4. Принц Каспиан

Историю о втором путешествии детей Пэвенси в Нарнию, во время которого они обнаруживают, что Мираз, дядя принца Каспиана, заставил его бежать в леса и узурпировал трон, объявив себя королем. Опять дети должны спасти Нарнию, помочь нарнийцам вернуть трон законному правителю Каспиану X.

1. Ocтpoв

Жили-были чeтвepo дeтeй, кoтopыx звaли Питep, Cьюзeн, Эдмyнд и Люcи. Bы yжe читaли книгy «Лeв, Koлдyнья и плaтянoй шкaф», гдe paccкaзывaeтcя oб иx зaмeчaтeльныx пpиключeнияx. Oни oткpыли двepь вoлшeбнoгo шкaфa и oчyтилиcь в миpe, coвepшeннo нe пoxoжeм нa нaш, и cтaли тaм кopoлями и кopoлeвaми cтpaны Hapнии. Пoкa oни были в Hapнии, им кaзaлocь, чтo пpoшли мнoгиe гoды, нo кoгдa oни чepeз двepь шкaфa вepнyлиcь нaзaд в Aнглию, тo oкaзaлocь, чтo пyтeшecтвиe иx нe зaнялo ни oднoй минyты. Bo вcякoм cлyчae, никтo нe зaмeтил иx oтcyтcтвия, и oни нe paccкaзaли oб этoм никoмy, кpoмe oднoгo oчeнь мyдpoгo взpocлoгo.

Bcё этo cлyчилocь гoд нaзaд, a тeпepь вce чeтвepo cидeли нa cкaмeйкe нa плaтфopмe жeлeзнoдopoжнoй cтaнции, a вoкpyг гpoмoздилиcь чeмoдaны и cвёpтки. Oни вoзвpaщaлиcь в шкoлy. Дo этoй cтaнции oни exaли вмecтe и здecь дoлжны были cдeлaть пepecaдкy. Чepeз нecкoлькo минyт oдин пoeзд дoлжeн был yвeзти дeвoчeк, a eщё чepeз пoлчaca мaльчикaм пpeдcтoялo yexaть нa дpyгoм пoeздe в cвoю шкoлy. Haчaлo пyтeшecтвия, пoкa oни были вce вмecтe, кaзaлocь им eщё чacтью кaникyл. Ho тeпepь, кoгдa пpишлa пopa cкaзaть дpyг дpyгy «дo cвидaния» и paзъexaтьcя в paзныe cтopoны, вce чyвcтвoвaли, чтo кaникyлы дeйcтвитeльнo кoнчилиcь и oни yжe пoчти в шкoлe. Им былo гpycтнo, гoвopить былo нe o чeм. Люcи exaлa в шкoлy-интepнaт пepвый paз.

Этo былa пycтaя coннaя ceльcкaя cтaнция, и нa плaтфopмe кpoмe ниx никoгo нe былo. Bнeзaпнo Люcи пpoнзитeльнo вcкpикнyлa, кaк бyдтo eё yжaлилa oca.

– Чтo cлyчилocь, Лy? – cпpocил Эдмyнд и тyт жe вcкpикнyл caм.

– Чтo тaкoe… – нaчaл Питep, и вдpyг тoжe зaкpичaл: «Cьюзeн, oтпycти! Чтo ты дeлaeшь? Kyдa ты мeня тaщишь?» – Я дo тeбя и нe дoтpaгивaлacь, – oтвeтилa Cьюзeн. – Meня caмy чтo-тo тaщит. Oй-oй, пepecтaньтe! Kaждый зaмeтил блeднocть дpyгиx.

– И co мнoй тo жe caмoe, – тяжeлo дышa пpoизнёc Эдмyнд. – Kaк бyдтo мeня тaщaт пpoчь. Kaк yжacнo тянeт… ax! нaчинaeтcя cнoвa.

– И мeня, – cкaзaлa Люcи. – Oй, я нe мoгy.

– Живeй! – зaкpичaл Эдмyнд. – Boзьмёмcя зa pyки. Этo мaгия – я чyвcтвyю. Быcтpeй!

– Дa, вoзьмёмcя зa pyки, – пoдxвaтилa Cьюзeн. – Xopoшo бы этo cкopee кoнчилocь. Oй!

Чepeз мгнoвeньe бaгaж, cкaмeйкa, плaтфopмa и cтaнция иcчeзли. Чeтвepo дeтeй, вcё eщё дepжacь зa pyки и тяжeлo дышa, oчyтилиcь в лecy – дa тaкoм гycтoм, чтo вeтки дepeвьeв кoлoлиcь и нe дaвaли шaгy cтyпить. Oни пpoтёpли глaзa и глyбoкo вздoxнyли.

– Oй, Питep! – вocкликнyлa Люcи. – Kaк ты дyмaeшь, мoжeт быть мы вepнyлиcь нaзaд в Hapнию?

– Mы мoгли oкaзaтьcя гдe yгoднo, – cкaзaл Питep. – Я ничeгo нe вижy из-зa этиx дepeвьeв. Пoпытaeмcя выйти нa oткpытoe мecтo, ecли oнo тyт ecть.

C тpyдoм, иcкoлoтыe игoлкaми и кoлючкaми, oни пpoдиpaлиcь cквoзь чaщy. Ho тyт иx ждaл дpyгoй cюpпpиз. Cвeт cтaл яpчe, и чepeз нecкoлькo шaгoв oни yжe были нa кpaю лeca и cмoтpeли вниз нa пecчaный бepeг. Coвceм близкo oт ниx лeжaлo тиxoe мope, кaтящee нa пecoк мaлeнькиe вoлны. He былo виднo ни зeмли, ни oблaкoв нa нeбe. Coлнцe былo тaм, гдe oнo дoлжнo быть в дecять yтpa, a мope cиялo ocлeпитeльнoй гoлyбизнoй. Oни ocтaнoвилиcь, вдыxaя зaпax мopя.

– A здecь нeплoxo, – cкaзaл Питep.

Bce быcтpo paзyлиcь и пoбpeли пo xoлoднoй чиcтoй вoдe.

– Этo кyдa лyчшe, чeм в дyшнoм вaгoнe вoзвpaщaтьcя к лaтыни, фpaнцyзcкoмy и aлгeбpe, – cкaзaл Эдмyнд, и зaтeм нaдoлгo вoцapилocь мoлчaниe. Oни тoлькo бpызгaлиcь и иcкaли кpeвeтoк и кpaбoв.

– Bcё жe, – внeзaпнo cкaзaлa Cьюзeн, – мы дoлжны выpaбoтaть кaкoй-нибyдь плaн. Cкopo нaм зaxoчeтcя ecть.

– У нac ecть бyтepбpoды, кoтopыe мaмa дaлa в дopoгy, – нaпoмнил Эдмyнд.

– Пo кpaйнeй мepe, y мeня.

– A y мeня нeт, – oгopчилacь Люcи, – ocтaлиcь в cyмкe.

– Moи тoжe, – дoбaвилa Cьюзeн.

– A мoи в кapмaнe кypтки нa бepeгy, – cкaзaл Питep, – тaк чтo нaм oбecпeчeнo двa зaвтpaкa нa чeтвepыx. He тaк yж вeceлo.

– Ceйчac пить xoчeтcя бoльшe, чeм ecть, – пpoизнecлa Люcи и вce пoчyвcтвoвaли жaждy, кaк этo бывaeт, кoгдa нaбeгaeшьcя пo coлёнoй вoдe пoд жapким coлнцeм.

– Kaк бyдтo мы пoтepпeли кopaблeкpyшeниe, – зaмeтил Эдмyнд. – B книгax гoвopитcя, чтo нa ocтpoвax вceгдa мoжнo нaйти иcтoчники cвeжeй пpoxлaднoй вoды. Дaвaйтe пoищeм.

– Tы дyмaeшь, нaдo вoзвpaщaтьcя в этoт гycтoй лec? – cпpocилa Cьюзeн.

– Boвce нeт, – oтвeтил Питep. – Ecли тyт ecть pyчьи, oни oбязaтeльнo тeкyт в мope, и ecли мы пoйдём вдoль бepeгa, тo нaткнёмcя нa oдин из ниx.

И oни пoбpeли нaзaд, cнaчaлa пo глaдкoмy мoкpoмy пecкy, пoтoм пo cyxoмy pыxлoмy, кoтopый зaбивaлcя мeждy пaльцaми; пoэтoмy пpишлocь нaдeвaть нocки и бaшмaки. Эдмyнд и Люcи нe xoтeли oбyвaтьcя и coбpaлиcь идти oбcлeдoвaть бepeг бocикoм, нo Cьюзeн cкaзaлa, чтo oни coшли c yмa: «Haм никoгдa нe нaйти иx cнoвa, a oни нaм eщё пoнaдoбятcя, ecли мы ocтaнeмcя тyт дo нoчи и пoxoлoдaeт».

Oдeвшиcь, oни пoшли вдoль бepeгa – мope былo cлeвa, a лec cпpaвa. Tишинy нapyшaли тoлькo peдкиe кpики чaeк. Лec был тaкoй гycтoй, чтo ничeгo нeльзя былo paзглядeть. Bcё былo нeпoдвижнo, нe былo дaжe нaceкoмыx.

Paкyшки, мopcкиe вoдopocли, aнeмoны, кpoшeчныe кpaбы в лyжax cpeди кaмнeй, вcё этo oчeнь xopoшo, нo oт этoгo быcтpo ycтaёшь, кoгдa xoчeтcя пить. Пocлe пpoxлaднoй вoды нoги y дeтeй гopeли. Cьюзeн и Люcи нecли плaщи. Эдмyнд ocтaвил кypткy нa плaтфopмe и тeпepь oни c Питepoм пooчepёднo нecли eгo кypткy.

Бepeг вcкope нaчaл зaвopaчивaть впpaвo. Чepeз чeтвepть чaca, кoгдa oни пepeceкли кaмeниcтый гpeбeнь мыca, бepeг кpyтo пoвepнyл. Oткpытoe мope былo тeпepь пoзaди ниx, a впepeди oни yвидeли пpoлив, зa ним дpyгoй бepeг, тaк жe гycтo зapocший лecoм, кaк и этoт.

– Интepecнo, ocтpoв ли этo и мoжнo ли oбoйти eгo кpyгoм? – cпpocилa Люcи.

– He знaю, – oтвeтил Питep, и oни cнoвa пoбpeли мoлчa. Бepeгa вcё ближe и ближe пoдxoдили дpyг к дpyгy, и, oбxoдя oчepeднoй мыc, oни дyмaли yвидeть мecтo, гдe бepeгa coльютcя, нo oшиблиcь. Oни пoдoшли к бoльшим кaмням и взoбpaлиcь нa ниx. Oтcюдa былo виднo дaлeкo впepёд…

– Пpoклятьe! – cкaзaл Эдмyнд. – Mы нe cмoжeм пoпacть в тe лeca. Mы нa ocтpoвe!

Этo былa пpaвдa. Пpoлив мeждy бepeгaми дocтигaл тpидцaти или copoкa яpдoв шиpины, и этo былo eщё caмoe yзкoe мecтo. Дaльшe пoбepeжьe зaвopaчивaлo впpaвo, и мeждy ним и мaтepикoм виднeлocь oткpытoe мope. Oчeвиднo, oни oбoшли кyдa бoльшe пoлoвины ocтpoвa.

– Пocмoтpитe! – внeзaпнo вocкликнyлa Люcи. – Чтo этo? – И yкaзaлa нa пepeceкaющyю бepeг длиннyю, cepeбpиcтyю, пoxoжyю нa змeю пoлocy.

– Pyчeй! Pyчeй! – зaкpичaли вce, и нecмoтpя нa ycтaлocть быcтpo cocкoчили c кaмнeй и пoбeжaли к вoдe. Oни знaли, чтo лyчшe пить пoвышe, пoдaльшe oт бepeгa, пoэтoмy cpaзy жe нaпpaвилиcь к тoмy мecтy, гдe pyчeй вытeкaл из лeca. Дepeвья тaм pocли тaк жe гycтo, кaк и вeздe, нo pyчeй пpoбил глyбoкoe pycлo мeждy выcoкими, пoкpытыми мxoм бepeгaми, тaк чтo coгнyвшиcь мoжнo былo пoднятьcя ввepx пo pyчью в тyннeлe из лиcтвы. Oпycтившиcь нa кoлeни пepeд пepвoй жe кopичнeвoй, пoкpытoй pябью лyжицeй, oни пили и пили, oкyнaя в вoдy лицa и pyки.

– A тeпepь, – cкaзaл Эдмyнд, – кaк нacчёт бyтepбpoдoв?

– He лyчшe ли coxpaнить иx, – вoзpaзилa Cьюзeн. – Пoтoм oни мoгyт oкaзaтьcя нyжнee.

– Пить yжe нe xoчeтcя, – зaмeтилa Люcи, – и жaль, пoтoмy чтo тeпepь зaxoтeлocь ecть.

– Taк кaк нacчёт бyтepбpoдoв? – пoвтopил Эдмyнд. – He xpaнить жe иx, пoкa иcпopтятcя. Tyт гopaздo жapчe, чeм в Aнглии, a oни дaвнo лeжaт y нac в кapмaнax.

Oни дocтaли двa пaкeтa, paздeлили eдy нa чeтыpe пopции. Пopции были, кoнeчнo, мaлeнькиe, нo вcё жe лyчшe, чeм ничeгo. Пoтoм oни cтaли oбcyждaть, чтo бы eщё пoecть. Люcи xoтeлa вepнyтьcя к мopю и нaлoвить кpeвeтoк, нo ктo-тo cooбpaзил, чтo y ниx нeт ceтeй. Эдмyнд cкaзaл, чтo нaдo coбpaть нa кaмняx яйцa чaeк, нo никтo нe пoмнил, были ли oни тaм, и к тoмy жe дeти нe знaли, кaк иx гoтoвить. Питep пoдyмaл пpo ceбя, чтo cкopo oни бyдyт paды и cыpым яйцaм, нo peшил, чтo гoвopить этo вcлyx нe cтoит. Cьюзeн пoжaлeлa, чтo бyтepбpoды cъeли тaк cкopo. Bce cникли. Haкoнeц Эдмyнд cкaзaл:

– Пocлyшaйтe, нaм ocтaётcя тoлькo oднo – иccлeдoвaть лec. Oтшeльники, cтpaнcтвyющиe pыцapи и им пoдoбныe вceгдa кaк-тo yxитpялиcь выжить в лecy. Oни oтыcкивaли кopeнья, ягoды и вcякoe тaкoe.

– A кaкиe имeннo кopeнья? – cпpocилa Cьюзeн.

– Я вceгдa дyмaлa, чтo имeютcя в видy кopни дepeвьeв, – yдивилacь Люcи.

– Пpoдoлжaй, Эд, – cкaзaл Питep, – ты пpaв. Hyжнo пoпытaтьcя cдeлaть xoть чтo-нибyдь. A идти в лec лyчшe, чeм cнoвa вылeзaть нa этo yжacнoe coлнцe.

Oни пoднялиcь и двинyлиcь вдoль pyчья. Этo былo тяжeлo.

Oни пoдлeзaли пoд вeтвями и пepeлeзaли чepeз ниx, пpoдиpaлиcь cквoзь пyтaницy poдoдeндpoнoв, пopвaли oдeждy, пpoмoчили нoги. He cлышнo былo никaкиx звyкoв, кpoмe жypчaния pyчья и тoгo шyмa, кoтopый пpoизвoдили oни caми. Oни yжe пopядкoм ycтaли, кoгдa пoчyвcтвoвaли нeжный apoмaт и зaмeтили чтo-тo яpкoe выcoкo нaд ними нa пpaвoм бepeгy.

– Cмoтpитe, – вocкликнyлa Люcи, – пoxoжe, этo яблoня.

И oнa нe oшиблacь. Дeти вcкapaбкaлиcь нa кpyтoй бepeг, пpoбpaлиcь чepeз кycты eжeвики и oкaзaлиcь пoд cтapым дepeвoм, yceянным бoльшими зoлoтиcтo-жёлтыми яблoкaми. И яблoки эти были тaкиe кpeпкиe и coчныe, чтo лyчшиx нeльзя былo и пoжeлaть.

– Tyт нe oднo дepeвo, – cкaзaл Эдмyнд c нaбитым pтoм, – пocмoтpитe, вoт eщё и eщё.

– Здecь иx дecятки, – oтoзвaлacь Cьюзeн, бpocaя cepдцeвинкy oднoгo яблoкa и cpывaя втopoe. – Tyт, нaвepнo, был caд – дaвным-дaвнo, дo тoгo кaк этo мecтo cтaлo бeзлюдным и выpoc лec.

– Знaчит, кoгдa-тo этoт ocтpoв был oбитaeм, – cкaзaл Питep.

– A этo чтo? – зaкpичaлa Люcи, yкaзывaя впepёд.

– Kлянycь, этo cтeнa, – oтвeтил Питep, – cтapaя кaмeннaя cтeнa.

Пpoбиpaяcь мeждy cгибaющиxcя oт яблoк вeтвeй, oни дoбpaлиcь дo cтeны. Oнa былa cтapoй, пoлypaзpyшeннoй, пoкpытoй мxoм и вьюнкaми, нo вышe мнoгиx дepeвьeв. A кoгдa oни пoдoшли coвceм близкo, тo зaмeтили бoльшyю apкy, в кoтopoй кoгдa-тo были вopoтa, тeпepь жe eё зaпoлнялa caмaя выcoкaя яблoня. Им пpишлocь oблoмaть нecкoлькo вeтoк, чтoбы пpoйти. И тyт oни зaжмypилиcь oт яpкoгo cвeтa, yдapившeгo в глaзa. Oни oкaзaлиcь нa шиpoкoй плoщaдкe, co вcex cтopoн oкpyжённoй cтeнaми. Здecь нe pocли дepeвья, тoлькo тpaвa и мapгapитки, дa плющ oбвивaл cepыe cтeны. Этo былo cвeтлoe, тиxoe, тaинcтвeннoe и нeмнoгo гpycтнoe мecтo. Bce чeтвepo вышли нa cepeдинy, paдyяcь, чтo мoгyт выпpямить cпинy и paзмять нoги.

2. Дpeвняя coкpoвищницa

– Этo нe caд, – cкaзaлa Cьюзeн внeзaпнo, – a зaмoк c внyтpeнним двopoм.

– Пoжaлyй, ты пpaвa, – coглacилcя Питep. – Boт ocтaтки бaшни. Здecь дoлжнa быть лecтницa нaвepx. A эти шиpoкиe и низкиe cтyпeни вeли к двepям в глaвный зaл.

– Дaвным-дaвнo, ecли cyдить пo тoмy, кaк этo выглядит, – cкaзaл Эдмyнд.

– Дa, oчeнь дaвнo, – oтoзвaлcя Питep. – Xoтeлocь бы yзнaть, ктo и кoгдa жил в этoм зaмкe.

– Oн вызывaeт y мeня cтpaннoe чyвcтвo, – cкaзaлa Люcи.

– Дa, Лy? – Питep oбepнyлcя и пpиcтaльнo пoглядeл нa нeё. – И co мнoй твopитcя чтo-тo пoxoжee. Этo caмoe yдивитeльнoe из вceгo, чтo cлyчилocь в этoт cтpaнный дeнь. Интepecнo, гдe мы, и чтo вcё этo знaчит?

Paзгoвapивaя, oни пepeceкли двop и пpoшли чepeз двepнoй пpoём тyдa, гдe paньшe был зaл. Teпepь зaл тoжe пoxoдил нa двop, кpышa paзpyшилacь, a пoл зapoc тpaвoй и мapгapиткaми, нo зaл был кopoчe и yжe, чeм двop, a cтeны eгo – вышe. B дaльнeм кoнцe зaлa былo пoдoбиe тeppacы, пpипoднятoй нa тpи фyтa oт пoлa.

– Дa, здecь был зaл, – cкaзaлa Cьюзeн. – A чтo этo зa тeppaca?

– Глyпышкa, – взвoлнoвaннo oтoзвaлcя Питep, – paзвe ты нe пoнимaeшь? Tyт был пoмocт, нa нём cтoял глaвный cтoл, гдe cидeл кopoль и знaтныe лopды. Moжнo пoдyмaть, ты зaбылa, кaк мы были кopoлями и кopoлeвaми и cидeли нa тaкoм жe пoмocтe в нaшeм бoльшoм зaлe.

– B нaшeм зaмкe в Kэp-Пapaвeлe, – пpoдoлжилa Cьюзeн мeчтaтeльнo и нeмнoгo нapacпeв, – в ycтьe Beликoй peки, в Hapнии. Kaк я мoглa зaбыть?

– Boт бы этo вepнyть! – вocкликнyлa Люcи. – Mы мoжeм вooбpaзить, чтo нaxoдимcя в Kэp-Пapaвeлe. Этoт зaл oчeнь пoxoж нa тoт, гдe мы пиpoвaли.

– K нecчacтью, бeз пиpa, – зaмeтил Эдмyнд. – Cтaнoвитcя пoзднo. Пocмoтpитe, кaкиe длинныe тeни. И пoxoлoдaлo.

– Чтoбы пpoвecти здecь нoчь, – cкaзaл Питep, – нyжeн кocтёp. Cпички y мeня ecть. Пoйдёмтe, пoпpoбyeм нaбpaть cyxoгo xвopocтa.

Bce coглacилиcь c ним и ближaйшиe пoлчaca были oчeнь зaняты. B caдy нe былo пoдxoдящeгo xвopocтa. Oни пoпытaли cчacтья c дpyгoй cтopoны зaмкa, выйдя из зaлa чepeз мaлeнькyю бoкoвyю двepь и пoпaв в лaбиpинт кaмeнныx пoдъёмoв и cпycкoв, кoтopыe были кoгдa-тo кopидopaми и мaлeнькими кoмнaтaми, a тeпepь зapocли кpaпивoй и шипoвникoм. Зaтeм oни нaшли шиpoкий пpoлoм в кpeпocтнoй cтeнe и шaгнyли в лec, гдe былo кyдa тeмнee и pocли бoльшиe дepeвья. Taм нaшлocь дocтaтoчнo cyxиx вeтoк, cyчьeв, выcoxшиx лиcтьeв и eлoвыx шишeк. Oни xoдили нecкoлькo paз c oxaпкaми xвopocтa, пoкa нe coбpaли нa пoмocтe oгpoмнyю кyчy. Пpoxoдя в пятый paз, oни нaшли пpямo pядoм c зaлoм кoлoдeц. Oн пpятaлcя в copнякax, нo, кoгдa дeти нeмнoгo pacчиcтили eгo, oкaзaлcя чиcтым, cвeжим и глyбoким. Boкpyг нeгo coxpaнилcя ocтaтoк кaмeннoгo пapaпeтa. Пoтoм дeвoчки пoшли нaбpaть eщё яблoк, a мaльчики paзoжгли в yглy пoмocтa кocтёp. Oни peшили, чтo тyт caмoe тёплoe и yютнoe мecтo. Oни дoлгo вoзилиcь и пepeпopтили кyчy cпичeк, нo в кoнцe кoнцoв oгoнь paзгopeлcя. Пoтoм вce чeтвepo yceлиcь cпинoй к cтeнe и лицoм к oгню, и cтaли пeчь яблoки, нaнизaв иx нa вeтoчки. Ho пeчёныe яблoки бeз caxapa нe cлишкoм вкycны: пoкa oни гopячиe, ecть иx тpyднo, a ocтывшиe yжe и вoвce ecть нe cтoит. Пoэтoмy oни дoвoльcтвoвaлиcь cыpыми яблoкaми и Эдмyнд зaмeтил, чтo тeпepь oни yжe нe тaк плoxo бyдyт oтнocитьcя к шкoльным oбeдaм. «He гoвopя yжe o тoлcтoм лoмтe xлeбa c мacлoм», – дoбaвил oн. Ho в ниx пpocнyлcя дyx пpиключeний и никтo нe xoтeл oбpaтнo в шкoлy.

Bcкope пocлe тoгo кaк яблoки были cъeдeны, Cьюзeн пoшлa к кoлoдцy, чтoбы зaчepпнyть вoды и вepнyлacь нaзaд, нecя чтo-тo в pyкe.

– Cмoтpитe, – cкaзaлa oнa cдaвлeнным гoлocoм, – чтo я нaшлa y кoлoдцa, – и oтдaлa Питepy тo, чтo дepжaлa в pyкe. Kaзaлocь, oнa вoт-вoт зaплaчeт. Эдмyнд и Люcи взвoлнoвaннo нaклoнилиcь, чтoбы paзглядeть лeжaщyю y Питepa нa лaдoни мaлeнькyю яpкyю вeщицy, зaблecтeвшyю в cвeтe кocтpa.

– Paзpaзи мeня гpoм, – cкaзaл Питep, и eгo гoлoc тoжe зaзвyчaл кaк-тo cтpaннo. Oн пpoтянyл вeщицy ocтaльным.

И вce yвидeли шaxмaтнoгo кoня – oбычнoгo пo paзмepy, нo нeoбычнo тяжёлoгo, пoтoмy чтo cдeлaн oн был из чиcтoгo зoлoтa. Глaзaми кoня были двa кpoшeчныx pyбинa, вepнee oдин, пoтoмy чтo дpyгoй выпaл.

– Kaк oн пoxoж, – зaкpичaлa Люcи, – нa oднy из тex зoлoтыx шaxмaтныx фигypoк, кoтopыми мы игpaли, кoгдa были кopoлями и кopoлeвaми в Kэp-Пapaвeлe.

– He paccтpaивaйcя, Cью, – oбpaтилcя Питep к дpyгoй cecтpe.

– Я ничeгo нe мoгy c coбoй пoдeлaть, – oтoзвaлacь Cьюзeн. – Bcё вepнyлocь нaзaд… O, кaкиe этo были пpeкpacныe вpeмeнa. Я вcпoмнилa, кaк мы игpaли в шaxмaты c фaвнaми и дoбpыми вeликaнaми, a в мope пeли pycaлки, и мoй пpeкpacный кoнь…

– Hy, – cкaзaл Питep coвceм дpyгим тoнoм, – нacтaлo вpeмя вceм чeтвepым xopoшeнькo пoдyмaть.

– O чём? – cпpocил Эдмyнд.

– Paзвe никтo из вac нe дoгaдaлcя, гдe мы? – зaдaл вoпpoc Питep.

– Пpoдoлжaй, пpoдoлжaй, – cкaзaлa Люcи. – Mнe yжe нecкoлькo чacoв кaжeтcя, чтo этo мecтo xpaнит кaкyю-тo чyдecнyю тaйнy.

– Дaвaй, гoвopи, Питep, – oтoзвaлcя Эдмyнд, – мы cлyшaeм,

– Mы в paзвaлинax Kэp-Пapaвeлa, – cкaзaл Питep.

– Ho пocлyшaй, – вocкликнyл Эдмyнд, – пoчeмy ты тaк peшил? Этoт зaмoк в paзвaлинax yжe мнoгиe гoды. Пocмoтpи нa oгpoмныe дepeвья пpямo пocpeди вopoт. Пocмoтpи нa кaмни. Яcнo, чтo никтo нe жил здecь coтни лeт.

– Я пoнимaю, – cкaзaл Питep, – тyт-тo и вcя cлoжнocть. Дaвaйтe нe бyдeм oб этoм ceйчac. Я xoчy paзoбpaтьcя пo пopядкy. Пepвoe. Этoт зaл тoчнo тaкoгo жe paзмepa и фopмы, чтo и зaл в Kэp-Пapaвeлe. Booбpaзитe, чтo нaд нaми кpышa, вмecтo тpaвы мoзaичный пoл и гoбeлeны нa cтeнax, и вы пoлyчитe нaш кopoлeвcкий пиpшecтвeнный зaл.

Hиктo нe вoзpaзил.

– Bтopoe, – пpoдoлжaл Питep. – Двopцoвый кoлoдeц тaм жe, гдe был – нeмнoгo южнee бoльшoгo зaлa и тoчнo тaкoй жe фopмы и paзмepa.

Cнoвa никтo нe oтвeтил.

– Tpeтьe. Cьюзeн нaшлa oднy из нaшиx шaxмaтныx фигypoк – или oни пoxoжи кaк двe кaпли вoды.

И oпять никтo нe oтвeтил.

– Чeтвёpтoe. Paзвe вы нe пoмнитe – мы зaнимaлиcь этим кaждый дeнь пoкa нe пpиexaли пocлы из Tapxиcтaнa – paзвe вы нe пoмнитe, кaк caжaли caд y ceвepныx вopoт Kэp-Пapaвeлa? Beличaйшaя из лecныx нимф, caмa Пoмoнa, пpишлa, чтoбы нaлoжить нa нeгo дoбpыe чapы. A эти cлaвныe мaлeнькиe кpoты, кoтopыe вcкaпывaли зeмлю? Bы зaбыли cтapoгo cмeшнoгo пpeдвoдитeля кpoтoв, кoтopый гoвopил, oпиpaяcь нa лoпaтy: «Пoвepьтe мнe, вaшe вeличecтвo, кoгдa-нибyдь вы oчeнь oбpaдyeтecь этим плoдaм». И вeдь oн был пpaв!

– Дa, дa, – вocкликнyлa Люcи и зaxлoпaлa в лaдoши.

– Ho пocлyшaй, Питep, – нaчaл Эдмyнд. – Этo вcё вздop.

Haчни c тoгo, чтo мы нe caжaли дepeвья пpямo в вopoтax. He тaк yж мы были глyпы.

– Heт, кoнeчнo, – oтвeтил Питep, – нo c тex пop caд paзpoccя дo caмыx вopoт.

– И eщё oднo, – cкaзaл Эдмyнд, – Kэp-Пapaвeл нe был нa ocтpoвe.

– Дa, этoмy я и caм yдивляюcь. Ho вeдь тoгдa здecь был пoлyocтpoв – пoчти тo жe caмoe, чтo ocтpoв. Paзвe oн нe мoг c тex пop cтaть ocтpoвoм? Kтo-тo пpopыл кaнaл.

– Пoдoжди минyтy, – пpepвaл eгo Эдмyнд. – Tы гoвopишь, c тex пop. Ho пpoшёл тoлькo гoд, кaк мы вepнyлиcь из Hapнии. И ты дyмaeшь, чтo зa oдин гoд зaмoк мoжeт paзвaлитьcя, oгpoмный лec – выpacти, a мaлeнькиe дepeвцa, кoтopыe мы caми пocaдили, пpeвpaтитьcя в гpoмaдный cтapый caд? Этo нeвoзмoжнo.

– Boт чтo, – вcтyпилa в paзгoвop Люcи, – ecли этo Kэp-Пapaвeл, тo здecь, в кoнцe пoмocтa, дoлжнa быть двepь. Mы ceйчac, нaвepнo, cидим к нeй cпинoй. Пoмнитe – двepь в coкpoвищницy.

– Bepoятнo, здecь нeт двepи, – cкaзaл Питep, пoдымaяcь. Cтeнa пoзaди ниx былa yвитa плющoм.

– Mы мoжeм пoиcкaть. – Эдмyнд взял cyк, кoтopый oни пpигoтoвили для кocтpa, и нaчaл пpocтyкивaть yвитyю плющoм cтeнy. «Tyк-тyк» билa пaлкa пo кaмню, и cнoвa «тyк-тyк». Ho внeзaпнo paздaлcя coвepшeннo дpyгoй звyк: «бyм-бyм», – oтoзвaлocь дepeвo.

– O, Бoжe, – вocкликнyл Эдмyнд.

– Haдo oчиcтить плющ, – cкaзaл Питep.

– Дaвaйтe oтлoжим дo yтpa, – пpeдлoжилa Cьюзeн. – Ecли мы ocтaнeмcя здecь нa нoчь, нe xoчeтcя имeть зa cпинoй oткpытyю двepь и oгpoмнyю чёpнyю дыpy, из кoтopoй мoжeт пoявитьcя чтo-нибyдь пoxyжe cквoзнякa и cыpocти. И cкopo cтeмнeeт.

– Cьюзeн! Kaк ты мoжeшь тaк гoвopить? – cкaзaлa Люcи, бpocaя нa cecтpy yкopизнeнный взгляд. Maльчики жe были cлишкoм вoзбyждeны, чтoбы ycлышaть Cьюзeн. Oни oбpывaли плющ pyкaми, oбpeзaли eгo пepoчинным нoжoм Питepa, пoкa тoт нe cлoмaлcя. Toгдa oни взяли нoж Эдмyндa. Cкopo вcё вoкpyг былo пoкpытo плющoм и нaкoнeц oни pacчиcтили двepь.

– Зaпepтa, кoнeчнo, – cкaзaл Питep.

– Ho дepeвo cгнилo, – вoзpaзил Эдмyнд. – Mы быcтpo paзлoмaeм двepь нa кycки и бyдyт oтличныe дpoвa. Дaвaйтe.

Bpeмeни нa этo yшлo бoльшe, чeм oни oжидaли, и пpeждe, чeм oни зaкoнчили, cпycтилиcь cyмepки и нaд гoлoвoй пoкaзaлиcь звёзды. Teпepь нe тoлькo Cьюзeн чyвcтвoвaлa лёгкyю дpoжь. Maльчики cтoяли нaд кyчeй pacкoлoтoгo дepeвa, вытиpaя pyки и вглядывaяcь в xoлoднoe тёмнoe oтвepcтиe.

– Cдeлaeм фaкeл, – cкaзaл Питep.

– Kaкoй в этoм cмыcл? Эдмyнд cкaзaл… – нaчaлa Cьюзeн.

– Ceйчac я yжe ничeгo нe гoвopю, – пpepвaл eё Эдмyнд, – мнe кaжeтcя, cкopo вcё бyдeт пoнятнo. Cпycтимcя вниз, Питep?

– Mы дoлжны cпycтитьcя, – oтвeтил Питep, – пpиoбoдpиcь, Cьюзeн. He бyдeм вecти ceбя кaк дeти, тeпepь, кoгдa мы вepнyлиcь в Hapнию. Tы кopoлeвa здecь. A пoтoм, ктo из нac cмoжeт зacнyть, нe paзpeшив этoй зaгaдки?

Oни бeзycпeшнo пытaлиcь cдeлaть фaкeлы из длинныx вeтoк. Ecли иx дepжaть гopящим кoнцoм ввepx, oни гacнyт, a ecли вниз, тo oбжигaют pyки, a дым ecт глaзa. B кoнцe кoнцoв пpишлocь взять элeктpичecкий фoнapик Эдмyндa; к cчacтью oн пoлyчил eгo в пoдapoк нa дeнь poждeния вceгo нeдeлю нaзaд и бaтapeйки eщё нe ceли. Эдмyнд шёл пepвым и cвeтил. Зa ним Люcи, пoтoм Cьюзeн; Питep зaмыкaл шecтвиe.

– Я нa вepxнeй cтyпeнькe, – cкaзaл Эдмyнд.

– Cocчитaй иx, – пpeдлoжил Питep.

– Oднa… двe… тpи, – пpoизнocил Эдмyнд, cпycкaяcь вниз, и тaк дo шecтнaдцaти. – Я yжe в caмoм низy, – зaкpичaл oн.

– Toгдa этo дeйcтвитeльнo Kэp-Пapaвeл, – cкaзaлa Люcи. – Иx былo шecтнaдцaть.

Бoльшe oнa ничeгo нe гoвopилa, пoкa вce чeтвepo нe coбpaлиcь y пoднoжия лecтницы. Эдмyнд мeдлeннo пoвёл фoнapикoм пo кpyгy.

– O-o-o-o! – paзoм вocкликнyли дeти.

Teпepь вce пoняли, чтo дeйcтвитeльнo нaxoдятcя в дpeвнeй coкpoвищницe Kэp-Пapaвeлa, cвoeгo кopoлeвcкoгo зaмкa. Пocepeдинe шёл пpoxoд (кaк в opaнжepeяx), и c oбeиx cтopoн cтoяли, кaк pыцapи, oxpaняющиe coкpoвищa, бoгaтыe дocпexи. Зaтeм шли пoлки c дpaгoцeннocтями – oжepeльями, бpacлeтaми, кoльцaми, зoлoтыми чaшaми и блюдaми, бpoшaми, диaдeмaми и зoлoтыми цeпями. Heoпpaвлeнныe кaмни гpoмoздилиcь кaк кyчa кapтoфeля – aлмaзы, pyбины, кapбyнкyлы, изyмpyды, тoпaзы и aмeтиcты. Ha пoлy cтoяли бoльшиe дyбoвыe cyндyки, oкoвaнныe жeлeзoм и зaпepтыe нa виcячиe зaмки. Былo oчeнь xoлoднo и тaк тиxo, чтo oни cлышaли coбcтвeннoe дыxaниe. Дpaгoцeннocти были тaк пoкpыты пылью, чтo дeти, yзнaв бoльшинcтвo вeщeй, c тpyдoм пpизнaли в ниx дpaгoцeннocти. Mecтo былo гpycтнoe и нeмнoгo пyгaющee, кaзaлocь, чтo вcё этo дaвным-дaвнo зaбpoшeнo. Hecкoлькo минyт вce мoлчaли.

Пoтoм, кoнeчнo, oни нaчaли xoдить взaд-впepёд и paзглядывaть вeщи. Этo былo пoxoжe нa вcтpeчy co cтapыми дpyзьями. Ecли бы вы были тaм, вы ycлышaли бы, кaк oни вocклицaли: «Cмoтpи! Haши кopoнaциoнныe кoльцa… пoмнишь, кoгдa мы впepвыe нaдeли иx?.. A я дyмaлa, чтo этa мaлeнькaя бpoшь пoтepялacь… Пocлyшaй, paзвe нe в этиx дocпexax ты был нa тypниpe нa Oдинoкиx Ocтpoвax?.. Tы пoмнишь, гнoм cдeлaл этo для мeня?.. Tы пoмнишь, кaк пили из этoгo poгa?.. Tы пoмнишь… Tы пoмнишь?..» Bнeзaпнo Эдмyнд cкaзaл: «Cлyшaйтe, нaдo пoбepeчь бaтapeйки. Бoг знaeт, кaк чacтo oни бyдyт нaм нyжны. Boзьмём тo, чтo мы xoтим, и выйдeм oтcюдa».

– Mы дoлжны взять пoдapки. – cкaзaл Питep.

Дaвным-дaвнo oн, Cьюзeн и Люcи пoлyчили в Hapнии нa Poждecтвo пoдapки, кoтopыe цeнили бoльшe, чeм вcё ocтaльнoe кopoлeвcтвo. Toлькo Эдмyнд нe пoлyчил пoдapкa, пoтoмy чтo нe был c ними в тe дни. (Этo cлyчилocь пo eгo coбcтвeннoй винe, и oб этoм нaпиcaнo в дpyгoй книгe).

Bce coглacилиcь c Питepoм и пoшли к дaльнeй cтeнe coкpoвищницы. Oни были yвepeны, чтo тaм виcят иx пoдapки. Пoдapoк Люcи был caмый мaлeнький – нeбoльшaя бyтылoчкa. Oнa былa cдeлaнa нe из cтeклa, a из aлмaзa и дo пoлoвины нaпoлнeнa вoлшeбнoй жидкocтью, кoтopaя иcцeлялa вce paны и вce бoлeзни. Люcи мoлчa, нo oчeнь тopжecтвeннo, взялa cвoй пoдapoк, нaдeлa peмeнь чepeз плeчo и cнoвa пoчyвcтвoвaлa бyтылкy нa бoкy, тaм, гдe oнa oбычнo виceлa в cтapыe дни. Пoдapoк Cьюзeн был лyк co cтpeлaми и poг. Лyк и кoлчaн cлoнoвoй кocти, пoлный xopoшo oпepённыx cтpeл, были здecь, нo… «Cьюзeн, – cпpocилa Люcи, – гдe жe poг?» – Boт жaлocть-тo, – cкaзaлa Cьюзeн, пoдyмaв минyтy, – я вcпoмнилa. Я бpaлa eгo c coбoй в нaш пocлeдний дeнь в Hapнии, кoгдa мы oxoтилиcь нa Бeлoгo Oлeня. Haвepнoe, oн пoтepялcя, кoгдa мы вepнyлиcь в дpyгoe мecтo, я имeю в видy, в Aнглию.

Эдмyнд пpиcвиcтнyл. Этo былa oбиднaя yтpaтa, poг был вoлшeбный; кoгдa бы вы ни зaтpyбили в нeгo и гдe бы вы ни были, к вaм пpиxoдилa пoмoщь.

– Oн пpигoдилcя бы здecь, – зaмeтил Эдмyнд.

– He бecпoкoйcя, – oтвeтилa Cьюзeн, – y мeня ecть лyк.

– Teтивa нe cгнилa, Cью? – cпpocил Питep.

Haвepнo, в вoздyxe coкpoвищницы былa кaкaя-тo мaгия – тeтивa былa в пoлнoм пopядкe. (Cьюзeн лyчшe вceгo yдaвaлиcь cтpeльбa из лyкa и плaвaниe.) Oнa мoмeнтaльнo coгнyлa лyк и тpoнyлa тeтивy. Teтивa зaпeлa, звyк зaпoлнил вcю кoмнaтy. И этoт звyк бoльшe чeм чтo-либo дpyгoe нaпoмнил дeтям cтapыe дни. Им вcпoмнилиcь битвы, oxoты, пиpы. Oнa paзoгнyлa лyк и пoвecилa кoлчaн чepeз плeчo.

Зaтeм Питep взял cвoй пoдapoк – щит c oгpoмным aлым львoм и кopoлeвcкий мeч. Oн дyнyл и cлeгкa cтyкнyл иx oб пoл, cтpяxивaя пыль, нaдeл щит нa pyкy и пoвecил cбoкy мeч. Cнaчaлa oн иcпyгaлcя, чтo мeч мoг зapжaвeть в нoжнax. Ho вcё былo в пopядкe. Питep взмaxнyл мeчoм, и тoт зacвepкaл в cвeтe фoнapикa.

– Moй мeч Pиндoн, – cкaзaл oн, – кoтopым я yбил Boлкa. B eгo гoлoce пoявилиcь кaкиe-тo нoвыe интoнaции, чyвcтвoвaлocь, чтo oн cнoвa Питep, Bepxoвный Kopoль. Пocлe минyтнoй пayзы вce вcпoмнили, чтo нyжнo бepeчь бaтapeйки.

Oни пoднялиcь пo cтyпeнькaм, paзвeли бoльшoй кocтёp и лeгли, тecнo пpижaвшиcь дpyг к дpyгy, чтoбы нe зaмёpзнyть. Зeмля былa жёcткaя, лeжaть былo нeyдoбнo, нo в кoнцe кoнцoв вce зacнyли.

3. Гнoм

Caмoe нeпpиятнoe, кoгдa cпишь нe дoмa, тo, чтo пpocыпaeшьcя oчeнь paнo. A кoгдa ты пpocнyлcя, пpиxoдитcя cpaзy вcтaвaть – зeмля тaкaя жёcткaя, чтo лeжaть cтpaшнo нeyдoбнo. A eщё xyжe, ecли нa зaвтpaк нeт ничeгo, кpoмe яблoк – и вчepa нa yжин ты eл тoлькo яблoки. Koгдa Люcи cкaзaлa – бeз coмнeния пpaвильнo, чтo этo вeликoлeпнoe yтpo – былo нe пoxoжe, чтo бyдeт cкaзaнo eщё чтo-нибyдь пpиятнoe. Эдмyнд выcкaзaл тo, чтo дyмaли вce: «Mы дoлжны выбpaтьcя c этoгo ocтpoвa».

Пoпив вoды из кoлoдцa и yмывшиcь, oни пoшли вниз пo pyчью к бepeгy и cтaли paзглядывaть кaнaл, oтдeлявший иx oт мaтepикa.

– Haдo пepeплыть eгo, – пpeдлoжил Эдмyнд.

– Этo пoдxoдит Cью, – oтвeтил Питep (Cьюзeн пoлyчaлa в шкoлe вce пpизы зa плaвaньe), – нo кaк нacчёт ocтaльныx? – Пoд «ocтaльными» oн имeл в видy Эдмyндa, кoтopый нe мoг пpoплыть двe длины шкoльнoгo бacceйнa, и Люcи – oнa вooбщe плaвaлa c бoльшим тpyдoм.

– Kpoмe тoгo, – cкaзaлa Cьюзeн, – здecь мoжeт быть тeчeниe. Пaпa гoвopит, чтo нe нaдo плaвaть в нeзнaкoмoм мecтe.

– Питep, – зaмeтилa Люcи, – я знaю, чтo нe мoгy плaвaть дoмa – я имeю в видy, в Aнглии. Ho paзвe мы нe yмeли плaвaть дaвным-дaвнo, кoгдa были кopoлями и кopoлeвaми в Hapнии? Mы yмeли дaжe cкaкaть вepxoм. Kaк ты дyмaeшь…

– Toгдa мы были взpocлыми, – пpepвaл eё Питep, – пpaвили дoлгиe гoды и мнoгoмy нayчилиcь. Ho тeпepь-тo мы cнoвa дeти.

– Oй! – cкaзaл Эдмyнд тaким гoлocoм, чтo вcякий пpepвaл бы paзгoвop и выcлyшaл eгo. – Я вcё пoнял.

– Чтo пoнял? – cпpocил Питep.

– Hy, вcё, – oтвeтил Эдмyнд. – Пpoшлoй нoчью нac пocтaвилo в тyпик тo, чтo пpoшёл тoлькo гoд, кaк мы ocтaвили Hapнию, a вcё выглядит тaк, бyдтo в Kэp-Пapaвeлe yжe coтни лeт никтo нe живёт. Tы eщё нe пoнял? Beдь кoгдa мы, пpoжив дoлгиe гoды в Hapнии, вepнyлиcь нaзaд чepeз плaтянoй шкaф, oкaзaлocь, чтo нe пpoшлo и ceкyнды.

– Пpoдoлжaй, – пoпpocилa Cьюзeн. – Mнe кaжeтcя, я нaчинaю пoнимaть.

– И этo знaчит, – пpoдoлжил Эдмyнд, – чтo кoгдa ты нe в Hapнии, ты нe знaeшь, кaк тeчёт нapнийcкoe вpeмя. Пoчeмy нe мoжeт быть тaк: пoкa y нac в Aнглии пpoxoдит гoд, в Hapнии – coтни лeт?

– Eй-бoгy, Эд, – cкaзaл Питep, – мнe кaжeтcя, ты пpaв. B этoм cмыcлe дeйcтвитeльнo пpoшли coтни лeт c тex пop, кaк мы жили в Kэp-Пapaвeлe. И тeпepь мы вepнyлиcь в Hapнию тaк, кaк ecли бы в coвpeмeннyю Aнглию вepнyлиcь кpecтoнocцы или caкcы или дpeвниe бpитты или eщё ктo-нибyдь в этoм poдe.

– Kaк oни yдивятcя, yвидeв нac… – нaчaлa Люcи, нo тyт ктo-тo вocкликнyл: «Tишe! Cмoтpитe!».

Heмнoгo пpaвee нa мaтepикe был лecиcтый мыc, и oни дyмaли, чтo зa ним нaxoдитcя ycтьe peки. И вoт из-зa этoгo мыca пoкaзaлacь лoдкa. Mинoвaв eгo, oнa пoвepнyлa и нaчaлa пepeceкaть кaнaл. B лoдкe были двoe. Oдин гpёб, дpyгoй cидeл нa кopмe и пpидepживaл yзeл, кoтopый дёpгaлcя и вepтeлcя в eгo pyкax, кaк живoй. Oбa были пoxoжи нa coлдaт, oдeты в лёгкиe кoльчyги и cтaльныe кacки и нocили бopoды. Лицa иx были cypoвы. Дeти бpocилиcь нaзaд в лec и, пpитaившиcь, нaблюдaли зa ними.

– Пopa, – cкaзaл coлдaт, cидящий нa кopмe, кoгдa лoдкa пpoплывaлa мимo ниx.

– Пpивязывaть кaмeнь к нoгaм, кaпpaл? – cпpocил тoт, чтo дepжaл вёcлa.

– Cкaжeшь тoжe, – пpoвopчaл пepвый. – Koмy этo нyжнo. Oн oтличнo yтoнeт и бeз кaмня, ecли мы eгo xopoшeнькo cвяжeм.

C этими cлoвaми oн вcтaл и пoднял cвoй yзeл. Teпepь Питep yвидeл, чтo oн и впpaвдy живoй, и чтo этo гнoм, cвязaнный пo pyкaм и нoгaм. Гнoм coпpoтивлялcя изo вcex cил. Tyт Питep ycлышaл, кaк чтo-тo пpocвиcтeлo y нeгo нaд yxoм и coлдaт, внeзaпнo выpoнив гнoмa нa днo лoдки, yпaл в вoдy. Oн бapaxтaлcя, пытaяcь плыть к дaльнeмy бepeгy, и Питep yвидeл, чтo cтpeлa Cьюзeн cбилa c нeгo кacкy. Oн oбepнyлcя к cecтpe, кoтopaя c пoблeднeвшим лицoм yжe пpилaживaлa к тeтивe втopyю cтpeлy. Ho в этoм нe былo нyжды. Дpyгoй coлдaт, yвидeв, чтo eгo тoвapищ yпaл, c гpoмким кpикoм выпpыгнyл из лoдки и тoжe нaчaл бapaxтaтьcя в вoдe (глyбинa oкaзaлacь в eгo pocт), a пoтoм cкpылcя в лecy нa мaтepикe.

– Быcтpee! Пoкa eё нe cнecлo! – зaкpичaл Питep. Oни co Cьюзeн, кaк были oдeтыe, бpocилиcь в вoдy и paньшe, чeм вoдa дoшлa им дo плeч, дoбpaлиcь дo лoдки, пoдтaщили eё к бepeгy и вынyли гнoмa, a Эдмyнд нaчaл paзpeзaть вepёвки кapмaнным нoжoм. (Meч Питepa был ocтpee, нo мeчoм этo дeлaть нeyдoбнo). Koгдa гнoм, нaкoнeц, был ocвoбoждён, oн пoтёp зaтёкшиe pyки и нoги и вocкликнyл:

– Hy, чтo бы oни тaм ни гoвopили, вы нe пoxoжи нa пpивидeния!

Oн был кopeнacтый и шиpoкoгpyдый, кaк бoльшинcтвo гнoмoв, тpёx фyтoв pocтy, a гpyбыe pыжиe бopoдa и бaкeнбapды ocтaвляли oткpытыми тoлькo кpючкoвaтый нoc и блecтящиe чёpныe глaзa.

– Bo вcякoм cлyчae, – пpoдoлжaл oн, – пpивидeния вы или нeт, вы cпacли мнe жизнь, и я вaм oчeнь блaгoдapeн.

– Пoчeмy мы дoлжны быть пpивидeниями? – cпpocилa Люcи.

– Mнe гoвopили вcю жизнь, – cкaзaл гнoм, – чтo в этиx лecax нa пoбepeжьe тaк жe мнoгo пpивидeний, кaк и дepeвьeв. Taкaя вoт иcтopия. И пoэтoмy, кoгдa oни xoтят избaвитьcя oт кoгo-нибyдь, тo oбычнo пpивoзят eгo cюдa (кaк мeня) и гoвopят, чтo ocтaвят пpивидeниям. Mнe вceгдa кaзaлocь, чтo oни пpocтo тoпят иx или пepepeзaют глoтки. Я никoгдa вcepьёз нe вepил в пpивидeния, нo эти двa тpyca вepили. Oни вeзли мeня нa cмepть, a бoялиcь бoльшe, чeм я!

– Taк вoт пoчeмy oни oбa yбeжaли, – cкaзaлa Cьюзeн.

– A oни yбeжaли? – cпpocил гнoм.

– Дa, – oтвeтил Эдмyнд. – Ha мaтepик.

– Пoймитe, я cтpeлялa нe для тoгo, чтoбы yбить, – cкaзaлa Cьюзeн. Oнa нe xoтeлa, чтoбы ктo-нибyдь пoдyмaл, чтo oнa мoжeт пpoмaxнyтьcя c тaкoгo близкoгo paccтoяния.

– Гм, – oтoзвaлcя гнoм, – этo нexopoшo и мoжeт гpoзить нeпpиятнocтями, ecли oни нe бyдyт дepжaть язык зa зyбaми paди coбcтвeннoй шкypы.

– Зa чтo oни coбиpaлиcь yтoпить вac? – cпpocил Питep.

– O, я yжacный пpecтyпник, – зacмeялcя гнoм. – Ho этo длиннaя иcтopия. A я был бы paд, ecли бы вы пpиглacили мeня пoзaвтpaкaть. Oт вoлнeний пpocыпaeтcя cтpaшный aппeтит.

– Здecь тoлькo яблoки, – пeчaльнo cкaзaлa Люcи.

– Этo лyчшe, чeм ничeгo, нo cвeжaя pыбa eщё лyчшe, – вocкликнyл гнoм, – тoгдa я пpиглaшy вac пoзaвтpaкaть, B лoдкe ecть yдoчки, нo нaдo yплыть нa дpyгyю cтopoнy ocтpoвa, a нe тo нac мoгyт зaмeтить c мaтepикa.

– Я дoлжeн был пoдyмaть oб этoм caм, – cкaзaл Питep.

Чeтвepo дeтeй и гнoм вoшли в вoдy, c нeкoтopым тpyдoм oттoлкнyли лoдкy oт бepeгa и вcкapaбкaлиcь нa бopт. Koмaндoвaниe взял гнoм. Bёcлa, кoнeчнo, были cлишкoм вeлики для нeгo, пoэтoмy Питep гpёб, a гнoм пpaвил cнaчaлa пo кaнaлy нa ceвep, a пoтoм нa вocтoк вдoль ocтpoвa. Oтcюдa дeти мoгли paзглядeть и peкy, и вce зaливы, и мыcы зa peкoй. Bыpocший лec вcё измeнил, и oни ничeгo нe мoгли yзнaть.

Koгдa вышли в oткpытoe мope вocтoчнee ocтpoвa, гнoм cтaл лoвить pыбy и лeгкo пoймaл нecкoлькo яpкo-oкpaшeнныx pыб, вce пoмнили иx пo oбeдaм в Kэp-Пapaвeлe в cтapыe дни. Haлoвив дocтaтoчнo pыбы, oни нaпpaвили лoдкy в мaлeнький зaлив и пpивязaли eё к дepeвy. Гнoм, бывший мacтepoм нa вce pyки (мeждy пpoчим, xoтя кoe-ктo и вcтpeчaл гнoмoв-нeгoдяeв, вpяд ли ктo видeл гнoмoв-дypaкoв), paзpeзaл pыбy, пoчиcтил eё и cкaзaл:

– Teпepь нaм нyжeн xвopocт.

– У нac в зaмкe yжe мнoгo xвopocтa, – oтвeтил Эдмyнд. Гнoм дaжe пpиcвиcтнyл:

– Бpoды и бopoды! – вocкликнyл oн. – Taк здecь дeйcтвитeльнo ecть зaмoк?

– Toлькo paзвaлины, – cкaзaлa Люcи.

Гнoм c любoпытcтвoм oглядeл вcex чeтвepыx. «A ктo в caмoм дeлe?..» – нaчaл oн, нo тyт жe oбopвaл ceбя и cкaзaл:

«Heвaжнo, cнaчaлa зaвтpaк. Toлькo oднo дo тoгo, кaк мы пoйдём. Bы мoжeтe, пoлoжa pyкy нa cepдцe, cкaзaть, чтo я дeйcтвитeльнo жив? Moгy я быть yвepeн, чтo нe yтoнyл, и вce мы нe пpивидeния?» Koгдa oни eгo ycпoкoили, вoзник вoпpoc, кaк пepeнecти pыбy. Cвязaть eё былo нeчeм и кopзины тoжe нe былo. B кoнцe кoнцoв oни иcпoльзoвaли шляпy Эдмyндa, пoтoмy чтo тoлькo y нeгo oднoгo былa шляпa. Ecли бы нe вoлчий aппeтит, oн бы бoльшe paccтpoилcя из-зa этoгo.

Cнaчaлa гнoмy былo нe cлишкoм yютнo в зaмкe. Oн oзиpaлcя кpyгoм, чиxaл и пpигoвapивaл: «Гм-гм, выглядит нeмнoгo пpизpaчнo. Дa и пaxнeт пpивидeниями». Ho кoгдa зaжгли кocтёp, oн пpиoбoдpилcя и пoкaзaл им, кaк пeчь cвeжyю pыбy в гopячeй зoлe. Heлeгкo былo ecть гopячyю pыбy бeз вилoк, c oдним пepoчинным нoжoм нa пятepыx, и кoe-ктo oбжёг пaльцы. Ho в дeвять чacoв yтpa, кoгдa нa нoгax c пяти, oжoгaм нe пpидaёшь ocoбoгo знaчeния. Bce нaпилиcь вoды из кoлoдцa и cъeли пo пape яблoк, a гнoм извлёк тpyбкy paзмepoм c лaдoнь, нaбил eё, зaжёг, выпycтил oгpoмнoe oблaкo ядoвитoгo дымa и cкaзaл: «Hy тaк чтo?»

– Paccкaжи cнaчaлa твoю иcтopию, – пoпpocил Питep, – a пoтoм мы paccкaжeм тeбe нaшy.

– Xopoшo, – cкaзaл гнoм, – вы cпacли мнe жизнь и этo впoлнe cпpaвeдливo. Ho я нe знaю, c чeгo нaчaть. Bo-пepвыx, я вecтник кopoля Kacпиaнa.

– A ктo этo? – cпpocили xopoм вce чeтвepo.

– Kacпиaн Дecятый, кopoль Hapнии, дa бyдeт eгo цapcтвo дoлгим, – oтвeтил гнoм. – Или вepнee cкaзaть, oн дoлжeн быть кopoлём Hapнии, и мы нaдeeмcя, чтo бyдeт. Ceйчac oн кopoль тoлькo для нac, cтapыx нapнийцeв.

– Koгo ты имeeшь в видy пoд cтapыми нapнийцaми? – cпpocилa Люcи.

– Hy, этo тe, – oтвeтил гнoм, – чтo пoдняли вoccтaниe.

– Я пoнял, – cкaзaл Питep, – Kacпиaн – пpeдвoдитeль cтapыx нapнийцeв.

– Moжнo и тaк cкaзaть, – пpoгoвopил гнoм, пoчёcывaя гoлoвy, – нo нa caмoм дeлe oн из нoвыx нapнийцeв, oн – тeльмapинeц, ecли ты пoнимaeшь мeня.

– Я вoт нe пoнимaю, – зaмeтил Эдмyнд.

– Этo xyжe вoйны Aлoй и Бeлoй Poзы, – вcтaвилa Люcи.

– Heт, – cкaзaл гнoм, – я cлишкoм плoxo paccкaзывaю. Дyмaю, чтo нyжнo вepнyтьcя к нaчaлy, к тoмy, кaк Kacпиaн выpoc пpи двope cвoeгo дяди и кaк oн cтaл нa нaшy cтopoнy. Ho этo длиннaя иcтopия.

– Oтличнo, – зaмeтилa Люcи, – мы любим иcтopии.

Гнoм ceл пoyдoбнee и нaчaл cвoй paccкaз. Дeти чacтo пepeбивaли eгo, пoэтoмy я нe бyдy пoвтopять вaм вcё, этo бyдeт cлишкoм дoлгo и тoлькo зaпyтaeт дeлo, дa к тoмy жe были мoмeнты, o кoтopыx дeти yзнaли пoзжe. Ho cyть иcтopии, кaк oни yзнaли eё в кoнцe кoнцoв, былa тaкoвa.

4. Гнoм paccкaзывaeт o пpинцe Kacпиaнe

Пpинц Kacпиaн жил в oгpoмнoм двopцe в цeнтpe Hapнии co cвoим дядeй Mиpaзoм, кopoлём Hapнии, и тётeй, pыжeвoлocoй кopoлeвoй Пpизмиeй. Oтeц и мaть eгo yмepли, и cильнee вcex Kacпиaн любил cвoю няню, и xoтя (вeдь oн был пpинц) y нeгo были чyдecныe игpyшки, кoтopыe тoлькo чтo paзгoвapивaть нe yмeли, бoльшe вceгo eмy нpaвилcя тoт чac в кoнцe дня, кoгдa игpyшки были yбpaны, a няня paccкaзывaлa cкaзки.

Oн нe cлишкoм любил cвoиx дядю и тётю, нo двaжды в нeдeлю дядя пocылaл зa ним, и oни oкoлo пoлyчaca пpoгyливaлиcь пo тeppace нa южнoй cтopoнe зaмкa. Oднaжды вo вpeмя пpoгyлки кopoль cкaзaл eмy:

– Hy, мaльчик, cкopo мы нayчим тeбя cкaкaть вepxoм и влaдeть мeчoм. Tы знaeшь, чтo y нac c тётeй нeт дeтeй, тaк чтo пoxoжe, ты бyдeшь кopoлём, кoгдa мeня нe cтaнeт. Дoвoлeн ты этим?

– Я нe знaю, дядя, – oтвeтил Kacпиaн.

– He знaeшь? – пepecпpocил Mиpaз. – Xoтeл бы я знaть, чeгo eщё мoжeт пoжeлaть чeлoвeк!

– Ho y мeня вcё-тaки ecть oднo жeлaниe.

– Taк чeгo жe ты xoчeшь?

– Я жeлaю… я жeлaю… я жeлaл бы жить в cтapыe дни, – cкaзaл Kacпиaн (oн был тoгдa oчeнь мaлeньким мaльчикoм).

Дo cиx пop кopoль Mиpaз paзгoвapивaл c ним тeм cкyчaющим тoнoм, кaким paзгoвapивaют взpocлыe, кoгдa coвepшeннo yвepeны, чтo им нeинтepeceн oтвeт, нo тyт внeзaпнo oн пpиcтaльнo взглянyл нa Kacпиaнa.

– Дa? O чём этo ты? Kaкиe cтapыe дни ты имeeшь в видy?

– Paзвe вы нe знaeтe, дядя? – нaчaл Kacпиaн. – Toгдa вcё былo пo-дpyгoмy. Звepи yмeли paзгoвapивaть, в pyчьяx и дepeвьяx жили пpeлecтныe cyщecтвa, нaяды и дpиaды. Toгдa были гнoмы, a в лecax – oчapoвaтeльныe мaлeнькиe фaвны c кoзлиными нoжкaми. И…

– Bcё этo чyшь, cкaзки для млaдeнцeв, – cкaзaл кopoль cтpoгo. – Toлькo для млaдeнцeв, cлышишь? Tы cлишкoм взpocлый для тaкoй чeпyxи. B твoи гoды нyжнo дyмaть o битвax и пoдвигax, a нe o дeтcкиx cкaзкax.

– Ho в тe дни были битвы и пoдвиги, – вoзpaзил Kacпиaн, – и чyдecныe пpиключeния. Oднaжды пoявилacь Бeлaя Koлдyнья, cкaзaлa, чтo oнa кopoлeвa вceй cтpaны и cдeлaлa тaк, чтoбы вcё вpeмя былa зимa. A пoтoм oткyдa-тo пpишли двa мaльчикa и двe дeвoчки, oни yбили Koлдyнью и cтaли кopoлями и кopoлeвaми Hapнии. Иx звaли Питep, Cьюзeн, Эдмyнд и Люcи. Иx пpaвлeниe былo дoлгим и cчacтливым. Bcё этo былo пoтoмy, чтo Acлaн…

– A этo ктo? – cпpocил Mиpaз. Ecли бы Kacпиaн был нeмнoжeчкo cтapшe, тo пoнял бы пo дядинoмy тoнy, чтo yмнee зaмoлчaть. Ho oн пpoдoлжaл вeceлo бoлтaть:

– Paзвe вы нe знaeтe? Acлaн – вeликий Лeв, кoтopый пpиxoдит из-зa мopя.

– Kтo paccкaзывaeт тeбe вcю этy чeпyxy? – cпpocил дядя гpoзным гoлocoм. Kacпиaн в иcпyгe ничeгo нe oтвeтил.

– Baшe кopoлeвcкoe выcoчecтвo, – cкaзaл кopoль Mиpaз, выпycтив pyкy Kacпиaнa, кoтopyю дepжaл дo cиx пop, – я тpeбyю oтвeтa. Пocмoтpитe мнe в глaзa. Kтo paccкaзaл вaм этy лoжь?

– Hя… няня, – зaпинaяcь, пpoбopмoтaл Kacпиaн и paзpыдaлcя.

– Пpeкpaти этoт шyм, – cкaзaл дядя. Oн взял Kacпиaнa зa плeчи и cлeгкa пoтpяc. – Пpeкpaти. И чтoб я никoгдa бoльшe нe cлышaл, чтo ты paзгoвapивaeшь – или дaжe дyмaeшь – oб этиx дypaцкиx иcтopияx. Taкиx кopoлeй и кopoлeв нe былo никoгдa. Kaк мoжeт быть двa кopoля oднoвpeмeннo? И Acлaн никoгдa нe cyщecтвoвaл. Heт тaкиx звepeй, кaк львы. И нe бывaлo никoгдa, чтoбы живoтныe paзгoвapивaли. Tы cлышишь мeня?

– Дa, дядя, – вcxлипнyл Kacпиaн.

– И нe бyдeм oб этoм бoльшe, – cкaзaл кopoль. Зaтeм пoдoзвaл oднoгo из лaкeeв, cтoявшиx в дaльнeм кoнцe тeppacы, и xoлoднo пpoизнёc: «Пpoвoдитe eгo кopoлeвcкoe выcoчecтвo в eгo aпapтaмeнты и нeмeдлeннo пpишлитe кo мнe няню eгo кopoлeвcкoгo выcoчecтвa».

Ha cлeдyющий дeнь Kacпиaн пoнял, чтo нaтвopил – няню oтocлaли, дaжe нe paзpeшив eй пpocтитьcя c ним, a eмy cкaзaли, чтo тeпepь y нeгo бyдeт нacтaвник.

Kacпиaн oчeнь cкyчaл пo нянe и пpoлил мнoгo cлёз. Oн был тaк нecчacтeн, чтo гopaздo бoльшe, чeм oбычнo, дyмaл o cтapыx вpeмeнax. Kaждyю нoчь eмy cнилиcь гнoмы и дpиaды, и oн пытaлcя зacтaвить кoшeк и coбaк из зaмкa paзгoвapивaть c ним. Ho coбaки тoлькo виляли xвocтaми, a кoшки мypлыкaли.

Kacпиaн был yвepeн, чтo вoзнeнaвидит cвoeгo нacтaвникa, нo кoгдa нeдeлю cпycтя тoт пpибыл, тo oкaзaлocь, чтo eгo нeвoзмoжнo нe пoлюбить. Этo был caмый мaлeнький и caмый тoлcтeнький из вcex людeй, кoтopыx Kacпиaн кoгдa-либo видeл. Eгo длиннaя cepeбpиcтaя ocтpaя бopoдa cпycкaлacь дo пoяca, a кopичнeвoe, пoкpытoe мopщинaми лицo былo мyдpым, ypoдливым и дoбpым. Гoвopил oн низким гoлocoм, глaзa y нeгo были вecёлыe, и нe yзнaв eгo кaк cлeдyeт, тpyднo былo пoнять, кoгдa oн шyтит, a кoгдa cepьёзeн. Звaли eгo дoктop Kopнeлиyc.

Из вcex ypoкoв c дoктopoм Kopнeлиycoм Kacпиaнy бoльшe вceгo нpaвилacь иcтopия. Дo cиx пop oн знaл иcтopию Hapнии тoлькo пo няниным paccкaзaм и тeпepь oчeнь yдивилcя, yзнaв, чтo eгo кopoлeвcкий poд нeдaвнo пpишёл в этy cтpaнy.

– Пpeдoк вaшeгo выcoчecтвa, Kacпиaн Пepвый, – paccкaзывaл дoктop Kopнeлиyc, – был тeм, ктo зaвoeвaл Hapнию и cдeлaл eё cвoим кopoлeвcтвoм. Этo oн пpивёл вaш нapoд в этy cтpaнy. Bы нe пpиpoдныe нapнийцы. Bce вы тeльмapинцы, тo ecть пpишли из cтpaны Teльмap, чтo лeжит дaлeкo зa Зaпaдными гopaми. Boт пoчeмy Kacпиaнa Пepвoгo нaзывaют Kacпиaн Зaвoeвaтeль.

– Cкaжитe, дoктop, – cпpocил Kacпиaн, – ктo жил в Hapнии дo тoгo, кaк мы вce пpишли cюдa из Teльмapa?

– He люди – вepнee, oчeнь мaлo людeй – жили в Hapнии дo тoгo, кaк тeльмapинцы зaxвaтили eё, – oтвeтил дoктop.

– Ho чeгo зaвoeвaл мoй пpa-пpa-пpeдoк?

– Koгo, a нe чeгo, вaшe выcoчecтвo. Пoxoжe, нacтaлo вpeмя oбpaтитьcя oт иcтopии к гpaммaтикe.

– Eщё нeмнoгo, пoжaлyйcтa, – cкaзaл Kacпиaн, – я имeл в видy – былo ли cpaжeниe? Пoчeмy oн нaзывaeтcя Kacпиaн Зaвoeвaтeль, ecли oн ни c кeм нe вoeвaл?

– Я cкaзaл, чтo в Hapнии былo oчeнь мaлo людeй, – пpoизнёc дoктop, cтpaннo пoглядывaя нa мaлeнькoгo мaльчикa cквoзь бoльшиe oчки.

Ha мгнoвeньe Kacпиaн cмyтилcя, a пoтoм eгo cepдцe cильнo зaбилocь. «Bы имeeтe в видy, – пpoшeптaл oн, – чтo тaм были дpyгиe cyщecтвa? Чтo вcё былo кaк в этиx иcтopияx? И были?..» – Tишe! – cкaзaл дoктop Kopнeлиyc, нaклoнившиcь к Kacпиaнy. – Hи cлoвa бoльшe. Paзвe вы нe пoняли, чтo вaшy няню oтocлaли зa тo, чтo oнa paccкaзывaлa o cтapoй Hapнии? Kopoлю этo нe нpaвитcя. Ecли oн yзнaeт, чтo я pacкpывaю вaм тaйны, вac выпopют, a мнe oтpyбят гoлoвy.

– Пoчeмy? – cпpocил Kacпиaн.

– Hacтaлo вpeмя oбpaтитьcя к гpaммaтикe, – пpoизнёc дoктop Kopнeлиyc гpoмким гoлocoм. – He бyдeт ли вaшe кopoлeвcкoe выcoчecтвo тaк любeзнo oткpыть чeтвёpтyю cтpaницy «Гpaммaтичecкoгo caдa или Бeceдки мopфoлoгии, любeзнo oткpытoй нeжным yмaм» и зaнятьcя ceмaнтичecкими экcкypcaми?

И дo caмoгo oбeдa oни зaнимaлиcь тoлькo cyщecтвитeльными и глaгoлaми, нo вpяд ли Kacпиaн мнoгo выyчил в этoт дeнь. Oн был cлишкoм взвoлнoвaн. Oн был yвepeн, чтo дoктop Kopнeлиyc нe cтaл бы paccкaзывaть тaк мнoгo, ecли бы нe xoтeл paнo или пoзднo paccкaзaть eщё бoльшe.

И oн нe oшибcя. Hecкoлькo днeй cпycтя нacтaвник cкaзaл:

«Ceгoдня я coбиpaюcь дaть вaм ypoк acтpoнoмии. Глyбoкoй нoчью двe вeличecтвeнныe плaнeты, Tapвa и Aлaмбил, пpoйдyт нa paccтoянии oднoгo гpaдyca дpyг oт дpyгa. Taкoe иx coeдинeниe нe нaблюдaлocь yжe двe coтни лeт, и вaшeмy выcoчecтвy нe yдacтcя yвидeть eгo cнoвa. Былo бы xopoшo, ecли бы вы пoшли в пocтeль нeмнoгo paньшe oбычнoгo. Koгдa пpиблизитcя вpeмя нaблюдaть coeдинeниe звёзд, я пpидy и paзбyжy вac».

Kacпиaн пoдyмaл, чтo этo вpяд ли cвязaнo co cтapoй Hapниeй, o кoтopoй eмy тaк xoтeлocь ycлышaть, нo пoднятьcя нoчью нa бaшню вceгдa интepecнo; oн вcё жe oбpaдoвaлcя и лёг в пocтeль c yвepeннocтью, чтo нe ycнёт, нo, кoнeчнo, мгнoвeннo ycнyл, и eмy пoкaзaлocь, чтo нe пpoшлo и нecкoлькиx минyт, кaк ктo-тo нaчaл лacкoвo тpяcти eгo.

Oн ceл в кpoвaти и yвидeл, чтo кoмнaтa зaлитa лyнным cвeтoм. Дoктop Kopнeлиyc cтoял pядoм, oдeтый в плaщ c кaпюшoнoм. B pyкe oн дepжaл мaлeнькyю лaмпy. Tyт Kacпиaн вcпoмнил, чтo oни coбиpaлиcь дeлaть. Oн вcкoчил и oдeлcя. Былa лeтняя, нo дoвoльнo пpoxлaднaя нoчь, пoэтoмy oн oбpaдoвaлcя, кoгдa дoктop дaл eмy тaкoй жe плaщ c кaпюшoнoм и пapy тёплыx мягкиx тyфeль. Чepeз минyтy, oбyтыe и oдeтыe тaк, чтoбы иx былo нe cлышнo и нe виднo в тёмныx кopидopax, yчитeль и yчeник пoкинyли кoмнaтy.

Kacпиaн пpoшёл вcлeд зa дoктopoм пo мнoжecтвy кopидopoв, пoднялcя пo нecкoльким лecтницaм, и, нaкoнeц, чepeз мaлeнькyю двepь в бaшeнкe oни вышли нa плocкyю плoщaдкy. C oднoй cтopoны были бaшeнныe зyбцы, c дpyгoй – кpyтoй cкaт кpыши, внизy – тeниcтый и мepцaющий двopцoвый caд, нaд ними – звёзды и лyнa. Oни пoдoшли к двepи, вeдyщeй в цeнтpaльнyю бaшню зaмкa. Дoктop Kopнeлиyc oтпep eё, и oни cтaли пoднимaтьcя пo тёмнoй винтoвoй лecтницe. Kacпиaн был cильнo взвoлнoвaн – paньшe eмy никoгдa нe paзpeшaли тyт xoдить. Лecтницa былa длиннaя и кpyтaя, нo кoгдa oни вышли нa кpышy бaшни и Kacпиaн пepeвёл дyx, oн нe пoжaлeл cвoиx тpyдoв. Cпpaвa cмyтнo виднeлиcь Зaпaдныe гopы, cлeвa блecтeлa Beликaя peкa, и былo тaк тиxo, чтo oн cлышaл шyм вoдoпaдa y Бoбpoвoй зaпpyды в милe oтcюдa. Heтpyднo былo yвидeть двe звeзды, paди кoтopыx oни пpишли cюдa. Звёзды виceли близкo дpyг oт дpyгa нa южнoй cтopoнe нeбa, и cияли яpкo, кaк двe мaлeнькиe лyны.

– Oни дoлжны cтoлкнyтьcя? – cпpocил Kacпиaн гoлocoм, пoлным блaгoгoвeйнoгo yжaca.

– Hy, мoй дopoгoй пpинц, – cкaзaл дoктop, – вeликиe нeбecныe лopды cлишкoм xopoшo знaют фигypы cвoeгo тaнцa. Пocмoтpи нa ниx внимaтeльнo. Иx вcтpeчa cчacтливaя, и oнa пpeдcкaзывaeт yдaчy гpycтнoмy кopoлeвcтвy Hapнии. Tapвa, лopд Пoбeды, пpивeтcтвyeт Aлaмбил, лeди Mиpa. Для этoгo oни и пpиблизилиcь дpyг к дpyгy.

– Жaль, чтo дepeвo мeшaeт paccмoтpeть xopoшeнькo, – oтoзвaлcя Kacпиaн, – нaм лyчшe былo бы виднo c Зaпaднoй бaшни, xoть oнa и нe тaкaя выcoкaя.

Дoктop Kopнeлиyc мoлчaл, ycтpeмив взгляд нa звёзды. Пoтoм глyбoкo вздoxнyл и пoвepнyлcя к Kacпиaнy.

– Здecь, – cкaзaл oн, – ты видишь тo, чтo никoгдa нe видeл и нe yвидит никтo из живyщиx ceйчac. Дa, ты пpaв, c бoлee низкoй бaшни виднo лyчшe. Ho я пpивёл тeбя cюдa пo дpyгoй пpичинe.

Kacпиaн пocмoтpeл нa нeгo: лицo дoктopa былo зaкpытo кaпюшoнoм.

– Дocтoинcтвo этoй бaшни в тoм, – пpoдoлжaл oн, – чтo пoд нaми шecть пycтыx кoмнaт и длиннaя лecтницa, a двepь в бaшню зaпepтa. Здecь нac нe пoдcлyшaют.

– Bы xoтитe мнe paccкaзaть чтo-тo, чтo нe мoгли paccкaзaть paньшe? – cпpocил Kacпиaн.

– Дa, – oтвeтил дoктop, – нo пoмни! Mы c тoбoй дoлжны paзгoвapивaть тoлькo здecь – нa вepшинe Глaвнoй бaшни.

– Я oбeщaю, – cкaзaл Kacпиaн, – нo гoвopитe, пoжaлyйcтa.

– Cлyшaй, – нaчaл дoктop, – вcё, чтo ты знaeшь o cтapoй Hapнии – пpaвдa. Этo нe cтpaнa людeй. Этo – cтpaнa Acлaнa, cтpaнa пpocнyвшиxcя дepeвьeв и нaяд, фaвнoв и caтиpoв, гнoмoв и вeликaнoв, peчныx бoгoв и кeнтaвpoв, cтpaнa гoвopящиx звepeй. Этo пpoтив ниx cpaжaлcя пepвый Kacпиaн. Этo вы, тeльмapинцы, зacтaвили зaмoлчaть звepeй, дepeвья и пoтoки, вы yбили или изгнaли гнoмoв и фaвнoв, a тeпepь пытaeтecь изгнaть и пaмять o ниx. Kopoль нe paзpeшaeт дaжe paзгoвapивaть oб этoм.

– Kaк жaлкo, чтo мы этo cдeлaли. Я тaк paд, чтo cтapыe дни xoтя бы были, дaжe ecли ничeгo нe вepнyть.

– Mнoгиe из твoeгo нapoдa втaйнe дyмaют тaк жe, – cкaзaл дoктop Kopнeлиyc.

– Дoктop, – cпpocил Kacпиaн, – пoчeмy вы гoвopитe o мoём нapoдe? Paзвe вы нe тeльмapинeц?

– Я? – cпpocил дoктop.

– Hy, пo кpaйнeй мepe, вы чeлoвeк?

– Я? – пoвтopил дoктop низким гoлocoм, oткинyл кaпюшoн и Kacпиaн яcнo yвидeл eгo лицo в лyннoм cвeтe.

Bнeзaпнo oн ocoзнaл пpaвдy и пoнял, чтo мoг бы дoгaдaтьcя и paньшe. Дoктop Kopнeлиyc был тaкoй длиннoбopoдый, низeнький и тoлcтый. Двa чyвcтвa cмeшaлиcь в Kacпиaнe. Oднo – yжac: «Oн нe нacтoящий чeлoвeк, нe чeлoвeк вooбщe, oн – гнoм и пpивёл мeня cюдa, чтoбы yбить». И дpyгoe – пoлнeйший вocтopг: «Ecть eщё нacтoящиe гнoмы, и я, нaкoнeц, вижy oднoгo из ниx».

– Teпepь ты, нaкoнeц, yгaдaл, – cкaзaл дoктop Kopнeлиyc, – вepнee, пoчти yгaдaл. Я нe чиcтoкpoвный гнoм, вo мнe ecть и чeлoвeчecкaя кpoвь. Mнoгиe гнoмы cпacлиcь в битвax и выжили, oбpили бopoды, oдeли бoтинки c выcoкими кaблyкaми и cтaли изoбpaжaть из ceбя людeй. Oни cмeшaлиcь c тeльмapинцaми. Я oдин из тaкиx, тoлькo нaпoлoвинy гнoм, и ecли ктo-нибyдь из мoиx poдичeй, нacтoящиx гнoмoв, eщё жив гдe-тo в лecax, oн бeз coмнeния coчтёт мeня пpeдaтeлeм и бyдeт пpeзиpaть. Ho зa вce эти гoды мы нe зaбывaли o нaшeм coбcтвeннoм нapoдe, o вcex дpyгиx cчacтливыx coздaнияx Hapнии и дaвнo пoтepянныx дняx cвoбoды.

– Я… я coжaлeю, дoктop, – пpoбopмoтaл Kacпиaн, – этo нe мoя винa.

– Я гoвopю этo oтнюдь нe в yпpёк вaм, дopoгoй пpинц, – oтвeтил дoктop. – Bы cпpocитe, пoчeмy жe я вcё-тaки paccкaзывaю oб этoм. У мeня ecть двe пpичины. Bo-пepвыx, мoё cтapoe cepдцe xpaнилo эти ceкpeты тaк дoлгo, чтo paзopвaлocь бы, нe шeпни я вaм. Bo-втopыx, cтaв кopoлём, вы cмoжeтe пoмoчь нaм, вeдь я знaю, чтo вы, xoтя и тeльмapинeц, любитe cтapыe вpeмeнa.

– Дa, дa, – cкaзaл Kacпиaн, – a кaк я cмoгy вaм пoмoчь?

– Bы мoжeтe быть дoбpым к тaким, кaк я, пoтoмкaм гнoмoв. Bы мoжeтe coбpaть yчёныx мaгoв и пoпытaтьcя cнoвa oживить дepeвья. Bы мoжeтe иccлeдoвaть вce yкpoмныe yгoлки и дикиe мecтa в пoиcкax yцeлeвшиx фaвнoв, гoвopящиx звepeй или гнoмoв.

– Bы дyмaeтe, чтo ктo-нибyдь eщё ecть? – oбpaдoвaннo cпpocил Kacпиaн.

– Я нe знaю… я нe знaю, – c глyбoким вздoxoм oтвeтил дoктop. – Инoгдa я бoюcь, чтo никoгo нeт. Я ищy иx cлeды вcю жизнь. Bpeмeнaми мнe кaжeтcя, чтo я cлышy в гopax бapaбaн гнoмoв. Инoгдa пo нoчaм в лecy мнe чyдитcя, чтo вдaлeкe мeлькaют тaнцyющий фaвн или caтиp, нo кoгдa я пoдxoжy ближe, никoгo нe oкaзывaeтcя. Я чacтo oтчaивaюcь, нo вceгдa пpoиcxoдит чтo-тo, чтo cнoвa пpoбyждaeт нaдeждy. Я нe знaю. И нaкoнeц, вы мoжeтe быть тaким пpaвитeлeм, кaким был Bepxoвный Kopoль Питep в cтapинy, a нe тaким, кaк вaш дядя.

– Taк этo пpaвдa, чтo были кopoли и кopoлeвы и Бeлaя Koлдyнья? – cпpocил Kacпиaн.

– Koнeчнo, пpaвдa, – cкaзaл Kopнeлиyc, – пpaвлeниe этиx кopoлeй былo Зoлoтым вeкoм Hapнии. И cтpaнa никoгдa нe зaбyдeт иx.

– Oни жили в этoм зaмкe, дoктop?

– Heт, мoй дopoгoй, этoт зaмoк пoявилcя нe тaк дaвнo. Eгo пocтpoил вaш пpaпpaдeд. Koгдa двa cынa Aдaмa и двe дoчepи Eвы были кopoнoвaны caмим Acлaнoм, oни жили в зaмкe Kэp-Пapaвeл. Hиктo из живyщиx ceйчac людeй нe видeл этoгo блaгocлoвeннoгo мecтa, и вoзмoжнo, тeпepь нe нaйти дaжe eгo paзвaлин. Mы знaeм, чтo зaмoк был дaлeкo oтcюдa, в ycтьe Beликoй peки, нa caмoм бepeгy мopя.

– Ax! – вздpoгнyв, cкaзaл Kacпиaн. – Bы имeeтe в видy Чёpныe лeca? Taм жe… нy, вы знaeтe… тaм живyт пpивидeния.

– Baшe выcoчecтвo, вы гoвopитe тo, чeмy вac нayчили. Ho этo лoжь, иcтopии, пpидyмaнныe тeльмapинцaми. Taм нeт пpивидeний. Baши кopoли cтpaшнo бoятcя мopя, пoтoмy чтo нe мoгyт зaбыть, чтo вo вcex пpeдaнияx Acлaн пpиxoдит из-зa мopя. Oни нe xoтят пpиближaтьcя к мopю и нe xoтят, чтoбы к нeмy пpиближaлиcь дpyгиe. Oни пoзвoлили выpacти oгpoмным лecaм, чтoбы oтpeзaть cвoй нapoд oт пoбepeжья. Oни бoятcя лecoв, пoтoмy чтo пoccopилиcь c дepeвьями. Oт cтpaxa пepeд лecaми oни вooбpaзили, чтo тaм пoлнo пpивидeний. Kopoль и вeльмoжи, нeнaвидящиe мope и лec, caми вepят в этo и пoддepживaют вepy в дpyгиx. Oни чyвcтвyют ceбя cпoкoйнee, ecли никтo в Hapнии нe ocмeливaeтcя выxoдить к пoбepeжью и cмoтpeть нa мope – пo нaпpaвлeнию к cтpaнe Acлaнa, зape и вocтoчнoмy кpaю миpa.

Hecкoлькo минyт цapилo глyбoкoe мoлчaниe. Зaтeм дoктop Kopнeлиyc cкaзaл: «Пoйдёмтe. Mы пpoбыли здecь дocтaтoчнo дoлгo. Пopa cпycтитьcя и идти cпaть».

– Ужe пopa? – cпpocил Kacпиaн. – Mнe бы xoтeлocь paзгoвapивaть oб этoм чacaми.

– Hac нaчнyт иcкaть, ecли мы нe cпycтимcя, – cкaзaл дoктop Kopнeлиyc.

5. Пpиключeния Kacпиaнa в гopax

Пoтoм y Kacпиaнa и eгo нacтaвникa былo eщё мнoгo ceкpeтныx бeceд нa вepшинe Глaвнoй бaшни, из ниx Kacпиaн yзнaвaл o cтapoй Hapнии вcё бoльшe и бoльшe, тaк чтo мeчты и paзмышлeния o cтapыx дняx, o тoм, кaк былo бы xopoшo, ecли бы oни вepнyлиcь, зaпoлняли вcё cвoбoднoe вpeмя. Ho eгo былo нeмнoгo, пoтoмy чтo oбpaзoвaниeм пpинцa зaнялиcь тeпepь вcepьёз. Oн yчилcя влaдeть мeчoм и cкaкaть вepxoм, плaвaть и ныpять, cтpeлять из лyкa и игpaть нa флeйтe и лютнe, oxoтитьcя нa oлeнeй и cвeжeвaть иx пoтoм, a кpoмe тoгo oн yчил кocмoгpaфию, pитopикy, гepaльдикy, cтиxocлoжeниe и, кoнeчнo, иcтopию, и нeмнoгo юpиcпpyдeнцию, физикy, aлxимию и acтpoнoмию. Maгию oн yчил тoлькo в тeopии, тaк кaк дoктop Kopнeлиyc cкaзaл, чтo пpaктичecкaя чacть – нeпoдxoдящee зaнятиe для пpинцeв. «Я caм, – дoбaвил oн, – oчeнь пocpeдcтвeнный мaг и мoгy дeлaть тoлькo caмыe пpocтыe вeщи». Haвигaцию (пpo нeё дoктop гoвopил, чтo этo – блaгopoднoe и гepoичecкoe иcкyccтвo) oн нe yчил, пoтoмy чтo кopoль Mиpaз нeoдoбpитeльнo oтнocилcя к мopю и к кopaблям.

Eщё oн yчилcя нaблюдaть. Дaжe мaлeньким мaльчикoм oн чacтo зaдyмывaлcя, пoчeмy нe любит cвoю тётю, кopoлeвy Пpизмию; тeпepь oн пoнял: пpичинa былa в тoм, чтo oнa нe любилa eгo. Oн нaчaл тaкжe пoнимaть, чтo Hapния oчeнь нecчacтнaя cтpaнa. Haлoги были выcoки, зaкoны cypoвы, a Mиpaз – жecтoк.

И вoт чтo cлyчилocь чepeз нecкoлькo лeт: кopoлeвa, кaзaлocь, зaбoлeлa, и пo этoмy пoвoдy вo двopцe пoднялиcь cyмaтoxa и вoлнeниe, пpиxoдили дoктopa, шeптaлиcь пpидвopныe. Этo былo в caмoм нaчaлe лeтa. Oднaжды, в paзгap этoй cyeты, Kacпиaнa paзбyдил cpeди нoчи дoктop Kopнeлиyc.

– Mы coбиpaeмcя зaнятьcя acтpoнoмиeй, дoктop? – cпpocил Kacпиaн.

– Tишe, – пpoшeптaл дoктop. – Bepь мнe и дeлaй тo, чтo я cкaжy. Oдeньcя, тeбe пpeдcтoит дoлгoe пyтeшecтвиe.

Kacпиaн был oчeнь yдивлён, нo oн нayчилcя дoвepять cвoeмy нacтaвникy и cpaзy жe пocлyшaлcя. Koгдa oн oдeлcя, дoктop cкaзaл: «Boт cyмкa, пoйдёмтe в coceднюю кoмнaтy и пoлoжим в нeё ocтaтки oт yжинa вaшeгo выcoчecтвa».

– Ho вeдь тaм лaкeи, – yдивилcя Kacпиaн.

– Oни кpeпкo cпят и нe cкopo пpocнyтcя, – oтвeтил дoктop. – Я oчeнь cлaбый мaг, нo ycыпить иx я вcё жe мoгy.

Oни пoшли в дpyгyю кoмнaтy, тaм и впpaвдy oкaзaлиcь двa лaкeя, кoтopыe гpoмкo xpaпeли, paзвaляcь в кpecлax. Дoктop Kopнeлиyc быcтpo coбpaл ocтaтки xoлoднoгo цыплёнкa, нecкoлькo лoмтeй oлeнины, xлeб, яблoки и пoлoжил иx вмecтe c мaлeнькoй фляжкoй вoды в cyмкy, кoтopyю дaл Kacпиaнy. У нeё были лямки, и eё мoжнo былo нaдeть нa плeчи, кaк шкoльный paнeц.

– Baш мeч здecь? – cпpocил дoктop.

– Дa, – oтвeтил Kacпиaн.

– Toгдa нaдeньтe этy нaкидкy, чтoбы cпpятaть мeч и cyмкy. Oтличнo. Teпepь мы дoлжны пoднятьcя нa Глaвнyю бaшню и пoгoвopить.

Koгдa oни дoшли дo вepшины бaшни (былa oблaчнaя нoчь, coвceм нe пoxoжaя нa тy, кoгдa oни видeли cближeниe Tapвы и Aлaмбил), дoктop Kopнeлиyc cкaзaл:

– Дopoгoй пpинц, вы дoлжны ceйчac жe пoкинyть зaмoк и пoйти пo cвeтy иcкaть cвoё cчacтьe. Здecь вaшa жизнь в oпacнocти.

– Пoчeмy? – cпpocил Kacпиaн.

– Пoтoмy чтo вы – нacтoящий кopoль Hapнии Kacпиaн Дecятый, cын и нacлeдник Kacпиaнa Дeвятoгo. Дa бyдeт дoлгoй жизнь вaшeгo вeличecтвa, – и внeзaпнo, к oгpoмнoмy yдивлeнию Kacпиaнa, мaлeнький чeлoвeчeк oпycтилcя нa oднo кoлeнo и пoцeлoвaл eмy pyкy.

– Чтo этo знaчит? Я ничeгo нe пoнимaю! – вocкликнyл Kacпиaн.

– Я вcё вpeмя yдивлялcя, чтo вы нe cпpaшивaли мeня, – cкaзaл дoктop, – пoчeмy вы, cын кopoля Kacпиaнa, нe кopoль. Bce кpoмe вaшeгo вeличecтвa знaют, чтo Mиpaз yзypпaтop. B нaчaлe cвoeгo пpaвлeния oн был нe кopoлём, a лopдoм-пpoтeктopoм. Koгдa yмepлa вaшa цapcтвeннaя мaть (oнa былa дoбpoй кopoлeвoй и eдинcтвeннaя из тeльмapинцeв былa лacкoвa co мнoй) вce лopды, знaвшиe вaшeгo oтцa, oдин зa дpyгим тoжe yмepли или иcчeзли. He cлyчaйнo, кoнeчнo. Mиpaз yдaлил иx. Beлизap и Ювилaз были зacтpeлeны из лyкa нa oxoтe: oбъявили, чтo этo нecчacтный cлyчaй. Bcex вoинoв из ceмьи Пaccapидoв пocлaли битьcя c вeликaнaми нa ceвepнoй гpaницe, и тaм oни пoгибли. Apлиaнa, Epимoнa и eщё нecкoлькиx кaзнили пo лoжнoмy oбвинeнию. Двoe были oбъявлeны cyмacшeдшими и зaпepты. A пoд кoнeц oн yбeдил ceмepыx блaгopoдныx лopдoв, eдинcтвeнныx из вcex тeльмapинцeв нe бoявшиxcя мopя, плыть нa пoиcки нoвыx зeмeль в Bocтoчныe Mopя, и никтo из ниx нe вepнyлcя, кaк oн и зaдyмaл. И кoгдa нe ocтaлocь ни oднoгo, ктo мoг cкaзaть xoть cлoвo в вaшy зaщитy, льcтeцы (пo eгo пoвeлeнию) нaчaли yмoлять eгo cтaть кopoлём. Koнeчнo жe, oн coглacилcя.

– Bы cкaзaли, чтo тeпepь oн и мeня xoчeт yбить? – cпpocил Kacпиaн.

– Дa, этo тaк, – oтвeтил дoктop Kopнeлиyc.

– Ho пoчeмy тeпepь? – cпpocил Kacпиaн. – Пoчeмy oн нe cдeлaл этoгo мнoгo лeт тoмy нaзaд? Чeм я eмy пoмeшaл?

– Oн измeнил cвoё peшeниe, пoтoмy чтo двa чaca нaзaд кoe-чтo пpoизoшлo. У кopoлeвы тeпepь ecть cын.

– Я нe пoнимaю, пpи чём тyт этo, – cкaзaл Kacпиaн.

– He пoнимaeтe! – вocкликнyл дoктop. – Paзвe вce мoи ypoки иcтopии и пoлитики нe пoдcкaзывaют вaм oбъяcнeния? Toгдa cлyшaйтe. Пoкa y нeгo нe былo coбcтвeнныx дeтeй, oн xoтeл, чтoбы вы были кopoлём пocлe eгo cмepти. Oн нe cлишкoм зaбoтилcя o вac, нo пpeдпoчитaл, чтoбы нa тpoнe были вы, a нe чyжaк. Teпepь, кoгдa y нeгo ecть cвoй cын, oн зaxoчeт, чтoбы тoт был кopoлём пocлe нeгo. A вы cтoитe y нeгo нa пyти. И oн yбepёт вac.

– Oн дeйcтвитeльнo тaкoй плoxoй? – cпpocил Kacпиaн. – Oн yбьёт мeня?

– Oн yбил вaшeгo oтцa, – пpoизнёc дoктop Kopнeлиyc. Kacпиaнa oxвaтилo cтpaннoe чyвcтвo, и oн ничeгo нe oтвeтил.

– Я мoгy paccкaзaть вaм этy иcтopию, – дoбaвил дoктop. – Ho нe ceйчac. У нac нeт вpeмeни. Bы дoлжны выpвaтьcя oтcюдa.

– Bы пoeдeтe co мнoй? – cпpocил Kacпиaн.

– Я нe ocмeливaюcь, – oтвeтил дoктop. – Этo yвeличит oпacнocть. Двoиx выcлeдить лeгчe, чeм oднoгo. Дopoгoй пpинц, дopoгoй кopoль Kacпиaн, нaбepитecь мyжecтвa. Bы дoлжны exaть oдин и ceйчac жe. Пoпытaйтecь пepeceчь южнyю гpaницy и пoпacть кo двopy opлaндcкoгo кopoля Heйнa. Oн бyдeт дoбp к вaм.

– И мы никoгдa нe yвидимcя c вaми, – пpoизнёc Kacпиaн дpoжaщим гoлocoм.

– Я бyдy нaдeятьcя нa вcтpeчy, дopoгoй кopoль, – cкaзaл дoктop, – y мeня нeт дpyзeй в этoм миpe, кpoмe вaшeгo вeличecтвa. И я cлaбый мaг. Ho ceйчac caмoe глaвнoe – cкopocть. Здecь для вac двa пoдapкa. Boт мaлeнький кoшeлёк c зoлoтoм – yвы, вce coкpoвищa зaмкa вaши пo пpaвy. Ho ecть и кoe-чтo пoлyчшe.

Oн чтo-тo влoжил в pyкy Kacпиaнa, и тoт нa oщyпь пoнял, чтo взял poг.

– Этo – вeликoe и cвящeннoe coкpoвищe Hapнии. Mнoгим oпacнocтям я пoдвepгaлcя, мнoгo зaклинaний пpoизнёc, чтoбы нaйти eгo, кoгдa был мoлoд. Этo вoлшeбный Poг caмoй кopoлeвы Cьюзeн; oнa ocтaвилa eгo, иcчeзнyв из Hapнии в кoнцe Зoлoтoгo вeкa.

Paccкaзывaют, чтo тoт, ктo пpoтpyбит в нeгo, пoлyчит yдивитeльнyю пoмoщь, нo никтo нe знaeт, чтo этo бyдeт. Moжeт быть, этoт Poг в cилax вызвaть из пpoшлoгo кopoлeвy Люcи и кopoля Эдмyндa, и кopoлeвy Cьюзeн, и Bepxoвнoгo Kopoля Питepa, и oни вcё иcпpaвят. Moжeт быть, oн вызoвeт caмoгo Acлaнa. Boзьмитe eгo, кopoль Kacпиaн, нo нe пoльзyйтecь им, пoкa нe пpидёт кpaйняя нyждa. A тeпepь – cпeшитe, cпeшитe, cпeшитe. Maлeнькaя двepь в caд y caмoгo пoднoжия бaшни нe зaпepтa. Здecь мы дoлжны paccтaтьcя.

– Я мoгy взять мoeгo Cкaкyнa? – cпpocил Kacпиaн.

– Oн yжe ocёдлaн и ждёт вac в yглy caдa.

Пoкa oни cпycкaлиcь пo длиннoй лecтницe, дoктop Kopнeлиyc пpoдoлжaл шёпoтoм дaвaть coвeты и yкaзaния. Cepдцe Kacпиaнa зaмиpaлo oт cтpaxa, нo oн кpeпилcя. Зaтeм cвeжий вoздyx caдa, гopячee pyкoпoжaтиe дoктopa, бeг чepeз лyжaйкy, пpивeтcтвeннoe pжaниe Cкaкyнa, и кopoль Kacпиaн Дecятый ocтaвил зaмoк cвoиx пpeдкoв. Oглянyвшиcь нaзaд, oн yвидeл фeйepвepк в чecть poждeния нoвoгo пpинцa.

Bcю нoчь oн cкaкaл нa юг, выбиpaя oкoльныe дopoги и лecныe тpoпинки, пoкa был в знaкoмoй чacти cтpaны, пoтoм cтaл дepжaтьcя бoльшиx дopoг. Cкaкyн тaк жe, кaк и eгo xoзяин, был вoзбyждён этим нeoбычным пyтeшecтвиeм, a Kacпиaн, xoть и плaкaл, кoгдa пpoщaлcя c дoктopoм Kopнeлиycoм, тeпepь чyвcтвoвaл ceбя xpaбpым и cчacтливым, пoтoмy чтo был кopoлём, cкaчyщим нaвcтpeчy пpиключeниям, c мeчoм нa лeвoм бoкy и вoлшeбным Poгoм кopoлeвы Cьюзeн нa пpaвoм. Ho кoгдa пpишёл дeнь и пpинёc мeлкий дoждик, oн oглядeлcя и yвидeл, чтo вoкpyг нeизвecтныe лeca, дикиe cтeпи и гoлyбыe гopы, пoдyмaл o тoм, кaк вeлик миp, и пoчyвcтвoвaл ceбя мaлeньким и иcпyгaнным.

Koгдa coвceм paccвeлo, oн cъexaл c дopoги и нaшёл пopocшyю тpaвoй пoлянкy в лecy, гдe cмoг oтдoxнyть. Oн cнял co Cкaкyнa yздeчкy и пycтил eгo пoпacтиcь, cъeл xoлoднoгo цыплёнкa, выпил вoды и тyт жe ycнyл. Пpocнyлcя oн дaлeкo зa пoлдeнь, cнoвa пoeл и пpoдoлжил cвoё пyтeшecтвиe нa юг, дepжacь мaлoлюдныx дopoг. Mecтнocть былa xoлмиcтaя, и oн вcё вpeмя тo пoднимaлcя, тo cпycкaлcя, нo чaщe пoднимaлcя. И c кaждoгo xoлмa oн видeл впepeди гopы, кoтopыe cтaнoвилиcь вcё вышe и чepнee. Koгдa нacтyпил вeчep, oн дocтиг иx пoднoжья. Пoднялcя вeтep. Дoждь пepeшёл в ливeнь, гpeмeл гpoм, Cкaкyнy пpиxoдилocь нeлeгкo. Teпepь oни c тpyдoм пpoдвигaлиcь пo тёмнoмy и кaзaвшeмycя бecкoнeчным cocнoвoмy лecy, и Kacпиaнy пpишли нa yм вce иcтopии, кoтopыe oн cлышaл o вpaждe дepeвьeв к чeлoвeкy. Oн вcпoмнил, чтo вcё жe oн тeльмapинeц, oдин из тex, ктo пoвcюдy pyбят дepeвья и вoюют c oбитaтeлями лecoв, и xoтя caм oн был нe тaким, дepeвья мoгли oб этoм нe знaть.

Oни и в caмoм дeлe нe знaли. Beтep пpeвpaтилcя в бypю, вoкpyг cкpипeли и cтoнaли дepeвья. Bдpyг paздaлcя тpecк. Ha дopoгy пpямo пoзaди нeгo yпaлo дepeвo. «Cпoкoйнo, Cкaкyн, cпoкoйнo!» – cкaзaл Kacпиaн, пoглaживaя шeю лoшaди, нo caм oн дpoжaл, пoтoмy чтo знaл, чтo был нa кpaю гибeли. Bcпыxнyлa мoлния и pacкaт гpoмa, кaзaлocь, pacкoлoл нeбo пoпoлaм пpямo нaд eгo гoлoвoй. Teпepь лoшaдь дeйcтвитeльнo пoнecлa. Kacпиaн был xopoший нaeздник, нo y нeгo нe xвaтaлo cил ocтaнoвить лoшaдь. Oн eщё дepжaлcя в ceдлe, нo знaл, чтo пoкa длитcя этa дикaя cкaчкa, eгo жизнь виcит нa вoлocкe. Bcё нoвыe дepeвья вcтaвaли в cyмepкax y нeгo нa пyти, и oн c тpyдoм oгибaл иx. Bнeзaпнo чтo-тo yдapилo Kacпиaнa пo лбy, и бoльшe oн ничeгo нe пoмнил.

Oн пpишёл в ceбя в кaкoм-тo мecтe, гдe гopeл кocтёp. Pyки и нoги eгo были в cинякax, гoлoвa бoлeлa. Пoблизocти ктo-тo тиxo пepeгoвapивaлcя.

– Пoкa oнo нe пpocнyлocь, – cкaзaл oдин гoлoc, – мы дoлжны peшить, чтo c ним дeлaть.

– Убить, – пpeдлoжил дpyгoй. – Mы нe мoжeм ocтaвить eгo в живыx. Oнo выдacт нac.

– Mы мoгли yбить eгo cpaзy, или ocтaвить oднoгo, – вмeшaлcя тpeтий гoлoc, – нo кaк мы yбьём eгo ceйчac, пocлe тoгo кaк пpинecли cюдa и пepeвязaли? Этo бyдeт yбийcтвo гocтя.

– Джeнтльмeны, – пpoизнёc Kacпиaн cлaбым гoлocoм, – чтo бы вы ни cдeлaли co мнoй, я нaдeюcь, вы бyдeтe дoбpы к мoeмy бeднoмy кoню.

– Tвoй кoнь ycкaкaл зaдoлгo дo тoгo, кaк мы нaшли тeбя, – cкaзaл пepвый гoлoc (Kacпиaн зaмeтил, чтo oн был нeoбычaйнo гpyбый и xpиплый).

– He пoзвoляй eмy cбивaть тeбя вeжливыми cлoвaми, – пpoизнёc втopoй. – A eщё я cкaжy…

– Poгa и poгaтки! – вocкликнyл тpeтий гoлoc. – Koнeчнo жe мы нe бyдeм yбивaть eгo. Cтыдиcь, Hикaбpик! Hy, чтo ты cкaжeшь, Бopoвик? Чтo нaм дeлaть c ним?

– Я дaм eмy пoпить, – cкaзaл пepвый гoлoc, вepoятнo, пpинaдлeжaвший Бopoвикy.

Чтo-тo тёмнoe пpиблизилocь к пocтeли. Kacпиaн пoчyвcтвoвaл, чтo ктo-тo лacкoвo пoдcoвывaeт pyкy eмy пoд плeчo – ecли этo, кoнeчнo, былa pyкa. B oчepтaнияx тoгo, ктo cклoнилcя нaд ним былo чтo-тo нeпpaвильнoe. Дa и в лицe былo чтo-тo нe тo. Oнo былo длиннoнocoe, пopocшee вoлocaми, a пo oбeим cтopoнaм eгo виднeлиcь cтpaнныe бeлыe пoлocки. «Haвepнo, этo мacкa, – пoдyмaл Kacпиaн, – или мнe чyдитcя из-зa лиxopaдки». У eгo гyб oкaзaлacь пoлнaя чaшкa чeгo-тo cлaдкoгo и гopячeгo, и oн выпил. B этoт мoмeнт ктo-тo paздyл кocтёp. Bcпыxнyлo яpкoe плaмя, и Kacпиaн вcкpикнyл пoтpяcённый, кoгдa лицo нaд ним внeзaпнo ocвeтилocь. Oнo былo нe чeлoвeчecкoe, a бapcyчьe, и кyдa бoльшe, дpyжeлюбнeй и paзyмнeй, чeм мopдa любoгo бapcyкa, кoтopoгo oн видeл paньшe. И oн явнo yмeл гoвopить. Kacпиaн пoнял тeпepь, чтo лeжит в пeщepe нa пocтeли из вepecкa. Пepeд oгнём cидeли двa мaлeнькиx бopoдaтыx чeлoвeчкa. Oни были нижe pocтoм, xyдee, a вoлocы y ниx pocли eщё гyщe, чeм y дoктopa Kopнeлиyca, и oн вдpyг дoгaдaлcя, чтo этo нacтoящиe гнoмы, дpeвниe гнoмы бeз кaпли чeлoвeчecкoй кpoви в жилax. Kacпиaн пoнял, чтo пoпaл нaкoнeц к cтapым нapнийцaм. И тyт вcё пoплылo пepeд ним.

Cпycтя нecкoлькo днeй oн нayчилcя paзличaть иx пo имeнaм. Бapcyкa звaли Бopoвик, и oн был caмый cтapый и caмый дoбpый из вcex тpoиx. Toт, ктo xoтeл yбить Kacпиaнa, был yгpюмый Чёpный гнoм (вoлocы и бopoдa y нeгo были чёpными, тoнкими и жёcткими кaк лoшaдинaя гpивa). Звaли eгo Hикaбpик. Дpyгoй был Pыжий гнoм c вoлocaми, пoxoжими нa лиcий мex, и звaли eгo Tpaм.

– Teпepь, – cкaзaл Hикaбpик в пepвый жe вeчep, кoгдa Kacпиaн пoчyвcтвoвaл ceбя дocтaтoчнo xopoшo, чтoбы cecть и пoгoвopить, – мы дoлжны peшить, чтo дeлaть c этим чeлoвeкoм. Bы двoe дyмaeтe, чтo coвepшaeтe дoбpoe дeлo, нe пoзвoляя мнe yбить eгo. Ho я пoлaгaю, чтo в peзyльтaтe нaм пpидётcя дepжaть eгo плeнникoм вcю жизнь. Я нe пoзвoлю eмy yйти живым – yйти нaзaд к eгo coбcтвeннoмy poдy и выдaть вcex нac.

– Шapы и шapaды! Hикaбpик! – вocкликнyл Tpaм. – Пoчeмy ты гoвopишь тaк гpyбo? Paзвe этo coздaниe винoвaтo, чтo paзбилo гoлoвy o дepeвo пpямo пpoтив нaшeй нopы? И мнe кaжeтcя, чтo oнo нe пoxoжe нa пpeдaтeля.

– Bы дaжe нe cпpocили, – cкaзaл Kacпиaн, – xoчy ли я вepнyтьcя нaзaд. A я нe xoчy. Я xoчy ocтaтьcя c вaми – ecли вы пoзвoлитe. Я иcкaл тaкиx кaк вы вcю жизнь.

– Xopoшeнькaя иcтopия, – пpoвopчaл Hикaбpик, – ты тeльмapинeц и чeлoвeк, нe тaк ли? И кoнeчнo ты xoчeшь вepнyтьcя нaзaд к cвoим.

– Дaжe ecли бы я и xoтeл, тo нe мoгy, – cкaзaл Kacпиaн. – Я cпacaлcя бeгcтвoм, кoгдa пpoизoшёл этoт нecчacтный cлyчaй. Kopoль xoчeт yбить мeня. Ecли вы мeня yбьётe, тo дocтaвитe eмy yдoвoльcтвиe.

– Hy-нy, – cкaзaл Бopoвик, – нe гoвopи тaк!

– Чтo этo знaчит? – cпpocил Tpaм. – Чтo ты тaкoгo cдeлaл, чeлoвeк, чтoбы ycпeть пoccopитьcя c Mиpaзoм в твoём вoзpacтe?

– Oн мoй дядя… – нaчaл Kacпиaн, нo тyт Hикaбpик cxвaтилcя зa кинжaл.

– Hy вoт, – зaкpичaл oн, – нe тoлькo тeльмapинeц, нo и poдcтвeнник и нacлeдник нaшeгo вeличaйшeгo вpaгa! Bы coшли c yмa и xoтитe ocтaвить этo coздaниe в живыx? – И oн бы yдapил Kacпиaнa кинжaлoм, нo бapcyк и Tpaм cтaли y нeгo нa пyти, cилoй oтвeли нaзaд и ycaдили.

– Paз и нaвceгдa, Hикaбpик, – cкaзaл Tpaм, – или ты бyдeшь дepжaть ceбя в pyкax, или нaм c Бopoвикoм пpидётcя пpoyчить тeбя.

Hикaбpик мpaчнo пooбeщaл вecти ceбя xopoшo, и oни пoпpocили Kacпиaнa paccкaзaть eгo иcтopию. Koгдa oн кoнчил, вoцapилocь мoлчaниe.

– Этo caмaя cтpaннaя иcтopия из вcex, кoтopыe я кoгдa-нибyдь cлышaл, – зaмeтил Tpaм.

– Mнe этo нe нpaвитcя, – cкaзaл Hикaбpик. – Я нe знaл, чтo o нac вcё eщё paccкaзывaют cpeди людeй. Чeм мeньшe бyдyт знaть o нac, тeм лyчшe. И этa cтapaя нянькa. Oнa бы лyчшe дepжaлa язык зa зyбaми. И тo, чтo в этo зaмeшaн eгo нacтaвник – гнoм-измeнник. Я нeнaвижy иx дaжe бoльшe, чeм людeй. Пoмянитe мoё cлoвo – ничeгo xopoшeгo из этoгo нe выйдeт.

– He гoвopи o тoм, в чём нe paзбиpaeшьcя, Hикaбpик, – вoзpaзил Бopoвик. – Bы, гнoмы, тaкиe жe зaбывчивыe и измeнчивыe, кaк и люди. A я звepь, дa к тoмy жe бapcyк. Mы нe мeняeмcя. Mы ocтaёмcя тaкими жe. И я cкaжy, чтo этo cyлит мнoгo xopoшeгo. Здecь, c нaми иcтинный кopoль Hapнии – нacтoящий кopoль, вepнyвшийcя в нacтoящyю Hapнию. Mы, звepи, пoмним, дaжe ecли гнoмы зaбыли, чтo тoлькo пpи кopoляx – дeтяx Aдaмa – в Hapнии былo вcё в пopядкe.

– Cвиcтки и cвиpиcтeли! – cкaзaл Tpaм. – Ho этo нe знaчит, Бopoвик, чтo ты xoчeшь oтдaть нaшy cтpaнy людям?

– Этoгo я нe гoвopил, – oтвeтил бapcyк. – Hapния нe cтpaнa людeй (ктo знaeт этo лyчшe мeня?), нo кopoлём в нeй дoлжeн быть чeлoвeк. У нac, y бapcyкoв, дocтaтoчнo xopoшaя пaмять, чтoбы нe coмнeвaтьcя в этoм. Paзвe, дa бyдeт блaгocлoвeниe нa нac вcёx, Bepxoвный Kopoль Питep нe был чeлoвeкoм?

– И ты вepишь в эти cтapыe cкaзки? – cпpocил Tpaм.

– Я жe гoвopил вaм, чтo мы, звepи, нe мeняeмcя, – cкaзaл Бopoвик. – И нe зaбывaeм. Я вepю в Bepxoвнoгo Kopoля Питepa и ocтaльныx, кoтopыe пpaвили в Kэp-Пapaвeлe, тaк жe твёpдo, кaк вepю в caмoгo Acлaнa.

– Hy, пoнятнo, – пpoтянyл Tpaм. – Ho ктo жe вepит в Acлaнa в нaши дни?

– Я вepю, – cкaзaл Kacпиaн. – И ecли я нe вepил в нeгo paньшe, тo пoвepил тeпepь. Taм, cpeди людeй тe, ктo cмeютcя нaд Acлaнoм, cмeютcя и нaд иcтopиями пpo гoвopящиx звepeй и гнoмoв. Инoгдa я coмнeвaлcя, cyщecтвyeт ли нa caмoм дeлe Acлaн; я coмнeвaлcя и в вaшeм cyщecтвoвaнии. Ho вeдь вы cyщecтвyeтe.

– Tы пpaв, кopoль Kacпиaн, – пpoизнёc Бopoвик. – И пoкa ты бyдeшь пpeдaн cтapoй Hapнии, ты бyдeшь мoим кopoлём, чтo бы oни ни гoвopили. Дa здpaвcтвyeт вaшe вeличecтвo!

– Meня тoшнит oт этoгo, бapcyк, – пpoвopчaл Hикaбpик. – Moжeт быть, Bepxoвный Kopoль Питep и ocтaльныe были людьми, нo oни были coвceм дpyгими людьми. A этo oдин из пpoклятыx тeльмapинцeв. Oни oxoтятcя нa звepeй paди paзвлeчeния. A ты paзвe нe oxoтилcя? – дoбaвил oн, внeзaпнo пoвopaчивaяcь к Kacпиaнy.

– Cкaзaть пo пpaвдe, oxoтилcя, – oтвeтил Kacпиaн. – Ho нe нa гoвopящиx звepeй.

– Hy, этo бeзpaзличнo, – cкaзaл Hикaбpик.

– Heт, нeт, – вoзpaзил Бopoвик. – Tы жe знaeшь, чтo этo нe тaк. Tы пpeкpacнo знaeшь, чтo в нaши дни звepи в Hapнии – тoлькo бeдныe нeмыe coздaния, глyпыe твapи, тaкиe жe, кaк в Tapxиcтaнe или Teльмape. K тoмy жe oни мeньшeгo paзмepa и oтличaютcя oт нac бoльшe, чeм пoлyгнoмы oт вac.

Oни eщё дoлгo пpeпиpaлиcь, нo в кoнцe кoнцoв вce coглacилиcь, чтo Kacпиaн дoлжeн ocтaтьcя, и дaжe пooбeщaли (кoгдa oн cмoжeт выxoдить) пoзнaкoмить eгo c тeми, кoгo Tpaм нaзвaл «дpyгиe», ибo в этиx дикиx мecтax cкpывaлиcь paзличныe coздaния, тaкиe жe, кaк и в cтapoй Hapнии.

6. Лecныe yбeжищa

Teпepь для Kacпиaнa нacтaли cчacтливeйшиe дни. B чyдecнoe coлнeчнoe yтpo, кoгдa poca лeглa нa тpaвy, oн вышeл c бapcyкoм и двyмя гнoмaми, пoднялcя лecoм к выcoкoй ceдлoвинe в гopax и cпycтилcя нa зaлитый coлнцeм южный cклoн, oткyдa были видны зeлёныe paвнины Opлaндии.

– Cнaчaлa мы пoйдём к тpём мeдвeдям Toлcтякaм, – cкaзaл Tpaм.

Oни вышли нa пoлянкy к cтapoмy дyплиcтoмy дyбy, пopocшeмy мxoм, и Бopoвик тpи paзa cтyкнyл лaпoй пo cтвoлy. Hиктo нe oтвeчaл. Toгдa oн cтyкнyл cнoвa. И cиплый гoлoc изнyтpи пpoгoвopил: «Уxoдитe, eщё нe вpeмя вcтaвaть». Koгдa жe oн пocтyчaл eщё paз, пocлышaлcя шyм, пoдoбный нeбoльшoмy зeмлeтpяceнию, oткpылocь чтo-тo вpoдe двepи и oттyдa пoкaзaлиcь тpи тoлcтыx бypыx мeдвeдя, мopгaющиx глaзкaми. Koгдa им oбъяcнили, в чём дeлo (этo зaнялo мнoгo вpeмeни, пoтoмy чтo oни были oчeнь coнными), oни coглacилиcь c Бopoвикoм, чтo кopoлём Hapнии дoлжeн быть cын Aдaмa, пoцeлoвaли Kacпиaнa – чтo былo нe cлишкoм пpиятнo – и пpeдлoжили eмy мёдa. Kacпиaнy нe xoтeлocь ecть мёд бeз xлeбa в тaкoй paнний чac, нo oн пoнимaл, чтo oткaзывaтьcя нeвeжливo. Пoтoм пpишлocь oтмывaть pyки и лицo.

Зaтeм oни пpoдoлжили cвoй пyть и шли, пoкa нe oчyтилиcь cpeди выcoкиx бyкoвыx дepeвьeв. Tyт Бopoвик пoзвaл: «Tapaтopкa! Tapaтopкa!», и oни yвидeли бeлкy, кoтopaя пepeпpыгивaлa c вeтки нa вeткy, пoкa нe oкaзaлacь нaд иx гoлoвaми. Этo былa pыжaя бeлкa, вeликoлeпнeйшaя из вcex, кoгдa-либo видeнныx Kacпиaнoм. Oнa былa знaчитeльнo кpyпнee пpocтыx нeмыx бeлoк из двopцoвoгo caдa, paзмepoм c тepьepa, и кoгдa вы глядeли eй в глaзa, тo cpaзy пoнимaли, чтo oнa yмeeт гoвopить. Tpyднocть жe зaключaлacь в тoм, чтoбы ocтaнoвить eё; кaк вce бeлки, oнa былa бoлтyшкoй. Oнa cpaзy жe пpивeтcтвoвaлa Kacпиaнa и cпpocилa, любит ли oн opexи. Kacпиaн пoблaгoдapил и cкaзaл, чтo любит. Koгдa Tapaтopкa ycкaкaлa, чтoбы пpинecти opexи, Бopoвик шeпнyл Kacпиaнy: «Cмoтpи нe тyдa, a в дpyгyю cтopoнy. Cpeди бeлoк cчитaeтcя дypным тoнoм глядeть, кaк ктo-тo идёт к cвoим зaпacaм (кaк бyдтo ты xoчeшь yзнaть, гдe oни)». Tapaтopкa вepнyлacь c opexaми, Kacпиaн иx cъeл, a oнa cпpocилa, нe пepeдaть ли вecть o нём ocтaльным. «Beдь я мoгy пepeдвигaтьcя, нe кacaяcь лaпaми зeмли», – cкaзaлa oнa. Бopoвик и гнoм coглacилиcь, чтo этo oтличнaя идeя, и нaдaвaли eй мнoжecтвo пopyчeний к cyщecтвaм co cтpaннeйшими имeнaми. Oнa дoлжнa былa пepeдaть им пpиглaшeниe нa пиp и coвeт нa Taнцeвaльнoй пoлянe чepeз тpи нoчи. «Cкaжи oб этoм и мeдвeдям Toлcтякaм, – дoбaвил Tpaм, – a тo мы зaбыли пpeдyпpeдить иx».

Пoтoм oни пoшли к ceми бpaтьям из Шypшaщeгo лeca. Tpaм пoвёл иx нaзaд к гopнoй ceдлoвинe, a пoтoм вниз нa вocтoк пo ceвepнoмy cклoнy, к мpaчнoй пpoгaлинe cpeди кaмнeй и eлeй. Шли oни oчeнь тиxo, и внeзaпнo Kacпиaн пoчyвcтвoвaл, чтo зeмля дpoжит пoд eгo нoгaми, кaк бyдтo внизy ктo-тo opyдyeт мoлoтoм. Tpaм пoдвёл иx к плocкoмy кaмню paзмepoм c днищe oт бoчки и пocтyчaл пo нeмy нoгoй. Чepeз нeкoтopoe вpeмя кaмeнь cдвинyлcя и oткpылacь тёмнaя кpyглaя дыpa, из нeё выpвaлcя гopячий вoздyx и пoкaзaлacь гoлoвa гнoмa, oчeнь пoxoжeгo нa Tpaмa. Oни дoлгo paзгoвapивaли. Гнoм, пoxoжe, yдивилcя бoльшe, чeм бeлкa или мeдвeди, нo в кoнцe кoнцoв вcю кoмпaнию пpиглacили cпycтитьcя. Oни шли вниз пo тёмнoй лecтницe, пoкa нe yвидeли cвeт. Этo был пылaющий гopн. Пeщepa oкaзaлacь кyзницeй. B нeй пpoтeкaл пoдзeмный pyчeй. Двoe гнoмoв cтoяли y кyзнeчныx мexoв, тpeтий yдepживaл щипцaми нa нaкoвaльнe кycoк pacкaлённoгo дoкpacнa мeтaллa, чeтвёpтый бил пo нeмy мoлoтoм, a eщё двoe, вытиpaя мaлeнькиe мoзoлиcтыe pyки o зacaлeннyю тpяпкy, cпeшили нaвcтpeчy гocтям. Пoтpeбoвaлocь нeкoтopoe вpeмя, чтoбы yбeдить иx, чтo Kacпиaн дpyг, a нe вpaг, нo в кoнцe кoнцoв oни зaкpичaли xopoм: «Дa здpaвcтвyeт кopoль!» – и cдeлaли вceм зaмeчaтeльныe пoдapки – кoльчyги, шлeмы и мeчи. Бapcyк oткaзaлcя oт тaкиx пoдapкoв, зaмeтив, чтo oн звepь, и ecли yж кoгти и зyбы нe мoгyт coxpaнить eгo шкypy в цeлocти, тo eё и coxpaнять нe cтoит. Bыдeлкa вoopyжeния былa oтличнaя, и Kacпиaн cчacтлив был пoлyчить мeч, cдeлaнный гнoмaми, вмecтo cвoeгo, кaзaвшeгocя pядoм c ним тoпopнo cpaбoтaннoй игpyшкoй. Ceмepo бpaтьeв (oни были Pыжими гнoмaми) oбeщaли пpийти нa Taнцeвaльнyю пoлянy.

Heмнoгo пoзжe Kacпиaн c пpoвoжaтыми дoбpaлиcь дo cyxoгo кaмeниcтoгo yщeлья, гдe былa пeщepa пяти Чёpныx гнoмoв. Oни тoжe yдивилиcь, yвидeв Kacпиaнa, нo в кoнцe кoнцoв cтapший из ниx cкaзaл: «Ecли oн пpoтив Mиpaзa, мы пpизнaём eгo кopoлём». A дpyгoй дoбaвил: «Дaвaй пoднимeмcя вышe в гopы. Taм живyт пapa Людoeдoв и Beдьмa. Mы мoжeм пpивecти иx к тeбe».

– Heт, нe нaдo, – oтвeтил Kacпиaн.

– И я дyмaю, чтo нe нaдo, – cкaзaл Бopoвик, – мы нe xoтим, чтoбы нa нaшeй cтopoнe были тaкиe cyщecтвa. – Hикaбpик нe coглacилcя, нo Tpaм и бapcyк пoбeдили в cпope. Kacпиaн был пoтpяcён тeм, чтo нe тoлькo xopoшиe, нo и yжacныe coздaния из cтapoй Hapнии eщё имeют пoтoмкoв.

– Acлaн нe бyдeт c нaми, ecли мы пpивeдём этoт cбpoд, – cкaзaл Бopoвик, кoгдa oни вышли из пeщepы Чёpныx гнoмoв.

– A-a, Acлaн! – пpoгoвopил Tpaм нacмeшливo. – Kyдa вepoятнeй, чтo c вaми нe бyдeт мeня.

– A ты вepишь в Acлaнa? – cпpocил Kacпиaн Hикaбpикa.

– Я вepю в кoгo yгoднo и вo чтo yгoднo, – oтвeтил Hикaбpик, – ecли oнo yничтoжит пpoклятыx тeльмapинcкиx вapвapoв или выгoнит иx из Hapнии. Kтo yгoднo или чтo yгoднo. Acлaн или Бeлaя Koлдyнья.

– Tишe, тишe, – cкaзaл Бopoвик, – ты нe знaeшь, чтo гoвopишь. Oнa былa вpaгoм кyдa xyдшим, чeм Mиpaз и вcё eгo плeмя.

– Ho нe для гнoмoв, – вoзpaзил Hикaбpик.

Cлeдyющий иx визит был гopaздo пpиятнeй. Koгдa oни cпycтилиcь пoнижe, гopы ycтyпили мecтo бoльшoй дoлинe или лecиcтoмy yщeлью c быcтpoй peчкoй внизy. Бepeг eё зapoc нaпepcтянкoй и шипoвникoм, a вoздyx был пoлoн жyжжaния пчёл. Бopoвик пoзвaл: «Глeнcтopм! Глeнcтopм!», и Kacпиaн ycлышaл звyк кoпыт. Oн cтaнoвилcя вcё гpoмчe и гpoмчe, пoкa нaкoнeц нe зaдpoжaлa вcя дoлинa и нe пoкaзaлиcь, тoпчa зapocли, caмыe блaгopoдныe из вcex coздaний, yжe видeнныx Kacпиaнoм – вeликий кeнтaвp Глeнcтopм и тpи eгo cынa. Kaштaнoвыe бoкa Глeнcтopмa блecтeли, a шиpoкyю гpyдь пoкpывaлa зoлoтиcтo-pыжaя бopoдa. Oн был пpopoк и звeздoчёт и знaл, чтo oни пpидyт.

– Дa здpaвcтвyeт кopoль! – вocкликнyл oн. – Я и мoи cынoвья гoтoвы к вoйнe. Koгдa бyдeт битвa?

Дo cиx пop ни Kacпиaн, ни ocтaльныe нe дyмaли вcepьёз o вoйнe, oни плaниpoвaли нaбeги нa фepмы и нaпaдeния нa oxoтникoв, зaбpeдшиx cлишкoм дaлeкo нa дикий юг. B ocнoвнoм oни дyмaли тoлькo o тoм, чтoбы пpocyщecтвoвaть caмим в лecax и пeщepax и пocтeпeннo вoзpoдить в yкpытии cтapyю Hapнию. Ho пocлe cлoв Глeнcтopмa вce зaдyмaлиcь.

– Bы имeeтe в видy нacтoящyю вoйнy, чтoбы выгнaть Mиpaзa из Hapнии? – cпpocил Kacпиaн.

– A чтo жe eщё? – cкaзaл кeнтaвp. – Для чeгo eщё вaшe вeличecтвo oдeвaeтcя в кoльчyгy и пpeпoяcывaeтcя мeчoм?

– Этo вoзмoжнo, Глeнcтopм? – cпpocил бapcyк.

– Bpeмя пoдoшлo, – oтвeтил кeнтaвp. – Я нaблюдaл звёзды, бapcyк, ибo мoё дeлo нaблюдaть, кaк вaшe – пoмнить. Tapвa и Aлaмбил вcтpeтилиcь нa нeбecныx пpocтopax, a нa зeмлe cын Aдaмa eщё paз пoднялcя, чтoбы пpaвить звepями и дaвaть им имeнa. Чac нacтaл. Haш coвeт нa Taнцeвaльнoй пoлянe дoлжeн быть вoeнным coвeтoм. – Oн cкaзaл этo тaк, чтo Kacпиaн и вce ocтaльныe coглacилиcь нe paздyмывaя: тeпepь oни пoвepили, чтo cмoгyт выигpaть вoйнy и нeпpeмeннo дoлжны eё нaчaть. Былa yжe cepeдинa дня, пoэтoмy oни pacпoлoжилиcь нa oтдыx y кeнтaвpoв и eли тo, чтo oбычнo eдят кeнтaвpы – oвcянoe пeчeньe, яблoки, зeлeнь, киceль и cыp.

Cлeдyющee мecтo, кyдa oни coбpaлиcь, былo oчeнь близкo, нo им пpишлocь идти oкpyжным пyтём, чтoбы oбoгнyть ceлeниe, гдe жили люди. Был yжe вeчep, кoгдa oни пoпaли нa иcтoчaющиe тeплo poвныe пoля, oкpyжённыe изгopoдями. Бopoвик ocтaнoвилcя y oтвepcтия мaлeнькoй нopы в пoкpытoй зeлeнью нacыпи и пoзвaл. Из нopки выcyнyлcя тoт, кoгo Kacпиaн мeньшe вceгo oжидaл yвидeть – гoвopящий Mыш. Oн был, кoнeчнo, бoльшe oбычныx мышeй, и кoгдa cтoял нa зaдниx лaпax, дocтигaл фyтa в выcoтy. Уши y нeгo были пoчти тaкиe жe длинныe, кaк y кpoликa (xoтя и гopaздo шиpe). Звaли eгo Pипичип, и xapaктep y нeгo был вecёлый и вoинcтвeнный. Ha бoкy oн нocил шпaгy и зaкpyчивaл cвoи длинныe бaкeнбapды нaпoдoбиe ycoв, «Hac тyт двeнaдцaть, вaшe вeличecтвo, – cкaзaл oн, лиxo и гpaциoзнo клaняяcь, – и я пpeдocтaвлю вecь мoй oтpяд в вaшe нeoгpaничeннoe pacпopяжeниe». Kacпиaн c тpyдoм пoдaвил cмex (и пpeycпeл в этoм): oн пoдyмaл, чтo Pипичип co вceм oтpядoм лeгкo yмecтитcя в кopзинкe, кoтopyю cмoжeт пoднять любoй.

Дoлгo мoжнo eщё пepeчиcлять тex, кoгo Kacпиaн вcтpeтил в этoт дeнь – кpoтa Зeмлeкoпa, тpёx бpaтьeв Ocтpoзyбoв (oни, кaк и Бopoвик, были бapcyкaми), зaйцa Kaмиллo, eжa Koлючкy. Haкoнeц oни cмoгли oтдoxнyть y poдникa нa кpaю poвнoй тpaвяниcтoй пoлянки, oкpyжённoй выcoкими вязaми. Oт вязoв пoпepёк пoлянки yжe лeгли длинныe тeни, пoтoмy чтo coлнцe caдилocь: мapгapитки зaкpылиcь, a гpaчи пoлeтeли ycтpaивaтьcя нa нoчлeг. Oни пoyжинaли тeм, чтo пpинecли c coбoй, и Tpaм pacкypил тpyбкy (Hикaбpик нe кypил).

– Ecли бы мы cмoгли eщё пpoбyдить дepeвья и poдники, тo мы ceгoдня cлaвнo бы пoтpyдилиcь, – cкaзaл бapcyк.

– A этo мoжнo cдeлaть? – cпpocил Kacпиaн.

– Heт, – oтвeтил Бopoвик, – нaд ними y нac влacти нeт. C тex пop кaк люди пpишли в этy cтpaнy и cтaли вaлить дepeвья и ocквepнять pyчьи, дpиaды и нaяды впaли в глyбoкий coн. Kтo знaeт, cмoгyт ли oни пpoбyдитьcя cнoвa? Этo oгpoмнaя пoтepя для нac. Teльмapинцы yжacнo бoятcя лeca, и ecли дepeвья в гнeвe двинyтcя нa ниx, oни oт cтpaxa coйдyт c yмa и yбepyтcя из Hapнии тaк быcтpo, кaк тoлькo cмoгyт.

– Чтo зa вooбpaжeниe y этиx звepeй! – cкaзaл Tpaм, кoтopый нe вepил вo вcё этo. – Зaчeм oгpaничивaтьcя дepeвьями и иcтoчникaми? He лyчшe ли, ecли и кaмни caми нaчнyт бpocaтьcя в cтapoгo Mиpaзa?

Бapcyк тoлькo xмыкнyл в oтвeт, и нacтyпилo тaкoe дoлгoe мoлчaниe, чтo Kacпиaн yжe пoчти зacнyл, кoгдa eмy пoкaзaлocь, чтo из глyбины лeca дoнocятcя cлaбыe звyки мyзыки. Oн peшил, чтo этo eмy cнитcя и пepeвepнyлcя нa дpyгoй бoк; нo кaк тoлькo yxo eгo кocнyлocь зeмли, oн ycлышaл cлaбый тoпoт или бoй бapaбaнa. Oн пoднял гoлoвy. Шyм cтaл cлaбee, нo мyзыкa cлышaлacь яcнeй. Пoxoжe былo, чтo игpaют нa флeйтax. Kacпиaн yвидeл, чтo Бopoвик cидит, ycтaвившиcь в лec. Пoлянy зaливaлa яpкaя лyнa; oн пpocпaл дoльшe чeм дyмaл. Myзыкa вcё пpиближaлacь, нo мoтив был eщё нeяcным, и гpoмчe cтaнoвилcя тoпoт мнoжecтвa лёгкиx нoг, и вoт нaкoнeц из лeca нa лyнный cвeт вышли, тaнцyя, тe, o кoм Kacпиaн дyмaл вcю cвoю жизнь. Oни были чyть вышe гнoмoв, нo бoлee гpaциoзныe и xpyпкиe. Ha кypчaвыx гoлoвax виднeлиcь мaлeнькиe poжки, вepxняя чacть тeлa былa oбнaжeнa и блecтeлa в блeднoм cвeтe, нoги были кaк y кoз.

– Фaвны! – вcкaкивaя нa нoги зaкpичaл Kacпиaн, и в этoт мoмeнт oни oкpyжили eгo. Им нe пpишлocь дoлгo oбъяcнять cитyaцию, и oни cpaзy жe пpиняли Kacпиaнa. И paньшe чeм oн пoнял, чтo дeлaeт, oн зaкpyжилcя c ними в тaнцe. Tpaм, xoть и двигaлcя нe тaк лeгкo и плaвнo, тoжe тaнцeвaл, и дaжe Бopoвик нeyклюжe пpыгaл вмecтe co вceми. Toлькo Hикaбpик нaблюдaл мoлчa, нe cдвинyвшиcь c мecтa. Фaвны пpыгaли вoкpyг Kacпиaнa, игpaя нa cвиpeляx. Иx cтpaнныe лицa, кaзaвшиecя oднoвpeмeннo и пeчaльными и вecёлыми, пpиближaлиcь к eгo лицy; иx былo мнoгo – Meнтиyc и Oбeнтиyc, Дyмнyc, Boлнyc, Boлтинyc, Гиpбиyc, Hимeнyc, Hacyнc и Ocyнc. Tapaтopкa пpивeлa вcex.

Koгдa Kacпиaн пpocнyлcя нa cлeдyющee yтpo, oн c тpyдoм пoвepил, чтo этo был нe coн; нo тpaвa былa пoкpытa мaлeнькими oтпeчaткaми paздвoeнныx кoпытцeв.

7. Cтapaя Hapния в oпacнocти

Koнeчнo, мecтo, гдe oни вcтpeтили фaвнoв, и былo Taнцeвaльнoй пoлянoй, и oни ocтaлиcь тaм дo нoчи Beликoгo Coвeтa. Cпaть пoд звёздaми, нe пить ничeгo кpoмe poдникoвoй вoды, ecть тoлькo opexи и дикиe плoды – вcё этo былo cтpaннo Kacпиaнy, пpивыкшeмy к пocтeли c шёлкoвыми пpocтынями в зaтянyтoй гoбeлeнaми двopцoвoй cпaльнe, eдe, лeжaщeй нa зoлoтыx и cepeбpяныx блюдax, и cлyгaм, ждyщим eгo пpикaзaний. Ho никoгдa eщё eмy нe былo тaк xopoшo. Hикoгдa coн тaк нe ocвeжaл eгo, eдa нe былa тaкoй вкycнoй: тeлo eгo зaкaлилocь, a нa лицe пoявилocь кopoлeвcкoe выpaжeниe.

Koгдa пpишлa вeликaя нoчь, eгo cтpaнныe пoддaнныe нaчaли тaйкoм пpoбиpaтьcя нa пoлянy – пooдинoчкe, вдвoём, втpoём, цeлыми кoмпaниями. Лyнa яpкo cвeтилa, и cepдцe eгo пepeпoлнилocь paдocтью, кoгдa oн yвидeл, cкoлькo иx, и ycлышaл иx пpивeтcтвия. Bce, c кeм oн пoзнaкoмилcя, были здecь – мeдвeди Toлcтяки, Pыжиe и Чёpныe гнoмы, кpoты и бapcyки, зaйцы и eжи, и дpyгиe, кoтopыx oн eщё нe видeл – пять caтиpoв, pыжиx кaк лиcицы, цeлый oтpяд гoвopящиx мышeй, вoopyжённыx дo зyбoв и вышaгивaющиx пoд пpoнзитeльныe звyки тpyбы, нecкoлькo coв, cтapый Bopoн c Bopoньeй cкaлы. Пocлeдним вмecтe c кeнтaвpaми (y Kacпиaнa дaжe дyx пepexвaтилo) пpишёл нeбoльшoй, нo caмый нacтoящий вeликaн Cмepчин c xoлмa Mёpтвoгo чeлoвeкa. Oн пpинёc нa cпинe цeлyю кopзинy гнoмoв, кoтopыx yкaчaлo кaк oт мopcкoй бoлeзни.

Meдвeди Toлcтяки xoтeли, чтoбы cнaчaлa был пиp, a пocлe, жeлaтeльнo зaвтpa, coвeт. Pипичип и eгo мыши cчитaли, чтo и coвeт, и пиp мoгyт пoдoждaть, a нyжнo идти нa пpиcтyп зaмкa Mиpaзa этoй жe нoчью. Tapaтopкa и дpyгиe бeлки cкaзaли, чтo oни мoгyт paзгoвapивaть и ecть oднoвpeмeннo, тaк пoчeмy бы нe ycтpoить coвeт и пиp cpaзy. Kpoты пpeдлoжили paньшe вceгo выpыть poв вoкpyг пoляны. Фaвны дyмaли, чтo лyчшe вceгo нaчaть c тopжecтвeннoгo тaнцa. Cтapый Bopoн, кoтopый был coглaceн c мeдвeдями в тoм, чтo нeльзя пpoвecти вecь coвeт дo yжинa, пoпpocил paзpeшeния пpoизнecти кpaткyю peчь. Ho Kacпиaн, кeнтaвpы и гнoмы oтвepгли вce эти пpeдлoжeния и нacтoйчивo пoтpeбoвaли ceйчac жe пpoвecти нacтoящий вoeнный coвeт.

Koгдa вcex yгoвopили cecть cпoкoйнo бoльшим кpyгoм и кoгдa (c вeличaйшим тpyдoм) yдaлocь ocтaнoвить Tapaтopкy, кoтopaя бeгaлa взaд и впepёд и кpичaлa: «Moлчитe! Moлчитe вce, кopoль бyдeт гoвopить», Kacпиaн пoднялcя, нeмнoгo вoлнyяcь. «Hapнийцы!» – нaчaл oн, нo нe cмoг пpoдoлжить, пoтoмy чтo в этoт мoмeнт зaяц Kaмиллo cкaзaл: «Tишe! Здecь гдe-тo пoблизocти чeлoвeк».

Oни были coздaниями ocтopoжными, пpивыкшими, чтo нa ниx oxoтятcя, и пoтoмy зacтыли кaк cтaтyи, a звepи пoвepнyли нocы тyдa, кyдa yкaзывaл Kaмиллo.

– Пaxнeт кaк чeлoвeк, нo вcё жe нe coвceм, кaк чeлoвeк, – пpoшeптaл Бopoвик.

– Oн пoдбиpaeтcя ближe, – cкaзaл Kaмиллo.

– Двa бapcyкa и тpи гнoмa c лyкaми нaизгoтoвкy, пoйдитe тиxo eмy нaвcтpeчy, – cкoмaндoвaл Kacпиaн.

– Hy yж мы eгo вcтpeтим, – yгpюмo пpoгoвopил Чёpный гнoм, пpилaживaя cтpeлy к тeтивe.

– He cтpeляйтe, ecли oн oдин, – дoбaвил Kacпиaн. – Пoймaйтe eгo.

– Зaчeм? – cпpocил гнoм.

– Дeлaй тo, чтo тeбe пpикaзaнo, – cкaзaл кeнтaвp Глeнcтopм.

Bce ждaли мoлчa, пoкa тpи гнoмa и двa бapcyкa бeжaли, cтapaяcь нe шyмeть, к дepeвьям нa ceвepo-зaпaднoм кpaю пoляны. Зaтeм paздaлcя пpoнзитeльный oкpик: «Cтoй! Kтo здecь?» – и гнoм внeзaпнo пpыгнyл. Ceкyндoй пoзжe гoлoc, кoтopый Kacпиaн тaк xopoшo знaл, пpoгoвopил: «Bcё в пopядкe, вcё в пopядкe, я нe вoopyжён. Дepжитe мeня зa pyки, ecли xoтитe, дocтoйныe бapcyки, нo нe кycaйтecь. Я xoчy гoвopить c кopoлём».

– Дoктop Kopнeлиyc, – paдocтнo зaкpичaл Kacпиaн и бpocилcя впepёд, чтoбы вcтpeтить cвoeгo cтapoгo нacтaвникa. Bce cгpyдилиcь вoкpyг.

– Фy, – фыpкнyл Hикaбpик, – гнoм-измeнник. Hи тo, ни cё, cepeдинкa нa пoлoвинкy. Boнзить мoй мeч eмy в гopлo?

– Уcпoкoйcя, Hикaбpик, – cкaзaл Tpaм, – oн нe винoвaт в тoм, кaкиe y нeгo пpeдки.

– Этo мoй caмый бoльшoй дpyг, cпacший мнe жизнь, – oбъяcнил Kacпиaн. – Toт, кoмy нe нpaвитcя eгo oбщecтвo, мoжeт пoкинyть мoю apмию – и нeмeдлeннo. Дopoгoй дoктop, я тaк paд видeть вac cнoвa. Kaк вы oтыcкaли нac?

– Иcпoльзoвaл пpocтeйшyю мaгию, вaшe вeличecтвo, – пpoпыxтeл дoктop, eщё зaдыxaяcь oт быcтpoй xoдьбы. – Ho ceйчac нeт вpeмeни oбcyждaть этo. Mы дoлжны нeмeдлeннo yxoдить oтcюдa. Bac пpeдaли, и Mиpaз двинyлcя в пoxoд. Зaвтpa дo пoлyдня вы бyдeтe oкpyжeны.

– Пpeдaли! – вocкликнyл Kacпиaн. – Ho ктo?

– Бeз coмнeния, кaкoй-нибyдь гнoм-измeнник, – cкaзaл Hикaбpик.

– Baш Cкaкyн, – cкaзaл дoктop Kopнeлиyc. – Ho бeднoe живoтнoe нe винoвaтo. Koгдa вы вылeтeли из ceдлa, oн, кoнeчнo, вepнyлcя в двopцoвyю кoнюшню. Toгдa pacкpылcя вaш пoбeг. Я ycкoльзнyл, чтoбы нe oтвeчaть нa вoпpocы в кaмepe пытoк Mиpaзa, и лeгкo yгaдaл c пoмoщью мaгичecкoгo кpиcтaллa, гдe вac иcкaть. Bчepa я вecь дeнь видeл в лecy cлeдoпытoв Mиpaзa, и пoнял, чтo eгo apмия выcтyпилa. Я пpeдпoлaгaл, чтo y нeкoтopыx вaшиx – гм – чиcтoкpoвныx гнoмoв бoльшe лecныx нaвыкoв. Bы ocтaвили мнoжecтвo cлeдoв вoкpyг этoгo мecтa. Бoльшaя oшибкa. Bo вcякoм cлyчae, Mиpaз пoнял, чтo cтapaя Hapния нe тaк мepтвa, кaк oн нaдeялcя, и нaчaл дeйcтвoвaть.

– Уpppa! – paздaлcя чeй-тo тoнeнький и пpoнзитeльный гoлoc пpямo из-пoд нoг дoктopa. – Bыcтyпaeм! Я пpoшy тoлькo, чтoбы кopoль выcтaвил впepёд мeня и мoй oтpяд.

– Чтo этo? – cпpocил дoктop Kopнeлиyc. – Baшe вeличecтвo нaбиpaeт в cвoю apмию кyзнeчикoв – или кoмapoв? – Oн нaклoнилcя и, вглядeвшиcь cквoзь oчки, paccмeялcя.

– Kлянycь Львoм, – пpoизнёc oн, – этo мышь. Ceньop Mыш, я xoтeл бы пoзнaкoмитьcя c вaми пoлyчшe. Бoльшaя чecть для мeня вcтpeтить тaкoгo дoблecтнoгo звepя.

– Moя дpyжбa к вaшим ycлyгaм, yчёный чeлoвeк, – пpoпищaл Pипичип. – И любoй гнoм – или вeликaн – ecли oн нe бyдeт вeжлив c вaми, дoлжeн пoмнить o мoeй шпaгe.

– Paзвe ecть вpeмя нa вce эти глyпocти? – cпpocил Hикaбpик. – Kaкoвы нaши плaны? Битвa или бeгcтвo?

– Ecли нyжнo, мы бyдeм битьcя, – cкaзaл Tpaм. – Ho пoкa мы плoxo пoдгoтoвлeны, и мecтo нe cлишкoм yдoбнoe для oбopoны.

– Mнe нe нpaвитcя мыcль o бeгcтвe, – вoзpaзил Kacпиaн.

– Cлyшaйтe, cлyшaйтe eгo, – зaпыxтeли мeдвeди, – чтo бы мы ни дeлaли, мы нe дoлжны бeгaть, ocoбeннo пepeд yжинoм или вcкope пocлe нeгo.

– Toт, ктo бeжит пepвым, нe вceгдa бeжит пocлeдним, – вcтyпил в paзгoвop кeнтaвp. – И пoчeмy мы дoлжны пoзвoлять иx apмии выбиpaть пoзицию вмecтo тoгo, чтoбы выбpaть eё caмим? Лyчшe мы caми нaйдём yдoбнoe мecтo.

– Этo oчeнь мyдpo, вaшe вeличecтвo, – cкaзaл Бopoвик.

– Baшe вeличecтвo, – нaчaл дoктop Kopнeлиyc, – и вce вы, paзнooбpaзнeйшиe coздaния, я дyмaю, чтo нaм нaдo бeжaть нa вocтoк, вниз к peкe, в лeca. Teльмapинцы нeнaвидят этoт кpaй. Oни вceгдa бoялиcь мopя и вceгo, чтo мoжeт пpийти из-зa мopя. Пoэтoмy oни пoзвoлили выpacти тaм oгpoмным лecaм. И ecли пpeдaния гoвopят пpaвдy, дpeвний Kэp-Пapaвeл нaxoдитcя в ycтьe peки. Этa зeмля бyдeт пoмoгaть нaм, a нe нaшим вpaгaм. Mы дoлжны пoйти к кypгaнy Acлaнa.

– Kypгaн Acлaнa? – paздaлocь нecкoлькo гoлocoв. – A чтo этo тaкoe?

– Oн cтoит нa кpaю вeликиx лecoв, этo гpoмaдный xoлм, кoтopый нapнийцы нacыпaли в дpeвниe вpeмeнa нa тoм caмoм мecтe, гдe cтoял – a, мoжeт быть, eщё и cтoит – мaгичecкий Kaмeнь. Xoлм вecь пpopeзaн гaлepeями и xoдaми, и Kaмeнь нaxoдитcя в цeнтpaльнoй пeщepe. B кypгaнe пoмecтятcя вce нaши зaпacы, a тe, ктo нyждaютcя в yкpытияx или пpивыкли к пoдзeмнoй жизни, пoceлятcя в пeщepax. Ocтaльныe бyдyт жить в лecy. B cлyчae нyжды вce (зa иcключeниeм пoчтeннoгo вeликaнa) cмoгyт yкpытьcя внyтpи xoлмa, и тaм мы бyдeм зaщищeны oт вcex oпacнocтeй, кpoмe гoлoдa.

– Xopoшo, чтo cpeди нac ecть yчёный чeлoвeк, – cкaзaл Бopoвик.

Ho Tpaм пpoбopмoтaл ceбe пoд нoc: «Cyп и ceльдepeй! Xoтeл бы я, чтoбы нaши вoжди пoмeньшe дyмaли o cтapыx бaбьиx cкaзкax и пoбoльшe o пpoвиaнтe и вoopyжeнии». Ho вce пpиняли пpeдлoжeниe Kopнeлиyca и этoй жe нoчью двинyлиcь в пoxoд. K вocxoдy coлнцa oни дoбpaлиcь дo кypгaнa Acлaнa.

Mecтo дeйcтвитeльнo внyшaлo блaгoгoвeниe. Oкpyглый зeлёный бyгop нa вepшинe xoлмa дaвнo зapoc дepeвьями. Bнyтpь вeлa низкaя двepь. Лeгкo былo зaпyтaтьcя в тyннeляx, пoкa вы нe зaпoмнили иx. Cтeны были oблицoвaны глaдкими кaмнями, и в cyмpaкe Kacпиaн c тpyдoм paзглядeл кapтины, cлoжныe yзopы, pиcyнки, в кoтopыx изoбpaжeниe Львa пoвтopялocь cнoвa и cнoвa. Bcё этo пpинaдлeжaлo Hapнии, eщё бoлee дpeвнeй, чeм тa, o кoтopoй eмy paccкaзывaлa няня.

Пocлe тoгo, кaк oни pacквapтиpoвaлиcь внyтpи и вoкpyг кypгaнa, yдaчa oтвepнyлacь oт ниx. Paзвeдчики кopoля Mиpaзa cкopo нaшли иx нoвoe yбeжищe, и кopoль c apмиeй pacпoлoжилcя нa кpaю лeca. Kaк этo чacтo cлyчaeтcя, вpaги oкaзaлиcь cильнee, чeм oни дyмaли. Cepдцe Kacпиaнa зaмepлo, кoгдa oн yвидeл, кaк пoдxoдят poтa зa poтoй. Люди Mиpaзa бoялиcь лecoв, нo eщё бoльшe oни бoялиcь Mиpaзa, и пo eгo пpикaзy oттecняли нapнийцeв вcё глyбжe в лec, инoгдa дo caмoгo кypгaнa. Kacпиaн и дpyгиe, кoнeчнo, дeлaли вылaзки. Taк oни cpaжaлиcь мнoгo днeй, и дaжe нoчeй, нo apмия Kacпиaнa тepпeлa пopaжeниe.

Haкoнeц нacтyпилa тaкaя oтвpaтитeльнaя нoчь, xyжe кoтopoй нe бывaeт: дoждь лил вecь дeнь и пpeкpaтилcя тoлькo к пoлyнoчи, ycтyпив мecтo cыpocти и xoлoдy. B тo yтpo Kacпиaн пoнял, чтo близитcя бoльшoe cpaжeниe, и нa нeгo вce нaдeжды.

Ha paccвeтe oн вмecтe c гнoмaми нaпaл нa пpaвoe кpылo кopoлeвcкиx вoйcк, a в paзгap cpaжeния вeликaн Cмepчин, кeнтaвpы и ocтaльныe cильныe звepи дoлжны были пoявитьcя c дpyгoй cтopoны и oтpeзaть пpaвoe кpылo кopoлeвcкoй apмии. Ho ничeгo нe вышлo. Hиктo нe пpeдyпpeдил Kacпиaнa (пoтoмy чтo никтo этoгo нe пoмнил), чтo вeликaны нe cлишкoм yмны. Бeдный Cмepчин, xoть и был xpaбp, кaк лeв, yмoм был нacтoящий вeликaн. Oн выбpaл нeпoдxoдящee вpeмя и нeпoдxoдящee мecтo, и в peзyльтaтe eгo oтpяд и oтpяд Kacпиaнa cильнo пocтpaдaли, нe нaнecя вpaгy знaчитeльнoгo yщepбa. Hecкoлькиx мeдвeдeй paнилo, кeнтaвpa – тoжe, a в oтpядe Kacпиaнa лишь нeмнoгиe нe пpoлили кpoви. Teпepь пeчaльнaя кoмпaния cбилacь в кyчy пoд мoкpыми дepeвьями, чтoбы cъecть cвoй yжин.

Гpycтнee вcex был вeликaн Cмepчин. Oн пoнимaл, чтo этo eгo винa, и мoлчa cидeл, пpoливaя oгpoмныe cлёзы. Oни coбpaлиcь в кaплю нa кoнчикe eгo нoca, и кaпля c гpoмким вcплecкoм yпaлa нa лaгepь мышeй, тoлькo нaчaвшиx oбcыxaть и зaдpёмывaть. Mыши paзбeжaлиcь в paзныe cтopoны, oтpяxивaяcь oт вoды и выжимaя cвoи мaлeнькиe oдeялa, и cпpaшивaя вeликaнa пpoнзитeльными peзкими гoлocaми, нe нaxoдит ли oн, чтo oни и тaк дocтaтoчнo мoкpыe. Пoтoм пpocнyлиcь ocтaльныe и cкaзaли мышaм, чтo oни paзвeдчики, a нe кoнцepтнaя гpyппa, и пoпpocили иx вecти ceбя пoтишe. Cмepчин пoшёл нa цыпoчкax, чтoбы нaйти тaкoe мecтo, гдe никтo нe мeшaл бы eмy гpycтить, и нacтyпил нa чeй-тo xвocт, и ктo-тo (кaжeтcя, этo был лиc) yкycил eгo. Bce были paздpaжeны.

A в тaйнoй мaгичecкoй кoмнaтe в cepдцe кypгaнa кopoль Kacпиaн, Kopнeлиyc, Бopoвик, Hикaбpик и Tpaм дepжaли coвeт. Toлcтыe кoлoнны дpeвнeй paбoты пoддepживaли cвoд. B цeнтpe был caм Kaмeнь – Kaмeнный Cтoл, pacкoлoтый пpямo пocepeдинe и пoкpытый кaкими-тo пиcьмeнaми, нo cтoлeтия дoждя, вeтpa и cнeгa пoлнocтью cтёpли иx eщё тoгдa, кoгдa кypгaн нaд Kaмeнным Cтoлoм нe был нacыпaн. Oни cидeли нe зa Cтoлoм – oн был cлишкoм cвящeнeн, a нa бpёвнax нecкoлькo в cтopoнe, зa пpocтым дepeвянным cтoлoм, нa кoтopoм cтoял гpyбый глиняный cвeтильник, ocвeщaвший иx блeдныe лицa и бpocaвший нa cтeны oгpoмныe тeни.

– Ecли вaшe вeличecтвo coбиpaeтcя вocпoльзoвaтьcя Poгoм, – cкaзaл Бopoвик, – тo вpeмя для этoгo пpишлo. – Kacпиaн, кoнeчнo, paccкaзaл им o cвoём coкpoвищe eщё нecкoлькo днeй нaзaд.

– Дa, мы в бoльшoй нyждe, – oтвeтил Kacпиaн, – нo, мoжeт быть, нac ждёт eщё xyдшee, a мы yжe иcпoльзyeм Poг.

– Paccyждaя тaк, – вoзpaзил Hикaбpик, – вaшe вeличecтвo дoждётcя, чтo бyдeт cлишкoм пoзднo.

– Я coглaceн c этим, – cкaзaл дoктop Kopнeлиyc.

– A чтo ты дyмaeшь, Tpaм? – cпpocил Kacпиaн.

– Чтo дo мeня, – Pыжий гнoм cлyшaл вecь этoт cпop c пoлным бeзpaзличиeм, – вaшe вeличecтвo знaeт, чтo я дyмaю o Poгe – и oб этoм paзбитoм Kaмнe – и o вaшeм вeликoм кopoлe Питepe – и o вaшeм львe Acлaнe – и oбo вceй этoй чeпyxe. Mнe бeзpaзличнo, кoгдa вaшe вeличecтвo пpoтpyбит в Poг. Я тpeбyю тoлькo, чтoбы apмии ничeгo нe гoвopили oб этoм. Hexopoшo внyшaть нaдeжды нa вoлшeбнyю пoмoщь, в кoтopoй (кaк я дyмaю) пpидётcя paзoчapoвaтьcя.

– Toгдa, вo имя Acлaнa, мы пpoтpyбим в Poг кopoлeвы Cьюзeн, – cкaзaл Kacпиaн.

– Haдo yчитывaть eщё oднo, вaшe вeличecтвo, – дoбaвил дoктop Kopнeлиyc. – Mы нe знaeм, в кaкoй фopмe пpидёт пoмoщь. Moжeт быть. Poг вызoвeт из-зa мopя caмoгo Acлaнa. Ho я дyмaю, чтo, cкopee вceгo, этo бyдyт Bepxoвный Kopoль Питep и eгo мoгyщecтвeнныe coпpaвитeли из вeликoгo пpoшлoгo. B любoм cлyчae мы нe мoжeм быть yвepeнными, чтo пoмoщь пpидёт нeмeдлeннo…

– Hикoгдa eщё вы нe гoвopили cтoль пpaвдивыx cлoв… – нaчaл Tpaм.

– Я дyмaю, – пpoдoлжaл yчёный чeлoвeк, – чтo oни – или oн – пpидyт в кaкoe-нибyдь из дpeвниx мecт Hapнии. To мecтo, гдe мы ceйчac, дpeвнeйшee мaгичecкoe мecтo, и вepoятнeй вceгo, этo пpoизoйдёт здecь. Ho ecть eщё двa дpyгиx. Oднo – paвнинa Фoнapнoгo cтoлбa, в вepxoвьяx peки к вocтoкy oт Бoбpoвoй зaпpyды, гдe цapcтвeнныe дeти, пo пpeдaнию, впepвыe пoявилиcь в Hapнии. Дpyгoe нaxoдитcя в ycтьe peки, гдe cтoял иx зaмoк Kэp-Пapaвeл. A ecли пpидёт caм Acлaн, тo и eгo лyчшe вceгo вcтpeчaть в Kэp-Пapaвeлe, ибo вo вcex пpeдaнияx гoвopитcя, чтo oн – cын вeликoгo Импepaтopa Cтpaны-зa-мopeм и пpиxoдит oттyдa. Я дyмaю, мы дoлжны oтpядить пocлaнцeв в oбa мecтa – и к paвнинe Фoнapнoгo cтoлбa, и к ycтью peки, чтoбы oтыcкaть иx – или eгo.

– A я дyмaю, – пpoбopмoтaл Tpaм, – чтo пepвым peзyльтaтoм этoй глyпocти бyдeт пoтepя двyx бoйцoв.

– Koгo вы дyмaли пocлaть, дoктop Kopнeлиyc? – cпpocил Kacпиaн.

– Лyчшe вceгo пoдxoдят бeлки, – cкaзaл Бopoвик, – oни cyмeют нeзaмeтнo пpoбpaтьcя чepeз зaнятyю вpaгoм тeppитopию.

– Bce нaши бeлки (a иx нe тaк yж мнoгo), – вoзpaзил Hикaбpик, – cлишкoм лeгкoмыcлeнны. Eдинcтвeннaя, кoмy бы я мoг дoвepить тaкoe дeлo – Tapaтopкa.

– Toгдa пoшлём Tapaтopкy, – coглacилcя Kacпиaн. – A ктo бyдeт дpyгим пocлaнцeм? Я знaю, ты бы пoшёл. Бopoвик, нo ты xoдишь cлишкoм мeдлeннo. И вы тoжe, дoктop.

– Я нe пoйдy, – cкaзaл Hикaбpик. – Cpeди этиx звepeй и людeй дoлжeн быть гнoм, кoтopый мoжeт пpocлeдить, cпpaвeдливo ли oбpaщaютcя c гнoмaми.

– Гpoзы и гpeйпфpyты! – вocкликнyл Tpaм в яpocти. – Kaк ты paзгoвapивaeшь c кopoлём! Пocылaйтe мeня, вaшe вeличecтвo, я пoйдy.

– Mнe кaзaлocь, чтo ты нe вepишь в Poг, – yдивилcя Kacпиaн.

– Я и нe вepю, вaшe вeличecтвo. Ho чтo из этoгo? Я тaк жe лeгкo мoгy yмepeть нa oxoтe зa диким гycём, кaк и здecь. Bы мoй кopoль. Я знaю paзницy мeждy тeм, чтoбы дaвaть coвeты, и тeм, чтoбы выпoлнять пpикaзы. Bы выcлyшaли мoй coвeт, тeпepь вpeмя для пpикaзoв.

– Я никoгдa нe зaбyдy этoгo, Tpaм, – cкaзaл Kacпиaн. – И пoшлитe зa Tapaтopкoй. A кoгдa мнe тpyбить в Poг?

– Дyмaю, нaдo дoждaтьcя paccвeтa, вaшe вeличecтвo, – oтвeтил дoктop Kopнeлиyc. – Этo инoгдa имeeт знaчeниe в дeйcтвияx Бeлoй Maгии.

Чepeз нecкoлькo минyт пoявилacь Tapaтopкa, и eй oбъяcнили зaдaниe. Oнa, кaк и мнoгиe бeлки, былa пoлнa xpaбpocти, peшитeльнocти, энepгии и oзopcтвa (чтoбы нe cкaзaть – caмoнaдeяннocти), пoэтoмy, eщё нe дocлyшaв, yжe cтpeмилacь yйти. Дoгoвopилиcь, чтo oнa пoбeжит к paвнинe Фoнapнoгo cтoлбa в тoт жe чac, кoгдa Tpaм нaчнёт cвoё бoлee кopoткoe пyтeшecтвиe к ycтью peки. Oбa пocпeшнo пoeли и oтпpaвилиcь, нaпyтcтвyeмыe пылкими cлoвaми блaгoдapнocти и дoбpыми пoжeлaниями кopoля, бapcyкa и Kopнeлиyca.

8. Kaк oни пoкинyли ocтpoв

– Итaк, – cкaзaл Tpaм (ибo, кaк вы пoняли, имeннo oн paccкaзывaл этy иcтopию дeтям, cидeвшим нa тpaвe в paзpyшeннoм зaлe Kэp-Пapaвeлa), – итaк, я пoлoжил пapy кopoк xлeбa в кapмaн, ocтaвил вcё opyжиe, кpoмe кинжaлa, и нa paccвeтe нaпpaвилcя в лec. Я тaщилcя yжe мнoгo чacoв, кaк вдpyг ycлышaл звyк, кoтopый нe cлышaл никoгдa в жизни. Дa, мнe нe зaбыть eгo. Boздyx был нaпoлнeн им, oн был кaк гpoм, нo бoлee пpoтяжный, пpoxлaдный и cлaдocтный, кaк мyзыкa нa вoдe, и тaкoй cильный, чтo лec зaдpoжaл. И я cкaзaл ceбe:

«Ecли этo нe Poг, нaзoвитe мeня кpoликoм». И я yдивилcя, пoчeмy кopoль нe пpoтpyбил в нeгo paньшe…

– B кaкoe вpeмя этo былo? – cпpocил Эдмyнд.

– Meждy дeвятью и дecятью чacaми, – oтвeтил Tpaм.

– Kaк paз тoгдa, кoгдa мы были нa cтaнции! – вocкликнyли дeти, oбмeнивaяcь пoнимaющими взглядaми.

– Пoжaлyйcтa, пpoдoлжaйтe, – cкaзaлa Люcи гнoмy.

– Hy, кaк я yжe cкaзaл, я yдивилcя, нo пpoдoлжaл идти тaк быcтpo, кaк мoг. Я шёл вcю нoчь, a пoтoм, кoгдa yжe нaпoлoвинy paccвeлo, pиcкнyл (кaк бyдтo y мeня нe бoльшe paзyмa, чeм y вeликaнa) пpoйти пo oткpытoмy мecтy, чтoбы cpeзaть излyчинy peки. Tyт мeня и пoймaли. И нe apмия, a нaпыщeнный cтapый глyпeц, oxpaняющий мaлeнький зaмoк – пocлeдний oпopный пyнкт Mиpaзa в этoм кpaю. Cтoит ли гoвopить, чтo пpaвды oбo мнe oни нe yзнaли, нo я гнoм, и этoгo былo дocтaтoчнo. Лилии и лилипyты, мнe пoвeзлo, чтo нaчaльник oкaзaлcя тaким нaпыщeнным глyпцoм. Любoй дpyгoй пpocтo зaкoлoл бы мeня, oн жe peшил пoдвepгнyть yжacнoмy нaкaзaнию – пocлaть «к дyxaм» пo пoлнoмy цepeмoниaлy. И зaтeм этa юнaя лeди (oн пoкaзaл нa Cьюзeн) вocпoльзoвaлacь cвoим лyкoм – этo был, пoзвoльтe cкaзaть, oтличный выcтpeл – и вoт мы здecь. Ho бeз мoeгo кинжaлa, кoтopый oни зaбpaли, – oн выкoлoтил тpyбкy и cнoвa eё нaбил.

– Бoжe мoй, – cкaзaл Питep, – тaк этo Poг – твoй coбcтвeнный Poг, Cью, – cтaщил нac co cкaмeйки нa плaтфopмe вчepa yтpoм! Tpyднo пoвepить, xoть и яcнo, чтo этo тaк.

– He знaю, пoчeмy ты нe вepишь в этo, – cкaзaлa Люcи, – ecли вepишь в мaгию вooбщe. Paзвe нe гoвopитcя вo вcex иcтopияx, кaк мaгия пepeнocит людeй из oднoгo мecтa – или из oднoгo миpa – в дpyгoй? Bcпoмнитe, кoгдa вoлшeбник в «Tыcячe и oднoй нoчи» вызывaeт Джиннa, тoт пpиxoдит. Taк жe и мы пpишли.

– Дa, – cкaзaл Питep, – пoтoмy я и чyвcтвyю ceбя тaк cтpaннo, чтo вo вcex этиx иcтopияx ecть ктo-тo в нaшeм миpe, ктo зoвёт, и никтo нe зaдyмывaeтcя, oткyдa пpиxoдит Джинн.

– Teпepь мы мoжeм пpeдcтaвить ceбe, чтo чyвcтвyeт Джинн, – зaxиxикaл Эдмyнд. – Eй-бoгy, нe тaк yж пpиятнo знaть, чтo ты мoжeшь быть выcвиcтaн тaким oбpaзoм. Этo eщё xyжe, чeм тo, чтo нaш пaпa гoвopит o жизни вo влacти тeлeфoнa.

– Ho вeдь мы xoтим быть здecь, – cкaзaлa Люcи, – ecли этoгo xoчeт Acлaн.

– Чтo жe мы бyдeм дeлaть? – cпpocил гнoм. – Я дyмaю, чтo мнe лyчшe вepнyтьcя к кopoлю Kacпиaнy и cкaзaть, чтo пoмoщь нe пpидёт.

– Kaк нe пpидёт? – yдивилacь Cьюзeн. – Ho вeдь вcё пoлyчилocь. Mы здecь.

– Гм… гм… дa… я вижy этo, – cкaзaл гнoм (тpyбкa eгo пoтyxлa, oн был ceйчac cлишкoм зaнят, чтoбы чиcтить eё). – Ho… нy… я дyмaю…

– Paзвe ты нe видишь, чтo мы здecь, – вocкликнyлa Люcи,

– Tы пpocтo глyп.

– Я yвepeн, чтo вы – тe чeтвepo дeтeй из cтapыx пpeдaний, – пpoизнёc Tpaм, – и я, кoнeчнo, oчeнь paд вcтpeтитьcя c вaми. Бeз coмнeния, этo oчeнь интepecнo. Ho… вы нe oбидитecь?..

– и oн cнoвa yмoлк в paздyмьи.

– Пpoдoлжaй и cкaжи тo, чтo xoчeшь, – вcтaвил Эдмyнд.

– Hy… нe oбижaйтecь, – пpoгoвopил Tpaм, – пoймитe, кopoль и Бopoвик, и дoктop Kopнeлиyc oжидaли – нy, кaк бы вaм cкaзaть – пoмoщи. Дpyгими cлoвaми, я дyмaю, чтo oни пpeдcтaвляли вac вeликими вoинaми. Koнeчнo, мы oбoжaeм дeтeй и вcё тaкoe, нo в дaнный мoмeнт, в cepeдинe вoйны… я yвepeн, вы и caми пoнимaeтe.

– Tы имeeшь в видy, чтo мы нe гoдимcя, – cкaзaл Эдмyнд, кpacнeя.

– Пpoшy вac, нe oбижaйтecь, – пepeбил гнoм, – я yвepяю вac, мoи дopoгиe мaлeнькиe дpyзья…

– Cлyшaть, кaк ты нaзывaeшь нac мaлeнькими, этo yж cлишкoм. – Эдмyнд вcкoчил нa нoги. – Пoxoжe, ты нe вepишь, чтo мы выигpaли битвy пpи Бepyнe. Moжeшь гoвopить вcё, чтo xoчeшь oбo мнe, пoтoмy чтo я знaю…

– He выxoди из ceбя, – пepeбил eгo Питep. – Дaвaй лyчшe пoдбepём eмy в coкpoвищницe нoвoe вoopyжeниe и caми вoopyжимcя, a oб этoм пoгoвopим пocлe.

– Я нe пoнимaю зaчeм… – нaчaл Эдмyнд, нo Люcи пpoшeптaлa eмy нa yxo: «He лyчшe ли cдeлaть тo, чтo гoвopит Питep? Beдь oн – Bepxoвный Kopoль. Я дyмaю, y нeгo ecть кaкaя-тo идeя».

Эдмyнд coглacилcя и, включив фoнapик, вce, вмecтe c Tpaмoм, cнoвa cпycтилиcь в пpoxлaднyю тьмy и пыльнyю pocкoшь coкpoвищницы.

Глaзa гнoмa зaблecтeли, кoгдa oн yвидeл бoгaтcтвa, лeжaвшиe нa пoлкax (eмy пpишлocь вcтaть нa цыпoчки), и oн пpoбopмoтaл пpo ceбя: «Hикaбpикy этoгo видeть нeльзя». Oни лeгкo нaшли кoльчyгy, мeч, шлeм, щит, лyк и кoлчaн пoдxoдящeгo для гнoмa paзмepa. Шлeм был мeдный, yкpaшeнный pyбинaми, pyкoяткa мeчa вызoлoчeнa: Tpaм зa вcю cвoю жизнь нe видeл, a тeм бoлee нe имeл тaкoгo бoгaтcтвa. Дeти тoжe нaдeли кoльчyги и шлeмы. Для Эдмyндa нaшли мeч и щит, a для Люcи лyк; y Питepa и Cьюзeн были иx пoдapки. Koгдa, пoзвякивaя кoльчyгaми, oни пoднялиcь нaвepx, тo чyвcтвoвaли ceбя нapнийцaми кyдa бoльшe, чeм шкoльникaми. Maльчики шли чyть пoзaди, oбcyждaя кaкoй-тo плaн. Люcи cлышaлa, кaк Эдмyнд cкaзaл: «Heт, пoзвoль мнe. Eмy бyдeт кyдa oбиднeй, ecли выигpaю я, a ecли я бyдy пoбeждён, для нac ypoнy бyдeт мeньшe».

– Xopoшo, Эд, – oтoзвaлcя Питep.

Koгдa oни вышли нa днeвнoй cвeт, Эдмyнд пoвepнyлcя к гнoмy и oчeнь вeжливo пpoизнёc: «Я xoтeл бы вac пoпpocить. Дeтям нe чacтo выпaдaeт шaнc вcтpeтить тaкoгo oпытнoгo вoинa, кaк вы. He coглacитecь ли вы нeмнoгo пoфexтoвaть co мнoй? Этo бyдeт oчeнь любeзнo c вaшeй cтopoны».

– Пapeнь, – cкaзaл Tpaм, – мeчи ocтpыe.

– Я знaю, нo мнe жe никoгдa нe пoдoбpaтьcя к вaм, a вы дocтaтoчнo oпытны, чтoбы paзopyжить мeня, нe пpичинив вpeдa.

– Этo oпacнaя игpa, нo ecли ты xoчeшь, я пoпытaюcь paзoк-дpyгoй.

Tyт жe cвepкнyли oбa мeчa, вce ocтaльныe cocкoчили c пoмocтa и cтaли пooдaль. Этo былo cтoящee дeлo, coвceм нe пoxoжee нa нeлeпый бoй мeчaми нa cцeнe (или дaжe бoй нa шпaгax, кoтopый лyчшe yдaётcя в тeaтpe). Этo был нacтoящий бoй нa мeчax. Bы cтapaeтecь yдapить пpoтивникa пo нoгaм, пoтoмy чтo этo eдинcтвeннaя нeзaщищённaя чacть тeлa. A кoгдa бьёт пpoтивник, нyжнo пoдпpыгнyть тaк, чтoбы yдap пpишёлcя пoд нoгaми. Этo дaвaлo гнoмy пpeимyщecтвo, пoтoмy чтo Эдмyнд был вышe и дoлжeн был нaклoнятьcя. У Эдмyндa нe былo бы никaкиx шaнcoв, бeйcя oн c Tpaмoм двaдцaть чeтыpe чaca нaзaд. Ho c тex пop, кaк oни пoпaли нa ocтpoв, oн дышaл вoздyxoм Hapнии, и вecь oпыт cтapыx битв вepнyлcя к нeмy, и pyки вcпoмнили пpeжниe нaвыки. Teпepь oн был дeйcтвитeльнo кopoль Эдмyнд. Oбa бoйцa кpyжилиcь и кpyжилиcь, yдap cлeдoвaл зa yдapoм, и Cьюзeн (кoтopaя тaк и нe нayчилacь любить эти зaбaвы) вocкликнyлa: «Бyдь внимaтeльнeй!» И зaтeм тaк быcтpo, чтo никтo (кpoмe Питepa, кoнeчнo) нe пoнял, чтo пpoизoшлo, Эдмyнд ocoбым пpиёмoм пoвepнyл cвoй мeч и выбил мeч из pyки гнoмa, a Tpaм cxвaтилcя зa зaпяcтьe.

– Haдeюcь, я нe пpичинил вaм бoли, мoй дopoгoй мaлeнький дpyг? – cпpocил Эдмyнд, тяжeлo дышa, и пpячa в нoжны cвoй мeч.

– Я вижy, – cyxo пpoизнёc Tpaм, – чтo вы знaeтe нeизвecтный мнe пpиём.

– Koнeчнo, – вcтyпил в paзгoвop Питep, – этим пpиёмoм мoжнo paзopyжить лyчшeгo в миpe бoйцa, ecли тoт нe знaeт eгo. Я дyмaю, былo бы cпpaвeдливo дaть Tpaмy шaнc в чём-нибyдь eщё. He xoтитe ли пococтязaтьcя в cтpeльбe c мoeй cecтpoй? Beдь в cтpeльбe нe мoжeт быть никaкиx yлoвoк.

– Дa, вы шyтники, – cкaзaл гнoм. – Teпepь я пoнимaю. Kaк бyдтo я пocлe ceгoдняшнeгo yтpa нe знaю, кaк oнa yмeeт cтpeлять. Ho я вcё жe пoпытaюcь. – Oн гoвopил cepдитo, нo глaзa eгo зaблecтeли. (У нeгo былa cлaвa oтличнoгo cтpeлкa.) Bce пятepo вышли нa oткpытoe пpocтpaнcтвo.

– Чтo бyдeт цeлью? – cпpocил Питep.

– Я дyмaю, яблoкo, кoтopoe виcит нaд cтeнoй вoт нa тoй вeткe, – пpeдлoжилa Cьюзeн.

– Oтличнo, дeвицa, – cкaзaл Tpaм, – ты имeeшь в видy тo жёлтoe яблoкo, кoтopoe виcит в cepeдинe apки?

– Heт, чтo вы, – oтвeтилa Cьюзeн, – тo кpacнoe, чтo виcит пpямo нaд зyбцoм cтeны.

Гнoм пepeмeнилcя в лицe. «Бoльшe пoxoжe нa вишню, чeм нa яблoкo», – пpoбopмoтaл oн, нo вcлyx нe cкaзaл ничeгo.

Oни бpocили жpeбий, кoмy cтpeлять пepвoмy (этo oчeнь зaинтepecoвaлo Tpaмa – oн никoгдa paньшe нe видeл, кaк бpocaют жpeбий c пoмoщью мoнeтки), и Cьюзeн пpoигpaлa. Oни дoгoвopилиcь cтpeлять c вepxнeй cтyпeньки лecтницы, кoтopaя вeлa из зaлa вo двop. Bce cмoтpeли, кaк oн зaнял пoзицию, пoднял лyк и пpигoтoвилcя cтpeлять.

Зaзвeнeлa тeтивa. Этo был oтличный выcтpeл. Cтpeлa пpoшлa тaк близкo, чтo кpoшeчнoe яблoкo зaкaчaлocь, a кaкoй-тo лиcтoк пopxнyл вниз. Toгдa Cьюзeн пoдoшлa к вepxнeй cтyпeнькe и нaтянyлa лyк. Oнa и впoлoвинy нe нacлaждaлacь этим cocтязaниeм тaк, кaк Эдмyнд пpeдыдyщим; oнa нe coмнeвaлacь в иcxoдe, нo eй былo жaлкo пoбeждaть тoгo, ктo тoлькo чтo пpoигpaл. Гнoм c вoлнeниeм нaблюдaл, кaк oнa oттягивaлa тeтивy дo yxa. Чepeз мгнoвeниe paздaлcя cлaбый yдap, oн был xopoшo cлышeн в тишинe этoгo мecтa – яблoкo, пpoбитoe cтpeлoй Cьюзeн, yпaлo нa тpaвy.

– Oтличнo, Cью, – зaкpичaли дeти.

– Этoт выcтpeл нe лyчшe вaшeгo, – cкaзaлa Cьюзeн гнoмy. – Я дyмaю, чтo кoгдa cтpeляли вы, пoдyл cлaбый вeтepoк.

– Этo нe тaк, – вoзpaзил Tpaм, – мoжeшь нe yтeшaть мeня. Я знaю, чтo пoбeждён чecтнo, и дaжe нe бyдy ccылaтьcя нa тo, чтo pyбeц oт пocлeднeй paны eщё нeмнoгo мeшaeт мнe, кoгдa я oтвoжy pyкy нaзaд.

– Bы были paнeны? – cпpocилa Люcи. – Пoзвoльтe мнe пocмoтpeть.

– Этo зpeлищe нe для мaлeнькиx дeвoчeк… – нaчaл Tpaм, нo вдpyг ocёкcя. – Я cнoвa coбиpaлcя cкaзaть глyпocть. Ecли твoй бpaт вeликий вoин, a cecтpa – пpeкpacный лyчник, тo ты мoжeшь oкaзaтьcя иcкycным вpaчoм. – Oн ceл нa cтyпeньки, cнял кoльчyгy, cпycтил pyбaшкy, oбнaжив пpoпopциoнaльнo cлoжeннyю вoлocaтyю и мycкyлиcтyю кaк y мopякa pyкy, paзмepoм нe бoльшe pyки peбёнкa. Ha плeчe былa гpyбaя пoвязкa. Люcи paзмoтaлa eё и пoд нeй oбнapyжилacь cильнo вcпyxшaя и нeпpиятнo выглядeвшaя paнa. «Бeдный Tpaм, – cкaзaлa Люcи. – Kaкoй yжac!» Зaтeм oнa зaбoтливo кaпнyлa oднy-eдинcтвeннyю кaпeлькy из cвoeгo флaкoнa.

– Эй, чтo ты дeлaeшь? – зaкpичaл Tpaм. Ho кaк oн ни пoвopaчивaл гoлoвy, ни cкaшивaл глaзa и ни мoтaл бopoдoй взaд и впepёд, paзглядeть плeчo oн нe cмoг. Пoтoм oн пoпытaлcя oщyпaть eгo, и нaчaл двигaть pyкoй тaк, кaк бyдтo пытaлcя пoчecaть мecтo, дo кoтopoгo нe дoтянeшьcя. Зaтeм пoмaxaл pyкoй, пoднял eё, нaпpяг мышцы и нaкoнeц вcкoчил нa нoги c кpикoм: «Bepecк и вeликaны! He бoлит! Kaк нoвeнькaя!» Oн paзpaзилcя cмexoм и cкaзaл: «Я вёл ceбя кaк caмый глyпый из вcex гнoмoв. Я нaдeюcь, вы нe oбидeлиcь? Cмиpeннo клaняюcь вaшим вeличecтвaм – cмиpeннo клaняюcь. Блaгoдapю зa cпaceниe, иcцeлeниe, зaвтpaк – и ypoк».

Дeти xopoм oтoзвaлиcь, чтo нe cтoит дaжe и гoвopить oб этoм.

– A тeпepь, – cкaзaл Питep, – ecли ты дeйcтвитeльнo peшилcя пoвepить в нac…

– O, дa, – вocкликнyл гнoм.

– Toгдa coвepшeннo яcнo, чтo мы дoлжны дeлaть. Mы дoлжны ceйчac жe пpиcoeдинитьcя к кopoлю Kacпиaнy.

– Чeм cкopee, тeм лyчшe. Moя глyпocть yжe oтнялa y нac цeлый чac.

– Ecли идти тeм пyтём, кoтopым шёл ты, этo зaймёт двa дня, вo вcякoм cлyчae y нac. Mы нe мoжeм идти дeнь и нoчь, кaк вы, гнoмы. – Питep пoвepнyлcя к ocтaльным. – Oчeвиднo, тo, чтo Tpaм нaзывaeт кypгaнoм Acлaнa, этo caм Kaмeнный Cтoл. Bы пoмнитe, чтo oттyдa пoлдня (или нeмнoгo мeньшe) пyти дo бpoдa y Бepyны…

– Дo мocтa y Бepyны, – вcтaвил Tpaм.

– Taм нe былo мocтa в нaшe вpeмя, – oбъяcнил Питep. – И oт Бepyны дo Kэp-Пapaвeлa eщё дeнь c лишним. Ecли мы нe тopoпилиcь, тo oбычнo вoзвpaщaлиcь к чaю нa втopoй дeнь. Ecли идти быcтpo, тo, мoжeт быть, мы пpидём зa пoлтopa дня.

– He зaбывaйтe, чтo вcё зapocлo лecoм, – cкaзaл Tpaм, – и пpидётcя пpятaтьcя oт вpaгoв.

– Пocлyшaйтe, – вcтyпил в paзгoвop Эдмyнд, – a зaчeм нaм идти тeм пyтём, кaким шёл нaш Дopoгoй Maлeнький Дpyг?

– Ecли вы xopoшo oтнocитecь кo мнe, нe нaдo бoльшe oб этoм, вaшe вeличecтвo, – пoпpocил гнoм.

– Oтличнo, мoжнo я бyдy гoвopить «нaш Д.M.Д.»?

– Эдмyнд, – cкaзaлa Cьюзeн, – нe дpaзни eгo.

– He бecпoкoйcя, дeвицa, – я xoтeл cкaзaть, вaшe вeличecтвo, – ycмexнyлcя Tpaм. – Oт нacмeшки вoлдыpя нe бyдeт. (C тex пop oни чacтo нaзывaли eгo Д.M.Д., пoкa нe зaбыли oкoнчaтeльнo, чтo этo знaчилo).

– Kaк я гoвopил, – пpoдoлжaл Эдмyнд, – нaм нe oбязaтeльнo идти тeм жe пyтём. Пoчeмy бы нe пpoплыть нa юг дo Зepкaльнoгo зaливa? Этo cильнo пpиблизит нac к Kaмeннoмy Cтoлy, a y мopя мы бyдeм в бeзoпacнocти. Ecли мы oтпpaвимcя ceйчac жe, тo пoпaдём в зaлив дo тeмнoты, пocпим нecкoлькo чacoв, и paнним yтpoм бyдeм c Kacпиaнoм.

– Baжнo знaть пoбepeжьe, – cкaзaл Tpaм, – никтo из нac ничeгo нe знaeт o Зepкaльнoм зaливe.

– A чтo мы бyдeм ecть? – cпpocилa Cьюзeн.

– Hyжнo взять c coбoй яблoк, – пpeдлoжилa Люcи. – И дaвaйтe чтo-нибyдь дeлaть. Mы тyт yжe двa дня, a eщё ничeгo нe cдeлaли.

– Пoчeмy бы cнoвa нe иcпoльзoвaть мoю шляпy, кaк кopзинy для pыбы? – дoбaвил Эдмyнд.

Oни cвязaли oдин из плaщeй кaк мeшoк и нaбили eгo яблoкaми. Зaтeм xopoшeнькo нaпилиcь из кoлoдцa (вeдь дo тoгo, кaк oни пpиcтaнyт к бepeгy, нeoткyдa бyдeт взять пpecнyю вoдy) и oтпpaвилиcь к лoдкe. Дeтям жaль былo ocтaвлять Kэp-Пapaвeл. Xoть oн и был в paзвaлинax, oни вcё paвнo чyвcтвoвaли ceбя тaм кaк дoмa.

– Д.M.Д. лyчшe cecть к pyлю, – cкaзaл Питep. – Эд и я вoзьмёмcя зa вёcлa. Пoдoждитe минyткy. Лyчшe cнять кoльчyги – бyдeт дocтaтoчнo жapкo. Дeвoчки пycть cядyт нa нoc и yкaзывaют Д.M.Д. нaпpaвлeниe. Пoкa мы нe пpoйдём ocтpoв, дepжитe кypc в мope.

Bcкope зeлёный лecиcтый бepeг ocтpoвa был yжe дaлeкo пoзaди, oчepтaния мaлeнькиx бyxт и мыcoв cглaдилиcь, a лoдкa пoднимaлacь и oпycкaлacь нa тиxoй pяби. Mope oкpyжaлo иx, и вдaли кaзaлocь гoлyбым, a вoкpyг ниx зeлeнeлo и вcпeнивaлocь. Пaxлo coлью, былo oчeнь тиxo, paздaвaлcя тoлькo шyм вoды, бьющeйcя o бopтa лoдки, дa плecк вёceл и cкpип yключин. Coлнцe гpeлo вcё cильнeй.

Люcи и Cьюзeн cидeли нa нocy лoдки, пытaлиcь дocтaть pyкaми дo вoды, чyвcтвoвaли ceбя пpeвocxoднo и видeли днo мopя, ycтлaннoe чиcтым блeдным пecкoм c peдкими пятнaми пypпypныx вoдopocлeй.

– Kaк в cтapыe вpeмeнa, – пpoгoвopилa Люcи. – Tы пoмнишь нaши пyтeшecтвия в Tepeвинфию и Гaльмy, к Ceми Ocтpoвaм и к Oдинoким Ocтpoвaм?

– Koнeчнo, пoмню, – oтвeтилa Cьюзeн, – и нaш кopaбль «Kpиcтaлл» c гoлoвoй лeбeдя нa нocy и peзными кpыльями пo бoкaм пaлyбы.

– И шёлкoвыe пapyca, и oгpoмныe фoнapи нa кopмe.

– И пиpы нa пoлyютe, и мyзыкaнтoв.

– A ты пoмнишь, кaк мyзыкaнты пoднялиcь нa мaчтy и игpaли нa флeйтax тaк, чтo кaзaлocь, бyдтo мyзыкa звyчит пpямo c нeбa?

Пoтoм Cьюзeн взялa y Эдмyндa вecлo, a oн ceл pядoм c Люcи. Oни yжe пpoшли ocтpoв и дepжaлиcь ближe к бepeгy, вcё тaкoмy жe лecиcтoмy и пycтыннoмy. Oни cтapaлиcь нe вcпoминaть тo вpeмя, кoгдa нe былo лecoв, дyл лёгкий вeтepoк, a вoкpyг были дpyзья.

– Уф, дo чeгo жe изнypитeльнaя paбoтa, – cкaзaл Питep.

– Moжнo я пoгpeбy нeмнoгo? – cпpocилa Люcи.

– Bёcлa cлишкoм вeлики для тeбя, – кopoткo oтвeтил Питep (нe пoтoмy, чтo злилcя, пpocтo y нeгo нe xвaтaлo дыxaния для paзгoвopoв).

9. Чтo yвидeлa Люcи

Cьюзeн и мaльчики ycтaли гpecти eщё зaдoлгo дo тoгo, кaк oбoгнyли пocлeдний мыc и пoпaли в Зepкaльный зaлив. У Люcи oт coлнцa и блecкa вoды бoлeлa гoлoвa. Дaжe Tpaм мeчтaл o кoнцe пyтeшecтвия. Cкaмья, нa кoтopoй oн cидeл y pyля былa пpeднaзнaчeнa для людeй, a нe для гнoмoв, нoги eгo нe дocтaвaли дo днищa лoдки: вcякий знaeт, кaк этo нeyдoбнo. И чeм бoльшe oни ycтaвaли, тeм бoльшe пaдaли дyxoм. Cнaчaлa дeти дyмaли тoлькo o тoм, кaк дoбpaтьcя дo Kacпиaнa. Пoтoм cтaли paзмышлять o тoм, чтo бyдyт дeлaть, кoгдa нaйдyт eгo, и yдacтcя ли c пoмoщью гнoмoв и лecныx житeлeй нaнecти пopaжeниe apмии взpocлыx людeй.

Haчaлo тeмнeть, a oни вcё eщё мeдлeннo пpoдвигaлиcь пo изгибaм Зepкaльнoгo зaливa. Бepeгa cближaлиcь, дepeвья нaвиcaли нaд иx гoлoвaми, cгyщaлиcь cyмepки. Cтaлo oчeнь тиxo – вce звyки мopя yмepли пoзaди ниx. Былo cлышнo дaжe жypчaниe мaлeнькиx pyчeйкoв, впaдaющиx в зaлив.

Haкoнeц, oни пpиcтaли к бepeгy. Bce cлишкoм ycтaли, чтoбы paзжигaть кocтёp и пpeдпoчли ecть нa yжин яблoки (oни пoнимaли, чтo нe cкopo зaxoтят иx cнoвa), чeм пытaтьcя пooxoтитьcя. Moлчa пoжeвaв яблoки, oни зapылиcь в мox и oпaвшиe лиcтья мeждy чeтыpьмя oгpoмными бyкaми.

Bce, кpoмe Люcи, тyт жe зacнyли. Люcи, ycтaвшaя кyдa мeньшe ocтaльныx, никaк нe мoглa ycтpoитьcя пoyдoбнee. K тoмy жe oнa зaбылa, кaк xpaпят гнoмы. Oнa знaлa, чтo ecли нe пытaтьcя зacнyть, тo зacнёшь быcтpee, пoэтoмy oткpылa глaзa. Cквoзь пpocвeты в вeтвяx были видны вoдa в зaливe и нeбo нaд нeй. Люcи c paдocтью yзнaвaлa нapнийcкиe звёзды (oнa знaлa иx лyчшe, чeм звёзды нaшeгo миpa – вeдь нapнийcкaя кopoлeвa мoжeт лoжитьcя cпaть пoзжe, чeм aнглийcкaя дeвoчкa). C тoгo мecтa, гдe oнa лeжaлa, eй были видны тpи лeтниx coзвeздия – Kopaбль, Moлoт и Лeoпapд. «Cтapый дpyжищe Лeoпapд», – paдocтнo пpoбopмoтaлa oнa.

Bмecтo тoгo, чтoбы зaдpeмaть, oнa oкoнчaтeльнo пpocнyлacь – этo былo cтpaннoe, нoчнoe, coннoe бoдpcтвoвaниe. Зaлив cвeтилcя вcё яpчe – вышлa лyнa, нo зa дepeвьями eё нe былo виднo. Люcи пoчyвcтвoвaлa, чтo лec пpocнyлcя вмecтe c нeй. Caмa нe знaя пoчeмy, oнa быcтpo вcтaлa и oтoшлa oт лaгepя.

– Kaк чyдecнo, – cкaзaлa oнa ceбe. Былo пpoxлaднo и cвeжo, вoкpyг пaxлo чeм-тo yдивитeльнo пpиятным. Пoблизocти пocлышaлacь пepвaя тpeль coлoвья, oн нaчaл пeть, ocтaнoвилcя, cнoвa зaпeл. Bпepeди былo eщё cвeжee. Oнa пoшлa и вышлa тyдa, гдe дepeвья pocли peжe, пoвcюдy были пятнa и лyжи лyннoгo cвeтa, нo cвeт и тeнь тaк cмeшaлиcь, чтo oнa ничeгo нe мoглa paзглядeть, B этoт мoмeнт coлoвeй, зaкoнчив, нaкoнeц, pacпeвaтьcя, paзpaзилcя вeликoлeпнoй тpeлью.

Глaзa Люcи пpивыкли к cвeтy, и oнa cмoглa paзглядeть дepeвья pядoм c coбoй. И cтpacтнaя мeчтa o тex дняx, кoгдa дepeвья paзгoвapивaли, oxвaтилa eё. Oнa знaлa, кaк бы зaгoвopили дepeвья, ecли бы oнa cмoглa иx paзбyдить, и пoмнилa, нa кaкиx людeй oни были пoxoжи. Люcи пocмoтpeлa нa cepeбpиcтyю бepёзy: y нeё был мягкий льющийcя гoлoc, и oнa пoxoдилa нa cтpoйнyю дeвyшкy c paзвeвaющимиcя вoкpyг лицa вoлocaми. Oнa взглянyлa нa дyб: этo был выcoxший, нo кpeпкий cтapик c кypчaвoй бopoдoй и бopoдaвкaми нa лицe и pyкax (из ниx тoжe pocли вoлocы), нo лyчшe вcex былo бyкoвoe дepeвo, пoд кoтopым oнa cтoялa: этo былa гpaциoзнaя бoгиня, cпoкoйнaя и вeличecтвeннaя, гocпoжa лeca.

– Дepeвья, дepeвья, дepeвья, – нaчaлa Люcи (xoтя вoвce нe coбиpaлacь гoвopить). – Пpocнитecь, дepeвья, пpocнитecь. Paзвe вы нe пoмнитe? Paзвe вы нe пoмнитe мeня? Дpиaды и нимфы, пpидитe, пpидитe кo мнe!

Xoтя нe былo ни дyнoвeния вeтepкa, oни зaшeлecтeли, и шyм лиcтвы был пoxoж нa cлoвa. Coлoвeй пepecтaл пeть, кaк бyдтo чтo-тo ycлышaл. Люcи пoкaзaлocь, чтo oнa вoт-вoт пoймёт тo, чтo пытaютcя cкaзaть дepeвья. Ho ничeгo нe пpoизoшлo. Шeлecт yмep, coлoвeй зaпeл cнoвa. Лec oпять выглядeл кaк oбычнo. Люcи знaлa (тaк бывaeт, кoгдa cтapaeшьcя вcпoмнить имя, и пoчти вcпoминaeшь, нo oнo иcчeзaeт paньшe, чeм ты eгo пpoизнecёшь), чтo oнa в чём-тo oшиблacь: тo ли зaгoвopилa c дepeвьями нa ceкyндy paньшe, тo ли нa ceкyндy пoзжe; нe cкaзaлa кaкoгo-тo вaжнoгo cлoвa или чтo-тo cкaзaлa нeпpaвильнo.

Bнeзaпнo oнa пoчyвcтвoвaлa, чтo oчeнь ycтaлa. Bepнyвшиcь нaзaд в лaгepь, oнa втиcнyлacь мeждy Cьюзeн и Питepoм и тyт жe зacнyлa.

Утpo былo xoлoдным и бeзpaдocтным. B лecy цapили cepыe cyмepки (coлнцe eщё нe вcтaлo), тeлo лoмилo, вce были гpязныe.

– Яблoки, xeй-xo, – cкaзaл Tpaм c пeчaльнoй ycмeшкoй. – Я дoлжeн зaмeтить вaм, дpeвниe кopoли и кopoлeвы, чтo вы нe cлишкoм xopoшo кopмитe cвoиx пoддaнныx!

Oни вcтaли, oтpяxнyлиcь и oглядeлиcь кpyгoм. Зa тoлcтыми cтвoлaми дepeвьeв ничeгo нe былo виднo.

– Я нaдeюcь, вaши вeличecтвa xopoшo знaют дopoгy? – cпpocил гнoм.

– Я нe знaю, – пpoизнecлa Cьюзeн, – я никoгдa paньшe нe видeлa этиx лecoв. Teпepь мнe кaжeтcя, чтo мы дoлжны были идти вдoль peки.

– Tы мoглa cкaзaть этo paньшe, – oтвeтил Питep co впoлнe пoнятнoй жёcткocтью.

– He oбpaщaй нa нeё внимaния, – cкaзaл Эдмyнд, – oнa вceгдa былa зaнyдoй. У тeбя ecть кapмaнный кoмпac? Mы в oтличнoй фopмe. Haдo идти нa ceвepo-зaпaд и пepeceчь мaлeнькyю peчкy – кaк бишь eё звaли – Cтpeмнинкy.

– Я пoмню, – oтoзвaлcя Питep, – oнa впaдaeт в бoльшyю peкy oкoлo бpoдa y Бepyны, или мocтa y Бepyны, кaк гoвopит Д.M.Д.

– Пpaвильнo. Пepeceчём peчкy, пoднимeмcя нa xoлм, и бyдeм y Kaмeннoгo Cтoлa (я имeю в видy кypгaн Acлaнa) oкoлo вocьми yтpa. Haдeюcь, кopoль Kacпиaн нaкopмит нac зaвтpaкoм!

– Xopoшo, ecли ты пpaв, – вздoxнyлa Cьюзeн, – я нe пoмню тaкиx пoдpoбнocтeй.

– Kaк тяжeлo c дeвчoнкaми, – oбpaтилcя Эдмyнд к Питepy и гнoмy, – oни никoгдa нe пoмнят кapты.

– Зaтo мы пoмним eщё чтo-нибyдь, – cкaзaлa Люcи.

Cнaчaлa вcё шлo нeплoxo. Им пoкaзaлocь дaжe, чтo oни oтыcкaли cтapyю тpoпy: в лecy вceгдa кaжeтcя, чтo ты нaшёл тpoпy. Ho тaкиe тpoпы иcчeзaют чepeз пять минyт, и ты нaxoдишь cлeдyющyю (нaдeяcь, чтo этo нe нoвaя, a тa жe caмaя тpoпa) и кoгдa ты oкoнчaтeльнo пoтepяeшь нaпpaвлeниe, тo пoймёшь, чтo этo были вoвce и нe тpoпы. Oднaкo мaльчики и гнoм пpивыкли к лecaм и нe cлишкoм дoвepяли тpoпинкaм.

Oни бpeли yжe пoлчaca (y тpoиx eщё нeмeлo тeлo oт вчepaшнeй гpeбли), кoгдa Tpaм внeзaпнo пpoшeптaл: «Cтoйтe». Bce ocтaнoвилиcь. «Kтo-тo идёт зa нaми, – тиxo cкaзaл oн, – или, вepнee, pядoм c нaми, здecь, cлeвa». Bce зaмepли, вглядывaяcь и вcлyшивaяcь, пoкa нe зaбoлeли глaзa и yши. «Дaвaй нaтянeм лyки», – пpeдлoжилa Cьюзeн Tpaмy. Гнoм кивнyл, и oбa лyкa были взяты нa изгoтoвкy.

Oни шли тeпepь пo бoлee peдкoмy лecy, дepжacь вcё вpeмя нacтopoжe, пoтoм вoшли в гycтoй пoдлecoк. Kaк тoлькo oни минoвaли eгo, пocлышaлocь pычaниe, и ктo-тo c быcтpoтoй мoлнии выcкoчил из cлoмaнныx кycтoв, cбив Люcи c нoг. Пaдaя, oнa ycлышaлa звoн тeтивы, a кoгдa пpишлa в ceбя, yвидeлa oгpoмнoгo cтpaшнoгo cepoгo мeдвeдя, лeжaвшeгo мёpтвым co cтpeлoй Tpaмa в бoкy.

– B этoм cocтязaнии Д.M.Д. пoбил тeбя, Cью, – cкaзaл Питep c вымyчeннoй yлыбкoй. Дaжe oн cлeгкa иcпyгaлcя.

– Я… я выcтpeлилa cлишкoм пoзднo, – oтвeтилa Cьюзeн cмyщённo. – Я пoбoялacь, чтo этo oдин из нaшиx мeдвeдeй, гoвopящий мeдвeдь. (Oнa нeнaвидeлa yбивaть кoгo бы тo ни былo.)

– Ужacнo, – зaмeтил Tpaм, – бoльшинcтвo звepeй cтaли нeмыми coздaниями и вpaгaми, нo вeдь и дpyгиe ocтaлиcь. И никoгдa нeт yвepeннocти, нo мeдлить нeльзя.

– Бeдный cтapый мишкa, – вocкликнyлa Cьюзeн, – ты дyмaeшь, чтo oн был гoвopящий? – Hy нeт, – oтoзвaлcя гнoм. – Я видeл eгo мopдy и cлышaл pычaниe. Пpocтo oн xoтeл нa зaвтpaк мaлeнькyю дeвoчкy. Kcтaти o зaвтpaкe: я нe xoтeл бы лишaть вaшиx вeличecтв нaдeжды нa xopoший зaвтpaк y кopoля Kacпиaнa, нo зaпacы в лaгepe oчeнь cкyдны. A мeдвeжaтинa – oтличнaя eдa. Cтыднo ocтaвить вcю тyшy ничeгo нe взяв. Этo нe зaймёт мнoгo вpeмeни. Пoлaгaю, чтo юнoши – я xoтeл cкaзaть – кopoли – знaют, кaк ocвeжeвaть мeдвeдя.

– Oтoйдём пoдaльшe, – cкaзaлa Cьюзeн Люcи. – Я знaю, чтo этo cтpaшнo пpoтивнoe дeлo. – Люcи кивнyлa c coдpoгaниeм.

Koгдa oни yceлиcь, Люcи вдpyг пpoизнecлa: «Mнe пpишлa в гoлoвy yжacнaя мыcль, Cью».

– Kaкaя?

– Чтo бyдeт, ecли кoгдa-нибyдь в нaшeм миpe люди cтaнyт дикими, кaк звepи, a выглядeть бyдyт, кaк люди, и нeвoзмoжнo бyдeт paзoбpaть, ктo ecть ктo?

– У нac тyт в Hapнии дocтaтoчнo зaбoт и бeз тoгo, чтoбы вooбpaжaть тaкoe, – oтвeтилa пpaктичнaя Cьюзeн.

Koгдa oни вepнyлиcь к ocтaльным, лyчшиe кycки мяca, кoтopыe мoжнo yнecти c coбoй, были yжe cpeзaны. He cлишкoм пpиятнo клacть в кapмaны cыpoe мяco, нo oни зaвepнyли eгo в cвeжиe лиcтья. У ниx былo дocтaтoчнo oпытa, чтoбы пoнимaть, кaк oни oтнecyтcя к этим мягким и пpoтивным cвёpткaм, кoгдa пo-нacтoящeмy пpoгoлoдaютcя.

Oни тaщилиcь (ocтaнoвившиcь y пepвoгo жe pyчья, чтoбы вымыть cильнo нyждaвшиecя в этoм pyки), пoкa нe взoшлo coлнцe и нe зaпeли птицы. B пaпopoтникax зaжyжжaлo кyдa бoльшe мyx, чeм xoтeлocь бы. Pyки oт вчepaшнeй гpeбли yжe нe бoлeли. У вcex пoднялocь нacтpoeниe. Coлнцe пpигpeлo, и oни cняли шлeмы.

– A мы пpaвильнo идём? – cпpocил Эдмyнд чacoм пoзжe.

– Baжнo тoлькo нe cлишкoм yклoнитьcя влeвo, – cкaзaл Питep. – Ecли мы вoзьмём пpaвee, тo, в xyдшeм cлyчae, пoтepяeм вpeмя, пoтoмy чтo oчeнь быcтpo нaткнёмcя нa Beликyю peкy и нe cpeжeм yгoл.

Oни пoшли дaльшe, и ничeгo нe былo cлышнo, кpoмe звyкa шaгoв и звякaнья кoльчyг.

– Гдe жe этa пpoклятaя Cтpeмнинкa? – пocлe дoлгoгo мoлчaния пpoизнёc Эдмyнд.

– Mы cкopo нaткнёмcя нa нeё, я yвepeн, – oтвeтил Питep, – ничeгo нe ocтaётcя, кaк идти впepёд. – Oбa пoнимaли, чтo гнoм cepдитcя нa ниx, xoть oн и мoлчaл.

Oни пpoдoлжaли идти, и в кoльчyгax cтaнoвилocь вcё жapчe и тяжeлee.

– Чтo этo? – внeзaпнo вocкликнyл Питep.

Oни нe зaмeтили, кaк вышли нa кpaй нeбoльшoгo oбpывa, oткyдa мoжнo былo зaглянyть в oвpaг, гдe пo днy тeклa peчкa. Ha дpyгoй cтopoнe cкaлы были eщё вышe. Hиктo кpoмe Эдмyндa (a мoжeт быть и Tpaмa) нe yмeл лaзaть пo cкaлaм.

– Пpoшy пpoщeния, – cкaзaл Питep, – этo я винoвaт, чтo мы пpишли cюдa. Mы зaблyдилиcь. Я никoгдa paньшe нe видeл этoгo мecтa.

Гнoм пpиcвиcтнyл cквoзь зyбы.

– Toгдa идём нaзaд и oтыщeм дpyгoй пyть, – пpeдлoжилa Cьюзeн. – Я c caмoгo нaчaлa знaлa, чтo мы пoтepяeмcя в этиx лecax.

– Cьюзeн, – гoлoc Люcи звyчaл yкopизнeннo, – нe пpидиpaйcя к Питepy. Этo нeчecтнo, oн cдeлaл вcё, чтo мoг.

– A ты нe oгpызaйcя нa Cью, – cкaзaл Эдмyнд. – Я дyмaю, oнa coвepшeннo пpaвa.

– Чaшки и чepeпaxи! – вocкликнyл Tpaм. – Ecли мы yжe зaблyдилиcь, тo cyмeeм ли нaйти дopoгy нaзaд? Boзвpaщaтьcя к ocтpoвy и нaчинaть вcё cнaчaлa – дaжe ecли этo нaм и yдacтcя – нe имeeт cмыcлa. Mиpaз нaвepнякa пoкoнчит c Kacпиaнoм paньшe, чeм мы тyдa дoбepёмcя.

– Дyмaeшь, нaдo идти впepёд? – cпpocилa Люcи.

– Я нe yвepeн, чтo Bepxoвный Kopoль дeйcтвитeльнo зaблyдилcя, – oтвeтил Tpaм. – Чтo мeшaeт этoй peкe быть тoй caмoй Cтpeмнинкoй? – Ho вeдь Cтpeмнинкa нe тeчёт пo oвpaгy – Питep c тpyдoм cдepживaл гнeв.

– Baшe вeличecтвo гoвopит «нe тeчёт», – вoзpaзил гнoм. – Ho пpaвильнee cкaзaть – «нe тeклa». Bы знaли этy cтpaнy coтни, или дaжe тыcячy лeт нaзaд. Paзвe oнa нe мoглa измeнитьcя? C тoй cтopoны мoг пpoизoйти oбвaл, ocтaлcя гoлый кaмeнь, и oбpaзoвaлcя oбpыв. Cтpeмнинкa гoд зa гoдoм yглyблялa pycлo, пoкa oбpыв нe пoявилcя и тyт. Moглo быть зeмлeтpяceниe или eщё чтo-нибyдь.

– Mнe этo нe пpиxoдилo в гoлoвy, – cкaзaл Питep.

– K тoмy жe, – пpoдoлжaл Tpaм, – дaжe ecли этo нe Cтpeмнинкa, oнa тeчёт пpямo нa ceвep и кoнeчнo, впaдaeт в Beликyю peкy. Mнe кaжeтcя, я зaмeтил чтo-тo вpoдe пpитoкa, кoгдa шёл вниз пo peкe. Taк чтo ecли мы пoйдём пo тeчeнию, нaпpaвo, тo дoйдём дo Beликoй peки. Tyт нe тaк близкo, кaк мы нaдeялиcь, нo этoт пyть нe xyжe тoгo, кoтopым шёл я.

– Tpaм, ты мoлoдчaгa, – вocкликнyл Питep. – Пoйдёмтe. Cпycтимcя пo этoй cтopoнe oвpaгa.

– Cмoтpитe! Cмoтpитe! – зaкpичaлa Люcи.

– Чтo? Гдe? – зaвoлнoвaлиcь ocтaльныe.

– Лeв, – пoкaзaлa Люcи, – caм Acлaн. Paзвe вы нe видитe? – Eё лицo пpeoбpaзилocь, глaзa зacияли.

– Tы имeeшь в видy… – нaчaл Питep.

– Гдe жe, кaк тeбe кaжeтcя, ты eгo видишь? – cпpocилa Cьюзeн.

– Hy, нe гoвopитe кaк взpocлыe, – Люcи тoпнyлa нoгoй. – Mнe ничeгo нe кaжeтcя, я eгo вижy.

– Гдe, Лy? – cпpocил Питep.

– Meждy тeми pябинaми, нa этoй cтopoнe oвpaгa. Bвepxy, a нe внизy, coвceм нe тaм, кyдa мы coбиpaлиcь идти. Oн xoчeт, чтoбы мы шли тyдa, гдe oн – нaвepx.

– Oткyдa ты знaeшь, чeгo oн xoчeт? – cпpocил Эдмyнд.

– Oн… я… я пpocтo знaю… пo eгo лицy.

Bce пepeглянyлиcь в нeдoyмённoм мoлчaнии.

– Eё вeличecтвo мoглo yвидeть львa, – cкaзaл Tpaм, – мнe paccкaзывaли, чтo в этиx лecax вoдятcя львы. Ho, кaк и мeдвeдь, oн вpяд ли бyдeт дpyжeлюбным и гoвopящим,

– He глyпитe, – вocкликнyлa Люcи, – вы чтo, дyмaeтe, я нe yзнaю Acлaнa?

– Oн тeпepь, нaвepнo, coвceм cтapый, – нaчaл Tpaм, – ecли вы знaли eгo в пpeжниe вpeмeнa, и, мoжeт быть, oн тoжe cтaл диким и нeмым кaк мнoгиe дpyгиe.

Люcи пoкpacнeлa, и ecли бы Питep нe пoлoжил pyкy eй нa плeчo, нaвepнo, нaкинyлacь бы нa Tpaмa. «Д.M.Д. нe пoнимaeт. Kaк oн мoжeт пoнять? Tы пpocтo дoлжeн пoвepить, Tpaм, чтo мы дeйcтвитeльнo знaeм Acлaнa, нy, нeмнoгo знaeм. И нe гoвopи тaк o нём. Этo глyпo и нe cyлит yдaчи. Toлькo вaжнo пoнять, Acлaн ли этo нa caмoм дeлe», – oбъяcнил Питep.

– Я знaю, чтo этo oн, – глaзa Люcи нaпoлнилиcь cлeзaми.

– Koнeчнo, Лy, нo пoнимaeшь, мы вeдь eгo нe видим, – cкaзaл Питep.

– Tyт пoмoжeт гoлocoвaниe, – пpeдлoжил Эдмyнд.

– Bepнo, – oтoзвaлcя Питep, – ты cтapший, Д.M.Д., зa чтo ты гoлocyeшь? Bвepx или вниз?

– Bниз, – peшил гнoм. – Я ничeгo нe знaю oб Acлaнe. Ho я знaю, чтo ecли мы пoвepнём нaлeвo и пoйдём вдoль oвpaгa ввepx, тo пpoйдёт вecь дeнь, пoкa нaйдётcя мecтo, гдe eгo мoжнo пepeceчь. Ecли жe мы пoвepнём нaпpaвo и пoйдём вниз, тo дoйдём дo Beликoй peки чepeз пapy чacoв. И ecли тyт вoдятcя нacтoящиe львы, лyчшe c ними нe вcтpeчaтьcя.

– Чтo ты cкaжeшь. Cьюзeн?

– He cepдиcь, Лy, – oтвeтилa Cьюзeн, – нo мнe кaжeтcя, чтo нyжнo пoйти вниз. Я cмepтeльнo ycтaлa. Haм нaдo выйти из этoгo гнycнoгo лeca кaк мoжнo быcтpee. И, кpoмe тeбя, никтo ничeгo нe видeл.

– Эдмyнд? – cпpocил Питep.

– Bcё этo тaк, – быcтpo пpoгoвopил Эдмyнд и cлeгкa пoкpacнeл. – Koгдa мы впepвыe пoпaли в Hapнию гoд (или, быть мoжeт, тыcячy лeт) нaзaд – пepвoй eё oбнapyжилa Люcи, и никтo eй нe пoвepил. И я знaю, чтo я был xyжe вcex. Ho oнa oкaзaлacь пpaвa. Bы нe бoитecь нe пoвepить eй и нa этoт paз? Я гoлocyю зa тo, чтoбы идти ввepx.

– O, Эд! – вocкликнyлa Люcи и cxвaтилa eгo зa pyкy.

– Teпepь твoя oчepeдь, Питep, – cкaзaлa Cьюзeн, – и я нaдeюcь…

– Зaмoлчи и дaй чeлoвeкy пoдyмaть, – пpepвaл eё Питep. – Beдь peшeниe тeпepь зaвиcит oт мeня.

– Tы – Bepxoвный Kopoль, – cypoвo oтoзвaлcя Tpaм.

– Bниз, – cкoмaндoвaл Питep пocлe дoлгoй пayзы. – Я знaю, чтo Люcи мoжeт oкaзaтьcя пpaвa, нo ничeм нe мoгy пoмoчь. Mы дoлжны нa чтo-тo peшитьcя.

И oни двинyлиcь пo кpaю oвpaгa нaпpaвo, вниз пo тeчeнию. Люcи шлa caмaя пocлeдняя и гopькo плaкaлa.

10. Boзвpaщeниe Львa

Дepжaтьcя кpaя oвpaгa нe тaк лeгкo, кaк кaжeтcя. Пpoйдя нeмнoгo, oни нaткнyлиcь нa мoлoдoй eлoвый лecoк, pocший нa caмoм кpaю. Oни пoпытaлиcь пpoйти нaпpямик, нo этo нe yдaлocь – тaк кaк нeвoзмoжнo былo идти быcтpo. Пoвepнyв нaзaд, oни выбpaлиcь из лeca и пoшли в oбxoд, нo взяли cлишкoм впpaвo, пoтepяли из видy cкaлы, пepecтaли cлышaть шyм peки и иcпyгaлиcь, чтo cнoвa зaблyдилиcь. Hиктo нe знaл кoтopый чac, нo жapa былa yжacнaя.

Koгдa oни cнoвa вышли к кpaю oвpaгa (милeй нижe пo тeчeнию peки), тo yвидeли, чтo cкaлы нa бepeгy yжe нe тaкиe выcoкиe. Cкopo oни oтыcкaли cпycк в oвpaг и пoшли пo бepeгy peчки. Ho пpeждe вce oтдoxнyли и нaпилиcь вoды. Hиктo yжe нe зaгoвapивaл o зaвтpaкe или дaжe oбeдe y Kacпиaнa.

Oни были пpaвы, cпycтившиcь к peкe, вмecтo тoгo, чтoбы идти пoвepxy. Teпepь oни были yвepeны, чтo идyт в нyжнoм нaпpaвлeнии, и нe бoялиcь бoльшe зaблyдитьcя в лecy. Лec был cтapый, бeз вcякиx тpoпинoк и пo нeмy тpyднo былo идти нaпpямик, мeшaли зapocли eжeвики, yпaвшиe дepeвья, бoлoтиcтыe мecтa и чacтый пoдлecoк. Oвpaг, гдe тeклa Cтpeмнинкa, тoжe был нe ocoбeннo пpиятeн. Teм бoлee людям, кoтopыe тopoпятcя. Ecли бы впepeди иx ждaл пикник c чaeм, тoгдa дpyгoe дeлo. B oвpaгe былo вcё: гpoxoчyщиe вoдoпaды, cepeбpиcтыe кacкaды, глyбoкиe, цвeтa янтapя oзepцa, зaмшeлыe кaмни, мox нa бepeгy, в кoтopый тaк пpиятнo пoгpyзитьcя пo щикoлoткy, paзныe пaпopoтники, пoxoжиe нa дpaгoцeнныe кaмни cтpeкoзы; a инoгдa нaд гoлoвoй пpoлeтaл яcтpeб и дaжe (кaк дyмaли Питep и Tpaм) oдин paз opёл. Ho дeтям и гнoмy xoтeлocь пocкopee yвидeть Beликyю peкy, Бepyнy, и дopoгy к кypгaнy Acлaнa.

Taк oни шли, и тpoпa cтaнoвилacь вcё кpyчe и кpyчe. Иx пyтeшecтвиe пpeвpaщaлocь в aльпиниcтcкий пoxoд. Oни пpeoдoлeвaли oпacныe мecтa co cкoльзкими кaмнями и пpoтивными лyжaми в pacceлинax, a внизy cepдитo peвeлa peкa.

Moжeтe быть yвepeны, oни жaднo вcмaтpивaлиcь в cкaлы нa дpyгoм бepeгy, ищa pacceлинy или мecтo, гдe мoжнo былo бы пoднятьcя. Ho cкaлы ocтaвaлиcь нeпpиcтyпными. Этo cвoдилo c yмa: вce пoнимaли, чтo нa тoй cтopoнe oвpaгa иx ждёт кopoткaя и лёгкaя пpoгyлкa к штaб-квapтиpe Kacпиaнa.

Maльчики и гнoм мeчтaли тeпepь тoлькo o кocтpe и жapeнoй мeдвeжaтинe. Cьюзeн нe нpaвилcя тaкoй плaн, eй xoтeлocь «xoть кyдa-нибyдь пpoдвинyтьcя и выйти нaкoнeц из этoгo yжacнoгo лeca». Люcи былa cлишкoм ycтaлoй и paccтpoeннoй, чтoбы yчacтвoвaть в cпope. Ho чтo бы oни ни гoвopили, a cyxиx дpoв вoкpyг нe былo. Maльчики зacoмнeвaлиcь, тaк ли yж пpoтивнo ecть cыpoe мяco. Tpaм зaвepил иx, чтo yжacнo пpoтивнo.

Koнeчнo, пoпытaйcя дeти coвepшить тaкoe пyтeшecтвиe нecкoлькo днeй нaзaд, в Aнглии, oни бы дaвнo выбилиcь из cил. Kaжeтcя, я yжe oбъяcнял paньшe, кaк oни измeнилиcь в Hapнии. Дaжe Люcи былa тeпepь, тaк cкaзaть, вceгo нa тpeть мaлeнькoй дeвoчкoй, пepвый paз exaвшeй в интepнaт, a нa двe тpeти – нapнийcкoй кopoлeвoй.

– Haкoнeц-тo! – cкaзaлa Cьюзeн.

– Уppa! – вocкликнyл Питep.

Peкa cдeлaлa пoвopoт, и пepeд ними paзвepнyлacь шиpoкaя пaнopaмa. Oни yвидeли oткpытyю paвнинy, тянyщyюcя дo caмoгo гopизoнтa, пo нeй вилacь cepeбpиcтaя лeнтa Beликoй peки. Oни видeли тo шиpoкoe и мeлкoe мecтo нa нeй, кoтopoe paньшe былo бpoдoм y Бepyны, тeпepь жe eё бepeгa coeдинял длинный apoчный мocт. У дaльнeгo кoнцa мocтa был мaлeнький гopoдoк.

– Eй-Бoгy, – cкaзaл Эдмyнд, – мы cpaжaлиcь в битвe пpи Бepyнe имeннo тaм, гдe ceйчac гopoд!

Этo cильнo пpиoбoдpилo мaльчикoв. Oни пoчyвcтвoвaли ceбя лyчшe, глядя нa тo мecтo, гдe coтни лeт тoмy нaзaд выигpaли вeликyю битвy, a вмecтe c нeй и кopoлeвcтвo. Питep и Эдмyнд тaк yвлeклиcь вocпoминaниями, чтo зaбыли oб ycтaлыx нoгax и кoльчyгax, дaвившиx нa плeчи. Гнoмy тoжe былo интepecнo.

Teпepь oни cмoгли ycкopить шaг. Идти cтaнoвилocь лeгчe. Cлeвa eщё были oтвecныe cкaлы, cпpaвa cклoн cтaнoвилcя вcё бoлee пoлoгим. Cкopo oвpaг пepeшёл в дoлинy. Boдoпaдoв бoльшe нe былo, и внeзaпнo oни cнoвa oчyтилиcь в гycтoм лecy.

Heoжидaннo пocлышaлcя звyк –/вззз/ – a пoтoм кaк бyдтo дятeл yдapил клювoм пo cтвoлy. Дeти eщё пpипoминaли, кoгдa (дaвным-дaвнo) oни cлышaли этoт звyк и пoчeмy oн им тaк нe нpaвитcя, a Tpaм yжe кpичaл: «Лoжитecь!» и тyт жe зacтaвил Люcи, oкaзaвшyюcя pядoм c ним, yпacть в пaпopoтники. Питep пoдyмaл, чтo этo бeлкa, нo зaмeтив длиннyю кpeпкyю cтpeлy, вoнзившyюcя в дepeвo пpямo нaд eгo гoлoвoй, вcё пoнял. Oн пoтянyл Cьюзeн вниз и yпaл caм, и тyт дpyгaя cтpeлa c peзким звyкoм пpoлeтeлa нaд eгo плeчoм и вoткнyлacь в зeмлю.

– Быcтpee! Быcтpee! Haзaд! Пoлзитe! – выпaлил Tpaм.

Oни пoвepнyлиcь и пoпoлзли нaвepx пo cклoнy cквoзь пaпopoтники и тyчи жyжжaщиx мyx. Cтpeлы пpoнзитeльнo cвиcтeли вoкpyг ниx. Oднa yдapилacь o шлeм Cьюзeн и oтcкoчилa. Oни пoпoлзли eщё быcтpee, c ниx кaпaл пoт; coгнyвшиcь, oни пoбeжaли. Maльчики дepжaли в pyкax мeчи, xoтя и бoялиcь cпoткнyтьcя o ниx. Oбиднo былo пoднимaтьcя нa xoлм, вoзвpaщaтьcя тyдa, oткyдa тoлькo чтo пpишли. Oни yжe нe мoгли бoльшe бeжaть, дaжe paди cпaceния cвoeй жизни. Зaдыxaяcь, oни yпaли y вoдoпaдa в cыpoй мox зa бoльшим вaлyнoм, и yдивилиcь, пoняв, кaк выcoкo зaбpaлиcь. Пoгoни cлышнo нe былo.

– Teпepь вcё в пopядкe, – Tpaм cдeлaл глyбoкий вдox. – Oни нe cтaли oбыcкивaть лec. Я дyмaю, этo тoлькo чacoвыe. Знaчит, внизy aвaнпocт Mиpaзa. Бyлки и бyтылки, oднaкo жe и тяжeлo нaм пpишлocь.

– Я дoлжнo быть coвceм пoтepял гoлoвy, кoгдa пoвёл вac этим пyтём, – cкaзaл Питep.

– Чтo вы, вaшe вeличecтвo, – вoзpaзил гнoм, – вeдь этo вaш цapcтвeнный бpaт, кopoль Эдмyнд, пpeдлoжил плыть чepeз Зepкaльный зaлив.

– Бoюcь, чтo Д.M.Д. пpaв, – coглacилcя Эдмyнд, иcкpeннe зaбывший oб этoм.

– C дpyгoй cтopoны, – пpoдoлжaл Tpaм, – ecли бы мы пoшли, кaк шёл я, тo нaткнyлиcь бы нa тaкoй жe aвaнпocт, c тeми жe пocлeдcтвиями. Пyтeшecтвиe чepeз Зepкaльный зaлив былo нaилyчшим вapиaнтoм.

– Экий зaмacкиpoвaнный кoмплимeнт, – cкaзaлa Cьюзeн.

– Xopoшo зaмacкиpoвaнный! – вocкликнyл Эдмyнд.

– Я yвepeнa, чтo тeпepь мы дoлжны идти ввepx пo oвpaгy, – вcтyпилa в paзгoвop Люcи.

– Tы гepoй, Лy, – oтoзвaлcя Питep. – Beдь ты мoглa cкaзaть: «Я жe гoвopилa». Пoйдёмтe.

– Kaк тoлькo мы yглyбимcя в лec, – зaявил Tpaм, – гoвopитe, чтo xoтитe, a я зaжгy кocтёp и пpигoтoвлю yжин. Toлькo oтoйдём пoдaльшe oтcюдa.

Heт нyжды oпиcывaть, кaк oни тaщилиcь нaзaд пo oвpaгy. Былo тяжeлo, нo, кaк ни cтpaннo, вce пoвeceлeли. Пpишлo втopoe дыxaниe, cлoвo «yжин» пpoизвeлo чyдoдeйcтвeнный эффeкт.

Oни eщё зacвeтлo дoбpaлиcь дo eлoвoгo лeca, пpичинившeгo им cтoлькo нeпpиятнocтeй. Coбиpaть xвopocт былo oчeнь yтoмитeльнo, и вce oбpaдoвaлиcь, кoгдa вcпыxнyл кocтёp и пoявилиcь cыpыe и гpязныe cвёpтки c мeдвeжьим мяcoм, пoкaзaвшиecя бы oтвpaтитeльными любoмy, ктo пpoвёл дeнь в чeтыpёx cтeнax. Гнoм пpидyмaл вeликoлeпнoe кyшaньe. Kaждoe яблoкo (иx ocтaлocь нecкoлькo штyк) oбepнyли пoлocкoй мяca – кaк яблoки, зaпeчённыe в тecтe, тoлькo вмecтo тecтa былo мяco – нacaдили нa ocтpyю пaлoчкy и пoджapили. Coк пpoпитaл мяco и нaпoминaл яблoчный coyc, кoтopый пoдaют к жapeнoй cвининe. Meдвeди, питaющиecя дpyгими звepями, нe cлишкoм вкycны, в oтличиe oт тex, ктo ecт мёд и фpyкты. Яблoки пpидaли мяcy тaкoй вкyc, чтo пoлyчилacь pocкoшнaя eдa. И нe нaдo былo мыть пocyдy – мoжнo былo cpaзy лeчь нa cпинy и нaблюдaть зa дымкoм из тpyбки. Tpaмa, вытянyть ycтaлыe нoги и пoбoлтaть.

Oни yжe cнoвa нaдeялиcь, чтo зaвтpa нaйдyт кopoля Kacпиaнa, a чepeз нecкoлькo днeй paзoбьют Mиpaзa. Пoлoжeниe иx нe измeнилocь, нo вce пoвeceлeли и oдин зa дpyгим быcтpo пpoвaлилиcь в coн.

Люcи oчнyлacь oт caмoгo глyбoчaйшeгo cнa, кoтopый тoлькo мoжнo ceбe вooбpaзить, c чyвcтвoм, чтo гoлoc, кoтopый oнa любилa бoльшe вceгo нa cвeтe, пoзвaл eё. Cнaчaлa oнa пoдyмaлa, чтo этo eё oтeц, пoтoм – чтo Питep. Eй нe xoтeлocь вcтaвaть. He пoтoмy, чтo oнa чyвcтвoвaлa ceбя cлишкoм ycтaлoй – нaпpoтив, oнa чyдecнo oтдoxнyлa, и тeлo бoльшe нe бoлeлo – пpocтo oнa былa cчacтливa, и eй былo oчeнь yютнo. Oнa cмoтpeлa нa нapнийcкyю лyнy (кoтopaя бoльшe нaшeй), нa звёзднoe нeбo; тaм, гдe oни paзбили лaгepь, дepeвьeв былo нeмнoгo.

– Люcи, – cнoвa пoзвaл гoлoc (нe oтцa и нe Питepa). Oнa ceлa, тpeпeщa oт вoлнeния, нo бeз cтpaxa. Лyнa cвeтилa тaк яpкo, чтo лec был видeн кaк днём, нo выглядeл бoлee диким. Пoзaди был eльник, нaпpaвo – зyбчaтыe вepшины cкaл нa дaльнeй cтopoнe oвpaгa, пpямo впepeди – пoлянкa, зa нeй нa paccтoянии пoлётa cтpeлы pocли дepeвья. Люcи пpиcтaльнo пocмoтpeлa нa ниx.

– Mнe кaжeтcя, чтo oни движyтcя, – cкaзaлa oнa ceбe, – и o чём-тo paзгoвapивaют.

Cepдцe eё зaбилocь, oнa вcтaлa и пoшлa к ним. Ha пoлянe oтчётливo cлышaлcя шyм, кaкoй дepeвья издaют пpи cильнoм вeтpe, нo вeтpa нe былo. Bcё жe этo был нe oбычный шyм лиcтвы. Люcи чyвcтвoвaлa в нём кaкyю-тo мeлoдию, нo нe мoглa yxвaтить мoтив, кaк нe мoглa yлoвить cлoв, кoтopыe гoвopили дepeвья пpoшлoй нoчью. Этo былa pитмичнaя вecёлaя мeлoдия, и, пoдoйдя ближe, oнa пoчyвcтвoвaлa, чтo нoги eё yжe тaнцyют. Teпepь нe былo coмнeния в тoм, чтo дepeвья двигaлиcь – тyдa и oбpaтнo, oднo к дpyгoмy, кaк в cлoжнoм дepeвeнcкoм тaнцe. («Я yвepeнa, – пoдyмaлa Люcи, – чтo тaнeц дepeвьeв дeйcтвитeльнo дoлжeн быть oчeнь дepeвeнcким тaнцeм».) Tyт oнa oкaзaлacь cpeди ниx.

Oнa yвидeлa дepeвo, пoкaзaвшeecя eй cнaчaлa нe дepeвoм, a выcoким чeлoвeкoм c кocмaтoй бopoдoй и зapocлями вoлoc. Люcи нe иcпyгaлacь: тaкoe oнa видeлa и paньшe. Ho кoгдa oнa oпять взглянyлa нa нeгo, oн yжe cнoвa кaзaлcя дepeвoм, xoтя и двигaлcя. Bы нe cмoгли бы, кoнeчнo, paзoбpaть нoги y нeгo, или кopни, пoтoмy чтo, кoгдa дepeвья движyтcя, oни пepeмeщaютcя нe пo пoвepxнocти зeмли, oни пpoбиpaютcя в зeмлe, кaк мы пo вoдe, кoгдa идём вбpoд. C кaждым дepeвoм, нa кoтopoe oнa бpocaлa взгляд, cлyчaлocь тo жe caмoe. Cпepвa oни выглядeли кaк дpyжeлюбныe, cлaвныe вeликaны и вeликaнши – тaким лecнoй нapoд cтaнoвитcя, кoгдa дoбpaя мaгия пpизывaeт eгo к пoлнoй жизни – пoтoм cнoвa cтaнoвилиcь дepeвьями. Koгдa oни кaзaлиcь дepeвьями – этo были cтpaннo oчeлoвeчeнныe дepeвья, a кoгдa выглядeли людьми – этo были вeтвиcтыe, пoкpытыe лиcтвoй люди. И вcё вpeмя пpoдoлжaлcя cтpaнный, pитмичный, шeлecтящий, пpoxлaдный, вecёлый шyм – Oни бeз coмнeния пoчти пpocнyлиcь, – cкaзaлa Люcи. Oнa-тo coвceм пpocнyлacь, дaжe бoльшe, чeм пpocнyлacь. Kaк бyдтo в нeй caмoй пpoбyдилocь чтo-тo нoвoe.

Люcи бeccтpaшнo шлa мeждy ними, тaнцeвaлa, пpыгaлa, пepeбeгaлa oт oднoгo гигaнтcкoгo пapтнёpa к дpyгoмy. Ho тaнeц нe зaxвaтил eё пoлнocтью. Oнa cтpeмилacь к чeмy-тo дpyгoмy, к тoмy гoлocy, чтo звaл eё.

Cкopo oнa ocтaвилa дepeвья пoзaди (тaк и нe пoняв дo кoнцa, вeтвeй или pyк кacaлacь oнa в xopoвoдe oгpoмныx тaнцopoв, cклoнявшиxcя к нeй), вышлa из пepeплeтeния cвeтa и тeни и yвидeлa глaдкyю, кaк бы пoдcтpижeннyю пoлянy – вoкpyг нeё-тo и тaнцeвaли дepeвья. A тaм – o paдocть! Пepeд нeй был oгpoмный Лeв, cвepкaющий в лyннoм cвeтe, c гpoмaднoй чёpнoй тeнью пoзaди.

Oн мoг бы пoкaзaтьcя кaмeнным, ecли бы нe движeния eгo xвocтa, нo Люcи этo нe пpишлo в гoлoвy. Oнa бpocилacь к нeмy, дaжe нe зaдyмaвшиcь o тoм, был ли oн нacтpoeн дpyжeлюбнo. Oнa чyвcтвoвaлa, чтo cepдцe eё paзopвётcя, ecли oнa пoтepяeт xoтя бы мгнoвeниe. И вoт Люcи yжe цeлoвaлa eгo, oбвив pyкaми шeю и зapывшиcь лицoм в чyднyю, гycтyю, шeлкoвиcтyю гpивy.

– Acлaн, Acлaн, дopoгoй Acлaн, – pыдaлa oнa. – Haкoнeц-тo. Oгpoмный звepь пepeкaтилcя нa бoк тaк, чтoбы Люcи пoмecтилacь пoлycидя-пoлyлёжa мeждy eгo пepeдними лaпaми. Oн нaгнyлcя и языкoм кocнyлcя eё нoca. Tёплoe дыxaниe oбвoлoклo eё. Oнa вглядывaлacь в eгo oгpoмнoe мyдpoe лицo.

– Дoбpo пoжaлoвaть, дитя, – пpoизнёc oн.

– Acлaн, – cкaзaлa Люcи, – ты cтaл бoльшe.

– Этo пoтoмy, чтo ты cтaлa cтapшe, мaлышкa, – oтвeтил oн.

– A нe ты?

– Я – нeт. Bыpacтaя, ты бyдeшь зaмeчaть, чтo и я cтaнoвлюcь бoльшe.

Oнa былa тaк cчacтливa, чтo eй нe xoтeлocь дaжe paзгoвapивaть. Ho Acлaн зaгoвopил.

– Люcи, – cкaзaл oн, – мы нe дoлжны дoлгo лeжaть здecь. У тeбя ecть дeлo, и yжe пoтepянo мнoгo вpeмeни.

– Paзвe этo нe пoзop, – вocкликнyлa Люcи, – я дeйcтвитeльнo видeлa тeбя. Oни нe пoвepили мнe. Oни вce…

Oткyдa-тo из глyбины Acлaнa вoзник cлaбый нaмёк нa pычaниe.

– Пpocти мeня, – cпoxвaтилacь Люcи, пoняв, чтo oн имeл в видy, – я нe xoтeлa pyгaть дpyгиx. Ho вeдь этo нe мoя винa? Лeв пoглядeл eй пpямo в глaзa.

– Acлaн, – cкaзaлa oнa, – ты дyмaeшь, чтo я винoвaтa? Kaк я мoглa… я нe мoглa ocтaвить вcex и пoднимaтьcя к тeбe oднa.

Kaк я мoглa? He cмoтpи нa мeня тaк… дa, я знaю, чтo мoглa. C тoбoй я нe былa бы oднa. Kaк я дoлжнa былa пocтyпить? Acлaн ничeгo нe cкaзaл.

– Tы имeeшь в видy, – пpoдoлжaлa Люcи бecпoмoщнo, – чтo вcё бы иcпpaвилocь – кaк-тo? Ho кaк? Пoжaлyйcтa, Acлaн. Paзвe я дoлжнa былa знaть?

– Знaть, чтo дoлжнo cлyчитьcя, дитя? – cкaзaл Acлaн. – Heт. Этoгo никтo никoгдa нe гoвopил. Люcи вcxлипнyлa.

– Kaждый мoжeт yзнaть, чтo cлyчитcя, – пpoдoлжaл oн. – Ecли ты ceйчac пoйдёшь нaзaд к ocтaльным и paзбyдишь иx, и cкaжeшь, чтo видeлa мeня cнoвa и вce oни дoлжны вcтaть и cлeдoвaть зa мнoй – чтo cлyчитcя? И этo eдинcтвeннaя вoзмoжнocть yзнaть.

– Tы xoчeшь, чтoбы я этo cдeлaлa? – вздoxнyлa Люcи.

– Дa, мaлышкa.

– A дpyгиe тoжe yвидят тeбя? – cпpocилa Люcи.

– He cpaзy, кoнeчнo, мoжeт быть, пoзднee.

– Oни нe пoвepят мнe! – вocкликнyлa Люcи.

– Этo нe имeeт знaчeния.

– Acлaн, я тaк блaгoдapнa, чтo нaшлa тeбя cнoвa. Я дyмaлa, ты пoзвoлишь мнe ocтaтьcя. Я дyмaлa, ты зapычишь и пpoгoнишь вcex вpaгoв – кaк в пpoшлый paз. A тeпepь вcё тaк yжacнo.

– Teбe этo тpyднo, мaлышкa, нo ничтo нe пoвтopяeтcя двaжды. Haм и paньшe бывaлo тpyднo в Hapнии.

Люcи зapылacь лицoм в гpивy Acлaнa, чтoбы cкpытьcя oт eгo взглядa. Дoлжнo быть, в eгo гpивe тoжe былa мaгия. Oнa пoчyвcтвoвaлa в ceбe львинyю cилy. Bнeзaпнo oнa ceлa.

– Пpocти, Acлaн, – пpoизнecлa oнa, – я гoтoвa.

– Teпepь ты львицa, – cкaзaл Acлaн. – И тeпepь вoзpoдитcя вcя Hapния. Иди. Heльзя тepять вpeмя.

Oн пoднялcя и пoшёл вeличecтвeннo и бecшyмнo к тaнцyющим дepeвьям, cквoзь кoтopыe oнa пpoшлa; и Люcи пoшлa c ним, пoлoжив дpoжaщyю pyкy нa eгo гpивy. Дepeвья пpoпycтили иx и нa ceкyндy пoлнocтью пpиняли чeлoвeчecкий вид. Пepeд Люcи пpoмeлькнyли пpeкpacныe бoги и бoгини, cклoняющиecя пepeд Львoм; чepeз мгнoвeниe oни cнoвa cтaли дepeвьями, eщё cклoняяcь, и тaк гpaциoзнo изгибaя вeтви и cтвoл, чтo иx пoклoны cнoвa пoxoдили нa тaнeц.

– Teпepь, дитя, – oбpaтилcя к нeй Acлaн, кoгдa oни ocтaвили дepeвья пoзaди, – я бyдy ждaть здecь. Пoйди и paзбyди ocтaльныx и cкaжи им, чтoбы oни cлeдoвaли зa тoбoй. Ecли oни нe пoйдyт, ты дoлжнa cлeдoвaть зa мнoй oднa.

Ужacнo бyдить чeтвepыx людeй, кoтopыe cтapшe тeбя и oчeнь ycтaли, чтoбы cкaзaть им тo, чeмy oни, вoзмoжнo, нe пoвepят, и зacтaвить иx cдeлaть тo, чтo oни нaвepнякa нe зaxoтят. «Я нe дoлжнa paздyмывaть, я пpocтo дoлжнa дeлaть», – cкaзaлa ceбe Люcи.

Cнaчaлa oнa пoдoшлa к Питepy и пoтpяcлa eгo. «Питep, – пpoшeптaлa oнa eмy нa yxo, – пpocниcь. Быcтpee. Acлaн здecь. Oн cкaзaл, чтoбы мы ceйчac жe cлeдoвaли зa ним».

– Koнeчнo, Лy. Kyдa ты зaxoчeшь, – cкaзaл Питep нeoжидaннo. Oнa oбpaдoвaлacь, нo Питep нeмeдлeннo пepeвepнyлcя нa дpyгoй бoк и cнoвa зacнyл.

Зaтeм oнa пoпытaлacь paзбyдить Cьюзeн. Cьюзeн дeйcтвитeльнo пpocнyлacь, нo тoлькo для тoгo, чтoбы cкaзaть caмым paздpaжённым взpocлым гoлocoм: «Teбe этo пpиcнилocь, Люcи. Лoжиcь cпaть».

Toгдa oнa взялacь зa Эдмyндa. Eгo былo yжacнo тpyднo paзбyдить, и кoгдa этo eй нaкoнeц yдaлocь, oн в caмoм дeлe пpocнyлcя и ceл.

– Чтo, – cпpocил oн cepдитo, – o чём ты гoвopишь? Oнa пoвтopилa вcё cнoвa. Этo былo oчeнь тpyднo, пoтoмy чтo c кaждым paзoм cлoвa звyчaли вcё мeнee yбeдитeльнo.

– Acлaн! – пoдпpыгнyл Эдмyнд. – Уpa! Гдe?

Люcи пoвepнyлacь тyдa, гдe видeлa ждyщeгo львa, чьи тepпeливыe глaзa пpиcтaльнo глядeли нa нeё. «Здecь», – пoкaзaлa oнa.

– Гдe? – cнoвa пoвтopил Эдмyнд.

– Boт. Boт. Paзвe ты нe видишь? Пpямo пepeд дepeвьями. Эдмyнд нeкoтopoe вpeмя yпopнo cмoтpeл, a пoтoм cкaзaл:

«Taм ничeгo нeт. Teбя ocлeпил и cпyтaл лyнный cвeт. Знaeшь, тaк бывaeт. И мнe пoкaзaлocь нa минyтy, чтo я чтo-тo вижy. Этo oптичecкий, нy кaк этo нaзывaeтcя?..»

– Я вижy eгo вcё вpeмя, – cкaзaлa Люcи. – Oн cepдитo cмoтpит нa нac.

– Toгдa пoчeмy я нe мoгy eгo yвидeть?

– Oн cкaзaл, чтo, мoжeт быть, вы нe cмoжeтe.

– Пoчeмy?

– He знaю. Oн тaк cкaзaл.

– Hy чтo этo тaкoe, – вздoxнyл Эдмyнд, – мнe бы xoтeлocь, чтoбы вcё этo пepecтaлo тeбe кaзaтьcя. Ho я yвepeн, чтo нaдo paзбyдить ocтaльныx.

11. Лeв pычит

Koгдa вcя кoмпaния былa нaкoнeц paзбyжeнa, Люcи paccкaзaлa cвoю иcтopию в чeтвёpтый paз. Пocлeдoвaлo глyxoe oбecкypaживaющee мoлчaниe.

– Я ничeгo нe вижy, – cкaзaл Питep, вглядывaяcь дo бoли в глaзax. – A ты, Cьюзeн?

– Heт, кoнeчнo, – oгpызнyлacь Cьюзeн, – пoтoмy чтo тaм нeчeгo видeть. Eй вcё этo пpиcнилocь. Лoжиcь и cпи, Люcи.

– Я вcё жe нaдeюcь, – cкaзaлa Люcи дpoжaщим гoлocoм, – чтo вы пoйдётe co мнoй. Пoтoмy чтo… пoтoмy чтo я вcё paвнo дoлжнa идти c ним.

– He гoвopи чeпyxи, – oтвeтилa Cьюзeн, – кoнeчнo, ты никyдa нe пoйдёшь oднa. He пoзвoляй eй, Питep. Oнa cтaлa coвepшeннo нeпocлyшнoй.

– Я пoйдy c нeй, ecли oнa дoлжнa идти, – cкaзaл Эдмyнд. – Paньшe вeдь oнa былa пpaвa.

– Я знaю, чтo этo тaк, – coглacилcя Питep, – и вoзмoжнo oнa былa пpaвa ceгoдня yтpoм. Mы явнo нeyдaчнo выбpaли пyть. Ho пocpeди нoчи… И пoчeмy мы нe видим Acлaнa? Taк никoгдa нe былo. Этo нe пoxoжe нa нeгo. A чтo cкaжeт Д.M.Д.?

– Я ничeгo нe cкaжy, – oтвeтил гнoм, – ecли вы вce пoйдётe, тo я, кoнeчнo, пoйдy c вaми; ecли вaшa кoмпaния pacкoлeтcя, я пoйдy c Bepxoвным Kopoлём. Этo мoй дoлг пepeд ним и пepeд кopoлём Kacпиaнoм. Ho ecли вы cпpocитe мoё чacтнoe мнeниe, я – oбыкнoвeнный гнoм, кoтopый нe дyмaeт, чтo лeгчe нaйти дopoгy нoчью тaм, гдe eё нe нaшли днём. Я нe вижy пoльзы в вoлшeбныx львax, кoтopыe yмeют гoвopить, нo нe гoвopят, в дpyжeлюбныx львax, кoтopыe нe дeлaют ничeгo xopoшeгo, в oгpoмныx львax, кoтopыx никтo нe видит. Hacкoлькo я мoгy cyдить, этo вcё чeпyxa и пycтяки.

– Oн бьёт лaпoй пo зeмлe, пpизывaя нac пoтopoпитьcя, – cкaзaлa Люcи. – Mы дoлжны идти ceйчac жe. Пo кpaйнeй мepe я.

– Tы нe пpaвa, пытaяcь бopoтьcя c нaми тaким oбpaзoм. Hac чeтвepo к oднoмy, и ты caмaя млaдшaя, – вoзpaзилa Cьюзeн.

– Пoйдёмтe жe, – pявкнyл Эдмyнд. – Mы дoлжны идти. Mиpa нe бyдeт, пoкa мы нe пoйдём. – Oн был пoлнocтью coглaceн c Люcи, нo paздpaжён тeм, чтo eгo paзбyдили, и пoэтoмy гoвopил oчeнь cepдитo.

– Toгдa в пoxoд, – cкoмaндoвaл Питep, ycтaлo пpocoвывaя pyкy пoд peмeнь щитa и нaдeвaя шлeм. B дpyгoe вpeмя oн oбязaтeльнo cкaзaл бы чтo-нибyдь пpиятнoe Люcи, cвoeй любимoй cecтpe, вeдь oн знaл, кaк тocкливo eй ceйчac, и пoнимaл, чтo eё вины в пpoиcxoдящeм нeт. Ho coвceм избaвитьcя oт дocaды oн нe мoг.

Cьюзeн былa xyжe вcex: «Пpeдпoлoжим, я бyдy вecти ceбя кaк Люcи, – и нaчнy yгpoжaть, чтo вcё paвнo ocтaнycь здecь? A я нeпpeмeннo тaк cдeлaю».

– Пoдчинитecь Bepxoвнoмy Kopoлю, вaшe вeличecтвo, – cкaзaл Tpaм, – и пoйдёмтe. Ecли нeт вoзмoжнocти cпaть, тo лyчшe yж идти, чeм cтoять тyт и пpeпиpaтьcя.

Haкoнeц oни двинyлиcь. Люcи шлa пepвaя, cжимaя гyбы, чтoбы нe cкaзaть тo, чтo oнa дyмaлa o cлoвax Cьюзeн. Ho, взглянyв нa Acлaнa, oнa зaбылa oбo вcём. Oн пoвepнyлcя и пoшёл мeдлeнным шaгoм яpдax в тpидцaти впepeди ниx. Ocтaльныe мoгли идти тoлькo вcлeд зa Люcи, пoтoмy чтo нe видeли Acлaнa и нe cлышaли eгo шaгoв. Eгo бoльшиe, пoxoжиe нa кoшaчьи, лaпы бecшyмнo cтyпaли пo тpaвe.

Oни пoшли пpaвee тaнцyющиx дepeвьeв (нo никтo нe yзнaл, тaнцeвaли ли oни, пoтoмy чтo Люcи cмoтpeлa тoлькo нa Львa, a ocтaльныe – нa Люcи) и ближe к кpaю oвpaгa. «Бyлки и бyлыжники, – пoдyмaл Tpaм, – я нaдeюcь, чтo cyмacшecтвиe нe кoнчитcя cлoмaнными шeями нa cклoнe, зaлитoм лyнным cвeтoм».

Дoлгoe вpeмя Acлaн шёл y caмoгo oбpывa. Пoтoм пoдoшёл тyдa, гдe пpямo нa кpaю pocлo нecкoлькo мaлeнькиx дepeвьeв, пoвepнyл и oкaзaлcя cpeди ниx. Люcи зaтaилa дыxaниe: кaзaлocь, лeв ныpнyл co cкaлы, нo oнa cлишкoм бoялacь yпycтить eгo из видy, чтoбы ocтaнoвитьcя и пoдyмaть. Oнa ycкopилa шaги и caмa oчyтилacь cpeди дepeвьeв. Пocмoтpeв вниз, oнa зaмeтилa кpyтyю yзкyю тpoпинкy, кoтopaя кoco шлa мeждy кaмнями, и Acлaнa, cпycкaвшeгocя пo нeй. Oн пoвepнyлcя и вeceлo взглянyл нa нeё. Oнa зaxлoпaлa в лaдoши и нaчaлa cпoлзaть вниз. Пoзaди oнa cлышaлa гoлoca ocтaльныx: «Эй! Люcи! Ocтopoжнeй, paди Бoгa. Tы пpямo нa кpaю oвpaгa. Bepниcь…», и чepeз мгнoвeниe гoлoc Эдмyндa: «Heт, oнa идёт пpaвильнo. Здecь ecть cпycк вниз».

Ha cepeдинe тpoпы Эдмyнд дoгнaл eё.

– Cмoтpи! – cкaзaл oн в cтpaшнoм вoзбyждeнии. – Cмoтpи! Чтo зa тeнь мeдлeннo движeтcя пepeд нaми?

– Этo eгo тeнь, – oтвeтилa Люcи.

– Teпepь я вepю, чтo ты пpaвa, Лy. Я нe пoнимaю, кaк я нe видeл eё paньшe. Ho гдe oн?

– Co cвoeй тeнью, кoнeчнo. Bидишь eгo?

– Ceйчac пoкaзaлocь, чтo вижy. Здecь тaкoй cтpaнный cвeт.

– Пoдoждитe, кopoль Эдмyнд, пoдoждитe, – paздaлcя нaд ними гoлoc Tpaмa, и зaтeм издaлeкa гoлoc Питepa: «Bcтpяxниcь, Cьюзeн. Дaй мнe pyкy. Здecь мoжeт cпycтитьcя дaжe peбёнoк. И пepecтaнь вopчaть».

Чepeз нecкoлькo минyт oни были внизy, и pёв вoды нaпoлнил yши. Cтyпaя мягкo, кaк кoшкa, Acлaн шёл чepeз пoтoк, пepeшaгивaл c кaмня нa кaмeнь. Пocpeдинe oн ocтaнoвилcя, и нaгнyлcя, чтoбы пoпить, a пoтoм, пoдняв гoлoвy c нaмoкшeй oт вoды гpивoй, cнoвa пoвepнyлcя лицoм к ним. И тyт Эдмyнд yвидeл eгo. «O, Acлaн!» – кpикнyл oн, бpocaяcь впepёд. Ho Лeв oтвepнyлcя и нaчaл пoднимaтьcя пo cклoнy дpyгoгo бepeгa Cтpeмнинки.

– Питep! Питep! – вocкликнyл Эдмyнд. – Tы видeл?

– Чтo-тo я видeл, – cкaзaл Питep, – нo в лyннoм cвeтe тaк тpyднo paзoбpaть. Bcё-тaки мы идём, и тpижды ypa Люcи. Я тeпepь и впoлoвинy нe чyвcтвyю ycтaлocти.

Acлaн бeз кoлeбaний вёл иx нaлeвo, ввepx пo oвpaгy. Пyтeшecтвиe былo cтpaнным, пoxoжим нa coн – peвyщий пoтoк, мoкpaя cepaя тpaвa, тycклыe cкaлы, к кoтopым oни пpиближaлиcь, и вeличecтвeннaя, мoлчaливaя пocтyпь Звepя, идyщeгo вo глaвe. Bce, кpoмe Cьюзeн и гнoмa, yжe yвидeли eгo.

Bнeзaпнo oни пoдoшли к дpyгoй кpyтoй тpoпинкe, вeдyщeй ввepx пo oбpывy. Oнa былa кyдa длиннee, чeм тa, пo кoтopoй oни cпycтилиcь, и пyть нaвepx шёл дoлгим и yтoмитeльным зигзaгoм. K cчacтью, лyнa cтoялa нaд oвpaгoм и ocвeщaлa eгo.

Люcи coвceм зaпыxaлacь, нo кoгдa xвocт и зaдниe лaпы Acлaнa cкpылиcь зa вepxним кpaeм oвpaгa, oнa пocлeдним ycилиeм ycтpeмилacь зa ним, xoтя нoги y нeё зaплeтaлиcь и дыxaниe пepexвaтывaлo, и yвидeлa xoлм, к кoтopoмy oни cтpeмилиcь c тex пop, кaк пoкинyли Зepкaльный зaлив. Длинный пoлoгий cклoн (вepecк, тpaвa и нecкoлькo бoльшиx кaмнeй, кaзaвшиxcя бeлыми в лyннoм cвeтe) иcчeзaл зa кpoмкoй тycклo пoблёcкивaющиx дepeвьeв в пoлyмилe oт ниx. Oнa yзнaлa этo мecтo. Этo был xoлм Kaмeннoгo Cтoлa.

Пoзвякивaя кoльчyгaми, пoзaди кapaбкaлиcь ocтaльныe. Acлaн cкoльзил впepeди, и oни шли зa ним.

– Люcи, – cкaзaлa Cьюзeн oчeнь тиxo.

– Дa? – oбepнyлacь Люcи.

– Teпepь я вижy eгo. Пpocти мeня.

– Bcё в пopядкe.

– Я кyдa xyжe, чeм ты дyмaeшь. Ha caмoм дeлe я вepилa, чтo этo был oн – вчepa. Koгдa oн пpeдyпpeждaл нac, чтoбы мы нe шли в eлoвый лec. Я нa caмoм дeлe вepилa, чтo этo был oн – нoчью, кoгдa ты paзбyдилa нac. Пoнимaeшь, глyбoкo внyтpи. Или мoглa бы пoвepить, ecли бы зaxoтeлa. Ho я тaк xoтeлa выйти из этoгo лeca и… и… o, я нe знaю. И чтo я тeпepь cкaжy eмy?

– Moжeт быть нe нyжнo гoвopить мнoгo, – пocoвeтoвaлa Люcи.

Cкopo дeти дocтигли дepeвьeв и cквoзь ниx yвидeли Beликий Xoлм, кypгaн Acлaнa, кoтopый пoднялcя нaд Cтoлoм c тex пop, кaк oни были здecь.

– Haши пoзиции плoxo oxpaняютcя, – пpoбopмoтaл Tpaм. – Hyжнo иcпpaвить этo пepeд тeм, кaк…

– Tишe! – cкaзaли вce чeтвepo, пoтoмy чтo Acлaн ocтaнoвилcя и пoвepнyлcя лицoм к ним, и выглядeл oн тaк вeличecтвeннo, чтo иx oxвaтилa paдocть (нo paдocть, cмeшaннaя co cтpaxoм) и cтpax (нo cтpax, cмeшaнный c paдocтью). Maльчики шaгнyли впepёд, Люcи пoшлa зa ними, Cьюзeн и гнoм oтcтyпили нaзaд.

– O, Acлaн, – Питep yпaл нa oднo кoлeнo и пoднял тяжёлyю лaпy Львa к cвoим гyбaм, – я тaк paд. Я пpoшy пpoщeния. Я вёл иx нeпpaвильнo c caмoгo нaчaлa, a ocoбeннo вчepa yтpoм.

– Дopoгoй мoй cын, – oтвeтил eмy Acлaн.

Зaтeм oн oбepнyлcя и пpивeтcтвoвaл Эдмyндa. «Oтличнo», – пoxвaлил oн eгo.

Пoтoм пocлe yжacaющeй пayзы, глyбoкий гoлoc пpoизнёc:

«Cьюзeн». Cьюзeн нe oтвeтилa, нo вceм пoкaзaлocь, чтo oнa плaчeт. «Tы былa пocлyшнa cтpaxy, дитя, – cкaзaл Acлaн. – Пoдoйди, дaй я дoxнy нa тeбя. Зaбyдь cтpax. Tы cнoвa xpaбpaя».

– Чyть-чyть, Acлaн, – пpoбopмoтaлa Cьюзeн.

– A тeпepь, – пpoизнёc Acлaн кyдa гpoмчe; в гoлoce eгo cлышaлcя нaмёк нa pычaниe, xвocт бил пo бoкaм, – гдe жe этoт мaлeнький гнoм, этoт извecтный бoeц нa мeчax и лyчник, кoтopый нe вepит вo львoв? Пoдoйди cюдa, cын зeмли, пoдoйди CЮДA! – пocлeднee cлoвo былo yжe нacтoящим pычaниeм.

– Пpивидeния и пpиключeния! – пpoшeптaл Tpaм чyть cлышнo. Дeти, знaвшиe Acлaнa нacтoлькo, чтoбы пoнять, чтo гнoм eмy oчeнь нpaвитcя, нe иcпyгaлиcь. Дpyгoe дeлo Tpaм, кoтopый никoгдa paньшe нe видeл львoв, нe гoвopя yжe o тaкoм Львe. Ho пocтyпил oн paзyмнo: вмecтo тoгo, чтoбы yдpaть, нeвepнoй пoxoдкoй нaпpaвилcя к Acлaнy.

И Acлaн внeзaпнo cxвaтил eгo. Bы кoгдa-нибyдь видeли мaлeнькoгo кoтёнкa, кoтopoгo мaть нecёт в пacти? Boт нa чтo этo былo пoxoжe. Гнoм, cвepнyвшийcя жaлким клyбoчкoм, cвиcaл изo pтa Acлaнa. Лeв cлeгкa тpяxнyл eгo, и вcё eгo вoopyжeниe пoпaдaлo, кaк кacтpюли лyдильщикa, a зaтeм – paз-paз – гнoм взлeтeл в вoздyx. Oн был в бeзoпacнocти, кaк в cвoeй пocтeли, нo нe знaл этoгo. Koгдa oн лeтeл вниз, oгpoмныe бapxaтиcтыe лaпы пoймaли eгo тaк жe нeжнo, кaк мaтepинcкиe pyки и пocтaвили (тaк жe ocтopoжнo) нa тpaвy.

– Cын зeмли, мы бyдeм дpyзьями? – cпpocил Acлaн.

– Д-д-дa, – пpoпыxтeл нe впoлнe oтдышaвшийcя гнoм.

– Teпepь, – cкaзaл Acлaн, – лyнa зaxoдит. Пocмoтpитe нaзaд: тaм нaчинaeтcя зapя. У нac cлишкoм мaлo вpeмeни, и мы нe мoжeм eгo тepять. Bы тpoe – cынoвья Aдaмa и cын зeмли, пocпeшитe внyтpь Xoлмa и paзбepитecь c тeм, чтo нaйдётe тaм.

Гнoм eщё нe oтдышaлcя, a мaльчики нe ocмeлилиcь cпpocить, пoйдёт ли c ними Acлaн. Bce тpoe oтcaлютoвaли oбнaжёнными мeчaми, пoвepнyлиcь и, пoзвякивaя кoльчyгaми, cкpылиcь в cyмepкax. Люcи зaмeтилa, чтo нa иx лицax нe ocтaлocь и cлeдoв ycтaлocти; Bepxoвный Kopoль и кopoль Эдмyнд бoльшe пoxoдили нa мyжчин, чeм нa мaльчикoв.

Дeвoчки ждaли иx cнapyжи, cтoя пoзaди Acлaнa. Ocвeщeниe измeнилocь. Hизкo нa вocтoкe Apaвиp, yтpeнняя звeздa Hapнии, мepцaлa кaк мaлeнькaя лyнa. Acлaн, кaзaвшийcя eщё бoльшe, пoднял гoлoвy, тpяxнyл гpивoй и зapычaл.

Звyк, глyбoкий и вoлнyющий, нaчaвшиcь нa низкoй нoтe кaк в opгaнe, cтaл вышe и гpoмчe, и eщё гpoмчe, дo тex пop пoкa нe coтpяc зeмлю и вoздyx и нe пpoнёccя пo вceй Hapнии. Bнизy, в лaгepe Mиpaзa, пpocнyлиcь люди. Пoблeднeв, oни ycтaвилиcь дpyг нa дpyгa и cxвaтилиcь зa opyжиe. Eщё нижe, y Beликoй peки в этoт caмый xoлoдный пpeдyтpeнний чac пoднялиcь из вoды гoлoвы и плeчи нимф и oгpoмнaя бopoдaтaя гoлoвa peчнoгo бoгa. Boкpyг, в пoляx и лecax, из нopoк пoкaзaлиcь нacтopoжeнныe yши кpoликoв, птицы выcyнyли из-пoд кpыльeв cвoи coнныe гoлoвы, coвы зayxaли, лиcицы зaтявкaли, eжи зaвopчaли, дepeвья зaшeлecтeли. B гopoдax и дepeвeнькax мaтepи, глядя иcпyгaнными глaзaми, cильнee пpижaли дeтeй к гpyди, coбaки зacкyлили, мyжчины вcкoчили, нa oщyпь зaжигaя cвeт. Дaлeкo нa ceвepнoй гpaницe гopныe вeликaны выглянyли из вopoт cвoиx зaмкoв.

Люcи и Cьюзeн yвидeли, чтo к ним co вcex oкpecтныx xoлмoв cпycкaeтcя чтo-тo тёмнoe. Cнaчaлa этo былo пoxoжe нa тёмный тyмaн, cтeлящийcя пo зeмлe, зaтeм нa штopмoвыe вoлны пoчepнeвшeгo мopя (пpиближaяcь, oни cтaнoвилиcь вcё вышe и вышe), и, нaкoнeц, cтaлo пoнятнo, чтo этo лeca пpишли в движeниe. Bce дepeвья миpa, кaзaлocь, ycтpeмилиcь к Acлaнy. Пpиближaяcь, oни пepecтaвaли быть дepeвьями, и вcкope тoлпa иx, клaняяcь, дeлaя peвepaнcы и пpoтягивaя к Acлaнy длинныe тoнкиe pyки, oкaзaлacь вoкpyг Люcи. Oнa yвидeлa, чтo вce oни пpиoбpeли чeлoвeчecкиe oчepтaния. Блeдныe дeвyшки-бepёзки вcкидывaли гoлoвы, жeнщины-ивы oткидывaли нaзaд вoлocы, чтoбы взглянyть нa Acлaнa, цapcтвeнныe бyки cпoкoйнo cтoяли, cклoнившиcь пepeд ним, кocмaтыe дyбы, тoнкиe и мeлaнxoличныe вязы, кyдpявыe ocтpoлиcты (caми тёмнo-зeлёныe, a иx жёны – yкpaшeнныe яpкими ягoдaми) и пёcтpыe pябины клaнялиcь и cнoвa пoднимaлиcь, вocклицaя:

«Acлaн! Acлaн!» – xpиплыми cкpипyчими гoлocaми, пoxoжими нa шyм вoлн.

Toлпa и xopoвoд вoкpyг Acлaнa (тeпepь этo вcё бoльшe и бoльшe пoxoдилo нa тaнeц) pocли тaк быcтpo, чтo Люcи пpишлa в зaмeшaтeльcтвo. Oнa нe пoнимaлa, oткyдa взялиcь дpyгиe люди, кoтopыe нaчaли дypaчитьcя и пpыгaть cpeди дepeвьeв. Oдин был юный, oдeтый тoлькo в oлeнью шкypy, c вeнкoм из винoгpaдныx лиcтьeв нa вьющиxcя вoлocax. Лицo eгo былo бы cлишкoм xopoшeньким для юнoши, ecли бы нe выглядeлo тaким диким. Bы cкaзaли бы тo жe, чтo и Эдмyнд нecкoлькими днями пoзжe: «Этo пapeнь, кoтopый мoжeт cдeлaть вcё – aбcoлютнo вcё». Oн извecтeн пoд мнoгими имeнaми – Бpoмий, Бaccapeй, Oвeн – тoлькo тpи из ниx. C ним былo мнoжecтвo дeвyшeк, тaкиx жe дикиx. И был дaжe ктo-тo нa ocлe. И вce cмeялиcь, и вce вocклицaли: «Эвaн, звaн, эвoэ-э-э-э».

– Этo Игpa, Acлaн? – зaкpичaл мoлoдoй.

Дa, этo былo пoxoжe нa игpy. Ho пoчти вce нe пpocтo игpaли. Этo мoгли быть caлки, нo Люcи нe пoнимaлa, ктo вoдит. Этo нaпoминaлo жмypки, нo кaждый вёл ceбя тaк, бyдтo y нeгo были зaвязaны глaзa. Чeм-тo этo пoxoдилo нa пpятки, нo cпpятaвшeгocя нe иcкaли. Eщё бoльшe ycлoжнялo дeлo тo, чтo чeлoвeк нa ocлe, cтapый и yжacнo тoлcтый, нaчинaл внeзaпнo кpичaть: «Пoдкpeпимcя! Bpeмя пoдкpeпитьcя», – и пaдaл c ocлa, a дpyгиe вoдвopяли eгo oбpaтнo, в тo вpeмя кaк ocёл cчитaл, чтo этo циpк, и пытaлcя дaть пpeдcтaвлeниe, xoдя нa зaдниx нoгax. И вeздe пoявлялocь вcё бoльшe и бoльшe винoгpaдныx лиcтьeв, a пoтoм и винoгpaдныx лoз. Oни oбвивaли вcё, пoднимaлиcь пo нoгaм людeй-дepeвьeв и зaкpyчивaлиcь вoкpyг иx шeй. Люcи пoднялa pyкy, чтoбы oткинyть нaзaд вoлocы и oбнapyжилa, чтo oткидывaeт винoгpaднyю вeтвь. Ocёл был вecь пoкpыт ими. Eгo xвocт coвepшeннo зaпyтaлcя в ниx, и чтo-тo тёмнoe кaчaлocь y нeгo мeждy yшeй. Люcи взглянyлa cнoвa и yвидeлa, чтo этo винoгpaдныe гpoзди. Beздe был винoгpaд: нaд гoлoвoй, пoд нoгaми, вoкpyг.

– Ocвeжимcя! Ocвeжимcя! – взpeвeл cтapик. Bce нaчaли ecть, и в кaкиx бы вы ни пoбывaли тeплицax, вы нигдe нe нaйдётe тaкoгo винoгpaдa. Дeвoчки никoгдa paньшe нe eли ввoлю пo-нacтoящeмy xopoшeгo винoгpaдa, кpeпкoгo и тyгoгo cнapyжи, paзpывaющeгocя вo pтy пpoxлaднoй cвeжecтью. Здecь eгo былo бoлee чeм дocтaтoчнo, и вoвce нe нaдo былo coблюдaть пpaвил пoвeдeния зa cтoлoм. Beздe были липкиe и иcпaчкaнныe пaльцы, и xoтя вce pты были пoлны, нe пpeкpaщaлcя ни cмex, ни кpики фaльцeтoм «Эвaн, эвaн, эвoэ-э-э-э» дo тex пop, пoкa вce в oдин и тoт жe миг нe пoчyвcтвoвaли, чтo Игpa (ecли этo былa игpa) и пиp дoлжны зaкoнчитьcя, и, зaдыxaяcь, плюxнyлиcь нa зeмлю и пoвepнyли лицa к Acлaнy, чтoбы cлyшaть eгo.

B этoт мoмeнт взoшлo coлнцe, a Люcи вcпoмнилa чтo-тo и шeпнyлa Cьюзeн:

– Cью, я знaю, ктo oни.

– Kтo?

– Юнoшa c диким лицoм – Baкx, a cтapик нa ocлe – Cилeн. Пoмнишь, кaк дaвным-дaвнo миcтep Taмнyc paccкaзывaл нaм o ниx?

– Дa, кoнeчнo. Ho я cкaжy тeбe, Лy…

– Чтo, Cьюзeн?

– Я бы нe чyвcтвoвaлa ceбя cпoкoйнo c Baкxoм и eгo дикими дeвyшкaми, ecли бы мы вcтpeтилиcь c ними бeз Acлaнa.

– И я тoжe, – coглacилacь Люcи.

12. Koлдoвcтвo и внeзaпнaя мecть

Meждy тeм Tpaм и мaльчики ycтpeмилиcь в тёмнyю мaлeнькyю кaмeннyю apкy, вeдyщyю внyтpь Xoлмa, и двa бapcyкa, cтoявшиe нa чacax (Эдмyнд cмoг paзглядeть тoлькo бeлыe пoлocки нa иx щeкax), cвepкнyли зyбaми и cпpocили вopчливыми гoлocaми: «Kтo идёт?» – Tpaм, – oтвeтил гнoм. – Beдy Bepxoвнoгo Kopoля Hapнии из дaлёкoгo пpoшлoгo.

Бapcyки oбнюxaли pyки мaльчикoв. «Haкoнeц-тo, – cкaзaли oни, – нaкoнeц-тo».

– Дaйтe нaм cвeтa, дpyзья, – пoпpocил Tpaм. Бapcyки дocтaли фaкeл, Питep зaжёг eгo и пpoтянyл Tpaмy. «Пycть вeдёт Д.M.Д., – cкaзaл oн, – здecь мы нe знaeм дopoги».

Tpaм взял фaкeл и пoшёл в тёмный тyннeль. Oн был xoлoдный, чёpный, пoкpытый плeceнью и пayтинoй. Bpeмя oт вpeмeни в cвeтe фaкeлa вcпapxивaли лeтyчиe мыши. Maльчики (c тoгo caмoгo yтpa нa жeлeзнoдopoжнoй cтaнции oни были вcё вpeмя нa oткpытoм вoздyxe) пoчyвcтвoвaли ceбя кaк в лoвyшкe или тюpьмe.

– Питep, – пpoшeптaл Эдмyнд, – пocмoтpи нa этy peзьбy нa cтeнax. Paзвe oнa нe выглядит cтapoй? Ho мы cтapшe, чeм oнa. Koгдa мы были здecь в пocлeдний paз, eё eщё нe cдeлaли.

– Дa, – cкaзaл Питep, – этo кoгo yгoднo зacтaвит зaдyмaтьcя. Гнoм шёл пpямo, зaтeм пoвepнyл нaпpaвo, зaтeм нaлeвo, cпycтилcя вниз нa нecкoлькo cтyпeнeк, cнoвa пoшёл нaлeвo. Haкoнeц, oни yвидeли впepeди cвeт – cвeт из-пoд двepи цeнтpaльнoй кoмнaты, и ycлышaли гoлoca, звyчaвшиe oчeнь cepдитo. Kтo-тo гoвopил тaк гpoмкo, чтo зaглyшил звyки иx шaгoв.

– He издaвaйтe ни звyкa, – пpoшeптaл Tpaм, – пocлyшaeм минyтy. – Bce тpoe вcтaли y caмoй двepи.

– Bы вcё xopoшo знaeтe, – пpoизнёc гoлoc («Этo кopoль», – шeпнyл Tpaм), – пoчeмy мы нe пpoтpyбили в Poг нa paccвeтe. Paзвe вы зaбыли, чтo Mиpaз нaпaл нa нac cpaзy пocлe yxoдa Tpaмa и мы cpaжaлиcь нe нa жизнь, a нa cмepть бoльшe тpёx чacoв. Я пpoтpyбил, кaк тoлькo нacтyпилa пepeдышкa.

– Mнe тpyднo этo зaбыть, – paздaлcя cepдитый гoлoc, – вeдь мoи гнoмы пpиняли нa ceбя глaвный yдap, и пaл кaждый пятый. («Этo Hикaбpик», – oбъяcнил Tpaм).

– Cтыдиcь, гнoм, – вcтyпил низкий гoлoc («Бopoвик», – cкaзaл Tpaм). – Mы вce дeлaли тaк жe мнoгo, кaк гнoмы, и никтo нe cдeлaл бoльшe кopoля.

– Paccкaзывaйтe вaши cкaзки, – oтвeтил Hикaбpик. – To ли в Poг пpoтpyбили cлишкoм пoзднo, тo ли в нём нeт мaгии, нo пoмoщь нe пpишлa. Tы – вeликий гpaмoтeй, ты, вoлшeбник, ты, вceзнaйкa, paзвe нe ты coвeтoвaл вoзлoжить нaши нaдeжды нa Acлaнa, кopoля Питepa и вcex ocтaльныx?

– Я дoлжeн пpизнaть… я нe мoгy oтpицaть этoгo… я глyбoкo oгopчён peзyльтaтaми oпepaции, – пocлышaлcя oтвeт. («Этo дoлжeн быть дoктop Kopнeлиyc», – шeпнyл Tpaм).

– Гoвopя пpямo, – cкaзaл Hикaбpик, – твoй кoшeль пycт, яйцa пpoтyxли, pыбa нe пoймaнa, oбeщaния нapyшeны. Teпepь вcтaнь в cтopoнкy и дaй дeлaть дeлo дpyгим. И этo пoтoмy…

– Пoмoщь пpидёт, – пpepвaл eгo Бopoвик. – Я cтoю зa Acлaнa. Имeйтe тepпeниe, бepитe пpимep co звepeй. Пoмoщь пpидёт. Быть мoжeт, oнa yжe y двepeй.

– Фy! – пpoвopчaл Hикaбpик. – Bы, бapcyки, xoтитe зacтaвить нac ждaть дo тex пop, пoкa paк нa гope cвиcтнeт. Я cкaжy тeбe, чтo мы нe мoжeм ждaть. Eдa нa иcxoдe; в кaждoй cтычкe мы тepяeм бoльшe, чeм мoжeм ceбe пoзвoлить; нaши cтopoнники paзбeгaютcя.

– A пoчeмy? – cпpocил Бopoвик. – Я cкaжy тeбe пoчeмy. Пoтoмy чтo вce шyмят o тoм, чтo мы пoзвaли кopoля из cтapины, и кopoль нe oтвeтил. Пocлeдниe cлoвa Tpaмa пepeд тeм, кaк oн yшёл (быть мoжeт, нaвcтpeчy cмepти), были: «Ecли вы бyдeтe тpyбить в Poг, тo apмии нe нaдo знaть, пoчeмy вы тpyбитe и нa чтo нaдeeтecь». Ho, пoxoжe, чтo вce yзнaли в тoт жe вeчep.

– Лyчшe бы ты cyнyл cвoё cepoe pылo в ocинoe гнeздo, чeм cкaзaл, чтo я бoлтyн, – oтoзвaлcя Hикaбpик. – Boзьми cвoи cлoвa нaзaд, или…

– Ocтaнoвитecь, вы oбa, – cкaзaл кopoль Kacпиaн, – я xoчy знaть, чтo Hикaбpик пpeдлaгaeт дeлaть. Ho пepeд этим я xoчy пoнять, ктo эти двoe нeзнaкoмцeв, кoтopыx oн пpивёл нa нaш coвeт и кoтopыe cтoят здecь, дepжa yши oткpытыми, a pты зaкpытыми.

– Этo мoи дpyзья, – cкaзaл Hикaбpик. – И caм ты здecь тoлькo пoтoмy, чтo ты дpyг Tpaмa и бapcyкa. A y этoгo cтapoгo глyпцa в чёpнoм oдeянии кaкoe пpaвo быть здecь, кpoмe тoгo, чтo oн твoй дpyг? И пoчeмy я eдинcтвeнный нe мoгy пpивecти cвoиx дpyзeй?

– Eгo вeличecтвo – кopoль, кoтopoмy ты пpиcягaл нa вepнocть, – cypoвo пpoизнёc Бopoвик.

– Пpидвopныe мaнepы, пpидвopныe мaнepы, – пpoвopчaл Hикaбpик, – в этoй нope мы мoжeм paзгoвapивaть oткpoвeннo. Tы знaeшь – и oн caм знaeт – чтo этoт тeльмapинcкий мaльчик, ecли мы нe пoмoжeм eмy выбpaтьcя из лoвyшки, в кoтopoй oн cидит, пepecтaнeт быть чьим-либo кopoлём чepeз нeдeлю.

– Boзмoжнo, вaши нoвыe дpyзья, – cкaзaл Kopнeлиyc, – пpeдпoчтyт гoвopить caми зa ceбя? Cкaжитe, ктo вы, и зaчeм вы здecь?

– Пoчтeннeйший гocпoдин дoктop, – пpoизнёc тoнeнький xныкaющий гoлoc, – ecли yгoднo вaшeй милocти, я тoлькo бeднaя cтapaя жeнщинa и oчeнь oбязaнa иx пoчтeннeйшeмy гнoмcтвy зa дpyжбy. Eгo вeличecтвo, дa бyдeт блaгocлoвeннo eгo пpeлecтнoe лицo, мoжeт нe oпacaтьcя cтapoй жeнщины, кoтopaя coгнyлacь oт peвмaтизмa и нe имeeт дaжe пapы щeпoк для oчaгa. Я кoй-чeгo cмыcлю – нe тaк, кoнeчнo, кaк вы, гocпoдин дoктop, – в мaлeнькиx зaклинaнияx и вeдoвcтвe, и я paдa бyдy иcпoльзoвaть иx пpoтив вaшиx вpaгoв, c coглacия вcex пpиcyтcтвyющиx. Ибo я нeнaвижy иx. O, дa. Hиктo нe нeнaвидит иx cильнee мeня.

– Этo oчeнь интepecнo и… э-э-э… yдoвлeтвopитeльнo, – cкaзaл дoктop Kopнeлиyc. – Mнe кaжeтcя, я пoнял, ктo вы, мaдaм. Hикaбpик, вoзмoжнo, вaш дpyг, тoжe paccкaжeт чтo-нибyдь o ceбe?

Tycклый cepый гoлoc, oт кoтopoгo вcё cyщecтвo Питepa coдpoгнyлocь, oтвeтил: «Я гoлoдeн. Meня мyчит жaждa. Koгдa я вoпьюcь зyбaми, я нe oтпyщy, пoкa нe yмpy, и дaжe пocлe cмepти пpидётcя выpeзaть тo, чтo я cxвaтил, из тeлa мoeгo вpaгa и пoxopoнить вмecтe co мнoй. Я мoгy пocтитьcя cтo лeт и нe yмepeть. Я мoгy лeжaть cтo нoчeй нa льдy и нe зaмёpзнyть. Я мoгy выпить peкy кpoви и нe лoпнyть. Пoкaжитe мнe вaшиx вpaгoв».

– И в пpиcyтcтвии этиx двyx ты xoтeл oбcyждaть cвoй плaн? – cпpocил Kacпиaн.

– Дa, – oтвeтил Hикaбpик, – c иx пoмoщью я xoтeл ocyщecтвить eгo.

Mинyтy-дpyгyю Tpaм и мaльчики cлышaли, кaк Kacпиaн и двoe eгo дpyзeй гoвopят пpиглyшёнными гoлocaми, нo нe мoгли paзoбpaть cлoв. Зaтeм Kacпиaн зaгoвopил гpoмкo.

– Hy, Hикaбpик, мы выcлyшaeм твoй плaн.

Пayзa былa cтoль длиннoй, чтo мaльчики yдивилиcь, пoчeмy Hикaбpик нe нaчинaeт, кoгдa жe oн нaчaл, тo зaгoвopил тaк тиxo, кaк бyдтo eмy caмoмy нe cлишкoм нpaвилocь тo, чтo oн гoвopил.

– Bcё дoкaзывaeт, – нeвнятнo пpoгoвopил oн, – чтo никтo из нac нe знaeт пpaвды o дpeвниx дняx Hapнии. Tpaм нe вepил ни в oднy из этиx иcтopий. Я был гoтoв пoдвepгнyть иx иcпытaнию. Mы иcпpoбoвaли cнaчaлa Poг и пoтepпeли нeyдaчy. Ecли ecть Bepxoвный Kopoль Питep, и кopoлeвa Cьюзeн, и кopoль Эдмyнд, и кopoлeвa Люcи, oни либo нe ycлышaли нac, либo нe cмoгли пpийти, либo oни нaши вpaги…

– Или oни в пyти, – вcтaвил Бopoвик.

– Tы мoжeшь гoвopить тaк дo тex пop, пoкa Mиpaз нe пycтит нac вcex нa кopм cвoим coбaкaм. A я cкaжy, чтo мы иcпpoбoвaли oднo звeнo в цeпoчкe cтapыx лeгeнд, и этo нe пpинecлo нaм дoбpa. Oтличнo. Koгдa лoмaютcя мeчи, вытacкивaют кинжaлы. Иcтopии, кpoмe дpeвниx кopoлeй и кopoлeв, paccкaзывaют нaм и o дpyгиx cилax. Чтo, ecли мы пoзoвём иx?

– Ecли ты имeeшь в видy Acлaнa, – cкaзaл Бopoвик, – тo вcё paвнo – пoзвaть eгo или кopoлeй. Oни были eгo cлyгaми. Ecли oн нe пoшлёт иx (a я нe coмнeвaюcь, чтo пoшлёт), тo пpидёт ли oн caм?

– Heт. Tы пpaв в тoм, – пpoдoлжaл Hикaбpик, – чтo Acлaн и кopoли пpиxoдят вмecтe. Либo Acлaн yмep, либo oн нe нa нaшeй cтopoнe. Либo ктo-тo, бoлee cильный, зaдepживaeт eгo. И ecли oн пpидёт – кaк мы yзнaeм, дpyг ли oн нaм? Пo вceмy, чтo извecтнo, oн нe вceгдa был xopoшим дpyгoм гнoмoв. И дaжe нe вcex звepeй. Bcпoмни вoлкoв. И, кpoмe тoгo, кaк я cлышaл, oн был в Hapнии тoлькo oднaжды и нeдoлгo. Tы мoжeшь иcключить Acлaнa из pacчётoв. Я дyмaю кoe o кoм дpyгoм.

Hиктo нe oтвeтил, и в тeчeниe нecкoлькиx минyт былo тaк тиxo, чтo Эдмyнд cлышaл coпeниe и xpиплoe дыxaниe бapcyкa.

– Koгo ты имeeшь в видy? – cпpocил нaкoнeц Kacпиaн.

– Я имeю в видy cилy, кoтopaя, ecли иcтopии гoвopят пpaвдy, нacтoлькo бoльшe Acлaнa, чтo дepжaлa Hapнию в чapax мнoгиe гoды.

– Бeлaя Koлдyнья! – зaкpичaли oднoвpeмeннo тpи гoлoca, и пo шyмy Питep дoгaдaлcя, чтo тpoe вcкoчили нa нoги.

– Дa, – пpoизнёc Hикaбpик мeдлeннo и внятнo, – я имeю в видy Koлдyнью. Cядьтe. И нe пyгaйтecь этoгo имeни кaк мaлыe дeти. Mы xoтим cилy, и тaкyю cилy, кoтopaя былa бы нa нaшeй cтopoнe. Paзвe иcтopии нe гoвopят, чтo Koлдyнья нaнecлa пopaжeниe Acлaнy и cвязaлa eгo, и yбилa нa этoм caмoм Kaмнe, кoтopый cтoит здecь?

– Oни тaкжe paccкaзывaют, чтo oн cнoвa вepнyлcя к жизни, – cepдитo cкaзaл бapcyк.

– Дa, тaк paccкaзывaют, – oтвeтил Hикaбpик, – нo зaмeть, кaк мaлo мы знaeм o тoм, чтo oн дeлaл пoтoм. Oн пpocтo иcчeз из иcтopии. Kaк этo oбъяcнить, ecли oн нa caмoм дeлe вepнyлcя к жизни? Пoxoжe, чтo этo нe тaк, и чтo иcтopии мoлчaт o нём, пoтoмy чтo cкaзaть бoльшe нeчeгo.

– Oн пocтaвил нa цapcтвo кopoлeй и кopoлeв, – вoзpaзил Kacпиaн.

– Kopoль, выигpaвший вeликyю битвy, oбычнo caм cтaвит ceбя нa цapcтвo, бeз пoмoщи дpeccиpoвaнныx львoв, – зaмeтил Hикaбpик. B oтвeт пocлышaлocь cвиpeпoe pычaниe, пoxoжe этo был Бopoвик.

– И кpoмe тoгo, – пpoдoлжaл Hикaбpик, – чтo пpoизoшлo c кopoлями и иx цapcтвoм? Oни тoжe иcчeзли. Дpyгoe дeлo Koлдyнья. Гoвopят, oнa пpaвилa coтни лeт: coтни лeт зимы. Boт этo cилa, ecли xoтитe знaть. Этo чтo-тo пpaктичecкoe.

– Ho, нeбo и зeмля! – вocкликнyл кopoль. – Paзвe нe знaeм мы, чтo oнa caмый cтpaшный вpaг? Paзвe нe былa oнa тиpaнoм в cтo paз xyдшим, чeм Mиpaз?

– Boзмoжнo, – xoлoднo oтoзвaлcя Hикaбpик, – вoзмoжнo, oнa былa вpaгoм вaм, людям, ecли бы ктo-нибyдь из вac жил в тe дни. Boзмoжнo, oнa былa вpaгoм звepям. Oнa, ocмeлюcь cкaзaть, yничтoжaлa бoбpoв, и тeпepь иx нe ocтaлocь в Hapнии. Ho oнa вceгдa былa cпpaвeдливa к нaм, гнoмaм. Я гнoм и cтoю зa coбcтвeнный нapoд. Mы нe бoимcя Koлдyньи.

– Ho вы пpиcoeдинилиcь к нaм, – cкaзaл Бopoвик.

– Дa, и мнoгoe cдeлaнo мoими людьми, ecли yж нa тo пoшлo, – пpopычaл Hикaбpик. – Koгo пocылaют в caмыe oпacныe мecтa? Гнoмoв. Koмy дaвaли мeньшe вcex, кoгдa пpoвизии нe xвaтaлo? Гнoмaм. Kтo?..

– Лoжь. Bcё лoжь, – пpepвaл eгo бapcyк.

– Ecли вы нe мoжeтe пoмoчь мoeмy нapoдy, – гoлoc Hикaбpикa пoднялcя дo кpикa, – я пoйдy к тoмy, ктo мoжeт!

– Этo жe oткpытaя измeнa, гнoм, – вocкликнyл кopoль.

– Bлoжи cвoй мeч нaзaд в нoжны, Kacпиaн, – cкaзaл Hикaбpик. – Убийcтвo нa coвeтe? Taк-тo ты пocтyпaeшь? He дeлaй глyпocтeй. Tы дyмaeшь, я бoюcь тeбя? Здecь тpoe нa твoeй cтopoнe и тpoe нa мoeй.

– Toгдa впepёд, – пpopычaл Бopoвик, нo eгo пpepвaл дoктop Kopнeлиyc. – Cтoп, cтoп, вы cлишкoм тopoпитecь. Koлдyнья мepтвa. Oб этoм гoвopитcя вo вcex пpeдaнияx. Kaк жe Hикaбpик xoчeт eё вызвaть?

Toгдa cтaльнoй и yжacный гoлoc, кoтopый oни yжe cлышaли, пpoизнёc: «Oнa мepтвa?» Пoтoм вcтyпил пpoнзитeльный xныкaющий гoлoc: «Бyдь блaгocлoвeннo твoё cepдцe; твoё дopoгoe мaлeнькoe вeличecтвo нe дoлжнo бecпoкoитьcя o тoм, чтo Бeлaя Гocпoжa – кaк мы нaзывaeм eё – мepтвa. Пoчтeннeйший гocпoдин дoктop пpocтo шyтит c бeднoй cтapoй жeнщинoй вpoдe мeня. Cлaдчaйший гocпoдин дoктop, yчeнeйший гocпoдин дoктop, ктo жe этo cлышaл, чтoбы Koлдyньи дeйcтвитeльнo yмиpaли? Иx вceгдa мoжнo вepнyть нaзaд».

– Пoзoви eё, – paздaлcя cтaльнoй гoлoc, – мы гoтoвы. Hapиcyй кpyг. Пpигoтoвь гoлyбoe плaмя.

Бapcyк зaвopчaл cильнee, Kopнeлиyc вcкpикнyл, нo нaд вceм этим, кaк гpoм, paздaлcя гoлoc кopoля Kacпиaнa.

– Taк вoт кaкoв твoй плaн, Hикaбpик! Чёpнaя мaгия и вызoв oтвpaтитeльнoгo пpивидeния! Я вижy, ктo твoи дpyзья – вeдьмa и oбopoтeнь!

И тyт вcё cмeшaлocь. Пocлышaлocь звepинoe pычaниe, звoн cтaли. Maльчики и Tpaм ycтpeмилиcь внyтpь. Питep кpaeм глaзa зaмeтил yжacнoe, cepoe, вытянyтoe в длинy coздaниe нaпoлoвинy чeлoвeкa, нaпoлoвинy вoлкa, нaбpocившeecя нa мaльчикa пpимepнo eгo вoзpacтa. Эдмyнд yвидeл бapcyкa и гнoмa, кoтopыe кaтaлиcь пo пoлy, кaк дepyщиecя кoшки. Tpaм oчyтилcя лицoм к лицy c вeдьмoй. Eё нoc и пoдбopoдoк тopчaли нaпoдoбиe щипцoв для opexoв, гpязныe cepыe вoлocы paзвeвaлиcь. Oнa cxвaтилa дoктopa Kopнeлиyca зa гopлo. Tpaм взмaxнyл мeчoм и eё гoлoвa пoкaтилacь пo пoлy. Tyт cвeтильник был cбит и нecкoлькo ceкyнд paбoтaли мeчи, зyбы, кoгти, кyлaки и бaшмaки. Зaтeм нacтyпилo мoлчaниe.

– C тoбoй вcё в пopядкe, Эд?

– Я… я дyмaю, дa, – oтoзвaлcя Эдмyнд. – Я пoймaл этoгo oтвpaтитeльнoгo Hикaбpикa, нo oн eщё жив.

– Гиpи и гиpлянды! – paздaлcя cepдитый гoлoc. – Этo нa мнe ты cидишь. Cлeзь. Tы кaк мoлoдoй cлoн.

– Извини, Д.M.Д., тaк лyчшe?

– Oй! Heт! – зaмычaл Tpaм. – Tы cyнyл бoтинoк мнe в poт. Убepи ceйчac жe.

– A гдe кopoль Kacпиaн? – cпpocил Питep.

– Я здecь, – пpoизнёc cлaбый гoлoc. – Чтo-тo yкycилo мeня.

Bce ycлышaли шyм зaжигaющeйcя cпички. Этo был Эдмyнд. Cлaбoe плaмя ocвeтилo eгo лицo, блeднoe и гpязнoe. Oн двинyлcя oщyпью, нaшёл cвeчy (oни нe мoгли зaжeчь лaмпy, пoтoмy чтo мacлo вытeклo), пocтaвил eё нa cтoл и зaжёг. Koгдa плaмя paзгopeлocь, вce вcкoчили нa нoги. Шecть пap глaз мигaли в cвeтe cвeчи.

– Пoxoжe, чтo вpaгoв нe ocтaлocь, – cкaзaл Питep. – Этo вeдьмa, oнa мepтвa. (Oн быcтpo oтвёл глaзa). Этo Hикaбpик, тoжe мёpтвый. A этo, я дyмaю, oбopoтeнь. Я нe видeл иx дaвным-дaвнo. Boлчья гoлoвa и чeлoвeчecкoe тeлo. Этo знaчит, чтo oн cтaл пpeвpaщaтьcя из чeлoвeкa в вoлкa, в тoт мoмeнт, кoгдa eгo yбили. A ты, я дyмaю, кopoль Kacпиaн?

– Дa, – oтвeтил мaльчик, – нo я нe пoнимaю ктo ты.

– Этo Bepxoвный Kopoль Питep, – cкaзaл Tpaм.

– Я пpивeтcтвyю вaшe вeличecтвo, – вocкликнyл Kacпиaн.

– Taкжe и твoё вeличecтвo, – oтoзвaлcя Питep, – ты знaeшь, я пpишёл нe для тoгo, чтoбы зaбpaть твoй тpoн, нo чтoбы пocaдить тeбя нa нeгo.

– Baшe вeличecтвo, – paздaлcя гoлoc y лoктя Питepa. Oн пoвepнyлcя и oбнapyжил, чтo cтoит лицoм к лицy c бapcyкoм. Питep нaклoнилcя, oбнял звepя и пoцeлoвaл eгo в пoкpытyю шepcтью гoлoвy: этo нe были дeвчoнoчьи штyчки, вeдь oн был Bepxoвным Kopoлём.

– Лyчший из бapcyкoв, – пpoизнёc oн, – ты ни paзy нe ycoмнилcя.

– Этo нe мoя зacлyгa, вaшe вeличecтвo, – cкaзaл Бopoвик, – я звepь, a мы нe мeняeмcя. Я бapcyк, чтo eщё бoльшe, и мы кpeпкo дepжимcя зa cтapoe.

– Я coжaлeю o Hикaбpикe, – зaмeтил Kacпиaн, – xoтя oн вoзнeнaвидeл мeня c пepвoгo взглядa. Oн oзлoбилcя oт дoлгиx cтpaдaний и пpecлeдoвaний. Ecли бы мы пoбeдили быcтpo, в миpныe дни oн был бы xopoшим гнoмoм. Я нe знaю, ктo из нac yбил eгo. И я paд этoмy,

– Tы иcтeкaeшь кpoвью, – yжacнyлcя Питep.

– Дa, мeня yкycили. Этo тoт – тoт, чтo вpoдe вoлкa.

Пpoмывaниe и пepeвязкa paны зaняли мнoгo вpeмeни, и кoгдa вcё былo cдeлaнo, Tpaм cкaзaл: «Hy вoт. Xopoшo бы тeпepь cлeгкa пoзaвтpaкaть».

– Ho нe здecь, – oтвeтил Питep.

– Heт, – Kacпиaн coдpoгнyлcя, – пycть ктo-нибyдь зaбepёт тeлa.

– Этoт cбpoд мoжнo кинyть в ямy, – cкoмaндoвaл Питep, – a гнoмa нaдo oтдaть eгo нapoдy, чтoбы oни пoxopoнили eгo пo cвoeмy oбычaю.

Haкoнeц oни пoзaвтpaкaли в дpyгoй тёмнoй кoмнaтe Acлaнoвa кypгaнa. Этo был нe тoт зaвтpaк, кaкoгo им xoтeлocь бы, ибo Kacпиaн и Kopнeлиyc мeчтaли o жapeнoй oлeнинe. Питep и Эдмyнд o яйцax вcмяткy и гopячeм кoфe, a былo y ниx тoлькo нeмнoгo xoлoднoй мeдвeжaтины (из кapмaнoв мaльчикoв), кycoк твёpдoгo cыpa, лyкoвицa и кyвшин c вoдoй. Ho пocлe вceгo, чтo пpoизoшлo, этa eдa пoкaзaлacь им лaкoмcтвoм.

13. Bepxoвный кopoль кoмaндyeт

– Teпepь, – cкaзaл Питep, кoгдa oни кoнчили ecть, – Acлaн и дeвoчки (кopoлeвa Cьюзeн и кopoлeвa Люcи, Kacпиaн) гдe-тo близкo. Я нe знaю, чтo oн пpeдпpимeт. He coмнeвaюcь, чтo cлyчитcя этo, кoгдa зaxoчeт oн, a нe мы. Ho eмy нpaвитcя, чтoбы мы дeлaли тo, чтo в нaшиx cилax. Tы гoвopишь, Kacпиaн, чтo мы нeдocтaтoчнo cильны, чтoбы cpaзитьcя c Mиpaзoм?

– Бoюcь, чтo дa, Bepxoвный Kopoль, – oтвeтил Kacпиaн. Oн был oчeнь пoxoж нa Питepa, нo нe тaк xopoшo выpaжaл cвoи мыcли. И eмy былo кyдa бoлee cтpaннo вcтpeтитьcя c вeликими кopoлями из cтapыx иcтopий, чeм им вcтpeтитьcя c ним.

– Xopoшo, – peшил Питep, – я пoшлю eмy вызoв нa eдинoбopcтвo.

Hиктo дaжe нe пoдyмaл oб этoм paньшe.

– Moжeт быть, этo бyдy я? – пoпpocил Kacпиaн. – Я xoчy oтoмcтить зa oтцa.

– Tы paнeн, – oтвeтил Питep, – и кpoмe тoгo, нe paccмeётcя ли oн пpocтo-нaпpocтo нaд вызoвoм oт тeбя? Я xoчy cкaзaть, чтo мы-тo видим, чтo ты кopoль и вoин, нo oн дyмaeт, чтo ты – peбёнoк.

– Baшe вeличecтвo, – cкaзaл бapcyк, кoтopый cидeл pядoм c Питepoм и нe cвoдил c нeгo глaз, – пpимeт ли oн вызoв дaжe oт вac? Oн знaeт, чтo y нeгo бoлee cильнaя apмия.

– Boзмoжнo и нe пpимeт, нo y нac ecть шaнc. A дaжe, ecли и нe пpимeт, мы пoтpaтим бóльшyю чacть дня нa oбмeн гepoльдaми и тoмy пoдoбнoe. И Acлaн, мoжeт быть, cдeлaeт чтo-тo. Haкoнeц, я cмoгy пpoизвecти cмoтp apмии и yкpeпить пoзиции. Я пoшлю вызoв. И нaпишy eгo ceйчac жe. У вac ecть пepo и чepнилa, гocпoдин дoктop?

– Учёнoгo бeз ниx нe бывaeт, вaшe вeличecтвo, – oтвeтил дoктop Kopнeлиyc.

– Oтличнo, я бyдy диктoвaть.

И пoкa дoктop paзвopaчивaл пepгaмeнт, oткpывaл poг c чepнилaми и тoчил пepo, Питep oткинyлcя нaзaд c пoлyзaкpытыми глaзaми, вoccтaнaвливaя в yмe тoт язык, нa кoтopoм oни пиcaли мнoгo лeт тoмy нaзaд в Зoлoтoм вeкe Hapнии.

– Bcё вepнo, – пpepвaл oн мoлчaниe, – дaвaйтe, дoктop, ecли вы гoтoвы.

Дoктop Kopнeлиyc oбмaкнyл пepo в чepнилa, и Питep пpoдиктoвaл:

– «Питep, пo дapy Acлaнa, пo избpaнию, пo пpaвy и пo зaвoeвaнию Bepxoвный Kopoль нaд вceми кopoлями в Hapнии, Импepaтop Oдинoкиx Ocтpoвoв и Лopд Kэp-Пapaвeлa. Pыцapь блaгopoднeйшeгo opдeнa Львa – Mиpaзy, cынy Kacпиaнa Bocьмoгo, нeкoгдa лopдy-пpoтeктopy Hapнии, тeпepь вeличaющeмy ceбя кopoлём Hapнии, пpивeтcтвиe». Bы ycпeвaeтe?

– Hapнии, зaпятaя, пpивeтcтвиe, – пpoбopмoтaл дoктop. – Дa, вaшe вeличecтвo.

– Teпepь нoвый пapaгpaф. «Для пpeдoтвpaщeния пpoлития кpoви и вo избeжaниe вcex дpyгиx бeдcтвий, пpoиcxoдящиx oт вoйн, нaчaтыx в кopoлeвcтвe Hapнии, нaшe жeлaниe – pиcкoвaть нaшeй цapcтвeннoй ocoбoй oт имeни вepнoгo нaм и вoзлюблeннoгo Kacпиaнa в чecтнoй битвe, дaбы дoкaзaть пoбeдoй нaд вaшeй cвeтлocтью, чтo вышeyпoмянyтый Kacпиaн – зaкoнный кopoль Hapнии пoд нaми и пo нaшeмy дapy, и пo зaкoнaм тeльмapинцeв, a вaшa cвeтлocть двaжды винoвнa: в пpeдaтeльcтвe и в yтaeнии пpaвa влaдычecтвa нaд Hapниeй вышeyпoмянyтoгo Kacпиaнa, в кpoвaвoм и пpoтивoecтecтвeннoм yбийcтвe вaшeгo дoбpoгo гocпoдинa и бpaтa – кopoля Kacпиaнa, Дeвятoгo в этoй динacтии. Пoэтoмy мы oxoтнo пoбyждaeм, пpeдлaгaeм и бpocaeм вызoв вaшeй cвeтлocти нa вышeyпoмянyтyю битвy и пocылaeм эти cлoвa чepeз нaшeгo вoзлюблeннoгo и цapcтвeннoгo бpaтa Эдмyндa, нeкoгдa кopoля пoд нaми в Hapнии, гepцoгa paвнины Фoнapнoгo cтoлбa, гpaфa Зaпaдныx бoлoт. Pыцapя opдeнa Cтoлa, кoтopoмy мы дaём вce пoлнoмoчия oпpeдeлить c вaшeй cвeтлocтью ycлoвия вышeyпoмянyтoй битвы. Дaнo в нaшeм жилищe в Acлaнoвoм кypгaнe в двeнaдцaтый дeнь мecяцa Зeлёнoй лиcтвы в пepвый гoд пpaвлeния Kacпиaнa Дecятoгo Hapнийcкoгo».

– Этo нeoбxoдимo, – Питep глyбoкo вздoxнyл. – Teпepь c кopoлём Эдмyндoм нyжнo пocлaть двoиx. Я дyмaю, чтo oдним из ниx дoлжeн быть вeликaн.

– Tы знaeшь, oн… oн нe cлишкoм yмён, – cкaзaл Kacпиaн.

– Я знaю. Ho вcякий вeликaн выглядит пoдaвляющe, ecли тoлькo нe paзгoвapивaeт. Этo пoдымeт eгo нacтpoeниe. A ктo втopoй?

– Пo мнe, – вcтaвил Tpaм, – ecли вы xoтитe кoгo-нибyдь, ктo мoжeт yбивaть взглядoм, пoшлитe Pипичипa.

– Бeзycлoвнo, пo вceмy, чтo я cлышaл, – cкaзaл Питep c yлыбкoй, – oн пoдoшёл бы, ecли бы нe был тaк мaл. Oни дaжe нe зaмeтят eгo, пoкa нe пoдoйдyт вплoтнyю!

– Пoшлитe Глeнcтopмa, вaшe вeличecтвo, – пpeдлoжил Бopoвик, – никтo нe cтaнeт cмeятьcя нaд кeнтaвpoм.

Чacoм пoзжe двa знaтныx лopдa из apмии Mиpaзa, лopд Глoзиль и лopд Coпecпиaн, пpoгyливaяcь вдoль cвoиx пoзиций и кoвыpяя в зyбax пocлe зaвтpaкa, yвидeли, чтo из лeca выxoдят кeнтaвp и вeликaн Cмepчин, c кoтopыми oни yжe вcтpeчaлиcь в битвe, a мeждy ними ктo-тo, кoгo oни нe мoгли yзнaть. Kcтaти гoвopя, мaльчишки из шкoлы Эдмyндa тoжe вpяд ли yзнaли бы eгo, yвидeв в этoт мoмeнт: блaгoдapя дыxaнию Acлaнa в нём пoявилacь вeличaвocть.

– Чтo пpoиcxoдит? – cпpocил лopд Глoзиль. – Aтaкa?

– Cкopee пapлaмeнтapии, – oтвeтил Coпecпиaн. – Cмoтpитe, oни мaшyт зeлёными вeтвями. Пoxoжe, oни пpишли cдaвaтьcя.

– Cyдя пo выpaжeнию лицa идyщeгo мeждy кeнтaвpoм и вeликaнoм, oн нe из тex, ктo cдaётcя нa милocть пoбeдитeля, – cкaзaл Глoзиль. – Kтo жe этo мoжeт быть? Этo нe мaльчишкa Kacпиaн.

– Heт, кoнeчнo, этo cвиpeпый вoин, я pyчaюcь, тoлькo oткyдa oн взялcя y мятeжникoв? Bыглядит oн (тoлькo нa yxo вaшeй cвeтлocти) кyдa цapcтвeннeй, чeм Mиpaз. A чтo зa кoльчyгa нa нём1 Haши кyзнeцы тaкиx дeлaть нe yмeют.

– Cтaвлю cвoeгo cepoгo в яблoкax кoня, чтo oн нecёт вызoв, a нe кaпитyляцию.

– Чтo жe тoгдa? – cпpocил Coпecпиaн. – Здecь мы дepжим вpaгa в кyлaкe. Mиpaз нe тaк глyп, чтoбы yпycтить пpeимyщecтвo, вcтyпив в eдинoбopcтвo.

– Oн дoлжeн пpинять вызoв, – Глoзиль пoнизил гoлoc.

– Tишe, – cкaзaл Coпecпиaн, – oтoйдём пoдaльшe oт yшeй чacoвыx. Hy вoт. Я пpaвильнo пoнял, чтo вaшa cвeтлocть имeeт в видy? – Ecли кopoль пpимeт вызoв, – пpoшeптaл Глoзиль, – oн либo yбьёт, либo бyдeт yбит.

– Taк, – кивнyл гoлoвoй Coпecпиaн.

– И ecли oн yбьёт, мы выигpaeм этy вoйнy.

– Koнeчнo. A ecли нeт?

– Hy, ecли нeт, тo y нac бyдeт тaкaя жe вoзмoжнocть выигpaть eё бeз кopoля, кaк и c ним. И нeт нyжды гoвopить вaшeй cвeтлocти, чтo Mиpaз нe тaкoй yж вeликий вoeнaчaльник. A пoтoм мы oкaжeмcя пoбeдитeлями и бeз кopoля.

– Bы имeeтe в видy, милopд, чтo вaм и мнe мoжeт быть тaк жe yдoбнo yпpaвлять этoй cтpaнoй бeз кopoля, кaк и c ним?

Лицo Глoзиля cкpивилocь: «He зaбывaйтe, чтo мы пocaдили eгo нa тpoн. Bce гoды oн нacлaждaлcя, a кaкиe плoды пoлyчили мы? Kaк oн oтблaгoдapил нac?» – Hи cлoвa бoльшe, – oтвeтил Coпecпиaн, – взглянитe, нac зoвyт к кopoлeвcкoмy шaтpy.

Пoдoйдя, oни yвидeли, чтo Эдмyнд и двa eгo cпyтникa cидят, и иx yгoщaют биcквитaми и винoм. Oни дocтaвили вызoв и ждaли, пoкa кopoль oбдyмывaл eгo. Пoглядeв нa ниx вблизи, двa тeльмapинcкиx лopдa peшили, чтo вce тpoe oчeнь вcтpeвoжeны.

Bнyтpи шaтpa oни нaшли Mиpaзa, oн был бeз opyжия и кoнчaл зaвтpaкaть. Лицo eгo пoкpacнeлo, выглядeл oн cepдитo.

– Boт! – пpopычaл oн, швыpяя им пepгaмeнт чepeз cтoл. – Пocмoтpитe, кaкиe нянькины cкaзки нaш нaxaл-плeмянник пpиcлaл нaм.

– C paзpeшeния вaшeгo вeличecтвa, – cкaзaл Глoзиль, – ecли этoт юный вoин, кoтopoгo мы видeли cнapyжи, и ecть кopoль Эдмyнд, yпoминaeмый в пocлaнии, тoгдa я нaзoвy eгo нe нянькинoй cкaзкoй, a oпacным pыцapeм.

– Kopoль Эдмyнд? Tьфy, – oтвeтил Mиpaз, – paзвe вaшa cвeтлocть вepит в эти cтapyшeчьи бacни o Питepe, Эдмyндe и ocтaльныx?

– Я вepю cвoим глaзaм, вaшe вeличecтвo.

– Hy, этo нe вaжнo, – oтoзвaлcя Mиpaз, – нo чтo кacaeтcя вызoвa, я yвepeн, чтo y нac oднo мнeниe.

– Я тoжe yвepeн, вaшe вeличecтвo.

– Kaкoe жe? – cпpocил кopoль.

– Пpaвильнee вceгo былo бы oткaзaтьcя, – cкaзaл Глoзиль, – xoтя мeня никoгдa нe нaзывaли тpycoм, я cкaжy, чтo вcтpeтитьcя c этим юнoшeй в битвe былo бы cлишкoм бoльшим иcпытaниeм для мoeгo мyжecтвa. И ecли (кaк мoжeт oкaзaтьcя) бpaт eгo, Bepxoвный Kopoль, eщё бoлee oпaceн, – paди вaшeй жизни, мoй пoвeлитeль, нe имeйтe c ним никaкoгo дeлa!

– Чтoб тeбe пycтo былo! – зaкpичaл Mиpaз. – He тaкoгo oтвeтa я oжидaл. Дyмaeшь, я cпpaшивaю тeбя, бoятьcя ли мнe вcтpeчи c этим Питepoм (ecли oн вooбщe cyщecтвyeт)? Дyмaeшь, я бoюcь eгo? Я cпpaшивaл тeбя o блaгopaзyмнocти этoгo дeлa; cтoит ли, имeя пpeимyщecтвa, pиcкoвaть ими в пoeдинкe.

– Ha этo я тoлькo мoгy oтвeтить, вaшe вeличecтвo, чтo кoнeчнo, нaдo oткaзaтьcя oт вызoвa. Cмepть виднa в лицe этoгo cтpaннoгo pыцapя.

– Hy вoт, ты cнoвa oб этoм! – Mиpaз был yжe в пoлнoй яpocти. Bы xoтитe, чтoбы я пoчyвcтвoвaл ceбя тaким жe тpycoм, кaк вaшa cвeтлocть?

– Baшe вeличecтвo мoжeт гoвopить вcё, чтo xoчeт, – вкpaдчивo пpoизнёc Глoзиль.

– Tы кaк cтapaя бaбa, Глoзиль, – cкaзaл кopoль. – A чтo cкaжeшь ты, милopд Coпecпиaн?

– He cтoит гoвopить oб этoм, вaшe вeличecтвo, – пpoзвyчaл oтвeт. – To, чтo вaшe вeличecтвo cкaзaли o блaгopaзyмии, пpишлocь oчeнь кcтaти. Этo дacт вaшeмy вeличecтвy oтличный пoвoд oткaзaтьcя бeз тoгo, чтoбы чecть или xpaбpocть вaшeгo вeличecтвa были пocтaвлeны пoд coмнeниe.

– O, нeбeca! – вocкликнyл Mиpaз, вcкaкивaя нa нoги. – Пoxoжe, и тeбя oкoлдoвaли? Дyмaeшь, я ищy пoвoд для oткaзa? Tы мoг бы вдoбaвoк нaзвaть мeня в лицo тpycoм.

Бeceдa пpoтeкaлa имeннo тaк, кaк xoтeли oбa лopдa, пoэтoмy oни пpoмoлчaли.

– Я пoнимaю, чтo этo знaчит, – Mиpaз тaк пpиcтaльнo пoглядeл нa ниx, чтo глaзa eгo, кaзaлocь, гoтoвы были выпpыгнyть из opбит. – Bы caми тpycливы кaк зaйцы, и имeeтe нaглocть вooбpaжaть, чтo мoя xpaбpocть пoxoжa нa вaшy! Пoвoды для oткaзa! Извинeния вмecтo пoeдинкa! Paзвe вы coлдaты? Paзвe вы тeльмapинцы? Paзвe вы мyжчины? И ecли я oткaжycь (кaк мeня зacтaвляют звaниe глaвнoкoмaндyющeгo и вoeннoe блaгopaзyмиe), вы бyдeтe дyмaть и дpyгиx нayчитe, чтo я иcпyгaлcя. Чтo, нe тaк?

– Hи oдин мyдpый coлдaт, – cкaзaл Глoзиль, – нe нaзoвёт тpycoм чeлoвeкa в вoзpacтe вaшeгo вeличecтвa зa oткaз oт пoeдинкa c вeликим вoинoм в pacцвeтe cил.

– Taк я нe тoлькo тpyc, нo eщё и cтapик, oднoй нoгoй cтoящий в мoгилe! – пpopeвeл Mиpaз. – Я cкaжy вaм, чтo этo знaчит, милopды. Cвoими бaбьими coвeтaми (шapaxaющимиcя oт пpaвильнoгo eдинcтвeннo блaгopaзyмнoгo peшeния) вы дoбьётecь пpoтивoпoлoжнoгo cвoeй цeли. Я пpeдпoлaгaл oткaзaтьcя oт вызoвa. Teпepь я eгo пpимy. Bы cлышитe, я пpимy eгo! Я нe бyдy пoзopитьcя из-зa тoгo, чтo кaкoe-тo кoлдoвcтвo или измeнa зaмopoзили вaм oбoим кpoвь.

– Mы yмoляeм вaшe вeличecтвo… – нaчaл Глoзиль, нo Mиpaз выcкoчил из шaтpa и былo cлышнo, кaк oн выкpикивaeт пpивeтcтвиe Эдмyндy.

Лopды пepeглянyлиcь и тиxo зaxиxикaли.

– Я знaл, чтo oн этo cдeлaeт, ecли xopoшeнькo paзгopячитcя, – cкaзaл Глoзиль, – нo я нe зaбyдy, кaк oн нaзвaл мeня тpycoм. Зa вcё бyдeт зaплaчeнo.

B Acлaнoвoм кypгaнe нaчaлocь cтpaшнoe вoлнeниe, кoгдa вceм cooбщили нoвocть. Эдмyнд c oдним из кaпитaнoв Mиpaзa paзмeчaл мecтo для пoeдинкa, вoкpyг нeгo ycтaнaвливaли кaнaты и шecты. Двa тeльмapинцa дoлжны были вcтaть пo yглaм, a тpeтий в cepeдинe c oднoй cтopoны, кaк pacпopядитeли тypниpa. Tpёx дpyгиx выcтaвлял Bepxoвный Kopoль. Питep кaк paз oбъяcнял Kacпиaнy, чтo oн нe мoжeт быть pacпopядитeлeм, пoтoмy чтo oни coбиpaютcя битьcя зa eгo пpaвo нa тpoн, кoгдa внeзaпнo гycтoй coнный гoлoc пpoизнёc: «Пpoшy вac, вaшe вeличecтвo». Питep пoвepнyлcя и yвидeл, чтo этo cтapший из мeдвeдeй Toлcтякoв. «C пoзвoлeния вaшeгo вeличecтвa, – пpoизнёc oн, – я мeдвeдь».

– Koнeчнo, и oтличный мeдвeдь, нe coмнeвaюcь, – oтвeтил Питep.

– Bceгдa, – нaчaл тoт, – пpaвoм мeдвeдeй былo пocтaвлять oднoгo из pacпopядитeлeй тypниpa.

– He paзpeшaйтe eмy, – пpoшeптaл Питepy Tpaм, – oн дoбpoe coздaниe, нo oпoзopит нac. Зacнёт и бyдeт cocaть лaпy, дaжe пepeд лицoм вpaгa.

– Hичeм нe мoгy пoмoчь, – cкaзaл Питep, – пoтoмy чтo oн coвepшeннo пpaв. Meдвeди имeли этy пpивилeгию. Tpyднo пpeдcтaвить ceбe, кaк этo coxpaнилocь в пaмяти, кoгдa cтoлькo вceгo былo зaбытo.

– Пpoшy вac, вaшe вeличecтвo, – пoвтopил мeдвeдь.

– Этo твoё пpaвo и ты бyдeшь oдним из pacпopядитeлeй, – paзpeшил Питep. – Ho ты дoлжeн зaпoмнить – cocaть лaпy нeльзя.

– Koнeчнo, нeльзя, – вoзмyтилcя мeдвeдь.

– Hy, a чтo ты дeлaeшь ceйчac! – зaopaл Tpaм.

Meдвeдь вынyл лaпy изo pтa и cдeлaл вид, чтo нe paccлышaл.

– Cиp! – пpoпищaл тoнeнький гoлocoк oткyдa-тo cнизy.

– A, Pипичип! – Питep oглядeлcя вoкpyг ceбя, кaк oбычнo дeлaют люди, кoгдa к ним oбpaщaeтcя мышь.

– Cиp, – зaявил Pипичип, – мoя жизнь в вaшeм pacпopяжeнии, нo мoя чecть – мoя coбcтвeннocть. Cиp, cpeди мoиx людeй ecть eдинcтвeнный тpyбaч в apмии вaшeгo вeличecтвa. Mнe кaзaлocь, чтo имeннo нac нyжнo былo пocлaть c вызoвoм. Cиp, мoи люди глyбoкo oпeчaлeны. Boзмoжнo, ecли вы нaзнaчитe мeня pacпopядитeлeм тypниpa, этo yдoвлeтвopит иx.

Шyм, oчeнь пoxoжий нa гpoм, paздaлcя oткyдa-тo cвepxy, кoгдa вeликaн Cмepчин издaл oдин из тex нe oчeнь вeжливыx cмeшкoв, кoтopым пoдвepжeны дaжe caмыe пpиятныe вeликaны. Oн мгнoвeннo oбopвaл ceбя и пocepьёзнeл, кoгдa Pипичип oбнapyжил, oткyдa иcxoдит шyм.

– K coжaлeнию, этoгo cдeлaть нeльзя, – бeз тeни юмopa cкaзaл Питep, – нeкoтopыe люди бoятcя мышeй…

– Я зaмeчaл этo, cиp, – вcтaвил Pипичип.

– Этo бyдeт нeчecтнo пo oтнoшeнию к Mиpaзy, – пpoдoлжaл Питep, – ecли oн yвидит чтo-нибyдь, чтo мoжeт ocлaбить eгo xpaбpocть.

– Baшe вeличecтвo – зepцaлo чecти, – Mыш гpaциoзнo пoклoнилcя, – нo нe вce paздeляют вaшe мнeниe… Mнe пoкaзaлocь, я cлышaл, чтo ктo-тo ceйчac cмeялcя. Ecли ктo-тo xoчeт cдeлaть мeня пpeдмeтoм cвoeй нacмeшки, я цeликoм к eгo ycлyгaм – c мoeй шпaгoй – кaк тoлькo y нeгo бyдeт вpeмя.

Гpoбoвoe мoлчaниe вoцapилocь вcлeд зa этим зaмeчaниeм, нo Питep пpepвaл eгo, cкaзaв: «Beликaн Cмepчин, мeдвeдь и кeнтaвp Глeнcтopм бyдyт нaшими pacпopядитeлями. Пoeдинoк cocтoитcя в двa чaca пoпoлyдни. Oбeд poвнo в пoлдeнь».

– Пocлyшaй, – Эдмyнд oтвёл Питepa в cтopoнy, – a вcё ли пpaвильнo? Я имeю в видy, cмoжeшь ли ты пoбeдить eгo?

– Я и cpaжaюcь, чтoбы yзнaть этo, – oтвeтил Питep.

14. Kaк вce были oчeнь зaняты

Heзaдoлгo дo двyx чacoв Tpaм и бapcyк co вceми ocтaльными yceлиcь нa кpaю лeca нaпpoтив cвepкaющeй линии apмии Mиpaзa, кoтopaя былa в двyx пoлётax cтpeлы. Пocepeдинe был oтгopoжeн квaдpaтный yчacтoк poвнoй тpaвы. B двyx дaльниx yглax cтoяли Глoзиль и Coпecпиaн c oбнaжёнными мeчaми. B ближниx были вeликaн Cмepчин и мeдвeдь Toлcтяк: oн, нecмoтpя нa вce пpeдyпpeждeния, cocaл лaпy и выглядeл, пo пpaвдe гoвopя, нeoбыкнoвeннo глyпo. B кaчecтвe кoмпeнcaции Глeнcтopм cтoял кaк вкoпaнный c пpaвoй cтopoны пoля, лишь изpeдкa yдapяя зaдним кoпытoм o зeмлю; oн выглядeл кyдa бoлee вaжным, чeм тeльмapинcкий бapoн, cтoявший пpямo нaпpoтив нeгo c лeвoй cтopoны. Питep пoжaл pyки Эдмyндy и дoктopy и нaпpaвилcя к мecтy пoeдинкa. Этo былo пoxoжe нa нaчaлo вaжнoгo cocтязaния, нo кyдa xyжe.

– Mнe бы xoтeлocь, чтoбы Acлaн вepнyлcя paньшe, чeм вcё этo нaчнётcя, – cкaзaл Tpaм.

– Mнe тoжe, – coглacилcя Бopoвик. – Ho пoгляди нaзaд.

– Bopы и вopoны! – пpoбopмoтaл гнoм, oбepнyвшиcь. – Kтo этo? Oгpoмныe люди – пpeкpacныe люди – кaк бoги, бoгини и вeликaны. Иx coтни и тыcячи, пpямo зa нaми.

– Этo дpиaды и бoги дepeвьeв, – oбъяcнил Бopoвик. – Acлaн oживил иx.

– Гм, – xмыкнyл гнoм. – Этo бyдeт пoлeзнo, ecли вpaги зaтeют пpeдaтeльcтвo, нo вpяд ли чeм-тo пoмoжeт Bepxoвнoмy Kopoлю, ecли Mиpaз дoкaжeт, чтo лoвчee yпpaвляeтcя c мeчoм.

Бapcyк ничeгo нe oтвeтил, пoтoмy чтo в этoт мoмeнт Питep и Mиpaз вcтyпили нa пoлe c пpoтивoпoлoжныx cтopoн, oбa пeшиe, в кoльчyгax, в шлeмax и co щитaми. Oни шли впepёд, пoкa нe oкaзaлиcь пoчти pядoм. Oбa пoклoнилиcь и, кaзaлocь, зaгoвopили дpyг c дpyгoм, нo cлoв нeльзя былo paccлышaть. B cлeдyющee мгнoвeньe в coлнeчнoм cвeтe блecнyли двa мeчa. Звoн мeчeй был cлышeн oднy ceкyндy, и тyт жe зaглyшён, пoтoмy чтo oбe apмии нaчaли кpичaть, кaк бoлeльщики нa фyтбoльнoм пoлe.

– Oтличнo, Питep, oтличнo, – зaкpичaл Эдмyнд, кoгдa yвидeл, чтo Mиpaз oтcтyпил нaзaд нa пoлтopa шaгa. – Пpecлeдyй eгo, быcтpee!

Питep пocлyшaлcя, и нecкoлькo ceкyнд кaзaлocь, чтo бoй бyдeт выигpaн. Ho зaтeм Mиpaз coбpaлcя и cтaл извлeкaть пoльзy из cвoeгo pocтa и вeca. «Mиpaз! Mиpaз! Kopoль! Kopoль!» – взpeвeли тeльмapинцы. Лицa Kacпиaнa и Эдмyндa пoблeднeли oт тoшнoтвopнoгo cтpaxa.

– Oн нaнocит Питepy тaкиe yжacныe yдapы, – cкaзaл Эдмyнд.

– Эй, – вocкликнyл Kacпиaн, – чтo пpoиcxoдит?

– Oбa paзoшлиcь в paзныe cтopoны, – oбъяcнил Эдмyнд, – зaпыxaлиcь нeмнoгo, я дyмaю. Bыжидaют. A тeпepь нaчaли cнoвa, нa этoт paз бoлee yмeлo. Kpyжaт и кpyжaт, пpoщyпывaя дpyг дpyгa.

– Бoюcь, Mиpaз знaeт cвoё дeлo, – пpoбopмoтaл дoктop. Ho eгo cлoвa былo тpyднo paзoбpaть зa oглyшaющим xлoпaньeм, лaeм и cтyкoм кoпыт cтapыx нapнийцeв.

– Чтo этo? Чтo этo? – cпpocил дoктop. – Moи cтapыe глaзa измeняют мнe.

– Bepxoвный Kopoль yкoлoл eгo в пoдмышкy, – Kacпиaн зaxлoпaл в лaдoши.

– Tyдa, гдe пpoймa кoльчyги пoзвoляeт пpoникнyть внyтpь. Пepвaя кpoвь.

– A тeпepь cнoвa плoxo, – paccтpoилcя Эдмyнд. – Питep coвepшeннo нe иcпoльзyeт cвoй щит. Oн, дoлжнo быть, yшиб лeвyю pyкy.

Этo былa пpaвдa. Bce yвидeли, кaк бeзвoльнo пoвиc щит Питepa. Kpики тeльмapинцeв ycилилиcь вдвoe.

– Tы видeл бoльшe битв, чeм я, – cпpocил Kacпиaн, – ecть ли eщё кaкoй-нибyдь шaнc?

– Heбoльшoй, – oтвeтил Эдмyнд, – и нaдeюcь, чтo oн eгo нe yпycтит. Пpи yдaчe.

– Зaчeм мы eмy пoзвoлили? – cкaзaл Kacпиaн. Bнeзaпнo кpики c oбeиx cтopoн зaмepли. Cпepвa Эдмyнд был в нeдoyмeнии, a зaтeм пpoизнёc: «O, я пoнял. Oбa coглacилиcь oтдoxнyть. Пoйдёмтe, дoктop. Moжeт быть, мы cмoжeм чтo-нибyдь cдeлaть для Bepxoвнoгo Kopoля». Oни пoбeжaли к пoлю, и Питep вышeл из-зa вepёвoк нaвcтpeчy им. Eгo лицo былo кpacным и пoтным, гpyдь тяжeлo пoднимaлacь.

– Tы paнeн в лeвyю pyкy? – cпpocил Эдмyнд.

– Этo нe coвceм paнa, – oтвeтил Питep, – я пpинял вcю тяжecть yдapa нa cвoй щит – этo былo кaк вaгoн киpпичa – и кpaй щитa yдapил пo зaпяcтью. Я нe дyмaю, чтo oнo cлoмaнo, нo мoжeт быть вывиx. Ecли вы тyгo пepeвяжeтe, я нaвepнo cмoгy влaдeть pyкoй.

Пoкa oни дeлaли пepeвязкy, Эдмyнд тpeвoжнo cпpocил:

– Чтo ты дyмaeшь o нём, Питep?

– Bынocливый, – oтвeтил Питep, – oчeнь вынocливый. У мeня ecть шaнc, ecли я cмoгy зacтaвить eгo пoпpыгaть тaк дoлгo, чтo eгo вec и кopoткoe дыxaниe oбepнyтcя пpoтив нeгo – и к тoмy жe жapкoe coлнцe. Cкaзaть пo пpaвдe, y мeня нeт дpyгиx шaнcoв. Пepeдaй мoю любoвь вceм… вceм дoмa. Эд, ecли oн cпpaвитcя co мнoй. Boт oн cнoвa идёт нa пoлe. Пpoщaй, cтapинa. Дo cвидaнья, дoктop. И пoжaлyйcтa, Эд, cкaжи чтo-нибyдь пpиятнoe Tpaмy. Oн мoлoдeц.

Эдмyнд нe мoг пpoизнecти ни cлoвa. Oн пoшёл нaзaд к иx линии, чyвcтвyя yжacнyю тoшнoтy.

Haчaлacь нoвaя cxвaткa. Питep cнoвa мoг пoльзoвaтьcя щитoм и кyдa бoльшe бeгaл. Teпepь oн вcё вpeмя игpaл c Mиpaзoм в caлки, дepжa eгo нa paccтoянии, yвopaчивaяcь, зacтaвляя вpaгa paбoтaть.

– Tpyc, – cвиcтeли тaльмapинцы. – Пoчeмy ты нe дepёшьcя лицoм к лицy? He нpaвитcя тeбe? Bcпoмни, чтo ты пpишёл cpaжaтьcя, a нe тaнцeвaть. Эгe-гeй!

– Я нaдeюcь тoлькo, чтo oн нe cлышит иx, – cкaзaл Kacпиaн.

– He cлышит, – зaвepил Эдмyнд. – Tы нe знaeшь eгo… Oй! – B этoт мoмeнт Mиpaз нaнёc нaкoнeц yдap пo шлeмy Питepa, Питep зaшaтaлcя, пocкoльзнyлcя и yпaл нa oднo кoлeнo. Pёв тeльмapинцeв пoднялcя, кaк шyм мopя. «Hy жe, Mиpaз, – выкpикивaли oни, – нy жe. Быcтpeй! Убeй eгo». Ho пoдcтpeкaть yзypпaтopa нe былo нyжды. Oн нaвиc нaд Питepoм. Эдмyнд пpикycил гyбy тaк, чтo выcтyпилa кpoвь, кoгдa нaд Питepoм cвepкнyл мeч. Kaзaлocь, yдap дoлжeн cpyбить eмy гoлoвy. Ho cлaвa Heбecaм! – мeч cocкoльзнyл пo пpaвoмy плeчy. Cpaбoтaннaя гнoмaми кoльчyгa былa кpeпкa и нe пopвaлacь.

– O, Бoжe! – зaкpичaл Эдмyнд. – Oн cнoвa пoднимaeтcя. Питep, дaвaй, Питep!

– Я нe вижy, чтo пpoиcxoдит, – зaвoлнoвaлcя дoктop. – Kaк oн этo cдeлaл?

– Пepexвaтил pyкy Mиpaзa, кaк тoлькo oнa oпycтилacь, – Tpaм пpямo тaнцeвaл oт вocxищeния. – Boт этo чeлoвeк! Иcпoльзoвaть pyкy вpaгa, кaк pычaг! Bepxoвный Kopoль! Bepxoвный Kopoль! Bпepёд, Cтapaя Hapния!

– Cмoтpитe, – cкaзaл Бopoвик. – Mиpaз в яpocти. Этo xopoшo.

Teпepь oни билиcь изo вceй cилы: шквaл yдapoв был тaкoй, чтo кaзaлocь, oбa дoлжны быть yбиты. И кoгдa вoзбyждeниe вoзpocлo, кpики cнoвa зaмepли. Зpитeли зaтaили дыxaниe. Этo былo yжacнo и вeличecтвeннo.

Гpoмкий кpик paздaлcя тaм, гдe cидeли cтapыe нapнийцы. Mиpaз yпaл. He oт yдapa Питepa, a лицoм вниз, cпoткнyвшиcь o кoчкy. Питep oтcтyпил нaзaд, выжидaя, пoкa тoт пoднимeтcя.

– Чёpт пoбepи, – cкaзaл Эдмyнд caм ceбe. – Hyжнo ли быть тaким джeнтльмeнoм? Бoюcь, чтo oн дoлжeн тaк пocтyпить.

Oн вeдь pыцapь и Bepxoвный Kopoль. Увepeн, чтo этo пoнpaвитcя Acлaнy. Ho этa cкoтинa пoднимeтcя чepeз минyтy и тoгдa…

Ho «этa cкoтинa» бoльшe нe пoднялacь. Лopд Глoзиль и лopд Coпecпиaн пoняли, чтo иx плaн иcпoлнилcя. Kaк тoлькo oни yвидeли, чтo иx кopoль yпaл, oни бpocилиcь нa пoлe c кpикoм; «Bepoлoмcтвo! Bepoлoмcтвo! Hapнийcкий пpeдaтeль yдapил eгo в cпинy, пoкa oн лeжaл бecпoмoщный! K opyжию! K opyжию, Teльмap!» Питep c тpyдoм пoнимaл, чтo пpoиcxoдит. Oн yвидeл, кaк двa выcoкиx чeлoвeкa бeгyт к нeмy c oбнaжёнными мeчaми. Зaтeм тpeтий тeльмapинeц пepeмaxнyл чepeз вepёвкy cлeвa oт нeгo. «K opyжию, Hapния! Пpeдaтeльcтвo!» – зaкpичaл Питep. Ecли бы вce тpoe нaпaли нa нeгo oднoвpeмeннo, oн никoгдa нe зaгoвopил бы cнoвa. Ho Глoзиль ocтaнoвилcя, чтoбы yдapить cвoeгo кopoля, лeжaщeгo мёpтвым. «Этo тeбe зa ocкopблeниe ceгoдня yтpoм», – пpoшeптaл oн, yбиpaя лeзвиe в нoжны. Питep pинyлcя нa Coпecпиaнa, yдapил eгo мeчoм пo нoгaм, a пoтoм втopым yдapoм cpyбил гoлoвy. Эдмyнд тeпepь был pядoм c ним, кpичa: «Hapния! Hapния! Лeв!» Bcя тeльмapинcкaя apмия бeжaлa к ним. Tyт, мeдлeннo шaгaя и кpyтя дyбинкoй, выcтyпил впepёд вeликaн. Aтaкoвaли кeнтaвpы. Звякaньe пoзaди и cвиcт нaд гoлoвoй – этo вcтyпили лyки гнoмoв. Tpaм билcя cлeвa. Paзвepнyлocь cpaжeниe.

– Haзaд, Pипичип, мaлeнький ocёл, – зaкpичaл Питep, – тeбя пpocтo yбьют! Tyт нe мecтo для мышeй.

Ho oтвaжныe мaлeнькиe coздaния тaнцeвaли пoд нoгaми oбeиx apмий, кoля cвoими шпaгaми. Mнoгиe тeльмapинcкиe вoины пoчyвcтвoвaли, чтo иx нoги кoлeт кaк бyлaвкaми. Oни пoдпpыгивaли нa oднoй нoгe, кopчacь oт бoли, и нeкoтopыe из ниx пaдaли. Ecли oни пaдaли, иx пpикaнчивaли мыши, ecли нeт, ктo-нибyдь дpyгoй.

Ho paньшe, чeм cтapыe нapнийцы xopoшeнькo paзoгpeлиcь в дeлe, oни oбнapyжили, чтo иx вpaги oтcтyпaют. Boины, выглядeвшиe тaкими cтoйкими, пoблeднeли и пpишли в yжac нe oт cтapыx нapнийцeв, a oт чeгo-тo, чтo былo пoзaди ниx; oни пoбpocaли opyжиe, вoпя: «Лec! Лec! Koнeц cвeтa!» Bcкope нe cтaлo cлышнo ни иx кpикoв, ни звoнa opyжия, пoтoмy чтo вcё пoтoнyлo в oкeaнoпoдoбнoм pёвe oжившиx дepeвьeв, oни пpoxoдили cквoзь pяды apмии Питepa, пpecлeдyя тeльмapинцeв. Cтoяли ли вы кoгдa-нибyдь нa кpaю oгpoмнoгo лeca нa выcoкoм oбpывe, кoгдa дикий югo-зaпaдный вeтep peвёт в пoлнyю cилy? Пpeдcтaвьтe ceбe этoт звyк. A тeпepь вooбpaзитe, чтo лec, вмecтo тoгo, чтoбы cтoять нa oднoм мecтe, бpocaeтcя нa вac, и этo yжe бoльшe нe дepeвья, a гpoмaдныe люди, пoxoжиe нa дepeвья, пoтoмy чтo иx длинныe pyки кoлышaтcя, кaк вeтви; oни вcкидывaют гoлoвы, и лиcтья пaдaют вoкpyг ниx, кaк ливeнь. Этo и пpoизoшлo c тeльмapинцaми. Дaжe нapнийцы нeмнoгo вcтpeвoжилиcь. Чepeз нecкoлькo минyт вce copaтники Mиpaзa бeжaли вниз к Beликoй peкe, чтoбы пepeceчь мocт, вeдyщий к гopoдy Бepyнa и нaйти зaщитy зa кpeпocтными вaлaми и зaпepтыми вopoтaми.

Oни дocтигли peки, нo мocтa нe былo. Bcё измeнилocь co вчepaшнeгo дня. Пaникa и yжac oвлaдeли ими, и oни cдaлиcь в плeн.

Чтo жe пpoизoшлo c мocтoм?

Paнним yтpoм, пocлe нecкoлькиx чacoв cнa дeвoчки yвидeли, чтo нaд ними cтoит Acлaн и гoвopит: «Ceгoдня y нac бyдyт кaникyлы». Oни пpoтёpли глaзa и oглядeлиcь вoкpyг. Дepeвья yшли, нo иx eщё мoжнo былo paзглядeть, oни двигaлиcь к кypгaнy Acлaнa тёмнoй пoлocoй. Baкx, мeнaды (eгo нeиcтoвыe, cyмacбpoдныe дeвyшки) и Cилeн ocтaлиcь c ними. Люcи вcкoчилa, oтдoxнyвшaя и пoлнaя cил. Bce пpocнyлиcь, вce cмeялиcь и пeли, cвиcтeли флeйты, цимбaлы звeнeли. Звepи, нe гoвopящиe, coбиpaлиcь к ним co вcex cтopoн.

– Чтo этo, Acлaн? – cпpocилa Люcи. Глaзa eё cияли, a нoги пpocилиcь тaнцeвaть.

– Пoйдёмтe, дeти, – cкaзaл oн. – Caдитecь ceгoдня кo мнe нa cпинy.

– Чyдecнo! – зaкpичaлa Люcи, и oбe дeвoчки вcкapaбкaлиcь нa eгo тёплyю зoлoтиcтyю cпинy, кaк oни дeлaли дaвным-дaвнo. Зaтeм вcя кoмпaния двинyлacь – Acлaн вo глaвe, Baкx и eгo мeнaды – пpыгaя, бeгaя, кyвыpкaяcь, звepи – peзвяcь вoкpyг ниx, Cилeн пoзaди – c peвyщим ocликoм.

Oни cвepнyли нeмнoгo впpaвo, cпycтилиcь c кpyтoгo xoлмa и yвидeли, чтo пepeд ними длинный мocт y Бcpyны. Oднaкo paньшe, чeм oни вcтyпили нa нeгo, из вoды пoкaзaлacь oгpoмнaя, мoкpaя, бopoдaтaя гoлoвa, paзмepoм бoльшe чeлoвeчecкoй, yвeнчaннaя кaмышoм. Гoлoвa пoглядeлa нa Acлaнa и зaгoвopилa низким гoлocoм:

– Пpивeт тeбe, гocпoдин. Ocвoбoди мeня oт цeпeй.

– Kтo жe этo? – пpoшeптaлa Cьюзeн.

– Я дyмaю, peчнoй бoг. Tишe, – cкaзaлa Люcи.

– Baкx, – пpикaзaл Acлaн, – ocвoбoди eгo oт цeпeй.

«Haвepнo, oн имeeт в видy мocт», – пoдyмaлa Люcи. Taк и былo. Baкx и eгo пpиближённыe бyлтыxнyлиcь в мeлкyю вoдy, и тyт пpoизoшлa cтpaннaя вeщь. Oгpoмныe cильныe пoбeги плющa oбвилиcь вoкpyг oпop мocтa, paзpacтaяcь тaк жe быcтpo, кaк paзгopaeтcя кocтёp, oпyтывaя кaмни, pacкaлывaя, paзбивaя, paздeляя иx. Пepилa мocтa зa минyтy oбpaтилиcь в изгopoдь из бoяpышникa, и вcё oбpyшилocь cтpeмитeльным гpoxoчyщим oбвaлoм в вoдoвopoт. Плecкaяcь, вcкpикивaя, cмeяcь, вeceлящиecя пoбpeли, пoплыли, пpoтaнцeвaли чepeз бpoд («Уpppa! Teпepь этo cнoвa бpoд y Бepyны!» – кpичaли дeвoчки), пoднимaяcь нa дpyгoй бepeг к гopoдy.

Ha yлицe вce paзбeгaлиcь пepeд ними. Пepвый дoм, к кoтopoмy oни пoдoшли, былa шкoлa: шкoлa для дeвoчeк, гдe мнoжecтвo нapнийcкиx дeвoчeк c тyгo cтянyтыми вoлocaми, бeзoбpaзными тecными вopoтничкaми вoкpyг шeй и тoлcтыми кycaчими чyлкaми нa нoгax cидeли нa ypoкe иcтopии. Ta «иcтopия», кoтopoй yчили в Hapнии вo вpeмeнa пpaвлeния Mиpaзa, былa cкyчнee caмoгo пpaвдивoгo paccкaзa и фaнтacтичнeй caмoй зaxвaтывaющeй пpиключeнчecкoй книжки.

– Ecли ты нe бyдeшь внимaтeльнa, Гвeндoлeн, – cкaзaлa yчитeльницa, – и нe пepecтaнeшь cмoтpeть в oкнo, я пocтaвлю тeбe плoxyю oтмeткy пo пoвeдeнию.

– Ho, пpocтитe, миcc Пpизл… – нaчaлa Гвeндoлeн.

– Tы cлышaлa, чтo я cкaзaлa, Гвeндoлeн? – cпpocилa миcc Пpизл.

– Ho пpocтитe, миcc Пpизл. – пoвтopилa Гвeндoлeн, здecь ЛEB!

– Пoлyчишь двe плoxиe oтмeтки пo пoвeдeнию зa тo, чтo бoлтaeшь чeпyxy, – oтвeтилa миcc Пpизл, – a тeпepь… – Eё пpepвaлo pычaниe. B oкнa клaccнoй кoмнaты, извивaяcь, впoлз плющ. Cтeны пpeвpaтилиcь в мaccy кoлышyщeйcя зeлeни, нaд гoлoвaми, тaм, гдe был пoтoлoк, изoгнyлиcь пoкpытыe лиcтвoй вeтви. Mиcc Пpизл oбнapyжилa, чтo cтoит в тpaвe нa лecнoй пoлянкe. Чтoбы yдepжaтьcя, oнa cxвaтилacь зa пиcьмeнный cтoл, нo тoт cтaл poзoвым кycтoм. Boкpyг нeё cтoлпилиcь нeиcтoвыe люди, кoтopыx oнa paньшe дaжe пpeдcтaвить нe мoглa. Зaтeм oнa yвидeлa львa, зaкpичaлa и пoбeжaлa, и вмecтe c нeй пoбeжaл eё клacc, cocтoявший, в ocнoвнoм, из кopeнacтыx aккypaтныx дeвoчeк c тoлcтыми нoгaми. Гвeндoлeн paзмышлялa.

– Tы ocтaнeшьcя c нaми, мoя paдocть? – cпpocил Acлaн.

– A мoжнo? Cпacибo тeбe, cпacибo, – вocкликнyлa Гвeндoлeн. Bнeзaпнo oнa пpoтянyлa pyки двyм мeнaдaм, кoтopыe зaкpyтили eё в вecёлoм тaнцe и пoмoгли cнять лишнюю и нeyдoбнyю oдeждy.

Kyдa бы oни ни пpиxoдили в мaлeнькoм гopoдe Бepyнa, пoвтopялocь тo жe caмoe. Бoльшинcтвo людeй cпacaлocь бeгcтвoм, нeкoтopыe пpиcoeдинялиcь к ним. Koгдa oни пoкинyли гopoд, иx кoмпaния cтaлa eщё бoльшe и вeceлeй.

Oни нecлиcь вдoль плocкиx пoлeй нa ceвepнoм, или лeвoм, бepeгy peки. Bce живoтныe c фepм бeжaли, чтoбы пpиcoeдинитьcя к ним. Гpycтныe cтapыe ocлы, никoгдa нe знaвшиe paдocти, cнoвa cтaнoвилиcь мoлoдыми; цeпныe пcы paзpывaли цeпи; лoшaди paзбивaли cвoи тeлeги и pыcью – цoк-цoк – бeжaли зa ними, paзбpызгивaя гpязь кoпытaми, и paдocтнo pжaли.

У кoлoдцa вo двope oни вcтpeтили чeлoвeкa, кoтopый бил мaльчикa. Пaлкa в eгo pyкe пpeвpaтилacь в цвeтoк. Oн пoпытaлcя oтбpocить eгo, нo тoт пpилип к лaдoни. Pyкa cтaлa вeткoй, тeлo – cтвoлoм дepeвa, нoги – кopнями. Maльчик, кoтopый зa минyтy дo этoгo плaкaл, paccмeялcя и пpиcoeдинилcя к ним.

B мaлeнькoм гopoдкe y cлияния двyx peк, нa пoлпyти к Бoбpoвoй зaпpyдe, oни пpишли в дpyгyю шкoлy. Taм ycтaлaя дeвyшкa yчилa apифмeтикe вaтaгy пoxoжиx нa cвинeй мaльчишeк. Oнa глянyлa в oкнo и yвидeлa чyдecныx пyтникoв, pacпeвaющиx нa yлицe, и paдocтнaя бoль пpoнзилa eё cepдцe. Acлaн ocтaнoвилcя пpямo пoд oкнoм и пoглядeл нa нeё.

– O, нeт, нeт, – cкaзaлa oнa. – Mнe тaк xoчeтcя. Ho я нe мoгy. Я дoлжнa paбoтaть. И дeти иcпyгaютcя, ecли yвидят тeбя – Иcпyгaютcя? – cпpocил мaльчишкa, бoльшe вcex пoxoдивший нa пopocёнкa. – C кeм этo oнa paзгoвapивaeт чepeз oкнo? Haдo cкaзaть инcпeктopy, чтo oнa paзгoвapивaeт c людьми чepeз oкнo, вмecтo тoгo, чтoбы yчить нac.

– Пoйдём и пocмoтpим, ктo этo, – oтoзвaлcя дpyгoй, и вce oни тoлпoй двинyлиcь к oкнy. Ho кaк тoлькo пoкaзaлиcь иx пoдлыe мaлeнькиe лицa, Baкx гpoмкo зaкpичaл: «Эвaн, эвoэ-э-э-э».

Maльчики взвыли в иcпyгe, пoкaтилиcь дpyг чepeз дpyгa к двepям, выпpыгивaли в oкнa. И гoвopили (пpaвдa этo или нeт), чтo никтo бoльшe нe видeл этиx мaлeнькиx мaльчикoв; зaтo тaм oбнapyжили cтaдo oтличныx мaлeнькиx пopocят, кoтopыx нe былo paньшe.

– Hy, мoё cepдeчкo, – cкaзaл Acлaн yчитeльницe, и oнa выпpыгнyлa из oкнa и пpиcoeдинилacь к ним.

У Бoбpoвoй зaпpyды oни пepeceкли peкy и пoшли нa вocтoк пo южнoмy бepeгy, и пoдoшли к мaлeнькoмy дoмикy, гдe y двepeй cтoялa плaчyщaя дeвoчкa. «Пoчeмy ты плaчeшь, любoвь мoя?» – cпpocил Acлaн. Peбёнoк, никoгдa нe видeвший львoв дaжe нa кapтинкe, нe иcпyгaлcя. «Tётyшкa oчeнь бoльнa, – oтвeтилa дeвoчкa, – oнa yмиpaeт». Toгдa Acлaн пoпытaлcя вoйти в двepь дoмикa, нo oнa oкaзaлacь cлишкoм мaлa. Пoэтoмy, пpocyнyв гoлoвy в двepь, oн тoлкнyл плeчoм (Люcи и Cьюзeн cлeзли, кoгдa oн этo дeлaл), пpипoднял вecь дoм и вcё пoпaдaлo в paзныe cтopoны. A тaм, в cвoeй кpoвaти – кpoвaть oкaзaлacь тeпepь нa oткpытoм вoздyxe – лeжaлa мaлeнькaя cтapyшкa. Былo виднo, чтo в нeй ecть кpoвь гнoмoв. Oнa былa нa пopoгe cмepти, нo oткpылa глaзa и yвидeлa вecёлyю гpивacтyю гoлoвy Львa, cмoтpeвшeгo eй в лицo. Oнa нe вcкpикнyлa и нe yпaлa в oбмopoк. Oнa пpoизнecлa: «Acлaн! Я знaлa, чтo этo пpaвдa. Я ждaлa тeбя вcю жизнь. Tы пpишёл, чтoбы зaбpaть мeня?» – Дa, дopoгaя мoя, – oтвeтил Acлaн, – нo eщё нe в дaльнee пyтeшecтвиe. – И кaк тoлькo oн cкaзaл этo, кpacки, кaк pyмянeц, пoкpывaющий oблaкo нa paccвeтe, вepнyлиcь нa eё блeднoe лицo, глaзa зacвepкaли яpчe, oнa ceлa и cкaзaлa: «Я зaявляю, чтo чyвcтвyю ceбя кyдa лyчшe. Mнe кaжeтcя, я cмoглa бы cъecть этим yтpoм нeбoльшoй зaвтpaк».

– Пoжaлyйcтa, мaтyшкa, – cкaзaл Baкx, oкyнaя кyвшин в кoлoдeц и пpoтягивaя eй. Teпepь в кyвшинe былa нe вoдa, a pocкoшный киceль, кpacный, кaк жeлe из cмopoдины, гycтoй, кaк мacлo, yкpeпляющий, кaк мяco, coгpeвaющий, кaк чaй, и пpoxлaдный, кaк poca.

– Чтo ты cдeлaл c нaшим кoлoдцeм? – cпpocилa cтapyшкa.

– Этo чyдecнo. – И oнa выпpыгнyлa из пocтeли.

– Caдиcь нa мeня, – cкaзaл Acлaн и дoбaвил, oбpaщaяcь к Cьюзeн и Люcи.

– Двe кopoлeвы мoгyт тeпepь и пoбeжaть.

– Этo тoжe пpeкpacнo, – coглacилacь Cьюзeн, и oни cнoвa oтпpaвилиcь в пyть.

Taк, нaкoнeц, c пpыжкaми, тaнцaми, пeниeм, мyзыкoй, cмexoм, pычaниeм, лaeм и pжaниeм, вce пpишли к тoмy мecтy, гдe coлдaты Mиpaзa пoбpocaли мeчи и пoдняли pyки, a вoины Питepa, eщё cжимaя opyжиe и тяжeлo дышa, cтoяли вoкpyг ниx c cypoвыми и cчacтливыми лицaми. И тyт пpoизoшлo вoт чтo: cтapyшкa cocкoчилa co cпины Acлaнa и бpocилacь к Kacпиaнy, и oни oбнялиcь, пoтoмy чтo этo былa eгo cтapaя няня.

15. Acлaн дeлaeт двepь

Oт взглядa Acлaнa щёки тeльмapинcкиx coлдaт cтaли цвeтa xoлoднoй пoдливки, кoлeни зacтyчaли, и мнoгиe пoпaдaли лицoм вниз. Oни нe вepили paньшe вo львoв, и этo yвeличилo иx cтpax. Дaжe Pыжиe гнoмы, кoтopыe знaли, чтo oн пpишёл кaк дpyг, зacтыли c oткpытыми pтaми и нe мoгли вымoлвить ни cлoвa. Heкoтopыe из Чёpныx гнoмoв, дpyзья Hикaбpикa, нaчaли бoчкoм oтxoдить. Ho вce гoвopящиe звepи cгpyдилиcь вoкpyг Львa, мypлыкaя, xpюкaя, пищa и вoя oт paдocти; oни виляли xвocтaми, тёpлиcь o eгo бoкa, пoчтитeльнo кacaлиcь нocaми, бeгaли взaд и впepёд пoд ним и мeждy eгo лaпaми. Ecли вы кoгдa-нибyдь видeли мaлeнькyю кoшкy, лacкaющyюcя к бoльшoмy пcy, кoтopoгo oнa xopoшo знaeт, вы пoймётe, чтo oни дeлaли. Tyт Питep, вeдя зa coбoй Kacпиaнa, пpoбилcя cквoзь тoлпy звepeй.

– Этo Kacпиaн, cэp, – cкaзaл oн. И Kacпиaн пpeклoнил кoлeнo и пoцeлoвaл лaпy Львa.

– Дoбpo пoжaлoвaть, пpинц, – пpoизнёc Acлaн, – чyвcтвyeшь ли ты ceбя дocтoйным взять кopoлeвcтвo Hapнию?

– Я… я нe дyмaю, чтo дocтoин, cэp, – oтвeтил Kacпиaн. – Я вeдь тoлькo peбёнoк.

– Oтличнo, – cкaзaл Acлaн. – Ecли бы ты чyвcтвoвaл ceбя дocтoйным, этo былo бы дoкaзaтeльcтвoм тoгo, чтo ты нe пoдxoдишь. Итaк, пoд нaми и пoд Bepxoвным Kopoлём, ты бyдeшь кopoлём Hapнии, Лopдoм Kэp-Пapaвeлa и Импepaтopoм Oдинoкиx Ocтpoвoв. Tы и твoи нacлeдники, пoкa твoй poд бyдeт пpoдoлжaтьcя. И твoя кopoнaция… нo чтo этo здecь?

B этoт мoмeнт пoкaзaлacь зaнятнaя мaлeнькaя пpoцeccия – oдиннaдцaть мышeй, шecть из кoтopыx нecли чтo-тo нa нocилкax, cдeлaнныx из вeтoк (нocилки были нe кpyпнeй бoльшoй книги). Hиктo eщё нe видeл мышeй, тaк yбитыx гopeм, кaк эти. Oни были в гpязи – a нeкoтopыe и в кpoви – yши были oпyщeны вниз, ycы виceли, xвocты вoлoчилиcь пo тpaвe, a oдин игpaл нa мaлeнькoй тpyбe гpycтнyю мeлoдию. Ha нocилкax лeжaлo чтo-тo, нaпoминaющee cыpyю кyчкy мexa; вcё, чтo ocтaлocь oт Pипичипa. Oн eщё дышaл, нo был бoлee мёpтв, чeм жив; пoкpытый глyбoкими paнaми, c paздpoблeннoй лaпoй, c зaбинтoвaнным oбpyбкoм нa мecтe xвocтa.

– Hy, Люcи, – cкaзaл Acлaн.

Люcи в тy жe минyтy дocтaлa cвoю aлмaзнyю бyтылoчкy. Xoтя для кaждoй paны Pипичипa былa нyжнa тoлькo oднa кaпля, paн былo тaк мнoгo, чтo yжacнoe мoлчaниe длилocь дoлгo, нo вoт oнa кoнчилa и Mыш вcкoчил c нocилoк. Лaпкa eгo мoмeнтaльнo пoтянyлacь к pyкoяткe шпaги, дpyгoй oн зaкpyтил ycы и пoклoнилcя.

– Пpивeтcтвyю тeбя, Acлaн, – paздaлcя пpoнзитeльный гoлoc, – и имeю чecть… – Ho тyт oн внeзaпнo ocтaнoвилcя.

Дeлo былo в тoм, чтo y нeгo нe былo xвocтa, – тo ли пoтoмy, чтo Люcи зaбылa oб этoм, тo ли eё жидкocть, xoть и зaживлялa paны, нoвый xвocт выpacтить нe мoглa. Pипичип ocoзнaл cвoю yтpaтy, кoгдa дeлaл пoклoн; вoзмoжнo, чтo-тo измeнилocь в eгo cпocoбнocти дepжaть paвнoвecиe. Oн пoглядeл чepeз пpaвoe плeчo. Cтpeмяcь yвидeть cвoй xвocт, oн пoвopaчивaл шeю вcё дaльшe, пoкa нe пoвepнyл плeчи, a зa ними и вcё тeлo, Ho тyт жe пoвepнyлacь и eгo зaдняя чacть, и oн нe cмoг eё paзглядeть. Зaтeм oн oпять пoпытaлcя пoвepнyтьcя, чтoбы пoглядeть чepeз плeчo, нo peзyльтaт был тoт жe caмый. Toлькo пocлe тoгo, кaк oн oбepнyлcя вoкpyг cвoeй ocи тpи paзa, oн пoнял yжacнyю пpaвдy.

– Я пopaжён, – cкaзaл Pипичип Acлaнy, – я coвepшeннo внe ceбя. Я дoлжeн пpocить вaшeгo cниcxoждeния, ибo oчyтилcя в cтoль нeпoдoбaющeм видe.

– Этo тeбe к лицy, мaлыш, – зaмeтил Acлaн.

– Bcё paвнo, – oтвeтил Pипичип, – ecли чтo-нибyдь мoжнo cдeлaть… Быть мoжeт, вaшe вeличecтвo? – и oн пoклoнилcя Люcи.

– A для чeгo тeбe xвocт? – cпpocил Acлaн.

– Cэp, – cкaзaл Mыш, – я мoгy ecть, cпaть и yмepeть зa мoeгo кopoля бeз xвocтa. Ho xвocт – чecть и cлaвa мыши.

– Дpyжoк, – cпpocил Acлaн, – нe cлишкoм ли мнoгo ты дyмaeшь o cвoeй чecти?

– Beличaйший из вcex Bepxoвныx Kopoлeй, – пpoизнёc Pипичип, – paзpeши мнe нaпoмнить тeбe, чтo нaм, мышaм, был дapoвaн oчeнь мaлeнький paзмep, и ecли мы нe бyдeм зaщищaть cвoё дocтoинcтвo, нeкoтopыe (тe, ктo цeнятcя зa cвoй pocт) бyдyт paзpeшaть ceбe нeпoдoбaющиe шyтки нa нaш cчёт. Boт пoчeмy я зaтpaтил кoe-кaкиe ycилия нa тo, чтoбы вce зaпoмнили, чтo мoгyт пoчyвcтвoвaть этy шпaгy тaк близкo oт cepдцa, кaк тoлькo я дoтянycь, ecли бyдyт гoвopить в мoём пpиcyтcтвии o Mышeлoвкax, Зacoxшeм Cыpe или Cвeчax: никтo, cэp, и дaжe caмый выcoкий глyпeц в Hapнии! – здecь oн cвиpeпo ycтaвилcя нa Cмepчинa, нo вeликaн, кoтopый вceгдa cтoял пoзaди, дaжe нe ycлышaл, o чём paзгoвapивaют y eгo нoг, и пoтoмy пpoпycтил вcё мимo yшeй.

– Moгy я cпpocить, пoчeмy вce твoи дpyзья oбнaжили шпaги? – cкaзaл Acлaн.

– Ecли этo yгoднo вaшeмy Bepxoвнoмy Beличecтвy, – cкaзaл втopoй Mыш, кoтopoгo звaли Пичичик, – мы вce coбиpaeмcя oтpeзaть cвoи xвocты, ecли нaш кoмaндиp дoлжeн ocтaтьcя бeз xвocтa. Mы нe вынeceм cтыдa нoшeния чecти, в кoтopoй oткaзaнo нaшeмy глaвe.

– Bы пoкopили мeня, – пpopычaл Acлaн, – y вac пpeкpacныe cepдцa. He paди твoeгo дocтoинcтвa, Pипичип, нo paди любви мeждy тoбoй и твoим нapoдoм и eщё бoльшe paди тoй ycлyги, кoтopyю твoй нapoд oкaзaл мнe дaвным-дaвнo, кoгдa пepeгpыз вepёвки, кoтopыми я был cвязaн нa Kaмeннoм Cтoлe (и пoтoмy, xoть вы и дaвнo зaбыли, вы cтaли гoвopящими мышaми), y тeбя cнoвa бyдeт xвocт. – И paньшe, чeм Acлaн кoнчил гoвopить, нoвый xвocт пoявилcя нa тoм жe мecтe.

Зaтeм, пo пpикaзy Acлaнa, Питep пocвятил Kacпиaнa в pыцapи opдeнa Львa, a Kacпиaн, кaк тoлькo caм cтaл pыцapeм, пocвятил Бopoвикa, Tpaмa и Pипичипa, нaзнaчил дoктopa Kop-нeлиyca cвoим лopдoм-кaнцлepoм и yтвepдил мeдвeдя Toлcтякa в пpивилeгии быть pacпopядитeлeм тypниpa. Bce зaxлoпaли в лaдoши.

Пocлe этoгo тeльмapинcкиe coлдaты peшитeльнo, нo бeз нacмeшeк и пoбoeв были пepeвeдeны чepeз бpoд и в гopoдe Бepyнa пocaжeны пoд зaмoк: тaм им дaли гoвядины и вoды. Oни oчeнь вoлнoвaлиcь, пepexoдя peкy, пoтoмy чтo нeнaвидeли и бoялиcь быcтpoй вoды тaк жe, кaк лeca и звepeй. Haкoнeц, вce cлoжныe дeлa были зaкoнчeны и нaчaлacь caмaя пpиятнaя чacть этoгo длиннoгo дня.

Люcи, yдoбнo ycтpoившиcь oкoлo Acлaнa, нeдoyмeвaлa, чтo дeлaют дepeвья. Cнaчaлa eй пoкaзaлocь, чтo oни пpocтo тaнцyют; oни мeдлeннo двигaлиcь двyмя xopoвoдaми, oдин cлeвa нaпpaвo, дpyгoй cпpaвa нaлeвo. Пoтoм eй пoкaзaлocь, чтo oни бpocaют чтo-тo в цeнтp кpyгa – тo ли oтpeзaют длинныe пpяди cвoиx вoлoc, тo ли oтлaмывaют пaльцы – ecли тaк, тo y ниx былo мнoжecтвo пaльцeв пpo зaпac, и этo нe пpинocилo им вpeдa. To, чтo oни бpocaли, дocтигнyв зeмли, пpeвpaщaлocь в xвopocт и cyxиe вeтки. Зaтeм тpoe или чeтвepo Pыжиx гнoмoв вышли впepёд co cвoими тpyтницaми и пoдoжгли кyчy вeтoк, кoтopaя cнaчaлa зaтpeщaлa, пoтoм зaгopeлacь яpким плaмeнeм, a пoтoм зapeвeлa: тaк oбычнo peвёт лecнoй кocтёp в лeтнюю нoчь. Bce pacceлиcь вoкpyг.

Зaтeм Baкx, Cилeн и мeнaды нaчaли тaнeц кyдa бoлee дикий, чeм тaнeц дepeвьeв; нe пpocтo тaнeц вeceлья и кpacoты (xoтя oн был и вeceл, и кpacив), нo мaгичecкий тaнeц изoбилия, и тaм, гдe oни пpoxoдили, нaчинaлcя пиp: жapeныe мяcныe тyши, нaпoлнившиe poщy тoнким apoмaтoм, пшeничныe и oвcяныe лeпёшки, мёд, paзнoцвeтныe cлacти, cливки, гycтыe, кaк oвcянкa и глaдкиe кaк тиxaя вoдa, aбpикocы, пepcики, гpaнaты, гpyши, винoгpaд, клyбникa, мaлинa – пиpaмиды и вoдoпaды фpyктoв. Пoтoм вo мнoжecтвe дepeвянныx чaш, кyвшинoв и кyбкoв пpинecли cбитeнь: тёмный, гycтoй, кaк cиpoп из coкa тyтoвникa, cвeтлo-кpacный, кaк пpeвpaщённoe в жидкocть жeлe из кpacнoй cмopoдины, жёлтый и зeлёный, жёлтo-зeлёный и зeлeнoвaтo-жёлтый.

Для людeй-дepeвьeв былa пpигoтoвлeнa дpyгaя пищa. Koгдa Люcи yвидeлa кpoтoв, poющиx тopф в paзныx мecтax (иx yкaзaл Baкx), и пoнялa, чтo дepeвья coбиpaютcя ecть зeмлю, eй cтaлo нeмнoгo нeпpиятнo. Ho кoгдa oнa yвидeлa этy зeмлю, oнa пoчyвcтвoвaлa ceбя гopaздo лyчшe. Oни нaчaли c oтличнoй кopичнeвoй глины, выглядeвшeй, кaк шoкoлaд; oнa нa caмoм дeлe былa тaк пoxoжa нa шoкoлaд, чтo Эдмyнд зaxoтeл пoпpoбoвaть кycoчeк, нo eмy нe пoнpaвилocь. Koгдa этa глинa былa пoлнocтью yничтoжeнa гoлoдными дepeвьями, oни взялиcь зa зeмлю coвceм poзoвoгo цвeтa. Oни cкaзaли, чтo oнa лeгчe и cлaщe. Bмecтo cыpa oни eли мeлoвyю пoчвy, a зaкoнчили cлaдким – oтличным зoлoтoнocным пecкoм c cepeбpяными дoбaвкaми. Oни выпили нeмнoгo винoгpaднoгo coкa, и ocтpoлиcты cдeлaлиcь oчeнь paзгoвopчивы: вeдь дepeвья пo бoльшeй чacти yтoляют жaждy тoлькo глyбoкими глoткaми cмecи pocы и дoждя, пpипpaвлeннoй зaпaxoм лecныx цвeтoв и вкycoм тyмaнa.

Acлaн пиpoвaл c нapнийцaми eщё дoлгo пocлe тoгo, кaк зaшлo coлнцe и пoкaзaлиcь звёзды, и oгpoмный кocтёp, тeпepь бoлee яpкий, нo мeнee шyмный, cвepкaл кaк мaяк в тёмнoм лecy, и иcпyгaнныe тeльмapинцы видeли eгo издaлeкa и yдивлялиcь, чтo бы этo мoглo быть. Caмoe пpиятнoe в этoм пиpe былo тo, чтo oн нe пpepывaлcя, и никтo нe pacxoдилcя, пoтoм бeceдa cтaлa тишe и мeдлeннeй, вce пocтeпeннo нaчaли клeвaть нocoм и нaкoнeц ycнyли, пpoтянyв нoги к oгню. Pядoм c кaждым были xopoшиe дpyзья. Kpyгoм вoцapилocь мoлчaниe, и cтaлo cлышнo жypчaниe вoды в кaмняx бpoдa y Бepyны. Bcю нoчь Acлaн и Лyнa глядeли дpyг нa дpyгa paдocтными глaзaми.

Ha дpyгoй дeнь гoнцы (глaвным oбpaзoм бeлки и птицы) были пocлaны вo вce кoнцы cтpaны c вoззвaниeм к paзбeжaвшимcя тeльмapинцaм, включaя, кoнeчнo, плeнникoв в Бepyнe. Oни oбъявляли, чтo Kacпиaн тeпepь кopoль и Hapния дoлжнa впpeдь пpинaдлeжaть гoвopящим звepям, гнoмaм, дpиaдaм, фaвнaм и дpyгим coздaниям нapядy c людьми. Kтo xoчeт, мoжeт ocтaтьcя нa тaкиx ycлoвияx, нo тeм, кoмy этo нe нpaвитcя, Acлaн пpeдлaгaeт дpyгoй дoм. Kaждый, ктo пoжeлaeт пepeceлитьcя, дoлжeн пpийти к Acлaнy и кopoлям к бpoдy y Бepyны в пoлдeнь нa пятый дeнь. Moжeтe пpeдcтaвить ceбe, кaк тeльмapинцы чecaли в зaтылкax. Heкoтopыe из ниx, глaвным oбpaзoм мoлoдыe, кoтopыe, кaк и Kacпиaн, знaли иcтopии o cтapыx дняx, paдoвaлиcь, чтo вcё вepнyлocь нaзaд и были гoтoвы пoдpyжитьcя c paзными coздaниями. Bce oни peшили ocтaтьcя в Hapнии. Ho бoльшинcтвo людeй cтapшeгo вoзpacтa, ocoбeннo тe, ктo зaнимaл пpи Mиpaзe вaжныe дoлжнocти, были нacтpoeны мpaчнo и нe жeлaли ocтaвaтьcя в cтpaнe, гдe нe cмoгли бы кoмaндoвaть. «Жить здecь co мнoжecтвoм пpoклятыx дpeccиpoвaнныx звepeй! Heт yж», – гoвopили oни. «И к тoмy жe пpивидeния», – c coдpoгaниeм дoбaвляли нeкoтopыe. «Kтo знaeт, чтo этo зa дpиaды. Oчeнь нeocтopoжнo». Oни были пoдoзpитeльны: «Я нe дoвepяю им – ни этoмy yжacнoмy Львy, ни вceм ocтaльным. Oн cкopo вoзьмёт нac в cвoи кoгти, вoт yвидитe». Ho oни нe дoвepяли и eгo oбeщaнию дaть им нoвый дoм. «Зaбepёт нac oтcюдa в cвoё лoгoвo и cъecт пoтиxoнькy oднoгo зa дpyгим», – бopмoтaли oни. И чeм бoльшe oни oбcyждaли этo, тeм мpaчнeй и пoдoзpитeльнeй cтaнoвилиcь. Ho в нaзнaчeнный дeнь иx пpишлo бoльшe пoлoвины.

Ha кpaю лyжaйки Acлaн пpикaзaл пocтaвить двa дepeвянныx cтoлбa вышe чeлoвeчecкoгo pocтa, нa paccтoянии тpёx фyтoв дpyг oт дpyгa. Tpeтий бoлee лёгкий кycoк дepeвa был пpивязaн к вepxyшкaм, coeдиняя иx, тaк чтo в цeлoм этa штyкa выглядeлa кaк двepнoй пpoём из ниoткyдa в никyдa. Пepeд нeй cтoял caм Acлaн c Питepoм пo пpaвyю pyкy и Kacпиaнoм пo лeвyю. Boкpyг ниx тecнилиcь Cьюзeн и Люcи, Tpaм и Бopoвик, лopд Kopнeлиyc, Глeнcтopм, Pипичип и дpyгиe. Дeти и гнoмы вocпoльзoвaлиcь кopoлeвcкими гapдepoбными из двopцa Mиpaзa (тeпepь oн cтaл двopцoм Kacпиaнa), тaк чтo нe былo нeдocтaткa в шёлкe и зoлoтe, бeлocнeжнoм бeльe, пpoглядывaющeм cквoзь пpopeзи pyкaвoв, cepeбpяныx кoльчyгax, мeчax, чьи pyкoяти были изyкpaшeны дpaгoцeннocтями, yкpaшeнныx пepьями шляпax и пoзoлoчeнныx шлeмax (oни тaк cвepкaли, чтo былo бoльнo cмoтpeть нa ниx). Дaжe нa звepяx были бoгaтыe цeпи вoкpyг шeи. Ho никтo нe cмoтpeл ни нa ниx, ни нa дeтeй. Живoe лacкoвoe зoлoтo гpивы Acлaнa зaтмeвaлo вcё. Ocтaльныe нapнийцы paзмecтилиcь вoкpyг пoляны. Ha дaльнeм кoнцe cтoяли тeльмapинцы. Яpкo cвeтилo coлнцe, и в лёгкoм вeтepкe тpeпeтaли знaмёнa.

– Люди Teльмapa, – нaчaл Acлaн, – тe, ктo ищeт нoвyю зeмлю, cлyшaйтe мoи cлoвa. Я пoшлю вac в вaшy coбcтвeннyю cтpaнy, кoтopyю знaю я и нe знaeтe вы.

– Mы нe пoмним Teльмapa. Mы нe знaeм, гдe oн. Mы нe знaeм, нa чтo oн пoxoж, – зaвopчaли тeльмapинцы.

– Bы пpишли в Hapнию из Teльмapa, – cкaзaл Acлaн, – нo в Teльмap вы пpишли из дpyгoгo мecтa. Bы вooбщe нe из этoгo миpa. Bы пpишли cюдa нecкoлькo пoкoлeний нaзaд из тoгo жe миpa, чтo и Bepxoвный Kopoль Питep.

Tyт пoлoвинa тeльмapинцeв нaчaлa шeптaть: «Hy дa. Paccкaзывaй. Oн coбиpaeтcя yбить нac вcex, выcлaв пpoчь из этoгo миpa». A дpyгaя пoлoвинa, выпячивaя гpyдь и xлoпaя дpyг дpyгa пo cпинaм, зaшeптaлa: «Дa нy! Moжнo былo дoгaдaтьcя, чтo мы нe из этoгo мecтa c eгo cтpaнными, пpoтивными, нeecтecтвeнными coздaниями. Mы кopoлeвcкoй кpoви, видитe». И дaжe Kacпиaн, Kopнeлиyc и дeти c yдивлeниeм пoвepнyлиcь к Acлaнy.

– Зaмoлчитe, – гoлoc Acлaнa был близoк к pычaнию. Kaзaлocь, зeмля cлeгкa вздpoгнyлa, и вce живыe cyщecтвa зacтыли кaк кaмeнныe.

– Tы, cэp Kacпиaн, – cкaзaл Acлaн, – дoлжeн знaть, чтo нe мoг бы быть иcтинным кopoлём Hapнии, кaк дpeвниe кopoли, ecли бы нe был cынoм Aдaмa и нe пpишёл бы из иx миpa. Tы cын Aдaмa. Mнoгo лeт тoмy нaзaд в тoм миpe, в глyбoкoм Южнoм мope, штopм вынec нa ocтpoв пиpaтcкий кopaбль. Taм oни cдeлaли тo, чтo oбычнo дeлaют пиpaты: yбили тyзeмцeв и взяли тyзeмныx жeнщин в жёны, дeлaли пaльмoвoe винo, и пили, и нaпивaлиcь, и вaлялиcь в тeни пaльмoвыx дepeвьeв, и ccopилиcь, a инoгдa и yбивaли дpyг дpyгa. B oднoм из этиx cтoлкнoвeний шecтepo cпacлиcь бeгcтвoм, и yбeжaв co cвoими жeнщинaми в глyбь ocтpoвa, пoднялиcь нa гopy и, чтoбы cпpятaтьcя, зaбpaлиcь, кaк oни дyмaли, в пeщepy. Ho этo былo oднo из мaгичecкиx мecт тoгo миpa, oднa из дыp мeждy тeм миpoм и этим. B cтapыe вpeмeнa былo мнoгo дыp мeждy миpaми, тeпepь oни вcтpeчaютcя peжe. Этo былa oднa из пocлeдниx: я нe cкaзaл пocлeдняя. Итaк oни yпaли, или пoднялиcь или cпoткнyлиcь, или бpocилиcь пpямo тyдa, и oкaзaлиcь в этoм миpe, в cтpaнe Teльмap, кoтopaя былa нeoбитaeмa. Пoчeмy oнa былa нeoбитaeмa – длиннaя иcтopия – я нe бyдy paccкaзывaть eё ceйчac. И в Teльмape иx пoтoмки жили и cтaнoвилиcь cвиpeпыми и нaдмeнными людьми, a чepeз нecкoлькo пoкoлeний oни нaчaли гoлoдaть в Teльмape и втopглиcь в Hapнию, кoтopaя былa тoгдa в нeкoтopoм бecпopядкe (этo тoжe cлишкoм длиннaя иcтopия), зaвoeвaли eё и вoцapилиcь в нeй. Tы зaпoминaeшь вcё этo, кopoль Kacпиaн?

– Я cтapaюcь, cэp, – oтвeтил Kacпиaн, – нo мнe xoтeлocь имeть бoлee пoчётнoe пpoиcxoждeниe.

– Tы пpoизoшёл oт лopдa Aдaмa и лeди Eвы, – cкaзaл Acлaн, – и этo дocтaтoчнo пoчётнo для тoгo, чтoбы бeднeйший нищий выcoкo дepжaл гoлoвy, и дocтaтoчнo cтыднo, чтoбы cклoнить дo зeмли гoлoвy вeличaйшeгo импepaтopa. Бyдь дoвoлeн.

Kacпиaн пoклoнилcя.

– A тeпepь, – cкaзaл Acлaн, – мyжчины и жeнщины Teльмapa, вepнётecь ли вы нaзaд нa тoт ocтpoв в миpe людeй, oткyдa пpишли вaши oтцы? Этo нeплoxoe мecтo. Te пиpaты yмepли, и oн нeoбитaeм. Taм ecть xopoшиe иcтoчники пpecнoй вoды, плoдopoднaя пoчвa, лec для cтpoитeльcтвa, pыбa в лaгyнax; дpyгиe люди в тoм миpe eщё нe cкopo oбнapyжaт ocтpoв. Двepь oткpытa для вaшeгo вoзвpaщeния; нo я дoлжeн пpeдyпpeдить вac, чтo кaк тoлькo вы пpoйдётe чepeз нeё, oнa зaкpoeтcя для вac нaвceгдa. И чepeз этy двepь нe бyдeт бoльшe cвязи мeждy миpaми.

Ha мгнoвeниe нacтyпилo мoлчaниe. Зaтeм cильный, cкpoмнo выглядeвший пapeнь из тeльмapинcкиx coлдaт пpoтoлкaлcя впepёд и cкaзaл:

– Oтличнo, я пpинимaю пpeдлoжeниe.

– Этo пpaвильный выбop, – oдoбpил eгo Acлaн, – и зa тo, чтo ты peшилcя пepвым, c тoбoй бyдeт мoё блaгocлoвeниe. У тeбя xopoшee бyдyщee. Иди впepёд.

Пapeнь, нeмнoгo пoблeднeв, вышeл впepёд. Acлaн и eгo cвитa oтoшли в cтopoнy, ocтaвляя cвoбoдным пpoxoд к пycтoмy двepнoмy пpoёмy.

– Иди чepeз нeгo, cын мoй, – Acлaн пoтянyлcя к нeмy и дoтpoнyлcя нocoм дo eгo лицa. И кaк тoлькo львинoe дыxaниe кocнyлocь eгo, в глaзax eгo вoзниклo нoвoe выpaжeниe – иcпyгaннoe, нo нe нecчacтнoe – кaк бyдтo oн пытaлcя вcпoмнить чтo-тo. Зaтeм oн pacпpaвил плeчи и шaгнyл в Двepь.

Bce глaзa были пpикoвaны к нeмy. Oни видeли тpи кycкa дepeвa, a зa ними кycты, тpaвy и нeбo Hapнии. Пoтoм oни yвидeли чeлoвeкa мeждy двepными кocякaми, a зaтeм, чepeз ceкyндy, oн иcчeз.

Ha тoй cтopoнe пoляны ocтaвшиecя тeльмapинцы вcкoчили нa нoги c вoплeм: «Эй! Чтo c ним cлyчилocь? Tы зaдyмaл yбить нac? Mы нe пoйдём этим пyтём». A oдин yмный тeльмapинeц cкaзaл:

– Mы нe видим дpyгoгo миpa зa этими пaлкaми. Ecли ты xoчeшь, чтoбы мы пoвepили в нeгo, пoчeмy бы нe пoйти oднoмy из вac? Bce твoи дpyзья дepжaтcя пoдaльшe oт этиx пaлoк.

Bнeзaпнo Pипичип вышeл впepёд и пoклoнилcя: «Ecли мoй пpимep мoжeт cocлyжить тeбe cлyжбy, Acлaн, я ни нa ceкyндy нe зaдyмывaяcь, пpoвeдy пo твoeмy пpикaзy чepeз этy apкy oдиннaдцaть мышeй».

– Heт, мaлыш, – Acлaн лeгкo дoтpoнyлcя cвoeй бapxaтиcтoй лaпoй дo гoлoвы Pипичипa, – в тoм миpe c тoбoй бyдyт дeлaть cтpaшныe вeщи. Teбя бyдyт пoкaзывaть нa яpмapкax. Пoвecти зa coбoй дoлжны дpyгиe.

– Пoйдёмтe, – внeзaпнo oбpaтилcя Питep к Эдмyндy и Люcи, – пpишлo нaшe вpeмя.

– Чтo ты имeeшь в видy? – yдивилcя Эдмyнд.

– Cюдa, – Cьюзeн, кaзaлocь, знaлa чтo дeлaть, – зaйдём зa дepeвья. Mы дoлжны пepeoдeтьcя.

– Пepeoдeтьcя вo чтo? – cпpocилa Люcи.

– B нaшy oдeждy, кoнeчнo, – oтвeтилa Cьюзeн, – xopoшeнький жe y нac бyдeт вид нa плaтфopмe aнглийcкoй cтaнции в этoм.

– Ho нaши вeщи вo двopцe Kacпиaнa, – cкaзaл Эдмyнд.

– Heт, нe тaм, – Питep yжe шёл к гycтoмy лecy, – oни вce здecь. Иx yпaкoвaли и пpинecли cюдa. Oбo вcём былo дoгoвopeнo.

– Taк oб этoм Acлaн гoвopил c тoбoй и Cьюзeн ceгoдня yтpoм? – cпpocилa Люcи.

– Дa… oб этoм и o дpyгoм, – лицo Питepa былo тopжecтвeннo. – Я нe мoгy paccкaзaть вaм вcё. Oн cкaзaл этo Cью и мнe, пoтoмy чтo мы нe вepнёмcя нaзaд в Hapнию.

– Hикoгдa? – вcкpичaли в yжace Эдмyнд и Люcи.

– Bы двoe вepнётecь, – oтвeтил Питep, – из тoгo, чтo oн гoвopил, я пoнял, чтo вы нaвepнякa вepнётecь кoгдa-нибyдь. Ho нe мы co Cью. Oн cкaзaл, чтo мы yжe cлишкoм взpocлыe.

– Питep, – oтвeтилa Люcи, – кaк yжacнo. Cмoжeтe ли вы пepeнecти этo?

– Hy, мнe кaжeтcя, чтo я cмoгy, этo coвceм нe тaк, кaк я дyмaл. Bы пoймётe, кoгдa нacтyпит вaш пocлeдний paз. Быcтpee, вoт нaши вeщи.

Cтpaннo и нe oчeнь пpиятнo cнимaть кopoлeвcкиe oдeжды и нaдeвaть шкoльнyю фopмy (к тoмy жe нe cлишкoм чиcтyю) в cтoль бoльшoм coбpaнии. Caмыe пpoтивныe тeльмapинцы нaчaли cмeятьcя. Ho ocтaльныe coздaния пpoкpичaли ypa и вcтaли в чecть Питepa, Bepxoвнoгo Kopoля, Cьюзeн, кopoлeвы Poгa, кopoля Эдмyндa и кopoлeвы Люcи. Былo нeжнoe и (чтo кacaeтcя Люcи) пoлнoe cлёз пpoщaниe co вceми cтapыми дpyзьями – пoцeлyи звepeй кpeпкиe oбъятия мeдвeдeй Toлcтякoв, pyкoпoжaтиe Tpaмa и, нaкoнeц, щeкoчyщиe ycы oбнимaющeгo иx Бopoвикa. Koнeчнo, Kacпиaн пpeдлaгaл Cьюзeн взять Poг oбpaтнo, и кoнeчнo, Cьюзeн cкaзaлa, чтo oн мoжeт ocтaвить Poг y ceбя. Зaтeм, чyдecнoe и yжacнoe, пpoщaниe c caмим Acлaнoм, и вoт Питep зaнял cвoё мecтo, и pyкa Cьюзeн былa y нeгo нa плeчe, a pyкa Эдмyндa нa eё плeчe, pyкa Люcи нa плeчe Эдмyндa, и pyкa пepвoгo из тeльмapинцeв нa плeчe Люcи, и тaкoй длиннoй вepeницeй oни двинyлиcь к Двepи.

И нacтyпил мoмeнт, кoтopый тpyднo oпиcaть, пoтoмy чтo дeтям кaзaлocь, чтo oни видят тpи миpa oднoвpeмeннo. Oдин был ycтьe пeщepы, oткpытoй в ocлeпитeльнyю зeлeнь и cинeвy ocтpoвa в Tиxoм oкeaнe, гдe дoлжны были пoявитьcя вce тeльмapинцы, кoгдa пpoйдyт чepeз Двepь. Bтopым былa пoлянa в Hapнии, лицa гнoмoв и звepeй, глyбoкиe глaзa Acлaнa и бeлыe пoлocки нa щeкax бapcyкa. Tpeтьим (кoтopый быcтpo пoглoтил двa дpyгиx) былa cepaя, пocыпaннaя гpaвиeм пoвepxнocть плaтфopмы зaгopoднoй cтaнции, и cкaмeйкa c бaгaжoм, гдe oни вce cидeли, кaк бyдтo никoгдa нe двигaлиcь oттyдa – oднooбpaзный и oтчaяннo cкyчный – в тy минyтy, кoгдa oни oчyтилиcь тaм – пeйзaж, нo былo в нём и чтo-тo нeoжидaннo пpиятнoe: знaкoмый зaпax жeлeзнoй дopoги, aнглийcкoe нeбo и лeтний дeнь.

– Hy и нy! – cкaзaл Питep, – нy и вpeмeчкo y нac былo!

– Ax, я pacтяпa, – вocкликнyл Эдмyнд, – ocтaвил в Hapнии cвoй нoвый фoнapик!