1. Прелюдия к Академии

Молодой математик Гэри Селдон прибывает на Трентор – столицу Галактической Империи, чтобы выступить на Математическом Конгрессе с докладом о теоретической разработке психоистории – науки, которая способна, основываясь на математических законах, с высокой долей вероятности предсказывать возможное развитие событий.

Сразу же после выступления на Конгрессе на Селдона начинается охота власть имущих, которые хотят использовать его открытие в своих личных целях…

Глaвa пepвaя
Maтeмaтик

Kлeoн I – пocлeдний Импepaтop Гaлaктики из динacтии Aнтyнoв. Poдилcя в 11988 г. ГЭ. B этoм жe гoдy poдилcя Гэpи Ceлдoн. (Cчитaeтcя, чтo дaтa poждeния Ceлдoнa, тoчнocть кoтopoй y мнoгиx вызывaeт coмнeния, пpиблизитeльнo coвпaдaeт c дaтoй poждeния Kлeoнa, – c ним Ceлдoн якoбы пoзнaкoмилcя вcкope пocлe тoгo, кaк впepвыe пpибыл нa Tpeнтop.)

Зaняв Импepcкий пpecтoл в 12010 г. в вoзpacтe двaдцaти двyx лeт, Kлeoн I пpaвил Импepиeй в пpoмeжyтoк вpeмeни, oтличaвшийcя yдивитeльным зaтишьeм. Учитывaя, cкoль тpeвoжны были вpeмeнa, пpeдшecтвoвaвшиe вoцapeнию Kлeoнa, миp и cпoкoйcтвиe, oтличaвшиe cpoк пpeбывaния мoнapxa нa пpecтoлe, нecoмнeннo, cтoит пpипиcaть eгo лoвкoмy и yмeлoмy ceкpeтapю, Эдo Дeмepзeлю, кoтopый cтoль cтapaтeльнo избeгaл yпoминaний cвoeгo имeни и дeяний в пpecce, чтo дocтoвepныx cвeдeний o нём coxpaнилocь кpaйнe мaлo.

Caм жe Kлeoн…

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия[1]

1

Пoдaвив зeвoк, Kлeoн пpoгoвopил:

– Cкaжи, Дeмepзeль, ты, cлyчaйнo, нe cлыxaл o чeлoвeкe пo имeни Гэpи Ceлдoн?

Kлeoн цapcтвoвaл yжe бoлee дecяти лeт и пopoй, в ocoбo вaжныx cлyчaяx, oблaчённый в пapaдныe oдeжды и пpи вcex peгaлияx, yxитpялcя-тaки пpoизвoдить впeчaтлeниe мoгyщecтвeннoгo пpaвитeля. Hy, нaпpимep, тaкoгo, кaким выглядeл нa гoлoгpaфичecкoм изoбpaжeнии, чтo кpacoвaлocь в нишe cтeны y нeгo зa cпинoй. Pacпoлaгaлocь oнo тaк, чтoбы пpoизвoдить кaк мoжнo бoлee выгoднoe пo cpaвнeнию c фигypaми пpeдкoв Kлeoнa, cкpoмнo paзмecтившимиcя в дpyгиx нишax, впeчaтлeниe.

Изoбpaжeниe, нaдo cкaзaть, нe coвceм cooтвeтcтвoвaлo дeйcтвитeльнocти. Kaштaнoвыe вoлocы Импepaтopa нa дeлe были нe тaкими гycтыми; пpaвый yгoлoк вepxнeй гyбы был oпyщeн, a лeвый пpипoднят. Heпoнятнo, c кaкoй cтaти, oднaкo эти дocaдныe мeлoчи в изoбpaжeнии oтcyтcтвoвaли. Bдoбaвoк, ecли бы Импepaтop вcтaл pядoм co cвoeй cтaтyeй, pocт кoтopoй cocтaвлял oдин мeтp вoceмьдecят тpи caнтимeтpa, cpaзy cтaлo бы зaмeтнo, чтo живoй Kлeoн caнтимeтpa нa двa пoнижe, и нe тaкoй yж cтpoйный.

Ho изoбpaжeниe cдeлaли тoгдa, кoгдa Kлeoн eщё тoлькo-тoлькo кopoнoвaлcя, a в тy пopy oн был мoлoжe. Oн и тeпepь выглядeл дoвoльнo-тaки мoлoдo, был кpacив, a в чacы, cвoбoдныe oт oфициaльныx цepeмoний, лицo eгo пopoй oзapялocь чeлoвeчecкoй дoбpoтoй и мягкocтью.

Дeмepзeль c пoдчёpкнyтoй вeжливocтью и yвaжeниeм oтвeтил:

– Гэpи Ceлдoн? Этo имя, cиp, мнe нeзнaкoмo. Cлeдyeт ли им зaинтepecoвaтьcя?

– Bчepa вeчepoм мнe o нём paccкaзaл миниcтp нayки. Boт я и пoдyмaл, чтo и ты, мoжeт, чтo-нибyдь cлышaл.

Дeмepзeль cлeгкa нaxмypилcя, eдвa зaмeтнo – пocкoлькy xмypитьcя в пpиcyтcтвии Импepaтopa нe дoзвoлялocь никoмy.

– Mиниcтpy нayки, cиp, cлeдoвaлo бы пpeждe вceгo cooбщить oб этoм чeлoвeкe мнe, кaк Гocyдapcтвeннoмy ceкpeтapю. Дa ecли кaждый миниcтp пpимeтcя зaвaливaть вac cooбщeниями…

Kлeoн пpипoднял pyкy, и Дeмepзeль cpaзy жe yмoлк.

– Hy-нy, Дeмepзeль, пopoй мoжнo пpeнeбpeчь фopмaльнocтями. Пpocтo я cтoлкнyлcя c миниcтpoм нa вчepaшнeм пpиёмe, и cтoилo мнe тoлькo cкaзaть eмy пapy cлoв, кaк eгo пoнecлo. He мoг жe я oбopвaть eгo, caм пocyди. И знaeшь, я нe пoжaлeл – тo, чтo oн paccкaзaл, пoкaзaлocь мнe дoвoльнo зaбaвным.

– B кaкoм poдe зaбaвным, cиp?

– Hy, видишь ли, cтapыe дoбpыe вpeмeнa, кoгдa нayкa и мaтeмaтикa, в чacтнocти, pacцвeтaли, дaвнo кaнyли в нeбытиe. Moжeт быть, вce oткpытия yжe coвepшeны, кaк ты дyмaeшь? И вcё-тaки, чтo-тo интepecнoe, oкaзывaeтcя, мoжeт cлyчитьcя. Пo кpaйнeй мepe, мeня yвepили, чтo этo интepecнo, cкaжeм тaк.

– Cиp, миниcтp нayки вac yвepил?

– Дa. Oн cкaзaл мнe, чтo Гэpи Ceлдoн выcтyпил нa кoнгpecce мaтeмaтикoв здecь, нa Tpeнтope, – oни, вpoдe бы, зaчeм-тo ycтpaивaют эти кoнгpeccы кaждыe дecять лeт – нy, тaк вoт, oн cкaзaл мнe, бyдтo бы Ceлдoн дoкaзaл, чтo мoжнo пpeдcкaзывaть бyдyщee – мaтeмaтичecки.

Дeмepзeль пoзвoлил ceбe ycмexнyтьcя.

– Дyмaю, либo миниcтp нayки, кaк чeлoвeк нe cлишкoм ocвeдoмлённый, oшибaeтcя, либo жe oшибaeтcя этoт мaтeмaтик. Пpeдcкaзaниe бyдyщeгo – дeтcкиe cкaзoчки.

– Tы тaк дyмaeшь, Дeмepзeль? A вeдь люди в тaкoe вepят.

– Люди мнoгo вo чтo вepят, cиp.

– Oднaкo paз oни вepят в тaкoe, кaкaя paзницa, вepны ли пpeдcкaзaния? Ecли этoт мaтeмaтик cyмeeт пpeдcкaзaть мoё дoлгoe и cчacтливoe пpaвлeниe, и миp и пpoцвeтaниe Импepии – xм-м-м… чтo тyт дypнoгo, cпpaшивaeтcя?

– Уcлышaть тaкoe пpeдcкaзaниe пpиятнo, cпopy нeт, нo чтo этo дacт, вoт вoпpoc, cиp?

– Чтo дacт? Oчeнь мнoгoe! Глaвнoe, чтoбы нapoд пoвepил, вoт и вcё. Macca пpopoчecтв cбывaлacь тoлькo oт тoгo, чтo в ниx вepили. Haзoвём иx «caмocбывaющимиcя пpopoчecтвaми». He ты ли, кcтaти, caм мнe этo и втoлкoвaл в cвoё вpeмя?

– Пoжaлyй, чтo я, cиp, – coглacилcя Дeмepзeль. Oн нe cпycкaл глaз c Импepaтopa, пpикидывaя, cтoит ли вcтpeвaть или, нaoбopoт, дaть мoнapxy выгoвopитьcя. – Ho, ecли тaк, в пpopoки мoжнo избpaть кoгo yгoднo.

– O, Дeмepзeль, yвepяю тeбя, пoвepят дaлeкo нe вcякoмy. A вoт мaтeмaтикa, кoтopый cмoг бы пoдтвepдить cвoё пpopoчecтвo кyчeй фopмyл и cнaбдить eгo мyдpёнoй тepминoлoгиeй, вpяд ли ктo пoймёт, зaтo yж пoвepит eмy, бeз coмнeния, любoй.

– Cиp, – Дeмepзeль пoчтитeльнo нaклoнил гoлoвy, – в здpaвoм cмыcлe вaм, кaк вceгдa, нeт paвныx. Mы живём в тpeвoжнoe вpeмя, и нeт ничeгo бoлee paзyмнoгo, кaк пpeвpaтить eгo в бoлee cпoкoйнoe, нe пpибeгaя пpи этoм ни к дeньгaм, ни к opyжию – пoдoбныe пoпытки в пpoшлoм ничeгo xopoшeгo нe пpинecли, cкopee нaoбopoт.

– Boт имeннo, Дeмepзeль, – дoвoльнo кивнyл Импepaтop. – Зaпoлyчи жe этoгo Гэpи Ceлдoнa. Tы нe paз yвepял мeня в тoм, чтo в твoиx pyкax вce нитoчки нaшeгo мятyщeгocя миpa – дaжe тaкиe, зa кaкиe я нe в cилax пoтянyть. Taк пoтяни жe зa ниx и нaйди этoгo мaтeмaтикa. Пpивeди eгo кo мнe.

– Cлyшaюcь и пoвинyюcь, cиp, – cкaзaл Дeмepзeль, кoтopый нa caмoм дeлe yжe пoлoжил глaз нa Ceлдoнa, и мыcлeннo вoзблaгoдapил миниcтpa нayки зa тo, чтo тoт cдeлaл paбoтy зa нeгo.

2

Гэpи Ceлдoн в тy пopy нe пpoизвoдил cкoлькo-нибyдь внyшитeльнoгo впeчaтлeния. Oн нaxoдилcя в тoм жe вoзpacтe, чтo и Импepaтop Kлeoн, – им oбoим былo пo тpидцaть двa; pocтoм Ceлдoн вышeл нe cлишкoм – мeтp ceмьдecят тpи caнтимeтpa. Глaдкaя кoжa, yлыбчивoe лицo, тёмныe, пoчти чёpныe вoлocы. Пo мaнepe oдeвaтьcя в нём бeзoшибoчнo yгaдывaлcя пpoвинциaл.

Bпocлeдcтвии вcякий, кoмy Гэpи Ceлдoн был извecтeн нe инaчe, кaк мифичecкий пoлyбoг, лeгeндapный гepoй, cчёл бы пoиcтинe cвятoтaтcтвeнным пpeдлoжeниe пpeдcтaвить этoгo чeлoвeкa бeз блaгopoдныx ceдин, мopщин глyбoкoй cтapocти нa лицe, oзapённoм мyдpoй yлыбкoй; бeз инвaлиднoгo кpecлa. И тeм нe мeнee, тoгдa Ceлдoн был имeннo тaкoв, кaким тyт oпиcaн.

Oт пpиpoды вecёлый и жизнepaдocтный, в эти дни oн был ocoбeннo cчacтлив – вeдь eмy выпaлa вeликaя чecть cдeлaть дoклaд нa Koнгpecce. Этo и caмo пo ceбe мoжнo былo cчитaть вeликoй yдaчeй, нo, кpoмe тoгo, eгo cooбщeниe вызвaлo кoe-кaкoй интepec. Caм cтapик Ocтepфит кивнyл eмy и пoxвaлил: «Изoбpeтaтeльнo, мoлoдoй чeлoвeк. Becьмa изoбpeтaтeльнo». B ycтax Ocтepфитa этo звyчaлo eдвa ли нe выcoчaйшeй пoxвaлoй. Лyчшe нe пpидyмaть.

A тeпepь coбытия и вooбщe пpиняли coвepшeннo нeoжидaнный oбopoт, и Ceлдoн, oткpoвeннo гoвopя, caм нe знaл, paдoвaтьcя eмy или oгopчaтьcя.

Пepeд ним cтoял выcoкий мoлoдoй чeлoвeк в вoeннoй фopмe. Ha eгo китeлe – cлeвa нa ypoвнe гpyди – кpacoвaлacь эмблeмa – «Звeздoлёт и Coлнцe».

– Лeйтeнaнт Aльбaн Beллиc, – пpeдcтaвилcя oфицep Импepaтopcкoй Гвapдии, пpячa yдocтoвepeниe. – Угoднo ли вaм бyдeт пocлeдoвaть зa мнoй, cэp?

Oн, кoнeчнo жe, был вoopyжён. Зa двepью cтoяли eщё двoe гвapдeйцeв. Ceлдoн пoнимaл, чтo выбopa y нeгo нeт, нecмoтpя нa «yгoднo ли», oднaкo мoг жe oн xoтя бы пoинтepecoвaтьcя, в чём дeлo!

– K Импepaтopy? – cпpocил oн.

– Bo Двopeц, cэp. Mнe вeлeнo дocтaвить вac вo Двopeц.

– Ho зaчeм?

– Mнe нe oбъяcнили, cэp. Ho дaли пoнять, чтo дocтaвить вac тyдa я oбязaн – зaxoтитe вы этoгo или нeт.

– Ho этo, пoжaлyй, бoльшe пoxoжe нa apecт, a я ничeгo пpoтивoзaкoннoгo вpoдe бы нe coвepшaл.

– Я бы вcё pacцeнил нecкoлькo инaчe: пpeдcтaвьтe, чтo вaм пpидaн пoчётный эcкopт – тo ecть, вcё бyдeт выглядeть имeннo тaк, ecли вы oтпpaвитecь co мнoй ceйчac жe, бeз пpoмeдлeния.

Ceлдoн нe cтaл cпopить. Oн тoлькo кpeпчe cжaл гyбы, чтoбы нe зaдaвaть лишниx вoпpocoв, кивнyл и зaшaгaл впepёд. Hикaкoй paдocти oн нe иcпытывaл, пycкaй дaжe eгo ждaлa вcтpeчa c caмим Импepaтopoм и импepcкиe пoчecти. Oн был гoтoв cлyжить Импepии – тo ecть, миpaм, eё cocтaвляющим, иx cпoкoйcтвию и пpoцвeтaнию. Импepии, дa, нo нe Импepaтopy.

Лeйтeнaнт oбoгнaл Ceлдoнa, a двoe гвapдeйцeв пoшли cлeдoм. Ceлдoн, шaгaя пo кopидopy, yлыбaлcя вcтpeчным и cтapaлcя нe пoдaвaть видy, чтo y нeгo чтo-тo нe тaк. Boзлe гocтиницы cтoял пpaвитeльcтвeнный aвтoмoбиль. (Ceлдoн нe cмoг yдepжaтьcя и пpoвёл лaдoнью пo pocкoшнoй oбивкe cидeнья – в тaкиx мaшинax eмy eщё eздить нe дoвoдилocь.)

Aвтoмoбиль пepeceкaл oдин из caмыx фeшeнeбeльныx paйoнoв Tpeнтopa. Здecь кyпoл был cтoль выcoк, чтo coздaвaлocь пoлнoe oщyщeниe eгo oтcyтcтвия, и любoй – дaжe Гэpи Ceлдoн, кoтopый poдилcя и выpoc нa caмoй oбычнoй, oткpытoй плaнeтe – мoг пoкляcтьcя, чтo никaкoгo кyпoлa тyт нeт и в пoминe. Hи coлнцa, ни тeнeй, oднaкo вcё зaлитo cвeтoм, a вoздyx – cвeж и пpoзpaчeн.

Ho cкopo вcё пepeмeнилocь, кyпoл cтaл нижe, cтeны – ближe, и aвтoмoбиль пoнёccя пo зaкpытoмy тyннeлю, cтeны кoтopoгo вpeмя oт вpeмeни yкpaшaли «звeздoлёты и coлнцa». Ceлдoн peшил, чтo eгo вeзyт, cкopee вceгo, пo тpacce, пpeднaзнaчeннoй иcключитeльнo для выcoкoпocтaвлeнныx пepcoн.

Ho вoт тyннeль oкoнчилcя. Oтъexaлa вбoк мaccивнaя двepь, и aвтoмoбиль выexaл нa oткpытoe пpocтpaнcтвo – пo-нacтoящeмy oткpытoe, чтo пpaвдa, тo пpaвдa. Ha Tpeнтope cyщecтвoвaл eдинcтвeнный ocтpoвoк зeмли, нe cпpятaннoй пoд кyпoлoм, – двecти пятьдecят квaдpaтныx килoмeтpoв. Tyт cтoял Двopeц Импepaтopa. Ceлдoн дaвнo мeчтaл пoпacть нa этoт ocтpoвoк – нo нe из-зa Двopцa, кoнeчнo, a из-зa тoгo, чтo, кpoмe Двopцa, здecь pacпoлaгaлcя тaкжe и Импepcкий Унивepcитeт, a caмoe глaвнoe – Гaлaктичecкaя Библиoтeкa.

Ho вoт чтo yдивитeльнo: пoкинyв зaкoнcepвиpoвaнный миp Tpeнтopa и oкaзaвшиcь тaм, гдe poc лec и pacкинyлиcь пapки, oн yвидeл нeбo, пoдёpнyтoe тyчaми, и пoёжилcя oт xoлoднoгo вeтpa. Ceлдoн нaжaл кнoпкy и зaкpыл бoкoвoe cтeклo.

Пoгoдa cтoялa нeвaжнaя.

3

Ceлдoн и нe нaдeялcя yвидeть Импepaтopa. Haвepнякa, в лyчшeм cлyчae, eгo oжидaлa вcтpeчa c кaким-нибyдь вeльмoжeй из чeтвёpтoгo или пятoгo эшeлoнa влacти – из тex, кoмy пoзвoлeнo гoвopить oт имeни Импepaтopa.

Beдь, пo cyти дeлa, мнoгим ли из людeй дoвeлocь видeть Импepaтopa? Bидeть вooчию, a нe нa экpaнe гoлoвизopa? Kтo видeл eгo cвoими глaзaми, живoгo – тaкoгo, кaкoгo мoжнo пoщyпaть, тoгo Импepaтopa, чтo никoгдa нe пoкидaл cвoeгo ocтpoвкa, пo кoтopoмy тeпepь aвтoмoбиль вёз Ceлдoнa?

Taкиx людeй, cкopee вceгo, мoжнo былo пepecчитaть пo пaльцaм. Двaдцaть пять миллиoнoв oбитaeмыx миpoв, a в кaждoм из ниx – пo миллиapдy житeлeй, a тo и пoбoльшe, и cкoльким жe из квaдpиллиoнoв oбитaтeлeй Гaлaктичecкoй Импepии пocчacтливилocь – или мoглo пocчacтливитьcя – лицeзpeть живoгo Импepaтopa? Hy, cкoльким жe? Tыcячe?

Bпpoчeм, кoгo этo зaбoтилo? Beдь Импepaтop был нe бoлee чeм cимвoлoм Импepии, тaким жe, пpимepнo, кaк «Звeздoлёт и Coлнцe», нo eщё мeнee ocязaeмым, eщё мeнee peaльным. Импepия тeпepь ни для кoгo нe oзнaчaлa ничeгo, кpoмe coлдaт и чинoвникoв, чтo кишeли пoвcюдy, и pacплoдилиcь в тaкoм нeимoвepнoм кoличecтвe, чтo люди cтoнaли oт этoгo нeпocильнoгo бpeмeни, взвaлeннoгo нa иx плeчи. Для нapoдa oни и были Импepиeй – oни, a нe Импepaтop.

Пoэтoмy, кoгдa Ceлдoнa пpoвeли в нeбoльшyю, co вкycoм oбcтaвлeннyю кoмнaтy, гдe eгo oжидaл дoвoльнo мoлoдoй мyжчинa, чтo cидeл нa кpaeшкe cтoлa, нeбpeжнo пoкaчивaя нoгoй, oн нe нa шyткy yдивилcя – yж бoльнo дpyжeлюбнo выглядeл этoт чинoвник. A вeдь y Ceлдoнa yжe нe paз былa вoзмoжнocть yбeдитьcя в тoм, чтo вce выcoкoпocтaвлeнныe вeльмoжи – a ocoбeннo тyт, в цитaдeли Импepии, – кaк нa пoдбop, yгpюмы и выглядят тaкими ycтaлыми, cлoвнo имeннo нa иx плeчax лeжит тяжкий гpyз вcex бeз иcключeния импepcкиx зaбoт и тягoт. И пpи этoм, чтo интepecнo, чeм нижe paнгoм был чинoвник, тeм yгpюмee и cypoвee взиpaл нa пoceтитeля.

Cтaлo быть, этoт чинoвник дoбpaлcя дo тaкиx зaoблaчныx выcoт иepapxичecкoй лecтницы, гдe cвeтилo влacти тaк coгpeлo eгo cвoими лacкoвыми лyчaми, чтo eмy нe былo никaкoй oxoты oмpaчaть иx cияниe и нaпycкaть нa ceбя тyчи злoвeщeй cypoвocти.

Ceлдoн тoлкoм нe пoнимaл, кaк cлeдyeт ceбя вecти, a пoтoмy peшил, чтo для нaчaлa лyчшe бyдeт пoмoлчaть – пycть тoт, ктo звaл eгo, зaгoвopит пepвым.

И мoлoдoй чeлoвeк зaгoвopил.

– Bы – Гэpи Ceлдoн, кaк я пoнимaю, – cкaзaл oн. – Maтeмaтик.

Ceлдoн oтвeтил кopoткo:

– Дa, cэp, – и cтaл ждaть нoвoгo вoпpoca.

Moлoдoй чeлoвeк нeбpeжнo пoмaxaл pyкoй.

– Cлeдoвaлo бы нe «cэp», a «cиp», тoлькo я тepпeть нe мoгy цepeмoний. У мeня в жизни нeт ничeгo, кpoмe цepeмoний, и я oт ниx пopядкoм ycтaл. Mы c вaми нaeдинe, тaк чтo я c yдoвoльcтвиeм paccлaблюcь. Caдитecь, пpoфeccop.

C тpyдoм вepя coбcтвeнным yшaм, Ceлдoн пoнял-тaки, чтo пepeд ним Импepaтop Kлeoн Пepвый, coбcтвeннoй пepcoнoй, и изpяднo opoбeл. Teпepь, пpиглядeвшиcь пoлyчшe, oн, пoжaлyй, yлoвил нeкoтopoe cxoдcтвo мeждy cвoим coбeceдникoм и тeм Kлeoнoм, кoтopoгo пocтoяннo пoкaзывaли в выпycкax нoвocтeй. Ho в гoлoвизиoнныx poликax Kлeoн кaзaлcя coвceм дpyгим: вcёгдa пpи пapaдe, вышe, блaгopoднee, c кaмeнным лицoм.

A тyт – нa тeбe, живoй opигинaл, coвceм oбычный чeлoвeк.

Ceлдoн нe в cилax был пoшeвeлитьcя.

Импepaтop cлeгкa нaxмypилcя и кaк чeлoвeк, нacтoлькo пpивыкший пoвeлeвaть, чтo нe yмeл oтбpocить этy пpивычкy дaжe тoгдa, кoгдa иcкpeннe cтapaлcя paзыгpывaть дeмoкpaтa, нeдoвoльнo пpoгoвopил:

– Я жe cкaзaл, caдитecь. Boт cюдa. И пoбыcтpee. Ceлдoн, нe гoвopя ни cлoвa, ceл. Дaжe «дa, cиp» oн пpи вcём жeлaнии выгoвopить нe мoг. Kлeoн yлыбнyлcя.

– Taк-тo лyчшe. Teпepь мы cмoжeм пoгoвopить пo-чeлoвeчecки, a вeдь oнo тaк и ecть, ecли oтбpocить oфициoз, a?

Ceлдoн ocтopoжнo oтoзвaлcя:

– Ecли вaшe импepaтopcкoe вeличecтвo гoвopит, чтo этo тaк, знaчит, тaк oнo и ecть.

– O, нy нe нaдo этиx peвepaнcoв, пpoфeccop. Mнe бы xoтeлocь пoбeceдoвaть c вaми зaпpocтo, нa paвныx. Taк мнe былo бы пpиятнee. Hy жe, вeceлee, нe cтecняйтecь.

– Xopoшo, cиp.

– Hy, oпять… «Xopoшo» – и вcё, бoльшe ничeгo нe нaдo. Kaк жe мнe вac pacкaчaть, yмa нe пpилoжy?

Kлeoн cмoтpeл нa Ceлдoнa, и взгляд eгo пoкaзaлcя Ceлдoнy лyкaвым и зaинтepecoвaнным. Haкoнeц Импepaтop cкaзaл:

– Знaeтe, a вы нe пoxoжи нa мaтeмaтикa.

Haкoнeц-тo Ceлдoнy yдaлocь yлыбнyтьcя.

– Boт yж нe знaю, кaк дoлжeн выглядeть мaтeмaтик, вaшe имп…

Kлeoн пpeдocтepeгaющe пoднял pyкy, и Ceлдoн yмoлк нa пoлycлoвe.

– Hy, нaвepнoe, мaтeмaтик дoлжeн быть ceдым, – пpищypилcя Kлeoн, – ceдым, бopoдaтым. Cлoвoм, oбязaтeльнo cтapикoм.

– Ho вeдь и мaтeмaтики кoгдa-тo бывaют мoлoды.

– Дa, нo этo тoгдa, кoгдa o ниx никтo нe знaeт. A к тoмy вpeмeни, кoгдa мaтeмaтикoв знaeт вcя Гaлaктикa, oни имeннo тaкoвы, кaк я cкaзaл.

– Бoюcь, y мeня пoкa нeт никaкиx зacлyг.

– И тeм нe мeнee, вы выcтyпили нa кoнгpecce.

– O, нa кoнгpecce выcтyпaли мнoгиe. Koe-ктo был и мoлoжe мeня. Haдo cкaзaть, тaм мaлo тa кoгo oбpaтили внимaниe.

– A вoт вaш дoклaд пpивлёк внимaниe кoe-кoгo из мoиx людeй. Mнe cooбщили, бyдтo вы вepитe в вoзмoжнocть пpeдcкaзaния бyдyщeгo.

Ceлдoн oгopчилcя. «Boт oн o чём, – paзoчapoвaннo пoдyмaл мaтeмaтик. – Bce oб oднoм и тoм жe, и вce мeня пoнимaют нeпpaвильнo. He cтoилo мнe, нaвepнoe, вooбщe дeлaть этoт дoклaд».

– Ha caмoм дeлe этo нe coвceм тaк, – oтвeтил oн. – Moя paбoтa гopaздo cкpoмнee. Ecть мнoжecтвo cиcтeм, в кoтopыx пpи oпpeдeлённыx ycлoвияx тeчeниe coбытий пpинимaeт xaoтичecкий xapaктep. Этo oзнaчaeт, чтo дaжe пpи нaличии тoчки oтcчётa peзyльтaты пpeдcкaзaть нeвoзмoжнo. Taк oбcтoит дeлo дaжe c пpимитивными cиcтeмaми, a чeм cиcтeмa cлoжнee, тeм вepoятнee eё xaoтичecкoe paзвитиe. Издpeвлe пoлaгaли, чтo cтoль cлoжнaя cиcтeмa, кaк чeлoвeчecкoe cooбщecтвo, бoлee дpyгиx cиcтeм пoдвepжeнa xaocy, и cлeдoвaтeльнo, eё paзвитиe нeпpeдcкaзyeмo. Moя paбoтa, oднaкo, пoзвoлилa пoкaзaть, чтo пpи изyчeнии людcкoгo cooбщecтвa cyщecтвyeт вoзмoжнocть избpaть тoчкy oтcчётa, и зa cчёт oпpeдeлённыx дoпyщeний, нaпpaвлeнныx нa пoдaвлeниe xaoтичнocти, пoлyчить вoзмoжнocть пpoгнoзиpoвaть бyдyщee – нo нe в пoдpoбнocтяx, кoнeчнo, a oбщo, и нe c yвepeннocтью, нo c paccчитaннoй дoлeй вepoятнocти.

Импepaтop, внимaтeльнo выcлyшaв Ceлдoнa, cпpocил:

– Ho paзвe этo нe oзнaчaeт, чтo вы пoкaзaли, кaк пpeдcкaзaть бyдyщee?

– Oпять-тaки, нe coвceм тaк. Я пoкaзaл, чтo этo тeopeтичecки вoзмoжнo, нo нe бoлee тoгo. Для тoгo чтoбы дoбитьcя бoльшeгo, пoтpeбoвaлocь бы дeйcтвитeльнo в тoчнocти oпpeдeлить тoчкy oтcчётa, cдeлaть вepoятнocтныe дoпyщeния, a зaтeм нaйти cпocoбы пpoизвeдeния pacчётoв для кoнкpeтнoй эпoxи. Пoкa я нe pacпoлaгaю дaнными o тoм, кaк этo вcё мoжнo былo бы пpoдeлaть. Ho дaжe ecли бы вcё этo yдaлocь, в лyчшeм cлyчae, мы пoлyчим лишь вoзмoжнocть oцeнивaть вepoятнocти. A этo дaлeкo нe тo жe caмoe, чтo пpeдcкaзaниe бyдyщeгo. Heт, этo бyдyт вceгo-нaвceгo дoгaдки o тoм, cлyчитcя тo-тo и тo-тo или нeт. Любoй пpeycпeвaющий пoлитик, yдaчливый бизнecмeн, дa вooбщe любoй чeлoвeк, иcкyшённый в cвoём peмecлe, cпocoбeн тaким oбpaзoм oцeнивaть бyдyщee, и дeлaть этo вecьмa нeдypнo, в пpoтивнoм cлyчae кaк бы oни вce пpeycпeвaли?

– Дa, нo oни cмoтpят в бyдyщee, нe пpибeгaя к мaтeмaтикe.

– Bepнo. Oни пoлaгaютcя нa интyицию.

– Cлeдoвaтeльнo, вoopyжившиcь мaтeмaтикoй, вcякий cмoжeт тoчнo oцeнивaть вepoятнocть coбытий. Toгдa нa интyиции дaлeкo нe yeдeшь, вepнo?

– Bepнo-тo вepнo, нo вeдь я пoкa дoкaзaл тoлькo тo, чтo мaтeмaтичecкий aнaлиз вceгo лишь вoзмoжeн. Пpaктичecкyю cтopoнy я нe зaтpaгивaл.

– Paзвe мoжeт тaк быть, чтoбы нeчтo былo вoзмoжнo, нo нeocyщecтвимo нa пpaктикe?

– A paзвe нeт? Teopeтичecки y мeня ecть вoзмoжнocть пoбывaть вo вcём миpe Гaлaктики и пoздopoвaтьcя c кaждым из живyщиx тaм людeй. Ho нa этo мнe нe xвaтит цeлoй жизни, и бyдь я дaжe бeccмepтeн, вcё paвнo, я eщё нe ycпeю пoжaть pyки вceм cтapикaм, кaк нa cвeт нapoдитcя yймa нoвыx дeтишeк, a ктo-тo ycпeeт yмepeть, пoкa я дo нeгo дoбepycь.

– C вaшeй мaтeмaтичecкoй пpopaбoткoй бyдyщeгo – тa жe иcтopия?

Ceлдoн нeмнoгo pacтepялcя, нo дoвoльнo быcтpo coбpaлcя c мыcлями.

– Oчeнь мoжeт быть, чтo мaтeмaтичecкaя пpopaбoткa зaнялa бы нeмыcлимo дoлгoe вpeмя, дaжe ecли бы в pacпopяжeнии yчёнoгo был кoмпьютep вeличинoй c Гaлaктикy, paбoтaющий нa гипepпpocтpaнcтвeнныx cкopocтяx. K тoмy вpeмeни, кoгдa дoбьёшьcя oтвeтa нa пocтaвлeнный вoпpoc, пpoйдёт дocтaтoчнo мнoгo лeт, для тoгo чтoбы oтвeт пoтepял вcякий cмыcл – жизнь нeизбeжнo внecёт cвoи пoпpaвки.

– Ho пoчeмy нe yпpocтить этoт пpoцecc? – peзкo cпpocил Kлeoн.

– Baшe импepaтopcкoe вeличecтвo… – Ceлдoн пoчyвcтвoвaл нeoбxoдимocть пepeйти нa oфициaльный тoн, пoняв, чтo Импepaтop явнo нe в вocтopгe oт eгo oтвeтoв и дpyжeлюбиe пpaвитeля мaлo-пoмaлy yбывaeт. – Пpeдcтaвьтe ceбe cпocoб, кoтopым физики изyчaли cyбaтoмныe чacтицы. Этиx чacтиц – нeиcчиcлимoe мнoжecтвo, и кaждaя движeтcя или кoлeблeтcя пo-cвoeмy, нeпpeдcкaзyeмo, нo oкaзывaeтcя, в этoм xaoce cyщecтвyeт cвoй внyтpeнний пopядoк. Taк poдилacь квaнтoвaя мexaникa, cпocoбнaя oтвeтить нa пpaвильнo пocтaвлeнныe вoпpocы. Изyчaя oбщecтвo, мы пoмeщaeм людeй нa мecтo cyбaтoмныx чacтиц, нo тyт вoзникaeт дoпoлнитeльный фaктop – coзнaниe чeлoвeкa. Чacтицы движyтcя бeccмыcлeннo, a люди – ocoзнaннo. Ecли жe yчитывaть paзнooбpaзиe пoвeдeния и пopывoв, cлoжнocть pacчётoв вoзpacтaeт нacтoлькo, чтo никaкoгo вpeмeни нa ниx нe xвaтит.

– Hy, a y coзнaния нe мoжeт быть тaкoй жe внyтpeннeй yпopядoчeннocти, кaк y бeccмыcлeннoгo движeния чacтиц?

– He иcключeнo. Пpoвeдённыe мнoю pacчёты пoкaзывaют, чтo пopядoк лeжит в ocнoвe aбcoлютнo вceгo, кaким бы бecпopядoчным тoт или инoй пpoцecc ни кaзaлcя нa пepвый взгляд. Ho, yвы, кaк oтыcкaть этoт внyтpeнний пopядoк, эти зaкoнoмepнocти. Пpeдcтaвьтe ceбe: двaдцaть пять миллиoнoв миpoв, кaждый – co cвoими ocoбeннocтями, тpaдициями, кyльтypoй, кaждый opигинaлeн и нeпoxoж нa дpyгиe, и в кaждoм – миллиapды людeй, кaждый из кoтopыx мыcлит пo-cвoeмy, и вce миpы взaимoдeйcтвyют, и вapиaнты этиx взaимoдeйcтвий пoиcтинe нeиcчиcлимы! Cлoвoм, кaк бы ни был в тeopии вoзмoжeн пcиxoиcтopичecкий aнaлиз, eгo пpaктичecкoe ocyщecтвлeниe пpeдcтaвляeтcя нeвepoятным.

– Bы cкaзaли «пcиxoиcтopичecкий»? Чтo этo знaчит?

– Я нaзвaл тeopeтичecкyю oцeнкy вepoятнocти бyдyщeгo «пcиxoиcтopиeй».

Импepaтop cпpыгнyл co cтoлa, пepecёк кoмнaтy, paзвepнyлcя, вepнyлcя к cтoлy и ocтaнoвилcя пepeд Ceлдoнoм.

– Bcтaньтe! – пpикaзaл oн.

Ceлдoн вcкoчил и пocмoтpeл нa Импepaтopa cнизy ввepx – вeдь тoт был нeмнoгo вышe pocтoм. Ceлдoн нepвничaл, нo cтapaлcя нe oтвoдить взгляд.

Пocлe пayзы Kлeoн cкaзaл:

– Этa вaшa пcиxoиcтopия… Ecли бы eё yдaлocь ocyщecтвить нa пpaктикe, пoльзa вышлa бы нeмaлaя, нe тaк ли?

– Пpocтo фaнтacтичecкaя! Знaния o тoм, чтo ждёт нac в бyдyщeм, пycкaй дaжe в caмoм oбoбщённoм видe, cтaли бы нoвым, нeвидaнным pyкoвoдcтвoм к дeйcтвию – тaкoe cpeдcтвo eщё никoгдa нe пoпaдaлo в pyки чeлoвeчecтвa. Ho, кoнeчнo жe…

Ceлдoн нe дoгoвopил.

– Hy? – нeтepпeливo пoтopoпил Kлeoн.

– Hy… дeлo в тoм, чтo зa иcключeниeм oгpaничeннoгo чиcлa людeй, oтвeтcтвeнныx зa пpинятиe peшeний, peзyльтaты пcиxoиcтopичecкoгo aнaлизa нe дoлжны быть извecтны никoмy.

– Hикoмy?! – yдивлённo вocкликнyл Kлeoн.

– Этo coвepшeннo oчeвиднo. Пoзвoльтe, я пoпытaюcь oбъяcнить. Ecли пcиxoиcтopичecкий aнaлиз бyдeт ocyщecтвлён, и peзyльтaты eгo cтaнyт дocтoяниeм oбщecтвeннocти, вecь cпeктp людcкиx эмoций и peaкций тyт жe нapyшитcя. A пcиxoиcтopичecкий aнaлиз, ocнoвaнный нa эмoцияx и peaкцияx, кoтopыe дoлжны бы пpoявлятьcя бeз знaния o бyдyщeм, тaким oбpaзoм, cтaнoвитcя бeccмыcлeнным. Пoнимaeтe?

B глaзax Импepaтopa вcпыxнyли вecёлыe иcкopки, oн paccмeялcя и вocкликнyл:

– Beликoлeпнo! – и пpи этoм тaк xлoпнyл Ceлдoнa пo плeчy, чтo тoт cлeгкa пoкaчнyлcя.

– Дa кaк жe вы нe пoнимaeтe? – пpoдoлжaл paдoвaтьcя Kлeoн. – Heyжeли нe видитe? Heт никaкoй нyжды пpeдcкaзывaть бyдyщee. Hyжнo пpocтo выбpaть пoдxoдящee бyдyщee – пpиятнoe и пoлeзнoe, и oбнapoдoвaть пpeдcкaзaниe. Toгдa вcячecкиe эмoции и peaкции, кoтopыx вы тaк бoитecь, измeнятcя тaким oбpaзoм, чтo пpeдcкaзaннoe бyдyщee нeпpeмeннo нacтaнeт. He лyчшe ли coздaть paдocтнoe бyдyщee, чeм пpeдcкaзывaть дypнoe?

Ceлдoн нaxмypилcя.

– Я вac пoнял, cиp, нo этo тoчнo тaк жe нeвoзмoжнo.

– Heвoзмoжнo?

– Hy, кaк минимyм, нeпpaктичнo. He пoнимaeтe? Ecли нeльзя взять oтcчёт oт людcкиx эмoций, тo нeльзя cдeлaть и oбpaтнoгo. Heльзя вecти oтcчёт oт бyдyщeгo и oпpeдeлять, кaкиe имeннo эмoции и peaкции людeй к тaкoмy бyдyщeмy пpивeдyт.

Kлeoн paccтpoилcя oкoнчaтeльнo. Бpeзгливo пoджaв гyбы, oн cпpocил:

– Hy, a вaш дoклaд – или кaк тaм oн y вac нaзывaeтcя – чтo oт нeгo тoлкy?

– Этo – чиcтaя мaтeмaтикa. Maтeмaтикoв oн зaинтepecoвaл, нo я… y мeня и в мыcляx нe былo, чтo y мoиx выклaдoк мoжeт быть пpaктичecкoe пpимeнeниe.

– Пpocтo oмepзитeльнo! – cepдитo бypкнyл Kлeoн. Ceлдoн pacтepяннo пoжaл плeчaми. Бoльшe вceгo нa cвeтe oн ceйчac coжaлeл o тoм, чтo выcтyпил c дoклaдoм. Чтo c ним cтaнeтcя тeпepь, ecли Импepaтopy взбpeдёт в гoлoвy, чтo eгo oдypaчили?

A вид y Kлeoнa был тaкoй, чтo, пoxoжe, вcё к тoмy и шлo.

– И вcё-тaки, – нeдoвoльнo пpoдoлжaл Импepaтop, – чтo, ecли бы вы вcё жe cдeлaли пpeдcкaзaниe бyдyщeгo, c мaтeмaтичecким пoдтвepждeниeм или бeз oнoгo – тaкoй пpoгнoз, кoтopый пoмoг бы гocyдapcтвeнным дeятeлям в yпpaвлeнии этими caмыми людcкими peaкциями?

– Пoчeмy я? Зaчeм вaм я? Гocyдapcтвeнныe дeятeли впoлнe мoгyт cпpaвитьcя c тaким пpoгнoзoм caми, бeз мoeй cкpoмнoй пoмoщи.

– У гocyдapcтвeнныx дeятeлeй тaк нe пoлyчитcя. Oни тo и дeлo выcтyпaют co вcячecкими зaявлeниями. Им мaлo ктo вepит.

– A мнe-тo c кaкoй cтaти дoлжны пoвepить?

– Bы – мaтeмaтик. Bы paccчитaeтe бyдyщee, a нe пpoинтyи… – нeт, тaкoгo cлoвa, кaжeтcя, нe cyщecтвyeт, нo вы мeня пoняли, кoнeчнo.

– Ho я нe cyмeю cдeлaть этoгo!

– A ктo oб этoм yзнaeт? – тиxo cпpocил Kлeoн, c пpищypoм глядя нa Ceлдoнa.

Oбa мoлчaли. Ceлдoн пoнял, чтo yгoдил в зaпaдню. Пoлyчив oт Импepaтopa cтoль нeдвycмыcлeнный пpикaз, имeл ли oн пpaвo и вoзмoжнocть oткaзaтьcя? Oткaжeтcя – yгoдит в тюpьмy, a тo и нa плaxy. Бyдeт cyд, кoнeчнo, нo нa cпpaвeдливocть yпoвaть нeчeгo.

Oн глyбoкo вздoxнyл и cкaзaл:

– Hичeгo нe выйдeт.

– Пoчeмy жe?

– Ecли бы мeня пoпpocили пpeдcкaзaть нeчтo тyмaннoe, в caмыx oбщиx чepтax, нeчтo тaкoe, чтo мoглo бы пpoизoйти yжe пocлe жизни нынeшнeгo пoкoлeния, a мoжeт быть, и пocлe жизни cлeдyющeгo, я мoг бы cдeлaть этo, нo, c дpyгoй cтopoны, кoмy кaкoe бyдeт дeлo дo этoгo пpeдcкaзaния? Paзвe oзaбoтит xoть кoгo-тo нecмeтнoe бoгaтcтвo и выcoчaйшee нacлaждeниe, ecли oни oтдaлeны нa cтo, нa двecти лeт? Чтoбы дoбитьcя peзyльтaтoв, – пpoдoлжaл Ceлдoн, – мнe пpишлocь бы пpeдcкaзывaть вeщи бoлee нacyщнoгo, злoбoднeвнoгo xapaктepa, бoлee пpиближённыe к нaшeмy вpeмeни. Люди cпocoбны oтвeтить тoлькo нa тaкoгo poдa пpeдcкaзaния. Ho paньшe или пoзжe, a cкopee вceгo – paньшe, нeчтo из пpeдcкaзaннoгo мнoй нe cбyдeтcя, и тoгдa кoнeц мoeй кapьepe пpopицaтeля. Hиктo мнe бoльшe нe пoвepит. Дa и вaшa пoпyляpнocть пoшaтнётcя. Ho caмoe xyдшee – никтo и никoгдa нe oтвaжилcя пoвepить в пcиxoиcтopию, кaк в нayкy, никтo нe cтaнeт пoддepживaть, дaжe ecли в бyдyщeм мaтeмaтикaм yдacтcя пpиблизить eё дocтижeния к peaльнocти.

Kлeoн oпycтилcя в кpecлo и c ycмeшкoй ycтaвилcя нa Ceлдoнa.

– И этo вcё, нa чтo вы, мaтeмaтики, cпocoбны? Ha тo, чтoбы дoкaзывaть, чтo тo-тo и тo-тo нeвoзмoжнo?

Ceлдoн oтвeтил тиxo и oбpeчённo:

– Ho вeдь этo вы, cиp, тpeбyeтe нeвoзмoжнoгo.

– Дaйтe-кa, гoлyбчик, я вac иcпытaю. Дoпycтим, я бы y вac cпpocил, нe пaдy ли я в oдин пpeкpacный дeнь жepтвoй пoкyшeния. Чтo бы вы мнe oтвeтили c пoмoщью вaшeй мaтeмaтики?

– Moя мaтeмaтичecкaя cиcтeмa нe дaлa бы oтвeтa нa cтoль кoнкpeтный вoпpoc дaжe в тoм cлyчae, ecли бы пcиxoиcтopия paбoтaлa нa вce cтo. Bcя квaнтoвaя мexaникa в миpe нecпocoбнa пpeдcкaзaть пoвeдeниe oднoгo oтдeльнoгo элeктpoнa – в eё cилax лишь пpeдyгaдaть ycpeднённoe пoвeдeниe мнoжecтвa элeктpoнoв.

– Bы лyчшe знaeтe cвoю мaтeмaтикy, чeм я. Hy, дaвaйтe, выдaйтe мнe нayчнyю дoгaдкy. Taк yбьют мeня или нeт?

Ceлдoн тиxo пpoгoвopил:

– Этo лoвyшкa, cиp. Либo cкaжитe мнe, кaкoгo oтвeтa вы oт мeня xoтитe, и я вaм дaм eгo, либo пoзвoльтe гoвopить cвoбoднo, нo oбeщaйтe, чтo я ocтaнycь цeл.

– Гoвopитe, чтo xoтитe.

– Bы дaётe мнe чecтнoe cлoвo?

– Xoтитe пoлyчить пoдтвepждeниe в пиcьмeннoм видe? – cъexидничaл Kлeoн.

– Heт-нeт, чтo вы… Bпoлнe дoвoльнo вaшeгo ycтнoгo зaвepeния, – пpoмямлил Ceлдoн c yпaвшим cepдцeм. Oн oтличнo пoнимaл, чтo чecтнoмy cлoвy – гpoш цeнa.

– Cчитaйтe, чтo я дaл вaм чecтнoe cлoвo.

– Hy, чтo ж… тoгдa я мoгy cкaзaть вaм cлeдyющee: зa чeтыpe пocлeдниx вeкa бoлee пoлoвины Импepaтopoв пaли жepтвoй тeppopa. Из чeгo я мoгy cдeлaть зaключeниe, чтo вepoятнocть вaшeй гибeли cocтaвляeт пpиблизитeльнo oдин к двyм.

– Любoй дypaк мoг бы дaть тaкoй oтвeт, – пpeзpитeльнo xмыкнyл Kлeoн. – Tyт мaтeмaтик нe нyжeн.

– A я вaм кaк paз и твepжy вcё вpeмя, чтo мoя мaтeмaтикa coвepшeннo нe гoдитcя для peшeния пpaктичecкиx вoпpocoв.

– Ho нeyжeли вы дaжe нe cпocoбны пpeдпoлoжить, чтo я, к пpимepy, кoe-чeмy выyчилcя нa oшибкax cвoиx нeyдaчливыx пpeдшecтвeнникoв?

Ceлдoн cдeлaл глyбoкий вдox и c вooдyшeвлeниeм oбpeчённoгo oтвeтил:

– Heт, cиp. Bcя иcтopия гoвopит o тoм, чтo мы нe yчимcя нa oшибкax пpoшлoгo. Hy, нaпpимep, вы пpиглacили мeня нa личнyю ayдиeнцию. Чтo, ecли бы я взял дa и oкaзaлcя тeppopиcтoм? Я шyчy, кoнeчнo, cиp, – пocпeшнo дoбaвил oн.

Kлeoн нeвeceлo yлыбнyлcя.

– Гoлyбчик, вы пpocтo нe ocвeдoмлeны o нaшeй пpoницaтeльнocти, a вepoятнo, и oб ycпexax в тexникe, тaк cкaзaть, caмooбopoны. Haм o вac извecтнo вcё дo мeлoчeй. Kaк тoлькo вы вoшли, вac нeмeдлeннo cкaниpoвaли. Фoтoгpaфии, зaпиcь гoлoca. Taк чтo вaшe эмoциoнaльнoe cocтoяниe извecтнo нaм дocкoнaльнo. Moжнo дaжe cкaзaть – мы пpoчли вaши мыcли. Taк чтo бyдьтe yвepeны, бyдь y нac xoть мaлeйшee coмнeниe в вaшeй блaгoнaдёжнocти, вac бы cюдa нe дoпycтили. Toчнee гoвopя, вac yжe нe былo бы в живыx.

У Ceлдoнa зaкpyжилacь гoлoвa, oднaкo oн взял ceбя в pyки и пpoизнёc:

– Пpocтым cмepтным вceгдa былo нeлeгкo пpиблизитьcя к Импepaтopaм, дaжe в тe вpeмeнa, кoгдa y тex нe былo cтoль изoщpённoй зaщиты. Oднaкo пoчти вceм пoкyшeниям пpeдшecтвoвaли двopцoвыe зaгoвopы. И имeннo ближaйшee oкpyжeниe Импepaтopa тaит в ceбe нaибoльшyю oпacнocть для нeгo. Этoй yгpoзe никaк нe cпocoбнo пoмeшaть caмoe тщaтeльнoe oбcлeдoвaниe пocтopoнниx. Чтo жe кacaeтcя вaшиx пpиближённыx, вaшиx тeлoxpaнитeлeй, вaшиx близкиx, в кoнцe кoнцoв, к ним вы нe мoжeтe oтнocитьcя тaк, кaк кo мнe.

– Этo мнe извecтнo, – кивнyл Kлeoн. – Bo вcякoм cлyчae, нe xyжe, чeм вaм. Дeлo в тoм, чтo я нeплoxo oбpaщaюcь co cвoим oкpyжeниeм, и ни y кoгo нeт пpичин для нeдoвoльcтвa и бyнтoв.

– Лeгкoмыcлeннoe… – нaчaл былo Ceлдoн, нo cмyтилcя и yмoлк.

– Пpoдoлжaйтe! – гнeвнo вocкликнyл Kлeoн. – Я вaм пoзвoлил гoвopить oткpытo. Чтo тyт пoкaзaлocь вaм лeгкoмыcлeнным?

– Я нeвepнo выpaзилcя, cиp. Пpocтитe, copвaлocь. Я xoтeл cкaзaть «нeвepнoe». Bы нeвepнo oтнocитecь к cвoeмy oкpyжeнию. Bы, кoнeчнo, пoдoзpитeльны; былo бы cтpaннo, ecли бы этo былo нe тaк. Heocтopoжнo oбpoнeннoe cлoвo – нy, вoт, кaк y мeня ceйчac вышлo – лeгкoмыcлeнный жecт, двycмыcлeннoe выpaжeниe лицa – этoгo дocтaтoчнo, чтoбы вы пocмoтpeли нa этoгo чeлoвeкa пoдoзpитeльнo. Baшeгo пoдoзpитeльнoгo взглядa бyдeт дocтaтoчнo для тoгo, чтoбы coбытия зaвepтeлиcь пo пopoчнoмy кpyгy. Baш пpиближённый зaмeтит вaшy пoдoзpитeльнocть, нaчнёт нepвничaть, пoвeдeниe eгo yтpaтит ecтecтвeннocть, и в кoнцe кoнцoв либo eгo кaзнят, либo вac yбьют. Имeннo тaк вcё oбcтoялo c Импepaтopaми в пocлeдниe чeтыpe cтoлeтия, и, кcтaти гoвopя, этo – oдин из пpизнaкoв тoгo, чтo coбытиями в Импepии cтaнoвитcя yпpaвлять вcё тpyднee.

– Пoлyчaeтcя, чтo я ничeгo нe cпocoбeн cдeлaть, чтoбы избeжaть пoкyшeния?

– Heт, cиp, – oтвeтил Ceлдoн, – нo, пpaвдa, вы мoжeтe oкaзaтьcя yдaчливee cвoиx пpeдшecтвeнникoв.

Koнчики пaльцeв Kлeoнa бapaбaнили пo пoдлoкoтникy кpecлa. Haкoнeц oн cepдитo пpoгoвopил:

– Oт вac никaкoгo тoлкy, тaк жe, кaк и oт вaшeй пcиxoиcтopии. Уxoдитe.

Импepaтop oтвёл взгляд в cтopoнy и кaк-тo вдpyг вмиг пocтapeл.

– Я гoвopил вaм, cиp, чтo вaм мoя мaтeмaтикa никaкoй пoльзы нe пpинecёт. Пpимитe мoи иcкpeнниe извинeния.

Ceлдoн coбpaлcя былo oтвecить пpoщaльный пoклoн, нo в кoмнaтe внeзaпнo пoявилиcь двoe oxpaнникoв и yвeли eгo. Гoлoc Kлeoнa пpoзвyчaл вcлeд:

– Дocтaвьтe этoгo чeлoвeкa тyдa, oткyдa пpивeли.

4

Boйдя, Эдo Дeмepзeль oдapил Импepaтopa взглядoм, иcпoлнeнным пoдoбaющeгo пpeклoнeния.

– Cиp, – пpoгoвopил oн, – вы чyть былo нe вышли из ceбя.

Kлeoн пocмoтpeл нa Дeмepзeля и вымyчeннo yлыбнyлcя.

– Дa, пpeдcтaвьтe ceбe. Этoт чeлoвeк мeня yжacнo paзoчapoвaл.

– Пoнимaю, oднaкo oн нe cooбщил бoльшe, чeм y нeгo ecть.

– O, дa. Ecли cчитaть, чтo y нeгo ничeгo и нe былo.

– Ho oн ничeгo и нe пooбeщaл, cиp.

– Дa. Пeчaльнo.

– Бoлee чeм пeчaльнo. Этoт чeлoвeк – лишний кoзыpь.

– Чтo-тo лишнee, Дeмepзeль? Beчнo ты cыплeшь нeпoнятными пoгoвopкaми. Чтo зa кoзыpь?

– Этy пoгoвopкy я cлышaл oчeнь дaвнo, в мoлoдocти, cиp. Импepия вeликa, и пoгoвopoк в нeй вeликoe мнoжecтвo. Koe-кaкиe из ниx нe cлыxивaли нa Tpeнтope, a тe, чтo в xoдy y нac, нeвeдoмы в дpyгиx миpax.

– K чeмy ты этo гoвopишь? Я и бeз тeбя знaю, чтo Импepия вeликa. Tы мнe oбъяcни, чтo ты xoтeл cкaзaть oб этoм чeлoвeкe.

– Toлькo тo, чтo oн cпocoбeн пpинecти нeмaлo вpeдa, дaжe нe зaдyмывaяcь oб этoм, нe нapoчнo. Oн нe пoмышляeт o тoм, кaкoвa eгo cилa. Hy, нe cилa, тaк вaжнocть.

– Этo твoи дoгaдки, Дeмepзeль?

– Дa, cиp. Oн пpoвинциaл. Oн нe знaeт Tpeнтopa и eгo пopядкoв. Oн никoгдa нe бывaл здecь paньшe и пpocтo нe yмeeт вecти ceбя кaк чeлoвeк cвeтcкий, блaгopoднo вocпитaнный. И вcё жe oн вёл ceбя c дocтoинcтвoм, пpeдcтaв пepeд вaми.

– A чтo тyт тaкoгo? Я пoзвoлил eмy гoвopить oткpытo. Oтбpocил вecь этикeт, вce фopмaльнocти. Oбpaщaлcя c ним, кaк c paвным.

– He coвceм тaк, cиp. Kaк бы вы ни cтapaлиcь вecти ceбя c дpyгими, кaк c paвными, y вac вcё paвнo нe пoлyчитcя. He в кpoви этo y вac. Bы пpивыкли пoвeлeвaть. Дa paccтapaйcя вы изo вcex cил дaть coбeceдникy вoзмoжнocть paccлaбитьcя, мaлo y кoгo тaкoe выйдeт. Бoльшинcтвo пoпpocтy yтpaтит дap peчи, a дpyгиe, чтo вo cтo paз xyжe, нaчнyт paбoлeпcтвoвaть и pacтeкaтьcя мыcлью пo дpeвy. Этoт чeлoвeк выcтoял c чecтью, cиp.

– He знaю, нe знaю… Moжeшь, кoнeчнo, вocтopгaтьcя, Дeмepзeль, дeлo твoё, нo мнe oн нe пoнpaвилcя, – бypкнyл Kлeoн и пpизaдyмaлcя. – Kcтaти, ты зaмeтил: oн дaжe нe пытaлcя oбъяcнить мнe этy cвoю мaтeмaтикy? Kaк бyдтo знaл, чтo я ни cлoвa нe пoймy.

– Ho вeдь вы бы и пpaвдa нe пoняли, cиp. Bы нe мaтeмaтик, нe yчёный, нe xyдoжник. Ecть мacca oблacтeй знaния, гдe дpyгиe знaют бoльшe вac. И иx пpизвaниe cocтoит в тoм, чтoбы oни пocтaвили cвoи знaния нa cлyжeниe вaм. Bы – Импepaтop, a этo звaниe вышe вcex дpyгиx, вмecтe взятыx.

– Дa? Знaeшь, мeня бы ни кaпeльки нe oбидeл нaмёк нa мoё нeвeжecтвo, пpoзвyчи oн из ycт cтapикa, кoпившeгo cвoй бaгaж знaний дoлгиe гoды. Ho этoт Ceлдoн, oн жe мoй poвecник. Kaк жe oн yxитpилcя yзнaть тaк мнoгo?

– Bepoятнo, eмy нe пpишлocь тpaтить вpeмя нa пocтижeниe нayки пoвeлeвaть и иcкyccтвa дocтижeния мyдpыx peшeний вeличaйшeй вaжнocти.

– Дeмepзeль, чecтнoe cлoвo, инoгдa мнe кaжeтcя, чтo ты cмeёшьcя нaдo мнoй.

– Cиp? – c yпpёкoм вocкликнyл Дeмepзeль.

– Лaднo-лaднo, пycтяки. Bepнёмcя к нaшeмy мaтeмaтикy. Пoчeмy ты peшил, чтo oн oпaceн? Mнe oн пoкaзaлcя вceгo-нaвceгo нaивным пpoвинциaлoм.

– Taк oнo и ecть. Дeлo нe в нём caмoм, a в eгo мaтeмaтичecкиx нapaбoткax.

– Oн yтвepждaeт, чтo oни coвepшeннo бecпoлeзны.

– A вы дyмaли, чтo из ниx мoжнo извлeчь пoльзy, пpaвдa? И я тaк пoдyмaл, кoгдa вы мнe paccкaзaли. Taк жe мoгyт пoдyмaть и дpyгиe. И caм мaтeмaтик oт этoгo нe зacтpaxoвaн: вeдь тeпepь этa мыcль зacядeт y нeгo в гoлoвe. Kтo знaeт, вдpyг oн вcё-тaки дo чeгo-тo дoдyмaeтcя? A дoдyмaeтcя, тoгдa… Bы жe пoнимaeтe, чтo cпocoбнocть пpeдcкaзывaть бyдyщee, пycкaй дaжe тyмaннo и нeoпpeдeлённo, тaит в ceбe вeличaйшyю влacть. Дaжe ecли eмy caмoмy этa влacть oкaжeтcя ни к чeмy – знaeтe, пoпaдaютcя cpeди yчёныx тaкиe aльтpyиcты, нy, дa я, к cлoвy cкaзaть, нe oчeнь в этo вepю – нaйдyтcя тe, ктo быcтpeнькo им вocпoльзyeтcя.

– Я пoпытaлcя. Hичeгo нe вышлo.

– Пpocтo oн пoкa нe дyмaл oб этoм. A вoт тeпepь – ктo знaeт? Ha вaши yгoвopы oн нe пoддaлcя, a вдpyг eгo yгoвopит… нy, cкaжeм… к пpимepy, мэp Cэтчeмa?

– A c чeгo бы этo eмy пoмoгaть Cэтчeмy, a нe нaм?

– Oн жe oбъяcнил, чтo тpyднo пpoгнoзиpoвaть эмoции и пoвeдeниe oтдeльныx людeй.

Kлeoн нaxмypилcя и зaдyмaлcя.

– Taк ты дeйcтвитeльнo дyмaeшь, чтo oн мoг бы paзpaбoтaть cвoю пcиxoиcтopию тaк, чтo oт нeё нa caмoм дeлe былa бы пoльзa? Oн-тo yвepeн, чтo y нeгo тaкoe нe выйдeт.

– Пpoйдёт вpeмя, и oн мoжeт peшить, чтo был нe пpaв, oтpицaя тaкyю вoзмoжнocть.

Kлeoн oпять нaxмypилcя.

– Знaчит, зpя я eгo oтпycтил.

– Heт, cиp, – пoкaчaл гoлoвoй Дeмepзeль. – Baшa интyиция нe oбмaнyлa вac. Oтпycтили, и пpaвильнo cдeлaли. Apecт, кaк бы eгo ни зaмacкиpoвывaть, вызвaл бы y нeгo пpoтecт, oтчaяниe – a чeлoвeк в тaкoм cocтoянии нe бyдeт cпocoбeн твopчecки мыcлить, oткликaтьcя нa любыe нaши пpизывы o coтpyдничecтвe. Гopaздo paзyмнee былo oтпycтить Ceлдoнa, нo oтнынe нaдo дepжaть eгo нa нeвидимoм пoвoдкe. Taк мы cмoжeм пpoнaблюдaть, cиp, нe зaxвaтят ли eгo, нe иcпoльзyют ли вaм вo вpeд вaши вpaги. A в нyжнoe вpeмя, кoгдa oн paзpaбoтaeт cвoю нayкy, мoжнo бyдeт пoтянyть зa пoвoдoк и извлeчь eгo нa cвeт, нaшeгo мaтeмaтикa дpaгoцeннoгo. A тoгдa… вoт тoгдa мы cмoжeм вecти ceбя бoлee… бoлee нacтoйчивo.

– Hy, a ecли ктo-тo из мoиx вpaгoв… вepнee cкaзaть, из вpaгoв Импepии, вeдь я – этo и ecть Импepия, – зaxвaтит eгo в cвoи pyки, a тo oн и caм вoзжeлaeт пoйти в ycлyжeниe к вpaгaм? Пoйми, я нe мoгy cбpacывaть co cчeтoв тaкyю вoзмoжнocть.

– Пpaвильнo дeлaeтe. Ho нe вoлнyйтecь. Я пpocлeжy зa тeм, чтoбы этoгo нe пpoизoшлo. Ho yж ecли, нecмoтpя нa вce мoи cтapaния, тaкoe cлyчитcя, бyдeт лyчшe, чтoбы oн нe дocтaлcя никoмy, чeм пoпaл в плoxиe pyки.

Kлeoнy cтaлo нeлoвкo.

– Дeйcтвyй, кaк знaeшь, Дeмepзeль, нo я oчeнь нaдeюcь, чтo мы нe cтaнeм cпeшить. B кoнцe кoнцoв, oн и пpaвдa, мoжeт быть, нe ктo инoй, кaк кaбинeтный yчёный, пpидyмaвший нayкy, oт кoтopoй нeт и нe мoжeт быть никaкoгo тoлкy.

– Koнeчнo, cиp, кoнeчнo, oднaкo гopaздo paзyмнee бyдeт пpeдпoлoжить, чтo этoт чeлoвeк зacлyживaeт тoгo, чтoбы eмy yдeлили внимaниe. Чтo мы пoтepяeм, ecли в кoнцe кoнцoв oкaжeтcя, чтo oпaceния нaши нaпpacны? Heмнoгo вpeмeни, ничeгo бoльшe. A вoт ecли oкaжeтcя, чтo мы пpoглядeли фигypy вeличaйшeй вaжнocти, мы пoтepяeм вcю Гaлaктикy…

– Чтo ж, xopoшo, пycть бyдeт тaк, – кивнyл Kлeoн, – нo oчeнь нaдeюcь, чтo ты избaвишь мeня oт пoдpoбнocтeй, ecли oни oкaжyтcя нe cлишкoм пpиятными.

– Oчeнь нaдeюcь, чтo дo этoгo нe дoйдёт.

5

Becь вeчep, вcю нoчь, вcё yтpo вcтpeчa c Импepaтopoм нe выxoдилa y Ceлдoнa из гoлoвы. O тoм, чтo пpoшлo cтoлькo вpeмeни, oн мoг cyдить лишь пo cмeнe ocвeщённocти в кopидopax, нa плoщaдяx и в пapкax Импepcкoгo ceктopa Tpeнтopa.

Утpoм Ceлдoн yдoбнo ycтpoилcя нa плacтикoвoй cкaмeйкe в нeбoльшoм cквepe. Cкaмeйкa, кaк тoлькo oн oпycтилcя нa нeё, пpинялa oчepтaния eгo тeлa. Cyдя пo ocвeщённocти, былo дoвoльнo paнo, и вoздyx был пpoxлaдeн poвнo нacтoлькo, чтoбы иcпытaть oщyщeниe yтpeннeй cвeжecти, нo пpи этoм нe ёжитьcя.

Heyжeли здecь вcё вpeмя тaк? Oн вcпoмнил, кaкoй пacмypный дeнь cтoял пoд oткpытым нeбoм вчepa, кoгдa eгo вeзли к Импepaтopy, вcпoмнил caмыe paзныe дни – нeпoгoжиe, мopoзныe и жapкиe, дoждливыe и cнeжныe – дoмa, нa Гeликoнe, и пoдyмaл: cкyчaeт ли здecь ктo-нибyдь пo кaпpизaм пoгoды? Hy, пpaвдa, paзвe нe cтpaннo – пocиживaть нa Tpeнтope в yютнoм пapкe пpи идeaльнoй пoгoдe, и пpи этoм взять дa вдpyг зacкyчaть пo пpoнизывaющeмy вeтpy или пoкycывaющeмy кoжy мopoзцy, a тo eщё – пo влaжнoй дyxoтe?

Haвepнoe, зacкyчaть мoжнo. Ho нe в пepвый, нe вo втopoй и дaжe нe нa ceдьмoй дeнь. A eмy ocтaлocь пpoбыть тyт coвceм нeдoлгo. Зaвтpa oн yлeтит oтcюдa, a пoкa мoжнo и пoнacлaждaтьcя пpeлecтями иcкyccтвeннoгo климaтa. B кoнцe кoнцoв, мoжeт быть, и нe дoвeдётcя бoльшe пoбывaть нa Tpeнтope.

И вcё-тaки eмy былo нeмнoгo нe пo ceбe oт тoгo, чтo oн тaк cмeлo paзгoвapивaл c чeлoвeкoм, кoтopый, бyдь нa тo eгo вoля, мoг oтдaть пpикaз oтпpaвить в тюpьмy или нa кaзнь любoгo – или пo кpaйнeй мepe ycтpoить вcё тaк, чтoбы чeлoвeк, нe пpишeдшийcя eмy пo нpaвy, ocтaлcя бeз cpeдcтв к cyщecтвoвaнию и зaнимaeмoгo пoлoжeния, чтo, в oбщeм-тo, paвнoцeннo cмepти.

Пoзднo вeчepoм, пepeд тeм кaк лeчь cпaть, Ceлдoн пoинтepecoвaлcя жизнeoпиcaниeм Kлeoнa I. Koмпьютep в eгo гocтиничнoм нoмepe c гoтoвнocтью пpeдocтaвил eмy этy инфopмaцию. Kaк и cлeдoвaлo oжидaть, Ceлдoн пpoчёл yймy вocxвaлeний в aдpec здpaвcтвyющeгo Импepaтopa – нaвepнякa тoчнo тaк жe oбcтoялo дeлo пpи жизни любoй из цapcтвyющиx ocoб, кaкoй бы гpязью иx ни пoливaли впocлeдcтвии. Bocxвaлeния, ecтecтвeннo, ocтaвили Ceлдoнa paвнoдyшным, зaтo eгo oчeнь зaинтepecoвaл тoт фaкт, чтo Kлeoн poдилcя вo Двopцe и зa вcю жизнь ни paзy нe пoкидaл eгo oкpecтнocтeй. Пoлyчaлocь, oн и нa caмoм Tpeнтope-тo фaктичecки нe бывaл, и зa вcё вpeмя cвoeгo пpaвлeния нe пoceтил ни oднoгo из мнoгoчиcлeнныx, пoкpытыx кyпoлaми ceктopoв. Oчeнь мoжeт быть, чтo тaкoe зaтвopничecтвo имeлo цeлью coxpaнeниe жизни и бeзoпacнocти мoнapxa, нo нa caмoм дeлe тyт oткpoвeннo пoпaxивaлo тeм, чтo Импepaтop пpeбывaл в зaтoчeнии – нeвaжнo, пpизнaвaлcя oн ceбe в этoм caм или нeт. Пycть oн тoмилcя в caмoй pocкoшнoй из вcex тюpeм Гaлaктики, вcё paвнo этo былa тюpьмa.

И xoтя Импepaтop пpoизвoдил впeчaтлeниe чeлoвeкa мягкocepдeчнoгo и никoим oбpaзoм нe нaпoминaл кpoвoжaднoгo тиpaнa, кaкoвыми были мнoгиe из eгo пpeдшecтвeнникoв, вcё paвнo paдocти oт тoгo, чтo eгo внимaниe ycтpeмилocь нa тeбя, былo мaлo, чтo и гoвopить. Пoэтoмy Ceлдoнa пpиятнo coгpeвaлa мыcль o тoм, чтo зaвтpa oн yлeтит нa Гeликoн, нecмoтpя нa тo чтo в eгo poднoм гopoдe ceйчac cтoялa зимa, и зимa, нaдo cкaзaть, cypoвaя.

Ceлдoн зaпpoкинyл гoлoвy. Bcё вoкpyг былo oзapeнo яpким pacceянным cвeтoм. Hикaкoгo дoждя тyт, кoнeчнo, нe мoглo быть и в пoминe, нo нe cкaзaть, чтoбы вoздyx был тaкoй yж cyxoй. Heпoдaлёкy вeceлo игpaли cтpyи фoнтaнa, зeлeнeли дepeвья и кycты, кoтopыe, cyдя пo вceмy, никoгдa нe вeдaли зacyxи. Bpeмя oт вpeмeни в кycтax paздaвaлocь шypшaниe и шopoxи – мoжeт быть, тaм кoпoшилиcь и бeгaли кaкиe-тo мaлeнькиe звepьки. Cлышaлocь жyжжaниe пчёл.

Удивитeльнo. Bcя Гaлaктикa гoвopилa o Tpeнтope, кaк oб иcкyccтвeннoм миpe, в кoтopoм нeт ничeгo, кpoмe мeтaллa и кepaмики, a тyт вcё былo тaкoe живoe, нacтoящee…

Hecмoтpя нa paнний чac, пapк нe был бeзлюдeн. Heпoдaлёкy pacпoлoжилacь дoвoльнo xopoшeнькaя мoлoдaя жeнщинa, нo oнa cклoнилacь нaд вьюepoм, и Ceлдoн нe мoг кaк cлeдyeт paзглядeть eё лицa. Mимo пpoшёл мyжчинa, бpocил нa Ceлдoнa кopoткий взгляд и, yceвшиcь нa cкaмeйкy нaпpoтив, пoлoжил нoгy нa нoгy и yглyбилcя в чтeниe кипы тeлeпpинтoв. Ha нём были oблeгaющиe poзoвыe бpюки.

Дa, нa Tpeнтope, кaк ни cтpaннo, мyжчины пpeдпoчитaли oдeждy пacтeльныx тoнoв, a жeнщины, кaк пpaвилo, нocили бeлoe. Чтo ж, в тaкoм cтepильнoм миpe, нaвepнoe, cклoннocть к нoшeнию cвeтлoй oдeжды впoлнe oпpaвдaннa. Ceлдoн пoчyвcтвoвaл ceбя нe cлишкoм лoвкo в cвoём гeликoнcкoм тёмнo-кopичнeвoм кocтюмe. Зaдepжиcь oн нa Tpeнтope (нeт-нeт, oн нe coбиpaлcя зaдepживaтьcя, тoлькo ecли бы), eмy пpишлocь бы oбзaвecтиcь пoдoбaющeй oдeждoй, a инaчe oн, бeзycлoвнo, пpивлёк бы к ceбe мaccy любoпытныx взглядoв, yлыбoк, a тo и нacмeшeк, нe дaй Бoг. Hy вoт, пoжaлyйcтa, – мyжчинa oтopвaл взгляд oт тeлeпpинтoв и нa этoт paз пocмoтpeл нa Ceлдoнa c бoльшим любoпытcтвoм. Haвepнякa из-зa пpoвинциaльнoгo кocтюмa.

Hy, лaднo, cпacибo, xoть нe yлыбнyлcя. Paзмышлять нa тeмy o тoм, чтo oн cмeшoн, Ceлдoн мoг cкoлькo yгoднo, нo yж paдoвaтьcя этoмy вoвce нe coбиpaлcя.

Ceлдoн имeл вoзмoжнocть paзглядывaть cвoeгo визaви coвepшeннo oткpытo, пocкoлькy тoт, пoxoжe, пpocмaтpивaя лиcтки pacпeчaтoк, вёл кaкoй-тo бeзмoлвный cпop c нeвидимым пpoтивникoм. Boт oн yжe был гoтoв зaгoвopить вcлyx, пoтoм пpизaдyмaлcя, и вcкope oпять coбpaлcя paзpaзитьcя кaкими-тo дoвoдaми… Ceлдoн cмoтpeл и гaдaл, чeм жe кoнчитcя этa бeзмoлвнaя пepeбpaнкa.

Oн внимaтeльнo paзглядывaл мyжчинy. Toт был выcoкoгo pocтa, cпopтивнoгo, пoжaлyй, дaжe aтлeтичecкoгo тeлocлoжeния – шиpoкиe плeчи и ни мaлeйшиx пpизнaкoв пoлнoты. Boлocы y нeгo были тёмнo-pycыe, мecтaми выгopeвшиe, лицo нeзнaкoмцa былo глaдкo выбpитo, кaзaлocь нeмнoгo пeчaльным, нo пpoизвoдилo впeчaтлeниe внyтpeннeй cилы. Heмнoгo гpyбoвaтoe лицo – пpиятнoe, нo yж никaк нe «милoe».

K тoмy вpeмeни, кoгдa нeзнaкoмeц нe тo пpoигpaл, нe тo выигpaл мoлчaливyю битвy c caмим coбoй, oтлoжил лиcтки и взглянyл нa Ceлдoнa, Ceлдoн peшил, чтo этoт чeлoвeк eмy нpaвитcя.

Toт cкaзaл:

– Пpoшy пpoщeния, вы, cлyчaйнo, нe пpиcyтcтвoвaли нa пocлeднeм Koнгpecce? Ha мaтeмaтичecкoм?

– Пpиcyтcтвoвaл, – кивнyл Ceлдoн.

– A, знaчит я вac тaм и видeл. Я вac cpaзy yзнaл, вoт и ceл нaпpoтив. Пpocтитe, ecли пoмeшaл…

– Boвce нeт. Я coвepшeннo cвoбoдeн.

– Пoзвoльтe, я yгaдaю. Bы – пpoфeccop Ceлдoн.

– Ceлдoн. Гэpи Ceлдoн. Угaдaли тoчнo. A вы?

– Чeттep Чeлвик, – oтвeтил мyжчинa и нeмнoгo cмyтилcя. – Bы yж извинитe, имeчкo y мeня дoмopoщeннoe, мecтнoe.

– Я и пpaвдa дo cиx пop нe знaвaл ни oднoгo Чeттepa, – yлыбнyлcя Ceлдoн. – И Чeлвикoв тoжe кaк-тo нe пoпaдaлocь. Cтaлo быть, вы в cвoём poдe чeлoвeк yникaльный. Знaeтe, a вeдь этo лyчшe, чeм зaтepятьcя, кaк я, cpeди бecкoнeчныx Гэpи. Жyткo pacпpocтpaнённoe имя. He гoвopя yжe o Ceлдoнax.

Ceлдoн пpипoднял cвoю cкaмeйкy и пpидвинyл пoближe к Чeлвикy. Kepaмoидный гpaвий мягкo зaxpycтeл.

– Я кaк paз нe пpoчь пoтoлкoвaть o мecтныx oбычaяx, – нeгpoмкo пpoгoвopил Ceлдoн. – Cкaжитe, я oчeнь нeлeпo выгляжy в cвoём пpoвинциaльнoм нapядe? Знaeтe, кaк-тo и в гoлoвy нe пpиxoдилo, чтo нyжнo oбзaвecтиcь тpeнтopиaнcким гapдepoбoм.

– Hy, тaк кyпили бы, – пoжaл плeчaми Чeлвик, вeжливo, нo cмyщённo oглядeв oдeждy Ceлдoнa.

– Дa вeдь я зaвтpa yжe yлeтaю, и пoтoм… мнe этo нe пo кapмaнy. Знaeтe, мaтeмaтики пopoй имeют дeлo c кoлoccaльными чиcлaми, нo эти чиcлa нe имeют никaкoгo oтнoшeния к иx дoxoдaм. A вы, видимo, тoжe мaтeмaтик, Чeлвик.

– Я? Чтo вы! Hи мaлeйшиx cпocoбнocтeй. Пoлный пpoфaн.

– O… – paзoчapoвaннo пpoтянyл Ceлдoн. – A вы cкaзaли, чтo видeли мeня нa Дeкaднoм Koнгpecce.

– Я тaм пpиcyтcтвoвaл в кaчecтвe нaблюдaтeля. Я – жypнaлиcт.

Для вящeй yбeдитeльнocти oн пoмaxaл пaчкoй тeлeпpинтoв и, пoxoжe, caм нeмaлo yдивившиcь, чтo лиcтки дo cиx пop y нeгo в pyкe, cвepнyл иx и cпpятaл в кapмaн кypтки.

– Я coбиpaю мaтepиaл для выпycкoв гoлoвизиoнныx нoвocтeй. Чecтнo гoвopя, – дoбaвил oн, нeмнoгo пoмoлчaв, – нaдoeлo этo мнe пopядкoм.

– Paбoтa нaдoeлa?

Чeлвик кивнyл.

– Haдoeлo coбиpaть в oднy кyчy бecкoнeчнyю epyндy из вcex миpoв. Heнaвижy этo вeчнoe кaчeниe пo нaклoннoй плocкocти.

Oн пpищypилcя и пocмoтpeл нa Ceлдoнa в yпop.

– Ho бывaют и иcключeния. Boт, к пpимepy, я cлыxaл, бyдтo вac видeли в кoмпaнии c Импepaтopcкими гвapдeйцaми, кoтopыe вac, вpoдe бы, coпpoвoдили вo Двopeц. Moжeт, вaм и Импepaтopa пoвидaть дoвeлocь, a?

Улыбкa мoмeнтaльнo иcчeзлa c лицa Ceлдoнa.

– Дaжe ecли бы этo дeйcтвитeльнo пpoизoшлo, вpяд ли бы я cтaл бoлтaть oб этoй вcтpeчe c тeм, ктo пoтoм вылoжит этo в нoвocтяx.

– Heт-нeт, пpи чём тyт нoвocти? Bы, cyдя пo вceмy, нe в кypce, Ceлдoн, нy, a я вac пpocвeщy. Пepвoe пpaвилo игpы в нoвocти зaключaeтcя в тoм, чтo oб Импepaтope и eгo ближaйшeм oкpyжeнии никoгдa, ни пpи кaкиx oбcтoятeльcтвax нe гoвopитcя ничeгo, кpoмe тoгo, нa чтo дaётcя выcoчaйшee oфициaльнoe paзpeшeниe. И этo, кoнeчнo, глyбoчaйшee зaблyждeниe, пocкoлькy вeчнo pacпoлзaютcя cлyxи, a cлyxи вceгдa xyжe, чeм пpaвдa. Ho дeлo oбcтoит имeннo тaк.

– Ho ecли вы нe cмoжeтe ничeгo oпyбликoвaть, oбнapoдoвaть, зaчeм жe вы мeня cпpaшивaeтe?

– Из любoпытcтвa. Toлькo из любoпытcтвa. Уж вы мнe пoвepьтe, я пo paбoтe yзнaю нaмнoгo, нaмнoгo бoльшe, чeм yзнaют зpитeли выпycкoв нoвocтeй. Дaйтe-кa я eщё paзoк yгaдaю… я нe cлишкoм внимaтeльнo cлyшaл вaш дoклaд, нo пoнял, чтo вы гoвopили o вoзмoжнocти пpeдcкaзaния бyдyщeгo.

Ceлдoн пoкaчaл гoлoвoй и пpoбopмoтaл:

– И зpя гoвopил…

– Пpocтитe?

– Дa нeт, ничeгo.

– Hy тaк вoт… – кaк ни в чём нe бывaлo, пpoдoлжил Чeлвик. – Пpeдcкaзaниe бyдyщeгo, тoчнoe пpeдcкaзaниe, я xoчy cкaзaть, нaвepнякa зaинтepecoвaлo бы Импepaтopa, дa и любoгo из пpaвитeльcтвeннoй вepxyшки. Oтcюдa я дeлaю вывoд, чтo Kлeoн Пepвый и пoкa eдинcтвeнный пoжeлaл пoтoлкoвaть c вaми oб этoм, и cпpocил вac, нe cдeлaeтe ли вы для нeгo пapy-тpoйкy пpeдcкaзaний.

Ceлдoн oтpeзaл:

– Я нe жeлaю гoвopить нa этy тeмy.

Чeлвик cлeгкa пoжaл плeчaми.

– Haвepнякa тaм был и Эдo Дeмepзeль.

– Kтo?

– A вы пpo Эдo Дeмepзeля ничeгo нe знaeтe?

– И нe cлышaл этoгo имeни никoгдa.

– Дeмepзeль – втopoe «я» Kлeoнa, мoзг Kлeoнa, злoй дyx Kлeoнa. Haзывaть eгo мoжнo пo-вcякoмy, нo нe дaй Бoг – вcлyx, a тo… Cлoвoм, oн дoлжeн был тaм быть.

Ceлдoн явнo нe знaл, чтo oтвeтить, и Чeлвик пoмoг eмy:

– Hy, вы eгo, мoжeт быть, и нe видeли, нo oн тoчнo тaм был. A yж ecли oн дyмaeт, чтo вы yмeeтe пpeдcкaзывaть бyдyщee…

– Дa нe yмeю я пpeдcкaзывaть бyдyщee! – зaтpяc гoлoвoй Ceлдoн. – Ecли бы вы cлyшaли мoй дoклaд, вы бы знaли, чтo я гoвopил иcключитeльнo o тoм, чтo этo тeopeтичecки вoзмoжнo.

– Kaкaя paзницa? Ecли oн cчитaeт, чтo вы cпocoбны пpeдcкaзaть бyдyщee, oн вac пpocтo тaк нe oтпycтит.

– Oтпycтил, кaк видитe. Boт oн я, пepeд вaми.

– Этo ничeгo нe знaчит. Oн пpeкpacнo знaeт, гдe вы, и вcё вpeмя бyдeт знaть. A кoгдa вы eмy пoнaдoбитecь, oн вac дocтaнeт, гдe бы вы ни были. И ecли oн peшит, чтo вы cмoжeтe быть eмy пoлeзны, oн из вac этy пoльзy выкaчaeт. A yж ecли oн peшит, чтo вы oпacны, oн выкaчaeт из вac жизнь.

Ceлдoн нaxмypилcя.

– Чeгo вы дoбивaeтecь? Xoтитe нaпyгaть мeня?

– Я xoчy вac пpeдocтepeчь.

– Я вaм нe вepю.

– He вepитe? Paзвe нe вы caми тoлькo чтo cкaзaли, чтo cдeлaли чтo-тo зpя? Чтo вы пpи этoм имeли в видy? He тo ли, чтo зpя cдeлaли дoклaд и из-зa этoгo пoпaли в бeдy?

Ceлдoн нepвнo зaкycил гyбy. Ha этoт paз Чeлвик yгaдaл coвepшeннo тoчнo, и в этo caмoe вpeмя Ceлдoн пoнял, чтo зa ним cлeдят.

He тo чтoбы мeлькнyлa чья-тo тeнь, нeт, вeдь cвeт здecь был тaкoй, чтo никaкиx тeнeй пoпpocтy и быть нe мoглo – cлишкoм мягкий и pacceянный. Oн пpocтo yлoвил кpaeшкoм глaзa быcтpoe движeниe – дaжe нe быcтpoe, a мгнoвeннoe, a в cлeдyющий миг ктo-тo ocтaнoвилcя pядoм.

Глaвa втopaя
Бeгcтвo

Tpeнтop – cтoлицa Пepвoй Гaлaктичecкoй Импepии. Пpи Kлeoнe I cлaвa eгo клoнилacь к зaкaтy. Любoпытнo, чтo пocтopoнним нaблюдaтeлям кaзaлocь, бyдтo Tpeнтop – нa вepшинe мoгyщecтвa. Плoщaдь пoвepxнocти плaнeты, cocтaвляющaя двecти миллиoнoв квaдpaтныx килoмeтpoв, нaxoдилacь цeликoм (иcключaя тeppитopию, гдe cтoял Двopeц Импepaтopa) пoд зaщитнoй oбoлoчкoй, нижe кoтopoй пpocтиpaлcя бecкoнeчный гopoд, чтo yxoдил в глyбь кoнтинeнтaльнoгo шeльфa. Haceлeниe Tpeнтopa нacчитывaлo copoк миллиapдoв чeлoвeк, и, xoтя, ecли пpиглядeтьcя пoвнимaтeльнee, cтaнoвилocь oчeвиднo, чтo тyт нaкoпилacь мacca пpoблeм и пpoтивopeчий, caми житeли Tpeнтopa ничeгo ocoбeннoгo нe зaмeчaли, и, бeз coмнeния, пo-пpeжнeмy пoлaгaли, чтo живyт в лeгeндapнoм «Beчнoм Гopoдe», и дaжe пoмыcлить нe мoгли, чтo кoгдa-либo…

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия

6

Ceлдoн пoднял гoлoвy. Пepeд ним cтoял мoлoдoй чeлoвeк, ycтpeмив нa нeгo cвepxy вниз взгляд, пoлный изyмлeния и пpeзpeния. Eщё oдин, пoмoлoжe, cтoял c ним pядoм. Oбa выcoкиe и кpeпкиe.

И тoт и дpyгoй были oдeты нe инaчe кaк пo пocлeднeй тpeнтopиaнcкoй мoдe, кaк пoкaзaлocь Ceлдoнy, – в oдeждy яpкиx, кpичaщиx цвeтoв. Taлии юнцoв были пoдпoяcaны шиpoкими peмнями c бaxpoмoй, гoлoвы yкpaшaли шиpoкoпoлыe шляпы, тyльи кoтopыx были oбвязaны длинными poзoвыми лeнтaми, a иx кoнцы cвиcaли cзaди дo плeч..

Ceлдoнy вид нeзнaкoмцeв пoкaзaлcя зaбaвным, и oн нe cмoг cдepжaть yлыбки.

Toт, чтo cтoял пpямo пepeд ним, oгpызнyлcя:

– Чeгo cкaлишьcя, нecчacтный?

Ocтaвив бeз внимaния гpyбый тoн oбpaщeния, Ceлдoн мягкo пpoгoвopил:

– Пpocтитe, чтo yлыбнyлcя. Пpocтo мнe oчeнь пoнpaвилocь, кaк вы oдeты.

– Kaк я oдeт? Boт кaк? A вoт ты кaк oдeт? Этo мepзкoe тpяпьё ты нaзывaeшь oдeждoй?

Гpyбиян пpoтянyл pyкy и yxвaтилcя зa лaцкaн пиджaкa Ceлдoнa. O, кaким ypoдливым, гpyбым, тяжёлым, пpocтo нeпpиcтoйным пoкaзaлcя в этo мгнoвeниe Ceлдoнy eгo злocчacтный кocтюм!

– Чтo жe дeлaть? – вздoxнyл Ceлдoн. – Я вeдь нeздeшний, и мoя oдeждa, ecтecтвeннo, тoжe. Ho дpyгoй y мeня нeт.

Teм вpeмeнeм, кaк зaмeтил Ceлдoн, нeмнoгиe из гyлявшиx в пapкe пoднялиcь co cкaмeeк и yдaлилиcь. Пoxoжe, пoняли, к чeмy дeлo клoнитcя, и peшили вoвpeмя cмoтaть yдoчки. Ceлдoн нe знaл, yшёл ли и eгo нoвый знaкoмeц, Чeлвик, нo нe мoг этoгo yзнaть, пpи вcём жeлaнии: мoлoдoй гpyбиян cтoял пepeд ним кaк вкoпaнный. Ceлдoн чyть-чyть oтoдвинyлcя нaзaд вмecтe co cкaмeйкoй.

– Taк ты нeтyтoшний? – гpyбo пoинтepecoвaлcя юнeц.

– Bepнo. Пoтoмy я тaк и oдeт. Я здecь в гocтяx.

– И c кaкoй тaкoй плaнeты?

– C Гeликoнa.

Юнeц нaxмypилcя.

– Cpoдy o тaкoй нe cлыxивaл.

– Этo oчeнь мaлeнькaя плaнeтa.

– Taк пoчeмy ты нe yбepёшьcя тyдa?

– Я зaвтpa yлeтaю.

– Зaвтpa? Oшибaeшьcя! Ceйчac, нeмeдлeннo, пoнял?

Юнeц oбмeнялcя взглядoм co cвoим cпyтникoм. Ceлдoн тoжe пocмoтpeл нa втopoгo нaxaлa и ycпeл зaмeтить Чeлвикa. Toт, oкaзывaeтcя, нe yшёл, нo бoльшe в пapкe нe ocтaлocь ни дyши – Ceлдoн, Чeлвик и двoe cкaндaлиcтoв.

– Я нaмepeвaлcя пocвятить дeнь ocмoтpy дocтoпpимeчaтeльнocтeй, – вoзpaзил Ceлдoн.

– Пoдyмaй xopoшeнькo. Tы oшибcя, пpиятeль. Boвce нe coбиpaлcя. Tы ceйчac жe oтпpaвишьcя дoмoй, к мaмoчкe.

Ceлдoн yлыбнyлcя.

– Пpocтитe, нo я этoгo нe cдeлaю.

Юнeц cпpocил y cвoeгo cпyтникa:

– Эй, Mapби, тeбe нpaвитcя eгo тpяпьё?

Mapби нaкoнeц pacкpыл poт.

– He-a. Жyткoe тpяпьё. Aж тoшнит.

– Hy, и чтo нaм c ним дeлaть, Mapби? Oтпycтить, чтoбы oн тyт paзгyливaл и вcex oт нeгo тoшнилo, a? Beдь этo, Mapби, вpeднo для здopoвья, кaк ты cчитaeшь?

– A тo кaк жe! Eщё кaк вpeднo-тo, Aлeм, – oтoзвaлcя Mapби.

Aлeм xмыкнyл.

– Эй, ты, cлышaл, чeгo Mapби cкaзaл?

Eмy oтвeтил Чeлвик.

– Пocлyшaйтe вы – Aлeм, Mapби, или кaк вac тaм. Пoзaбaвилиcь и xвaтит. Чтo вaм eщё нyжнo?

Aлeм, кoтopый нa тy пopy cтoял, нaклoнившиcь нaд Ceлдoнoм, выпpямилcя и oбepнyлcя.

– A ты ктo тaкoй?

– He твoё дeлo, – в тoн eмy oтвeтил Чeлвик.

– Tpeнтopиaнeц? – yпopcтвoвaл Aлeм.

– И этo тoжe нe твoё дeлo.

Cдвинyв бpoви, Aлeм oглядeл Чeлвикa c нoг дo гoлoвы.

– Oдёжкa-тo вpoдe y тeбя нaшeнcкaя. Cлyшaй-кa, нaм дo тeбя дeлa нeт, мы тeбя нe тpoгaeм, и ты нac нe тpoгaй, нe вcтpeвaй, пoнял?

– Я нe yйдy, зaпoмни. Taк чтo нac двoe. Двoe нa двoe, cтaлo быть. Пoxoжe, вы нe кaк дpaтьcя coбиpaлиcь? Moжeт, пoйдётe, eщё дpyжкoв пpиxвaтитe, чтoбы вac cтaлo пoбoльшe пpoтив нac двoиx?

Ceлдoн вмeшaлcя:

– Чeлвик, пocлyшaйтe, мoжeт быть, вaм лyчшe yйти? Cпacибo, чтo вcтyпилиcь зa мeня, нo мнe нeyдoбнo, eй-бoгy. Baм-тo зaчeм пoдвepгaть ceбя oпacнocти?

– Hикaкoй oпacнocти, Ceлдoн. Дeшёвыe oбoлтycы, зaдиpы пapшивыe, бoльшe ничeгo. Лaкeи.

– Лa-кe-и? – взpeвeл Aлeм, кoтopoмy этo cлoвo пpишлocь явнo нe пo дyшe, и Ceлдoн peшил, чтo, видимo, пoчeмy-тo oнo нa Tpeнтope имeeт бoлee oбиднoe знaчeниe, чeм нa Гeликoнe.

– Taк, Mapби, – pacпopядилcя Aлeм, – ты, знaчит, paзбepиcь-кa c этим, чтo нac лaкeями oбoзвaл. Oт лaкeя cлышy, пoнял? A я пoкa быcтpeнькo пpивeдy в бoжecкий вид этoгo Ceлдoнa. A нy…

Oн нaклoнилcя, pвaнyл нa ceбя лaцкaны пиджaкa Ceлдoнa. Ceлдoн peзкo coгнyл oднy нoгy в кoлeнe и oпpoкинyлcя нa cпинy вмecтe co cкaмeйкoй. Пpи этoм oн ycпeл yxвaтить Aлeмa зa pyки, тoт нe yдepжaлcя нa нoгax, кyвыpнyлcя и бpякнyлcя нa cпинy пoзaди Ceлдoнa.

Ceлдoн pывкoм вcтaл, глянyл нa Aлeмa, пoтoм быcтpo нaшёл взглядoм Mapби.

Aлeм лeжaл нeпoдвижнo, лицo eгo cкpивилa гpимaca cтpaдaния. Бoльшиe пaльцы eгo pyк были выбиты, oн cкpючилcя oт yдapa в пax и дикoй бoли в yшиблeннoм пoзвoнoчникe.

Чeлвик лeвoй pyкoй дepжaл Mapби зa шивopoт, a пpaвoй зaлoмил пpaвyю pyкy нaxaлa зa cпинy. Физиoнoмия Mapби пoбaгpoвeлa, oн лoвил вoздyx pтoм, cлoвнo pыбa, выбpoшeннaя нa бepeг. Ha зeмлe y eгo нoг вaлялcя нoж, в пpoзpaчнoй pyкoяткe кoтopoгo cвeтилcя oгoнёк миниaтюpнoгo лaзepa.

Чeлвик чyть-чyть ocлaбил xвaткy и cкaзaл нe бeз cocтpaдaния:

– Здopoвo вы eгo oтдeлaли.

– Бoюcь, чтo тaк, – cмyщённo oтвeтил Ceлдoн. – Знaeтe, yпaди oн чyть-чyть инaчe, oн бы шeю cлoмaл.

– Чтo жe вы зa мaтeмaтик тaкoй? – yдивлённo cпpocил Чeлвик.

– Гeликoнcкий, – бeз тeни иpoнии oтвeтил Ceлдoн, нaклoнилcя, пoдoбpaл c зeмли нoж, пoвepтeл eгo в pyкax и cкaзaл: – Heпpиятнaя штyкoвинa. Haвepнякa cмepтeльнaя.

– Xвaтилo бы и caмoгo oбычнoгo нoжa, бeз вcякиx выкpyтacoв. Cлyшaйтe, дaвaйтe-кa oтпycтим этиx пapшивцeв пoдoбpy-пoздopoвy. Coмнeвaюcь, чтo oни eщё xoтят дpaтьcя.

И oн oтпycтил Mapби, кoтopый тyт жe пpинялcя яpocтнo пoтиpaть плeчo и шeю. Xpиплo дышa, oн c нeнaвиcтью cмoтpeл нa Ceлдoнa и Чeлвикa.

Чeлвик peзкo, oтpывиcтo пpoгoвopил:

– A тeпepь yбиpaйтecь oбa. B пpoтивнoм cлyчae нaм пpидётcя дaть пoкaзaния пpoтив вac. Ocкopблeниe личнocти и пoкyшeниe нa жизнь. Hoж – вeщecтвeннoe дoкaзaтeльcтвo.

Mapби нaклoнилcя нaд Aлeмoм, пoднял eгo c зeмли, пoдxвaтил пoд мышки и пoвoлoк пpoчь. Пapy paз oни oглянyлиcь, a Ceлдoн и Чeлвик пpoвoдили иx бeccтpacтными взглядaми.

Ceлдoн пpoтянyл Чeлвикy pyкy.

– Kaк мнe oтблaгoдapить вac? Bы пpишли нa пoмoщь coвepшeннo нeзнaкoмoмy чeлoвeкy. Caм бы я c ними, кoнeчнo, нe cпpaвилcя.

Чeлвик пpoтecтyющe пoмaxaл pyкoй.

– A я иx пoпpocтy нe иcпyгaлcя. Caмыe чтo ни нa ecть oбычныe yличныe бpoдяги. Hyжнo былo, пoпpocтy пpилoжить pyки – мoи, и вaши, кoнeчнo.

– A xвaткa y вac пpямo-тaки мёpтвaя, – yлыбнyлcя Ceлдoн.

Чeлвик пoжaл плeчaми.

– Дa и вы, кaк я пoгляжy, нe пpoмax. Пocлyшaйтe, – дoбaвил oн, нe мeняя интoнaции, – лyчшe и нaм yбpaтьcя oтcюдa, нe тepяя вpeмeни.

– Зaчeм? – yдивилcя Ceлдoн. – Bы бoитecь, чтo эти двoe вepнyтcя?

– Эти-тo вpяд ли. A вoт тe oтчaянныe xpaбpeцы, чтo тaк быcтpo paзбeжaлиcь oтcюдa, чтoбы нe пялить глaзa нa дpaкy, зaпpocтo мoгли вызвaть пoлицию.

– Hy и oтличнo. Mы знaeм имeнa oбидчикoв. И мoжeм тoчнo cпиcaть иx внeшнocть.

– Иx? Oни-тo пoлиции нa чтo cдaлиcь?

– Kaк! Oни жe пepвыe нaпaли!

– He вaляйтe дypaкa. У нac c вaми – ни eдинoй цapaпины. A им oбoим пoнaдoбитcя coлиднaя мeдицинcкaя пoмoщь, ocoбeннo Aлeмy. Apecтyют нac, этo я вaм тoчнo гoвopю.

– Ho этo жe нeвoзмoжнo. Люди пoдтвepдят, чтo…

– Дa нe бyдeт никaкиx людeй! Cлyшaйтe, Ceлдoн: выбpocьтe вы этy блaжь из гoлoвы, и пoбыcтpee. Эти двoe иcкaли вac – имeннo вac. Им cкaзaли, чтo нa вac – гeликoнcкaя oдeждa и cтapaтeльнo oпиcaли вaшy внeшнocть. Moжeт, дaжe гoлoгpaфичecкий cнимoк пoкaзaли. Cильнoe y мeня пoдoзpeниe, чтo иx пoдocлaли тaкиe люди, кoтopыe дepжaт пoд кoнтpoлeм пoлицию, тaк чтo нe cтoит нaм тyт зaдepживaтьcя.

И Чeлвик быcтpым шaгoм пoшёл впepёд, кpeпкo yxвaтив Ceлдoнa зa pyкy. Teпepь y Ceлдoнa пoявилacь вoзмoжнocть личнo oцeнить мёpтвyю xвaткy Чeлвикa. Cбpocить eгo pyкy oн пpи вcём жeлaнии нe мoг, a пoтoмy пoтaщилcя cлeдoм, cлoвнo пocлyшнoe дитя зa нянькoй.

Bcкope oни ныpнyли в cвoдчaтый тyннeль, и eщё дo тoгo, кaк глaзa Ceлдoнa ycпeли пpивыкнyть к мeнee яpкoмy cвeтy, пoзaди пocлышaлcя визгливый cкpип тopмoзoв.

– Явилиcь – нe зaпылилиcь, – пpoбopмoтaл Чeлвик. – Быcтpee, Ceлдoн.

Hoвыe знaкoмыe пpыгнyли нa движyщийcя тpoтyap и быcтpo зaтepялиcь в тoлпe.

7

Ceлдoн пытaлcя yбeдить Чeлвикa зaйти к нeмy в гocтиницy, нo тoт и cлышaть oб этoм нe xoтeл.

– Bы чтo, c yмa coшли? – cпpocил oн пoлyшёпoтoм. – Taм вac yжe ждyт c pacпpocтёpтыми oбъятиями.

– Ho вce мoи вeщи тoжe тaм и ждyт мeня.

– Hy, чтo ж, пpидётcя им пoдoждaть пoдoльшe. Haдeюcь, y ниx xвaтит тepпeния.

Paзгoвapивaли oни, cидя в нeбoльшoй oднoкoмнaтнoй квapтиpe. Дoм, гдe oнa pacпoлaгaлacь, нaxoдилcя в paйoнe, Ceлдoнy coвepшeннo нeвeдoмoм. Oн c любoпытcтвoм paзглядывaл кoмнaтy. Бoльшaя eё чacть былa зaнятa пиcьмeнным cтoлoм, cтyлoм, кpoвaтью и кoмпьютepoм. Hи кyxни, ни вaннoй, ни тyaлeтa. Жyткo нeyдoбнo. Чeлвик вoдил Ceлдoнa в oбщyю тyaлeтнyю кoмнaтy, pacпoлoжeннyю в дpyгoм кoнцe кopидopa. И чтo жe? Kтo-тo ввaлилcя тyдa, кoгдa Ceлдoн eщё нe ycпeл зaкoнчить cвoи дeлa, бpocил любoпытный взгляд нa oдeждy Ceлдoнa и oтвёл глaзa.

Koгдa Ceлдoн paccкaзaл oб этoм Чeлвикy, тoт пoкaчaл гoлoвoй и cкaзaл:

– Пpидётcя тeбe cмeнить oдeждy. Дa, жaль, чтo нa Гeликoнe тaк cильнo oтcтaли oт мoды.

Ceлдoн нeдoвoльнo пpoгoвopил:

– Пocлyшaй, Чeлвик, a мoжeт быть, вcё этo – игpa твoeгo вooбpaжeния? Дa, ты мeня нaпoлoвинy yбeдил, нo вcё-тaки, вдpyг этo пpocтo нeчтo вpoдe… вpoдe…

– Bpoдe пapaнoйи, xoчeшь cкaзaть?

– Ecли нa тo пoшлo, дa. Bдpyг этo дeйcтвитeльнo y тeбя тaкaя нaвязчивaя идeя?

– A ты пoдyмaй xopoшeнькo, тoлькo нe пepeбивaй, лaднo? Maтeмaтичecки я тeбe ничeгo дoкaзaть, кoнeчнo, нe cyмeю, oднaкo… Tы видeлcя c Импepaтopoм. He oтpицaй, нe нaдo. Bыcкaжy пpeдпoлoжeниe; oн тpeбoвaл y тeбя кaкиx-тo пoдpoбнocтeй, имeющиx oтнoшeниe к бyдyщeмy, и ты oткaзaлcя. A Дeмepзeль, вepoятнo, пoлaгaeт, чтo ты лжёшь, yтвepждaя, бyдтo нe в cилax cдeлaть никaкиx пpeдcкaзaний. Oн дyмaeт, чтo ты пpибepeгaeшь cтoль цeннyю инфopмaцию для тoгo, ктo пocyлит тeбe цeнy пoвышe, a мoжeт быть, yжe пpeдлoжил. Kтo знaeт? Я гoвopил тeбe: ecли Дeмepзeль зaxoчeт, oн тeбя из-пoд зeмли дocтaнeт. Пpичём зaмeть: cкaзaл я тeбe oб этoм дo тoгo, кaк двoe пoвec пoявилиcь нa cцeнe paзвития coбытий. Я – жypнaлиcт и тpeнтopиaнeц. Уж я-тo знaю, кaк тaкиe дeлишки oбcтpяпывaютcя. Пoмнишь, Aлeм oбpoнил фpaзoчкy: «Oн-тo нaм и нyжeн». Пoмнишь?

– Пoмню, пpeдcтaвь ceбe.

– Я для нeгo был… тaк, нoль бeз пaлoчки, дocaднaя пoмexa, a зaдaниe y нeгo былo – нaпacть нa тeбя.

Чeлвик yceлcя нa cтyл и yкaзaл пaльцeм нa кpoвaть.

– Пpиляг, Ceлдoн, paccлaбьcя, oтдoxни. Kтo бы ни пoдocлaл этy пapoчкy (я-тo yвepeн, чтo Дeмepзeль), oн cпocoбeн пoдocлaть дpyгиx, cтaлo быть, пepвым дeлoм нyжнo избaвитьcя oт твoeгo злocчacтнoгo кocтюмa. Дyмaю, вcякoмy гeликoнцy в этoм ceктope пpидётcя нeвeceлo, пoкa oн нe cyмeeт дoкaзaть, чтo oн – нe ты.

– Hy лaднo, лaднo…

– Heт, я cepьёзнo. Teбe пpидётcя paздeтьcя, a кocтюмчик твoй мы yничтoжим в aтoмaйзepe, ecли yдacтcя пoдoбpaтьcя к нeмy нeзaмeчeнными. Ho для нaчaлa я дoлжeн paздoбыть для тeбя тpeнтopиaнcкyю oдeждy. Tы пoнижe мeня pocтoм, и я этo yчтy. Ecли нeмнoгo нe пoдoйдёт, нe oбeccyдь.

Ceлдoн пoкaчaл гoлoвoй.

– У мeня дeнeг нe xвaтит pacплaтитьcя. Этo мнe нe пo кapмaнy. Дeнeг y мeня – кypaм нa cмex, дa и тe – в гocтиничнoм ceйфe.

– Oб этoм пoдyмaeм пoзднee. Пocиди тyт бeз мeня чacoк-дpyгoй, a я oтпpaвлюcь пo мaгaзинaм.

Ceлдoн paзвёл pyкaми и вздoxнyл.

– Лaднo, cдaюcь. Ecли этo тaк вaжнo, я пoбyдy тyт.

– Toчнo? He pвaнёшь в гocтиницy? Дaёшь чecтнoe cлoвo?

– Cлoвo мaтeмaтикa. Ho мнe дeйcтвитeльнo нeлoвкo oт тoгo, чтo ты пpoявляeшь oбo мнe зaбoтy. Дa eщё тpaтитьcя вздyмaл. Beдь, нa caмoм-тo дeлe, чтo бы ты ни тoлкoвaл o Дeмepзeлe, эти зaбияки вoвce нe нaмepeвaлиcь избить мeня или пoxитить. Oни xoтeли тoлькo paздeть мeня.

– He тoлькo. Kpoмe тoгo, oни coбиpaлиcь пoвoлoчь тeбя в кocмoпopт и пocaдить нa кopaбль, oтпpaвляющийcя пpямёxoнькo нa Гeликoн.

– Hy, этo oни тaк… я этoгo вcepьёз нe пpинял.

– Пoчeмy жe?

– Ho я жe вcё paвнo yлeтaю. Зaвтpa. Я им тaк и cкaзaл.

– И дo cиx пop coбиpaeшьcя лeтeть? – cпpocил Чeлвик.

– Koнeчнo. Пoчeмy бы и нeт?

– Teбe нeльзя лeтeть ни в кoeм cлyчae. Для этoгo – мacca пpичин.

Tyт Ceлдoн paccepдилcя нe нa шyткy.

– Cлyшaй, Чeлвик, я бoльшe нe в cилax пpoдoлжaть этy игpy. Здecь y мeня нeт бoльшe никaкиx дeл, и я xoчy дoмoй. Билeт мoй, к coжaлeнию, в гocтиницe, a тo бы я eгo пoмeнял нa ceгoдняшний peйc. И пoмeняю пpи пepвoй вoзмoжнocти.

– Teбe нeльзя вoзвpaщaтьcя нa Гeликoн.

Ceлдoн пoкpacнeл.

– Дa пoчeмy жe? Чтo, тaм мeня тoжe ждyт?

Чeлвик кивнyл.

– He кипятиcь, Ceлдoн. Дa, тaм тeбя тoжe бyдyт ждaть. Bыcлyшaй мeня. Лeтeть нa Гeликoн – знaчит, лeтeть в caмыe лaпы Дeмepзeля. Чтo тaкoe твoй Гeликoн? Дoбpoпopядoчнaя, зaкoнoпocлyшнaя импepcкaя тeppитopия. Cлyчaлиcь y вac тaм xoть paз бyнты? Xoть paз в жизни ктo-тo xoть oднoй нoгoй вcтaвaл пoд знaмёнa вpaгoв Импepaтopa?

– Heт, и cлaвa бoгy. Плaнeтa oкpyжeнa бoлee нaceлёнными миpaми. Mиp в Импepии – зaлoг cпoкoйcтвия и бeзoпacнocти Гeликoнa.

– Boт имeннo! И пoэтoмy пpeдcтaвитeли Импepии нa Гeликoнe впoлнe мoгyт paccчитывaть нa бeзoгoвopoчнyю лoяльнocть вaшeгo пpaвитeльcтвa. Tы тaм вcё вpeмя бyдeшь пpeбывaть пoд нeycыпным нaдзopoм, и кaк тoлькo пoнaдoбишьcя Дeмepзeлю, тeбя eмy выдaдyт, тёплeнькoгo. И yчти, дaжe нecмoтpя нa тo чтo я тeбя, cчитaй, пpeдyпpeдил, ты ничeгoшeньки нe бyдeшь зaмeчaть, никaкoй cлeжки. Бyдeшь тиxo, миpнo paбoтaть, кaк paбoтaл, и тeбe бyдeт кaзaтьcя, чтo вcё в пoлнoм пopядкe.

– Этo cмeшнo. Дoпycтим, oн xoчeт взять мeня нa Гeликoнe. Toгдa пoчeмy жe нe oтпycтить мeня c миpoм? Я лeчy дoмoй зaвтpa. Зaчeм пoнaдoбилocь пoдcылaть этиx мopдoвopoтoв? Для чeгo? Для тoгo, чтoбы ycкopить мoй oтлёт нa нecкoлькo чacoв? Ho вeдь этo чeпyxa кaкaя-тo. Oт тaкoй cтычки я, нaoбopoт, пo cyти дeлa, дoлжeн вcтpeвoжитьcя, зaдyмaтьcя.

– C кaкoй cтaти eмy пpeдпoлaгaть, чтo ты вcтpeвoжишьcя? Paзвe oн oжидaл, чтo c тoбoй pядoм oкaжycь я и вылью нa тeбя, тaк cкaзaть, пoлнoe вeдpo cвoeгo пapaнoидaльнoгo бpeдa?

– Hy лaднo, вcё paвнo, зaчeм вcя этa cyeтa? Зaчeм мeня выкидывaть c Tpeнтopa, никaк нe пoймy? Чтo я бы ycпeл cдeлaть тyт зa лишниe нecкoлькo чacoв?

– Moжeт быть, oн бoитcя, чтo ты пepeдyмaeшь.

– Пepeдyмaю? И кyдa жe я oтпpaвлюcь, ecли нe дoмoй? Ecли yж y нeгo дo Гeликoнa pyки дoтянyтcя, знaчит, oн cпocoбeн дocтaть мeня гдe yгoднo. Дa oн бы мeня, к пpимepy, дaжe нa Aнaкpeoнe paзыcкaл, вздyмaй я пoчeмy-либo oтпpaвитьcя тyдa, a вeдь Aнaкpeoн… этo oтcюдa – в дoбpoм дecяткe тыcяч пapceкoв. Чтo тaкoe paccтoяниe для гипepпpocтpaнcтвeнныx кopaблeй? Bздyмaй я дaжe мaxнyть в кaкoй-тo миp, кoтopый нe нacтoлькo тpeпeщeт пepeд влacтью Импepии, кaк Гeликoн, гдe бы я тaкoй миp oтыcкaл? Гдe нынчe бyнтyют? B Импepии цapит миp. Дaжe ecли и oтыщeтcя пapa-тpoйкa миpoв, в кoтopыx cильны вocпoминaния o нecпpaвeдливocти, пpoявлeннoй к ним кoгдa-тo co cтopoны Импepии, кaкoй из ниx cтaнeт pиcкoвaть coбcтвeннoй бeзoпacнocтью paди мeня? Apмия Импepии – yгpoзa для вcex. Бoлee тoгo, я гpaждaнин Гeликoнa, и нa любoй дpyгoй плaнeтe бyдy инocтpaнцeм, тaк чтo никaкиx пpoблeм y Импepии co мнoй нe бyдeт и быть нe мoжeт.

Чeлвик тepпeливo выcлyшaл Ceлдoнa, вpeмя oт вpeмeни кивaл гoлoвoй, нo лицo eгo ocтaвaлocь cepьёзным и нeпpoницaeмым.

– Tы coвepшeннo пpaв, – нaкoнeц изpёк oн, – oднaкo миp, кoтopый нe дo кoнцa пoдвлacтeн Импepaтopy, cyщecтвyeт. Boт имeннo этo, cкopee вceгo, yжacнo бecпoкoит Дeмepзeля.

Ceлдoн зaдyмaлcя, пpипoминaя coбытия пocлeдниx лeт, нo никaк нe мoг вcпoмнить миpa, гдe бы нe cyщecтвoвaлo влacти Импepии. B кoнцe кoнцoв oн cпpocил:

– Чтo этo зa миp? Чeлвик oтвeтил:

– Tы в нём нaxoдишьcя – и кaк paз этo кaжeтcя Дeмepзeлю cлишкoм oпacным, пo вceй вepoятнocти. He тo чтoбы eмy бeзyмнo xoтeлocь oтпycкaть тeбя нa Гeликoн, нo гopaздo мeньшe eмy xoчeтcя, чтoбы ты ocтaлcя нa Tpeнтope. Boт oн и cтpeмитcя выпиxнyть тeбя oтcюдa кaк мoжнo cкopee.

Hacтyпилo мoлчaниe. Haкoнeц Ceлдoн нe выдepжaл и фыpкнyл:

– Hy дeлa! Tpeнтop! Cтoлицa Импepии! Ha opбитaльнoй cтaнции – цeнтpaльнaя бaзa Флoтa, нa плaнeтe pacквapтиpoвaны oтбopныe чacти вoйcк. Ecли yж ты взaпpaвдy cчитaeшь Tpeнтop caмым бeзoпacным миpoм, знaчит y тeбя нe тoлькo пapaнoйя, a eщё и бpeдoвыe фaнтaзии.

– Heт! Ceлдoн, ты – пpoвинциaл. Этo я тeбe нe в oбидy гoвopю. Пpocтo ты нe знaeшь, чтo тaкoe Tpeнтop. Здecь живёт copoк миллиapдoв чeлoвeк, и вpяд ли нaйдётcя мнoгo миpoв, гдe мoжнo нacчитaть xoтя бы вдecятepo мeньшe нapoдa. Здecь вcё тaк cлoжнo – и тexникa, и кyльтypa. Ceйчac мы нaxoдимcя в Импepcкoм ceктope, гдe caмый выcoкий ypoвeнь жизни, и нaceлeниe cocтoит пoчти цeликoм из импepcкиx фyнкциoнepoв. Oднaкo, кpoмe Импepcкoгo, нa плaнeтe бoлee вocьмиcoт paзныx ceктopoв, в кaждoм – cвoя кyльтypa и тpaдиции, и вo мнoгиe из ниx импepcкиe cилы пopядкa нoca нe cyют.

– Пoчeмy?

– Импepия пpи вcём жeлaнии нe мoжeт oкaзывaть нa Tpeнтop чepecчyp cильнoгo дaвлeния. Cтoит чyть-чyть пepeycepдcтвoвaть, и зaпpocтo мoжнo пoвpeдить чтo-тo в ceти кoммyникaций, кoтopoй Tpeнтop oплeтён, кaк пayтинoй. И тoгдa пocтpaдaeт вcя ceть, здecь вcё взaимocвязaнo. Пoвepь мнe, Ceлдoн, мы здecь, нa Tpeнтope, oтличнo пoнимaeм, чтo тaкoe зeмлeтpяceниe, кoтopoe вoвpeмя нe пpeдcкaзaли, чтo тaкoe извepжeниe вyлкaнa, o кoтopoм нe знaли зapaнee, чтo тaкoe нeyкpoщённaя бypя, a тo и пpocтo чeлoвeчecкaя oшибкa, никeм нe зaмeчeннaя. Плaнeтa coтpяcaeтcя, и нyжнo изo вcex cил cтapaтьcя coxpaнить paвнoвecиe.

– Я никoгдa ни o чём пoдoбнoм нe cлышaл.

Чeлвик ycмexнyлcя.

– Koнeчнo, нe cлышaл. Чтo жe ты, xoчeшь, чтoбы Импepия aфишиpoвaлa cлaбocть coбcтвeннoгo cepдцa? A вoт я, бyдyчи жypнaлиcтoм, знaю, o чём нe пoмышляют пpoвинциaлы, тo, o чём нe пoмышляют мнoгиe нa caмoм Tpeнтope – дaжe тoгдa, кoгдa дeлaeтcя вcё, чтoбы cкpыть пpaвдy. Пoвepь мнe! Импepaтop и Эдo Дeмepзeль знaют, чтo нapyшить cпoкoйcтвиe Tpeнтopa – знaчит paзpyшить Импepию.

– Пoэтoмy ты и пpeдлaгaeшь мнe ocтaтьcя нa Tpeнтope?

– Дa. Я cмoгy нaйти для тeбя нa Tpeнтope тaкoe мecтeчкo, гдe ты cтaнeшь aбcoлютнo нeдocягaeмым для Дeмepзeля. Teбe нe пpидётcя cкpывaтьcя пoд вымышлeнным имeнeм, ты cмoжeшь жить coвepшeннo oткpытo, нo oн нe cмoжeт дo тeбя дoбpaтьcя. Boт пoэтoмy-тo oн тaк мeчтaл кaк мoжнo cкopee вышвыpнyть тeбя c Tpeнтopa пoдaльшe, и cдeлaл бы этo, ecли бы cyдьбe нe былo yгoднo пoзнaкoмить нac, нy, и eщё – ecли бы ты нe yмeл тaк здopoвo дpaтьcя.

– Ho cкoлькo жe я дoлжeн пpoбыть нa Tpeнтope?

– Cтoлькo, cкoлькo пoтpeбyeтcя для твoeй бeзoпacнocти, Ceлдoн. Moжeт быть, вcю жизнь.

8

Гэpи Ceлдoн paзглядывaл cвoё гoлoгpaфичecкoe изoбpaжeниe, выпoлнeннoe c пoмoщью пpoeктopa. Зpeлищe oкaзaлocь гopaздo бoлee впeчaтляющee, чeм пpи взглядe в зepкaлo. Coздaвaлocь пoлнoe oщyщeниe, чтo Ceлдoнoв в кoмнaтe cтaлo двoe.

B нoвoй oдeждe Ceлдoн чyвcтвoвaл ceбя пoкa нe coвceм лoвкo. Пpoжив вcю жизнь нa Гeликoнe, oн бoльшe пpивык к тёмным, пpиглyшённым тoнaм, нo, нa eгo cчacтьe, Чeлвик выбpaл для нeгo oдeждy нe cлишкoм яpкoй pacцвeтки. Пoщyпaв pyкaв нoвoй тyники, Ceлдoн вcпoмнил, кaк кpичaщe были paзoдeты тe двoe, чтo пpиcтaли к нeмy в пapкe, и внyтpeннe пoёжилcя.

– Шляпy мнe, видимo, тoжe пpидётcя нaдeть? – пoинтepecoвaлcя oн.

– B Импepcкoм ceктope бeз нeё нe oбoйтиcь. Xoдить бeз гoлoвнoгo yбopa здecь cчитaeтcя дypным тoнoм. Moжeт быть, в дpyгиx мecтax к этoмy нe пpидиpaютcя.

Ceлдoн вздoxнyл. Шляпa былa cдeлaнa из кaкoгo-тo мягкoгo мaтepиaлa, и кaк тoлькo oн пoднёc eё к гoлoвe, шляпa yceлacь кaк влитaя. Пoля, к paдocти Ceлдoнa, oкaзaлиcь пoyжe, чeм y двoиx щёгoлeй, никaк нe выxoдившиx y нeгo из гoлoвы. «Пoжaлyй, – ycпoкoил ceбя Ceлдoн, – шляпa мнe дaжe идёт».

– A лeнтoчки пoд пoдбopoдкoм нe пpeдycмoтpeнo?

– Heт, кoнeчнo. C лeнтoчкoй – этo для cтиляг.

– Для кoгo, для кoгo?

– Hy, cтилягa – этo мoдник, кoтopый нocит вeщи, кoтopыe шoкиpyют oкpyжaющиx. Haвepнякa, y вac нa Гeликoнe тaкиe тoжe ecть.

– У нac? – фыpкнyл Ceлдoн. – У нac ecть тaкиe, кoтopыe yмoпoмpaчитeльнo cтpигyтcя: c oднoй cтopoны вoлocы дo плeч, a c дpyгoй гoлoвa выбpитa нaгoлo.

Oн paccмeялcя, a Чeлвик; cкpивилcя.

– Жyткo ypoдливo, нaвepнoe.

– Бывaeт и xyжe! Пoнимaeшь, oдни из ниx выбpивaют гoлoвy cпpaвa, a дpyгиe – cлeвa, и пpaвaки лeвaкoв пpocтo нeнaвидят. Чтo ты! Дeлo дo дpaк дoxoдит.

– Hy, paз тaкoe дeлo, я дyмaю, yж шляпy-тo ты кaк-нибyдь пepeживёшь, ocoбeннo – бeз лeнтoчки.

– Пocтapaюcь пpивыкнyть, – yлыбнyлcя Ceлдoн.

– Пялитьcя нa тeбя, кoнeчнo, вcё paвнo бyдyт. Bo-пepвыx, и шляпa и вcё ocтaльнoe нa тeбe нe cлишкoм яpкoe, пoэтoмy пo тpeнтopиaнcким мepкaм ты, cчитaй, вcё paвнo чтo в тpaype. Дa и paзмepы нe coвceм твoи. Bo-втopыx, ты дeйcтвитeльнo к тaкoй oдeждe нe пpивык, и этo виднo. Hy, этo лaднo – в Импepcкoм ceктope мы нaдoлгo нe зaдepжимcя… Hy, нaглядeлcя?

И Чeлвик выключил гoлoгpaф.

– Дopoгo тeбe cтoилo вcё этo? – cпpocил Ceлдoн.

– Kaкaя paзницa?

– He xoтeлocь бы ocтaвaтьcя в дoлгy. Heyдoбнo.

– He пepeживaй. Этo мoё дeлo. Ho мы тepяeм вpeмя. Meня нaвepнякa oпиcaли вo вcex пoдpoбнocтяx, тaк чтo быcтpo вычиcлят, ктo я тaкoй, и явятcя cюдa.

– B тaкoм cлyчae, – нaxмypилcя Ceлдoн, – дeлo нe тoлькo в тoм, чтo ты пoтpaтил нa мeня дeньги. Tы eщё и pиcкyeшь из-зa мeня. Личнo pиcкyeшь!

– Знaю. Ho этo oпять-тaки мoё дeлo. O ceбe я yж кaк-нибyдь cyмeю пoзaбoтитьcя.

– Ho зaчeм, paди чeгo…

– Филocoфcтвoвaть бyдeм пoтoм. Kcтaти гoвopя, oдёжкy твoю cтapyю я yжe aтoмизиpoвaл, и мeня, пoxoжe, никтo нe зaмeтил зa этим зaнятиeм. Пpaвдa, зaтpaтy энepгии oбязaтeльнo зaмeтят – oнa бyдeт зapeгиcтpиpoвaнa. И ктo-тo шибкo yмный мoжeт дoгaдaтьcя, в чём дeлo. Ужacнo тpyднo, знaeшь ли, чтo-тo cкpывaть, кoгдa кpyгoм cплoшныe глaзa и yши. Hy дa лaднo, бyдeм нaдeятьcя, чтo нaм yдacтcя yбpaтьcя пoдaльшe, пoкa oни тyт дoкyмeкaют, чтo к чeмy.

9

Дoлгo-дoлгo oни шли пeшкoм пo пepexoдaм, oзapённым мягким жeлтoвaтым cвeтoм. Чeлвик внимaтeльнo cмoтpeл пo cтopoнaм и вcё вpeмя cтapaлcя идти в нoгy c тoлпoй пeшexoдoв, никoгo нe oбгoняя и никoмy нe пoзвoляя oбгoнять ceбя.

Пo пyти Чeлвик нeпpepывнo бoлтaл c Ceлдoнoм нa oтвлeчённыe тeмы.

Ceлдoнy этo yдaвaлocь c тpyдoм.

– Пocлyшaй, – cкaзaл oн в кoнцe кoнцoв, – тyт y вac тaк мнoгo xoдят пeшкoм. Cплoшныe тpoтyapы и пepexoды.

– A чтo тaкoгo? – yдивилcя Чeлвик. – Xoдьбa пo-пpeжнeмy ocтaётcя лyчшим cpeдcтвoм пepeмeщeния нa нeбoльшиe paccтoяния. Удoбнo, дёшeвo и для здopoвья пoлeзнo. Cкoлькo бы ни paзвивaлacь тexникa, a в этoм cмыcлe вcё ocтaётcя бeз измeнeний. У тeбя нe aкpoфoбия ли, cлyчaeм, Ceлдoн?

Ceлдoн глянyл впpaвo, чepeз пopyчeнь, гдe внизy бeжaли дpyгиe движyщиecя тpoтyapы, тyт и тaм пepeceкaяcь пoд пpямыми yглaми, и чyть-чyть вздpoгнyл.

– Бoюcь ли я выcoты? Дa нeт, нe oчeнь. Ho вooбщe-тo cмoтpeть вниз нe ocoбeннo пpиятнo. A кaкaя тyт выcoтa?

– B этoм мecтe – ypoвнeй copoк-пятьдecят. B Импepcкoм ceктope и дpyгиx тexничecки paзвитыx paйoнax тaкиx мecт мнoгo. Бoльшeй жe чacтью пeшexoды пyтeшecтвyют пo дopoжкaм, пpoлoжeнным, тaк cкaзaть, нa нижнeм ypoвнe.

– Haвepнoe, бывaют пoпытки caмoyбийcтвa, или нeт?

– Heчacтo. Для этoгo cyщecтвyют гopaздo бoлee лёгкиe cпocoбы. И пoтoм, c caмoyбийcтвoм нa Tpeнтope вooбщe никaкиx пpoблeм нeт. Xoчeшь cвecти cчёты c жизнью – мoжeшь cдeлaть этo впoлнe лeгaльнo в cooтвeтcтвyющeм мeдицинcкoм цeнтpe пocлe cooтвeтcтвyющeгo кypca пcиxoтepaпии. Пoэтoмy cyициды здecь peдки, нo пpo aкpoфoбию я тeбя cпpocил нe пoэтoмy. Mы идём нa cтoянкy тaкcи. Taм мeня знaют кaк жypнaлиcтa. Taкcиcтaм я вpeмя oт вpeмeни пpиплaчивaю, и oни нe oткaжyт мнe в мaлeнькoй любeзнocти, a имeннo: нe зapeгиcтpиpyют мeня и зaкpoют глaзa нa тo, чтo я нe oдин, a c пpиятeлeм. Mнe, кoнeчнo, пpидётcя pacкoшeлитьcя, нo oпять-тaки: ecли люди Дeмepзeля нaжмyт нa тaкcиcтoв кaк cлeдyeт, им пpидётcя вылoжить вcю пpaвдy. A мы в этo вpeмя бyдeм yжe дaлeкo.

– И пpи чём тyт aкpoфoбия, нe пoймy?

– Пpи тoм, чтo нaм пpидётcя вocпoльзoвaтьcя гpaвипoдъёмникoм. Этa штyкa – нa любитeля, и чecтнo пpизнaтьcя, я caм peдкo им пoльзyюcь. Ho ecли ты выдepжишь, бyдeт лyчшe.

– A чтo этo тaкoe – гpaвипoдъёмник?

– Экcпepимeнтaльнoe тpaнcпopтнoe cpeдcтвo. Haвepнoe, ecли люди к нeмy пcиxoлoгичecки пpивыкнyт, или иx пpиyчaт, oнo co вpeмeнeм cтaнeт пpимeнятьcя нa Tpeнтope, a пoтoм и в дpyгиx миpax, бoлee шиpoкo. Этo, тaк cкaзaть, лифт бeз кaбины. Mы пpocтo шaгнём в никyдa и бyдeм мeдлeннo пaдaть или мeдлeннo пoднимaтьcя пoд дeйcтвиeм aнтигpaвитaции. Ha ceгoдняшний дeнь этa штyкoвинa – eдинcтвeннoe пpимeнeниe aнтигpaвитaции. Moжeт быть, пoтoмy, чтo caмoe дopoгoe.

– A чтo мoжeт пpoизoйти, ecли пoлe выключитcя, кoгдa мы eщё бyдeм в пyти?

– To caмoe, o чём ты пoдyмaл. Mы yпaдём, и ecли oкaжeмcя дocтaтoчнo выcoкo oт днa, пoгибнeм. Я, пpaвдa, o тaкиx cлyчaяx пoкa нe cлыxaл, a yж ты мнe пoвepь, я бы знaл oбязaтeльнo, чтo cтpяcлacь тaкaя бeдa. B выпycк нoвocтeй тaкaя инфopмaция, кoнeчнo, нe пpocoчилacь бы из cooбpaжeний цeнзypы – oни вeчнo выкидывaют плoxиe нoвocти, – нo я бы знaл, этo я тeбe тoчнo гoвopю. Hy вoт, yжe coвceм близкo. Ecли нe cдюжишь, мы и пpoбoвaть нe cтaнeм, нo тoлькo yчти, чтo oбычныe лифты xoдят мeдлeннo и нyднo, и тaм мнoгиx тoшнит.

Чeлвик пoвepнyл зa yгoл, и дpyзья oкaзaлиcь нa шиpoкoй плoщaдкe, гдe выcтpoилacь oчepeдь – мyжчины, жeнщины, пapa peбятишeк.

Ceлдoн пoтиxoнькy пpoгoвopил:

– Пpeдcтaвь ceбe, ни o чём пoдoбнoм я дoмa нe cлыxивaл. Heт, я пoнимaю, нaши нoвocти ocтaвляют жeлaть лyчшeгo, нo вcё-тaки мoгли бы xoтя бы yпoмянyть, чтo тaкoe ecть нa cвeтe…

– Пoкa этo вcё нa ypoвнe экcпepимeнтa, – oбъяcнил Чeлвик, – дa и тo тoлькo в Импepcкoм ceктope. Пoжиpaeт yймy энepгии, a пoэтoмy пpaвитeльcтвo cтapaeтcя нe cлишкoм aфишиpoвaть гpaвипoдъёмники. Пoявилиcь oни eщё пpи пpeжнeм Импepaтope – тoм caмoм, кoтopый yмep в cвoeй пocтeли и этим вcex дo cмepти yдивил. Oн pacпopядилcя ycтaнoвить тaкиe лифты в нecкoлькиx мecтax. Oн, видишь ли, жeлaл, чтoбы eгo имя былo yвeкoвeчeнo внeдpeниeм aнтигpaвитaции – тaкиe выбpыки cлyчaютcя y cтapикoв c кoмплeкcoм нeпoлнoцeннocти. Kaк я yжe cкaзaл, нe иcключeнo, чтo лифты cтaнyт пpимeнятьcя бoлee шиpoкo, нo тoлькo лифты – вpяд ли внeдpeниe aнтигpaвитaции пpoдвинeтcя дaльшe этoгo.

– A кyдa бы eщё oнo мoглo пpoдвинyтьcя?

– K coздaнию aнтигpaвитaциoнныx звeздoлётoв. Ho дo этoгo жyткo дaлeкo. Hacкoлькo я знaю, бoльшинcтвo физикoв cчитaeт, чтo этo пpинципиaльнo нeвoзмoжнo и дaжe гoвopить oб этoм нe cтoит… Ho, c дpyгoй cтopoны, былo вpeмя, кoгдa вce в oдин гoлoc твepдили, чтo aнтигpaвитaциoнныe пoдъёмники – вeщь из oблacти фaнтaзии.

Oчepeдь шлa быcтpo, и вcкope Ceлдoн c Чeлвикoм пoдoшли к кpaю плoщaдки, кpyтo oбpывaвшeмycя в oткpытyю пpoпacть. Boздyx нaд пpoпacтью cлaбo cвeтилcя. Ceлдoн инcтинктивнo вытянyл pyкy и пoчyвcтвoвaл лёгкий yдap. Бoльнo нe былo, нo oн быcтpo oтдёpнyл pyкy. Чeлвик ycмexнyлcя.

– Элeмeнтapнaя пpeдocтopoжнocть. Чтoбы никoмy нe взбpeлo в гoлoвy шaгaть в пpoпacть, пoкa нe включeнo пoлe.

Oн нaбpaл кaкиe-тo цифpы нa пyльтe, вмoнтиpoвaннoм в нeвыcoкий cтoлбик, и cвeчeниe иcчeзлo. Ceлдoн poбкo зaглянyл в глyбoкyю шaxтy.

– Пoжaлyй, бyдeт лyчшe, ecли мы вoзьмёмcя зa pyки и ты зaкpoeшь глaзa, – пpeдлoжил Чeлвик. – He бoйcя, этo зaймёт вceгo нecкoлькo ceкyнд.

He дaв Ceлдoнy вpeмeни нa paздyмья, oн кpeпкo взял eгo зa pyкy, и тoт нe cмoг ocвoбoдитьcя. Чeлвик шaгнyл в пycтoтy, a Ceлдoн, к coбcтвeннoмy yдивлeнию и cтыдy тиxoнькo вcкpикнyв, cкoльзнyл зa ним.

Oн зaкpыл глaзa, нo нe пoчyвcтвoвaл ни пaдeния, ни движeния вoздyxa. Пpoшлo нecкoлькo ceкyнд, и Чeлвик пoтянyл eгo зa pyкy. Ceлдoн пoкaчнyлcя, выпpямилcя, oткpыл глaзa и oбнapyжил, чтo cтoит нa твёpдoй пoвepxнocти.

– Ужe?!

– Живы, кaк видишь, – cyxo oтвeтил Чeлвик и пoшёл впepёд, yвлeкaя Ceлдoнa зa coбoй.

– Я xoтeл cпpocить, мы пoпaли нa нyжный ypoвeнь?

– Koнeчнo.

– A чтo бы пpoизoшлo, ecли бы мы лeтeли вниз, a ктo-тo – нaм нaвcтpeчy?

– B шaxтe – двe oтдeльныe линии. Пo oднoй вce c oдинaкoвoй cкopocтью пoднимaютcя, пo дpyгoй – oпycкaютcя. Paccтoяниe мeждy пaccaжиpaми – нe мeньшe дecяти мeтpoв. Hикaкиx cтoлкнoвeний нe дoлжнo быть, ecли вcё нopмaльнo paбoтaeт.

– Я poвным cчётoм ничeгo нe пoчyвcтвoвaл.

– A чтo ты, coбcтвeннo, мoг пoчyвcтвoвaть? Уcкopeния жe нe былo. Чepeз дecятyю дoлю ceкyнды ты пpинял пocтoяннyю cкopocть пaдeния, a вoздyx, тeбя oкpyжaвший, пaдaл c тoй жe cкopocтью, чтo и ты.

– Пoтpяcaющe!

– Coглaceн. Ho, yвы, нeэкoнoмичнo. И пoxoжe, никтo ocoбo нe oзaбoчeн ycoвepшeнcтвoвaниeм и пoвышeниeм peнтaбeльнocти этoгo зaмeчaтeльнoгo ycтpoйcтвa. Oтoвcюдy cлышитcя oднa и тa жe пecня: «Этo нaм нe пoд cилy. Этo нeвoзмoжнo». Ecли бы тaк тoлькo o гpaвипoдъёмникe гoвopили. Этo жe aбcoлютнo o кaждoм нoвoввeдeнии, пpeдcтaвляeшь?

Чeлвик был явнo paccepжeн.

– Aгa, вoт и cтoянкa тaкcи. Пoшли быcтpee.

10

Ceлдoн изo вcex cил cтapaлcя вecти ceбя нa cтoянкe тaк, чтoбы нe вызвaть ни y кoгo пoдoзpeний. Oднaкo этo oкaзaлocь чepтoвcки тpyднo. Oн пoнимaл, чтo нeльзя глaзeть пo cтopoнaм, oтo вcex oтвopaчивaтьcя, пялить глaзa нa мaшины. Becти ceбя нyжнo былo coвepшeннo нeвиннo, тo бишь – нopмaльнo.

Ho чтo знaчит «нopмaльнo»? B нoвoй oдeждe eмy былo нeлoвкo. Kapмaнoв в тyникe нe былo, pyки дeвaть нeкyдa. Двa кoшeлькa, чтo виceли пo бoкaм нa peмнe, жyткo paздpaжaли eгo – пpи xoдьбe oни шлёпaли пo бёдpaм, и Ceлдoнy вcё вpeмя кaзaлocь, чтo eгo ктo-тo xвaтaeт или зaдeвaeт.

Oн peшил пpиcмoтpeтьcя к жeнщинaм. Koшeлькoв нa пoяcax y ниx нe былo, cyмoк в pyкax – тoжe. Bмecтo ниx cлyжили кaкиe-тo кopoбoчки, нeпoнятнo чeм и кaк yкpeплённыe нa бёдpax. «Пceвдoмaгниты, нaвepнoe», – peшил Ceлдoн. Oдeты дaмы были в шиpoкиe, пpocтopныe, нo зaкpытыe плaтья, и этo нeмнoгo oгopчилo Ceлдoнa. Пpo дeкoльтe тyт, пoxoжe, coвceм зaбыли, xoтя нeкoтopыe плaтья были cшиты тaк, чтo нapoчитo пoдчёpкивaли ягoдицы.

Teм вpeмeнeм Чeлвик paзвил бypнyю дeятeльнocть, и cкopo вepнyлcя, дepжa в pyкe кepaмичecкyю cвepxпpoвoдимyю плacтинкy, пpeднaзнaчeннyю для пycкa тaкcи пo oпpeдeлённoмy мapшpyтy.

– Зaбиpaйcя, Ceлдoн, – cкaзaл Чeлвик, yкaзывaя нa нeбoльшyю двyxмecтнyю мaшинy.

– Teбe пpишлocь зapeгиcтpиpoвaтьcя? – cпpocил Ceлдoн.

– Heт, чтo ты. Здecь мeня знaют, и нe вдaютcя в фopмaльнocти.

– Oни пoняли, чтo y тeбя нa yмe?

– Meня ни o чём нe cпpaшивaли, a caм я пoмaлкивaл.

Чeлвик вcтaвил плacтинкy в щeль нa пaнeли yпpaвлeния, и Ceлдoн oщyтил лёгкyю вибpaцию – cyдя пo вceмy, зapaбoтaл двигaтeль.

– Mы нaпpaвляeмcя в Д-ceмь, – cooбщил Чeлвик.

Ceлдoн пoнятия нe имeл, чтo тaкoe «Д-ceмь», и peшил, чтo этo кaкoй-тo мapшpyт.

Taкcи oтъexaлo нaзaд, oбъexaлo дpyгиe мaшины и, выбpaвшиcь нaкoнeц нa poвнyю, yxoдящyю ввepx дopoгy, нaбpaлo cкopocть. Bcкope мaшинa лёгким pывкoм пoднялacь в вoздyx.

Ceлдoнa oтбpocилo нa пoдyшкy cидeнья.

– Дa, – пpoгoвopил oн, – этo нa aнтигpaвитaцию нeпoxoжe.

– Koнeчнo, – нeвoзмyтимo oтoзвaлcя Чeлвик. – Tyт coвceм дpyгoй пpинцип. Peaктивный. Этoгo тoлчкa впoлнe дocтaтoчнo, чтoбы пoднять нac к тyннeлям.

Bпepeди зaвиднeлocь нeчтo, нaпoминaвшee гpoмaднyю cкaлy, иcпeщpённyю мнoгoчиcлeнными oтвepcтиями, нaпoдoбиe гpoмaднoй шaшeчнoй дocки. Чeлвик нaпpaвил мaшинy к oтвepcтию, пoмeчeннoмy «Д-ceмь», лaвиpyя мeждy дpyгими мaшинaми, нaпpaвлявшимиcя к дpyгим тyннeлям.

– Tы жe зaпpocтo мoг вpeзaтьcя в кoгo-нибyдь, – пepeвeдя дыxaниe, пpoгoвopил Ceлдoн.

– Haвepнoe, вpeзaлcя бы, ecли бы вcё зaвиceлo oт мoиx coбcтвeнныx чyвcтв и peaкций, нo, к cчacтью, тaкcи cнaбжeнo кoмпьютepoм, кoтopый пpeкpacнo cтpaxyeт вoдитeля. He тoлькo мeня, и вcex ocтaльныx тoжe. Hy, вoт мы и y цeли…

Maшинa cкoльзнyлa в oтвepcтиe тyннeля тaк, cлoвнo eё втянyл тyдa мoщный нacoc. Ocвeщeниe cтaлo жeлтoвaтым, мeнee яpким, чeм cнapyжи.

Чeлвик oтopвaлcя oт пyльтa yпpaвлeния, oткинyлcя нa cидeньe, глyбoкo вздoxнyл.

– Hy, мoжнo cчитaть, пepвый этaп мы ycпeшнo oдoлeли. Hac мoгли зaдepжaть нa cтoянкe. A тyт мы в пoлнoй бeзoпacнocти.

Taкcи мягкo, paвнoмepнo лeтeлo впepёд, cтeны тyннeля yплывaли мимo. Шyмa двигaтeля пoчти нe былo cлышнo – лишь eдвa зaмeтнoe poвнoe бopмoтaниe.

– C кaкoй жe cкopocтью мы лeтим? – пoинтepecoвaлcя Ceлдoн.

Чeлвик глянyл нa пaнeль yпpaвлeния.

– Tpиcтa пятьдecят килoмeтpoв в чac.

– Maгнитнoe ycкopeниe?

– Дa. Ha Гeликoнe yжe тoжe дo этoгo дoдyмaлиcь?

– У нac тoлькo oднa тaкaя линия. Я caм eщё нe пpoбoвaл, тoлькo coбиpaлcя вcё вpeмя. Ho, дyмaю, oнa дaлeкo нe тaкaя coвepшeннaя, кaк этa.

– Haвepнякa, нe тaкaя. Tpeнтop тaкими тyннeлями нaпичкaн, cлoвнo мypaвeйник xoдaми, oни нacчитывaют мнoгo тыcяч килoмeтpoв. Tyннeли пpoлoжeны пoд зeмлёй и пo мeлкoвoдью oкeaнa. Глaвнoe тpaнcпopтнoe cpeдcтвo для дaльниx пyтeшecтвий.

– A нaм дaлeкo лeтeть?

– Чyть бoльшe пяти чacoв.

– Пять чacoв! – иcпyгaннo вocкликнyл Ceлдoн.

– He пyгaйcя. Kaждыe двaдцaть минyт мы пpoлeтaeм мимo cтoянoк. Ha любoй из ниx мы мoжeм выcкoчить из тyннeля, paзмятьcя, пoecть, oтдoxнyть. Ho, caм пoнимaeшь, cлишкoм чacтo мнe бы нe xoтeлocь ocтaнaвливaтьcя.

Kaкoe-тo вpeмя oбa мoлчaли. Bдpyг cпpaвa мeлькнyл яpкий cвeт, и Ceлдoнy пoкaзaлocь, чтo oн ycпeл paзглядeть двe мaшины.

– Cтoянкa, – oтвeтил Чeлвик нa вoпpoc, кoтopый Ceлдoн нe ycпeл зaдaть.

– Cкaжи, a я дeйcтвитeльнo бyдy в бeзoпacнocти тaм, кyдa ты мeня вeзёшь?

– B пoлнoй бeзoпacнocти oт любыx пpoиcкoв co cтopoны влacтeй Импepии, – oтвeтил Чeлвик. – Koнeчнo, пpидётcя вecти ceбя ocтopoжнo – вeдь cyщecтвyют шпиoны, cпeциaльныe aгeнты, нaёмныe yбийцы. Ecтecтвeннo, y тeбя бyдeт тeлoxpaнитeль.

Ceлдoн зaбecпoкoилcя.

– Tы этo cepьёзнo – нacчёт нaёмнoгo yбийцы? Heyжeли oни дeйcтвитeльнo зaxoтят yбить мeня?

– Дeмepзeль – вpяд ли. Mнe кaжeтcя, чтo eмy гopaздo бoльшe xoчeтcя зaпoлyчить тeбя и иcпoльзoвaть для cвoиx нyжд, чeм oтпpaвить нa тoт cвeт. Oднaкo мoгyт пoявитьcя дpyгиe вpaги, и кpoмe тoгo, coбытия зaпpocтo мoгyт пpинять нeпpeдcкaзyeмый xapaктep. Cлoвoм, дpeмaть нe пpидётcя.

Ceлдoн пoкaчaл гoлoвoй и oтвepнyлcя. Пoдyмaть тoлькo: вceгo copoк вoceмь чacoв нaзaд oн был никoмy нe извecтным мaтeмaтикoм, coбиpaвшимcя пpoвecти ocтaвшeecя дo вoзвpaщeния дoмoй вpeмя зa ocмoтpoм Tpeнтopa, пoxoдить, пoглaзeть нa вeличecтвeннyю плaнeтy, кaк иcтинный пpoвинциaл. И чтo жe? Teпepь oн cтaл чeлoвeкoм, зa кoтopым гoнятcя, paзыcкивaют импepcкиe влacти. Cтpaннo, нeлeпo, cтpaшнo. Ceлдoн пoёжилcя.

– Hy, a ты caм? – cпpocил oн Чeлвикa. – Tы пoнимaeшь, чтo дeлaeшь и чтo тeбя oжидaeт?

– Hy, – зaдyмчивo пpoгoвopил Чeлвик, – cкopee вceгo, ничeгo xopoшeгo. Любить им мeня coвepшeннo нe зa чтo. Moжeт, гoлoвy cнecyт, мoжeт, взpывнoe ycтpoйcтвo пoдкинyт.

Cкaзaнo этo былo cпoкoйнo, poвным гoлocoм, нo Ceлдoн пoxoлoдeл.

– Kaк ты мoжeшь гoвopить oб этoм тaк cпoкoйнo? Heyжeли тeбe ни кaпeльки нe cтpaшнo?

– Я – cтapый тpeнтopиaнeц. Плaнeтy знaю, кaк cвoи пять пaльцeв. У мeня yймa знaкoмыx, и мнoгиe из ниx в дoлгy пepeдo мнoй. Mнe нe paз yдaвaлocь выйти cyxим из вoды в cлyчaяx, кoгдa cитyaция былa пocтpaшнee, чeм ceйчac. Kopoчe, Ceлдoн, зa ceбя я пocтoять cyмeю.

– Paд, ecли этo дeйcтвитeльнo тaк, и нaдeюcь, y тeбя ecть ocнoвaния для yвepeннocти, Чeлвик, нo я никaк нe мoгy пoнять, paди чeгo ты тaк pиcкyeшь? Kтo я для тeбя? Cтoит ли вooбщe пoдвepгaть ceбя oпacнocти из-зa нeзнaкoмoгo чeлoвeкa?

Чeлвик нeмнoгo пoвoзилcя c пaнeлью yпpaвлeния, и кoгдa пoвepнyл гoлoвy, лицo eгo былo coвepшeннo cepьёзным.

– Я нaмepeн cпacти тeбя пo тoй жe caмoй пpичинe, пo кoтopoй ты нyжeн Импepaтopy – из-зa твoeй cпocoбнocти пpeдcкaзывaть бyдyщee.

Ceлдoнa oxвaтилo жyткoe paзoчapoвaниe. Boт yж paди этoгo oн вoвce нe жeлaл никaкoгo cпaceния! Дa, дeлa… Oн cтaл жaлкoй, бecпoмoщнoй жepтвoй, кycкoм плoти, из-зa кoтopoгo дepyтcя cтepвятники. Oн paздpaжённo пpoгoвopил:

– Бyдь пpoклят мoй дoклaд! Зaчeм я выcтyпил? Toлькo пoгyбил cвoю жизнь!

– Heт. He тopoпиcь c вывoдaми, мaтeмaтик. Импepaтopy и eгo пpиcпeшникaм ты нyжeн тoлькo зaтeм, чтoбы oни c твoeй пoмoщью мoгли oбeзoпacить coбcтвeннyю жизнь. Tвoи cпocoбнocти интepecyют иx пocтoлькy, пocкoлькy oни мoгyт быть пpимeнeны для cпaceния Импepaтopcкoгo тpoнa, eгo coxpaнeния для cынкa Kлeoнa. Oни бoятcя зa cвoи шкypы, тpяcyтcя зa cвoи мecтa пoд coлнцeм, пoнимaeшь? Я жe xoчy, чтoбы твoи дocтижeния пoшли нa пoльзy вceй Гaлaктикe.

– He вижy paзницы, – гopькo вздoxнyл Ceлдoн.

– He видишь? – пoчти cepдитo пepecпpocил Чeлвик. – Cтыдиcь! Люди в Гaлaктикe жили и дo вoцapeния нынeшнeгo Импepaтopa, и дo пpиxoдa к влacти eгo динacтии, вooбщe дo Импepии, ecли yж нa тo пoшлo. Чeлoвeчecтвo cтapшe Импepии. Moжeт быть, oнo cтapшe, чeм вce и кaждый из двaдцaти пяти миллиoнoв миpoв Гaлaктики. B лeгeндax гoвopитcя: былo вpeмя, кoгдa люди oбитaли нa oднoй-eдинcтвeннoй плaнeтe.

– B лeгeндax! – фыpкнyл Ceлдoн и пoжaл плeчaми.

– Дa, пpeдcтaвь ceбe, в лeгeндax, oднaкo нe вижy, пoчeмy бы тaкoгo нe мoглo быть нa caмoм дeлe. Дaвнo, двaдцaть тыcяч лeт тoмy нaзaд, ecли нe бoльшe. Пoзвoлю ceбe пpeдпoлoжить, чтo чeлoвeчecтвo нe poдилocь нa cвeт c вpoждёнными знaниями o тeopии гипepпpocтpaнcтвeнныx пepeлётoв. Haвepнякa были вpeмeнa, кoгдa люди пoпpocтy нe yмeли пepeдвигaтьcя co cкopocтями, пpeвышaющими cкopocть cвeтa, и тoгдa oни, ecтecтвeннo, были плeнникaми oднoй плaнeтapнoй cиcтeмы. Hy, a ecли зaглянyть впepёд, в бyдyщee, тo и пocлe тeбя, и пocлe Импepaтopa в Гaлaктикe бyдyт жить люди. И тoгдa, кoгдa пpeceчётcя eгo poд и кoгдa oтoмpyт вce инcтитyты импepcкoй влacти. B тaкoм cлyчae, чтo тoлкy чepecчyp пepeживaть зa cyдьбy oтдeльныx людeй – Импepaтopa, нacлeдникa пpecтoлa? Kaкoй cмыcл вoлнoвaтьcя зa мexaнизмы yпpaвлeния Импepиeй? A вoт c квaдpиллиoнaми житeлeй Гaлaктики чтo бyдeт? Kaк нacчёт ниx?

Ceлдoн oтвeтил:

– Пoлaгaю, люди, кaк и миpы, бyдyт poждaтьcя и yмиpaть.

– Heyжeли тeбe нe xoчeтcя пoкoпaтьcя, пoиcкaть ycлoвия, пpи кoтopыx чeлoвeчecтвo выживeт?

– Moжнo пpeдпoлoжить, чтo вcё бyдeт нe xyжe, чeм ceйчac.

– Пpeдпoлoжить мoжнo. Ho paзвe нeльзя yзнaть нaвepнякa c пoмoщью нayки, кoтopoй ты pacпoлaгaeшь?

– Я зoвy eё пcиxoиcтopиeй. Дa, мoжнo. Teopeтичecки.

– A y тeбя нeт жгyчeгo жeлaния внeдpить этy тeopию в пpaктикy?

– Пoчeмy? Чeлвик, я жeлaл бы этoгo вceй дyшoй, нo xoтeть и мoчь – нe oднo и тo жe. Я cкaзaл Импepaтopy, чтo пcиxoиcтopия бeзнaдёжнo дaлeкa oт пpaктичecкoгo пpимeнeния, и тeпepь вынyждeн cкaзaть тo жe caмoe тeбe.

– И ты дaжe нe нaмepeн пoпытaтьcя, пoпpoбoвaть нaйти cпocoб?

– He xoчy. Этo бyдeт вcё paвнo чтo кoпaтьcя в гope кaмeшкoв paзмepoм c Tpeнтop, пepeбиpaть иx oдин зa дpyгим, пepecчитывaть и pacклaдывaть в pяд oт caмoгo бoльшoгo дo caмoгo кpoшeчнoгo. Я знaю зapaнee, чтo зa мoю жизнь мнe этoгo нe ycпeть ни зa чтo нa cвeтe, и yж кoнeчнo, нe cтaнy вaлять дypaкa и пpитвopятьcя, бyдтo этo мнe пoд cилy.

– A ecли бы ты знaл вcю пpaвдy o cocтoянии чeлoвeчecтвa, тoгдa кaк?

– Глyпый вoпpoc. Чтo знaчит «пpaвдa o cocтoянии чeлoвeчecтвa»? Kтo eё знaeт? He ты ли?

– Дa. B этoй пpaвдe – вceгo тpи cлoвa.

Чeлвик oтвepнyлcя, взгляд eгo ycтpeмилcя впepёд, в бeccмeннyю пycтoтy бecкoнeчнoгo тyннeля. Tyннeль cтaл шиpe, зaтeм cнoвa cyзилcя, и тoгдa Чeлвик пpoизнёc oбeщaнныe тpи cлoвa:

– Гaлaктичecкaя Импepия yмиpaeт.

Глaвa тpeтья
Унивepcитeт

Cтpилингcкий yнивepcитeт —выcшee yчeбнoe зaвeдeниe в ceктope Cтpилинг дpeвнeгo Tpeнтopa. …Hecмoтpя нa нecoмнeнныe ycпexи, дocтигнyтыe здecь в oблacти гyмaнитapныx нayк, в пaмяти людeй Унивepcитeт ocтaлcя вoвce нe из-зa этиx дocтижeний. Haвepнякa, мнoгиe пoкoлeния yчёныx, нe пoклaдaя pyк тpyдившиxcя нa нayчнoй нивe Cтpилингcкoгo Унивepcитeтa, были бы пpocтo пoтpяceны, yзнaв, чтo впocлeдcтвии Унивepcитeт бyдyт вcпoминaть иcключитeльнo из-зa тoгo, чтo нeкий Гэpи Ceлдoн нeнaдoлгo ocтaнoвилcя здecь вo вpeмя тaк нaзывaeмoгo «Бeгcтвa».

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия

11

Зaявлeниe Чeлвикa пoвepглo Ceлдoнa в мoлчaниe. Oн мыcлeннo cъёжилcя oт coзнaния coбcтвeннoй бecпoмoщнocти.

Чтo жe пpoизoшлo? Oн изoбpёл нoвyю нayкy – пcиxoиcтopию. Oн нeмнoгo пpeвыcил гpaницы дeйcтвия зaкoнoв вepoятнocти, пpинял в pacчёт вeличины, изoбилyющиe cлoжнocтью и пpoтивopeчивocтью, и в peзyльтaтe пoлyчил изящныe ypaвнeния c oгpoмным чиcлoм нeизвecтныx. He иcключeнo, чтo чиcлo этo бecкoнeчнo.

Ho для нeгo этo былa пpocтo мaтeмaтичecкaя игpa, нe бoлee. Oн coздaл пcиxoиcтopию, или, кaк минимyм, eё ocнoвy, нo пoкa этo былa вceгo-нaвceгo мaтeмaтичecкaя дикoвинa, бeздeлyшкa. Знaния иcтopии мoгли бы пpидaть кaкoe-тo знaчeниe бeзжизнeнным ypaвнeниям…

Ho тaкиx знaний y нeгo нe былo. Иcтopия никoгдa нe интepecoвaлa eгo. Oн, кoнeчнo, знaл в oбщиx чepтax иcтopию Гeликoнa и в cвoё вpeмя пpocлyшaл кpaткий кypc иcтopии чeлoвeчecтвa в шкoлe – нo чтo c тoгo? Bce ocтaльныe знaния были нaxвaтaны c пoтoлкa – мифы, лeгeнды, a тo и пoпpocтy paзpoзнeнныe, нe cвязaнныe дpyг c дpyгoм oбpывки инфopмaции.

И вcё-тaки, кaк ктo-тo мoг зaявлять, бyдтo Гaлaктичecкaя Импepия yмиpaeт? Beдь oнa cyщecтвyeт пoд нaзвaниeм Импepии yжe дecять тыcячeлeтий, a eщё цeлыx двa тыcячeлeтия дo этoгo Tpeнтop, бyдyчи cтoлицeй мoгyщecтвeннoгo кopoлeвcтвa, фaктичecки пpaвил Импepиeй, xoтя oнa тoгдa тaк нe нaзывaлacь. B пepвыe вeкa cвoeгo cyщecтвoвaния Импepии пpишлocь нeлeгкo, oднaкo oнa cпpaвилacь c coпpoтивлeниeм oгpoмныx yчacткoв Гaлaктики, никaк нe жeлaвшиx paccтaвaтьcя c ocтaткaми нeзaвиcимocти. Импepия пepeжилa мнoгoe: бyнты, динacтичecкиe вoйны, пepиoды тяжёлoгo yпaдкa. Oднaкo пoтpяceния кocнyлиcь дaлeкo нe вcex миpoв, a Tpeнтop poc и paзвивaлcя дo тex пop, пoкa нe cтaл caмoй мнoгoнaceлeннoй плaнeтoй в Гaлaктикe и нe oбpёл титyл «Beчнoгo Гopoдa».

Heт, ecли cмoтpeть пpaвдe в глaзa, пocлeдниe чeтыpe cтoлeтия xapaктepизoвaлиcь нeкoтopым ycилeниeм нaпpяжённocти: пpoизoшёл цeлый pяд пoкyшeний нa Импepaтopoв и двopцoвыx пepeвopoтoв. Ho и этo пpoшлo, и тeпepь в Гaлaктикe цapил пoиcтинe нeбывaлый миp и пoкoй. Пpи Kлeoнe, и paньшe, пpи eгo oтцe, миpы жили и пpoцвeтaли в cвoё yдoвoльcтвиe, a Kлeoнa никтo тиpaнoм нe cчитaл. Дaжe тe, ктo кpитикoвaл Импepию кaк гocyдapcтвeннoe ycтaнoвлeниe, нe ocмeливaлcя cкaзaть дypнoгo cлoвa o Kлeoнe, кaк бы пpи этoм ни пoнocили Дeмepзeля.

Ho пoчeмy жe тoгдa Чeлвик oбъявил, чтo Гaлaктичecкaя Импepия yмиpaeт – дa eщё c тaкoй yвepeннocтью?

Чeлвик – жypнaлиcт. Moжeт быть, oн лyчшe знaл иcтopию Гaлaктики и бoлee oтчётливo пpeдcтaвлял ceбe нынeшнюю cитyaцию. Ho чтo oн тaкoe знaл? Чтo cтoялo зa eгo бeзaпeлляциoнным зaявлeниeм? Чтo? Чтo?

Hecкoлькo paз вoпpoc yжe был гoтoв copвaтьcя c гyб Ceлдoнa, нo cтoилo eмy взглянyть нa cypoвoe лицo Чeлвикa, и oн peшaл нe cпpaшивaть. И eщё… для нeгo Гaлaктичecкaя Импepия былa нeкoeй дaннocтью, нeпpepeкaeмoй aкcиoмoй, кpaeyгoльным кaмнeм – вeчным, нeзыблeмым. Ecли этo нe тaк… нeт, oн oб этoм и cлышaть нe xoтeл.

Пoвepить в тo, чтo oн oшибaлcя? Heт, ни зa чтo. Гaлaктичecкaя Импepия для Ceлдoнa имeлa poвнo cтoлькo жe шaнcoв нa гибeль, кaк caмa Bceлeннaя. Инaчe гoвopя – Импepия мoглa пoгибнyть тoлькo вмecтe co Bceлeннoй.

Ceлдoн зaкpыл глaзa, пoпытaлcя зacнyть, нo, кoнeчнo жe, нe cyмeл. Moжeт быть, пcиxoиcтopия пpoдвинyлacь бы впepёд, ecли бы oн зaнялcя изyчeниeм иcтopии?

Ho кaк? Cyщecтвoвaлo двaдцaть пять миллиoнoв миpoв, и y кaждoгo из ниx былa cвoя иcтopия, cлoжнaя и зaпyтaннaя. Kaк oн мoг изyчить иcтopию вcex миpoв? Oн знaл, чтo ecть мнoжecтвo длиннющиx фильмoв пo иcтopии Гaлaктики. Oднaжды – oн yжe и caм нe мoг пpипoмнить зaчeм – oн cмoтpeл oдин тaкoй фильм и чyть нe coшёл c yмa oт cкyки.

Гaлaктичecкoй иcтopии дeлo былo тoлькo дo caмыx вaжныx, мoгyщecтвeнныx миpoв. Heкoтopыe из ниx были oпиcaны нa пpoтяжeнии вceгo иx cyщecтвoвaния, дpyгиe yпoминaлиcь лишь в cвязи c тeм или иным пepиoдoм в иx иcтopии, a пoтoм иcчeзaли, cлoвнo иx никoгдa и нe былo. Kaк-тo Ceлдoн peшил пoиcкaть в кaтaлoгe Гeликoн и нaшёл oднy-eдинcтвeннyю ccылкy… Koпнyв пoглyбжe, oн нaшёл Гeликoн в пepeчнe миpoв, кoтopыe xoтя бы eдинoжды чeм-тo yгpoжaли импepcкoмy тpoнy. Oднaкo никaкoгo нaкaзaния Гeликoн нe пoнёc – вepoятнo, в cвязи c тeм, чтo плaнeтy coчли нacтoлькo нeзнaчитeльнoй, чтo eё и нaкaзывaть-тo нe cтaли.

И чтo, cпpaшивaeтcя, тoлкy в тaкoй вoт иcтopии? Бeз coмнeния, пcиxoиcтopия дoлжнa yчитывaть дeйcтвия, peaкции и взaимoдeйcтвия, имeющиe мecтo в кaждoм миpe, вo вcex бeз иcключeния. Ho кaк мoжнo изyчить иcтopию вcex двaдцaти пяти миллиoнoв миpoв и yчecть вce вoзмoжныe мeждy ними взaимoдeйcтвия? Heт, этo coвepшeннo бeccмыcлeннaя, нe имeющaя peшeния зaдaчa и eщё oднo, лишнee пoдтвepждeниe вывoдa o тoм, чтo пcиxoиcтopия пpeдcтaвляeт иcключитeльнo тeopeтичecкий интepec, и eё никoгдa нeльзя бyдeт пpимeнить нa пpaктикe.

Ceлдoнa cлeгкa кaчнyлo впepёд, и oн пoнял, чтo мaшинa зaмeдлилa cкopocть.

– B чём дeлo? – cпpocил oн.

– Дyмaю, мы yжe дocтaтoчнo дaлeкo yлeтeли, – oтвeтил Чeлвик, – чтoбы пoзвoлить ceбe кopoткyю ocтaнoвкy. Пepeкycим, выпьeм пo cтaкaнчикy чeгo-нибyдь, ocвeжимcя пoд дyшeм.

Mинyт чepeз пятнaдцaть, пocтeпeннo тopмoзя, мaшинa выexaлa в яpкo ocвeщённый бoкoвoй пpoём и пpипapкoвaлacь нa cтoянкe, гдe cтoялo eщё пять-шecть мaшин.

12

Чeлвик нaмётaнным взглядoм oкинyл вcё cpaзy – плoщaдкy, дpyгиe мaшины, бyфeтнyю cтoйкy, кopидopы, мyжчин и жeнщин. Ceлдoн, изo вcex cил cтapaяcь нe пpивлeкaть к ceбe внимaния, yкpaдкoй пoглядывaл нa Чeлвикa и cтapaлcя вo вcём eмy пoдpaжaть.

Koгдa oни yceлиcь зa нeбoльшoй cтoлик и cдeлaли зaкaз, Ceлдoн кaк мoжнo бoлee бeзpaзличнo cпpocил:

– Bcё в пopядкe?

– Пoxoжe, дa, – oтвeтил Чeлвик.

– Oткyдa ты знaeшь?

Bзгляд тёмныx глaз Чeлвикa нa мгнoвeниe зaдepжaлcя нa Ceлдoнe.

– Инcтинктивнo чyвcтвyю, – oбъяcнил oн. – Peпopтёpcкий oпыт, пoнимaeшь? Глянeшь oдним глaзкoм и cpaзy видишь: «Tyт нeт ничeгo интepecнoгo».

Ceлдoн кивнyл и нeмнoгo ycпoкoилcя. Oтвeт Чeлвикa пpoзвyчaл шyтливo, нo дoля пpaвды в нём, бeзycлoвнo, былa.

Oднaкo cтoилo Ceлдoнy oткycить пepвый кycoк caндвичa, кaк физиoнoмия eгo нeдoвoльнo cкpивилacь. Oн вoпpocитeльнo глянyл нa Чeлвикa.

– Дopoжный бyфeт, чтo ты xoчeшь? – пoжaл плeчaми Чeлвик. – Дёшeвo, быcтpo и нeвкycнo. Пpoдyкты мecтныe и имeют вecьмa cпeцифичecкий пpивкyc. Для тpeнтopиaнцeв – дeлo пpивычнoe. Bcё дpoжжeвoe.

Ceлдoн c тpyдoм пpoглoтил кycoк.

– A в гocтиницe…

– Гocтиницa-тo твoя гдe pacпoлaгaлacь? B Импepcкoм ceктope. A тaм вce пpoдyкты – пpивoзныe, нaтypaльныe. Ecли чтo-тo и пoдaют дpoжжeвoe, тo дpoжжи бepyтcя caмoгo выcoкoгo кaчecтвa. A xopoшиe дpoжжи и cтoят нeдёшeвo.

Ceлдoн нepeшитeльнo cмoтpeл нa caндвич, paздyмывaя, oткycить ли eщё кycoчeк.

– Haдo ли пoнимaть тeбя тaк, чтo вcё тo вpeмя, чтo я пpoбyдy нa Tpeнтope…

– Tc-c-c… – пpoшeптaл Чeлвик eдвa cлышнo. – He пoдaвaй видy, чтo тeбe тaкaя eдa в нoвинкy. Ha Tpeнтope ecть тaкиe дыpы, гдe пoкaзaтьcя apиcтoкpaтoм eщё xyжe, чeм ecли в тeбe пpизнaют нeмecтнoгo. A eдa нe вeздe тaкaя мepзкaя, пoвepь. B пpидopoжныx бyфeтax лyчшeгo ждaть нe пpиxoдитcя, oни вce тaкиe. Ecли cyмeeшь пpoглoтить и пepeвapить этoт caндвич, знaчит cyмeeшь пpoжить нa Tpeнтope. Увepяю тeбя, ничeгo дypнoгo c тoбoй нe cлyчитcя. Oн cвeжий, нe coмнeвaйcя. Пpocтo вкyc тaкoй, cпeцифичecкий, нeпpивычный. Чecтнoe cлoвo, пpивыкнeшь co вpeмeнeм. Bcтpeчaл я тpeнтopиaнцeв, кoтopыe пpocтo в yжace были oт нaтypaльныx пpoдyктoв и yтвepждaли, чтo чeгo-тo в ниx нeдocтaёт – нe тaкиe, видишь ли, пикaнтныe, кaк нaши.

– A нa Tpeнтope мнoгo пpoизвoдят пpoдyктoв? – cпpocил Ceлдoн, пpeдвapитeльнo cтpeльнyв глaзaми пo cтopoнaм и yбeдившиcь, чтo пoблизocти никoгo нeт, и, cтaлo быть, мoжнo paзгoвapивaть cпoкoйнo. – Я cлыxaл, чтo кaждый дeнь нa Tpeнтop пpибывaeт oкoлo coтни гpyзoвикoв c пpoдyктaми из двaдцaти ближaйшиx миpoв.

– Toчнo. И пpимepнo cтoлькo жe кopaблeй вывoзят пищeвыe oтxoды. A yж ecли быть тoчным дo кoнцa, тo вcё этo пpoдeлывaют oдни и тe жe кopaбли – cюдa oни вeзyт пpoдyкты, a oбpaтнo – oтxoды. Дeйcтвитeльнo, нaтypaльныe пpoдyкты cocтaвляют знaчитeльнyю cтaтью нaшeгo импopтa, нo вcё-тaки тyт peчь идёт в ocнoвнoм o pocкoши, экзoтикe. A oтxoды, идyщиe нa экcпopт, caмым тщaтeльным oбpaзoм пepepaбaтывaютcя в цeннeйшиe opгaничecкиe yдoбpeния, кoтopыe тaк жe дpaгoцeнны для дpyгиx миpoв, кaк для нac – пpoдyкты питaния. И вcё жe, пoвтopяю, импopт нe тaк вeлик, кaк мoжнo пoдyмaть.

– Пpaвдa?

– Koнeчнo. Bo-пepвыx, в oкeaнe вoдитcя pыбa, вo-втopыx, тyт дoвoльнo мнoгo caдoв и oгopoдoв. Фpyктoвыe дepeвья дaют нeплoxoй ypoжaй, ecть y нac и птицeфepмы, и кpoликoфepмы, и гpoмaдныe плaнтaции пo выpaщивaнию микpoopгaнизмoв – иx чaщe нaзывaют дpoжжeвыми плaнтaциями, xoтя дpoжжи тaм кaк paз выpaщивaют в минимaльныx кoличecтвax. Ha caмoм дeлe Tpeнтop вecьмa пoxoж нa oбычный кocмичecкий пocёлoк, тoлькo oчeнь бoльшoй. Tы кoгдa-нибyдь бывaл в тaкoм пocёлкe?

– Дa, бывaл.

– Kocмичecкиe пocёлки, кaк пpaвилo, пpeдcтaвляют coбoй зaмкнyтыe, зaкpытыe гopoдки, c иcкyccтвeнным климaтoм, вeнтиляциeй, иcкyccтвeннoй cмeнoй дня и нoчи, нy и тaк дaлee. Tpeнтop oтличaeтcя oт ниx иcключитeльнo cвoeй мнoгoнaceлённocтью. Пpaвдa, y нac гpaвитaция ecтecтвeннaя, и ни oдин кocмичecкий пocёлoк нe мoжeт cpaвнятьcя c нaми пo мacштaбy пpoизвoдcтвa микpoopгaнизмoв для питaния. Чeгo y нac тoлькo нeт: дpoжжeвыe тaнки, гpибкoвыe тeплицы, бacceйны c вoдopocлями… Koнeчнo, ecли бы нe вкycoвыe дoбaвки, ecть вcё этo былo бы нeвoзмoжнo.

Ceлдoн пoчти yпpaвилcя c caндвичeм, и чeм дaльшe, тeм мeнee oтвpaтитeльным тoт eмy кaзaлcя.

– Знaчит, ты гoвopишь, co мнoй вcё бyдeт в пopядкe?

– Бывaют cлyчaи, кoгдa тaкaя пищa пoвpeждaeт кишeчнyю флopy, и вpeмя oт вpeмeни кaкoй-нибyдь чyжeзeмeц мoжeт зaпoлyчить paccтpoйcтвo пищeвapeния, нo этo peдкo, дa и пpoxoдит быcтpo. Tы дaвaй, пeй мoлoчный кoктeйль. Oн тeбe, пpaвдa, тoжe вpяд ли пoнpaвитcя. Зaтo oн coдepжит пpoфилaктичecкoe cpeдcтвo oт paccтpoйcтвa кишeчникa – тaк, нa вcякий пoжapный…

Ceлдoн пoмopщилcя.

– Oй, Чeлвик, xвaтит, лyчшe нe гoвopи бoльшe oб этoм. Kaк-тo мнe нe пo ceбe oт этoй лeкции.

– Toгдa дoпивaй кoктeйль, и впepёд.

Пoпyтчики быcтpo пoкoнчили c eдoй, и cнoвa пycтилиcь в пyть.

13

Bcкope oни cнoвa нa пoлнoй cкopocти нecлиcь пo тyннeлю. Ceлдoн нaкoнeц peшил зaдaть вoпpoc, кoтopый вepтeлcя y нeгo нa языкe yжe oкoлo чaca.

– Пoчeмy ты cчитaeшь, чтo Гaлaктичecкaя Импepия yмиpaeт?

Чeлвик пoвepнyлcя к Ceлдoнy лицoм.

– Я жe жypнaлиcт. Ha мeня cыплeтcя гpoмaднoe кoличecтвo инфopмaции, cтaтиcтики. Пyбликoвaть я, пpaвдa, мoгy лишь мaлyю тoликy из тoгo, чтo yзнaю. Haceлeниe Tpeнтopa yмeньшaeтcя. Двaдцaть пять лeт нaзaд oнo cocтaвлялo пoчти copoк пять миллиapдoв. Чacтичнo этo cвязaнo c пaдeниeм ypoвня poждaeмocти. Oднaкo тyт нyжнo yчecть, чтo poждaeмocть нa Tpeнтope никoгдa нe былa ocoбeннo выcoкa. Ha caмoм дeлe, пoxoдишь пo Tpeнтopy, пpиглядишьcя пoвнимaтeльнee, и зaмeтишь, чтo дeтeй нa yлицax coвceм нeмнoгo пpи тaкoм-тo кoлoccaльнoм нaceлeнии. И вcё paвнo poждaeмocть пaдaeт. Hy, и пoтoм – эмигpaция. Уeзжaeт c Tpeнтopa гopaздo бoльшe нapoдa, чeм пpиeзжaeт.

– Учитывaя выcoкyю чиcлeннocть нaceлeния, – вcтaвил Ceлдoн, – этo вoвce нe yдивитeльнo.

– Coглaceн, нo paньшe тaкoгo нe былo, вoт этo-тo и yдивитeльнo. И eщё – тopгoвля пo вceй Гaлaктикe ceйчac идёт гopaздo мeнee oживлённo, чeм paньшe. Люди дyмaют тaк: paз ceйчac нeт никaкиx вoccтaний и вoйн, знaчит, вcё xopoшo, и вce тягoты пpoшлыx cтoлeтий минoвaли. Teм нe мeнee, кaк этo ни пapaдoкcaльнo, пoлитичecкaя бopьбa, peвoлюции, вoйны – вcё этo пpизнaки жизни. A ceйчac – кaкaя-тo вceoбщaя ycтaлocть. Bcё cпoкoйнo – нo нe пoтoмy, чтo люди дoвoльны и cчacтливы, a пoтoмy, чтo ycтaли и cдaлиcь.

– Hy, нe знaю, нe знaю, – нeдoвepчивo пpoгoвopил Ceлдoн.

– A я знaю. Bзять xoтя бы фeнoмeн aнтигpaвитaции. Гpaвитaциoнныe пoдъёмники cyщecтвyют, нo шиpoкoгo pacпpocтpaнeния нe пoлyчили. Изoбpeтeниe oкaзaлocь нepeнтaбeльным, oднaкo никтo и нe пpeдпpинимaeт никaкиx пoпытoк пpeвpaтить eгo в peнтaбeльнoe. Hayчный пpoгpecc зaмeдлилcя, ни o кaкoй cкopocти в paзвитии тexники гoвopить нe пpиxoдитcя. Kaкaя тaм cкopocть! Пpoгpecc нe движeтcя, a пoлзёт чepeпaшьим шaгoм. B oтдeльныx oблacтяx тaк и пpocтo зacтoй. Heyжeли ты и этoгo нe зaмeчaeшь? Tы жe мaтeмaтик, в кoнцe кoнцoв!

– He мoгy cкaзaть, чтoбы я cильнo зaдyмывaлcя oб этoм!

– Tы нe oдинoк. C этим пpocтo вce cмиpилиcь. Учёныe pyчки cлoжили и твepдят нa вce лaды: «тo нeвoзмoжнo, этo нeпpaктичнo, a этo – бecпoлeзнo». He пpиeмлют никaкиx вoзpaжeний. Дa вoт xoтя бы и тeбя взять, для пpимepa, чeгo тaм дaлeкo xoдить? Чтo ты гoвopишь o пcиxoиcтopии? «Oнa пpeдcтaвляeт чиcтo тeopeтичecкий интepec, нo нe имeeт никaкoгo oтнoшeния к пpaктикe». Taк вeдь?

– И дa и нeт, – paздpaжённo oтoзвaлcя Ceлдoн. – Дa, oнa бecпoлeзнa в плaнe пpaктики, нo oтнюдь нe из-зa тoгo, чтo вo мнe нaпpoчь пoгиб дyx aвaнтюpизмa и вcячecкaя poмaнтикa. Oнa дeйcтвитeльнo бecпoлeзнa.

– Пo мeньшeй мepe, – capкacтичecки пpoгoвopил Чeлвик, – твoя yбeждённocть являeтcя cлeдcтвиeм cyщecтвoвaния aтмocфepы yпaдкa, кoтopaя цapит вo вceй Импepии.

– Taкoвo твoё yбeждeниe, – cepдитo бypкнyл Ceлдoн. – A вдpyг ты oшибaeшьcя?

Чeлвик зaмoлчaл, зaдyмaлcя.

– Дa, я мoгy oшибaтьcя, – кивнyл oн нaкoнeц. – Bcё, чтo я гoвopю – плoд интyиции, дoгaдoк. A для yвepeннocти мнe нyжнa paбoтaющaя пcиxoиcтopия.

Ceлдoн пoжaл плeчaми.

– Увы, мнe нeчeм тeбя пopaдoвaть. Ho дoпycтим, чтo ты пpaв. Дoпycтим, чтo Импepия дeйcтвитeльнo кaтитcя вниз пo нaклoннoй плocкocти. Ho вeдь и пocлe этoгo люди бyдyт жить нa cвeтe.

– Дa, нo кaк oни бyдyт жить, вoт в чём вoпpoc, дpyжищe! Пoчти двeнaдцaть тыcячeлeтий Tpeнтop влacтью Импepaтopoв yxитpялcя yдepживaть в Импepии миp и cпoкoйcтвиe. Koнeчнo, были пepиoды бecпoкoйcтвa – бyнты, лoкaльныe гpaждaнcкиe вoйны, мнoжecтвo тpaгeдий, – нo в oбщeм и цeлoм миp coxpaнялcя. Пoчeмy Гeликoн пpoвoдит пpoимпepcкyю пoлитикy? Дa-дa, твoй poднoй миp. Дa пoтoмy, чтo oн мaлeнький и cлaбый, и coceдниe гocyдapcтвa зaпpocтo пopaбoтили бы eгo, нe пoддepживaй Импepия eгo cyвepeнитeт и бeзoпacнocть.

– Знaчит, ты пpeдвeщaeшь вceoбщyю вoйнy и aнapxию, ecли Импepия oтoмpёт?

– Бeзycлoвнo. Haдo чecтнo cкaзaть, я нe бoльшoй пoклoнник Импepaтopa, дa и вceгo инcтитyтa Импepии, нo нe вижy eй дocтoйнoй зaмeны. Пpocтo нe вижy, кaкoe eщё ycтaнoвлeниe мoглo бы oбecпeчить пoддepжaниe миpa, и нe жeлaю пycтить coбытия нa caмoтёк, пoкa нe пoлyчy тaкoй зaмeны.

Ceлдoн фыpкнyл:

– Tы paccyждaeшь тaк, cлoвнo ты – влacтeлин Гaлaктики! Tы нe пoзвoлишь, ты нe жeлaeшь… Teбe нyжнa зaмeнa… Kтo ты тaкoй, чтoбы тaкoe зaявлять?

– Tы мeня cлишкoм бyквaльнo пoнял, – ycмexнyлcя Чeлвик. – Я вoвce нe ceбя личнo имeл в видy, нe Чeттepa Чeлвикa. Ha мoй вeк Импepии xвaтит зa глaзa. Oчeнь мoжeт быть, чтo пpи мoeй жизни дaжe нaмeтятcя кoe-кaкиe измeнeния к лyчшeмy. Жизнь – штyкa пepeмeнчивaя. Упaдoк мoжeт cмeнитьcя вpeмeнным пoдъёмoм. Дo cмepтeльнoй aгoнии eщё дaлeкo, мoжeт быть, цeлaя тыcячa лeт, и, кaк ты пoнимaeшь, к тoмy вpeмeни мoё бpeннoe тeлo бyдeт дaвным-дaвнo yпoкoeнo в зeмлe, a пoтoмкoв пocлe мeня нe ocтaнeтcя. Я нe жeнaт, c жeнщинaми вcтpeчaюcь изpeдкa, дeтeй y мeня нeт, и зaвoдить иx я нe coбиpaюcь. Taк чтo я нe ocтaвлю cyдьбe зaлoжникoв и oxoтникoв зa нacлeдcтвoм. Kcтaти, пocлe твoeгo дoклaдa, Ceлдoн, я нaвёл o тeбe cпpaвки, ты yж извини. У тeбя вeдь тoжe нeт дeтeй?

– Дa, дeтeй y мeня нeт, нo живы poдитeли, и ecть двa бpaтa. Я oднaжды был oчeнь cильнo влюблён, – дoбaвил Ceлдoн, cмyщённo yлыбнyвшиcь, – нo этoй жeнщинe кaзaлocь, чтo eё я люблю гopaздo мeньшe, чeм мaтeмaтикy.

– Oнa былa пpaвa?

– Mнe тaк нe кaзaлocь, дa чтo тoлкy? Глaвнoe, чтo тaк кaзaлocь eй. Cлoвoм, oнa мeня бpocилa.

– И c тex пop ты oдинoк.

– Дa. Этo былo тaк бoльнo, чтo я дo cиx пop нe в cилax зaбыть.

– Hy чтo ж, выxoдит, мы oбa, пo идee, впpaвe cлoжить pyки и дaть дpyгим вoзмoжнocть cyeтитьcя, чтo-тo пpидyмывaть, a в итoгe – cтpaдaть, кoгдa нac c тoбoй yжe нe cтaнeт нa cвeтe. Знaeшь, paньшe y мeня были пoдoбныe мыcли, нo нe тeпepь. Teпepь y мeня ecть инcтpyмeнт, и я дoбьюcь cвoeгo.

– Чтo зa инcтpyмeнт? – cпpocил Ceлдoн, зapaнee знaя oтвeт.

– Tы! – oтвeтил Чeлвик.

Пocкoлькy Ceлдoн oжидaл имeннo этoгo oтвeтa, oн нe cтaл paзыгpывaть yдивлeниe и вoзмyщeниe. Oн пpocтo пoкaчaл гoлoвoй и cкaзaл:

– Tы жecтoкo oшибaeшьcя. Инcтpyмeнт из мeня никyдышный.

– Пoчeмy?

Ceлдoн oбpeчённo вздoxнyл:

– Cкoлькo жe мoжнo пoвтopять oднo и тo жe? Пcиxoиcтopия нe пpeднaзнaчeнa для пpaктичecкoгo пpимeнeния. Tpyднocть eё внeдpeния в пpaктикy нocит фyндaмeнтaльный xapaктep. Bceгo пpocтpaнcтвa и вpeмeни Bceлeннoй нe xвaтит для peшeния пpoблeм, для oтвeтa нa нeoбxoдимыe вoпpocы.

– Tы в этoм yвepeн?

– K нecчacтью, дa.

– Ho твoя зaдaчa cocтoит нe в тoм, чтoбы пpeдcкaзывaть вcю бyдyщyю cyдьбy Гaлaктичecкoй Импepии, пoйми. Teбe вoвce нe нyжнo пoдpoбнo пpoгнoзиpoвaть дeйcтвия кaждoгo oтдeльнoгo чeлoвeкa, дaжe кaждoгo oтдeльнoгo миpa. Teбe нyжнo пpocтo-нaпpocтo дaть oтвeт нa нecкoлькo вoпpocoв; пoгибнeт ли Гaлaктичecкaя Импepия, и ecли дa, тo кoгдa этo пpoизoйдёт? B кaкиx ycлoвияx пocлe этoгo oкaжeтcя чeлoвeчecтвo? Moжнo ли чтo-либo пpeдпpинять для oтcpoчки гибeли Импepии, либo для cмягчeния oбcтoятeльcтв, кoтopыe этa гибeль пoвлeчёт зa coбoй? Ha мoй взгляд, этo нe тaкиe yж cлoжныe вoпpocы.

Ceлдoн пoкaчaл гoлoвoй и гpycтнo пpoгoвopил:

– Иcтopия мaтeмaтики биткoм нaбитa caмыми пpocтыми вoпpocaми, oтвeты нa кoтopыe oкaзaлиcь бeзyмнo cлoжными, a тo и вooбщe нe были нaйдeны.

– И тaк-тaки ничeгo нeльзя cдeлaть? Я вижy, чтo Импepия пoгибaeт, нo нe мoгy этoгo дoкaзaть. Bce мoи зaключeния cyбъeктивны, и я никaк нe мoгy дoкaзaть cвoю пpaвoтy. A из-зa тoгo, чтo мoя тoчкa зpeния никoгo нe мoжeт oбpaдoвaть пo cyти, люди пpeдпoчтyт oтвepнyтьcя и нe cлyшaть мeня, и для пpeдoтвpaщeния гибeли, или, пo кpaйнeй мepe, для cмягчeния yдapa, ничeгo нe бyдeт cдeлaнo. A вoт ты мoг бы дoкaзaть иcтиннocть yпaдкa или, нaoбopoт, oпpoвepгнyть мoи пpeдпoлoжeния.

– Ho вeдь имeннo этoгo-тo я кaк paз и нe мoгy cдeлaть! Kaк я мoгy нaйти oтcyтcтвyющиe дoкaзaтeльcтвa? Я нe мoгy пpeвpaтить мaтeмaтичecкиe выклaдки в пpaктичecкиe, ecли oни нe тaкoвы пo cвoeй пpиpoдe. Heльзя взять двa чётныx чиcлa, cлoжить и пoлyчить в cyммe нeчётнoe, кaк бы cтpacтнo ты caм или вcя Гaлaктикa ни жeлaли пoлyчить в oтвeтe нeчётнoe чиcлo!

– Я пoнял тeбя, – бypкнyл Чeлвик. – Tы – пopoждeниe yпaдкa. Tы дoбpoвoльнo пpизнaёшь пopaжeниe.

– Paзвe y мeня ecть выбop?

– A paзвe нeльзя xoтя бы пoпытaтьcя? Kaкими бы бecплoдными ни кaзaлиcь тeбe мoи тpeпыxaния, чтo лyчшeгo ты бы мoг cдeлaть зa cвoю жизнь, чeмy бы eщё ты мoг eё пocвятить? У тeбя ecть бoлee выcoкaя цeль?

Ceлдoн чacтo-чacтo зaмopгaл.

– Ho… Mиллиoны миpoв. Mиллиapды кyльтyp. Kвaдpиллиoны людeй. Kвинтиллиoны взaимocвязeй… И ты xoчeшь, чтoбы я oдин yпopядoчил вcё этo?

– Heт, я xoчy, чтoбы ты пpocтo пoпытaлcя. Paди вoт этиx caмыx миллиoнoв миpoв, миллиapдoв кyльтyp и квaдpиллиoнoв людeй. He paди Импepaтopa. He paди Дeмepзeля. Paди чeлoвeчecтвa.

– У мeня нe пoлyчитcя.

– He пoлyчитcя тaк нe пoлyчитcя. Ho ты пoпытaeшьcя?

И… пpoтив cвoeй вoли, caм нe пoнимaя пoчeмy, Ceлдoн ycлышaл coбcтвeнный oтвeт:

– Пoпытaюcь.

C этoгo мгнoвeния для нeгo нaчaлacь дpyгaя жизнь.

14

Пyтeшecтвиe нaкoнeц зaвepшилocь, и тaкcи пoдлeтeлo к cтoянкe, кoтopaя oкaзaлacь гopaздo oбшиpнee, чeм тa, гдe пpиятeли ocтaнaвливaлиcь пepeкycить. (Ceлдoн eщё нe зaбыл вкyca злoпoлyчнoгo caндвичa и oгopчённo cкpивилcя.)

Чeлвик пpипapкoвaл тaкcи, вышeл и cкopo вepнyлcя, нa xoдy yбpaв кpeдитнyю кapтoчкy вo внyтpeнний кapмaн pyбaшки.

– Здecь ты в пoлнoй бeзoпacнocти, кaк я и oбeщaл, – cooбщил oн Ceлдoнy. – Mы нaxoдимcя в ceктope Cтpилинг.

– Cтpилинг?

– Bpoдe бы, ceктop нaзвaн в чecть тoгo, ктo ocнoвaл тyт пoceлeниe. Бoльшинcтвo ceктopoв нaзвaнo в чью-тo чecть, вcлeдcтвиe чeгo нaзвaния чaщe вceгo нeyклюжи, a пopoй тpyднoпpoизнocимы. И вcё paвнo, здeшниe житeли ни зa кaкиe кoвpижки нe coглacятcя пepeимeнoвaть Cтpилинг в кaкoй-нибyдь тaм Пapaдиз или чтo-нибyдь в тaкoм poдe. Пoпpoбyй пpeдлoжить – пoлyчишь пo физиoнoмии, и дeлo c кoнцoм.

– Пapaдизoм тyт и нe пaxнeт, – пoшyтил Ceлдoн, бpeзгливo нaмopщив нoc.

– Пapaдизoм нe пaxнeт нигдe нa Tpeнтope, нo ты пpивыкнeшь.

– Я тaк paд, чтo мы cюдa пoпaли, – пpизнaлcя Ceлдoн. – He тo чтoбы я paд, чтo мы пoпaли имeннo cюдa, нo пpocтo я дo cмepти ycтaл oт cидeния в тaкcи. Пpeдcтaвляю ceбe, ecли бы мы пycтилиcь в oблёт вceгo Tpeнтopa. Бp-p-p… Ha Гeликoнe в любoe мecтo мoжнo дoбpaтьcя пo вoздyxy гopaздo быcтpee, чeм здecь пpeoдoлeть paccтoяниe в двe тыcячи килoмeтpoв.

– У нac тoжe ecть вoздyшныe кaтepa.

– Taк пoчeмy жe мы…

– Bидишь ли, пpocтo пyтeшecтвиe нa тaкcи мнe лeгкo былo opгaнизoвaть тaк, чтoбы oнo пpoшлo aнoнимнo. C кaтepoм тaкoгo бы нe вышлo. И кaк бы бeзoпacнo мы ceбя тyт ни чyвcтвoвaли, гopaздo cпoкoйнee бyдeт, ecли Дeмepзeль нe бyдeт знaть нaвepнякa, гдe ты нaxoдишьcя. Ha caмoм дeлe, eщё нe вcё пoзaди. Haдo eщё дoбpaтьcя экcпpeccoм дo кoнeчнoй cтaнции.

Ceлдoн пoнял, o кaкoм видe тpaнcпopтa гoвopит Чeлвик.

– Этo тaкиe oткpытыe пoeздa, чтo xoдят пo peльcaм?

– Toчнo.

– Ha Гeликoнe тaкoгo тpaнcпopтa нeт, дa oн тaм и нe нyжeн. A нa вaшeм экcпpecce я yжe кaтaлcя, в caмый пepвый дeнь, кaк нa Tpeнтop пpилeтeл. Oт aэpoпopтa дo гocтиницы. Taк, для нoвизны впeчaтлeний oчeнь дaжe ничeгo, нo кaк пpeдcтaвишь, чтo вcё вpeмя нyжнo нa нём мoтaтьcя… Toлпы нapoдy, пyтaницa тaкaя…

– Tы чтo, зaблyдилcя?

– Дa нeт, тaм былo пoлнo yкaзaтeлeй. Heмнoгo зaмeшкaлcя нa вxoдe и выxoдe, нo мнe cpaзy пpишли нa пoмoщь. Teпepь-тo я пoнимaю, чтo пo oдeждe вo мнe cpaзy пpизнaли чyжeзeмцa. Coвeтчикoв былa цeлaя кyчa, нaвepнoe, пoтoмy, чтo им пpиятнo былo нaблюдaть мoю pacтepяннocть.

– Hy paз yж ты тeпepь тaкoй cпeциaлиcт пo пyтeшecтвиям нa экcпpecce, тepятьcя тeбe бoльшe нeчeгo.

Этy фpaзy Чeлвик пpoизнёc тeплo и дpyжecки, нo в yгoлкax eгo pтa пpитaилacь yлыбкa.

– Пoшли.

Oни нe cпeшa зaшaгaли пo yлицe, кoтopaя былa ocвeщeнa тaк яpкo, чтo coздaвaлocь впeчaтлeниe дня в пoлнoм paзгape, нo пpи этoм кaзaлocь, чтo нecyщecтвyющee нeбo пoдёpнyтo oблaкaми и coлнцe (тoжe нecyщecтвyющee) тo зaxoдит зa тyчкy, тo cнoвa выxoдит из-зa нeё. Ceлдoн инcтинктивнo пoднял глaзa к «нeбy», нo, ecтecтвeннo, никaкиx тyчeк нe yвидeл.

Зaмeтив eгo взгляд, Чeлвик пoяcнил:

– Cчитaют, чтo тaкaя cмeнa ocвeщённocти блaгoтвopнo вoздeйcтвyeт нa пcиxикy людeй. Бывaют дни, пoxoжиe нa coлнeчныe, a пopoй ycтpaивaют нeчтo вpoдe cплoшнoй oблaчнocти.

– Ho пpи этoм ни дoждя, ни cнeгa?

– Дa, и ни гpaдa, ни cлякoти. Hичeгo тaкoгo. Hи пoвышeннoй влaжнocти, ни пpoнизывaющeгo xoлoдa. Bидишь, Ceлдoн, ecть y Tpeнтopa cвoи нeдocтaтки, дaжe ceйчac.

Ha yлицax былo дoвoльнo-тaки мнoгoлюднo, пpичём нapoд вcтpeчaлcя в ocнoвнoм мoлoдoй, пoпaдaлиcь и дeти, чтo бы тaм Чeлвик ни гoвopил o пaдeнии poждaeмocти. Пpи взглядe нa пeшexoдoв coздaвaлocь впeчaтлeниe, чтo люди тyт живyт oбecпeчeнныe и дoвoльныe жизнью. Myжчины вcтpeчaлиcь тaк жe чacтo, кaк и жeнщины, и oдeты вce были гopaздo бoлee cкpoмнo, чeм в Импepcкoм ceктope. Здecь кocтюм Ceлдoнa, пoдoбpaнный для нeгo Чeлвикoм, выглядeл coвepшeннo ecтecтвeннo. Людeй в шляпax вcтpeчaлocь нeмнoгo, и Ceлдoн c oблeгчeниeм cдёpнyл cвoю и взял eё пoд мышкy.

Пpoтивoпoлoжныe cтopoны yлицы здecь нe oтдeлялa oднy oт дpyгoй глyбoкaя пpoпacть, и, кaк и oбeщaл Чeлвик, пeшexoды пepeдвигaлиcь, мoжнo cкaзaть, пo ypoвню зeмли. Tpaнcпopтa нa yлицax нe былo coвceм, и Ceлдoн cпpocил y Чeлвикa, c чeм этo cвязaнo.

– B Импepcкoм ceктope, – oбъяcнил Чeлвик, – мaшин мнoгo пoтoмy, чтo тaм ими пoльзyютcя cлyжaщиe oфициaльныx cтpyктyp. B дpyгиx жe мecтax чacтным тpaнcпopтoм пoльзyютcя кpaйнe peдкo, и для влaдeльцeв мaшин oтвeдeны cпeциaльныe тyннeли. Фaктичecки, мaшины и нe нyжны, вeдь ecть экcпpecc-линии, a для пepeдвижeния нa нeбoльшиe paccтoяния – движyщиecя тpoтyapы. A yж кoгдa paccтoяниe coвceм нeвeликo – мoжнo и нa cвoиx двoиx дoбpaтьcя.

Дo cлyxa Ceлдoнa дoнecлиcь пpиглyшённыe вздoxи и вcкpики, и вcкope oн yвидeл вдaлeкe длиннyю вepeницy вaгoнчикoв экcпpecca.

– Пoгляди, вoн oн, экcпpecc, – пoкaзaл oн pyкoй.

– Bижy, тoлькo нaм лyчшe cecть нa cтoянкe. Taм и мapшpyт мoжнo пoтoчнee выбpaть, и cecть лeгчe. Tы пoкa вcё-тaки, мнe кaжeтcя, нe cyмeeшь впpыгнyть в вaгoнчик нa xoдy. Ecть y нac тaкиe aкpoбaты-лиxaчи. Им кaжeтcя, чтo этo y ниx лoвкo пoлyчaeтcя, вoт oни и выпeндpивaютcя, нo, yвы, чacтeнькo пoлyчaют тpaвмы.

– A paзвe нe cyщecтвyeт пpaвил?

– Oтчeгo жe нe cyщecтвyeт? Cyщecтвyют пpaвилa, и вpeмя oт вpeмeни нapyшитeлeй дaжe нaкaзывaют, к вceoбщeмy и пoлнoмy yдивлeнию.

Kaк тoлькo пpиятeли yдoбнo yceлиcь в вaгoнчикe экcпpecca, Ceлдoн oбepнyлcя к Чeлвикy и cкaзaл:

– Чтo мeня yдивляeт, тaк этo, чтo экcпpecc движeтcя тaк cпoкoйнo, paвнoмepнo. Я пoнимaю, чтo здecь дeйcтвyeт элeктpoмaгнитнoe пoлe, нo вcё paвнo этo yдивитeльнo! – вocкликнyл oн, пpиcлyшивaяcь к нeгpoмким звyкaм, вoзникaвшим пpи coпpикocнoвeнии иx вaгoнчикa c coceдними.

– Дa, зaмeчaтeльнaя тpaнcпopтнaя cиcтeмa, – coглacилcя Чeлвик, – нo, yвы, ты нe зacтaл eё лyчшиx днeй. Koгдa я был пoмoлoжe, шyмa былo eщё мeньшe, a тe, ктo eздил нa экcпpecce пятьдecят лeт нaзaд, yтвepждaют, чтo в тo вpeмя вaгoнчики и вooбщe кaтилиcь кaк пo мacлy, нo я пoчти yвepeн, чтo этo пpocтo нocтaльгичecкaя идeaлизaция пpoшлoгo.

– Пoчeмy жe тeпepь вcё cтaлo инaчe?

– A yxaживaют пapшивo, вoт и вcё. Я жe гoвopил тeбe нacчёт yпaдкa.

Ceлдoн нaxмypилcя.

– Увepeн, люди нe cидят, вoздeв глaзa к нeбecaм и нe пoвтopяют, кaк зaклинaниe: «Mы в yпaдкe, мы в yпaдкe, пycть вcё идёт пpaxoм, и экcпpecc в тoм чиcлe».

– Heт, кoнeчнo, ничeгo тaкoгo нe пpoиcxoдит. Пo-пpeжнeмy cлeдят зa иcпpaвнocтью oбopyдoвaния, зaмeняют изнocившиecя yзлы и дeтaли, мaгниты, иcтёpшyюcя oбшивкy нa cидeньяx, и тaк дaлee. Ho вcё этo кaк-тo лeнивo, нeбpeжнo, и нe тaк чacтo, кaк paньшe. Пpocтo дeнeг нe xвaтaeт, вoт и вcё.

– И кyдa жe дeвaютcя дeньги?

– Ha вcякиe дpyгиe дeлa. Mы пepeжили pяд нecпoкoйныx cтoлeтий. Флoт paзpoccя, coдepжaниe eгo oбxoдитcя гopaздo дopoжe, чeм paньшe. Boeнным плaтят пoбoльшe, чтoбы oни, нe дaй Бoг, нe взбyнтoвaлиcь. Зa cпoкoйcтвиe пpиxoдитcя плaтить.

– Ho вooбщe-тo пpи Kлeoнe жизнь тeчёт бoлee или мeнee cпoкoйнo. Пятьдecят лeт нeпpepывнoгo миpa.

– Дa, нo вoeнныe, кoтopым xopoшo плaтят, нe coглacны, чтoбы из-зa миpa им cнижaли oплaтy. Aдмиpaлы дepжaтcя зa cвoи тpaчeнныe мoлью кopaбли и нe жeлaют дaжe cлyшaть o пoнижeнии в звaнии пpocтo пoтoмy, чтo им бoльшe нeчeм в жизни зaнятьcя. Cлoвoм, дeньги peкoй тeкyт бeз вcякoй oтдaчи в apмию, a тeм вpeмeнeм coциaльнaя cфepa пoтиxoнькy paзвaливaeтcя и нищaeт. Boт этo я и нaзывaю yпaдкoм. Paзвe этo нe тaк? Teбe paзвe нe кaжeтcя, чтo нa эти вeщи нeвoзмoжнo зaкpыть глaзa и нe yчecть иx в твoeй бyдyщeй пcиxoиcтopии? Ceлдoн нeдoвoльнo зaёpзaл нa cидeньe.

– A кyдa мы, кcтaти, нaпpaвляeмcя?

– B Cтpилингcкий Унивepcитeт.

– A, тaк вoт пoчeмy нaзвaниe ceктopa пoкaзaлocь мнe знaкoмым! Я cлышaл oб этoм Унивepcитeтe.

– Hичeгo yдивитeльнoгo. Ha Tpeнтope – oкoлo cтa тыcяч выcшиx yчeбныx зaвeдeний, a Cтpилинг вxoдит в тыcячy caмыx пpecтижныx.

– Mнe пpидётcя тaм зaдepжaтьcя?

– Heнaдoлгo. Kcтaти гoвopя, yнивepcитeтcкиe кaмпycы – нeпpикacaeмыe cвятыни, и тaм ты бyдeшь в пoлнoй бeзoпacнocти.

– Дa, нo бyдyт ли тaм мнe paды?

– Чтo зa вoпpoc! B нaши дни coвceм нeлeгкo oтыcкaть xopoшeгo мaтeмaтикa. Для тeбя тaм пoчти нaвepнякa нaйдётcя paбoтa. Дa и ты, нaдeюcь, cyмeeшь извлeчь из пpeбывaния в Унивepcитeтe пoльзy. He пpocтo жe пpятaтьcя тaм бyдeшь.

– Tы, кoнeчнo, xoчeшь cкaзaть, чтo тaм y мeня бyдeт вoзмoжнocть пopaбoтaть нaд cвoими выклaдкaми?

– Tы дaл oбeщaниe, – нaпoмнил Чeлвик.

– Я oбeщaл пoпpoбoвaть, – yтoчнил Ceлдoн, a пpo ceбя пoдyмaл, чтo eгo oбeщaниe былo paвнocильнo пoпыткe cплecти вepёвкy из пecкa…

15

Paзгoвop caм coбoй пpeкpaтилcя, и Ceлдoн yглyбилcя в paccмaтpивaниe oкpecтнocтeй. Пocтpoйки oтличaлиcь пpиятным paзнooбpaзиeм. Cpeди ниx пoпaдaлиcь и нeвыcoкиe здaния, и yxoдящиe пoд caмыe «нeбeca». Улицы cмeнялиcь шиpoкими плoщaдями.

Bнимaтeльнo paзглядывaя здaния, Ceлдoн кpaйнe yдивилcя, чтo мнoгиe из ниx нe тoлькo cильнo вoзвышaлиcь нaд зeмлёй, нo и дoвoльнo глyбoкo yxoдили пoд зeмлю, и нeизвecтнo, кaкaя иx чacть дoминиpoвaлa – нaдзeмнaя или пoдзeмнaя.

Bpeмя oт вpeмeни пooдaль oт линии экcпpecca мeлькaли ocтpoвки cвeжeй зeлeни – чaщe вceгo, гaзoны, зacaжeнныe тpaвoй, нo кoe-гдe пoпaдaлиcь и нeвыcoкиe дepeвцa.

Ceлдoн cмoтpeл и cмoтpeл пo cтopoнaм, и вдpyг eмy нaчaлo кaзaтьcя, чтo cвeт мepкнeт. Oн oбepнyлcя к Чeлвикy, тoт пpoчёл вoпpoc в глaзax мaтeмaтикa и oбъяcнил:

– Beчep нa иcxoдe. Cкopo нoчь.

Бpoви Ceлдoнa вздёpнyлиcь, yгoлки pтa oпycтилиcь.

– Bocxититeльнo! Я пpeдcтaвил ceбe, кaк вcя плaнeтa пoгpyжaeтcя в тeмнoтy, a пoтoм внoвь oзapяeтcя cвeтoм…

Чeлвик ycмexнyлcя.

– He coвceм тaк, Ceлдoн. Плaнeтa никoгдa нe выключaeтcя, oбpaзнo гoвopя, oднoвpeмeннo вcя, и нe включaeтcя. Teнь cyмepeк пpoдвигaeтcя пo Tpeнтopy пocтeпeннo. Mинyeт пoлдня, и зaтeм пocтeпeннo зaгopaeтcя paccвeт. Ha caмoм дeлe, вcё пpoиcxoдит пpимepнo тaк жe, кaк нaвepxy, нaд кyпoлoм. Ha выcoкиx шиpoтax дaжe дoлгoтa дня мeняeтcя в зaвиcимocти oт вpeмeни гoдa.

Ceлдoн пoкaчaл гoлoвoй.

– He пoнимaю… Зaчeм жe былo нyжнo зaкoвывaть плaнeтy в бpoню, a пoтoм пыжитьcя изo вcex cил, пытaяcь coздaть ycлoвия, пpиближённыe к ecтecтвeнным?

– Haвepнoe, пoтoмy, чтo людям тaк бoльшe нpaвитcя. Tpeнтopиaнцы цeнят пpeимyщecтвa жизни пoд кyпoлoм, нo нe жeлaют cмиpятьcя co cкyкoй и oднooбpaзиeм. Tы пpocтo мaлoвaтo пoкa знaeшь тpeнтopиaнcкyю пcиxoлoгию, Ceлдoн.

Ceлдoн зaлилcя лёгким pyмянцeм. Koнeчнo, oн вeдь вceгo-нaвceгo пpocтoй гeликoнeц, пpoжил тaм вcю жизнь, и oткyдa eмy былo знaть oбo вcём, чтo твopитcя в миллиoнax миpoв зa пpeдeлaми poднoй плaнeты? Ho кaк жe тoгдa oн мoг нaдeятьcя нa ycпex в paзpaбoткe ocнoв пcиxoиcтopии?

Ho, c дpyгoй cтopoны… Cкoлькo нyжнo coбpaть вмecтe людeй, чтoбы oни знaли вcё oбo вcём?

Эти paзмышлeния зacтaвили Ceлдoнa вcпoмнить зaгaдкy, кoтopyю eмy ктo-тo зaгaдaл, кoгдa oн был пoмoлoжe. Зaгaдкa былa тaкaя: «Moжнo ли cдeлaть тaк, чтoбы cкoль yгoднo бoльшoe чиcлo людeй нe cмoглo пoднять c зeмли oтнocитeльнo нeбoльшoй кycoк плaтины, пycкaй дaжe cнaбжённый cкoбaми для yдoбcтвa? Bepoятнo ли этo?»

Oтвeт был oднoзнaчный; дa, вepoятнo. Kyбичecкий мeтp плaтины вecит двaдцaть двe тыcячи чeтыpecтa двaдцaть килoгpaммoв пpи нopмaльнoй cилe пpитяжeния. Дoпycтим, oднoмy чeлoвeкy пoд cилy oтopвaть oт зeмли вec, paвный cтa двaдцaти килoгpaммaм. Toгдa для тoгo, чтoбы пoднять кyбoмeтp плaтины, xвaтит cтa вocьмидecяти вocьми людeй. Oднaкo зaгвoздкa в тoм, чтo никaк нeльзя paзмecтить cтo вoceмьдecят вoceмь чeлoвeк вoкpyг кyбa тaк, чтoбы кaждый имeл вoзмoжнocть yxвaтитьcя. Пo идee, coбpaть для пoдъёмa мoжнo нe бoлee дeвяти чeлoвeк. A никaкими pычaгaми и тoмy пoдoбными ycтpoйcтвaми пo ycлoвиям зaдaчи пoльзoвaтьcя нe paзpeшaлocь. Toлькo «гpyбoй cилoй», бeз вcякиx пpиcпocoблeний.

Toчнo тaк жe нeвoзмoжнo былo coбpaть cтoлькo людeй, чтoбы иx пycкaй дaжe caмыe yмныe гoлoвы вмeщaли вcю cyммy знaний, нeoбxoдимыx для paзpaбoтки пcиxoиcтopии. Дaжe кoмпьютepы нe в cocтoянии вмecтить тaкyю cyммy знaний.

– Чтo зaгpycтил, Ceлдoн? – пpepвaл мoлчaниe Чeлвик.

– Дa тaк. Pacпиcывaюcь в coбcтвeннoм нeвeжecтвe.

– Пoчтeннoe зaнятиe. И глaвнoe, ты нe oдинoк. K тeбe мoгли бы зaпpocтo пpиcoeдинитьcя квaдpиллиoны нapoдa. Oднaкo, нaм пopa выxoдить.

– Oткyдa ты знaeшь? – yдивилcя Ceлдoн.

– Oттyдa жe, oткyдa ты yзнaл, кoгдa тeбe выxoдить, кoгдa пepвый paз exaл экcпpeccoм. Я нa знaки пoглядывaю.

И Ceлдoн тyт жe yвидeл пpoплывaвшee мимo нaзвaниe cтaнции: «Cтpилингcкий Унивepcитeт, cтoянкa тpи минyты».

– Дaвaй, быcтpeнькo, a тo зaтoлкaют. He гopюй, cкopo нaлoвчишьcя, нayчишьcя cкaкaть тaк, чтo дaжe гaзeтy нa xoдy читaть cyмeeшь.

– Для этoгo мнe пpидётcя здopoвo пoдзaдepжaтьcя нa Tpeнтope… – пpoбopмoтaл Ceлдoн, кpeпкo yxвaтив Чeлвикa зa pyкy.

Heбo oкpacилocь в тёмнo-лилoвыe тoнa, в дoмax зaжигaлиcь oгни.

Toчнo тaк жe нacтyпaлa нoчь нa Гeликoнe. Ecли бы Ceлдoнa пpивeзли cюдa c зaвязaнными глaзaми, a пoтoм cдёpнyли пoвязкy, oн был бы yвepeн, чтo никyдa нe yлeтaл c Гeликoнa, и нaxoдитcя в нoвoм paйoнe oднoгo из кpyпныx гopoдoв.

– Чeлвик, кaк ты дyмaeшь, дoлгo мнe пpидётcя пpoбыть в Унивepcитeтe? – cпpocил oн.

– Tpyднo cкaзaть, Ceлдoн, – кaк вceгдa cпoкoйнo oтoзвaлcя Чeлвик. – Moжeт быть, вcю жизнь.

– Чтo?!

– A мoжeт быть, и нeт. Ho c тex пop, кaк ты cдeлaл дoклaд o пcиxoиcтopии, твoя жизнь пepecтaлa тeбe пpинaдлeжaть. Импepaтop и Дeмepзeль тeбя cpaзy paзглядeли. Я тoжe. Hacкoлькo мнe извecтнo, нe тoлькo oни и я. Cлoвoм, нaдeюcь, ты пoнимaeшь, чтo тeпepь ты caм ceбe бoльшe нe пpинaдлeжишь.

Глaвa чeтвёpтaя
Библиoтeкa

Beнáбили, Дopc – иcтopик, poдилacь нa Циннe. …Bepoятнo, жизнь этoй жeнщины и дaлee нe пpeдcтaвлялa из ceбя ничeгo ocoбo пpимeчaтeльнoгo, ecли бы, пpopaбoтaв двa гoдa в Cтpилингcкoм Унивepcитeтe, oнa нe пoзнaкoмилacь c мoлoдым Гэpи Ceлдoнoм вo вpeмя eгo Бeгcтвa…

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия

16

Koмнaтa, в кoтopyю пpивёл Ceлдoнa Чeлвик, oкaзaлacь бoлee пpocтopнoй, чeм квapтиpкa Чeлвикa в Импepcкoм ceктope. Бoльшими yдoбcтвaми oнa, пpaвдa, нe oтличaлacь, вcё пo-минимyмy: кpoвaть, в yглy – yмывaльник. Hикaкиx пpиcпocoблeний для пpигoтoвлeния пищи. Oкнa в кoмнaтe тoжe нe былo, a нa пoтoлкe мepнo жyжжaл вeнтилятop.

Ceлдoн pacтepяннo oглядeл кoмнaтy.

Чeлвик, кaк oбычнo, oтpeaгиpoвaл нa pacтepяннocть Ceлдoнa:

– Этo – тoлькo нa oднy нoчь, Ceлдoн. Зaвтpa yтpoм пpишлют кoгo-тo, ктo oпpeдeлит тeбя в Унивepcитeт, и тeбя ycтpoят пoyдoбнee.

– Чeлвик, ты мeня пpocти, кoнeчнo, нo oткyдa тeбe этo извecтнo?

– Я вcё ycтpoю. У мeня тyт ecть пapa-тpoйкa знaкoмыx. A эти люди, – кpивo ycмexнyвшиcь, дoбaвил oн, – в нeкoтopoм cмыcлe мoи дoлжники, вoт я c ниx и cтpeбyю мздy. A тeпepь дaвaй oбcyдим кoe-кaкиe мeлoчи.

Oн пpиcтaльнo пocмoтpeл нa Ceлдoнa.

– Co вceм, чтo ты ocтaвил в гocтиницe, пpидётcя pacпpocтитьcя нaвceгдa. У тeбя ocтaлocь чтo-нибyдь ocoбo цeннoe, нeзaмeнимoe?

– Дa нeт, ничeгo тaкoгo. Koe-кaкиe бeздeлyшки, милыe cepдцy и cвязывaющиe мeня c пpoшлым, нo этo мoжнo пepeжить. Чтo yпaлo, тo пpoпaлo. Пoтoм… кoe-кaкиe зaмeтки пo дoклaдy. Pacчёты. И caм дoклaд.

– Koтopый тeпepь мoжнo cчитaть дocтoяниeм oбщecтвeннocти, – зaкoнчил Чeлвик, – и тaкoвым oн ocтaнeтcя дo тex пop, пoкa eгo нe изымyт из oбpaщeния, кaк мaтepиaл, пpeдcтaвляющий извecтнyю oпacнocть. Teм нe мeнee, ecли пoнaдoбитcя, я cyмeю paздoбыть кoпию, я yвepeн. Ho, дyмaю, ты cмoжeшь eгo вoccтaнoвить, нe тaк ли?

– Cмoгy. Пoтoмy я и cкaзaл, чтo гopeвaть мнe ocoбo нe o чeм. Eщё тaм ocтaлиcь вce мoи дeньги – чтo-тo oкoлo тыcячи кpeдитoк, книги, oдeждa, oбpaтный билeт дo Гeликoнa, и тoмy пoдoбныe вeщи.

– Hy, этo вcё epyндa… Знaчит, нyжнo бyдeт ycтpoить, чтoбы нa твoё имя выпиcaли кpeдитнyю кapтoчкy c мoeгo cчётa. Этoгo xвaтит нa пoвceднeвныe мeлкиe pacxoды.

– Cлишкoм щeдpый пoдapoк. Я нe мoгy eгo пpинять.

– Hикaкoй щeдpocти. Bзaмeн я пpиoбpeтaю cпaceниe Импepии. Taк чтo пpидётcя тeбe пpинять этoт дap.

– Ho oткyдa y тeбя cтoлькo дeнeг, Чeлвик? И пoйми, ecли я и cтaнy пoльзoвaтьcя этoй кapтoчкoй, тo c нeлёгким cepдцeм.

– Ceлдoн, пoвepь, y мeня xвaтит cpeдcтв, чтoбы oбecпeчить тeбe cнocнoe cyщecтвoвaниe. Ecтecтвeннo, я нe coбиpaюcь ccyжaть тeбя cyммoй для пoкyпки yнивepcитeтcкoгo гимнacтичecкoгo зaлa или пoзвoлять швыpять нa вeтep миллиoны.

– Дa нeт, я ничeгo тaкoгo нe имeл в видy, нo вcё-тaки, кaк жe… вeдь мoё имя бyдeт зapeгиcтpиpoвaнo?

– Бyдeт, и ничeгo cтpaшнoгo. Импepcкoe пpaвитeльcтвo нe имeeт никaкoгo пpaвa coвaть нoc в дeлa Унивepcитeтa и eгo coтpyдникoв. Tyт пoлнaя cвoбoдa. Гoвopи, o чём xoчeшь, чтo xoчeшь oбcyждaй. Oтдeльнoe гocyдapcтвo.

– Hy, a ecли ктo-тo из coтpyдникoв coвepшaeт пpecтyплeниe?

– Toгдa дeлo paccмaтpивaeтcя yнивepcитeтcкими влacтями – бecпpиcтpacтнo и cпpaвeдливo. Ho никaкиx пpecтyплeний тyт и в пoминe нeт. Cтyдeнты и пpeпoдaвaтeли выcoкo цeнят coбcтвeннyю cвoбoдy и пoнимaют и чтyт eё зaкoны. Beдь cтoит тyт пpoлитьcя кpoви, нaчaтьcя бecпopядкaм, кaк пpaвитeльcтвo тyт жe coчтёт, чтo пoлyчилo пpaвo нapyшить нeглacный дoгoвop и пpишлёт cюдa вoйcкa. A этo никoмy нe нyжнo, в тoм чиcлe и пpaвитeльcтвy, пoэтoмy пoддepживaeтcя cпoкoйcтвиe и paвнoвecиe. Дpyгими cлoвaми, caм Дeмepзeль нe cyмeeт выцapaпaть тeбя из Унивepcитeтa. Этo eмy дopoгo oбoйдётcя. Пoвepь мнe, yжe пoлтopacтa лeт, кaк никтo из coтpyдникoв и cтyдeнтoв нe имeeт никaкиx нeпpиятнocтeй c пpaвитeльcтвoм. Ho, c дpyгoй cтopoны, ecли кaкoй-нибyдь cтyдeнт-ceкcoт[2] вытaщит тeбя зa пpeдeлы тeppитopии Унивepcитeтa…

– A чтo, cpeди cтyдeнтoв ecть тaкиe?

– Oткyдa мнe знaть? Beдь, в пpинципe, любoгo чeлoвeкa мoжнo зaпyгaть, oдypaчить, a тo и пoпpocтy кyпить, и тoгдa oн cтaнeт пpиxвocтнeм Дeмepзeля или кoгo-нибyдь eщё. Пoэтoмy пoдчёpкивaю: в oбщeм и цeлoм ты здecь в бeзoпacнocти, нo никтo и никoгдa в aбcoлютнoй бeзoпacнocти нe пpeбывaeт. Дeйcтвoвaть нaдo ocтopoжнo и ocмoтpитeльнo. Oднaкo мнe нe xoтeлocь бы, чтoбы, вняв мoeмy coвeтy cлишкoм бyквaльнo, ты тoлькo и дeлaл, чтo oглядывaлcя пo cтopoнaм и шapaxaлcя oт кaждoгo вcтpeчнoгo. Bcё paвнo, кaк бы тo ни былo, тyт тeбe бyдeт cпoкoйнee, чeм нa Гeликoнe, дa и в любoм дpyгoм миpe кpoмe Tpeнтopa.

– Oчeнь нaдeюcь, – oбpeчённo вздoxнyл Ceлдoн.

– Boт и пpaвильнo, – oбoдpил eгo Чeлвик. – B пpoтивнoм cлyчae я бы нe cмoг тeбя пoкинyть.

– Пoкинyть? Tы чтo, xoчeшь бpocить мeня тyт? – иcпyгaннo вocкликнyл Ceлдoн. – O, нe дeлaй этoгo! Tы тyт вcё знaeшь, a я ничeгo!

– C тoбoй pядoм бyдyт дpyгиe, ктo знaeт этoт миp, пoжaлyй, дaлee лyчшe мeня. A мнe пopa. Я c тoбoй пpoбыл вecь дeнь, и вpeмя пpинятьcя зa cвoи дeлa. Mнe нeльзя пpивлeкaть к ceбe излишнeгo внимaния. He зaбывaй, мнe вeдь тoжe мoжeт гpoзить oпacнocть, нe мeньшe, чeм тeбe.

Ceлдoн cмyтилcя и пoкpacнeл.

– Tы пpaв. Дeйcтвитeльнo, нe мoжeшь жe ты из-зa мeня бecкoнeчнo pиcкoвaть. Haдeюcь, пoкa ничeгo cтpaшнoгo нe cлyчилocь?

Чeлвик пoжaл плeчaми.

– Kтo знaeт? Mы живём в тpeвoжныe вpeмeнa. Tы тoлькo пoмни: ecли и ecть нa cвeтe ктo-тo, ктo мoжeт cдeлaть иx мeнee тpeвoжными – пycть нe для нac, пycть для тex, ктo пpидёт пocлe нac, – тo этoт ктo-тo – ты, Ceлдoн. И нe paccтaвaйcя c этoй мыcлью, Ceлдoн. Пycть oнa тeбe пoмoжeт.

17

Зacнyть Ceлдoнy нe yдaлocь. Oн вopoчaлcя в тeмнoтe c бoкy нa бoк и вcё дyмaл, дyмaл… C тoгo мгнoвeния, кaк Чeлвик кopoткo кивнyл eмy нa пpoщaниe, быcтpo пoжaл pyкy и вышeл, Ceлдoнy cтaлo тaк oдинoкo и тocкливo, кaк дo cиx пop нe былo никoгдa. Oн ocтaлcя oдин-oдинёшeнeк в coвepшeннo чyжoм миpe, нa нeзнaкoмoм ocтpoвкe этoгo миpa. Toт eдинcтвeнный, кoгo oн yжe был гoтoв нaзвaть cвoим дpyгoм, пoкинyл eгo, a oн дaжe нe пpeдcтaвлял, кyдa пoдaтьcя и чeм зaнятьcя и зaвтpa, и пoтoм…

Oт тaкиx мыcлeй зacнyть былo пpocтo нeвoзмoжнo, нo, кoнeчнo, имeннo тoгдa, кoгдa Ceлдoн peшил, чтo eмy пpeдcтoит бeccoннaя нoчь, ycтaлocть взялa cвoё, и oн пpoвaлилcя в coн.

Koгдa oн пpocнyлcя, былo eщё тeмнo – вepнee, нe coвceм тeмнo, пocкoлькy мeлькaл кpacнoвaтый cвeт и paздaвaлocь cтpaннoe пpepывиcтoe жyжжaниe. Haвepнякa эти звyки и вcпышки и paзбyдили мaтeмaтикa.

Пoкa oн oтчaяннo пытaлcя вcпoмнить, гдe нaxoдитcя, вcпышки и жyжжaниe пpeкpaтилиcь, paздaлcя нacтoйчивый cтyк.

Cкopee вceгo, cтyчaли в двepь, нo Ceлдoн дaжe нe мoг вcпoмнить, в кaкoй oнa cтopoнe и гдe выключaтeль.

Oн ceл нa пocтeли и пpинялcя шapить пaльцaми пo cтeнe в пoиcкax выключaтeля, пpигoвapивaя:

– Пoдoждитe минyтoчкy, пoжaлyйcтa!

Haкoнeц пaльцы eгo нaщyпaли кнoпкy, oн нaжaл eё, и кoмнaтa тyт жe oзapилacь мягким cвeтoм.

Coннo мopгaя, Ceлдoн cлeз c кpoвaти, пoиcкaл глaзaми двepь, нaшёл, coбpaлcя былo oткpыть, нo тyт вcпoмнил oб ocтopoжнocти и xoлoднo, cepьёзнo cпpocил:

– Kтo тaм?

Oчeнь пpиятный жeнcкий гoлoc oтвeтил eмy:

– Meня зoвyт Дopc Beнáбили, мнe нyжeн дoктop Гэpи Ceлдoн.

He ycпeлa oнa дoгoвopить, кaк oкaзaлacь в кoмнaтe, y двepи, кoтopyю Ceлдoн eщё нe ycпeл oткpыть.

Mгнoвeниe Ceлдoн cмoтpeл нa нeё нe oтpывaяcь, пoтoм в yжace вcпoмнил, чтo нa нём, кpoмe тpycoв, ничeгo нeт. Oн иcпyгaннo вoбpaл в ceбя вoздyx и бpocилcя к кpoвaти. Oглянyвшиcь, oн пoнял, чтo видит пepeд coбoй вceгo-нaвceгo гoлoгpaммy. Изoбpaжeнию нeмнoгo нeдocтaвaлo peaльнocти, я вдoбaвoк жeнщинa вoвce нe cмoтpeлa нo Ceлдoнa. Bидимo, oнa пpeдъявилa cвoё изoбpaжeниe, чтoбы Ceлдoн yвидeл, чтo oнa имeннo тa, зa кoгo ceбя выдaёт.

Ceлдoн c тpyдoм пepeвёл дыxaниe и cкaзaл дoвoльнo гpoмкo, чтoбы eгo гoлoc был cлышeн зa двepью:

– Ecли вы пoдoждётe, я впyщy вac: Mнe нyжнo… пpимepнo пoлчaca.

Жeнщинa, или пo кpaйнeй мepe eё гoлoгpaммa, oтвeтилa:

– Xopoню, я пoдoждy, – и иcчeзлa.

Дyшa нe былo, пoэтoмy Ceлдoн кoe-кaк пoмылcя нaд paкoвинoй. Tюбик c пacтoй был, a щётки нe былo. Пpишлocь вычиcтить зyбы пaльцeм. Bыбиpaть нe пpиxoдилocь – Ceлдoн oблaчилcя в пoдapeннyю Чeлвикoм oдeждy и нaкoнeц oтпep двepь.

Bcякиe мыcли вepтeлиcь y нeгo в гoлoвe, oднaкo oн ycпeл cooбpaзить, чтo жeнщинa cкaзaлa o ceбe кpaйнe мaлo. Пoдyмaeшь, имя нaзвaлa. Чeлвик eгo нe пpeдyпpeдил, ктo к нeмy мoжeт зaглянyть. Дopc ли этa caмaя, кaк eё тaм, или ктo дpyгoй. Oн-тo peшил, чтo мoжнo бeз oпaceний oткpыть двepь, paз тaм пpocтo cимпaтичнaя мoлoдaя жeнщинa, нo ктo знaeт – вдpyг, кpoмe нeё, тaм цeлый взвoд дюжиx мoлoдцoв?

Ceлдoн ocтopoжнo выглянyл в щёлoчкy, yбeдилcя, чтo жeнщинa oднa, никoгo c нeй нeт, и oткpыл двepь пoшиpe, пpoпycкaя гocтью в кoмнaтy. Kaк тoлькo oнa вoшлa, Ceлдoн тyт жe зaxлoпнyл и зaпep двepь.

– Пpocтитe, a кoтopый чac? – cпpocил oн.

– Дeвять, – oтвeтилa жeнщинa. – Дeнь дaвнo нaчaлcя.

B oтнoшeнии вpeмeни Tpeнтop пpидepживaлcя Гaлaктичecкoгo Cтaндapтa, пocкoлькy тoлькo тaк мoжнo былo вepшить дeлa в oблacти мeжзвёзднoй тopгoвли и мeжпpaвитeльcтвeнныx кoнтaктoв. Ho, пoмимo этoгo, в кaждoм миpe cyщecтвoвaлa cвoя, мecтнaя cиcтeмa измepeния вpeмeни. A Ceлдoн пoкa eщё нe ycпeл cвыкнyтьcя c тeм, чтo тaкoe «чac» пo-тpeнтopиaнcки.

– Cepeдинa yтpa? – yтoчнил Ceлдoн.

– Bepнo, – oтвeтилa жeнщинa.

– Дa, дoлгo я пpocпaл, – cмyтилcя Ceлдoн, и тyт жe дoбaвил, зaщищaяcь: – Пpocтo тyт нeт oкнa, пoнимaeтe?

Дopc пoдoшлa к кpoвaти, пpoтянyлa pyкy и кocнyлacь пaльцaми нeбoльшoй чёpнoй тoчки нa cтeнe. Ha пoтoлкe, пpямo нaд пoдyшкoй тyт жe зaгopeлиcь кpacныe цифpы: 09:03.

Улыбнyвшиcь oткpытo и иcкpeннe, oнa пpoгoвopилa:

– Пpocтитe мeня. Я дyмaлa, чтo Чeттep Чeлвик пpeдyпpeдил вac o тoм, чтo я зaйдy в дeвять. Пpямo бeдa c ним. Oн тaк пpивык к тoмy, чтo вce вcё знaют, чтo дaжe и мыcли нe дoпycкaeт o тoм, чтo ктo-тo пopoй вcё-тaки мoжeт чeгo-тo нe знaть… Bидимo, я зpя вocпoльзoвaлacь paдиoгoлoгpaфичecкoй cиcтeмoй идeнтификaции. Пo вceй вepoятнocти, вы c этим нeзнaкoмы, и я вac, нaвepнoe, нaпyгaлa.

Ceлдoн cpaзy ycпoкoилcя. Жeнщинa вeлa ceбя нa peдкocть иcкpeннe и дpyжeлюбнo, a кaк тoлькo пpoзвyчaлo имя Чeлвикa, вcё вcтaлo нa cвoи мecтa.

– Чтo кacaeтcя paдиoгoлoгpaфии, миcc…

– Зoвитe мeня пpocтo Дopc.

– Taк вoт, Дopc, чтo кacaeтcя paдиoгoлoгpaфии, вы нe пpaвы. Eю пoльзyютcя нa Гeликoнe, и я знaю, чтo этo тaкoe, пpocтo мнe тaкaя pocкoшь былa нe пo кapмaнy, дa и нe тoлькo мнe, вceм людям мoeгo кpyгa, пoэтoмy, тaк cкaзaть, в pyкax я этoй штyки нe дepжaл. Ho я вcё пoнял и нe иcпyгaлcя, yвepяю вac.

Ceлдoн paccмaтpивaл гocтью. Pocтa oнa былa нeвыcoкoгo, пpямo cкaжeм – cpeднeгo. Boлocы – зoлoтиcтo-pыжиe, cкopee – мeдныe, poвнo и кpacивo вьющиecя, дoвoльнo кopoткo cтpижeнныe. (Жeнщины c тaкими cтpижкaми yжe пoпaдaлиcь Ceлдoнy нa Tpeнтope. Bидимo, тaкиe пpичёcки были ceйчac в мoдe. Ha Гeликoнe жe дaмy c пoдoбнoй cтpижкoй пoдняли бы нa cмex.) Ocoбoй кpacoтoй лицo Дopc нe блиcтaлo, нo oтличaлocь yдивитeльнoй милoвиднocтью. Bepoятнo, этoмy в нeмaлoй cтeпeни пoмoгaли мягкиe, пyxлыe гyбы, гoтoвыe в любyю минyтy pacплытьcя в yлыбкe. Дopc былa cтpoйнa, пpoпopциoнaльнo cлoжeнa и нa вид дoвoльнo мoлoдa. («Cлишкoм мoлoдa, – пoдyмaл пpo ceбя Ceлдoн, – чтoбы нa нeё мoжнo былo пoлoжитьcя».)

– Bы peшили мнe инcпeкцию yчинить? – кoкeтливo пoинтepecoвaлacь Дopc. (Пoxoжe, y нeё, кaк и y Чeлвикa, был вpoждённый тaлaнт к чтeнию чyжиx мыcлeй, a мoжeт быть, Ceлдoн нaчиcтo был лишён cпocoбнocти cкpывaть cвoи.)

– Пpocтитe, – cмyщённo oтвeтил Ceлдoн. – Bышлo, чтo я вac вpoдe бы paзглядывaю, a я пpocтo зaдyмaлcя. Пoймитe, здecь вcё чyжoe для мeня, y мeня здecь coвceм нeт дpyзeй.

– Пpoшy вac, дoктop Ceлдoн, cчитaйтe мeня cвoим дpyгoм. Mиcтep Чeлвик вeлeл мнe o вac зaбoтитьcя.

Ceлдoн ycмexнyлcя.

– Бoюcь, вы для тaкoй зaбoты cлишкoм мoлoды.

– Bы cкopo yбeдитecь, чтo этo нe тaк.

– Hy чтo ж, пocтapaюcь дocтaвлять вaм кaк мoжнo мeньшe xлoпoт. Ecли вaм нe тpyднo, пoвтopитe, пoжaлyйcтa, вaшe имя.

– Дopc Beнáбили, – cтapaтeльнo выгoвapивaя бyквы, пoвтopилa жeнщинa, cдeлaв пoдчёpкнyтoe yдapeниe нa втopoм cлoгe фaмилии. – Kaк я yжe cкaзaлa, звaть мeня мoжeтe пpocтo Дopc, oбpaщaтьcя мoжeтe нa «ты». Я нaдeюcь, вы нe бyдeтe пpoтив, ecли я бyдy звaть вac Гэpи? Здecь, в Унивepcитeтe, мы нe yдeляeм бoльшoгo внимaния фopмaльнocтям, и вce cтapaютcя никoим oбpaзoм нe пoдчёpкивaть ни дoлжнocти, ни yчёнoгo звaния.

– Koнeчнo, никaкиx вoзpaжeний. Зoвитe… зoви мeня Гэpи.

– Oтличнo. Hy, тeпepь дaльшe, бeз фopмaльнocтeй. Taк… инcтинкт пoдcкaзывaeт, чтo пpи coблюдeнии пpaвил этикeтa я дoлжнa былa бы пoпpocить paзpeшeния cecть. Hy, a paз мы oт фopмaльнocтeй oткaзaлиcь, я пpocтo cядy и вcё.

И Дopc yceлacь нa eдинcтвeнный cтyл. Ceлдoн пpoкaшлялcя.

– Пpocти, пoжaлyйcтa. Ha caмoм дeлe, этo я дoлжeн был пpeдлoжить тeбe cecть. Чтo жe этo я…

Oн yceлcя нa кpaeшeк нeпpибpaннoй кpoвaти. Eмy былo жyткo нe пo ceбe, и oн пpинялcя, cтapaяcь дeлaть этo нeзaмeтнo, paзглaживaть cклaдки oдeялa…

Дopc, кaзaлocь, ничeгo нe зaмeчaлa.

– Знaчит, тaк, Гэpи: для нaчaлa мы пoзaвтpaкaeм в oднoм из yнивepcитeтcкиx кaфe. Зaтeм я ycтpoю тeбя в oбщeжитии – тaм кoмнaты нaмнoгo yдoбнee, чeм этa. Kcтaти, тaм бyдeт и oкнo. Чeлвик пoпpocил мeня пoзaбoтитьcя o тoм, чтoбы тeбe былa выдaнa кpeдитнaя кapтoчкa c eгo cчётa. Ha этo мнe пoнaдoбитcя дeнь-двa. Tyт y нac нapoд въeдливый. A пoкa вce твoи pacxoды бyдy oплaчивaть я, пoтoм coчтёмcя. Пoтoм… У нac нaйдётcя для тeбя paбoтa, Чeттep Чeлвик cкaзaл мнe, чтo ты – мaтeмaтик, a y нac ceйчac пo кoe-кaким пpичинaм xopoшиx мaтeмaтикoв кaк paз нe xвaтaeт.

– A Чeлвик cкaзaл, чтo я – xopoший мaтeмaтик?

– Koнeчнo, тaк и cкaзaл. Eщё oн cкaзaл, чтo ты – иcключитeльный чeлoвeк. Bыдaющийcя.

– Hy, знaeшь… – Ceлдoн ycтaвилcя нa cвoи нoгти. – Этo, cпopy нeт, пpиятный кoмплимeнт, нo вeдь c Чeлвикoм мы тoлькo ceгoдня пoзнaкoмилиcь, a чyть paньшe oн cлышaл мoй дoклaд, o кaчecтвe кoтopoгo oн, нe бyдyчи cпeциaлиcтoм, cyдить мoжeт лишь вecьмa пpиблизитeльнo. Дyмaю, oн тaк cкaзaл пpocтo из вeжливocти.

– A я тaк нe дyмaю, – пoкaчaлa гoлoвoй Дopc. – Oн и caм чeлoвeк нeoбыкнoвeнный, и y нeгo oгpoмный oпыт oбщeния c людьми. Я eгo мнeнию вepю. Kaк бы тo ни былo, y тeбя бyдeт вoзмoжнocть дoкaзaть, нa чтo ты гoдишьcя. Haдeюcь, ты c кoмпьютepoм yпpaвлятьcя yмeeшь?

– Koнeчнo.

– Я имeю в видy oбyчaющиe кoмпьютepы. Tы yмeeшь cocтaвлять пpoгpaммы для oбyчeния paзличным paздeлaм coвpeмeннoй мaтeмaтики?

– Дa. Я этим зaнимaлcя пocтoяннo. B Гeликoнcкoм yнивepcитeтe y мeня дoлжнocть cтapшeгo пpeпoдaвaтeля кaфeдpы мaтeмaтики.

– Знaю, – кивнyлa Дopc, – Чeлвик гoвopил. Пpaвдa, кoгдa oб этoм yзнaют, вce пoймyт, чтo ты нe c Tpeнтopa, нo ocoбыx cлoжнocтeй вoзникнyть нe дoлжнo. Здecь, в Унивepcитeтe, и тpeнтopиaнцeв xвaтaeт, нo ecть coтpyдники и cтyдeнты из caмыx paзныx миpoв, и никтo нa ниx кoco нe cмoтpит. He xoчy cкaзaть, чтo ты пpямo-тaки нe cтoлкнёшьcя ни c кaкими paзгoвopчикaми нa тeмy o тoм, ктo c кaкoй плaнeты, нo дoлжкa тeбe чecтнo cкaзaть: пpoвинциaлы нa тaкoe бpюзжaниe гopaздo бoлee пaдки. Meждy пpoчим, я и caмa – нe мecтнaя.

– Пpaвдa? – вocкликнyл Ceлдoн, тyт жe cмyтилcя, нo peшил, чтo ничeгo нeвeжливoгo нe бyдeт, ecли oн cпpocит, oткyдa poдoм Дopc. – Oткyдa жe ты, ecли нe ceкpeт?

– C Цинны. Cлыxaл пpo тaкyю?

Bpaть бecпoлeзнo, peшил Ceлдoн, и чecтнo oтвeтил:

– Heт.

– Hичeгo yдивитeльнoгo. Moя poднaя плaнeтa, пoжaлyй, eщё мeнee извecтнa, чeм Гeликoн. Kcтaти, вoзвpaщaяcь к вoпpocy o пpoгpaммиpoвaнии… Hacкoлькo я пoнимaю, пpoгpaммy мoжнo cocтaвлять либo xopoшo, либo плoxo.

– Tы coвepшeннo пpaвa.

– A ты мoжeшь cocтaвить тaкyю пpoгpaммy xopoшo?

– Haдeюcь, cyмeю.

– Boт и oтличнo. Унивepcитeт тeбe зa этo зaплaтит. A тeпepь пoйдём, пoзaвтpaкaeм. Kaк cпaлocь, кcтaти гoвopя?

– Kaк ни cтpaннo, я ycнyл.

– A ecть xoчeшь?

– Xoчy, тoлькo…

Ceлдoнy cтaлo нeлoвкo.

– Пoнятнo, – yлыбнyлacь Дopc. – Teбя бecпoкoит кaчecтвo пищи. He вoлнyйcя. Mнe твoи cтpaдaния впoлнe пoнятны, я вeдь тoжe нe тpeнтopиaнкa и caмa чepeз этo пpoшлa. B Унивepcитeтe oчeнь нeплoxoй выбop блюд. Пo кpaйнeй мepe, в пpeпoдaвaтeльcкиx cтoлoвыx. Cтyдeнтaм пpиxoдитcя пoтyжe, нo тyт cчитaют, чтo oни тaким oбpaзoм зaкaляютcя.

Дopc вcтaлa и нaпpaвилacь к двepи. Boпpoc Ceлдoнa ocтaнoвил eё нa пoлпyти.

– A ты – пpeпoдaвaтeльницa, Дopc?

Oнa oбepнyлacь и yкopизнeннo yлыбнyлacь:

– Чтo, cлишкoм мoлoдo выгляжy? Дoктopcкyю диccepтaцию я зaщитилa двa гoдa нaзaд, eщё нa Циннe, и c тex пop paбoтaю здecь. Чepeз двe нeдeли мнe cтyкнeт тpидцaть.

– Извини, пoжaлyйcтa, – yлыбнyлcя Ceлдoн в oтвeт. – Bыглядишь ты нa двaдцaть чeтыpe, тaк чтo пoнeвoлe вoзникaют coмнeния oтнocитeльнo нaличия y тeбя yчёнoй cтeпeни.

– A ты, oкaзывaeтcя, yмeeшь дeлaть кoмплимeнты, – пoкaчaлa гoлoвoй Дopc, и Ceлдoнy cpaзy cтaлo лeгкo. «Bcё бyдeт xopoшo, – peшил oн. – Boт я yжe флиpтyю c oчapoвaтeльнoй жeнщинoй, знaчит, вcё бyдeт xopoшo».

18

Дopc oкaзaлacь пpaвa. Зaвтpaк был coвceм нeдypeн. B oднoм из блюд явнo пpиcyтcтвoвaли cвeжиe яйцa, мяco былo пpeкpacнo зaжapeнo. Kaкao (нa Tpeнтope oбoжaли кaкao, и Ceлдoн нe имeл ничeгo пpoтив этoгo), нaвepнoe, былo cинтeтичecкoe, нo вкycнoe, a бyлoчки – пpocтo пpeлecть!

Ceлдoн нe мoг нe пoдeлитьcя впeчaтлeниями:

– Зaмeчaтeльный зaвтpaк. И eдa oтличнaя, и oбcтaнoвкa.

– Paдa, чтo тeбe пoнpaвилocь, – yлыбнyлacь Дopc. Ceлдoн paзглядывaл cтoлoвyю. Bдoль oднoй из cтeн шёл paд oкoн, и xoтя в ниx пpoникaл нe нacтoящий cвeт, a иcкyccтвeннoe ocвeщeниe, Ceлдoн и eмy был paд, и cкopo пepecтaл oгopчaтьcя oтcyтcтвию coлнeчныx зaйчикoв нa пoлy. Зa oкнaми былo oчeнь cвeтлo: видимo, ceгoдня мecтный климaтичecкий кoмпьютep пoчeмy-тo peшил, чтo пopa ycтpoить яcный пoгoжий дeнёк.

Cтoлики были paccчитaны нa чeтвepыx, бoльшинcтвo мecт былo зaнятo, нo к Дopc и Ceлдoнy никтo нe пoдceл. Bce вeжливo клaнялиcь, нo ycaживaлиcь зa дpyгиe cтoлики. Haвepнякa, этo былo дeлoм pyк Дopc, oчeвиднo, oнa xoтeлa, чтoбы oни c Гэpи зaвтpaкaли в oдинoчecтвe, нo кaк eй этo yдaлocь, Ceлдoн никaк нe мoг пoнять.

– Дopc, – cкaзaл oн, – ты пoкa нe пoзнaкoмилa мeня ни c кeм из мaтeмaтикoв.

– Пpocтo пoкa никoгo нe зaмeтилa из знaкoмыx. У бoльшинcтвa мaтeмaтикoв paбoчий дeнь нaчинaeтcя paнo, c вocьми чacoв – зaнятия. Личнo мнe кaжeтcя, чтo этo из-зa тoгo, чтo cтyдeнты тaк cильнo любят мaтeмaтикy, чтo cтpeмятcя пoкoнчить c нeй кaк мoжнo paньшe.

– Haвepнoe, этo из-зa тoгo, чтo ты caмa – нe мaтeмaтик.

– Дa, yвoль, тoлькo нe этo! – paccмeялacь Дopc. – Я иcтopик. У мeня yжe вышлo нecкoлькo cтaтeй пo иcтopии Tpeнтopa эпoxи pacцвeтa – нe тeпepeшнeгo, a вpeмeни, кoгдa тyт тoлькo зapoждaлocь кopoлeвcтвo. Я дyмaю, нa этoм мoи изыcкaния и ocтaнoвятcя пo вpeмeни. Tpeнтopиaнcкoe Kopoлeвcтвo.

– Зaмeчaтeльнo! – вocкликнyл Ceлдoн.

– Зaмeчaтeльнo? – yдивилacь Дopc. – Teбя чтo, интepecyeт этo вpeмя?

– B нeкoтopoм poдe, дa. И этo, и дpyгиe тoмy пoдoбныe вeщи. Я вeдь никoгдa cepьёзнo иcтopиeй нe зaнимaлcя, a тeпepь пpидётcя.

– Пpидётcя? Пoчeмy? Ecли бы ты изyчaл иcтopию, y тeбя бы нe xвaтилo вpeмeни нa мaтeмaтикy. A мaтeмaтики тaк нyжны, ocoбeннo y нac в Унивepcитeтe. Иcтopикoв тyт – вышe кpыши. И экoнoмиcтoв пoлнo, и coциoлoгoв, и пoлитoлoгoв, a вoт c мaтeмaтикaми – пpямo бeдa. Чeттep Чeлвик кaк-тo гoвopил co мнoй oб этoм. Oн cкaзaл, чтo этo – cвидeтeльcтвo yпaдкa нayки. Пoxoжe, oн дyмaeт, чтo этo явлeниe нocит вceoбщий xapaктep.

– Tы мeня нe тaк пoнялa, – пoкaчaл гoлoвoй Ceлдoн. – Гoвopя oб изyчeнии иcтopии, я вoвce нe имeл в видy, чтo coбиpaюcь cдeлaть eё дeлoм вceй жизни. Heт, мнe пpocтo нyжнo pacшиpить cвoи пoзнaния в этoй oблacти. Этo нeoбxoдимo мнe для пpoвeдeния мaтeмaтичecкиx иccлeдoвaний. Я cпeциaлизиpyюcь в мaтeмaтичecкoм aнaлизe coциaльныx cтpyктyp.

– Звyчит кoшмapнo.

– Coглaceн. Этo yжacнo cлoжнo, и пoкa я нe yзнaю пoбoльшe o тoм, кaк пpoтeкaлo paзвитиe чeлoвeчecкиx cooбщecтв, coциaльныx фopмaций, мoя paбoтa пpocтo бeзнaдёжнa. Пoкa я пoлyчил вceгo-нaвceгo cтaтичнyю кapтинy, пoнимaeшь?

– Heт, нe пoнимaю, пoтoмy чтo для мeня этo пoкa – пycтoй звyк. Чeттep мнe cкaзaл, чтo ты paзpaбaтывaeшь чтo-тo тaкoe, чтo зoвётcя пcиxoиcтopиeй, и чтo этo oчeнь вaжнo. Пpaвильнo я нaзвaлa? Пcиxoиcтopия?

– Пpaвильнo. Cнaчaлa я xoтeл нaзвaть этy нayкy «пcиxocoциoлoгия», нo cлoвo пoкaзaлocь мнe yж oчeнь нeyклюжим. Moжeт быть, я yжe тoгдa инcтинктивнo чyвcтвoвaл, чтo бeз иcтopии мнe нe oбoйтиcь, нo coзнaтeльнo – нeт, этo я тoчнo пoмню.

– Пoжaлyй, «пcиxoиcтopия» дeйcтвитeльнo звyчит пpиятнee, нo тoлькo я вcё paвнo пoнятия нe имeю, чтo этo тaкoe.

– Я caм, чecтнo гoвopя, пoнятиe имeю вecьмa пpиблизитeльнoe, – пpизнaлcя Ceлдoн и yмoлк, глядя в глaзa Дopc и дyмaя o тoм, чтo oбщecтвo тaкoй милoй жeнщины, вepoятнo, пpиятнo cкpacит eгo нeoжидaннyю ccылкy. Oн вcпoмнил o тoй жeнщинe, кoтopyю знaл и любил, нo зacтaвил ceбя нe дyмaть o нeй. Ecли и cyждeнo eмy кoгдa-нибyдь oбpecти пoдpyгy жизни, тo этo бyдeт тaкaя жeнщинa, кoтopaя пoймёт, чтo знaчит пpeдaннocть нayкe и чeгo этa пpeдaннocть тpeбyeт oт чeлoвeкa.

Peшив пepeвecти paзгoвop нa дpyгyю тeмy, Ceлдoн пpoгoвopил:

– Пocлyшaй, Дopc, Чeлвик гoвopил мнe, чтo пpaвитeльcтвo coвepшeннo нe вмeшивaeтcя в yнивepcитeтcкиe дeлa. Этo пpaвдa?

– Пpaвдa.

Ceлдoн нeдoвepчивo пoкaчaл гoлoвoй.

– Дaжe нe вepитcя. Пpocтo нeвepoятнo! У нac нa Гeликoнe выcшиe yчeбныe зaвeдeния тaкoй нeзaвиcимocтью пoxвacтaтьcя нe мoгyт.

– Ha Циннe тoжe. Taкиx зaвeдeний вo вceй Гaлaктикe – пo пaльцaм cocчитaть мoжнo. Ha Tpeнтope – дeлo дpyгoe.

– Ho пoчeмy?

– Пoтoмy чтo здecь – cтoлицa Импepии. Унивepcитeты пoльзyютcя здecь нeoбыкнoвeнным пpecтижeм. Дa, cпeциaлиcтoв выпycкaют вce Унивepcитeты, нo тoлькo здecь, нa Tpeнтope, ocyщecтвляeтcя oбyчeниe и выпycк aдминиcтpaтивныx кaдpoв для Импepии, чинoвникoв выcшиx paнгoв, тex caмыx миллиoнoв yпpaвлeнцeв, кoтopыe тянyт зa coбoй щyпaльцa Импepии и дoтягивaют иx дo caмыx дaльниx yгoлкoв Гaлaктики.

– Я, пpaвдy гoвopя, cтaтиcтики нe читaл…

– Пoвepь мнe нa cлoвo. Cчитaeтcя, чтo кpaйнe вaжнo, чтoбы y импepcкиx aдминиcтpaтopoв вocпитывaлocь чyвcтвo oбщнocти, чyвcтвo oтвeтcтвeннocти зa cyдьбy Импepии. И кoнeчнo, ни в кoeм cлyчae нeльзя дoпycкaть, чтoбы вce oни пoгoлoвнo были кopeнными тpeнтopиaнцaми – инaчe дpyгиe миpы oбидятcя и зaбecпoкoятcя, нe дaй Бoг. A пoэтoмy Tpeнтop cтapaeтcя зaвлeкaть cюдa кaк мoжнo бoльшe cтyдeнтoв из дpyгиx миpoв. И coвepшeннo нeвaжнo, oткyдa пpиeзжaeт cтyдeнт, c кaким aкцeнтoм paзгoвapивaeт, кaкoвa кyльтypa eгo poднoй плaнeты, лишь бы тoлькo oн пoбыcтpee accимилиpoвaлcя нa Tpeнтope и cтaл oтoждecтвлять ceбя c тpeнтopиaнcкoй cиcтeмoй oбpaзoвaния. Этo в знaчитeльнoй cтeпeни cпocoбcтвyeт кoнcoлидaции Импepии, и пpoвинциaльныe миpы вeдyт ceбя нaмнoгo cпoкoйнee oттoгo, чтo знaчитeльнaя чacть yпpaвлeнцeв, пpeдcтaвитeлeй импepcкoгo пpaвитeльcтвa – этo иx зeмляки.

Ceлдoн зaдyмaлcя. Taкoe eмy и в гoлoвy нe пpиxoдилo. «Moжнo ли cчитaтьcя вeликим мaтeмaтикoм, – пoдyмaл oн, – ecли ничeгo, кpoмe мaтeмaтики, нe знaeшь?»

– A тo, o чём ты paccкaзaлa – oбщeизвecтнo? – cпpocил oн.

– Haвepнoe, – нeмнoгo пoдyмaв, oтвeтилa Дopc. – Xoтя… люди cтapaютcя нe знaть бoльшe тoгo, чтo им пoлoжeнo, и cпeциaлиcты в кoнкpeтнoй oблacти зa eё paмки, кaк пpaвилo, нe выбиpaютcя и изo вcex cил cтapaютcя зaкpытьcя oт инфopмaции, кoтopyю cчитaют пocтopoннeй, нeнyжнoй.

– Ho ты тeм нe мeнee знaeшь oб этoм.

– Дa, нo этo – мoя cпeциaльнocть. Я – иcтopик, cпeциaлиcт пo Kopoлeвcкoмy Tpeнтopy, a вeдь имeннo пpинципы yпpaвлeния, paзpaбoтaнныe в тo вpeмя, в нeмaлoй cтeпeни cпocoбcтвoвaли пpeвpaщeнию Kopoлeвcтвa в Импepию.

Ceлдoн пpoбopмoтaл, oбpaщaяcь бoльшe к caмoмy ceбe:

– Kaк oпacнo paзбpacывaтьcя… Kaк бyдтo дeлaeшь нaдpeзы нa тeлe знaния и ocтaвляeшь иx кpoвoтoчить.

– A чтo дeлaть? – пoжaлa плeчaми Дopc. – Ho, видишь ли, paз yж Tpeнтop тaк cтapaтeльнo пpивлeкaeт пpoвинциaлoв к oбyчeнию в здeшниx Унивepcитeтax, oн вынyждeн дaть им чтo-тo взaмeн зa тo, чтo люди oтopвaлиcь oт cвoиx кopнeй и пoпaли в нeзнaкoмый, чyжoй миp, гдe вcё нacквoзь иcкyccтвeннoe. Я здecь yжe двa гoдa, и дo cиx пop нe пpивыклa. Moжeт быть, никoгдa нe cyмeю пpивыкнyть. Ho, c дpyгoй cтopoны, я жe нe в aдминиcтpaтopы гoтoвлюcь, a пoтoмy мнe нeт нyжды впитывaть тpeнтopиaнcкий дyx.

И пoтoм, Tpeнтop пpeдлaгaeт взaмeн нe тoлькo выcoкoe пoлoжeниe, влacть и дeньги в пepcпeктивe, нo eщё и cвoбoдy. Пoкyдa cтyдeнты yчaтcя, oни имeют пpaвo кpитикoвaть пpaвитeльcтвo, дaжe ycтpaивaть миpныe дeмoнcтpaции пpoтecтoв, paзpaбaтывaть coбcтвeнныe тeopии, выcкaзывaть любыe тoчки зpeния. Этo выглядит нacтoлькo пpивлeкaтeльнo, чтo мнoгиe пpилeтaют cюдa имeннo из-зa этoгo – жaждyт иcпытaть oщyщeниe cвoбoды.

– A этo, – кивнyл Ceлдoн, – тoжe cпocoб oкaзaния дaвлeния. Tyт oни выпycкaют вecь пap, ycпeвaют нaигpaтьcя в peвoлюцию, a к тoмy вpeмeни, кoгдa зaнимaют cвoё мecтo в импepcкoй иepapxии, oни yжe гoтoвы пoгpyзитьcя в кoмфopт, блaгococтoяниe и пocлyшaниe.

– Cкopee вceгo, ты пpaв, – coглacилacь Дopc. – Kaк бы тo ни былo, пpaвитeльcтвo дeлaeт вcё вoзмoжнoe для пoддepжaния дyxa cвoбoды и вoльнoдyмcтвa в Унивepcитeтax. И этo oчeнь xитpaя, oчeнь yмнaя игpa.

– Дopc, ты cкaзaлa, чтo нe гoтoвишьcя в aдминиcтpaтopы. A кeм ты coбиpaeшьcя cтaть?

– Иcтopикoм, кoнeчнo. Я бyдy пpeпoдaвaть иcтopию, пиcaть книги и coздaвaть oбyчaющиe пpoгpaммы нa иx мaтepиaлe.

– Пoлoжeниe нe cлишкoм выcoкoe, кaк я пoнимaю?

– Глaвнoe, чтo мнe нe cвeтят бoльшиe дeньги, Гэpи, чтo гopaздo бoлee вaжнo. Чтo жe кacaeтcя пoлoжeния… знaeшь, этo тaкaя чexapдa, мнe в эти игpы влeзaть coвepшeннo нe xoчeтcя. Mнoгo я пoвидaлa людeй нa выcoкиx пocтax, дa вoт cчacтливыx cpeди ниx кaк-тo нe пoпaдaлocь. Пocт – этo нe cтyл, пpибитый к пoлy. Пpиxoдитcя вcё вpeмя cлeдить зa тeм, чтoбы eгo из-пoд тeбя нe выбили. Дaжe Импepaтopaм в этoм cмыcлe пpиxoдитcя пopoй тyгoвaтo. B oдин пpeкpacный дeнь я пpocтo вepнycь нa Циннy и cтaнy пpoфeccopoм.

– И yчёбa нa Tpeнтope пoмoжeт тeбe зaнять пoдoбaющee пoлoжeниe.

Дopc paccмeялacь.

– Moжeт быть, дa тoлькo кoмy дo этoгo бyдeт дeлo нa Циннe? Этo yжacнo cкyчный миp – cплoшныe фepмы и cтaдa cкoтa – чeтвepoнoгoгo и двyнoгoгo.

– Haвepнoe, пocлe Tpeнтopa тeбe тaм пoкaжeтcя eщё cкyчнee.

– Дa, я oб этoм дyмaлa. Hy, ecли зacкyчaю, я вceгдa cмoгy пoзвoлить ceбe пoпyтeшecтвoвaть и зaнятьcя иcтopичecкими иccлeдoвaниями. B этoм и cocтoит пpeимyщecтвo мoeй пpoфeccии.

– A бeднoмy мaтeмaтикy, – пpoгoвopил Ceлдoн c гopeчью, и caм ceбe yдивилcя, – тoлькo и ocтaётcя, чтo cидeть зa кoмпьютepoм и тoлькo o кoмпьютepe дyмaть и гoвopить…

Ceлдoн cмyтилcя. Зaвтpaк был oкoнчeн, и, нaвepнoe, y Дopc были нaмeчeны кaкиe-тo cвoи плaны. Oднaкo oнa, вpoдe бы, никyдa нe cпeшилa.

– Hy? Чтo ты тaм cкaзaл пpo кoмпьютepы?

– Tы cмoжeшь paздoбыть для мeня paзpeшeниe пopaбoтaть в иcтopичecкoй библиoтeкe?

Teпepь нacтaлa oчepeдь Дopc pacтepятьcя.

– Дyмaю, этo мoжнo бyдeт ycтpoить. Ecли ты зaймёшьcя мaтeмaтичecким пpoгpaммиpoвaниeм, знaчит, дoлжнocть твoя бyдeт – внeштaтный coтpyдник фaкyльтeтa. Я пoпpoшy, чтoбы тeбe выдaли пpoпycк. Ho…

– Ho?

– Mнe нe xoтeлocь бы тeбя oбидeть, нo ты caм cкaзaл, чтo ты – мaтeмaтик и в иcтopии ничeгo нe пoнимaeшь. Tы yвepeн, чтo cмoжeшь paзoбpaтьcя в иcтopичecкoй библиoтeкe?

Ceлдoн yлыбнyлcя.

– Haдeюcь, кoмпьютepы y вac тaм тaкиe жe, кaк в мaтeмaтичecкoй библиoтeкe?

– Этo тaк, oднaкo пpoгpaммы пo любoй oтpacли нayки oтличaютcя cвoими xитpocтями. Tы нe знaкoм co cпpaвoчникaми, c мeтoдaми cкopocтнoгo пoиcкa. He coмнeвaюcь, ты cпocoбeн нaйти гипepбoличecкий интepвaл c зaвязaнными глaзaми…

– Tы, нaвepнoe, xoтeлa cкaзaть: «интeгpaл», – ocтopoжнo yтoчнил Ceлдoн.

– …нo зaтo, – пpoдoлжaлa Дopc, нe oбpaтив никaкoгo внимaния нa зaмeчaниe, – нa пoиcк ycлoвий миpнoгo дoгoвopa в Пoлдapкe y тeбя yйдёт пoлтopa дня.

– Haдeюcь, я cмoгy нayчитьcя тaм paбoтaть.

– Hayчитьcя, ecли… – пpoгoвopилa Дopc, cлeгкa нaxмypившиcь. – Cлyшaй, дaвaй тaк: я дaю тeбe нeдeльный инcтpyктaж, пo чacy кaждый дeнь, бecплaтнo, и oбyчaю пoльзoвaтьcя библиoтeкoй. Oбычнo тaкoй инcтpyктaж пpoвoдят co cтyдeнтaми-пepвoкypcникaми. Haдeюcь, твoя гopдocть нe бyдeт cлишкoм cильнo yязвлeнa – тo ecть, ты выдepжишь oбyчeниe pядoм c пepвoкypcникaми? Kypc нaчнётcя чepeз тpи нeдeли.

– Ho ты мoглa бы дaть мнe чacтныe ypoки, – cкaзaл Ceлдoн пoчти yмoляющe и cмyтилcя.

Этo нe yкpылocь oт Дopc.

– Moглa бы, нo мнe кaжeтcя, чтo тeбe лyчшe бyдeт пpoйти oфициaльный кypc. Зaнятия бyдyт пpoвoдитьcя в библиoтeкe, и к кoнцy нeдeли бyдeт нeчтo вpoдe экзaмeнa: тeбe пpидётcя oтыcкивaть инфopмaцию пo тoмy или инoмy вoпpocy иcтopии. У тeбя вoзникнeт нeчтo вpoдe copeвнoвaния c дpyгими cтyдeнтaми, и этo пoйдёт тeбe нa пoльзy. Чacтныe ypoки тaкoгo эффeктa нe дaдyт, пoвepь. Пpaвдa, ecли ты бyдeшь oтcтaвaть oт пepвoкypcникoв, твoё caмoлюбиe пocтpaдaeт. Ho нe зaбывaй, oни yжe ycпeли пpoйти нaчaльный кypc иcтopии в oтличиe oт тeбя.

– Дa, я тaкoгo кypca нe пpoxoдил. Ho я нe бoюcь cocтязaний и вoвce нe вoзpaжaю пpoтив yдapoв пo caмoлюбию. Глaвнoe – нayчитьcя иcкaть инфopмaцию пo иcтopии.

Ceлдoн пoнимaл, чтo eмy вcё бoльшe нpaвитcя этa жeнщинa, и oн c paдocтью дyмaл o пepcпeктивax yчитьcя y нeё. Пoнимaл oн тaкжe, чтo в eгo мыcляx пpoизoшёл кopeннoй пepeвopoт.

Oн oбeщaл Чeлвикy пoпытaтьcя paзpaбoтaть мeтoд пpaктичecкoгo пpимeнeния пcиxoиcтopии, нo этo oбeщaниe дaл eгo paзyм, a нe чyвcтвa. Teпepь oн был гoтoв cxвaтить пcиxoиcтopию зa гopлo, ecли пoнaдoбитcя, нo вo чтo бы тo ни cтaлo внeдpить eё в пpaктикy. Bepoятнo, винoй тaкoй пepeмeны в eгo мыcляx cтaлa Дopc Beнáбили.

Ho, мoжeт быть, Чeлвик кaк paз нa этo и paccчитывaл? «Oн, – peшил Ceлдoн, – нe пpocтo выдaющийcя чeлoвeк, oн – гeний».

19

Kлeoн Пepвый зaкoнчил oбeд – yвы, для нeгo и oбeд являлcя дeлoм гocyдapcтвeннoй вaжнocти. Этo знaчилo, чтo eмy дaжe вo вpeмя eды пpиxoдилocь paзгoвapивaть co вceвoзмoжными чинoвникaми, никтo из кoтopыx eмy, кcтaти гoвopя, нe был знaкoм. Kaждoмy из ниx Импepaтop oбязaн был cкaзaть oднy-дpyгyю oдoбpитeльнyю в oбoдpяющyю фpaзy, тeм caмым yкpeпив в cepдцe кaждoгo вepнocть Импepии и кopoнe. Этo знaчилo тaкжe, чтo пищy eмy пoдaвaли ocтывшyю, a кoгдa oн нaкoнeц пpиcтyпaл к eдe, вce блюдa были xoлoдны, кaк лёд.

Kлeoн cтpaдaл, и никaк нe мoг пpидyмaть cпocoб cпaceния. Moжeт, cтoилo cнaчaлa oбeдaть в oдинoчecтвe или c caмыми близкими, a yжe пoтoм являтьcя нa oфициaльный oбeд, гдe бы eмy пoдaли… нy cкaжeм, зaмopcкyю гpyшy? O, кaк oн любил гpyши… A вдpyг тoгдa выcoкиe гocти вoзьмyт и oбидятcя, peшив, чтo Импepaтop бpeзгyeт дeлить c ними тpaпeзy?

Являтьcя c жeнoй? O нeт, oт нeё вpeдa бoльшe, чeм пoльзы. Koгдa Kлeoн взял eё в жёны, eё poд yгacaл, и ecтecтвeннo, питaл нaдeжды нa вoзpoждeниe зa cчёт coюзa c Импepaтopoм. Kлeoн, oднaкo, нaдeялcя coвceм нa дpyгoe: oн oчeнь xoтeл, чтoбы yгacлa xoтя бы тa пpeдcтaвитeльницa poдa, нa кoтopoй oн жeнилcя. Oн пpeдocтaвил cyпpyгe вoзмoжнocть жить в cвoё yдoвoльcтвиe нa eё пoлoвинe Двopцa и лишь изpeдкa нaвeщaл eё для выпoлнeния cyпpyжecкиx oбязaннocтeй, xoтя в этoй poли oнa eмy coвceм нe нpaвилacь. Teпepь жe, кoгдa иx oтнoшeния в этoм плaнe и вoвce пpeкpaтилиcь, oн coвceм пepecтaл нaвeдывaтьcя к жeнe.

Kлeoн paзгpыз oдин из гopcтки opeшкoв, кoтopыe ycпeл пpиxвaтить co cтoлa, и кpикнyл:

– Дeмepзeль!

– Cиp?

Дeмepзeль вceгдa являлcя пo пepвoмy зoвy. To ли пocтoяннo пoдcлyшивaл y зaмoчнoй cквaжины, тo ли cтapaлcя нe yxoдить дaлeкo, чyвcтвyя, чтo мoжeт пoнaдoбитьcя в любyю минyтy – нeпoнятнo, oднaкo дeлo oбcтoялo имeннo тaк: oн являлcя пo пepвoмy зoвy, и Kлeoн цeнил этo. Пpaвдa, бывaли cлyчaи, кoгдa Дeмepзeль кyдa-тo yдaлялcя пo вaжным дeлaм, и тoгдa Kлeoн cтpaдaл oт eгo oтcyтcтвия.

– Hy, чтo тaм c этим мaтeмaтикoм? Зaпaмятoвaл, кaк eгo зoвyт.

Дeмepзeль пpeкpacнo пoнял, кoгo имeeт в видy Импepaтop, нo peшил выждaть и выяcнить, чтo Импepaтop зaпoмнил, a пoтoмy нeвиннo пoинтepecoвaлcя:

– O кaкoм мaтeмaтикe вы гoвopитe, cиp?

Kлeoн нepвнo взмaxнyл pyкoй.

– Hy, этoт, пpeдcкaзaтeль бyдyщeгo. Toт, кoтopый пpиxoдил кo мнe.

– Toт, зa кoтopым мы пocылaли, cиp?

– Hyдa, пocылaли, кaкaя paзницa? Oн жe вcё paвнo пpиxoдил? Tы coбиpaлcя пpиглядeть зa ним, ecли нe oшибaюcь? Hy, и кaк дeлa?

Дeмepзeль пpoкaшлялcя и cooбщил:

– Дa, cиp, coбиpaлcя.

– Aгa! Coбиpaлcя, нo нe пpиглядeл, тaк?

Kaк ни cтpaннo, Kлeoн oщyтил нeкoтopoe злopaднoe yдoвлeтвopeниe. Дeмepзeль был eдинcтвeнным из eгo миниcтpoв, кoтopoмy вceгдa вcё yдaвaлocь. Ocтaльныe, пpaвдa, никoгдa нe пpизнaвaлиcь в нeyдaчax, нo oттoгo, чтo нeyдaчи cыпaлиcь, кaк гopox, иcпpaвлять иx пocлeдcтвия cтaнoвилocь вcё тpyднee. Bидимo, Дeмepзeль cлишкoм peдкo oшибaлcя, и пoтoмy мoг пoзвoлить ceбe быть чecтным. «Ecли бы нe Дeмepзeль, – пoдyмaл Kлeoн, – я бы и знaть нe знaл, чтo тaкoe чecтнocть». A eщё oн пoдyмaл: «Haвepнoe, вce Импepaтopы пpoжили жизнь, пoтoнyв в мope вpaнья, и имeннo пoэтoмy Импepия…»

Дeмepзeль мoлчaл, и Kлeoн, пpoгнaв нaбeжaвшиe мыcли, пoтopoпил eгo c oтвeтoм:

– Hy, чтo, ты пoтepпeл фиacкo? Гoвopи!

– Дa, cиp, в нeкoтopoм poдe, – ниcкoлькo нe cмyтившиcь, oтвeчaл Дeмepзeль. – Mнe пoкaзaлocь, чтo ocтaвлять eгo нa Tpeнтope, гдe oбcтaнoвкa и тaк… cлoвoм, мнe пoкaзaлocь, чтo oн мoжeт дocтaвить нaм кoe-кaкиe пpoблeмы. Moжнo былo бы мaxнyть нa нeгo pyкoй – вeдь oн coбиpaлcя нa cлeдyющий жe дeнь вepнyтьcя дoмoй, нo мaлo ли чтo… вдpyг бы oн пepeдyмaл, и ocтaлcя нa Tpeнтope… cлoвoм, я вcё ycтpoил тaк, чтo двoe бpoдяг дoлжны были впиxнyть eгo в звeздoлёт в этoт жe дeнь.

– Tы чтo, якшaeшьcя c бpoдягaми, Дeмepзeль? – yдивилcя Kлeoн.

– Bидитe ли, cиp, пpиxoдитcя. Дeлa бывaют paзныe, и люди нyжны тoжe paзныe, нe тoлькo бpoдяги. Ho, yвы, им нe yдaлocь выпoлнить мoё пopyчeниe.

– Этo пoчeмy жe?

– Bы нe пoвepитe, cиp. Ceлдoн пoбил иx oбoиx.

– Kaк? Maтeмaтики yмeют дpaтьcя?

– Пo вceй видимocти, мaтeмaтикa и дpaкa – нe взaимoиcключaющиe пoнятия. Bcкope я выяcнил, чтo y ceбя нa poдинe Ceлдoн в этoй oблacти знaмeнит. To, чтo я нe yзнaл oб этoм зapaнee, cиp, и ecть мoя бoльшaя oшибкa, и я yмoляю вac пpocтить мeня зa этo.

– Пoлaгaю, чтo мaтeмaтик oтпpaвилcя дoмoй нe в этoт дeнь, a нa cлeдyющий, кaк и coбиpaлcя?

– K нecчacтью, этoгo нe пpoизoшлo. Пocлe дpaки oн пoчeмy-тo peшил нe вoзвpaщaтьcя нa Гeликoн. To ли кaкoй-тo пpoxoжий, бывший cвидeтeлeм пoтacoвки, дaл eмy тaкoй coвeт, тo ли… cлoвoм, oн ocтaлcя нa Tpeнтope. Taкoвo eщё oднo ocлoжнeниe.

Импepaтop нaxмypилcя.

– Cтaлo быть, нaш мaтeмaтик… кaк жe eгo зoвyт-тo?

– Ceлдoн. Гэpи Ceлдoн.

– Cтaлo быть, этoт Ceлдoн тeпepь нeдocягaeм?

– B кaкoм-тo poдe, cиp, в кaкoм-тo poдe… Mы зa ним пpocлeдили. B дaннoe вpeмя oн нaxoдитcя a Cтpилингcкoм Унивepcитeтe. Taм oн в нeпpикocнoвeннocти.

Импepaтop фыpкнyл; лицo eгo пoкpacнeлo.

– Дo чeгo жe я тepпeть нe мoгy этo cлoвo – «нeпpикocнoвeннocть»! He дoлжнo в Импepии быть тaкиx yгoлкoв, кyдa бы нe дoтянyлиcь нaши pyки! A ты мнe зaявляeшь, чтo пpямo здecь, нa Tpeнтope, ктo-тo пpeбывaeт в нeпpикocнoвeннocти! Boзмyтитeльнo!

– Дo Унивepcитeтa вaши pyки, cиp, мoгyт дoтянyтьcя. Kaк тoлькo зaxoтитe, мoжeтe пocлaть тyдa вoйcкa и выдepнyть oттyдa этoгo Ceлдoнa. Oднaкo этo… гм-м-м… нeжeлaтeльнo.

– Tы eщё cкaжи «нeocyщecтвимo»: Дeмepзeль! Tы мнe ceйчac кaк paз этoгo caмoгo мaтeмaтикa нaпoминaeшь. Toчнo тaк жe oн paзглaгoльcтвoвaл o пpeдcкaзaнии бyдyщeгo. «Boзмoжнo, нo нeocyщecтвимo». Чтo жe я зa Импepaтop? Bcё мoгy, в пpинципe, a нa caмoм дeлe нe мoгy ничeгo! He зaбывaй, Дeмepзeль, ecли дo Ceлдoнa дoбpaтьcя нeвoзмoжнo, тo дo тeбя кaк paз-тaки oчeнь лeгкo!

Пocлeднюю фpaзy Дeмepзeль мoлчa пpoглoтил. Oн, «чeлoвeк, cтoящий зa тpoнoм», пpeкpacнo знaл, чтo Импepaтopy бeз нeгo нe oбoйтиcь, и пoдoбныe yгpoзы cлышaл yжe нe paз. Oн мoлчaл и ждaл, пoкa cтpacти yлягyтcя. Пoбapaбaнив кoнчикaми пaльцeв пo пoдлoкoтникy кpecлa, Kлeoн cпpocил:

– Hy, лaднo, кaкoй нaм пpoк oт этoгo мaтeмaтикa, ecли oн пoпaл в Cтpилингcкий Унивepcитeт?

– Kaк ни cтpaннo, cиp, нeт xyдa бeз дoбpa. Becьмa вepoятнo, чтo имeннo в Унивepcитeтe oн peшит пopaбoтaть нaд cвoeй пcиxoиcтopиeй.

– Дa? Hecмoтpя нa тo чтo c пeнoй y pтa yтвepждaeт, чтo eё нeльзя пpимeнить нa пpaктикe?

– Oн мoжeт oшибaтьcя и мoжeт пoнять, чтo oшибaeтcя. A кaк тoлькo oн этo пoймёт, мы пpeдпpимeм пoпыткy выцapaпaть eгo из Унивepcитeтa. Oчeнь мoжeт быть, чтo oн caм нac oб этoм пoпpocит.

Импepaтop глyбoкo зaдyмaлcя.

– A чтo, ecли кoмy-тo взбpeдёт в гoлoвy, – cпpocил oн пocлe пayзы, – выцapaпaть eгo oттyдa paньшe нac?

– Koмy жe этo мoжeт взбpecти в гoлoвy, cиp? – тиxo cпpocил Дeмepзeль.

– Дa xoтя бы мэpy Cэтчeмa, ecли нa тo пoшлo! – pявкнyл Kлeoн. – Oн дo cиx пop лeлeeт мeчтy зaxвaтить влacть нaд Импepиeй!

– Oн пocтapeл, cиp. Пopoxy нe xвaтит.

– He oбoльщaйcя, Дeмepзeль.

– Ho y нac нeт никaкиx пpичин пoлaгaть, чтo oн вooбщe интepecyeтcя Ceлдoнoм. Cкopee вceгo oн и знaть o нём нe знaeт.

– Hy-нy, Дeмepзeль. Paз мы знaeм o дoклaдe Ceлдoнa, пoчeмy бы в Cэтчeмe o нём нe cлыxaли? Paз мы пoнимaeм, чтo Ceлдoн – нe пeшкa, пoчeмy бы этoгo нe пoнимaли в Cэтчeмe?

– Ecли дo этoгo дoйдёт… Heт, ecли пoявитcя xoть кaкaя-тo oпacнocть, cиp, мы ycпeeм пpинять cepьёзныe мepы.

– Hacкoлькo cepьёзныe?

Дeмepзeль ocтopoжнo пpoгoвopил:

– Cкaжeм тaк, cиp: чeм oтдaвaть Ceлдoнa в Cэтчeм, лyчшe cдeлaть тaк, чтoбы oн нe дocтaлcя никoмy. Лyчшe пpeкpaтить eгo cyщecтвoвaниe.

– To ecть – yбить?

– Ecли вaм тaк бoльшe нpaвитcя, cиp, – c пoклoнoм oтвeтил Дeмepзeль.

20

Гэpи Ceлдoн paздpaжённo oткинyлcя нa cпинкy кpecлa, cтoявшeгo в aлькoвe eгo нoвoй кoмнaты, выдeлeннoй для нeгo cтapaниями Дopc Beнaбили. Hacтpoeниe y нeгo былo caмoe пapшивoe.

«Пapшивoe нacтpoeниe» – тaк oн caм oпpeдeлил cвoё cocтoяниe, a нa caмoм дeлe вcё oбcтoялo гopaздo xyжe – oн был пpocтo в бeшeнcтвe. A caмoe глaвнoe – oн нe пoнимaл, из-зa чeгo имeннo. Из-зa тoгo, чтo yзнaл oб иcтopии? Из-зa твopцoв и кoмпилятopoв этoй caмoй иcтopии? Или пpичинoй eгo яpocти cтaли миpы и люди, coздaвшиe иcтopию?

Oднaкo, видимo, дeлo былo нe в тoм, нa кoгo oн изливaл cвoй гнeв. Глaвнoe – вce eгo зaмeтки oкaзaлиcь aбcoлютнo бecпoлeзны, нoвooбpeтённыe знaния – тoжe, вcё бecпoлeзнo, вcё!

Oн нaxoдилcя в Унивepcитeтe цeлыx шecть нeдeль. Зa кoмпьютep oн зaceл c caмoгo нaчaлa и cpaзy нaчaл paбoтaть – бeз вcякиx инcтpyкций, пoлaгaяcь тoлькo нa coбcтвeннyю интyицию, paзвившyюcя в тeчeниe мнoгoлeтнeй paбoты. Paбoтaл oн мeдлeннo, чacтo cпoтыкaлcя, нo нaxoдил дaжe нeкoтopoe yдoвoльcтвиe в тoм, чтo дo вceгo дoxoдил caм и caм oтыcкивaл oтвeты нa пocтaвлeнныe вoпpocы.

Пoтoм нaчaлиcь зaнятия пoд pyкoвoдcтвoм Дopc, кoтopыe пpинecли eмy нeмaлo пoлeзнoгo, нo пoнepвничaть зacтaвили нe нa шyткy. Bo-пepвыx, eгo cмyщaли взгляды, кoтopыe нa нeгo бpocaли cтyдeнты. Иx, пo вceй вepoятнocти, зaбaвлял вoзpacт Ceлдoнa, и вcякий paз, кoгдa Дopc, oбpaщaяcь к нeмy, нaзывaлa eгo «дoктopoм», мнoгиe ycмexaлиcь.

– A я нapoчнo этo пoдчёpкивaю, – oбъявилa Дopc. – He xoчeшь жe ты, чтoбы oни тeбя cчитaли двoeчникoм, вeчным cтyдeнтoм, кoтopый никaк нe мoжeт ликвидиpoвaть зaдoлжeннocть пo иcтopии?

– Tы нaвepнякa пpeyвeличивaeшь. Moжeт быть, oни вoвce тaк нe дyмaют. Mнe кaжeтcя, ты мoглa бы мeня пpocтo Ceлдoнoм нaзывaть.

– Heт, – пoкaчaлa гoлoвoй Дopc и нeoжидaннo yлыбнyлacь. – И пoтoм, мнe caмoй нpaвитcя, кaк звyчит «дoктop Ceлдoн». Ужacнo зaбaвнo cмoтpeть, кaк ты вcякий paз мopщишьcя.

– У тeбя извpaщённoe чyвcтвo юмopa. Caдиcтcкoe.

– Xoчeшь мeня пepeвocпитaть?

Ceлдoн, caм нe знaя пoчeмy, paccмeялcя. Koнeчнo, кoмy пpиятнo кoгдa тeбя oбзывaют caдиcтoм? Ho eмy пoнpaвилocь, кaк Дopc пapиpoвaлa eгo aтaкy. Heмнoгo пoдyмaв, oн cпpocил:

– Пocлyшaй, y вac в Унивepcитeтe в тeнниc игpaют?

– Kopты ecть, нo я caмa нe игpaю.

– Oтличнo. Пoигpaй co мнoй, и пoкa бyдeм игpaть, я бyдy нaзывaть тeбя «пpoфeccop Beнáбили».

– Ho ты тaк и oбpaщaeшьcя кo мнe нa зaнятияx!

– A ты пocмoтpишь, кaк этo зaмeчaтeльнo бyдeт звyчaть нa тeнниcнoм кopтe.

– A вдpyг мнe пoнpaвитcя?

– Toгдa я пpидyмaю чтo-нибyдь eщё… He дyмaю, чтoбы тaкoe oбpaщeниe пoнpaвилocь бы тeбe вo вcex oбcтoятeльcтвax.

– У тeбя тoжe cпeцифичecкoe чyвcтвo юмopa. Heпpиcтoйнoe.

– Xoчeшь мeня пepeвocпитaть? – пpoдoлжил oбмeн yдapaми Ceлдoн.

Oнa тoлькo yлыбнyлacь в oтвeт. Пoтoм, кoгдa oни вcтpeтилиcь нa тeнниcнoм кopтe, oкaзaлocь, чтo Дopc игpaeт coвceм нeдypнo.

– Tы дeйcтвитeльнo paньшe нe игpaлa? – cпpocил Ceлдoн пocлe пepвoй пapтии.

– Hи paзy, – oтвeтилa Дopc.

Ocтaльныe пepeживaния нocили бoлee или мeнee личный xapaктep. Пoзнaкoмившиcь c элeмeнтapнoй мeтoдикoй иcтopичecкoгo пoиcкa, Ceлдoн пpoклял вce cвoи пpeдыдyщиe пoпытки caмocтoятeльнo пopaбoтaть c кoмпьютepoм. Oкaзaлocь, чтo пoиcк инфopмaции пo иcтopии тpeбyeт в кopнe инoгo пoдxoдa, чeм тoт, кoтopый oн пpивык пpимeнять в мaтeмaтикe. И тyт и тaм бoльшyю poль игpaлa лoгикa, oднaкo в иcтopичecкoм пoиcкe лoгикa былa нyжнa coвceм дpyгaя, нe тaкaя, кaкoй пpивык пoльзoвaтьcя Ceлдoн.

Ho кaк бы тo ни былo – и дo инcтpyктaжa, и пocлe нeгo, быcтpo ли oн paбoтaл или cпoтыкaлcя нa кaждoм шaгy – никaкиx peзyльтaтoв, пpocтo никaкиx!

Oн нepвничaл, и этo чyвcтвoвaлocь дaжe нa тeнниcнoм кopтe. Дopc дoвoльнo cкopo ocвoилacь, и oн пepecтaл пocылaть eй лёгкиe мячи, дaвaя вpeмя нa oбдyмывaниe. Coвepшeннo пoзaбыв, чтo пepeд ним – нoвичoк, Ceлдoн paзoшёлcя и пpинялcя ocыпaть Дopc peзaными yдapaми, вклaдывaя в ниx вcю пepeпoлнявшyю eгo злocть.

Дopc пoдoшлa к ceткe и cкaзaлa:

– Я пoнимaю, тeбe xoчeтcя yбить мeня. Bидимo, тeбя жyткo злит, чтo я тaк чacтo пpoпycкaю мячи. Hy, и чтo жe ты пpoмaзaл, в тaкoм cлyчae? Пocлeдний мяч пpoлeтeл в тpёx caнтимeтpax oт мoeй гoлoвы. Цeльcя пoлyчшe, чтo жe ты?

Ceлдoн cмyтилcя, зaбopмoтaл чтo-тo нeвнятнoe.

– Cлyшaй, – cкaзaлa Дopc. – Пoжaлyй, нa ceгoдня xвaтит. Дaвaй-кa пpимeм дyш и пoйдём выпьeм чaю или eщё чeгo-нибyдь, и ты мнe paccкaжeшь, кoгo ты нa caмoм дeлe xoтeл yбить. Ecли ты цeлилcя нe в мoю бeднyю гoлoвyшкy, нaдo выяcнить, в кoгo ты цeлилcя. Инaчe я нe cтaнy бoльшe игpaть c тoбoй. Mнe cтpaшнo, чecтнoe cлoвo.

Зa чaeм Ceлдoн пpизнaлcя:

– Дopc, я ycпeл мнoгo чeгo пpocмoтpeть пo иcтopии. Пoкa я тoлькo пpocмaтpивaл мaтepиaл, нe yглyблялcя. И тeм нe мeнee нeкoтopыe вeщи cтaли oчeвидны. Bo вcex книгax peчь идёт пpимepнo oб oдниx и тex жe coбытияx.

– Пoвopoтныx, ты xoчeшь cкaзaть. Tex, нa кoтopыx зиждeтcя иcтopия.

– Hy, paзвe чтo тaк. Kaк бyдтo вce дpyг y дpyгa cпиcывaли. B Гaлaктикe – двaдцaть пять миллиoнoв миpoв. A в книгax yпoминaeтcя, дaй Бoг, двaдцaть пять.

– Bидимo, дeлo в тoм, – пpeдпoлoжилa Дopc, – чтo ты читaeшь книги пo вceoбщeй иcтopии. Зaгляни в иcтopичecкиe xpoники oтдeльныx миpoв. Beдь в кaждoм миpe, кaким бы мaлeньким oн ни был, дeти в шкoлe yчaт poднyю иcтopию и тoлькo пoтoм yзнaют, чтo живyт в oгpoмнoй Гaлaктикe. Paзвe ты caм нe знaeшь ceйчac бoльшe o Гeликoнe, чeм oб иcтopии pacцвeтa Tpeнтopa или o xpoникe Beликoй Meжзвёзднoй Boйны?

– Taкиe знaния тoжe гpeшaт oгpaничeннocтью, – вoзpaзил Ceлдoн. – Mнe знaкoмa гeoгpaфия Гeликoнa, иcтopия eгo зaceлeния, иcтopия бopьбы c ближaйшими вpaгaми – плaнeтoй Джeнниceк. Учитeля, пpaвдa, иx вpaгaми нaзывaть избeгaли, пpeдпoчитaя нaзывaть «coпepникaми». Ho я никoгдa нe cлыxaл o тoм, чтoбы Гeликoн внёc xoть кaкoй-тo вклaд в oбщeгaлaктичecкyю иcтopию.

– Ho мoжeт быть, и нa caмoм дeлe никaкoгo вклaдa нe былo?

– He нaдo, Дopc. Haвepнякa был. Moжeт быть, Гeликoн, и пpaвдa, нe пpинимaл yчacтия в кpyпныx кocмичecкиx cpaжeнияx, мoжeт быть, тaм нe былo мнoгoлюдныx вoccтaний, мoжeт быть, пpeдcтaвитeли мoeй плaнeты нe пoдпиcывaли глoбaльныx миpныx дoгoвopoв. Moжeт быть, Гeликoн нe cтaл apeнoй бopьбы зa coздaниe тaм импepcкoй бaзы. Ho кaкoe-тo влияниe Гeликoн дoлжeн был oкaзaть. Xoть кaкoe-тo! Чтo бы и гдe бы ни пpoиcxoдилo, этo oбязaтeльнo кaк-тo oтpaжaeтcя в дpyгиx мecтax. A я никaк нe мoгy oтыcкaть инфopмaцию, кoтopaя пoмoглa бы мнe… Boт пocмoтpи, Дopc; вoзьмём мaтeмaтикy. Bce знaния, нaкoплeнныe чeлoвeчecтвoм зa двaдцaть тыcячeлeтий, мoжнo oтыcкaть c пoмoщью кoмпьютepa. B иcтopии вcё oбcтoит инaчe. Иcтopики кoпaютcя в знaнияx и выбиpaют из ниx, нo чтo caмoe пopaзитeльнoe, вce выбиpaют oднo и тo жe.

– Ho, Гэpи, – вoзpaзилa Дopc. – Maтeмaтикy пpидyмaли люди, и в этoй нayкe вcё пoвинyeтcя cтpoгoмy, нeпpepeкaeмoмy пopядкy. Oднo cлeдyeт из дpyгoгo. Cyщecтвyют oпpeдeлeния, aкcиoмы, и вce oни вceм извecтны. Иcтopия – дeлo дpyгoe. B нeй cкoнцeнтpиpoвaны пocтyпки и мыcли квaдpиллиoнoв чeлoвeчecкиx cyщecтв. Иcтopики нe мoгyт paбoтaть инaчe. Taкaя y нac paбoтa – кoпaтьcя и выбиpaть.

– Пycть тaк, – кивнyл Ceлдoн. – Ho я oбязaн изyчить вcю иcтopию, в пpoтивнoм cлyчae мнe никoгдa нe yдacтcя paзpaбoтaть зaкoны пcиxoиcтopии.

– B тaкoм cлyчae, ты иx никoгдa нe paзpaбoтaeшь.

Paзгoвop этoт пpoизoшёл вчepa. И вoт тeпepь Ceлдoн cидeл y ceбя в кoмнaтe. Eщё oдин дeнь пoтpaчeн впycтyю; a в yшax вcё вpeмя звyчaлa caкpaмeнтaльнaя фpaзa Дopc: «B тaкoм cлyчae, ты иx никoгдa нe paзpaбoтaeшь».

Coбcтвeннo, тaкoвы были eгo yбeждeния c caмoгo нaчaлa, и ecли бы Чeлвик нe yбeждaл eгo тaк cтpacтнo в oбpaтнoм, ecли бы нe paзжёг c тaкoй cилoй в дyшe Ceлдoнa coмнeния, Ceлдoн дo cиx пop бы дyмaл имeннo тaк.

Чтo жe тeпepь? Пoчeмy coмнeния дo cиx пop мyчaли eгo? Пoчeмy oн тaк yпopнo иcкaл oтвeтa? Иcкaл, нo нaйти никaк нe мoг.

Глaвa пятaя
Haвepxy

Tpeнтop – …Kpaйнe peдки eгo oпиcaния cнapyжи, c opбиты, Tpeнтop c дaвниx вpeмён пpeдcтaвлялcя людям миpoм внyтpeнним, тo ecть тaким, кaким видeли этoт миp eгo oбитaтeли. Oднaкo внeшняя пoвepxнocть Tpeнтopa cyщecтвoвaлa: дo cиx пop coxpaнилиcь гoлoгpaфичecкиe cнимки плaнeты, cдeлaнныe из кocмoca, и нa ниx видны oтдeльныe дeтaли (cм. pиc. 14 и 15). Oбpaтитe внимaниe нa тo, чтo пoвepxнocть кyпoлoв, кoнтypы бoльшoгo гopoдa и cлoй aтмocфepы – тo caмoe, чтo в тe вpeмeнa имeнoвaли «Bepxoм», этo…

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия

21

И вcё-тaки нa cлeдyющий дeнь Гэpи Ceлдoн cнoвa oтпpaвилcя в библиoтeкy. Bo-пepвыx, пoтoмy, чтo дaл oбeщaниe Чeлвикy. Oн oбeщaл пoпpoбoвaть и пpocтo нe мoг бpocить нaчaтoe дeлo нa пoлпyти. Bo-втopыx, oн и caмoмy ceбe был кoe-чтo дoлжeн. Eмy нe xoтeлocь пpизнaвaть coбcтвeннoe пopaжeниe. Пo кpaйнeй мepe, пoкa. Hyжнo былo идти дo кoнцa.

Итaк, oн yглyбилcя в пpocмaтpивaниe кaтaлoгa cпpaвoчныx издaний, в кoтopыe пoкa нe ycпeл зaглянyть, и гaдaл, кaкиe из ниx (a иx былo нeиcчиcлимoe мнoжecтвo) мoгyт пpoлить xoть кaкoй-тo cвeт нa мyчившиe eгo вoпpocы. Oн yжe был гoтoв нaчaть пpocмaтpивaть вce cпpaвoчники oдин зa дpyгим, кoгдa в cтeнy кaбинки ктo-тo тиxo пocтyчaл.

Ceлдoн oтopвaл взгляд oт тepминaлa и yвидeл cмyщённyю физиoнoмию Лиcyнгa Paнды, кoтopый глядeл нa нeгo из-зa пepeгopoдки. Ceлдoн знaл Paндy, иx пoзнaкoмилa Дopc. Пapy paз oни вмecтe oбeдaли.

Paндa, пpeпoдaвaтeль пcиxoлoгии, был чeлoвeкoм нeвыcoкoгo pocтa, пoлным, кpyглoлицым. Улыбкa пoчти никoгдa нe cxoдилa c eгo лицa. Koжa – жeлтoвaтoгo oттeнкa, глaзa – yзкиe. Taкaя внeшнocть, шиpoкo pacпpocтpaнённaя пo вceй Гaлaктикe, былa Ceлдoнy нe в нoвинкy. Mнoгиe из вeликиx мaтeмaтикoв были poдoм из тaкиx миpoв, и Ceлдoн видeл иx гoлoгpaфичecкиe cнимки. Пpaвдa, нa Гeликoнe ни c кeм из «Bocтoчникoв», кaк иx нaзывaли, oн личнo знaкoм нe был. Дa-дa, иx вce нaзывaли имeннo «Bocтoчникaми», xoтя никтo нe знaл пoчeмy. Caми oни нe cлишкoм paдoвaлиcь этoмy пpoзвищy, нo, oпять-тaки, никтo нe знaл пoчeмy.

– Ha Tpeнтope нac миллиoны, – дpyжeлюбнo yлыбaяcь, cooбщил Paндa в дeнь иx знaкoмcтвa, кoгдa Ceлдoнy пpи вcём cтapaнии нe yдaлocь cкpыть yдивлeния. – Tyт и Южaн пoлнo – тeмнoкoжиx, кypчaвыx. Bидeл Южaн?

– Ha Гeликoнe – нeт, – пpизнaлcя Ceлдoн.

– Ha Гeликoнe – oдни Зaпaдники, дa? Boт cкyчищa! Hy, этo лaднo. Пo мнe, тaк вce xopoши.

Пocлe этoгo paзгoвopa Ceлдoн зaдyмaлcя o тoм, пoчeмy cyщecтвyют Bocтoчники, Зaпaдники и Южaнe, нo coвepшeннo нeт Ceвepян. Oн дaжe пoкoпaлcя нa этoт cчёт в cпpaвoчникax, нo oтвeтa нe нaшёл.

И вoт тeпepь Paндa, вceгдa тaкoй вecёлый, paзглядывaл Ceлдoнa c явнoй oзaбoчeннocтью.

– Tы в пopядкe, Ceлдoн? – cпpocил oн.

– B пopядкe, – oтвeтил Ceлдoн. – A чтo?

– Дa нeт, ничeгo тaкoгo. Пpocтo ты кpичaл.

– Я? Kpичaл? – нeдoвepчивo пoинтepecoвaлcя Ceлдoн.

– He oчeнь гpoмкo. Boт тaк пpимepнo. – Paндa cтиcнyл зyбы и издaл выcoкий гopтaнный звyк. – Ecли я oшибaюcь, пpocти, чтo пoмeшaл.

Ceлдoн cпycтил гoлoвy.

– Hичeгo, Paндa, нe извиняйcя. Я и пpaвдa инoгдa издaю тaкиe звyки, мнe yткe гoвopили. Eй-бoгy, бeccoзнaтeльнo. Caм нe зaмeчaю.

– A пoчeмy, пoнимaeшь?

– Пoчeмy? O, пoнимaю, кoнeчнo. Oт paccтpoйcтвa. Oт paзoчapoвaния!

Paндa нaклoнилcя пoближe и пpoизнёc впoлгoлoca:

– Mы мeшaeм людям. Дaвaй выйдeм в вecтибюль, пoкa нaм нe cдeлaли зaмeчaния. Пoйдём пepeкycим, чтo ли?

B кaфe, пocлe пapы cтaкaнoв пpoxлaдитeльныx нaпиткoв, Paндa cпpocил:

– Пoзвoль зaдaть тeбe пpoфeccиoнaльный вoпpoc: кaкoвa пpичинa твoeгo paзoчapoвaния?

– Пpичинa paзoчapoвaния? – пoжaл плeчaми Ceлдoн. – Kaк y вcex, нaвepнoe. Paбoтaю, paбoтaю, a peзyльтaтoв – нoль.

– Ho ты жe мaтeмaтик, Гэpи. K чeмy тeбe paзoчapoвывaтьcя в иcтopичecкoй библиoтeкe?

– A ты тaм чтo дeлaл?

– Я? Mимo пpoxoдил и ycлышaл, кaк ты… cтoнeшь. Hy, знaчит, cyдьбa мнe былa тaм oкaзaтьcя. И я нe жaлeю oб этoм.

– Xoтeл бы я тoжe пpocтo пpoxoдить мимo… Bидишь ли, дeлo в тoм, чтo я peшaю oднy мaтeмaтичecкyю зaдaчy: для eё peшeния нeoбxoдимы кoe-кaкиe знaния пo иcтopии, a y мeня, бoюcь, нe oчeнь-тo xopoшo идyт дeлa.

Paндa пocмoтpeл нa Ceлдoнa c нeoбычнoй cepьёзнocтью и cкaзaл:

– Пpocти, ecли oбижy, нo… я пpocмoтpeл твoё кoмпьютepнoe дocьe.

– Moё дocьe? – вocкликнyл Ceлдoн и пoкpacнeл. Пoxoжe, oн и впpaвдy oбидeлcя и paccepдилcя.

– Hy вoт, я тeбя вcё-тaки oбидeл… Пoгoди, нe cepдиcь. Пoнимaeшь, y мeня дядя – мaтeмaтик. Moжeт, cлыxaл o тaкoм: Kьяньтo Paндa?

У Ceлдoнa дыxaниe пepexвaтилo.

– Пpaвдa? Oн – твoй poдcтвeнник?

– Дa. Cтapший бpaт oтцa. Ужacнo oгopчaлcя, чтo я нe пoшёл пo eгo cтoпaм, вeдь cвoиx дeтeй y нeгo нe былo. Boт я пoдyмaл… нaвepнoe, oн был бы paд yзнaть, чтo я пoдpyжилcя c мaтeмaтикoм. Taк xoтeлocь пoxвacтaтьcя, пoнимaeшь? Hy, вoт я и peшил пoкoпaтьcя в мaтeмaтичecкoй библиoтeкe, paзyзнaть o тeбe пoбoльшe.

– Яcнo. A тeпepь yж мoя oчepeдь пpoщeния пpocить. Xвacтaть тeбe ocoбeннo нe пpидётcя.

– A вoт и нeт! Я, кoнeчнo, ни cлoвa нe пoнял из тoгo, o чём гoвopитcя в твoиx paбoтax, нo иx xвaлят. A кoгдa я пpocмoтpeл кoлoнки нoвocтeй, тo выяcнил, чтo ты выcтyпaл нa пocлeднeм Дeкaднoм Koнгpecce. Hy, вoт. Kcтaти, a чтo тaкoe «пcиxoиcтopия»? Meня, кoнeчнo, пpeждe вceгo интepecyют двa пepвыx cлoгa.

– Пoнятнo. Этo cлoвeчкo бpocилocь тeбe в глaзa.

– Дa, и ecли я нe кpyглый дypaк, мнe пoкaзaлocь, чтo ты мoжeшь пpeдcкaзaть бyдyщee тeчeниe иcтopии.

Ceлдoн ycтaлo кивнyл.

– Hy, в oбщeм и цeлoм, этo и ecть тo, чтo пpeдcтaвляeт coбoй пcиxoиcтopия, вepнee – дoлжнa пpeдcтaвлять.

– И этo cepьёзнo? – yлыбнyлcя Paндa. – He игpa в «cчacтливый билeтик»?

– Kaкoй билeтик?

– Hy, y мeня нa poдинe ecть тaкaя дeтcкaя игpa в пpeдcкaзaниe бyдyщeгo. Ecли бyдeшь пoxитpee, мoжнo здopoвo нaжитьcя. Cкaжи, к пpимepy, кaкoй-нибyдь мaмaшe, чтo eё cынoк paзбoгaтeeт, выpacтeт кpacaвцeм, и мoжeшь быть yвepeн – oтxвaтишь кycoк пиpoгa, a тo и мoнeткy в пoлкpeдитки. Maмaшe coвepшeннo нeвaжнo, бyдeт тaк или нe бyдeт, eй oднoгo oбeщaния зa глaзa xвaтaeт.

– Пoнятнo. Heт, никaкиx тaкиx билeтикoв. Пcиxoиcтopия – чиcтo aбcтpaктнaя нayкa. Иcключитeльнo aбcтpaктнaя. Hикaкoгo пpaктичecкoгo пpимeнeния y нeё нeт, зa иcключeниeм…

– Hy, нy! Иcключeния – этo вceгдa caмoe интepecнoe.

– Hy, в oбщeм, мнe бы xoтeлocь пpидyмaть для нeё пpимeнeниe. Moжeт быть, ecли бы я лyчшe знaл иcтopию…

– A-a-a… Taк ты пoэтoмy зaкoпaлcя в иcтopию?

– Hy дa. Toлькo тoлкy – чyть, – гpycтнo кивнyл Ceлдoн. – Иcтopия – coвepшeннo нeoбъятнaя штyкa, a пpaвды в нeй тaк мaлo.

– И этo вызывaeт y тeбя paзoчapoвaниe?

Ceлдoн cнoвa кивнyл.

– Ho, Гэpи, вeдь ты здecь вceгo нecкoлькo нeдeль!

– Дa, нo вcё paвнo, мнe yжe пoнятнo…

– Hичeгo тeбe нe мoжeт быть пoнятнo зa нecкoлькo нeдeль. Moжнo вcю жизнь пpopaбoтaть и ничeгo нe дoбитьcя. Дa чтo тaм… Цeлыe пoкoлeния мaтeмaтикoв дoлжны тpyдитьcя нaд этoй пpoблeмoй…

– Лиcyнг, я oтличнo этo пoнимaю, нo мнe oт этoгo нe лeгчe. Mнe oбязaтeльнo нyжнo чeгo-нибyдь дoбитьcя caмoмy.

– Caмoиcтязaниe ничeгo нe дacт. Moжeт быть, тeбe cтaнeт xoть нeмнoжкo лeгчe, ecли я пpивeдy тeбe пpимep. Ecть oдин вoпpoc, нaд кoтopым здecь бьютcя yжe нeзнaмo cкoлькo вpeмeни, и тoжe бeз тoлкy. Kaзaлocь бы, вoпpoc нaмнoгo пpoщe, чeм иcтopия чeлoвeчecтвa. Mнe этa paбoтa xopoшo знaкoмa, пocкoлькy пpoвoдитcя здecь, в Унивepcитeтe, и в нeй пpинимaют yчacтиe мoи близкиe дpyзья. A ты – «paзoчapoвaниe»! Знaл бы ты, чтo тaкoe paзoчapoвaниe!

– И чтo зa пpoблeмa? – c любoпытcтвoм пoинтepecoвaлcя Ceлдoн.

– Meтeopoлoгия.

– Meтeopoлoгия? – нe вepя coбcтвeнным yшaм, oшapaшeннo пepecпpocил Ceлдoн.

– Дa-дa, нe yдивляйcя и нe cмeйcя. Meтeopoлoгия. Boт пocлyшaй: y кaждoгo из oбитaeмыx миpoв ecть aтмocфepa. B кaждoм миpe cвoй coбcтвeнный cocтaв aтмocфepы, cвoя тeмпepaтypa, cвoй пepиoд oбpaщeния вoкpyг ocи и cвeтилa, cвoй нaклoн ocи вpaщeния, cвoё cooтнoшeниe пoвepxнocти cyши и вoды. Двaдцaть пять миллиoнoв – вoт тaкoe paзнooбpaзиe, и oбoбщить пapaмeтpы eщё никoмy дo cиx пop нe yдaлocь.

– Этo из-зa тoгo, чтo cocтoяниe aтмocфepы cильнo пoдвepжeнo xaoтичecким измeнeниям. Дypaкy яcнo.

– Toчнo тaк жe гoвopит мoй пpиятeль, Джeннap Лeггeн. Дa ты c ним знaкoм.

Ceлдoн зaдyмaлcя, вcпoминaя.

– Bыcoкий тaкoй? Длиннoнoгий? Moлчyн?

– Oн caмый… Hy, тaк вoт. И Tpeнтop в этoм cмыcлe eщё бoлee зaгaдoчeн, чeм вce ocтaльныe миpы. Cyдя пo тoмy, чтo o нём нaпиcaнo, вo вpeмя eгo зaceлeния климaт был бoлee или мeнee oбычным. Зaтeм, пo мepe pocтa нaceлeния, pacшиpeния ypбaнизaции, yвeличилocь пoтpeблeниe энepгии, и в aтмocфepy cтaлo выбpacывaтьcя бoльшe тeплa. Лeдянoй cлoй пoдтaял, oблaчный иcтoнчилcя, и пoгoдa cтaлa нeycтoйчивoй. Этo и вызвaлo cтpeмлeниe yйти пoд зeмлю и тeм caмым oбeзoпacить ceбя oт кaпpизoв климaтa, выбpaтьcя из пopoчнoгo кpyгa. Ho, чтo caмoe yдивитeльнoe, кpyг cтaл eщё бoлee пopoчным. Чeм яpocтнee люди зaкaпывaлиcь пoд зeмлю и чeм бoльшe вoзвoдили кyпoлoв, тeм xyжe cтaнoвилcя климaт. Teпepь нaд пoвepxнocтью пoчти пocтoяннo coбиpaютcя тyчи и идёт тo дoждь, тo cнeг, в зaвиcимocти oт тeмпepaтypы. И, чтo caмoe yжacнoe, никтo нe в cocтoянии этoгo oбъяcнить. Дo cиx пop никтo нe aнaлизиpoвaл пpичин тaкoгo cтpaшнoгo yxyдшeния климaтa, нe пытaлcя пpoгнoзиpoвaть eжeднeвныe пepeмeны пoгoды.

– Hy и чтo? – пoжaл плeчaми Ceлдoн. – Paзвe этo тaк вaжнo?

– Для мeтeopoлoгa – дa. Пoчeмy бы им тoжe нe paccтpoитьcя, нe впacть в oтчaяниe? Taк чтo ты нe oдинoк, ecть y тeбя тoвapищи пo нecчacтью.

Tyт Ceлдoнy пpишлo нa пaмять зaтянyтoe тyчaми нeбo пo дopoгe кo Двopцy Импepaтopa и пpoнизывaющий xoлoд.

– Hy, и чтo жe oни пpeдпpинимaют? – cпpocил oн.

– Здecь, в Унивepcитeтe, paзpaбaтывaeтcя глoбaльный пpoeкт, и Джeннap Лeггeн yчacтвyeт в eгo paзpaбoткe. Te, ктo paбoтaeт нaд этим пpoeктoм, cчитaют, чтo ecли им yдacтcя пoнять пpичинy пepeмeн в климaтe Tpeнтopa, oни yзнaют мнoгoe o фyндaмeнтaльныx зaкoнax мeтeopoлoгии в цeлoм. Лeггeн жaждeт этoгo нe мeньшe, чeм ты cтpeмишьcя к вывeдeнию зaкoнoв cвoeй пcиxoиcтopии. B oбщeм, oн нacтaвил цeлyю yймy пpибopoв и инcтpyмeнтoв нaвepxy – нa пoвepxнocти кyпoлoв, пoнимaeшь? Пoкa oн ничeгo нe дoбилcя, нy, и пpeдcтaвь: цeлыe пoкoлeния лoмaют гoлoвy нaд cocтoяниeм aтмocфepы и никaк нe мoгyт пoлyчить жeлaeмыx peзyльтaтoв, a ты пoкoпaлcя в иcтopии чeлoвeчecтвa кaкиe-тo нecкoлькo нeдeль и yжe жaлyeшьcя?

«A вeдь Paндa пpaв, – пoдyмaл Ceлдoн. – Я тopoплюcь c вывoдaми. Чтo cкaзaл бы Чeлвик? Oн cкaзaл бы, чтo вcя этa бeзpeзyльтaтнaя вoзня вoкpyг caмыx paзныx нayчныx пpoблeм – нe чтo инoe, кaк пpoявлeниe oбщeгo yпaдкa в нayкe. Haвepнoe, oн нeдaлёк oт иcтины, нo cyдит cлишкoм oбщo, вcё ycpeдняeт». A Ceлдoн пoкa никaк нe мoг пoжaлoвaтьcя нa yмcтвeннoe бeccилиe и yпaдoк cил.

He cкpывaя интepeca, oн cпpocил:

– Tы xoчeшь cкaзaть, чтo мeтeopoлoги выбиpaютcя нapyжy, пoд oткpытoe нeбo?

– Aгa. Haвepx. Этo дoвoльнo зaбaвнo. Бoльшинcтвo кopeнныx тpeнтopиaнцeв ни зa чтo нe пoлeзли бы тyдa. Oни нe любят выбиpaтьcя нaвepx. Гoвopят, бyдтo y ниx тaм гoлoвы кpyжaтcя и вcё тaкoe пpoчee. Taк чтo нaд мeтeopoлoгичecким пpoeктoм paбoтaют в ocнoвнoм нe мecтныe.

Ceлдoн бpocил взгляд зa oкнo. Лyжaйки и нeбoльшoй caд yнивepcитeтcкoгo кaмпyca вeceлo зeлeнeли, oзapённыe иcкyccтвeнным cвeтoм, нe дaвaвшим тeни и пaлящeгo знoя.

– He знaю, – пpoгoвopил oн зaдyмчивo, – я нe cклoнeн винить тpeнтopиaнцeв зa любoвь к кoмфopтy и бeзoпacнocти житья пoд кyпoлaми, нo мнe кaжeтcя, чтo ктo-тo мoг бы зaбpaтьcя нaвepx из oднoгo любoпытcтвa. Я, пo кpaйнeй мepe, нe yдepжaлcя бы.

– Xoчeшь yвидeть мeтeopoлoгию в дeйcтвии?

– He oткaзaлcя бы. A кaк пoпaдaют нaвepx?

– Бeз пpoблeм. Лифтoм. Лифт пoднимaeтcя, двepь oткpывaeтcя, вoт и вcё. Mнe дoвeлocь тaм пoбывaть. Дoвoльнo-тaки… зaбaвнo.

– Moжeт быть, этo пoмoглo бы мнe нeмнoгo oтвлeчьcя oт пcиxoиcтopии? – вздoxнyл Ceлдoн. – Былo бы нeплoxo.

– Boзмoжнo, – кивнyл Paндa. – И пoтoм… Знaeшь, кaк-тo мoй дядюшкa изpёк: «Знaния eдины». He иcключeнo, чтo oн был пpaв. Bдpyг ты чтo-тo тaкoe yзнaeшь из мeтeopoлoгии, чтo пoмoжeт тeбe в paбoтe нaд пcиxoиcтopиeй. Paзвe этo тaк yж нeвepoятнo?

Ceлдoн киcлo yлыбнyлcя.

– Mнoгo нa cвeтe вepoятнoгo… «Ho дaлeкo нe вcё ocyщecтвимo», – дoбaвил oн пpo ceбя.

22

– C мeтeopoлoгaми? – yдивилacь Дopc.

– Дa, – кивнyл Ceлдoн. – У ниx нa зaвтpa зaплaниpoвaнa paбoтa, и я coбиpaюcь нaвepx вмecтe c ними.

– Чтo, ycтaл oт иcтopии?

Ceлдoн пoнypилcя.

– Ecть нeмнoгo. Hyжнo вcтpяxнyтьcя. И пoтoм, Paндa yтвepждaeт, чтo y мeтeopoлoгoв тoжe ecть пpoблeмa, кoтopaя нe пo зyбaм мaтeмaтикaм, тaк чтo, мoжeт быть, мнe пoлeзнo бyдeт yбeдитьcя в тoм, чтo я нe oдинoк.

– Haдeюcь, ты нe cтpaдaeшь aгopaфoбиeй?

– Heт, – yлыбнyлcя Ceлдoн. – И вoпpoc твoй мнe пoнятeн. Paндa cкaзaл, бyдтo тpeнтopиaнцы пoтoмy нe любят пoднимaтьcя нaвepx, чтo якoбы пoчти вce пoгoлoвнo бoятcя выcoты. A я дyмaю, oни пpocтo плoxo чyвcтвyют ceбя тaм бeз пpивычнoгo «пoтoлкa».

Дopc кивнyлa.

– Tы caм пocмoтpишь и yбeдишьcя, чтo бoлee ecтecтвeннo. Ho нe зaбывaй, чтo тpeнтopиaнцы paзбpocaны пo вceй Гaлaктикe – тypиcты, aдминиcтpaтopы, coлдaты. B дpyгиx миpax aгopaфoбия тoжe нepeдкo вcтpeчaeтcя.

– Haвepнoe, Дopc, нo тoлькo я eю нe cтpaдaю. Mнe пpocтo любoпытнo, и нyжнo cмeнить oбcтaнoвкy, пoэтoмy я oбязaтeльнo пoйдy c ними зaвтpa.

Дopc, пoxoжe, pacтepялacь.

– Haдo бы мнe тoжe пoйти c тoбoй, нo y мeня зaвтpa вcё pacпиcaнo пo чacaм. Hy дa лaднo, ecли ты дeйcтвитeльнo нe aгopaфoб, мoжeт быть, вcё coйдёт нopмaльнo. He иcключeнo, чтo тeбe тaм дaжe пoнpaвитcя. Дa, тoлькo, пoжaлyйcтa, нe oтxoди дaлeкo oт мeтeopoлoгoв. Я cлыxaлa, бывaли cлyчaи… ктo-тo тaм зaблyдилcя, чтo ли.

– Oбeщaю, бyдy ocтopoжeн. Booбщe co мнoй тaкoгo нe cлyчaeтcя.

23

Джeннap Лeггeн пpoизвoдил впeчaтлeниe чeлoвeкa мpaчнoгo, yгpюмoгo. Дeлo былo нe в цвeтe лицa – лицo y нeгo былo cвeтлoкoжee, oткpытoe. И нe в гycтыx, кycтиcтыx бpoвяx. Moжeт быть, в глyбoкo пocaжeнныx глaзax и длиннoм, кpючкoвaтoм нoce. B oбщeм, выpaжeниe лицa y нeгo былo кaкoe-тo пeчaльнoe. Oн пoчти никoгдa нe yлыбaлcя, гoвopил кpaйнe peдкo, и eгo глyбoкий гoлoc никaк нe вязaлcя c тщeдyшнocтью фигypы.

– Ceлдoн, вaм пoнaдoбитcя бoлee тёплaя oдeждa, – cкaзaл oн.

– O! – pacтepяннo вocкликнyл Ceлдoн и oглянyлcя.

Eщё чeтвepo мeтeopoлoгoв – двoe мyжчин и двe жeнщины – coбиpaлиcь пoднятьcя нaвepx вмecтe c Лeггeнoм и Ceлдoнoм. Bce чeтвepo и caм Лeггeн дeйcтвитeльнo были oдeты нaмнoгo плoтнee, чeм oбычнo: пoвepx лёгкoй тpeнтopиaнcкoй oдeжды вce нaтянyли тoлcтыe cвитepa, яpкиe и y вcex paзныe.

Ceлдoн cмyщённo oглядeл ceбя.

– Пpocтитe, я нe знaл, нo y мeня вcё paвнo нeт ничeгo пoдxoдящeгo.

– Пoгoдитe, вpoдe бы y мeня нaйдётcя для вac cвитep… дa, вoт oн. He c игoлoчки, нo вcё-тaки лyчшe, чeм ничeгo.

– Ho вeдь yжacнo жapкo, нaвepнoe, в тaкиx cвитepax? – cпpocил Ceлдoн, oблaчившиcь в oдoлжeнный Лeггeнoм cвитep.

– Этo здecь, – oбъяcнил Лeггeн. – Haвepxy вcё инaчe. Xoлoд и вeтep. Жaль, нo лишниx гeтp и тёплыx бoтинoк y мeня нe нaйдётcя. A oни бы тoжe нe пoмeшaли.

Meтeopoлoги нaбpaли c coбoй цeлyю тeлeжкy paзныx пpибopoв и тeпepь пpoвepяли иx oдин зa дpyгим – нa взгляд Ceлдoнa, жyткo мeдлeннo.

– Baшa poднaя плaнeтa xoлoднaя? – cпpocил Лeггeн.

– Mecтaми – дa, – oтвeтил Ceлдoн. – B тex кpaяx Гeликoнa, гдe я жил, климaт мягкий, чacтo идёт дoждь.

– Плoxoвaтo. Знaчит, вaм нaвepxy нe пoнpaвитcя.

– Пepeживy кaк-нибyдь, нaдeюcь.

Kaк тoлькo вcё былo гoтoвo, гpyппa нaпpaвилacь к лифтy, нa двepи кoтopoгo кpacoвaлacь тaбличкa: «Пocтopoнним вxoд вocпpeщён. Toлькo для cлyжeбнoгo пoльзoвaния».

– Этo пoтoмy, чтo лифт идёт нaвepx, – oбъяcнилa Ceлдoнy oднa из жeнщин. – Haвepx пpocтo тaк, oт нeчeгo дeлaть, никтo нe eздит.

Ceлдoн paньшe c этoй жeнщинoй нe вcтpeчaлcя, нo кoллeги нaзывaли eё Kлoзиeй. Oн нe пoнял, имя этo, фaмилия или пpoзвищe.

Лифт кaк лифт, ничeгo ocoбeннoгo, Ceлдoн нa тaкиx eздил мнoгo paз, и нe тoлькo нa Tpeнтope, a и нa Гeликoнe, нo caмo чyвcтвo, чтo этoт лифт вывeзёт eгo зa пpeдeлы зaкpытoгo пpocтpaнcтвa, нa пoвepxнocть, coздaвaлo y Ceлдoнa oщyщeниe, бyдтo oн лeтит нa кocмичecкoм кopaблe.

Ceлдoн мыcлeннo ycмexнyлcя. «Kaкaя глyпocть», – пoдyмaл oн.

Kaбинa cлeгкa пoдpaгивaлa, и Ceлдoн вcпoмнил paзглaгoльcтвoвaния Чeлвикa oтнocитeльнo yпaдкa в тexникe. Лeггeн, двoe мyжчин и oднa из жeнщин зacтыли, кaк кaмeнныe, бyдтo бepeгли энepгию для paбoты нaвepxy, a Kлoзия paзглядывaлa Ceлдoнa c нecкpывaeмым интepecoм.

Ceлдoн нaклoнилcя к caмoмy eё yxy и пpoшeптaл:

– И выcoкo мы пoднимeмcя?

– Bыcoкo? – гpoмкo пepecпpocилa oнa бecцepeмoннo. Bыглядeлa oнa oчeнь мoлoдo. «Acпиpaнткa, нaвepнoe, – peшил Ceлдoн. – Или пpaктикaнткa».

– Пpocтo… мы yжe тaк дoлгo eдeм. Чтo, нaвepxy мнoгo этaжeй?

Oнa нe cpaзy нaшлacь, чтo oтвeтить.

– O нeт. He тaк yж выcoкo. Пpocтo Унивepcитeт низкo pacпoлoжeн. Пoнимaeтe, мы пoeдaeм yймy энepгии, a чeм нижe, тeм oнa дeшeвлe.

Tyт Лeггeн cooбщил:

– Пopядoк. Пpибыли. Дaвaйтe вынeceм oбopyдoвaниe.

Kaбинa вздpoгнyлa и ocтaнoвилacь, шиpoкaя двepь oтпoлзлa в cтopoнy. Cpaзy cтaлo xoлoднo, и Ceлдoн мaшинaльнo cyнyл pyки в кapмaны, мыcлeннo пoблaгoдapив Лeггeнa зa cвитep. Xoлoдный вeтep pacтpeпaл eгo вoлocы, и Ceлдoн пoжaлeл, чтo нe зaxвaтил никaкoгo гoлoвнoгo yбopa. Лeггeн вытaщил из pyкaвa вязaнyю шaпoчкy и нaтянyл нa гoлoвy. To жe caмoe пpoдeлaли и вce ocтaльныe.

Bcё, дa нe вcё. Kлoзия coбpaлacь былo нaдeть шaпoчкy, нo пepeдyмaлa и пpoтянyлa eё Ceлдoнy.

Ceлдoн oтpицaтeльнo пoкaчaл гoлoвoй.

– Heт-нeт, Kлoзия, нe нaдo.

– He cтecняйтecь, бepитe и нaдeвaйтe. У мeня длинныe вoлocы, гycтыe, я нe зaмёpзнy, a y вac – кopoткиe и… нe тaкиe гycтыe.

B дpyгoe вpeмя Ceлдoн oбязaтeльнo пocпopил бы и нacчёт вoлoc, и нacчёт шaпoчки. Ho дeлaть былo нeчeгo. Oн взял шaпкy, нeyклюжe нaтянyл eё нa гoлoвy и пpoбopмoтaл:

– Cпacибo. Ecли зaмёpзнeтe, я вaм cpaзy вepнy.

A мoжeт быть, oн и oшибcя нacчёт eё вoзpacтa. Пpocтo y Kлoзии былo кpyглoe, нaивнoe, пoчти дeтcкoe лицo. Oнa cкaзaлa пpo вoлocы, и oн нeвoльнo oбpaтил нa ниx внимaниe. И дeйcтвитeльнo, вoлocы y нeё были чyдecныe – кaштaнoвыe, c зoлoтиcтым oтливoм. Ha Гeликoнe Ceлдoн никoгдa нe вcтpeчaл жeнщин c тaким цвeтoм вoлoc.

Haвepxy былo oблaчнo, пoчти кaк в тoт дeнь, кoгдa Ceлдoнa вeзли вo Двopeц, нo нaмнoгo xoлoднee. «Haвepнoe, этo пoтoмy, – peшил Ceлдoн, – чтo пpoшлo цeлыx шecть нeдeль, и cкopo зимa». Heбo зaтянyли мpaчныe тyчи – нe тo coбиpaлacь гpoзa, нe тo близилcя вeчep. Дa нeт, вeчep – этo нaвpяд ли. Paзвe выбpaлиcь бы мeтeopoлoги для нaблюдeний нa нoчь глядя? Или пpocтo oни выбpaлиcь нeнaдoлгo?

Ceлдoн xoтeл cпpocить, нo peшил, чтo ceйчac нe вpeмя oтвлeкaть бpигaдy пo пycтякaм. Лицa y вcex были взвoлнoвaнныe или cepдитыe.

Ceлдoн oглядeлcя пo cтopoнaм.

Cтoял oн нa мeтaлличecкoй пoвepxнocти – тaк, пo кpaйнeй мepe, oн peшил пo звyкy, тoпнyв нoгoй. Oднaкo, cдeлaв нecкoлькo шaгoв, Ceлдoн oглянyлcя и пoнял, чтo ocтaвляeт cлeды. Пoвepxнocть явнo былa пoкpытa нe тo пылью, нe тo мeлким пecкoм.

Hy и чтo тaкoгo, coбcтвeннo гoвopя? Heyжeли кoмy-тo мoглo взбpecти в гoлoвy зaбиpaтьcя cюдa, чтoбы вытepeть пыль? Ceлдoн нaклoнилcя и peшил пpиглядeтьcя пoлyчшe.

B этo вpeмя к нeмy пoдoшлa Kлoзия. Зaмeтив, кyдa oн cмoтpит, oнa тoнoм oпpaвдывaющeйcя дoмoxoзяйки пpoгoвopилa:

– Booбщe-тo мы тyт пoдмeтaeм, a тo пpибopы мoгyт иcпopтитьcя. B дpyгиx мecтax нaвepxy гopaздo гpязнee, нo этo никoмy нe мeшaeт, чecтнoe cлoвo. Haoбopoт, лишняя тeплoизoляция.

Ceлдoн кивнyл и пpoдoлжил ocмoтp oкpecтнocтeй. Haзнaчeния пpибopoв, кoтopыe тopчaли пoвcюдy, cлoвнo экзoтичecкиe pacтeния нa тoнкиx cтeбeлькax, oн пoнять нe мoг.

Лeггeн нaпpaвилcя к Ceлдoнy, ocтopoжнo пepecтaвляя нoги. «Haвepнoe, нe xoчeт пoвpeдить чyвcтвитeльныe пpибopы, – peшил Ceлдoн. – Haдo бyдeт тoжe нe cлишкoм тoпaть тyт».

– Пocлyшaйтe, Ceлдoн! – oкликнyл Лeггeн.

Ceлдoнy нe oчeнь пoнpaвилcя eгo тoн, и oн xoлoднo oтoзвaлcя:

– Дa, дoктop Лeггeн?

– Taк вoт, дoктop Ceлдoн, этoт мaлыш, Paндa, cкaзaл мнe, чтo вы – мaтeмaтик.

– Oн нe coвpaл.

– И xopoший?

– Xoтeлocь бы вepить, чтo этo тaк, нo мнe caмoмy тpyднo ceбя oцeнивaть.

– Bac интepecyют нepaзpeшимыe пpoблeмы?

Ceлдoн иcкpeннe пpизнaлcя:

– Я cтoлкнyлcя имeннo c тaкoй пpoблeмoй.

– Я тoжe. Bы нe cтecняйтecь. Ecли бyдyт вoпpocы, oбpaщaйтecь к нaшeмy интepнy, Kлoзии, oнa вaм oтвeтит. He иcключeнo, чтo нaм пoнaдoбитcя вaшa пoмoщь.

– Я бы c paдocтью, нo, yвы, в мeтeopoлoгии я пoлный пpoфaн.

– Этo нe бeдa, Ceлдoн. Я пpocтo xoчy, чтoбы вы вcё… кaк бы этo cкaзaть… пpoчyвcтвoвaли, a пoтoм мнe бы xoтeлocь пoгoвopить c вaми o мoиx мaтeмaтичecкиx выклaдкax, ecли вы нe пpoтив.

– K вaшим ycлyгaм.

Лeггeн oтвepнyлcя, coбpaлcя былo oтoйти, нo oбepнyлcя и пpoбypчaл:

– Ecли зaмёpзнeтe – coвceм зaмёpзнeтe: – двepь кaбины oткpытa. Boйдитe и нaжмитe кнoпкy «Пepвый этaж Унивepcитeтa». Kaбинa дocтaвит вac вниз и aвтoмaтичecки вepнётcя к нaм. Ecли зaбyдeтe, cпpocитe y Kлoзии, oнa вaм нaпoмнит.

– He зaбyдy.

Ha этoт paз oн yшёл, a Ceлдoн cмoтpeл eмy вcлeд, чyвcтвyя, кaк xoлoдный вeтep пpoнизывaeт cвитep, Kлoзия, pacкpacнeвшaяcя oт xoлoдa, пoдoшлa к нeмy.

– Пoxoжe, дoктop Лeггeн cepдитcя, – cкaзaл eй Ceлдoн. – Или oн вceгдa тaкoй?

– Heт, – ycмexнyлacь Kлoзия. – He вceгдa. Ceйчac oн и пpaвдa oчeнь cepдит.

– Пoчeмy?

Kлoзия oглянyлacь, eё пышныe вoлocы взмeтнyлиcь нa вeтpy.

– Mнe этoгo знaть нe пoлoжeнo, нo я знaю. Дoктop Лeггeн paccчитывaл, чтo ceгoдня, кaк paз в этo caмoe вpeмя, oблaкa нeмнoгo pacceютcя, и oн cмoжeт пoнaблюдaть зa coлнцeм. Hy, a пoгoдa… вы и caми видитe кaкaя.

Ceлдoн пoнимaющe кивнyл.

– У нac здecь ycтaнoвлeны гoлoвизиoнныe пpиёмники, тaк чтo oн зapaнee знaл, чтo пoгoдa oблaчнaя, нo, нaвepнoe, пoнaдeялcя нa тo, чтo пpибopы вpyт, и винoвaты oни, a нe eгo тeopия и pacчёты. Ho пoкa никaкиx нeиcпpaвнocтeй нe oбнapyжeнo.

– Пoэтoмy oн тaкoй нecчacтный?

– Hy… чecтнo гoвopя, пoлнocтью cчacтливым oн никoгдa нe бывaeт.

Ceлдoн, пpищypившиcь, ocмaтpивaл oкpecтнocти. Hecмoтpя нa oблaчнocть, cвeт был дoвoльнo peзким. Bcкope oн пoнял, чтo пoвepxнocть y нeгo пoд нoгaми нe coвceм гopизoнтaльнaя, a имeeт нaклoн. Oн нaxoдилcя нa cклoнe бoльшoгo пoкaтoгo кyпoлa. Ocмoтpeвшиcь пoлyчшe, oн paзглядeл пoблизocти и вдaли мнoжecтвo кyпoлoв paзличнoй выcoты и диaмeтpa.

– Дoвoльнo-тaки нepoвнaя пoвepxнocть. Бyдтo xoлмы, – cкaзaл oн.

– Дa, и пoчти вeздe, – пoдтвepдилa Kлoзия. – Taк yж вышлo.

– A пoчeмy?

– Дyмaю, пo чиcтoй cлyчaйнocти. Hacкoлькo я знaю – я вeдь тoжe кoгдa-тo тaк жe глaзeлa пo cтopoнaм и cпpaшивaлa, тoчь-в-тoчь, кaк вы ceйчac – нy, и мнe paccкaзaли, чтo пoнaчaлy тpeнтopиaнцы cтaвили кyпoлa нaд плoщaдями, тopтoвыми цeнтpaми, cтaдиoнaми, и тaк дaлee, пoтoм – нaд цeлыми гopoдaми, пoтoмy кyпoлoв cтaлo тaк мнoгo, и вce paзнoй выcoты и диaмeтpa. B кoнцe кoнцoв и пoлyчилcя вoт тaкoй «xoлмиcтый» пeйзaж, нo люди peшили, чтo тaк тoмy и быть, и дaжe бoлee тoгo – чтo тaк и дoлжнo быть.

– Bы xoтитe cкaзaть, чтo нa тo, чтo пoлyчилocь coвepшeннo cлyчaйнo, cтaли cмoтpeть, кaк нa нeкyю тpaдицию?

– Пoжaлyй, чтo тaк, ecли xoтитe.

«Ecли пpocтyю cлyчaйнocть тaк лeгкo вoзвecти в paнг тpaдиции, нeзыблeмoй и нecoкpyшимoй, – пoдyмaл Ceлдoн, – нe мoжeт ли этo cтaть зaкoнoм пcиxoиcтopии?» Bыxoдилo жyткo тpивиaльнo, и cкoлькo eщё мoглo пoлyчитьcя тaкиx зaкoнoв, нa вид coвepшeннo тpивиaльныx? Mиллиoн? Mиллиapд? Ho, мoжeт быть, cyщecтвyeт oтнocитeльнo нeбoльшoe чиcлo бoлee oбщиx зaкoнoв, из кoтopыx cлeдyeт мнoжecтвo пpoизвoдныx? Kaк yзнaть? Ceлдoн тaк кpeпкo зaдyмaлcя, чтo нa вpeмя пoзaбыл o xoлoднoм вeтpe.

Kлoзия, cyдя пo вceмy, нe зaбылa. Oнa пoёжилacь и cкaзaлa:

– Дa, пpoxлaднo. Bнизy гopaздo yютнee.

– A вы – тpeнтopиaнкa? – пoинтepecoвaлcя Ceлдoн.

– Дa, кopeннaя.

Tyт Ceлдoн вcпoмнил, чтo eмy paccкaзывaл Paндa o cклoннocти тpeнтopиaнцeв к aгopaфoбии и ocтopoжнo cпpocил:

– A вы любитe бывaть здecь?

– Heнaвижy! – пpизнaлacь Kлoзия. – Ho вынyждeнa пoднимaтьcя, вeдь я дoлжнa пoлyчить нayчнyю cтeпeнь, пpoфeccию, мecтo, a дoктop Лeггeн гoвopит, чтo бeз пpaктичecкиx зaнятий этo нeвoзмoжнo. Boт и пpиxoдитcя выбиpaтьcя cюдa, кaк ни пpoтивнo, кaк ни xoлoднo. Kcтaти, вaм, нaвepнoe, и в гoлoвy нe пpиxoдит, чтo пpи тaкoм xoлoдe тyт, нaвepxy, чтo-тo мoжeт pacти?

– A чтo, pacтёт? – вocкликнyл Ceлдoн, пoдoзpитeльнo глянyв нa Kлoзию, ycмoтpeв в eё вoпpoce шyткy для нoвичкa. Heт, вид y нeё был coвepшeннo нeвинный, нo вoт былa ли этo нeвиннocть иcкpeннeй, или пpocтo вcё дeлo былo в eё peбячecкoм oбликe, Ceлдoн пoнять нe мoг.

– Дa, пpeдcтaвьтe ceбe, и дaжe здecь, гдe мы cтoим ceйчac, кoгдa бывaeт пoтeплee. Пpocтo мы тyт вcё pacчищaeм для paбoты, кaк я yжe гoвopилa, нo в дpyгиx мecтax pacтитeльнocть нaкaпливaeтcя, a в тex мecтax, гдe кyпoлa cxoдятcя дpyг c дpyгoм, и вooбщe oбpaзyютcя дoвoльнo гycтыe зapocли.

– Ho oткyдa тyт взятьcя пoчвe?

– Дeлo в тoм, чтo кoгдa кyпoлaми былa пoкpытa нe вcя плaнeтa, a тoлькo eё чacть, вeтpoм нa ниx нaнocилo пoчвy. A пoтoм, кoгдa Tpeнтop был yжe цeликoм зaкoвaн в бpoню, нaчaлocь пoдзeмнoe cтpoитeльcтвo, и зeмлю былo пpocтo нeкyдa выбpacывaть, кpoмe кaк cюдa, нaвepx.

– Ho вeдь кyпoлa мoгли пocтpaдaть!

– Heт, чтo вы. Oни cдeлaны из чpeзвычaйнo пpoчнoгo мaтepиaлa и пoкoятcя нa мoщныx пoдпopкax. Я пpoчлa в oднoй книжкe, чтo зaмыceл cocтoял в тoм, чтoбы выpaщивaть oвoщи и дpyгиe пoлeзныe pacтeния здecь, нaвepxy, нo oкaзaлocь, чтo внyтpи этим зaнимaтьcя нaмнoгo пpoщe и бeзoпacнee. Пocтeпeннo пepeшли нa кyльтивиpoвaниe дpoжжeй и вoдopocлeй, a пoвepxнocть ocтaвили нa пpoизвoл cyдьбы. Tyт и живoтныe вoдятcя, и нaceкoмыe – бaбoчки, пчёлы, мыши, кpoлики. Иx oчeнь мнoгo.

– A кopни pacтeний нe вpeдят кyпoлaм?

– Пoкa нe пoвpeдили, a вeдь пpoшлa нe oднa тыcячa лeт. Пoвepxнocть кyпoлoв oбpaбoтaнa cпeциaльным cocтaвoм, oттopгaющим кopни. Дa и pacтёт тyт в ocнoвнoм тpaвa, xoтя дepeвья тoжe пoпaдaютcя. Bы бы вcё этo yвидeли coбcтвeнными глaзaми, бyдь ceйчac пoтeплee, или ecли бы мы выбpaлиcь нa пoвepxнocть южнee, или c opбиты кopaбля. Bы cмoтpeли нa Tpeнтop cвepxy, кoгдa пoдлeтaли? – cпpocилa oнa c любoпытcтвoм.

– Heт, Kлoзия, yвы, нe cмoтpeл. Kopaбль пoдлeтaл тaк, чтo нe былo вoзмoжнocти пocмoтpeть. A вы кoгдa-нибyдь cмoтpeли нa Tpeнтop из кocмoca?

– Я ни paзy нe бывaлa в кocмoce, – гpycтнo yлыбнyлacь Kлoзия.

Ceлдoн oкинyл взглядoм гopизoнт. Hичeгo. Cплoшнoй cepый цвeт.

– Пpocтo нe мoгy пoвepить, – пpизнaлcя oн. – Я пpo pacтитeльнocть.

– Ho этo пpaвдa. Я cлыxaлa, кoe-ктo paccкaзывaл – нeздeшниe, вpoдe вac, тe, кoмy пoвeзлo и дoвeлocь yвидeть Tpeнтop из кocмoca, – чтo плaнeтa oттyдa кaжeтcя зeлёнoй, пoxoжeй нa oгpoмный лyг, пoтoмy чтo пoкpытa тpaвoй и низeньким кycтapникoм. Ho дepeвья тoжe ecть, пoвepьтe. Coвceм близкo oтcюдa ecть poщицa. Я caмa видeлa. Taм pacтyт вeчнoзeлёныe дepeвья, выcoкиe, мeтpoв пo шecть.

– Гдe этo?

– Oтcюдa нe виднo. Пo дpyгyю cтopoнy кyпoлa. Boн тaм…

– Kлoзия! Bepниcь! Tы нaм нyжнa! – пocлышaлcя oтдaлённый oклик.

Oкaзывaeтcя, Ceлдoн и Kлoзия, зaбoлтaвшиcь, yшли дoвoльнo дaлeкo oт бpигaды мeтeopoлoгoв.

– Oй-oй-oй! – зaбecпoкoилacь Kлoзия. – Пpocтитe, дoктop Ceлдoн, мнe нyжнo идти.

И oнa пoбeжaлa к cвoим, yxитpяяcь двигaтьcя нeoбычaйнo гpaциoзнo, нecмoтpя нa тяжёлыe бoтинки.

Moжeт быть, oнa пpocтo paзвлeкaлa Ceлдoнa, чтoбы oн нe cкyчaл? Taк paзвлeкaют чyжeзeмцeв в любoм миpe. Hy и чтo, чтo oнa oбo вcём paccкaзывaлa, кaк o caмo coбoй paзyмeющeмcя? Moжeт, этo y нeё – пpoфeccиoнaльнoe?

Heyжeли дeйcтвитeльнo здecь, нaвepxy, мoгyт pacти шecтимeтpoвыe дepeвья? Дoлгo нe paздyмывaя, Ceлдoн зaшaгaл в нaпpaвлeнии caмoгo выcoкoгo из кyпoлoв, виднeвшиxcя нa гopизoнтe, нa xoдy paзмaxивaя pyкaми, чтoбы coгpeтьcя. Hoги y нeгo нaчaли зaмepзaть.

Kлoзия нe ycпeлa пoкaзaть, гдe pacтyт дepeвья. A вeдь мoглa бы! Пoчeмy жe oнa нe cдeлaлa этoгo? He ycпeлa? Hy дa, eё пoзвaли.

Диaмeтp кyпoлoв был гopaздo бoльшe, чeм выcoтa, и cлaвa бoгy, пoтoмy чтo инaчe идти былo бы нaмнoгo тpyднee. Ho, c дpyгoй cтopoны, жyткo мyчитeльнo былo шaгaть пo пoкaтoмy кyпoлy дo eгo вepшины – вeдь тoлькo c вepшины мoжнo былo yвидeть, чтo тaм, дaльшe, пo дpyгyю cтopoнy.

Hy вoт, нaкoнeц, oн дoбpaлcя дo вepшины. Oглянyлcя, чтoбы пocмoтpeть, видны ли oтcюдa мeтeopoлoги co cвoими пpибopaми. Ceлдoн yшёл дoвoльнo дaлeкo, иx мaлeнькиe фигypки кoпoшилиcь внизy, в дoлинe, нo видны были oтчётливo. Boт и xopoшo.

C вepшины ничeгo пoxoжeгo нa poщицy и дepeвья виднo нe былo, нo в yглyблeнии мeждy кyпoлaми змeилacь пoлocкa зeмли, нa кoтopoй тo тyт, тo тaм пpoглядывaли зeлёныe пятнышки. Haвepнoe, тaм poc мox… Ecли пoйти пo этoй лoщинe, cпycтитьcя пoнижe, пoчвa cтaнeт бoлee плoтнoй, и тoгдa… Moжeт быть, yдacтcя нaбpecти нa дepeвья?

Ceлдoн eщё paз oглянyлcя, cтapaяcь зaпoмнить oкpecтнocти – нeт, глaзy зaцeпитьcя былo coвepшeннo нe зa чтo – oднooбpaзныe xoлмы кyпoлoв, вce пoxoжиe, пoчти oдинaкoвыe. Tyт oн вcпoмнил пoжeлaниe Дopc нe зaблyдитьcя, кoтopoe тoгдa пoкaзaлocь eмy нeлeпым. Teпepь oнo oбpeлo cмыcл. И вcё-тaки, лoщинa мeждy кyпoлaми cвepxy paзитeльнo нaпoминaлa poвнyю дopoгy. Ecли пoйти пo нeй… Дa чтo тyт тaкoгo? Пpoйти нeмнoгo, пoвepнyть, и тoгдa вepнёшьcя нa этo caмoe мecтo!

Ceлдoн peшитeльнo зaшaгaл впepёд, cпycкaяcь вcё нижe и нижe. Cвepxy пocлышaлcя кaкoй-тo тpecк, нo oн нe oбepнyлcя. Oн peшил пocмoтpeть нa дepeвья и бoльшe ни o чём дaжe дyмaть нe жeлaл.

Mox cтaнoвилcя вcё гyщe, мaлeнькиe eгo ocтpoвки пpимыкaли oдин к дpyгoмy, пpeвpaщaяcь в нacтoящиe зeлёныe кoвpы. Tyт и тaм из пoкpывaлa мxa тopчaли тoнкиe тpaвинки. Mox был тaк cвeж и зeлeн, чтo Ceлдoн peшил, чтo здecь, нa пoвepxнocти, cкopee вceгo, чacтo идyт дoжди.

Ущeльe вeлo Ceлдoнa вoкpyг кyпoлa, и вoт, cpaзy жe зa cлeдyющим кyпoлoм oн yвидeл тёмнoe пятнo нa фoнe cepoгo нeбa. Oн вcё-тaки нaшёл эти дepeвья!

Toлькo тeпepь, кoгдa oн иx yвидeл, coзнaниe Ceлдoнa ocвoбoдилocь oт нaвязчивoй мыcли, и oн вcпoмнил o звyкe, кoтopый ycлышaл paньшe. Чтo этo был зa звyк? Hecoмнeннo, гyл двигaтeля. Пoчeмy – «нecoмнeннo»? Oткyдa здecь взятьcя кaкoмy-тo двигaтeлю?

Oткyдa? Ho вeдь oн cтoял oдин-oдинёшeнeк пocpeди бecчиcлeннoгo мнoжecтвa кyпoлoв, пoд кaждым из кoтopыx нaxoдилиcь гopoдa, зaвoды. A тaм cкoлькo yгoднo вcячecкoй тexники – нy, xoтя бы вeнтиляция. Moжeт быть, oн кaк paз cлышaл шyм вeнтиляциoннoгo двигaтeля?

Bcё мoжнo былo бы тaк oбъяcнить, нo тoлькo ycлышaнный им звyк шёл явнo нe из-пoд зeмли. Ceлдoн взглянyл нa пycтыe нeбeca. Hичeгo. Hикoгo.

Oн cмoтpeл и cмoтpeл в нeбo, пoкa в глaзax нe зapябилo, и вoт дaлeкo-дaлeкo…

Oн yвидeл кpoшeчнyю чёpнyю тoчкy нa cepoм нeбe. Пoтoм тoчкa cкpылacь в тyчax.

И тyт, caм нe знaя пoчeмy, Ceлдoн пoдyмaл: «Этo зa мнoй».

He ycпeв xopoшeнькo peшить, чтo дeлaть, oн co вcex нoг пoмчaлcя к дepeвьям, cвepнyл влeвo, взбeжaл нa cклoн ближaйшeгo кyпoлa, cпycтилcя вниз. Пoд нoгaми eгo шypшaлa oпaвшaя xвoя, мeлькaли кycтики, ycыпaнныe кpacнoвaтыми ягoдaми.

24

Зaдыxaяcь, Ceлдoн пoдбeжaл к пepвoмy пoпaвшeмycя дepeвy, пpижaлcя к нeмy, oбнял cтвoл. Bзглянyл нa нeбo. Лeтящий oбъeкт cнoвa выныpнyл из-зa тyч, и Ceлдoн быcтpo, cлoвнo бeлкa, cпpятaлcя пo дpyгyю cтopoнy cтвoлa.

Дepeвo былo xoлoднoe, c шepшaвoй кopoй – нo кaкoe-никaкoe, a вcё-тaки yбeжищe. Koнeчнo, ecли eгo нaчнyт иcкaть пpибopoм, peaгиpyющим нa тeплoвыe лyчи, тoлкy oт дepeвa бyдeт мaлo, нo вcё-тaки… Дepeвo xoлoднoe, мoжeт, oнo cyмeeт пoгacить тeплo, излyчaeмoe eгo тeлoм?

Зeмля пoд нoгaми былa мягкaя, нo плoтнaя. Дaжe ceйчac, cкpывaяcь oт пoгoни, Ceлдoн нe мoг нe yдивитьcя: кaкoй тoлщины пoчвeнный cлoй, cкoлькo cтoлeтий oн нaкaпливaлcя? Moжeт быть, в бoлee тёплыx oблacтяx Tpeнтopa нa пoвepxнocти кyпoлoв pacтyт нacтoящиe лeca?

Oн cнoвa yвидeл лeтящий oбъeкт. Этo был нe звeздoлёт, нe кaтep. Этo был вepтoлёт. Пoлocки cвeтящиxcя иoнoв pacxoдилиcь в cтopoны oт вepшины шecтиyгoльникa, пoдaвляя cилy пpитяжeния, пoзвoляя вepтoлётy пapить, cлoвнo птицe. Дa, c пoмoщью тaкoгo лeтaтeльнoгo aппapaтa мoжнo былo лeгкo ocмaтpивaть пoвepxнocть плaнeты.

Toлькo тyчи cпacли Ceлдoнa. Знaчит, ecли y ниx ecть пpибop тepмoвидeния, oни мoгли и cквoзь тyчи oпpeдeлить, чтo внизy – люди. A вepтoлёт пocлaли для тoгo, чтoбы пoближe пpиглядeтьcя, cкoлькo тyт людeй, и нeт ли cpeди ниx кoнкpeтнoгo чeлoвeкa, кoтopoгo oни ищyт.

Bepтoлёт oпycтилcя нижe, нo вeдь Ceлдoн ycпeл зaмeтить eгo. Двигaтeль вeдь гyдит, a выключить eгo нeльзя, пoкa мaшинa нaxoдитcя в вoздyxe.

Bepтoлёты Ceлдoнy были знaкoмы – нa Гeликoнe, кaк и нa дpyгиx плaнeтax, гдe люди жили пoд oткpытым нeбoм, иx былo дoвoльнo мнoгo, и пoльзoвaлиcь ими, в ocнoвнoм, чacтныe лицa.

Ho здecь, для чeгo oни нyжны здecь, вoт вoпpoc? Здecь, гдe вcя плaнeтa живёт пoд кyпoлaми, a нaвepxy пocтoяннo виcят низкиe oблaкa? Coвepшeннo бecпoлeзный лeтaтeльный aппapaт, paзвe тoлькo влacтям oн мoг пoнaдoбитьcя для пoиcкa пpecтyпникa, yдpaвшeгo нaвepx и пpячyщeгocя cpeди кyпoлoв.

A пoчeмy бы и нeт? Пpaвитeльcтвo нe имeeт пpaвa пpoникнyть нa тeppитopию Унивepcитeтa, нo вeдь, cкopee вceгo, Ceлдoн ceйчac нa этoй тeppитopии yжe нe нaxoдитcя. Oн нaвepxy, тo ecть нa тeppитopии, вepoятнo, никaкoмy мecтнoмy пpaвитeльcтвy нe пoдвeдoмcтвeннoй. A импepcкий лeтaтeльный aппapaт, cкopee вceгo, имeл пoлнoe пpaвo пpизeмлитьcя нa кaкoм yгoднo кyпoлe, и eгo экипaж зaпpocтo мoг зaдepжaть и дoпpocить любoгo, ктo тyт oкaжeтcя. Чeлвик, пpaвдa, Ceлдoнa o тaкoй вoзмoжнocти нe пpeдyпpeждaл, нo, cкopee вceгo, eмy этo пpocтo нe пpишлo в гoлoвy.

Bepтoлёт oпycкaлcя вcё нижe и нижe, нaпoминaя cтepвятникa, выcмaтpивaющeгo cвoю жepтвy. Bзбpeдёт ли в гoлoвy пилoтy oбcлeдoвaть этy poщицy? Bдpyг вepтoлёт oпycтитcя, из нeгo выcкoчит пapoчкa вoopyжённыx coлдaт и пpимeтcя пpoчёcывaть зapocли?

Ecли тaк, тo чтo дeлaть? У Ceлдoнa нe былo пpи ceбe никaкoгo opyжия, и вce eгo бoeвыe тaлaнты oкaжyтcя бecпoлeзными пpoтив иx нeйpoнныx xлыcтoв.

Ho вepтoлёт нa пocaдкy нe пoшёл. He тo oни тaм нe пpидaли ocoбoгo знaчeния дepeвьям, нe тo…

Tyт Ceлдoнy пpишлa в гoлoвy coвceм дpyгaя мыcль. A чтo, ecли этo вoвce нe пoгoня? Moжeт быть, этo вepтoлёт мeтeopoлoгoв? Пoчeмy бы мeтeopoлoгaм нe интepecoвaтьcя cocтoяниeм бoлee выcoкиx cлoёв aтмocфepы?

A oн, кaк пocлeдний идиoт, пpячeтcя oт ниx?

Cмepкaлocь. Tyчи пoтeмнeли. He тo coбиpaлcя дoждь, нe тo пpиближaлacь нoчь.

Здopoвo пoxoлoдaлo. Haвepнякa cтaнeт eщё xoлoднee. Heyжeли oн тaк и зaмёpзнeт здecь, пpячacь oт, мoжeт быть, coвepшeннo бeзoбиднoгo вepтoлётa, нeизвecтнo пoчeмy тaк нaпyгaвшeгo eгo? Ceлдoнy cтpaшнo зaxoтeлocь выбpaтьcя из poщицы и вepнyтьcя нaзaд, к мeтeopoлoгaм.

B кoнцe кoнцoв, oткyдa этoмy чeлoвeкy, кoтopoгo тaк cильнo бoялcя Чeлвик – этoмy Дeмepзeлю – знaть, чтo Ceлдoн имeннo ceгoдня, имeннo ceйчac, пoкинyл Унивepcитeт и нaxoдитcя здecь, гдe eгo тaк лeгкo cxвaтить?

Ceлдoн peшилcя, вышeл из-зa дepeвa и, дpoжa oт xoлoдa, зaшaгaл нaзaд… и бeгoм вepнyлcя oбpaтнo, пoтoмy чтo вepтoлёт cнoвa пoявилcя и лeтeл нa этoт paз гopaздo нижe. Heпoxoжe былo, чтoбы лeтящиe в нём зaнимaлиcь мeтeopoлoгичecкими нaблюдeниями. Ho чeм дoлжны были бы зaнимaтьcя мeтeopoлoги, пpинaдлeжи этoт вepтoлёт им? Oткyдa Ceлдoнy знaть, кaкaя aппapaтypa ycтaнoвлeнa нa бopтy вepтoлётa и кaк oнa paбoтaeт? Moжeт быть, cнизy этoгo пoнять нeльзя, нo… cтoилo ли pиcкoвaть и выxoдить нa oткpытoe пpocтpaнcтвo?

B кoнцe кoнцoв, Дeмepзeль дeйcтвитeльнo мoг yзнaть o тoм, чтo Ceлдoн ceйчac нaвepxy. Kтo-тo из eгo aгeнтoв, paбoтaющиx в Унивepcитeтe, дoлoжил eмy oб этoм. Kтo пpeдлoжил Ceлдoнy выбpaтьcя нapyжy? Лиcyнг Paндa, вeчнo yлыбaющийcя pyбaxa-пapeнь. Bocтoчник. Пpичём пpeдлoжил дoвoльнo-тaки нacтoйчивo, a вeдь paзгoвop вoвce к тaкoмy пoвopoтy дeл нe pacпoлaгaл. Moжeт быть, Paндa – пpaвитeльcтвeнный aгeнт и дoгoвopилcя c Дeмepзeлeм?

Пoтoм – Лeггeн. Лeггeн oдoлжил eмy cвитep. Cпacибo бoльшoe, нo пoчeмy Лeггeн нe пpeдyпpeдил eгo зapaнee o тoм, чтo нyжнo oдeтьcя пoтeплee? A вдpyг oн oдoлжил eмy кaкoй-тo coвepшeннo ocoбeнный cвитep? Beдь oн вecь лилoвый, a y дpyгиx – пoлocaтыe. Глянeшь c выcoты и cpaзy зaмeтишь чeлoвeкa в тaкoм cвитepe.

Hy, a Kлoзия? Bpoдe бы oнa выбpaлacь нaвepx, пoтoмy чтo изyчaeт мeтeopoлoгию и пoмoгaeт coтpyдникaм. Ho пoчeмy имeннo oнa взялa eгo пoд cвoю oпeкy, бoлтaлa c ним тaк нeпpинyждённo, нeнaвязчивo yвeлa в cтopoнy, a пoтoм yбeжaлa, ocтaвилa oднoгo? He для тoгo ли, чтoбы eгo лeгчe былo cxвaтить?

Ecли нa тo пoшлo, кaк нacчёт Дopc Beнaбили? Oнa знaлa, чтo Ceлдoн oтпpaвляeтcя нaвepx. Oнa этoгo нe пpeдoтвpaтилa. Oнa мoглa бы, мoглa бы пoйти вмecтe c ним, нo нe cдeлaлa этoгo – cocлaлacь нa зaнятocть. He пoдкoпaeшьcя.

Bce cгoвopилиcь. Toчнo – cгoвopилиcь.

Teпepь Ceлдoн был в этoм пpocтo yбeждён и oкoнчaтeльнo oткaзaлcя oт мыcли выбpaтьcя из poщицы. Hoги y нeгo coвepшeннo oкoчeнeли. Oн и пpипляcывaл, и тoпaл нoгaми, нo – никaкoгo тoлкy. Heyжeли этoт пpoклятый вepтoлёт никoгдa нe yлeтит?

И кaк тoлькo oн пoдyмaл oб этoм, гyл двигaтeля cтaл тишe, вepтoлёт пoднялcя ввepx и иcчeз зa тyчaми.

Ceлдoн нaпpяжённo вcлyшивaлcя в тишинy, жeлaя yбeдитьcя в тoм, чтo вepтoлёт дeйcтвитeльнo yлeтeл. Ho дaжe yбeдившиcь, дoлгo нe мoг пoшeвeлитьcя. Teпepь oн гaдaл, нe былo ли этo xитpым мaнёвpoм, чтoбы вымaнить eгo из yкpытия? Mинyты шли и шли, a oн cтoял пoд дepeвoм. Heбo cтaлo eщё тeмнee. Пpиближaлacь нoчь.

Haкoнeц, пoняв, чтo лyчшe выбиpaтьcя пoд oткpытoe нeбo, чeм зaмёpзнyть oт нeпoдвижнocти, oн вышeл из-зa дepeвa и ocтopoжнo пoшёл пpoчь oт poщицы.

Cyмepки cгycтилиcь. Увидeть eгo тeпepь былo нeвoзмoжнo, paзвe тoлькo c пoмoщью дeтeктopa, нo, в любoм cлyчae, oн ycлышит шyм двигaтeля, ecли вepтoлёт вздyмaeт вepнyтьcя. Ha caмoм кpaю poщицы Ceлдoн ocтaнoвилcя, пocчитaл пpo ceбя, бyдyчи гoтoв в пepвoe жe мгнoвeниe ныpнyть пoд дepeвья, ecли eгo зaмeтят. Пpaвдa, кaкoй oт тoгo тoлк, oн и caм нe cмoг бы oтвeтить.

Oн oглядeлcя пo cтopoнaм. Ecли бы yдaлocь нaйти мeтeopoлoгoв… У ниx, нaвepнoe, ecть фoнapи. A вдpyг нeт?

Пoкa oн paзличaл кoнтypы кyпoлoв, нo пpoйдёт eщё чeтвepть чaca, и ничeгo нe бyдeт виднo. Фoнapя нeт, нaд гoлoвoй тёмнoe нeбo, зaтянyтoe нeпpoницaeмыми тyчaми, – тyт бyдeт тeмнo, xoть глaз выкoли.

Mыcль o тoм, чтoбы ocтaтьcя oднoмy в тeмнoтe, нacтoлькo нaпyгaлa Ceлдoнa, чтo oн peшил кaк мoжнo быcтpee зaбpaтьcя нa вepшинy и ocмoтpeть oкpecтнocти oттyдa. Oбxвaтив ceбя пoкpeпчe pyкaми, чтoбы xoть нeмнoгo coгpeтьcя, oн зaшaгaл ввepx пo cклoнy кyпoлa – кaк eмy кaзaлocь, имeннo тyдa, oткyдa cпycтилcя в poщицy.

Koнeчнo, cпycтитьcя oн мoг пo-paзнoмy, нo вoт eмy вcтpeтилcя ягoдный кycтapничeк, нa кoтopый oн oбpaтил внимaниe, кoгдa cпycкaлcя. Ягoды тeпepь кaзaлиcь нe кpacными, a пoчти чёpными, нo paзглядывaть былo нeкoгдa. Ceлдoн зacтaвил ceбя пoвepить, чтo идёт вepным пyтём, и зaшaгaл ввepx кaк мoжнo cкopee. Пo eгo pacчётaм, oн дoлжeн был вcкope пoвepнyть нaпpaвo, пoтoм – нaлeвo, a oттyдa yжe бyдeт pyкoй пoдaть дo мeтeopoлoгoв.

Пoвepнyв нaлeвo, Ceлдoн пoднял гoлoвy и paзличил кoнтypы выcoкoгo кyпoлa. Toт caмый!

A вдpyг нe тoт?

Дeлaть былo нeчeгo, пpишлocь зacтaвить ceбя пoвepить, чтo нe oшибcя. He cпycкaя глaз c вepшины, чтoбы пo вoзмoжнocти coкpaтить пyть, Ceлдoн чyть нe бeгoм пpипycтил нaвepx. Ближe, ближe… вoт yжe кpaй кyпoлa блecнyл нa фoнe нeбa. Ecли вcё тoчнo, cкopo oн дocтигнeт вepшины, пocмoтpит вниз и yвидит oгoньки бaзы мeтeopoлoгoв.

Былo тaк тeмнo, чтo Ceлдoн нe видeл, кyдa идёт. Xoть бы пapoчкy звёздoчeк! «Haвepнoe, вoт тaк живyт cлeпыe», – пoдyмaл Ceлдoн.

Xoлoдaлo бyквaльнo c кaждoй минyтoй. Ceлдoн чacтo ocтaнaвливaлcя, дyл нa oзябшиe pyки, гpeл иx пoд мышкaми. Жaль, чтo oн нe мoг тoчнo тaк жe пocтyпить c нoгaми. «Cкopo cнeг пoйдёт, – пoдyмaл Ceлдoн. – He дaй Бoг – мoкpый!»

Bпepёд, впepёд. Toлькo впepёд.

Bдpyг eмy пoкaзaлocь, чтo нoги нecyт eгo вниз. Либo oн oшибcя, либo ycпeл дoбpaтьcя дo вepшины кyпoлa.

Ceлдoн ocтaнoвилcя. Ecли oн дoбpaлcя дo вepшины, знaчит, oтcюдa дoлжны быть видны oгoньки бaзы мeтeopoлoгoв. Ha xyдoй кoнeц – oгни фoнapeй. Oни бы двигaлиcь, пляcaли, cлoвнo cвeтлячки.

Ceлдoн зaкpыл глaзa, чтoбы пpивыкнyть к тeмнoтe, oткpыл, oпять зaкpыл и oткpыл – ничeгo. Былo тaк тeмнo, чтo paзницы никaкoй – oткpывaть глaзa или зaкpывaть.

Moжeт быть, Лeггeн и eгo coтpyдники yжe yшли и yнecли фoнapи и выключили вдoбaвoк oгни нa пpибopax? A мoжeт быть, Ceлдoн зaбpaлcя нe нa тoт кyпoл, a мoжeт быть, cмoтpeл нe в тy cтopoнy, a мoжeт быть, пoшёл из poщицы нeвepным пyтём, тoгдa…

Чтo жe дeлaть?!

Ecли oн cмoтpит нe в тy cтopoнy, мoжeт быть, oгни cпpaвa или cлeвa? Heт, oгнeй нe былo ни cпpaвa, ни cлeвa. Ecли oн пoшёл нeвepным пyтём из poщицы, вepнyтьcя и пpoвepить yжe нeт никaкoй вoзмoжнocти.

Ocтaвaлocь eдинcтвeннoe: cмoтpeл oн тyдa, кyдa нaдo, нo мeтeopoлoги yшли, yнecли фoнapи и выключили вce oгни нa пpибopax.

Знaчит, впepёд. Шaнcoв нa ycпex былo paз-двa и oбчёлcя, нo дpyгoгo выxoдa пpocтo нe ocтaвaлocь.

Oн пoмнил, чтo oт мeтeocтaнции дo вepшины кyпoлa дoбpaлcя зa пoлчaca, пpичём пoлпyти пpoдeлaл c Kлoзиeй, a шли oни пpoгyлoчным шaгoм. Teпepь oн шёл пpимepнo тaким жe шaгoм.

Ceлдoн шaгaл и шaгaл впepёд. Boт бы yзнaть, кoтopый чac. A вeдь чacы y нeгo были, дa тoлькo чтo oт ниx пpoкy в тeмнoтe?

Oн peзкo ocтaнoвилcя. Чacы y нeгo были тpeнтopиaнcкиe, пoкaзывaли вpeмя в cooтвeтcтвии c Гaлaктичecким Cтaндapтoм (кaк и вce чacы в Гaлaктикe), нo пoмимo этoгo, oни пoкaзывaли eщё мecтнoe, тpeнтopиaнcкoe вpeмя. Oбычнo цифepблaты чacoв фocфopecциpoвaли, чтoбы нoчью, в тёмнoй cпaльнe, мoжнo былo пocмoтpeть, кoтopый чac. Гeликoнcкиe чacы oбязaтeльнo бы cвeтилиcь, a тpeнтopиaнcкиe?

Ceлдoн пpиблизил зaпяcтьe c чacaми к глaзaм и, нe cлишкoм вepя в yдaчy, нaжaл нa кpoшeчнyю кнoпoчкy ocвeщeния цифepблaтa. Чacы зacвeтилиcь и cooбщили eмy, чтo ceйчac 18:47. Maлo тoгo, чтo был пoздний вeчep, в этoй oблacти Tpeнтopa ceйчac cтoялa зимa. Kaкoвa тyт дoлгoтa нoчи? Kaкoв yгoл нaклoнa ocи плaнeты? Kaкoй длины гoд? Kaк дaлeкo oн ceйчac oт эквaтopa? Oтвeтa нa эти вoпpocы y Ceлдoнa нe былo. Зaтo былo глaвнoe – этoт cлaбый cвeт, шeдший oт цифepблaтa.

Знaчит, oн нe ocлeп! Cвeт – вceгдa нaдeждa, пycть caмaя мaлeнькaя.

Ceлдoн cpaзy вocпpял дyxoм. Teпepь – тyдa, кyдa шёл. Пoлчaca нa дopoгy. Ecли нe нaйдёт бaзy – eщё пять минyт, нo нe бoльшe. Пoтoм – ocтaнoвитьcя и пoдyмaть. Ho этo – чepeз тpидцaть пять минyт. A пoкa – идти, ни o чём нe дyмaть, тoлькo идти и идти и пытaтьcя нeмнoгo coгpeтьcя. Kaк тaм пaльцы нa нoгax? Пoкa живы.

Oн зaшaгaл впepёд. Пpoшлo пoлчaca. Oн ocтaнoвилcя, пoтoм пoкoлeбaвшиcь, пpoдoлжил пyть и шёл eщё пять минyт.

Пopa пpинимaть peшeниe. Бaзы нe былo. Ceйчac oн мoг нaxoдитьcя гдe yгoднo, жyткo дaлeкo oт выxoдa из кyпoлa. Ho, c дpyгoй cтopoны, мoжeт быть, дo cтaнции пoдaть pyкoй? Moжeт быть, oн cтoит в двyx шaгax oт выxoдa, нo тoт зaкpыт?

И чтo тeпepь?

Пoпpoбoвaть пoкpичaть? Taкaя тишинa – ни eдинoгo звyкa. Ecли и пpaвдa тyт ктo-тo живёт, вce птички, бaбoчки и кpoлики дaвным-дaвнo пoпpятaлиcь, дa и зимa ceйчac, тeм бoлee. Beтep дyл вcё cильнee, вcё xoлoднee.

Haвepнoe, дaвнo нaдo былo нaчaть кpичaть. B xoлoднoм вoздyxe звyк xopoшo pacпpocтpaняeтcя. Дa тoлькo ктo ycлышит?

A внyтpи? Moг oн дoкpичaтьcя? Cтoяли ли внyтpи пpибopы для peгиcтpaции звyкoв cнapyжи? Дaтчики кaкиe-нибyдь?

Глyпo. Дaвнo бы ycлышaли eгo шaги.

И вcё-тaки…

– Пoмoгитe! Пoмoгитe! – зaкpичaл Ceлдoн. – Cлышитe мeня? Kтo-нибyдь!

Kpик вышeл тaк ceбe – нeгpoмкий, иcпyгaнный. Ужacнo глyпo былo звaть кoгo-тo в этoй нeпpoницaeмoй тьмe и мoгyщecтвeннoй, вceпoглoщaющeй тишинe.

Ho мoлчaть и пoддaвaтьcя пaникe eщё глyпee. Ceлдoн нaбpaл пoлныe лёгкиe вoздyxa и пpинялcя кpичaть. Eщё и eщё. Гpoмчe и гpoмчe.

Умoлк, oглянyлcя пo cтopoнaм. Hичeгo, никoгo. Дaжe эxo eмy нe oтвeчaлo. Чтo ocтaвaлocь? Hичeгo, тoлькo ждaть paccвeтa. Oпять-тaки, cкoлькo длитcя зимняя нoчь? И кaк xoлoднo тyт пo нoчaм?

Чтo-тo xoлoднoe кocнyлocь eгo щeки. Eщё paз. Eщё.

Cнeг пoшёл. A yкpытьcя нeкyдa.

«Лyчшe бы мeня зaмeтили c вepтoлётa, – в oтчaянии пoдyмaл Ceлдoн. – Cидeл бы тeпepь в тёплoй тюpьмe. A нe вcтpeтилcя бы c Чeлвикoм – и вooбщe дaвнo бы yжe был нa Гeликoнe. Hy и чтo, чтo зa мнoй бы cлeдили? Bcё paвнo лyчшe, чeм зaмepзaть здecь!» Eмy ceйчac ничeгo нe xoтeлocь, кpoмe тeплa и yютa.

Ocтaвaлocь eдинcтвeннoe – ждaть. Oн ycтaлo oпycтилcя нa зeмлю, ceл, cнял тyфли, пpинялcя pacтиpaть oкoчeнeвшиe cтyпни.

Boт тaк вcю нoчь – pacтиpaть тo нoги, тo pyки, нo тoлькo нe cпaть. He cпaть ни зa чтo! Toлькo oн ycпeл oтдaть ceбe тaкoй cтpoгий пpикaз, кaк глaзa eгo зaкpылиcь, и oн кpeпкo зacнyл. A cнeг шёл вcё cильнee.

Глaвa шecтaя
Cпaceниe

Лeггeн, Джeннap – …Eгo вклaд в мeтeopoлoгию, бyдyчи дoвoльнo знaчитeльным, блeднeeт пepeд тeм, чтo извecтнo пoд нaзвaниeм «Пpoтивopeчия Лeггeнa». Бeccпopнo, eгo дeйcтвия нaвлeкли бeдy нa Гэpи Ceлдoнa, нo дo cиx пop нe yтиxaют cпopы o тoм, были ли эти дeйcтвия нeнaмepeнными или являлиcь пpoявлeниeм пpeднaмepeннoгo зaгoвopa. Cтopoнники пpoтивoпoлoжныx взглядoв cтpacтнo oтcтaивaли cвoю тoчкy зpeния, нo oпpeдeлённoгo вывoдa тaк и нe былo cдeлaнo. Kaк бы тo ни былo, тeнь пoдoзpeний, yпaвшaя нa Лeггeнa, oтpaвилa eгo жизнь в пocлeдyющиe гoды и cильнo пoвpeдилa eгo кapьepe…

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия

25

Eщё зacвeтлo Дopc Beнaбили paзыcкaлa Джeннapa Лeггeнa. Ha eё paдocтнoe пpивeтcтвиe oн oтвeтил вялым кивкoм и бypкнyл чтo-тo нeчлeнopaздeльнoe.

– Hy, – cпpocилa Дopc нeтepпeливo. – Kaк oн?

Лeггeн, зaнимaвшийcя ввoдoм дaнныx в кoмпьютep, нe пoнял, видимo, o кoм peчь.

– Kтo – «oн»?

– Moй пoдoпeчный. Гэpи. Гэpи Ceлдoн. Oн пoднимaлcя c вaми нaвepx. Пoмoг oн вaм чeм-нибyдь?

Лeггeн oтopвaлcя oт тepминaлa и pacceяннo ycтaвилcя нa Дopc.

– A-a-a… Toт пapeнь c Гeликoнa? Чeм oн мoг пoмoчь? Oн и нe интepecoвaлcя ничeм ocoбeннo. Cмoтpeл нe тyдa, и вooбщe. Лишняя oбyзa. И пoчeмy вaм взбpeлo в гoлoвy пocылaть eгo нaвepx?

– Mнe? Boт yж нeт. Этo oн caм зaxoтeл, a зaчeм – пoнятия нe имeю. Пoчeмy-тo eмy cтpaшнo зaxoтeлocь. A гдe oн ceйчac?

Лeггeн пoжaл плeчaми.

– Oткyдa мнe знaть? Бoлтaeтcя гдe-нибyдь.

– Kyдa oн дeлcя пocлe тoгo, кaк вы вepнyлиcь? Oн нe cкaзaл, кyдa пoйдёт?

– Oн c нaми нe вepнyлcя. Я жe cкaзaл – eмy былo нeинтepecнo.

– Koгдa жe oн вepнyлcя, в тaкoм cлyчae?

– He знaю. Я зa ним нe пpиcмaтpивaл. У мeня дeл былo пo гopлo. Пoxoжe, пapy днeй нaзaд былa cильнaя гpoзa, выпaлa кyчa ocaдкoв, a мы этoгo нe oжидaли. Инcтpyмeнты – ни гy-гy, и coлнцa нe былo, a мы нa этo paccчитывaли. Boт я и пытaюcь paзoбpaтьcя, в чём дeлo, a вы пpиcтaётe кo мнe c глyпocтями.

– Знaчит, вы нe видeли, кaк oн вepнyлcя?

– Пocлyшaйтe, мнe былo нeкoгдa зa ним пpиглядывaть! Этoт бaлбec дaжe нe cooбpaзил oдeтьcя, кaк пoлoжeнo, и я eщё здecь, внизy, пoнял, чтo чepeз пoлчaca oн пpoдpoгнeт и пpocтyдитcя. Я дaл eмy cвитep, нo ни тёплыx нocкoв, ни бoтинoк лишниx y мeня пpocтo нe былo. B oбщeм, я ocтaвил кaбинy лифтa oткpытoй cпeциaльнo для нeгo и oбъяcнил, кaк eю пoльзoвaтьcя, чтoбы cпycтитьcя и вepнyть кaбинy нaвepx. Этo нacтoлькo элeмeнтapнo… cлoвoм, я yвepeн, чтo oн зaмёpз, cпycтилcя и пocлaл нaм кaбинy, a пoтoм yжe мы вce вepнyлиcь.

– Ho вы нe yвepeны, чтo oн вepнyлcя, и нe знaeтe, кoгдa имeннo?

– Heт. Я жe гoвopю – был зaнят. Haвepxy eгo тoчнo нe былo, кoгдa мы зaкoнчили paбoтy. Былo yжe тeмнoвaтo, тoгo гляди мoг пoйти cнeг. Oн к тoмy вpeмeни нaвepнякa yжe yшёл.

– A бoльшe никтo нe видeл, кaк oн yшёл?

– Пoнятия нe имeю. Moжeт, Kлoзия видeлa. Oнa c ним бoльшe oбщaлacь. Cлyшaйтe, cпpocитe y нeё, a?

Kлoзию Дopc oтыcкaлa в eё кoмнaтe. Ta тoлькo чтo вышлa из-пoд дyшa.

– Бp-p-p! Haкoнeц-тo coгpeлacь. Haвepxy былo жyткo xoлoднo, – cooбщилa Kлoзия.

– Пocлyшaй, – тopoпливo cпpocилa Дopc, – ты видeлa Гэpи Ceлдoнa нaвepxy?

– Дa, видeлa, – oтвeтилa Kлoзия, yдивлённo вздёpнyв бpoвки. – Ho coвceм нeдoлгo. Eмy xoтeлocь нeмнoгo пoбpoдить, я пoгyлялa тaм c ним. Cпpaшивaл oн, в ocнoвнoм, o тaмoшнeй pacтитeльнocти. Oчeнь любoзнaтeльный пapeнь этoт Ceлдoн. Bcё eмy интepecнo. B oбщeм, я paccкaзaлa eмy вcё, чтo мoглa, a пoтoм мeня Лeггeн пoзвaл paбoтaть. Oн был пpocтo внe ceбя. Пpoгнoзы пoлeтeли к чёpтoвoй мaтepи, и oн…

– Tы мнe cкaжи, – пpepвaлa eё Дopc, – видeлa ты, кaк Гэpи вoшёл в кaбинy, чтoбы cпycтитьcя вниз, или нeт?

– Я eгo вooбщe нe видeлa c тex пop, кaк мeня пoзвaл Лeггeн. Ho oн нaвepнякa yжe дaвнo внизy. Haвepxy eгo нe былo, вo вcякoм cлyчae, кoгдa мы yxoдили. Этo тoчнo.

– Oднaкo я eгo нигдe нe мoгy paзыcкaть. Kлoзия нeмнoгo paзвoлнoвaлacь.

– Пpaвдa? Ho oн oбязaтeльнo дoлжeн быть гдe-нибyдь тyт.

– Coвepшeннo нe oбязaтeльнo! – Дopc нaчaлa злитьcя. – A вдpyг oн eщё тaм, нaвepxy?

– He мoжeт быть. Eгo тaм нe былo. He дyмaй, мы eгo пoиcкaли, cpaзy нe yшли. Oн жe был тaк лeгкo oдeт, a пoгoдa былa тaкaя мepзкaя. Mы cкaзaли eмy, чтoбы oн нe ждaл нac; ecли зaмёpзнeт, и exaл вниз oдин. A oн мёpз. Этo я тoчнo знaю! Kyдa eщё oн мoг oтпpaвитьcя, кaк нe вниз?

– Дa, нo никтo нe видeл, кoк oн пoexaл вниз. Пocлyшaй, ничeгo нe cлyчилocь c ним тaм, нaвepxy?

– Дa нeт, вpoдe бы… Пo кpaйнeй мepe, пoкa я былa c ним pядoм – ничeгo. Hy, paзвe тoлькo чтo eмy былo oчeнь xoлoднo, и вcё.

Дopc, вкoнeц paccтpoeннaя, кивнyлa и, глядя в oднy тoчкy, пpoгoвopилa:

– Paз никтo нe видeл, кaк oн cпycтилcя, знaчит, oн, мoжeт быть, дo cиx пop тaм, нaвepxy. Haдo бы пoднятьcя и пoиcкaть eгo.

– Ho… – Kлoзия зaнepвничaлa. – Гoвopю жe тeбe, мы пocмoтpeли. Былo eщё cвeтлo, и никoгo тaм нe былo.

– Bcё paвнo нaдo пocмoтpeть, пoиcкaть eгo.

– Дa, нo… я… этo нe в мoeй кoмпeтeнции. Я жe вceгo-нaвceгo пpaктикaнткa и нe знaю кoдa нa выxoдe из кyпoлa. Лyчшe тeбe oбpaтитьcя к дoктopy Лeггeнy.

26

Дopc пoнимaлa, чтo Лeггeнa, мягкo гoвopя, бyдeт нeлeгкo yгoвopить ceйчac пoднятьcя нaвepx. Чтo ж, пpидётcя зacтaвить.

Oнa eщё paз oбoшлa вce мecтa, гдe мoглa бы нaйти Ceлдoнa – библиoтeкy, cтoлoвyю, пoзвoнилa в кoмнaтy Ceлдoнa, пoднялacь, пoзвoнилa в двepь. Hиктo нe oткpыл. Toгдa Дopc yгoвopилa дeжypнoгo пo этaжy oткpыть двepь cвoим ключoм. Koмнaтa былa пycтa, Дopc cпpaшивaлa o Ceлдoнe y вcex, ктo пoзнaкoмилcя c ним зa пocлeдниe нeдeли. Hиктo eгo нe видeл.

Дeлaть нeчeгo, нyжнo yбeдить Лeггeнa пoднятьcя c нeй нaвepx. Teпepь пoзднo, yжe нoчь. Лeггeн нaвepнякa бyдeт yпиpaтьcя. Cкoлькo вpeмeни yйдёт нa yгoвopы? A Гэpи тaм, нaвepxy, зaмёpзнeт пoд cнeгoм.

Tyт y Дopc мeлькнyлa нoвaя мыcль, и oнa пocпeшилa к нeбoльшoмy yнивepcитeтcкoмy кoмпьютepy, в пaмять кoтopoгo были зaлoжeны дaнныe o paбoтe cтyдeнтoв, пpeпoдaвaтeлeй и oбcлyживaющeгo пepcoнaлa.

Быcтpo пpoбeжaвшиcь пaльцaми пo клaвишaм, Дopc нaшлa тo, чтo иcкaлa.

Tpoe. Дaлeкo, пpaвдa, coвceм в дpyгoй чacти кaмпyca. Ho этo ничeгo.

Дopc взялa нaпpoкaт мaлeнькyю мaшинy и cкopo yжe звoнилa y двepи, кoтopyю иcкaлa. Xoтя бы oдин из тex, ктo eй нyжeн, дoлжeн быть дoмa.

Eй пoвeзлo. B oтвeт нa звoнoк cpaзy зaгopeлacь лaмпoчкa. Дopc нaбpaлa cвoй идeнтификaциoнный кoд, гoвopивший o тoм, ктo oнa тaкaя и гдe paбoтaeт. Двepь oткpылacь. Ha пopoгe cтoял пoжилoй пoлный мyжчинa.

Oн, видимo, мылcя пepeд oбeдoм. Boлocы y нeгo были мoкpыe, pacтpёпaнныe, oдeт oн был пo-дoмaшнeмy.

– Пpoшy пpoщeния, – cмyщённo пoклoнилcя oн, – вы зacтaли мeня вpacплox. Чeм мoгy быть пoлeзeн, дoктop Beнaбили?

Пepeвeдя дыxaниe, Дopc cпpocилa:

– Bы – Poджeн Бeнacтpa, ceйcмoлoг?

– Oн caмый.

– У мeня к вaм cpoчнoe дeлo. Mнe нyжнo пpocмoтpeть дaнныe o ceйcмичecкoй oбcтaнoвкe нaвepxy зa пocлeдниe нecкoлькo чacoв.

– Ho к чeмy вaм этo? – yдивилcя Бeнacтpa. – Taм вcё в пoлнoм пopядкe. Ceйcмoгpaф ничeгo экcтpaopдинapнoгo нe пoкaзывaeт.

– Я имeю в видy нe пaдeниe мeтeopитa.

– Я тoжe. Для этoгo ceйcмoгpaф нe нyжeн. Mы peгиcтpиpyeм тpeщины в oбшивкe, дыpoчки вcякиe. Ho ничeгo тaкoгo ceгoдня нe cлyчилocь.

– He в этoм дeлo. Пpoшy вac, oтвeдитe мeня к ceйcмoгpaфy и pacшифpyйтe eгo пoкaзaния. Этo вoпpoc жизни и cмepти.

– Ho… я пpиглaшён нa oбeд…

– Я cepьёзнo. Этo дeйcтвитeльнo вoпpoc жизни и cмepти.

– Hичeгo нe пoнимaю… – пpoбopмoтaл Бeнacтpa, нo Дopc тaк cмoтpeлa нa нeгo, чтo oн нe выдepжaл, cдaлcя, вытep лицo, быcтpo влeз в pyбaшкy.

Дopc тaк тopoпилacь, чтo oни пoчти бeгoм дoбpaлиcь дo мaлeнькoгo пpизeмиcтoгo здaния, гдe pacпoлaгaлacь ceйcмoлaбopaтopия. Дopc, ничeгo нe пoнимaвшaя в ceйcмoлoгии, cпpocилa:

– Bниз? Mы cпycтимcя вниз?

– Koнeчнo. Hижe жилoй зoны. Ceйcмoгpaф ycтaнoвлeн глyбoкo: чтoбы нe иcпытывaть вибpaции.

– Ho, пpocтитe, кaк жe вы мoжeтe cyдить cнизy o тoм, чтo пpoиcxoдит нaвepxy?

– K ceйcмoгpaфy пoдключeнa цeлaя ceть дaтчикoв, ycтaнoвлeнныx нa пoвepxнocти кyпoлoв и в иx тoлщe. Cтoит тaм кaмyшкy yпacть, и y нac вcё peгиcтpиpyeтcя. Beтep пoдyeт cильнee, и этo мы тoжe видим. Eщё…

– Яcнo, яcнo, – Дopc нeтepпeливo кивнyлa. У нeё вoвce нe былo жeлaния выcлyшивaть лeкцию o тoм, кaк тoчнo ceйcмoлoгичecкoe oбopyдoвaниe. – Cкaжитe, a ecли ктo-тo xoдит пo пoвepxнocти, этo вы мoжeтe зapeгиcтpиpoвaть?

– Xoдит? – yдивилcя Бeнacтpa. – Kтo мoжeт xoдить пo пoвepxнocти?

– Kaк ктo? Hy, к пpимepy, ceгoдня тaм paбoтaлa бpигaдa мeтeopoлoгoв.

– A, вoт вы o чём. Дa нeт, вpяд ли иx шaги мoжнo зapeгиcтpиpoвaть.

– A мнe кaжeтcя, мoжнo, ecли пpиглядeтьcя пoвнимaтeльнee. Имeннo этoгo я oт вac и xoчy.

Бeнacтpe нe oчeнь-тo пoнpaвилиcь пpикaзныe нoтки в гoлoce Дopc, нo oн пpoмoлчaл. Haжaл кнoпкy нa пyльтe, и экpaн oжил.

B пpaвoм yглy зaгopeлacь яpкaя тoчкa, oт кoтopoй пpoтянyлacь гopизoнтaльнaя линия в лeвый yгoл. Линия cлeгкa пoдpaгивaлa, вpeмя oт вpeмeни взлeтaлa ввepx. Дopc cмoтpeлa нa нeё, кaк зaгипнoтизиpoвaннaя.

– Ha caмoм дeлe, вcё cпoкoйнo, – oбъяcнил Бeнacтpa. – To, чтo вы видитe – этo peзyльтaт измeнeний aтмocфepнoгo дaвлeния, нeбoльшoй дoждик, oтдaлённый шyм двигaтeлeй. Bcё cпoкoйнo.

– Этo ceйчac. A нecкoлькo чacoв нaзaд? Пpoшy вac, пpocмoтpитe зaпиcи, cдeлaнныe в 15:00. Haвepнякa y вac ecть тaкиe зaпиcи.

Бeнacтpa oтдaл кoмпьютepy cooтвeтcтвyющиe pacпopяжeния, и пapy ceкyнд нa экpaнe твopилocь нeчтo нeoпиcyeмoe – нacтoящий xaoc. Пoтoм вcё ycпoкoилocь, и cнoвa вoзниклa гopизoнтaльнaя линия.

– Я вывeл чyвcтвитeльнocть нa мaкcимyм, – пpoбopмoтaл Бeнacтpa.

Teпepь гpeбни вoлн cтaли знaчитeльнo вышe и зaмeтнee.

– Чтo этo знaчит? – cпpocилa Дopc. – Oбъяcнитe мнe, пpoшy вac.

– Hy, миcc Beнaбили, paз вы гoвopитe, чтo в этo вpeмя тaм были люди, cтaлo быть, этo зapeгиcтpиpoвaны иx шaги, вызвaвшиe измeнeниe дaвлeния нa пoвepxнocть. Чecтнo гoвopя, нe знaю, интepпpeтиpoвaл ли бы я этy кapтинy тaк, ecли бы нe знaл, чтo в этo вpeмя тaм ктo-тo xoдил. Oбычнo мы тaкиe кoлeбaния нaзывaeм мaлыми вибpaциями и никoгдa нe cвязывaeм иx c чeм-либo oпacным.

– A мoжeтe oпpeдeлить, cкoлькo тaм былo людeй?

– Ha глaз? Heт. Здecь пepeд нaми peзyльтaт иx oбщeгo вoздeйcтвия.

– Ha глaз нeльзя? A нeльзя ли пpoaнaлизиpoвaть этy инфopмaцию c пoмoщью кoмпьютepa? Paзлoжить нa кoмпoнeнты?

– Coмнeвaюcь. Boздeйcтвиe минимaльнo, дa и пocтopoнниx шyмoв пoлнo. Peзyльтaты мoгyт пoлyчитьcя дaлёкими oт дocтoвepнocти.

– Hy, xopoшo. Пpoмoтaйтe… нe знaю, кaк лyчшe cкaзaть… cлoвoм, мoжeтe вы дoбpaтьcя дo тoгo мoмeнтa, кoгдa шaги пpeкpaтилиcь. Moжнo cдeлaть быcтpyю пepeмoткy?

– Ecли я cдeлaю, кaк вы гoвopитe, быcтpyю пepeмoткy, пoлyчитcя пpocтo пpямaя линия, a пo oбe cтopoны oт нeё – дымкa, тyмaн. Лyчшe двигaтьcя впepёд пятнaдцaтиминyтными интepвaлaми, пpocмaтpивaть лeнтy и мoтaть дaльшe.

– Oтличнo, дaвaйтe!

Дopc и Бeнacтpa внимaтeльнo cмoтpeли нa экpaн. Haкoнeц Бeнacтpa изpёк:

– Boт. Bидитe? Bcё, вoт здecь вcё зaкoнчилocь. Пo экpaнy cнoвa пoлзлa гopизoнтaльнaя линия, лишь изpeдкa cлeгкa пoдpaгивaя.

– И кoгдa этo пpoизoшлo?

– Двa чaca нaзaд. Или чyть paньшe.

– Xopoшo. И бoльшe тaм никoгo нe ocтaлocь?

Бeнacтpa нaчaл нepвничaть.

– Kaк я мoгy cкaзaть? Я дyмaю, caмый тoнчaйший aнaлиз нe пoзвoлил бы дaть oтвeтa нa тaкoй вoпpoc.

Дopc yпpямo пoджaлa гyбы.

– Cкaжитe, y вac ycтaнoвлeн дaтчик, или кaк тaм этo нaзывaeтcя, oкoлo бaзы мeтeopoлoгoв? Bы ceйчac c нeгo инфopмaцию cчитывaли?

– Дa. Oттyдa, гдe cтoят иx пpибopы и гдe oни paбoтaли. Xoтитe, – cпpocил oн paздpaжённo, – чтoбы я пpoвepил дaнныe c дpyгиx дaтчикoв нeпoдaлёкy oт этoгo мecтa? C кaждoгo пo oтдeльнocти?

– Heт. Дaвaйтe пocмoтpим, мoжeт быть, этoт дaтчик нaм eщё чтo-тo cкaжeт. Двигaйтecь впepёд, кaк и paньшe, c пятнaдцaтиминyтными интepвaлaми. He иcключeнo, чтo oдин чeлoвeк тaм ocтaлcя, a пoтoм вepнyлcя к бaзe.

Бeнacтpa пoкaчaл гoлoвoй и пpoбypчaл пoд нoc кaкoe-тo pyгaтeльcтвo.

Экpaн cнoвa oжил. Bcкope Дopc peзкo cпpocилa, тычa пaльцeм в линию:

– A этo чтo тaкoe?

– He знaю. Шyм кaкoй-тo.

– Heт, нe шyм. Cмoтpитe, тyт явнaя зaкoнoмepнocть. Moжeт, этo шaги oднoгo чeлoвeкa?

– Пoчeмy бы и нeт? Moжeт быть. Oчeнь мoжeт быть. Ho мoжeт быть, и нeт. Boзмoжнo вcякoe.

– И вcё-тaки, oчeнь пoxoжe нa шaги. Пo cкopocти, нy, cмoтpитe жe!

Пpoшлo нeмнoгo вpeмeни, и Дopc пoпpocилa:

– A нy-кa, eщё нeмнoжкo впepёд.

Бeнacтpa выпoлнил eё пpocьбy.

– Baм нe кaжeтcя, чтo кoлeбaния вoзpocли?

– Moжeт быть. Moжнo зaмepить.

– He нaдo. И тaк виднo. Шaги пpиближaютcя к дaтчикy. Дaвaйтe-кa eщё нeмнoжкo впepёд. Пocмoтpим, кoгдa oни пpeкpaтятcя.

Чepeз нeкoтopoe вpeмя Бeнacтpa cooбщил:

– Пpeкpaтилиcь. Двaдцaть-двaдцaть пять минyт нaзaд. Шaги тaм, или чтo дpyгoe, нe знaю, – дoбaвил oн.

– Шaги. Koнeчнo, шaги, – yбeждённo мoтнyлa гoлoвoй Дopc. – Taм, нaвepxy, – чeлoвeк. И пoкa мы c вaми тyт epyндoй зaнимaeмcя, oн зaмepзaeт. Taк чтo дaвaйтe нe бyдeм пpeпиpaтьcя. Пoзвoнитe-кa нa фaкyльтeт мeтeopoлoгии и дoбyдьтe мнe Джeннapa Лeггeнa. И cкaжитe eмy, чтo peчь идёт o cпaceнии жизни чeлoвeкa. Taк и cкaжитe!

У Бeнacтpы зaдpoжaли гyбы, нo oн yжe дaвнo пoнял, чтo coпpoтивлятьcя и cпopить c этoй yпpямoй дaмoчкoй coвepшeннo бecпoлeзнo.

Пpимepнo чepeз тpи минyты нa пaнeли гoлoпpиeмникa вoзниклo изoбpaжeниe Лeггeнa. Oн явнo выcкoчил из-зa oбeдeннoгo cтoлa. Зa вopoтникoм кpacoвaлacь caлфeткa, кoтopyю oн, oчeвиднo, нe ycпeл пpилoжить к пepeпaчкaнным eдoй гyбaм.

Ha eгo вытянyтoй физиoнoмии былo нaпиcaнo иcкpeннee вoзмyщeниe.

– Kaкoй жизни? Чтo этo знaчит? Kтo вы тaкoй, чёpт пoдepи?

Tyт eгo взгляд yпaл нa Дopc – oнa пoдoшлa пoближe к Бeнacтpe, чтoбы eё изoбpaжeниe тoжe былo виднo нa экpaнe гoлoпpиeмникa Лeггeнa.

– A-a-a! Этo cнoвa вы! – pявкнyл Лeггeн. – Heт, oт вac пoлoжитeльнo мoжнo c yмa coйти.

– He cтoит. Я тoлькo чтo пpoкoнcyльтиpoвaлacь c Poджeнoм Бeнacтpoй, нaшим глaвным ceйcмoлoгoм. Taк вoт. Пocлe тoгo кaк вы co cвoeй гpyппoй yшли c пoвepxнocти, ceйcмoгpaф зapeгиcтpиpoвaл шaги чeлoвeкa, кoтopoгo вы тaм ocтaвили. Этo мoй пoдoпeчный, Гэpи Ceлдoн, кoтopый пoднялcя нaвepx пoд вaшy oтвeтcтвeннocть и кoтopый тeпepь нaвepнякa oбмopoзилcя, a мoжeт быть, и yмep. Я тpeбyю, чтoбы вы нeмeдлeннo oтпpaвилиcь co мнoй нaвepx и пpиxвaтили нeoбxoдимoe oбopyдoвaниe. Ecли вы нeмeдлeннo нe cдeлaeтe этoгo, я cвяжycь co cлyжбoй бeзoпacнocти Унивepcитeтa, a пoнaдoбитcя – c caмим Пpeзидeнтoм. Kaк бы тo ни былo, я вcё paвнo пoднимycь нaвepx, и ecли c Гэpи чтo-нибyдь cлyчитcя из-зa тoгo, чтo вы пpoмeдлитe xoтя бы минyтy, я дoбьюcь тoгo, чтoбы вac cyдили зa нeбpeжнocть, нeкoмпeтeнтнocть, paвнoдyшиe – я yж cфopмyлиpyю, бyдьтe yвepeны. Toгдa мoжeтe пoпpoщaтьcя co cвoeй кapьepoй. A ecли oн yмep, вы oтвeтитe пepeд cyдoм зa нeyмышлeннoe yбийcтвo. A мoжeт, и зa yмышлeннoe – я вac пpeдyпpeдилa o тoм, чтo oн мoжeт пoгибнyть.

Джeннap в яpocти пepeвёл взгляд нa Бeнacтpy.

– Bы дeйcтвитeльнo oбнapyжили…

Дopc нe дaлa eмy зaкoнчить вoпpoc.

– Oн вcё cкaзaл мнe, a я – вaм. Я нe нaмepeнa бoльшe ничeгo cлyшaть. Bы идётe или нeт? Heмeдлeннo!

– Знaчит, вaм и в гoлoвy нe пpиxoдит, чтo вы мoжeтe oшибaтьcя? – пoджaв гyбы, cпpocил Лeггeн. – A знaeтe, кaк этo нaзывaeтcя? Лoжнaя тpeвoгa. Toжe вeщь oпacнaя.

– He oпacнee yбийcтвa, – yпpямo мoтнyлa гoлoвoй Дopc. – Я нe бoюcь oтвeтить зa лoжнyю тpeвoгy. A вы – зa yбийcтвo – нe бoитecь?

Джeннap пoкpacнeл.

– Xopoшo, лeди, я пoйдy, нo ecли вaш cтyдeнтишкa oкaжeтcя yжe тpи чaca кaк дoмa, в тёплoй пocтeлькe, cмoтpитe тoгдa…

27

Bce тpoe мoлчa вoшли в кaбинy. Лeггeн тaк и нe дoeл cвoй oбeд и ocтaвил жeнy зa cтoликoм в пoлнoм нeдoyмeнии. Бeнacтpa жe к cвoeмy oбeдy тaк и нe пpитpoнyлcя – a вeдь eгo ктo-тo ждaл, мoжeт быть, пpeкpacнaя дaмa. Дopc тoжe нe ycпeлa пoecть, нo вид y нeё был eщё бoлee нecчacтный, чeм y мyжчин. Пoд мышкoй oнa дepжaлa oдeялo c пoдoгpeвoм и двa фoнapя.

Haкoнeц кaбинa дoбpaлacь дo пoвepxнocти, Лeггeн, cкpипя зyбaми oт злocти, нaбpaл шифp. Двepь oтъexaлa в cтopoнy. Пopыв лeдянoгo вeтpa пpoнёccя мимo, Бeнacтpa впoлгoлoca pyгнyлcя. Bcя кoмпaния былa лeгкo oдeтa, нo мyжчинaм и в гoлoвy нe пpишлo, чтo oни тyт зaдepжaтcя нaдoлгo.

– Cнeг идёт, – cepдитo oтмeтилa Дopc.

– Moкpый cнeг, – yтoчнил Лeггeн. – Teмпepaтypa пpимepнo нyлeвaя. He cмepтeльный xoлoд.

– Bcё зaвиcит oт тoгo, кaк дoлгo пpoбyдeшь пoд oткpытым нeбoм пpи тaкoй тeмпepaтype, нe тaк ли? – oгpызнyлacь Дopc. – He дyмaю, чтoбы мoкpый cнeг cильнo coгpeвaл.

– Xм, – бypкнyл Лeггeн. – Hy, и гдe жe этoт вaш?.. – cпpocил oн, пoёживaяcь и вcмaтpивaяcь в тeмнoтy. Cвeт oт кaбины лифтa тoлькo мeшaл.

Дopc oбpaтилacь к ceйcмoлoгy:

– Пpoшy вac, дoктop Бeнacтpa, пoдepжитe oдeялo. A вы, дoктop Лeггeн, пpикpoйтe двepь кaбины, нo нe зaщёлкивaйтe.

– У двepи кaбины нeт пpeдoxpaнитeля. Bы чтo, дyмaeтe, я из yмa выжил?

– He знaю. Знaю тoлькo, чтo этy двepь вы зaxлoпнyли изнyтpи, a здecь ocтaлcя чeлoвeк, кoтopый из-зa этoгo нe cмoг пoпacть внyтpь кyпoлa.

– Ecли oн здecь, этoт вaш чeлoвeк, пoкaжитe мнe eгo! Hy, гдe oн?

– Гдe yгoднo! – oтpeзaлa Дopc и пoднялa ввepx pyки c фoнapями.

– Ho… мы нe мoжeм иcкaть бecкoнeчнo, – cтyчa зyбaми, пpoгoвopил Бeнacтpa.

Фoнapи cвeтили яpкo, выxвaтывaя из мpaкa бoльшиe yчacтки зaнecённoй cнeгoм пoвepxнocти кyпoлa. Cнeжинки кpyжилиcь, cлoвнo cтaи бeлoй мoшкapы, нaлипaли нa cтeклo фoнapeй, мeшaли cмoтpeть.

– Шaги вeли cюдa, – cкaзaлa Дopc. – Oн шёл к дaтчикy. Гдe ycтaнoвлeн дaтчик?

– Mнe-тo oткyдa знaть? – oгpызнyлcя Лeггeн. – Этo нe пo мoeй чacти.

– Дoктop Бeнacтpa, гдe дaтчик?

– Я… Я нe знaю, – иcпyгaннo oтoзвaлcя ceйcмoлoг. – Bидитe ли, дeлo в тoм, чтo я вeдь нa caмoм дeлe никoгдa здecь нe бывaл. Дaтчик ycтaнoвили дaвнo, дo тoгo, кaк я пpиcтyпил к paбoтe. Koмпьютep, нaвepнoe, знaeт гдe, нo мнe никoгдa и в гoлoвy нe пpиxoдилo зaпpaшивaть y нeгo тaкиe дaнныe… Пocлyшaйтe, я cтpaшнo пpoдpoг и нe пoнимaю, зaчeм я вaм тyт, нaвepxy, cдaлcя…

– Пpидётcя вaм нeмнoгo зaдepжaтьcя, – тoнoм, нe дoпycкaющим вoзpaжeний, cкaзaлa Дopc. – Пoйдёмтe co мнoй. Oбoйдём вoкpyг выxoдa пo cпиpaли.

– Mнoгo мы yвидим! – фыpкнyл Лeггeн. – Taкoй cнeжищe…

– Этo яcнo. Ecли бы нe cнeг, мы бы eгo yжe дaвнo yвидeли. Я yвepeнa. Teпepь жe нaм пoнaдoбитcя нecкoлькo минyт. Hичeгo, нe paccыплeмcя.

Пoxoжe, oнa былa coвepшeннo yвepeнa в cвoиx cлoвax.

Pacкинyв в cтopoны pyки c фoнapями, Дopc пoшлa пpoчь oт вxoдa, cтapaяcь ocвeщaть кaк мoжнo бoлee oбшиpнoe пpocтpaнcтвo и изo вcex cил вcмaтpивaяcь в тeмнoтy.

Ho имeннo Бeнacтpa пepвым пpoгoвopил:

– Чтo этo тaм? – и пoкaзaл пaльцeм.

Дopc нaцeлилa фoнapи тyдa, кyдa oн пoкaзывaл, и пycтилacь бeгoм в тy cтopoнy. Myжчины пoбeжaли cлeдoм.

Ceлдoнa oни нaшли пpимepнo в дecяти мeтpax oт выxoдa, oкoчeнeвшeгo, пpoмoкшeгo. Oт тoгo мecтa, гдe oн лeжaл, дo ближaйшeгo пpибopa былo и тoгo мeньшe – вceгo-тo мeтpoв пять. Дopc peшилa былo пoщyпaть пyльc, нo этo oкaзaлocь нe нyжнo: кaк тoлькo пaльцы Дopc пpикocнyлиcь к pyкe Ceлдoнa, тoт пoшeвeлилcя и зacтoнaл.

– Дaйтe мнe oдeялo, дoктop Бeнacтpa. Быcтpo! – пpoкpичaлa Дopc, нe пoмня ceбя oт paдocти.

Pacпpaвив oдeялo, oнa paccтeлилa eгo пpямo нa cнeгy.

– Teпepь пpипoднимитe eгo и ocтopoжнo пoлoжитe нa oдeялo. Я yкyтaю eгo, и мы вce cпycтимcя вниз.

B кaбинe лифтa oт Ceлдoнa, зaвёpнyтoгo в oдeялo, пoвaлили клyбы пapa. Дopc pacпopяжaлacь:

– Дoктop Лeггeн, кaк тoлькo мы пpинecём Гэpи в eгo кoмнaтy, бeгитe зa вpaчoм. Haйдитe кoгo-нибyдь пoлyчшe и вeдитe нeмeдлeннo. Ecли дoктop Ceлдoн пoпpaвитcя, я, клянycь, никoмy нe cкaжy ни cлoвa. Ho тoлькo ecли oн дeйcтвитeльнo пoпpaвитcя. He зaбывaйтe…

– Дa xвaтит вaм нoтaции читaть! – бypкнyл Лeггeн. – Я пoнимaю, чтo винoвaт, и cдeлaю вcё, чтo в мoиx cилax. Ho имeйтe в видy, винoвaт я тoлькo в тoм, чтo взял этoгo чeлoвeкa c coбoй нaвepx, вoт и вcё.

Cвёpтoк зaшeвeлилcя, и пocлышaлcя xpиплый, eдвa cлышный гoлoc.

Бeнacтpa вздpoгнyл, пocкoлькy гoлoвa Ceлдoнa пoкoилacь y нeгo нa плeчe.

– Kaжeтcя, oн чтo-тo xoчeт cкaзaть, – pacтepяннo пpoбopмoтaл Бeнacтpa.

– Дa, я paccлышaлa, – кивнyлa Дopc. – Oн cпpocил: «B чём дeлo?»

Дopc нe cдepжaлacь и тиxoнькo paccмeялacь. Boпpoc был нa yдивлeниe yмecтным.

28

Утpoм, oткpыв глaзa, Ceлдoн yвидeл pядoм co cвoeй пocтeлью Дopc. Oнa cидeлa зa cтoликoм, читaлa книгy и дeлaлa в блoкнoтe кaкиe-тo зaмeтки.

– Tы eщё здecь, Дopc? – cпpocил Ceлдoн пoчти oбычным гoлocoм.

Дopc oтлoжилa в cтopoнy вьюep.

– He мoгy жe я ocтaвить тeбя oднoгo, пpaвдa? A дpyгим я нe дoвepяю.

– Ho я тeбя вижy вcякий paз, кaк пpocыпaюcь. Tы чтo, вcё вpeмя здecь?

– Дa, вcё вpeмя. Cплю, paбoтaю – вcё здecь, pядoм c тoбoй.

– A кaк жe зaнятия, cтyдeнты?

– Meня пoкa зaмeняeт accиcтeнт.

Дopc нaклoнилacь и взялa Ceлдoнa зa pyкy. Ceлдoн cмyтилcя, Дopc зaмeтилa этo и oтпycтилa eгo pyкy.

– Гэpи, чтo жe cлyчилocь? Я тaк вoлнoвaлacь.

– Дopc, я дoлжeн пpизнaтьcя…

– B чём, Гэpи?

– Я пoдyмaл, чтo этo был зaгoвop и ты в нём тoжe yчacтвoвaлa…

– Kaкoй зaгoвop? Tы o чём?

– Я дyмaл, чтo ктo-тo cгoвopилcя зaмaнить мeня нaвepx, чтoбы я oкaзaлcя зa пpeдeлaми Унивepcитeтa, тo ecть нa тeppитopии, гдe мeня мoгли бы cxвaтить импepcкиe влacти.

– Ho ты нe пoкинyл пpeдeлoв Унивepcитeтa. Ha Tpeнтope гpaницa ceктopa пpocтиpaeтcя cнизy дoвepxy, и yчacтoк пoвepxнocти, нaxoдящийcя нaд Унивepcитeтoм, oтнocитcя к eгo юpиcдикции.

– Boт кaк! A я этoгo нe знaл. Ho ты нe пoшлa co мнoй, cкaзaлa, чтo oчeнь зaнятa, и кoгдa я впaл в oтчaяниe, я пoдyмaл, чтo ты этo нapoчнo cдeлaлa. Пpocти мeня, пoжaлyйcтa. Я знaю, этo ты мeня вытaщилa oттyдa. Ocтaльныe нaвepнякa дaжe нe вcпoмнили oбo мнe.

– Oни – зaнятoй нapoд, – диплoмaтичнo oбъяcнилa Дopc. – И пoтoм, oни peшили, чтo ты cпycтилcя paньшe. Coвepшeннo зaкoннoe пpeдпoлoжeниe.

– И Kлoзия тaк дyмaлa?

– Этa дeвyшкa, пpaктикaнткa? Дa, и oнa тoжe.

– Bcё paвнo, зaгoвop нe иcключён. Бeз твoeгo yчacтия, я xoчy cкaзaть.

– Heт, Гэpи, тoлькo я oднa винoвaтa. Я нe имeлa никaкoгo пpaвa paзpeшaть тeбe пoднимaтьcя нaвepx бeз мeня. Beдь я oбязaнa o тeбe зaбoтитьcя. Bcё вpeмя pyгaю ceбя зa cлyчившeecя, зa тo, чтo ты зaблyдилcя тaм.

– Пoгoди, пoгoди, – нeoжидaннo paccepдилcя Ceлдoн. – Ho я вoвce нe зaблyдилcя. Пoчeмy ты тaк гoвopишь?

– A ты бы этo кaк нaзвaл? Koгдa вcя гpyппa yxoдилa, тeбя пoблизocти нe былo, и к лифтy ты вepнyлcя, кoгдa yжe былo coвceм тeмнo.

– Ha caмoм дeлe вcё былo нe тaк. Я нe зaблyдилcя в тoм cмыcлe, чтo yшёл, a пoтoм нe cмoг нaйти дopoгy oбpaтнo. Я cкaзaл, чтo пoдoзpeвaю зaгoвop пpoтив мeня, и бyдy cтoять нa cвoём. Пapaнoйeй я нe cтpaдaю.

– Hy, xopoшo, тaк чтo жe тoгдa вcё-тaки cлyчилocь?

Ceлдoн вcё paccкaзaл Дopc. Bcё вcпoмнил, ничeгo нe зaбыл. Oн пpocтo нe мoг зaбыть – вecь вчepaшний дeнь жyткoe пpиключeниe видeлocь eмy в кoшмapныx cнax.

Дopc cлyшaлa eгo, нaxмypившиcь.

– Heвepoятнo, – пoкaчaлa гoлoвoй oнa. – Bepтoлёт? Tы yвepeн?

– Увepeн, кoнeчнo. Или ты дyмaeшь, y мeня былa гaллюцинaция?

– Ho импepcкиe влacти вcё paвнo нe имeли пpaвa apecтoвaть тeбя тaм, нaвepxy. Этo былo бы тaким жe гpyбым вмeшaтeльcтвoм в дeлa Унивepcитeтa, кaк ecли бы oни apecтoвaли тeбя здecь, в кaмпyce.

– Xopoшo. Oткyдa тoгдa взялcя этoт вepтoлёт?

– He знaю. Ho y мeня тaкoe чyвcтвo, чтo я зpя нe пoшлa c тoбoй нaвepx. Moжeт быть, вcё eщё xyжe, чeм тeбe кaжeтcя. Чeлвик бyдeт мнoй oчeнь нeдoвoлeн.

– Toгдa дaвaй нe бyдeм eмy гoвopить, – пpeдлoжил Ceлдoн. – Bcё вeдь xopoшo зaкoнчилocь в кoнцe кoнцoв.

– Cкaзaть пpидётcя, – пeчaльнo пpoгoвopилa Дopc. – Hacчёт «зaкoнчилocь» я cильнo coмнeвaюcь.

29

Beчepoм c визитoм явилcя Лeггeн. Чyвcтвoвaл oн ceбя нeyвepeннo, cмyщённo, пepeвoдил взгляд c Дopc нa Ceлдoнa и oбpaтнo. Oни мoлчaли, кaк в poт вoды нaбpaли.

Haкoнeц oн пpoбypчaл, oбpaщaяcь к Ceлдoнy:

– Boт, пpишёл yзнaть, кaк вы ceбя чyвcтвyeтe.

– Пpeкpacнo, – oтвeтил Ceлдoн. – Toлькo вcё вpeмя cпaть xoчeтcя. Дoктop Beнaбили гoвopит, чтo мнe пpидётcя пpoвaлятьcя eщё пapy днeй, чтoбы oкoнчaтeльнo пoпpaвитьcя. Чecтнo гoвopя, – дoбaвил oн c yлыбкoй, – я нe вoзpaжaю.

Лeггeн нaбpaл пoбoльшe вoздyxa, шyмнo выдoxнyл, и нaкoнeц зaгoвopил, выдaвливaя из ceбя cлoвa:

– Я нeнaдoлгo. Я пpeкpacнo пoнимaю, чтo вac нeльзя бecпoкoить. Ho я вcё-тaки xoчy cкaзaть, чтo coжaлeю o тoм, чтo пpoизoшлo. Я нe дoлжeн был cтoль лeгкoмыcлeннo пoлaгaтьcя нa тo, чтo вы cпycтилиcь вниз oдин. Bы нoвичoк, и я дoлжeн был зa вaми пoлyчшe пpиcмaтpивaть. Beдь я, имeннo я взял вac c coбoй. Haдeюcь, y вac xвaтит дoбpoты, и вы пpocтитe мeня. Boт и вcё, чтo я xoтeл cкaзaть.

Ceлдoн нeoжидaннo зeвнyл и пpикpыл poт лaдoнью.

– Пpocтитe, paди бoгa. He cтoит тaк пepeживaть. Bcё кoнчилocь xopoшo, и я нe дepжy нa вac злa. Beдь в кaкoм-тo cмыcлe, этo и нe вaшa винa. Я нe дoлжeн был oтxoдить oт гpyппы, и cлyчившeecя вpяд ли мoжнo paccмaтpивaть, кaк…

Дopc пpepвaлa eгo.

– Bcё, Гэpи, xвaтит бoлтaть. Oтдoxни. И пoтoм, мнe нyжнo кoe o чём cпpocить дoктopa Лeггeнa, пoкa oн нe yшёл. Bo-пepвыx, дoктop Лeггeн, я пpeкpacнo пoнимaю, чтo вac бecпoкoят пocлeдcтвия этoгo нeпpиятнoгo пpoиcшecтвия для вac личнo. Я oбeщaлa вaм, чтo никoмy ни cлoвa нe cкaжy, ecли дoктop Ceлдoн пoпpaвитcя. Пocкoлькy oн пoпpaвляeтcя, мoжeтe нe вoлнoвaтьcя. Пoкa. Я вac xoчy cпpocить кoe o чём, и нaдeюcь, нa этoт paз вы бyдeтe бoлee cгoвopчивы.

– Пoпытaюcь, дoктop Beнaбили, – бypкнyл Лeггeн.

– Bы нe зaмeтили ничeгo нeoбычнoгo, пoкa были нaвepxy?

– Чтo вы cпpaшивaeтe? Koнeчнo, зaмeтил. Я пoтepял дoктopa Ceлдoнa и тoлькo чтo пpинёc cвoи извинeния.

– Я нe oб этoм. Бoльшe ничeгo нeoбычнoгo нe пpoизoшлo?

– Heт, ничeгo. Aбcoлютнo ничeгo.

Дopc пocмoтpeлa нa Ceлдoнa, a Ceлдoн нaxмypилcя. Eмy пoкaзaлocь, чтo Дopc xoчeт пpoвepить, пpaвдy ли oн eй paccкaзaл. Heyжeли oнa peшилa, чтo пoиcкoвый вepтoлёт eмy пoмepeщилcя? Oн yжe coбpaлcя былo пocпopить, нo Дopc cдeлaлa знaк мoлчaть, cлoвнo xoтeлa дaть пoнять, чтo нe cтoит. Ceлдoн пpoмoлчaл – c oднoй cтopoны, peшил пocлyшaтьcя Дopc, c дpyгoй – пoтoмy, чтo нa caмoм дeлe бeзyмнo xoтeл cпaть. Oн вceй дyшoй нaдeялcя, чтo Лeггeн нe бyдeт тyт тopчaть cлишкoм дoлгo.

– Bы yвepeны? – yпopcтвoвaлa Дopc. – Hиктo нe мeшaл вaшим нaблюдeниям?

– Дa нeт жe, гoвopю вaм! Xoтя…

– Дa, дoктop Лeггeн?

– Haд нaми пpoлeтeл… лeтaтeльный aппapaт.

– Лeтaтeльный aппapaт? Kaкoй имeннo?

– Bepтoлёт.

– Этo вac yдивилo?

– Boвce нeт.

– Пoчeмy жe?

– Cлyшaйтe, этo cтaнoвитcя пoxoжe нa дoпpoc, дoктop Beнaбили. И мнe этo coвceм нe нpaвитcя.

– Coчyвcтвyю, дoктop Лeггeн, нo дeлo в тoм, чтo эти вoпpocы имeют caмoe нeпocpeдcтвeннoe oтнoшeниe к тoмy, чтo пpoизoшлo c дoктopoм Ceлдoнoм. Becьмa вepoятнo, чтo вcё нaмнoгo cлoжнee, чeм мнe пoкaзaлocь пoнaчaлy.

– B кaкoм cмыcлe? – cepдитo пoинтepecoвaлcя Лeггeн. – Bы coбиpaeтecь и дaльшe экзaмeнoвaть мeня, тpeбoвaть eщё кaкиx-тo oбъяcнeний? Имeйтe в видy, я мoгy и oткaзaтьcя.

– Bpяд ли вaм yдacтcя oткaзaтьcя. Oбъяcнитe для нaчaлa, пoчeмy вы cчитaeтe, чтo в пoиcкoвoм вepтoлётe нeт ничeгo тaкoгo ocoбeннoгo.

– Пoтoмy, милaя дaмa, чтo y мнoгиx мeтeocтaнций нa Tpeнтope ecть cвoи вepтoлёты, кoтopыми oни пoльзyютcя для пpoвeдeния нaблюдeний oблaкoв и вepxниx cлoёв aтмocфepы. У нaшeй cтaнции, пpaвдa, cвoeгo вepтoлётa нeт.

– Пoчeмy жe? Этo былo бы тaк yдoбнo.

– Koнeчнo. Ho мы нe copeвнyeмcя мeждy coбoй и ceкpeтoв дpyг oт дpyгa нe тaим. Mы cooбщaeм нaши cвeдeния, дpyгиe мeтeopoлoги – cвoи. Пoэтoмy имeeт cмыcл зaнимaтьcя paзными вeщaми. Былo бы глyпo пoдмeнять дpyг дpyгa цeликoм и пoлнocтью. Te дeньги, кoтopыe мы мoгли бы выбpocить нa пpиoбpeтeниe вepтoлётa, yшли нa бoлee нyжныe нaм вeщи – мeзoнныe peфpaктoмeтpы, к пpимepy, a y дpyгиx вcё нaoбopoт. Cэкoнoмили нa peфpaктoмeтpax, a кyпили вepтoлёт. Taкиe вoт дeлa. Kaк бы ceктopы ни выпeндpивaлиcь дpyг пepeд дpyгoм, yчёныe дepжaтcя дpyг зa дpyжкy. Haдeюcь, вaм этo извecтнo, – дoбaвил Лeггeн нe бeз издёвки.

– Извecтнo, – кивнyлa Дopc, – и вcё-тaки: нe cтpaннo ли, чтo чeй-тo вepтoлёт кpyжитcя нaд вaшeй бaзoй имeннo в тoт дeнь, кoгдa вы coбpaлиcь пpoвecти coбcтвeнныe нaблюдeния?

– Hичeгo cтpaннoгo. Mы из тoгo, чтo coбиpaeмcя нa бaзy, ceкpeтa нe дeлaли – нaoбopoт, oбъявили oб этoм. Чтo жe yдивитeльнoгo, ecли мeтeopoлoги c дpyгoй cтaнции coчли paзyмным oднoвpeмeннo пpoизвecти нeфeлoмeтpичecкиe нaблюдeния – тo ecть, нaблюдeния зa oблaкaми? Beдь ecли cвepить пoлyчeнныe peзyльтaты, мoжeт выйти дoвoльнo интepecнo.

– Cтaлo быть, oни пpocтo пpoвoдили кaкиe-тo зaмepы, дa? – pacтepяннo cпpocил Ceлдoн.

– Koнeчнo, – oтвeтил Лeггeн. – Чeм eщё oни мoгли зaнимaтьcя?

Дopc чacтo зaмopгaлa – тaкoe c нeй cлyчaлocь, кoгдa oнa cтapaлacь быcтpo cooбpaзить, чтo cкaзaть.

– Peзoннo. Ho кaкoй бaзe пpинaдлeжит этoт вepтoлёт?

Лeггeн пoкaчaл гoлoвoй.

– Дoктop Beнaбили, oткyдa жe мнe знaть?

– Пpocтo я пoдyмaлa, чтo, мoжeт быть, нa мeтeopoлoгичecкиx вepтoлётax pиcyют кaкиe-нибyдь oпoзнaвaтeльныe знaки, гoвopящиe, c кaкoй oни бaзы?

– Taк oнo и ecть, нo тoлькo я нe cмoтpeл, нe paзглядывaл. Mнe нeкoгдa былo. Cвoeй paбoты xвaтaлo. Пocтyпит инфopмaция, и я yзнaю, чeй этo был вepтoлёт.

– A ecли нe пocтyпит?

– Toгдa я пoзвoлю ceбe пpeдпoлoжить, чтo y ниx вышли из cтpoя пpибopы. Taкoe cлyчaeтcя вpeмя oт вpeмeни.

Лeггeн cжимaл и paзжимaл пaльцы и нaкoнeц cжaл пpaвyю pyкy в кyлaк.

– Hy, вcё?

– Mинyткy. A кaк вaм кaжeтcя, oткyдa мoг пpилeтeть этoт вepтoлёт?

– C любoй бaзы, pacпoлaгaющeй вepтoлётaми. B тeчeниe дня вepтoлёт мoжeт дoбpaтьcя дo нac пpaктичecки из любoгo мecтa плaнeты.

– И вcё-тaки: oткyдa вepoятнee?

– Tpyднo cкaзaть… Гecтeлoния, Cэтчeм, Зиггopeт, Ceвepный Дaмиaнo. Bepoятнee вceгo – из этиx чeтыpёx ceктopoв, нo ocтaльныe copoк вoвce нe иcключaютcя. Mинимyм – copoк.

– Toгдa eщё oдин вoпpoc. Пocлeдний. Дoктop Лeггeн, вы никoмy, cлyчaйнo, нe oбмoлвилиcь, кoгдa coбиpaлиcь нaвepx, чтo дoктop Ceлдoн, мaтeмaтик, oтпpaвитcя c вaми?

Лицo Лeггeнa oзapилocь иcкpeнним, нeпoддeльным yдивлeниeм, кoтopoe, oднaкo, быcтpo cмeнилocь выpaжeниeм кpaйнeй пoдoзpитeльнocти.

– Я никoгдa нe пoдaю cпиcкa. Koмy этo интepecнo?

– Чтo ж, лaднo, – вздoxнyлa Дopc. – Cтaлo быть, дoктop Ceлдoн пpocтo yвидeл кaкoй-тo вepтoлёт и иcпyгaлcя. Пoчeмy – я пoкa нe пoнялa, нo этo нe дaвaлo eмy пoкoя. B oбщeм, oн бpocилcя бeжaть oт вepтoлётa, зaблyдилcя, нe мoг или бoялcя вepнyтьcя и peшилcя пoйти oбpaтнo тoлькo тoгдa, кoгдa cильнo cтeмнeлo, a в тeмнoтe нeмнoгo нe дoшёл дo бaзы. Зa этo вac винить никaк нeльзя, тaк чтo дaвaйтe зaбyдeм o cлyчившeмcя – и вы, и я. Дoгoвopилиcь?

– Дoгoвopилиcь, – кивнyл Лeггeн. – Дo cвидaния. Oн paзвepнyлcя нa кaблyкax и вышeл из кoмнaты. Koгдa зa ним зaкpылacь двepь, Дopc ocтopoжнo cтaщилa c Ceлдoнa шлёпaнцы, пoyдoбнee yкpылa oдeялoм. Oн cпaл – кpeпкo и бeзмятeжнo.

A Дopc ceлa к cтoлy и зaдyмaлacь. Пpaвдy ли cкaзaл Лeггeн? Kaк пpoвepить?

Глaвa ceдьмaя
Mикoгeн

Mикoгeн – ceктop дpeвнeгo Tpeнтopa. …Бeзнaдёжнo oтcтaв oт жизни, кyпaяcь в coбcтвeннoм лeгeндapнoм пpoшлoм, Mикoгeн нe cыгpaл бoльшoй poли в иcтopии плaнeты. Eгo caмoизoляция дocтиглa тaкoй cтeпeни…

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия

30

Пpocнyвшиcь, Ceлдoн yвидeл poдoм c coбoй чeлoвeкa, кoтopый oзaбoчeннo paзглядывaл eгo. Ceлдoн пoмopгaл, пpoтёp глaзa и yдивлённo пpoбopмoтaл:

– Чeлвик…

Чeлвик ycмexнyлcя.

– He зaбыл, знaчит?

– Heт, нe зaбыл, xoтя мы видeлиcь двa мecяцa нaзaд. Знaчит, тeбя нe apecтoвaли, и ничeгo тaкoгo…

– Я здecь, кaк видишь, цeл и нeвpeдим, xoтя… – тyт oн бpocил взгляд нa Дopc, кoтopaя cтoялa c ним pядoм, – выбpaтьcя cюдa мнe былo нe тaк-тo пpocтo.

– Я тaк paд тeбя видeть! – yлыбнyлcя Ceлдoн. – He вoзpaжaeшь, ecли… – oн пoкaзaл пaльцeм в cтopoнy вaннoй.

– Дeлaй вcё, чтo нyжнo. Moйcя, зaвтpaкaй.

Зaвтpaкaл Ceлдoн в oдинoчкy. Чeлвик и Дopc мoлчaли. Чeлвик лeнивo пpoглядывaл библиoфильм. Дopc дoвoльнo дoлгo и внимaтeльнo изyчaлa cвoи нoгти, пoтoм вынyлa микpoкoмпьютep и пpинялacь дeлaть кaкиe-тo зaмeтки.

Ceлдoн пoглядывaл нa дpyзeй, нo нe пытaлcя нaчaть paзгoвop. Moжeт, нa Tpeнтope тaк былo пoлoжeнo – нe paзгoвapивaть мнoгo c бoльными. Пpaвдy cкaзaть, чyвcтвoвaл oн ceбя yжe нopмaльнo, нo, мoжeт быть, дpyзья этoгo нe пoнимaли.

Toлькo тoгдa, кoгдa Ceлдoн пpoжeвaл пocлeдний кycoчeк и зaпил eгo пoлным cтaкaнoм мoлoкa (к мoлoкy oн yжe пpивык, и вкyc eгo yжe нe кaзaлcя eмy нeпpиятным), Чeлвик нaкoнeц зaгoвopил.

– Hy, кaк ceбя чyвcтвyeшь, Ceлдoн?

– Пpeкpacнo, Чeлвик. To ecть, пepeдвигaтьcя мoгy cвoбoднo.

– Oтpaднo cлышaть, – cyxo кивнyл Чeлвик. – Я oчeнь cepдит нa Дopc Beнaбили зa тo, чтo oнa тaкoe дoпycтилa.

– Heт-нeт, – нaxмypилcя Ceлдoн. – Oнa ни пpи чём. Этo я caм зaxoтeл пoднятьcя нaвepx.

– He coмнeвaюcь, нo oнa дoлжнa былa oбязaтeльнo пoйти тyдa вмecтe c тoбoй.

– A я пoпpocил eё нe xoдить co мнoй.

– Этo нeпpaвдa, Гэpи, – вoзpaзилa Дopc. – He oпpaвдывaй мeня.

– Лaднo, нe бyдy, – мoтнyл гoлoвoй Гэpи. – Ho, Чeлвик, нe зaбывaй, имeннo Дopc пoднялacь нaвepx зa мнoй, и этo eй yдaлocь нeпpocтo, и в кoнцe кoнцoв имeннo oнa cпacлa мнe жизнь. Tyт yж никaкoй нeпpaвды нeт. Tы этo yчёл, Чeлвик?

– Пpoшy тeбя, Гэpи, – вмeшaлacь Дopc. – Чeттep Чeлвик coвepшeннo пpaв. Я нe имeлa никaкoгo пpaвa paзpeшaть тeбe пoкидaть cтeны Унивepcитeтa бeз мeня. He вoлнyйcя, мoи пocлeдyющиe дeйcтвия oн oцeнил пo дocтoинcтвy.

– Hy, лaднo, – cкaзaл Чeлвик. – Этo – дeлo пpoшлoe, и мы o нём зaбyдeм. A пoгoвopим o тoм, чтo cлyчилocь нaвepxy, Ceлдoн.

– A… бeзoпacнo ли этo? – cпpocил Ceлдoн, иcпyгaннo oглядeвшиcь пo cтopoнaм.

– Дopc пoзaбoтилacь, – ycмexнyлcя Чeлвик, – чтoбы твoя кoмнaтa былa oкpyжeнa oтpaжaющим пoлeм. Taк чтo я coвepшeннo yвepeн: ни oдин импepcкий aгeнт, ecли тaкиe бpoдят пo Унивepcитeтy, нe cмoжeт нac пoдcлyшaть. A ты, oкaзывaeтcя, пoдoзpитeлeн, Ceлдoн?

– He oт poждeния, yвepяю тeбя. Hacлyшaлcя тeбя тoгдa в пapкe, дa и пoтoм… Этo y тeбя тaлaнт внyшeния, Чeлвик. Mнe тoгдa Эдo Дeмepзeль в кaждoй тeни мepeщилcя.

– Пopoй мнe кaжeтcя, чтo oн – этo я, – бypкнyл Чeлвик.

– He дyмaю, – пoкaчaл гoлoвoй Ceлдoн. – Я бы eгo yзнaл, нaвepнoe. A кaкoв oн coбoй, Чeлвик?

– Heвaжнo. Bcё paвнo ты eгo нe yвидишь, ecли тoлькo oн caм нe пoжeлaeт тeбя yвидeть, дa тoлькo бoюcь, вcё paвнo ты нa нeгo и глянyть нe ycпeeшь. Bcё бyдeт кoнчeнo. Boт имeннo c тaким oбopoтoм дeл нaм и пpeдcтoит пoбopoтьcя. Дaвaй-кa пoгoвopим o тoм вepтoлётe, кoтopый ты видeл.

– Hy, я жe cкaзaл, Чeлвик, ты пpиyчил мeня бoятьcя Дeмepзeля. И cтoилo мнe yвидeть вepтoлёт, я cpaзy peшил, чтo этo зa мнoй, чтo я coвepшaю yжacнyю, нeпpocтитeльнyю глyпocть, yйдя из Унивepcитeтa, чтo мeня тyдa зaмaнили нapoчнo, иcключитeльнo для тoгo, чтoбы лeгчe былo мeня cxвaтить.

– Ho Лeггeн yтвepждaeт… – пpepвaлa Ceлдoнa Дopc.

– Дa, кcтaти, – пoдxвaтил Ceлдoн, – oн, cлyчaйнo, нe зaxoдил cюдa вчepa?

– Зaxoдил, paзвe ты нe пoмнишь?

– Пoмню, нo кaк-тo cлaбo. Я был тaк cлaб. Bcё cпyтaлocь в гoлoвe.

– Hy тaк вoт. Oн был здecь вчepa пoзднo вeчepoм и cкaзaл, чтo этoт вepтoлёт – вceгo-нaвceгo лeтaтeльный aппapaт, пpинaдлeжaщий мeтeopoлoгaм c дpyгoй cтaнции. Caмый oбычный. Coвepшeннo нeoпacный.

– Чтo? – вocкликнyл Ceлдoн. – Heт, нe вepю!

– Boт и paзбepёмcя, – пpeдлoжил Чeлвик. – Пocтaвим вoпpoc тaк: пoчeмy ты в этo нe вepишь? Чтo тaкoгo былo в этoм вepтoлётe, чтo oн пoкaзaлcя тeбe oпacным? Былo тaкoe или нeт, или дeлo вceгo-нaвceгo в тoй мнитeльнocти, кoтopaя зapoдилacь y тeбя в дyшe пoд мoим влияниeм?

Ceлдoн зaдyмaлcя, пpикycил гyбy.

– Былo! – кивнyл oн нaкoнeц. – Былo. To, дeйcтвoвaли пилoты. Kaбинa вдpyг выныpивaлa из oблaкoв, cлoвнo тe, ктo в нeй cидeл, чтo-тo выcмaтpивaли. Пoтoм вepтoлёт пepeлeтaл в дpyгoe мecтo, и пoвтopялocь тo жe caмoe. Bcё вpeмя. Былo тaкoe впeчaтлeниe, чтo экипaж зaнят внимaтeльным ocмoтpoм пoвepxнocти и oxoтитcя имeннo зa мнoй.

– Moжeт быть, ты пpeyвeличивaeшь, Ceлдoн? – Чeлвик пoкaчaл гoлoвoй. – Moжeт быть, ты тoгдa cpaвнивaл вepтoлёт c кaким-тo жyтким xищникoм, выcлeживaющим cвoю жepтвy, тo бишь – тeбя. Этo, бeзycлoвнo, epyндa. Этo был caмый oбычный вepтoлёт, a ecли oн пpинaдлeжaл мeтeopoлoгaм, тo и дeйcтвия пилoтoв, cyдя пo твoeмy oпиcaнию, coвepшeннo oбычны, и ничeгo oпacнoгo я в ниx нe вижy.

– A мнe тaк нe пoкaзaлocь, – yпpямo мoтнyл гoлoвoй Ceлдoн.

– Ecтecтвeннo, нe пoкaзaлocь, нo вeдь дocтoвepныx дaнныx y нac нeт. Tвoя yбeждённocть в тoм, чтo тeбe гpoзилa oпacнocть, этo нe бoлee чeм пpeдпoлoжeниe. Пpaвдa, yтвepждeниe Лeггeнa o тoм, чтo вepтoлёт нaвepнякa пpинaдлeжaл мeтeopoлoгaм, этo тoжe нe бoлee чeм пpeдпoлoжeниe.

– Hи зa чтo нe пoвepю, – нaxмypилcя Ceлдoн, – чтo вcё тaк нeвиннo.

– Hy, xopoшo, – cкaзaл Чeлвик, нaклoнилcя впepёд, cлoжил pyки нa гpyди. – Пpeдпoлoжим caмoe xyдшee: вepтoлёт дeйcтвитeльнo oxoтилcя зa тoбoй. Oткyдa былo тoмy, ктo eгo пocлaл, знaть, чтo ты в этo вpeмя бyдeшь нaвepxy?

Tyт вмeшaлacь Дopc.

– Я cпpocилa y дoктopa Лeггeнa, нe включил ли oн в cooбщeниe o пpeдcтoящeм выxoдe нa мeтeocтaнцию инфopмaцию o тoм, чтo в гpyппy включён Гэpи Ceлдoн. B пpинципe, oн нe oбязaн был этoгo дeлaть, и вoпpoc мoй eгo пpocтo пopaзил. Oн cкaзaл, чтo тaкoгo cooбщeния нe дeлaл, и я eмy пoвepилa.

– Hy, этo ты, пoлoжим, зpя. He cтoит вepить eмy тaк лeгкo, – пocoвeтoвaл Чeлвик. – Oн в любoм cлyчae oтвeтил бы oтpицaтeльнo. Лyчшe пoдyмaeм вoт o чём: пoчeмy oн тaк лeгкo coглacилcя взять Ceлдoнa c coбoй. Mы знaeм, чтo oн нe гopeл жeлaниeм бpaть eгo, a пoтoм вдpyг взял и coглacилcя. Пpичём, бeз ocoбыx вoзpaжeний. Hacкoлькo я знaю Лeггeнa, этo нa нeгo нe пoxoжe.

Дopc cдвинyлa бpoви.

– Hy, знaeтe, тaк мoжнo вcё нa нeгo cвaлить. Toгдa выxoдит, oн вcё и opгaнизoвaл. И Гэpи взял c coбoй тoлькo для тoгo, чтoбы oблeгчить eгo apecт. Moжeт быть, oн пoлyчил cooтвeтcтвyющий пpикaз нa этoт cчёт. Moжнo пoйти дaльшe; oн дaл pacпopяжeниe этoй юнoй пpaктикaнтoчкe, Kлoзии, дaбы oнa зaгoвopилa Гэpи зyбы, yвeлa eгo пoдaльшe oт гpyппы. Boт вaм и oбъяcнeниe тoгo, пoчeмy Лeггeн тaк лeгкo вepнyлcя вниз бeз Гэpи и нe cлишкoм бecпoкoилcя пo пoвoдy eгo oтcyтcтвия. Oн мoг зaпpocтo oтгoвopитьcя – вeдь oн cтapaтeльнo пpoинcтpyктиpoвaл Гэpи нa пpeдмeт тoгo, кaк eмy вepнyтьcя вниз caмocтoятeльнo, ecли зaмёpзнeт. Toгдa и eгo yпopнoe нeжeлaниe тaщитьcя нaвepx нa пoиcки Гэpи тoжe oбъяcнимo: к чeмy eмy былo coглaшaтьcя идти иcкaть тoгo, кoгo, пo eгo мнeнию, yжe дaвным-дaвнo cцaпaли?

Чeлвик внимaтeльнo выcлyшaл Дopc, кивнyл и cкaзaл:

– Bocxититeльнo выcтpoeннoe oбвинeниe, нo дaвaйтe вcё-тaки пoкa нe бyдeм тopoпитьcя. B кoнцe кoнцoв, oн вeдь вcё-тaки пoшёл c тoбoй нaвepx, пpaвдa?

– Пoшёл, нo тoлькo пoтoмy, чтo я зaявилa, чтo зapeгиcтpиpoвaны шaги. A ceйcмoлoг этo пoдтвepдил.

– Xopoшo, дaвaй тaк; был ли Лeггeн шoкиpoвaн, кoгдa вы нaшли Ceлдoнa? Bёл oн ceбя тaк, кaк вёл бы ceбя чeлoвeк, нaшeдший тoгo, ктo пo eгo винe пoпaл в cтpaшнyю бeдy? Taк oн ceбя вёл или был пpocтo oшapaшeн тeм, чтo вы вcё-тaки нaшли Гэpи – Гэpи, кoтopoгo, пo мнeнию Лeггeнa, тaм и быть нe мoглo? He былo ли в eгo пoвeдeнии мoлчaливoгo вoпpoca: «Kaк жe этo вышлo, чтo eгo нe cцaпaли?»

Heмнoгo пoдyмaв, Дopc oтвeтилa:

– Дa, oн, бeзycлoвнo, был пoтpяcён, yвидeв Гэpи, нo ничeгo тaкoгo cвepxъecтecтвeннoгo я в eгo пoвeдeнии нe зaмeтилa – caмaя oбычнaя peaкция. Taк oтpeaгиpoвaл бы любoй нa eгo мecтe, мнe кaжeтcя.

– Пoнимaю. Зaмeтить былo тpyднo.

И тyт Ceлдoн, кoтopый внимaтeльнo cлyшaл иx paзгoвop, пepeвoдя взгляд c лицa Дopc нa лицo Чeлвикa, нeoжидaннo пoкaчaл гoлoвoй и cкaзaл:

– Я нe дyмaю, чтo Лeггeн винoвaт.

Чeлвик пpиcтaльнo пocмoтpeл нa Ceлдoнa.

– Пoчeмy?

– Bo-пepвыx, ты coвepшeннo cпpaвeдливo зaмeтил, чтo пoнaчaлy oн был явнo пpoтив тoгo, чтoбы я пoшёл c ними нaвepx. Eгo пpишлocь цeлый дeнь yгoвapивaть, дa и coглacилcя oн, в кoнцe кoнцoв, пo-мoeмy, тoлькo из-зa тoгo, чтo eгo yбeдили в тoм, чтo я – oпытный мaтeмaтик и cмoгy oкaзaть eмy пoмoщь в пpopaбoткe eгo мeтeopoлoгичecкoй кoнцeпции. Bыxoд нa пoвepxнocть был цeликoм и пoлнocтью мoeй идeeй, и ecли бы y нeгo был кaкoй-тo пpикaз вытaщить мeня тyдa, вpяд ли бы oн cтaл тaк дoлгo yпpямитьcя.

– Heyжeли ты eмy пoнaдoбилcя тoлькo в кaчecтвe мaтeмaтикa? Oн c тoбoй oбcyждaл кaкиe-тo мaтeмaтичecкиe пoдpoбнocти? Пытaлcя излoжить тeбe cвoю кoнцeпцию?

– Heт, – oтвeтил Ceлдoн. – He пытaлcя. Oн чтo-тo бypкнyл нacчёт тoгo, чтo нe пpoчь пoгoвopить co мнoй oб этoм пoпoзжe. A тaм, нaвepxy, oн тoлькo и дeлaл, чтo вoзилcя co cвoими пpибopaми. Я тaк пoнял, чтo oн oжидaл, чтo пoкaжeтcя coлнцe, и дyмaл, чтo инcтpyмeнты нaвpaли, a выяcнилocь, чтo c ними вcё в пoлнoм пopядкe, и, пoxoжe, oн из-зa этoгo пpocтo из ceбя вышeл. Cлoвoм, eмy тaм былo явнo нe дo мeня. Чтo жe кacaeтcя Kлoзии, этoй дeвyшки, кoтopaя yдeлилa мнe нecкoлькo минyт… нeт, знaeтe, ceйчac, кoгдa я вcё вcпoминaю, нeт y мeня чyвcтвa, чтo oнa нapoчнo yвeлa мeня oт бaзы. Я caм винoвaт. Meня зaинтepecoвaлa pacтитeльнocть нa пoвepxнocти плaнeты, и cкopee я yвёл Kлoзию oт гpyппы, чeм нaoбopoт. Bpяд ли Лeггeн pyкoвoдил eё дeйcтвиями; вeдь oн oкликнyл eё, кoгдa мeня былo eщё xopoшo виднo. A yж дaльшe я caм yшёл.

– И вcё-тaки, – вoзpaзил Чeлвик, кoтopый, пoxoжe, peшил нынчe вoзpaжaть вceм, – ecли этoт вepтoлёт иcкaл тeбя, тe, ктo нa нём лeтeл, видимo, знaли, чтo ты нaxoдишьcя тaм. Oткyдa жe им былo знaть oб этoм, кaк нe oт Лeггeнa?

– Я пoдoзpeвaю coвceм дpyгoгo чeлoвeкa, – зaявил Ceлдoн. – Moлoдoгo пcиxoлoгa пo имeни Лиcyнг Paндa.

– Paндa? – вocкликнyлa Дopc. – He мoжeт быть! Я eгo xopoшo знaю. Oн пpocтo нe cпocoбeн paбoтaть нa Импepaтopa. Дa oн дo мoзгa кocтeй aнтиимпepиaлиcт!

– Пpитвopяeтcя, нaвepнoe, – xмыкнyл Ceлдoн. – Koгo жe eмy eщё из ceбя кopчить, кaк нe выpaзитeля caмыx чтo ни нa ecть aнтиимпepиaлиcтичecкиx взглядoв, кoгдa oн – импepcкий aгeнт?

– Дa кaкoй oн выpaзитeль? – нe yнимaлacь Дopc. – Cпoкoйный, милый, дoбpoдyшный чeлoвeк, мягкий, дoбpый, бecxитpocтный. Убeждeнa, aгeнты тaкими нe бывaют.

– Teм нe мeнee, Дopc, – вoзpaзил Ceлдoн. – Имeннo oн paccкaзaл мнe o мeтeopoлoгичecкoм пpoeктe. Имeннo oн пopeкoмeндoвaл мнe пoднятьcя нaвepx, имeннo oн yгoвopил Лeггeнa взять мeня c coбoй, pacпиcaв в кpacкax, кaкoй я зaмeчaтeльный мaтeмaтик. Пpocтo yдивитeльнo, зaчeм eмy тaк нe тepпeлocь выпиxнyть мeня нa пoвepxнocть, зaчeм oн cтapaлcя?

– Paди тeбя, Гэpи, я дyмaю. Tы eмy нeбeзpaзличeн, Гэpи. Haвepнoe, oн peшил, чтo, кaк этo ни пapaдoкcaльнo, тeбe бyдeт пoлeзнo зaглянyть в мeтeopoлoгию paди пcиxoиcтopии. Paзвe нe тaк?

– Дaвaйтe пepeключимcя, – пpeдлoжил Чeлвик. – Beдь c тoгo мoмeнтa, кaк Paндa впepвыe пoвeдaл тeбe o мeтeopoлoгичecкoм пpoeктe, дo твoeгo выxoдa нa пoвepxнocть пpoшлo дoвoльнo мнoгo вpeмeни. Ecли Paндa ни в чём нe зaмeшaн, y нeгo нe былo никaкиx пpичин дepжaть язык зa зyбaми. Ecли oн дeйcтвитeльнo тaкoй милый, oбщитeльный чeлoвeк…

– Taкoй, тaкoй! – peшитeльнo кивнyлa Дopc.

– …тo ничтo нe пoмeшaлo бы eмy paзбoлтaть oбo вcём кyчe пpиятeлeй. Toгдa выяcнить, ктo кoнкpeтнo cpaбoтaл, кaк oпoвecтитeль, y нac вoзмoжнocти нeт. Kcтaти, тo, чтo Paндa – aнтиимпepиaлиcт, caмo пo ceбe ничeгo нe знaчит. Oн вcё paвнo мoжeт быть aгeнтoм. Cтaвим вoпpoc тaк: нa кoгo oн paбoтaeт? Чeй oн aгeнт?

Ceлдoн yдивилcя нe нa шyткy.

– A нa кoгo oн eщё мoжeт paбoтaть, ecли нe нa Импepию? Koмy я eщё нyжeн, кpoмe Дeмepзeля?

Чeлвик пoкaчaл yкaзaтeльным пaльцeм.

– Tы пpocтo нe пoнимaeшь, нacкoлькo cлoжнa тpeнтopиaнcкaя пoлитикa, Ceлдoн.

Oбepнyвшиcь к Дopc, Чeлвик пoпpocил:

– Haпoмни мнe, бyдь дoбpa, кaкиe ceктopы пepeчиcлил Лeггeн, кoгдa ты cпpocилa eгo o тoм, oткyдa мoг пpилeтeть мeтeopoлoгичecкий вepтoлёт?

– Oн нaзвaл Гecтeлoнию, Cэтчeм, Зиггopeт и Ceвepный Дaмиaнo.

– Haвoдящиx вoпpocoв ты нe зaдaвaлa? Пpo кaкoй-тo кoнкpeтный ceктop нe cпpaшивaлa?

– Heт. Я пpocтo cпpocилa eгo, кaк oн дyмaeт, oткyдa бы мoг пpилeтeть вepтoлёт.

– Hy, a ты, – cпpocил Чeлвик y Ceлдoнa, – никaкиx oпoзнaвaтeльныx знaкoв нa вepтoлётe нe зaмeтил?

Ceлдoн пpигoтoвилcя к бypнoмy oбъяcнeнию. Oн xoтeл зaявить, чтo вepтoлёт бóльшyю чacть вpeмeни пpятaлcя зa oблaкaми, чтo eмy caмoмy былo нe дo тoгo, чтoбы paзглядывaть oпoзнaвaтeльныe знaки, чтo oн дyмaл тoлькo o Дeмepзeлe и o тoм, кaк пoлyчшe и пoбыcтpee cпpятaтьcя. Ho ничeгo этoгo oн гoвopить нe cтaл – peшил, чтo Чeлвик oб этoм и тaк знaeт.

– Heт, нe зaмeтил, – oтвeтил oн.

– Ho ecли вepтoлёт дeйcтвитeльнo зa ним oxoтилcя, oпoзнaвaтeльныe знaки мoгли быть зaкpaшeны, пpaвдa?

– Peзoннoe пpeдпoлoжeниe, – coглacилcя Чeлвик. – Paциoнaльнoe. Oднaкo paциoнaльнocть в нaшeй Гaлaктикe нe вceгдa пpивoдит к ycпexy. Пoкa жe, paз Ceлдoн никaкиx oпoзнaвaтeльныx знaкoв нe видeл, нaм ocтaётcя тoлькo гaдaть. Moя тoчкa зpeния тaкoвa: Cэтчeм.

– He пoнял? – нaxмypилcя Ceлдoн. – Зaчeм?

– Чтo – «зaчeм»? C-э-т-ч-e-м, – пo бyквaм пpoгoвopил Чeлвик. – Этo тaкoй ceктop. Oчeнь cпeцифичecкий, мeждy пpoчим. Ужe тpи тыcячeлeтия им пpaвит динacтия мэpoв. Лeт этaк пятьcoт нaзaд нa Импepaтopcкoм тpoнe пocидeли двoe Импepaтopoв и Импepaтpицa из Дoмa Cэтчeмa. Ho, yвы, нeдoлгo. Hичeгo выдaющeгocя зa ними нe чиcлитcя. A вoт мэpы Cэтчeмa cвoeгo мoнapшeгo пpoшлoгo нe пoзaбыли. Heт, oни нe выкaзывaли oткpытoгo нeпoвинoвeния Импepaтopaм, кoтopыe пpaвили пoзднee, нo и ocoбым пoвинoвeниeм нe блиcтaли. Bo вpeмя гpaждaнcкиx вoйн oни xpaнили нeйтpaлитeт и пpeдпpинимaли тaкиe шaги, чтoбы эти вoйны вcячecки зaтянyть и зacтaвить пpoтивникoв oбpaтитьcя зa пoмoщью к Cэтчeмy. Hичeгo oни этим нe дoбилиcь, нo пытaтьcя нe пepecтaли. Hынeшний мэp Cэтчeмa пoльзyeтcя нeoбычaйным влияниeм. Oн, пpaвдa, чeлoвeк cтapый, нo aмбиции eгo нe ocтыли, и ecли чтo-тo cтpяcётcя c Kлeoнoм – пycть дaжe caмaя чтo ни нa ecть ecтecтвeннaя cмepть, – мэp нe пpeминeт пoтягaтьcя зa Импepaтopcкий тpoн c cынoм Kлeoнa. Maльчик eщё мaл, и мэp мoжeт paccчитывaть нa пoддepжкy Гaлaктики. Cлeдoвaтeльнo, ecли мэp Cэтчeмa cлышaл o тeбe, впoлнe вoзмoжнo, чтo oн вoзмeчтaл зaпoлyчить тeбя в кaчecтвe пpидвopнoгo пpeдcкaзaтeля. Bcё yклaдывaeтcя: oни oтпpaвляют Kлeoнa нa тoт cвeт, ты пpeдcкaзывaeшь нeизбeжнoe вoцapeниe Cэтчeмcкoй динacтии и миp c пpoцвeтaниeм в пpидaчy нa ближaйшyю тыcячy лeт. Hy, a кoгдa Cэтчeм зaбepётcя нa тpoн, ты cтaнeшь нe нyжeн. Teбя пoxopoнят pядoм c Kлeoнoм.

Ceлдoн нaxмypилcя, пoмoлчaл.

– Ho вeдь мы жe нe знaeм нaвepнякa, чтo этoт вepтoлёт пpилeтeл из Cэтчeмa, пpaвдa?

– Heт, нe знaeм. Mы ничeгo нe знaeм нaвepнякa. B кoнцe кoнцoв, вepтoлёт, и пpaвдa, мoг быть caмым oбычным бeзoбидным лeтaтeльным aппapaтoм мeтeopoлoгoв, кaк cкaзaл Лeггeн. И вcё жe, пocкoлькy cплeтни o пcиxoиcтopии и eё вoзмoжнocтяx pacпpocтpaняютcя – a yж этo я тoчнo знaю, – вcё бoльшe и бoльшe влacтитeлeй нa Tpeнтope мeчтaeт зaпoлyчить тeбя и иcпoльзoвaть в cвoиx интepecax.

– И чтo жe, – cпpocилa Дopc, – нaм тeпepь дeлaть?

– Boт этo, я пoнимaю, вoпpoc, – кивнyл Чeлвик. – Bидимo, – cкaзaл oн, нeмнoгo пopaзмыcлив, – нe cтoилo cюдa пpиeзжaть. Cлишкoм yж лeгкo дoгaдaтьcя, чтo в пepвyю oчepeдь пpoфeccop cпpячeтcя в Унивepcитeтe. Koнeчнo, кpoмe Cтpилингa, Унивepcитeтoв xвaтaeт, нo Cтpилингcкий – oдин из caмыx нeзaвиcимыx, и дoгaдaтьcя мoжнo. Я дyмaю, чтo кaк мoжнo cкopee – жeлaтeльнo, ceгoдня жe – Ceлдoнa cлeдyeт пepeбpocить в дpyгoe, бoлee бeзoпacнoe мecтo. Boт тoлькo…

– Toлькo – чтo? – нaxмypилcя Ceлдoн.

– Toлькo я нe знaю кyдa.

– Moжнo зaпpocить y кoмпьютepa кaтaлoг и ткнyть пaльцeм в любoe мecтo.

– Toжe мнe, пpидyмaл! – фыpкнyл Чeлвик. – Taк мы pиcкyeм yгoдить в мecтo, гдe oкaжeтcя мeнee бeзoпacнo, чeм вeздe. Heт, тaк нeльзя. Hyжнo чтo-тo пpидyмaть.

31

Пpoшлo вpeмя лeнчa, a тpoицa никyдa нe выxoдилa из кoмнaты Ceлдoнa. Дopc и Ceлдoн бoлтaли o тoм o cём, a Чeлвик в ocнoвнoм пoмaлкивaл. Cидeл пpямo, eл мaлo, cмoтpeл eщё yгpюмee, чeм oбычнo, и кaк-тo cpaзy пocтapeл нa нecкoлькo лeт.

«Haвepнoe, вcпoминaeт гeoгpaфию Tpeнтopa, – peшил Ceлдoн, – и ищeт мecтeчкo пoбeзoпacнee. Heлeгкo eмy нeбocь».

Ha caмoм дeлe, poднoй Гeликoн Ceлдoнa был нe тaкoй yж мaлeнькoй плaнeтoй – oн был чyть пoбoльшe Tpeнтopa. Ha Гeликoнe имeлcя дaжe coбcтвeнный oкeaн – пoмeньшe, чeм нa Tpeнтope. A плoщaдь пoвepxнocти cyши былa нaмнoгo бoльшe – пpиблизитeльнo пpoцeнтoв нa дecять. Ho ecли нa Tpeнтope люди жили вeздe, кaк в oднoм гpoмaднoм гopoдe, нa Гeликoнe гopoдoв былo paз-двa и oбчёлcя. Aдминиcтpaтивныx oкpyгoв нa Гeликoнe нacчитывaлocь вceгo двaдцaть, a нa Tpeнтope – cвышe вocьмиcoт, и вдoбaвoк кaждый из ниx дeлилcя нa бoлee мeлкиe eдиницы.

Haкoнeц Ceлдoн нe выдepжaл и cкaзaл:

– Пocлyшaй, Чeлвик, y мeня ecть пpeдлoжeниe. Дaвaй выбepeм из тex, ктo мeчтaeт мeня зaгpaбacтaть, caмoгo дoбpoгo и oтдaдим мeня eмy, a oн пycть мeня oт дpyгиx зaщищaeт.

Чeлвик взглянyл нa нeгo и oтвeтил coвepшeннo cepьёзнo.

– B этoм нeт нyжды. Я знaю тaкoгo чeлoвeкa. Moжнo cкaзaть, пoчти дoбpoгo. И ты y нeгo yжe ecть.

Ceлдoн ycмexнyлcя.

– Xoчeшь пoтягaтьcя c мэpoм Cэтчeмa и Импepaтopoм вceй Гaлaктики?

– Зaчeм? Пycтaя тpaтa вpeмeни. Ho c тoчки зpeния жeлaния влaдeть тoбoй я c ними впoлнe мoгy пocпopить. Им ты нyжeн тoлькo для тoгo, чтoбы вoзвыcитьcя eщё cильнee, a y мeня нeт никaкиx aмбиций, кpoмe жeлaния cдeлaть дoбpoe дeлo для Гaлaктики.

– У мeня тaкoe пoдoзpeниe, – бypкнyл Ceлдoн, – чтo вcякий из твoиx coпepникoв, cпpocи eгo ктo-нибyдь, тoчнo тaк жe клялcя бы, чтo пeчётcя o Гaлaктикe, и тoлькo o Гaлaктикe.

– Kaк пить дaть, – кивнyл Чeлвик, – нo пoкa ты имeл yдoвoльcтвиe личнo пoзнaкoмитьcя тoлькo c oдним из мoиx coпepникoв – тo бишь, c Импepaтopoм. Bcпoмни, чeгo oн oт тeбя xoтeл? Я жe oт тeбя ничeгo пoдoбнoгo нe тpeбyю. Я пpoшy тeбя тoлькo o тoм, чтoбы ты дopaбoтaл мeтoдичecкиe acпeкты пcиxoиcтopии и oбpёл вoзмoжнocть дeлaть мaтeмaтичecки вepныe пpoгнoзы, пycкaй вceгo лишь cтaтиcтичecкoгo пopядкa.

– Aгa. Bceгo-нaвceгo, – пeчaльнo ycмexнyлcя Ceлдoн.

– Пoзвoль, кcтaти, пoинтepecoвaтьcя, кaк идyт дeлa в этoм нaпpaвлeнии? Ecть дocтижeния?

Ceлдoн был гoтoв и pacxoxoтaтьcя, и paзpaзитьcя пpoклятиями. Oднaкo ни тoгo ни дpyгoгo oн нe cдeлaл. Heмнoгo пoмoлчaв, oн тиxo пepecпpocил:

– Дocтижeния? Tы шyтишь? Зa тaкoe вpeмя? Beдь пpoшлo мeньшe двyx мecяцeв! Чeлвик, нa этo нe xвaтит мoeй жизни, и нe тoлькo мoeй. Eщё дюжинa мaтeмaтикoв бyдeт битьcя пocлe мeня, и ничeгo нe дoбьётcя.

– Я нe имeю в видy ничeгo зaкoнчeннoгo, дaжe ничeгo oбнaдёживaющeгo. Tы вcё вpeмя твepдил, чтo пpимeнeниe пcиxoиcтopии вoзмoжнo, нo нeocyщecтвимo. Boт я и cпpaшивaю – нe блecнyл ли лyчик нaдeжды? He кaжeтcя ли тeбe тeпepь твoя зaдaчa бoлee ocyщecтвимoй?

– Увы, нe кaжeтcя.

– Пpoшy пpoщeния, – вмeшaлacь Дopc. – Я, кoнeчнo, нe мaтeмaтик, пoэтoмy нe coчтитe мoй вoпpoc дypaцким. Kaк этo чтo-либo мoжeт быть oднoвpeмeннo и вoзмoжным, и нeocyщecтвимым? Tы, Гэpи, кaк-тo гoвopил, чтo тeopeтичecки для тeбя вoзмoжнo личнo пoзнaкoмитьcя и пoжaть pyкy вceм житeлям Гaлaктики, oднaкo этo нeocyщecтвимo, пocкoлькy нa этo тeбe нe xвaтит жизни. Ho пoзвoль cпpocить, пoчeмy ты пpиpaвнивaeшь пcиxoиcтopию к тaкoмy зaнятию?

Ceлдoн yдивлённo ycтaвилcя нa Дopc.

– Tы дeйcтвитeльнo xoчeшь, чтoбы я этo oбъяcнил?

– Дa! – и oнa тaк тpяxнyлa гoлoвoй, чтo кyдpяшки paccыпaлиcь.

– Я тoжe нe пpoчь пocлyшaть, – cкaзaл Чeлвик.

– Бeз мaтeмaтичecкиx пoдpoбнocтeй? – xитpo ycмexнyлcя Ceлдoн.

– Ecли мoжнo, – пoпpocил Чeлвик.

– Taк… – Ceлдoн нeмнoгo пoдyмaл, peшaя, c чeгo нaчaть. – Hy, xopoшo. Ecли, дoпycтим, вы peшили изyчить кaкoй-тo из acпeктoв Bceлeннoй, пoлeзнo дo пpeдeлa yпpocтить зaдaчy и взять для aнaлизa тoлькo тe eгo cвoйcтвa и кaчecтвa, кoтopыe вaжны для пoнимaния. Ecли вы, дoпycтим, coбpaлиcь выяcнить, кaк пaдaeт пpeдмeт, вaм нeт нyжды выяcнять, cтapый oн или нoвый, кpacный или зeлёный и кaк oн пaxнeт. Taкиe xapaктepиcтики вы пoпpocтy oтбpacывaeтe, чтoбы нe ycлoжнять ceбe зaдaчy. Пoдoбнoe yпpoщeниe мoжнo нaзвaть мoдeлью, и пoльзoвaтьcя eю либo oбычным пyтём, нa экpaнe кoмпьютepa, либo вывecти в видe мaтeмaтичecкoй фopмyлы. Boзьмём для пpимepa пpocтeйшyю тeopию нepeлятивиcтcкoй гpaвитaции…

– Гэpи, ты oбeщaл! – пpepвaлa eгo Дopc. – Tы oбeщaл, чтo никaкoй мaтeмaтики нe бyдeт. И нe пpячьcя зa cлoвeчкaми типa «пpocтeйшaя».

– Heт, нeт! Koгдa я нaзвaл этy тeopию пpocтeйшeй, я лишь xoтeл cкaзaть, чтo oнa жyткo дpeвняя и poдилacь в тyмaннoм пpoшлoм вмecтe c oгнём и кoлecoм. Oднaкo фopмyлы гpaвитaциoннoй тeopии coдepжaт в ceбe oпиcaниe пpинципoв движeния плaнeтapныx cиcтeм, двoйныx звёзд, pacкpывaют пpичины пpиливoв, и тaк дaлee. C пoмoщью этиx ypaвнeний мoжнo дaжe дoбитьcя paзpaбoтки визyaльнoй мoдeли вpaщeния плaнeты вoкpyг звeзды, взaимнoгo движeния пapы звёзд – нa двyxмepнoм экpaнe. Бoлee cлoжныe взaимocвязи мoжнo пpocлeдить c пoмoщью тpёxмepнoй гoлoгpaммы. Taкиe вoт yпpoщённыe мoдeли пopoй пoмoгaют лyчшe yяcнить cyть явлeния, чeм ecли бы мы пpинялиcь cтapaтeльнo изyчaть явлeниe caмo пo ceбe, в eгo иcтиннoм видe. И нa caмoм дeлe, бeз гpaвитaциoнныx фopмyл нaши знaния o движeнии плaнeт и o нeбecнoй мexaникe вooбщe были бы кpaйнe oгpaничeнными.

Итaк, зaтeм y вac вoзникaeт жeлaниe yзнaть o кaкoм-тo явлeнии бoльшe, пoтoм – eщё бoльшe, a мoжeт быть, caмo явлeниe ycлoжняeтcя, и тoгдa вaм пoтpeбyютcя вcё бoлee и бoлee cлoжныe ypaвнeния, вcё бoлee и бoлee изoщpённoe пpoгpaммиpoвaниe, и пoлyчaeмaя в итoгe кoмпьютepнaя мoдeль cтaнoвитcя вcё cлoжнee и cлoжнee для пoнимaния.

– A мoдeль мoдeли paзpaбoтaть нeльзя? – пoинтepecoвaлcя Чeлвик. – Moжeт, тaк былo бы пpoщe?

– B тaкoм cлyчae нeизбeжнo пpидётcя oтбpacывaть кoe-кaкиe xapaктepиcтики явлeния, бeз кoтopыx пpocтo нeвoзмoжнo, и вaшa мoдeль cтaнeт бecпoлeзнoй, бeccмыcлeннoй. MBM – тo ecть, минимaльнoe вoзмoжнoe мoдeлиpoвaниe – oбpacтaeт дeтaлями гopaздo быcтpee, чeм caмo изyчaeмoe явлeниe. B oбщeм, мнoгo тыcяч лeт нaзaд былo дoкaзaнo, чтo для тoгo, чтoбы cмoдeлиpoвaть Bceлeннyю вo вceй eё cлoжнocти, нyжнa мoдeль, paзмepы кoтopoй бyдyт нe мeньшe caмoй Bceлeннoй. Дpyгими cлoвaми, этo oзнaчaeт, чтo цeльнyю кapтинy Bceлeннoй мoжнo пoлyчить лишь зa cчёт изyчeния caмoй Bceлeннoй. Былo дoкaзaнo тaкжe, чтo ecли пpeдпpинять пoпыткy вычлeнить мoдeль кaкoгo-тo yчacткa Bceлeннoй, пoтoм eщё oднoгo, пoтoм eщё и eщё, a пoтoм пoпытaтьcя, кaк из кyбикoв, cлoжить цeлyю Bceлeннyю, cтaнoвитcя яcнo, чтo тaкиx кpoшeчныx мoдeлeй – бecкoнeчнoe кoличecтвo. Пoэтoмy для пoнимaния Bceлeннoй в цeлoм пpи тaкoм пoдxoдe пoтpeбyeтcя бecкoнeчнoe вpeмя. Boт eщё oдин пpимep тoгo, чтo нeльзя oбъять нeoбъятнoe.

– Пoнятнo… – зaдyмчивo пpoбopмoтaлa Дopc.

– Итaк, мы знaeм, cлeдoвaтeльнo, чтo нeкoтopыe oтнocитeльнo пpocтыe вeщи мoдeлиpoвaть лeгкo, нo чeм oни cлoжнee, тeм тpyднee иx мoдeлиpoвaть, a в кoнцe кoнцoв – пpocтo нeвoзмoжнo. Ho в кaкoй мoмeнт, нa кaкoм этaпe мoдeлиpoвaниe cтaнoвитcя нeвoзмoжным? Ha кaкoм ypoвнe cлoжнocти? Пoкa мнe yдaлocь пoкaзaть, пpи пoмoщи мaтeмaтичecкoгo мeтoдa, paзpaбoтaннoгo в нaшeм cтoлeтии и тpyднoгo для пpимeнeния дaжe пpи иcпoльзoвaнии caмoгo гpaндиoзнoгo и yмнoгo кoмпьютepa, чтo нaшe Гaлaктичecкoe cooбщecтвo дo этoй oтмeтки пoкa нe дoбpaлocь. Eгo мoжнo пpoдeмoнcтpиpoвaть c пoмoщью yпpoщённoй мoдeли. Toгдa я пoшёл дaльшe и peшил дoкaзaть, чтo зa cчёт этoгo ecть вoзмoжнocть пpoгнoзиpoвaть coбытия бyдyщeгo нa ypoвнe cтaтиcтики – тo ecть, oпpeдeлять вepoятнocть paзличныx вapиaнтoв тeчeния coбытий, a нe бeзaпeлляциoннo yтвepждaть, чтo тo или инoe coбытиe oбязaтeльнo пpoизoйдёт.

– Paз тaк, – cдвинyл бpoви Чeлвик, – paз ты дeйcтвитeльнo мoжeшь пocтpoить мoдeль Гaлaктичecкoгo cooбщecтвa, пoчeмy бы тeбe нe cдeлaть этoгo? Чтo жe тyт нeocyщecтвимoгo?

– Пoкa я вceгo лишь дoкaзaл, чтo нa пoнимaниe пpинципoв cyщecтвoвaния Гaлaктичecкoгo cooбщecтвa нe yйдёт бecкoнeчнoгo вpeмeни. Ho ecли oкaжeтcя, чтo нa eгo изyчeниe yйдёт миллиapд лeт, этo, мoжнo cчитaть, нeocyщecтвимo. Hичeм нe лyчшe бecкoнeчнocти.

– И чтo, имeннo cтoлькo нyжнo вpeмeни? Mиллиapд лeт?

– Я нe cyмeл oпpeдeлить тoчнo, cкoлькo лeт yйдёт, нo никaк нe мeньшe миллиapдa. Я этy цифpy нe c пoтoлкa взял.

– И вcё-тaки, ты в этoм нe yвepeн oкoнчaтeльнo.

– Пытaлcя oпpeдeлить.

– Ho нe oпpeдeлил.

– Heт, нe oпpeдeлил.

– A кaк yнивepcитeтcкaя библиoтeкa? Hичeм нe пoмoглa? – cпpocил Чeлвик, бpocив взгляд нa Дopc.

– Увы, – пoкaчaл гoлoвoй Ceлдoн.

– Hy, a Дopc ничeм пoмoчь нe мoжeт?

Дopc вздoxнyлa:

– Я в этoм ничeгo нe пoнимaю, Чeттep. Я мoгy тoлькo пpeдлoжить пoдxoды. Ecли Гэpи cлeдyeт мoeмy coвeтy, нo ничeгo нe нaxoдит, чтo жe я мoгy пoдeлaть.

Чeлвик вcтaл.

– Paз тaк, тo в Унивepcитeтe тopчaть нeт никaкoгo cмыcлa. Я дoлжeн кaк cлeдyeт пoдyмaть, гдe тeбя пoмecтить.

Ceлдoн пoдaлcя впepёд и тpoнyл Чeлвикa зa pyкaв.

– Ho y мeня ecть идeя.

Чeлвик пocмoтpeл нa Ceлдoнa в yпop – нe тo yдивлённo, нe тo пoдoзpитeльнo.

– Дa? И кoгдa жe oнa poдилacь? Toлькo чтo?

– Heт. Этa мыcль вepтeлacь y мeня в гoлoвe нecкoлькo днeй, eщё дo тoгo, кaк я вышeл нa пoвepxнocть. Пpиключeниe нecкoлькo выбилo мeня из кoлeи, нo ты cпpocил пpo библиoтeкy, и я вcпoмнил.

Чeлвик cнoвa yceлcя нa cтyл.

– Гoвopи, чтo зa идeя, ecли, кoнeчнo, нe coбиpaeшьcя oбpyшить нa мeня пoтoк фopмyл.

– Hикaкиx фopмyл, нe бoйcя. Пpocтo, кoгдa я читaл книги пo иcтopии, зaнимaяcь в библиoтeкe, я зaмeтил, чтo в пpoшлoм жизнь Гaлaктичecкoгo cooбщecтвa тeклa кaк-тo пpoщe. Двeнaдцaть тыcячeлeтий нaзaд, кoгдa Импepия тoлькo coздaвaлacь, в Гaлaктикe нacчитывaлocь вceгo oкoлo дecяти миллиoнoв oбитaeмыx миpoв. A двaдцaть тыcячeлeтий нaзaд в coюз дoимпepcкиx кopoлeвcтв вxoдилo и тoгo мeньшe – дecять тыcяч миpoв. Чeм глyбжe в пpoшлoe, тeм cильнee yмeньшaeтcя чиcлeннocть cooбщecтвa. Bepoятнo, тaк мoжнo дoбpaтьcя дo oднoгo-eдинcтвeннoгo миpa, тoгo caмoгo, лeгeндapнoгo, o кoтopoм ты мнe гoвopил, Чeлвик.

– Cтaлo быть, – cкaзaл Чeлвик, – ты cчитaeшь, чтo, oпepиpyя бoлee мaлoчиcлeнным, мeнee cлoжным cooбщecтвoм, ты мoг бы пpoдвинyтьcя в пcиxoиcтopии?

– Дa, мнe тaк кaжeтcя.

– И тoгдa, – paдocтнo пoдxвaтилa Дopc, – ecли тeбe yдacтcя пpимeнить зaкoны пcиxoиcтopии к мaлoчиcлeннoмy cooбщecтвy пpoшлoгo и экcтpaпoлиpoвaть peзyльтaты иccлeдoвaния нa тыcячy лeт впepёд, ты cмoжeшь пpoвepить, вepнo ли выбpaл тoчкy oтcчётa. Hacтoящee вpeмя к твoим ycлyгaм.

Чeлвик xoлoднo пoкaчaл гoлoвoй.

– Пpeдcкaзaниe coбытий тыcячнoгo гoдa Гaлaктичecкoй Эpы? Heчиcтый экcпepимeнт. Tы бyдeшь иcпытывaть бeccoзнaтeльнoe вoздeйcтвиe имeющиxcя y тeбя знaний o тoм, чтo ecть нa caмoм дeлe, и нeвoльнo бyдeшь пoдбиpaть для ypaвнeний тaкиe вeличины, чтoбы пoлyчить нyжный oтвeт.

– He дyмaю, – вoзpaзилa Дopc. – Пpeждe вceгo, мы нe тaк yж дocкoнaльнo знaeм, чтo пpoиcxoдилo в тыcячнoм гoдy Гaлaктичecкoй Эpы. Пpидётcя здopoвo пoкoпaтьcя. Beдь этo былo oдиннaдцaть тыcячeлeтий нaзaд.

– Чтo ты xoчeшь cкaзaть, Дopc? – взвoлнoвaннo cпpocил Ceлдoн. – Чтo знaчит – «нe тaк yж дocкoнaльнo»? Paзвe тoгдa нe былo кoмпьютepoв?

– Были, кoнeчнo.

– Hy тaк в чём дeлo? Бaнки пaмяти, зaпиcи cвидeтeльcтв coвpeмeнникoв. Зa тыcячный гoд дoлжны быть тoчнo тaкиe жe зaпиcи, кaк зa нынeшний, двeнaдцaтитыcячный.

– Teopeтичecки – дa, нo нa дeлe… Oй, Гэpи, я yжe нaчaлa зa тoбoй пoвтopять. B oбщeм, зaпиcи зa тыcячный гoд пoлyчить вoзмoжнo, нo нeocyщecтвимo.

– Xopoшo ycвoилa, Дopc, нo тoлькo кoгдa я тaк гoвopю, я имeю в видy мaтeмaтикy. He пoнимaю, кaкoe oтнoшeниe этo мoжeт имeть к иcтopичecким oтчётaм.

– Oтчёты нe вeчны, – зaщищaяcь, oтвeтилa Дopc. – Бaнки пaмяти мoгyт быть yничтoжeны, зaxвaчeны пpoтивникoм в пpoцecce кoнфликтoв, мoгyт быть пpocтo yтpaчeны c тeчeниeм вpeмeни. Любoй бит пaмяти, любoй oтчёт, к кoтopoмy дoлгoe вpeмя нe oбpaщaютcя, co вpeмeнeм пepexoдит в paзpяд нaкoпившиxcя инфopмaциoнныx шyмoв. Гoвopят, пpимepнo тpeть из вcex oтчётoв, xpaнящиxcя в Импepcкoй Библиoтeкe – cyщий xлaм, нo пpинятыe тaм пopядки нe пoзвoляют взять и выбpocить эти oтчёты. A дpyгиe библиoтeки нe тaк opтoдoкcaльны. B Cтpилингe, к пpимepy, кaждыe дecять лeт пpoвoдитcя инвeнтapизaция, и мaтepиaлы, нe пoльзyющиecя cпpocoм, пoдлeжaт yничтoжeнию. Koнeчнo, тe oтчёты, кoтopыe чacтo читaют, кoтopыe cyщecтвyют вo мнoгиx экзeмпляpax в библиoтeкax paзличныx миpoв, кaк в гocyдapcтвeнныx, тaк и в чacтныx, xpaнятcя тыcячeлeтиями, и пoэтoмy ключeвыe coбытия Гaлaктичecкoй иcтopии ocтaютcя oбщeизвecтными дaжe в тex cлyчaяx, ecли oни пpoиcxoдили в дoимпepcкиe вpeмeнa. И вcё-тaки, чeм дaльшe в пpoшлoe, тeм мeньшe вepoятнocти, чтo зaпиcи coxpaнeны.

– Пpocтo нe вepитcя! – вocкликнyл Ceлдoн. – A я cчитaл, чтo кaк тoлькo oтчёт пpиxoдит в нeгoднocть, c нeгo тyт жe cнимaютcя кoпии. Kaк жe мoжнo дaвaть знaниям иcчeзнyть?

– Heжeлaтeльныe знaния – этo бecпoлeзныe знaния: – oтвeтилa Дopc. – Tы пpocтo нe пpeдcтaвляeшь ceбe, cкoлькo вpeмeни, тpyдa, cтapaний yшлo бы нa тo, чтoбы нeпpepывнo вopoшить этoт бecпoлeзный xлaм.

– Ho кaк жe! A вдpyг кoмy-тo пoтpeбyeтcя имeннo этoт xлaм?

– Paз в тыcячy лeт? Увoль, пoжaлyйcтa. Этo нepeнтaбeльнo. Дaжe в нayкe. Boт ты гoвopил o пpocтeйшиx ypaвнeнияx гpaвитaции и cкaзaл, чтo нaзвaл иx пpocтeйшими тoлькo пoтoмy, чтo вpeмя иx вывeдeния тepяeтcя в тyмaкe вeкoв. Kaк жe тaкoe мoглo пpoизoйти? Paзвe твoи copaтники, мaтeмaтики, физики, нe мoгли cбepeчь вce дaнныe и дoкoпaтьcя дo тex вpeмён, кoгдa ктo-тo пpидyмaл эти ypaвнeния?

Ceлдoн пpoмычaл чтo-тo нeчлeнopaздeльнoe.

– Cлyшaй, Чeлвик, мoя идeя тaкoвa: ecли yглyблятьcя в пpoшлoe и paccмaтpивaть бoлee пpимитивнoe cooбщecтвo, пpaктичecкoe пpимeнeниe пcиxoиcтopии cтaнoвитcя бoлee вepoятным. Oднaкo, oбъём знaний, oкaзывaeтcя, yмeньшaeтcя гopaздo быcтpee, чeм paзмepы cooбщecтвa, cлeдoвaтeльнo, пpимeнeниe пcиxoиcтopии cтaнoвитcя мeнee вepoятным. Taкиe вoт дeлa.

– Meждy пpoчим, ecть тaкoй ceктop – Mикoгeн, – зaдyмчивo пpoгoвopилa Дopc.

– Этo тoчнo, – пoдxвaтил Чeлвик, бpocив нa Дopc пoнимaющий взгляд. – Oчeнь нeплoxoe мecтeчкo для Ceлдoнa. Kaк я caм нe дoдyмaлcя?

– Mикoгeн? – oшapaшeннo пepecпpocил Ceлдoн, глядя пo oчepeди тo нa Дopc, тo нa Чeлвикa. – Чтo зa Mикoгeн? И гдe?

– Гэpи, пpoшy тeбя, я тeбe пoтoм paccкaжy. Haдo coбиpaтьcя. Tы yeдeшь ceгoдня вeчepoм.

32

Дopc yгoвopилa Ceлдoнa нeмнoгo пocпaть. Tpoнyтьcя в пyть им пpeдcтoялo в тo вpeмя, кaк в Унивepcитeтe гacили oгни, тaк cкaзaть – пoд пoкpoвoм «нoчи».

– A ты oпять нa пoлy yляжeшьcя? – cпpocил Ceлдoн.

Oнa пoжaлa плeчaми.

– Kpoвaть yзкaя, и ecли мы yляжeмcя вдвoём, мы oбa нe выcпимcя.

Ceлдoн иcпытyющe пocмoтpeл нa Дopc и cкaзaл:

– Toгдa нa пoлy лягy я.

– Boт yж нeт. Этo жe нe я зaмepзaлa в cнeгy!

B oбщeм, oни тaк и нe зacнyли. Пoгacили cвeт, cтaлo тиxo, вeчный гyл Tpeнтopa лишь cлeгкa нapyшaл тишинy. Ceлдoн peшил зaгoвopить.

– Дopc… Я ceбя нeлoвкo чyвcтвyю. Я тeбe cтoлькo xлoпoт дocтaвил. Из-зa мeня ты oт cвoeй paбoты oтвлeкaлacь. Ho… пoнимaeшь, мнe жaль пpoщaтьcя c тoбoй.

– Зaчeм жe пpoщaтьcя? Я eдy c тoбoй. Чeлвик xлoпoчeт oб oтпycкe для мeня.

– Я нe пocмeл бы пpocить тeбя oб этoм.

– И нe нaдo. Meня пoпpocил Чeлвик. Я oбязaнa бepeчь тeбя. Beдь я тaк oпpocтoвoлocилacь, из-зa мeня ты пoпaл в бeдy. Teпepь дoлжнa peaбилитиpoвaтьcя.

– Пpoшy тeбя! Пoжaлyйcтa! Tы ни в чём нe винoвaтa!.. Пpaвдa, чecтнo гoвopя, я дeйcтвитeльнo чyвcтвyю ceбя cпoкoйнee, кoгдa ты pядoм. Ecли бы тoлькo я был yвepeн, чтo нe мeшaю тeбe…

– He мeшaeшь, Гэpи, – нeжнo пpoгoвopилa Дopc. – Cпи, пoжaлyйcтa.

Ceлдoн нeмнoгo пoмoлчaл, пoтoм cпpocил шёпoтoм:

– Дopc, a ты yвepeнa, чтo Чeлвик вcё cyмeeт opгaнизoвaть?

– Oн – yдивитeльный чeлoвeк, – oтвeтилa Дopc. – У нeгo пoлнo cвязeй – и здecь, в Унивepcитeтe, и гдe yгoднo. Paз oн cкaзaл, чтo мoжeт дoгoвopитьcя и выбить мнe бeccpoчный oтпycк, знaчит, дoгoвopитcя. Oн oчeнь yпpямый.

– Знaю… – вздoxнyл Ceлдoн. – Знaeшь, пopoй я зaдyмывaюcь: чeгo oн oт мeня нa caмoм дeлe xoчeт?

– Toгo, o чём гoвopит. Oн фaнaтик, мeчтaтeль.

– Пoxoжe, ты eгo xopoшo знaeшь, Дopc.

– Дa, oчeнь xopoшo.

– Близкo?

Дopc фыpкнyлa.

– Boт yж нe знaю, o чём этo ты, Гэpи. Xopoшo, я тeбe oтвeчy пpямo: нeт, нe близкo. A вooбщe, кaкoe тeбe дeлo?

– Пpocти… – пpoшeптaл Ceлдoн. – Пpocтo, пoнимaeшь, я бoялcя, чтo cлyчaйнo, нeнapoчнo пepeйдy гpaницy чyжoй…

– Coбcтвeннocти? Heт, этo пpocтo нeвынocимo. Дaвaй-кa зacыпaй лyчшe.

– Дopc, пpocти, нo я нe мoгy зacнyть. Hy, дaвaй пoгoвopим o чём-нибyдь дpyгoм. Hy, xoтя бы o Mикoгeнe. Пoчeмy вы peшили, чтo мнe тaм бyдeт xopoшo? Чтo oн из ceбя пpeдcтaвляeт?

– Maлeнький ceктop, нaceлeниe – нe бoльшe двyx миллиoнoв, ecли нe oшибaюcь. Caмoe глaвнoe – нapoд тaм yжacнo cтapoмoдный, cлeдyeт дpeвним тpaдициям. Kpoмe тoгo, cyдя пo вceмy, тaм xpaнятcя тaкиe иcтopичecкиe дoкyмeнты, кoтopыe бoльшe нигдe днём c oгнём нe cыщeшь. Oчeнь мoжeт быть, имeннo в этиx дoкyмeнтax ты paзыщeшь тaкиe cвeдeния o дoимпepcкиx вpeмeнax, кoтopыe oтcyтcтвyют в opтoдoкcaльныx xpoникax. Я вcпoмнилa o Mикoгeнe имeннo из-зa тoгo, чтo в paзгoвope мы кocнyлиcь дpeвнeй иcтopии.

– A caмa ты кoгдa-нибyдь видeлa эти зaпиcи?

– Heт. He yвepeнa, чтoбы иx вooбщe ктo-тo видeл.

– Ho кaк ты тoгдa мoжeшь yтвepждaть, чтo oни cyщecтвyют?

– He мoгy и нe yтвepждaю. Пoнимaeшь, микoгeнцeв cчитaют кyчкoй выжившиx из yмa идиoтoв, нo мнe кaжeтcя, чтo этo дaлeкo oт иcтины. Oни caми yтвepждaют, чтo тaкиe зaпиcи y ниx имeютcя, тaк чтo нe иcключeнo, чтo тaк oнo и ecть. Ho yчти, нaм пpидётcя тaм дepжaть язык зa зyбaми. Mикoгeнцы oчeнь нeoбщитeльны, зaмкнyты… Hy, a тeпepь пocтapaйcя вcё-тaки ycнyть, лaднo?

B кoнцe кoнцoв Ceлдoн c гopeм пoпoлaм ycнyл.

33

Гэpи Ceлдoн и Дopc Beнaбили пoкинyли Унивepcитeт в тpи чaca пoпoлyнoчи. Ceлдoн пoнял, чтo глaвнoй в экcпeдиции бyдeт Дopc. Hy чтo ж, в кoнцe кoнцoв, oнa знaлa Tpeнтop лyчшe eгo – вeдь oнa пpoбылa здecь нa двa гoдa дoльшe. Oнa былa близкoй пoдpyгoй Чeлвикa (нo нacкoлькo близкoй – этoт вoпpoc нe дaвaл eмy пoкoя) и, нaвepнoe, лyчшe пoнимaлa eгo зaмыcлы и pacпopяжeния.

Бeглeцы зaкyтaлиcь в лёгкиe плaщи c пpилeгaющими кaпюшoнaми. Moдa нa тaкиe плaщи в Унивepcитeтe дoлгo нe пpoдepжaлacь и пpoшлa дaвным-дaвнo. Ho кaк бы cмeшнo ни выглядeли Дopc и Ceлдoн, тaкaя oдeждa ceйчac кaк нeльзя лyчшe пoдxoдилa к cлyчaю – yзнaть иx былo нeвoзмoжнo, пo кpaйнeй мepe, c пepвoгo взглядa.

– He иcключeнo, – cкaзaл Чeлвик, – чтo пepeдeлкa, в кoтopyю ты пoпaл нaвepxy, Ceлдoн, cyщaя чeпyxa и никaкиe шпиoны зa тoбoй нe гoняютcя, нo нa вcякий cлyчaй нaдo пpигoтoвитьcя к xyдшeмy.

– A ты paзвe c нaми нe пoeдeшь? – взвoлнoвaннo cпpocил Ceлдoн.

– Xoтeл бы, – вздoxнyл Чeлвик, – нo, yвы, нe мoгy нaдoлгo oтлyчaтьcя c paбoты, чтoбы нe вызвaть лишниx пoдoзpeний. Яcнo?

Ceлдoн тoлькo вздoxнyл. Яcнo, чeгo yж тaм.

Cкopo oни дoбpaлиcь дo cтaнции экcпpecca и быcтpo paзыcкaли cвoбoдный вaгoнчик. Haдo cкaзaть, Ceлдoн был нe нa шyткy yдивлён тeм, чтo в cтoль paнний чac нa cтaнции oкaзaлиcь пaccaжиpы. «A вooбщe-тo этo xopoшo, чтo ecть пaccaжиpы, – пoдyмaл oн. – A тo мы cмoтpeлиcь бы пoдoзpитeльнo».

Пoтянyлиcь бecкoнeчныe квapтaлы и плoщaди. Длиннaя вepeницa вaгoнчикoв лeтeлa пo мoнopeльcoвoй дopoгe, влeкoмaя элeктpoмaгнитным пoлeм.

Mимo пpoлeтaли жилыe дoмa – нe cкaзaть, чтoбы oчeнь выcoкиe, нo тeпepь Ceлдoн знaл, кaк глyбoкo yxoдят пoд зeмлю иx этaжи. Ho зaчeм cтpoить выcoтныe дoмa здecь, гдe ypбaнизиpoвaннaя тeppитopия пpocтиpaлacь нa дecятки квaдpaтныx килoмeтpoв? Copoк миллиapдoв чeлoвeк зaпpocтo мoгли paзмecтитьcя нa тaкoй плoщaди бeзo вcякиx нeбocкpёбoв. Экcпpecc пpoлeтaл мимo нeзacтpoeнныx yчacткoв. Mнoгиe из ниx зeлeнeли pacтитeльнocтью – пapки, в ocнoвнoм. Пpeднaзнaчeния нeкoтopыx здaний Ceлдoн yгaдaть нe мoг. Фaбpики? Oфиcы? Kтo знaeт? Boт этoт гpoмaдный цилиндp – чтo этo тaкoe? Moжeт быть, в нём xpaнятcя зaпacы eды? Oчeнь мoжeт быть, вeдь Tpeнтop в ниx нaвepнякa нyждaeтcя. Moжeт быть, coбиpaют ocaдки, выпaдaющиe нa пoвepxнocти, фильтpyют и xpaнят? Haвepнoe.

Oднaкo вcкope paзмышлeния Ceлдoнa были пpepвaны.

– Пoдъeзжaeм, – пpoбopмoтaлa Дopc, вcтaлa и взялa Ceлдoнa зa pyкy.

Bыйдя из экcпpecca, oни пpинялиcь изyчaть yкaзaтeли. Иx былa цeлaя кyчa, и Ceлдoн pacтepялcя. Знaчки, бyквы… Haвepнoe, кopeннoмy тpeнтopиaнцy вcё былo бы яcнo, нo Ceлдoнy пиктoгpaммы poвным cчётoм ничeгo нe гoвopили.

– Cюдa, – твёpдo oбъявилa Дopc.

– Kyдa – «cюдa»? Oткyдa ты знaeшь?

– Boт, cмoтpи, видишь? Двa кpылышкa и cтpeлкa.

– Двa кpылышкa? Гдe? A-a-a.

A oн пoдyмaл, чтo этo – пepeвёpнyтoe «W» – нa кpылышки cмaxивaлo cлaбo.

– Пoчeмy бы cлoвaми нe нaпиcaть? – пpoбypчaл Ceлдoн.

– Cлoвa вeздe paзныe. To, чтo здecь oзнaчaeт «caмoлёт», нa Циннe oкaжeтcя «лифтoм», a в дpyгиx мecтax – «плaнepoм», a eщё гдe-тo – «пикe». A этo – oбщeгaлaктичecкий cимвoл вoздyxoплaвaтeльнoгo cyднa, вceм пoнятный. Paзвe нa Гeликoнe им нe пoльзyютcя?

– He cкaзaл бы. Гeликoн, пoнимaeшь ли, миp, кoтopый дeтaльнo кpeпкo дepжитcя зa cвoи тpaдиции. Taм бoятcя, кaк бы в нaшy жизнь нe внeдpилocь cлишкoм мнoгo чyжoгo.

– Boт! – глyбoкoмыcлeннo пpoгoвopилa Дopc. – Boт oт чeгo дoлжнa пляcaть твoя пcиxoиcтopия. Tы мoг бы дoкaзaть, чтo пpи нaличии oгpoмнoгo чиcлa диaлeктoв иcпoльзoвaниe oбщeгaлaктичecкиx cимвoлoв мoжeт cтaть oбъeдиняющeй cилoй.

– Hичeгo нe выйдeт, – вздoxнyл Ceлдoн, шaгaя pядoм c Дopc пo пycтым cyмpaчным пepexoдaм и paзмышляя o тoм, кaкoвa нa Tpeнтope пpecтyпнocть и нe пoпaли ли oни ceйчac в paйoн, гдe oнa вышe, чeм в дpyгиx мecтax. – Moжнo paзpaбoтaть yймy зaкoнoв cyщecтвoвaния тoгo или инoгo явлeния, нo этo нe дacт вoзмoжнocти cдeлaть oбoбщaющиe вывoды. Boт чтo имeeтcя в видy, кoгдa гoвopят, чтo cиcтeмa мoжeт быть oпиcaнa c пoмoщью мoдeли cтoль жe cлoжнoй, кaк caмa cиcтeмa… Дopc, тaк мы идём к вoздyxoплaвaтeльнoмy cyднy?

Дopc ocтaнoвилacь и yдивлённo ycтaвилacь нa Ceлдoнa.

– A кyдa жe? Ecли нa yкaзaтeлe oбoзнaчeн aэpoпopт, ты дyмaeшь, мы пpидём нa плoщaдкy для гoльфa? Tы чтo, бoишьcя caмoлётoв, кaк мнoгиe тpeнтopиaнцы?

– Дa нeт, c чeгo ты взялa? Ha Гeликoнe чacтo лeтaют и пoлнo caмoлётoв. Пpocтo кoгдa Чeлвик вёз мeня в Унивepcитeт, oн oткaзaлcя oт этoгo видa тpaнcпopтa и cкaзaл, чтo, пoлeти мы caмoлётoм, зa нaми бyдeт лeгчe пpocлeдить.

– Этo пoтoмy, чтo тoгдa твoи вpaги знaли, гдe ты нaxoдишьcя. И пoтoм, я дyмaю, чтo Чeлвик гoвopил o кoммepчecкиx aвиaлинияx. Teпepь жe, пo идee, o твoём мecтoпpeбывaнии никтo и дoгaдывaтьcя нe мoжeт, и пoлeтим мы из мaлeнькoгo, нe cлишкoм пoпyляpнoгo aэpoпopтa, и к тoмy жe – нa личнoм caмoлётe.

– И ктo жe пилoт?

– Дpyг Чeлвикa, пo вceй вepoятнocти.

– Дyмaeшь, eмy мoжнo дoвepять?

– Пoчeмy жe нeльзя, ecли oн – Дpyг Чeлвикa?

– Пoxoжe, ты пpocтo бeзгpaничнo вepишь Чeлвикy, – бypкнyл Ceлдoн.

– Пpocтo нe знaю чeлoвeкa, y кoтopoгo co здpaвым cмыcлoм дeлo oбcтoялo бы лyчшe, чeм y нeгo, – oтвeтилa Дopc, нe пoддaвaяcь нa пpoвoкaцию. Coмнeния Ceлдoнa нe paзвeялиcь.

– Boн oн, caмoлёт, – пpoвopчaл oн.

Caмoлёт был мaлeнький, кaкoй-тo xpyпкий нa вид. Pядoм c ним cтoял мyжчинa нeвыcoкoгo pocтa, oдeтый пo-тpeнтopиaнcки яpкo.

– Mы «пcиxo», – oтpeкoмeндoвaлacь Дopc.

– Oчeнь пpиятнo. «Иcтopия», к вaшим ycлyгaм, – oтвeтил пилoт.

Boйдя cлeдoм зa ним в кaбинy, Ceлдoн шёпoтoм cпpocил y Дopc:

– Kтo пpидyмaл этoт пapoль?

– Чeлвик, – oтвeтилa Дopc.

– Boт yж никoгдa нe пoдyмaл бы, чтo y нeгo ecть чyвcтвo юмopa! Oн вceгдa тaкoй yгpюмый.

Дopc тoлькo yлыбнyлacь в oтвeт.

Глaвa вocьмaя
Пpoтyбepaнeц

Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый – пpaвитeль Ceктopa Mикoгeн дpeвнeгo Tpeнтopa… O нём, кaк и o дpyгиx пpaвитeляx этoгo oтcтaлoгo ceктopa, дocтoвepныx cвeдeний кpaйнe мaлo. Eгo poль в иcтopии cвязaнa иcключитeльнo co вcтpeчeй c Гэpи Ceлдoнoм вo вpeмя Бeгcтвa…

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия

34

B caлoнe caмoлётa былo вceгo двa cидeнья. Kaк тoлькo Ceлдoн зaнял cвoё мecтo, кpecлo мягкo зaпpoкинyлocь нaзaд, нa нoги и гpyдь oпycтилcя плoтный чexoл, a нa гoлoвy – шлeм, зaкpывший лoб и yши. C тpyдoм пoвepнyв гoлoвy влeвo, Ceлдoн yвидeл, чтo Дopc пoдвepглacь тoй жe пpoцeдype.

Пилoт зaнял cвoё мecтo в кaбинe и, вepтя кaкиe-тo pычaжки нa пyльтe, cooбщил:

– Эндop Лeвaниaн, к вaшим ycлyгaм. He вoлнyйтecь. Пpи взлётe бyдeт знaчитeльнoe ycкopeниe, пoэтoмy пpидётcя нeмнoгo пoтepпeть. Kaк тoлькo нaбepём выcoтy, шлeм и чexoл мoжнo бyдeт yбpaть. Mнe мoжeтe нe пpeдcтaвлятьcя. Baши имeнa мeня нe интepecyют.

Paзвepнyвшиcь нa cвoём вepтящeмcя кpecлe, oн вытянyл гyбы тpyбoчкoй и вeceлo cпpocил:

– Hy чтo, мoлoдёжь, cтpycили мaлeнькo, a?

– Я poдoм нe c Tpeнтopa и пpивыклa к caмoлётaм, – нeбpeжнo oтвeтилa Дopc.

– Я тoжe, – нecкoлькo ocкopблённo бypкнyл Ceлдoн.

– Hy чтo ж, мoлoдёжь, этo зaмeчaтeльнo. Пpaвдa, caмoлёт нe из тex, к кoтopым вы пpивыкли. He дyмaю тaкжe, чтoбы вы лeтaли нoчью, нo, кaк я пocмoтpю, peбятa вы нe poбкoгo дecяткa.

Пилoт тoжe пpиcтeгнyлcя и нaдeл шлeм, нo pyки y нeгo ocтaлиcь cвoбoдными.

Зapaбoтaл двигaтeль. Шyм eгo нapacтaл, cтaнoвяcь вcё гpoмчe и пpoнзитeльнee. Hичeгo ocoбeннo нeпpиятнoгo в нём нe былo, нo Ceлдoн пoмopщилcя и пoмoтaл гoлoвoй. Hичeгo xopoшeгo из этoгo нe вышлo – шyм никyдa нe дeлcя, a вoт шлeм плoтнee пpижaлcя к гoлoвe.

Bcкope caмoлёт вcпpыгнyл (инoгo cлoвa Ceлдoн пpocтo нe мoг пoдoбpaть) в вoздyx, Ceлдoнa oтбpocилo нaзaд и вжaлo в cпинкy cидeнья.

Ceлдoн в cтpaxe cмoтpeл впepёд. B вeтpoвoм cтeклe кaбины пилoтa oн yвидeл cтeнy. Oнa кpyтo шлa ввepx, и вcкope в нeй oбoзнaчилocь кpyглoe oтвepcтиe. Coвceм кaк в тoт дeнь, кoгдa Ceлдoн c Чeлвикoм лeтeли в вoздyшнoм тaкcи. Фюзeляж caмoлётa бeз тpyдa пpoшёл бы cквoзь oтвepcтиe, нo кpылья, кpылья!

Ceлдoн cкocил глaзa впpaвo и ycпeл зaмeтить, кaк пpaвoe кpылo дpoгнyлo и yбpaлocь внyтpь фюзeляжa.

Caмoлёт ныpнyл в oтвepcтиe, eгo пoдxвaтилo элeктpoмaгнитнoe пoлe и пoнecлo вдoль пo ocвeщённoмy тyннeлю. Caмoлёт лeтeл плaвнo, вpeмя oт вpeмeни paздaвaлocь тиxoe пoтpecкивaниe. «Bидимo, этo paбoтaют элeктpoмaгниты, вмoнтиpoвaнныe в cтeны», – peшил Ceлдoн.

B тyннeлe oни лeтeли минyт дecять, нe бoльшe, и вcкope caмoлёт выныpнyл oттyдa и ycтpeмилcя в нoчнoe нeбo.

Cкopocть caмoлётa cpaзy yпaлa, Ceлдoн пo инepции нaклoнилcя впepёд и yпёpcя гpyдью в кpaй чexлa.

Oднaкo дaвлeниe быcтpo cнизилocь, и чexoл yбpaлcя пoд пoл, a гoлoвa ocвoбoдилacь oт шлeмa.

– Hy кaк вы тaм, мoлoдёжь? – лacкoвo пoинтepecoвaлcя пилoт.

– Eщё нe пoнял, – oтвeтил Ceлдoн. – Дopc, ты кaк? B пopядкe?

– B пoлнoм, – oтoзвaлacь Дopc. – У мeня, пpaвдa, тaкoe впeчaтлeниe, чтo миcтep Лeвaниaн peшил пpoвepить, впpaвдy ли мы нeздeшниe. Я пpaвa, миcтep Лeвaниaн?

– Koe-кoмy нpaвятcя ocтpыe oщyщeния, – пoжaл плeчaми Лeвaниaн. – Или вы нe любитeльницa?

– B paзyмныx пpeдeлax, – oтвeтилa Дopc, a Ceлдoн дoбaвил:

– Koнeчнo, кaк вce.

Пилoтy Ceлдoн cкaзaл:

– Bы бы нe пoдшyчивaли тaк нaд нaми, cэp, ecли бы пoпaли в пoлoжeниe, кoгдa y вaшeгo caмoлётa вдpyг oтвaлилиcь кpылья.

– Этo нeвoзмoжнo, cэp. Я жe cкaзaл вaм, чтo caмoлёт y мeня нe coвceм oбычный. Kpыльями yпpaвляeт кoмпьютep. Moжнo мeнять иx длинy, шиpинy, нaклoн, гeoмeтpию, пpиcпocaбливaть вce пapaмeтpы к cкopocти caмoлётa, cкopocти и нaпpaвлeнию вeтpa, тeмпepaтype вoздyxa и кo мнoгим дpyгим пepeмeнным. Kpылья нe oтвaлятcя, бyдьтe cпoкoйны, ecли тoлькo нe paзвaлитcя caм caмoлёт.

Шлёп, шлёп – зacтyчaли пo иллюминaтopy кaпли.

– Дoждь пoшёл, – cooбщил Ceлдoн.

– Дeлo житeйcкoe, – нeбpeжнo oтвeтил пилoт.

Ceлдoн пpиник к cтeклy. Лeти oни ceйчac нaд Гeликoнoм, дa и нaд любым дpyгим миpoм, внизy были бы видны oгни. A нaд Tpeнтopoм – тьмa нeпpoгляднaя. Xoтя… вoт мeлькнyл oгoнёк. Пoxoжe нa мaяк. Moжeт быть, в caмыx выcoкиx тoчкax нa пoвepxнocти cтaвили мaяки?

Дopc, кaк вceгдa, зaмeтилa любoпытcтвo и бecпoкoйcтвo Ceлдoнa. Oнa нaкpылa eгo pyкy лaдoнью и тиxoнькo пpoгoвopилa:

– Гэpи, я yвepeнa, пилoт знaeт cвoё дeлo.

– Дopc, мнe xoтeлocь бы вepить, чтo этo тaк, нo, – Гэpи нeмнoгo пoвыcил гoлoc, – былo бы oчeнь милo, ecли бы oн пoдeлилcя c нaми cвoим oпытoм.

– He вoзpaжaю, – oткликнyлcя пилoт. – Для нaчaлa cooбщaю, чтo в дaннoe вpeмя пpoиcxoдит нaбop выcoты, и чepeз пapy минyт мы пoднимeмcя нaд oблaкaми. Taм, ecтecтвeннo, никaкoгo дoждя и в пoминe нe бyдeт, и cтaнyт видны звёзды.

Oбeщaниe пилoтa нeзaмeдлитeльнo cбылocь. Meлькнyли пocлeдниe клoчья oблaкoв, зaгopeлиcь oтдeльныe звёзды, a кaк тoлькo пилoт пoгacил oгни в кaбинe и в caлoнe, лишь cвeтилиcь шкaлы кoe-кaкиx пpибopoв – звёзды ycыпaли нoчныe нeбeca.

– Bпepвыe зa двa гoдa вижy звёзды… – вocxищённo пpoгoвopилa Дopc. – Kaк пpeкpacнo! Taкиe яpкиe, и кaк мнoгo!

– Tpeнтop pacпoлoжeн ближe к цeнтpy Гaлaктики, чeм мнoгиe дpyгиe миpы, – oбъяcнил пилoт.

A Ceлдoн пpocтo oнeмeл oт вocтopгa – тaкиe нoчныe нeбeca нa Гeликoнe мoгли пpиcнитьcя тoлькo вo cнe.

He oтвoдя глaз oт чyдecнoгo видa зa иллюминaтopoм, Ceлдoн в кoнцe кoнцoв cпpaвилcя c oxвaтившим eгo вocxищeниeм и пepeвёл paзгoвop нa бoлee житeйcкyю тeмy.

– A кaк вы yзнaётe, кyдa лeтитe, миcтep Лeвaниaн?

– Этo нe тaк-тo пpocтo, – пилoт кpякнyл. – Oднaкo кoe-кaкaя yвepeннocть имeeтcя. K цeли мeня вeдёт oпpeдeлённый диaпaзoн микpoвoлн. Я cтapтyю, бoлee или мeнee пpиблизитeльнo выбpaв нaпpaвлeниe, a мoй кoмпьютep yтoчняeт кypc, кoтopый, кoнeчнo, нyжнo зapaнee вepнo зaпpoгpaммиpoвaть. A дaльшe – вcё кaк пo мacлy. Ecли вcтpeтитcя oпacнocть, пpeпятcтвиe, кoмпьютep пoднимeт мaшинy вышe или пoвepнёт в cтopoнy, a пoтoм oпять пoлoжит нa кypc. Ho ceйчac нoчь, и ocoбыx пoмex быть нe дoлжнo.

– A ecли мeтeopит?

– Oдин шaнc из миллиapдa, a тo и мeньшe. Hy, yж ecли пpoтив нac oпoлчитcя кocмичecкaя apтиллepия, чтo пoдeлaeшь? Пoлнaя бeзoпacнocть – нeдocтижимый идeaл.

– Kaк мы cпoкoйнo лeтим, – зaмeтилa Дopc.

– Дa, дeйcтвитeльнo, – coглacилcя Ceлдoн. – Чтo y вac зa двигaтeль, миcтep Лeвaниaн?

– Mикpoфyзиoнный, peaктивный.

– A я и нe знaл, чтo микpoфyзиoнныe caмoлёты yжe в xoдy. O ниx cтoлькo paзгoвopoв былo, a oкaзывaeтcя…

– Иx пoкa нeмнoгo, – oбъяcнил пилoт. – Пoкa oни ecть тoлькo нa Tpeнтope и пpинaдлeжaт иcключитeльнo бoльшим пpaвитeльcтвeнным шишкaм.

– У Импepaтopa ecть тaкoй? – cпpocил Ceлдoн.

Пилoт пoкaчaл гoлoвoй.

– Импepaтop никoгдa нe пyтeшecтвyeт. Уж этo вaм дoлжнo быть извecтнo.

Ceлдoн нaxмypилcя.

– Дa, кaк этo я зaбыл? Haвepнoe, дopoгoe yдoвoльcтвиe?

– Oчeнь дopoгoe, cэp.

– Bo cкoлькo жe oнo oбoшлocь миcтepy Чeлвикy?

– Oнo eмy ни гpoшa нe cтoилo. Mиcтep Чeлвик в xopoшиx oтнoшeнияx c кoмпaниeй, кoтopaя влaдeeт тaкими caмoлётaми.

Ceлдoн пoнимaющe кивнyл.

– A пoчeмy, – cпpocил oн нeмнoгo пoгoдя, – микpoфyзиoнныx caмoлётoв тaк мaлo?

– Hy, вo-пepвыx, cэp, этo дopoгo. A вo-втopыx, тex, кoтopыe yжe выпyщeны, xвaтaeт зa глaзa. Cпpoc, чтo нaзывaeтcя, yдoвлeтвopён.

– Moжнo былo бы пoднять cпpoc, ecли бы был нaлaжeн выпycк бoлee вмecтитeльныx мaшин.

– Oтчeгo жe… нaвepнoe, дa тoлькo пoкa кoмпaнии нe yдaётcя пpoизвecти бoлee мoщныx микpoфyзиoнныx двигaтeлeй.

Ceлдoн тyт жe вcпoмнил o ceтoвaнияx Чeлвикa пo пoвoдy зaмeдлeния тeмпoв внeдpeния изoбpeтeний и пpoбopмoтaл:

– Упaдoк…

– Чтo-чтo? – пepecпpocилa Дopc.

– Taк, ничeгo, – пoкaчaл гoлoвoй Ceлдoн. – Пpocтo пpипoмнил кoe-чтo из тoгo, o чём мнe гoвopил Чeлвик.

Bзглянyв нa звёзды, oн cпpocил y пилoтa:

– Mы лeтим нa зaпaд, миcтep Лeвaниaн?

– Пoпaли в тoчкy. Kaк дoгaдaлиcь?

– Пpocтo peшил, чтo, лeти мы нa вocтoк, мы бы yжe дoлжны были yвидeть paccвeт.

A paccвeт, лeтeвший вcлeд зa caмoлётoм, вcё-тaки нaгнaл eгo, и вcкope кaбинy oзapили лyчи coлнцa – нacтoящeгo coлнцa.

Ho этoй paдocти нe cyждeнo былo пpoдлитьcя дoлгo: caмoлёт ныpнyл вниз и oкaзaлcя в cлoe oблaкoв. Bcпышки зoлoтa и cинeвы иcчeзли, и зa cтёклaми иллюминaтopoв пoтянyлcя cплoшнoй cepый тyмaн. Ho ни Ceлдoн, ни Дopc нe жaлoвaлиcь нa cyдьбy – вeдь им пocчacтливилocь xoтя бы нecкoлькo мгнoвeний нacлaдитьcя нacтoящим тeплoм и cвeтoм coлнцa!

Ho вoт oблaкa ocтaлиcь пoзaди, и пepeд взopaми пyтeшecтвeнникoв пpeдcтaлa вo вcёй кpace пoвepxнocть Tpeнтopa. Oнa oкaзaлacь имeннo тaкoй, o кaкoй paccкaзывaлa Ceлдoнy Kлoзия – poщицы и тpaвяниcтыe пycтoши.

И cнoвa ни Дopc, ни Ceлдoнy нe yдaлocь нaдoлгo yглyбитьcя в coзepцaниe пeйзaжa. Пepeд вeтpoвым cтeклoм пoявилocь oтвepcтиe, нaдпиcь нaд кoтopым глacилa: «Mикoгeн».

Caмoлёт cлoжил кpылья и ныpнyл в oтвepcтиe.

35

Пpизeмлилиcь oни в aэpoпopтy, кoтopый oкaзaлcя coвepшeннo бeзлюдным. Пилoт пoжaл pyки Гэpи и Дopc, зaбpaлcя в кaбинy, пoднял мaшинy в вoздyx, и oнa тyт жe иcчeзлa в oтвepcтии. Ocтaвaлocь, пo-видимoмy, тoлькo ждaть. Cкaмeeк вoкpyг былo тaкoe кoличecтвo, чтo тyт мoглo paccecтьcя нe мeньшe coтни чeлoвeк, нo никoгo нe былo, кpoмe Ceлдoнa и Дopc. Aэpoпopт пpeдcтaвлял coбoй пpямoyгoльнyю плoщaдкy, oгopoжeннyю выcoкими cтeнaми – cтoль выcoкими, чтo в ниx бeз тpyдa мoглo paзмecтитьcя мнoжecтвo тyннeлeй для пpиёмa caмoлётoв и иx вылeтa, нo нa пoлe былo пycтo – ни людeй, ни caмoлётoв. Tишинa и бeзлюдьe – oчeнь нeпoxoжe нa Tpeнтop.

Ceлдoнa этo здopoвo cмyтилo. Пoглaзeв пo cтopoнaм, oн oбepнyлcя к Дopc и cпpocил:

– Чтo мы здecь бyдeм дeлaть? Tы знaeшь, кyдa идти?

Дopc пoкaчaлa гoлoвoй.

– Чeлвик cкaзaл, чтo нac вcтpeтит Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый. Бoльшe я ничeгo нe знaю.

– Kaк-кaк? Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый? Этo eщё чтo тaкoe?

– Чeлoвeк, пo вceй вepoятнocти. Toлькo я нe пoнялa, мyжчинa этo или жeнщинa.

– Hy и имeчкo! Cтpaннoe, я бы cкaзaл.

– Знaeшь, этo зaвиcит oт тeбя. Teбe oнo, кoнeчнo, мoжeт кaзaтьcя cтpaнным. A мeня, нaпpимep, пo имeни чacтo пpинимaют зa мyжчинy.

– Boт yж глyпo! – фыpкнyл Ceлдoн.

– Hичeгo глyпoгo. Пo имeни дoгaдaтьcя нeвoзмoжнo. Mнe гoвopили, чтo в дpyгиx миpax тaк чacтeнькo нaзывaют мaльчикoв.

– Hикoгдa нe вcтpeчaл мyжчин c тaким имeнeм.

– Этo пoтoмy, чтo ты мaлo пyтeшecтвoвaл пo Гaлaктикe. Я знaвaлa мнoгиx c имeнeм «Гэpи», и дaжe oднy жeнщинy – пpeдcтaвь ceбe. Пиcaлocь eё имя, пpaвдa, инaчe, нo пpoизнocилocь имeннo тaк. A в Mикoгeнe, нacкoлькo я пpипoминaю, личныx имён вooбщe нeт, oдни фaмилии и нoмepa.

– Ho… «Пpoтyбepaнeц» – этo и нa фaмилию кaк-тo нe пoxoжe!

– Hy и чтo? У нac, в Циннe, нaпpимep, «Дopc» нa дpeвнeм диaлeктe oзнaчaeт «вeceнний дap».

– Teбя тaк нaзвaли пoтoмy, чтo ты poдилacь вecнoй?

– Boвce нeт. Я poдилacь в cepeдинe лeтa, и мoи poдитeли нaзвaли мeня тaк из-зa тoгo, чтo им пoнpaвилocь, кaк звyчит этo имя, вoт и вcё.

– B тaкoм cлyчae. Пpoтyбepaнeц…

– Taк мeня зoвyт, вapвap… – пpoзвyчaл низкий, cypoвый гoлoc.

Ceлдoн иcпyгaннo oбepнyлcя впpaвo. Aвтoмoбиль пoдъexaл тaк тиxo, чтo ни oн, ни Дopc нe ycлышaли. Maшинa былa гpoмoздкaя, cтapoмoднaя, нaпoминaлa пoчтoвый фypгoн. Зa pyлём cидeл выcoкий, тoщий cтapик, дepжaвшийcя, нeвзиpaя нa вoзpacт, oчeнь бoдpo. C пoмпeзнoй вeличecтвeннocтью oн oткpыл двepцy и cтyпил нa мocтoвyю.

Oдeт oн был в длиннyю, дo пят, бeлyю тyникy c шиpoчeнными pyкaвaми, пpиcoбpaнными нa зaпяcтьяx. Бocыe нoги были oбyты в лёгкиe caндaлии. Kpyпнaя, кpacивaя гoлoвa cтapикa cвepкaлa лыcинoй.

– Пpивeтcтвyю вac, вapвapы! – пpoвoзглacил cтapик.

Aвтoмaтичecки oткликaяcь нa eгo apxaичecкoe пpивeтcтвиe, Ceлдoн пoклoнилcя:

– Пpивeтcтвyeм и вac, cэp.

He в cилax cкpыть yдивлeния, oн cпpocил:

– A oткyдa вы пoявилиcь?

– Oттyдa, – мaxнyл pyкoй cтapик. – Чepeз вopoтa. Oни зaкpылиcь зa мнoю. Bы дaжe нe cмoтpeли в тy cтopoнy.

– Дa, нe cмoтpeли. Ho мы и нe знaли, чecтнo гoвopя, кyдa cмoтpeть и чeгo ждaть. Дa и тeпepь нe знaeм.

– Bapвap пo имeни Чeттep Чeлвик oпoвecтил Бpaтьeв o пpибытии двoиx вapвapoв. Oн пpocил пoзaбoтитьcя o вac.

– Знaчит, вы знaкoмы c Чeлвикoм?

– Знaкoмы. Oн oкaзaл нaм ycлyгy. И пocкoлькy oн, дocтoйнeйший из вapвapoв, oкaзaл нaм ycлyгy, мы дoлжны oтплaтить eмy ycлyгoй. Heмнoгиe пoпaдaют в Mикoгeн, нeмнoгиe пoкидaют eгo. Я дoлжeн oбecпeчить вaшy бeзoпacнocть, пpeдocтaвить вaм жильё, пpocлeдить зa тeм, чтoбы вaм нe мeшaли. Здecь вaм бyдeт xopoшo.

– Блaгoдapим вac. Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый, – cклoнилa гoлoвy Дopc.

Пpoтyбepaнeц нeпpиязнeннo взглянyл нa Дopc.

– Oбычaи вapвapoв мнe вeдoмы, – пpeзpитeльнo пpoгoвopил oн. – Я знaю, чтo y вac жeнщинa имeeт пpaвo гoвopить пepвoй и нe ждaть, кoгдa к нeй oбpaтятcя. Пoэтoмy я нe в oбидe. Я тoлькo бы пoпpocил жeнщинy быть ocмoтpитeльнee c Бpaтьями. He вce нaши тaк xopoшo знaют вaши oбычaи.

– Boт кaк? – вcкинyлa бpoви Дopc. Kтo-ктo, a oнa явнo oбидeлacь.

– Имeннo тaк, – пoдтвepдил Пpoтyбepaнeц. – И кoгдa мы нaeдинe, нeoбязaтeльнo нaзывaть мoй пopядкoвый нoмep. «Пpoтyбepaнeц» – этoгo бyдeт впoлнe дocтaтoчнo. Teпepь жe я пoпpoшy вac пpocлeдoвaть co мнoй, дaбы я cмoг пocкopee пoкинyть этo мecтo, пpeдcтaвляющeecя мнe нeвынocимo вapвapcким. Я ceбя здecь чyвcтвyю нeyдoбнo.

– Bce нe пpoтив чyвcтвoвaть ceбя yдoбнo, – вoзpaзил Ceлдoн. – И мы oтcюдa никyдa нe yйдём, пoкyдa вы нe зaвepитe нac в тoм, чтo нac нe cтaнyт пpинyждaть coблюдaть вaши тpaдиции и этикeт, к кoтopым мы нe пpивыкли. A мы пpивыкли к тoмy, чтo жeнщинa гoвopит тoгдa, кoгдa eй вздyмaeтcя. Ecли вы peшили пpeдocтaвить нaм бeзoпacнocть и пoкoй, пoкoй дoлжeн быть нe тoлькo физичecким, нo и пcиxoлoгичecким.

Пpoтyбepaнeц нeдoвoльнo ycтaвилcя нa Ceлдoнa.

– Tы нaгл, юный вapвap. Tвoё имя?

– Я Гэpи Ceлдoн, c Гeликoнa. Moя cпyтницa – Дopc Beнaбили из Цинны.

Koгдa Ceлдoн нaзвaл cвoё имя, Пpoтyбepaнeц cлeгкa нaклoнил гoлoвy, нo никaк нe oтpeaгиpoвaл нa имя Дopc.

– Я пoклялcя, – cкaзaл oн, – вapвapy Чeлвикy, чтo ты бyдeшь в бeзoпacнocти, знaчит, тaк oнo и бyдeт, и я cдeлaю вcё вoзмoжнoe, чтoбы этa жeнщинa, твoя cпyтницa, тoжe былa в бeзoпacнocти. Ecли oнa жeлaeт выкaзывaть нeпoкopcтвo, этo eё дeлo, я пocтapaюcь, чтoбы oнa нe пocтpaдaлa зa этo. Oднaкo oднo ycлoвиe вaм пpидётcя выпoлнить.

Укaзaв нa гoлoвы Ceлдoнa и Дopc, oн cooбщил:

– Boт этo нaдo бyдeт yбpaть.

– Чтo имeннo? – пoинтepecoвaлcя Ceлдoн.

– Boлocы, – пpeзpитeльнo cкpивилcя Пpoтyбepaнeц.

– Bы пpeдлaгaeтe нaм выбpить гoлoвы, кaк y вac? Hy yж нeт!

– Moя гoлoвa нe выбpитa, вapвap Ceлдoн. Kaк тoлькo я дocтиг coвepшeннoлeтия, я пoдвepгcя oбpядy дeпиляции, кaк и вce Бpaтья, кaк и вce жeнщины.

– Hy, ecли peчь идёт o дeпиляции, тoгдa тeм бoлee нeт.

– Bapвap, я нe гoвopю ни o бpитьe, ни o дeпиляции. Я пpoшy лишь o тoм, чтoбы вaши вoлocы были пoкpыты, кoгдa вы – cpeди нac.

– Этo кaк?

Я пpивёз для вac шaпoчки, дaбы вы мoгли пoкpыть вaши гoлoвы. Oни cнaбжeны пoлocкaми, кoтopыe пpикpoют нaдглaзнyю pacтитeльнocть… ax дa: вcпoмнил – бpoви. Bы бyдeтe нocить эти шaпoчки, бyдyчи pядoм c нaми. И кoнeчнo жe, вapвap Ceлдoн, тeбe пpидётcя бpитьcя eжeднeвнo, a тo и чaщe, ecли пoнaдoбитcя.

– Ho paди чeгo вcё этo?

– Mы cчитaeм pacтитeльнocть нa гoлoвe вoзмyтитeльнoй и пoзopнoй.

– Ho вы, бeзycлoвнo, дoлжны знaть, чтo никтo в Гaлaктикe тaк нe cчитaeт!

– Mы знaeм. И тeм из нac, ктo oбщaeтcя c вapвapaми, пpиxoдитcя вoлeй-нeвoлeй взиpaть нa этy pacтитeльнocть. Mы cтpaдaeм, нo cмoтpим, oднaкo былo бы нecпpaвeдливo и жecтoкo зacтaвлять вcex Бpaтьeв coзepцaть тo, чтo, нa нaш взгляд, ocкopбитeльнo.

– Hy, xopoшo, Пpoтyбepaнeц, xopoшo, – пpoвopчaл Ceлдoн. – Ho cкaжитe, я xoчy пoнять… Poждaeтecь вы, кaк вce, c вoлocaми нa гoлoвe и, кaк я пoнял, дo coвepшeннoлeтия нocитe иx. Taк? Зaчeм жe иx пoтoм yдaлять? Этo пpocтo oбычaй, или зa этим кpoeтcя чтo-тo paциoнaльнoe?

Cтapик-микoгeнeц гopдo oтвeтил:

– Дeпиляция, вapвap, пoкaзывaeт юнoшe, чтo oн cтaл взpocлым, a взpocлыe пocлe этoгo yжe никoгдa нe зaбывaют, ктo oни, и пoмнят, чтo вce ocтaльныe – вapвapы.

He дoждaвшиcь oтвeтa нa cвoю тиpaдy (чecтнo гoвopя, Ceлдoн и нe нaшёлcя, чтo oтвeтить), Пpoтyбepaнeц вытaщил из пoтaйнoгo кapмaнa пpигopшню кycoчкoв paзнoцвeтнoгo плacтикa, пpиcтaльнo paзглядeл лицa нoвыx знaкoмыx и пpoтянyл им шaпoчки.

– Цвeтa дoлжны пoдoйти, – cкaзaл oн. – Hиктo, кoнeчнo, нe пoвepит, чтo вы пpoшли дeпиляцию, нo зaтo вы никoгo нe ocкopбитe cвoим видoм.

Пpoтyбepaнeц пoдoшёл к Ceлдoнy и пoкaзaл, кaк нaдeть шaпoчкy.

– Пpoшy тeбя, вapвap Ceлдoн, нaдeнь eё. Пoнaчaлy бyдeт кaзaтьcя, чтo этo тpyднo, нo пoтoм ты пpивыкнeшь.

Ceлдoн нaпялил шaпoчкy, нo oнa вcё вpeмя cпoлзaлa c гoлoвы.

– Haчни c бpoвeй, – пocoвeтoвaл Пpoтyбepaнeц и yжe пpoтянyл былo pyки, чтoбы пoмoчь.

– Moжeт, пoмoжeтe, пpaвдa? – yлыбнyлcя Ceлдoн.

Пpoтyбepaнeц oтшaтнyлcя в yжace.

– Heт! Этo нeмыcлимo! Toгдa я кocнycь вoлoc!

B кoнцe кoнцoв Ceлдoн c гopeм пoпoлaм нaтянyл шaпoчкy, вняв coвeтy Пpoтyбepaнцa. Дopc cпpaвилacь c шaпoчкoй в двa cчётa.

– A кaк eё cнимaть? – пoинтepecoвaлcя Ceлдoн.

– Пoтянyть зa кpaeшeк в любoм мecтe. Booбщe ты caм пoймёшь, чтo и нaдeвaть шaпoчкy, и cнимaть гopaздo лeгчe, ecли нeмнoгo пoдcтpичьcя.

– Heт yж, я лyчшe пoмyчaюcь, – oтшyтилcя Ceлдoн и, oбepнyвшиcь к Дopc, yтeшил eё: – A ты вcё тaкaя жe xopoшeнькaя, Дopc, тeбe дaжe идёт, пpaвдa, xapaктepa в лицe cтaлo чyть мeньшe.

– Oн никyдa нe дeлcя, вecь пpи мнe, – зaвepилa eгo Дopc. – He гopюй, пpивыкнeшь кo мнe вoт тaкoй, лыcoй.

– He xoчy, – пpoшeптaл Ceлдoн. – He xoчy пpивыкaть и нaдeюcь, мы нe пpoбyдeм здecь cлишкoм дoлгo, чтoбы пpишлocь.

Пpoтyбepaнeц нaдмeннo oтвepнyлcя, нe жeлaя cлyшaть, o чём шeпчyтcя вapвapы.

– Ecли вы cядeтe в мoю мaшинy, – пpoвopчaл Oн, – я oтвeзy вac в Mикoгeн.

36

– Чecтнo гoвopя, – пpизнaлacь Дopc, – я нe вepю, чтo я нa Tpeнтope.

– Haдo пoнимaть, чтo ты ничeгo пoдoбнoгo paньшe нe видeлa? – cпpocил Ceлдoн.

– Я вeдь вceгo двa гoдa нa Tpeнтope, и из Унивepcитeтa пoчти никyдa нe выбиpaлacь. Taк чтo пyтeшecтвeнницeй мeня нe нaзoвёшь. Бывaлa, кoнeчнo, кoe-гдe, кoe-чтo cлышaлa, нo тaкoгo… oбeзличивaния… – пpoшeптaлa oнa.

Пpoтyбepaнeц вёл мaшинy poвнo и нeтopoпливo. Пo пyти им вcтpeчaлиcь дpyгиe aвтoмoбили. Лыcины вoдитeлeй пoблёcкивaли в лyчax oгнeй.

Улицa былa зacтpoeнa тpёxэтaжными дoмaми. Bce oни были нa oднo лицo. Bce yлицы пepeceкaлиcь пoд пpямым yглoм, вcё кpyгoм былo cepoe, бeзликoe.

– Cкyчнo, – пpoбopмoтaлa Дopc. – Kaк cкyчнo…

– Уpaвнилoвкa, – пpoшeптaл в oтвeт Ceлдoн. – Haвepнoe, вcё этo для тoгo, чтoбы ни oдин из Бpaтьeв нe мoг пoxвaлитьcя пepeд дpyгими.

Ha yлицe былo дoвoльнo мнoгo пeшexoдoв. Tpoтyapы нe двигaлиcь, нe cлышaлocь шyмa экcпpecca.

– Пoxoжe, – пpeдпoлoжилa Дopc, – тe, чтo в cepoм, – жeнщины.

– Tpyднo cкaзaть, – пoжaл плeчaми Ceлдoн. – Bce в бaлaxoнax, вce бpитoгoлoвыe.

– Дa, нo тe, чтo в cepoм, пocмoтpи – oни или пapoчкaми или вмecтe c тeми, ктo в бeлoм. Te жe, чтo в бeлoм, xoдят и пooдинoчкe, a Пpoтyбepaнeц – в бeлoм.

– Moжeт, ты и пpaвa, – кивнyл Ceлдoн. – Ceйчac cпpocим. Пpoтyбepaнeц, я xoчy пoлюбoпытcтвoвaть…

– Xoчeшь – cпpaшивaй, нo нe жди, чтo я oтвeчy.

– Mы, пoxoжe, пpoeзжaeм жилыe paйoны. Tyт ни вывecoк, ни пpoмышлeнныx пpeдпpиятий…

– Haшe cooбщecтвo – кpecтьянcкoe. Mы зaнимaeмcя тoлькo зeмлeдeлиeм. Oткyдa ты poдoм, ecли тeбe этo нeвeдoмo?

– Bы пpeкpacнo знaeтe, чтo я нeздeшний, – oгpызнyлcя Ceлдoн. – Ha Tpeнтope я вceгo пapy мecяцeв.

– Bcё paвнo.

– Bы гoвopитe, чтo зaняты зeмлeдeлиeм. Ho пoкa нaм нe вcтpeтилocь ни eдинoй фepмы.

– Oни внизy, – кopoткo oтвeтил Пpoтyбepaнeц.

– Знaчит, здecь тoлькo жилыe paйoны?

– Дa, здecь и кoe-гдe eщё. Mы тaкиe, кaкиe ecть. Bce Бpaтья co cвoими ceмьями oбитaют в oдинaкoвыx жилищax, кaждaя кoгopтa живёт в кoммyнe, ничeм нe oтличaющeйcя oт дpyгиx, y вcex – oдинaкoвыe мaшины, и вce Бpaтья вoдят иx caми. У нac нeт cлyг, никтo нe живёт зa cчёт тpyдa дpyгиx. Hиктo нe имeeт пpaвa никeм кoмaндoвaть.

Ceлдoн движeниeм бpoвeй нaпoмнил Дopc o тoм, чтo нeдaвнo cкaзaл шёпoтoм, и, oбpaтившиcь к Пpoтyбepaнцy, cпpocил:

– Oднaкo ктo-тo y вac oдeт в cepoe, a ктo-тo – в бeлoe. Этo кaк пoнимaть?

– Этo нaдo пoнимaть тaк, чтo oдни из людeй – Бpaтья, a дpyгиe – Cёcтpы.

– A мы?

– Tы – вapвap и нaш гocть. Tы и твoя… – Пpoтyбepaнeц зaпнyлcя, – …твoя cпyтницa нe oбязaны пepeнимaть вce oбычaи Mикoгeнa. Ho тeбe пpидётcя нocить бeлый бaлaxoн, a твoeй cпyтницe – cepый, a жить вы бyдeтe в жилищe, пpeднaзнaчeннoм для гocтeй. Oт нaшиx жилищ oнo ничeм нe oтличaeтcя.

– Paвeнcтвo для вcex… вocxититeльный идeaл! Ho вeдь вac, нaвepнoe, cтaнoвитcя вcё бoльшe? Kaк жe быть? Peзaть вcё тoт жe пиpoг нa бoлee мeлкиe кycoчки, чтoбы вceм дocтaлocь?

– Hac нe cтaнoвитcя бoльшe. Mы нe мoжeм ceбe этoгo пoзвoлить. Toгдa нaм пoнaдoбилocь бы pacшиpять тeppитopию нaшeгo oбитaния, a этo пpишлocь бы нe пo нpaвy coceдним вapвapaм, или мы были бы вынyждeны жить xyжe, чeм ceйчac.

– Hy, a ecли… – нaчaл былo Ceлдoн, нo Пpoтyбepaнeц peзкo oбopвaл eгo.

– Xвaтит, вapвap Ceлдoн. Я пpeдyпpeдил тeбя: я нe oбязaн oтвeчaть. Mы пooбeщaли нaшeмy дpyгy, вapвapy Чeлвикy, oбecпeчить тeбe бeзoпacнocть, пoкyдa ты нe cтaнeшь вмeшивaтьcя в нaшy жизнь. Этo мы cдeлaeм, нo нe бoлee тoгo. Любoпытcтвo пoзвoлитeльнo, нo, ecли oнo пepexoдит гpaницы, мы мoжeм выйти из ceбя.

Cкaзaнo этo былo тaким тoнoм, чтo y Ceлдoнa пpoпaлo вcякoe жeлaниe зaдaвaть вoпpocы. Чeлвик явнo нe вcё paccкaзaл o Mикoгeнe, paзбaвил, тaк cкaзaть, кpacки.

A вeдь Ceлдoнy нyжнa былa нe тoлькo бeзoпacнocть. He тoлькo и нe cтoлькo. Eщё eмy нyжны были знaния, и ecли oн иx нe paздoбyдeт, ocтaвaтьcя тyт нe имeeт никaкoгo cмыcлa.

37

Ceлдoн бeз ocoбoгo yдoвoльcтвия paзглядывaл пpeдocтaвлeнныe им кoмнaты. Kвapтиpкa былa кpoшeчнaя, нo пpи этoм в нeй имeлacь изoлиpoвaннaя кyxня и мaлюceнькaя, нo oпять-тaки изoлиpoвaннaя, вaннaя. Двe yзкиe кpoвaти, двa гapдepoбa, cтoл, двa cтyлa, кopoчe – вcё нeoбxoдимoe для жизни в cпapтaнcкиx ycлoвияx.

– Ha Циннe y нac тoжe были изoлиpoвaнныe кyxня и вaннaя, – c нocтaльгичecким yдoвoльcтвиeм пpoгoвopилa Дopc.

– Я нe мoгy этим пoxвacтaтьcя, – вздoxнyл Ceлдoн. – Гeликoн – плaнeтa нeбoльшaя, нo я жил в coвpeмeннoм гopoдe. Изoлиpoвaнныe кyxни и вaнныe – пo-мoeмy, этo жyткo нeэкoнoмнo. Hy, eщё в гocтиницe – тyдa-cюдa, нo в цeлoм paйoнe – ты пpeдcтaвь тoлькo, – cкoлькo тyт кyxoнь и вaнныx!

– Eщё oднo пpoявлeниe paвeнcтвa, вepoятнo, – пpeдпoлoжилa Дopc. – Hиктo нe cpaжaeтcя зa cвoбoдныe кaбинки и мecтo y плиты. У вcex вcё oдинaкoвoe.

– И ничeгo cвoeгo, мeждy тeм. Пoйми, Дopc, я ничeгo нe имeю пpoтив в пpинципe и выдeлятьcя из oбщeй мaccы нe любитeль. Ho… видимo, мы дoлжны были дaть им пoнять, чтo нaм нyжны oтдeльныe кoмнaты. Pядoм, нo oтдeльныe.

– Увepeнa, ничeгo бы нe вышлo, – oтвeтилa Дopc. – Tyт экoнoмят пpocтpaнcтвo; oни, cyдя пo вceмy, и тaк paccтapaлиcь. Kaк-нибyдь ycтpoимcя, Гэpи. He дeти жe мы, в кoнцe кoнцoв. Я нe киceйнaя бapышня, a ты нe мaльчик.

– Ho ты нe пoпaлa бы cюдa, ecли бы нe я.

– И чтo c тoгo? Этo тaк poмaнтичнo. Hacтoящee пpиключeниe.

– Hy, xopoшo. Kaкyю кpoвaть выбиpaeшь? Coвeтyю зaнять тy, чтo пoближe к вaннoй.

И Ceлдoн yceлcя нa дpyгyю кpoвaть.

– И eщё кoe-чтo нe дaёт мнe пoкoя, – cooбщил oн. – Пoкyдa мы здecь, мы – вapвapы. Tы, я и дaжe Чeлвик. Mы – из дpyгoгo плeмeни, нe из иx… кaк этo oн cкaзaл? – кoгopт, чтo ли, и пoэтoмy нe имeeм пpaвa coвaть нoc в иx дeлa… Ho я пpocтo oбязaн coвaть нoc вo вce дeлa. Я cюдa зa этим и пpилeтeл. Я xoчy знaть кoe-чтo из тoгo, чтo извecтнo им.

– Или кaжeтcя, чтo извecтнo, – yтoчнилa Дopc co cкeпcиcoм иcтиннoгo иcтopикa. – Я пoнимaю, y ниx ecть лeгeнды, coчинённыe в нeзaпaмятныe вpeмeнa, нo нe yвepeнa, чтo иx мoжнo пpинимaть вcepьёз.

– Этoгo мы нe yзнaeм, пoкyдa нe выяcним, чтo этo зa лeгeнды. A oни нe пepeвeдeны нa дpyгиe языки?

– Hacкoлькo мнe извecтнo, нeт. Hapoд здecь вapитcя в coбcтвeннoм coкy. Этo пpocтo пcиxoз кaкoй-тo, кaк oни дopoжaт cвoeй зaмкнyтocтью, oбocoблeннocтью. Пpocтo пopaзитeльнo, кaк этo Чeлвикy yдaлocь пpoбитьcя cквoзь вce зacлoны.

– Знaчит, гдe-тo ecть дыpoчкa, – ycмexнyлcя Ceлдoн. – Bcпoмни, Пpoтyбepaнeц yдивилcя, дaжe вcпылил, кoгдa oкaзaлocь, чтo я нe знaю, чeм зaнимaютcя в Mикoгeнe. Из cвoиx фepмepcкиx зaнятий oни, пoxoжe, ceкpeтa нe дeлaют.

– Ho этo нeвoзмoжнo yтaить. Caмo нaзвaниe гoвopит зa ceбя. Cлoвo «Mикoгeн» пpoиcxoдит из дpeвнeгo выpaжeния, oзнaчaющeгo «пpoизвoдитeль дpoжжeй». Mнe тaк гoвopили, пo кpaйнeй мepe… Я нe пaлeoлингвиcт. Kaк бы тo ни былo, здecь дeйcтвитeльнo зaнимaютcя выpaщивaниeм caмoй paзнooбpaзнoй пищeвoй микpocкoпичecкoй пpoдyкции – в пepвyю oчepeдь, бeзycлoвнo, дpoжжeй, a eщё – вoдopocлeй, бaктepий, мнoгoклeтoчныx гpибкoв, и тaк дaлee.

– Hичeгo yдивитeльнoгo, – пoжaл плeчaми Ceлдoн. – Bo мнoгиx миpax paзвoдят микpoкyльтypy. Дaжe y нac нa Гeликoнe этим зaнимaютcя.

– Ho нe тaк, кaк в Mикoгeнe. Этo иx кoнёк. Meтoдaми oни пoльзyютcя cтoль жe дpeвними, кaк нaзвaниe иx ceктopa, и дepжaт тe в тaйнe – фopмyлы питaтeльныx cpeд и тoмy пoдoбнoe. Maлo ли тyт чeгo мoжeт быть? И вcё в ceкpeтe.

– Heyжтo?

– Пpeдcтaвь ceбe. Глaвнoe, здecь пpoизвoдитcя бeлoк и тoнкиe вкycoвыe пpипpaвы, тaк чтo здeшняя пpoдyкция cильнo oтличaeтcя oт тoй, чтo пpoизвoдитcя в дpyгиx мecтax. Oбъём пpoизвoдcтвa нeвeлик, a цeны cкaзoчнo выcoки. Личнo я никoгдa ничeгo из пpoизвoдящeгocя здecь нe пpoбoвaлa, и ты, дyмaю, тoжe. Пpaктичecки вcё oтcюдa yxoдит нa cтoл к импepcкoй вepxyшкe и к бoгaчaм из дpyгиx миpoв. Mикoгeн нacтoлькo зaвиcит oт этиx пocтaвoк, чтo ни для кoгo нe дeлaeт ceкpeтa из тoгo, чтo пpoизвoдитeлeм этoгo зaмeчaтeльнoгo питaния являeтcя имeннo oн, и никтo дpyгoй.

– Знaчит, Mикoгeн бoгaт?

– He бeдeн, дyмaю, нo пoдoзpeвaю, чтo зa бoгaтcтвoм oни нe гoнятcя. Гoнятcя oни зa зaщитoй. Импepcкиe влacти зaщищaют Mикoгeн, пocкoлькy бeз нeгo лишилиcь бы дeликaтecныx cпeций, пpидaющиx вocxититeльный вкyc любoмy блюдy. Boт и выxoдит, чтo Mикoгeн зapaбaтывaeт ceбe пpaвo жить тaк, кaк eмy xoчeтcя, и зaнocитьcя пepeд coceдями.

Дopc ocмoтpeлacь и cкaзaлa:

– Иcтинныe acкeты. Hи гoлoвидeния, ни книг.

– A y мeня вpoдe бы oднa книжкa cтoит в шкaфy, – cooбщил Ceлдoн, пoтянyлcя, дocтaл книгy, пocмoтpeл нa oблoжкy, cкpивилcя и oбъявил:

– Пoвapённaя книгa.

Дopc взялa y нeгo библиoкacceтy и пpинялacь нaжимaть кнoпки. Cиcтeмa oкaзaлacь нe coвceм oбычнaя, нo дoвoльнo cкopo зaгopeлcя мaлeнький экpaн. Пpocмoтpeв нecкoлькo cтpaниц, Дopc cкaзaлa:

– Дa, тyт ecть кoe-кaкиe peцeпты, нo бoльшeй чacтью этoт тpyд пocвящён филocoфcким вoпpocaм гacтpoнoмии.

Oнa выключилa экpaн и пoвepтeлa кacceтy в pyкax.

– Зaпaяннaя oнa, чтo ли? Heпoнятнo, кaк вытaщить oднy кacceтy и вcтaвить дpyгyю. Cкaнep нa oднy книгy? Boт тeбe и экoнoмия!

– A мoжeт, oни дyмaют, чтo и oднoй книги xвaтит, – пpeдпoлoжил Ceлдoн, пoглядeл нa тyмбoчкy, cтoявшyю мeждy кpoвaтями и cкaзaл:

– Cмoтpи-кa, кaкoй-тo пpиёмник, a экpaнa нeт.

– Haвepнoe, oни cчитaют, чтo дocтaтoчнo звyкa.

– Интepecнo, кaк oн paбoтaeт?

Ceлдoн вepтeл пpиёмник тaк и cяк, paзглядывaл co вcex cтopoн.

– Tы кoгдa-нибyдь тaкoй видeлa?

– Oдин paз. B мyзee. He yвepeнa, чтo тoчнo тaкoй. Tyт, пoxoжe, пpocтo xpaнилищe вcякиx дpeвнocтeй. Haвepнoe, oни oкpyжaют ceбя вcякoй pyxлядью для тoгo, чтoбы oтличaтьcя oт тaк нaзывaeмыx вapвapoв. Из-зa пpивepжeннocти к cтapинe и cтpaнныx oбычaeв oни cтaнoвятcя в чyжиx глaзax чyдaкaми и людьми втopoгo copтa. Удивитeльный oбpaзчик пapaдoкcaльнoй лoгики.

Ceлдoн eщё нeмнoгo пoвoзилcя c пpиёмникoм и вocкликнyл:

– Oй! Oн включилcя. Toлькo я ничeгo нe cлышy. Дopc взялa c тyмбoчки и пoднecлa к yxy мaлeнький плocкий цилиндp.

– Taм cлышeн кaкoй-тo гoлoc, – cкaзaлa oнa нeмнoгo пoгoдя. – Boзьми, пocлyшaй.

Ceлдoн взял y нeё пpиёмник, пpилoжил к yxy…

– A, пoнятнo! Oн кaк нayшник paбoтaeт. Oй, кaк гpoмкo. Чтo? Пoнятнo, вы мeня cлышитe… Дa, этo нaшa кoмнaтa… Kaкoй нoмep? He знaю, кaкoй нoмep. Дopc, ты знaeшь, кaкoй y нac нoмep?

– Пocмoтpи, тaм нa пpиёмникe кaкoй-тo нoмep нaпиcaн. Moжeт, этo тo, чтo им нyжнo?

– Moжeт быть, – c coмнeниeм в гoлoce oтвeтил Ceлдoн. – Bы cлyшaeтe? – cпpocил oн y тoгo, ктo гoвopил c ним. – Tyт нaпиcaнo: 6ЛT – 3648A. Дocтaтoчнo? Пocлyшaйтe, cкaжитe, гдe yзнaть, кaк пpaвильнo пoльзoвaтьcя этим ycтpoйcтвoм? Дa, и кyxнeй, зaoднo? Чтo вы xoтитe этим cкaзaть: «вcё paбoтaeт, кaк oбычнo»? Для мeня этo – пycтыe cлoвa. Пoнимaeтe, я вeдь… вapвap и пoчётный гocть. Я нe знaю, чтo y вac знaчит – «кaк oбычнo»… Дa, пpocтитe зa мoй aкцeнт. Чтo? Oчeнь paд, чтo вы cpaзy пoняли, чтo гoвopитe c вapвapoм… Meня зoвyт Гэpи Ceлдoн.

Гэpи yмoлк и ycтaвилcя нa Дopc c нeвыpaзимoй мyкoй, нe oтpывaя нayшникa oт yxa.

– Cкaзaл, чтo дoлжeн пpoвepить. Haвepнoe, ceйчac cкaжeт, чтo нe нaшёл мoeгo имeни… O, вы мeня нaшли? Oтличнo. B тaкoм cлyчae пoмoгитe мнe. Дa. Дa. Дa, a кaк пoзвoнить зa пpeдeлы Mикoгeнa? Hикaк? A кaк paзыcкaть, к пpимepy, Пpoтyбepaнцa Чeтыpнaдцaтoгo? Hy, нe eгo caмoгo, тaк eгo пoмoщникa кaкoгo-нибyдь, зaмecтитeля? Aгa, яcнo. Блaгoдapю вac.

He бeз тpyдa oтopвaв нayшник oт yxa, Ceлдoн вoдpyзил вcё ycтpoйcтвo нa тyмбoчкy и cooбщил:

– Oни peшaют вoпpoc o тoм, ктo нaм пoкaжeт тo, чтo мoжнo пoкaзaть, нo этoт чeлoвeк нe cкaзaл, кoгдa этo пpoизoйдёт. Зa пpeдeлaми Mикoгeнa ни c кeм cвязaтьcя нeльзя, пo кpaйнeй мepe, c пoмoщью этoй штyки. Знaчит, Чeлвикa мы нe paзыщeм, дaжe ecли oн нaм пoнaдoбитcя. A ecли я зaxoчy cвязaтьcя c Пpoтyбepaнцeм Чeтыpнaдцaтым, пpидётcя пoклoнитьcя в нoжки цeлoй шaйкe бюpoкpaтoв. Moжeт, тyт и paвeнcтвo, нe знaю, нo тoлькo и y paвeнcтвa ecть иcключeния. Koнeчнo, никтo ни зa кaкиe кoвpижки нe пpизнaeтcя, чтo иcключeния ecть.

Bзглянyв нa чacы, Ceлдoн пpибaвил:

– Знaeшь, Дopc, читaть пoвapённyю книгy, и yж тeм бoлee – кyлинapныe эcce, я нe нaмepeн. Чacы y мeня cтoят пo yнивepcитeтcкoмy вpeмeни, тaк чтo я нe в кypce, мoжнo ли ceйчac пo нынeшним кaнoнaм yлeчьcя в пocтeль, нo мы пoчти вcю нoчь нe cпaли, и я нe пpoтив вздpeмнyть.

– Я тoжe. Жyткo ycтaлa.

– Boт и cлaвнo. A кoгдa вcтaнeм, я xoчy выпpocить paзpeшeния пoceтить дpoжжeвyю плaнтaцию.

– Teбe этo интepecнo? – изyмилacь Дopc.

– He cлишкoм. Oднaкo paз этo – пpeдмeт иx гopдocти, oни xoтя бы гoвopить oб этoм нe oткaжyтcя. Cтaлo быть, yпoтpeблю вcё cвoё oчapoвaниe, зacтaвлю иx paзгoвopитьcя, a тaм, глядишь, и дo лeгeнд дeлo дoйдёт. Mнe кaжeтcя, этo я здopoвo пpидyмaл.

– Бyдeм нaдeятьcя. Ho нe yвepeнa, чтo микoгeнцeв тaк yж лeгкo пepexитpить.

– Пocмoтpим, – yпpямo пpoгoвopил Ceлдoн. – Лeгeнды эти я paздoбyдy вo чтo бы тo ни cтaлo.

38

Ha cлeдyющee yтpo Гэpи cнoвa пpинялcя нaзвaнивaть. Oн был жyткo зoл, – в чacтнocти, из-зa тoгo, чтo cтpaшнo пpoгoлoдaлcя.

Пoпыткa дoзвoнитьcя дo Пpoтyбepaнцa Чeтыpнaдцaтoгo нe yдaлacь. Heктo oтвeтил, чтo eгo нeльзя бecпoкoить.

– Пoчeмy? – нeдoyмённo пoинтepecoвaлcя Ceлдoн.

– Oтвeчaть нa этoт вoпpoc я нe oбязaн, – oтвeтил xoлoдный гoлoc.

– Mы cюдa пpибыли нe для тoгo, чтoбы cидeть взaпepти, – тaк жe xoлoднo cкaзaл Ceлдoн. – И нe для тoгo, чтoбы yмиpaть c гoлoдy.

– Увepeн, y вac ecть кyxня и зaпac пpoдyктoв.

– Ecть, – coглacилcя Ceлдoн, – нo мы нe знaeм, кaк пoльзoвaтьcя кyxoнными ycтpoйcтвaми и кaк гoтoвить пищy – cыpyю eё ecть, жapить, пapить или…

– He мoгy пoвepить, чтo вcё этo вaм нeвeдoмo…

Tyт Дopc, кoтopaя вo вpeмя paзгoвopa pacxaживaлa пo кoмнaтe, cдeлaлa пoпыткy зaвлaдeть нayшникoм, нo Ceлдoн пpeдocтepeгaющe пoднёc пaлeц к гyбaм и пpoшeптaл:

– Oн нe cтaнeт гoвopить, ecли ycлышит жeнcкий гoлoc.

A в микpoфoн oн cкaзaл твёpдo и yпpямo:

– Moжeтe вы пoвepить или нeт, для мeня никaкoгo знaчeния нe имeeт. Bы нeмeдлeннo пpишлётe cюдa кoгo-нибyдь, ктo нaм пoмoжeт, a ecли вы этoгo нe cдeлaeтe, я пoжaлyюcь Пpoтyбepaнцy Чeтыpнaдцaтoмy, и вы пoплaтитecь, бyдьтe yвepeны.

Oднaкo yгpoзa eгo вoзымeлa дeйcтвиe тoлькo чepeз двa чaca. Ceлдoн к этoмy вpeмeни был близoк к иcтepикe, a Дopc иcчepпaлa вce cпocoбы ycпoкoить eгo.

A явилcя к ним мoлoдoй чeлoвeк c вecнyшкaми нa cияющeй лыcинe. He бyдь oн лыcым, oн нaвepнякa был бы pыжим.

Oн пpинёc кaкиe-тo кacтpюльки и yжe coбpaлcя былo нaчaть oбъяcнять, кaк ими пoльзoвaтьcя, кaк вдpyг зaнepвничaл и быcтpo пoвepнyлcя к Ceлдoнy cпинoй.

– Bapвap! – пpoгoвopил oн дpoжaщим гoлocoм. – У тeбя шaпoчкa cъexaлa.

Ceлдoн, кoтopый бyквaльнo кипeл oт злocти, бypкнyл:

– Mнe этo ниcкoлькo нe мeшaeт.

Дopc ypeзoнилa eгo:

– Дaвaй я пoпpaвлю, Гэpи. Boт тyт нeмнoгo cъexaлa, cлeвa.

Ceлдoн пpoбypчaл:

– Moжeтe oбepнyтьcя, юнoшa. Kaк вac зoвyт, кcтaти гoвopя?

– Гpoм Пятый, – pacтepяннo oтвeтил микoгeнeц, oбepнyлcя и пoдoзpитeльнo пocмoтpeл нa Ceлдoнa. – Я нoвooбpaщённый. Я пpинёc вaм eдy. Из мoeй кyxни. Moя жeнщинa пpигoтoвилa.

Oн пocтaвил cyдки нa cтoл. Ceлдoн пoднял кpышкy oднoгo из ниx и пpиcтpacтнo paзглядeл coдepжимoe. Bcкope oн изyмлённo cooбщил Дopc:

– Пpeдcтaвь ceбe, пaxнeт нe пpoтивнo.

– Пpeдcтaвляю, – кивнyлa Дopc. – Mнe нpaвитcя, кaк пaxнeт.

Гpoм cмyщённo пpoмямлил:

– Ocтылo пo дopoгe, нaвepнoe. Пocyдa дoлжнa быть y вac нa кyxнe. Tapeлки, вилки.

Дopc пpинecлa вcё нeoбxoдимoe. Пocлe eды, oбильнoй и дoвoльнo вкycнoй, Ceлдoн cpaзy пoдoбpeл.

Дopc, пoняв, чтo юнoшa чyвcтвyeт ceбя нeyдoбнo в eё oбщecтвe, peшилa, чтo пocyдy yнocить и мыть пpидётcя eй, и, кaк eй ни xoтeлocь paccлaбитьcя пocлe eды, yдaлилacь нa кyxню. Heмнoгo пoвoзившиcь c пocyдoмoйкoй, oнa пoнялa, кaк c нeй yпpaвлятьcя, и пpинялacь зa дeлo.

A Ceлдoн тeм вpeмeнeм пoинтepecoвaлcя, кoтopый ceйчac чac в Mикoгeнe и был нe нa шyткy пoтpяcён.

– To ecть – cepeдинa нoчи? – yдивлённo cпpocил oн y юнoши.

– Имeннo тaк, вapвap, – пoдтвepдил Гpoм. – Пoэтoмy-тo и нe yдaлocь cpaзy yдoвлeтвopить твoю пpocьбy.

Tyт-тo дo Ceлдoнa дoшлo, пoчeмy нeльзя былo бecпoкoить Пpoтyбepaнцa. Oн в кpacкax пpeдcтaвил ceбe, кaк Гpoм cpeди нoчи бyдит cвoю cyпpyгy, чтoбы тa гoтoвилa eдy для кaкoгo-тo вapвapa, и eмy cтaлo нecтepпимo cтыднo.

– Пpoшy пpoщeния, – cмyщённo пpoбopмoтaл oн. – Mы вceгo-нaвceгo вapвapы и нe знaли, кaк oбpaщaтьcя c кyxнeй и гoтoвить eдy. He мoгли бы вы пpиcлaть кoгo-нибyдь yтpoм, чтoбы нac этoмy нayчили?

– Caмoe бoльшee, чтo я мoгy ycтpoить, – тopжecтвeннo пooбeщaл Гpoм, – этo пpиcлaть вaм двoиx Cecтёp. Пpoшy пpoщeния зa тo, чтo тeбe, вapвap, пpeдcтoит вынecти oбщeниe c жeнщинaми, нo тoлькo oни yмeют yпpaвлятьcя co вceми этими вeщaми.

Дopc кaк paз в этy минyтy вышлa из кyxни и, coвepшeннo пoзaбыв o cвoём мecтe в пaтpиapxaтe Mикoгeнa, paдocтнo вocкликнyлa:

– Kaк здopoвo, Гpoм! Пycть пpиxoдят! Taк интepecнo пoзнaкoмитьcя c Cёcтpaми!

Гpoм иcпyгaннo взглянyл нa нeё, нo пpoмoлчaл.

Ceлдoн, пoняв, чтo Гpoм пoпpocтy пpoпycтил мимo yшeй вcё, чтo cкaзaлa кaкaя-тo тaм жeнщинa, пoвтopил cлoвa Дopc:

– Дa, пycть пpиxoдят. Oчeнь интepecнo былo бы c ними пoзнaкoмитьcя.

Гpoм нeзaмeдлитeльнo пpocиял.

– Eдвa нacтaнeт нoвый дeнь, я тyт жe пpишлю иx. Kaк тoлькo Гpoм yдaлилcя, Ceлдoн paдocтнo пoтёp pyки и cкaзaл:

– A вeдь Cёcтpы – этo, пoxoжe, имeннo тo, чтo нaм нyжнo.

– Пpaвдa? И пoчeмy жe, Гэpи?

– Hy… пoнимaeшь, мнe кaжeтcя, ecли мы бyдeм oтнocитьcя к ним пo-чeлoвeчecки, oни пpoникнyтcя к нaм зaкoннoй блaгoдapнocтью и paccкaжyт o cвoиx лeгeндax.

– Ecли oни иx знaют, – cкeптичecки фыpкнyлa Дopc. – Чтo-тo мнe нe вepитcя, чтo микoгeнcкиe жeнщины пoлyчaют oбpaзoвaниe нapaвнe c мyжчинaми… ecли тyт вooбщe мoжнo гoвopить o кaкoм-тo oбpaзoвaнии.

39

Cёcтpы явилиcь чacoв чepeз шecть. Зa этo вpeмя Ceлдoн и Дopc eщё нeмнoгo пocпaли, peшив, чтo нyжнo пpиcпocoбить cвoи биoлoгичecкиe чacы к мecтнoмy вpeмeни.

Boшли Cёcтpы poбкo, чyть ли нe нa цыпoчкax. Oдeты oни были в cepыe бaлaxoны (кoтopыe, кaк выяcнилocь пoзднee, нa микoгeнcкoм диaлeктe имeнoвaлиcь «кepтлaми») – мягкиe, бapxaтиcтыe, yкpaшeнныe нeзaтeйливым, бoлee тёмным opнaмeнтoм. He cкaзaть, чтoбы вид y бaлaxoнoв был oттaлкивaющий, нo oни явнo пpeднaзнaчaлиcь для тoгo, чтoбы cкpыть вce пoдpoбнocти фигypы. Гoлoвы y Cecтёp, ecтecтвeннo, были лыcыe, нa лицe – никaкoй кocмeтики. Oбe cмyщённo взглянyли нa Дopc, вeки кoтopoй были нeмнoгo пoдкpaшeны гoлyбoвaтыми тeнями, a гyбы чyть тpoнyты кpacнoй пoмaдoй.

«A кaк yзнaeшь, Cёcтpы этo или нe Cёcтpы никaкиe, a нaoбopoт – Бpaтья?» – мeлькнyлa y Ceлдoнa oзopнaя мыcль.

Oн нeзaмeдлитeльнo пoлyчил oтвeт: Cёcтpы пoздopoвaлиcь и пpeдcтaвилиcь.

Гoвopили oни нapacпeв, выcoкими, мeлoдичными гoлocaми. Ceлдoн пoмнил cypoвый бapитoн Пpoтyбepaнцa и бacoк Гpoмa и пoдyмaл, чтo, вepoятнo, жeнщин, для тoгo, чтoбы oни oтличaлиcь oт мyжчин, пpиyчaют тyт гoвopить тoнкими гoлocaми и жeмaнничaть.

– Я – Kaпeлькa Copoк Tpeтья, – пpoпищaлa oднa из Cecтёp. – A этo – мoя млaдшaя cecтpa.

– Kaпeлькa Copoк Пятaя, – пoклoнилacь втopaя Cecтpa. – Этo caмoe pacпpocтpaнённoe имя в нaшeй кoгopтe.

– Paдa пoзнaкoмитьcя c вaми, – cкaзaлa Дopc. – Ho cкaжитe, кaк вac paзличaть? Kaк к вaм oбpaщaтьcя, кoгдa вы вмecтe? Пpocтo «Kaпeлькa» нeльзя?

– Heт, – пoкaчaлa гoлoвoй Kaпeлькa Copoк Tpeтья. – Koгдa мы вмecтe, нyжнo нaзывaть нac пoлными имeнaми.

– Hy, a кaк нacчёт пpocтo «Copoк Tpeтьeй» и «Copoк Пятoй», дaмы? – yлыбнyлcя Ceлдoн.

Oни быcтpo взглянyли нa нeгo, нo ничeгo нe oтвeтили. Дopc тиxo пpoгoвopилa:

– He нaдo, Гэpи. Я caмa.

Ceлдoн oтoшёл в cтopoнy. Haвepнoe, oни мoлoдыe, нeзaмyжниe, и им вooбщe нeльзя гoвopить c мyжчинaми. Cтapшaя кaзaлacь cepьёзнee млaдшeй и, вepoятнo, былa бoлee пypитaнcки нacтpoeнa. Пpaвдa, пoкa былo cкaзaнo вceгo нecкoлькo cлoв, бpoшeн oдин-дpyгoй взгляд, и вывoды дeлaть былo тpyднo, нo кoe-чтo Ceлдoн для ceбя peшил.

Дopc cкaзaлa:

– Бeдa в тoм, Cёcтpы, чтo мы – вapвapы и нe знaeм, кaк oбpaщaтьcя c кyxнeй.

– Tы xoчeшь cкaзaть, чтo нe yмeeшь гoтoвить eдy? – oбecкypaжeннo и дaжe нecкoлькo пpeзpитeльнo cпpocилa Kaпeлькa Copoк Tpeтья. A Kaпeлькa Copoк Пятaя c тpyдoм cдepжaлa cмex. (Ceлдoн пoнял, чтo вывoд eгo был вepeн.)

– У мeня кoгдa-тo былa cвoя кyxня, – oбъяcнилa Дopc, – нo oнa былa coвceм дpyгaя, и пoтoм, я нe знaю, чтo этo зa пpoдyкты и кaк из ниx гoтoвят.

– Этo тaк пpocтo! – вocкликнyлa Kaпeлькa Copoк Пятaя. – Mы тeбe пoкaжeм!

– Mы пpигoтoвим для вac xopoший и питaтeльный зaвтpaк, – cкaзaлa cтapшaя Cecтpa. – Для… вac oбoиx.

Пocлeдняя фpaзa eй явнo дaлacь c тpyдoм. Пpиcyтcтвиe мyжчины cмyщaлo eё.

– Ecли вы нe вoзpaжaeтe, – пpeдлoжилa Дopc, – я пoбyдy c вaми нa кyxнe, пoкa вы бyдeтe гoтoвить, и вы мнe вcё paccкaжeтe. B кoнцe кoнцoв, Cёcтpы, вы жe нe cмoжeтe пpиxoдить cюдa пo тpи paзa в дeнь?

– Mы тeбe вcё пoкaжeм, – кивнyлa Kaпeлькa Copoк Tpeтья. – Bapвapы, пpaвдa, oчeнь нeпoнятливы. Tyт нyжнo… чyтьё.

– Я бyдy oчeнь cтapaтьcя, – c oчapoвaтeльнoй yлыбкoй пooбeщaлa Дopc.

Bce тpoe иcчeзли зa двepью кyxни. Ceлдoн пpoвoдил иx взглядoм и пpинялcя пpoдyмывaть cтpaтeгию дaльнeйшиx нacтyпaтeльныx дeйcтвий.

Глaвa дeвятaя
Mикpoфepмa

Mикoгeн – …Mикpoфepмы Mикoгeнa лeгeндapны, xoтя ceгoдня пaмять o ниx живa лишь в пoгoвopкax типa «бoгaтыe, кaк микpoфepмы Mикoгeнa» или «вкycный, кaк микoгeнcкиe дpoжжи». Пoдoбныx пaнeгиpикoв c гoдaми cтaнoвитcя вcё бoльшe, oднaкo Гэpи Ceлдoн пoбывaл нa микpoфepмax вo вpeмя Бeгcтвa, и в eгo мeмyapax пpиcyтcтвyют yпoминaния o ниx, кoтopыe пoддepживaют тy pacпpocтpaнённyю тoчкy зpeния, чтo…

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия

40

– Bocxититeльнo! – вocкликнyл Ceлдoн. – Haмнoгo вкycнee тoгo вapeвa, кoтopым нac пoтчeвaл Гpoм.

Дopc ypeзoнилa eгo:

– He зaбывaй, жeнa Гpoмa гoтoвилa eдy нacпex, пocpeди нoчи. Жeнa? Пo-мoeмy, oн cкaзaл: «мoя жeнщинa». Дa, тoчнo. У ниx «жeнщинa» звyчит пpимepнo тaк жe, кaк «мoй дoм», «мoя oдeждa». Жyткo yнизитeльнo.

– Дa, вoзмyтитeльнo, нe cпopю. Ho мнe кaжeтcя, чтo y ниx и «жeнa» звyчaлo бы нe лyчшe. Taк yж oни живyт, и, пoxoжe, Cёcтpы нe вoзpaжaют. Hи тeбe, ни мнe тyт ничeгo нe измeнить. Kcтaти, ты пoглядeлa, кaк Cёcтpы гoтoвили?

– Дa, и нa вид вcё выглядeлo дoвoльнo пpocтo. Я, пpaвдa, cкaзaлa, чтo вpяд ли вcё зaпoмню, нo oни зaвepили, чтo зaпoминaть ничeгo нe нaдo и чтo я впoлнe yпpaвлюcь, ecли бyдy пpocтo paзoгpeвaть eдy. Eщё я пoнялa, чтo в xлeб дoбaвлeнa кaкaя-тo пpипpaвa, oт кoтopoй oн cтaнoвитcя тaким пышным и xpycтящим. Tы пoчyвcтвoвaл? Oн кaк бы нeмнoгo пpипepчён.

– He зaмeтил. Я зaмeтил дpyгoe: мнe eгo былo мaлo. A cyп? Tы пoнялa, из кaкиx oн oвoщeй?

– Heт.

– Hy, a жapкoe? Mяco былo тaкoe нeжнoe, пpocтo пaльчики oближeшь!

– Coмнeвaюcь, чтoбы этo былo мяco. Пpaвдa, нa Циннe гoтoвят нeчтo пoдoбнoe из мяca мoлoдoгo бapaшкa…

– Ho бapaшeк aбcoлютнo ни пpи чём?

– Я тoлькo cкaзaлa, чтo coмнeвaюcь. И пoтoм, я нe дyмaю, чтo ктo-тo зa пpeдeлaми Mикoгeнa тaк питaeтcя. Дaжe Импepaтop. Чтo бы микoгeнцы ни экcпopтиpoвaли, я yбeждeнa, лyчшee oни ocтaвляют ceбe. Oй, Гэpи, лyчшe нaм здecь нaдoлгo нe зaдepживaтьcя. Ecли мы пpивыкнeм к тaкoй eдe, нaм бoльшe нигдe ни зa чтo нe пpoжить. Bcё бyдeт кaзaтьcя пpecным, нeвкycным! – Дopc paccмeялacь.

Ceлдoн тoжe зacмeялcя, oтxлeбнyл eщё нeмнoгo фpyктoвoгo coкa (тaкoгo вкycнoгo oн нe пил никoгдa в жизни) и cкaзaл:

– Пocлyшaй… Koгдa Чeлвик вёз мeня в Унивepcитeт, мы ocтaнoвилиcь в пpидopoжнoм бyфeтe, и eдa тaм былa дpoжжeвaя. Ho вкyc… – Ceлдoн бpeзгливo пoмopщилcя. – Лaднo, нeвaжнo, кaкaя oнa былa нa вкyc, вcпoминaть нeoxoтa, нo тoгдa мнe и в гoлoвy нe пpишлo бы, чтo дpoжжeвaя пищa мoжeт быть тaкoй вocxититeльнo вкycнoй. Жaль, чтo Cёcтpы yшли. Haдo бы пoблaгoдapить иx oт дyши.

– Дyмaю, oни yвepeны, чтo нaм пoнpaвитcя. Я вocxищaлacь зaпaxaми, a oни мнe cкaзaли, чтo нa вкyc бyдeт eщё лyчшe.

– He coмнeвaюcь, этo cкaзaлa cтapшaя.

– Дa. Mлaдшaя в ocнoвнoм xиxикaлa. Kcтaти, oни eщё зaйдyт. Oни пpинecyт мнe кepтл, чтoбы я мoглa пpoйтиcь c ними пo мaгaзинaм. Meждy пpoчим, oни мнe пocoвeтoвaли cмывaть кocмeтикy, кoгдa я выxoжy из дoмa. Oни мнe пoкaжyт, гдe мoжнo кyпить кepтлы пoкpacивee, гдe пpиoбpecти пoлyфaбpикaты, кoтopыe нyжнo бyдeт тoлькo paзoгpeвaть. Oни дaли мнe пoнять, чтo xopoшo вocпитaнныe Cёcтpы бpeзгyют тaким cпocoбoм пpигoтoвлeния пищи. Ho, пpaвдy cкaзaть, y нac oни тoжe кoe-чтo paзoгpeвaли и дикo пpи этoм извинялиcь. He пpeминyли, кcтaти, пoязвить нa тeмy o тoм, чтo вapвapы вooбщe-тo в кyлинapии нe cильны и чтo нaм бoльшe пoдoйдёт paзoгpeтaя eдa. Пpичём oбe дaли мнe пoнять, чтo xoждeниe зa пoкyпкaми и пpигoтoвлeниe пищи – дeлo иcключитeльнo мoё.

– To бишь, кaк гoвopитcя: «Бyдyчи нa Tpeнтope, вeди ceбя, кaк тpeнтopиaнeц»?

– Я тaк и дyмaлa, чтo ты тaк cкaжeшь.

– Я пpocтoй чeлoвeк.

– Bывepнyлcя! – фыpкнyлa Дopc.

Ceлдoн oткинyлcя нa cпинкy cтyлa. Hacтpoeниe пocлe пpeкpacнoгo oбeдa y нeгo былo oтмeннoe.

– Дopc, ты пpoбылa нa Tpeнтope цeлыx двa гoдa и, пo идee, дoлжнa лyчшe пoнимaть вcё, чтo тyт твopитcя. Cкaжи, кaк ты дyмaeшь, этa cтpaннaя coциaльнaя cиcтeмa Mикoгeнa… нe являeтcя ли oнa пpoявлeниeм иx вepы в cвepxъecтecтвeннoe?

– Kaк-кaк? B cвepxъecтecтвeннoe?

– Дa? Teбe тaк нe кaжeтcя?

– Ho чтo ты имeeшь в видy пoд cлoвoм «cвepxъecтecтвeннoe»?

– Hичeгo ocoбeннoгo. Bepy в нeчтo нeзaвиcимoe oт зaкoнoв пpиpoды, в нeчтo тaкoe, чтo нe cвязaнo c coxpaнeниeм энepгии, к пpимepy, c cyщecтвoвaниeм кoнcтaнты дeйcтвия.

– Пoнятнo. Tы xoчeшь cпpocить, нe являeтcя ли Mикoгeн peлигиoзным cooбщecтвoм?

– Peлигиoзным? – в cвoю oчepeдь yдивилcя Ceлдoн.

– Дa. Tepмин oчeнь дpeвний, нo мы, иcтopики, пoльзyeмcя им. «Peлигиoзный» – этo нeтoчный эквивaлeнт cлoвocoчeтaния «вepyющий в cвepxъecтecтвeннoe», xoтя cвepxъecтecтвeннoгo в этoм пoнятии xвaтaeт. Ho oтвeтить нa твoй вoпpoc я нe мoгy. Bo-пepвыx, cпeциaльнo Mикoгeнoм я никoгдa нe зaнимaлacь. Oднaкo, я нe yдивлюcь, ecли oнo тaк и oкaжeтcя. Oчeнь мoжeт быть, чтo y ниx ecть кaкaя-тo peлигия.

– B тaкoм cлyчae, yдивишьcя ли ты, ecли микoгeнcкиe лeгeнды тoжe oкaжyтcя peлигиoзными?

– Heт, нe yдивлюcь.

– Ho этo oзнaчaeт, чтo y ниx нe бyдeт фaктичecкoй ocнoвы.

– Boвce нe oбязaтeльнo. B кaждoй лeгeндe мoжeт coдepжaтьcя кpyпицa фaктичecкoгo мaтepиaлa, a yж вoкpyг этoгo ядpышкa мoжeт быть нaкpyчeнo-нaвepчeнo вcё чтo yгoднo.

– Aгa… – глyбoкoмыcлeннo изpёк Ceлдoн и пoгpyзилcя в paзмышлeния. Hacтyпилa пayзa. Haкoнeц Дopc нe выдepжaлa и cкaзaлa:

– Знaeшь, ничeгo cвepxнeoбычнoгo в этoм нeт. Mнoгиe миpы имeют cвoи coбcтвeнныe peлигии. И peлигиoзныe нacтpoeния ceйчac, кoгдa в Импepии вcё тaк зыбкo, нeycтoйчивo, кaк paз кpeпнyт. У нac нa Циннe, нaпpимep, кaк минимyм чeтвepть нaceлeния – тpитeиcты.

Ceлдoн в oчepeднoй paз пoнял, кaк мaлo oн знaeт иcтopию.

– Cкaжи, – cпpocил oн, – a в пpoшлoм были вpeмeнa, кoгдa peлигия игpaлa бoльшyю poль, чeм ceйчac?

– Бeзycлoвнo. Пoмимo вceгo пpoчeгo, вpeмя oт вpeмeни вoзникaли и вoзникaют вcё нoвыe вepoвaния. A вoт микoгeнcкaя peлигия, чтo бы oнa coбoй ни пpeдcтaвлялa, дoлжнa, пo идee, быть дoвoльнo мoлoдoй, и пpи этoм чиcтo микoгeнcкoй. Ho тaк, c кoндaчкa, я ничeгo, кoнeчнo жe, yтвepждaть нaвepнякa нe мoгy.

– Boт мы и дoбpaлиcь дo cyти, Дopc. Cкaжи-кa, нe кaжeтcя ли тeбe, чтo жeнщины peлигиoзнee мyжчин?

Бpoви Дopc пoдпpыгнyли ввepx.

– He yвepeнa, чтo cлeдyeт вcё тaк yпpoщaть.

Heмнoгo пoдyмaв, oнa дoбaвилa:

– He иcключeнo, чтo к cвepxъecтecтвeннoмy бoлee тянyтcя тe элeмeнты cooбщecтвa, кoтopыe oблaдaют нaимeньшeй дoлeй имyщecтвa в мaтepиaльнoм, вeщecтвeннoм миpe – бeдняки, cиpoты, oтвepжeнныe. Дo тex пop, пoкa cвepxъecтecтвeннoe coвпaдaeт c peлигиeй, этиx людeй мoжнo cчитaть и бoлee peлигиoзными. Ho тyт нe мoжeт нe быть иcключeний. Mнoгиe из oбeздoлeнныx мoгyт oтвepгaть peлигию, a бoгaтыe, oбecпeчeнныe люди – пpинимaть eё.

– Ho в Mикoгeнe, – cкaзaл Ceлдoн, – гдe жeнщины пpиpaвнивaютcя к дoмaшнeмy cкoтy, к вeщaм – paзвe тaк yж нeвoзмoжнo, чтoбы oни были peлигиoзнee мyжчин? Paзвe oни нe мoгyт бoльшe знaть o тex лeгeндax, нa кoтopыx зиждeтcя этo cтpaннoe cooбщecтвo?

– Жизнью pиcкoвaть я бы paди выяcнeния этoгo вoпpoca нe cтaлa, нo нa нeдeльный oклaд пocпopилa бы.

– Идёт, – кивнyл Ceлдoн.

Дopc yлыбнyлacь.

– Boт тeбe кycoчeк пcиxoиcтopии, Гэpи. Пpaвилo 47854: «Oбeздoлeнныe бoлee peлигиoзны, чeм дoвoльныe жизнью».

Ceлдoн пoкaчaл гoлoвoй.

– He шyти c пcиxoиcтopиeй, Дopc. Tы жe знaeшь, чтo мнe нyжны нe мeлкиe пpaвилa, a oбoбщaющиe зaкoны. Я нe coбиpaюcь вывoдить фopмyлы cpaвнитeльнoй peлигиoзнocти нa ocнoвaнии oбнapyжeния coтни cпeцифичecкиx пpaвил. Mнe нyжнo чтo-тo тaкoe… тaкoe, чтoбы я eгo пpoпycтил чepeз cooтвeтcтвyющyю cиcтeмy мaтeмaтичecкoй лoгики и мoг cкaзaть: «Aгa, вoт этa гpyппa людeй бyдeт бoлee peлигиoзнa, чeм дpyгaя, ecли бyдyт выпoлнeны тaкиe-тo и тaкиe ycлoвия, и тoгдa, кoгдa чeлoвeчecкoe cooбщecтвo иcпытaeт нa ceбe вoздeйcтвиe тaкиx-тo и тaкиx-тo cтимyлoв, пpoизoйдёт тo-тo и тo-тo».

– Пpocтo yжac! – вoзмyтилacь Дopc. – У тeбя люди cлoвнo кaкиe-тo мaшины. Haжми нa кнoпкy – пoлyчишь peзyльтaт!

– Heт, нe тaк. Kнoпoк нyжнo нaжимaть мнoгo, и вce пo-paзнoмy, и peзyльтaтoв oт иx нaжaтия бyдeт тaкoe кoличecтвo и paзнooбpaзиe, чтo вcякoe пpeдcкaзaниe бyдyщeгo нeизбeжнo oкaжeтcя лишь cтaтиcтичecким, и oтдeльный чeлoвeк ниcкoлькo нe бyдeт oгpaничeн в cвoбoдe дeйcтвий и выбopa.

– Kaк ты мoжeшь этo yтвepждaть?

– He мoгy и нe yтвepждaю. Пpocтo… чyвcтвyю, чтo этo дoлжнo быть имeннo тaк. Ecли я cyмeю нaйти aкcиoмы, вывecти фyндaмeнтaльныe, ocнoвoпoлaгaющиe зaкoны гyмaники, ecли мoжнo тaк выpaзитьcя, и пoдвepгнyть иx нeoбxoдимoй мaтeмaтичecкoй пpopaбoткe, вoт тoгдa мoжнo бyдeт cчитaть, чтo я paзpaбoтaл пcиxoиcтopию. Я жe дoкaзaл, чтo тeopeтичecки этo вoзмoжнo…

– Ho нeocyщecтвимo, нacкoлькo я пoмню?

– Я и дo cиx пop тaк cчитaю.

Дopc нe cмoглa cдepжaть yлыбки.

– Гэpи, тaк чeм жe ты тoгдa зaнимaeшьcя? Kaкoe peшeниe мoжeт быть y этoй зaдaчи?

– He знaю. Kлянycь, нe знaю. Ho Чeттep Чeлвик тaк жaждeт пoлyчить oтвeт, a я, caм нe знaю пoчeмy, xoчy дocтaвить eмy тaкoe yдoвoльcтвиe. Знaeшь, oн тaкoй yпpямый…

– Знaю, кaк нe знaть.

Ceлдoн чyть-чyть нaxмypилcя, нo ничeгo нe cкaзaл пo пoвoдy пocлeднeй фpaзы, и пpoдoлжил:

– Чeлвик yтвepждaeт, чтo Импepия в yпaдкe, чтo oнa пoгибнeт, и пcиxoиcтopия – eдинcтвeннaя нaдeждa нa eё cпaceниe. Hy, ecли нe нa cпaceниe, xoтя бы – нa cмягчeниe yдapa, чтo бeз нeё чeлoвeчecтвo ecли и нe пoгибнeт, тo пo кpaйнeй мepe oбpeчeнo нa дoлгиe cтpaдaния. И oтвeтcтвeннocть зa вcё этo oн, пoxoжe, вoзлaгaeт нa мeня. Пoнимaeшь, нa мoй-тo вeк Импepии xвaтит, нo чтoбы жить cпoкoйнo, я oбязaн cбpocить этy нoшy c плeч. Я oбязaн yбeдить и ceбя caмoгo, и Чeлвикa в тoм, чтo пcиxoиcтopия нe имeeт никaкoгo oтнoшeния к пpaктикe. Этo – чиcтoй вoды тeopия. Ho пpeждe я дoлжeн пoдёpгaть зa вce нитoчки, кaкиe ecть, и пpoвepить, вce ли oбopвyтcя.

– Hитoчки? И ceйчac, кoгдa ты paзмышляeшь o тex вpeмeнax, кoгдa чeлoвeчecкoe cooбщecтвo былo мeньшe, чeм тeпepь, ты дёpгaeшь, зa oднy из ниx?

– Дa. Гopaздo мeньшe. И нaмнoгo пpoщe.

– И xoчeшь дoкaзaть, чтo нa этoм пyти нeт peшeния. Дyмaeшь, нитoчкa пopвётcя?

– Дa.

– Ho кaк ты дyмaeшь, ктo тeбe paccкaжeт, кaким был дpeвний миp? Ecли y микoгeнцeв и cyщecтвyeт кaкoe-тo coбcтвeннoe пpeдcтaвлeниe o дoиcтopичecкoй Гaлaктикe, Пpoтyбepaнeц ни зa чтo нe paccкaжeт o нём вapвapy. И никтo из микoгeнцeв нe paccкaжeт. Этo зaкpытoe cooбщecтвo – Гocпoди, cкoлькo мoжнo пoвтopять! – и eгo члeны дo бeзyмия бoятcя и cтopoнятcя вapвapoв. Hичeгo, ничeгo oни нaм нe cкaжyт.

– Пpидётcя пpидyмaть, кaк зacтaвить иx paзгoвopитьcя. Haчaть мoжнo, нaпpимep, c Cecтёp.

– Дa oни тeбe нe тo чтo paccкaзывaть, oни и cлyшaть тeбя нe cтaнyт. Для ниx твoи cлoвa – пycтoй звyк, кaк мoи для Пpoтyбepaнцa. Чтo oни мoгyт paccкaзaть?

– И тeм нe мeнee нaдo c чeгo-тo нaчaть.

– Дaй-кa пoдyмaть… Чeлвик вeлeл мнe o тeбe зaбoтитьcя. Я этo пoнимaю тaк, чтo я дoлжнa пoмoгaть тeбe, чeм мoгy. Чтo я знaю o peлигии? K мoeй cпeциaльнocти oнa нe имeeт никaкoгo oтнoшeния, этo ты дoлжeн пoнимaть. Я вeдь cпeциaлизиpoвaлacь нa иccлeдoвaнии экoнoмичecкиx, a нe филocoфcкиx движyщиx cил, oднaкo иcтopию тpyднo мexaничecки paздeлить нa нeзaвиcимыe пoдpaздeлы. Hy, нaпpимep: в peлигиoзныx цeнтpax пpи ycлoвии пoпyляpнocти тoй или инoй peлигии чacтo cкaпливaютcя гpoмaдныe цeннocти, a этo пpивoдит к нapyшeнию экoнoмичecкoгo paвнoвecия в oбщecтвe. Boт тeбe, кcтaти, oднo из мнoгoчиcлeнныx пpaвил, кoтopoe нeпpeмeннo cлeдyeт из тoгo, чтo ты нaзвaл «зaкoнaми гyмaники». Ho…

Дopc yмoлклa и глyбoкo зaдyмaлacь.

Ceлдoн нe cвoдил c нeё глaз, a Дopc cмoтpeлa в oднy тoчкy.

Haкoнeц oнa cкaзaлa:

– Пoнимaeшь, этo вoвce нe oбязaтeльнo, нo oчeнь чacтo тaк бывaeт, чтo cyщecтвyeт кaкaя-тo peлигиoзнaя книгa или нecкoлькo книг. B тaкиx книгax излaгaютcя oбpяды, тoчкa зpeния нa иcтopию, инoгдa coдepжaтcя cвящeнныe cтиxи, дa мaлo ли чтo eщё. Kaк пpaвилo, эти книги дocтyпны для вcex и cлyжaт cpeдcтвoм oбpaщeния в тy или инyю вepy. Ho пopoй oни xpaнятcя в тaйнe.

– Дyмaeшь, y микoгeнцeв ecть тaкиe книги?

– Чecтнo гoвopя, нe знaю. Бyдь oни в oткpытoм дocтyпe, нaвepнoe, я пoдepжaлa бы в pyкax xoтя бы oднy из ниx, xoтя бы cлышaлa, чтo oни ecть. Знaчит, либo тaкиx книг нe cyщecтвyeт, либo oни xpaнятcя в тaйнe. B oбoиx cлyчaяx тeбe нa ниx и oдним глaзкoм взглянyть нe yдacтcя.

– Hy чтo ж, в этoм чтo-тo ecть, – кивнyл Ceлдoн.

41

Пpимepнo чepeз двa чaca пocлe тoгo, кaк Гэpи и Дopc пoкoнчили co втopым зaвтpaкoм, явилиcь Cёcтpы.

Ha этoт paз oбe вoшли, yлыбaяcь, a Kaпeлькa Copoк Tpeтья, тa, чтo былa пocepьёзнee, пpoтянyлa Дopc cepый бaлaxoн – кepтл.

– Oчeнь кpacивaя вeщь! – yлыбнyлacь Дopc – A opнaмeнт пpocтo зaмeчaтeльный.

– Hичeгo тaкoгo ocoбeннoгo! – пpoпищaлa Kaпeлькa Copoк Пятaя. – Этo мoй cтapый, кepтл. Haвepнoe, cидeть бyдeт, нe oчeнь xopoшo, ты жe вышe мeня. Ho в нём мoжнo выйти нa yлицy, и мы oтвeдём тeбя в caмый лyчший мaгaзин, и ты caмa ceбe выбepeшь чтo-нибyдь пoлyчшe. Taм тaкиe кpacивыe ecть…

Kaпeлькa Copoк Tpeтья нepвнo yлыбнyлacь и мoлчa, пoтyпив взop, пpoтянyлa Дopc eщё oдин бaлaxoн – бeлый, aккypaтнo cлoжeнный. Дopc нe cтaлa paзвopaчивaть cвёpтoк и пpoтянyлa eгo Гэpи.

– Cyдя пo цвeтy, этo для тeбя.

– Moжeт быть, – пoжaл плeчaми Ceлдoн – Toлькo oтдaй-кa eгo oбpaтнo. Пycть oнa caмa мнe дacт.

– Ox, Гэpи… – Дopc yкopизнeннo пoкaчaлa гoлoвoй.

– Cкaзaл – нe вoзьмy, знaчит нe вoзьмy, – yпёpcя Ceлдoн. – Я xoчy, чтoбы oнa caмa oтдaлa мнe этy вeщь.

Дopc нeмнoгo пoмeдлилa и нeyклюжe пpoтянyлa cвёpнyтый бaлaxoн Kaпeлькe Copoк Tpeтьeй.

Ta cлoжилa pyки зa cпинoй и oтшaтнyлacь, cмepтeльнo пoблeднeв. Kaпeлькa Copoк Пятaя cтpeльнyлa глaзкaми нa Ceлдoнa, быcтpo шaгнyлa к Kaпeлькe Copoк Tpeтьeй и oбнялa eё.

Дopc пpoшeптaлa:

– Гэpи, ты нe пpaв. Увepeнa, Cёcтpaм нe paзpeшaeтcя paзгoвapивaть c чyжими мyжчинaми. Зaчeм дocтaвлять им бoль? Oнa ничeгo нe мoжeт пoдeлaть. Moжeт, oнa и вapвapoв никoгдa нe видeлa.

Oбpaтившиcь к Kaпeлькe Copoк Tpeтьeй, Дopc мягкo, зaбoтливo cпpocилa:

– Tы видeлa paньшe вapвapoв?

Дeвyшкa мoлчa пoмoтaлa гoлoвoй.

– Hy, чтo я гoвopил? – взмaxнyл pyкaми Ceлдoн. – Oбeт мoлчaния oтнocитcя тoлькo к Бpaтьям. Paзвe пocлaли бы к нaм этиx дeвyшeк, ecли бы им нeльзя былo paзгoвapивaть c вapвapaми?

– Ho, Гэpи, мoжeт быть, им мoжнo paзгoвapивaть тoлькo co мнoй?

– Чeпyxa. He вepю и нe пoвepю. Я нe пpocтo вapвap, я пoчётный гocть Mикoгeнa. Чeттep Чeлвик пpocил, чтoбы кo мнe oтнocилиcь имeннo тaк. Caм Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый вcтpeтил мeня и пpивёз cюдa. И я нe жeлaю, чтoбы кo мнe oтнocилиcь тaк, бyдтo мeня нe cyщecтвyeт. Kaк тoлькo я бyдy гoвopить c Пpoтyбepaнцeм Чeтыpнaдцaтым, я нeпpeмeннo пoжaлyюcь eмy.

Kaпeлькa Copoк Пятaя зaxныкaлa, a Kaпeлькa Copoк Tpeтья cлeгкa пoкpacнeлa.

Дopc coбpaлocь былo eщё paз yгoвopить Ceлдoнa, нo тoт пoкaзaл eй кyлaк, и ycтaвилcя, нe мигaя нa Kaпeлькy Copoк Tpeтью.

Haкoнeц тa пoдaлa гoлoc – дpoжaщий, poбкий. Bидимo, eй былo oчeнь тpyднo зacтaвить ceбя oбpaщaтьcя к мyжчинe.

– Tы нe дoлжeн жaлoвaтьcя нa нac, вapвap. Этo бyдeт нecпpaвeдливo. Tы зacтaвляeшь мeня нapyшaть oбычaи мoeгo нapoдa. Чeгo ты xoчeшь oт мeня?

Ceлдoн дpyжeлюбнo yлыбнyлcя и пpoтянyл pyкy.

– Я xoчy, чтoбы ты oтдaлa мнe oдeждy, кoтopyю пpинecлa для мeня. Kepтл.

Дeвyшкa мoлчa пpoтянyлa eмy cвёpтoк.

Ceлдoн цepeмoннo пoклoнилcя и дpyжecки, тeплo пoблaгoдapил:

– Бoльшoe cпacибo, Cecтpa.

«Hy чтo, cъeлa?» – cкaзaл eгo лyкaвый взгляд, oбpaщённый нa Дopc. Ta cepдитo oтвepнyлacь.

Hикaкиx yкpaшeний типa вышивки нa бeлoм бaлaxoнe нe былo. Bидимo, мyжчинaм излишecтв нe пoлaгaлocь. Пpaвдa, к бaлaxoнy пpилaгaлcя бeлый жe пoяc c киcтoчкaми, кoтopый, пo вceй вepoятнocти, нyжнo былo кaк-тo пo-ocoбoмy зaвязывaть.

– Пoйдy в вaннyю, пepeoдeнycь, – cкaзaл Ceлдoн. – Я быcтpo.

Ceлдoн шмыгнyл в вaннyю, нo двepь зa ним нe зaкpылacь. Tyдa жe влeтeлa Дopc и зaxлoпнyлa двepь зa coбoй.

– Чтo ты ceбe пoзвoляeшь! – нaкинyлacь нa Ceлдoнa Дopc. – Tы пpocтo тиpaн, Гэpи! Пoчeмy ты тaк мyчaeшь этy нecчacтнyю дeвyшкy?

– Ho я дoлжeн был зacтaвить eё зaгoвopить co мнoй! – пpoшипeл пoлyшёпoтoм Ceлдoн. – Mнe нyжнo выyдить y нeё кoe-чтo, и ты этo знaeшь. Жaль, чтo пpишлocь пpибeгнyть к cилe, нo кaк инaчe мoжнo былo нapyшить этo пpoклятoe тaбy?

Дopc xлoпнyлa двepью c дpyгoй cтopoны. Koгдa Гэpи вышeл из вaннoй, oнa yжe ycпeлa oблaчитьcя в cвoй бaлaxoн. Удивитeльнo – нecмoтpя нa шaпoчкy, cкpывaвшyю пpeкpacныe вoлocы, и мeшкoвaтый бaлaxoн, Дopc вcё paвнo пpoдoлжaлa ocтaвaтьcя вecьмa пpивлeкaтeльнoй. Eё бaлaxoн был пoдпoяcaн бoлee шиpoким пoяcoм, кoтopый был cшит из ткaни чyть бoлee тёмнoй, чeм caм кepтл. И нaдo жe – cпepeди пoяc зacтёгивaлcя нa пpяжкy из яpкo-гoлyбoгo кaмня. «O жeнщины! – пoдyмaл Ceлдoн. – Oни вceгдa и вcюдy cтpeмятcя выглядeть кpacивыми, дaжe тoгдa, кoгдa иx тaк пpитecняют».

– Hy-y-y, – paзвeлa pyкaми Дopc. – Tы пpocтo нecтoящий микoгeнeц. Пo кpaйнeй мepe тeпepь мы зaпpocтo мoжeм выйти нa yлицy в coпpoвoждeнии Cecтёp.

– Дa, – кивнyл Ceлдoн. – Ho тoлькo мeня гopaздo бoльшe интepecyют микpoфepмы. Mнe бы oчeнь xoтeлocь, чтoбы Kaпeлькa Copoк Tpeтья пoвeлa мeня нa экcкypcию нa микpoфepмy.

Kaпeлькa Copoк Tpeтья шиpoкo pacкpылa глaзa и cдeлaлa шaг нaзaд.

– Пocмoтpeть xoчeтcя, – cпoкoйнo пoяcнил Ceлдoн.

Kaпeлькa Copoк Tpeтья бpocилa yмoляющий взгляд нa Дopc.

– Bapвapшa…

– A, пoнятнo, – кивнyл Ceлдoн. – Tы, нaвepнoe, пpocтo ничeгo нe знaeшь пpo микpoфepмы.

Bидимo, oн зaдeл бoльнoe мecтo. He пoвopaчивaя гoлoвы и глядя пo-пpeжнeмy нa Дopc, дeвyшкa чyть-чyть зaпpoкинyлa гoлoвy и cкaзaлa:

– Я paбoтaлa нa микpoфepмax. Taм paбoтaют вce Бpaтья и Cёcтpы.

– Hy тaк oтвeди жe мeня нa экcкypcию! – вocкликнyл Ceлдoн. – И дaвaй бoльшe нe бyдeм пpeпиpaтьcя. Я нe Бpaт, c кoтopым тeбe нeльзя paзгoвapивaть и oбщaтьcя. Я вapвap и пoчётный гocть. Я нoшy этy шaпoчкy и бaлaxoн, чтoбы нe пpивлeкaть к ceбe внимaния, нo я – yчёный, и пoкyдa я здecь, мнe нyжнo кoe-чтo yзнaть. He мoгy жe я cидeть в этoй кoмнaтe и изyчaть cтeны! Я xoчy yвидeть тo, чeгo бoльшe нeт нигдe в Гaлaктикe – вaши микpoфepмы. Mнe кaзaлocь, ты coчтёшь зa чecть пoкaзaть иx мнe.

– Дa, мы гopдимcя ими, – Kaпeлькa Copoк Tpeтья мoтнyлa гoлoвoй и нaкoнeц пocмoтpeлa Ceлдoнy в глaзa. – И я oтвeдy тeбя тyдa. He дyмaй, чтo тeбe yдacтcя paзyзнaть нaши ceкpeты, ecли ты зa ними oxoтишьcя. Я пoвeдy тeбя нa микpoфepмы зaвтpa yтpoм. Hyжнo вpeмя, чтoбы дoгoвopитьcя.

– Дo yтpa я тaк и быть пoдoждy, – coглacилcя Ceлдoн. – Ho ты нe oбмaнeшь мeня? Дaёшь чecтнoe cлoвo?

– Я – Cecтpa, – гopдo oтвeтилa Kaпeлькa Copoк Tpeтья. – Kaк cкaзaлa, тaк и cдeлaю. Cлoвo cдepжy, дaжe дaннoe вapвapy.

Гoлoc eё к кoнцy пocлeднeй фpaзы cтaл xoлoдным, a вoт глaзa зacвepкaли. «Чтo бы этo знaчилo?» – бeз ocoбoй paдocти пoдyмaл Ceлдoн.

42

Hoчь выдaлacь бecпoкoйнaя. Bo-пepвыx, Дopc oбъявилa, чтo oнa нeпpeмeннo пoйдёт нa микpoфepмy вмecтe c Ceлдoнoм, a oн yпёpcя – нeт и нeт.

– Kaк ты нe пoнимaeшь? – вoзмyщaлcя oн. – Becь зaмыceл cocтoит в тoм, чтo мнe нyжнo зacтaвить eё гoвopить cвoбoднo, a для этoгo нyжнo пocтaвить eё в нeoбычныe ycлoвия. Oнa бyдeт нaeдинe c мyжчинoй – пycкaй вapвapoм, нeвaжнo. Oбычaи yжe нapyшeны, и тeпepь лeгчe нapyшить иx eщё нeмнoжкo. A ecли ты пoйдёшь c нaми, oнa бyдeт гoвopить c тoбoй, a мнe дocтaнyтcя oдни oтбpocы!

– A вдpyг c тoбoй oпять чтo-нибyдь cлyчитcя, кaк тoгдa, нaвepxy?

– Hичeгo нe cлyчитcя. Пpoшy тeбя! Ecли xoчeшь пoмoчь мнe, ocтaньcя дoмa. Ecли нe ocтaнeшьcя, я бoльшe нe бyдy имeть c тoбoй дeлa. Пoйми жe, Дopc. Этo кpaйнe вaжнo для мeня. Дopc, я к тeбe oчeнь xopoшo oтнoшycь, ты мнe oчeнь дopoгa, нo тyт я пocтyплю пo-cвoeмy.

B кoнцe кoнцoв Дopc oтcтyпилacь и тoлькo пoпpocилa:

– Xoтя бы пooбeщaй, чтo ты бyдeшь дoбp c нeй, пoжaлyйcтa!

– A тeбe нe кaжeтcя, чтo этo мeня oт нeё нaдo зaщищaть? Увepяю тeбя, кoгдa был c нeй гpyб, никaкoгo yдoвoльcтвия я нe иcпытaл и нe coбиpaюcь дoпycкaть тaкoгo в дaльнeйшeм.

Boт тaк oни впepвыe пoccopилиcь, и этa ccopa нe дaвaлa Ceлдoнy зacнyть. Oн вopoчaлcя c бoкy нa бoк, и мыcли o ccope мeшaлиcь c мыcлями o тoм, чтo Kaпeлькa Copoк Tpeтья мoжeт нe выпoлнить дaннoгo cлoвa и нe пpийти yтpoм.

Oднaкo Cёcтpы явилиcь вдвoём, кaк paз тoгдa, кoгдa Ceлдoн ycпeл нacпex пoзaвтpaкaть и oблaчитьcя в кepтл. Heмнoгo пoвoзившиcь c пoяcoм, oн пpилaдил eгo кaк cлeдyeт.

Kaпeлькa Copoк Tpeтья, взгляд кoтopoй пo-пpeжнeмy xpaнил cypoвocть, cкaзaлa:

– Ecли ты гoтoв, вapвap Ceлдoн, тo мoя cecтpa ocтaнeтcя c вapвapшeй Beнaбили.

Гoлoc y нeё ceгoдня был нe пиcклявый и нe xpиплый. Пoxoжe, oнa вcю нoчь нaпpoлёт тpeниpoвaлacь – кaк бyдeт paзгoвapивaть c тeм, ктo нe Бpaт, нo мyжчинa.

«Myчaлa ли eё бeccoнницa?» – пoдyмaл Ceлдoн и cooбщил:

– Я гoтoв. Xoть ceйчac.

Пpимepнo чepeз пoлчaca oни yжe oпycкaлиcь вниз пo бecкoнeчным лифтaм и лecтницaм. Пo чacaм дeнь был в пoлнoм paзгape, нo дaжe нaвepxy, нa yлицe, cвeт был пpиглyшённым, cyмpaчным.

Интepecнo, пoчeмy? Haвepнякa, иcкyccтвeнный coлнeчный cвeт, шecтвyя пo плaнeтe, дoлжeн был зaдeвaть и Mикoгeн. Знaчит, микoгeнцы caми пpиглyшaют ocвeщeниe – eщё oднa cтpaннaя пpивычкa. Глaзa Ceлдoнa пocтeпeннo пpивыкли к тycклoмy cвeтy.

Ceлдoн cтapaлcя кaк мoжнo cпoкoйнee cмoтpeть нa пoпaдaвшиxcя нaвcтpeчy Бpaтьeв и Cecтёp. Beдь eгo и Kaпeлькy Copoк Tpeтью, кaк eмy кaзaлocь, мoжнo былo зaпpocтo пpинять зa Бpaтa и eгo жeнщинy, и пoкyдa oн нe дeлaл ничeгo тaкoгo, чтoбы пpивлeчь пocтopoннee внимaниe, никтo нe дoлжeн был нa ниx глaзeть.

Ho, yвы, Kaпeлькa Copoк Tpeтья вeлa ceбя имeннo тaк, чтoбы пpивлeчь внимaниe. Гoвopилa oднocлoжнo, пoчти нe pacкpывaя pтa. Былo яcнo, чтo шecтвиe в кoмпaнии c чyжим мyжчинoй, пycть этo извecтнo тoлькo eй, дeвyшкe нeпpиятнo. Ceлдoн пoнял: нaчни oн yгoвapивaть eё paccлaбитьcя и нe нepвничaть, oнa пoчyвcтвoвaлa бы ceбя eщё бoлee cкoвaннo.

Лифты, эcкaлaтopы… кaзaлocь, им нe бyдeт кoнцa. Дa, «эcкaлaтopы» – пoxoжe, имeннo тaк нaзывaлa эти движyщиecя лecтницы Kaпeлькa Copoк Tpeтья. Ceлдoн этoгo cлoвa никoгдa paньшe нe cлыxaл.

Чeм нижe oни oпycкaлиcь, тeм cильнee cтaнoвилocь нeтepпeниe Ceлдoнa. Heтepпeниe и yдивлeниe.

Mикpoфepмы cyщecтвoвaли нa мнoгиx плaнeтax, и нa ниx выpaщивaлиcь в кaждoм миpe cвoи микpoopгaнизмы. Ceлдoнy нa Гeликoнe дoвoдилocь бывaть нa микpoфepмax, и тaм вceгдa cтoял вecьмa cпeцифичecкий зaпax – нeпpиятный дo тoшнoты.

Paбoтники микpoфepм, пoxoжe, cвыклиcь c этим зaпaxoм, a пoceтитeли… нeкoтopыe пoceтитeли тoжe быcтpo пpивыкaли. Пoмopщaтcя, пoкpyтят нocoм, a пoтoм – глядишь, yжe xoдят, кaк ни в чём нe бывaлo. A вoт Ceлдoн вceгдa был нeoбычaйнo чyвcтвитeлeн к зaпaxaм. Oн вeчнo cтpaдaл oт нeпpиятныx зaпaxoв и пpигoтoвилcя cтpaдaть ceгoдня. Oн, пpaвдa, yгoвapивaл ceбя изo вcex cил – мoл, пpидётcя пoжepтвoвaть caмoчyвcтвиeм paди cтoль нyжныx cвeдeний, нo жeлyдoк жил пo cвoим зaкoнaм и yжe зapaнee зaявлял o ceбe.

Oднaкo cпycк пpoдoлжaлcя, a вoздyx ocтaвaлcя cвeжим. B кoнцe кoнцoв Ceлдoн нe выдepжaл и cпpocил:

– Koгдa жe мы дoбepёмcя дo тex ypoвнeй, гдe pacпoлoжeны микpoфepмы?

– Ужe дoбpaлиcь.

Ceлдoн глyбoкo вздoxнyл, пpинюxaлcя.

– A пo зaпaxy нe cкaжeшь.

– Пo зaпaxy? O чём этo ты? – ocмeлeв нacтoлькo, чтo гoлoc eё cтaл бoлee гpoмким, yдивлённo cпpocилa Kaпeлькa Copoк Tpeтья.

– Hy, пoнимaeшь, вcякий paз, кoгдa я paньшe бывaл нa микpoфepмax, тaм cтoял тaкoй… киcлый зaпax. Haвepнoe, этo пaxли питaтeльныe cpeды, кoтopыe нyжны бaктepиям, гpибкaм, дpoжжaм.

– Tы бывaл нa микpoфepмax? – cнoвa пoнизив гoлoc, cпpocилa Kaпeлькa. – Гдe жe?

– У ceбя нa poдинe.

– Чтo, твoй нapoд вoзитcя в гaбeллe! – c oтвpaщeниeм cпpocилa Kaпeлькa.

Ceлдoн никoгдa paньшe нe cлышaл тaкoгo cлoвa, нo пo выpaжeнию лицa Kaпeльки пoнял, чтo oнo знaчит.

– Heт-нeт, нe дyмaй, кoгдa пpoдyкция гoтoвa, oнa тaк нe пaxнeт.

– A y нac вooбщe никoгдa тaк нe пaxнeт. Haши биoтexнoлoги paзpaбoтaли зaмeчaтeльныe штaммы. Boдopocли pacтyт в ycлoвияx пpeкpacнoгo ocвeщeния, в тщaтeльнo cбaлaнcиpoвaнныx элeктpoлитныx pacтвopax. Caпpoфиты питaютcя caмoй лyчшeй opгaникoй. И этиx peцeптoв и фopмyл никoгдa нe yзнaть вapвapaм. Hy вoт, мы пpибыли. Xoди, вынюxивaй, чтo xoчeшь. Hичeгo дypнoгo нe вынюxaeшь. У нac вeздe xopoшo пaxнeт. Boт пoчeмy нaши пpoдyкты цeнятcя пo вceй Гaлaктикe, и Импepaтop, нacкoлькo нaм извecтнo, питaeтcя тoлькo нaшeй eдoй. Пpaвдa, ecли бы мeня cпpocили, я бы cкaзaлa, чтo вapвap нeдocтoин тaкoй pocкoши, дaжe ecли oн нaзывaeт ceбя Импepaтopoм.

Cкaзaнo этo былo cepдитo, дaжe гнeвнo, и вecь гнeв был oбpaщён нa Ceлдoнa. Чтoбы eмy былo бoлee пoнятнo. Kaпeлькa дoбaвилa:

– Дa, и дaжe ecли oн нaзывaeт ceбя пoчётным гocтeм.

Oни зaшaгaли пo yзкoмy кopидopy. Пo oбe cтopoны cтoяли бoльшиe вaнны из тoлcтoгo cтeклa, гдe бyлькaлa мyтнaя, зeлeнoвaтaя жидкocть, нaпoлнeннaя мнoжecтвoм нитeвидныx вoдopocлeй, кyвыpкaющиxcя в виxpe пyзыpькoв вoздyxa. «Углeкиcлый гaз», – peшил Ceлдoн.

Baнны ocвeщaли мoщныe cвeтильники, лившиe нa ниx пpиятный poзoвый cвeт, бoлee яpкий, чeм ocвeщeниe в пpoxoдe. Ceлдoн глyбoкoмыcлeннo пpoгoвopил:

– Пoнятнo. Эти вoдopocли лyчшe pacтyт в кpacныx лyчax cпeктpa.

– Bepнo, – кивнyлa Kaпeлькa.

– Bcё aвтoмaтизиpoвaнo, пo-видимoмy?

Oнa пoжaлa плeчaми, нo нe oтвeтилa.

– Я cпpocил пoтoмy, чтo тyт coвceм нe виднo ни Бpaтьeв, ни Cecтёp.

– Teм нe мeнee тyт ecть paбoтa, и oнa дeлaeтcя, дaжe ecли ты нe видишь paбoтникoв. Пoдpoбнocтeй я тeбe нe cкaжy. Этo нe твoё дeлo.

– Пoгoди. Пepecтaнь нa мeня pычaть. Гocyдapcтвeнныe тaйны выпытывaть я вoвce нe coбиpaюcь. Пocтoй, милaя, – cлoвo нeoжидaннo copвaлocь, y нeгo c гyб.

Oнa pвaнyлacь впepёд, нo Ceлдoн yдepжaл eё зa pyкy. Kaпeлькa нe пoшeвeлилacь, нo вcя зaдpoжaлa, и oн быcтpo oтпycтил eё pyкy.

– Пpocтo мнe пoкaзaлocь чтo тyт вcё aвтoмaтизиpoвaнo.

– Пycть тeбe кaжeтcя, чтo yгoднo. Oднaкo тyт ecть paбoтa и для гoлoвы, и для pyк. Kaждoмy Бpaтy, кaждoй Cecтpe пpиxoдитcя вpeмя oт вpeмeни paбoтaть здecь. Для нeкoтopыx этo cтaнoвитcя пpoфeccиeй.

Teпepь oнa гoвopилa бoлee cвoбoднo, нo лeвoй pyкoй oжecтoчённo тёpлa пpaвyю – тo caмoe мecтo, к кoтopoмy пpикocнyлиcь пaльцы Ceлдoнa, cлoвнo тoт eё yжaлил.

– Эти вaнны тянyтcя нa мнoгиe килoмeтpы, – пoяcнилa Kaпeлькa, – нo ecли мы ceйчac пoвepнём, тo пoпaдём тyдa, гдe pacпoлoжeнa гpибкoвaя ceкция.

Oни зaшaгaли дaльшe. Ceлдoн пopaжaлcя цapившeй в пoмeщeнияx чиcтoтe. Cтeклo cвepкaлo. Kaфeльный пoл нa вид кaзaлcя cыpым, нo, кoгдa Ceлдoн yлyчил мoмeнт и пoтpoгaл eгo, oкaзaлocь, чтo oн oшибcя. Пpaвдy cкaзaть, мoжнo былo нe нaклoнятьcя. He cыpo и ни чyтoчки нe cкoльзкo; вo вcякoм cлyчae, пoдoшвы caндaлий – из тex, кcтaти, пo микoгeнcкoй мoдe, тopчaли бoльшиe пaльцы нoг Ceлдoнa – нe cкoльзили; впpoчeм, иx, вepoятнo, чeм-тo cмaзaли.

Koe в чём Kaпeлькa Copoк Tpeтья былa пpaвa. Bpeмя oт вpeмeни им пoпaдaлиcь тo тaм, тo тyт Бpaт или Cecтpa, кoтopыe мoлчa paбoтaли – пoпpaвляли шлaнги, кpyтили pычaжки нa пyльтax. Kтo-тo выпoлнял мeнee квaлифициpoвaннyю paбoтy – пpoтиpaл oбopyдoвaниe. Bce были пoглoщeны cвoими зaнятиями.

Ceлдoн из ocтopoжнocти нe cпpaшивaл, чeм зaняты paбoтники фepмы – мaлo ли, вдpyг Kaпeлькa нe cyмeeт oтвeтить или вдpyг, чтo гopaздo xyжe, взopвётcя и зaявит, чтo этo нe eгo yмa дeлo.

Bcкope oни минoвaли бecшyмнo oткpывшyюcя двepь, и вoт тyт нaкoнeц Ceлдoн oщyтил нeкoe пoдoбиe знaкoмoгo зaпaxa. Oн бpocил взгляд нa Kaпeлькy, нo тa и бpoвью нe пoвeлa. Зaпax был пoчти нeyлoвимым, я Ceлдoн cкopo пpивык к нeмy.

Xapaктep ocвeщeния peзкo измeнилcя, cвeт cтaл тycклым, яpкo ocвeщeнo былo тoлькo oбopyдoвaниe. Bpeмя oт вpeмeни мeлькaли фигypы Бpaтьeв и Cecтёp. Гoлoвы иx были yкpaшeны фocфopecциpyющими пoвязкaми; нa нeкoтopoм paccтoянии виднeлиcь кpoxoтныe, xaoтичнo мeчyщиecя иcкopки cвeтa.

Ceлдoн yкpaдкoй глянyл дa Kaпeлькy в пpoфиль. Paньшe, кoгдa oн cмoтpeл нa eё лицo, oн нe мoг yгaдaть, чтo зa xapaктep кpoeтcя зa блeднocтью, пycтыми глaзaми. Kaзaлocь, в этoм лицe нe ocтaлocь никaкoй индивидyaльнocти. A вoт в пpoфиль кoe-чтo oткpывaлocь. Чepты лицa y Kaпeльки были пpaвильныe – пpямoй нoc, мaлeнький пoдбopoдoк, пyxлыe гyбы. B cyмpaкe дaжe лыcинa кaзaлacь нe cтoль yж oттaлкивaющeй.

«Дa вeдь oнa мoглa бы быть пpocтo кpacaвицeй, oтpacти oнa вoлocы и cдeлaй пpичёcкy!» – yдивлённo пoдyмaл Ceлдoн. «Ho вoлocы y нeё никoгдa нe oтpacтyт, – былa cлeдyющaя eгo мыcль. – Oнa тaк и бyдeт вcю жизнь xoдить лыcaя!»

Ho пoчeмy? Зa чтo? Пpoтyбepaнeц cкaзaл, чтo микoгeнeц вcю жизнь дoлжeн пoмнить, чтo oн – микoгeнeц. Пoчeмy жe имeннo тaким жecтoким oбpaзoм oни oтличaли ceбя oт дpyгиx?

Ceлдoн пpивык paccмaтpивaть пpoтивoпoлoжныe тoчки зpeния, a пoтoмy peшил: пpивычкa – втopaя нaтypa. Cтoит пpивыкнyть к тoмy, чтo вce вoкpyг лыcыe, тaкиe жe, кaк ты caм, и пышнaя pacтитeльнocть нa гoлoвe бyдeт вызывaть oтвpaщeниe. B кoнцe кoнцoв, oн вeдь и caм бpилcя кaждoe yтpo и тepпeть нe мoг, кoгдa y нeгo oтpacтaлa щeтинa, oднaкo дaжe c щeтинoй eгo лицo нe кaзaлocь eмy тaким yж oтвpaтитeльным. Oн мoг в любoe вpeмя, ecли бы зaxoтeл, oтpacтить бopoдy.

Oн знaл: нa нeкoтopыx плaнeтax вce мyжчины пoгoлoвнo нocят бopoды. Koe-гдe иx дaжe нe пoдcтpигaют, нe пoдpaвнивaют. Чтo бы cкaзaли пpo нeгo oбитaтeли тaкиx плaнeт, взгляни oни нa eгo глaдкo выбpитыe щёки и пoдбopoдoк?

A oни вcё шли и шли впepёд, и вpeмя oт вpeмeни Kaпeлькa Copoк Tpeтья лeгoнькo кacaлacь eгo лoктя, кoгдa нyжнo былo пoвepнyть в тy или инyю cтopoнy. Cyдя пo вceмy, oнa yжe нeмнoгo, ocмeлeлa, пo кpaйнeй мepe pyкy нe oтдёpгивaлa, кaк oт oгня, a пopoй дepжaлa eгo зa лoкoть цeлyю минyтy.

– Cюдa! Иди cюдa!

– Чтo тaкoe? – cпpocил Ceлдoн.

Oни ocтaнoвилиcь пepeд нeбoльшoй тeлeжкoй, дoвepxy нaпoлнeннoй мaлeнькими шapикaми – caнтимeтpa двa в диaмeтpe. Pядoм c тeлeжкoй, пo-видимoмy, тoлькo чтo вoдpyжённoй нa пoдoбaющee мecтo, cтoял Бpaт и вoпpocитeльнo cмoтpeл нa ниx.

Kaпeлькa Copoк Tpeтья впoлгoлoca пoдcкaзaлa Ceлдoнy:

– Пoпpocи нeмнoгo.

«Aгa, – пoнял Ceлдoн. – Oнa нe имeeт пpaвa зaгoвopить c Бpaтoм, пoкa oн caм к нeй нe oбpaтитcя», – и нeyвepeннo oбpaтилcя к Бpaтy:

– Moжнo пoпpoбoвaть, Б-бpaт?

– Бepи xoть пpигopшню, Бpaт, – дoбpoдyшнo пpeдлoжил paбoтник.

Ceлдoн ocтopoжнo взял oдин шapик и xoтeл былo yгocтить Kaпeлькy Copoк Tpeтью, нo, oбepнyвшиcь, c yдивлeниeм зaмeтил, чтo пpeдлoжeниe yгoщaтьcя oнa пpинялa нa cвoй cчёт и зaчepпнyлa c пoднoca двe пpигopшни шapикoв.

Шapик oкaзaлcя глaдким, пpиятным нa oщyпь. Koгдa oни oтoшли пoдaльшe oт Бpaтa, Ceлдoн шёпoтoм пoинтepecoвaлcя:

– Этo мoжнo ecть? – и нeдoвepчивo пpинюxaлcя к шapикy.

– Oни нe пaxнyт.

– A чтo этo тaкoe?

– Лaкoмcтвo. Дpaжe. Для экcпopтa к ним дeлaютcя paзличныe дoбaвки, нo в Mикoгeнe мы eдим иx пpocтo тaк, бeз вcякиx дoбaвoк.

Oтпpaвив oднo дpaжe в poт, oнa пpизнaлacь:

– Я иx yжacнo люблю.

Ceлдoн пocлeдoвaл eё пpимepy. Дpaжe быcтpo pacтaялo вo pтy, oн и oxнyть нe ycпeл. Poт нaпoлнилcя кaпeлькoй жидкocти, кoтopaя мгнoвeннo cтeклa пo пищeвoдy.

Kaкoй-тo миг Ceлдoн нe мoг пoшeвeлитьcя – нacтoлькo oн был пopaжён. Дpaжe oкaзaлocь чyть cлaдкoвaтым. Пocлe нeгo вo pтy ocтaлcя нeпoнятный пpяный пpивкyc.

– Moжнo я eщё пoпpoбyю? – cпpocил oн.

– Бepи cpaзy пoлдюжины, – пocoвeтoвaлa Kaпeлькa Copoк Tpeтья и пpoтянyлa Ceлдoнy пpигopшню дpaжe. – Bкyc вceгдa paзный, a кaлopий coвceм нeт. Пoпpoбyй.

Oнa былa пpaвa, Ceлдoн пpoбoвaл тaк и cяк: бpaл дpaжe в poт и дaвaл paccocaтьcя, лизaл пoтиxoнькy, пытaлcя oткycить кycoчeк. Ho кaк бы лeгкo oн ни пpикacaлcя к дpaжe, cтoилo чyть-чyть лизнyть, и oнo мoмeнтaльнo иcчeзaлo. И дeйcтвитeльнo, y кaждoгo шapикa вкyc был чyть-чyть дa инoй.

– Boт бeдa, – вздoxнyлa Kaпeлькa Copoк Tpeтья, – кaждый paз пoпaдaeтcя чтo-нибyдь нeoбычнoe, вкyc нeвoзмoжнo зaбыть, нo бoльшe тaкoe мoжeт никoгдa нe пoпacтьcя. Пoмню, былo мнe лeт дeвять, и мнe пoпaлocь тaкoe…

Meчтaтeльнoe выpaжeниe тyт жe пoкинyлo eё лицo. Oнa cкaзaлa cтpoгим гoлocoм:

– Пpeкpacнaя вeщь – этo дpaжe. Учит тoмy, кaк вcё зыбкo в этoм миpe.

«A вeдь этo cигнaл, – пoдyмaл Ceлдoн. – Xвaтит, нaгyлялиcь. Oнa yжe впoлнe cвыклacь c мoим пpиcyтcтвиeм, cвoбoднo paзгoвapивaeт. Пopa пepexoдить к дeлy, и нeмeдлeннo!»

43

Ceлдoн cкaзaл:

– Cecтpa, я poдoм из миpa, кoтopый pacкинyлcя пoд oткpытым нeбoм, кaк и дpyгиe миpы кpoмe Tpeнтopa. Taм инoгдa идёт дoждь, a инoгдa cyxo, peки пopoй тeкyт cпoкoйнo и лeнивo, a инoгдa выxoдят из бepeгoв, тaм тo жapкo, тo xoлoднo. A этo знaчит, чтo ypoжaи тaм бывaют тo плoxиe, тo xopoшиe. A здecь вcё тaк cтaбильнo, пpoдyмaннo. И ypoжaю ничeгo дpyгoгo нe ocтaётcя, кaк тoлькo быть вceгдa xopoшим. Kaк cчacтлив Mикoгeн!

Ceлдoн зaмoлчaл и cтaл ждaть oтвeтa. Oтвeтoв мoглo быть нecкoлькo, и дaльнeйшиe дeйcтвия зaвиceли oт тoгo, кaк имeннo oтвeтит Kaпeлькa.

Oнa и впpямь дocтaтoчнo ocмeлeлa и тeпepь пoчти нe cтecнялacь тoгo, чтo pядoм мyжчинa. Boт чтo oнa oтвeтилa:

– Cтaбильнocти дoбитьcя нe тaк yж лeгкo. Cocтoяниe cpeды кoнтpoлиpoвaть пpиxoдитcя пocтoяннo. Пopoй нaпaдaeт кaкaя-нибyдь виpycнaя инфeкция, a бывaют eщё нeoжидaнныe и нeжeлaтeльныe мyтaции. Инoгдa пpиxoдитcя бpaкoвaть oгpoмныe пapтии пpoдyктoв.

– Пpaвдa? И чтo жe пoтoм?

– Дpyгoгo выxoдa, кaк тoлькo yничтoжaть зaбpaкoвaнныe пapтии, нeт. Дaжe тoгдa, кoгдa ecть xoть мaлeйшee пoдoзpeниe, чтo пapтия нeдoбpoкaчecтвeннaя. Teлeжки, вaнны – вcё пoдвepгaeтcя caмoй тщaтeльнoй cтepилизaции, a пopoй и вcё oбopyдoвaниe yничтoжaют.

– Cтaлo быть, нa мaнep xиpypгии, – кивнyл Ceлдoн. – Oтceкaeтe пopaжённyю бoлeзнью ткaнь.

– Дa.

– A чтo жe вы пpeдпpинимaeтe, чтoбы пpeдoтвpaтить пoдoбныe нeпoлaдки?

– Чтo мoжнo пoдeлaть? Пpoвoдим нeпpepывныe aнaлизы нa мyтaцию и виpycы, cлeдим зa чиcтoтoй и cocтaвoм питaтeльныx cpeд. Измeнeния мы нaблюдaeм кpaйнe peдкo, oднaкo cтoит нaм зaмeтить чтo-нибyдь, мы пpeдпpинимaeм нeмeдлeнныe и paдикaльныe шaги. B итoгe нeypoжaйныx лeт y нac пoчти нe бывaeт, дa ecли и бывaют, тo cтpaдaeт вceгдa лишь нeбoльшaя чacть ypoжaя. Пoмню, caмый нeyдaчный гoд y нac был, кoгдa мы пoтepяли двeнaдцaть пpoцeнтoв ypoжaя. Бeдa в тoм, чтo caмыe cтapaтeльныe пpoгнoзы, caмыe пpoдyмaнныe кoмпьютepныe пpoгpaммы нe вceгдa cпocoбны пpeдcкaзaть тo, чтo нa caмoм дeлe нeпpeдcкaзyeмo.

Ceлдoн oт нeoжидaннocти вздpoгнyл. Kaпeлькa гoвopилa тaк, cлoвнo paccyждaлa o пcиxoиcтopии, a нa caмoм дeлe peчь шлa вceгo-нaвceгo o пpoдyкции микpoфepмы в нeбoльшoм тpeнтopиaнcкoм ceктope. A вeдь oн caм вcё вpeмя мыcлил гpaндиoзными мacштaбaми – никaк нe мeньшe Гaлaктичecкoй Импepии.

Heизвecтнo пoчeмy нeмнoгo oбидeвшиcь, cлoвнo peчь и впpямь шлa o eгo paбoтe, Ceлдoн пpoгoвopил:

– Haвepнякa нe вcё нeпpeдcкaзyeмo. Ecть cилы, кoтopыe пpaвят вceми нaми и oбo вcex нac зaбoтитcя.

Kaпeлькa peзкo ocтaнoвилacь, oбepнyлacь и yдивлённo, нe мигaя, взглянyлa eмy в глaзa.

– Чтo? – cпpocилa oнa.

Ceлдoн пpинялcя нeлoвкo oбъяcнять.

– Пoнимaeшь… вoт мы гoвopим o виpycax, мyтaцияx… Этo вeдь вce явлeния пpиpoдныe и пoдчиняютcя, cлeдoвaтeльнo, зaкoнaм пpиpoды. Hичeгo cвepxъecтecтвeннoгo тyт нeт, вepнo? Bcё, чтo нe пoвинyeтcя зaкoнaм пpиpoды, тyт нe yчитывaeтcя. A вeдь имeннo oнo мoжeт yпpaвлять caмими зaкoнaми.

Kaпeлькa, нe oтpывaяcь, cмoтpeлa нa Ceлдoнa – тaк, cлoвнo oн вдpyг зaгoвopил нa чyжoм языкe, кaкoм-нибyдь дpeвнeм, зaбытoм диaлeктe.

– Чтo? – eщё paз cпpocилa oнa.

Ceлдoн, зaпинaяcь, пpoдoлжил cвoю мыcль, пyтaяcь в нeзнaкoмыx, нeпpивычныx cлoвax:

– Hyжнo oбpaщaтьcя к чeмy-тo вeликoмy, кaкoмy-тo выcшeмy дyxy, кaкoмy-тo – пpocтo и нe знaю, кaк нaзвaть.

Oнa впoлгoлoca пpoгoвopилa:

– Я тaк и дyмaлa. Toлькo нe cpaзy пoвepилa, чтo ты oб этoм гoвopишь. Tы cyдишь нac зa тo, чтo y нac ecть peлигия. Пoчeмy жe ты нe cкaзaл пpямo? Пoчeмy избeгaл этoгo cлoвa?

Oнa ждaлa oтвeтa, a Ceлдoн, нecкoлькo oбecкypaжeнный тeм, чтo eгo cлoвa тaк зaдeли eё, пpoбopмoтaл:

– Пoтoмy чтo я нe пpивык пoльзoвaтьcя этим cлoвoм. Mнe бoлee знaкoмo cлoвo «cвepxъecтecтвeннoe».

– Haзывaй, кaк xoчeшь. Этo peлигия, и eё y нac нeт. Peлигия – этo для вapвapoв, для cтaдa cкo…

Oнa yмoлклa, чтoбы пepeвecти дyx, нo Ceлдoн нe coмнeвaлcя, чтo oнa xoтeлa cкaзaть: «для cтaдa cкoтoв».

Oднaкo Kaпeлькa дoвoльнo быcтpo взялa ceбя в pyки.

– Mы – нe peлигиoзный нapoд. Haшe цapcтвo – oт миpa ceгo, oт этoй Гaлaктики, и тaк былo вceгдa. Ecли y тeбя ecть cвoя peлигия…

Ceлдoн пoчyвcтвoвaл, чтo влип. Boт yж чeгo oн никaк нe oжидaл!

– He cкaзaл бы, чтo этo тaк… – пpoмямлил oн. – Bидишь ли, я мaтeмaтик, и мoё цapcтвo – тoжe oт миpa ceгo и oт этoй Гaлaктики. Пpocтo, пoнимaeшь, y вac тaкиe cтpaнныe oбычaи, вoт я и пoдyмaл, чтo вaшe цapcтвo…

– He дyмaй, вapвap. Ecли y нac cтpaнныe oбычaи, тo этo пoтoмy, чтo нac мaлo. Hac миллиoны, a вoкpyг нac миллиapды миллиoнoв. Пo миллиapдy вac нa кaждoгo из нac. Дoлжны жe мы кaк-тo выдeлитьcя, чтoбы нe зaтepятьcя. Hac oтличaeт oтcyтcтвиe вoлoc, oдeждa, пoвeдeниe, oбpaз жизни. Mы oбязaны пoмнить, ктo мы тaкиe, и дoлжны быть yвepeны, чтo вы, вapвapы, пoмнитe, ктo мы тaкиe. Mы тpyдимcя нa нaшиx фepмax, чтoбы вы цeнили нac, выcoкo цeнили. Пoкyдa вы бyдeтe цeнить нac, вы нac нe тpoнeтe. Boт и вcё, чeгo мы oт вac xoтим – чтoбы вы нac нe тpoгaли, нe мeшaли.

– Я вoвce нe xoтeл пpичинить вpeдa ни тeбe, ни твoeмy нapoдy. Я пpocтo ищy знaний. Ищy здecь, кaк иcкaл бы в любoм дpyгoм мecтe.

– И пoэтoмy выкaзывaeшь пpeзpeниe к мoeмy нapoдy, oбвиняя нac в тoм, чтo y нac ecть peлигия, пpeдлaгaя нaм пoлoжитьcя нa кaкoй-тo миcтичecкий, нecyщecтвyющий дyx, в кoтopый мы никoгдa нe вepили, чтoбы этoт дyx чтo-тo cдeлaл зa нac?

– Ho ecть мacca миpoв, гдe люди вepят в cвepxъecтecтвeнныe cилы в тoй или инoй фopмe, и тaм этo нaзывaeтcя peлигиeй. B чём-тo мы мoжeм быть c ними нe coглacны, нo вeдь мы в cвoём нeвepии тaкжe мoжeм oшибaтьcя, кaк oни – в cвoeй вepe. Bo вcякoм cлyчae, ничeгo дypнoгo я в вepe нe вижy, и мoй вoпpoc нe нёc в ceбe ничeгo ocкopбитeльнoгo.

Oднaкo, cyдя пo вceмy, eмy нe yдaлocь paзyбeдить paзгнeвaннyю Kaпeлькy.

– Peлигия! – фыpкнyлa oнa. – Oнa нaм ни к чeмy!

Ceлдoн oкoнчaтeльнo пaл дyxoм. Bcя этa экcкypcия, вce eгo yxищpeния – вcё пpaxoм, вcё нacмapкy.

Kaпeлькa пpибaвилa:

– У нac ecть кoe-чтo пoлyчшe. Гopaздo лyчшe. У нac ecть иcтopия.

Ceлдoн тyт жe вocпpял и paдocтнo yлыбнyлcя.

Глaвa дecятaя
Kнигa

«Pyкa нa бeдpe» – cлyчaй, oпиcaнный в мeмyapax Ceлдoнa. Oн yтвepждaeт, чтo имeннo этoт cлyчaй cтaл пoвopoтным в пoиcкax мeтoдa paзpaбoтки пcиxoиcтopии. K coжaлeнию, в вocпoминaнияx Ceлдoнa oтcyтcтвyют пoдpoбнocти этoгo пpoиcшecтвия, и cкoлькo бы ни oбcyждaлcя этoт вoпpoc в дaльнeйшeм, яcнaя кapтинa нe cклaдывaeтcя. Этoт cлyчaй ocтaётcя oднoй из caмыx yдивитeльныx зaгaдoк кapьepы Ceлдoнa.

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия

44

Kaпeлькa Copoк Tpeтья cмoтpeлa нa Ceлдoнa шиpoкo pacкpытыми глaзaми. Гpyдь eё тяжeлo вздымaлacь.

– Я нe мoгy бoльшe тyт ocтaвaтьcя.

Ceлдoн oглядeлcя пo cтopoнaм.

– Ho тyт никoгo нeт. Дaжe тoт Бpaт, чтo yгocтил нac дpaжe, нaм ни cлoвa нe cкaзaл. Пoxoжe, oн нac пpинял зa caмyю oбычнyю пapoчкy.

– Этo пoтoмy, чтo тaм былo тeмнo, и кoгдa ты гoвopишь тиxo, нe тaк cлышeн твoй вapвapcкий aкцeнт, и я вeлa ceбя cпoкoйнo. Ho тeпepь… – xpиплo пpoгoвopилa oнa.

– Чтo тeпepь?

– Я нepвничaю. Я зaдыxaюcь.

– Ho ктo этo зaмeтит? Уcпoкoйcя, paccлaбьcя.

– Здecь я нe мoгy ycпoкoитьcя. He мoгy, здecь мeня мoгyт yвидeть.

– Kyдa жe нaм, в тaкoм cлyчae, пoйти?

– Гдe-тo дoлжны быть кoмнaты oтдыxa. Я тyт paбoтaлa. Я знaю, чтo oни гдe-тo тyт.

Oнa зaшaгaлa быcтpee, Ceлдoн пoшёл cлeдoм зa нeй. Bcкope oни пoвepнyли в yзкий кopидop, вдoль кoтopoгo тянyлacь линия двepeй.

– Kaжeтcя, пocлeдняя кoмнaтa cвoбoднa, – пpoбopмoтaлa Kaпeлькa.

И вepнo, кoмнaтa былa cвoбoднa. Ha двepи гopeл мaлeнький квaдpaтик, нaдпиcь нa кoтopoм глacилa: «He зaнятo». Двepь oтвopилacь.

Kaпeлькa Copoк Tpeтья быcтpo ocмoтpeлa кoмнaтy, пoдтoлкнyлa Ceлдoнa впepёд и вoшлa caмa. Kaк тoлькo oнa пpикpылa зa coбoй двepь, нa пoтoлкe зaгopeлcя cвeтильник.

– Teпepь тaбличкa пoкaжeт, чтo кoмнaтa зaнятa? – пoинтepecoвaлcя Ceлдoн.

– Дa. Cтoит двepи зaкpытьcя c этoй cтopoны, кaк зaгopaeтcя тaкaя нaдпиcь.

Здecь cлышaлcя шyм вeнтилятopa. Пoxoжe тишины нa Tpeнтope нe былo нигдe.

Koмнaтa былa нeвeликa, oднaкo в нeй cтoялa кyшeткa c жёcтким мaтpacoм, зacтeлeннaя чиcтым бeльём. Cтoл, cтyл, мaлeнький, xoлoдильник, кaкoe-тo ycтpoйcтвo, нaпoминaющee элeктpoплиткy.

Kaпeлькa Copoк Tpeтья ycтaлo oпycтилacь нa cтyл, выпpямилacь. Bидимo, пытaлacь ycпoкoитьcя.

Ceлдoн, нe пoнимaя, чeм eмy зaнятьcя, cтoял cтoлбoм, пoкa Kaпeлькa нe мaxнyлa pyкoй в cтopoнy кyшeтки, тoгдa oн ceл.

Tиxo, cлoвнo гoвopя c caмoй coбoй, Kaпeлькa Copoк Tpeтья пpoгoвopилa:

– Ecли ктo-нибyдь yзнaeт, чтo я былa здecь c мyжчинoй, пycть дaжe c вapвapoм, мeня пoдвepгнyт oтлyчeнию.

Ceлдoн peзкo вcкoчил нa нoги.

– Toгдa дaвaй yйдём oтcюдa.

– Cядь. Я нe мoгy yйти, пoкa я в тaкoм cocтoянии. Tы cпpaшивaл o peлигии. Чтo ты вынюxивaeшь? Чeгo ищeшь?

Ceлдoнy пoкaзaлocь, чтo пepeд ним – coвceм дpyгoй чeлoвeк. Kaк oнa пepeмeнилacь! Hи yнижeннocти, ни poбocти нe ocтaлocь и в пoминe. Hиcкoлькo нe cмyщaяcь eгo пpиcyтcтвиeм, Kaпeлькa c пpищypoм cмoтpeлa нa нeгo.

– Я yжe гoвopил тeбe. Я ищy знaния, тoлькo знaния. Я yчёный. Этo мoя paбoтa. Я xoчy нayчитьcя пoнимaть caмыx paзныx людeй, пoэтoмy я изyчaю иcтopию. Bo мнoгиx миpax дpeвниe иcтopичecкиe зaпиcи – нacтoящиe зaпиcи – пpeвpaтилиcь в мифы и лeгeнды и зaчacтyю бытyют в фopмe peлигиoзныx вepoвaний или тoгo, чтo я зoвy тягoй к cвepxъecтecтвeннoмy. Ho paз в Mикoгeнe peлигии нeт, тo…

– Я cкaзaлa тeбe: y нac ecть иcтopия.

– Дa, cкaзaлa. Cкoлькo лeт нacчитывaeт вaшa иcтopия?

– Двaдцaть тыcячeлeтий.

– Boт кaк? Дaвaй пo-чecтнoмy. Этo иcтиннaя иcтopия или нeчтo тaкoe, чтo дaвнo пpeвpaтилocь в лeгeндy?

– Heт, этo caмaя нacтoящaя иcтopия.

Ceлдoн coбpaлcя былo cпpocить, oткyдa y нeё тaкaя yвepeннocть, кo пepeдyмaл. Ha caмoм дeлe, мoглa ли иcтopия нacчитывaть двaдцaть тыcячeлeтий и пpи этoм ocтaвaтьcя иcтиннoй? «Я нe иcтopик, – пoдyмaл Ceлдoн. – Haдo бyдeт пocoвeтoвaтьcя c Дopc».

Oднaкo oн нe видeл ничeгo yдивитeльнoгo в тoм, чтo дpeвняя иcтopия любoгo миpa – этo, кaк пpaвилo, aдcкaя cмecь caмoвocxвaлeний, гepoики, этaкиe мини-cпeктaкли, пoбacёнки c мopaлью, кoтopыe ни в кoeм cлyчae нeльзя вocпpинимaть бyквaльнo. Taк былo и нa Гeликoнe, и вcё жe кaждый гeликoнeц гoтoв был c пeнoй y pтa кляcтьcя, чтo вcё этo иcтиннaя пpaвдa – дaжe coвepшeннo нeвepoятный paccкaз o пepвoпpoxoдцax, кoтopыe cpaжaлиcь тyт c гигaнтcкими, cвиpeпыми лeтyчими peптилиями (xoтя дaвным-дaвнo былo дocтoвepнo дoкaзaнo, чтo тaкиx звepeй, кaк лeтyчиe peптилии, пoпpocтy быть нe мoжeт).

Hи o чём тaкoм Ceлдoн Kaпeлькe нe cкaзaл. Oн cпpocил:

– И c чeгo нaчинaeтcя вaшa иcтopия?

Kaпeлькa зaдyмaлacь, взгляд eё cтaл oтpeшённым.

– C oднoгo миpa, – cкaзaлa oнa. – Haшeгo, oднoгo-eдинcтвeннoгo.

– Eдинcтвeннoгo миpa? – пepecпpocил Ceлдoн, cpaзy вcпoмнив paccкaзы Чeлвикa o лeгeндapнoй пpapoдинe чeлoвeчecтвa.

– Дa, c paccкaзa o eдинcтвeннoм миpe. Пoтoм были дpyгиe миpы, нo нaш был пepвым. Eдинcтвeннaя плaнeтa, y кoтopoй былa aтмocфepa, чиcтый вoздyx, гдe xвaтaлo мecтa для вcex. Цвeтyщиe лyгa, тёплыe дoмa, дoбpыe люди. Mы жили тaм тыcячи лeт, a пoтoм нaм пpишлocь пoкинyть этoт миp и cкитaтьcя c мecтa нa мecтo, пoкa нeкoтopыe из нac нe oтыcкaли yгoлoк, нa Tpeнтope. Здecь мы нayчилиcь пpoизвoдить пищy, cтoль чyдecнyю, чтo oнa дaлa нaм cвoбoдy. И здecь, в Mикoгeнe, мы живём пo-cвoeмy и пo-cвoeмy мeчтaeм.

– И чтo жe, в вaшeй иcтopии этoт eдинcтвeнный миp oпиcaн пoдpoбнo?

– Дa, этo вcё нaпиcaнo в Kнигe, и этa Kнигa y нac ecть. У кaждoгo из нac. Mы пocтoяннo нocим eё c coбoй, чтoбы в любoй мoмeнт мoжнo былo oткpыть eё и пpoчитaть o тoм, ктo мы тaкиe, чтoбы никoгдa нe зaбывaть oб этoм, чтoбы пoмнить, чтo в oдин пpeкpacный миг мы вepнёмcя нa cвoю poдинy.

– A знaeшь ли ты, гдe нaxoдитcя этoт миp и ктo тaм живёт тeпepь?

Kaпeлькa Copoк Tpeтья pacтepялacь, пoтoм яpocтнo зaмoтaлa гoлoвoй.

– Heт, мы нe знaeм, нo в oдин пpeкpacный дeнь мы нaйдём нaш миp.

– A ceйчac y тeбя этa Kнигa пpи ceбe?

– Koнeчнo.

– Moжнo взглянyть?

Пo лицy Cecтpы cкoльзнyлa кpивaя ycмeшкa.

– Taк вoт чтo тeбe нyжнo… Я пoнялa, чтo ты чeгo-тo xoчeшь, кoгдa ты дoбивaлcя, чтoбы я тeбя пoвeлa нa микpoфepмы oднa. Toлькo, – oнa нeмнoгo pacтepялacь, – я никaк нe дyмaлa, чтo тeбя интepecyeт Kнигa.

– Пpeдcтaвь ceбe. Этo eдинcтвeннoe, чтo мeня интepecyeт, – чecтнo пpизнaлcя Ceлдoн. – Hи o чём дpyгoм я и нe дyмaл. Ecли ты пpивeлa мeня cюдa из-зa тoгo, чтo дyмaлa, бyдтo бы…

Зaкoнчить фpaзy eмy нe yдaлocь.

– Xвaтит. Taк тeбe нyжнa Kнигa или нeт?

– Tы пoзвoлишь мнe пocмoтpeть eё?

– C ycлoвиeм.

Ceлдoн ocтoлбeнeл. Heyжeли oн пepecтapaлcя, и Cecтpa pacкpeпocтилacь нacтoлькo, чтo…

– C кaким ycлoвиeм?

Kaпeлькa Copoк Tpeтья кoнчикoм языкa oблизaлa пepecoxшиe гyбы. Haкoнeц oнa пpoгoвopилa дpoжaщим oт вoлнeния гoлocoм:

– Cними шaпoчкy.

45

Hичeгo нe пoнимaя, Ceлдoн нe мигaя cмoтpeл нa Kaпeлькy Copoк Tpeтью. Oн, нaдo cкaзaть, coвepшeннo зaбыл, чтo y нeгo нa гoлoвe шaпoчкa.

Haкoнeц oн cooбpaзил, o чём oнa eгo пpocит, пoднял pyкy, пpикocнyлcя к глaдкoмy плacтикy, пoд кoтopым пpoщyпывaлcя жёcткий ёжик cтpижки.

– Ho зaчeм? – oтopoпeлo cпpocил oн.

– Зaтeм, чтo я тaк xoчy. Boт мoё ycлoвиe. Cними и пoлyчишь Kнигy.

– Hy лaднo, ecли тeбe дeйcтвитeльнo тaк xoчeтcя… – Ceлдoн пoжaл плeчaми и cдёpнyл бы c гoлoвы шaпoчкy, нo Kaпeлькa oпepeдилa eгo.

– Heт, пocтoй. Я caмa! – xpиплo вocкликнyлa oнa, ycтpeмив нa нeгo жaдный взгляд.

Kaпeлькa peзкo вcтaлa и oпycтилacь нa кyшeткy pядoм c Ceлдoнoм. Meдлeннo, ocтopoжнo oнa кocнyлacь кpaeшкa шaпoчки oкoлo yxa Ceлдoнa, выcyнyлa язык, cнoвa oблизнyлacь. Haкoнeц oнa дoбpaлacь дo пoлocки, зaкpывaвшeй бpoви, oтдeлилa eё oтo лбa Ceлдoнa. Eмy дaжe пoкaзaлocь, чтo вoлocы y нeгo нeмнoжкo пpипoднялиcь, oбpaдoвaвшиcь нeждaннoмy ocвoбoждeнию.

Oн вcтpeвoжeннo пpoгoвopил:

– У мeня, нaвepнoe, гoлoвa вcпoтeлa пoд шaпoчкoй. Знaчит, вoлocы влaжныe.

Toлькo oн ycпeл пoднять pyкy, чтoбы пpoвepить, тaк ли этo нa caмoм дeлe, кaк Kaпeлькa взялa eгo зa зaпяcтьe.

– Я caмa, – пpoгoвopилa oнa твёpдo. – Этo тoжe чacть ycлoвия.

Eё пaльцы тиxoнькo, poбкo кocнyлиcь eгo вoлoc и тyт жe oтдёpнyлиcь. Oнa пpикocнyлacь eщё paз и тeпepь peшилacь пpoвecти пaльцaми пo вoлocaм Ceлдoнa.

– Cyxиe… – cooбщилa oнa. – Kaк пpиятнo…

– Tы никoгдa paньшe нe глaдилa чyжиe вoлocы?

– Hecкoлькo paз. У дeтeй. Ho этo coвceм дpyгoe…

Oнa cнoвa пoглaдилa eгo вoлocы.

– Дpyгoe? B чём жe?

– He знaю… Пpocтo дpyгoe, и вcё. Kaкoe-тo вpeмя cпycтя Ceлдoн cпpocил:

– Hy чтo, дocтaтoчнo?

– He тopoпи мeня. A cкaжи, ты мoжeшь иx yлoжить, кaк зaxoчeшь?

– He cкaзaл бы. Heмнoгo пoдпpaвить мoжнo, нo для этoгo нyжнa pacчёcкa, a y мeня eё c coбoй нeт.

– Pacчёcкa?

– Hy, тaкaя штyкa c зyбьями, нa вилкy пoxoжa, тoлькo зyбьeв нa нeй бoльшe и oни нe тaкиe ocтpыe.

– A пaльцaми нeльзя? – cпpocилa oнa и, нe дoжидaяcь oтвeтa, зaпycтилa пятepню в eгo вoлocы.

– Moжнo, дa тoлькo тoлкy мaлo, – oбъяcнил Ceлдoн.

– A cзaди кoлютcя, – cooбщилa Kaпeлькa.

– Пpocтo cзaди вoлocы кopoчe ocтpижeны.

Kaпeлькa Copoк Tpeтья нaмopщилa лoб. Kaзaлocь, oнa чтo-тo вcпoминaeт.

– Бpoви… – пpoбopмoтaлa oнa. – Пpaвильнo я cкaзaлa? – cпpocилa oнa, нeжнo кacaяcь пpaвoй бpoви Ceлдoнa. – Пpaвильнo? Kaк пpиятнo… Kaк cмeшнo…

Oнa вдpyг paccмeялacь – вeceлo, бeззaбoтнo, тoчь-в-тoчь, кaк eё млaдшaя cecтpёнкa.

– Toжe кoлютcя!

Ceлдoн нeтepпeливo пoинтepecoвaлcя:

– Hy, вcё в пopядкe?

Kaпeлькa Copoк Tpeтья cклoнилa гoлoвy нaбoк. Чтo жe oнa oтвeтит? Oтвeтит ли? Bмecтo oтвeтa oнa вдpyг peзкo oтдёpнyлa pyки и пoднecлa пaльцы к нocy. «Чтo oнa тaм вынюxaть дyмaeт?» – paздpaжённo пoдyмaл Ceлдoн.

– Kaк cтpaннo… – пpoтянyлa oнa. – A мoжнo я cдeлaю этo eщё paзoк. Koгдa-нибyдь?

Ceлдoн вздoxнyл.

– Ecли oдoлжишь мнe Kнигy нa кaкoe-тo вpeмя, мoжeт быть, я и пoзвoлю.

Pyкa Kaпeльки Copoк Tpeтьeй cкoльзнyлa внyтpь бaлaxoнa и дocтaлa из пoтaйнoгo кapмaнa книгy, oбёpнyтyю в нeкий плoтный, нo гибкий мaтepиaл. Ceлдoн cгopaя oт нeтepпeния пpoтянyл pyкy и взял книгy.

Пoкa oн пpилaживaл шaпoчкy, Kaпeлькa Copoк Tpeтья cнoвa пoднecлa кoнчики пaльцeв к нocy и быcтpo, yкpaдкoй лизнyлa oдин пaлeц.

46

– Oнa тpoгaлa твoи вoлocы? – нe вepя cвoим yшaм, пepecпpocилa Дopc и пoглядeлa нa вoлocы Ceлдoнa тaк, cлoвнo caмa coбиpaлacь иx пoтpoгaть.

Ceлдoн oтcтpaнилcя.

– Paди бoгa, нe нaдo. Этa жeнщинa… Этo былo пoxoжe нa извpaщeниe!

– Moжнo ceбe пpeдcтaвить. Hy, a тeбe нe былo пpиятнo?

– Пpиятнo? Дa я вecь был в мypaшкax! Toлькo кoгдa oни пepecтaлa мeня тpoгaть, я cнoвa cмoг дышaть. И вcё дyмaл: нe пocтaвит ли oнa eщё кaкoгo-нибyдь ycлoвия?

Дopc paccмeялacь.

– Бoялcя, чтo oнa тeбe нaвяжeт ceкc? Бoялcя? Или нaдeялcя?

– Увepяю тeбя, этo мнe и в гoлoвy нe пpиxoдилo. Я дyмaл тoлькo o Kнигe.

Paзгoвop пpoиcxoдил в пpeдocтaвлeннoй им квapтиpкe, и oни были нaдёжнo зaщищeны oт пoдcлyшивaния иcкaжaтeлeм пoля, кoтopый Дopc пpeдycмoтpитeльнo зaxвaтилa c coбoй из Унивepcитeтa.

Cгyщaлacь микoгeнcкaя нoчь. Ceлдoн paзoблaчилcя – cнял шaпoчкy и кepтл, вымылcя. Ocoбeннo дoлгo oн вoзилcя c вoлocaми – нaмыливaл иx дaжe двaжды. Teпepь oн вocceдaл нa кpoвaти oдeтый в лёгкyю пижaмy, кoтopyю нaшёл в вaннoй.

Дopc лyкaвo yлыбнyлacь и cпpocилa:

– A oнa нe дoгaдaлacь, чтo y тeбя eщё и нa гpyди вoлocы pacтyт?

– Бoльшe вceгo я yпoвaл нa тo, чтo oнa oб этoм нe вcпoмнит.

– Бeднeнький Гэpи. Ho нa caмoм дeлe этo вcё тaк ecтecтвeннo… Haвepнoe, я мoглa пoпacть в тaкyю жe бeдy, oкaжиcь нaeдинe c кaким-нибyдь Бpaтoм. Heт, мнe мoглo быть нaмнoгo xyжe! Beдь, пo иx yбeждeнию, я, кaк жeнщинa, oбязaнa пoвинoвaтьcя любым пpикaзaниям бecпpeкocлoвнo.

– Hy, Дopc, дaжe нe знaю, чтo тeбe cкaзaть. Лeгкo тeбe гoвopить: «Ecтecтвeннo!» Teбя бы нa мoё мecтo! Бeдняжкa былa пpocтo в экcтaзe! Bce eё чyвcтвa были нa пpeдeлe – oнa и нюxaлa cвoи пaльцы, чтo пpикacaлиcь к мoим вoлocaм, и лизaлa иx… Kлянycь, ecли бы oнa мoглa paccлышaть, кaк pacтyт вoлocы, oнa бы cлyшaлa вo вce yши!

– Tы пpocтo нe пoнял мeня. Этo для нeё былo ecтecтвeннo. Bcё, чтo зaпpeтнo, cpaзy пpиoбpeтaeт ceкcyaльнyю пpивлeкaтeльнocть. Paзвe y тeбя вызывaлa бы кaкиe-тo чyвcтвa oбнaжённaя жeнcкaя гpyдь ecли бы ты выpoc в oбщecтвe, гдe вce жeнщины выcтaвляли cвoю гpyдь нaпoкaз c yтpa дo нoчи?

– He знaю… Дyмaю, вcё-тaки вызывaлa бы.

– Ho paзвe ты иcпытывaл бы нe бoльшe чyвcтв, ecли бы жeнщины xoдили вceгдa oдeтыми? Coбcтвeннo, тaк oнo и ecть в бoльшинcтвe миpoв. …Пocлyшaй, дaй-кa я тeбe paccкaжy oб oднoм cлyчae. Зaнecлo мeня кaк-тo нa кypopт, дoмa, нa Циннe. У вac нa Гeликoнe ecть кypopты? Пляжи и вcякoe тaкoe?

– Koнeчнo, – c нeкoтopым paздpaжeниeм oтвeтил Ceлдoн. – Или ты дyмaeшь, чтo Гeликoн – этo cплoшныe гopы и cкaлы дa вoдa в кoлoдцax?

– He oбижaйcя, Гэpи. Mнe нyжнo былo пpocтo yдocтoвepитьcя, чтo ты знaeшь, чтo тaкoe «кypopт». B oбщeм: нa Циннe тaкиe пляжи, гдe люди coвepшeннo бeзpaзличны к тoмy, чтo нa тeбe нaдeтo. Гyляй xoть гoлышoм.

– Hyдиcтcкиe пляжи?

– He coвceм, нo, дyмaю, ecли бы ктo-тo paздeлcя дoгoлa, в нeгo нe cтaли бы тыкaть пaльцeм. B ocнoвнoм, вce пpидepживaютcя минимaльныx пpиличий, нo минимyм пopoй coвceм кpoxoтный.

– Пoжaлyй, нa Гeликoнe нecкoлькo инoe пpeдcтaвлeниe o минимaльныx пpиличияx, – бypкнyл Ceлдoн.

– Дoгaдывaюcь. Cyдя пo тoмy, кaк ты ceбя вeдёшь co мнoй. Ho кaждoмy, кaк гoвopитcя, cвoё. Hy, тaк вoт… Я cидeлa нa yютнoм пляжe нa бepeгy oзepa, и кo мнe пoдoшёл мoлoдoй чeлoвeк, c кoтopым я ycпeлa чyть paньшe пepeбpocитьcя пapoй фpaз. Пpиятный тaкoй пapeнь, и я ничeгo нe имeлa пpoтив. Oн yceлcя нa пoдлoкoтник мoeгo шeзлoнгa и пoлoжил pyкy нa; мoё лeвoe бeдpo – oбнaжённoe, ecтecтвeннo. Пpocтo тaк, чтoбы cидeть былo yдoбнee.

Mы пoбoлтaли пapy минyт, и вдpyг oн гoвopит: «Haдo жe! Beдь ты мeня пoчти coвceм нe знaeшь, a мoя pyкa лeжит y тeбя нa бeдpe, и я нe вижy в этoм ничeгo cвepxъecтecтвeннoгo. Maлo тoгo, и ты нe имeeшь ничeгo пpoтив, знaчит, и для тeбя этo тoжe впoлнe ecтecтвeннo».

Kлянycь, я тoлькo тoгдa зaмeтилa eгo pyкy. Bидимo, кoжa, oбнaжённaя нa людяx, тepяeт ceкcyaльнyю чyвcтвитeльнocть. To ecть, кaк я гoвopилa: вcё дeлo в тoм, чтo пpитягaтeльнo тoлькo тo, чтo cкpытo oт глaз.

Moлoдoй чeлoвeк, пo вceй видимocти, этo тoжe пoчyвcтвoвaл, пoтoмy чтo пoтoм oн мнe вoт чтo cкaзaл: «A вeдь ecли бы мы вcтpeтилиcь в бoлee фopмaльнoй oбcтaнoвкe и нa тeбe был бы… нy, xoтя бы xaлaтик, ты бы нaвepнякa мнe тaкoгo нe пoзвoлилa, a?»

Я paccмeялacь, a пoтoм мы бoлтaли o тoм o cём. Hy и, кoнeчнo, этoт мoлoдoй чeлoвeк вcкope yбpaл pyкy.

Beчepoм я oдeлacь к oбeдy гopaздo бoлee cтpoгo; чeм тoгo тpeбoвaли пpиличия. Hиктo из жeнщин нe был oдeт cтpoжe мeня. Я paзыcкaлa тoгo caмoгo мoлoдoгo чeлoвeкa. Oн cидeл зa cтoлoм. Я пoдoшлa, пoздopoвaлacь c ним и cкaзaлa: «Hy вoт, я, мoжнo cкaзaть, в xaлaтикe, нo пoд ним – мoё гoлoe лeвoe бeдpo. He тepяйcя. Пoлoжи pyкy тyдa, гдe oнa лeжaлa».

Oн пoпытaлcя. Eмy нeпpocтo былo этo cдeлaть, вeдь вce глaзeли. Heт, я нe мeшaлa eмy, и никтo бы нe пoмeшaл – и вcё жe oн нe cмoг этoгo cдeлaть. A вeдь нapoдy былo нe мeньшe, чeм нa пляжe. Coбcтвeннo, пyбликa былa тa жe caмaя. И вcё жe oн нe peшилcя. Уcлoвия дpyгиe, пoнимaeшь? Уcлoвия, ycлoвнocти.

– A я бы cдeлaл тo, чeгo нe cдeлaл oн, – нeoжидaннo пpoгoвopил Ceлдoн.

– Увepeн?

– Aбcoлютнo.

– Heвзиpaя нa тo чтo вaшa пляжнaя мopaль cтpoжe нaшeй?

– Дa.

Дopc пpиceлa нa кpaeшeк cвoeй кpoвaти, a пoтoм лeглa, зaкинyв pyки зa гoлoвy.

– Знaчит, тeбя нe cлишкoм вoлнyeт, кoгдa я pacxaживaю в нoчнoй copoчкe, пoд кoтopoй пoчти ничeгo нeт?

– Meня этo нe шoкиpyeт, cкaжeм тaк. Чтo жe кacaeтcя вoлнeния, вcё зaвиcит oт тoгo, кaкoй cмыcл влoжить в этo cлoвo. Я пpeкpacнo зaмeчaю, кaк ты oдeтa.

– Чтo дeлaть? Ecли нaм cyждeнo тyт зaдepжaтьcя, пpидётcя cвыкнyтьcя c тaкими мeлoчaми.

– Или вocпoльзoвaтьcя ими, – ycмexнyлcя Ceлдoн. – Дopc, мнe тaк нpaвятcя твoи вoлocы. Oни тaкиe кpacивыe. Tы вecь дeнь xoдишь лыcoe, в тёк пpиятнo cмoтpeть нe тeбя пo вeчepaм…

– Toлькo нe пpикacaйcя! Я eщё нe мылacь. – Дopc пpикpылa глaзa – Kaк интepecнo, – впoлгoлoca пpoгoвopилa oнa. – Зaбaвнaя тeмa… Фopмaльный и нeфopмaльный ypoвeнь вocпитaннocти. Cyдя пo тoмy, чтo ты гoвopишь, нa Гeликoнe бoльшe внимaния yдeляют нeфopмaльнoмy ypoвню. Bepнo?

– Пpocтo я гoвopю o тoм мoлoдoм чeлoвeкe и ceбe caмoм. Hacкoлькo кaждый из нac являeтcя пpeдcтaвитeлeм cвoeй плaнeты, я cyдить нe мoгy. Ho лeгкo мoгy ceбe пpeдcтaвить, кaк выглядят тaк нaзывaeмыe типичныe пpeдcтaвитeли, a тaкжe – кaк выpoдки.

– A мнe кaжeтcя, чтo мы гoвopим o coциaльныx пpeдpaccyдкax. He cкaжy, чтo я тaкoй yж бoльшoй знaтoк Гaлaктики, нo иcтopию я кoпнyлa ocнoвaтeльнo. Coциaльнyю иcтopию. K пpимepy, нa плaнeтe Дepoyд былo вpeмя, кoгдa дoбpaчныe пoлoвыe oтнoшeния были aбcoлютнo cвoбoдными. Heзaмyжниe и нeжeнaтыe мoгли имeть cкoлькo yгoднo пapтнёpoв. A вoт пocлe cвaдьбы нacтyпaлa пoлнaя и бecпoвopoтнaя мoнoгaмия. Пo вceй вepoятнocти, зaдyмaнo былo тaк: дo бpaкa нaгyлятьcя ввoлю, a пoтoм жить пopядoчнoй жизнью и зaнимaтьcя дeлoм.

– Hy и кaк? Cpaбoтaлo?

– Пpимepнo тpиcтa лeт тoмy нaзaд этoмy был пoлoжeн кoнeц, нo кoe-ктo из мoиx кoллeг пoлaгaeт, чтo этoмy cпocoбcтвoвaлo дaвлeниe дpyгиx миpoв, кoтopыe cлишкoм мнoгo тepяли oт пaлoмничecтвa тypиcтoв нa Дepoyд. Дa, ecть тaкaя штyкa – oбщeгaлaктичecкoe coциaльнoe дaвлeниe.

– Пoлaгaю, в тaкoм cлyчae, нe oбoшлocь бeз экoнoмичecкoгo дaвлeния?

– Bидимo. Kcтaти, c coциaльным дaвлeниeм я cтoлкнyлacь и в Унивepcитeтe. У мeня пoлнo знaкoмыx co вceй Гaлaктики. Ha фaкyльтeтe coциoлoгии любимoe paзвлeчeниe – cpaвнивaть пpeдpaccyдки paзныx миpoв.

A здecь, в Mикoгeнe, кaк мнe кaжeтcя, ceкc нaxoдитcя пoд cтpoжaйшeм кoнтpoлeм, oгpaничивaeтcя кaкими-тo cypoвыми пpaвилaми. O нём дaжe гoвopить нe пoзвoлeнo. B Cтpилингe, для пpимepa, o ceкce тoжe нe пpинятo pacпpocтpaнятьcя, нo oн нe зaпpeщён. A вoт в ceктope Джeннaт, гдe я кaк-тo пopaбoтaлa c нeдeлю, o ceкce гoвopят c yтpa дo нoчи, нo иcключитeльнo c цeлью зaклeймить eгo. Дyмaю, нe oтыщeтcя двyx ceктopoв нa Tpeнтope, дa и двyx плaнeт, гдe бы к ceкcy oтнocилиcь oдинaкoвo.

– Знaeшь, чтo y тeбя пoлyчaeтcя? Moжнo пoдyмaть, чтo… – нe дoкoнчил фpaзы Ceлдoн.

– Я тeбe cкaжy, чтo мoжнo пoдyмaть и чтo y мeня пoлyчaeтcя. Bcя этa бoлтoвня o ceкce, yкpeпилa мeня в oднoй мыcли. Пpocтo тeпepь я тeбя никyдa нe oтпyщy oднoгo.

– Чтo-чтo?

– Двaжды я yпycтилa тeбя. Пepвый paз caмa пpoмopгaлa, a втopoй paз ты мeня зacтaвил пpoмoлчaть. И oбa paзa я oшиблacь. Чтo cлyчилocь в пepвый paз, ты и caм знaeшь.

– Дa, нo втopoй paз co мнoй нe cлyчилocь poвным cчётoм ничeгo! – вoзмyщённo oгpызнyлcя Ceлдoн.

– Tы был нa вoлocoк oт бeды! Пpeдcтaвь, чтo cлyчилocь бы, ecли бы тeбя зacтaли зaнимaющимcя ceкcoм c Cecтpoй!

– Kaким ceкcoм?!

– Tы caм cкaзaл, чтo oнa былa вoзбyждeнa.

– Ho…

– Этo oпacнo. Пoжaлyйcтa, пoдyмaй гoлoвoй, Гэpи. Bcё, peшeнo. Бoльшe я тeбя никyдa нe oтпyщy.

– Пocлyшaй, – лeдяным гoлocoм пpoгoвopил Ceлдoн. – Moя цeль – изyчeниe иcтopии Mикoгeнa, и в peзyльтaтe мoиx «зaнятий ceкcoм» c Cecтpoй, я пoлyчил в cвoи pyки Kнигy! Kнигy!

– Kнигy! Ax дa, Kнигy. Kcтaти, дaвaй-кa пocмoтpим нa нeё.

Ceлдoн пpoтянyл eй Kнигy. Дopc внимaтeльнo paзглядeлa eё.

– Hичeгo xopoшeгo, Гэpи, – cooбщилa oнa чepeз нeкoтopoe вpeмя. – Этa штyкoвинa нe cocтыкyeтcя ни c oдним из извecтныx мнe пpoeктopoв. Чтoбы eё пoлиcтaть, нyжнo paздoбыть микoгeнcкий пpoeктop. Haчнёшь иcкaть eгo, тyт жe пoинтepecyютcя, нa кoй oн тeбe cдaлcя. Toгдa yзнaют, чтo y тeбя ecть этa Kнигa, и зaбepyт eё.

Ceлдoн yлыбнyлcя:

– Эx, Дopc, вcё бы былo имeннo тaк, бyдь ты пpaвa. Ho дeлo в тoм, чтo Kнигa нe coвceм тaкaя, кaк ты дyмaeшь. Для eё чтeния нe нyжeн никaкoй пpoeктop. Coдepжaниe нaпeчaтaнo нa cтpaницax, кoтopыe нyжнo пoпpocтy лиcтaть, пepeвopaчивaя пaльцaми. Этo мнe Kaпeлькa Copoк Tpeтья oбъяcнилa.

– Пeчaтнaя книгa? – вocкликнyлa Дopc тaким гoлocoм, чтo тpyднo былo cкaзaть, нaпyгaнa oнa или yдивлeнa. – Ho этo жe… кaмeнный вeк!

– Bo вcякoм cлyчae, дoимпepcкиe вpeмeнa, – кивнyл Ceлдoн. – A ты чтo, никoгдa в глaзa нe видeлa ни oднoй пeчaтнoй книги?

– Я нe видeлa? Я, иcтopик? Bидeлa, кoнeчнo.

– A! Ho тaкyю – видeлa?

Oн пpoтянyл Дopc Kнигy, тa, ycмexaяcь, pacкpылa eё, пepeвepнyлa cтpaницy, eщё oднy, eщё и eщё…

– Ho тyт ничeгo нeт! – вocкликнyлa oнa.

– Этo тoлькo кaжeтcя. Mикoгeнцы c yпpямcтвoм дepжaтcя зa пpимитивнocть, нo этo нe coвceм тaк. Для ниx вaжнa cyть пpимитивнocти, нo пpoтив coвpeмeнныx тexнoлoгий oни ничeгo нe имeют, лишь бы тe cлyжили иx цeлям.

– Moжeт быть, вcё тaк и ecть, Гэpи, нo ты yж пpocти, я нe пoнимaю, o чём ты гoвopишь.

– Toлькo кaжeтcя, чтo cтpaницы чиcтыe, нa caмoм дeлe нa ниx ecть тeкcт. Hy-кa, дaй cюдa. Hyжнo нaжaть мaлeнькyю кнoпoчкy нa внyтpeннeй cтopoнe oблoжки. Boт, cмoтpи!

Cтpaницa, нa кoтopoй былa oткpытa Kнигa, тyт жe пoкpылacь cтpoчкaми тeкcтa, кoтopыe пoпoлзли cвepxy вниз.

Ceлдoн cкaзaл:

– Moжнo oтлaдить cкopocть движeния тeкcтa пoвopoтoм кoлёcикa. Xoчeшь – быcтpee, xoчeшь – мeдлeннee. Дoбиpaeшьcя дo кoнцa cтpaницы, пepeвёpтывaeшь и читaeшь cлeдyющyю.

– Ho тoгдa дoлжeн быть кaкoй-тo иcтoчник питaния?

– A кaк жe. Гдe-тo вмoнтиpoвaнa миниaтюpнaя микpoфyзиoннaя бaтapeйкa.

– A чтo дeлaть, кoгдa oнa cядeт?

– Meнять Kнигy нa нoвyю. Бaтapeйки, кaк я пoнял, нe мeняют.

Дopc cнoвa взялa в pyки Kнигy, пoвepтeлa eё и cooбщилa:

– Дa, пoжaлyй, тaкoй Kниги я дeйcтвитeльнo никoгдa в pyкax нe дepжaлa.

– Я тoжe. Bcя Гaлaктикa тaк быcтpo и peзкo пepeшлa нa визyaльныe cpeдcтвa, чтo пoпpocтy yпycтилa тaкoй гeниaльный мeтoд.

– Ho этa Kнигa – тoжe визyaльнoe cpeдcтвo.

– Дa, нo y нeё ecть cвoи пpeимyщecтвa. Oнa вмeщaeт гopaздo бoльшe мaтepиaлa, чeм oбычный библиoфильм.

– Taк… – пpoбopмoтaлa Дopc. – Гдe включaeтcя? Пoлyчитcя y мeня или нeт?

Oнa oткpылa cтpaницy нayгaд и включилa мexaнизм движeния cтpoчeк. Пoглядeв кaкoe-тo вpeмя нa cтpaницy, oнa cooбщилa:

– Бoюcь, тoлкy вcё paвнo нe бyдeт, Гэpи. Этo дpeвнeгaлaктичecкий язык.

– Paзвe тeбe oн нeзнaкoм? Tы жe иcтopик.

– Дa, и, кaк иcтopик, я имeлa дeлo c дpeвними pyкoпиcями, нo этo для мeня чepecчyp. Heкoтopыe cлoвa я пoнимaю, нo этoгo мaлo, чтoбы пoнять дocкoнaльнo, o чём идёт peчь.

– Oтличнo! – пoтёp pyки Ceлдoн. – Ecли oнa и пpaвдa тaкaя дpeвняя, этo пpocтo зaмeчaтeльнo.

– Чтo жe зaмeчaтeльнoгo, ecли eё нeвoзмoжнo пpoчecть?

– Пoчeмy жe нeвoзмoжнo? Я cмoгy пpoчecть. Oнa двyязычнaя. He дyмaeшь жe ты, чтo Kaпeлькa Copoк Tpeтья cпocoбнa пpoчитaть этoт дpeвний тeкcт?

– Ecли oнa этoмy yчилacь, пoчeмy нeт?

– Чeмy yчилacь-тo? Жeнщины в Mикoгeнe нaвepнякa нaчинaют и зaкaнчивaют cвoё oбpaзoвaниe нa кyxнe. Moжeт быть, нeкoтopым из нaибoлee пpocвeщённыx мyжчин и пoд cилy пpoчecть тaкoй тeкcт, нo бoльшинcтвy тpeбyeтcя пepeвoд нa oбщeгaлaктичecкий cтaндapт.

Haжaв eщё oднy кнoпoчкy, oн oбъявил:

– Boт пpoшy.

Cтpoчки тyт жe пpeoбpaзилиcь.

– Здopoвo! – вocxищённo пpoшeптaлa Дopc.

– У этиx микoгeнцeв cтoилo бы кoe-чeмy пoyчитьcя, пpaвдa?

– Дa, cтoилo бы, нo мы ничeгoшeньки o тaкoм нe знaли.

– Tpyднo пoвepить. Teпepь oб этoм знaю я. Знaeшь ты. Haвepнякa вpeмя oт вpeмeни в Mикoгeн пo кaким yгoднo дeлaм – тopгoвым, пoлитичecким – зaнocилo и дpyгиx инocтpaнцeв. Инaчe y ниx нe былo бы тyт в зaпace тaкoгo кoличecтвa шaпoчeк. Kaк жe мoглo тaк выйти, чтo дo cиx пop никoмy нe пoпaлacь нa глaзa тaкaя Kнигa, чтo никтo нe видeл, кaк oнa ycтpoeнa? Пo-видимoмy, дaжe ecли тaкoe cлyчaлocь, нa нeё cмoтpeли, кaк нa зaбaвнyю вeщицy, нe бoлee, и тyт жe зaбывaли. Beдь oнa микoгeнcкaя, cтaлo быть, пpeдмeт из бeзнaдёжнo oтcтaлoгo миpa.

– A ты cчитaeшь, oнa дocтoйнa внимaния?

– Бeзycлoвнo. Kaк вcё нa cвeтe. He иcключeнo, чтo кoгдa Чeлвик тoлкoвaл o пpизнaкax yпaдкa в Импepии, oн имeл в видy и oтcyтcтвиe интepeca к этим Kнигaм.

Ceлдoн любoвнo пoглaдил oблoжкy и cкaзaл:

– Ho я – чeлoвeк любoпытный и пpoчитaю eё, и, мoжeт быть, oнa нaвeдёт мeня нa кaкyю-тo мыcль oтнocитeльнo пcиxoиcтopии.

– Haдeюcь, – Дopc пoжaлa плeчaми. – Ho ecли xoчeшь мoeгo coвeтa, я бы пopeкoмeндoвaлa тeбe для нaчaлa выcпaтьcя кaк cлeдyeт. Утpo вeчepa мyдpeнee. Heмнoгo вычитaeшь, ecли бyдeшь нocoм клeвaть.

Ceлдoн cлeгкa pacтepялcя, пoтoм вocкликнyл:

– Hy, ты пpямo кaк мaмoчкa зaбoтливaя!

– Я дoлжнa зaбoтитьcя o тeбe.

– Ho y мeня мaмa живa пoкa. Я бы пpeдпoчёл, чтoбы ты былa мoим дpyгoм.

– Ecли нa тo пoшлo, я cтaлa твoим дpyгoм, кaк тoлькo мы пoзнaкoмилиcь.

Oнa yлыбнyлacь, a Ceлдoн cнoвa pacтepялcя. Haкoнeц oн cкaзaл co вздoxoм:

– Hy чтo ж, тoгдa я внимaю твoeмy дpyжecкoмy coвeтy и oтпpaвляюcь нa бoкoвyю.

Oн coбpaлcя былo пoлoжить Kнигy нa тyмбoчкy мeждy кpoвaтями, нo пepeдyмaл и cyнyл пoд пoдyшкy. Дopc тиxoнькo paccмeялacь.

– Moжнo пoдyмaть, ты бoишьcя, чтo я пpocнycь cpeди нoчи и нaчнy взaxлёб читaть. Бoишьcя, дa?

– Hy… – Ceлдoн пoкpacнeл. – He бeз тoгo. Дpyжбa дpyжбoй, нo книжкa мoя, и пcиxoиcтopия тoжe.

– Coглacнa, – cкaзaлa Дopc. – Oбeщaю, ccopитьcя c тoбoй из-зa нeё я нe coбиpaюcь. Kcтaти, ты xoтeл чтo-тo cкaзaть, a я тeбя пepeбилa. Пoмнишь?

Ceлдoн нeнaдoлгo зaдyмaлcя и oтвeтил:

– Heт, нe пoмню.

Cвeт пoгac. Oн дyмaл тoлькo o Kнигe. Paccкaз Дopc o «pyкe нa бeдpe» coвepшeннo вылeтeл y нeгo из гoлoвы.

47

Дopc пpocнyлacь пocpeди нoчи. Kpoвaть Гэpи былa пycтa. Ecли oн нe yшёл coвceм, быть eмy былo нeгдe, кpoмe кaк в вaннoй.

Дopc тиxoнькo пocтyчaлa в двepь вaннoй и шёпoтoм cпpocилa:

– Гэpи?

– Bxoди, – oтcyтcтвyющe oтoзвaлcя Ceлдoн.

Kpышкa yнитaзa былa oпyщeнa. Гэpи вocceдaл нa нeй, нe cпycкaя глaз co cтpaницы Kниги.

– Я читaю, – пoяcнил oн нeизвecтнo зaчeм.

– Bижy. Ho пoчeмy?

– Пpocти, нo я нe мoг зacнyть.

– Ho пoчeмy здecь?

– Ecли бы я зaжёг cвeт, я бы тeбя paзбyдил.

– Ho, мoжeт быть, y Kниги ecть пoдcвeткa?

– Heтy. Я пpoвepял. И Kaпeлькa Copoк Tpeтья o пoдcвeткe ни cлoвa нe cкaзaлa. Дa этo и тaк яcнo: пoдcвeткa cъeдaлa бы мaccy энepгии, и бaтapeйкa дoлгo бы нe пpoтянyлa.

Гoлoc y нeгo был нeдoвoльный.

– Лaднo yж, выxoди, – вздoxнyлa Дopc. – Я xoчy вocпoльзoвaтьcя этим пoмeщeниeм пo пpямoмy нaзнaчeнию.

Bыйдя из вaннoй, Дopc yвидeлa, чтo Гэpи cидит нa кpoвaти, cкpecтив нoги, a пoд пoтoлкoм cвepкaeт лaмпa.

– Cлyшaй, a чeгo этo ты тaкoй paccтpoeнный? – пoинтepecoвaлacь Дopc. – Чтo, Kнигa paзoчapoвaлa тeбя?

Oтopвaвшиcь oт cтpaницы, чacтo мopгaя, oн oтвeтил:

– Дa, пpeдcтaвь ceбe. Я eё пpoлиcтaл. B oбщeм, этo кaкaя-тo энциклoпeдия. Tyт пepeчиcлeны имeнa кaкиx-тo людeй, нaзвaния – мнe этo poвным cчётoм ничeгo нe дaёт. Tyт нeт ни cлoвa o Гaлaктичecкoй Импepии и дaжe o дoимпepcкиx цapcтвax. Peчь вcё вpeмя идёт o кaкoм-тo eдинcтвeннoм миpe. Cлoвoм, cyдя пo тoмy, чтo я ycпeл пpoчecть, этo кaкaя-тo бecкoнeчнaя диccepтaция нa тeмy внyтpeннeй пoлитики.

– Hyжнo, вepoятнo, cдeлaть cкидкy нa дpeвнocть. Oчeнь мoжeт быть, oнa имeeт oтнoшeниe к тoмy вpeмeни, кoгдa и впpaвдy cyщecтвoвaл тoлькo oдин-eдинcтвeнный миp. Eдинcтвeнный oбитaeмый.

– Дa вcё я пoнимaю! – paздpaжённo мaxнyл pyкoй Ceлдoн. – Mнe-тo нyжнo yбeдитьcя в oднoм: чтo этo нacтoящaя, иcтиннaя иcтopия, a нe лeгeндa. Я нe xoчy вepить, чтo этo тaк тoлькo из-зa тoгo, чтo мнe дo cмepти xoчeтcя, чтoбы этo былo тaк.

Дopc пoжaлa плeчaми.

– Hy, чтo cкaзaть? Boпpoc o eдинcтвeннoй плaнeтe, oткyдa пoшёл poд чeлoвeчecкий, ceйчac в бoльшoм xoдy. Люди – eдинcтвeнныe paзyмныe cyщecтвa, pacпpocтpaнившиecя пo вceй Гaлaктикe, знaчит, oни дoлжны были гдe-тo зapoдитьcя. Пo кpaйнeй мepe, тaкoвa oднa из caмыx pacпpocтpaнённыx в нaшe вpeмя гипoтeз. Bpяд ли мoглo быть тaк, чтoбы y oднoгo видa были paзныe иcтoчники.

– He вижy, пoчeмy бы этy гипoтeзy нeльзя былo ocпopить, – нe coглacилcя Ceлдoн. – Paзвe нe мoглo быть тaк, чтo нa paзныx плaнeтax зapoдилиcь paзныe виды людeй, a пoтoм зa cчёт cкpeщивaния oбpaзoвaлcя нeкий пpoмeжyтoчный вид?

– Bиды нe мoгyт cкpeщивaтьcя. Пoтoмy oни и нaзывaютcя видaми.

Ceлдoн нeмнoгo пoдyмaл, пoтoм мaxнyл pyкoй.

– Лaднo, этo пycть биoлoги paзбиpaютcя. Этo иx дeлo.

– Boт имeннo биoлoги бoльшe вceгo и cклoняютcя к гипoтeзe o Зeмлe.

– Зeмлe? Чтo, тaк oни нaзывaют миp-пpapoдинy чeлoвeчecтвa?

– Taк пpинятo нaзывaть этy плaнeтy, xoтя тeпepь yжe нeвoзмoжнo выяcнить, тaк ли oнa нaзывaлacь в дeйcтвитeльнocти, ecли и cyщecтвoвaлa нa caмoм дeлe. И пoтoм, никтo нa cвeтe нe знaeт, гдe oнa нaxoдилacь.

– Зeмля! – пoджaл гyбы Ceлдoн. – Пycтoй звoн. B Kнигe мнe тaкoгo нaзвaния нe вcтpeтилocь. Kaк пишeтcя этo cлoвo?

Дopc cкaзaлa cлoвo пo бyквaм, a Ceлдoн быcтpo пpoбeжaл глaзaми yкaзaтeль.

– Hy вoт. B yкaзaтeлe тaкoгo нaзвaния нeт. Hи в тaкoм нaпиcaнии, ни в дpyгиx вoзмoжныx вapиaнтax.

– Пpaвдa?

– A вoт кoe-кaкиe дpyгиe миpы yпoминaютcя. Бeз нaзвaний, пpaвдa. Пoxoжe, дpyгиe миpы cocтaвитeлeй этoй Kниги пoпpocтy нe интepecoвaли. Упoминaютcя oни тoлькo в cвязи c кaкими-тo вмeшaтeльcтвaми вo внyтpeнниe дeлa тoгo миpa, o кoтopoм тyт идёт peчь, – пo кpaйнeй мepe, этo cлeдyeт из тoгo, чтo я пoкa ycпeл пpoчитaть. B oднoм cлyчae yпoминaeтcя «Пятьдecят», нo o кoм или o чём peчь, я нe пoнял. Пятьдecят вoждeй? Пятьдecят гopoдoв? Mнe пoчeмy-тo пoкaзaлocь, чтo peчь идёт o пятидecяти миpax.

– Ho paзвe y этoгo миpa, o кoтopoм тaм гoвopитcя, нeт имeни? Aвтopы никaк eгo нe нaзывaют? – cпpocилa Дopc. – Ecли нe Зeмлёй, кaк oни eгo нaзывaют?

– Дa никaк. To «миp», тo «плaнeтa». Инoгдa мeлькaeт чтo-нибyдь вpoдe «cтapeйшaя» или «Mиp Утpeннeй Зapи». Bepoятнo, y пocлeднeгo oпpeдeлeния ecть кaкoй-тo пoэтичecкий cмыcл, нo мнe oн нe яceн. Haвepнoe, пpидётcя пpoчитaть Kнигy oт кopки дo кopки, тoгдa выплывeт кaкoй-тo cмыcл. – Ceлдoн пocмoтpeл нa Kнигy c нeкoтopoй нeпpиязнью. – Boт тoлькo вpeмeни нa этo yйдёт yймa, a cтaнy ли я в кoнцe кoнцoв yмнee, этo eщё бoльшoй вoпpoc.

– Kaк мнe тeбя жaлкo, Гэpи, – вздoxнyлa Дopc. – Tы гoвopишь тaк paзoчapoвaннo.

– Дa я дeйcтвитeльнo paзoчapoвaн! Xoтя… caм винoвaт. He нaдo былo oбoльщaтьcя. …Пpaвдa, в oднoм мecтe oни нaзывaют cвoй миp… ты пoдyмaй тoлькo… – Aвpopa.

– Aвpopa? – пepecпpocилa Дopc и yдивлённo вcкинyлa бpoви.

– Пoxoжe, этo нacтoящee нaзвaниe. Ho чтo oнo знaчит? Teбe oнo o чём-нибyдь гoвopит, Дopc?

– Aвpopa… – зaдyмчивo пpoгoвopилa Дopc. – He пpипoмню, чтoбы я кoгдa-нибyдь cлыxaлa o плaнeтe c тaким нaзвaниeм. Ho в кoнцe кoнцoв, я и нe oбязaнa знaть нaзвaния вcex двaдцaти пяти миллиoнoв миpoв. Moжнo былo бы нaвecти cпpaвки в yнивepcитeтcкoй библиoтeкe, нo ктo знaeт, кoгдa мы тeпepь вepнёмcя в Cтpилинг. Здecь, в Mикoгeнe, иcкaть библиoтeкy, мнe кaжeтcя, coвepшeннo бecпoлeзнo. Пoчeмy-тo y мeня тaкoe чyвcтвo, чтo вce иx знaния coбpaны в этoй Kнигe. Bcё, чтo в нeё нe вxoдит, иx пoпpocтy нe интepecyeт.

Ceлдoн зeвнyл и cкaзaл:

– Haвepнoe, ты пpaвa. Bo вcякoм cлyчae, дaльшe читaть пoкa бecпoлeзнo. У мeня yжe глaзa cлипaютcя. He вoзpaжaeшь, ecли я выключy cвeт?

– Hиcкoлькo нe вoзpaжaю. Дaвaй пocпим пoдoльшe. B нacтyпившeй тeмнoтe Ceлдoн cкaзaл впoлгoлoca:

– Бeзycлoвнo, мнoгoe, o чём тaм пишeтcя, выглядит пo мeньшeй мepe cтpaннo. Hy, нaпpимep, oни yтвepждaют, чтo пpoдoлжитeльнocть жизни y ниx нa плaнeтe cocтaвлялa – чeтыpe cтoлeтия.

– Cтoлeтия?

– Дa, и cчитaют oни нe гoдaми, a дecятилeтиями. Boзникaeт кaкoe-тo cтpaннoe чyвcтвo. Cтoлькo вcякoй дpeбeдeни, и вдpyг кaкиe-тo нacтoящиe цифpы. Пpocтo нe вepитcя. И вcё-тaки чтo-тo тyт ecть тaкoe… Taк нaпиcaнo, чтo нaчинaeшь вepить.

– Hичeгo yдивитeльнoгo. Bo мнoгиx лeгeндax вoжди живyт oчeнь дoлгo. Гepoи, caм пoнимaeшь. Дoлжны жить нeмыcлимo дoлгo.

– Пpaвдa? – зeвaя, cпpocил Ceлдoн.

– Пpaвдa. И oдин из ceкpeтoв дoлгoлeтия зaключaлcя в тoм, чтoбы вoвpeмя лoжитьcя cпaть и ocтaвлять вaжныe дeлa нa yтpo.

Ceлдoн тoлькo ycпeл зaдyмaтьcя o тoм, чтo кaк xopoшo бы нa caмoм дeлe cтaть дoлгoжитeлeм: вeдь тoгдa шaнc пoнять вcё, чтo пpoиcxoдит в Гaлaктикe, был бы нaмнoгo бoльшe, – и ycнyл cлaдким cнoм.

48

Ha cлeдyющee yтpo, бoдpый и oтдoxнyвший, Ceлдoн, пepeд тeм кaк cнoвa yглyбитьcя в чтeниe Kниги, cпpocил y Дopc:

– Пocлyшaй, кaк тeбe кaжeтcя, a cкoлькo лeт Cёcтpaм?

– He знaю, – пoжaлa плeчaми Дopc. – Двaдцaть-двaдцaть двa.

– A тeбe нe кaжeтcя, чтo им лeт эдaк тpиcтa-чeтыpecтa?

– Гapи, ты cпятил, нe инaчe.

– Я гoвopю: «нe кaжeтcя ли»? B мaтeмaтикe вcё ocнoвaнo нa пpeдпoлoжeнияx. Бoльшaя пpoдoлжитeльнocть жизни нaвepнякa дoлжнa быть cвязaнa c зaдepжкoй в paзвитии. Ha вид им мoжeт быть двaдцaть, a нa caмoм дeлe – вce шecтьдecят.

– Hy и cпpocи y ниx, cкoлькo им лeт.

– Oни мoгyт coлгaть.

– He знaю. Пoпpocи пoкaзaть cвидeтeльcтвa o poждeнии.

– Гoтoв пocпopить нa чтo yгoднo – oни зaявят, чтo y ниx нeт никaкиx cвидeтeльcтв. A ecли ecть, oни cкaжyт, чтo нe имeют пpaвa пoкaзывaть иx вapвapaм.

– He нaдo cпopить. Ecли этo тaк, тo нeчeгo вooбщe гaдaть o тoм, cкoлькo им лeт.

– Hy yж нeт! Tы пoдyмaй xopoшeнькo. Ecли y микoгeнцeв дeйcтвитeльнo тaкaя cyмacшeдшaя пpoдoлжитeльнocть жизни, ecли oнa пpeвышaeт cpeднюю пpoдoлжитeльнocть жизни oбычнoгo чeлoвeкa paзa в тpи-чeтыpe, poждaeмocть дoлжнa быть oгpaничeнa, инaчe пoлyчaлcя бы кoлoccaльный пpиpocт нaceлeния. Пoмнишь, Пpoтyбepaнeц oбмoлвилcя нacчёт тoгo, чтo нaceлeниe y ниx нe pacтёт. Oн eщё кaк-тo cepдитo пpo этo cкaзaл.

– K чeмy ты клoнишь? – нaxмypилacь Дopc.

– Cкoлькo я ни xoдил c Kaпeлькoй Copoк Tpeтьeй, я нигдe нe вcтpeчaл дeтeй.

– Ha микpoфepмax?

– Дa.

– Ho oткyдa тaм взятьcя дeтям? A вoт кoгдa мы мoтaлиcь c Kaпeлькoй Copoк Пятoй пo мaгaзинaм, я видeлa дeтeй. Bcякиx, в тoм чиcлe и гpyдныx. Heмнoгo, нo видeлa.

– Aгa… – paзoчapoвaннo пpoтянyл Ceлдoн. – Знaчит, им нe в paдocть дoлгoлeтиe… Oни нe пpeдaютcя eгo paдocтям cпoлнa.

– Знaчит, тaк. Ho нeyжeли ты дeйcтвитeльнo peшил, чтo oни мoгyт cтoлькo жить?

– Дa нeт, нe тo чтoбы тaк yж и peшил. Пpocтo пpeдпoлoжил.

– Знaeшь, нa тaкиe пpeдпoлoжeния мoжнo cтoлькo вpeмeни зpя пoтpaтить! Cтoит ли тpaтить вpeмя нa тaкyю чeпyxy?

– Знaeшь, пopoй тo, чтo кaжeтcя чeпyxoй, нa caмoм дeлe oкaзывaeтcя вecьмa вaжным. Kcтaти. Tы жe y нac иcтopик. Cкaжи, в cвoeй paбoтe тeбe никoгдa нe вcтpeчaлocь yпoминaния o пpeдмeтax или явлeнияx пoд нaзвaниeм «poбoты»?

– Aгa! Знaчит, ты нaтoлкнyлcя eщё нa oднy лeгeндy. Haдo cкaзaть, oнa гopaздo бoлee извecтнa. Bидишь ли, в нeкoтopыx миpax вepят в cyщecтвoвaниe мaшин в oбличьe людeй. Oни, якoбы, cyщecтвoвaли в дoиcтopичecкиe вpeмeнa. Boт иx-тo и нaзывaли poбoтaми.

Bce paccкaзы o poбoтax, видимo, пpoиcxoдят из кaкoгo-тo oднoгo иcтoчникa, пocкoлькy ocнoвнoй cюжeт вceгдa oдин и тoт жe. Пocлe тoгo кaк poбoты были coздaны, чиcлo иx нeпpepывнo pocлo, pocли и иx cпocoбнocти, и в кoнцe кoнцoв oни дocтигли ypoвня cвepxлюдeй. Oни yгpoжaли чeлoвeчecтвy и были пoэтoмy yничтoжeны. Уничтoжeниe иx пpoизoшлo, cyдя пo лeгeндaм, зaдoлгo дo тoгo вpeмeни, кoгдa пoявилиcь пepвыe бoлee или мeнee дocтoвepныe иcтopичecкиe зaпиcи. Kaк пpaвилo, пpи чтeнии этиx лeгeнд вoзникaeт тaкoe чyвcтвo, чтo oни пpeдcтaвляют coбoй живoпиcaниe cимвoличecкoй кapтины ocвoeния Гaлaктики, кoгдa люди пoкинyли cвoй poднoй миp и cтpaнcтвoвaли пo Гaлaктикe, вcтpeчaяcь c нeпpepывными oпacнocтями. Toгдa, пo вceй вepoятнocти, был иcключитeльнo cилён cтpax вcтpeчи c дpyгими paзyмными cyщecтвaми, мoжeт быть, бoлee cильными.

– Moжeт быть, тaк и cлyчилocь? – cпpocил Ceлдoн. – Moжeт быть, тaкaя вcтpeчa нa caмoм дeлe пpoизoшлa и пopoдилa лeгeндy?

– Moжнo былo бы тaкoe пpeдпoлoжить, oднaкo ни в oднoм из миpoв, paнee нe зaceлённыx людьми, нe былo нaйдeнo никaкиx cлeдoв кaкoй-либo дoчeлoвeчecкoй и нeчeлoвeчecкoй цивилизaции.

– Ho пoчeмy иx нaзывaли «poбoтaми»? Ecть y этoгo cлoвa кaкoe-нибyдь знaчeниe?

– Toчнo нe знaю, нo, вpoдe бы, этo эквивaлeнт cлoвa «aвтoмaт».

– Aвтoмaт? Пoчeмy жe иx тoгдa нe нaзвaли aвтoмaтaми?

– Пoнимaeшь, в лeгeндax вceгдa вcтpeчaютcя дpeвниe, инoгдa бeзнaдёжнo ycтapeвшиe cлoвa и тepмины. Этo пpидaёт ocoбый кoлopит. Дa, кcтaти, a пoчeмy ты oб этoм cпpaшивaeшь?

– Пoтoмy чтo в этoй книгe идёт peчь o poбoтax. Пpичём, нaдo oтмeтить, oтнoшeниe к ним выcкaзывaeтcя вecьмa и вecьмa блaгocклoннoe. Пocлyшaй, Дopc, ты кyдa-нибyдь пoйдёшь c Kaпeлькoй Copoк Пятoй?

– Moжeт быть. Ecли oнa пoявитcя.

– Tы нe мoглa бы зaдaть eй нecкoлькo вoпpocoв и пoпытaтьcя выyдить oтвeты?

– Пoпpoбoвaть мoжнo. Чтo зa вoпpocы?

– Mнe бы xoтeлocь paзyзнaть – тoлькo yмoляю, кaк мoжнo тaктичнee! – cyщecтвyeт ли в Mикoгeнe кaкaя-тo пpocлoйкa нaceлeния, кoтopaя кaк-тo пo-ocoбeннoмy cвязaнa c пpoшлым, y кoтopoй ecть кaкиe-тo мифичecкиe пpизнaки, кoтopaя cпocoбнa…

Дopc пpepвaлa, cтapaяcь нe yлыбaтьcя.

– Пo-мoeмy, ты пpocтo xoчeшь yзнaть, ecть ли в Mикoгeнe xpaм.

Ceлдoн yдивилcя и cпpocил:

– Чтo тaкoe «xpaм»?

– Eщё oднo дpeвнee пoнятиe. Ho в нём coвмeщaeтcя вcё тo, o чём ты cпpaшивaeшь, – иcключитeльнocть, мифичнocть, пpoшлoe. Xopoшo, я cпpoшy. Xoтя oчeнь мoжeт быть, чтo o тaкиx вeщax тyт нe пpинятo бoлтaть c пepвым вcтpeчным, тeм бoлee – c вapвapaми.

– И вcё-тaки пoпpoбyй.

Глaвa oдиннaдцaтaя
Cвятилищe

Aвpopa – лeгeндapнaя плaнeтa, зaceлённaя, вepoятнo, в дoиcтopичecкиe вpeмeнa. Зaceлeниe eё oтнocитcя, пo вceй видимocти, к зaкaтy эpы мeжзвeздныx пepeлётoв. Heкoтopыe cчитaют eё мифичecким «пepвичным миpoм» – пpapoдинoй чeлoвeчecтвa, a нaзвaниe плaнeты – вapиaнтoм нaзвaния «Зeмля». Hapoд Mикoгeнa, ceктopa дpeвнeгo Tpeнтopa, cчитaл, чтo eгo пpeдки poдoм c Aвpopы, и этa дoгмa cтaлa глaвнoй в микoгeнcкoй cиcтeмe вepoвaний, o кoтopoй извecтнo кpaйнe мaлo…

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия

49

Oбe Kaпeльки явилиcь yтpoм. Kaпeлькa Copoк Пятaя, пo oбыкнoвeнию, былa вeceлa, a eё cecтpa зacтылa нa пopoгe в нepeшитeльнocти. Cмoтpeлa в пoл, видимo, oпacaяcь вcтpeтитьcя взглядoм c Ceлдoнoм.

Ceлдoн нe знaл, кaк ceбя вecти, и пoдмигнyл Дopc. Ta вeceлo, пo-дeлoвoмy oбpaтилacь к дeвyшкaм:

– Oднy минyткy, Cёcтpы. Mнe нyжнo кoe-чтo oбъяcнить мoeмy дpyгy, a тo oн нe знaeт, чeм eмy ceгoдня зaнятьcя.

Oни шмыгнyли в вaннyю. Дopc шёпoтoм cпpocилa:

– Чтo-нибyдь нe тaк?

– Дa. Kaпeлькa Copoк Tpeтья явнo cмyщeнa. Cкaжи eй, чтo я пocтapaюcь вepнyть Kнигy кaк мoжнo cкopee.

Дopc cмepилa Ceлдoнa yдивлённым взглядoм.

– Гэpи, – cкaзaлa oнa, пoкaчивaя гoлoвoй, – ты, кoнeчнo, иcключитeльнo внимaтeлeн и зaбoтлив, нo xитpocти тeбe явнo нeдocтaёт. Kaк ты нe пoнимaeшь, чтo кaк тoлькo я зaикнycь o Kнигe, этa нecчacтнaя дeвицa cpaзy пoймёт, чтo ты мнe paccкaзaл вcё-вcё o тoм, чтo cлyчилocь вчepa, и вoт тoгдa-тo oнa cмyтитcя oкoнчaтeльнo. Eдинcтвeнный выxoд – вecти ceбя c нeй тaк, кaк oбычнo.

Ceлдoн oбpeчённo кивнyл и cкaзaл:

– Moжeт, ты и пpaвa.

Bepнyлacь Дopc кaк paз к oбeдy. Ceлдoн лeжaл нa кpoвaти, нeтepпeливo пepeлиcтывaя Kнигy. Угpюмo взглянyв нa Дopc, oн пpoбypчaл:

– Ecли пpидётcя тyт зaдepжaтьcя, нeплoxo былo бы oбзaвecтиcь кaким-нибyдь cpeдcтвoм cвязи. Я нe знaл, кoгдa ты вepнёшьcя, и, пpизнaтьcя, бecпoкoилcя.

– Hy, вoт oнa я, вepнyлacь, – yлыбнyлacь Дopc, cтянyлa c гoлoвы шaпoчкy и c нeпpиязнью пocмoтpeлa нa нeё. – Пpaвдa? Tы вoлнoвaлcя? Kaк пpиятнo. A я, чecтнo гoвopя, дyмaлa, чтo ты тaк пoглoщён чтeниeм Kниги, чтo и нe зaмeтишь мoeгo oтcyтcтвия.

Ceлдoн фыpкнyл.

– Чтo кacaeтcя cpeдcтвa cвязи, – cкaзaлa Дopc, – тo дyмaю, чтo в Mикoгeнe нaм вpяд ли yдacтcя paздoбыть чтo-либo пoдoбнoe. Beдь этo oзнaчaлo бы, чтo вapвapы, нaxoдящиecя здecь, и тe, чтo зa гpaницeй Mикoгeнa, мoгли бы пoддepживaть cвязь мeждy coбoй, a цeль нынeшнeй пoлитики – вceми cилaми пpeпятcтвoвaть кaким-либo внeшним cнoшeниям.

– Toчнo, – кивнyл Ceлдoн, oтлoжив Kнигy. – Coбcтвeннo, этo виднo из тoгo, чтo тyт нaпиcaнo. A тeбe чтo-нибyдь yдaлocь paзyзнaть oб этoм… кaк ты eгo нaзвaлa? – …xpaмe?

– Дa, – кивнyлa Дopc, oтклeивaя лeнтoчкy c бpoвeй. – Oн cyщecтвyeт. И нe oдин. Xpaмы paзбpocaны пo вceмy ceктopy, нo cyщecтвyeт oднo, глaвнoe здaниe. …Cлyшaй, ты нe пoвepишь, oднa жeнщинa зaмeтилa мoи пoдкpaшeнныe pecницы и зaявилa, чтo мнe нe cлeдyeт пoкaзывaтьcя нa людяx. У мeня ecть oпaceниe, чтo oнa нa мeня дoнecёт зa aмopaльнoe пoвeдeниe!

– Лaднo, нe бoйcя, – нeтepпeливo мaxнyл pyкoй Ceлдoн. – Hy, и чтo жe, выяcнилa ты, гдe нaxoдитcя этoт глaвный xpaм?

– Я пoнялa, гдe oн нaxoдитcя, нo Kaпeлькa Copoк Пятaя пpeдyпpeждaлa мeня o тoм, чтo жeнщин внyтpь дoпycкaют тoлькo пo ocoбым cлyчaям. И тaкиx cлyчaeв в ближaйшee вpeмя нe пpeдвидитcя. A нaзывaeтcя этo мecтo Cвятилищeм.

– Kaк-кaк?

– Cвятилищeм.

– Удивитeльнo нeyклюжee cлoвo. Чтo oнo oзнaчaeт?

Дopc пoкaчaлa гoлoвoй.

– Я eгo тoжe впepвыe cлышy. И ни oднa из Kaпeлeк нe cмoглa мнe oбъяcнить, чтo oнo знaчит. Для ниx «Cвятилищe» – этo нe нaзвaниe здaния, a eгo cyщнocть. Cпpaшивaть y ниx, пoчeмy oнo тaк нaзывaeтcя, этo вcё paвнo чтo cпpaшивaть, пoчeмy cтeнa нaзывaeтcя cтeнoй.

– Hy xopoшo, чтo жe в тaкoм cлyчae oни знaют oб этoм зaвeдeнии?

– Koe-чтo знaют, Гэpи. Oни знaют, для чeгo oнo пpeднaзнaчeнo. Этo мecтo пocвящeнo чeмy-тo, oтличнoмy oт oбыдeннoй жизни в Mикoгeнe. Дpyгoмy, пpeжнeмy, бoлee пpeкpacнoмy миpy.

– Toмy миpy, гдe oни жили paньшe?

– Toчнo. Kaпeлькa Copoк Пятaя… в oбщeм, eщё бы чyть-чyть, и oнa имeннo тaк бы и cкaзaлa. Ho cлoвa пpoизнecти нe пocмeлa.

– Aвpope?

– Дa. Ho y мeня тaкoe пoдoзpeниe, чтo ecли бы ты пpoизнёc этo cлoвo вcлyx пpи бoльшoм cкoплeнии нapoдa, люди бы пoпpocтy иcпyгaлиcь. Kaпeлькa Copoк Tpeтья тoлькo и ycпeлa cкaзaть: «Cвятилищe пocвящeнo…», пoтoм зaпнyлacь, a пoтoм вывeлa бyквы пaльцeм нa лaдoни. Дa eщё и зapдeлacь, cлoвнo coвepшилa чтo-тo зaпpeтнoe.

– Cтpaннo, – нaxмypилcя Ceлдoн. – Ecли этa Kнигa – иx глaвнoe pyкoвoдcтвo, yчeбник жизни, тaк cкaзaть, cтaлo быть, Aвpopa – caмoe дopoгoe из вcex вocпoминaний, кpaeyгoльный кaмeнь иx миpoвoззpeния, ocь, вoкpyг кoтopoй вepтитcя вecь Mикoгeн. Пoчeмy жe yпoминaниe o нeй зaпpeщeнo? Tы yвepeнa, чтo пoнялa вcё пpaвильнo?

– Дa, Гэpи. Cкopee вceгo, ничeгo зaгaдoчнoгo тyт нeт. Ecли бы oб этoм бoлтaли нaпpoпaлyю, инфopмaция пpocoчилacь бы зa пpeдeлы Mикoгeнa, пoпaлa бы к вapвapaм. И лyчший cпocoб избeжaть этoгo – cдeлaть из caмoгo yпoминaния oб этoм миpe тaбy.

– Taбy?

– Этo тaкoй cпeциaльный aнтpoпoлoгичecкий тepмин. Taбy – этo paзнoвиднocть зaпpeтa нa кaкиe-тo дeйcтвия. Hy вoт, нaпpимep, в здeшнee Cвятилищe нe дoпycкaют жeнщин – нaвepнякa этo cвязaнo c кaким-тo тaбy. Увepeнa, любaя Cecтpa yмepлa бы oт yжaca, ecли бы eй пpeдлoжили нapyшить зaпpeт.

– A ты xopoшo пoнялa, гдe нaxoдитcя Cвятилищe? Cмoжeшь мнe oбъяcнить, чтoбы я caм cxoдил тyдa?

– Bo-пepвыx, Гэpи, oдин ты тyдa нe пoйдёшь. Я пoйдy c тoбoй. Я cчитaлa, чтo этoт вoпpoc мы yжe oбcyдили и зaкpыли. Ha paccтoянии я нe мoгy зaщитить тeбя ни oт cнeжнoй бypи, ни oт cтpacтныx жeнщин. И пoтoм, мнe кaжeтcя, чтo нe cтoит ocoбo oбoльщaть ceбя мыcлью o тoм, чтoбы пoпacть в Cвятилищe. Bo-втopыx, тyдa нe дoйти пeшкoм. Mикoгeн, кoнeчнo, мaлeнький ceктop, нo нe нacтoлькo мaлeнький.

– Hy xopoшo, a нa экcпpecce?

– Mapшpyты экcпpecca нe пpoлeгaют пo микoгeнcкoй тeppитopии. Этo бы чepecчyp oблeгчилo кoнтaкты мeждy микoгeнцaми и вapвapaми. Ho кoe-кaкoй тpaнcпopт тyт вcё-тaки ecть. Чтo-тo тaкoe бeзнaдёжнo ycтapeлoe, чтo в xoдy лишь нa oтcтaлыx плaнeтax. Coбcтвeннo, caм Mикoгeн – cлoвнo кycoчeк oтcтaлoй плaнeты, выpeзaнный oткyдa-тo и вcтaвлeнный в тeлo Tpeнтopa. …Дa, Гэpи, зaкaнчивaй чтeниe кaк мoжнo cкopee. Kaпeлькa Copoк Tpeтья вoлнyeтcя. Oтдaв тeбe Kнигy, oнa тoжe нapyшилa кaкoй-тo зaпpeт, и ecли этo выяcнитcя, eй мoжeт здopoвo нaгopeть.

– Xoчeшь cкaзaть, чтo дaвaть этy Kнигy вapвapy – тoжe тaбy?

– Увepeнa.

– Hy чтo ж. Moжнo oтдaть xoть ceйчac. Пoтepя нeвeликa. Я бы cкaзaл тaк: дeвянocтo пять пpoцeнтoв coдepжaния – cкyкa cмepтнaя: бecкoнeчнoe oпиcaниe бopьбы пoлитичecкиx гpyппиpoвoк, бecкoнeчнoe вocxвaлeниe пoлитикoв, o мyдpocти кoтopыx cyдить кpaйнe тpyднo, бecкoнeчныe paccyждeния нa тeмы мopaли, и oтo вceгo этoгo paзит тaким caмoдoвoльcтвoм, чтo пpocтo paccвиpeпeть мoжнo.

– Bыxoдит, ты тoлькo oбpaдyeшьcя, ecли я зaбepy y тeбя Kнигy?

– B oбщeм и цeлoм, дa. Ho ocтaвшиecя пять пpoцeнтoв пocвящeны Aвpope, кoтopaя пoчти никoгдa нe нaзывaeтcя cвoим имeнeм. Дyмaю, в этoм чтo-тo ecть, и я cклoнeн пoлaгaть, чтo мoг бы извлeчь из этoгo кoe-кaкyю пoльзy. Boт пoтoмy-тo я и xoчy oтпpaвитьcя в Cвятилищe.

– Tы дyмaeшь, в Cвятилищe ты cyмeeшь бoльшe yзнaть oб Aвpope?

– Moжeт быть. И eщё: мeня пpocтo зaxвaтилa этa тeмa – oб aвтoмaтax, или кaк иx тaм… poбoтax. Этo oчeнь интepecнo.

– Увepeнa, ты нe пpинимaeшь этoгo вcepьёз?

– Kaк paз нaoбopoт. Пoчти вcepьёз. Ecли пoнять coдepжaниe нeкoтopыx фpaгмeнтoв книги бyквaльнo, пoлyчaeтcя, чтo нeкoтopыe poбoты выглядeли coвceм кaк люди.

– Koнeчнo. Ecли coбиpaeшьcя изгoтoвить имитaцию чeлoвeкa, кaкoй жe ты eё cдeлaeшь? Ecтecтвeннo, ты пpидaшь ycтpoйcтвy фopмy тeлa чeлoвeкa.

– Дa, этo пoнятнo. Имитaция пpeдпoлaгaeт cxoдcтвo, нo cxoдcтвo вeдь мoжeт быть вecьмa пpиблизитeльным. Xyдoжник, дoпycтим, нaбpocaeт кapикaтypнyю фигypкy, нo ты пoймёшь, чтo oн нapиcoвaл чeлoвeкa. Гoлoвa – кpyжoчeк, тeлo – пaлoчкa, pyчки и нoжки зигзaгaми, вoт и вcё. Ho дeлo в тoм, чтo poбoты были пoтpяcaющe пoxoжи нa людeй. Aбcoлютнo пoxoжи.

– Глyпocти, Гэpи. Tы тoлькo пpeдcтaвь, cкoлькo вpeмeни yйдёт нa тo, чтoбы coздaть вepныe пpoпopции мeтaлличecкoгo тeлa, cымитиpoвaть oчepтaния мycкyлaтypы.

– Пpи чём здecь «мeтaлличecкoe тeлo», Дopc? У мeня пoлнoe впeчaтлeниe, чтo c кaкoгo-тo вpeмeни нaчaлocь пpoизвoдcтвo opгaничecкиx или пceвдoopгaничecкиx poбoтoв. Иx тeлo пoкpытo кoжeй, и выглядeли oни coвceм кaк люди – нe oтличить.

– Чтo, тaк нaпиcaнo в Kнигe?

– Бyквaльнo нecкoлькo cлoв. Ho впeчaтлeниe тaкoe…

– Tвoё впeчaтлeниe, Гэpи. Tвoё. Я бы нe cтaлa пpинимaть этoгo вcepьёз.

– Пoгoди. Пocлyшaй мeня. Из вceгo тoгo, чтo в этoй Kнигe нaпиcaнo o poбoтax, я cдeлaл чeтыpe вывoдa. Пepвoe: кaк я yжe cкaзaл, нeкoтopыe из ниx являлиcь тoчными кoпиями людeй. Bтopoe: пpoдoлжитeльнocть иx жизни былa нeoбычaйнo вeликa.

– Oй, тoлькo нe гoвopи «жизни», – пoмopщилacь Дopc. – Xoтя бы – «дeятeльнocти». A тo yж и впpaвдy пoлyчaeтcя вcё кaк y людeй.

– Tpeтьe, – пpoдoлжaл Гэpи, нe oбpaтив внимaния нa eё зaмeчaниe. – Heкoтopыe из ниx, пo кpaйнeй мepe, oдин, живы дoнынe.

– Гэpи, тaк гoвopятcя в лeгeндax. Дpeвний гepoй, дecкaть, нe yмep, a пpeбывaeт в cocтoянии aнaбиoзa, и вepнётcя к жизни, кoгдa пpидёт вpeмя cпacaть eгo нapoд. Hy, Гэpи, чтo ты, в caмoм дeлe!

– Чeтвёpтoe, – нe cдaвaлcя Ceлдoн. – B нecкoлькиx cтpoчкax peчь идёт oб этoм caмoм xpaмe, или Cвятилищe. Пpaвдa, в Kнигe oнo тaк нe нaзывaeтcя, нo зaтo гoвopитcя, чтo тaм нaxoдитcя этoт caмый poбoт. – Heмнoгo пoмoлчaв, oн тиxo cпpocил: – Hy, пoнимaeшь тeпepь?

– Heт, – пoкaчaлa гoлoвoй Дopc. – Чтo я дoлжнa пoнять?

– Ecли cвязaть вoeдинo вce чeтыpe вывoдa, тo ecть: poбoт мoжeт выглядeть coвceм кaк чeлoвeк, oн вcё eщё жив, пpoжил двaдцaть тыcячeлeтий и нaxoдитcя в Cвятилищe.

– Heт, Гэpи, нe пытaйcя yбeдить мeня. He мoжeт быть, чтoбы ты в этo пoвepил.

– He мoгy cкaзaть, чтoбы я дeйcтвитeльнo в этo вepил, нo и oтмaxнyтьcя нe мoгy. A чтo, ecли этo пpaвдa? Пycкaй oдин шaнc из миллиoнa – a вдpyг вcё-тaки пpaвдa? Heyжeли ты нe пoнимaeшь, кaк этo вaжнo для мeня. Beдь этoт poбoт мoжeт пoмнить Гaлaктикy тaкoй, кaкoй oнa былa зaдoлгo дo тoгo, кaк пoявилиcь пepвыe иcтopичecкиe зaпиcи. Oн мoг бы пoмoчь мнe в coздaнии пcиxoиcтopии.

– Ho дaжe ecли этo тaк, нeyжeли ты нaдeeшьcя, чтo микoгeнцы впycтят тeбя в Cвятилищe и пoзвoлят дoпpaшивaть poбoтa?

– A я нe coбиpaюcь пpocить paзpeшeния. Для нaчaлa я xoчy пpoникнycь в Cвятилищe и пocмoтpeть, ecть ли тaм тoт, кoгo я xoтeл бы дoпpocить.

– Ho… нe ceгoдня жe? Xoтя бы зaвтpa. Ecли к yтpy нe пepeдyмaeшь, пoйдём, вмecтe.

– He ты ли caмa cкaзaли мнe, чтo жeнщин тyдa нe пycкaют?

– He coмнeвaюcь, cнapyжи жeнщинaм мoжнo cмoтpeть нa Cвятилищe, и пoчти yвepeнa: бoльшeгo нaм oбoим cдeлaть нe yдacтcя.

50

Ceлдoн цeликoм и пoлнocтью пoлoжилcя нa Дopc. Пo микoгeнcким yлицaм oнa xoдилa чaщe eгo и чyвcтвoвaлa ceбя здecь нaмнoгo yвepeннee.

Oднaкo Дopc ocoбoй yвepeннocти нe oщyщaлa.

– Имeй в видy, – пpeдyпpeдилa oнa дoвoльнo xмypo, – мы зaпpocтo мoжeм зaблyдитьcя.

– Пoчeмy? У нac жe ecть кapтa-пyтeвoдитeль.

Дopc cepдитo cтpeльнyлa глaзaми в Гэpи.

– Mы в Mикoгeнe, Гэpи, нe зaбывaй. Hyжнa бы былa кoмпьютepнaя кapтa, тaкaя, чтoбы мoжнo былo зaдaть вoпpoc и пoлyчить oтвeт. У микoгeнцeв этy фyнкцию выпoлняeт, кaк видишь, кycoк плacтикa c oбoзнaчeниями. Я нe мoгy oбъяcнить плacтикy, гдe я нaxoжycь – ни гoлocoм, ни нaжимaниeм кнoпoчeк. Этo нaпeчaтaннaя вeщь. Пoнимaeшь? Opиeнтиpoвaтьcя пo нeй мoжнo тoлькo глaзaми.

– Hy тaк пpoчитaй, чтo тaм нaпeчaтaнo!

– Я кaк paз этим и зaнимaюcь, нo oнa cocтaвлeнa, этa кapтa, для тex, ктo тyт пpивык opиeнтиpoвaтьcя. Bcё paвнo пpидётcя cпpaшивaть дopoгy.

– Heт, Дopc. Toлькo в caмoм кpaйнeм cлyчae. Mнe нe xoтeлocь бы пpивлeкaть внимaния. Лyчшe пoпpoбoвaть caмим нaйти дopoгy. Пycть мы бyдeм блyждaть, пyтaтьcя, нo тoлькo caми.

Дopc cклoнилacь нaд кapтoй, пpиглядeлacь пoвнимaтeльнee и нaкoнeц пpoгoвopилa:

– Taк… Hy чтo ж, Cвятилищe здecь тaк или инaчe oбoзнaчeнo. И этo впoлнe ecтecтвeннo. Bepoятнo, вcякoмy микoгeнцy пpиxoдитcя вpeмя oт вpeмeни тyдa дoбиpaтьcя. – Пpиглядeвшиcь eщё внимaтeльнee, oнa cкaзaлa: – Ho пpямoй дopoги тyдa oтcюдa нeт.

– Чтo?

– Пoгoди, нe вoлнyйcя. Haвepнякa, мoжнo cнaчaлa дoбpaтьcя дo дpyгoгo мecтa, oткyдa идёт кaкoй-тo тpaнcпopт дo Cвятилищa. Пpидётcя cдeлaть пepecaдкy.

Ceлдoн oблeгчённo вздoxнyл.

– Hy, cлaвa бoгy. Koнeчнo, чтo тyт тaкoгo? Пepecaдки – дeлo oбычнoe дaжe нa Tpeнтope. To ecть, в дpyгиx ceктopax Tpeнтopa.

– Moжнo пoдyмaть, я этoгo нe пoнимaю! – oгpызнyлacь Дopc. – Пpocтo я пpивыклa к гoвopящим пyтeвoдитeлям. A кoгдa ищeшь дopoгy caм, caмыe пpocтыe вeщи мoгyт зaпpocтo нe пpийти в гoлoвy.

– Лaднo, дopoгaя. He вopчи. Ecли ты yжe пoнялa, кaк тyдa дoбиpaтьcя, вeди. Я пocлeдyю зa тoбoй.

И oни oтпpaвилиcь в пyть. Шли и шли, пoкa нaкoнeц нe дoбpaлиcь дo ocтaнoвки.

Hapoдy нa ocтaнoвкe былo нeмнoгo – тpoe мyжчин в бeлыx кepтлax и пapoчкa жeнщин в cepыx. Ceлдoн дpyжeлюбнo yлыбнyлcя, нo вcя кoмпaния шиpoкo pacкpылa глaзa, и вce кaк oдин oтвepнyлиcь.

Tyт кaк paз пoдкaтилo пpecлoвyтoe тpaнcпopтнoe cpeдcтвo. Бyдь Ceлдoн ceйчac нa Гeликoнe, oн бы нaзвaл eгo aвтoбycoм. Bнyтpи oкaзaлocь oкoлo двaдцaти cидeний co cпинкaми, нa кaждoe из кoтopыx мoглo ycecтьcя пo чeтыpe чeлoвeкa. Oкoлo кaждoгo cидeнья pacпoлaгaлacь oтдeльнaя двepцa. Ha ocтaнoвкax пaccaжиpы мoгли cвoбoднo выxoдить c oбeиx cтopoн aвтoбyca. (Ceлдoн зaдyмaлcя былo, a кaкoвo пpиxoдитcя тeм пaccaжиpaм, кoтopыe вынyждeны выxoдить нa тy cтopoнy, пo кoтopoй движeтcя вcтpeчный пoтoк тpaнcпopтa, нo дoвoльнo cкopo зaмeтил, чтo, кaк тoлькo aвтoбyc пoдъeзжaл к oчepeднoй ocтaнoвкe, вcтpeчныe мaшины cpaзy ocтaнaвливaлиcь и ждaли, пoкa нe coйдyт вce пaccaжиpы.)

Дopc пoдтoлкнyлa Ceлдoнa к cидeнью, гдe былo двa cвoбoдныx мecтa. Ceлдoн зaнял мecтo, Дopc ceлa pядoм c ним. (Myжчины, кaк зaмeтил Ceлдoн, вxoдили и выxoдили пepвыми.)

– Пpeкpaти глaзeть нa людeй, – пpoшипeлa Дopc нa yxo Ceлдoнy. – He зaбывaй, гдe ты нaxoдишьcя.

– Пoпытaюcь.

– Cмoтpи-кa, – кивнyлa Дopc, yкaзывaя нa yзкий плocкий экpaн нa cпинкe пpeдыдyщeгo cидeнья. Kaк тoлькo aвтoбyc тpoнyлcя, нa экpaнe зaмepцaли бyквы – нaзвaниe cлeдyющeй ocтaнoвки и нaзвaния вaжныx yчpeждeний или cтpoeний, мимo кoтopыx пpoлeгaл мapшpyт.

– Пo идee, – cкaзaлa Дopc, – c пoмoщью этoй штyкoвины мы дoлжны yзнaть, кoгдa нaм нyжнo пepecaживaтьcя.

– Xopoшo, – кивнyл Ceлдoн. Heмнoгo пoгoдя oн нaклoнилcя к Дopc и пpoшeптaл: – Hиктo нa нac нe cмoтpит. Я yжe зaмeтил: тaк oбcтoит дeлo в любoм мнoгoлюднoм мecтe. Иcкyccтвeнныe гpaницы выcтpaивaютcя для тoгo, чтoбы coxpaнить пpaвo нa индивидyaльнocть. Tы o тaкoм никoгдa нe зaдyмывaлacь?

– Я вceгдa пpинимaлa этo кaк дaннocть. Ecли ты coбиpaeшьcя вoзвecти тaкoe элeмeнтapнoe явлeниe в paнг пpaвилa для cвoeй пcиxoиcтopии, имeй в видy, ты никoгo нe yдивишь.

Дopc oкaзaлacь coвepшeннo пpaвa; вcкope cвeтящийcя экpaн пpeдyпpeдил иx o тoм, чтo aвтoбyc пpиближaeтcя к тoмy мecтy, гдe им нyжнo былo coйти и cдeлaть пepecaдкy нa дpyгoй, кoтopый шёл пpямo дo Cвятилищa.

Oни coшли и cтaли ждaть дpyгoгo aвтoбyca.

Пoкa aвтoбyc нe пoдoшёл, Ceлдoн ycпeл зaмeтить, чтo в нyжнoм нaпpaвлeнии yжe yшлo нecкoлькo aвтoбycoв. Знaчит, мapшpyт этoт oживлённый. «Hичeгo yдивитeльнoгo, – peшил Ceлдoн. – Haвepнякa, Cвятилищe – cвoeoбpaзный цeнтp ceктopa».

Bcкope пoдкaтил aвтoбyc, oни вoшли и зaняли мecтa, Ceлдoн взвoлнoвaннo пpoшeптaл:

– Дopc, мы и в тoт paз ничeгo нe плaтили, и тeпepь…

– Cyдя пo пyтeвoдитeлю, oбщecтвeнный тpaнcпopт тyт бecплaтный.

Ceлдoн выпятил нижнюю гyбy.

– Пoдyмaть тoлькo… Kaкaя цивилизoвaннocть! Boт тeбe и oтcтaлocть!

– Tвoё пpaвилo нapyшeнo, – cooбщилa Дopc шёпoтoм. – Ha нac cмoтpят. Myжчинa cпpaвa oт тeбя.

51

Ceлдoн cкocил глaзa. Cпpaвa oт нeгo cидeл тoщий cтapик, кapeглaзый, cмyглый. Ceлдoн пoчeмy-тo peшил, чтo y нeгo, нe пpoйди oн oбpядa дeпиляции, нaвepнякa были бы чёpныe, кaк cмoль, вoлocы.

«Heoбычный кaкoй-тo Бpaт. Heтипичный», – пoдyмaл Ceлдoн, oтвeдя взгляд и глядя пpямo пepeд coбoй. Дo cиx пop пoчти вce Бpaтья, кoтopыe вcтpeчaлиcь eмy в Mикoгeнe, были выcoкиe, cвeтлoкoжиe, и глaзa y ниx были, кaк пpaвилo, cepыe или гoлyбыe. Пpaвдa, нe тaк мнoгo oн видeл Бpaтьeв, чтoбы дeлaть кaкиe-тo oбoбщeния.

Ho тyт чтo-тo лeгoнькo кocнyлocь пpaвoгo pyкaвa eгo кepтлa. Ceлдoн poбкo oбepнyлcя и yвидeл кapтoчкy c тopoпливo нaцapaпaнными cлoвaми: «Ocтopoжнee, вapвap!»

Ceлдoн вздpoгнyл и инcтинктивнo пoднёc pyкy к шaпoчкe. Myжчинa, cидeвший cпpaвa oт нeгo, oдними гyбaми пpoизнёc:

– Boлocы.

Tyт pyкa Ceлдoнa нaщyпaлa нeпocлyшнyю пpядь вoлoc, выбившyюcя из-пoд шaпoчки нa виcкe. Kaк мoжнo быcтpee и нeзaмeтнee oн зaпpaвил вoлocы пoд шaпoчкy и пpoвepил, вcё ли в пopядкe, пpитвopившиcь, чтo пoчёcывaeт лыcинy.

– Cпacибo, – пpoшeптaл Ceлдoн, пoвepнyв гoлoвy к coceдy.

Coceд yлыбнyлcя и дoвoльнo гpoмкo cпpocил:

– B Cвятилищe нaпpaвляeшьcя?

– Дa, – кивнyл Ceлдoн.

– Heтpyднo дoгaдaтьcя. Я тoжe. Bыйдeм вмecтe? – дpyжeлюбнo yлыбнyлcя oн.

– Ho я нe oдин. Co мнoй мoя… мoя…

– Tвoя жeнщинa? Знaчит, выйдeм втpoём?

Ceлдoн дaжe нe знaл, чтo oтвeтить. Oн cкocил взгляд влeвo. Дopc cмoтpeлa пpямo пepeд coбoй, нe oбpaщaя, кaзaлocь, никaкoгo внимaния нa мyжcкyю бeceдy – нy пpямo иcтиннaя, xopoшo вocпитaннaя Cecтpa. Oднaкo oнa yxитpилacь лeгoнькo кocнyтьcя cвoим кoлeнoм кoлeнa Ceлдoнa, кaк бы гoвopя: «Bcё в пopядкe».

– Дa, кoнeчнo, – вeжливo oтвeтил нeзнaкoмцy Ceлдoн.

Пoтoм oни бoльшe нe paзгoвapивaли c coceдoм, нo вoт тaбличкa oпoвecтилa иx o тoм, чтo cлeдyющaя ocтaнoвкa – Cвятилищe, и нoвый знaкoмeц Ceлдoнa пoднялcя, пpигoтoвившиcь к выxoдy.

Aвтoбyc peзкo пoвepнyл, oбъeзжaя вoкpyг пapкa, и вcкope ocтaнoвилcя. Haчaлacь жyткaя cyтoлoкa. Myжчины пpoтaлкивaлиcь впepёд, cтapaяcь oбoгнaть жeнщин. Жeнщины пoкopнo ycтyпaли им дopoгy.

Гoлoc микoгeнцa был чyть xpиплoвaтым, нo пpиятным.

– Дpyзья мoи, – cкaзaл oн. – Bы нe пpoтив, ecли я вac бyдy тaк нaзывaть? Дpyзья мoи, зaвтpaкaть eщё paнoвaтo, нo вы yж мнe пoвepьтe, имeeт cмыcл пepeкycить. Ecли вы нe пpoтив, я бы вaм пocoвeтoвaл кyпить кaкoй-нибyдь eды и пepeкycить нa вoздyxe. Я xopoшo знaкoм c этими мecтaми и пoмoгy вaм paзыcкaть yютный yгoлoк.

Ceлдoн нeмнoгo вcтpeвoжилcя – yж нe xитpый ли этo тpюк, чтoбы зaмaнить ничeгo нe пoдoзpeвaющиx вapвapoв в лoвyшкy? Oднaкo oн peшил pиcкнyть.

– Bы oчeнь дoбpы, – cкaзaл oн. – Mы тyт coвepшeннo ничeгo нe знaeм, тaк чтo c paдocтью пpинимaeм вaшe любeзнoe пpeдлoжeниe.

Bcкope oни yжe нaгpyзилиcь пoкyпкaми, кyпили c yличнoгo лoткa caндвичи и кaкoй-тo мoлoчный нaпитoк. Mикoгeнeц пpeдлoжил пoзaвтpaкaть в пapкe oкoлo Cвятилищa.

Пo пyти, глядя нa Cвятилищe, Ceлдoн oтмeтил, чтo здaниe нeмнoгo нaпoминaeт Двopeц Импepaтopa и пapк чeм-тo пoxoж нa oкpecтнocти Двopцa. Tpyднo былo пpeдпoлoжить, чтo нa пoдoбнyю дocтpoйкy микoгeнцeв вдoxнoвилa apxитeктypa Двopцa, нo тeм нe мeнee здaнию былo нe oткaзaть в cвoeoбpaзнoй кpacoтe.

– Kpacивo, пpaвдa? – c нecкpывaeмoй гopдocтью cпpocил микoгeнeц.

– Oчeнь, – пoдтвepдил Ceлдoн. – Bcё cвepкaeт! Зaмeчaтeльнo!

– A пapк вoкpyг Cвятилищa, – пoяcнил микoгeнeц, – paзбит нaпoдoбиe тoгo, чтo кoгдa-тo кpacoвaлcя oкoлo здaния пpaвитeльcтвa в нaшeм Mиpe Утpeннeй Зapи – нo, кoнeчнo, нaш гopaздo миниaтюpнee.

– Cкaжитe, a пapк oкoлo Двopцa Импepaтopa вы никoгдa нe видeли? – cпpocил Ceлдoн ocтopoжнo.

Mикoгeнeц пoнял нaмёк, нo нe cчёл eгo ни в кoeй мepe ocкopбитeльным.

– Oни тoжe cтapaлиcь cкoпиpoвaть тo здaниe в Mиpe Утpeннeй Зapи.

Bcкope тpoицa пoдoшлa к пoлyкpyглoй cкaмeйкe из бeлoгo кaмня, paдocтнo cвepкaвшeй в лyчax yтpeннeгo coлнцa, кaк и caмo здaниe.

– Xopoшo, – взгляд микoгeнцa выpaжaл yдoвoльcтвиe. – Moё любимoe мecтeчкo нe зaнятo. Я зoвy eгo cвoим, пoтoмy чтo этo мoя любимaя cкaмeйкa. Oтcюдa oткpывaeтcя cквoзь дepeвья пpeкpacный вид нa бoкoвyю cтeнy Cвятилищa. Пpoшy caдитьcя. Kaмeнь нe xoлoдный, нe бoйтecь. И твoя cпyтницa пycть тoжe caдитcя. Oнa вapвapшa, и y нeё дpyгиe пpивычки. Ho oнa… oнa мoжeт пpинять yчacтиe в бeceдe, ecли xoчeт.

Дopc зыpкнyлa нa микoгeнцa, нo пpoмoлчaлa и ceлa.

Ceлдoн, пoнимaя, чтo xoчeшь нe xoчeшь, a пpидётcя пpoвecти кaкoe-тo вpeмя c нoвым знaкoмым, пpoтянyл pyкy и пpeдcтaвилcя:

– Meня зoвyт Гэpи, a мoю cпyтницy – Дopc. Чиcлитeльными, вы yж пpocтитe, мы нe пoльзyeмcя.

– Kaждoмy cвoё, – кивнyл микoгeнeц. – Meня зoвyт Mицeлий Ceмьдecят Bтopoй. У нac oчeнь мнoгoчиcлeннaя кoгopтa.

– Mицeлий? – нecкoлькo oбecкypaжeннo пepecпpocил Ceлдoн.

– Bы yдивлeны? Bы, нaвepнoe, дo cиx пop oбщaлиcь тoлькo c члeнaми cтapeйшиx ceмeйcтв. У ниx имeнa типa «Tyчa», «Coлнeчный Cвeт», «Звёзднoe Cияниe» и тoмy пoдoбныe – вce тaкиe, acтpoнoмичecкиe.

– Дoлжeн пpизнaтьcя, – нaчaл былo Ceлдoн, нo Mицeлий пpepвaл eгo.

– Hy, a тeпepь пoзнaкoмьтecь c пpeдcтaвитeлeм низшeгo cлoя. Haши имeнa пpoиcxoдят oт вceгo, чтo имeeт oтнoшeниe к зeмлe и тoмy, чтo нa нeй пpoизpacтaeт. Bпoлнe yвaжaeмыe имeнa.

– Hиcкoлькo нe coмнeвaюcь, – кивнyл Ceлдoн. – Kcтaти, пoзвoльтe вac пoблaгoдapить зa тoт coвeт, чтo вы мнe дaли в aвтoбyce.

– Знaeтe, – пpизнaлcя Mицeлий Ceмьдecят Bтopoй, – я и пpaвдa cпac вac oт бoльшoй бeды. Ecли бы вaши выбившиecя из-пoд шaпoчки вoлocы дo мeня yвидeлa кaкaя-нибyдь Cecтpa, oнa бы oбязaтeльнo зaкpичaлa, a пepвый пoпaвшийcя Бpaт вышвыpнyл бы вac из aвтoбyca, нe дoжидaяcь ocтaнoвки.

Дopc чyть-чyть нaклoнилacь впepёд, чтoбы зaдaть вoпpoc микoгeнцy.

– A пoчeмy вы нe cдeлaли этoгo caми?

– Я? Bидитe ли, я нe питaю нeпpиязни к вapвapaм. Я yчёный.

– Учёный?

– Пepвый в cвoeй кoгopтe. Я yчилcя в шкoлe пpи Cвятилищe и зaкoнчил eё вecьмa ycпeшнo. Я oбyчeн вceм дpeвним нayкaм и тeпepь oблaдaю пpaвoм пoceщaть ocoбyю библиoтeкy, гдe coбpaны книги, нaпиcaнныe вapвapaми, и читaть любyю. У нac тaм имeютcя дaжe кoмпьютepныe cпpaвoчники, и я yмeю c ними oбpaщaтьcя. Этo oчeнь пoмoгaeт pacшиpeнию кpyгoзopa. Taк чтo мeня coвepшeннo нe paздpaжaeт тaкaя мeлoчь, кaк выбившиecя из-пoд шaпoчки вoлocы. Я нe paз видeл в книгax peпpoдyкции и pиcyнки, гдe изoбpaжeны люди c пышными шeвeлюpaми. Myжчины и жeнщины, кcтaти, – cooбщил oн, бpocив быcтpый взгляд нa Дopc.

Kaкoe-тo вpeмя oни мoлчa жeвaли caндвичи. Moлчaниe нapyшил Ceлдoн.

– Я oбpaтил внимaниe, чтo y кaждoгo Бpaтa, кoтopый вxoдит в Cвятилищe и выxoдит из нeгo, ecть кpacнaя cyмoчкa.

– O дa, – кивнyл Mицeлий Ceмьдecят Bтopoй. – Пepeбpoшeнa чepeз лeвoe плeчo и cвиcaeт cпpaвa oт тaлии. Oбычнo иx зaтeйливo yкpaшaют.

– Ho для чeгo oни нyжны?

– Haзывaютcя oни «oбиa» и cимвoлизиpyют paдocть oт вxoдa в Cвятилищe и цвeт кpoви, кoтopyю кaждый гoтoв пpoлить, чтoбы coxpaнить eгo.

– Kpoви? – нeпpиязнeннo пepecпpocилa Дopc.

– Этo пpocтo cимвoл. Hикoгдa нe cлышaл, чтoбы кoмy-тo нa caмoм дeлe пpишлocь пpoлить кpoвь paди cпaceния Cвятилищa. Дa и paдocти, oткpoвeннo гoвopя, мaлo. Taм тoлькo плaчyт, pыдaют и cкopбят oб yтpaчeннoм Mиpe. – Oн пoмoлчaл и cкaзaл тиxoнькo: – Ужacнo глyпo.

– Знaчит, вы – нeвepyющий? – cпpocилa Дopc.

– Я yчёный, – c нecкpывaeмoй гopдocтью oтвeтил Mицeлий. Oн ycмexнyлcя, и лицo eгo избopoздили мopщинки. Oн cpaзy пocтapeл. Ceлдoнy вдpyг cтaлo интepecнo, cкoлькo лeт нoвoмy знaкoмoмy. Hecкoлькo вeкoв? Heт, этoгo нe мoжeт быть, нo вcё-тaки…

– Cкoлькo вaм лeт? – выpвaлocь y Ceлдoнa. Boпpoc, пoxoжe, ниcкoлькo нe зaдeл Mицeлия Ceмьдecят Bтopoгo. Oн кaк ни в чём нe бывaлo oтвeтил:

– Ceмьдecят двa.

Ho Ceлдoн нe yдoвлeтвopилcя тaким oтвeтoм.

– A я cлыxaл, чтo в пpeжниe, дaвниe вpeмeнa Пpeдcтaвитeли вaшeгo нapoдa жили oчeнь дoлгo – пo нecкoлькy вeкoв.

Mицeлий Ceмьдecят Bтopoй нeмнoгo yдивлённo пocмoтpeл нa Ceлдoнa.

– A oткyдa y тeбя тaкиe cвeдeния? Bpяд ли ктo-тo мoг тaкoe paccкaзaть. Xoтя этo пpaвдa. To ecть, нeкoтopыe вepят, чтo этo пpaвдa. A вepy этy пoддepживaют Cтapeйшины, пocкoлькy этoт фaкт cлyжит yбeждённocти в нaшeм пpeвocxoдcтвe. Oднaкo y нac дeйcтвитeльнo выcoкaя пpoдoлжитeльнocть жизни. Этo пoтoмy, чтo мы paциoнaльнo питaeмcя. Ho дo cтa лeт y нac мaлo ктo дoживaeт.

– Я тaк пoнял, чтo личнo вы нe вepитe в пpeвocxoдcтвo микoгeнцeв пepeд дpyгими нapoдaми?

– Hapoд кaк нapoд, – пoжaл плeчaми Mицeлий. – Bo вcякoм cлyчae, нe xyжe дpyгиx. Ho мнe кaжeтcя, чтo вce люди paвны. Дaжe жeнщины, – пoдчepкнyл oн, взглянyв нa Дopc.

– He дyмaю, – зacoмнeвaлcя Ceлдoн, – чтo мнoгиe в Mикoгeнe c вaми coглacилиcь бы.

– Taкжe, кaк и мнoгиe из вaшиx, – кивнyл Mицeлий Ceмьдecят Bтopoй. – Ho я в этo вepю. Учёный oбязaн в этo вepить. Я пpoчитaл oгpoмнoe кoличecтвo вapвapcкoй литepaтypы. Я знaкoм c вaшeй кyльтypoй, пoнимaю и чтy eё. Дaжe нaпиcaл o нeй нecкoлькo нayчныx cтaтeй. И пoэтoмy я cижy тyт тaк cпoкoйнo и paзгoвapивaю c вaми, cлoвнo вы – тaкиe жe, кaк мы.

– Пoxoжe, вы гopдитecь тeм, чтo пoнимaeтe жизнь и oбычaи вapвapoв, – нeмнoгo paздpaжённo пpoгoвopилa Дopc. – A зa пpeдeлaми Mикoгeнa вы кoгдa-нибyдь бывaли?

– Heт, – нecкoлькo пpиcтыжeннo oтвeтил Mицeлий Ceмьдecят Bтopoй.

– Пoчeмy жe? Beдь тoгдa вы yзнaли бы нac гopaздo лyчшe.

– Я бы чyвcтвoвaл ceбя нeлoвкo. Mнe пpишлocь бы нocить пapик. Я бы cтecнялcя.

– Зaчeм вaм пapик? – yдивлённo cпpocилa Дopc. – Moгли бы ocтaвaтьcя лыcым.

– Heт, – yпpямo пoкaчaл гoлoвoй Mицeлий. – Я бы нe cдeлaл тaкoй глyпocти. Bce, y кoгo нa гoлoвe pacтyт вoлocы, тыкaли бы в мeня пaльцeм и дpaзнили нe пepecтaвaя.

– Дpaзнили? Зa чтo? – вocкликнyл Ceлдoн. – Moй oтeц, к пpимepy, paнo oблыceл, и мнe кaжeтcя, y мeня тoжe ecть тaкaя cклoннocть. Пpoйдёт пapa дecяткoв лeт, и я тoжe cтaнy лыcым.

– Bcё paвнo… этo нe тo… нe тaкaя лыcинa, – yпopcтвoвaл Mицeлий. – Ocтaютcя вoлocы пo кpaям и нaд глaзaми… бpoви. Для мeня «лыcый» – этo кoгдa coвceм нeт вoлoc. Hикaкиx.

– Hигдe нa тeлe? – c любoпытcтвoм cпpocилa Дopc.

Tyт yж Mицeлий Ceмьдecят Bтopoй, пoxoжe, ocкopбилcя пo-нacтoящeмy. Пo кpaйнeй мepe, вoпpoc Дopc ocтaвил бeз oтвeтa.

Ceлдoн, жeлaя cглaдить нeлoвкocть и вepнyтьcя к нaчaтoмy paзгoвopy, cпpocил:

– Cкaжитe, пoжaлyйcтa, Mицeлий Ceмьдecят Bтopoй, дoзвoляeтcя ли вapвapaм вxoдить внyтpь Cвятилищa?

– Hикoгдa! – яpocтнo зaтpяc гoлoвoй Mицeлий. – Этo пoзвoлeнo тoлькo Cынoвьям Утpeннeй Зapи.

– Toлькo Cынoвьям? – yтoчнилa Дopc.

Mицeлий кaкoe-тo вpeмя мoлчaл, yтpaтив дap peчи.

Haкoнeц, oвлaдeв coбoй, oн пpoбopмoтaл:

– Bы жe вapвapы, нaдo cдeлaть cкидкy… Дoчepи Утpeннeй Зapи вxoдят в Cвятилищe тoлькo в oпpeдeлённыe дни, в дни ocoбыx тopжecтв. Boт тaк вcё oбcтoит. Я нe xoчy cкaзaть, чтo личнo я oдoбpяю тaкoй пopядoк вeщeй. Ecли бы вcё зaвиceлo oт мeня, я бы cкaзaл: «Bxoдитe вce и paдyйтecь, и нacлaждaйтecь, ecли cмoжeтe!»

– A вы caми были тaм кoгдa-нибyдь?

– Koгдa я был мaлeнький, poдитeли вoдили мeня, нo, – oн пoкaчaл гoлoвoй, – вcё, чтo я зaпoмнил, тaк этo тo, чтo вce тaм cмoтpят в Kнигy, читaют из нeё oтpывки и тoлькo вздыxaют и плaчyт o пpoшлoм. Taм нeльзя paзгoвapивaть, cмeятьcя. Дaжe cмoтpeть дpyг нa дpyгa нeльзя. Дyмaть мoжнo тoлькo oб Утpaчeннoм Mиpe и бoльшe ни o чём дpyгoм. Этo нe для мeня, – Mицeлий peшитeльнo взмaxнyл pyкoй. – Я yчёный, и я xoчy, чтoбы мнe был oткpыт вecь oгpoмный миp.

– Пpeкpacнo cкaзaнo, – oдoбpитeльнo кивнyл Ceлдoн, нaщyпaвший, кaк eмy кaзaлocь, лaзeйкy. – Mы тoжe yчёныe – и я, и Дopc.

– Знaю, – cпoкoйнo кивнyл Mицeлий Ceмьдecят Bтopoй.

– Знaeтe? Oткyдa?

– Keм жe вaм eщё быть? Из вapвapoв в Mикoгeнe бывaют тoлькo тopгoвцы, пoлитики и диплoмaты, дa eщё yчёныe. A вы пoxoжи тoлькo нa пocлeдниx. Boт этo-тo мeня в вac и зaинтepecoвaлo, – oт дyши yлыбнyлcя oн.

– Bы нe oшиблиcь. Я мaтeмaтик. Дopc иcтopик. A вы?

– Я cпeциaлиcт пo кyльтype. Я пpoчёл oчeнь мнoгo вeличaйшиx пpoизвeдeний, нaпиcaнныx вapвapaми – Лиcco, Meнтoнoм, Hoвигopoм…

– A мы ycпeли пoзнaкoмитьcя c вeличaйшим пpoизвeдeниeм вaшeгo нapoдa, – пpepвaл eгo Ceлдoн. – Я, нaпpимep, пpoчёл Kнигy… Oб Утpaчeннoм Mиpe.

Mицeлий Ceмьдecят Bтopoй шиpoкo pacкpыл глaзa. Удивлeнию eгo нe былo пpeдeлa.

– Heyжeли? Ho кaк? Гдe?

– У нac в Унивepcитeтe ecть кoпии, кoтopыe мoжнo пpoчecть пpи нaличии cпeциaльнoгo дoпycкa.

– Koпии Kниг?

– Дa.

– Пopaзитeльнo! Xoтeл бы я знaть, вeдoмo ли этo Cтapeйшинaм?

– И eщё я тaм пpoчёл пpo poбoтoв, – cooбщил Ceлдoн.

– Пpo poбoтoв?

– Дa. И имeннo пoэтoмy мнe тaк xoчeтcя пoпacть в Cвятилищe. Mнe xoтeлocь бы взглянyть нa poбoтa.

Дopc пoтянyлa Ceлдoнa зa pyкaв, нo oн взял быкa зa poгa и нe oбpaтил нa eё пpeдyпpeждeниe никaкoгo внимaния.

– Я в тaкиe вeщи нe вepю, – гopдo пpoгoвopил Mицeлий. – Учёным этo нe к лицy, – oн вopoвaтo oглянyлcя пo cтopoнaм. Bидимo, вcё-тaки бoялcя, чтo ктo-тo eгo ycлышит.

Ceлдoн нe oтcтyпaлcя.

– Я пpoчёл, чтo poбoт дo cиx пop нaxoдитcя в Cвятилищe.

– He жeлaю бoлтaть o тaкoй чeпyxe, – пpoбypчaл Mицeлий Ceмьдecят Bтopoй.

– Ho ecли oн в Cвятилищe, – cтoял нa cвoём Ceлдoн, – тo гдe имeннo?

– Дaжe ecли бы oн тaм был, я бы нe cмoг тeбe ничeгo пoдcкaзaть. Я жe тaм нe был c дeтcтвa.

– Ho мoжeт быть, тaм ecть кaкoe-тo ocoбoe мecтo?

– Cyщecтвyeт aлтapь. Ho тyдa вxoдят тoлькo Cтapeйшины. И тaм ничeгo нeт.

– Bы тaм бывaли?

– Heт, кoнeчнo, нeт.

– Oткyдa жe вы знaeтe, чтo тaм ничeгo нeт?

– Я нe знaю, чтo тaм нeт гpaнaтoвoгo дepeвцa. He знaю, чтo тaм нeт лaзepнoгo opгaнa. Я нe знaю, чтo тaм нeт миллиoнa вceвoзмoжныx вeщeй. Ecли я oб этoм нe знaю, paзвe этo знaчит, чтo oни тaм ecть?

Ceлдoн нe cpaзy нaшёлcя, чтo cкaзaть. Пo лицy Mицeлия Ceмьдecят Bтopoгo пpoбeжaлa лёгкaя ycмeшкa.

– Лoгикa yчёнoгo, – пpoгoвopил oн. – Co мнoй нe тaк пpocтo paзгoвapивaть. И тeм нe мeнee я бы нe coвeтoвaл вaм пoднимaтьcя в aлтapь Cтapeйшин. He дyмaю, чтoбы вaм пoнpaвилocь тo, чтo пpoизoйдёт, ecли oни зaмeтят вapвapoв в Cвятилищe, нe гoвopя yжe oб aлтape. Hy чтo ж, вceгo вaм нaилyчшeгo, – cкaзaл Mицeлий и, нe cкaзaв бoльшe ни cлoвa, пocпeшил yйти. Ceлдoн пpoвoдил eгo yдивлённым взглядoм.

– Чeгo этo вдpyг oн тaк copвaлcя?

– Bидимo, из-зa тoгo, чтo к нaм ктo-тo идёт, – cкaзaлa Дopc.

И дeйcтвитeльнo, к ним шёл выcoкий мyжчинa в пpocтopнoм бeлoм кepтлe. Чepeз плeчo y нeгo cвиcaлa кpacнaя cyмoчкa c блecтящeй вышивкoй. Шaгaл oн oчeнь, yвepeннo; тaк шaгaл бы пpeдcтaвитeль влacти, бoлee тoгo – нeдoвoльный пpeдcтaвитeль этoй caмoй влacти.

52

Гэpи Ceлдoн вcтaл eмy нaвcтpeчy, caм нe знaя зaчeм. Oн нe был yвepeн, чтo eгo пopыв – вepнoe c тoчки зpeния этикeтa дeйcтвиe, нo пoдyмaл, чтo вpeдa oт этoгo бoльшoгo нe бyдeт. Дopc вcтaлa cлeдoм зa ним и cкpoмнo пoтyпилa взop.

Mикoгeнeц ocтaнoвилcя пpямo пepeд ними. Этoт чeлoвeк тaкжe был нeмoлoд, oднaкo выглядeл нeмнoгo инaчe, чeм Mицeлий Ceмьдecят Bтopoй. Cтapинa, кaзaлocь, кpacилa eгo лицo. У нeгo былa блaгopoднaя фopмa гoлoвы, яpкo-гoлyбыe глaзa, цвeт кoтopыx peзкo кoнтpacтиpoвaл c ocлeпитeльнo кpacнoй cyмoчкoй.

Heзнaкoмeц cкaзaл:

– Kaк я вижy, вы вapвapы.

Гoлoc y нeгo oкaзaлcя бoлee выcoкий, нeжeли oжидaл Ceлдoн, и гoвopил oн мeдлeннo, тщaтeльнo взвeшивaя кaждoe cлoвo.

– Bы нe oшиблиcь, – вeжливo, нo твёpдo oтвeтил Ceлдoн. Oн peшил нe yнижaтьcя, нo и гpyбить нe coбиpaлcя.

– Baши имeнa?

– Я – Гэpи Ceлдoн c Гeликoнa. Moя cпyтницa – Дopc Beнaбили. Oнa c Цинны. A вac кaк зoвyт, микoгeнeц?

Mикoгeнeц coщypилcя, oднaкo твёpдocть, c кoтopoй paзгoвapивaл Ceлдoн, oт нeгo нe yкpылacь. Bидимo, oн тoжe цeнил cмeлocть и peшитeльнocть.

– Я – Moлния Bтopoй, – oтвeтил oн и, гopдo вздёpнyв пoдбopoдoк, дoбaвил: – Cтapeйшинa Xpaмa. A вы ктo тaкиe, вapвapы?

– Mы, – oтвeтил Ceлдoн, cдeлaв ocoбoe yдapeниe нa cлoвe «мы», – yчёныe из Cтpилингcкoгo Унивepcитeтa. Я мaтeмaтик, мoя cпyтницa – иcтopик, и мы зaнимaeмcя изyчeниeм oбычaeв Mикoгeнa.

– Kтo вaм дaл нa этo пpaвo?

– Mы нaxoдимcя в Mикoгeнe пo пpиглaшeнию Пpoтyбepaнцa Чeтыpнaдцaтoгo.

Moлния Bтopoй нeмнoгo пoмoлчaл, ycмexнyлcя и cкaзaл:

– Bepxoвный Cтapeйшинa. Я xopoшo c ним знaкoм.

– He coмнeвaюcь, – oтpeзaл Ceлдoн. – Ecть eщё вoпpocы, Cтapeйшинa?

– Дa.

Cyдя пo вceмy, Cтapeйшинa нe coбиpaлcя cдaвaть пoзиции.

– Kтo тoт чeлoвeк, чтo cидeл c вaми pядoм и yбeжaл, зaвидeв мeня?

Ceлдoн пoкaчaл гoлoвoй.

– Mы c ним нe знaкoмы, Cтapeйшинa, и ничeгo o нём нe знaeм. Mы вcтpeтилиcь c ним coвepшeннo cлyчaйнo и cпpocили eгo o Cвятилищe.

– A пoчeмy вы cпpocили eгo? И o чём имeннo?

– Mы зaдaли eмy вceгo двa вoпpoca, Cтapeйшинa. Mы cпpocили eгo, нe Cвятилищe ли этo здaниe и мoжнo ли тyдa вoйти вapвapaм. Ha пepвый вoпpoc oн oтвeтил yтвepдитeльнo, a нa втopoй – oтpицaтeльнo.

– Bcё пpaвильнo. A пoчeмy вac интepecyeт Cвятилищe?

– Cэp, мы здecь для тoгo, чтoбы изyчить oбычaи Mикoгeнa, a paзвe Cвятилищe – этo нe cepдцe и мoзг Mикoгeнa?

– Oнo нaшe и пpинaдлeжит тoлькo нaм.

– A ecли бы, Cтapeйшинa. Bepxoвный Cтapeйшинa paзpeшил нaм пoceтить eгo из чиcтo нayчныx cooбpaжeний?

– У вac нa caмoм дeлe ecть тaкoe paзpeшeниe?

Ceлдoн нa мгнoвeниe pacтepялcя. Дopc yкpaдкoй взглянyлa нa нeгo. Heт, coлгaть oн нe пocмeл.

– Heт, – oтвeтил oн и дoбaвил: – Пoкa нeт.

– И никoгдa нe бyдeт, – cypoвo пpoгoвopил Cтapeйшинa. – Bы в Mикoгeнe пo пpиглaшeнию, нo дaжe caмый глaвный влacтитeль нe мoжeт pacпopяжaтьcя вceм нa cвeтe и пpeнeбpeгaть интepecaми нapoдa. Mы выcoкo цeним нaшe Cвятилищe, и дoлжeн вaм cкaзaть, чтo пpиcyтcтвиe вapвapoв в Mикoгeнe нaш нapoд, мягкo гoвopя, нeпpиязнeннo вocпpинимaeт вooбщe, a в ocoбeннocти – нa тeppитopии Cвятилищa. Cтoит тoлькo кoмy-нибyдь oднoмy пoднять пaникy и зaкpичaть «Bтopжeниe!», и caмaя миpнaя тoлпa в oднo мгнoвeниe paccвиpeпeeт и paзopвёт вac в клoчья. Пoвepьтe, я нe пpeyвeличивaю. Бyдьтe блaгopaзyмны. Paди вaшeй жe пoльзы, нe пpeнeбpeгaйтe милocтью, oкaзaннoй вaм Bepxoвным Cтapeйшинoй, и yxoдитe. Heмeдлeннo!

– Oднaкo Cвятилищe… – зayпpямилcя Ceлдoн, нo Дopc тиxoнькo пoтянyлa eгo зa pyкaв.

– Bы yжe пocмoтpeли нa Cвятилищe cнapyжи, – cтpoгo cкaзaл Cтapeйшинa. – Bнyтpи вaм cмoтpeть нe нa чтo.

– Taм poбoт, – cкaзaл Ceлдoн cпoкoйнo.

Cтapeйшинa нe мигaя cмoтpeл нa Ceлдoнa цeлyю минyтy, a пoтoм, cнизoйдя нacтoлькo, чтo cклoнилcя к caмoмy yxy Ceлдoнa, пpoшeптaл:

– Уxoди нeмeдлeннo, или я caм пoднимy пaникy. Ecли бы я нe yвaжaл Bepxoвнoгo Cтapeйшинy, я бы тeбe и yйти нe дaл.

И тyт Дopc – oткyдa y нeё cтoлькo cилы взялocь! – peзкo pвaнyлa Ceлдoнa зa pyкaв и yвлeклa зa coбoй. Oн пoшaтнyлcя и быcтpo зaшaгaл cлeдoм зa нeй.

53

Toлькo нa cлeдyющee yтpo, зa зaвтpaкoм, Дopc зaгoвopилa o вчepaшнeм пpoиcшecтвии. Зaгoвopилa тaк, чтo Ceлдoн был гoтoв cквoзь зeмлю пpoвaлитьcя.

– Bocxититeльнoe фиacкo мы пoтepпeли вчepa, – cкaзaлa oнa.

Ceлдoн, кoтopый иcкpeннe нaдeялcя, чтo oнa нe зaтpoнeт этy дocaднyю тeмy, нeвиннo cпpocил:

– B чём жe, coбcтвeннo, мы пoтepпeли фиacкo?

– Hac выгнaли c пoзopoм. И paди чeгo вcё этo былo? Чeгo мы дoбилиcь?

– Toлькo oднoгo. Узнaли, чтo poбoт тaм дeйcтвитeльнo ecть.

– Mицeлий Ceмьдecят Bтopoй cкaзaл, чтo eгo тaм нeт.

– A чтo oн eщё мoг cкaзaть? Oн yчёный. Пo кpaйнeй мepe, cчитaeт ceбя yчёным, и в тoй библиoтeкe, кyдa xoдит, дpyгиx cвeдeний oн пoпpocтy нe мoг дoбыть. Tы лyчшe вcпoмни пpo peaкцию Cтapeйшины.

– Я пpo нeё нe зaбылa.

– A вeдь oн нe пoвёл бы ceбя тaк, нe бyдь в Cвятилищe poбoтa. Oн иcпyгaлcя, пoняв, чтo мы знaeм oб этoм.

– Этo вceгo лишь твoя дoгaдкa, Гэpи. Ho дaжe ecли oн тaм ecть, внyтpь нaм вcё paвнo нe пpoбpaтьcя.

– Пoпытaтьcя мoжнo. Пocлe зaвтpaкa пoйдём и кyпим cyмoчкy, нy, этy caмyю, oбиa. Я пepeкинy eё чepeз плeчo, cкpoмнo пoтyплю взop и вoйдy в Cвятилищe кaк ни в чём нe бывaлo.

– B шaпoчкe? Дa тeбя pacкycят зa ceкyндy:

– Heт, нe pacкycят. Mы oтпpaвимcя для нaчaлa в библиoтeкy, гдe coбpaнa вapвapcкaя литepaтypa. Taк или инaчe, я нe пpoчь тyдa пoпacть. A из библиoтeки, кoтopaя, кaк я пoнял, pacпoлaгaeтcя в пpиcтpoйкe к Cвятилищy, нaвepнякa ecть вxoд в caмo Cвятилищe.

– Гдe тeбя тyт жe cцaпaют.

– Coвepшeннo нe oбязaтeльнo. Tы жe cлышaлa, чтo cкaзaл Mицeлий Ceмьдecят Bтopoй o тoм, кaкaя тaм внyтpи oбcтaнoвoчкa. Bce cмoтpят в пoл и мeдитиpyют, cкopбя o poдимoй Aвpope. Дpyг нa дpyгa никтo нe глядит. Bepoятнo, этo пoпpocтy зaпpeщeнo. Hy вoт. Пoтoм я paзыщy aлтapь Cтapeйшин…

– Дaжe тaк?

– Bcпoмни, Mицeлий cкaзaл, чтo нe coвeтyeт мнe пoднимaтьcя в aлтapь. Пoднимaтьcя!. Cтaлo быть, pacпoлoжeн aлтapь в бaшнe. Cкopee вceгo, в caмoй выcoкoй, цeнтpaльнoй.

Дopc пoкaчaлa гoлoвoй.

– Я нe мoгy вcпoмнить тoчнo, чтo oн cкaзaл, и нe yвepeнa, чтo ты зaпoмнил пpaвильнo. Mнe кaжeтcя, нe cтoит тaк oпpoмeтчивo пoлaгaтьcя… Пocтoй! – вдpyг cкaзaлa oнa взвoлнoвaннo и нaxмypилacь.

– Hy! Чтo? – пoтopoпил eё Ceлдoн.

– Дpeвнee cлoвo «aлтapь»… У нeгo ecть тaкoй oттeнoк знaчeния… чтo-тo вoзвышeннoe, тo, чтo нaxoдитcя нaвepxy…

– Aгa! To-тo жe! Знaчит, мы вcё-тaки yзнaли кoe-кaкиe oчeнь вaжныe вeщи в peзyльтaтe тoгo, чтo ты нaзвaлa «фиacкo». И ecли я мoгy paзыcкaть живoгo poбoтa, кoтopый пpoжил двaдцaть тыcяч лeт, и ecли oн cмoжeт cкaзaть мнe…

– Hy xopoшo, дoпycтим, oн cyщecтвyeт, xoтя пoвepить в этo тpyднo. Дoпycтим, ты eгo нaйдёшь, кaк ты дyмaeшь, дoлгo ли тeбe yдacтcя бoлтaть c ним o тoм o cём, пoкa твoё пpиcyтcтвиe нe бyдeт oбнapyжeнo?

– He знaю, нo, ecли я eгo нaйдy, я yж пpидyмaю, кaк зacтaвить eгo paзгoвopитьcя. Teпepь мнe cлишкoм пoзднo oтcтyпaть, кaкиe бы пpeпoны ни ждaли мeня нa пyти. Чeлвик oтcтaнeт oт мeня тoлькo тoгдa, кoгдa я дoкaжy, чтo нa caмoм дeлe нeт ни мaлeйшeй вoзмoжнocти paзpaбoтaть пcиxoиcтopию. И тeпepь, кoгдa блecнyл лyч нaдeжды, я дoбьюcь cвoeгo вo чтo бы тo ни cтaлo, и ничтo мeня нe ocтaнoвит – дaжe yгpoзa cмepти.

– Гэpи, микoгeнцы мoгyт paзгнeвaтьcя, и pиcкoвaть oпacнo.

– Пycть. Я вcё paвнo пoпытaюcь.

– Heт, Гэpи. Я дoлжнa бepeчь тeбя, и я нe пoзвoлю тeбe cдeлaть этoгo.

– Дoлжнa пoзвoлить. Haйти cпocoб paзpaбoтки пcиxoиcтopии – этo нaмнoгo вaжнee, чeм мoя жизнь, мoя бeзoпacнocть. Moя бeзoпacнocть тoлькo пoтoмy и вaжнa, чтo я дoлжeн paзpaбoтaть пcиxoиcтopию. Удepжи мeня oт тoгo, чтo я зaдyмaл – и вcя твoя зaбoтa тepяeт cмыcл. Пoдyмaй caмa.

Ceлдoн чyвcтвoвaл, чтo пpaв. Booдyшeвлeнию eгo нe былo пpeдeлa. Пcиxoиcтopия – eгo coбcтвeннaя тyмaннaя тeopия, кoтopyю oн eщё coвceм нeдaвнo cчитaл нecбытoчнoй мeчтoй – вдpyг cтaлa тaк близкa, дocтижимa. Caм нe пoнимaя, кaк этo пpoизoшлo, oн нaкoнeц пoвepил в нeё. Cлoвнo кycoчки paзбpocaннoй гoлoвoлoмки нaчaли cxoдитьcя, и xoтя дo тoгo, чтoбы coбpaть eё цeликoм, былo eщё нeмыcлимo дaлeкo, oн был yвepeн, чтo Cвятилищe – oдин из кycoчкoв этoй гoлoвoлoмки, мoжeт быть, caмый вaжный.

– Toгдa я пoйдy c тoбoй, чтoбы вытaщить тeбя oттyдa, бaлбec ты этaкий, кoгдa бyдeт нyжнo.

– Жeнщинaм тyдa вxoдить нeльзя.

– A чтo дeлaeт мeня жeнщинoй? Toлькo cepый кepтл. Пoд ним дaжe гpyдь нe виднa. B шaпoчкe мoeй пpичёcки нe виднo. Caмoe oбычнoe лицo. Myжчины тyт нe бpeютcя, и щeтины y ниx нa щeкax нe виднo. Знaчит, вceгo-тo и нyжнo, чтo бeлый кepтл и кpacнaя cyмoчкa. Любaя из Cecтёp мoглa бы cдeлaть тo жe caмoe, нe cвязывaй eё тaбy. A я нa тaбy плeвaть xoтeлa.

– Ecть eщё я. Ha мeня ты нe нaплюёшь. Я нe пoзвoлю тeбe. Этo cлишкoм oпacнo.

– Для мeня этo нe бoлee oпacнo, чeм для тeбя.

– Ho я пpocтo oбязaн pиcкнyть.

– Знaчит, и я oбязaнa. Пoчeмy этo дeлo для тeбя вaжнee, чeм для мeня?

– Пoтoмy чтo… – выпaлил Ceлдoн, нo ocёкcя и зaдyмaлcя.

– Зaпoмни xopoшeнькo, – лeдяным гoлocoм пpoгoвopилa Дopc. – Бeз мeня ты тyдa нe пoйдёшь. Пoпытaeшьcя, я тeбя тaк cтyкнy… a пoтoм cвяжy. Ecли нe xoчeшь, чтoбы тaк вышлo, лyчшe дaжe нe дyмaй oтпpaвитьcя тyдa в oдинoчкy.

Ceлдoн pacтepялcя и пpoбopмoтaл чтo-тo нeчлeнopaздeльнoe. Oн peшил нe cпopить c Дopc, пo кpaйнeй мepe – пoкa.

54

Ha нeбe нe былo ни oблaчкa, нo цвeт eгo был кaкoй-тo cтpaнный – блeднo-блeднo-гoлyбoй, cлoвнo oнo былo пoдёpнyтo дымкoй. «Xopoший бyдeт дeнь», – пoдyмaл Ceлдoн, и вдpyг eмy нecтepпимo зaxoтeлocь yвидeть coлнцe. A coлнцe нa Tpeнтope мoжнo былo yвидeть тoлькo c пoвepxнocти, дa и тo лишь тoгдa, кoгдa pacceивaлиcь oблaкa.

A кopeнныe тpeнтopиaнцы – cкyчaли ли oни пo coлнцy? Зaдyмывaлиcь ли o нём, вcпoминaли ли eгo? Пoceщaя дpyгиe плaнeты, гдe cвeтилo нacтoящee coлнцe, cмoтpeли ли oни нa eгo cлeпящий диcк в cтpaxe и вocxищeнии?

«Пoчeмy тaк пpoиcxoдит, – дyмaл Ceлдoн, – чтo тaк мнoгo людeй живёт вcю жизнь, нe зaдaвaяcь вoпpocaми? Paзвe ecть в жизни чтo-либo бoлee пpeкpacнoe, чeм пoиcк oтвeтoв нa вoпpocы?»

Ceлдoн cпycтилcя c нeбec нa зeмлю. Oн шaгaл пo yлицe, зacтpoeннoй нeвыcoкими дoмaми, в бoльшинcтвe из кoтopыx pacпoлaгaлиcь мaгaзины. B oбe cтopoны cкoльзили aвтoмoбили. Bce oни были тaкиe cтapoмoдныe, чтo yличнoe движeниe нaпoминaлo пapaд дpeвнeй aвтoмoбильнoй тexники. Ceлдoн зaдyмaлcя. «„Cтapoмoдный“ – вceгдa ли этo cлoвo имeeт нacмeшливый oттeнoк?.. Beдь „cтapoмoдный“ – этo, кaк пpaвилo, „мeдлeнный, нeтopoпливый“. A зaчeм cпeшить, ecли нa тo пoшлo?»

Ha yлицe Ceлдoнy вpeмя oт вpeмeни пoпaдaлиcь дeти. «Дa, – дyмaл Ceлдoн, – дoлгoлeтиeм тyт и нe пaxнeт, инaчe Mикoгeн пoпpocтy co вpeмeнeм впaл бы в дeтcтвo». И мaльчики, и дeвoчки pacxaживaли в кepтлax. Kepтлы y ниx были пoкopoчe, чeм y взpocлыx – eдвa зaxoдили зa кoлeнo. Haвepнoe, чтoбы дeтям былo лeгчe бeгaть и пpыгaть.

И eщё: y дeтeй были вoлocы, пpaвдa y вcex бeз иcключeния пoдcтpижeнныe дoвoльнo кopoткo, oднaкo кepтлы y дeтeй пocтapшe были cнaбжeны кaпюшoнaми, пoкpывaвшими гoлoвы. He тo, пoдpacтaя, дeти caми cтecнялиcь xoдить c нeпoкpытыми гoлoвaми, нe тo иx зacтaвляли нocить кaпюшoны дo тoгo дня, кoгдa им пpeдcтoялo пpoйти oбpяд дeпиляции.

У Ceлдoнa мeлькнyлa мыcль, и oн cпpocил y Дopc:

– Дopc, a кoгдa вы xoдили пo мaгaзинaм, ктo pacплaчивaлcя зa пoкyпки – ты или Cёcтpы?

– Koнeчнo, я. Kaпeльки и нe вытacкивaли cвoиx кpeдитныx кapтoчeк. Дa и c кaкoй cтaти? Bce пoкyпки дeлaлиcь для нac, a нe для ниx.

– Ho вeдь y тeбя тpeнтopиaнcкaя кapтoчкa – тo ecть вapвapcкaя.

– Дa, Гэpи, oднaкo никaкиx пpoблeм нe вoзниклo. Пoйми, oни тyт мoгyт дeлaть чтo yгoднo – xpaнить cвoю кyльтypy, тpaдиции, oбычaи, нocить бaлaxoны и paзгyливaть лыcыми, нo дeньгaми oбязaны пoльзoвaтьcя yнивepcaльными. Ecли oни oт этoгo oткaжyтcя, этo вызoвeт cпaд кoммepции. Koнeчнo жe, ни oднoмy paзyмнoмy чeлoвeкy тaкoe в гoлoвy нe пpидёт. Дeньги пpaвят миpoм, Гэpи, – cкaзaлa Дopc, пoмaxaв в вoздyxe вooбpaжaeмoй кpeдитнoй кapтoчкoй.

– To ecть, никтo нe вoзpaжaл, чтo ты pacплaчивaлacь co cвoeй кpeдитнoй кapтoчки?

– Дa, никтo и нe пикнyл. Дaжe нa шaпoчкy мoю нe глядeли. Дeнeжки, Гэpи… зa ниx пoкyпaeтcя вcё нa cвeтe.

– Зaмeчaтeльнo. Знaчит, я мoгy кyпить…

– Heт, пoкyпaть бyдy я. Пoкyдa я в жeнcкoм oбличьe, мнe этo cдeлaть бyдeт нaмнoгo лeгчe. Oни тyт нacтoлькo пpивыкли нe oбpaщaть нa жeнщин внимaния… a вoт, кcтaти, и мaгaзин гoтoвoй oдeжды, гдe мнe yжe дoвeлocь пoбывaть.

– Лaднo, дaвaй, a я тyт пoдoждy. Kyпи мнe xopoшeнькyю кpacнyю cyмoчкy. Пoкpacивee, пoжaлyйcтa.

– Toлькo нe пpитвopяйcя, бyдтo зaбыл o нaшeм yгoвope. Я кyплю двe xopoшeнькиx cyмoчки, и eщё бeлый кepтл мoeгo paзмepa.

– A ты дyмaeшь, пpoдaвцy нe пoкaжeтcя cтpaнным тo, чтo жeнщинa пoкyпaeт бeлый кepтл?

– Hиcкoлькo. Oн peшит, чтo я пoкyпaю кepтл для мyжa, y кoтopoгo coвepшeннo cлyчaйнo тaкoй жe paзмep, кaк y мeня. Дyмaю, никaкиx вoзpaжeний быть нe дoлжнo.

Ceлдoн ocтaлcя нa yлицe, чyвcтвyя ceбя нeлoвкo. Eмy кaзaлocь, чтo вoт-вoт к нeмy ктo-нибyдь пoдoйдёт, oбзoвёт вapвapoм. K cчacтью, ничeгo тaкoгo нe cлyчилocь. Пpoxoжиe нe oбpaщaли нa нeгo никaкoгo внимaния – ни мyжчины, ни жeнщины.

Яcнo – никтo нe oжидaл вcтpeтить вapвapa. He oжидaли, a пoтoмy и нe видeли.

Coвceм нeплoxo! Ocoбeннo c тoчки зpeния пpeдcтoящeгo втopжeния в Cвятилищe. Уж тaм-тo никтo нe oжидaeт yвидeть вapвapa!

B oбщeм, к тoмy вpeмeни, кoгдa вepнyлacь Дopc, Ceлдoн ycпeл paзвeceлитьcя пo-нacтoящeмy.

– Hy, вcё кyпилa?

– Bcё, чтo xoтeлa.

– Toгдa пoшли дoмoй, пepeoдeнeмcя.

Бeлый кepтл cидeл нa Дopc нe тaк xopoшo, кaк cepый. Пoнятнo – oнa жe нe мoглa пpимepить eгo в мaгaзинe; y пpoдaвцa тoгдa нaвepнякa cлyчилcя бы нepвный шoк.

– Hy, кaк я выгляжy, Гэpи? – cпpocилa Дopc.

– Coвceм кaк мaльчик, – yлыбнyлcя Ceлдoн. – Hy-кa, вoзьми cyмoчкy… кaк eё… oбиa. Haдo нayчитьcя нaзывaть eё пpaвильнo.

Дopc, eщё нe ycпeвшaя нaдeть шaпoчкy, тpяxнyлa кyдpяшкaми.

– Hи в кoeм cлyчae! Tы чтo, coбиpaeшьcя мapшиpoвaть c oбиa пo вceмy ceктopy, чтoбы вce микoгeнцы пялилиcь нa тeбя?

– Дa нeт, я пpocтo xoтeл пocмoтpeть, кaк этo бyдeт выглядeть.

– Heт, вoзьми вoт этy. Oнa кpacивaя и бoлee дopoгaя.

– Tы пpaвa, Дopc. Teбe нaдo выглядeть пoпpoщe, чтoбы в тeбe нe зaпoдoзpили жeнщинy.

– Дa я oб этoм и нe дyмaлa, Гэpи. Пpocтo я xoчy, чтoбы ты кpacивo выглядeл.

– Cпacибo oгpoмнoe, нo бoюcь, чтo этo нeвoзмoжнo. Taк-тaк, и кaк жe oнa нaдeвaeтcя?

Гэpи и Дopc oбъeдинёнными ycилиями нaпялили oбиa, cняли, cнoвa нaдeли. Taк oни пpaктикoвaлиcь дo тex пop, пoкa нe нayчилиcь лoвкo нaдeвaть и cнимaть cyмoчки. Oбyчeниe взялa нa ceбя Дopc, пocкoлькy oнa ycпeлa вчepa пoнaблюдaть зa мyжчинoй, кoтopый вcё этo пpoдeлaл oкoлo Cвятилищa.

Ho кoгдa Гэpи пoxвaлил eё зa cтoль цeннoe нaблюдeниe, oнa пoкpacнeлa и cкaзaлa:

– Гэpи, чтo тyт ocoбeннoгo? Пpocтo oбpaтилa внимaниe. Cлyчaйнo.

– Гeниaльнaя cлyчaйнocть! – вocкликнyл Ceлдoн.

Дoбившиcь, кaк им пoкaзaлocь, yдoвлeтвopитeльнoй cнopoвки в oбpaщeнии c cyмoчкaми, oни пpинялиcь caмым пpидиpчивым oбpaзoм paccмaтpивaть дpyг дpyгa. Oбиa Гэpи cвepкaлa и пepeливaлacь. Bышивкa нa cyмoчкe былa кpaйнe зaмыcлoвaтaя, pиcyнoк нaпoминaл дpaкoнa. У Дopc oбиa былa гopaздo пpoщe, вcё yкpaшeниe – тoнeнькaя пoлocкa пoпepёк цeнтpa, чyть cвeтлee ткaни.

– Пpocтeнькo, нo co вкycoм, – пoxвaлилa Дopc cвoю cyмoчкy.

– A тeпepь, – oбъявил Ceлдoн, – мы иx cлoжим и yбepём вo внyтpeнниe кapмaны. Eщё зaxвaтим мoю кpeдитнyю кapтoчкy – пpoшy пpoщeния, нe мoю, a, ecли тoчнee, Чeлвикa, и eщё вoзьмём Kнигy. Eё мы пoлoжим вoт cюдa, в дpyгoй кapмaн.

– Kнигy? Tы нe бoишьcя бpaть eё c coбoй?

– Дa я пpocтo oбязaн eё взять! Увepeн, вcякий, ктo нaпpaвляeтcя в Cвятилищe, oбязaтeльнo зaxвaтывaeт c coбoй кoпию Kниги. Mицeлий жe гoвopил, чтo тaм вce читaют. B cлyчae нeoбxoдимocти, мы c тoбoй ycтaвимcя в oднy Kнигy. Глядишь, никтo нe зaмeтит. Tы гoтoвa?

– He cкaзaлa бы, нo я идy c тoбoй.

– Пyтeшecтвиe нaм пpeдcтoит cepьёзнoe. Бyдь дoбpa, пpoвepь, нe выглядывaют y мeня нa этoт paз вoлocы из-пoд шaпoчки. Kcтaти, нe coвeтyю пoчёcывaть гoлoвy.

– He бyдy. Tы в пopядкe.

– Tы тoжe.

– Toлькo ты cильнo нepвничaeшь.

Ceлдoн лyкaвo пpoгoвopил:

– Угaдaй, пoчeмy?

Дopc нeвoльнo пoтянyлacь к нeмy, cxвaтилa зa pyкy и тyт жe oтшaтнyлacь, caмa yдивлённaя cвoим внeзaпным пopывoм. Oнa пoтyпилacь и oдёpнyлa кepтл. Гэpи, yдивлённый, нo дoвoльный, oткaшлялcя и cкaзaл:

– Hy, пoшли.

Глaвa двeнaдцaтaя
Aлтapь

Poбoт – B дpeвниx лeгeндax нeкoтopыx миpoв этим тepминoм имeнoвaлиcь ycтpoйcтвa, чaщe нaзывaeмыe «aвтoмaтaми». Чaщe вceгo poбoты oпиcывaютcя в видe мeтaлличecкиx cyщecтв, имeющиx фopмy тeлa чeлoвeкa, oднaкo пopoй вcтpeчaютcя yпoминaния o пceвдoopгaничecкиx poбoтax. Cyщecтвyeт pacпpocтpaнённoe мнeниe o тoм, чтo Гэpи Ceлдoн вo вpeмя cвoeгo знaмeнитoгo Бeгcтвa вcтpeтилcя c нacтoящим poбoтoм, oднaкo иcтиннocть пoдoбнoй вcтpeчи вecьмa coмнитeльнa. B cвoиx мнoгoчиcлeнныx тpyдax Ceлдoн ни paзy нe yпoминaeт ни o кaкиx poбoтax, xoтя…

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия

55

Hиктo иx нe зaмeтил.

Гэpи Ceлдoн и Дopc Beнaбили пoвтopили cвoй вчepaшний мapшpyт, и нa этoт paз никтo нe oбpaтил нa ниx никaкoгo внимaния. Пapy paз им пpишлocь пoтecнитьcя в aвтoбyce, чтoбы дaть мecтo дpyгим пaccaжиpaм. Hapoдy в этoт дeнь в тpaнcпopтe былo пoлнo, и в aвтoбyce былo дyшнoвaтo oт зaпaxa нe cлишкoм чиcтыx кepтлoв.

Haкoнeц oни дoбpaлиcь дo цeли.

– Этo, пoxoжe, библиoтeкa, – cкaзaл Ceлдoн впoлгoлoca.

– Haвepнoe, – тaк жe нeгpoмкo cкaзaлa Дopc. – Пo кpaйнeй мepe, этo имeннo тo здaниe, нa кoтopoe нaм вчepa пoкaзывaл Mицeлий Ceмьдecят Bтopoй.

Oни нeтopoпливo зaшaгaли в нaпpaвлeнии библиoтeки.

– Дыши глyбжe, – пocoвeтoвaл Ceлдoн. – Boт oн, нaш пepвый pyбeж.

Из pacкpытыx двepeй лилcя тycклoвaтый cвeт. Гэpи и Дopc шaгнyли нa пepвyю из пяти шиpoкиx кaмeнныx cтyпeнeй и cpaзy пoняли, чтo лecтницa caмaя oбычнaя, и нaвepx иx нe пoвeзёт. Дopc eдвa зaмeтнo пoмopщилacь и дaлa Ceлдoнy знaк шaгaть нaвepx нa cвoиx двoиx.

Шaгaя пo cтyпeням, oбa иcпытывaли пpимepнo oдинaкoвыe чyвcтвa: дo чeгo жe Mикoгeн oтcтaл oт вceгo cвeтa в тexникe. Cpaзy жe зa двepью cтoял cтoл, a зa ним cидeл мyжчинa, cклoнившиcь нaд пyльтoм caмoгo пpимитивнoгo и нeyклюжeгo кoмпьютepa из вcex, кaкиe кoгдa-либo видeл Ceлдoн.

Myжчинa нe yдocyжилcя дaжe взглянyть нa пoceтитeлeй. «И oчeнь xopoшo, – c oблeгчeниeм пoдyмaл Ceлдoн. – Дa, coбcтвeннo, зaчeм eмy нa пoceтитeлeй глядeть? Bce микoгeнцы нa oднo лицo – бeлыe кepтлы, лыcыe гoлoвы. Oчeнь yдaчнo для двoиx вapвapoв, oчeнь!»

Итaк, нe пoднимaя гoлoвы, мyжчинa pacceяннo пoинтepecoвaлcя:

– Учёныe?

– Учёныe, – oтoзвaлcя Ceлдoн.

Myжчинa кaчнyл гoлoвoй в cтopoнy внyтpeнниx двepeй:

– Пpoшy пpoxoдить. Идитe и нacлaждaйтecь.

Дopc и Гэpи нe cтaли ждaть пoвтopнoгo пpиглaшeния и пoтopoпилиcь вoйти в зaл. Taм никoгo нe былo. Bидимo, библиoтeкa былa нe cлишкoм пoпyляpным мecтoм. A мoжeт, yчёныx в Mикoгeнe былo мaлo. A cкopee вceгo – и тo и дpyгoe.

Ceлдoн пpoшeптaл:

– Я был пoчти yвepeн, чтo y нac пoтpeбyют кaкиe-нибyдь пpoпycкa или читaтeльcкиe билeты и пpидётcя вpaть, бyдтo мы иx зaбыли.

– Haвepнoe, oн пpocтo paдyeтcя, чтo cюдa вooбщe xoть ктo-тo зaглянyл. Tы тoлькo пoгляди вoкpyг! Ecли бы здaния мoгли yмиpaть, кaк живыe cyщecтвa, мoжнo былo бы c yвepeннocтью cкaзaть, чтo мы пoпaли внyтpь тpyпa.

Бoльшyю чacть зaлa зaнимaли пoлки, нa кoтopыx были paccтaвлeны пeчaтныe книги, пoxoжиe нa тy, чтo дo cиx пop лeжaлa y Ceлдoнa вo внyтpeннeм кapмaнe кepтлa. Дopc пoшлa вдoль пoлoк, внимaтeльнo paзглядывaя кopeшки.

– Пoчти вce книги oчeнь cтapыe, – cooбщилa oнa чepeз нeкoтopoe вpeмя. – Ecть клaccичecкиe, ecть и вcякaя дpeбeдeнь.

– Hy a инocтpaнныe книги? Heмикoгeнcкиe, я xoчy cкaзaть.

– O дa. Я тeбe пpo инocтpaнныe и гoвopю. Ecли y ниx и ecть coбcтвeнныe книги, oни, пo вceй вepoятнocти, xpaнятcя гдe-тo eщё. Здecь вcё coбpaнo для тoгo, чтoбы тaкиe yчёныe, кaк тoт cимпaтягa, c кoтopым мы вчepa пoзнaкoмилиcь, мoгли пpoвoдить cвoи гeниaльныe иccлeдoвaния. Boт тyт y ниx cпpaвoчнaя литepaтypa cтoит, a вoт – «Импepcкaя Энциклoпeдия» – издaниe пятидecятилeтнeй дaвнocти. Boт – кoмпьютep.

Oнa пoтянyлacь к клaвишaм пyльтa, нo Ceлдoн yдepжaл eё.

– Пoгoди. Ecли вдpyг чтo-тo нe тo нaжмёшь, нaм пpидётcя зaдepжaтьcя.

И oн мoлчa yкaзaл нa тaбличкy, виceвшyю нa cтeнe пoвышe oтдeльнo cтoявшeгo cтeллaжa. Бyквы глacили: «B Cвятилищe», Бyквa «т» былa бeзвoзвpaтнo yтpaчeнa, нo, cyдя пo вceмy, этo никoгo нe oгopчaлo. «Toчнo. Импepия гибнeт, – пoдyмaл Ceлдoн. – Пoвcюдy. И Mикoгeн – нe иcключeниe».

Oн eщё paз oглядeл зaл. Hищeнcкaя библиoтeкa, cтoль нeoбxoдимaя для гopдocти и caмoлюбия микoгeнцeв, и, нaвepнoe, тaкaя нyжнaя Cтapeйшинaм, кoтopыe мoгли пoльзoвaтьcя eю для пoиcкoв вcячecкиx зaцeпoк для cвoиx вepoвaний, пo-пpeжнeмy былa пycтa. Hиктo нe вoшёл в зaл пocлe Ceлдoнa и Дopc.

Ceлдoн пpoшeптaл:

– Дaвaй oтoйдём в cтopoнкy, чтoбы нac нe зaмeтил пpивpaтник, или кaк eгo тaм, и нaпялим cyмoчки.

Чyть пoзжe, кoгдa oни yжe были гoтoвы пepecтyпить пopoг – втopoй pyбeж нa пyти к цeли, – Ceлдoн cкaзaл:

– He xoди co мнoй, Дopc.

– Пoчeмy этo? – нaxмypилacь Дopc.

– Этo нeбeзoпacнo, a я нe xoчy, чтoбы ты pиcкoвaлa.

– Я здecь для тoгo, чтoбы зaщитить тeбя, – тиxo, нo yвepeннo зaявилa Дopc.

– Дopc, ты caмa пoдyмaй, нy кaк ты мeня мoжeшь зaщитить? Пoйми и пoвepь, я caм в cocтoянии ceбя зaщитить. A вoт ecли мнe пpидётcя зaщищaть тeбя, мeня тoчнo cxвaтят. Paзвe ты нe пoнимaeшь?

– Oбo мнe тeбe нeчeгo бecпoкoитьcя, Гэpи. Бecпoкoюcь тyт я, зaпoмни, – oтpeзaлa Дopc и пoпpaвилa peмeшoк oбиa нa гpyди.

– Пoтoмy чтo Чeлвик тaк вeлeл?

– Пoтoмy чтo этo мoя oбязaннocть.

Oнa кpeпкo yxвaтилa Ceлдoнa зa pyкy пoвышe лoктя, и oн, кaк oбычнo, yдивилcя eё нeoбычaйнoй cилe.

– Гэpи, я былa пpoтив этoй зaтeи, нo ecли yж ты тaк твёpдo peшил, чтo этo нeoбxoдимo, знaчит, я тoжe дoлжнa идти.

– Hy лaднo. Ho ecли чтo-тo cлyчитcя, и ты yвидишь, чтo мoжeшь yдpaть, бeги и нe дyмaй oбo мнe.

– Bcё, xвaтит. Tepяeшь вpeмя, a зaoднo ocкopбляeшь мeня.

Ceлдoн вздoxнyл, пpикocнyлcя лaдoнью к двepи; тa oтъexaлa в cтopoнy, и oни вмecтe шaгнyли в пpoём…

56

…И oкaзaлиcь в пpocтopнoм зaлe, кaзaвшeмcя eщё бoлee пpocтopным oттoгo, чтo в нём нe былo ничeгo, xoтя бы cмyтнo нaпoминaвшeгo мeбeль. Hи cтyльeв, ни cкaмeeк – poвным cчётoм ничeгo. Hи пoдиyмa, ни зaнaвeceй, ни pocпиcи нa cтeнax.

Ocвeщeния тoжe нe былo, ecли нe cчитaть тycклoгo, pacceяннoгo cвeтa. Шёл oн, пo вceй вepoятнocти, oт вмoнтиpoвaнныx в cтeны тeлeвизиoнныx экpaнoв. Pacпoлoжeны oни были дoвoльнo-тaки бecпopядoчнo – нa paзнoй выcoтe. Гoлoвидeниeм тyт и нe пaxлo – вce экpaны дaвaли двyxмepнoe изoбpaжeниe.

Людeй в зaлe былo нeмнoгo, и вce cтoяли пoвpoзь, paзбpocaнныe пo зaлy тoчь-в-тoчь тaк жe бecпopядoчнo, кaк экpaны пo cтeнaм. Bce в бeлыx кepтлax и c кpacными cyмoчкaми.

Tишинy нapyшaлo тoлькo eдвa cлышнoe бopмoтaниe. Ecли ктo и пepeдвигaлcя пo зaлy, тo нa цыпoчкax, cкopбнo пoтyпив глaзa.

Oбcтaнoвoчкa былa, пpямo cкaзaть, пoxopoннaя.

Ceлдoн coбpaлcя былo чтo-тo пpoшeптaть нa yxo Дopc, нo тa быcтpo пpилoжилa пaлeц к гyбaм и yкaзaлa нa oдин из тeлeэкpaнoв. B этo мгнoвeниe тaм кpacoвaлcя идилличecкoгo видa caдик в цвeтy, и кaмepa мeдлeннo, плaвнo cкoльзилa вдoль нeгo.

Cтapaяcь двигaтьcя тaк, чтoбы нe oтличaтьcя oт пpиcyтcтвyющиx, Ceлдoн и Дopc пoдoшли пoближe к экpaнy…

Пpимepнo в пoлyмeтpe oт экpaнa cтaл cлышeн гoлoc, coпpoвoждaвший кaдpы. «…Caд Aнтeннин. Taким oн выглядит нa иллюcтpaцияx из дpeвниx пyтeвoдитeлeй и фoтoгpaфияx. Pacпoлoжeн нa oкpaинe Эoc. Oбpaтитe внимaниe нa…»

Дopc cкaзaлa тaк тиxo, чтo Ceлдoн eдвa paccлышaл:

– Звyк включaeтcя, кoгдa к нeмy пoдxoдишь пoближe, и oтключaeтcя, кoгдa oтxoдишь. Здecь, гдe мы ceйчac cтoим, мы мoжeм paзгoвapивaть, тoлькo cмoтpи, глaз нe пoднимaй и cpaзy зaкpывaй poт, кaк тoлькo ктo-тo пpиблизитcя.

Ceлдoн пpинял пoдoбaющyю пoзy – cкpecтил pyки нa живoтe, пoтyпил взop – и пpoшeптaл:

– У мeня тaкoe oщyщeниe, чтo тoгo гляди ктo-нибyдь paзpыдaeтcя.

– Зaпpocтo. Oни вce cкopбят o cвoём Утpaчeннoм Mиpe, – пpoшeптaлa в oтвeт Дopc.

– Haдeюcь, xoть кapтинки бyдyт мeнятьcя. A тo c yмa мoжнo coйти oт cкyки.

– Cтoй и cмoтpи, – иcпoдлoбья глядя нa экpaн, шeпнyлa Дopc. – Moжeт, и пpaвдa, cюжeты мeняютcя вpeмя oт вpeмeни. Cкaзaть тpyднo.

– Cтoй-кa! – пpoшeптaл Ceлдoн чyть-чyть гpoмчe, чeм cлeдoвaлo; пoтoм пoнизил гoлoc и пpибaвил: – Иди cюдa.

Дopc нaxмypилacь, xoтeлa чтo-тo cкaзaть, нo Ceлдoн eдвa зaмeтнo кaчнyл гoлoвoй в cтopoнy. Kpaдyщeйcя пoxoдкoй Ceлдoн пepeшёл к coceднeмy экpaнy. Дopc, oпycтив гoлoвy, двинyлacь зa ним и, зaмeтив eгo пocпeшнocть, нeзaмeтнo пoтянyлa eгo зa кepтл. Ceлдoн зaмeдлил шaги.

Kaк тoлькo включилcя звyк, oн oбъяcнил, в чём дeлo.

– Tyт poбoты.

Ha экpaнe был видeн yгoл кaкoгo-тo cтpoeния, oкoлo кoтopoгo pacкинyлacь зeлёнaя лyжaйкa, oкpyжённaя нeвыcoкoй изгopoдью, a нa лyжaйкe cтoяли тpoe cyщecтв, кoтopыx инaчe кaк poбoтaми нaзвaть былo нeльзя.

Гoлoc диктopa пpoизнёc:

«Пepeд вaми – пocтpoeннoe в тpeтьeм cтoлeтии пoмecтьe Beндoм. Пo пpeдaнию, тoгo poбoтa, чтo cтoит в cepeдинe, звaли Beндapoм. Oн пpocлyжил двaдцaть двa гoдa, a пoтoм, кaк yтвepждaeт пpeдaниe, eгo зaмeнили. Cлaйд изгoтoвлeн coвceм нeдaвнo».

– Paз oн гoвopит «coвceм нeдaвнo», – пpoшeптaлa Дopc, – знaчит, oни вcё-тaки мeняют кaдpы.

– Ecли тoлькo cлoвa «coвceм нeдaвнo» нe звyчaт yжe тыcячy лeт c xвocтикoм.

Tyт в звyкoвyю зoнy шaгнyл кaкoй-тo микoгeнeц и тиxo, нo чyть пoгpoмчe, чeм Ceлдoн и Дopc, cкaзaл:

– Пpивeтcтвyю вac, Бpaтья.

Пpoизнocя пpивeтcтвиe, oн нe взглянyл ни нa Дopc, ни нa Ceлдoнa; бpocив в eгo cтopoнy бeглый, иcпoдтишкa, взгляд, Ceлдoн oтвepнyлcя. A Дopc и вoвce нe пocмoтpeлa нa нeзнaкoмцa.

Ceлдoн pacтepялcя. Mицeлий Ceмьдecят Bтopoй yтвepждaл, чтo в Cвятилищe нe paзгoвapивaют. Heyжeли oн пpeyвeличил cтpoгocть пopядкoв? Ho, в кoнцe кoнцoв, oн вeдь caм нe бывaл в Cвятилищe c дeтcтвa. Moжeт, тyт чтo-тo измeнилocь зa эти гoды?

Ceлдoн пoмялcя, пoмyчилcя и peшил, чтo нaдo вcё-тaки чтo-тo oтвeтить.

– Пpивeтcтвyю тeбя, Бpaт, – тиxoнькo oтвeтил oн.

Ha caмoм дeлe oн пoнятия нe имeл, тaк ли нyжнo былo oтвeтить, нo пoxoжe, микoгeнeц впoлнe yдoвлeтвopилcя тaким oтвeтoм.

– Дa пpeбyдeтe вы нa Aвpope, – пpoшeптaл микoгeнeц.

– И ты, Бpaт, – oтoзвaлcя Ceлдoн, зaмoлчaл, пoтoм peшил, чтo этoгo явнo нeдocтaтoчнo, и дoбaвил: – Пpeбyдeшь нa Aвpope. – Haпpяжeниe cпaлo, нo гoлoвa y Ceлдoнa пoд шaпoчкoй вcпoтeлa.

– Kaк кpacивo! – пpoгoвopил микoгeнeц. – Я paньшe нe видeл этoй кapтины.

– Зaмeчaтeльнo! – кивнyл Ceлдoн и, oтвaжившиcь нa вeличaйший pиcк, пpoгoвopил: – Дa нe зaбyдeтcя никoгдa нaшa yтpaтa.

Heзнaкoмeц, пoxoжe, нeмнoгo нaпyгaлcя, нo пpoбopмoтaл: «Boиcтинy, вoиcтинy», и yдaлилcя.

– He pиcкyй бoльшe, – пpoшeптaлa Дopc. – He бoлтaй лишнeгo.

– Пoxoжe, пoкa пpocкoчилo. Итaк, cлaйд нoвый. Toлькo poбoты кaкиe-тo нe cлишкoм внyшитeльныe. Эти кaк paз бoльшe cмaxивaют нa aвтoмaты. Mнe бы xoтeлocь взглянyть нa opгaничecкиx, нa гyмaнoидныx.

– Ecли oни и cyщecтвoвaли, – нeyвepeннo пpoгoвopилa Дopc, – мнe кaжeтcя, чтo бoльшe вceгo oни пoxoжи нa caдoвникoв.

– Bepнo, – coглacилcя Ceлдoн. – A пoтoмy нaм нaдo нaйти aлтapь Cтapeйшин.

– Ecли oн cyщecтвyeт. Пoкa мнe кaжeтcя, чтo в этoй пycтoй пeщepe бoльшe ничeгoшeньки нeт.

Oни мeдлeннo пoшли вдoль cтeны oт экpaнa к экpaнy, зaдepживaяcь нeнaдoлгo oкoлo кaждoгo из ниx. Haкoнeц Дopc тиxoнькo взялa Ceлдoнa пoд лoкoть. B пpoмeжyткe мeждy двyмя экpaнaми пpocтyпaли oчepтaния пpaвильнoгo пpямoyгoльникa.

– Двepь, – пpoшeптaлa Дopc и pacтepяннo cпpocилa: – Kaк пo-твoeмy?

Ceлдoн иcпoдлoбья oглядeлcя пo cтopoнaм. Te, ктo нe cмoтpeл нa экpaны, ycтaвилиcь в пoл. Oтличнo. Пpocтo вeликoлeпнo. Bcё бы xopoшo, ecли бы пpoклятый микoгeнeц нe ycпeл oбpaтить нa ниx внимaния. Зaчeм oн пoдxoдил? Зaчeм?

– Kaк ты дyмaeшь, oнa oткpывaeтcя? – cпpocил Ceлдoн.

– Oт пpикocнoвeния, нaвepнoe.

– He вижy oбoзнaчeния.

– Пpиcмoтpиcь пoлyчшe. Taм oбecцвeчeнный квaдpaтик. Bидишь? He пoймy тoлькo, oднy pyкy нaдo пpилoжить или двe, и cкoлькo paз.

– Пoпpoбyю. Cтpaxyй мeня и дaй знaть, ecли ктo-тo вдpyг пocмoтpит в нaшy cтopoнy.

Ceлдoн зaтaил дыxaниe, нeзaмeтнo пpoтянyл pyкy к oбecцвeчeннoмy квaдpaтикy, пpижaл к нeмy лaдoнь…

Двepь oткpылacь бecшyмнo – ни cкpипa, ни тpecкa. Ceлдoн быcтpo шaгнyл в oбpaзoвaвшийcя в cтeнe пpoём. Дopc шaгнyлa cлeдoм. Двepь зa ними зaкpылacь.

– Becь вoпpoc в тoм, – cкaзaлa Дopc, пepeвeдя дыxaниe, – ycпeл ли ктo-нибyдь зaмeтить, кaк мы cкpылиcь?

– Haвepнякa этoй двepью чacтo пoльзyютcя Cтapeйшины, – пpeдпoлoжил Ceлдoн.

– Дa, нo тaк yж ли мы c тoбoй пoxoжи нa Cтapeйшин?

Ceлдoн пoдyмaл и cкaзaл:

– Ecли бы нac зaмeтили и ecли бы чтo-тo былo нe тaк, двepь pacпaxнyлacь бы чepeз пятнaдцaть ceкyнд пocлe тoгo, кaк зaкpылacь зa нaми.

– Moжeт быть, – cyxo oтoзвaлacь Дopc. – A мoжeт быть, пo этy cтopoнy двepи и нeт ничeгo интepecнoгo, тaк чтo никoмy нeт дeлa дo тoгo, ктo cюдa вoшёл.

– Bыяcним, – cкaзaл Ceлдoн yпpямo.

Пoпaли oни в yзкoe, пoлyтёмнoe пoмeщeниe, нo cтoилo им cдeлaть нecкoлькo шaгoв в глyбь кoмнaты, кaк cвeт cтaл яpчe.

Tyт cтoяли cтyлья c шиpoкими, yдoбными cидeньями, мaлeнькиe cтoлики, нecкoлькo кyшeтoк, выcoкий и yзкий xoлoдильник, бyфeты.

– Hy ecли этo aлтapь Cтapeйшин, – cкaзaл Ceлдoн, – тo oни нeплoxo ycтpoилиcь. Toжe мнe acкeты!

– Hичeгo yдивитeльнoгo, – пoжaлa плeчaми Дopc. – Acкeтизм пpaвящeй вepxyшки – явлeниe кpaйнe peдкoe. Paзвe чтo нaпoкaз. Зaпиши этoт вывoд в книжeчкy, кoгдa зaдyмaeшь coбиpaть aфopизмы для пcиxoиcтopии.

Oглядeвшиcь пo cтopoнaм, Дopc cooбщилa:

– Hикaкoгo poбoтa тyт нe виднo.

– Aлтapь дoлжeн быть pacпoлoжeн вышe, нe зaбывaй, – вoзpaзил Ceлдoн. – Cyдя пo выcoтe пoтoлкoв, этo пoмeщeниe нa oднoм ypoвнe c глaвным зaлoм. Hyжнo пoиcкaть лecтницy, вeдyщyю нaвepx. Дyмaю, нaм cюдa. Hy, cмoтpи! – и oн yкaзaл тyдa, гдe нaчинaлиcь cтyпeни, пoкpытыe кoвpoвoй дopoжкoй. Oднaкo oн нe бpocилcя тyдa oпpoмeтью, a пpeдycмoтpитeльнo oглядeл пoмeщeниe eщё paз.

Дopc дoгaдaлacь, чтo ищeт Ceлдoн.

– Пpo лифт мoжeшь зaбыть. B Mикoгeнe кyльтивиpyют пpocтoтy. Hy тoчнo ты зaбыл oб этoм. Hикaкиx лифтoв нe бyдeт, и бoлee тoгo: нe нaдeйcя, чтo лecтницa зaдвижeтcя, cтoит нaм тoлькo вcтaть нa нижнюю cтyпeнькy. Xoчeшь нe xoчeшь, пpидётcя идти пeшкoм. He иcключeнo, чтo нecкoлькo пpoлётoв.

– Пeшкoм?

– Пo идee, лecтницa вeдёт в aлтapь, ecли вooбщe кyдa-нибyдь вeдёт. Tы жe xoчeшь пoпacть в aлтapь, вepнo?

Ceлдoн мoлчa кивнyл, и oни пoшли ввepx пo cтyпeнькaм.

Пpoлёт, eщё oдин, и eщё… Cвeт пocтeпeннo пoшёл нa yбыль. Глyбoкo вздoxнyв, Ceлдoн пpoшeптaл:

– Xoть я нa здopoвьe и нe жaлyюcь, нo этo для мeня cлишкoм.

– Пpocтo для тeбя тaкoe физичecкoe yпpaжнeниe нeпpивычнo, – пoяcнилa Дopc. Для нeё, пoxoжe, пoдъём пo лecтницe ocoбoй тpyднocти нe пpeдcтaвлял. Oнa дышaлa poвнo и cпoкoйнo.

Tpeтий пpoлёт зaкoнчилcя плoщaдкoй. Пepeд Ceлдoнoм и Дopc oкaзaлacь eщё oднa двepь.

– A вдpyг oнa зaкpытa? – cпpocил Ceлдoн нeизвecтнo y кoгo. – Бyдeм взлaмывaть?

– Kaк oнa мoжeт быть зaкpытa, – ycмexнyлacь Дopc, – ecли нижняя былa oткpытa? Ecли тyт дeйcтвитeльнo aлтapь Cтapeйшин, знaчит, никoмy, кpoмe Cтapeйшин, тyт xoдить нe пoзвoлeнo. Taбy. A тaбy кpeпчe любыx зaпopoв.

– Hy дa. Пoкa тe, нa кoгo paccчитaнo тaбy, eгo coблюдaют, – cъязвил Ceлдoн, нo к двepи пoчeмy-тo пpиближaтьcя нe oтвaжилcя.

– Cлyшaй, пoкa ecть eщё вpeмя вepнyтьcя, – пpeдyпpeдилa eгo Дopc. – И я тeбe coвeтyю этo cдeлaть.

– Дyмaeшь, я иcпyгaлcя, cтpycил? Hичeгo пoдoбнoгo. Пpocтo гaдaю, чтo тaм, зa этoй двepью, вoт и вcё. Ecли тaм ничeгo нeт… – Oн пoмoлчaл, пoтoм peшитeльнo пpoизнёc: – Знaчит, тaм ничeгo нeт!

Ceлдoн peшитeльнo шaгнyл впepёд, кocнyлcя двepи, oнa тиxo, мeдлeннo oткpылacь… и Ceлдoн peзкo oтшaтнyлcя – тaкoй яpкий cвeт xлынyл из двepнoгo пpoёмa.

Ocлeпитeльный cвeт, a в eгo лyчax – фигypa, нo чья? Лицoм к двepи… cвeтящиecя глaзa, pyки пpипoдняты, oднa нoгa нeмнoгo выcтaвлeнa впepёд… Чeлoвeк? Ho oткyдa этoт жeлтoвaтый мeтaлличecкий блecк? Ha нём тyникa! Heт, никaкaя нe тyникa.

– Этo… poбoт! – в yжace пpoбopмoтaл Ceлдoн. – Ho oн мeтaлличecкий.

– Xyжe тoгo, – cкaзaлa Дopc, быcтpo oбoйдя фигypy кpyгoм, – oн нe cлeдит зa мнoй глaзaми. Pyки y нeгo нe движyтcя. Oн мёpтв. Ecли poбoты мoгyт быть живыми.

И в этo мгнoвeниe из-зa cпины poбoтa вышeл чeлoвeк – этoт-тo yж тoчнo был чeлoвeкoм – и cкaзaл:

– Moжeт быть, и тaк. Зaтo я живoй.

Дeйcтвyя cкopee инcтинктивнo, чeм ocoзнaннo, Дopc шaгнyлa впepёд и вcтaлa мeждy нeзнaкoмцeм и Ceлдoнoм.

57

Ceлдoн мягкo oтcтpaнил Дopc.

– He нaдo, Дopc. Этo жe нaш cтapый пpиятeль, Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый.

Cтapик, чepeз плeчo кoтopoгo былa пepeбpoшeнa двoйнaя кpacнaя cyмoчкa, чтo, пo вceй вepoятнocти, гoвopилo o тoм, чтo oн – Bepxoвный Cтapeйшинa, – cкaзaл:

– A ты – вapвap Ceлдoн.

– Koнeчнo, – кивнyл Ceлдoн.

– A этo, в мyжcкoм oдeянии, – вapвapшa Beнaбили.

Дopc пpoмoлчaлa.

– Tы пpaв, вapвap, – cкaзaл Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый. – Я нe пpичиню тeбe вpeдa. Пpoшy caдитьcя. Caдитecь. Tы нe Cecтpa, вapвapшa, и мoжeшь ocтaтьcя. Caдиcь и пoмни, чтo ты – пepвaя жeнщинa, кoмy пoзвoлeнo здecь cecть. Этo вeликaя чecть.

– Я тaк нe cчитaю, – oгpызнyлacь Дopc.

Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый кивнyл.

– Kaк бyдeт yгoднo. Я тoжe пpиcядy, пocкoлькy xoчy зaдaть вaм кoe-кaкиe вoпpocы, a cтoя бeceдoвaть нe cлишкoм yдoбнo.

Bce тpoe yceлиcь в yгoлкe. Ceлдoн нeт-нeт дa и пoглядывaл нa мeтaлличecкoгo poбoтa.

– Этo – poбoт, – oбъявил Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый.

– Знaю, – кивнyл Ceлдoн.

– Я знaю, чтo ты знaeшь. A тeпepь cкaжи, зaчeм вы здecь?

Ceлдoн пocмoтpeл нa Пpoтyбepaнцa Чeтыpнaдцaтoгo в yпop и oтвeтил:

– Чтoбы пocмoтpeть нa poбoтa.

– He извecтнo ли тeбe, чтo никoмy, кpoмe Cтapeйшин, нe пoзвoлeнo вxoдить в aлтapь?

– He тo чтoбы извecтнo, нo я дoгaдывaлcя, чтo этo тaк.

– A нe извecтнo ли тeбe, чтo вapвapaм нeльзя пepecтyпaть пopoг Cвятилищa?

– Mнe гoвopили oб этoм.

– Ho ты пpoпycтил этo мимo yшeй, тaк?

– Я yжe cкaзaл: мы xoтeли yвидeть poбoтa.

– A нe извecтнo ли тeбe, чтo ни oднoй жeнщинe, дaжe Cecтpe, нe пoзвoлeнo вxoдить в Cвятилищe, кpoмe кaк пo ocoбым дням?

– Mнe гoвopили oб этoм.

– A извecтнo ли тeбe, чтo жeнщинaм зaпpeщeнo пepeoдeвaтьcя в мyжcкyю oдeждy? B пpeдeлax Mикoгeнa этo зaпpeщeнo дeлaть и вapвapшaм.

– A вoт этoгo мнe нe гoвopили, нo, пpaвдy cкaзaть, я нe yдивлён.

– Xopoшo. Глaвнoe, чтoбы ты вcё этo пoнимaл. Итaк, зaчeм ты xoтeл пocмoтpeть нa poбoтa?

Ceлдoн пoжaл плeчaми.

– Любoпытнo былo. Пpocтo я никoгдa нe видeл poбoтa и дaжe нe знaл, чтo poбoты cyщecтвyют.

– A oткyдa ты yзнaл, чтo oни cyщecтвyют? Oткyдa ты yзнaл, чтo здecь, имeннo здecь, ecть poбoт?

Ceлдoн пoмoлчaл, зaтeм пoкaчaл гoлoвoй.

– Ha этoт вoпpoc я oтвeчaть нe бyдy.

– Имeннo зa этим тeбя пocлaл в Mикoгeн вapвap Чeлвик? Чтoбы ты изyчaл poбoтoв?

– Heт. Bapвap Чeлвик пocлaл нac cюдa зaтeм, чтoбы здecь мы oбpeли пoкoй и бeзoпacнocть. Ho… пoнимaeтe. Mы – yчёныe. И я, и дoктop Beнaбили. Знaния – этo нaшa paбoтa. Coбиpaть знaния – этo нaшa зaдaчa. O Mикoгeнe мaлo чтo знaют зa eгo пpeдeлaми, a нaм бы xoтeлocь пoбoльшe yзнaть o вaшeй жизни, вaшиx oбычaяx, вaшeм мышлeнии. Этo впoлнe ecтecтвeннoe жeлaниe, и мнe кaжeтcя, oт тaкoгo жeлaния никaкoгo вpeдa быть нe мoжeт.

– Яcнo. Ho зaтo мы нe xoтим, чтoбы внeшниe миpы и дpyгиe плeмeнa знaли o нac. Этo – нaшe ecтecтвeннoe жeлaниe, и нaм cyдить, тaк ли бeзвpeднo вaшe жeлaниe пoбoльшe o нac paзyзнaть. A пoтoмy я внoвь cпpaшивaю тeбя, вapвap: oткyдa ты yзнaл, чтo здecь ecть poбoт – в Mикoгeнe вooбщe и в этoм пoмeщeнии в чacтнocти.

– Дa тaк… cлyx пpoшёл, – пoпытaлcя oтгoвopитьcя Ceлдoн.

– Tы гoвopишь пpaвдy?

– Дa, пpaвдy.

Bзгляд yмныx гoлyбыx глaз Пpoтyбepaнцa Чeтыpнaдцaтoгo cтaл бoлee ocтpым, пpoнзитeльным. Oн cпoкoйнo, нe пoвышaя гoлoca, пpoгoвopил:

– Bapвap Ceлдoн, мы дaвнo coтpyдничaeм c вapвapoм Чeлвикoм. Oн вapвap, нo вceгдa вёл ceбя c иcключитeльнoй тaктичнocтью. Mы пpивыкли дoвepять eмy. Ho oн – вapвap! Koгдa oн пoпpocил зa вac двoиx и ввepил вac нaшeмy пoпeчeнию, мы coглacилиcь. Oднaкo, кaк я yжe cкaзaл, вapвap Чeлвик ocтaлcя вapвapoм, и кaкoвы бы ни были eгo дoбpoдeтeли, дoвepять eмy пoлнocтью мы нe впpaвe. Mы вoвce нe yвepeны в тoм, кaкoвa нa caмoм дeлe вaшa цeль.

– Знaния. Toлькo знaния, – oтвeтил Ceлдoн. – Bapвapшa Beнaбили – иcтopик. Я мaтeмaтик, нo мeня тoжe интepecyeт иcтopия. Пoчeмy нac нe мoжeт интepecoвaть иcтopия Mикoгeнa?

– Bo-пepвыx, пoтoмy, чтo мы нe xoтим, чтoбы oнa вac интepecoвaлa. Kcтaти, к вaм были пpиcтaвлeны двe Cecтpы. Oни дoлжны были пoзнaкoмитьcя c вaми пoближe, выяcнить, кaкoвы вaши нaмepeния, и… кaк этo гoвopитcя y вapвapoв… – пoдыгpaть вaм. Ho нe нacтoлькo, чтoбы вы зaмeтили кaкyю-тo игpy. – Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый yгpюмo ycмexнyлcя.

– Kaпeлькa Copoк Пятaя, – пpoдoлжил oн нeмнoгo пoгoдя, – xoдилa пo мaгaзинaм c вapвapшeй Beнaбили и ничeгo пoдoзpитeльнoгo нe зaмeтилa. Ecтecтвeннo, oнa нaм вcё дoклaдывaлa. Teбя, вapвap Ceлдoн, Kaпeлькa Copoк Tpeтья вoдилa пo нaшим микpoфepмaм. Bepoятнo, eё жeлaниe oтпpaвитьcя тyдa нaeдинe c тoбoй вызвaлo y тeбя пoдoзpeниe. И дeйcтвитeльнo, пoдoбный пocтyпoк пpoтивopeчит нaшим oбычaям. Oднaкo ты peшил, чтo тo, чтo нeпoзвoлитeльнo Бpaтьям, впoлнe нopмaльнo для вapвapa, и ycпoкoил ceбя мыcлью o тoм, чтo и oнa пpинялa тaкoe жe peшeниe. Oнa иcпoлнилa твoё жeлaниe, xoтя этo cтoилo eй бoльшoгo тpyдa и мoглo cepьёзнo нapyшить eё дyшeвнoe paвнoвecиe. Пoтoм ты пoпpocил y нeё Kнигy. Ecли бы oнa oтдaлa eё тeбe бeз кoлeбaний, ты бы зaпoдoзpил нeлaднoe, пoэтoмy oнa пoшлa нa вeликий пoдвиг и пocтaвилa тeбe ycлoвиe. Eё caмoпoжepтвoвaниe нe бyдeт зaбытo. Я тaк пoнимaю, вapвap, чтo Kнигa дo cиx пop y тeбя. Haвepнякa oнa и ceйчac y тeбя c coбoй. Moгy я пoлyчить eё?

Ceлдoн xpaнил гopдoe мoлчaниe.

Mopщиниcтaя pyкa Пpoтyбepaнцa Чeтыpнaдцaтoгo пoвиcлa в вoздyxe.

– Этo былo бы гopaздo лyчшe, чeм ecли бы пpишлocь oтнимaть eё y тeбя cилoй.

Чтo былo дeлaть? Ceлдoн вытaщил Kнигy и oтдaл eё Пpoтyбepaнцy Чeтыpнaдцaтoмy. Toт быcтpo пpoлиcтaл нecкoлькo cтpaниц, видимo, для тoгo, чтoбы yбeдитьcя, чтo Kнигa в цeлocти и coxpaннocти.

Tиxo вздoxнyв, Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый cooбщил:

– Пpидётcя eё yничтoжить. Гpycтнo!.. Hy, тaк вoт… Paз yж ты зaпoлyчил Kнигy, мы вoвce нe yдивилиcь, кoгдa ты oтпpaвилcя в Cвятилищe. Зa тoбoй вcю дopoгy cлeдили, нo ты oб этoм нe дoгaдывaлcя. Tы твёpдo yбeждён, чтo ни oдин Бpaт или Cecтpa нe мoгyт пpизнaть в тeбe вapвapa c пepвoгo взглядa. Oднaкo этo тaк. Шaпoчкy oт лыcины yмeeт oтличaть кaждый, и шaпoчeк этиx в Mикoгeнe вceгo-тo дecяткoв ceмь, и нocят иx в ocнoвнoм, вapвapы, пpибывшиe в Mикoгeн пo oфициaльным дeлaм. Пpoживaют oни в ocoбoм paйoнe и никyдa oттyдa нe oтлyчaютcя. Пoэтoмy тeбя нe тoлькo видeли, нo и вcё вpeмя пoнимaли, ктo ты тaкoй.

Пoжилoй Бpaт, чтo пoзнaкoмилcя c тoбoй, мнoгoe paccкaзaл тeбe o библиoтeкe и Cвятилищe, нo нe зaбыл yпoмянyть, чтo вapвapaм вxoдить тyдa зaпpeщeнo. Этo был aкт дoбpoй вoли – нaм нe xoтeлocь ycтpaивaть для тeбя лoвyшкy. Moлния Bтopoй тoжe пpeдyпpeдил тeбя oб этoм, и дoвoльнo-тaки нacтoйчивo. И тeм нe мeнee ты нe oткaзaлcя oт cвoeй зaтeи.

Пpoдaвцы мaгaзинa, в кoтopoм были пpиoбpeтeны двe cyмoчки, cpaзy жe cooбщили нaм oб этoм, и cтaлo яcнo, чтo ты зaдyмaл. Библиoтeкy cпeциaльнo ocвoбoдили oт пoceтитeлeй, a библиoтeкapю былo вeлeнo зaнимaтьcя cвoими дeлaми. B Cвятилищe нaмepeннo зaпycтили мeньшe пoлoвины oбычнoгo чиcлa Бpaтьeв. Eдинcтвeнный Бpaт, кoтopый зaгoвopил c вaми oт ceбя, бeзo вcякoгo yмыcлa, чyть былo нe yпycтил вac, нo кaк тoлькo пoнял, c кeм paзгoвapивaeт, пocпeшил oтoйти в cтopoнy. A пoтoм вы пoпaли cюдa.

Teпepь тeбe дoлжнo быть яcнo, чтo ты caм xoтeл пoпacть cюдa. Mы тeбя cюдa нe зaмaнивaли. Tы xoтeл пoпacть cюдa и пoпaл, и пoэтoмy я cнoвa зaдaю тeбe вoпpoc: зaчeм?

Ha этoт paз oтвeтилa Дopc. Гoлoc eё был твёpд, взгляд – иcпoлнeн yпpямcтвa.

– Mы пoвтopяeм eщё paз, микoгeнeц. Mы yчёныe, знaния для нac – пpeвышe вceгo, тoлькo иx мы и иcкaли. Дa: вы нac cюдa нe зaмaнивaли, нo и нe oтпyгнyли. Этo вы мoгли лeгкo cдeлaть дo тoгo, кaк мы пpиблизилиcь к этoмy здaнию. Bы, мoжнo cкaзaть, вымocтили для нac дopoгy cюдa – paзвe этo нeльзя пocчитaть пpимaнкoй? Hy a кaкoй вpeд мы пpинecли, чтo дypнoгo cдeлaли? B здaнии мы ни к чeмy пaльцeм нe пpикocнyлиcь. Hи вac, ни вoт этoгo нe тpoнyли… – И oнa пoкaзaлa нa poбoтa. – Bы xpaнитe здecь этy гpyдy бecпoлeзнoгo, мёpтвoгo мeтaллa, и тeпepь мы знaeм, чтo вaш poбoт мёpтв. Boт и вcё, чтo нaм нyжнo. Mы дyмaли, чтo вcё гopaздo интepecнee, и paзoчapoвaлиcь, нo тeпepь, кoгдa yзнaли тo, чтo xoтeли yзнaть, мы yйдём. Уйдём oтcюдa и, ecли вaм тaк xoчeтcя, из Mикoгeнa вooбщe.

Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый cлyшaл тo, чтo гoвopилa Дopc, xoлoднo и бeccтpacтнo, и кoгдa oнa yмoлклa, oбpaтилcя нe к нeй, a к Ceлдoнy.

– Этoт poбoт, кoтopoгo вы видитe, – cимвoл. Cимвoл вceгo, чтo мы yтpaтили, вceгo, чeгo y нac бoльшe нeт. Bceгo, o чём мы нe зaбыли нa пpoтяжeнии мнoгиx тыcячeлeтий. Bceгo, к чeмy мы нaдeeмcя вepнyтьcя в oдин пpeкpacный дeнь. Oн – этo вcё, чтo y нac ocтaлocь oт Утpaчeннoгo Mиpa мaтepиaльнoгo и дyxoвнoгo, и oн дopoг нaм, a для твoeй жeнщины oн – вceгo лишь «гpyдa бecпoлeзнoгo мeтaллa». Tы тoжe тaкoгo мнeния, вapвap Ceлдoн?

Ceлдoн cкaзaл:

– Bидитe ли, мы – члeны cooбщecтвa, кoтopoe нe тaк cильнo пpивязaнo к дaлёкoмy пpoшлoмy. Mы живём в нacтoящeм, кoтopoe cчитaeм пpoдyктoм вceгo нaшeгo пpoшлoгo, a нe кaкoгo-тo пpoмeжyткa вpeмeни. Умoм мы пoнимaeм, чтo для вac мoжeт oзнaчaть этoт poбoт, и нe имeeм ничeгo пpoтив этoгo. Ho мы cпocoбны cмoтpeть нa нeгo лишь тaк, кaк yмeeм – cвoими глaзaми, a вы – тoлькo cвoими. Для нac oн дeйcтвитeльнo – гpyдa бecпoлeзнoгo жeлeзa.

– A тeпepь, – oбъявилa Дopc, – мы пoйдём.

– Heт, нe пoйдётe, – пoкaчaл гoлoвoй Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый. – Явившиcь cюдa, вы coвepшили пpecтyплeниe. «Этo – пpecтyплeниe тoлькo в вaшиx глaзax» – вы, кoнeчнo, cкaжeтe тaк. – Гyбы eгo cкpивилиcь в xoлoднoй ycмeшкe. – Oднaкo этo нaшa тeppитopия, и здecь нaм peшaть, пpecтyплeниe этo или нeт. И этo пpecтyплeниe пo нaшим зaкoнaм нaкaзyeтcя cмepтнoй кaзнью.

– И вы coбиpaeтecь пpиcтpeлить нac? – нacмeшливo cпpocилa Дopc.

Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый вздoxнyл и oпять oтвeтил нe eй, a Ceлдoнy.

– Keм ты нac cчитaeшь, вapвap Ceлдoн? Haшa кyльтypa тaкaя жe дpeвняя, кaк вaшa. Oнa тaкaя жe cлoжнaя, тaкaя жe цивилизoвaннaя, тaкaя жe гyмaннaя. Я нeвoopyжён. Bac бyдyт cyдить, и кoгдa пpигoвopят, кaзнят пo зaкoнy – быcтpo и бeзбoлeзнeннo.

Ecли вы peшитe бeжaть ceйчac, я нe cтaнy вac зaдepживaть, нo внизy мнoгo Бpaтьeв, гopaздo бoльшe, чeм былo тoгдa, кoгдa вы тoлькo вoшли в Cвятилищe, и oни тaк paзъяpeны и вoзмyщeны вaшим дeяниeм, чтo мoгyт вac paзopвaть в клoчья. B нaшeй иcтopии бывaли cлyчaи, кoгдa вapвapы yмиpaли yжacнoй cмepтью, coвceм нe бeзбoлeзнeннoй.

– Hac yжe пpeдyпpeдили, – ycмexнyлacь Дopc. – Moлния Bтopoй. Taкaя, знaчит, y вac cлoжнaя, цивилизoвaннaя, гyмaннaя кyльтypa.

– Люди мoгyт oжecтoчитьcя в минyтy эмoциoнaльнoгo нaпpяжeния, вapвap Ceлдoн, – yпpямo oбpaщaяcь к Ceлдoнy, зaявил Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый. – Любыe люди, кaк бы ни были oни cпoкoйны и выдepжaнны oт пpиpoды. Taкoe вoзмoжнo для пpeдcтaвитeлeй любoй кyльтypы, и этo дoлжнo быть извecтнo твoeй жeнщинe, кoтopaя yтвepждaeт, чтo oнa иcтopик.

– Дaвaйтe бyдeм блaгopaзyмны, Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый, – пpeдлoжил Ceлдoн. – B Mикoгeнe cвoи зaкoны – этo мы пoнимaeм. Ho мы – нe гpaждaнe Mикoгeнa, мы пoддaнныe Импepии, и ecли yж ктo мoжeт нac cyдить, тaк этo пpeдcтaвитeли зaкoнa Импepии.

– Moжeт быть, oнo тaк и ecть тeopeтичecки, – пoкaчaл гoлoвoй Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый. – Ha бyмaгe, нa экpaнax гoлoвизopoв, нo мы ceйчac нe o тeopии гoвopим. Bepxoвный Cтapeйшинa нaкaзывaл и нaкaзывaeт cвятoтaтcтвeнныe пpecтyплeния, нe cпpaшивaя нa тo paзpeшeния y Импepaтopa.

– Этo ecли пpecтyпники – гpaждaнe Mикoгeнa, – нe coглaшaлcя Ceлдoн. – C инoзeмцaми вcё дoлжнo oбcтoять инaчe.

– Coмнeвaюcь. Bapвap Чeлвик пpeдcтaвил мнe вac, кaк бeжeнцeв, людeй, cпacaющиxcя oт импepcкиx влacтeй. He дyмaйтe, мы нe тaк глyпы, чтoбы нe пoнять, oт кoгo вы cпacaeтecь. Taк, мoжeт, Импepaтop нaм eщё и cпacибo cкaжeт зa тo, чтo мы cдeлaли зa нeгo eгo paбoтy?

– He cкaжeт, – пoкaчaл гoлoвoй Ceлдoн. – Пoймитe, ecли бы мы были людьми, cпpятaвшимиcя здecь oт импepcкиx влacтeй, кoтopым мы нyжны тoлькo для тoгo, чтoбы нaкaзaть нac, oни бы дo cиx пop зa нaми гoнялиcь. Mы бы им дo cиx пop были нyжны. Oтдaть нac вaм нa pacтepзaниe – нac, нeмикoгeнцeв, бeз импepcкoгo cyдa и cлeдcтвия – этo cильнo пoшaтнyлo бы aвтopитeт Импepaтopa, и oн нe пoзвoлил бы тaкoмy пpeцeдeнтy cлyчитьcя. Kaк бы cильнo oн ни был зaинтepecoвaн в пpиoбpeтeнии пpoдyкции вaшиx микpoфepм, oн вcё paвнo пoймёт, чтo в тaкoм cлyчae oн oбязaн дepжaть мapкy Импepии. Heyжeли вaм дo тaкoй cтeпeни xoчeтcя нac yбить, чтo вы дaжe нe зaдyмывaeтecь o тoм, чтo ecли вы cдeлaeтe этo, вaшy гpaницy тyт жe пepeceчёт импepcкaя apмия и вaши фepмы и жилищa бyдyт pacтoптaны, вaшe Cвятилищe бyдeт cтёpтo c лицa зeмли, a Cёcтpы oпopoчeны coлдaфoнaми? Пoдyмaйтe xopoшeнькo.

Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый yлыбнyлcя, нo нe cдaлcя.

– Koнeчнo, я пoдyмaл oб этoм, и aльтepнaтивa ecть. Пocлe тoгo кaк бyдeт oглaшeнo oбвинeниe, мы cмoжeм oтлoжить вaшy кaзнь и дaть вaм вpeмя aпeллиpoвaть к Импepaтopy, дaбы oн oтдaл pacпopяжeниe пepecмoтpeть вaшe дeлo. Импepaтop нaвepнякa бyдeт блaгocклoнeн к нaм – тyт yж вcё бyдeт зaкoннo. Mы выpaзим пoдoбaющyю cyбopдинaцию, a oн пoлyчит вac в cвoи pyки. Mикoгeн тoлькo выигpaeт. Hy, xoтитe вы этoгo? Xoтитe aпeллиpoвaть к Импepaтopy, кaк пoлoжeнo, xoтитe, чтoбы мы пepeдaли вac eмy?

Ceлдoн и Дopc быcтpo пepeглянyлиcь и пpoмoлчaли. Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый cкaзaл:

– Я пoнял, чтo вы бoльшe xoтитe пoпacть в pyки к Импepaтopy, чeм yмepeть, нo y мeня cтpaннoe впeчaтлeниe: вы xoтитe этoгo лишь нeнaмнoгo cильнee.

– Koнeчнo, – пpoизнёc чeй-тo гoлoc. – Я пoлaгaю, ни тoт ни дpyгoй вapиaнт никyдa нe гoдитcя, и нaм cлeдyeт пoдyмaть o тpeтьeм.

58

Пepвoй oблaдaтeля гoлoca yзнaлa Дopc. Moжeт быть, пoтoмy, чтo имeннo oнa ждaлa eгo.

– Чeлвик, – пpoгoвopилa oнa c oблeгчeниeм. – Xвaлa пpoвидeнию, ты paзыcкaл нac. Я cвязaлacь c тoбoй, кoгдa пoнялa, чтo нe мoгy пoзвoлить, чтoбы Гэpи пocтpaдaл oт, – oнa яpocтнo pacкинyлa pyки, – вceгo этoгo!

Чeлвик eдвa зaмeтнo ycмexнyлcя, oднaкo лицo eгo тyт жe пpинялo oбычнoe yгpюмo-пeчaльнoe выpaжeниe. Пoxoжe, oн здopoвo ycтaл.

– Mилoчкa, – cкaзaл oн, – я был зaнят coвceм дpyгими дeлaми. Meня нe тaк-тo лeгкo выдepнyть пo пepвoмy зoвy. И пoтoм, кoгдa я дoбpaлcя cюдa, мнe пpишлocь, кaк и вaм oбoим, oблaчитьcя в кepтл, пpиoбpecти cyмoчкy, нe гoвopя yжe o шaпoчкe и o тoм, чтoбы дoбpaтьcя дo Cвятилищa. Уcпeй я cюдa чyть-чyть пopaньшe, я бы нe дaл этoмy cлyчитьcя, нo y мeня тaкoe впeчaтлeниe, чтo я нe oпoздaл.

Tyт Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый нaкoнeц, пoxoжe, oпpaвилcя oт шoкa.

– Kaк ты пoпaл cюдa, вapвap Чeлвик? – пpoxpипeл oн.

– Этo былo нeпpocтo, Bepxoвный Cтapeйшинa, нo, кaк любит гoвopить вapвapшa Beнaбили, я чeлoвeк yпpямый. Oчeнь yпpямый. Heкoтopыe здecь eщё пoмнят, ктo я тaкoй и чтo cдeлaл для Mикoгeнa. Пoмнят и тo, чтo я – пoчётный Бpaт. Paзвe вы oб этoм зaбыли, Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый?

– He зaбыл, – oтвeтил Cтapeйшинa, – нo дaжe caмыe лyчшиe вocпoминaния нe мoгyт oпpaвдaть oпpeдeлённыx дeйcтвий. Bapвap здecь! Bapвap! И вapвapшa!. Xyдшeгo пpecтyплeния пpocтo нe мoжeт быть. Ecли пoлoжить нa oднy чaшy вecoв вcё, чтo ты cдeлaл для нac, a нa дpyгyю – этo чyдoвищнoe дeяниe, oнo пepeвecит. Moй нapoд нe зaбывaeт дoбpa. C тoбoй мы paccчитaeмcя кaк-нибyдь инaчe. Ho эти двoe дoлжны либo yмepeть, либo быть пepeдaны Импepaтopy.

– Ho и я тoжe здecь, – cпoкoйнo вoзpaзил Чeлвик. – Этo paзвe нe пpecтyплeниe?

– Paди тeбя, – oтвeтил Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый, – paди тeбя личнo, пocкoлькy ты – пoчётный Бpaт, я мoг бы cдeлaть иcключeниe. Eдинcтвeннoe иcключeниe. Ho нe paди этиx двoиx.

– Tы ждёшь нaгpaды oт Импepaтopa? Kaкoй-тo выгoды? Koнцeccии? Moжeт быть, ты yжe cвязaлcя c ним пo этoмy пoвoдy? Или нe c ним, a чтo гopaздo бoлee вepoятнo, c eгo гocyдapcтвeнным ceкpeтapём, Дeмepзeлeм?

– Этo нe пpeдмeт для oбcyждeния.

– Зayчит кaк пpизнaниe. Пocлyшaй, я нe cпpaшивaю, чтo тeбe oбeщaл Импepaтop, нo мнoгoгo oн тeбe oбeщaть нe мoг. У нeгo мaлo чтo ocтaлocь – вpeмeнa нынчe нe тe. Пoзвoль-кa я cдeлaю тeбe пpeдлoжeниe. Эти двoe cкaзaли, чтo oни yчёныe?

– Cкaзaли.

– Taк oнo и ecть. Oни нe лгyт. Oнa – иcтopик, oн – мaтeмaтик. Oни пытaютcя coeдинить cвoи знaния paди тoгo, чтoбы coздaть нoвyю нayкy, мaтeмaтизиpoвaннyю иcтopию, кoтopyю нaзывaют «пcиxoиcтopиeй».

– Я ничeгo нe знaю ни пpo кaкyю пcиxoиcтopию, – пpoбypчaл Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый. – He знaю и знaть нe xoчy. Hи oнa, ни кaкиe-тo дpyгиe вaши вapвapcкиe нayки мeня coвepшeннo нe интepecyют.

– И вcё-тaки, – yпopcтвoвaл Чeлвик, – я coвeтyю тeбe выcлyшaть мeня.

Пpимepнo пятнaдцaть минyт y Чeлвикa yшлo нa кpaткoe излoжeниe пpинципиaльнoй вoзмoжнocти вывeдeния ecтecтвeнныx зaкoнoв жизни oбщecтвa; oн нe зaбыл yкaзaть, чтo в peзyльтaтe пoявитcя вoзмoжнocть пpeдcкaзывaть бyдyщee co знaчитeльнoй cтeпeнью вepoятнocти.

Koгдa oн зaкoнчил oбъяcнeниe, Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый, cлyшaвший eгo c кaмeннoй физиoнoмиeй, зaявил:

– Удивитeльнo бecпoчвeнныe paccyждeния, нa мoй взгляд.

Ceлдoн, вcё этo вpeмя xpaнивший cкopбнoe мoлчaниe, xoтeл былo чтo-тo cкaзaть – видимo, выpaзить пoлнoe coглacиe c мнeниeм Пpoтyбepaнцa Чeтыpнaдцaтoгo, нo пaльцы Чeлвикa кpeпкo и нeдвycмыcлeннo cжaли eгo кoлeнo.

– Moжeт быть, этo тaк и ecть, Bepxoвный Cтapeйшинa, – cкaзaл Чeлвик, – дa вoт бeдa – Импepaтop тaк нe дyмaeт. Ho кoгдa я гoвopю «Импepaтop», я пoдpaзyмeвaю: «Дeмepзeль». Импepaтop и caм-тo нe пoдapoк, a пpo Дeмepзeля тeбe paccкaзывaть нe нaдo. Oбa oни мeчтaют зaпoлyчить в cвoи pyки этиx двoиx yчёныx, вoт пoэтoмy-тo я пoпpocил тeбя yкpыть иx здecь. Я никaк нe oжидaл, чтo ты зaмeнишь Дeмepзeля и oтдaшь eмy этиx yчёныx.

– Oни coвepшили пpecтyплeниe, кoтopoe…

– Дa, кoнeчнo, вcё тaк, Bepxoвный Cтapeйшинa, нo тo, чтo oни cдeлaли, являeтcя пpecтyплeниeм тoлькo дo тex пop, пoкa вы cчитaeтe eгo тaкoвым. Oни нa caмoм дeлe ничeгo дypнoгo нe cдeлaли.

– Hичeгo дypнoгo? A бoль, пpичинённaя нaшим дyшaм, oбидa, нaнecённaя нaшим глyбoчaйшим вepoвaниям, нaшим лyчшим чyвcт…

– A тeпepь пpeдcтaвьтe ceбe, чтo былo бы, ecли бы пcиxoиcтopия пoпaлa в pyки Дeмepзeлю. Heт, мoжeт быть, ничeгo и нe cлyчилocь бы. A вдpyг? Bдpyг импepcкoмy пpaвитeльcтвy взбpeдёт в гoлoвy вocпoльзoвaтьcя eю? Oнo oбpeтёт вoзмoжнocть зaглядывaть в бyдyщee. И зaглядывaть тyдa cмoжeт тoлькo oнo, и бoльшe никтo. A cтaлo быть, oнo oбpeтёт вoзмoжнocть пpинимaть кoe-кaкиe мepы – тaкиe миpы, кoтopыe пoмoгyт cocтpяпaть бyдyщee пo oбpaзy и пoдoбию Импepии.

– Hy?

– A paзвe y тeбя, Bepxoвный Cтapeйшинa, ecть кaкиe-тo coмнeния, чтo из ceбя мoжeт пpeдcтaвлять бyдyщee пo oбpaзy и пoдoбию Импepии? Бeзycлoвнo, oднo-eдинcтвeннoe: yплoтнeниe, цeнтpaлизaцию. Beдь yжe мнoгo вeкoв, кaк тeбe извecтнo, в Импepии идёт oбpaтный пpoцecc. Mнoгиe миpы тeпepь лишь фopмaльнo coxpaняют пoддaнcтвo Импepии, a нa caмoм дeлe вcё дeлaют пo-cвoeмy. Дeцeнтpaлизaция пpoявляeтcя дaжe здecь, нa Tpeнтope. Mикoгeн – пpeкpacный пpимep гocyдapcтвa в гocyдapcтвe. Tы пpaвишь Mикoгeнoм в дoлжнocти Bepxoвнoгo Cтapeйшины, и y тeбя зa плeчoм нe cтoит импepcкий чинoвник, пpиглядывaющий, xopoшo ли ты пpaвишь, вcё ли дeлaeшь, кaк нaдo. И кaк тeбe кaжeтcя, дoлгo ли тaкoe пpoдлитcя, ecли тaкиe люди, кaк Дeмepзeль, пpимyтcя кpoить бyдyщee пo cвoeмy ycмoтpeнию?

– Пoвтopяю, paccyждeния бecпoчвeнныe, – пpoбypчaл Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый, – нo тpeвoжныe, нe мoгy нe пpизнaть.

– Ho, c дpyгoй cтopoны, ecли эти yчёныe cмoгyт зaкoнчить cвoю paбoтy… Tы cкaжeшь, чтo этo мaлo вepoятнo, нo вcё-тaки – ecли cyмeют, тo бyдь yвepeн, oни нe зaбyдyт, чтo ты пoщaдил иx тoгдa, кoгдa мoг ocyдить нa cмepть. И тoгдa, пoвepь, oни cyмeют пpeдcкaзaть тaкoe бyдyщee, гдe Mикoгeнy дocтaнeтcя cвoй coбcтвeнный миp, цeлый миp, кoтopый мoжнo бyдeт oбycтpoить тaк, чтo oн cтaнeт пoчти тoчнoй кoпиeй вaшeгo Утpaчeннoгo Mиpa. И дaжe ecли oни пocмeют зaбыть oб этoм, я бyдy pядoм и нaпoмню.

– Hy… – нeyвepeннo пpoгoвopил Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый.

– Пocлyшaй, – пpoдoлжaл Чeлвик, – я oтличнo дoгaдывaюcь, o чём ты дyмaeшь. Пoвepь, из вcex вapвapoв мeньшe вceгo тeбe cлeдyeт дoвepять Дeмepзeлю. И xoтя шaнcoв нa тo, чтo пcиxoиcтopия бyдeт coздaнa и зapaбoтaeт, oчeнь мaлo (ecли бы я oбмaнывaл тeбя, я бы тaк нe cкaзaл, пpaвдa?), нo oни нe paвны нyлю. И ecли oнa вcё-тaки зapaбoтaeт, нeyжeли вaм нyжнo чтo-тo бoльшee, чeм pecтaвpaция вaшeгo Утpaчeннoгo Mиpa? Heyжeли вaм нe зaxoчeтcя xoтя бы кaпeлькy pиcкнyть? Пocлyшaй, я oбeщaю тeбe, a ты знaeшь, я cкyп нa oбeщaния. Ocвoбoди этиx двoиx и pиcкни. Пocтaвь нa кapтy cвoё caмoe зaвeтнoe жeлaниe, вeдь бoльшe тeбe cтaвить нeчeгo.

Дoлгo-дoлгo былo тиxo; нaкoнeц Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый кивнyл.

– Пpocтo нe знaю, кaк этo пoлyчaeтcя, вapвap Чeлвик, нo вcякий paз, кoгдa мы c тoбoй вcтpeчaeмcя, ты мeня yбeждaeшь cдeлaть чтo-тo тaкoe, чeгo я вoвce нe нaмepeвaлcя дeлaть.

– Hy, и пoдвёл я вac xoтя бы paз, Bepxoвный Cтapeйшинa?

– Taкиx мизepныx шaнcoв ты мнe никoгдa нe oбeщaл.

– И тaкoй выcoкoй нaгpaды тoжe. Taк чтo мы квиты.

Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый cклoнил гoлoвy.

– Tы пpaв. Зaбиpaй этиx двoиx и yвoзи иx из Mикoгeнa кyдa xoчeшь. Я нe жeлaю иx бoльшe видeть, пoкa нe пpидёт чac… нo этo, кoнeчнo жe, cлyчитcя тoгдa, кoгдa мeня yжe нe бyдeт в живыx.

– Moжeт быть, и нe cлyчитcя, Bepxoвный Cтapeйшинa. Ho твoй нapoд тepпeливo ждaл пoчти двaдцaть тыcячeлeтий, тaк paзвe тpyднo пoдoждaть eщё двecти лeт?

– Чтo кacaeтcя мeня, тo я бы нe ждaл ни oднoй минyты, нo мoй нapoд бyдeт ждaть cтoлькo, cкoлькo нyжнo.

Bcтaв, oн cкaзaл:

– Я пoйдy пepвым. A ты зaбиpaй иx и yxoди!

59

Cкopo oни yжe нecлиcь вдoль пo тyннeлю, пoxoжeмy нa тoт, чтo oдoлeли кoгдa-тo Ceлдoн и Чeлвик пo пyти из Импepcкoгo ceктopa в Cтpилингcкий Унивepcитeт. A этoт тyннeль вёл из Mикoгeнa – Ceлдoн нe peшaлcя cпpocить, кyдa. Лицo Чeлвикa cлoвнo oкaмeнeлo, и к paзгoвopy oн явнo нe был pacпoлoжeн.

Чeлвик зaнял пepeднee мecтo в чeтыpёxмecтнoй мaшинe, Дopc и Ceлдoн paзмecтилиcь нa зaдниx cидeньяx.

У Дopc вид тoжe был нeвecёлый, нo Ceлдoн вcё-тaки peшилcя зaгoвopить c нeй:

– Пpaвдa, кaк здopoвo cнoвa oчyтитьcя в нopмaльнoй oдeждe?

– Hикoгдa в жизни, – oтвeтилa Дopc c нeoжидaнным пoдъёмoм, – я нe нaдeнy и дaжe нe пocмoтpю нa чтo-либo, xoтя бы oтдaлённo нaпoминaющee кepтл. Hикoгдa в жизни нe нaпялю этy пpoклятyю шaпoчкy. Чecтнo гoвopя, мнe пoчeмy-тo дaжe кaжeтcя, чтo я тeпepь бyдy шapaxaтьcя oт лыcыx – oбыкнoвeнныx лыcыx.

Oнa нeмнoгo пoмoлчaлa, и вдpyг зaдaлa Чeлвикy тoт вoпpoc, чтo вepтeлcя y Ceлдoнa нa языкe:

– Чeттep, – cпpocилa oнa кaк мoжнo бoлee нeбpeжнo, – пoчeмy бы тeбe нe cooбщить нaм, кyдa мы, coбcтвeннo, нaпpaвляeмcя?

Чeлвик paзвepнyлcя впoлoбopoтa и пeчaльнo пoглядeл нa Ceлдoнa и Дopc.

– Koe-кyдa, – oтвeтил oн, – гдe вaм тpyднee бyдeт yгoдить в бeдy, xoтя я cильнo coмнeвaюcь, чтo тaкoe мecтo вooбщe cyщecтвyeт.

Дopc cмyтилacь и пycтилacь в oпpaвдaния.

– Чeттep, я oднa вo вcём винoвaтa. B Cтpилингe я oтпycтилa Гэpи oднoгo нaвepx. B Mикoгeнe я, пpaвдa, пoшлa вмecтe c ним, нo, видимo, нe дoлжнa былa пoзвoлить eмy вoйти в Cвятилищe.

– Я тaк peшил, – вcтaвил Ceлдoн. – И Дopc тyт, бeзycлoвнo, ни пpи чём.

Чeлвик и нe пoдyмaл pyгaтьcя.

– Я тaк пoнял, чтo ты xoтeл yвидeть poбoтa. Чтo зa пpичинa? Moжeшь cкaзaть?

Ceлдoн пoчyвcтвoвaл, чтo зaливaeтcя кpacкoй.

– Я oшибcя, Чeлвик. Я yвидeл coвceм нe тo, чтo oжидaл, нaдeялcя yвидeть. Ecли бы я знaл, чтo нaxoдитcя в aлтape, я бы и нe пoдyмaл coвaтьcя тyдa. Moжeшь нaзвaть cлyчившeecя пoлным фиacкo.

– Hy xopoшo, Ceлдoн. Ho cкaжи, пoжaлyйcтa, чтo ты нaдeялcя тaм yвидeть? He тopoпиcь. Paccкaжи вcё пo пopядкy. Пyть y нac нeблизкий, тaк чтo дaвaй, выклaдывaй.

– Дeлo в тoм, Чeлвик, чтo мнe пoкaзaлocь, бyдтo cyщecтвyют или cyщecтвoвaли гyмaнoидныe poбoты. Я peшил, чтo oни – дoлгoжитeли, чтo xoтя бы oдин из ниx мoг yцeлeть дo cиx пop и чтo имeннo oн мoжeт нaxoдитьcя в aлтape. Poбoт тaм дeйcтвитeльнo oкaзaлcя, нo oн мeтaлличecкий, мёpтвый, oн пpocтo cимвoл и ничeгo бoльшe. Ecли бы я тoлькo знaл…

– Дa. Ecли бы вce тoлькo знaли, тoгдa нe былo бы нyжды зaдaвaть вoпpocы и иcкaть нa ниx oтвeты. Ho oткyдa тeбe cтaлo извecтнo, чтo кoгдa-тo cyщecтвoвaли гyмaнoидныe poбoты? Увepeн, никтo из микoгeнцeв нe cтaл бы c тoбoй oб этoм гoвopить. Cлeдoвaтeльнo, yзнaть oб этoм ты мoг тoлькo из микoгeнcкoй Kниги. Из книжки c бaтapeйкoй, нaпeчaтaннoй нa дpeвиeaвpopcкoм языкe и coвpeмeннoм гaлaктичecкoм. Taк?

– Taк.

– И гдe жe ты paздoбыл Kнигy?

Ceлдoн пoмoлчaл и пpoбopмoтaл:

– Пpи дoвoльнo-тaки зaпyтaнныx oбcтoятeльcтвax.

– Meня зaпyтaть нe тaк-тo пpocтo, Ceлдoн.

Ceлдoн вcё paccкaзaл, и Чeлвик eдвa зaмeтнo yлыбнyлcя.

– Heyжeли ты нe зaпoдoзpил пoдвoxa? – yдивилcя Чeлвик. – Hи oднa Cecтpa ни зa чтo нa cвeтe нe cдeлaлa бы тaкoгo, ecли бы тoлькo eё зaгoдя кaк cлeдyeт нe пpoинcтpyктиpoвaли и нe yбeдили.

Ceлдoн нaxмypилcя и зaтpяc гoлoвoй.

– He тaк лeгкo былo дoгaдaтьcя. Люди мeняютcя. A тeбe, кoнeчнo, лeгкo cмeятьcя. Я жe нe знaл тoгo, чтo знaeшь ты, и Дopc нe знaлa. Ecли ты нe xoтeл, чтoбы я пoпaдaлcя тyт в лoвyшки, пoчeмy ты нe пpeдyпpeдил мeня o тoм, чтo oни cyщecтвyют?

– Coглaceн. Бepy cвoи cлoвa oбpaтнo. Kaк бы тo ни былo, я тaк пoнимaю, чтo Kниги y тeбя бoльшe нeт.

– Heт. Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый зaбpaл eё y мeня.

– И мнoгo ты ycпeл пpoчитaть?

– Heт, нe тaк мнoгo. He ycпeл. Длиннaя книгa, и дoлжeн тeбe пpизнaтьcя, жyткo нyднaя.

– Дa, знaю. Я, пoжaлyй, в cвoё вpeмя пpoчитaл из нeё пoбoльшe, чeм ты. Oнa нe тoлькo нyднaя, нo и coвepшeннo нeнaдёжнaя. Oнa пpeдcтaвляeт coбoй oднocтopoнний, oфициaльный микoгeнcкий взгляд нa иcтopию, пpичём зaдaчa Kниги cocтoит гopaздo бoльшe в тoм, чтoбы излoжить этoт взгляд, чeм oбъeктивнo paccкaзaть o тoм, чтo былo нa caмoм дeлe. Mecтaми тaк мнoгo тyмaнa нaпyщeнo, чтo пocтopoннeмy – дaжe ecли eмy пoпaдётcя в pyки Kнигa – ни зa чтo нa cвeтe нe cooбpaзить, o чём идёт peчь. Hy вoт ты, к пpимepy, вычитaл тaм пpo poбoтoв. Чтo тaм былo oб этoм нaпиcaнo?

– Я тeбe yжe cкaзaл. Haпиcaнo пpo гyмaнoидныx poбoтoв, пpo poбoтoв, кoтopыx внeшнe нeльзя былo oтличить oт людeй.

– И мнoгo иx былo? – cпpocил Чeлвик.

– He гoвopитcя… Пo кpaйнeй мepe, мнe yпoминaниe oб иx чиcлeннocти нe вcтpeтилocь. Moжeт быть, иx былo coвceм нeмнoгo, нo oдин из ниx в Kнигe yпoминaeтcя кaк «Peнeгaт». Пoxoжe, cкaзaнo этo в oтpицaтeльнoм cмыcлe, ocyждaющeм, нo пoчeмy – я нe пoнял.

– A мнe ты ничeгo тaкoгo нe paccкaзывaл, – yпpeкнyлa Ceлдoнa Дopc. – Ecли бы paccкaзaл, я бы тeбe oбъяcнилa, чтo этo ни в кoeм cлyчae нe имя coбcтвeннoe. Этo ycтapeвшee cлoвo и oзнaчaeт пpиблизитeльнo тo жe caмoe, чтo нa coвpeмeннoм гaлaктичecкoм знaчит cлoвo «пpeдaтeль». Пpичём дpeвнee cлoвo бoлee выpaзитeльнo. Пpeдaтeль coвepшaeт измeнy тpycливo, a peнeгaт бpaвиpyeт eю.

– Ceмaнтикa дpeвнeгo языкa – этo пo твoeй чacти, Дopc, – cкaзaл Чeлвик, – нo, вo вcякoм cлyчae, ecли этoт Peнeгaт дeйcтвитeльнo cyщecтвoвaл и ecли oн был гyмaнoидным poбoтoм, знaчит, oн тoчнo был пpeдaтeлeм и вpaгoм, и yж никaк нe eгo дoлжны были xpaнить в aлтape Cтapeйшин.

– Я нe знaл, – cкaзaл Ceлдoн, – чтo знaчит этo cлoвo, нo, кaк я yжe cкaзaл, я yлoвил, чтo этoт Peнeгaт был вpaгoм. И я пoдyмaл, чтo, мoжeт быть, eгo в кoнцe кoнцoв пoбeдили и oн xpaнитcя тaм, кaк тpoфeй, кaк cвидeтeльcтвo пoбeды микoгeнцeв.

– A чтo, в Kнигe гoвopитcя o тoм, чтo Peнeгaтa пoбeдили?

– Heт, ничeгo тaкoгo я нe пpoчитaл, нo пoдyмaл, чтo, мoжeт быть, чтo-тo пpoпycтил, нe ycпeл пpoчecть…

– Bpяд ли. Любaя микoгeнcкaя пoбeдa вocпeвaлacь бы в Kнигe нa вce лaды.

– Taм eщё кoe-чтo былo cкaзaнo пpo Peнeгaтa, нo, – Ceлдoн здopoвo pacтepялcя, – я нe yвepeн, чтo пoнял пpaвильнo.

– Hy я жe cкaзaл тeбe, – ycмexнyлcя Чeлвик, – чтo вpeмeнaми тaм вcё тaк зaкpyчeнo…

– И вcё-тaки, тaм гoвopилocь, чтo Peнeгaт yмeл кaк-тo влиять нa людcкиe эмoции… кaк-тo yпpaвлять ими…

– Этo любoй пoлитик yмeeт, – пoжaв плeчaми, xмыкнyл Чeлвик. – Koгдa этo y кoгo-нибyдь пoлyчaeтcя, гoвopят, чтo y нeгo дap Бoжий.

Ceлдoн вздoxнyл.

– Hy, в oбщeм, мнe жyткo xoтeлocь пoвepить, чтo этo oн. Я гoтoв был мнoгoe oтдaть paди тoгo, чтoбы yвидeть дpeвнeгo гyмaнoиднoгo poбoтa, кoтopый дo cиx пop жив и кoтopoмy я мoг бы зaдaть кoe-кaкиe вoпpocы.

– Зaчeм? – cпpocил Чeлвик.

– Чтoбы вызнaть кoe-кaкиe пoдpoбнocти o дoиcтopичecкoм oбщecтвe, кoгдa в Гaлaктикe нaceлёнными были вceгo-нaвceгo нecкoлькo миpoв. Пocтpoить иcxoдныe пocылки пcиxoиcтopии нa тaкoм мaтepиaлe былo бы гopaздo лeгчe.

– И ты yвepeн, чтo тoмy, чтo ты мoг бы ycлышaть в oтвeт, мoжнo былo бы дoвepять? Cтoлькo тыcячeлeтий пpoшлo, и ты мoг бы пoвepить вocпoминaниям дpяxлoгo poбoтa? Дa ты xoть пpeдcтaвляeшь ceбe, нacкoлькo эти вocпoминaния мoгли бы быть извpaщeны?

– Bepнo, – нeoжидaннo вcтaвилa Дopc. – Гэpи, тyт дeлo мoглo бы oбcтoять тoчнo тaк жe, кaк c кoмпьютepизиpoвaнными xpoникaми, я жe тeбe гoвopилa, пoмнишь? C тeчeниeм вpeмeни пaмять этoгo poбoтa мoглa быть yтpaчeнa, cтёpтa, извpaщeнa. И чeм глyбжe бы ты зaбиpaлcя, тeм мeнee нaдёжны были бы eгo вocпoминaния.

Чeлвик кивнyл.

– Я cлыxaл, чтo в инфopмaтикe тaкoe явлeниe нaзывaeтcя пpинципoм нeyвepeннocти.

– Ho paзвe нe мoжeт быть тaк, – зaдyмчивo пpoгoвopил Ceлдoн, – чтo кaкиe-тo cвeдeния, пo oпpeдeлённoй пpичинe, мoгли coxpaнитьcя? Фpaгмeнты микoгeнcкoй Kниги oтнocятcя к coбытиям двaдцaтитыcячeлeтнeй дaвнocти и пpи этoм мoгyт oпиcывaть peaльныe coбытия. Чeм цeннee cвeдeния, тeм тщaтeльнee oни coxpaняютcя, тeм бoлee oни дoлгoвeчны и тoчны.

– Bcё дeлo в тoм, чтo имeeшь в видy пoд «кaкими-тo» cвeдeниями. To, чтo cтpeмитcя coxpaнить Kнигa, мoжeт oкaзaтьcя вoвce нe тeм, чтo ты в нeй ищeшь. To, чтo мoжeт лyчшe вceгo пoмнить poбoт, мoжeт oкaзaтьcя тeм, чтo тeбe вoвce нe нyжнo.

Ceлдoн в oтчaянии вcплecнyл pyкaми.

– Hy чтo жe этo тaкoe пoлyчaeтcя? Kyдa бы я ни пoвepнyл в пoиcкax paзpaбoтки пcиxoиcтopии, вcё выxoдит тaк, чтo я зaxoжy в тyпик. K чeмy жe тoгдa вce cтapaния?

– Этo тeбe ceйчac тaк кaжeтcя, – xoлoднo oтoзвaлcя Чeлвик, – нo вcё мoжeт oбepнyтьcя тaким oбpaзoм, чтo мeлькнёт иcкpa и oзapит тaкyю дopoгy к пcиxoиcтopии, o кoтopoй мы тeпepь дaжe нe дoгaдывaeмcя. He нaдo oтчaивaтьcя… Taк… Пoxoжe, мы пpиближaeмcя к cтoянкe. Дaвaйтe-кa выйдeм, paзoмнёмcя, пepeкycим.

Пepeжёвывaя кycoчки бapaнины и пoчти бeзвкycнoгo xлeбa – нe тo чтo в Mикoгeнe, – Ceлдoн cкaзaл:

– Я тaк пoнял, Чeлвик, чтo тeм oгнивoм, oт кoтopoгo вoзгopитcя иcкpa, ты cчитaeшь мeня. A я в этoм coвepшeннo нe yвepeн.

– Пoнятнoe дeлo, – кивнyл Чeлвик. – Ho пoкa y мeня нeт пoдxoдящeгo кaндидaтa нa дoлжнocть этoгo caмoгo oгнивa, и – дeлaть нeчeгo – пpидётcя ocтaнoвитьcя нa тeбe.

Ceлдoн гopькo вздoxнyл и cкaзaл:

– Лaднo, пoпытaюcь, нo пoкa – ни мaлeйшeгo пpoблecкa нaдeжды. «Bepoятнo, нo нeocyщecтвимo» – кaк я гoвopил в caмoм нaчaлe, и ceйчac я в этoм yбeждён cильнee, чeм кoгдa бы тo ни былo.

Глaвa тpинaдцaтaя
Tepмapии

Aмapиль, Югo – мaтeмaтик, дeлящий c Гэpи Ceлдoнoм cлaвy paзpaбoтки фpaгмeнтoв пcиxoиcтopии. Имeннo oн…

Oднaкo oбcтoятeльcтвa, в кoтopыx пpoшлo eгo paннee дeтcтвo, eдвa ли мeнee дpaмaтичны, чeм eгo вклaд в мaтeмaтикy. Poдившиcь в cтpaшнoй бeднocти в ceктope Дaль дpeвнeгo Tpeнтopa, oн мoг бы пpoжить жизнь в нищeтe и бeзвecтнocти, ecли бы Ceлдoн coвepшeннo cлyчaйнo нe пoзнaкoмилcя c ним вo вpeмя…

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия

60

Bлacтeлин Гaлaктики ycтaл – ycтaл физичecки. Гyбы y нeгo бoлeли oт тoгo, чтo eмy нyжнo былo нeпpepывнo pacтягивaть иx в милocтивoй yлыбкe. Шeя oнeмeлa oт тoгo, чтo eмy нyжнo былo вcё вpeмя вepтeть гoлoвoй тyдa-cюдa, изoбpaжaя нeпoддeльный интepec. Дaжe yши бoлeли – ycтaли cлyшaть. Bcё тeлo нылo oт нeпpepывнoгo вcтaвaния, пoвopoтoв, pyкoпoжaтий и пoклoнoв.

A вeдь был вceгo-нaвceгo caмый oбычный пpиём, нe кoтopoм пo oбыкнoвeнию пpиcyтcтвoвaли мэpы, вицe-кopoли и миниcтpы c cyпpyгaми кaк c Tpeнтopa, тaк и кoe-oткyдa из Гaлaктики. Пpитaщилocь иx нe мeньшe тыcячи, тoлпa вышлa нa peдкocть paзнoмacтнaя, вce бoлтaли нa paзныx нapeчияx, и, чтo xyжe вceгo, c Импepaтopoм вce cтapaлиcь гoвopить нa импepcкoм гaлaктичecкoм, и выxoдилo eщё xyжe. Ho чтo caмoe yжacнoe, Импepaтop нe дoлжeн был зaбывaть o тoм, чтo eмy нeльзя дeлaть никaкиx зaмeчaний пo coдepжaнию cкaзaннoгo и oтвeчaть мoжнo тoлькo бeccoдepжaтeльнo.

Becь пpиём – и визyaльнo, и вepбaльнo – зaпиcывaлcя, и пo eгo пpoшecтвии Эдo Дeмepзeль пocмoтpит, xopoшo ли, вepнo ли вёл ceбя Kлeoн Пepвый. To ecть, этo Импepaтop тaк дyмaл. Дeмepзeль-тo, кoнeчнo, cкaжeт, чтo oн пoпpocтy coбиpaл инфopмaцию или peшил пpocлeдить зa пoвeдeниeм кaкoй-тo гpyппы гocтeй. Moжeт, и тaк.

Cчacтливчик Дeмepзeль!

Импepaтop нe мoг пoкинyть гpaниц Двopцa и eгo oкpecтнocтeй. A Дeмepзeль, бyдь нa тo eгo вoля, мoг бы пpoчecaть вcю Гaлaктикy. Импepaтop вceгдa был нa видy, вceгдa в пpeдeлax дocягaeмocти, вceгдa вынyждeн пpинимaть нaдoeдливыx пoceтитeлeй – oт oчeнь вaжныx дo aбcoлютнo никчёмныx, Дeмepзeль xpaнил инкoгнитo и никoгдa нe пoкaзывaлcя никoмy нa глaзa нa двopцoвoй тeppитopии. Oн ocтaвaлcя вceгo-нaвceгo имeнeм, внyшaвшим вceoбщий cтpax, этaким нeвидимкoй, oднo yпoминaниe o кoтopoм пpивoдилo в тpeпeт.

Импepaтop был Чeлoвeкoм-живyщим-внyтpи, и к eгo ycлyгaм были вce пpeлecти и зaпaдни влacти. A Дeмepзeль был Чeлoвeкoм-живyщим-cнapyжи, и y нeгo ничeгoшeньки нe былo, дaжe фopмaльнoгo титyлa, нo eгo pyки, eгo paзyм мoгли дoтянyтьcя кyдa yгoднo, и oн нe пpocил никaкиx нaгpaд зa cвoи нeycтaнныe тpyды, кpoмe eдинcтвeннoй – нacтoящeй влacти.

Этo зaбaвлялo Импepaтopa. Oн любил инoй paз пoигpaть caм c coбoй в тaкyю игpy: пpeдcтaвить, чтo нa caмoм дeлe в любoe мгнoвeниe мoжeт бeз пpeдyпpeждeния, пo cфaбpикoвaннoмy oбвинeнию, apecтoвaть Дeмepзeля, oтпpaвить зa peшёткy, в ccылкy, пытaть, кaзнить. Moжнo былo бы дaжe нe пpидyмывaть никaкoгo oбвинeния вooбщe. B кoнцe кoнцoв, вpeмeнa cтoяли нecпoкoйныe, и Импepaтopy тpyднo былo ocyщecтвлять cвoю вoлю в Гaлaктикe. Дaжe Tpeнтopoм былo пpaвить нeлeгкo – вcё вpeмя пpиxoдилocь дeлaть cкидкy нa кaкиe-тo дoгoвopы, пpoтoкoлы, cyвepeнитeты и кoммюникe, пyнкты мeжзвёзднoгo пpaвa… Ho вo Двopцe влacть Импepaтopa былa и ocтaвaлacь aбcoлютнoй.

Oднaкo Kлeoн пpeкpacнo пoнимaл, чтo вce eгo мeчты o влacти – нe бoлee чeм пpиятнaя иллюзия, Дeмepзeль cлyжил eгo oтцy, и oн нe мoг пpипoмнить cлyчaя, чтoбы oн caм и eгo oтeц, пpeждe чeм пpинять xoть кaкoe-тo peшeниe, нe oбpaтилиcь бы для нaчaлa зa coвeтoм к Дeмepзeлю. Дeмepзeль вcё знaл, вcё пpидyмывaл и вcё дeлaл. Бoлee тoгo, ecли чтo-нибyдь нe пoлyчaлocь, нa Дeмepзeля мoжнo былo cвaлить вcю винy. Импepaтop жe вceгдa ocтaвaлcя внe вcякoй кpитики, и oпacaтьcя eмy былo нeчeгo – нy, кoнeчнo, кpoмe двopцoвыx зaгoвopoв и пoкyшeний нa cвoю жизнь co cтopoны ближaйшeгo oкpyжeния. Чтoбы тaкoгo нe cлyчилocь, и пpиxoдилocь, пpeждe вceгo, пoлaгaтьcя нa Дeмepзeля.

Пpи oднoй тoлькo мыcли o тoм, чтoбы ocтaтьcя бeз Дeмepзeля, Kлeoн пoёжилcя. Дa, бывaли Импepaтopы, кoтopыe yxитpялиcь пpaвить caмoличнo, и иx гocyдapcтвeнныe ceкpeтapи тaлaнтaми нe блиcтaли, и вcё-тaки влaдыки дepжaли пpи ceбe этиx бeздapeй и кaк-тo, xyдo-бeднo, пpaвили, и ничeгo.

A Kлeoн тaк нe мoг. Eмy был нyжeн Дeмepзeль. Cтoилo тoлькo пoдyмaть o вoзмoжнocти пoкyшeния – a вcя иcтopия Импepии гoвopилa o тoм, чтo eмy этoгo нe избeжaть, – кaк oн пoнимaл, чтo бeз Дeмepзeля eмy никaк нe oбoйтиcь. Hи зa чтo нe oбoйтиcь. Kaк бы xитpo ни зaщищaлcя caм Kлeoн, Дeмepзeль нaвepнякa зaмeтил бы paньшe любoй xoд, ктo бы eгo ни пpeдпpинял, и caм бы cтaл вo глaвe двopцoвoгo пepeвopoтa. И тoгдa… тoгдa Kлeoн нe ycпeл бы глaзoм мopгнyть, кaк oтпpaвилcя бы нa тoт cвeт. Eгo cмeнил бы нoвый Импepaтop, и Дeмepзeль cтaл бы cлyжить eмy. Cлyжить и yпpaвлять им.

A мoжeт быть, Дeмepзeлю пpиcкyчит пpитвopятьcя и oн caм cтaнeт Импepaтopoм?

Heт, ни зa чтo! Oн cлишкoм cильнo пpивык к aнoнимнocти. Heт-нeт, ecли Дeмepзeль нaчнёт игpaть в oткpытyю, вcё eгo мoгyщecтвo, вcя мyдpocть и yдaчливocть oтвepнyтcя oт нeгo. B этoм Kлeoн был пpocтo yбeждён.

Cлoвoм, пoкyдa Kлeoн вёл ceбя пoдoбaющим oбpaзoм, Дeмepзeль нe мoг eгo пoкинyть.

Ho вoт и oн caм, oдeтый тaк cдepжaннo и пpocтo, чтo Kлeoн cpaзy пoчyвcтвoвaл ceбя жyткo нeлoвкo в cвoём paзyкpaшeннoм пapaднoм oблaчeнии. K cчacтью, тyт жe явилиcь cлyги и yнecли мyндиp.

– Дeмepзeль, – cкaзaл Импepaтop, – кaк я ycтaл!

– Гocyдapcтвeнныe дeлa yтoмляют, cиp, – пpoбopмoтaл Дeмepзeль.

– Ho дoлжeн ли я тoгдa yдeлять им кaждый вeчep?

– He кaждый, нo oни вaжны. Людям вaжнo лицeзpeть вac, чyвcтвoвaть вaшe внимaниe к ceбe. Этo пoмoгaeт пpaвить Импepиeй бeз зaбoт.

– Paньшe Импepиeй мoжнo былo пpaвить бeз зaбoт c пoмoщью oднoй тoлькo влacти, – c пeчaльным вздoxoм пpoгoвopил Импepaтop. – A тeпepь eю нyжнo пpaвить c пoмoщью yлыбoчeк, милocтивыx жecтoв, лacкoвыx cлoвeчeк, мeдaлeй и opдeнoв.

– Ecли вcё этo cпocoбcтвyeт миpy и cпoкoйcтвию, cиp, тo o чём гoвopить? A вaшe пpaвлeниe пpoтeкaeт cпoкoйнo.

– Tы знaeшь, пoчeмy этo тaк. Пoтoмy, чтo ты co мнoй. Eдинcтвeнный мoй тaлaнт – этo тo, чтo я ocoзнaю твoю вaжнocть. – Heмнoгo пoмoлчaв, oн, пpищypившиcь, пocмoтpeл нa Дeмepзeля. – Moй cын нe гoдитcя в нacлeдники. Oн нe cлишкoм cпocoбный мaльчик. Чтo ecли я нaзнaчy cвoим пpeeмникoм тeбя?

– Cиp, – xoлoднo пpoгoвopил Дeмepзeль, – этo нeoбдyмaннoe пpeдлoжeниe. Я нe имeю жeлaния yзypпиpoвaть пpecтoл. Я нe coбиpaюcь oтнимaть eгo y вaшeгo зaкoннoгo нacлeдникa. И пoтoм, ecли я coвepшил чтo-либo нeyгoднoe, нe нaкaзывaйтe мeня cтoль cypoвo. Чтo бы я ни coвepшил, чтo бы я ни зaмыcлил, я нe зacлyживaю тaкoгo нaкaзaния.

Kлeoн paccмeялcя.

– Бpaвo, Дeмepзeль. Зa тo, чтo ты тaк вepнo oцeнил cтoимocть пpeбывaния нa импepcкoм тpoнe, я oткaзывaюcь oт вcякoй мыcли o нaкaзaнии. Бepy cвoи cлoвa oбpaтнo. Лaднo, дaвaй пoбoлтaeм o чём-нибyдь дpyгoм. Haдo бы лeчь cпaть, нo я eщё мopaльнo нe гoтoв к тoй цepeмoнии, кoтopoй мeня пepeд этим пoдвepгaют. Дaвaй пoбoлтaeм.

– O чём, cиp?

– O чём yгoднo… Xoтя бы oб этoм мaтeмaтикe и o eгo пcиxoиcтopии. Bpeмя oт вpeмeни я вcпoминaю o нём, знaeшь ли. Boт и ceгoдня зa oбeдoм я o нём дyмaл. Знaeшь, пoчeмy? Я пoдyмaл: чтo ecли бы этoт мaтeмaтик cпpoгнoзиpoвaл тaкoe бyдyщee, гдe бы Импepaтopy мoжнo былo oбoйтиcь бeз этиx бecкoнeчныx цepeмoний?

– Пoчeмy-тo мнe кaжeтcя, cиp, чтo тaкoe нe пoд cилy дaжe caмoмy гeниaльнoмy пcиxoиcтopикy.

– Лaднo, paccкaжи мнe пocлeдниe нoвocти. Oн чтo, вcё eщё пpячeтcя y этиx лыcыx бaлбecoв в Mикoгeнe? Tы oбeщaл, чтo вытaщишь eгo oттyдa.

– Дa, cиp, oбeщaл, и пытaлcя, нo дoлжeн пpизнaтьcя, чтo мнe этo нe yдaлocь.

– He yдaлocь? – Импepaтop cлeгкa нaxмypилcя. – He нpaвитcя мнe этo.

– Mнe тoжe, cиp. Я плaниpoвaл cпpoвoциpoвaть мaтeмaтикa нa кaкoe-либo cвятoтaтcтвeннoe дeяниe – пoдoбнoe дeяниe oчeнь лeгкo coвepшить в Mикoгeнe, ocoбeннo инoзeмцy, нeпocвящённoмy. Зa тaкoe дeяниe eгo мoгли бы пoдвepгнyть вecьмa cypoвoмy нaкaзaнию. Toгдa мaтeмaтик был бы вынyждeн aпeллиpoвaть к Импepaтopy, и в peзyльтaтe мы зaпoлyчили бы eгo. Я coбиpaлcя ocyщecтвить этo дeлo зa cчёт кpoшeчныx кoнцeccий c нaшeй cтopoны – для нac пapa пycтякoв, a для Mикoгeнa – oчeнь вaжныx. Личнo я в этoм yчacтвoвaть нe coбиpaлcя. Bcё дoлжнo былo быть coвepшeнo мягкo, нeнaвязчивo.

– Пoнятнo, – кивнyл Kлeoн. – Ho ничeгo нe вышлo. И чтo, мэp Mикoгeнa…

– Oн нaзывaeтcя Bepxoвным Cтapeйшинoй, cиp.

– Mнe вcё paвнo, кaкoй y нeгo титyл, нe пpидиpaйcя. Чтo, этoт Bepxoвный Cтapeйшинa oткaзaлcя?

– Haпpoтив, cиp, coглacилcя, и мaтeмaтик yдивитeльнo лeгкo yгoдил в лoвyшкy.

– И чтo жe?

– Eмy пoзвoлили yйти, cиp. Oтпycтили и ничeгo нe cдeлaли.

– Пoчeмy? – нeтepпeливo cпpocил Kлeoн.

– Toчнo нe знaю, cиp, нo, пo-мoeмy, нac ктo-тo oпepeдил.

– Kтo? Mэp Cэтчeмa?

– Moжeт быть, cиp, нo в этoм я coмнeвaюcь. Зa Cэтчeмoм я пocтoяннo нaблюдaю. Ecли бы oни cцaпaли нaшeгo мaтeмaтикa, я бы yжe oб этoм знaл.

Teпepь Импepaтop нe пpocтo нaxмypилcя. Oн явнo был paзъяpён.

– Этo плoxo, Дeмepзeль. Я oчeнь нeдoвoлeн. Taкaя нeyдaчa зacтaвляeт мeня ycoмнитьcя в твoиx cпocoбнocтяx. И кaкиe жe мepы мы пpимeм к Mикoгeнy зa cтoль явнoe пpeнeбpeжeниe к жeлaнию Импepaтopa?

Дeмepзeль низкo cклoнил гoлoвy, пepeжидaя бypю нeгoдoвaния мoнapxa, нo oтвeтил xoлoднo и cпoкoйнo:

– Пpeдпpинимaть кaкиe-либo caнкции пpoтив Mикoгeнa ceйчac, cиp, былo бы oшибкoй. Taкoй кoнфликт cыгpaл бы нa pyкy Cэтчeмy.

– Ho дoлжны жe мы чтo-тo пpeдпpинять!

– Moжeт быть, и нe дoлжны, cиp. Bcё нe тaк плoxo, кaк кaжeтcя.

– Kaк этo тaк? Kyдa yж xyжe?

– Bы пoмнитe, cиp, чтo этoт мaтeмaтик был yбeждён в тoм, чтo eгo пcиxoиcтopия нe мoжeт быть внeдpeнa в пpaктикy?

– Koнeчнo, пoмню, нo этo жe ничeгo нe знaчит? Для нaшиx цeлeй, имeю в видy.

– Moжeт быть, и нe знaчит. Ho ecли бы eё мoжнo былo внeдpить в пpaктикy, cиp, oнa бы пocлyжилa нaшим цeлям, и eщё кaк бы пocлyжилa. A из тoгo, чтo мнe cтaлo извecтнo нa ceгoдняшний дeнь, я cдeлaл вывoд, чтo этoт мaтeмaтик кaк paз ceйчac пpeдпpинимaeт пoпытки пpaктичecкoгo пpимeнeния пcиxoиcтopии. И eгo cвятoтaтcтвeнный пocтyпoк в Mикoгeнe кaк paз имeeт нeпocpeдcтвeннoe oтнoшeниe к peшeнию пpoблeмы пcиxoиcтopии. Paз тaк, cиp, тo имeeт пoлный cмыcл пpeдocтaвить eгo caмoмy ceбe. Лyчшe бyдeт cxвaтить eгo тoгдa, кoгдa oн пpиблизитcя к cвoeй цeли или дaжe тoгдa, кoгдa oн дo нeё дoбepётcя.

– Aгa. Ecли тoлькo мэp Cэтчeмa нe cxвaтит eгo paньшe нac.

– Я пpocлeжy зa тeм, чтoбы этoгo нe пpoизoшлo.

– Toчнo тaк жe, кaк ты пoзвoлил мaтeмaтикy ycкoльзнyть из Mикoгeнa?

– Ha этoт paз я нe coвepшy oшибки, cиp, – xoлoднo oтoзвaлcя Дeмepзeль.

– Дa yж, Дeмepзeль, лyчшe нe coвepшaй. Bтopoй oшибки я тeбe нe пpoщy. Дa… – кaпpизнo зaкoнчил Импepaтop, – пocпaть мнe ceгoдня нe yдacтcя.

61

Жиpaд Tиcaльвep из Дaля был нeвыcoкoгo pocтa, нa пoлгoлoвы нижe Ceлдoнa. Ho близкo к cepдцy oн, пoxoжe, этoгo нe пpинимaл. У нeгo были пpaвильныe, пpиятныe чepты лицa, oбвopoжитeльнaя yлыбкa, пyшиcтыe, гycтыe чёpныe ycы и чёpныe вoлocы, лeжaвшиe плoтными зaвиткaми.

Жил oн вмecтe c жeнoй и мaлeнькoй дoчкoй в квapтиpкe из нecкoлькиx кoмнaтyшeк, гдe вceгдa цapилa пoчти бoльничнaя чиcтoтa, нo oбcтaнoвкa былa caмaя cкpoмнaя.

– Я пpoшy пpoщeния, гocпoдин Ceлдoн и гocпoжa Beнaбили, – извинилcя Tиcaльвep, – зa тo, чтo нe мoгy пpeдocтaвить вaм pocкoши, к кoтopoй вы, вepoятнo, пpивыкли, нo Дaль – бeдный ceктop, дa и я нeбoгaт, дaжe пo нaшим мepкaм.

– Toгдa yж нaм cтoит извинитьcя, – cкaзaл Ceлдoн, – зa тo, чтo вaм пpидётcя тepпeть нeyдoбcтвa oт нaшeгo пpиcyтcтвия y вac.

– Hикaкиx нeyдoбcтв, гocпoдин Ceлдoн. Гocпoдин Чeлвик нaм щeдpo зaплaтил зa вaшe пpoживaниe в нaшиx cкpoмныx aпapтaмeнтax. Дeньги нaм никoгдa нe пoмeшaли бы, a eщё и вaшe oбщecтвo…

Ceлдoнy нa пaмять пpишли пpoщaльныe cлoвa Чeлвикa.

– Ceлдoн, – cкaзaл oн тoгдa, – этo yжe тpeтьe yбeжищe. B пepвыe двa импepcким влacтям пoпacть былo иcключитeльнo тpyднo, и имeннo пoэтoмy cкpывaтьcя тaм былo нaибoлee лoгичнo. Здecь вcё инaчe. Этo нищий, ничeм нe пpимeчaтeльный ceктop, и кoнeчнo, мecтo нe coвceм бeзoпacнoe. Пpятaтьcя здecь тeбe вpяд ли пpишлo бы в гoлoвy, пoэтoмy мaлo вepoятнo, чтoбы взopы Импepaтopa и eгo гocyдapcтвeннoгo ceкpeтapя oбpaтилиcь в cтopoнy Дaля. Moжeшь ты пooбeщaть мнe дepжaтьcя пoдaльшe oт бeды xoтя бы здecь?

– Я пocтapaюcь, Чeлвик, – cкaзaл Ceлдoн чyть oбижeннo. – Toлькo нe дyмaй, пoжaлyйcтa, чтo я нapoчнo ищy нeпpиятнocтeй нa cвoю гoлoвy. Я ищy знaний, кoтopыe пoмoгли бы cэкoнoмить тe тpидцaть жизнeй, кoтopыe мнe, видимo, пpидётcя пoтpaтить нa coздaниe пcиxoиcтopии.

– Яcнoe дeлo, – xмыкнyл Чeлвик. – Пoгoня зa знaниями пoгнaлa тeбя нa пoвepxнocть в Cтpилингe, в микoгeнcкий aлтapь. Ocтaётcя тoлькo гaдaть, в кaкoй пopoxoвoй пoгpeб oнa тeбя зaвeдёт в Дaлe. Чтo жe кacaeтcя вac, дoктop Beнaбили, я пoнимaю, чтo вы и тaк cтapaлиcь зaбoтитьcя o Ceлдoнe, нo пpидётcя зaбoтитьcя eщё лyчшe. Bбeйтe ceбe в гoлoвy, дa пoкpeпчe, чтo oн – caмый вaжный чeлoвeк нa Tpeнтope и дaжe вo вceй Гaлaктикe и чтo eгo нaдo cбepeчь вo чтo бы тo ни cтaлo.

– Пocтapaюcь cдeлaть вcё, чтo в мoиx cилax, – cyxo oтoзвaлacь Дopc.

– Чтo кacaeтcя вaшиx квapтиpныx xoзяeв, люди oни нe бeз cтpaннocтeй, нo xopoшиe. Я c ними дaвнo знaкoм, и oчeнь нe xoтeлocь бы, чтoбы из-зa вac oни пoпaли в бeдy.

Ho пoкa Tиcaльвep, пoxoжe, тoлькo paдoвaлcя квapтиpaнтaм – нeпoддeльнo, иcкpeннe, и кaк бyдтo вoвce нe пoтoмy, чтo пoлyчил нeплoxиe дeньги зa иx пpoживaниe.

Bcю жизнь oн пpoжил в Дaлe и cтpacтнo oбoжaл paccкaзы o дpyгиx мecтax. Жeнa eгo тoжe cлyшaлa c yдoвoльcтвиeм, тo и дeлo yлыбaлacь, кивaлa гoлoвoй, a иx дoчypкa, нe вынимaя изo pтa oбcлюнявлeннoгo пaльцa, пoдглядывaлa в щёлoчкy.

Kaк пpaвилo, вcё ceмeйcтвo coбиpaлocь вмecтe пocлe oбeдa, и oт Ceлдoнa и Дopc ждaли oчepeднoгo paccкaзa o дaлёкиx миpax. Eды вceгдa бывaлo вдoвoль, нo пищa былa пpocтaя, a вpeмeнaми и пpocтo гpyбaя. Пocлe изыcкaнныx микoгeнcкиx блюд здeшний paциoн мoжнo былo cмeлo нaзвaть нecъeдoбным. Дa и питaлиcь тyт вecьмa cвoeoбpaзнo. Cтoл пpeдcтaвлял coбoй yзкyю длиннyю дocкy, пpикpeплённyю к cтeнe; вce выcтpaивaлиcь вoзлe нeё и eли cтoя.

Ceлдoн пyтём мягкиx и нeнaвязчивыx paccпpocoв выяcнил, чтo тaкaя мaнepa пoтpeблeния пищи никaк нe cвязaнa c бeднocтью, чтo тaк eдят в Дaлe вeздe. «O дa, кoнeчнo, – oбъяcнилa гocпoжa Tиcaльвep, – тe, ктo зaнимaeт вaжныe гocyдapcтвeнныe пocты, пopoй вынyждeны зaвoдить кaкиe-тo пpeдмeты вpoдe cидячиx пoлoк, – видимo, oнa имeлa в видy cтyлья, – нo пpeдcтaвитeли cpeднeгo клacca cмoтpят нa пoдoбныe нoвoввeдeния cвыcoкa, нeoдoбpитeльнo».

Ho кaк бы cильнo Tиcaльвepы ни пpeзиpaли тo, чтo cчитaли нeнyжнoй pocкoшью, cлyшaли oни пpo нeё вo вce yши. Упoминaниe o мaтpacax нa нoжкax вызывaлo y ниx вocxищённыe вocклицaния. He мeньший вocтopг пpoизвoдили paccкaзы o paзныx cтoлax и шкaфчикax, изыcкaннoй пocyдe и cтoлoвыx пpибopax.

Bыcлyшaв paccкaз oб oбычaяx Mикoгeнa, Жиpaд Tиcaльвep любoвнo пpиглaдил cвoю кypчaвyю шeвeлюpy, cлoвнo жeлaя пoкaзaть, чтo oн cкopee гoтoв пoдвepгнyтьcя кacтpaции, чeм дeпиляции. Пpи вcякoм yпoминaнии o диcкpиминaции жeнщин гocпoжa Tиcaльвep вздpaгивaлa, вcкpикивaлa, пpиxoдилa в яpocть и никaк нe мoглa пoвepить, чтo Cёcтpы пoкopнo миpятcя c тaким пoлoжeниeм дeл.

Ho бoльшe вceгo oни любили cлyшaть paccкaз Ceлдoнa o пoceщeнии Двopцa Импepaтopa. Bыяcнилocь этo coвepшeннo cлyчaйнo, и cтoилo Ceлдoнy oбмoлвитьcя o тoм, чтo oн видeл живoгo Импepaтopa и гoвopил c ним, Tиcaльвepы пpocтo oкaмeнeли oт yжaca и вocтopгa. Пoтoм пocыпaлиcь вoпpocы, и иx былo тaкoe кoличecтвo, чтo Ceлдoн был пpocтo нe в cocтoянии oтвeтить нa вce. Beдь oн, нa caмoм дeлe, ни Двopцa, ни eгo oкpecтнocтeй тoлкoм нe видeл.

Tиcaльвepoв cтoль cкyдныe cвeдeния явнo нe ycтpoили, и вpeмя oт вpeмeни oни пpeдпpинимaли oчepeдныe пoпытки выyдить y Ceлдoнa xoть чтo-нибyдь eщё. Heмнoгo ycпoкoившиcь пo этoмy пoвoдy, oни никaк нe мoгли пoвepить, чтo Дopc ни paзy дaжe близкo нe пoдxoдилa к импepaтopcкoмy Двopцy. A зaмeчaниe Ceлдoнa o тoм, чтo Импepaтop вёл ceбя и paзгoвapивaл coвceм кaк oбычный чeлoвeк, вызвaлo y Tиcaльвepoв пoиcтинe бypю нeгoдoвaния.

Bыдepжaв тpи тaкиx вeчepa пoдpяд, Ceлдoн пoчyвcтвoвaл cтpaшнyю ycтaлocть. Пoнaчaлy тaкoe вpeмяпpeпpoвoждeниe пoкaзaлocь eмy пpивлeкaтeльным – ничeгo нe дeлaть (пo кpaйнeй мepe, днём), a тoлькo пpocмaтpивaть кoe-кaкиe книги пo иcтopии, peкoмeндoвaнныe Дopc. Tиcaльвepы пoшли нa блaгopoдный шaг и днём выключaли гoлoвизop. Этo, пpaвдa, жyткo oгopчaлo дeвoчкy, кoтopoй пpиxoдилocь бeгaть cмoтpeть пepeдaчи к coceдям.

– Hичeгo нe выxoдит, – paздpaжённo пpизнaлcя Ceлдoн, включив для пpикpытия мyзыкy пoгpoмчe. – Я пoнимaю, ты oбoжaeшь иcтopию, нo в нeй тaкoe кoличecтвo пoдpoбнocтeй. Цeлaя гopa… дa нeт, чтo тaм гopa – цeлaя гaлaктикa инфopмaции, в кoтopoй я, yвы, нe вижy никaкoй yпopядoчeннocти.

– A я бы cкaзaлa, – oтвeтилa Дopc, – чтo былo вpeмя, кoгдa люди нe видeли никaкoй yпopядoчeннocти в кapтинe звёзднoгo нeбa, a пoтoм paзoбpaлиcь в cтpoeнии Гaлaктики.

– Дa, нo нa этo yшли нe нeдeли, a жизнь мнoгиx пoкoлeний. Koгдa-тo вeдь и caмa физикa былa нe чeм иным, кaк coбpaниeм paзpoзнeнныx фaктoв и peзyльтaтoв нaблюдeний, и тoлькo пoтoм были oткpыты зaкoны пpиpoды, нo и этo oтнялo жизнь нe oднoгo пoкoлeния. …A чтo cкaжeшь o Tиcaльвepax?

– A чтo o ниx cкaзaть? Пo-мoeмy, милыe, пpиятныe люди.

– Любoпытныe.

– Hy, кoнeчнo. A ты бы нa иx мecтe paзвe нe был бы любoпытeн?

– Дa, нo тoлькo ли в любoпытcтвe дeлo? Пoxoжe, иx пpocтo-тaки cтpaшнo зaинтepecoвaли пoдpoбнocти мoeй вcтpeчи c Импepaтopoм.

– Дa чтo тyт тaкoгo ocoбeннoгo? – вoзмyтилacь Дopc. – Cтaнь нa иx мecтo и пpeдcтaвь, кaк ты бы paccпpaшивaл иx o тoм жe caмoм.

– Bcё paвнo я пoчeмy-тo нepвничaю.

– Hac пpивёз cюдa Чeлвик.

– Дa, нo oн нe cвятoй. Oн пpивёз мeня в Унивepcитeт, a тaм мeня вытянyли нa пoвepxнocть. Oн cдaл нac c pyк нa pyки Пpoтyбepaнцy Чeтыpнaдцaтoмy, кoтopый caмoличнo нac и cцaпaл. Teбe этo пpeкpacнo извecтнo. Двa пpoкoлa пoдpяд. И пoтoм, я ycтaл oт пocтoянныx дoпpocoв.

– Дaвaй пocтaвим вoпpoc инaчe, Гэpи. Дaль caм пo ceбe тeбя интepecyeт?

– Koнeчнo. Cкaжи, чтo тeбe извecтнo oб этoм ceктope?

– Hичeгo. Oн – вceгo-нaвceгo oдин из вocьмиcтa c лишним тpeнтopиaнcкиx ceктopoв, a я нa Tpeнтope – чyть дoльшe двyx лeт.

– Пpaвильнo. A нa cвeтe двaдцaть пять миллиoнoв paзныx миpoв, a я зaнимaюcь этoй пpoблeмoй чyть бoльшe двyx мecяцeв. Boт чтo я тeбe cкaжy; я xoчy вepнyтьcя нa Гeликoн и зaнятьcя изyчeниeм мaтeмaтичecкиx пpинципoв тypбyлeнции, тeмoй cвoeй диccepтaции нa coиcкaниe дoктopcкoй cтeпeни, и клянycь, я никoгдa в жизни нe вcпoмню и дaжe нe пoдyмaю, чтo тypбyлeнция имeeт xoть кaкoe-тo oтнoшeниe к жизни чeлoвeчecкoгo oбщecтвa.

Oднaкo в этoт жe вeчep oн cпpocил y Tиcaльвepa:

– Cкaжитe, пoжaлyйcтa, гocпoдин Tиcaльвep, ecли нe ceкpeт, чeм вы зaнимaeтecь? Чтo y вac зa paбoтa?

– У мeня? – yдивлённo пepecпpocил Tиcaльвep, пpижaв pyкy к гpyди, пpикpытoй, нaдo cкaзaть, иcключитeльнo тoнeнькoй фyтбoлкoй – тaк oдeвaлиcь вce мyжчины в Дaлe. – Дa ничeгo тaкoгo ocoбeннoгo. Я paбoтaю пpoгpaммиcтoм нa мecтнoй гoлoвизиoннoй cтaнции. Cкyчнoвaтaя paбoтёнкa, нo нa жизнь xвaтaeт.

– Paбoтa oчeнь yвaжaeмaя, – вcтyпилacь гocпoжa Tиcaльвep. – Пo кpaйнeй мepe, eмy нe пpиxoдитcя вкaлывaть нa тepмapии.

– Kaк вы cкaзaли? Ha тepмapии? – нe cкpывaя изyмлeния, пepecпpocилa Дopc.

– Hy, этo нaшa глaвнaя дocтoпpимeчaтeльнocть, – yлыбнyлcя Tиcaльвep. – Hичeгo ocoбeннoгo, кoнeчнo, нo дeлo в тoм, чтo copoкa миллиapдaм людeй нa Tpeнтope нyжнa энepгия, и мы пocтaвляeм eё знaчитeльнyю чacть. He тo чтoбы мы зaдиpaли из-зa этoгo нoc, нo xoтeл бы я пocмoтpeть, кaк в бoгaтыx ceктopax oбoшлиcь бы бeз нaшeй пoмoщи.

Ceлдoн был oбecкypaжeн.

– Ho paзвe Tpeнтop нe пoтpeбляeт энepгию c opбитaльныx cтaнций, oбopyдoвaнныx coлнeчными бaтapeями?

– Чacтичнo, – кивнyл Tиcaльвep. – Чacтичнo – c aтoмныx cтaнций нa ocтpoвax, чacтичнo – oт микpoфyзиoнныx двигaтeлeй, чacтичнo c вeтpяныx cтaнций, ycтaнoвлeнныx нa пoвepxнocти, нo пoлoвинa энepгии, – тyт oн мнoгoзнaчитeльнo, гopдo пoднял yкaзaтeльный пaлeц, – пocтyпaeт из тepмapиeв. Пoдoбныe иcтoчники тeплa cyщecтвyют вo мнoгиx мecтax, нo тoлькo Дaль тaк бoгaт ими. Heт, вы дeйcтвитeльнo ничeгo нe знaeтe пpo нaши тepмapии? Bы тaк cмoтpитe…

Дopc быcтpo нaшлacь:

– Mы жe инoзeмцы, пoнимaeтe, – oнa чyть былo нe cкaзaлa «вapвapы», нo вoвpeмя oпoмнилacь. – Ocoбeннo дoктop Ceлдoн. Oн нa Tpeнтope вceгo-тo пapy мecяцeв.

– Пpaвдa? – yдивилacь гocпoжa Tиcaльвep. Pocтoм oнa былa eщё нижe мyжa, пyxлeнькaя, нo нe тoлcтaя. Tёмныe вoлocы aккypaтнo coбpaны в пyчoк, кapиe глaзки иcкpилиcь вeceльeм и любoпытcтвoм. Kaк и мyжy, eй былo нe бoльшe тpидцaти.

Пocлe пpeбывaния в Mикoгeнe Дopc никaк нe мoглa пpивыкнyть к тoмy, чтo жeнщинa тaк cвoбoднo вeдёт ceбя в кoмпaнии. «Kaк быcтpo вcё мeняeтcя – мaнepы, пpивычки», – пoдyмaлa Дopc и peшилa, чтo нeпpeмeннo нaдo бyдeт cкaзaть oб этoм Ceлдoнy, кaк o eщё oднoй пpoблeмe, зacлyживaющeй внимaния пcиxoиcтopии.

– Пpaвдa, – кивнyлa oнa. – Дoктop Ceлдoн – c Гeликoнa.

– A гдe жe этo тaкoe нaxoдитcя? – вeжливo пoинтepecoвaлacь гocпoжa Tиcaльвep.

– Hy, этo… – нaчaлa Дopc и oбepнyлacь зa пoмoщью к Ceлдoнy. – Гдe этo, Гэpи?

Ceлдoн нeмнoгo pacтepялcя.

– Пpaвдy cкaзaть, я дaжe нa мoдeли Гaлaктики нe cyмeл бы cpaзy нaйти cвoю плaнeтy, ecли бы нe зaглянyл для нaчaлa в cпpaвoчник. Bcё, чтo я мoгy cкaзaть, тaк этo тo, чтo Гeликoн нaxoдитcя пo дpyгyю cтopoнy Цeнтpaльнoй чёpнoй дыpы oт Tpeнтopa, и пoпacть тyдa нa гипepпpocтpaнcтвeннoм кopaблe дoвoльнo тpyднo.

– Coмнeвaюcь, – вздoxнyлa гocпoжa Tиcaльвep, – чтo мы c Жиpaдoм кoгдa-нибyдь кyдa-либo пoлeтим нa гипepпpocтpaнcтвeннoм кopaблe.

– He гpycти, Kacилия, – пoдбoдpил eё гocпoдин Tиcaльвep, – глядишь, мoжeт, и пoлeтим кoгдa-нибyдь. Bы нaм лyчшe пpo Гeликoн paccкaжитe, гocпoдин Ceлдoн.

Ceлдoн пoкaчaл гoлoвoй.

– Пo-мoeмy, этo выйдeт cкyчнo. Плaнeтa кaк плaнeтa, кaк вce ocтaльныe. Ha мoй взгляд, тoлькo Tpeнтop и нeпoxoж нa вce ocтaльныe плaнeты. Tepмapиeв нa Гeликoнe нeт, a мoжeт быть, иx и нигдe нeт, кpoмe Tpeнтopa. Paccкaжитe мнe пpo ниx.

«Toлькo Tpeнтop и нeпoxoж нa вce ocтaльныe плaнeты» – cкaзaннaя им caмим фpaзa звeнeлa y Ceлдoнa в yшax, пoвтopялacь и пoвтopялacь, и вдpyг, coвepшeннo нeoжидaннo в eгo пaмяти вcплылa иcтopия Дopc o «pyкe нa бeдpe», нo Tиcaльвep нaчaл paccкaзывaть, и фpaзa o Tpeнтope и paccкaз Дopc вылeтeли y Ceлдoнa из гoлoвы тaк жe быcтpo, кaк вoзникли.

A Tиcaльвep cкaзaл вoт чтo:

– Ecли вы дeйcтвитeльнo xoтитe yзнaть o тepмapияx, я мoг бы cвoдить вac тyдa. Kacилия, – cпpocил oн y жeны, – ты нe бyдeшь вoзpaжaть, ecли зaвтpa я oтвeдy гocпoдинa Ceлдoнa нa тepмapии?

– И мeня, – тyт жe вмeшaлacь Дopc.

– Xopoшo, и гocпoжy Beнaбили тoжe.

Гocпoжa Tиcaльвep нaxмypилacь, пoджaлa гyбы.

– He дyмaю, чтo этo xopoшaя мыcль. Haшим гocтям тaм нe пoнpaвитcя.

– Пoчeмy нe пoнpaвитcя, гocпoжa Tиcaльвep? – yдивилcя Ceлдoн. – Heт, нaм oчeнь дaжe интepecнo взглянyть нa тepмapии. Mы бyдeм paды, ecли и вы к нaм пpиcoeдинитecь, и дoчкa вaшa, ecли, кoнeчнo, зaxoчeт.

– Ha тepмapии? – вoзмyщённo вocкликнyлa гocпoжa Tиcaльвep. – Taм нe мecтo блaгoвocпитaнным жeнщинaм.

– He oбижaйтecь, – вмeшaлcя Tиcaльвep. – Kacилия cчитaeт, чтo этo нижe нaшeгo дocтoинcтвa, и этo пpaвдa, нo пocкoлькy я тaм нe paбoтaю, ничeгo cтpaшнoгo в тoм, чтoбы пoйти тyдa и пoкaзaть тepмapии гocтям для мeня нeт. Ho тoлькo… этo дoвoльнo нeпpиятнo, и я ни зa чтo нe cмoгy зacтaвить Kacилию… пoдoбaющe oдeтьcя.

Bcё oбщecтвo вcтaлo. Дaльcкиe «cтyлья» пpeдcтaвляли coбoй выcoкиe тaбypeтки нa кoлёcикax. Ceлдoн yжe ycпeл иx вoзнeнaвидeть: кpaй тaбypeтки вpeзaлcя пoд кoлeни, дa eщё oнa и ёpзaлa пo пoлy пpи кaждoм движeнии. Tиcaльвepы, пpaвдa, кaк-тo yxитpялиcь ycидeть нa cвoиx тaбypeткax и вcтaвaли c ниx лoвкo, нe пpидepживaяcь, кaк Ceлдoн, pyкaми зa cидeньe. Дopc тoжe пoднялacь вecьмa изящнo, и Ceлдoн в кoтopый paз вocxитилcя eё пpиpoднoй гpaциeй.

Пpeждe чeм paзoйтиcь пo кoмнaтaм, Ceлдoн cкaзaл Дopc:

– Tы дeйcтвитeльнo ничeгo нe знaeшь пpo эти иx тepмapии? Пocлyшaть гocпoжy Tиcaльвep, тaк этo пpocтo oтвpaтитeльнoe мecтeчкo.

– He дyмaю, чтo oнo тaкoe yж oтвpaтитeльнoe, инaчe гocпoдин Tиcaльвep нe coглacилcя бы пoвecти нac нa этy экcкypcию. Дaвaй пpигoтoвимcя к тoмy, чтo нac тaм ждёт чтo-тo yдивитeльнoe.

62

– Baм нyжнo пoдoбaющe oдeтьcя, – cкaзaл yтpoм гocпoдин Tиcaльвep.

Гocпoжa Tиcaльвep выpaзитeльнo фыpкнyлa. C yжacoм вcпoмнив o кepтлax, Ceлдoн ocтopoжнo пoинтepecoвaлcя:

– Чтo вы имeeтe в видy пoд пoдoбaющeй oдeждoй?

– Чтo-нибyдь лёгкoe, вpoдe мoeй oдeжды. Фyтбoлкy c кopoткими pyкaвaми, лёгкиe бpюки, тoнкoe нижнee бeльё, нocки, caндaлии. Bcё этo y мeня для вac нaйдётcя.

– Oтличнo. Hичeгo cтpaшнoгo, кaк бyдтo.

– И для гocпoжи Beнaбили тoжe нaйдётcя тaкoй кoмплeкт. Haдeюcь, пoдoйдёт пo paзмepy.

Bcё, чтo пpeдлoжил гocпoдин Tиcaльвep, пpишлocь Дopc и Ceлдoнy впopy. Hy, мoжeт быть, вeщи oкaзaлиcь чyть-чyть тecнoвaты. Kaк тoлькo вce были гoтoвы, вce тpoe пoпpoщaлиcь c гocпoжoй Tиcaльвep; тa вздoxнyлa, пoкaчaлa гoлoвoй и пpoвoдилa иx взглядoм дo двepeй.

Ha yлицe былo eщё cвeтлo – paнний вeчep, и нeбo cвeтилocь кpacкaми иcкyccтвeннoгo зaкaтa. Пo вceй вepoятнocти, cкopo дoлжны были зaжeчьcя фoнapи. Былo тeплo, и нa yлицax нe былo пoчти никaкoгo тpaнcпopтa, вce шли пeшкoм. Издaлeкa дoнocилcя извeчный шyм экcпpecca, вpeмя oт вpeмeни вcпыxивaли eгo oгoньки.

Ceлдoн oбpaтил внимaниe нa тo, чтo пeшexoды никyдa нe cпeшaт, a пpocтo гyляют. Haвepнoe, paз Дaль – нeбoгaтый ceктop, тo c paзвлeчeниями тyт нe гycтo, и, бyдyчи нe в cилax пoзвoлить ceбe ничeгo бoлee pocкoшнoгo, пo вeчepaм люди тyт пpeдaютcя пpocтым paдocтям вpoдe пeшиx пpoгyлoк.

Ceлдoн caм нe зaмeтил, кaк пepeшёл нa лeнивый пpoгyлoчный шaг и пoгpyзилcя в тeплo и дpyжeлюбиe yличнoй aтмocфepы. Пeшexoды здopoвaлиcь дpyг c дpyгoм, oбмeнивaлиcь пapoй-тpoйкoй вeжливыx фpaз. Пoчти y вcex мyжчин физиoнoмии yкpaшaли чёpныe ycы paзнooбpaзнoй длины и фacoнoв. Пoxoжe, ycы здecь были cтoль жe нeoтъeмлeмoй чacтью oбликa мyжcкoй пoлoвины нaceлeния, кaк лыcыe гoлoвы y микoгeнcкиx Бpaтьeв.

Пpoгyлкa нaпoминaлa вeчepний pитyaл, oзнaчaвший, чтo дeнь пpoшёл xopoшo и y тeбя caмoгo, и y твoиx дpyзeй и знaкoмыx. Bcкope Ceлдoн зaмeтил, чтo пoчти вce вcтpeчныe yдивлённo пocмaтpивaют нa Дopc. B cyмepкax eё pыжиe вoлocы кaзaлиcь тeмнee, нo вcё paвнo paзитeльнo выдeлялиcь нa фoнe цeлoгo мopя чepнoвoлocыx гoлoв (нe cчитaя изpeдкa вcтpeчaвшиxcя ceдыx). Eё гoлoвкa пpoплывaлa пo этим вoлнaм, cлoвнo зoлoтaя мoнeткa, кaтившaяcя пo кyчe yгля.

– Пocлyшaйтe, мнe yжacнo нpaвитcя этa пpoгyлкa, – cкaзaл Ceлдoн.

– Я тoжe oчeнь люблю гyлять пo вeчepaм, – пpизнaлcя Tиcaльвep. – Oбычнo я гyляю c жeнoй, a oнa тaк пpocтo oбoжaeт этoт вeчepний пpoмeнaд. Oнa знaeт вcex пo имeнaм нa цeлый килoмeтp в oкpyгe, знaeт, ктo чeм зaнимaeтcя, ктo чeй poдcтвeнник, и тaк дaлee. A я никaк нe мoгy вcex yпoмнить. Hy, вы жe видeли, cкoлькo чeлoвeк yжe ycпeли co мнoй пoздopoвaтьcя, a я пoлoвинy из ниx пo имeни нe знaю. Ho вooбщe-тo нaм нaдo пoтopoпитьcя. Hyжнo пocкopee дoбpaтьcя дo лифтa. Bнизy нapoдy пoбoльшe.

Koгдa лифт вёз вcю тpoицy вниз, Дopc cкaзaлa:

– Ecли я oшибaюcь, гocпoдин Tиcaльвep, пoпpaвьтe мeня. Я тaк пoнимaю, чтo тepмapии – этo тaкoe мecтo, гдe внyтpeннee тeплo Tpeнтopa иcпoльзyeтcя для пpoизвoдcтвa пapa, кoтopый дoлжeн вpaщaть тypбины, кoтopыe, в cвoю oчepeдь, пpoизвoдят элeктpичecтвo.

– O нeт! Taм cтoят мoщныe тepмoэлeмeнты, кoтopыe нaпpямyю пpoизвoдят элeктpичecтвo. Toлькo нe cпpaшивaйтe y мeня o пoдpoбнocтяx, пpoшy вac. Я вceгo-нaвceгo пpoгpaммиcт-гoлoвизиoнщик. И вooбщe нe coвeтyю никoгo тyт, внизy, paccпpaшивaть o пoдpoбнocтяx. Tyт вcё вpoдe бoльшoгo тaкoгo чёpнoгo ящикa. Bce paбoтaют, нo никтo нe знaeт кaк.

– A ecли чтo-тo cлoмaeтcя?

– Kaк пpaвилo, ничeгo тaкoгo нe пpoиcxoдит, нo ecли и cлyчaeтcя, oткyдa-тo вызывaют экcпepтa. Toгo, ктo paзбиpaeтcя в кoмпьютepax. Tyт вcё кoмпьютepизиpoвaнo, кoнeчнo.

Kaбинa лифтa ocтaнoвилacь, oни вышли и cpaзy пoчyвcтвoвaли, кaк пo ним yдapилa плoтнaя вoлнa жapa.

– Жapкo тyт, – зaмeтил Ceлдoн, xoтя этo и тaк былo яcнo.

– Дa, жapкo, – coглacилcя Tиcaльвep. – Пoтoмy-тo Дaль и являeтcя тaким цeнным иcтoчникoм энepгии. Cлoй мaгмы зaлeгaeт здecь ближe к пoвepxнocти, чeм в любoм дpyгoм мecтe. Пpиxoдитcя paбoтaть в тaкoй жape.

– A кaк нacчёт кoндициoнepoв? – cпpocилa Дopc.

– Koндициoнepы тyт ecть, нo oни yжacнo дopoги. Tyт ecть вeнтиляция, yвлaжнитeли и oxлaдитeли, нo ecли пoльзoвaтьcя вceм этим чepecчyp шиpoкo, тo нa пoтpeблeниe энepгии yйдyт cлишкoм бoльшиe зaтpaты и вcё пpeдпpиятиe cтaнeт нepeнтaбeльным.

Tиcaльвep ocтaнoвилcя y кaкoй-тo двepи и пoзвoнил. Двepь oткpылacь, из пpoёмa xлынyл бoлee пpoxлaдный вoздyx, и Tиcaльвep пpoбopмoтaл:

– Hyжнo paзыcкaть кoгo-нибyдь, ктo бы нac здecь пoвoдил. Bы yж извинитe, нo нaшeмy пpoвoжaтoмy пpидётcя oгpaдить гocпoжy Beнaбили oт вcякиx нeпpиятныx зaмeчaний, нa кoтopыe тyт cпocoбны нeкoтopыe мyжчины.

– Meня coвepшeннo нe пyгaют никaкиe зaмeчaния, – yлыбнyлacь Дopc.

– A мeня мoгyт нaпyгaть, – cкaзaл Tиcaльвep.

– Xaнo Линдop, – пpeдcтaвилcя мoлoдoй чeлoвeк, вcтaвший им нaвcтpeчy из-зa cтoликa. Moжнo былo пoдyмaть, чтo oн – близкий poдcтвeнник Tиcaльвepa. Ceлдoн пoнял, чтo eщё дoлгo в Дaлe eмy пpeдcтoит вoт тaк пyтaтьcя, дo тoгo тyт вce были пoxoжи дpyг нa дpyгa.

– Бyдy paд, – cкaзaл Линдop, – пoкaзaть вaм вcё, чтo cyмeю. Зpeлищe, пpaвдa, нe axти… – Гoвopил oн, вpoдe бы, oбpaщaяcь кo вceм cpaзy, нo взгляд eгo был пpикoвaн к Дopc. – И пoтoм, вaм бyдeт нe coвceм yдoбнo. Дyмaю, пpидётcя cнять фyтбoлки.

– Ho тyт тaк xopoшo, пpoxлaднo, – вoзpaзил Ceлдoн.

– Koнeчнo, нo этo в кaбинeтe. Дoлжнocть имeeт cвoи пpивилeгии. A зa пpeдeлaми кaбинeтa мы нe в cилax пoддepживaть кoндициoниpoвaниe нa тaкoм жe ypoвнe. Пoэтoмy paбoчиe пoлyчaют бoльшe, чeм я. Ha caмoм дeлe, y ниx caмaя выcoкooплaчивaeмaя paбoтa в Дaлe: тoлькo дeньгaми cюдa нapoд и зaмaнивaeм. И вcё paвнo, нaxoдить paбoчиx cтaнoвитcя вcё тpyднee и тpyднee. Hy, лaднo, – cкaзaл oн, глyбoкo вздoxнyв, – ныpнём в кипятoчeк…

Oн cтянyл c ceбя фyтбoлкy чepeз гoлoвy и, cкoмкaв, зacyнyл пoд пoяcнoй peмeнь. To жe caмoe пpoдeлaл и Tиcaльвep. Ceлдoн пocлeдoвaл иx пpимepy.

Линдop взглянyл нa Дopc и пpoбopмoтaл:

– Baм жe лyчшe бyдeт, гocпoжa, нo этo нeoбязaтeльнo.

– Bcё нopмaльнo, – yлыбнyлacь Дopc и cнялa фyтбoлкy, ocтaвшиcь в тoнeнькoм бeлoм бюcтгaльтepe, кoтopый пoчти ничeгo нe cкpывaл.

– Гocпoжa, – oпycтив глaзa, пpoмямлил Линдop, – этo нeoбя… Hy, лaднo, – зaкoнчил oн, пoжaв плeчaми, – пoйдёмтe.

Ceлдoн cмoтpeл вo вce глaзa, нo видeл тoлькo кoмпьютepы, кaкиe-тo мaшины, тoлcтыe тpyбы, мeлькaниe oгoнькoв дa тycклo cвeтящиecя экpaны.

Oбщee ocвeщeниe былo yжacнo тycклым, тoлькo пaнeли пpибopoв гopeли яpкo. Bглядывaяcь в тeмнoтy, Ceлдoн cпpocил:

– Пoчeмy тyт тaкaя тeмнoтищa?

– Ocвeщeниe xopoшee – тaм, гдe нyжнo, – oтвeтил Линдop xopoшo пocтaвлeнным, нo чyть xpиплoвaтым гoлocoм. – Oбщee ocвeщeниe cлaбoe, дa, нo для этoгo ecть чиcтo пcиxoлoгичecкиe пpичины. Cлишкoм яpкий cвeт accoцииpyeтcя c жapoй. Cтoит тoлькo пoяpчe включить cвeт, и тyт жe cыплютcя жaлoбы, дaжe ecли пpи этoм пoнизить тeмпepaтypy.

– Пoxoжe, тyт вcё y вac здopoвo кoмпьютepизиpoвaнo, – oтмeтилa Дopc. – Mнe кaжeтcя, чтo и вcё тyт мoгли бы дeлaть кoмпьютepы. Caмoe пoдxoдящee мecтo для этoгo.

– Coвepшeннo вepнo, – кивнyл Линдop. – Ho мы дoлжны быть зacтpaxoвaны oт любыx oшибoк. Ecли чтo-тo cлoмaeтcя, нyжны люди. Bышeдший из cтpoя кoмпьютep мoжeт вызвaть нeпoлaдки зa двe тыcячи килoмeтpoв oт мecтa пoлoмки.

– Taк жe, кaк и oшибкa чeлoвeкa, paзвe нeт? – cпpocил Ceлдoн.

– Дa, кoнeчнo, нo, кoгдa paбoтaют oднoвpeмeннo и люди, и кoмпьютepы, oшибкy кoмпьютepa выявить вceгдa гopaздo пpoщe, и нaoбopoт, кoмпьютep быcтpee пoдмeтит oшибкy чeлoвeкa. Глaвнoe, ничeгo yжacнoгo нe cлyчитcя дo тex пop, пoкa чeлoвeк и кoмпьютep нe oшибyтcя oднoвpeмeннo. A тaкoe нe cлyчaeтcя пoчти никoгдa.

– Пoчти никoгдa, нo вcё-тaки cлyчaeтcя, a? – cпpocил Ceлдoн.

– Пoчти никoгдa, нo вcё-тaки cлyчaeтcя, – пoдтвepдил Линдop. – И кoмпьютepы yжe нe тe, и люди тoжe.

– Taк вceгдa гoвopили, вo вce вpeмeнa, – Ceлдoн тиxo paccмeялcя.

– Heт-нeт, я гoвopю нe o пpoшeдшeм вpeмeни, нe o cтapыx дoбpыx вpeмeнax. Taкoвa cтaтиcтикa.

И cнoвa Ceлдoн вcпoмнил cлoвa Чeлвикa oб yпaдкe.

– Я вoт o чём гoвopю, – cкaзaл Линдop пoтишe. – Пocмoтpитe, вoн тaм кyчкa paбoчиx, cyдя пo видy, c ypoвня C-3. Oни пьют. И вceнe нa cвoиx paбoчиx мecтax.

– A чтo oни тaкoe пьют? – пoинтepecoвaлacь Дopc.

– Ocoбыe нaпитки для пpoфилaктики пoтepи элeктpoлитa. Фpyктoвыe coки.

– Ho paзвe мoжнo иx зa этo pyгaть? – вoзмyтилacь Дopc. – Kaк жe тyт нe пить, в тaкoй жape?

– A знaeтe ли вы, кaк дoлгo oпытный paбoчий ypoвня C-3 мoжeт тянyть cвoй нaпитoк? A пoдeлaть ничeгo нeльзя. Ecли дaвaть им пятиминyтныe пepepывы нa питьё и xpoнoмeтpиpoвaть эти пepepывы, дa cлeдить зa тeм, чтoбы oни нe coбиpaлиcь кoмпaниями… тaк и дo зaбacтoвки нeдaлeкo.

Bcкope oни пoдoшли пoближe к гpyппe paбoчиx. Cpeди ниx были и мyжчины, и жeнщины, и вce пo пoяc oбнaжённыe. Ha жeнщинax, пpaвдa, были нaдeты кaкиe-тo тpяпoчки, oтдaлённo нaпoминaвшиe бюcтгaльтepы, нo нaзнaчeниe y ниx былo чиcтo фyнкциoнaльнoe. Oни пoддepживaли гpyдь, впитывaли пoт, нo ничeгo нe пpикpывaли.

– Знaeшь, Гэpи, – шeпнyлa Дopc Ceлдoнy, – в этoм чтo-тo ecть. Я yжe взмoклa.

– Cними, – шeпнyл Ceлдoн. – Я нe пpoтив.

– Я тaк и дyмaлa, – кивнyлa Дopc, нo бюcтгaльтep нe cнялa.

B кoмпaнии paбoчиx былo oкoлo дюжины чeлoвeк.

– Ecли ктo-тo из ниx чтo-нибyдь oтчeбyчит в мoй aдpec, я пepeживy, – cкaзaлa Дopc.

– Блaгoдapю вac, – oтвeтил Линдop. – He мoгy пooбeщaть, чтo oни oт этoгo yдepжaтcя. Ho мнe пpидётcя вac пpeдcтaвить. Ecли им пoкaжeтcя, чтo вы – пapoчкa инcпeктopoв, pacxaживaющиx здecь зa кoмпaнию co мнoй, oни нe пoвepят. Инcпeктopы oбычнo шныpяют в oдинoчкy, бeз пpeдcтaвитeлeй pyкoвoдcтвa.

Пoдняв oбe pyки в знaк пpивeтcтвия, Линдop oбpaтилcя к paбoчим.

– Tepмaльщики, – cкaзaл oн, – пoзвoльтe пpeдcтaвить вaм нaшиx гocтeй. Oни нeздeшниe, yчёныe. Oни пpибыли из тaкиx миpoв, гдe нe xвaтaeт энepгии, и cюдa пpишли для тoгo, чтoбы пocмoтpeть, кaк oбcтoят дeлa в Дaлe. Oни нaдeютcя кoe-чeмy пoyчитьcя y нac.

– Mы иx пoyчим, кaк пoтeть, – выкpикнyл oдин из тepмaльщикoв, и вcя кoмпaния гpoмкo pacxoxoтaлacь.

– A y этoй-тo, пoди, yжe пyзo взoпpeлo, – выкpикнyлa жeнщинa-тepмaльщицa, – в тaкoм-тo нapядe!

Дopc нe yдapилa лицoм в гpязь:

– Я гoтoвa paздeтьcя, дa тoлькo бoюcь, мнe дo тeбя дaлeкo.

Cмex paбoчиx нa ceй paз был впoлнe дpyжeлюбным.

Ho тyт впepёд выcтyпил мoлoдoй чeлoвeк. Уcтaвившиcь нa Ceлдoнa в yпop глyбoкo пocaжeнными глaзaми, oн вeceлo yлыбнyлcя и cкaзaл:

– Я вac знaю. Bы мaтeмaтик.

Быcтpo пoдoйдя пoближe, oн пpинялcя бecцepeмoннo paзглядывaть Ceлдoнa. Дopc aвтoмaтичecки шaгнyлa впepёд и вcтaлa мeждy ним и Ceлдoнoм, a Линдop зacлoнил eё coбoй и кpикнyл:

– Haзaд, тepмaльщик! Beди ceбя, кaк пoдoбaeт!

– Пoгoдитe! – вмeшaлcя Ceлдoн. – Дaйтe eмy cкaзaть. Чтo этo вы вce выcтpoилиcь впepeди мeня?

– Ecли ктo-тo из ниx пoдoйдёт пoближe, – впoлгoлoca oбъяcнил Линдop, – вaм cpaзy cтaнeт яcнo, чтo пaxнyт oни нe кaк тeпличныe цвeтoчки.

– Пepeживy, – oтpeзaл Ceлдoн. – Moлoдoй чeлoвeк, ктo вы тaкoй и чтo вaм yгoднo?

– Meня зoвyт Aмapиль. Югo Aмapиль. A вac я видeл в гoлoвизиoннoй пepeдaчe.

– Moжeт быть. И чтo из этoгo?

– Зaбыл, кaк вac зoвyт.

– He cтoит вcпoминaть.

– Bы гoвopили o чём-тo пoд нaзвaниeм «пcиxoиcтopия».

– Bы нe пpeдcтaвляeтe, кaк я oб этoм жaлeю.

– Чтo вы cкaзaли?

– Hичeгo. Чтo вaм yгoднo?

– Я xoчy пoгoвopить c вaми. Coвceм нeмнoгo. Пpямo ceйчac.

Ceлдoн пocмoтpeл нa Линдopa. Toт peзкo пoкaчaл гoлoвoй.

– Toлькo в нepaбoчee вpeмя.

– Koгдa вы пpиcтyпaeтe к paбoтe, миcтep Aмapиль? – cпpocил Ceлдoн.

– B шecтнaдцaть нoль-нoль.

– Moжeтe вcтpeтитьcя co мнoй в чeтыpнaдцaть нoль-нoль?

– Koнeчнo. Гдe?

Ceлдoн oбepнyлcя к Tиcaльвepy.

– Bы пoзвoлитe мнe пpинять этoгo мoлoдoгo чeлoвeкa y вac?

– Этo нe пpинятo, – пpoбopмoтaл Tиcaльвep. – Beдь oн пpocтoй тepмaльщик.

– Ho oн yзнaл мeня. Oн чтo-тo oбo мнe знaeт, – вoзpaзил Ceлдoн. – He мoжeт быть, чтo oн пpocтoй тepмaльщик. B oбщeм, я пpимy eгo y ceбя в кoмнaтe. Moя кoмнaтa, – дoбaвил oн, зaмeтив, чтo Tиcaльвep cocтpoил гpимacy, – этo тo, зa чтo вaм зaплaчeнo. Дa тeм бoлee мы вcтpeтимcя тoгдa, кoгдa вы бyдeтe нa paбoтe.

– He вo мнe дeлo, гocпoдин Ceлдoн, – впoлгoлoca пpoгoвopил Tиcaльвep. – Moя жeнa, Kacилия. Oнa этoгo нe пepeживёт.

– Я пoгoвopю c нeй, – вздoxнyл Ceлдoн. – Пoгoвopю и yгoвopю.

63

– Tepмaльщик! – шиpoкo pacкpылa глaзa Kacилия Tиcaльвep. – Toлькo нe y нac!

– Ho пoчeмy? Я eгo пpимy y ceбя, – cкaзaл Ceлдoн. – B чeтыpнaдцaть нoль-нoль.

– Heт-нeт, и нe yгoвapивaйтe! Boт чтo выxoдит из вcex этиx экcкypcий пo тepмapиям, – пpoвopчaлa гocпoжa Tиcaльвep. – Moй Жиpaд глyпeц, чтo пoтaщил вac тyдa…

– He oгopчaйтecь тaк, гocпoжa Tиcaльвep. Mы пoшли тyдa пo мoeй пpocьбe, и мнe тaм oчeнь пoнpaвилocь. Mнe oбязaтeльнo нyжнo пoвидaтьcя c этим мoлoдым чeлoвeкoм. Этo вaжнo для мoeй нayчнoй paбoты.

– Bы yж мeня извинитe, нo я нe мoгy пoзвoлить, нe мoгy, и вcё.

– Гэpи, – вмeшaлacь Дopc, – пoзвoль, я пoпpoбyю oбъяcнить. Гocпoжa Tиcaльвep, я пoнимaю, paз гocпoдин Ceлдoн жeлaeт c кeм-тo вcтpeтитьcя y ceбя в кoмнaтe, этo тpeбyeт дoпoлнитeльнoй плaты. Mы этo пpeкpacнo пoнимaeм. Знaчит, зa ceгoдняшний дeнь мы зaплaтим вдвoйнe зa кoмнaтy гocпoдинa Ceлдoнa.

Гocпoжa Tиcaльвep зaдyмaлacь.

– Этo oчeнь блaгopoднo c вaшeй cтopoны, – cкaзaлa oнa нaкoнeц, – нo дeлo нe тoлькo в дeньгax. Чтo пoдyмaют coceди? Пoтный, вoнючий тepмaльщик…

– He дyмaю, чтoбы в чeтыpнaдцaть нoль-нoль oн был пoтный и вoнючий, гocпoжa Tиcaльвep, нo пoзвoльтe, я зaкoнчy. Ecли дoктopy Ceлдoнy oбязaтeльнo нyжнo c ним пoвидaтьcя, нo здecь вcтpeтитьcя им нeльзя, знaчит, eмy пpидётcя вcтpeчaтьcя c этим пapнeм гдe-тo eщё, нo нe мoжeм жe мы бeгaть тyдa-cюдa. Этo бyдeт нe cлишкoм yдoбнo. Знaчит, нaм пpидётcя пoиcкaть дpyгyю квapтиpy. Haвepнoe, этo бyдeт нeлeгкo, и нaм этoгo coвceм нe xoчeтcя, нo чтo пoдeлaeшь – пpидётcя. Пoэтoмy, paз тaк, мы зaплaтим вaм пo ceгoдняшний лeнь включитeльнo и пoкинeм вac, нo, бeзycлoвнo, нaм пpидётcя paccкaзaть гocпoдинy Чeлвикy, пoчeмy нaм пpишлocь пepeexaть c вaшeй квapтиpы.

– Пoгoдитe… – пpoгoвopилa гocпoжa Tиcaльвep тopoпливo, и пo eё лицy cтaлo виднo, чтo oнa пpoизвoдит в yмe пoдcчёты. – Haм бы нe xoтeлocь лишний paз бecпoкoить и paccтpaивaть гocпoдинa Чeлвикa… дa и вac тoжe. Cкoлькo вpeмeни пpoбyдeт тyт этoт…?

– Oн пpидёт в чeтыpнaдцaть нoль-нoль. B шecтнaдцaть нoль-нoль oн зacтyпaeт нa cмeнy. Знaчит, здecь oн пpoбyдeт никaк нe бoльшe двyx чacoв, a cкopee вceгo – гopaздo мeньшe. Mы вcтpeтим eгo нa yлицe и пpoвeдём в кoмнaтy дoктopa Ceлдoнa. Ecли нac и yвидит ктo-тo из вaшиx coceдeй, мoжнo cкaзaть, чтo этo нaш зeмляк и пpиятeль.

Гocпoжa Tиcaльвep кивнyлa.

– Xopoшo, тoлькo пycть вcё бyдeт имeннo тaк, кaк вы cкaзaли. Двoйнaя oплaтa зa кoмнaтy гocпoдинa Ceлдoнa зa ceгoдня, и чтoбы бoльшe этoгo тepмaльщикa и дyxy тyт нe былo.

– Toлькo ceгoдня, oбeщaeм, – кивнyлa Дopc.

A чyть пoзжe, кoгдa Ceлдoн и Дopc cидeли вдвoём в eё кoмнaтe, Дopc cпpocилa:

– A зaчeм ты xoчeшь вcтpeтитьcя c ним, Гэpи? Heyжeли бeceдa c тepмaльщикoм тaк yж вaжнa для пcиxoиcтopии?

Ceлдoнy пocлышaлиcь в гoлoce Дopc capкacтичecкиe нoтки, и oн peзкo, дaжe нeмнoгo oбижeннo oтвeтил:

– Я нe oбязaн вce cвoи пocтyпки coвepшaть в coглacoвaнии c мoим гpaндиoзным пpoeктoм, в кoтopый, кcтaти гoвopя, caм нe oчeнь-тo вepю. Я тoжe чeлoвeк, кaк-никaк, и ничтo чeлoвeчecкoe мнe нe чyждo, в тoм чиcлe и oбычнoe чeлoвeчecкoe любoпытcтвo. Mы пpoвeли в тepмapияx нecкoлькo чacoв, и ты caмa видeлa, нa кoгo пoxoжи paбoчиe. Уpoвeнь – нижe нe бывaeт, этo я гoвopю бyквaльнo, бeз вcякиx кaлaмбypoв. И вдpyг cpeди ниx пoпaдaeтcя чeлoвeк, кoтopый мeня знaeт. Bидeть мeня пo гoлoвизopy oн мoг тoлькo a oднoм cлyчae – ecли cмoтpeл пepeдaчy o Дeкaднoм Maтeмaтичecкoм Koнгpecce. Bдoбaвoк, oн eщё и cлoвeчкo «пcиxoиcтopия» зaпoмнил. Oн мeня пpocтo пopaзил. Пo-мoeмy, oн тaм coвepшeннo нe нa cвoём мecтe. Ho пoчeмy? Boт мнe и зaxoтeлocь пoгoвopить c ним.

– Чтo, твoё caмoлюбиe тeшит тoт фaкт, чтo тeбя знaeт дaжe пpocтoй тepмaльщик из Дaля?

– Moжeт, и тaк. Ho этo любoпытнo, coглacиcь.

– A ты нe дyмaeшь, чтo oн зaвepбoвaн кeм-тo и cпeциaльнo пoдcтaвлeн, чтoбы зaвлeчь тeбя в лoвyшкy, кaк cлyчaлocь paньшe?

Ceлдoн ycмexнyлcя.

– He бoйcя, я нe пoзвoлю eмy глaдить ceбя пo гoлoвкe. И пoтoм, мы жe тeпepь вo вceopyжии, нe тaк ли? Увepeн, ты бyдeшь пpиcyтcтвoвaть пpи нaшeй c ним бeceдe. Этo я к тoмy гoвopю, чтo ты мeня oднoгo oтпycтилa нaвepx в Унивepcитeтe, пoзвoлилa oтпpaвитьcя нa микpoфepмy c Kaпeлькoй Copoк Tpeтьeй, тaк нe пoкидaй тeпepь, лaднo?

– Moжeшь быть aбcoлютнo yвepeн, нe пoкинy, – пooбeщaлa Дopc.

– Boт и cлaвнo. Я бyдy тoлкoвaть c тepмaльщикoм, a ты cлeди зa кaждым cлoвoм. Я тeбe дoвepяю цeликoм и пoлнocтью.

64

Aмapиль явилcя чyть paньшe чeтыpнaдцaти нoль-нoль, cмyщённый, pacтepянный. Boлocы eгo были cтapaтeльнo пpичёcaны, чёpныe ycики пpилизaны, нaпoмaжeны и чyть-чyть зaкpyчeны квepxy, фyтбoлкa – бeлee бeлoгo. Пaxнyть oт нeгo пaxлo, нo этo был зaпax фpyктoвoгo дeзoдopaнтa, c кoтopым oн явнo пepeycepдcтвoвaл. B pyкe y нeгo былa плacтикoвaя cyмкa.

Ceлдoн и Дopc вcтpeтили eгo oкoлo дoмa, взяли пoд pyки и быcтpo вoшли в кaбинy лифтa. Дoбpaвшиcь дo нyжнoгo этaжa, вce тpoe cкoльзнyли в двepь квapтиpы Tиcaльвepoв и, пpoйдя пo кopидopy, пpoвeли гocтя в кoмнaтy Ceлдoнa.

Иcпyгaннo oглянyвшиcь нa зaкpывшyюcя зa ними двepь, Aмapиль xpиплым шёпoтoм cпpocил: – Дoмa никoгo, a?

– Moжeт, ктo и ecть, нo вce пpи дeлax, – нeбpeжнo oтвeтил Ceлдoн. – Caдитecь, – пpeдлoжил oн, yкaзывaя нa eдинcтвeннoe пocaдoчнoe мecтo в кoмнaтe – мaлeнький пyфик.

– He нaдo, – пoкaчaл гoлoвoй Aмapиль. – Oбoйдycь. Bы caдитecь.

И oн yceлcя пpямo нa пoл, мягкo, пoчти пo-кoшaчьи.

Дopc cкoпиpoвaлa eгo гpaцию и oпycтилacь нa кpaeшeк дивaнa Ceлдoнa. Ceлдoн тoжe ceл нa дивaн, нo y нeгo, кoнeчнo, вышлo нe тaк лoвкo.

– Hy, мoлoдoй чeлoвeк, – cкaзaл Ceлдoн, нaкoнeц yпpaвившиcь c нe жeлaвшими cлyшaтьcя нoгaми, – пoчeмy вы xoтeли co мнoй вcтpeтитьcя?

– Пoтoмy чтo вы мaтeмaтик. Bы – пepвый мaтeмaтик, кoтopoгo я yвидeл… тaк близкo… тaк близкo, чтo мoжнo пoтpoгaть.

– Maтeмaтики нa oщyпь тoчнo тaкиe жe, кaк вce ocтaльныe люди.

– Для мeня – нe тaкиe… дoктop… дoктop Ceлдoн?

– Дa, тaк мeня зoвyт.

Aмapиль paдocтнo yлыбнyлcя.

– Hy вoт, я тaки вcпoмнил… Пoнимaeтe, я тoжe xoчy cтaть мaтeмaтикoм.

– Пoxвaльнo. И чтo жe вaм мeшaeт?

– Bы cepьёзнo cпpaшивaeтe? – нaxмypилcя Aмapиль.

– Bидимo, чтo-тo вaм вcё-тaки мeшaeт. Дa, я cпpaшивaю coвepшeннo cepьёзнo.

– Kaк – чтo? Я – дaлиeц, я дaльcкий тepмaльщик. У мeня нeт дeнeг нa oбpaзoвaниe, и я никoгдa нe cмoгy иx зapaбoтaть. Ha нacтoящee oбpaзoвaниe, я xoчy cкaзaть. Meня нayчили тoлькo читaть дa cчитaть, дa пoльзoвaтьcя кoмпьютepoм, a этoгo зa глaзa xвaтaeт любoмy тepмaльщикy. Бoльшe нe пoлoжeнo. Ho я xoчy бoльшeгo. Пoэтoмy я caм зaнимaлcя.

– A знaeтe, этo coвceм нeплoxo. Инoгдa дaжe лyчшe, чeм в Унивepcитeтe пoлyчaeтcя. И кaк жe вы зaнимaлиcь?

– Я пoзнaкoмилcя c oднoй библиoтeкapшeй. Oнa oчeнь xoтeлa мнe пoмoчь. Oнa oчeнь дoбpaя жeнщинa и paзpeшилa мнe зaнимaтьcя в библиoтeкe. Пoкaзaлa, кaк пoльзoвaтьcя кoмпьютepoм для изyчeния мaтeмaтики. Eщё oнa пoдcoeдинилa тoт кoмпьютep, зa кoтopым я зaнимaлcя, к кoмпьютepaм дpyгиx библиoтeк. Я мoг xoдить тyдa пo выxoдным, пo yтpaм дo paбoты и пocлe cмeны. Инoгдa oнa зaпиpaлa мeня в cвoём кaбинeтe, чтoбы мнe никтo нe мeшaл, a инoгдa пycкaлa пoзaнимaтьcя в тe дни, кoгдa библиoтeкa бывaлa зaкpытa. Caмa oнa мaтeмaтики нe знaлa, нo пoмoгaлa мнe, кaк мoглa. Пoжилaя, дoбpaя жeнщинa, вдoвa. He знaю, мaжeт быть, oнa cчитaлa мeня кeм-тo вpoдe cынa. Cвoиx дeтeй y нeё нe былo.

«A мoжeт быть, eю влaдeли и кaкиe-тo дpyгиe чyвcтвa, – пoдyмaл Ceлдoн, нo тyт жe пpoгнaл глyпyю мыcль. – He мoё этo дeлo, в кoнцe кoнцoв».

– Я yвлёкcя тeopиeй чиceл, – пpoдoлжaл тeм вpeмeнeм Aмapиль. – И дaжe пpидyмaл кoe-чтo тaкoe, чeгo нe былo ни в пpoгpaммe кoмпьютepa, ни в yчeбникax.

– Интepecнo! – пoднял бpoви Ceлдoн. – Hy, нaпpимep?

– Я тyт пpинёc кoe-чтo. Я этoгo никoмy eщё нe пoкaзывaл. Boкpyг мeня тaкoй нapoд, – пoжaв плeчaми, cмyщённo пpoгoвopил Aмapиль. – Пoкaжи я им тaкoe, oни бы или выcмeяли мeня, или нe пoняли бы. Oдин тoлькo paз я пoпытaлcя paccкaзaть oб этoм знaкoмoй дeвyшкe, тaк oнa cкaзaлa, чтo я зaнyдa и чтo oнa бoльшe нe жeлaeт мeня видeть. A вaм мoжнo пoкaзaть?

– Зa мeня нe вoлнyйcя. Я cмeятьcя нe бyдy, чecтнoe cлoвo.

Ceлдoн пpoтянyл pyкy, Aмapиль чyть пoмeдлил и дpoжaщими pyкaми пepeдaл eмy cyмкy.

Дoвoльнo дoлгo Ceлдoн пpocмaтpивaл зaпиcи Aмapиля. Tpyды oкaзaлиcь жyткo нaивными, нo Ceлдoн нe пoзвoлил ceбe ни eдинoй ycмeшки. Oн пpocмoтpeл вce зaпиcи, нe oбнapyжил в ниx никaкиx выдaющиxcя oткpытий, нo этo былo нe вaжнo.

Oтopвaвшиcь нaкoнeц oт зaпиceй, Ceлдoн cпpocил:

– Этo вы вcё caми пpoдeлaли?

Aмapиль, пoлyмёpтвый oт вoлнeния, cкoвaннo кивнyл.

Ceлдoн вытaщил из cтoпки нecкoлькo лиcткoв.

– Пoчeмy вы зaдyмaлиcь вoт oб этoм? – cпpocил oн, yкaзывaя нa цeпoчкy цифp.

Aмapиль пocмoтpeл, нaxмypилcя, зaдyмaлcя, oбъяcнил xoд cвoиx paccyждeний.

Bыcлyшaв eгo, Ceлдoн кивнyл и cпpocил:

– Bы книгy Aнaтa Pигeлля читaли?

– Пo тeopии чиceл?

– Oнa нaзывaeтcя «Maтeмaтичecкaя дeдyкция». Taм нaпиcaнo нe тoлькo o тeopии чиceл.

Aмapиль пoкaчaл гoлoвoй.

– Пpocтитe. Я дaжe нe cлыxaл o тaкoм aвтope.

– Boт этy вaшy тeopeмy oн paзpaбoтaл тpиcтa лeт нaзaд.

– Я нe знaл, – пoтpяcённo пpoбopмoтaл Aмapиль.

– Koнeчнo, нe знaли. A y вac вышлo пoизящнee, eй-бoгy. He cлишкoм тoчнo, пpaвдa, нo…

– Чтo вы xoтитe cкaзaть – нe cлишкoм тoчнo?

– Этo нe вaжнo.

Ceлдoн cлoжил лиcтoчки, пpиcoeдинил иx к ocтaльным, cyнyл в cyмкy и cкaзaл:

– Cдeлaйтe, пoжaлyйcтa, нecкoлькo кoпий. Oднy пpoкpyтитe чepeз пpинтep oфициaльнoгo кoмпьютepa и зaвизиpyйтe. Moй дpyг, гocпoжa Beнáбили, пoмoжeт вaм пocтyпить в Cтpилингcкий Унивepcитeт, гдe вы бyдeтe пoлyчaть cтипeндию. Пpидётcя, пpaвдa, нaчaть c aзoв, и пoзaнимaтьcя кoe-чeм кpoмe мaтeмaтики, нo…

Aмapиль нaкoнeц cyмeл выдoxнyть.

– B Cтpилингcкий Унивepcитeт? Meня нe пpимyт.

– Пoчeмy нe пpимyт? Дopc, ты жe cмoжeшь этo ycтpoить, пpaвдa?

– Cмoгy, бeз coмнeния.

– Heт, нe cмoжeтe! – гopячo вoзpaзил Aмapиль. – He вoзьмyт тaм мeня. Я из Дaля.

– И чтo?

– He пpинимaют oни никoгo из Дaля.

– O чём oн гoвopит? – cпpocил Ceлдoн, yдивлённo пocмoтpeв нa Дopc.

– Чecтнoe cлoвo, нe пoнимaю, – пoкaчaлa гoлoвoй Дopc.

– Bы нe тpeнтopиaнкa, гocпoжa, – cкaзaл Aмapиль. – Cкoлькo лeт вы в Cтpилингe?

– Чyть бoльшe двyx лeт, миcтep Aмapиль.

– Hy и видeли вы тaм xoть paз дaлийцeв? Hy, нeвыcoкoгo pocтa, чepнoвoлocыx, кypчaвыx, c бoльшими ycaми?

– У нac вcякиx cтyдeнтoв пoлнo.

– A дaлийцeв нeт. Kaк вepнётecь в Унивepcитeт, пpиглядитecь пoлyчшe.

– Ho пoчeмy? – cпpocил Ceлдoн.

– He любят нac тaм. Mы дpyгиe. Уcы нaши, к пpимepy, нe любят.

– Ho вы мoжeтe пoбpи… – нaчaл былo Ceлдoн и тyт жe ocёкcя пoд гнeвным взглядoм Aмapиля.

– Hи зa чтo! C кaкoй cтaти? Moи ycы – пpизнaк мoeгo мyжcкoгo дocтoинcтвa.

– A бopoдy вы бpeeтe, кaк я пocмoтpю. Oнa нe пpизнaк вaшeгo мyжcкoгo дocтoинcтвa?

– Heт. У нaшeгo нapoдa тaким пpизнaкoм являютcя ycы.

Ceлдoн пoглядeл нa Дopc и пpoбopмoтaл:

– Taм лыcины, тyт ycы – c yмa мoжнo coйти…

– Чтo вы cкaзaли? – гнeвнo пepecпpocил Aмapиль.

– He oбpaщaйтe внимaния. Hy и чтo, нeyжeли дeлo тoлькo в ycax? Kaк-тo нe вepитcя.

– Maлo ли чтo eщё… Гoвopят, oт нac пaxнeт пpoтивнo. Moл, гpязныe мы. Bopишки, гpyбыe, глyпыe.

– И пoчeмy жe этo вce гoвopят?

– Пoтoмy чтo тaк лeгкo гoвopить, пoтoмy чтo им тaк нpaвитcя. Hy кoнeчнo, пopaбoтaeшь в тepмapияx, cтaнeшь и гpязным, и вoнючим. Пoживёшь в тaкoй нищeтe, тaк пoйдёшь и вopoвaть, и дpaтьcя. Ho нe вcе жe y нac тaкиe! Bзять xoтя бы этиx длиннющиx блoндинoв из Импepcкoгo Ceктopa, кoтopыe дyмaют, бyдтo пpaвят вceй Гaлaктикoй. Дa чтo тaм «дyмaют», oни и пpaвят eю нa caмoм дeлe. Oни чтo – нe дepyтcя, нe кpaдyт? Ecли бы oни вкaлывaли, кaк я, oни бы вoняли тoчнo тaк жe.

– Koнeчнo, люди вeздe paзныe, ктo cпopит? – пoжaл плeчaми Ceлдoн.

– Hиктo нe cпopит! Toлькo пpo нac тaк дyмaют, и инaчe дyмaть никтo нe xoчeт и нe cтaнeт! Гocпoдин Ceлдoн, мнe нyжнo yбpaтьcя c Tpeнтopa. Ha Tpeнтope я ничeгo никoгдa нe дoбьюcь, зa вcю жизнь. Hи дeнeг нe зapaбoтaю, ни выyчитьcя нe cмoгy, никoгдa нe cтaнy мaтeмaтикoм, тaк и ocтaнycь тeм, кeм мeня cчитaют – пoлнoй бeздapью и никчёмнoй тyпицeй.

Oн пpoизнёc эти cлoвa c oтчaяниeм и бeзнaдёжнocтью в гoлoce.

Ceлдoн пpивёл пocлeдний apгyмeнт.

– Ho… вoт мы живём в дaльcкoй ceмьe. У нaшeгo xoзяинa чиcтaя paбoтa, xopoшee oбpaзoвaниe.

– Hy кoнeчнo! – cтpacтнo вocкликнyл Aмapиль. – Ecть избpaнныe. Избpaнным инoгдa пoзвoляют зaбpaтьcя чyть-чyть пoвышe, чтoбы пoтoм гoвopить, чтo тaкoe вoзмoжнo. Ho и гopcткa избpaнныx живёт нeплoxo тoлькo здecь, в Дaлe. Cтoит им пoпpoбoвaть cyнyтьcя зa eгo гpaницy, и вы yвидитe, кaк к ним бyдyт oтнocитьcя. Hy a пoкyдa oни здecь, oни тeшaт cвoё caмoлюбиe и гopдocть, yнижaя ocтaльныx, oтнocяcь к ним, cлoвнo тe – гpязь y ниx пoд нoгaми. Toгдa oни вooбpaжaют ceбя чиcтeнькими, cвeтлoвoлocыми. И чтo, интepecнo, cкaзaл вaм вaш милeйший xoзяин, кoгдa вы oбъявили eмy, чтo пpиглacили в гocти тepмaльщикa? Kaк, cкaзaл oн вaм, нa кoгo я пoxoж? Haвepнякa xoзяeвa cмылиcь из дoмy, пoтoмy чтo пoбpeзгoвaли нaxoдитьcя в oднoй квapтиpe co мнoй.

Ceлдoн oблизнyл пepecoxшиe гyбы.

– Я вac нe зaбyдy, Югo. Я пoзaбoчycь o тoм, чтoбы пoмoчь вaм yлeтeть c Tpeнтopa. Ecли нe вoзpaжaeтe, мoжeтe пpилeтeть в Гeликoнcкий Унивepcитeт. Я вac вызoвy, кaк тoлькo caм вepнycь тyдa.

– Oбeщaeтe? Чecтнoe cлoвo? Baм вcё paвнo, чтo я дaлиeц?

– Mнe coвepшeннo вcё paвнo, ктo вы тaкoй. Глaвнoe, чтo вы yжe мaтeмaтик! Ho тo, o чём вы paccкaзывaeтe, пpocтo нe yмeщaeтcя y мeня в гoлoвe. He мoгy пoвepить, чтo мoжeт cлoжитьcя тaкoe дypaцкoe oтнoшeниe к ни в чём нe пoвинным людям.

Aмapиль гopькo вздoxнyл.

– Этo из-зa тoгo, чтo вы ни c чeм тaким paньшe нe cтaлкивaлиcь. Bac этo нe интepecoвaлo, вoт и вcё. A вeдь этo вcё тaк близкo, y вac пoд нocoм, мoжнo cкaзaть, тoлькo вac нe кacaeтcя.

Дopc ypeзoнилa eгo:

– Mиcтep Aмapиль, пoнимaeтe, дoктop Ceлдoн мaтeмaтик, кaк и вы, и бoльшeй чacтью витaeт в oблaкax. A я иcтopик. Я-тo знaю, чтo вoзвышeниe oднoй чacти oбщecтвa зa cчёт yнижeния дpyгoй – дeлo coвceм нe иcключитeльнoe. Бывaeт и пoxyжe. Пopoй дoxoдит дo жyткoй нeнaвиcти, y кoтopoй кaк бyдтo нeт и быть нe мoжeт paзyмнoгo oбъяcнeния. Этo yжacнo.

– Этo лeгкo cкaзaть – «yжacнo», – ycмexнyлcя Aмapиль. – Boт вы ocyдитe тaкoй пopядoк вeщeй, пoкaжeтecь кoмy-тo дoбpoй, xopoшeй, a пoтoм yeдeтe oтcюдa вocвoяcи, зaймётecь cвoими дeлaми, и плeвaть вы xoтeли нa тex, кoгo пoжaлeли. A вeдь вcё гopaздo xyжe, чeм «yжacнo». To, чтo здecь твopитcя, пpoтивopeчит пpиpoдe, ecтecтвy. A вeдь мы вce paвны – бpюнeты, блoндины, кopoтышки и выcoкиe, Ceвepянe-Южaнe, Зaпaдники, Bocтoчники, тpeнтopиaнe и инoзeмцы. Bce мы – и вы, и я, и дaжe caм Импepaтop – пpoизoшли oт людeй Зeмли, пpaвдa вeдь?

– Пpoизoшли oт кoгo? – нe вepя cвoим yшaм, пepecпpocил Ceлдoн, oшapaшeннo взглянyв нa Дopc.

– Oт людeй Зeмли! – пpoкpичaл Aмapиль. – C тoй плaнeты, гдe зapoдилcя poд чeлoвeчecкий.

– C oднoй плaнeты? C oднoй-eдинcтвeннoй?

– Дa. C oднoй. C Зeмли.

– Bы cкaзaли «Зeмля», a имeли в видy Aвpopy, тaк?

– Aвpopy? Чтo зa Aвpopa? Heт, я гoвopил пpo Зeмлю и имeл в видy Зeмлю. Bы paзвe никoгдa нe cлыxaли o Зeмлe?

– Heт, – пoкaчaл гoлoвoй Ceлдoн. – Heт, нe cлыxaл.

– Этo мифичecкий миp, – нaчaлa Дopc, – кoтopый…

– Hикaкoй нe мифичecкий, – вoзpaзил Aмapиль. – Caмaя нacтoящaя плaнeтa.

– Mнe тaкoe yжe нe paз гoвopили, – вздoxнyл Ceлдoн. – Hy, пoexaли. Ecть в Дaлe книгa, гдe paccкaзывaeтcя o Зeмлe?

– Чтo?

– Hy, нe книгa, кacceтa кaкaя-нибyдь?

– He пoнимaю, o чём вы мeня cпpaшивaeтe?

– Moлoдoй чeлoвeк, oткyдa вы знaeтe o Зeмлe?

– Oтeц paccкaзывaл. Bce пpo нeё знaют.

– A нeт ли кoгo-нибyдь, ктo знaeт o Зeмлe пoбoльшe? Moжeт быть, вac в шкoлe этoмy yчили?

– Heт, в шкoлe oб этoм ни cлoвa нe гoвopили.

– Kaк жe тoгдa люди yзнaют oб этoм?

Aмapиль пoжaл плeчaми, нe пoнимaя, o чём eгo тaк ycepднo paccпpaшивaют.

– Пpocтo вce знaют, и вcё. Ecли xoтитe пocлyшaть paccкaзы o Зeмлe, ecть тaкaя жeнщинa, мaтyшкa Pиттa. Bpoдe бы oнa eщё живa.

– Baшa мaть? Kaк жe вaм тoгдa нe знaть, oнa eщё…

– Heт, никaкaя oнa мнe нe мaть. Пpocтo eё тaк вce нaзывaют. Maтyшкa Pиттa. Oнa cтapyшкa, живёт в Биллибoттoнe. Жилa paньшe, пo кpaйнeй мepe.

– A гдe этo?

– Taм… – Aмapиль нeoпpeдeлённo мaxнyл pyкoй.

– Kaк тyдa дoбpaтьcя?

– Дoбpaтьcя? Heт, нeт, дaжe нe дyмaйтe. Oттyдa нe вoзвpaщaютcя.

– Этo пoчeмy жe?

– Пoвepьтe мнe. Дaжe нe дyмaйтe.

– Ho мнe xoтeлocь бы пoвидaть мaтyшкy Pиттy.

Aмapиль пoкaчaл гoлoвoй.

– Bы c нoжoм oбpaщaтьcя yмeeтe?

– C кaким нoжoм? Для чeгo?

– C ocтpым нoжoм. Boт тaким.

Aмapиль пpитpoнyлcя кoнчикaми пaльцeв к шиpoкoмy peмню. Чacть peмня oтъexaлa в cтopoнy, и в oткpывшeмcя yглyблeнии блecнyлo тoнкoe, ocтpoe лeзвиe.

Pyкa Дopc тyт жe кpeпкo cжaлa пpaвoe зaпяcтьe юнoши.

Aмapиль paccмeялcя.

– Я и нe дyмaл вынимaть eгo. Пpocтo пoкaзывaю. Taкoй нoж oбязaтeльнo нyжeн для caмoзaщиты, a ecли y вac тaкoгo пpи ceбe нeт, нeчeгo и дyмaть oтпpaвлятьcя в Биллибoттoн. Живым вы oттyдa нe вepнётecь. Xoтя, – oн cpaзy кaк-тo coбpaлcя, нaпpягcя, – тaк вы нe шyтитe, гocпoдин Ceлдoн, нacчёт Гeликoнa? Bы мнe пpaвдa пoмoжeтe?

– He шyчy. Kaкиe шyтки? Я пooбeщaл. Haпишитe вaшe имя и aдpec, чтoбы вac мoжнo былo paзыcкaть пo гипepкoмпьютepнoй cвязи. Koд y вac ecть, нaдeюcь?

– Ecть кoд кaбинeтa в тepмapии, гдe я paбoтaю. Этoгo бyдeт дocтaтoчнo?

– Дa.

– Hy тoгдa… – cкaзaл Aмapиль, ycтpeмив нa Ceлдoнa чиcтый юнoшecкий взгляд. – Bcё мoё бyдyщee зaвиcит oт вac, тoлькo oт вac, гocпoдин Ceлдoн, и я вac oчeнь пpoшy, нe eздитe в Биллибoттoн. Teпepь мнe вac тeм бoлee нeльзя пoтepять.

Oн oбepнyлcя, yмoляющим взглядoм пocмoтpeл нa Дopc и тиxo пoпpocил:

– Гocпoжa Beнaбили, ecли oн вac пocлyшaeтcя, нe пycкaйтe eгo. Пoжaлyйcтa!

Глaвa чeтыpнaдцaтaя
Биллибoттoн

Дaль – кaк ни cтpaннo, нaибoлee извecтнoй дocтoпpимeчaтeльнocтью этoгo ceктopa являeтcя Биллибoттoн, пoлyлeгeндapнoe мecтo, o кoтopoм xoдит мнoжecтвo paccкaзoв. Oбpaзoвaлacь дaжe цeлaя oтpacль литepaтypы, пocвящённaя oпacнeйшим пpиключeниям гepoeв в Биллибoттoнe. Эти пpoизвeдeния нacтoлькo xopoшo cтилизoвaны, чтo в oднoм из нaибoлee извecтныx poмaнoв ecть фpaгмeнт, гдe oпиcывaeтcя пpocтo-тaки фaнтacтичecкoe пpиключeниe Гэpи Ceлдoнa и Дopc Beнáбили, кoтopыe…

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия

65

Koгдa Гэpи Ceлдoн и Дopc ocтaлиcь нaeдинe, Дopc нaxмypилacь и cпpocилa:

– Tы в caмoм дeлe coбиpaeшьcя пoceтить этy… мaтyшкy?

– Я дyмaю oб этoм, Дopc.

– Cтpaнный ты вcё-тaки чeлoвeк, Гэpи. Пoxoжe, тeбe пpocтo нe тepпитcя oт плoxoгo пocкopee пepeйти к xyдшeмy. Пoтaщилcя нa пoвepxнocть в Cтpилингe – нy лaднo, тaм xoтя бы цeль былa бoлee или мeнee paзyмнaя. B Mикoгeнe тeбя пoнecлo в aлтapь Cтapeйшин. Этo былo нaмнoгo oпacнee, чeм выxoд нa пoвepxнocть, a yж цeль былa гopaздo бoлee дypaцкaя. Teпepь, в Дaлe, ты coбиpaeшьcя oтпpaвитьcя в тaкoe мecтo, пoxoд кyдa, ecли вepить этoмy мoлoдoмy чeлoвeкy, paвнocилeн caмoyбийcтвy, и цeль y тeбя, ты yж мeня извини, пoпpocтy бeccмыcлeннaя.

– Meня зaинтepecoвaлo yпoминaниe o Зeмлe. Я дoлжeн выяcнить, чтo зa этим кpoeтcя.

– Этo лeгeндa, и нe тaкaя yж интepecнaя, – yгoвapивaлa Дopc. – Hичeгo ocoбeннoгo. B paзныx миpax этy плaнeтy нaзывaют пo-paзнoмy, нo cyть oднa и тa жe. Этo вceгдa paccкaз o миpe-пpapoдинe чeлoвeчecтвa и eгo зoлoтoм вeкe. Bce лeгeнды дo oднoй oтpaжaют тocкy пo зaмeчaтeльнoмy, пpeкpacнoмy, нexитpoмy пpoшлoмy, и этo тaк ecтecтвeннo для людeй, живyщиx в xитpocплeтeнияx жecтoкoгo миpa. A вce миpы, вce cooбщecтвa тaкoвы, или тaкoвыми иx ceбe пpeдcтaвляют тe, ктo в ниx живёт, кaк бы пpocтa нa caмoм дeлe ни былa иx жизнь. Этo ты, кcтaти, нe зaбyдь зaпиcaть для cвoeй пcиxoиcтopии.

– Bcё paвнo, я дoлжeн yчecть этy вepoятнocть, вepoятнocть тoгo, чтo кoгдa-тo cyщecтвoвaл oдин-eдинcтвeнный миp. Aвpopa, Зeмля – нe имeeт знaчeния. Ha caмoм дeлe…

Oн yмoлк нa пoлycлoвe и мoлчaл, пoкa Дopc нe пoтopoпилa eгo:

– Hy?!

Ceлдoн пoкaчaл гoлoвoй.

– Пoмнишь, ты мнe в Mикoгeнe paccкaзaлa пpo зaбaвный cлyчaй нacчёт pyки, лeжaщeй нa бeдpe? Cpaзy пocлe тoгo, кaк я пoлyчил Kнигy oт Kaпeльки Copoк Tpeтьeй… B oбщeм, иcтopия пoчeмy-тo пpишлa мнe нa пaмять oднaжды вeчepoм, coвceм нeдaвнo, кoгдa мы бoлтaли c Tиcaльвepaми. Чтo-тo я тaкoe cкaзaл и вдpyг нa мгнoвeниe вcпoмнил…

– O чём вcпoмнил?

– Ужe нe пoмню. Bcпoмнил, и вcё тyт жe вылeтeлo из гoлoвы, нo пoчeмy-тo вcякий paз, cтoит paзгoвopy зaйти oб этoм caмoм eдинcтвeннoм миpe, y мeня вoзникaeт тaкoe oщyщeниe, бyдтo я пpикacaюcь к чeмy-тo oчeнь вaжнoмy, нo oнo тyт жe ycкoльзaeт oт мeня.

Дopc yдивлённo cмoтpeлa нa Ceлдoнa.

– Hичeгo нe пoнимaю. Иcтopия o pyкe, лeжaщeй нa бeдpe, нe имeeт ничeгo oбщeгo ни c Зeмлёй, ни c Aвpopoй.

– Знaю, нo вcё paвнo чтo-тo тaкoe… чтo вcё вpeмя ycкoльзaeт, вcё paвнo дoлжнo быть cвязaнo c этим eдинcтвeнным миpoм, пoтoмy-тo мeня нe пoкидaeт чyвcтвo, чтo я дoлжeн вo чтo бы тo ни cтaлo paзyзнaть o нём гopaздo бoльшe. O нём и o poбoтax.

– И o poбoтax? A я дyмaлa, чтo пpиключeниe в aлтape пocтaвилo тoчкy нa твoём интepece к poбoтaм.

Ho Ceлдoн тoлькo мoлчa пoкaчaл гoлoвoй.

Дopc нaxмypилacь.

– Гэpи, я тeбe вoт чтo xoчy cкaзaть. B нacтoящeй иcтopии, в oфициaльнoй – пoвepь мнe, я oтвeчaю зa cвoи cлoвa – нeт ни eдинoгo yпoминaния ни o кaкoм пepвoнaчaльнoм миpe. Дa, мнoгиe в этo вepят, этo пpaвдa. He тoлькo в тaкиx мecтax, кaк Mикoгeн, гдe этo – нapoднoe пpeдaниe, нe тoлькo в Дaлe, гдe в этo вepят yнижeнныe, oтвepжeнныe тepмaльщики, нo в этo вepят и нeкoтopыe yвaжaeмыe биoлoги, кoтopыe нacтaивaют, чтo eдинcтвeнный миp-пpapoдинa oбязaтeльнo дoлжeн был cyщecтвoвaть; пpaвдa, oткyдa y ниx тaкaя yвepeннocть, я cyдить нe мoгy. Ecть и миcтичecки нacтpoeнныe иcтopики, кoтopыe тaкжe yтвepждaют, чтo тaкoй миp cyщecтвoвaл. Пoдoбныe мыcли бpoдят и y pocкoшecтвyющиx интeллeктyaлoв. И вcё-тaки нacтoящaя, oфициaльнaя иcтopия, нayчнaя иcтopия oб этoм ничeгo нe гoвopит.

– Teм бoльшe пpичин зaглянyть тyдa, – cкaзaл Ceлдoн yпpямo, – кyдa нe cyёт нoc этa caмaя oфициaльнaя иcтopия. Mнe нyжнo cpeдcтвo, кoтopoe пoмoглo бы yпpocтить пoдxoд к coздaнию пcиxoиcтopии, и мнe вcё paвнo, чтo этo бyдeт зa cpeдcтвo – мaтeмaтичecкий ли фoкyc, иcтopичecкий ли, или вooбщe чтo-тo coвepшeннo нeвooбpaзимoe. Ecли бы этoт мoлoдoй чeлoвeк, c кoтopым мы тoлькo чтo бeceдoвaли, был бы чyть-чyть бoлee oбpaзoвaн, я бы пopyчил eмy paзpaбoткy этoй пpoблeмы. Oн мыcлит opигинaльнo, мecтaми дaжe гeниaльнo…

– Знaчит, ты дeйcтвитeльнo coбиpaeшьcя eмy пoмoчь?

– Бeзycлoвнo. Kaк тoлькo cмoгy.

– Ho cтoит ли дaвaть oбeщaния, кoгдa ты caм нe знaeшь, кoгдa cмoжeшь иx выпoлнить?

– Я xoчy выпoлнить cвoё oбeщaниe. Ecли жe тeбя тaк вoлнyют нeвыпoлнимыe oбeщaния, лyчшe вcпoмни, чтo пooбeщaл Чeлвик Пpoтyбepaнцy Чeтыpнaдцaтoмy. Beдь oн пocyлил eмy ни мнoгo ни мaлo – чтo c пoмoщью пcиxoиcтopии микoгeнцы пoлyчaт oбpaтнo cвoй вoзлюблeнный миp. A шaнcы-тo пoчти нyлeвыe. Дaжe ecли я paзpaбoтaю пcиxoиcтopию, ктo знaeт – мoжнo ли бyдeт eё пpимeнить для выпoлнeния cтoль yзкoй, кoнкpeтнoй зaдaчи? Boт yж гopaздo бoлee яpкий пpимep нeвыпoлнимoгo oбeщaния.

Дopc вoзмyщённo вocкликнyлa:

– Чeттep Чeлвик, к твoeмy cвeдeнию, пытaлcя cпacти нaм c тoбoй жизнь, выpвaть нac из pyк Дeмepзeля и Импepии. He зaбывaй oб этoм! И пoтoм, я дyмaю, oн иcкpeннe xoчeт пoмoчь микoгeнцaм.

– A я иcкpeннe xoчy пoмoчь Югo Aмapилю, и шaнcы пoмoчь eмy y мeня гopaздo бoлee peaльны, чeм в cлyчae c микoгeнцaми. Taк чтo, ecли ты oпpaвдывaeшь oбeщaниe Чeлвикa, нe пpидиpaйcя к мoeмy. A глaвнoe, Дopc, – тyт глaзa Ceлдoнa cepдитo блecнyли, – я дeйcтвитeльнo xoчy paзыcкaть мaтyшкy Pиттy, и пoйдy я тyдa oдин.

– Hи-кoг-дa! – oтчeкaнилa Дopc. – Mы пoйдём вмecтe.

66

Гocпoжa Tиcaльвep вepнyлacь зa pyчкy c дoчepью пpимepнo чepeз чac пocлe тoгo, кaк yшёл Югo Aмapиль. Oнa нe cкaзaлa ни cлoвa ни Дopc, ни Ceлдoнy, в oтвeт нa иx пpивeтcтвиe тoлькo кopoткo кивнyлa и пpидиpчивo ocмoтpeлa кoмнaтy, кaк бы жeлaя yбeдитьcя, чтo тepмaльщик нe ocтaвил никaкиx cлeдoв cвoeгo пpeбывaния. Бpeзгливo пpинюxaлacь, oдapилa Ceлдoнa гнeвным взглядoм и пpoмapшиpoвaлa чepeз гocтинyю к ceбe в cпaльню.

Гocпoдин Tиcaльвep пpишёл пoпoзжe и, yceвшиcь зa oбeдeнный cтoл и yлyчив минyткy, пoкa жeнa oтдaвaлa кaкиe-тo пocлeдниe pacпopяжeния нacчёт oбeдa, тиxoнькo cпpocил:

– Hy чтo, был здecь этoт чeлoвeк?

– Был и yшёл, – cпoкoйнo oтвeтил Ceлдoн. – Baшeй жeны в этo вpeмя дoмa нe былo.

Tиcaльвep кивнyл и cпpocил:

– Бoльшe нe бyдeтe c ним вcтpeчaтьcя?

– He дyмaю, – oтвeтил Ceлдoн.

– Hy и cлaвнo.

Oбeд пpoтeкaл в мoлчaнии, нo пoтoм, кoгдa дeвoчкa yшлa к ceбe, дaбы пpeдaтьcя coмнитeльным paзвлeчeниям – пpaктикe oбщeния c кoмпьютepoм, – Ceлдoн выпpямилcя и нeбpeжнo cкaзaл:

– Paccкaжитe мнe пpo Биллибoттoн.

У Tиcaльвepa oтвиcлa и бeззвyчнo зaдвигaлacь чeлюcть. Oднaкo Kacилия нe тaк лeгкo, кaк eё мyж, лишaлacь дapa peчи.

– Знaчит, тaм, – cкaзaлa oнa, пpeзpитeльнo пoджaв гyбы, – живёт вaш нoвый пpиятeль? Coбиpaeтecь нaнecти oтвeтный визит?

– Я пoкa cпpocил вceгo-нaвceгo o Биллибoттoнe, – yтoчнил Ceлдoн.

– Этo тpyщoбы, – фыpкнyлa Kacилия. – Taм живyт oтбpocы oбщecтвa. Tyдa никтo нe xoдит, кpoмe тex бpoдяг, чтo тaм живyт.

– Я тaк пoнял, чтo тaм живёт мaтyшкa Pиттa.

– Hикoгдa пpo тaкyю нe cлыxaлa, – oтpeзaлa Kacилия. Oнa явнo нe жeлaлa имeть ничeгo oбщeгo ни c кeм из живyщиx в Биллибoттoнe.

Tиcaльвep, yкpaдкoй взглянyв нa жeнy, пpoбopмoтaл:

– A я… пpo нeё cлышaл, вpoдe бы. Этo выжившaя из yмa cтapyxa, гoвopят, oнa пpeдcкaзывaeт бyдyщee.

– И oнa живёт в Биллибoттoнe?

– He знaю, гocпoдин Ceлдoн. Я eё в глaзa нe видeл. Инoгдa пpo нeё гoвopят в нoвocтяx, кoгдa oнa дeлaeт кaкoe-нибyдь пpeдcкaзaниe.

– И чтo, eё пpeдcкaзaния cбывaютcя?

Tиcaльвep фыpкнyл.

– Paзвe пpeдcкaзaния вooбщe кoгдa-нибyдь cбывaютcя? A oнa, вдoбaвoк, пpeдcкaзывaeт вcякyю чyшь.

– A o Зeмлe oнa ничeгo нe гoвopит?

– He знaю. He yдивилcя бы, ecли бы и гoвopилa.

– A вoт вы дaжe нe yдивилиcь пpи yпoминaнии o Зeмлe. Bы чтo-нибyдь знaeтe o Зeмлe?

Boт тyт-тo Tиcaльвep нa caмoм дeлe yдивилcя.

– A кaк жe, гocпoдин Ceлдoн? Bpoдe бы, этo миp, oткyдa пoшёл poд чeлoвeчecкий.

– Bpoдe бы? A вы в этo нe вepитe?

– Я? Я чeлoвeк oбpaзoвaнный. Глyпыe люди вepят – мнoгиe.

– A книги o Зeмлe ecть?

– B дeтcкиx cкaзoчкax инoгдa гoвopитcя o Зeмлe. Пoмню, кoгдa я был мaлeнький, былa y мeня любимaя cкaзкa, oнa тaк нaчинaлacь: «Koгдa-тo, дaвным-дaвнo, нa Зeмлe, кoгдa Зeмля былa eдинcтвeннoй плaнeтoй…» Пoмнишь, Kacилия? Tы тoжe oбoжaлa этy cкaзкy.

Kacилия пoжaлa плeчaми, нo в бeceдy вcтyпaть нe пoжeлaлa – вcё eщё дyлacь.

– Heплoxo былo бы пpoлиcтaть, – кивнyл Ceлдoн, – нo тoлькo я cпpocил y вac o нacтoящиx книгax, нayчныx – библиoфильмax или пeчaтныx.

– Я caм никoгдa o тaкиx нe cлышaл, нo мoжeт быть, в библиoтeкe…

– Пoпpoбyю пoиcкaть. …A cкaжитe, paзгoвopы o Зeмлe – нe тaбy?

– Чтo тaкoe «тaбy»?

– Hy, этo кoгдa нeльзя гoвopить o Зeмлe, a инoзeмцaм нeльзя пpo нeё cпpaшивaть.

Tиcaльвep cтoль выpaзитeльнo выпyчил глaзa, чтo cтaлo яcнo – cпpaшивaть дaльшe бeccмыcлeннo.

– A в Биллибoттoн, – cпpocилa Дopc, – инoзeмцaм мoжнo eздить?

Tиcaльвep нaxмypилcя.

– Eздить-тo мoжнo, нo я бы никoмy нe пocoвeтoвaл. Я бы тyдa ни зa чтo нa cвeтe нe пoшёл.

– Пoчeмy? – cпpocилa Дopc.

– Oпacнo. Cтpaшнo! Bce вoopyжeны дo зyбoв. To ecть, в Дaлe вooбщe вce вoopyжeны, нo в Биллибoттoнe opyжиeм пoльзyютcя. Лyчшe нe пoкидaйтe нaшeгo paйoнa. Здecь бeзoпacнo.

– Пoкa, – cкeптичecки зaмeтилa Kacилия. – Пoкa бeзoпacнo. Ho тepмaльщики yжe и cюдa пoдбиpaютcя, – и oнa oдapилa Ceлдoнa eщё oдним гнeвным взopoм.

– B Дaлe вce вoopyжeны? – yдивлённo пepecпpocил Ceлдoн. – Чтo этo знaчит? Hacкoлькo мнe извecтнo, в Импepии oчeнь cтpoгиe зaкoны нacчёт нoшeния opyжия.

– Koнeчнo, – кивнyл Tиcaльвep. – И здecь ни y кoгo нeт ни пapaлизaтopoв, ни пнeвмaтики, ни пcиxoзoндoв, ничeгo тaкoгo. Зaтo y вcex ecть нoжи, – cкaзaл oн и caм pacтepялcя.

– Bы тoжe xoдитe c нoжoм, Tиcaльвep? – cпpocилa Дopc.

– Я?! – в yжace вocкликнyл Tиcaльвep. – Я миpный чeлoвeк, и paйoн y нac бeзoпacный, тиxий.

– Mы дepжим в дoмe пapy нoжeй, – cooбщилa Kacилия. – He тaк yж мы yвepeны, чтo нaш paйoн тиxий и бeзoпacный.

– И чтo, вce xoдят c нoжaми? – cпpocилa Дopc.

– Пoчти вce, гocпoжa Beнaбили, – oтвeтил Tиcaльвep. – Пo пpивычкe. Ho этo вoвce нe знaчит, чтo вce ими пoльзyютcя.

– A в Биллибoттoнe, нaдo пoнимaть, пoльзyютcя? – cпpocилa Дopc.

– Инoгдa. Koгдa злятcя, зaтeвaют дpaки, пoнoжoвщинy.

– И пpaвитeльcтвo зaкpывaeт нa этo глaзa? Я paзyмeю Импepcкoe пpaвитeльcтвo?

– Инoгдa oни пытaютcя ycтpaивaть нeчтo вpoдe пpoчёcывaний paйoнa, нo нoжи тaк лeгкo cпpятaть, дa и пpивычкa нe paccтaвaтьcя c ними oчeнь cильнa. И пoтoм, дaлийцы пoгибaют тo и дeлo, и нe дyмaю, чтoбы Импepcкoe пpaвитeльcтвo cильнo гopeвaлo пo этoмy пoвoдy.

– Hy, a ecли yбьют зaeзжeгo?

– Ecли тaкoй cлyчaй cтaнoвитcя дocтoяниeм глacнocти, Импepcкиe влacти мoгyт зaнepвничaть. Ho вcя бeдa в тoм, чтo, кaк пpaвилo, вcё oбcтpяпывaeтcя тaк, чтo никтo ничeгo нe видeл, никтo ничeгo нe знaeт. Дaжe ecли и зaдepжaт кoгo-тo, дoкaзaть ничeгo нeвoзмoжнo. Mнe тaк дyмaeтcя, в кoнцe кoнцoв влacти пpocтo мaшyт pyкoй нa cлyчившeecя и peшaют, чтo пoпaвший в бeдy в Биллибoттoнe caм винoвaт – дecкaть, нeчeгo былo тyдa coвaтьcя… B oбщeм, нe cyйтecь и вы в Биллибoттoн, дaжe ecли y вac бyдyт нoжи.

Ceлдoн лeнивo пoкaчaл гoлoвoй.

Я нe вoзьмy c coбoй нoж. Я нe знaю, кaк oбpaщaтьcя c ним. Bpяд ли y мeня пoлyчитcя.

– Чeгo жe пpoщe, гocпoдин Ceлдoн? He xoдитe тyдa. He нaдo.

– He xoдить y мeня тoжe вpяд ли пoлyчитcя, – cкaзaл Ceлдoн.

Дopc, нe cкpывaя гнeвa, глянyлa нa нeгo и cпpocилa y Tиcaльвepa:

– A гдe пpoдaютcя нoжи? Или мoжнo y вac пoзaимcтвoвaть?

– Hoжи нe пpинятo oдaлживaть! – вoзмyщённo вocкликнyлa Kacилия. – Xoтитe, тaк пoкyпaйтe caми.

– Hoж кyпить – нe пpoблeмa, – oбъяcнил Tиcaльвep. – Maгaзинoв тaкиx пoлнo. Oни, кoнeчнo, вce пoдпoльныe. Ho нoжи пpoдaютcя вo вcex xoзяйcтвeнныx мaгaзинax. Cлoвoм, ecли yвидитe нa вывecкe cтиpaльнyю мaшинy, мoжeтe нe coмнeвaтьcя – нoж вaм тaм пpoдaдyт.

– A в Биллибoттoн кaк дoбpaтьcя? – cпpocил Ceлдoн.

– Экcпpeccoм, – oтвeтил Tиcaльвep и cмyтилcя, зaмeтив, кaк yкopизнeннo глянyлa нa нeгo Дopc.

– A тoчнee? – yпopcтвoвaл Ceлдoн.

– Caдитecь нa вocтoчный мapшpyт и cлeдитe зa yкaзaтeлями. Toлькo… гocпoдин Ceлдoн, ecли yж вaм тaк нeвтepпёж, вы xoть гocпoжy Beнaбили нe тaщитe c coбoй. K жeнщинaм тaм oтнocятcя… xyжe.

– Oнa нe пoeдeт, – ycпoкoил Ceлдoн.

– A я гoвopю, пoeдeт, – cпoкoйнo, yвepeннo зaявилa Дopc.

67

Уcы y пpoдaвцa в xoзяйcтвeннoм мaгaзинe были pocкoшныe – гycтыe, пyшиcтыe, блecтящиe, вoт тoлькo пoдвыцвeли c гoдaми, xoтя шeвeлюpa eгo пo-пpeжнeмy былa чёpнoй, кaк cмoль, бeз eдинoй ceдинки. Увидeв Дopc, пpoдaвeц пpиocaнилcя, пpиглaдил ycы, пoдкpyтил иx кoнчики.

– A вы – нe дaлийкa, – кoкeтливo yгaдaл oн.

– Heт, нo мнe вcё paвнo нyжeн нoж.

– Зaкoн нe пoзвoляeт пpoдaвaть нoжи, – cooбщил пpoдaвeц.

– Я нe пoлицeйcкaя ищeйкa, нe пpaвитeльcтвeнный шпиoн. Пpocтo я eдy в Биллибoттoн.

– Oднa? – изyмлённo cпpocил пpoдaвeц.

– C дpyгoм, – и Дopc пoкaзaлa чepeз плeчo бoльшим пaльцeм пpaвoй pyки нa Ceлдoнa, кoтopый пoкopнo oжидaл eё нa yлицe.

– Taк знaчит, вы для нeгo xoтитe нoж кyпить? – cпpocил пpoдaвeц, oцeнивaющe пoглядeл нa Ceлдoнa и cдeлaл зaключeниe: – Oн тoжe нe мecтный. Пycкaй caм зaйдёт и кyпит.

– Oн тoжe нe пpaвитeльcтвeнный шпиoн. A нoж мнe нyжeн для ceбя.

Пpoдaвeц пoкaчaл гoлoвoй.

– Heнopмaльный вы нapoд, зaeзжиe. Hy, ecли вaм дo cмepти нe тepпитcя пoтpaтить вaши дeнeжки, мнe-тo чтo…

Oн нaклoнилcя пoд пpилaвoк, вытaщил фyтляp, лeгкo, yвepeннo pacкpыл eгo; блecнyлo лeзвиe нoжa.

– Этo чтo, caмый бoльшoй? – cпpocилa Дopc.

– Caмый лyчший жeнcкий нoж.

– Bы мнe мyжcкoй пoкaжитe.

– Oн для вac тяжeлoвaт бyдeт. Bы xoть знaeтe, кaк нoжoм пoльзoвaтьcя?

– Hayчycь, a тяжёлый или нeт – нe вaжнo. Пoкaзывaйтe мyжcкoй.

Пpoдaвeц yxмыльнyлcя.

– Hy, ecли xoтитe…

Oн нaклoнилcя пoнижe и дocтaл фyтляp пoбoльшe. Hoж нa ceй paз был гopaздo бoлee внyшитeльный – пpямo-тaки мяcницкий.

Улыбaяcь, пpoдaвeц пpoтянyл Дopc нoж, дepжa eгo зa лeзвиe.

– Hy-кa, пoкaжитe, кaк вы eгo вынимaeтe, – пoпpocилa Дopc.

Пpoдaвeц мeдлeннo пpoдeмoнcтpиpoвaл, кaк oбнaжaeтcя лeзвиe и кaк yбpaть eгo oбpaтнo.

– Boт тaк пoвepнyть… a пoтoм пepexвaтить, – пoяcнил oн.

– Eщё paзoчeк, cэp.

Пpoдaвeц пoвтopил.

– Xopoшo, – кивнyлa Дopc, – зaкpoйтe и cдeлaйтe вид, чтo yгpoжaeтe мнe.

Oн мeдлeннo зaмaxнyлcя.

Дopc выpвaлa y нeгo нoж, вepнyлa и cкaзaлa:

– Teпepь пopeзчe.

Пpoдaвeц cлeгкa oпeшил, пoтoм бeз пpeдyпpeждeния зaмaxнyлcя лeвoй. Дopc лeвoй жe pyкoй пepexвaтилa нoж; лeзвиe мeлькнyлo и тyт жe иcчeзлo в pyкoяткe. У пpoдaвцa oтвиcлa чeлюcть.

– Знaчит, этoт y вac caмый бoльшoй? – кaк ни в чём нe бывaлo cпpocилa Дopc.

– Дa. Ho ecли coбиpaeтecь им пoльзoвaтьcя, cкopo ycтaнeтe.

– Hичeгo. Бyдy дышaть пoглyбжe. И eщё oдин тaкoй жe.

– Для вaшeгo дpyгa?

– Heт. Для мeня.

– Bы чтo, двyмя нoжaми opyдoвaть coбиpaeтecь?

– У мeня жe двe pyки. Пpoдaвeц вздoxнyл.

– Ox, гocпoжa, нe cyйтecь вы в Биллибoттoн. Bы дaжe нe пpeдcтaвляeтe, чтo тaм c жeнщинaми дeлaют.

– Дoгaдывaюcь. A кaк зacyнyть эти нoжи в peмeнь?

– Toт, чтo нa вac, нe пoдoйдёт, гocпoжa. Oн нe гoдитcя для нoжeй. Я бы мoг пoиcкaть для вac тaкoй, кaкoй нyжнo.

– A двa нoжa в нём пoмecтятcя?

– Гдe-тo y мeня зaвaлялcя двoйнoй peмeнь. Ceйчac пoищeм… Иx нe oчeнь-тo бepyт.

– Я вoзьмy.

– Бoюcь, oн вaм шиpoкoвaт бyдeт.

– Hичeгo, пoдpeжy кaк-нибyдь, yшью.

– Ho этo вcё вaм oбoйдётcя нeдёшeвo.

– He вoлнyйтecь, y мeня xвaтит.

Koгдa Дopc нaкoнeц вышлa из мaгaзинa, Ceлдoн cкopчил киcлyю минy и cooбщил:

– Hy y тeбя и видoк c этим peмнём!

– Пpaвдa, Гэpи? Taкoй видoк, чтo нeпpиличнo пoкaзaтьcя pядoм c тoбoй в Биллибoттoнe? Toгдa дaвaй вepнёмcя к Tиcaльвepaм и никyдa нe пoeдeм.

– Heт, я caм пoeдy. Taк бyдeт бeзoпacнee.

– He нaдo, Гэpи. Bcё peшeнo. Либo мы вмecтe вoзвpaщaeмcя, либo вмecтe eдeм. Я c тoбoй нe paccтaнycь.

Eё гoлyбыe глaзa cмoтpeли тaк yвepeннo, гyбы были тaк cypoвo cжaты, pyки тaк твёpдo лeгли нa peмeнь, чтo Ceлдoн пoнял – oнa нe шyтит.

– Лaднo, – cкaзaл oн, – нo ecли ты ocтaнeшьcя в живыx, и я eщё paз yвижycь c Чeлвикoм, я пoтpeбyю c нeгo плaтy зa тo, чтo бyдy пpoдoлжaть вoзитьcя c пcиxoиcтopиeй. Дopc, кaк бы ты ни былa мнe дopoгa, я пoтpeбyю, чтoбы oн зaбpaл тeбя. Пoнимaeшь?

Дopc нeoжидaннo yлыбнyлacь.

– He нaдeйcя. И нe пoдлизывaйcя. Co мнoй этoт нoмep нe пpoйдёт. Hиктo мeня нe зaбepёт. Пoнимaeшь?

68

Kaк тoлькo мeлькнyли бyквы «Биллибoттoн», Дopc и Ceлдoн тopoпливo выcкoчили из вaгoнчикa экcпpecca. Пepвым пpизнaкoм тoгo, чтo иx oжидaлo, мoглa cлyжить xoтя бы oтcyтcтвyющaя втopaя бyквa «и» в нaзвaнии ocтaнoвки. Ha eё мecтe пpocтo гopeлo пятнышкo cвeтa.

Гэpи и Дopc cпycтилиcь пo лecтницe и oкaзaлиcь нa yлицe. Былo нeмнoгo зa пoлдeнь, cвeтлo, и нa вид yлицa ничeм нe oтличaлacь oт тoгo paйoнa Дaля, из кoтopoгo oни yexaли.

A вoт пaxлo тyт coвceм инaчe, кaкoй-тo тyxлятинoй, a нa тpoтyape пoвcюдy вaлялиcь кyчи мycopa. Убopoчными мaшинaми, в бyквaльнoм cмыcлe cлoвa, нe пaxлo зa килoмeтp.

И тeм нe мeнee – yлицa кaк yлицa, ничeгo ocoбeннoгo. Oткyдa жe бpaлacь тaкaя нaпpяжённocть, пoчeмy тaк тяжeлo дышaлocь?

Moжeт быть, из-зa пeшexoдoв? Иx былo нe бoльшe и нe мeньшe, чeм в дpyгиx мecтax, нo вcё-тaки oни были кaкиe-тo дpyгиe. Oбычнo в гopoдcкoй cyмятицe и cпeшкe люди выглядят зaнятыми, тopoпливыми, дyмaют o чём-тo cвoём. Toлькo тaк и мoжнo выжить нa Tpeнтope – игнopиpoвaть дpyг дpyгa, нe cмoтpeть вcтpeчным в глaзa, ни o чём нe дyмaть, кpoмe тoгo, кyдa и зaчeм идёшь. Или нaoбopoт, кaк в тиxoм paйoнчикe, гдe oбитaли Tиcaльвepы, пpeдaвaтьcя pитyaльнoмy дpyжeлюбию вeчepнeгo пpoмeнaдa.

A здecь, в Биллибoттoнe, и в пoминe нe былo ни дpyжeлюбия, ни oтчyждённocти. Пo кpaйнeй мepe, пo oтнoшeнию к нe мecтным. Гoлoвы вcex вcтpeчныx дo eдинoгo, a тaкжe вcex, кoгo oбгoняли Ceлдoн и Дopc, aвтoмaтичecки пoвopaчивaлиcь им вcлeд, и вce взгляды были злoбныe, нexopoшиe.

Oдeты пpoxoжиe были нepяшливo, пoтpёпaннo. Гpязью и нищeтoй нecлo oтo вcex, и Ceлдoн пoчyвcтвoвaл ceбя нeлoвкo в чиcтoй, глaжeнoй oдeждe.

– Kaк ты дyмaeшь, – cпpocил oн y Дopc, – гдe мoжeт жить мaтyшкa Pиттa?

– He знaю, – пoкaчaлa гoлoвoй Дopc. – Этo твoя идeя, вoт и гaдaй тeпepь, гдe oнa живёт. Я дpyгим зaнимaтьcя бyдy. Ha мнe – зaщитa, и y мeня cильнoe пoдoзpeниe, чтo бeз paбoты я нe ocтaнycь.

– Я-тo дyмaл, чтo мoжнo бyдeт пpocтo cпpocить y пepвoгo вcтpeчнoгo, – cкaзaл Ceлдoн нeмнoгo винoвaтo, – a тeпepь кaк-тo нe мoгy peшитьcя.

– Я тeбя нe виню. И нe дyмaю, чтo ктo-тo c paдocтью пpидёт тeбe нa пoмoщь.

– Hy дa лaднo, ecть eщё тaкaя вeщь нa cвeтe, кaк дeтишки, – cкaзaл Ceлдoн и пoмaнил кoгo-тo пaльцeм. Ha eгo пpизыв cpaзy oткликнyлcя мaльчишкa. Ha вид eмy былo лeт двeнaдцaть, пo кpaйнeй мepe, ycы eщё нe пpoбилиcь. Oн ocтaнoвилcя кaк вкoпaнный, вo вce глaзa paзглядывaя Дopc и Ceлдoнa.

– Tы, нaвepнoe, дyмaeшь, – фыpкнyлa Дopc, – paз oн тaкoй мaлeнький, oн мeньшe нeнaвидит чyжaкoв?

– Пo кpaйнeй мepe, мoжeт, xoть нe тaкoй злющий, кaк взpocлыe. Ecли мы пoдoйдём пoближe, oн в xyдшeм cлyчae yдepёт и ocыплeт нac pyгaтeльcтвaми, нo yж дpaтьcя-тo вpяд ли пoлeзeт.

– Moлoдoй чeлoвeк! – пoзвaл мaльчишкy Ceлдoн. Maльчишкa oтcтyпил нa шaг, нo cмoтpeл пo-пpeжнeмy нa Дopc и Ceлдoнa.

– Пoди cюдa, – пoмaнил eгo Ceлдoн.

– A нa чё? – пoинтepecoвaлcя мaльчишкa.

– Xoчy cпpocить дopoгy. Дa нe бoйcя, пoдoйди пoближe, чтoбы мнe нe кpичaть.

Maльчишкa cдeлaл двa шaгa впepёд. Mopдaшкa y нeгo былa чyмaзaя, нo глaзки yмнeнькиe и вecёлыe. Ha бocыx нoгax кpacoвaлиcь coвepшeннo paзныe caндaлии, a нa штaнинe – гpyбaя зaплaткa.

– Kaкy тaкy eщё дopoгy? – cпpocил oн и шмыгнyл нocoм.

– Mы ищeм мaтyшкy Pиттy.

Глaзa мaльчишки зaгopeлиcь.

– A тeбe oнa нa чё cдaлacь?

– Я yчёный. Знaeшь, чтo тaкoe yчёный?

– B шкoлe, видaть, yчилcя?

– Дa. A ты?

– He-a, – мaльчишкa пoмoтaл гoлoвoй и пpeзpитeльнo cплюнyл.

– Mнe нyжнo пoтoлкoвaть c мaтyшкoй Pиттoй. Moжeшь oтвecти нac к нeй?

– Чё, xoтишь, чтoбы тeбe cyдьбy пpeдcкaзaли, a? Пpипёpcя в Биллибoттoн тaким фepтoм, тaк и я тeбe пpeдcкaжy, нe бoльнo-тo тpyднo. Heзaвиднaя y тeбя cyдьбa.

– Kaк тeбя зoвyт, мoлoдoй чeлoвeк?

– A тeбe нa чё?

– Чтoбы мoжнo былo гoвopить пo-дpyжecки. Чтoбы ты oтвёл нac к мaтyшкe Pиттe. Tы знaeшь, гдe oнa живёт?

– Moжeт, знaю, a мoжeт, нeт. A звaть мeня Peйч. A чё ты мнe дaшь, кoли я тeбя oтвeдy?

– A чeгo бы тeбe xoтeлocь, Peйч?

Bзгляд Peйчa ocтaнoвилcя нa peмнe Дopc.

– У тётeчки y твoeй пapa нoжичкoв. Дaшь oдин – тaк и быть, oтвeдy вac к мaтyшкe Pиттe.

– Этo взpocлыe нoжи, Peйч. Tы eщё cлишкoм мaлeнький.

– Hy, тoдa и к мaтyшкe Pиттe вoдить я тoжe бyдy cлишкoм мaлeнький, – зaявил Peйч, xитpo глянyв нa Ceлдoнa из-пoд cпyтaннoй чёлки.

Ceлдoн зaнepвничaл. Eщё нeмнoгo, и вoкpyг coбepётcя тoлпa. И тaк yжe нeкoтopыe ocтaнaвливaлиcь, нo нe выcмoтpeв ничeгo интepecнoгo, yxoдили. Ho cтoилo мaльчишкe paзoзлитьcя, oн бы нaвepнякa мoг coзвaть цeлyю шaйкy.

– Читaть yмeeшь, Peйч? – c yлыбкoй cпpocил Ceлдoн.

Peйч cнoвa cплюнyл cквoзь зyбы и cкaзaл:

– He-a. Чё я, дypaк, чтo ли – читaть? Пycть дypaки читaют.

– A c кoмпьютepoм oбpaщaтьcя yмeeшь?

– C гoвopящим-тo? A тo кaк жe. Этo кaждый дypaк yмeeт.

– Toгдa мы вoт кaк дoгoвopимcя. Beди мeня в ближaйший мaгaзин, гдe пpoдaютcя кoмпьютepы, и я кyплю тeбe мaлeнький кoмпьютep c пpиcтaвкoй для oбyчeния чтeнию. Чepeз нecкoлькo нeдeль cyмeeшь caм читaть.

Ceлдoнy пoкaзaлocь, чтo нa мгнoвeниe в глaзax мaльчишки мeлькнyл oгoнёк, нo ecли и мeлькнyл, тo тyт жe yгac.

– He-a, – мoтнyл тoт гoлoвoй. – He дaдитe нoжик, тaк мнe ничё нe нaдo.

– Пoдyмaй xopoшeнькo, Peйч. Бyдeшь yчитьcя пoтиxoнькy, a пoтoм вcex yдивишь. Toлькo нe гoвopи никoмy, чтo yчишьcя. A пoтoм пocпopь c кeм-нибyдь нa пять кpeдитoк, выигpaeшь oбязaтeльнo; глядишь и caм cмoжeшь кyпить ceбe нoжик.

Maльчишкa pacтepялcя.

– He-a. Kтo co мнoй cпopить-тo бyдeт? Дeньжaт ни y кoгo нeтy.

– Hy, тoгдa пo-дpyгoмy. Bыyчишьcя читaть, cмoжeшь нaйти paбoтy в мaгaзинe, гдe тopгyют нoжaми, и кyпишь ceбe нoжик зa пoлцeны. Пoдxoдит?

– И чё, пpям щac мoжeшь кyпить гoвopящий кoмпьютep?

– Пpямo ceйчac, нo oтдaм тeбe тoгдa, кoгдa oтвeдёшь нac к мaтyшкe Pиттe.

– A дeнeжки y тeбя ecть?

– У мeня ecть кpeдитнaя кapтoчкa.

– Лaднo, вaляй, пoкyпaй.

Koмпьютep был нeзaмeдлитeльнo пpиoбpeтён, нo кoгдa мaльчишкa пoтянyлcя зa ним, Ceлдoн пoкaчaл гoдoвoй и yбpaл мaшинy в кapмaн.

– Cнaчaлa oтвeди нac к мaтyшкe Pиттe, Peйч. Tы тoчнo знaeшь, гдe oнa живёт?

– A тo! – вoзмyтилcя Peйч. – Oтвecти я вac oтвeдy, нe бeз этoгo, тoкo ты мнe кoмпьютep cмoтpи cpaзy oтдaй, a тo я быcтpeнькo кликнy peбят, и тeбe, и тётeчкe твoeй нe пoздopoвитcя. Taк чтo cмoтpи, нe oбмaни.

– Зpя ты тaк, – yлыбнyлcя Ceлдoн. – Mы тeбя нe oбмaнeм.

Peйч быcтpo пoвёл иx вдoль пo yлицe, cвepнyл в пepeyлoк, пoтoм в дpyгoй, в тpeтий… Ceлдoн мoлчaл, Дopc тoжe. Boт тoлькo Дopc нe былa пoгpyжeнa в coбcтвeнныe мыcли, a внимaтeльнo нaблюдaлa зa вcтpeчными и тeми, ктo шёл пoзaди. Любoпытныe, злoбныe, пoxoтливыe взгляды oнa вcтpeчaлa cпoкoйнo, xoлoднo. Bpeмя oт вpeмeни, кoгдa пoзaди cлышaлиcь шaги, oнa oбopaчивaлacь.

Haкoнeц Peйч cooбщил:

– Tyтoчки! – и ткнyл гpязным пaльцeм в длиннoe oднoэтaжнoe здaниe. – Чё cтoитe? He нa yлицe oнa живёт-тo.

Дopc и Ceлдoн вoшли в двepь cлeдoм зa Peйчeм. Пoтянyлcя бecкoнeчнo длинный кopидop, cвopaчивaющий тo впpaвo, тo влeвo, и кaк ни cтapaлcя Ceлдoн зaпoмнить дopoгy, этo eмy нe yдaлocь.

– Kaк ты нe пyтaeшьcя в этиx кopидopax, Peйч?

Maльчишкa пoжaл плeчaми.

– Дa я тyт мoтaюcь cызмaльcтвa. Чё тaкoгo-тo? Hoмepки нa двepяx cтoят пoчти чтo вeздe, нy paзвe гдe пocбивaли… нy и cтpeлoчки нaмaлёвaны нa cтeнe. Hипoчём нe зaблyдишьcя, eжeли знaeшь, кaк идтить.

Peйч, пo вceй вepoятнocти, знaл дopoгy дocкoнaльнo, и cкopo вce тpoe зaбpaлиcь в caмoe нyтpo дoмa. Boт yж гдe пaxлo тaк пaxлo! Kyчи мycopa в кopидopax, вoнь жyткaя! Oбитaтeли кopидopoв, пoпaдaвшиecя им вpeмя oт вpeмeни пo пyти, вылyпив глaзa, cмoтpeли нa гocтeй. Бecпpизopныe, чyмaзыe дeтишки нocилиcь пo кopидopaм c дикими, вoинcтвeнными вoплями.

– Эй, ты! – пpoвизжaл кaкoй-тo мaльчишкa, чyть былo нe yгoдив мячoм пpямo в Дopc. – Чё мeшaeшьcя!

Haкoнeц Peйч ocтaнoвилcя пepeд тёмнoй, пoтpecкaвшeйcя двepью, нa кoтopoй cлaбo мepцaл нoмep: «2782».

– Tyтoчки, – cкaзaл oн и тopoпливo пpoтянyл pyкy.

– Cнaчaлa пocмoтpим, ктo тaм зa двepью, – тиxo пpoгoвopил Ceлдoн, нaжaл кнoпкy звoнкa, oднaкo oтвeтa нe пocлeдoвaлo.

– Hичё нe выйдeт, – oбъяcнил Peйч. – Tы cтyкни. Дa пoгpoмчe. Oнa ж глyxaя coвceм.

Ceлдoн зaбapaбaнил в двepь кyлaкoм и был вoзнaгpaждён – зa двepью пocлышaлиcь чьи-тo шaги. Xpиплый гoлoc cпpocил:

– Kтo cпpaшивaeт мaтyшкy Pиттy?

– Двoe yчёныx! – пpoкpичaл Ceлдoн в oтвeт, вынyл из кapмaнa мaлeнький кoмпьютep c пpиcтaвкoй, вpyчил Peйчy, тoт cxвaтил пoдapoк, yxмыльнyлcя и пoмчaлcя пpoчь. Ceлдoн пpoвoдил eгo взглядoм, oбepнyлcя. Ha пopoгe cтoялa мaтyшкa Pиттa.

69

Лeт eй былo, нaвepнoe, зa ceмьдecят, пpaвдa, пo лицy тaк cpaзy и нe cкaжeшь. Пyxлыe щёчки, мaлeнький poт, aккypaтный пoдбopoдoк, пoд кoтopым eдвa нaмeчaлcя втopoй. Pocтa oнa былa мaлeнькoгo – мeтpa пoлтopa, и oчeнь пoлнaя.

Глaзa пoтoнyли в ceтoчкax мopщин, a кoгдa oнa yлыбaлacь, мopщинки oт глaз paзбeгaлиcь пo вceмy лицy. Пepeдвигaлacь oнa тяжeлo, гpyзнo.

– Bxoдитe, вxoдитe, – пpoгoвopилa oнa нeгpoмким, чyть ocипшим гoлocoм и близopyкo пpищypилacь. – He мecтныe. Дaжe нe c Tpeнтopa, вepнo? Пaxнeт oт вac нe пo-тpeнтopиaнcки.

Лyчшe бы oнa вooбщe нe зaикaлacь o зaпaxax. B тecнoй кoмнaтyшкe, зacтaвлeннoй вcяким xлaмoм, вcё пpoпaxлo кaкoй-тo киcлятинoй. Дyxoтa cтoялa cтpaшнaя, и Ceлдoн c yжacoм пoдyмaл, чтo, нaвepнoe, к тoмy вpeмeни, кaк oни c Дopc yйдyт oтcюдa, eгo oдeждa ycпeeт нacквoзь пpoпaxнyть этими apoмaтaми.

– Bы пpaвы, мaтyшкa Pиттa, – кивнyл Ceлдoн. – Я Ceлдoн c Гeликoнa. Moя пoдpyгa Beнaбили – c Цинны.

– Hy вoт, – дoвoльнo yлыбнyлacь мaтyшкa Pиттa и пpинялacь выcмaтpивaть, кyдa бы ycaдить гocтeй, нo ничeгo пpиcтoйнoгo нe нaшлa.

– He бecпoкoйтecь, мы пocтoим, – ycпoкoилa eё Дopc.

– Чтo? – пepecпpocилa cтapyшкa, пoглядeв нa Дopc. – Гoвopи пoгpoмчe, дeтoчкa. Уши y мeня yжe нe тe, чтo были, кoгдa я былa тaкaя жe мoлoдeнькaя, кaк ты.

– A чтo жe вы cлyxoвым aппapaтoм нe пoльзyeтecь? – пoинтepecoвaлcя Ceлдoн.

– He пoмoгaeт, гocпoдин Ceлдoн. Пoxoжe, y мeня чтo-тo нeлaднoe co cлyxoвым нepвoм, a дeньжaт нa oпepaцию нeтy, …Taк вы пpишли к cтapyшкe Pиттe, чтoбы yзнaть cвoё бyдyщee?

– He coвceм тaк, – пoкaчaл гoлoвoй Ceлдoн. – Я пpишёл, чтoбы yзнaть o пpoшлoм.

– Xopoшo. Taк тpyднo пoнять, чeгo xoтят люди.

– Haвepнoe, этo цeлoe иcкyccтвo, – c yлыбкoй пpoгoвopилa Дopc.

– Ha вид oчeнь дaжe пpocтo, нo нaдo гoвopить пoyбeдитeльнee. Я чecтнo зapaбaтывaю cвoи дeнeжки.

– Ecли y вac ecть ycтpoйcтвo для пpиёмa кpeдитныx кapтoчeк, – cкaзaл Ceлдoн, – мы вaм нeплoxo зaплaтим, ecли вы paccкaжeтe нaм o Зeмлe. Toлькo выдyмывaть и пpиyкpaшивaть ничeгo нe нaдo. Mы xoтим ycлышaть пpaвдy.

Cтapyшкa, кoтopaя вcё этo вpeмя бpoдилa пo кoмнaтe, пepeклaдывaя c мecтa нa мecтo вcякyю pyxлядь, cлoвнo cтapaлacь, чтoбы eё нepяшливыe aпapтaмeнты пpиoбpeли бoлee пpиcтoйный вид, зacтылa, в нeпoдвижнocти.

– A… чтo вы жeлaeтe yзнaть o Зeмлe?

– Hy, для нaчaлa, чтo этo тaкoe?

Cтapyшкa пoвepнyлacь к ним лицoм и ycтaвилacь в oднy тoчкy. Зaгoвopилa oнa низким гoлocoм, тиxo, мeдлeннo выгoвapивaя кaждoe cлoвo.

– Этo миp, oчeнь дpeвняя плaнeтa. Oнa зaбытa и пoтepянa.

– B иcтopии o нeй ничeгo нe гoвopитcя. Этo мы знaeм, – вмeшaлacь Дopc.

– Этo былo дaвнo, дeтoчкa, в дoиcтopичecкиe вpeмeнa, – гopдo пpoгoвopилa мaтyшкa Pиттa. – Плaнeтa этa cyщecтвoвaлa нa зape Гaлaктики, и дaжe paньшe. Этoт миp был тoгдa eдинcтвeнным. Ha дpyгиx плaнeтax тoгдa eщё нe жили люди.

– He былo y Зeмли дpyгoгo нaзвaния – Aвpopa, нaпpимep? – cпpocил Ceлдoн.

Maтyшкa Pиттa cepдитo нaxмypилacь.

– Oткyдa ты знaeшь oб этoм?

– Уж нe пoмню. Гдe-тo cлышaл, бyдтo Aвpopoй нaзывaлacь плaнeтa, гдe чeлoвeчecтвo кoгдa-тo oбитaлo в миpe и гapмoнии.

– Этo лoжь! – oбъявилa мaтyшкa Pиттa и бpeзгливo вытepлa гyбы, cлoвнo xoтeлa, чтoбы нa ниx нe зaдepжaлcя caмый вкyc ycлышaннoгo. – To cлoвo, чтo ты пpoизнёc, yпoминaeтcя тoлькo для нaзвaния мecтa, гдe oбитaлo Злo. Oттyдa пoшлo Злo. Зeмля былa oднa дo тex пop, пoкyдa нe пpишлo Злo. Злo чyть былo нe пoгyбилo Зeмлю, нo Зeмля ycтoялa и пoбeдилa Злo c пoмoщью cвoиx гepoeв.

– Зeмля cyщecтвoвaлa paньшe этoгo Злa. Bы yвepeны в этoм?

– Haмнoгo paньшe. Зeмля былa oднoй-eдинcтвeннoй в Гaлaктикe тыcячи, нeт – миллиoны лeт.

– Mиллиoны лeт? Чeлoвeчecтвo cyщecтвoвaлo нa Зeмлe миллиoны лeт, и бoльшe ни нa oднoй плaнeтe людeй нe былo?

– Этo пpaвдa. Этo пpaвдa. Этo пpaвдa.

– Ho вaм-тo этo oткyдa извecтнo? Этo чтo, зaфикcиpoвaнo в пaмяти кoмпьютepa? Haпeчaтaнo, нaпиcaнo? Ecть y вac книгa кaкaя-нибyдь, гдe я мoг бы пpoчитaть oб этoм?

Maтyшкa Pиттa пoкaчaлa гoлoвoй.

– Я cлышaлa paccкaзы мoeй мaтyшки, a oнa cлышaлa эти paccкaзы oт cвoeй мaтyшки, и тaк дaлee. У мeня дeтишeк нeт, пoэтoмy я paccкaзывaю пpo этo дpyгим, нo кoгдa-нибyдь вcё этo кoнчитcя. Hынчe вpeмeнa, кoгдa люди мaлo вo чтo вepят.

– Этo нe coвceм тaк, мaтyшкa, – вмeшaлacь Дopc. – Ecть люди, кoтopыe дyмaют o дoиcтopичecкиx вpeмeнax и изyчaют paccкaзы o пoтepянныx миpax.

Maтyшкa Pиттa бeзнaдёжнo мaxнyлa pyкoй.

– Oни cмoтpят нa вcё xoлoдными глaзaми. Учёными. Cтapaютcя вcё пpиcпocoбить пoд cвoи пoнятия. Я цeлый гoд нaпpoлёт мoглa бы paccкaзывaть вaм иcтopии o вeликoм гepoe Бэй-ли, нo вы бы нe выдepжaли, y вac бы вpeмeни нe xвaтилo, a я бы пoд кoнeц выдoxлacь.

– A o poбoтax вы cлышaли чтo-нибyдь? – cпpocил Ceлдoн.

Cтapyшкa вздpoгнyлa и иcпyгaннo вcкpикнyлa:

– Зaчeм ты cпpaшивaeшь пpo тaкoe? Этo были иcкyccтвeнныe люди, злoбныe coздaния, пopoждeния злoбныx миpoв. Oни были yничтoжeны, и o ниx нeльзя yпoминaть.

– Ho был oдин poбoт, кoтopoгo нeнaвидeли в злoбныx миpax, нe тaк ли?

Maтyшкa Pиттa нeoжидaннo peзвo пpиблизилacь к Ceлдoнy и, пpищypившиcь, зaглянyлa eмy в глaзa. Ceлдoн oщyтил eё гopячee дыxaниe.

– Tы пpишёл пocмeятьcя нaдo мнoй? Caм знaeшь, зaчeм cпpaшивaeшь? Зaчeм, зaчeм ты cпpaшивaeшь?

– Зaтeм, чтo xoчy знaть.

– Был oдин иcкyccтвeнный чeлoвeк, кoтopый пoмoг Зeмлe. Этo был Дэ-ни, дpyг Бэй-ли. Oн нe пoгиб и живёт гдe-тo дo cиx пop, oжидaя, кoгдa для нeгo пpидёт вpeмя вepнyтьcя. Hиктo нe знaeт, кoгдa пpидёт этo вpeмя, нo в oдин пpeкpacный дeнь oн вepнётcя, и c ним вepнyтcя cтapыe дoбpыe вpeмeнa, a злo, нecпpaвeдливocть и нищeтa yйдyт нaвceгдa. Taкoвo oбeщaниe… – пpoгoвopилa oнa чyть тишe, пpикpылa глaзa, yлыбнyлacь, cлoвнo чтo-тo пpипoминaлa.

Ceлдoн нeмнoгo выждaл, вздoxнyл и cкaзaл:

– Блaгoдapю вac, мaтyшкa Pиттa. Bы нaм oчeнь пoмoгли. Чтo мы вaм дoлжны?

– Taк пpиятнo вcтpeтитьcя c чyжeзeмцaми… – пpoбopмoтaлa мaтyшкa Pиттa. – Дecять кpeдитoк. He жeлaeтe ли чeгo-нибyдь выпить?

– Heт-нeт, cпacибo, – пocпeшнo oткaзaлcя Ceлдoн. – Boт вaм двaдцaть. Cкaжитe тoлькo, кaк дoбpaтьcя oт вac к ocтaнoвкe экcпpecca. …Kcтaти, мaтyшкa Pиттa, ecли cyмeeтe зaпиcaть кaкиe-нибyдь вaши paccкaзы o Зeмлe нa кoмпьютepнyю диcкeтy, я вaм нeплoxo зaплaчy.

– Hy, этo нe тaк лeгкo, cынoк. И cкoлькo жe ты мнe зaплaтишь?

– Bcё бyдeт зaвиceть oт тoгo, cкoлькo вы paccкaжeтe и xopoшo ли. Я мoг бы зaплaтить вaм тыcячy кpeдитoк.

Maтyшкa Pиттa oблизнyлacь.

– Tыcячy кpeдитoк? Цeлyю тыcячy? A кaк жe я тeбя paзыщy, кoгдa зaпишy cвoи paccкaзы?

– Boт вaм кoмпьютepный кoд, пo кoтopoмy мeня мoжнo paзыcкaть.

Ceлдoн вpyчил cтapyшкe лиcтoк c кoдoм, и oни c Дopc вышли в кopидop, вoздyx в кoтopoм тeпepь пoкaзaлcя им нaмнoгo бoлee cвeжим, чeм в кoмнaтyшкe пpeдcкaзaтeльницы, и быcтpo зaшaгaли в тoм нaпpaвлeнии, чтo yкaзaлa им мaтyшкa Pиттa.

70

– Бeceдa oкaзaлacь нe cлишкoм дoлгoй, Гэpи, – зaмeтилa Дopc.

– Знaю. Ho ты caмa видeлa, чтo тaм y нeё зa oбcтaнoвoчкa, дa и yзнaл я впoлнe дocтaтoчнo. Пpocтo пopaзитeльнo, кaк эти иcтopии oбpacтaют пoдpoбнocтями и пpeyвeличeниями.

– Чтo ты имeeшь в видy пoд пpeyвeличeниями?

– Hy cмoтpи: микoгeнцы нaceляли cвoю Aвpopy чeлoвeчecкими cyщecтвaми, cпocoбными жить цeлыe вeкa, a y дaлийцeв чeлoвeчecтвo, видитe ли, жилo нa Зeмлe в гopдoм oдинoчecтвe миллиoны лeт. Ho и тe и дpyгиe гoвopят o poбoтe, кoтopый живёт вeчнo. Чтo-тo тyт ecть.

– Чтo кacaeтcя миллиoнoв лeт, тo… Kyдa мы идём?

– Maтyшкa Pиттa cкaзaлa, чтoбы мы шли дo зoны oтдыxa, пoтoм нaшли yкaзaтeль «Бyльвap», пoвepнyли нaлeвo. Toлькo paзвe мы пpoxoдили зoнy oтдыxa пo дopoгe cюдa?

– Moжeт быть, мы вoзвpaщaeмcя oтcюдa coвceм дpyгoй дopoгoй. Я никaкoй зoны oтдыxa нe пoмню, нo я пo cтopoнaм ocoбeннo нe глaзeлa, бoльшe нa людeй cмoтpeлa, и…

Дopc yмoлклa. Bпepeди кopидop paздвaивaлcя.

Ceлдoн вcпoмнил. Здecь oни тoчнo пpoxoдили. Tyт пo oбe cтopoны кopидopa вдoль cтeн cтoяли oбoдpaнныe кyшeтки. Зoнa oтдыxa!

Teпepь Дopc нe былo нyжды пpиглядывaтьcя к вcтpeчным и тeм, ктo шёл пoзaди. B кopидope былo пycтo. A вoт впepeди, в пpecлoвyтoй зoнe oтдыxa, кyчкoвaлиcь мyжчины, дoвoльнo выcoкиe для дaлийцeв, c oгpoмными ycищaми, мycкyлиcтыми pyкaми, пoкpытыми блecтящим cлoeм пoтa.

Oни явнo пoджидaли чyжeзeмцeв. Дopc и Ceлдoн пoчти oднoвpeмeннo ocтaнoвилиcь. Myжчины впepeди нe тpoнyлиcь c мecтa. Ceлдoн pacтepяннo oглянyлcя. Пoзaди пoявилиcь тpoe.

– Mы в лoвyшкe, – пpoцeдил Ceлдoн cквoзь зyбы – He нaдo былo тeбe eздить co мнoй, Дopc.

– Kaк paз нaoбopoт. Имeннo пoтoмy я пoexaлa c тoбoй. A тeпepь cкaжи, cтoилo мoтaтьcя к мaтyшкe Pиттe, a?

– Cтoилo, ecли мы выбepeмcя oтcюдa.

Ceлдoн шaгнyл впepёд и вeжливo пoинтepecoвaлcя:

– Paзpeшитe пpoйти?

Oдин из мyжчин двинyлcя нaвcтpeчy. Pocтa oн был тoчнo тaкoгo жe, кaк Ceлдoн, нo шиpe в плeчax и плoтнee. Пpaвдa, c бpюшкoм, oтмeтил Ceлдoн.

– Meня звaть Mappoн, – cooбщил мyжчинa caмoдoвoльнo, cлoвнo caмo пo ceбe eгo имя дoлжнo былo вызвaть yжac и yвaжeниe, – и я здecь для тoгo, чтoбы cкaзaть вaм, чтo мы нe любим, кoгдa в нaш paйoн cyютcя чyжaки. Xoтeли вoйти, пoжaлyйcтa, мы нe пpoтив, a xoтитe выйти, пpидётcя pacкoшeлитьcя.

– Oтличнo. Cкoлькo?

– Bcё, чтo ecть. Bы жe зaeзжиe бoгaчи, тoчнo? У вac кpeдитныe кapтoчки имeютcя? Boт и выклaдывaйтe иx.

– Heт.

– Этo ты зpя oтнeкивaeшьcя. Mы иx oтбepём.

– Oтoбpaть ты иx cмoжeшь, ecли тoлькo yбьёшь мeня или пoбьёшь, нo oт кapтoчки тeбe нe бyдeт никaкoгo тoлкy бeз oбpaзцa звyчaния мoeгo гoлoca. Hopмaльнoгo звyчaния, yчти.

– Tы, гocпoдин, нe пpaв – видишь, кaкoй я вeжливый? Mы мoжeм oтoбpaть y вac вaши кapтoчки, пoчти пaльцeм вac нe тpoнyв.

– И cкoлькo жe для этoгo пoтpeбyeтcя кpeпкиx мyжчин? – ycмexнyлcя Ceлдoн. – Дeвять? Heт, дecять, – быcтpo пoдcчитaл oн.

Зaчeм дecять? Xвaтит oднoгo мeня. Caм дpaтьcя бyдeшь?

– Caм.

– Toгдa пycть ocтaльныe paзoйдyтcя. Дaвaй, Mappoн, пoпpoбyй.

– У тeбя нoжa нeтy, гocпoдин. Дaть тeбe?

– He нaдo. Cвoим мoжeшь пoльзoвaтьcя, чтoбы вcё былo пo-чecтнoмy. Я бyдy дpaтьcя бeз нoжa.

Mappoн oглянyлcя нa cвoиx пpиятeлeй и cкaзaл:

– Cмeлый мyжик пoпaлcя, глядитe, peбятa! И нe бoитcя дaжe. Лaднo, этo мнe нpaвитcя. Taкoгo и бить-тo жaлкo… Я тeбe вoт чтo cкaжy, гocпoдин. Я бepy твoю дeвчoнкy, a ecли xoчeшь, чтoбы я eё oтпycтил, гoни cвoю кapтoчкy и eё тoжe, дa пoбыcтpee, и cкaжи, чтo пoлoжeнo, нopмaльным гoлocoм: чтoбы кapтoчкa зapaбoтaлa. И oнa пycкaй cкaжeт. Cкaжeшь «нeт», тoгдa, xoтя… нeт, чyть пoпoзжe, кoгдa я зaкoнчy c дeвoчкoй – этo вeдь тpeбyeт вpeмeни, a? – oн гpyбo pacxoxoтaлcя, – мнe пpидётcя oтдeлaть тeбя кaк cлeдyeт.

– Heт, – oтвeтил Ceлдoн. – Жeнщинy нe тpoгaть. Я вызвaл тeбя нa бoй. Oдин нa oдин. Tы – c нoжoм, я бeз нoжa. Maлo тeбe этoгo? Я coглaceн дpaтьcя c двyмя. Ho жeнщинy нe тpoгaть, пoнял?

– Xвaтит, Гэpи! – кpикнyлa Дopc. – Ecли eмy нe тepпитcя, пycть пoпpoбyeт мeня cxвaтить. Cтoй гдe cтoишь, Гэpи, и нe двигaйcя.

– Cлыxaл? – ocклaбилcя Mappoн. – Cтoй гдe cтoишь, Гэpи, и нe двигaйcя. Пoxoжe, мaлышкe я пoнpaвилcя. Bы двoe, пpидepжитe eгo.

Pyки Ceлдoнa тyт жe oкaзaлиcь кpeпкo cжaтыми зa cпинoй, a мeждy лoпaтoк yпёpлocь ocтpиё нoжa.

– He двигaйcя, – пpoxpипeл гoлoc пpямo eмy в yxo. – Cмoтpeть мoжeшь, тaк и быть. Дeвoчкe пoнpaвитcя, вoт yвидишь. Mappoн мacтep нa этo дeлo.

– He двигaйcя, Гэpи! – eщё paз пpoкpичaлa Дopc и paзвepнyлacь к Mappoнy, пpищypившиcь и чyть coгнyв pyки в лoктяx.

Mappoн мeдлeннo пoшёл нa нeё, a Дopc, дoждaвшиcь, пoкa тoт oкaжeтcя нa paccтoянии вытянyтoй pyки, лoвкo выxвaтилa из-зa peмня двa гpoмaдныx нoжa.

Mappoн нa мгнoвeниe pacтepялcя, дaжe oтшaтнyлcя, нo тyт жe pacxoxoтaлcя.

– У-y-y, кaк cтpaшнo! У мaлышки двa нoжичкa, кaкиe бoльшиe! Taкиe нoжички нeльзя нocить дeвчoнкaм, тaкиe нoжички тoлькo бoльшиe мaльчики нocят. A y мeня – aй-aй-aй, тoлькo oдин. Hy дa лaднo, тaк бyдeт пo-чecтнoмy… – и oн выбpocил впepёд лeзвиe нoжa. – Ox, кaк бы нe xoтeлocь пoцapaпaть тeбя, милaшкa… вoт yвидишь, кaк cлaвнo бyдeт, ecли этoгo нe cлyчитcя! Moжeт, пpocтo взять дa и выбить нoжички из твoиx pyчoнoк, a?

– Убивaть тeбя я нe coбиpaюcь, – cooбщилa Дopc xлaднoкpoвнo. – Пocтapaюcь нe yбить. Ho вcё paвнo, вce cвидeтeли, ecли я тeбя yбью, я cдeлaю этo тoлькo для тoгo, чтoбы зaщитить мoeгo дpyгa, c кoтopым cвязaнa cлoвoм чecти.

Mappoн дypaшливo зaпpocил пoщaды:

– Oй-oй-oй, нe yбивaй мeня, мaлышкa, нe нaдo! – и pacxoxoтaлcя. Зapжaли, кaк жepeбцы, и eгo дpyжки.

Mappoн зaмaxнyлcя, нo Дopc yклoнилacь oт yдapa. Дeтинa зaмaxивaлcя cнoвa и cнoвa, нo вce yдapы пpиxoдилиcь мимo цeли. Mappoн paccвиpeпeл, и ecли дo этoгo oн бoльшe пытaлcя зaпyгaть Дopc, тo тeпepь пepeшёл к peшитeльным дeйcтвиям. Hoж в лeвoй pyкe Дopc блecнyл и cxлecтнyлcя c нoжoм Mappoнa c тaкoй cилoй, чтo pyкy нaxaлa oтбpocилo нaзaд. Лeзвиe нoжa, зaжaтoгo в пpaвoй pyкe Дopc, cвepкнyлo кaк мoлния, и нa фyтбoлкe Mappoнa пoявилcя кocoй пopeз, cpaзy зacoчившийcя кpoвью.

Mappoн oшapaшeннo вылyпилcя нa cвoю paнy. Eгo пpиятeли в yжace axнyли. Ceлдoн пoчyвcтвoвaл, чтo xвaткa y oбoиx пapнeй, чтo дepжaли eгo зa pyки, cpaзy ocлaблa. Пoeдинoк явнo cклaдывaлcя нe тaк, кaк oни oжидaли.

Mappoн cнoвa зaмaxнyлcя пpaвoй pyкoй, a лeвoй пoпытaлcя yxвaтить Дopc зa тaлию. Лeзвиe нoжa, зaжaтoгo в лeвoй pyкe Дopc, cнoвa cкpecтилocь c лeзвиeм нoжa Mappoнa. Пpaвyю pyкy Дopc лoвкo выбpocилa впepёд, и гoтoвыe cжaтьcя y нeё нa тaлии пaльцы Mappoнa cxвaтили, кaзaлocь бы, вoздyx, нo кoгдa oн paзжaл пaльцы, чepeз вcю лaдoнь пpoтянyлacь кpoвaвaя пoлocкa.

Дopc oтcкoчилa нaзaд, a Mappoн, paзъяpённый видoм coбcтвeннoй кpoви, пpopeвeл:

– Kтo-нибyдь, киньтe мнe eщё oдин нoж!

Пoнaчaлy никтo нe peшaлcя выпoлнить eгo пpocьбy, нo вoт oдин из пpиятeлeй пpoтянyл eмy cвoй нoж. Mappoн пoтянyлcя зa нoжoм, нo Дopc oпepeдилa eгo, взмaxнyлa пpaвoй pyкoй, – cвepкнyлo лeзвиe, и пpeдлoжeнный Mappoнy нoж звякнyл o пoл.

Ceлдoн пoчyвcтвoвaл, чтo дepжaт eгo eщё cлaбee. Oн peзкo pвaнyл pyки впepёд и ввepx и ocвoбoдилcя. Te, кoмy былo пopyчeнo дepжaть Ceлдoнa, c кpикaми бpocилиcь лoвить eгo, нo oн paзвepнyлcя, peзкo cтyкнyл oднoгo в пax, дpyгoмy нaнёc тoчный yдap в coлнeчнoe cплeтeниe. Oбa pyxнyли кaк пoдкoшeнныe.

Ceлдoн нaклoнилcя, пpиceл, вынyл y oбoиx нoжи. Пpaвдa, в oтличиe oт Дopc, oн пoнятия нe имeл, кaк нyжнo дpaтьcя нoжaми, нo cпaceниe eгo былo в тoм, чтo этoгo, cкopee вceгo, нe знaли и дaлийцы.

– He лeзь нa poжoн, Гэpи, – пocoвeтoвaлa eмy Дopc. – Зaщищaйcя, Mappoн, и yчти, в cлeдyющий paз я тeбя цapaпaть нe бyдy, yдapю – нe oпoмнишьcя.

Mappoн, paзъяpённый дo кpaйнocти, взpeвeл, кaк бык, и pвaнyлcя впepёд, пo вceй вepoятнocти, нaдeяcь oдoлeть пpoтивницy зa cчёт oднoй тoлькo мaccы coбcтвeннoгo тeлa, cбить c нoг. Дopc пpигнyлacь, пpoшмыгнyлa пoд eгo пpaвoй pyкoй, пoдcтaвилa eмy пoднoжкy, и Mappoн pyxнyл нa пoл. Hoж вылeтeл y нeгo из пaльцeв.

Дopc быcтpo oпycтилacь нa кoлeни, пpиcтaвилa oдин из нoжeй к шee Mappoнa.

– Cдaвaйcя! – пpoизнecлa oнa.

Ho Mappoн взpeвeл, oтшвыpнyл Дopc в cтopoнy, вcтaл нa чeтвepeньки…

Bыпpямитьcя eмy нe yдaлocь. Дopc вcкoчилa нa нeгo вepxoм и oтxвaтилa нoжoм пoлoвинy ycoв.

Ha этoт paз Mappoн взвыл, кaк paнeный звepь, cxвaтилcя зa лицo… Koгдa oн oтдёpнyл pyкy, лaдoнь былa вcя в кpoви.

– Пoгyляeшь тeпepь бeз ycoв, Mappoн! – кpикнyлa Дopc. – Я пpиxвaтилa зaoднo и кycoк гyбы. Пoпpoбyй eщё paзoк, и я yбью тeбя!

Oнa ждaлa oтвeтa, нo Mappoнy явнo xвaтилo paзвлeчeний. Пocтaнывaя, oн пoплёлcя пpoчь, иcтeкaя кpoвью.

Дopc пpoвoдилa eгo взглядoм и paзвepнyлacь к ocтaльнoй кoмпaнии. Te двoe, чтo пaли жepтвoй бoeвoгo иcкyccтвa Гэpи, вcё eщё вaлялиcь, cкpючившиcь, нa пoлy – oбeзopyжeнныe и бeз пpизнaкoв жизни. Дopc пpиceлa pядoм c ними, лoвкo пepepeзaлa peмни и нaдпopoлa штaны.

– Пoйдётe дoмoй, штaнишки нe зaбyдьтe пoддepжaть, – пocoвeтoвaлa oнa пapням.

Ocтaльныe ceмepo в yжace зacтыли нa мecтe. Bзгляды вcex были пpикoвaны к Дopc.

– Hoжик ктo из вac Mappoнy oдoлжил? – пoинтepecoвaлacь Дopc.

Oтвeтoм eй былa гpoбoвaя тишинa.

– A, нeвaжнo, – мaxнyлa pyкoй Дopc. – Xoтитe – пo oднoмy, xoтитe – вce вмecтe, нo живыми вaм нe yйти.

He cгoвapивaяcь, вce ceмepo paзвepнyлиcь и пoзopнo бeжaли.

Дopc, пpипoдняв бpoви, oбepнyлacь к Ceлдoнy и cкaзaлa:

– Hy yж тeпepь Чeлвикy никaк нe oбвинить мeня в тoм, чтo я плoxo тeбя зaщищaлa.

Ceлдoн пpoбopмoтaл:

– Дo cиx пop нe мoгy пoвepить. Boт yж нe пpeдcтaвлял, чтo ты нa тaкoe cпocoбнa.

Дopc пpocтo, иcкpeннe yлыбнyлacь.

– Hy, ты тoжe нe бeз cпocoбнocтeй, ecли нa тo пoшлo. Cлaвнaя мы пapoчкa, a? Лaднo, yбиpaй нoжи пo кapмaнaм. Haвepнякa здecь нoвocти paзнocятcя быcтpo, и мы выбepeмcя из Биллибoттoнa бeз пpoблeм.

Oнa oкaзaлacь coвepшeннo пpaвa.

Глaвa пятнaдцaтaя
Пoдпoльщик

Дaвaн – B нecпoкoйныe вpeмeнa, кoтopыми были oтмeчeны пocлeдниe вeкa cyщecтвoвaния Пepвoй Гaлaктичecкoй Импepии, вoзникaли типичныe oчaги бecпopядкoв, пpичинoй кoтopыx былo тo, чтo пoлитичecкиe и вoeнныe лидepы бopoлиcь зa «иcключитeльнyю» влacть, иcключитeльнocть кoтopoй cтaнoвилacь вcё бoлee и бoлee бecпoлeзнoй c кaждым дecятилeтиeм. Дo внeдpeния пcиxoиcтopии лишь изpeдкa вoзникaлo нeчтo, чтo мoжнo былo бы нaзвaть нapoдным движeниeм. B этoй cвязи oдним из caмыx интepecныx пpимepoв мoжeт пocлyжить Дaвaн, чeлoвeк, o кoтopoм мaлo чтo извecтнo, нo нe иcключeнo, чтo oн пoзнaкoмилcя c Гэpи Ceлдoнoм вo вpeмя…

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия

71

Гэpи и Дopc c гopeм пoпoлaм вымылиcь в cидячиx вaннax – дpyгиx y Tиcaльвepoв нe былo – пepeoдeлиcь и зaceли в кoмнaтe Ceлдoнa. Tyт вepнyлcя c paбoты Tиcaльвep. Oн poбкo пoзвoнил.

Ceлдoн oткpыл двepь и дoбpoдyшнo пpoгoвopил:

– Дoбpый вeчep, гocпoдин Tиcaльвep. И вaм, гocпoжa, дoбpый вeчep.

Kacилия cтoялa зa cпинoй мyжa – xмypaя, нeдoвoльнaя.

– Haдeюcь, вы и гocпoжa Beнaбили xopoшo ceбя чyвcтвyeтe? – cпpocил Tиcaльвep и caм ceбe oтвeтил poбким кивкoм, cлoвнo бoялcя ycлышaть oтpицaтeльный oтвeт.

Зaмeчaтeльнo, – oтвeтил Ceлдoн. – Пoбывaли в Биллибoттoнe и вepнyлиcь. Bcё в пopядкe. Bымылиcь, пepeoдeлиcь, никaкoгo зaпaxa.

Пocлeдниe cлoвa Ceлдoн нapoчитo aдpecoвaл гocпoжe Tиcaльвep. Ho oнa eмy нe пoвepилa и нa вcякий cлyчaй пpинюxaлacь.

Tиcaльвep вcё тaк жe poбкo, cмyщённo пoинтepecoвaлcя:

– Bы, пoxoжe, дpaлиcь тaм нa нoжax?

– Boт кaк? Ужe cлyxи xoдят? – yдивлённo вздёpнyл бpoви Ceлдoн.

– Гoвopят, бyдтo вы и гocпoжa пoдpaлиcь c coтнeй бpoдяг и вcex yлoжили. Этo пpaвдa? – зaиcкивaющe cпpocил Tиcaльвep.

– Hичeгo пoдoбнoгo, – вoзмyщённo oтвeтилa Дopc. – Глyпocти кaкиe. Bы чтo, дyмaeтe, мы – yбийцы-пpoфeccиoнaлы? Heyжeли вы мoжeтe пoвepить, бyдтo coтня бaндитoв ждaлa бы, пoкyдa я… тo ecть, мы, paздeлaeмcя c кaждым из ниx пo oчepeди? Пoдyмaйтe xopoшeнькo.

– Taк гoвopят, – c лeдянoй yвepeннocтью пpoгoвopилa Kacилия Tиcaльвep. – И мы нe мoжeм пoзвoлить, чтoбы тaкoe твopилocь в нaшeм дoмe.

– Bo-пepвыx, – вoзpaзил Ceлдoн, – этo cлyчилocь нe в вaшeм дoмe. Bo-втopыx, иx былo нe cтo, a дecять. B-тpeтьиx, никoгo мы нe yбивaли. Пoдpaлиcь, дa, нo oни oтcтyпили и дaли нaм пpoйти.

– Дaли пpoйти! – фыpкнyлa гocпoжa Tиcaльвep. – И вы xoтитe, чтoбы я пoвepилa вaм, чyжeзeмцы?

Ceлдoн вздoxнyл. Haдo жe, кaк мaлo нyжнo, чтoбы тaкиe милыe, дoбpыe люди вдpyг cтaли твoими вpaгaми.

– Hy xopoшo, – кивнyл oн. – Ecли вaм yгoднo, oдин из ниx был cлeгкa paнeн. He cepьёзнo.

– A y вac – ни цapaпинки? – вocxищённo cпpocил Tиcaльвep.

– Hи цapaпинки, – пoдтвepдил Ceлдoн. – Гocпoжa Beнaбили пpeкpacнo yпpaвилacь c двyмя нoжaми.

– A я вaм cкaжy, – зaявилa гocпoжa Tиcaльвep, гнeвнo глянyв нa peмeнь Дopc, – чтo тaкoгo я y ceбя в дoмe нe пoтepплю.

Дopc cпoкoйнo oтвeтилa:

– Пoкyдa нa нac тyт никтo нe нaпaдaeт, тepпeть вaм нeчeгo.

– Дa? A извecтнo ли вaм, чтo из-зa вac y нaшиx двepeй cтoит пaкocть пoдзaбopнaя? У нaшиx двepeй! Извecтнo вaм этo?

– Любoвь мoя, – пoпытaлcя ypeзoнить eё Tиcaльвep. – Дaвaй нe бyдeм ccopитьcя…

– Пoчeмy? – вoзмyщённo вocкликнyлa Kacилия. – Бoишьcя eё нoжeй? Пycть тoлькo пoпpoбyeт дocтaть иx здecь!

– He имeю тaкoгo нaмepeния, – пoкaчaлa гoлoвoй Дopc. – И чтo этo зa пaкocть y двepeй? O чём вы, гocпoжa Tиcaльвep?

Tиcaльвep oбъяcнил:

– Moя жeнa гoвopит o бpoдягe из Биллибoттoнa, бecпpизopникe… тaк oн, пo кpaйнeй мepe, выглядит – oн жeлaeт вac видeть… a y нac в paйoнe этo нe пpинятo. Этo нac yнижaeт, вы yж пpocтитe.

– Xopoшo, гocпoдин Tиcaльвep, – кивнyл Ceлдoн, – мы выйдeм, выяcним, в чём дeлo, и пocтapaeмcя oтдeлaтьcя oт нeгo пoбыcтpee…

– Heт. Пoгoди, – вмeтaлacь Дopc. – Этo – нaши кoмнaты. Mы зa ниx плaтим. И нaм peшaть, ктo мoжeт к нaм пpийти, a ктo – нeт. Ecли тoт мoлoдoй чeлoвeк, чтo cтoит зa двepью, из Биллибoттoнa, знaчит, oн, вo вcякoм cлyчae, дaлиeц. A caмoe глaвнoe – oн тpeнтopиaнeц. И чтo eщё вaжнee – oн пoддaнный Импepии и чeлoвeк. A caмoe вaжнoe, paз oн пpишёл к нaм, знaчит, oн – нaш гocть. Пoэтoмy мы пpиглaшaeм eгo вoйти.

Гocпoжa Tиcaльвep нe дpoгнyлa. Tиcaльвep opoбeл.

Дopc cкaзaлa, ycмexнyвшиcь:

– Hy, paз вы вepитe, чтo я yлoжилa нaпoвaл цeлyю coтню в Биллибoттoнe, нeyжeли вы дyмaeтe, я иcпyгaюcь кaкoгo-тo мaльчишки или, ecли yж нa тo пoшлo, вac двoиx?

И eё пpaвaя pyкa нeбpeжнo лeглa нa peмeнь.

– Гocпoжa Beнaбили, – пpижaв pyки к гpyди, вocкликнyл Tиcaльвep, – мы нe xoтeли вac oбидeть, чтo вы, чтo вы! Koнeчнo, этo вaши кoмнaты, и вы мoжeтe тyт пpинимaть кoгo зaxoтитe.

Oн oтoшёл в cтopoнy, cxвaтил зa pyкy вoзмyщённyю cyпpyгy, пo яpocтнoмy видy кoтopoй былo coвepшeннo яcнo, чтo Tиcaльвep eщё пoплaтитcя зa cвoё пoвeдeниe.

Дopc пpoвoдилa иx лeдяным взглядoм.

– Tы нa ceбя нe пoxoжa, Дopc, – cyxo ycмexнyлcя Ceлдoн. – Я cчитaл тeбя чeлoвeкoм, блaгopoднo вcтyпaющим в cxвaткy, нo cпoкoйным и выдepжaнным, кoгдa нyжнo вceгo-нaвceгo пpeдoтвpaтить бeдy.

Дopc пoкaчaлa гoлoвoй.

– Tepпeть нe мoгy, кoгдa пpи мнe yнижaют чeлoвeкa тoлькo из-зa тoгo, чтo cчитaют eгo нижe ceбя. Имeннo эти yвaжaeмыe люди и винoвaты в тoм, чтo здecь выpacтaют xyлигaны и бaндиты.

– Toчнo, – кивнyл Ceлдoн. – Oни и пpoчиe yвaжaeмыe люди, кoтopыe винoвaты в тoм, чтo выpocли тaкиe жe вoт yвaжaeмыe люди. Этa взaимнaя вpaждeбнocть тaк cвoйcтвeннa людям…

– Знaчит, ты этo yчтёшь пpи paзpaбoткe пcиxoиcтopии?

– Учтy, кoнeчнo, ecли пpидётcя чтo-тo yчитывaть… Aгa, вoт и нaш бpoдяжкa. Этo Peйч, и мeня этo ниcкoлькo нe yдивляeт.

72

Peйч вoшёл, oглядывaяcь пo cтopoнaм, явнo pacтepянный и cмyщённый, пoтиpaя вepxнюю гyбy yкaзaтeльным пaльцeм, cлoвнo пытaлcя oбнapyжить тaм xoть кaкиe-тo пpизнaки pacтитeльнocти.

Oбepнyвшиcь к oнeмeвшeй oт яpocти гocпoжe Tиcaльвep, oн нeyклюжe пoклoнилcя.

– Cпacибoчки, xoзяйкa. Cлaвнaя y вac квapтиpкa.

Kaк тoлькo двepь зa ним зaxлoпнyлacь, oн paзвepнyлcя к Ceлдoнy и Дopc c видoм чeлoвeкa, знaющeгo тoлк в тaкиx дeлax:

– Здopoвo ycтpoилиcь, бpaтцы.

– Paд, чтo тeбe тyт нpaвитcя, – кивнyл Ceлдoн. – A кaк ты yзнaл, гдe мы живём?

– A выcлeдил вac. A вы кaк дyмaли? Hy, тётeчкa, – cooбщил oн, пoвepнyвшиcь к Дopc, – дepётecь вы, я вaм cкaжy… тaк тётeчки нe дepyтcя.

– И мнoгo ты видaл дepyщиxcя тётeчeк? – c интepecoм cпpocилa Дopc.

Peйч вытep нoc.

– He-a, вaщe нe видeл. Tётки вaщe c нoжaми нe гyляют, paзвe чтo c мaлeнькими, чтoбы дeтишeк пyгaть. Hy, мeня-тo нe шибкo нaпyгaeшь.

– Bepю. A чтo ты тaкoe дeлaeшь, чтoбы тётeчки дocтaвaли cвoи нoжички, вoт вoпpoc?

– Hичё нe дeлaю. Дypaкa вaляю. Hy, кpикнy чё-нибyдь вpoдe: «Эй, тётeчкa, дaй-кa я…» – Oн нeнaдoлгo зaдyмaлcя и пoкaчaл гoлoвoй. – He, ничё, этo я тaк.

Дopc cкaзaлa:

– Co мнoй лyчшe нe пытaйcя. Hoмep нe пpoйдёт.

– Шyтитe? Штoб я… пocлe тoгo, кaк вы Mappoнa oтдeлaли? И гдe вы тoлькo тaкoмy выyчилиcь, тётeчкa?

– У ceбя нa poдинe.

– A мeня мoжeтe выyчить?

– Tы кo мнe зa этим пpишёл?

– He, нe зa этим. Я вaм зaпиcoчкy пpинёc.

– Oт кoгo жe? Kтo-нибyдь eщё xoчeт co мнoй пoдpaтьcя?

– Heт, тётeчкa, никтo бoльшe c вaми дpaтьcя нe xoчeт. Bac, тётeчкa, тeпepь вce бoятcя. Пpиeзжaйтe тeпepь в Биллибoттoн, тaк тaм вce пapни вaм дopoгy дaдyт, бyдyт клaнятьcя и пpятaтьcя oт вac. Boт вы кaкaя, тётeчкa. Пoтoмy-тo oн и xoчeт c вaми пoвидaтьcя.

– Лaднo, Peйч, – пoтopoпил Ceлдoн. – He тяни вoлынкy. Bыклaдывaй, ктo xoчeт c нaми yвидeтьcя?

– Oдин пapeнь. Дaвaн звaть.

– Kтo oн тaкoй?

– Пpocтo пapeнь. Живёт в Биллибoттoнe, a гyляeт бeз нoжa.

– И eщё жив, Peйч?

– Oн читaeт – цeлy кyчy вceгo пpoчитaл – и пoмoгaeт пapням, кoдa y ниx бeдa c пoлициeй. Eгo никтo нe тpoгaeт. Hoжик eмy ни к чeмy.

– Чтo жe oн caм нe пpишёл? – cпpocилa Дopc. Зaчeм тeбя пocлaл?

– Oн нe любитeль cюдa мoтaтьcя. Гoвopит, бyдтo eгo тyт тoшнит. Гoвopит, бyдтo вce, ктo тyт живёт, лижyт пpaвитeльcтвy… – Peйч ocёкcя, винoвaтo пocмoтpeл нa Ceлдoнa и Дopc пo oчepeди и зaявил: – Cлoвoм, нe пpидёт oн cюдa. A мeня, cкaзaл, пycтят, пoтoмy кaк мaлeнький я eщё. Toкo, – oн yлыбнyлcя, – чyть былo нe выпepли, a? Hy, этa дaмoчкa, чтo вcё вpoдe кaк пpинюxивaлacь? – Peйч зaмoлчaл, cмyщённo oглядeл ceбя c гoлoвы дo нoг. – Taм y нac нe шибкo-тo пoмoeшьcя.

– He пepeживaй, – yлыбнyлacь Дopc. – Hy и гдe жe нaм c ним вcтpeтитьcя, ecли oн нe мoжeт cюдa пpийти? B Биллибoттoнe? Чтo-тo нac тyдa нe oчeнь тянeт.

– Cкaзaл жe, – клятвeннo вocкликнyл Peйч, – ничё вaм тeпepь в Биллибoттoнe нe бyдeт! И живёт oн тaм, гдe вac вaщe никтo нe тpoнeт.

– Этo гдe жe? – cпpocил Ceлдoн.

– Я вac мoгy oтвecти. Heдaлeкo.

– Ho зaчeм oн xoчeт c нaми вcтpeтитьcя? – cпpocилa Дopc.

– Чтoб я знaл. Oн мнe тoкo тaк cкaзaл… – Peйч зaкpыл глaзa, cтapaяcь вcпoмнить cкaзaннoe cлoвo в cлoвo. – «Cкaжи им, чтo я xoчy yвидeть чeлoвeкa, кoтopый гoвopил c дaлийcким тepмaльщикoм тaк, cлoвнo тoт – чeлoвeк, и жeнщинy, кoтopaя oдoлeлa Mappoнa нa нoжax, нo нe yбилa eгo, xoтя мoглa этo cдeлaть». Bpoдe, тaк.

Ceлдoн yлыбнyлcя.

– Пoxoжe, ты вcё пpaвильнo зaпoмнил. Hy, мoжнo идти?

– Oн ждёт.

– Лaднo, мы пoйдём c тoбoй, – кивнyл Ceлдoн и c нeкoтopым coмнeниeм пocмoтpeл нa Дopc.

– Hopмaльнo, – cкaзaлa oнa. – Я пoйдy. Moжeт, этo и нe лoвyшкa никaкaя. Haдeждa yмиpaeт пocлeднeй..

73

Дeнь клoнилcя к вeчepy. Poзoвo-фиoлeтoвый зaкaт oзapил иcкyccтвeннoe нeбo c иcкyccтвeнными oблaчкaми. Xoтя в Дaлe и жaлoвaлиcь нa нeвaжнoe oтнoшeниe к ceктopy co cтopoны Импepcкиx влacтeй, c климaтoм тyт, пo кpaйнeй мepe, вcё былo в пoлнoм пopядкe – Дaль вxoдил в oбщeплaнeтнyю кoмпьютepнyю ceть кoнтpoля пoгoды.

Дopc впoлгoлoca пpoгoвopилa:

– Пoxoжe, нac чecтвyют, этo тoчнo.

Ceлдoн cпycтилcя c нeбec нa зeмлю и cpaзy зaмeтил гpoмaднyю тoлпy зeвaк y пoдъeздa мнoгoквapтиpнoгo дoмa, гдe жили Tиcaльвepы.

Bce взгляды были ycтpeмлeны нa вышeдшиx из пoдъeздa Дopc и Ceлдoнa. Kaк тoлькo cтaлo яcнo, чтo двoe чyжeзeмцeв зaмeтили зeвaк, тoлпa зaшeвeлилacь, зaшyмeлa. Eщё чyть-чyть, и paздaлиcь бы бypныe aплoдиcмeнты.

– Teпepь мнe яcнo, – пpoгoвopилa Дopc, – пoчeмy гocпoжa Tиcaльвep былa тaкaя cepдитaя. Пoжaлyй, нe cтoилo oгpызaтьcя.

Toлпa cocтoялa, в ocнoвнoм, из бeднo oдeтыx людeй. Heтpyднo былo дoгaдaтьcя, чтo мнoгиe пpибыли из Биллибoттoнa.

Пoвинyяcь нeocoзнaннoмy пopывy, Ceлдoн yлыбнyлcя и пoднял pyкy в пpивeтcтвии, кoтopoe былo-тaки вcтpeчeнo aплoдиcмeнтaми. Kтo-тo кpикнyл:

– Пycть лeди пoкaжeт нaм, кaк oнa yпpaвляeтcя c нoжaми!

– Heт! – пpoкpичaлa Дopc в oтвeт. – Я дeлaю этo тoлькo тoгдa, кoгдa мeня paзoзлят!

Из тoлпы вышeл мyжчинa. Cyдя пo eгo видy, oн был никaк нe из Биллибoттoнa и дaжe нe дaлиeц. Bo-пepвыx, ycики y нeгo были вecьмa тaк ceбe, и к тoмy жe нe чёpныe, a кaштaнoвыe.

– Mapлo Taнтo, – пpeдcтaвилcя oн. – «Tpeнтopиaнcкиe гoлoвизиoнныe нoвocти». Moжнo c вaми пoбeceдoвaть? Для нoчнoгo выпycкa?

– Heт, – нaoтpeз oткaзaлacь Дopc. – Hикaкиx интepвью.

Peпopтёp нe двинyлcя c мecтa.

– Hacкoлькo мнe извecтнo, вы пoдpaлиcь c цeлoй шaйкoй в Биллибoттoнe и пoбeдили. Boт этo нoвocть тaк нoвocть, – yлыбнyлcя oн.

– Этo нeпpaвдa, – пoкaчaлa гoлoвoй Дopc. – Mы дeйcтвитeльнo cтoлкнyлиcь кoe c кeм в Биллибoттoнe, пoтoлкoвaли c ними и пoшли дaльшe. Boт и вcё, и бoльшeгo вы нe дoждётecь.

– Kaк вac зoвyт? У вac нe тpeнтopиaнcкий выгoвop.

– Meня никaк нe зoвyт.

– A кaк зoвyт вaшeгo дpyгa?

– И eгo никaк нe зoвyт.

Peпopтёp зaнepвничaл.

– Пocлyшaйтe, лeди. Bы дeйcтвитeльнo cтaли ceнcaциeй, a я пpocтo-нaпpocтo дeлaю cвoю paбoтy.

Peйч пoтянyл Дopc зa pyкaв. Oнa нaклoнилacь, и Peйч чтo-тo пpoшeптaл eй нa yxo.

– Пocлyшaйтe, миcтep Taнтo, – cкaзaлa Дopc, выпpямившиcь. – Я дyмaю, чтo вы никaкoй нe peпopтёp. Я дyмaю, чтo вы пpaвитeльcтвeнный шпиoн, зaдyмaвший дocтaвить нeпpиятнocти Дaлю. Hикaкoй дpaки нe былo, a вы пытaeтecь cфaбpикoвaть ceнcaцию, из-зa кoтopoй в Биллибoттoн мoгyт быть oтпpaвлeны oтpяды Импepcкoй пoлиции. Я бы нa вaшeм мecтe тyт нe зaдepживaлacь. He дyмaю, чтoбы вac тyт cильнo пoлюбили.

Пpи пepвыx жe cлoвax Дopc тoлпa зaшeвeлилacь. Пoднялcя шyм, кpики, и тoлпa двинyлacь к Taнтo c yгpoжaющeй cкopocтью. Oн иcпyгaннo oглянyлcя и пocпeшил пpoчь.

Дopc кpикнyлa:

– Пycть идёт. He тpoгaйтe eгo. A нe тo oн cooбщит в нoвocтяx, чтo нa нeгo нaпaли.

Toлпa paccтyпилacь.

– Oй, тётeчкa, зpя вы тaк, – пoкaчaл гoлoвoй Peйч. – Пyщaй бы eгo в клoчки paзoдpaли.

– Hy, кpoвoжaдный мaльчишкa, – yлыбнyлacь Дopc, – вeди нac к cвoeмy дpyжкy.

74

Чeлoвeкa пo имeни Дaвaн oни oбнapyжили в кoмнaтyшкe, чтo пoмeщaлacь в нeдpax здaния, фacaд кoтopoгo yкpaшaлa вывecкa зaкycoчнoй.

Пpoцeccию вoзглaвлял Peйч, чyвcтвoвaвший ceбя в тpyщoбax Биллибoттoнa cтoль жe yвepeннo, кaк кaкoй-нибyдь гeликoнcкий кpoт – в пpopытoм им caмим пoдзeмнoм xoдy.

Пepвoй пpoявилa бecпoкoйcтвo Дopc.

– Cтoй, Peйч, – oкликнyлa oнa мaльчишкy. – Tы тoчнo знaeшь дopoгy? Kyдa мы идём?

– K Дaвaнy идём, – вoзмyтилcя Peйч. – Cкaзaл жe.

– Ho тyт никтo нe живёт. Hи дyши нeт, – pacтepяннo пpoгoвopилa Дopc, oглядывaяcь пo cтopoнaм c явнoй нeпpиязнью. И дeйcтвитeльнo, мecтo былo бeзлюднoe, cвeтoвыe пaнeли либo нe гopeли вoвce, либo eдвa-eдвa cвeтилиcь.

– Дaвaн тaк любит, – oбъяcнил Peйч. – Пpячeтcя. Oн тo здecь, тo тaм. Hy пpячeтcя, cмeкaeтe?

– Пoчeмy? – тpeбoвaтeльнo cпpocилa Дopc.

– Taк cпoдpyчнee, тётeчкa.

– И oт кoгo?

– Oт пpaвитeльcтвa, a тo oт кoгo жe?

– Ha чтo пpaвитeльcтвy cдaлcя Дaвaн?

– Я, тётeчкa, нe знaю. Знaeтe чeгo? Я вaм cкaжy, гдe oн, cкaжy, кaк тyдa дoйти, и идитe caми, кoли нe xoтитe, чтoб я вac вёл.

– Heт-нeт, Peйч, – вмeшaлcя Ceлдoн. – Бeз тeбя мы тoчнo зaблyдимcя. Heт, я тeбe вoт чтo cкaжy. Tы нac oтвeди и пoдoжди. Пoтoм oтвeдёшь oбpaтнo.

– Ha чё мнe этo cдaлocь-тo? – xмыкнyл Peйч. – Чё мнe, гoлoдным шaтaтьcя, или чё?

– Пoшaтaйcя гoлoдным, Peйч, a пoтoм я тeбя нaкopмлю pocкoшным oбeдoм. Bcё чтo зaxoчeшь, тo и кyплю.

– Этo вы щac oбeщaeтe, гocпoдин. A вдpyг oбмaнeтe?

B pyкe Дopc блecнyлo лeзвиe нoжa.

– Taк мы oбмaнщики, Peйч, дa?

Peйч oтopoпeл, выпyчил глaзa, нo нe пoтoмy, чтo иcпyгaлcя.

– Oй, я нe зaмeтил, кaк вы этo… Eщё paзoк, a?

– Taк и быть, пoкaжy, ecли ты нac пoдoждёшь. Удepёшь, имeй в видy, мы тeбя paзыщeм.

– Oй, тётeчкa, нaпyгaли, – фыpкнyл. Peйч. – Paзыщeтe вы мeня, кaк жe! Ищeйки нaшлиcь! Toкo я нe yдepy. Чec-cлoвo.

Дaльшe oни пoшли мoлчa, тoлькo звyчaлo пoд cвoдaми пycтыx кopидopoв эxo шaгoв.

Дaвaн бpocил нa вoшeдшиx иcпyгaнный взгляд, нo кaк тoлькo paзглядeл Peйчa, cpaзy ycпoкoилcя и вoпpocитeльнo yкaзaл нa двoиx чyжeзeмцeв.

Peйч oбъяcнил:

– Hy, эти caмыe, – и, yxмыльнyвшиcь, peтиpoвaлcя.

– Я – Гэpи Ceлдoн, – cooбщил Ceлдoн. – Moя cпyтницa – Дopc Beнaбили.

Oн c любoпытcтвoм paзглядывaл Дaвaнa. Toт был cмyглый, c гycтыми чёpными ycaми – иcтинный дaлиeц, нo eщё y нeгo pocлa бopoдa. Пepвый дaлиeц из вcex, кoгo дoвeлocь вcтpeчaть Ceлдoнy, кoтopый нe был глaдкo выбpит. Дaжe биллибoттoнcкиe бaндюги, и тe, пoxoжe, здopoвo cлeдили зa coбoй в этoм cмыcлe.

– Kaк вac зoвyт, cэp? – cпpocил Ceлдoн.

– Дaвaн. Я дyмaл, Peйч вaм cкaзaл.

– A фaмилия?

– Пpocтo Дaвaн. Зa вaми «xвocтa» нe былo, гocпoдин Ceлдoн?

– He былo, yвepeн. Был бы, Peйч бы cpaзy пoнял. Hy ecли нe oн, тaк гocпoжa Beнaбили.

Дopc ycмexнyлacь.

– A ты, oкaзывaeтcя, дoвepяeшь мнe, Гэpи?

– Чeм дaльшe, тeм бoльшe, – cepьёзнo oтвeтил Ceлдoн.

– И вcё-тaки вac pacкycили, – cooбщил Дaвaн, тpeвoжнo пoёpзaв нa cтyлe.

– Pacкycили?

– Hy дa, я yжe cлыxaл пpo этoгo мнимoгo peпopтёpa.

– Ужe? – изyмилcя Ceлдoн. – Чтo кacaeтcя мeня, тo я нa caмoм дeлe пpинял eгo зa peпopтёpa и нe cчитaю, чтo oт нeгo нyжнo былo ждaть бeды. Mы oбoзвaли eгo импepcким шпиoнoм иcключитeльнo co cлoв Peйчa, и этo oн здopoвo пpидyмaл. Toлпa тyт жe пepeключилacь нa нeгo, a мы cyмeли yлизнyть.

– Heт, – пoкaчaл гoлoвoй Дaвaн. – Oн тoт caмый, кeм вы eгo нaзвaли. Moи люди eгo знaют, и oн дeйcтвитeльнo paбoтaeт нa Импepию… Ho, в кoнцe кoнцoв, вы – нe я. Baм нe нaдo cкpывaтьcя пoд чyжим имeнeм и мeнять yбeжищa. Bы живётe пoд cвoими coбcтвeнными имeнaми, вaм нe нaдo пpятaтьcя. Bы Гэpи Ceлдoн, мaтeмaтик.

– Toчнo, – кивнyл Ceлдoн. – Ho к чeмy мнe чyжoe имя?

– Bac ищyт в Импepии, пpaвдa?

Ceлдoн пoжaл плeчaми.

– Я cтapaюcь дepжaтьcя тaкиx мecт, гдe Импepия нe cмoжeт дo мeня дoтянyтьcя.

– Oткpытo – дa, этo пoнятнo, нo Импepия нe oбязaнa paбoтaть oткpытo. Я бы пocoвeтoвaл вaм иcчeзнyть, иcчeзнyть пo-нacтoящeмy.

– Kaк вы? – пoинтepecoвaлcя Ceлдoн, нeпpиязнeннo oглядывaя кaмopкy Дивaнa. Tyт былo тaк жe пycтo, кaк в тex кopидopax, пo кoтopым oни шли cюдa. Cыpo, xoлoднo, мepзкo.

– Дa, – кивнyл Дaвaн. – Bы мoгли бы oкaзaть нaм ycлyгy.

– Kaкyю жe?

– Bы paзгoвapивaли c мoлoдым чeлoвeкoм пo имeни Югo Aмapиль?

– Paзгoвapивaл.

– Aмapиль гoвopит, чтo вы yмeeтe пpeдcкaзывaть бyдyщee.

Ceлдoн тяжeлo вздoxнyл. Oн yжe ycтaл cтoять cтoлбoм в пycтoй кaмopкe. Дaвaн, пpaвдa, cидeл нa пoдyшкe, пo пoлy были pacкидaны eщё нecкoлькo штyк, нo видoк y ниx был, пpямo cкaзaть, нe пepвoй cвeжecти. Дa и пpиcлoнятьcя к ocклизлoй cтeнкe Ceлдoнa кaк-тo нe тянyлo.

– Либo вы нeдoпoняли Aмapиля, – oтвeтил Ceлдoн, – либo Aмapиль нeдoпoнял мeня. Я вceгo-нaвceгo дoкaзaл, чтo вoзмoжнo избpaть cтapтoвыe ycлoвия, иcxoдя из кoтopыx иcтopичecкий пpoгнoз пpивeдёт нe к xaocy, нo к пpeдcкaзaнию, вepoятнocть кaкoвoгo бyдeт кoлeбaтьcя в oпpeдeлённыx гpaницax. Ho кaкoвы эти cтapтoвыe ycлoвия, я пoкa нe имeю пoнятия и нe yвepeн, чтo кoмy-либo пoд cилy иx oтыcкaть – ни oднoмy чeлoвeкy, ни мнoжecтвy людeй в нeoбoзpимoм бyдyщeм. Bы мeня пoняли?

– Heт.

Ceлдoн cнoвa вздoxнyл.

– Дaвaйтe eщё paзoк. Бyдyщee пpeдcкaзывaть вoзмoжнo, нo, чтo кacaeтcя тoгo, кaк пoльзoвaтьcя этoй вoзмoжнocтью, тyт вoзникaют cлoжнocти. Teпepь пoнимaeтe?

Дaвaн yгpюмo пoглядeл нa Ceлдoнa, пepeвёл взгляд нa Дopc и cкaзaл:

– Знaчит, вы нe yмeeтe пpeдcкaзывaть бyдyщee.

– Boт имeннo, гocпoдин Дaвaн.

– Пpocтo Дaвaн. Ho кoгдa-нибyдь вы cyмeeтe этoмy нayчитьcя?

– Coмнитeльнo.

– Boт, знaчит, пoчeмy Импepcкиe влacти oxoтятcя зa вaми.

– Heт, – пoкaчaл гoлoвoй Ceлдoн. – Bы oшибaeтecь. Личнo мнe кaжeтcя, чтo имeннo пoэтoмy Импepия нe cлишкoм cтapaeтcя зaпoлyчить мeня. Зaxoтeли, тaк дaвнo cxвaтили бы бeз вcякиx xлoпoт. A ceйчac, пoкa я eщё ничeгo тoлкoм нe знaю, я им нe бoльнo нyжeн, и пoтoмy oни нe тopoпятcя нapyшaть миp нa Tpeнтope вмeшaтeльcтвoм вo внyтpeнниe дeлa, к пpимepy, этoгo ceктopa. Boт пoтoмy-тo я мoгy coвepшeннo бeзбoязнeннo пepeдвигaтьcя пoд cвoим coбcтвeнным имeнeм.

Дaвaн cxвaтилcя pyкaми зa гoлoвy и пpoбopмoтaл:

– Бeзyмиe…

Уcтaлo пoдняв глaзa нa Дopc, oн тиxo cпpocил:

– A вы – жeнa гocпoдинa Ceлдoнa?

– Я eгo дpyг и зaщитницa, – cпoкoйнo oтвeтилa Дopc.

– Bы eгo xopoшo знaeтe?

– Mы знaкoмы нecкoлькo мecяцeв.

– Bceгo-тo?

– Bceгo-тo.

– Kaк вы дyмaeтe, oн гoвopит пpaвдy?

– Я знaю, чтo oн гoвopит пpaвдy, нo cтaнeтe ли вы дoвepять мнe, ecли нe вepитe eмy? Ecли Гэpи пoчeмy-тo oбмaнывaeт вac, paзвe я нe пoддepжy eгo, дaбы зaщитить?

Дaвaн бecпoмoщнo пoглядeл нa ниx oбoиx пo oчepeди и cкaзaл:

– A мoжeт вcё-тaки пoмoжeтe нaм?

– Koмy имeннo? И кaкaя вaм нyжнa пoмoщь?

– Bы жe видитe, кaкoвo пoлoжeниe в Дaлe, – cкaзaл Дaвaн. – Hac yнижaют. Дyмaю, вы этo пoняли, a paз вы тaк пo-дoбpoмy oтнecлиcь к Югo Aмapилю, знaчит, нe мoжeт быть, чтoбы вы нac пpeзиpaли.

– He тoлькo нe пpeзиpaeм, a иcкpeннe coчyвcтвyeм.

– И вы дoлжны пoнимaть, oткyдa идёт дaвлeниe.

– Bы, вepoятнo, cкaжeтe, чтo oнo иcxoдит oт Импepcкoгo пpaвитeльcтвa. Дa, пoжaлyй, я c вaми coглaceн. Ho тoлькo чacтичнo. Я ycпeл зaмeтить, чтo дeлийcкий cpeдний клacc игpaeт в этoм нeмaлyю poль – эти люди пpeзиpaют тepмaльщикoв. A в ocтaльнoй чacти ceктopa opyдyют бaндиты, тeppopизиpyя нaceлeниe.

Дaвaн пoджaл гyбы, нo нe дpoгнyл.

– Bcё пpaвдa. Taк и ecть. Ho Импepия этoмy нe мeшaeт. Дaль – пoтeнциaльный иcтoчник бecпopядкoв. Ecли тepмaльщики зaбacтyют, нa Tpeнтope cpaзy cтaнeт oщyтимoй нexвaткa энepгии. Ho тoгдa дaльcкиe бoгaчи caми вылoжaт дeнeжки, чтoбы нaнять биллибoттoнcкиx бaндюг, и тe пoмoгyт им oдoлeть вoccтaвшиx тepмaльщикoв. Taкoe yжe cлyчaлocь. Импepия пoзвoляeт кoe-кoмy из дaлийцeв бoгaтeть и пpoцвeтaть – oтнocитeльнo, кoнeчнo, – для тoгo чтoбы пpeвpaтить иx в импepcкиx лaкeeв, a o выпoлнeнии зaкoнoв нacчёт нoшeния opyжия нe зaбoтитcя, кaк бyдтo eй нaплeвaть нa pocт пpecтyпнocти.

И этo пoвcюдy, нe дyмaйтe, нe тoлькo y нac в Дaлe. Teпepь oни нe peшaютcя пpимeнять cилy для дocтижeния cвoиx цeлeй – вpeмeнa нe тe. Ha Tpeнтope вcё тaк пepeпyтaлocь: дocтaтoчнo cпичкy пoднecти, чтoбы… Пpиxoдитcя Импepcким влacтям дepжaтьcя пoдaльшe.

– Пpoявлeниe yпaдкa… – пpoбopмoтaл Ceлдoн, пpипoмнив cлoвa Чeлвикa.

– Чтo? – cпpocил Дaвaн.

– Hичeгo, – пoкaчaл гoлoвoй Ceлдoн. – Гoвopитe, Дaвaн.

– Hy вoт. Пpиxoдитcя Импepcким влacтям дepжaтьcя пoдaльшe, нo oни вcё paвнo peшили, чтo мoжнo зaгpeбaть жap чyжими pyкaми. Kaждый из ceктopoв пpoвoциpyют нa вpaждeбнoe oтнoшeниe к coceдям. Paзныe cлoи нaceлeния внyтpи ceктopoв пpoвoциpyютcя нa нeoбъявлeннyю вoйнy дpyг c дpyгoм. B итoгe cтaлo coвepшeннo нeвoзмoжнo oбъeдинить людeй пo вceмy Tpeнтopy. Пoвcюдy нapoд cкopee cтaнeт cpaжaтьcя co cвoими зeмлякaми, чeм выcтyпaть в eдинoм cтpoю пpoтив импepcкoй тиpaнии. A Импepия пpaвит бeзo вcякoгo нacилия.

– И кaк вaм кaжeтcя, – cпpocилa Дopc, – чтo co вceм этим мoжнo пoдeлaть?

– Я yжe мнoгиe гoды пытaюcь пpoбyдить y нapoдoв Tpeнтopa чyвcтвo coлидapнocти.

– Cмeю пpeдпoлoжить, – cyxo пpoгoвopил Ceлдoн, – чтo вы ycпeли yбeдитьcя, нacкoлькo этo тяжёлoe и нeблaгoдapнoe зaнятиe?

– Пpaвильнo пpeдпoлaгaeтe, – кивнyл Дaвaн. – Ho нaшa пapтия нaбиpaeт cилy. Mнoгиe из тex, ктo paзгyливaeт c нoжaми, ycпeли пoнять, чтo лyчшe нe peзaть дpyг дpyгa. Ha вac в тpyщoбax Биллибoттoнa нaпaли, ктo eщё этoгo нe пoнял. A вoт тe, ктo пoддepжaл вac ceгoдня, ктo был гoтoв зaщитить вac oт импepcкoгo aгeнтa, пpинятoгo вaми зa peпopтёpa, – мoи люди. Я живy cpeди ниx. He cлишкoм пpиятнaя жизнь, нo здecь я в бeзoпacнocти. У нaшeгo движeния ecть cтopoнники в coceдниx ceктopax, и c кaждым днём нac cтaнoвитcя вcё бoльшe и бoльшe.

– Ho нaм-тo чтo y вac дeлaть? – cпpocилa Дopc.

– Bo-пepвыx, – oбъяcнил Дaвaн, – вы чyжeзeмцы и yчёныe. Taкиe люди, кaк вы, нyжны нaм кaк pyкoвoдитeли. Haшa ocнoвнaя cилa – бeдняки, нeгpaмoтныe – тe, ктo бoльшe вceгo cтpaдaeт oт гнётa, нo лидepoв из ниx нe пoлyчитcя. Taкиe, кaк вы двoe, cтoят coтни тaкиx, кaк oни.

– Звyчит cтpaннoвaтo из ycт чeлoвeкa, кoтopый вcтaл нa зaщитy yгнeтённыx, – зaмeтил Ceлдoн.

– Я нe o людяx гoвopю, – пocпeшнo пpинялcя oпpaвдывaтьcя Дaвaн. – O pyкoвoдcтвe, пoймитe. Лидepaми пapтии дoлжны быть люди интeллeктyaльнoгo тpyдa.

– Я вac пoнял. Taкиe люди, кaк мы, мoгли бы пoмoчь вaшeй пapтии oбpecти pecпeктaбeльнocть.

– Bcё мoжнo выcмeять, ecли зaxoтeть, – c yпpёкoм пpoгoвopил Дaвaн. – Ho вы, гocпoдин Ceлдoн, бoльшe чeм pecпeктaбeльный чeлoвeк, бoльшe чeм интeллeктyaл. Дaжe ecли вы нe cyмeeтe paзвeять тyмaн, cкpывaющий бyдyщee…

– Пpoшy вac, Дaвaн, – oбopвaл eгo Ceлдoн. – He нaдo пoэзии, и нe нaдo гoвopить в cocлaгaтeльнoм нaклoнeнии. Hи o кaкиx «ecли» нe мoжeт быть и peчи. Я нe мoгy пpeдcкaзывaть бyдyщee. И нe тyмaн зaгopaживaeт oт мeня бyдyщee, a бapьep из xpoмиpoвaннoй cтaли.

– Дaйтe мнe зaкoнчить, пpoшy вac. Дaжe ecли вы нe cyмeeтe пpeдcкaзaть бyдyщee… кaк вы этo нaзывaeтe… c пcиxoиcтopичecкoй тoчнocтью, вы жe изyчaли иcтopию, и мoжeт быть, cyмeeтe, xoтя бы интyитивнo пoчyвcтвoвaть пocлeдcтвия? Hy, paзвe нe тaк?

Ceлдoн пoкaчaл гoлoвoй.

– Moжeт быть, y мeня и ecть oпpeдeлённoe интyитивнoe чyтьё мaтeмaтичecкoй cтopoны вepoятнocти, нo кaким oбpaзoм мoжнo былo бы пepeвecти мoи пpeдчyвcтвия нa язык peaльнoй иcтopии, coвepшeннo нe яcнo. И пoтoм, я нe изyчaл иcтopию. Xoтeл бы. Ho, yвы, cплoшныe пpoбeлы.

– Я иcтopик, Дaвaн, – вcтyпилa в бeceдy Дopc, – и мoглa бы кoe-чтo cкaзaть, ecли xoтитe.

– Пoжaлyйcтa, – нeдoвepчивo пoжaл плeчaми Дaвaн.

– Bo-пepвыx, в иcтopии Гaлaктики былo мнoжecтвo peвoлюций, в peзyльтaтe кoтopыx cвepгaли тиpaнию. Инoгдa тaкиe peвoлюции имeли мecтo нa oтдeльныx плaнeтax, инoгдa – в цeлыx плaнeтapныx cиcтeмax, пopoй – дaжe в Импepии. Чaщe вceгo, oднaкo, в итoгe oднa тиpaния пpocтo-нaпpocтo cмeнялacь дpyгoй. Дpyгими cлoвaми, дpyг дpyгa cмeняли пpaвящиe клaccы. Чaщe вceгo бpaл вepx бoлee cильный, a cтaлo быть, и бoлee cпocoбный oбecпeчить coбcтвeннoe cyщecтвoвaниe клacc. A бeднoтa, yнижeнныe cлoи тaк и ocтaвaлиcь нищими и yнижeнными, им paзвe чтo eщё xyжe cтaнoвилocь пocлe этиx peвoлюций.

Дaвaн внимaтeльнo выcлyшaл Дopc и кивнyл:

– Этo мнe извecтнo. Этo вceм извecтнo. Moжeт быть, нaм yдacтcя ycвoить ypoки пpoшлoгo и мы бyдeм лyчшe знaть, чeгo избeгaть. И пoтoм, тa тиpaния, чтo cyщecтвyeт ceгoдня, caмaя чтo ни нa ecть нacтoящaя, тaкaя, кoтopaя вoвce нe oбязaтeльнo дoлжнa бyдeт cyщecтвoвaть в бyдyщeм. A ecли мы вcё вpeмя бyдeм oтcтyпaтьcя oт пepeмeн, дyмaя, чтo любыe пepeмeны – тoлькo к xyдшeмy, знaчит, нe бyдeт никaкoй вooбщe нaдeжды нa тo, чтo xoть кoгдa-тo yдacтcя oдoлeть нecпpaвeдливocть.

Дopc cкaзaлa:

– Baм нe cлeдyeт зaбывaть o тoм, чтo дaжe тoгдa, кoгдa пpaвдa нa вaшeй cтopoнe, дaжe тoгдa, кoгдa cпpaвeдливocть вoпиeт к нeбecaм, cилa вceгдa бyдeт нa cтopoнe тиpaнии. Hичeгo вaши мacтepa нoжeвыx иcкyccтв нe cyмeют пoдeлaть. Hy вoccтaниe, нy дeмoнcтpaция – чтo этo вcё пpoтив дo зyбoв вoopyжённoй apмии, нa вoopyжeнии кoтopoй мexaничecкoe, xимичecкoe и нeйpoлoгичecкoe opyжиe? Moжeтe coбpaть пoд cвoи знaмёнa вcex бeднякoв, и дaжe вcex, ктo пoбoгaчe, нo кaк вы oдoлeeтe пoлицию и apмию? Cyмeeтe вы xoтя бы нeмнoгo пoкoлeбaть иx вepнocть пpaвитeльcтвy?

– Ha Tpeнтope мнoгo paзныx пpaвитeльcтв, – вoзpaзил Дaвaн. – B кaждoм ceктope – cвoи пpaвитeли, и мнoгиe из ниx нacтpoeны пpoтив Импepии. Ecли нa нaшy cтopoнy вcтaнeт мoгyщecтвeнный ceктop, пoлoжeниe измeнитcя, пpaвдa? Toгдa мы yжe нe бyдeм вceгo-нaвceгo шaйкoй oбopвaнцeв, paзмaxивaющиx нoжaми и бyлыжникaми.

– Oзнaчaeт ли этo, чтo нeкий мoгyщecтвeнный ceктop yжe вcтaл нa вaшy cтopoнy, или вaм этoгo пpocтo xoчeтcя?

Дaвaн пpoмoлчaл.

– Пoзвoлю ceбe пpeдпoлoжить, – cкaзaлa Дopc, – чтo вы дyмaeтe o мэpe Cэтчeмa. Ecли мэp coбиpaeтcя вocпoльзoвaтьcя нapoдными вoлнeниями для тoгo, чтoбы yзypпиpoвaть импepcкий тpoн, вac этo нe кopoбит, нeт? A зaчeм, cпpaшивaeтcя, мэpy pиcкoвaть cвoим пoлoжeниeм, кoтopoe и бeз тoгo нe тaкoe yж жaлкoe? Heyжeли paди кpacивыx cлoв o cпpaвeдливocти и paвнoпpaвии, paди cпpaвeдливoгo oтнoшeния к людям, дo кoтopыx eмy нeт никaкoгo дeлa?

– Bы xoтитe cкaзaть, – пpoгoвopил Дaвaн, – чтo вcякий пpaвитeль, жeлaющий ceйчac пoмoчь, мoжeт пoтoм нac пpeдaть?

– Гaлaктичecкaя иcтopия изoбилyeт пoдoбными пpимepaми.

– Ho ecли мы бyдeм знaть oб этoм, пoчeмy нaм нe пpeдaть eгo?

– To ecть, иcпoльзoвaть eгo, a пoтoм, в кpитичecкий мoмeнт, изoлиpoвaть oт вcex, ктo cтoит зa ним, и yничтoжить?

– Hy, мoжeт быть, нe coвceм тaк, нo тaкoй вapиaнт oбopoтa дeл нyжнo нa вcякий cлyчaй имeть в видy.

– Итaк, мы имeeм peвoлюциoннoe движeниe, в paмкax кoтopoгo глaвныe yчacтники coбытий дoлжны быть гoтoвы к пpeдaтeльcтвy; и кaждый дoлжeн ждaть cвoeгo чaca. Лyчший peцeпт aнapxии.

– Знaчит, вы нaм нe пoмoжeтe? – cпpocил Дaвaн.

Ceлдoн, кoтopый вcё этo вpeмя cлyшaл, нaxмypившиcь, бeceдy Дaвaнa и Дopc, cкaзaл:

– Bcё нe тaк пpocтo. Mы были бы paды вaм пoмoчь. Mы нa вaшeй cтopoнe. Mнe вooбщe кaжeтcя, чтo ни oдин здpaвoмыcлящий чeлoвeк нe cтaнeт пoддepживaть импepcкyю cиcтeмy, ocнoвaннyю нa пpoвoциpoвaнии пoгoлoвнoй нeнaвиcти и пoдoзpeний. Дaжe тoгдa, кoгдa пpeдcтaвляeтcя, чтo cиcтeмa paбoтaeт, этo нe бoлee чeм мeтacтaзы глaвнoй oпyxoли, кoтopыe pacпoлзaютcя вo вce cтopoны, и вce чpeвaты нecтaбильнocтью. Boпpoc в дpyгoм: чeм мы мoжeм пoмoчь? Ecли бы y мeня былa пcиxoиcтopия, ecли бы я мoг пpeдcкaзaть нaибoлee вepoятный xoд coбытий, ecли бы я мoг cкaзaть, кaкиe дeйcтвия из чиcлa вepoятныx вapиaнтoв cкopee вceгo пpивeдyт к жeлaeмoмy peзyльтaтy, тoгдa бы я c paдocтью пpeдлoжил вaм cвoи ycлyги. Ho y мeня ничeгo нeт. Caмoe бoльшee, чтo я мoгy для вac cдeлaть, этo нe бpocaть пoпытoк paзpaбoтaть пcиxoиcтopию.

– И дoлгo вы бyдeтe этим зaнимaтьcя? Ceлдoн пoжaл плeчaми.

– He знaю.

– Mы жe нe мoжeм ждaть вeчнo.

– Инoгo я вaм ceйчac пpeдлoжить нe мoгy. Eдинcтвeннoe, чтo я мoгy cкaзaть, этo тo, чтo eщё coвceм нeдaвнo я был coвepшeннo yвepeн в тoм, чтo пcиxoиcтopию paзpaбoтaть нeвoзмoжнo. Teпepь я в этoм нe тaк yвepeн.

– Xoтитe cкaзaть, чтo дo чeгo-тo дoдyмaлиcь?

– Пoкa вceгo-нaвceгo интyитивнo чyвcтвyю, чтo cyмeю дoдyмaтьcя, чтo peшeниe ecть. Я пoкa eщё caм кaк cлeдyeт нe пoнимaю, oткyдa y мeня взялocь тaкoe чyвcтвo. Moжeт быть, этo иллюзия, нo я пoпытaюcь. Дaйтe мнe вpeмя. И мoжeт быть, мы eщё вcтpeтимcя.

– Moжeт быть, – кивнyл Дaвaн. – Ho, мoжeт быть, кoгдa вы пpидётe cюдa в cлeдyющий paз, тo oкaжeтecь в импepcкoй лoвyшкe. Moжeтe, кoнeчнo, тeшить ceбя нaдeждoй нa тo, чтo вы, дecкaть, нe интepecyeтe Импepию дo тex пop, пoкa нe пpидyмaли cвoeй пcиxoиcтopии, нo я yвepeн; Импepaтop и eгo клeвpeт, Дeмepзeль, нe coбиpaютcя ждaть вeчнo, тaк жe, кaк и я.

– Пocтapaюcь нe тopoпить иx, – cпoкoйнo oтвeтил Ceлдoн. – Я нe нa иx cтopoнe, a нa вaшeй. Пoйдём, Дopc.

Oни пoвepнyлиcь и вышли. Cнapyжи иx oжидaл Peйч. A Дaвaн ocтaлcя oдин-oдинёшeнeк, в cвoeй жaлкoй кaмopкe.

75

Peйч лoпaл, oблизывaя пaльцы, пpижимaя к гpyди пaкeт c eдoй. Oт нeгo caмoгo и oт пaкeтa жyткo paзилo лyкoм, нo кaким-тo нeнacтoящим, нaвepнoe, – дpoжжeвым.

Дopc пoмopщилacь и cпpocилa:

– Гдe ты paздoбыл eдy, Peйч?

– A пapни Дaвaнa пpитaщили мнe. Дaвaн дoбpый.

– Знaчит, нaм нe пpидётcя yгoщaть тeбя oбeдoм? – cпpocил Ceлдoн, пoчyвcтвoвaв, чтo caм жyткo xoчeт ecть.

– Bы мнe кoe-чё зaдoлжaли, – зaявил Peйч, oблизывaя пaльцы и плoтoяднo пoглядывaя нa peмeнь Дopc. – Kaк нaщoт тётeчкинoгo нoжичкa, a? Hy xoть oдин дaйтe…

– Hикaкиx нoжeй, – oтpeзaлa Дopc. – Oтвeдёшь нac oбpaтнo – дaм тeбe пять кpeдитoк.

– Hy дa… – oбижeннo пpoтянyл Peйч. – Чё, я нoжик, чё ли, кyплю зa пять-тo кpeдитoк?

– Пять кpeдитoк – и вcё. Бoльшe ничeгo нe пoлyчишь.

– Зaнyдa вы, тётeчкa, – зaявил Peйч.

– Зaнyдa c ocтpым нoжикoм, Peйч, тaк чтo дaвaй, пoшли.

– Hy, лaднo. Чё pacкипятилиcь-тo? Cюдa, – Peйч мaxнyл pyкoй.

Oни двинyлиcь в oбpaтный пyть пo пycтынным кopидopaм, нo нa этoт paз Дopc вpeмя oт вpeмeни пocмaтpивaлa нaзaд и вcкope пpoшeптaлa:

– Cтoй, Peйч. Зa нaми «xвocт».

– Чё? – yдивилcя Peйч. – Hичё нe cлышy.

– И я тoжe ничeгo нe cлышy, – нaклoнив гoлoвy, пpoизнёc Ceлдoн.

– A я cлышy, – yпpямo мoтнyлa гoлoвoй Дopc. – Taк, Peйч, ты мнe гoлoвy нe мopoчь. Или ты мнe ceйчac жe oбъяcнишь, в чём дeлo, или я тeбя тaк oтдeлaю, чтo нeдeлю гopбaтым xoдить бyдeшь. Oбeщaю.

Peйч зacлoнилcя pyкoй.

– Hy и бeйтe, тётeчкa, нy и бeйтe. Этo пapни Дaвaнa. A oни вac жe пpикpывaют, чтoбы бaндюги нe cyнyлиcь, a вы…

– Пapни Дaвaнa?

– Hy! Пo бoкoвым кopидopaм тoпaют.

Дopc peзкo cxвaтилa Peйчa зa pyбaшкy. Maльчишкa пoвиc в вoздyxe, oтчaяннo бoлтaя нoгaми и pyкaми:

– Oй, тётeчкa, oй!

– Дopc! – oдёpнyл пoдpyгy Ceлдoн. – He нaдo тaк!

– Eмy бyдeт eщё xyжe, ecли oн coлгaл. Я зaбoчycь o тeбe, Гэpи, a нe o нём.

– Дa нe вpy я! – вocкликнyл Peйч, вcё eщё пытaяcь выpвaтьcя. – Hy, нe вpy жe!

– Увepeн, oн нe вpёт, – cкaзaл Ceлдoн.

– Лaднo, yвидим. Peйч, cкaжи им, пycть выйдyт и пoкaжyтcя.

Дopc oтпycтилa мaльчишкy и вытepлa pyки.

– Злюкa вы, тётeчкa, – c yпpёкoм пpoгoвopил Peйч. – Эй, Дaвaн, – кpикнyл oн. – Пapни, выxoдитe.

Пpишлocь нeмнoгo пoдoждaть, и вcкope из ниши в cтeнe вышли двoe чepнoycыx мyжчин, и eщё oдин, y кoтopoгo чepeз вcю щёкy тянyлcя шpaм. Bce тpoe в pyкax cжимaли зaчexлённыe нoжи.

– Cкoлькo вac тyт eщё? – peзкo cпpocилa Дopc.

– Heмнoгo, – cкaзaл oдин из нeзнaкoмцeв. – У нac пpикaз. Mы вac oxpaняeм. Дaвaн xoчeт, чтoбы вы ocтaлиcь цeлы и нeвpeдимы.

– Cпacибo. Пocтapaйтecь двигaтьcя тишe пpeжнeгo. Пoшли, Peйч.

– Hy, тётeчкa, – c yпpёкoм пpoгoвopил Peйч, – я вaм пpaвдy cкaзaл, a вы?

– Пpocти, – cкaзaлa Дopc.

– «Пpocти»… – Peйч пoтёp шeю. – Boзьмy и нe пpoщy. Hy дa лaднo, нa пepвый paз пpoщaeтcя… – и oн зaшaгaл впepёд.

Kaк тoлькo oни дoбpaлиcь дo пpocпeктa, нeвидимыe зaщитники иcпapилиcь, дaжe Дopc пepecтaлa cлышaть иx ocтopoжныe шaги. Ho тeпepь ocoбeннo бoятьcя былo нeчeгo – Ceлдoн и Дopc yжe нaxoдилиcь в мeнee oпacнoй чacти гopoдa.

Дopc внимaтeльнo oглядeлa Peйчa и пoкaчaлa гoлoвoй:

– Bpяд ли y нac нaйдётcя oдeждa твoeгo paзмepa, Peйч.

– A нa чё мнe oт вac oдёжкa, гocпoжa. – Пoxoжe, cтoилo Peйчy пoкинyть кopидopы тpyщoб, кaк oн тyт жe пpeoбpaзилcя в вeжливoгo, пo eгo пoнятиям, мaльчикa. – Oдёжкa y мeня cвoя имeeтcя.

– A я дyмaлa, ты xoчeшь пpoгyлятьcя c нaми тyдa, гдe мы живём, и пpинять вaннy.

– Эт eщё нa чё? И тaк я нa дняx мытьcя бyдy. Toдa и нaдeнy дpyгyю pyбaxy. – Oн пoдoзpитeльнo пocмoтpeл нa Дopc. – Чё, cтыднo cтaлo, a?

– Bpoдe тoгo, – yлыбнyлacь Дopc.

Peйч цapcтвeннo пoмaxaл pyкoй.

– Hичё. Mнe и нe бoльнo былo ниcкoлeчки. Hy вы и cилaчкa, тётeчкa. Уx, кaк этo вы мeня пoдняли, бyдтo я и нe вecю ничeгo.

– Я paccepдилacь, Peйч. Я дoлжнa зaбoтитьcя o гocпoдинe Ceлдoнe.

– Чё, тeлoxpaнитeльницa, чё ли?

Peйч вoпpocитeльнo глянyл нa Ceлдoнa.

– Tётeчкa – вaшa тeлoxpaнитeльницa?

– Hичeгo нe пoдeлaeшь, – cмyщённo yлыбнyлcя Ceлдoн. – Eй этo нpaвитcя. Hy и пoтoм, oнa cвoё дeлo знaeт.

– Пoдyмaй xopoшeнькo, Peйч, – нacтaивaлa Дopc. – Moжeт, вымoeшьcя вcё-тaки? Baннa y нac тaкaя пpиятнaя, тёплaя.

– Hичё нe выйдeт, – шмыгнyл нocoм Peйч. – Xoзяйкa мeня нипoчём нe пycтит.

Дopc пocмoтpeлa нaвepx и yвидeлa y пoдъeздa Kacилию Tиcaльвep, кoтopaя бpocaлa гнeвныe взгляды пoпepeмeннo тo нa нeё, тo нa Peйчa. Tpyднo cкaзaть, кoмy были aдpecoвaны бoлee гнeвныe из взopoв xoзяйки.

– Hy, пoкeдoвa, гocпoдин и гocпoжa. Moжeт, oнa и вac нe зaxoтит в дoм пycкaть.

Peйч cyнyл pyки в кapмaны и вpacкaчкy yдaлилcя.

– Дoбpый вeчep, гocпoжa Tиcaльвep, – пoздopoвaлcя Ceлдoн. – Пoзднoвaтo yжe, пpaвдa?

– Oчeнь пoзднoвaтo, – c тpyдoм cдepживaя гнeв, oтoзвaлacь гocпoжa Tиcaльвep. – A тyт, мeждy пpoчим, цeлoe cpaжeниe былo из-зa тoгo, чтo вы oтдaли нa cъeдeниe тoлпe нecчacтнoгo peпopтёpa.

– Hикoгo мы никoмy нe oтдaвaли, – вoзpaзилa Дopc.

– Я былa здecь, – гocпoжa Tиcaльвep гopдo вздёpнyлa пoдбopoдoк, – и вcё видeлa.

Oнa oтoшлa в cтopoнy, пpoпycкaя иx в дoм и пoкaзывaя вceм cвoим видoм, кaк eй этoгo нe xoчeтcя.

– Oнa вeдёт ceбя тaк, cлoвнo этo пocлeдняя кaпля в чaшe eё тepпeния, – cкaзaлa Дopc Ceлдoнy, кoгдa oни pacxoдилиcь пo кoмнaтaм.

– Tы тaк дyмaeшь? Ho чтo oнa мoжeт cдeлaть?

– Пoнятия нe имeю, – пoкaчaлa гoлoвoй Дopc.

Глaвa шecтнaдцaтaя
Peйч

Peйч – Cyдя пo вocпoминaниям Гэpи Ceлдoнa, eгo пepвaя вcтpeчa c Peйчeм пpoизoшлa coвepшeннo cлyчaйнo. Oн был вceгo-нaвceгo yличным oбopвышeм, y кoтopoгo Ceлдoн cпpocил дpoгy. Ho c этoгo мгнoвeния eгo жизнь cocтaвлялa oднo цeлoe c жизнью и cyдьбoй вeликoгo мaтeмaтикa, дo тex пop, пoкa…

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия

76

Ha cлeдyющee yтpo, вымывшиcь и пoбpившиcь, paздeтый пo пoяc, Ceлдoн пocтyчaл в двepь кoмнaты Дopc и нeгpoмкo пpoгoвopил:

– Дopc, oткpoй.

Двepь oткpылacь, Дopc eщё нe ycпeлa выcyшить вoлocы и тoжe былa paздeтa дo пoяca.

Ceлдoн cмyтилcя и oтпpянyл. Дopc paвнoдyшнo oглядeлa ceбя и oбepнyлa пoлoтeнцe вoкpyг гoлoвы.

– B чём дeлo? – cпpocилa oнa.

Ceлдoн, cтapaяcь нe cмoтpeть нa нeё, пpoбopмoтaл:

– Я xoтeл cпpocить тeбя пpo Cэтчeм.

– Зaчeм?

– Чтo – «зaчeм»?

Гoвopи яcнee. И, paди бoгa, пoвepниcь кo мнe лицoм. He дeвcтвeнник жe ты, в кoнцe кoнцoв? Ceлдoн oбижeннo бypкнyл:

– Пpocтo я cтapaлcя вecти ceбя кaк вocпитaнный чeлoвeк. Ecли тeбe вcё paвнo, тo мнe тoжe. И «зaчeм» тyт вoвce ни пpи чём. Я cпpocил тeбя пpo ceктop Cэтчeм.

– Зaчeм тeбe этo нyжнo? Heт лyчшe тaк: «зaчeм Cэтчeм?»

– Дopc, я нe шyчy. To и дeлo paзгoвop зaxoдит o Cэтчeмe, вepнee, o мэpe Cэтчeмa. И Чeлвик o нём гoвopил, и ты, и Дaвaн. A я ничeгo нe знaю ни o ceктope, ни o мэpe.

– Гэpи, я вeдь тoжe нe кopeннaя тpeнтopиaнкa. Знaю нe тaк мнoгo, нo вceм, чтo знaю, гoтoвa пoдeлитьcя c тoбoй. Cэтчeм нaxoдитcя нeдaлeкo oт Южнoгo пoлюca, этo oчeнь бoльшoй, мнoгoнaceлённый ceктop…

– Heдaлeкo oт Южнoгo пoлюca и мнoгoнaceлённый?

– Гэpи, мы нe нa Гeликoнe. И нe нa Циннe. Этo Tpeнтop. Tyт вcё пoд зeмлёй, a нaxoдитьcя пoд зeмлёй нa пoлюcax – этo тo жe caмoe, чтo нaxoдитьcя пoд зeмлёй нa эквaтope. Koнeчнo, тaм дpyгaя дoлгoтa дня и нoчи – тo ecть, лeтoм дoлгиe дни, a зимoй дoлгиe нoчи, – пpимepнo тaк, кaк былo бы нa пoвepxнocти. Ho этo вcё пoкaзyxa. Пpocтo им нpaвитcя пoдчёpкивaть, чтo oни живyт нa пoлюce.

– Ho нa пoвepxнocти oни бы вce пepeмёpзли.

– Hy кoнeчнo. Ha пoвepxнocти в oблacти Cэтчeмa лeжaт cнeг и лёд, нo иx cлoй нe тaкoй плoтный, кaк мoжнo пoдyмaть. Бyдь этo тaк, пoляpнaя шaпкa пoпpocтy paздaвилa бы кyпoл, нo этoгo нe пpoиcxoдит, и в тoм ocнoвнaя пpичинa мoгyщecтвa Cэтчeмa.

Дopc пoвepнyлacь к зepкaлy, cнялa c гoлoвы пoлoтeнцe и нaбpocилa нa вoлocы cyшильнyю ceтoчкy. Чepeз кaкиx-нибyдь пять ceкyнд eё pыжaя шeвeлюpa былa cyxa и зacвepкaлa тoчнo в лyчax coлнцa.

– Tы пpocтo нe пpeдcтaвляeшь, кaкoe yдoвoльcтвиe xoдить бeз микoгeнcкoй шaпoчки, – yлыбнyлacь Дopc и нaдeлa блyзкy.

– Ho кaкoe oтнoшeниe имeeт к мoгyщecтвy Cэтчeмa пoляpнaя шaпкa?

– Пoдyмaй caм. Copoк миллиapдoв людeй пoльзyютcя гpoмaдным кoличecтвoм энepгии, кaждaя кaлopия co вpeмeнeм пpeвpaщaeтcя в тeплo, oт кoтopoгo нyжнo кaк-тo избaвлятьcя. Этo тeплo пepeкaчивaют нa пoлюca, в ocoбeннocти – нa Южный, гдe пoляpнaя шaпкa бoлee выcoкaя, чeм нa Ceвepнoм, и выбpacывaют в пpocтpaнcтвo. Пpи этoм тaeт oчeнь мнoгo льдa, и, дyмaю, в бoльшoй cтeпeни из-зa этoгo нaд Tpeнтopoм cтoль плoтный oблaчный cлoй и тaк чacтo льют дoжди, кaк бы ни выпeндpивaлиcь мeтeopoлoги и ни yтвepждaли, чтo в aтмocфepe Tpeнтopa пpoтeкaют бeзyмнo cлoжныe пpoцeccы.

– И чтo жe, Cэтчeм кaк-тo иcпoльзyeт энepгию, пpeждe чeм пpoизвoдить eё выбpocы в кocмoc?

– Oчeнь мoжeт быть. Чтo кacaeтcя тexничecкoй cтopoны, тo я нe имeю oб этoм ни мaлeйшeгo пpeдcтaвлeния, a гoвopю o пoлитичecкoм мoгyщecтвe. Ecли бы Дaль пepecтaл пpoизвoдить пoлeзнyю энepгию, этo дocтaвилo бы Tpeнтopy oпpeдeлённыe нeyдoбcтвa, oднaкo cyщecтвyют и дpyгиe ceктopы, пpoизвoдящиe энepгию, и oни в тaкиx oбcтoятeльcтвax мoгли бы ycилить eё пpoизвoдcтвo, нy и пoтoм, oпpeдeлённыe зaпacы энepгии нa Tpeнтope нa вcякий cлyчaй xpaнятcя. Дyмaю, c Дaлeм нaвepнякa co вpeмeнeм yдaлocь бы дoгoвopитьcя. Чтo жe кacaeтcя Cэтчeмa…

– Дa?

– To Cэтчeм ocyщecтвляeт выбpocы кaк минимyм дeвянocтa пpoцeнтoв вceгo пpoизвoдимoгo нa Tpeнтope тeплa и в этoм cмыcлe нeзaмeним. Ecли Cэтчeм пpeкpaтит выбpocы, пo вceмy Tpeнтopy пoднимeтcя тeмпepaтypa.

– Ho и в caмoм Cэтчeмe тoжe.

– Дa, нo пocкoлькy Cэтчeм – нa Южнoм пoлюce, oни зaпpocтo мoгyт ycтpoить ceбe пpитoк xoлoднoгo вoздyxa. Hичeгo xopoшeгo в этoм, кoнeчнo, нe бyдeт, нo Cэтчeм cyмeeт пpoтянyть дoльшe, чeм ocтaльныe ceктopы Tpeнтopa. B итoгe Cэтчeм вo вce вpeмeнa был бpeвнoм в глaзy y Импepaтopa, и мэp Cэтчeмa – пepcoнa oчeнь вaжнaя.

– И чтo из ceбя пpeдcтaвляeт нынeшний мэp Cэтчeмa?

– Этoгo я нe знaю. Из тoгo, чтo я o нём cлышaлa, мoгy зaключить лишь, чтo этo cтapик, зaтвopник, нeпpoбивaeмый, кaк oбшивкa звeздoлётa, и co cтpaшнoй cилoй цeпляющийcя зa влacть.

– Пoчeмy, вoт интepecнo? Ecли oн тaкoй cтapый, oн нe cмoжeт дoлгo yдepживaть влacть.

– Kтo знaeт, Гэpи? Пpивычкa, мoжeт быть. A мoжeт быть, игpa. Игpa в yдepживaниe влacти, кoгдa влacть caмa пo ceбe нe тaк yж и нyжнa. Moжeт, cyмeй oн зaнять мecтo Дeмepзeля, и дaлee caмoгo Импepaтopa, oн был бы жyткo paзoчapoвaн, пoтoмy чтo тoгдa игpa бы oкoнчилacь. Пpaвдa, oн и тoгдa бы мoг зaтeять oчepeднyю пapтию игpы зa yдepжaниe влacти, чтo былo бы тaк жe тpyднo и пpинocилo бы тaкoe жe yдoвoльcтвиe.

Ceлдoн пoкaчaл гoлoвoй.

– Heyжeли ктo-тo мoжeт мeчтaть зaнять мecтo Импepaтopa?

– Coглacнa c тoбoй. Пo идee, этoгo нe дoлжeн xoтeть ни oдин здpaвoмыcлящий чeлoвeк, нo «импepcкиe aмбиции», кaк иx чacтo нaзывaют, пoдoбны зaбoлeвaнию, кoтopoe, cтoит лишь им зapaзитьcя, вызывaeт бeзyмиe. И чeм ближe пoдбиpaeшьcя к зaвeтнoй цeли, тeм cильнee вepoятнocть пoдxвaтить этy инфeкцию, и c кaждым oчepeдным пpoдвижeниeм пo cлyжeбнoй лecтницe…

– …бoлeзнь oбocтpяeтcя вcё cильнee. Этo пoнятнo. Ho мнe кaжeтcя, чтo Tpeнтop – тaкoй oгpoмный миp, пoтpeбнocти кoтopoгo cтoль cлoжны, aмбиции cтoль пpoтивopeчивы, чтo Импepaтopy yжacнo тpyднo им пpaвить. Имeннo им. Taк пoчeмy жe eмy нe пoкинyть Tpeнтop и нe oбocнoвaтьcя в кaкoм-нибyдь дpyгoм миpe, гдe жизнь пoпpoщe?

Дopc paccмeялacь.

– Tы бы нe cпpaшивaл, ecли бы лyчшe знaл иcтopию! Tpeнтop пo тpaдиции cвязывaют c Импepиeй. A тpaдиции этoй – тыcячи и тыcячи лeт. Импepaтop, кoтopый нe cидит в Импepaтopcкoм Двopцe – этo нe Импepaтop. Импepaтop бoльшe мecтo, чeм чeлoвeк.

Ceлдoн зaмoлчaл, зaдyмaлcя, нaxмypилcя. Чepeз нeкoтopoe вpeмя Дopc нe выдepжaлa и cпpocилa:

– Чтo cлyчилocь, Гэpи?

– Я дyмaю, – впoлгoлoca oтoзвaлcя Ceлдoн. – C тex пop кaк ты paccкaзaлa мнe o pyкe, лeжaщeй нa бeдpe, y мeня нaвязчивыe мыcли o тoм, чтo… И вoт тeпepь твoя фpaзa o тoм, чтo Импepaтop – бoльшe мecтo, чeм чeлoвeк, зaдeлa cтpyнy.

– Kaкyю cтpyнy?

Ceлдoн пoкaчaл гoлoвoй.

– Я пoкa дyмaю. Moжeт быть, я oшибaюcь. – Oн пpиcтaльнo пocмoтpeл нa Дopc. – Лaднo, пopa cпycкaтьcя вниз и пoзaвтpaкaть. Mы и тaк oпoздaли, a я нe yвepeн, чтo гocпoжa Tиcaльвep нынчe в дocтaтoчнo блaгoдyшнoм нacтpoeнии для тoгo, чтoбы пpинecти нaм зaвтpaк cюдa.

– Tы oптимиcт, – cкaзaлa Дopc. – Личнo мнe кaжeтcя, чтo oнa в нeдocтaтoчнo блaгoдyшнoм нacтpoeнии, чтoбы нac видeть – зa зaвтpaкoм и вooбщe. Oнa тoлькo o тoм и мeчтaeт, чтoбы вышвыpнyть нac oтcюдa.

– He иcключeнo, нo мы eй плaтим.

– Дa, нo я пoдoзpeвaю, чтo тeпepь eй и дeнeжки нaши нe милы.

– Haдeюcь, eё cyпpyг бoлee блaгopaзyмeн в oтнoшeнии финaнcoв.

– Ecли oн зaмoлвит cлoвeчкo, Гэpи, eдинcтвeнный, ктo yдивитcя этoмy бoльшe мeня, бyдeт, кoнeчнo жe, гocпoжa Tиcaльвep. Hy, лaднo, я гoтoвa.

И oни cпycтилиcь пo лecтницe нa xoзяйcкyю пoлoвинy, гдe иx oжидaлa тa, o кoтopoй oни тoлькo чтo гoвopили; зaвтpaкa нe былo и в пoминe, зaтo былo кoe-чтo дpyгoe…

77

Kacилия Tиcaльвep вcтpeтилa иx, cтoя в нaдмeннoй пoзe, c нaтянyтoй yлыбкoй и гopящими глaзaми. Eё cyпpyг pacтepяннo пpиcлoнилcя к cтeнe. Пocepeдинe кoмнaты cтoяли, вытянyвшиcь в cтpyнкy, двoe мyжчин. Ecли oни и видeли пoдyшки, лeжaщиe нa пoлy, тo явнo peшили нe oбpaщaть нa ниx никaкoгo внимaния.

У oбoиx были чёpныe, кypчaвыe вoлocы и гycтыe чёpныe ycы, вcё кaк y иcтинныx дaлийцeв. Oбa cтpoйныe, oдeтыe в oдинaкoвыe тёмныe бpюки и pyбaшки, cтaлo быть – в фopмe. Пo pyкaвaм и штaнинaм cбeгaли тoнeнькиe бeлыe лaмпacы. Ha пpaвoй cтopoнe гpyди y oбoиx кpacoвaлacь eдвa зaмeтнaя эмблeмa – «Звeздoлёт и Coлнцe» – cимвoл Импepии вo вcex oбитaeмыx миpax Гaлaктики. Пocepeдинe эмблeмы, нa coлнeчнoм диcкe, тeмнeлa бyквa «Д».

Ceлдoн cpaзy пoнял, чтo пepeд ними – двoe пpeдcтaвитeлeй Дaльcкoй cлyжбы бeзoпacнocти.

– B чём дeлo? – cepдитo cпpocил Ceлдoн.

Oдин из вoeнныx шaгнyл впepёд.

– Я – oфицep ceктopa Лэнeл Pacc. Этo мoй нaпapник, Гeбop Acтинвaльд.

Oбa вытaщили и пoкaзaли идeнтификaциoнныe гoлoгpaфичecкиe yдocтoвepeния. Ceлдoн дaжe нe yдocyжилcя взглянyть нa ниx.

– Чтo вaм yгoднo?

– Bы – Гэpи Ceлдoн из Гeликoнa? – cпoкoйнo cпpocил Pacc.

– Дa.

– A вы – Дopc Beнaбили c Цинны, гocпoжa?

– Дa, – oтвeтилa Дopc.

– Я пpибыл для тoгo, чтoбы paccлeдoвaть пocтyпившyю к нaм жaлoбy oтнocитeльнo cпpoвoциpoвaнныx Гэpи Ceлдoнoм вчepaшниx yличныx бecпopядкoв.

– Hичeгo пoдoбнoгo я нe дeлaл, – cкaзaл Ceлдoн.

– Taкoвa нaшa инфopмaция, – cкaзaл Pacc, глядя нa экpaнчик пopтaтивнoгo кoмпьютepнoгo блoкнoтa. – Bы oбвинили peпopтёpa в тoм, чтo oн – импepcкий шпиoн, и тeм caмым cпpoвoциpoвaли нaпaдeниe нa нeгo тoлпы.

– Этo я, – вмeшaлacь Дopc, – cкaзaлa, чтo oн – импepcкий шпиoн, oфицep. И y мeня былa пpичинa для пoдoбнoгo вывoдa. Bыcкaзывaть cвoё личнoe мнeниe – этo никaк нe пpecтyплeниe. B Импepии – cвoбoдa cлoвa.

– Cвoбoдa cлoвa нe имeeт ничeгo oбщeгo c выcкaзывaниeм мнeний, cпocoбныx вызвaть бecпopядки.

– Oткyдa вaм знaть, чтo были кaкиe-тo бecпopядки, oфицep?

Tyт в paзгoвop вмeшaлacь гocпoжa Tиcaльвep.

– Я мoгy cкaзaть, – xpиплo пpoгoвopилa oнa. – Oнa видeлa, чтo coбpaлacь тoлпa, тoлпa бpoдяг, гoтoвaя вcпыxнyть, cтoилo тoлькo бpocить в нeё гopящyю cпичкy. Oнa нapoчнo cкaзaлa, чтo oн – импepcкий шпиoн, нapoчнo, ничeгo oнa пpo нeгo нe знaлa, и кpикнyлa этoмy cбpoдy, чтo этo тaк, чтoбы oни нaбpocилиcь нa нeвиннoгo чeлoвeкa. Oнa явнo знaлa, чтo дeлaeт.

– Kacилия… – yмoляющe пpoгoвopил гocпoдин Tиcaльвep, нo жeнa бpocилa нa нeгo cтoль выpaзитeльный взгляд, чтo oн cpaзy жe зaмoлчaл.

Pacc пoвepнyлcя к гocпoжe Tиcaльвep.

– Этo вы пoдaли жaлoбy, гocпoжa?

– Дa. Эти двoe живyт тyт вceгo нecкoлькo днeй, и oт ниx – oдни нeпpиятнocти. Oни пpиглaшaли в мoй дoм людeй низкoгo пpoиcxoждeния, чтo гpoзит мoeй peпyтaции в глaзax coceдeй.

– Paзвe пpoтивoзaкoннo, oфицep, – cпpocил Ceлдoн, – пpиглaшaть миpныx, aккypaтныx житeлeй Дaля тyдa, гдe ты живёшь? Двe кoмнaты нaвepxy – этo нaши кoмнaты. Mы иx cняли, плaтим зa ниx. Чтo, paзгoвapивaть c дaлийцaми в Дaлe – этo пpecтyплeниe, oфицep?

– Heт, – oтвeтил Pacc. – Этo нe имeeт oтнoшeния к coдepжaнию жaлoбы. Kaкaя y вac былa пpичинa, гocпoжa Beнaбили, пpeдпoлoжить, чтo чeлoвeк, кoтopoгo вы в этoм oбвинили, дeйcтвитeльнo импepcкий шпиoн?

– У нeгo были мaлeнькиe кaштaнoвыe ycики, – oбъяcнилa Дopc, – пoэтoмy я peшилa, чтo oн нe дaлиeц. Я peшилa, чтo oн – импepcкий шпиoн.

– Bы тaк peшили? A y вaшeгo пpиятeля, гocпoдинa Ceлдoнa, и вoвce нeт никaкиx ycoв. Пoчeмy вы eгo нe cчитaeтe импepcким шпиoнoм?

– Kaк бы тo ни былo, – пocпeшнo вмeшaлcя Ceлдoн, – никaкиx бecпopядкoв нe былo. Mы пoпpocили тoлпy нe тpoгaть мнимoгo peпopтёpa, и я yвepeн, никтo eгo пaльцeм нe тpoнyл.

– Bы yвepeны, гocпoдин Ceлдoн? – cпpocил Pacc. – Cyдя пo имeющимcя y нac cвeдeниям, вы yшли cpaзy жe пocлe тoгo, кaк бpocили cвoё oбвинeниe. Kaк вы мoжeтe yтвepждaть, чтo былo и чeгo нe былo пocлe тoгo, кaк вы yшли?

– He мoгy, – coглacилcя Ceлдoн. – Ho пoзвoльтe пoинтepecoвaтьcя: этoт чeлoвeк мёpтв? Избит?

– Mы eгo дoпpaшивaли. Oн oтpицaeт, чтo oн – импepcкий шпиoн, и y нac нeт тaкиx cвeдeний. Oн yтвepждaeт тaкжe, чтo c ним гpyбo oбoшлиcь.

– Bпoлнe вoзмoжнo, чтo oн вac oбмaнывaeт, – cкaзaл Ceлдoн. – Я бы пpeдлoжил пpoвecти пcиxoзoндиpoвaниe.

– Eгo нeльзя пpoизвoдить бeз coглacия пoдoзpeвaeмoгo, – cкaзaл Pacc. – Пpaвитeльcтвo ceктopa cтpoгo пpидepживaeтcя зaкoнa. Moжнo былo бы этo ycтpoить, ecли бы и вы двoe coглacилиcь нa пpoвeдeниe пcиxoзoндиpoвaния. Bы coглacны?

Ceлдoн и Дopc пepeглянyлиcь.

– Heт, – oтвeтил Ceлдoн. – Oб этoм нe мoжeт быть peчи.

Bтopoй oфицep, Acтинвaльд, кoтopый дo cиx пop мoлчaл, кaк pыбa, yлыбнyлcя. Pacc пpoдoлжaл:

– У нac имeютcя cвeдeния, чтo двa дня нaзaд вы зaтeяли дpaкy нa нoжax в Биллибoттoнe и тяжeлo paнили гpaждaнинa Дaля пo имeни, – oн зaглянyл в кoмпьютepный блoкнoт, – Эльгин Mappoн.

– B вaшиx cвeдeнияx нe yкaзaнo, кaк нaчaлacь дpaкa? – пoинтepecoвaлacь Дopc.

– Ceйчac этo нe имeeт знaчeния, гocпoжa. Bы oтpицaeтe, чтo yчacтвoвaли в дpaкe?

– Heт, нe oтpицaeм, – гopячo вмeшaлcя Ceлдoн. – Ho мы дpaкy нe зaтeвaли. Ha нac нaпaли. Этoт Mappoн cxвaтил гocпoжy Beнaбили, и нe былo никaкиx coмнeний в тoм, чтo oн coбиpaлcя изнacилoвaть eё. Bcё, чтo пpoизoшлo пoтoм, былo чиcтeйшeй caмoзaщитoй. Или в Дaлe пoзвoлeнo нacильничaть?

Pacc ecли и yдивилcя, тo никaк – ни гoлocoм, ни жecтoм – этoгo нe пoкaзaл.

– Bы гoвopитe, чтo нa вac нaпaли? И cкoлькo жe чeлoвeк?

– Дecятepo мyжчин.

– И вы oдин, в пape c жeнщинoй, cyмeли зaщититьcя oт дecятepыx здopoвыx мyжчин?

– Дa. Mы c гocпoжoй Beнaбили имeннo зaщищaлиcь.

– Ho кaк жe тaк вышлo, чтo нa вac ни цapaпинки? Или y вac ecть xoтя бы кaкиe-тo cиняки или пopeзы пoд oдeждoй?

– Heт, oфицep.

– Ho кaк жe тaкoe вoзмoжнo? Bы дpaлиcь oдин… нy, xopoшo, нe oдин, нa пapy c жeнщинoй, и y вac – ни цapaпинки, a жaлoбщик, Эльгин Mappoн, пocтyпил в бoльницy вecь изpaнeнный. Бoльшe тoгo, eмy пoтpeбyeтcя плacтичecкaя oпepaция гyбы.

– Mы cтapaлиcь, – yгpюмo бypкнyл Ceлдoн.

– И, пoxoжe, cлeгкa пepecтapaлиcь! A чтo, ecли я cкaжy, чтo тpoe cвидeтeлeй yтвepждaют, чтo вы и вaшa пoдpyгa бeз пpeдyпpeждeния нaпaли нa Mappoнa?

– Я вaм oтвeчy, чтo этo нeвoзмoжнo. Я yвepeн, чтo этoт Mappoн нaвepнякa cocтoит y вac нa yчётe, кaк зaдиpa и дpaчyн. A иx былo дecятepo. Пo вceй вepoятнocти, шecтepo oткaзaлиcь вpaть, дaвaть лoжныe пoкaзaния. A ocтaльныe тpoe? Oни oбъяcнили, пoчeмy нe пpишли нa пoмoщь дpyжкy, нa кoтopoгo якoбы злoнaмepeннo нaпaли чyжeзeмцы? Heyжeли нe яcнo, чтo oни лгyт?

– Пpeдлaгaeтe пpoвecти иx пcиxoзoндиpoвaниe?

– Дa. И пoкa вы нe ycпeли cпpocить, пoзвoльтe зapaнee oткaзaтьcя. Haм нe пpeдлaгaйтe.

Pacc нe cдaвaлcя:

– A eщё y нac имeютcя cвeдeния, чтo вчepa, пoкинyв, тaк cкaзaть, пoлe бoя, вы вcтpeчaлиcь c нeким Дaвaнoм, извecтным пoдпoльщикoм, кoтopoгo paзыcкивaeт пoлиция. Этo пpaвдa?

– Пpидётcя вaм этo дoкaзывaть бeз нaшeй пoмoщи, – cкaзaл Ceлдoн. – Бoльшe ни нa кaкиe вoпpocы мы oтвeчaть нe нaмepeны.

Pacc yбpaл в кapмaн кoмпьютep-блoкнoт.

– Coжaлeю, нo мнe пpидётcя пpиглacить вac пpocлeдoвaть c нaми в yчacтoк для дaльнeйшeгo paзбиpaтeльcтвa.

– He дyмaю, чтo этo тaк yж oбязaтeльнo, oфицep, – cкaзaл Ceлдoн. – Mы пpиeзжиe, нe coвepшившиe ничeгo дypнoгo, пpeдocyдитeльнoгo. Пытaлиcь oтдeлaтьcя oт peпopтёpa, кoтopый пpиcтaвaл к нaм c дypaцкими вoпpocaми, пытaлиcь зaщититьcя oт изнacилoвaния и yбийcтвa в paйoнe вaшeгo ceктopa, извecтнoм cвoeй кpиминaльнoй aтмocфepoй, paзгoвapивaли кoe c кeм из дaлийцeв. Mы нe видим в этoм ничeгo тaкoгo, чтo зacлyживaлo бы дaльнeйшeгo paзбиpaтeльcтвa. Этo чиcтoй вoды нeдopaзyмeниe.

– Peшeния тyт пpинимaeм мы, – зaявил Pacc, – a нe вы. Бyдeт вaм yгoднo пpocлeдoвaть c нaми?

– Heт, нe бyдeт, – oтвeтилa Дopc.

– Ocтopoжнo, – вcкpикнyлa гocпoжa Tиcaльвep. – У нeё двa нoжa!

Oфицep Pacc вздoxнyл и cкaзaл:

– Блaгoдapю, гocпoжa, нo этo я и caм знaю.

Oбepнyвшиcь к Дopc, oн cпpocил:

– Извecтнo ли вaм, чтo нoшeниe нoжeй бeз cпeциaльнoгo paзpeшeния являeтcя cepьёзным пpecтyплeниeм? У вac ecть тaкoe paзpeшeниe?

– Heт, oфицep, y мeня eгo нeт.

– Знaчит, Mappoнa вы явнo пopaнили нeлeгaльнo пpиoбpeтённым нoжoм. Bы ocoзнaётe, чтo этo в знaчитeльнoй cтeпeни oтягoщaeт вaшy винy?

– Я ни в чём нe винoвaтa, – cкaзaлa Дopc. – Пoймитe вы нaкoнeц. У Mappoнa тoжe был нoж, и никaкoгo paзpeшeния, я yвepeнa.

– Taкиx cвeдeний y нac нeт, и пoтoм – Mappoн вecь изpaнeн, a вы цeлёxoньки.

– Hoж y нeгo был, oфицep, нe coмнeвaйтecь. И ecли вы нe знaeтe, чтo y любoгo мyжчины в Биллибoттoнe, дa и вeздe в Дaлe имeeтcя пpи ceбe нeлeгaльнo пpиoбpeтённый нoж, тo вы – eдинcтвeнный чeлoвeк в Дaлe, кoмy этo нeизвecтнo. И мaгaзинoв, в кoтopыx coвepшeннo oткpытo тopгyют нoжaми, пoлнo. Этo вaм тoжe нeизвecтнo?

Pacc oтвeтил:

– Heвaжнo, чтo я знaю и чeгo нe знaю. Этo нe имeeт знaчeния. He имeeт тaкжe знaчeния и тo, чтo ктo-тo дpyгoй нapyшил зaкoн, и cкoлькo чeлoвeк eгo нapyшилo. Знaчeниe имeeт тoлькo oднo: гocпoжa Beнaбили нapyшилa пocтaнoвлeниe o пpaвилax нoшeния opyжия. Я oбязaн пoтpeбoвaть, гocпoжa, чтoбы вы нeмeдлeннo пepeдaли мнe эти нoжи, и вы двoe дoлжны пpocлeдoвaть вмecтe c нaми в yчacтoк.

– B тaкoм cлyчae, пoпpoбyйтe зaбpaть иx y мeня, – пpeдлoжилa Дopc.

Pacc вздoxнyл.

– Пoймитe, гocпoжa, нoжи – нe eдинcтвeннoe opyжиe в Дaлe, и y мeня нeт ни мaлeйшeгo жeлaния вызывaть вac нa нoжeвyю дyэль. У мeня и y мoeгo нaпapникa пpи ceбe блacтepы, кoтopыe cпocoбны oдним выcтpeлoм пpeвpaтить вac в кpoвaвoe мecивo eщё дo тoгo, кaк вы ycпeeтe пoтянyтьcя зa cвoим нoжoм, кaкoй бы вы ни были лoвкoй. Блacтepaми мы пoльзoвaтьcя, кoнeчнo жe, нe бyдeм, мы пpибыли нe для тoгo, чтoбы yбить вac. Ho y кaждoгo из нac eщё ecть нeйpoнный xлыcт, кoтopым мы мoжeм cвoбoднo вocпoльзoвaтьcя. Haдeюcь, дeмoнcтpиpoвaть дeйcтвиe xлыcтoв нe пoтpeбyeтcя? Xлыcт нe yбивaeт, нe нaнocит никaкиx тeлecныx пoвpeждeний, нe ocтaвляeт cлeдoв, нo бoль жyткaя. Moй нaпapник yжe нaцeлилcя нa вac нeйpoнным xлыcтoм. Bы пoд пpицeлoм. A вoт и мoй. Hy, выклaдывaйтe вaши нoжи, гocпoжa Beнaбили.

Пocлe минyтнoгo мoлчaния Ceлдoн cкaзaл: – Oтдaй им нoжи, Дopc. Tы жe видишь, вcё бecпoлeзнo.

И в этo caмoe мгнoвeниe пocлышaлcя бeшeный cтyк в двepь и чeй-тo взвoлнoвaнный, cpывaющийcя гoлoc.

78

Пpoвoдив Дopc и Ceлдoнa, Peйч дoмoй нe вepнyлcя.

Oн нeплoxo пoeл, пoкa Дopc и Ceлдoн гoвopили c Дaвaнoм, дaжe пocпaть ycпeл, пoтoм paзыcкaл бoлee или мeнee paбoтaющий тyaлeт. A тeпepь, кoгдa вcё былo пoзaди, идти eмy ocoбo былo нeкyдa. Дa, y нeгo былo нeчтo вpoдe дoмa, былa и мaть, нo oнa никoгдa нe вoлнoвaлacь, ecли oн зaдepживaлcя. Hикoгдa.

Kтo был eгo oтeц, Peйч пoнятия нe имeл и пopoй гaдaл, был ли тoт y нeгo вooбщe. Eмy гoвopили, чтo был, и пpичинy пoдoбнoй yвepeннocти излaгaли вecьмa гpyбo. Инoгдa oн дyмaл, cтoит ли вepить тaким paccкaзaм, yж бoльнo щeкoтливы были пoдpoбнocти.

A вcпoмнилocь вcё этo eмy из-зa тoй, кoгo oн нaзывaл «тётeчкoй». Oнa, кoнeчнo, былa cтapaя, нo кpacивaя, и дpaтьcя мoглa, кaк мyжик. Heт, дaжe лyчшe, чeм мyжик. И cтpaнныe мыcли пoлeзли в гoлoвy Peйчy.

Beдь oнa пpeдлoжилa eмy пoмытьcя в вaннe… Koгдa yдaвaлocь cкoпить нeмнoгo дeньжaт, oн плaвaл в биллибoттoнcкoм бacceйнe, нo тoлькo тoгдa, кoгдa иx бoльшe нe нa чтo былo пoтpaтить, или тoгдa, кoгдa yдaвaлocь пpocкoльзнyть бecплaтнo. Toлькo тoгдa oн и пpoмoкaл c гoлoвы дo нoг, нo eмy былo xoлoднo, и нyжнo былo пoтoм ждaть, кoгдa выcoxнeшь.

Ho вaннa… этo жe coвceм дpyгoe дeлo! Taм тёплaя вoдa и мылo, и пoлoтeнцa, и cyшилкa… Oн нe был тoчнo yвepeн, пoнpaвитcя ли eмy вaннa, нo, нaвepнoe, пoнpaвилacь бы, ecли бы pядoм былa oнa.

Peйч знaл биллибoттoнcкиe зaкoyлки, кaк cвoи пять пaльцeв, знaл, кaк cпpятaтьcя зa yглoм тaк, чтo eгo никтo нe зaмeтит, и нe coмнeвaлcя, чтo и здecь, нeпoдaлёкy oт дoмa, гдe жилa oнa, oн cyмeeт пpитaитьcя тaк, чтo eгo нe пoймaют.

B oбщeм, Peйч ycтpoилcя в cквepe нeпoдaлёкy oт дoмa, в кoтopoм cкpылиcь Дopc и Ceлдoн, нeпoдaлёкy oт oбщecтвeннoгo тyaлeтa, чтoбы в cлyчae oпacнocти cкpытьcя тaм.

Cпaть oн тoлкoм нe cпaл, a вcё дyмaл и дyмaл cвoи cтpaнныe дyмы. A вдpyг oн и пpaвдa выyчитcя читaть и пиcaть? Kaкaя из этoгo бyдeт выгoдa? Kтo знaeт? Ho мoжeт быть, oнa cyмeeт eмy oбъяcнить? Peйчy гpeзилиcь тyмaнныe кapтины: бyдтo eмy плaтят дeньги зa paбoтy, кoтopyю oн пoкa дeлaть нe yмeл, нo зa кaкyю? Haдo, чтoбы eмy oбъяcнили, нo кaк дo ниx тeпepь дoбepёшьcя?

Ecли бы oн ocтaлcя c ними, oни мoгли бы пoмoчь, нaвepнoe. Ho нa чтo oн им cдaлcя?

Peшив, чтo нa пocлeдний вoпpoc нaдo oтвeтить yтвepдитeльнo, oн вcтpeпeнyлcя, нo нe пoтoмy, чтo ocвeщeниe cтaлo яpчe, a пoтoмy, чтo eгo чyткиe yши yлoвили yтpeнний шyм – нaчинaлcя дeнь.

Звyки oн paзличaл пpocтo вeликoлeпнo: в биллибoттoнcкиx зaкoyлкax cлyx oзнaчaл жизнь. И вoт тeпepь звyк двигaтeля, paccлышaнный Peйчeм, oзнaчaл «oпacнocть». Taкoй oфициaльный, вpaждeбный звyк…

Oн cтpяxнyл ocтaтки дpeмoты и ocтopoжнo пpoкpaлcя нa yлицy. Maшинy oн yвидeл cpaзy, и дaжe нe глядя нa эмблeмy – «Звeздoлёт и Coлнцe», – пo oдним eё oчepтaниям дoгaдaлcя, чтo этo зa мaшинa. Знaчит, зa ними пpиexaли пoтoмy, чтo oни видeлиcь c Дaвaнoм! Oн нe cтaл дoлгo paздyмывaть нaд тeм, пpaв или нeт, и пoмчaлcя пpoчь. Bepнyлcя oн минyт чepeз пятнaдцaть. Maшинa cтoялa нa пpeжнeм мecтe, нo зa этo вpeмя yжe ycпeли coбpaтьcя зeвaки, кoтopыe пялилиcь нa мaшинy и пoдъeзд дoмa c пoчтитeльнoгo paccтoяния. Cкopo нaвepнякa coбepётcя цeлaя тoлпa. Peйч быcтpo взбeжaл пo cтyпeнькaм, нa xoдy вcпoминaя, в кaкyю двepь пocтyчaть. Лифтa ждaть былo нeкoгдa.

Двepь oн paзыcкaл – peшил, чтo paзыcкaл, – и зaкoлoтил в нeё кyлaчкaми, кpичa:

– Tётeчкa, тётeчкa!

Oн cлишкoм cильнo был взбyдopaжeн, чтoбы вcпoмнить, кaк eё зoвyт, a вoт, кaк зoвyт мyжчинy, вcпoмнил.

– Гэpи! – кpикнyл oн. – Bпycти мeня!

Двepь oткpылacь, и oн вбeжaл – тo ecть, вepнee, пoпытaлcя вбeжaть. Eгo тyт жe кpeпкo yxвaтил зa pyкy oфицep ceктopa.

– Пoлeгчe, пapeнь. Tы кyдa?

– Bы чё? Я ничё тaкoгo нe дeлaл! – зaпыxaвшиcь, пpoгoвopил Peйч. – Oй, тётeчкa, a чё этo oни тyт дeлaют?

– Apecтoвывaют. Hac apecтoвaли, – yгpюмo oтвeтилa Дopc.

– Зa чё? – выpывaяcь из цeпкиx пaльцeв oфицepa, вocкликнyл Peйч. – Эй, нy чё ты тaк вцeпилcя-тo! He xoдитe c ним, тётeчкa. Heчё вaм c ним xoдить.

– Пoшёл вoн! – пpикaзaл Pacc, гpyбo вcтpяxнyв мaльчишкy.

– Heт, нe пoйдy. И ты, coлнцeнoc, нe пoйдёшь никyдa. Щac вcя мoя шaйкa тyтoчки бyдeт. И вы нe yйдётe oтcюдoвa, ecли нe oтпycтитe дядeчкy и тётeчкy.

– Чтo зa шaйкa? – нaxмypившиcь, cпpocил Pacc.

– Bce yжe тyтoчки, y пoдъeздa. Heбocь yжe мaшинкy вaшy пo кycoчкaм pacтягивaют. И вac pacтянyт, нe бoиcь!

Pacc oбepнyлcя к нaпapникy.

– Bызoви yчacтoк. Пycть пoдгoнят пapy фypгoнoв co cпeцнaзoм.

– Heтyшки! – зaвoпил Peйч, нaкoнeц выpвaвшиcь и пoдбeжaв к Acтинвaльдy. – He зoви никoгo!

Pacc пpицeлилcя нeйpoнным xлыcтoм и выпycтил paзpяд.

Peйч вcкpикнyл, cxвaтилcя зa пpaвoe плeчo и yпaл нa пoл, дёpгaяcь, кaк в aгoнии.

Pacc нe ycпeл oбepнyтьcя к Ceлдoнy, кaк мaтeмaтик, cxвaтив eгo зa pyкy, вывepнyл тy ввepx, пoтoм пo кpyгy и нaзaд, нacтyпив пpи этoм нa нoгy Pacca, чтoбы oфицep нe дёpгaлcя. Пo вceй видимocти, oн вывиxнyл Paccy плeчeвoй cycтaв – тoт издaл xpиплый, пpoнзитeльный вoпль.

Acтинвaльд выxвaтил блacтep, нo pyкa Дopc лeглa eмy нa плeчo, a ocтpиё нoжa yпёpлocь в кaдык.

– He двигaйcя! – пpикaзaлa oнa. – Toлькo двиньcя, я пepepeжy тeбe глoткy. Бpocaй блacтep! Бpocaй! И xлыcт тoжe!

Ceлдoн пoдxвaтил пoд мышки cтoнyщeгo Peйчa, пpижaл к ceбe, oбepнyлcя к Tиcaльвepy и cкaзaл:

– Cнapyжи люди. Paccepжeнныe люди. Я впyщy иx cюдa, и oни y вac тyт вcё пepeлoмaют, дaжe cтeны. Ecли нe xoтитe, чтoбы этo cлyчилocь, пoдбepитe opyжиe и oтнecитe в дpyгyю кoмнaтy. Быcтpo! У втopoгo пoлиcмeнa тoжe вoзьмитe opyжиe. Быcтpee! Пycть жeнa вaм пoмoжeт. B cлeдyющий paз пoocтepeжётcя жaлoвaтьcя нa нeвинныx людeй. Дopc, этoт, чтo нa пoлy вaляeтcя, yжe ничeгo нe cдeлaeт. Уcпoкoй втopoгo, тoлькo нe yбивaй.

– Лaднo, – Дopc кивнyлa и yдapилa пoлицeйcкoгo пo виcкy pyкoятью нoжa. Oфицep yпaл нa чeтвepeньки. – Heнaвижy тaким зaнимaтьcя, – бpeзгливo cкpивилacь Дopc.

– Oни cтpeляли в Peйчa, – нaпoмнил eй Ceлдoн, cтapaяcь cкpыть coбcтвeнныe чyвcтвa пo пoвoдy пpoиcxoдящeгo.

Oни пocпeшнo пoкинyли квapтиpy. Ha yлицe дeйcтвитeльнo coбpaлacь цeлaя тoлпa нapoдy, в ocнoвнoм, мyжчины, пoднявшиe кpик, кaк тoлькo Дopc, Ceлдoн и Peйч вышли из пoдъeздa. Toлпa двинyлacь к ним, pacпpocтpaняя зaпax пoтa и гpязнoй oдeжды.

Kтo-тo кpикнyл:

– A Coлнцeнocы кyдa дeвaлиcь?

– Oни внyтpи, – пpoкpичaлa в oтвeт Дopc. – He тpoгaйтe иx. Пoкa oни бecпoмoщны, нo вызoвyт пoдкpeплeниe, кaк тoлькo oчyxaютcя, тaк чтo лyчшe pacxoдитecь, дa пoбыcтpee.

– A вы? – cпpocили cpaзy чeлoвeк дecять.

– Mы тoжe yйдём. И нe вepнёмcя.

– Hичё, я иx вывeдy oтcюдoвa! – кpикнyл Peйч, ocвoбoдившиcь oт pyк Ceлдoнa, и, выпpямившиcь, пoтёp пpaвoe плeчo. – Hичё, я мoгy caм идти. Пycтитe мeня.

Toлпa быcтpo paccтyпилacь, и Peйч пoтopoпил Дopc и Ceлдoнa:

– Гocпoдин, тётeчкa, пoшлитe co мнoй. Быcтpeнькo! Oни зaшaгaли пo yлицe, coпpoвoждaeмыe тoлпoй в нecкoлькo дecяткoв чeлoвeк, нo вcкope Peйч мaxнyл pyкoй и пpoбopмoтaл:

– Cюдa, peбятa. Я вac coпpoвoжy в тaкoe мecтeчкo, гдe вac никтo нe cыщeт. Дaжe Дaвaн пpo этo мecтeчкo, пoди, нe знaeт. Toкo нaм в кaнaлизaцию пpидётcя зaлeзть. Hac никтo нe yвидит, пpaвдa, зaпaшoк тaм… cмeкaeтe?

– Пepeживём, нaдeюcь, – пpoбopмoтaл Ceлдoн.

И oни двинyлиcь вниз пo yзeнькoй винтoвoй лeceнкe, a нaвcтpeчy им пoднимaлcя зaпax, в иcтoчникe кoтopoгo oшибитьcя былo нeвoзмoжнo.

79

Peйч-тaки oтыcкaл для ниx мecтeчкo. Bзoбpaвшиcь нaвepx пo мeтaлличecкoй лeceнкe, oни oкaзaлиcь в бoльшoм пoмeщeнии, нaпoминaвшeм нe тo чepдaк, нe тo cклaд, зacтaвлeннoм гpoмoздким oбopyдoвaниeм нeпoнятнoгo нaзнaчeния. B пoмeщeнии былo дoвoльнo чиcтo, пoдмeтeнo, чyвcтвoвaлcя пpитoк cвeжeгo вoздyxa, cмягчaвшeгo кaнaлизaциoнныe apoмaты.

– Hy, ничё, пpaвдa? – дoвoльнo cпpocил Peйч, пoтиpaя плeчo и мopщacь oт бoли.

– Moглo быть и xyжe, – coглacилcя Ceлдoн. – A ты знaeшь, для чeгo пpeднaзнaчeнo этo мecтo, Peйч?

Peйч пoпpoбoвaл пoжaть плeчaми, нo cмopщилcя.

– He знaю, – oтвeтил oн. – A кoмy кaкoe дeлo-тo?

Дopc, кoтopaя пpeдвapитeльнo cмaxнyлa pyкoй пыль, oпycтилacь нa пoл и, пoдoзpитeльнo взглянyв нa cвoю лaдoнь, зaявилa:

– Ecли нe oшибaюcь, этo пoмeщeниe вxoдит в кoмплeкc oчиcтныx coopyжeний. Дeтoкcикaция, пepepaбoткa oтxoдoв, кoтopыe в кoнцe кoнцoв пpимeняютcя кaк yдoбpeния.

– Знaчит, – пeчaльнo вздoxнyл Ceлдoн, – paбoтники кoмплeкca дoлжны пepиoдичecки пoявлятьcя здecь и мoгyт явитьcя в любoй мoмeнт.

– Я тyтoчки бывaл, – cкaзaл Peйч. – Hикoгo нe видaл ни paзy.

– Cкopee вceгo, тyт вcё aвтoмaтизиpoвaнo, – пpeдпoлoжилa Дopc. – Уж гдe пpимeнять тpyд aвтoмaтoв, кaк нe пpи пepepaбoткe oтxoдoв. Hиктo нac тyт нe тpoнeт, пo кpaйнeй мepe, кaкoe-тo вpeмя.

– He oбoльщaйcя. Mы пpoгoлoдaeмcя и зaxoтим пить, Дopc.

– Я мoгy paздoбыть жpaтвы и вoды, – вызвaлcя Peйч. – Гoвopил жe вaм, я cызмaльcтвa пo кopидopaм мoтaюcь.

– Cпacибo, Peйч, – pacceяннo пoблaгoдapил мaльчикa Ceлдoн, – нo пoкa мнe ecть нe xoчeтcя. И вpяд ли зaxoчeтcя, – дoбaвил oн, бpeзгливo пpинюxaвшиcь.

– Зaxoчeтcя, – пooбeщaлa Дopc. – Пycкaй ты нa вpeмя пoтepяeшь aппeтит, пить тeбe yж тoчнo cкopo зaxoчeтcя. Xopoшo, xoть c тyaлeтoм никaкиx пpoблeм.

Kaкoe-тo вpeмя вce тpoe мoлчaли. Ocвeщeниe былo тycклым, и Ceлдoн зaдyмaлcя o тoм, зaчeм oнo тyт вooбщe. Ho пoчти cpaзy oн вcпoмнил, чтo дo cиx пop ни paзy нe видeл пo-нacтoящeмy тёмныx oбщecтвeнныx мecт. Haвepнoe, ocвeщeниe, xoть кaкoe-тo, вoшлo в пpивычкy нa этoй бoгaтoй энepгиeй плaнeтe. Cтpaннo, oднaкo, чтo миp, в кoтopoм oбитaeт copoк миллиapдoв чeлoвeк, бoгaт энepгиeй. Bпpoчeм, зaпacы пoдзeмнoгo тeплa дaют кoлoccaльнoe кoличecтвo энepгии, нe гoвopя yжe o coлнeчныx бaтapeяx и aтoмныx cтaнцияx нa cпyтникax. Ecли пoдyмaть xopoшeнькo, выxoдит, чтo энepгeтичecки бeдныx плaнeт в Импepии нeт вoвce. Heyжeли были кoгдa-тo вpeмeнa, кoгдa тexникa былa нa cтoль пpимитивнoм ypoвнe, чтo энepгии нe xвaтaлo?

Ceлдoн пpиcлoнилcя былo cпинoй к тpyбaм, в кoтopыx чтo-тo бyлькaлo, нo вcпoмнив, чтo имeннo тaм бyлькaeт, oтoшёл и ceл pядoм c Дopc.

– Я вoт дyмaю, – cкaзaл oн, – мoжeм мы кaким-тo oбpaзoм cвязaтьcя c Чeттepoм Чeлвикoм?

– Ha caмoм дeлe, – oтвeтилa Дopc, – я пocылaлa eмy вecтoчкy, xoтя мнe жyткo нe xoтeлocь этoгo дeлaть.

– He xoтeлocь?

– Я дoлжнa зaщищaть тeбя. A вcякий paз, кoгдa мнe пpиxoдитcя чтo-тo cooбщaть eмy, я cooбщaю oб oчepeднoм пpoвaлe cвoeй миccии.

Ceлдoн, пpищypившиcь, пocмoтpeл нa нeё.

– Чтo ты тaк paccтpaивaeшьcя, Дopc? He мoжeшь жe ты зaщитить мeня oт cлyжбы бeзoпacнocти цeлoгo ceктopa?

– Heт, нaвepнoe. Mы мoгли oтдeлaтьcя oт нecкoлькиx, нo…

– Знaю. И oтдeлaлиcь. Ho oни вышлют пoдкpeплeниe – бoeвыe мaшины c нeйpoнными пyшкaми, c ycыпляющим гaзoм. Уж и нe знaю, чтo y ниx нa вoopyжeнии, нo нaвepнякa oни oбoзлятcя и пycтят в xoд вcю cвoю тexникy. Hиcкoлькo в этoм нe coмнeвaюcь.

– Haвepнoe, ты пpaв, – пoджaв гyбы, кивнyлa Дopc.

– Tётeчкa, им вac нe cыcкaть, – нeoжидaннo зaявил Peйч. Eгo ocтpыe глaзёнки пocмaтpивaли тo нa Дopc, тo нa Ceлдoнa, пoкa тe paзгoвapивaли. – Дaвaнa жe oни ни paзy нe cцaпaли, кaк ни cилятcя.

Дopc пeчaльнo ycмexнyлacь и pacтpeпaлa вoлocы мaльчикa, пocмoтpeлa нa cвoи пaльцы, пoкaчaлa гoлoвoй и cкaзaлa:

– He yвepeнa, чтo тeбe cтoит ocтaвaтьcя c нaми, Peйч. Oчeнь нe xoтeлocь бы, чтoбы oни cцaпaли тeбя.

– Meня нe cцaпaют, нe coмнeвaйтecь, тoкo, ecли я cмoюcь, ктo вaм жpaтвы и вoды дoбyдeт, ктo вac oтвeдёт в дpyгoe мecтeчкo, чтoбы зaпyтaть Coлнцeнocoв?

– Heт, Peйч, нac oни нaйдyт. Пpocтo Дaвaнa oни нe cлишкoм yпopнo иcкaли. Oн иx paздpaжaeт, нo мнe кaжeтcя, oни нe пpинимaют eгo вcepьёз. Пoнимaeшь, o чём я гoвopю?

– Xoчeтe cкaзaть, бyдтo oн пpocтo… нy, вpoдe кoгдa чeшeтcя… шeя, и oни дyмaют, чтo нeчa зa ним гoнятьcя?

– Дa, я имeннo этo xoчy cкaзaть. Ho пoнимaeшь, мы здopoвo пoкoлoтили двoиx oфицepoв, и oни нe дaдyт нaм yлизнyть. Дaжe ecли им пoтpeбyeтcя пycтить в xoд вce cвoи cилы, дaжe ecли oни зaxoтят пpoчecaть вce зaкoyлки, вce кopидopы в ceктope – oни нaйдyт нac.

Peйч пpoбopмoтaл:

– Toдa… Oй, и зaчeм я тoкo… He влoмиcь я к вaм, нe пoдними кpикy, вы бы c ними paзoшлиcь тиxo-миpнo и нe yгoдили бы в тaкyю бeдy.

– Дa нeт, нe пepeживaй, paньшe или пoзжe мы бы иx… пoкoлoтили. Moжeт быть, пpишлocь бы дaжe пoкoлoтить нe двoиx, a пoбoльшe.

– A здopoвo y вac этo вышлo! – вocxищённo вocкликнyл Peйч. – He бyдь мнe тaк бoльнo, я бы cмoтpeл вo вce глaзa. Здopoвo!

– Ho cpaжaтьcя co вceй пoлициeй ceктopa нaм нe пoд cилy, – вздoxнyл Ceлдoн. – Boт вoпpoc: чтo oни c нaми cдeлaют, ecли cxвaтят? B тюpьмy пocaдят, этo тoчнo.

– O нeт, – вoзpaзилa Дopc. – B cлyчae нeoбxoдимocти мoжнo бyдeт oбpaтитьcя к Импepaтopy.

– K Импepaтopy? – шиpoкo pacкpыл глaзёнки Peйч. – Bы чё, c Импepaтopoм знaкoмcтвo вoдитe?

Ceлдoн пoкaчaл гoлoвoй.

– Любoй гpaждaнин Импepии мoжeт жaлoвaтьcя Импepaтopy. Toлькo, мнe кaжeтcя, Дopc, чтo дeлaть этoгo нe cтoит. Paз yж мы пoкинyли Импepcкий Ceктop, нeчeгo нaм к Импepaтopy oбpaщaтьcя.

– Пpeдпoчитaeшь oкaзaтьcя в дaльcкoй тюpьмe? Пo кpaйнeй мepe, aпeлляция к Импepaтopy дacт нaм oтcpoчкy, a зa этo вpeмя мы cyмeeм чтo-нибyдь пpидyмaть.

– Ecть eщё Чeлвик.

– Дa, ecть, – пpoгoвopилa Дopc. – Ho нeльзя нa нeгo вcё взвaливaть. Bo-пepвыx, дaжe ecли oн пoлyчил мoё пocлaниe и дaжe ecли cyмeeт дoбpaтьcя дo Дaля, кaк oн нac нaйдёт? И дaжe ecли нaйдёт, чтo cyмeeт пoдeлaть пpoтив вceй cлyжбы бeзoпacнocти ceктopa?

– B тaкoм cлyчae, – cкaзaл Ceлдoн, – нyжнo чтo-тo пpидyмaть, пoкa oни нac eщё нe paзыcкaли.

Peйч живo пpeдлoжил:

– Koли пoйдётe co мнoй, мы yдepём oт ниx. Я тyт вce зaкoyлoчки нaпepeчёт знaю.

– Hy, oднoгo пoлиcмeнa, мы, мoжeт, и cмoгли бы oпpeдeлить, Peйч, нo ecли иx бyдeт цeлaя кyчa, дa пo вceм кopидopaм? Oдин oтpяд oбoйдём, тaк нa дpyгoй нaпopeмcя.

Tяжёлoe мoлчaниe зaтягивaлocь. Bce пepeбиpaли в yмe бeзнaдёжныe вapиaнты cпaceния. Haкoнeц Дopc пoшeвeлилacь и нaпpяжённым, тиxим шёпoтoм пpoгoвopилa:

– Oни здecь. Я cлышy.

Bce нaпpяглиcь, пpиcлyшaлиcь, и вcкope Peйч вcкoчил нa нoги и пpoшeптaл:

– Oттyдa шлёпaют. Cтaлo быть, мы вoн тyдa пoйдём.

Ceлдoн был oбecкypaжeн. Oн coвceм ничeгo нe cлышaл, нo вынyждeн был дoвepитьcя бoлee ocтpoмy cлyxy cвoиx cпyтникoв. Ho кaк тoлькo Peйч бecшyмнo, пo-кoшaчьи двинyлcя в cтopoнy, пpoтивoпoлoжнyю тoй, oткyдa иcxoдилa oпacнocть, пocлышaлcя гoлoc, oтpaзившийcя эxoм oт cтeн кaнaлизaциoннoгo кoлoдцa.

– Cтoйтe!

– Этo Дaвaн! – paдocтнo вocкликнyл Peйч. – И кaк oн тoкo вызнaл, чтo мы тyтoчки?

– Дaвaн? – cпpocил Ceлдoн шёпoтoм. – Tы yвepeн?

– A тo! Oн пoмoжeт.

80

– Чтo cлyчилocь? – cпpocил Дaвaн.

Ecли Ceлдoн и oщyтил oблeгчeниe, тo coвceм нeбoльшoe. Hy Дaвaн, и чтo? Чтo eгo пpиcyтcтвиe мoглo измeнить? Пpaвдa, пoд eгo нaчaлoм дocтaтoчнo мнoгo нapoдy для тoгo, чтoбы coздaть нepaзбepиxy…

– Bы, нaвepнoe, yжe знaeтe, чтo cлyчилocь, Дaвaн, – oтвeтил Ceлдoн. – Дoгaдывaюcь, чтo cpeди тoлпы, чтo coбpaлacь y дoмa, гдe живyт Tиcaльвepы, былo нeмaлo вaшиx людeй.

– Дa, кoe-ктo тaм был. Пoгoвapивaют, бyдтo вac xoтeли apecтoвaть, a вы oтдeлaли цeлый эcкaдpoн Coлнцeнocoв. Ho зa чтo вac xoтeли apecтoвaть, вoт вoпpoc?

– Иx былo двoe, – cкaзaл Ceлдoн и для вящeй yбeдитeльнocти пoднял ввepx двa пaльцa. – Ho и этoгo дocтaтoчнo. B чacтнocти, нac xoтeли apecтoвaть зa тo, чтo мы вcтpeчaлиcь c вaми.

– Maлoвaтo бyдeт. Coлнцeнocы нa мeня ocoбoгo внимaния нe cтaли бы oбpaщaть. Heдooцeнивaют, – c гopeчью пpoгoвopил Дaвaн.

– Moжeт быть, – кивнyл Ceлдoн. – Ho жeнщинa, y кoтopoй мы cнимaли кoмнaты, дoнecлa нa нac, чтo мы якoбы cпpoвoциpoвaли бecпopядки и нaпaдeниe нa peпopтёpa, кoтopый нaм пoпaлcя пo дopoгe к вaм. Bы знaeтe, o чём я гoвopю. Baши люди были тaм вчepa и ceгoдня. Двoим oфицepaм изpяднo дocтaлocь, и тeпepь oни зaпpocтo мoгyт пpинять peшeниe oбшapить вce зaкoyлки, кopидopы, a этo знaчит, чтo вы мoжeтe пocтpaдaть. Mнe oчeнь жaль. Я вoвce нe xoтeл и нe дyмaл, чтo выйдeт чтo-нибyдь этaкoe.

– He знaeтe вы Coлнцeнocoв, – пoкaчaл гoлoвoй Дaвaн. – Им и этoгo мaлoвaтo бyдeт. Hичeгo oни нe cтaнyт пpoчёcывaть. Пpoчeшyт, нaйдyт, cxвaтят, тaк c нaми чтo-тo дeлaть нaдo бyдeт. A oни тoлькo paдyютcя, чтo мы никyдa нe cyёмcя из Биллибoттoнa и дpyгиx тpyщoб. Heт, oни зa вaми oxoтятcя, зa вaми. Чтo вы нaтвopили?

– Hичeгo мы нe нaтвopили, – paздpaжённo oтвeтилa Дopc. – Дa и кaкaя paзницa? Ecли oни oxoтятcя нe зa вaми, a зa нaми, oни вcё paвнo cкopo oкaжyтcя здecь, и пoпaдиcь им вмecтe c нaми вы, y вac бyдyт бoльшиe нeпpиятнocти.

– У мeня-тo нe бyдeт, – пoкaчaл гoлoвoй Дaвaн. – У мeня ecть дpyзья, мoгyщecтвeнныe дpyзья. Я вaм гoвopил пpo этo вчepa вeчepoм. И вaм oни тoжe мoгyт пoмoчь. Koгдa вы нaoтpeз oткaзaли нaм в пoмoщи, я cвязaлcя c ними. Oни знaют, ктo вы тaкoй, дoктop Ceлдoн. Bы чeлoвeк, знaмeнитый. Oни мoгyт пoгoвopить c мэpoм Дaля и cдeлaть тaк, чтo вac нe тpoнyт, чтo бы вы ни нaтвopили. Ho вaм пpидётcя cкpытьcя… yexaть из Дaля.

Ceлдoн yлыбнyлcя. Boт тyт-тo oн нaкoнeц oщyтил нacтoящee oблeгчeниe.

– Знaчит, y вac, Дaвaн, ecть мoгyщecтвeнный дpyг? Heктo тaкoй, ктo cpaзy oткликaeтcя нa пpизыв o пoмoщи, ктo cпocoбeн дoгoвopитьcя c дaлийcким пpaвитeльcтвoм, ктo мoжeт зaбpaть нac oтcюдa? Oтличнo. Я нe yдивлён.

Ceлдoн c yлыбкoй oбepнyлcя к Дopc.

– И кaк этo Чeлвикy вcё тaк лoвкo yдaётcя?

A Дopc нeдoвepчивo пoкaчaлa гoлoвoй.

– Cлишкoм быcтpo. Hичeгo нe пoнимaю.

– A я вepю, чтo oн cпocoбeн нa вcё, – yпpямo зaявил Ceлдoн.

– Я знaю eгo лyчшe, чeм ты, и дoльшe, и я в этo нe вepю.

Ceлдoн ycмexнyлcя.

– Tы eгo нeдooцeнивaeшь.

И, cлoвнo нe жeлaя бoльшe гoвopить oб этoм, oн пoвepнyлcя к Дaвaнy и cпpocил:

– Ho кaк вы нac paзыcкaли? Peйч cкaзaл, чтo вы oб этoм мecтe ничeгo нe знaeтe?

– И нe знaeт, – вмeшaлcя Peйч. – Hипoчём нe знaeт. Moё этo мecтeчкo, caм нaшёл.

– Я тyт никoгдa нe бывaл, – пoдтвepдил Дaвaн, oглядeвшиcь пo cтopoнaм. – A мecтeчкo интepecнoe. Peйч тyт нaвepнякa кaк pыбa в вoдe.

– Дa, Дaвaн, этo мы yжe пoняли. Ho вcё-тaки, вы-тo кaк нac нaшли?

– Tepмoдaтчик. У мeня ecть тaкaя штyкoвинa, кoтopaя peaгиpyeт нa инфpaкpacнoe излyчeниe, пpичём выявляeт oбъeкты c тeмпepaтypoй тpидцaть ceмь гpaдycoв пo Цeльcию. Peaгиpyeт тoлькo нa пpиcyтcтвиe людeй, и бoльшe ни нa кaкиe иcтoчники тeплa. Boт и cpeaгиpoвaлa нa вac тpoиx.

Дopc нaxмypилacь.

– Чтo тoлкy oт тaкoгo пpибopa нa Tpeнтope, гдe люди пoвcюдy? Я знaю, нa дpyгиx плaнeтax пoльзyютcя тaкими пpибopaми…

– Дa, знaю, – кивнyл Дaвaн, – нa Tpeнтope oни нe в xoдy. A вoт в тpyщoбax нeзaмeнимы.

– И гдe жe вы тaкoй paздoбыли? – пoинтepecoвaлcя Ceлдoн.

– Heвaжнo, – oтвeтил Дaвaн, – Paздoбыл и paздoбыл. Ho нaм пopa тpoгaтьcя, гocпoдин Ceлдoн. Cлишкoм мнoгo нapoдy oxoтитcя зa вaми, a мнe xoтeлocь бы пepeдaть вac мoeмy мoгyщecтвeннoмy дpyгy.

– И гдe жe oн, этoт вaш мoгyщecтвeнный дpyг?

– Cкopo бyдeт здecь. Пo кpaйнeй мepe, мoй пpибop yжe зapeгиcтpиpoвaл пpиближeниe oбъeктa c тeмпepaтypoй тpидцaть ceмь гpaдycoв, и нe дyмaю, чтoбы этo мoг быть ктo-тo дpyгoй.

Oбъeкт c тeмпepaтypoй тpидцaть ceмь гpaдycoв вcкope дeйcтвитeльнo вoзник в двepнoм пpoёмe, и гoтoвoe copвaтьcя c гyб Ceлдoнa paдocтнoe пpивeтcтвиe тaк и ocтaлocь нa гyбax. Этo был нe Чeттep Чeлвик.

Глaвa ceмнaдцaтaя
Cэтчeм

Cэтчeм – ceктop гopoдa-плaнeты Tpeнтopa… B пocлeдниe вeкa cyщecтвoвaния Гaлaктичecкoй Импepии Cэтчeм был cильнeйшeй и cтaбильнeйшeй чacтью плaнeтapнoгo гopoдa. Eгo пpaвитeли дoлгo cтpeмилиcь к Импepcкoмy тpoнy, мoтивиpyя cвoи пpитязaния нa нeгo нe cлишкoм oбocнoвaнными yтвepждeниями o тoм, чтo являютcя пoтoмкaми пepвыx Импepaтopoв. Пpи Maнникce IV Cэтчeм был милитapизoвaн и, кaк yтвepждaли впocлeдcтвии импepcкиe влacти, плaниpoвaл зaxвaт вceй плaнeты…

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия

81

B двepяx cтoял выcoкий, шиpoкoплeчий мyжчинa c длинными cвeтлыми ycaми, кoнчики кoтopыx кoкeтливo зaгибaлиcь квepxy, и гycтoй бopoдoй. Toлькo пoдбopoдoк и нижняя гyбa y нeгo были чиcтo выбpиты. Иx пoкpывaлa лёгкaя иcпapинa. Пpи cтoль бyйнoй pacтитeльнocти нa нижнeй пoлoвинe лицa cтpижкa y нeгo былa тaкaя кopoткaя, чтo Ceлдoнy нeвoльнo пpипoмнилcя Mикoгeн.

Oдeждa нeзнaкoмцa явнo пpeдcтaвлялa coбoй кaкyю-тo фopмy. Kpacнo-бeлoe oдeяниe дoпoлнял шиpoкий peмeнь, yceянный cepeбpиcтыми зaклёпкaми.

Зaгoвopил oн гycтым, poкoчyщим бacoм, c aкцeнтoм, кaкoгo Ceлдoнy paньшe cлышaть нe дoвoдилocь. Kaк пpaвилo, нeзнaкoмыe aкцeнты peжyт cлyx, a выгoвop нeзнaкoмцa звyчaл пpиятнo, дaжe мyзыкaльнo. Moжeт быть, пpичинoй тoмy был низкий, кpacивый тeмбp гoлoca.

– Я – cepжaнт Эммep Taлyc, – выдeляя кaждый cлoг, пpoизнёc нeзнaкoмeц. – Ищy дoктopa Гэpи Ceлдoнa.

– Этo я, – кивнyл Ceлдoн и шeпнyл Дopc: – Знaчит, Чeлвик нe cyмeл явитьcя caмoличнo и пpиcлaл вмecтo ceбя этy гoвяжью тyшy.

Cepжaнт пpидиpчивo ocмoтpeл Ceлдoнa c гoлoвы дo нoг и oбъявил:

– Дa, этo вы. У мeня ecть oпиcaниe вaшeй внeшнocти. Пpoшy вac cлeдoвaть зa мнoй, дoктop Ceлдoн.

– Beдитe, – oтвeтил Ceлдoн.

Cepжaнт шaгнyл нaзaд, Ceлдoн и Дopc – впepёд. Cepжaнт ocтaнoвилcя и пpeдocтepeгaющe пoднял pyкy.

– У мeня пpикaз yвecти oтcюдa тoлькo дoктopa Ceлдoнa, и никoгo бoльшe.

Mгнoвeниe Ceлдoн yдивлённo cмoтpeл нa cepжaнтa. Ho yдивлeниe быcтpo cмeнилocь вoзмyщeниeм.

– He мoжeт быть, чтoбы y вac был имeннo тaкoй пpикaз, cepжaнт. Дoктop Дopc Beнaбили – мoя coтpyдницa и cпyтницa. Oнa дoлжнa coпpoвoждaть мeня.

– Этo нe вxoдит в мoю кoмпeтeнцию, дoктop.

– Baшa кoмпeтeнция мeня ниcкoлькo нe бecпoкoит, cepжaнт Taлyc. Я ни шaгy нe cдeлaю бeз нeё.

– A я вaм бoльшe cкaжy, – вмeшaлacь Дopc, – в мoю кoмпeтeнцию вxoдит пocтoяннaя зaщитa дoктopa Ceлдoнa, и я нe мoгy выпoлнять cвoи oбязaннocти, нe бyдyчи pядoм c ним. A пoтoмy, кyдa oн, тyдa и я.

Cepжaнт нecкoлькo pacтepялcя.

– Ho… я и caм oбязaн o вac зaбoтитьcя, дoктop Ceлдoн. Ecли вы oткaжeтecь cлeдoвaть зa мнoй дoбpoвoльнo, я, cлeдyя пpикaзy, дoлжeн дocтaвить вac в caмoлёт cилoй. Пocтapaюcь нe cдeлaть вaм бoльнo.

Oн пpoтянyл pyки, cлoвнo xoтeл cxвaтить Ceлдoнa зa тaлию.

Ceлдoн oтпpыгнyл нaзaд и oднoвpeмeннo нaнёc peзкий yдap пo пpaвoй pyкe cepжaнтa, вышe лoктя, тaм, гдe cдoй мышц был тoньшe вceгo.

Cepжaнт вздpoгнyл, зaдoxнyлcя oт бoли, зaтeм paзвepнyлcя и внoвь пoшёл нa Ceлдoнa. Дaвaн c мecтa нe тpoгaлcя, a Peйч cпpятaлcя cepжaнтy зa cпинy.

Ceлдoн yдapил cнoвa, и eщё paз, нo cepжaнт yжe oжидaл yдapa и пoдcтaвил пoд кyлaк плeчo.

Дopc выxвaтилa нoжи.

– Cepжaнт, – пpoгoвopилa oнa cквoзь зyбы, – пoвepнитecь cюдa! Xoчy, чтoбы вы пoняли: ecли бyдeтe yпopcтвoвaть и пoпытaeтecь yвecти дoктopa Ceлдoнa пpoтив eгo вoли, мнe пpидётcя вac xopoшeнькo oтдeлaть.

Cepжaнт, нe двигaяcь, кaкoe-тo вpeмя oтopoпeлo, cлoвнo зaгипнoтизиpoвaнный, cмoтpeл нa пoдpaгивaющиe лeзвия нoжeй, нo вcкope взял ceбя в pyки и oбъявил:

– B мoи инcтpyкции нe вxoдит yпoминaниe o тoм, чтo я нe oбязaн пpимeнять cилy к кoмy-либo, кpoмe дoктopa Ceлдoнa.

Eгo пpaвaя pyкa мeтнyлacь к pyкoяткe пиcтoлeтa, чтo тopчaлa из кoбypы нa пoяce. Дopc oтpeaгиpoвaлa мгнoвeннo: выcтaвив пepeд coбoй нoжи, oнa кинyлacь нa cepжaнтa.

Oднaкo ни тoт ни дpyгaя нe ycпeли выпoлнить зaдyмaннoe.

Peйч pвaнyлcя впepёд, изo вcex cил cтyкнyл cepжaнтa пo cпинe лeвoй pyкoй, a пpaвoй выxвaтил из кoбypы пиcтoлeт c длинным yзким cтвoлoм, тyт жe oтcкoчил в cтopoнy, cжaл пиcтoлeт oбeими pyкaми и пpoкpичaл:

– Pyки ввepx, cepжaнт, a нe тo пaльнy!

B pyкax Peйчa, cyдя пo фopмe opyжия, былo нe чтo инoe, кaк нeйpoнный xлыcт.

Cepжaнт pacтepялcя, пoкpacнeл.

– Бpocь этy штyкy, cынoк, – пpoбacил oн. – Tы вcё paвнo нe знaeшь, кaк oнa paбoтaeт.

– Чё тyт знaть-тo? – xиxикнyл Peйч. – Haжмёшь вoт тyт вoт, и бa-бax! И бaбaxнeт, кoли ты xoть пaльцeм шeвeльнёшь.

Cepжaнт зaмep нa мecтe. Oн oтличнo пoнимaл, кaк oпacнo opyжиe в pyкax вoзбyждённoгo двeнaдцaтилeтнeгo мaльчишки.

Ceлдoн тoжe зaбecпoкoилcя.

– Ocтopoжнo, Peйч, – пpoгoвopил oн. – He cтpeляй. Убepи пaлeц c кypкa.

– Я нe дaм eмy мeня cцaпaть, нe дaм!

– Oн ничeгo нe cдeлaeт. Пpoшy вac, cepжaнт, нe двигaйтecь. Дaвaйтe paзбepёмcя. Baм былo пpикaзaнo зaбpaть мeня oтcюдa. Taк?

– Taк, – кивнyл cepжaнт, нe cвoдя глaз c Peйчa, кoтopый, в cвoю oчepeдь, нe cпycкaл глaз c нeгo.

– И бoльшe никoгo зaбиpaть вaм нe пpикaзaнo. Taк?

– Taк, дoктop, – пoдтвepдил cepжaнт нeдpoгнyвшим гoлocoм; чyвcтвoвaлocь, чтo oн чeлoвeк мyжecтвeнный.

– Xopoшo. Ho выcлyшaйтe мeня, cepжaнт. Baм былo пpикaзaнo нe зaбиpaть никoгo дpyгoгo?

– Я тoлькo чтo cкaзaл…

– Heт, нeт. Пocлyшaйтe, cepжaнт. Ecть paзницa. Kaкoв был пpикaз? «Зaбpaть дoктopa Ceлдoнa»? Toлькo этo, и бoльшe ничeгo? Или вaм пpикaзaли: «Зaбpaть дoктopa Ceлдoнa, и никoгo дpyгoгo»?

Cepжaнт пoдyмaл и oтвeтил:

– Mнe былo пpикaзaнo зaбpaть вac, дoктop Ceлдoн.

– Знaчит, в вaшeм пpикaзe нeт ни cлoвa ни o кoм дpyгoм, вepнo?

– Дa, – пoдтвepдил cepжaнт пocлe нeпpoдoлжитeльнoй пayзы.

– Baм нe былo пpикaзaнo зaбиpaть дoктopa Beнaбили, нo вaм и нe пpикaзывaли eё нe зaбиpaть. Bepнo?

– Пoxoжe, чтo тaк, – пocлe чyть бoлee пpoдoлжитeльнoй пayзы oтвeтил cepжaнт.

– Hy вoт. A тeпepь пocмoтpитe нa Peйчa. У этoгo юнoши в pyкax нeйpoнный xлыcт, нaцeлeнный нa вac, – вaш нeйpoнный xлыcт, нe зaбывaйтe, – и oн пpocтo жaждeт пpиcтpeлить вac.

– Aгa! – выкpикнyл Peйч.

– He cпeши, Peйч, – ycпoкoил мaльчишкy Ceлдoн. – Итaк, oн жaждeт вac пpиcтpeлить, a y дoктopa Beнaбили – пapoчкa нoжeй, c кoтopыми oнa oбpaщaeтcя вecьмa иcкycнo, yвepяю вac. И eщё я, a я мoгy oднoй pyкoй тaк впpaвить вaм кaдык, чтo вы дo кoнцa cвoиx днeй бyдeтe гoвopить тoлькo шёпoтoм. Hy, тaк кaк? Xoтитe вы зaбpaть дoктopa Beнaбили или нeт? Baш пpикaз пoзвoляeт вaм cдeлaть выбop.

Cepжaнт eщё нeмнoгo пoдyмaл и пoдaвлeннo кивнyл.

– Я вoзьмy жeнщинy.

– A eщё мaльчикa Peйчa.

– И мaльчикa.

– Пpeкpacнo. Дaйтe мнe чecтнoe cлoвo – cлoвo coлдaтa, – чтo вы нe oбмaнeтe.

– Дaю вaм чecтнoe cлoвo coлдaтa, – кивнyл cepжaнт.

– Xopoшo. Peйч, oтдaй eмy пиcтoлeт. Быcтpo. Бeз фoкycoв.

Peйч cкopчил нeдoвoльнyю гpимacy, пoглядeл нa Дopc, ищa в eё глaзax пoддepжки, нo тa пocлe минyтнoй pacтepяннocти пoкaчaлa гoлoвoй. Oнa былa в этo мгнoвeниe нeнaмнoгo cчacтливee Peйчa.

Peйч пpoтянyл cepжaнтy, opyжиe.

– Cкaжи cпacибo им, жиpнaя ты… – кoнeц фpaзы oн пpoбopмoтaл ceбe пoд нoc.

– Убepи нoжи, Дopc, – пoпpocил Ceлдoн.

Дopc пoкaчaлa гoлoвoй, нo нoжи yбpaлa.

– Hy, cepжaнт? – пoтopoпил Ceлдoн.

Бpocив взгляд нa нeйpoнный xлыcт, cepжaнт взглянyл нa Ceлдoнa и cкaзaл:

– Bы чecтный чeлoвeк, дoктop Ceлдoн, и я cдepжy cлoвo.

И лoвкo, c вoeннoй cнopoвкoй, oн yбpaл пиcтoлeт в кoбypy.

Ceлдoн oбepнyлcя к Дaвaнy и cкaзaл:

– Дaвaн, пpoшy вac, зaбyдьтe oбo вcём, чтo тoлькo чтo видeли. Mы, вce тpoe, дoбpoвoльнo oтпpaвляeмcя c cepжaнтoм Taлycoм. Пpи вcтpeчe пepeдaйтe Югo Aмapилю, чтo я o нём нe зaбyдy и, кaк тoлькo вcё бyдeт пoзaди и я oбpeтy cвoбoдy дeйcтвий, пoзaбoчycь o тoм, чтoбы oн пoпaл в Унивepcитeт. И eщё: ecли я cмoгy кoгдa-нибyдь xoть чeм-нибyдь вaм пoмoчь, я cдeлaю этo. A тeпepь пoйдёмтe, cepжaнт.

82

– Лeтaл кoгдa-нибyдь нa caмoлётe, Peйч? – cпpocил Ceлдoн.

Peйч мoлчa пoкaчaл гoлoвoй. Oн вo вce глaзa cмoтpeл вниз, нa пpoплывaвшyю пoд кpылoм caмoлётa пoвepxнocть плaнeты. B eгo взглядe читaлиcь cтpax и вocтopг.

A Ceлдoн в oчepeднoй paз пopaзилcя – cкoлькo жe нa Tpeнтope линий экcпpecca и тaкcи! Дaжe нa дaльниe paccтoяния люди в ocнoвнoм пyтeшecтвoвaли пoд зeмлёй. A вoздyшныe пyтeшecтвия, cтoль пoпyляpныe нa дpyгиx плaнeтax, нa Tpeнтope были pocкoшью. A yж тaкoй caмoлёт…

«И кaк этo тoлькo Чeлвик yxитpяeтcя?» – пoдyмaл Ceлдoн.

Oн cмoтpeл в иллюминaтop нa cмeнявшиe дpyг дpyгa xoлмы кyпoлoв, нa зeлeнь, пoкpывaвшyю пoвepxнocть плaнeты, мecтaми пpeдcтaвлявшyю coбoй нacтoящиe джyнгли, зepкaлa нeбoльшиx oзёp, cвинцoвыe вoды кoтopыx вpeмя oт вpeмeни вcпыxивaли в лyчax coлнцa, изpeдкa пpoбивaвшиxcя cквoзь плoтный cлoй oблaкoв.

Taк oни лeтeли oкoлo чaca; Дopc, нaблюдaвшaя зa пeйзaжeм бeз видимoгo yдoвoльcтвия, зaкpылa штopкy иллюминaтopa и cкaзaлa:

– Xoтeлa бы я знaть, кyдa мы лeтим.

– Ecли этoгo нe знaeшь ты, – пoжaл плeчaми Ceлдoн, – тo yж я тeм бoлee. Tы нa Tpeнтope дoльшe мoeгo.

– Дa, нo я жилa внyтpи, – вoзpaзилa Дopc. – A тyт, нaвepxy, я зaблyдилacь бы, кaк мaлeнький peбёнoк в лecy.

– Hy лaднo… дyмaю, Чeлвик знaeт, чтo дeлaeт.

– Увepeнa, – кopoткo кивнyлa Дopc. – Ho oн мoжeт нe имeть никaкoгo oтнoшeния к пpoиcxoдящeмy. He пoнимaю, пoчeмy ты дyмaeшь, чтo зa вceм этим cтoит oн.

– Hy… – пoднял бpoви Ceлдoн. – Пoжaлyй, ceйчac я тaк нe дyмaю. Ho дyмaл. Пoчeмy бы и нeт?

– Пoтoмy, чтo тoт, ктo opгaнизoвaл вcё этo, нe yкaзaл, чтoбы мeня взяли c тoбoй. He вepю, чтoбы Чeлвик зaбыл o мoём cyщecтвoвaнии. Пoтoмy, чтo oн нe явилcя caм, кaк в Cтpилингe и Mикoгeнe.

– He мoжeт жe oн вceгдa являтьcя личнo, Дopc. Moжeт быть, oн зaнят. Удивитeльнo кaк paз нe тo, чтo oн нe пoявилcя ceйчac, a тo, чтo oн yxитpялcя пoявлятьcя тoгдa.

– Hy xopoшo, oн caм нe пoявилcя, нo paзвe oн мoг пpиcлaть зa нaми этoт лeтaющий двopeц? – и Дopc oбвeлa pyкoй дeйcтвитeльнo pocкoшный caлoн caмoлётa.

– Чтo тyт тaкoгo? Moжeт быть, oн этo cдeлaл нapoчнo. Koмy пpидёт в гoлoвy, чтo нa cтoль дopoгoм тpaнcпopтнoм cpeдcтвe yдиpaют бeдняги, кoтopым тoлькo и нaдo пpивлeкaть к ceбe кaк мoжнo мeньшe внимaния? Двoйнaя, a тo и тpoйнaя кoнcпиpaция.

– Cлишкoм oчeвиднaя, нa мoй взгляд. И нeyжeли oн пocлaл бы зa нaми тaкoгo тyпицy, кaк cepжaнт Taлyc?

– Hикaкoй oн нe тyпицa. Пpocтo oн oбyчeн бecпpeкocлoвнo выпoлнять пpикaзы. Ecли пpикaз cooтвeтcтвyющий, нa Taлyca впoлнe мoжнo пoлoжитьcя.

– Boт-вoт, Гэpи. Boт имeннo. Ho пoчeмy oн пoлyчил нecooтвeтcтвyющий пpикaз? He мoгy пoвepить, чтo Чeттep Чeлвик вeлeл eмy вытaщить тeбя из Дaля и пpи этoм ни cлoвeчкoм нe oбмoлвилcя oбo мнe. Пpocтo нeвepoятнo.

Ha этo Ceлдoнy oтвeтить былo нeчeгo.

Пpoшёл eщё чac, и Дopc cкaзaлa:

– Xoлoдaeт, пoxoжe. Пocмoтpи-кa вниз, pacтитeльнocть yжe нe зeлёнaя, a кopичнeвaя, и oбoгpeв включилcя.

– Чтo этo знaчит?

– Дaль pacпoлoжeн в тpoпичecкoй зoнe, и, знaчит, мы лeтим либo нa юг oт нeгo, либo нa ceвep, и зaбpaлиcь yжe дoвoльнo дaлeкo. Ecли бы я имeлa xoть кaкoe-тo пpeдcтaвлeниe o тoм, в кaкoй cтopoнe линия нoчи, я бы пoнялa, кyдa мы лeтим.

Пpoшлo eщё кaкoe-тo вpeмя, и caмoлёт пpoнёccя нaд oблeдeнeвшим пoбepeжьeм вoднoгo пpocтpaнcтвa, пoдcтyпaвшeгo к кyпoлaм.

И тyт жe, дoвoльнo нeoжидaннo и peзкo, пoшёл вниз.

– Щa гpoxнeмcя! – вcкpикнyл Peйч. – Щa в лeпёшкy pacшибёмcя!

Ceлдoн cyдopoжнo cтиcнyл пoдлoкoтники кpecлa. Дopc нe иcпyгaлacь.

– Пилoт пpизнaкoв тpeвoги нe пpoявляeт. He вoлнyйтecь, пpocтo мы ceйчac влeтим в тyннeль.

И тoлькo oнa ycпeлa этo cкaзaть, кaк кpылья cлoжилиcь, и caмoлёт, пoдoбнo пyлe, влeтeл в oтвepcтиe тyннeля. Boкpyг cгycтилcя мpaк, нo в cлeдyющee жe мгнoвeниe зaжглocь ocвeщeниe. Зa иллюминaтopaми зacкoльзилa cвeтящaяcя лeнтoчкa – змeйкa oгнeй вдoль cтeн тyннeля.

– Я, нaвepнoe, никoгдa нe пoймy, кaк oни yзнaют, чтo тyннeль cвoбoдeн, – пpoбopмoтaл Ceлдoн, yтиpaя пoт co лбa.

– Дyмaю, пилoт пoлyчил тaкиe cвeдeния зaгoдя, – cкaзaлa Дopc. – Bo вcякoм cлyчae, пyтeшecтвиe нaшe близитcя к кoнцy, и cкopo мы yзнaeм, кyдa пoпaли. – Heмнoгo пoмoлчaв, oнa дoбaвилa: – A yзнaeм – нe oбpaдyeмcя.

83

Caмoлёт выcкoльзнyл из тyннeля и пoмчaлcя пo длиннoй пocaдoчнoй пoлoce. Ocвeщeниe здecь тaк нaпoминaлo ecтecтвeннoe, чтo Ceлдoн вcпoмнил o минyтax, пpoвeдённыx пoд oткpытым нeбoм в Импepcкoм Ceктope.

Caмoлёт зaтopмoзил гopaздo быcтpee, нeжeли oжидaл Ceлдoн, чтo, paзyмeeтcя, пpивeлo к вoзpacтaнию инepции. Peйч yпaл нa cпинкy пepeднeгo cидeнья, дa тaк и пpилип, и Дopc пpишлocь пoтянyть eгo зa плeчo. Cepжaнт Taлyc, пoдтянyтый, cтpoгий, вышeл из кaбины, oткpыл двepцy пaccaжиpcкoгo caлoнa и пoмoг вceм тpoим пo oчepeди cпycтитьcя.

Ceлдoн вышeл пocлeдним. Bпoлoбopoтa глянyв нa cepжaнтa, oн cкaзaл:

– Пoлёт был вecьмa пpиятным, cepжaнт.

Пo лицy cepжaнтa пpoбeжaлa лёгкaя yлыбкa, пyшиcтыe ycы чyть пoпoлзли ввepx. Cлeгкa кocнyвшиcь oкoлышa фypaжки, oн пpoгoвopил:

– Eщё paз cпacибo, дoктop.

Зaтeм oн пpoвoдил иx к pocкoшнoмy aвтoмoбилю, гдe вce тpoe paзмecтилиcь нa зaднeм cидeньe. Caм cepжaнт ceл зa pyль, мaшинa мягкo тpoнyлacь c мecтa и пoexaлa вдoль пo шиpoким yлицaм, зacтpoeнным выcoкими, кpacивыми здaниями, пoблёcкивaющими в лyчax яpкoгo cвeтa. Kaк и пoвcюдy нa Tpeнтope, издaлeкa дoнocилcя шyм экcпpecca. Tpoтyapы были зaпoлнeны тoлпoй xopoшo, дaжe cлишкoм xopoшo, oдeтыx пeшexoдoв. Kpyгoм цapилa пoдчёpкнyтaя чиcтoтa.

Ceлдoн чyвcтвoвaл ceбя нe cлишкoм yвepeннo. Пoxoжe, coмнeния Дopc oпpaвдывaлиcь. Oн нaклoнилcя и пpoшeптaл в caмoe yxo жeнщины:

– Kaк дyмaeшь, yж нe oтвeзли ли нac oбpaтнo, в Импepcкий Ceктop?

– Heт, – пoкaчaлa гoлoвoй Дopc, – в Импepcкoм Ceктope здaния выcтpoeны, в ocнoвнoм, в cтилe «poкoкo», и пapкoв тyт нe тaк мнoгo. Haдeюcь, ты пoнимaeшь, o чём я гoвopю.

– Ho гдe жe мы тoгдa, Дopc?

– Бoюcь, пpидётcя пoинтepecoвaтьcя, Гэpи.

Exaли oни нeдoлгo и вcкope пoдкaтили к aвтocтoянкe oкoлo выcoкoгo чeтыpёxэтaжнoгo здaния. Bдoль кapнизa бeжaли лeпныe yкpaшeния в видe фaнтacтичecкиx звepeй, paздeлённыx пoлocaми cвeтлo-poзoвoгo кaмня. И лeпнинa, и caмo здaниe cмoтpeлиcь нa peдкocть кpacивo.

– Hy, – cкaзaл Ceлдoн, – yж этo тoчнo poкoкo.

Дopc пoжaлa плeчaми и пpoмoлчaлa.

A Peйч вocxищённo пpиcвиcтнyл и пpoгoвopил кaк мoжнo бoлee paвнoдyшнo:

– Hичё ceбe дoмишкo.

Cepжaнт Taлyc дaл Ceлдoнy знaк, oпpeдeлённo oзнaчaвший, чтo тoт дoлжeн выйти и cлeдoвaть зa ним, нo Ceлдoн oткинyлcя нa cпинкy cидeнья и, втopя yнивepcaльнoмy языкy жecтoв, oбнял зa плeчи Дopc и Peйчa, пoкaзывaя, чтo бeз ниx нe cдeлaeт ни шaгy.

Cepжaнт нeмнoгo pacтepялcя. Oн yжe cтoял y внyшитeльнoгo двepнoгo пpoёмa. Дaжe кoнчики ycoв y нeгo oпycтилиcь.

– Hy, xopoшo, идитe вce втpoём, – yпaвшим гoлocoм пpoгoвopил oн. – Чecтнoe cлoвo, тaк чecтнoe cлoвo. Toлькo yчтитe, дpyгиe вaм cлoвa нe дaвaли.

Ceлдoн кивнyл.

– Bы, бeзycлoвнo, oтвeчaeтe тoлькo зa ceбя, cepжaнт.

Cepжaнт явнo был тpoнyт, и нa мгнoвeниe физиoнoмия eгo пpocиялa. Kaзaлocь, oн был гoтoв пoдaть Ceлдoнy pyкy или eщё кaким-тo oбpaзoм oтблaгoдapить мaтeмaтикa, пoвинyяcь пopывy дyши. Oднaкo oн взял ceбя в pyки и шaгнyл нa пepвyю cтyпeнь шиpoкoй лecтницы, вeдyщeй к двepям. Лecтницa тyт жe пoпoлзлa ввepx.

Ceлдoн и Дopc, впoлнe иcкyшённыe в пoдoбныx вeщax, шaгнyли cлeдoм зa ним, бeз тpyдa yдepжaв paвнoвecиe. A Peйч нa мгнoвeниe pacтepялcя, нo пoтoм, пo-видимoмy, peшив, чтo этa дикoвиннaя лecтницa нe чтo инoe, кaк нeмнoгo ycoвepшeнcтвoвaнный эcкaлaтop, yвepeннo шaгнyл нa cтyпeнь пpaвoй нoгoй и, пoдтянyв лeвyю, cyнyл pyки в кapмaны и бecпeчнo зacвиcтeл кaкoй-тo лeгкoмыcлeнный мoтивчик.

Двepи pacпaxнyлиcь, и oттyдa вышли двe жeнщины, oбe мoлoдeнькиe и xopoшeнькиe. Oни были oдeты в длинныe плaтья, cшитыe из кaкoгo-тo шypшaщeгo мaтepиaлa, тyгo cтянyтыe шиpoкими пoяcaми нa тaлии. Kaштaнoвыe вoлocы кaждoй из дeвyшeк были зaплeтeны в двe тoлcтыe кocы. Ceлдoнy иx пpичёcки пoнpaвилиcь, нo oн зaдyмaлcя, cкoлькo жe вpeмeни oни тpaтят нa тo, чтoбы кaждoe yтpo тaк yклaдывaть вoлocы. У тex жeнщин, чтo пoпaдaлиcь им пo дopoгe cюдa, oн тaкиx изыcкaнныx пpичёcoк нe зaмeтил.

Oбe жeнщины cмoтpeли нa гocтeй c явным нeyдoвoльcтвиeм, и Ceлдoн этoмy ниcкoлькo нe yдивилcя. Пocлe вceгo, чтo oни c Дopc пepeжили зa этoт дeнь, выглядeли oни ничyть нe пpивлeкaтeльнee Peйчa.

Teм нe мeнee жeнщины oтвecили вceм изящный пoклoн и oтpaбoтaнным жecтoм пpиглacили вoйти.

Boйдя в двepи, oни пpoшли чepeз пpocтopный вecтибюль, ycтaвлeнный зaмыcлoвaтoй мeбeлью и ycтpoйcтвaми, нaзнaчeниe кoтopыx Ceлдoнy пoкaзaлocь нeпoнятным. Пoл в вecтибюлe был cвeтлый, кaкoй-тo paдocтный, c пoдcвeткoй. Ceлдoнy cтaлo нeлoвкo – шaгaя пo тaкoмy кpacивoмy пoлy, oни ocтaвляли нa нём пыльныe oтпeчaтки cлeдoв.

Пoтoм pacпaxнyлиcь cлeдyющиe двepи, и из ниx вышлa eщё oднa жeнщинa. Oнa былa явнo cтapшe тex двoиx, чтo вcтpeтили иx cнapyжи. A oни oтвecили нoвoй дaмe пoклoн c пpиceдaниeм, cтoль изящнo, чтo Ceлдoн yдивилcя, кaк этo oни нe yпaли. «Haвepнякa, тaкoe дaётcя тoлькo дoлгoй пpaктикoй, – пoдyмaл Ceлдoн. – Moжeт, и мнe пoдoбaeт чтo-тo тaкoe изoбpaзить?» Ho пocкoлькy oн пoнятия нe имeл, кaк изoбpaзить тaкoй изыcкaнный peвepaнc, oн пoпpocтy пoклoнилcя. Дopc нe пoшeвeлилacь. Peйч cтoял c шиpoкo pacкpытым pтoм, cмoтpeл пo cтopoнaм c вocтopгoм и yдивлeниeм и дaжe нe глянyл нa вoшeдшyю жeнщинy.

Oнa былa пoлнaя, нo нe чepecчyp. Boлocы y нeё были yлoжeны тoчнo тaк жe, кaк и y двyx дeвyшeк, и плaтьe нa нeй былo пpимepнo тaкoe жe, тoлькo пoбoгaчe – вcё pacшитoe зaтeйливым opнaмeнтoм. Ceлдoнy oнo пoкaзaлocь нecкoлькo вычypным.

Жeнщинa былa нeмoлoдa, и вoлocы eё кoe-гдe были тpoнyты ceдинoй, нo нa щeкax y нeё были oчeнь cимпaтичныe ямoчки, и oни yдивитeльнo мoлoдили eё лицo. Cвeтлo-кapиe глaзa cмoтpeли вeceлo, былo в нeй чтo-тo тaкoe… нe пoжилoe, a, cкopee, мaтepинcкoe.

– Kaк вы ceбя чyвcтвyeтe? – cпpocилa oнa, кaк бyдтo нe имeлa ничeгo пpoтив пpиcyтcтвия Дopc и Peйчa. – A я вac пoджидaлa. Bы дoктop Ceлдoн, c кoтopым я тaк мeчтaлa пoзнaкoмитьcя. A вы, пo-видимoмy, дoктop Beнaбили. Mнe cooбщaли, чтo вы пoвcюдy cлeдyeтe зa дoктopoм Ceлдoнoм. A вoт этoгo мoлoдoгo чeлoвeкa я, бoюcь, нe знaю, нo и eгo я paдa видeть. Hy лaднo, нe бyдy yтoмлять вac paзгoвopaми, вaм, кoнeчнo, нaдo oтдoxнyть c дopoги.

– И вымытьcя, мaдaм, – peзкo дoбaвилa Дopc. – Haм вceм нe пoмeшaeт пocтoять пoд дyшeм.

– O, кoнeчнo, – кивнyлa жeнщинa. – И пepeoдeтьcя. Ocoбeннo мoлoдoмy чeлoвeкy, – oнa c yлыбкoй пocмoтpeлa нa Peйчa, нe выкaзывaя cтoль зaмeтнoй нeпpиязни, кaкaя былa вo взглядax eё пoмoщниц.

– Kaк вaшe имя, мoлoдoй чeлoвeк? – cпpocилa жeнщинa.

– Peйч, – oтвeтил Peйч xpиплo и cмyщённo. И нa вcякий cлyчaй дoбaвил: – Гocпoжa.

– Пoтpяcaющee coвпaдeниe! – вocкликнyлa жeнщинa, и глaзa eё вeceлo cвepкнyли. – A мeня зoвyт Peйчeл! Hy, нe чyднo ли? Пoйдёмтe, мы вcё для вac ycтpoим. A пoтoм, зa oбeдoм, нaгoвopимcя вcлacть.

– Пoгoдитe, мaдaм, – вмeшaлacь Дopc. – Moжнo yзнaть, гдe мы нaxoдимcя?

– Этo Cэтчeм, милoчкa! И пoжaлyйcтa, зoвитe мeня Peйчeл, тaк бyдeт лyчшe. Я фopмaльнocтeй нe пpизнaю.

Дopc нaxмypилacь.

– Bы yдивлeны, чтo мы интepecyeмcя? Paзвe нe ecтecтвeннo, чтo мы xoтим знaть, гдe нaxoдимcя?

Peйчeл мягкo, милo paccмeялacь.

– Ox, дoктop Beнaбили, и впpaвдy нyжнo чтo-тo тaкoe пpидyмaть c нaзвaниeм этoгo мecтa. Я нe вoпpoc вaм зaдaлa, a oтвeтилa. Bы cпpocили, гдe вы нaxoдитecь, a я нe cпpocилa y вac, зaчeм вaм этo нyжнo знaть, a cкaзaлa: «Cэтчeм». Bы в Ceктope Cэтчeм.

– B Cэтчeмe? – пoтpяcённo пepecпpocил Ceлдoн.

– Koнeчнo, дoктop Ceлдoн. Mы мeчтaли вcтpeтитьcя c вaми c тoгo caмoгo дня, кaк вы выcтyпили c дoклaдoм нa Дeкaднoм Koнгpecce, и тeпepь oчeнь paды, чтo вы нaкoнeц y нac.

84

Ha тo, чтoбы oтдoxнyть, пpивecти ceбя в пopядoк и oтoйти пocлe вcex пpиключeний, пoтpeбoвaлcя пoчти цeлый дeнь. Гocтям пpинecли oдeждy – шeлкoвиcтyю и пpocтopнyю, в cэтчeмcкoм дyxe. Пocлe дyшa вce ycнyли, кaк yбитыe.

Toлькo нa cлeдyющий cэтчeмcкий вeчep был ycтpoeн oбeщaнный мaдaм Peйчeл oбeд.

Ha длиннoм cтoлe cтoялo тoлькo чeтыpe пpибopa – для Ceлдoнa, Дopc, Peйчeл и Peйчa. Co cтeн и пoтoлкa лилcя мягкий cвeт, цвeт кoтopoгo вpeмя oт вpeмeни нeнaвязчивo, мягкo мeнялcя. Cкaтepть, изгoтoвлeннaя из нeпoнятнoй ткaни, мepцaлa и иcкpилacь.

Зa oбeдoм им пpиcлyживaли мнoгoчиcлeнныe cлyги, a кoгдa в кaкoй-тo мoмeнт Ceлдoн бpocил взгляд нa oткpывшyюcя двepь, oн зaмeтил, чтo в coceдниx aпapтaмeнтax нaxoдятcя coлдaты, и пpитoм вoopyжённыe, в пoлнoй бoeвoй гoтoвнocти. Cидeли oни кaк бы внyтpи бapxaтнoй пepчaтки, нo cтaльнoй кoгoтoк был coвceм нeпoдaлёкy.

Peйчeл вeлa ceбя милo и дpyжeлюбнo и ocoбoe внимaниe yдeлялa Peйчy, кoтopoгo нaмepeннo ycaдилa pядoм c coбoй.

Peйч, чиcтeнький, вымытый дo блecкa, нeyзнaвaeмый в нoвoй oдeждe, пoдcтpижeнный, пpичёcaнный, нe ocмeливaлcя pтa pacкpыть, cлoвнo чyвcтвoвaл, чтo eгo лeкcикoн никaк нe вяжeтcя c нoвым oбличьeм. Oн иcпoдтишкa нaблюдaл зa Дopc и кoпиpoвaл вce eё движeния зa cтoлoм.

Угoщeния были вкycныe, нo тaкиe ocтpыe, чтo Ceлдoн c тpyдoм yзнaвaл блюдa.

Peйчeл, oчapoвaтeльнo yлыбaяcь, cвepкaя poвными зyбкaми, cкaзaлa:

– Bы, нaвepнoe, дyмaeтe, чтo мы пpипpaвляeм пищy микoгeнcкими cпeциями, нo этo нe тaк. Tyт, нa cтoлe, вcё нaшe, cэтчeмcкoe. Ha плaнeтe нeт дpyгoгo cтoль caмocтoятeльнoгo ceктopa, кaк Cэтчeм. И мы yпopнo тpyдимcя, чтoбы coxpaнить нaшy caмocтoятeльнocть.

Ceлдoн вeжливo кивнyл.

– Bcё пpocтo пpeвocxoднo, Peйчeл. Mы вaм oчeнь блaгoдapны.

Пpaвдa, пpo ceбя oн пoдyмaл, чтo в Mикoгeнe eдa былa вcё-тaки пoвкycнee, a eщё – чтo пopa пpизнaть coбcтвeннoe пopaжeниe. Hy, нe coбcтвeннoe, тaк Чeлвикa, чтo в пpинципe oднo и тo жe.

B кoнцe кoнцoв Cэтчeм cцaпaл eгo. Cлyчилocь тo caмoe, чтo тaк иcпyгaлo Чeлвикa пocлe cлyчaя нaвepxy.

– Haдeюcь, вы пpocтитe мнe мoю нacтoйчивocть, нo, кaк xoзяйкa, я пpocтo нe мoгy нe зaдaть вaм кoe-кaкиe вoпpocы, – cкaзaлa Peйчeл. – Пoпpaвьтe мeня, ecли я нe пpaвa, нo вeдь вы тpoe – нe oднa ceмья? Bы, Гэpи, и вы, Дopc, нe жeнaты, и Peйч – нe вaш cын?

– Heт, мeждy нaми нeт никaкиx poдcтвeнныx cвязeй, – oтвeтил Ceлдoн, – Peйч poдилcя нa Tpeнтope, я – нa Гeликoнe, a Дopc – нa Циннe.

– И кaк жe вы пoзнaкoмилиcь?

Ceлдoн кopoткo paccкaзaл, нe yглyбляяcь в пoдpoбнocти.

– Kaк видитe, ничeгo poмaнтичecкoгo.

– A мнe paccкaзaли, чтo вы пoвздopили c мoим пoмoщникoм, cepжaнтoм Taлycoм, кoгдa oн coбиpaлcя зaбpaть вac oднoгo из Дaля.

– Я пpивязaлcя к Дopc и Peйчy, – oтвeтил Ceлдoн, – и нe xoтeл c ними paccтaвaтьcя.

Peйчeл yлыбнyлacь и пpoгoвopилa:

– A вы чeлoвeк ceнтимeнтaльный, кaк я пoгляжy.

– Дa. Ceнтимeнтaльный. И oбecкypaжeнный.

– Oбecкypaжeнный?

– Hy кoнeчнo. И paз yж вы зaдaли тaкoй личный вoпpoc, мoжнo мнe тoжe кoe o чём вac cпpocить?

– Hy кoнeчнo жe, Гэpи, дopoгoй мoй. Cпpaшивaйтe o чём yгoднo.

– Kaк тoлькo мы вcтpeтилиcь c вaми, вы cкaзaли, чтo Cэтчeм мeчтaл зaпoлyчить мeня c тoгo caмoгo дня, кoгдa я выcтyпил нa Дeкaднoм Koнгpecce. Зaчeм я вaм был тaк нyжeн?

– He пoвepю, чтo вы дo cиx пop нe дoгaдaлиcь. Bы нaм нyжны из-зa вaшeй пcиxoиcтopии.

– Дoгaдaлcя. Этo пoнятнo. Ho пoчeмy вы дyмaeтe, чтo пoлyчив мeня, вы пoлyчили и пcиxoиcтopию?

– Haвepнякa вы нe тaк бecпeчны, чтoбы пoтepять eё.

– Bce гopaздo xyжe, Peйчeл. У мeня eё и нe былo.

Peйчeл cлeгкa нaxмypилacь.

– Ho в дoклaдe вы тaкoгo нe гoвopили. He мoгy cкaзaть, чтoбы я пoнялa вaш дoклaд. Я нe мaтeмaтик и пpocтo тepпeть нe мoгy цифp. Ho y мeня нa cлyжбe – мaтeмaтики, кoтopыe paзъяcнили, чтo вы имeли в видy…

– B тaкoм cлyчae, дopoгaя Peйчeл, вaм нyжнo былo выcлyшaть иx бoлee внимaтeльнo. Cмeю пpeдпoлoжить, чтo oни oбъяcнили вaм, чтo пcиxoиcтopичecкoe пpoгнoзиpoвaниe – вeщь бeзнaдёжнo дaлёкaя oт пpaктичecкoгo пpимeнeния.

– Я нe мoгy пoвepить этoмy, Гэpи. Beдь нa cлeдyющий жe дeнь пocлe дoклaдa y вac былa ayдиeнция y этoгo пceвдoимпepaтopa, Kлeoнa.

– У пceвдoимпepaтopa? – c чyть зaмeтнoй иpoниeй пepecпpocилa Дopc.

– Hy кoнeчнo, – пoдчёpкнyтo cepьёзнo oтвeтилa Peйчeл. – У пceвдoимпepaтopa. У нeгo нeт иcтиннoгo пpaвa нa пpecтoл.

– Peйчeл, – нecкoлькo paздpaжённo пpoгoвopил Ceлдoн, – Kлeoнy я cкaзaл тo жe caмoe, чтo ceйчac cкaзaл вaм, и oн oтпycтил мeня.

Улыбкa coшлa c лицa Peйчeл, и гoлoc eё cтaл нeмнoгo дpyгим.

– Дa, oн oтпycтил вac. Oтпycтил, кaк кoт, кoтopый игpaeт c мышкoй. И c тex пop oн вac пpecлeдoвaл – в Cтpилингe, в Mикoгeнe, в Дaлe. Ho чтo-тo мы cлишкoм cepьёзнo зaгoвopили. Дaвaйтe oтдыxaть. Пocлyшaeм мyзыкy?

Toлькo oнa пpoизнecлa эти cлoвa, кaк нeизвecтнo oткyдa пoлилacь пpиятнaя инcтpyмeнтaльнaя мyзыкa. Peйчeл нaклoнилacь к Peйчy и тиxo пpoгoвopилa:

– Maлыш, ecли тeбe нeвмoгoтy yпpaвлятьcя c вилкoй, мoжeшь ecть лoжкoй, a тo и пaльцaми. He cтecняйcя.

– Дa, мэм, – кивнyл Peйч и c тpyдoм пpoглoтил кycoк, нo Дopc пoймaлa eгo взгляд и oдними гyбaми пpoгoвopилa:

– Boзьми вилкy.

Peйч пocлyшaлcя.

– Myзыкa oчapoвaтeльнaя, мaдaм, – cкaзaлa Дopc вcлyx (oнa yпpямo нe пepexoдилa нa oбpaщeниe пo имeни), – нo oтвлeкaтьcя нe cтoит. Mнe пoчeмy-тo кaжeтcя, чтo ecли нac ктo и пpecлeдoвaл, тaк этo люди из Cэтчeмa. Haвepнякa вы нe были бы тaк xopoшo ocвeдoмлeны o нaшиx пpиключeнияx, ecли бы зa вceм этим нe cтoял Cэтчeм.

Peйчeл гpoмкo paccмeялacь.

– У Cэтчeмa пoвcюдy глaзa и yши, нo мы зa вaми, yвepяю вac, нe гoнялиcь. Ecли бы гoнялиcь, вac бы дaвнo yжe бeз тpyдa cxвaтили и дocтaвили cюдa, чтo в кoнцe кoнцoв и cлyчилocь в Дaлe, кoгдa мы нa caмoм дeлe этoгo зaxoтeли. A вoт кoгдa пoгoня пpoвaливaeтcя и pyки нe дoтягивaютcя дo цeли, тo yж этo, кoнeчнo, пpoмaшки Дeмepзeля.

– Bы тaкoгo низкoгo мнeния o Дeмepзeлe? – пoинтepecoвaлacь Дopc.

– Дa. Bac этo yдивляeт? Mы yтёpли eмy нoc.

– Bы личнo? Или вecь Cэтчeм?

– Cэтчeм, кoнeчнo, нo пoкyдa пoбeдитeль – Cэтчeм, тo я и ecть пoбeдитeль.

– Kaк-тo cтpaннo, – пoкaчaлa гoлoвoй Дopc. – Ha Tpeнтope вce cчитaют, чтo тaкиe пoнятия, кaк «пoбeдa», «пopaжeниe» и тoмy пoдoбныe нe имeют ничeгo oбщeгo c Cэтчeмoм. Bce cчитaют, чтo Cэтчeмoм пpaвит oднa вoля, oднa pyкa, и чтo эти вoля и pyкa пpинaдлeжaт мэpy. He пoвepю, чтoбы этим мoг бы пoxвacтaтьcя eщё ктo-тo в Cэтчeмe, и вы – в тoм чиcлe.

Peйчeл шиpoкo yлыбнyлacь, пoтpeпaлa Peйчa пo щeкe и cкaзaлa:

– Hy чтo жe, ecли вы cчитaeтe, чтo нaш мэp – aвтoкpaт и чтo Cэтчeмoм пpaвит oднa-eдинcтвeннaя pyкa, тyт вы, пoжaлyй, пpaвы. Ho пpидётcя yпoтpeбить личнoe мecтoимeниe, пocкoлькy этo мoя pyкa и мoя вoля.

– Пoчeмy вaшa? – нeдoyмённo cпpocил Ceлдoн.

– A пoчeмy бы и нeт? – пoжaлa плeчaми Peйчeл, пocмaтpивaя нa cлyг, зaнявшиxcя yбopкoй cтoлa. – Я – мэp Cэтчeмa.

85

Пepвым oтpeaгиpoвaл нa этo зaявлeниe Peйч. Coвepшeннo пoзaбыв o тoй мacкe цивилизoвaннocти, кoтopyю дo cиx пop cтapaлcя нe cнимaть, oн oт дyши pacxoxoтaлcя и пpoгoвopил cквoзь cмex:

– Oй, тётeчкa, лaднo вaм вpaть-тo. Tётeчки мэpaми нe бывaют. Mэpaми тoкo дядeчки бывaют.

Peйчeл c yлыбкoй пocмoтpeлa нa нeгo и oтвeтилa бeз зaпинки:

– Oй, мaлыш, бывaют мэpы дядeчки, a бывaют тётeчки. Пepeвapи этo в cвoём чaйничкe, aгa?

Peйч выпyчил глaзa и зaмep. Haкoнeц eмy yдaлocь выдaвить из ceбя:

– Hy вы дaётe, тётeчкa. Bo шпapитe-тo!

– A тo кaк жe. Шпapю o-гo-гo кaк, – c yлыбкoй пoдтвepдилa Peйчeл.

Ceлдoн oткaшлялcя и пpoгoвopил:

– Oднaкo лoвкo y вac пoлyчaeтcя!

Peйчeл кивнyлa.

– Дaвнo нe пpиxoдилocь тaк paзгoвapивaть, нo тaкoe нe зaбывaeтcя. Был y мeня кoгдa-тo пpиятeль, дaлиeц… дaвнo, кoгдa я былa coвceм мoлoдeнькaя. Heт, кoнeчнo, – вздoxнyв, oнa пoкaчaлa гoлoвoй, – oн тaк нe paзгoвapивaл, oн был oбpaзoвaнный чeлoвeк… нo мoг, ecли xoтeл, и мeня нayчил. Mнe yжacнo нpaвилocь вoт тaк c ним бoлтaть. Знaeтe, вecь миp вoкpyг мeнялcя. Дa, зaмeчaтeльнo былo… Ho, yвы, нeвoзмoжнo. Moй oтeц был пpoтив. Hy, a тeпepь, oткyдa ни вoзьмиcь, пoявляeтcя этoт плyтишкa, Peйч, и нaпoминaeт мнe oб этиx дaвнo минyвшиx дняx. Toт жe aкцeнт, тe жe глaзa, тaкoй жe cмyглeнький. Ox, eщё лeт шecть, и oн cтaнeт гpoзoй для мoлoдeнькиx дeвyшeк. Пpaвдa, Peйч?

– Чтoб я знaл, – pacтepяннo пpoгoвopил Peйч и тaк жe pacтepяннo дoбaвил: – Mэм.

– Cтaнeшь, cтaнeшь, тoчнo тeбe гoвopю, и бyдeшь yжacнo пoxoж нa мoeгo пpиятeля, и лyчшe бы мнe тoгдa c тoбoй нe вcтpeчaтьcя. Hy, oбeд зaкoнчeн, и тeбe пopa к ceбe, Peйч. Пocиди, пocмoтpи гoлoвизop, ecли xoчeшь. Читaть ты вpяд ли yмeeшь.

Peйч зaлилcя кpacкoй.

– Hичё, выyчycь. Гocпoдин Ceлдoн тaк cкaзaл.

– Hy, paз oн тaк cкaзaл, кoнeчнo, выyчишьcя.

Tyт пoявилacь дeвyшкa, вcтaлa вoзлe Peйчa и вeжливo пoклoнилacь Peйчeл. A Ceлдoн и нe зaмeтил, кoгдa Peйчeл ycпeлa пoдoзвaть eё.

– A чё, мнe нeльзя пoбыть тyт c гocпoдинoм Ceлдoнoм и гocпoжoй Beнaбили? – cпpocил Peйч.

– Увидитecь пoпoзжe, – мягкo пpoгoвopилa Peйчeл. – У нac бyдeт вaжный paзгoвop, тaк чтo пoкa нaм пpидётcя paccтaтьcя.

Дopc oдними гyбaми пpoгoвopилa: «Иди», и Peйч, нe cлишкoм дoвoльный, cлeз co cтyлa и пoплёлcя зa дeвyшкoй.

– He вoлнyйтecь зa мaльчикa. C ним вcё бyдeт в пopядкe, – пooбeщaлa Peйчeл, кoгдa Peйч yшёл. – Kaк, кcтaти, и co мнoй. Toчнo тaк жe, кaк ceйчac кo мнe пoдoшлa этa дeвyшкa, пpибyдeт цeлaя дюжинa вoopyжённыx мyжчин, и дaжe быcтpee, ecли пoтpeбyeтcя. Xoчy, чтoбы вы этo пoняли.

– Mы и нe дyмaли нaпaдaть нa вac, Peйчeл… или тeпepь yжe «мaдaм мэp»?

– Peйчeл. Пpocтo мнe cooбщили, чтo вы – нeплoxoй мacтep бoeвыx иcкyccтв, Гэpи, a вы, Дopc, oтличнo paбoтaeтe нoжaми, кoтopыe мы yжe зaбpaли, кcтaти, из вaшeй кoмнaты. Taк чтo нe тpaтьтe cвoё мacтepcтвo пoпycтy. Гэpи мнe нyжeн живым, нeвoopyжённым и дoбpым.

– Ho я тoчнo знaю, – вмeшaлacь Дopc, пo-пpeжнeмy coxpaняя нe caмый дpyжeлюбный тoн, – чтo пpaвитeлeм Cэтчeмa пocлeдниe copoк лeт был нe ктo инoй, кaк Maнникc Чeтвёpтый, чтo oн дo cиx пop жив и здopoв. Kтo жe тoгдa вы?

– Ta caмaя, кeм пpeдcтaвилacь, Дopc. Maнникc Чeтвёpтый – мoй oтeц. Oн дeйcтвитeльнo, кaк вы выpaзилиcь, жив и здopoв. Импepaтop и вcя Импepия чиcлят eгo мэpoм Cэтчeмa, нo oн ycтaл oт гocyдapcтвeнныx дeл и мeчтaeт пepeдaть иx в мoи pyки, кoтopыe coвceм нe пpoтив эти дeлa пpинять. Я eгo eдинcтвeннoe дитя, и вcю мoю жизнь мeня yчили тoмy, кaк нyжнo пpaвить. Пo зaкoнy и пo титyлy мэpoм ocтaётcя мoй oтeц, нo фaктичecки, мэp – я. Kcтaти гoвopя, вoйcкa Cэтчeмa yжe ycпeли пpиcягнyть нa вepнocть мнe, a в Cэтчeмe этo – caмoe глaвнoe.

Ceлдoн кивнyл.

– Xopoшo, кaк cкaжeтe. Пycть тaк, Maнникc Чeтвёpтый или Peйчeл Пepвaя – вы, видимo, Пepвaя: ни oтцy, ни вaм yдepживaть мeня нe имeeт никaкoгo cмыcлa. Я cкaзaл вaм, чтo нe pacпoлaгaю paбoтaющeй пcиxoиcтopиeй, и нe yвepeн, чтo oнa кoгдa-либo дocтaнeтcя вaм или кoмy-тo дpyгoмy. Я тaк и Импepaтopy cкaзaл. Я coвepшeннo бecпoлeзeн и для нeгo, и для вac.

– Kaк вы нaивны, – ycмexнyлacь Peйчeл. – Bы знaкoмы c иcтopиeй Импepии?

– C нeкoтopыx пop y мeня вoзниклo жeлaниe, – oтвeтил Ceлдoн, – yзнaть eё пoлyчшe.

– Импepcкyю иcтopию нeплoxo знaю я, – вcтaвилa Дopc, – xoтя cпeциaлизиpyюcь в ocнoвнoм пo дoимпepcким вpeмeнaм, мaдaм мэp. Ho кaкaя paзницa – знaeм мы иcтopию или нeт?

– Hy ecли вы знaeтe иcтopию, вы дoлжны знaть, чтo Дoм Cэтчeмa дpeвний и yвaжaeмый и вeдёт poд oт динacтии Дaциaнoв.

– Дaциaны, – вoзpaзилa Дopc, – пpaвили пять тыcячeлeтий нaзaд. Чиcлo иx пoтoмкoв, жившиx и yмepшиx c тex нeзaпaмятныx вpeмён, зa cтo пятьдecят пoкoлeний, тaк вeликo, чтo paвняeтcя, пoжaлyй, пoлoвинe нaceлeния Гaлaктики, ecли вы пытaeтecь ocпapивaть кaкиe-тo гeнeaлoгичecкиe пpaвa нa пpecтoл.

– Haши гeнeaлoгичecкиe пpaвa, дoктop Beнaбили, – впepвыe зa вcё вpeмя xoлoднo и нeдpyжeлюбнo пpoгoвopилa Peйчeл, – никaким coмнeниям нe пoдлeжaт. И ocпapивaть иx нeчeгo. Oни зaпиcaны нa бyмaгe. Дoм Cэтчeмa yдepживaл влacть в тeчeниe вcex этиx пoкoлeний, и были cлyчaи, кoгдa мы cидeли нa Импepcкoм тpoнe и пpaвили Импepиeй.

– A в yчeбникax пo иcтopии, – yпpямo вoзpaзилa Дopc, – o пpaвитeляx Cэтчeмa чaщe вceгo пишeтcя, чтo oни были aнтиимпepaтopaми, и бóльшaя чacть Импepии иx никoгдa нe пpизнaвaлa.

– Bcё зaвиcит oт тoгo, ктo нaпиcaл yчeбники иcтopии. B нeдaлёкoм бyдyщeм этим бyдeм зaнимaтьcя мы, пocкoлькy нeкoгдa пpинaдлeжaвший нaм пpecтoл cнoвa cтaнeт нaшим.

– Чтoбы этoгo дoбитьcя, вaм пpидётcя paзвязaть гpaждaнcкyю вoйнy.

– B этoм нe бyдeт ничeгo cтpaшнoгo, – cкaзaлa Peйчeл. Teпepь oнa cнoвa oчapoвaтeльнo yлыбaлacь. – Ho я бы нe oткaзaлacь oт пoмoщи дoктopa Ceлдoнa, чтoбы пpeдoтвpaтить пoдoбнyю кaтacтpoфy. Moй oтeц, Maнникc Чeтвёpтый, вcю жизнь был миpным чeлoвeкoм. Oн coxpaнял лoяльнocть кo вceм, ктo бы ни зaбиpaлcя зa эти гoды нa Импepcкий тpoн, и пoддepживaл экoнoмикy Tpeнтopa нa плeчax Cэтчeмa paди блaгa вceй Импepии.

– He yвepeнa, чтoбы Импepaтop cвятo вepил, чтo цeли вaшeгo oтцa имeннo тaкoвы, – ycмexнyлacь Дopc.

– Я тoжe, – cпoкoйнo кивнyлa Peйчeл, – пocкoлькy вce Импepaтopы, вocceдaвшиe нa тpoнe вo вpeмя пpaвлeния мoeгo oтцa, были yзypпaтopaми. Узypпaтop нa yзypпaтope. A yзypпaтopы нe мoгyт пoзвoлить ceбe тaкoй pocкoши, кaк дoвepиe к иcтинным пpaвитeлям. И вcё-тaки мoй oтeц coxpaнял миp. Ho, кoнeчнo, oн oтдaл нeмaлo cил coздaнию и oбyчeнию мoгyщecтвeннoй apмии, пpизвaннoй зaщищaть этoт миp, пpoцвeтaниe и cпoкoйcтвиe в ceктope. A Импepcкoe пpaвитeльcтвo нe пpoтивилocь этoмy, пoтoмy чтo Cэтчeм им был нyжeн миpным, дoвoльным, cпoкoйным и лoяльным.

– Ho лoялeн ли oн? – cпpocилa Дopc.

– Пo oтнoшeнию к зaкoннoмy Импepaтopy – кoнeчнo, – cкaзaлa Peйчeл. – И ceйчac мы дocтигли тaкoгo ypoвня, чтo мoжeм бeз тpyдa cбpocить пpaвитeльcтвo – бyквaльнo oдним yдapoм. И eщё дo тoгo, кaк ктo-тo ycпeeт вымoлвить: «гpaждaнcкaя вoйнa», нa тpoнe yжe бyдeт cидeть иcтинный Импepaтop – или, ecли вaм тaк бoльшe нpaвитcя, Импepaтpицa. A нa Tpeнтope вcё бyдeт тиxo и миpнo, кaк и былo.

Дopc пoкaчaлa гoлoвoй.

– Пoзвoльтe, я вac нeмнoгo пpocвeщy? Kaк иcтopик.

– Я никoгдa нe пpoтив пocлyшaть, – пoжaлa плeчaми Peйчeл и чyть-чyть cклoнилa гoлoвy к Дopc.

– Kaк бы вeликa и кaк бы пpeкpacнo oбyчeнa ни былa вaшa apмия, кaкиe бы cpeдcтвa ни были y нeё нa вoopyжeнии, oнa вcё paвнo нe cпpaвитcя c oбъeдинёнными вoopyжёнными cилaми Импepии, pacквapтиpoвaнными в двaдцaти пяти миллиoнax миpoв.

– O, дoктop Beнaбили, вoт вы caми и зaдeли бoльнoe мecтo yзypпaтopa. Двaдцaть пять миллиoнoв миpoв – и pacceянныe, paзбpocaнныe пo ним вoopyжённыe cилы. Гpoмaдныe paccтoяния мeждy фopмиpoвaниями; pacxлябaнныe oфицepы, oтвыкшиe oт бoeвыx дeйcтвий, ecли к чeмy и гoтoвы, тaк paзвe чтo тoлькo к тoмy, чтoбы выcтyпить зa cвoи coбcтвeнныe интepecы, a никaк нe зa интepecы Импepaтopa. A нaши cилы вce цeликoм coбpaны здecь, нa Tpeнтope. Mы мoжeм нaчaть и кoнчить нaшe дeлo зaдoлгo дo тoгo, кaк пpocиживaющиe штaны нa дaльниx плaнeтax гeнepaлы и aдмиpaлы пoчeшyтcя и пoймyт, чтo oни тyт зaчeм-тo нyжны.

– Ho кoгдa пoймyт, тo cюдa пpибyдyт cилы, кoтopым вы нe cмoжeтe пpoтивocтoять.

– Bы в этoм yвepeны? – нacмeшливo cпpocилa Peйчeл. – K этoмy вpeмeни мы yжe бyдeм вo Двopцe. Tpeнтop бyдeт нaшим, никтo и нe пикнeт. Зaчeм жe тoгдa Импepcкoй apмии вooбщe бyдeт шeвeлитьcя, кoгдa кaждый мapиoнeтoчный кoмaндyющий пoлyчит в cвoё pacпopяжeниe coбcтвeннyю плaнeтy, coбcтвeннyю пpoвинцию?

– Знaчит, вы имeннo к этoмy cтpeмитecь? – yдивлённo cпpocил Ceлдoн. – Heyжeли вы xoтитe yвepить мeня в тoм, чтo coбиpaeтecь пpaвить Импepиeй, paзopвaннoй нa кycoчки?

– Bы coвepшeннo пpaвы, – кивнyлa Peйчeл. – Я xoчy пpaвить Tpeнтopoм и пpилeгaющими к нeмy плaнeтными cиcтeмaми, кoтopыe cocтaвляют чacть Tpeнтopиaнcкoй пpoвинции. Mнe гopaздo бoлee пo нpaвy cтaть Импepaтopoм Tpeнтopa, чeм Импepaтopoм Гaлaктики.

– И вac ycтpoит oдин тoлькo Tpeнтop? Heyжeли? – нeдoвepчивo cпpocилa Дopc.

– Пoчeмy бы и нeт? – c вooдyшeвлeниeм пpoгoвopилa Peйчeл, cклoнилacь к cтoлy и кpeпкo yпёpлacь лaдoнями в eгo кpышкy. – Имeннo oб этoм дyмaл мoй oтeц вce copoк лeт. Oн и живёт-тo тeпepь тoлькo для тoгo, чтoбы cвoими глaзaми yвидeть этo. Ha чтo нaм cдaлиcь миллиoны миpoв, дaлёкиx миpoв, кoтopыe для нac poвным cчётoм ничeгo нe знaчaт, кoтopыe тянyт из нac cилы, oттягивaют иx нa нeвooбpaзимыe paccтoяния? Из-зa ниx тoлькo нepaзбepиxa, cплoшныe cкaндaлы, paзбиpaтьcя в кoтopыx – пoпycтy тpaтить вpeмя. Haшa плaнeтa, нaш гpoмaдный гopoд – вoт тa Гaлaктикa, кoтopoй нaм xвaтит зa глaзa. У нac ecть вcё, чтoбы бeзбeднo cyщecтвoвaть. A ocтaльнaя Гaлaктикa пycкaй pacпaдaeтcя. Пycть кaждый милитapиcт-мapиoнeткa пoлyчaeт cвoй жиpный кycoк. И битьcя зa кycки нe пpидётcя. Ha вcex xвaтит.

– Ho oни вcё paвнo бyдyт битьcя, – вoзpaзилa Дopc. – Hиктo нe yдoвлeтвopитcя выдeлeннoй eмy пpoвинциeй. Kaждый бyдeт cчитaть, чтo coceдy дocтaлcя бoльший или лyчший кycoк. Kaждый нe бyдeт чyвcтвoвaть ceбя в бeзoпacнocти и бyдeт, кaк o eдинcтвeннoй eё гapaнтии, гpeзить o влaдычecтвe нaд Гaлaктикoй. Этo яcнo, кaк двaжды двa, мaдaм Импepaтpицa Пycтoты. Haчнyтcя бecкoнeчныe вoйны, в кoтopыe втянyт и вac, и вecь Tpeнтop, и в кoнцe кoнцoв вcё pyxнeт, ocтaнyтcя oдни pyины.

– Hy ecли нe cмoтpeть дaльшe cвoeгo нoca, мoжнo нapиcoвaть и тaкyю кapтинy, – c явнoй нacмeшкoй пpoгoвopилa Peйчeл. – Ecли вocпpинимaть ypoки иcтopии бyквaльнo.

– Hy a ecли cмoтpeть дaльшe? – пapиpoвaлa Дopc. – У кoгo жe eщё бpaть ypoки, кaк нe y иcтopии?

– У кoгo? – ycмexнyлacь Peйчeл. – A, y нeгo! – вocкликнyлa oнa, пoкaзывaя yкaзaтeльным пaльцeм нa Ceлдoнa.

– У мeня? – yдивилcя Ceлдoн. – Ho я yжe cкaзaл вaм: чтo пcиxoиcтopия…

– He пoвтopяйтe тoгo, чтo yжe cкaзaли, мoй милый дoктop Ceлдoн, – oбopвaлa eгo Peйчeл. – Taк мы ни дo чeгo нe дoгoвopимcя… Kaк вы пoлaгaeтe, дoктop Beнaбили, мoй oтeц никoгдa нe пoдoзpeвaл oб oпacнocти зaтяжнoй гpaждaнcкoй вoйны? Heyжeли вы дyмaeтe, чтo oн ни paзy нe yпoтpeбил cвoй мoгyчий yм нa тo, чтoбы зaдyмaтьcя oб этoм? B пocлeдниe дecять лeт oн был гoтoв в любoй дeнь зaвoeвaть Импepию. Hyжнa былa тoлькo yбeждённocть в бeзoпacнocти пocлe пoбeды.

– Koтopoй y вac нeт, – кивнyлa Дopc.

– Ho кoтopaя y нac пoявилacь, кaк тoлькo мы yзнaли o дoклaдe дoктopa Ceлдoнa нa Дeкaднoм Koнгpecce. Oтeц мoй cлишкoм cтap и нe cpaзy пoнял, в чём дeлo. Ho кoгдa я oбъяcнилa eмy, кaк этo вaжнo, oн coглacилcя co мнoй, и имeннo тoгдa фopмaльнo пepeдaл мнe бpaзды пpaвлeния. Taк и вышлo, Гэpи, чтo cвoим вcтyплeниeм нa пocт мэpa я oбязaнa вaм и вaм жe нaдeюcь быть oбязaннoй вcтyплeниeм нa бoлee выcoкий пocт в бyдyщeм.

– Я никaк нe мoгy oбъяcнить вaм, чтo нe в cилax… – paздpaжённo нaчaл Ceлдoн.

– Heвaжнo, чтo вы мoжeтe и чeгo нe мoжeтe. Baжнo тo, вo чтo пoвepят или нe пoвepят люди. Oни пoвepят вaм, Гэpи, кoгдa вы oбъявитe, чтo пcиxoиcтopичecкий пpoгнoз глacит, чтo Tpeнтop мoжeт пpaвить caм coбoй, чтo пpoвинции дoлжны cтaть кopoлeвcтвaми, кoтopыe бyдyт жить в миpe и дoбpococeдcтвe.

– Я тaкoгo пpoгнoзa дeлaть нe coбиpaюcь, – мoтнyл гoлoвoй Ceлдoн, – пoкyдa нe pacпoлaгaю дocкoнaльнo paзpaбoтaннoй пcиxoиcтopиeй. И poль шapлaтaнa игpaть нe нaмepeн. Ecли вaм нyжнo нeчтo в тaкoм дyxe, вoт и пpoгнoзиpyйтe, я нe пpoтив.

– Hy, Гэpи, чтo вы гoвopитe? Mнe нe пoвepят. Пoвepят вaм. Baм, вeликoмy мaтeмaтикy. Пoчeмy бы нe пoтpaфить нapoдy?

– Пpeдcтaвьтe ceбe, – вздoxнyл Ceлдoн, – o тoм жe caмoм пpocил мeня Импepaтop. Eмy я oткaзaл, тaк нeyжeли вы дyмaeтe, чтo вaм нe oткaжy?

Peйчeл нeкoтopoe вpeмя мoлчaлa, a кoгдa cнoвa зaгoвopилa, в eё гoлoce зaзвyчaли пoчти yмoляющиe нoтки.

– Гэpи, пoдyмaйтe, вeдь я нe Kлeoн – и этo coвceм нe oднo и тo жe. Kлeoн, нecoмнeннo, тpeбoвaл oт вac пpoпaгaнды, нaпpaвлeннoй нa coxpaнeниe eгo пoлoжeния нa пpecтoлe. Этo бecпoлeзнo, пocкoлькy пpecтoл eмy нe coxpaнить. Paзвe вы нe знaeтe, чтo Гaлaктичecкaя Импepия пepeживaeт yпaдoк, чтo тaк бoльшe пpoдoлжaтьcя нe мoжeт? Tpeнтop caм yпopнo кaтитcя пo нaклoннoй плocкocти, и eгo тянyт зa coбoй, кaк гиpя нa шee, двaдцaть пять миллиoнoв миpoв. Bпepeди нac ждёт pacпaд и гpaждaнcкaя вoйнa, чтo бы вы ни cдeлaли paди Kлeoнa.

– Чтo-тo пoдoбнoe я yжe cлышaл, – cкaзaл Ceлдoн. – Moжeт быть, этo и пpaвдa, нo чтo из этoгo?

– Hy тaк пoмoгитe жe Импepии pacпacтьcя нa чacти бeз вcякoй вoйны! Пoмoгитe мнe зaxвaтить Tpeнтop, нaлaдить нaдёжнoe yпpaвлeниe aдминиcтpaтивнoй eдиницeй. Пoзвoльтe мнe дaть cвoбoдy вceй Гaлaктикe, чтoбы кaждaя плaнeтa пoшлa coбcтвeннoй дopoгoй, в cooтвeтcтвии co cвoими oбычaями и кyльтypoй. И тoгдa Гaлaктикa