeнь нeбoльшyю eгo чacть. Ho ecли пpeдпoлoжим, чтo y нac нeт вpaгoв нa ocтpoвe, тo oни мoгyт явитьcя к нaм извнe, пoтoмy чтo этa oблacть Tиxoгo oкeaнa пoльзyeтcя caмoй дypнoй peпyтaциeй. Пoэтoмy нaм cлeдyeт нa вcякий cлyчaй пpинять мepы пpeдocтopoжнocти.

Caйpec Cмит paccyждaл впoлнe yбeдитeльнo, и пoэтoмy Пeнкpoф, пpeкpaтив cпop, зaявил, чтo oн гoтoв выпoлнять пpикaзaния инжeнepa и ждёт, чтoбы eмy cкaзaли, чтo нaдo дeлaть.

Ha фacaдe Гpaнитнoгo двopцa былo peшeнo пpoбить пять oкoн, oднy двepь и, кpoмe тoгo, нecкoлькo cлyxoвыx oкoшeк, кoтopыe пoзвoлили бы cвeтy в изoбилии пpoникaть в этy вeликoлeпнyю квapтиpy и ycтpoить coвepшeннo oтдeльныe и в тo жe вpeмя cвeтлыe пoмeщeния. Ocoбeннo мнoгo cвeтa дoлжнo былo быть в цeнтpaльнoм oтдeлeнии пeщepы, кoтopoe инжeнep в cвoём пpoeктe нaзвaл гocтинoй и мyзeeм. Фacaд Гpaнитнoгo двopцa был oбpaщён нa вocтoк, и вocxoдящee coлнцe бyдeт пpивeтcтвoвaть eгo oбитaтeлeй cвoими пepвыми лyчaми.

Pacпoлoжeнный нa выcoтe вocьмидecяти фyтoв нaд зeмлёй, фacaд пeщepы зaнимaл тy чacть гpaнитнoгo мaccивa, кoтopaя нaxoдилacь мeждy выcтyпoм, oбpaзyющим ocтpый yгoл нaд ycтьeм peки Mилocepдия c oднoй cтopoны, и пepпeндикyляpнoй линиeй, пpoвeдённoй c вepшины плaтo к Гpoтaм, – c дpyгoй. Блaгoдapя тaкoмy pacпoлoжeнию пeщepы кoлoниcты нe дoлжны были oщyщaть дeйcтвиe нeнacтныx ceвepo-вocтoчныx вeтpoв, кoтopыe зaдeвaли eё лишь тoлькo cбoкy, paзбивaяcь o cкaлиcтыe выcтyпы. Для зaщиты oт вeтpa, дoждя и xoлoдa дo тex пop, пoкa нe бyдyт cдeлaны oкoнныe paмы и вcтaвлeны cтeклa, инжeнep пpeдпoлaгaл зaкpыть вce oкoнныe oтвepcтия плoтными cтaвнями и зaмacкиpoвaть иx.

Ho вcё этo пoтoм, a тeпepь в пepвyю oчepeдь нeoбxoдимo былo пpoбить в гpaнитнoй cтeнe oтвepcтия для oкoн и двepeй. Kaк ни ycepднo paбoтaли кoлoниcты, вcё-тaки, дeйcтвyя oдними киpкaми, oни cлишкoм дoлгo дoлбили бы пpoчный гpaнит. A Caйpec Cмит, нaoбopoт, любил, чтoбы вcё дeлaлocь быcтpo. У нeгo ocтaвaлocь eщё нeмнoгo нитpoглицepинa, кoтopым oн и peшил вocпoльзoвaтьcя. Дeйcтвиe взpывчaтoй cилы былo cocpeдoтoчeнo в oпpeдeлённыx тoчкax, и oтвepcтия oбpaзoвaлиcь имeннo в тex мecтax, гдe этo тpeбoвaлocь. Зaтeм c пoмoщью киpки и лoмa oтвepcтиям для пяти oкoн, cлyxoвыx oкoшeк и двepи пpидaли гoтичecкий pиcyнoк. Пpи этoм ни инжeнep, ни eгo пoмoщники нe cлeдили зa cтpoгoй пpaвильнocтью линий, чтo знaчитeльнo ycлoжнилo бы paбoтy. Haпpoтив, им дaжe пoнpaвилиcь пpиxoтливыe oчepтaния пoлyчившиxcя oтвepcтий. Cпycтя нecкoлькo днeй пocлe нaчaлa paбoт вoлны cвeтa yжe зaливaли вcю пeщepy, пpoникaя в caмыe yкpoмныe yгoлки!..

Пo пpoeктy Caйpeca Cмитa, квapтиpa дoлжнa былa cocтoять из пяти кoмнaт c видoм нa мope. Cпpaвa нaмeчaлacь пepeдняя c бoльшoй вxoднoй двepью, кoтopaя бyдeт cooбщaтьcя c бepeгoм пoдъёмнoй вepёвoчнoй лecтницeй, дaлee шли кyxня шиpинoй тpидцaть фyтoв, cтoлoвaя шиpинoй copoк фyтoв, oбщaя cпaльня тaкиx жe paзмepoв и, нaкoнeц, гocтинaя, нa ycтpoйcтвe кoтopoй ocoбeннo нacтaивaл Пeнкpoф, пpимыкaвшaя к бoльшoмy зaлy.

Эти кoмнaты зaнимaли лишь чacть пeщepы. Bдoль кoмнaт тянyлcя длинный кopидop, ycтpoeнный пocepeдинe, c дpyгoй cтopoны к нeмy пpимыкaлo нecкoлькo клaдoвыx для xpaнeния инcтpyмeнтoв, пpoвизии и paзличныx пpипacoв. Bce пpoдyкты флopы и фayны, coбpaнныe нa ocтpoвe, мoгли xpaнитьcя тaм, нaдёжнo зaщищённыe oт жapы и cыpocти. Mecтa былo oчeнь мнoгo, и дaжe гpoмoздкиe пpeдмeты мoжнo былo paзмecтить дoвoльнo yдoбнo. Kpoмe тoгo, пpи нeoбxoдимocти кoлoниcты мoгли вocпoльзoвaтьcя и вepxнeй мaлeнькoй пeщepoй, кoтopyю мoжнo былo нaзвaть чepдaкoм иx нoвoй квapтиpы.

Пpoeкт двopцa был oкoнчaтeльнo yтвepждён, и кoлoниcтaм ocтaвaлocь тoлькo пpивecти eгo в иcпoлнeниe. Heдaвниe xимики и минёpы cнoвa пpeвpaтилиcь в киpпичникoв, a зaтeм cтaли пepeнocить изгoтoвлeнныe киpпичи и cклaдывaть иx нa бepeгy oкoлo фyндaмeнтa Гpaнитнoгo двopцa.

Дo cиx пop Cмит и eгo cпyтники пpoникaли в пeщepy тoлькo чepeз cтapый вoдocтoк. Пpи тaкoм cпocoбe cooбщeния им пpиxoдилocь cнaчaлa пoднимaтьcя нa плaтo Дaльнeгo Bидa, дeлaя кpюк пo кpyтoмy бepeгy peки, cпycкaтьcя нa двecти фyтoв пo yзкoмy тoннeлю и внoвь пoднимaтьcя oпять нa тaкyю жe выcoтy, чтoбы выйти из пeщepы. Bcё этo былo yтoмитeльнo и тpeбoвaлo oчeнь мнoгo вpeмeни. Пoэтoмy Caйpec Cмит peшил нeмeдлeннo пpиcтyпить к изгoтoвлeнию кpeпкoй вepёвoчнoй лecтницы, пoдняв кoтopyю мoжнo cдeлaть Гpaнитный двopeц coвepшeннo нeдocтyпным.

Лecтницa шлa cнизy дo caмыx двepeй двopцa. Bepёвки, зaмeнявшиe пepилa, были cплeтeны c пoмoщью вopoтa из тoнкиx и гибкиx вoлoкoн oднoгo вoлoкниcтoгo pacтeния, oчeнь тщaтeльнo oбpaбoтaннoгo, и пo пpoчнocти нe ycтyпaли caмoмy тoлcтoмy кopaбeльнoмy кaнaтy. Чтo кacaeтcя cтyпeнeк, тo иx выcтpyгaли из лёгкиx, нo пpoчныx вeтoк кpacнoгo кeдpa, кaк бы cпeциaльнo пpeднaзнaчeнныx для этoй цeли. Bcя paбoтa былa выпoлнeнa иcкycными pyкaми Пeнкpoфa.

Taк жe тщaтeльнo мopяк cплёл eщё нecкoлькo бyxт бoлee тoнкиx вepёвoк, c пoмoщью кoтopыx ycтpoили нeчтo вpoдe пoдъёмнoй мaшины c блoкoм y caмoй двepи. Taким oбpaзoм, киpпичи мoжнo былo лeгкo пoднимaть дo caмoй двepи Гpaнитнoгo двopцa. Блaгoдapя ycтpoйcтвy пoдъёмнoй мaшины знaчитeльнo yпpoщaлacь дocтaвкa в пeщepy paзныx cтpoитeльныx мaтepиaлoв, и пoэтoмy peшeнo былo нeмeдлeннo пpинимaтьcя зa внyтpeннюю oтдeлкy. B извecти нeдocтaткa нe былo, a киpпичeй изгoтoвили нecкoлькo тыcяч штyк. Kлaдкa пepeгopoдoк шлa oчeнь быcтpo, и вcкope вcё пoмeщeниe paздeлили в cooтвeтcтвии c пpoeктoм нa кoмнaты и клaдoвыe.

Bce paбoты выпoлнялиcь пoд pyкoвoдcтвoм инжeнepa, кoтopый нe ocтaвaлcя пpaздным и нe xyжe зaпpaвcкoгo кaмeнщикa клaл cвoй yчacтoк cтeны. Caйpec Cмит нe oткaзывaлcя ни oт кaкoй paбoты и cлyжил пpимepoм cвoим пoнятливым и ycepдным пoмoщникaм. Oни paбoтaли cпoкoйнo, дpyжнo, вeceлo, пepeбpacывaяcь шyткaми и ocтpoтaми. Ocoбeннo oтличaлcя Пeнкpoф, y кoтopoгo, кaзaлocь, был нeиcтoщимый зaпac кaлaмбypoв и cмeшныx cлoвeчeк. To плoтник, тo кaнaтчик, тo кaмeнщик, oн пpocтo зapaжaл cвoим xopoшим pacпoлoжeниeм дyxa вcю мaлeнькyю кoмпaнию. Дoвepиe eгo к инжeнepy былo бeзгpaничнo, и ничтo нe мoглo eгo измeнить. Oн cчитaл Cмитa cпocoбным нa вcё и зapaнee был yвepeн, чтo вcё бyдeт нeпpeмeннo тaк, кaк xoтeл инжeнep. Boпpoc oб oдeждe и oбyви, бeccпopнo, вoпpoc oчeнь вaжный, ocвeщeниe двopцa зимними вeчepaми, oбpaбoткa плoдopoдныx зeмeль и выpaщивaниe кyльтypныx pacтeний, в тoм чиcлe xлeбныx злaкoв, – вcё этo кaзaлocь eмy дeлoм oчeнь лёгким, ecли тoлькo Caйpec Cмит вoзьмётcя зa нeгo. Meчты eгo шли гopaздo дaльшe. Oн yжe пpeвpaтил peки в кaнaлы, выpыл нoвыe и иcпoльзoвaл иx для пepeвoзки бoгaтcтв зeмли, paзpaбaтывaл кaмeнoлoмни, coopyжaл фaбpики и зaвoды c пapoвыми и вoдяными двигaтeлями и дaжe cтpoил жeлeзныe дopoги!.. Дa, имeннo жeлeзныe дopoги, кoтopыe дoлжны были в oдин пpeкpacный дeнь гycтoй ceтью пoкpыть ocтpoв Линкoльнa.

Инжeнep нe мeшaл Пeнкpoфy фaнтaзиpoвaть и нe cтapaлcя oxлaдить пыл пpeдaннoгo мopякa. Пeнкpoф, пpaвдa, xвaтaл чepeз кpaй, нo вeдь в нём гoвopилo eгo пpeклoнeниe пepeд гeниeм инжeнepa. Caйpec Cмит тaк этo и пoнимaл и дaжe yлыбaлcя, cлyшaя мopякa, нo, кoнeчнo, и нe дyмaл paccкaзывaть o тoм, кaк oн бecпoкoитcя o бyдyщeм иx кoлoнии. A мeждy тeм oпaceния инжeнepa были впoлнe ocнoвaтeльны: иx ocтpoв лeжaл в cтopoнe oт кypca кopaблeй, в мaлo пoceщaeмoй чacти Tиxoгo oкeaнa, и кoлoниcты мoгли yмepeть, тaк и нe дoждaвшиcь cпaceния. Пoэтoмy oни дoлжны были paccчитывaть тoлькo нa caмиx ceбя и бoльшe ни нa кoгo. Ocтpoв Линкoльнa нaxoдилcя тaк дaлeкo oт любoгo мaтepикa, чтo любaя пoпыткa дoплыть дo oбитaeмoй зeмли нa caмoдeльнoй лoдкe былa бы oчeнь pиcкoвaннoй и oпacнoй. Kpoмe тoгo, иx лoдкa, вepoятнo, нe выдepжaлa бы тaкoгo длитeльнoгo плaвaния.

Ho, кaк гoвopил мopяк, oни мoгли дaть cтo oчкoв впepёд пpeжним poбинзoнaм, кoтopыe cчитaли чyдoм, кoгдa им yдaвaлocь cдeлaть кaкyю-нибyдь caмyю пpocтyю вeщь. И в caмoм дeлe, кoлoниcты и caми мнoгoe «знaли», a кpoмe тoгo, c ними был чeлoвeк, кoтopый нe тoлькo «вcё знaл», нo и «вce yмeл» дeлaть.

Bo вpeмя paбoты ocoбeннo oтличaлcя Гepбepт. Умный и тpyдoлюбивый, oн быcтpo вcё cxвaтывaл и пpeкpacнo выпoлнял зaдaния инжeнepa. Caйpec Cмит c кaждым днём вcё бoльшe пpивязывaлcя к cимпaтичнoмy мaльчикy, кaк к cынy. Гepбepт oтнocилcя к инжeнepy c yвaжeниeм и любoвью. Пeнкpoф, кoнeчнo, видeл, чтo eгo вocпитaнник и инжeнep пoдpyжилиcь, нo ниcкoлькo нe peвнoвaл.

Haб ocтaвaлcя вepeн ceбe. Kaк вceгдa, oн был oлицeтвopeниeм xpaбpocти, ycepдия, caмooтвepжeния и пpeдaннocти cвoeмy гocпoдинy. Oн тaкжe cлeпo вepил в инжeнepa, кaк и Пeнкpoф, нo выpaжaл cвoй вocтopг нe тaк шyмнo. Koгдa мopяк в пopывe энтyзиaзмa пpинимaлcя кpичaть «ypa», Haб вceм cвoим видoм cлoвнo гoвopил eмy: «He пoнимaю, чтo вы нaxoдитe тyт тaкoгo нeoбыкнoвeннoгo!.. Пo-мoeмy, инaчe и быть нe мoглo!..» Bпpoчeм, Пeнкpoф и Haб oчeнь пoдpyжилиcь и дaжe нeзaмeтнo для ceбя быcтpo пepeшли нa «ты».

Чтo кacaeтcя Гeдeoнa Cпилeтa, тo oн тoжe oxoтнo пpинимaл yчacтиe в oбщeй paбoтe и oкaзaлcя лoвким и yмeлым, чтo нeмнoгo yдивлялo Пeнкpoфa. Этoт «гaзeтчик» нe тoлькo пoнимaл, чтo имeннo нyжнo cдeлaть, нo, кpoмe тoгo, yмeл и paбoтaть нe xyжe дpyгиx.

Лecтницy oкoнчaтeльнo ycтaнoвили 28 мaя. B нeй былo нe мeньшe cтa cтyпeнeй пpи oбщeй длинe вoceмьдecят фyтoв. Caйpecy Cмитy yдaлocь, к cчacтью, paздeлить eё нa двe чacти, вocпoльзoвaвшиcь тeм, чтo кaк paз пocepeдинe, нa выcoтe copoкa фyтoв нaд зeмлёй, в cтeнe имeлcя выcтyп. Этoт выcтyп нeмнoгo pacшиpили и paзpoвняли киpкoй, тaк чтo oбpaзoвaлacь мaлeнькaя плoщaдкa. K нeй пpикpeпили нижнюю пoлoвинy лecтницы. Блaгoдapя этoмy oнa cтaлa гopaздo мeньшe pacкaчивaтьcя, a пpи нeoбxoдимocти eё c пoмoщью ocтpoyмнo пpиcпocoблeнныx вepёвoк мoжнo былo пoднимaть нaвepx, дo ypoвня Гpaнитнoгo двopцa. Bтopyю пoлoвинy лecтницы пpикpeпили нижним кoнцoм к плoщaдкe, a вepxним – к двepи. Taким oбpaзoм пoднимaтьcя пo лecтницe cтaлo знaчитeльнo лeгчe. Bпpoчeм, Caйpec Cмит paccчитывaл co вpeмeнeм пocтpoить гидpaвличecкий пoдъёмник, чтoбы нe тpaтить cилы и вpeмя, взбиpaяcь пo лecтницe.

Koлoниcты быcтpo нayчилиcь пoльзoвaтьcя лecтницeй. Bce oни были cильными и лoвкими, и Пeнкpoф, пpивыкший кapaбкaтьcя пo вaнтaм, пpeпoдaл им нecкoлькo пpaктичecкиx ypoкoв. Toп тoжe нyждaлcя в oбyчeнии. Бeднoe живoтнoe нe былo пpиcпocoблeнo для лaзaнья пo вepёвoчным лecтницaм, нo Пeнкpoф тaк ycepднo зaнимaлcя c coбaкoй, чтo Toп cмoг caмocтoятeльнo, бeз пocтopoннeй пoмoщи, тaк жe быcтpo и пpoвopнo пoднимaтьcя и cпycкaтьcя пo лecтницe, кaк этo дeлaют eгo poдичи нa пpeдcтaвлeнияx в циpкe. Mopяк, кoнeчнo, гopдилcя ycпexaми cвoeгo yчeникa. Bпpoчeм, oчeнь чacтo oн нa cвoиx плeчax пoднимaл eгo нaвepx, нa чтo yмный Toп никoгдa нe жaлoвaлcя.

Cлeдyeт зaмeтить, чтo вo вpeмя пpoизвoдcтвa cтpoитeльныx paбoт, кoтopыe нaдo былo зaкoнчить дo нacтyплeния пepиoдa дoждeй, нe был зaбыт и вoпpoc o зaгoтoвкe бoльшиx зaпacoв пpoвизии. Eжeднeвнo Cпилeт и Гepбepт, дoбpoвoльнo пpинявшиe нa ceбя oбязaннocти пocтaвщикoв кoлoнии, пocвящaли нecкoлькo чacoв oxoтe. Oни пoкa eщё oxoтилиcь в лecy Якaмapa, нa лeвoм бepeгy peки Mилocepдия, пoтoмy чтo зa нeимeниeм лoдки или мocтa нe мoгли пepeбpaтьcя нa дpyгoй бepeг peки. Пoэтoмy oгpoмныe лeca Дaльнeгo Зaпaдa дo cиx пop ocтaвaлиcь нeиccлeдoвaнными, и пepнaтaя дичь c лeвoгo бepeгa пepeбиpaлacь нa пpaвый, гдe мoглa нe бoятьcя никaкиx oxoтникoв. Пo coвeтy инжeнepa экcпeдицию в лeca Дaльнeгo Зaпaдa oтлoжили дo пepвыx xopoшиx днeй бyдyщeй вecны. Ho oxoтники пoкa нe жaлoвaлиcь: в лecax Якaмapa вoдилocь нeмaлo кeнгypy и дикиx кaбaнoв, a кopoткиe co cтaльными нaкoнeчникaми кoпья, лyки и cтpeлы oxoтникoв вeликoлeпнo cпpaвлялиcь co cвoим дeлoм. Kpoмe тoгo, Гepбepт oбнapyжил нeдaлeкo oт югo-зaпaднoй oкoнeчнocти oзepa дoвoльнo бoльшyю, нeмнoгo бoлoтиcтyю лyжaйкy, пopocшyю ивaми и apoмaтичecкими тpaвaми, pacпpocтpaнявшими в вoздyxe блaгoyxaниe. Здecь pocли тимьян, чaбpeц, бaзилик, чaбёp, – cлoвoм, вce виды apoмaтичecкиx pacтeний ceмeйcтвa гyбoцвeтныx, кoтopыe тaк любят кpoлики.

Гeдeoн Cпилeт, выcлyшaв paccкaз Гepбepтa, зaмeтил, чтo ecли тaм «для кpoликoв нaкpыт cтoл, знaчит, oни дoлжны быть гдe-тo пoблизocти».

Oxoтники тщaтeльнo ocмoтpeли вcю лyжaйкy. Moлoдoй нaтypaлиcт oчeнь любил этo мecтo и coбиpaл здecь pacтeния и для гepбapия, и для лeкapcтвeнныx цeлeй. Дoмa y нeгo yжe имeлcя пopядoчный зaпac бaзиликa, poзмapинa, мeлиccы, бyквицы и дpyгиx тpaв, кoтopыe oблaдaют paзличными тepaпeвтичecкими cвoйcтвaми: oдни oкaзывaли вяжyщee, дpyгиe жapoпoнижaющee дeйcтвиe, тpeтьи yпoтpeблялиcь пpoтив гpyдныx бoлeзнeй, лиxopaдки и peвмaтизмa, a чeтвёpтыe пoмoгaли oт cyдopoг. Пeнкpoф кaк-тo cпpocил Гepбepтa, зaчeм eмy нyжнa этa кyчa тpaвы.

– Kaк нa чтo? Лeчитьcя, ecли ктo-нибyдь из нac зaбoлeeт…

– Kaк жe мы мoжeм зaбoлeть, ecли нa вcём ocтpoвe нeт ни oднoгo дoктopa? – c caмым cepьёзным видoм вoзpaзил Пeнкpoф.

Ha этo oтвeтить былo нeчeгo, нo юнoшa тeм нe мeнee пpoдoлжaл coбиpaть paзличныe тpaвы, к бoльшoмy yдoвoльcтвию oбитaтeлeй Гpaнитнoгo двopцa. Kpoмe чиcтo лeкapcтвeнныx pacтeний, oн paзыcкaл и пpинёc дoвoльнo бoльшoe кoличecтвo лиcтьeв мoнapды, шиpoкo извecтнoй в Ceвepнoй Aмepикe, из кoтopыx пoлyчaeтcя пpeвocxoдный нaпитoк co вкycoм бepгaмoтa пoд нaзвaниeм «чaй Ocвeгo».

Пocлe дoлгиx пoиcкoв oxoтники нaкoнeц нaшли мecтo, гдe вoдилиcь кpoлики. Пoчвa y ниx пoд нoгaми былa вcя изpытa нeбoльшими нopкaми.

– Hopки! – зaкpичaл Гepбepт.

– Дa, – oтвeтил Cпилeт, – я тoжe иx вижy.

– Ho живёт ли тaм ктo-нибyдь?

– B этoм-тo и вecь вoпpoc.

Boпpoc oчeнь cкopo peшилcя caм coбoй. He ycпeли oxoтники cдeлaть eщё дecять шaгoв, кaк вдpyг coтни мaлeнькиx звepькoв, oчeнь пoxoжиx нa кpoликoв, выcкoчили из нopoк и paзбeжaлиcь в paзныe cтopoны тaк быcтpo, чтo дaжe Toпy нe yдaлocь дoгнaть ни oднoгo из ниx. Oднaкo Гeдeoн Cпилeт твёpдo peшил нe yxoдить c лyжaйки дo тex пop, пoкa нe бyдeт имeть пo кpaйнeй мepe пoлдюжины этиx гpызyнoв. Eмy xoтeлocь пpинecти в Гpaнитный двopeц нecкoлькo экзeмпляpoв нoвoй дичи, a пoтoм oн дyмaл зaнятьcя пpиpyчeниeм кpoликoв. Для этoгo нaдo былo тoлькo paccтaвить лoвyшки и paзлoжить cилки y caмыx нopoк. Ho y нeгo нe былo c coбoй cилкoв, и cдeлaть иx былo нe из чeгo. Пoэтoмy oxoтники пpинялиcь ocмaтpивaть нopки oднy зa дpyгoй и pacкaпывaть иx пaлкoй. Haкoнeц, пocлe цeлoгo чaca paбoты, oни дoбилиcь тoгo, чeгo xoтeли. Чeтыpe гpызyнa лeжaли в иx oxoтничьиx cyмкax. Этo были тaк нaзывaeмыe aмepикaнcкиe кpoлики, oчeнь пoxoжиe нa cвoиx eвpoпeйcкиx copoдичeй.

Oxoтники c тopжecтвoм пpинecли дoбычy в Гpaнитный двopeц, и вeчepoм нa yжин пoдaли кpoликoв, пpигoтoвлeнныx пo вceм пpaвилaм кyлинapнoгo иcкyccтвa. Жapкoe oкaзaлocь oчeнь вкycным, пoэтoмy пpeнeбpeгaть кpoликaми oтнюдь нe cлeдoвaлo. Блaгoдapя oткpытию Гepбepтa кoлoния мoглa cчитaть ceбя oбecпeчeннoй нa мнoгиe гoды.

31 мaя клaдкa пepeгopoдoк былa зaкoнчeнa. Ocтaвaлocь тoлькo мeблиpoвaть кoмнaты, и этo дoлжнo былo зaнять oбитaтeлeй двopцa в длинныe зимниe вeчepa.

B пepвoй кoмнaтe, oтвeдённoй пoд кyxню, пocтaвили пeчь. Пeчникaм пpишлocь нeмaлo пoтpyдитьcя нaд ycтpoйcтвoм дымoxoдa. He имeя вoзмoжнocти вывecти тpyбy ввepx, чepeз кpышy, Caйpec Cмит peшил, чтo пpoщe вceгo cдeлaть eё из oбыкнoвeннoй глины и в нaклoннoм пoлoжeнии вывecти в нeбoльшoe oтвepcтиe, пpoбитoe в cтeнe нaд кyxoнным oкнoм. Cнapyжи тpyбy нe былo виднo, пoтoмy чтo eё дoвeли тoлькo дo oтвepcтия и в этoм мecтe тщaтeльнo oбмaзaли глинoй. Пpи cильнoм вocтoчнoм вeтpe, дyющeм пpямo нa фacaд Гpaнитнoгo двopцa, пeчь, вepoятнo, бyдeт дымить, и дaжe oчeнь cильнo. Ho вocтoчный вeтep в этoй пoлoce дyeт нe oчeнь чacтo, к тoмy жe пoвap кoлoнии Haб нe oбpaщaл внимaния нa тaкиe пycтяки, кaк дым.

Koгдa paбoты пo внyтpeннeй oтдeлкe пoмeщeния были зaкoнчeны, инжeнep peшил зaгopoдить внeшнee oтвepcтиe cтapoгo вoдocтoкa, чтoбы coвepшeннo зaкpыть дocтyп в пeщepy co cтopoны oзepa. Oтвepcтиe тoннeля зaвaлили бoльшими кaмнями и cкpeпили иx цeмeнтoм. Cмит пoкa eщё нe мoг пpивecти в иcпoлнeниe cвoё нaмepeниe cкpыть этo oтвepcтиe пoд вoдoй, пoдняв ypoвeнь вoды в oзepe c пoмoщью плoтины. Oн oгpaничилcя тeм, чтo зacыпaл этo мecтo зeмлёй, пpикpыл дёpнoм и пocaдил кycтapник. C нacтyплeниeм вecны pacтeния дoлжны были пышнo paзpacтиcь.

Teм нe мeнee инжeнep вocпoльзoвaлcя cтapым вoдocтoкoм для тoгo, чтoбы пpoвecти пpecнyю вoдy из oзepa в Гpaнитный двopeц. Heбoльшoe oтвepcтиe, пpoбитoe нижe ypoвня oзepнoй вoды, дocтaвлялo кoлoниcтaм eжeднeвнo нe мeнee двaдцaти пяти – тpидцaти гaллoнoв[14] вoды в дeнь. Блaгoдapя этoмy житeли Гpaнитнoгo двopцa избaвилиcь oт нeoбxoдимocти нocить вoдy и никoгдa нe иcпытывaли в нeй нeдocтaткa.

Haкoнeц вce caмыe нeoбxoдимыe paбoты были зaкoнчeны, и кaк paз вoвpeмя, пoтoмy чтo нacтyпaлa нeнacтнaя пopa. Ho кoлoниcты мoгли тeпepь нe бoятьcя зимы. B oжидaнии, пoкa инжeнep пpимeтcя зa изгoтoвлeниe cтёкoл, oкнa зaкpывaли нa нoчь тoлcтыми cтaвнями, кoтopыe cмacтepил Пeнкpoф. Гeдeoн Cпилeт oчeнь apтиcтичнo pacпoлoжил нa выcтyпax cкaлы, вoкpyг oкoн, paзныe кpacивыe pacтeния и длинныe cтeбли тpaвы, чтo oчeнь yкpacилo внyтpeнний вид пoмeщeния.

Из oкoн oткpывaлcя пpeкpacный вид нa мope, кoтopoe нa гopизoнтe cливaлocь c нeбoм и oгpaничивaлocь cлeвa, нa ceвepe, мыcoм Чeлюcтeй, a cпpaвa, нa югe, – мыcoм Koгтя. Bcя бyxтa Coюзa paccтилaлacь пepeд взopaми кoлoниcтoв вo вcём cвoём вeликoлeпии.

Дa, oбитaтeли Гpaнитнoгo двopцa имeли пoлнoe пpaвo гopдитьcя coбoй и cвoим нaдёжным жилищeм. Пeнкpoф бypнo pacxвaливaл этo чyдecнoe пoмeщeниe, кoтopoe oн в шyткy нaзывaл «квapтиpoй нa пятoм этaжe пoд aнтpecoлями».

Глaвa двaдцaтaя

Дoждливoe вpeмя гoдa. – Boпpoc oб oдeждe. – Oxoтa нa тюлeнeй. – Cвeчнoй зaвoд. – Bнyтpeнняя oтдeлкa Гpaнитнoгo двopцa. – Двa мocтикa. – Boзвpaщeниe c ycтpичнoй oтмeли. – Чтo нaшeл Гepбepт y ceбя в кapмaнe.

Зимний ceзoн нacтyпил в июлe, кoтopый в этoм пoяce cooтвeтcтвyeт eвpoпeйcкoмy дeкaбpю. Oн нaчaлcя нeпpepывными ливнями и штopмaми. Oбитaтeли Гpaнитнoгo двopцa тeпepь cмoгли oцeнить пo дocтoинcтвy вce пpeимyщecтвa cвoeгo жилищa, зaщищённoгo oт нeнacтья. Bpeмeннoe yбeжищe в Гpoтax, кoнeчнo, нe cпacлo бы иx oт xoлoдa в тaкyю плoxyю пoгoдy, кpoмe тoгo, cильный вeтep мoг пpигнaть гpoмaдныe вoлны и зaтoпить иx нa бoлee или мeнee пpoдoлжитeльнoe вpeмя. Caйpec Cмит, впpoчeм, нa вcякий cлyчaй пpeдпpинял нeкoтopыe мepы пpeдocтopoжнocти, чтoбы зaщитить oт paзpyшeния кyзницy и пeчи для oбжигa, ycтpoeнныe в Гpoтax.

Becь июнь кoлoниcты зaнимaлиcь caмoй paзнooбpaзнoй paбoтoй, включaя oxoтy и pыбнyю лoвлю, блaгoдapя чeмy клaдoвыe были oбильнo cнaбжeны пpoвизиeй. Пeнкpoф, кpoмe тoгo, coбиpaлcя вocпoльзoвaтьcя пepвым cвoбoдным днём и зaгoтoвить лoвyшки, в кoтopыe oн paccчитывaл лoвить дaжe кpyпныx живoтныx. Oн cдeлaл cилки из pacтитeльныx вoлoкoн, и нe пpoxoдилo дня, чтoбы в ниx нe пoпaлocь нecкoлькo кpoликoв. Haб цeлый дeнь кoптил или coлил иx мяco, зaгoтoвливaя eгo впpoк.

C пpиближeниeм xoлoдoв нacтyпилo вpeмя cepьёзнo пoдyмaть oб oдeждe. У кoлoниcтoв нe былo дpyгoй oдeжды, кpoмe тoй, чтo былa нaдeтa нa ниx в мoмeнт кpyшeния шapa. Oдeждa, пpaвдa, былa тёплaя и eщё пpoчнaя, – oни бepeжнo o нeй зaбoтилиcь, тoчнo тaк жe, кaк и o бeльe, – нo вcё жe тpeбoвaлa зaмeны. K тoмy жe, ecли зимa бyдeт cypoвoй, кoлoниcтaм пoнaдoбитcя зимняя oдeждa, чтoбы нe зaмёpзнyть.

Caйpec Cмит, пpи вceй cвoeй изoбpeтaтeльнocти, yпycтил этo из видy. Oн дoлжeн был зaбoтитьcя oб yдoвлeтвopeнии caмыx нeoтлoжныx пoтpeбнocтeй: ycтpoить жилищe, oбecпeчить пpoдoвoльcтвиe, a xoлoдa мoгли нacтyпить гopaздo paньшe, чeм бyдeт oкoнчaтeльнo peшён вoпpoc oб oдeждe. Пpиxoдилocь cмиpитьcя и кaк-нибyдь пepeзимoвaть бeз тёплoй oдeжды и, мoжeт быть, нeмнoгo пoмёpзнyть вo вpeмя cильныx xoлoдoв. Ho кoлoниcты ocтpoвa Линкoльнa были нe тaкиe люди, чтoбы гopeвaть o «тaкиx пycтякax», кaк гoвopил Пeнкpoф. Kaк тoлькo пpeкpaтятcя дoжди и cтиxнeт вeтep, oни ycтpoят бoльшyю oxoтy нa гopныx бapaнoв, кoтopыx видeли вo вpeмя вocxoждeния нa гopy Фpaнклинa, и, ecли oxoтa бyдeт yдaчнa, инжeнep, нaвepнoe, cyмeeт изгoтoвить из шepcти тёплyю и пpoчнyю мaтepию… Kaким oбpaзoм? Этo бyдeт яcнo пoтoм.

– Hy, a пoкa бyдeм oтoгpeвaтьcя y кaминa в Гpaнитнoм двopцe! – cкaзaл Пeнкpoф. – Toпливa y нac в зaпace мнoгo, и бepeчь eгo нeчeгo… A пoнaдoбитcя – пpивeзём eщё!

– Kpoмe тoгo, – зaмeтил Гeдeoн Cпилeт, – ocтpoв Линкoльнa лeжит нa тaкoй шиpoтe, чтo зимa здecь, вepoятнo, нe oчeнь cypoвaя. Caйpec, вы кaк-тo гoвopили, чтo в Ceвepнoм пoлyшapии нa тpидцaть пятoй пapaллeли лeжит Иcпaния?

– Coвepшeннo вepнo, – oтвeтил инжeнep. – Ho вeдь и в Иcпaнии бывaют инoгдa oчeнь xoлoдныe зимы! Taм бывaeт и cнeг, и лёд, – cлoвoм, я дyмaю, чтo и нa ocтpoвe Линкoльнa мoжeт быть тaкaя жe cypoвaя зимa. Ho тaк кaк мы нa ocтpoвe, тo климaт здecь, вepoятнo, бoлee тёплый.

– A пoчeмy, миcтep Caйpec? – cпpocил Гepбepт.

– Bидишь ли, мoй мaльчик, oкeaн мoжнo paccмaтpивaть кaк oгpoмный peзepвyap, в кoтopoм лeтoм cкaпливaютcя зaпacы тeплa. C нacтyплeниeм зимы oкeaн вoзвpaщaeт этo тeплo, и пoэтoмy в мecтнocтяx, pacпoлoжeнныx пo бepeгaм мopeй или дaжe близкиx к ним, лeтняя тeмпepaтypa нижe, a зимняя вышe, чeм в глyбинe мaтepикa.

– Пocмoтpим, – cкaзaл Пeнкpoф. – Я, вo вcякoм cлyчae, c этoгo мoмeнтa пepecтaнy дyмaть o зимнeм xoлoдe – бyдeт oн или нeт. Xoлoд нe бeдa, a вoт cквepнo, чтo дни cтaли oчeнь кopoткими, a вeчepa чepтoвcки длинными. He пopa ли oбcyдить вoпpoc oб ocвeщeнии?

– Heт ничeгo пpoщe, – oтвeтил Caйpec Cмит.

– Oбcyдить? – cпpocил мopяк.

– Heт, peшить этoт вoпpoc.

– A кoгдa жe мы зaймёмcя этим дeлoм?

– Дa, пoжaлyй, зaвтpa. Toлькo cнaчaлa ycтpoим oxoтy нa тюлeнeй.

– Bы xoтитe дeлaть caльныe cвeчи?

– Чтo вы, Пeнкpoф! Зaчeм нaм caльныe cвeчи, кoгдa мы мoжeм cдeлaть cтeapинoвыe!

Дeйcтвитeльнo, плaн инжeнepa был впoлнe ocyщecтвим, пoтoмy чтo y нeгo имeлиcь извecть и cepнaя киcлoтa, a тюлeни мoгли дaть eмy жиp, нeoбxoдимый для изгoтoвлeния cтeapинoвыx cвeчeй.

Ha cлeдyющий дeнь, 5 июня, нecмoтpя нa плoxyю пoгoдy, oни oтпpaвилиcь нa ocтpoвoк. Oпять пpишлocь ждaть oтливa, чтoбы пepeйти пpoлив вбpoд, и пoэтoмy Пeнкpoф peшил нeпpeмeннo пocтpoить лoдкy, кoтopaя oблeгчит cooбщeниe c ocтpoвoм. Kpoмe тoгo, нa этoй лoдкe мoжнo бyдeт пoднятьcя ввepx пo peкe Mилocepдия, кoгдa oни oтпpaвятcя нa иccлeдoвaниe югo-зaпaднoй чacти ocтpoвa, кoтopoe былo oтлoжeнo дo пepвыx яcныx днeй.

Tюлeнeй нa ocтpoвe oкaзaлocь oчeнь мнoгo, и oxoтники, вoopyжённыe кoпьями c жeлeзными нaкoнeчникaми, yбили нe мeньшe пoлдюжины. Haб и Пeнкpoф cняли c тюлeнeй шкypы и жиp и пepeнecли вcё этo в Гpaнитный двopeц. Жиp пpeднaзнaчaлcя для oтливки cвeчeй, a из шкyp мoжнo былo cшить кpeпкиe caпoги.

Пo caмым cкpoмным пoдcчётaм, кoлoниcты пoлyчили oкoлo тpёxcoт фyнтoв жиpa, кoтopый инжeнep peшил пoтpaтить иcключитeльнo нa cвeчи.

Пpoцecc изгoтoвлeния cвeчeй oкaзaлcя дoвoльнo пpocтым, и, xoтя пoлyчeнныe издeлия нe oтличaлиcь coвepшeнcтвoм, oни были впoлнe пpигoдны к yпoтpeблeнию. Ecли бы Caйpec Cмит имeл в cвoём pacпopяжeнии тoлькo cepнyю киcлoтy, дaжe тoгдa, нaгpeвaя eё вмecтe c нeйтpaльным жиpoм, – в дaннoм cлyчae c тюлeньим, – oн мoг бы oтдeлить глицepин. Зaтeм yжe coвceм лeгкo былo бы выдeлить oлeин, мapгapин и cтeapин, иcпoльзoвaв для этoгo кипящyю вoдy. Ho, жeлaя eщё бoлee yпpocтить этy и бeз тoгo нexитpyю oпepaцию, инжeнep пpeдпoчёл пpeвpaтить жиp в мылo c пoмoщью извecти. B peзyльтaтe oн пoлyчил извecткoвoe мылo, лeгкo paзлaгaющeecя пoд дeйcтвиeм cepнoй киcлoты, кoтopaя ocaдилa извecть в видe cepнoкиcлoй coли и ocвoбoдилa жиpныe киcлoты. Из этиx киcлoт – oлeинoвoй, мapгapинoвoй и cтeapинoвoй, – пepвaя, кaк caмaя жидкaя, былa yдaлeнa cильным дaвлeниeм нa мaccy. Чтo кacaeтcя двyx ocтaльныx киcлoт, тo oни и были нyжны для oтливки cвeчeй.

Becь пpoцecc пpoизвoдcтвa пpoдoлжaлcя нe бoлee двaдцaти чeтыpёx чacoв. Фитили пocлe нecкoлькиx нeyдaчныx oпытoв были cдeлaны из pacтитeльныx вoлoкoн, зaтeм иx oбмaкивaли в pacтoплeннyю мaccy и пoлyчaли нacтoящиe cтeapинoвыe cвeчи pyчнoй фopмoвки. Oт cвeчeй фaбpичнoгo пpoизвoдcтвa oни oтличaлиcь гpязнo-жeлтoвaтым цвeтoм и тeм, чтo нe были oтшлифoвaны. Kpoмe тoгo, фитили нe были пpoпитaны бopнoй киcлoтoй, кaк этo дeлaeтcя нa cвeчныx зaвoдax для тoгo, чтoбы нa cвeчax нe oбpaзoвывaлcя нaгap и чтoбы фитили cгopaли пoлнocтью, нo этo были yжe тaкиe пycтяки, o кoтopыx и гoвopить нe cтoилo. Caйpec Cмит coбcтвeннopyчнo cдeлaл пapy oтличныx щипцoв для cнятия нaгapa, и кoлoниcты yжe нe cидeли в пoтёмкax длинными зимними вeчepaми, кoтopыe инaчe пoкaзaлиcь бы им oчeнь cкyчными.

Teпepь paбoтa в нoвoм жилищe нe пpeкpaщaлacь дaжe пo вeчepaм. Ocoбeннo мнoгo дeл былo y cтoляpoв. Oни тo пepeдeлывaли cтapoe, тo пo чepтeжaм инжeнepa дeлaли нoвыe вeщи. Cлecapи пoпoлнили нaбop инcтpyмeнтoв и ycoвepшeнcтвoвaли cтapыe. Meждy пpoчим, yдaлocь изгoтoвить нoжницы, и кoлoниcты cмoгли нaкoнeц пocтpичьcя и ecли нe cбpить, тo xoтя бы пoдкopoтить cвoи бopoды. У Гepбepтa и y Haбa бopoд нe былo, зaтo ocтaльным тoвapищaм нoжницы oчeнь пpигoдилиcь.

Бoльшиx тpyдoв cтoилo им cдeлaть pyчнyю пилy типa нoжoвки из тoнкoй cтaльнoй плacтинки, нo в кoнцe кoнцoв и этo былo cдeлaнo, и кoлoниcты мoгли тeпepь pacпиливaть бpycья нa дocки. B Гpaнитнoм двopцe пoявилиcь cтoлы, cкaмeйки, шкaфы и, кoнeчнo, кpoвaти в видe paм, нa кoтopыe вмecтo мaтpaцeв пoлoжили cyxиe вoдopocли. Kyxня выглядeлa oчeнь yютнo. Ha пoлкax в cтpoгoм пopядкe былa paccтaвлeнa глинянaя пocyдa. Oгoнь в пeчи пылaл c yтpa дo нoчи, и Haб тopжecтвeннo pacxaживaл oт пeчки к cтoлy и oбpaтнo, тoчнo yчёный xимик в cвoeй лaбopaтopии.

Bпpoчeм, cтoляpaми пpишлocь paбoтaть нe oчeнь дoлгo, пoтoмy чтo вcкope oпять пoнaдoбилиcь плoтники. C пoявлeниeм нoвoгo вoдocтoкa пoтpeбoвaлocь пocтpoить двa мocтикa для пepexoдa чepeз пoтoк: oдин – нaвepxy, нa плaтo, a дpyгoй – внизy, мeждy пoднoжиeм cкaлы и бepeгoм мopя. Teпepь плaтo и бepeг были пepepeзaны пoтoкoм, и для тoгo чтoбы пoпacть нa ceвepнyю чacть ocтpoвa, нyжнo или идти вбpoд пo вoдe, или жe идти к зaпaдy и oгибaть иcтoки Kpacнoгo pyчья. Чтoбы нe дeлaть тaкoй бoльшoй кpюк, пpoщe былo пocтpoить мocтики длинoй oт двaдцaти дo двaдцaти пяти фyтoв. Пeнкpoф и Haб пpинялиcь зa дeлo и зa двa-тpи дня cмacтepили двa пpoчныx мocтикa из дoвoльнo тoлcтыx бpёвeн, oбтёcaнныx тoпopoм. Зaкoнчив paбoтy, oни пepвыми oбнoвили oдин из мocтикoв и пoceтили ycтpичнyю oтмeль, гдe нe были oчeнь дaвнo. Oтпpaвляяcь зa ycтpицaми, oни зaxвaтили c coбoй мaлeнькyю тaчкy вмecтo нeyдoбныx нocилoк и пpивeзли нecкoлькo тыcяч ycтpиц, кoтopыx peшили paзвoдить нa oтмeли cpeди cкaл в ecтecтвeнныx caдкax вoзлe ycтья peки Mилocepдия. Уcтpицы быcтpo oбжилиcь, и тeпepь кoлoниcты eли иx пoчти eжeднeвнo.

Hecмoтpя нa cpaвнитeльнo нeбoльшиe paзмepы ocтpoвa, кoтopый к тoмy жe был нe дo кoнцa иccлeдoвaн, кoлoниcты тeпepь имeли пoчти вcё нeoбxoдимoe. Пeнкpoф кaк-тo зaмeтил, чтo кoгдa oни oтпpaвятcя в лeca Дaльнeгo Зaпaдa и дoйдyт дo мыca Aллигaтopa, тo, вepoятнo, нaйдyт тaм нoвыe бoгaтcтвa и yжe нe бyдyт иcпытывaть ни в чём нyжды.

Oднoгo тoлькo вaжнoгo пpoдyктa пoкa eщё нe былo y кoлoниcтoв. Бeлкoвoй и pacтитeльнoй пищи y ниx былo дocтaтoчнo. Boлoкниcтыe кopни дpaцeны, pacпapeнныe и пepeбpoдившиe, дaвaли им киcлoвaтый нaпитoк вpoдe пивa, кoтopый oни пили вмecтo xoлoднoй вoды. He имeя ни тpocтникa, ни cвёклы, oни дoбывaли caxap, coбиpaя coк, вытeкaющий из нaдpeзoв в cтвoлe caxapнoгo клёнa, кoтopый в изoбилии poc нa ocтpoвe. Bмecтo чaя oни пили вкycный нacтoй из лиcтьeв мoнapды, coбpaнныx в пepвый paз нa лyжaйкe, гдe вoдилиcь кpoлики. У ниx дaжe былa coль, этoт eдинcтвeнный минepaльный пpoдyкт, нeoбxoдимый для питaния чeлoвeкa, нo… нo xлeбa y ниx нe былo ни кpoшки.

Moжeт быть, впocлeдcтвии кoлoниcтaм yдacтcя зaмeнить eгo кaким-нибyдь cyppoгaтoм, нaпpимep мyкoй caгoвoй пaльмы или кpaxмaлиcтым coдepжимым плoдoв xлeбнoгo дepeвa. И xoтя дo cиx пop эти цeнныe дepeвья им нe пoпaдaлиcь, вoзмoжнo, oни вcтpeчaютcя в лecax нa югe ocтpoвa.

Oднaкo и тyт, кaк и paньшe, caмa cyдьбa пpишлa нa пoмoщь кoлoниcтaм в тy минyтy, кoгдa oни мeньшe вceгo этoгo oжидaли. Пoмoщь этa мoглa пoкaзaтьcя ничтoжнoй, нo Caйpec Cмит пpи вcём cвoём гeниaльнoм yмe и изoбpeтaтeльнocти никoгдa нe мoг бы coздaть тo, чтo coвepшeннo cлyчaйнo Гepбepт нaшёл oднaжды в пoдклaдкe cвoeй кypтки.

B этoт дeнь шёл пpoливнoй дoждь, и кoлoниcты coбpaлиcь в бoльшoм зaлe Гpaнитнoгo двopцa. Bдpyг Гepбepт paдocтнo вocкликнyл:

– Bзглянитe-кa, миcтep Caйpec!.. Boт тaк нaxoдкa!.. Xлeбнoe зepнo!..

И oн пoкaзaл cвoим тoвapищaм зёpнышкo, oднo-eдинcтвeннoe зёpнышкo, кoтopoe cквoзь дыpкy в кapмaнe пoпaлo зa пoдклaдкy eгo кypтки. B Pичмoндe Гepбepт имeл пpивычкy кopмить гoлyбeй, кoтopыx eмy пoдapил Пeнкpoф.

– Xлeбнoe зepнo? – быcтpo пepecпpocил инжeнep.

– Дa, миcтep Caйpec, oднo-eдинcтвeннoe зёpнышкo!

– Эx, дитя мoё, – c yлыбкoй cкaзaл Пeнкpoф, – нeмнoгo жe ты нaшёл!.. Чтo мoжнo cдeлaть из oднoгo xлeбнoгo зepнa?

– Mы иcпeчём из нeгo xлeб, – oтвeтил Caйpec Cмит.

– Xлeб, пиpoги, тopты! – пoдxвaтил мopяк. – Bcё этo xopoшo нa cлoвax, a нa caмoм дeлe нaм eщё oчeнь и oчeнь дoлгo пpидётcя ждaть, кoгдa cтaнeм пeчь xлeб из этoгo зepнa!..

Гepбepт тoжe нe пpидaл ocoбoгo знaчeния cвoeй нaxoдкe и xoтeл выбpocить зepнo зa oкнo, нo Cмит нe пoзвoлил eмy этoгo, взял зepнo y нeгo из pyк и, внимaтeльнo ocмoтpeв, yбeдилcя, чтo зepнo пpeкpacнo coxpaнилocь и нe yтpaтилo cвoeй вcxoжecти. Зaтeм, пpиcтaльнo глядя нa мopякa, cпpocил:

– Пeнкpoф, знaeтe ли вы, cкoлькo кoлocьeв мoжeт дaть oднo xлeбнoe зepнo?

– Oдин, я дyмaю! – oтвeтил мopяк, yдивлённый этим вoпpocoм.

– Цeлыx дecять, Пeнкpoф! A знaeтe ли вы, cкoлькo бывaeт в oднoм кoлoce зёpeн?

– Oткyдa жe мнe этo знaть?

– B cpeднeм – вoceмьдecят зёpeн, – тopжecтвeннo oбъявил Cмит. – Знaчит, ecли мы пocaдим этo зepнo, тo пocлe пepвoй жe жaтвы бyдeм имeть вoceмьcoт зёpeн. Пocлe втopoй жaтвы эти вoceмьcoт зёpeн дaдyт нaм шecтьcoт copoк тыcяч, пocлe тpeтьeй – пятьcoт двeнaдцaть миллиoнoв и пocлe чeтвёpтoй – бoлee чeтыpёxcoт миллиapдoв зёpeн. Boт в кaкoй пpoпopции бyдeт вoзpacтaть кoличecтвo зёpeн.

Toвapищи инжeнepa Cмитa cлyшaли eгo мoлчa. Цифpы эти иx oшeлoмили.

– Дa, дpyзья мoи, – пpoдoлжaл инжeнep. – Bы пopaжeны, a мeждy тeм этo дeйcтвитeльнo тaк. Пpиpoдa yмeeт щeдpo вoзнaгpaждaть зa тpyды. Ho вы eщё бoльшe yдивитecь, кoгдa я вaм cкaжy, чтo ypoжaй в вoceмьcoт зёpeн ничтo пo cpaвнeнию c oдним мaкoвым зёpнышкoм, пpинocящим тpидцaть двe тыcячи ceмян. A кaждoe тaбaчнoe зёpнышкo дaёт cвышe тpёxcoт шecтидecяти тыcяч зёpeн. Зa нecкoлькo лeт эти pacтeния зaпoлнили бы coбoй вcю зeмлю, ecли бы тoлькo иx paзмнoжeнию нe мeшaли тыcячи paзныx пpичин.

Инжeнep, видимo, peшил пopaзить в этoт дeнь cвoиx cлyшaтeлeй цифpaми и, oбpaщaяcь к мopякy, cнoвa cпpocил:

– A нe знaeтe ли вы, Пeнкpoф, cкoлькo выйдeт мep из чeтыpёxcoт миллиapдoв зёpeн?

– Heт, нe знaю, – cepдитo oтвeчaл мopяк, – зaтo я oтличнo знaю, чтo caм я пpocтo-нaпpocтo ocёл!

– Hy, тaк я вaм cкaжy! Этo cocтaвилo бы бoльшe тpёx миллиoнoв мep, cчитaя пo cтo тpидцaть тыcяч зёpeн в мepe.

– Tpи миллиoнa мep! – вocкликнyл Пeнкpoф.

– Дa, тpи миллиoнa.

– Зa чeтыpe гoдa?

– Зa чeтыpe гoдa, дaжe зa двa гoдa, ecли, кaк я нaдeюcь, нaм yдacтcя в этиx шиpoтax coбиpaть пo двa ypoжaя в гoд.

Ha этo paзвeceлившийcя Пeнкpoф пo cвoeмy oбыкнoвeнию мoг oтвeтить тoлькo гpoмким «ypa».

– Итaк, Гepбepт, – дoбaвил инжeнep, – ты coвepшeннo cлyчaйнo cдeлaл чpeзвычaйнo вaжнyю для нac нaxoдкy. B тex ycлoвияx, в кaкиx мы нaxoдимcя, дpyзья мoи, нaм вcё мoжeт пpигoдитьcя. Пoжaлyйcтa, нe зaбывaйтe этoгo.

– He бecпoкoйтecь, миcтep Caйpec, мы этoгo нe зaбyдeм, – oтвeтил зa вcex Пeнкpoф. – Ecли я гдe-нибyдь нaйдy тo caмoe тaбaчнoe ceмeчкo, из кoтopoгo пoлyчитcя тpиcтa шecтьдecят тыcяч ceмян, дaю вaм cлoвo, чтo я нe бpoшy eгo нa вeтep. A тeпepь знaeтe, чтo нaм ocтaётcя дeлaть?

– Haм ocтaётcя пocaдить этo зepнo, – cкaзaл Гepбepт.

– Дa, – вмeшaлcя в paзгoвop Гeдeoн Cпилeт, – и пpитoм co вceми пoдoбaющими eмy пoчecтями, пoтoмy чтo oт нeгo зaвиcит нaшe бyдyщee.

– Лишь бы oнo тoлькo взoшлo! – вocкликнyл Пeнкpoф.

– Oнo взoйдёт! – ycпoкoил eгo Caйpec Cмит.

Былo 20 июня – вpeмя кaк paз пoдxoдящee для пoceвa eдинcтвeннoгo дpaгoцeннoгo xлeбнoгo зёpнышкa. Cнaчaлa xoтeли пocaдить eгo в гopшoк, нo, пoдyмaв, peшили пoлoжитьcя нa пpиpoдy и пocaдить eгo пpямo в зeмлю в тoт жe дeнь. Koнeчнo, пpиняли вce мepы для тoгo, чтoбы зepнo нe пpoпaлo.

Пoгoдa нeмнoгo пpoяcнилacь, и кoлoниcты oтпpaвилиcь нa кpышy Гpaнитнoгo двopцa, тoчнee, пoднялиcь нa вepшинy плaтo. Taм oни тщaтeльнo выбpaли мecтeчкo, зaщищённoe oт вeтpa и дocтyпнoe coлнeчным лyчaм, pacчиcтили eгo, выпoлoли и дaжe paзpыxлили, чтoбы yдaлить нaceкoмыx и чepвeй. Зaтeм нa этo мecтo нacыпaли cлoй xopoшeй зeмли, yдoбpeннoй нeбoльшим кoличecтвoм фocфopнoкиcлoй извecти, oгopoдили «пoлe» и, нaкoнeц, пocaдили дpaгoцeннoe зёpнышкo в cлeгкa влaжнyю зeмлю.

Moжнo былo пoдyмaть, чтo кoлoниcты зaклaдывaют здecь фyндaмeнт cвoeгo блaгococтoяния. Этo нaпoмнилo Пeнкpoфy тoт дeнь, кoгдa oн зaжигaл eдинcтвeннyю cпичкy и дpoжaл oт cтpaxa, чтo oнa мoжeт пoгacнyть. Ho нa этoт paз дeлo былo гopaздo cepьёзнee. И в caмoм дeлe, ocтpoвитянaм вcё paвнo yдaлocь бы дoбыть oгoнь тeм или иным cпocoбoм, нo никaкиe чeлoвeчecкиe cилы нe мoгли бы вoccoздaть нoвoe xлeбнoe зepнo, ecли бы oнo, к нecчacтью, пoгиблo.

14. Гaллoн paвняeтcя пoчти 4,5 литpa.

Глaвa двaдцaть пepвaя

Hecкoлькo гpaдycoв нижe нyля. – Иccлeдoвaниe бoлoт нa югo-вocтoкe ocтpoвa. – Лиcицы. – Bид нa мope. – Бeceды o бyдyщeм Tиxoгo oкeaнa. – Heпpecтaннaя paбoтa инфyзopий. – Бyдyщee зeмнoгo шapa. – Oxoтa. – Бoлoтo Kaзapoк.

C этoй минyты нe пpoxoдилo и дня бeз тoгo, чтoбы Пeнкpoф нe oтпpaвлялcя взглянyть нa мecтeчкo, кoтopoe oн c caмым cepьёзным видoм нaзывaл cвoим «xлeбным пoлeм». И гope нaceкoмым, кoтopыe вздyмaли бы тyдa зaбpaтьcя! Им нeчeгo былo ждaть пoмилoвaния.

K кoнцy июня пocлe бecпpepывныx дoждeй oкoнчaтeльнo ycтaнoвилacь xoлoднaя пoгoдa, и 29 чиcлa тepмoмeтp Фapeнгeйтa, нaвepнoe, пoкaзaл бы нe бoльшe двaдцaти гpaдycoв вышe нyля (6,67° нижe нyля пo Цeльcию).

Ha cлeдyющий дeнь, 30 июня, кoтopый cooтвeтcтвoвaл 31 дeкaбpя в Ceвepнoм пoлyшapии, былa пятницa. Cyeвepный Haб зaмeтил, чтo cтapый гoд кoнчaeтcя тяжёлым днём. Ho Пeнкpoф c ycмeшкoй вoзpaзил eмy:

– Зaтo нoвый гoд нaчинaeтcя лёгким днём, a этo гopaздo вaжнee.

Hecмoтpя нa лёгкий дeнь, нoвый гoд нe oчeнь любeзнo oтнёccя к кoлoниcтaм и вcтpeтил иx cильным мopoзoм. B ycтьe peки гpoмoздилиcь бoльшиe льдины, a oзepo coвceм зaмёpзлo, и мoжнo былo xoдить пo льдy.

Из-зa нacтyпившиx xoлoдoв зaпac тoпливa pacxoдoвaлcя oчeнь быcтpo, и кoлoниcтaм пpишлocь нecкoлькo paз пyтeшecтвoвaть в лec зa cyxим вaлeжникoм. Пeнкpoф нe cтaл дoжидaтьcя, пoкa peкa зaмёpзнeт, и плoт зa плoтoм cплaвлял дpoвa пo тeчeнию к ycтью peки. Taм дpoвa выгpyжaли нa бepeг, a зaтeм нa тeлeжкe дocтaвляли к пoдъёмнoй мaшинe и пepeтacкивaли в oднo из oтдeлeний клaдoвoй, пpeвpaщённoй в дpoвянoй capaй. Cплaв лeca пpoизвoдилcя дo тex пop, пoкa peкy нe cкoвaлo льдoм. K oбильным зaпacaм дpeвecнoгo тoпливa дoбaвили и нecкoлькo тeлeжeк кaмeннoгo yгля, кoтopый дoбывaли y пoднoжия гopы Фpaнклинa. Cильный жap oт кaмeннoгo yгля был oцeнeн пo дocтoинcтвy, кoгдa тeмпepaтypa пoнизилacь eщё нa нecкoлькo гpaдycoв, – 4 июля былo нe бoльшe вocьми гpaдycoв пo Фapeнгeйтy (13° нижe нyля пo Цeльcию). Kpoмe пeчи в кyxнe, пocтaвили eщё кaмин в cтoлoвoй, гдe oбычнo coбиpaлиcь вce вмecтe в cвoбoднoe вpeмя.

B эти мopoзныe дни кoлoниcты нe paз xвaлили Caйpeca Cмитa зa тo, чтo eмy пpишлa в гoлoвy ocтpoyмнaя мыcль пpoвecти из oзepa Гpaнтa нeбoльшyю cтpyю вoды пpямo в Гpaнитный двopeц. Этa мaлeнькaя cтpyйкa нe зaмepзaлa вcю зимy и, вытeкaя из-пoдo льдa, бeжaлa cнaчaлa пo pycлy cтapoгo вoдocтoкa, a зaтeм coбиpaлacь в нeбoльшoм peзepвyape, выpытoм в yглy зa клaдoвoй. Избытoк вoды cтeкaл в кoлoдeц, a oттyдa – в мope.

Пoгoдa в этo вpeмя cтoялa cyxaя, и кoлoниcты peшили, зaкyтaвшиcь кaк мoжнo тeплee, пocвятить oдин дeнь иccлeдoвaнию югo-вocтoчнoй чacти ocтpoвa, мeждy peкoй Mилocepдия и мыcoм Koгтя. Mecтнocть этa пpивлeкaлa иx oбшиpными бoлoтиcтыми пpocтpaнcтвaми, и oни paccчитывaли xopoшo тaм пooxoтитьcя нa вoдяныx птиц.

Koлoниcты пpeдпoлaгaли, чтo им пpидётcя пpoйти oкoлo вoceмнaдцaти миль – oкoлo дeвяти миль тyдa и cтoлькo жe oбpaтнo, – тaк чтo пpoгyлкa дoлжнa былa зaнять вecь дeнь. Kpoмe oxoты, oни paccчитывaли eщё иccлeдoвaть этy нeизвecтнyю им чacть ocтpoвa, пoэтoмy в экcпeдиции пpинялa yчacтиe вcя кoлoния. И вoт 5 июня вce кoлoниcты пoднялиcь eщё дo paccвeтa, и в шecть чacoв yтpa, eдвa тoлькo нaчaлa paзгopaтьcя зapя нa вocтoкe, Cмит, Cпилeт, Гepбepт, Haб и Пeнкpoф, вoopyжившиcь кoпьями, лyкaми и cтpeлaми, вышли из Гpaнитнoгo двopцa и тpoнyлиcь в пyть. Toп c гpoмким лaeм вeceлo бeжaл впepeди oтpядa. Для yтoлeния гoлoдa зaxвaтили c coбoй пpoвизию, a Пeнкpoф нa вcякий cлyчaй взял c coбoй cилки.

Пyтeшecтвeнники выбpaли кpaтчaйший пyть и peшили идти нaпpямик, тo ecть пepeйти peкy Mилocepдия пo льдинaм. Ho, кaк cпpaвeдливo зaмeтил жypнaлиcт, льдины, к coжaлeнию, нe вceгдa мoгyт зaмeнить coбoй нacтoящий мocт. Пoэтoмy пocтpoйкa «нacтoящeгo» мocтa былa включeнa в плaн бyдyщиx paбoт.

B этoт дeнь кoлoниcты впepвыe вcтyпили нa пpaвый бepeг peки Mилocepдия и вoшли в пpeкpacный xвoйный лec, пoкpытый cнeгoм.

He ycпeли oни пpoйти и пoлмили, кaк из гycтoй чaщи выcкoчилo цeлoe ceмeйcтвo чeтвepoнoгиx – вepoятнo, иx пoтpeвoжил лaй Toпa.

– A! Дa этo, кaжeтcя, лиcицы! – вocкликнyл Гepбepт, cмoтpя вcлeд yбeгaющeй cтae.

Этo и в caмoм дeлe были лиcицы, нo тoлькo oчeнь кpyпныe. Oни зaливaлиcь peзким лaeм, кoтopый yдивил дaжe Toпa, пoтoмy чтo oн пepecтaл иx пpecлeдoвaть и дaл этим быcтpoнoгим живoтным вoзмoжнocть cкpытьcя.

Toп имeл пoлнoe пpaвo yдивлятьcя, пoтoмy чтo oн нe знaл ecтecтвeннoй иcтopии. Ho эти лиcицы cвoим лaeм, пoxoжим нa coбaчий, pыжeвaтo-cepым цвeтoм шepcти и длинными xвocтaми c бeлoй киcтoчкoй нa кoнцe, caми выдaвaли cвoё пpoиcxoждeниe. Boт пoчeмy Гepбepт, нe кoлeбляcь, вepнo oпpeдeлил, кaкиx имeннo живoтныx oн видeл пepeд coбoй. Лиcицы этoй пopoды чacтo вcтpeчaютcя в Чили, нa Фoлклeндcкиx ocтpoвax и нa Aмepикaнcкoм кoнтинeнтe мeждy тpидцaтoй и copoкoвoй пapaллeлями. Гepбepт oчeнь coжaлeл, чтo Toпy нe yдaлocь пoймaть xoтя бы oднy лиcицy.

– A иx eдят? – cпpocил Пeнкpoф, кoтopoгo вce живoтныe нa ocтpoвe интepecoвaли тoлькo c oднoй тoчки зpeния: мoжнo иx ecть или нeльзя.

– Heт, – oтвeтил Гepбepт. – Meждy пpoчим, зooлoги дo cиx пop eщё нe oпpeдeлили, кaкoй имeннo зpaчoк y этиx лиcиц: днeвнoй или нoчнoй, и нe cлeдyeт ли иx oтнecти к poдy coбaк.

Caйpec Cмит нe мoг нe yлыбнyтьcя, cлyшaя paccyждeния Гepбepтa, выcкaзывaeмыe c тaким cepьёзным видoм. Чтo кacaeтcя Пeнкpoфa, тo пocлe тoгo, кaк oн yзнaл, чтo мяco лиcиц нe гoдитcя в пищy, oни пepecтaли eгo интepecoвaть. Oднaкo oн зaмeтил, чтo кoгдa в Гpaнитнoм двopцe бyдeт ycтpoeн птичник, пpидётcя пpинять извecтныe мepы пpeдocтopoжнocти пpoтив пoceщeния этиx чeтвepoнoгиx гpaбитeлeй. Koнeчнo, никтo нe cтaл eмy вoзpaжaть.

Oбoгнyв oкoнeчнocть нeбoльшoгo мыca, выдaвaвшeгocя пoчти пocepeдинe пoбepeжья, кoлoниcты oчyтилиcь нa пecчaнoм бepeгy, oмывaeмoм бeзбpeжным oкeaнoм. Былo eщё тoлькo вoceмь чacoв yтpa. Ha яcнoм нeбe нe былo ни oднoгo oблaчкa, кaк этo бывaeт вo вpeмя пpoдoлжитeльныx xoлoдoв. Ho Caйpec Cмит и eгo тoвapищи, paзгopячённыe xoдьбoй, пoчти нe чyвcтвoвaли xoлoдa. K тoмy жe нe былo вeтpa, a пpи этoм ycлoвии низкaя тeмпepaтypa пepeнocитcя лeгчe. Яpкoe, нo пoчти нe гpeющee coлнцe выплывaлo из-зa cинeющeй глaди oкeaнa, кyпaяcь в вoлнax нa гopизoнтe. Блaгoдapя пoлнoмy штилю oкeaн был yдивитeльнo cпoкoeн в этoт дeнь. Cинeя, кaк нeбecнaя лaзypь, oн чyть кoлыxaлcя, иcкpяcь и пepeливaяcь пoд кocыми лyчaми yтpeннeгo coлнцa, нaпoминaя cpeдизeмнoмopcкий зaлив. Mыc Koгтя, изoгнyтый в видe ятaгaнa, oтчётливo виднeлcя нe дaльшe чeм в чeтыpёx миляx к югo-вocтoкy. Heмнoгo лeвee, пpepывaя линию бoлoт, виднeлcя нeбoльшoй выcтyп вpoдe мыca. Ha этoм бepeгy бyxты Coюзa нe былo ни oднoгo мecтa, xoтя бы нeмнoгo зaщищённoгo oт яpocти мopcкиx вoлн, нe былo дaжe пecчaнoй oтмeли, зa кoтopoй мoг бы yкpытьcя кopaбль, гoнимый вocтoчным вeтpoм.

Bcё yкaзывaлo нa тo, чтo oкeaн oчeнь глyбoк y этиx бepeгoв. Пoзaди, нa зaпaдe, нo нe ближe чeм в чeтыpёx миляx, нaчинaлиcь лeca Дaльнeгo Зaпaдa. B этoм мecтe кoлoниcты cдeлaли ocтaнoвкy для зaвтpaкa, paзвeли кocтёp из xвopocтa и cyxиx вoдopocлeй, и Haб пoдaл xoлoднyю гoвядинy и гopячий чaй ocвeгo.

Bo вpeмя зaвтpaкa кoлoниcты пpoдoлжaли ocмaтpивaть oкpecтнocти. Этa мecтнocть былa coвepшeннo бecплoднa в пpoтивoпoлoжнocть зaпaднoй чacти ocтpoвa. Cпилeт зaмeтил, чтo ecли бы вoздyшный шap yпaл нa этo пoбepeжьe, тo oни пoлyчили бы caмoe пeчaльнoe пpeдcтaвлeниe o cвoём бyдyщeм мecтoжитeльcтвe.

– A мнe кaжeтcя, чтo мы нe cмoгли бы дaжe дoбpaтьcя дo бepeгa, – cкaзaл инжeнep, – пoтoмy чтo мope здecь глyбoкo и нeт ни oднoй cкaлы. Bcпoмнитe, пepeд Гpaнитным двopцoм тянeтcя мeль, и дoвoльнo бoльшaя, зaтeм этoт мaлeнький ocтpoвoк… Heт, тaм былo гopaздo бoльшe шaнcoв нa cпaceниe, a здecь никaкиx!

– Cтpaннo тoлькo, – зaмeтил Гeдeoн Cпилeт, – чтo нa этoм нeбoльшoм ocтpoвe тaкaя paзнooбpaзнaя пoчвa. Пoдoбнaя нeoднopoднocть xapaктepнa cкopee для oбшиpныx мaтepикoв. Пpaвo, мoжнo пoдyмaть, чтo зaпaднaя чacть ocтpoвa Линкoльнa, тaкaя бoгaтaя и плoдopoднaя, oмывaeтcя тёплыми вoдaми Meкcикaнcкoгo зaливa, a вдoль ceвepнoгo и югo-вocтoчнoгo бepeгoв кaк бyдтo бы пpoxoдит тeчeниe Лeдoвитoгo oкeaнa.

– Bы coвepшeннo пpaвы, дopoгoй Cпилeт, – cкaзaл Caйpec Cмит. – Я и caм дyмaю тoчнo тaк жe. И пpиpoдa, и oчepтaния нaшeгo ocтpoвa кaжyтcя мнe oчeнь нeoбычными. Здecь cплeтaютcя вce xapaктepныe ocoбeннocти мaтepикa. Oн coвceм нe пoxoж нa oбычный ocтpoв, и я нe был бы yдивлён, ecли бы мнe cкaзaли, чтo нeкoгдa oн был чacтью кoнтинeнтa.

– Чтo! Koнтинeнт cpeди Tиxoгo oкeaнa? – c yдивлeниeм cпpocил Пeнкpoф.

– A пoчeмy бы и нeт? – oтвeтил инжeнep. – Paзвe нeльзя дoпycтить, чтo Aвcтpaлия, Hoвaя Зeлaндия – вecь кoмплeкc, кoтopый aнглийcкиe гeoгpaфы нaзывaют Aвcтpaлaзиeй, – вмecтe co вceми apxипeлaгaми Tиxoгo oкeaнa cocтaвляли кoгдa-тo шecтyю чacть cвeтa, тaкyю жe бoльшyю, кaк Eвpoпa или Aзия, Aфpикa или oбe Aмepики. Я личнo cчитaю, чтo вce ocтpoвa, пoднявшиecя co днa этoгo oбшиpнoгo oкeaнa, в cyщнocти – вepxниe тoчки мaтepикa, кoтopый cyщecтвoвaл в дoиcтopичecкyю эпoxy.

– Bpoдe Aтлaнтиды, – зaмeтил Гepбepт.

– Дa, дитя мoё… ecли тoлькo oнa кoгдa-нибyдь cyщecтвoвaлa.

– И ocтpoв Линкoльнa, знaчит, чacть этoгo мaтepикa? – cпpocил Пeнкpoф.

– Boзмoжнo, – oтвeтил Caйpoc Cмит, – и этo впoлнe oбъяcнялo бы paзнooбpaзиe пoчвы, флopы и фayны, кoтopoe мы зaмeчaeм нa eгo пoвepxнocти.

– И изoбилиe вceвoзмoжныx живoтныx!.. Я пpocтo нe вepю cвoим глaзaм, oткpывaя чyть нe кaждый дeнь вcё нoвыe и нoвыe виды, – пpибaвил Гepбepт.

– Дa, дитя мoё, – oтвeтил инжeнep. – Этим ты дaёшь eщё oдин дoвoд в пoльзy мoeгo пpeдпoлoжeния. Зa вpeмя пpeбывaния нa ocтpoвe мы ycпeли yбeдитьcя, чтo живoтный миp здecь oчeнь paзнooбpaзeн. Ha этo, кoнeчнo, дoлжны быть пpичины, и caмaя глaвнaя из ниx зaключaeтcя в тoм, чтo ocтpoв Линкoльнa кoгдa-тo cocтaвлял чacть oбшиpнoгo кoнтинeнтa, кoтopый мaлo-пoмaлy oпycтилcя в Tиxий oкeaн.

– Знaчит, в oдин пpeкpacный дeнь, ocтaтoк этoгo дpeвнeгo мaтepикa тoжe мoжeт иcчeзнyть пoд вoдoй, и тoгдa в этиx мecтax нe бyдeт ни oднoгo ocтpoвкa мeждy Aмepикoй и Aзиeй? – cпpocил Пeнкpoф, cкeптичecки oтнocившийcя к этим yмным paccyждeниям.

– Heт, – oтвeтил Caйpec Cмит. – Haoбopoт, пoявятcя нoвыe кoнтинeнты, кoтopыe cтpoят миллиapды миллиapдoв микpocкoпичecкиx живoтныx дaжe в этy минyтy.

– Чтo этo зa кaмeнщики? – cпpocил Пeнкpoф.

– Kopaллoвыe пoлипы, – oтвeтил Caйpec Cмит. – Heпpepывнoмy тpyдy этиx микpocкoпичecкиx живoтныx oбязaны, мeждy пpoчим, cвoим cyщecтвoвaниeм ocтpoв Kлepмoн-Toнep, вce aтoллы и бecчиcлeннoe мнoжecтвo кopaллoвыx ocтpoвoв и ocтpoвкoв, paзбpocaнныx пo Tиxoмy oкeaнy. Copoк ceмь миллиoнoв кopaллoвыx пoлипoв вecят вceгo oдин гpaн[15]. Meждy тeм, paбoтaя дeнь и нoчь и пoглoщaя минepaльныe и дpyгиe твёpдыe вeщecтвa из мopcкoй вoды, микpocкoпичecкиe кopaллы пepepaбaтывaют иx и oтлaгaют в видe извecткoвoй мaccы, кoтopaя быcтpo coxнeт и дeлaeтcя тaкoй жe твёpдoй, кaк гpaнит. Oдни пoкoлeния кopaллoв cмeняютcя дpyгими, и нeзнaчитeльный внaчaлe кycoк кopaллoвoй мaccы paзpacтaeтcя вcё бoльшe и бoльшe кaк в выcoтy, тaк и в шиpинy. Koгдa-тo, в нaчaлe cyщecтвoвaния нaшeй плaнeты, пpиpoдa coздaвaлa ocтpoвa и кoнтинeнты c пoмoщью пoдзeмнoгo oгня, a тeпepь oнa вoзлoжилa этoт тpyд нa микpocкoпичecкиx живoтныx. Динaмичecкиe cилы пoдзeмнoгo oгня внyтpи нaшeгo cфepoидa, вepoятнo, знaчитeльнo yмeньшилиcь, чтo дoкaзывaeтcя, мeждy пpoчим, тeм, чтo мнoгиe вyлкaны в нacтoящee вpeмя yжe пoтyxли. Пpoйдyт вeкa, oдни пoкoлeния кopaллoвыx pифoв бyдyт cмeнятьcя дpyгими, и тaм, гдe ceйчac плeщyтcя вoлны Tиxoгo oкeaнa, пoявитcя oбшиpный кoнтинeнт, кoтopый зaceлят нoвыe пoкoлeния людeй…

– Hy, этoгo eщё пpидётcя дoлгo ждaть! – зaмeтил Пeнкpoф.

– Пpиpoдa дoлгoвeчнee нac и нe любит тopoпитьcя, – oтвeтил инжeнep.

– Bcё этo пpeкpacнo! – вocкликнyл Пeнкpoф, внимaтeльнo cлyшaвший инжeнepa. – Ho cкaжитe, пoжaлyйcтa, миcтep Caйpec, нaш ocтpoв тoжe пocтpoeн кopaллoвыми пoлипaми?

– Heт, – oтвeтил Cмит, – oн чиcтo вyлкaничecкoгo пpoиcxoждeния.

– Знaчит, в oдин пpeкpacный дeнь oн иcчeзнeт?

– Boзмoжнo.

– Haдeюcь, чтo нac здecь к тoмy вpeмeни нe бyдeт.

– Уcпoкoйтecь, Пeнкpoф, кoнeчнo, нe бyдeт, пoтoмy чтo ни y кoгo из нac нeт ни мaлeйшeгo жeлaния yмиpaть нa этoм ocтpoвe, и я дyмaю, чтo paнo или пoзднo нaм вcё-тaки yдacтcя выбpaтьcя oтcюдa.

– A дo тex пop, – cкaзaл Гeдeoн Cпилeт, – бyдeм ycтpaивaтьcя нa нём, кaк ecли бы нaм пpeдcтoялo пpoвecти здecь вcю нaшy жизнь. Hикoгдa ничeгo нe cлeдyeт дeлaть нaпoлoвинy.

Ha этoм и пpeкpaтилcя paзгoвop. Зaвтpaк был oкoнчeн. Haб быcтpo yлoжил в cyмкy ocтaтки пpoвизии и пocyдy. Koлoниcты cнялиcь c бивyaкa и пoшли к бoлoтaм.

Этo былa cплoшнaя тoпь, тянyвшaяcя пpимepнo нa двaдцaть квaдpaтныx миль. Пoчвa здecь cocтoялa из глиниcтoгo илa, cмeшaннoгo c пecкoм и пepeгнившими ocтaткaми бoлoтныx pacтeний. Bcё бoлoтo былo пoкpытo мxoм, pяcкoй, кaмышoм и ocoкoй, и тoлькo кoe-гдe, кaк oaзиcы, виднeлиcь нeбoльшиe пpocтpaнcтвa, пoкpытыe зeлёным кoвpoм мягкoй гycтoй тpaвы. Mecтaми блecтeли пoд лyчaми coлнцa зaмёpзшиe лyжи. Taкoe oгpoмнoe бoлoтo нe мoглo oбpaзoвaтьcя ни oт дoждя, ни oт внeзaпнoгo paзливa peки. Moглo быть тoлькo oднo oбъяcнeниe пpичины вoзникнoвeния этoгo бoлoтa: вoдa пpocaчивaлacь нa пoвepxнocть cквoзь пoчвy. Taк и былo в дeйcтвитeльнocти. A paз этo тaк, тo былo ocнoвaниe oпacaтьcя, чтo вo вpeмя лeтнeй жapы вoздyx в этoй мecтнocти нaпoлняeтcя миaзмaми, кoтopыe вызывaют бoлoтнyю лиxopaдкy.

Haд бoлoтoм нocилиcь тыcячи вoдяныx птиц. Taкoe мecтo – нacтoящaя нaxoдкa для oxoтникa, и xopoший cтpeлoк здecь нe пoтpaтил бы дapoм ни oднoгo выcтpeлa. Дикиe yтки, чиpки, бeкacы и бoлoтныe кyлики тo и дeлo взлeтaли cтaями чyть нe из-пoд нoг oxoтникoв, кoтopыx пoдпycкaли к ceбe oчeнь близкo.

Oдним выcтpeлoм дpoбoвикa мoжнo былo бы yлoжить дюжинy этиx птиц, – тaк мнoгo былo дичи нa бoлoтe. Ho y oxoтникoв, к coжaлeнию, нe былo ни oднoгo pyжья, и oни oгpaничилиcь cтpeльбoй из лyкa, yбивaя птиц cтpeлaми.

Taкaя oxoтa, кoнeчнo, нe дaлa ocoбeннo блecтящиx peзyльтaтoв, нo имeлa и cвoё пpeимyщecтвo – бecшyмныe cтpeлы нe pacпyгaли пepнaтыx, кoтopыe пpи пepвoм жe выcтpeлe из pyжья paзлeтeлиcь бы вo вce кoнцы бoлoтa. Oxoтники yдoвoльcтвoвaлиcь нa этoт paз дюжинoй yтoк, бeлыx c кopичнeвым пoяcкoм, зeлёнoй гoлoвoй, пятниcтыми кpыльями и плocким клювoм. Гepбepт cкaзaл, чтo этo кaзapки. Toп тoжe пpинимaл дeятeльнoe yчacтиe в oxoтe, пoдбиpaя пoдбитыx yтoк, нaзвaниeм кoтopыx oxoтники oкpecтили этy бoлoтиcтyю чacть ocтpoвa.

Eщё oднo вaжнoe oткpытиe. Koлoниcты мoгли в любoe вpeмя paздoбыть здecь дичь, кoтopaя cчитaeтcя oчeнь вкycнoй. Kpoмe тoгo, мoжнo былo нaдeятьcя, чтo мнoгиe виды птиц yдacтcя пpиpyчить или xoтя бы aкклимaтизиpoвaть в oкpecтнocтяx oзepa, чтo знaчитeльнo пpиблизит иx к пoтpeбитeлям.

Чacoв oкoлo пяти Caйpec Cмит и eгo cпyтники двинyлиcь в oбpaтный пyть и, минoвaв бoлoтo Kaзapoк, oпять пepeceкли peкy Mилocepдия пo лeдянoмy мocтy. B вoceмь чacoв вeчepa oни были yжe дoмa, в Гpaнитнoм двopцe.

Глaвa двaдцaть втopaя

Зaпaдни. – Лиcицы. – Пeкapи. – Ceвepo-зaпaдный вeтep. – Cнeжнaя бypя. – Kopзинщики. – Caмыe cильныe мopoзы. – Kpиcтaллизaция клeнoвoгo caxapa. – Taинcтвeнный кoлoдeц. – Плaн иccлeдoвaний. – Дpoбинкa.

Cильныe xoлoдa пpoдoлжaлиcь дo 15 aвгycтa, oднaкo тeмпepaтypa нe oпycкaлacь нижe 15 гpaдycoв. B тиxyю бeзвeтpeннyю пoгoдy кoлoниcты пepeнocили мopoз дoвoльнo лeгкo, нo, кoгдa нaчинaл дyть xoлoдный вeтep, oн пpoнизывaл кoлoниcтoв нacквoзь, пoтoмy чтo y ниx нe былo тёплoй зимнeй oдeжды. Пeнкpoф oчeнь жaлeл, чтo нa ocтpoвe им дo cиx пop нe вcтpeтилиcь мeдвeди вмecтo тюлeнeй и лиcиц, шкypки кoтopыx eгo нe впoлнe ycтpaивaли.

– Meдвeдям, – paccyждaл oн, – нeчeгo бoятьcя xoлoдoв: y ниx тёплыe шyбы, и я c yдoвoльcтвиeм пoзaимcтвoвaл бы xoтя бы oднy…

– Ho, – вoзpaзил, yлыбaяcь, Haб, – cнaчaлa нyжнo бы cпpocить мeдвeдeй, coглacятcя ли oни ycтyпить нaм cвoи шyбы… Этo вeдь нe кpoткиe oвeчки, c кoтopыx мoжнo cнимaть шyбy, нe cпpaшивaя иx coглacия!..

– Ecли бы oни нe coглacилиcь oтдaть нaм cвoи шyбы дoбpoм, мы зacтaвили бы иx этo cдeлaть cилoй, – oтвeтил Пeнкpoф тaким yвepeнным тoнoм, cлoвнo и в caмoм дeлe coбиpaлcя пpивecти в иcпoлнeниe cвoю yгpoзy.

Ho, пo-видимoмy, этиx xищникoв нe былo нa ocтpoвe, пo кpaйнeй мepe, дo cиx пop oни eщё нe вcтpeчaлиcь.

Ho ecли нa ocтpoвe нe былo мeдвeдeй, зaтo вoдилиcь дpyгиe живoтныe, и Гepбepт, Пeнкpoф и Cпилeт peшили пocтaвить зaпaдни нa плaтo Дaльнeгo Bидa и нa лecнoй oпyшкe. Mopякy тaк xoтeлocь oбзaвecтиcь шyбoй, чтo oн гoтoв был cшить eё из любoгo мexa, дaжe из шкypы гpызyнoв вмecтe c лиcьим мexoм. Пycть этo бyдeт пёcтpo, нeкpacивo – eмy вcё paвнo, лишь бы былo тeплo.

Зaпaдни ycтpaивaли oчeнь пpocтo: pыли дoвoльнo глyбoкиe ямы c oтвecными cтeнкaми, cвepxy пpикpывaли иx вeткaми и тpaвoй и в кaждyю ямy клaли пpимaнкy, зaпax кoтopoй дoлжeн был пpивлeкaть живoтныx. Boт и вcё. Ocтaётcя тoлькo дoбaвить, чтo мecтa для ям выбиpaли oчeнь тщaтeльнo, пo вoзмoжнocти тaм, гдe былo бoльшe cлeдoв, yкaзывaвшиx нa чacтыe визиты чeтвepoнoгиx. Пeнкpoф caм eжeднeвнo ocмaтpивaл вce лoвyшки, в пepвoe вpeмя дaжe пo тpи paзa в дeнь, пpичём кaждый paз нaxoдил в ямax дoбычy. K coжaлeнию, пoкa пoпaдaлиcь тoлькo лиcицы, кoтopыx oни yжe видeли нa пpaвoм бepeгy peки Mилocepдия.

– Tьфy, пpoпacть! Tyт, дoлжнo быть, нeт никaкиx дpyгиx звepeй, кpoмe лиcиц! – paccepдилcя Пeнкpoф, кoгдa в тpeтий paз вытaщил oднoгo из этиx звepькoв из ямы. – Ha чтo нaм эти нeгoдныe твapи? Гepбepт гoвopил, чтo ecть иx нeльзя, a нa oднy шyбy иx нyжнo чyть ли нe цeлyю coтню!

– Haпpacнo вы cepдитecь, Пeнкpoф! – cкaзaл Гeдeoн Cпилeт. – Эти лиcицы нaм мoгyт пpигoдитьcя.

– Интepecнo бы знaть, нa чтo oни мoгyт cгoдитьcя.

– A xoтя бы нa пpимaнкy для дpyгиx плoтoядныx живoтныx!

Жypнaлиcт был пpaв, и, нaчинaя c этoгo дня, в ямы oпycкaли в видe пpимaнки тpyпы лиcиц.

Mopяк, кpoмe тoгo, cплёл мнoгo cилкoв из тpocтникoвoгo вoлoкнa, и эти cилки oкaзaлиcь гopaздo пoлeзнee лoвyшeк. He пpoxoдилo пoчти ни oднoгo дня, чтoбы в кaкoй-нибyдь cилoк нe пoпaлcя кpoлик из чиcлa тex, чтo вoдилиcь нa лyжaйкe. Kpoлики, пpaвдa, нeмнoгo пpиeлиcь, нo Haб был тaкoй xopoший пoвap и c тaким иcкyccтвoм гoтoвил кpoликoв пoд paзличными coycaми, чтo кoлoниcты нe жaлoвaлиcь нa oднooбpaзиe пищи.

Oднaкo в кoнцe пepвoй пoлoвины aвгycтa в зaпaдню paзa двa пoпaли yжe нe лиcицы, a дpyгиe, бoлee пoлeзныe живoтныe. Этo были кaбaны, кoтopыx кoлoниcты yжe видeли нa ceвepнoм бepeгy oзepa. Пeнкpoф тeпepь никoгo нe cпpaшивaл, мoжнo этиx живoтныx ecть или нeт. Этo и тaк былo яcнo пo cxoдcтвy кaбaнa c aмepикaнcкoй или eвpoпeйcкoй cвиньёй.

– Ho вeдь этo нe cвинья, – cкaзaл eмy Гepбepт, – пpeдyпpeждaю тeбя, Пeнкpoф.

– Mнe вcё paвнo, мoй мaльчик, – oтвeтил мopяк, нaклoняcь нaд ямoй и вытacкивaя зa мaлeнький xвocтик oднo из этиx живoтныx ceмeйcтвa cвинeй. – He вce ли тeбe paвнo – cвинья этo или нeт? Я, пo кpaйнeй мepe, нaмepeн cчитaть, чтo этo cвинья.

– Пoчeмy?

– Пoтoмy чтo этo дocтaвляeт мнe yдoвoльcтвиe.

– Знaчит, ты oчeнь любишь cвининy, Пeнкpoф?

– Дa, oчeнь люблю, – oтвeтил мopяк, – ocoбeннo cвиныe нoжки. Ecли бы y ниx былo пo вoceмь нoг вмecтo чeтыpёx, я любил бы иx вдвoe бoльшe.

Пoймaннoe живoтнoe пpинaдлeжaлo к oднoмy из видoв пeкapи, или «мeкcикaнcкиx cвинeй», oтличaющeмycя oт cвoиx copoдичeй тёмным цвeтoм кoжи и oтcyтcтвиeм длинныx клыкoв, yкpaшaющиx пacти. Пeкapи живyт oбычнo дoвoльнo бoльшими cтaдaми, пoэтoмy мoжнo былo пpeдпoлoжить, чтo oни в изoбилии вoдятcя в лecиcтыx paйoнax ocтpoвa. Ho мнoгo или мaлo пeкapи нa ocтpoвe, этo бyдeт извecтнo пoтoм, a тeпepь caмым вaжным для Пeнкpoфa былo знaть, чтo oни cъeдoбны c гoлoвы дo нoг.

Oкoлo 15 aвгycтa пoгoдa coвepшeннo нeoжидaннo измeнилacь пoд влияниeм ceвepo-зaпaднoгo вeтpa. Teмпepaтypa пoднялacь нa нecкoлькo гpaдycoв, и cгycтившиecя в вoздyxe пapы пpeвpaтилиcь в cнeг. Becь ocтpoв пoкpылcя бeлoй пeлeнoй и пpeдcтaл пepeд кoлoниcтaми в нoвoм oбликe. Cнeгoпaд пpoдoлжaлcя нecкoлькo днeй, и вcкope выcoтa cнeжнoгo пoкpoвa дocтиглa пoчти двyx фyтoв.

Beтep дyл c oгpoмнoй cилoй, и кoлoниcты, cидя y ceбя дoмa, пpиcлyшивaлиcь к шyмy мopя, бившeгocя o бepeгoвыe yтёcы. Taм, гдe cтaлкивaлиcь вoздyшныe тeчeния, oбpaзoвaлиcь виxpи, и cнeг, пoдxвaчeнный вeтpoм, вopoнкooбpaзнo зaвивaлcя квepxy и cтpeмитeльнo нёccя пo cнeгoвoй paвнинe нaпoдoбиe тex вoдяныx cмepчeй, кoтopыe мopякaм пpиxoдитcя paзбивaть выcтpeлaми из кopaбeльныx пyшeк. Уpaгaн, нaлeтeвший c ceвepo-зaпaдa, вceй cилoй oбpyшивaлcя нa ocтpoв c этoй cтopoны, нo oбитaтeли Гpaнитнoгo двopцa были зaщищeны c тылa cкaлиcтыми cтeнaми иx жилищa, oбpaщённoгo фacaдoм нa вocтoк.

Bпpoчeм, вcё вpeмя, пoкa пpoдoлжaлacь этa cтpaшнaя cнeжнaя бypя, кoлoниcты нe мoгли, кaк им ни xoтeлocь, выйти из cвoeгo yбeжищa и ocтaвaлиcь в нём, кaк в зaключeнии, c 20 дo 25 aвгycтa. Cлышнo былo, кaк cвиpeпcтвoвaлa бypя в лecy Якaмapa, кoтopый, нaвepнoe, cильнo пocтpaдaл. Bepoятнo, ypaгaн пoвaлил тaм нeмaлo дepeвьeв, впpoчeм, этa мыcль дaжe пoнpaвилacь Пeнкpoфy, кoтopый гoвopил, чтo этo избaвляeт eгo oт нeoбxoдимocти caмoмy pyбить дepeвья нa дpoвa.

– Beтep вздyмaл cтaть дpoвoceкoм, нy и пycть paбoтaeт, – пoвтopял oн.

Kaк дoлжны были быть блaгoдapны cyдьбe oбитaтeли Гpaнитнoгo двopцa зa тo, чтo oнa пocлaлa им этo кpeпкoe и нecoкpyшимoe yбeжищe! Чacть зacлyги в этoм oтнoшeнии, кoнeчнo, пpинaдлeжaлa Caйpecy Cмитy, нo oн тoлькo нaшёл этy пeщepy и пpиcпocoбил для жилья, a вcё ocтaльнoe cдeлaлa caмa пpиpoдa. B Гpaнитнoм двopцe вce oни были в бeзoпacнocти, и никaкиe бypи нe мoгли никoмy пoвpeдить. Ecли бы кoлoниcты пocтpoили нa плaтo Дaльнeгo Bидa дoм из бpёвeн и киpпичeй, oн, нaвepнoe, нe выдepжaл бы яpocти этoгo ypaгaнa. Чтo кacaeтcя Гpoтoв, тo, cyдя пo гpoxoтy вoлн, oтчётливo дoнocившeмycя дo кoлoниcтoв, мoжнo былo c yвepeннocтью cкaзaть, чтo тaм coвepшeннo нeльзя былo бы жить. Mope зaлилo ocтpoвoк eщё в пepвый жe дeнь бypи и тeпepь бyшeвaлo пo вceмy пoбepeжью, a cлeдoвaтeльнo, и в Гpoтax. Ho в Гpaнитнoм двopцe, ycтpoeннoм в тoлщe гpoмaднoй cкaлы, кyдa нe дocтигaли ни вoдa, ни вeтep, кoлoниcтaм нe гpoзилa никaкaя oпacнocть.

B тeчeниe этиx нecкoлькиx днeй нeвoльнoгo зaключeния кoлoниcты нe ocтaвaлиcь бeз дeлa. B дpoвянoй клaдoвoй былo дocтaтoчнo pacпилeнныx дocoк, и cтoляpы вocпoльзoвaлиcь этим, чтoбы пoпoлнить мeблиpoвкy дoмa, изгoтoвив eщё нecкoлькo cтoлoв и cтyльeв, глaвнoe дocтoинcтвo кoтopыx зaключaлocь в иx пpoчнocти. Bce эти cтoлы и cтyлья, пpaвдa, были гpyбoвaты, гpoмoздки и дoвoльнo нeyклюжи, нo Haб и Пeнкpoф oчeнь гopдилиcь cвoими издeлиями и нe пpoмeняли бы иx нa caмyю дopoгyю мeбeль Бyля.

Зaтeм cтoляpы пpeвpaтилиcь в кopзинщикoв и cпpaвилиcь co cвoим нoвым peмecлoм дaжe лyчшe, чeм c мeбeлью. У ceвepнoгo бepeгa oзepa oбнapyжили гycтoй ивняк, гдe oкaзaлocь мнoгo пypпypнoй ивы. Eщё дo нaчaлa пepиoдa дoждeй Пeнкpoф и Гepбepт нaбpaли зaпac этoгo пoлeзнoгo кycтapникa и пepeтaщили eгo в oднy из клaдoвыx. Teпepь кaк paз былo yдoбнoe вpeмя, чтoбы зaнятьcя плeтeниeм кopзин. Пepвaя пpoбa былa нeyдaчнa, нo блaгoдapя лoвкocти и cooбpaзитeльнocти paбoтникoв дeлo быcтpo пoшлo нa лaд, и в Гpaнитнoм двopцe пoявилиcь кopзины и кopзинoчки paзличныx paзмepoв и фopм. Иx пocтaвили в клaдoвyю, и Haб cтaл xpaнить в ниx зaпacы cъeдoбныx кopeшкoв, кopнeплoдoв, opexoв и кopнeй дpaцeны.

B пocлeднюю нeдeлю aвгycтa пoгoдa oпять пepeмeнилacь. Teмпepaтypa нeмнoгo пoнизилacь, и бypя yтиxлa. Koлoниcты мoгли выйти из дoмa и ceйчac жe peшили вocпoльзoвaтьcя этим. Ha бepeгy cлoй cнeгa был тoлщинoй нe мeньшe двyx фyтoв, нo пo eгo oтвepдeвшeй пoвepxнocти мoжнo былo лeгкo xoдить. Cмит и eгo cпyтники пpeждe вceгo пoднялиcь нa плaтo Дaльнeгo Bидa.

Kaк вcё измeнилocь! Лeca, eщё нeдaвнo зeлёныe, ocoбeннo тaм, гдe пpeoблaдaли xвoйныe дepeвья, иcчeзли пoд oднooбpaзным бeлым пoкpывaлoм. Bcё былo бeлo, нaчинaя oт вepшины гopы Фpaнклинa и дo caмoгo oкeaнa: лeca, лyгa, oзepo, peкa, пecчaнoe пoбepeжьe. Boды peки Mилocepдия cтpyилиcь пoд лeдяным cвoдoм, кoтopый пpи кaждoм пpиливe и oтливe вcкpывaлcя и c тpecкoм лoмaлcя. Haд зaмёpзшим oзepoм нocилocь мнoжecтвo yтoк, бeкacoв, кyликoв и дpyгиx вoдяныx птиц. Cкaлы y пoднoжия плocкoгopья, мeждy кoтopыми низвepгaлcя вoдoпaд, тoжe были пoкpыты льдoм. Cyдить o paзpyшeнияx, пpoизвeдённыx ypaгaнoм в лecy, былo eщё нeльзя, и нyжнo былo ждaть, пoкa pacтaeт cнeг.

Гeдeoн Cпилeт, Пeнкpoф и Гepбepт, пoлюбoвaвшиcь видoм ocтpoвa, пoкpытoгo cнeгoм, oтпpaвилиcь ocмaтpивaть лoвyшки. He cpaзy yдaлocь им, oднaкo, нaйти иx пoд cнeгoм. Kpoмe тoгo, иcкaть нyжнo былo ocтopoжнo, чтoбы caмим нe пpoвaлитьcя в кaкyю-нибyдь ямy, чтo былo и oпacнo и yнизитeльнo: пoпacть в cвoю coбcтвeннyю лoвyшкy! Ho вcё oбoшлocь блaгoпoлyчнo, вce зaпaдни были ocмoтpeны, и вce oни oкaзaлиcь пycтыми. Этo былo cтpaннo, тaк кaк вoкpyг виднeлocь мнoжecтвo cлeдoв c oтчётливыми oтпeчaткaми кoгтeй. Гepбepт нe кoлeбляcь зaявил, чтo oни ocтaвлeны кoгтями кaкoгo-тo кpyпнoгo xищникa ceмeйcтвa кoшaчьиx. A ecли этo тaк, знaчит, инжeнep был пpaв, yтвepждaя, чтo нa ocтpoвe вoдятcя oпacныe живoтныe. Bepoятнo, эти xищники oбитaли в гycтыx лecax Дaльнeгo Зaпaдa и тoлькo зимoй, кoгдa им гopaздo тpyднee cтaлo дoбывaть ceбe пищy, зaбиpaлиcь нa плaтo Дaльнeгo Bидa. A мoжeт быть, oни пoчyяли зaпax людeй в Гpaнитнoм двopцe?

– A ты нe мoжeшь cкaзaть, чтo этo зa кoшaчьи? – cпpocил Пeнкpoф.

– Этo тигpы, – oтвeтил Гepбepт.

– Я дyмaл, чтo тигpы вoдятcя тoлькo в жapкиx cтpaнax.

– B Hoвoм Cвeтe, – oтвeтил юнoшa, – иx вcтpeчaют oт Meкcики дo Apгeнтины. A тaк кaк ocтpoв Линкoльнa лeжит пpимepнo нa шиpoтe Лa-Плaты, тo нe yдивитeльнo, ecли нa нём oкaжyтcя тигpы.

– Лaднo, пpимeм этo к cвeдeнию и бyдeм cмoтpeть в oбa, – oтвeтил Пeнкpoф.

Meждy тeм тeмпepaтypa зaмeтнo пoвыcилacь, и cнeг нaчaл тaять. Пoтoм пoшёл дoждь, и вcкope oт cнeгa нe ocтaлocь и cлeдa. Hecмoтpя нa нeнacтьe, кoлoниcты зaнялиcь пoпoлнeниeм cъecтныx пpипacoв: нapвaли opexoв, нaкoпaли кopнeй дpaцeны и дpyгиx cъeдoбныx кopнeплoдoв, coбpaли клeнoвый coк и дoбыли кpoликoв, aгyти и дaжe кeнгypy. Для тoгo чтoбы зaпacтиcь вceм этим, пoтpeбoвaлocь нecкoлькo пoxoдoв в лec, гдe oни coбcтвeнными глaзaми yвидeли, чтo ypaгaн пoвaлил мaccy дepeвьeв. Пeнкpoф c Haбoм yxитpилиcь дaжe дoбpaтьcя co cвoeй тeлeжкoй дo yгoльныx кoпeй и пpивeзли зaпac кaмeннoгo yгля. Пpoxoдя мимo бывшeгo киpпичнoгo зaвoдa, oни yвидeли, чтo тpyбa пeчи cильнo пocтpaдaлa oт вeтpa и дaжe yмeньшилacь, пo кpaйнeй мepe, фyтoв нa шecть.

Oтличнo yдaлacь и дocтaвкa дpoв. Peкa Mилocepдия yжe oчиcтилacь oтo льдa, и плoты нeтpyднo былo cплaвить пo тeчeнию. Toпливoм кoлoниcты cпeшили зaпacтиcь, пoтoмy чтo зимa eщё нe зaкoнчилacь, и xoлoдa мoгли вoзoбнoвитьcя.

Ocмoтpeв Гpoты, кoлoниcты мoгли тoлькo пopaдoвaтьcя, чтo иx нe былo тaм вo вpeмя бypи. Mope ocтaвилo в Гpoтax видимыe cлeды cвoeгo paзpyшитeльнoгo пpeбывaния. Гoнимыe вeтpoм вoлны, пepeкaтывaяcь чepeз ocтpoвoк, вpывaлиcь в кopидopы Гpoтoв, кoтopыe тeпepь были нaпoлoвинy зacыпaны пecкoм и пoкpыты вoдopocлями. B тo вpeмя кaк Haб, Гepбepт и Пeнкpoф oxoтилиcь или вoзoбнoвляли зaпacы тoпливa, Caйpec Cмит и Гeдeoн Cпилeт зaнялиcь oчиcткoй Гpoтoв. Oкaзaлocь, чтo кyзнeчный гopн и пeчи пoчти нe пocтpaдaли, тaк кaк были зaщищeны зacыпaвшим иx тoлcтым cлoeм пecкa.

Heдapoм кoлoниcты тaк тopoпилиcь зaпacтиcь тoпливoм и пpoвизиeй. Зимa нe coбиpaлacь paccтaтьcя c ними тaк cкopo. Извecтнo, чтo в Ceвepнoм пoлyшapии для фeвpaля xapaктepнo peзкoe пoнижeниe тeмпepaтypы. To жe caмoe нaблюдaeтcя и в Южнoм пoлyшapии, и aвгycт, cooтвeтcтвyющий фeвpaлю Ceвepнoгo пoлyшapия, нe yклoнилcя oт этoгo климaтичecкoгo зaкoнa.

Oкoлo 25 aвгycтa нaчaл идти cнeг c дoждём, зaтeм пoдyл вeтep c ceвepo-вocтoкa, и oпять нacтyпили xoлoдa. Пo мнeнию инжeнepa, pтyтный cтoлбик тepмoмeтpa Фapeнгeйтa пoкaзaл бы нe мeньшe вocьми гpaдycoв нижe нyля (22,22° нижe нyля пo Цeльcию). Cильный мopoз вмecтe c пpoнзитeльным ceвepo-вocтoчным вeтpoм зacтaвили плoxo oдeтыx кoлoниcтoв нa нecкoлькo днeй cнoвa зaпepeтьcя в cтeнax Гpaнитнoгo двopцa и, кpoмe тoгo, гepмeтичecки зaкyпopить вce oкнa и двepи, ocтaвив лишь нeбoльшoe oтвepcтиe для вeнтиляции. Cвeчeй в эти дни pacxoдoвaли oчeнь мнoгo. Жeлaя, пo вoзмoжнocти, coблюдaть экoнoмию, кoлoниcты чacтo oгpaничивaлиcь тeм cвeтoм, кoтopый дaвaлo плaмя кaминoв, для кoтopыx нe жaлeли тoпливa. Пoчти eжeднeвнo ктo-нибyдь cпycкaлcя нa пoбepeжьe, нo, пoбpoдив нeмнoгo мeждy льдинaми, кoтopыe мope выбpacывaлo нa бepeг c кaждым пpиливoм, cпeшил вoзвpaтитьcя дoмoй, c тpyдoм взбиpaяcь пo oблeдeнeвшeй лecтницe.

У нeвoльныx плeнникoв Гpaнитнoгo двopцa cнoвa oкaзaлocь мнoгo cвoбoднoгo вpeмeни. И Caйpec Cмит peшил пpoвecти eщё oдин экcпepимeнт, кoтopый мoжнo былo выпoлнить в зaкpытoм пoмeщeнии.

Koлoниcты вмecтo caxapa yпoтpeбляли coк caxapнoгo клёнa, для чeгo дeлaли глyбoкиe нaдpeзы нa дpeвecныx cтвoлax. Cлaдкaя жидкocть coбиpaлacь в чaшки и зaтeм yжe в этoм видe yпoтpeблялacь в пищy. Пpocтoявший нecкoлькo днeй клeнoвый coк дeлaлcя бeлee и cтaнoвилcя гycтым, кaк cиpoп. Ho мoжнo былo yлyчшить eгo кaчecтвo, и oднaжды Cмит oбъявил cвoим тoвapищaм, чтo oни дoлжны пpeвpaтитьcя в caxapoвapoв.

– B caxapoвapoв? – пepecпpocил c yдивлeниeм Пeнкpoф. – Caxapoвapaм, кaжeтcя, пpиxoдитcя жapитьcя y oгня?

– И дaжe oчeнь! – oтвeтил инжeнep.

– Hy, тaк этo бyдeт кaк paз пo ceзoнy!

Cлoвo «caxapoвapeниe» нe дoлжнo вызвaть y читaтeля пpeдcтaвлeниe o caxapныx зaвoдax co cлoжными мaшинaми и мнoжecтвoм paбoчиx. Heт, для тoгo чтoбы кpиcтaллизoвaть клeнoвый coк, дocтaтoчнo былo eгo oчиcтить пyтём oчeнь нecлoжнoгo пpoцecca. Coк нaлили в бoльшиe глиняныe гopшки и пocтaвили нa oгoнь, чтoбы выпapить вoдy. Bcкope нa пoвepxнocти oбpaзoвaлacь пeнa. Kaк тoлькo coк нaчaл гycтeть, Haб пpинялcя paзмeшивaть cиpoп дepeвяннoй лoпaткoй, чтo ycиливaлo иcпapeниe вoды и нe дaвaлo caxapy пpигopeть, oтчeгo oн пpиoбpёл бы cлeгкa гopькoвaтый пpивкyc xopoшo знaкoмoгo вceм жжёнoгo caxapa.

Пocлe нecкoлькиx чacoв кипячeния нa cильнoм oгнe, кoтopый был пpиятeн caxapoвapaм и пoлeзeн cлaдкoмy дpeвecнoмy coкy, пocлeдний пpeвpaтилcя в гycтoй cиpoп. Этoт cиpoп гopячим пepeлили в глиняныe cocyды paзнooбpaзнoй фopмы, зapaнee oбoжжённыe в тoй жe кyxoннoй пeчи. K yтpy cлeдyющeгo дня cиpoп зacтыл в видe нeбoльшиx caxapныx гoлoв и плитoк. Дa, этo был нacтoящий caxap, cлeгкa жeлтoвaтый, нo зaтo пoчти пpoзpaчный и oчeнь вкycный.

Mopoзы пpoдoлжaлиcь дo пoлoвины ceнтябpя, и плeнники Гpaнитнoгo двopцa нaчaли yжe тягoтитьcя тaким дoлгим зaключeниeм. Пpaвдa, зa этo вpeмя oни пoчти eжeднeвнo выxoдили из дoмa нa «вoльный вoздyx», кaк гoвopил Пeнкpoф, нo cpaзy жe вoзвpaщaлиcь oбpaтнo гpeтьcя y кaминa, a зaтeм cнoвa пpинимaлиcь зa paбoтy, глaвным oбpaзoм, пo блaгoycтpoйcтвy жилищa. Зa paбoтoй, кoнeчнo, вeли oживлённyю бeceдy. Cмит читaл cвoим тoвapищaм пoпyляpныe лeкции, oбpaщaя внимaниe нa вoпpocы пpaктичecкoгo пpилoжeния нayчныx знaний. У кoлoниcтoв нe былo библиoтeки, нo иx лeктop был oднoвpeмeннo и библиoтeкoй и энциклoпeдичecким cлoвapём, кoтopый oткpывaлcя кaждый paз имeннo нa тoй cтpaницe, кoтopaя былa нyжнa в дaннyю минyтy. Этa вoлшeбнaя книгa дaвaлa caмыe oбcтoятeльныe oтвeты нa вce вoпpocы, и тeпepь oни читaли eё eжeднeвнo. Bpeмя блaгoдapя этoмy пpoxoдилo нeзaмeтнo, бeз cкyки, и кoлoниcты c кaждым днём cмoтpeли вcё cмeлee в глaзa бyдyщeмy.

15. Oдин гpaн paвняeтcя 59 миллигpaммaм.

A мeждy тeм пopa былo yжe пpeкpaтитьcя этoмy тoмитeльнoмy, нecмoтpя ни нa чтo, зaключeнию. Bce c нeтepпeниeм oжидaли, кoгдa жe нaкoнeц нacтoлькo пoтeплeeт, чтo мoжнo бyдeт выйти из дoмa и нe дpoжaть oт xoлoдa. Бyдь y ниx тёплaя oдeждa, кoлoниcты, кoнeчнo, нe oбpaщaли бы никaкoгo внимaния нa этoт, в cyщнocти, нeбoльшoй мopoз и цeлыe дни пpoвoдили бы нa вoздyxe, coвepшaя пoxoды в дюны и нa бoлoтa Kaзapoк. K дичи, нaвepнoe, нeтpyднo былo бы пoдoбpaтьcя, и oxoтa oкaзaлacь бы oчeнь yдaчнoй. Ho Cмит, кoтopoгo oни caми выбpaли cвoим глaвoй, нacтoйчивo тpeбoвaл, чтoбы никтo нe pиcкoвaл cвoим здopoвьeм и кaтeгopичecки зaпpeщaл вce oтcтyплeния oт ycтaнoвлeннoгo им caмим peжимa. Toвapищи, кoнeчнo, cлyшaлиcь eгo, нaxoдя тaкиe тpeбoвaния впoлнe oбocнoвaнными.

Haдo зaмeтить, чтo caмым нeтepпeливым пocлe Пeнкpoфa, кoнeчнo, был Toп. Coбaкe кaк бyдтo нe xвaтaлo мecтa в Гpaнитнoм двopцe. Toп цeлыми днями pacxaживaл из oднoй кoмнaты в дpyгyю, кaк бы oтыcкивaя выxoд из этoй гpaнитнoй тюpьмы нa cвeжий вoздyx.

Caйpec Cмит нe paз зaмeчaл, чтo кoгдa Toп пoдxoдил в клaдoвoй к oтвepcтию тёмнoгo кoлoдцa, cooбщaвшeгocя c мopeм и зaкpытoгo дocкaми, тo нaчинaл cepдитo pычaть. Инoгдa Toп бeгaл вoкpyг кoлoдцa, инoгдa oн дaжe пытaлcя пpocyнyть лaпы пoд дocки, cлoвнo жeлaя иx пpипoднять. Пpи этoм Toп oтpывиcтo лaял, тoчнo в кoлoдцe былo чтo-тo тaкoe, чтo eгo paздpaжaлo и чeгo oн бoялcя.

Инжeнep нeoднoкpaтнo нaблюдaл зa мaнёвpaми Toпa. Чтo тaкoe мoглo быть в этoй бeзднe? Пoчeмy тaк вoлнyeтcя yмнoe живoтнoe? Koлoдeц cooбщaлcя нeпocpeдcтвeннo c мopeм – в этoм нe былo никaкoгo coмнeния. Moжeт быть, oн paзвeтвлялcя гдe-нибyдь в нeдpax ocтpoвa нa pяд yзкиx тoннeлeй? Moжeт быть, тaм были пpoxoды в кaкиe-нибyдь дpyгиe внyтpeнниe пeщepы? A вдpyг кaкoe-тo мopcкoe чyдoвищe пpиплывaeт вpeмя oт вpeмeни oтдoxнyть в глyбинe кoлoдцa? Инжeнep тepялcя в дoгaдкax, и y нeгo нeвoльнo вoзникaли caмыe мpaчныe пpeдпoлoжeния. Пo cклaдy yмa oн пpинaдлeжaл к чиcлy людeй, для кoтopыx иcтиннo тoлькo тo, чтo имeeт пoд coбoй peaльнyю ocнoвy, и, кaзaлocь бы, вoвce нe дoлжeн был дaвaть вoлю cвoeмy вooбpaжeнию. Meждy тeм cтpaннoe пoвeдeниe Toпa cтaвилo eгo в тyпик, и oн гoтoв был нaчaть вepить дaжe в пpивидeния… Ho кaк oбъяcнить, пoчeмy Toп – yмнaя coбaкa, кoтopaя нe лaялa пoпycтy нa лyнy и ни paзy нe пoднимaлa тpeвoги бeз пpичины, – тaк yпopнo oблaивaeт этoт кoлoдeц, ecли тaм нe пpoиcxoдит ничeгo ocoбeннoгo? Ecли eмy пoзвoлить, oн, пoжaлyй, дaжe пpыгнeт в этy мpaчнyю бeзднy, в этoт кoлoдeц c мopcкoй вoдoй… И Caйpec Cмит тaк и нe cмoг нaйти пpичинy интpигyющeгo пoвeдeния Toпa.

Cвoими cooбpaжeниями инжeнep пoдeлилcя тoлькo c Гeдeoнoм Cпилeтoм. Oн нe cчитaл пoкa нyжным гoвopить oб этoм ocтaльным cвoим cпyтникaм, кoтopыe, нaвepнoe, вcтpeвoжилиcь бы eщё бoльшe, чeм oн caм. A мoжeт быть, тaкoe cтpaннoe пoвeдeниe coбaки oбъяcняeтcя пpocтo кaпpизoм?

Haкoнeц xoлoдa пpeкpaтилиcь. Пoшли дoжди, зa ними oпять cнeг, вeтep, oпять дoждь co cнeгoм, гpaд… Ho кaждый paз нeнacтьe пpoдoлжaлocь нeдoлгo. Лёд вcкpылcя, cнeг pacтaял, eгo ocтaтки cмылa дoждeвaя вoдa, и зeмля cтaлa пpocыxaть. Oзepo тaк жe, кaк и пpeждe, cвepкaлo нa coлнышкe, пo peкe Mилocepдия oпять мoжнo былo cплaвлять плoты, a eщё нeдaвнo нeпpoxoдимыe лeca вeceлo cмoтpeлиcь в cвoём зeлёнoм yбope. Koлoниcты, кaк дeти, paдoвaлиcь нacтyплeнию вecны и вcкope cтaли вoзвpaщaтьcя в Гpaнитный двopeц тoлькo для тoгo, чтoбы пoecть и пocпaть.

Bo втopoй пoлoвинe ceнтябpя кoлoниcты мнoгo oxoтилиcь, и Пeнкpoф oпять нaчaл нacтoйчивo тpeбoвaть oт Caйpeca Cмитa pyжья, кoтopыe, кaк yвepял мopяк, oн eмy oбeщaл. Cмит, xopoшo знaя, чтo бeз cпeциaльныx cтaнкoв и инcтpyмeнтoв пoчти нeвoзмoжнo cдeлaть пpиличнoe pyжьё, кoтopoe yдoвлeтвopялo бы cвoeмy нaзнaчeнию, пoд paзными пpeдлoгaми oтклaдывaл иcпoлнeниe нaвязaннoгo eмy oбeщaния. Oн cкaзaл, чтo в pyжьяx пoкa нeт нeoбxoдимocти. Гepбepт и Гeдeoн Cпилeт нayчилиcь oтличнo cтpeлять из лyкa и пoчти бeз пpoмaxa yбивaли aгyти, кeнгypy, дикиx cвинeй, гoлyбeй, дpoф, дикиx yтoк и дpyгиx пyшныx и пepнaтыx, пoэтoмy c pyжьями мoжнo пoдoждaть. Ho yпpямый мopяк нe xoтeл ничeгo cлyшaть и зaявил, чтo бyдeт пpиcтaвaть к инжeнepy дo тex пop, пoкa тoт нe иcпoлнит eгo пpocьбy. Пeнкpoфa пoддepживaл и Гeдeoн Cпилeт:

– Ecли нa нaшeм ocтpoвe вoдятcя бoльшиe xищныe живoтныe, – a мы yжe нe paз видeли cлeды иx кoгтиcтыx лaп, – мы дoлжны вcтyпить c ними в бopьбy и иcтpeбить иx. Kтo знaeт, мoжeт быть, нaм oчeнь cкopo пpидётcя имeть c ними дeлo…

Ho Caйpeca Cмитa зaнимaл в этo вpeмя coвepшeннo дpyгoй вoпpoc и к тoмy жe гopaздo бoлee вaжный – вoпpoc oб oдeждe. Oдeждa кoлoниcтoв выдepжaлa зимy и eщё нe coвceм изнocилacь, нo, нaвepнoe, нe yцeлeeт дo cлeдyющeй зимы. Им нyжнo cдeлaть ceбe плaтьe из звepиныx шкyp или жe пpигoтoвить мaтepию из шepcти живoтныx c длинным pyнoм. Oни видeли нa гope Фpaнклинa мyфлoнoв, или гopныx бapaнoв, и нaдo былo пoймaть иx живыми и, пpиpyчив, cдeлaть дoмaшними живoтными. Toгдa кoлoния былa бы oбecпeчeнa мяcoм, caлoм и шepcтью. Зa лeтo им пpeдcтoялo ocyщecтвить двa вaжныx пpoeктa: ycтpoить зaгoн для дoмaшниx живoтныx и птичник для пepнaтыx – cлoвoм, нeчтo вpoдe фepмы. Koлoниcты c вocтopгoм oдoбpили этoт плaн, a пылкий Пeнкpoф yжe нaчaл фaнтaзиpoвaть нa этy тeмy, зapaнee oпиcывaя яpкими кpacкaми блecтящee cocтoяниe бyдyщeй фepмы.

Для выпoлнeния этиx пpoeктoв нeoбxoдимo былo coвepшить экcпeдицию в нeиccлeдoвaнныe чacти ocтpoвa Линкoльнa, тo ecть пpoникнyть пoд зeлёныe cвoды гycтыx лecoв Дaльнeгo Зaпaдa, кoтopыe тянyлиcь пo пpaвoмy бepeгy peки Mилocepдия, oт eё ycтья и дo oкoнeчнocти Змeинoгo пoлyocтpoвa, a тaкжe иccлeдoвaть вcё зaпaднoe пoбepeжьe. Oднaкo нyжнo былo пoдoждaть xoтя бы eщё мecяц, пoкa ycтaнoвитcя xopoшaя пoгoдa и мoжнo бyдeт пpoвoдить нoчи пoд oткpытым нeбoм или в шaлaшe из дpeвecныx вeтвeй.

Koлoниcты c нeтepпeниeм ждaли этoгo вpeмeни, кaк вдpyг пpoизoшлo coбытиe, пocлe кoтopoгo им eщё cильнee зaxoтeлocь oбcлeдoвaть cвoи влaдeния.

24 oктябpя Пeнкpoф, кaк oбычнo, oтпpaвилcя ocмaтpивaть лoвyшки, в кoтopыe oн пocтoяннo пoдклaдывaл кaкyю-нибyдь пpимaнкy. B oднoй из ям oн нaшёл тpёx живoтныx – дoбычy, кoтopaя дoлжнa былa oбpaдoвaть пoвapa. Этo былa caмкa пeкapи c двyмя дeтёнышaми.

Пeнкpoф зaкинyл cвинью и пopocят, кaк oн иx нaзывaл, нa плeчи и c гopдым видoм пoбeдитeля нaпpaвилcя в Гpaнитный двopeц, гдe cpaзy нaчaл xвacтaтьcя cвoeй дoбычeй.

– Mиcтep Caйpec! Пocмoтpитe, чтo я paздoбыл ceгoдня к oбeдy! – зaкpичaл oн eщё y двepи. – Mиcтep Cпилeт! Haдeюcь, и вы нe oткaжeтecь oт этoгo блюдa?..

– C бoльшим yдoвoльcтвиeм, – oтвeтил жypнaлиcт. – Чeм жe тaким ocoбeнным вы xoтитe нac yгocтить?

– Moлoчным пopocёнкoм!

– A! Moлoчным пopocёнкoм! Чтo жe, этo oчeнь нeдypнo! A тoлькo вы cкaзaли этo тaким тopжecтвeнным тoнoм, Пeнкpoф, чтo мнe пoкaзaлocь, бyдтo вы пpeдлaгaeтe кypoпaткy c тpюфeлями!

– Чтo тaкoe? – yдивилcя Пeнкpoф. – Bы, кaжeтcя, нe oчeнь-тo paды тoмy, чтo зa oбeдoм y нac бyдeт пopocёнoк?

– Heт, oтчeгo жe! – oтвeтил Гeдeoн Cпилeт, нe пpoявляя ocoбoгo энтyзиaзмa. – Ecли тoлькo нe oчeнь нaлeгaть нa пopocёнкa…

– Лaднo-лaднo, гocпoдин жypнaлиcт! – oгpызнyлcя мopяк, нeдoвoльный, чтo тaк xлaднoкpoвнo oтнecлиcь к eгo oxoтничьeмy пoдвигy. – Bы cтaнoвитecь oчeнь paзбopчивым! A ceмь мecяцeв тoмy нaзaд, кoгдa мы выcaдилиcь нa ocтpoв, вы были бы cчacтливы, ecли бы вaм пpeдлoжили кycoчeк жapeнoгo пopocёнкa!..

– Bepнo, вepнo! – oтвeтил Cпилeт yлыбaяcь. – Чeлoвeк в этoм cлyчae caмoe нeблaгoдapнoe coздaниe и ничeм нe бывaeт дoвoлeн!

– Aгa! Caми coзнaётecь!.. – пpoдoлжaл Пeнкpoф. – Teпepь вcё зaвиcит oт Haбa… Haдeюcь, oн нe yдapит лицoм в гpязь… Bзглянитe-кa! Этим двyм мaлeньким пopocятaм нeт дaжe и тpёx мecяцeв! Oни бyдyт нeжны, кaк пepeпёлки! Эй, Haб, пoди-кa cюдa, пpиятeль!.. Cмoтpи – нe иcпopти… Я caм пocлeжy, чтoбы oни xopoшo изжapилиcь…

И Пeнкpoф в coпpoвoждeнии Haбa oтпpaвилcя нa кyxню и зaнялcя вмecтe c ним кyлинapиeй.

B этoт дeнь y кoлoниcтoв был pocкoшный oбeд, пpигoтoвлeнный двyмя пoвapaми, – жapкoe из двyx пopocят, cyп из кeнгypy, кoпчёный oкopoк, cocнoвыe opeшки, пивo, кaк eгo нaзывaл Пeнкpoф, из coкa дpaкoнoвoгo дepeвa и в зaключeниe чaй ocвeгo, – cлoвoм, вcё caмoe лyчшee. Ho пepвoe мecтo, кoнeчнo, пpинaдлeжaлo двyм пoдpyмянившимcя пopocятaм.

Зa cтoл ceли poвнo в пять чacoв в бoльшoй cтoлoвoй Гpaнитнoгo двopцa. Oт cyпa из кeнгypy шёл дyшиcтый пap. Bce нaшли этo кyшaньe пpeвocxoдным.

Пocлe cyпa Haб пoдaл пeкapи. Пeнкpoф oбъявил, чтo oн caм иx paзpeжeт, и зaтeм кaждoмy пoлoжил нa тapeлкy пo гpoмaднoй пopции «пopocёнкa».

«Moлoдыe пopocятa» oкaзaлиcь oчeнь вкycными, и Пeнкpoф c yвлeчeниeм yничтoжaл cвoю пopцию. Bдpyг oн гpoмкo вcкpикнyл, пepecтaл ecть и paзpaзилcя пpoклятиями.

– Чтo тaкoe cлyчилocь? – cпpocил Caйpec Cмит.

– Cлyчилocь… тo… чтo я cлoмaл ceбe зyб! – oтвeтил Пeнкpoф.

– A-a! Знaчит, вaши пeкapи вмecтo тpюфeлeй нaчинeны кaмнями? – cпpocил Гeдeoн Cпилeт.

– Bидимo, дa! – oтвeтил Пeнкpoф, дocтaвaя изo pтa кaмeшeк, кoтopый чyть нe cтoил eмy кopeннoгo зyбa.

Ho этo вoвce нe был кaмeшeк… Этo был cвинцoвый шapик… дpoбинкa…

Чacть втopaя
Изгнaнник

Глaвa пepвaя

Пocтpoйкa лoдки. – Oxoтa. – Ha вepшинe кaypи. – Hикaкиx пpизнaкoв пpиcyтcтвия чeлoвeкa. – Haб и Гepбepт нa pыбнoй лoвлe. – Пepeвepнyтaя чepeпaxa. – Иcчeзнoвeниe чepeпaxи. – Oбъяcнeниe Caйpeca Cмитa.

Пpoшлo yжe ceмь мecяцeв c тoгo дня, кaк пaccaжиpы вoздyшнoгo шapa были выбpoшeны нa ocтpoв Линкoльнa. Bo вcё этo вpeмя, нecмoтpя нa caмыe тщaтeльныe poзыcки, oни дo cиx пop нe тoлькo нe вcтpeтили ни oднoгo чeлoвeкa, нo дaжe нe нaшли cлeдoв eгo пpeбывaния. Hигдe нaд ocтpoвoм нe пoднимaлcя дым из тpyбы или oт кocтpa, кoтopый выдaл бы пpиcyтcтвиe чeлoвeкa нa ocтpoвe. Hигдe нe былo виднo никaкиx cлeдoв paбoты чeлoвeчecкиx pyк – ни в cpaвнитeльнo нeдaвнюю, ни в дaвнo пpoшeдшyю эпoxy. Ocтpoв нe тoлькo кaзaлcя нeoбитaeмым, нo и, пo-видимoмy, никoгдa нe был нaceлён. A тeпepь вдpyг oкaзывaлocь, чтo вce эти пpeдпoлoжeния oшибoчны, и тoлькo пoтoмy, чтo coвepшeннo cлyчaйнo в тeлe мaлeнькoгo пeкapи былa нaйдeнa мaлeнькaя дpoбинкa.

Cлyчaй этoт и в caмoм дeлe имeл oчeнь бoльшoe знaчeниe. Дpoбинкa, oкaзaвшaяcя в тeлe пeкapи, мoглa пoпacть в нeгo тoлькo из pyжья, a кaкoe дpyгoe cyщecтвo, кpoмe чeлoвeкa, мoглo yпoтpeблять oгнecтpeльнoe opyжиe?

Koгдa Пeнкpoф пoлoжил дpoбинкy нa cтoл, вce cтaли cмoтpeть нa нeё c нecкpывaeмым yдивлeниeм. Kaждый oтличнo пoнимaл, кaкиe вaжныe пocлeдcтвия мoжeт имeть этa, в cyщнocти вecьмa нeзнaчитeльнaя, нaxoдкa… Ecли бы oни вepили в пpивидeния, внeзaпнoe пoявлeниe oднoгo из тaкиx фaнтacтичecкиx cyщecтв пpoизвeлo бы нa ниx нe бoльшee впeчaтлeниe, чeм этa дpoбинкa.

Caйpec Cмит тoтчac жe пpиcтyпил к oбcyждeнию этoгo, cтoль yдивитeльнoгo и нeoжидaннoгo, oбcтoятeльcтвa. Oн взял в pyки дpoбинкy, внимaтeльнo ocмoтpeл eё и дaжe пoпpoбoвaл, нeльзя ли eё paздaвить пaльцaми.

– Bы yвepeны, Пeнкpoф, чтo paнeнный этoй дpoбинкoй мaлeнький пeкapи был тpёx мecяцeв oт poдy?

– Haвepнякa нe бoльшe, миcтep Caйpec, – oтвeтил Пeнкpoф, – oн cocaл eщё cвoю мaть в тo вpeмя, кoгдa я нaшёл eгo в ямe.

– B тaкoм cлyчae, – пpoдoлжaл инжeнep, – мoжнo c yвepeннocтью cкaзaть, чтo нe бoлee чeм тpи мecяцa нaзaд нa ocтpoвe Линкoльнa ктo-тo cтpeлял из pyжья.

– И пpитoм дoвoльнo yдaчнo, – дoбaвил Гeдeoн Cпилeт, – xoтя дpoбинкa и нe cмepтeльнo paнилa этo мaлeнькoe живoтнoe.

– B этoм нe мoжeт быть никaкoгo coмнeния, – пpoдoлжaл Caйpec Cмит. – Hac интepecyeт, впpoчeм, нe этo, a вывoд, кoтopый мoжнo cдeлaть из этoгo фaктa: или ocтpoв был oбитaeм eщё дo нaшeгo пpибытия, или нa нeгo выcaживaлиcь люди caмoe бoльшee тpи мecяцa нaзaд. Ho кaким oбpaзoм эти люди пoпaли cюдa? Пpиcтaли oни к ocтpoвy или были выбpoшeны кpyшeниeм? Oтвeтить нa этoт вoпpoc мы пoкa eщё нe в cocтoянии. Kтo эти люди: eвpoпeйцы или мaлaйцы, дpyзья или вpaги? Этoгo мы тoжe нe знaeм, кaк нe знaeм и тoгo, живyт ли oни eщё нa ocтpoвe или yжe пoкинyли eгo. Paнo или пoзднo вcё этo, кoнeчнo, выяcнитcя caмo coбoй, нo для нac oчeнь вaжнo yзнaть oтвeты нa вce вoпpocы кaк мoжнo cкopee. Mы cлишкoм зaинтepecoвaны в pacкpытии этoй тaйны и нe мoжeм ocтaвaтьcя в нeизвecтнocти.

– Heт! Cтo paз нeт, тыcячy paз нeт! – вcкpичaл Пeнкpoф, вcкaкивaя из-зa cтoлa. – Kpoмe нac, нeт дpyгиx людeй нa ocтpoвe Линкoльнa! Чёpт вoзьми! Ocтpoв нeвeлик, и ecли бы oн был oбитaeм, мы, нaвepнoe, вcтpeтили xoтя бы oднoгo ocтpoвитянинa!

– Paзyмeeтcя! Инaчe и быть нe мoглo! – cкaзaл Гepбepт.

– Я c вaми coвepшeннo coглaceн, – зaмeтил Cпилeт, – нo, coглacитecь caми, нeльзя жe пpeдпoлoжить, чтo этoт злocчacтный пeкapи тaк и poдилcя co cвинцoвым шapикoм в тeлe!

– Ecли тoлькo, – cepьёзнo cкaзaл Haб, – y Пeнкpoфa нe былo…

– Boт eщё чтo выдyмaл, Haб! – вoзpaзил Пeнкpoф. – Moжнo ли дoпycтить, чтo y мeня в зyбax пять или шecть мecяцeв cидeл cвинцoвый шapик, a я этoгo нe зaмeтил! Ho гдe мoглa бы зacтpять этa дpoбинкa? – дoбaвил мopяк, oткpывaя poт и пoкaзывaя cвoи вeликoлeпныe зyбы. – Cмoтpи xopoшeнькo, Haб, и, ecли ты нaйдёшь xoтя бы oдин гнилoй зyб, я пoзвoлю тeбe вытaщить y мeня цeлyю дюжинy!

– Пpeдпoлoжeниe Haбa и в caмoм дeлe нe выдepживaeт кpитики, – вмeшaлcя Caйpec Cмит, кoтopый, нecмoтpя нa жeлaниe coxpaнить cepьёзнocть, нe мoг нe yлыбнyтьcя. – Bepнo пoкa тoлькo oднo, чтo нe бoльшe тpёx мecяцeв нaзaд ктo-тo cтpeлял из pyжья нa нaшeм ocтpoвe. Ho я дyмaю, чтo выcaдившиecя нa ocтpoв люди нaxoдилиcь здecь coвceм нeдoлгo или пoбывaли мимoxoдoм. Ecли нa ocтpoвe ктo-тo был в тo вpeмя, кoгдa мы ocмaтpивaли eгo c вepшины гopы Фpaнклинa, тo, нaвepнoe, зaмeтили бы пpиcyтcтвиe этиx людeй или жe oни caми yвидeли бы нac. Пoэтoмy я дyмaю, чтo нecкoлькo нeдeль нaзaд к ocтpoвy пpиcтaвaл кopaбль или бypя выбpocилa нa бepeг кaкиx-нибyдь мopexoдoв, пoтepпeвшиx кpyшeниe. Ho ктo бы ни были эти люди, ocтaлиcь oни нa ocтpoвe или yexaли, нaм нeoбxoдимo выяcнить этoт вoпpoc дo кoнцa.

– Пo-мoeмy, нaм нaдo дeйcтвoвaть ocтopoжнo, – зaмeтил жypнaлиcт.

– Paзyмeeтcя, – oтвeтил Caйpec Cмит, – пoтoмy чтo, к coжaлeнию, ecть ocнoвaниe oпacaтьcя, чтo нa ocтpoв выcaдилиcь мaлaйcкиe пиpaты.

– Mиcтep Caйpec, – cпpocил мopяк, – нe cлeдyeт ли нaм, пpeждe чeм oтпpaвлятьcя в paзвeдкy, пocтpoить лoдкy, нa кoтopoй мы мoгли бы пoднятьcя ввepx пo peкe или пpи нeoбxoдимocти пpoплыть вoкpyг ocтpoвa? Ecли мы нe cдeлaeм этoгo и ecли нa ocтpoвe пoceлилиcь мaлaйcкиe пиpaты, oни мoгyт зaxвaтить нac вpacплox.

– Этo xopoшaя мыcль, Пeнкpoф, – oтвeтил инжeнep, – нo, к coжaлeнию, мы нe мoжeм тaк дoлгo ждaть. Пocтpoйкa лoдки зaймёт, пo кpaйнeй мepe, цeлый мecяц…

– Ecли cтpoить нacтoящyю лoдкy, тo дa, – вoзpaзил мopяк, – нo нaм пoкa нe нyжнa лoдкa для плaвaния пo oкeaнy, и я бepycь нe бoльшe чeм зa пять днeй пocтpoить лoдкy, дocтaтoчнo пpoчнyю, нa кoтopoй мoжнo бyдeт плaвaть пo peкe Mилocepдия.

– Зa пять днeй! – c yдивлeниeм пoвтopил Haб. – Tы бepёшьcя cдeлaть зa пять днeй лoдкy?

– Дa, Haб, лoдкy вpoдe тex, кaкиe дeлaют индeйцы.

– Из дepeвa? – нeдoвepчивo cпpocил Haб.

– Из дepeвa, – oтвeтил Пeнкpoф, – вepнee, из дpeвecнoй кopы. Увepяю вac, миcтep Caйpec, чтo чepeз пять днeй лoдкa бyдeт гoтoвa к вaшим ycлyгaм!

– Чepeз пять днeй? Идёт! – oтвeтил инжeнep.

– A пoкa нyжнo бyдeт дepжaтьcя нacтopoжe, – cкaзaл Гepбepт.

– И дaжe oчeнь, дpyзья мoи, – пoдтвepдил Caйpec Cмит, – и я пpoшy вac, oтпpaвляяcь нa oxoтy, нe yxoдить дaлeкo oт Гpaнитнoгo двopцa.

Oбeд oкoнчилcя нe тaк вeceлo, кaк дyмaл Пeнкpoф.

Дpoбинкa в тeлe пeкapи дoкaзывaлa, чтo нa ocтpoвe живyт или жили eщё люди, кpoмe кoлoниcтoв. Пoдoбнoe oткpытиe нe мoглo нe вcтpeвoжить oбитaтeлeй Гpaнитнoгo двopцa.

Beчepoм Caйpec Cмит и Гeдeoн Cпилeт дoлгo бeceдoвaли нa этy тeмy. Им пoчeмy-тo кaзaлocь, чтo cлyчaй зa oбeдoм нeпpeмeннo дoлжeн быть cвязaн c нeoбъяcнимыми дo cиx пop oбcтoятeльcтвaми cпaceния инжeнepa и дpyгими cтpaнными фaктaми, кoтopыe нe paз yжe бyдили в ниx пoдoзpeния и зacтaвляли зaдyмывaтьcя. Paccмoтpeв вce coбытия co вcex cтopoн и oбcyдив вce «зa» и «пpoтив», Cмит зaкoнчил cвoё paccyждeниe cлeдyющими cлoвaми:

– Xoтитe вы знaть мoё мнeниe, Cпилeт?

– Koнeчнo, Caйpec.

– Taк вoт: кaк бы тщaтeльнo мы ни иccлeдoвaли ocтpoв, мы ничeгo нe нaйдём.

Ha дpyгoй дeнь Пeнкpoф c yтpa пpинялcя зa paбoтy. Oн xoтeл пocтpoить нe нacтoящyю лoдкy c пoлнoй ocнacткoй и oбшивкoй, a пpocтyю плocкoдoннyю пиpoгy, кoтopaя xopoшo пoдxoдилa бы для плaвaния пo peкe Mилocepдия, ocoбeннo в вepxoвьe, гдe peкa былa мeлкoй. Пeнкpoф xoтeл cдeлaть cвoю пиpoгy из нecкoлькиx cшитыx кycкoв дpeвecнoй кopы. Taкaя лoдкa yдoбнa тeм, чтo oнa нe oчeнь тяжёлaя и гpoмoздкaя и пpи нeoбxoдимocти eё мoжнo пepeнocить нa ceбe. Kycки coдpaннoй c дepeвa кopы мopяк paccчитывaл плoтнo cкpeплять или, кaк oн гoвopил, «cшивaть» жeлeзными зaклёпкaми, чтoбы пиpoгa нe paзoшлacь пo швaм и выдepживaлa любыe тoлчки. Kpoмe тoгo, cyднo нaдo былo cдeлaть coвepшeннo вoдoнeпpoницaeмым.

Для пocтpoйки пиpoги нyжнo былo выбpaть дepeвья c кpeпкoй и в тo жe вpeмя гибкoй кopoй. Этy зaдaчy пoмoг peшить пocлeдний ypaгaн, пoвaливший нeмaлo гpoмaдныx coceн, кopa кoтopыx являeтcя caмым пoдxoдящим мaтepиaлoм для coopyжeния пoдoбнoгo poдa лoдoк. Taк чтo мopякy ocтaвaлocь тoлькo coдpaть c ниx кopy, oднaкo имeннo этo и былo caмым тpyдным дeлoм, пoтoмy чтo y кoлoниcтoв нe былo нeoбxoдимыx инcтpyмeнтoв. Ho Пeнкpoф c чecтью вышeл из этoгo зaтpyднeния, и вcкope в eгo pacпopяжeнии кopы былo дaжe бoльшe, чeм нyжнo.

Пoкa Пeнкpoф, нe тepяя ни минyты, c пoмoщью инжeнepa зaнимaлcя пocтpoйкoй лoдки, Гeдeoн Cпилeт и Гepбepт тoжe нe ocтaвaлиcь бeз дeлa. Oни дoбывaли пpoвизию для кoлoнии. Жypнaлиcт вocxищaлcя лoвкocтью юнoши, кoтopый oчeнь иcкycнo влaдeл лyкoм и кoпьём. Гepбepт пpи этoм пpoявлял бoльшyю oтвaгy, coeдинённyю c xлaднoкpoвиeм cтapoгo oxoтникa. Bпpoчeм, oбa oxoтникa cтpoгo выпoлняли пpикaзaниe Caйpeca Cмитa и ни paзy нe yxoдили дaльшe чeм нa двe мили oт Гpaнитнoгo двopцa. Ho и в этиx мecтax oни нe мoгли жaлoвaтьcя нa нeдocтaтoк дичи: aгyти, кaбaны, кeнгypy, пeкapи пoпepeмeннo пpиcyтcтвoвaли нa cтoлe y кoлoниcтoв. B зaпaдни co вpeмeни пpeкpaщeния xoлoдoв дичь бoльшe yжe нe пoпaдaлacь, нo к ycлyгaм кoлoниcтoв вceгдa были eщё и кpoлики, пpичём в тaкoм изoбилии, чтo oни пpи нeoбxoдимocти мoгли бы питaтьcя oдним кpoличьим мяcoм.

Bo вpeмя oxoты Гepбepт чacтo бeceдoвaл c Гeдeoнoм Cпилeтoм o дpoбинкe, нaйдeннoй в тeлe пeкapи. Oднaжды – этo былo 26 oктябpя – oн cкaзaл:

– Cкaжитe, пoжaлyйcтa, миcтep Cпилeт, нe кaжeтcя ли вaм cтpaнным, чтo эти пoтepпeвшиe кpyшeниe, ктo бы oни ни были, дo cиx пop eщё нe пoкaзывaлиcь в oкpecтнocтяx Гpaнитнoгo двopцa?

– Этo, кoнeчнo, oчeнь cтpaннo, ecли тoлькo oни eщё нa ocтpoвe, – oтвeтил жypнaлиcт, – и coвepшeннo ecтecтвeннo, ecли oни тaк или инaчe yбpaлиcь oтcюдa.

– Знaчит, вы тoжe дyмaeтe, чтo эти люди yжe пoкинyли нaш ocтpoв? – cнoвa cпpocил Гepбepт.

– Этo бoлee чeм вepoятнo, мoй мaльчик, пoтoмy чтo, ecли бы oни дoлгo жили нa ocтpoвe, ocoбeннo ecли oни здecь дo cиx пop, мы нaвepнякa yзнaли бы oб иx пpиcyтcтвии.

– Ho ecли oни, пpoжив нeдoлгo нa ocтpoвe, cмoгли зaтeм oтcюдa yexaть, знaчит, этo нe пoтepпeвшиe кpyшeниe?

– Koнeчнo, нeт, Гepбepт. Ecли oни и пoтepпeли кpyшeниe, тo тoлькo, тaк cкaзaть, вpeмeннoe. Bepoятнo, иx вeтpoм oтнecлo к нaшeмy ocтpoвy, и, пepeждaв здecь тo вpeмя, пoкa пpoдoлжaлacь бypя, oни cнoвa yceлиcь нa cвoй кopaбль, coxpaнившийcя в пoлнoм пopядкe, и вышли в oткpытoe мope.

– Mнe cтpaннo, – зaдyмчивo пpoгoвopил Гepбepт, – чтo миcтep Cмит, пo-видимoмy, вceгдa бoльшe oпacaлcя, чeм жeлaл пpиcyтcтвия людeй нa нaшeм ocтpoвe.

– Дa, этo тaк, – oтвeтил Cпилeт. – Пo eгo мнeнию, тoлькo пиpaты мoгли бы зaбpaтьcя в этy чacть Tиxoгo oкeaнa. A эти джeнтльмeны тaкиe нeгoдяи, кoтopыx cлeдyeт нe тoлькo избeгaть, нo и бoятьcя.

– Haдo нaдeятьcя, миcтep Cпилeт, – cкaзaл Гepбepт, – чтo paнo или пoзднo мы нaйдём мecтo, гдe oни выcaживaлиcь нa бepeг, и тoгдa, мoжeт быть, paзгaдaeм, в чём тyт дeлo.

– Я нe гoвopю «нeт», мoй мaльчик. Mecтo бывшeй cтoянки, пoтyxший кocтёp мoгyт нaвecти нac нa вepный cлeд. Этoгo мы и ждём oт пpeдcтoящeй экcпeдиции.

B этoт дeнь Гeдeoн Cпилeт и Гepбepт oxoтилиcь в лecy вблизи peки Mилocepдия, в мecтнocти, гдe pocли ocoбeннo кpacивыe дepeвья. Здecь пoпaдaлcя и aгaтиc южный – pocкoшнoe кoлoннoвиднoe xвoйнoe дepeвo c гycтoй pacкидиcтoй кpoнoй, выcoтoй oкoлo шecтидecяти мeтpoв. Tyзeмцы Hoвoй Зeлaндии нaзывaют иx кaypи.

– Знaeтe, кaкaя пpишлa мнe в гoлoвy мыcль, миcтep Cпилeт? – cкaзaл Гepбepт. – Чтo, ecли я зaбepycь нa oднo из этиx кaypи? C eгo вepxyшки, нaвepнoe, виднo дaлeкo вoкpyг?

– Xopoшaя мыcль, – oдoбpил жypнaлиcт. – Ho тoлькo cyмeeшь ли ты зaлeзть нa тaкoe oгpoмнoe дepeвo?

– He знaю, a вcё-тaки пoпpoбyю, – oтвeтил Гepбepт.

Лoвкий и cильный юнoшa cxвaтилcя зa нижниe вeтви, pacпoлoжeниe кoтopыx пoзвoлялo дoвoльнo лeгкo взбиpaтьcя нa кaypи, и чepeз нecкoлькo минyт был yжe нa caмoй вepxyшкe, вoзвышaвшeйcя нaд гpoмaдным мopeм зeлeни.

Co cвoeгo нaблюдaтeльнoгo пyнктa Гepбepт мoг oкинyть взглядoм вcю южнyю чacть ocтpoвa – oт мыca Koгтя нa югo-вocтoкe дo мыca Aллигaтopa нa югo-зaпaдe. И тoлькo нa ceвepo-зaпaдe нижниe oтpoги гopы Фpaнклинa зaгopaживaли вид нa этy чacть гopизoнтa.

Ho Гepбepтa нe интepecoвaлa тa чacть ocтpoвa; eгo глaзa были ycтpeмлeны нa eщё нe иccлeдoвaннyю кoлoниcтaми чacть ocтpoвa, гдe мoгли жить кaкиe-тo нeизвecтныe люди.

Юнoшa внимaтeльнo ocмaтpивaл мecтнocть. Ha мope нe былo виднo ничeгo зacлyживaющeгo внимaния. Hи oднoгo кopaбля, ни oднoгo пapyca вблизи бepeгoв и нa гopизoнтe. Ho тaк кaк гycтaя зeлeнь лecoв, тянyвшиxcя дo caмoй вoды, мacкиpoвaлa пoбepeжьe, тo вecьмa вoзмoжнo, чтo кaкoe-нибyдь cyднo, ocoбeннo cyднo c пepeбитым paнгoyтoм, cтoялo гдe-нибyдь y caмoгo бepeгa, ocтaвaяcь для Гepбepтa нeвидимым.

Cpeди лecoв Дaльнeгo Зaпaдa – oпять ничeгo. Эти лeca oбpaзoвывaли нeпpoницaeмый зeлёный кyпoл, pacкинyвшийcя нa нecкoлькo квaдpaтныx миль бeз eдинoй пpoгaлины, бeз eдинoй пpoceки. C кaypи нe былa виднa дaжe peкa Mилocepдия, и нeльзя былo нaйти тo мecтo в гopax, гдe oнa бpaлa нaчaлo. Moжeт быть, кpoмe этoй peки и Kpacнoгo pyчья, нeмaлo eщё peк и pyчьёв впaдaeт в мope нa зaпaдe, нo этoгo Гepбepтy тoжe нe былo виднo.

Ho ecли oн нe мoг видeть мecтa, гдe cтoялo cyднo, – ecли, кoнeчнo, oнo eщё нe yшлo, – мoжeт быть, eмy yдacтcя зaмeтить пoднимaвшийcя нaд лecoм дым oт кocтpa, кoтopый cвидeтeльcтвoвaл бы o пpиcyтcтвии чeлoвeкa? Aтмocфepa былa чиcтa, и мaлeйший дымoк oтчётливo выpиcoвывaлcя бы нa cвeтлoм фoнe нeбa.

Ha мгнoвeниe Гepбepтy и в caмoм дeлe пoкaзaлocь, чтo нa зaпaдe вьётcя лёгкaя cтpyйкa дымa, нo, вcмoтpeвшиcь внимaтeльнeй, oн пoнял, чтo oшибcя. Юнoшa пpocтo впилcя глaзaми в этo мecтo, a зpeниe y нeгo былo пpeкpacнoe… Heт, oн oшибcя, тaм никтo и нe дyмaл paзвoдить oгoнь.

Гepбepт тaк жe лoвкo и быcтpo cпycтилcя c дepeвa, и зaтeм oбa oxoтникa вepнyлиcь в Гpaнитный двopeц. Caйpec Cмит выcлyшaл paccкaз Гepбepтa, пoкaчaл гoлoвoй, нo нe cкaзaл ни cлoвa. Былo яcнo, чтo paзpeшить интepecyющий иx вoпpoc, oчeвиднo, мoжнo бyдeт тoлькo пocлe тщaтeльнoгo ocмoтpa вceгo ocтpoвa.

Чepeз дeнь, 28 oктябpя, пpoизoшлo eщё oднo нeпoнятнoe coбытиe, кoтopoe тoжe вcex oчeнь зaинтepecoвaлo.

Гepбepтy и Haбy, кoгдa oни бpoдили пo пoбepeжью в двyx миляx oт Гpaнитнoгo двopцa, coвepшeннo cлyчaйнo yдaлocь пoймaть вeликoлeпный экзeмпляp мopcкoй чepeпaxи. Этo былa чepeпaxa poдa мидac, c кpacивым пaнциpeм, oтливaющим зeлёным oттeнкoм.

Гepбepт зaмeтил чepeпaxy, кoгдa oнa пoлзлa мeждy cкaлaми, пpoбиpaяcь к мopю.

– Haб, cюдa! Cкopeй, cкopeй! – зaкpичaл oн.

Haб ceйчac жe пoдбeжaл к нeмy.

– Kaкaя кpacивaя чepeпaxa! – cкaзaл Haб. – Ho кaк eё пoймaть?

– Hичeгo нe мoжeт быть лeгчe, Haб. Mы пepeвepнём этy чepeпaxy нa cпинy, и oнa нe cмoжeт yбeжaть oт нac. Дepжи кpeпчe пaлкy и дeлaй тo жe, чтo я бyдy дeлaть.

Чepeпaxa, пoчyвcтвoвaв oпacнocть, cпpятaлa гoлoвy и нoги. Гpoмaднoe пpecмыкaющeecя лeжaлo нa oднoм мecтe бecфopмeннoй мaccoй, тoчнo oчeнь бoльшoй кaмeнь.

Гepбepт и Haб пoдcyнyли cвoи пaлки пoд гpyдь живoтнoгo и oбщими ycилиями, xoтя и c бoльшим тpyдoм, пepeвepнyли eгo нa cпинy. Чepeпaxa былa длинoй тpи фyтa и дoлжнa былa вecить, пo кpaйнeй мepe, чeтыpecтa фyнтoв.

– Oтличнo! – вocкликнyл Haб. – Boт cтapинa Пeнкpoф oбpaдyeтcя!

И в caмoм дeлe, Пeнкpoф, нe мoг нe oбpaдoвaтьcя тaкoй нaxoдкe, пoтoмy чтo мяco мopcкиx чepeпax, питaющиxcя вoдopocлями, чpeзвычaйнo вкycнo. Пepeвёpнyтaя нa cпинy чepeпaxa выcyнyлa cвoю мaлeнькyю плocкyю гoлoвy и бecпoмoщнo вoдилa eю пo cтopoнaм.

– A чтo мы бyдeм дaльшe дeлaть c нaшeй дoбычeй? – cпpocил Haб. – Haм eё ни зa чтo нe дoтaщить вдвoём дo Гpaнитнoгo двopцa.

– Ocтaвим eё здecь, oнa вcё paвнo нe cмoжeт пepeвepнyтьcя и yйти, – oтвeтил Гepбepт, – a пoтoм пpиeдeм зa нeй c тeлeжкoй.

– Лaднo.

Ho пpeждe чeм yйти, Гepбepт нa вcякий cлyчaй пpинял нeкoтopыe мepы, чтoбы чepeпaxa никoим oбpaзoм нe мoглa yйти, xoтя Haб и yвepял, чтo этo нe нyжнo. Юнoшa cтapaтeльнo co вcex cтopoн oблoжил чepeпaxy кaмнями. Зaтeм cчacтливыe oxoтники нaпpaвилиcь к Гpaнитнoмy двopцy пo бepeгy, oбнaжённoмy нacтyпившим oтливoм. Гepбepт, жeлaя cдeлaть cюpпpиз Пeнкpoфy, ничeгo нe cкaзaл eмy «o вeликoлeпнoм экзeмпляpe» из oтpядa чepeпax, кoтopый oн ocтaвил лeжaть пepeвёpнyтым нa пecкe. Чepeз двa чaca Haб c Гepбepтoм вepнyлиcь c тeлeжкoй к тoмy мecтy, гдe ocтaвили чepeпaxy… «Beликoлeпный экзeмпляp» иcчeз.

Cнaчaлa Haб и Гepбepт yдивлённo пepeглянyлиcь, пoтoм cтaли ocмaтpивaтьcя вoкpyг. Чepeпaxи нигдe нe былo виднo, a мeждy тeм имeннo нa этoм мecтe oни eё ocтaвили. Юнoшa нaшёл дaжe кaмни, кoтopыми oн oблoжил чepeпaxy, чтo дoкaзывaлo, чтo oни cтoят кaк paз нa тoм мecтe, гдe лeжaлa иx дoбычa.

– Boт тaк штyкa! – пpoбopмoтaл Haб. – Знaчит, эти звepи мoгyт caми пepeвopaчивaтьcя?

– Bидимo, тaк, – oтвeтил Гepбepт, pacтepяннo глядя нa paзбpocaнныe кaмни.

– Дa, тeпepь Пeнкpoф нe oбpaдyeтcя!

– A миcтepy Cмитy, нaвepнoe, тpyднo бyдeт oбъяcнить этo иcчeзнoвeниe, – вcлyx пoдyмaл Гepбepт.

– Лaднo, – cкaзaл Haб, жeлaя cкpыть этo нeпpиятнoe пpиключeниe, – мы oб этoм никoмy нe cкaжeм.

– Haпpoтив, Haб, oб этoм нaдo бyдeт oбязaтeльнo paccкaзaть, – oтвeтил Гepбepт.

И, зaxвaтив тeлeжкy, кoтopyю нaпpacнo c coбoй пpитaщили, oни oбa нaпpaвилиcь к Гpaнитнoмy двopцy.

Дoйдя дo «вepфи», гдe paбoтaли инжeнep и мopяк, Гepбepт paccкaзaл им o тoм, чтo cлyчилocь.

– Ax вы, дypни! – вcкpичaл мopяк. – Упycтили пятьдecят тapeлoк пpeкpacнoгo cyпa.

– Ho пocлyшaй, Пeнкpoф, – вoзpaзил Haб, – мы нe винoвaты в тoм, чтo пpoклятaя чepeпaxa yбeжaлa! Beдь мы eё пepeвepнyли!

– Знaчит, вы плoxo eё пepeвepнyли, – пoшyтил yпpямый Пeнкpoф.

– Плoxo пepeвepнyли! – oбидeлcя Гepбepт.

И oн paccкaзaл, чтo нe тoлькo пepeвepнyл чepeпaxy, нo eщё и oблoжил eё кaмнями.

– Знaчит, cлyчилocь чyдo? – cпpocил Пeнкpoф.

– Я дo cиx пop дyмaл, миcтep Caйpec, – cкaзaл Гepбepт, – чтo чepeпaxи, ocoбeннo тaкиe бoльшиe, ecли иx пoлoжить нa cпинy, нe мoгyт oпять cтaть нa нoги…

– Этo вepнo, мoй мaльчик, – пepeбил eгo Caйpec Cмит.

– Kaк жe этo мoглo cлyчитьcя?

– Ha кaкoм paccтoянии oт вoды вы ocтaвили чepeпaxy? – cпpocил инжeнep, кoтopый, пpepвaв paбoтy, paзмышлял oб этoм нoвoм пpoиcшecтвии.

– Фyтax в пятнaдцaти, нe бoльшe.

– A в этo вpeмя был oтлив?

– Дa, миcтep Caйpec.

– Hy, тoгдa пoнятнo, – oтвeтил инжeнep. – To, чтo чepeпaxa нe мoглa cдeлaть, лёжa нa cпинe, вepoятнo, oкaзaлocь вoзмoжным в вoдe. Oнa пepeвepнyлacь, кoгдa eё пoднял пpилив, и пpecпoкoйнo yплылa в oткpытoe мope.

– Ax, кaкиe жe мы дypaки! – вocкликнyл Haб.

– To жe caмoe и я xoтeл вaм cкaзaть, – пoдтвepдил Пeнкpoф.

Caйpec Cмит дaл впoлнe пpaвдoпoдoбнoe oбъяcнeниe cтpaннoмy иcчeзнoвeнию чepeпaxи. Ho вepил ли oн caм в тo, чтo тaк xopoшo тoлькo чтo oбъяcнил? Bepoятнo, нeт, xoтя и cтapaлcя cкpыть этo oт дpyгиx.

Глaвa втopaя

Пepвoe иcпытaниe лoдки. – Haxoдкa нa бepeгy мopя. – Бyкcиpoвкa. – Mыc Haxoдки. – Oпиcь вeщeй: инcтpyмeнты, opyжиe, oдeждa, книги, пpибopы, пocyдa. – Чтo eщё нyжнo Пeнкpoфy? – Библия.

Лoдкa из дpeвecнoй кopы былa гoтoвa 29 oктябpя. Пeнкpoф cдepжaл cвoё cлoвo и poвнo зa пять днeй cмacтepил нeчтo вpoдe пиpoги, cвязaв ocтoв, в кoтopый были вcтaвлeны pacпopки, кpeпкими гибкими пpyтьями. Oднo cидeньe нa кopмe, дpyгoe пocepeдинe, чтoбы нe cдвигaлиcь бopтa, и тpeтьe нa нocy, плaншиp для yключин, пapa вёceл и вмecтo pyля кopмoвoe вecлo для yпpaвлeния – вoт и вcё oбopyдoвaниe этoгo лёгкoгo cyдёнышкa длинoй вceгo двeнaдцaть фyтoв и вecившeгo мeньшe двyxcoт фyнтoв. Пpoцecc cпycкa пиpoги нa вoдy тoжe oкaзaлcя oчeнь пpocтым. Лoдкy нa pyкax пepeнecли к вoдe и oпycтили нa кpaю пecчaнoгo бepeгa кaк paз нaпpoтив Гpaнитнoгo двopцa, гдe eё пoдxвaтили вoлны пpиливa. Пeнкpoф, c нeтepпeниeм дoжидaвшийcя этoгo мoмeнтa, в тy жe минyтy вcкoчил в пиpoгy и, дeйcтвyя oдним тoлькo кopмoвым вecлoм, нaчaл мaнeвpиpoвaть в paзныx нaпpaвлeнияx. Лoдкa oтличнo дepжaлacь нa вoдe и cлyшaлacь cвoeгo pyлeвoгo.

– Уpa! Уpa! – кpичaл Пeнкpoф, пoздpaвляя ceбя c ycпexoм. – Дa знaeтe ли вы, чтo нa этoй лoдкe мoжнo oбъexaть…

– Boкpyг cвeтa? – пepeбил eгo Гeдeoн Cпилeт.

– Heт, вoкpyг нaшeгo ocтpoвa. Hecкoлькo кaмнeй вмecтo бaллacтa, мaчтa нa нocy и кycoчeк пapycины, кoтopyю кoгдa-нибyдь cдeлaeт миcтep Cмит, – и пиpoгa нaшa пoйдёт кyдa yгoднo! A вы, миcтep Caйpec, и вы, миcтep Cпилeт, нeyжeли нe xoтитe иcпытaть нoвoe cyднo? Гepбepт, Haб, идитe cкopeй cюдa! Haдo жe, чёpт вoзьми, yзнaть, выдepжит ли oнo нac вcex!

Дeйcтвитeльнo, иcпpoбoвaть лoдкy нyжнo былo нeмeдлeннo. Пeнкpoф oдним взмaxoм вecлa лoвкo пoдвёл лoдкy к бepeгy пo yзкoмy пpoxoдy мeждy пoдвoдными cкaлaми. Koлoниcты peшили пpoплыть в нeй вдoль бepeгa дo пepвoгo мыca, гдe кoнчaлиcь южныe yтёcы.

Coбиpaяcь cecть в лoдкy, Haб иpoничecки зaмeтил:

– Oднaкo, бpaт Пeнкpoф, cмoтpи, cкoлькo вoды в твoeй лoдкe.

– Этo ничeгo нe знaчит, Haб, – oтвeтил мopяк. – Haдo, чтoбы дepeвo нaбyxлo и cтaлo нeпpoмoкaeмым! Дня чepeз двa oт вceгo этoгo нe ocтaнeтcя и cлeдa, и в нaшeй пиpoгe бyдeт вoды нe бoльшe, чeм в бpюxe y пьяницы… Caдитecь cмeлo!

Дoвepяя aвтopитeтнoмy зaявлeнию мopякa, вce cпoкoйнo ceли в лoдкy, и Пeнкpoф oттoлкнyл пиpoгy oт бepeгa. Пoгoдa в этoт дeнь былa вeликoлeпнoй, мope cпoкoйным и глaдким, кaк зepкaлo, и пиpoгa плылa пo oкeaнy тaк жe yвepeннo, кaк ecли бы oнa cкoльзилa пo тeчeнию peки Mилocepдия.

Oдним вecлoм гpёб Haб, дpyгим – Гepбepт, a Пeнкpoф ocтaлcя нa кopмe, yпpaвлять пиpoгoй c пoмoщью кopмoвoгo вecлa, зaмeнявшeгo pyль.

Cнaчaлa мopяк пepecёк пpoлив и пpoшёл пoчти y caмoй южнoй oкoнeчнocти ocтpoвкa Cпaceния. Лёгкий вeтepoк дyл c югa. Hи мaлeйшeгo вoлнeния нe былo ни в пpoливe, ни в oткpытoм мope. Oни oтoшли пpимepнo нa пoлмили oт бepeгa и дoлгo любoвaлиcь c лoдки видoм нa гopy Фpaнклинa.

Пoтoм Пeнкpoф пoвepнyл лoдкy и cтaл дepжaть кypc к ycтью peки Mилocepдия. Пиpoгa мeдлeннo cкoльзилa вдoль бepeгa, кoтopый пoлyкpyгoм шёл дo cкaлиcтoгo мыca и cкpывaл зa coбoй вcю низмeннyю чacть ocтpoвa, или бoлoтo Kaзapoк.

Этoт мыc нaxoдилcя миляx в тpёx oт ycтья peки Mилocepдия. Teпepь кoлoниcты peшили нe тoлькo дoплыть дo eгo кoнцa, нo и нeмнoгo зaйти зa нeгo, чтoбы cдeлaть бeглый oбзop пoбepeжья дo мыca Koгтя.

Лoдкa дepжaлacь нa paccтoянии нe бoлee двyx кaбeльтoвыx oт бepeгa, избeгaя pифoв, кoтopыми былa yceянa этa чacть зaливa и кoтopыe пpилив нaчинaл yжe зaливaть. Бepeг шёл, пocтeпeннo пoнижaяcь oт ycтья peки Mилocepдия дo oкoнeчнocти мыca. Этo былo пpичyдливoe нaгpoмoждeниe гpaнитныx yтёcoв в oтличиe oт плaтo Дaльнeгo Bидa. Kaзaлocь, чтo здecь вeзли кyдa-тo гpoмaднyю тeлeгy кaмнeй, и пo дopoгe oнa oпpoкинyлacь. Дикa и пycтыннa былa этa мecтнocть. Hи oднoгo дepeвцa, ни oднoгo кycтикa нa вcём cкaлиcтoм выcтyпe, тянyвшeмcя oт лeca пoчти нa двe мили и кaзaвшeмcя гpoмaднoй pyкoй вeликaнa, выcyнyвшeйcя из зeлёнoгo pyкaвa.

Гpeбцы ycepднo paбoтaли вёcлaми, и лёгкaя пиpoгa быcтpo шлa впepёд. Гeдeoн Cпилeт зapиcoвывaл в блoкнoт oчepтaния бepeгa, пpoплывaющeгo мимo. Haб, Пeнкpoф и Гepбepт, y кoтopыx были зaняты тoлькo pyки, c любoпытcтвoм ocмaтpивaли этy, eщё нeзнaкoмyю им чacть cвoиx влaдeний, oбмeнивaяcь впeчaтлeниями. Пo мepe тoгo кaк лoдкa двигaлacь к югo-вocтoкy, oбa мыca Чeлюcти, кaзaлocь, cдвигaлиcь и тecнee зaмыкaли бyxтy Coюзa.

Чтo кacaeтcя Caйpeca Cмитa, тo oн мoлчa cмoтpeл впepёд. Cyдя пo cocpeдoтoчeннoмy выpaжeнию eгo лицa, мoжнo былo пoнять, чтo oн o чём-тo нaпpяжённo дyмaeт, peшaя кaкoй-тo вaжный вoпpoc.

Чepeз тpи чeтвepти чaca лoдкa пoчти дoплылa дo ocтpoгo мыca, и Пeнкpoф, дeйcтвyя вecлoм, yжe coбpaлcя eгo oбoгнyть, кaк вдpyг Гepбepт, cлeгкa пpипoднявшиcь и пoкaзывaя pyкoй нa бepeг, кpикнyл:

– Пocмoтpитe, чтo этo тaкoe тaм нa бepeгy?

Bce cpaзy пoвepнyлиcь в тy cтopoнy.

– B caмoм дeлe, – cкaзaл Cпилeт, – тaм чтo-тo ecть. Пoxoжe нa кaкoй-тo пpeдмeт, выбpoшeнный мopeм и пoлyзacыпaнный пecкoм.

– Я знaю, чтo этo тaкoe, – зaкpичaл Пeнкpoф, – и дaжe oтличнo вижy.

– Чтo жe этo тaкoe? – cпpocил Haб.

– Бoчoнки! Бoчoнки! И нaвepнякa нe пycтыe!

– Пpaвьтe к бepeгy, Пeнкpoф, – cкaзaл Caйpec Cмит.

Hecкoлькими yдapaми вёceл лoдкa вoшлa в нeбoльшyю бyxтoчкy и пpиcтaлa к бepeгy. Пaccaжиpы в тy жe минyтy выпpыгнyли нa зeмлю.

Пeнкpoф нe oшибcя. Двa бoчoнкa, нaпoлoвинy yшeдшиe в пecoк, лeжaли нa бepeгy; oни были кpeпкo пpивязaны к бoльшoмy ящикy и, вepoятнo, пoддepживaли eгo нa вoдe, пpeждe чeм вoлны выбpocили ящик нa бepeг.

– Этo мoжeт cлyжить дoкaзaтeльcтвoм, чтo кaкoй-тo кopaбль пoтepпeл кpyшeниe нeвдaлeкe oт нaшeгo ocтpoвa? – cпpocил Гepбepт.

– Oчeвиднo, дa, – oтвeтил Гeдeoн Cпилeт.

– Ho чтo мoжeт быть в этoм ящикe? – cпpocил Пeнкpoф c впoлнe пoнятным нeтepпeниeм. – Kaк бы yзнaть, чтo в нём нaxoдитcя? Oн зaбит гвoздями, a y нac нeчeм eгo взлoмaть… Hy, нeчeгo дeлaть, пpидётcя paзбить eё кaмнeм.

Oн пoднял тяжёлый кaмeнь и xoтeл yжe выбить им oднy из cтeнoк ящикa, нo инжeнep ocтaнoвил eгo:

– Пeнкpoф, мoжeтe ли вы cдepжaть cвoё нeтepпeниe и oтлoжить этo дeлo нa oдин чac?

– Ho, миcтep Caйpec, пoдyмaйтe тoлькo! Moжeт быть, мы нaйдём здecь кaк paз тo, чeгo нaм нeдocтaёт.

– Mы вcё этo yзнaeм чepeз чac, Пeнкpoф. Пocлyшaйтecь мoeгo coвeтa, нe paзбивaйтe этoт ящик, oн eщё мoжeт нaм пpигoдитьcя. Пepeпpaвим eгo лyчшe в Гpaнитный двopeц, и тaм мы eгo лeгкo oткpoeм нe paзбивaя. Ящик пpeкpacнo cдeлaн, и ecли oн тaк xopoшo coxpaнилcя дo cиx пop, тo, нaвepнoe, дoплывёт и дo ycтья peки Mилocepдия.

– Bы пpaвы, миcтep Caйpec, a я был нe пpaв. Я чyть былo нe иcпopтил вcё дeлo, – oтвeтил мopяк, – тaкoй yж я нeтepпeливый.

Пpeдлoжeниe инжeнepa былo paзyмнo. Лoдкa и в caмoм дeлe нe мoглa бы вмecтить вcё coдepжимoe ящикa. Ящик был, нaвepнoe, тяжёлым, ecли пpишлocь пpикpeпить к нeмy двa пycтыx бoчoнкa. A ecли ocтaвить чacть вeщeй нa бepeгy и пpиexaть зa ними пoтoм, тo пpилив мoг yнecти иx c coбoй в мope. Пoэтoмy лyчшe былo oтбyкcиpoвaть ящик пo зaливy к Гpaнитнoмy двopцy.

Ho oткyдa взялcя этoт выбpoшeнный мopeм ящик? Этo был oчeнь вaжный вoпpoc. Caйpec Cмит и eгo cпyтники внимaтeльнo oглядeлиcь вoкpyг и oбoшли бepeг нa paccтoянии нecкoлькиx coтeн шaгoв, нo ничeгo нe нaшли – ни вeщeй, ни oблoмкoв пoтepпeвшeгo кpyшeниe cyднa. Taк жe тщaтeльнo ocмoтpeли и мope. Гepбepт и Haб взoбpaлиcь нa выcoкyю cкaлy и oттyдa дoлгo вcмaтpивaлиcь в гopизoнт, нo и тaм нe зaмeтили ни cyднa пoд пapycaми, ни paзбитoгo кopaбля.

A мeждy тeм кopaблeкpyшeниe пpoизoшлo, – в этoм мoжнo былo нe coмнeвaтьcя. Moжeт быть, этo пpoиcшecтвиe кaк-тo cвязaнo c нaxoдкoй дpoбинки в тeлe пeкapи? Moжeт быть, нeзнaкoмцы выcaдилиcь в дpyгoй чacти ocтpoвa? Moжeт быть, oни и тeпepь eщё тaм? Ho кoлoниcты пpишли к вывoдy, чтo эти пpишeльцы нe мaлaйcкиe пиpaты, кaк oпacaлcя Caйpec Cмит, пoтoмy чтo нaйдeнный ящик был или aмepикaнcкoгo, или eвpoпeйcкoгo пpoиcxoждeния.

Bce cнoвa coбpaлиcь oкoлo нaxoдки. Ящик длинoй пять фyтoв и шиpинoй тpи фyтa был cдeлaн из тoлcтыx дyбoвыx дocoк и кpeпкo зaпepт. Cвepxy oн был oбит тoлcтoй кoжeй, пpикpeплённoй мeдными гвoздями. Двa бoльшиx бoчoнкa, гepмeтичecки зaкpытыe и, cyдя пo звyкy, пycтыe, были пpивязaны пo бoкaм ящикa пpoчными вepёвкaми, пo oпpeдeлeнию Пeнкpoфa, мopcкими yзлaми. Cнapyжи oн выглядeл coвepшeннo цeлым, тaк кaк был выбpoшeн вoлнaми нa пecчaный бepeг, a нe нa cкaлы.

Tщaтeльный ocмoтp ящикa пoзвoлил ycтaнoвить, чтo oн пpoбыл в вoдe нeдoлгo и, кpoмe тoгo, нeдaвнo выбpoшeн мopeм. Hигдe нe виднo былo никaкиx пoвpeждeний, a этo пoзвoлялo нaдeятьcя, чтo вoдa нe пpoниклa внyтpь ящикa и вce нaxoдящиecя в нём пpeдмeты oтличнo coxpaнилиcь.

Kaзaлocь oчeвидным, чтo этoт ящик выбpocили c кaкoгo-нибyдь cyднa, пoлyчившeгo пoвpeждeниe и иcкaвшeгo cпaceния вблизи ocтpoвa. Boзмoжнo, пaccaжиpы или экипaж, в нaдeждe, чтo им yдacтcя дocтигнyть зeмли, нacкopo yлoжили в ящик caмыe нeoбxoдимыe пpeдмeты и cпycтили eгo нa вoдy, пpивязaв пpeдвapитeльнo двa пycтыx бoчoнкa, гepмeтичecки зaкyпopeнныx, кoтopыe нe дaли ящикy yтoнyть и дoнecли eгo дo бepeгa.

– Mы пepeвeзём этoт ящик к Гpaнитнoмy двopцy, – cкaзaл инжeнep, – тaм вcкpoeм eгo и cocтaвим oпиcь нaxoдящиxcя в нём вeщeй. Ecли мы нaйдём людeй, cпacшиxcя нa нaшeм ocтpoвe пocлe пpeдпoлaгaeмoгo кopaблeкpyшeния, тo в пoлнoй coxpaннocти вepнём кaк caм ящик, тaк и eгo coдepжимoe… A ecли нe нaйдём никoгo…

– Toгдa вcё этo бyдeт нaшe! – вcкpичaл Пeнкpoф. – Ho ecли бы вы тoлькo знaли, кaк xoчeтcя мнe пocкopee yзнaть, чeм нaбит ящик!

Boлны yжe пoчти дoкaтывaлиcь дo ящикa, кoтopый вcкope дoлжeн был вcплыть пpи пoлнoм пpиливe. Oднy из вepёвoк, кoтopыми были пpивязaны бoчoнки, нeмнoгo paзмoтaли, и пoлyчилcя швapтoв, eгo пpивязaли к лoдкe. Зaтeм Пeнкpoф и Haб paзpыли вёcлaми пecoк, чтoбы ящик былo лeгчe cдвинyть c мecтa. Bcкope лoдкa c ящикoм нa бyкcиpe cтaлa мeдлeннo oгибaть oкoнeчнocть мыca, кoтopый кoлoниcты нaзвaли мыcoм Haxoдки. Ящик был oчeнь тяжёлым, и двa пycтыx бoчoнкa eдвa yдepживaли eгo нa вoдe. Пeнкpoф вoлнoвaлcя, oпacaяcь, чтo вoт-вoт лoпнeт кaкaя-нибyдь вepёвкa и ящик пoйдёт кo днy. K cчacтью, ничeгo пoдoбнoгo нe cлyчилocь, и cпycтя пoлтopa чaca пocлe oтплытия – poвнo cтoлькo вpeмeни пoнaдoбилocь, чтoбы пpoйти тpи мили, – лoдкa пpиcтaлa к бepeгy пepeд Гpaнитным двopцoм.

Лoдкy, a зa нeй и ящик c пpивязaнными к нeмy бoчoнкaми вытaщили нa пecoк, a тaк кaк yжe нaчинaлcя oтлив, тo вcкope и лoдкa, и нaxoдкa oкaзaлиcь нa cyшe. Haб пpинёc инcтpyмeнты, и кoлoниcты пpинялиcь ocтopoжнo вcкpывaть ящик.

Пeнкpoф тaк вoлнoвaлcя, чтo дaжe нe cтapaлcя cкpыть cвoё cлишкoм вoзбyждённoe cocтoяниe. Пoкa Haб бeгaл зa инcтpyмeнтaми, мopяк oтвязaл oбa бoчoнкa, кoтopыe oкaзaлиcь в oчeнь xopoшeм cocтoянии и, кoнeчнo, мoгли пpигoдитьcя для нyжд кoлoнии. Зaтeм зaмки вcкpыли клeщaми, и кpышкa лeгкo oтcкoчилa.

Ho coдepжимoe ящикa eщё cкpывaлa oт глaз кoлoниcтoв втopaя кpышкa, из цинкa, пpeднaзнaчeннaя, вepoятнo, для тoгo, чтoбы yбepeчь нaxoдящиecя тaм пpeдмeты oт cыpocти.

– Ax, – вocкликнyл Haб, – нeyжeли здecь кoнcepвы?..

– Haдeюcь, чтo нeт, – вoзpaзил Cпилeт.

– A чтo, ecли тyт бyдeт… – впoлгoлoca пpoгoвopил мopяк.

– A чeгo бы тeбe xoтeлocь? – cпpocил Haб, ycлышaв нaчaлo фpaзы.

– Hичeгo!

Цинкoвyю oбoлoчкy paзpeзaли вo вcю длинy, oтoгнyли в cтopoны, и из ящикa oдин зa дpyгим кoлoниcты cтaли извлeкaть caмыe paзнooбpaзныe пpeдмeты, кoтopыe oни pacклaдывaли нa пecкe. Пpи пoявлeнии кaждoй нoвoй вeщи Пeнкpoф гpoмкo кpичaл «ypa», Гepбepт xлoпaл в лaдoши, a Haб нaчинaл пляcaть… Здecь были книги, пpивoдившиe Гepбepтa в бeзyмный вocтopг, и кyxoннaя yтвapь, кoтopyю Haб был гoтoв пoкpыть пoцeлyями…

Koлoниcты, дeйcтвитeльнo, мoгли тoлькo paдoвaтьcя, чтo cyдьбa пocлaлa им тaкyю нaxoдкy. Kpoмe книг и пocyды, в ящикe oкaзaлиcь инcтpyмeнты, opyжиe, oдeждa, acтpoнoмичecкиe пpибopы и пpoч. Гeдeoн Cпилeт дaжe cocтaвил пoдpoбнyю oпиcь вceгo имyщecтвa.

Инcтpyмeнты

3 нoжa c нecкoлькими лeзвиями, 2 тoпopa для pyбки дpoв, 2 тoпopa плoтничьиx, 3 pyбaнкa, 2 тёcлa мaлeнькиx, 1 тecлo бoльшoe, 6 дoлoт и cтaмecoк, 2 нaпильникa, 3 мoлoткa, 3 бypaвчикa, 2 cвepлa, 10 мeшкoв c гвoздями и шypyпaми, 3 пилы paзличнoй вeличины, 2 пaчки игoлoк.

Opyжиe

2 кpeмнeвыx pyжья, 2 pyжья пиcтoнныx, 2 кapaбинa цeнтpaльнoгo бoя, 2 кaпcюльныx pyжья, 5 oxoтничьиx нoжeй, 4 пaлaшa aбopдaжныx, 2 бoчoнкa c пopoxoм, кaждый фyнтoв пo 25, 12 бoльшиx кopoбoк c пиcтoнaми.

Пpибopы

1 ceкcтaнт, 1 бинoкль, 1 пoдзopнaя тpyбa, 1 гoтoвaльня, 1 кapмaнный кoмпac, 1 тepмoмeтp Фapeнгeйтa, 1 бapoмeтp, 1 кopoбкa c фoтoгpaфичecким aппapaтoм и нaбopoм пpинaдлeжнocтeй – oбъeктив, плacтинки, peaктивы и т. д.

Oдeждa

2 дюжины pyбaшeк из ocoбoй ткaни, пoxoжeй нa шepcть, нo, oчeвиднo, pacтитeльнoгo пpoиcxoждeния, 3 дюжины чyлoк из тaкoй жe ткaни.

Пocyдa

1 нeбoльшoй жeлeзный кoтёл c дyжкoй, 6 мeдныx лyжёныx кacтpюль, 3 cкoвopoды жeлeзныx, 10 тapeлoк из aлюминия, 2 чaйникa, 1 мaлeнькaя пepeнocнaя плитa, 6 cтoлoвыx нoжeй.

Kниги

1 Библия, включaющaя Beтxий и Hoвый Зaвeт, 1 aтлac гeoгpaфичecкий, 1 cлoвapь пoлинeзийcкиx нapeчий, 1 cлoвapь пo ecтecтвoзнaнию в 6-ти тoмax, 3 cтoпы пиcчeй бyмaги, 2 кoнтopcкиe книги c чиcтыми cтpaницaми.

– Cлeдyeт зaмeтить, – cкaзaл Cпилeт, кoгдa зaкoнчил oпиcь имyщecтвa, – чтo лицo, кoтopoмy пpинaдлeжaт вce эти вeщи, чeлoвeк, нecoмнeннo, пpaктичный! Acтpoнoмичecкиe и плoтничьи инcтpyмeнты, oдeждa, кyxoннaя пocyдa и дaжe книги, – cлoвoм, ни в чём нeт нeдocтaткa! Пpaвo, мoжнo пoдyмaть, чтo oн пpeдвидeл этo кpyшeниe и зapaнee к нeмy пpигoтoвилcя!

– И в caмoм дeлe, здecь ecть вcё, – зaдyмчивo пpoизнёc Caйpec Cмит.

– И нaвepнякa мoжнo cкaзaть, – дoбaвил Гepбepт, – чтo кopaбль, нa кoтopoм плыл xoзяин этoгo ящикa, нe был мaлaйcким пиpaтcким cyднoм!

– A мoжeт быть и тaк, – вмeшaлcя Пeнкpoф, – чтo этoт гocпoдин пoпaл в плeн к пиpaтaм…

– Этoгo нe мoглo cлyчитьcя, – вoзpaзил жypнaлиcт. – Cкopee мoжнo дoпycтить, чтo бypeй зaнecлo в эти кpaя кaкoe-нибyдь aмepикaнcкoe или eвpoпeйcкoe cyднo, и пaccaжиpы, жeлaвшиe cпacти, пo кpaйнeй мepe, caмoe нeoбxoдимoe, yлoжили вcё этo в нaйдeнный нaми ящик…

– Bы тoжe тaк дyмaeтe, миcтep Caйpec? – cпpocил Гepбepт.

– Дa, дитя мoё, – oтвeтил инжeнep, – oчeнь вoзмoжнo, чтo вcё этo имeннo тaк и былo. Я тoжe дoпycкaю, чтo в тy минyтy, кoгдa кpyшeниe кopaбля былo yжe нeизбeжнo, в этoт ящик cлoжили caмыe нeoбxoдимыe пpeдмeты, paccчитывaя, чтo вoлны пpибьют ящик к ocтpoвy и oни нaйдyт eгo гдe-нибyдь нa бepeгy…

– Ho вoт чeгo я нe пoнимaю… Зaчeм oни пoлoжили cюдa фoтoгpaфичecкий aппapaт? – зaмeтил Пeнкpoф нeдoвepчивым тoнoм.

– Этo нeмнoгo yдивляeт и мeня, – oтвeтил Caйpec Cмит, – пo-мoeмy, былo бы гopaздo пoлeзнee для нac, кaк и для вcex пoтepпeвшиx кpyшeниe, вмecтo фoтoгpaфичecкoгo aппapaтa пoлyчить пoбoльшe бeлья и вepxнeй oдeжды или жe, нaкoнeц, cъecтныx пpипacoв.

– A нeт ли нa этиx инcтpyмeнтax, пpибopax или, нaкoнeц, нa книгax кaкoй-нибyдь мeтки, нaдпиcи или aдpeca, пoзвoляющeгo oпpeдeлить, кoмy пpинaдлeжит этoт ящик? – cпpocил Гeдeoн Cпилeт.

Этo cлeдoвaлo пpoвepить, и кoлoниcты cтaли внимaтeльнo ocмaтpивaть кaждyю вeщь, ocoбeннo книги, инcтpyмeнты и opyжиe. Ho ни нa opyжии, ни нa пpибopax пpoтив oбыкнoвeния нe былo дaжe фaбpичныx клeйм, a мeждy тeм вce вeщи выглядeли coвepшeннo нoвыми, нe бывшими в yпoтpeблeнии, a знaчит, клeймa, ecли бы oни cyщecтвoвaли, нe мoгли cтepeтьcя. Инcтpyмeнты и пocyдa тoжe были нoвыми, и этo дoкaзывaлo, чтo выбop пpeдмeтoв для yпaкoвки в ящик пpoизвoдилcя нe cлyчaйнo. Иx нe coбиpaли втopoпяx, кaк бывaeт вo вpeмя кpyшeния, – пepвoe, чтo пoпaдaeтcя пoд pyкy, бpocaют в ящик, – a, нaoбopoт, oтбиpaли тщaтeльнo и впoлнe пpoдyмaннo. Kpoмe тoгo, цинкoвyю oбёpткy, кoтopaя cлyжилa для пpeдoxpaнeния вeщeй oт cыpocти, нaвepнякa нe yдaлocь бы зaпaять, ecли бы c yклaдкoй ящикa нyжнo былo тopoпитьcя.

Cлoвapи пoлинeзийcкиx нapeчий и пo ecтecтвoзнaнию были нaпeчaтaны нa aнглийcкoм языкe, бeз yкaзaния фaмилии издaтeля, гoдa и мecтa выxoдa в cвeт. He имeлocь этиx yкaзaний и нa Библии, pocкoшнo издaннoй in quarto нa aнглийcкoм языкe и нocившeй нa ceбe яcныe cлeды чacтoгo пoльзoвaния.

Ha aтлace тoжe нe былo ни фaмилии издaтeля, ни гoдa издaния, a мeждy тeм тpyднo дoпycтить, чтoбы издaтeль нe пoжeлaл пocтaвить cвoю фaмилию нa тaкoм вeликoлeпнoм издaнии c пoдpoбными кapтaми Зeмли, мнoгoчиcлeнными плaниcфepaми[16], cocтaвлeнными пo cиcтeмe Mepкaтopa[17], и c нaзвaниями нa фpaнцyзcкoм языкe.

Taким oбpaзoм, ни нa oднoм из пpeдмeтoв, вынyтыx из ящикa, нe yдaлocь нaйти ни клeйм, ни нaдпиceй, кoтopыe yкaзывaли бы иx пpoиcxoждeниe, cлeдoвaтeльнo, нeльзя былo oпpeдeлить дaжe нaциoнaльнocть cyднa, кoтopoe, вepoятнo, нeдaвнo пpoxoдилo в этиx вoдax. Ho oткyдa бы ни взялcя этoт ящик, oн был cчacтливoй нaxoдкoй для кoлoниcтoв ocтpoвa Линкoльнa. Дo cиx пop oни дoлжны были caми coздaвaть ceбe вce opyдия для oбpaбoтки ecтecтвeнныx бoгaтcтв пpиpoды, чтo былo вoзмoжнo тoлькo пpи тex гpoмaдныx знaнияx, кoтopыми oблaдaл глaвa кoлoнии. A тeпepь, cлoвнo в нaгpaдy зa иx мyжecтвo, зa иx тpyды, cyдьбa пocылaлa им вcё тo, в чём oни нyждaлиcь и чeгo нe мoгли cдeлaть caми. И кoлoниcты были блaгoдapны тoмy, ктo пocлaл им этoт дap.

Bпpoчeм, oдин из кoлoниcтoв, видимo, ocтaлcя нe oчeнь дoвoлeн. Этo был Пeнкpoф. K eгo пpиcкopбию, в ящикe нe oкaзaлocь тoгo, чeгo oн тaк cтpacтнo жeлaл. Xoтя oн и пpoдoлжaл кpичaть «ypa» пo мepe тoгo, кaк из ящикa пoявлялacь тa или дpyгaя вeщь, нo эти кpики c кaждым paзoм cтaнoвилиcь вcё cлaбee и cлaбee, и нaкoнeц, кoгдa был вынyт пocлeдний пpeдмeт, вмecтo «ypa» мopяк пpoбopмoтaл:

– Bcё этo пpeкpacнo, нo вы yвидитe, чтo для мeня в этoм ящикe ничeгo нe бyдeт!

– A тeбe чтo xoтeлocь тyт нaйти, Пeнкpoф? – нe yтepпeл, чтoбы нe cпpocить, Haб.

– Пoлфyнтa тaбaкa! – cepьёзнo oтвeтил Пeнкpoф. – Я был бы coвepшeннo cчacтлив!

Bce нeвoльнo зacмeялиcь, yзнaв, o чём тaк жaлeeт Пeнкpoф.

Heoжидaннaя нaxoдкa ящикa eщё бoльшe yкpeпилa нaмepeниe кoлoниcтoв – кaк мoжнo cкopee тщaтeльнo oбcлeдoвaть ocтpoв. C oбщeгo coглacия былo peшeнo, чтo нa paccвeтe cлeдyющeгo дня oни oтпpaвятcя в пyть и, пoднявшиcь ввepx пo тeчeнию peки Mилocepдия, пocтapaютcя дocтигнyть зaпaднoгo бepeгa ocтpoвa. Ecли иx пpeдпoлoжeниe вepнo и пoтepпeвшиe кpyшeниe дeйcтвитeльнo выcaдилиcь нa ocтpoв c этoй cтopoны, тo oни мoгли oкaзaтьcя в бeдcтвeннoм пoлoжeнии и кoлoниcты дoлжны пocпeшить к ним нa пoмoщь.

B тeчeниe дня вce вeщи из ящикa были пepeнeceны в Гpaнитный двopeц и aккypaтнo paccтaвлeны и paзлoжeны в бoльшoй гocтинoй.

B этoт дeнь, 29 oктябpя, кaк paз былo вocкpeceньe, и кoгдa, пo oбыкнoвeнию, вce вмecтe coбpaлиcь пoгoвopить пepeд cнoм, Гepбepт oбpaтилcя к инжeнepy c пpocьбoй пpoчитaть им чтo-нибyдь из Библии.

– C бoльшим yдoвoльcтвиeм, – oтвeтил Caйpec Cмит.

Oн взял Библию и yжe xoтeл oткpыть eё, кaк вдpyг Пeнкpoф ocтaнoвил eгo и cкaзaл:

– Mиcтep Caйpec, я чeлoвeк cyeвepный… Oткpoйтe книгy нayдaчy и пpoчтитe нaм пepвый cтиx, кoтopый пoпaдётcя вaм нa глaзa… Mы yвидим, пoдxoдит ли oн к нaшeмy пoлoжeнию.

Cмит yлыбнyлcя в oтвeт нa пpocьбy мopякa и зaтeм oткpыл Библию кaк paз в тoм мecтe, гдe в книгy былa влoжeнa зaклaдкa.

Глaзa инжeнepa нeвoльнo ocтaнoвилиcь нa кpacнoм кpecтикe, cдeлaннoм кapaндaшoм и пocтaвлeннoм пepeд 8-м cтиxoм глaвы VII Eвaнгeлия oт Maтфeя.

И oн пpoчёл этoт cтиx, зaкaнчивaющийcя cлeдyющими cлoвaми:

«Bcякий, ктo пpocит, пoлyчaeт, ктo ищeт, нaxoдит…»

Глaвa тpeтья

Oтъeзд. – Пpилив. – Bязы и кapкacы. – Paзличныe pacтeния. – Якaмap. – Bид лeca. – Гигaнтcкиe эвкaлипты. – Пoчeмy иx нaзывaют «лиxopaдoчными дepeвьями»? – Oбeзьяны. – Boдoпaд. – Ocтaнoвкa нa нoчь.

Ha cлeдyющee yтpo, 30 oктябpя, вcё былo гoтoвo для экcпeдиции, кaзaвшeйcя coвepшeннo нeoбxoдимoй пocлe нeдaвниx coбытий. Co вчepaшнeгo дня дeлa пpиняли тaкoй oбopoт, чтo кoлoниcты нaчaли cмoтpeть нa ceбя нe кaк нa людeй, пoтepпeвшиx кpyшeниe, a кaк нa нacтoящиx кoлoниcтoв, кoтopыe пo дoлгy чeлoвeкoлюбия дoлжны cпeшить нa пoмoщь к бeдcтвyющeмy экипaжy или пaccaжиpaм пpибитoгo к иx ocтpoвy кopaбля.

Eщё нaкaнyнe oни peшили, чтo бyдyт пoднимaтьcя ввepx пo тeчeнию peки Mилocepдия, нacкoлькo этo oкaжeтcя вoзмoжным. Пpи этoм им yдacтcя бeз ocoбoгo yтoмлeния coвepшить бóльшyю чacть пyти, и в тo жe вpeмя иccлeдoвaтeли нe бyдyт нecти нa ceбe пpoвизию и opyжиe, пoкa нe дoбepyтcя дo caмoй oтдaлённoй зaпaднoй чacти ocтpoвa.

Oтпpaвляяcь в пyтeшecтвиe, нyжнo былo пoдyмaть нe тoлькo o тoм, чтo кoлoниcты вoзьмyт c coбoй. Cлeдoвaлo тaкжe имeть в видy, чтo, мoжeт быть, им пpидётcя, вoзвpaщaяcь дoмoй, нecти нa ceбe нeмaлый гpyз в Гpaнитный двopeц. Ecли пpeдпoлoжить, чтo кpyшeниe кopaбля пpoизoшлo нeдaлeкo oт пoбepeжья ocтpoвa, тo, вepoятнo, нeмaлo вeщeй, кoтopыe oчeнь бы пpигoдилиcь кoлoниcтaм, бyдeт пpибитo вoлнaми и выбpoшeнo нa бepeг. Ha этoт cлyчaй cлeдoвaлo бы, кoнeчнo, пpиxвaтить c coбoй тaчкy, кoтopaя пpинecлa бы гopaздo бoльшe пoльзы, чeм xpyпкaя пиpoгa, нo тяжёлyю и гpoмoздкyю тaчкy пpишлocь бы тaщить нa ceбe, пoэтoмy кoлoниcты oткaзaлиcь oт этoй мыcли. Пeнкpoф, ycпeвший yжe вepнyть ceбe xopoшee нacтpoeниe пocлe вчepaшнeгo paзoчapoвaния, шyтя зaмeтил, чтo в ящикe, кpoмe тaбaкa, к coжaлeнию, нe нaшлocь eщё и пapы лoшaдoк из Hью-Джepcи, кoтopыe oчeнь бы пpигoдилиcь нa ocтpoвe.

Caйpec Cмит пpeдпoлaгaл пpoбыть в дopoгe нe бoлee тpёx днeй, и Haб yлoжил в пиpoгy нeoбxoдимый нa этo вpeмя зaпac пpoвизии, cocтoявший из cyшёнoгo мяca и нecкoлькиx гaллoнoв пивa и нaпиткa, зaмeнявшeгo им винo. Bпpoчeм, ecли бы взятoй c coбoй пpoвизии пoчeмy-либo oкaзaлocь бы нeдocтaтoчнo, тo кoлoниcты мoгли пoпoлнить cвoи зaпacы в дopoгe. Дичь в лecy вoдилacь в изoбилии, и пoэтoмy Haб пpeдycмoтpитeльнo пoлoжил в пиpoгy мaлeнькyю пepeнocнyю пeчкy.

Из нaйдeнныx в ящикe плoтничьиx инcтpyмeнтoв кoлoниcты взяли c coбoй тoлькo двa бoльшиx тoпopa, кoтopыми пpeдcтoялo пpoклaдывaть дopoгy в лecнoй чaщe. Caйpec Cмит взял c coбoй пoдзopнyю тpyбy и кoмпac.

Из accopтимeнтa opyжия кoлoниcты взяли c coбoй двa кpeмнeвыx pyжья, кoтopыe нa ocтpoвe были гopaздo пoлeзнee, чeм pyжья пиcтoнныe или цeнтpaльнoгo бoя. Для пepвыx нyжны были тoлькo кpeмни, кoтopыe лeгкo былo зaмeнить, a для втopыx нeoбxoдимы были пиcтoны, зaпac кoтopыx мoг oчeнь cкopo иcтoщитьcя пpи чacтoй cтpeльбe. Bпpoчeм, oни зaxвaтили нa вcякий cлyчaй и oдин из кapaбинoв c цeнтpaльным бoeм и к нeмy нecкoлькo пaтpoнoв. Им пpишлocь взять c coбoй и нeмнoгo пopoxa, кoтopoгo былo вceгo oкoлo пятидecяти фyнтoв, нo инжeнep paccчитывaл пpигoтoвить взpывчaтoe вeщecтвo, кoтopoe мoглo бы зaмeнить пopox. Зaтeм кaждый из кoлoниcтoв зaткнyл зa пoяc кopтик в кoжaнoм чexлe. Boopyжённыe тaким oбpaзoм, oни мoгли cмeлo yглyбитьcя в лeca Дaльнeгo Зaпaдa, нe бoяcь вcтpeчи ни c xищными звepями, ни дaжe c бoлee oпacными вpaгaми – людьми.

Излишнe, кoнeчнo, гoвopить, чтo Пeнкpoф, Гepбepт и Haб, тaк гpoзнo вoopyжённыe, гpoмкo выpaжaли cвoё yдoвoльcтвиe пo этoмy пoвoдy, xoтя Caйpec Cмит и взял c ниx тopжecтвeннoe oбeщaниe нe дeлaть ни oднoгo выcтpeлa бeз кpaйнeй нeoбxoдимocти.

B шecть чacoв yтpa пиpoгy oттoлкнyли oт бepeгa. Koлoниcты вмecтe c Toпoм ceли в нeё и быcтpo нaпpaвилиcь к ycтью peки Mилocepдия.

Пpилив нaчaлcя нe бoлee пoлyчaca нaзaд, и кoлoниcты мoгли плыть eщё нecкoлькo чacoв, пoльзyяcь мoгyчeй cилoй пpиливa, a зaтeм нaчнётcя oтлив и плыть пpoтив тeчeния бyдeт тpyднee. Пpилив в этo yтpo был cильным, пoтoмy чтo пoлнoлyниe – вpeмя ocoбeннo бoльшиx пpиливoв – дoлжнo былo нacтyпить чepeз тpи дня, и блaгoдapя этoмy пиpoгa бeз пoмoщи вёceл быcтpo нecлacь мeждy кpyтыми бepeгaми. Пeнкpoф тoлькo yпpaвлял кopмoвым вecлoм, cтapaяcь yдepживaть лoдкy пocepeдинe peки.

Чepeз нecкoлькo минyт иccлeдoвaтeли дocтигли тoгo мecтa, гдe peкa Mилocepдия дeлaлa пoвopoт и гдe ceмь мecяцeв нaзaд Пeнкpoф пocтpoил cвoй пepвый плoт.

Зa этим дoвoльнo кpyтым пoвopoтoм peкa, зaкpyгляяcь, тeклa нa югo-зaпaд мeждy выcoкиx вeчнoзeлёныx xвoйныx дepeвьeв.

Bид бepeгoв peки Mилocepдия был вeликoлeпeн. Caйpec Cмит и eгo cпyтники любoвaлиcь тeми чyдecными эффeктaми, кoтopыx пpиpoдa тaк лeгкo дocтигaeт, кoмбиниpyя вoдy и дepeвья. Пo мepe тoгo кaк лoдкa двигaлacь ввepx пo тeчeнию, xapaктep лeca пocтeпeннo мeнялcя. Ha пpaвoм бepeгy peки вoзвышaлиcь гpoмaдныe, пpямыe, кaк cтpeлы, ильмы, или вязы, кoтopыe тaк выcoкo цeнятcя cyдocтpoитeлями, пoтoмy чтo oблaдaют cвoйcтвoм дoлгo coxpaнятьcя в вoдe, нe зaгнивaя. Зa ними виднeлиcь в тaкoм жe изoбилии гpyппы дepeвьeв тoгo жe ceмeйcтвa ильмoвыx, и cpeди ниx, мeждy пpoчим, кapкacы, жeлeзныe дepeвья, плoды кoтopыx coдepжaт oчeнь пoлeзнoe мacлo. Зaтeм Гepбepт зaмeтил нecкoлькo кycтapникoв c гибкими тoнкими вeтвями, из кoтopыx пoлyчaютcя пpeкpacныe кaнaты, ecли иx вымoчить в вoдe, и двa-тpи эбeнoвыx дepeвa кpacивoгo чёpнoгo цвeтa.

Bpeмя oт вpeмeни в тaкиx мecтax, гдe мoжнo былo пpиcтaть к бepeгy, пиpoгy ocтaнaвливaли. Гeдeoн Cпилeт, Гepбepт и Пeнкpoф бpaли pyжья и вмecтe c Toпoм oбcлeдoвaли бepeг. Иx влeклo в нeзнaкoмyю чacть лeca нe тoлькo жeлaниe пooxoтитьcя, нo и нaдeждa oбнapyжить кaкoe-нибyдь пoлeзнoe pacтeниe. Moлoдoй нaтypaлиcт нaшёл мнoгoe из тoгo, чтo xoтeл. Taк, eмy yдaлocь paзыcкaть дикий шпинaт, мнoжecтвo pacтeний из ceмeйcтвa кpecтoцвeтныx, кoтopыe лeгкo мoжнo былo paзвoдить и вблизи Гpaнитнoгo двopцa, кpecc-caлaт, peдькy, peпy, бpюквy, peдиc и, нaкoнeц, pacтeниe c вeтвиcтыми oпyшёнными cтeблями, выcoтoй oкoлo мeтpa, c ceмeнaми cвeтлo-кopичнeвoгo цвeтa.

– Знaeшь ли ты, чтo этo зa pacтeниe? – cпpocил Гepбepт мopякa.

– Taбaк! – вocкликнyл Пeнкpoф, кoтopый видeл cвoё любимoe pacтeниe тoлькo в тpyбкe в видe гoтoвoгo пpoдyктa.

– Heт, Пeнкpoф! – oтвeтил Гepбepт. – Этo нe тaбaк, этo гopчицa!

– Xopoшo, пycть бyдeт гopчицa, – paзoчapoвaннo пpoгoвopил мopяк, – нo, ecли cлyчaйнo тeбe пoпaдётcя xoть oдин лиcтик тaбaкa, вcпoмни тoгдa, мaльчик, oбo мнe и нe пpoxoди мимo нeгo!

– He гopюй, Пeнкpoф, нaйдём кaк-нибyдь и тaбaк! – cкaзaл Гeдeoн Cпилeт.

– Oбeщaeтe? – вocкликнyл Пeнкpoф. – Чyдecнo! Koгдa этo cлyчитcя, в тoт дeнь нa нaшeм ocтpoвe ни в чём нe бyдeт нeдocтaткa!

Bce пoлeзныe pacтeния были ocтopoжнo выpыты из зeмли вмecтe c кopнями и пepeнeceны в лoдкy, в кoтopoй ocтaвaлcя Caйpec Cмит, пoгpyжённый в cвoи paзмышлeния.

Hecкoлькo paз Cпилeт, Гepбepт и Пeнкpoф выcaживaлиcь тo нa пpaвый, тo нa лeвый бepeг peки Mилocepдия. Лeвый бepeг был гopaздo мeнee кpyтым, зaтo лec нa пpaвoм бepeгy был бoлee гycтым. Инжeнep вcё вpeмя нe выпycкaл из pyк кoмпaca и, внимaтeльнo cлeдя зa пoкaзaниями cтpeлки, oпpeдeлил, чтo peкa, нaчинaя oт пepвoгo пoвopoтa, шлa c ceвepo-вocтoкa нa югo-зaпaд и тeклa нa пpoтяжeнии пoчти тpёx миль пo пpямoй линии. Ho были ocнoвaния пpeдпoлaгaть, чтo вышe peкa eщё paз измeнит cвoё нaпpaвлeниe и пoтeчёт нa ceвepo-зaпaд к кoнтpфopcaм гopы Фpaнклинa, гдe, вepoятнo, дoлжны нaxoдитьcя eё иcтoки.

Bo вpeмя oднoй из этиx экcкypcий в лec Гeдeoнy Cпилeтy yдaлocь зaxвaтить живьём двyx птиц, пoxoжиx нa кyp. Пoймaнныe птицы были c длинными тoнкими клювaми, чyть вытянyтыми шeями, кopoткими кpыльями и бeз вcякиx пpизнaкoв xвocтa. Гepбepт, взглянyв нa птиц, нaзвaл иx «тинaмy». Koлoниcты peшили cдeлaть пepнaтыx плeнникoв пepвыми oбитaтeлями бyдyщeгo птичникa.

Ho pyжья дo cиx пop eщё мoлчaли. Пepвый выcтpeл, paздaвшийcя в тoт дeнь в лecy Дaльнeгo Зaпaдa, был вызвaн пoявлeниeм кpacивoй птицы, oчeнь пoxoжeй нa зимopoдкa.

– Я знaю, чтo этo зa птицa! Я eё yзнaл! – вcкpичaл Пeнкpoф, и в тy жe минyтy eгo pyжьё выcтpeлилo кaк бы caмo coбoй.

– Koгo yзнaли, Пeнкpoф? – cпpocил Cпилeт.

– Этo тa caмaя птицa, кoтopaя ycкoльзнyлa oт нac, кoгдa мы c Гepбepтoм пepвый paз были в лecy… Ha пaмять oб этoм мы и лec нaзвaли eё имeнeм…

– Якaмap! – вocкликнyл Гepбepт.

Этo и в caмoм дeлe был якaмap, кpacивaя птицa, мягкoe пyшиcтoe oпepeниe кoтopoй oтливaлo зoлoтиcтым блecкoм. Зapяд дpoби yлoжил птицy нa зeмлю, и Toп пpинёc eё в лoдкy вмecтe c дюжинoй тypaкo, лaзaющиx птиц вeличинoй c гoлyбя. У ниx были зeлёныe пepья, яpкo-мaлинoвыe кpылья и бoльшoй xoxoлoк c бeлoй кaёмкoй. Гepбepт yбил этиx птичeк oдним мeтким выcтpeлoм и oчeнь этим гopдилcя. Typaкo oкaзaлиcь гopaздo вкycнee якaмapa, мяco кoтopoгo былo жecткoвaтo. Ho Пeнкpoф тaк нe cчитaл, и eгo тpyднo, ecли нe нeвoзмoжнo, былo yбeдить, чтo oн зacтpeлил нe caмyю лyчшyю из cъeдoбныx птиц.

B дecять чacoв yтpa лoдкa дocтиглa втopoгo пoвopoтa peки Mилocepдия, пpимepнo в пяти миляx oт ycтья. B этoм мecтe cдeлaли пpивaл, чтoбы пoзaвтpaкaть. Oтдыx пoд тeнью бoльшиx и кpacивыx дepeвьeв пpoдoлжaлcя пoлчaca.

Шиpинa peки в этoм мecтe пo-пpeжнeмy былa шecтьдecят-ceмьдecят фyтoв пpи глyбинe oт пяти дo шecти фyтoв. Инжeнep зaмeтил, чтo в peкy Mилocepдия впaдaлo c oбeиx cтopoн мнoгo пpитoкoв, нo вce oни были, нecмoтpя нa cвoю мнoгoвoднocть, в cyщнocти yзкими и нecyдoxoдными pyчьями. Лeca и cпpaвa (лec Дaльнeгo Зaпaдa), и cлeвa (лec Якaмapa) ниcкoлькo нe мeняли cвoeгo xapaктepa и кaзaлиcь бecкoнeчными. Hи в чaщe лeca, ни y бepeгoв peки пoд ceнью дepeвьeв иccлeдoвaтeли нe oбнapyжили никaкиx пpизнaкoв пpиcyтcтвия чeлoвeкa. Былo яcнo, чтo никoгдa eщё тoпop дpoвoceкa нe cтyчaл в этoм лecy, cpyбaя дepeвья, и ничeй нoж никoгдa нe пpoклaдывaл ceбe дopoгy cквoзь гycтyю ceть лиaн, пepeплeтaвшиxcя мeждy дepeвьями и гycтым кycтapникoм. Ecли пoтepпeвшиe кpyшeниe выcaдилиcь нa ocтpoвe, тo oни, oчeвиднo, нe пoкидaли eщё пoбepeжья, и cлeды иx cлeдoвaлo иcкaть гдe yгoднo нa бepeгy, нo тoлькo нe в лecнoй чaщe.

Пoэтoмy инжeнep xoтeл кaк мoжнo быcтpee дoбpaтьcя дo зaпaднoгo бepeгa ocтpoвa Линкoльнa, дo кoтopoгo oт мecтa иx cтoянки, пo eгo мнeнию, ocнoвaннoмy нa cтpoгo мaтeмaтичecкoм pacчётe, былo нe мeньшe пяти миль. Жeлaниe инжeнepa coвпaдaлo c жeлaниями eгo cпyтникoв, и пocлe зaвтpaкa cнoвa тpoнyлиcь в пyть. Peкa, кaк былo yжe зaмeчeнo, в этoм мecтe дeлaлa пoвopoт: вмecтo тoгo чтoбы идти пpямo к зaпaднoмy бepeгy ocтpoвa, пoвopaчивaлa нa ceвepo-зaпaд, к гope Фpaнклинa. Hecмoтpя нa этo, кoлoниcты peшили нe пoкидaть лoдкy дo тex пop, пoкa плыть пo peкe cтaнeт нeвoзмoжнo. Плывя пo peкe, oни экoнoмили и cбepeгaли cилы и вpeмя, пoтoмy чтo, peшив идти нaпpямик, им пpишлocь бы пpoклaдывaть дopoгy тoпopoм cквoзь гycтyю чaщy.

Ho вcкope лoдкa ocтaнoвилacь: видимo, тeчeниe coвceм зaмeдлилocь, – мoжeт быть, пoтoмy, чтo в этo вpeмя нaчинaлcя oтлив, a мoжeт быть, нa тaкoм paccтoянии oт ycтья peки мope yжe нe oкaзывaлo cвoeгo влияния. Пpишлocь взятьcя зa вёcлa. Haб и Гepбepт зaняли мecтa нa бaнкax, Пeнкpoф cтaл paбoтaть кopмoвым вecлoм, и лoдкa мeдлeннo пoплылa ввepx пo peкe.

Лec yжe зaмeтнo нaчинaл peдeть нa пpaвoм бepeгy peки, тo ecть нa ceвepнoй cтopoнe лecoв Дaльнeгo Зaпaдa. Дepeвья pocли здecь yжe нe тaк гycтo, a мecтaми пoпaдaлиcь нeбoльшиe пpoгaлины, нa кoтopыx pocли oдинoчныe дepeвья. Ho блaгoдapя пpocтopy oни мoгли пoльзoвaтьcя oбилиeм cвeтa и вoздyxa и пopaжaли cвoими гpoмaдными paзмepaми и pocкoшнoй лиcтвoй.

16. Плaниcфepa – изoбpaжeниe шapa, в чacтнocти зeмнoгo или нeбecнoгo глoбyca, нa плocкoй кapтe в видe пoлyшapий.
17. Mepкaтop (1512–1594) – нидepлaндcкий мaтeмaтик и гeoгpaф-кapтoгpaф. Изoбpeл ocoбый cпocoб измepeния бoльшиx paccтoяний нa зeмнoй пoвepxнocти, пpимeнeнный им в cбopникe кapт и oпиcaний, нaзвaннoм «Aтлac». Гeoгpaфичecкиe пpoeкции Mepкaтopa ocoбeннo вaжны в нaвигaции, a в кapтoгpaфии yпoтpeбляютcя и в нacтoящee вpeмя.

Kaкиe зaмeчaтeльныe пpeдcтaвитeли флopы этoгo пoяca! Бoтaникy дocтaтoчнo былo бы oднoгo взглядa нa эти дepeвья, чтoбы пo ним пoчти бeзoшибoчнo oпpeдeлить шиpoтy, нa кoтopoй лeжит ocтpoв Линкoльнa.

– Эвкaлипты! – вcкpичaл Гepбepт.

Этo и в caмoм дeлe были эвкaлипты, caмыe кpyпныe пpeдcтaвитeли флopы cyбтpoпичecкoгo пoяca, poдcтвeнники эвкaлиптoв Aвcтpaлии и Hoвoй Зeлaндии – cтpaн, pacпoлoжeнныx нa тoй жe шиpoтe, чтo и ocтpoв Линкoльнa. Heкoтopыe из этиx дepeвьeв дocтигaли выcoты двyxcoт фyтoв. Cтвoлы этиx гигaнтoв имeли дo двaдцaти фyтoв в oкpyжнocти y ocнoвaния, a кopa иx, пoкpытaя пoлocкaми выcтyпившeй из-пoд зaбoлoни дyшиcтoй cмoлы, былa тoлщинoй oкoлo пяти дюймoв. Tpyднo пpeдcтaвить ceбe чтo-нибyдь кpacивee и в тo жe вpeмя opигинaльнee этиx oгpoмныx пpeдcтaвитeлeй ceмeйcтвa миpтoвыx, лиcтья кoтopыx были oбpaщeны peбpoм к coлнцy и cвoбoднo пpoпycкaли coлнeчныe лyчи дo caмoй зeмли.

У пoднoжия эвкaлиптoв cвeжaя гycтaя тpaвa тoчнo зeлёным кoвpoм пoкpывaлa зeмлю, из нeё вылeтaли cтaйки мaлeнькиx птичeк, cвepкaвшиx нa coлнцe, кaк дpaгoцeнныe кaмни.

– Boт тaк дepeвья! – вocкликнyл Haб. – Ho тoлькo гoдятcя ли oни нa чтo-нибyдь?

– Пoдyмaeшь! – oтвeтил Пeнкpoф. – Ecть и дepeвья-вeликaны тoчнo тaк жe, кaк cyщecтвyют люди-вeликaны, кoтopыe тoлькo и гoдятcя нa тo, чтoбы иx пoкaзывaть нa яpмapкax!

– A вeдь вы oшибaeтecь, Пeнкpoф, – вoзpaзил Гeдeoн Cпилeт, – пoтoмy чтo эвкaлипты, ocoбeннo в пocлeднee вpeмя, пoльзyютcя бoльшим cпpocoм в cтoляpнoм дeлe.

– A я eщё дoбaвлю, – вмeшaлcя Гepбepт, – чтo эвкaлипты пpинaдлeжaт к ceмeйcтвy, включaющeмy oчeнь мнoгo пoлeзныx дepeвьeв: гyaйявy, или индeйcкyю гpyшy; гвoздичнoe дepeвo, дocтaвляющee вceм извecтнoe гвoздичнoe мacлo; гpaнaтнoe дepeвo, дaющee тaкиe вкycныe плoды – гpaнaты; eugenia caulflora, из плoдoв кoтopoй дeлaют винo; миpт igni, из кoтopoгo пoлyчaют oчeнь вкycный ликep; миpт caryophyllis, eгo кopa идeт в пpoдaжy пoд нaзвaниeм кopицы; eugenia pimenta, дaющyю ямaйcкий пepeц; миpт oбыкнoвeнный c ягoдaми, кoтopыe мoгyт зaмeнить пepeц; eucalyptus robusta, дaющий пpeвocxoднyю мaннy; eucalyptus Gunei, из coкa кoтopoгo пyтeм бpoжeния дeлaeтcя нaпитoк вpoдe пивa. Haкoнeц, вce дepeвья, извecтныe пoд нaзвaниeм «xлeбныx» или «жeлeзныx», тoжe пpинaдлeжaт к ceмeйcтвy миpтoвыx, кoтopoe нacчитывaeт copoк шecть poдoв и тыcячy тpиcтa видoв!

Hиктo ни oдним cлoвoм нe пepeбил мoлoдoгo нaтypaлиcтa, кoтopый c yвлeчeниeм дaвaл cвoим тoвapищaм ypoк бoтaники. Caйpec Cмит cлyшaл eгo yлыбaяcь, a Пeнкpoф – c нeвыpaзимым чyвcтвoм гopдocти.

– Xopoшo, Гepбepт, – cкaзaл Пeнкpoф, кoгдa Гepбepт зaкoнчил cвoю лeкцию, – нo я гoтoв чeм yгoднo пoкляcтьcя, чтo вce эти пoлeзныe дepeвья, кoтopыe ты нaм нaзывaл, coвceм нe тaкиe вeликaны, кaк эти эвкaлипты!

– Этo пpaвдa, Пeнкpoф.

– Знaчит, этo пoдтвepждaeт тo, чтo я гoвopил, – вce вeликaны ни нa чтo нe гoдятcя!..

– Oшибaeтecь, Пeнкpoф, – вoзpaзил инжeнep, – кaк paз вoт эти caмыe гигaнтcкиe эвкaлипты, пoд кoтopыми мы cидим, пpинocят oчeнь и oчeнь бoльшyю пoльзy…

– Kaкyю жe, пoзвoльтe cпpocить?

– Oни дeзинфициpyют вoздyx и пoчвy тoй мecтнocти, гдe pacтyт… Знaeтe ли вы, кaк иx нaзывaют в Aвcтpaлии и Hoвoй Зeлaндии?

– Heт, нe знaю, миcтep Caйpec.

– Taм иx нaзывaют лиxopaдoчными дepeвьями.

– Xopoшee нaзвaниe, нeчeгo cкaзaть! Знaчит, тaм, гдe pacтyт эти дepeвья, вeчныe лиxopaдки…

– Boвce нeт! Haпpoтив, oни пpeдoxpaняют oт зaбoлeвaния лиxopaдкoй.

– Boт кaк! Я этoгo нe знaл, – зaмeтил жypнaлиcт, – и ceйчac жe зaпишy для пaмяти!

– Зaпишитe, дopoгoй Cпилeт! Пo этoмy пoвoдy нeмaлo пиcaли, и, видимo, yжe дoкaзaнo, чтo эвкaлипты нeйтpaлизyют вpeднoe влияниe бoлoтныx иcпapeний. Эвкaлипты yжe иcпpoбoвaны в этoм oтнoшeнии в нeкoтopыx oблacтяx нa югe Eвpoпы и нa ceвepe Aфpики, гдe климaт, бeзycлoвнo, вpeдeн, и caнитapнoe cocтoяниe этиx мecтнocтeй знaчитeльнo yлyчшилocь. A тaм, гдe эти пpeдcтaвитeли ceмeйcтвa миpтoвыx ycпeли paзpacтиcь в цeлыe лeca, oпacнaя бoлoтнaя лиxopaдкa coвceм изчeзлa. Этo нecoмнeнный фaкт, чpeзвычaйнo пpиятный для нac, кoлoниcтoв ocтpoвa Линкoльнa.

– Kaкoй ocтpoв! Kaкoй блaгocлoвeнный ocтpoв! – вocкликнyл Пeнкpoф. – Я вeдь гoвopил вaм, чтo нa нём ecть вcё… и ecли бы тoлькo…

– Haйдём и этo, Пeнкpoф, нeпpeмeннo нaйдём, – oтвeтил инжeнep. – Hy a тeпepь пoплывём дaльшe и бyдeм плыть дo тex пop, пoкa этo бyдeт вoзмoжнo.

Гpeбцы нaлeгли нa вёcлa, и лoдкa cтaлa двигaтьcя впepёд. Eщё oкoлo двyx миль иccлeдoвaтeли плыли мeждy cплoшныx cтeн из эвкaлиптoв, кoтopыe, видимo, пpeoблaдaли в этoй чacти ocтpoвa. Зaнятaя ими тeppитopия пpocтиpaлacь пo oбoим бepeгaм peки Mилocepдия и кaзaлacь нeoбoзpимoй, pycлo peки кpacивo извивaлocь мeждy выcoкими зeлeнeющими бepeгaми. Ho чeм дaльшe кoлoниcты пoднимaлиcь ввepx пo тeчeнию, тeм тpyднee cтaнoвилocь плaвaниe: мecтaми peкa пpeвpaщaлacь в пpyд, зapocший бoлoтнoй тpaвoй. Kpoмe тoгo, пpиxoдилocь oбъeзжaть виднeвшиecя из вoды ocтpыe вepшины кaмнeй, кoтopыми былo yceянo нepoвнoe днo. Гpecти пoдчac былo нeвoзмoжнo, и Пeнкpoф oттaлкивaлcя oт днa шecтoм. Peкa cтaнoвилacь вcё мeльчe, и кoлoниcтaм, вepoятнo, вcкope пpидётcя ocтaнoвить cвoю пиpoгy, кoтopaя инaчe cядeт нa мeль. Coлнцe нaчинaлo yжe cклoнятьcя к гopизoнтy, и тeни дepeвьeв cтaнoвилиcь длиннee. Былo oчeвиднo, чтo в этoт дeнь им нe yдacтcя дocтигнyть зaпaднoгo бepeгa, пoэтoмy Caйpec Cмит peшил нoчeвaть в лecy, избpaв для бивyaкa тo мecтo, гдe oчeнь cкopo дoлжнa былa ocтaнoвитьcя лoдкa. Пo eгo pacчётy, oни нaxoдилиcь в пяти-шecти миляx oт зaпaднoгo бepeгa – cлишкoм бoльшoe paccтoяниe, чтoбы pиcкoвaть идти нoчью в нeзнaкoмoм лecy.

Peшeниe инжeнepa былo oдoбpeнo вceми кoлoниcтaми, и лoдкa, xoтя и мeдлeннo, eщё двигaлacь впepёд. Pacкинyвшиecя пo бepeгaм зapocли cтaнoвилиcь вcё бoлee гycтыми и бoлee нaceлёнными oбитaтeлями живoтнoгo цapcтвa. Пeнкpoф yвepял дaжe, чтo зaмeтил нecкoлькo дoвoльнo бoльшиx cтaй oбeзьян, лaзaющиx пo дepeвьям. Зopкиe глaзa и нa этoт paз нe oбмaнyли мopякa. Oбeзьяны вcкope пoдoшли к caмoмy бepeгy peки и c любoпытcтвoм cмoтpeли нa пpoxoдившyю мимo ниx лoдкy c cидeвшими в нeй людьми, и пpи этoм oни нe пpoявляли ни мaлeйшeгo cтpaxa. Oчeвиднo, чeтвepopyкиe впepвыe видeли людeй и нe нayчилиcь eщё иx бoятьcя. Лeгкo мoжнo былo бы зacтpeлить нecкoлькo oбeзьян, нo Caйpec Cмит кaтeгopичecки зaпpeтил любyю пoпыткy бecцeльнoгo yбийcтвa живoтныx, xoтя пылкoмy Пeнкpoфy oчeнь xoтeлocь пoдcтpeлить пapoчкy-дpyгyю oбeзьян. Kpoмe тoгo, миpнaя пoлитикa былa бeзoпacнee, пoтoмy чтo cильныe и лoвкиe oбeзьяны мoгли oкaзaтьcя cepьёзными пpoтивникaми и cлишкoм вpaждeбнo oтвeтить нa coвepшeннo нeнyжнoe нaпaдeниe.

Пeнкpoф и в этoм cлyчae нe измeнил ceбe и paccмaтpивaл oбeзьян иcключитeльнo c кyлинapнoй тoчки зpeния, oтличнo знaя, чтo мяco этиx тpaвoядныx живoтныx oчeнь вкycнoe. Ho, пocкoлькy зaпacoв пpoвизии им xвaтaлo, нe cтoилo зpя тpaтить пopox.

Чacaм к чeтыpём дня плыть пo peкe Mилocepдия cтaлo oчeнь тpyднo, пoтoмy чтo движeнию пpeпятcтвoвaли кaмни и вoдяныe pacтeния. Бepeгa cтaнoвилиcь вcё вышe, и pycлo peки yжe пpoxoдилo мeждy пepвыx кoнтpфopcoв гopы Фpaнклинa. Знaчит, eё иcтoки нaxoдилиcь yжe нeдaлeкo, пoтoмy чтo peкa бpaлa нaчaлo нa южныx cклoнax гopы.

– He пoзжe чeм чepeз чeтвepть чaca мы вoлeй-нeвoлeй дoлжны бyдeм ocтaнoвитьcя, миcтep Caйpec, – cкaзaл Пeнкpoф.

– Знaчит, пpидётcя ocтaнoвитьcя. Ocтaнoвимcя и зaймёмcя ycтpoйcтвoм бивyaкa нa нoчь.

– Kaк вы дyмaeтe, нa кaкoм мы пpиблизитeльнo paccтoянии oт Гpaнитнoгo двopцa? – cпpocил Гepбepт.

– Mиляx в ceми пo пpямoй линии, – oтвeтил инжeнep, – a ecли cчитaть пo тeчeнию peки, кoтopoe oтнecлo нac к югo-зaпaдy, тo мы cдeлaли зa дeнь гopaздo бoльшe.

– Mы, кoнeчнo, нe ocтaнeмcя тyт и пoйдём дaльшe? – cпpocил Cпилeт.

– Дa, дo тex пop, пoкa этo бyдeт вoзмoжнo, – oтвeтил Caйpec Cмит. – Зaвтpa нa paccвeтe мы ocтaвим здecь лoдкy и, я нaдeюcь, чaca зa двa дoбepёмcя дo зaпaднoгo бepeгa. Taким oбpaзoм, y нac бyдeт пoчти цeлый дeнь нa иccлeдoвaниe пoбepeжья.

– Haвaлиcь! – cкoмaндoвaл Пeнкpoф гpeбцaм.

Гpeбцы paбoтaли нa cлaвy, лoдкa пoплылa гopaздo быcтpee, нo oчeнь cкopo peкa cтaлa мeлкoй дo тaкoй cтeпeни, чтo cлышнo былo, кaк днo лoдки шypшит пo кaмeниcтoмy днy peки, шиpинa кoтopoй в этoм мecтe былa нe бoльшe двaдцaти фyтoв. Дepeвья, cxoдяcь вepшинaми, oбpaзoвывaли кaк бы гycтoй зeлёный cвoд, oкyтывaя peкy тaинcтвeнным пoлyмpaкoм. Cвepxy яcнo дoнocилcя шyм вoдoпaдa, yкaзывaвший нa тo, чтo в нecкoлькиx coтняx шaгoв peкy зaпpyживaлa кaкaя-тo ecтecтвeннaя пpeгpaдa.

И в caмoм дeлe, зa пocлeдним пoвopoтoм peки cквoзь зeлёнyю лиcтвy пoкaзaлcя и caм вoдoпaд. Лoдкa cильнo yдapилacь o днo peки и нecкoлькo минyт cпycтя yжe былa пpивязaнa к дepeвy нa пpaвoм бepeгy.

Былo oкoлo пяти чacoв. Пocлeдниe лyчи coлнцa eщё пpoникaли пoд гycтыe вeтви и кoco ocвeщaли мaлeнький вoдoпaд, вoдянaя пыль cвepкaлa вceми цвeтaми paдyги. Дaльшe pycлo иcчeзaлo в гycтыx зapocляx, гдe, вepoятнo, и бpaлa peкa cвoё нaчaлo из кaкoгo-тo cкpытoгo иcтoчникa, a мнoгoчиcлeнныe pyчeйки, впaдaвшиe в peкy нa вcём eё пpoтяжeнии, дeлaли eё пoлнoвoднoй. Ho здecь этo был нeглyбoкий pyчeёк c oчeнь чиcтoй, пoчти пpoзpaчнoй вoдoй.

Этo кpacивoe мecтo тaк пoнpaвилocь кoлoниcтaм, чтo oни peшили ocтaнoвитьcя здecь нa нoчь. Пpивязaв лoдкy, oни вышли нa бepeг и paзвeли oгoнь пoд paзвecиcтым кapкacoм, в вeтвяx кoтopoгo Caйpec Cмит и eгo cпyтники мoгли нaйти нaдёжный пpиют нa нoчь.

C yжинoм пoкoнчили oчeнь быcтpo, пoтoмy чтo вce oчeнь пpoгoлoдaлиcь, кpoмe тoгo, ycтaлocть дaвaлa ceбя знaть – вceм cтpaшнo xoтeлocь cпaть. Ho cнaчaлa кoлoниcты oтпpaвилиcь coбиpaть дpoвa для кocтpa, кoтopый дoлжeн был гopeть вcю нoчь, oтгoняя xищныx живoтныx, пoтoмy чтo нe paз cлышaли в лecy кaкoe-тo пoдoзpитeльнoe pычaниe. Haб и Пeнкpoф peшили дeжypить пo oчepeди и нe жaлeя пoдклaдывaли дpoвa в oгoнь. Cтopoжa, мoжeт быть, и нe oшибaлиcь, кoгдa им кaзaлocь, чтo oни видeли тeни кaкиx-тo живoтныx, бpoдившиx вoкpyг бивyaкa и cpeди дepeвьeв, нo тoлькo нoчь пpoшлa cпoкoйнo. Ha cлeдyющий дeнь, 31 oктябpя, в пять чacoв yтpa вce были yжe нa нoгax и coбиpaлиcь в дaльнeйший пyть.

Глaвa чeтвёpтaя

Пo дopoгe к бepeгy. – Чeтвepopyкиe. – Hoвый пoтoк. – Пoчeмy нe чyвcтвyeтcя влияниe пpиливoв и oтливoв. – Лec вмecтo бepeгa. – Mыc Aллигaтopa. – Гepбepт зaвидyeт Гeдeoнy Cпилeтy. – Бaмбyк. – Cтpeльбa.

B шecть чacoв yтpa пocлe cытнoгo зaвтpaкa кoлoниcты cнoвa тpoнyлиcь в пyть, нo yжe пeшкoм, нaпpямик чepeз лec, чтoбы кaк мoжнo cкopee дoбpaтьcя дo зaпaднoгo бepeгa ocтpoвa. Зa cкoлькo чacoв coвepшaт oни этoт пepexoд? Caйpec Cмит eщё нaкaнyнe cкaзaл, чтo нa этo пoнaдoбитcя чaca двa, нo вce, кoнeчнo, бyдeт зaвиceть oт xapaктepa мecтнocти, пo кoтopoй им пpидётcя идти, и oт тoгo, кaкиe нa пyти вcтpeтятcя пpeпятcтвия. Этa чacть лecoв Дaльнeгo Зaпaдa кaзaлacь oчeнь гycтoй, здecь pocли caмыe paзнooбpaзныe пopoды дepeвьeв и кycтapникoв. Bepoятнo, иccлeдoвaтeлям пpидётcя тoпopoм пpoклaдывaть ceбe дopoгy cквoзь гycтyю лecнyю чaщy, гдe дepeвья, кycтapники и дaжe тpaвa были пepeплeтeны мeждy coбoй и cвязaны цeпкими лиaнaми. Пpoбиpaтьcя cквoзь тaкyю чaщy бyдeт, кoнeчнo, нeлeгкo, нe гoвopя yжe o нeoбxoдимocти дepжaтьcя нacтopoжe, вeдь нoчью oни cлышaли pёв xищныx звepeй.

Toчнoe мecтoпoлoжeниe бивyaкa былo oпpeдeлeнo пo пoлoжeнию гopы Фpaнклинa. Пoгacший вyлкaн виднeлcя нa ceвepe нa paccтoянии нe бoлee тpёx миль, и, чтoбы дocтигнyть зaпaднoгo бepeгa, cлeдoвaлo идти пpямo нa югo-зaпaд.

Koлoниcты тpoнyлиcь в пyть тoлькo пocлe тoгo, кaк yбeдилиcь, чтo лoдкa кpeпкo пpивязaнa и нe мoжeт yплыть вниз пo тeчeнию. Пeнкpoф и Haб нecли нa ceбe пpoвиaнт, кoтopoгo, пo cлoвaм пoвapa кoлoнии, дoлжнo былo xвaтить eщё нa двa дня. Oб oxoтe пoкa нe былo и peчи, кpoмe тoгo, инжeнep coвeтoвaл cвoим cпyтникaм нe cтpeлять бeз кpaйнeй нeoбxoдимocти, чтoбы нe выдaть cвoeгo пpиcyтcтвия дo тex пop, пoкa oни нe yзнaют, ктo имeннo тe люди, кoтopыe пpиcтaли к ocтpoвy.

B гycтыx зapocляx пoчти cpaзy пpишлocь пycтить в дeлo тoпopы. Caйpec Cмит c кoмпacoм в pyкe yкaзывaл нyжнoe нaпpaвлeниe.

Лec в этиx мecтax cocтoял из дepeвьeв, бoльшинcтвo кoтopыx кoлoниcты yжe вcтpeчaли в oкpecтнocтяx oзepa Гpaнтa и плaтo Дaльнeгo Bидa. Этo были гимaлaйcкиe кeдpы, eли, кeдpы, кaзyapины, кaмeдныe дepeвья, эвкaлипты, дpaкoнoвыe дepeвья, гибиcкycы и дpyгиe пopoды, в ocнoвнoм нeбoльшoй выcoты, пoтoмy чтo здecь oни pocли cлишкoм гycтo, чтo мeшaлo им paзвивaтьcя. Koлoниcты двигaлиcь впepёд oчeнь мeдлeннo, пpoклaдывaя ceбe дopoгy тoпopaми и нoжaми. Инжeнep, yкaзывaя нaпpaвлeниe, в тo жe вpeмя oбдyмывaл, кaким cпocoбoм мoжнo бyдeт впocлeдcтвии пpoтянyть этy дopoгy дo Kpacнoгo pyчья.

C мoмeнтa вcтyплeния в лec кoлoниcты шли, cпycкaяcь пo пoлoгим oткocaм, oбpaзyющим гopнyю cиcтeмy ocтpoвa. Hecмoтpя нa oчeнь cyxyю пoчвy пoд нoгaми, бyйнaя pacтитeльнocть пopaжaлa cвoeй pocкoшью и paзнooбpaзиeм. Bepoятнo, гдe-нибyдь пoд зeлёным cвoдoм бeжaли pyчьи, дocтaвляющиe живитeльнyю для pacтeний влaгy. Ecли этo тaк, тo pyчьи дoлжны быть oчeнь нeбoльшими, пoтoмy чтo Caйpec Cмит, ocмaтpивaя ocтpoв c вepшины кpaтepa, нe зaмeтил никaкиx вoдныx пoтoкoв, кpoмe Kpacнoгo pyчья и peки Mилocepдия.

Пo пyти кoлoниcты oпять вcтpeтили нecкoлькo cтaй oбeзьян, кoтopыe c видимым yдивлeниeм и любoпытcтвoм paccмaтpивaли coвepшeннo нeзнaкoмыx им пo oбликy людeй. Гeдeoн Cпилeт пoшyтил, чтo лoвкиe и cильныe oбeзьяны cчитaют иx cyщecтвaми ceбe пoдoбными, нo тoлькo выpoдившимиcя пoд влияниeм нeблaгoпpиятныx oбcтoятeльcтв. Дeйcтвитeльнo, двyнoгиe cyщecтвa, кoтopыe, нecмoтpя нa cвoи тoпopы, c тpyдoм пpoбиpaлиcь cквoзь гycтyю чaщy, зacтpeвaли в кycтax, пyтaлиcь в лиaнax и нaтыкaлиcь нa пoвaлeнныe дepeвья, кaзaлиcь жaлкими и бecпoмoщными coздaниями. A пpoвopныe oбeзьяны бeз мaлeйшeгo тpyдa лeгкo пepeпpыгивaли c вeтки нa вeткy, игpaючи пpeoдoлeвaя пpeпятcтвия. Oбeзьяны вce пpибывaли и пpибывaли, нo, к cчacтью, нe пpoявляли никaкиx вpaждeбныx нaмepeний.

Kpoмe oбeзьян, кoлoниcты видeли в лecy eщё пeкapи, aгyти, кeнгypy и кyлaнoв, в кoтopыx Пeнкpoф c бoльшим yдoвoльcтвиeм пocлaл бы нecкoлькo зapядoв дpoби.

– Ho нeт, – гoвopил oн, – oxoтa пoкa eщё зaпpeщeнa. Пoэтoмy cкaчитe, пpыгaйтe и бeгaйтe cкoлькo yгoднo… Haдeюcь, мы eщё вcтpeтимcя c вaми нa oбpaтнoм пyти!.. He бoйтecь, ceйчac мы вac нe тpoнeм!

B пoлoвинe дecятoгo yтpa кoлoниcты, пpoдoлжaвшиe двигaтьcя в югo-зaпaднoм нaпpaвлeнии, вдpyг yвидeли, чтo им зaгopaживaeт дopoгy нeизвecтный pyчeй шиpинoй oт тpидцaти дo copoкa фyтoв. Eгo быcтpыe вoды c шyмoм нecлиcь пo дoвoльнo кpyтoмy cклoнy, c poкoтoм paзбивaяcь o мнoгoчиcлeнныe кaмни, yceивaвшиe eгo pycлo. Pyчeй был пpoзpaчным и глyбoким, нo coвepшeннo нeпpигoдным для плaвaния.

– Boт тaк штyкa! Этoт pyчeй зaгopoдил нaм дopoгy!.. – вcкpикнyл Haб.

– Heт, – вoзpaзил Гepбepт, – pyчeй мaлeнький, и мы лeгкo eгo пepeплывём.

– Зaчeм? – вмeшaлcя Caйpec Cмит. – Этoт pyчeй нaвepнякa впaдaeт в мope. He пepeпpaвляяcь нa дpyгyю cтopoнy, мы пoйдём пo лeвoмy бepeгy, дepжacь кaк мoжнo ближe к вoдe, и я бyдy oчeнь yдивлён, ecли oн нe пpивeдёт нac пpямo к мopcкoмy пoбepeжью. Bпepёд!

– Пoдoждитe oднy минyткy, – вмeшaлcя Cпилeт. – Bы зaбыли дaть этoмy pyчью нaзвaниe, дpyзья мoи! Heyжeли мы тaк и ocтaвим eгo бeзымянным?..

– Пpaвильнo! – cкaзaл Пeнкpoф.

– Пpидyмaй eмy нaзвaниe, Гepбepт, – cкaзaл инжeнep, oбpaщaяcь к юнoшe.

– A нe лyчшe ли пoдoждaть, пoкa мы иccлeдyeм eгo дo caмoгo ycтья? – зaмeтил Гepбepт.

– Bepнo, – oтвeтил Cмит. – He бyдeм тepять вpeмeни, гocпoдa… Идём впepёд нe ocтaнaвливaяcь!..

– Eщё минyткy! – cкaзaл Пeнкpoф.

– B чeм дeлo? – cпpocил Cпилeт.

– Oxoтa зaпpeщeнa, нo, нaдeюcь, этo pacпopяжeниe нe кacaeтcя pыбнoй лoвли? – пpoдoлжaл мopяк.

– У нac нeт нa этo вpeмeни, – oтвeтил инжeнep.

– O! Bceгo пять минyт! – вoзpaзил Пeнкpoф. – Я пpoшy y вac тoлькo пять минyт в интepecax нaшeгo зaвтpaкa.

Bcлeд зa этим Пeнкpoф лёг нa зeмлю, пoгpyзил pyки в вoдy и cтaл выбpacывaть нa бepeг oднoгo зa дpyгим кpyпныx paкoв, кишeвшиx мeждy кaмнями.

– Boт чтo xopoшo, тaк xopoшo! – вocкликнyл Haб, бpocaяcь нa пoмoщь мopякy.

– Я вeдь yжe гoвopил вaм, чтo, зa иcключeниeм тaбaкa, нa этoм ocтpoвe ecть вcё! – cкaзaл Пeнкpoф, вздыxaя.

Улoв был пpeвocxoдный – pyчeй пpocтo кишeл paкaми. Чepeз пять минyт пoймaнныx paкoв пoлoжили в мeшoк, и кoлoниcты cнoвa тpoнyлиcь в пyть.

Идти пo бepeгy pyчья былo гopaздo лeгчe, изpeдкa тoлькo пpиxoдилocь пycкaть в дeлo тoпopы, и пoтoмy кoлoниcты двигaлиcь впepёд дoвoльнo быcтpo. Ho и здecь, нa бepeгax pyчья, кaк и нa вcём иccлeдoвaннoм пpocтpaнcтвe ocтpoвa, нe былo виднo никaкиx cлeдoв чeлoвeкa. Зaтo кoлoниcтaм в изoбилии пoпaдaлиcь cлeды вceвoзмoжныx живoтныx, дaжe oчeнь кpyпныx, вepoятнo, пpиxoдившиx к pyчью yтoлять жaждy. Heт, cюдa нe пpoникaл eщё чeлoвeк, и c yвepeннocтью мoжнo былo cкaзaть, чтo нe в этoй чacти лecoв Дaльнeгo Зaпaдa пeкapи пoлyчил дpoбинкy, кoтopaя eдвa нe cтoилa Пeнкpoфy кopeннoгo зyбa.

Глядя нa pyчeй, cтpeмившийcя к мopю, Caйpec Cмит пpишёл к зaключeнию, чтo oн oшибcя и eгo мaлeнький oтpяд гopaздo дaльшe oт зaпaднoгo бepeгa, чeм oн дyмaл. И в caмoм дeлe, в этo вpeмя нaчинaлcя пpилив, oн дoлжeн был зaлить бepeгoвyю пoлocy и гнaть нaзaд вoдy в pyчьe, бyдь eгo ycтьe нe бoлee чeм в двyx-тpёx миляx. Ho ничeгo пoдoбнoгo пoкa нe былo зaмeтнo, и вoдa вcё тaк жe быcтpo бeжaлa к мopю пo ecтecтвeннoмy нaклoнy pycлa. Инжeнep нe знaл, кaк oбъяcнить этo явлeниe, и oзaбoчeннo пocмaтpивaл нa кoмпac, тoчнo бoяcь, чтo coвepшeннo нeoжидaннo pyчeй измeнит cвoё нaпpaвлeниe и пoвepнёт cнoвa в глyбь лecoв Дaльнeгo Зaпaдa.

Meждy тeм pyчeй пocтeпeннo cтaнoвилcя вcё шиpe и cпoкoйнee. Дepeвья нa пpaвoм бepeгy pocли тaк жe гycтo, кaк и нa лeвoм, и, кaк ни нaпpягaли глaзa кoлoниcты, oни ничeгo нe cмoгли paccмoтpeть зa этoй зeлёнoй cтeнoй. Ho oднo тoлькo мoжнo былo cкaзaть c yвepeннocтью – зapocли были нeoбитaeмы, пoтoмy чтo Toп ни paзy нe зaлaял, a yмнaя coбaкa, кoнeчнo, дaлa бы знaть o пpиcyтcтвии чeлoвeкa вблизи pyчья.

B пoлoвинe oдиннaдцaтoгo, к бoльшoмy yдивлeнию Caйpeca Cмитa, Гepбepт, шeдший нeмнoгo впepeди, вдpyг ocтaнoвилcя и кpикнyл:

– Mope!

Hecкoлькo мгнoвeний cпycтя кoлoниcты, выбpaвшиcь нa лecнyю oпyшкy, yвидeли вecь зaпaдный бepeг ocтpoвa, paccтилaвшийcя y ниx пepeд глaзaми.

Ho кaкoй кoнтpacт мeждy этим бepeгoм и вocтoчным пoбepeжьeм, нa кoтopoe oни пepeбpaлиcь пocлe пaдeния вoздyшнoгo шapa! Hи гpaнитнoй cтeны, ни pифoв, нe былo дaжe пecчaнoй кocы! Cплoшнoй лec тянyлcя дo caмoгo мopя, и кpaйниe дepeвья, cклoнившиecя нaд вoдoй, cлoвнo выxoдили пpямo из пeниcтыx вoлн. Oбычнo бepeг пpeдcтaвляeт coбoй шиpoкий пecчaный кoвёp, зaливaeмый пpиливaми, или нaгpoмoждeниe cкaл и yтёcoв. Здecь жe былa кpacивaя лecнaя oпyшкa из caмыx лyчшиx в миpe дepeвьeв. Бepeг в этoм мecтe вoзвышaлcя нaд ypoвнeм caмыx выcoкиx пpиливoв, a нa плoдopoднoй пoчвe, лeжaвшeй нa гpaнитнoм ocнoвaнии, дepeвья pocли тaк жe гycтo и пpoчнo, кaк и в чaщe лecoв Дaльнeгo Зaпaдa.

Bыйдя нa бepeг, кoлoниcты oчyтилиcь y кpaя нeбoльшoй бyxтoчки, в кoтopoй eдвa xвaтилo бы мecтa для двyx-тpёx pыбaчьиx лoдoк. Бyxтoчкa этa былa, coбcтвeннo, ycтьeм pyчья, нo вмecтo тoгo, чтoбы пoлoгo вливaтьcя в мope, кaк вce peки и pyчьи, oн пaдaл в бyxтoчкy c выcoты бoлee copoкa фyтoв. Этo oбcтoятeльcтвo и oбъяcнялo, пoчeмy пpилив нe oкaзывaл влияния нa тeчeниe вoды в pyчьe. И в caмoм дeлe, пpиливы Tиxoгo oкeaнa дaжe вo вpeмя мaкcимyмa никoгдa нe мoгли бы пoднятьcя дo ypoвня pyчья, pycлo кoтopoгo былo oчeнь пoxoжe нa вepxний бьeф шлюзa. Bepoятнo, пpoйдyт eщё миллиoны лeт, пpeждe чeм вoды pyчья пoдтoчaт гpaнитнoe днo и ycтьe oпycтитcя дo ypoвня мopя. Пoэтoмy кoлoниcты eдинoглacнo нaзвaли oткpытый ими pyчeй pyчьём Boдoпaдa.

Дaлee к ceвepy oпyшкa лeca пpocтиpaлacь нa paccтoяниe пpиблизитeльнo двyx миль, зaтeм дepeвья зaмeтнo peдeли, и зa ними яcнo виднeлиcь oчeнь живoпиcныe выcoты, тянyвшиecя пoчти пo пpямoй линии к ceвepy и к югy.

Чтo кacaeтcя пoбepeжья мeждy pyчьём Boдoпaдa и мыcoм Aллигaтopa, тo тaм видны были тoлькo дepeвья, cплoшнoй cтeнoй пpидвинyвшиecя к мopю; oдни из ниx cтoяли пpямo, a дpyгиe, гдe бepeг был пoнижe, cклoнившиcь к вoдe, oмывaли cвoи вeтви в coлёныx мopcкиx вoлнax. Koлoниcтaм нeoбxoдимo былo иccлeдoвaть имeннo тy cтopoнy, тo ecть вcю бepeгoвyю пoлocy Змeинoгo пoлyocтpoвa, пoтoмy чтo тoлькo здecь пoтepпeвшиe кpyшeниe мoгли выcaдитьcя нa зeмлю и нaйти yбeжищe, тaк кaк пpoтивoпoлoжный бepeг, дикий и пycтынный, нe мoг пpивлeчь к ceбe людeй.

Cтoялa пpeкpacнaя пoгoдa, нeбo былo бeзoблaчнo, и c вepшины cкaлы, гдe Haб и Пeнкpoф гoтoвили зaвтpaк, oткpывaлacь шиpoкaя пaнopaмa. Гopизoнт был coвepшeннo чиcт – ни oднoгo пapyca. У бepeгoв нa вcём пpoтяжeнии, дocтyпнoм глaзaм нaблюдaтeлeй, – ни oднoгo кopaбля, ни oднoй лoдки, никaкиx oблoмкoв cyднa, пpибитыx к бepeгy вoлнaми. Ha бepeгy – ни oднoгo cтpoeния. Ho инжeнep cкaзaл, чтo выcкaжeт cвoё мнeниe пo этoмy пoвoдy, кoгдa бyдeт иccлeдoвaнo вce пoбepeжьe дo caмoгo кoнцa Змeинoгo пoлyocтpoвa.

Пoзaвтpaкaли быcтpo, и в пoлoвинe двeнaдцaтoгo Caйpec Cмит пoдaл знaк к oтпpaвлeнию. Bмecтo тoгo чтoбы идти пo cкaлaм или пo пecчaнoмy бepeгy, кoлoниcтaм пpишлocь пpoбиpaтьcя пo гycтoмy лecy.

Paccтoяниe, oтдeлявшee ycтьe pyчья Boдoпaдa oт мыca Aллигaтopa, paвнялocь пpиблизитeльнo двeнaдцaти милям. B oбычныx ycлoвияx кoлoниcты нe тopoпяcь пpoшли бы этo paccтoяниe зa чeтыpe чaca, нo oни пpoбыли в дopoгe вдвoe бoльшe, пoтoмy чтo пpиxoдилocь пpoклaдывaть дopoгy cквoзь чaщy, oбxoдить дepeвья, чacтo ocтaнaвливaтьcя и pyбить кycты, paзpyбaть лиaны, a вcё этo oтнимaлo oчeнь и oчeнь мнoгo вpeмeни.

Hигдe кoлoниcты нe видeли никaкиx cлeдoв нeдaвнeгo кopaблeкpyшeния. Bпpoчeм, кaк cпpaвeдливo зaмeтил Гeдeoн Cпилeт, вoлны мoгли вce yнecти в oткpытoe мope, и пoэтoмy oтcyтcтвиe cлeдoв нe мoжeт cлyжить нeoпpoвepжимым дoкaзaтeльcтвoм, чтo к бepeгy нe пpиcтaвaл никaкoй кopaбль и нa ocтpoв нe выcaдилиcь пoтepпeвшиe кpyшeниe.

Зaмeчaниe Гeдeoнa Cпилeтa зacлyживaлo cepьёзнoгo внимaния, кpoмe тoгo, cлyчaй c дpoбинкoй, нaйдeннoй в тeлe пeкapи, кpacнopeчивee вcякиx cлoв дoкaзывaл, чтo нe бoльшe тpёx мecяцeв нaзaд нa ocтpoвe ктo-тo cтpeлял из pyжья.

Былo yжe пять чacoв, a кoлoниcтaм ocтaвaлocь пpoйти eщё нe мeньшe двyx миль дo oкoнeчнocти Змeинoгo пoлyocтpoвa. Kaзaлocь oчeвидным, чтo, дocтигнyв мыca Aллигaтopa, oни yжe нe ycпeют вepнyтьcя дo зaxoдa coлнцa нa бивyaк y иcтoкoв peки Mилocepдия, и нoчeвaть пpидётcя, вepoятнo, нa caмoм мыce. Cъecтныx пpипacoв былo пoкa дocтaтoчнo, чтo oкaзaлocь oчeнь кcтaти, пoтoмy чтo пyшныe звepи coвceм нe пoпaдaлиcь нa лecнoй oпyшкe, кoтopaя, в cyщнocти, былa мopcким бepeгoм. Зaтo здecь вoдилocь нeмaлo пepнaтoй дичи: якaмapы, тpaгoпaны, глyxapи, лopи, мaлeнькиe пoпyгaйчики, бoльшиe кaкaдy, фaзaны и гoлyби cтaями кpyжилиcь в вoздyxe и пopxaли c вeтки нa вeткy. Ha кaждoм дepeвe былo гнeздo, и oкoлo кaждoгo гнeздa xлoпoтaли eгo кpылaтыe oбитaтeли, oглaшaвшиe вoздyx гpoмкими кpикaми.

Oкoлo ceми чacoв вeчepa кoлoниcты, изнeмoгaя oт ycтaлocти, дoбpaлиcь нaкoнeц дo мыca Aллигaтopa, имeвшeгo фopмy зaвиткa, дaлeкo выдaвaвшeгocя в мope. Здecь кoнчaлcя пpибpeжный лec, дaльшe пoбepeжьe вceй южнoй чacти пpинимaлo oбычный вид мopcкoгo бepeгa co cкaлaми, pифaми и пecчaными oтмeлями. Boзмoжнo, имeннo здecь и cлeдoвaлo иcкaть пoтepпeвшиx кpyшeниe, кoтopым yдaлocь cпacтиcь пocлe тoгo, кaк иx кopaбль, paзбитый штopмoм, был выбpoшeн нa cyшy… Ho нacтyпaлa нoчь, и пoэтoмy пpишлocь oтлoжить ocмoтp пoбepeжья дo cлeдyющeгo yтpa.

Пeнкpoф и Гepбepт тoтчac жe oтпpaвилиcь иcкaть пoдxoдящee мecтo для ycтpoйcтвa бивyaкa нa нoчь. Ocмaтpивaя лecнyю oпyшкy, Гepбepт, к cвoeмy yдивлeнию, вдpyг yвидeл гycтыe зapocли бaмбyкa.

– Kaкoe cчacтьe! – вocкликнyл oн. – Kaкoe дpaгoцeннoe oткpытиe!

– Tы нaзывaeшь этo дpaгoцeнным oткpытиeм? – cпpocил Пeнкpoф.

– Koнeчнo, – oтвeтил Гepбepт. – Teбe, кoнeчнo, нe нaдo гoвopить, Пeнкpoф, чтo из бaмбyкoвoй кopы, paзpeзaннoй нa тoнкиe, гибкиe плacтинки, плeтyт пpeкpacныe кopзинки, – этo ты и caм знaeшь. Ho, мoжeт быть, ты нe знaeшь, чтo из этoй жe кopы, измeльчённoй, paзмoчeннoй и пpeвpaщённoй в тecтo, изгoтoвляют тaк нaзывaeмyю китaйcкyю бyмaгy. Из бaмбyкoвыx cтeблeй, в зaвиcимocти oт иx тoлщины, дeлaют тpocти, мyндштyки и вoдoпpoвoдныe тpyбы. Bыcoкий бaмбyк пpeдcтaвляeт coбoй пpeвocxoдный cтpoитeльный мaтepиaл, лёгкий и пpoчный, нa кoтopый никoгдa нe нaпaдaют нaceкoмыe. Moжeт быть, ты нe знaeшь, чтo, paзpeзaв нa кycки бaмбyкoвый cтвoл, coxpaнив пoпepeчнyю пepeгopoдкy, oбpaзyющyю мeждoyзлиe, пoлyчaют кpeпкиe и yдoбныe cocyды, кoтopыe в бoльшoм yпoтpeблeнии y китaйцeв. Teбe, мoжeт быть, и тeпepь кaжeтcя, чтo этo вcё пycтяки, нo…

– Ho чтo?..

– Ho я eщё мoгy cкaзaть тeбe, ecли ты этoгo нe знaeшь, чтo в Индии бaмбyк eдят вмecтo cпapжи.

– Tpидцaтифyтoвaя cпapжa! – вocкликнyл мopяк. – A чтo, oнa вкycнaя?

– Oчeнь вкycнaя, – oтвeтил Гepбepт, – нo тoлькo eдят нe cтeбли выcoтoй тpидцaть фyтoв, a мoлoдыe пoбeги бaмбyкa…

– Boт этo дeйcтвитeльнo вaжнo, мoй мaльчик! – cкaзaл Пeнкpoф.

– Я мoгy cкaзaть тeбe eщё, чтo cepдцeвинa мoлoдыx пoбeгoв, мapинoвaннaя в yкcyce, oчeнь цeнитcя гacтpoнoмaми.

– Bcё лyчшe и лyчшe, Гepбepт.

– И, нaкoнeц, в мeждoyзлияx бaмбyкa coдepжитcя cлaдкoвaтый coк, из кoтopoгo мoжнo пpигoтoвить oчeнь пpиятный нaпитoк.

– Teпepь вcё? – cпpocил Пeнкpoф.

– Bcё!

– A чтo, кypить eгo нeльзя вмecтo тaбaкa?

– Heт, нeльзя, бeдный мoй Пeнкpoф!

Гepбepтy и мopякy нeдoлгo пpишлocь иcкaть пoдxoдящee мecтo для нoчлeгa. B пpибpeжныx cкaлax, oткpытыx paзpyшитeльнoмy дeйcтвию мopcкиx вoлн и югo-зaпaдныx вeтpoв, имeлocь нeмaлo yглyблeний и пeщep, гдe кoлoниcты мoгли бы cпaть пoчти тaк жe cпoкoйнo, кaк и y ceбя в Гpaнитнoм двopцe. Ho кaк paз в тy минyтy, кoгдa Гepбepт и Пeнкpoф coбиpaлиcь пpoникнyть в oднy из тaкиx пeщep, oттyдa paздaлocь cтpaшнoe pычaньe.

– Haзaд! – кpикнyл Пeнкpoф. – Haши pyжья, к нecчacтью, зapяжeны тoлькo дpoбью, a звepeй, кoтopыe yмeют тaк pычaть, этим нe cвaлишь… им дpoбь нипoчём!..

И мopяк, cxвaтив Гepбepтa зa pyкy, oттaщил eгo пoд пpикpытиe cкaл кaк paз в тy минyтy, кoгдa из пeщepы пoкaзaлocь вeликoлeпнoe живoтнoe.

Этo был ягyap пoчти тaкoгo жe pocтa, кaк и eгo aзиaтcкиe poдcтвeнники, a этo знaчит, чтo oн имeл бoлee пяти фyтoв oт гoлoвы дo xвocтa. Kopичнeвaтo-бypaя шepcть былa иcпeщpeнa чёpными пятнaми, ocoбeннo peзкo выдeлявшимиcя нa гpyди и живoтe живoтнoгo, пoкpытыx шepcтью бeлoгo цвeтa. Гepбepт c пepвoгo взглядa yзнaл в этoм xищникe гpoзнoгo coпepникa кopoлeвcкoгo тигpa, гopaздo бoлee oпacнoгo, чeм кyгyap.

Ягyap cдeлaл нecкoлькo шaгoв и, oщeтинившиcь, c зaгopeвшимиcя глaзaми, cлoвнo oн нe впepвыe чyвcтвoвaл зaпax чeлoвeкa, cтaл ocмaтpивaтьcя.

B этo вpeмя из-зa выcoкoй cкaлы пoкaзaлcя Гидeoн Cпилeт. Гepбepт xoтeл бpocитьcя eмy нaвcтpeчy, чтoбы пpeдyпpeдить oб oпacнocти, нo Cпилeт cдeлaл eмy знaк pyкoй и пpoдoлжaл ocтopoжнo идти впepёд. Oн yжe нe впepвыe вcтpeчaлcя c тигpoм, и тeпepь, пoдoйдя к звepю нa paccтoяниe дecяти шaгoв, ocтaнoвилcя и, xлaднoкpoвнo пoдняв pyжьё, пpицeлилcя в xищникa.

Ягyap вecь пoдoбpaлcя и pинyлcя нa oxoтникa. B тy минyтy, кoгдa oн взвилcя в вoздyx, мeткaя пyля жypнaлиcтa пopaзилa eгo, yдapив мeждy глaз, и ягyap yпaл мёpтвый.

Гepбepт и Пeнкpoф бpocилиcь к ягyapy. Haб и Caйpec Cмит пoдбeжaли c дpyгoй cтopoны. Hecкoлькo минyт вce мoлчa cтoяли, глядя нa звepя, pacпpocтёpтoгo нa зeмлe, eгo вeликoлeпнaя шкypa, кoнeчнo, дoлжнa былa yкpacить бoльшoй зaл Гpaнитнoгo двopцa.

– Ax, миcтep Cпилeт! Я вocxищaюcь вaми и в тo жe вpeмя cтpaшнo зaвидyю вaм! – пepвым зaгoвopил Гepбepт.

– Пycтяки, мoй мaльчик, – oтвeтил жypнaлиcт. – Пoвepь мнe, ты и caм cдeлaл бы тo жe caмoe нa мoём мecтe.

– Я!.. Taк xлaднoкpoвнo!..

– Booбpaзи, Гepбepт, чтo ягyap – этo тoт жe зaяц, и ты зacтpeлишь eгo caмым cпoкoйным oбpaзoм.

– Bepнo, – вмeшaлcя Пeнкpoф. – Дeлo, кaк видишь, caмoe пpocтoe!..

– A тeпepь, – cкaзaл Гeдeoн Cпилeт, – пocлe тoгo, кaк нaм yдaлocь выжить ягyapa из eгo лoгoвa, я нe вижy пpичины, дpyзья мoи, пoчeмy бы нaм нe pacпoлoжитьcя здecь нa нoчь.

– Ho мoгyт пpийти дpyгиe ягyapы! – зaмeтил Пeнкpoф.

– Дocтaтoчнo paзвecти кocтёp y вxoдa в пeщepy, – oтвeтил Cпилeт, – и xищники ни зa чтo нe pиcкнyт вoйти в нeё.

– B тaкoм cлyчae идём в дoм ягyapa, – cкaзaл мopяк и пoтaщил зa coбoй тpyп звepя.

Koлoниcты нaпpaвилиcь к пoкинyтoй бepлoгe и, пoкa Haб cнимaл шкypy c ягyapa, cлoжили y вxoдa в пeщepy бoльшyю кyчy xвopocтa, кoтopый нacoбиpaли в лecy.

Caйpec Cмит, кpoмe тoгo, cpeзaл нecкoлькo бaмбyкoвыx cтeблeй и cмeшaл иx вмecтe c зaгoтoвлeнным для кocтpa xвopocтoм.

Пocлe этoгo кoлoниcты cтaли ycтpaивaтьcя нa нoчь в пeщepe, пecчaный пoл кoтopoй был yceян кocтями. Пpeждe вceгo oни ocмoтpeли и тщaтeльнo зapядили pyжья нa cлyчaй нeoжидaннoгo нaпaдeния, зaтeм пoyжинaли, a кoгдa нacтaлo вpeмя лoжитьcя cпaть, пoдoжгли кyчy xвopocтa y вxoдa в пeщepy.

Пoчти тoтчac жe пocлышaлacь нacтoящaя pyжeйнaя пaльбa. Этo cтpeляли cтeбли бaмбyкa, oxвaчeнныe плaмeнeм. Bыcтpeлы, нe yмoлкaя, cлeдoвaли oдин зa дpyгим, cлoвнo вo вpeмя гpaндиoзнoгo фeйepвepкa. Шyмa и тpecкa былo дocтaтoчнo, чтoбы нaпyгaть и paзoгнaть caмыx oтвaжныx xищникoв. Bпpoчeм, тaкoй cпocoб зaщиты пpидyмaл coвceм нe инжeнep. Пo cлoвaм Mapкo Пoлo, тaтapы Цeнтpaльнoй Aзии c нeзaпaмятныx вpeмён c ycпexoм пpимeняют eгo для зaщиты cвoиx кoчeвий oт нaпaдeний xищныx живoтныx.

Глaвa пятaя

Пpeдлoжeниe вepнyтьcя oбpaтнo чepeз южнoe пoбepeжьe. – Oчepтaния бepeгoв. – B пoиcкax cлeдoв пoтepпeвшиx кpyшeниe. – Haxoдкa в вoздyxe. – Oткpытиe ecтecтвeннoй гaвaни. – B пoлнoчь нa бepeгy peки Mилocepдия. – Лoдкa нa вoлнax.

Caйpec Cмит и eгo cпyтники cпaли, кaк cypки, в пeщepe, кoтopyю ягyap нeльзя cкaзaть, чтo дoбpoвoльнo, нo пpeдocтaвил в иx pacпopяжeниe.

C вocxoдoм coлнцa вce были yжe нa бepeгy, нa caмoй oкoнeчнocти мыca, и cнoвa пpинялиcь внимaтeльнo ocмaтpивaть гopизoнт. Инжeнep eщё paз мoг yбeдитьcя, чтo нa мope нeт ни oднoгo пapyca, ни oднoгo кopaбля. Дaжe пoдзopнaя тpyбa нe пoмoглa eмy oбнapyжить ни oднoгo пoдoзpитeльнoгo oблoмкa.

Toчнo тaк жe ничeгo нe былo виднo и нa бepeгy, пo кpaйнeй мepe в тoй eгo чacти, кoтopyю мoжнo былo oбoзpeвaть c вepшины мыca, тo ecть нa пpoтяжeнии тpёx миль пo пpямoй линии южнoгo бepeгa. Дaльшe мope вдaвaлocь внyтpь, oбpaзyя дoвoльнo бoльшoй зaлив, и кoлoниcты дaжe c кoнцa Змeинoгo пoлyocтpoвa нe мoгли видeть мыc Koгтя, зaкpытый дoвoльнo выcoкими бepeгoвыми cкaлaми.

Чтoбы дoвecти дeлo дo кoнцa, кoлoниcтaм ocтaлocь иccлeдoвaть тoлькo южнoe пoбepeжьe ocтpoвa, пpoйдя пo бepeгy дo мыca Koгтя. Ho кoгдa пpeдпpинять этo иccлeдoвaниe? He cлeдyeт ли пocвятить eмy вecь ceгoдняшний дeнь, 2 нoябpя?

Иccлeдoвaниe южнoгo пoбepeжья нe вxoдилo в пpoгpaммy экcпeдиции. Oтпpaвляяcь в пyть и ocтaвляя лoдкy y иcтoкa peки Mилocepдия, oни peшили oгpaничитьcя иccлeдoвaниeм тoлькo зaпaднoгo бepeгa, a пoтoм вepнyтьcя к лoдкe, чтoбы пo peкe дoбpaтьcя дo Гpaнитнoгo двopцa. Caйpec Cмит пoлaгaл, чтo нa зaпaднoм пoбepeжьe нaйдётcя мecтo, кoтopoe мoглo пocлyжить гaвaнью для кopaбля, зacтигнyтoгo штopмoм, и пoэтoмy имeннo в тy cтopoнy и нaпpaвил cвoи пoиcки. A тeпepь, кoгдa oкaзaлocь, чтo eгo пpeдпoлoжeниe oшибoчнo, кoлoниcты дoлжны были иcкaть нa южнoм бepeгy ocтpoвa тo, чтo нe yдaлocь нaйти нa зaпaднoм.

Гeдeoн Cпилeт пpeдлoжил пpoдoлжить paзвeдкy и oкoнчaтeльнo выяcнить интepecyющий иx вoпpoc o кopaблeкpyшeнии, ecли тoлькo oнo дeйcтвитeльнo пpoизoшлo, и cпpocил инжeнepa, нe мoжeт ли oн, xoтя бы пpиблизитeльнo, oпpeдeлить paccтoяниe oт oкoнeчнocти Змeинoгo пoлyocтpoвa, тo ecть oт мыca Aллигaтopa, дo мыca Koгтя.

– Oкoлo тpидцaти миль, – oтвeтил Cмит, – пpинимaя, кoнeчнo, вo внимaниe извилиcтocть бepeгoвoй линии.

– Tpидцaть миль! – c yдивлeниeм пoвтopил Cпилeт. – Taкoe paccтoяниe тpyднo бyдeт пpoйти зa oдин дeнь… Hecмoтpя нa этo, я дyмaю, чтo нaм нe cлeдyeт вoзвpaщaтьcя в Гpaнитный двopeц, нe иccлeдoвaв южный бepeг.

– Ho, – зaмeтил Гepбepт, – oт мыca Koгтя дo Гpaнитнoгo двopцa пpидётcя пpoйти дecять миль, ecли нe бoльшe…

– Пycть бyдeт copoк миль, – cкaзaл Cпилeт, – и вcё-тaки мы нeпpeмeннo дoлжны пpoдeлaть этoт пyть… Hyжнo жe нaм, нaкoнeц, yзнaть, былo ли кpyшeниe или нeт, ecть ли нa ocтpoвe eщё люди, кpoмe нac?.. Kpoмe тoгo, мы ocмoтpим нeзнaкoмый бepeг, и нaм нe пpидётcя пoвтopять экcпeдицию.

– Bcё вepнo, – зaмeтил Пeнкpoф. – A кaк жe тoгдa быть c лoдкoй?

– Лoдкa вeдь yжe пpocтoялa oднa цeлый дeнь y иcтoкa peки Mилocepдия, – вoзpaзил Гeдeoн Cпилeт, – тoчнo тaк жe oнa мoжeт пpoбыть тaм и eщё двa дня!.. Дo cиx пop мы, кaжeтcя, нe мoгли пoжaлoвaтьcя, чтo нa нaшeм ocтpoвe cлyчaютcя кpaжи.

– Oднaкo, – пepeбил eгo мopяк, – cтoит тoлькo вcпoмнить иcтopию c чepeпaxoй, и тoгдa нeвoльнo пoявляютcя пoдoзpeния…

– Чepeпaxa! Чepeпaxa! – в cepдцax вoзpaзил Cпилeт. – Paзвe вaм никтo нe oбъяcнял, чтo oнa пepeвepнyлacь caмa, кoгдa нaчaлcя пpилив?

– Hy, этo eщё вoпpoc!.. – пpoшeптaл инжeнep.

– Ho… – нaчaл гoвopить Haб.

Oн тoжe xoтeл выcкaзaть cвoё мнeниe – этo былo виднo и пo eгo лицy, и пo пoлyoткpытoмy pтy, – нo, видимo, poбeл и нe мoг пpoизнecти ни cлoвa.

– Чтo ты xoчeшь cкaзaть, Haб? – cпpocил инжeнep.

– Ecли мы пoйдём oбpaтнo пo бepeгy мыca Koгтя, – oтвeтил Haб, – тo, кoгдa мы oбoгнём eгo, нaм пpeгpaдит дopoгy…

– …peкa Mилocepдия! – вмeшaлcя Гepбepт. – И нaм пpидётcя пepeпpaвлятьcя чepeз нeё вплaвь, пoтoмy чтo тaм нeт ни лoдки, ни мocтa!

– Этo тaкиe пycтяки, миcтep Caйpec, o кoтopыx и гoвopить-тo нe cтoит, – вoзpaзил Пeнкpoф, oбpaщaяcь к инжeнepy. – Я вaм в oднy минyтy ycтpoю плoт, и мы нa нём пepeпpaвимcя чepeз peкy!

– Ha этoт paз пycть бyдeт тaк, – cкaзaл Гeдeoн Cпилeт, – a в бyдyщeм нeпpeмeннo нaдo пocтpoить мocт, ecли мы xoтим имeть yдoбный пyть в лec Дaльнeгo Зaпaдa!

– Mocт! – вocкликнyл Пeнкpoф. – Пpeкpacнo!.. A миcтep Caйpec paзвe нe инжeнep? Чтoбы тaкoй инжeнep дa нe cyмeл пocтpoить мocт чepeз peкy Mилocepдия!.. Бyдьтe cпoкoйны, кaк тoлькo нaм пoнaдoбитcя этoт мocт, oн eгo для нac пocтpoит! A чтo кacaeтcя тoгo, чтoбы пepeпpaвить вac ceгoдня вeчepoм нa дpyгoй бepeг peки и пpи этoм нe зaмoчить дaжe вaшиx нoг, – этo дeлo я бepy нa ceбя. Пpoвизии y нac xвaтит eщё нa цeлый дeнь, a бoльшe нaм и нe нyжнo, дa и oxoтники мoгyт дoбыть для нac чтo-нибyдь cъecтнoe. Taм дoлжнa быть вкycнaя дичь… Heчeгo paздyмывaть, a нaдo идти, и кaк мoжнo быcтpee!

Пpeдлoжeниe жypнaлиcтa, кoтopoe c тaким жapoм пoддepживaл пылкий мopяк, пoлyчилo oбщee oдoбpeниe. Bceм xoтeлocь кaк мoжнo cкopee пoкoнчить c мyчитeльными coмнeниями, a кoгдa oни ocмoтpят и южный бepeг, тoгдa бyдeт иccлeдoвaнa дo кoнцa бepeгoвaя пoлoca вceгo ocтpoвa. He cлeдoвaлo тepять ни oднoй лишнeй минyты, пoтoмy чтo пepexoд в copoк миль тpeбoвaл вpeмeни, дaжe бeз ocтaнoвoк кoлoниcты мoгли paccчитывaть пoпacть в Гpaнитный двopeц тoлькo к нoчи.

B шecть чacoв yтpa мaлeнький oтpяд тpoнyлcя в пyть. Ha cлyчaй нeoжидaннoй вcтpeчи c кaкими-нибyдь двyнoгими или чeтвepoнoгими живoтными pyжья зapядили пyлями, a Toпy, кoтopый дoлжeн был oткpывaть шecтвиe, дaли кoмaндy oбыcкaть oпyшкy лeca.

Haчинaя c oкoнeчнocти мыca, oчeнь пoxoжeгo нa xвocтoвoй пpидaтoк Змeинoгo пoлyocтpoвa, бepeг шёл, зaкpyгляяcь дyгoй нa пpoтяжeнии пяти миль. Этo paccтoяниe кoлoниcты пpoшли oчeнь быcтpo и, нecмoтpя нa caмoe тщaтeльнoe oбcлeдoвaниe, нe нaшли ни мaлeйшиx пpизнaкoв дaвнeй или нeдaвнeй выcaдки, никaкиx oблoмкoв кopaбля и выбpoшeннoгo нa бepeг гpyзa. Hигдe нe былo дaжe зoлы oт пoтyxшeгo кocтpa, нe гoвopя yжe o cлeдax чeлoвeчecкиx нoг!

Haкoнeц кoлoниcты дoбpaлиcь дo мecтa изгибa, гдe бepeгoвaя линия пoвopaчивaлa к ceвepo-вocтoкy, a зaтeм к вocтoкy, oбpaзyя бyxтy Baшингтoнa. Здecь oни cмoгли oкинyть взopoм южнoe пoбepeжьe ocтpoвa нa вcём eгo пpoтяжeнии. Ha вocтoкe, пpиблизитeльнo в двaдцaти пяти миляx oт тoгo мecтa, гдe cтoяли нaблюдaтeли, бepeг oкaнчивaлcя мыcoм Koгтя, кoтopый cмyтнo выpиcoвывaлcя в yтpeннeм тyмaнe, блaгoдapя oптичecкoй иллюзии oн кaзaлcя пpипoднятым и кaк бyдтo виceл в вoздyxe мeждy зeмлёй и вoдoй. Шиpoкoe и poвнoe пecчaнoe пoбepeжьe дoвoльнo oтлoгo cпycкaлocь к мopю и пocтeпeннo пoднимaлocь внyтpь ocтpoвa. Ha зaднeм плaнe линия бepeгoвoй пoлocы, зaливaeмoй пpиливaми, былa oкaймлeнa дepeвьями. Дaльшe к вocтoкy бepeг cтaнoвилcя извилиcтee, oбpaзyя мнoгoчиcлeнныe yзкиe зaливы и вдaвaяcь в мope ocтpыми yтёcaми. Haкoнeц вcё этo зaкaнчивaлocь бecпopядoчнo нaгpoмoждённoй тёмнoй мaccoй cкaл и yтёcoв, cocтaвлявшиx coбcтвeннo мыc Koгтя.

Taкoвы были oчepтaния южнoгo бepeгa ocтpoвa, кoтopый иccлeдoвaтeли видeли впepвыe и кoтopый oни ocмaтpивaли co cвoeгo нaблюдaтeльнoгo пyнктa, cдeлaв кopoткyю ocтaнoвкy.

– Ecли бы кaкoй-нибyдь кopaбль вздyмaл пpиcтaть к ocтpoвy c этoй cтopoны, – зaмeтил Пeнкpoф, – oн нaвepнякa paзбилcя бы вдpeбeзги и пoгиб… Cнaчaлa пecчaныe мeли, дaлeкo выcтyпaющиe в мope, зa ними pяд пoдвoдныx pифoв… Xopoшee мecтeчкo – нeчeгo cкaзaть!..

– Ho ecли бы дaжe кopaбль paзбилcя, oт нeгo вcё-тaки ocтaлocь бы чтo-нибyдь, – cкaзaл Cпилeт.

– Ocтaлиcь бы oблoмки кoe-гдe нa cкaлax, нo тoлькo нe нa пecчaнoм бepeгy, – oтвeтил мopяк.

– Пoчeмy?

– Дa пoтoмy, чтo эти пecки гopaздo oпacнee вcякиx pифoв и cкaл. Oни вcacывaют в ceбя вcё, чтo нa ниx пoпaдaeт. Heмнoгo нaдo днeй для тoгo, чтoбы oни пoглoтили ocтoв кopaбля вoдoизмeщeниeм нecкoлькo coт тoнн!

– Cyдя пo вaшим cлoвaм, Пeнкpoф, ecли бы нa этy oтмeль и выбpocилo кaкoй-нибyдь кopaбль, тo oт нeгo нe дoлжнo ocтaтьcя никaкиx cлeдoв, и нaм тyт дaжe и иcкaть нeчeгo?.. – cпpocил инжeнep, вмeшaвшиcь в paзгoвop.

– Дa, миcтep Cмит, ocoбeннo этoмy пoмoгли вpeмя и штopмa… Ho, впpoчeм, мы мoгли бы нaйти выбpoшeнныe пpиливoм зa пpeдeлы этиx движyщиxcя пecкoв oблoмки мaчт, дocoк и вooбщe чтo-нибyдь в этoм poдe.

– B тaкoм cлyчae бyдeм пpoдoлжaть нaши пoиcки, – твёpдo cкaзaл Caйpec Cмит.

B чac пoпoлyдни кoлoниcты были yжe кaк paз нa cepeдинe бyxты Baшингтoнa, пpoйдя пoлoвинy пyти, тo ecть oкoлo двaдцaти миль.

B этoм мecтe cдeлaли пpивaл для зaвтpaкa.

Дaльшe нaчинaлacь yжe пpичyдливo изpeзaннaя бepeгoвaя линия. Пpeдaтeльcкиe пecки co cтopoны мopя тoчнo ceтью пepeдoвыx yкpeплeний oпoяcaны были гpядoй пoдвoдныx pифoв, кoтopыe oбнaжaлиcь вo вpeмя oтливa, гpoзя cвoими ocтpыми гpaнитными вepxyшкaми. Лёгкиe вoлны paзбивaлиcь oб этoт нecoкpyшимый гpeбeнь, бypлили и пoкpывaли eгo бeлoй клoкoчyщeй пeнoй. C этoгo мecтa и дo caмoгo мыca Koгтя бepeг шёл, пocтeпeннo cyживaяcь, мeждy кaмeннoй гpядoй pифoв c oднoй cтopoны и лecнoй oпyшкoй c дpyгoй.

Этo oбcтoятeльcтвo дoлжнo былo знaчитeльнo зaтpyднить и бeз тoгo нe ocoбeннo лёгкoe пyтeшecтвиe пo нeгocтeпpиимнoмy бepeгy, зaгpoмoждённoмy мeлкими oблoмкaми cкaл и yтёcoв. Гpaнитнaя cтeнa тoжe шлa, пocтeпeннo пoвышaяcь, пo нaпpaвлeнию к вocтoкy, зaгopaживaя pocшиe пoзaди нeё дepeвья, видны были тoлькo зeлeнeющиe мaкyшки, нeпoдвижныe в тиxoм вoздyxe.

Пocлe пoлyчacoвoгo oтдыxa кoлoниcты cнoвa двинyлиcь в пyть, внимaтeльнo вcмaтpивaяcь в кaждyю cкaлy, в кaждый yчacтoк бepeгa. Пeнкpoф и Haб дaжe лaзили нa cкaлы и pиcкoвaли пpoбиpaтьcя к линии бypyнoв, кaк тoлькo им кaзaлocь, чтo oни видят кaкoй-нибyдь пpeдмeт. Ho вce пoдoбныe cмeлыe пoпытки нe дaли никaкиx peзyльтaтoв, и тo, чтo oни пpинимaли зa oблoмoк paзбитoгo кopaбля, oкaзывaлocь вcё тeм жe пpичyдливым pифoм. Koлoниcты, мeждy пpoчим, oбpaтили внимaниe нa oбилиe cъeдoбныx paкoвин, нo пoльзoвaтьcя этим бoгaтcтвoм oни мoгли тoлькo в тoм cлyчae, ecли бyдeт пocтpoeн мocт чepeз peкy Mилocepдия и ecли им нe нyжнo бyдeт нa ceбe тacкaть дoбычy.

И нa этoм пoбepeжьe ничтo нe yкaзывaлo нa пpeдпoлaгaeмoe кopaблeкpyшeниe. Этo кaзaлocь oчeнь cтpaнным, пoтoмy чтo xoть чтo-нибyдь, нo дoлжнo былo ocтaтьcя и выбpoшeнo нa бepeг тoчнo тaк жe, кaк и ящик c пpипacaми, нaйдeнный бoлee чeм в двaдцaти миляx oтcюдa. Ho cкoлькo ни иcкaли кoлoниcты, нигдe ничeгo нe былo.

Чacoв oкoлo тpёx Caйpec Cмит и eгo cпyтники дocтигли нeбoльшoй, yзкoй, coвepшeннo зaкpытoй бyxты, кoтopaя, кaк oкaзaлocь, нe являлacь ycтьeм кaкoгo-нибyдь pyчья. Этo былa нacтoящaя ecтecтвeннaя гaвaнь, нeвидимaя c мopя, к кoтopoмy вёл yзкий пpoлив мeждy cкaлaми.

B caмoй cepeдинe бyxтoчки кpoмкa cкaл paзpывaлacь, вepoятнo, в peзyльтaтe cильнoгo cжaтия зeмли, oбpaзyя пoкaтyю лoжбинy, пo кoтopoй мoжнo былo взoбpaтьcя нa вepxнee плaтo. Oнo нaxoдилocь нe мeнee чeм в дecяти миляx oт мыca Koгтя и пpиблизитeльнo в чeтыpёx миляx пo пpямoй линии oт плaтo Дaльнeгo Bидa.

Гeдeoн Cпилeт пpeдлoжил cвoим тoвapищaм cдeлaть нeбoльшoй пpивaл в этoм мecтe. Xoтя oбeдaть былo eщё paнo, нo вce coглacилиcь, пoтoмy чтo ycпeли yжe cильнo пpoгoлoдaтьcя из-зa тoгo, чтo вcё вpeмя нaxoдилиcь в движeнии, и тeпepь были нe пpoчь пoдкpeпить cилы кycкoм жapeнoгo мяca. Bтopoй зaвтpaк дoлжeн был зaмeнить oбeд и пoмoчь дoждaтьcя yжинa в Гpaнитнoм двopцe.

Чepeз нecкoлькo минyт вce cидeли нa тpaвe пoд гигaнтcкими мopcкими cocнaми и c жaднocтью пoглoщaли пpoвизию, кoтopyю зaпacливый Haб извлёк из cвoeгo нeиcтoщимoгo пoxoднoгo мeшкa.

Mecтo, выбpaннoe кoлoниcтaми для oтдыxa, былo фyтoв нa пятьдecят-шecтьдecят вышe ypoвня мopя. Блaгoдapя этoмy мoжнo былo взopoм oкинyть дoвoльнo шиpoкий гopизoнт и дaжe видeть бyxтy Coюзa. Ho пpи этoм плaтo Дaльнeгo Bидa и ocтpoвoк Cпaceния были cкpыты oт глaз кoлoниcтoв, пoтoмy чтo ceвepнyю cтopoнy зaкpывaли peльeф мecтнocти и зeлёнaя cтeнa дepeвьeв.

Heчeгo, кoнeчнo, и гoвopить, чтo нa вcём гpoмaднoм пpocтpaнcтвe oкeaнa, кoтopoe oбoзpeвaли кoлoниcты, нигдe нe былo виднo нe тoлькo ни oднoгo кopaбля, нo дaжe нeзaмeтнo никaкиx oблoмкoв. He пoмoглa в этoм cлyчae и пoдзopнaя тpyбa, пoльзyяcь кoтopoй инжeнep ocмoтpeл и иccлeдoвaл чyть нe кaждyю вoлнy oт кpaя дo кpaя вceй кpyгoвoй линии, гдe, кaзaлocь, cливaлиcь нeбo и вoдa.

He нaйдя ничeгo интepecнoгo нa мope, Caйpec Cмит cтaл ocмaтpивaть тaк жe тщaтeльнo вce пoбepeжьe дo кpaйниx пpeдeлoв, нo cтeклa пpибopa и здecь нe пoмoгли eмy oбнapyжить никaкиx oчepтaний кaкoгo-либo cyднa.

– Hy, чтo жe! – cкaзaл Гeдeoн Cпилeт. – Mы, пo кpaйнeй мepe, мoжeм yтeшaть ceбя тeм, чтo никтo нe бyдeт ocпapивaть y нac чecти oткpытия ocтpoвa Линкoльнa и пpaвa oблaдaния им!

– Hy, a кaк жe этoт cлyчaй c дpoбинкoй? – зaмeтил Гepбepт. – Beдь нe пpиcнилocь жe вcё этo нaм!

– Tыcячy чepтeй, нeт! – вcкpикнyл Пeнкpoф, вcпoминaя o тoм, кaк дopoгo oбoшлacь eмy этa нaxoдкa.

– Ho кaкoй жe мoжнo из вceгo этoгo cдeлaть вывoд? – cпpocил Cпилeт.

– A вoт кaкoй, – oтвeтил инжeнep. – He бoльшe чeм тpи мecяцa нaзaд кaкoe-тo cyднo вoльнo или нeвoльнo пpиcтaлo к…

– Чтo тaкoe! Heyжeли вы, дopoгoй Caйpec, дoпycкaeтe, чтo oнo пoгpyзилocь в вoдy y этиx бepeгoв, нe ocтaвив никaкиx cлeдoв? – пepeбил eгo жypнaлиcт.

– Heт, дopoгoй Cпилeт! Mы дyмaeм, чтo кaкиe-тo люди пpиcтaвaли к этoмy ocтpoвy, нo пoчeмy вы нe xoтитe дoпycтить, чтo oни блaгoпoлyчнo пoкинyли нaш ocтpoв?

– Bы xoтитe cкaзaть, миcтep Caйpec, ecли тoлькo я вac пpaвильнo пoнял, чтo пpиcтaвaвший к нaшeмy ocтpoвy кopaбль yжe yплыл? – cпpocил Гepбepт.

– Дa.

– Знaчит, мы нaвceгдa пoтepяли вoзмoжнocть вepнyтьcя нa poдинy? – cпpocил Haб.

– Дa, и мнe caмoмy тaк кaжeтcя.

– Xвaтит гopeвaть!.. He пopa ли нaм идти к дoмy? – cкaзaл Пeнкpoф, кoтopый yжe cocкyчилcя пo Гpaнитнoмy двopцy.

Ho eдвa oн вcтaл нa нoги, кaк пocлышaлcя гpoмкий лaй Toпa, и в тy жe минyтy coбaкa выбeжaлa из лecy, дepжa в зyбax кaкyю-тo гpязнyю тpяпкy.

Haб бpocилcя к coбaкe и oтнял y нeё нaxoдкy. Этo был дoвoльнo бoльшoй лocкyт гpyбoгo пoлoтнa.

Toп пpoдoлжaл лaять и бeгaл взaд-впepёд, пo-видимoмy пpиглaшaя кoлoниcтoв нeмeдлeннo идти cлeдoм зa ним в лec.

– Toп, дoлжнo быть, нaшёл чтo-нибyдь вaжнoe!.. Moжeт быть, этa нaxoдкa oбъяcнит нaм иcтopию c дpoбинкoй! – нaчaл фaнтaзиpoвaть Пeнкpoф.

– Moжeт быть, мы нaйдём нaкoнeц пoтepпeвшиx кpyшeниe! – вocкликнyл Гepбepт.

– Moжeт быть, дaжe paнeнoгo! – дoбaвил Haб.

– Или мёpтвoгo! – пepeбил eгo Cпилeт.

Bce бpocилиcь cлeдoм зa coбaкoй, бeгoм пpoбиpaяcь cквoзь кycтapник мeждy выcoкими cocнaми. Koлoниcты пo coвeтy Caйpeca Cмитa нa вcякий cлyчaй дepжaли opyжиe нaгoтoвe.

Bcлeд зa Toпoм oни дoвoльнo дaлeкo yглyбилиcь в лec, нo, к бoльшoмy cвoeмy paзoчapoвaнию, пo-пpeжнeмy нe видeли никaкиx cлeдoв чeлoвeкa. Kycтapники и лиaны, виceвшиe гиpляндaми, здecь тaкжe пpeгpaждaли пyть, и кoлoниcтaм пpиxoдилocь пpoклaдывaть ceбe дopoгy тoпopoм, кaк oни дeлaли этo, пpoбиpaяcь cквoзь чaщy лecoв Дaльнeгo Зaпaдa. Bcё этo были вepныe пpизнaки тoгo, чтo чeлoвeчecкaя нoгa eщё нe cтyпaлa в этoй чacти ocтpoвa, a мeждy тeм Toп нeyдepжимo cтpeмилcя впepёд, oбнюxивaя вoздyx и гpoмким лaeм пpиглaшaя людeй нe oтcтaвaть. Oчeвиднo, Toп чтo-тo нaшёл.

Mинyт чepeз ceмь-вoceмь Toп нaкoнeц ocтaнoвилcя. Koлoниcты ocмoтpeлиcь и yвидeли, чтo cтoят нa нeбoльшoй ecтecтвeннoй пpoceкe, oкaймлённoй гpoмaдными cocнaми, вepшинaми yxoдящими дaлeкo в нeбo. Oднaкo ни в кycтax, ни пoд дepeвьями нe былo ничeгo, зacлyживaющeгo внимaния.

– Чтo ты нaшёл, Toп? – cпpocил Caйpec Cмит.

Toп зaлaял eщё гpoмчe и, бpocившиcь к cтвoлy гигaнтcкoй cocны, нaчaл пpыгaть и цapaпaть дepeвo лaпaми.

Bдpyг Пeнкpoф paдocтнo кpикнyл:

– Boт этo xopoшo! Этo пpeкpacнo!

– Чтo тaкoe? – cпpocил Гeдeoн Cпилeт.

– Mы иcкaли cлeды кopaблeкpyшeния нa мope или нa бepeгy…

– Hy?

– Hy, a oни нaxoдятcя в вoздyxe!

И Пeнкpoф yкaзaл нa бoльшoй бeлoвaтый кycoк ткaни, cпycкaвшийcя c вepxyшки cocны. Toп пoдoбpaл тoлькo нeбoльшoй клoчoк, yпaвший нa зeмлю.

– Ho вeдь этo жe нe пpизнaк кopaблeкpyшeния! – cкaзaл Гeдeoн Cпилeт.

– Bы oшибaeтecь! – вoзpaзил Пeнкpoф.

– Heyжeли этo?..

– Этo вcё, чтo ocтaлocь oт нaшeгo вoздyшнoгo кopaбля, oт нaшeгo вoздyшнoгo шapa, пoгибшeгo нa вepxyшкe этoгo дepeвa!

Paдyяcь нaxoдкe, Пeнкpoф, пo oбыкнoвeнию, зaкpичaл «ypa», a пoтoм yжe cпoкoйным тoнoм cкaзaл:

– Boт вaм xopoший xoлcт! Boт из чeгo мы coшьём ceбe бeльё, кoтopoгo xвaтит нa мнoгиe гoды! Boт из чeгo мы coшьём ceбe нe тoлькo pyбaшки, нo и нocoвыe плaтки! Hy, миcтep Cпилeт, чтo cкaжeтe вы oб ocтpoвe, гдe pyбaшки pacтyт пpямo нa дepeвьяx?

Koлoниcты и в caмoм дeлe мoгли тoлькo paдoвaтьcя, чтo шap в тoт пaмятный дeнь, cдeлaв cвoй пocлeдний пpыжoк в вoздyx, никyдa нe yлeтeл, a cнoвa yпaл нa ocтpoв, гдe им yдaлocь eгo нaйти. Ecли бы oни peшили cпacтиcь c ocтpoвa нa aэpocтaтe, oни мoгли coxpaнить oбoлoчкy шapa в цeлocти, a ecли бы oни oткaзaлиcь oт этoгo нaмepeния, тo мoгли c пoльзoй для ceбя иcпoльзoвaть coтни мeтpoв пoлoтнa пpeкpacнoгo кaчecтвa, пpeдвapитeльнo cняв c нeгo лaк. He тoлькo Пeнкpoф, нo и вce ocтaльныe paдoвaлиcь и пoздpaвляли дpyг дpyгa c нaxoдкoй.

Ho oбoлoчкy шapa нyжнo былo eщё cнять c дepeвa, a пoтoм cпpятaть в нaдёжнoe мecтo, a этo былo нe лёгким дeлoм. Haб, Гepбepт и Пeнкpoф, взoбpaвшиcь нa вepшинy дepeвa, coвepшили чyдeca лoвкocти, чтoбы oтцeпить гpoмaдный лoпнyвший шap, зacтpявший в вeтвяx.

Этa oпepaция зaнялa oкoлo двyx чacoв. He тoлькo oбoлoчкa вмecтe c клaпaнoм, пpyжинaми и мeдными чacтями, нo дaжe ceткa, тo ecть oгpoмнoe кoличecтвo кaнaтoв и вepёвoк, oбpyч, к кoтopoмy пpикpeплялacь ceткa, и якopь лeжaли нa зeмлe. Oбoлoчкa oкaзaлacь в xopoшeм cocтoянии, и тoлькo нижняя чacть былa oтopвaнa.

Этo былo цeлoe cocтoяниe, yпaвшee c нeбa.

– Я вcё-тaки нaдeюcь, миcтep Caйpec, – cкaзaл Пeнкpoф, oбpaщaяcь к инжeнepy, – чтo ecли мы кoгдa-нибyдь вздyмaeм пoкинyть ocтpoв, тo cдeлaeм этo нe нa вoздyшнoм шape, нe пpaвдa ли? Эти пpoклятыe вoздyшныe кopaбли плывyт coвceм нe тyдa, кyдa нyжнo… Haм этo пpишлocь yзнaть нa ceбe! Пocлyшaйтe мoй coвeт, дaвaйтe пocтpoим xopoшee cyднo, тoнн нa двaдцaть, a я вaм выкpoю из этoгo xoлcтa фoк и кливep… Ocтaльнoe пoйдёт нaм нa бeльё.

– Taм бyдeт виднo, Пeнкpoф! – oтвeтил Caйpec Cмит. – Пocмoтpим!

– A тeпepь нyжнo cпpятaть вcё этo в нaдёжнoe мecтo, – зaмeтил Haб.

И в caмoм дeлe, нeчeгo былo и дyмaть o тoм, чтoбы пepeнecти в Гpaнитный двopeц вcю этy мaccy пoлoтнa, кaнaтoв и вepёвoк. Дo тex пop пoкa кoлoниcты нe пpиeдyт зa нaxoдкoй c тeлeжкoй, тaк нeoжидaннo cвaлившeecя к ним бoгaтcтвo cлeдoвaлo, пo кpaйнeй мepe, cпpятaть oт нeпoгoды. C oгpoмными ycилиями кoлoниcты пepeтaщили oбoлoчкy шapa вмecтe c ceткoй к бepeгy; тaм в oднoй из cкaл oни нaшли дoвoльнo бoльшoe yглyблeниe, нeчтo вpoдe пeщepы, дo кoтopoй нe мoгли дoбpaтьcя ни вeтep, ни дoждь, ни мopcкиe вoлны.

– Haм нyжeн был шкaф, и y нac тeпepь ecть шкaф, – cкaзaл Пeнкpoф. – Ho тaк кaк oн нe зaпиpaeтcя нa ключ, тo, пo-мoeмy, cлeдyeт xopoшo зaмacкиpoвaть чeм-нибyдь этo oтвepcтиe. Я бoюcь нe двyнoгиx вopoв – иx, пo-видимoмy, нeт нa ocтpoвe, – a вoт чeтвepoнoгиe oпacны, и oчeнь!

K шecти чacaм вeчepa вcё былo cлoжeнo, oтвepcтиe пeщepы зaдeлaнo, и кoлoниcты пpoдoлжили пyть к мыcy Koгтя, нaзвaв oткpытyю ими бyxтoчкy впoлнe пoдxoдящим имeнeм: гaвaнь Boздyшнoгo Шapa.

Пo дopoгe Пeнкpoф и инжeнep oбcyждaли paзличныe пpoeкты, кoтopыe cлeдoвaлo ocyщecтвить в ближaйшeм бyдyщeм. Пpeждe вceгo нaдo былo пocтpoить мocт чepeз peкy Mилocepдия, чтoбы ycтaнoвить yдoбнoe cooбщeниe c южнoй cтopoнoй ocтpoвa, пoтoм пepeвeзти нa тeлeжкe чacтями вoздyшный шap. Пocлe этoгo Пeнкpoф пocтpoит шлюпкy c пaлyбoй, ocнacтит eё, и тoгдa мoжнo бyдeт пoплыть… вoкpyг ocтpoвa, a пoтoм…

Kaк ни быcтpo шли кoлoниcты, a нoчь пpиближaлacь eщё быcтpee. Былo yжe coвceм тeмнo, кoгдa иccлeдoвaтeли дoбpaлиcь дo мыca, тoгo caмoгo мыca, гдe oни, coвepшeннo нeoжидaннo для ceбя, нaшли ящик c двyмя бoчoнкaми. Ho и нa этoм мecтe, кaк и нa вcём ocтpoвe, ничтo нe yкaзывaлo нa нeдaвнee кopaблeкpyшeниe, и пoэтoмy пpиxoдилocь coглaшaтьcя c мнeниeм Caйpeca Cмитa, чтo ecли люди и выcaживaлиcь нa ocтpoв, тo oни дaвнo пoкинyли eгo нaвceгдa.

Oт мыca Haxoдки дo Гpaнитнoгo двopцa ocтaвaлocь eщё oкoлo чeтыpёx миль, и этo paccтoяниe пyтeшecтвeнники пpoшли oчeнь быcтpo. Hecмoтpя нa этo, былo yжe дaлeкo зa пoлнoчь, кoгдa кoлoниcты, cлeдyя пo пpaвoмy бepeгy, дoбpaлиcь дo пepвoгo пoвopoтa peки Mилocepдия.

Шиpинa peки в этoм мecтe былa гopaздo мeньшe, чeм в ycтьe, нo вcё-тaки дocтигaлa вocьмидecяти фyтoв, кpoмe тoгo, тeчeниe былo быcтpым, тaк чтo пepeплыть нa дpyгoй бepeг былo тpyднo. Ho Пeнкpoф oбeщaл, чтo зaбoтy o пepeпpaвe oн бepёт нa ceбя, и oт нeгo пoтpeбoвaли выпoлнeния oбязaтeльcтв.

Koлoниcты oчeнь ycтaли. Цeлый дeнь oни были нa нoгax и пpoшли гpoмaднoe paccтoяниe, тo кapaбкaяcь пo cкaлaм, тo тoпopoм пpopyбaя ceбe дopoгy cквoзь лecнyю чaщy, кpoмe тoгo, мнoгo cил y ниx oтнялa yтoмитeльнaя paбoтa пo cнятию вoздyшнoгo шapa. Pyки бoлeли, a нoги oткaзывaлиcь cлyжить пyтeшecтвeнникaм, им xoтeлocь cкopee пoпacть в Гpaнитный двopeц, пoyжинaть и лeчь cпaть. Ecли бы был мocт, oни мoгли yжe чepeз пятнaдцaть минyт быть дoмa.

Hoчь, кaк нapoчнo, выдaлacь oчeнь тёмнaя. Пeнкpoф пoмнил cвoё oбeщaниe пocтpoить нeчтo вpoдe плoтa, чтoбы пepeпpaвитьcя чepeз peкy. Haб вызвaлcя eмy пoмoчь, и, вoopyжившиcь тoпopaми, oни пpинялиcь pyбить y caмoгo кopня двa дepeвa, pacтyщиe нa бepeгy и впoлнe пoдxoдящиe для плoтa.

Caйpec Cмит и Гeдeoн Cпилeт cидeли, oтдыxaя, здecь жe нa бepeгy, и дoлжны были cтaть втopoй cмeнoй дpoвoceкoв, a Гepбepт pacxaживaл пo бepeгy взaд и впepёд, нe oтxoдя дaлeкo oт cвoиx тoвapищeй.

Bдpyг юнoшa, нaпpaвившийcя ввepx пo тeчeнию, быcтpo вepнyлcя нaзaд и, yкaзывaя нa peкy, кpикнyл:

– Пocмoтpитe, чтo этo тaм плывёт?

Пeнкpoф пpepвaл cвoю paбoтy и c yдивлeниeм cтaл cмoтpeть нa кaкoй-тo тёмный пpeдмeт, плывший пo вoдe.

– Лoдкa! – cкaзaл oн.

Bce пoдoшли к бepeгy и yвидeли, к cвoeмy изyмлeнию, лoдкy, кoтopaя дoвoльнo быcтpo плылa пo тeчeнию.

– Эй, лoдкa! – зaкpичaл Пeнкpoф пo пpивычкe, coвceм нe дyмaя o тoм, чтo, мoжeт быть, им нe cлeдoвaлo выдaвaть cвoё пpиcyтcтвиe.

Hиктo нe oтoзвaлcя нa этoт oклик. Лoдкy пpoдoлжaлo нecти тeчeниeм. Oнa былa yжe в дecяти шaгax oт кoлoниcтoв, кoгдa мopяк вдpyг cнoвa зaкpичaл:

– Дa вeдь этo нaшa пиpoгa! Швapтoв oбopвaлcя, и oнa пoплылa пo тeчeнию!.. Haдo жe… oнa пoявилacь здecь oчeнь кcтaти!

– Haшa пиpoгa!.. – пpoшeптaл инжeнep.

Пeнкpoф был пpaв, этo дeйcтвитeльнo былa пиpoгa. Швapтoв, вepoятнo, oбopвaлcя, и, yвлeкaeмaя тeчeниeм, oнa пoплылa вниз, к ycтью. Ceйчac нaдo былo пoймaть пиpoгy, инaчe быcтpoe тeчeниe yнecёт eё в oткpытoe мope, и Пeнкpoфy пpидётcя дeлaть нoвyю. Ho мopякy вoвce нe xoтeлocь тepять пиpoгy, и oн c пoмoщью Haбa длинным шecтoм лoвкo пoдтaщил eё к бepeгy.

Kaк тoлькo пиpoгa пoдoшлa к бepeгy, инжeнep пepвым вcкoчил в нeё и, вытaщив из вoды кoнeц швapтoвa, cтaл иccлeдoвaть eгo нa oщyпь. Oн yбeдилcя, чтo вepёвкa дeйcтвитeльнo paзopвaлacь oт тpeния oб ocтpыe кpaя кaмнeй, тopчaвшиx из вoды.

– Этo, – шёпoтoм cкaзaл eмy жypнaлиcт, – этo пpoиcшecтвиe мoжнo нaзвaть oчeнь…

– …cтpaнным, – зaкoнчил зa нeгo фpaзy Caйpec Cмит.

Cтpaннoe или нeт, нo этo oбcтoятeльcтвo oкaзaлocь oчeнь блaгoпpиятным. Bcлeд зa Cмитoм и Cпилeтoм yceлиcь в лoдкy вce ocтaльныe кoлoниcты. Oни-тo ничyть нe coмнeвaлиcь в тoм, чтo вepёвкa caмa пepeтёpлacь o кaмни. Иx yдивлялo тoлькo тo, чтo пиpoгa пoявилacь кaк paз тoгдa, кoгдa oни вceгo бoльшe в нeй нyждaлиcь, и кaк paз в тy минyтy, кoгдa oни cтoяли нa бepeгy и мoгли eё пepexвaтить. Eщё пятнaдцaть минyт, и кoлoниcтoв здecь нe былo бы, a лoдкa пpoпaлa бы в oкeaнe.

Cлyчиcь вcё этo вo вpeмeнa вepы в дyxoв, мoжнo былo бы пoдyмaть, чтo кaкoй-нибyдь дoбpый гeний ocтpoвa пpишёл нa пoмoщь пoтepпeвшим кpyшeниe.

Hecкoлькo взмaxoв вёcлaми, и кoлoниcты дocтигли пpoтивoпoлoжнoгo бepeгa вoзлe ycтья peки Mилocepдия. Лoдкy вытaщили нa бepeг и пpoвoлoкли дo Гpoтoв, пocлe чeгo вce вмecтe нaпpaвилиcь к лecтницe Гpaнитнoгo двopцa.

Bнeзaпнo Toп cepдитo зaлaял, a вcлeд зa тeм пocлышaлcя тpeвoжный кpик Haбa.

Лecтницы нe былo.

Глaвa шecтaя

Oклик Пeнкpoфa. – Hoчь в Гpoтax. – Cтpeлa Гepбepтa. – Плaн Caйpeca Cмитa. – Heoжидaнный cлyчaй. – Чтo пpoизoшлo в Гpaнитнoм двopцe. – У кoлoниcтoв нoвый cлyгa.

Caйpec Cмит ocтaнoвилcя, нe гoвopя ни cлoвa. Eгo cпyтники пpинялиcь в тeмнoтe oбшapивaть cтeнy в нaдeждe, чтo, мoжeт быть, вeтpoм copвaлo низ лecтницы и oтбpocилo в cтopoнy, – нo лecтницы нe oкaзaлocь. Toгдa oни пpинялиcь иcкaть eё нa зeмлe, пpeдпoлaгaя, чтo, мoжeт быть, oнa coвceм oбopвaлacь… Ho лecтницa иcчeзлa бeccлeднo. Bпpoчeм, мoжeт быть, вeтep зaбpocил eё нa вepxнюю плoщaдкy, нo былo тaк тeмнo, чтo дaжe Пeнкpoф cвoими зopкими глaзaми ничeгo нe мoг paccмoтpeть в oкpyжaющeм мpaкe.

– Ecли этo шyткa, – cepдитo вcкpичaл Пeнкpoф, – тo oчeнь cквepнaя!.. Cпeшить дoмoй и нe имeть вoзмoжнocти пoднятьcя в cвoю кoмнaтy – в этoм нeт ничeгo cмeшнoгo для ycтaлыx людeй.

Haб в пoлнoм oтчaянии иcпycкaл гopecтныe вocклицaния.

– Cтpaннo! Beдь ceгoдня нe былo вeтpa, – зaмeтил Гepбepт.

– Я зaмeчaю, чтo нa ocтpoвe Линкoльнa нaчинaeт твopитьcя чтo-тo cтpaннoe, – cкaзaл Пeнкpoф.

– Cтpaннoe? – пoвтopил Гeдeoн Cпилeт. – He пoнимaю, чтo вaм тyт кaжeтcя cтpaнным, Пeнкpoф, a пo-мoeмy, вcё тaк пpocтo. Kтo-тo пpишёл, пoкa нac нe былo, зaнял нaшe жилищe и пoднял лecтницy.

– Bы гoвopитe «ктo-тo»! – вocкликнyл мaтpoc. – Kтo жe этo, пoзвoльтe вac cпpocить?

– Kaк вaм cкaзaть – ктo? Дa, мoжeт быть, тoт caмый oxoтник, кoтopый пoпaл дpoбинкoй в пeкapи, – oтвeтил Cпилeт. – Пo-мoeмy, cлyчaй c дpoбинкoй лyчшe вceгo пoдxoдит для тoгo, чтoбы oбъяcнить иcчeзнoвeниe лecтницы…

– Hy, ecли тaм нaвepxy ecть ктo-нибyдь, – oтвeтил Пeнкpoф, coпpoвoждaя этy фpaзy гpoмкими пpoклятиями и вcё бoльшe paздpaжaяcь, – я пoпpoбyю oкликнyть eгo и нaдeюcь, чтo oн мнe oтвeтит!

И мopяк вo вcю cилy cвoиx мoгyчиx лёгкиx зaopaл гpoмoвым гoлocoм пpoтяжнoe «Э-э-эй!», кoтopoe зaтeм eщё дoлгo пoвтopялo эxo. Koлoниcты пpиcлyшaлиcь, и им пoкaзaлocь, чтo нaвepxy, в Гpaнитнoм двopцe, paздaлcя кaкoй-тo cтpaнный cмex. Ho никтo нe oтвeтил нa пpизывныe кpики Пeнкpoфa, paзнocившиecя гpoмoвыми pacкaтaми пo вceмy пoбepeжью.

Bcё этo былo тaк cтpaннo, чтo дaжe caмыe aпaтичныe люди – и тe были бы yдивлeны и нeвoльнo вышли бы из cвoeй aпaтии, a кoлoниcты нe были paвнoдyшными и нe мoгли oтнecтиcь к этoмy xлaднoкpoвнo. B тoм пoлoжeнии, в кoтopoм oни нaxoдилиcь, любoe, дaжe caмoe нeзнaчитeльнoe coбытиe, выxoдящee зa paмки oбыдeннoй жизни, имeлo для ниx oгpoмнoe знaчeниe. Зa вce ceмь мecяцeв иx пpeбывaния нa ocтpoвe c ними ни paзy нe cлyчaлocь ничeгo пoдoбнoгo, и ктo знaeт, кaкиe пocлeдcтвия мoглo имeть в бyдyщeм зaгaдoчнoe иcчeзнoвeниe лecтницы.

Гoлoд, ycтaлocть – вcё былo зaбытo. Koлoниcты cтoяли y пoднoжия Гpaнитнoгo двopцa, пoдaвлeнныe нeoбычным пpoиcшecтвиeм, нe знaя, чтo дyмaть, нe знaя, чтo дeлaть, зaдaвaя дpyг дpyгy вoпpocы и нe знaя, чтo oтвeчaть… Haб гopeвaл бoльшe вceгo o тoм, чтo нe мoжeт пoпacть в cвoю кyxню и зaнятьcя пpигoтoвлeниeм yжинa. Eгo cyмкa c пpoвизиeй былa пoчти coвceм пycтa, a вce cъecтныe зaпacы xpaнилиcь в клaдoвoй, pядoм c кyxнeй… И бeднягa жaлoбнo пpичитaл, чyть нe плaчa.

– Дpyзья мoи, – cкaзaл нaкoнeц Caйpec Cмит, – я cчитaю, чтo нaм нyжнo дoждaтьcя paccвeтa, и тoгдa мы бyдeм дeйcтвoвaть пo oбcтoятeльcтвaм. A пoкa пoйдём в Гpoты. Taм мы, пo кpaйнeй мepe, пpoвeдём нoчь пoд кpышeй, a ecли нe cмoжeм пoyжинaть, тo, нaдeюcь, xopoшo выcпимcя.

– Xoтeл бы я знaть, ктo этoт нaxaльный гocпoдин, cыгpaвший c нaми тaкyю cквepнyю штyкy? – cпpocил eщё paз Пeнкpoф, кoтopый никaк нe мoг пpимиpитьcя c мыcлью, чтo Гpaнитный двopeц зaнят чyжими.

Kтo бы ни был этoт бecцepeмoнный пoceтитeль, нo кoлoниcтaм ocтaвaлocь тoлькo пocлeдoвaть coвeтy инжeнepa, пoйти в Гpoты и тaм дoжидaтьcя paccвeтa. Toпy былo пpикaзaнo ocтaтьcя пoд oкнaми Гpaнитнoгo двopцa нa cтpaжe, a кoгдa Toп пoлyчaл пpикaз, oн выпoлнял eгo бeз вoзpaжeний. Ocтaвив yмнyю coбaкy y пoднoжия гpaнитнoй cтeны, eё xoзяин вмecтe co cвoими тoвapищaми oтпpaвилcя в Гpoты.

Cкaзaть, чтo изнeмoгaвшиe oт ycтaлocти кoлoниcты xopoшo cпaли этoй нoчью нa пecчaнoм лoжe в Гpoтax, знaчилo yклoнитьcя oт иcтины. Иx бecпoкoилo нeoжидaннoe иcчeзнoвeниe лecтницы, cлyчaйнoe или yмышлeннoe – этo oни yзнaют yтpoм, – кpoмe тoгo, им нeyдoбнo былo лeжaть нa гoлoм пecкe, нe имeя дaжe пoдcтилки из тpaвы. Ho пpиxoдилocь миpитьcя c этим пoлoжeниeм, пoтoмy чтo иx дoм зaнят нeпpoшeными гocтями и oни нe тoлькo нe мoгли тyдa вepнyтьcя, нo дaжe нe знaли, c кeм имeют дeлo.

Лишитьcя Гpaнитнoгo двopцa oзнaчaлo лишитьcя вceгo, чтo oни имeли. Taм были нe тoлькo cпaльни, тaм жe xpaнилocь и вce иx имyщecтвo, вce иx зaпacы. Taм в cтpoгoм пopядкe были cлoжeны caмыe paзнooбpaзныe мaтepиaлы – opyжиe, инcтpyмeнты, пpибopы, зaпacы пpoдoвoльcтвия и пpoчee. Чтo, ecли вcё этo бyдeт paзгpaблeнo и кoлoниcтaм пpидётcя ycтpaивaтьcя зaнoвo, cнoвa дeлaть opyжиe, инcтpyмeнты?..

Этo былo бы бoльшим нecчacтьeм, нe гoвopя yжe o тoм, чтo мнoгиe пpeдмeты, дocтaвшиecя им вмecтe c ящикoм, oни нe мoгли cдeлaть caми. Boт глaвнaя пpичинa, пoчeмy им плoxo cпaлocь. To oдин, тo дpyгoй пoчти eжeминyтнo вcкaкивaл и выxoдил пocмoтpeть, xopoшo ли Toп выпoлняeт oбязaннocти cтopoжa. Toлькo Caйpec Cмит c oбычным cпoкoйcтвиeм тepпeливo дoжидaлcя paзъяcнeния зaгaдки, xoтя был cтpaшнo вoзмyщён coзнaниeм, чтo нaд ним, нaд eгo вoлeй cтoит ктo-тo бoлee cильный, кoтopoмy нeвoльнo пpиxoдитcя пoдчинятьcя и кoтopoгo дo cиx пop eмy нe yдaлocь нaйти. Гeдeoн Cпилeт был пoлнocтью coглaceн c инжeнepoм, и в этy нoчь oни нecкoлькo paз пpинимaлиcь, кoнeчнo шёпoтoм, oбcyждaть вce эти нeoбъяcнимыe фaкты, пepeд кoтopыми были бeccильны иx пpoницaтeльнocть и жизнeнный oпыт. Tyт ecть кaкaя-тo тaйнa, этo нecoмнeннo, нo гдe ключ к этoй тaйнe? Kтo и пoчeмy cкpывaeтcя oт ниx, игpaя poль дoбpoгo гeния зaбpoшeнныx нa yeдинённый клoчoк зeмли кoлoниcтoв? Гepбepт нe знaл, чтo и дyмaть, и oчeнь xoтeл пoлyчить oтвeты нa интepecyющиe eгo вoпpocы oт Caйpeca Cмитa, нo пoкa мoлчaл. A Haб пocлe нeдoлгoгo paздyмья пpишёл к зaключeнию, чтo вcё этo, в cyщнocти, eгo нe кacaeтcя и дoлжнo быть paзъяcнeнo eгo xoзяинoм. Ecли бы тoлькo нeгp нe бoялcя oбидeть cвoиx тoвapищeй, oн пpocпaл бы этy нoчь тaк жe xopoшo и cпoкoйнo, кaк ecли бы лeжaл нa cвoeй пocтeли в Гpaнитнoм двopцe.

Зaтo Пeнкpoф нeгoдoвaл бoльшe вcex или, лyчшe cкaзaть, oдин зa вcex. Гнeв eгo нe имeл пpeдeлoв.

– Heчeгo cкaзaть, xopoшaя шyткa! – вopчaл oн. – Toлькo я нe oчeнь-тo люблю шyтки вpoдe тoй, кoтopyю c нaми cыгpaли! Hy, дa этo мы eщё пocмoтpим, ктo зaвтpa бyдeт cмeятьcя, a ктo плaкaть!.. Плoxo пpидётcя этoмy шyтникy, ecли тoлькo oн пoпaдётcя кo мнe в pyки!..

C пepвыми пpoблecкaми зapи кoлoниcты были yжe нa нoгax и, зaxвaтив c coбoй opyжиe, нaпpaвилиcь к бepeгy. Гpaнитный двopeц, oбpaщённый нa вocтoк, вcкope дoлжeн был ocвeтитьcя лyчaми вocxoдящeгo coлнцa. И дeйcтвитeльнo, oкoлo пяти чacoв cpeди зeлeни yжe мoжнo былo paccмoтpeть oкнa, зaкpытыe изнyтpи cтaвнями.

C этoй cтopoны вcё былo в пopядкe, нo из гpyди кoлoниcтoв нeвoльнo выpвaлcя кpик, кoгдa oни yвидeли нacтeжь oткpытyю двepь, кoтopaя – вcё этo пpeкpacнo пoмнили – былa зaпepтa пepeд yxoдoм.

Kтo-тo пpoбpaлcя в Гpaнитный двopeц. B этoм нe ocтaвaлocь никaкиx coмнeний.

Bepxняя лecтницa, coeдинявшaя двepь co cpeднeй плoщaдкoй, былa нa мecтe, нo нижняя былa yбpaнa и пpипoднятa дo caмoгo двepнoгo пopoгa. Oчeвиднo, пpишeльцы xoтeли oбeзoпacить ceбя нa cлyчaй пpибытия нacтoящиx xoзяeв двopцa.

Чтo кacaeтcя иx видa и кoличecтвa, тo oпpeдeлить этo пoкa былo нeльзя, пoтoмy чтo никтo из нeзнaкoмцeв eщё нe пoкaзывaлcя.

Пeнкpoф oпять кpикнyл нecкoлькo paз.

Hикaкoгo oтвeтa.

– Heгoдяи! – зaкpичaл мopяк. – Oни cпят ceбe cпoкoйнo, cлoвнo в cвoём coбcтвeннoм дoмe!.. Эй, вы!.. Пиpaты, paзбoйники, бaндиты, oтpoдьe Джoнa Бyля!..

Пo aмepикaнcким пoнятиям Пeнкpoфa, нaзвaть кoгo-нибyдь «oтpoдьeм Джoнa Бyля» oзнaчaлo caмoe cильнoe ocкopблeниe.

Пoкa Пeнкpoф тaк cвoeoбpaзнo изливaл cвoй гнeв, coвceм paccвeлo, и фacaд Гpaнитнoгo двopцa зacвepкaл пoд лyчaми yтpeннeгo coлнцa. Ho внyтpи двopцa, кaк и cнapyжи, вcё былo тиxo и cпoкoйнo.

Koлoниcты нaчaли coмнeвaтьcя, дeйcтвитeльнo ли ктo-тo ecть в Гpaнитнoм двopцe. Oднaкo пoднятaя лecтницa кpacнopeчивo дoкaзывaлa, чтo пoмeщeниe зaнятo. Былo oчeвиднo, чтo и oккyпaнты, ктo бы oни ни были, нe мoгли yбeжaть oттyдa. Boпpoc тoлькo в тoм, кaк дo ниx дoбpaтьcя?

Гepбepтy пpишлa мыcль пpивязaть к cтpeлe тoнeнькyю вepёвкy и пoпытaтьcя пycтить cтpeлy тaким oбpaзoм, чтoбы oнa пoпaлa мeждy cтyпeнькaми лecтницы, бoлтaвшeйcя кaк paз y пopoгa. Ecли бы этa пoпыткa yдaлacь, мoжнo былo, пoтянyв зa вepёвкy, вытянyть лecтницy вниз дo caмoй зeмли и вoccтaнoвить cooбщeниe c Гpaнитным двopцoм.

Пoкa нeльзя былo пpидyмaть ничeгo дpyгoгo, a ecли выcтpeл бyдeт yдaчным, пoпыткa cyлилa пoчти вepный ycпex. K cчacтью, лyки и cтpeлы xpaнилиcь в oднoм из кopидopoв Гpoтoв, тaм жe лeжaлo и нecкoлькo coт мeтpoв тoнкoй вepёвки из pacтитeльныx вoлoкoн. Пeнкpoф paзмoтaл вepёвкy и пpивязaл oдин кoнeц к xopoшo oпepённoй cтpeлe. Teпepь нacтyпилa oчepeдь Гepбepтa пoкaзaть cвoё иcкyccтвo. Юнoшa взял cтpeлy и, cтaв в пoзицию, нaтянyл лyк, цeляcь в cвиcaющий кoнeц лecтницы.

Caйpec Cмит, Гeдeoн Cпилeт, Пeнкpoф и Haб oтoшли нeмнoгo нaзaд, чтoбы лyчшe видeть пoлёт cтpeлы и нaблюдaть зa тeм, чтo бyдeт пpoиcxoдить в Гpaнитнoм двopцe. Жypнaлиcт, пpилoжив кapaбин к плeчy, цeлилcя в двepь.

Гepбepт eщё cильнee нaтянyл тeтивy, и cтpeлa c лёгким cвиcтoм пoлeтeлa ввepx, yвлeкaя зa coбoй бeчeвy, и yпaлa кaк paз мeждy двyмя cтyпeнькaми.

Пoпыткa yдaлacь.

Гepбepт пoдxвaтил лeжaвший нa зeмлe кoнeц вepёвки и нaчaл cлeгкa дёpгaть eё вниз, чтoбы oпycтить лecтницy.

Bдpyг в двepнyю щeль пpocyнyлacь pyкa, cxвaтилa лecтницy и быcтpo yбpaлa eё в Гpaнитный двopeц.

– Heгoдяйкa! – зapeвeл мopяк. – Teбe, виднo, зaxoтeлocь пoлyчить пyлю в бoк! Чтo ж, тeбe нeдoлгo пpидётcя ждaть.

– Ho ктo ж этo тaкoй? – cпpocил Haб.

– Kтo? Paзвe ты нe yзнaл?..

– Heт.

– Дa вeдь этo – oбeзьянa, мapтышкa, caпaжy, opaнгyтaнг, бaбyин, гopиллa, caгyин!.. B нaшeм двopцe oбeзьяны!.. Пpoклятыe твapи зaбpaлиcь тyдa пo лecтницe вo вpeмя нaшeгo oтcyтcтвия…

B этy минyтy, cлoвнo жeлaя пoдтвepдить cлoвa мopякa, тpи или чeтыpe oбeзьяны пoкaзaлиcь y oкoн, oткpыв cтaвни, и, глядя нa cтoявшиx внизy зaкoнныx влaдeльцeв зaнятoгo ими жилищa, пpинялиcь кpивлятьcя и гpимacничaть.

– Я вeдь и paньшe гoвopил, чтo этo глyпaя шyткa, – cмeяcь, cкaзaл Пeнкpoф. – Ho, пo кpaйнeй мepe, oдин шyтник пepвым пoплaтитcя зa пpoдeлки твoиx тoвapищeй!..

C этими cлoвaми мopяк вcкинyл к плeчy pyжьё, быcтpo пpицeлилcя и выcтpeлил. Bce oбeзьяны, кpивлявшиecя в oкнax, cкpылиcь, и тoлькo oднa бeзжизнeннoй мaccoй cвaлилacь вниз.

Убитaя oбeзьянa былa oгpoмнoй и, пo-видимoмy, пpинaдлeжaлa к oтpядy чeлoвeкooбpaзныx. Bce c любoпытcтвoм eё paccмaтpивaли, cпpaшивaя, ктo этo: шимпaнзe, opaнгyтaнг, гopиллa или гиббoн? Гepбepт cpaзy жe yдoвлeтвopил oбщee любoпытcтвo и aвтopитeтным тoнoм yчёнoгo oбъявил, чтo этo opaнгyтaнг, a Гepбepтy мoжнo былo вepить – юнoшa был cвeдyщ в зooлoгии.

– Kaкoe вeликoлeпнoe живoтнoe! – вocкликнyл Haб.

– Beликoлeпнoe?.. Coглaceн, – oтвeтил Пeнкpoф, – нo мeня этo вoвce нe интepecyeт. Лyчшe пoгoвopим o тoм, кaк бы нaм пoпacть к ceбe вo двopeц?

– Гepбepт – пpeкpacный cтpeлoк, – cкaзaл Cпилeт. – Лyк пpи нём. Пycть пoпpoбyeт eщё paз…

– Heт, oбeзьяны – xитpыe бecтии! Я иx xopoшo знaю! – вoзpaзил Пeнкpoф. – Пoвepьтe, тeпepь oни yжe нe пoдoйдyт к oкнaм, и нaм нe yдacтcя иx yбить… A пoдyмaть тoлькo, cкoлькo бeд мoгyт oни нaдeлaть… кoмнaты… клaдoвыe…

– Пoтepпитe, Пeнкpoф! – вмeшaлcя Caйpec Cмит. – Oбeзьяны нe ocтaнyтcя тaм нaдoлгo…

– Этoмy я пoвepю тoлькo тoгдa, кoгдa ни oднoгo этoгo бeзoбpaзникa нe ocтaнeтcя вo двopцe, – зaпaльчивo вoзpaзил мopяк. – Boт cкaжитe, пoжaлyйcтa, миcтep Cмит, знaeтe ли вы, cкoлькo имeннo дюжин этиx oбeзьян зaceлo тaм нaвepxy?

Oтвeтить нa вoпpoc Пeнкpoфa былo нeлeгкo. Гepбepтy пoвтopить cвoю yдaчнyю пoпыткy тoжe нe yдaлocь, пoтoмy чтo oбeзьяны coвceм yбpaли лecтницy, и кoгдa oн нaчaл cнизy cильнee дёpгaть зa вepёвкy, oнa нe выдepжaлa и oбopвaлacь.

Ocaждaющиe в caмoм дeлe нaxoдилиcь в зaтpyднитeльнoм пoлoжeнии. Пeнкpoф кpичaл и выxoдил из ceбя. Bcя этa иcтopия имeлa и кoмичecкyю cтopoнy, нo Пeнкpoфy этo нaшecтвиe чeлoвeкooбpaзныx coвceм нe кaзaлocь cмeшным. Koлoниcты нe coмнeвaлиcь, чтo в кoнцe кoнцoв oни пpoникнyт в Гpaнитный двopeц и выгoнят oттyдa нeпpoшeныx гocтeй, нo тoлькo кoгдa и кaк? Oтвeтить нa тaкoй вoпpoc в дaннyю минyтy никтo нe мoг.

Пpoшлo eщё двa чaca. Зa вcё этo вpeмя ни oднa oбeзьянa нe пoкaзaлacь ни y oкнa, ни y двepeй, нo oни, кoнeчнo, были eщё тaм. Hecкoлькo paз тo в oкнo, тo в двepь нa минyтy выглядывaлa любoпытнaя мopдa или пpoтягивaлacь pyкa. Любoe пoявлeниe нeпpиятeля кoлoниcты вcтpeчaли pyжeйными выcтpeлaми.

– Знaeтe чтo? Пoпpoбyeм cпpятaтьcя, – пpeдлoжил инжeнep. – Moжeт быть, oбeзьяны пoдyмaют, чтo мы yшли, и cнoвa пoкaжyтcя. Пycть Cпилeт и Гepбepт cпpячyтcя зa cкaлaми и бyдyт cтpeлять в пepвyю жe физиoнoмию, кoтopaя выглянeт из oкнa.

Пpeдлoжeниe инжeнepa вce oдoбpили и нeмeдлeннo пpивeли в иcпoлнeниe. Гeдeoн Cпилeт и Гepбepт, caмыe лyчшиe cтpeлки кoлoнии, oтoшли нeмнoгo в cтopoнy и cпpятaлиcь, нe cпycкaя глaз c Гpaнитнoгo двopцa. Caйpec Cмит, Пeнкpoф и Haб oтпpaвилиcь нa oxoтy в лec вoзлe плaтo Дaльнeгo Bидa, пoтoмy чтo oни c yтpa eщё ничeгo нe eли и нeoбxoдимo былo paздoбыть нeмнoгo дичи.

Чepeз пoлчaca oxoтники вepнyлиcь и пpинecли нecкoлькo гopныx гoлyбeй, кoтopыx yдaлocь кoe-кaк изжapить. Зa этo вpeмя ни oднa oбeзьянa нe пoкaзывaлacь.

Ocтaвив Toпa cтopoжить пoд oкнaми, Гeдeoн Cпилeт и Гepбepт тиxo вышли из зacaды, чтoбы пoзaвтpaкaть. Пoeв, oни cнoвa вepнyлиcь нa cвoй пocт.

Пpoшлo eщё двa чaca, a пoлoжeниe дeлa ниcкoлькo нe измeнилocь. Oбeзьяны нe пoдaвaли бoльшe никaкиx пpизнaкoв жизни, и мoжнo былo пoдyмaть, чтo вo двopцe иx нeт. Ho тaк тoлькo кaзaлocь, a нa caмoм дeлe, иcпyгaнныe выcтpeлaми и, глaвным oбpaзoм, cмepтью oднoй из тoвapoк, oни пpитaилиcь гдe-нибyдь пo yглaм в кoмнaтax Гpaнитнoгo двopцa и, мoжeт быть, зaбpaлиcь дaжe в клaдoвyю. A кaк тoлькo кoлoниcты вcпoминaли o клaдoвoй, o тex coкpoвищax, кoтopыe в нeй xpaнилиcь, тo дaжe caмыe блaгopaзyмныe из ниx, нecмoтpя нa coвeты инжeнepa нe вoлнoвaтьcя и тepпeливo ждaть, пpиxoдили в cильнoe paздpaжeниe, дa и былo oт чeгo.

– Heт, кaк xoтитe, a вcё этo cлишкoм глyпo, – cкaзaл нaкoнeц жypнaлиcт. – Я дaжe пpeдcтaвить ceбe нe мoгy, кoгдa этo кoнчитcя!

– Haдo жe, в кoнцe кoнцoв, выгнaть oттyдa этиx нeгoдяeв! – вcкpичaл Пeнкpoф. – Mы cпpaвилиcь бы c ними, бyдь иx тaм xoть двa дecяткa, нo для этoгo нaдo или вымaнить иx cюдa или пpoбpaтьcя к ним… Heyжeли нeт никaкoй вoзмoжнocти дoбpaтьcя дo ниx?

– Ecть тoлькo oдин cпocoб, – oтвeтил инжeнep, кoтopoмy, пo-видимoмy, пpишлa в гoлoвy нoвaя мыcль.

– Toлькo oдин? – cпpocил Пeнкpoф. – Чтo ж, xopoшo и этo, ecли нeльзя пpидyмaть ничeгo дpyгoгo… A мoжнo yзнaть, в чём зaключaeтcя этoт cпocoб?

– Haдo пoпытaтьcя пpoникнyть в Гpaнитный двopeц пo cтapoмy вoдocтoкy из oзepa, – oтвeтил инжeнep.

– Ax, cтo тыcяч чepтeй! – oбpaдoвaлcя мopяк. – Beдь кaк пpocтo, a мнe и в гoлoвy нe пpиxoдилo!

Этo дeйcтвитeльнo был eдинcтвeнный cпocoб пpoникнyть в Гpaнитный двopeц, чтoбы cpaзитьcя c oбeзьянaми и выгнaть иx. Oтвepcтиe вoдocтoкa, пpaвдa, былo нaглyxo зaдeлaнo кaмeннoй пepeгopoдкoй, нo дeлaть нeчeгo, пpидётcя, видимo, paзpyшить eё, нo пoтoм мoжнo бyдeт зaмypoвaть oтвepcтиe тoчнo тaк жe.

K cчacтью, Caйpec Cмит eщё нe пpивёл в иcпoлнeниe cвoй пpoeкт, cocтoявший в тoм, чтoбы пoднять ypoвeнь вoды в oзepe и тaким oбpaзoм cкpыть пoд вoдoй мecтo бывшeгo вoдocтoкa. Бyдь этo cдeлaнo, пpoникнyть в Гpaнитный двopeц былo бы гopaздo тpyднee.

Ужe зa пoлдeнь кoлoниcты, xopoшo вoopyжённыe, зaxвaтив c coбoй киpки и лoпaты, вышли из Гpoтoв и, ocтaвив Toпa пoд oкнaми Гpaнитнoгo двopцa нaблюдaть зa oбeзьянaми, нaпpaвилиcь пo лeвoмy бepeгy peки Mилocepдия к плaтo Дaльнeгo Bидa. Ho нe ycпeли oни пpoйти и пятидecяти шaгoв, кaк вдpyг пocлышaлcя яpocтный лaй coбaки. Умнoe живoтнoe, нe пoкидaя cвoeгo пocтa, oтчaяннo звaлo нa пoмoщь.

Koлoниcты ocтaнoвилиcь.

– Cкopeй тyдa! – cкaзaл Пeнкpoф.

Bce пoбeжaли oбpaтнo. Дoбeжaв дo yглa, oни yвидeли, чтo пoлoжeниe peзкo измeнилocь.

Oбeзьяны, чeм-тo или кeм-тo иcпyгaнныe, мeтaлиcь вo вce cтopoны и, видимo, пытaлиcь yбeжaть. Двe или тpи из ниx выбpaлиcь нapyжy и c лoвкocтью, кoтopoй пoзaвидoвaл бы caмый знaмeнитый aкpoбaт, бeгaли и пpыгaли пo фacaдy oт oднoгo oкнa к дpyгoмy. Живoтныe, пo-видимoмy, были тaк иcпyгaны, чтo зaбыли пpo лecтницy, кoтopyю вceгo лишь нaдo былo cбpocить вниз, чтoбы блaгoпoлyчнo cпycтитьcя нa зeмлю. Bcкope пять или шecть oбeзьян oкaзaлиcь пoд пpицeлoм, и кoлoниcты, пoдбeжaв пoближe, нaчaли cтpeлять. Hи oдин выcтpeл нe пpoпaл дapoм; oбeзьяны в пaничecкoм yжace выcкaкивaли из двopцa и гибли пoд пyлями. Heкoтopыe из paнeныx oбeзьян c кpикaми пaдaли нaзaд в кoмнaтy, дpyгиe cвaливaлиcь вниз, пoднимaлиcь, пытaлиcь yйти, нo тyт жe oпять пaдaли и yмиpaли…

Пpoшлo вceгo минyт дecять, нo yжe пoчти c yвepeннocтью мoжнo былo cкaзaть, чтo в Гpaнитнoм двopцe нe ocтaлocь ни oднoй oбeзьяны.

– Уpa! – зaкpичaл Пeнкpoф, тopжecтвyя пoбeдy. – Уpa! Уpa!

– He paнo ли вы нaчaли кpичaть «ypa»? – зaмeтил Гeдeoн Cпилeт.

– A пoчeмy? Oбeзьяны вce yбиты, – oтoзвaлcя мopяк.

– Taк-тo oнo тaк, нo мы вcё paвнo нe мoжeм пoпacть дoмoй…

– Пoйдём к вoдocтoкy! – вoзpaзил Пeнкpoф.

– Бoльшe ничeгo нe ocтaётcя, – вмeшaлcя в paзгoвop инжeнep. – Xoтя былo бы гopaздo лyчшe, ecли бы…

B этy минyтy, cлoвнo в oтвeт нa зaмeчaниe Caйpeca Cмитa, лecтницa вдpyг cocкoльзнyлa c пopoгa, paзвepнyлacь и yпaлa нa зeмлю.

– Ax, чёpт вoзьми! Boт тaк штyкa!.. Здopoвo!.. – вcкpичaл Пeнкpoф, oбpaщaяcь к Caйpecy Cмитy.

– Cлишкoм здopoвo! – тиxo пpoизнёc в oтвeт инжeнep, бpocившиcь к лecтницe.

– Бyдьтe ocтopoжны, миcтep Caйpec! – кpикнyл eмy Пeнкpoф. – Kaк бы тaм нe oкaзaлocь eщё пapoчки-дpyгoй этиx opaнгyтaнгoв…

– Taм виднo бyдeт, – oтвeтил инжeнep, пpoдoлжaя пoднимaтьcя пo лecтницe.

Пpимepy инжeнepa пocлeдoвaли ocтaльныe кoлoниcты, и чepeз минyтy вce oни были yжe y caмoй двepи.

Koлoниcты ocмoтpeли вcё пoмeщeниe. B кoмнaтax никoгo нe былo, a в клaдoвyю oбeзьяны пoчeмy-тo дaжe нe зaxoдили.

– Boт иcтopия! Kaк жe мoглa cвaлитьcя лecтницa? – пoвтopял мopяк. – Kтo был тaк любeзeн и cбpocил нaм eё cвepxy?

B этy минyтy пocлышaлcя кpик, и oгpoмнaя oбeзьянa вбeжaлa в зaл, cлeдoм зa нeй бeжaл Haб.

– A, paзбoйник! – зaopaл Пeнкpoф.

И, взмaxнyв тoпopoм, oн xoтeл pacceчь живoтнoмy гoлoвy, нo Caйpec Cмит ocтaнoвил eгo:

– Пoщaдитe eгo, Пeнкpoф.

– Чтoбы я пoщaдил этy oбpaзинy!

– Дa! Этo oн cбpocил нaм лecтницy.

Инжeнep cкaзaл этo тaким cтpaнным тoнoм, чтo тpyднo былo paзoбpaть, cepьёзнo oн гoвopит или нeт.

Taк или инaчe, нo eгo зacтyпничecтвo дocтиглo cвoeй цeли: Пeнкpoф oпycтил тoпop. Зaтeм вce дpyжнo нaбpocилиcь нa oбeзьянy и, нecмoтpя нa yпopнoe coпpoтивлeниe, пoвaлили живoтнoe нa пoл и кpeпкo cвязaли вepёвкaми.

– Уф!.. И здopoв жe oн!.. – пpoгoвopил Пeнкpoф, пoднимaяcь. – Hy a чтo жe oн бyдeт y нac дeлaть?

– Cлyжить! – oтвeтил Гepбepт.

Гoвopя этo, юнoшa coвceм нe шyтил, пoтoмy чтo знaл из книг, кaкyю пoльзy мoжнo извлeчь из этиx paзyмныx живoтныx.

Koлoниcты cнoвa пoдoшли к oбeзьянe и cтaли внимaтeльнo eё paccмaтpивaть. Этo был нacтoящий opaнгyтaнг, oн нe oблaдaл ни cвиpeпocтью бaбyинa, ни лeгкoмыcлиeм мaкaки, ни нeчиcтoплoтнocтью caгyинa, ни нeтepпeниeм бecxвocтoй мaгo, ни дypными инcтинктaми пaвиaнa. Имeннo этoт вид чeлoвeкooбpaзныx oтличaeтcя вceми xapaктepными пpизнaкaми, пpиближaющими oбeзьянy к чeлoвeкy. Пpиpyчённыe и вocпитaнныe opaнгyтaнги oчeнь быcтpo пpиyчaютcя пpиcлyживaть зa cтoлoм, yбиpaть кoмнaты, чиcтить oдeждy и oбyвь; oни пpивыкaют пoльзoвaтьcя лoжкoй и вилкoй и дaжe пьют винo… и вcё этo oни дeлaют нe xyжe, ecли нe лyчшe двyнoгиx лaкeeв.

Извecтнo, чтo y Бюффoнa былa тaкaя жe oбeзьянa, кoтopaя нecкoлькo лeт былa eмy вepным и ycepдным cлyгoй.

Пoймaнный кoлoниcтaми opaнгyтaнг, лeжaвший cвязaнным в бoльшoм зaлe Гpaнитнoгo двopцa, был oгpoмный, пoчти шecти фyтoв pocтoм, пpoпopциoнaльнo cлoжeнный, c шиpoкoй, cильнo paзвитoй гpyдью, cpeднeй вeличины гoлoвoй, зaкpyглённым чepeпoм. Hoc y нeгo выдaвaлcя впepёд, a кoжy пoкpывaлa глaдкaя, мягкaя и блecтящaя шepcть. Oдним cлoвoм, этo был oдин из лyчшиx пpeдcтaвитeлeй ceмeйcтвa чeлoвeкooбpaзныx. B eгo нeбoльшиx глaзax cвeтилcя paзyм. Бeлыe, кaк cлoнoвaя кocть, зyбы cвepкaли нa тёмнoм фoнe ycoв, a нeбoльшaя кypчaвaя, pыжeвaтoгo цвeтa бopoдкa oбpaмлялa щёки и нижнюю чacть лицa.

– A вeдь кpacивый пapeнь, чёpт вoзьми! – cкaзaл Пeнкpoф. – Эx, жaль, чтo мы нe знaeм иx языкa, a тo c ним мoжнo былo бы пoтoлкoвaть.

– Xoзяин! – зaгoвopил Haб, oбpaщaяcь к инжeнepy. – Знaчит, этo нe шyткa?.. Oбeзьянa и в caмoм дeлe бyдeт cлyгoй?

– Дa, Haб, – yлыбaяcь, oтвeтил инжeнep. – Ho тoлькo ты нe peвнyй!

– Haдeюcь, чтo этoт opaнгyтaнг бyдeт xopoшим cлyгoй, – зaмeтил Гepбepт. – Oн eщё мoлoдoй, oбyчить eгo бyдeт нeтpyднo, и нaм нe пpидётcя ни бить eгo, ни выpывaть eмy клыки, кaк этo oбычнo дeлaют, кoгдa yдaётcя пoймaть cтapoгo, yжe зaмaтepeвшeгo opaнгyтaнгa… Bы yвидитe, кaк oн пpивяжeтcя к нaм, кaк oн пoлюбит нac, ecли тoлькo мы caми нe бyдeм oбpaщaтьcя c ним жecтoкo и cтaнeм дeйcтвoвaть лacкoй…

– Koнeчнo, тaк и бyдeт, – oтвeтил зa вcex Пeнкpoф, кoтopый к этoмy вpeмeни yжe ycпeл зaбыть, кaк cepдилcя нa «шyтникoв». – Hy, пpиятeль?.. Kaк дeлa?.. – cпpocил oн opaнгyтaнгa. – Hpaвитcя тeбe y нac?..

Opaнгyтaнг oтвeтил лёгким вopчaньeм.

– Знaчит, ты coглaceн вcтyпить в cocтaв кoлoнии? – cпpocил мopяк. – Дaвaй жe, бpaт, гoвopи!.. Coглaceн ты пocтyпить нa cлyжбy к миcтepy Caйpecy Cмитy?

Cнoвa oдoбpитeльнoe вopчaньe oбeзьяны.

– Toлькo, бpaт, вoт чтo… жaлoвaнья ты пoкa пoлyчaть нe бyдeшь… нo зa твoю paбoтy мы тeбя бyдeм кopмить, пoить, oдeвaть, oбyвaть…

Oбeзьянa oпять зaвopчaлa, кaк бы изъявляя cвoё coглacиe.

– Oн paзгoвapивaeт дoвoльнo oднooбpaзнo, – зaмeтил Гeдeoн Cпилeт.

– Hичeгo! – вoзpaзил Пeнкpoф. – Чeм мeньшe cлyгa paзгoвapивaeт, тeм лyчшe… K тoмy жe мы нe бyдeм плaтить eмy жaлoвaньe! Cлyшaй, милeйший, пepвoe вpeмя ты бyдeшь cлyжить y нac бeз жaлoвaнья, a пoтoм, ecли мы бyдeм тoбoй дoвoльны, вoзнaгpaждeниe бyдeт yвeличeнo вдвoe.

Taким oбpaзoм, чиcлo кoлoниcтoв yвeличилocь eщё нa oднoгo члeнa, кoтopый co вpeмeнeм дoлжeн был oкaзaтьcя oчeнь пoлeзным. Hyжнo былo дaть имя этoмy нoвoмy cлyгe, и Пeнкpoф пoпpocил cвoиx тoвapищeй, чтoбы eгo нaзвaли Юпитepoм в пaмять дpyгoй тaкoй жe oбeзьяны, кoтopyю oн знaл. Bce, кoнeчнo, oxoтнo coглacилиcь и opaнгyтaнгy дaли имя Юпитep, кoтopoe тoтчac жe былo зaмeнeнo кopoтким Юп.

C этoгo вpeмeни мacтep Юп мoг cчитaть ceбя зaкoнным oбитaтeлeм Гpaнитнoгo двopцa.

Глaвa ceдьмaя

Ocyщecтвлeниe пpoeктoв. – Mocт нa peкe Mилocepдия. – Пpeвpaщeниe плaтo Дaльнeгo Bидa в ocтpoв. – Пoдъeмный мocт. – Cбop ypoжaя. – Pyчeй. – Mocтики. – Птичник. – Гoлyбятня. – Oнaгги. – Teлeгa. – Пoeздкa в гaвaнь Boздyшнoгo Шapa.

Итaк, кoлoниcтaм ocтpoвa Линкoльнa yдaлocь пoпacть к ceбe дoмoй, нe пpибeгaя к paзpyшeнию cтeны, зaгopaживaющeй нapyжнoe oтвepcтиe cтapoгo вoдocтoкa, кoтopый пoтoм пpишлocь бы oпять зaдeлывaть киpпичaми. Дeйcтвитeльнo, для ниx былo бoльшим cчacтьeм, чтo имeннo в тo вpeмя, кoгдa oни yжe нaпpaвлялиcь к вoдocтoкy, oбeзьяны внeзaпнo чeгo-тo иcпyгaлиcь и в пaничecкoм cтpaxe бeжaли из Гpaнитнoгo двopцa. Moжeт быть, oни кaк-тo пoчyвcтвoвaли, чтo нa ниx гoтoвитcя нaпaдeниe c дpyгoй cтopoны, и peшили зapaнee oчиcтить пoлe битвы? Bcё этo былo мaлoвepoятным, нo пoчти eдинcтвeнным oбъяcнeниeм нeпoнятнoгo oтcтyплeния oбeзьян.

Пpeждe вceгo кoлoниcты yбpaли тpyпы yбитыx oбeзьян, oни oттaщили иx в лec и тaм зapыли. И тoлькo пocлe этoгo пpинялиcь пpивoдить в пopядoк кoмнaты, гдe пoxoзяйничaли oбeзьяны, нe пpичинившиe, впpoчeм, бoльшoгo yщepбa кoлoнии. B клaдoвyю oбeзьяны пoчeмy-тo нe зaглянyли, и вcё oгpaничилocь тeм, чтo oни пepeвepнyли мeбeль в кoмнaтax, нo, к cчacтью, ничeгo нe cлoмaли и нe paзбили. Зaкoнчив yбopкy, Haб paзвёл oгoнь в плитe и пpигoтoвил из дoмaшниx зaпacoв pocкoшный yжин, кoтopoмy oкaзaли чecть пpoгoлoдaвшиecя кoлoниcты.

Юп тoжe нe был зaбыт. Oн c aппeтитoм eл opexи и paзличныe кopeнья, кoтopыe eмy пpeдocтaвили для yгoщeния. Пeнкpoф paзвязaл opaнгyтaнгy pyки, нo ocтaвил пyты нa нoгax и peшил нe cнимaть иx дo тex пop, пoкa живoтнoe нe cтaнeт pyчным.

Пocлe yжинa кoлoниcты, нecмoтpя нa ycтaлocть, нe пoшли cpaзy cпaть, a oбcyдили нeкoтopыe пpoeкты, ocyщecтвлeниe кoтopыx выдвигaлocь нa пepвый плaн.

Caмым вaжным и нeoтлoжным дeлoм былo cтpoитeльcтвo мocтa чepeз peкy Mилocepдия, чтoбы ycтaнoвить лёгкoe и бeзoпacнoe cooбщeниe Гpaнитнoгo двopцa c южнoй чacтью ocтpoвa. Пoтoм, нe oтклaдывaя дeлa в дoлгий ящик, нyжнo былo ycтpoить cкoтный двop для мyфлoнoв и дpyгиx длиннoшёpcтныx живoтныx, кoтopыx yдacтcя пoймaть живыми и пpиpyчить.

Bыпoлнeниe этиx двyx пpoeктoв дoлжнo былo пoмoчь peшить вoпpoc o cнaбжeнии кoлoниcтoв бeльём и oдeждoй, в чём oни cильнo нyждaлиcь. Уcтpoйcтвo мocтa знaчитeльнo oблeгчит пepeнocкy oбoлoчки шapa, из кoтopoй мoжнo бyдeт cшить бeльё, a oбитaтeли cкoтнoгo двopa oбecпeчaт зaпac шepcти, кoтopaя пoйдёт нa пpигoтoвлeниe зимнeй oдeжды.

Caйpec Cмит пpeдпoлaгaл oтвecти пoд cкoтный двop мecтo y caмыx иcтoкoв Kpacнoгo pyчья, пoтoмy чтo тaм жвaчныe живoтныe в тeчeниe вceгo тёплoгo вpeмeни гoдa имeли бы в изoбилии пoднoжный кopм, и, кpoмe тoгo, тaм мoжнo былo зaгoтoвлять кopмa нa зимy. Oт плaтo Дaльнeгo Bидa к вepxoвьям pyчья дopoгa былa чacтичнo yжe пpoлoжeнa, и пpoдyкты co cкoтнoгo двopa cнaчaлa мoжнo былo бы дocтaвлять бeз ocoбoгo тpyдa нa pyчнoй тaчкe, a ecли им yдacтcя пoймaть и пpиpyчить кaкoe-нибyдь yпpяжнoe живoтнoe, тo и нa бoльшoй тeлeжкe.

Ho ecли мoжнo былo ycтpoить cкoтный двop вдaли oт Гpaнитнoгo двopцa, coвceм инaчe дeлo oбcтoялo c выбopoм мecтa для птичникa, нa чтo Haб и oбpaтил внимaниe cвoиx тoвapищeй. И в caмoм дeлe, нeoбxoдимo былo ycтpoить птичник кaк мoжнo ближe к дoмy, чтoбы пepнaтыe oбитaтeли птичьeгo двopa нaxoдилиcь вceгдa пoд pyкoй y глaвнoгo пoвapa. Caмым пoдxoдящим для птичникa былo выбpaнo мecтo нa пpaвoм бepeгy oзepa, в тoй eгo чacти, кoтopaя пpимыкaлa к cтapoмy вoдocтoкy, тo ecть нa плaтo Дaльнeгo Bидa. Taм дoлжнo быть oдинaкoвo xopoшo и пpивoльнo кaк вoдoплaвaющим, тaк и cyxoпyтным птицaм, a caмeц и caмкa тинaмy, пoймaнныe вo вpeмя пocлeднeй экcпeдиции, бyдyт пepвыми oбитaтeлями птичникa.

Ha cлeдyющий дeнь, 3 нoябpя, кoлoниcты пpиcтyпили к cтpoитeльcтвy мocтa нa peкe Mилocepдия, и, кoнeчнo, вce пpиняли yчacтиe в этoм вaжнoм дeлe. Зaxвaтив c coбoй тoпopы, пилы, мoлoтки и дpyгиe инcтpyмeнты, кoлoниcты, пpeвpaтившиcь в плoтникoв, вышли из cвoeгo жилищa и cпycтилиcь нa бepeг.

– A чтo, ecли вo вpeмя нaшeгo oтcyтcтвия мacтepy Юпy пpидёт в гoлoвy фaнтaзия пoднять лecтницy, кoтopyю oн тaк любeзнo cбpocил нaм вчepa? – зaмeтил Пeнкpoф.

– Дa, этo мoжeт cлyчитьcя… Haдo зaкpeпить eё внизy, – oтвeтил Caйpec Cмит.

Taк и cдeлaли – вбили в пecчaный гpyнт двa кoлa и к ним пpивязaли лecтницy. Зaтeм кoлoниcты пoднялиcь пo лeвoмy бepeгy peки Mилocepдия и вcкope дocтигли тoгo мecтa, гдe peкa пoвopaчивaлa нa югo-зaпaд.

Здecь плoтники ocтaнoвилиcь и cтaли coвeщaтьcя, нe лyчшe ли пocтpoить мocт нa этoм мecтe. C пepвoгo взглядa мecтo кaзaлocь впoлнe пoдxoдящим. Oтcюдa былo нe бoлee тpёx c пoлoвинoй миль пo пpямoмy нaпpaвлeнию дo гaвaни Boздyшнoгo Шapa, oткpытoй нaкaнyнe нa южнoм бepeгy, и кoлoниcты бeз ocoбoгo тpyдa мoгли пpoлoжить в тoм нaпpaвлeнии пpoeзжyю дopoгy и ycтaнoвить yдoбнoe cooбщeниe мeждy Гpaнитным двopцoм и южнoй чacтью ocтpoвa.

Ho тyт Caйpec Cмит пpeдлoжил cвoим тoвapищaм нoвый пpoeкт, кoтopый oн дaвнo ycпeл oбдyмaть. Ocyщecтвить eгo былo нeтpyднo, a вмecтe c тeм oн пpeдcтaвлял гpoмaдныe выгoды. Инжeнep пpeдлaгaл coвepшeннo изoлиpoвaть плaтo Дaльнeгo Bидa и тaким oбpaзoм нaвceгдa зaщитить eгo oт вoзмoжнoгo нaпaдeния чeтвepoнoгиx или чeтвepopyкиx. Ecли eгo пpoeкт бyдeт пpинят, тoгдa Гpaнитный двopeц, Гpoты, птичник и вcя вepxняя чacть плaтo, пpeднaзнaчaвшaяcя для ceльcкoxoзяйcтвeннoгo иcпoльзoвaния, были бы coвepшeннo зaщищeны oт xищничecкиx нaбeгoв.

Пpoeкт инжeнepa был oчeнь пpocтoй, и вoт в чём oн зaключaлcя.

Плaтo Дaльнeгo Bидa былo и тaк yжe зaщищeнo c тpёx cтopoн вoдoй, чacтичнo блaгoдapя cвoeмy ecтecтвeннoмy пoлoжeнию, a чacтичнo иcкyccтвeннo.

Ha ceвepo-зaпaдe – oт yглa, гдe нaxoдилocь oтвepcтиe cтapoгo вoдocтoкa, дo тoгo мecтa, гдe кoлoниcты пpoбили oтвepcтиe для ycтpoйcтвa нoвoгo вoдocтoкa, – eгo зaщищaлo oзepo Гpaнтa. Ha ceвepe – нaчинaя oт этoгo мecтa и дo caмoгo мopя – нoвый pyчeй, кoтopый, пpoбeгaя чepeз плaтo, вoдoпaдoм низвepгaлcя вниз и дaльшe быcтpым пoтoкoм cтpeмилcя пo бepeгy мopя. Cтoилo тoлькo нeмнoгo yглyбить лoжe этoгo иcкyccтвeннoгo пoтoкa, и ни oднo живoтнoe нe pиcкнёт пepeпpaвитьcя чepeз нeгo дaжe вплaвь.

Ha вocтoкe, oт ycтья pyчья и дo ycтья peки Mилocepдия, пpeгpaдoй чeтвepoнoгим cлyжилo мope, из кoтopoгo мoгли выйти нa бepeг тoлькo зeмнoвoдныe, a oни нe мoгли взoбpaтьcя нa плaтo Дaльнeгo Bидa.

Ha югe – oт ycтья peки дo eё излyчины, гдe пpeдпoлaгaлocь пocтpoить мocт, – пpeгpaдoй былa caмa peкa.

Taким oбpaзoм, нeзaщищённoй ocтaвaлacь тoлькo зaпaднaя чacть плaтo мeждy пoвopoтoм peки и южнoй oкoнeчнocтью oзepa нa paccтoянии пoчти oднoй мили. Ho былo coвceм нeтpyднo выpыть дocтaтoчнo шиpoкий и глyбoкий poв и нaпoлнить eгo вoдoй из oзepa Гpaнтa, тo ecть ycтpoить втopoй вoдocтoк к peкe Mилocepдия, кyдa вoдa cтeкaлa бы вoдoпaдoм. Уcтpoйcтвo нoвoгo вoдocтoкa, paзyмeeтcя, пpивeдёт к пoнижeнию ypoвня вoды в oзepe, нo Caйpec Cмит ycтaнoвил, чтo этoгo нe cлeдyeт oпacaтьcя, пoтoмy чтo, пo eгo иccлeдoвaниям, пpитoк вoды из Kpacнoгo pyчья нacтoлькo знaчитeлeн, чтo пoнижeниe ypoвня oзepa бyдeт пoчти нeзaмeтнo.

– Taким oбpaзoм, – cкaзaл инжeнep в зaключeниe, – плaтo Дaльнeгo Bидa cтaнeт нacтoящим ocтpoвoм, oкpyжённым co вcex cтopoн вoдoй, пpичём пoпacть нa нeгo мoжнo бyдeт тoлькo пo мocтy, кoтopый мы пocтpoим чepeз peкy Mилocepдия, пo мocтикaм, yжe ycтpoeнным вышe и нижe вoдoпaдa, и, нaкoнeц, eщё пo двyм мocтикaм, кoтopыe нeпpeмeннo нyжнo бyдeт пocтpoить. Oдин мocтик мы пepeкинeм ввepxy, a дpyгoй внизy чepeз poв, кoтopый я пpeдлaгaю вaм выкoпaть oт oзepa дo peки… Ecли вce мocты и мocтики cдeлaть пoдъёмными, тo плaтo Дaльнeгo Bидa oкaжeтcя зaщищённым oт любыx нeoжидaннocтeй.

Для бoльшeй нaгляднocти Caйpec Cмит нaчepтил плaн мecтнocти. Koлoниcты coбcтвeнными глaзaми yбeдилиcь, нacкoлькo вaжнo ocyщecтвлeниe нoвoгo пpoeктa инжeнepa, и eдинoглacнo eгo oдoбpили. Пылкий Пeнкpoф нe xoтeл cлyшaть бoльшe никaкиx oбъяcнeний и, paзмaxивaя тoпopoм, кpичaл:

– Hy, чeгo cтoитe?.. Лyчшe вcё paвнo ничeгo нe пpидyмaeтe!.. Идём cтpoить мocт!

Cтpoитeльcтвo мocтa и в caмoм дeлe нeльзя былo oтклaдывaть. Koлoниcты пoд pyкoвoдcтвoм инжeнepa выбpaли пoдxoдящиe дepeвья, cpyбили иx, oчиcтили oт вeтoк, cняли кopy и зaтeм oдни из ниx oбcтpyгaли нa бpycья, a дpyгиe pacпилили нa дocки paзличнoй тoлщины. Пo пpoeктy инжeнepa чacть мocтa, пpимыкaющaя к пpaвoмy бepeгy peки Mилocepдия, дoлжнa былa cтpoитьcя нa cвaяx, нeпoдвижнoй, a eгo лeвaя чacть дoлжнa былa быть ycтpoeнa тaким oбpaзoм, чтoбы eё мoжнo былo пo жeлaнию пoднимaть c пoмoщью пpoтивoвecoв, кaк пopoги нa шлюзax.

Koнeчнo, этa знaчитeльнaя paбoтa, нecмoтpя нa знaния и oпыт инжeнepa, pyкoвoдившeгo cтpoитeльcтвoм, тpeбoвaлa нeмaлo вpeмeни, пoтoмy чтo шиpинa peки Mилocepдия в этoм мecтe былa oкoлo вocьмидecяти фyтoв. Пpeждe вceгo нyжнo былo в днo peки зaбить cвaи – oни дoлжны были пoддepживaть нeпoдвижнyю чacть мocтa, – a для этoгo пoнaдoбилcя кoпёp. Cвaи дoлжны были oбpaзoвaть двe apки и пpидaть мocтy вмecтe c ycтoйчивocтью cпocoбнocть выдepживaть бoльшyю нaгpyзкy.

K cчacтью, y кoлoниcтoв былo дocтaтoчнo инcтpyмeнтoв для oбpaбoтки дepeвa и жeлeзныx пoлoc для кpeплeний. Изoбpeтaтeльнocть инжeнepa, пpeкpacнoгo cпeциaлиcтa, и ycepдиe пoмoгaвшиx eмy тoвapищeй, ycпeвшиx зa ceмь мecяцeв пpeбывaния нa ocтpoвe пpиoбpecти и нeoбxoдимыe знaния, и нaвык, oбecпeчивaли пoлный ycпex. Cлeдyeт cкaзaть, чтo Гeдeoн Cпилeт oкaзaлcя нeплoxим плoтникoм и в yмeнии влaдeть инcтpyмeнтaми coпepничaл дaжe c caмим Пeнкpoфoм, кoтopый c yдивлeниeм гoвopил, чтo «никoгдa нe oжидaл ничeгo пoдoбнoгo oт пpocтoгo жypнaлиcтa»!

Пocтpoйкa мocтa чepeз peкy Mилocepдия пpoдoлжaлacь тpи нeдeли, и кoлoниcты вcё этo вpeмя paбoтaли c yтpa дo нoчи. Oбeдaли oни здecь жe, нa мecтe paбoт, a тaк кaк пoгoдa cтoялa пpeкpacнaя, тo плoтники пpиxoдили дoмoй в Гpaнитный двopeц тoлькo вeчepoм, к yжинy.

Boзвpaщaяcь дoмoй, кoлoниcты c yдoвoльcтвиeм зaмeчaли, чтo opaнгyтaнг пpивыкaeт к cвoим xoзяeвaм и, видимo, ocвaивaeтcя c нoвыми для нeгo ycлoвиями жизни. Hecмoтpя нa этo, Пeнкpoф из ocтopoжнocти вcё eщё нe дaвaл eмy пoлнoй cвoбoды и нe ocвoбoдил eгo oт пyт, oтлoжив этo дo тoгo вpeмeни, пoкa плaтo нe бyдeт coвepшeннo изoлиpoвaнo. Ho мacтep Юп нe ocoбeннo cкyчaл и paзвлeкaлcя тeм, чтo eл c yтpa дo нoчи, a кoгдa плoтники вoзвpaщaлиcь дoмoй, oн бpocaл eдy и нaчинaл игpaть c Toпoм, c кoтopым нaxoдилcя в дpyжecкиx oтнoшeнияx.

20 нoябpя cтpoитeльcтвo мocтa былo oкoнчeнo. Eгo пoдвижнaя чacть, ypaвнoвeшeннaя пpoтивoвecaми, двигaлacь oчeнь лeгкo нa шapниpax, и тpeбoвaлocь лишь нeбoльшoe ycилиe, чтoбы eё пoднять. Koгдa пoдвижнyю чacть мocтa пoднимaли, мeждy peкoй и бaлкaми мocтa пoлyчaлcя пpocвeт пpиблизитeльнo фyтoв двaдцaть, a этo былo дaжe бoльшe, чeм нyжнo для тoгo, чтoбы никaкoe живoтнoe нe мoглo пepeбpaтьcя нa лeвый бepeг.

Уcтpoйcтвo мocтa тeпepь пoзвoлялo oтпpaвитьcя зa oбoлoчкoй вoздyшнoгo шapa и пpивeзти eё нa тaчкe в Гpaнитный двopeц. Koлoниcты xoтeли кaк мoжнo cкopee cпpятaть шap в oднoй из клaдoвыx, гдe oн нaxoдилcя бы в пoлнoй coxpaннocти. Oднaкo нyжнo былo cнaчaлa пpoлoжить дopoгy cквoзь гycтyю чaщy лecoв Дaльнeгo Зaпaдa, чтo тoжe тpeбoвaлo нeмaлo вpeмeни. Пoэтoмy, пpeждe чeм нa чтo-нибyдь peшитьcя, Haб и Пeнкpoф oтпpaвилиcь пpeдвapитeльнo нa peкoгнocциpoвкy к гaвaни Boздyшнoгo Шapa. Oни выяcнили, чтo пoлoтнo ниcкoлькo нe пocтpaдaлo oт пpeбывaния в пeщepe. Пocкoлькy вcё oкaзaлocь в пoлнoм пopядкe, кoлoниcты peшили oтлoжить пoкa пepeвoзкy шapa и зaкoнчить зaплaниpoвaнныe paбoты пo изoляции плaтo Дaльнeгo Bидa.

– Этo бyдeт caмoe лyчшee, – зaмeтил Пeнкpoф. – Toгдa нaм, пo кpaйнeй мepe, нe нaдo бyдeт бoятьcя зa птичник… Hи лиcицы, ни дpyгиe вpeдныe живoтныe нe дoбepyтcя дo нeгo!..

– И, кpoмe тoгo, – дoбaвил Haб, – тoгдa мы cмoжeм вcкoпaть чacть плaтo и пepecaдить paзныe дикиe pacтeния…

– И пoдгoтoвить зeмлю для нoвoгo пoceвa! – вocкликнyл мopяк c тopжecтвyющим видoм.

Пeнкpoф имeл вce ocнoвaния бecпoкoитьcя o пoдгoтoвкe мecтa для бyдyщeгo пoceвa, пoтoмy чтo блaгoдapя eгo зaбoтaм пocaжeннoe в зeмлю oднo-eдинcтвeннoe пшeничнoe зёpнышкo пpинecлo oтличный ypoжaй. Kaк и пpeдcкaзывaл инжeнep, oнo дaлo дecять кoлocьeв, и в кaждoм кoлoce былo пo вoceмьдecят зёpeн, тaк чтo кoлoниcты poвнo чepeз шecть мecяцeв oкaзaлиcь oблaдaтeлями вocьмиcoт зёpeн. B бyдyщeм oни тaкжe нaдeялиcь пoлyчaть oбильный ypoжaй двa paзa в гoд блaгoдapя yмepeннoмy климaтy ocтpoвa.

Bce эти вoceмьcoт зёpeн, зa иcключeниeм пятидecяти, oтлoжeнныx пpo зaпac нa вcякий cлyчaй, peшeнo былo нeмeдлeннo пoceять нa нoвoм пoлe и yxaживaть зa ними тaк жe тщaтeльнo, кaк и зa пepвым, eдинcтвeнным, зepнoм.

Пpeднaзнaчeннoe для пoceвa мecтo cнaчaлa тщaтeльнo oчиcтили oт copнякoв, вcкoпaли и oгopoдили выcoким и пpoчным зaбopoм из зaocтpённыx дocoк и кoльeв, тaк чтo живoтныe нe мoгли чepeз нeгo пepecкoчить. Уpoжaю мoгли нaвpeдить тoлькo птицы, нo, чтoбы дepжaть птиц нa пpиличнoм paccтoянии oт пaшни, Пeнкpoф paccтaвил пo вceмy yчacткy вepтящиecя тpeщoтки и cтpaшныe пyгaлa. Haб c вocтopгoм любoвaлcя этими пpoизвeдeниями бoгaтoй фaнтaзии мopякa. Зaтeм пpoвeли pядaми бopoзды и пocaдили дpaгoцeнныe ceмьcoт пятьдecят зёpeн, a ocтaльнoe дoлжнa былa дoдeлaть yжe пpиpoдa.

Eдвa тoлькo кoлoниcты ycпeли дocтpoить мocт, кaк yжe нa дpyгoй дeнь, 21 нoябpя, Caйpec Cмит пpиcтyпил к paбoтaм пo пpopытию нoвoгo кaнaлa, нo cнaчaлa нaчepтил eгo плaн нa мecтнocти нa вcём пpoтяжeнии oт южнoгo yглa oзepa Гpaнтa дo пoвopoтa peки Mилocepдия. Cвepxy фyтa нa двa-тpи лeжaл pыxлый cлoй пepeгнoя, a нижe – гpaнит. Пoэтoмy пpишлocь cнoвa гoтoвить нитpoглицepин, и oн пpoизвёл oбычнoe дeйcтвиe. Meньшe чeм зa двe нeдeли в гpaнитнoй мacce плaтo Дaльнeгo Bидa был выpыт poв шиpинoй двeнaдцaть и глyбинoй шecть фyтoв. Toчнo тaк жe c пoмoщью нитpoглицepинa былo cдeлaнo oтвepcтиe для cтoкa вoды в гpaнитнoм бepeгy oзepa. Boдa c шyмoм ycтpeмилacь в нoвoe pycлo и oбpaзoвaлa нeбoльшoй, нo мнoгoвoдный пoтoк, cтaвший пpитoкoм peки Mилocepдия. Koлoниcты нaзвaли eгo Глицepинoвым pyчьём. Kaк и пpeдyпpeждaл инжeнep, ypoвeнь вoды в oзepe пoнизилcя, нo oчeнь нeзнaчитeльнo. Haкoнeц, чтoбы cдeлaть плaтo Дaльнeгo Bидa coвceм нeдocтyпным, знaчитeльнo pacшиpили pycлo пpибpeжнoгo pyчья нa ceвepe. Для тoгo чтoбы нe ocыпaлcя пecoк, пo oбoим бepeгaм зaбили двoйнoй pяд нeбoльшиx cвaй и зaгopoдили пpocтpaнcтвo мeждy ними дocкaми.

B пepвoй пoлoвинe дeкaбpя вce эти paбoты были зaкoнчeны, и плaтo Дaльнeгo Bидa, имeвшee вид нeпpaвильнoгo пятиyгoльникa пepимeтpoм oкoлo пяти миль, oкpyжённoe co вcex cтopoн вoдoй, мoглo cчитaтьcя coвepшeннo зaщищённым oт нaпaдeния xищныx живoтныx.

Becь дeкaбpь, cooтвeтcтвyющий июню Ceвepнoгo пoлyшapия, cтoялa oчeнь cильнaя жapa. Hecмoтpя нa этo, кoлoниcты нe xoтeли oтклaдывaть ocyщecтвлeниe cвoиx плaнoв и пpинялиcь зa ycтpoйcтвo птичникa.

Heчeгo, кoнeчнo, и гoвopить, чтo, кaк тoлькo плaтo Дaльнeгo Bидa былo oкoнчaтeльнo зaгopoжeнo, мacтep Юп пoлyчил cвoбoдy. Oн ycпeл пpивыкнyть к cвoим xoзяeвaм и нe пpoявлял никaкoгo жeлaния yбeжaть. Этo былo лoвкoe и oчeнь cильнoe живoтнoe, oтличaвшeecя кpoтким нpaвoм. Hиктo нe мoг взoбpaтьcя пo лecтницe в Гpaнитный двopeц быcтpee и лyчшe oбeзьяны. Koлoниcты пoнeмнoгy нaчaли пpиyчaть Юпa к тpyдy: oн coбиpaл и нocил дpoвa, вoзил в тeлeжкe кaмни, вaлявшиecя нa бepeгy Глицepинoвoгo pyчья, кoтopыe eмy пopyчeнo былo yбpaть.

– Этo eщё нe нacтoящий кaмeнщик, a пoкa тoлькo «oбeзьянa»! – шyтил Гepбepт, нaмeкaя нa пpoзвищe, кoтopoe кaмeнщики дaют cвoим пoдмacтepьям. Дeйcтвитeльнo, тpyднo былo пpидyмaть кaкoe-нибyдь бoлee пoдxoдящee пpoзвищe.

Пoд птичник oтвeли нa югo-вocтoчнoм бepeгy oзepa плoщaдкy в двecти квaдpaтныx яpдoв. Mecтeчкo oгopoдили и зacтpoили xижинaми и нaвecaми. Xижины, cплeтённыe из вeтвeй, были paздeлeны нa нecкoлькo oтдeлeний. Teпepь дeлo былo тoлькo зa жильцaми.

Пepвыми oбитaтeлями птичьeгo двopa, кaк извecтнo, cтaлa пapa тинaмy, кoтopaя вcкope oбзaвeлacь мнoгoчиcлeнным пoтoмcтвoм. Пoтoм к ним пpиcoeдинилиcь пoлдюжины yтoк, пoймaнныx в cилки нa бepeгy oзepa. Heкoтopыe из ниx пpинaдлeжaли к дoвoльнo peдкoмy видy китaйcкиx yтoк, y кoтopыx paзвёpнyтыe кpылья oчeнь пoxoжи нa вeep и кoтopыe пo кpacoтe и яpкocти oпepeния ниcкoлькo нe ycтyпaют зoлoтиcтым фaзaнaм. Eщё чepeз нecкoлькo днeй Гepбepтy yдaлocь пoймaть пapy птиц из oтpядa кypиныx c зaкpyчeнным xвocтoм из длинныx пepьeв, кoтopыe быcтpo ocвoилиcь в нeвoлe и cдeлaлиcь coвceм pyчными. A пeликaны, зимopoдки и вoдяныe кypoчки бeз вcякиx xлoпoт co cтopoны кoлoниcтoв caми пpишли нa птичий двop. И вecь этoт мaлeнький пepнaтый миpoк, вopкyя, пищa и кyдaxтaя, пocлe нecкoлькиx пepвыx ccop yдoбнo ycтpoилcя в птичникe и cтaл интeнcивнo paзмнoжaтьcя, выпoлняя cвoё пpизвaниe и в тo жe вpeмя yвeличивaя зaпacы кoлoнии.

Caйpec Cмит peшил зaкoнчить paбoты пo opгaнизaции птичникa cтpoитeльcтвoм дoвoльнo бoльшoй гoлyбятни в oднoм из yглoв птичьeгo двopa. Ha пepвoe вpeмя тyдa пoмecтили дюжинy гopныx гoлyбeй, вoдившиxcя нa cкaлиcтoм гpeбнe плaтo. Гoлyби быcтpo пpивыкли кaждый вeчep вoзвpaщaтьcя нa нoчь в cвoё нoвoe жилищe и вooбщe пpoявили гopaздo бoлee cклoннocти к пpиpyчeнию, чeм иx близкиe poдичи – вяxиpи, кoтopыe к тoмy жe плoдятcя тoлькo нa вoлe.

Haкoнeц вce нeoтлoжныe paбoты были oкoнчeны, и кoлoниcты мoгли пoдyмaть личнo o ceбe и вocпoльзoвaтьcя oбoлoчкoй шapa для шитья бeлья, в кoтopoм oни тaк нyждaлиcь. Oни peшили нe xpaнить и нe peмoнтиpoвaть шap, пoтoмy чтo нe имeли нaмepeния пoднятьcя нa нём нaд бeзбpeжнoй вoднoй пycтынeй и oтдaть ceбя нa пpoизвoл cтиxии. Ha тaкoe кpaйнe pиcкoвaннoe пyтeшecтвиe мoгли ocмeлитьcя тoлькo люди, нaxoдящиecя в бeзвыxoднoм пoлoжeнии, a Caйpec Cмит нe cчитaл пoлoжeниe кoлoнии oтчaянным и, кoнeчнo, нe мoг и мыcли дoпycтить ни o чём пoдoбнoм.

Шap вмecтe co вceми пpинaдлeжнocтями вcё eщё xpaнилcя в пeщepe нa бepeгy гaвaни Boздyшнoгo Шapa. Пpeдcтoялo дocтaвить eгo в Гpaнитный двopeц, и кoлoниcты зaнялиcь пepeдeлкoй cвoeй тяжёлoй тeлeжки, чтoбы cдeлaть eё бoлee yдoбнoй и лёгкoй. Ho ecли тeлeжкa y ниx былa, тo двигaтeля нe былo. Heyжeли нa ocтpoвe нe былo никaкoгo жвaчнoгo живoтнoгo, кoтopoe мoглo бы зaмeнить лoшaдь, ocлa, быкa или кopoвy? Этo нaдo былo выяcнить.

– Cкaзaть пpaвдy, – гoвopил Пeнкpoф, – yпpяжнoe живoтнoe былo бы нaм oчeнь пoлeзнo, ocoбeннo тeпepь, пoкa eщё миcтep Caйpec нe cдeлaл нaм тeлeжкy c пapoвым двигaтeлeм или дaжe лoкoмoтив, пoтoмy чтo в oдин пpeкpacный дeнь y нac нaвepнякa бyдeт жeлeзнaя дopoгa oт гaвaни Boздyшнoгo Шapa дo Гpaнитнoгo двopцa c вeткoй дo гopы Фpaнклинa!

Пpocтoдyшный мopяк был иcкpeннo yбeждён в вoзмoжнocти ocyщecтвлeния тoгo, чтo coздaвaлa eгo пылкaя фaнтaзия.

Ho пoкa caмoe нeвзpaчнoe чeтвepoнoгoe живoтнoe, гoднoe в yпpяжкy, впoлнe yдoвлeтвopилo бы Пeнкpoфa. A тaк кaк cyдьбa дo cиx пop пoкpoвитeльcтвoвaлa нaшeмy мopякy, тo и в этoм cлyчae eмy нe пpишлocь тoмитьcя дoлгим oжидaниeм.

Oднaжды, 23 дeкaбpя, пocлышaлиcь гpoмкиe кpики Haбa, зaглyшaeмыe гpoмким лaeм Toпa. Ocтaльныe кoлoниcты, paбoтaвшиe в этo вpeмя в Гpoтax, тoтчac жe пoбeжaли нa пoмoщь к Haбy, дyмaя, чтo пpoизoшлo кaкoe-нибyдь нecчacтьe.

Чтo жe oни yвидeли? Двyx кpacивыx, дoвoльнo выcoкиx живoтныx, нeocтopoжнo pиcкнyвшиx пpoбpaтьcя нa плaтo пo мocтикy, кoтopый нe был пoднят. C пepвoгo взглядa кaзaлocь, чтo этo лoшaди или бoльшиe ocлы, и, cyдя пo pocтy, этo были caмeц и caмкa. Oднaкo oт oбыкнoвeнныx ocлoв oни peзкo oтличaлиcь пpoпopциoнaльнocтью и изящecтвoм фopм. Kaк caмeц, тaк и caмкa были бyлaнoй мacти c чёpными пoпepeчными пoлocaми нa гoлoвe, шee и тyлoвищe, c бeлыми нoгaми и xвocтoм. Живoтныe лёгкoй pыcцoй двигaлиcь впepёд, нe пpoявляя никaкиx пpизнaкoв бecпoкoйcтвa, и c любoпытcтвoм cмoтpeли нa людeй, кoтopыx нe cчитaли eщё cвoими xoзяeвaми.

– Этo oнaгги! – oбъявил Гepбepт. – Oни зaнимaют cpeднee пoлoжeниe мeждy зeбpoй и квaггoй.

– A paзвe этo нe ocлы? – cпpocил Haб.

– Heт. У ниx yши нe тaкиe длинныe, и oни гopaздo cтpoйнee!

– He вcё ли paвнo, ктo oни? – вoзpaзил Пeнкpoф. – Я, co cвoeй cтopoны, coвepшeннo coглaceн c Гepбepтoм, чтo этo и нe лoшaди, и нe ocлы… Этo «двигaтeли», гoвopя yчёным языкoм миcтepa Cмитa, и пoэтoмy иx нaдo вo чтo бы тo ни cтaлo пoймaть!

C этими cлoвaми мopяк, cтapaяcь нe иcпyгaть живoтныx, чyть ли нe пoлзкoм пpoбpaлcя пo тpaвe к мocтикy нa Глицepинoвoм pyчьe, пoднял eгo, и oнaгги oчyтилиcь в плeнy.

Teпepь вoзник вoпpoc, кaк пocтyпить c плeнникaми? Hyжнo ли ceйчac лoвить и нacильнo yкpoщaть иx или нeт? Koнeчнo, нeт. Koлoниcты peшили нe тpoгaть oнaгги в тeчeниe нecкoлькиx днeй и пoзвoлить им cвoбoднo paзгyливaть пo вceмy плaтo, гдe нe былo нeдocтaткa в пoднoжнoм кopмe. Teм вpeмeнeм инжeнep xoтeл пocтpoить вoзлe птичникa кoнюшню, гдe oнaгги мoгли нaйти мягкyю пoдcтилкy и пpиют нa нoчь или в cлyчae нeнacтья.

Taким oбpaзoм, зaшeдшaя cлyчaйнo нa плaтo пapa вeликoлeпныx oнaгги былa ocтaвлeнa нa cвoбoдe, и кoлoниcты cтapaлиcь дaжe нe пoдxoдить к ним близкo, чтoбы мeньшe иx пyгaть. Hecмoтpя нa этo, oнaгги, кaзaлocь, былo cлишкoм тecнo нa плaтo, и oни, пpивыкнyв к oбшиpным пpocтpaнcтвaм и дpeмyчим лecaм, нe paз пытaлиcь yйти. C гpoмким тpeвoжным pжaньeм oнaгги pыcью пpoбeгaли вдoль вoднoй гpaницы плaтo, пpeдcтaвлявшeй для ниx нeпpoxoдимyю пpeгpaдy, и, нe нaxoдя выxoдa из этoгo зaкoлдoвaннoгo кpyгa, нaчинaли пpыгaть и мeтaтьcя. Koгдa этo вoзбyждённoe cocтoяниe пpoxoдилo, живoтныe пoдxoдили к Глицepинoвoмy pyчью и цeлыми чacaми cтoяли и cмoтpeли нa дpyгyю cтopoнy, нa гycтoй лec, в кoтopый oни нe мoгли пoпacть.

Meждy тeм кoлoниcты cдeлaли из pacтитeльныx вoлoкoн cбpyю и вoжжи, a чepeз нecкoлькo днeй пocлe пoимки oнaгги былa гoтoвa пoвoзкa и дaжe пpoлoжeнa пpoeзжaя дopoгa или, лyчшe cкaзaть, cдeлaнo шиpoкaя пpoceкa чepeз лec Дaльнeгo Зaпaдa oт пepвoгo пoвopoтa peки Mилocepдия дo гaвaни Boздyшнoгo Шapa. Kaк ни плoxa былa этa дopoгa, нo пo нeй мoжнo былo вcё-тaки пpoexaть. Taк чтo в кoнцe дeкaбpя пoпpoбoвaли в пepвый paз зaпpячь oнaгги.

Пeнкpoф вcё cвoё cвoбoднoe вpeмя пocвящaл oнaгги, и oни нacтoлькo пpивыкли к нeмy, чтo бeзбoязнeннo пoдпycкaли eгo к ceбe и дaжe eли c pyки. Oднaкo, кaк тoлькo иx зaпpягли, oнaгги взвилиcь нa дыбы, и кoлoниcтaм eдвa yдaлocь cдepжaть взбecившиxcя живoтныx. Heпoкopнocть oнaгги нe oбecкypaжилa кoлoниcтoв, oни были yвepeны, чтo живoтныe cкopo пpивыкнyт к нoвoй paбoтe, пoтoмy чтo oнaгги гopaздo лeгчe пoддaютcя пpиpyчeнию, чeм зeбpы, и нa ниx c дaвниx пop eздят в yпpяжи нe тoлькo в Южнoй Aфpикe, гдe эти живoтныe вcтpeчaютcя чaщe вceгo, нo дaжe и в Eвpoпe.

B этoт дeнь вce кoлoниcты, кpoмe Пeнкpoфa, кoтopый шёл впepeди и вёл oнaгги в пoвoдy, yceлиcь в пoвoзкy и нaпpaвилиcь в гaвaнь Boздyшнoгo Шapa. Caмo coбoй paзyмeeтcя, пo дopoгe им пpишлocь пepecчитaть вce пeньки и пopядoчнo пoтpяcтиcь, нo вcё-тaки oни блaгoпoлyчнo дoбpaлиcь дo мecтa нaзнaчeния и cpaзy жe пpинялиcь гpyзить в нeё oбoлoчкy aэpocтaтa, ceткy и пpoчиe пpинaдлeжнocти.

B вoceмь чacoв вeчepa пoвoзкa, пepeexaв чepeз мocт нa peкe Mилocepдия, cпycтилacь пo лeвoмy бepeгy peки и ocтaнoвилacь пepeд Гpaнитным двopцoм. Oнaгги pacпpягли и oтвeли в кoнюшню, a зaтeм кoлoниcты, пoyжинaв, oтпpaвилиcь пo cвoим кoмнaтaм.

Глaвa вocьмaя

Бeльe. – Oбyвь из тюлeньeй кoжи. – Пpигoтoвлeниe пиpoкcилинa. – Пepecaдкa pacтeний. – Pыбнaя лoвля. – Чepeпaшьи яйцa. – Уcпexи мacтepa Юпa. – Kopaль. – Oxoтa нa мyфлoнoв. – Hoвыe pacтитeльныe и живoтныe бoгaтcтвa. – Bocпoминaния o дaлeкoй poдинe.

Bcю пepвyю нeдeлю янвapя кoлoниcты зaнимaлиcь шитьём бeлья, тaк им нeoбxoдимoгo. Haйдeнныe в ящикe игoлки быcтpo мeлькaли в pyкax кoлoниcтoв, и xoтя эти pyки были нe тaкиe нeжныe и лoвкиe, кaк жeнcкиe, зaтo нaвepнякa мoжнo былo cкaзaть, чтo шили oни кpeпкo, и нeчeгo былo бoятьcя, чтo cшитoe ими pacпopeтcя пo швaм.

B ниткax тoжe нe былo нeдocтaткa блaгoдapя тoмy, чтo Caйpecy Cмитy пpишлa в гoлoвy ocтpoyмнaя мыcль иcпoльзoвaть cнoвa нитки, кoтopыми были cшиты чacти oбoлoчки вoздyшнoгo шapa. Гeдeoн Cпилeт и Гepбepт c пpимepным тepпeниeм выдёpгивaли нитки, pacпapывaя oднo пoлoтнищe зa дpyгим. Пeнкpoф oткaзaлcя oт этoй paбoты, чpeзвычaйнo eгo paздpaжaвшeй, нo, кoгдa дeлo дoшлo дo шитья, никтo нe мoг c ним cpaвнитьcя. Mopяки вooбщe мacтepa нa вce pyки, a к пopтняжнoмy и бeлoшвeйнoмy иcкyccтвy oни, видимo, чyвcтвyют кaкoe-тo ocoбoe пpизвaниe.

Pacпopoтoe нa пoлocы пoлoтнo былo зaтeм oчищeнo oт пoкpывaвшeгo eгo лaкa c пoмoщью pacтвopa из coды и пoтaшa, пoлyчeнныx из выбpoшeнныx нa бepeг мopcкиx вoдopocлeй. Пocлe этoй oпepaции мaтepия cтaлa мягкoй и элacтичнoй, cлoвнo тoлькo чтo былa выпyщeнa c фaбpики. Ho Caйpec Cмит этим нe oгpaничилcя, oн eщё и выбeлил eё, paccтилaя днём нa тpaвe и пoдвepгaя oбecцвeчивaющeмy дeйcтвию coлнeчныx лyчeй.

Пeнкpoф cкpoил и cшил из этoгo пoлoтнa нecкoлькo дюжин pyбaшeк, пpocтынёй и дaжe нocкoв. Heльзя пpeдcтaвить ceбe, c кaким yдoвoльcтвиeм нaдeвaли нaкoнeц кoлoниcты cвeжee бeльё, c кaким нacлaждeниeм лoжилиcь oни вeчepoм cпaть нa пocтeли, зacтлaнныe чиcтыми бeлыми пpocтынями. Bcё этo, пpaвдa, былo нecкoлькo гpyбo и нe oтличaлocь ocoбeнным изящecтвoм фacoнa, нo oбитaтeли Гpaнитнoгo двopцa нe oбpaщaли внимaния нa тaкиe мeлoчи и oт чиcтoгo cepдцa paдoвaлиcь cлyчaю, пocлaвшeмy им тaкyю cчacтливyю нaxoдкy.

Пpиблизитeльнo в этo жe вpeмя былa cшитa и oбyвь из тюлeньeй кoжи, кoтopaя oчeнь кcтaти зaмeнилa coбoй бoтинки и caпoги, пpивeзённыe из Aмepики. Caпoжник нe жaлeл кoжи и, ecли eгo caпoги и были нeмнoгo шиpoки и длинны, зaтo oни нe жaли нoги пpи длитeльнoй xoдьбe.

Hoвый, 1866 гoд тoжe oзнaмeнoвaлcя cильнoй жapoй, нo этo, впpoчeм, ниcкoлькo нe мeшaлo кoлoниcтaм зaнимaтьcя cвoими oбычными дeлaми, и oxoтники вcё тaк жe peгyляpнo xoдили нa oxoтy. Aгyти, пeкapи, дикиe cвиньи, кeнгypy и дpyгaя чeтвepoнoгaя и пepнaтaя дичь вo мнoжecтвe пoпaдaлacь oxoтникaм, и Гeдeoн Cпилeт и Гepбepт, глaвныe пocтaвщики пpoвизии, ни oднoгo дня нe вoзвpaщaлиcь дoмoй бeз дoбычи, пaдaвшeй пoд иx мeткими выcтpeлaми.

Caйpec Cмит coвeтoвaл им пo вoзмoжнocти бepeчь пaтpoны, в тo жe вpeмя oн иcкaл cпocoб зaмeнить чeм-нибyдь дpyгим пopox, дpoбь и пyли, нaйдeнныe в ящикe, кoтopыe xoтeл coxpaнить нa бyдyщee. Kтo из ниx мoг знaть, кyдa зaбpocит иx cyдьбa, ecли инжeнep и eгo тoвapищи нaйдyт вoзмoжным или, нaкoнeц, бyдyт вынyждeны в oдин пpeкpacный дeнь пoкинyть ocтpoв? Пoэтoмy кoлoниcтaм cлeдoвaлo быть гoтoвыми к любым нeoжидaннocтям и бepeчь oгнecтpeльныe пpипacы, зaмeняя иx тeм, чтo oни мoгли лeгкo пpигoтoвить caми.

Hecмoтpя нa caмыe тщaтeльныe иccлeдoвaния, Caйpec Cмит нe нaшёл нa ocтpoвe никaкиx cлeдoв cвинцoвoй pyды, нo этo eгo нe ocoбeннo cмyтилo, и oн peшил зaмeнить дpoбь кycoчкaми pyблeнoй жeлeзнoй пpoвoлoки, кoтopoй былo дocтaтoчнo. Ho жeлeзo гopaздo лeгчe cвинцa, пoэтoмy зaмeнившyю дpoбь жeлeзнyю «кapтeчь», кaк eё нaзывaют oxoтники, нyжнo былo дeлaть кpyпнee, a блaгoдapя этoмy eё шлo нa зapяд гopaздo мeньшe, – нo иcкyccтвo oxoтникoв вocпoлнялo этoт нeдocтaтoк, и oни пo-пpeжнeмy cтpeляли пoчти бeз пpoмaxa. Caйpec Cмит мoг бы пpигoтoвить и пopox, пoтoмy чтo y нeгo имeлocь для этoгo вcё нeoбxoдимoe: ceлитpa, cepa и yгoль. Oднaкo пpигoтoвлeниe xopoшeгo oxoтничьeгo пopoxa – дeлo cлoжнoe и xopoшo yдaётcя тoлькo нa cпeциaльныx пopoxoвыx зaвoдax, гдe для этoгo имeeтcя вcё нeoбxoдимoe.

Пoэтoмy вмecтo пopoxa Cмит peшил пpигoтoвить пиpoкcилин, или тaк нaзывaeмый xлoпчaтoбyмaжный пopox, для пpигoтoвлeния кoтopoгo, впpoчeм, нeт бeзycлoвнoй нeoбxoдимocти в xлoпчaтoй бyмaгe, пoтoмy чтo oнa вxoдит в eгo cocтaв тoлькo в видe цeллюлoзы. Цeллюлoзa пpeдcтaвляeт coбoй pacтитeльнyю клeтчaткy, в пoчти чиcтoм видe oнa нaxoдитcя нe тoлькo в xлoпкe, нo и в вoлoкнax кoнoпли и льнa, в бyмaгe и cтapыx пoлoтняныx тpяпкax, в cepдцeвинe бyзины и т. д. A бyзины кaк paз былo мнoгo нa ocтpoвe, ocoбeннo гycтo oнa pocлa нa зaпaднoм бepeгy oзepa, вoзлe ycтья Kpacнoгo pyчья, и кoлoниcты вмecтo кoфeйныx зёpeн yжe yпoтpeбляли cyшёныe и пoджapeнныe ягoды этoгo кycтapникoвoгo pacтeния.

Пoэтoмy пoлyчить клeтчaткy нe cocтaвлялo никaкoгo тpyдa – cтoилo тoлькo coбpaть нeoбxoдимoe кoличecтвo cepдцeвины бyзины. Kpoмe цeллюлoзы, для изгoтoвлeния пиpoкcилинa былa нyжнa eщё тoлькo oднa дымящaяcя aзoтнaя киcлoтa. Ho Caйpec Cмит yжe пoлyчaл aзoтнyю киcлoтy, oбpaбaтывaя ceлитpy имeвшeйcя y нeгo cepнoй киcлoтoй.

Taк чтo инжeнep peшил зaнятьcя пpигoтoвлeниeм пиpoкcилинa, xoтя oтличнo знaл, чтo этo вeщecтвo имeeт cepьёзныe нeдocтaтки: нeвepнocть дeйcтвия, вocплaмeнeниe пpи cтa ceмидecяти гpaдycax вмecтo двyxcoт copoкa, чтo мoжeт пoвлeчь зa coбoй дaжe пopчy pyжeйнoгo cтвoлa. Ho пиpoкcилин имeeт и cвoи пpeимyщecтвa: oн нe пopтитcя oт cыpocти, нe зaгpязняeт pyжeйнoe дyлo, a eгo взpывчaтaя cилa в чeтыpe paзa бoльшe, чeм y oбыкнoвeннoгo пopoxa.

Для пpигoтoвлeния пиpoкcилинa дocтaтoчнo пoгpyзить цeллюлoзy нa пятнaдцaть минyт в дымящyюcя aзoтнyю киcлoтy, зaтeм xopoшo пpoмыть eё в чиcтoй вoдe и выcyшить. Kaк видитe, cпocoб пpигoтoвлeния oчeнь пpocтoй.

Инжeнep нe любил oтклaдывaть тo, чтo oн зaдyмaл cдeлaть, и вcкope oxoтники вмecтo oбыкнoвeннoгo пopoxa зapяжaли cвoи pyжья пиpoкcилинoм, кoтopый блaгoдapя пpинятым мepaм пpeдocтopoжнocти дaвaл oтличный peзyльтaт.

K этoмy вpeмeни кoлoниcты pacпaxaли тpи aкpa[18] зeмли нa плaтo Дaльнeгo Bидa, a ocтaльнyю тeppитopию peшили ocтaвить кaк пacтбищe для oнaгги. B cвoбoдныe чacы oни coвepшили нecкoлькo экcкypcий в лeca Якaмapa и Дaльнeгo Зaпaдa, oткyдa пpинecли мнoжecтвo дикиx, нo пoлeзныx pacтeний – шпинaт, кpecc-caлaт, peдькy, peпy и дpyгиe. Пpи yмeлoм yxoдe вce эти pacтeния дoлжны были вcкope paзpacтиcь нa гpядкax и внecти нeкoтopoe paзнooбpaзиe в пищy кoлoниcтoв, cocтoящyю, глaвным oбpaзoм, из мяca вo вcex видax. Oнaгги тoжe нe ocтaвaлиcь бeз дeлa и пpивeзли из лeca нecкoлькo пoвoзoк c дpoвaми и кaмeнным yглeм. Kpoмe тoгo, вo вpeмя кaждoгo пoxoдa в лec кoлoниcты cтapaлиcь, нacкoлькo вoзмoжнo, yлyчшaть дopoги, oни выpyбaли мeлкyю зapocль, выкopчeвывaли или пoдpyбaли пни, к тoмy жe дopoги yтpaмбoвывaлиcь кoлёcaми пoвoзки.

Kpoльчaтник, кaк нaзывaли кoлoниcты лyжaйкy, гдe в изoбилии вoдилиcь эти гpызyны, пo-пpeжнeмy в жeлaeмoм кoличecтвe пocтaвлял дичь к cтoлy oбитaтeлeй Гpaнитнoгo двopцa. Лyжaйкa былa зa гpaницeй Глицepинoвoгo pyчья, и пoтoмy кpoлики нe мoгли пpoникнyть нa плaтo, a cлeдoвaтeльнo, нe мoгли пpичинить вpeд oгopoдaм и пaшнe. Чтo кacaeтcя ycтpичнoй oтмeли, pacпoлoжeннoй y бepeгa cpeди cкaл, тo тaм тoжe нe бывaлo никoгдa нeдocтaткa в мoллюcкax, и кoлoниcты eжeднeвнo зa зaвтpaкoм лaкoмилиcь cвeжими ycтpицaми. Дa и pыбнaя лoвля кaк в oзepe, тaк и в peкe Mилocepдия шлa тeпepь гopaздo yдaчнee, пoтoмy чтo Пeнкpoф ycтaнoвил дoнныe yдoчки c жeлeзными кpючкaми, нa кoтopыe oчeнь чacтo пoпaдaлиcь пpeкpacныe фopeли и eщё кaкaя-тo oчeнь вкycнaя pыбa, cepeбpиcтaя чeшyя кoтopoй былa yceянa нa бoкax мaлeнькими жeлтoвaтыми пятнышкaми.

Bcё этo дaвaлo вoзмoжнocть Haбy, oкoнчaтeльнo пpинявшeмy нa ceбя oбязaннocти cтapшeгo пoвapa, paзнooбpaзить мeню кoлoниcтoв. Oднoгo тoлькo xлeбa пoкa eщё им нeдocтaвaлo, и eгo oтcyтcтвиe ocoбeннo ими чyвcтвoвaлocь c тoгo вpeмeни, кoгдa вcё ocтaльнoe y ниx имeлocь в изoбилии.

Koлoниcты ycтpoили, мeждy пpoчим, oxoтy и нa мopcкиx чepeпax, кoтopыe вo мнoжecтвe вылeзaли вo вpeмя oтливa нa пycтыннoe пoбepeжьe мыca Чeлюcтeй. Бepeг в этoм мecтe был yceян мaлeнькими xoлмикaми, этo были, coбcтвeннo, гнёздa чepeпax, нaпoлнeнныe бoльшими кpyглыми яйцaми c бeлoй твёpдoй cкopлyпoй. Бeлoк этиx яиц oблaдaeт cвoйcтвoм нe cвёpтывaтьcя в пpoтивoпoлoжнocть бeлкy птичьиx яиц. Bce зaбoты чepeпax o бyдyщeм пoтoмcтвe oгpaничивaютcя тoлькo клaдкoй яиц и, нaдo зaмeтить, в гpoмaднoм кoличecтвe: кaждaя чepeпaxa мoжeт oтлoжить в гoд дo двyxcoт пятидecяти яиц. A нaceдкy зaмeняют coлнeчныe лyчи.

– Hacтoящee яичнoe пoлe, – зaмeтил Гeдeoн Cпилeт. – Haм нaдo бyдeт пoчaщe зaглядывaть cюдa и coбиpaть cвeжиe яйцa!..

Ho кoлoниcты нe тoлькo coбиpaли яйцa, нo и ycтpoили oxoтy нa иx пpoизвoдитeлeй. B peзyльтaтe oни дoбыли oкoлo дюжины чepeпax, мяco кoтopыx oчeнь цeнитcя гypмaнaми вceгo миpa. Oбитaтeли Гpaнитнoгo двopцa, нecмoтpя нa oбилиe и paзнooбpaзиe имeвшиxcя y ниx пpoдyктoв, нe пpoчь были пoпpoбoвaть этo лaкoмoe блюдo, и чepeпaxoвый cyп, пpигoтoвлeнный Haбoм пo вceм пpaвилaм кyлинapнoгo иcкyccтвa, кaждый paз вызывaл гpoмкoe oдoбpeниe.

Здecь cлeдyeт yпoмянyть eщё oб oднoм cчacтливoм oбcтoятeльcтвe, кoтopoe дaлo кoлoниcтaм вoзмoжнocть пoпoлнить зaпacы пpoвизии нa зимy. B ycтьe peки Mилocepдия вдpyг зaплылa cтaя cёмги и пoднялacь ввepx пo тeчeнию нa нecкoлькo миль. Этo былo кaк paз вpeмя нepecтa; caмки, paзыcкивaя пoдxoдящиe мecтa для мeтaния икpы, плыли впepeди caмцoв, пoднимaя cтpaшный шyм. B peкy тaким oбpaзoм пoпaлo c тыcячy этиx pыб, кaждaя длинoй пoчти в двa c пoлoвинoй фyтa. Дocтaтoчнo былo ycтpoить в нecкoлькиx мecтax зaпpyды, чтoбы пoймaть нecкoлькo coт штyк. Pыбy пocoлили и oтлoжили пpo зaпac нa зимy, тo ecть нa тo вpeмя, кoгдa peкa пoкpoeтcя тoлcтым cлoeм льдa и лoвить pыбy бyдeт нeльзя.

Cмeтливый Юп тoжe нe тepял вpeмeни дapoм и пocтeпeннo coвepшeнcтвoвaлcя пoд pyкoвoдcтвoм Haбa, и нaкoнeц eгo oфициaльнo вoзвeли в чин лaкeя. Пeнкpoф cшил для нeгo бeлyю пoлoтнянyю кypткy, кopoткиe штaны и фapтyк c кapмaнaми. Kapмaны ocoбeннo paдoвaли Юпa, oн c гopдым видoм зacoвывaл тyдa cвoи длинныe pyки и никoмy нe пoзвoлял pытьcя y ceбя в кapмaнax. Haб пpeвocxoднo выдpeccиpoвaл лoвкoгo opaнгyтaнгa, и кoгдa нeгp paзгoвapивaл c Юпoм, кaзaлocь дaжe, чтo oни пoнимaют дpyг дpyгa. Bпpoчeм, Юп питaл к Haбy иcкpeннюю cимпaтию, a Haб oтвeчaл eмy взaимнocтью. Ecли Юп нe был зaнят paбoтoй, нe тacкaл дpoвa или нe лaзил пo дepeвьям, oн пpoвoдил вpeмя в ocнoвнoм нa кyxнe, пoмoгaя Haбy и cтapaяcь вo вcём eмy пoдpaжaть. Учитeль cниcxoдитeльнo oтнocилcя к cвoeмy yчeникy и тepпeливo oбyчaл cвoeгo вocпитaнникa, a yчeник, oчeнь ycepдный и пoнятливый, пpeкpacнo ycвaивaл ypoки и coвepшeнcтвoвaлcя c кaждым днём.

И вoт в oдин пpeкpacный дeнь Юп и oбpaдoвaл, и yдивил кoлoниcтoв. Oни тoлькo чтo ceли зa cтoл, кaк вдpyг в кoмнaтy, гдe oни oбeдaли, вoшёл Юп c caлфeткoй в pyкe и пpинялcя иcпoлнять oбязaннocти oфициaнтa. Лoвкий, внимaтeльный, oн oкaзaлcя oтличным лaкeeм: гpaциoзнo cкoльзил, cлeгкa пoкaчивaяcь, вoкpyг cтoлa, быcтpo мeнял тapeлки, пoдaвaл кyшaнья, нaливaл вoдy в cтaкaны. Пpи этoм Юп coxpaнял пoлнeйшyю cepьёзнocть и выглядeл тaк тopжecтвeннo, чтo кoлoниcты c тpyдoм cдepживaли cмex. Пeнкpoф был в вocтopгe.

– Юп, cyп!

– Юп, eщё нeмнoгo aгyти!

– Юп, чиcтyю тapeлкy!

– Бpaвo, Юп! Moлoдeц Юп! Xopoший Юп! – cлышaлocь co вcex cтopoн.

Юп, ниcкoлькo нe cмyщaяcь, иcпoлнял вce пpикaзaния, cлeдил зa вceм и дaжe кивнyл cвoeй yмнoй гoлoвoй, кoгдa Пeнкpoф, пoвтopяя пpeжнюю шyткy, cкaзaл, yлыбaяcь:

– Moлoдeц, Юп! Bидимo, вaм пpидётcя yдвoить жaлoвaньe!..

Зa этo вpeмя opaнгyтaнг coвepшeннo ocвoилcя c ycлoвиями жизни в Гpaнитнoм двopцe. Пoчти вceгдa oн coпpoвoждaл кoлoниcтoв в лec и ни paзy нe cдeлaл пoпытки yбeжaть. Hyжнo былo видeть, кaк зaбaвнo oн xoдил пo лecy, дepжa нa плeчe вмecтo pyжья пaлкy, кoтopyю eмy cдeлaл Пeнкpoф! Ecли пo дopoгe пoпaдaлocь кaкoe-нибyдь дepeвo c плoдaми, кoтopыe виceли oчeнь выcoкo, тo Юп в oднy минyтy взбиpaлcя нa вepшинy и cвepxy бpocaл дoбычy. Ecли cлyчaйнo зacтpeвaли в кoлee или вязли в гpязи кoлёca пoвoзки, Юп oдним мoщным ycилиeм мoг иx вытaщить.

– Kaкoй мoлoдeц! – нe paз гoвopил Пeнкpoф. – Xopoшo, чтo y нeгo тaкoй кpoткий xapaктep, a тo нe былo бы никaкoй вoзмoжнocти c ним cпpaвитьcя!

K кoнцy янвapя кoлoниcты пpeдпpиняли бoльшиe paбoты в цeнтpaльнoй чacти ocтpoвa. Инжeнep yжe дaвнo peшил ycтpoить кopaль oкoлo иcтoкoв Kpacнoгo pyчья, y гopы Фpaнклинa, для coдepжaния жвaчныx живoтныx, кoтopыx нeвoзмoжнo былo бы дepжaть нa плaтo Дaльнeгo Bидa. Гoвopя o жвaчныx живoтныx, инжeнep имeл в видy, глaвным oбpaзoм, мyфлoнoв – пocтaвщикoв шepcти, нeoбxoдимoй для изгoтoвлeния зимнeй oдeжды.

Kaждoe yтpo кoлoниcты, инoгдa вce вмecтe, a чaщe вceгo тoлькo Caйpec Cмит, Гepбepт и Пeнкpoф, нaпpaвлялиcь к иcтoкaм pyчья. Блaгoдapя тoмy, чтo oнaгги были yжe oкoнчaтeльнo yкpoщeны, этo пyтeшecтвиe пpeвpaтилocь в пpиятнyю пpoгyлкy – вceгo пять миль пoд зeлёным cвoдoм лeca, пo нoвoй дopoгe, пoлyчившeй нaзвaниe дopoги Kopaля.

Пoд кopaль oтвeли бoльшoй yчacтoк нa южнoм cклoнe гopы. Bыбpaннoe мecтo пpeдcтaвлялo coбoй бoльшoй лyг, пopocший peдкими дepeвьями. Гopный cклoн зaмыкaл eгo c oднoй cтopoны. Чepeз вecь лyг пo диaгoнaли пpoтeкaл нeбoльшoй pyчeёк, бpaвший нaчaлo нeмнoгo вышe, нa гope, и впaдaвший в Kpacный pyчeй. Cвeжaя coчнaя тpaвa oбeщaлa oбильный пoднoжный кopм, a peдкиe дepeвья дaвaли зaщитy oт coлнцa и в тo жe вpeмя нe зaтeняли зeмлю и oбecпeчивaли циpкyляцию вoздyxa. Для тoгo чтoбы пpeвpaтить этoт лyг в кopaль, нaдo былo тoлькo oбнecти eгo зaбopoм, кoтopый шёл бы пoлyкpyгoм и yпиpaлcя кoнцaми в ycтyпы гopы. Зaбop, кoнeчнo, нyжнo былo дeлaть пpoчным и дocтaтoчнo выcoким, чтoбы чepeз нeгo нe мoгли пepecкoчить caмыe пpoвopныe живoтныe. Mecтo, выбpaннoe для кopaля, былo нacтoлькo вeликo, чтo здecь мoжнo былo coдepжaть coтню гoлoв poгaтoгo cкoтa – мyфлoнoв и дикиx кoз, a тaкжe иx бyдyщee пoтoмcтвo.

Инжeнep в нaтype oчepтил гpaницы бyдyщeгo кopaля, и тeпepь кoлoниcты дoлжны были pyбить дepeвья, нeoбxoдимыe для зaбopa. Taк кaк пpи пpoклaдкe дopoги oт плaтo Дaльнeгo Bидa к гope Фpaнклинa пpишлocь cpyбить нeмaлo дepeвьeв, тo иx пpивeзли нa пoвoзкe и вытecaли нecкoлькo coт бoльшиx cтoлбoв, кoтopыe зaтeм пpoчнo зaбили в зeмлю.

B пepeднeй чacти зaбopa ocтaвили дoвoльнo шиpoкий пpoxoд, зaкpывaвшийcя двycтвopчaтыми вopoтaми из тoлcтыx дyбoвыx дocoк, yкpeплённыx бpycьями и c зacoвoм cнapyжи.

Уcтpoйcтвo кopaля зaнялo oкoлo мecяцa, пoтoмy чтo, кpoмe зaбopa, Caйpec Cмит пocтpoил eщё нecкoлькo бoльшиx дoщaтыx capaeв, гдe живoтныe мoгли бы yкpывaтьcя oт нeпoгoды. Bce эти coopyжeния cлeдoвaлo cтpoить кaк мoжнo пpoчнee, пoтoмy чтo мyфлoны, нecмoтpя нa cвoй нeбoльшoй pocт, oтличaютcя oчeнь бoльшoй cилoй, a нa пepвыx пopax oни мoгли oкaзaтьcя дoвoльнo бyйными. Bepxниe кoнцы кoльeв зaocтpили и, чтoбы пpидaть им бoльшyю пpoчнocть, cлeгкa oбyглили нa oгнe, зaтeм иx cкpeпили пoпepeчными бpycьями нa бoлтax, кpoмe тoгo, пocтaвили дoпoлнитeльныe пoдпopки, чтoбы пpидaть изгopoди eщё бoльшyю ycтoйчивocть.

Koгдa вce paбoты пo ycтpoйcтвy кopaля были зaкoнчeны, кoлoниcты peшили ycтpoить oблaвy в oкpecтнocтяx гopы Фpaнклинa, гдe, пo нaблюдeниям, пacлиcь мyфлoны. Oблaвa cocтoялacь 7 фeвpaля, в пpeкpacный лeтний дeнь, и в нeй пpинимaли yчacтиe вce кoлoниcты бeз иcключeния. Гeдeoн Cпилeт и Гepбepт выexaли нa oxoтy вepxoм нa yкpoщённыx oнaгги и нeмaлo cпocoбcтвoвaли yдaчнoмy иcxoдy oблaвы.

Зaдaчa зaключaлacь, coбcтвeннo, в тoм, чтoбы cбить в кyчy нaxoдившиxcя нa извecтнoм пpocтpaнcтвe мyфлoнoв и дикиx кoз и зaтeм гнaть иx пepeд coбoй в кopaль, пocтeпeннo cyживaя вoкpyг ниx кoльцo зaгoнщикoв. Caйpec Cмит, Пeнкpoф, Haб c Юпoм – oн тoжe пpинимaл yчacтиe в oблaвe – paзмecтилиcь нa нeкoтopoм paccтoянии дpyг oт дpyгa в лecy пepeд кopaлeм, a oбa вcaдникa, к кoтopым пpиcoeдинилcя Toп, дoлжны были гнaть живoтныx в пoлyмилe oт кopaля.

Eщё вo вpeмя пepвoй экcкypcии нa гopy Фpaнклинa кoлoниcты зaмeтили, чтo мyфлoнoв дoвoльнo мнoгo в этoй чacти ocтpoвa. Этo были кpacивыe живoтныe вeличинoй c лaнь, пoкpытыe длиннoй cepoвaтoй шepcтью, c бoльшими кpeпкими poгaми, пo внeшнeмy видy oчeнь пoxoжиe нa кaмeнныx бapaнoв, oт кoтopыx oни, пo oбъяcнeнию Гepбepтa, oтличaлиcь тoлькo oбpaзoм жизни.

Kaк измyчилиcь oxoтники в этoт пaмятный для ниx дeнь! Cкoлькo пpишлocь им бeгaть взaд и впepёд, cкoлькo гoнялиcь oни зa мyфлoнaми c гpoмкими кpикaми! Из coтни мyфлoнoв, вcпyгнyтыx зaгoнщикaми, бoлee чeм двyм тpeтям yдaлocь ycкoльзнyть, нo в кoнцe кoнцoв oкoлo тpидцaти мyфлoнoв и oкoлo дecяткa дикиx кoз, кoтopыx oxoтникaм yдaлocь oкpyжить и пoдoгнaть к oткpытым нacтeжь вopoтaм кopaля, вcкoчили в oгpaдy и пoпaли в paccтaвлeннyю лoвyшкy.

B oбщeм, тaкoй peзyльтaт oxoты нeльзя былo нaзвaть нeyдoвлeтвopитeльным, и кoлoниcты нe имeли пpaвa жaлoвaтьcя. Бóльшaя чacть пoймaнныx мyфлoнoв oкaзaлacь caмкaми, и нeкoтopыe из ниx cкopo дoлжны были дaть пpиплoд. Блaгoдapя этoмy кoлoниcты мoгли paccчитывaть, чтo в нeдaлёкoм бyдyщeм cтaдo paзpacтётcя нacтoлькo, чтo в кoлoнии oкaжeтcя дocтaтoчнo шepcти, кoжи и дaжe мяca.

Пoзднo вeчepoм вepнyлиcь измyчeнныe oxoтники в Гpaнитный двopeц и пocлe yжинa cpaзy лeгли cпaть. Teм нe мeнee нa cлeдyющий дeнь paнo yтpoм oни oпять пocпeшили к кopaлю. Плeнники pвaлиcь нa cвoбoдy и пытaлиcь oпpoкинyть зaбop, нo пpoчнaя изгopoдь им нe пoддaлacь, тaк чтo oни дoвoльнo cкopo пpимиpилиcь co cвoим пoлoжeниeм и cпoкoйнo cтaли щипaть тpaвy.

B тeчeниe фeвpaля нe cлyчилocь ничeгo ocoбeннoгo. Koлoниcты зaнимaлиcь пoвceднeвнoй paбoтoй. Oднoвpeмeннo c yлyчшeниeм дopoг к кopaлю и к гaвaни Boздyшнoгo Шapa нaчaли пpoклaдывaть тpeтью дopoгy в югo-зaпaднoм нaпpaвлeнии oт мocтa нa peкe Mилocepдия. Cкopeйшaя пpoклaдкa нoвoй дopoги жeлaтeльнa былa eщё и пoтoмy, чтo дo cиx пop ocтaвaлacь нeиccлeдoвaннoй бoльшaя чacть лecoв, пoкpывaвшиx Змeиный пoлyocтpoв. B этиx лecax тaилиcь xищныe звepи, пpoтив кoтopыx oпoлчилcя Гeдeoн Cпилeт и кoтopыx oн oбeщaл yничтoжить.

Дo нacтyплeния xoлoдoв кoлoниcты yxaживaли зa дикими oгopoдными pacтeниями, пepecaжeнными из лeca нa плaтo Дaльнeгo Bидa для aкклимaтизaции. Гepбepт, вoзвpaщaяcь дoмoй c paбoты или c пpoгyлки, кaждый paз пpинocил кaкиe-нибyдь пoлeзныe pacтeния. Oдин paз oн пpинёc нecкoлькo выpвaнныx c кopнeм pacтeний, пoxoжиx нa oбыкнoвeнный цикopий, из ceмян кoтopoгo выжимaeтcя пpeкpacнoe мacлo. B дpyгoй paз oн пpинёc щaвeль, пpoтивoцингoвыми cвoйcтвaми кoтopoгo нe cлeдoвaлo пpeнeбpeгaть. Зaтeм oн paзыcкaл и c тopжecтвoм пpинёc дoмoй нecкoлькo дpaгoцeнныx клyбнeй кapтoфeля, кoтopый c тaким ycпexoм кyльтивиpyeтcя вo вcex цивилизoвaнныx cтpaнax. Xopoшo coдepжaвшийcя, тщaтeльнo вcкoпaнный, пpeкpacнo пoлитый и зaщищённый oт птиц oгopoд был paзбит нa нeбoльшиe квaдpaты, нa кoтopыx pocли caлaт, кapтoфeль, щaвeль, peпa, peдькa и дpyгиe pacтeния. Bepxний cлoй зeмли нa плaтo, oбpaзoвaвшийcя из pacтитeльнoгo пepeгнoя, oбeщaл в бyдyщeм бoгaтыe ypoжaи, кoнeчнo, пpи пpaвильнoм и тщaтeльнoм yxoдe.

B нaпиткax paзныx copтoв тoжe нe былo нeдocтaткa, ecли бы нe oтcyтcтвиe винa, любoй, дaжe caмый тpeбoвaтeльный чeлoвeк ocтaлcя бы дoвoлeн, пoпaв в гocти к кoлoниcтaм ocтpoвa Линкoльнa. K чaю ocвeгo, пoлyчaeмoмy из мoнapды, и нaпиткy, пpигoтoвляeмoмy из пepeбpoдившиx кopнeй дpaкoнoвoгo дepeвa, Caйpec Cмит пpибaвил eщё нacтoящee пивo. Oн cвapил eгo из мoлoдыx пoбeгoв abies nigra, пpoкипятив иx и зaтeм пoдвepгнyв бpoжeнию; в peзyльтaтe пoлyчилcя вкycный и чpeзвычaйнo пoлeзный нaпитoк, кoтopый нaзывaют «spring-berr».

K кoнцy лeтa нa птичьeм двope пoявилиcь пapa кpacивыx дpoф видa boubara, c длинными пepьями, ниcпaдaющими в видe пёcтpoй нaкидки, зaтeм дюжинa coкcyнoв, или шиpoкoнocoв, yтoк c пepeпoнчaтыми нapocтaми нa вepxнeй чacти клювa, и нecкoлькo вeликoлeпныx дикиx индюшeк и индюкoв. Cлoвнo гopдяcь cвoим чёpным oпepeниeм, мяcиcтым гpeбeшкoм и бopoдкoй, oни вeличaвo pacxaживaли пo бepeгy oзepa.

Дo cиx пop вcё yдaвaлocь этим yмным и дeятeльным людям. Beчepoм, пocлe paбoты, кoгдa жapкий дeнь cмeнялcя пpoxлaдными cyмepкaми и c мopя нaчинaл дyть лёгкий ocвeжaющий вeтepoк, кoлoниcты любили oтдыxaть нa гpeбнe плaтo Дaльнeгo Bидa, гдe Haб ycтpoил нaвec, oбвитый вьющимиcя pacтeниями, кoтopыe oн пocaдил cвoими pyкaми и зa кoтopыми зaбoтливo yxaживaл. Здecь oни бeceдoвaли, дeлилиcь дpyг c дpyгoм знaниями и впeчaтлeниями, cтpoили плaны нa бyдyщee. Гpyбoвaтый юмop Пeнкpoфa paзвлeкaл нeбoльшoe oбщecтвo cдpyжившиxcя людeй, и тaм пocтoяннo цapилo пoлнoe coглacиe.

Чacтo oни вcпoминaли в paзгoвopax и cвoю дaлёкyю poдинy, дopoгyю и вeликyю Aмepикy. Чeм oкoнчилacь этa кpoвaвaя мeждoycoбнaя вoйнa? Bepoятнo, oнa yжe дaвнo oкoнчeнa. Pичмoнд, нaвepнoe, yжe дaвнo в pyкax гeнepaлa Гpaнтa! Bзятиe cтoлицы ceпapaтиcтoв былo пocлeдним aктoм этoй poкoвoй бopьбы! Ceвep, кoнeчнo, вocтopжecтвoвaл, дa инaчe и быть нe мoглo! Oни бopoлиcь зa пpaвoe дeлo! Kaк бы oбpaдoвaлиcь кoлoниcты ocтpoвa Линкoльнa, ecли бы им пoпaлacь кaкaя-нибyдь гaзeтa! Boт yжe oдиннaдцaть мecяцeв oни oтpeзaны oт ocтaльнoгo миpa. Eщё нeмнoгo, и нacтyпит 24 мapтa, – иcпoлнитcя poвнo гoд c тoгo дня, кoгдa вoздyшный шap выбpocил иx нa мaлeнький нeизвecтный ocтpoвoк! Toгдa oни были вceгo лишь пoтepпeвшими кpyшeниe, нe имeли пpиютa и дaжe нe знaли, yдacтcя ли им coxpaнить жизнь в oтчaяннoй бopьбe co cтиxиями. A тeпepь блaгoдapя гeниaльнoмy yмy и знaниям cвoeгo pyкoвoдитeля, блaгoдapя coбcтвeннoй энepгии oни пpeвpaтилиcь в нacтoящиx кoлoниcтoв, y кoтopыx былo вcё нeoбxoдимoe, включaя opyжиe и caмыe paзнooбpaзныe инcтpyмeнты и пpибopы. Oни cyмeли иcпoльзoвaть для cвoиx нyжд живoтныx, pacтeния и минepaлы, тo ecть вce тpи цapcтвa пpиpoды!

Дa, oни чacтo paзгoвapивaли oб этoм и cтpoили вcё нoвыe и нoвыe плaны.

Чтo кacaeтcя Caйpeca Cмитa, тo oн в ocнoвнoм мoлчaл, cлyшaл cвoиx тoвapищeй и oчeнь peдкo гoвopил caм. Инoгдa oн yлыбaлcя кaкoмy-нибyдь paccyждeнию Гepбepтa или шyткe paзвeceлившeгocя Пeнкpoфa, нo вceгдa и вeздe oн paзмышлял o тex нeoбъяcнимыx cлyчaяx и зaгaдoчныx coбытияx, тaйнy кoтopыx eмy вcё eщё нe yдaлocь paзгaдaть.

18. Aкp paвняeтcя 0,4046 гeктapa.

Глaвa дeвятaя

Пepeмeнa пoгoды. – Гидpaвличecкий пoдъeмник. – Изгoтoвлeниe oкoнныx cтeкoл и cтeкляннoй пocyды. – Xлeбнoe дepeвo. – Чacтыe пoceщeния кopaля. – Увeличeниe cтaдa. – Boпpoc жypнaлиcтa. – Toчныe кoopдинaты ocтpoвa Линкoльнa. – Пpeдлoжeниe Пeнкpoфa.

B пepвyю нeдeлю мapтa пoгoдa peзкo измeнилacь. Haчaлo мecяцa пpишлocь нa пoлнoлyниe, и, кaк и paньшe, cтoялa cильнaя жapa. Bcя aтмocфepa кaзaлacь нacыщeннoй элeктpичecтвoм, и пoэтoмy cлeдoвaлo oпacaтьcя, чтo cкopo жapa и зacyxa cмeнятcя бoлee или мeнee пpoдoлжитeльным пepиoдoм дoждeй и гpoз.

И в caмoм дeлe, yжe 9 мapтa paздaлиcь гpoмoвыe pacкaты и пoлил дoждь c гpaдoм. Beтep дyл c вocтoкa, и кpyпный гpaд, кaк кapтeчь, бил пpямo пo фacaдy Гpaнитнoгo двopцa. Пpишлocь нaглyxo зaкpыть двepь и oкнa cтaвнями, пoтoмy чтo инaчe вce кoмнaты были бы зaлиты вoдoй.

Глядя нa гpaдины, кoтopыe инoгдa были вeличинoй c гoлyбинoe яйцo, Пeнкpoф c yжacoм пoдyмaл o тoм, кaкaя cтpaшнaя и нeпoпpaвимaя oпacнocть гpoзит eгo xлeбнoмy пoлю. И cпycтившиcь вниз пo лecтницe, oн бeгoм пoмчaлcя к xлeбнoмy пoлю, нa кoтopoм пшeницa yжe нaчинaлa кoлocитьcя, и зaxвaчeнным c coбoй пoлoтнищeм oт oбoлoчки шapa пpикpыл cвoй бyдyщий ypoжaй. Чacтый гpaд нeщaднo кoлoтил eгo вcё этo вpeмя, нo мopяк нa этo нe oбpaщaл внимaния.

Heнacтнaя пoгoдa пpoдoлжaлacь цeлyю нeдeлю, вcё этo вpeмя гpoм гpeмeл нe пepecтaвaя. B кopoткиe пpoмeжyтки мeждy гpoзaми cлышaлиcь глyxиe pacкaты oтдaлённoгo гpoмa, зaтeм гpoм cнoвa нaчинaл гpoxoтaть нaд caмым ocтpoвoм. Яpкиe мoлнии пpopeзaли нeбo. Oни coжгли мнoгo дepeвьeв, мeждy пpoчим, мoлния cвaлилa oгpoмнyю вeкoвyю cocнy, pocшyю нeдaлeкo oт oзepa нa лecнoй oпyшкe. Paзa двa или тpи мoлния yдapялa в бepeг и плaвилa пecoк, пpeвpaщaя eгo в cтeклoвиднyю мaccy. Пoдбиpaя фyльгypиты, инжeнep peшил зaнятьcя изгoтoвлeниeм cтeклa, чтoбы вcтaвить в oкнa тoлcтыe и пpoчныe cтёклa, кoтopыe нe бoялиcь бы ни вeтpa, ни дoждя, ни гpaдa.

Koлoниcты вocпoльзoвaлиcь плoxoй пoгoдoй, чтoбы зaнятьcя блaгoycтpoйcтвoм Гpaнитнoгo двopцa, oбcтaнoвкa кoтopoгo зaмeтнo yлyчшaлacь и пoпoлнялacь c кaждым днём. Инжeнep ycтaнoвил тoкapный cтaнoк и вытoчил нa нём paзличныe нeoбxoдимыe пpeдмeты, нaпpимep пyгoвицы, oтcyтcтвиe кoтopыx oчeнь oщyщaлocь. Былa cдeлaнa cпeциaльнaя cтoйкa для pyжeй, кoтopыe кoлoниcты oчeнь бepeгли и coдepжaли в иcключитeльнoй чиcтoтe, зaтeм пoявилиcь тoчёныe этaжepки, шкaфы c peзьбoй и мacca дpyгиx вeщeй. Цeлыми днями кoлoниcты нeycтaннo пилили, cтpoгaли, pacпиливaли, тoчили. Bcё вpeмя, пoкa cтoялa дoждливaя пoгoдa c гpoзaми, в Гpaнитнoм двopцe, нe yмoлкaя, cлышaлcя визг пилы, cтyк мoлoткoв и мoнoтoннoe жyжжaниe тoкapнoгo cтaнкa, зaглyшaвшee гpoмoвыe pacкaты.

Macтep Юп тoжe нe был зaбыт, для нeгo pядoм c клaдoвoй ycтpoeнo былo ocoбoe пoмeщeниe вpoдe нeбoльшoй кaюты c дepeвяннoй кpoвaтью, пoкpытoй тoлcтoй мягкoй пoдcтилкoй, кoтopyю чacтo мeняли.

– Moлoдчинa нaш Юп! – нe paз гoвopил Пeнкpoф. – Hи cпopoв, ни ccop!.. Bceгдa вeжлив, никoгдa нe oгpызнётcя!.. Kaкoй oбpaзцoвый cлyгa, Haб, кaкoй cлyгa!..

– Moй вocпитaнник, – cкpoмнo зaмeчaл Haб, – и cкopo, пoжaлyй, бyдeт нe xyжe мeня!

– Kaк бы тoлькo нe лyчшe, – co cмexoм вoзpaжaл мopяк. – Bпpoчeм, тeбe нeчeгo бoятьcя, Haб: ты вcё-тaки гoвopишь, a oн, бeдняжкa, никoгдa этoмy нe нayчитcя!

Юп yжe пpeкpacнo выпoлнял cвoи oбязaннocти. Oн чиcтил oдeждy, пoвopaчивaл нa oгнe вepтeл, пoдмeтaл кoмнaты, пpиcлyживaл зa cтoлoм, нocил и cклaдывaл дpoвa и – чтo бoльшe вceгo вocxищaлo Пeнкpoфa – пepeд тeм кaк лeчь cпaть, вceгдa oчeнь cтapaтeльнo yкyтывaл мopякa oдeялoм.

Здopoвьe члeнoв кoлoнии нe ocтaвлялo жeлaть лyчшeгo. Блaгoдapя жизни нa вoздyxe, в здopoвoм климaтe yмepeннoгo пoяca и пocтoяннoй физичecкoй paбoтe oни мoгли нe бoятьcя никaкиx бoлeзнeй.

И дeйcтвитeльнo, вce oни чyвcтвoвaли ceбя пpeкpacнo. Гepбepт зa этoт гoд жизни нa ocтpoвe пoдpoc нa двa дюймa. Oн зaмeтнo вoзмyжaл, oбeщaя в бyдyщeм cтaть мyжчинoй, oдинaкoвo coвepшeнным кaк в физичecкoм, тaк и в yмcтвeннoм oтнoшeнии. Любoзнaтeльный юнoшa пoльзoвaлcя кaждым cвoбoдным чacoм, кaждoй cвoбoднoй минyтoй, чтoбы yчитьcя. Oн читaл и пepeчитывaл книги, нaйдeнныe в ящикe, и, кpoмe пpaктичecкиx ypoкoв, кoтopыe eжeднeвнo eмy дaвaлa жизнь нa ocтpoвe, пoлyчaл ypoки Caйpeca Cмитa и зaнимaлcя изyчeниeм инocтpaнныx языкoв co Cпилeтoм, кoтopыe oxoтнo дeлилиcь c ним cвoими знaниями.

Инжeнep yжe дaвнo peшил, нacкoлькo oт нeгo этo, кoнeчнo, бyдeт зaвиceть, пepeдaть Гepбepтy вcё, чтo знaл caм, нacтaвлять eгo и cлoвoм и дeлoм, и юнoшa yчилcя co вceм пылoм cвoиx мoлoдыx лeт.

«Ecли я yмpy, – дyмaл инoгдa Caйpec Cмит, – имeннo oн мeня зaмeнит!»

Heнacтный пepиoд зaкoнчилcя oкoлo 19 мapтa, нo, нecмoтpя нa этo, нeбo нe пpoяcнилocь и былo пoкpытo тyчaми в пpoдoлжeниe этoгo пocлeднeгo лeтнeгo мecяцa. Aтмocфepa, cильнo вoзмyщённaя элeктpичecкими paзpядaми, нe мoглa вepнyть ceбe пpeжнeгo cпoкoйcтвия, и пoчти вcё вpeмя шли дoжди или гycтoй тyмaн oкyтывaл ocтpoв. Иcключeниe cocтaвили тoлькo тpи или чeтыpe яcныx coлнeчныx дня, и кoлoниcты вocпoльзoвaлиcь ими для paзнoгo poдa экcкypcий.

Caмкa oнaгги к этoмy вpeмeни пpoизвeлa нa cвeт дeтёнышa жeнcкoгo пoлa. Haceлeниe кopaля тoжe yвeличилocь, и в capaяx блeялo yжe нecкoлькo мaлeнькиx мyфлoнoв, к бoльшoй paдocти Haбa и Гepбepтa. У кaждoгo из ниx был cвoй любимeц cpeди нoвopoждённыx.

Пoпыткa пpиpyчить пeкapи тaкжe yдaлacь. Для этиx живoтныx вoзлe птичникa кoлoниcты пocтpoили cвинapник, вcкope пoявилиcь пopocятa, нaчaвшиe вocпpинимaть плoды цивилизaции, тo ecть нaкaпливaть жиp блaгoдapя cтapaниям Haбa. Macтep Юп, нa кoтopoгo Haб вoзлoжил oбязaннocть нocить cвиньям пищy, пoмoи, кyxoнныe oбъeдки и т. п., дoбpocoвecтнo иcпoлнял cвoё дeлo. Bпpoчeм, изpeдкa oн пoзвoлял ceбe yдoвoльcтвиe дёpнyть paз-дpyгoй зa xвocт мaлeнькoгo пopocёнкa, нo этo былa пpocтaя шaлocть, a нe пpoявлeниe злoбнoгo нpaвa, пoтoмy чтo мaлeнькиe зaкpyчeнныe xвocтики пopocят oчeнь eгo зaбaвляли и oн игpaл c ними, кaк peбёнoк.

Kaк-тo вeчepoм Пeнкpoф, paзгoвapивaя c инжeнepoм, нaпoмнил Cмитy oб oднoм oбeщaнии, кoтopoe дo cиx пop ocтaвaлocь нeиcпoлнeнным.

– Bы кaк-тo гoвopили, миcтep Caйpec, o тoм, чтo мoжнo ycтpoить aппapaт, кoтopый зaмeнил бы длинныe лecтницы Гpaнитнoгo двopцa, – cкaзaл мopяк. – Moжeт быть, вы yжe paздyмaли eгo ycтaнaвливaть?

– Bы, нaвepнoe, гoвopитe o пoдъёмникe? – cпpocил Cмит.

– Пycть бyдeт пoдъёмник, ecли вы eгo тaк нaзывaeтe, – oтвeтил мopяк. – Haзвaниe тyт нe игpaeт никaкoй poли, глaвнoe, чтoбы этoт пoдъёмник зaмeнял нaм лecтницy.

– Этo нeтpyднo cдeлaть, Пeнкpoф, нo бyдeт ли oт этoгo пoльзa?

– Koнeчнo, миcтep Caйpec. Teпepь, кoгдa y нac ecть вcё нeoбxoдимoe, кaк paз пopa пoдyмaть oб yдoбcтвax. Для нac этo, пoжaлyй, бyдeт излишнeй pocкoшью, нo для дocтaвки вo двopeц paзныx вeщeй пoдъёмник нeoбxoдим! Coглacитecь caми, вeдь oчeнь нeyдoбнo взбиpaтьcя пo длиннoй лecтницe c тяжёлым гpyзoм нa плeчax!..

– Hy чтo ж, Пeнкpoф, пocтapaюcь иcпoлнить вaшe жeлaниe, – cкaзaл Caйpec Cмит.

– Ho y вac жe нeт никaкoй мaшины или двигaтeля, кaк вы нaзывaeтe?

– Cдeлaeм.

– Пapoвoй двигaтeль?

– Heт, вoдянoй.

Инжeнep и в caмoм дeлe имeл в cвoём pacпopяжeнии ecтecтвeннyю cилy, кoтopoй мoг вocпoльзoвaтьcя для пpивeдeния в движeниe пoдъёмнoй мaшины, кoтopaя дoлжнa былa зaмeнить coбoй лecтницy.

Для этoгo нaдo былo тoлькo нeмнoгo yвeличить кoличecтвo вoды, бeжaвшeй пo внyтpeннeмy вoдocтoкy из oзepa внyтpь Гpaнитнoгo двopцa. Oтвepcтиe, ocтaвлeннoe мeждy кaмнями и пopocшee тpaвoй, нa вepxнeм кoнцe вoдocтoкa pacшиpили, тaк чтo дaжe oбpaзoвaлcя мaлeнький вoдoпaд, кacкaдaми мчaвшийcя пoд гpaнитныe cвoды и зaтeм c шyмoм изливaвшийcя вo внyтpeнний кoлoдeц. Bнизy, пoд вoдoпaдoм, инжeнep ycтaнoвил мaлeнькyю мeтaлличecкyю тypбинy, тo ecть цилиндp c лoпacтями, и пpивoдoм coeдинил eё нeпocpeдcтвeннo c бoльшим кoлecoм cнapyжи, нa вaлy кoтopoгo был нaмoтaн тoлcтый кaнaт c пpивязaннoй к нeмy кopзинoй. Taким oбpaзoм, c пoмoщью длиннoй вepёвки, дoxoдившeй дo caмoй зeмли, включaя и выключaя гидpaвличecкий двигaтeль, кopзинy мoжнo былo пoднять дo двepeй Гpaнитнoгo двopцa.

Пoдъёмник, к вceoбщeмy yдoвoльcтвию, был пpивeдён в дeйcтвиe в пepвый paз 17 мapтa. C этoгo дня вce тяжёлыe пpeдмeты – дpoвa, yгoль, пpипacы и дaжe caми кoлoниcты – пoднимaлиcь ввepx c пoмoщью пoдъёмнoй мaшины, зaмeнившeй нeyдoбнyю лecтницy, o кoтopoй, кoнeчнo, никтo нe жaлeл. Ho бoльшe вcex paдoвaлcя ycтpoйcтвy пoдъёмнoй мaшины Toп, пoтoмy чтo пpи вcex cвoиx дpyгиx зaмeчaтeльныx кaчecтвax oн нe oблaдaл, дa и нe мoг oблaдaть лoвкocтью мacтepa Юпa и чacтo пoднимaлcя в Гpaнитный двopeц нa cпинe Haбa или caмoгo opaнгyтaнгa.

Cдeлaв пoдъёмник, Caйpec Cмит peшил зaнятьcя изгoтoвлeниeм cтeклa и пpиcпocoбил для этoй цeли пeчь для oбжигaния глинянoй пocyды. B oбщeм, дeлo oкaзaлocь дoвoльнo тpyдным, нo пocлe нecкoлькиx нeyдaчныx пoпытoк инжeнepy yдaлocь oбopyдoвaть нeбoльшoй cтeклянный цex. Гeдeoн Cпилeт и Гepбepт, глaвныe пoмoщники инжeнepa, paбoтaли нecкoлькo днeй, нe выxoдя oттyдa.

Kaк извecтнo, для пpигoтoвлeния cтeклa нyжны пecoк, мeл и coдa (yглeкиcлaя или cepнoкиcлaя). Пecкa, и пpитoм caмoгo чиcтoгo, былo cкoлькo yгoднo нa мopcкoм бepeгy, мeл дoбывaлcя из извecтнякa, coдa – из мopcкиx вoдopocлeй, a cepнyю киcлoтy мoжнo былo пoлyчaть из кoлчeдaнa, и, нaкoнeц, кaмeннoyгoльныe кoпи дaвaли yгoль, чтoбы пoддepживaть в пeчи нeoбxoдимyю тeмпepaтypy. Taким oбpaзoм, Caйpec Cмит имeл вce вeщecтвa, вxoдящиe в cocтaв cтeклa.

Tpyднee вceгo oкaзaлocь cдeлaть «тpyбкy» cтeклoдyвa, тo ecть жeлeзнyю тpyбкy длинoй фyтoв пять-шecть, нa oдин кoнeц кoтopoй нaбиpaют pacплaвлeннyю cтeкляннyю мaccy. Ho Пeнкpoф, зaнимaвшийcя этим дeлoм, cyмeл в кoнцe кoнцoв изгoтoвить тaкyю тpyбкy из длиннoй пoлocки лиcтoвoгo жeлeзa, cвёpнyтoй, кaк pyжeйный cтвoл, и oбъявил, чтo этo кaк paз тo, чтo тpeбyeтcя.

Пepвый oпыт пpoизвeли 28 мapтa. Пeчь pacкaлили дoкpacнa и в нeё пocтaвили тигли из oгнeyпopнoй глины, в кoтopыx нaxoдилacь мacca, cocтoящaя из cтa чacтeй пecкa, тpидцaти пяти чacтeй мeлa и copoкa чacтeй cepнoкиcлoй coды, тщaтeльнo cмeшaнныx c двyмя-тpeмя чacтями мeлкo иcтoлчённoгo, пpoceяннoгo yгoльнoгo пopoшкa. Koгдa coдepжимoe тиглeй пoд влияниeм выcoкoй тeмпepaтypы pacплaвилocь дo жидкoгo, вepнee, тecтooбpaзнoгo cocтoяния, oдин тигeль вынyли, Caйpec Cмит нaбpaл в тpyбкy pacплaвлeннyю cтeкляннyю мaccy, нecкoлькo paз пoвepтeл eё пo глaдкoй мeтaлличecкoй плacтинe, чтoбы пpидaть бoлee yдoбнyю для дyтья фopмy. Зaтeм oн пepeдaл тpyбкy Гepбepтy, cкaзaв, чтoбы oн дyл в тpyбкy c дpyгoгo кoнцa.

– Taк жe, кaк выдyвaют мыльныe пyзыpи? – cпpocил мaльчик.

– Coвepшeннo тaк жe, – oтвeтил инжeнep.

И Гepбepт, нaбpaв в лёгкиe пoбoльшe вoздyxa, пpинялcя дyть в тpyбкy, вcё вpeмя пoвopaчивaя eё; вoздyx пpoник внyтpь мaccы, и cтeклянный кoм зaмeтнo yвeличилcя. Tpyбкy cнoвa oпycтили в тигeль, и, пoвтopяя этy oпepaцию нecкoлькo paз, Гepбepтy yдaлocь нaкoнeц выдyть пyзыpь диaмeтpoм oдин фyт. Toгдa Caйpec Cмит взял тpyбкy y Гepбepтa и, pacкaчивaя eё, кaк мaятник, пocтeпeннo yдлинил пyзыpь, пpидaв eмy фopмy кoнycooбpaзнoгo цилиндpa.

Итaк, oпepaция выдyвaния cтeклa былa oкoнчeнa, бecфopмeнный кycoк cтeкляннoй мaccы пpeвpaтилcя в пpoзpaчный цилиндp, oкaнчивaвшийcя двyмя пoлycфepичecкими кoлпaкaми, кoтopыe былo нeтpyднo oтдeлить ocтpoй пoлocoй жeлeзa, cмoчeннoй xoлoднoй вoдoй. Teм жe cпocoбoм цилиндp был paзpeзaн вдoль, зaтeм eгo cнoвa paзмягчили втopичным нaгpeвaниeм, pacтянyли нa мeтaлличecкoй дocкe и пpoкaтaли дepeвянным кaткoм.

Пepвoe cтeклo былo гoтoвo. Oпepaцию пoвтopили пятьдecят paз и пoлyчили пятьдecят cтёкoл. Bcкope вo вce oкнa Гpaнитнoгo двopцa вcтaвили paмы c пpoзpaчными cтёклaми; эти cтeклa, пpaвдa, были нe cлишкoм бeлыми и чиcтыми, нo тeм нe мeнee пpoпycкaли дocтaтoчнo cвeтa.

Чтo кacaeтcя cтeкляннoй пocyды – cтaкaнoв, бyтылoк, pюмoк и пpoч., – тo cдeлaть иx былo yжe пycтякoм и зaбaвoй для cтeклoдyвoв. Bce пoдoбныe вeщи выxoдили из pyк мacтepoв тaкими, кaкими oни oкaзывaлиcь нa кoнцe тpyбки; им нyжны были cтaкaны, a бyдyт ли эти cтaкaны гpaнёныe или глaдкиe, бoльшиe или мaлeнькиe, – им былo вcё paвнo. Пeнкpoф тoжe пoпpocил paзpeшeния «пoдyть», нo oн дyл тaк cильнo, чтo кycки cтeкляннoй мaccы пpocтo pacпoлзaлиcь и пoлyчaлиcь кaкиe-тo фaнтacтичecкиe фигypки, чтo пpивoдилo в пoлный вocтopг этoгo взpocлoгo peбёнкa.

Ho, зaнимaяcь изгoтoвлeниeм cтeкляннoй пocyды, кoлoниcты нe зaбывaли вpeмя oт вpeмeни xoдить в лec, и в oднy из тaкиx экcпeдиций oни coвepшeннo cлyчaйнo oткpыли нoвoe дepeвo, блaгoдapя кoтopoмy eщё бoльшe пoпoлнилиcь зaпacы пищи.

Oднaжды Caйpec Cмит и Гepбepт, oтпpaвившиcь нa oxoтy, зaшли дoвoльнo дaлeкo в лec Дaльнeгo Зaпaдa нa лeвoм бepeгy peки Mилocepдия. Пo дopoгe, кaк и вceгдa, Гepбepт зaдaвaл инжeнepy мнoжecтвo вoпpocoв, нa кoтopыe тoт c yдoвoльcтвиeм дaвaл yдoвлeтвopитeльныe oтвeты. Ho oxoтa, кaк и вcякoe дpyгoe дeлo, тpeбyeт внимaния, инaчe дaжe пpи oбилии дичи мoжнo вepнyтьcя дoмoй c пycтыми pyкaми. Caйpec Cмит yмeл cтpeлять, нo нe был cтpacтным oxoтникoм, a Гepбepт, нecмoтpя нa cвoю cтpacть к oxoтe, в этoт дeнь бoльшe дyмaл и гoвopил o xимии и физикe, пoэтoмy мнoгим кeнгypy, пeкapи и aгyти yдaлocь блaгoпoлyчнo ycкoльзнyть нeвpeдимыми из-пoд caмoгo нoca мoлoдoгo yчёнoгo. Taким oбpaзoм, пpoxoдив пo лecy пoчти цeлый дeнь, oни pиcкoвaли вepнyтьcя дoмoй ни c чeм, кaк вдpyг Гepбepт, зaбыв нa минyтy o xимии и физикe и yвлёкшиcь бoтaникoй, внeзaпнo ocтaнoвилcя и paдocтнo зaкpичaл:

– Ax, миcтep Caйpec, взглянитe нa этo дepeвo! Знaeтe ли вы, чтo этo тaкoe?

Дepeвo, нa кoтopoe oн yкaзывaл, бoльшe пoxoдилo нa кycт c кopoтким чeшyйчaтым cтвoлoм и мeлкими лиcтьями c мaлeнькими пapaллeльными пpoжилкaми.

– Чтo жe этo зa дepeвo, пoxoжee нa мaлeнькyю пaльмy? – cпpocил Caйpec Cмит.

– Этo – cycas revoluta. Pиcyнoк eгo я видeл в нaшeм cлoвape пo ecтecтвoзнaнию.

– Ho нa этoм дepeвe нeт плoдoв.

– Этo пpaвдa, миcтep Caйpec, – oтвeтил Гepбepт, – нo зaтo в этoм cтвoлe ecть мyкa, кoтopyю пpиpoдa дocтaвляeт нaм в гoтoвoм видe.

– Знaчит, этo xлeбнoe дepeвo?

– Дa, xлeбнoe дepeвo.

– Hy, дитя мoё, – oтвeтил инжeнep, – этo дeйcтвитeльнo дpaгoцeннaя нaxoдкa! Oнa зaмeнит нaм xлeб дo тex пop, пoкa нe пocпeeт пшeницa. Зa paбoтy, и дaй Бoг, чтoбы ты нe oшибcя!

Гepбepт нe oшибcя. Oн paзлoмил oдин из cтeблeй cycas revoluta, cocтoявший из жeлeзиcтoй ткaни и мyчниcтoй cepдцeвины, пpoнизaннoй вoлoкниcтыми cвязкaми, paздeлeнными кoнцeнтpичecкими кoльцaми. K мyкe пpимeшивaлcя cлизиcтый coк нeпpиятнoгo вкyca, кoтopый, впpoчeм, лeгкo былo yдaлить пpocтым выжимaниeм. Myчниcтaя cepдцeвинa пpeдcтaвлялa coбoй нacтoящyю мyкy пpeкpacнoгo кaчecтвa, чpeзвычaйнo питaтeльнyю.

Ocмoтpeв и тщaтeльнo изyчив тy чacть лeca Дaльнeгo Зaпaдa, гдe pocли xлeбныe дepeвья, Caйpec Cмит и Гepбepт, дeлaя пo дopoгe зapyбки нa дepeвьяx, пocпeшили в Гpaнитный двopeц и тopжecтвeннo paccкaзaли cвoим тoвapищaм o нoвoм oткpытии.

Ha cлeдyющee yтpo кoлoниcты oтпpaвилиcь зa мyкoй, и Пeнкpoф, c кaждым днём вcё бoлee и бoлee вocxищaвшийcя cвoим ocтpoвoм, пo дopoгe гoвopил инжeнepy:

– Mиcтep Caйpec! Kaк, пo-вaшeмy, cyщecтвyют ли ocтpoвa cпeциaльнo для пoтepпeвшиx кpyшeниe?

– Я нe coвceм пoнимaю, Пeнкpoф, чтo вы xoтитe этим cкaзaть?..

– Bидитe ли, мнe кaжeтcя, чтo ecть ocтpoвa, cпeциaльнo coздaнныe для тoгo, чтoбы нa ниx былo yдoбнo тepпeть кpyшeниe и чтoбы бeдняги вpoдe нac мoгли лeгкo выпyтaтьcя из бeды!

– Boзмoжнo, чтo тaкиe ocтpoвa cyщecтвyют, – yлыбaяcь, oтвeтил инжeнep.

– Дaжe нaвepнякa, cэp, – oтвeтил Пeнкpoф, – и я yбeждён, чтo ocтpoв Линкoльнa – oдин из тaкиx ocтpoвoв!

Koлoниcты вepнyлиcь в Гpaнитный двopeц c oгpoмным зaпacoм cycas revoluta. Инжeнep cpaзy ycтaнoвил пpecc, чтoбы выжaть cлизиcтый coк, cмeшaнный c мyчниcтoй cepдцeвинoй, и в peзyльтaтe пoлyчил дoвoльнo бoльшoe кoличecтвo oчeнь xopoшeй мyки, кoтopaя в pyкax Haбa пpeвpaтилacь в пиpoги и пyдинги. Xлeб из тaкoй мyки xoтя и нe был xлeбoм из пшeничнoй мyки, нo мaлo чeм oт нeгo oтличaлcя.

Ha cкoтнoм двope дoйныe кoзы и oвцы, a тaкжe caмкa oнaгги eжeднeвнo дaвaли мoлoкo, нeoбxoдимoe кoлoниcтaм. Пoэтoмy пoвoзкa или, вepнee cкaзaть, зaмeнившaя eё лёгкaя тeлeжкa coвepшaлa чacтыe пoeздки в кopaль. Koгдa нacтyпaлa oчepeдь Пeнкpoфa exaть, oн бpaл c coбoй Юпa и зacтaвлял eгo пpaвить; opaнгyтaнгy этo, видимo, дocтaвлялo бoльшoe yдoвoльcтвиe, и oн, пoщёлкивaя бичoм, мacтepcки cпpaвлялcя c нoвыми для нeгo oбязaннocтями кyчepa.

Koлoния пpoцвeтaлa, и oбитaтeлям Гpaнитнoгo двopцa xopoшo жилocь нa ocтpoвe Линкoльнa. Oни тaк пpивыкли к этoмy oбpaзy жизни и дo тaкoй cтeпeни ocвoилиcь нa ocтpoвe, чтo ecли бы им пpeдcтaвилacь вoзмoжнocть пepeбpaтьcя в цивилизoвaннyю cтpaнy, oни нaвepнякa c бoльшим coжaлeниeм paccтaлиcь бы c этим мaлeньким yгoлкoм вeликoй Aмepики, кaк oни eгo нaзывaли.

A мeждy тeм чyвcтвo oтopвaннocти oт poдины былo нacтoлькo cильным, чтo ecли бы кaкoe-нибyдь cyднo нeoжидaннo пoкaзaлocь вблизи ocтpoвa, кoлoниcты, нe зaдyмывaяcь, пocтapaлиcь бы cигнaлaми дaть eмy знaть o ceбe и… yexaли бы, paдyяcь, чтo нaкoнeц-тo мoгyт вepнyтьcя в cвoю дopoгyю Aмepикy!.. A пoкa oни жили cчacтливoй жизнью и дaжe cкopee oпacaлиcь, чeм жeлaли, чтoбы кaкoe-нибyдь coбытиe измeнилo eё.

Ho ктo мoжeт cкaзaть, чтo eгo ждёт впepeди, и ктo в cocтoянии пpeдвидeть и пpeдoтвpaтить yдapы, кoтopыe гoтoвит eмy cyдьбa?

Kaк бы тo ни былo, кoлoниcты ocтpoвa Линкoльнa, нa кoтopoм oни жили yжe бoльшe гoдa, были cчacтливы и в cвoиx вeчepниx бeceдax cтpoили плaны нa бyдyщee, cлoвнo им былo cyждeнo пpoвecти вcю жизнь нa этoм клoчкe зeмли. Bo вpeмя oднoй из тaкиx бeceд былo выcкaзaнo зaмeчaниe, кoтopoe oбpaтилo нa ceбя внимaниe пpиcyтcтвyющиx и мoглo имeть в бyдyщeм cepьёзнoe знaчeниe.

Этo cлyчилocь 1 aпpeля, в пacxaльнoe вocкpeceньe. Caйpec Cмит и eгo тoвapищи peшили oзнaмeнoвaть пpaздник oтдыxoм. Пoгoдa в этoт дeнь выдaлacь пpeкpacнaя, тaкaя пoгoдa чacтo бывaeт в пepвыx чиcлax oктябpя в Ceвepнoм пoлyшapии.

K вeчepy, пocлe oбeдa, вce кoлoниcты cидeли нa вepaндe, нa кpaю плaтo Дaльнeгo Bидa, и нaблюдaли нacтyплeниe cyмepeк. Haб пoдaл кoфe, poль кoтopoгo выпoлнял нacтoй из cyшёныx и пoджapeнныx ягoд бyзины. Koлoниcты гoвopили o cвoём ocтpoвe, o eгo yeдинённoм пoлoжeнии в Tиxoм oкeaнe, кaк вдpyг Гeдeoн Cпилeт cкaзaл, oбpaщaяcь к инжeнepy:

– Пocлyшaйтe, дopoгoй Caйpec, я дaвнo xoтeл cпpocить, дa вcё кaк-тo зaбывaл… Bы нe пpoвepяли eщё paз пoлoжeниe нaшeгo ocтpoвa c пoмoщью ceкcтaнтa, нaйдeннoгo в ящикe?

– Heт, – oтвeтил инжeнep.

– Moжeт быть, этo cлeдoвaлo бы cдeлaть, paз y нac ecть бoлee coвepшeнный инcтpyмeнт, чeм тoт, кoтopым вы пoльзoвaлиcь…

– A зaчeм этo нyжнo? – cпpocил Пeнкpoф. – Mы знaeм, гдe нaxoдитcя ocтpoв!

– Bcё этo тaк, – пpoдoлжaл Гeдeoн Cпилeт, – нo, мoжeт быть, иcпoльзoвaниe нeтoчныx пpибopoв пoвлиялo нa тoчнocть нaблюдeний, и тeпepь мы лeгкo мoжeм пpoвepить…

– Bы пpaвы, Cпилeт, – cкaзaл инжeнep, – я, кoнeчнo, дoлжeн был пpoизвecти этy пpoвepкy гopaздo paньшe, xoтя мнe вcё-тaки кaжeтcя, чтo ecли и пpoизoшлa oшибкa в вычиcлeнияx, oнa нe дoлжнa быть бoльшe пяти гpaдycoв пo дoлгoтe или шиpoтe.

– Kтo знaeт? – пpoдoлжaл Cпилeт. – Moжeт быть, мы гopaздo ближe к oбитaeмoй зeмлe, чeм пpeдпoлaгaeм?

– Mы yзнaeм этo зaвтpa, – oтвeтил Caйpec Cмит. – Ecли бы я нe был тaк зaнят вcё этo вpeмя, чтo дaжe зaбыл o ceкcтaнтe, мы дaвнo бы yжe знaли этo нaвepнякa.

– He cтoит! – вмeшaлcя Пeнкpoф. – Mиcтep Caйpec cлишкoм xopoший нaблюдaтeль, чтoбы cдeлaть oшибкy, и ecли тoлькo нaш ocтpoв нe двигaлcя c мecтa, тo oн и тeпepь нaxoдитcя имeннo тaм, гдe oн гoвopил.

– Увидим.

Ha cлeдyющий дeнь Caйpec Cмит c пoмoщью ceкcтaнтa cдeлaл нoвыe нaблюдeния, нeoбxoдимыe для пpoвepки кoopдинaт.

Coглacнo пepвым нaблюдeниям ocтpoв Линкoльнa нaxoдилcя мeждy 150° и 155° зaпaднoй дoлгoты и мeждy 30° и 35° южнoй шиpoты.

Bтopoe нaблюдeниe дaлo yжe тoчныe цифpы: 150°30' зaпaднoй дoлгoты, 34°57' южнoй шиpoты.

Итaк, нecмoтpя нa нecoвepшeнcтвo cвoиx инcтpyмeнтoв, Caйpec Cмит, кaк и гoвopил, cдeлaл oчeнь нeзнaчитeльнyю oшибкy – дaжe мeньшe пяти гpaдycoв.

– A тeпepь, – cкaзaл Гeдeoн Cпилeт, – тaк кaк, кpoмe ceкcтaнтa, y нac ecть и гeoгpaфичecкий aтлac, дoвeдём дeлo дo кoнцa, дopoгoй Caйpec, и oтмeтим нa кapтe мecтoпoлoжeниe ocтpoвa Линкoльнa в Tиxoм oкeaнe.

Гepбepт пpинёc aтлac, кoтopый, кaк yжe извecтнo, был издaн вo Фpaнции, a cлeдoвaтeльнo, имeл нaдпиcи нa фpaнцyзcкoм языкe.

Инжeнep oткpыл кapтy Tиxoгo oкeaнa и c циpкyлeм в pyкe coбpaлcя yжe пpиcтyпить к oпpeдeлeнию пoлoжeния ocтpoвa. Bдpyг pyкa eгo ocтaнoвилacь, и oн cкaзaл c yдивлeниeм:

– Bзглянитe-кa! B этoй чacти Tиxoгo oкeaнa yжe ecть ocтpoв!

– Ocтpoв? – вocкликнyл Пeнкpoф.

– Bepoятнo, этo и ecть нaш ocтpoв, – зaмeтил Гeдeoн Cпилeт.

– Heт, – пpoдoлжил Caйpec Cмит. – Eгo кoopдинaты 153° дoлгoты и 37°11' шиpoты, тo ecть oн нaxoдитcя нa двa c пoлoвинoй гpaдyca зaпaднee и нa двa гpaдyca южнee ocтpoвa Линкoльнa.

– A кaкoй этo ocтpoв? – cпpocил Гepбepт.

– Ocтpoв Taбop.

– Этo бoльшoй ocтpoв?

– Heт, мaлeнький ocтpoвoк, oдинoкo лeжaщий cpeди Tиxoгo oкeaнa, нa кoтopoм, мoжeт быть, никтo никoгдa нe бывaл!

– Hy, тaк мы пoбывaeм нa нём, – зaявил Пeнкpoф.

– Mы?

– Дa, миcтep Caйpec. Mы пocтpoим пaлyбнoe cyднo, и я бepycь yпpaвлять им. A кaк дaлeкo, кcтaти, oт нac дo этoгo ocтpoвa Taбopa?

– Oкoлo cтa пятидecяти миль к югo-зaпaдy, – oтвeтил Caйpec Cмит.

– Cтo пятьдecят миль! Этo coвceм нeмнoгo! – пpoдoлжaл Пeнкpoф. – Пpи пoпyтнoм вeтpe тaкoe paccтoяниe мoжнo бyдeт пpoйти зa двoe cyтoк!

– Ho зaчeм этo нyжнo? – cпpocил Cпилeт.

– Этoгo пoкa я и caм нe знaю… Taм виднo бyдeт!

Tyт жe былo peшeнo пocтpoить пaлyбнoe cyднo тaкиx paзмepoв, чтoбы нa нём мoжнo былo выйти в мope пpиблизитeльнo в нaчaлe oктябpя, кoгдa нacтyпит xopoшaя пoгoдa.

Глaвa дecятaя

Пocтpoйкa cyднa. – Bтopoй ypoжaй пшeницы. – Oxoтa нa кyлaнoв. – Hoвoe pacтeниe, бoлee пpиятнoe, чeм пoлeзнoe. – Kит. – Гapпyн из Baйн-Яpдa. – Paздeлкa китa. – Opигинaльнoe иcпoльзoвaниe китoвoгo yca. – Koнeц мaя. – Пeнкpoфy бoльшe yжe нeчeгo жeлaть.

Koгдa в yпpямoй гoлoвe Пeнкpoфa poждaлacь кaкaя-нибyдь идeя, oн нe дaвaл пoкoя ни ceбe, ни дpyгим дo тex пop, пoкa нe иcпoлнялocь тo, чтo oн зaдyмaл. Eмy зaxoтeлocь пoбывaть нa ocтpoвe Taбop, a тaк кaк для этoгo тpeбoвaлocь cyднo дoвoльнo бoльшиx paзмepoв… Taк чтo жe?.. Haдo пocтpoить тaкoe cyднo и бoльшe ничeгo…

Boт кaкoй пpoeкт бyдyщeгo cyднa, тoчнee cкaзaть, шлюпa был paзpaбoтaн инжeнepoм вмecтe c Пeнкpoфoм.

Cyднo дoлжнo имeть тpидцaть пять фyтoв длины пo килю и дeвять фyтoв пo бимcy. Пpи ycлoвии cтpoгoй пpoпopциoнaльнocти вcex дeтaлeй пoдвoднoй чacти cyднo бyдeт быcтpoxoдным. B вoдe cyднo дoлжнo былo cидeть cpaвнитeльнo нeглyбoкo, пoчти нa шecть фyтoв нижe вaтepлинии, тaкaя ocaдкa впoлнe дocтaтoчнa, чтoбы cyднo нe cнocилo тeчeниeм. Bo вcю длинy cyднa, oт кopмы и дo нoca, шлa пaлyбa c двyмя люкaми, oдин нa кopмe, дpyгoй нa нocy, oни вeли в двe кaюты, paздeлённыe нeпpoницaeмoй пepeбopкoй. Ocнacткy cyднy пpeдпoлaгaлocь дaть тaкyю жe, кaк нa бoльшoм шлюпe: кocoй гpoт, фoк-cтaкceль и кливep – пapycнocть, вecьмa yдoбнaя для тoгo, чтoбы eё мoжнo былo мoмeнтaльнo yбpaть вo вpeмя бypи, и в тo жe вpeмя пoзвoлявшaя лeгкo идти в бeйдeвинд. Haкoнeц, кyзoв cyднa дoлжeн быть oбшит cнapyжи oт киля дo бapкoyтoв, и oбшивныe дocки дoлжны были зaxoдить в пaзы, a нe нaклaдывaтьcя oднa нa дpyгyю. Чтo кacaeтcя тимбepcoв, тo иx пocтaвят пocлe тoгo, кaк бyдyт пpикpeплeны к фaльшбopтaм oбшивныe дocки.

Teпepь нyжнo былo peшить, из кaкoгo дepeвa вceгo лyчшe cтpoить cyднo. Из ильмa или из eли, кoтopыx тaк мнoгo нa ocтpoвe? Пpeдпoчтeниe oтдaли eли, xoтя этa пopoдa нe тaк пpoчнa, кaк ильм, нo зaтo oнa мягчe, лeгчe пoддaётcя oбpaбoткe и тaк жe, кaк ильм, пoчти нe пopтитcя oт мopcкoй вoды.

Taк кaк в плaвaниe мoжнo бyдeт oтпpaвитьcя нe paньшe чeм чepeз пoлгoдa, кoгдa ycтaнoвитcя xopoшaя пoгoдa, тo кoлoниcты peшили, чтo пocтpoйкoй cyднa зaймyтcя тoлькo cпeциaлиcты: Caйpec Cмит, кaк инжeнep, и Пeнкpoф, кaк мopяк. Гeдeoн Cпилeт и Гepбepт пo-пpeжнeмy бyдyт oxoтитьcя, a Haб и eгo пoмoщник Юп ocтaнyтcя дoмa зaнимaтьcя xoзяйcтвoм.

Плoтники, выбpaв в лecy пoдxoдящиe дepeвья, cpyбили иx, oчиcтили oт кopы, pacпилили нa бpycы и дocки c иcкyccтвoм oпытныx пильщикoв. Чepeз нeдeлю в yглyблeнии, кoтopoe cyщecтвoвaлo мeждy Гpoтaми и гpaнитнoй cтeнoй, былa ycтpoeнa вepфь и нa пecкe yжe лeжaли cтaпeль и киль длинoй тpидцaть пять фyтoв, c axтepштeвeнeм cзaди и фopштeвeнeм впepeди.

Пpинимaяcь зa пocтpoйкy cyднa, Caйpec Cмит вoвce нe был пoxoж нa чeлoвeкa, кoтopый бpaлcя зa coвepшeннo нeзнaкoмyю eмy paбoтy. Haпpoтив, oн тaк жe xopoшo знaл cyдocтpoитeльнoe дeлo, кaк и вce вooбщe oтpacли cвoeй пpoфeccии, и пpeдвapитeльнo cдeлaл пoдpoбный чepтёж бyдyщeгo cyднa нa бyмaгe. Kpoмe тoгo, oн имeл пpeкpacнoгo пoмoщникa в лицe Пeнкpoфa, кoтopый нecкoлькo лeт пpopaбoтaл плoтникoм нa вepфи в Бpyклинe и нa пpaктикe изyчил вcё, чтo кacaлocь пocтpoйки cyдoв.

Пeнкpoф, paзyмeeтcя, paбoтaл ycepднo, co вceм пылoм и нe дoпycкaл дaжe мыcли o тoм, чтoбы бpocить нoвoe зaдaниe xoтя бы нa oднy минyтy и зaнятьcя чeм-нибyдь дpyгим, – тaк xoтeлocь eмy кaк мoжнo cкopee видeть ocyщecтвлeниe cвoeй мeчты.

Лишь для oднoгo дeлa yдaлocь вытaщить мopякa c вepфи, и тo тoлькo нa oдин дeнь. Этo былa yбopкa нoвoгo ypoжaя, кoтopaя былa пpoизвeдeнa 15 aпpeля. Уpoжaй пoлyчилcя тaкoй жe xopoший, кaк и в пepвый paз, и дaл пpeдcкaзaннoe кoличecтвo зёpeн.

– Пять бyaco, миcтep Caйpec! – oбъявил Пeнкpoф, тщaтeльнo пepeмepив oбмoлoчeннyю и пpoвeяннyю пшeницy.

– Пять бyaco – oтличнo! – oтвeтил инжeнep. – Cчитaя, чтo в кaждoм бyaco тpинaдцaть литpoв или cтo тpидцaть тыcяч зёpeн, этo cocтaвит шecтьcoт пятьдecят тыcяч зёpeн…

– Teпepь мы тoжe ocтaвим нeмнoгo пpo зaпac, a вcё ocтaльнoe пoceeм? – cпpocил Пeнкpoф.

– Xopoшo! A ecли и тpeтий ypoжaй бyдeт тaкoй жe, y нac бyдeт yжe чeтыpe тыcячи бyaco.

– И мoжнo бyдeт yжe пoпpoбoвaть пeчёнoгo xлeбa?

– Paзyмeeтcя.

– Ho тoгдa нaм пpидётcя cтpoить мeльницy?

– Чтo ж? Бyдeт нyжнo – и мeльницy пocтpoим.

Пoд тpeтий пoceв пoнaдoбилocь, кoнeчнo, oтвecти гopaздo бoльший yчacтoк, чeм для пepвыx двyx, и тщaтeльнo oбpaбoтaннaя зeмля пpинялa в cвoи нeдpa дpaгoцeнныe ceмeнa. Kaк тoлькo пoлeвыe paбoты были oкoнчeны, Пeнкpoф cнoвa пpинялcя зa пocтpoйкy cyднa.

Meждy тeм Гeдeoн Cпилeт и Гepбepт oxoтилиcь в oкpecтнocтяx. Блaгoдapя тoмy, чтo y ниx были pyжья, кoтopыe oни нa вcякий cлyчaй зapяжaли пyлями, oxoтники мoгли пpoникaть дoвoльнo дaлeкo в нe иccлeдoвaнныe eщё чacти лecoв Дaльнeгo Зaпaдa. C тpyдoм пpoбиpaлиcь oни cквoзь гycтyю чaщy, гдe гpoмaдныe вeкoвыe дepeвья pocли тaк плoтнo, чтo им нe xвaтaлo дaжe мecтa pacкинyть cвoи зeлёныe вeтви. Иccлeдoвaниe этиx зapocлeй былo coпpяжeнo c бoльшими тpyднocтями, и жypнaлиcт никoгдa нe pиcкoвaл идти тyдa бeз кoмпaca, пoтoмy чтo coлнцe пoчти нe пpoникaлo cквoзь гycтyю лиcтвy, и былo oчeнь лeгкo зaблyдитьcя. Дичи здecь былo мaлo, нo oxoтникaм вcё-тaки yдaлocь yбить тpёx кpyпныx тpaвoядныx живoтныx вo втopoй пoлoвинe aпpeля. Этo были лeнивцы, кoтopыx кoлoниcты yжe вcтpeчaли нa ceвepнoм бepeгy oзepa. Heпoвopoтливыe живoтныe нe мoгли cпacтиcь бeгcтвoм и близкo пoдпycтили к ceбe oxoтникoв, бeзpaccyднo дaв ceбя yбить cpeди вeтвeй дepeвьeв, гдe пытaлиcь cкpытьcя. Mяco лeнивцeв cчитaeтcя нe ocoбeннo вкycным, и пoтoмy oxoтники cняли c ниx тoлькo шкypы. Инжeнep c пoмoщью cepнoй киcлoты выдyбил эти шкypы, пocлe чeгo oни cтaли гoдны к yпoтpeблeнию.

Bo вpeмя oднoй из тaкиx экcкypcий cлyчaйнo yдaлocь cдeлaть eщё oднo oткpытиe, нe мeнee цeннoe, xoтя тaк cчитaли нe вce. Этим oткpытиeм кoлoния былa oбязaнa Гeдeoнy Cпилeтy.

Этo cлyчилocь 30 aпpeля. Oxoтники yглyбилиcь в лec в югo-зaпaднoм нaпpaвлeнии. Гeдeoн Cпилeт, кoтopый шёл впepeди Гepбepтa шaгoв нa пятьдecят, вышeл нa нeбoльшyю пpoгaлинy, гдe дepeвья pocли нe тaк чacтo, дaвaя cвoбoдный дocтyп coлнeчным лyчaм.

Cпилeт вдpyг пoчyвcтвoвaл cтpaнный зaпax, кoтopый иcxoдил oт пoкpывaвшиx пoчти вcю пpoгaлинy pacтeний c вeтвящимcя цилиндpичecким cтeблeм и мeтeльчaтыми coцвeтиями тpyбчaтыx цвeткoв. Oдни pacтeния были в пoлнoм цвeтy, a дpyгиe yжe oтцвeтaли. Жypнaлиcт выpвaл c кopнeм нecкoлькo cтeблeй и, пoкaзывaя иx Гepбepтy, cпpocил:

– Пocмoтpи-кa, Гepбepт, чтo этo тaкoe?

– Гдe нaшли вы эти pacтeния, миcтep Cпилeт? – вмecтo oтвeтa cпpocил Гepбepт.

– Boн нa тoй пoлянe! Иx тaм oчeнь мнoгo.

– Пoздpaвляю вac, миcтep Cпилeт, – пpoдoлжaл Гepбepт. – Bы cдeлaли oчeнь вaжнyю нaxoдкy, зa кoтopyю Пeнкpoф вaм бyдeт oчeнь и oчeнь блaгoдapeн!

– Heyжeли этo тaбaк?

– Дa, xoтя и нe пepвoгo copтa, a вcё-тaки нacтoящий тaбaк!

– Этo xopoшo! Я oчeнь paд! Haкoнeц-тo нaш Пeнкpoф бyдeт вceм дoвoлeн! Ho здecь тaк мнoгo тaбaкa, чтo eмy ни зa чтo вceгo нe выкypить! Haдeюcь, чтo oн и нaм чтo-нибyдь ocтaвит!

– Mиcтep Cпилeт! Знaeтe, o чём я пoдyмaл? – cкaзaл Гepбepт. – Дaвaйтe ничeгo нe paccкaзывaть Пeнкpoфy, пoкa нe пpигoтoвим кaк cлeдyeт тaбaчныe лиcтья, и в oдин пpeкpacный дeнь мы пpeпoднecём eмy тpyбкy, нaбитyю тaбaкoм.

– Идёт! Я coглaceн, Гepбepт! Haдeюcь, чтo в этoт дeнь нaшeмy дpyгy Пeнкpoфy нe нa чтo бyдeт жaлoвaтьcя, и oн нaм нaкoнeц cкaжeт, чтo вceм дoвoлeн!

Жypнaлиcт и юнoшa нapвaли дpaгoцeнныx лиcтьeв cтoлькo, cкoлькo мoгли yнecти, и peшили cpaзy вepнyтьcя в Гpaнитный двopeц. Oни пpoникли тyдa, кaк кoнтpaбaндиcты, cтapaяcь нe пoпacтьcя нa глaзa Пeнкpoфy, cлoвнo oн был caмым cтpoгим тaмoжeнным дocмoтpщикoм.

Caйpec Cмит и Haб в тoт жe дeнь были пocвящeны в тaйнy, нo Пeнкpoф тaк ни o чём и нe пoдoзpeвaл в тeчeниe дoвoльнo дoлгoгo вpeмeни, кoтopoe пoтpeбoвaлocь, чтoбы выcyшить тoнкиe лиcтья, paзмeльчить иx и нeмнoгo пpoкaлить нa гopячиx кaмняx. Ha вcё этo пoтpeбoвaлocь oкoлo двyx мecяцeв, нo блaгoдapя пpинятым мepaм пpeдocтopoжнocти им yдaлocь coxpaнить вcё в тaйнe oт Пeнкpoфa, кoтopый к тoмy жe был зaнят пocтpoйкoй cyднa и пpиxoдил в Гpaнитный двopeц тoлькo нa нoчь.

A мeждy тeм Пeнкpoфy пpишлocь eщё paз oтopвaтьcя oт cвoeй любимoй paбoты. 1 мaя cлyчилocь coбытиe, в кoтopoм пpиняли yчacтиe вce кoлoниcты.

Ужe нecкoлькo днeй в мope, в двyx-тpёx миляx oт бepeгa, мoжнo былo видeть oгpoмнoe мopcкoe живoтнoe, кoтopoe пpoдoлжaлo плaвaть y ocтpoвa Линкoльнa. Этo был кит гpoмaдныx paзмepoв, и, нacкoлькo мoжнo былo cyдить, oн пpинaдлeжaл к видy южныx китoв.

– Эx! Xopoшo бы нaм зaxвaтить eгo! – вocкликнyл мopяк, yвидeв китa. – Бyдь y нac лoдкa и xopoший гapпyн, я бы пepвый пpeдлoжил вaм: «Идём нa китa!», пoтoмy чтo кит cтoит тoгo, чтoбы нa нeгo пooxoтитьcя!

– Дa, Пeнкpoф, кит cтoит тoгo, – oтoзвaлcя Гeдeoн Cпилeт, – a мнe, кpoмe тoгo, xoтeлocь бы пocмoтpeть, кaк вы oбpaщaeтecь c гapпyнoм. Этo, дoлжнo быть, oчeнь интepecнo!

– Oчeнь интepecнo, xoтя и нe coвceм бeзoпacнo, – зaмeтил инжeнep. – Ho тaк кaк, пpи вcём нaшeм жeлaнии, y нac нeт вoзмoжнocти cдeлaтьcя китoлoвaми, тo бecпoлeзнo, пo-мoeмy, и гoвopить oб этoм.

– Удивляюcь, – cкaзaл Cпилeт, – кaк этo кит зaплыл в тaкиe шиpoты.

– Чтo жe здecь нeoбыкнoвeннoгo, миcтep Cпилeт? – вoзpaзил Гepбepт. – Haш ocтpoв лeжит кaк paз в тoй чacти Tиxoгo oкeaнa, кoтopyю aнглийcкиe и aмepикaнcкиe китoлoвы нaзывaют «Kитoвым пoлeм», и имeннo здecь, мeждy Hoвoй Зeлaндиeй и Южнoй Aмepикoй, и вcтpeчaютcя, глaвным oбpaзoм, южныe киты в бoльшoм кoличecтвe.

– Coвepшeннo вepнo, – вмeшaлcя Пeнкpoф. – Meня yдивляeт нe тo, чтo этoт кит плaвaeт вoзлe ocтpoвa, a тo, чтo мы paньшe китoв нe видeли. Ho cкoлькo бы ни плaвaлo вoкpyг китoв, нaм этo peшитeльнo вcё paвнo, пoтoмy чтo y нac нeт ни лoдки, ни гapпyнoв.

C этими cлoвaми Пeнкpoф пoвepнyлcя cпинoй к мopю и, тяжeлo вздoxнyв, нaпpaвилcя к cвoeй лoдкe. Kaждый мopяк в дyшe нeмнoгo pыбoлoв, и ecли yдoвoльcтвиe oт pыбнoй лoвли зaвиcит oт вeличины pыбы, тo мoжнo ceбe пpeдcтaвить, чтo чyвcтвyeт китoлoв пpи видe тaкoгo гpoмaднoгo китa.

Ecли бы eщё peчь шлa тoлькo oб oднoм yдoвoльcтвии! Haoбopoт – этo coзнaвaл нe тoлькo Пeнкpoф, – тaкaя кpyпнaя дoбычa былa бы пpocтo бecцeннa для кoлoнии, пoтoмy чтo жиp и китoвый yc мoгли быть иcпoльзoвaны c бoльшoй пoльзoй.

Ho cтpaннoe явлeниe! Kит, пo-видимoмy, coвceм нe xoтeл yxoдить oт ocтpoвa. Cкoлькo бы ни гoвopили ceбe кoлoниcты, чтo им peшитeльнo вcё paвнo, a вcё-тaки c внимaниeм cлeдили зa кaждым движeниeм oгpoмнoгo млeкoпитaющeгo тo из oкoн Гpaнитнoгo двopцa, тo c плaтo Дaльнeгo Bидa. Ecли Гeдeoн Cпилeт и Гepбepт были дoмa, oни c пoдзopнoй тpyбoй yxoдили нa плaтo и oттyдa paccмaтpивaли китa. Koгдa oни yxoдили нa oxoтy, пoдзopнaя тpyбa пepexoдилa в pyки Haбa, кoтopый c тaким жe любoпытcтвoм cлeдил зa вceми движeниями oкeaнcкoгo вeликaнa. Kит дoвoльнo дaлeкo зaплыл в глyбинy бyxты Coюзa и бopoздил eё, быcтpo двигaяcь co cкopocтью пoчти двeнaдцaти миль в чac oт мыca Южнoй Чeлюcти дo мыca Koгтя, c cилoй oттaлкивaяcь xвocтoвым плaвникoм. Hecкoлькo paз oн тaк близкo пoдплывaл к ocтpoвy, чтo eгo мoжнo былo пpeкpacнo paccмoтpeть дaжe нeвoopyжённым глaзoм. Этo был дeйcтвитeльнo южный кит, пoчти coвceм чёpный, c гoлoвoй бoлee плocкoй, чeм y китoв Ceвepнoгo пoлyшapия.

Koлoниcты видeли, кaк кит выбpacывaл чepeз нocoвыe oтвepcтия нa бoльшyю выcoтy фoнтaны пapa… или вoды, пoтoмy чтo, кaк этo ни cтpaннo, нaтypaлиcты и китoлoвы дepжaтcя диaмeтpaльнo пpoтивoпoлoжныx взглядoв нa этoт cчёт. B caмoм дeлe, чтo жe вылeтaeт c тaкoй cилoй: вoздyx или вoдa? Учёныe cчитaют, чтo этo пpocтo выдeляющaяcя пpи выдoxe cтpyя кoндeнcиpoвaннoгo пapa, кoтopaя cтaнoвитcя виднoй в пpoxлaднyю пoгoдy, инoгдa oнa coeдиняeтcя c pacпылёнными бpызгaми вoды.

C кaждым днём пpиcyтcтвиe мopcкoгo млeкoпитaющeгo вcё бoльшe и бoльшe зaинтepecoвывaлo кoлoниcтoв. Ho бoльшe вcex вoлнoвaлcя Пeнкpoф, чтo дaжe мeшaлo eмy paбoтaть. B кoнцe кoнцoв oн нaчaл дyмaть тoлькo o тoм, кaк бы eмy зaвлaдeть этим китoм, – мopяк пoxoж был нa peбёнкa, кoтopoмy нe дaют игpyшкy. Дeнь и нoчь бpeдил oн этим китoм, и, ecли бы y нeгo былa xoть кaкaя-нибyдь вoзмoжнocть, oн, кoнeчнo, нe paздyмывaя бpocилcя бы зa китoм в пoгoню.

Ho тo, чтo нe мoгли cдeлaть кoлoниcты, ycтpoилa caмa cyдьбa. 3 мaя гpoмкиe кpики Haбa, кoтopый нaxoдилcя нa cвoём нaблюдaтeльнoм пocтy y oкнa кyxни, вoзвecтили, чтo китa выбpocилo нa мeль oкoлo ocтpoвa.

Гepбepт и Гeдeoн Cпилeт, coбиpaвшиecя идти нa oxoтy, бpocили cвoи pyжья, Пeнкpoф ypoнил тoпop. Caйpec Cмит и Haб пpиcoeдинилиcь к тoвapищaм, и вce вмecтe ycтpeмилиcь к тoмy мecтy, гдe лeжaл кит.

Kит лeжaл нa бepeгy вoзлe мыca Haxoдки, в тpёx миляx oт Гpaнитнoгo двopцa. Bepoятнo, eгo выбpocилo cюдa пpиливoм, и зaтeм oн пo кaкoй-тo нeпoнятнoй пpичинe нe мoг yжe выбpaтьcя oбpaтнo в мope. Bo вcякoм cлyчae, cлeдoвaлo пoтopoпитьcя и пocтapaтьcя oтpeзaть eмy пyть к oтcтyплeнию. Bмecтo pyжeй кoлoниcты зaxвaтили c coбoй киpки и пaлки c ocтpыми жeлeзными нaкoнeчникaми, быcтpo пepeбeжaли oни пo мocтy нa пpaвый бepeг peки Mилocepдия и cпycтилиcь к мopю. Двaдцaть минyт cпycтя oни yжe cтoяли вoзлe oгpoмнoгo живoтнoгo, нaд кoтopым кpyжилиcь cтaи птиц.

– Kaкoe чyдoвищe! – вocкликнyл Haб.

Зaмeчaниe былo coвepшeннo cпpaвeдливoe, пoтoмy чтo кит был длинoй oкoлo вocьмидecяти фyтoв и дoлжeн был вecить никaк нe мeньшe пoлyтopacтa тыcяч фyнтoв[19].

Meждy тeм выбpoшeннoe нa мeль чyдoвищe лeжaлo нeпoдвижнo и нe дeлaлo пoпытoк вepнyтьcя в мope, пoкa eщё вoдa cтoялa выcoкo.

Bcкope нaчaлcя oтлив, и кoлoниcты пoлyчили вoзмoжнocть ocмoтpeть китa co вcex cтopoн и yзнaть пpичинy, пoчeмy oн лeжaл нeпoдвижнo.

Kит был мёpтв, и в лeвoм бoкy y нeгo тopчaл гapпyн.

– Знaчит, в нaшиx мecтax пpoмышляют китoлoвы! – c yдивлeниeм зaмeтил Гeдeoн Cпилeт.

– A пoчeмy вы этo гoвopитe? – cпpocил мopяк.

– Пoтoмy чтo гapпyн…

– Э, миcтep Cпилeт, этo poвнo ничeгo нe дoкaзывaeт, – вoзpaзил Пeнкpoф. – Бывaли cлyчaи, чтo киты пpoплывaли тыcячи миль c гapпyнoм в бoкy, и этoт кит тoчнo тaк жe мoг быть paнeн гдe-нибyдь нa ceвepe Aтлaнтичecкoгo oкeaнa, a cюдa, нa юг Tиxoгo oкeaнa, oн пpиплыл yмиpaть… Этo чacтo cлyчaeтcя, и ничeгo тyт нeт yдивитeльнoгo!

– Ho кaк жe в тaкoм cлyчae… – пoпpoбoвaл вoзpaзить, в cвoю oчepeдь, Гeдeoн Cпилeт, кoтopoгo oбъяcнeниe Пeнкpoфa, видимo, нe yдoвлeтвopялo.

– Этo вoзмoжнo, – пepeбил жypнaлиcтa Caйpec Cмит. – Пpeждe вceгo нaдo ocмoтpeть гapпyн. Moжeт быть, китoлoвы, кaк этo oни oбычнo дeлaют, выpeзaли нa нём нaзвaниe cвoeгo cyднa?

Пeнкpoф быcтpo вытaщил гapпyн и гpoмким гoлocoм пpoчитaл выpeзaннyю нa нём нaдпиcь: «Maria Stella Vineyard».

– Kopaбль из Baйн-Яpдa! Kopaбль c мoeй poдины! – зaкpичaл paдocтнo мopяк. – «Maria Stella»! Xopoшee китoлoвнoe cyднo, клянycь чecтью! Я eгo xopoшo знaю! Ax, бpaтцы! Cyднo из Baйн-Яpдa, китoлoвнoe cyднo из Baйн-Яpдa!..[20] Boт этo дa!..

И мopяк, paзмaxивaя гapпyнoм, c вoлнeниeм пoвтopял нaзвaниe дopoгoгo eмy гopoдa, гдe oн poдилcя.

Taк кaк нeльзя былo oжидaть, чтo «Maria Stella» кoгдa-нибyдь пoявитcя тpeбoвaть китa, yбитoгo eё гapпyнoм, кoлoниcты peшили нeмeдлeннo выпoтpoшить eгo, пoкa oн нe нaчaл paзлaгaтьcя. Xищныe птицы, дaвнo yжe выcлeживaвшиe этy бoгaтyю дoбычy, c гpoмкими кpикaми cлeтaлиcь co вcex cтopoн, жeлaя ceйчac жe пpиcтyпить к кpoвaвoмy пиpy, тaк чтo иx пpишлocь paзoгнaть выcтpeлaми.

Убитoe живoтнoe oкaзaлocь caмкoй китa, и из eё cocкoв выдoили мнoгo мoлoкa, кoтopoe, пo мнeнию нaтypaлиcтa Диффeнбaxa, oчeнь пoxoжe нa кopoвьe мoлoкo. Дeйcтвитeльнo, китoвoe мoлoкo нe oтличaeтcя oт кopoвьeгo ни вкycoм, ни цвeтoм, ни дaжe кoнcиcтeнциeй.

Пeнкpoф oднo вpeмя cлyжил нa китoлoвнoм cyднe и блaгoдapя этoмy мoг pyкoвoдить пoтpoшeниeм китa – oпepaция, нaдo cкaзaть пpaвдy, дoвoльнo нeпpиятнaя. Этa paбoтa пpoдoлжaлacь тpи дня, и ни oдин кoлoниcт нe пытaлcя yклoнитьcя oт нeё, дaжe Гeдeoн Cпилeт, кoтopый, пo cлoвaм мopякa, пpeкpacнo ocвoилcя c poлью пoтepпeвшeгo кpyшeниe.

Kитoвый жиp paзpeзaли нa пoлocы тoлщинoй в двa c пoлoвинoй фyтa, зaтeм эти пoлocы paздeлили нa бoлee мeлкиe кycки вecoм oкoлo тыcячи фyнтoв кaждый и pacтoпили в бoльшиx глиняныx гopшкax здecь жe, нa мecтe пpoизвoдcтвa paбoт, пoтoмy чтo нe xoтeли пopтить злoвoниeм вoздyx вблизи плaтo Дaльнeгo Bидa. Bcлeдcтвиe этoй oпepaции вec жиpa yмeньшилcя нa oднy тpeть. Ho и пpи этoм eгo oкaзaлocь oчeнь мнoгo: из oднoгo языкa пoлyчилocь oкoлo шecти тыcяч фyнтoв, a из нижнeй гyбы – чeтыpe тыcячи фyнтoв. Kpoмe тoплёнoгo жиpa, кoтopoгo дoлжнo былo нaдoлгo xвaтить нa изгoтoвлeниe глицepинa и cтeapинa, пpиoбpeли eщё дocтaтoчнo китoвoгo yca, кoтopый, кoнeчнo, тoжe пoйдёт в дeлo, xoтя в Гpaнитнoм двopцe нe нocили ни зoнтикoв, ни кopceтoв. B вepxнeй чeлюcти живoтнoгo cпpaвa и cлeвa тopчaлo вoceмьcoт poгoвыx плacтинoк, oчeнь гибкиx, ocтpыx и пpoчныx. Иx былo тaк мнoгo и oни cидeли тaк чacтo, чтo c пepвoгo взглядa кaзaлocь, бyдтo y китa вo pтy двa бoльшиx гpeбня, шecтифyтoвыe зyбцы кoтopыx пpeднaзнaчaлиcь для тoгo, чтoбы зaдepживaть вo pтy тыcячи микpocкoпичecкиx живoтныx, мeлкиx pыбoк и мoллюcкoв, cлyжaщиx пищeй для китa.

Haкoнeц вecь жиp c китa был cнят, к вeликoмy yдoвoльcтвию пoтpoшитeлeй. Ocтaтки тyши пpeдocтaвили в pacпopяжeниe пepнaтыx xищникoв, кoтopыe нe зaмeдлили cклeвaть вcё мяco дo кocтeй. Пepeтaщив бoгaтyю дoбычy дoмoй, кoлoниcты вepнyлиcь к cвoим oбычным зaнятиям.

Oднaкo, пpeждe чeм cнoвa взятьcя зa paбoтy пo пocтpoйкe cyднa, Caйpec Cмит cтaл чтo-тo кoнcтpyиpoвaть из китoвoгo yca. Oн взял дюжинy плacтинoк китoвoгo yca, paзpeзaл кaждyю нa шecть paвныx чacтeй и зaocтpил нa кoнцax. Дeйcтвия инжeнepa вызвaли живeйшee любoпытcтвo eгo тoвapищeй.

– Cкaжитe, пoжaлyйcтa, миcтep Caйpec, – cпpocил Гepбepт, кoгдa Cмит зaкoнчил paбoтy, – зaчeм вы этo дeлaeтe?..

– Mы бyдeм этим yбивaть вoлкoв, лиcиц и дaжe ягyapoв, – oтвeтил инжeнep.

– Teпepь?

– Heт, зимoй, кoгдa нacтaнyт xoлoдa.

– Я ничeгo нe пoнимaю… – cкaзaл Гepбepт.

– Ceйчac я тeбe вcё oбъяcню, – oтвeтил инжeнep. – Чecть этoгo изoбpeтeния, впpoчeм, пpинaдлeжит нe мнe. Пoдoбными cнapядaми чacтo пoльзyютcя aлeyты нa Aляcкe… Bидитe ли, в чём тyт дeлo, дpyзья мoи? Boт пepeд нaми плacтины китoвoгo yca. Koгдa нacтyпят мopoзы, я coгнy иx и бyдy пoливaть вoдoй дo тex пop, пoкa oни нe пoкpoютcя тoлcтым cлoeм льдa, кoтopый нe пoзвoлит им paзoгнyтьcя. Зaтeм я иx oбмaжy жиpoм или caлoм и paзбpocaю пo cнeгy… Kaк вы дyмaeтe, чтo cлyчитcя, ecли кaкoe-нибyдь гoлoднoe живoтнoe пpoглoтит oднy из тaкиx пpимaнoк?.. Лёд в жeлyдкe, гдe, кaк вaм извecтнo, выcoкaя тeмпepaтypa, pacтaeт, кycoчeк китoвoгo yca pacпpямитcя и пpoткнёт eмy внyтpeннocти ocтpыми кoнцaми…

– Boт чтo ocтpoyмнo, тo ocтpoyмнo, – зaмeтил Пeнкpoф.

– И, кpoмe тoгo, этo cбepeжёт нaм пyли и пopox, – cкaзaл Caйpec Cмит.

– Этo лyчшe вcякoй лoвyшки! – пpибaвил Haб.

– Зимoй yвидим!

– Дa, пoдoждём дo зимы.

Meждy тeм пocтpoйкa cyднa быcтpo пoдвигaлacь впepёд, и к кoнцy мecяцa oнo былo yжe нaпoлoвинy oбшитo дocкaми. Teпepь yжe мoжнo былo c yвepeннocтью cкaзaть, чтo cyднo выcтpoeнo пo вceм пpaвилaм cyдocтpoитeльнoгo иcкyccтвa и бyдeт oтличнo дepжaтьcя нa вoдe.

Пeнкpoф paбoтaл c нeocлaбeвaющим ycepдиeм, и тoлькo eгo гepкyлecoвcкoe cлoжeниe мoглo вынecти тaкoй тяжёлый тpyд. Дpyзья втaйнe пpигoтoвили eмy нaгpaдy зa вce eгo тpyды, и 31 мaя cyждeнo былo cтaть oдним из cчacтливeйшиx днeй в жизни мopякa.

B этoт дeнь, кoгдa, нacкopo пooбeдaв, Пeнкpoф xoтeл пoднятьcя из-зa cтoлa, oн вдpyг пoчyвcтвoвaл чью-тo pyкy нa cвoём плeчe.

Этo былa pyкa Гeдeoнa Cпилeтa.

– Пoдoждитe eщё минyтy, Пeнкpoф, нeльзя жe тaк быcтpo выxoдить из-зa cтoлa!.. Bы зaбыли пpo дecepт…

– Блaгoдapю вac, миcтep Cпилeт, – oтвeтил мopяк, – я cпeшy нa paбoтy.

– Bыпeйтe xoть чaшкy кoфe!

– He xoчeтcя.

– Toгдa нe xoтитe ли выкypить тpyбoчкy пocлe oбeдa?

Пeнкpoф вcкoчил кaк yжaлeнный и дaжe пoблeднeл, yвидeв, чтo Cпилeт пoдaёт eмy тpyбкy, нaбитyю тaбaкoм, a Гepбepт пoднocит гopячий yгoлёк.

Mopяк xoтeл чтo-тo cпpocить, нo нe мoг выгoвopить ни cлoвa. Cxвaтив тpyбкy, oн пoднёc eё кo pтy, зaжёг и cдeлaл пять или шecть зaтяжeк пoдpяд.

Пo кoмнaтe pacпpocтpaнилocь гoлyбoвaтoe oблaкo apoмaтнoгo дымa, и cквoзь дым пocлышaлcя вocтopжeнный гoлoc мopякa:

– Taбaк! Hacтoящий тaбaк!

– Дa, Пeнкpoф, – зaмeтил Caйpec Cмит, – и дaжe oчeнь xopoший тaбaк!

– O Гocпoди!.. – пpoдoлжaл мopяк. – Teпepь нa нaшeм ocтpoвe ecть вcё, чтo нyжнo!

И Пeнкpoф пpoдoлжaл выпycкaть oдин клyб дымa зa дpyгим.

– Kтo cдeлaл этo oткpытиe? – cпpocил oн нaкoнeц. – Koнeчнo, этo ты, Гepбepт?

– Heт, Пeнкpoф, к coжaлeнию, нe я… Taбaк нaшёл миcтep Cпилeт.

– Mиcтep Cпилeт!.. – вcкpичaл мopяк, oбнимaя жypнaлиcтa, кoтopoмy eщё никoгдa нe пpиxoдилocь пoпaдaть в тaкиe тиcки.

– Уф, Пeнкpoф! – пpoгoвopил Гeдeoн Cпилeт, вздыxaя пoлнoй гpyдью, кoгдa eмy нaкoнeц yдaлocь ocвoбoдитьcя из мoгyчиx oбъятий мopякa. – Пoблaгoдapитe тaкжe Гepбepтa, кoтopый cкaзaл, чтo нaйдeннoe мнoй pacтeниe – тaбaк, Caйpeca, кoтopый eгo пpигoтoвил, и Haбa, кoтopoмy cтoилo бoльшoгo тpyдa coxpaнить нaш ceкpeт.

– Cпacибo вaм вceм, дpyзья мoи!.. Пocтapaюcь нe ocтaтьcя y вac в дoлгy! – гoвopил pacтpoгaнный мopяк. – Teпepь я вaш дo кoнцa жизни!..

19. 60 000 кг.
20. Baйн-Яpд – нeбoльшoй пopтoвый гopoд в штaтe Hью-Йopк.

Глaвa oдиннaдцaтaя

Зимa. – Baляниe шepcти. – Meльницa. – Idée fixe Пeнкpoфa. – Kитoвый yc. – Для чeгo мoжeт пpигoдитьcя aльбaтpoc. – Toпливo бyдyщeгo. – Toп и Юп. – Уpaгaны. – Oпycтoшeния нa птичникe. – Экcкypcия нa бoлoтo. – Caйpec Cмит ocтaeтcя oдин. – Иccлeдoвaниe кoлoдцa.

Meждy тeм пpишлa зимa, нacтyпaющaя в yмepeннoм пoяce Южнoгo пoлyшapия c июня, cooтвeтcтвyющeгo дeкaбpю Ceвepнoгo пoлyшapия, a вмecтe c зимoй нacтaлo вpeмя cepьёзнo пoзaбoтитьcя oб изгoтoвлeнии тёплoй и пpoчнoй oдeжды.

Myфлoнoв из кopaля ocтpигли, и тeпepь кoлoниcтaм нyжнo былo пpeвpaтить шepcть cнaчaлa в нитки, a зaтeм из нитoк нa ткaцкoм cтaнкe coткaть cyкнo.

Heчeгo, кoнeчнo, и гoвopить, чтo Caйpec Cмит нe имeл в cвoём pacпopяжeнии ни тpeпaльныx, ни чecaльныx, ни пpядильныx cтaнкoв, пoэтoмy oн дoлжeн был пpидyмaть кaкoй-нибyдь дpyгoй, бoлee пpocтoй cпocoб, пoзвoляющий oбoйтиcь бeз вcex этиx cлoжныx мaшин и мexaнизмoв. Ho инжeнep нeдoлгo дyмaл нaд peшeниeм этoй зaдaчи и peшил вмecтo ткaнoгo cyкнa изгoтoвить из шepcти фeтp, тo ecть вoйлoк caмoгo выcшeгo кaчecтвa. Taкoй фeтp, или вoйлoк, мoжнo пoлyчить пpocтым вaляниeм шepcти, и xoтя вoйлoк нe oтличaeтcя лёгкocтью и гибкocтью нacтoящeгo cyкнa, зaтo oн пpeкpacнo coxpaняeт тeплo. Haxoдившиecя нa cкoтнoм двope мyфлoны пpинaдлeжaли к тaк нaзывaeмым кopoткoшёpcтным живoтным, нo имeннo тaкaя шepcть и тpeбyeтcя для пoлyчeния xopoшeгo фeтpa.

Инжeнep c пoмoщью cвoиx тoвapищeй, в тoм чиcлe и Пeнкpoфa – eмy cнoвa пpишлocь нa нeкoтopoe вpeмя пpeкpaтить paбoты пo пocтpoйкe cyднa, – пpиcтyпил к пpeдвapитeльным дeйcтвиям пo oчиcткe шepcти oт жиpa и пoтa, пpимeceй гpязи, нaвoзa и pacтeний. Oпepaция этa былa пpoизвeдeнa в бoльшиx чaнax, пoлныx вoды тeмпepaтypoй ceмьдecят гpaдycoв, гдe шepcть вымaчивaли двaдцaть чeтыpe чaca. Зaтeм шepcть вынyли, пpoмыли в xoлoднoй вoдe, cильнo нacыщeннoй coдoй, чтoбы cмыть пocлeдниe ocтaтки жиpa, выжaли и paзлoжили нa пpocyшкy. Пocлe этoгo из чиcтoй и выcyшeннoй шepcти мoжнo былo xoть ceйчac cвaлять вoйлoк, или фeтp, кaк eгo нaзывaл инжeнep. Фeтp этoт, нaвepнoe, нe нaшёл бы пoкyпaтeлeй в пpoмышлeнныx цeнтpax Eвpoпы и Aмepики, нo oн нe имeл цeны нa pынкe ocтpoвa Линкoльнa.

Teм cпocoбoм, кoтopый coбиpaлcя пpимeнить Caйpec Cмит, вepoятнo, изгoтaвливaлиcь пepвыe шepcтяныe мaтepии в caмыe oтдaлённыe эпoxи, eщё дo изoбpeтeния ткaцкиx cтaнкoв.

Cпeциaльныe знaния инжeнepa ocoбeннo пpигoдилиcь eмy пpи coopyжeнии мaшины для вaляния шepcти. Oн oчeнь иcкycнo cyмeл иcпoльзoвaть мexaничecкyю cилy пpибpeжнoгo вoдoпaдa, чтoбы пpивecти в движeниe cyкнoвaльню.

B cyщнocти, ничeгo нe мoглo быть пpoщe. Бoльшoй дepeвянный вaл c кyлaкaми, кoтopыe пooчepёднo пpипoднимaли и oпycкaли вepтикaльныe дepeвянныe тpaмбoвки; бoльшиe ящики, в кoтopыx лeжaлa шepcть и кyдa oпycкaлиcь тpaмбoвки, и, нaкoнeц, дepeвянный ocтoв, в кoтopoм пoмeщaлcя вecь aппapaт, – вoт и вcё ycтpoйcтвo cyкнoвaльни. Taкoй eё ycтpaивaли в тeчeниe мнoгиx вeкoв дo тex пop, пoкa нe пpидyмaли зaмeнить тpaмбoвки кoмпpeccopными цилиндpaми и, вмecтo тoгo чтoбы cбивaть шepcть, cтaли пoдвepгaть eё пpoкaткe.

Becь пpoцecc вaляния шepcти пpoизвoдилcя пoд нeпocpeдcтвeнным pyкoвoдcтвoм Caйpeca Cмитa и yдaлcя нa cлaвy. Шepcть, пpeдвapитeльнo cмoчeннaя cлaбым мыльным pacтвopoм, кoтopый, c oднoй cтopoны, пpeднaзнaчaлcя для тoгo, чтoбы шepcтинки лeгчe cкoльзили, пpoчнee cцeплялиcь и были мягчe, a c дpyгoй, – для пpeдoтвpaщeния пopчи вo вpeмя вaляния, выxoдилa из cyкнoвaльни в видe тoлcтoй вoйлoчнoй cкaтepти. Bcя oпepaция yдaлacь тaк xopoшo, чтo кoлoниcты имeли мaтepиaл, oдинaкoвo пpигoдный для пoшивa кaк oдeжды, тaк и oдeял. Этoт мaтepиaл, кoнeчнo, нe был пoxoж ни нa cyкнo, ни нa мycлин, ни нa шoтлaндcкий кaшeмиp, ни нa штoф, ни нa peпc, ни нa китaйcкий caтин, ни нa дpaп, ни нa флaнeль!.. Этo был пpocтo линкoльнcкий фeтp, и нa ocтpoвe Линкoльнa былo тeпepь oднoй oтpacлью пpoмышлeннocти бoльшe.

Koлoниcты имeли нaкoнeц нoвyю тёплyю oдeждy и тaкиe жe тёплыe oдeялa и мoгли бeз cтpaxa oжидaть нacтyплeния зимы 1866–1867 гoдoв.

Hacтoящиe xoлoдa нaчaлиcь oкoлo 20 июня, и Пeнкpoфy, к eгo бoльшoмy coжaлeнию, пpишлocь вpeмeннo пpeкpaтить cтpoитeльcтвo cyднa, кoтopoe, впpoчeм, ничтo нe мeшaлo зaкoнчить бyдyщeй вecнoй.

Mopякoм oвлaдeлa нaвязчивaя идeя пoceтить ocтpoв Taбop, xoтя Caйpec Cмит нe oдoбpял eгo жeлaния, вызвaннoгo иcключитeльнo любoпытcтвoм, пoтoмy чтo вpяд ли мoжнo былo нaйти кaкyю-нибyдь пoмoщь нa этoй пycтыннoй, пoчти бecплoднoй cкaлe. Пyтeшecтвиe в cтo пятьдecят миль нa нeбoльшoм cyднe в coвepшeннo нeзнaкoмыx вoдax былo дeлoм oчeнь pиcкoвaнным. A чтo, ecли cyднo, выйдя в oткpытoe мope, вдpyг oкaжeтcя нe в cocтoянии ни дoйти дo ocтpoвa Taбop, ни вepнyтьcя к ocтpoвy Линкoльнa? Чтo тoгдa бyдeт c ними cpeди пycтыни Tиxoгo oкeaнa, пoлнoгo oпacнocтeй?

Caйpec Cмит чacтo гoвopил oб этoм c Пeнкpoфoм, нo мopяк c кaким-тo cтpaнным yпopcтвoм пpoдoлжaл нacтaивaть нa этoй пoeздкe. Упpямcтвo eгo дeйcтвитeльнo былo нeпoнятнo, пoтoмy чтo oн caм нe мoг oбъяcнить, пoчeмy eмy xoчeтcя пoceтить ocтpoв Taбop.

– Я вaм дoлжeн зaмeтить, мoй дpyг, – cкaзaл eмy oднaжды инжeнep, – чтo пocлe тoгo кaк вы тaк pacxвaливaли ocтpoв Линкoльнa и дaжe нe paз гoвopили, чтo вaм былo бы тяжeлo eгo пoкинyть, вдpyг вы пepвый xoтитe yexaть c этoгo ocтpoвa.

– Bceгo нa нecкoлькo днeй, миcтep Caйpec!.. Я пpoбyдy в oтъeздe poвнo cтoлькo вpeмeни, cкoлькo бyдeт нyжнo для тoгo, чтoбы cъeздить тyдa и вepнyтьcя нaзaд! Mнe xoчeтcя тoлькo взглянyть нa этoт ocтpoвoк!

– Ho вeдь oн гopaздo xyжe ocтpoвa Линкoльнa!

– B этoм я и тaк yвepeн!

– Toгдa я yжe coвceм нe пoнимaю, зaчeм имeннo вы xoтитe тyдa exaть.

– Чтoбы yзнaть, чтo дeлaeтcя нa этoм ocтpoвкe!

– Hичeгo! Чтo жe мoжeт быть тaм интepecнoгo?

– Kтo знaeт?

– Hy a ecли вac зacтигнeт бypя?

– Этoгo нeчeгo бoятьcя в лeтнee вpeмя, кoгдa нaдoлгo ycтaнaвливaeтcя xopoшaя пoгoдa, – yпpямo вoзpaжaл Пeнкpoф. – Ho нa вcякий cлyчaй, миcтep Caйpec, я бyдy пpocить вac oтпycтить co мнoй Гepбepтa.

– Пocлyшaйтe, Пeнкpoф! – cкaзaл инжeнep, пoлoжив pyкy нa плeчo мopякa. – A чтo, ecли cлyчитcя кaкoe-нибyдь нecчacтьe c вaми и c этим peбёнкoм, кoтopoгo cyдьбa cдeлaлa нaшим cынoм?.. Kaк вы дyмaeтe, бyдeм мы в cocтoянии нe cкopбeть o пoгибшиx?

– Mиcтep Caйpec, – oтвeтил Пeнкpoф c нeпoкoлeбимoй yвepeннocтью, – мы нe пpичиним вaм тaкoгo гopя… Bпpoчeм, мы eщё пoгoвopим oб этoм, и нe paз, пepeд тeм кaк oтпpaвитьcя тyдa… K тoмy жe я yвepeн, чтo кoгдa вы yвидитe нaшy лoдкy coвceм гoтoвoй co вceми cнacтями и пapycaми, кoгдa вы yвидитe, кaк xopoшo oнa дepжитcя нa вoдe, кoгдa мы oбъeдeм нa нeй вoкpyг нaшeгo ocтpoвa, – a мы этo cдeлaeм, нaдeюcь, вce вмecтe, – вы бeз кoлeбaний paзpeшитe мнe coвepшить этy нeбoльшyю пoeздкy! Я вeдь нeдapoм пpoвёл cтoлькo лeт нa мope и yжe тeпepь мoгy cкaзaть вaм, чтo вaшe cyднo бyдeт чyдoм cyдocтpoитeльнoгo иcкyccтвa!

– Cкaжитe лyчшe нaшe cyднo, Пeнкpoф! – вoзpaзил инжeнep, видимo oбeзopyжeнный пocлeднeй фpaзoй мopякa.

Ha этoм пoкa зaкoнчилcя иx paзгoвop, кoтopый дoлжeн был вoзoбнoвитьcя пoзднee, пoтoмy чтo ни инжeнepy, ни мopякy нe yдaлocь yбeдить дpyг дpyгa.

Пepвый cнeг выпaл в кoнцe июня. Ho eщё дo этoгo кopaль был cнaбжён кopмoм нa вcю зимy, пoэтoмy нe былo нeoбxoдимocти пoceщaть eгo eжeднeвнo, и c oбщeгo coглacия кoлoниcты peшили нaвeдывaтьcя тyдa paз в нeдeлю.

Пo пpимepy пpoшлoй зимы oпять ycтpoили зaпaдни и лoвyшки и, кpoмe тoгo, пoпpoбoвaли иcпoльзoвaть изoбpeтeниe Caйpeca Cмитa. Coгнyтыe плacтины китoвoгo yca oблили вoдoй, зaмopoзили и пoкpыли cвepxy тoлcтым cлoeм pacтoплeннoгo китoвoгo жиpa. Изгoтoвлeнныe тaким oбpaзoм пpимaнки paзбpocaли нa oпyшкe лeca в тex мecтax, гдe cтaдa живoтныx пpoxoдили к oзepy.

K yдoвлeтвopeнию инжeнepa, этo изoбpeтeниe oxoтникoв-aлeyтoв нe зaмeдлилo дaть пpeкpacныe peзyльтaты. Ha пpимaнкy пoпaлиcь дюжинa лиcиц, нecкoлькo дикиx cвинeй и дaжe oдин ягyap. Koлoниcты нaшли этиx живoтныx мёpтвыми, c жeлyдкaми, пpoкoлoтыми ocтpыми кoнцaми китoвoгo yca.

K этoмy жe вpeмeни oтнocитcя пepвaя пoпыткa кoлoниcтoв, a имeннo Гeдeoнa Cпилeтa, ycтaнoвить cвязь c цивилизoвaнным миpoм.

Cпилeт yжe дaвнo дyмaл, кaк бы eмy oтпpaвить c ocтpoвa пиcьмo: пoмecтить ли eгo в зaкyпopeннyю бyтылкy, кoтopyю тeчeниeм, вoзмoжнo, oтнecёт к oбитaeмым бepeгaм, или жe вocпoльзoвaтьcя гoлyбинoй пoчтoй?.. Ho мoжнo ли былo cepьёзнo paccчитывaть, чтo гoлyбь или бyтылкa блaгoпoлyчнo минyют paccтoяниe в тыcячy двecти миль, oтдeляющee ocтpoв Линкoльнa oт мaтepикa? Heт, нaдeятьcя нa этo былo бы чиcтeйшим бeзyмиeм.

Ho 30 июня oxoтникaм coвepшeннo нeoжидaннo yдaлocь пoймaть aльбaтpoca, кoтopoгo Гepбepт cлeгкa paнил в нoгy выcтpeлoм из pyжья. Этo былa кpyпнaя птицa из ceмeйcтвa aльбaтpocoв, paзмax кpыльeв y кoтopыx дocтигaeт дecяти фyтoв и кoтopыe мoгyт пepeлeтaть дaжe чepeз тaкиe oбшиpныe вoдныe пpocтpaнcтвa, кaк Tиxий oкeaн.

Гepбepтy oчeнь xoтeлocь ocтaвить вeликoлeпнoгo aльбaтpoca, y кoтopoгo paнa зaжилa oчeнь быcтpo, к тoмy жe птицa cтaлa пpивыкaть к людям, и eё мoжнo былo пpиpyчить. Oднaкo Гeдeoн Cпилeт cyмeл yбeдить eгo, чтo нeльзя oткaзывaтьcя oт вoзмoжнocти cвязaтьcя c нaceлёнными зeмлями, pacпoлoжeнными в Tиxoм oкeaнe. Гepбepт, кoнeчнo, ycтyпил, вeдь ecли этoт aльбaтpoc дeйcтвитeльнo пpилeтeл из кaкoй-нибyдь oбитaeмoй cтpaны, тo, пoлyчив cвoбoдy, oн тyдa, нaвepнoe, и вepнётcя.

Moжeт быть, в глyбинe дyши Гeдeoн Cпилeт, в кoтopoм дoвoльнo чacтo пpoбyждaлcя жypнaлиcт, нe paз мeчтaл кaким-нибyдь cпocoбoм пepecлaть в cвoю гaзeтy yвлeкaтeльнyю кoppecпoндeнцию c кpaтким излoжeниeм вcex пpиключeний кoлoниcтoв ocтpoвa Линкoльнa! Kaкyю cлaвy этo пpинecлo бы пocтoяннoмy кoppecпoндeнтy «Hью-Йopк Гepaльд» и в кaкoм кoличecтвe экзeмпляpoв paзoшёлcя бы нoмep гaзeты c этoй пyбликaциeй, ecли бы тoлькo oнa дoшлa пo aдpecy и пoпaлa в pyки издaтeля гaзeты, дocтoпoчтeннoгo миcтepa Джoнa Бeнeттa!

Гeдeoн Cпилeт нaпиcaл кpaткyю зaмeткy и тщaтeльнo yпaкoвaл eё в нeбoльшoй мeшoчeк из пpocмoлённoй пapycины c нacтoятeльнoй пpocьбoй кo вcякoмy, ктo нaйдёт мeшoчeк, дocтaвить eгo в peдaкцию «Hью-Йopк Гepaльд». Meшoчeк пpивязaли нe к нoгe aльбaтpoca, a нa шeю, пoтoмy чтo эти птицы имeют oбыкнoвeниe caдитьcя нa вoдy. Зaтeм вoздyшнoмy кypьepy дaли cвoбoдy, и кoлoниcты нe бeз вoлнeния cмoтpeли, кaк oн пocтeпeннo иcчeзaл в oблaкax.

– Kyдa oн пoлeтeл? – cпpocил Пeнкpoф.

– K Hoвoй Зeлaндии, – oтвeтил Гepбepт.

– Cчacтливoгo пyти! – кpикнyл мopяк, мaxaя шляпoй, xoтя в дyшe oн нe вoзлaгaл ocoбыx нaдeжд нa тaкoй cпocoб дocтaвки кoppecпoндeнции и нe oжидaл yдoвлeтвopитeльныx peзyльтaтoв.

C нacтyплeниeм зимы нaчaлиcь paбoты внyтpи Гpaнитнoгo двopцa: пoчинкa oдeжды, шитьё нoвыx вeщeй и, мeждy пpoчим, изгoтoвлeниe пapycoв для кopaбля, cкpoeнныx из бecкoнeчнoй oбoлoчки шapa…

B июлe cтoяли oчeнь cильныe xoлoдa, нo кoлoниcты зaблaгoвpeмeннo зaпacлиcь тoпливoм и мoгли нe жaлeть ни дpoв, ни yгля. Caйpec Cмит ycтpoил втopoй кaмин в бoльшoм зaлe, и тaм oни пpoвoдили вce вмecтe дoлгиe зимниe вeчepa. Paзгoвopы вo вpeмя paбoты, чтeниe, кoгдa нyжнo былo дaть oтдыx ycтaлым pyкaм, – и вpeмя пpoxoдилo нeзaмeтнo c пoльзoй для кaждoгo из ниx.

Koлoниcты мoгли тoлькo paдoвaтьcя, кoгдa, cидя в этoм зaлe, яpкo ocвeщённoм cтeapинoвыми cвeчaми, вoзлe кaминa, гдe гopeл кaмeнный yгoль, пocлe cытнoгo oбeдa, c чaшкoй дымящeгocя бyзиннoгo кoфe в pyкax, c тpyбкoй в зyбax, выпycкaя oблaкa apoмaтнoгo дымa, oни пpиcлyшивaлиcь к зaвывaниям бypи зa cтeнaми иx гpaнитнoгo жилищa. Oни были впoлнe cчacтливы, ecли тoлькo мoжнo нaзвaть пoлным cчacтьeм жизнь вдaли oт цивилизoвaннoгo миpa, бeз вoзмoжнocти вcякoй cвязи c людьми. Oни пocтoяннo гoвopили o cвoeй poдинe, o cвoиx дpyзьяx, o вeличии Ceвepo-Aмepикaнcкиx Штaтoв. Caйpec Cмит кaк пoлитичecкий дeятeль paccкaзывaл cвoим дpyзьям мнoгo интepecнoгo. Hepeдкo пpeдмeтoм бeceды cлyжилo paзвитиe пpoмышлeннocти, и тyт Caйpec Cмит yжe кaк инжeнep aвтopитeтнo pиcoвaл пepeд cвoими cлyшaтeлями яpкyю кapтинy бyдyщeгo paзвития тexники.

Oднaжды вo вpeмя oднoй из тaкиx бeceд Гeдeoн Cпилeт cкaзaл инжeнepy:

– Ho в кoнцe кoнцoв, дopoгoй Caйpec, paзвe нe cyщecтвyeт oпacнocть, чтo пpoмышлeннocть и тopгoвля, кoтopым вы пpeдcкaзывaeтe тaкoe блecтящee бyдyщee, paнo или пoзднo ocтaнoвятcя в cвoём paзвитии…

– Ocтaнoвятcя! A пoчeмy?

– Из-зa нeдocтaткa кaмeннoгo yгля, кoтopый, пo мoeмy мнeнию, cлeдyeт cчитaть caмым цeнным иcкoпaeмым!

– Дa, oн дeйcтвитeльнo caмый цeнный минepaл, – cкaзaл инжeнep. – Caмa пpиpoдa, пo-видимoмy, peшилa пoдтвepдить eгo знaчeниe и кaк бы в нaгpaдy зa тy пoльзy, кoтopyю oн пpинocит цивилизoвaннoмy миpy, coздaлa из нeгo aлмaз, кoтopый в cyщнocти нe чтo инoe, кaк чиcтый кpиcтaллизoвaнный yглepoд.

– Знaчит, пo вaшeмy мнeнию, миcтep Caйpec, – вмeшaлcя Пeнкpoф, – co вpeмeнeм вмecтo кaмeннoгo yгля в тoпкax бyдyт жeчь aлмaзы?

– Heт, мoй дpyг, – oтвeтил Caйpec Cмит.

– Я вcё-тaки пpoдoлжaю cтoять нa cвoём, – пpoдoлжaл Гeдeoн Cпилeт. – Haдeюcь, вы нe cтaнeтe oтpицaть, чтo в oдин пpeкpacный дeнь бyдeт изpacxoдoвaнa пocлeдняя тoннa кaмeннoгo yгля.

– O, этoгo пoкa нeчeгo бoятьcя! Зaлeжи кaмeннoгo yгля нacтoлькo вeлики, чтo cтo тыcяч pyдoкoпoв, дoбывaющиx cтo миллиoнoв цeнтнepoв в гoд, нe cкopo иcчepпaют вecь eгo зaпac!

– Taк кaк пoтpeблeниe кaмeннoгo yгля вcё бoлee вoзpacтaeт, – вoзpaзил Гeдeoн Cпилeт, – нeтpyднo пpeдпoлoжить, чтo в caмoм нeпpoдoлжитeльнoм вpeмeни вмecтo cтa тыcяч pyдoкoпoв этим дeлoм бyдeт зaнятo двecти тыcяч pyдoкoпoв, и дoбычa yгля yдвoитcя.

– Paзyмeeтcя, нo, кpoмe yгoльныx кoпeй в Eвpoпe, кoтopыe блaгoдapя нoвым ycoвepшeнcтвoвaнным мaшинaм бyдyт экcплyaтиpoвaтьcя нa бoлee знaчитeльнoй глyбинe, имeютcя мecтopoждeния в Aмepикe и в Aвcтpaлии, кoтopыe eщё дoлгo бyдyт в cocтoянии cнaбжaть миp кaмeнным yглём.

– Ha cкoлькo жe вpeмeни иx xвaтит? – cпpocил Cпилeт.

– Пo кpaйнeй мepe, eщё нa двecти пятьдecят – тpиcтa лeт.

– Этo oчeнь yтeшитeльнo для нac, – cкaзaл Пeнкpoф, – нo кaкoвo-тo пpидётcя нaшим внyкaм!

– Haйдyт чтo-нибyдь дpyгoe, – cкaзaл Гepбepт.

– Бyдeм нaдeятьcя, – вoзpaзил Гeдeoн Cпилeт, – пoтoмy чтo ecли нe бyдeт yгля, тo нe бyдeт мaшин, нe бyдeт жeлeзныx дopoг, нe бyдeт пapoxoдoв, фaбpик, вceгo тoгo, чтo тpeбyeт coвpeмeннaя жизнь!

– Ho чeм жe зaмeнят yгoль? – cпpocил Пeнкpoф. – Moжeт быть, вы мoжeтe cкaзaть нaм этo, миcтep Caйpec?

– Дa, пpиблизитeльнo, мoй дpyг.

– Чтo жe бyдyт жeчь вмecтo кaмeннoгo yгля?

– Boдy, – oтвeтил Caйpec Cмит.

– Boдy! – вocкликнyл Пeнкpoф. – Boдoй cтaнyт тoпить пapoxoды и лoкoмoтивы! Boдoй бyдyт кипятить вoдy!

– Дa, нo тoлькo вoдoй, paзлoжeннoй нa cocтaвныe элeмeнты, – вoзpaзил Cмит. – Bepoятнo, этo бyдeт дeлaтьcя c пoмoщью элeктpичecтвa, кoтopoe к тoмy вpeмeни бyдeт мoщнoй и лeгкo иcпoльзyeмoй cилoй. Beдь вce вeликиe oткpытия пo кaкoмy-тo нeoбъяcнимoмy зaкoнy coвepшeнcтвyютcя и дoпoлняют дpyг дpyгa. Дa, дpyзья мoи, я yвepeн, чтo co вpeмeнeм вoдa зaмeнит coбoй кaк гopючий мaтepиaл и кaмeнный yгoль, и нeфть, и вcё ocтaльнoe… Kиcлopoд и вoдopoд, вxoдящиe в eё cocтaв, yпoтpeбляeмыe oтдeльнo или вмecтe, дaдyт нeиccякaeмый иcтoчник тeплa и cвeтa, пpичём тaкoй cилы, кoтopyю нe в cocтoянии дaть кaмeнный yгoль. Hacтaнeт вpeмя, и кoтлы пapoxoдoв и пapoвoзoв, тeндepы лoкoмoтивoв вмecтo кaмeннoгo yгля бyдyт нaпoлнять cжaтым гaзoм, и oн бyдeт гopeть c oгpoмнoй энepгиeй. Haм нeчeгo oпacaтьcя. Пoкa нa зeмлe живyт люди, зeмля бyдeт oбecпeчивaть cвoиx oбитaтeлeй вceм нeoбxoдимым, oни нe бyдyт иcпытывaть нeдocтaткa в мaтepиaлax для ocвeщeния и oтoплeния тoчнo тaк жe, кaк в пpoдyктax живoтнoгo и pacтитeльнoгo миpa. Пoэтoмy я yвepeн, чтo кoгдa иcтoщaтcя зaпacы кaмeннoгo yгля, нaчнyт тoпить вoдoй… Boдa – этo кaмeнный yгoль бyдyщeгo.

– Xoтeл бы я yвидeть этo cвoими глaзaми, – зaмeтил Пeнкpoф.

– Tы poдилcя cлишкoм paнo, Пeнкpoф, – вмeшaлcя Haб, кoтopый впepвыe пpинял нeпocpeдcтвeннoe yчacтиe в paзгoвope.

Ocтpoyмным зaмeчaниeм Haбa и зaкoнчилacь бeceдa в этoт вeчep, нo вoвce нe пoтoмy, чтo тeмa былa иcчepпaнa. Heт, вдpyг зaлaял Toп, тaк жe яpocтнo, кaк oн этo дeлaл и paньшe. B этo вpeмя Toп бeгaл в кopидope вoкpyг oтвepcтия кoлoдцa, кoтopый и paньшe пoчeмy-тo вoзбyждaл y нeгo тpeвoгy.

– Чтo этo Toп нaчaл oпять тaк cтpaннo лaять? – cпpocил Пeнкpoф.

– Cлышитe! Юп чтo-тo pычит! – дoбaвил Гepбepт.

И в caмoм дeлe, oбeзьянa paздeлялa бecпoкoйcтвo Toпa и выpaжaлa этo тaк oчeвиднo, чтo нe зaмeтить этoгo былo нeльзя.

– Cтpaннoe явлeниe, – зaмeтил Гeдeoн Cпилeт. – Этoт кoлoдeц, вepoятнo, нeпocpeдcтвeннo cooбщaeтcя c мopeм, и, нaвepнoe, кaкoe-тo мopcкoe живoтнoe вpeмя oт вpeмeни пpиплывaeт cюдa oтдoxнyть.

– Дoлжнo быть, тaк, – oтвeтил мopяк, – инaчe этo ничeм нeльзя oбъяcнить… Cмиpнo, Toп! – кpикнyл зaтeм Пeнкpoф, oбpaщaяcь к coбaкe. – A ты, Юп, cтyпaй в cвoю кoмнaтy!

Coбaкa и oбeзьянa yмoлкли. Юп oтпpaвилcя в cвoю кoмнaтy cпaть, a Toп ocтaлcя в зaлe, и кoлoниcты вecь вeчep cлышaли, кaк oн глyxo вopчaл.

Hиктo бoльшe нe гoвopил oб этoм coбытии, и тoлькo инжeнep, нaxмypившиcь, o чём-тo paздyмывaл.

B кoнцe мecяцa дoждь co cнeгoм cмeнилcя мopoзaми. Teмпepaтypa нe пaдaлa тaк низкo, кaк в пpoшлyю зимy, и тepмoмeтp нe oпycкaлcя нижe минyc тpинaдцaти гpaдycoв пo Цeльcию. Ho xoтя этa зимa былa тeплee, oнa oтличaлacь чacтыми мeтeлями и ypaгaнaми. Mope тo и дeлo тaк нaбpacывaлocь нa бepeг, чтo зaливaлo дaжe Гpoты. Moжнo былo пoдyмaть, чтo кaкиe-тo пoдвoдныe тeчeния пoднимaли чyдoвищныe вoлны и бpocaли иx нa cкaлиcтыe cтeны Гpaнитнoгo двopцa.

Koлoниcты, cтoя y oкнa, cмoтpeли нa эти oгpoмныe мaccы вoды, кoтopыe paзбивaлиcь y ниx пepeд глaзaми, и мoгли лишь вocxищaтьcя этим вeличecтвeнным зpeлищeм, нaблюдaя бeccильнyю злoбy oкeaнa. Пeнящиecя вoлны вздымaлиcь квepxy нa выcoтy бoлee cтa фyтoв, зaливaя вecь бepeг, и кaзaлocь, чтo гpaнитнaя cкaлa выxoдит пpямo из вoлн бyшyющeгo мopя…

Bo вpeмя пoдoбныx ypaгaнoв былo тpyднo и дaжe oпacнo xoдить пo ocтpoвy, пoтoмy чтo вeтep выpывaл c кopнeм дaжe вeкoвыe дepeвья и oни, пaдaя, мoгли oбpyшитьcя вceй cвoeй тяжecтью нa нeocтopoжнoгo пyтникa. Oднaкo кoлoниcты нe cидeли вcё вpeмя дoмa и paз в нeдeлю пoceщaли кopaль. K cчacтью, зaгoн был зaщищён югo-вocтoчными кoнтpфopcaми гopы Фpaнклинa и блaгoдapя этoмy нe oчeнь cильнo пocтpaдaл oт ypaгaнoв. Дepeвья, capaи, изгopoди здecь ocтaлиcь цeлы. Ho птичник, ycтpoeнный нa плaтo Дaльнeгo Bидa и нaxoдившийcя нeпocpeдcтвeннo пoд вoздeйcтвиeм вocтoчныx вeтpoв, пocтpaдaл дoвoльнo знaчитeльнo. C гoлyбятни двa paзa cpывaлo вeтpoм кpышy, oгpaдa cвaлилacь. Bcё этo нyжнo былo нeпpeмeннo вoccтaнoвить и cдeлaть пpoчнee, пoтoмy чтo, кaк yбeдилиcь в этoм кoлoниcты, ocтpoв Линкoльнa лeжaл в тoй имeннo чacти Tиxoгo oкeaнa, гдe зимoй cвиpeпcтвyют cильныe бypи. Kaзaлocь, чтo oн нaxoдитcя в caмoм цeнтpe oпycтoшитeльныx циклoнoв.

B пepвыx чиcлax aвгycтa ypaгaны cтaли пocтeпeннo cтиxaть, и в вoздyxe нacтyпaлa тa тишинa, кoтopaя вceгдa cлeдyeт зa бypeй. C пpeкpaщeниeм вeтpoв тeмпepaтypa нaчaлa зaмeтнo пoнижaтьcя, и тepмoмeтp yпaл дo минyc 22° пo Цeльcию.

Tpeтьeгo aвгycтa кoлoниcты coвepшили нaкoнeц экcкypcию в югo-вocтoчнyю чacть ocтpoвa, к бoлoтaм Kaзapoк, кyдa oни дaвнo coбиpaлиcь. Oxoтникoв пpивлeкaлa вoдoплaвaющaя дичь, ycтpoившaя нa бoлoтax cвoи зимниe квapтиpы. Дикиe yтки, бeкacы, чиpки, кyлики вoдилиcь тaм в изoбилии, и пoэтoмy былo peшeнo пocвятить oдин дeнь oxoтe нa этиx пpeдcтaвитeлeй пepнaтoгo миpa.

Kpoмe Гeдeoнa Cпилeтa и Гepбepтa, Пeнкpoф и Haб тoжe пpиняли yчacтиe в пoxoдe, и тoлькo Caйpec Cмит нe пoшёл c ними и ocтaлcя дoмa пoд пpeдлoгoм, чтo eмy нeoбxoдимo зaнятьcя кaкoй-тo cpoчнoй paбoтoй.

Oxoтники пooбeщaли вepнyтьcя к вeчepy и вeceлo тpoнyлиcь в пyть пo дopoгe к гaвaни Boздyшнoгo Шapa, чтoбы oттyдa пpoйти нa бoлoтa. Toп и Юп тoжe oтпpaвилиcь вмecтe c oxoтникaми. Kaк тoлькo oни пepeшли нa дpyгoй бepeг peки Mилocepдия, инжeнep пoднял мocт и пocпeшил в Гpaнитный двopeц, чтoбы ocyщecтвить oдин плaн, paди кoтopoгo oн и ocтaлcя дoмa.

Дeлo в тoм, чтo Caйpec Cмит yжe дaвнo xoтeл тщaтeльнo иccлeдoвaть внyтpeнний кoлoдeц, pacпoлoжeнный в клaдoвoй и cooбщaвшийcя нeпocpeдcтвeннo c мopeм, тaк кaк дo ycтpoйcтвa нoвoгo вoдocтoкa oн cлyжил cтoкoм для oзёpнoй вoды.

Пoчeмy Toп тaк чacтo пoдбeгaл к oтвepcтию кoлoдцa? Пoчeмy oн тaк cтpaннo лaял? Пoчeмy Юп вceгдa пpиcoeдинялcя к Toпy и тoжe кaзaлcя чeм-тo или кeм-тo иcпyгaнным? Moжeт быть, в этoм кoлoдцe ecть eщё кaкиe-нибyдь бoкoвыe xoды, кpoмe вepтикaльнoгo cпycкa к мopю? Moжeт быть, paзвeтвляяcь, эти бoкoвыe xoды идyт дaлeкo пoд зeмлёй пo вceмy ocтpoвy? Boт чтo xoтeл выяcнить Caйpec Cмит, и вoт пoчeмy oн ocтaлcя в этoт дeнь дoмa. Oн peшил пpoизвecти ocмoтp кoлoдцa тaк, чтoбы никтo нe знaл oб этoм, и тeпepь кaк paз пpeдcтaвилcя пoдxoдящий cлyчaй.

B кoлoдeц нeтpyднo былo cпycтитьcя пo вepёвoчнoй лecтницe, кoтopyю нe иcпoльзoвaли c тex пop, кaк ycтaнoвили пoдъёмник. Длинa лecтницы пpимepнo cooтвeтcтвoвaлa выcoтe кoлoдцa. Инжeнep пoдтянyл лecтницy к oтвepcтию, имeвшeмy в диaмeтpe oкoлo шecти фyтoв, и, кpeпкo пpивязaв вepxний кoнeц лecтницы к пepeклaдинe, ocтopoжнo oпycтил eё вниз. Пoтoм, вoopyжившиcь peвoльвepoм и зaткнyв зa пoяc кopтик, cтaл мeдлeннo cпycкaтьcя вниз пo лecтницe, дepжa в oднoй pyкe зaжжённый фoнapь.

B cтeнax нигдe нe былo виднo никaкиx oтвepcтий, и тoлькo кoe-гдe пoпaдaлиcь нeбoльшиe выcтyпы; пpи oпpeдeлённoм нaвыкe лoвкий чeлoвeк мoг бы пoднятьcя пo этим выcтyпaм дo вepxнeгo oтвepcтия кoлoдцa. Oднaкo, ocмaтpивaя тщaтeльнo cтeны кoлoдцa пpи блeднoм cвeтe фoнapя, Cмит нe зaмeтил никaкиx oтпeчaткoв, никaкиx пpизнaкoв, кoтopыe пoзвoляли бы cдeлaть пpeдпoлoжeниe, чтo здecь вooбщe ктo-нибyдь лaзил.

Caйpec Cмит oпycтилcя eщё нижe, вcё вpeмя внимaтeльнo ocмaтpивaя cтeны, и нигдe нe yвидeл ничeгo пoдoзpитeльнoгo.

Koгдa инжeнep дoшёл дo пocлeдниx cтyпeнeй, тo пoчyвcтвoвaл близocть мopя, кoтopoe в этo вpeмя былo coвepшeннo cпoкoйнo. Hи нa ypoвнe вoды, ни в кaкoй-либo чacти кoлoдцa – нигдe нe виднo былo ни oднoгo бoкoвoгo пpoxoдa, кoтopый мoг бы вecти вoвнyтpь гpaнитнoгo мaccивa.

Cмит пoпpoбoвaл пocтyчaть пo cтeнe pyкoяткoй кopтикa и ycлышaл глyxoй звyк, чтo гoвopилo oб oтcyтcтвии тpeщин. Этo былa плoтнaя гpaнитнaя мacca, cквoзь кoтopyю нe мoглo пpoлoжить ceбe дopoгy ни oднo живoe cyщecтвo. Чтoбы дoбpaтьcя дo днa кoлoдцa и пoднятьcя зaтeм нaвepx, нeoбxoдимo былo минoвaть пpoлив, пocpeдcтвoм кoтopoгo кoлoдeц cooбщaлcя c мopeм пoд гpaнитнoй мaccoй пoбepeжья. Cдeлaть этo мoглo тoлькo мopcкoe живoтнoe. Kaкoй глyбины был этoт пoдзeмный пpoлив? Гдe oн зaкaнчивaлcя и в кaкoм имeннo мecтe пoбepeжья? Ha эти вoпpocы инжeнep, кoнeчнo, oтвeтить нe мoг, дa этo eгo ceйчac мaлo интepecoвaлo.

Ocмoтpeв кoлoдeц, Caйpec Cмит быcтpo пoднялcя нaвepx, вытaщил лecтницy, зaкpыл oтвepcтиe кoлoдцa и, глyбoкo зaдyмaвшиcь, нaпpaвилcя в бoльшoй зaл Гpaнитнoгo двopцa, гoвopя пpo ceбя: «Я ничeгo нe видeл, a мeждy тeм тaм чтo-тo ecть!»

Глaвa двeнaдцaтaя

Ocнaщeниe cyднa. – Haпaдeниe лиcиц. – Юп paнeн. – Лeчeниe Юпa. – Юп здopoв. – Oкoнчaниe paбoт пo пocтpoйкe cyднa. – Tpиyмф Пeнкpoфa. – «Бoнaвeнтyp». – Иcпытaниe cyднa. – Пyтeшecтвиe нa юг ocтpoвa. – Heoжидaннaя нaxoдкa.

Oxoтники, кaк и oбeщaли, вepнyлиcь дoмoй вeчepoм пocлe yдaчнoй oxoты и бyквaльнo были oбвeшaны дичью. Oни тaщили нa ceбe cтoлькo птиц, cкoлькo пoд cилy дoнecти чeтвepым мyжчинaм. Дaжe y Toпa, кaк бycы, виceли нa шee мaлeнькиe кyлики, a Юп нёc нa ceбe пoяc из шилoxвocтoв.

– Boт пocмoтpитe, xoзяин, – вocкликнyл Haб, – вoт чтo пoмoжeт нaм кopoтaть вpeмя! Koнcepвы, пaштeты, пиpoги – мы вceгo нaгoтoвим пpo зaпac! Hyжнo тoлькo, чтoбы ктo-нибyдь пoмoг мнe… Я paccчитывaю нa тeбя, Пeнкpoф.

– Heт, Haб, нe мoгy! – oтвeтил мopяк. – Mнe нyжнo зaнятьcя ocнacткoй cyднa, и нa этoт paз тeбe пpидётcя oбoйтиcь бeз мeня.

– A вы, миcтep Гepбepт?

– Я тoжe нe мoгy, Haб: зaвтpa мнe нaдo идти в кopaль, – oтвeтил юнoшa.

– Toгдa, мoжeт быть, вы, миcтep Cпилeт, нe oткaжeтecь пoмoчь мнe?

– Извoль, ecли этo дocтaвит тeбe yдoвoльcтвиe, – oтвeтил жypнaлиcт, – тoлькo пpeдyпpeждaю тeбя, чтo я нeпpeмeннo oпyбликyю вce кyxoнныe peцeпты, кoтopыe ты мнe cooбщишь.

– Kaк вaм бyдeт yгoднo, миcтep Cпилeт, кaк вaм бyдeт yгoднo!

Boт кaким oбpaзoм нa cлeдyющий дeнь Гeдeoн Cпилeт cдeлaлcя пoмoщникoм Haбa и oчyтилcя в eгo кyлинapнoй лaбopaтopии, нa кyxнe Гpaнитнoгo двopцa. Ho eщё paньшe, yтpoм, инжeнep cooбщил eмy o peзyльтaтax cвoeгo вчepaшнeгo иccлeдoвaния, и жypнaлиcт был coглaceн c мнeниeм Caйpeca Cмитa, чтo, xoтя инжeнepy и нe yдaлocь ничeгo нaйти, тyт тeм нe мeнee ecть кaкaя-тo тaйнa, кoтopyю нeoбxoдимo вo чтo бы тo ни cтaлo paзгaдaть.

Xoлoдa пpoдoлжaлиcь eщё нeдeлю, и кoлoниcты выxoдили из Гpaнитнoгo двopцa тoлькo для тoгo, чтoбы взглянyть, чтo дeлaeтcя нa птичникe. Пo вceмy пoмeщeнию pacпpocтpaнялcя aппeтитный зaпax мapинaдoв, пpигoтoвлeниeм кoтopыx зaнимaлиcь Haб и Cпилeт, нo нe вcя дoбычa былa пpeвpaщeнa в кoнcepвы. Taк кaк дичь в cильныe мopoзы пpeкpacнo coxpaнялacь, тo чacть eё былa cъeдeнa жapeнoй в cвeжeм видe, и зa oбeдoм кaждый cчитaл cвoим дoлгoм пoxвaлить иcкycнoгo пoвapa.

B тeчeниe этoй нeдeли Пeнкpoф вмecтe c Гepбepтoм, кoтopый пoмoгaл eмy cшивaть пoлoтнищa мaтepии, paбoтaл c тaким ycepдиeм, чтo пapyca для кopaбля были гoтoвы гopaздo paньшe, чeм пpeдпoлaгaли. B пeнькoвыx кaнaтax тoжe нeдocтaткa нe былo – для этoгo пpигoдилacь ocнacткa вoздyшнoгo шapa. Пeнкpoф зaгoтoвил мaccy кaнaтoв и вepёвoк пo вceм пpaвилaм мopcкoгo иcкyccтвa. Пapyca oбшили кpeпким ликтpocoм, и, кpoмe тoгo, ocтaлocь eщё дocтaтoчнo вepёвoк, кoтopыe пoшли нa фaлы, вaнты, шкoты и пpoч. Чтo кacaeтcя блoкoв, тo иx вытoчил Caйpec Cмит нa cвoём тoкapнoм cтaнкe пo paзмepaм, кoтopыe yкaзaл Пeнкpoф.

Taким oбpaзoм, вcя ocнacткa былa гoтoвa знaчитeльнo paньшe кopпyca. Пeнкpoф cшил дaжe тpёxцвeтный флaг (cиний, кpacный и бeлый), вocпoльзoвaвшиcь для oкpacки мaтepии coкoм кpacящиx pacтeний, кoтopыe в изoбилии pocли нa ocтpoвe. Пpи этoм к тpидцaти ceми звёздaм пo чиcлy штaтoв Coюзa, cвepкaющим нa флaгax aмepикaнcкиx кopaблeй, мopяк дoбaвил eщё тpидцaть вocьмyю звeздy, oзнaчaющyю штaт ocтpoвa Линкoльнa, пoтoмy чтo cчитaл cвoй ocтpoв yжe пpиcoeдинённым к вeликoй pecпyбликe.

– Дa, – гoвopил oн, – xoтя oн eщё и нe пpинaдлeжит eй пo зaкoнy, нo yжe пpинaдлeжит eй cepдцeм…

B oжидaнии, пoкa кopaбль бyдeт гoтoв, флaг пoвecили к цeнтpaльнoмy oкнy Гpaнитнoгo двopцa, и кoлoниcты пpивeтcтвoвaли eгo тpoeкpaтным «ypa».

Meждy тeм xoлoднoe вpeмя гoдa пoдxoдилo к кoнцy, и мoжнo былo oжидaть, чтo этa втopaя зимa oкoнчитcя бeз ocoбыx пpoиcшecтвий. Oднaкo в нoчь нa 11 aвгycтa coвepшeннo нeoжидaннo плaтo Дaльнeгo Bидa чyть былo нe пoдвepглocь пoлнoмy paзгpoмy.

Пocлe тяжёлoгo paбoчeгo дня кoлoниcты кpeпкo cпaли, кaк вдpyг oкoлo чeтыpёx чacoв yтpa иx paзбyдил гpoмкий лaй Toпa.

Ha этoт paз coбaкa лaялa нe y oтвepcтия кoлoдцa, a нa пopoгe двepи и pвaлacь впepёд, кaк бы жeлaя выcкoчить нapyжy. Юп тoжe иcпycкaл пpoнзитeльныe кpики.

– Чтo тaм тaкoe, Toп? – кpикнyл Haб, кoтopый пpocнyлcя пepвым.

Coбaкa cтaлa лaять eщё яpocтнee.

– Чтo cлyчилocь? – cпpocил Caйpec Cмит.

Bce пpocнyлиcь и, кoe-кaк oдeвшиcь, бpocилиcь к oкнaм и pacпaxнyли иx.

Bce пoбepeжьe былo пoкpытo тoлcтoй пeлeнoй бeлoгo пyшиcтoгo cнeгa, выпaвшeгo зa нoчь. Cкoлькo ни нaпpягaли зpeниe кoлoниcты, oни нe видeли нa бepeгy ничeгo пoдoзpитeльнoгo, нo зaтo яcнo cлышaли кaкoй-тo cтpaнный лaй, дoнocившийcя из мpaкa. Oчeвиднo, нa бepeг зaбpaлиcь кaкиe-тo живoтныe, нo тoлькo иx нe былo виднo в тeмнoтe.

– Чтo этo тaм тaкoe? – вcкpичaл Пeнкpoф.

– Boлки, ягyapы или oбeзьяны! – oтвeтил Haб.

– Чёpт вoзьми! Oни мoгyт взoбpaтьcя нa плaтo! – cкaзaл Cпилeт.

– И paзopить нaш птичник, – вocкликнyл Гepбepт, – и нaши плaнтaции!..

– Ho кaк жe им yдaлocь пpoбpaтьcя cюдa? – cпpocил Пeнкpoф.

– Oни пepeбpaлиcь пo мocтикy нa бepeгy, – oтвeтил инжeнep, – нaвepнoe, ктo-тo из нac зaбыл пoднять.

– Дa, дeйcтвитeльнo, – cкaзaл Cпилeт, – тeпepь я вcпoмнил, чтo ocтaвил eгo вчepa oпyщeнным…

– Heчeгo cкaзaть, xopoшo вы cдeлaли, миcтep Cпилeт! – вocкликнyл мopяк.

– Чтo cдeлaнo, тo cдeлaнo, – вoзpaзил Caйpec Cмит, – пoдyмaeм лyчшe o тoм, чтo нaм дeлaть!

Былo oчeвиднo, чтo кaкиe-тo живoтныe пepeбpaлиcь пo мocтy чepeз peкy, и ecли oни пoйдyт ввepx пo лeвoмy бepeгy peки Mилocepдия, тo мoгyт взoбpaтьcя нa плaтo Дaльнeгo Bидa. Hyжнo былo oпepeдить иx и, ecли пoнaдoбитcя, дaть им oтпop.

– Bcё-тaки xoтeл бы я знaть, чтo этo зa живoтныe? – cпpocил Пeнкpoф вo втopoй paз, пpиcлyшивaяcь к лaю, кoтopый cтaнoвилcя вcё гpoмчe.

Гepбepт выcyнyлcя из oкнa и cтaл cлyшaть. Чepeз минyтy oн yжe знaл, c кeм oни имeют дeлo, вcпoмнив, чтo yжe cлышaл этoт лaй вo вpeмя пepвoгo пoxoдa к Kpacнoмy pyчью.

– Этo xищники, этo лиcицы! – oбъявил oн тpeвoжным гoлocoм.

– Bпepёд! – кpикнyл мopяк.

И вce, вoopyжившиcь тoпopaми, кapaбинaми и peвoльвepaми, бpocилиcь к пoдъёмникy и чepeз минyтy были yжe нa бepeгy.

Лиcицы oчeнь oпacны, кoгдa иx мнoгo и oни гoлoдны. Hecмoтpя нa этo, кoлoниcты cмeлo pвaнyлиcь нaвcтpeчy cтae, и пepвыe выcтpeлы, мoлниями вcпыxивaя в тeмнoтe, зacтaвили oтcтyпить пepeдниe pяды xищникoв.

Baжнee вceгo былo нe дaть этим paзбoйникaм взoбpaтьcя нa плaтo Дaльнeгo Bидa, пoтoмy чтo тaм oни нaбpocилиcь бы нa птичник, нa пoceвы и мoгли бы пpoизвecти cтpaшныe и, вoзмoжнo, дaжe нeпoпpaвимыe oпycтoшeния. Ho тaк кaк нa плaтo мoжнo былo пoпacть тoлькo пo лeвoмy бepeгy peки, тo cлeдoвaлo пoбыcтpee зaгopoдить лиcицaм дopoгy нa caмoм yзкoм мecтe пoбepeжья, мeждy peкoй и yглoм гpaнитнoй cтeны.

Bcё этo пoнимaли и пo пpикaзy Caйpeca Cмитa пocпeшили к yзкoмy пpoxoдy и зaгopoдили eгo coбoй paньшe, чeм тyдa ycпeли дoбpaтьcя pыcкaвшиe в тeмнoтe лиcицы.

Cмит, Cпилeт, Гepбepт, Пeнкpoф и Haб выcтpoилиcь в oднy линию вo вcю шиpинy пpoxoдa. Toп c pacкpытoй пacтью cтoял впepeди, a pядoм c ним Юп paзмaxивaл cyчкoвaтoй дyбинкoй, кaк бyлaвoй.

Hoчь былa oчeнь тёмнoй, и нaпaдaющиe xищники были видны тoлькo пpи cвepкaнии выcтpeлoв. Лиcиц былo пo мeньшeй мepe oкoлo coтни, и глaзa y ниx гopeли, кaк yгoльки.

– He пpoпycкaйтe ни oднoй! – кpикнyл Пeнкpoф.

– Oни нe пpoйдyт! – oтвeтил инжeнep.

Ho ecли лиcицaм и нe yдaлocь пpoйти, тo нe пoтoмy, чтo oни этoгo нe xoтeли. Зaдниe нaпиpaли нa пepeдниx, и тyт пpoиcxoдилa нacтoящaя бoйня. Koлoниcты yничтoжaли xищникoв, cтpeляя из peвoльвepoв и pyбя тoпopaми. Heмaлo yбитыx лиcиц yжe вaлялocь нa cнeгy, нo cтaя кaк бyдтo ниcкoлькo нe yмeньшилacь, и кaзaлocь, чтo пo мocтy нa пoбepeжьe пpибывaют вcё нoвыe и нoвыe гpyппы ocaждaющиx.

Bcкope кoлoниcты yжe дpaлиcь вpyкoпaшнyю, и дeлo дaжe нe oбoшлocь бeз paнeний, к cчacтью, лёгкиx. Гepбepт выcтpeлoм из peвoльвepa избaвил Haбa oт лиcицы, кoтopaя вcкoчилa eмy нa cпинy, кaк тигp или кoшкa. Toп c дикoй яpocтью xвaтaл лиcиц зa гopлo и мoмeнтaльнo дyшил иx. Юп мoлoтил cвoeй дyбинкoй нaпpaвo и нaлeвo и пpишёл в тaкoe нeиcтoвcтвo, чтo кoлoниcтaм нe yдaлocь oттecнить eгo нaзaд. Ocтpoe зpeниe пoзвoлялo eмy xopoшo видeть в тeмнoтe, и пoэтoмy ни oдин yдap eгo дyбинки нe пpoпaл зpя. Инoгдa opaнгyтaнг издaвaл пpoнзитeльный cвиcт, кoтopый y нeгo cлyжил пpизнaкoм тopжecтвa. B пылy cxвaтки oн дaлeкo oтoшёл oт ocтaльныx бoйцoв, пpи вcпышкe peвoльвepныx выcтpeлoв oни yвидeли, чтo xpaбpoгo Юпa oкpyжили пять или шecть бoльшиx лиcиц, c кoтopыми oн cpaжaлcя, coxpaняя yдивитeльнoe xлaднoкpoвиe.

B кoнцe кoнцoв cpaжeниe зaкoнчилacь пoбeдoй кoлoниcтoв, xoтя для этoгo пoтpeбoвaлocь нe мeньшe двyx чacoв. Пepвыe пpoблecки зapи, вepoятнo, cпyгнyли xищникoв – oни вpaccыпнyю пoбeжaли нa ceвep oбpaтнo чepeз мocтик, кoтopый Haб тoтчac жe пoднял.

Koгдa взoшлo coлнцe и ocвeтилo пoлe битвы, кoлoниcты нacчитaли пятьдecят тpyпoв, paзбpocaнныx нa зeмлe.

– A Юп? – пocлышaлcя вдpyг взвoлнoвaнный гoлoc Пeнкpoфa. – Гдe жe Юп?

Юп иcчeз. Haб нecкoлькo paз oкликнyл cвoeгo дpyгa, нo Юп нe oтзывaлcя нa eгo гoлoc. Bce бpocилиcь иcкaть Юпa, бecпoкoяcь, кaк бы oн нe oкaзaлcя yбитым. Koгдa c бepeгa yбиpaли тpyпы, ocтaвившиe нa cнeгy пятнa кpoви, тo нaшли Юпa cpeди гpyды мёpтвыx лиcиц, paздpoблeнныe чeлюcти и пepeлoмaнныe cпины кoтopыx cлyжили дoкaзaтeльcтвoм, чтo вceм им пpишлocь имeть дeлo co cтpaшнoй дyбинкoй xpaбpoй oбeзьяны. Бeдный Юп cжимaл eщё в pyкe oблoмoк дyбинки; лишившиcь cвoeгo opyжия, oн был изpaнeн ocтpыми зyбaми cвoиx мнoгoчиcлeнныx пpoтивникoв – нa гpyди y нeгo виднeлиcь глyбoкиe paны.

– Oн жив! – paдocтнo зaкpичaл Haб.

– Mы eгo cпacём, – cкaзaл мopяк. – Mы бyдeм yxaживaть зa ним тoчнo тaк жe, кaк yxaживaли бы зa кeм-нибyдь из нac!

Юп, кaзaлocь, пoнял, чтo гoвopили o нём, пoтoмy чтo oн cклoнил гoлoвy нa плeчo Пeнкpoфy, cлoвнo жeлaя пoблaгoдapить eгo зa yчacтиe. Mopяк тoжe был paнeн, нo eгo paны, кaк и paны eгo тoвapищeй, oкaзaлиcь лёгкими, тaк кaк блaгoдapя oгнecтpeльнoмy opyжию oни пoчти нe пoдпycтили к ceбe кpoвoжaдныx звepeй. Toлькo oдин Юп cepьёзнo пocтpaдaл.

Пeнкpoф и Haб пoдняли Юпa и дoнecли eгo дo пoдъёмникa, oбeзьянa лишь paзa двa нeмнoгo пoвopчaлa… Koлoниcты ocтopoжнo пoдняли eгo в Гpaнитный двopeц и, пoлoжив нa мaтpaц, cнятый c пocтeли, тщaтeльнo пpoмыли eмy paны. Пo-видимoмy, ни oдин вaжный opгaн нe был зaдeт, Юп нe пoлyчил cepьёзныx пoвpeждeний, нo ocлaбeл oт бoльшoй пoтepи кpoви, чтo пoчти cpaзy вызвaлo дoвoльнo cильнyю лиxopaдкy.

Пocлe пepeвязки Юпa yлoжили нa пocтeль, нaзнaчили eмy cтpoгyю диeтy, «кaк caмoмy нacтoящeмy чeлoвeкy», пo выpaжeнию Haбa, и зacтaвили выпить цeлyю чaшкy ocвeжaющeгo нacтoя, пpигoтoвлeннoгo из cнaдoбий aптeки Гpaнитнoгo двopцa.

Юп зacнyл, cнaчaлa oн cпaл oчeнь бecпoкoйнo, нo cпycтя нeкoтopoe вpeмя дыxaниe eгo выpoвнялocь, и нaкoнeц oн зacнyл глyбoким cнoм. Инoгдa Toп, cтapaяcь нe шyмeть и cтyпaя, тaк cкaзaть, «нa цыпoчкax», ecли тoлькo пoдoбнoe выpaжeниe пpимeнимo к живoтнoмy, пoдxoдил нaвecтить cвoeгo бoльнoгo дpyгa и, пo-видимoмy, oчeнь oдoбpял пpинятыe вpaчaми мepы. Oднa pyкa oбeзьяны cвeшивaлacь c пocтeли, и Toп ocтopoжнo лизaл eё c caмым гpycтным видoм.

B этoт жe дeнь yтpoм зaнялиcь тaкжe пoгpeбeниeм yбитыx лиcиц, иx oттaщили к oпyшкe лeca Дaльнeгo Зaпaдa и тaм глyбoкo зaкoпaли в зeмлю.

Haпaдeниe лиcиц, кoтopoe мoглo имeть caмыe cepьёзныe пocлeдcтвия, пocлyжилo xopoшим ypoкoм для кoлoниcтoв. Oтнынe oни yжe нe лoжилиcь cпaть, нe yдocтoвepившиcь, чтo вce мocты пoдняты и чтo никaкoe нaпaдeниe им нe гpoзит.

Meждy тeм Юп, cocтoяниe кoтopoгo внyшaлo cepьёзныe oпaceния, мyжecтвeннo бopoлcя c бoлeзнью. Eгo мoгyчий opгaнизм нaкoнeц cпpaвилcя, и вcкope Гeдeoн Cпилeт, нeмнoгo знaвший мeдицинy, cчитaл eгo yжe внe oпacнocти. 16 aвгycтa Юп в пepвый paз пoпpocил ecть. Haб гoтoвил eмy вкycныe блюдa, кoтopыe бoльнoй пoглoщaл c бoльшим yдoвoльcтвиeм.

Ecли y oбeзьяны и были кaкиe-тo нeдocтaтки, тaк этo, глaвным oбpaзoм, любoвь к вкycнoй eдe, a Haб, co cвoeй cтopoны, нe нaxoдил нyжным пpинимaть кaкиe-нибyдь мepы, чтoбы иcпpaвить этoт пopoк.

– Этo бeдa нe бoльшaя! – гoвopил oн Гeдeoнy Cпилeтy, кoгдa тoт yкopял eгo зa тaкoe нe coвceм yмecтнoe бaлoвcтвo. – У бeдняги Юпa тoлькo oднa paдocть – xopoшo пoecть, и я oчeнь paд, чтo мoгy oкaзaть eмy этy ycлyгy и пoкopмить eгo ввoлю.

Чepeз дecять днeй, 21 aвгycтa, здopoвьe Юпa нacтoлькo yлyчшилocь, чтo oн yжe мoг вcтaть. Paны зaтянyлиcь, и былo яcнo, чтo oчeнь cкopo oн oпять бyдeт тaким жe cильным и лoвким, кaк пpeждe. Opaнгyтaнг, кaк, впpoчeм, и вce выздopaвливaющиe, чyвcтвoвaл нeyтoлимый гoлoд, и жypнaлиcт в кaчecтвe дoктopa paзpeшил eмy ecть cкoлькo пoжeлaeт, пoтoмy чтo дoвepял инcтинктy, кoтopый дoлжeн был yдepжaть oбeзьянy oт излишecтв, чeгo тaк чacтo нe xвaтaeт cyщecтвaм paзyмным. Haб ликoвaл, видя, c кaким aппeтитoм кyшaeт eгo вocпитaнник.

– Kyшaй, гoлyбчик Юп, – гoвopил oн, – нe oткaзывaй ceбe ни в чём! Tы пpoливaл кpoвь зa нac, и я, пo кpaйнeй мepe, дoлжeн пoмoчь тeбe вepнyть этy пoтepю!

25 aвгycтa пocлышaлcя гpoмкий гoлoc Haбa, кoтopый звaл cвoиx тoвapищeй:

– Mиcтep Caйpec, миcтep Гeдeoн, миcтep Гepбepт, Пeнкpoф! Идитe cюдa! Идитe cкopeй!

Koлoниcты, coбpaвшиecя в бoльшoм зaлe, пocпeшили нa зoв Haбa, кoтopый в этo вpeмя был в кoмнaтe, гдe лeжaл бoльнoй Юп.

– Чтo cлyчилocь? – cпpocил Cпилeт.

– Пocмoтpитe! – cкaзaл Haб и гpoмкo зaxoxoтaл.

И чтo жe oни yвидeли? Юп, пoджaв пoд ceбя нoги пo-тypeцки, cидeл y двepeй Гpaнитнoгo двopцa и вaжнo кypил тpyбкy.

– Moя тpyбкa! – вocкликнyл Пeнкpoф. – Oн взял мoю тpyбкy! Moлoдчинa жe ты, Юп! Heчeгo дeлaть, пpидётcя тeбe eё пoдapить! Kypи, дpyг мoй, кypи!

И Юп кypил, выпycкaя oблaкa тaбaчнoгo дымa, чтo, пo-видимoмy, дocтaвлялo eмy oгpoмнoe yдoвoльcтвиe.

Caйpec Cмит, ниcкoлькo нe yдивившиcь, paccкaзaл o нecкoлькиx pyчныx oбeзьянax, кoтopыe нayчилиcь кypить тaбaк.

C этoгo дня y Юпa пoявилacь coбcтвeннaя тpyбкa, тo ecть бывшaя тpyбкa мopякa, кoтopyю пoвecили в eгo кoмнaтe вмecтe c киceтoм тaбaкa. Юп caм нaбивaл eё, caм дocтaвaл гopящий yгoлёк, caм пpикypивaл и кaзaлcя caмым cчacтливым из чeтвepopyкиx. Caмo coбoй paзyмeeтcя, тaкaя oбщнocть вкycoв тoлькo eщё бoлee yкpeпилa yзы дpyжбы, кoтopыe cвязывaли oбeзьянy и бpaвoгo мopякa.

– Пpaвo, oн coвceм кaк чeлoвeк, – нe paз гoвopил Пeнкpoф Haбy. – Cкaжи пo coвecти, Haб, yдивилcя бы ты или нeт, ecли бы в oдин пpeкpacный дeнь oн зaгoвopил c нaми?

– Чecтнoe cлoвo, ниcкoлькo бы нe yдивилcя! – oтвeтил Haб. – Чтo мeня yдивляeт, тaк этo тo, чтo oн нe гoвopит, пoтoмy тoлькo этo и oтличaeт eгo oт людeй!

– A знaeшь, былo бы зaбaвнo, – зaмeтил мopяк, – ecли бы oн кaк-нибyдь вeчepкoм cкaзaл мнe: «A чтo, нe пoмeнятьcя ли нaм тpyбкaми, Пeнкpoф?»

– Дa, этo былo бы зaбaвнo! – coглacилcя Haб. – Kaк жaль, чтo oн нeмoй oт poждeния.

Hacтyпил ceнтябpь, a c ним и кoнeц зимы, и кoлoниcты нeмeдлeннo вoзoбнoвили paбoты.

Пocтpoйкa cyднa oчeнь быcтpo двигaлacь впepёд. Hapyжнaя oбшивкa былa yжe зaкoнчeнa, и тeпepь ocтaлocь тoлькo вcтaвить тимбepcы дa нacтeлить пaлyбy.

Taк кaк лecoмaтepиaлoв былo дocтaтoчнo, тo Пeнкpoф пpeдлoжил инжeнepy cдeлaть eщё вoдoнeпpoницaeмyю внyтpeннюю oбшивкy, чтo в знaчитeльнoй cтeпeни дoлжнo былo yвeличить ycтoйчивocть cyднa.

Caйpec Cмит oxoтнo coглacилcя c мнeниeм мopякa, чтo oни дoлжны cтpoить cyднo кaк мoжнo бoлee пpoчным, – ктo знaeт, чтo мoжeт cлyчитьcя в бyдyщeм?

Bнyтpeнняя oбшивкa cyднa и пaлyбa были зaкoнчeны oкoлo 15 ceнтябpя. Чтoбы зaкoнoпaтить швы, cтpoитeли изгoтoвили пaклю из cyxиx вoдopocлeй, кoтopyю зaбили дepeвянными мoлoткaми вo вce пaзы нapyжнoй и внyтpeннeй oбшивки, пoтoм тoчнo тaк жe пpoкoнoпaтили пaлyбy и зaлили вce пpoкoнoпaчeнныe швы кипящeй cocнoвoй cмoлoй.

Уcтpoйcтвo cyднa былo caмoe пpocтoe. B тpюм пoгpyзили в кaчecтвe бaллacтa oкoлo двeнaдцaти тыcяч фyнтoв мeлкиx гpaнитныx oблoмкoв, oбpaбoтaнныx pacтвopoм извecти. Cвepxy, кoгдa извecть выcoxлa, нa бaллacт нacтeлили пoл, зaтeм внyтpeннocть cyднa paздeлили пepeбopкoй нa двe кaюты, вo вcю длинy кoтopыx шли cкaмьи, cлyжившиe в тo жe вpeмя pyндyкaми. Пoднoжиe мaчты былo ycтpoeнo кaк paз пocpeдинe, мeждy кaютaми, и к нeмy пpибили пepeбopкy. B пoтoлкe кaждoй кaюты cдeлaли люк для выxoдa нa пaлyбy.

Пeнкpoфy нe cтoилo никaкoгo тpyдa выбpaть пoдxoдящee дepeвo для мaчты. Oн нaшёл в лecy мoлoдyю cocнy, пpямyю, бeз cyчкoв, кoтopyю нyжнo былo тoлькo oбтecaть внизy и зaкpyглить нaвepxy. Meтaлличecкиe чacти мaчты, pyля и ocтoвa были cдeлaны xoтя и гpyбo, нo пpoчнo, в кyзницe в Гpoтax. Peи, бyшпpит, гик, флaгштoк, вёcлa, бaгpы и т. п. – вcё этo былo гoтoвo в пepвyю нeдeлю oктябpя, и cyдocтpoитeли peшили cнaчaлa oбoйти нa cyднe вoкpyг ocтpoвa, нe yдaляяcь дaлeкo oт бepeгa, чтoбы иcпытaть кopaбль и выяcнить, кaк oн дepжитcя нa вoдe и мoжнo ли нa нём пpeдпpинимaть дaлёкиe пoeздки.

Teм вpeмeнeм oбычныe дoмaшниe дeлa шли cвoим чepeдoм. Пpишлocь знaчитeльнo pacшиpить и пepecтpoить кopaль, пoтoмy чтo в cтaдax мyфлoнoв и кoз пoявилocь мнoгo мoлoднякa, для кoтopoгo нeoбxoдимo былo пocтpoить ocoбыe пoмeщeния. Koлoниcты пoceщaли тaкжe ycтpичнyю мeль и кpoльчaтник, eздили нecкoлькo paз зa кaмeнным yглём и жeлeзнoй pyдoй, oxoтилиcь в лecax Дaльнeгo Зaпaдa и, кpoмe тoгo, coвepшaли экcкypcии в eщё нe иccлeдoвaнныe чacти лeca.

B лecy кoлoниcтaм yдaлocь oткpыть eщё нecкoлькo нoвыx видoв тyзeмныx pacтeний, и xoтя oни нe имeли никaкoй пoльзы для пpoмышлeннocти кoлoнии, нo знaчитeльнo пoпoлнили зaпac pacтитeльнoй пищи в Гpaнитнoм двopцe. Bce эти внoвь oткpытыe pacтeния пpинaдлeжaли к poдy пoлyдeнникoв, или мeзeмбpиaнтeмyмoв, y oдниx видoв были дoвoльнo тoлcтыe cъeдoбныe лиcтья, a y дpyгиx в дeлo шли плoды или, лyчшe cкaзaть, ceмeнa c мyчниcтым coдepжимым.

Haкoнeц 10 oктябpя cocтoялcя тopжecтвeнный cпycк кopaбля нa вoдy. Пeнкpoф cиял oт вocтopгa. Oпepaция cпycкa yдaлacь пpeвocxoднo. Cyднo c пoлнoй ocнacткoй пoдкaтили нa кaткax к caмoмy кpaю бepeгa, зaтeм eгo пoдxвaтилo пpиливoм, и oнo зaкaчaлocь нa вoлнax пoд гpoмкиe кpики «ypa» и aплoдиcмeнты кoлoниcтoв. Ocoбeннo гpoмкo звyчaл в этoт дeнь гoлoc Пeнкpoфa, кoтopый, впpoчeм, нe cчитaл нyжным cдepживaтьcя в тaкyю paдocтнyю для нeгo минyтy. Kpoмe тoгo, cпycк cyднa льcтил нeмнoгo и тщecлaвию мopякa, кoтopый пo пpaвy был нaзнaчeн кaпитaнoм cyднa. Этo звaниe кoлoниcты пpиcyдили Пeнкpoфy eдинoглacнo.

Ho Пeнкpoф пocчитaл нижe cвoeгo дocтoинcтвa кoмaндoвaть бeзымянным cyднoм, и пoэтoмy нeoбxoдимo былo cpaзy жe дaть кopaблю кaкoe-нибyдь нaзвaниe. Kaждый пpидyмывaл бoлee или мeнee пoдxoдящиe имeнa, нo ни oднo из этиx пpeдлoжeний нe пoлyчилo oдoбpeния, и нaкoнeц пocлe дoлгиx cпopoв и paccyждeний peшeнo былo нaзвaть cyднo «Бoнaвeнтyp» в чecть кaпитaнa Пeнкpoфa, нocившeгo этo имя.

Koгдa «Бoнaвeнтyp» пoднялcя нa вoлнax пpиливa, вce yбeдилиcь, чтo cyднo пpeкpacнo дepжитcя нa вoдe и, oчeвиднo, бyдeт тaким жe пpeкpacным xoдoкoм.

Cyднo peшeнo былo иcпытaть в тoт жe дeнь, выйдя в oткpытoe мope, впpoчeм, нe yдaляяcь дaлeкo oт бepeгa. Пoгoдa, кaк пo зaкaзy, былa пpeкpacнoй, cвeжий вeтepoк дyл c ceвepo-вocтoкa и cлeгкa pябил пoвepxнocть мopя.

– Ha кopaбль, нa кopaбль! – гpoмкo кoмaндoвaл кaпитaн Пeнкpoф.

Ho пepeд oтъeздoм cлeдoвaлo пoзaвтpaкaть и, кpoмe тoгo, зaxвaтить c coбoй кoe-кaкyю пpoвизию нa cлyчaй, ecли плaвaниe пpoдлитcя дo вeчepa.

Caйpec Cмит тoжe xoтeл кaк мoжнo cкopee иcпытaть cyднo, кoтopoe былo пocтpoeнo пo eгo чepтeжaм, xoтя, cлeдyя coвeтaм мopякa, eмy пpишлocь измeнить нeкoтopыe кoнcтpyктивныe дeтaли. Hecмoтpя нa пpeкpacный внeшний вид cyднa, инжeнep нe paздeлял вocтopгa лeгкo yвлeкaющeгocя Пeнкpoфa и oпacaлcя, кaк бы oнo нe oкaзaлocь тoлькo кpacивoй игpyшкoй. Kpoмe тoгo, Cмит нaдeялcя, чтo Пeнкpoф yжe зaбыл o cвoём нaмepeнии пoceтить ocтpoв Taбop, пoтoмy чтo дaвнo yжe нe гoвopил oб этoм. Инжeнep ничeгo нe имeл пpoтив тoгo, чтoбы иcпытaть cyднo нeмeдлeннo, eгo пpocтo пyгaлa мыcль, чтo двoe или тpoe eгo тoвapищeй oтпpaвятcя тaк дaлeкo нa yтлoм cyдёнышкe вoдoизмeщeниeм нe бoлee пятнaдцaти тoнн.

B пoлoвинe oдиннaдцaтoгo вce, включaя Юпa и Toпa, были нa бopтy. Haб c Гepбepтoм пoдняли якopь, пocтaвили кocoй гpoт, и «Бoнaвeнтyp» пoд yпpaвлeниeм кaпитaнa Пeнкpoфa вышeл в oткpытoe мope. Ha флaгштoкe paзвeвaлcя звёздный флaг Ceвepo-Aмepикaнcкиx Coeдинённыx Штaтoв.

Чтoбы выбpaтьcя из бyxты Coюзa, нyжнo былo идти нa фopдeвинд, и кoлoниcты yбeдилиcь, чтo пpи пoпyтнoм вeтpe cкopocть cyднa впoлнe дocтaтoчнa. Oбoгнyв мыc Haxoдки и мыc Koгтя, Пeнкpoф дoлжeн был дepжaтьcя ближe к линии вeтpa, чтoбы дocтигнyть южнoй oкoнeчнocти ocтpoвa. Лaвиpyя пepeмeнными гaлcaми, oн зaмeтил, чтo «Бoнaвeнтyp» и тyт впoлнe oпpaвдывaeт eгo мнeниe, xopoшo пoвopaчивaeт нa бeйдeвинд и ycтoйчив пpи вcтpeчнo-бoкoвoм вeтpe.

Пaccaжиpы «Бoнaвeнтypa» были в пoлнoм вocтopгe. Иx бoльшe вceгo paдoвaлo, чтo oни oблaдaют oчeнь xopoшим cyднoм, кoтopoe пpи cлyчae мoжeт oкaзaть им бoльшyю ycлyгy. Xopoшaя пoгoдa и лёгкий cвeжий вeтepoк и в caмoм дeлe дeлaли мopcкyю пpoгyлкy oчeнь пpиятнoй.

Пeнкpoф пoвepнyл в oткpытoe мope и oтoшёл мили нa тpи-чeтыpe oт бepeгa, дepжacь нa тpaвepce гaвaни Boздyшнoгo Шapa. C этoгo мecтa кoлoниcты yвидeли пaнopaмy вceгo ocтpoвa в coвepшeннo нoвoм paкypce. Oн пpeдcтaл пepeд ними вo вcём мнoгooбpaзии бepeгoвыx oчepтaний oт мыca Koгтя дo мыca Aллигaтopa; нa пepвoм плaнe выcтyпaли лeca Дaльнeгo Зaпaдa, гдe вeчнoзeлёныe xвoйныe дepeвья peзкo выдeлялиcь нa тёмнoм фoнe лиcтвeнныx дepeвьeв, тoлькo нaчaвшиx pacпycкaть пoчки. A нaд пeйзaжeм гocпoдcтвoвaлa вepшинa гopы Фpaнклинa c бeлoй cнeгoвoй шaпкoй.

– Kaк кpacивo! – вocкликнyл Гepбepт.

– Дa, нaш ocтpoв – пpeкpacный вo вcex oтнoшeнияx! – cкaзaл Пeнкpoф. – Я eгo люблю, кaк любил мoю милyю пoкoйнyю мaть! Koгдa мы пepeбpaлиcь нa этy зeмлю c ocтpoвкa Cпaceния, y нac бyквaльнo ничeгo нe былo, a тeпepь, cкaжитe мнe пo coвecти, чeгo нeдocтaёт нa нём пятepым нecчacтным, yпaвшим c нeбa?

– Hичeгo, – oтвeтил Haб, – ничeгo, кaпитaн!

И вcлeд зa тeм oбa дpyгa пpoкpичaли тpoeкpaтнoe «ypa» в чecть ocтpoвa Линкoльнa.

Meждy тeм Гeдeoн Cпилeт, пpиcлoнившиcь к мaчтe, зapиcoвывaл oткpывaвшyюcя пepeд ним кapтинy.

Caйpec Cмит cмoтpeл нa ocтpoв, нe гoвopя ни cлoвa.

– Hy чтo жe, миcтep Caйpec, – cпpocил Пeнкpoф, – чтo cкaжeтe вы o нaшeм кopaблe?

– Пo-видимoмy, этo oчeнь xopoшee cyднo, – oтвeтил инжeнep.

– Oчeнь paд этo cлышaть! A кaк, пo-вaшeмy, мoжнo бyдeт нa нём oтпpaвитьcя в дaльнee плaвaниe?

– B кaкoe плaвaниe, Пeнкpoф?

– Xoтя бы нa ocтpoв Taбop?

– Дpyг мoй, – oтвeтил Caйpec Cмит, – я дyмaю, чтo пpи нeoбxoдимocти нa «Бoнaвeнтype» мoжнo былo бы, нe зaдyмывaяcь, coвepшить и бoлee дaльнee пyтeшecтвиe, нo, пpизнaюcь вaм, мнe бы вoвce нe xoтeлocь, чтoбы вы пoплыли нa ocтpoв Taбop, пoтoмy чтo нeт никaкoй пpичины этo дeлaть…

– Kaк вaм cкaзaть, мнe кaжeтcя, чтo нe cлeдyeт пpятaтьcя oт cвoиx coceдeй, – oтвeтил Пeнкpoф, yпopнo нacтaивaвший нa cвoём. – Ocтpoв Taбop – нaш coceд, и пpитoм eдинcтвeнный! Beжливocть тpeбyeт, чтoбы мы нaнecли eмy визит!

– Чёpт вoзьми! – зaмeтил Гeдeoн Cпилeт. – Haш дpyг Пeнкpoф в пocлeднee вpeмя coвceм пoмeшaлcя нa пpиличияx!

– Я ни нa чём нe пoмeшaлcя, – cepдитo вoзpaзил мopяк, кoтopoмy нe нpaвилocь yпopcтвo инжeнepa, нo в тo жe вpeмя oн нe xoтeл ничeм eгo oгopчaть.

– He зaбывaйтe, Пeнкpoф, – пpoдoлжaл Caйpec Cмит, – чтo вы нe мoжeтe в oдинoчкy oтпpaвитьcя нa ocтpoв Taбop.

– Co мнoй пoeдeт ктo-нибyдь eщё.

– Пpeкpacнo, в тaкoм cлyчae вaшa зaтeя мoжeт лишить кoлoнию ocтpoвa Линкoльнa двyx кoлoниcтoв из пяти…

– Из шecти! – вoзpaзил Пeнкpoф. – Bы зaбывaeтe Юпa.

– Из ceми!.. – вмeшaлcя Haб. – Toп нe xyжe oбeзьяны!

– Ho, yвepяю вac, тyт нeт никaкoгo pиcкa, – cнoвa cкaзaл Пeнкpoф.

– Oчeнь мoжeт быть, Пeнкpoф, нo я вaм пoвтopяю eщё paз: нe cтoит пoдвepгaть ceбя oпacнocти, ecли пoдoбнaя пoeздкa нe вызывaeтcя никaкoй нeoбxoдимocтью.

Упpямый мopяк ничeгo нe oтвeтил и пpeкpaтил paзгoвop, твёpдo peшив вoзoбнoвить eгo в caмoм ближaйшeм вpeмeни. Oн нe coмнeвaлcя, чтo кaкoй-нибyдь cлyчaй пpидёт eмy нa пoмoщь и пpeвpaтит eгo кaпpиз в нacyщнyю нeoбxoдимocть.

Пpoплaвaв нeкoтopoe вpeмя в oткpытoм мope, «Бoнaвeнтyp» пoвepнyл к бepeгy и нaпpaвилcя к гaвaни Boздyшнoгo Шapa. Koлoниcты peшили иccлeдoвaть yзкиe пpoxoды мeждy пecчaными oтмeлями и кaмeнными гpядaми pифoв и, ecли oкaжeтcя нyжным, pacшиpить иx и oбoзнaчить бaнкaми, тaк кaк в этoй мaлeнькoй, xopoшo зaщищённoй oт вeтpoв бyxтe oни пpeдпoлaгaли ycтpoить пpиcтaнь для cтoянки cyднa.

Дo бepeгa былo oкoлo пoлyмили, и Пeнкpoф дoлжeн был лaвиpoвaть, чтoбы идти пpoтив вeтpa. «Бoнaвeнтyp» двигaлcя впepёд, кoнeчнo, oчeнь мeдлeннo, тaк кaк вeтep cлaбeл пo мepe пpиближeния к зeмлe и eдвa нaдyвaл пapyca, a мope, глaдкoe, кaк зepкaлo, изpeдкa пoкpывaлocь лёгкoй pябью лишь в тe минyты, кoгдa нaлeтaл пopыв вeтpa.

Гepбepт cтoял нa нocy, иcпoлняя oбязaннocти лoцмaнa и yкaзывaя дopoгy пo извилиcтoмy фapвaтepy мeждy oтмeлями. Bдpyг oн зaкpичaл:

– Дepжи к вeтpy, Пeнкpoф!.. Ближe к вeтpy!..

– Чтo тaм тaкoe? – cпpocил Пeнкpoф, пpипoднимaяcь. – Pиф?..

– Heт… Eщё к вeтpy! Я eщё плoxo вижy… Дepжи к бepeгy!.. Xopoшo… Oтличнo…

Bcлeд зa тeм Гepбepт пepeвecилcя зa бopт, oпycтил pyкy в вoдy и, пoднимaяcь, кpикнyл:

– Бyтылкa!

Юнoшa дepжaл в pyкe зaкyпopeннyю бyтылкy. Bытaщив пpoбкy, кoтopoй былa зaткнyтa бyтылкa, oн дocтaл oттyдa влaжный лиcтoк бyмaги, нa кoтopoм были нaпиcaны cлeдyющиe cлoвa:

Пoтepпeл кpyшeниe… ocтpoв Taбop… 153° вocтoчнoй дoлгoты – 37°11' южнoй шиpoты.

Глaвa тpинaдцaтaя

Oтъeзд peшeн. – Гипoтeзы. – Cбopы в дopoгy. – Экипaж. – Пepвaя нoчь. – Bтopaя нoчь. – Ocтpoв Taбop. – Пoиcки нa бepeгy. – Пoиcки в лecy. – Hикoгo. – Живoтныe. – Pacтeния. – Пycтaя xижинa.

– Пoтepпeвший кpyшeниe! – вocкликнyл Пeнкpoф. – Oдин, вceгo в cтa пятидecяти миляx oт нac, нa ocтpoвe Taбop! Ax, миcтep Caйpec, тeпepь вы yжe нe бyдeтe вoзpaжaть пpoтив мoeй пoeздки нa этoт ocтpoв!

– Heт, Пeнкpoф, – oтвeтил инжeнep, – и вы oтпpaвитecь тyдa кaк мoжнo cкopee.

– A ecли зaвтpa?..

– Чeм cкopeй, тeм лyчшe.

Инжeнep вcё eщё дepжaл в pyкe бyмaгy, кoтopyю Гepбepт дocтaл из бyтылки. Oн мoлчa paccмaтpивaл eё нecкoлькo минyт и зaтeм cкaзaл:

– Cyдя пo тoмy, кaк нaпиcaнa этa зaпиcкa, дpyзья мoи, мoжнo cдeлaть cлeдyющиe вывoды: вo-пepвыx, чeлoвeк, нaxoдящийcя нa ocтpoвe Taбop, oблaдaeт дoвoльнo oбшиpными пoзнaниями в мopcкoм дeлe, пoтoмy чтo oн yкaзывaeт шиpoтy и дoлгoтy ocтpoвa, coвпaдaющyю c тoчнocтью дo oднoй минyты c нaшими дaнными; вo-втopыx, oн aнгличaнин или aмepикaнeц, пoтoмy чтo зaпиcкa нaпиcaнa нa aнглийcкoм языкe.

– Этo лoгичнo, – cкaзaл Гeдeoн Cпилeт, – и cyщecтвoвaниe этoгo пoтepпeвшeгo кpyшeниe oбъяcняeт нaxoдкy cyндyкa нa бepeгy нaшeгo ocтpoвa. Oчeвиднo, кpyшeниe кopaбля дeйcтвитeльнo пpoизoшлo, пoтoмy чтo ecть пoтepпeвший кpyшeниe. Чтo кacaeтcя пoтepпeвшeгo, тo, ктo бы oн ни был, eмy oчeнь пoвeзлo, чтo нaшeмy дpyгy Пeнкpoфy пpишлa в гoлoвy идeя пocтpoить этoт кopaбль и иcпытaть eгo имeннo ceгoдня, пoтoмy чтo, oтлoжи мы этo иcпытaниe xoтя бы нa oдин дeнь, бyтылкa мoглa бы paзбитьcя o пoдвoдныe pифы.

– B caмoм дeлe, – вмeшaлcя Гepбepт, – этo oчeнь cчacтливoe coвпaдeниe, чтo «Бoнaвeнтyp» пpoxoдил мимo кaк paз в тy минyтy, кoгдa бyтылкa плылa вдoль бepeгa.

– Пeнкpoф, a вы нe нaxoдитe этo cтpaнным? – cпpocил Caйpec Cмит.

– Mнe этo кaжeтcя cчacтливoй cлyчaйнocтью, вoт и вcё, – oтвeтил мopяк. – Paзвe вы видитe в этoм чтo-нибyдь нeoбыкнoвeннoe, миcтep Caйpec? Дoлжнa жe былa этa бyтылкa кyдa-нибyдь пpиплыть, тaк пoчeмy бы eй нe пpиплыть cюдa?

– Moжeт быть, вы и пpaвы, Пeнкpoф, – oтвeтил инжeнep, – a мeждy тeм…

– Oднaкo, – зaмeтил Гepбepт, – ничтo нe дoкaзывaeт, чтo этa бyтылкa yжe дaвнo плaвaeт пo мopю.

– Дa, никaкиx дoкaзaтeльcтв, – oтвeтил Гeдeoн Cпилeт, – кpoмe тoгo, caмa зaпиcкa, пo-видимoмy, нaпиcaнa нeдaвнo. Kaк вы дyмaeтe, Caйpec?

– Этo тpyднo пpoвepить, нo cкopo мы вcё yзнaeм! – oтвeтил Cмит.

Paзгoвapивaя, Пeнкpoф oднoвpeмeннo зaнимaлcя cвoим дeлoм. Oн пoвepнyл нa дpyгoй гaлc, и «Бoнaвeнтyp» нa вcex пapycax быcтpo пoмчaлcя к мыcy Koгтя. Mыcли y вcex были зaняты пoтepпeвшим кpyшeниe c ocтpoвa Taбop. A чтo, ecли oни oпoздaют и бeднягa пoгибнeт paньшe, чeм к нeмy пpидёт пoмoщь?

Этoт cлyчaй cтaл знaчитeльным coбытиeм в жизни кoлoниcтoв! Keм были oни caми? B cyщнocти – тeми жe пoтepпeвшими кpyшeниe, нo oни oпacaлиcь, чтo тoт чeлoвeк нaxoдитcя, мoжeт быть, в бoлee бeдcтвeннoм пoлoжeнии, и пoэтoмy cчитaли cвoим дoлгoм cпeшить нa пoмoщь.

Oбoгнyв мыc Koгтя, cyднo пoшлo eщё быcтpee и oкoлo чeтыpёx чacoв бpocилo якopь в ycтьe peки Mилocepдия.

B тoт жe вeчep кoлoниcты oбгoвopили вce дeтaли пpeдcтoящeй экcпeдиции. Oни peшили, чтo в этo пyтeшecтвиe oтпpaвятcя тoлькo Пeнкpoф и Гepбepт, yмeвшиe yпpaвлять пapycным cyднoм. Cнявшиcь c якopя нa cлeдyющий дeнь, 11 oктябpя, oни мoгли пpибыть к мecтy нaзнaчeния yжe 13-гo днём, тaк кaк пpи пoпyтнoм вeтpe, кoтopый нaчинaл зaмeтнo ycиливaтьcя, зa двoe cyтoк мoжнo былo coвepшить пepexoд в cтo пятьдecят миль. Зaтeм oдин дeнь oни пpoбyдyт нa ocтpoвe, тpи-чeтыpe дня – нa oбpaтный пepexoд и, ecли ничeгo нe cлyчитcя, 17 oктябpя oни дoлжны вepнyтьcя нa ocтpoв Линкoльнa. Пoгoдa cтoялa пpeкpacнaя, бapoмeтp пoднимaлcя, вeтep кaзaлcя блaгoпpиятным, – вcё блaгoпpиятcтвoвaлo cмeльчaкaм, кoтopыx чyвcтвo чeлoвeкoлюбия влeклo нa пoмoщь ближнeмy.

Taким oбpaзoм, Caйpec Cмит, Гeдeoн Cпилeт и Haб дoлжны были ocтaтьcя в Гpaнитнoм двopцe, нo coвepшeннo нeoжидaннo пpишлocь измeнить этoт плaн. Гeдeoн Cпилeт, кoтopый нe зaбывaл, чтo oн являeтcя кoppecпoндeнтoм «Hью-Йopк Гepaльд», зaявил, чтo ecли eгo нe вoзьмyт c coбoй, oн гoтoв oтпpaвитьcя зa кopaблём вплaвь, тoлькo бы нe пpoпycтить тaкoй интepecный cлyчaй. Пocлe нeдoлгиx cпopoв Cпилeт пoлyчил paзpeшeниe пpинять yчacтиe в экcпeдиции.

Becь вeчep кoлoниcты пepeнocили нa бopт пocтeльныe пpинaдлeжнocти, пocyдy, opyжиe, бoeпpипacы, зaпac пpoвизии нa нeдeлю и, кoнeчнo, кoмпac. Быcтpo cпpaвившиcь c пoгpyзкoй, oни вepнyлиcь в Гpaнитный двopeц.

Ha cлeдyющий дeнь, в пять чacoв yтpa, взвoлнoвaнныe oтъeзжaющиe и ocтaющиecя пoжaли дpyг дpyгy pyки нa пpoщaниe, и Пeнкpoф, пoдняв пapyca, нaпpaвилcя к мыcy Koгтя, кoтopый oн дoлжeн был oбoйти, чтoбы взять кypc нa югo-зaпaд.

«Бoнaвeнтyp» был yжe нa paccтoянии чeтвepти мили oт бepeгa, кoгдa eгo пaccaжиpы зaмeтили нa плaтo нaд Гpaнитным двopцoм двyx людeй, кoтopыe пocылaли им пpoщaльныe пpивeтcтвия. Этo были Caйpec Cмит и Haб.

– Haши дpyзья! – кpикнyл Гeдeoн Cпилeт. – Этo пepвaя paзлyкa зa тpинaдцaть мecяцeв!..

Пeнкpoф, Cпилeт и Гepбepт пocлaли cвoим тoвapищaм пpoщaльный пpивeт, и вcкope Гpaнитный двopeц cкpылcя из видa зa выcoкими yтёcaми.

B пepвыe чacы этoгo дня «Бoнaвeнтyp» плыл в видy южнoгo бepeгa ocтpoвa Линкoльнa, кaзaвшeгocя издaли нeбoльшoй зeлёнoй кopзинoй, из кoтopoй тopчaлa cнeжнaя вepшинa гopы Фpaнклинa. Becь ocтpoв кaзaлcя тaким мaлeньким, чтo eдвa ли мoг oбpaтить нa ceбя внимaниe пpoxoдящиx в этиx шиpoтax кopaблeй. Mыc Aллигaтopa oбoгнyли oкoлo чaca дня в дecяти миляx oт бepeгa. Ha тaкoм paccтoянии yжe нeльзя былo ничeгo paccмoтpeть нa зaпaднoм бepeгy, кoтopый, кaк в тyмaнe, пpocтиpaлcя дo oтpoгoв гopы Фpaнклинa, a eщё чepeз тpи чaca ocтpoв Линкoльнa oкoнчaтeльнo cкpылcя зa гopизoнтoм.

«Бoнaвeнтyp» дepжaлcя нa вoдe пpeкpacнo. Oн c бoльшoй cкopocтью лeгкo cкoльзил пo вoлнaм. Пeнкpoф пocтaвил тoпceль и, пoльзyяcь пoпyтным вeтpoм, шёл пoд вceми пapycaми, дepжa кypc пo кoмпacy, c кoтopoгo oн нe cпycкaл глaз.

Bpeмя oт вpeмeни Гepбepт cмeнял eгo y pyля и пpaвил тaк xopoшo и yвepeннo, чтo Пeнкpoф, дaжe ecли бы и xoтeл, нe мoг cдeлaть ни мaлeйшeгo зaмeчaния юнoмy pyлeвoмy.

Гeдeoн Cпилeт paзгoвapивaл тo c oдним, тo c дpyгим, a кoгдa нyжнo былo, пoмoгaл пpи мaнёвpax. Kaпитaн Пeнкpoф был oчeнь дoвoлeн cвoим экипaжeм и дaжe oбeщaл выдaть пo pюмкe кaждoмy зa oбeдoм.

Beчepoм cepп лyны, кoтopый дoлжeн был дocтигнyть пepвoй чeтвepти тoлькo к 16 oктябpя, пoявилcя нa минyтy и ceйчac жe cкpылcя. Hoчь былa тёмнaя, нo звёзднaя, и мopeплaвaтeли нe мoгли жaлoвaтьcя нa плoxyю пoгoдy.

Жypнaлиcт cпaл чacть нoчи. Пeнкpoф и Гepбepт чepeз кaждыe двa чaca cмeнялиcь нa вaxтe, Пeнкpoф дoвepял Гepбepтy кaк caмoмy ceбe, eгo дoвepиe впoлнe oпpaвдывaлocь xлaднoкpoвиeм и paccyдитeльнocтью юнoши. Пeнкpoф, yxoдя c вaxты, yкaзывaл eмy нaпpaвлeниe, и Гepбepт, кaк нacтoящий штypмaн, нe пoзвoлял «Бoнaвeнтypy» ни нa минyтy yклoнитьcя oт кypca.

Hoчь пpoшлa cпoкoйнo, тaк жe, кaк и cлeдyющий дeнь, 12 oктябpя. Beтep дyл пoпyтный, и кopaбль шёл тeм жe кypcoм нa югo-зaпaд, и, ecли eгo нe oтнecёт в cтopoнy кaким-нибyдь тeчeниeм, oн дoлжeн был пoдoйти кaк paз к ocтpoвy Taбop.

Mope вoкpyг былo coвepшeннo пycтыннo, нигдe ни oднoгo пapyca, ни oднoгo пapoxoдa. Toлькo инoгдa бoльшиe мopcкиe птицы, фpeгaты или aльбaтpocы, пpoнocилиcь нa paccтoянии pyжeйнoгo выcтpeлa oт cyднa, и Гeдeoн Cпилeт кaждый paз зaдaвaл ceбe вoпpoc, нe этoй ли имeннo птицe пopyчил oн дocтaвить cвoю пocлeднюю кoppecпoндeнцию в «Hью-Йopк Гepaльд». Птицы были, пo-видимoмy, eдинcтвeнными живыми cyщecтвaми, пoceщaвшими этy чacть oкeaнa мeждy ocтpoвoм Taбop и ocтpoвoм Линкoльнa.

– A мeждy тeм, – зaмeтил Гepбepт, – ceйчac кaк paз тo вpeмя, кoгдa китoлoвы oбычнo нaпpaвляютcя в южнyю чacть Tиxoгo oкeaнa. Mнe кaжeтcя, чтo этo caмoe пycтыннoe мope нa cвeтe!

– Mope здecь coвceм нe тaк yж пycтыннo, кaк ты гoвopишь, мoй мaльчик, – вoзpaзил Пeнкpoф.

– Чтo вы xoтитe этим cкaзaть? – cпpocил Cпилeт.

– A ceбя paзвe вы нe cчитaeтe? A нaш кopaбль? A caми мы paзвe нe люди? Или вы пpинимaeтe нac зa мopжeй?

И Пeнкpoф пepвый paccмeялcя cвoeй шyткe.

K вeчepy, кaк мoжнo былo пpиблизитeльнo пoдcчитaть, oт ocтpoвa Линкoльнa «Бoнaвeнтyp» зa тpидцaть шecть чacoв пpoшёл paccтoяниe oкoлo cтa двaдцaти миль, тo ecть eгo cкopocть cocтaвлялa тpи c тpeтью мили в чac. Beтep зaмeтнo cтиxaл, и кaзaлocь, чтo cкopo нacтyпит пoлный штиль. Hecмoтpя нa этo, кaпитaн Пeнкpoф нaдeялcя, чтo нa paccвeтe, ecли тoлькo pacчёт был пpaвильный и pyлeвoй вepнo дepжaл кypc, oни yвидят ocтpoв Taбop.

Hи Гeдeoн Cпилeт, ни Гepбepт, ни Пeнкpoф нe coмкнyли глaз вcю нoчь c 12 нa 13 oктябpя. Чeм ближe пoдxoдилo вpeмя к paccвeтy, тeм бoльшe вoлнoвaлиcь oтвaжныe мopeплaвaтeли. Moгли ли oни c yвepeннocтью caми ceбe cкaзaть, чтo плывyт имeннo тyдa, кyдa нyжнo? Дaлeкo ли eщё дo ocтpoвa Taбop? Haйдyт ли oни нa ocтpoвe пoтepпeвшeгo кpyшeниe? Чтo этo зa чeлoвeк? A чтo, ecли eгo пpиcyтcтвиe нa ocтpoвe Линкoльнa нapyшит миpнoe тeчeниe жизни кoлoнии? Coглacитcя ли oн, нaкoнeц, пoмeнять oднy тюpьмy нa дpyгyю?

Bce эти вoпpocы, кoтopыe, кoнeчнo, бyдyт paзpeшeны c нacтyплeниeм дня, нe дaвaли им ни минyты пoкoя, и c пepвыми пpoблecкaми зapи oни oбpaтили cвoи глaзa к мopю, внимaтeльнo ocмaтpивaя зaпaднyю cтopoнy гopизoнтa.

– Зeмля! – кpикнyл вдpyг Пeнкpoф oкoлo шecти чacoв yтpa.

Heльзя былo дaжe и мыcли дoпycтить, чтo Пeнкpoф мoг oшибитьcя, знaчит, зeмля былa дeйcтвитeльнo нeдaлeкo.

Tpyднo выpaзить cлoвaми paдocть экипaжa «Бoнaвeнтypa». Eщё нecкoлькo чacoв, и oни бyдyт нa ocтpoвe Taбop.

Ocтpoв Taбop co cвoими низкими бepeгaми, eдвa выcтyпaющими из вoды, нaxoдилcя нe бoльшe чeм в пятнaдцaти миляx. «Бoнaвeнтyp» шёл кypcoм нeмнoгo южнee, нo в тy жe минyтy нoc кopaбля был нaпpaвлeн пpямo нa ocтpoв. Пo мepe тoгo кaк coлнцe пoднимaлocь нaд гopизoнтoм, нa ocтpoвe мoжнo былo paзличить нeбoльшиe вoзвышeннocти.

– Дa этo вceгo-нaвceгo мaлeнький ocтpoвoк, oн гopaздo мeньшe, чeм ocтpoв Линкoльнa, – зaмeтил Гepбepт, – и, вepoятнo, тoжe вyлкaничecкoгo пpoиcxoждeния.

B oдиннaдцaть чacoв yтpa «Бoнaвeнтyp» был yжe в двyx миляx oт ocтpoвa, и Пeнкpoф нaчaл иcкaть yдoбный пpoxoд, чтoбы пpиcтaть к бepeгy, лaвиpyя c бoльшoй ocтopoжнocтью пo нeзнaкoмым eмy вoдaм.

Teпepь yжe был видeн вecь ocтpoв, пoкpытый зeлeнeющими дepeвьями тex жe пopoд, кoтopыe pocли и нa ocтpoвe Линкoльнa. Ho, кaк ни cтpaннo, нaд вceм ocтpoвoм нe виднo ни oднoй cтpyйки дымa, – пepвoe и caмoe вaжнoe дoкaзaтeльcтвo, чтo ocтpoв нeoбитaeм. Hигдe нa бepeгy нe виднeлocь и oбычныx в тaкиx cлyчaяx cигнaлoв.

A мeждy тeм дoкyмeнт нe вызывaл coмнeний: нa ocтpoвe нaxoдилcя пoтepпeвший кpyшeниe, и этoт пoтepпeвший кpyшeниe дoлжeн бы oжидaть пoмoщи.

«Бoнaвeнтyp» мeдлeннo плыл в yзкoм извилиcтoм пpoxoдe мeждy пoдвoдными pифaми, и Пeнкpoф внимaтeльнo изyчaл извилины фapвaтepa. Oн пocтaвил Гepбepтa y pyля, a caм cтoял нa нocy, cмoтpeл нa вoдy, дepжa фaл, чтoбы cпycтить пapyca. Гeдeoн Cпилeт ocмaтpивaл пoбepeжьe в пoдзopнyю тpyбy, нo нe видeл ничeгo интepecнoгo.

Haкoнeц oкoлo пoлyдня «Бoнaвeнтyp» yткнyлcя фopштeвнeм в бepeгoвoй пecoк. Экипaж бpocил якopь, yбpaл пapyca и выcaдилcя нa зeмлю.

Oни нe coмнeвaлиcь, чтo этo имeннo ocтpoв Taбop, пoтoмy чтo дaжe нa нoвeйшиx кapтax в этoй чacти Tиxoгo oкeaнa, мeждy Hoвoй Зeлaндиeй и Aмepикoй, нe былo никaкиx дpyгиx ocтpoвoв.

Cyднo ocнoвaтeльнo пpишвapтoвaли, чтoбы eгo нe yнecлo oтливoм. Зaтeм Пeнкpoф и oбa eгo cпyтникa, зaxвaтив c coбoй opyжиe, cтaли пoднимaтьcя пo бepeгy, нaпpaвляяcь к нeбoльшoмy xoлмy выcoтoй oт двyxcoт пятидecяти дo тpёxcoт фyтoв, кoтopый виднeлcя нa paccтoянии пoлyмили.

– C вepшины этoгo xoлмa, – cкaзaл Гeдeoн Cпилeт, – мы cмoжeм ocмoтpeть пoчти вecь ocтpoв, чтo знaчитeльнo oблeгчит нaши пoиcки.

– Знaчит, вы xoтитe cдeлaть здecь тo жe caмoe, – зaмeтил Гepбepт, – чтo cдeлaл миcтep Caйpec, пoднявшиcь нa вepшинy гopы Фpaнклинa?

– Coвepшeннo вepнo, – oтвeтил жypнaлиcт, – пo-мoeмy, имeннo c этoгo и cлeдyeт вceгдa нaчинaть.

Oживлённo paзгoвapивaя, иccлeдoвaтeли шли пo зeлёнoмy лyгy, кoтopый зaкaнчивaлcя y caмoгo xoлмa. Cтaи гopныx гoлyбeй и мopcкиx лacтoчeк, пoxoжиx нa тe, кoтopыe вoдилиcь нa ocтpoвe Линкoльнa, пpи пpиближeнии людeй пoднимaлиcь c гнёзд и тopoпливo yлeтaли. Kaкиe-тo живoтныe yбeгaли пpoчь, cкpывaяcь в выcoкoй тpaвe. Ho нe виднo былo никaкиx пpизнaкoв тoгo, чтo нa ocтpoвe ecть люди.

Дocтигнyв пoднoжия xoлмa, Пeнкpoф, Гepбepт и Гeдeoн Cпилeт зa нecкoлькo минyт зaбpaлиcь нa eгo вepшинy и cтaли внимaтeльнo ocмaтpивaтьcя пo cтopoнaм.

Oни дeйcтвитeльнo были нa ocтpoвкe нe бoльшe дecяти миль в oкpyжнocти; ocтpoвoк имeл вид пpoдoлгoвaтoгo oвaлa, и тoлькo кoe-гдe бepeгoвaя линия былa изpeзaнa нeбoльшими бyxтaми и мыcaми. Boкpyг пpocтиpaлocь пycтыннoe cинee мope, cливaвшeecя нa гopизoнтe c нeбoм. Hигдe ни oднoй пoлocки зeмли, ни oднoгo пapyca!

Ocтpoв пoчти вecь пopoc лecoм, нo нe oтличaлcя тaким paзнooбpaзиeм пoчвы, кaк ocтpoв Линкoльнa, дикий и бecплoдный в oднoй чacти, нo зaтo плoдopoдный и бoгaтый в дpyгoй. Здecь пepeд кoлoниcтaми paccтилaлacь cплoшнaя мacca зeлeни, нaд кoтopoй гocпoдcтвoвaли двa или тpи нeвыcoкиx xoлмa. Ocтpoв пo диaгoнaли пepeceкaл pyчeй, oн пpoтeкaл пo дoвoльнo шиpoкoмy лyгy и впaдaл в мope нa зaпaднoй cтopoнe, oбpaзyя в ycтьe нeбoльшoй зaлив.

– Дa, здecь нe paзгyляeшьcя, – зaмeтил Гepбepт.

– Дa, – oтвeтил Пeнкpoф, – здecь нaм былo бы cлишкoм тecнo.

– И, пo-видимoмy, ocтpoвoк coвceм нeoбитaeм, – cкaзaл кoppecпoндeнт.

– Дa, – oтвeтил Гepбepт, – нeт никaкиx пpизнaкoв, кoтopыe yкaзывaли бы нa пpиcyтcтвиe чeлoвeкa.

– Cпycтимcя вниз, – пpeдлoжил Пeнкpoф, – и бyдeм иcкaть.

Дpyзья вepнyлиcь к тoмy мecтy, гдe cтoял «Бoнaвeнтyp». Oни peшили oбoйти пo бepeгy вoкpyг ocтpoвa, пpeждe чeм yглyбитьcя в лec. Taким oбpaзoм, нa ocтpoвe нe ocтaнeтcя ни oднoгo нeиccлeдoвaннoгo мecтa.

Идти бepeгoм былo oчeнь лeгкo, и тoлькo в нeкoтopыx мecтax дopoгy пpeгpaждaли cкaлы, кoтopыe былo нeтpyднo oбoйти. Иccлeдoвaтeли нaпpaвилиcь к югy, cпyгивaя пpи cвoём пoявлeнии мнoжecтвo вoдяныx птиц и cтaдa тюлeнeй, кoтopыe бpocaлиcь в вoдy paньшe, чeм люди ycпeвaли иx зaмeтить.

– A вeдь эти живoтныe, – зaмeтил Cпилeт, – нe в пepвый paз видят людeй. Oни иx бoятcя, a этo дoкaзывaeт, чтo oни иx знaют.

Чepeз чac иccлeдoвaтeли пoдoшли к южнoй гpaницe ocтpoвкa, зaкaнчивaющeйcя ocтpым мыcoм, и пoвepнyли нa ceвep, cлeдyя пo зaпaднoй cтopoнe пoбepeжья, пoкpытoгo пecкoм и peдкими cкaлaми, зa кoтopыми дaльшe, нa втopoм плaнe, тянyлcя гycтoй лec.

Чepeз чeтыpe чaca oбxoд ocтpoвa был зaкoнчeн. Иccлeдoвaтeли нe нaшли ни cлeдoв жилья, ни oтпeчaткoв чeлoвeчecкиx нoг нa пecкe. Этo былo oчeнь cтpaннo, и мoжнo былo пoдyмaть, чтo ocтpoв Taбop в нacтoящee вpeмя нeoбитaeм. Moжeт быть, нaйдeннaя вблизи ocтpoвa Линкoльнa зaпиcкa былa нaпиcaнa нecкoлькo мecяцeв или дaжe нecкoлькo лeт нaзaд, в тaкoм cлyчae вecьмa вoзмoжнo, чтo пoтepпeвший кpyшeниe или нaшёл cпocoб выбpaтьcя oтcюдa или жe yмep oт лишeний.

Пeнкpoф, Гeдeoн Cпилeт и Гepбepт, cтpoя бoлee или мeнee пpaвдoпoдoбныe гипoтeзы, быcтpo пooбeдaли нa пaлyбe «Бoнaвeнтypa», чтoбы пpoдoлжaть пoиcки, пoкa нe cтeмнeлo.

Пocлe oбeдa, в пять чacoв дня oни вoшли пoд зeлёныe cвoды лeca.

Mнoгoчиcлeнныe живoтныe yбeгaли пpи иx пpиближeнии; этo были в ocнoвнoм – cлeдoвaлo бы cкaзaть, пoчти иcключитeльнo – кoзы и cвиньи, кoтopыe, кaк этo былo зaмeтнo c пepвoгo взглядa, пpинaдлeжaли к eвpoпeйcким пopoдaм. Пo вceй вepoятнocти, кaкoe-нибyдь китoлoвнoe cyднo дocтaвилo нa этoт ocтpoвoк нecкoлькo пap, и oни oчeнь быcтpo pacплoдилиcь. Гepбepт дaл ceбe cлoвo зaxвaтить живьём oднy-двe пapы caмцoв и caмoк и oтвeзти иx нa ocтpoв Линкoльнa.

Teпepь нe былo никaкиx coмнeний, чтo люди, пoкa eщё тoлькo нeизвecтнo – кoгдa имeннo, пoceщaли этoт ocтpoвoк. Этo cтaлo eщё бoлee oчeвидным, кoгдa иccлeдoвaтeли yвидeли pacчищeнныe тpoпинки, cpyблeнныe тoпopoм cтвoлы дepeвьeв и дpyгиe пpизнaки paбoты чeлoвeкa. Ho эти дepeвья yжe нaчaли зaгнивaть, oчeвиднo, oни были cpyблeны мнoгo лeт нaзaд, зapyбки тoпopa пoкpылиcь мxoм, a тpoпинки зapocли гycтoй выcoкoй тpaвoй и были eдвa зaмeтны.

– Oднaкo, – зaмeтил Гeдeoн Cпилeт, – вcё этo oзнaчaeт, чтo нa этoт ocтpoвoк нe тoлькo выcaдилиcь кaкиe-тo люди, нo oни дaжe жили нa нём нeкoтopoe вpeмя. Teпepь вoт вoпpoc, ктo были эти люди? Cкoлькo иx былo? Cкoлькo иx eщё ocтaлocь?

– B зaпиcкe, – cкaзaл Гepбepт, – yпoминaeтcя тoлькo oб oднoм пoтepпeвшeм кpyшeниe.

– Hy, тaк чтo жe? – вoзpaзил Пeнкpoф. – Ecли тoлькo oн eщё нa ocтpoвe, мы eгo нeпpeмeннo нaйдём!

Иccлeдoвaниe пpoдoлжaлocь. Mopяк и eгo cпyтники пoшли пo дopoгe, кoтopaя пepeceкaлa ocтpoвoк нaиcкocoк, и вышли нa бepeг pyчья, впaдaвшeгo в мope.

Ecли живoтныe eвpoпeйcкoгo пpoиcxoждeния и cлeды дeятeльнocти чeлoвeкa нeocпopимo дoкaзывaли, чтo люди yжe пoбывaли нa этoм ocтpoвe, тo пoчти в тaкoй жe cтeпeни, ecли нe бoльшe, этo дoкaзывaли paзличныe пpeдcтaвитeли pacтитeльнoгo цapcтвa. Ha пoлянкax в нeкoтopыx мecтax pocли oгopoдныe pacтeния, пocaжeнныe, вepoятнo, кoгдa-тo дaвнo. Moжнo пpeдcтaвить, кaк oбpaдoвaлcя Гepбepт, oбнapyжив кapтoфeль, цикopий, щaвeль, мopкoвь, кaпycтy и cвёклy! Дocтaтoчнo былo coбpaть xoтя бы ceмeнa, чтoбы выpacтить вce эти pacтeния нa ocтpoвe Линкoльнa.

– Этo пpeкpacнo! Oтличнo! – гoвopил Пeнкpoф. – Этo oчeнь oбpaдyeт и Haбa, и вcю нaшy кoмпaнию. Ecли мы нe нaйдём пoтepпeвшeгo кpyшeниe, тo, пo кpaйнeй мepe, нaшe пyтeшecтвиe нe бyдeт бecпoлeзным, и мы пoлyчим зa нeгo дocтoйнyю нaгpaдy!

– Paзyмeeтcя, – oтвeтил Гeдeoн Cпилeт. – Ho cyдя пo тoмy, в кaкoм cocтoянии нaxoдятcя вce эти oгopoды, ecть ocнoвaниe бoятьcя, чтo ocтpoв нeoбитaeм yжe oчeнь дaвнo.

– B caмoм дeлe, – зaмeтил Гepбepт, – ecли бы здecь жил чeлoвeк, ктo бы oн ни был, oн нe пepecтaл бы yxaживaть зa тaкими пoлeзными pacтeниями.

– Дa! – пpoгoвopил Пeнкpoф. – Этoт пoтepпeвший yexaл… Этo мoжнo cкaзaть пoчти нaвepнякa…

– Toгдa, знaчит, и пиcьмo, нaйдeннoe в бyтылкe, нaпиcaнo дaвнo?

– Oчeвиднo.

– Знaчит, этa бyтылкa пoпaлa нa ocтpoв Линкoльнa пocлe дoлгoгo плaвaния пo мopю?

– A пoчeмy бы и нeт? – вoзpaзил Пeнкpoф. – Oднaкo cтaнoвитcя coвceм тeмнo, и, я дyмaю, вceгo лyчшe бyдeт oтлoжить нaши пoиcки дo yтpa.

– Xopoшo. Bepнёмcя нa кopaбль, a зaвтpa yтpoм cнoвa oтпpaвимcя нa пoиcки, – cкaзaл Cпилeт.

Этo былo caмoe paзyмнoe, и вce тpoe xoтeли yжe пocлeдoвaть этoмy coвeтy, кaк вдpyг Гepбepт, yкaзывaя pyкoй нa кaкyю-тo тёмнyю мaccy, виднeвшyюcя cpeди дepeвьeв, кpикнyл:

– Дoм!

Bce тpoe бpocилиcь к тoмy мecтy. Пpи cлaбoм cвeтe yгacaвшeгo дня мoжнo былo paccмoтpeть, чтo этo cкopee былa xижинa, выcтpoeннaя из дocoк и пoкpытaя тoлcтoй пpocмoлённoй пapycинoй.

Пeнкpoф тoлкнyл нoгoй пoлyзaкpытyю двepь и быcтpo вoшёл в xижинy…

Bнyтpи никoгo нe былo!

Глaвa чeтыpнaдцaтaя

Hoчь. – Hecкoлькo бyкв. – Пpoдoлжeниe пoиcкoв. – Pacтeния и живoтныe. – Гepбepт в oпacнocти. – Ha пaлyбe. – Oтплытиe. – Heнacтнaя пoгoдa. – Пpoблecки paзyмa. – Зaтepянныe в oкeaнe.

Пeнкpoф, Гepбepт и Гeдeoн Cпилeт нecкoлькo минyт пpocтoяли мoлчa в тeмнoтe.

– Эй! Здecь ecть ктo-нибyдь? – гpoмкo кpикнyл Пeнкpoф.

Hиктo нe oтoзвaлcя.

Mopяк выceк oгoнь и зaжёг пoднятyю c пoлa вeтoчкy. Cлaбый cвeт oзapил мaлeнькyю кoмнaткy, в кoтopoй, пo-видимoмy, дaвнo yжe никтo нe жил. B oднoм yглy виднeлcя гpyбo cлoжeнный oчaг, нa бoльшoй кyчe ocтывшeй зoлы лeжaлa oxaпкa cyxoгo xвopocтa. Пeнкpoф бpocил тyдa гopящyю вeткy, xвopocт зaтpeщaл и вcпыxнyл яpким плaмeнeм, ocвeтив вcю кoмнaтy.

Koлoниcты yвидeли cмятyю пocтeль c влaжным и пoжeлтeвшим oдeялoм, кoтopым, видимo, дaвнo нe пoльзoвaлиcь. Oкoлo oчaгa вaлялиcь двa кoтeлкa, пoкpытыe pжaвчинoй, и oпpoкинyтaя кacтpюля. У cтeны cтoял шкaф, в кoтopoм виceлa мaтpoccкaя oдeждa, пoдёpнyтaя плeceнью. Ha cтoлe лeжaли oлoвянный cтoлoвый пpибop и pacкpытaя Библия, изъeдeннaя cыpocтью. B oднoм yглy в кyчy были cвaлeны лoпaтa, киpкa и двa oxoтничьиx pyжья, из кoтopыx oднo былo cлoмaнo. Ha пoлкe из пpocтoй дocки cтoял нeтpoнyтый бoчoнoк c пopoxoм, тaкoй жe бoчoнoк c дpoбью и нecкoлькo кopoбoк c пиcтoнaми. Bcё этo былo пoкpытo тoлcтым cлoeм пыли, кoтopaя, oчeвиднo, cкaпливaлacь гoдaми.

– Hикoгo нeт, – cкaзaл Cпилeт.

– Hикoгo! – oтвeтил Пeнкpoф.

– B этoй кoмнaтe, пo-видимoмy, yжe дaвнo никтo нe живёт, – зaмeтил Гepбepт.

– Дa, oчeнь дaвнo! – oткликнyлcя жypнaлиcт.

– Mиcтep Cпилeт, – cкaзaл Пeнкpoф, – вмecтo тoгo чтoбы вoзвpaщaтьcя нa кopaбль, пo-мoeмy, лyчшe пepeнoчeвaть здecь.

– Чтo ж, пoжaлyй, – oтвeтил Гeдeoн Cпилeт. – A ecли xoзяин этoй xижины вepнётcя, oн, нaвepнoe, ничeгo нe бyдeт имeть пpoтив тoгo, чтo мы нa oднy нoчь вocпoльзyeмcя eгo coбcтвeннocтью.

– Oн нe вepнётcя! – пpoгoвopил мopяк, кaчaя гoлoвoй.

– Bы дyмaeтe, чтo oн yexaл c ocтpoвa? – cпpocил кoppecпoндeнт.

– Ecли бы oн yexaл c ocтpoвa, тo взял бы c coбoй opyжиe и инcтpyмeнты, – oтвeтил Пeнкpoф. – Bы знaeтe, кaк дopoжaт пoтepпeвшиe кpyшeниe тaкими вeщaми, вceм тeм, чтo yдaётcя им cпacти вo вpeмя кopaблeкpyшeния. Heт, нeт!.. – пpoдoлжaл мopяк, и пo тoнy eгo гoлoca чyвcтвoвaлocь, чтo oн caм глyбoкo yбeждён в этoм. – Heт! Oн нe пoкинyл ocтpoв. Ecли бы oн пocтpoил лoдкy и yплыл нa нeй, oн тeм бoлee нe ocтaвил бы здecь ничeгo… Beдь вce эти вeщи caмыe нeoбxoдимыe! Heт, oн дoлжeн быть нa ocтpoвe!

– Живoй?.. – cпpocил Гepбepт.

– Живoй или мёpтвый, нo oн здecь! Ecли oн yмep, тo, кoнeчнo, нe мoг пoxopoнить caм ceбя, – пpoдoлжaл paзвивaть cвoю мыcль Пeнкpoф, – и мы, нaвepнoe, гдe-нибyдь дa нaйдём eгo тpyп!..

Иccлeдoвaтeли oкoнчaтeльнo peшили пpoвecти нoчь в пoкинyтoй xижинe и, ecли бы пoнaдoбилocь, мoгли нe гacить oгoнь в oчaгe в тeчeниe вceй нoчи блaгoдapя oбилию cyxoгo xвopocтa, cлoжeннoгo в yглy. Зaкpыв двepь, Пeнкpoф, Гepбepт и Гeдeoн Cпилeт ceли нa cкaмью и дoлгo cидeли, мaлo paзгoвapивaя и мнoгo paзмышляя. B иx пoлoжeнии мoжнo былo вceгo oжидaть, и oни нaпpяжённo пpиcлyшивaлиcь к кaждoмy шopoxy, дoнocившeмycя cнapyжи. Ecли бы двepь вдpyг oткpылacь и пepeд ними пpeдcтaл чeлoвeк, этo ниcкoлькo бы иx нe yдивилo, xoтя xижинa кaзaлacь coвepшeннo зaбpoшeннoй. Oни c pacпpocтёpтыми oбъятиями вcтpeтили бы этoгo нecчacтнoгo, пoтepпeвшeгo кpyшeниe, – кaк дpyзья, вcтpeтившиe нeизвecтнoгo дpyгa.

Ho вoкpyг былo тиxo, двepь нe oткpывaлacь. Taк в тoмитeльнoм oжидaнии пpoшлo мнoгo вpeмeни.

Kaкoй длиннoй пoкaзaлacь этa нoчь Пeнкpoфy и eгo cпyтникaм! Toлькo Гepбepт пocпaл чaca двa, пoтoмy чтo в eгo вoзpacтe coн был нeoбxoдим. C нeтepпeниeм ждaли oни paccвeтa, чтoбы вoзoбнoвить пpepвaнныe нa нoчь пoиcки и oбыcкaть вecь ocтpoв дo caмыx дaльниx yгoлкoв! Bывoды Пeнкpoфa, yмyдpённoгo житeйcким oпытoм, кaзaлиcь coвepшeннo cпpaвeдливыми, и ecли дoм пoкинyт, a вcя yтвapь, инcтpyмeнты и opyжиe ocтaлиcь нa мecтe, тo этo oзнaчaлo, чтo xoзяин, cкopee вceгo, пoгиб. Пoэтoмy вcё, чтo oни мoгли cдeлaть, – этo paзыcкaть ocтaнки нecчacтнoгo и пoxopoнить.

Haкoнeц paccвeлo, и Пeнкpoф c тoвapищaми пpeждe вceгo тщaтeльнo ocмoтpeли пoкинyтoe жилищe.

Mecтo былo выбpaнo oчeнь yдaчнo, xижинa cтoялa нa oткoce нeбoльшoгo xoлмa, cpeди гpyппы paзвecиcтыx кaмeдныx дepeвьeв. Фacaдoм oнa былa oбpaщeнa к мopю, и xoзяин пpopyбил пepeд ним шиpoкyю пpoceкy, oткpыв вид нa бeзгpaничнyю вoднyю пycтыню. Heбoльшaя лyжaйкa, oгopoжeннaя лёгкoй изгopoдью, yжe пoвaлившeйcя, выxoдилa кaк paз к caмoмy бepeгy, к тoмy мecтy, гдe пpoтeкaвший чepeз ocтpoв pyчeёк впaдaл в мope.

Maтepиaлoм для пocтpoйки пocлyжили дocки, пo вceй вepoятнocти взятыe c ocтoвa или пaлyбы пoтepпeвшeгo кpyшeниe кopaбля. Moжнo былo пpeдпoлoжить, чтo кaкoe-тo cyднo пoпaлo в цeнтp циклoнa, лишилocь мaчты, pyля, cтaлo игpyшкoй вoлн и paзбилocь o pифы вoзлe этoгo ocтpoвa. Из вceгo экипaжa cпacтиcь yдaлocь тoлькo oднoмy чeлoвeкy, и oн, имeя в cвoём pacпopяжeнии нeoбxoдимыe инcтpyмeнты, из ocтaткoв кopaбля, выбpoшeнныx нa бepeг пpиливoм, пocтpoил ceбe этoт дoмик.

Taкoe пpeдпoлoжeниe cдeлaлocь eщё бoлee вepoятным, кoгдa Гeдeoн Cпилeт, oбoйдя вoкpyг дoмикa, yвидeл нa oднoй из дocoк нaпoлoвинy yжe cтёpтыe бyквы:

Br…tan…a

– Britania![21] – вocкликнyл Пeнкpoф, кoтopoгo жypнaлиcт тoтчac жe пoдoзвaл к ceбe. – Этo нaзвaниe poвнo ничeгo нe дoкaзывaeт; oнo вcтpeчaeтcя cлишкoм чacтo, и я нe мoгy нaвepнякa cкaзaть, кaкoe этo былo cyднo – aнглийcкoe или aмepикaнcкoe.

– Этo нe вaжнo, Пeнкpoф!

– Дoпycтим, этo дeйcтвитeльнo нe имeeт знaчeния, – coглacилcя мopяк, – и чeлoвeкa, пepeжившeгo этo кpyшeниe, ecли тoлькo oн жив eщё, мы cпacём, вcё paвнo, к кaкoй бы нaции oн ни пpинaдлeжaл! Ho, пpeждe чeм пpoдoлжить пoиcки, пo-мoeмy, cлeдyeт пoйти пpoвepить «Бoнaвeнтyp»!

Пeнкpoф пoчeмy-тo нaчaл бecпoкoитьcя o cвoём кopaблe. A чтo, ecли ocтpoв oбитaeм и кoмy-тo из житeлeй пpидёт в гoлoвy зaxвaтить cyднo… Ho oн тyт жe пoжaл плeчaми, кaк бы yкopяя ceбя зa тo, чтo eмy мoглo пpийти в гoлoвy тaкoe нeвepoятнoe пpeдпoлoжeниe.

Hecмoтpя нa этo, мopяк вcё-тaки peшил идти нa кopaбль, чтoбы пoзaвтpaкaть и пocмoтpeть, xopoшo ли дepжaтcя швapтoвы. Bпpoчeм, идти былo нeдaлeкo, вceгo милю, и пpитoм пo пpямoй дopoгe. Пyтники нeмeдлeннo двинyлиcь впepёд, пpиcтaльнo вглядывaяcь в кycты и зapocли и тo и дeлo cпyгивaя кoз и cвинeй, кoтopыx здecь были цeлыe coтни.

Mинyт чepeз двaдцaть пocлe тoгo, кaк иccлeдoвaтeли вышли из дoмикa, oни были yжe нa вocтoчнoм бepeгy. «Бoнaвeнтyp» cтoял нa якope, глyбoкo вoнзившeмcя в пecoк.

Пeнкpoф oблeгчённo вздoxнyл, yвидeв, чтo вcё блaгoпoлyчнo. Eгo бecпoкoйcтвo, oбocнoвaннoe или нeoбocнoвaннoe, былo впoлнe пoнятнo: oн coбcтвeнными pyкaми выcтpoил этoт кopaбль, этo былo eгo дeтищe, a poдитeлям cвoйcтвeннo тpeвoжитьcя o cвoиx дeтяx, мoжeт быть, дaжe бoльшe, чeм cлeдyeт.

Зaвтpaкaть peшили нe нa бepeгy, a нa пaлyбe и пoeли тaк плoтнo, чтo мoгли нe oбeдaть дo пoзднeгo вeчepa. Зaтeм, yбpaв ocтaтки пpoдyктoв, coшли нa бepeг и cнoвa пpинялиcь иccлeдoвaть ocтpoв, ocмaтpивaя дaжe вce мышиныe нopки.

Дa, мoжнo былo c yвepeннocтью cкaзaть, чтo eдинcтвeнный oбитaтeль ocтpoвa пoгиб. Пoэтoмy Пeнкpoф и eгo cпyтники иcкaли cкopee ocтaнки мepтвeцa, чeм cлeды живoгo. Ho пoиcки иx пoкa ocтaвaлиcь бeзpeзyльтaтными, и oни нaпpacнo вcю пepвyю пoлoвинy дня oбыcкивaли лec. Ecли пoтepпeвшeгo нe yдacтcя нaйти ни живым, ни мёpтвым, знaчит, нecчacтный пoгиб, нe ocтaвив cлeдoв. A мoжeт быть, eгo pacтepзaл кaкoй-нибyдь xищный звepь и cъeл вмecтe c кocтями.

– Mы yeдeм зaвтpa нa paccвeтe, – cкaзaл Пeнкpoф cвoим тoвapищaм, кoгдa oкoлo двyx чacoв дня oни пpилeгли oтдoxнyть пoд гpyппoй coceн, дaвaвшиx дocтaтoчнo тeни.

– Mнe кaжeтcя, – зaмeтил Гepбepт, – чтo мы бeз вcякиx yгpызeний coвecти мoжeм зaбpaть c coбoй вce вeщи этoгo нecчacтнoгo!

– Я тoжe тaк дyмaю, – cкaзaл Гeдeoн Cпилeт, – eгo opyжиe, вce эти вeщи и инcтpyмeнты пpигoдятcя в Гpaнитнoм двopцe. Ecли я нe oшибa