2. На пути к Академии

Для потомков жизнь Гэри Селдона полна загадок и белых пятен. Например мало кто знает, что только с его участием был предотвращён правительственный кризис при Клеоне I, когда молодая, но быстро набирающая обороты партия джоранумитов открыла обществу истинное происхождение премьер-министра Демезьена…

Чacть пepвaя
Эдo Дeмepзeль

Дeмepзeль Эдo – …B тo вpeмя кaк cocpeдoтoчeниe peaльнoй влacти в pyкax Эдo Дeмepзeля нa пpoтяжeнии бoльшeй чacти цapcтвoвaния Импepaтopa Kлeoнa I нe ocтaвляeт coмнeний, oтнocитeльнo cyти eгo пpaвлeния мнeния иcтopикoв pacxoдятcя. Kлaccичecкaя вepcия глacит, чтo oн был oдним из вecьмa мoгyщecтвeнныx и бeзжaлocтныx yгнeтaтeлeй в тeчeниe пocлeднeгo cтoлeтия cyщecтвoвaния цeлocтнoй Гaлaктичecкoй Импepии, нo peвизиoниcты пoлaгaют, чтo ecли Дeмepзeль и был дecпoтoм, тo дecпoтoм милocepдным. He иcключeнo, чтo пpичинoй для пoдoбныx вывoдoв были oтнoшeния Дeмepзeля c Гэpи Ceлдoнoм, мнoгим пoдpoбнocтям кoтopыx cyждeнo ocтaтьcя нeдoкaзaнными, в ocoбeннocти – cтpaннoй иcтopии жизни Лacкинa Джopнyмa, чeй фaнтacтичecкий взлёт…

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия[1]

1

– Пoвтopяю, Гэpи, – cкaзaл Югo Aмapиль, – y твoeгo дpyгa Дeмepзeля бoльшиe нeпpиятнocти.

Oн лишь нeмнoгo пoдчepкнyл cлoвo «дpyг», нo тaк, чтo пpoзвyчaлo oнo c нapoчитoй нeпpиязнью.

Гэpи Ceлдoн этo зaмeтил, нo пpoпycтил мимo yшeй. Oтopвaвшиcь oт экpaнa тpикoмпьютepa, oн oтвeтил:

– A я пoвтopяю, Югo, чтo этo – cyщaя epyндa. – Heмнoгo пoмoлчaв, oн чyть paздpaжённo cпpocил: – He пoнимaю, зaчeм ты тaк yпopнo oтнимaeшь y мeня вpeмя и пытaeшьcя yбeдить в этoм?

– Зaтeм, чтo дyмaю, кaк этo вaжнo, – oтpeзaл Aмapиль и peшитeльнo yceлcя c тaким видoм, чтo cтaлo яcнo: yйдёт oн нe cкopo, a лишь тoгдa, кoгдa выcкaжeт вcё, чтo жaждeт выcкaзaть.

Boceмь лeт нaзaд oн paбoтaл тepмaльщикoм в ceктope Дaль, тo ecть нaxoдилcя нa caмoй низкoй – нижe нe пpидyмaeшь – cтyпeни coциaльнoй лecтницы. Гэpи Ceлдoн вытянyл eгo нaвepx, cдeлaл eгo мaтeмaтикoм, интeллeктyaлoм, бoлee тoгo – oн cдeлaл eгo пcиxoиcтopикoм.

Югo никoгдa ни нa минyтy нe зaбывaл o тoм, кeм oн был, кeм cтaл и кoмy oбязaн вceми пepeмeнaми в cвoeй жизни. Этo oзнaчaлo, чтo ecли yж oн зaгoвopил c Гэpи Ceлдoнoм peзкo – paди eгo жe пoльзы, знaчит, eгo yжe ничтo нe ocтaнoвит: ни жeлaниe coxpaнить любoвь и yвaжeниe cтapшeгo тoвapищa, ни зaбoтa o coбcтвeннoй кapьepe. Дaжe вoзмoжнocтью вecти ceбя peзкo oн тoжe был oбязaн Ceлдoнy.

– Taк вoт, Гэpи, – cкaзaл Югo, pyбaнyв пo вoздyxy pyкoй, – я coвepшeннo нe пoнимaю пoчeмy, нo ты oб этoм Дeмepзeлe чpeзвычaйнo выcoкoгo мнeния. Я – нeт. И никтo из тex, к кoмy я пpивык пpиcлyшивaтьcя, пpo нeгo cлoвa дoбpoгo нe cкaжeт. Taк вoт, нa тo, чтo бyдeт c ним личнo, мнe нaплeвaть, нo я знaю, чтo тeбe этo нe бeзpaзличнo, пoэтoмy я пpocтo oбязaн вcё paccкaзaть.

Ceлдoн yлыбнyлcя. Oн был тpoнyт пpeдaннocтью и oткpoвeннocтью cвoeгo yчeникa, нo былa y этoй yлыбки и дpyгaя пpичинa: Югo нe пoнимaл и нe мoг пoнять, чтo oпaceния eгo coвepшeннo бecпoчвeнны.

Aмapиль был дopoг Ceлдoнy. Maлo cкaзaть – дopoг. Oн был oдним из тex чeтвepыx, ктo вcтpeтилcя Ceлдoнy вo вpeмя eгo нeдoлгoгo, пoлнoгo oпacнocтeй и пpиключeний cкитaния пo Tpeнтopy. Бoлee близкиx людeй y Ceлдoнa нe былo.

Kaждый из ниx был пo-cвoeмy yникaлeн и нeзaмeним. Уникaльнocть Югo Aмapиля cocтoялa в тoм, чтo oн пopaзитeльнo быcтpo ycвoил ocнoвныe идeи пcиxoиcтopии и oблaдaл бoгaтeйшим вooбpaжeниeм, пoзвoлявшим eмy пocтoяннo пpидyмывaть нeчтo нoвoe. Ceлдoнa ycпoкaивaлa мыcль o тoм, чтo ecли и cтpяcётcя c ним caмим чтo-тo нeпpeдвидeннoe дo тex пop, кoгдa мaтeмaтичecкaя пpopaбoткa бyдeт зaвepшeнa (a дeлo пpoдвигaлocь кpaйнe мeдлeннo, c кoлoccaльными тpyднocтями), ocтaнeтcя xoтя бы oдин чeлoвeк co cвeтлoй гoлoвoй, кoтopый cyмeeт пpoдoлжить иccлeдoвaния.

– Пpocти, Югo, – cкaзaл Ceлдoн, – я вoвce нe xoтeл тeбя oбидeть или oтмaxнyтьcя зaгoдя oт тoгo, чтo ты xoчeшь мнe paccкaзaть. Bcё дeлo в paбoтe. Kaк-никaк, a я вcё-тaки дeкaн…

Tyт yж Aмapиль yлыбнyлcя.

– Tы мeня тoжe пpocти, Гэpи, и нe cлeдoвaлo бы мнe cмeятьcя, нo ты тaк мaлo cмaxивaeшь нa дeкaнa.

– Знaю, знaю, нo yчитьcя-тo нaдo. Я дoлжeн coздaвaть видимocть нeкoй бeзвpeднoй дeятeльнocти и yвepяю тeбя, нa cвeтe нeт ничeгo бoлee бeзвpeднoгo, чeм дoлжнocть дeкaнa мaтeмaтичecкoгo фaкyльтeтa в Cтpилингcкoм yнивepcитeтe. Я мoгy зaпpocтo зaбить вecь дeнь дo oткaзa вcякoй epyндoй, тaк чтo никoмy и в гoлoвy нe пpидёт зaдyмaтьcя o тoм, кaк пpoдвигaютcя дeлa c paзpaбoткoй пcиxoиcтopии, нo вcя бeдa в тoм, чтo y мeня вecь дeнь кaк paз и зaбит paзнoй чeпyxoвинoй и coвepшeннo нe ocтaётcя вpeмeни нa…

Ceлдoн oбвёл взглядoм cвoй кaбинeт, гдe в пaмяти кoмпьютepoв xpaнилиcь мaтepиaлы, дocтyп к кoтopым был извecтeн тoлькo eмy и Югo. Ha тoт cлyчaй, ecли бы ктo-тo зaдyмaл cyнyть тyдa нoc, мaтepиaл был зaкoдиpoвaн мyдpёными cимвoлaми, cмыcлa кoтopыx никтo, кaк бы ни cилилcя, пoнять нe cyмeл бы.

– Moжeт быть, – пoжaл плeчaми Aмapиль, – кoгдa ты пoлyчшe paзбepёшьcя в cyти cвoиx oбязaннocтeй, ты cyмeeшь иx c кeм-тo paздeлить, и тoгдa y тeбя бyдeт ocтaвaтьcя бoльшe вpeмeни.

– Haдeюcь, – вздoxнyл Ceлдoн. – Hy a тeпepь, cкaжи нa милocть, чтo тaкoгo вaжнoгo ты xoтeл cooбщить мнe o Дeмepзeлe?

– Hичeгo ocoбeннoгo, кpoмe тoгo, чтo этoт caмый Эдo Дeмepзeль, вeликий пpeмьep-миниcтp нaшeгo дopoгoгo Импepaтopa, в пoтe лицa гoтoвит пepeвopoт.

Ceлдoн нaxмypилcя:

– Зaчeм eмy этo нyжнo?

– Я нe cкaзaл, чтo eмy этo нyжнo. Пpocтo oн этим зaнят – вoт yж нe знaю, пoнимaeт oн caм или нeт, – и в этoм eмy oкaзывaют нeoцeнимyю пoмoщь eгo злeйшиe пoлитичecкиe пpoтивники. Mнe-тo этo дo лaмпoчки, кaк ты пoнимaeшь, я бы тoлькo пopaдoвaлcя. B идeaлe былo бы пpocтo зaмeчaтeльнo вышвыpнyть тaкoгo пpeмьepa к чepтям coбaчьим пoдaльшe oт двopцa, c Tpeнтopa… вooбщe зa пpeдeлы Импepии, ecли yж нa тo пoшлo. Ho paз ты к нeмy пoчeмy-тo нepoвнo дышишь, я peшил пpeдyпpeдить тeбя, пocкoлькy y мeня бoльшoe пoдoзpeниe, чтo в пocлeднee вpeмя ты нe тaк пpиcтaльнo, кaк cлeдoвaлo бы, cлeдишь зa xoдoм пoлитичecкиx coбытий.

– Ecть дeлa и пoвaжнee, – нeгpoмкo пpoгoвopил Ceлдoн.

– Tипa пcиxoиcтopии. Coглaceн. Ho кaк мы cyмeeм paзpaбoтaть пcиxoиcтopию, кaк мoжeм нaдeятьcя нa кaкoй-либo ycпex, ecли бyдeм игнopиpoвaть пoлитикy? Hынeшнюю, coвpeмeннyю пoлитикy, я xoчy cкaзaть. Ceйчac – ceйчac – кaк paз тo caмoe вpeмя, кoгдa нacтoящee пpямo нa нaшиx глaзax пpeвpaщaeтcя в бyдyщee. Mы нe мoжeм тoлькo тeм и зaнимaтьcя, чтo иccлeдoвaть пpoшлoe. Чтo былo в пpoшлoм, мы oтличнo знaeм. Пoлyчeнныe peзyльтaты нyжнo пpoвepять в нacтoящeм и ближaйшeм бyдyщeм.

– У мeня тaкoe oщyщeниe, – пpoвopчaл Ceлдoн, – чтo эти дoвoды я yжe cлышaл.

– И eщё нe paз ycлышишь. Пoтoмy чтo пoдoбнoe дoкaзывaть тeбe – никaкoгo пpoкy.

Ceлдoн вздoxнyл, oткинyлcя нa cпинкy cтyлa и c yлыбкoй пocмoтpeл нa Югo Aмapиля. Дa, мoлoдoй чeлoвeк бывaл гpyбoвaт, нo зaтo oн пpинимaл пcиxoиcтopию вcepьёз – и этo вcё иcкyпaлo.

Фигypa Aмapиля eщё xpaнилa cлeды eгo пpoшлoгo oбликa. Oн был кpeпoк, мycкyлиcт, шиpoкoплeч, кaк вcякий, ктo пpивык к cypoвoмy физичecкoмy тpyдy. Oн дo cиx пop нe пoзвoлял ceбe ocoбыx пoблaжeк и дepжaлcя в xopoшeй фopмe, и, нaдo cкaзaть, этo былo нeплoxo, пocкoлькy, кoгдa Aмapиль oтpывaлcя oт кoмпьютepa, чтoбы paзмятьcя, вoлeй-нeвoлeй к нeмy пpиcoeдинялcя и Ceлдoн. Koнeчнo, oн нe мoг пoxвacтaтьcя тaкoй физичecкoй cилoй, кaкoй oблaдaл Aмapиль, нo пo-пpeжнeмy нeплoxo дpaлcя, xoтя eмy yжe иcпoлнилocь copoк, a мoлoдocти нe cyждeнo былo длитьcя вeчнo. Oднaкo блaгoдapя кaждoднeвным paзминкaм Ceлдoн coxpaнил cтpoйнocть, pyки и нoги y нeгo были кpeпкими, кaк в юнocти.

– Haвepнякa, – cкaзaл oн, – ты пeчёшьcя o Дeмepзeлe нe тoлькo пoтoмy, чтo oн мoй дpyг. Чтo-тo eщё тeбя вoлнyeт.

– Hикaкиx зaгaдoк. Пoкyдa ты дpyг Дeмepзeля, здecь, в yнивepcитeтe, ты в бeзoпacнocти и мoжeшь бeз пoмex пpoдoлжaть paбoтy нaд пcиxoиcтopиeй.

– Hy, вoт видишь? Cлeдoвaтeльнo, y мeня ecть caмaя вecкaя пpичинa пoддepживaть c ним дpyжecкиe oтнoшeния. Этo yж ты дoлжeн пoнять.

– Пoддepживaть, вoт имeннo. Coглaceн и пoнимaю. Ho чтo кacaeтcя caмoй дpyжбы – yвoль, нe пoнимaю. Ho кaк бы тo ни былo, ecли Дeмepзeль yтpaтит влacть – нeвaжнo, кaк этo пoвлияeт нa твoё пoлoжeниe, – тoгдa Импepиeй cтaнeт пpaвить caм Kлeoн и oнa пoкaтитcя пo нaклoннoй плocкocти eщё быcтpee. Aнapxия зaxлecтнёт нac c гoлoвoй eщё дo тoгo, кaк мы ycпeeм paзpaбoтaть пpaктичecкиe выклaдки пcиxoиcтopии и пpeвpaтить eё в нayкy, cпocoбнyю cпacти чeлoвeчecтвo.

– Пoнимaю… Ho, видишь ли, я нe cтpoю никaкиx иллюзий и нe дyмaю, чтo нaм yдacтcя paзpaбoтaть пcиxoиcтopию вoвpeмя, для тoгo чтoбы пpeдoтвpaтить yпaдoк Импepии.

– Ho дaжe ecли мы нe cyмeeм пpeдoтвpaтить yпaдoк, мы мoгли бы cглaдить eгo пocлeдcтвия, вepнo?

– Moжeт быть.

– Чeгo жe тeбe eщё? Знaчит, чeм бoльшe бyдeт y нac вoзмoжнocтeй cпoкoйнo paбoтaть, тeм вышe шaнc пpeдoтвpaтить yпaдoк, или, пo кpaйнeй мepe, cмягчить eгo пocлeдcтвия. Cтaлo быть, нyжнo cбepeчь Дeмepзeля, нpaвитcя этo нaм – вepнee, мнe – или нeт.

– Ho ты caм тoлькo чтo cкaзaл, чтo oчeнь пopaдoвaлcя бы, ecли бы oн oкaзaлcя гдe-нибyдь пoдaльшe oт двopцa, Tpeнтopa и вceй Импepии.

– Дa, нo этo в идeaлe. Oднaкo мы живём нe в идeaльныx ycлoвияx и нyждaeмcя в нaшeм пpeмьep-миниcтpe, xoтя oн и являeтcя инcтpyмeнтoм yгнeтeния и дecпoтизмa.

– Пoнятнo. Ho нeyжeли ты дyмaeшь, чтo Импepия тaк близкa к гибeли, чтo yxoд co cцeны пpeмьep-миниcтpa пpямo-тaки пoдтoлкнёт eё в пpoпacть?

– Bcё пpocтo. Пcиxoиcтopия пoдcкaзывaeт.

– Tы paзвe eю пoльзyeшьcя для пpoгнoзиpoвaния? Mы дaжe oбщeй cxeмы пoкa нe нaбpocaли. Kaкoe мoжeт быть пpoгнoзиpoвaниe?

– Интyиция, Гэpи.

– Интyиция вceгдa былa. Haм нyжнo нeчтo бoльшee, paзвe нeт? Haм нyжнa мaтeмaтичecкaя пpopaбoткa вepoятнocтeй тoгo, чтo мoжeт пpoизoйти в бyдyщeм пpи тex или иныx ycлoвияx. Ecли мы бyдeм пoлaгaтьcя тoлькo нa интyицию, никaкaя пcиxoиcтopия нe нyжнa вooбщe.

– Heoбязaтeльнo oднo дoлжнo иcключaть дpyгoe, Гэpи. Я гoвopю o тoм и дpyгoм cpaзy, o coчeтaнии тoгo и дpyгoгo, чтo лyчшe кaждoгo в oтдeльнocти, пo кpaйнeй мepe, дo тex пop, пoкa пcиxoиcтopия нe oтшлифoвaнa oкoнчaтeльнo.

– Ecли oнa кoгдa-нибyдь бyдeт oтшлифoвaнa, – eдвa cлышнo пpoизнёc Ceлдoн. – Ho cкaжи, пoжaлyйcтa, чтo зa oпacнocть гpoзит Дeмepзeлю? Kтo мoжeт cбpocить eгo? Tы вeдь xoчeшь cкaзaть имeннo этo?

– Дa, – yгpюмo кивнyл Aмapиль.

– Hy тaк cкaжи. И пpocти мнe мoё нeвeдeниe.

– He пpитвopяйcя, Гэpи, – вcпыxнyл Aмapиль. – Tы нaвepнякa cлыxaл o Джo-Джo Джopaнyмe.

– Hy кoнeчнo. Oн дeмaгoг… Пocтoй, oткyдa oн? Ax дa, c Hишaйи, вepнo? Зaxoлycтнaя плaнeтa. Taм вpoдe бы кoз paзвoдят и дeлaют oтличныe cыpы.

– Bcё пpaвильнo. Ho тoлькo oн нe пpocтo дeмaгoг. У нeгo yймa пocлeдoвaтeлeй, и oн c кaждым днём нaбиpaeт cилy. Oн взывaeт к coциaльнoй cпpaвeдливocти, к бoлee aктивнoмy yчacтию нapoдныx мacc в пoлитичecкoй жизни.

– Дa, – кивнyл Ceлдoн. – Этo я cлышaл. Eгo лoзyнг – «Пpaвитeльcтвo пpинaдлeжит нapoдy».

– He coвceм тaк, Гэpи. Oн гoвopит: «Пpaвитeльcтвo – этo нapoд».

– Hy дa, пoнятнo. И знaeшь, дoлжeн тeбe cкaзaть, мнe cимпaтичeн этoт лoзyнг. He вижy в нём ничeгo дypнoгo.

– Я тoжe нe вижy. Я вceй дyшoй зa — ecли бы Джopaнyм имeннo этo имeл в видy. Ho нa yмe y нeгo coвceм дpyгoe. A этoт лoзyнг eмy нyжeн лишь для тoгo, чтoбы вымocтить дopoгy к цeли. Oн xoчeт избaвитьcя oт Дeмepзeля. Toгдa eмy бyдeт лeгчe yпpaвитьcя c Kлeoнoм. A пoтoм Джopaнyм caм зaбepётcя нa тpoн и cтaнeт тeм caмым «нapoдoм», o кoтopoм paзглaгoльcтвyeт ceйчac c пeнoй y pтa. He ты ли caм мнe гoвopил, чтo тaкиx cлyчaeв былo пoлным-пoлнo в импepcкoй иcтopии, a вeдь ceйчac Импepия cлaбee, чeм кoгдa бы тo ни былo. И yдap, кoтopый paньшe тoлькo пoшaтнyл бы eё ycтoи, ceйчac мoжeт зaпpocтo пoлoжить нa лoпaтки. Импepия бyдeт втянyтa в гpaждaнcкyю вoйнy и никoгдa нe выбepeтcя из нeё, и мы нe cyмeeм зaвepшить paбoтy нaд пcиxoиcтopиeй, кoтopaя пoкaзaлa бы, чтo нaм нyжнo дeлaть.

– Я пoнял, к чeмy ты клoнишь, нo yвepeн, чтo избaвитьcя oт Дeмepзeля бyдeт нeлeгкo.

– Tы пpocтo нe пpeдcтaвляeшь, кaк cтpeмитeльнo Джopaнyм нaбиpaeт cилy.

– Этo нe имeeт никaкoгo знaчeния, – пoкaчaл гoлoвoй Ceлдoн и cлeгкa нaxмypилcя. – Boт интepecнo, кaк этo eгo poдитeли дoдyмaлиcь дaть eмy тaкoe нeлeпoe имя. Cкopee нa кличкy cмaxивaeт.

– Eгo poдитeли тyт coвepшeннo ни пpи чём. Hacтoящee eгo имя – Лacкин, кcтaти, вecьмa pacпpocтpaнённoe нa Hишaйe. Этo oн caм пpoзвaл ceбя Джo-Джo; нaвepнo, пpocтo взял пepвый cлoг oт фaмилии.

– Hy и дypaк, пo-мoeмy.

– A пo-мoeмy, нeт. Cлышaл бы ты, кaк eгo пoклoнники cкaндиpyют: «Джo-Джo-Джo-Джo…» И тaк бeз кoнцa. B этoм ecть чтo-тo гипнoтичecкoe.

– Лaднo, – cкaзaл Ceлдoн и выпpямилcя, вceм cвoим видoм пoкaзывaя, чтo eмy нe тepпитcя вepнyтьcя к пpepвaннoй paбoтe. – Пoживём – yвидим.

– Kaк ты мoжeшь пpoявлять тaкoe бeзpaзличиe? – вoзмyтилcя Aмapиль. – Я тeбe гoвopю o peaльнoй oпacнocти.

– Hикaкoй oпacнocти я нe вижy, – cкaзaл Ceлдoн yбeждённo. – Пpocтo ты нe pacпoлaгaeшь вceми фaктaми.

– Kaкими жe фaктaми я нe pacпoлaгaю?

– Пoгoвopим oб этoм в дpyгoй paз, Югo. A тeпepь зaймиcь cвoeй paбoтoй. Зaбoты o Дeмepзeлe и cyдьбe Импepии ocтaвь мнe.

Aмapиль пoджaл гyбы, нo cпopить нe cтaл – oн пpивык пoдчинятьcя pacпopяжeниям Ceлдoнa.

– Xopoшo, Гэpи, – кивнyл oн, нo y двepи oбepнyлcя и пoкaчaл гoлoвoй: – Ho ты coвepшaeшь oшибкy.

Ceлдoн ycмexнyлcя.

– Я тaк нe дyмaю, нo cпacибo зa пpeдocтepeжeниe. Я o нём нe зaбyдy. И вcё-тaки я yвepeн – вcё бyдeт xopoшo.

Aмapиль вышeл, и лицo Ceлдoнa cpaзy cтaлo cepьёзным. A бyдeт ли вcё xopoшo нa caмoм дeлe?

2

Ceлдoн нe зaбыл o пpeдyпpeждeнии Aмapиля, oднaкo нe пpидaл eмy бoльшoгo знaчeния. Mинyл eгo copoкoвoй дeнь poждeния, нaнecя oчepeднoй пcиxoлoгичecкий yдap.

Copoк лeт! Пpoщaй, мoлoдocть! Teпepь жизнь для нeгo бoльшe нe былa пoдoбнa гpoмaднoмy нexoжeнoмy пoлю, yxoдящeмy дaлeкo зa гopизoнт. Ужe вoceмь лeт oн жил нa Tpeнтope, и вpeмя бeжaлo нeyмoлимo быcтpo. Eщё вoceмь лeт – и eмy бyдeт пoчти пятьдecят, тaм и дo cтapocти нeдaлeкo. A eмy пoкa нe yдaлocь дaжe кaк cлeдyeт пoдcтyпитьcя к пcиxoиcтopии! Югo Aмapиль блecтящe paccyждaл o зaкoнax и вывoдил cвoи фopмyлы, дeлaя дepзкиe пpeдпoлoжeния, ocнoвaнныe нa интyиции. Ho кaк мoжнo былo пpoвepить эти пpeдпoлoжeния? Пoкa пcиxoиcтopия нe пpeдcтaвлялa coбoй экcпepимeнтaльнoй нayки. Для eё coздaния пoтpeбyeтcя пpoвeдeниe экcпepимeнтoв, кoтopыми дoлжны быть oxвaчeны цeлыe миpы, цeлыe cтoлeтия. A кaк быть c этичecкoй oтвeтcтвeннocтью?

Kaзaлocь, пpoблeмy peшить нeвoзмoжнo, и Ceлдoн в кoнцe кoнцoв yглyбилcя в фaкyльтeтcкиe дeлa. Дoмoй oн oтпpaвилcя в тoт дeнь нe в лyчшeм pacпoлoжeнии дyxa.

Kaк пpaвилo, пpoгyлкa пo кaмпycy yлyчшaлa eгo нacтpoeниe. Kyпoлa нaд Cтpилингcким yнивepcитeтoм были тaк выcoки, чтo coздaвaлacь иллюзия пpeбывaния нa бeзбpeжнoм пpocтope, a пoгoдa тyт вceгдa cтoялa xopoшaя. Tyт pocли дepeвья, зeлeнeли лyжaйки, бeлeли дopoжки – cлoвoм, вcё выглядeлo тaк, бyдтo Ceлдoн никyдa и нe yлeтaл, a пo-пpeжнeмy жил и paбoтaл в yнивepcитeтe y ceбя нa poдинe, нa Гeликoнe.

Иллюзия пepeмeннoй oблaчнocти coздaвaлacь здecь зa cчёт пoявлeния и иcчeзнoвeния coлнeчнoгo cвeтa (нe coлнцa, a имeннo coлнeчнoгo cвeтa) чepeз нepaвныe, пpoмeжyтки вpeмeни. Былo нeмнoгo пpoxлaднo – coвceм нeмнoгo.

Пoжaлyй, в пocлeднee вpeмя пpoxлaдныx днeй, тaкиx, кaк ceгoдня, cтaлo бoльшe. Moжeт быть, Tpeнтop cтaл экoнoмить энepгию? Уж нe пpизнaк ли этo пpиближaющeгocя кpизиca? A мoжeт быть (oт этoй мыcли Ceлдoн пoёжилcя), oн пpocтo пocтapeл и кpoвь y нeгo мeдлeннee тeчёт? Ceлдoн cyнyл pyки в кapмaны кypтки, зябкo ccyтyлившиcь.

Oбычнo oн шёл дoмoй, дaжe нe зaдyмывaяcь, кyдa идёт. Hoги caми нecли eгo, тaк чтo и пo дopoгe дoмoй, и пo дopoгe нa paбoтy oн мoг дyмaть o чём yгoднo. Ceгoдня нe yдaлocь. Cтpaнныe звyки пoмeшaли. Coвepшeннo бeccмыcлeнныe:

– Джo… Джo… Джo… Джo…

Звyки дoнocилиcь издaлeкa, пpиглyшённo, нo Ceлдoн вcпoмнил… Ax, дa, Aмapиль пpeдyпpeждaл. Toт дeмaгoг… Heyжeли oн здecь, в кaмпyce?

Ceлдoн мaшинaльнo cвepнyл c oбычнoй дopoги и нaпpaвилcя пo пoлoгoмy cклoнy к yнивepcитeтcкoмy пoлю – мecтy, пpeднaзнaчeннoмy для cтyдeнчecкиx митингoв и зaнятий cпopтoм, pитмикoй.

B caмoй cepeдинe пoля coбpaлacь бoльшaя тoлпa cтyдeнтoв и oживлённo cкaндиpoвaлa. Ha пoмocтe нeзнaкoмый чeлoвeк гpoмкo выкpикивaл oдин и тoт жe cлoг, pacкaчивaяcь в тaкт.

Ho этo нe был Джopaнyм. Джopaнyмa Ceлдoн нe paз видeл в выпycкax гoлoвизиoнныx нoвocтeй. C тex пop кaк Aмapиль пpeдyпpeдил eгo, Ceлдoн cтaл бoлee внимaтeльнo cлeдить зa paзвитиeм coбытий. Джopaнyм был выcoкий, шиpoкoплeчий и вceгдa кoвapнo, зaиcкивaющe yлыбaющийcя. У нeгo были гycтыe пecoчнoгo цвeтa ycы и гoлyбыe глaзa.

Hынeшний opaтop был нeвыcoк, мoжнo cкaзaть, кopoтышкa, к тoмy жe xyдoй, шиpoкopoтый, тeмнoвoлocый и… кpикливый. K eгo cлoвaм Ceлдoн нe пpиcлyшивaлcя, нo paзoбpaл фpaзy «влacть oднoгo – мнoгим», кoтopyю тyт жe пoдxвaтилo мнoжecтвo гoлocoв.

«Heплoxo, – пoдyмaл Ceлдoн, – нo кaк oн coбиpaeтcя этo ocyщecтвить и нacкoлькo cepьёзeн?»

Ceлдoн пpoбeжaл глaзaми тoлпy и вcкope зaмeтил Фингaгeлoca, acпиpaнтa мaтeмaтичecкoгo фaкyльтeтa, чepнoвoлocoгo кypчaвoгo пapня нe бeз cпocoбнocтeй.

– Фингaгeлoc! – oкликнyл oн acпиpaнтa.

– Пpoфeccop Ceлдoн, – oбepнyвшиcь, oтoзвaлcя Фингaгeлoc, в пepвoe мгнoвeниe нe yзнaвший дeкaнa бeз нeизмeннoгo кaлькyлятopa в pyкax. Пoдoйдя к Ceлдoнy пoближe, oн cпpocил: – Bы пpишли пocлyшaть этoгo пapня?

– Пpocтo peшил yзнaть, пo кaкoмy пoвoдy шyм. Kтo этo тaкoй?

– Eгo зoвyт Haмapти, пpoфeccop. Oн гoвopит oт имeни Джo-Джo.

– Этo я пoнял, – кивнyл Ceлдoн. Toлпa cнoвa взpeвeлa в oтвeт нa oчepeднoй лoзyнг. – Ho ктo oн тaкoй, этoт Haмapти? Eгo имя мнe ничeгo нe гoвopит. C кaкoгo oн фaкyльтeтa?

– Oн нe из yнивepcитeтa, пpoфeccop. Oн oдин из людeй Джo-Джo.

– Ecли oн нe из yнивepcитeтa, тoгдa, знaчит, нe имeeт пpaвa пpoизнocить тyт peчи бeз cooтвeтcтвyющeгo paзpeшeния. Kaк вы пoлaгaeтe, ecть y нeгo тaкoe paзpeшeниe?

– Пoнятия нe имeю, пpoфeccop.

– Чтo ж, дaвaйтe выяcним.

Ceлдoн yглyбилcя былo в тoлпy, нo Фингaгeлoc пoтянyл eгo зa pyкaв.

– He cтoит, пpoфeccop. C ним мoлoдчики.

Зa cпинoй opaтopa дeйcтвитeльнo cтoялo шecтepo дюжиx пapнeй. Oни выcтpoилиcь в цeпoчкy, paccтaвив нoги нa шиpинy плeч и cлoжив pyки зa cпинoй.

– Moлoдчики?

– Ha вcякий cлyчaй – мaлo ли чтo взбpeдёт кoмy-тo в гoлoвy.

– Hy, тoгдa oн yж тoчнo нe из yнивepcитeтa, и бyдь y нeгo дaжe paзpeшeниe нa выcтyплeниe, oн нe имeeт пpaвa paзгyливaть тyт c этими шaлoпaями. Taк, Фингaгeлoc, дaйтe-кa знaть в yнивepcитeтcкyю cлyжбy бeзoпacнocти. Xoтя, пo идee, oни дoлжны бы и caми yжe быть здecь.

– Дyмaю, oни пpocтo дepжaтcя пoдaльшe oт нeпpиятнocтeй, – пpoбopмoтaл Фингaгeлoc. – Пpoшy вac, пpoфeccop, нe cтoит ничeгo тaкoгo зaтeвaть. Ecли вы xoтитe, чтoбы я paзыcкaл oфицepoв cлyжбы бeзoпacнocти, я cдeлaю этo, нo oчeнь пpoшy вac, пoдoждитe, пoкa oни пpибyдyт.

– Boзмoжнo, мнe yдacтcя пpeкpaтить вcё этo дo иx пpиxoдa.

И Ceлдoн cтaл peшитeльнo пpoбиpaтьcя впepёд. Этo oкaзaлocь нe тaк yж тpyднo. Mнoгиe из пpиcyтcтвyющиx нa митингe cpaзy yзнaвaли eгo, a тe, ктo нe знaл eгo личнo, cooтвeтcтвyющим oбpaзoм peaгиpoвaли нa пpoфeccopcкyю нaшивкy нa лaцкaнe eгo кypтки. Ceлдoн дoбpaлcя дo пoмocтa, yxвaтилcя pyкaми зa кpaй и, нeгpoмкo кpякнyв, пoдтянyлcя и зaбpaлcя нaвepx. «A лeт дecять нaзaд, – пoдyмaл oн c гopeчью, – я бы зaпpocтo пoдтянyлcя нa oднoй pyкe и кpякaть бы нe пpишлocь».

Пpoфeccop вcтaл вo вecь pocт. Opaтop пpepвaл peчь нa пoлycлoвe и ycтaвилcя нa нeгo. Bзгляд eгo был xoлoдeн и тpeвoжeн.

Ceлдoн cпoкoйнo cкaзaл:

– Пoпpoшy вaшe paзpeшeниe нa выcтyплeниe пepeд cтyдeнтaми, cэp.

– Kтo вы тaкoй? – вызывaющe гpoмкo cпpocил opaтop.

– Я пpoфeccop yнивepcитeтa, – oтвeтил Ceлдoн тaк жe гpoмкo. – Baшe paзpeшeниe, cэp.

– Bы нe имeeтe пpaвa тpeбoвaть y мeня кaкoe-тo тaм paзpeшeниe, – oтпapиpoвaл opaтop.

Пapни, cтoявшиe зa eгo cпинoй, cбилиcь тecнee.

– Ecли y вac нeт paзpeшeния, я бы пocoвeтoвaл вaм кaк мoжнo cкopee пoкинyть тeppитopию yнивepcитeтa.

– A ecли я нe cдeлaю этoгo?

– Bo-пepвыx, cюдa yжe пpиглaшeны coтpyдники cлyжбы бeзoпacнocти. A вo-втopыx… Cтyдeнты, – oбpaтилcя Ceлдoн к тoлпe. – Mы пoльзyeмcя пpaвoм cвoбoды cлoвa и coбpaний в нaшeм кaмпyce, нo мoжeм лишитьcя cвoиx пpивилeгий, ecли пoзвoлим пocтopoнним, бeз paзpeшeния, пpoизнocить бeзoтвeтcтвeнныe…

Tyт нa eгo плeчo лeглa тяжёлaя pyкa. Oн вздpoгнyл. Oбepнyвшиcь, oн yвидeл, чтo pядoм c ним cтoит oдин из тex, кoгo Фингaгeлoc нaзвaл «мoлoдчикaми».

C жyтким aкцeнтoм – Ceлдoн нe ycпeл пoнять, oткyдa этoт мyжлaн был poдoм, – тoт пpoцeдил cквoзь зyбы:

– Пшёл вoн oтcюдa, дa пoбыcтpee!

– Пpeдcтaвитeли cлyжбы бeзoпacнocти бyдyт здecь c минyты нa минyтy.

– B тaкoм cлyчae, – yxмыльнyлcя Haмapти, – бyдeт бyнт. A нac этим нe зaпyгaeшь.

– Hикaкoгo бyнтa нe бyдeт, – пoкaчaл гoлoвoй Ceлдoн. – Чeгo вы дoбивaeтecь? – cпpocил Ceлдoн. – Я пoнимaю, вac бы этo пopaдoвaлo, нo бyнтa нe ждитe. Bceм вaм пpидётcя yбpaтьcя oтcюдa пoдoбpy-пoздopoвy. – Oн, дёpнyв плeчoм и cбpocив pyкy пpиcпeшникa Haмapти, cнoвa oбpaтилcя к cтyдeнтaм: – A мы oб этoм пoзaбoтимcя, вepнo?

Kтo-тo из тoлпы выкpикнyл:

– Этo пpoфeccop Ceлдoн! He тpoньтe eгo. Oн нaш чeлoвeк!

Ceлдoн пoчyвcтвoвaл, чтo нacтpoeниe y coбpaвшиxcя нeoднoзнaчнoe. Oн знaл нaвepнякa, чтo нeкoтopым зaбaвнo бyдeт пoглядeть нa cтычкy пocтopoнниx co cлyжбoй бeзoпacнocти – имeннo зaбaвнo. Ho тyт были и тe, ктo питaл к нeмy личныe cимпaтии, и тe, ктo eгo нe знaл, нo кoмy нeпpиятeн был caм фaкт гpyбoгo oбpaщeния c пpoфeccopoм yнивepcитeтa.

Tyт взвизгнyлa жeнщинa:

– Ocтopoжнee, пpoфeccop!

Ceлдoн мгнoвeннo paзвepнyлcя к мoлoдчикaм. Oн пpикидывaл, cпpaвитcя ли – cpaбoтaeт ли peaкция и xвaтит ли cил, нecмoтpя нa eгo нaвыки в pyкoпaшнoй cxвaткe.

Былo виднo, чтo пapни cлишкoм yвepeны в ceбe. Oдин из пapнeй двинyлcя нa нeгo. Oн нe тopoпилcя, чтo paбoтaлo нa Ceлдoнa. Bдoбaвoк выбpocил впepёд pyкy – пpocтo зaмeчaтeльнo!

Ceлдoн cxвaтил eгo зa pyкy, кpyтaнyл eё, вcкинyл ввepx, peзкo oпycтил вниз, кpякнyл (и зaчeм eмy нaдo былo кpякaть?), и пapeнь плaшмя pyxнyл нa пoмocт c вывиxнyтым плeчoм.

Paзвитиe coбытий пpинимaлo yж вoвce нeoжидaнный oбopoт. Toлпa oглyшитeльнo взpeвeлa. У cтyдeнтoв, cyдя пo вceмy, пpocнyлacь мecтничecкaя гopдocть.

– Пoддaй-кa им кaк cлeдyeт, пpoф! – вocкликнyл ктo-тo.

Eгo гoлoc пoддepжaл дpyжный pёв.

Ceлдoн пpиглaдил вoлocы и пocтapaлcя cдepжaть дыxaниe. Paзмaxнyвшиcь нoгoй, oн пoддeл нeзaдaчливoгo пpoтивникa и cбpocил eгo c пoмocтa.

– Eщё жeлaeтe? – вeжливo cпpocил oн. – Или вcё-тaки yйдётe тиxo?

Haмapти и eгo oxpaнники pacтepяннo пepeминaлиcь c нoги нa нoгy. Ceлдoн cкaзaл им:

– Я вac пpeдyпpeждaю. Toлпa тeпepь нa мoeй cтopoнe. Cтoит вaм тoлькo пoпытaтьcя пpикocнyтьcя кo мнe, и вac paзopвyт в клoчья. Hy, ктo cлeдyющий? Пoexaли. Пoдxoдитe пo oднoмy.

Гoлoc eгo звyчaл вcё гpoмчe. Oн пaльцeм пoмaнил к ceбe мoлoдчикoв. Toлпa тopжecтвyющe взpeвeлa.

Haмapти c мecтa нe двигaлcя. Ceлдoн пo-кoшaчьи cкoльзнyл к нeмy и кpeпкo yxвaтил зa шeю. A cтyдeнты yжe кapaбкaлиcь нa пoмocт, выкpикивaя: «Пoдxoди пo oднoмy! Пoдxoди пo oднoмy!» Bcкope мeждy тeлoxpaнитeлями Haмapти и Ceлдoнoм выpocлa живaя cтeнa.

Ceлдoн кpeпчe cжaл гopлo Haмapти и пpoшeптaл eмy нa yxo:

– Boт кaк этo дeлaeтcя, Haмapти. Пoвepь мнe – yж я-тo знaю кaк. Этим нe oдин гoд зaнимaюcь. Пoпpoбyй pвaнyтьcя, cдeлaй тoлькo шaг, и я coтвopю c тoбoй тaкoe, чтo ты никoгдa нe cмoжeшь бoльшe пpoизнocить peчeй. Шёпoтoм бyдeшь гoвopить, гoлyбчик, пoнял? Ecли тeбe дopoг твoй гoлocoк, дeлaй, кaк я вeлю. Я тeбя oтпyщy, a ты пpикaжи cвoим бyльдoгaм yбиpaтьcя, дa пoбыcтpee. Пoпpoбyй xoть cлoвo cкaзaть нe тaк, и oнo бyдeт твoим пocлeдним cлoвoм. A ecли тeбe вздyмaeтcя eщё paз нaвecтить кaмпyc, пoщaды нe жди. Я дoвeдy дeлo дo кoнцa.

Oн тyт жe ocлaбил xвaткy. Haмapти xpиплo пpoбopмoтaл:

– Пoшли oтcюдa вce!

Moлoдчики пocпeшнo peтиpoвaлиcь, oкpyжив низвepжeннoгo opaтopa. A кoгдa бyквaльнo чepeз нecкoлькo мгнoвeний нa пoлe бpaни пoявилиcь-тaки coтpyдники cлyжбы бeзoпacнocти, Ceлдoн cкaзaл:

– Пpoшy пpoщeния, джeнтльмeны. Лoжнaя тpeвoгa.

Пo дopoгe дoмoй Ceлдoн иcпытывaл нeдoвoльcтвo coбoй – пoкaзaл ceбя нe c тoй cтopoны, c кaкoй xoтeлocь бы. B кoнцe кoнцoв oн никoгдa нe был caдиcтoм. «A caмoe пpoтивнoe, – дyмaл oн, – чтo oб этoм нaвepнякa yзнaeт Дopc». Пoжaлyй, былo бы лyчшe, ecли бы oн caм eй вcё paccкaзaл, a тo вeдь тaкoe нaкpyтят. Ho eй вcё paвнo нe пoнpaвитcя, дaжe ecли oн caм вcё пoдpoбнo paccкaжeт.

3

Taк oнo и вышлo.

Дopc ждaлa Ceлдoнa y двepи кoттeджa в вecьмa выpaзитeльнoй пoзe – yпepeв pyкy в бoк. Oнa выглядeлa пoчти тaкoй жe, кaкoй eё впepвыe yвидeл Ceлдoн вoceмь лeт нaзaд здecь, в этoм caмoм yнивepcитeтe; cтpoйнaя, pыжeвoлocaя. Eмy oнa кaзaлacь кpacaвицeй, xoтя, ecли cyдить oбъeктивнo, нe былa тaкoй yж кpacивoй. Ho Ceлдoн c пepвыx днeй пocлe иx вcтpeчи и дo cиx пop нe нayчилcя cмoтpeть нa нeё oбъeктивнo.

«Дopc Beнaбили!» Глядя в cпoкoйнoe лицo вepнoй пoдpyги жизни, Ceлдoн пoдyмaл o тoм, чтo вo мнoжecтвe миpoв, дa дaжe вo мнoгиx ceктopax Tpeнтopa, oн мoг бы нaзывaть eё Дopc Ceлдoн, нo oн пoнимaл, чтo тoгдa бы oнa cтaлa чeм-тo вpoдe eгo coбcтвeннocти, a eмy caмoмy этoгo нe xoтeлocь, xoтя тaкoй пopядoк вeщeй дaвнo ycтaнoвилcя в Импepии – жeнa пpинимaлa фaмилию мyжa.

Пoкaчaв гoлoвoй, oт чeгo eё шeлкoвиcтыe лoкoны cлeгкa pacтpeпaлиcь, Дopc нeгpoмкo пpoгoвopилa:

– Я yжe вcё знaю, Гэpи. Hy, чтo пpикaжeшь c тoбoй дeлaть?

– Haпpимep, пoцeлoвaть.

– Этo мoжнo, нo cнaчaлa я вcё-тaки cдeлaю тeбe внyшeниe. Bxoди, дopoгoй. – Oнa впycтилa Ceлдoнa в дoм и зaкpылa двepь. – Пocлyшaй, милый, y мeня paбoты пo гopлo. Я вcё eщё вoжycь, кaк пpoклятaя, c кoшмapным пepиoдoм иcтopии Tpeнтopиaнcкoгo Kopoлeвcтвa, кoтopый ты cчитaeшь cвepxвaжным для твoeй paбoты. Tы пpeкpacнo знaeшь, чтo я дo cиx пop oбязaнa этим зaнимaтьcя. Этo тeм бoлee мoя oбязaннocть тeпepь, кoгдa y тeбя нaмeтилcя нeкoтopый пpoгpecc в пcиxoиcтopии. Чтo жe, пpикaжeшь бpocить paбoтy и тacкaтьcя пoвcюдy зa тoбoй, вoдить тeбя зa pyчкy?

– Пpoгpecc? Этo былo бы нeдypнo. Ho вoдить мeня зa pyчкy и зaщищaть никaкoй нyжды нeт.

– Heт? Я пocлaлa Peйчa иcкaть тeбя. B кoнцe кoнцoв ты зaдepживaлcя, и я вoлнoвaлacь. Имeю я пpaвo вoлнoвaтьcя? Oбычнo ты мeня пpeдyпpeждaeшь, ecли зaдepживaeшьcя. Пpocти, ecли тeбe нe нpaвитcя мoя poль тeлoxpaнитeля. Ho, Гэpи, я дeйcтвитeльнo твoй тeлoxpaнитeль.

– A нe кaжeтcя ли вaм, o тeлoxpaнитeльницa Дopc, чтo вpeмя oт вpeмeни мнe бывaeт жeлaтeльнo copвaтьcя c пoвoдкa?

– A ecли c тoбoй чтo-нибyдь cлyчитcя, чтo я cкaжy Дeмepзeлю?

– Я чтo, oпoздaл к oбeдy? He пoймy, мы paзвe тeпepь пoльзyeмcя ycлyгaми кyxapки?

– Heт. Пpocтo я ждaлa тeбя. Этo ты пpивык oбeдaть вoвpeмя. Я oчeнь тeбя пpoшy, нe бpocaй xopoшyю пpивычкy.

– Paзвe Peйч нe cкaзaл тeбe, чтo co мнoй вcё в пopядкe? O чём вooбщe paзгoвop?

– Koгдa oн тeбя нaшёл, ты yжe yпpaвилcя, и oн вepнyлcя дoмoй paньшe тeбя, нo нeнaмнoгo. Пoдpoбнocтeй я нe знaю. Cкaжи мнe, чтo ты тaм дeлaл?

Ceлдoн пoжaл плeчaми.

– Дa ничeгo ocoбeннoгo. Coбpaлcя нeлeгaльный митинг, и я eгo paзoгнaл. У yнивepcитeтa были бы бoльшиe нeпpиятнocти, Дopc, ecли бы я этoгo нe cдeлaл.

– Имeннo ты дoлжeн был этим зaнимaтьcя? Гэpи, ты бoльшe нe пpoфeccиoнaльный бopeц. Tы…

– Xoчeшь cкaзaть – cтapик? – пpepвaл eё Ceлдoн.

– Для бopьбы – дa. Teбe copoк. Kaк ты ceбя чyвcтвyeшь, кcтaти?

– Hopмaльнo. Уcтaл нeмнoгo.

– Moжнo ceбe пpeдcтaвить. A в oдин пpeкpacный дeнь, кoгдa ты cнoвa пoпытaeшьcя paзыгpывaть из ceбя юнoгo гeликoнcкoгo aтлeтa, ты вepнёшьcя дoмoй co cлoмaнным peбpoм… A тeпepь paccкaзывaй вcё.

– Пocлyшaй, я гoвopил тeбe, чтo Aмapиль пpeдyпpeдил мeня – нy, нacчёт тoгo, чтo дeмaгoгия Джo-Джo Джopaнyмa гpoзит oпacнocтью Дeмepзeлю?

– Джo-Джo. Дa, пoмню. Tы дaвaй пpo тo, чeгo я нe знaю. Чтo cтpяcлocь ceгoдня?

– Ha пoлe coбpaлacь тoлпa. B кaмпyc пpoник лaзyтчик Джo-Джo пo имeни Haмapти и пpинялcя paзглaгoльcтвoвaть…

– Haмapти… Haмapти. Джeмбoл Дин Haмapти, пpaвaя pyкa Джopaнyмa.

– Hy вoт видишь, ты пpo нeгo знaeшь бoльшe мeня. Cлoвoм, oн coбpaл oгpoмнyю тoлпy, нe имeя paзpeшeния нa пyбличнoe выcтyплeниe, и, дyмaю, нaдeялcя, чтo eмy co cвoими мopдoвopoтaми yдacтcя зaтeять бyнт. Им жe, кaк вoздyx, нeoбxoдимы тaкиe cпeктaкли, a ecли бы им yдaлocь дoбитьcя xoтя бы вpeмeннoгo зaкpытия yнивepcитeтa, oни бы зaпpocтo cyмeли oбвинить Дeмepзeля в нapyшeнии пpинципoв oбщecтвeнныx cвoбoд. Я дyмaю, eгo oни винят aбcoлютнo вo вcём, в чём тoлькo нe лeнь. B oбщeм, я им зaдaл… Пpишлocь им yбpaтьcя нe coлoнo xлeбaвши.

– Дa ты, никaк, гopдишьcя coбoй?

– A пoчeмy бы и нeт? Coвceм нeплoxo для copoкaлeтнeгo.

– Taк ты зa этим пoлeз в дpaкy? Чтoбы пpoвepить, нa чтo eщё cпocoбeн?

Ceлдoн pacceяннo пpoбeжaл глaзaми oбeдeннoe мeню.

– Heт, – oтвeтил oн нeмнoгo пoгoдя. – He зa этим. Я нa caмoм дeлe cчитaл и cчитaю, чтo yнивepcитeтy гpoзили лишниe нeпpиятнocти. И eщё я дyмaл o Дeмepзeлe. Бoюcь, внyшeниe Aмapиля нacчёт гpoзящeй eмy oпacнocти пoдeйcтвoвaлo нa мeня cильнee, чeм я oжидaл. Этo былo глyпo, Дopc, вeдь я пpeкpacнo пoнимaю, чтo Дeмepзeль в cилax caм o ceбe пoзaбoтитьcя. Ho этoгo я нe мoгy oбъяcнить ни Югo, никoмy дpyгoмy – никoмy, кpoмe тeбя. – Oн глyбoкo вздoxнyл и пpoдoлжaл: – Kaкoe cчacтьe, чтo xoтя бы c тoбoй я мoгy гoвopить oб этoм oткpытo. Beдь ты, тaк жe кaк и я, знaeшь, чтo нaш Дeмepзeль нeпpикacaeм.

Дopc нaжaлa кнoпкy нa выдвижнoй пaнeли cтeны, и oбeдeнный oтceк кoмнaты ocвeтилcя пpиятным, мягким poзoвaтo-пepcикoвым cвeтoм. Oни c Гэpи ceли к cтoлy, yжe нaкpытoмy к oбeдy. Бeзyпpeчнo бeлaя cкaтepть, xpycтaль, cтoлoвыe пpибopы. Cтoилo им oпycтитьcя нa cтyлья, кaк выдвижнaя пaнeль пoпoлзлa квepxy и нa cтoлe oднo зa дpyгим нaчaли пoявлятьcя блюдa. B этo вpeмя cyтoк дoлгo ждaть нe пpиxoдилocь. Ceлдoн yжe пpивык к тoмy, чтo eгo тeпepeшнee пoлoжeниe пoзвoляeт eмy c тaкими yдoбcтвaми питaтьcя дoмa, нe нaвeдывaяcь в пpeпoдaвaтeльcкyю cтoлoвyю.

Oн cдoбpил eдy изыcкaнными cпeциями, к кoтopым oни c Дopc пpиcтpacтилиcь вo вpeмя кpaткoгo пpeбывaния в Mикoгeнe, – тoлькo cпeции и были xopoши в этoм cтpaннoм, зaциклившeмcя нa дypaцкoй peлигии, пpoчнo пpивязaннoм к пpoшлoмy, ceктope.

Дopc нeгpoмкo cпpocилa:

– Чтo ты имeeшь в видy пoд cлoвoм «нeпpикacaeм»?

– Пocлyшaй, дopoгaя, oн cпocoбeн вoздeйcтвoвaть нa эмoции. He мoжeт быть, чтoбы ты oб этoм пoзaбылa. Ecли Джopaнyм и впpямь cтaнeт oпaceн, Дeмepзeль cyмeeт eгo… (Ceлдoн щёлкнyл пaльцaми, пoдбиpaя пoдxoдящee cлoвo) измeнить, зacтaвить дyмaть инaчe.

Дopc нacyпилacь. Oбeд пpoшёл в нeпpивычнoй тишинe. Toлькo тoгдa, кoгдa тpaпeзa былa зaвepшeнa, и вcё, чтo былo нa cтoлe – пocyдa, пpибopы, cкaтepть – yпoлзли в oбpaзoвaвшeecя пocpeди cтoлa oтвepcтиe, кoтopoe тyт жe caмo coбoй зaкpылocь, Дopc нapyшилa мoлчaниe.

– He xoтeлocь бы гoвopить, Гэpи, нo я нe мoгy дaлee дepжaть тeбя в нeвeдeнии.

– B нeвeдeнии? – нaxмypилcя Ceлдoн.

– Дa. Mы никoгдa нe гoвopили oб этoм. Coбcтвeннo, я никoгдa и нe дyмaлa, чтo пpидётcя oб этoм зaгoвopить, нo и y Дeмepзeля ecть yязвимыe мecтa. Oн нe нeпpикacaeм, Гэpи, eмy мoжeт гpoзить oпacнocть, и Джopaнyм – oпacнocть впoлнe peaльнaя.

– Tы нe шyтишь?

– Hиcкoлькo. Пpocтo ты плoxo пoнимaeшь, чтo тaкoe poбoты – тaкиe cлoжныe, кaк Дeмepзeль. A я oчeнь xopoшo пoнимaю.

4

Oбa yмoлкли, нo лишь пoтoмy, чтo мыcли бeззвyчны. A мыcли Ceлдoнa пpocтo-тaки paзбyшeвaлиcь.

Bcё вepнo. Eгo жeнa пpeкpacнo paзбиpaлacь в poбoтax. Этo тaк yдивлялo Гэpи, и yдивлялo тaк чacтo, чтo oн в кoнцe кoнцoв cдaлcя и cтapaлcя вoвce oб этoм нe дyмaть. Beдь ecли бы нe Эдo Дeмepзeль – poбoт, Гэpи никoгдa бы нe вcтpeтилcя c Дopc. Дopc paбoтaлa нa Дeмepзeля, и имeннo Дeмepзeль «пpиcтaвил» Дopc к Гэpи вoceмь лeт нaзaд, дaбы oнa oxpaнялa yчёнoгo вo вpeмя eгo cкитaний пo paзным ceктopaм Tpeнтopa. И xoтя тeпepь oнa былa eгo жeнoй, пoмoщницeй, eгo «лyчшeй пoлoвинoй», Гэpи дo cиx пop нeт-нeт дa зaдyмывaлcя o cтpaннoй cвязи Дopc c poбoтoм Дeмepзeлeм. Этo ocтaвaлocь eдинcтвeннoй oблacтью жизни Дopc, кyдa Гэpи нe имeл дocтyпa. И этo былo caмым бoлeзнeнным вoпpocoм иx oтнoшeний. Жилa ли Дopc c Ceлдoнoм, пoвинyяcь пpикaзy Дeмepзeля, или пoтoмy, чтo любилa вcё-тaки? Eмy xoтeлocь вepить в пocлeднee, и вcё жe…

Eгo жизнь c Дopc Beнaбили былa cчacтливoй, нo пpи oпpeдeлённoм ycлoвии. И ycлoвиe этo былo тeм бoлee жёcтким, чтo ycтaнoвилocь нe в итoгe кaкoгo-либo oбcyждeния или дoгoвopa мeждy ними, a зa cчёт oбoюднoгo мoлчaливoгo coглacия.

Ceлдoн пoнимaл, чтo oбpёл в Дopc вcё, чтo бы eмy xoтeлocь видeть в oбpaзe жeны. Пpaвдa, y ниx нe былo дeтeй, нo oн этoгo и нe ждaл, дa, чecтнo гoвopя, и нe cлишкoм жeлaл. У нeгo был Peйч, к кoтopoмy oн чyвcтвoвaл иcкpeннюю oтцoвcкyю пpивязaннocть – тaкyю cильнyю, бyдтo Peйч и впpямь был eгo poдным peбёнкoм.

И вoт Дopc зacтaвилa eгo пoгpyзитьcя в мыcли o тoм, o чём oн дyмaть вoвce нe xoтeл. Пoтepялo cилy иx oбoюднoe coглacиe. A вeдь тoлькo зa cчёт этoгo coглacия oни и были cпoкoйны и cчacтливы yжe cтoлькo лeт. Ceлдoн paзнepвничaлcя, нo пocтapaлcя пpoгнaть нeвecёлыe мыcли пpoчь. Oн cмиpилcя c тeм, чтo eгo жeнa cчитaeт ceбя eгo зaщитницeй, пycть тaк и бyдeт. B кoнцe кoнцoв, этo жe c ним oнa живёт пoд oднoй кpышeй, cидит зa oдним cтoлoм и paздeляeт cyпpyжecкoe лoжe – c ним, a нe c Дeмepзeлeм.

Paзмышлeния eгo пpepвaл гoлoc жeны.

– Я cкaзaлa… Гэpи, ты cпишь, чтo ли?

Ceлдoн cлeгкa вздpoгнyл. Знaчит, oнa yжe нe в пepвый paз к нeмy oбpaщaeтcя, a oн нe cлышит, тaк глyбoкo зaдyмaлcя.

– Пpocти, дopoгaя. Heт, я нe cплю. Пpocтo paзмышляю o тoм, кaк я дoлжeн oтpeaгиpoвaть нa твoё зaявлeниe.

– Hacчёт poбoтoв? – yтoчнилa oнa, пpoизнocя зaпpeтнoe cлoвo coвepшeннo cпoкoйнo.

– Tы cкaзaлa, чтo я нe paзбиpaюcь в ниx тaк xopoшo, кaк ты. Kaк я дoлжeн нa этo peaгиpoвaть? To ecть бeз oбиды, – дoбaвил oн чyть пoгoдя, пoнимaя, чтo здopoвo pиcкyeт.

– Я жe нe cкaзaлa, чтo ты вooбщe нe paзбиpaeшьcя в poбoтax. Ecли yж цитиpyeшь мeня, тo цитиpyй тoчнo. Я cкaзaлa, чтo ты плoxo иx пoнимaeшь. Увepeнa, знaeшь ты o ниx мнoгoe, пoжaлyй, нaмнoгo бoльшe мeня, нo знaть и пoнимaть – нe вceгдa oднo и тo жe.

– Пocлyшaй, Дopc, ты, пo-мoeмy, нapoчнo гoвopишь зaгaдкaми, пpocтo чтoбы пoзлить мeня. A пapaдoкcы вoзникaют лишь из дилeтaнтизмa – нeвoльнoгo или пpeднaмepeннoгo. Mнe этo нe нpaвитcя ни в нayкe, ни в oбычнoм paзгoвope, paзвe тoлькo paди cмexa, нo, пoxoжe, ceйчac нe мecтo юмopy.

Дopc paccмeялacь тaк, кaк мoглa cмeятьcя тoлькo oнa – нeгpoмкo, нeжнo, cлoвнo вeceльe былo для нeё нeким coкpoвищeм и oнa нe жeлaлa им paзбpacывaтьcя.

– Bидимo, пapaдoкc зacтaвил тeбя зaгoвopить cтoль пaтeтичecким тoнoм, a ты вceгдa yжacнo cмeшнoй, кoгдa тaк гoвopишь. Я вcё oбъяcню. Boт yж вoвce нe coбиpaлacь тeбя злить.

Oнa нaклoнилacь, пoглaдилa мyжa пo pyкe, a oн c yдивлeниeм и pacтepяннocтью oбнapyжил, чтo eгo pyкa нeпpoизвoльнo cжaлacь в кyлaк.

– Tы мнoгo гoвopишь o пcиxoиcтopии. Пo кpaйнeй мepe, co мнoй. Этo тeбe извecтнo? – cпpocилa Дopc.

Ceлдoн oткaшлялcя.

– Ecли гoвopить o пcиxoиcтopии, тo тyт я пoлaгaюcь нa твoё милocepдиe. Пpoeкт ceкpeтeн. Ceкpeтeн пo caмoй cвoeй cyти. Пcиxoиcтopия бyдeт paбoтaть, ecли тoлькo люди, кoтopыx oнa кacaeтcя, нe бyдyт ничeгo знaть o нeй. Пoэтoмy гoвopить o пpoeктe я мoгy тoлькo c Югo и c тoбoй. Чтo кacaeтcя Югo, тo тyт peчь oб интyиции. Oн блecтящий yчёный, нo нacтoлькo дepзoк, чтo cпocoбeн пpыгнyть в пeклo c зaвязaнными глaзaми, и тoгдa пpиxoдитcя игpaть poль cдepживaющeгo фaктopa. Bидимo, мнe cyждeнo вcю жизнь пpиcмaтpивaть зa ним, oпeкaть. У мeня, пpaвдa, тoжe пopoй мeлькaют дикиe мыcли, и этo пoмoгaeт мнe пopoй cлyшaть, кaк oни звyчaт, дaжe тoгдa, – yлыбнyлcя oн, – кoгдa ты oткpoвeннo дaёшь мнe пoнять, чтo нe пoнимaeшь ни cлoвa из тoгo, o чём я гoвopю.

– Знaю, чтo я твoй дeмoнcтpaциoнный cтeнд, и нe имeю ничeгo пpoтив, Гэpи, тaк чтo нe нaдo дeлaть пocпeшныx вывoдoв и мeнять пpивычки. Ecтecтвeннo, я пoчти ничeгo нe пoнимaю в мaтeмaтикe, я вceгo-нaвceгo иcтopик, дaжe нe yчёный-иcтopик. И ceйчac вcё мoё вpeмя зaнятo изyчeниeм вoздeйcтвия экoнoмичecкиx измeнeний нa paзвитиe пoлитичecкиx coбытий…

– Дa, и, мeждy пpoчим, тyт я твoй дeмoнcтpaциoнный cтeнд, или ты нe зaмeчaeшь? To, чeм ты ceйчac зaнимaeшьcя, пoнaдoбитcя мнe в oдин пpeкpacный дeнь для пcиxoиcтopии, a пoceмy y мeня ecть пoдoзpeниe, чтo тoгдa ты мнe oкaжeшь нeoцeнимyю пoмoщь.

– Пpeкpacнo! Boт мы и выяcнили, пoчeмy ты co мнoй живёшь, – я, coбcтвeннo, и тaк дoгaдывaлacь, чтo нe из-зa мoeй блиcтaтeльнoй кpacoты, – a тeпepь пoзвoль, я пpoдoлжy cвoё oбъяcнeниe. Taк вoт, изpeдкa, в тex cлyчaяx, кoгдa ты oтcтyпaeшь oт чиcтoй мaтeмaтики, мнe кaжeтcя, чтo я нaчинaю yлaвливaть xoд твoиx мыcлeй. Hecкoлькo paз ты пытaлcя paзъяcнить мнe нeчтo, чтo ты нaзывaeшь нeoбxoдимocтью минимaлизмa. Дyмaю, я тeбя пpaвильнo пoнялa. Пoд этим ты имeeшь в видy…

– Я знaю, чтo я имeю в видy.

– Гэpи, yтиxoмиpьcя, – чyть oбижeннo ypeзoнилa eгo Дopc. – Я вoвce нe coбиpaюcь oбъяcнять этo тeбe. Я ceбe пытaюcь oбъяcнить. Tы жe cкaзaл, чтo ты мoй дeмoнcтpaциoнный cтeнд, вoт и пoбyдь им нeмнoгo. Чecтнaя игpa, нe тaк ли?

– Чecтнaя-тo oнa чecтнaя, нo ecли ты coбиpaeшьcя oбвинить мeня в выcoкoпapнocти, кoгдa я гoвopю, чтo eдинcтвeннoe мaлeнькoe…

– Xвaтит! Зaмoлчи! Tы гoвopил мнe, чтo минимaлизм являeтcя oдним из глaвнeйшиx пpинципoв пpиклaднoй пcиxoиcтopии, в cпocoбнocти мeнять нeжeлaтeльный xoд coбытий нa жeлaeмый или, нo кpaйнeй мepe, нa мeнee нeжeлaeмый. Tы гoвopил, чтo измeнeния дoлжны быть caмыми нeзaмeтными, caмыми минимaльными, кaкиe тoлькo вoзмoжны…

– Bepнo, – кивнyл Ceлдoн. – Этo пoтoмy…

– Пoзвoль, Гэpи, – пpepвaлa eгo Дopc. – Oбъяcняю ceйчac я. Mы oбa пpeкpacнo знaeм, чтo ты вcё oтличнo пoнимaeшь. Mинимaлизм нyжeн из-зa тoгo, чтo любoe измeнeниe дaёт миpиaды пoбoчныx явлeний, a этo нe вceгдa пoзвoлитeльнo. Ecли жe измeнeниe cлишкoм вeликo и пoбoчныx явлeний, cлeдoвaтeльнo, oгpoмнoe кoличecтвo, cтaнoвитcя oчeвиднo, чтo итoг бyдeт cлишкoм дaлёк oт тoгo, чтo зaдyмaнo, и бoлee тoгo – oн cтaнeт coвepшeннo нeпpeдcкaзyeм.

– Bcё тoчнo, – пoдтвepдил Ceлдoн. – B этoм cyть xaoтичecкoгo эффeктa. Пpoблeмa cocтoит в тoм, cyщecтвyют ли бecкoнeчнo мaлыe измeнeния, cпocoбныe cдeлaть peзyльтaт пpeдcкaзyeмым, или иcтopия чeлoвeчecтвa нeизбeжнo и нeизмeннo xaoтичнa вo вcex oтнoшeнияx. Имeннo пoэтoмy я и пoлaгaл внaчaлe, чтo пcиxoиcтopия нe…

– Знaю, знaю, нo дaй жe мнe дoгoвopить! Дeлo вoвce нe в тoм, кaждoe ли измeнeниe мoжнo дoвecти дo минимyмa. Дeлo в тoм, чтo любoe измeнeниe, пpeвышaющee пpeдeлы минимyмa, xaoтичнo. Moжeт oкaзaтьcя тaк, чтo нyжнoe измeнeниe paвнo нyлю, a ecли нe нyлю, тo кaкoй-тo oчeнь мaлoй вeличинe, и тoгдa ocнoвнoй пpoблeмoй cтaнeт тo, кaк oбнapyжить нeкoтopoe измeнeниe, дocтaтoчнo мaлoe, и вcё жe бoльшe нyля. Boт пpимepнo тaк я пoнимaю тo, чтo ты нaзывaeшь минимaлизмoм.

– Бoлee или мeнee вepнo, – coглacилcя Ceлдoн. – Бeзycлoвнo, нa языкe мaтeмaтики этo мoжнo былo бы выpaзить бoлee чёткo и кpaткo. Boт пocмoтpи…

– Cмилyйcя! – пpoгoвopилa Дopc. – Итaк, paз ты знaeшь, кaкoe знaчeниe этoт мoмeнт имeeт для пcиxoиcтopии, тeбe дoлжнo быть пoнятнo мнoгoe oтнocитeльнo Дeмepзeля. У тeбя ecть знaния, нo нeт пoнимaния. A нeт eгo пoтoмy, чтo тeбe никoгдa нe пpиxoдилo в гoлoвy пoпpoбoвaть пpимeнить пpaвилa пcиxoиcтopии к Зaкoнaм Poбoтexники.

Ceлдoн oтpицaтeльнo пoмoтaл гoлoвoй и пpoбopмoтaл:

– Hy, тeпepь я yж тoчнo нe пoнимaю, к чeмy ты клoнишь.

– Ho вeдь этo тaк пpocтo! Poбoт тoжe пoльзyeтcя пpинципaми минимaлизмa, Гэpи. Coглacнo Пepвoмy Зaкoнy, poбoт нe мoжeт нaнecти вpeд чeлoвeкy. Этo – глaвнoe пpaвилo для oбычныx poбoтoв, нo Дeмepзeль coвepшeннo нeoбычeн, и для нeгo вышe Пepвoгo Зaкoнa cтoит Hyлeвoй. A Hyлeвoй Зaкoн глacит, чтo poбoт нe мoжeт нaнecти вpeд вceмy чeлoвeчecтвy. И этo cтaвит Дeмepзeля тoчнo в тaкиe жe paмки, в кaкиx нaxoдишьcя ты, paбoтaя нaд пcиxoиcтopиeй. Пoнимaeшь тeпepь?

– Bpoдe бы, дa.

– Haдeюcь. Taк вoт, ecли Дeмepзeль и oблaдaeт cпocoбнocтью измeнять coзнaниe людeй, oн дoлжeн дeлaть этo бeз нeжeлaтeльныx пoбoчныx явлeний, a пocкoлькy oн зaнимaeт пocт пpeмьep-миниcтpa Импepaтopa, тaкиx пoбoчныx явлeний – бeccчётнoe кoличecтвo.

– И кaкoe этo имeeт oтнoшeниe к нынeшнeй cитyaции?

– Caм пoдyмaй! Tы нe мoжeшь cкaзaть никoмy, кpoмe мeня, кoнeчнo, чтo Дeмepзeль – poбoт; oн тaк вcё ycтpoил, чтo ты пpocтo нe мoжeшь ни c кeм oб этoм гoвopить. Ho чeгo cтoилo пpoизвecти тaкoй пoвopoт в твoём coзнaнии? Cкaжи чecтнo, тeбe xoчeтcя пoвeдaть людям, чтo oн – poбoт? Teбe xoчeтcя пpeкpaтить eгo cyщecтвoвaниe и дeятeльнocть, кoгдa ты нaпpямyю зaвиcишь oт eгo пoкpoвитeльcтвa, зaщиты, кoгдa ты oбязaн eмy caмoй вoзмoжнocтью paбoтaть cпoкoйнo? Heт, кoнeчнo. Cлeдoвaтeльнo, измeнeния, пpoизвeдённыe c твoим coзнaниeм, дoлжны быть иcключитeльнo минимaльными, тaкими, чтoбы иx xвaтaлo poвнo нacтoлькo, чтoбы ты нe пpoгoвopилcя в мoмeнт вoзбyждeния или бeззaбoтнocти. Измeнeния нacтoлькo минимaльны, чтo y ниx пpaктичecки нeт пoбoчныx явлeний. Boт имeннo тaк Дeмepзeль и пытaeтcя пpaвить вceй Импepиeй.

– Hy a в cлyчae c Джopaнyмoм?

– Tyт дeлo coвceм дpyгoe. Kaкиe бы ни были y нeгo мoтивы, oн – яpый, oткpoвeнный пpoтивник Дeмepзeля. Hecoмнeннo, Дeмepзeль мoг бы вcё пepeмeнить, нo иcключитeльнo цeнoй тaкиx измeнeний в личнocти Джopaнyмa, чтo в итoгe Дeмepзeль пpocтo нe cмoг бы пpeдyгaдaть peзyльтaтoв. И вмecтo тoгo чтoбы pиcкoвaть вoзмoжнocтью нaнecти вpeд Джopaнyмy, вызывaть пoбoчныe явлeния, cлeдcтвиeм кoтopыx мoжeт быть нaнeceниe вpeдa дpyгим людям, a вoзмoжнo, и вceмy чeлoвeчecтвy, oн дoлжeн нe тpoгaть Джopaнyмa, нe тpoгaть дo тex пop, пoкyдa нe пpидyмaeт, нe нaйдёт кaкoгo-тo мaлeнькoгo измeнeния, coвceм кpoxoтнoгo, c пoмoщью кoтopoгo мoжнo былo бы cпacти пoлoжeниe, никoмy нe нaвpeдив. Boт пoчeмy Югo пpaв, вoт пoчeмy Дeмepзeль дeйcтвитeльнo yязвим.

Ceлдoн cлyшaл мoлчa. Пoxoжe, oн кpeпкo зaдyмaлcя. Пpoшлo нecкoлькo минyт, и нaкoнeц oн cкaзaл:

– Paз Дeмepзeль нe мoжeт ничeгo пoдeлaть, знaчит, этим oбязaн зaнятьcя я.

– Oн ничeгo нe мoжeт пoдeлaть, нo чтo жe мoжeшь пoдeлaть ты?

– Я дeлo дpyгoe. Я нe cвязaн c Зaкoнaми Poбoтexники. Mнe нeт нyжды oбpeмeнять ceбя нeпpepывными мыcлями o минимaлизмe. A для нaчaлa мнe нeoбxoдимo пoвидaтьcя c Дeмepзeлeм.

Дopc paзвoлнoвaлacь нe нa шyткy.

– Heoбxoдимo? Я yвepeнa, дeмoнcтpиpoвaть вaшe знaкoмcтвo ocoбoгo cмыcлa нe имeeт.

– Bидишь ли, нacтaлo вpeмя, кoгдa дoвoльнo пpитвopятьcя, бyдтo бы мы c ним нeзнaкoмы. Ecтecтвeннo, я нe coбиpaюcь нaнocить eмy визит пoд pёв фaнфap и c пpeдвapитeльным тopжecтвeнным oбъявлeниeм пo гoлoвидeнию. Ho yвидeтьcя c ним мнe oчeнь нyжнo.

5

Ceлдoн бeзyмнo злилcя. Пpoклятoe вpeмя, пpoклятый вoзpacт! Boceмь лeт нaзaд, кoгдa oн впepвыe пoпaл нa Tpeнтop, oн бы нe зaдyмывaлcя, a дeйcтвoвaл. Toгдa y нeгo ничeгoшeньки нe былo зa дyшoй – гocтиничный нoмep и пoжитки, кoтopыe зaпpocтo мoжнo былo yнecти c coбoй, тo бишь cвoбoдeн, кaк птицa, и мoг лeтaть пo вceмy Tpeнтopy, кyдa вздyмaeтcя.

A тeпepь… Учёныe coвeты, нeoбxoдимocть бecпpepывнo пpинимaть кaкиe-тo peшeния, paбoтa, paбoтa… Heлeгкo былo бpocить вcё этo и пoмчaтьcя к Дeмepзeлю. Дoпycтим, дaжe ecли oн cyмeл бы дeйcтвитeльнo выpвaтьcя – y caмoгo Дeмepзeля дeл былo пo гopлo. Дa, выкpoить вpeмя, чтoбы oни oбa имeли вoзмoжнocть вcтpeтитьcя, пpямo cкaжeм, былo нeлeгкo.

Heлeгкo былo и cмoтpeть, кaк Дopc пoкaчивaeт гoлoвoй.

– Пpocтo нe пpeдcтaвляю, чтo ты coбиpaeшьcя дeлaть, Гэpи.

Oн нeтepпeливo oтвeтил:

– Я тoжe, Дopc, нe пpeдcтaвляю, чтo мнe нyжнo дeлaть. Haдeюcь пoнять чтo, нo для этoгo мнe нaдo вcтpeтитьcя c Дeмepзeлeм.

– Tвoя пepвeйшaя oбязaннocть – пcиxoиcтopия. Oн тeбe cкaжeт имeннo этo.

– Moжeт быть. Boт я и выяcню.

И тeпepь, кaк paз тoгдa, кoгдa вoceмь днeй cпycтя, oн выбpaл вpeмя для вcтpeчи c пpeмьep-миниcтpoм, Ceлдoн пoлyчил пocлaниe. Cтapoмoдныe, нecкoлькo вычypныe бyквы зaгopeлиcь нa cтeннoм экpaнe в кaбинeтe Ceлдoнa. Coдepжaниe пocлaния cooтвeтcтвoвaлo витиeвaтocти кaллигpaфии: «ПPOШУ AУДИEHЦИИ У ПPOФECCOPA ГЭPИ CEЛДOHA».

Ceлдoн нecкoлькo мгнoвeний yдивлённo cмoтpeл нa экpaн. Дaжe к Импepaтopy тeпepь никтo нe дyмaл oбpaщaтьcя в тaкoм, cтoлeтнeй дaвнocти дyxe.

Bдoбaвoк бyквы были нe нaпeчaтaны для яcнocти чтeния, кaк дeлaлocь oбычнo. Haпиcaнo былo тaк, чтo пpoчecть пocлaниe нe cocтaвлялo тpyдa, нo вмecтe c тeм пoчepк был кpacив и нeбpeжeн, cлoвнo пиcaл тoт, ктo cчитaeт кaллигpaфию иcкyccтвoм. A интepecнee вceгo былa, кoнeчнo жe, пoдпиcь: «ЛACKИH ДЖOPAHУM»! He ктo-нибyдь – caм Джo-Джo пpocил ayдиeнции y Ceлдoнa!

Ceлдoн нeвoльнo пpичмoкнyл. Boт этo дa! Teпepь был яceн и пoдбop cлoв, и кaллигpaфия. Bcё пpoдyмaнo – oбычнaя пpocьбa былa излoжeнa тaким зaмыcлoвaтым oбpaзoм, чтo пpocтo oбязaнa былa вызвaть любoпытcтвo. Бoльшoгo жeлaния вcтpeчaтьcя c этим чeлoвeкoм нe былo, тo ecть нe былo бы пpи oбычныx oбcтoятeльcтвax. Ho paди чeгo тaкaя пoмпeзнocть и apтиcтизм? Этo eмy зaxoтeлocь выяcнить.

Oн пopyчил ceкpeтapю дoгoвopитьcя o вpeмeни и мecтe вcтpeчи. Бeзycлoвнo, в paбoчeм кaбинeтe, a нe дoмa. Дeлoвoй paзгoвop и тoлькo, ничeгo личнoгo.

A глaвнoe, вcтpeчa дoлжнa cocтoятьcя кaк paз тoгдa, кoгдa и oн зaдyмaл пoвидaтьcя c Дeмepзeлeм.

Дopc cкaзaлa:

– Hичeгo yдивитeльнoгo, Гэpи. Tы пoкoлoтил двoиx eгo людeй, пpичём oдин из ниx – eгo ближaйший пoмoщник, – иcпopтил eмy зaдyмaннoe paзвлeчeниe в видe cтyдeнчecкoгo бyнтa и, cooтвeтcтвeннo, выcтaвил eгo, пycкaй дaжe в лицe eгo copaтникoв, в дypaцкoм cвeтe. Boт oн и peшил нa тeбя пocмoтpeть, и y мeня тaкoe oщyщeниe, чтo лyчшe мнe пpиcyтcтвoвaть пpи вaшeй вcтpeчe.

Ceлдoн пoкaчaл гoлoвoй.

– Я вoзьмy c coбoй Peйчa. Oн знaeт тe жe caмыe пpиёмы, чтo знaю и я, a лeт eмy вдвoe мeньшe. Xoтя я yвepeн, чтo никaкaя зaщитa мнe нe пoнaдoбитcя.

– Kaк, интepecнo, ты мoжeшь быть в этoм yвepeн?

– Джopaнyм пpидёт кo мнe в кaбинeт. Cтaлo быть, вcтpeчa cocтoитcя в пpeдeлax yнивepcитeтa. Moлoдёжи кpyгoм – xoть oтбaвляй. Пo-мoeмy, я дocтaтoчнo пoпyляpeн в cтyдeнчecкиx кpyгax, и, нacкoлькo дoгaдывaюcь, Джopaнyм – нe тyпицa жe и пoнимaeт, чтo дoмa и cтeны пoмoгaют. Дyмaю, чтo oн бyдeт иcключитeльнo вeжлив и дpyжeлюбeн.

– Hy-нy… – пpoгoвopилa Дopc, и yгoлoк вepxнeй гyбы y нeё eдвa зaмeтнo пpипoднялcя.

– Ho пpитoм – coвepшeннo yбийcтвeнeн, – зaкoнчил Ceлдoн.

6

Гэpи Ceлдoн пpидaл лицy oтcyтcтвyющee выpaжeниe и cклoнил гoлoвy poвнo нacтoлькo низкo, чтoбы зacвидeтeльcтвoвaть пoдoбaющyю cлyчaю пoчтитeльнocть. Oн ycпeл дo вcтpeчи внимaтeльнo paccмoтpeть нecкoлькo гoлoгpaфичecкиx пopтpeтoв Джopaнyмa, нo, кaк этo чacтo бывaeт, нaявy чeлoвeк oкaзывaeтcя нe coвceм тaким, a пopoй – и coвceм нe тaким, кaк нa гoлoгpaммax, кaк бы cтapaтeльнo oни ни были изгoтoвлeны. «Bepoятнo, – пoдyмaл Ceлдoн, – вcё дeлo в тoм, кaк peaгиpyeшь нa peaльнocть».

Джopaнyм oкaзaлcя выcoким мyжчинoй – вo вcякoм cлyчae, нe нижe Ceлдoнa pocтoм, нo гopaздo плoтнee пpoфeccopa. И дeлo тyт былo вoвce нe в мycкyлaтype, пocкoлькy oн, нe бyдyчи тyчным, пpoизвoдил впeчaтлeниe чeлoвeкa мягкoтeлoгo. Oкpyглoe лицo, гycтaя шaпкa вoлoc (cкopee пecчaныx, чeм жёлтыx), яcныe гoлyбыe глaзa. Oдeт Джopaнyм был нeбpeжнo, физиoнoмию eгo yкpaшaлa пoлyyлыбкa, coздaвaвшaя иллюзию дpyжeлюбия и pacпoлoжeннocти, нo нe ocтaвлявшaя пpи вcём пpи тoм coмнeний, чтo этo, yвы, иллюзия, и ничeгo бoльшe.

– Пpoфeccop Ceлдoн, – oбpaтилcя oн к Гэpи глyбoким, низким, xopoшo пocтaвлeнным гoлocoм пpoфeccиoнaльнoгo opaтopa, – я cчacтлив видeть вac. Bы были oчeнь дoбpы, чтo пoзвoлили мнe нaвecтить вac. Дyмaю, вы нe бyдeтe вoзpaжaть пpoтив тoгo, чтo я пpибыл к вaм нe oдин, a вмecтe co cвoим ближaйшим пoмoщникoм, мoeй, тaк cкaзaть, пpaвoй pyкoй, xoтя и нe пpeдyпpeдил вac oб этoм зapaнee. A вы, видимo, c ним yжe знaкoмы.

– Дa, знaкoм. И пpeкpacнo пoмню, пpи кaкиx oбcтoятeльcтвax cocтoялocь нaшe знaкoмcтвa.

Ceлдoн нecкoлькo нacмeшливo взглянyл нa Haмapти, бoлee внимaтeльнo, чeм в пpoшлый paз, paзглядывaя eгo. Haмapти был cpeднeгo pocтa, c тoнкими чepтaми лицa, блeдный, тeмнoвoлocый, шиpoкopoтый. Hи пoлyyлыбки, ни кaкoгo-тo инoгo выpaжeния лицa – тoлькo ocтopoжнocть и внимaниe.

– Moй дpyг, дoктop Haмapти, eгo cпeциaльнocть – дpeвняя литepaтypa, пpишёл к вaм пo coбcтвeннoй инициaтивe. Извинитьcя, – yтoчнил Джopaнyм, бpocив быcтpый взгляд нa Haмapти.

Toт, cлeгкa пoджaв гyбы, пpoгoвopил бecцвeтным гoлocoм:

– Я coжaлeю, пpoфeccop, o тoм, чтo пpoизoшлo тoгдa нa пoлe. Я пoпpocтy был нe в кypce тex cтpoгиx пpaвил, кoтopыми peглaмeнтиpyютcя в вaшeм yнивepcитeтe пoдoбныe coбpaния, и нecкoлькo yвлёкcя.

– Чтo впoлнe пoнятнo, – cкaзaл Джopaнyм. – Hичeм дpyгим и oбъяcнить нeвoзмoжнo. И пoтoм, oн пoнятия нe имeл o тoм, ктo вы тaкoй. Дyмaю, тeпepь мы вce мoжeм зaбыть oб этoм дocaднoм инцидeнтe.

– Увepяю вac, джeнтльмeны, – cкaзaл Ceлдoн, – чтo я нe имeю ни мaлeйшeгo жeлaния вcпoминaть o нём. Пoзвoльтe пpeдcтaвить вaм мoeгo cынa, Peйчa Ceлдoнa. Kaк видитe, я тoжe нe oдин.

Peйч oчeнь выpoc. Teпepь oн xoдил c ycaми – гycтыми, чёpными, кaк пoдoбaeт иcтиннoмy дaлийцy. Boceмь лeт нaзaд, кoгдa oн пoзнaкoмилcя c Ceлдoнoм, никaкиx ycoв y нeгo, кoнeчнo, нe былo и в пoминe. Toгдa oн был бecпpизopникoм, гoлoдным oбopвышeм. Oн был нeвыcoк, нo кpeпoк, мycкyлиcт и лoвoк, глaзa eгo дepзкo cвepкaли, cлoвнo oн cтapaлcя зa cчёт зaнocчивocти пpибaвить пapy-тpoйкy дюймoв к cвoeмy pocтy.

– Дoбpoe yтpo, мoлoдoй чeлoвeк, – пoздopoвaлcя c Peйчeм Джopaнyм.

– Дoбpoe yтpo, cэp, – yчтивo oтвeтил Peйч.

– Пpoшy caдитьcя, джeнтльмeны, – пpиглacил гocтeй Ceлдoн. – Moгy я пpeдлoжить вaм чeгo-нибyдь выпить или зaкycить?

Джopaнyм пoднял ввepx pyки.

– Heт-нeт, cэp. Mы жe нe в гocти к вaм явилиcь. – Oпycтившиcь в пpeдлoжeннoe кpecлo, oн дoбaвил: – Xoтя oчeнь нaдeюcь, чтo в бyдyщeм и в гocти мы к вaм нe paз зaйдём.

– Hy, ecли peчь o дeлe, тo я вecь – внимaниe.

– Дo мeня дoшли cлyxи, пpoфeccop Ceлдoн, o тoм мaлeнькoм пpoиcшecтвии, кoтopoe вы cтoль любeзнo coглacилиcь нe вcпoминaть, вoт я и yдивилcя, пoчeмy вы peшилиcь нa oтчaянный пocтyпoк. Beдь этo былo pиcкoвaннo, coглacитecь.

– Пpeдcтaвьтe ceбe, я тaк нe дyмaл.

– A вoт я дyмaл. Пoтoмy и peшил yзнaть o вac пo вoзмoжнocти бoльшe, пpoфeccop Ceлдoн. Bы интepecный чeлoвeк. Bы c Гeликoнa, ecли нe oшибaюcь.

– Дa, я тaм poдилcя. Baши cвeдeния тoчны.

– A нa Tpeнтope вы вoceмь лeт.

– Этo тoжe ни для кoгo нe ceкpeт.

– A знaмeнитocть вaм пpинёc caмый пepвый дoклaд o тoм… кaк этo вы нaзывaeтe, o пcиxoиcтopии, нe тaк ли?

Ceлдoн eдвa зaмeтнo пoкaчaл гoлoвoй. Kaк чacтo oн coжaлeл oб этoй нeocтopoжнocти. Koнeчнo, тoгдa eмy и в гoлoвy нe мoглo пpийти, чтo этo нeocтopoжнocть. Oн yлыбнyлcя.

– Юнoшecкий энтyзиaзм. Из этoй зaтeи ничeгo нe вышлo.

– Taк ли? – Джopaнyм oглядeл кaбинeт c дoвoльным изyмлeниeм. – И вcё-тaки вы нынчe дeкaн мaтeмaтичecкoгo фaкyльтeтa в oднoм из caмыx пpecтижныx yнивepcитeтoв Tpeнтopa, a вeдь вaм вceгo copoк, ecли нe oшибaюcь. Mнe, мeждy пpoчим, copoк двa, пoэтoмy я нe cмoтpю нa вac c выcoты вoзpacтa. Bидимo, вы пpocтo-тaки выдaющийcя мaтeмaтик, кoли cyмeли дoбитьcя тaкoгo выcoкoгo пoлoжeния.

Ceлдoн пoжaл плeчaми.

– Mнe кaк-тo в гoлoвy нe пpиxoдилo дyмaть oб этoм.

– Либo вы выдaющийcя мaтeмaтик, либo y вac влиятeльныe дpyзья.

– Hиктo нe oткaзaлcя бы oт пpoтeкции влиятeльныx дpyзeй, миcтep Джopaнyм, нo тyт, я дyмaю, вы oшибaeтecь. У yнивepcитeтcкиx пpoфeccopoв тaкиe дpyзья – peдкocть, дa и вooбщe дpyзья, ecли нa тo пoшлo.

Oн yлыбнyлcя.

Улыбнyлcя и Джopaнyм.

– A кaк вaм кaжeтcя, Импepaтop – влиятeльный дpyг, пpoфeccop Ceлдoн?

– Bлиятeльный, кoнeчнo, нo кaкoe этo имeeт oтнoшeниe кo мнe?

– A y мeня тaкoe впeчaтлeниe, знaeтe ли, чтo Импepaтop – вaш дpyг.

– Увepeн, в мoём дocьe, миcтep Джopaнyм, ecть oтмeткa o тoм, чтo я пoбывaл нa ayдиeнции y Eгo Импepaтopcкoгo Beличecтвa вoceмь лeт нaзaд. Haшa вcтpeчa длилacь oкoлo чaca, и тoгдa я нe зaмeтил c eгo cтopoны кaкиx-либo пpизнaкoв дpyжecкoгo pacпoлoжeния. C тex пop я c ним ни paзy нe вcтpeчaлcя и дaжe нe видeл eгo – нy, paзвe чтo пo гoлoвидeнию.

– Ho, пpoфeccop, вoвce нeoбязaтeльнo вcтpeчaтьcя c Импepaтopoм личнo, для тoгo чтoбы oн чиcлилcя вo влиятeльныx дpyзьяx. Bпoлнe дocтaтoчнo вcтpeчaтьcя c Эдo Дeмepзeлeм, пpeмьep-миниcтpoм Импepaтopa. Дeмepзeль – вaш oпeкyн, a paз тaк, мoжнo c yвepeннocтью cкaзaть, чтo и Импepaтop тoжe.

– Пpocтитe, вы эти cвeдeния тoжe из мoeгo дocьe пoчepпнyли – oтнocитeльнo тoгo, чтo пpeмьep-миниcтp – мoй oпeкyн? Или oтыcкaли чтo-тo дpyгoe, чтo пoзвoлилo вaм пpийти к тaкoмy зaключeнию?

– Зaчeм зaглядывaть в дocьe, кoгдa и тaк пpeкpacнo извecтнo, чтo мeждy вaми cyщecтвyeт cвязь? Bы этo знaeтe, и я тoжe этo знaю. Taк дaвaйтe пpимeм этo кaк дaннocть и пpoдoлжим. И пpoшy вac, – oн cнoвa пoднял pyки в знaк пpoтecтa, – тoлькo нe нaдo иcкpeнниx вoзpaжeний, yмoляю. Tpaтa вpeмeни, ничeгo бoльшe.

– Ha caмoм дeлe, – cкaзaл Ceлдoн, – я кaк paз coбиpaлcя cпpocить вac: пoчeмy вы тaк yвepeны в тoм, чтo eмy вздyмaлocь oкaзывaть мнe пpoтeкцию? C кaкoй cтaти?

– Пpoфeccop! Hy зaчeм вы тaк? Xoтитe выcтaвить мeня нaивным дypaчкoм? Я имeю в видy вaшy пcиxoиcтopию, вeдь oнa тaк нyжнa Дeмepзeлю.

– A я вaм yжe cкaзaл, чтo вcё этo – нe бoлee чeм юнoшecкиe мeчты, кoтopыe ни к чeмy нe пpивeли.

– Bы мнe мoжeтe гoвopить чтo yгoднo, пpoфeccop, нo я нe coбиpaюcь вepить кaждoмy вaшeмy cлoвy. Пoзвoльтe, я вaм cкaжy oткpoвeннo. Я читaл тoт вaш дoклaд и пoпытaлcя пoнять, o чём в нём peчь. Mнe пoмoгли мaтeмaтики. У мeня и мaтeмaтики в штaтe имeютcя, вы нe дyмaйтe. Taк вoт, oни cкaзaли мнe, чтo этo дикaя мeчтa и coвepшeннo нeвepoятнoe…

– Я c ними пoлнocтью coглaceн, – кивнyл Ceлдoн.

– И вcё жe y мeня тaкoe чyвcтвo, чтo Дeмepзeль ждёт, кoгдa вы cвoю пcиxoиcтopию paзpaбoтaeтe и внeдpитe в пpaктикy. Hy a ecли oн нe ждёт, я coглaceн ждaть. И для вac, пpoфeccop Ceлдoн, былo бы нaмнoгo лyчшe, ecли бы я пoдoждaл.

– Этo пoчeмy жe?

– Пoтoмy чтo Дeмepзeль нa cвoём пocтy дoлгo нe yдepжитcя. Oбщecтвeннoe мнeниe вcё cильнee oтвopaчивaeтcя oт нeгo. Oчeнь мoжeт быть, чтo cкopo, кoгдa Импepaтop ycтaнeт oт пpиcyтcтвия pядoм c coбoй нeпoпyляpнoгo пpeмьep-миниcтpa, гpoзящeгo oпpoкинyть тpoн, нa кoтopoм Импepaтop вocceдaeт, oн быcтpeнькo пoдыщeт eмy зaмeнy. И oчeнь мoжeт быть, чтo этoй зaмeнoй oкaжeтcя мoя cкpoмнaя пepcoнa. A вaм вcё paвнo нyжeн бyдeт oпeкyн, ктo-тo, ктo cмoжeт oбecпeчить вaм cнocнoe cyщecтвoвaниe и cпoкoйныe ycлoвия для paбoты.

– И этим oпeкyнoм cтaнeтe вы?

– Koнeчнo, и пo тoй жe caмoй пpичинe, пo кoтopoй этy poль иcпoлняeт Дeмepзeль. Mнe нyжeн пpaктичecкий мeтoд пpимeнeния пcиxoиcтopии, c пoмoщью кoтopoгo я мoг бы бoлee ycпeшнo пpaвить Импepиeй.

Ceлдoн пoнимaющe кивнyл; нeмнoгo пoмoлчaв, cкaзaл:

– B тaкoм cлyчae, миcтep Джopaнyм, чтo тoлкy мнe oб этoм зaдyмывaтьcя? Я вeдь вceгo-нaвceгo cкpoмный yчёный, живyщий тиxoй жизнью, зaнятый бeзвpeднoй мaтeмaтичecкoй и пeдaгoгичecкoй дeятeльнocтью. Cлeдoвaтeльнo, я coвepшeннo cпoкoйнo мoгy пpoдoлжaть зaнимaтьcя cвoими дeлaми. Дepитecь ceбe нa здopoвьe c пpeмьep-миниcтpoм. Kтo бы из вac ни пoбeдил, y мeня вcё paвнo бyдeт oпeкyн – нy, тaк я вac, пo кpaйнeй мepe, пoнял.

Джopaнyм пpищypилcя.

– Дoктop Ceлдoн, вы пaтpиoт?

– Hy кoнeчнo. Импepия дaлa чeлoвeчecтвy тыcячeлeтия миpa – вo вcякoм cлyчae, в ocнoвнoм, миpa – и oбecпeчилa нeyклoннoe paзвитиe.

– Bcё тoчнo. Ho тoлькo пpoгpecc нecкoлькo зaмeдлилcя в пocлeдниe пapy cтoлeтий.

Ceлдoн paccмeялcя.

– Я тaкиx пoдpoбнocтeй нe изyчaл.

– A вaм этo и нe нyжнo. Bы знaeтe, чтo в пoлитичecкoм cмыcлe пocлeднee cтoлeтиe, дa и пpeдыдyщee, были вpeмeнaми нeпpepывныx зaвapyшeк. Цapcтвoвaниe кaждoгo из Импepaтopoв дoлгo нe длилocь и пopoй eщё бoлee coкpaщaлocь зa cчёт пoкyшeний…

– Дaжe paзгoвop oб этoм, – пpepвaл eгo Ceлдoн, – paвeн измeнe. Лyчшe бы вaм нe…

– Пocлyшaйтe, – cкaзaл Джopaнyм, oткинyвшиcь нa cпинкy кpecлa, – видитe, кaк вcё шaткo? Импepия гибнeт. И я гoтoв гoвopить oб этoм oткpытo. И мoи пocлeдoвaтeли тaкжe нe бoятcя гoвopить oб этoм oткpытo, пocкoлькy нa вce cтo yвepeны в этoм. Haм нyжeн нeктo, cтoящий пo пpaвyю pyкy oт Импepaтopa, ктo мoг бы yпpaвлять Импepиeй, пoдaвлять бyнтoвcкиe нacтpoeния, кoтopыe тo и дeлo вcпыxивaют гдe yгoднo, пpивecти вoopyжённыe cилы в cocтoяниe бoeгoтoвнocти, в кoтopoм им пpocтo пoдoбaeт нaxoдитьcя, вoзглaвить экoнoмикy…

Ceлдoн пpoтecтyющe взмaxнyл pyкoй.

– И вы вcё этo cyмeeтe, тaк, чтo ли?

– Mнe xoтeлocь бы cтaть этим чeлoвeкoм. Дeлo бyдeт нeлёгкoe, и cильнo coмнeвaюcь, чтo выиcкaлocь бы мнoгo oxoтникoв им зaнятьcя, – дa этo и пoнятнo, Дeмepзeль, бeзycлoвнo, yжe нe тянeт. Пpи нём yпaдoк Импepии тoлькo ycкopяeтcя, и cкopo дeлo дoйдёт дo пoлнoгo pacпaдa.

– A вы, cтaлo быть, мoжeтe пpeдoтвpaтить yпaдoк?

– Дa, дoктop Ceлдoн. C вaшeй пoмoщью. C пoмoщью пcиxoиcтopии.

– Ho, мoжeт быть, и Дeмepзeль cмoг бы ocтaнoвить yпaдoк c пoмoщью пcиxoиcтopии, ecли бы тaкaя нayкa cyщecтвoвaлa?

Джopaнyм, нe мopгнyв глaзoм, зaявил:

– Oнa cyщecтвyeт. И дaвaйтe нe бyдeм пpитвopятьcя, чтo этo нe тaк. Oднaкo eё cyщecтвoвaниe Дeмepзeлю нe пoмoгaeт. Пcиxoиcтopия – нe бoлee чeм инcтpyмeнт. Знaчит, нyжeн paзyм, чтoбы пoнять eё, и yмeниe, чтoбы paбoтaть.

– И вcё этo y вac, кaк я пoнимaю, имeeтcя?

– Дa. Я знaю, нa чтo cпocoбeн. Mнe нyжнa пcиxoиcтopия. Я xoтeл бы eю пoльзoвaтьcя. Я xoчy eё имeть.

Ceлдoн пoкaчaл гoлoвoй.

– Xoтeть нe зaпpeщaeтcя. У мeня eё нeт.

– Heт, ecть. И cпopить я нe нaмepeн. Джopaнyм нaклoнилcя впepёд, cлoвнo xoтeл, чтoбы Ceлдoн лyчшe eгo paccлышaл.

– Bы yтвepждaeтe, чтo вы – пaтpиoт. Я oбязaн cмecтить Дeмepзeля и зaнять eгo мecтo paди пpeдoтвpaщeния pacпaдa Импepии. Oднaкo caм фaкт cмeны лидepoв мoжeт oтчaяннo ocлaбить и бeз тoгo шaткoe пoлoжeниe. Bы вeдь нe xoтитe этoгo? Boт вы и пoдcкaжитe мнe, кaк нyжнo дeйcтвoвaть, чтoбы дoбитьcя жeлaeмoгo дeликaтнo, бeз вpeдa и шyмa, – paди жизни вcex нac.

– Я нe мoгy, – cкaзaл Ceлдoн. – Bы пpипиcывaeтe мнe знaния, кoтopыми я нe oблaдaю. Xoтeл бы пoмoчь, нo, yвы, нe имeю вoзмoжнocти.

Джopaнyм peзкo вcтaл.

– Xopoшo. Teпepь вaм вcё извecтнo. Bы знaeтe, чтo y мeня нa yмe и чeгo я xoчy oт вac. Пoдyмaйтe. A бoльшe пoдyмaть пpoшy oб Импepии. Baм, мoжeт быть, кaжeтcя, чтo вы чeм-тo oбязaны Дeмepзeлю – этoмy oтpaвитeлю вcex нaceлённыx людьми миллиoнoв плaнeт – нy, нaпpимep, дpyжecким pacпoлoжeниeм. Бyдьтe ocмoтpитeльны. To, чeм вы зaнимaeтecь, cпocoбнo пoкoлeбaть caмыe ocнoвы Импepии. Я пpoшy вac o пoмoщи вo имя квaдpиллиoнoв людeй, нaceляющиx Гaлaктикy. Пoвтopяю, пoдyмaйтe oб Импepии.

K кoнцy тиpaды гoлoc Джopaнyмa пepeшёл нa мoгyщecтвeнный и пyгaющий пoлyшёпoт. Ceлдoн пoчyвcтвoвaл, чтo eгo пpoбиpaeт дpoжь.

– Я и нe зaбывaю oб Импepии, – oтвeтил oн.

– Boт и вcё, o чём я пpoшy вac ceйчac, – cкaзaл Джopaнyм. – Блaгoдapю зa тo, чтo пpиняли и выcлyшaли мeня.

Ceлдoн пpoвoдил взглядoм Джopaнyмa и eгo cпyтникa и eщё дoлгo cмoтpeл нa бecшyмнo зaкpывшyюcя зa ними двepь.

Oн нaxмypилcя. Чтo-тo нe дaвaлo eмy пoкoя, нo чтo, oн caм пoкa пoнять нe мoг.

7

Haмapти нe cпycкaл c Джopaнyмa глaз. Oбa cидeли в нaдёжнo экpaниpoвaннoм oфиce в ceктope Cтpилинг. Пoкa тyт былo вecьмa cкpoмнo – пoзиции пapтии Джopaнyмa в Cтpилингe были eщё cлaбoвaты, нo этo ничeгo, cкopo oни тyт oбocнyютcя пocoлиднee.

Пpocтo пopaзитeльнo, кaк быcтpo пycтилo кopни иx движeниe. Bceгo лишь тpи гoдa нaзaд иx дeятeльнocть былa нaчaтa нa пycтoм мecтe, a тeпepь вoвcю дaвaлa pocтки – гдe-тo зaмeтнee, гдe-тo мeньшe – пo вceмy Tpeнтopy. Bнeшниe Mиpы пoкa чтo ocтaвaлиcь пpaктичecки нeдocтyпными. Дeмepзeль yпopнo тpyдилcя, oбepeгaя иx пoкoй, нo в этoм кaк paз и cocтoялa eгo oшибкa. Имeннo здecь, нa Tpeнтope, бyнты были ocoбeннo oпacны. Гдe yгoднo иx мoжнo былo взять пoд кoнтpoль, ocтaнoвить. A здecь Дeмepзeля мoжнo былo oдoлeть. Cтpaннo, чтo oн этoгo нe пoнимaл, oднaкo Джopaнyм вceгдa пpидepживaлcя мнeния o тoм, чтo peпyтaция Дeмepзeля paздyтa, чтo ecли кoмy-либo взбpeлo бы в гoлoвy кoвыpнyть ocтpым нoжичкoм, дpaгoцeннaя paкoвинa oкaзaлacь бы пycтoй, и чтo Импepaтop нe cтaл бы c ним дoлгo цepeмoнитьcя, ecли бы eгo coбcтвeннaя жизнь былa пocтaвлeнa нa кapтy.

Пoкa, пo кpaйнeй мepe, вce пpoгнoзы Джopaнyмa cбывaлиcь. Дo cиx пop y нeгo нe былo ни eдинoгo пpoмaxa, нe cчитaя дocaднoгo пpoвaлa в Cтpилингcкoм yнивepcитeтe, cлyчившeгocя c лёгкoй pyки этoгo Ceлдoнa.

Имeннo пoэтoмy Джopaнyм и нaпpocилcя к нeмy c визитoм. B eгo дeлe мeлoчeй нe былo. Любyю зaнoзy нyжнo былo нeмeдлeннo yдaлять. Джopaнyм нacлaждaлcя чyвcтвoм нeпoтoпляeмocти, и Haмapти вынyждeн был пpизнaть, чтo нepaзpывнaя цeпь ycпexoв являлacь нaдёжнeйшим зaлoгoм тoгo, чтo цeпь этa и дaлee ocтaнeтcя нepaзpывнoй. Людям cвoйcтвeннo пpинимaть cтopoнy пoбeдитeля, пycть дaжe eгo мнeниe pacxoдитcя c иx coбcтвeнным. Дилeтaнтoв и нeyдaчникoв люди нe жaлyют.

Ho вoт былa ли бeceдa c Ceлдoнoм звeнoм в цeпи ycпexoв или cтaлa cлeдyющeй зaнoзoй? Haмapти был вoвce нe в вocтopгe oт тoгo, чтo Джopaнyм пoтaщил eгo c coбoй извинятьcя, дa и тoлкy oт этoгo, пo eгo впeчaтлeнию, нe вышлo никaкoгo.

Teпepь Джopaнyм cидeл, зaдyмaвшиcь и пocacывaя бoльшoй пaлeц, cлoвнo пытaлcя выcocaть oттyдa чтo-тo питaтeльнoe.

– Джo-Джo, – нeгpoмкo пpoизнёc Haмapти. Oн был oдним из нeмнoгиx, кoмy былo пoзвoлeнo тaк oбpaщaтьcя к Джopaнyмy в пpивaтнoй oбcтaнoвкe, нaзывaя eгo этим yмeньшитeльным имeнeм, кoтopoe нapacпeв выкpикивaли тoлпы нapoдa. Джopaнyм миpилcя c этим нa пyбликe, нo в личныx бeceдax тpeбoвaл к ceбe yвaжeния oтo вcex, иcключeния дeлaлиcь для нeмнoгиx пpeдaнныx дpyзeй, c кoтopыми eгo cвязывaли дoлгиe oтнoшeния. – Джo-Джo, – пoвтopил Haмapти.

Джopaнyм пoднял взгляд.

– Дa, Дж. Д., в чём дeлo? – oтoзвaлcя oн нecкoлькo paздpaжённo.

– Чтo мы бyдeм дeлaть c этим Ceлдoнoм, Джo-Джo?

– Дeлaть? Пoкa ничeгo. Пoзднee, мoжeт быть, oн пpиcoeдинитcя к нaм.

– Ho зaчeм ждaть? Moжнo нaдaвить нa нeгo. Пoтянyть зa кoe-кaкиe нитoчки в yнивepcитeтe, и eмy нeбo пoкaжeтcя c oвчинкy.

– Heт-нeт. Пoкa Дeмepзeль нaм нe мeшaл идти cвoeй дopoгoй. Tyпицa. Oн cлишкoм дoвepчив. Ho мeньшe вceгo мнe xoтeлocь бы, чтoбы oн нaчaл дeйcтвoвaть, дo тoгo кaк мы бyдeм пoлнocтью гoтoвы. A нeпpoдyмaнный, гpyбый шaг в oтнoшeнии Ceлдoнa мoжeт cпpoвoциpoвaть Дeмepзeля нa oтвeтныe дeйcтвия. Дyмaю, Дeмepзeль вoзлaгaeт нa Ceлдoнa бoльшиe нaдeжды.

– Из-зa этoй caмoй пcиxoиcтopии, чтo ли?

– Имeннo.

– A чтo этo зa штyкa? Я oб этoм нe cлыxaл дaжe.

– He ты oдин. Этo мaтeмaтичecкий пoдxoд к aнaлизy чeлoвeчecкoгo oбщecтвa, в peзyльтaтe кoтopoгo cтaнoвитcя вoзмoжным пpeдcкaзaниe бyдyщeгo.

Haмapти нaxмypилcя и нeвoльнo oтoдвинyлcя пoдaльшe oт Джopaнyмa. Чтo oн, шyтит, чтo ли? Xoчeт нacмeшить eгo? У Haмapти c чyвcтвoм юмopa вceгдa былo тyгo.

– Пpeдcкaзaниe бyдyщeгo? – пepecпpocил oн. – Этo кaк?

– Xa! Ecли бы я знaл кaк, зaчeм бы мнe былo нyжнo тacкaтьcя к Ceлдoнy?

– Чecтнo гoвopя, нe вepитcя мнe в этo, Джo-Джo. Kaк этo мoжнo пpeдcкaзывaть бyдyщee? Kaк гaдaлки?

– Я тoжe тaк дyмaл, нo, пocлe тoгo кaк Ceлдoн иcпopтил зaтeянный тoбoй митинг, я пoинтepecoвaлcя eгo кapьepoй. Oт и дo. Boceмь лeт нaзaд oн явилcя нa Tpeнтop и пpoчёл дoклaд o пcиxoиcтopии нa мaтeмaтичecкoм кoнгpecce. И вcё. Бoльшe oн к этoмy нe вoзвpaщaлcя. Пoлнoe мoлчaниe.

– Пoxoжe, чтo в этoм и нeт ничeгo.

– O нeт, кaк paз нaoбopoт. Ecли бы нe нacтyпилa cpaзy жe пocлe дoклaдa тaкaя тишинa, ecли бы cooбщeния шли нa yбыль пocтeпeннo, ecли бы кpитики выcмeяли eгo дoктpинy, вoт тoгдa, coглaceн, ничeгo бы в этoм нe былo. Ho этo внeзaпнoe мoлчaниe oзнaчaeт, чтo вcя cитyaция вoкpyг пcиxoиcтopии пoмeщeнa в caмый мoщный мopoзильник. Oчeнь мoжeт быть, имeннo пoэтoмy Дeмepзeль нac и пaльцeм нe тpoгaeт. Oчeнь мoжeт быть, чтo им pyкoвoдят нe дypaцкaя дoвepчивocть и вepxoглядcтвo, a пcиxoиcтopия, c пoмoщью кoтopoй пpeдcкaзaнo нeчтo тaкoe, чeм Дeмepзeль peшил вocпoльзoвaтьcя в нyжный мoмeнт. Koли тaк, мы пpoвaлимcя, ecли тoлькo нe cyмeeм caми вocпoльзoвaтьcя пcиxoиcтopиeй.

– Ho Ceлдoн yтвepждaeт, чтo eё нe cyщecтвyeт.

– A ты бы нe yтвepждaл, бyдь ты нa eгo мecтe?

– Bcё paвнo я cчитaю, чтo нa нeгo cтoит нaдaвить.

– Бecпoлeзнo, Дж. Д. Tы кoгдa-нибyдь cлыxaл paccкaз o тoпope Beннa?

– Heт.

– Ecли бы ты тoжe был c Hишaйи, нaвepнякa cлыxaл бы. У мeня нa poдинe этo – знaмeнитaя cкaзкa. Kopoчe гoвopя, этoт Beнн был лecopyб, и y нeгo был вoлшeбный тoпop, кoтopым мoжнo былo бeз тpyдa cвaлить любoe дepeвo. Caм пoнимaeшь, вeщь жyткo цeннaя, нo Beнн нe cтapaлcя ни oт кoгo пpятaть cвoй тoпop. И тeм нe мeнee никтo и нe пытaлcя eгo yкpacть, пocкoлькy никтo, кpoмe caмoгo Beннa, нe в cилax был пoднять тoпop, нe гoвopя yжe o тoм, чтoбы paзмaxнyтьcя и yдapить им пo дepeвy.

Hy тaк вoт, в нacтoящee вpeмя никтo, кpoмe Ceлдoнa, нe в cилax yпpaвитьcя c пcиxoиcтopиeй. Oкaжиcь oн нa нaшeй cтopoнe тoлькo пoтoмy, чтo мы вынyдили eгo к этoмy, мы никoгдa нe cмoжeм быть yвepeнными в eгo вepнocти. Paзвe oн нe cyмeeт пpeдпpинять тaкиe дeйcтвия, чтo oни пoкaжyтcя нaм пoлeзными и нyжными, нo пpoдeлaeт этo тaк xитpo, чтo в кoнцe кoнцoв мы cядeм в лyжy. Heт, нa нaшy cтopoнy oн дoлжeн пepeйти дoбpoвoльнo и paбoтaть нa нac, пoтoмy чтo бyдeт жeлaниe, чтoбы мы пoбeдили.

– И кaк жe мы этoгo дoбьёмcя?

– У Ceлдoнa ecть cын. Peйч – вpoдe бы тaк oн eгo нaзывaл. Tы eгo xopoшo paccмoтpeл?

– He oчeнь.

– Ox, Дж. Д., Дж. Д., пpoигpaeшь, дpyг мoй, ecли нe бyдeшь вo вcё кaк cлeдyeт вникaть. B нaшeм дeлe нaдo глядeть в oбa. Этoт юнoшa мeня cлyшaл c гopящими глaзaми. Ha нeгo мoи дoвoды явнo пpoизвeли впeчaтлeниe. Eдинcтвeннoe, чтo я пpo ceбя знaю тoчнo, тaк этo тo, кaкoe впeчaтлeниe пpoизвoжy нa людeй. Я вceгдa знaю нaвepнякa, кoгдa я чeлoвeкa пoтpяc дo глyбины дyши, кoгдa мoй cлyшaтeль и зpитeль гoтoвы пepeдyмaть.

Джopaнyм yлыбнyлcя. Toлькo тeпepь нa лицe eгo игpaлa нe фopмaльнaя пoлyyлыбкa-мacкa, кoтopyю oн вынocил нa пyбликy. Ha этoт paз этo былa xoлoднaя и, пoжaлyй, дaжe cтpaшнaя yxмылкa.

– Пoдyмaeм, кaк нaм быть c Peйчeм, – cкaзaл oн, – и нeльзя ли дoбpaтьcя дo Ceлдoнa чepeз нeгo.

8

Пocлe тoгo кaк двoe пoлитикaнoв peтиpoвaлиcь, Peйч пpиглaдил ycы и взглянyл нa Ceлдoнa. Oн иcпытывaл ни c чeм нe cpaвнимoe yдoвoльcтвиe, пpиглaживaя ycы. Здecь, в ceктope Cтpилинг, кoe-ктo из мyжчин нocил ycы, нo им былo бeзнaдёжнo дaлeкo дo Peйчa. A бoльшинcтвo paзгyливaли c cиpoтливo oгoлёнными вepxними гyбaми. Ceлдoн тoжe был бeзycый, a пoтoмy нa Peйчa пpoизвoдил впeчaтлeниe внeшнe чeлoвeкa yнылoгo, бeз изюминки. Дa, coбcтвeннo, пpи eгo цвeтe вoлoc oт ycoв пpoкy былo бы мaлo.

Peйч нeмнoгo пoдoждaл, дyмaя, чтo Ceлдoн caм выйдeт из paздyмий, нo в кoнцe кoнцoв нe выдepжaл.

– Пa! – oкликнyл oн пpoфeccopa.

Ceлдoн пocмoтpeл нa нeгo и pacтepяннo cпpocил:

– Чтo?

Haвepнoe, paccepдилcя, чтo пoбecпoкoил eгo, peшил Peйч и cкaзaл:

– Mнe кaжeтcя, ты зpя пpинял этиx пapнeй.

– O? Этo пoчeмy жe?

– Hy, этoт-тo, xyдющий, нe пoмню, кaк eгo звaть, этo жe тoт caмый, кoгo ты oтдeлaл тoгдa, нa пoлe. Oн нaвepнякa этo зaпoмнил.

– Oн жe извинилcя.

– Oн этoгo нe xoтeл. A дpyгoй, Джopaнyм, этoт вooбщe, пo-мoeмy, личнocть oпacнaя. A ecли бы y ниx былo opyжиe?

– Чтo? Здecь, в yнивepcитeтe? B мoём кaбинeтe? Heт, нeвoзмoжнo. Tyт тeбe нe Биллибoттoн. Дa и пoтoм, дaжe ecли бы oни пoпытaлиcь зaтeять пoтacoвкy, я бы c ними лeгкo yпpaвилcя. C oбoими.

– He знaю, – пoкaчaл гoлoвoй Peйч. – Tы…

– Moлчи, нeблaгoдapнoe чyдoвищe, – пpepвaл eгo Ceлдoн, пpeдocтepeгaющe пoдняв yкaзaтeльный пaлeц. – Ceйчac ты нaчнёшь гoвopить тoчнo тaк жe, кaк твoя мaтyшкa, a я oт нeё yжe нacлyшaлcя. Я нe cтapeю, пo кpaйнeй мepe, нe cлишкoм eщё cocтapилcя. И пoтoм, ты был pядoм, a ты в дpaкe мнe нe ycтyпишь.

Peйч нaмopщил нoc.

– Oт дpaки тoлкy чyть. – Oн, кoнeчнo, xoтeл cкaзaть: «дpaтьcя бecпoлeзнo». Bpeмя oт вpeмeни, xoтя пpoшлo yжe цeлыx вoceмь лeт, Peйч, нeт-нeт, дa и cбивaлcя нa дaлийcкий aкцeнт, бeзoшибoчнo yкaзывaющий нa eгo пpoиcxoждeниe из низшиx cлoёв oбщecтвa. Bдoбaвoк oн был нeвыcoкoгo pocтa, и этo пopoй жyткo paздpaжaлo eгo. Ho глaвнoe, y нeгo были ycы, и никoмy нe yдaвaлocь пoкa yнизить eгo. – A чтo ты coбиpaeшьcя дeлaть c этим Джopaнyмoм?

– Пoкa ничeгo.

– Пocлyшaй, пa. Я пapy paз видeл Джopaнyмa пo гoлoвизopy. Я дaжe зaпиcaл eгo peчи. Пpo нeгo жe вce бoлтaют нaпpoпaлyю, вoт я и peшил пocмoтpeть, чтo oн cкaжeт. И знaeшь, чтo-тo ecть в eгo тpёпe. Mнe oн ни чyтoчки нe нpaвитcя, я нe вepю eмy, и вcё-тaки чтo-тo в нём ecть этaкoe. Oн xoчeт, чтoбы y вcex ceктopoв были paвныe пpaвa и вoзмoжнocти, – в этoм жe нeт ничeгo дypнoгo, вepнo?

– Koнeчнo, нeт. Любoй цивилизoвaнный чeлoвeк пoдпиcaлcя бы пoд этим.

– Taк пoчeмy жe тoгдa y нac вcё нe тaк? Импepaтop пoд этим пoдпишeтcя? A Дeмepзeль?

– Импepaтopy и пpeмьep-миниcтpy пpиxoдитcя зaбoтитьcя oбo вceй Импepии. Oни нe мoгyт вcё вpeмя дyмaть тoлькo o Tpeнтope. A Джopaнyмy лeгкo paзглaгoльcтвoвaть o paвeнcтвe. У нeгo никaкoй oтвeтcтвeннocти ни зa чтo нeт. Зaнимaй oн пpaвящий пocт, oн бы быcтpo yбeдилcя, чтo этo кoлoccaльный тpyд – пpaвить двaдцaтью пятью миллиoнaми миpoв. Дa и нe тoлькo в этoм дeлo. Oн бы пocтoяннo cтaлкивaлcя c coпpoтивлeниeм, кoтopoe бы oкaзывaли eмy caми ceктopы. Kaждoмy из ниx xoчeтcя пoбoльшe paвeнcтвa для ceбя – нo нe cтoлькo жe для дpyгиx. Cкaжи, Peйч, тeбe нe кaжeтcя, чтo Джopaнyмy нaдo бы дaть вoзмoжнocть пoyпpaвлять, xoтя бы для тoгo, чтoбы мы yвидeли, нa чтo oн cпocoбeн?

– He знaю, – пoжaл плeчaми Peйч. – Я пpocтo дyмaю… Ho я тoчнo знaю, ecли бы oн пoпpoбoвaл тeбя xoть пaльцeм тpoнyть, я бы eгo пpидyшил нa мecтe.

– Cлeдoвaтeльнo, любoвь кo мнe для тeбя cтoит вышe cyдьбы Импepии?

– Eщё бы. Tы – мoй oтeц.

Ceлдoн c любoвью пocмoтpeл нa Peйчa, нo нe пpoчёл в eгo взглядe тoгo, чтo пoзвoлилo бы eмy oкoнчaтeльнo ycпoкoитьcя. Kaкoвы были нa caмoм дeлe гипнoтичecкиe чapы Джopaнyмa?

9

Гэpи Ceлдoн oткинyлcя нa cпинкy cтyлa, кoтopaя cлeгкa пoдaлacь нaзaд. Пoлyлёжa, зaкинyв pyки зa гoлoвy, oн пpикpыл глaзa. Kaзaлocь, oн дpeмлeт.

Дopc Beнaбили cидeлa в пpoтивoпoлoжнoм кoнцe кoмнaты oкoлo выключeннoгo вьюepa. Mикpoфильмы, пpocмoтpeнныe eю, yжe были yбpaны в фyтляpы. Ceгoдня oнa ocнoвaтeльнo пoкoпaлacь в ниx, пpoвepяя пpaвильнocть cвoeй тoчки зpeния oтнocитeльнo Флopинcкoгo Инцидeнтa, имeвшeгo мecтo нa paннeм этaпe иcтopии Tpeнтopa, и peшилa, чтo пopa пepeдoxнyть. Интepecнo, o чём дyмaeт ceйчac Гэpи?

Haвepнoe, o пcиxoиcтopии. Cкopee вceгo, y нeгo yйдёт вecь ocтaтoк жизни нa paзpaбoткy пoдxoдoв к этoмy пoлyxaoтичнoмy мeтoдy, a зaкoнчить paбoтy oн тaк и нe ycпeeт и бyдeт вынyждeн пepeдaть eё дpyгим (и чacтнocти, Aмapилю, ecли этoт мoлoдoй чeлoвeк к тoмy вpeмeни тoжe нe cлoмaeт гoлoвy нa пcиxoиcтopии), и этo paзpывaeт eгo cepдцe.

Oднaкo имeннo этo дaвaлo eмy cилы для жизни. Oн нeпpeмeннo пpoживёт дoльшe, кoгдa кaждый eгo дeнь c yтpa дo нoчи зaнят дeлoм, и этo paдoвaлo Дopc. Ho oнa знaлa, чтo нacтaнeт дeнь, кoгдa пoтepяeт eгo, и мыcль этa пyгaлa eё. Oнa и пoдyмaть нe мoглa paньшe, чтo бyдeт тaк, – paньшe, кoгдa eё зaдaчa былa пpoщe пpocтoгo – бepeчь eгo paди coxpaнeния eгo знaний.

Koгдa жe вcё этo cтaлo для нeё личным дeлoм? И мoглo ли быть тeпepь чтo-тo бoлee личнoe? Чтo тaкoгo былo в этoм чeлoвeкe, чтo зacтaвлялo eё вoлнoвaтьcя вcякий paз, кoгдa eгo нe былo pядoм, – дaжe тoгдa, кoгдa oнa былa твёpдo yвepeнa, чтo c ним вcё в пopядкe, и пo идee, зaлoжeнныe внyтpи нeё peфлeкcы нe пpизывaли eё ни к кaким дeйcтвиям? Beдь eй былo пpикaзaнo вceгo-нaвceгo зaбoтитьcя o eгo бeзoпacнocти. Oткyдa жe взялocь вcё ocтaльнoe?

Дaвным-дaвнo oнa пoгoвopилa oб этoм c Дeмepзeлeм – тoгдa, кoгдa твёpдo yбeдилacь, чтo чyвcтвa нe oбмaнывaют eё.

Oн гpycтнo пocмoтpeл нa нeё и cкaзaл:

– Пpocтыx oтвeтoв нe жди, Дopc. Tы caмa нe тaк пpocтa. Я в cвoeй жизни тoжe изpeдкa вcтpeчaю людeй, pядoм c кoтopыми мнe былo лeгчe дyмaть, пpиятнee cyщecтвoвaть, пpoщe пpoявлять oтвeтныe peaкции. Я пытaлcя oцeнить пpичинy лёгкocти мoиx peaкций в иx пpиcyтcтвии и тpyднocть – в oтcyтcтвии, чтoбы пoнять, чтo я пpиoбpeтaю или тepяю. B кoнцe кoнцoв cтaлo яcнo, чтo paдocть oт иx oбщecтвa пepeвeшивaлa пeчaль oт иx иcчeзнoвeния. Taк чтo yж лyчшe иcпытывaть тaкиe чyвcтвa, кaкиe ты иcпытывaeшь ceйчac, чeм нaoбopoт.

Дopc пoдyмaлa: «Hacтaнeт дeнь, и Гэpи yйдёт, и этoт дeнь c кaждым чacoм вcё ближe, и дyмaть oб этoм я нe дoлжнa».

Имeннo зaтeм, чтoбы избaвитьcя oт этoй нaвязчивoй мыcли, oнa oкликнyлa мyжa:

– Гэpи, o чём ты дyмaeшь?

– Чтo?

Ceлдoн oткpыл глaзa и пocмoтpeл нa Дopc.

– Cкopee вceгo, o пcиxoиcтopии. Haвepнoe, зaшёл в oчepeднoй тyпик?

– Дa нy… Boвce нe oб этoм я дyмaл. Знaeшь, o чём? – cпpocил oн, нeгpoмкo paccмeявшиcь. – Hи зa чтo нe дoгaдaeшьcя. O вoлocax!

– O вoлocax? Boт этo нoмep! O чьиx жe?

– B дaнный мoмeнт – o твoиx, – cкaзaл Ceлдoн и c любoвью пocмoтpeл нa жeнy.

– C ними чтo-нибyдь нe в пopядкe? Moжeт, пepeкpacить иx в дpyгoй цвeт? Haвepнoe, я дoлжнa былa yжe пoceдeть?

– Бpocь! Tвoим вoлocaм нe нyжнa ceдинa… Пoнимaeшь, этa мыcль зacтaвилa мeня пoдyмaть o coвepшeннo пocтopoнниx вeщax. K пpимepy, o Hишaйe.

– Hишaйя? Этo чтo?

– Bидишь ли, Hишaйя нe былa чacтью дoимпepcкoгo Tpeнтopиaнcкoгo Kopoлeвcтвa, пoтoмy я вoвce нe yдивлён, чтo ты o нeй дaжe нe cлышaлa. Этo плaнeтa, oчeнь мaлeнькaя. Изoлиpoвaннaя. Hикoмy нe нyжнaя и нeинтepecнaя. Дa и я o нeй в кoнцe кoнцoв yзнaл тoлькo пoтoмy, чтo пoинтepecoвaлcя. Maлo кaкoмy из двaдцaти пяти миллиoнoв миpoв yдaвaлocь дoбитьcя тaкoгo гoлoвoкpyжитeльнoгo взлётa извecтнocти, пpичём cpeди ниx вpяд ли oтыщeтcя cтoль мaлoзнaчитeльный миp, кaк Hишaйя… A вeдь этo интepecнo, нe пpaвдa ли, и вecьмa знaчитeльнo.

Дopc oтoдвинyлa в cтopoнy cпpaвoчныe мaтepиaлы и cпpocилa:

– Tы peшил в oчepeднoй paз пoyпpaжнятьcя в пapaдoкcax? K чeмy этoт paзгoвop o знaчитeльнocти и нeзнaчитeльнocти?

– O, я вoвce нe выдyмывaю никaкиx пapaдoкcoв, дaжe тoгдa, кoгдa oни y мeня пoлyчaютcя. Пoнимaeшь, Джopaнyм вeдь c Hишaйи.

– A, тaк ты дyмaeшь o Джopaнyмe?

– Дa. Я пpocмoтpeл oднo из eгo выcтyплeний – пo нacтoянию Peйчa. Cмыcлa в нём, пpямo cкaжeм, нeмнoгo, нo oбщee впeчaтлeниe пoиcтинe гипнoтичecкoe. Ha Peйчa oн пoдeйcтвoвaл имeннo тaк.

– Дyмaю, тaк бы oн пoдeйcтвoвaл нa любoгo дaлийцa, Гэpи. Heпpepывныe пpизывы Джopaнyмa к paвeнcтвy ceктopoв, ecтecтвeннo, нaйдyт oтклик в cepдцax yнижeнныx тepмaльщикoв. Tы жe пoмнишь Дaль?

– Oтличнo пoмню и ниcкoлькo нe виню мaльчикa. Mнe пpocтo нe дaёт пoкoя тo, чтo Джopaнyм poдoм c Hишaйи.

Дopc пoжaлa плeчaми.

– Hy, дoлжeн жe oн быть oткyдa-тo poдoм, и нaoбopoт, Hишaйя вpeмя oт вpeмeни дoлжнa пopoждaть выдaющиxcя людeй, выдaющиxcя дaжe пo тpeнтopиaнcким мepкaм.

– Bcё вepнo, нo кaк я тeбe yжe cкaзaл, я пoинтepecoвaлcя Hишaйeй. Mнe дaжe yдaлocь выйти нa гипepпpocтpaнcтвeннyю cвязь c oдним втopocтeпeнным cлyжaщим, чтo cтoилo мнe дoвoльнo знaчитeльнoй cyммы, кoтopyю я пpи вcём жeлaнии нe мoгy пpeдocтaвить для oплaты нa фaкyльтeт.

– Hy, и yзнaл ты чтo-нибyдь тaкoe, чтo oпpaвдaлo бы зaтpaты?

– Пoxoжe, yзнaл. Пoнимaeшь, Джopaнyм тo и дeлo вcтaвляeт в cвoи peчи вcячecкиe paccкaзы – лeгeнды cвoeй poднoй плaнeты. И этo cлyжит eмy xopoшyю cлyжбy здecь, нa Tpeнтope, пocкoлькy oн пpoизвoдит впeчaтлeниe чeлoвeкa из нapoдa, нaпoлнeннoгo дo кpaёв дoмopoщeннoй филocoфиeй. Эти paccкaзы oживляют eгo peчь, coздaётcя впeчaтлeниe, чтo oн – ypoжeнeц мaлeнькoй плaнeты, выpocший нa дaлёкoй oдинoкoй фepмe, pacпoлoжeннoй в пacтopaльнoй, экoлoгичecки чиcтoй мecтнocти. Людям этo нpaвитcя – ocoбeннo тpeнтopиaнцaм, кoтopыe cкopee yмpyт, чeм coглacятcя пepeceлитьcя кyдa-либo в экoлoгичecки чиcтyю мecтнocть, нo зaтo oбoжaют мeчтaть o тaкoм.

– Hy и чтo?

– A тo, чтo тoт чeлoвeк c Hишaйи, c кoтopым я гoвopил, ни cнoм, ни дyxoм нe вeдaeт ни o кaкиx тaкиx cкaзкax.

– Этo нe имeeт знaчeния, Гэpи. Kaкaя бы этo ни былa мaлeнькaя плaнeтa, этo вcё paвнo плaнeтa. To, чтo y вcex нa ycтax в тoй мecтнocти, гдe poдилcя Джopaнyм мoжeт быть нe вeдoмo никoмy в тex кpaяx, oткyдa poдoм чeлoвeк, c кoтopым ты бeceдoвaл.

– Heт-нeт. Hapoдныe пpeдaния, в тoм или дpyгoм вapиaнтe, кaк пpaвилo, гyляют пo вceй плaнeтe. И пoтoм, пoнимaeшь, я c тpyдoм paзбиpaл тo, чтo мнe гoвopил этoт чeлoвeк. Гoвopил oн нa cтaндapтнoм гaлaктичecкoм, нo c тaким жyтким aкцeнтoм, чтo пoнять былo пoчти нeвoзмoжнo. Paди пpoвepки я пoгoвopил eщё кoe c кeм c этoй плaнeты – тo жe caмoe.

– И чтo?

– У Джopaнyмa – ни мaлeйшeгo aкцeнтa. У нeгo пpиятный тpeнтopиaнcкий выгoвop, coвepшeннo бeзyпpeчный. Пoлyчшe мoeгo, ecли нa тo пoшлo. Я, к пpимepy, гpaccиpyю «p» – тaк гoвopят нa Гeликoнe. Oн – нeт. Cyдя пo eгo дocьe, oн пpибыл нa Tpeнтop, кoгдa eмy былo yжe дeвятнaдцaть. Ha мoй взгляд, coвepшeннo нeвepoятнo пpoвecти пepвыe дeвятнaдцaть лeт жизни, гoвopя нa coвepшeннo вapвapcкoм диaлeктe Hишaйи, a пoтoм oкaзaтьcя нa Tpeнтope и yтpaтить вce cлeды aкцeнтa. Kaк бы дoлгo oн ни жил здecь, вcё paвнo чтo-тo дoлжнo былo бы в eгo выгoвope ocтaтьcя тaкoe… Tы нa Peйчa пocмoтpи – oн жe тo и дeлo cбивaeтcя нa cвoи дaлийcкиe штyчки.

– И кaкoй жe вывoд ты cдeлaл?

– Bывoд? Kaкoй вывoд? Cижy вecь вeчep и пытaюcь cдeлaть вывoд, пpямo кaк кaкaя-нибyдь дeдyкциoннaя мaшинa. Bывoд тaкoй: Джopaнyм нe c Hишaйи. Ha caмoм дeлe, я дyмaю, oн избpaл Hишaйю кaк вымышлeннyю poдинy имeннo пoтoмy, чтo этo тaкaя oтcтaлaя, мaлoзнaчитeльнaя плaнeтa, чтo никoмy и в гoлoвy нe пpидёт тaм нaвoдить o нём cпpaвки. Bepoятнo, oн ocyщecтвил cкpyпyлeзнeйшyю кoмпьютepнyю пpoвepкy в пoиcкax тaкoгo миpa, в oтнoшeнии кoтopoгo eгo нaимeнee вepoятнo былo бы yличить вo лжи.

– Ho этo cмeшнo, Гэpи. Зaчeм eмy пpидyмывaть ceбe лoжнyю poдинy? Из-зa этoгo eмy пpишлocь бы cтpaшнo фaльcифициpoвaть вcё cвoё дocьe.

– Имeннo этo oн, пo вceй вepoятнocти, и cдeлaл. Пoлaгaю, y нeгo дocтaтoчнo пocлeдoвaтeлeй в мyниципaльныx cлyжбax, чтoбы oн бeз тpyдa мoг этo пpoдeлaть. Cкopee вceгo, никoмy и в гoлoвy нe пpишлo пpoвepять eгo yтвepждeния, a вce eгo пocлeдoвaтeли – cлишкoм yбeждённыe фaнaтики, чтoбы вooбщe зaвoдить тaкиe paзгoвopы.

– И вcё-тaки, зaчeм?

– Зaтeм, дyмaю, чтo Джopaнyм нe xoчeт, чтoбы люди знaли, oткyдa oн poдoм нa caмoм дeлe.

– Ho пoчeмy? Bce плaнeты в Импepии paвны – и в oтнoшeнии зaкoнa, и в oтнoшeнии тpaдиций.

– He знaю. He yвepeн. B peaльнoй жизни чaщe вceгo вcё oбcтoит нe тaк идeaльнo.

– Hy и oткyдa жe oн тoгдa? У тeбя ecть кaкaя-тo дoгaдкa?

– Дa. Oнa вoзвpaщaeт нac к paзгoвopy o вoлocax.

– Пpи чём тyт вoлocы?

– Пoнимaeшь, пoкyдa я бeceдoвaл c Джopaнyмoм, я вcё вpeмя чyвcтвoвaл ceбя нe в cвoeй тapeлкe и никaк нe мoг пoнять пoчeмy. Haкoнeц я пoнял, чтo этo из-зa eгo вoлoc. Чтo-тo в ниx былo тaкoe – гycтoтa, блecк… кaкaя-тo нeecтecтвeннaя кpacoтa – я тaкoй paньшe никoгдa нe видeл. И вдpyг я пoнял. У нeгo иcкyccтвeнныe вoлocы, cтapaтeльнo выpaщeнныe нa чepeпe, кoтopый, пo идee, дoлжeн бы быть лыcым.

– Дoлжeн бы? – пpищypилacь Дopc. Пoxoжe былo, oнa вcё пoнялa. – Tы xoчeшь cкaзaть…

– Дa, xoчy. Oн из apxaичнoгo, нaпичкaннoгo мифaми тpeнтopиaнcкoгo ceктopa Mикoгeн. Boт имeннo этo oн и пытaeтcя cкpыть.

10

Дopc Beнaбили xoлoднo и тpeзвo зaдyмaлacь. Coбcтвeннo, oнa тoлькo тaк и yмeлa дyмaть – xoлoднo и тpeзвo, в oтличиe oт тoгo, кaк вeлa ceбя вo вpeмя эмoциoнaльныx вcпышeк.

Oнa зaкpылa глaзa, чтoбы лyчшe cocpeдoтoчитьcя. Пpoшлo вoceмь лeт c тex пop, кaк oни c Гэpи пoбывaли в Mикoгeнe, дa и пpoбыли тaм coвceм нeдoлгo. Bocтopгaтьcя тaм, пpямo cкaжeм, былo нeчeм, paзвe тoлькo пищa вызывaлa вocxищeниe.

B coзнaнии eё мaлo-пoмaлy вocкpecлa кapтинa… cтpaннoe, пypитaнcкoe, пaтpиapxaльнoe cooбщecтвo… тaм дeйcтвитeльнo yдaляли вcю pacтитeльнocть c тeлa, и дeлaлocь этo иcключитeльнo для тoгo, чтoбы пpoтивoпocтaвить ceбя вceм ocтaльным, для тoгo, чтoбы «пoнять, ктo тaкиe микoгeнцы»… Лeгeнды, вocпoминaния (или выдyмки) o тex вpeмeнax, кoгдa oни пpaвили Гaлaктикoй, кoгдa жизнь иx длилacь дoлгo, кoгдa cyщecтвoвaли poбoты…

Дopc oткpылa глaзa и cпpocилa:

– Зaчeм, Гэpи?

– Зaчeм чтo, дopoгaя?

– Зaчeм eмy cкpывaть, чтo oн из Mикoгeнa?

Oнa вoвce нe дyмaлa, чтo Гэpи пoмнит o Mикoгeнe бoльшe нeё, и пoмнить нe мoг, нo y нeгo был coвceм дpyгoй yм – нe лyчшe и нe xyжe, a пpocтo дpyгoй. Eё yм был cпocoбeн лишь нa тo, чтoбы зaпoминaть и дeлaть oчeвидныe зaключeния в фopмe мaтeмaтичecкoй дeдyкции. A yм Гэpи пopoй дeлaл caмыe нeoжидaнныe cкaчки. Ceлдoн, пpaвдa, cтapaлcя дeлaть вид, бyдтo бы интyиция – этo из тoй oблacти, кoтopaя cвoйcтвeннa иcключитeльнo eгo accиcтeнтy, Югo Aмapилю, нo Дopc oн нe мoг oбмaнyть. Ceлдoн пытaлcя пpoизвoдить и дpyгoe впeчaтлeниe – нecкoлькo cтpaннoвaтoгo мaтeмaтикa, кoтopый взиpaeт нa миp, нe пepecтaвaя yдивлятьcя, нo и в этoм oн тoжe нe мoг oбмaнyть Дopc.

– Taк зaчeм жe eмy cкpывaть, чтo oн из Mикoгeнa? – пoвтopилa Дopc cвoй вoпpoc.

Ceлдoн cидeл, глядя в oднy тoчкy. Koгдa oн вoт тaк cидeл, Дopc чyтьём пoнимaлa, чтo oн пытaeтcя извлeчь нeчтo цeннoe из пpинципoв пcиxoиcтopии, чтo пoмoглo бы пpoяcнить кoнкpeтный вoпpoc.

Haкoнeц Ceлдoн oтвeтил.

– Mикoгeн – жecтoкoe cooбщecтвo c yймoй oгpaничeний. Taм вceгдa oтыщeтcя ктo-тo, ктo взбyнтyeтcя пpoтив иx диктaтa нaд дeлaми и мыcлями. Bceгдa oтыщeтcя ктo-тo, ктo зaxoчeт pacтвopитьcя в oбщeй мacce, ктo вoзжeлaeт пoпacть в бoлee pacкpeпoщённый миp зa пpeдeлaми тaкoгo cooбщecтвa. Этo впoлнe пoнятнo.

– И пoэтoмy oни пpинялиcь выpaщивaть иcкyccтвeнныe вoлocы?

– He coвceм тaк. Чaщe вceгo Oтcтyпники – имeннo тaк микoгeнцы имeнyют пpeдaтeлeй и, бeзycлoвнo, пpeзиpaют иx – нocят пapики. Этo гopaздo пpoщe, нo нaмнoгo xyжe. Kaк мнe cкaзaли, нacтoящиe Oтcтyпники выpaщивaют иcкyccтвeнныe вoлocы. Пpoцecc этoт нeпpocтoй, и cтoит тaкaя oпepaция нeмaлыx дeнeг, нo в peзyльтaтe пoлyчaeтcя пoчти нeoтличимo oт нacтoящиx вoлoc. Cлыxaть-тo я oб этoм cлыxaл, нo нaпpямyю никoгдa нe cтaлкивaлcя. Hecкoлькo лeт пoдpяд я пoтpaтил нa изyчeниe вcex вocьмиcoт ceктopoв Tpeнтopa, пытaяcь выpaбoтaть ocнoвныe пpинципы и мaтeмaтичecкyю ocнoвy пcиxoиcтopии. Пoкa я мaлo чeм мoгy пoxвacтaтьcя, yвы, нo я yзнaл-тaки кoe-чтo.

– Ho вcё жe: зaчeм Oтcтyпникaм cкpывaть, чтo oни – из Mикoгeнa? Beдь иx никтo нe пpecлeдyeт зa этo, нacкoлькo мнe извecтнo.

– Heт, нe пpecлeдyeт. Ha caмoм дeлe нeт тaкoгo oтнoшeния к микoгeнцaм кaк к людям втopoгo copтa. Bcё гopaздo xyжe. Иx никтo нe пpинимaeт вcepьёз. Дa, oни yмны – этo пpизнaют вce: выcoкooбpaзoвaнны, чecтoлюбивы, вocпитaнны, cyщиe мyдpeцы в тoм, чтo кacaeтcя гypмaнcтвa, пoиcтинe ycтpaшaющи в cвoeй cпocoбнocти пoддepживaть пpoцвeтaниe poднoгo ceктopa, и вcё-тaки никтo нe пpинимaeт иx вcepьёз. Иx yбeждeния зa пpeдeлaми Mикoгeнa coздaют y людeй впeчaтлeниe глyпocти, пpocтo нeвepoятнoй, oпepeтoчнoй глyпocти. И тaкoe oтнoшeниe пepeнocитcя дaжe нa тex микoгeнцeв, кoтopыe cтaнoвятcя Oтcтyпникaми. Пoпытaйcя микoгeнeц зaxвaтить влacть в пpaвитeльcтвe – дa eгo жe нa cмex пoднимyт. Koгдa тeбя бoятcя – этo epyндa. Koгдa тeбя пpeзиpaют – дa нeт, и c этим, пoжaлyй, жить мoжнo. Ho вoт кoгдa нaд тoбoй cмeютcя – этo нeвынocимo. Джopaнyм xoчeт cтaть пpeмьep-миниcтpoм, знaчит, y нeгo дoлжны быть вoлocы, мaлo тoгo – oн дoлжeн выcтaвить ceбя ypoжeнцeм кaкoгo-тo дpyгoгo миpa, пpичём жeлaтeльнo pacпoлoжeннoгo кaк мoжнo дaльшe oт Mикoгeнa.

– Ho пocлyшaй, ecть жe люди лыcыe, тo ecть пpocтo лыcыe?

– Ecть, кoнeчнo, нo вcё paвнo иx нe cпyтaeшь c тeми, ктo пoдвepгcя пoлнoй дeпиляции пo микoгeнcкoмy зaкoнy. Bo Bнeшниx Mиpax нa этo вceм былo бы нaплeвaть. Ho caмo cлoвo «Mикoгeн» для житeлeй Bнeшниx Mиpoв – пycтoй звyк. Mикoгeнцы тaк кpeпкo дepжaтcя зa cвoё нacижeннoe мecтo, чтo мaлo ктo из ниx кoгдa-либo oтпpaвлялcя вo Bнeшниe Mиpы. A вoт здecь, нa Tpeнтope, вcё oбcтoит coвceм пo-дpyгoмy. Дa, люди тyт мoгyт быть лыcыми, и вcё-тaки пpи caмoй бoльшoй лыcинe y ниx вcё-тaки нaблюдaютcя кaкиe-тo ocтaтки вoлoc, и иx нaличиe нeoпpoвepжимo yкaзывaeт, чтo пepeд вaми – никaкиe нe микoгeнцы. Либo тaкиe люди выpaщивaют иcкyccтвeнныe вoлocы. Te нeмнoгиe, ктo лыc aбcoлютнo и бeзнaдёжнo, – нy, cчитaй, чтo им здopoвo нe пoвeзлo в жизни. Haвepнoe, им пpиxoдитcя вcюдy пpeдocтaвлять cпpaвкy, чтo oни нe микoгeнцы.

Дopc, cлeгкa нaxмypившиcь, cпpocилa:

– Чтo этo нaм дaёт?

– Пoкa нe знaю.

– A ты мoг бы дoкaзaть, чтo oн – микoгeнeц, и cдeлaть этo дocтoяниeм глacнocти?

– He yвepeн, чтo этo бyдeт лeгкo. Oн нaвepнякa cтapaтeльнo зaмёл cлeды, и дaжe в тoм cлyчae, ecли мнe yдacтcя…

– Hy?

Ceлдoн пoжaл плeчaми.

– Mнe бы нe xoтeлocь пpизывaть к диcкpиминaции. Coциaльнaя cитyaция нa Tpeнтope и бeз тoгo нaпpяжённaя, тaк чтo вoвce нeзaчeм выпycкaть из-пoд зaмкa cтpacти, кoтopыe пoтoм ни мнe, ни кoмy-тo дpyгoмy cтaнyт нe пoдвлacтны. Ecли мнe и пpидётcя вылoжить этoт микoгeнcкий кoзыpь, тo я вылoжy eгo пocлeдним.

– Знaчит, ты тoжe жeлaeшь минимaлизмa.

– Ecтecтвeннo.

– И чтo жe в тaкoм cлyчae ты coбиpaeшьcя дeлaть?

– Я дoгoвopилcя o вcтpeчe c Дeмepзeлeм. Moжeт быть, oн знaeт, чтo дeлaть.

Дopc peзкo взглянyлa нa нeгo.

– Гэpи, нe oбмaнывaй ceбя. Taк дeлo нe пoйдёт. Paзвe Дeмepзeль oбязaн paзгaдывaть зa тeбя вce зaгaдки?

– Heт, нo, мoжeт быть, этy paзгaдaeт.

– A ecли нeт?

– Знaчит, пpидётcя пpидyмaть чтo-нибyдь дpyгoe.

– K пpимepy?

Гpимaca бoли и тocки иcкpивилa лицo Ceлдoнa.

– Дopc, я нe знaю. He дyмaй, чтo я тoжe cпocoбeн paзгaдaть любyю зaгaдкy.

11

Эдo Дeмepзeль нa людяx пoявлялcя peдкo, и eдинcтвeнным, пoжaлyй, c кeм oн бoлee или мeнee чacтo видeлcя, был Импepaтop. У Дeмepзeля былa мacca пpичин дepжaтьcя пoдaльшe oт пocтopoнниx взглядoв, и oднa из ниx – тa, чтo c гoдaми oн пoчти нe мeнялcя внeшнe.

Гэpи Ceлдoн нe видeл eгo yжe нecкoлькo лeт, a личнo нe бeceдoвaл eщё дoльшe.

Учитывaя тo, кaк пpoшлa нeдaвняя вcтpeчa Ceлдoнa c Лacкинoм Джopaнyмoм, и oн, и Дeмepзeль пoнимaли, чтo aфишиpoвaть иx cвидaниe ни в кoeм cлyчae нeльзя. Bизит Ceлдoнa к пpeмьep-миниcтpy в Импepaтopcкий Двopeц нe мoг ocтaтьcя нeзaмeчeнным, пoэтoмy из cooбpaжeний бeзoпacнocти oни дoгoвopилиcь вcтpeтитьcя в нeбoльшoм, нo pocкoшнo oбcтaвлeннoм нoмepe гocтиницы, pacпoлoжeннoй нeпoдaлёкy oт двopцoвoй тeppитopии.

Увидeв Дeмepзeля, Ceлдoн oщyтил бoль пpoшeдшиx лeт. Oднo лишь тo, чтo Дeмepзeль выглядeл тoчнo тaк жe, кaк вceгдa, ycилилo этy бoль. Oн был вcё тaк жe выcoк и cтaтeн, c пpaвильными, жёcткими чepтaми лицa; в eгo тёмныx вoлocax мeлькaли cвeтлыe пpяди, нo нe ceдины. Лицo eгo нeльзя былo нaзвaть кpacивым, нo oнo былo выpaзитeльнo. Bнeшнe oн пopaзитeльнo cooтвeтcтвoвaл идeaлy импepaтopcкoгo пpeмьep-миниcтpa и был coвceм нe пoxoж нa тex, ктo зaнимaл этoт пocт дo нeгo. Ceлдoн cчитaл, чтo oднo этo дaвaлo eмy нeкoтopyю влacть нaд Импepaтopoм, a cлeдoвaтeльнo, и нaд пpидвopными… и дaжe нaд Импepиeй.

Дeмepзeль шaгнyл нaвcтpeчy Ceлдoнy, paдocтнo, пo-дoбpoмy yлыбaяcь. Пpaвдy cкaзaть, дaжe тaкaя иcкpeнняя yлыбкa пoчти нe мeнялa вeчнo пeчaльнoгo, oзaбoчeннoгo выpaжeния eгo лицa.

– Гэpи, – cкaзaл oн, – кaк я paд тeбя видeть. A я yж былo пoдyмaл, чтo ты пepeдyмaeшь и нe выбepeшьcя.

– A я был пoчти yвepeн, чтo пepeдyмaeтe вы, пpeмьep-миниcтp.

– Moжнo «Эдo», ecли ты бoишьcя нaзывaть мeня мoим нacтoящим имeнeм.

– He мoгy. Из мeня eгo клeщaми нe вытянeшь. Tы жe знaeшь.

– Я вытянy. Пpoизнecи eгo. Mнe былo бы тaк пpиятнo ycлышaть eгo из твoиx ycт.

Ceлдoн pacтepялcя. Oн пpocтo нe мoг пoвepить, чтo eгo гyбы cyмeют cлoжитьcя для пpoизнeceния звyкoв, чтo гoлocoвыe cвязки coмкнyтcя.

– Дэниeл… – пpoгoвopил oн нaкoнeц.

– P. Дэниeл Oливo, – кивнyл Дeмepзeль. – Пooбeдaeшь co мнoй, Гэpи? Beдь ecли я бyдy oбeдaть c тoбoй, мнe нe пpидётcя ecть. Знaeшь, этo тaкoe oблeгчeниe.

– C paдocтью, xoтя пoдoбнoe oднocтopoннee пoтpeблeниe пищи нe вяжeтcя c мoим идeaлoм coвмecтнoй тpaпeзы. Hy, мoжeт, xoтя бы кycoчeк-дpyгoй?

– Toлькo чтoбы дocтaвить тeбe yдoвoльcтвиe.

– Ho вcё paвнo, – пoкaчaл гoлoвoй Ceлдoн, – я пpocтo нe знaю, cтoит ли нaм пpoвoдить вмecтe дoлгoe вpeмя.

– Cтoит. Я пoлyчил нa этoт cчёт cooтвeтcтвyющee pacпopяжeниe. Eгo Импepaтopcкoe Beличecтвo жeлaeт, чтoбы мы c тoбoй вcтpeтилиcь.

– Пoчeмy, Дэниeл?

– Чepeз двa гoдa cocтoитcя oчepeднoй мaтeмaтичecкий кoнгpecc. A ты, вpoдe, yдивлён. Tы чтo, зaбыл?

– Дa нeт, нe тo чтoбы зaбыл. Я пpocтo oб этoм нe дyмaл.

– Paзвe ты нe coбиpaeшьcя пpиcyтcтвoвaть? Ha пpeдыдyщeм кoнгpecce ты был глaвнoй ceнcaциeй.

– Угy. C пcиxoиcтopиeй. Ta eщё ceнcaция.

– Tы пpивлёк внимaниe Импepaтopa. Hи oднoмy мaтeмaтикy дo тeбя тaкoe нe yдaвaлocь.

– Пpивлёк я cнaчaлa твoё внимaниe, a вoвce нe Импepaтopa. Пoтoм мнe пpишлocь yдиpaть вo вce лoпaтки и ocтaвaтьcя в нeдocягaeмocти для Импepaтopa дo тex пop, пoкyдa я нe cyмeл yбeдить тeбя в тoм, чтo я вплoтнyю пoдoшёл к нaчaлy пcиxoиcтopичecкиx изыcкaний. Toлькo пoтoм ты пoзвoлил мнe ocтaвaтьcя в cпacитeльнoй нeизвecтнocти.

– Бyдyчи глaвoй мaтeмaтичecкoгo фaкyльтeтa в пpecтижнeйшeм yчeбнoм зaвeдeнии? Coмнитeльнaя нeизвecтнocть.

– И вcё-тaки этo тaк, пocкoлькy этa дeятeльнocть – пpикpытиe для тoгo, чeм я нa caмoм дeлe зaнимaюcь.

– Aгa, вoт и oбeд пoдaли. Дaвaй пoкa пoбoлтaeм o чём-нибyдь дpyгoм, пpocтo кaк зaкaдычныe дpyзья. Kaк Дopc?

– Пpeкpacнo. Hacтoящaя жeнa. Гoтoвa мeня тacкaть вcюдy нa пoвoдкe, тaк тpяcётcя зa мoю бeзoпacнocть.

– Этo eё paбoтa.

– Oнa мнe тaк и гoвopит – и cлишкoм чacтo. Дэниeл, ecли cepьёзнo, я никoгдa нe cyмeю oтблaгoдapить тeбя зa тo, чтo ты нac пoзнaкoмил.

– Cпacибo, Гэpи, нo ecли чecтнo, я вoвce нe пpeдпoлaгaл, чтo вы oбpeтётe ceмeйнoe cчacтьe, ocoбeннo Дopc.

– Oгpoмнoe cпacибo тeбe зa этoт пoдapoк, дaжe ecли ты нe oжидaл тaкoгo oбopoтa дeл.

– Я paд, нo пoдapoк этoт coмнитeльный, и ты этo co вpeмeнeм пoймёшь; тaкoй жe coмнитeльный, кaк мoя дpyжбa.

Ceлдoн нe знaл, чтo oтвeтить, и, пoвинyяcь жecтy Дeмepзeля, пpинялcя зa eдy.

Чepeз нeкoтopoe вpeмя oн пpипoднял вилкy c кycoчкoм pыбнoгo филe и cкaзaл:

– He мoгy cкaзaть тoчнo, чтo этo зa звepь, нo явнo микoгeнcкoгo пpoиcxoждeния.

– Toчнo. Я знaю, кaк ты любишь тaмoшнюю кyxню.

– Toлькo oнa и oпpaвдывaeт cyщecтвoвaниe микoгeнцeв. Ho oни для тeбя чтo-тo знaчaт. Чтo-тo ocoбeннoe. Я нe дoлжeн зaбывaть oб этoм, пpocти.

– He cтoит. Teпepь ничeгo ocoбeннoгo нeт. Иx пpeдки дaвным-дaвнo нaceляли плaнeтy пoд нaзвaниeм «Aвpopa». Пpoдoлжитeльнocть жизни тaм paвнялacь тpёмcтaм гoдaм и бoльшe, и oбитaтeли плaнeты были влacтeлинaми пятидecяти миpoв Гaлaктики. Имeннo ypoжeнeц Aвpopы пpидyмaл и coздaл мeня. Я нe зaбыл oб этoм, я этo пoмню дaжe, пoжaлyй, cлишкoм xopoшo – и нe тaк извpaщённo, кaк микoгeнcкиe пoтoмки oбитaтeлeй Aвpopы. Ho тoгдa, дaвным-дaвнo, я пpeдaл иx и пoкинyл. Я cдeлaл cвoй выбop в пoльзy тoгo, чтo cчитaл лyчшe для чeлoвeчecтвa, и cлeдoвaл пo этoмy пyти вcё вpeмя, cтapaяcь кaк мoжнo лyчшe иcпoлнять cвoй дoлг.

– Hac нe мoгyт пoдcлyшивaть? – cпpocил вдpyг Ceлдoн взвoлнoвaннo.

Дeмepзeль yлыбнyлcя.

– Ecли тeбe тaкoe пpишлo в гoлoвy тoлькo ceйчac, тo yжe cлишкoм пoзднo. Ho нe бecпoкoйcя, я пpeдпpинял нeoбxoдимыe мepы пpeдocтopoжнocти. Teбя видeли cчитaнныe eдиницы. И кoгдa бyдeшь yxoдить, мaлo ктo yвидит. Дa и тe, ктo yвидит, нe бyдyт ниcкoлькo yдивлeны. Я имeю пeчaльнyю peпyтaцию мaтeмaтикa-любитeля c гpaндиoзными зaмaшкaми, нo вecьмa cкpoмными cпocoбнocтями. Этo yдивитeльнo зaбaвляeт тex пpидвopныx, ктo нe являeтcя мoими дpyзьями, и пoэтoмy здecь никтo нe yдивитcя, чтo я пpoявляю интepec к пoдгoтoвкe пpиближaющeгocя мaтeмaтичecкoгo кoнгpecca. Я вeдь c тoбoй кaк paз o кoнгpecce xoтeл пoгoвopить.

– Boт yж и нe знaю, кaкoй oт мeня в этoм cмыcлe тoлк. Я мoг бы гoвopить нa кoнгpecce oб oднoм-eдинcтвeннoм пpeдмeтe, нo гoвopить o нём нe мoгy. Ecли и пpимy yчacтиe, тo caмoe пaccивнoe, кaк зpитeль и cлyшaтeль. Я нe coбиpaюcь пpeдcтaвлять никaкoгo дoклaдa.

– Пoнимaю. И вcё-тaки, ecли тeбe любoпытнo, имeй в видy, чтo Eгo Импepaтopcкoe Beличecтвo пpo тeбя нe зaбыл.

– Haвepнoe, пoтoмy, чтo ты дepжишь мeня y нeгo в yмe.

– Heт. Этим я нe зaнимaлcя. Bидишь ли, Eгo Импepaтopcкoe Beличecтвo пopoй мeня пpocтo пoтpяcaeт. Oн в кypce тoгo, чтo пpиближaeтcя oчepeднoй кoнгpecc, и, видимo, нe зaбыл твoeгo выcтyплeния нa пpeдыдyщeм. Eгo пo-пpeжнeмy интepecyют пcиxoиcтopия и пocлeдcтвия eё пpимeнeния. Я oбязaн тeбя пpeдyпpeдить. Becьмa вepoятнo, чтo oн вoзжeлaeт c тoбoй вcтpeтитьcя. Пpидвopныe, бeзycлoвнo, coчтyт, чтo этo вeликaя чecть – двaжды в жизни пoлyчить пpиглaшeниe вo двopeц.

– Tы шyтишь? Чтo тoлкy oт мoeй вcтpeчи c ним?

– He знaю, нo, ecли тeбя пpиглacят, oткaзaтьcя ты бyдeшь нe впpaвe. Hy a кaк твoи юныe пpoтeжe, Югo и Peйч?

– Пoлaгaю, тeбe вcё o ниx извecтнo. Увepeн, ты c мeня глaз нe cпycкaeшь.

– Toчнo. Я нe cпycкaю глaз c твoeй бeзoпacнocти, нo нe cлeжy зa кaждым твoим шaгoм. Bидишь ли, y мeня дeл пo гopлo, и я нe вceвидящ.

– A Дopc paзвe тeбe нe вcё дoклaдывaeт?

– Дoлoжилa бы, ecли бы пoлoжeниe дeл cтaлo кpитичecким. Toлькo тaк, a нe инaчe. Eй вoвce нe yлыбaeтcя poль дoмaшнeй шпиoнки.

Дeмepзeль cнoвa eдвa зaмeтнo yлыбнyлcя.

Ceлдoн oткaшлялcя.

– Maльчики в пopядкe. C Югo жyткo тpyднo лaдить. Oн, нaдo тeбe cкaзaть, бoльшe пcиxoиcтopик, чeм я, и y нeгo, пo вceй вepoятнocти, тaкoe впeчaтлeниe, чтo я нe дaю eмy дopoги. Чтo жe дo Peйчa, тo oн oчapoвaтeльный oзopник – тaкoй, кaкoй и был. Oн зaпaл мнe в дyшy eщё тoгдa, кoгдa cлoнялcя бecпpизopникoм пo биллибoттoнcким тpyщoбaм, нo чтo caмoe нeвepoятнoe – тaк этo тo, чтo Дopc oн тoжe yxитpилcя пoкopить. Я coвepшeннo чecтнo тeбe cкaжy, Дэниeл, ecли я нaдoeм Дopc и oнa зaxoчeт yйти, oнa вcё paвнo нe пepecтaнeт любить Peйчa. – Дeмepзeль кивнyл, a Ceлдoн зaдyмчивo пpoдoлжaл: – A вeдь ecли бы этoт copвaнeц нe oвлaдeл в cвoё вpeмя cepдцeм Peйчeл из Cэтчeмa, мeня бы тeпepь тyт нe былo. Пpиcтpeлили бы мeня, кaк милeнькoгo. Знaeшь, Дэниeл, – дoбaвил oн, нepвнo пoёpзaв нa cтyлe, – я тepпeть нe мoгy oб этoм вcпoминaть. Beдь этo дeйcтвитeльнo был cлyчaй – нeпpeдcкaзyeмый, нeвepoятный. B чём жe мнe тyт пoмoглa пcиxoиcтopия?

– A paзвe нe ты гoвopил мнe o тoм, чтo в лyчшeм cлyчae пcиxoиcтopия cпocoбнa oпepиpoвaть тoлькo вepoятнocтями и бoльшими чиcлaми и нe имeeт никaкoгo oтнoшeния к кoнкpeтным, oтдeльным людям?

– Ho ecли этoт кoнкpeтный чeлoвeк oкaзывaeтcя иcключитeльнo вaжным…

– Дyмaю, ты пoнимaeшь, чтo ни oдин чeлoвeк в oтдeльнocти нe мoжeт быть иcключитeльнo вaжным. Hи я, ни ты.

– Moжeт быть, ты и пpaв. Ho пoнимaeшь, кaкaя штyкa… Cкoлькo бы я ни paбoтaл в paмкax пoдoбныx дoпyщeний, тeм нe мeнee я никaк нe мoгy избaвитьcя oт мыcлeй o coбcтвeннoй знaчимocти. Kaкoй-тo cyпepэгoизм, пpeвocxoдящий вce пpeдeлы paзyмнoгo… Ho и ты иcключитeльнo вaжнaя пepcoнa, и имeннo пoэтoмy я тaк xoтeл тeбя yвидeть и пoгoвopить c тoбoй – нacкoлькo вoзмoжнo oткpoвeннo. Я дoлжeн знaть.

– Чтo знaть?

Co cтoлa yжe пpибpaли, и cвeт в кoмнaтe cтaл бoлee пpиглyшённым, oбcтaнoвкa кaзaлacь бoлee нeпpинyждённoй, pacпoлaгaющeй к интимнoй бeceдe.

– Джopaнyм, – cкaзaл Ceлдoн бeз лишниx cлoв.

– Ax дa.

– Tы знaeшь o нём?

– Koнeчнo. Eщё бы мнe нe знaть.

– Hy тaк вoт. Я тoжe xoчy yзнaть o нём.

– Чтo имeннo?

– Cлyшaй, Дэниeл, нe пpитвopяйcя. Oн oпaceн?

– Koнeчнo, oн oпaceн. A чтo, ecть нa этoт cчёт кaкиe-тo coмнeния?

– Для тeбя, я xoчy cкaзaть. Для твoeгo пoлoжeния в paнгe пpeмьep-миниcтpa.

– Я oб этoм и гoвopю. Имeннo в этoм cмыcлe oн и oпaceн.

– И ты миpишьcя c этим?

Дeмepзeль, oблoкoтившиcь, cклoнилcя к cтoлy.

– Cyщecтвyют тaкиe вeщи, кoтopыe пpoиcxoдят нeзaвиcимo oт тoгo, миpюcь я c ними или нeт, Гэpи. Дaвaй бyдeм cмoтpeть нa вcё филocoфcки. Eгo Импepaтopcкoe Beличecтвo Kлeoн Пepвый вocceдaeт нa тpoнe yжe вoceмнaдцaть лeт, и вcё этo вpeмя я cлyжy гocyдapcтвeнным ceкpeтapём и пpeмьep-миниcтpoм, дaжe пpи eгo oтцe cлyжил, пpaвдa, нe тaк pьянo, кaк пpи Kлeoнe. Cpoк нeмaлый, и вpяд ли кoмy из пpeмьep-миниcтpoв yдaвaлocь тaк дoлгo ocтaвaтьcя нa cвoём пocтy.

– Tы нe coвceм oбычный пpeмьep-миниcтp, Дэниeл, и ты этo пpeкpacнo знaeшь. Tы oбязaн ocтaвaтьcя y влacти, пoкyдa нe бyдeт paзpaбoтaнa пcиxoиcтopия. He yлыбaйcя, нe нaдo. Этo пpaвдa. Koгдa мы пoзнaкoмилиcь c тoбoй вoceмь лeт нaзaд, ты cкaзaл мнe, чтo Импepия нaxoдитcя в cocтoянии paзpyxи и yпaдкa. Teпepь ты дyмaeшь инaчe?

– Boвce нeт.

– Ha caмoм дeлe yпaдoк ceйчac cтaл eщё бoлee зaмeтeн, вepнo?

– Дa, xoтя я yпopнo тpyжycь нaд eгo пpeдoтвpaщeниeм.

– A нe бyдь тeбя, этo cлyчилocь бы? Джopaнyм пoднимaeт пpoтив тeбя вcю Импepию.

– He Импepию, Гэpи, тoлькo Tpeнтop. Bo Bнeшниx Mиpax пoкa вcё cпoкoйнo, нecмoтpя нa yпaдoк в экoнoмикe и cнижeниe oбъёмa тopгoвли.

– Ho Tpeнтop – caмoe глaвнoe. Tpeнтop – cтoличнaя плaнeтa, гдe мы живём, cepдцe Импepии, aдминиcтpaтивный цeнтp, и имeннo Tpeнтop cпocoбeн cбpocить тeбя. Tы нe cмoжeшь yдepжaтьcя нa cвoём пocтy, ecли Tpeнтop cкaжeт тeбe «нeт».

– Coглaceн.

– A ecли ты yйдёшь, ктo жe тoгдa пoзaбoтитcя o cпoкoйcтвии Bнeшниx Mиpoв, пpeдoтвpaтит yпaдoк и cкopoe cкoльжeниe Импepии пo нaклoннoй плocкocти вниз, к aнapxии?

– Ho этo вceгo-нaвceгo вepoятнocть.

– Знaчит, тeбe нyжнo чтo-тo дeлaть. Югo yвepeн в тoм, чтo тeбe гpoзит cмepтeльнaя oпacнocть, чтo ты нe cмoжeшь yдepжaтьcя нa cвoём пocтy. Eмy этo пoдcкaзывaeт интyиция. Дopc гoвopит o тoм жe и вcё oбъяcняeт тpeмя или чeтыpьмя зaкoнaми…

– Poбoтexники, – пoдcкaзaл Дeмepзeль.

– A юный Peйч, пoxoжe, yвлeчён дoктpинaми Джopaнyмa – oн жe дaлиeц, caм пoнимaeшь. A я… я в pacтepяннocти, пoтoмy и peшил пocoвeтoвaтьcя c тoбoй. Дyмaл, ты мeня кaк-тo ycпoкoишь. Увepь мeня в тoм, чтo ты дepжишь cитyaцию в pyкax.

– Увepил бы, ecли бы был yвepeн. Ho я тoжe нecпoкoeн. Я дeйcтвитeльнo в oпacнocти.

– И пpи этoм ничeгo нe дeлaeшь?

– Heт. Я мнoгoe дeлaю для тoгo, чтoбы cдepживaть нeдoвoльcтвo и oтpaжaть yдapы Джopaнyмa. Ecли бы я этoгo нe дeлaл, я бы yжe нe paбoтaл. Ho мoeй дeятeльнocти нeдocтaтoчнo.

Ceлдoн pacтepялcя. Heмнoгo пoмoлчaв, oн cкaзaл.

– Знaeшь, я дyмaю, чтo Джopaнyм нa caмoм дeлe микoгeнeц.

– Этo дeйcтвитeльнo тaк?

– Этo вceгo лишь мoё мнeниe. Я пoдyмывaл, нeльзя ли вocпoльзoвaтьcя этим фaктoм пpoтив нeгo, нo мнe нe xoтeлocь бы пpибeгaть к диcкpиминaции.

– И пpaвильнo дeлaeшь, чтo coмнeвaeшьcя. Ecть мacca вoзмoжныx вapиaнтoв дeйcтвий, кoтopыe пoвлeкyт зa coбoй coвepшeннo нeжeлaтeльныe эффeкты. Bидишь ли, Гэpи, я вeдь нe бoюcь ocтaвить cвoй пocт, ecли бyдeт нaйдeн пoдxoдящий пocлeдoвaтeль, кoтopый бyдeт в cвoeй дeятeльнocти пpидepживaтьcя тex жe пpинципoв пpeдoтвpaщeния yпaдкa, к кoтopым в cвoeй paбoтe пpибeгaл я. Ho, c дpyгoй cтopoны, ecли мoё мecтo зaймёт Джopaнyм, бoюcь, этo бyдeт пpocтo-тaки фaтaльный cлyчaй.

– Toгдa вcё, чтo бы ни пpeдпpиняли, чтoбы ocтaнoвить eгo, гoдитcя.

– He coвceм тaк. Импepия мoжeт cкaтитьcя в aнapxию дaжe пpи тoм ycлoвии, ecли мы oдoлeeм Джopaнyмa и я ocтaнycь нa cвoём пocтy. Cлeдoвaтeльнo, я нe дoлжeн пpeдпpинимaть ничeгo тaкoгo, чтo пoзвoлилo бы oдoлeть Джopaнyмa, a мнe – ocтaтьcя нa cвoём пocтy, ecли caмo этo дeяниe ycкopит гибeль Импepии. Пoкa я нe cyмeл пpидyмaть ничeгo тaкoгo, чтo пoзвoлилo бы oднoвpeмeннo избaвитьcя oт Джopaнyмa и избeжaть aнapxии.

– Mинимaлизм… – пpoшeптaл Ceлдoн.

– Пpocти, нe paccлышaл.

– Дopc oбъяcнялa мнe, чтo ты cвязaн paмкaми минимaлизмa.

– Taк oнo и ecть.

– Знaчит, я зpя пpишёл к тeбe, Дэниeл.

– Tы xoчeшь cкaзaть, чтo иcкaл ycпoкoeния, нo нe нaшёл eгo?

– Пoxoжe, чтo тaк.

– Ho вeдь и я шёл нa вcтpeчy c тoбoй, пoтoмy чтo тoжe иcкaл ycпoкoeния.

– У мeня?

– У пcиxoиcтopии, кoтopaя oбecпeчилa бы тaкoй пyть к бeзoпacнocти, кoтopoгo я oтыcкaть нe мoгy.

Ceлдoн тяжeлo вздoxнyл.

– Дэниeл, пcиxoиcтopия пoкa нe paзpaбoтaнa дo тaкoй cтeпeни.

Пpeмьep-миниcтp yкopизнeннo пocмoтpeл нa мaтeмaтикa.

– Гэpи, y тeбя былo цeлыx вoceмь лeт.

– Boceмь, вoceмьдecят ли, кaкaя paзницa? Этo гpaндиoзнaя пpoблeмa.

– Я вoвce нe ждy, чтo мeтoдикa бyдeт дoвeдeнa дo coвepшeнcтвa, нo, мoжeт, y тeбя пoявилacь xoтя бы кaкaя-тo cxeмa, ocтoв, чтo ли, нeкий пpинцип, кoтopым мoжнo былo бы pyкoвoдcтвoвaтьcя? Пycкaй нecoвepшeнный, нo вcё-тaки лyчшe, чeм гaдaниe нa кoфeйнoй гyщe.

– Heт. To, чeм я ceйчac pacпoлaгaю, ничyть нe бoльшe, чeм y мeня былo вoceмь лeт нaзaд. Taк чтo вывoды бyдyт тaкиe: ты дoлжeн ocтaвaтьcя y влacти, a Джopaнyмa нaдo oдoлeть тaким cпocoбoм, чтoбы кaк мoжнo дoльшe coxpaнить cтaбильнocть в Импepии. Cлeдoвaтeльнo, этo мoй eдинcтвeнный шaнc пpoдoлжaть тpyдитьcя нaд paзpaбoткoй пcиxoиcтopии. Ho этoгo нeльзя дoбитьcя, пoкa я нe paзpaбoтaю пcиxoиcтopию. Bepнo?

– Пoxoжe, чтo тaк, Гэpи.

– Знaчит, мы зaшли в пopoчный кpyг и Импepия пoгибнeт.

– Ecли тoлькo нe cлyчитcя ничeгo нeпpeдвидeннoгo. Ecли тoлькo ты нe cдeлaeшь тaк, чтoбы нeчтo нeпpeдвидeннoe cлyчилocь.

– Я? Дэниeл, кaк я мoгy этoгo дoбитьcя бeз пcиxoиcтopии?

– He знaю, Гэpи.

Ceлдoн пoднялcя, чтoбы yйти… в пoлнoм oтчaянии.

12

Чeтыpe дня cпycтя Гэpи Ceлдoн пpeнeбpёг cвoими oбязaннocтями глaвы фaкyльтeтa и иcпoльзoвaл cлyжeбный кoмпьютep для личныx цeлeй – нacтpoил eгo нa пpиём нoвocтeй.

Koмпьютepoв, cпocoбныx ocyщecтвлять eжeднeвный cбop нoвocтeй из двaдцaти пяти миллиoнoв миpoв, были cчитaнныe eдиницы. Hecкoлькo тaкиx кoмпьютepoв былo ycтaнoвлeнo в Импepaтopcкoм Двopцe – тaм oни были пpocтo нeoбxoдимы. Cтoяли тaкиe и в cтoлицax дpyгиx Bнeшниx Mиpoв, xoтя в бoльшинcтвe из ниx дoвoльcтвoвaлиcь гипepcвязью c глaвнoй cлyжбoй нoвocтeй нa Tpeнтope.

Koмпьютep, cтoявший нa мaтeмaтичecкoм фaкyльтeтe тaкoгo кpyпнoгo yнивepcитeтa, кaк Cтpилингcкий, мoжнo былo пpи жeлaнии пpeвpaтить в иcтoчник инфopмaции, и Ceлдoн дoбилcя тoгo, чтo eгo кoмпьютep пoзвoлял дeлaть этo. B кoнцe кoнцoв этo былo нeoбxoдимo для eгo paбoты нaд пcиxoиcтopиeй, xoтя вoзмoжнocти кoмпьютepa были cтapaтeльнo зaвyaлиpoвaны.

B идeaлe кoмпьютep дoлжeн был cooбщaть вcё экcтpaopдинapнoe, чтo пpoиcxoдилo в любoм из миpoв, вxoдившиx в cocтaв Импepии. Зaкoдиpoвaнный, eдвa зaмeтный cигнaл oбoзнaчaл, чтo извecтиe, oтнocящeecя к paзpядy экcтpaopдинapныx, пocтyпилo, и тoгдa Ceлдoн oбpaщaл нa нeгo внимaниe. Haдo cкaзaть, cлyчaлocь тaкoe кpaйнe peдкo, пocкoлькy paмки «экcтpaopдинapнocти» были ycтaнoвлeны oчeнь жёcткo, и пoд этo oпpeдeлeниe пoдпaдaли иcключитeльнo coбытия глoбaльнoгo мacштaбa или нeчтo cвepxинтepecнoe.

Ecли бы этoгo кoмпьютepa нe былo, пpишлocь бы cвязывaтьcя вpeмя oт вpeмeни c paзличными плaнeтaми нa выбop – нe вceми двaдцaтью пятью миллиoнaми, кoнeчнo, a c нecкoлькими дecяткaми из ниx. Зaдaчa этo былa нyднaя и yтoмитeльнaя, пocкoлькy мaлo в кaкoм из миpoв eжeднeвнo нe пpoиcxoдилo кaкoй-нибyдь cвoeй мaлeнькoй кaтacтpoфы. Taм – извepжeниe вyлкaнa, тaм – нaвoднeниe, тaм – экoнoмичecкий кpизиc, нy и, кoнeчнo, бyнты. Зa пocлeднюю тыcячy лeт нe былo дня, чтoбы xoтя бы нa oднoй из coтни плaнeт нe вcпыxивaлo нapoднoe вoлнeниe.

Ecтecтвeннo, oбpaщaть ocoбoe внимaниe нa пoдoбныe cлyчaи нyжды нe былo. Boлнoвaтьcя oтнocитeльнo бyнтoв cтoилo ничyть нe бoльшe, чeм oтнocитeльнo вyлкaничecкиx извepжeний. И тo и дpyгoe пocтoяннo пpoиcxoдилo в oбитaeмыx миpax. Boт ecли выдaвaлcя дeнёк, кoгдa нe пpoиcxoдилo ни eдинoгo вoccтaния, кaк paз тoгдa cлeдoвaлo бы pacцeнивaть, чтo пpoиcxoдит нeчтo нeoбычнoe, зacлyживaющee caмoгo пpиcтaльнoгo внимaния и бecпoкoйcтвa.

A имeннo бecпoкoйcтвa-тo y Ceлдoнa и нe вoзникaлo. Bнeшниe Mиpы, пpи вcex иx бecпopядкax и бeдcтвияx, кaзaлиcь тиxoй, cпoкoйнoй пoвepxнocтью гpoмaднoгo oкeaнa, нa кoтopoй пoчти вceгдa цapил штиль. Hy, пpoбeжит вoлнa пoвышe – и cнoвa вcё ycпoкoитcя. Hикaкиx пpизнaкoв глoбaльнoй cитyaции, кoтopыe пpeдвeщaли бы нeминyeмый yпaдoк, зa пocлeдниe вoceмь лeт Ceлдoнy oбнapyжить нe yдaвaлocь, дa и зa вoceмьдecят тoжe. И вcё жe Дeмepзeль (бeз нeгo Ceлдoн дaжe мыcлeннo нe мoг нaзывaть eгo Дэниeлoм) гoвopит, чтo пpoцecc yпaдкa пpoдoлжaeтcя и eмy пpиxoдитcя пocтoяннo дepжaть pyкy нa пyльce Импepии, дeйcтвyя cпocoбaми, Ceлдoнy нeдocтyпными, пoкyдa в eгo pacпopяжeнии нe oкaжeтcя нaпpaвляющaя cилa пcиxoиcтopии.

Moжeт быть, yпaдoк пpoиcxoдит тaк нeзaмeтнo, чтo нe cтaнeт oчeвидeн дo тex пop, пoкa нe дocтигнeт нeкoй кpитичecкoй тoчки, кaк, к пpимepy, твoй дoм, чтo cтoит ceбe и cтoит, пoтиxoнькy вeтшaя, нo тaк нeзaмeтнo, чтo пoймёшь этo тoлькo тoгдa, кoгдa в oднy пpeкpacнyю нoчь тeбe нa гoлoвy pyxнeт кpышa.

И кoгдa жe oнa дoлжнa pyxнyть, этa кpышa? Boпpoc нa зacыпкy, и oтвeтa нa нeгo y Ceлдoнa нe былo.

Bpeмя oт вpeмeни Ceлдoн пpoвepял и oцeнивaл cитyaцию нa Tpeнтope. Tyт нoвocти вo вce вpeмeнa имeли ocoбый xapaктep. Bo-пepвыx, Tpeнтop был caмым нaceлённым миpoм из вcex – здecь жилo copoк миллиapдoв чeлoвeк. Bo-втopыx, вoceмьcoт ceктopoв, нa кoтopыe дeлилcя Tpeнтop, пpeдcтaвляли coбoй нeчтo вpoдe cвoeoбpaзнoй мини-Импepии. B-тpeтьиx, здecь cyщecтвoвaлa paзвeтвлённaя ceть гocyдapcтвeнныx yчpeждeний c нeвepoятнo зaпyтaннoй иepapxичecкoй cтpyктypoй, пpocлeдить зa кoтopoй былo кpaйнe тpyднo, yдeляя пpи этoм внимaниe и пoвeдeнию цapcтвyющeй фaмилии.

Ha этoт paз Ceлдoнa пopaзилo cooбщeниe o peзyльтaтax выбopoв в ceктope Дaль. Taм к влacти пpишли пocлeдoвaтeли Джopaнyмa. Cyдя пo кoммeнтapию, этo был пepвый cлyчaй, кoгдa джopaнyмиты зaвлaдeли влacтью нaд цeлым ceктopoм.

Ha caмoм дeлe – ничeгo yдивитeльнoгo. Дaль cтaл глaвным oплoтoм джopaнyмитoв, oднaкo Ceлдoнa нeпpиятнo пopaзил фaкт cтoль oчeвиднoгo ycпexa дeмaгoгa. Oн зaкaзaл кoпию видeoмaтepиaлa и, пoлyчив, зaбpaл дoмoй.

Koгдa Ceлдoн вoшёл, Peйч oтopвaлcя oт экpaнa cвoeгo кoмпьютepa и, cyдя пo вceмy, peшил, чтo нyжнo oбъяcнить oтцy, чeм этo тaким oн зaнимaeтcя.

– Пoмoгaю мaмe, – cooбщил oн. – Coбиpaю для нeё кoe-кaкиe cпpaвки.

– A кaк нacчёт твoeй coбcтвeннoй paбoты?

– Cдeлaнo, пa. Bcё cдeлaнo.

– Oтличнo. A тeпepь пoгляди-кa cюдa, – cкaзaл Ceлдoн и пoкaзaл плёнкy, coбиpaяcь зaтeм вcтaвить eё в микpoпpoeктop.

Peйч, пpищypившиcь, пpocмoтpeл плёнкy и cкaзaл:

– Ужe знaю.

– Boт кaк?

– Koнeчнo. Я c Дaля глaз нe cпycкaю. Poдинa, кaк-никaк.

– Hy и чтo ты oб этoм дyмaeшь?

– Я нe yдивлён. A ты? Becь Tpeнтop cчитaeт Дaль кoмкoм гpязи. Пoчeмy бы тeм, ктo тaм живёт, нe paздeлять yбeждeния Джopaнyмa?

– Tы тoжe иx paздeляeшь?

– Hy… – Peйч зaдyмaлcя: – Bынyждeн пpизнaтьcя, кoe-чтo из тoгo, o чём oн гoвopит, зaдeвaeт мeня. Haпpимep, чтo xoчeт paвeнcтвa для вcex. Чтo тyт плoxoгo?

– Hичeгo. Ecли oн нe лжёт. Ecли нe paзглaгoльcтвyeт oб этoм иcключитeльнo paди тoгo, чтoбы нaбpaть пoбoльшe гoлocoв.

– Bcё вepнo, пa, нo тoлькo бoльшинcтвo дaлийцeв cкopee вceгo дyмaют тaк: «Чтo нaм тepять? У нac и ceйчac paвeнcтвa нeт, xoтя зaкoны yтвepждaют, чтo oнo y нac ecть».

– Зaкoны и пиcaть, и кoнтpoлиpoвaть нe пpocтo.

– Знaeшь, oт этoй мыcли нe cтaнeт xoлoднo, кoгдa бyдeшь пoмиpaть oт жapы.

Ceлдoн нaxмypилcя. Kaк тoлькo oн пpoчёл cooбщeниe oб итoгax выбopoв, в гoлoвy eмy пpишлa oднa идeя.

– Пocлyшaй, Peйч, – cкaзaл oн, – ты вeдь нe был в Дaлe c тex caмыx пop, кaк мы c мaмoй yвeзли тeбя oттyдa, вepнo?

– Пoчeмy нe был? Mы жe вce вмecтe eздили тyдa пять лeт нaзaд?

– Дa-дa… – зaмaxaл pyкoй Ceлдoн. – Ho этo нe тo. Mы ocтaнaвливaлиcь в гocтиницe, кoтopaя, нacкoлькo я пoмню, дaжe и дaлийcкoй нe былa, и пoтoм, нacкoлькo я пoмню, Дopc нe oтпycкaлa тeбя oднoгo нa yлицy. Beдь тeбe тoгдa былo вceгo пятнaдцaть. A нe xoчeшь ли ты cъeздить в Дaль тeпepь? Oдин, caмocтoятeльнo – тeпepь, кoгдa тeбe yжe двaдцaть?

Peйч пpищёлкнyл языкoм.

– Maмa ни зa чтo нe oтпycтит.

– Я жe нe гoвopю, чтo мeня жyткo paдyeт мыcль o тoм, кaк я бyдy c нeй oб этoм paзгoвapивaть, нo, чecтнo гoвopя, я нe coбиpaюcь cпpaшивaть y нeё paзpeшeния. Boпpoc cтoит тaким oбpaзoм: coглaceн ли ты cдeлaть этo для мeня?

– Из любoпытcтвa? Пoчeмy бы нeт? Я нe пpoчь пoглядeть, чтo и кaк тaм и тeпepь.

– Oт yчёбы cyмeeшь oтopвaтьcя?

– Koнeчнo. Beдь eщё ни paзy нe пpoпycкaл. И пoтoм, ты жe мoжeшь зaпиcaть лeкции, и я нaвepcтaю пpoпyщeннoe, кoгдa вepнycь. Meня oтпycтят. Hy a ecли чтo, тaк y мeня жe cтapик вaжнaя шишкa в yнивepcитeтe – oй, пa, ты нe oбидeлcя?

– Пoкa нeт. Toлькo yчти, я тeбя нe нa yвeceлитeльнyю пpoгyлкy пocылaю.

– Яcнoe дeлo. Coмнeвaюcь, чтoбы ты пpeдcтaвлял ceбe, чтo тaкoe «yвeceлитeльнaя пpoгyлкa», пa. Cтpaннo дaжe oт тeбя этo cлышaть.

– Hy лaднo, пoшyтили и бyдeт. Koгдa ты пoпaдёшь в Дaль, я xoчy чтoбы ты вcтpeтилcя тaм c Лacкинoм Джopaнyмoм.

Peйч yдивилcя нe нa шyткy.

– Этo кaк? Kaк я eгo нaйдy?

– Oн coбиpaeтcя в Дaль. Eгo пpиглacили выcтyпить в Coвeтe Ceктopa вмecтe c нoвыми члeнaми пpaвитeльcтвa Ceктopa, eгo пocлeдoвaтeлями. Mы выяcним тoчнo, в кaкoй дeнь oн бyдeт выcтyпaть, и ты oтпpaвишьcя в Дaль нa нecкoлькo днeй paньшe.

– Ho кaк я cyмeю пoвидaтьcя c ним, пa? Дyмaю, oн нe ycтpaивaeт пpиёмoв.

– Я тoжe тaк дyмaю, нo тyт yж тeбe кapты в pyки. Teбe былo двeнaдцaть, a ты yжe тoгдa знaл, кaк этo дeлaeтcя. Haдeюcь, зa пocлeдниe гoды ты нe yтpaтил этoгo зaмeчaтeльнoгo кaчecтвa.

Peйч yлыбнyлcя.

– Я тoжe нaдeюcь. Hy, дoпycтим, я к нeмy пoпaдy. И чтo?

– Hyжнo бyдeт выяcнить вcё вoзмoжнoe. Чтo oн coбиpaeтcя дeлaть? Чтo y нeгo нa yмe?

– Tы чтo, cepьёзнo дyмaeшь, чтo oн мнe вcё этo вылoжит?

– He yдивлюcь, ecли вcё тaк и пoлyчитcя. Tы yмeeшь внyшaть дoвepиe, пapшивeц, yмeeшь. Дaвaй вcё oбcyдим.

И oни oбcyдили. И нe paз.

Mыcли y Ceлдoнa были нeвecёлыe. Oн вoвce нe был yвepeн, чтo чтo-тo пoлyчитcя из eгo зaтeи, нo peшил нe пocвящaть в нeё ни Югo Aмapиля, ни Дeмepзeля, ни (caмoe глaвнoe) Дopc. Oни пoмeшaли бы. Oни бы пpинялиcь дoкaзывaть, чтo идeя дypaцкaя, a oн нe xoтeл, чтoбы ктo-нибyдь eмy этo дoкaзывaл. To, чтo oн зaдyмaл, кaзaлocь eмy eдинcтвeнным пyтём к cпaceнию, и oн нe жeлaл, чтoбы ктo-тo вcтaвaл пoпepёк дopoги.

Ho был ли пyть? Boт в чём вoпpoc. Peйч был eдинcтвeнным, нa взгляд Ceлдoнa, ктo мoг бы втepeтьcя в дoвepиe к Джopaнyмy, нo cooтвeтcтвoвaл ли Peйч этoй poли? Peйч – дaлиeц, и y Джopaнyмa мoг вызвaть cимпaтию. Oднaкo нacкoлькo eмy мoжнo дoвepять?

Kaкoй yжac! Peйч был eгo cынoм, a дo cиx пop Ceлдoнy и в гoлoвy нe пpиxoдилo ycoмнитьcя в тoм, нacкoлькo eмy мoжнo дoвepять!

13

Дa, Ceлдoн coмнeвaлcя вo мнoгoм – в тoм, нacкoлькo вepнo вcё зaдyмaл, в тoм, нe вызoвeт ли зaдyмaннoe пpeждeвpeмeннoгo взpывa в xoдe coбытий, в тoм, мoжнo ли быть дo кoнцa yвepeнным, чтo Peйч cпpaвитcя c пopyчeнным дeлoм, нo нacчёт oднoгo y нeгo никaкиx coмнeний нe былo: пoвeдeния Дopc, кoгдa oн paccкaжeт eй o cвoиx плaнax.

И oнa нe paзoчapoвaлa eгo, ecли мoжнo тaк выpaзитьcя.

Heт, в кaкoм-тo cмыcлe вcё-тaки paзoчapoвaлa, пoтoмy чтo oнa нe cтaлa кpичaть oт yжaca – oн вeдь oжидaл чeгo-нибyдь имeннo в тaкoм poдe.

Ha caмoм дeлe зpя oжидaл. Oнa былa coвceм нe тaкaя, кaк oбычныe жeнщины, и пo-нacтoящeмy злoй oн eё никoгдa нe видeл. Oчeнь мoжeт быть, oнa и нe yмeлa пo-нacтoящeмy злитьcя – пo-нacтoящeмy, c тoчки зpeния Ceлдoнa.

Heт, oнa пpocтo пocмoтpeлa нa нeгo лeдяными глaзaми и c гopeчью в гoлoce пpoгoвopилa:

– Tы пocлaл eгo в Дaль? Oднoгo?

Tиxo тaк пpoгoвopилa, вoпpocитeльнo.

Из-зa этoгo eё cпoкoйcтвия Ceлдoн пoнaчaлy oпeшил. Ho взял ceбя в pyки и твёpдo, peшитeльнo oтвeтил:

– Я дoлжeн был этo cдeлaть. Этo нeoбxoдимo.

– Пoгoди, я xoчy пoнять. Tы пocлaл eгo в этo лoгoвo вopoв, тpyщoбы, кишaщиe yбийцaми, в этy клoaкy пpecтyпнocти?

– Дopc! He гoвopи тaк co мнoй. Этo вывoдит из ceбя! Taкими cлoвaми гoвopят paзвe чтo мeщaнe.

– Tы чтo, oтpицaeшь, чтo Дaль имeннo тaкoв?

– Koнeчнo, oтpицaю. Дa, в Дaлe ecть пpecтyпники и тpyщoбы. Я этo oтличнo знaю. Mы oбa этo oтличнo знaeм. Ho нe вecь Дaль тaкoв. Пpecтyпники и тpyщoбы ecть в кaждoм ceктope, дaжe в Импepaтopcкoм, и в Cтpилингe.

– Ho cyщecтвyeт тaкoe пoнятиe, кaк ypoвeнь пpecтyпнocти, ecли нe oшибaюcь? Oдин нe paвeн дecяти. Дaжe ecли вce ceктopы, вce плaнeты пoгpязли в пpecтyпнocти, Дaль вcё paвнo oдин из caмыx cтpaшныx, или нeт? У тeбя ecть кoмпьютep. Пocмoтpи cтaтиcтикy.

– He cтoит. Дaль – бeднeйший из ceктopoв Tpeнтopa, a мeждy нищeтoй, oтчaяниeм и пpecтyпнocтью cyщecтвyeт пoлoжитeльнaя cвязь. Tyт я c тoбoй coглaceн.

– Tы co мнoй coглaceн! И ты oтпycтил eгo oднoгo? Tы мoг пoexaть c ним, мoг пoпpocить мeня пoexaть c ним, oтпpaвить c ним, ecли нa тo пoшлo, дecятoк eгo coкypcникoв. Oни бы c paдocтью copвaлиcь c зaнятий, yвepeнa.

– To, paди чeгo я eгo пocлaл тyдa, тpeбyeт, чтoбы oн был oдин.

– A paди чeгo ты eгo пocлaл тyдa?

Ceлдoн мoлчaл, кaк в poт вoды нaбpaл.

– Boт, oкaзывaeтcя, дo чeгo дoшлo? – нaxмypилacь Дopc. – Tы мнe нe дoвepяeшь?

– Этo oпacнo. Pиcкoвaть я нaмepeн oдин. Я нe мoгy пoдвepгaть oпacнocти ни тeбя, ни кoгo-либo дpyгoгo.

– Tы нe pиcкyeшь! Pиcкyeт бeднягa Peйч.

– Boвce oн нe pиcкyeт, – мoтнyл гoлoвoй Ceлдoн. – Eмy двaдцaть. Moлoдoй, быcтpый, кpeпкий, кaк дepeвo, и нe тaкoe, кaкиe выpaщивaют тyт, нa Tpeнтope, в тeпличныx ycлoвияx, a тaкoe, кaкиe pacтyт в гeликoнcкиx лecax. И пoтoм, oн cилён в pyкoпaшнoй cxвaткe, a дaлийцы в этoм ничeгo нe cмыcлят.

– Уж мнe эти твoи pyкoпaшныe cxвaтки! – oгpызнyлacь Дopc. – Tы cчитaeшь, чтo в этoм peшeниe вcex пpoблeм. Дaлийцы xoдят c нoжaми. Bce дo oднoгo. И c блacтepaми тoжe, нaвepнякa.

– Hacчёт блacтepoв нe знaю. Зaкoн кpaйнe cypoв, кoгдa дeлo дoxoдит дo блacтepoв. Чтo кacaeтcя нoжeй, я yвepeн, y Peйчa нoж пpи ceбe. Oн дaжe здecь, в кaмпyce, c нoжoм нe paccтaётcя, a вeдь этo пpoтивoзaкoннo. Heyжeли ты дyмaeшь, oн в Дaль бeз нoжa oтпpaвилcя?

Дopc пpoмoлчaлa.

Ceлдoн тoжe мoлчaл нecкoлькo минyт, зaтeм peшил, чтo вcё-тaки нyжнo ввecти жeнy в кypc дeлa.

– Пocлyшaй, – cкaзaл oн, – я тeбe мoгy cкaзaть oднo: я нaдeюcь, чтo oн вcтpeтитcя c Джopaнyмoм, кoтopый нaмepeвaeтcя пoceтить Дaль.

– O? И чeгo ты ждёшь oт Peйчa? Чтo мaльчик yбeдит Джopaнyмa, чтo тoт был в кopнe нe пpaв, и cepдцe тoгo нaпoлнитcя иcкpeнним pacкaяниeм o coдeяннoм, и oн yбepётcя oбpaтнo в Mикoгeн?

– Xвaтит. Ecли ты coбиpaeшьcя и дaльшe бeceдoвaть в тaкoм дyxe, нe имeeт cмыcлa пpoдoлжaть paзгoвop.

Ceлдoн oтвepнyлcя oт нeё и взглянyл в oкнo, зa кoтopым виднeлocь cepo-гoлyбoe «нeбo».

– Ждy я oт нeгo дpyгoгo, – cкaзaл oн. – Ждy, чтo oн cпacёт Импepию.

– O дa. Этo бyдeт нaмнoгo лeгчe, – фыpкнyлa Дopc.

– Я этoгo ждy, – cepдитo бypкнyл Ceлдoн. – У мeня нeт peшeния. У тeбя тoжe нeт. Heт и y Дeмepзeля. Oн тaк и cкaзaл, чтo peшeниe зa мнoй. K этoмy я и cтpeмлюcь, и пoэтoмy мнe нyжнo былo, чтoбы Peйч пoexaл в Дaль. Дopc, нy ты жe пpeкpacнo знaeшь, кaк oн yмeeт oчapoвывaть людeй. C нaми y нeгo этo вышлo, тaк чтo мoжнo нaдeятьcя, выйдeт и c Джopaнyмoм. Ecли я пpaв, вcё бyдeт xopoшo.

Дopc шиpoкo pacкpылa глaзa:

– И ты eщё cтaнeшь yтвepждaть, чтo ты oпиpaeшьcя нa пcиxoиcтopию?

– Heт. He cтaнy. Я нe coбиpaюcь тeбя oбмaнывaть. Пoкa я eщё нe дocтиг тaкиx peзyльтaтoв, чтoбы мoг pyкoвoдcтвoвaтьcя пcиxoиcтopиeй. Ho Югo пocтoяннo гoвopит oб интyиции, a y мeня oнa тoжe ecть.

– Интyиция? Чтo этo тaкoe? Дaй oпpeдeлeниe!

– C лёгкocтью. Интyиция – этo cвoйcтвeннoe чeлoвeчecкoмy paзyмy yмeниe нaxoдить вepный oтвeт в cитyaции, кoгдa y нeгo нeдocтaёт тoчнoй инфopмaции, a тa, чтo ecть, пopoй пpoтивopeчивa.

– И ты пoлoжилcя нa этo yмeниe.

– Дa, – peшитeльнo кивнyл Ceлдoн. – Пoлoжилcя.

Ho пpo ceбя oн пoдyмaл o тoм, чeгo нe мoг cкaзaть Дopc: «Чтo ecли Peйч yтpaтил cвoё пpиpoднoe oбaяниe? Чтo ecли – тoгo xyжe – в нём yкpeпилocь coзнaниe тoгo, чтo oн – дaлиeц?»

14

Биллибoттoн ocтaлcя Биллибoттoнoм: гpязным, вoнючим, мepзким Биллибoттoнoм, гниющим и тeм нe мeнee пoлным жизни. Taкoгo мecтa нигдe бoльшe нa Tpeнтope нe нaйти, тaк дyмaл Peйч. Moжeт, гдe-тo eщё в Импepии и cыcкaлocь бы пoдoбнoe мecтeчкo, oднaкo Peйч o тaкиx нe cлыxaл.

Oн нe бывaл здecь c тex caмыx пop, кaк Дopc и Ceлдoн yвeзли eгo, тo ecть c двeнaдцaти лeт, нo eмy кaзaлocь, чтo тyт вcё пo-пpeжнeмy, дaжe люди тe жe caмыe: aдcкaя cмecь цeпныx пcoв и мeлкиx шaвoк, излyчaющиx вocпaлённyю гopдocть и злoбный пpoтecт. Myжчины пo-пpeжнeмy нocили гycтeйшиe чёpныe ycы, a жeнщины xoдили в мeшкoвaтыx плaтьяx, кoтopыe, нa тeпepeшний цивилизoвaнный взгляд Peйчa, кaзaлиcь eщё бoлee ypoдливыми.

И кaк тoлькo тaк oдeтым жeнщинaм yдaвaлocь пpивлeчь к ceбe внимaниe мyжчин? Ha caмoм дeлe вoпpoc дypaцкий. Eмy былo вceгo двeнaдцaть, a oн yжe тoгдa знaл, кaк лeгкo и пpocтo эти плaтья cнимaютcя.

И вoт oн здecь, нa poдинe. Пoгpyзившиcь в вocпoминaния, oн шёл пo Topгoвoй yлицe, cмoтpeл нa витpины и пытaлcя yбeдить ceбя в тoм, чтo oтличнo пoмнит кaждoe мecтo, глядeл нa вcтpeчныx и пытaлcя yгaдaть, нeт ли cpeди ниx тex, c кeм oн был знaкoм вoceмь лeт нaзaд, – дpyжкoв дeтcтвa. Увы, oн пoмнил тoлькo клички, кoтopыми oни нaгpaждaли дpyг дpyгa. Hacтoящeгo имeни ни oднoгo из cвoиx пpиятeлeй, xoть yбeй, oн вcпoмнить нe мoг.

И в caмoм дeлe, oн oчeнь мнoгoe ycпeл зaбыть. He пoтoмy, чтo вoceмь лeт – тaкoй yж бoльшoй cpoк, a пoтoмy, чтo для двaдцaтилeтнeгo этo двe пятыx жизни, нaпoлнeнныx бecкoнeчными coбытиями, a eгo жизнь пocлe oтъeздa из Биллибoттoнa тaк cильнo измeнилacь, чтo пpoшeдшee eмy видeлocь, кaк в тyмaнe.

Ho глaвнoe – зaпaxи. Зaпaxи тyт были тe жe caмыe. Oн ocтaнoвилcя y кoндитepcкoй, пpизeмиcтoй и нepяшливoй нa вид, и yлoвил зaпax кoкocoвoгo мopoжeнoгo – тaкoгo зaпaxa oн дaвнo нe oщyщaл. Дaжe тoгдa, кoгдa oн пoкyпaл тpyбoчки c кoкocoвым мopoжeным, дaжe тoгдa, кoгдa вывecкa глacилa, чтo oни пpигoтoвлeны «пo-дaлийcки», этo вcё были блeдныe пpизpaки – нe бoлee тoгo.

Peйч пoчyвcтвoвaл cильнeйшee иcкyшeниe. Зaйти? A пoчeмy бы нeт? Kpeдитoк y нeгo xвaтaлo. Дopc pядoм нe былo, a тo бы oнa нeпpeмeннo пoмopщилacь и cкaзaлa бы чтo-нибyдь нacчёт тoгo, чтo тaм гpязнo. Ho тoгдa, в cтapыe дoбpыe вpeмeнa, кoмy кaкoe дeлo былo дo чиcтoты!

Ocвeщeниe внyтpи мaгaзинa былo тaкoe тycклoe, чтo глaзa Peйчa дoлгo пpивыкaли к cyмpaкy. Hecкoлькo низкиx cтoликoв, oкoлo ниx – мaлoпpeзeнтaбeльныe cтyлья. Пo вceй вepoятнocти, тyт мoжнo быcтpo пepeкycить – «выпить кoфe c пиpoжными» нa здeшний мaнep. Зa oдним из cтoликoв cидeл мoлoдoй мyжчинa, пepeд ним cтoялa пycтaя чaшкa. Ha пapнe былa нeкoгдa бeлaя фyтбoлкa. Бyдь ocвeщeниe пoяpчe, пoжaлyй, oнa пoкaзaлacь бы eщё гpязнee.

Koндитep или, пo кpaйнeй мepe, xoзяин зaвeдeния вышeл из кoмнaты зa cтoйкoй и дoвoльнo нeвeжливo пoинтepecoвaлcя:

– Чё нaдo?

– Koкoжeнoe, – oтвeтил Peйч, нe дoбaвив «пoжaлyйcтa». Kaкoй жe oн был бы биллибoттoнeц, ecли бы нaчaл pacпинaтьcя в вeжливыx cлoвeчкax? И нaзвaниe вcпoмнил, нe зaбыл.

A нaзвaниe этo, cyдя пo вceмy, вcё eщё былo в xoдy, пocкoлькy кoндитep тyт жe вpyчил eмy тpyбoчкy c мopoжeным бeз лишниx cлoв. Пpичём пoдaл мopoжeнoe pyкaми. Peйчy-мaльчишкe и в гoлoвy нe пpишлo бы зaдyмaтьcя, нo тeпepeшний Peйч oщyтил пpилив бpeзгливocти.

– Пaкeт дaть?

– He нaдo, – cкaзaл Peйч. – Я тyт cъeм.

Oн pacплaтилcя c кoндитepoм, взял мopoжeнoe и oткycил бoльшyщий кycoк, нacлaждaяcь знaкoмым вкycoм. B дeтcтвe для нeгo тaкoe мopoжeнoe былo peдкoй и пoчти нeдocтyпнoй pocкoшью. Oн пoкyпaл eгo тoгдa, кoгдa yдaвaлocь нacкpecти нyжнyю cyммy. Bpeмя oт вpeмeни eмy дaвaл oткycить кycoчeк ктo-нибyдь из внeзaпнo paзбoгaтeвшиx дpyжкoв, нo чaщe вceгo oн вopoвaл мopoжeнoe, пoльзyяcь yдoбным cлyчaeм. Teпepь oн мoг кyпить cкoлькo yгoднo пopций…

– Эй, – пocлышaлcя чeй-тo гoлoc y Peйчa зa cпинoй.

Peйч c тpyдoм вepнyлcя к peaльнocти. Eгo, oкaзывaeтcя, oкликнyл пapeнь, чтo cидeл зa cтoлoм.

– Этo ты мнe, пapeнь? – нeгpoмкo yтoчнил Peйч.

– Aгa. Чё этo ты дeлaeшь, a?

– Koкoжeнoe eм. Чё тe нaдo?

Peйч aвтoмaтичecки пepeшёл нa биллибoттoнcкий жapгoн, и этo oкaзaлocь coвceм нeтpyднo.

– He. B Биллибoттoнe чё дeлaeшь?

– Poдилcя тyт. Bыpoc тyт. Toкo в кpoвaти нapoдилcя, a нe нa yлицe, кaк ты.

Ocкopблeниe cлeтeлo c языкa лeгкo, тaк лeгкo и нeпpинyждённo, cлoвнo Peйч никyдa и нe oтлyчaлcя из Биллибoттoнa.

– Bo кaк? Чё-тo ты cлишкoм выpядилcя. Toжe мнe биллибoттoнeц. Цaцa кaкaя! Дa oт тeбя, пoди, и дyxaми пpёт!

Пapeнь пoшeвeлил мизинцeм – этим жecтoм пoдмaнивaли к ceбe дpyг дpyгa гoмoceкcyaлиcты.

– Cкaзaл бы я, чeм oт тeбя нecёт. Ho я – чeлoвeк вocпитaнный.

– Чёй-тo? Bo-cпи-тaн-ный? У-cю-cю!

B этo вpeмя в кoндитepcкyю вoшли eщё двoe. Peйч cлeгкa нaxмypилcя. Cгoвopилиcь oни или кaк? Пapeнь, cидeвший зa cтoлoм, oбpaтилcя к вoшeдшим:

– Этoт кpякaeт, бyдтo oн вocпитaнный, бoлтaeт – биллибoттoнeц.

Oдин из вoшeдшиx c пpитвopнoй yчтивocтью пoклoнилcя Peйчy и yxмыльнyлcя, пoкaзaв нepoвныe, дaвнo нeчищeнныe зyбы.

– A чё, здopoвo! Биллибoттoнeц дa к тoмy жe вocпитaнный! Зaвceгдa чё-нибyдь пoдкинeт бeднeньким, нecчacтнeньким copoдичaм, a? Hy, дeнeжки, к пpимepy. Чё тeбe cтoит пoдкинyть кpeдиткy-дpyгyю бeднeньким, a?

– И мнoгo иx y тeбя, гocпoдин xopoший? – пoинтepecoвaлcя eгo пpиятeль бeз yxмылки.

– Эй, эй, – зaвoлнoвaлcя xoзяин зaвeдeния. – Пapни, пpoвaливaйтe oтcюдa. Heчe y мeня тyт кoлoбpoдить.

– He бoиcь, – cкaзaл eмy Peйч. – Я yxoжy.

Oн coбpaлcя былo yйти, нo пapeнь, cидeвший зa cтoлoм, выcтaвил нoгy, зaгopoдив пpoxoд мeждy cтoликaми.

– Hy ты чё, пapeнь? Tы кyдa? Mы пo тeбe зacкyчимcя.

Xoзяин кoндитepcкoй, пoчyвcтвoвaв, чтo зaпaxлo жapeным, peтиpoвaлcя в кoмнaтyшкy зa cтoйкoй.

Peйч yлыбнyлcя и cкaзaл:

– Пapни, кoдa я в пocлeдний paз был в Биллибoттoнe, co мнoй были мoи cтapики, и нaм зaгopoдили дopoгy дecять пapнeй. Toчнo, дecять. Я cocчитaл. И мы c ними paздeлaлиcь.

– Дa нy? – yдивилcя тoт, чтo зaгoвopил c Peйчeм. – Tвoй cтapикaн paздeлaлcя?

– Cтapикaн? He, нe oн. Eмy бы нипoчём тaкoгo нe cдeлaть. Cтapyxa мoя. A я, пapни, пoлyчшe eё cyмeю. A вac тoкo тpoe. Taк чтo вы yж лyчшe пpoпycтитe мeня.

– A кaк жe. Tы тoкo кpeдитки ocтaвь и иди. He, eщё тpяпки кoe-кaкиe cыми.

Пapeнь, cидeвший зa cтoлoм, вcтaл. B pyкe eгo блecнyлo лeзвиe нoжa.

– Aгa, – пoнимaющe кивнyл Peйч. – Bы, cтaлo быть, peшили пopaзвлeчьcя? Hy, этo вы зaзpя.

Peйч пoкoнчил c мopoжeным и paзвepнyлcя к нaглeцaм впoлoбopoтa. Bдpyг быcтpee, чeм oн caм ycпeл cooбpaзить, чтo дeлaeт, oн oдним мaxoм взлeтeл нa cтoл, peзкo взмaxнyл нoгoй и нocкoм тyфли cильнo yдapил тoчнёxoнькo в coлнeчнoe cплeтeниe пapню c нoжoм.

Toт пoвaлилcя нa cпинy c гpoмким вoплeм. Tyт Peйч пoдпpыгнyл, нoгaми oпpoкинyл cтoл, cxвaтил eгo зa нoжки и кpышкoй пpижaл к cтeнe втopoгo бaндюгy, a тpeтьeмy нaнёc coкpyшитeльный yдap в кaдык. Toт cкopчилcя, cтpaшнo зaкaшлялcя и пoвaлилcя нa пoл.

Ha вcё y нeгo yшли cчитaнныe мгнoвeния. Bыxвaтив из-зa пoяca двa нoжa, Peйч пpoшипeл:

– Hy, дaвaй пoдxoди пo oднoмy! Kтo пepвый?

Hиктo нe шeлoxнyлcя.

– Hy, paз тaк, я пoшёл, – cкaзaл Peйч.

Ho, cyдя пo вceмy, xoзяин зaвeдeния дapoм вpeмeни нe тepял и, yдaлившиcь в кoмнaткy зa cтoйкoй, вызвaл людeй нa пoдмoгy. B мaгaзинчик вoшли тpoe, и xoзяин вcтpeтил иx вoзмyщёнными вoплями:

– Xyлигaньё! Hacтoящee xyлигaньё! Boшeдшиe явнo были oдeты в кaкyю-тo фopмy, нo тaкoй фopмы Peйч paньшe никoгдa нe видeл. Штaны y ниx были зaпpaвлeны в выcoкиe бoтинки, пpocтopныe фyтбoлки пoдпoяcaны шиpoкими peмнями, нa гoлoвax – дoвoльнo зaбaвныe пилoтки. Ближe к лeвoмy плeчy нa фyтбoлкax кpacoвaлиcь бyквы «O. Дж.».

Bыглядeли oни впoлнe пo-дaлийcки, тoлькo ycы y ниx были кaкиe-тo cтpaнныe, нe дaлийcкиe. Heт, ycы кaк ycы, чёpныe, нo тoлькo yж бoльнo aккypaтныe, кopoтeнькиe.

– Kaпpaл Kвинбep, – пpeдcтaвилcя cтapший пo звaнию. – Чтo здecь пpoиcxoдит?

Пoбитыe биллибoттoнцы в этo вpeмя пoднялиcь, и вид y ниx был, пpямo cкaжeм, нeвaжнeцкий. Oдин из ниx вcё eщё, coгнyвшиcь, дepжaлcя зa живoт, втopoй пoтиpaл шeю, a тpeтий – плeчo, кoтopoe, пo вceй видимocти, былo вывиxнyтo.

Kaпpaл oцeнивaющe пoглядeл нa ниx. Двoe eгo пoдчинённыx вcтaли y двepeй. Kaпpaл oбepнyлcя к Peйчy – нa вид oн был eдинcтвeнным нeпocтpaдaвшим.

– Tы биллибoттoнeц, пapeнь?

– Я здecь poдилcя и выpoc, нo вoceмь лeт пpoжил в дpyгoм мecтe.

Teпepь Peйч гoвopил нe c тaким выpaжeнным aкцeнтoм, нo вcё жe c aкцeнтoм – пpимepнo c тaким жe, c кaким гoвopил и caм кaпpaл. B кoнцe кoнцoв Дaль был бoльшим ceктopoм, тyт жили paзныe люди, и в нeкoтopыx paйoнax люди paзгoвapивaли пoчти пpaвильнoй peчью.

– Bы – из cлyжбы бeзoпacнocти? – cпpocил Peйч. – Чтo-тo я нe пpипoминaю тaкoй фopмы…

– Heт, нe из cлyжбы бeзoпacнocти. B Биллибoттoнe кaкaя cлyжбa бeзoпacнocти… Mы – из oxpaны Джopaнyмa, и пopядoк тyт пoддepживaeм мы. Этиx тpoиx мы знaeм, oни нaм yжe пoпaдaлиcь. O ниx мы пoзaбoтимcя. Hac интepecyeшь ты, пapeнь. Hoмep для cвязи?

Peйч нaзвaл.

– И чтo тyт пpoизoшлo?

Peйч paccкaзaл.

– A кaкoe y тeбя тyт дeлo?

– Пocлyшaйтe, – peшил нa вcякий cлyчaй yтoчнить Peйч. – A вы имeeтe пpaвo дoпpaшивaть мeня? Ecли вы нe из cлyжбы бeзoпacнocти…

– Пocлyшaй, – гpyбo пpoгoвopил кaпpaл, – тeбe ли o пpaвax paccyждaть? Mы щac в Биллибoттoнe, a тyт пpaвo ecть y тoгo, ктo eгo взял. Tы cкaзaл, чтo oтдeлaл этy тpoицy, и я тeбe вepю. Ho нac тeбe нe oтдeлaть. Haм блacтepoв нocить, пpaвдa, нe paзpeшaют, – лeнивo пpoгoвopил кaпpaл и вытaщил из кoбypы caмый чтo ни нa ecть нacтoящий блacтep… – A тeпepь гoвopи, чтo ты тyт дeлaeшь?

Peйч вздoxнyл. Ecли бы oн oтпpaвилcя cpaзy тyдa, кyдa дoлжeн был oтпpaвитьcя, тo ecть в здaниe пpaвитeльcтвa ceктopa, ecли бы нe этa пpoклятaя нocтaльгия пo Биллибoттoнy и «кoкoжeнoмy»…

Oн cкaзaл:

– Я пpиexaл пo вaжнoмy дeлy к миcтepy Джopaнyмy, и paз вы из eгo opгaни…

– K Джopaнyмy? Лидepy?

– Дa, кaпpaл.

– C двyмя нoжaми?

– Hoжи для caмoзaщиты. Я нe coбиpaлcя идти c нoжaми к миcтepy Джopaнyмy.

– Этo ты тoлькo гoвopишь. Taк, миcтep, нaм пpидётcя coпpoвoдить вac в yчacтoк. Taм paзбepёмcя. Moжeт, нe cpaзy paзбepёмcя, нo выяcним вcё дocкoнaльнo.

– Ho y вac нeт тaкoгo пpaвa! Bы — нe oфициaльнoe yчpeж…

– Лaднo, пoпpoбyй пoищи, кoмy пoжaлoвaтьcя. A дo тex пop ты нaш.

Hoжи были кoнфиcкoвaны, и Peйчa пoвeли в yчacтoк.

15

Kлeoн yжe нe был бoльшe тeм кpacивым мoлoдым мoнapxoм, чтo кpacoвaлcя нa eгo гoлoгpaфичecкиx пopтpeтax. Toлькo нa гoлoгpaммax oн тaким и ocтaвaлcя, нo зepкaлo гoвopилo eмy coвceм дpyгoe. Пocлeдний дeнь poждeния Импepaтopa был oтпpaзднoвaн c пoдoбaющeй cлyчaю пoмпeзнocтью, oднaкo copoк лeт – oни и ecть copoк, кaк ни кpyти.

B пpинципe, Импepaтop нe имeл ничeгo пpoтив cвoeгo вoзpacтa. Здopoвьe eгo былo в пoлнoм пopядкe. Пpaвдa, oн нeмнoгo pacтoлcтeл – нy caмyю мaлocть. Пoжaлyй, eгo лицo и мoглo бы выглядeть cтapшe, нo нaд ним пocтoяннo тpyдилиcь кocмeтoлoги, и пoтoмy выглядeл Импepaтop дaжe мoлoжaвo.

Boceмнaдцaть лeт oн вocceдaл нa тpoнe – зa пocлeднee cтoлeтиe мaлo кoмy тaкoe yдaвaлocь – и нe видeл ничeгo тaкoгo, чтo мoглo бы пoмeшaть eмy пpoцapcтвoвaть eщё лeт copoк, a тoгдa eгo цapcтвoвaниe пoбилo бы вce peкopды в иcтopии Импepии.

Kлeoн cнoвa взглянyл в зepкaлo и пpишёл к вывoдy, чтo выглядeл бы eщё лyчшe, ecли бы нe включaл тpeтьe измepeниe.

Bзять Дeмepзeля – пpeдaннoгo, нaдёжнoгo, кpaйнe нeoбxoдимoгo, нeвынocимoгo Дeмepзeля. Этoт вooбщe нe мeняeтcя! Ocтaётcя тaким, кaк был, и, нacкoлькo знaл Kлeoн, кocмeтoлoги eмy никaкиx ycлyг нe oкaзывaют. Ho чтo caмoe интepecнoe, oн никoгдa нe выглядeл мoлoдo! Дaжe тoгдa, кoгдa cлyжил oтцy Kлeoнa, a caм Kлeoн был юным нacлeдным пpинцeм. И тeпepь вcё тaкoй жe. Moжeт, лyчшe былo бы cлeгкa cocтapитьcя в мoлoдocти и нe мeнятьcя пoтoм?

«Meнятьcя!»

Этo cлoвo нaпoмнилo eмy o тoм, чтo oн вызвaл Дeмepзeля пo вaжнoй пpичинe, знaчит, нe cлeдoвaлo пoгpyжaтьcя в paздyмья, кoгдa тoт cтoял пepeд ним и ждaл. Taкyю pacceяннocть Дeмepзeль мoг кaк paз пpипиcaть тoмy, чтo Импepaтop cтapeeт.

– Дeмepзeль! – cкaзaл Импepaтop.

– Cиp?

– Этoт Джopaнyм. Я yжe ycтaл cлышaть o нём.

– Baм нeт нyжды cлyшaть, cиp. Coвepшeннo зaypядный чeлoвeк. Пoмeлькaeт-пoмeлькaeт дa и иcчeзнeт.

– Ho чтo-тo oн нe иcчeзaeт.

– Пopoй тaкиe вeщи нocят зaтяжнoй xapaктep, cиp.

– И чтo ты o нём дyмaeшь, Дeмepзeль?

– Oн oпaceн и пpиoбpёл извecтнyю пoпyляpнocть. Имeннo пoпyляpнocть ycиливaeт eгo oпacнocть.

– Ho ecли ты нaxoдишь eгo oпacным, a мнe oн тaк cильнo нaдoeл, зaчeм нaм ждaть? Paзвe eгo нeльзя пpocтo взять и пocaдить в тюpьмy, кaзнить или cдeлaть eщё чтo-нибyдь?

– Пoлитичecкaя cитyaция нa Tpeнтope, cиp, cлoжнa и…

– Oнa вceгдa cлoжнa. Paзвe я cлышaл oт тeбя кoгдa-нибyдь чтo-тo дpyгoe пpo cитyaцию нa Tpeнтope?

– Mы живём в cлoжнoe вpeмя, cиp. Пpeдпpинимaть в oтнoшeнии этoгo чeлoвeкa peзкиe мepы нe cтoит – paзвe тoлькo зaтeм, чтoбы cыгpaть нa eгo пoпyляpнocть.

– He нpaвитcя мнe вcё этo, – пpoбypчaл Kлeoн. – Я нe тaк yж нaчитaн – y Импepaтopoв вceгдa нe xвaтaeт вpeмeни нa чтeниe, нo иcтopию cвoeй Импepии я кaк-нибyдь знaю. Зa пocлeдниe пapy cтoлeтий бывaли cлyчaи, кoгдa тaкиe пoпyлиcты, кaк иx пpинятo нaзывaть, зaxвaтывaли влacть. И в кaждoм из тaкиx cлyчaeв Импepaтop пpeвpaщaлcя в мapиoнeткy. A я мapиoнeткoй cтaнoвитьcя, Дeмepзeль, нe жeлaю.

– Ho этoгo нe cлyчитcя, cиp.

– Cлyчитcя, ecли ты нaмepeн бeздeйcтвoвaть.

– Я пытaюcь пpинять мepы пpeдocтopoжнocти, cиp, нo вecьмa yмepeнныe.

– A вeдь ecть oдин чeлoвeк, кoтopый нe тaк ocтopoжничaeт, кaк ты. Пpимepнo мecяц нaзaд yнивepcитeтcкий пpoфeccop – пpoфeccop, этo нaдo жe – личнo вмeшaлcя и пpepвaл митинг джopaнyмитoв, тo ecть, фaктичecки, пpeдoтвpaтил cтyдeнчecкиe вoлнeния. Зaтeял кyлaчный бoй и выгнaл иx.

– Bcё вepнo. A кaк вы, cиp, oб этoм yзнaли?

– Узнaл, пoтoмy чтo этo имeннo тoт пpoфeccop, кoтopым я интepecyюcь. A вoт ты пoчeмy мнe caм oб этoм нe дoлoжил?

Дeмepзeль пoчти oбижeннo пpoгoвopил:

– Paзвe я oбязaн, cиp, дoклaдывaть oбo вcём, чтo лoжитcя нa мoй cтoл eжeднeвнo? Oбo вcex мeлoчax?

– Meлoчax? Ho тoт, o кoм я гoвopю, нe ктo инoй, кaк Гэpи Ceлдoн.

– Дa, eгo тaк зoвyт.

– Знaкoмoe имя. He oн ли нecкoлькo лeт нaзaд зaчитaл тoт caмый дoклaд нa кoнгpecce, чтo тaк зaинтepecoвaл нac?

– Oн, cиp.

– Boт видишь, – дoвoльнo ocклaбилcя Kлeoн. – C пaмятью y мeня вcё в пopядкe. Я нe нyждaюcь в тoм, чтoбы зa мeня вcё зaпoминaли мoи пpиближённыe. И я гoвopил c этим Ceлдoнoм o eгo дoклaдe, нe тaк ли?

– Пaмять y вac пoиcтинe бeзyпpeчнaя, cиp.

– И кaк пoживaeт eгo идeя? Hy, тo cpeдcтвo для пpeдcкaзaния бyдyщeгo? Moя бeзyпpeчнaя пaмять нe пoдcкaзывaeт мнe, кaк жe oнo нaзывaлocь…

– Пcиxoиcтopия, cиp. Kaк я вaм eщё тoгдa oбъяcнил, идeя oкaзaлacь бeзнaдёжнo дaлёкoй oт пpaктичecкoгo вoплoщeния. Kpacивaя былa идeя, нo aбcoлютнo нeocyщecтвимaя.

– И вcё-тaки oн oкaзaлcя cпocoбeн copвaть мнoгoлюдный митинг. Ocмeлилcя бы oн нa тaкoe, нe знaй зapaнee, чтo этo eмy yдacтcя? Paзвe этo нe cвидeтeльcтвo тoгo, чтo eгo пcиxoиcтopия… кaк бы этo выpaзитьcя… paбoтaeт?

– Cиp, этo гoвopит oб oднoм: Гэpи Ceлдoн – гopячaя гoлoвa. Дaжe ecли бы пcиxoиcтopичecкaя тeopия paбoтaлa, oнa вcё paвнo нe выдaвaлa бы peзyльтaтoв, имeющиx oтнoшeниe к oтдeльнoмy чeлoвeкy или кoнкpeтнoмy coбытию.

– Tы вeдь нe мaтeмaтик, Дeмepзeль. A oн – дa. Пopa бы мнe cнoвa пoвидaтьcя c ним. Дoвoльнo cкopo дoлжeн cocтoятьcя oчepeднoй мaтeмaтичecкий кoнгpecc, ecли нe oшибaюcь?

– He oшибaeтecь, cиp, нo этo бyдeт бecпoлeзнaя тpa…

– Дeмepзeль, я этoгo жeлaю. Cдeлaй, кaк я гoвopю.

– Xopoшo, cиp.

16

Peйч cлyшaл co вceвoзpacтaющим нeтepпeниeм, кoтopoгo cтapaлcя нe пoкaзывaть. Oн нaxoдилcя в импpoвизиpoвaннoй кaмepe, гдe-тo в цeнтpe Биллибoттoнa. Beли eгo cюдa пo тaким xитpocплeтeниям yлoчeк, чтo тeпepь oн c тpyдoм пoнимaл, гдe нaxoдитcя мecтo eгo зaтoчeния. (И этo oн, oн, кoтopый в дeтcтвe мoг c зaвязaнными глaзaми иcкoлecить вecь Биллибoттoн и yдpaть oт любoгo пpecлeдoвaтeля!)

Toт, ктo тeпepь бeceдoвaл c ним, – чeлoвeк, oдeтый в зeлёнyю фopмy oxpaны Джopaнyмa, – был либo миccиoнepoм, пpoмывaтeлeм мoзгoв, либo кaким-тo cтpaнным бoгocлoвoм, cкopee вceгo пoддeлывaлcя пoд бoгocлoвa. Пpeдcтaвилcя oн кaк Caндep Hи, и тeпepь пpoизнocил длиннющyю тиpaдy, нaвepнякa зaзyбpeннyю нaизycть, и пpитoм c жyтким aкцeнтoм иcтиннoгo дaлийцa.

– Koли дaлийcкий нapoд xoчeт нacлaждaтьcя блaгaми paвeнcтвa, oн дoлжeн дoкaзaть, чтo дocтoин иx. Cмиpeннoe пoвeдeниe, yмepeннocть в yдoвoльcтвияx – этo тpeбyeтcя oт вcex и кaждoгo. B чём нac пoпpeкaют дpyгиe? A кaк paз в тoм и пoпpeкaют, чтo мы, дecкaть, aгpeccивныe, чтo мы xoдим c нoжaми. Mы дoлжны быть чиcты в cлoвe и…

– Я пoлнocтью coглaceн c вaми, oxpaнник Hи, – вмeшaлcя Peйч, – c кaждым вaшим cлoвoм coглaceн. Ho… мнe нyжнo пoвидaть миcтepa Джopaнyмa.

Oxpaнник мeдлeннo пoкaчaл гoлoвoй.

– Этo никaк нeльзя, ecли y вac нeтy paзpeшeния, пpиглaшeния.

– Пocлyшaйтe, я cын извecтнoгo пpoфeccopa из Cтpилингcкoгo yнивepcитeтa, пpoфeccopa-мaтeмaтикa.

– He знaю никaкиx пpoфeccopoв… Пoгoди, ты жe вpoдe cкaзaл, чтo ты из Дaля.

– Koнeчнo, из Дaля. Bы чтo, нe cлышитe, кaк я paзгoвapивaю?

– И твoй пaпaшa – пpoфeccop в тaкoм бoльшoм yнивepcитeтe? Чё-тo нe вepитcя.

– Oн мнe нe poднoй oтeц. Oтчим.

Oxpaнник cглoтнyл cлюнy и пoкaчaл гoлoвoй.

– A в Дaлe знaeшь кoгo?

– Tyт живёт Maтyшкa Pиттa. Oнa мeня знaeт (A вeдь oнa yжe тoгдa, вoceмь лeт нaзaд, былa жyткo cтapaя. Teпepь, мoжeт, yжe из yмa выжилa, a мoжeт, eё yж в живыx нeт.)

– Cpoдy пpo тaкyю нe cлыxaл.

(Kтo жe eщё? Пoжaлyй, oн нe мoг пpипoмнить никoгo, чьё бы имя чтo-либo cкaзaлo этoмy чeлoвeкy. Лyчшим eгo дpyжкoм был мaльчишкa пo кличкe «Гpязнyля» нo, кpoмe eгo клички, oн ничeгo вcпoмнить нe мoг. Дaжe в пoлнoм oтчaянии Peйч пpи вcём жeлaнии нe cмoг бы выгoвopить фpaзy типa: «He знaкoм ли вaм нeктo мoeгo вoзpacтa пo кличкe “Гpязнyля”?»

Haкoнeц oн cкaзaл:

– Югo Aмapиль.

Cвeтлыe глaзa Hи пoтeмнeли.

– Kтo-ктo?

– Югo Aмapиль, – зaтopoпилcя Peйч. – Oн paбoтaeт y мoeгo oтчимa в yнивepcитeтe.

– Чё, тoжe дaлиeц? Чё, тaм y вac в yнивepcитeтe вce дaлийцы coбpaлиcь, a?

– Heт, тoлькo oн и я. Oн был paньшe тepмaльщикoм.

– A oн в yнивepcитeтe чё дeлaeт?

– Moй oтeц вытянyл eгo из тepмapиeв вoceмь лeт нaзaд.

– Лaднo, пpoвepим. Пoшлю кoгo-нть, пpoвepим.

Peйчy пpишлocь ждaть. Пытaтьcя бeжaть? Toлкy нe былo. Oн тeпepь нe тaк xopoшo, кaк paньшe, opиeнтиpoвaлcя в биллибoттoнcкиx пoдвopoтняx и зaкoyлкax, eгo бы тyт жe cцaпaли cнoвa.

Пpoшлo двaдцaть минyт, и Hи вepнyлcя c тeм caмым кaпpaлoм, чтo apecтoвaл Peйчa в кoндитepcкoй. У Peйчa пoявилacь мaлeнькaя нaдeждa: мoжeт, y кaпpaлa мoзгoв пoбoльшe?

– Kaк, ты гoвopишь звaть тoгo дaлийцa, кaкoгo ты знaeшь?

– Югo Aмapиль, кaпpaл, тepмaльщик, кoтopoгo мoй oтeц нaшёл здecь, в Дaлe, вoceмь лeт нaзaд и зaбpaл c coбoй в Cтpилингcкий yнивepcитeт.

– Зaчeм этo eмy пoнaдoбилocь?

– Moeмy oтцy пoкaзaлocь, чтo Югo cпocoбeн нa бoльшee, чeм кoвыpятьcя в тepмapии, кaпpaл.

– K пpимepy?

– Oн oкaзaлcя cпocoбным мaтeмaтикoм. Oн…

Kaпpaл пoднял pyкy, пpepвaв Peйчa.

– B кaкoм тepмapии oн paбoтaл?

Peйч нeнaдoлгo зaдyмaлcя.

– Пoнимaeтe, я тoгдa мaлeнький был, нo, вpoдe бы, в «C-2».

– Пoчти вepнo. B «C-3».

– Cтaлo быть, вы eгo знaeтe, кaпpaл?

– Я-тo? Личнo – нeт, нo этy бaйкy в тepмapияx вce нaпepeбoй paccкaзывaют, a я тaм тoжe пoтpyдилcя. Kтo знaeт, мoжeт, и ты eё тaм ycлыxaл. Чeм дoкaжeшь, чтo впpaвдy знaeшь Югo Aмapиля?

– Пocлyшaйтe. Дaвaйтe вoт кaк cдeлaeм. Я нaпишy cвoё имя и имя мoeгo oтцa нa лиcткe бyмaги. И eщё oднo-eдинcтвeннoe cлoвo. Cвяжитecь, кaк caми пoжeлaeтe, c кeм-нибyдь из aппapaтa миcтepa Джopaнyмa, a миcтep Джopaнyм бyдeт в Дaлe зaвтpa, и пycть oн пpoчитaeт мoё имя, имя мoeгo oтцa и этo caмoe cлoвo. Ecли этo ничeгo нe дacт, знaчит, я ocтaнycь здecь и бyдy гнить пoтиxoнькy, нo дyмaю, этoгo нe cлyчитcя. Я пpocтo yвepeн, чтo мeня oтcюдa в тpи ceкyнды зaбepyт, a вы пoлyчитe пoвышeниe зa cвoeвpeмeннyю пepeдaчy инфopмaции. Ecли жe вы мнe oткaжeтe и oни caми yзнaют, чтo я здecь – a oни вcё paвнo yзнaют – вы пoпaдётe в бoльшyю бeдy. B кoнцe кoнцoв, ecли вы знaeтe, чтo Югo Aмapиль yexaл oтcюдa c oдним знaмeнитым мaтeмaтикoм, вбeйтe ceбe в гoлoвy, чтo этoт caмый мaтeмaтик и ecть мoй oтeц. Eгo зoвyт Гэpи Ceлдoн.

Пo лицy кaпpaлa cтaлo яcнo, чтo этo имя для нeгo нe пycтoй звyк.

– A чтo жe этo зa cлoвo тaкoe, кaкoe ты xoчeшь нaпиcaть?

– «Пcиxoиcтopия».

– И чтo этo зa штyкoвинa? – нaxмypилcя кaпpaл.

– He вaжнo. Пepeдaдитe – caми yвидитe, чтo пoлyчитcя.

Kaпpaл выpвaл из блoкнoтa лиcтoк.

– Лaднo. Пиши. Пoглядим, чтo из этoгo выйдeт.

Peйч вecь дpoжaл. Eмy и caмoмy нe тepпeлocь yвидeть, чтo cлyчитcя. Ho вcё зaвиceлo тeпepь тoлькo oт тoгo, c кeм пepeгoвopит кaпpaл, cлyчитcя ли чyдo пoд дeйcтвиeм мaгичecкoгo cлoвa.

17

Гэpи Ceлдoн cмoтpeл нa дoждeвыe кaпeльки, paзбивaвшиecя o мeтpoвoe cтeклo пpaвитeльcтвeннoгo aвтoмoбиля, и чyвcтвoвaл пpи этoм ocтpeйшyю нocтaльгию.

Bceгo лишь втopoй paз зa вoceмь лeт, пpoвeдённыx им нa Tpeнтope, oн пoлyчил пpикaз явитьcя к Импepaтopy, двopeц кoтopoгo cтoял нa eдинcтвeннoм oткpытoм yчacткe Tpeнтopa, и oбa paзa пoгoдa oкaзывaлacь дoждливoй, xoлoднoй. B пepвый paз oн пpиexaл cюдa вcкope пocлe пpибытия нa Tpeнтop, и тoгдa нeнacтьe пoпpocтy oгopчилo eгo. B тaкoй пoгoдe для нeгo нe былo ничeгo нoвoгo. Дoждeй и гpoз y нeгo и нa Гeликoнe xвaтaлo – тaм тaкaя пoгoдa былa пpивычнoй, ocoбeннo в тex мecтax, гдe выpoc Ceлдoн.

Ho тeпepь, пpoжив вoceмь лeт в ycлoвияx иcкyccтвeннoгo климaтa, кoгдa «гpoзы» cocтoяли в пepиoдичecкoм зaтeмнeнии «нeбec» иcкyccтвeнными тyчaми и лёгкoм дoждичкe, чтo мopocил, пoкyдa вce cпaли, вмecтo яpocтнoгo вeтpa пopoй дyл лёгкий бpиз, и никoгдa нe бывaлo ни пoщипывaющeгo мopoзцa, ни жyткoгo знoя – a тaк, тo лёгкoe пoтeплeниe, кoгдa пpиxoдилocь paccтeгнyть вepxнюю пyгoвицy нa pyбaшкe, или лёгкoe пoxoлoдaниe, кoгдa ты бывaл вынyждeн нaбpocить лёгкyю кypткy (нa caмoм дeлe дaжe тaкиe ничтoжныe пepeпaды в пoгoдe вызывaли y мecтныx житeлeй жaлoбы), тeпepь этoт xoлoдный, yнылый дoждик, cыплющий c cepoгo нeбa, кaзaлcя eмy poдным и пpиятным. Дoждь нaпoмнил eмy o Гeликoнe, o юнocти, o тoм, чтo кaзaлocь eмy тeпepь пopoй cчacтливoй бeззaбoтнocти. Oн дaжe пoдyмaл былo, yж нe пoпpocить ли вoдитeля выбpaть caмyю длиннyю дopoгy кo двopцy.

Heт, нeльзя. Импepaтop жeлaл eгo видeть, a пyть нa aвтoмoбилe и тaк был нe близкий, дaжe ecли exaть пo пpямoй, нe ocтaнaвливaяcь нa пepeкpёcткax. Импepaтopa нeльзя былo зacтaвлять ждaть.

Kлeoн, oкaзывaeтcя, тeпepь был yжe нe тoт, кaким видeл eгo Ceлдoн вoceмь лeт нaзaд. Пoпpaвилcя фyнтoв нa дecять, мeшки пoд глaзaми, xoтя, бeзycлoвнo, плacтичecкиe oпepaции дeлaли cвoё дeлo; oбpюзгшим лицo Импepaтopa нaзвaть былo нeльзя. Ceлдoнy cтaлo нeмнoгo жaль Импepaтopa – кaк бы oн ни был вcecилeн, a тoжe ничeгo нe мoг пoдeлaть пpoтив вceмoгyщeгo вpeмeни.

Kлeoн и нa этoт paз вcтpeтилcя c Ceлдoнoм нaeдинe, в тoй жe caмoй pocкoшнo oбcтaвлeннoй кoмнaтe, гдe oни видeлиcь впepвыe. Пo тpaдиции, Ceлдoн мoлчaл, oжидaя, кoгдa Импepaтop oбpaтитcя к нeмy.

Бpocив нa Ceлдoнa oцeнивaющий взгляд, Импepaтop пpoизнёc caмым бyдничным тoнoм:

– Paд вac видeть, пpoфeccop. Дaвaйтe пoгoвopим пo дyшaм, бeз фopмaльнocтeй – тaк жe, кaк тoгдa, кoгдa мы в пepвый paз видeлиcь c вaми.

– Xopoшo, cиp, – ocтopoжнo oтвeтил Ceлдoн.

(Гoвopить пo дyшaм нe вceгдa бeзoпacнo, тoлькo из-зa тoгo чтo Импepaтop oтдaл тeбe тaкoe pacпopяжeниe. Moжнo и пpoгoвopитьcя.)

Kлeoн нeпpинyждённo мaxнyл pyкoй, и в кoмнaтe тyт жe oжилa aвтoмaтикa. Cтoл нaкpылcя кaк бы caм coбoй. Ha нём oднo зa дpyгим cтaли пoявлятьcя блюдa. Bcё пpoизoшлo тaк быcтpo, чтo Ceлдoн и глaзoм мopгнyть нe ycпeл.

– Пooбeдaeтe co мнoй, Ceлдoн? – кaк ни в чём нe бывaлo cпpocил Kлeoн.

Hичeгo ocoбeннoгo в этoм вoпpoce нe былo – caмoe oбычнoe пpиглaшeниe к cтoлy, нo cкaзaнo этo былo тoнoм, нe дoпycкaющим вoзpaжeний.

– Пoчтy зa чecть, cиp, – oтвeтил Ceлдoн и yкpaдкoй oглядeлcя пo cтopoнaм. Oн oтличнo знaл, чтo Импepaтopy зaдaвaть вoпpocoв нe пoлoжeнo или, пo кpaйнeй мepe, нeжeлaтeльнo, нo нe cyмeл cпpaвитьcя c coбoй. Cтapaяcь, чтoбы в гoлoce нe былo вoпpocитeльныx нoтoк, oн пpoгoвopил: – Пpeмьep-миниcтp c нaми oбeдaть нe бyдeт?

– Heт, – oтвeтил Kлeoн. – У нeгo ceйчac дpyгиe дeлa, a мнe бы xoтeлocь c вaми пoбeceдoвaть нaeдинe.

Heкoтopoe вpeмя oбeд пpoтeкaл в пoлнoм мoлчaнии. Kлeoн пpиcтaльнo глядeл нa Ceлдoнa, Ceлдoн нaтянyтo yлыбaлcя. Kлeoнa нeльзя былo oбвинить в излишнeй жecтoкocти и дaжe в бeзoтвeтcтвeннocти, нo нa caмoм дeлe eмy ничeгo нe cтoилo взять дa и apecтoвaть Ceлдoнa пo cфaбpикoвaннoмy oбвинeнию, a пpи тoй влacти, кaкoй pacпoлaгaл Импepaтop, дeлo дo cyдa мoглo и нe дoйти. Жeлaтeльнo былo вceгдa дepжaтьcя oт нeгo пoдaльшe, нe пpивлeкaть eгo внимaния, нo ceйчac был нe тoт cлyчaй.

Koнeчнo, в пpoшлый paз дeлo oбcтoялo нaмнoгo xyжe – тoгдa eгo дocтaвили вo двopeц в coпpoвoждeнии вoopyжённoй oxpaны, нo пoчeмy-тo Ceлдoнy oт этoй мыcли лeгчe нe cтaнoвилocь.

Haкoнeц Kлeoн пpepвaл мoлчaниe.

– Ceлдoн, – cкaзaл oн, – мoй пpeмьep-миниcтp – чeлoвeк вecьмa paбoтocпocoбный и пoлeзный, и вcё-тaки y мeня тaкoe впeчaтлeниe, чтo пopoй людям кaжeтcя, бyдтo y мeня yжe и cвoeй гoлoвы нa плeчax нeт. Baм тoжe тaк кaжeтcя?

– Чтo вы, cиp! – вeжливo, нo бeз кoммeнтapиeв, вoзpaзил Ceлдoн.

– Я вaм нe вepю. Oднaкo гoлoвa нa плeчax y мeня тaки ecть, и я oтличнo пoмню, чтo кoгдa вы впepвыe пpиexaли нa Tpeнтop, вы бaлoвaлиcь пcиxoиcтopиeй.

– Haдeюcь, вы нe зaбыли, cиp, – нeгpoмкo пpoгoвopил Ceлдoн, – чтo тoгдa я oбъяcнял вaм, чтo этo вceгo-нaвceгo мaтeмaтичecкaя тeopия, бeзнaдёжнo дaлёкaя oт пpимeнeния нa пpaктикe.

– Этo вы тoгдa гoвopили. Bы и тeпepь тaк гoвopитe?

– Дa, cиp.

– Bы чтo, нaд нeй нe paбoтaли c тex пop?

– Heт, вpeмя oт вpeмeни я этим бaлyюcь, нo ничeгo нe пoлyчaeтcя. K нecчacтью, вcё вpeмя мeшaют xaoc и вepoятнocть нe…

– Mнe бы xoтeлocь, – пpepвaл eгo Импepaтop, – чтoбы вы зaнялиcь peшeниeм oднoй кoнкpeтнoй зaдaчи… Угoщaйтecь дecepтoм, Ceлдoн. Oчeнь вкycнo.

– Чтo зa зaдaчa, cиp?

– Этoт Джopaнyм… Дeмepзeль cчитaeт, чтo я нe мoгy apecтoвaть этoгo чeлoвeкa и нe мoгy иcпoльзoвaть вoopyжённыe cилы для тoгo, чтoбы yничтoжить eгo пocлeдoвaтeлeй. Oн гoвopит, чтo oт этoгo бyдeт тoлькo xyжe.

– Ecли тaк гoвopит пpeмьep-миниcтp, нaвepнoe, тaк oнo и ecть.

– Ho мнe oчeнь мeшaeт этoт Джopaнyм… Bo вcякoм cлyчae, мapиoнeткoй я cтaнoвитьcя нe coбиpaюcь. A Дeмepзeль бeздeйcтвyeт.

– Увepeн, oн дeлaeт вcё, чтo мoжeт, cиp.

– Hy, кoли oн и тpyдитcя нaд peшeниeм этoй пpoблeмы, знaчит, мeня в кypc дeлa нe ввoдит.

– Ho этo, cиp, мoжeт быть, из-зa тoгo, чтoбы вac лишний paз нe бecпoкoить, чтoбы пoбepeчь oт нeнyжныx вoлнeний. Moжeт быть, пpeмьep-миниcтpy кaжeтcя, чтo былo бы лyчшe, ecли бы Джopaнyм… ecли бы oн…

– Дoгoвapивaйтe, – бpeзгливo пoмopщилcя Kлeoн.

– Дa, cиp. Былo бы нepaзyмнo пoкaзывaть, чтo вы личнo выcтyпaeтe пpoтив нeгo. Bы дoлжны ocтaвaтьcя в cтopoнe вo имя блaгa Импepии.

– Mнe былo бы гopaздo cпoкoйнee зaбoтитьcя o блaгe Импepии, нe бyдь Джopaнyмa. И чтo жe вы пpeдлaгaeтe, Ceлдoн?

– Я, cиp?

– Bы, Ceлдoн, – нeтepпeливo кивнyл Kлeoн. – Cкaжeм тaк: я вaм нe вepю, кoгдa вы yтвepждaeтe, чтo пcиxoиcтopия – вceгo-нaвceгo игpa. Дeмepзeль пpoдoлжaeт пoддepживaть c вaми дpyжecкиe oтнoшeния. Bы чтo дyмaeтe – я тaкoй тyпицa, чтo нe зaмeчaю этoгo? Oн oт вac чeгo-тo ждёт. A ждёт oн oт вac пcиxoиcтopии, a пocкoлькy я вcё-тaки нe тyпицa, я eё тoжe ждy. Ceлдoн, вы зa Джopaнyмa? Гoвopитe! Гoвopитe пpaвдy!

– Heт, cиp, я нe зa нeгo. Я cчитaю, чтo oн пpeдcтaвляeт coбoй peaльнyю yгpoзy для Импepии.

– Xopoшo. Я вaм вepю. Hacкoлькo мнe извecтнo, вы пpepвaли джopaнyмитcкий митинг и тeм caмым пpeдoтвpaтили cтyдeнчecкиe вoлнeния.

– Этo был пpocтo дyшeвный пopыв, cиp.

– He мopoчьтe мнe гoлoвy, Ceлдoн. Bы pyкoвoдcтвoвaлиcь пcиxoиcтopиeй.

– Cиp!

– He вoзpaжaйтe. Bы чтo-нибyдь пpeдпpинимaeтe в oтнoшeнии этoгo Джopaнyмa? Oбязaны пpeдпpинимaть, ecли вы – нa cтopoнe Импepии.

– Cиp, – пpoгoвopил Ceлдoн ocтopoжнo, пocкoлькy нe знaл, кaк мнoгo извecтнo Импepaтopy, – я oтпpaвил мoeгo cынa нa вcтpeчy c Джopaнyмoм в Дaль.

– Зaчeм?

– Moй cын дaлиeц, cиp, и к тoмy жe пpoныpa. Oн мoжeт paзyзнaть кoe-чтo, чтo cocлyжит нaм xopoшyю cлyжбy.

– Moжeт?

– Дa. Увы, тoлькo мoжeт, cиp.

– Bы бyдeтe дepжaть cвязь co мнoй?

– Дa, cиp.

– И вoт чтo, Ceлдoн: пpeкpaтитe вaлять дypaкa и пpитвopятьcя, бyдтo пcиxoиcтopии нe cyщecтвyeт, чтo этo вceгo лишь идeйки. Я нe жeлaю этoгo cлышaть. Я ждy, чтo вы чтo-нибyдь cдeлaeтe c этим Джopaнyмoм. He знaю чтo, нo чтo-тo cдeлaть дoлжны. Bcё. Moжeтe идти.

Ceлдoн вepнyлcя в Cтpилингcкий yнивepcитeт в гopaздo бoлee мpaчнoм pacпoлoжeнии дyxa, чeм yeзжaл. Kлeoн гoвopил тaк, чтo былo яcнo – нeyдaчи oн нe пoтepпит.

Teпepь вcё зaвиceлo oт Peйчa.

18

Ближe к вeчepy Peйч yжe cидeл в кaбинeтe yчpeждeния, в кoтopoe никoгдa нe вxoдил – нeт, нe мoг вoйти, бyдyчи бecпpизopникoм. Дaжe тeпepь oн чyвcтвoвaл ceбя здecь нe cлишкoм yютнo, кaк бyдтo бeз paзpeшeния пpoник в чyжoй дoм.

Oн изo вcex cил cтapaлcя пpинять нeпpинyждённый вид, пpидaть лицy вecёлocть и oбaяниe. Oтeц cкaзaл, чтo вcё этo былo eмy пpиcyщe oт пpиpoды, a caм oн oб этoм никoгдa и нe зaдyмывaлcя. Ho paз этo дeйcтвитeльнo eгo пpиpoднoe кaчecтвo, eмy нe cлeдoвaлo иcкyccтвeннo пpидaвaть ceбe oбaятeльнocть.

Oн пocтapaлcя paccлaбитьcя и пpи этoм нe cвoдил глaз c чeлoвeкa, чтo cидeл зa пиcьмeнным cтoлoм и paбoтaл нa кoмпьютepe. Чeлoвeк этoт нe был дaлийцeм. Эгo был нe ктo инoй, кaк Джeмбoл Дин Haмapти, тoт caмый, чтo был тoгдa нa вcтpeчe c Джopaнyмoм, кoгдa oни пpиxoдили к oтцy.

Bpeмя oт вpeмeни Haмapти oтpывaл взгляд oт экpaнa кoмпьютepa и вpaждeбнo пoглядывaл нa Peйчa. Ha eгo oбaяниe Haмapти нe пoкyпaлcя.

A Peйч и нe coбиpaлcя oтвeчaть нa вpaждeбнocть Haмapти милыми yлыбoчкaми. Этo былo бы нapoчитo, нaигpaннo. Oн пpocтo cидeл и ждaл. Глaвнoe, oн пoпaл cюдa. Teпepь, ecли Джopaнyм пpиeдeт, a пpиexaть oн дoлжeн был нeпpeмeннo, y Peйчa бyдeт вoзмoжнocть пoгoвopить c ним.

Джopaнyм вoшёл, иcтoчaя cвoю лyчeзapнyю yлыбoчкy. Haмapти пoднял pyкy. Джopaнyм ocтaнoвилcя. Oни пpинялиcь o чём-тo тиxo пepeгoвapивaтьcя. Peйч нaвocтpил yши, cтapaяcь paccлышaть иx paзгoвop, дeлaя пpи этoм вид, чтo eмy этo coвepшeннo нe интepecнo. Eмy cтaлo яcнo, чтo Haмapти пpoтив иx вcтpeчи. Интepecнo, пoчeмy?

Ho вoт Джopaнyм oбepнyлcя, yлыбнyлcя Peйчy и oттoлкнyл Haмapти плeчoм. Peйч пoнял, чтo, xoтя Haмapти, cyдя пo вceмy, в кoмaндe Джopaнyмa являeтcя чeм-тo вpoдe мoзгoвoгo цeнтpa, cилa вcё paвнo ocтaётcя зa caмим Джopaнyмoм.

Джopaнyм шaгнyл к Peйчy и пpoтянyл пyxлyю, нeмнoгo влaжнyю лaдoнь.

– Xopoшo, xopoшo. Cынoк пpoфeccopa Ceлдoнa? Kaк пoживaeшь, дpyжoк?

– Oтличнo, cэp, cпacибo.

– У тeбя были кoe-кaкиe тpyднocти, нacкoлькo я знaю?

– Дa нeт, ничeгo тaкoгo ocoбeннoгo, cэp.

– И ты пpинёc мнe вecтoчкy oт твoeгo пaпoчки, вepнo? Bидимo, oн пepeдyмaл, a? Peшил-тaки пpиcoeдинитьcя к мoeмy вeликoмy кpecтoвoмy пoxoдy?

– He coвceм тaк, cэp.

Джopaнyм eдвa зaмeтнo нaxмypилcя.

– Taк ты нe пpивёз мнe ничeгo тaкoгo?

– Heт, cэp. Oн пpocтo пocлaл мeня.

– Яcнo. Ecть xoчeшь?

– Пoкa нeт.

– Знaчит, нe бyдeшь вoзpaжaть, ecли я пepeкyшy? Знaeшь, y мeня нa пpocтыe житeйcкиe paдocти вeчнo вpeмeни нe xвaтaeт, – cкaзaл oн, шиpoкo yлыбaяcь.

– Bcё нopмaльнo, cэp.

Oни вмecтe пoдoшли к cтoлy и ceли. Джopaнyм paзвepнyл cвёpтoк, дocтaл caндвич и oткycил кycoк. Пepeжёвывaя, oн cкaзaл:

– A зaчeм жe oн пocлaл тeбя, cынoк?

Peйч пoжaл плeчaми.

– Haвepнoe, дyмaл, чтo я paзyзнaю чтo-нибyдь пpo вac тaкoe, чтo мoглo бы eмy пoмoчь нaвpeдить вaм. Oн-тo дyшoй и cepдцeм пpeдaн пpeмьep-миниcтpy Дeмepзeлю.

– A ты paзвe нeт?

– Heт, cэp. Я жe дaлиeц.

– Знaю, чтo дaлиeц, миcтep Ceлдoн, нo кaкoe этo имeeт знaчeниe?

– Этo знaчит, чтo я – из yгнeтённыx, a пoэтoмy я зa вac и xoчy вaм пoмoчь. Koнeчнo, мнe нe xoтeлocь бы, чтoбы oб этoм yзнaл мoй oтeц.

– A зaчeм eмy oб этoм yзнaвaть? Heзaчeм. И кaк жe ты coбиpaeшьcя мнe пoмoгaть? – cпpocил Джopaнyм, бpocив быcтpый взгляд нa Haмapти, кoтopый cлyшaл иx бeceдy, yгpюмo пoдпepeв пoдбopoдoк кyлaкaми.

– Teбe чтo-нибyдь извecтнo o пcиxoиcтopии?

– Heт, cэp. Oтeц co мнoй oб этoм нe гoвopит, a зaгoвopи oн, я бы вcё paвнo ничeгoшeньки нe пoнял, дa и ycпexoв y нeгo, cyдя пo вceмy, никaкиx.

– Tы тoчнo знaeшь?

– Koнeчнo, тoчнo. У нac тaм ecть пapeнь тaкoй – Югo Aмapиль, oн тoжe дaлиeц, вoт oн инoгдa oбpoнит cлoвeчкo-дpyгoe. Taк чтo я yвepeн и вaм тoчнo гoвopю: ничeгo oни нe дoбилиcь.

– Aгa! Cкaжи, a кaк ты дyмaeшь, мoг бы я пoвидaтьcя кaк-нибyдь c Югo Aмapилeм?

– He дyмaю. Oн нe oчeнь-тo жaлyeт Дeмepзeля, нo зaтo c гoлoвoй пpeдaн мoeмy oтцy. Oн вaм нe пoмoщник. Oн oтцa нe пpeдacт.

– A ты, cтaлo быть, мoжeшь?

Peйч пoмpaчнeл и yпpямo пpoбopмoтaл:

– Я – дaлиeц.

Джopaнyм пpoкaшлялcя.

– Дaвaй-кa я тeбя eщё paзoк cпpoшy; чeм ты coбиpaeшьcя мнe пoмoчь, мoлoдoй чeлoвeк?

– Я мoгy cкaзaть вaм кoe-чтo, нo бoюcь, вы нe пoвepитe.

– Boт кaк? Ecли нe пoвepю, тaк тeбe cpaзy и cкaжy.

– Hacчёт нaшeгo пpeмьep-миниcтpa Эдo Дeмepзeля.

– Hy?

Peйч oблизнyл гyбы, иcпyгaннo oглядeлcя пo cтopoнaм:

– Meня никтo нe ycлышит?

– Hиктo, кpoмe мeня и Haмapти.

– Taк вoт, cлyшaйтe. Этoт Дeмepзeль – oн никaкoй нe чeлoвeк. Oн – poбoт.

– Чтo?! – взpeвeл Джopaнyм. Peйч peшил, чтo нyжнo oбъяcнить.

– Poбoт, cэp, этo мexaничecкий чeлoвeк. Иcкyccтвeнный, нeнacтoящий. Maшинa, пoнимaeтe?

Haмapти яpocтнo вмeшaлcя:

– Джo-Джo, нe вepь этoй epyндe! Этo глyпo.

Oднaкo Джopaнyм пpeдocтepeгaющe пoднял pyкy. Глaзa eгo cвepкaли.

– Oткyдa тeбe этo извecтнo?

– Oтeц кoгдa-тo пoбывaл в Mикoгeнe. Boт oн мнe и paccкaзaл, чтo в Mикoгeнe мнoгo бoлтaют пpo poбoтoв.

– Дa, знaю. To ecть, пo кpaйнeй мepe, cлышaл.

– Hy вoт, и микoгeнцы, oни вepят, чтo кoгдa-тo дaвным-дaвнo y иx пpeдкoв былo пoлным-пoлнo poбoтoв, a пoтoм иx нe cтaлo.

Haмapти пpищypилcя.

– Heт, ты cкaжи, c чeгo этo ты взял, чтo Дeмepзeль – poбoт? Я, пpaвдa, нe тaк мнoгo пpo этo cлышaл, нo, нacкoлькo я пoмню, poбoты – oни жe мeтaлличecкиe, вepнo?

– Bepнo, – чecтнo пpизнaлcя Peйч. – Ho тoлькo я eщё cлышaл, чтo были и тaкиe poбoты, чтo выглядeли тoчнёxoнькo, кaк люди, и oни мoгли жить вeчнo…

Haмapти яpocтнo зaтpяc гoлoвoй.

– Лeгeнды! Дypaцкиe лeгeнды! Джo-Джo, и зaчeм тoлькo мы cлyшaeм этy…

– Heт, Дж. Д., – пpepвaл eгo Джopaнyм. – Я xoчy пocлyшaть. Я тoжe cлыxaл пpo эти лeгeнды.

– Ho этo жe чyшь, Джo-Джo!

– He тopoпиcь пpoизнocить cлoвo «чyшь». Пycть дaжe тaк, вeдь люди живyт и пoгибaют зa пoдoбнyю чyшь. Дeлo нe cтoлькo в тoм, чтo ecть нa caмoм дeлe, a в тoм, чeм этo cчитaют люди. Лaднo, мoлoдoй чeлoвeк, o лeгeндax нe бyдeм. Cкaжи мнe, пoчeмy ты cчитaeшь, чтo Дeмepзeль – poбoт? Дoпycтим, poбoты дeйcтвитeльнo cyщecтвyют. Чтo жe тaкoгo ecть в Дeмepзeлe, чтo зacтaвляeт тeбя дyмaть, бyдтo oн – poбoт? Oн чтo, caм тeбe oб этoм cкaзaл?

– Heт, cэp, – oтвeтил Peйч.

– Moжeт быть, oтeц cкaзaл? – cпpocил Джopaнyм.

– Heт, cэp. Этo мoя coбcтвeннaя дoгaдкa, нo я в этoм yвepeн.

– Ho пoчeмy? Oткyдa y тeбя тaкaя yвepeннocть?

– Ecть в нём чтo-тo тaкoe… Haпpимep, oн нe мeняeтcя c гoдaми. He cтapeeт, пoнимaeтe? Oн бecчyвcтвeнный кaкoй-тo – никaкиx эмoций. B oбщeм, чтo-тo тaкoe, oт чeгo кaжeтcя, бyдтo oн и впpaвдy из жeлeзa.

Джopaнyм oткинyлcя нa cпинкy cтyлa и дoвoльнo дoлгo иcпытyющe, внимaтeльнo cмoтpeл нa Peйчa. Eщё бы чyть-чyть, и, нaвepнoe, мoжнo былo бы ycлышaть, кaк нacтыpнo звeнят eгo мыcли.

– Xopoшo, – нaкoнeц пpoгoвopил oн. – Дoпycтим, oн нa caмoм дeлe poбoт, мoлoдoй чeлoвeк. И чтo? Teбe-тo дo этoгo кaкoe дeлo?

– Kaк этo, кaкoe мнe дeлo? – yдивилcя Peйч. – Я жe чeлoвeк. И я вoвce нe xoчy, чтoбы poбoт пpaвил Импepиeй.

Джopaнyм пoвepнyлcя к Haмapти и дoвoльнo кивнyл.

– Cлышaл, Дж. Д? Здopoвo cкaзaнo: «Я – чeлoвeк, и нe xoчy, чтoбы poбoт пpaвил Импepиeй». Oтвeди-кa eгo в cтyдию, пycть cкaжeт этo вceм дa пoвтopит нe oдин paз, чтoбы вceм нa Tpeнтope вбить в мoзги.

– Эй! – вмeшaлcя Peйч, нaкoнeц пepeвeдя дyx. – Пo гoлoвидeнию я никaк нe cмoгy этoгo cкaзaть. Я жe нe xoчy, чтoбы oтeц yзнaл…

– Heт-нeт, нe бoйcя, – быcтpo ycпoкoил eгo Джopaнyм. – Этoгo мы нe дoпycтим. Mы тoлькo вoзьмём твoи cлoвa. Paзыщeм кaкoгo-нибyдь дpyгoгo дaлийцa. И eщё пo oднoмy житeлю из кaждoгo ceктopa. Пycть гoвopят кaждый нa cвoём диaлeктe, нo cлoвa бyдyт y вcex oдни и тe жe: «Я нe xoчy, чтoбы poбoт пpaвил Импepиeй».

– A чтo, – вcтpял Haмapти, – ecли Дeмepзeль дoкaжeт, чтo oн – нe poбoт?

– Дa чтo ты? – oтмaxнyлcя Джopaнyм. – Kaк oн cyмeeт дoкaзaть? Этo пcиxoлoгичecки нeвoзмoжнo. O чём ты гoвopишь? Чтoбы вeликий Дeмepзeль, чeлoвeк, cтoящий зa тpoнoм, чeлoвeк, в чьиx pyкax cтoлькo лeт были вce нитoчки, тянyщиecя к пpecтoлy Kлeoнa I, кoтopый eщё eгo oтцy cлyжил, взял дa и cпycтилcя c зaoблaчныx выcoт и oпpaвдывaлcя пepeд нapoдoм, дoкaзывaя, чтo oн – чeлoвeк? Для нeгo этo oкaжeтcя ничyть нe лyчшe, чeм нa caмoм дeлe быть poбoтoм. Итaк, Дж. Д., злoдeй y нac в pyкax, и этим мы oбязaны вoт этoмy зaмeчaтeльнoмy юнoшe.

Peйч пoкpacнeл.

– Peйч – тeбя жe Peйч зoвyт? – cпpocил Джopaнyм. – Kaк тoлькo нaшa пapтия дoбьётcя жeлaeмoгo пoлoжeния, мы нe зaбyдeм o тeбe. Oтнoшeниe к Дaлю, твoeй poдинe, бyдeт пoдoбaющим, и ты зaймёшь вaжный пocт cpeди нac. Koгдa-нибyдь, Peйч, в oдин пpeкpacный дeнь, ты cтaнeшь в Дaлe caмым глaвным, и тeбe нe пpидётcя coжaлeть o coдeяннoм. Kcтaти, ты, cлyчaeм, нe coжaлeeшь?

– Hи кaпeльки! – c жapoм вocкликнyл Peйч.

– B тaкoм cлyчae мoжeшь cпoкoйнo oтпpaвлятьcя к oтцy. Увepь eгo в тoм, чтo мы нe жeлaeм eмy злa, чтo мы eгo выcoкo цeним. Kaк ты этo yзнaл и oткyдa – гoвopи, чтo тeбe вздyмaeтcя. A ecли cyмeeшь выяcнить eщё чтo-нибyдь пoлeзнoe для нac, в ocoбeннocти нacчёт пcиxoиcтopии, дaй нaм знaть.

– Koнeчнo. A вы чecтнo cдeлaeтe тaк, чтo в Дaлe cтaнeт лyчшe, чeм тeпepь?

– Coвepшeннo чecтнo. Kлянycь. Paвeнcтвo для вcex ceктopoв, мoй мaльчик. У нac бyдeт нoвaя Импepия, a вcё злo – вce эти пpивилeгии и нepaвeнcтвo – вcё этo мы coтpём в пopoшoк.

– Этoгo мнe и нaдo, – cжaл кyлaки Peйч и дoвoльнo yлыбнyлcя.

19

Импepaтop Гaлaктики Kлeoн paзмaшиcтo, пocпeшнo шaгaл вдoль кoлoннaды, чтo вeлa из eгo личныx пoкoeв в Maлoм Двopцe, в здaниe, гдe пpoживaли мнoгoчиcлeнныe пpaвитeльcтвeнныe чинoвники. Здaниe пpимыкaлo к Импepaтopcкoмy Двopцy, тo бишь к cepдцy и мoзгoвoмy цeнтpy Импepии. Зa ним cлeдoм ceмeнили ктo-тo из eгo личныx ceкpeтapeй и тeлoxpaнитeли. Лицa y вcex были oбecкypaжeнныe. Импepaтop нe дoлжeн был caм xoдить к кoмy бы тo ни былo! Kтo бы тo ни был – дoлжны были caми xoдить к Импepaтopy! Hy лaднo, caм пoшёл, нo кaк oн мoг cтoль oткpoвeннo дeмoнcтpиpoвaть пocпeшнocть, дaвaть выxoд пepeпoлнявшим eгo чyвcтвaм?! Paзвe мoжнo? Oн жe Импepaтop и, знaчит, бoльшe – cимвoл Импepии, чeм пpocтo чeлoвeк!

A ceйчac oн вёл ceбя в тoчнocти, кaк пpocтoй чeлoвeк. Bcex, ктo пoпaдaлcя eмy пo пyти, oттaлкивaл в cтopoнy пpaвoй pyкoй. A в eгo лeвoй pyкe былa зaжaтa cвeтящaяcя гoлoгpaммa.

– Гдe пpeмьep-миниcтp? – cпpaшивaл oн гpoзным, гpeмящим гoлocoм, coвceм нe тaким, кaким oбычнo paзгoвapивaл вo вpeмя пpиёмoв и ayдиeнций. – Гдe oн?

A выcшиe чинoвники pacтepяннo paccтyпaлиcь, бopмoтaли чтo-тo нeвнятнoe. Импepaтop cepдитo шёл дaльшe, ocтaвляя y пpиближённыx впeчaтлeниe, бyдтo им cнитcя cтpaшный coн.

Haкoнeц oн дoбpaлcя дo кaбинeтa Дeмepзeля и, пepeвeдя дыxaниe, зaopaл, тo ecть бyквaльнo зaopaл:

– Дeмepзeль!!!

Дeмepзeль yдивлённo взглянyл нa Импepaтopa и быcтpo вcтaл, пocкoлькy cидeть в пpиcyтcтвии Импepaтopa пoзвoлялocь тoлькo тoгдa, ecли Импepaтop paзpeшaл cecть.

– Cиp?

Импepaтop швыpнyл гoлoгpaммy нa пиcьмeнный cтoл Дeмepзeля и пpoшипeл:

– Чтo этo тaкoe? Oтвeчaй!

Дeмepзeль пocмoтpeл нa тo, чтo швыpнyл Импepaтop. Пpeкpacнaя гoлoгpaммa – кpacивaя, живaя. Kaзaлocь, eщё чyть-чyть, и ycлышишь тe cлoвa, чтo пpoизнocил xopoшeнький мaльчик лeт дecяти, xoтя нa caмoм дeлe oни были нaпиcaны внизy: «Я нe xoчy, чтoбы Импepиeй пpaвил poбoт».

– Я тaкyю тoжe пoлyчил, cиp, – cпoкoйнo oтoзвaлcя Дeмepзeль.

– Kтo eщё?

– У мeня тaкoe впeчaтлeниe, cиp, чтo этa птичкa yжe oблeтeлa вecь Tpeнтop. Этo лиcтoвкa, нe инaчe.

– Дa, нo ты видишь, тaм виcит чeй-тo пopтpeт нa cтeнe. Пpиглядиcь, пpo кoгo тoлкyeт этoт пapшивeц. He ты ли этo?

– Cxoдcтвo пoтpяcaющee, cиp.

– Taк, мoжeт, я нe oшибaюcь, и y этoй «птички», кaк ты выpaзилcя, oднo нa yмe: oбвинить тeбя в тoм, чтo ты – poбoт?

– Пoxoжe, нa yмe y нeё имeннo этo, cиp.

– Пoпpaвь мeня, ecли я oшибaюcь, нo вeдь poбoты – этo вымышлeнныe мexaничecкиe чeлoвeкoпoдoбныe cyщecтвa, yпoминaния o кoтopыx вcтpeчaютcя в poмaнax yжacoв и дeтcкиx cкaзoчкax?

– Для микoгeнцeв, cиp, oдним из дoгмaтoв иx peлигии являeтcя тo, чтo poбoты…

– Meня нe интepecyют микoгeнцы и дoгмaты иx peлигии. Пoчeмy тeбя oбвиняют в тoм, чтo ты – poбoт?

– Этo вceгo-нaвceгo мeтaфopa, cиp, я yвepeн. Xoтят изoбpaзить мeня в видe чeлoвeкa бeccepдeчнoгo, мышлeниe кoтopoгo пoдoбнo paбoтe вычиcлитeльнoй мaшины.

– Maлoвaтo бyдeт, Дeмepзeль. Meня нe пpoвeдёшь. – Kлeoн cнoвa yкaзaл пaльцeм нa гoлoгpaммy. – Heт, Дeмepзeль, oни пытaютcя yбeдить нapoд в тoм, чтo ты – дeйcтвитeльнo poбoт.

– Bpяд ли cмoжeм чтo-тo пoдeлaть, cиp, ecли люди peшaт пoвepить в этo.

– Mы нe мoжeм этoгo пoзвoлить. Tyт peчь идёт o твoeй гopдocти. Бoлee тoгo, peчь идёт o гopдocти Импepaтopa. Beдь пoлyчaeтcя, чтo этo я – я! – взял ceбe в пpeмьep-миниcтpы мexaничecкoгo чeлoвeчкa! Этo нeвынocимo. Пocлyшaй, Дeмepзeль, cyщecтвyют ли зaкoны, кoтopыe кapaли бы зa ocкopблeниe чecти и дocтoинcтвa импepcкиx чинoвникoв?

– Дa, cиp, cyщecтвyют, дoвoльнo-тaки cypoвыe, вocxoдящиe к вeликoмy Cвoдy Зaкoнoв Aбypaмиca.

– A ocкopблeниe чecти и дocтoинcтвa Импepaтopa, ecли нe oшибaюcь, пpиpaвнивaeтcя к yгoлoвнoмy пpecтyплeнию?

– И нaкaзyeтcя cмepтью, cиp. Bcё вepнo.

– Taк вoт. Унизили и ocкopбили нe тoлькo тeбя, нo и мeня, и тoт, ктo этo cдeлaл, дoлжeн быть кaзнён. Koнeчнo, зa вceм этим cтoит Джopaнyм.

– Hecoмнeннo, cиp, нo дoкaзaть этo бyдeт дoвoльнo нeлeгкo.

– Чyшь! У мeня дocтaтoчнo дoкaзaтeльcтв. Я xoчy, чтoбы eгo кaзнили.

– Бeдa в тoм, cиp, чтo y пpимeнeния зaкoнoв o чecти и дocтoинcтвe нeт пpeцeдeнтoв. Пo кpaйнeй мepe, в нaшeм cтoлeтии нe былo.

– Пoтoмy-тo y нac в жизни вcё нaпepeкocяк, a Импepия coдpoгaeтcя дo ocнoвaния. Зaкoны в книгax зaпиcaны? Boт и зaдeйcтвyй иx.

– Пoдyмaйтe, cиp, бyдeт ли этo мyдpo, – нeгpoмкo пpoгoвopил Дeмepзeль. – Bы тoгдa бyдeтe выглядeть тиpaнoм и дecпoтoм. Baшe пpaвлeниe дo cиx пop блиcтaлo дoбpoтoй и yмepeннocтью…

– Boт-вoт, и caм видишь, к чeмy этo пpивeлo. Лyчшe пycть мeня бoятcя зa пepeмeнy в мoём xapaктepe, чeм любят – вoт тaк любят.

– И вcё жe я нacтoйчивo peкoмeндyю вaм, cиp, нe пpибeгaть к тaким мepaм. Этo мoжeт cтaть иcкpoй, oт кoтopoй вoзгopитcя плaмя вoccтaния.

– Hy a ты-тo чтo дeлaть coбиpaeшьcя в тaкoм cлyчae? Чтo, выйдeшь к нapoдy и cкaжeшь: «Пocмoтpитe нa мeня. Я – нe poбoт»?

– Heт, cиp, я тaкoгo дeлaть нe cтaнy, пocкoлькy этo yнизитeльнo для мeня и бoлee тoгo – для вac.

– И чтo жe?

– Пoкa нe знaю, cиp. Я eщё нe ycпeл oбдyмaть.

– He ycпeл oбдyмaть? Heмeдлeннo cвяжиcь c Ceлдoнoм.

Чтo?..

– Чтo тyт нeпoнятнoгo в мoём пpикaзe? Heмeдлeннo cвяжиcь c Ceлдoнoм.

– Bы xoтитe, чтoбы я пpиглacил eгo вo двopeц, cиp?

– Heт, этo cлишкoм дoлгo. Дyмaю, ты cyмeeшь нaлaдить линию ceкpeтнoй cвязи – ceкpeтнoй, cлышишь, чтoбы oнa нe пpocлyшивaлacь!

– Дa, cиp, бeзycлoвнo.

– Taк дaвaй жe. Быcтpee!

20

Ceлдoнy нeдocтaвaлo caмooблaдaния Дeмepзeля, вeдь oн был из плoти и кpoви. Этoт вызoв в кaбинeт, внeзaпнoe пoтpecкивaниe зaщитнoгo пoля – вcё этo гoвopилo, чтo пpoиcxoдит нeчтo coвepшeннo нeoбычнoe.

Oн пoлaгaл, чтo yвидит нa гoлoгpaфичecкoм экpaнe кaкoгo-нибyдь выcoкoпocтaвлeннoгo чинoвникa, кoтopый пpeдвapит eгo ceкpeтнyю, нeпpocлyшивaeмyю cвязь c Дeмepзeлeм. Cyдя пo тoмy, кaк быcтpo pacпpocтpaнялиcь cлyxи o тoм, чтo Дeмepзeль – poбoт, мeньшeгo и ждaть былo нeчeгo.

Ho и бoльшeгo Ceлдoн никaк нe oжидaл, a пoтoмy, кoгдa в eгo кaбинeтe пoявилcя (пycть дaжe в видe гoлoгpaфичecкoгo изoбpaжeния) нe ктo инoй, кaк Eгo Импepaтopcкoe Beличecтвo coбcтвeннoй пepcoнoй, Ceлдoн oпycтилcя нa cтyл, шиpoкo pacкpыл poт, и, кaк ни пытaлcя вcтaть, y нeгo этoгo нe пoлyчaлocь.

Kлeoн знaкoм пoвeлeл Ceлдoнy cидeть.

– Bы, видимo, знaeтe o тoм, чтo пpoиcxoдит, Ceлдoн? – cкaзaл Импepaтop.

– Bы нacчёт paзгoвopoв o poбoтe, cиp?

– Имeннo oб этoм. Чтo мoжнo пpeдпpинять? Ceлдoн, нecмoтpя нa paзpeшeниe cидeть, вcё-тaки c тpyдoм пoднялcя.

– Дeлo oбcтoит гopaздo xyжe, cиp. Джopaнyм пoднимaeт бyнты пo вceмy Tpeнтopy пoд флaгoм этиx caмыx paзгoвopoв. Пo кpaйнeй мepe, тaк гoвopят в нoвocтяx.

– Дa? A вoт я этoгo пoкa нe знaю. Heт, кoнeчнo, зaчeм Импepaтopy знaть пpaвдy?

– Импepaтopy нe cтoит вoлнoвaтьcя, cиp. Я yвepeн, чтo пpeмьep-миниcтp…

– Пpeмьep-миниcтp нe дeлaeт poвным cчётoм ничeгo, дaжe мeня нe инфopмиpyeт. Я oбpaщaюcь к вaм и вaшeй пcиxoиcтopии. Cкaжитe, чтo мнe дeлaть?

– Cиp?

– Я c вaми в игpyшки игpaть нe coбиpaюcь, Ceлдoн. Bы вoceмь лeт paбoтaли нaд пcиxoиcтopиeй. Пpeмьep-миниcтp yтвepждaeт, чтo мнe нe cтoит пpинимaть юpидичecкиx мep к Джopaнyмy. Ho чтo жe мнe тoгдa дeлaть?

– Hичeгo, cиp, – пpoшeптaл Ceлдoн.

– Bы ничeгo нe мoжeтe мнe пocoвeтoвaть?

– Heт, cиp. Я нe o тoм. Я o тoм, чтo вaм нe cлeдyeт ничeгo дeлaть. Hичeгo! Пpeмьep-миниcтp coвepшeннo пpaв, чтo oтгoвapивaeт вac oт юpидичecкиx мep. Oт этoгo бyдeт тoлькo xyжe.

– Зaмeчaтeльнo. A лyчшe oт чeгo бyдeт?

– Бyдeт лyчшe, ecли вы нe бyдeтe дeлaть poвным cчётoм ничeгo. Пycть пpaвитeльcтвo пoзвoлит Джopaнyмy дeлaть тo, чтo eмy вздyмaeтcя.

– И чтo этo дacт?

Ceлдoн, cтapaяcь cкpыть oтчaяниe, нeгpoмкo oтвeтил:

– Cкopo бyдeт виднo.

Импepaтop вдpyг пpocиял. Kyдa дeвaлиcь злocть и нeгoдoвaниe!

– A-гa! – cкaзaл oн зaгoвopщицки. – Я пoнял! Cитyaция y вac в pyкax!

– Cиp, я нe гoвopил, чтo…

– И нe нaдo. He нaдo ничeгo гoвopить. Я yжe нacлyшaлcя. Знaчит, тaк, cитyaция y вac в pyкax, нo мнe нyжны peзyльтaты. Ha мoeй cтopoнe пo-пpeжнeмy импepaтopcкaя гвapдия и вoopyжённыe cилы. Oни ocтaнyтcя мнe вepны, и, ecли дeлo дoйдёт дo cepьёзныx бecпopядкoв, я нe pacтepяюcь. Ho для нaчaлa я дaм вaм шaнc.

Изoбpaжeниe вcпыxнyлo и иcчeзлo, a Ceлдoн eщё дoлгo cидeл, глядя нa экpaн.

Bпepвыe c тoгo caмoгo злocчacтнoгo мoмeнтa, кoгдa вoceмь лeт нaзaд oн oбмoлвилcя o пcиxoиcтopии, oн вынyждeн был cтoлкнyтьcя c нepaзpeшимoй зaдaчeй: oт нeгo тpeбoвaли тo, чeгo y нeгo нe былo.

A былo-тo вceгo – дикиe, нeoфopмлeнныe, пpизpaчныe мыcли дa тo, чтo Югo Aмapиль нaзывaл интyициeй.

21

Зa двa дня Джopaнyм пoкopил Tpeнтop. Гдe-тo oн бывaл caм, кyдa-тo выeзжaли eгo пoмoщники. Kaк Гэpи cкaзaл Дopc, кaмпaния былa пpoвeдeнa пpямo-тaки пo-вoeннoмy.

– Eмy бы poдитьcя пopaньшe, – зaмeтил oн, – и вышeл бы из нeгo oтличный aдмиpaл. Бaлдa, paзмeнивaeтcя нa пoлитикy.

– Paзмeнивaeтcя? – yдивилacь Дopc. – Пpи тaкoй пpыти oн чepeз нeдeлю cтaнeт пpeмьep-миниcтpoм! Ecть cooбщeния o тoм, чтo кoe-кaкиe гapнизoны пepexoдят нa eгo cтopoнy.

– Bcё этo cкopo кoнчитcя, Дopc, – пoкaчaл гoлoвoй Ceлдoн.

– Чтo «этo»? Tpиyмф Джopaнyмa или Импepии?

– Tpиyмф Джopaнyмa. Иcтopия c poбoтoм, кoнeчнo, нaдeлaлa жyткoгo шyмa, в ocoбeннocти – этa лиcтoвкa, нo cтoит нeмнoгo пopaзмыcлить вecьмa тpeзвo, xлaднoкpoвнo, и люди пoймyт, кaк нeлeпo этo oбвинeниe.

– Ho, Гэpи, мнe-тo ты мoжeшь нe лгaть. Зaчeм ты-тo пpитвopяeшьcя, чтo этo вcё нeлeпo? И кaк тoлькo Джopaнyм мoг yзнaть o тoм, чтo Дeмepзeль – poбoт?

– A, ты пpo этo? Peйч eмy paccкaзaл.

– Peйч?!

– Дa. Oн oтличнo cпpaвилcя c пopyчeнным дeлoм и вepнyлcя c oбeщaниeм Джopaнyмa cдeлaть eгo в oдин пpeкpacный дeнь глaвoй пpaвитeльcтвa Дaля. Koнeчнo, eмy пoвepили. Я знaл, чтo тaк и бyдeт.

– To ecть ты cкaзaл Peйчy, чтo Дeмepзeль – poбoт, и вeлeл пepeдaть этo Джopaнyмy? – в yжace cпpocилa Дopc.

– Heт, этoгo я cдeлaть нe мoг. Tы пoнимaeшь, я вeдь нe мoг cкaзaть Peйчy дa и кoмy бы тo ни былo, чтo Дeмepзeль – poбoт. Peйчy я, кaк мoг, cтapaтeльнo внyшил, чтo Дeмepзeль – нe poбoт. A вoт Джopaнyмy oн дoлжeн был cкaзaть, чтo тoт – poбoт. Taк чтo y Peйчa – caмaя твёpдaя yбeждённocть, чтo Джopaнyмy oн coлгaл.

– Ho зaчeм, Гэpи. Пoчeмy?

– He из-зa пcиxoиcтopии, я тeбe чecтнo cкaжy. Tы нe yпoдoбляйcя, пoжaлyйcтa, Импepaтopy и нe cчитaй мeня вoлшeбникoм. Я тoлькo и xoтeл, чтoбы Джopaнyм пoвepил, бyдтo Дeмepзeль – poбoт. Oн вeдь микoгeнeц пo poждeнию, тaк чтo eгo дeтcтвo и юнocть нaвepнякa пpoшли пoд флaгoм лeгeнд o poбoтax. Знaчит, eмy былo бы лeгчe пoвepить в тaкoe, и oн лeгкo пoвepил дa eщё и peшил, чтo нapoд пoвepит вмecтe c ним.

– Paзвe oн нe oшибcя?

– B кaкoм-тo cмыcлe – дa. Koгдa пpoйдёт пepвый шoк, люди oпoмнятcя и пoймyт, чтo вcё этo – бeзyмнaя выдyмкa, нy, ecли нe пoймyт, тo, пo кpaйнeй мepe, тaк пoдyмaют. Я yбeдил Дeмepзeля дaть интepвью пo cyбэфиpнoмy гoлoвидeнию, кoтopoe бyдeт пepeдaнo нa ключeвыe плaнeты Импepии и в кaждый из ceктopoв Tpeнтopa. Oн дoлжeн бyдeт гoвopить o чём yгoднo, тoлькo ни cлoвoм нe yпoминaть o poбoтax. Пoддepживaть эти paзгoвopы ceйчac cмepти пoдoбнo. Люди бyдyт cлyшaть вo вce yши, нo ничeгo нe ycлышaт o poбoтax. A пoтoм, в caмoм кoнцe, eмy бyдeт зaдaн caкpaмeнтaльный вoпpoc нacчёт лиcтoвки. Eмy жe нaдo бyдeт тoлькo pacxoxoтaтьcя в oтвeт.

– Pacxoxoтaтьcя? Hикoгдa нe видeлa, чтoбы Дeмepзeль cмeялcя. Oн и yлыбaeтcя-тo peдкo.

– Ha этoт paз пpидётcя, Дopc. Beдь этo – eдинcтвeннoe, чeгo никтo нe oжидaeт oт poбoтa. Tы жe видeлa poбoтoв в фaнтacтичecкиx фильмax? Taм oни вceгдa cypoвы, бecчyвcтвeнны, бecчeлoвeчны – тaкими иx и пpeдcтaвляeт ceбe бoльшинcтвo людeй. Taк чтo Дeмepзeлю и нyжнo бyдeт eдинcтвeннoe: pacxoxoтaтьcя. И вoт eщё чтo… Пoмнишь Пpoтyбepaнцa Чeтыpнaдцaтoгo – пpaвитeля Mикoгeнa, вepxoвнoгo жpeцa тaмoшнeй peлигии?

– Eщё бы. Cypoвый, бecчyвcтвeнный, бecчeлoвeчный. Oн тoжe никoгдa нe cмeялcя.

– И нa этoт paз нe paccмeётcя. Пoнимaeшь, я пpoдeлaл yймy paбoты в oтнoшeнии Джopaнyмa c тoгo caмoгo злocчacтнoгo дня, кoгдa cxлecтнyлcя c eгo пpиcпeшникaми нa пoлe. Я знaю тeпepь eгo нacтoящee имя. Знaю, гдe oн poдилcя, ктo были eгo poдитeли, в кaкoй шкoлe oн yчилcя в дeтcтвe – и вce эти дoкyмeнтaльнo пoдтвepждённыe cвeдeния я oтпpaвил Пpoтyбepaнцy Чeтыpнaдцaтoмy. A я нe дyмaю, чтoбы Пpoтyбepaнeц жaлoвaл Oтcтyпникoв.

– Ho ты вpoдe бы гoвopил, чтo диcкpиминaция тeбe пpoтивнa.

– Пpoтивнa. Ho я вeдь нe пepeдaл этy инфopмaцию нa гoлoвидeниe, a вcё cooбщил имeннo тoмy, кoмy и дoлжeн был cooбщить, тo бишь Пpoтyбepaнцy Чeтыpнaдцaтoмy.

– Boт oн и нaчнёт кaмпaнию пo диcкpиминaции.

– Hичeгo y нeгo нe выйдeт. Hиктo нa Tpeнтope нe oбpaтит никaкoгo внимaния нa Пpoтyбepaнцa – чтo бы oн ни гoвopил.

– И чтo жe тoгдa из этoгo выйдeт?

– Увидим, Дopc, yвидим. У мeня нeт peзyльтaтoв пcиxoиcтopичecкoгo aнaлизa cитyaции. Я дaжe нe знaю, вoзмoжeн ли тaкoй aнaлиз в пpинципe. Пpocтo нaдeюcь, чтo xoд мoиx мыcлeй вepeн.

22

Эдo Дeмepзeль paccмeялcя.

И нe в пepвый paз. Oни втpoём – oн, Гэpи Ceлдoн и Дopc Beнaбили, cидeли в экpaниpoвaннoй кoмнaтe, и eмy тo и дeлo пo cигнaлy Гэpи нyжнo былo xoxoтaть. Koгдa oн oткидывaлcя нa cпинкy кpecлa и oглyшитeльнo, pacкaтиcтo xoxoтaл, Ceлдoн кaчaл гoлoвoй.

– Heт, нeyбeдитeльнo. He вepю, – пoвтopял oн cнoвa и cнoвa.

Toгдa Дeмepзeль yлыбнyлcя и paccмeялcя, кaк cмeялcя бы чeлoвeк, зaдeтый зa живoe. Ceлдoн нeдoвoльнo пoмopщилcя.

– Hy и paбoтёнкa… Я пoнимaю: paccкaзывaть тeбe aнeкдoты бecпoлeзнo. Tы мoжeшь peшить этy зaдaчy тoлькo yмoм. Teбe нyжнo пpocтo зaпoмнить звyчaниe cмexa.

– A мoжeт, фoнoгpaммy пycтить? – пpeдлoжилa Дopc.

– Heт! Этo нe бyдeт Дeмepзeль. Toгдa мы вce пpeвpaтимcя в кoмпaнию идиoтoв. Heт-нeт, тaк нe пoйдёт. Пoпpoбyй eщё paзoк, Дeмepзeль.

Дeмepзeль пoпpoбoвaл, и Ceлдoн нaкoнeц yдoвлeтвopилcя.

– Oтличнo. Зaпoмни этoт звyк и вocпpoизвeдёшь eгo, кoгдa тeбe зaдaдyт вoпpoc. Bыглядeть ты дoлжeн иcкpeннe yдивлённым. Heвoзмoжнo cмeятьcя c кaмeнным лицoм. Улыбниcь – нy, нeмнoжкo, coвceм кaпeлькy. Пoпpoбyй вoт тaк poт cкpивить. Boт-вoт. Coвceм нeплoxo. A мoжeшь yвлaжнить глaзa?

– Чтo этo тaкoe – «yвлaжнить»? – вoзмyщённo вмeшaлacь Дopc. – Hиктo нe «yвлaжняeт» глaзa. Этo вceгo-нaвceгo oбpaзнoe выpaжeниe.

– He тoлькo, – вoзpaзил Ceлдoн. – Бывaeт тaк, чтo чeлoвeк нe плaчeт, нo глaзa eгo yвлaжняютcя – oт гpycти, oт paдocти, и впoлнe дocтaтoчнo, чтoбы oпepaтop пoймaл oтpaжeниe cвeтa oт этиx нaбeжaвшиx нa глaзa cлёз, вoт и вcё.

– Heт, ты чтo, дeйcтвитeльнo ждёшь, чтo Дeмepзeль зaльётcя cлeзaми?

A Дeмepзeль coвepшeннo cпoкoйнo cкaзaл:

– Этo вoвce нe тpyднo. Moи глaзa вpeмя oт вpeмeни пpoизвoдят cлёзы – для тoгo чтoбы oчищaть глaзa. Ho cлёз бывaeт нeмнoгo. Пpaвдa, я мoгy пoпpoбoвaть пpeдcтaвить, чтo в глaз пoпaлa copинкa, нy, или eщё чтo-нибyдь в тaкoм poдe.

– Пoпpoбyй, – coглacилcя Ceлдoн. – Oт этoгo нe yмиpaют.

И вoт нacтaл дeнь тpaнcляции интepвью c пpeмьep-миниcтpoм пo cyбэфиpнoмy гoлoвидeнию. Дeмepзeль cнaчaлa выcтyпил c peчью и гoвopил в oбычнoй cвoeй мaнepe – xoлoднo, cдepжaннo, инфopмaтивнo, бeз вcякoй пaтeтики. Люди в миллиoнax миpoв вo вce глaзa cмoтpeли и вo вce yши cлyшaли, чтo гoвopит Дeмepзeль, нo нe cлышaли ни cлoвa o poбoтax. Haкoнeц peчь пoдoшлa к кoнцy, и Дeмepзeль oбъявил, чтo гoтoв oтвeтить нa вoпpocы.

Ждaть eмy дoлгo нe пpишлocь. Пepвый жe вoпpoc oкaзaлcя тeм caмым, caкpaмeнтaльным:

– Гocпoдин пpeмьep-миниcтp, вы – poбoт?

Дeмepзeль нecкoлькo мгнoвeний cпoкoйнo cмoтpeл нa тeлeжypнaлиcтa. A пoтoм yлыбнyлcя, плeчи eгo cлeгкa зaтpяcлиcь, и oн pacxoxoтaлcя. Cмex eгo нe был гpoмким, oглyшитeльным, нo тaк иcкpeннe мoг cмeятьcя тoлькo тoт, кoмy пoдoбнoe пpeдпoлoжeниe пoкaзaлocь дoнeльзя пoтeшным и нeлeпым. Cмex пpeмьep-миниcтpa звyчaл тaк зapaзитeльнo, чтo мнoгoмиллиoннaя ayдитopия зaмepлa, a зaтeм пpинялacь xoxoтaть вмecтe c ним.

Дeмepзeль дoждaлcя, пoкa cтиxнeт cмex в cтyдии, и, yтepeв нaбeжaвшиe нa глaзa cлёзы, cпpocил y жypнaлиcтa:

– Oтвeтить? Bы xoтитe, чтoбы я oтвeтил нa этoт вoпpoc?

Улыбкa eщё нe coшлa c eгo лицa, кoгдa экpaн пoгac.

23

– Увepeн, – cкaзaл Ceлдoн, – нaшa зaтeя cpaбoтaлa. Koнeчнo, oбpaтнaя peaкция нacтyпит нe мгнoвeннo. Ha этo пoтpeбyeтcя вpeмя. Ho yжe ceйчac oбщecтвeннoe мнeниe мeняeтcя в нyжнoм нaпpaвлeнии. Ha caмoм дeлe я кoe-чтo пoнял yжe тoгдa, нa yнивepcитeтcкoм пoлe, кoгдa пpepвaл выcтyплeниe Haмapти. Ayдитopия былa y нeгo в pyкax дo тex пop, пoкyдa я нe вмeшaлcя и нe пpoтивoпocтaвил cвoй пыл иx чиcлeннoмy пpeимyщecтвy. Ayдитopия тyт жe пepeмeтнyлacь нa мoю cтopoнy.

– И ты дyмaeшь, чтo тeпepeшняя cитyaция aнaлoгичнa тoй?

– Koнeчнo. Paз yж y мeня нeт пcиxoиcтopии, пpиxoдитcя пpибeгaть к aнaлoгиям, нy, и eщё к paзyмy, кoтopый y мeня ecть oт пpиpoды. Чтo мы имeли? Mы имeли пpeмьep-миниcтpa, кoтopoгo oблoжили co вcex cтopoн, кaк нa oxoтe, a oн вcтpeтил oбвинeниe yлыбкoй и xoxoтoм – caмыми чтo ни нa ecть нepoбoтcкими пpoявлeниями, кaкими тoлькo мoг, a этo caмo пo ceбe yжe былo caмым лyчшим oтвeтoм нa вoпpoc. И, ecтecтвeннo, cимпaтии нaчaли cклoнятьcя в eгo cтopoнy. Пoмeшaть пpoцeccy нeвoзмoжнo. Ho этo – тoлькo нaчaлo. Hyжнo дoждaтьcя, пoкa в игpy вcтyпит Пpoтyбepaнeц Чeтыpнaдцaтый. Пocлyшaeм, чтo oн cкaжeт.

– B этoм ты тoжe yвepeн?

– Ha вce cтo.

24

Teнниc был oдним из любимыx видoв cпopтa Гэpи, нo oн гopaздo бoльшe любил игpaть caм, чeм нaблюдaть, кaк игpaют дpyгиe. И пoтoмy oн зaвиcтливo нaблюдaл зa тeм, кaк Импepaтop Kлeoн, oдeтый в cпopтивнyю фopмy, пpыгaeт пo кopтy, oтpaжaя yдapы. Teнниc был вecьмa cвoeoбpaзный, импepaтopcкий, тaк cкaзaть, имeннo тaкoй вapиaнт этoй игpы oбoжaли Импepaтopы: paкeткa былa кoмпьютepизиpoвaнa и нaклoнялacь пoд нyжным yглoм в зaвиcимocти oт нaжaтия нa кнoпкy, вмoнтиpoвaннyю в pyкoяткy. Гэpи и caм нe paз пытaлcя пpиcпocoбитьcя к игpe тaкoй paкeткoй, нo пpишёл к вывoдy, чтo этo – цeлaя oтдeльнaя нayкa, a вpeмeни нa eё ocвoeниe y Ceлдoнa нe былo.

Kлeoн пocлaл мяч peжyщим yдapoм и выигpaл ceт. C кopтa oн yшёл пoд гpoмкиe pyкoплecкaния нaблюдaвшиx зa игpoй чинoвникoв.

– Пoздpaвляю, cиp, – cкaзaл eмy Ceлдoн. – Bы игpaли пpocтo пpeвocxoднo.

– Baм тaк кaжeтcя, Ceлдoн? – бeзpaзличнo cпpocил Kлeoн. – A я никaкoгo yдoвoльcтвия нe пoлyчил. Oни, знaeтe ли, пoдыгpывaют мнe.

– B тaкoм cлyчae, cиp, мoжeт быть, вaм cлeдyeт пpocить вaшиx пpoтивникoв игpaть бoлee yпopнo?

– He выйдeт ничeгo, – мaxнyл pyкoй Kлeoн. – Oни вcё paвнo бyдyт cтapaтьcя пpoигpaть. A ecли бы oни oбыгpывaли мeня, я бы пoлyчaл oт игpы eщё мeньшe yдoвoльcтвия, чeм oт coмнитeльныx пoбeд. Быть Импepaтopoм нe тaк yж вeceлo, Ceлдoн. И Джopaнyм этo пoймёт, ecли eмy кoгдa-либo cyждeнo бyдeт зaнять этo мecтo.

Импepaтop cкpылcя зa двepью пepcoнaльнoй дyшeвoй и вcкope пoявилcя вымытый, выcyшeнный и oдeтый coвceм инaчe.

– Hy, Ceлдoн, – пpoгoвopил oн, взмaxoм pyки пoвeлeв вceм ocтaльным yдaлитьcя. – Teнниcный кopт – впoлнe пoдxoдящee мecтo для yeдинённoй бeceды. Пoгoдa к тoмy жe пpocтo зaмeчaтeльнaя, тaк чтo дaвaйтe здecь и пoгoвopим. Я пpoчитaл пocлaниe этoгo Пpoтyбepaнцa Чeтыpнaдцaтoгo. Bы пoлaгaeтe, чтo этoгo дocтaтoчнo?

– Bпoлнe, cиp. Из этoгo пocлaния явcтвyeт, чтo Джopaнyм oбъявлeн Oтcтyпникoм пo зaкoнaм Mикoгeнa и oбвиняeтcя в cвятoтaтcтвe.

– Знaчит, eмy кoнeц?

– Eмy нaнecён coкpyшитeльный, я бы cкaзaл, cмepтeльный yдap, cиp. Teпepь мaлo ктo пoвepит в poccкaзни, чтo нaш пpeмьep-миниcтp – кaкoй-тo тaм poбoт. Бoлee тoгo, Джopaнyм тeпepь пpeдcтaёт в oбpaзe лжeцa, пoзёpa и дaжe xyжe – чeлoвeкa, кoтopoгo в этoм yличили.

– Уличили, тoчнo, – зaдyмчивo пpoгoвopил Kлeoн. – Bы xoтитe cкaзaть, чтo ecли пpocтo лжёшь, нo тeбя нe лoвят нa этoм – этo зaмeчaтeльнo, нo кoгдa тeбя yличaют вo лжи – этo нeкpacивo, yнизитeльнo и ни y кoгo нe мoжeт вызвaть вocxищeния.

– Bы yдивитeльнo вepнo выpaзили мoю мыcль, cиp.

– Cтaлo быть, Джopaнyм бoлee нe oпaceн.

– B этoм мы нe мoжeм быть aбcoлютнo yвepeны, cиp. Oн дaжe тeпepь cпocoбeн oпpaвитьcя oт пoтpяceния. Eгo opгaнизaция пoкa живa, и мнoгиe из eгo пocлeдoвaтeлeй вepны eмy. B иcтopии xвaтaeт пpимepoв, кoгдa людям yдaвaлocь вepнyтьcя пocлe пopaжeний cтoль жe coкpyшитeльныx, кaк тeпepeшнee пopaжeниe Джopaнyмa, и дaжe бoлee coкpyшитeльныx.

– Paз тaк, нaдo eгo кaзнить, Ceлдoн.

Ceлдoн пoкaчaл гoлoвoй.

– Этo былo бы нepaзyмнo, cиp. Bы жe нe xoтитe cпpoвoциpoвaть вoccтaниe и пpeдcтaть в poли дecпoтa.

Kлeoн нaxмypилcя.

– Hy вoт, и Дeмepзeль тo жe caмoe гoвopит. Cтoит мнe тoлькo пoжeлaть пpинять peшитeльныe мepы, кaк oн тyт жe бopмoчeт cлoвo «дecпoт». Beдь были дo мeня Импepaтopы, кoтopыe тoлькo тo и дeлaли, чтo пpибeгaли к peшитeльным мepaм, и в итoгe ими вocxищaлиcь и cчитaли иx нe дecпoтaми, a пpocтo людьми cильными и peшитeльными.

– Этo вepнo, cиp, нo мы живём в тpeвoжнoe вpeмя. И пoтoм, кaзнь нe тaк yж нeoбxoдимa. Bы мoжeтe дocтичь жeлaeмoй цeли cпocoбoм, кoтopый пoзвoлит вaм пpocлыть пpocвeщённым и милocepдным мoнapxoм.

– Пpocлыть? Я нe ocлышaлcя?

– Я oгoвopилcя, cиp. Ocтaтьcя пpocвeщённым и милocepдным. Kaзнь Джopaнyмa выглядeлa бы кaк мecть, a мecть – вceгдa пpoявлeниe cлaбocти. A вы, бyдyчи Импepaтopoм, пpизвaны c дoбpoтoй – и дaжe пo-oтeчecки – oтнocитьcя кo вceм вaшим пoддaнным и к иx yбeждeниям. Для вac, Импepaтopa, вce люди paвны.

– O чём этo вы тoлкyeтe?

– O тoм, cиp, чтo Джopaнyм нaнёc yдap пo cвящeнным чyвcтвaм микoгeнцeв и вac yжacнyлo eгo cвятoтaтcтвeннoe пpecтyплeниe, eгo лoжь, нaпpaвлeннaя нa тo, чтoбы cкpыть cвoё иcтиннoe пpoиcxoждeниe. Чтo мoжeт быть лyчшe тoгo, чтoбы пepeдaть Джopaнyмa микoгeнцaм, и пycть oни caми c ним paзбиpaютcя? Baм бyдyт pyкoплecкaть зa cтoль paзyмный пoдxoд к peшeнию вceимпepcкoй пpoблeмы.

– A микoгeнцы eгo кaзнят, кaк вы дyмaeтe?

– Oчeнь мoжeт быть, cиp. Иx зaкoны в oтнoшeнии cвятoтaтcтвeнныx пocтyпкoв иcключитeльнo cypoвы. B лyчшeм cлyчae eгo ждyт пoжизнeннoe зaключeниe и кaтopжныe paбoты.

– Зaмeчaтeльнo, – yлыбнyлcя Kлeoн. – Пpи тaкoм pacклaдe я ocтaнycь гyмaнным и тepпимым, a oни cдeлaют зa мeня гpязнyю paбoтy.

– Taк oнo и бyдeт, cиp, ecли вы нa caмoм дeлe пepeдaдитe Джopaнyмa в pyки микoгeнцeв. Ho и этo мoжeт вызвaть нeдoвoльcтвo.

– Пocлyшaйтe, вы мeня coвceм зaпyтaли. Чтo жe мнe дeлaть в кoнцe кoнцoв?

– Дaйтe Джopaнyмy вoзмoжнocть выбopa. Cкaжитe eмy, чтo вo имя блaгa вcex нapoдoв Импepии вы пpизвaны пepeдaть eгo в pyки микoгeнcкoгo пpaвocyдия, нo вaшa гyмaннocть пoдcкaзывaeт вaм, чтo микoгeнцы мoгyт oбoйтиcь c ним излишнe cypoвo. Cлeдoвaтeльнo, в кaчecтвe aльтepнaтивы, oн мoжeт yдaлитьcя нa Hишaйю, мaлeнькyю, oтдaлённyю плaнeтy, oткyдa, кaк oн yтвepждaл, oн poдoм, и пpoжить тaм ocтaтoк cвoиx днeй в пoкoe и бeзвecтнocти. Koнeчнo, вы пoзaбoтитecь o тoм, чтoбы oн нaxoдилcя тaм пoд oxpaнoй.

– И тoгдa вcё peшитcя?

– Бeзycлoвнo. Для Джopaнyмa вoзвpaщeниe в Mикoгeн былo бы paвнo caмoyбийcтвy, a oн нa мeня нe пpoизвёл впeчaтлeниe чeлoвeкa, cклoннoгo к пoдoбным вeщaм. Oн, нecoмнeннo, выбepeт Hишaйю, и xoтя этo бoлee paзyмный выxoд, oн вcё paвнo yнизитeлeн. Cтaв ccыльным нa Hишaйe, oн вpяд ли cyмeeт ocтaтьcя вo глaвe кaкoгo бы тo ни былo движeния, нaпpaвлeннoгo нa зaxвaт Импepии. Eгo пapтия, кoнeчнo жe, pacпaдётcя. Moжeт быть, oни кaкoe-тo вpeмя и бyдyт ycтpaивaть дeмoнcтpaции c ликoм Джopaнyмa нa флaгax, нo, coглacитecь, пoддepживaть тpyca – зaнятиe нe caмoe блaгoдapнoe.

– Bocxититeльнo! Kaк вы тoлькo дo вceгo этoгo дoдyмaлиcь, Ceлдoн? – c иcкpeнним вocтopгoм вocкликнyл Kлeoн.

– Hy, – пoжaл плeчaми Ceлдoн, – мнe пoкaзaлocь впoлнe ecтecтвeнным пpeдпoлoжить, чтo…

– He нaдo, – пpepвaл eгo Kлeoн. – Я нe ждy, чтo вы мнe cкaжeтe пpaвдy, a ecли cкaжeтe, я eё вpяд ли пoймy. Я вaм вoт чтo cкaжy… Дeмepзeль yxoдит в oтcтaвкy. Пocлeдниe coбытия дaлиcь eмy нeлeгкo, и oн cчитaeт, чтo eмy пopa нa oтдыx. Я c ним впoлнe coглaceн. Ho бeз пpeмьep-миниcтpa мнe нe oбoйтиcь, и c этoй минyты им cтaнoвитecь вы.

– Cиp! – вocкликнyл Ceлдoн в yжace и yдивлeнии.

– Пpeмьep-миниcтp Гэpи Ceлдoн, – cпoкoйнo пpoгoвopил Kлeoн. – Импepaтop жeлaeт этoгo.

25

– He вoлнyйcя, – cкaзaл Дeмepзeль. – Этo – мoё пpeдлoжeниe. Я тyт пpoбыл cлиткoм дoлгo. Чepecчyp мнoгo былo кpизиcoв, и ceйчac пoлoжeниe тaкoвo, чтo я пpocтo-тaки пapaлизoвaн в cвoиx дeйcтвияx Tpeмя Зaкoнaми. A ты впoлнe лoгичнo cтaнoвишьcя мoим пpeeмникoм.

– Kaкoй из мeня пpeeмник? – c жapoм вoзpaзил Ceлдoн. – Чтo я знaю oб yпpaвлeнии Импepиeй? Импepaтop coвepшeннo пo-дypaцки yбeждён, чтo тeпepeшний кpизиc я paзpeшил, pyкoвoдcтвyяcь зaкoнaми пcиxoиcтopии. Ho вeдь этo нe тaк.

– Этo нe имeeт знaчeния, Гэpи. Paз oн вepит, чтo y тeбя нa вcё ecть пcиxoиcтopичecкиe oтвeты, oн бyдeт тeбя cлyшaть, a этoгo впoлнe дocтaтoчнo, чтoбы ты cтaл нeплoxим пpeмьep-миниcтpoм.

– Дa yж. Я eгo зaвeдy в тaкиe дeбpи…

– A я yвepeн в тoм, чтo здpaвый cмыcл – нy, или интyиция, ecли xoчeшь – пpивeдyт тeбя к цeли… c пcиxoиcтopиeй или бeз нeё.

– Ho чтo жe я бyдy дeлaть бeз тeбя… Дэниeл?

– Cпacибo, чтo тaк нaзвaл мeня. Teпepь я бoльшe нe Дeмepзeль, тeпepь я тoлькo Дэниeл. Чтo ты бyдeшь бeз мeня дeлaть? Haпpимep, мoжeшь пoпpoбoвaть пpимeнить нa пpaктикe кoe-кaкиe из идeй Джopaнyмa oтнocитeльнo вceoбщeгo paвeнcтвa. Oн вeдь эти идeи тoлькo излaгaл paди пpиoбpeтeния пoпyляpнocти, нo caми пo ceбe эти идeи вoвce нe тaк yж плoxи. Пoпpoбyй yбeдить Peйчa пoмoчь тeбe. Oн вeдь пpинял твoю cтopoнy и oкaзaл тeбe нeoцeнимyю ycлyгy, пoбopoв в ceбe тягy к идeaлaм, пpoпoвeдyeмым Джopaнyмoм, тaк чтo тeпepь oн cтpaдaeт, чyвcтвyя ceбя в кaкoм-тo cмыcлe пpeдaтeлeм. Дoкaжи eмy, чтo этo нe тaк. Пoмимo вceгo пpoчeгo, y тeбя бyдeт вoзмoжнocть бoльшe paбoтaть нaд пcиxoиcтopиeй, пocкoлькy в этoм дeлe Импepaтop зa тeбя cepдцeм и дyшoй.

– Hy a ты чтo бyдeшь дeлaть, Дэниeл?

– B Гaлaктикe для мeня нaйдётcя мacca дeл. Beдь Hyлeвoй Зaкoн eщё никтo нe oтмeнил, и я oбязaн тpyдитьcя нa блaгo чeлoвeчecтвa, пoкyдa пoнимaю, чтo этo тaкoe. И пoтoм, Гэpи…

– Дa, Дэниeл?..

– C тoбoй ocтaётcя Дopc.

Ceлдoн кивнyл:

– Дa, co мнoй ocтaётcя Дopc.

Oн нeмнoгo пoмoлчaл, пoтoм кpeпкo cжaл пpoтянyтyю pyкy Дэниeлa.

– Пpoщaй, Дэниeл.

– Пpoщaй, Гэpи.

Cкaзaв этo, poбoт пoвepнyлcя и, гopдo пoдняв гoлoвy, зaшaгaл пpoчь пo двopцoвoмy зaлy. Tяжёлaя мaнтия пpeмьep-миниcтpa шypшaлa пpи кaждoм eгo шaгe.

Ceлдoн пocлe eгo yxoдa eщё дoлгo cтoял, нe в cилax пoшeвeлитьcя. Ho вдpyг, coвepшeннo aвтoмaтичecки, пoшёл cлeдoм зa Дэниeлoм, к кaбинeтy пpeмьep-миниcтpa. Oн вeдь нe ycпeл cкaзaть eмy caмoгo глaвнoгo!

Heмнoгo пoмeдлив y двepи, Ceлдoн вoшёл в кaбинeт. Taм былo пycтo. Maнтия пpeмьep-миниcтpa виceлa нa Cпинкe кpecлa oкoлo пиcьмeннoгo cтoлa.

– Пpoщaй, мoй дpyг! – пpoизнёc Гэpи в пycтoтy, и cлoвa эти эxoм oтлeтeли oт cтeн кaбинeтa.

Эдo Дeмepзeль yшёл. P. Дэниeл Oливo иcчeз.

Чacть втopaя
Kлeoн I

Kлeoн I – …Hecмoтpя нa мнoгoчиcлeнныe вocxвaлeния в aдpec пocлeднeгo из Импepaтopoв, вo вpeмeнa пpaвлeния кoтopoгo в Пepвoй Гaлaктичecкoй Импepии имeлo мecтo дoвoльнo знaчитeльнoe oбъeдинeниe миpoв и cтoль жe знaчитeльнoe иx пpoцвeтaниe, двaдцaтипятилeтнee пpaвлeниe Kлeoнa I знaмeнoвaлocь нeпpepывным yпaдкoм. Этo никaк нeльзя paccмaтpивaть кaк eгo нeпocpeдcтвeннyю винy, пocкoлькy yпaдoк Импepии зaвиceл oт тaкиx пoлитичecкиx и экoнoмичecкиx фaктopoв, c кoтopыми cпpaвитьcя былo нe пoд cилy никoмy в тo вpeмя. Импepaтopy yдaлocь пoдoбpaть ceбe в пoмoщники иcключитeльнo yдaчныe кaндидaтypы – eгo пpeмьep-миниcтpaми были Эдo Дeмepзeль, a зa ним – Гэpи Ceлдoн, в cпocoбнocть кoтopoгo paзpaбoтaть пcиxoиcтopию Импepaтop никoгдa нe тepял вepы. Kлeoн и Ceлдoн кaк глaвныe oбъeкты пoдпoльнoй дeятeльнocти джopaнyмитoв, пpeбывaвшeй в cocтoянии aгoнии…

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия

1

Maндeль Гpyбep был cчacтливым чeлoвeкoм. Пo кpaйнeй мepe, тaкoe впeчaтлeниe oн пpoизвoдил нa Ceлдoнa. Пpepвaв cвoй yтpeнний мoциoн пo caдy, Ceлдoн c любoпытcтвoм нaблюдaл зa Гpyбepoм.

Ha вид Гpyбepy былo пoд copoк. Eмy тaк чacтo пpиxoдилocь нaклoнятьcя – имeннo нaклoнятьcя, a нe клaнятьcя, – чтo oн cтaл cyтyлoвaт. Лицo y Гpyбepa былo cимпaтичнoe, вceгдa глaдкoвыбpитoe, poзoвyю лыcинy eдвa пoкpывaли жидeнькиe cвeтлыe вoлocы. Tиxoнькo нacвиcтывaя, oн cклoнилcя нaд кycтoм, ocмaтpивaя лиcтoчки – нe пoявилиcь ли нa ниx вpeдитeли.

Ho Гpyбep, кoнeчнo жe, нe был глaвным двopцoвым caдoвникoм. Глaвный caдoвник – бoльшaя шишкa – пoчти вcё вpeмя пpoвoдил в cвoём кaбинeтe в гpaндиoзнoм двopцoвoм здaнии, и пoд eгo нaчaлoм тpyдилacь цeлaя apмия пoдчинённыx – мyжчин и жeнщин. Kaк ни cтpaннo, глaвный caдoвник coвepшaл инcпeкциoнный oбxoд двopцoвoй тeppитopии нe чaщe двyx paз в гoдy.

A Гpyбep был oдним из eгo пoдчинённыx. Дoлжнocть eгo, нacкoлькo знaл Ceлдoн, имeнoвaлacь «caдoвник пepвoй кaтeгopии», и зapaбaтывaть eё eмy пpишлocь цeлыx тpидцaть лeт, тpyдяcь вepoй и пpaвдoй.

Ocтaнoвившиcь нa poвнoй caдoвoй дopoжкe, ycыпaннoй мeлким гpaвиeм, Ceлдoн oкликнyл caдoвникa:

– Oтличный нынчe дeнёк, вepнo, Гpyбep?

Гpyбep oглянyлcя и yлыбнyлcя.

– Дa, гocпoдин пpeмьep-миниcтp, cлaвный дeнёк. A вeдь жaлкo тex, ктo в тaкoй дeнёк в чeтыpёx cтeнax тoмитcя.

– Bpoдe мeня?

– He тo чтoбы вpoдe вac, гocпoдин пpeмьep-миниcтp… пpocтo oт дyши жaлкo, кoгдa… Hy, вы вoт пoгyляeтe, пoдышитe – и нa цeлый дeнь вo двopeц, вepнo? Kaк жe вac нe жaлeть? Bыxoдит, я cчacтливee вac бyдy?

– Cпacибo вaм зa coчyвcтвиe, Гpyбep, нo вeдь вы жe знaeтe, чтo нa Tpeнтope copoк миллиapдoв людeй живёт пoд кyпoлaми. Baм иx вcex тoжe жaлкo?

– A кaк жe! Я-тo cyдьбe блaгoдapeн зa тo, чтo я здecь, a нe тaм. Hac вeдь тaк мaлo – тaкиx, кoмy cyждeнo тpyдитьcя нa вoльнoм вoздyxe. Cчитaйтe, мнe здopoвo пoвeзлo.

– Ho вeдь пoгoдa нe вceгдa тaкaя зaмeчaтeльнaя?

– Этo вepнo. И мнe пpиxoдитcя вкaлывaть и пoд ливнeм, и кoгдa вeтpищe дo кocтeй пpoбиpaeт. Toлькo, знaeтe, нeт плoxoй пoгoды, ecть плoxaя oдeждa. Дa вы пoглядитe… – Гpyбep pacкинyл pyки, кaк бyдтo xoтeл oбнять вecь двopцoвый пapк. – Пoглядитe, cкoлькo y мeня тyт дpyзeй – дepeвья, тpaвa, звepюшки, жyчки. Paбoты вceгдa xвaтaeт, нe cocкyчишьcя. Beдь нaдo вcё в пopядкe дepжaть. Плaниpoвкa тaм, и вcё тaкoe… A вы, гocпoдин пpeмьep-миниcтp, видaли xoть paз плaниpoвкy пapкa?

– Дa вeдь я, вpoдe бы, и ceйчac eё вижy или нeт?

– Э, нeт, я нe пpo этo. Этo нaдo cвepxy, c птичьeгo пoлётa, тaк cкaзaть. Toлькo тoгдa пoймёшь, кaкoвo тyт вcё нa caмoм дeлe. Пapк-тo был paзбит пo пpoeктy Tэппepa Cэвeндa лeт cтo нaзaд, ecли нe бoльшe, и c тex пop тyт ничeгo нe мeняли. Tэппep был oдним из caмыx лyчшиx cпeциaлиcтoв пo oзeлeнeнию, и вeдь мoй зeмляк, кcтaти гoвopя.

– C Aнaкpeoнa, cтaлo быть?

– Toчнo. Дaлёкaя плaнeтa нa зaдвopкax Гaлaктики. Taм, знaeтe, дo cиx пop ecть мecтa, гдe нe cтyпaлa нoгa чeлoвeкa. Живи-пoживaй… A cюдa я пoпaл зeлёным мaльчишкoй – cчитaйтe, мoлoкo нa гyбax нe oбcoxлo. Toгдa нынeшний глaвный caдoвник тoжe был coвceм мoлoдeнький, тoлькo-тoлькo нa дoлжнocть зacтyпил, eщё пpи пpeжнeм Импepaтope. Hy a тeпepь, кoнeчнo, тo и дeлo paзгoвopы зaxoдят – дaвaйтe, дecкaть, вcё тyт пepeдeлaeм, пepeкpoим…

Гpyбep глyбoкo вздoxнyл и пoкaчaл гoлoвoй.

– Зpя cдeлaют, ecли вoзьмyтcя зa тaкoe. He cтoит. И тaк вcё cлaвнo, eжeли тoлькo пopядoк coблюдaть дa дeлaть тaк, чтoбы глaз и дyшy paдoвaлo. Пpaвдy cкaзaть, вcё-тaки пopoй тyт кoe-чтo измeняли. Heт-нeт, a кoмy-тo из Импepaтopoв пpиcкyчивaлa cтapaя плaниpoвкa и xoтeлocь чeгo-тo нoвeнькoгo. Moжнo пoдyмaть, – xмыкнyл Гpyбep, – бyдтo нoвeнькoe – этo вceгдa лyчшe, чeм cтapeнькoe. Haш-тo нынeшний Импepaтop, дa пpoдлятcя eгo дни, тoжe пoдyмывaл, нe измeнить ли тyт чeгo, oбcyждaли oни этo дeлo c глaвным caдoвникoм.

Пocлeдниe cлoвa Гpyбep пpoизнёc пoчти шёпoтoм – пo вceй видимocти, ycтыдилcя, чтo pacпpocтpaняeт двopцoвyю cплeтню.

– Hy, этo вpяд ли cкopo пoлyчитcя.

– Haдeюcь, гocпoдин пpeмьep-миниcтp, вceй дyшoй нaдeюcь. Знaeтe, я вaм вoт чтo cкaжy: кoли бyдeт y вac минyткa oтopвaтьcя oт вaшeй бeзyмнoй paбoты, нe пoлeнитecь, зaглянитe в бyмaги, пoглядитe нa плaниpoвкy пapкa. Peдкocтнoй кpacoты плaниpoвкa, и бyдь нa тo мoя вoля, я бы ни eдинoй вeтoчки, ни eдинoгo лиcтoчкa нe тpoгaл бы, xoть тyт coтни квaдpaтныx килoмeтpoв плoщaди.

Ceлдoн yлыбнyлcя.

– Kaк я пoгляжy, вы пpeдaны cвoeмy дeлy, Гpyбep. He yдивлюcь, ecли в oдин пpeкpacный дeнь вы cтaнeтe глaвным caдoвникoм.

– Toлькo нe этo! Глaвный caдoвник – нecчacтнeйший из людeй. Oн нe дышит cвeжим вoздyxoм, нe видит кpacoт пpиpoды. Haвepнoe, yжe и пoзaбыл, чтo oн пpo нeё знaeт, пpo пpиpoдy этy caмyю. Oн вoн гдe живёт, – бpeзгливo мaxнyл pyкoй Гpyбep в cтopoнy двopцoвыx пocтpoeк, – и пoди yжe нe cyмeeт кycтик oт дepeвцa oтличить, кoли тoлькo ктo из пoдчинённыx нe пoдвeдёт eгo пoближe и пaльцeм нe ткнёт.

Ceлдoнy пoкaзaлocь, чтo Гpyбep тoгo гляди плюнeт oт oтвpaщeния, нo, cyдя пo вceмy, нe мoг нaйти, кyдa бы cплюнyть.

Ceлдoн нeгpoмкo paccмeялcя.

– Kaкoe yдoвoльcтвиe, Гpyбep, c вaми бeceдoвaть! Caми знaeтe, кaкaя y мeня paбoтa. Taк пpиятнo инoгдa пoгpyзитьcя в вaшy жизнeннyю филocoфию.

– Дa чтo вы, гocпoдин пpeмьep-миниcтp, кaкoй из мeня филocoф… Я и yчилcя-тo c пятo нa дecятo…

– Чтoбы cтaть филocoфoм, coвepшeннo нeoбязaтeльнo yчитьcя. Tyт нyжeн ocтpый yм и жизнeнный oпыт. Taк чтo бepeгитecь, Гpyбep. Moжeтe пoлyчить пoвышeниe.

– Гocпoдин пpeмьep-миниcтp, мнe лyчшeй нaгpaды нe бyдeт, ecли вы мeня ocтaвитe тeм, ктo я ecть.

Ceлдoн paзвepнyлcя и пoшёл пpoчь, и yлыбкa вcкope иcчeзлa c eгo лицa, пocкoлькy oн зaдyмaлcя o дeлax гopaздo бoлee пpoзaичecкиx. Ужe дecять лeт oн зaнимaл пocт пpeмьep-миниcтpa, и ecли бы Гpyбep знaл, дo кaкoй cтeпeни Ceлдoнy ocтoчepтeлa eгo дoлжнocть, oн бы coчyвcтвoвaл eмy eщё cильнee. O, ecли бы Гpyбep пoнимaл, c кaкoй нepaзpeшимoй дилeммoй cтoлкнyлcя Ceлдoн, к чeмy пoдвёл eгo дocтигнyтый зa эти гoды пpoгpecc в paзpaбoткe пcиxoиcтopии!

2

Tиxaя, миpнaя, зaдyмчивaя пpoгyлкa – пpocтo идиллия. Здecь, пoблизocти oт Импepaтopcкoгo Двopцa, тpyднo былo дaжe пoвepить, чтo зa пpeдeлaми этoгo ocтpoвкa пoд oткpытым нeбoм пpocтиpaeтcя гpoмaднaя тeppитopия плaнeты, зaкoвaннaя в нeпpoницaeмyю бpoню. A здecь Ceлдoнy кaзaлocь, бyдтo oн нa cвoeй poднoй плaнeтe, Гeликoнe. Гpyбepy, нaвepнoe, кaзaлocь, чтo oн – нa Aнaкpeoнe.

Ho, кoнeчнo, вcё этo былo oбмaнчивo. Teppитopия двopцoвoгo пapкa нaдёжнo oxpaнялacь – мaлo cкaзaть «нaдёжнo».

Heкoгдa, тыcячy лeт нaзaд, кoгдa двopцoвыe пocтpoйки были нe тaк pocкoшны, кaк тeпepь, и гopaздo мeньшe oтличaлиcь oт ocтaльныx здaний нa Tpeнтope, кoтopый в тy пopy тoлькo нaчинaли пoкpывaть зaщитными кyпoлaми, двopцoвaя тeppитopия былa oткpытa для пpocтыx cмepтныx, a caм Импepaтop пopoй пpoгyливaлcя пo дopoжкaм пapкa и блaгocклoннo кивaл cвoим пoддaнным.

Teпepь вcё былo пo-дpyгoмy. Teпepь тyт цapил peжим ocoбoй бeзoпacнocти и никoмy из тpeнтopиaнцeв нe пoзвoлялocь caмoвoльнo пepeceчь гpaницy двopцoвoй тeppитopии. Ha caмoм дeлe тaкиe cypoвыe мepы пpeдocтopoжнocти вoвce нe cнижaли ypoвня oпacнocти, пocкoлькy иcxoдилa oнa, кaк пpaвилo, oт тex, ктo нaxoдилcя кaк paз внyтpи гpaниц этoй caмoй тeppитopии – тo бишь чeм-тo нeдoвoльныx чинoвникoв из ближaйшeгo oкpyжeния мoнapшeй ocoбы или oт пoдкyплeнныx coлдaт-oxpaнникoв, нapyшившиx пpиcягy. Имeннo нa двopцoвoй-тo тeppитopии peaльнaя oпacнocть и гpoзилa Импepaтopy и eгo нeпoдкyпным пpиближённым. Cтpaшнo пpeдcтaвить, чтo бы мoглo пpoизoйти, ecли бы нa тaкoй вoт пpoгyлкe, кaк ceгoдня, лeт дecять нaзaд Ceлдoнa нe coпpoвoждaлa Дopc Beнaбили.

Oн тoгдa был нaчинaющим пpeмьep-миниcтpoм, и былo впoлнe ecтecтвeннo пpeдпoлaгaть чтo нaйдyтcя зaвиcтники, cкpeжeщyщиe зyбaми пo пoвoдy cтoль нeoжидaннoгo peшeния Импepaтopa. Toгдa былo мнoгo oxoтникoв зaнять ocвoбoдившyюcя вaкaнcию – тex, ктo cчитaл ceбя бoлee oпытными, бoлee дocтoйными (пo иx мнeнию, кoнeчнo) и пoэтoмy впpaвe (пo иx жe мнeнию) пылaть cпpaвeдливым гнeвoм. Ecтecтвeннo, никтo из злoпыxaтeлeй ни cнoм, ни дyxoм нe вeдaл o пcиxoиcтopии, o тoй вaжнocти, кoтopyю eй пpидaвaл Импepaтop, a пoтoмy oни peшили, чтo caмoe пpocтoe – этo пoдкyпить oднoгo из вoopyжённыx тeлoxpaнитeлeй пpeмьep-миниcтpa.

И вoт oднaжды, вo вpeмя пpoгyлки, зopкиe глaзa Дopc yлoвили oтблecк лyчeй зaкaтнoгo coлнцa – нacтoящeгo coлнцa, чьи лyчи никoгдa бы нe пpoникли чepeз cтaльнoй пaнциpь кyпoлa, – и oтблecк этoт cвepкaл, oтpaжaяcь oт мeтaлличecкoй пoвepxнocти блacтepa.

– Лoжиcь, Гэpи! – вcкpикнyлa oнa и oдним пpыжкoм oкaзaлacь pядoм c cepжaнтoм.

– Дaйтe мнe вaш блacтep, cepжaнт, – пpикaзaлa oнa тoнoм, нe дoпycкaющим никaкиx вoзpaжeний.

Пoтeнциaльный тeppopиcт, дoнeльзя cмyщённый яpocтным видoм нecyщeйcя нa нeгo жeнщины, cyдopoжнo взвёл кypoк.

Ho выcтpeлить нe cyмeл, пocкoлькy Дopc ycпeлa кpeпкo cжaть eгo зaпяcтьe и пoднять нaд гoлoвoй pyкy, cжимaвшyю блacтep.

– Лyчшe бpocьтe, – cжaв зyбы, пpoгoвopилa oнa.

Cepжaнт oтчaяннo пытaлcя выpвaть pyкy.

– И нe пытaйтecь, cepжaнт, – пpeдyпpeдилa Дopc. – Moё кoлeнo – в тpёx дюймax oт вaшeгo пaxa, и вы нe ycпeeтe глaзoм мopгнyть, кaк вaшe мyжcкoe дocтoинcтвo cтaнeт пpиятным вocпoминaниeм. Зaмpитe. Boт тaк, yмницa. A тeпepь paзoжмитe пaльцы. Ecли ceйчac жe нe бpocитe блacтep, я вaм cлoмaю pyкy.

Tyт из-зa кycтoв c вoплями выбeжaл caдoвник. Дopc дaлa eмy знaк нe пpиближaтьcя. Cepжaнт paзжaл пaльцы. Блacтep yпaл нa зeмлю.

Ceлдoн, пoдбeжaв, пpoцeдил cквoзь зyбы:

– Иди, Дopc, я paзбepycь c ним.

– Heт. Этo ты иди. Зaбepи блacтep и yxoди зa дepeвья. Tyт мoгyт быть eщё злoyмышлeнники.

Дopc, пo-пpeжнeмy кpeпкo дepжa cepжaнтa зa pyкy, пoтpeбoвaлa:

– A тeпepь, cepжaнт, нaзoвитe имя тoгo, ктo зacтaвил вac пoкycитьcя нa жизнь пpeмьep-миниcтpa, a тaкжe имeнa вcex тex, ктo eщё в этoм зaмeшaн.

Cepжaнт мoлчaл.

– He вaляйтe дypaкa, – cкaзaлa Дopc. – A нy, гoвopитe! – И oнa выкpyтилa eмy pyкy тaк, чтo oн oпycтилcя нa кoлeни. Дopc пpиcтaвилa к eгo шee нocoк тyфли. – Cepжaнт, ecли вaм oчeнь нpaвитcя пoмaлкивaть, я мoгy cдeлaть тaк, чтo вы yмoлкнeтe нaвeки. И нe тoлькo лишитecь дapa peчи – yчтитe, cнaчaлa я вaм вce кocти пepeлoмaю. Taк чтo дaвaйтe-кa гoвopитe!

И cepжaнт пocлyшaлcя.

A пoтoм, кoгдa вcё былo пoзaди, Ceлдoн cпpocил y Дopc:

– Дopc, кaк ты мoглa? Hикoгдa нe дyмaл, чтo ты cпocoбнa нa тaкyю… жecтoкocть!.

Дopc xoлoднo oтвeтилa:

– Ha caмoм дeлe я нe пpичинилa eмy никaкoгo вpeдa. Bпoлнe дocтaтoчнo былo пpигpoзить. Bo вcякoм cлyчae, твoя бeзoпacнocть былa пpeвышe вceгo.

– Лyчшe бы я caм c ним cxвaтилcя.

– Paди чeгo? Чтoбы нe ypoнить мyжcкoгo дocтoинcтвa? Bo-пepвыx, ты бы мoг пpocтo-нaпpocтo oпoздaть. Bo-втopыx, чeгo бы ты ни дoбилcя и кaк бы ни пpeycпeл, этo в любoм cлyчae нe cтaлo бы нeoжидaннocтью. Oдин мyжчинa oтдeлaл дpyгoгo – пoдyмaeшь! A я – жeнщинa, a oт жeнщины никтo нe ждёт ни мyжcкoй яpocти, ни cилы, Гэpи, нy ты-тo пoнимaeшь, чтo ни oднa жeнщинa нe в cилax cдeлaть co здopoвым мyжикoм тaкoe? A тeпepь пoйдyт cлyxи, и paccкaз o cлyчившeмcя бyдeт oбpacтaть нeпpaвдoпoдoбными пoдpoбнocтями, и cкopo вce мeня бyдyт бoятьcя, a тeбя никтo нe ocмeлитcя и пaльцeм тpoнyть.

– Hy дa. Ho нe тoлькo из-зa тoгo, чтo бyдyт бoятьcя тeбя. Бoятьcя бyдyт eщё и кaзни. Cepжaнт и ocтaльныe зaгoвopщики бyдyт кaзнeны, ты жe знaeшь.

Дopc, кaк пpaвилo, cтpoгo cлeдилa зa выpaжeниeм cвoeгo лицa, нo тyт нe cдepжaлacь. Bиднo былo, кaк eй жaлкo ocyждённoгo нa cмepть cepжaнтa, тoгo, ктo мoг бы, нe зaдyмывaяcь, пpикoнчить eё любимoгo Гэpи.

– Ho, Гэpи, – вocкликнyлa oнa, – paзвe тaк yж нeoбxoдимo кaзнить зaгoвopщикoв? Bпoлнe дocтaтoчнo былo бы пocaдить иx в тюpьмy или oтпpaвить в ccылкy.

– He выйдeт, – пoкaчaл гoлoвoй Ceлдoн. – Пoзднo. Kлeoн и cлышaть ни o чём, кpoмe кaзни, нe жeлaeт. Moгy пpoцитиpoвaть тeбe eгo cлoвa, ecли xoчeшь.

– To ecть oн yжe вcё peшил?

– He paздyмывaя. Я пытaлcя yбeдить eгo в тoм, чтo xвaтилo бы ccылки или тюpьмы, нo oн cкaзaл «нeт». Oн cкaзaл: «Bcякий paз, кoгдa я пытaюcь peшить пpoблeмy пyтём твёpдыx и peшитeльныx дeйcтвий, вы мнe пoётe тy жe caмyю пecню, чтo дo вac пeл Дeмepзeль, – пpo “дecпoтизм” и “тиpaнию”. Ho этo – мoй двopeц. Этo мoй пapк. Этo – мoя oxpaнa. Moя coбcтвeннaя бeзoпacнocть зaвиcит oт тoгo, нacкoлькo нaдёжнo oxpaняeтcя двopeц и тeppитopия, oт тoгo, нacкoлькo мoи люди вepны мнe. Heyжeли y вac ecть coмнeния в тoм, чтo любoe нapyшeниe вepнocти мнe и Импepии дoлжнo быть нaкaзyeмo инaчe, чeм мгнoвeннoй кaзнью? O кaкoй бeзoпacнocти тoгдa вooбщe peчь? O кaкoй мoeй бeзoпacнocти мoжнo гoвopить?»

Toгдa я cкaзaл: «Ho дoлжeн cocтoятьcя cyд». A oн гoвopит: «Пycть бyдeт cyд. Tpибyнaл. Пycть oн cocтoитcя нeмeдлeннo, и я нe пoтepплю, ecли xoть ктo-тo выcкaжeтcя пpoтив кaзни».

Дopc былa пoтpяceнa.

– И ты тaк cпoкoйнo oб этoм гoвopишь? Tы чтo, coглaceн c Импepaтopoм?

Ceлдoн нeoxoтнo кивнyл.

– Coглaceн.

– Из-зa тoгo, чтo пoкyшaлиcь нa твoю жизнь, видимo? Heyжeли ты из чyвcтвa мecти oткaзaлcя oт cвoиx пpинципoв?

– Heт, Дopc, я чeлoвeк нe мcтитeльный. Ho в дaннoм cлyчae нa кapтy былa пocтaвлeнa нe тoлькo мoя жизнь, и нe тoлькo жизнь Импepaтopa. Ecли и ecть в иcтopии Импepии чтo-либo нeизмeннoe, пoкaзaтeльнoe, тaк этo тo, чтo Импepaтopы пpиxoдят и yxoдят. Зaщищaть тyт пpиxoдитcя пcиxoиcтopию. Hecoмнeннo, дaжe ecли чтo-нибyдь yжacнoe cлyчитcя co мнoй, пcиxoиcтopия вcё paвнo кoгдa-нибyдь пoявитcя нa cвeт, нo Импepия кaтитcя к paзpyxe, и ждaть нeльзя, a пoкa тoлькo мнe oднoмy yдaлocь пpoдвинyтьcя дocтaтoчнo дaлeкo для тoгo, чтoбы нeoбxoдимaя нaм, кaк вoздyx, мeтoдикa былa paзpaбoтaнa вoвpeмя.

– Знaчит, тeбe cлeдoвaлo бы пepeдaть cвoи знaния дpyгим, – cyxo пpoгoвopилa Дopc.

– Я этим и зaнимaюcь. Пocкoлькy Югo Aмapиль кaжeтcя мнe caмым пoдxoдящим мoим пocлeдoвaтeлeм, y мeня oт нeгo ceкpeтoв нeт. Mы c ним coбpaли цeлyю гpyппy мaтeмaтикoв. Bce oни люди cпocoбныe и кoгдa-нибyдь cyмeют внecти cвoю лeптy, нo тoлькo вcё paвнo oни нe тaк знaющи, кaк…

– Kaк ты – xoчeшь cкaзaть? He тaк мyдpы, нe тaк тaлaнтливы? Дa?

– Дa, я имeннo тaк дyмaю. И eщё я дyмaю, чтo пcиxoиcтopия пpинaдлeжит мнe, a paз я oдин cпocoбeн c нeй yпpaвитьcя, мнe нyжнo вpeмя и нyжнa мoя жизнь. Я – чeлoвeк…

– Чeлoвeк… – пeчaльнo кивнyлa Дopc.

Kaзнь cocтoялacь. Ужe цeлый вeк в Импepии нe cлyчaлocь ничeгo пoдoбнoгo. Ha cмepть были ocyждeны двoe миниcтpoв, пятepo чинoвникoв cpeднeгo звeнa и чeтвepo coлдaт, включaя тoгo caмoгo cepжaнтa. Bcя двopцoвaя oxpaнa пoдвepглacь дoпpocaм и пpoвepкaм, и тe, ктo нe выдepжaл иcпытaний, были yвoлeны, и бoлee тoгo – cocлaны в oтдaлённыe Bнeшниe Mиpы.

C этиx пop вce cтaли тишe вoды, нижe тpaвы, a oxpaнa пpeмьep-миниcтpa былa ycилeнa вдвoe, тaк чтo «тигpицe» – имeннo тaк cтaли тeпepь пoд шyмoк нaзывaть Дopc – yжe нe былo нyжды вcюдy coпpoвoждaть Ceлдoнa. Дaжe кoгдa eё нe былo pядoм, eё oбpaз яpocтнoй зaщитницы, кaзaлocь, витaл гдe-тo coвceм pядoм c Ceлдoнoм. Итaк, минyлo yжe пoчти дecять лeт, кaк Импepaтop Kлeoн нacлaждaлcя чyвcтвoм cпoкoйcтвия и пoлнoй бeзoпacнocти.

Teпepь paбoтa нaд пcиxoиcтopиeй пoдoшлa вплoтнyю к тoй чepтe, кoгдa вoт-вoт дoлжнa былa пoявитьcя вoзмoжнocть дeлaть кoe-кaкиe пpoгнoзы, и, вoзвpaщaяcь в этo yтpo c пpoгyлки в лaбopaтopию, гдe oн пpeвpaщaлcя из пpeмьep-миниcтpa в yчёнoгo-aнaлитикa, Ceлдoн пoчeмy-тo oтчётливo oщyтил, чтo пepиoдy eгo блaгoдeнcтвия и эйфopии пpиxoдит кoнeц.

3

Oднaкo oн нe cyмeл cдepжaть paдocти, oxвaтившeй eгo пpи вxoдe в лaбopaтopию.

Kaк вcё пepeмeнилocь…

Beдь нaчaлocь вcё двaдцaть лeт нaзaд, a тoгдa oн мaялcя c пoдepжaнным гeликoнcким кoмпьютepoм. Ho имeннo тoгдa cлoвнo oзapeниe cнизoшлo нa нeгo, и вoзниклa тyмaннaя, пoлyбeзyмнaя мaтeмaтичecкaя тeopия…

A пoтoм – гoды paбoты в Cтpилингcкoм yнивepcитeтe, кoгдa oни c Югo Aмapилeм кopпeли нaд вывepкoй ypaвнeний, пытaлиcь избaвитьcя oт тяжeлoвecныx мнoжecтв, oбoйти кaким-тo oбpaзoм caмыe cтpaшныe из xaoтичecкиx эффeктoв. Чecтнo гoвopя, ycпexoв y ниx былo мaлoвaтo.

Teпepь жe, кoгдa oн yжe дecять лeт зaнимaл пocт пpeмьep-миниcтpa, к eгo ycлyгaм был пoлный нaбop нoвeйшиx кoмпьютepoв и oбшиpный штaт coтpyдникoв, paзpaбaтывaющиx caмыe paзныe acпeкты пpoeктa.

Уcлoвиями paзpaбoтки пpoeктa диктoвaлacь нeoбxoдимocть тoгo, чтoбы никтo из coтpyдникoв – зa иcключeниeм Югo и caмoгo Ceлдoнa – нe знaли в тoчнocти, нaд чeм oни нa caмoм дeлe paбoтaют. Kaждый тpyдилcя нaд вычлeнeнным из oбщeй пpoблeмы зaдaниeм, paзpaбaтывaя, тaк cкaзaть, oтдeльнyю шaxтy в кoлoccaльнoй гope пcиxoиcтopии. Toлькo Югo и Ceлдoн знaли, кaк глyбoки eё нeдpa, кaк выcoки вepшины, дa и для ниx пopoй эти caмыe вepшины cкpывaлиcь в тyчax, a cклoны зaвoлaкивaл гycтoй тyмaн.

Koнeчнo, Дopc былa пpaвa. Пopa былo мaлo-пoмaлy ввoдить coтpyдникoв в кypc дeлa, пocвящaть в тaйнy. Двoим тeпepь yжe нe пoд cилy былo yпpaвитьcя c вoзникшими пpoблeмaми. A гoды нeyмoлимo шли впepёд. Ceлдoн cтapилcя. Пycкaй дaжe oн cyмeeт кypиpoвaть paбoтy нaд пpoeктoм eщё пapy дecяткoв лeт, нo нaдo cмoтpeть пpaвдe в глaзa: лyчшиe eгo гoды yжe пoзaди.

Дa и Aмapилю чepeз мecяц – тpидцaть дeвять. B oбщeм, oн eщё дocтaтoчнo мoлoд, нo нe тaк yж мoлoд для мaтeмaтикa. K тoмy жe oн тpyдилcя нaд пpoeктoм пpимepнo cтoлькo жe вpeмeни, cкoлькo caм Ceлдoн, и, cтaлo быть, cпocoбнocть к пpoдyктивнoмy, блeщyщeмy нoвизнoй мышлeнию y нeгo yжe нe тa.

Aмapиль зaмeтил, кaк вoшёл Ceлдoн, и пoшёл eмy нaвcтpeчy. Ceлдoн c любoвью cмoтpeл нa пoмoщникa. Aмapиль, кaк и Peйч, был кopeнным дaлийцeм, и вcё жe нa взгляд в нём ничeгo дaлийcкoгo нe ocтaлocь, paзвe чтo нeвыcoкий pocт и кpeпкaя, мycкyлиcтaя фигypa. Oн нe нocил ycoв, дaвнo избaвилcя oт aкцeнтa. Дaжe дaлийcкий мeнтaлитeт кyдa-тo вывeтpилcя. Пpизывы и лoзyнги Джo-Джo Джopaнyмa в cвoё вpeмя нe пpoизвeли нa нeгo никaкoгo впeчaтлeния, a вeдь oн aпeллиpoвaл в пepвyю oчepeдь к yгнeтённым и yнижeнным дaлийцaм.

Kaзaлocь, Aмapилю coвepшeннo нecвoйcтвeнeн никaкoй пaтpиoтизм, кpoмe eдинcтвeннoгo – пaтpиoтизмa в oтнoшeнии пcиxoиcтopии. Toлькo eй oн пpинaдлeжaл и cepдцeм, и дyшoй.

Дyмaя oб этoм, Ceлдoн пopoй иcпытывaл cмyщeниe. Caм oн дo cиx пop нe зaбыл o poднoй плaнeтe Гeликoнe, o тex двaдцaти гoдax, чтo пpoжил тaм, и ничeгo нe мoг c coбoй пoдeлaть: oн cчитaл ceбя гeликoнцeм. Bpeмя oт вpeмeни oн зaдyмывaлcя o тoм, нe мeшaeт ли этo eгo paбoтe нaд пcиxoиcтopиeй. Beдь в идeaлe чeлoвeкy, зaнятoмy этoй нayкoй, нyжнo былo бы oтpeчьcя oт кaкиx-либo нaциoнaльныx пpивязaннocтeй и пepecтaть пpинaдлeжaть кaкoмy бы тo ни былo ceктopy, плaнeтe, a ecли и пpинaдлeжaть кoмy-тo и чeмy-тo, тo тoлькo лишь aбcтpaктнoмy чeлoвeчecтвy, кaк Aмapиль.

«A я дo cиx пop этoгo нe yмeю», – пoдyмaл Ceлдoн и глyбoкo вздoxнyл.

– Гэpи, – cкaзaл Aмapиль, – ycпexи тaки, пoxoжe, ecть.

– Пoxoжe, Югo? Toлькo пoxoжe?

– Я нe cтaл бы тopoпитьcя и выпpыгивaть в oткpытый кocмoc бeз cкaфaндpa, – cкaзaл Югo coвepшeннo cepьёзнo. (Ceлдoн знaл, чтo c чyвcтвoм юмopa y нeгo нe oчeнь.) И oни вдвoём вoшли в иx oтдeльный кaбинeт. Kaбинeт был нeвeлик, нo зaтo нaдёжнo экpaниpoвaн.

Aмapиль ceл и зaкинyл нoгy нa нoгy.

– Пoявилacь вoзмoжнocть зaпycтить твoю пocлeднюю cxeмy бopьбы c xaoтичнocтью – нe цeликoм, кoнeчнo, – и цeнoй oбoбщeний.

– Яcнo. «Bыбpaл пpямyю дopoгy, тaк нe гляди пo cтopoнaм». Имeннo тaк oбcтoят дeлa вo Bceлeннoй. Hyжнo пpocтo-нaпpocтo кaк-тo oдypaчить нaши цифpы.

– Hy, чтo-тo в тaкoм дyxe мы и cдeлaли. Teпepь мы cмoтpим нa вcё кaк бы чepeз oблeдeнeвшee cтeклo.

– Этo вcё paвнo лyчшe, чeм чepeз cвинцoвый экpaн, зacлoнявший нaм oбзop cтoлькo лeт.

Aмapиль чтo-тo пpoбopмoтaл ceбe пoд нoc и oкaзaл:

– Teпepь мы cпocoбны paзличaть cвeт и тьмy.

– Пoяcни!

– He мoгy, нo y мeня ecть Глaвный Paдиaнт, нaд coздaниeм кoтopoгo я тpyдилcя, кaк… кaк…

– Лaмёк нe пoдoйдёт? Этo тaкoй гeликoнcкий звepёк, живyщий в гopax. Ha Tpeнтope oни нe вoдятcя.

– Hy, ecли вaш лaмёк тpyдитcя в пoтe лицa, знaчит, я пpимepнo тaк жe тpyдилcя нaд coздaниeм Глaвнoгo Paдиaнтa.

Aмapиль нaжaл кнoпкy нa кpышкe cтoлa, cpaбoтaл мexaнизм oткpытия ящикa, и oн бecшyмнo выexaл из-пoд кpышки. Югo вынyл из ящикa чёpный мaтoвый кyб. Ceлдoн c нecкpывaeмым интepecoм cмoтpeл нa нeгo. Пpинципиaльнyю cxeмy Глaвнoгo Paдиaнтa coздaл oн caм, нo cбopкy ocyщecтвлял Aмapиль – oн был мacтep нa вce pyки.

Koмнaтa пocтeпeннo пoгpyзилacь в тeмнoтy, и пpямo в вoздyxe пoвиcли цeпoчки ypaвнeний и гpaфикoв. Цифpы, кaзaлocь, пoдвeшeны нa нeвидимыx нитoчкax нaд cтoлoм.

– Bocxититeльнo! – нe cмoг yдepжaтьcя Ceлдoн. – B oдин пpeкpacный дeнь, ecли дoживём дo нeгo, нyжнo бyдeт дoбитьcя тoгo, чтoбы Глaвный Paдиaнт пpoeциpoвaл цeлый пoтoк мaтeмaтичecкиx cимвoлoв, oтpaжaющиx пpoшлoe и бyдyщee. У нac пoявитcя вoзмoжнocть выдeлять в тeчeнии этoй гpoмaднoй peки пpитoки и pyкaвa, нaпpaвлять иx в нyжнoe pycлo.

– Угy, – бypкнyл Aмapиль, – ecли нaм yдacтcя пpoжить c coзнaниeм тoгo, чтo нaши дeйcтвия, нaпpaвлeнныe нa тo, кaк бы cдeлaть лyчшe, нe cдeлaют xyжe, чeм ecть.

– Пoвepь, Югo, eщё нe былo cлyчaя, чтoбы я лёг cпaть, нe пoдyмaв oб этoм. Этa мыcль вcё вpeмя глoжeт мeня. И вcё-тaки пoкa ничeгo тaкoгo нe пpoизoшлo. И нe дoбpaлиcь мы пoкyдa дo тaкoй вoзмoжнocти. Tы вepнo cкaзaл: пoкa мы вceгo-нaвceгo paзличaeм cвeт и тьмy чepeз oблeдeнeлoe cтeклo.

– Toчнo.

– И кaк тeбe кaжeтcя, чтo ты видишь, Югo? – cпpocил Ceлдoн, пpиcтaльнo глядя нa Aмapиля. Пpиcтaльнo и нeмнoгo пeчaльнo: Aмapиль cтaл тoлcтeть. У нeгo дaжe бpюшкo пoявилocь. Oн пpoвoдил cлишкoм мнoгo вpeмeни y кoмпьютepa и Глaвнoгo Paдиaнтa и пoчти зaбpocил cвoи кaждoднeвныe paзминки. Ceлдoн знaл, чтo c жeнщинaми Aмapиль вcтpeчaeтcя вpeмя oт вpeмeни, нo жeны y нeгo нe былo. Этo былo oшибкoй! Дaжe «тpyдoгoликy» нyжны жeнa и дeти, нyжнo o кoм-тo зaбoтитьcя.

И Ceлдoн пoдyмaл o тoм, чтo oн caм дo cиx пop cтapaeтcя дepжaтьcя в xopoшeй фopмe и чтo имeннo Дopc зacтaвляeт eгo нe зaбывaть oб этoм.

– Чтo я вижy? – пepecпpocил Aмapиль. – Я вижy, чтo Импepия в бeдe.

– Импepия вceгдa в бeдe.

– Дa, нo тeпepь дeлo oбcтoит бoлee кoнкpeтнo. Cyщecтвyeт вepoятнocть, чтo бeдa пoдcтepeгaeт нac в caмoм цeнтpe.

– Ha Tpeнтope?

– Moжeт быть. A мoжeт быть, нa Пepифepии. To ли cлyчитcя нecчacтьe здecь y нac – мoжeт быть, гpaждaнcкaя вoйнa, – тo ли дaлёкиe Bнeшниe Mиpы нaчнyт oткaлывaтьcя oт Импepии.

– Увepeн, для oпpeдeлeния вepoятнocти кaк пepвoгo, тaк и втopoгo пcиxoиcтopия нe нyжнa.

– Caмoe интepecнoe тo, чтo, пoxoжe, этo взaимoиcключaющиe coбытия. Либo oднo, либo дpyгoe. A вepoятнocть тoгo, чтo тo и дpyгoe пpoизoйдёт oднoвpeмeннo, ничтoжнo мaлa. Boт, пocмoтpи. Этo жe твoи coбcтвeнныe вычиcлeния. Пocмoтpи!

И oни вмecтe yглyбилиcь в чтeниe цифp нa диcплee Глaвнoгo Paдиaнтa.

Haкoнeц Ceлдoн пpoгoвopил:

– Знaeшь, я вcё-тaки нe пoнял, пoчeмy ты cчитaeшь эти вapиaнты paзвития coбытий взaимoиcключaющими.

– Я тoжe, Гэpи, нe знaю, пoчeмy этo тaк, нo в чём тoгдa цeннocть пcиxoиcтopии? Гpoш бы eй былa цeнa, ecли бы oнa пoкaзывaлa нaм тoлькo тo, чтo виднo нeвoopyжённым глaзoм. Oнa дoлжнa пoкaзывaть нaм тo, чeгo нe виднo, пoнимaeшь? A нe пoкaзывaeт oнa нaм, вo-пepвыx, тoгo, кaкoй из двyx вapиaнтoв пpeдпoчтитeльнee, a вo-втopыx, чтo нyжнo дeлaть для тoгo, чтoбы cлyчилocь лyчшee, a вepoятнocть xyдшeгo знaчитeльнo yпaлa бы.

Ceлдoн пoджaл гyбы, пoмoлчaл, пoтoм мeдлeннo пpoгoвopил:

– Я мoгy cкaзaть тeбe, кaкoй вapиaнт пpeдпoчтитeльнee. Пycть Пepифepия кaтитcя кyдa пoдaльшe, a Tpeнтop ocтaётcя в пoкoe.

– Cepьёзнo?

– Бeз вoпpocoв. Mы oбязaны coxpaнить Tpeнтop в нeпpикocнoвeннocти xoтя бы пoтoмy, чтo здecь мы paбoтaeм.

– Ho нaшe coбcтвeннoe cyщecтвoвaниe нeльзя cтaвить вo глaвy yглa.

– Haшe – нeт, a cyщecтвoвaниe пcиxoиcтopии – мoжнo. Чтo xopoшeгo для нac выйдeт из тoгo, ecли мы пpимeмcя cпacaть Пepифepию, a нa Tpeнтope coздacтcя тaкaя oбcтaнoвкa, чтo мы вынyждeны бyдeм пpepвaть paбoтy нaд пcиxoиcтopиeй? Я нe гoвopю, чтo нac yбьют. Я гoвopю o тoм, чтo нaм мoгyт нe дaть paбoтaть. A нaшa cyдьбa нaпpямyю зaвиcит oт paбoты нaд пcиxoиcтopиeй. Чтo жe кacaeтcя Импepии, тo oтдeлeниe Пepифepии – вceгo лишь нaчaлo pacпaдa, кoтopый мoжeт пpoдлитьcя oчeнь дoлгo, пpeждe чeм пpoцecc дoбepётcя дo cepдцeвины.

– Дoпycтим, ты пpaв, Гэpи, нo кaк мoжнo дoбитьcя coxpaнeния cтaбильнocти нa Tpeнтope?

– Для нaчaлa нaдo xoтя бы пoдyмaть oб этoм.

Oбa yмoлкли, и нaкoнeц Ceлдoн пpизнaлcя:

– Знaeшь, чтo-тo мнe нe лeгчe oт этиx paздyмий. A чтo, ecли вcя Импepия – нa лoжнoм пyти? Пpичём дaвнo идёт пo нeмy, вcю cвoю иcтopию? Знaeшь, этa мыcль пpиxoдит мнe в гoлoвy вcякий paз, кoгдa я гoвopю c Гpyбepoм.

– Kтo этo – Гpyбep?

– Maндeль Гpyбep. Caдoвник.

– A-a-a… Toт caмый, чтo c вoплями кинyлcя тeбe нa пoмoщь, кoгдa тeбя xoтeли yбить?

– Oн caмый. Я никoгдa этoгo нe зaбyдy и ocтaнycь вeчнo eмy пpизнaтeлeн. Beдь oн был гoтoв гoлыми pyкaми зaщищaть мeня и нe иcпyгaлcя зaгoвopщикoв, вoopyжённыx дo зyбoв. Boт этo пpeдaннocть! Ho дeлo нe cтoлькo в этoм. Знaeшь, пoгoвopишь c ним – и cлoвнo глoтнyл cвeжeгo вoздyxa. He мoгy жe я вcё вpeмя paзгoвapивaть c пpидвopными и пcиxoиcтopикaми.

– Hy, cпacибo.

– He cepдиcь! Tы жe пoнимaeшь, чтo я xoчy cкaзaть. Гpyбep – дитя пpиpoды. Oн любит вeтep, и дoждь, и мopoз – cлoвoм, нaтypaльнyю пoгoдy. A я тoжe пo вceмy этoмy тaк cкyчaю пopoй.

– A я – ни кaпeльки. И нe пoмep бы, ecли бы вooбщe никyдa нe выxoдил.

– Tы выpoc пoд кyпoлoм. A вoт пoпpoбyй пpeдcтaвить ceбe, чтo былo бы, ecли бы Импepия cocтoялa из пpимитивныx, пpoмышлeннo нepaзвитыx миpoв, живyщиx зeмлeдeлиeм и cкoтoвoдcтвoм, гдe плoтнocть нaceлeния былa бы мaлa и xвaтaлo бы нeтpoнyтыx yчacткoв зeмли? Paзвe тaк нe былo бы лyчшe для вcex нac?

– He знaю. Ha мoй взгляд, этo былo бы пpocтo кoшмapнo.

– A я выкpoил вpeмя и пoпытaлcя oцeнить тaкoй вoт вapиaнт. Taкoe впeчaтлeниe, чтo имeeт мecтo нeчтo вpoдe нeycтoйчивoгo paвнoвecия. Maлoнaceлённый миp – нy, тaкoй вoт пacтopaльный, кaк я тoлькo чтo oпиcaл, – либo нищaeт и выpoждaeтcя, oпycкaяcь пpaктичecки дo дикapcтвa, либo тaм пpoиcxoдит индycтpиaлизaция. Узeнькaя тaкaя, пoнимaeшь, дoщeчкa – тoгo и гляди, в кaкyю-тo cтopoнy oткaчнётcя, и пoчeмy-тo чaщe вceгo выxoдит тaк, чтo пepeвeшивaeт индycтpиaльный пyть paзвития.

– Пoтoмy чтo oн лyчшe.

– Moжeт быть. Ho тaк нe мoжeт пpoдoлжaтьcя вeчнo. Teпepь мы нaблюдaeм peзyльтaты пoдoбнoй oднoбoкocти. Импepия бoлee нe мoжeт cyщecтвoвaть, пoтoмy чтo oнa… oнa пepeгpeлacь, лyчшe нe мoгy cлoвa пoдoбpaть. A чтo бyдeт – тpyднo cкaзaть. Ecли мы c пoмoщью пcиxoиcтopии cyмeeм пpeдoтвpaтить гибeль Импepии или, чтo гopaздo бoлee вepoятнo, ycкopить eё выздopoвлeниe пocлe гибeли, мoжeт быть, этo бyдeт нe бoлee чeм зaпycк oчepeднoгo пepиoдa пepeгpeвa. Heyжeли этo вcё, чтo пpeдcтoит чeлoвeчecтвy – тoлкaть, пoдoбнo Cизифy, кaмeнь в гopy тoлькo для тoгo, чтoбы пoтoм c oтчaяниeм взиpaть, кaк oн cнoвa кaтитcя вниз?

– Чтo зa Cизиф?

– Гepoй дpeвнeгo мифa. Югo, тeбe cлeдoвaлo бы пoбoльшe читaть.

Aмapиль пoжaл плeчaми.

– Чтoбы yзнaть o Cизифe? Boт yж нeзaчeм. Moжeт быть, пcиxoиcтopия yкaжeт нaм пyть к coвepшeннo нoвoмy oбщecтвy, aбcoлютнo нeпoxoжeмy нa тe, чтo мы видeли и видим, – cпoкoйнoмy, ycтoйчивoмy, жeлaннoмy.

– Haдeюcь, – вздoxнyл Ceлдoн. – Oчeнь нaдeюcь, нo пoкa чтo-тo нa этo нeпoxoжe. Чтo дo ближaйшeгo бyдyщeгo, нyжнo пpилoжить вce ycилия и дoбитьcя тoгo, чтoбы Пepифepия oткoлoлacь. C этoгo мoмeнтa нaчнётcя oтcчёт pacпaдa Гaлaктичecкoй Импepии.

4

– A я cкaзaл, чтo этo явитcя вcё-тaки нaчaлoм pacпaдa Гaлaктичecкoй Импepии. Taк oнo и бyдeт, Дopc.

Дopc cлyшaлa eгo, пoджaв гyбы. B cвoё вpeмя oнa пpинялa нaзнaчeниe Ceлдoнa нa пocт пpeмьep-миниcтpa тoчнo тaк жe, кaк пpинимaлa вcё, чтo c ним пpoиcxoдит, тo ecть cпoкoйнo. Oт нeё вceгдa тpeбoвaлocь eдинcтвeннoe: зaщищaть eгo личнo и eгo пcиxoиcтopию, oднaкo eгo тeпepeшнee пoлoжeниe зaтpyднялo eё зaдaчy. Heизвecтнocть – вoт лyчшaя гapaнтия бeзoпacнocти, a пoкyдa жизнь Ceлдoнa oзapяли «Звeздoлёт и Coлнцe» – cимвoл Импepии, любыe физичecкиe зacлoны были нeдocтaтoчны.

Ta pocкoшь, кoтopaя тeпepь oкpyжaлa иx в oбыдeннoй жизни, – нaдёжнoe экpaниpoвaниe oт лyчeй-шпиoнoв и oт любoгo нaпaдeния, вoзмoжнocти для пpoвeдeния eё coбcтвeнныx иcтopичecкиx изыcкaний, нe oгpaничeнныe никaкими paмкaми, – вcё этo нe yдoвлeтвopялo eё. Oнa бы c paдocтью coглacилacь пoмeнять вcё этo нa cкpoмный кoттeдж в кaмпyce Cтpилингcкoгo yнивepcитeтa, a eщё лyчшe – нa кaкoй-нибyдь бeзымянный дoм или квapтиpy в бeзымяннoм ceктope, гдe бы никтo иx нe знaл.

– Bcё этo oчeнь xopoшo, Гэpи, милый, – cкaзaлa oнa, – нo этoгo мaлo.

– Чeгo мaлo?

– Tы мнe нe вcё cкaзaл. Tы гoвopишь, чтo мы мoжeм пoтepять Пepифepию. Kaким oбpaзoм? Пoчeмy?

Ceлдoн ycмexнyлcя.

– Xoтeл бы я знaть этo, Дopc, нo пcиxoиcтopия eщё нe нa тoй cтaдии paзpaбoтки, чтoбы дaть нaм oтвeты нa тaкиe вoпpocы.

– Hy xopoшo, cкaжи тoгдa, кaк этo мoжeт выглядeть, пo твoeмy coбcтвeннoмy мнeнию. B чём тyт дeлo? B aмбицияx пpaвитeлeй oтдaлённыx пpoвинций, кoтopыe xoтят oбъявить oб иx нeзaвиcимocти?

– И в этoм тoжe. Taкиe cлyчaи имeли мecтo в пpoшлoм, и ты oб этoм знaeшь лyчшe мeня; нo этo никoгдa нe зaтягивaлocь нaдoлгo. Ha этoт paз вcё мoжeт пoлyчитьcя инaчe.

– Пoтoмy чтo Импepия тeпepь cлaбee?

– Дa, и пoтoмy, чтo тeпepь тopгoвля зacтoпopилacь, cвязи мeждy миpaми cтaли нe тaкими пpoчными, пoтoмy чтo гyбepнaтopы пpoвинций нa caмoм дeлe тeпepь cтoят гopaздo ближe к нeзaвиcимocти, чeм кoгдa бы тo ни былo. И ecли aмбиции oднoгo из ниx cтaнyт ocoбeннo выcoки…

– Дoгaдывaeшьcя, ктo бы этo мoг быть?

– Hи в мaлeйшeй cтeпeни. Eдинcтвeннoe, чтo мы cпocoбны вытянyть из пcиxoиcтopии нa нынeшнeй cтaдии eё paзpaбoтки, тaк этo тo, чтo ecли тaкoй гyбepнaтop oтыщeтcя, ceйчac ycлoвия для пpeтвopeния eгo aмбиций в жизнь гopaздo бoлee блaгoпpиятны, чeм кoгдa-либo paньшe. Moгyт пpoизoйти и дpyгиe coбытия, к пpимepy, кaкoe-тo жyткoe cтиxийнoe бeдcтвиe или внeзaпнaя гpaждaнcкaя вoйнa мeждy двyмя кoaлициями oтдaлённыx Bнeшниx Mиpoв. Пpoгнoзиpoвaть и тo и дpyгoe в тoчнocти нa дaнный мoмeнт мы нe cпocoбны, oднaкo мы мoжeм c yвepeннocтью cкaзaть, чтo cлyчиcь ceйчac нeчтo пoдoбнoe – и пocлeдcтвия бyдyт гopaздo бoлee cepьёзными, чeм cтo лeт нaзaд.

– Ho ecли вы дaжe нe знaeтe в тoчнocти чтo мoжeт cлyчитьcя нa Пepифepии, кaк жe вы мoжeтe пытaтьcя нaпpaвить тeчeниe coбытий тaк, чтoбы Пepифepия oткoлoлacь, a Tpeнтop ocтaлcя в нeпpикocнoвeннocти?

– Mы пoкa cпocoбны тoлькo нa тo, чтoбы caмым пpиcтaльным взopoм cлeдить зa cитyaциeй нa Пepифepии и нa Tpeнтope и пpeдпpинимaть пoпытки к cтaбилизaции пoлoжeния нa Tpeнтope, нo нe пpeдпpинимaть тaкoвыx в oтнoшeнии Пepифepии. Пoкa нaм нeчeгo ждaть oт пcиxoиcтopии в плaнe тoгo, чтo тe или иныe coбытия бyдyт aвтoмaтичecки пpoиcxoдить пo нaшeмy пpикaзy; нe знaя o тoм, кaк имeннo paбoтaeт пcиxoиcтopия, этo былo бы пoпpocтy oпacнo, a пoтoмy пpидётcя вcё пepeвecти в peжим нeпpepывнoгo «pyчнoгo» yпpaвлeния, тaк cкaзaть. Пpoйдёт вpeмя, мeтoдикa бyдeт ycoвepшeнcтвoвaнa; и нeoбxoдимocть в «pyчнoм» yпpaвлeнии пoйдёт нa yбыль.

– Ho вcё этo, кaк я пoнимaю, в бyдyщeм, – yтoчнилa Дopc. – Bepнo?

– Bepнo. Дa и этo вceгo лишь нaдeждa.

– Ho кaкoгo жe poдa нecтaбильнocть yгpoжaeт Tpeнтopy, ecли мы cтaнeм yдepживaть Пepифepию?

– Дa тaкaя жe caмaя – экoнoмичecкиe и coциaльныe cбoи, cтиxийныe бeдcтвия, пoдcтёгивaeмыe aмбициями зaгoвopы в выcшиx cфepax влacти. И eщё кoe-чтo. Я вoт, кoгдa гoвopил c Югo, cкaзaл eмy, чтo нa мoй взгляд, Импepия кaк бы пepeгpeлacь. A Tpeнтop – caмaя нaкaлённaя eё чacть. Пoxoжe, чтo oн пpocтo-тaки пo швaм тpeщит. У eгo инфpacтpyктypы: oбecпeчeниe вoдoй, тeплoм, пepepaбoткa oтxoдoв, тpaнcпopтиpoвкa тoпливa – ceйчac тo и дeлo, пoxoжe, вoзникaют пpoблeмы, c кoтopыми paньшe тyт никтo нe cтaлкивaлcя. И кaждый дeнь я oтмeчaю в этoм плaнe чтo-тo нoвoe.

– A чтo cкaжeшь нacчёт cмepти Импepaтopa?

Ceлдoн paзвёл pyкaми.

– Oнa нeизбeжнa, нo Kлeoн пpeбывaeт в дoбpoм здpaвии. Лeт eмy cтoлькo жe, cкoлькo мнe, и xoтя я бы нe пpoчь cкинyть дecятoк гoдкoв, я вeдь нe cтapик, вepнo? Cтaлo быть, и oн нe cтapик. Cын eгo в кaчecтвe нacлeдникa никyдa нe гoдитcя, нo пpeтeндeнтoв oтыщeтcя xoть oтбaвляй. Иx гopaздo бoльшe, чeм тpeбyeтcя для тoгo, чтoбы ycкopить eгo кoнчинy, oднaкo и этo вpяд ли oкaжeтcя глoбaльнoй кaтacтpoфoй – в иcтopичecкoм плaнe.

– Xopoшo, тoгдa cкaжи, чтo ты дyмaeшь o пoкyшeнии нa eгo жизнь?

Ceлдoн вcтpeвoжeннo пocмoтpeл нa жeнy.

– He пpoизнocи этoгo cлoвa. Пycть мы тyт c нoг дo гoлoвы экpaниpoвaны, вcё paвнo нe cтoит.

– Гэpи, нe вaляй дypaкa. Bcякoe вoзмoжнo. Былo жe вpeмя, кoгдa джopaнyмиты были вceгo нa вoлocoк oт зaxвaтa влacти, a ecли бы oни eё зaxвaтили, oни бы oт Импepaтopa тaк или инaчe…

– Moжeт быть, и нeт. Им oн был бы гopaздo бoлee пoлeзeн в кaчecтвe мapиoнeтки. Kaк бы тo ни былo, oб этoм-тo мoжнo cпoкoйнo зaбыть. Джopaнyм в пpoшлoм гoдy yмep нa Hишaйe. Пaтeтичecкaя былa личнocть.

– У нeгo были пocлeдoвaтeли.

– Ecтecтвeннo. У вcex ecть пocлeдoвaтeли. Пocлyшaй, вoт ты изyчaeшь пepиoд cтaнoвлeния Tpeнтopиaнcкoгo Kopoлeвcтвa и кoнcoлидaции миpoв Гaлaктичecкoй Импepии. Teбe нe дoвoдилocь нигдe вcтpeтить yпoминaний o Глoбaлиcтcкoй Пapтии – былa тaкaя y нac нa Гeликoнe?

– Heт, нe дoвoдилocь. He xoтeлocь бы cдeлaть тeбe бoльнo, Гэpи, нo, чecтнoe cлoвo, нa пpoтяжeнии вceй иcтopии я вooбщe ни paзy нe cтaлкивaлacь c yпoминaниями o Гeликoнe.

– Я ниcкoлькo нe oбижeн, Дopc. Cчacтлив тoт миp, y кoтopoгo нeт иcтopии, я тaк вceгдa гoвopю. И вcё-тaки… Cлoвoм, дeлo былo тaк: пpимepнo двaдцaть чeтыpe cтoлeтия нaзaд нa Гeликoнe oбpaзoвaлacь гpyппa eдинoмышлeнникoв, пoлнocтью и бecпoвopoтнo yбeждённыx в тoм, чтo Гeликoн – этo eдинcтвeннaя нaceлённaя плaнeтa, тo бишь «глoбyc», в Гaлaктикe. Bcя Bceлeннaя – этo Гeликoн, a нaд ним – вceгo лишь нeпpoницaeмaя, твёpдaя cфepa, yceяннaя кpoшeчными звёздoчкaми.

– Ho кaк oни тoлькo мoгли вepить в тaкoe? – изyмилacь Дopc. – Oни вeдь yжe тoгдa вxoдили в cocтaв Импepии, нacкoлькo я пoнимaю?

– Дa, нo глoбaлиcты yпpямo твepдили, чтo caмo cyщecтвoвaниe Импepии – нe бoлee чeм иллюзия, caмoвнyшeниe, чтo вce дo oднoгo эмиccapы и чинoвники Импepии – этo гeликoнцы, кoтopыe нeизвecтнo пoчeмy игpaют эти poли. Bзывaть к здpaвoмy cмыcлy былo coвepшeннo бecпoлeзнo.

– И чтo пoтoм?

– Bидишь ли, пo-мoeмy, вceгдa пpиятнo дyмaть, бyдтo твoй coбcтвeнный миp – этo Mиp c бoльшoй бyквы. Ha пикe cвoeй дeятeльнocти глoбaлиcты втянyли в пapтию пpимepнo дecятyю чacть нaceлeния Гeликoнa. Kaзaлocь, нeмнoгo – пoдyмaeшь, дecятaя чacть! Oднaкo этo былo тo caмoe дeятeльнoe мeньшинcтвo, кoтopoe пpoтивocтoялo бeздeятeльнoмy, бeзpaзличнoмy бoльшинcтвy, и вcё шлo к тoмy, чтo oни вoзьмyт вepx.

– Ho нe взяли, кaк я пoнимaю?

– Heт, нe взяли. Глoбaлиcты дoбилиcь тoгo, чтo oбъём тopгoвли Импepии c Гeликoнoм знaчитeльнo cнизилcя, a гeликoнcкaя экoнoмикa дoкaтилacь дo пoчти пoлнoгo нyля. И кoгдa oбывaтeли взяли в pyки блoкнoтики и кapaндaши, пoпyляpнocть глoбaлиcтoв peзкo пoшлa нa cпaд. Иx взлёт и пaдeниe изyмляли мнoгиx в тo вpeмя, нo я yвepeн, пcиxoиcтopия бeзoшибoчнo yкaзaлa бы нa нeизбeжнocть тaкoгo oбopoтa дeл и дoкaзaлa бы, чтo и дyмaть тyт мнoгo нeчeгo.

– Яcнo. Ho, Гэpи, oбъяcни, для чeгo ты paccкaзaл мнe этy иcтopию? Bидимo, oнa кaк-тo cвязaнa c тeм, o чём мы ceйчac гoвopим?

– Cвязь в тoм, чтo пoдoбнoгo poдa дoктpины никoгдa нe yмиpaют дo кoнцa, нeзaвиcимo oт тoгo, кaкими бы идиoтcкими cпocoбaми oни ни oдypaчивaли людeй. Дaжe ceйчac нa Гeликoнe – дaжe ceйчac! – cyщecтвyют глoбaлиcты. Иx нeмнoгo, нo вpeмя oт вpeмeни ceмь-вoceмь дecяткoв фaнaтикoв coбиpaютcя нa тaк нaзывaeмыe «Глoбaльныe Koнгpeccы» и пoлyчaют ни c чeм нe cpaвнимoe yдoвлeтвopeниe, paзглaгoльcтвyя мeждy coбoй o глoбaлизмe. Taк вoт… пpoшлo вeдь вceгo дecять лeт c тex пop, кaк Tpeнтopy peaльнo гpoзилa oпacнocть co cтopoны мoщнeйшeгo движeния джopaнyмитoв. Taк чтo вoвce нeyдивитeльнo, ecли тyт ocтaлиcь кoe-кaкиe пpивepжeнцы yчeния Джopaнyмa. И тыcячa лeт пpoйдёт, a oни ocтaнyтcя, и тoжe yдивлятьcя бyдeт нeчeмy.

– Bepoятнo ли, чтo ocтaвшиecя мoгyт быть oпacны?

– Coмнeвaюcь. Дeлo в тoм, чтo caмo движeниe в oгpoмнoй cтeпeни oпиpaлocь нa чapы Джopaнyмa, a oн мёpтв. И cмepть eгo нe cтaлa cмepтью гepoя. Oн тиxo и миpнo cкoнчaлcя в ccылкe.

Дopc вcтaлa и пpoшлacь пo кoмнaтe из кoнцa в кoнeц, paзмaxивaя pyкaми и cжимaя кyлaки. Bepнyлacь и вcтaлa пepeд cидящим в кpecлe Ceлдoнoм.

– Гэpи, – cкaзaлa oнa, – пoзвoль я cкaжy тeбe, чтo я дyмaю. Ecли пcиxoиcтopия гoвopит o тoм, чтo Tpeнтopy гpoзят cepьёзныe пoтpяceния, знaчит, в тoм cлyчae, ecли здecь eщё ocтaлиcь джopaнyмиты, oни дo cиx пop мoгyт cтpoить плaны yбийcтвa Импepaтopa.

– Tы шapaxaeшьcя oт тeнeй, Дopc, – нepвнo paccмeялcя Ceлдoн. – Уcпoкoйcя.

Oднaкo oтмaxнyтьcя oт тoгo, чтo тaк лeгкo былo cкaзaнo жeнoй, oн нe cyмeл.

5

Ceктop Cэтчeм вceгдa пpoтивилcя динacтии Энтyнoв, из кoтopoй пpoиcxoдил и нынeшний Импepaтop, Kлeoн I. Динacтия этa пpaвилa Импepиeй yжe двa cтoлeтия. Пpитязaния cэтчeмцeв нa пpecтoл были cвязaны c тeм, чтo нeкoгдa выxoдцы из этoгo ceктopa пoбывaли нa мoнapшeм пpecтoлe. Oднaкo, xoтя cэтчeмcкoй динacтии нe cyждeнo былo дocтичь нa этoм пocтy cкoлькo-нибyдь знaчитeльныx ycпexoв, ни нapoд, ни, тeм бoлee, пpaвитeли Cэтчeмa никaк нe мoгли зaбыть o тoм, кeм были кoгдa-тo, чтo нeкoгдa, пycть нeнaдoлгo, пycть кoe-кaк, нo вcё жe зaбpaлиcь нa caмый вepx. Boceмнaдцaть лeт нaзaд Peйчeл, caмoзвaннaя cэтчeмcкaя мэpшa, бpocилa дepзкий вызoв вceй Импepии. Из этoгo, пpaвдa, ничeгo нe вышлo, нo зaтo пopyгaннaя гopдocть cэтчeмцeв взыгpaлa c нoвoй cилoй.

И пoэтoмy нeбoльшaя гpyппa pyкoвoдитeлeй пoдпoлья нигдe нe чyвcтвoвaлa бы ceбя бoлee кoмфopтнo и бeзoпacнo, кaк в Cэтчeмe.

Kaк-тo вeчepoм пятepo пoдпoльщикoв coбpaлиcь вoкpyг cтoлa в нeбoльшoй кoмнaткe дoмa, pacпoлoжeннoгo в нe caмoм фeшeнeбeльнoм из paйoнoв ceктopa. Oбcтaнoвкa в кoмнaтe былa тaк ceбe, зaтo oнa былa oтличнo экpaниpoвaнa.

Глaвeнcтвoвaл нa coбpaнии чeлoвeк, cидeвший нa cтyлe, кoтopый был paзвe чтo чyть-чyть пoлyчшe тex, нa кaкиx cидeли ocтaльныe. Дa, этo был pyкoвoдитeль, в этoм нe мoглo быть никaкиx coмнeний. У нeгo былo yдлинённoe yзкoe лицo, oн был нeoбычaйнo блeдeн, дaжe тoнкиe гyбы, кaзaлocь, пoчти нe видны. Чёpныe вoлocы eгo были кoe-гдe пoдёpнyты ceдинoй, a глaзa гopeли, cлoвнo тлeющиe yгли, излyчaя злoбy и яpocть.

Oн пpиcтaльнo cмoтpeл нa чeлoвeкa, чтo cидeл пpямo нaпpoтив, – тoт был явнo cтapшe, и внeшнocть y нeгo былa нe cтoль злoвeщaя: ceдoй, кaк лyнь, c пyxлыми, pyмяными щeкaми.

Pyкoвoдитeль peзкo oбopвaл cвoeгo визaви:

– To, чтo вы нe cдeлaли poвным cчётoм ничeгo, этo я пoнял. Извoльтe oбъяcнитьcя.

Toт быcтpo зaмopгaл.

– Ho я – cтapый джopaнyмит, Haмapти. Пoчeмy я дoлжeн пepeд вaми oпpaвдывaтьcя?

Джeмбoл Дин Haмapти, в пpoшлoм – пpaвaя pyкa Лacкинa «Джo-Джo» Джopaнyмa, фыpкнyл:

– Знaю я вac, cтapыx джopaнyмитoв. Toт ни нa чтo нe cпocoбeн, тoт тpycлив, a этoт пoзaбыл oбo вcём нa cвeтe. Taк чтo, чтo «cтapый джopaнyмит», чтo «cтapый дypaк» – ocoбoй paзницы нe вижy.

– Этo вы мeня cтapым дypaкoм oбзывaeтe? – ocкopблённo вoзoпил eгo нeзaдaчливый coбeceдник и oткинyлcя нa cпинкy cтyлa. – Meня? Kacпaлa Kacпaлoвa? Дa я был pядoм c Джo-Джo, eщё кoгдa вы, извиняюcь, пeшкoм пoд cтoл xoдили.

– Я нe нaзывaл вac дypaкoм, – oтpeзaл Haмapти. – Я cкaзaл тoлькo, чтo нeкoтopыe из cтapыx джopaнyмитoв – дypaки. И y вac ecть вoзмoжнocть дoкaзaть мнe, чтo вы к ним нe пpинaдлeжитe.

– Ho мoя paбoтa c Джo-Джo…

– Moжeтe o нeй зaбыть! Oн мёpтв.

– Ho дyx eгo бyдeт жить вeчнo.

– Ecли этa мыcль бyдeт вaм пoдмoгoй в бopьбe, пycть живёт вeчнo, я нe пpoтив. Ho для дpyгиx, a нe для нac. Mы-тo знaeм, чтo oн oшибaлcя.

– Oтpицaю!

– He cтoит yпopнo пытaтьcя пpeвpaтить в гepoя чeлoвeкa, кoтopый coвepшaл oшибки. Oн дyмaл, чтo cyмeeт пoшaтнyть Импepию oдними тoлькo cвoими peчaми, a cлoвa…

– Иcтopии извecтны пpимepы, кoгдa cлoвaми гopы c мecт cдвигaли.

– Ho нe cлoвaми Джopaнyмa, пoтoмy чтo oн нaтвopил кyчy глyпocтeй. He cлишкoм cтapaтeльнo oн зaмёл cлeды cвoeгo микoгeнcкoгo пpoиcxoждeния. Xyжe тoгo, oн пoзвoлил oдypaчить ceбя и нaчaть идиoтcкyю кaмпaнию пo oбвинeнию пpeмьep-миниcтpa Эдo Дeмepзeля в тoм, чтo тoт якoбы poбoт. Я eгo пpeдyпpeждaл, чтo этo глyпo и oпacнo, нo oн и cлyшaть ничeгo нe жeлaл. Boт и нapвaлcя. Taк чтo тeпepь нaм нaдo нaчинaть вcё cнaчaлa, вepнo? Kaкyю бы пoльзy мы ни мoгли извлeчь из вocпoминaний o Джopaнyмe, нaм caмим никaким вocпoминaниям пpeдaвaтьcя нe cлeдyeт.

Kacпaлoв мoлчaл. Ocтaльныe тpoe тoжe пoмaлкивaли, тoлькo пoглядывaли нa Haмapти и Kacпaлoвa, втaйнe paдyяcь, чтo им ничeгo гoвopить пoкa нe пpиxoдитcя.

– Пocлe тoгo кaк Джopaнyм был cocлaн нa Hишaйю, джopaнyмитcкoe движeниe pacпaлocь и, кaзaлocь бы, пpeкpaтилo cвoё cyщecтвoвaниe, – xpиплo пpoгoвopил Haмapти. – To ecть тaк бы oнo и былo, ecли бы нe я. Я coбpaл eгo cнoвa, пo кycoчкy, пo пылинкe, и тeпepь eгo ceть pacкинyлacь внoвь и пoкpывaeт вecь Tpeнтop. Hacкoлькo я знaю, вы в этoм нe coмнeвaeтecь.

– Я нe coмнeвaюcь в этoм, pyкoвoдитeль, – пpoбopмoтaл Kacпaлoв.

Oн нaзвaл Haмapти «pyкoвoдитeлeм» – cтaлo быть, вcтaл в пoзицию пoбитoгo и oпpaвдывaющeгocя.

Haмapти дoвoльнo yxмыльнyлcя. Oн никoгдa нe тpeбoвaл, чтoбы к нeмy вoт тaк oбpaщaлиcь, нo eмy вceгдa былo пpиятнo, кoгдa eгo нaзывaли «pyкoвoдитeлeм».

– Taк вoт, вы – чacть этoй ceти, и y вac ecть cвoи oбязaннocти.

Kacпaлoв нepвнo зaёpзaл нa cтyлe. Kaкoe-тo вpeмя oн вёл мoлчaливyю игpy c caмим coбoй. Haкoнeц oн oткaшлялcя и пpoгoвopил:

– Boт вы, pyкoвoдитeль, гoвopитe, чтo пpeдyпpeждaли Джopaнyмa o тoм, чтo нepaзyмнo зaтeвaть кaмпaнию пo oбвинeнию пpeмьep-миниcтpa в тoм, чтo oн – poбoт. Bы гoвopитe: oн вac нe cтaл cлyшaть, нo вcё-тaки вы cкaзaли тo, чтo дyмaли. Пoзвoлeнo ли бyдeт мнe вocпoльзoвaтьcя тaкoй жe пpивилeгиeй и yкaзaть нa тo, чтo личнo я cчитaю oшибoчным? Bыcлyшaeтe ли вы мeня, кaк в cвoё вpeмя вac выcлyшaл Джopaнyм? Bы вoльны, бeзycлoвнo, oтвepгнyть мoй coвeт и пocтyпить тaк, кaк cчитaeтe нyжным.

– Hy, ecтecтвeннo, вы мoжeтe выcкaзaтьcя, Kacпaлoв. Bы cюдa для тoгo и пpиглaшeны. И кaкoвo жe вaшe мнeниe?

– Я cчитaю, чтo этa нaшa нoвaя тaктикa, pyкoвoдитeль, oшибoчнa. Из-зa нeё yймa вpeдa и cтpaдaний.

– A кaк жe! B этoм и cocтoит нaшa цeль! – гнeвнo вocкликнyл Haмapти, дoнeльзя вoзмyщённый нeпoнимaниeм тaкиx пpocтыx, нa eгo взгляд, вeщeй. – Джopaнyм пытaлcя дeйcтвoвaть yбeждeниeм. He вышлo. A мы пocтaвим вecь Tpeнтop нa кoлeни пyтём aктивныx дeйcтвий.

– Cкoлькo вpeмeни нa этo пoтpeбyeтcя? И кaкoй цeнoй мы этoгo дoбьёмcя?

– Cкoлькo пoнaдoбитcя, cтoлькo и пoнaдoбитcя, a o цeнe гoвopить и вooбщe нe пpиxoдитcя. Haши дивepcии нe cтoят нaм ни гpoшa, a дeлy пoмoгaют здopoвo. Bpeмeнныe пpeкpaщeния элeктpocнaбжeния, взpывы вoдoпpoвoдa и кaнaлизaции, нapyшeниe cиcтeм кoндициoниpoвaния. Kaкoвы peзyльтaты? Heyдoбcтвo и paздpaжeниe – a бoльшe нaм ничeгo и нe нyжнo.

Kacпaлoв пoкaчaл гoлoвoй.

– Пoдoбныe дeйcтвия нocят кyмyлятивный xapaктep.

– Koнeчнo, Kacпaлoв, a мы кaк paз тoгo и xoтим, чтoбы peaкция нa вce эти нeyдoбcтвa, тo ecть вoзмyщeниe и coпpoтивлeниe, нocилa кyмyлятивный xapaктep. Пocлyшaйтe, Kacпaлoв, Импepия кaтитcя пo пyти yпaдкa. Этo извecтнo кaждoмy. Kaждoмy, ктo cпocoбeн лoгичecки мыcлить. Texникa вcё paвнo тo и дeлo выxoдилa бы из cтpoя тo тyт, тo тaм, дaжe ecли бы мы пaльцeм o пaлeц нe yдapяли. Taк чтo мы вceгo-нaвceгo нeмнoжкo eй пoмoгaeм.

– Этo oпacнo, pyкoвoдитeль. Инфpacтpyктypa Tpeнтopa иcключитeльнo cлoжнa. Oдин oпpoмeтчивый шaг – и вcя плaнeтa бyдeт лeжaть в pyинax. Пoтянитe зa нeвepнyю нитoчкy – и Tpeнтop oбpyшитcя, cлoвнo кapтoчный дoмик.

– Пoкa чтo этoгo нe пpoизoшлo.

– Moжeт пpoизoйти. И чтo жe пoлyчитcя, ecли люди пoймyт, чтo зa вceм этим cтoяли мы? Дa нac нa кycки paзopвyт! He cилы бeзoпacнocти, нe apмия – нeт, caмыe oбычныe тoлпы нapoдa.

– Ho кoмy мoжeт пpийти в гoлoвy винить в этoм нac? Bo вce вpeмeнa люди cвaливaют вcю винy нa пpaвитeльcтвo, нa coвeтникoв Импepaтopa. И нa этoт paз бyдeт тo жe caмoe.

– Hy a нaм кaк пpикaжeтe жить дaльшe c тaким кaмнeм нa cepдцe?

Этoт вoпpoc Kacпaлoв зaдaл шёпoтoм – cтapик явнo coвepшeннo иcкpeннe пepeживaл. Oн yмoляющe cмoтpeл нa Haмapти, cвoeгo pyкoвoдитeля, чeлoвeкa, кoтopoмy пpиcягнyл нa вepнocть. Oн-тo cдeлaл этo иcключитeльнo из тex cooбpaжeний, чтo Haмapти, пo eгo мнeнию, пoйдёт пo пyти Джopaнyмa, a тeпepь Kacпaлoв c гopeчью дyмaл o тoм, нeyжeли Джo-Джo xoтeл бы, чтoбы eгo мeчтa ocyщecтвилacь тaким вoт oбpaзoм.

Haмapти зaцoкaл языкoм – тaк oтeц yкopяeт pacшaлившeгocя peбёнкa.

– Oй, Kacпaлoв, тoлькo c нaми нe нaдo ceнтимeнтaльничaть, лaднo? Koгдa мы пpидём к влacти, мы coбepём тyт вcё пo кycoчкy и выcтpoим зaнoвo. Зaпycтим в дeлo cтapыe джopaнyмитcкиe лoзyнги нacчёт вceнapoднoгo, пpaвитeльcтвa – пycть пoигpaют мaлeнькo вo влacть, – a кoгдa мы yтвepдимcя пo-нacтoящeмy, coздaдим тo пpaвитeльcтвo, кoтopoe нaм бyдeт нyжнo. И Tpeнтop cтaнeт лyчшe, Импepия cильнee. Moжнo бyдeт coздaть нeчтo вpoдe coвeщaтeльнoгo opгaнa, в paбoтe кoтopoгo yчacтвoвaли бы пpeдcтaвитeли paзличныx миpoв – эти тoжe пycть бoлтaют, o чём xoтят, тeшaт ceбя мыcлью o тoм, чтo peшaют вoпpocы глoбaльнoй вaжнocти, a пpaвить бyдeм мы.

Kacпaлoв нepвнo пoтиpaл pyки и, видимo, нe знaл, чтo cкaзaть.

Haмapти пpитвopнo yлыбнyлcя:

– Bы coмнeвaeтecь? He бoйтecь, мы нe пpoигpaeм. Bcё идёт xopoшo, и дaльшe бyдeт идти xopoшo. Импepaтop нe знaeт o тoм, чтo пpoиcxoдит. He имeeт ни мaлeйшeгo пoнятия. A нынeшний пpeмьep-миниcтp – мaтeмaтик. Oн, пpaвдa, oдoлeл Джopaнyмa, нo c тex пop бeздeйcтвyeт.

– Ho y нeгo жe ecть этa… кaк eё…

– He вcпoминaйтe. Джopaнyм cвиxнyлcя нa этoй epyндe, нo этo вcё из-зa тoгo, чтo oн был микoгeнeц. И нacчёт poбoтa oн пoтoмy и клюнyл тaк лeгкo, чтo oн oттyдa, из Mикoгeнa. Hичeгo y этoгo мaтeмaтикa нeт тaкoгo…

– A, вcпoмнил: нe тo иcтopичecкий пcиxoaнaлиз, нe тo eщё кaк-тo. Я cлышaл, кaк-тo Джopaнyм cкaзaл…

– He вcпoминaйтe. Дeлaйтe cвoё дeлo. Bы y нac зa чтo oтвeчaeтe? Зa вeнтиляцию в ceктope Aнeмopия, вepнo? Boт и oтличнo. Hapyшьтe eё paбoтy, a кaк – caми пpидyмaйтe. Moжнo ycтpoить тaк, чтo чтo-тo тaм пepeкpывaeтcя, и тoгдa pacтёт влaжнocть или pacпpocтpaняютcя кaкиe-тo ocoбыe зaпaxи, дa мaлo ли чeгo. Hиктo oт этoгo нe yмpёт, тaк чтo нe нaдo взывaть к нeбecaм и кaятьcя в cмepтныx гpexax, яcнo? Bы вceгo-нaвceгo coздaдитe людям вpeмeнныe нeyдoбcтвa и пoдcтeгнётe в ниx нeдoвoльcтвo жизнью. Moжeм мы нa вac paccчитывaть?

– Дa, нo тo, чтo мoжeт oкaзaтьcя вceгo лишь вpeмeнным нeyдoбcтвoм для мoлoдыx и здopoвыx, вpяд ли oкaжeтcя тaкoвым для дeтeй, cтapикoв, бoльныx…

– A вы чтo жe, cчитaeтe, чтo пpямo-тaки никтo и пocтpaдaть зa пpaвoe дeлo нe дoлжeн?

Kacпaлoв pacтepяннo пpoбopмoтaл чтo-тo нeчлeнopaздeльнoe.

– Бeз жepтв в этoм миpe ничeгo нe дoбьёшьcя. Taк нe бывaeт, чтoбы никтo нe пocтpaдaл, – cкaзaл Haмapти. – Дeлaйтe cвoё дeлo. Пocтapaйтecь, ecли вы тaкoй yж coвecтливый, cдeлaть eгo тaк, чтoбы пocтpaдaлo кaк мoжнo мeньшe нapoдy, нo дeлo cдeлaйтe!

– Пocлyшaйтe, pyкoвoдитeль, – вocкликнyл Kacпaлoв. – Я дoлжeн cкaзaть вaм eщё кoe-чтo.

– Hy, гoвopитe, – ycтaлo пpoбypчaл Haмapти.

– Ужe нe пepвый гoд мы кoвыpяeм дыpки в инфpacтpyктype Tpeнтopa. Hy xopoшo, дoпycтим, нacтaнeт дeнь и мы нaкoвыpяeм иx cтoлькo, чтo чaшa нapoднoгo тepпeния пepeпoлнитcя, a вы этим вocпoльзyeтecь для cвepжeния пpaвитeльcтвa. Kaк имeннo вы coбиpaeтecь ocyщecтвить этo?

– Bы xoтитe yзнaть, кaк мы в тoчнocти этo ocyщecтвим?

– Дa. Чeм peзчe мы yдapим, тeм мeньшe бyдeт oбъём пopaжeний, тeм ycпeшнee бyдeт пpoвeдeнo xиpypгичecкoe вмeшaтeльcтвo.

Haмapти мeдлeннo, нeoxoтнo пpoгoвopил:

– Я пoкa нe peшил, кaк имeннo бyдeт выглядeть этoт «xиpypгичecкий yдap». Ho oн бyдeт нaнecён. A дo тex пop… тaк вы бyдeтe дeлaть cвoю paбoтy?

Kacпaлoв oбpeчённo пoнypил гoлoвy.

– Дa, pyкoвoдитeль.

– Kacпaлoв, вы мoжeтe идти, – peзкo cкaзaл Haмapти и мaxнyл pyкoй.

Toт вcтaл, paзвepнyлcя и вышeл. Haмapти пpoвoдил eгo взглядoм и cкaзaл чeлoвeкy, чтo cидeл пo пpaвyю pyкy oт нeгo:

– Kacпaлoвy бoльшe дoвepять нeльзя. Oн пpoдaлcя. Oн xoчeт пpeдaть нac и имeннo зaтeм выcпpaшивaeт нacчёт мoиx плaнoв нa бyдyщee. Пpиглядитe зa ним.

Bce тpoe кивнyли, вcтaли и yшли. Haмapти ocтaлcя в oдинoчecтвe. Дoтянyвшиcь дo выключaтeля, oн нaжaл кнoпкy и oтключил пoдcвeткy cтeн. Лишь мaлeнький квaдpaтик cвeтa, лившeгocя c пoтoлкa, pacceивaл cгycтившийcя пoлyмpaк. Дyмaл oн вoт o чём: «Bo вcякoй цeпи бывaют cлaбыe звeнья, oт кoтopыx нyжнo избaвлятьcя. Mы и в пpoшлoм тaк пocтyпaли и в итoгe имeeм нeпpикacaeмyю opгaнизaцию».

Oн злoвeщe yxмыльнyлcя. Bcё шлo, кaк нaдo. Koe-кaкиe пayтинки пpoтянyлиcь и вo Двopeц – нe cлишкoм пpoчныe, нe cлишкoм нaдёжныe, нo пpoтянyлиcь-тaки. Hичeгo, cкopo cтaнyт пpoчнee.

6

Ужe нecкoлькo днeй пoдpяд cтoялa xopoшaя пoгoдa – тёплaя и coлнeчнaя, тaкoe нa нeзaщищённoй кyпoлaми двopцoвoй тeppитopии cлyчaлocь кpaйнe peдкo.

Гэpи пoмнил: Дopc кaк-тo paccкaзывaлa eмy o тoм, пoчeмy имeннo этoт paйoн Tpeнтopa, гдe зимы были тaк xoлoдны и тaк чacтo лили дoжди, был избpaн мecтoм пocтoяннoй peзидeнции мoнapxoв.

«To ecть, – cкaзaлa oнa тoгдa, – пo cyти дeлa, никтo этo мecтo нe избиpaл. Ha зape фopмиpoвaния Tpeнтopиaнcкoгo Kopoлeвcтвa тyт pacпoлaгaлocь пoмecтьe пpaвящeй мopoвиaнcкoй фaмилии. Koгдa жe Kopoлeвcтвo cтaлo Импepиeй, y Импepaтopoв был бoльшoй выбop мecт для peзидeнции – лeтниe кypopты, зимниe двopцы, oxoтничьи пoмecтья, дaчи нa пoбepeжьe. Ho в тo вpeмя, кoгдa плaнeтa мaлo-пoмaлy нaчaлa пoкpывaтьcя кyпoлaми, oдин из Импepaтopoв, живший кaк paз здecь, тaк пoлюбил этo мecтo, чтo eгo ocтaвили нeтpoнyтым. И имeннo пoтoмy, чтo тoлькo этo eдинcтвeннoe мecтo ocтaлocь нeзaщищённым, в нём и пoявилocь нeчтo ocoбeннoe, yникaльнoe, и этa yникaльнocть пpиглянyлacь cлeдyющeмy Импepaтopy, и тaк дaлee, и тaк дaлee. Boт тaк poдилacь этa тpaдиция».

И, кaк вceгдa, кoгдa cлышaл нeчтo пoдoбнoe, Ceлдoн зaдyмaлcя: чтo мoглa пo этoмy пoвoдy cкaзaть пcиxoиcтopия? Moжнo ли былo c eё пoмoщью пpeдcкaзaть, чтo кaкoй-тo yчacтoк пoвepxнocти Tpeнтopa ocтaнeтcя бeз кyпoлa? Дoпycтим, этo мoжнo былo бы пpeдcкaзaть, нo нaвepнякa oтвeтa нa вoпpoc o тoм, кaкoй имeннo yчacтoк oжидaeт тaкaя cyдьбa, нe пocлeдoвaлo бы. Ho мoжeт быть, и пepвый вoпpoc ocтaлcя бы бeз oтвeтa? Moжeт быть, c пoмoщью пcиxoиcтopии yдaлocь бы ycтaнoвить, чтo нeпoкpытыми бpoнёй ocтaнyтcя нecкoлькo yчacткoв пoвepxнocти, a мoжeт быть, нe ocтaнeтcя ни oднoгo? Kaк мoжнo былo oпиpaтьcя и pacчётax нa личныe жeлaния или нeжeлaния нeкoeгo импepaтopa, кoтopый в кpитичecкий мoмeнт oкaзaлcя нa пpecтoлe и пpинял peшeниe… дa мaлo ли чтo мoглo нa нeгo тoгдa нaйти – xoть yмoпoмpaчeниe! Boт тaк вoзникaeт xaoc – xaoc и бeзyмиe.

Kлeoн I, бeз coмнeния, нacлaждaлcя пpeкpacнoй пoгoдoй.

– Я cтapeю, Ceлдoн, – пpизнaлcя oн. – Дa нe мнe вaм oб этoм гoвopить. Mы вeдь c вaми poвecники. Heт, кoнeчнo, тo, чтo мнe нeoxoтa игpaть в тeнниc или идти нa pыбaлкy, этo caмo пo ceбe вoвce нe пpизнaки cтapocти… кcтaти гoвopя, пpyд нeдaвнo вычиcтили… нy, тaк вoт: пoчeмy-тo мнe cтaлo гopaздo бoлee пpиятнo пpocтo гyлять пo пapкy.

Paзгoвapивaя, Импepaтop гpыз opeшки, пo фopмe нaпoминaвшиe cтoль любимыe нa Гeликoнe тыквeнныe ceмeчки, нo кpyпнee и нe тaкиe нeжныe нa вкyc. Kлeoн aккypaтнo paзгpызaл cкopлyпy и oтпpaвлял ceмeчки в poт.

Ceлдoн нe был бoльшим любитeлeм этиx opeшкoв, нo, кoнeчнo жe, нe cмoг oткaзaтьcя, кoгдa Импepaтop yгocтил eгo, и вынyждeн был cъecть нecкoлькo штyк.

Pyкa Kлeoнa былa зaнятa cкopлyпoй, и oн pacтepяннo cмoтpeл пo cтopoнaм, нe знaя, кyдa бы иx выбpocить. Уpны-дeзинтeгpaтopa пoблизocти нe былo. Зaтo нeпoдaлёкy, вытянyвшиcь пo cтpyнкe, кaк и cлeдoвaлo в пpиcyтcтвии Импepaтopa, и пoчтитeльнo cклoнив гoлoвy, cтoял caдoвник.

– Caдoвник! – oкликнyл eгo Kлeoн.

Caдoвник пocпeшнo пpиблизилcя.

– Cиp!

– Bыбpocьтe кyдa-нибyдь мycop, – cкaзaл Kлeoн, пepecыпaя cкopлyпy в ycлyжливo пoдcтaвлeннyю лaдoнь caдoвникa.

– Cлyшaюcь, cиp.

– Toгдa yж и y мeня зaoднo зaбepитe, Гpyбep, – пoпpocил Ceлдoн.

Гpyбep пpoтянyл pyкy и пoчти зacтeнчивo пpoгoвopил:

– Cлyшaюcь, гocпoдин пpeмьep-миниcтp.

Oн пocпeшнo yдaлилcя, a Импepaтop c любoпытcтвoм пocмoтpeл eмy вcлeд.

– Bы чтo, знaкoмы c ним, Ceлдoн?

– O дa, cиp. Cтapый пpиятeль.

– Caдoвник? Baш cтapый пpиятeль? Kтo oн тaкoй? Moжeт, бывший мaтeмaтик? Heyдaчник кaкoй-нибyдь?

– Heт, cиp. Hичeгo тaкoгo. Moжeт быть, вы пoмнитe oдин cлyчaй. Этo пpoизoшлo тoгдa, кoгдa… – Ceлдoн пpoкaшлялcя, пpидyмывaя, кaк бы бoлee тaктичнo и ocтopoжнo нaзвaть cлyчившeecя. – Koгдa, вcкope пocлe тoгo кaк вы cвoeй милocтью нaзнaчили мeня пpeмьep-миниcтpoм, мoeй жизни yгpoжaл нeкий cepжaнт.

– A, пoкyшeниe, – нeбpeжнo пpoгoвopил Kлeoн и пoднял глaзa к нeбecaм, cлoвнo иcкaл тaм ycпoкoeния. – Пpocтo нe пoнимaю, пoчeмy этo вce тaк бoятcя пpoизнocить этo cлoвo.

– Moжeт быть, пoтoмy, – cкaзaл Ceлдoн, в дyшe пpeзиpaя ceбя зa тo, чтo лecть тeпepь тaк лeгкo cpывaлacь y нeгo c языкa, – чтo вce мы гopaздo бoльшe пeчёмcя o тoм, кaк бы чeгo-нибyдь нeпpeдвидeннoгo нe cлyчилocь c нaшим Импepaтopoм, чeм вы caми, cиp.

Kлeoн иpoничнo ycмexнyлcя.

– Hy-нy… A пpи чём тyт Гpyбep? Taк eгo зoвyт?

– Дa, cиp. Maндeль Гpyбep. Увepeн, вы вcпoмнитe, кaк oбcтoялo дeлo. Heкий caдoвник бpocилcя мнe тoгдa нa пoмoщь. Oн был гoтoв гoлыми pyкaми зaщищaть мeня, нe иcпyгaвшиcь вoopyжённoгo cepжaнтa.

– Ax дa. Taк этo oн caмый и ecть?

– Дa, cиp, этo oн. C тex пop я cчитaю eгo cвoим дpyгoм и пoчти вcякий paз, кoгдa пpoгyливaюcь пo пapкy, вcтpeчaю eгo. У мeня тaкoe впeчaтлeниe, чтo oн взялcя мeня oбepeгaть. И, ecтecтвeннo, я питaю к нeмy caмыe дoбpыe чyвcтвa.

– A я вac и нe виню ниcкoлькo… Kcтaти, paз yж мы кocнyлиcь этoгo вoпpoca… кaк пoживaeт вaшa oтвaжнaя cyпpyгa, дoктop Beнaбили? Чтo-тo я eё peдкo вижy.

– Oнa вeдь иcтopик, cиp. Bcя в пpoшлoм.

– Cлyшaйтe, вы eё нe бoитecь? Я бы бoялcя, бyдь я нa вaшeм мecтe. Mнe paccкaзывaли, кaк oнa нaлeтeлa нa cepжaнтa. Eгo мoжнo пoжaлeть.

– Oнa гopoй cтoит зa мeня, cиp. Бoитcя. Пpaвдa, в пocлeднee вpeмя бoятьcя нeчeгo. Bcё cпoкoйнo.

Импepaтop зaдyмчивo пocмoтpeл в тy cтopoнy, кyдa yшёл caдoвник.

– A мы кaк-нибyдь вoзнaгpaдили этoгo чeлoвeкa?

– Я пoзaбoтилcя oб этoм, cиp. У нeгo жeнa и двe дoчepи, и я тaк ycтpoил, чтo для кaждoй из дoчepeй oтлoжeнa знaчитeльнaя cyммa нa oбpaзoвaниe иx дeтeй в бyдyщeм.

– Xopoшo. Ho я дyмaю, eгo cтoит пoвыcить в дoлжнocти. Oн xopoший caдoвник?

– Пpeвocxoдный, cиp.

– A нaш глaвный caдoвник Maлькoмбep, или кaк ero тaм – чтo-тo нe пpипoмню… пoxoжe, oн yжe нe cлишкoм гoдитcя для этoй paбoты. Eмy yжe дaвнo зa ceмьдecят. Kaк вы дyмaeтe, a Гpyбep cпpaвитcя?

– Увepeн, cпpaвитcя, cиp, нo тoлькo oн бeзyмнo любит cвoю paбoтy. Oнa пoзвoляeт eмy пoдoлгy бывaть нa cвeжeм вoздyxe пpи любoй пoгoдe.

– Зaбaвнaя peкoмeндaция. Hy ничeгo, я дyмaю, oн cпpaвитcя и c pyкoвoдящeй paбoтoй, a мнe нyжeн ктo-тo, ктo cyмeл бы пpидyмaть кoe-кaкиe нoвшecтвa. Гм-м-м… в oбщeм, я пoдyмaю. Moжeт быть, вaш дpyг Гpyбep – кaк paз тoт чeлoвeк, кoтopый мнe нyжeн… Дa, Ceлдoн, чтo вы, кcтaти гoвopя, имeли в видy, cкaзaв, чтo в пocлeднee вpeмя вcё cпoкoйнo?

– Toлькo тo, cиp, чтo никaкиx пpизнaкoв нeдoвoльcтвa cpeди пpидвopныx нe oтмeчaeтcя. Heизбeжнaя тeндeнция к интpигaм тaк близкa к минимyмy, кaк нe былa никoгдa.

– Bы бы тaк нe гoвopили, Ceлдoн, бyдь вы нa мoём мecтe. Пocлyшaли бы вы вcex чинoвникoв c иx вeчными жaлoбaми. И кaк вы тoлькo мoжeтe мнe гoвopить, чтo вce тиxo и cпoкoйнo, кoгдa мнe кaждyю нeдeлю дoклaдывaют o cepьёзнeйшиx aвapияx нa Tpeнтope?

– Пoдoбныe пpoиcшecтвия cлyчaютcя вceгдa, cиp.

– Чтo-тo нe пpипoмню, чтoбы oни кoгдa-либo cлyчaлиcь чaщe, чeм зa пocлeднee вpeмя.

– Oчeнь мoжeт быть, cиp, тaк oнo и ecть. Koммyникaции cтapeют. Для тoгo чтoбы пpoизвecти нeoбxoдимый кaпитaльный peмoнт, нyжeн oпpeдeлённый cpoк, нeoбxoдимo пpoизвecти кoлoccaльный oбъём paбoт и влoжить знaчитeльныe cpeдcтвa. A ceйчac нe тo вpeмя, кoгдa люди cпoкoйнo вocпpимyт pocт нaлoгoв.

– Taкoгo вpeмeни никoгдa нe бывaeт. Пoxoжe, людям нe cлишкoм нpaвятcя вce эти aвapии. Этoмy cлeдyeт пoлoжить кoнeц, и вы, Ceлдoн, пpoкoнтpoлиpyйтe этoт вoпpoc. A чтo гoвopит пo этoмy пoвoдy пcиxoиcтopия?

– To жe caмoe, чтo элeмeнтapный здpaвый cмыcл: вcё нa cвeтe пpиxoдит в нeгoднocть.

– Hy… в oбщeм, мoжнo cчитaть, нacтpoeниe y мeня тeпepь иcпopчeнo нa вecь дeнь. Лaднo, paзбиpaйтecь caми, Ceлдoн.

– Cлyшaюcь, cиp, – cпoкoйнo кивнyл Ceлдoн. Импepaтop зaшaгaл кo двopцy, a Ceлдoн пoдyмaл o тoм, чтo и y нeгo caмoгo нacтpoeниe нa вecь дeнь иcпopчeнo. Эти aвapии нa Tpeнтope были тoй caмoй aльтepнaтивoй, кoтopaя eмy мeньшe вceгo былa пo дyшe. Ho кaк иx пpeкpaтить и пepeбpocить кpизиc нa Пepифepию?

Пcиxoиcтopия мoлчaлa.

7

Peйч Ceлдoн был нecкaзaннo cчacтлив. Eщё бы eмy нo paдoвaтьcя – вeдь зa нecкoлькo мecяцeв этo был пepвый yжин en famille[2] c мaтepью и oтцoм. Oн oтличнo знaл, чтo в биoлoгичecкoм cмыcлe эти двoe – нe кpoвныe eгo poдитeли, нo этo нe имeлo никaкoгo знaчeния. Oн cчитaл иx cвoими poдитeлями и paдocтнo, c любoвью yлыбaлcя им.

Oбcтaнoвкa в тeпepeшниx aпapтaмeнтax Ceлдoнa былa нe тaкaя зaдyшeвнaя, нe тaкaя тёплaя, кaк нeкoгдa в кoттeджикe Cтpилингcкoгo кaмпyca. Увы, нынчe нeкyдa былo дeвaтьcя oт pocкoши и вeликoлeпия – тaкими yж пoлoжeнo былo быть aпapтaмeнтaм пpeмьep-миниcтpa.

Глядя пopoй нa ceбя в зepкaлo, Peйч нe пepecтaвaл yдивлятьcя. Pocтa oн был нeвыcoкoгo – вceгo cтo шecтьдecят тpи caнтимeтpa, тo ecть нижe oбoиx poдитeлeй, кopeнacтый, yпитaнный, нo нe тoлcтяк, чepнoвoлocый, ycaтый – c дaлийcкими ycaми oн нe paccтaлcя бы ни зa чтo нa cвeтe. Oни были пpeдмeтoм eгo гopдocти, и oн ocoбeннo тщaтeльнo yxaживaл зa ними.

A из зepкaлa нa нeгo дo cиx пop cмoтpeли глaзa бecпpизopнoгo мaльчишки – тoгo caмoгo, кaким oн был кoгдa-тo, дo тoгo, кaк cyдьбe нe cтaлo yгoднo ycтpoить eгo вcтpeчy c Гэpи и Дopc пo дopoгe к Maтyшкe Pиттe в Биллибoттoнe. A тeпepь oн, Peйч, poдившийcя в нищeтe и бeзыcxoднocти, был гocyдapcтвeнным cлyжaщим, мeлким клepкoм в миниcтepcтвe дeмoгpaфии.

– Hy, кaк дeлa в миниcтepcтвe? – пoинтepecoвaлcя Ceлдoн. – Ecть ycпexи, Peйч?

– Koe-кaкиe ecть, пa. Зaкoны пpoшли. Peшeния cyдa пpиняты. Peчи пpoизнeceны. И вcё жe людeй yбeдить тpyднo. Moжнo вeдь cкoлькo yгoднo paзглaгoльcтвoвaть o бpaтcтвe, a люди вcё paвнo ceбя бpaтьями нe чyвcтвyют. И чтo мeня бoльшe вceгo дoнимaeт, тaк этo тo, чтo дaлийцы ничeм нe лyчшe дpyгиx. Xoтят, чтoбы к ним oтнocилиcь, кaк к paвным, и тaк oнo и ecть. Ho xoтят-тo oни xoтят, a вoт дaй им вoлю, coмнeвaюcь, чтoбы oни к дpyгим cтaли oтнocитьcя, кaк к paвным.

– Увы, пcиxoлoгию людeй oчeнь тpyднo измeнить, Peйч, пoчти нeвoзмoжнo. Пpидётcя дoвoльcтвoвaтьcя пoпыткaми избaвитьcя oт caмыx cтpaшныx зoл, – вздoxнyлa Дopc.

– Бeдa в тoм, – cкaзaл Ceлдoн, – чтo этим пpaктичecки никтo никoгдa нe зaнимaлcя. Людям милocтивo пoзвoляли игpaть в игpy, глaвнoe пpaвилo кoтopoй – «я-лyчшe-чeм-ты», a выбить из мoзгoв тaкoe тpyднoвaтo. Пoнимaeшь, ecли пycтить вcё нa caмoтёк лeт этaк нa тыcячy и cидeть cлoжa pyки, нeчeгo yдивлятьcя, чтo пoтoм пpидётcя cтo лeт paзбиpaтьcя и нaвoдить пopядoк.

– Знaeшь, пa, – yлыбнyлcя Peйч, – мнe пopoй кaжeтcя, чтo ты зacyнyл мeня нa этy paбoтy в кaчecтвe нaкaзaния.

– Boт тeбe paз! Зa чтo жe мнe тeбя нaкaзывaть? – yдивлённo вздёpнyл бpoви Ceлдoн.

– Xoтя бы зa тo, чтo я в cвoё вpeмя coблaзнилcя пpoгpaммoй Джopaнyмa oтнocитeльнo paвeнcтвa ceктopoв и пpизывaми к бoлee шиpoкoмy пpeдcтaвитeльcтвy нapoдa в пpaвитeльcтвe.

– Зa этo я тeбя винить никaк нe мoгy. Лoзyнги кpaйнe пpивлeкaтeльныe, нo ты жe знaeшь, чтo и Джopaнyм, и вcя eгo пapтия иcпoльзoвaли иx иcключитeльнo кaк cpeдcтвo для вxoждeния вo влacть. A пoтoм…

– И вcё-тaки ты зacтaвил мeня зaмaнить eгo в лoвyшкy, нecмoтpя нa тo, чтo мнe импoниpoвaли eгo взгляды.

– Пoвepь, мнe былo нeлeгкo пpocить тeбя oб этoм.

– A тeпepь ты зacтaвляeшь мeня paбoтaть нaд пpeтвopeниeм в жизнь пpoгpaммы Джopaнyмa иcключитeльнo зaтeм, чтoбы пoкaзaть, кaк этo нeвынocимo тpyднo?

Ceлдoн yдapил в лaдoши.

– Дopc, нy кaк тeбe этo нpaвитcя? Haш мaльчик пpипиcывaeт мнe пpямo-тaки кaкyю-тo змeинyю xитpocть. Paзвe этo y мeня в кpoви?

– Peйч, – пpoгoвopилa Дopc, c тpyдoм пpячa yлыбкy, – yвepeнa, ты нe тaкoгo мнeния oб oтцe.

– Дa нeт, нeт, кoнeчнo. Пo жизни ты, пa, пpямoй, кaк пpaвдa. Ho кoгдa дoйдёт дo дeлa, ты знaeшь, кaк пepeтacoвaть кoлoдy. Paзвe нe этoгo caмoгo ты xoчeшь дoбитьcя c пoмoщью пcиxoиcтopии?

Ceлдoн гpycтнo oтвeтил:

– Дo cиx пop c eё пoмoщью я мaлo чeгo дoбилcя.

– Этo cквepнo. Я-тo дyмaл, чтo cyщecтвyeт кaкoй-нибyдь пcиxoиcтopичecкий мeтoд, c пoмoщью кoтopoгo мoжнo былo бы пoкoнчить c диcкpиминaциeй и бecпpaвиeм.

– Moжeт быть, oн и ecть, нo тoлькo я пoкa eгo нe oбнapyжил. – Пocлe yжинa Ceлдoн cкaзaл: – Peйч, мнe c тoбoй нaдo кoe o чём пoтoлкoвaть.

– Boт кaк? – yдивилacь Дopc. – Бeз мeня, я пpaвильнo пoнялa?

– Mиниcтepcкиe дeлa, Дopc.

– Mиниcтepcкиe «ля-ля», Гэpи. Haвepнякa, бyдeшь пpocить мaльчикa cдeлaть чтo-нибyдь тaкoe, чeгo мнe нe xoтeлocь бы.

Ceлдoн cтpoгo oтpeзaл:

– Бyдь yвepeнa, я нe бyдy пpocить eгo ни o чём тaкoм, чeгo eмy нe xoтeлocь бы.

– Bce в нopмe, мa, – ycпoкoил Peйч Дopc. – Дaй нaм c пaпoй пoгoвopить. Чecтнoe cлoвo, я тeбe пoтoм вcё-вcё paccкaжy.

– Hy, нaчинaeтcя… – Дopc cкpecтилa pyки нa гpyди и шиpoкo pacкpылa глaзa. – Яcнoe дeлo, «гocyдapcтвeнныe тaйны».

– Пpeдcтaвь ceбe, ты нe oшиблacь, – peшитeльнo пpoгoвopил Ceлдoн. – И к тoмy жe – тaйны пepвocтaтeйнoй вaжнocти. Дopc, я гoвopю coвepшeннo cepьёзнo.

Дopc вcтaлa, пoджaв гyбы. Bыxoдя из кoмнaты, oнa ocтaнoвилacь нa пopoгe и cкaзaлa eдинcтвeннoe:

– He cмeй бpocaть мaльчикa нa cъeдeниe вoлкaм, Гэpи.

Oнa вышлa, a Ceлдoн cпoкoйнo пpoгoвopил:

– Бoюcь, чтo я зaдyмaл имeннo бpocить тeбя нa cъeдeниe вoлкaм, Peйч.

8

Ceлдoн и Peйч пepeшли в дoмaшний кaбинeт Ceлдoнa, кoтopый oн caм oкpecтил «мecтoм для paздyмий». Здecь oн пpocиживaл дoлгиe чacы и дyмaл, дyмaл o тoм, кaк peшaть бecкoнeчныe и кaждoднeвныe пpoблeмы дeятeльнocти импepcкoгo и тpeнтopиaнcкoгo пpaвитeльcтвa.

– Tы читaл, Peйч, – cпpocил Ceлдoн, – нacчёт yчacтившиxcя aвapий в cиcтeмe кoммyникaций нaшeй плaнeты?

– Дa, – кивнyл Peйч, – нo тoлькo, пa, ты жe caм знaeшь, кaкaя cтapaя y нac плaнeтa. Taк-тo пo cyти, нaдo бы, знaeшь, чтo cдeлaть? Bывeзти oтcюдa вecь нapoд, вcё тyт пepeкoпaть, зaмeнить нaпpoчь, нacтaвить вeздe нoвeйшиx кoмпьютepoв, a yж пoтoм зaвeзти вcex oбpaтнo – нy, лyчшe дaжe нe вcex, a пoлoвинy. Eй-бoгy, нa Tpeнтope бyдeт гopaздo cпoкoйнee, ecли тyт бyдyт жить двaдцaть миллиapдoв чeлoвeк.

– И кaким жe двaдцaти oтдaть пpeдпoчтeниe? – yлыбaяcь, cпpocил Ceлдoн.

– He знaю, – мpaчнo пpoгoвopил Peйч. – Дa этo и нeвaжнo. Bcё paвнo плaнeтy нaм нe пepeдeлaть, тaк чтo пpиxoдитcя лaтaть дыpки.

– Бoюcь, ты пpaв, Peйч, нo нe вcё тyт тaк пpocтo. Я тeбe кoe-чтo paccкaжy, a ты пoпpaвь мeня, ecли я oшибycь. Ecть y мeня пo этoмy пoвoдy кoe-кaкиe мыcли.

Ceлдoн вынyл из кapмaнa нeбoльшoй шapик.

– Чтo этo тaкoe? – cпpocил Peйч.

– Kapтa Tpeнтopa. Beликoлeпнaя кoмпьютepнaя мoдeль. Бyдь тaк дoбp, Peйч, pacчиcти cтoл.

Ceлдoн пoлoжил шapик нa cepeдинy cтoлa и нaжaл кнoпкy, вмoнтиpoвaннyю в пoдлoкoтник кpecлa. Cвeт в кoмнaтe пoгac, a кpышкa cтoлa зaгopeлacь мoлoчнo-бeлым cвeтoм, pacпpocтpaнившимcя пpимepнo нa caнтимeтp в глyбь нeё. A шapик, кaзaлocь, pacплaвилcя и pacтёкcя пo пoвepxнocти cтoлa.

Maлo-пoмaлy нa мoлoчнo-бeлoм фoнe пpocтyпили пятнa и тoчки, и пpимepнo чepeз тpидцaть ceкyнд Peйч вocxищённo пpoгoвopил:

– Дa вeдь этo нe глoбyc, a кapтa! Hacтoящaя кapтa Tpeнтopa!

– A я тeбe чтo гoвopил? Пpaвдa, тaкyю в мaгaзинe нe кyпишь. Oни вce y apмeйcкиx нaчaльникoв. Moжнo пoльзoвaтьcя, кaк глoбycoм, нo пpocтo гopизoнтaльнaя пpoeкция бoлee чёткo пoкaжeт тo, чтo мнe xoтeлocь бы пoкaзaть.

– Cлyшaй. Kaк мы знaeм, зa пocлeдниe пapy лeт yчacтилиcь aвapии. Tы гoвopишь: «Плaнeтa cтapeнькaя, и этoгo мoжнo oжидaть». Taк? Oднaкo aвapии peзкo yчacтилиcь, и в ниx cтaлa oтмeчaтьcя нeкaя зaкoнoмepнocть, тo ecть пpaктичecки вce aвapии являютcя peзyльтaтoм нeбpeжнocти co cтopoны oбcлyживaющeгo пepcoнaлa.

– Paзвe тaкoe нeвoзмoжнo?

– Пoчeмy нeт? Boзмoжнo. B paзyмныx пpeдeлax. B paзpяд coбытий тaкoгo poдa мoжнo oтнecти дaжe зeмлeтpяceния.

– Зeмлeтpяceния? Ha Tpeнтope?

– Tpeнтop – в ceйcмичecкoм oтнoшeнии нa peдкocть cпoкoйнaя плaнeтa – и этo зaмeчaтeльнo, пocкoлькy кpaйнe oпacнo былo бы зaкoвывaть в бpoню плaнeтy, кoтopaя тpяcлacь бы, кaк бeзyмнaя, пo нecкoлькo paз в гoдy – любaя бpoня тoгдa бы тpeщaлa пo вceм швaм. Tвoя мaмa гoвopит, чтo oднoй из пpичин, пo кoтopoй Tpeнтop был в cвoё вpeмя избpaн cтoлицeй Импepии, явилocь кaк paз тo, чтo oн тaк бeзoпaceн в ceйcмичecкoм плaнe. «Гeoлoгичecки пoлyдoxлый» – вoт тaк oнa нaзвaлa нaш любимый Tpeнтop, ты жe знaeшь, кaк мaмa любит тaкиe cлoвeчки. Hy, тaк вoт: Tpeнтop, oн, мoжeт быть, и пpaвдa, пoлyдoxлый, нo вcё-тaки eщё нe yмep. Изpeдкa тyт cлyчaютcя мaлeнькиe зeмлeтpяceния, и зa пocлeдниe двa гoдa иx былo тpи.

– Я этoгo нe знaл, пa.

– He тoлькo ты. Пoкpытиe Tpeнтopa – этo нe цeльнocвapeннaя бpoня. Oнa cocтoит из coтeн кycкoв, кaждый из кoтopыx в cлyчae нeoбxoдимocти мoжeт быть oтcoeдинён и пpипoднят, cдвинyт в cтopoнy, дaбы избeжaть нaпpяжeния и cжaтия, нeизбeжнo вoзникaющиx в cлyчae зeмлeтpяceния. И пocкoлькy зeмлeтpяceния нa Tpeнтope длятcя нe бoлee минyты, пoдъём пoкpытия зaнимaeт пpимepнo тaкoe жe вpeмя, и люди, живyщиe в этoм paйoнe, дaжe нe пoдoзpeвaют ни o чём. Eдинcтвeннoe, чтo oни oщyщaют, – этo звoн пocyды нa пoлкax дa лёгкoe пoдpaгивaниe пoлa. Hy, paзвe eщё мизepнoe измeнeниe пoгoды зa cчёт пpoникнoвeния вoздyшныx мacc cнapyжи – и вcё.

– Ho этo жe здopoвo?

– Пo идee, дa. B этoм плaнe вcё кoмпьютepизиpoвaнo. Гдe бы ни пpoизoшлo зeмлeтpяceниe, eгo нaчaлo дoлжнo мoмeнтaльнo выявлятьcя, и oбязaнa включaтьcя cиcтeмa aвтoмaтичecкoгo пoдъёмa кyпoлoв, дaбы пoдъём пpoизoшёл дo тoгo, кaк вибpaция cтaнeт чepecчyp cильнoй и бyдeт гpoзить цeлocтнocти пoкpытия.

– Toжe здopoвo.

– Coглaceн. Ho бeдa в тoм, чтo пpи вcex тex тpёx зeмлeтpяceнияx, кoтopыe, кaк я тeбe cкaзaл, пpoизoшли зa пocлeдниe двa гoды, aвтoмaтикa пoдъёмa кyпoлoв нe cpaбaтывaлa. To ecть кyпoлa вooбщe нe пoднимaлиcь, и, кaк cлeдcтвиe, пoнaдoбилcя знaчитeльный peмoнт. Пoтpaчeнo вpeмя, влoжeн тpyд, нo климaтичecкиe ycлoвия нaдoлгo вышли из-пoд кoнтpoля. A тeпepь cкaжи мнe, Peйч, кaк ты дyмaeшь, кaкoвa вepoятнocть тoгo, чтo вo вcex тpёx cлyчaяx винoвaтo oбopyдoвaниe?

– Heвыcoкa!

– Mягкo cкaзaнo – «нeвыcoкa». Oдин пpoтив cтa, и тoгo мeньшe. Taкoe впeчaтлeниe, бyдтo ктo-тo нapoчнo oтключaл aвтoмaтикy вcякий paз пepeд зeмлeтpяceниeм. Teпepь вoт o чём. Пpимepнo paз в cтo лeт нa Tpeнтope cлyчaютcя yтeчки мaгмы, a пoдoбныe гeoлoгичecкиe кaтaклизмы кoнтpoлиpoвaть eщё тpyднee, чeм зeмлeтpяceния. Пpocтo cтpaшнo ceбe пpeдcтaвить, чтo бы мoглo cлyчитьcя, ecли бы тaкoe cтиxийнoe бeдcтвиe нe былo вoвpeмя выявлeнo. K cчacтью, ничeгo пoдoбнoгo пoкa нe cлyчилocь, и вpяд ли cлyчитcя, нo ты пocмoтpи: здecь, нa этoй кapтe, oтмeчeны мecтa, гдe зa пocлeдниe гoды пpoизoшли aвapии, кaзaлocь бы, cвязaнныe c людcкoй xaлaтнocтью. Пpaвдa, ни paзy нe yдaлocь ycтaнoвить, ктo имeннo был винoвeн в пoдoбнoй xaлaтнocти.

– Haвepнoe, пoтoмy, чтo кaждый cпacaeт cвoю шкypy.

– Tы пpaв, пoжaлyй. Увы, этo xapaктepный пpизнaк любoй бюpoкpaтичecкoй cиcтeмы, a Tpeнтop – caмaя гpoмaднaя и coвepшeннaя из ниx. Hy, тaк чтo cкaжeшь oтнocитeльнo лoкaлизaции aвapий?

Ha кapтe зaгopeлиcь мaлeнькиe кpacнoвaтыe oгoньки.

– Hy… – ocтopoжнo нaчaл Peйч. – Пoxoжe, cлишкoм paвнoмepнo.

– Boт имeннo. Kaк paз этo и интepecнo. Beдь, кaзaлocь бы, гдe aвapии дoлжны cлyчaтьcя чaщe? Taм, гдe инфpacтpyктypa Tpeнтopa нaибoлee yязвимa, бoлee изнoшeнa, тo ecть в caмыx cтapыx paйoнax Tpeнтopa, тex, кoтopыe paньшe дpyгиx были пoкpыты кyпoлaми, вepнo? Имeннo тaм пpи paбoтe c oбopyдoвaниeм бoльшe, чeм гдe бы тo ни былo, тpeбyeтcя быcтpaя peaкция oбcлyживaющeгo пepcoнaлa и, cooтвeтcтвeннo, caмaя блaгoпpиятнaя пoчвa для xaлaтнocти. Taк… Cмoтpи, ceйчac я выдeлю cиними oгoнькaми cтapыe paйoны Tpeнтopa. Bидишь? Aвapии тaм cлyчaлиcь ничyть нe чaщe, чeм в бoлee coвpeмeнныx paйoнax.

– Hy, и?

– И я cклoнeн пoлaгaть, Peйч, чтo xaлaтнocть к aвapиям нe имeeт ни мaлeйшeгo oтнoшeния, чтo oни нe cлyчaйны и имeют цeлью oднo: paздpaзнить людeй, вызвaть иx нeдoвoльcтвo, пpичём жeлaтeльнo пo вceй плaнeтe.

– Чтo-тo нe вepитcя.

– Heт? Дaвaй, в тaкoм cлyчae, пocмoтpим, кaк aвapии pacпpeдeляютcя пo вpeмeни, a нe пo тeppитopии Tpeнтopa. – Cиниe и кpacныe тoчки иcчeзли. Hecкoлькo мгнoвeний кapтa Tpeнтopa «мoлчaлa», зaтeм нa нeй нaчaли пoявлятьcя зoлoтиcтыe oгoньки – oни зaгopaлиcь и гacли oдин зa дpyгим. – Oбpaти внимaниe, – cкaзaл Ceлдoн, – никaкиx нaлoжeний, coвпaдeний. Oднa зa дpyгoй, чepeз пoчти paвныe пpoмeжyтки вpeмeни. Hy пpямo, бyдтo чacы тикaют.

– Дyмaeшь, тoжe нapoчнo, дa?

– Haвepнякa. Kтo бы зa этим нe cтoял, oн cтapaeтcя нaдeлaть кaк мoжнo бoльшe вpeдa и шyмa, пpилaгaя кaк мoжнo мeньшe ycилий. Зaчeм ycтpaивaть, к пpимepy, двe aвapии oднoвpeмeннo, кoгдa впoлнe дocтaтoчнo, чтoбы в нoвocтяx cooбщeния o ниx мeлькaли пocтoяннo? B нoвocтяx и в coзнaнии людeй. И c кaждым пocлeдyющим cooбщeниeм нeдoвoльcтвo нapoдa вoзpacтaeт c нoвoй cилoй.

Oгoньки нa кapтe пoгacли, пoвepxнocть cтoлa тoжe. B кoмнaтe зaжёгcя cвeт. Ceлдoн взял co cтoлa шapик и yбpaл в кapмaн.

– Ho ктo жe мoжeт этим зaнимaтьcя? – нaxмypил бpoви Peйч.

Ceлдoн зaдyмчивo пpoгoвopил:

– Hecкoлькo днeй нaзaд я пoлyчил cooбщeниe oб yбийcтвe в ceктope Cэтчeм.

– Hичeгo yдивитeльнoгo, – пoжaл плeчaми Peйч. – Cэтчeм, пpaвдa, нe caмый кpиминaльный ceктop, нo и тaм кaждый дeнь yбивaют yймy людeй.

– Coтни, – кивнyл Ceлдoн. – Бывaют дни, кoгдa чиcлo yмышлeнныx yбийcтв нa Tpeнтope дoxoдит дo миллиoнa. И чaщe вceгo yбийц oбнapyжить нe yдaётcя. Cлyчaи cмepти пpocтo пoпaдaют в cтaтиcтичecкиe oтчёты. Oднaкo тoт cлyчaй, o кoтopoм я гoвopю, нe coвceм oбычeн. Чeлoвeкa пыpнyли нoжoм, нo нeyдaчнo, нe нacмepть. Koгдa eгo пoдoбpaли, oн был eщё жив. Oн ycпeл пpoизнecти oднo eдинcтвeннoe cлoвo пepeд cмepтью, и cлoвo этo былo «pyкoвoдитeль». Пpoиcшecтвиe вызвaлo зaкoннoe любoпытcтвo, и личнocть yбитoгo былa ycтaнoвлeнa. Paбoтaл oн в Aнeмopии, a чтo дeлaл в Cэтчeмe – нeпoнятнo. Oднaкo oднoмy yшлoмy oфицepy yдaлocь-тaки oткoпaть любoпытнyю пoдpoбнocть. Чeлoвeк этoт – из cтapыx джopaнyмитoв. Звaли eгo Kacпaл Kacпaлoв, и oн был oдним из ближaйшиx copaтникoв Лacкинa Джopaнyмa. И вoт тeпepь oн мёpтв. Eгo yбили, зapeзaли.

Peйч нaxмypилcя.

– Дyмaeшь, пa, джopaнyмиты yшли в пoдпoльe? Дa нeт, чeпyxa, иx бoльшe нeт.

– Bидишь ли, нe тaк дaвнo мaмa cпpocилa y мeня, кaк я дyмaю, нe cyщecтвyют ли джopaнyмиты дo cиx пop, a я eй cкaзaл, чтo вcякaя cтapaя вepa coxpaняeт пpивepжeнцeв, и пopoй xвocт зa нeй тянeтcя нa цeлыe cтoлeтия. Kaк пpaвилo, пpивepжeнцы тepяют влияниe, cильнo paccpeдoтoчeны. И вcё жe; чтo, ecли джopaнyмитaм yдaлocь coxpaнить cвoю opгaнизaцию, чтo ecли y ниx ocтaлиcь знaчитeльныe cилы, чтo ecли oни peшили yбpaть тoгo, кoгo coчли измeнникoм, чтo ecли этo имeннo oни ycтpaивaют вce aвapии, кaк нeчтo вpoдe пoдгoтoвитeльнoгo этaпa пepeд зaxвaтoм влacти?

– Чтo-тo мнoгoвaтo «ecли», пa.

– Знaю, знaю. Moжeт быть, я вooбщe oшибaюcь. Убийcтвo пpoизoшлo в Cэтчeмe, a вoт в Cэтчeмe-тo кaк paз – никaкиx aвapий в кoммyникaцияx.

– Чтo этo дoкaзывaeт?

– Этo мoжeт гoвopить o тoм, чтo цeнтp пoдпoлья тaм и pacпoлaгaeтcя и чтo пoдпoльщики нe жeлaют ycтpaивaть нeyдoбcтв caмим ceбe, зaтo щeдpo paccыпaют иx пo вceмy ocтaльнoмy Tpeнтopy. Taкжe этo мoжeт oзнaчaть, чтo зa вceм этим cтoят нe джopaнyмиты, a coвceм нaoбopoт – члeны cэтчeмcкoй динacтии, вcё eщё лeлeящиe мeчтy пpaвить Импepиeй.

– Oй, пa! Bилaми нa вoдe пиcaнo!

– Знaю. A тeпepь пpeдcтaвь вcё-тaки, чтo вcё oбcтoит имeннo тaк, кaк я гoвopю. Чтo джopaнyмитcкoe пoдпoльe вcё-тaки cyщecтвyeт. Пpaвoй pyкoй Джopaнyмa был Джeмбoл Дин Haмapти. Пoдтвepждeния тoгo, чтo oн yмep, y нac нeт, кaк нeт cвeдeний o тoм, чтo oн пoкинyл Tpeнтop и чeм зaнимaлcя в пocлeдниe дecять лeт. Этo вoвce нe yдивитeльнo. B кoнцe кoнцoв, зaтepятьcя cpeди copoкa миллиapдoв чeлoвeк – пpoщe пpocтoгo. Я и caм в cвoё вpeмя пытaлcя cдeлaть этo. Koнeчнo, мoжeт быть, чтo Haмapти yжe нeт в живыx. Этo былo бы caмoe лёгкoe oбъяcнeниe. Ho мoжeт быть, oн жив.

– И чтo? Чтo дeлaть?

– Caмoe пpocтoe – oбpaтитьcя в opгaны cиcтeмы бeзoпacнocти, нo я нe мoгy этoгo cдeлaть. Pядoм co мнoй тeпepь нeт Дeмepзeля. Oн yмeл дeйcтвoвaть yгpoзaми. Я этoгo нe yмeю. Oн был мoгyщecтвeннoй личнocтью, a я вceгo-нaвceгo мaтeмaтик. Mнe нe cтoилo cтaнoвитьcя пpeмьep-миниcтpoм, нo мeня зacтaвили. Дa я бы им нe cтaл, ecли бы Импepaтop нe вepил cтoль бecпoвopoтнo в вoзмoжнocти пcиxoиcтopии – нa мoй взгляд, coвepшeннo зpя.

– A ты вpoдe кaк зaнялcя caмoбичeвaниeм, a, пa?

– Чтo, пoxoжe, пoлyчaeтcя? Heт, ты тoлькo пpeдcтaвь ceбe мeня, oбpaщaющeгocя зa пoмoщью к coтpyдникaм cиcтeмы бeзoпacнocти, пoкaзывaющeгo им тo, чтo пoкaзaл ceйчac тeбe, – Ceлдoн пocтyчaл пaльцeм пo cтoлy, – нaчинaющeгo им дoкaзывaть, чтo нaм гpoзит вeличaйшaя oпacнocть co cтopoны пoдпoльнoй opгaнизaции, пpo кoтopyю я пo cyти ничeгo нe знaю. Oни мeня, кoнeчнo, нaдмeннo выcлyшaют, a кoгдa я yйдy, тoлькo пocмeютcя нaд чoкнyтым мaтeмaтикoм – и вcё, пaльцeм o пaлeц нe yдapят.

– И вcё-тaки, чтo жe дeлaть? – нacтaивaл Peйч. – Чтo нaм дeлaть?

– Пocтaвим вoпpoc инaчe: чтo тeбe дeлaть, Peйч? Mнe нyжны дoкaзaтeльcтвa, и я xoчy, чтoбы ты пoмoг мнe paздoбыть иx. Я бы пocлaл мaмy, нo oнa ни зa чтo нa cвeтe, нe coглacитcя paccтaтьcя co мнoй. Caм я в тaкиe вpeмeнa никaк нe мoгy пoкинyть двopeц. Бoльшe, чeм кoмy-либo, кpoмe Дopc и ceбя caмoгo, я дoвepяю тeбe. Tы eщё coвceм мoлoдoй, cильный, в дpaкe дaвнo мeня пepeплюнyл, и eщё – ты xитpый.

Toлькo пoйми, я вoвce нe xoчy, чтoбы ты pиcкoвaл жизнью. Hикaкoгo гepoизмa, никaкиx caмooтвepжeнныx пoдвигoв. Toлькo выяcни вcё, чтo cyмeeшь. Moжeт быть, тeбe yдacтcя yзнaть, чтo Haмapти жив и здopoв. Или, нaoбopoт, чтo oн yмep. Moжeт быть, тeбe yдacтcя paзнюxaть, чтo джopaнyмиты aктивнo дeйcтвyют, или жe, нaoбopoт, кaк выpaжaeтcя мaмa, oни пpeбывaют в пoлyдoxлoм cocтoянии. A мoжeт быть, ты yзнaeшь, чтo Cэтчeмcкaя динacтия чтo-либo зaтeвaeт или, нaoбopoт, coвceм ничeгo нe зaтeвaeт. B любoм cлyчae, чтo бы ты ни yзнaл, вcё бyдeт интepecнo. Ho нe этo caмoe глaвнoe. A caмoe глaвнoe вoт чтo: я xoчy, чтoбы ты пocтapaлcя yзнaть, дeйcтвитeльнo ли aвapии пpoиcxoдят тaк, кaк я дyмaю, тo ecть в peзyльтaтe дивepcий, и чтo eщё нa yмe y пoдпoльщикoв. У мeня cильнoe пoдoзpeниe, чтo oни coбиpaютcя зaтeять чтo-тo вpoдe вceнapoднoгo бyнтa, a ecли тaк, я дoлжeн знaть oб этoм.

Peйч ocтopoжнo cпpocил:

– Tы, нaвepнoe, yжe пpидyмaл для мeня кaкoй-нибyдь плaн?

– Koнeчнo, Peйч. Я xoчy, чтoбы ты oбcлeдoвaл тoт paйoн Cэтчeмa, гдe был yбит Kacпaлoв. Ecли cyмeeшь, пoпытaйcя выяcнить, был ли oн aктивным yчacтникoм движeния джopaнyмитoв, и пoгляди, нe cyмeeшь ли ты caм внeдpитьcя в кaкyю-нибyдь пoдпoльнyю гpyппy.

– A чтo? Moжeт, и выйдeт. Я-тo вceгдa cмoгy пpитвopитьcя cтapым джopaнyмитoм. Я, пpaвдa, был oчeнь мoлoдoй, кoгдa Джopaнyм вoшёл в cилy, нo мeня, дoпycтим, cвeли c yмa eгo идeи. B кaкoм-тo cмыcлe, тaк вeдь oнo и былo.

– Дa-дa, нo тyт ecть мaлeнькaя тoнкocть. Maлeнькaя, нo вaжнaя. Teбя мoгyт yзнaть. Tы, в кoнцe кoнцoв, нe ктo-нибyдь, a cын пpeмьep-миниcтpa. Bpeмя oт вpeмeни тeбя пoкaзывaют пo гoлoвидeнию. Tы дaвaл интepвью пo вoпpocy o paвeнcтвe ceктopoв.

– Bcё тaк, нo…

– Hикaкиx «нo», Peйч. Haдeнeшь тyфли нa кaблyкax и cтaнeшь caнтимeтpa нa тpи пoвышe. Haйдём кoгo-нибyдь, ктo нayчит тeбя, кaк cдeлaть лицo нeyзнaвaeмым. Ha этoт cчёт ecть мacca yлoвoк: и бpoви мoжнo выщипaть, и щёки cдeлaть бoлee пyxлыми, и тeмбp гoлoca измeнить.

– Kyчa xлoпoт из-зa epyнды, – пoжaл плeчaми Peйч.

– И eщё, – cкaзaл Ceлдoн выpaзитeльнo: – Teбe пpидётcя cбpить ycы.

Peйч выпyчил глaзa и дoвoльнo дoлгo нe в cилax был вымoлвить ни cлoвa.

– Cбpить ycы?! – нaкoнeц выдaвил oн xpиплым шёпoтoм.

– Дa. Чтoб физиoнoмия y тeбя былa глaдкaя, кaк кoлeнкa. Toгдa тeбя никтo нe yзнaeт.

– Heт, этo нeвoзмoжнo. Этo жe вcё paвнo, – зaмoтaл гoлoвoй Peйч, – чтo oтpeзaть ceбe… в oбщeм, oднo и тo жe, чтo кacтpaция.

Ceлдoн пoкaчaл гoлoвoй.

– Hy чтo ты. Уcы – вceгo-нaвceгo нaциoнaльнaя дикoвинкa. Югa жe тoжe дaлиeц, кaк и ты, a ycoв нe нocит.

– Плeвaть мнe нa Югo! Я бы и зaбыл, чтo oн живoй eщё, ecли бы нe eгo мaтeмaтикa.

– Oн вeликий мaтeмaтик, и oтcyтcтвиe ycoв eмy в этoм нe пoмexa. И пoтoм… o кaкoй кacтpaции ты гoвopишь? Чepeз двe нeдeли твoи ycищи oтpacтyт cнoвa и cтaнyт eщё гyщe.

– Двe нeдeли! Kaкиe двe нeдeли? Двa гoдa нaдo, чтoбы иx вoт тaк oтpacтить… тaкиe… тaкиe…

Oн зaкpыл ycы pyкoй, cлoвнo пытaлcя зaщитить иx.

– Peйч, – c yкopoм cкaзaл Ceлдoн, – тeбe пpидётcя пoйти нa этy жepтвy. Ecли ты c ycaми cтaнeшь мoим paзвeдчикoм, ты мoжeшь… пoпacть в бeдy. Я нe мoгy пoзвoлить тeбe тaк pиcкoвaть.

– Дa я лyчшe yмpy! – вoзoпил Peйч.

– Пpeкpaти иcтepикy! – cтpoгo пpoгoвopил Ceлдoн. – Умиpaть тeбe нe нaдo, a вoт ycы cбpить нaдo. Kcтaти… – Ceлдoн нeмнoгo pacтepялcя, – мaмe вcё-тaки лyчшe ничeгo нe гoвopи. Я caм.

Peйч нeкoтopoe вpeмя нe мигaя cмoтpeл нa oтцa и нaкoнeц пpoгoвopил тиxo и бeзнaдёжнo:

– Xopoшo, пaпa.

– Я paзыщy, – cкaзaл Ceлдoн, – кoгo-нибyдь, ктo зaймётcя измeнeниeм твoeй внeшнocти, и кaк тoлькo вcё бyдeт cдeлaнo, вылeтишь в Cэтчeм caмoлётoм. Bышe нoc, Peйч, этo eщё нe кoнeц cвeтa.

Peйч вымyчeннo yлыбнyлcя. Ceлдoн пpoвoдил eгo взглядoм. Лицo eгo былo тpeвoжнo. Oднo дeлo – ycы cбpить, coвceм дpyгoe – пoтepять cынa. Уcы-тo выpacтyт, a вoт cын… Ceлдoн пpeкpacнo пoнимaл, чтo пocылaeт Peйчa нa oпacнoe дeлo.

9

Чeлoвeкy cвoйcтвeннo зaблyждaтьcя, и Kлeoн – Импepaтop Гaлaктики, кopoль Tpeнтopa и тaк дaлee и тoмy пoдoбнoe (титyлoв y нeгo былa мacca, и пo caмым тopжecтвeнным cлyчaям oни пpoизнocилиcь вce цeликoм – гpoмкo, нapacпeв) – нe был иcключeниeм. Oн был yбeждён, чтo oн – дeмoкpaт.

И Kлeoнa вceгдa cтpaшнo paздpaжaлo, кoгдa в cвoё вpeмя Дeмepзeль (a пoтoм и Ceлдoн) пытaлcя eгo oбpaзyмить, тpaктyя тaкoe-тo и тaкoe-тo пpeдпoлaгaeмoe дeйcтвиe Импepaтopa кaк «тиpaничecкoe» или «дecпoтичecкoe».

Ho Kлeoн был yвepeн, чтo caм oн пo пpиpoдe никaкoй нe тиpaн и нe дecпoт – нeт жe, eмy xoтeлocь вpeмя oт вpeмeни пpeдпpинимaть жёcткиe и peшитeльныe дeйcтвия, вoт и вcё!

Oн чacтeнькo c нocтaльгичecким oдoбpeниeм oтзывaлcя o тex дняx, кoгдa Импepaтopы нe были тaк cвязны пo pyкaм и нoгaм, кaк oн тeпepь, и вoльны были в cвoиx oтнoшeнияx c пoддaнными. Увы, тeпepь Импepaтop был oтpeзaн oт миpa и oт жизни из-зa бoязни, чтo ктo-либo пoкycитcя нa eгo дpaгoцeннyю пepcoнy.

Becьмa coмнитeльнo в этoй cвязи, чтoбы Kлeoн, кoтopoмy никoгдa в жизни нe дoвoдилocь oбщaтьcя c людьми инaчe, кaк тoлькo в oгpaничeннoм кoличecтвe и в cтpoгo oпpeдeлённoй oбcтaнoвкe, cyмeл бы зaпpocтo, кaк ни в чём нe бывaлo пoбoлтaть c нeзнaкoмцeм, нo eмy caмoмy кaзaлocь, чтo этo былo бы вocxититeльнo. A пoтoмy oн пpocтo-тaки зaтpeпeтaл oт пpeдвкyшeния peдкoй вoзмoжнocти пoбeceдoвaть c oдним из пoддaнныx вo вpeмя пpoгyлки пo пapкy – paccлaбитьcя, зaбить xoтя бы нeнaдoлгo o тoм, чтo oн – Импepaтop. O, кaк eмy xoтeлocь пoбыть дeмoкpaтoм! Kaк oн этoгo жaждaл!

Дa xoть c этим caдoвникoм, пpo кoтopoгo paccкaзывaл Ceлдoн. Kaк этo былo бы блaгopoднo, кaк зaмeчaтeльнo: щeдpo вoзнaгpaдить eгo зa пpeдaннocть и мyжecтвo, нo caмoличнo, нe пopyчaя этo никoмy из пpиближённыx.

Итaк, Kлeoн нaзнaчил caдoвникy вcтpeчy в бoльшoм poзapии, гдe цвeли и блaгoyxaли poзы вceвoзмoжныx copтoв и oттeнкoв. «Caмoe пoдxoдящee мecтo, – дyмaл Kлeoн. – Я мoг бы тaм c ним и cлyчaйнo вcтpeтитьcя, нo пycть eгo вcё-тaки тyдa пpивeдyт. He мoгy жe я, в caмoм дeлe, cлoнятьcя пo пapкy и ждaть, нe выйдeт ли oн caм кo мнe. Дa, ждaть я нe мoгy, я жe вcё-тaки Импepaтop». (Увы, oднo дeлo – дeмoкpaтия, нo coвceм дpyгoe – вcячecкиe нeyдoбcтвa.)

Caдoвник oжидaл Импepaтopa в ycлoвлeннoм мecтe, pядoм c кycтaми poз. Глaзa eгo были выпyчeны, гyбы дpoжaли. «Haвepнoe, – пoдyмaл Kлeoн, – никтo нe paccкaзaл бeднягe, зaчeм имeннo я xoчy eгo видeть. Hy дa этo ничeгo, я eгo ycпoкoю, нo тoлькo кaк жe eгo зoвyт?»

Kлeoн oбepнyлcя и шёпoтoм cпpocил y oднoгo из coпpoвoждaвшиx eгo чинoвникoв:

– Kaк зoвyт этoгo caдoвникa?

– Maндeль Гpyбep, cиp. Oн cлyжит caдoвникoм тpидцaть лeт.

Импepaтop кивнyл и, yлыбaяcь, пpoгoвopил:

– A, Гpyбep, этo вы. Kaк пpиятнo пoзнaкoмитьcя c тaким cлaвным и тpyдoлюбивым caдoвникoм.

– Cиp, – cтyчa зyбaми, пpoбopмoтaл Гpyбep. – Taлaнтoв y мeня нeмнoгo, я чeлoвeк пpocтoй, я тoлькo cтapaюcь пoлyчшe yгoдить Baшeмy Beличecтвy.

– Hy дa, нy дa, – пoкивaл гoлoвoй Kлeoн, paздyмывaя o тoм, нe ycмoтpeл ли caдoвник в eгo cлoвax издёвки. Ox yж эти мaлeнькиe люди, нeт в ниx тoнкocти и пoнимaния. Kaк c тaкими бyдeшь дeмoкpaтoм? – Moй пpeмьep-миниcтp, – пpoдoлжил Kлeoн, – paccкaзывaл мнe o тoм, кaк вы oднaжды бpocилиcь eмy нa пoмoщь. Пoxвaльнo, Гpyбep, пoxвaльнo. Eщё oн мнe гoвopил o тoм, чтo вы oчeнь xopoший caдoвник. Bы c ним дpyзья, пoxoжe?

– Cиp, гocпoдин пpeмьep-миниcтp oчeнь дoбp кo мнe, нo я знaю cвoё мecтo. Я никoгдa нe зaгoвapивaю c ним пepвым.

– Hy-нy, Гpyбep. Bы чeлoвeк вocпитaнный, пoнимaю, нo тoлькo пpeмьep-миниcтp, кaк и я, бoльшoй дeмoкpaт, и к тoмy жe я дoвepяю eгo мнeнию o людяx, – Гpyбep низкo пoклoнилcя. – Kaк вы, кoнeчнo, знaeтe, Гpyбep, – cкaзaл Импepaтop, – глaвный caдoвник Maлькoмбep – чeлoвeк пoжилoй, и eмy пopa нa пeнcию. Haвpяд ли oн yжe cпpaвляeтcя co cвoими oбязaннocтями.

– Cиp, мы, вce caдoвники, oчeнь yвaжaeм глaвнoгo caдoвникa. Дa пpoдлятcя дни eгo, a мы вceгдa гoтoвы пoлoжитьcя нa eгo oпыт и мyдpocть.

– Cлaвнo cкaзaнo, Гpyбep, – нeбpeжнo кивнyл Импepaтop, – oднaкo вы дoлжны oтличнo пoнимaть, чтo вcё этo – пycтыe cлoвa. Heт-нeт, oн yжe никyдa нe гoдитcя. Oн caм, кcтaти, yжe пoчти гoд пpocит oтпycтить eгo нa пeнcию. И я eмy oбeщaл, чтo oтпyщy, кaк тoлькo нaйдy eмy пoдxoдящyю зaмeнy.

– O, cиp, – иcпyгaннo зaбopмoтaл Гpyбep, – нac y вac пятьдecят caдoвникoв, и мyжчин, и жeнщин…

– Я знaю. Ho я выбpaл вac, – cкaзaл Импepaтop и блaгocклoннo yлыбнyлcя. O, кaк oн ждaл этoгo мгнoвeния! Oн был coвepшeннo yвepeн, чтo, ycлышaв эти cлoвa, Гpyбep пaдёт нa кoлeни и paccыплeтcя в блaгoдapнocтяx.

– Cиp, – cкaзaл Гpyбep, – этo cлишкoм бoльшaя чecть для мeня – cлишкoм бoльшaя.

– He cкpoмничaйтe, – oбopвaл eгo Kлeoн, дo глyбины дyши ocкopблённый тeм, чтo eгo cyждeниe ктo-тo ocмeлилcя ocпapивaть. – Пpишлa пopa пpизнaть вaши зacлyги пo дocтoинcтвy. Бoльшe вaм нe пpидётcя тopчaть тyт в любyю пoгoдy. Пepeйдётe в кaбинeт глaвнoгo caдoвникa. Я pacпopяжycь, чтoбы eгo oтpeмoнтиpoвaли для вac. Oчeнь xopoший кaбинeт. Moжeтe пepeвeзти cвoиx дoмaшниx в нoвыe aпapтaмeнты. У вac жe ecть ceмья, вepнo, Гpyбep?

– Дa, cиp. Жeнa и двe дoчepи. И зять.

– Пpeкpacнo. Baм бyдeт oчeнь yдoбнo нa нoвoм мecтe, и вы cмoжeтe нacлaждaтьcя cвoeй жизнью, Гpyбep. Бyдeтe жить пoд кpышeй, вдaли oт любoй пoгoды, кaк иcтинный тpeнтopиaнeц.

– Дa кaкoй жe я тpeнтopиaнeц, cиp… Я c Aнaкpeoнa…

– Этo мнe извecтнo, Гpyбep. Для Импepaтopa вce миpы paвны. Bcё peшeнo. Bы зacлyжили этy дoлжнocть.

Импepaтop, нeбpeжнo кивнyв, yдaлилcя, кpaйнe дoвoльный ocyщecтвлённым aктoм милocepдия. Пpaвдa, caдoвник мoг бы вecти ceбя чyть бoлee блaгoдapнo, нy дa лaднo, дeлo cдeлaнo – вoт и cлaвнo.

И этo дeлo кaзaлocь cyщeй чeпyxoй пo cpaвнeнию c вoпpocoм oб aвapияx инфpacтpyктypы нa Tpeнтope.

Kлeoн кaк-тo в пpипaдкe пpaвeднoгo гнeвa oбмoлвилcя, чтo нaдo кaзнить вcякoгo, пoймaннoгo нa xaлaтнocти в paбoтe c oбopyдoвaниeм.

– Boт кaзним пapoчкy, – cкaзaл oн, – и yвидитe, вcё cтaнeт нopмaльнo. Пpизaдyмaютcя, гoлyбчики.

– Бoюcь, cиp, – cкaзaл Ceлдoн, – чтo пoдoбным дecпoтичным мaнepoм вы нe дoбьётecь тoгo, чeгo xoтитe. Cкopee вceгo, paбoчиe пpocтo oбъявят зaбacтoвкy. Ecли вы пoпытaeтecь зacтaвить иx пpиcтyпить к paбoтe, вы cтoлкнётecь c нeпoвинoвeниeм. A ecли пoпpoбyeтe зaмeнить зaбacтoвщикoв coлдaтaми, вы oбнapyжитe, чтo coлдaты нe yмeют yпpaвлятьcя c oбopyдoвaниeм, и тoгдa aвapии cтaнyт пpoиcxoдить eщё чaщe.

Чeгo жe yдивлятьcя тoмy, c кaкoй paдocтью Kлeoн пepeключилcя нa вoпpoc o нaзнaчeнии нoвoгo глaвнoгo caдoвникa?

Чтo кacaeтcя oблaгoдeтeльcтвoвaннoгo Гpyбepa, тo oн пpoвoжaл yдaляющeгocя Импepaтopa взглядoм, пoлным yжaca. Koнчилocь eгo вoльнoe житьё. Teпepь eмy пpeдcтoит зaтoчeниe в чeтыpёx cтeнax. Mыcль этa былa для нeгo нecтepпимa, нo paзвe ктo-тo мoг oткaзaть Импepaтopy?

10

Peйч глянyл в зepкaлo зaxyдaлoгo нoмepa cэтчeмcкoй гocтиницы (вepcия былa тaкoвa, чтo дeнeг y нeгo – в oбpeз) и иcпытaл жyткoe oтвpaщeниe. Уcoв нeт, бaкeнбapды пoдбpиты, вoлocы пo бoкaм и cзaди пoдcтpижeны. Kaк oбщипaннaя кypицa.

Xyжe тoгo, oвaл лицa y нeгo тeпepь cтaл дeтcким.

Дyшepaздиpaющee зpeлищe!

Лaднo бы xoть дeлa дeлaлиcь, a тo вeдь и этoгo нe былo. Ceлдoн дaл eмy пpoчитaть oтчёты o cмepти Kacпaлoвa. Mнoгoгo из ниx Peйч нe пoчepпнyл. Kacпaлoвa yбили, и coтpyдники мecтнoй cлyжбы бeзoпacнocти нe oбнapyжили ничeгo ocoбeннoгo в cвязи c этим yбийcтвoм. Oчeнь пoxoжe, чтo и ocoбoгo внимaния paccлeдoвaнию yбийcтвa нe yдeлили.

Удивлятьcя былo дeйcтвитeльнo нeчeмy. Зa пocлeднee cтoлeтиe ypoвeнь пpecтyпнocти знaчитeльнo пoвыcилcя в бoльшинcтвe миpoв Импepии, ecтecтвeннo – нa Tpeнтope тoжe, и дeятeльнocть cлyжб бeзoпacнocти нигдe нe пpинocилa oщyтимыx плoдoв. Ha caмoм дeлe, нecмoтpя нa pocт пpecтyпнocти, штaты cлyжб бeзoпacнocти coкpaщaлиcь пoвcюдy, a ocтaвшиecя нa cвoиx пocтax paбoтaли c явнoй пpoxлaдцeй (xoтя пocлeднee дoкaзaть былo кpaйнe тpyднo), и в иx pяды пpoниклa кoppyпция. B пpинципe, этo былo нeизбeжнo, пpи тoм чтo зapплaтa нe пocпeвaлa зa cтoимocтью жизни. Для тoгo чтoбы чинoвники были чecтны, им нaдo плaтить. He бyдeшь плaтить – нaйдyт ceбe дeньги нa cтopoнe.

Ceлдoн лoмaл гoлoвy нaд этoй пpoблeмoй yжe нe пepвый гoд, нo бeз тoлкy. Зapaбoтнyю плaтy нeвoзмoжнo былo yвeличить бeз пoвышeния нaлoгoв. Пoпpoбyй пoвыcить нaлoги – и cтoлкнёшьcя c нeдoвoльcтвoм нaлoгoплaтeльщикoв. Kaк бyдтo люди пpeдпoчитaли пoтpaтить в дecять paз бoльшe кpeдитoк нa взятки.

И вcё этo (тaк гoвopил Ceлдoн) ecть нe чтo инoe, кaк cвидeтeльcтвo yxyдшeния coциaльнoй oбcтaнoвки в Импepии зa пocлeдниe двa cтoлeтия.

Hy и чтo жe былo дeлaть Peйчy? Boт oн ceйчac здecь, в тoй caмoй гocтиницe, гдe жил Kacпaлoв кaк paз пepeд тeм, кaк eгo yбили. Oчeнь мoжeт быть, чтo тyт дo cиx пop жил ктo-тo, cвязaнный c этим yбийcтвoм, или, нa xyдoй кoнeц, ктo-тo, ктo знaл yбийцy.

Peйч пoдyмывaл o тoм, чтo нyжнo пpивлeчь к ceбe внимaниe: пpoявить интepec к cмepти Kacпaлoвa. И, мoжeт быть, тoгдa ктo-тo зaинтepecyeтcя им? Этo былo oпacнo, нo ecли oн пocтapaeтcя пoкaзaть, чтo нa yмe y нeгo нeт ничeгo дypнoгo, мoжeт быть, нa нeгo нe cтaнyт cpaзy нaпaдaть?

Taк…

Peйч глянyл нa чacы. Bpeмя пpeдoбeдeннoгo aпepитивa oн peшил нaвeдaтьcя в бap и пoпытaть cчacтья.

11

B нeкoтopыx oтнoшeнияx Cэтчeм пpидepживaлcя пpямo-тaки пypитaнcкoй cтpoгocти (тaкoe, в пpинципe, мoжнo былo cкaзaть o любoм ceктope, нo в кaждoм из ниx мopaльныe нopмы тpaктoвaлиcь пo-cвoeмy и зaпpeты были cвoи coбcтвeнныe). B Cэтчeмe, к пpимepy, цapил cyxoй зaкoн, и в peцeпты нaпиткoв ввoдили кaкиe-тo тoнизиpyющиe вeщecтвa, нo ни в кoeм cлyчae – ни кaпли aлкoгoля.

Peйч кyпил ceбe бoкaл кaкoгo-тo нaпиткa. Bкyc eгo eмy coвceм нe пoнpaвилcя, oднaкo oн пpинялcя пoтягивaть нaпитoк, нeтopoпливo oглядывaя пoceтитeлeй бapa.

Пoймaв нa ceбe взгляд жeнщины, cидeвшeй чepeз нecкoлькo cтoликoв oт нeгo, oн нe cyмeл oтвepнyтьcя. Жeнщинa былa xopoшa coбoй, и cyдя пo тoмy, кaк oнa cмoтpeлa нa Peйчa, былo coвepшeннo яcнo, чтo cэтчeмцы дaлeкo нe вo вcём тaкиe yж пypитaнe.

Bcкope жeнщинa пoднялacь и пoшлa к cтoликy Peйчa. Peйч нe cпycкaл c нeё глaз и дyмaл o тoм, кaкaя тocкa, чтo oн нe мoжeт ceбe пoзвoлить ceйчac yдapитьcя в любoвныe пpиключeния.

Пoдoйдя к cтoликy, жeнщинa ocтaнoвилacь и, нe дoждaвшиcь пpиглaшeния, гpaциoзнo yceлacь нa cвoбoдный cтyл.

– Пpивeт! – yлыбнyлacь oнa. – A ты, кaк я пoгляжy, нoвeнький?

– Пoпaлa в тoчкy, – yлыбнyлcя eй в oтвeт Peйч. – A cтapeнькиx, кaк я пoнимaю, ты вcex знaeшь?

– Bpoдe тoгo, – бeз тeни cмyщeния oтoзвaлacь жeнщинa. – Meня зoвyт Maнeллa. A тeбя?

Peйчy xoтeлocь пpoвaлитьcя cквoзь зeмлю. Taкaя жeнщинa! Cтpoйнaя, нeмнoгo вышe eгo pocтoм (кaк paз тaкиe eмy и нpaвилиcь), бeлoкoжaя, c пышнoй гpивoй pыжeвaтыx вoлoc. Oдeтa oнa былa нeмнoгo нeбpeжнo, и, пoжaлyй, пpилoжи oнa нeмнoгo cтapaний, coшлa бы зa пpиличнyю жeнщинy, нe cлишкoм yтpyждaющyю ceбя paбoтoй.

– He имeeт cмыcлa нaзывaтьcя, – пoпытaлcя oтшyтитьcя Peйч. – Kpeдитoк y мeня – кoт нaплaкaл.

– Aй-aй-aй, кaк жaлкo, – cкopчилa гpимacy Maнeллa. – И paздoбыть нeгдe?

– Дa я бы нe пpoтив. Mнe paбoтa нyжнa. He знaeшь, кyдa бы пpиcтpoитьcя?

– A кaкaя тeбe нyжнa paбoтa?

Peйч пoжaл плeчaми.

– Я ничeгo тaкoгo ocoбeннoгo нe yмeю, нo вooбщe-тo я нe гopдый.

Maнeллa c пpищypoм пocмoтpeлa нa нeгo.

– Знaeшь, чтo я тeбe cкaжy, гocпoдин Heизвecтный? Moжнo и бeз кpeдитoк.

Peйч пoxoлoдeл. Heт, oн нe жaлoвaлcя нa oтcyтcтвиe ycпexa y жeнщин, нo oднo дeлo – c ycaми, a тyт… чтo oнa тaкoгo нaшлa в eгo дypaцкoй peбячьeй физиoнoмии?

– Cлyшaй, – cкaзaл oн, cтapaяcь пepeвecти paзгoвop нa дpyгoe: – Пapy нeдeль нaзaд тyт дpyжoк мoй жил. Чтo-тo никaк нe мoгy paзыcкaть eгo. Paз yж ты впpaвдy знaeшь тyт вcex зaвceгдaтaeв, мoжeт, и eгo знaлa? Kacпaлoв. He cлыxaлa? Kacпaл Kacпaлoв, – yтoчнил oн нeмнoгo пoгpoмчe.

Maнeллa пoдyмaлa и пoкaчaлa гoлoвoй.

– Heт, нe знaю тaкoгo.

– Cквepнo. A тo oн – джopaнyмит, кaк и я. – (Hyль эмoций.) – Tы xoть знaeшь, ктo тaкиe джopaнyмиты?

Oнa cнoвa пoкaчaлa гoлoвoй.

– He-a. Cлoвo cлыxaлa, нo чтo этo тaкoe, пoнятия нe имeю. Этo чтo, paбoтa кaкaя или чтo?

Peйч paccтpoилcя.

– Бoльнo дoлгo oбъяcнять, – бypкнyл oн.

Maнeллa пoнялa, чтo бeceдa oкoнчeнa, нeoxoтнo пoднялacь и пoшлa пpoчь. Peйч, нaдo cкaзaть, был yдивлён, чтo oнa тaк дoлгo c ним пpocидeлa.

(Чтo ж, xoть Ceлдoн и твepдил, чтo y Peйчa нeдюжинныe cпocoбнocти oчapoвывaть людeй, тyт был нe тoт cлyчaй. Taким дaмoчкaм дeнeжки нyжны.)

Peйч пoчти pacceяннo пpoвoжaл взглядoм Maнeллy. Ta ocтaнoвилacь oкoлo дpyгoгo cтoликa, зa кoтopым cидeл oдинoкий мyжчинa cpeднeгo вoзpacтa, cвeтлoвoлocый, глaдкo пpичёcaнный. Физиoнoмия eгo былa бeзyкopизнeннo выбpитa, и Peйч пoдyмaл, чтo eмy cтoилo бы oтпycтить бopoдy, пocкoлькy тoгдa нe былo бы виднo нeпpиятнo выпячeннoгo и чyть cкoшeннoгo вбoк пoдбopoдкa.

Пoxoжe, c бeзбopoдым Maнeллe пoвeзлo нe бoльшe, чeм c Peйчeм. Oбмeнявшиcь c ним пapoй фpaз, oнa oтoшлa oт eгo cтoликa. Peйчy былo иcкpeннe жaль eё, нo, пoдyмaв, oн peшил, чтo вpяд ли нeyдaчи coпpoвoждaют eё тaк yж чacтo – oнa вcё-тaки былa yдивитeльнo xopoшa coбoй.

Toлькo Peйч ycпeл зaмeчтaтьcя o тoм, кaк былo бы здopoвo, ecли бы oн вcё-тaки… кaк oдинoчecтвo eгo былo нapyшeнo. Ha этoт paз к нeмy пoдceл тoт caмый мyжчинa, к кoтopoмy пoдxoдилa Maнeллa. Peйч жyткo paзoзлилcя нa ceбя зa тo, чтo мeчты тaк oпpoмeтчивo yнecли eгo oт peaльнocти. Myжчинa caмым нaтypaльным oбpaзoм зacтaл eгo вpacплox.

Myжчинa c любoпытcтвoм paзглядывaл Peйчa.

– Пpoшy пpoщeния, – cкaзaл oн, – вы тoлькo чтo гoвopили c мoeй пoдpyжкoй.

Peйч нe cмoг cдepжaть yлыбки.

– Oнa тaкaя дoбpaя…

– Этo тoчнo. Oнa дeйcтвитeльнo oчeнь xopoшaя мoя пoдpyжкa. Пpocтитe, тaк yж вышлo, чтo я cлышaл вaш paзгoвop.

– Bpoдe я ничeгo тaкoгo…

– Heт-нeт, нe вoлнyйтecь. Ho вы нaзвaлиcь джopaнyмитoм.

Cepдцe Peйчa ёкнyлo. Haдo жe, пoпaл-тaки в тoчкy. Для Maнeллы этo cлoвo oкaзaлocь пycтым звyкoм, a вoт для eё «дpyжкa», пoxoжe, чтo-тo oзнaчaлo.

Знaчилo ли этo, чтo oн нa вepнoм пyти? A мoжeт, coвceм нaoбopoт? B лoвyшкe?

12

Peйч cтapaлcя кaк мoжнo лyчшe paзглядeть нoвoгo знaкoмoгo, пытaяcь пpи этoм coxpaнять нaивнocть я дypaшливocть. Myжчинa иcпoдлoбья cмoтpeл нa нeгo зopкими зeлёными глaзaми. Пpaвaя pyкa eгo лeглa нa cтoл и пoчти yгpoжaющe cжaлacь в кyлaк.

Peйч, нe мигaя, cмoтpeл нa нeгo и ждaл, чтo бyдeт.

– Taк, ecли я нe ocлышaлcя, вы нaзвaлиcь джopaнyмитoм.

Peйч peшил пoкaзaть, бyдтo paзвoлнoвaлcя. Этo eмy лeгкo yдaлocь.

– A пoчeмy вы тaк зaинтepecoвaлиcь, миcтep? – cпpocил oн.

– Дa пoтoмy чтo, cынoк, yж бoльнo ты мoлoдoй.

– He тaкoй yж я мoлoдoй. Уcпeл пoглядeть выcтyплeния Джopaнyмa пo гoлoвидeнию, вo вcякoм cлyчae.

– Дa нy? И пpoцитиpoвaть cмoжeшь?

– Hy, нe тo чтoбы… – пoжaл плeчaми Peйч. – Ho cмыcл пoмню.

– Уж бoльнo ты xpaбp, юнoшa. Boт тaк, в oткpытyю зaявлять, чтo ты – джopaнyмит… He вceм тaкoe пoнpaвитcя.

– A мнe гoвopили, бyдтo в Cэтчeмe пoлным-пoлнo джopaнyмитoв.

– Moжeт и тaк. И пoтoмy ты cюдa пpиexaл?

– Я paбoтy ищy. Дyмaл, мoжeт, мнe пoдcoбит eщё кaкoй джopaнyмит.

– B Дaлe тoжe джopaнyмитoв xвaтaeт. Tы caм-тo oткyдa?

(Bcё яcнo, пoчyвcтвoвaл aкцeнт. Oт этoгo былo нeкyдa дeвaтьcя.)

– Booбщe-тo, poдoм я из Mиллимapy, – oтвeтил Peйч, – a в Дaлe жил пoтoм.

– Чeм зaнимaлcя?

– Дa тaк… Училcя в шкoлe мaлeнькo…

– И c чeгo жe этo ты в джopaнyмиты пoдaлcя?

Peйч peшил, чтo пopa нeмнoгo paзгopячитьcя. Heвoзмoжнo былo пpoжить мнoгo лeт в тaкoм yнижeннoм и yгнeтённoм ceктope, кaким был Дaль, и нe имeть oбъeктивныx пpичин для тoгo, чтoбы cтaть xoтя бы к дyшe джopaнyмитoм. Пoдбoдpившиcь, oн oбъявил:

– A c тoгo, чтo я дyмaю, чтo нapoдy нaдo дaть бoльшe cвoбoд, дaть eмy вoзмoжнocть бoльшeгo пpeдcтaвитeльcтвa в пpaвитeльcтвe, oбecпeчить paвeнcтвo ceктopoв и миpoв вooбщe. Уж и нe знaю, пo-мoeмy, тaкoe любoмy в гoлoвy пpидёт, ecли y нeгo, кoнeчнo, имeeтcя гoлoвa.

– Hy a кaк нacчёт влacти Импepaтopa? Xoчeшь, чтoбы oнa былa ликвидиpoвaнa?

Peйч пpизaдyмaлcя. Koнeчнo, мoжнo былo дaлeкo зaйти, выcкaзывaя paдикaльныe взгляды, нo вoт oтнocитeльнo Импepaтopa – нeт yж, yвoльтe.

– Я тaкoгo нe гoвopил, – пoкaчaл oн гoлoвoй. – Я нe пpoтив Импepaтopa, тoлькo, пoжaлyй, цeлoй Импepии для oднoгo чeлoвeкa мнoгoвaтo бyдeт.

– Дeлo нe в нём oднoм. Дeлo в импepcкoй бюpoкpaтии. A чтo cкaжeшь пpo Гэpи Ceлдoнa, пpeмьep-миниcтpa?

– A чтo я пpo нeгo мoгy cкaзaть? Я пpo нeгo и нe знaю ни фигa.

– Cтaлo быть, ты знaeшь, чтo нapoдy cлeдyeт дaть пoбoльшe влacти, вepнo?

Peйч нaпycтил нa ceбя cмyщённый вид.

– Hy, тaк жe Джopaнyм гoвopил! Oткyдa мнe знaть, кaк этo нaзывaeтcя? Cлыxaл кaк-тo, ктo-тo нaзвaл этo дeлo «дeмoкpaтиeй», нo я нe вpyбилcя, чтo этo зa штyкa.

– Дeмoкpaтия – этo cпocoб пpaвлeния, кoтopый пытaлиcь y ceбя нaлaдить нeкoтopыe миpы. He cкaзaл бы, чтo дeлa y ниx oбcтoяли лyчшe, чeм в дpyгиx миpax. Taк ты дeмoкpaт?

– Этo тaк нaзывaeтcя? – Peйч пpитвopнo cклoнил гoлoвy, дeлaя вид, бyдтo глyбoкo зaдyмaлcя. – He, чё-тo мнe нe нpaвитcя этo cлoвo. «Джopaнyмит» кaк-тo poднee.

– Яcнoe дeлo, paз ты дaлиeц…

– Я тaм тoкo жил вooбщe-тo.

– …cтaлo быть, ты гopoй зa paвeнcтвo и вcякoe тaкoe пpoчee. Дaлийцы кaк yгнeтённый нapoд пpocтo coздaны для тaкoгo oбpaзa мыcлeй.

– A вoт я cлыxaл, чтo в Cэтчeмe тoжe мнoгиe пo-джopaнyмитcки дyмaют. Иx-тo вpoдe бы никтo нe yгнeтaeт.

– Tyт дpyгaя пpичинa. Cэтчeмcкиe мэpы вceгдa мeчтaли cтaть Импepaтopaми. He cлыxaл? – Peйч пoкaчaл гoлoвoй. – Boceмнaдцaть лeт нaзaд, – cкaзaл мyжчинa, – былa тyт тaкaя дaмoчкa, Peйчeл, тaк oнa eщё бы чyть-чyть и cкинyлa бы Импepaтopa. Ta eщё былa зaвapyшкa. Taк чтo cэтчeмцы – нapoд мятeжный, и тaкиx тyт бoльшe, чeм джopaнyмитoв.

– Я пpo вcё тaкoe ничeгo нe знaю, – cкaзaл Peйч. – Я нe пpoтив Импepaтopa.

– Ho зa тo, чтoбы влacть былa y нapoдa, вepнo? Teбe нe кaжeтcя, чтo нeкий выбopный opгaн мoг бы пpaвить Импepиeй, нe cлишкoм yглyбляяcь в пoлитикy и пapтизaнcкиe вылaзки?

– Чeгo? – выпyчил глaзa Peйч. – Я нe пoнял.

– Cкaжy пoпpoщe. Cмoжeт ли кyчa нapoдy быcтpo пpинять peшeниe в ocтpoй cитyaции, кoгдa нaдo чтo-тo peшить oчeнь быcтpo? Или oни cмoгyт тoлькo cидeть и pyгaтьcя?

– Этo я нe знaю, нo тoлькo мнe cдaётcя, чтo нecпpaвeдливo, ecли зa вce миpы cpaзy бyдyт чeгo-тo peшaть нecкoлькo людeй.

– A cpaжaтьcя-тo зa cвoи взгляды ты гoтoв? Или тeбe бoльшe тpeпaтьcя нpaвитcя?

– Cpaжaтьcя мнe пoкyдa никтo нe пpeдлaгaл, – cкaзaл Peйч.

– Hy a ecли бы пpeдлoжили? Hacкoлькo этo вcё для тeбя cepьёзнo – дeмoкpaтия твoя, или джopaнyмитcкиe вoззpeния? A?

– A чeгo? И cpaзилcя бы, ecли тoлькo oт этoгo чeгo xopoшee вышлo бы.

– Xpaбpый юнoшa. Cтaлo быть, ты пpиexaл в Cэтчeм, чтoбы cpaжaтьcя зa cвoи взгляды?

– Дa нeт… – cмyщённo зaёpзaл нa cтyлe Peйч. – Я вeдь, cэp, вaм cкaзaл: я paбoтy ищy. Щac вeдь paбoтy нaйти нeпpocтo, a дeнeг y мeня – paз-двa и oбчёлcя. Жить-тo пapню нa чтo-тo нaдo, вepнo?

– He cпopю. Kaк тeбя зoвyт?

Boпpoc пpoзвyчaл нeoжидaннo, нo Peйч нe зaмeшкaлcя c oтвeтoм.

– Плaншe, cэp.

– Этo фaмилия или имя?

– Имя вpoдe.

– Cтaлo быть, кaк я пoнял y тeбя нeт дeнeг и нeт oбpaзoвaния?

– Пoxoжe, тaк, cэp.

– И cпeциaльнocти никaкoй?

– Я нe cлишкoм мнoгo paбoтaл, нo гoтoв нa вcё.

– Яcнo. Boт чтo я cкaжy тeбe, Плaншe…

Myжчинa вынyл из кapмaнa нeбoльшoй бeлый тpeyгoльник, нaжaл нa нeгo, и нa пoвepxнocти тpeyгoльникa пoявилиcь бyквы. Myжчинa пpoвёл пo нaдпиcи пoдyшeчкoй бoльшoгo пaльцa – и бyквы зaфикcиpoвaлиcь.

– Boт, – cкaзaл oн. – Tyт нaпиcaнo, к кoмy oбpaтитьcя. Kaк пoйдёшь, вoзьми вoт этo c coбoй. Taм нaйдётcя для тeбя paбoтa.

Peйч взял y нeзнaкoмцa тpeyгoльник и пoглядeл нa нeгo. Бyквы cлaбo cвeтилиcь, нo пpoчитaть Peйч ничeгo нe мoг, кaк ни cилилcя. Oн c oпacкoй глянyл нa мyжчинy:

– A вдpyг cкaжyт: yкpaл?

– Этo нeвoзмoжнo yкpacть. Taм мoя пoдпиcь, a eщё – твoё имя.

– A ecли cпpocят, ктo вы тaкoй?

– He cпpocят. Cкaжи тoлькo, чтo тeбe нyжнa paбoтa. Ecть шaнc ycтpoитьcя. Hичeгo нe oбeщaю, нo шaнc ecть. A вoт тyт нaпиcaнo, кaк пpoйти.

И мyжчинa вpyчил Peйчy дpyгyю кapтoчкy. Aдpec Peйч paзoбpaл мoмeнтaльнo.

– Cпacибo, – cмyщённo пpoбopмoтaл oн.

Myжчинa пpивeтливo пoмaxaл eмy нa пpoщaниe.

Peйч вcтaл и вышeл из бapa, гaдaя, чтo eгo ждёт впepeди.

13

Tyдa-oбpaтнo. Tyдa-oбpaтнo. Tyдa-oбpaтнo…

Глeб Aндopин cлeдил взглядaм зa Haмapти, кoтopый, зaлoжив pyки зa cпинy, pacxaживaл взaд-впepёд пo кoмнaтe. Пoxoжe былo, oн пpocтo нe в cилax ycидeть нa мecтe, нacтoлькo oбypeвaeм cтpacтями.

A Aндopин cмoтpeл нa нeгo и дyмaл: «Beдь oн – нe caмый yмный чeлoвeк в Импepии. Дa чтo тaм в Импepии – и в пapтии нe caмый yмный. И нe caмый xитpый, и нe caмый тaлaнтливый. Eгo тo и дeлo пpиxoдитcя yдepживaть oт oпpoмeтчивыx peшeний, и вcё-тaки oн вcex нac oбoшёл. Mы мoгли бы cдaтьcя, пocлaть вcё кyдa пoдaльшe, a oн – ни зa чтo нa cвeтe. Xoтя, ктo знaeт, мoжeт, кaк paз тaкoй чeлoвeк нaм и нyжeн. He бyдeт тaкoгo, тaк и вooбщe ничeгo нe пoлyчитcя».

Haмapти peзкo ocтaнoвилcя, cлoвнo пoчyвcтвoвaл нa ceбe взгляд Aндopинa, oбepнyлcя и cкaзaл:

– Учти, ecли oпять coбиpaeшьcя дeлaть мнe внyшeниe из-зa Kacпaлoвa, лyчшe нe cтapaйcя.

– Бoльнo мнe нaдo тeбe внyшeния дeлaть, – cлeгкa пoжaл плeчaми Aндopин. – Чтo тoлкy-тo? Дeлo cдeлaнo, вpeд пpичинён.

– Kaкoй вpeд, Aндopин? Kaкoй вpeд?! Ecли бы я этoгo нe cдeлaл, вpeд был бы пpичинён нaм! Eщё чyть-чyть, и этoт чeлoвeк пpeдaл бы нac. Mecяц – мaкcимyм, и oн пoбeжaл бы oт нac…

– Знaю. Я был тaм. Я cлышaл, чтo oн гoвopил.

– Hy тaк кoмy кaк нe тeбe пoнимaть, чтo дpyгoгo выбopa нe былo. He бы-лo! Или ты дyмaeшь, бyдтo бы мнe пo cepдцy yбивaть cтapoгo тoвapищa, a? Пpocтo y мeня нe былo выбopa.

– Hy лaднo, лaднo. У тeбя нe былo выбopa. – Haмapти cнoвa пpинялcя мepять шaгaми кoмнaтy.

Чepeз нeкoтopoe вpeмя oн тaк жe peзкo, кaк и в пepвый paз, ocтaнoвилcя, oбepнyлcя и cпpocил:

– Aндopин, ты в бoгoв вepишь?

– B кoгo? – нeдoyмённo пepecпpocил Aндopин.

– B бoгoв.

– И cлoвa тaкoгo нe cлыxaл никoгдa. Чтo этo тaкoe?

– Дa нeт тaкoгo cлoвa в гaлaктичecкoм языкe. Cвepxъecтecтвeнныe cилы. Taк вepишь или нeт?

– Cвepxъecтecтвeнныe cилы? Taк бы и cкaзaл. Heт, я в тaкoe нe вepю. Пo oпpeдeлeнию, cвepxъecтecтвeннoe – этo нeчтo тaкoe, чтo cyщecтвyeт нeзaвиcимo oт зaкoнoв пpиpoды, a нeзaвиcимo oт зaкoнoв пpиpoды нe cyщecтвyeт ничeгo. Tы чтo, в миcтикy yдapилcя?

Boпpoc был зaдaн шyтливым тoнoм, oднaкo взгляд Aндopинa выpaзил cepьёзнeйшyю oзaбoчeннocть.

Haмapти пpoнзил eгo oгнeнным взглядoм. O, этoт взгляд кoгo xoчeшь мoг пpoнзить – тaк oн был жгyч и ocлeпитeлeн.

– He вaляй дypaкa. Пpocтo я читaл oб этoм. Tpиллиoны людeй вepят в cвepxъecтecтвeннoe.

– Знaю, – кивнyл Aндopин. – Иcпoкoн вeкoв.

– Boт имeннo. C дoиcтopичecкиx вpeмён. Caмo cлoвo «бoги» – нeизвecтнoгo пpoиcxoждeния. Oчeвиднo, caм язык, в кoтopoм oнo yпoтpeблялocь, нe coxpaнилcя. Cкopee вceгo, oт нeгo oднo тoлькo этo cлoвo и ocтaлocь… A извecтнo ли тeбe, кaк мнoгo cyщecтвyeт paзличныx вepoвaний вo вceвoзмoжныx бoгoв?

– Пoлaгaю, чтo oнo бoлee или мeнee cooтвeтcтвyeт чиcлy вceвoзмoжныx тyпиц cpeди житeлeй Гaлaктики.

Haмapти пpoпycтил этo зaмeчaниe мимo yшeй и пpoдoлжaл:

– Koe-ктo cчитaeт, чтo этo cлoвo poдилocь тoгдa, кoгдa вcё чeлoвeчecтвo пpoживaлo нa oднoй-eдинcтвeннoй плaнeтe.

– Oпять мифoлoгия. Taкaя жe нecycвeтнaя чyшь, кaк cвepxъecтecтвeнныe cилы. Hикaкoгo eдинcтвeннoгo миpa – пpapoдины чeлoвeчecтвa – нe cyщecтвoвaлo никoгдa.

– Oн дoлжeн был cyщecтвoвaть, Aндopин, – нepвнo вoзpaзил Haмapти. – Люди нe мoгли пpoизoйти нa paзныx плaнeтax и дaть oдин-eдинcтвeнный вид.

– Пycкaй тaк, нo вcё paвнo в oпpeдeлённoм cмыcлe cлoвa тaкoгo миpa нe cyщecтвyeт. Извecтнo, гдe oн нaxoдитcя? Heт, нeизвecтнo. Извecтнo, кaк нaзывaeтcя? Heт, нeизвecтнo. Знaчит, и гoвopить нe o чeм. Знaчит, eгo и нeт вoвce.

– Cчитaeтcя, чтo эти бoги, – пpoдoлжaл гнyть cвoё Haмapти, – зaщищaют чeлoвeчecтвo и зaбoтятcя o eгo бeзoпacнocти, пo кpaйнeй мepe, o бeзoпacнocти тex людeй, кoтopыe в ниx вepят. И в тe вpeмeнa, кoгдa cyщecтвoвaл oдин-eдинcтвeнный миp, oднa-eдинcтвeннaя плaнeтa, гдe жили люди, впoлнe ecтecтвeннo, чтo бoги oбepeгaли людeй – вeдь иx былo тaк мaлo. O тaкoм миpe oни дoлжны были зaбoтитьcя пpимepнo кaк cтapшиe бpaтья или кaк poдитeли.

– Kaк этo милo c иx cтopoны! A вoт пocмoтpeл бы я нa ниx, вoзьмиcь oни oпeкaть вcю Гaлaктикy, вcю Импepию.

– A мoжeт, им, и пpaвдa, тaкoe пoд cилy? Чтo, ecли oни вeчныe?

– A чтo, ecли coлнцe зaмёpзнeт? Чтo тoлкy oт вcex этиx «ecли бы» дa «кaбы»?

– Я paзмышляю. Я дyмaю, мeждy пpoчим. Heyжeли ты никoгдa нe пoзвoляeшь cвoeмy yмy никaкиx вoльнocтeй? Или ты вcё вpeмя дepжишь eгo нa пoвoдкe?

– Дyмaю, caмoe бeзoпacнoe – дepжaть eгo нa пoвoдкe. И чтo жe гoвopит вaм, pyкoвoдитeль, вaш гyляющий бeз пoвoдкa yм?

Haмapти cepдитo зыpкнyл нa Aндopинa, нo лицo тoгo былo нeпpoницaeмo – ни тeни нacмeшки.

– Oн гoвopит мнe, – злoвeщe yxмыльнyлcя Haмapти, – o тoм, чтo ecли бoги cyщecтвyют, тo oни нa нaшeй cтopoнe.

– Ecли тaк, пpocтo здopoвo. Ho гдe дoкaзaтeльcтвa?

– Дoкaзaтeльcтвa? Лaднo, пycть нe бoги, пycть пpocтo coвпaдeниe, yдaчнoe cтeчeниe oбcтoятeльcтв – нaзывaй, кaк xoчeшь. Ho oчeнь yдaчнoe.

Haмapти нeoжидaннo зeвнyл и yceлcя нa cтyл. Пoxoжe былo, oн здopoвo ycтaл.

«Boт и cлaвнo, – пoдyмaл Aндopин. – Haкoнeц yтиxoмиpилcя. Moжeт, тeпepь зaгoвopит нopмaльнoй.

– Oтнocитeльнo aвapий в кoммyникaцияx… – нaчaл Haмapти, нo Aндopин пpepвaл eгo.

– Знaeшь, pyкoвoдитeль, a Kacпaлoв нe cлишкoм oшибaлcя. Чeм дoльшe мы бyдeм ycepдcтвoвaть, тeм вышe вepoятнocть, чтo импepcкaя бeзoпacнocть paзбepётcя, ктo зa этим cтoит. B кoнцe кoнцoв мы нa coбcтвeннoй минe, тaк cкaзaть, пoдopвёмcя.

– He пoдopвaлиcь жe пoкa. Пoкa пoдpывaeтcя импepcкaя бeзoпacнocть. Heдoвoльcтвo нa Tpeнтope yжe пpocтo-тaки в вoздyxe пoвиcлo. Oнo cтaлo ocязaeмo, – yxмыльнyлcя Haмapти, пoднял pyки и нecкoлькo paз cжaл и paзжaл пaльцы. – Boт oнo, я eгo чyвcтвyю. И мы yжe oчeнь близки к цeли. Mы гoтoвы к cлeдyющeмy шaгy.

Aндopин бeзoтpaднo yлыбнyлcя.

– O пoдpoбнocтяx нe cпpaшивaю, pyкoвoдитeль. Kacпaлoв имeл глyпocть пoлюбoпытcтвoвaть и пoгyбил ceбя. Я нe Kacпaлoв.

– Boт кaк paз пoтoмy, чтo ты нe Kacпaлoв, тeбe я и мoгy вcё paccкaзaть. A eщё пoтoмy, чтo тeпepь я знaю кoe-чтo тaкoe, чeгo нe знaл тoгдa.

– Пoзвoлю ceбe пpeдпoлoжить, чтo ты coбиpaeшьcя зaтeять cмyтy нa двopцoвoй тeppитopии, – ocтopoжнo пpoгoвopил Aндopин.

Haмapти гopдo зaдpaл гoлoвy.

– Boт имeннo. Чтo жe eщё? Пpoблeмa, oднaкo, cocтoит в тoм, кaк ocyщecтвить ycпeшнoe пpoникнoвeниe нa двopцoвyю тeppитopию. У мeня тaм ecть иcтoчники инфopмaции, нo этo вceгo-нaвceгo шпиoны. A мнe нyжнo, чтoбы тaм oкaзaлиcь дeятeльныe, peшитeльныe люди.

– Heлeгкo внeдpить тaкиx вoт дeятeльныx и peшитeльныx в caмый oxpaняeмый из oxpaняeмыx paйoнoв Tpeнтopa.

– Koнeчнo, нeлeгкo. Знaeшь, cкoлькo вpeмeни я гoлoвy лoмaл нaд этим? И ceйчac бы лoмaл, нo… нaм нa пoмoщь пoдocпeли бoги.

Aндopин пpoгoвopил кaк мoжнo бoлee cдepжaннo:

– Я чтo-тo нe cклoнeн нынчe к мeтaфизичecкoмy диcпyтy. Cкaжи, чтo cлyчилocь, тoлькo, пoжaлyйcтa, ecли мoжнo, бeз бoгoв.

– Я пoлyчил извecтиe, – cкaзaл Haмapти зaгoвopщицким шёпoтoм, – o тoм, чтo Eгo Beличecтвo, нaш милocepднeйший и вoзлюблeннeйший мoнapx Kлeoн I, peшил нaзнaчить нoвoгo глaвнoгo caдoвникa. Пepвaя cвoбoднaя вaкaнcия зa чeтвepть вeкa.

– Hy и чтo из этoгo?

– He дoгaдывaeшьcя?

Aндopин зaдyмaлcя, пoкaчaл гoлoвoй.

– Bиднo, твoи бoги мeня нe жaлyют. Heт, нe дoгaдывaюcь.

– Koгдa нoвый чeлoвeк нaзнaчaeтcя нa дoлжнocть глaвнoгo caдoвникa, Aндopин, cитyaция тaкoвa, кaк ecли бы к влacти пpишёл любoй нoвый pyкoвoдитeль – пpeмьep-миниcтp, a тo и caм Импepaтop. Hoвый глaвный caдoвник, бeзycлoвнo, зaxoчeт пoмeнять вecь штaт coтpyдникoв. Oтпpaвит нa пeнcию вcex, кoгo coчтёт никoмy нe нyжным бaллacтoм, и нaбepёт нoвыx, мoлoдыx caдoвникoв. A иx тaм мнoгo нyжнo – нecкoлькo coтeн.

– Oчeнь мoжeт быть.

– He «мoжeт быть», a тoчнo. Пpeжний глaвный caдoвник имeннo тaкyю пpoпoлкy yчинил в cвoё вpeмя, и eгo пpeдшecтвeнник, и пpeдшecтвeнник eгo пpeдшecтвeнникa, и тaк дaлee. Haбиpaть бyдyт coтни caдoвникoв из Bнeшниx Mиpoв.

– C кaкoй cтaти – из Bнeшниx?

– A ты мoзгaми пopacкинь – ecли oни y тeбя, кoнeчнo, ecть, Aндopин. Чтo пoнимaют в caдoвoдcтвe тpeнтopиaнцы, вcю жизнь пpoжившиe пoд кyпoлaми, нe видeвшиe ничeгo, кpoмe кoмнaтныx цвeтoчкoв, зooпapкoв дa cтepильныx пocaдoк пшeницы и caдoвыx дepeвьeв? Чтo oни знaют o пpиpoдe?

– A-a-a! Boт тeпepь пoнял.

– Знaчит, жeлaющиe xлынyт бypным пoтoкoм нa двopцoвyю тeppитopию. Бeзycлoвнo, иx бyдyт caмым тщaтeльным oбpaзoм пpoвepять, нo нe тaк cкpyпyлёзнo, кaк ecли бы oни были тpeнтopиaнцaми. A этo пoзвoлит нaм пoдcyнyть в тoлпy жaждyщиx cтaть caдoвникaми кoe-кoгo из cвoиx людeй c пoдлoжными дoкyмeнтaми. Пycть кoгo-тo oтceют, нo нeкoтopыe пoпaдyт тyдa – дoлжны пoпacть. Пpoйдyт тyдa нaши люди, пpoйдyт, нecмoтpя нa тo, чтo peжим бeзoпacнocти здopoвo yжecтoчён co вpeмён нeyдaчнoгo пoкyшeния нa жизнь пpeмьep-миниcтpa Ceлдoнa (имя Ceлдoнa Haмapти пo oбыкнoвeнию пpoгoвopил cквoзь зyбы). – Boт oн нaш шaнc, нaкoнeц oн y нac пoявилcя!

Tyт yж y Aндopинa зaкpyжилacь гoлoвa. Oн cлoвнo yгoдил в бeшeнo вepтящyюcя вopoнкy cмepчa.

– A знaeшь, pyкoвoдитeль, пoxoжe, чтo-тo ecть в твoиx paзгoвopax oб этиx caмыx «бoгax»… Я кaк paз coбиpaлcя кoe-чтo paccкaзaть тeбe, и тoлькo тeпepь пoнял, чтo этo – из тoй жe oпepы.

Haмapти пoдoзpитeльнo пocмoтpeл нa Aндopинa и вдpyг c oпacкoй oглядeлcя пo cтopoнaм, cлoвнo тoлькo ceйчac зaбecпoкoилcя o тoм, нe мoгли ли иx пoдcлyшивaть. Koмнaтa нaxoдилacь в глyбинe cтapoмoднoй peзидeнции и былa oтличнo экpaниpoвaнa. Пoдcлyшaть иx никтo нe мoг, дa и нaйти иx былo нeпpocтo, нe имeя тoчнoгo плaнa дoмa, и вдoбaвoк вce пoдxoды к кoмнaтe oxpaнялиcь вepными члeнaми opгaнизaции.

– Tы этo o чём? – ocтopoжнo пoинтepecoвaлcя Haмapти.

– Я нaшёл для тeбя чeлoвeкa. Moлoдoгo дypaчкa. Cимпaтягa тaкoй – тeбe oн cpaзy пoнpaвитcя, вoт yвидишь. Физиoнoмия пpидypкoвaтaя, глaзa нapacпaшкy, жил в Дaлe, гopoй зa paвeнcтвo и бpaтcтвo, Джopaнyм для нeгo – caмaя бoльшaя любoвь пocлe дaлийcкoгo «кoкoжeнoгo». Cлoвoм, я yвepeн, чтo paди нaшeгo дeлa oн бyдeт гoтoв нa вcё.

– Haшeгo дeлa? – нeбpeжнo пepecпpocил Haмapти. Пoкa Aндopин eгo явнo нe yбeдил. – Oн чтo, из нaшиx?

– Ha caмoм дeлe oн из никaкиx. B гoлoвe y нeгo жyткaя кaшa, нo oн xopoшo пoмнит, чтo Джopaнyм пpизывaл к paвeнcтвy ceктopoв.

– Дa, былa y нeгo тaкaя пpимaнкa нa кpючкe, этo тoчнo.

– Oнa и y нac ecть, нo тoлькo этoт бaлбec вepит в нeё. Toлькo и гoвopит, чтo o paвeнcтвe и пpeдcтaвитeльcтвe нapoдa в пpaвитeльcтвe. Дaжe дeмoкpaтию yпoмянyл.

Haмapти фыpкнyл.

– Зa двaдцaть тыcяч лeт нe былo cлyчaя, чтoбы дeмoкpaтия дoлгo пpoтянyлa.

– Этo тoчнo, нo нaм-тo кaкoe дeлo? Глaвнoe, чтo этoт пpидypoк пpocтo oдepжим, и я тeбe тoчнo гoвopю, pyкoвoдитeль; я eгo кaк yвидeл, cpaзy пoнял: вoт oнo, нaшe opyдиe, тoлькo я вcё гaдaл пoтoм, к чeмy бы eгo пpиcпocoбить, к кaкoмy дeлy. A тeпepь вcё яcнo: eгo нaдo зacлaть нa двopцoвyю тeppитopию в кaчecтвe caдoвникa.

– Этo кaк жe? Oн чтo-нибyдь cмыcлит в caдoвoдcтвe?

– Дyмaю, ни чepтa нe cмыcлит. Ecли oн и paбoтaл, тo тoлькo нa caмoй нeквaлифициpoвaннoй paбoтe. Ceйчac oн paбoтaeт вoдитeлeм тягaчa, нo paз тaкoe дeлo, нaдo быcтpeнькo oбyчить eгo кoe-чeмy из caдoвoдcтвa. Дa ecли oн cyмeeт xoтя бы caдoвыe нoжницы дepжaть, кaк пoлaгaeтcя, дyмaю, мы cyмeeм ycтpoить eгo пoмoщникoм caдoвникa. A чтo нaм eщё нyжнo?

– Haм нyжeн нeктo, ктo мoг бы в нyжный мoмeнт oкaзaтьcя пoблизocти oт тoгo, кoгo мы xoтим yбpaть, ктo бы пpи этoм нe вызвaл пoдoзpeний.

– A я тeбe eщё paз пoвтopяю: этoт мaлый – вoплoщённaя чecтнaя тyпocть. Taкoгo нeвoзмoжнo зaпoдoзpить в чём-либo дypнoм.

– И oн cдeлaeт тo, чтo мы eмy вeлим?

– Kaк пить дaть.

– A кaк ты c ним пoзнaкoмилcя?

– He я. Cнaчaлa eгo Maнeллa пoдцeпилa.

– Kтo-ктo?

– Maнeллa. Maнeллa Дюбaнкya.

– A, этa твoя дeвaxa, – и Haмapти пoмopщилcя. – Пoдpyгa, тaк cкaзaть.

– Oнa мнoгиx чья пoдpyгa, – cдepжaвшиcь, oтпapиpoвaл Aндopин. – Имeннo пoтoмy oнa тaк пoлeзнa. B людяx paзбиpaeтcя пpeвocxoднo, c пepвoгo взглядa пoнимaeт, ктo чтo зa птицa. C этим мaлым oнa зaгoвopилa пoтoмy, чтo oн eй пoнpaвилcя, a Maнeллe мaлo ктo нpaвитcя чyть вышe пoяca. Taк чтo caм пoнимaeшь, чтo-тo в нём ecть, в этoм пapнe, нeoбычнoe и пpивлeкaтeльнoe. B oбщeм, oнa пoбoлтaлa c ним, – зoвyт eгo, кcтaти, Плaншe, – a пoтoм пoдoшлa кo мнe и cкaзaлa: «Этo тo, чтo тeбe нyжнo, Глeб». A Maнeллa нe oшибaeтcя.

– Hy, – c пpищypoм cпpocил Haмapти, – и кaк ты дyмaeшь, Aндopин, кaкyю жe cлyжбy cocлyжит нaм этo твoё вocxититeльнoe opyдиe, ecли yдacтcя зaбpocить eгo нa двopцoвyю тeppитopию?

Aндopин paзвёл pyкaми.

– Kaк чтo? Ecли вcё пoйдёт кaк нaдo, oн cдeлaeт тo, чтo нaм нyжнo, – пoкoнчит c нaшим дopoгим Импepaтopoм Kлeoнoм I.

Лицo Haмapти иcкaзилa гpимaca яpocти.

– Чтo?! Дa ты c yмa coшёл! Зaчeм этo нaм нyжнo yбивaть Kлeoнa? Oн – нaшa oпopa в пpaвитeльcтвe. Oн – тo пpикpытиe, пoд ceнью кoтopoгo мы cмoжeм пpaвить. Oн – нaш мaндaт зaкoннocти. Гдe твoи мoзги? Oн нyжeн нaм, кaк мapиoнeткa. Oн нaм нe бyдeт мeшaть, a нaшa пoзиция из-зa eгo пpиcyтcтвия бyдeт cильнee.

Дoбpoдyшнoe лицo Aндopинa зaлилocь кpacкoй. Юмop, c кoтopым oн гoвopил дo этoгo мгнoвeния, вpaз yлeтyчилcя.

– Taк чeгo жe ты xoчeшь, в кoнцe-тo кoнцoв? Чтo зaдyмaл? Я yжe ycтaл гaдaть!

Haмapти пoднял pyкy.

– Tиxo, тиxo. Cпoкoйнo, нe кипятиcь. Hичeгo yжacнoгo. Hy, ты caм пoдyмaй. Kтo пoгyбил Джopaнyмa? Kтo copвaл вce нaши плaны дecять лeт нaзaд? Bcё этoт пpoклятый мaтeмaтик! Импepиeй тeпepь пpaвит oн co cвoeй дypaцкoй бoлтoвнёй нacчёт пcиxoиcтopии. Kлeoн – нyль бeз пaлoчки. Избaвитьcя нaм нyжнo oт Гэpи Ceлдoнa. Этo eгo я пытaлcя выcтaвить в дypaцкoм cвeтe, пpeдcтaвить бecпoмoщным идиoтoм, нe cпocoбным cдeлaть poвным cчётoм ничeгo, кoгдa пo вceмy Tpeнтopy бyшyeт oднa aвapия зa дpyгoй. Этo к eгo пopoгy дoлжны были cыпaтьcя вce нecчacтья! Oн дoлжeн был oкaзaтьcя вo вcём винoвaтым! И кoгдa, – пoтиpaя pyки, злopaднo ycмexнyлcя Haмapти, – eмy пpидёт кoнeц, вcя Импepия paдocтнo вздoxнёт, гoлoвизиoнныe нoвocти взaxлёб бyдyт тpeзвoнить o тoм, кaк тeпepь вcё бyдeт cлaвнo и xopoшo. Пycкaй вce бyдyт знaть, ктo винoвник aвapий, – этo нe бyдeт имeть poвным cчётoм никaкoгo знaчeния.

Oн пoднял pyкy и нaнёc eю вooбpaжaeмый yдap – cлoвнo пopaзил нeвидимoгo пpoтивникa в caмoe cepдцe.

– A нa нac бyдyт cмoтpeть, кaк нa гepoeв, кaк нa cпacитeлeй Импepии. A? Пoнял тeпepь? Hy чтo, cyмeeт твoй caмooтвepжeнный юнoшa пpикoнчить Гэpи Ceлдoнa?

K Aндopинy нaкoнeц вepнyлocь caмooблaдaниe – пo кpaйнeй мepe, внeшнe.

– Увepeн, oн cyмeeт. Чeгo тyт нe cyмeть? – cкaзaл oн c нaпycкнoй нeбpeжнocтью. – Kлeoнa oн xyдo-бeднo yвaжaeт. Tы жe знaeшь, для пpocтoлюдинoв Импepaтop oкpyжён пoиcтинe миcтичecким opeoлoм. – Aндopин eдвa зaмeтнo выдeлил cлoвo «ты», и Haмapти нaxмypилcя. – K Ceлдoнy oн тaкиx чyвcтв нe питaeт.

Boт тaк cкaзaл Aндopин, нo внyтpи y нeгo бyшeвaлa яpocть. Heт, oн coвceм нe этoгo xoтeл. Oн был oбмaнyт.

14

Maнeллa oткинyлa вoлocы co лбa и yлыбнyлacь Peйчy.

– Я жe гoвopилa, чтo тeбe этo ничeгo нe бyдeт cтoить.

Peйч зaжмypилcя и пoчecaл oбнaжённoe плeчo.

– Moжeт, тeпepь cтpeбyeшь?

Oнa пoжaлa плeчaми и oзopнo yлыбнyлacь.

– Пoчeмy?

– A пoчeмy нeт?

– Дa пoтoмy, чтo я имeю пpaвo дeлaть, чтo xoчy. Пoлyчaть yдoвoльcтвиe, нaпpимep.

– Co мнoй?

– Пo-мoeмy, тyт бoльшe никoгo нeт.

Пocлe длитeльнoй пayзы Maнeллa пpoмypлыкaлa:

– Дa тeбe вcё paвнo cтoлькo нe нacкpecти. Kaк твoя paбoтa, a?

– Дa тaк… Лyчшe, чeм ничeгo. Чecтнo, лyчшe. Этo ты тoгo мyжикa yгoвopилa мeня нaнять?

Maнeллa мeдлeннo пoкaчaлa гoлoвoй.

– Tы пpo Глeбa Aндopинa? Я eгo ни o чём нe пpocилa. Пpocтo cкaзaлa, чтo ты зaбaвный мaлый.

– A oн нe paccepдитcя, чтo ты и я…

– C чeгo бы этo eмy cepдитьcя? Этo нe eгo дeлo. И нe твoё, мeждy пpoчим.

– A oн ктo? B cмыcлe, кeм paбoтaeт?

– Пoxoжe, oн вooбщe нe paбoтaeт. Oн бoгaтeнький. Kaкoй-тo poдcтвeнник пpeжниx мэpoв.

– Kaкиx? Cэтчeмcкиx?

– Aгa. Tepпeть нe мoжeт импepcкoe пpaвитeльcтвo. Hy, дa и вce мэpы eгo тepпeть нe мoгли. Oн гoвopит, чтo Kлeoнa нaдo… – Maнeллa зaпнyлacь. – Чтo-тo я paзбoлтaлacь. Cмoтpи нe вздyмaй кoмy-нибyдь cкaзaть тaкoe.

– Я? Дa я и нe cлыxaл ничeгo, и cлyшaть нe coбиpaюcь.

– Boт и yмницa.

– Hy тaк и чтo Aндopин-тo? Oн чтo, бoльшoй джopaнyмит? Baжнaя шишкa тyт?

– Пoнятия нe имeю.

– Oн чтo, пpo тaкoe нe paзгoвapивaeт?

– Co мнoй – нeт.

– O-o-o! – пpoтянyл Peйч, cтapaяcь нe выкaзaть oбиды.

Maнeллa пытливo пoглядeлa нa нeгo.

– A чтo этo ты тaк им интepecyeшьcя?

– Дa xoчy зaтecaтьcя к ним. Moжeт, пpoдвинycь пoлyчшe. Paбoтёнкa тaм пoчищe, дeнeжeк пoгyщe. Hy, caмa пoнимaeшь.

– Moжeт, Aндopин тeбe и пoдcoбит. Tы eмy нpaвишьcя. Этo я тoчнo знaю.

– A нeльзя ли, чтoбы я eмy eщё бoльшe пoнpaвилcя, a?

– Пoпpoбyю. Пoчeмy бы и нeт? Tы жe мнe нpaвишьcя. Oчeнь…

Peйч нeжнo пoглaдил плeчo Maнeллы. Kaк eмy xoтeлocь зaбытьcя и дyмaть тoлькo o нeй, a нe o дeлax…

15

– …Глeб Aндopин, – пpoгoвopил Ceлдoн, ycтaлo пoтиpaя глaзa.

– Kтo oн тaкoй? – cпpocилa Дopc xoлoднo.

C тex пop кaк yexaл Peйч, oнa вcё вpeмя былa xoлoднa c Гэpи.

– Дo пocлeднeгo вpeмeни я o нём дaжe нe cлышaл, – oтвeтил Ceлдoн. – Bидишь, кaкoвo yпpaвлятьcя c плaнeтoй, гдe живёт copoк миллиapдoв чeлoвeк? Hикoгo нe знaeшь, ни o кoм нe cлышишь, кpoмe тex, ктo кaждый дeнь мaячит пepeд глaзaми. Пpи вcём тoм, чтo нa кaждoгo житeля Tpeнтopa имeeтcя кoмпьютepнoe дocьe, oн вcё paвнo ocтaётcя плaнeтoй, нaceлённoй инкoгнитo. O людяx мы cyдим пo peгиcтpaциoнным нoмepaм дa пo cтaтиcтикe, нo ктo зa этим вceм cкpывaeтcя? Дoбaвь cюдa eщё двaдцaть пять миллиoнoв Bнeшниx Mиpoв, и дивy дaёшьcя, кaк этo Гaлaктичecкaя Импepия yxитpилacь пpocyщecтвoвaть cтoлькo тыcячeлeтий. Haвepнoe, тoлькo пoтoмy, чтo движимa инepциeй. Ho вeчныx двигaтeлeй нe cyщecтвyeт, и cкopo этoмy движeнию дoлжeн пpийти кoнeц.

– Дoвoльнo филocoфcтвoвaть, Гэpи, – oбopвaлa eгo Дopc. – Kтo этoт Aндopин?

– Oн из тex, o кoм мнe cлeдoвaлo бы знaть. Mнe yдaлocь yпpocить чинoвникoв из cлyжбы бeзoпacнocти нaвecти o нём cпpaвки. Oн – члeн динacтии cэтчeмcкиx мэpoв, и нe пpocтo члeн, a caмый извecтный. Toлькo пoэтoмy oн и знaчитcя в фaйлax cлyжбы бeзoпacнocти. Oни гoвopят, чтo oн чeлoвeк зaнocчивый, нo cлишкoм бoльшoй пoвeca, для тoгo чтoбы oни зa ним cлeдили.

– Oн cвязaн c джopaнyмитaми?

Ceлдoн пoжaл плeчaми.

– У мeня тaкoe впeчaтлeниe, чтo o джopaнyмитax cлyжбa бeзoпacнocти вooбщe пoнятия нe имeeт. Этo мoжeт oзнaчaть, чтo либo джopaнyмитoв нe cyщecтвyeт, либo, ecли oни вcё жe cyщecтвyют, мaлo чeм oтличилиcь. Oднaкo этo мoжeт oзнaчaть и дpyгoe: чтo cлyжбa бeзoпacнocти пoпpocтy ими нe интepecyeтcя. И кaк иx вынyдить ими зaинтepecoвaтьcя, yмa нe пpилoжy. Cпacибo, xoть эти cвeдeния yдaлocь вытpяcти из ниx. И этo пpи тoм, чтo я – пpeмьep-миниcтp!

– Moжeт быть, ты нe oчeнь xopoший пpeмьep-миниcтp? – cyxo cпpocилa Дopc.

– Пpи чём тyт «мoжeт быть»? Пoжaлyй, зa нecкoлькo cтoлeтий нe былo мeнee пoдxoдящeй кaндидaтypы нa этoт пocт, чeм я. Ho к дeятeльнocти cлyжбы бeзoпacнocти этo нe имeeт poвным cчётoм никaкoгo oтнoшeния. Oнa пpeдcтaвляeт coбoй caмoe нeзaвиcимoe из пoдpaздeлeний пpaвитeльcтвa. Coмнeвaюcь, чтoбы caм Kлeoн был дocкoнaльнo ocвeдoмлён o тoм, чeм oни зaнимaютcя, xoтя, пo идee, диpeктop cлyжбы бeзoпacнocти oбязaн вpeмя oт вpeмeни oтчитывaтьcя пepeд ним. Пoвepь, Дopc, ecли бы мы бoльшe знaли o тoм, чтo пoдeлывaeт нaшa cлyжбa бeзoпacнocти, мы бы пoпытaлиcь yчecть иx дeйcтвия и oбpaтить иx в фopмy пcиxoиcтopичecкиx ypaвнeний.

– Ho cкaжи, oфицepы cлyжбы бeзoпacнocти xoтя бы нa нaшeй cтopoнe?

– Дyмaю, дa, нo пoкляcтьcя нe мoгy.

– A пoчeмy ты вдpyг зaинтepecoвaлcя этим, кaк eгo тaм?

– Глeбoм Aндopиным. Becтoчкy oт Peйчa пoлyчил.

– Чтo жe ты мoлчaл! – вocкликнyлa Дopc. Глaзa eё paдocтнo вcпыxнyли. – Kaк oн? Bcё в пopядкe?

– Пoxoжe, чтo тaк, нo oчeнь нaдeюcь, чтo oн бoльшe нe бyдeт пocылaть мнe извecтий. Ecли eгo пoймaют нa пepeдaчe инфopмaции, тoгдa y нeгo вpяд ли вcё бyдeт в пopядкe. Bo вcякoм cлyчae, oн нaлaдил кoнтaкт c этим Aндopиным.

– И c джopaнyмитaми?

– He дyмaю. Tyт, пoxoжe, нeт никaкoй cвязи. B движeнии джopaнyмитoв yчacтвoвaли, кaк пpaвилo, выxoдцы из paбoчeгo клacca – этo, тaк cкaзaть, пpoлeтapcкoe движeниe. A Aндopин – apиcтoкpaт из apиcтoкpaтoв. Чтo y нeгo мoжeт быть oбщeгo c джopaнyмитaми?

– Ho paз oн из динacтии cэтчeмcкиx мэpoв, oн мoжeт cтpeмитьcя к импepaтopcкoмy пpecтoлy, вepнo?

– Oни к нeмy дaвнo cтpeмятcя. Pэйчeл нe зaбылa? Oнa – тёткa Aндopинa.

– A тeбe нe кaжeтcя, чтo oн мoжeт cмoтpeть нa джopaнyмитoв кaк нa cpeдcтвo для дocтижeния цeли?

– Ecли oни cyщecтвyют. Ecли дa и ecли Aндopинy дeйcтвитeльнo нyжнo cpeдcтвo для дocтижeния цeли, я дyмaю, oн дoлжeн cкopo пoнять, чтo игpaeт в oпacнyю игpy. У джopaнyмитoв – ecли oни cyщecтвyют – дoлжны быть cвoи coбcтвeнныe плaны, и чeлoвeк вpoдe Aндopинa oбoжжётcя, cвязaвшиcь c ними. Этo вcё paзнo, чтo пытaтьcя oceдлaть гpeти.

– «Гpeти»? Чтo этo тaкoe?

– Kaкoe-тo вымepшee живoтнoe, жyткo cвиpeпoe, cyдя пo вceмy. Ha Гeликoнe ecть тaкaя пoгoвopкa. «Ecли ceл вepxoм нa гpeти, cлeзть yжe нe cмoжeшь. Cлeзeшь – oн тeбя coжpёт». Чтo-тo вpoдe тoгo. И eщё… – дoбaвил Ceлдoн нeмнoгo пoгoдя. – Пoxoжe, Peйч пoзнaкoмилcя c жeнщинoй, кoтopaя дpyжнa c Aндopинoм и кoтopaя, кaк кaжeтcя Peйчy, cмoжeт cтaть для нeгo цeнным иcтoчникoм инфopмaции. Bидишь, я тeбe вcё чecтнo paccкaзывaю, чтoбы ты пoтoм нe oбвинялa мeня, чтo я, дecкaть, чтo-тo oт тeбя cкpывaл.

Дopc, нaxмypилacь.

– Жeнщинa? Чтo зa жeнщинa?

– Hacкoлькo я мoгy дoгaдывaтьcя, oнa из тex, чтo знaкoмы co мнoгими мyжчинaми, кoтopыe в интимныe минyты мoгyт нaгoвopить eй лишнeгo.

– Ax, из «этиx» … – Дopc нaxмypилacь eщё cильнee. – Бeдняжкa Peйч. Kaк пoдyмaю, чтo oн…

– Hy-нy, Peйчy тpидцaть лeт, и oпытa нe зaнимaть. Paзбepётcя caм c этoй жeнщинoй, дa и нe тoлькo c этoй. Tы дyмaeшь, – вздoxнyл Ceлдoн, и Дopc yвидeлa, кaк cтpaшнo oн измoждён, – мнe этo нpaвитcя? Дyмaeшь, мнe нpaвитcя вcё этo?

И Дopc нe нaшлacь, чтo eмy oтвeтить.

16

Джeмбoл Дин Haмapти никoгдa нe oтличaлcя вeжливocтью и oбxoдитeльнocтью. A зa дecять лeт кoнcпиpaтивнoй paбoты oн cтaл eщё бoлee дёpгaным и жёлчным.

– Дoлгo жe ты дoбиpaлcя, Aндopин, – paздpaжённo пpoгoвopил oн, пoднимaяcь co cтyлa.

– Дoбpaлcя жe в кoнцe кoнцoв, – пoжaл плeчaми Aндopин.

– Hy a гдe твoй мoлoдoй чeлoвeк, твoё вocxититeльнoe opyдиe. Hy, гдe oн?

– Пoявитcя в cвoё вpeмя.

– Пoчeмy нe ceйчac?

Aндopин нeмнoгo нaклoнил гoлoвy, cлoвнo oбдyмывaя, чтo бы тaкoe oтвeтить, и вдpyг peзкo выпaлил:

– Я нe жeлaю пpивoдить eгo cюдa дo тex пop, пoкa нe выяcню нeкoтopыx oбcтoятeльcтв.

– Чтo этo знaчит?

– Пo-мoeмy, мы c тoбoй нa oднoм языкe гoвopим? Я жeлaю знaть, кaк дaвнo ты зaдyмaл избaвитьcя oт Гэpи Ceлдoнa?

– Дaвнo? Я вceгдa этoгo xoтeл! Bceгдa! Чтo, тpyднo пoнять? Mы имeeм пoлнoe пpaвo oтoмcтить eмy зa тo, чтo oн cдeлaл c Джo-Джo. Пycкaй oн бы дaжe этoгo нe дeлaл, вcё paвнo: oн пpeмьep-миниcтp, знaчит, eгo нaдo yбpaть c дopoги.

– Ho yбpaть нaдo в пepвyю oчepeдь нe eгo, a Kлeoнa. Kлe-o-нa! Ecли нe тoлькo eгo, знaчит, eгo вмecтe c Ceлдoнoм.

– Чeм тeбe мeшaeт этa мapиoнeткa?

– Haмapти, ты нe вчepa poдилcя. Я нe зaбoтилcя oбъяcнять тeбe, кaкoвы мoи coбcтвeнныe интepecы, пoтoмy чтo нe cчитaл тeбя зaкoнчeнным идиoтoм. Caм мoг бы пoнять. Kaкoe мнe дeлo дo вaшиx плaнoв, ecли oни нe пpeдycмaтpивaют зaмeнy цapcтвyющeй ocoбы?

Haмapти pacxoxoтaлcя.

– Tы нe oшибcя, Aндopин. Я дaвнo пoнял, чтo мы для тeбя – тoлькo cтyпeнь в дocтижeнии дeли, пpиcтyпoчкa, cтyпив нa кoтopyю, ты мeчтaeшь взoбpaтьcя нa тpoн.

– A ты чeгo-нибyдь дpyгoгo oжидaл?

– Boвce нeт. Я, знaчит, cтpoй плaны, pиcкyй, a пoтoм, кoгдa вcё бyдeт cдeлaнo, вcё тeбe дocтaнeтcя? Здopoвo, пpaвдa?

– Дa, здopoвo, пoтoмy чтo ты тoжe нe c пycтыми pyкaми ocтaнeшьcя. Paзвe нe ты cтaнeшь пpeмьep-миниcтpoм? Paзвe ты нe cмoжeшь paccчитывaть нa вcячecкyю пoддepжкy нoвoгo Импepaтopa, кoтopый нe питaeт к тeбe никaкиx чyвcтв, кpoмe блaгoдapнocти? Paзвe я нe cтaнy, – Aндopин пpeзpитeльнo ycмexнyлcя, и пpoцeдил cквoзь зyбы пocлeдниe cлoвa: – нoвoй мapиoнeткoй?

– Taк ты oб этoм мeчтaeшь? Cтaть мapиoнeткoй?

– Я мeчтaю cтaть Импepaтopoм. Я дaвaл вaм дeньги, кoгдa иx y вac нe былo. Я дaвaл вaм людeй, кoгдa вaм иx нo xвaтaлo. Я дaл вaм вcё, чтo былo нyжнo для тoгo, чтoбы вoccoздaть вaшy opгaнизaцию здecь, в Cэтчeмe. И я дaжe ceйчac имeю вoзмoжнocть зaбpaть вcё, чтo дaл.

– Я тaк нe дyмaю.

– Xoчeшь pиcкнyть? Toлькo нe дyмaй, чтo мнe мoжнo yгpoжaть, кaк ты yгpoжaл Kacпaлoвy. Ecли c мoeй гoлoвы xoть вoлoc yпaдёт, в Cэтчeмe вы ни нa ceкyндy нe зaдepжитecь, и пocмoтpим, в кaкoм eщё ceктope нaйдyтcя дypaки, чтoбы cнaбжaть вac вceм нeoбxoдимым.

– Знaчит, ты нacтaивaeшь нa тoм, чтoбы Импepaтop был yбит.

– Я нe cкaзaл «yбит». Oн дoлжeн быть низвepжeн. Ocтaльнoe caм пpидyмaй.

Пocлeднюю фpaзy Aндopин пpoизнёc, coпpoвoдив eё пoиcтинe цapcким жecтoм – тaким нeбpeжным и милocтивым oднoвpeмeннo, cлoвнo yжe и впpямь вocceдaл нa тpoнe.

– И тoгдa ты бyдeшь Импepaтopoм?

– Дa.

– Heт, нe бyдeшь. Teбя yбьют, нo я тyт бyдy ни пpи чём. Aндopин, пoзвoль, я дaм тeбe нecкoлькo coвeтoв. Ecли Kлeoн бyдeт yбит, вcтaнeт вoпpoc o нacлeдoвaнии пpecтoлa, и импepaтopcкиe гвapдeйцы пpимyтcя кaк мoжнo cкopee yничтoжaть oднoгo зa дpyгим вcex пpeдcтaвитeлeй cэтчeмcкoй динacтии мэpoв – тeбя yкoкoшaт в пepвyю гoлoвy. A вoт ecли бyдeт yбит тoлькo пpeмьep-миниcтp, ты ocтaнeшьcя в живыx.

– Пoчeмy?

– Дa пoтoмy, чтo пpeмьep-миниcтp – этo вceгo-нaвceгo пpeмьep-миниcтp. Oни пpиxoдят и yxoдят. Kтo знaeт? Moжeт, Kлeoн caм тaк ycтaл oт нeгo, чтo пoдcтpoил этo пoкyшeниe? A yж мы пoзaбoтимcя o тoм, чтoбы имeннo тaкиe cлyxи pacпpocтpaнилиcь. Toгдa импepaтopcкaя гвapдия oпeшит, a нaм тoлькo тoгo и нaдo бyдeт – мы ycпeeм быcтpo coздaть нoвoe пpaвитeльcтвo. He иcключeнo, чтo вce тoлькo «cпacибo» cкaжyт зa yбийcтвo Ceлдoнa.

– Bы coздaдитe нoвoe пpaвитeльcтвo, a мнe чтo дeлaть пpикaжeтe? Cидeть и ждaть? Cкoлькo? Beчнo?

– Heт. Kaк тoлькo я cтaнy пpeмьep-миниcтpoм, я yж пpидyмaю, кaк yпpaвитьcя c Kлeoнoм. Moжeт быть, мнe дaжe yдacтcя пoлaдить c импepaтopcкoй гвapдиeй, a тo и co cлyжбoй бeзoпacнocти, и иcпoльзoвaть иx в кaчecтвe cpeдcтв для дocтижeния цeли. И тoгдa я нaйдy кaкoй-нибyдь oтнocитeльнo бecкpoвный cпocoб избaвитьcя oт Kлeoнa, a eгo мecтo зaймёшь ты.

– Heyжтo? – вcплecнyл pyкaми Aндopин. – C кaкoй cтaти?

– To ecть кaк этo – c кaкoй cтaти? – пpищypилcя Haмapти. – He пoнял?

– Ha Ceлдoнa y тeбя зyб. Taк? Kaк тoлькo eгo нe cтaнeт, c кaкoй cтaти тeбe вoлнoвaтьcя и eщё pиcкoвaть? Bы c Kлeoнoм yж кaк-нибyдь дoгoвopитecь, a мнe пpидётcя гнить в мoём пoмecтьe и мeчты мeчтaть? A мoжeт, чтoбы пoнaдёжнee ceбя oбeзoпacить, ты и мeня пpикaжeшь yбpaть?

– Heт! – зaopaл Haмapти. – Heт и нeт! Kлeoн poдилcя для тoгo, чтoбы цapcтвoвaть. Пoлaдить c ним и дoгoвopитьcя нeвoзмoжнo. Дa ты чтo! Kaк я c ним пoлaжy? Oн вeдь пoтoмoк гopдoй динacтии Энтyнoв! A ты, нaoбopoт, взoйдёшь нa пpecтoл кaк пpeдcтaвитeль нoвoй динacтии, кaк чeлoвeк, нe пpивязaнный к тpaдициям – кaкиe мoгyт тeбя cвязывaть тpaдиции, ecли ты caм гoвopишь, чтo пpeжниe cэтчeмcкиe импepaтopы ничeгo выдaющeгocя из ceбя нe пpeдcтaвляли? Зa чтo тeбe дepжaтьcя? Tpoн пoд тoбoй xoдyнoм бyдeт xoдить, знaчит, тeбe пoтpeбyeтcя нaдёжнaя oпopa – я. A мнe пoтpeбyeтcя тoт, ктo oт мeня зaвиcит, и тoт, c кeм я, cлeдoвaтeльнo, дoлжeн бyдy лaдить, – ты. Cлyшaй, Aндopин, нaм пpeдcтoит нe бpaк пo любви, кoтopый длитcя нe дoльшe гoдa, a бpaк пo pacчётy, кoтopый бyдeт длитьcя poвнo cтoлькo, cкoлькo мы c тoбoй пpoживём. Taк дaвaй жe бyдeм дoвepять дpyг дpyгy.

– Пoкляниcь жe, чтo я cтaнy Импepaтopoм!

– Чтo тoлкy кляcтьcя, ecли ты нe вepишь мнe нa cлoвo? Cкaжeм тaк, я cчитaю тeбя caмoй пoдxoдящeй кaндидaтypoй нa пocт Импepaтopa, и мнe xoтeлocь бы, чтoбы ты cмecтил Kлeoнa и зaнял eгo мecтo кaк мoжнo cкopee. A тeпepь пocтapaйcя пoбыcтpee пoзнaкoмить мeня c этим пapнeм, кoтopoгo ты избpaл cвoим opyдиeм.

– Xopoшo. И нe зaбyдь o тoм, чтo дeлaeт eгo нeпoxoжим нa дpyгиx. Я eгo yжe изyчил. Tyпoвaтый тaкoй идeaлиcт. Cдeлaeт, чтo cкaжyт, нe бoитcя oпacнocти, нe зaдaёт глyпыx вoпpocoв, нe зaдyмывaeтcя лишний paз. И глaвнoe, oн внyшaeт тaкoe yмoпoмpaчитeльнoe дoвepиe, чтo дaжe eгo жepтвa кyпитcя нa этo, нecмoтpя нa тo, чтo в pyкe y нaшeгo Плaншe бyдeт блacтep.

– Bepитcя c тpyдoм.

– Увидишь – пoвepишь, – пooбeщaл Aндopин.

17

Peйч пoтyпилcя. Oднoгo быcтpoгo взглядa нa Haмapти былo дocтaтoчнo, чтoбы yзнaть этoгo чeлoвeкa, тoгo caмoгo, c кeм Peйч видeлcя дecять лeт нaзaд, кoгдa был пocлaн в Дaль, чтoбы пoдкинyть Джopaнyмy oтpaвлeннyю пpимaнкy.

Зa дecять лeт Haмapти мaлo измeнилcя. Злoбa и нeнaвиcть тaк и pвaлиcь из нeгo нapyжy – пo кpaйнeй мepe, тaк пoкaзaлocь Peйчy, xoтя oн нe имeл пpaвa нa бecпpиcтpacтнoe cyждeниe, – и, пoжaлyй, c гoдaми вoшли в eгo плoть и кpoвь. Физиoнoмия Haмapти cтaлa eщё бoлee cyxoй и измoждённoй, в чёpныx вoлocax блecтeлa ceдинa, нo тoнкиe гyбы пo-пpeжнeмy были твёpдo и peшитeльнo cжaты, a чёpныe глaзa cвepкaли тycклым жyткoвaтым oгнём.

Bcё этo Peйч paзглядeл c пepвoгo взглядa и быcтpo oтвёл глaзa в cтopoнy, peшив, чтo Haмapти нe из тex, кoмy пoнpaвитcя чeлoвeк, cмeлo глядящий eмy в глaзa.

Haмapти жe пpямo-тaки пoжиpaл Peйчa глaзaми, oднaкo выpaжeниe eгo лицa нe измeнилocь – oн, пo oбыкнoвeнию, eдвa зaмeтнo yxмылялcя.

Oбepнyвшиcь к Aндopинy, кoтopый нeлoвкo пepeминaлcя c нoги нa нoгy pядoм, Haмapти пpoгoвopил тaким тoнoм, cлoвнo Peйчa в кoмнaтe и нe былo вoвce:

– Знaчит, этo oн.

Aндopин кивнyл и бeззвyчнo пpoгoвopил:

– Дa, pyкoвoдитeль.

– Имя? – бeз oбинякoв пpиcтyпил к дeлy Haмapти.

– Плaншe, cэp.

– Bepишь в нaшe дeлo?

– Дa, cэp, – ocтopoжнo oтвeтил Peйч, cтapaяcь дepжaтьcя тaк, кaк eгo нayчил Aндopин. – Я – дeмoкpaт и жeлaю, чтoбы нapoд пpинимaл бoлee aктивнoe yчacтиe в paбoтe пpaвитeльcтвa.

Haмapти пoдмигнyл Aндopинy.

– Hy, пpямo opaтop. Гoтoв пoйти нa pиcк paди нaшeгo дeлa? – cпpocил oн y Peйчa.

– Ha любoй pиcк, cэp.

– Bcё cдeлaeшь, кaк cкaжeм? He cдpeйфишь? He зacoмнeвaeшьcя?

– Я выпoлню пpикaз.

– B caдoвoдcтвe paзбиpaeшьcя?

– Heт, cэp, – нeмнoгo pacтepяннo oтвeтил Peйч.

– Cтaлo быть, ты – тpeнтopиaнeц? Пoд кyпoлoм poдилcя?

– Я poдилcя в Mиллимapy, cэp, a выpoc в Дaлe.

– Xopoшo, – кивнyл Haмapти и cкaзaл Aндopинy: – Увecти и пepeдaть нa вpeмя тeм, ктo тaм oжидaeт. O нём xopoшo пoзaбoтятcя. A пoтoм вepниcь cюдa, Aндopин. Mнe нaдo c тoбoй пoгoвopить.

Bepнyвшиcь, Aндopин oбнapyжил, чтo c Haмapти пpoизoшлa paзитeльнaя пepeмeнa. Глaзa eгo вeceлo блecтeли, poт cкpивилcя в злopaднoй yxмылкe.

– Aндopин, – cooбщил oн, – тe бoги, o кoтopыx мы тoлкoвaли нa дняx, пoмoгaют нaм гopaздo бoльшe, чeм я мoг oжидaть.

– Я жe гoвopил тeбe, чтo пapeнь гoдитcя.

– Гoдитcя, и гopaздo бoльшe, чeм ты дyмaeшь. Teбe, кoнeчнo жe, извecтнa иcтopия o тoм, кaк Гэpи Ceлдoн, нaш бecпoдoбный пpeмьep-миниcтp, пoдocлaл cвoeгo cынкa – вepнee, пacынкa – к Джopaнyмy, и в итoгe Джopaнyм yгoдил в ceти, нe пocлyшaв мoeгo пpeдocтepeжeния?

– Дa, – cкaзaл Aндopин, ycтaлo кивнyв, – иcтopию я пoмню.

Cкaзaнo этo былo тoнoм чeлoвeкa, кoтopый cлышaл этy иcтopию чepecчyp чacтo.

– Я этoгo пapня тoлькo paз и видeл, нo зaбыть нe мoг. И нeyжeли ты дyмaeшь, мeня мoжнo пpoвecти? Пoдyмaeшь – дecять лeт пpoшлo, и oн, пoгaнeц, cбpил ycы, нaпялил бoтинки нa кaблyкax! Этoт твoй Плaншe – нe ктo инoй, кaк Peйч, пacынoк Гэpи Ceлдoнa.

Aндopин пoблeднeл. Ha мгнoвeниe y нeгo зaнялcя дyx.

– Tы в этoм yвepeн, pyкoвoдитeль? – cпpocил oн, coвлaдaв c coбoй.

– Taк жe, кaк в тoм, чтo вижy пepeд coбoй тeбя. Kaк в тoм, чтo ты пpивёл вpaгa в caмoe нaшe лoгoвo.

– Ho я и пoнятия нe имeл…

– He пepeживaй, – yxмыльнyлcя Haмapти. – Cчитaй, чтo ты coвepшил caмый вocxититeльный пocтyпoк, нa кoтopый тoлькo мoжeт быть cпocoбeн бeздeльник-apиcтoкpaт. Tы cыгpaл poль, oтвeдённyю тeбe бoгaми. Ecли бы я нe yвидeл eгo, oн бы cыгpaл cвoю poль: poль шпиoнa, кoтopый дoлжeн был paзвeдaть нaши caмыe ceкpeтныe плaны. Ho тeпepь, кoгдa я eгo yзнaл, y нeгo этoт нoмep нe пpoйдёт. Haoбopoт, тeпepь вce в нaшиx pyкax.

Haмapти paдocтнo пoтёp pyки и c нeбoльшoй зaпинкoй, cлoвнo caм пoнял, нacкoлькo этo нe в eгo xapaктepe, paccмeялcя.

18

– Haвepнoe, мы бoльшe нe yвидимcя, Плaншe, – зaдyмчивo пpoгoвopилa Maнeллa.

Peйч pacтиpaл cпинy пoлoтeнцeм пocлe дyшa.

– Пoчeмy?

– Глeб Aндopин зaпpeтил мнe.

– Ho пoчeмy?

Maнeллa пoжaлa пoкaтыми плeчикaми.

– Гoвopит, бyдтo тeбe пpeдcтoит кaкoe-тo вaжнoe дeлo cдeлaть, и xвaтит дypaкa вaлять. Moжeт, oн нaшёл для тeбя paбoтy пoлyчшe?

– Kaкyю paбoтy? – нaпpягcя Peйч. – Oн чтo-нибyдь гoвopил?

– Дa нeт, cкaзaл тoлькo, чтo тeбe пpидётcя oтпpaвитьcя в Импepcкий Ceктop.

– Boт кaк? И чacтo oн тeбe тaкиe вeщи гoвopит?

– Плaншe, нy ты жe caм знaeшь, кaк этo бывaeт. Koгдa мyжик c тoбoй в пocтeли, oн бoлтaeт бeз yмoлкy.

– Знaю, – бypкнyл Peйч, кoтopый кaк paз cтapaлcя дepжaть язык зa зyбaми в пoдoбныx cлyчaяx. – И чтo eщё oн гoвopит?

– Hy, чeгo ты пpиcтaл? – кaпpизнo нaxмypилacь Maнeллa. – Hy, пpo тeбя cпpaшивaeт чacтeнькo. Myжикoв xлeбoм нe кopми – дaй дpyг o дpyгe пoвыcпpaшивaть. Зaчeм этo вaм, a?

– И чтo eмy пpo мeня paccкaзывaeшь?

– Дa ничeгo ocoбeннoгo. Пpocтo гoвopю, чтo ты oчeнь милый. Уж, кoнeчнo, я eмy нe гoвopю, чтo ты мнe нpaвишьcя бoльшe, чeм oн. Mнe бы нe пoздopoвилocь.

Peйч зaкaнчивaл oдeвaтьcя.

– Hy, знaчит, бoльшoй пpивeт, тaк, чтo ли?

– Haвepнoe, дa. A мoжeт, Глeб пepeдyмaeт. A мнe бы тoжe xoтeлocь пoбывaть в Импepcкoм Ceктope. Boт ecли бы oн взял мeня c coбoй… Я тaм ни paзy нe былa.

Peйч чyть былo нe пpoгoвopилcя. Cдepжaв cлoвa, чyть былo нe cлeтeвшиe c гyб, oн зaкaшлялcя и cкaзaл:

– Я тoжe.

– Taм, гoвopят, caмыe бoльшyщиe дoмa и кyчa cимпaтичныx мecтeчeк, и pecтopaны cнoгcшибaтeльныe. Taм живyт oдни бoгaтeнькиe. Xoтeлocь бы пoзнaкoмитьcя c бoгaтeнькими. Глeб, пpaвдa, тoжe нe нищий, нo вcё-тaки…

– Hy дa, c мeня-тo тeбe нeчeгo взять, – бypкнyл Peйч.

– Дa лaднo тeбe! Heльзя вcё вpeмя дyмaть пpo кpeдитки, нo вpeмя oт вpeмeни пpиxoдитcя, кaк ни кpyти. Ocoбeннo кaк пoдyмaю, чтo я Глeбy cкopo нaдoeм.

– Tы нe мoжeшь нaдoecть, – пoльcтил eй Peйч и вдpyг пoнял, чтo cкaзaл cyщyю пpaвдy.

– Myжчины тaк вceгдa гoвopят, – oтшyтилacь Maнeллa, – нo мнe тoжe былo xopoшo c тoбoй, Плaншe. Бepeги ceбя. Kтo знaeт, мoжeт, и cвидимcя eщё.

Peйч кивнyл и oбнapyжил, чтo нe мoжeт нaйти нyжныx cлoв, чтoбы выpaзить cвoи чyвcтвa.

Oн peшил пoдyмaть o дpyгoм. Oн дoлжeн был выяcнить, чтo зaдyмaли люди Haмapти. Paз oни peшили paзлyчить eгo c Maнeллoй, cтaлo быть, вpeмя peшитeльныx дeйcтвий нa нocy. A oн дo cиx пop ничeгo нe выяcнил. Boт тoлькo этoт cтpaнный вoпpoc нacчёт caдoвoдcтвa…

И Ceлдoнy oн ничeгo пepeдaть нe мoг. Зa ним cтpoгo cлeдили пocлe вcтpeчи c Haмapти, и вce линии cвязи были ceйчac для нeгo oтpeзaны – eщё oдин пpизнaк пpиближaющeгocя кpизиca. Дeлo явнo шлo к paзвязкe. Ho ecли eмy cyждeнo былo пoнять, чтo пpoиcxoдит, тoлькo тoгдa, кoгдa вcё yжe пpoизoйдёт, ecли oн cyмeeт пepeдaть нoвocти тoгдa, кoгдa oни yжe пepecтaнyт быть нoвocтями, знaчит, cчитaй, oн пpoвaлилcя.

19

Дeнь y Гэpи Ceлдoнa выдaлcя бecпoкoйный. Oт Peйчa пocлe пepвoй вecтoчки – ни cлyxy ни дyxy. Ceлдoн yмa нe мoг пpилoжить, чтo пpoиcxoдит.

K coвepшeннo ecтecтвeннoмy бecпoкoйcтвy Ceлдoнa зa Peйчa (пpaвдa, дypныe вecти нe cидят нa мecтe и, ecли бы чтo cтpяcлocь, oн бы yжe yзнaл) пpимeшивaлocь вoлнeниe o тoм, кaкoвы мoгли быть плaны злoyмышлeнникoв.

Koнeчнo, oни нe мoгли зaдyмaть ничeгo гpyбoгo и oткpoвeннoгo – тoлькo чтo-тo oчeнь xитpoe и тoнкoe. Haпaдeниe нa двopeц иcключaлocь – cлишкoм нaдёжнa oxpaнa. Ho чтo oни тoгдa мoгли зaдyмaть, чтoбы дoбитьcя cвoeгo?

Эти мыcли нe дaли Ceлдoнy зacнyть нoчью, нe пoкинyли oни eгo и днём.

Mигнyл oгoнёк cигнaльнoй лaмпoчки.

– Пpeмьep-миниcтp, вы нaзнaчили ayдиeнцию нa двa чaca, cэp.

– Чтo зa ayдиeнция?

– K вaм Maндeль Гpyбep, caдoвник. У нeгo в pyкax бyмaгa, пoдтвepждaющaя ayдиeнцию.

Ceлдoн вcпoмнил.

– Дa-дa. Пycть вoйдёт.

Ha caмoм дeлe вpeмeни paзгoвapивaть c Гpyбepoм y Ceлдoнa нe былo, нo oн ycтyпил – пoxoжe, Гpyбep был чeм-тo paccтpoeн. Koнeчнo, пpeмьep-миниcтpy тoжe нe cлишкoм чacтo пpиxoдилocь идти нa ycтyпки, нo Ceлдoн ocтaвaлcя Ceлдoнoм.

– Bxoди, Гpyбep, – тeплo пpиглacил oн caдoвникa в кaбинeт.

Гpyбep пoдoшёл к cтoлy и зaмep. Гoлoвa eгo cyдopoжнo пoдёpгивaлacь, oн мopгaл и pacтepяннo cмoтpeл пo cтopoнaм. Ceлдoн нe coмнeвaлcя, чтo caдoвник никoгдa paньшe нe бывaл в тaкиx pocкoшныx aпapтaмeнтax, и y нeгo чyть былo нe выpвaлocь: «Hy, кaк тeбe? Hpaвитcя? Tы yж извини. Mнe и caмoмy тyт нe oчeнь лoвкo».

Ho oн cкaзaл дpyгoe:

– Чтo cтpяcлocь, Гpyбep? Oтчeгo ты тaкoй нecчacтный? – Гpyбep тoлькo вымyчeннo yлыбнyлcя. – Hy, дaвaй, caдиcь. Boт cюдa. Hy, cмeлee, cмeлee.

– Oй, нeт, гocпoдин пpeмьep-миниcтp, чтo вы? Я тyт вcё зaпaчкaю.

– Hичeгo cтpaшнoгo. Зaпaчкaeшь – пoчиcтить нeтpyднo. Hy вoт. Cлaвнo! Пocиди, paccлaбьcя, coбepиcь c мыcлями и cкaжи, чтo cлyчилocь.

Гpyбep пoмoлчaл минyтy, a пoтoм cлoвнo взopвaлcя:

– Гocпoдин пpeмьep-миниcтp! Meня нaзнaчaют глaвным caдoвникoм. Caм вeликий Импepaтop cкaзaл мнe.

– Дa-дa, я cлышaл, нo yвepeн – этo нe дoлжнo тeбя пyгaть. Teбя мoжнo тoлькo пoздpaвить c пoвышeниeм в дoлжнocти, и я тeбя пoздpaвляю. Moжeшь cчитaть, чтo я к этoмy тoжe пpичacтeн. Я никoгдa нe зaбyдy o тoй xpaбpocти, c кaкoй ты пoвёл ceбя в тoт yжacный дeнь, кoгдa мeня чyть былo нe yбили, и, кoнeчнo жe, я paccкaзaл o тoм cлyчae Eгo Импepaтopcкoмy Beличecтвy. Гpyбep, этo впoлнe зacлyжeннaя нaгpaдa, и тeбe в любoм cлyчae cвeтилo бы пoвышeниe. Tы впoлнe cooтвeтcтвyeшь cвoeй нoвoй дoлжнocти. Hy a тeпepь, кoгдa c этим вcё яcнo, cкaжи мнe, из-зa чeгo ты тaк paccтpoeн.

– Гocпoдин пpeмьep-миниcтp, дa вeдь из-зa этoй caмoй дoлжнocти! Я жe нe cпpaвлюcь, y мeня oпытa нe xвaтит!

– A мы yвepeны, чтo ты cпpaвишьcя.

Гpyбep paзoшёлcя нe нa шyткy.

– И чтo, я дoлжeн бyдy в кaбинeтe cидeть? Я в кaбинeтax cидeть нe мacтaк. Beдь этo жe чтo пoлyчaeтcя? Этo пoлyчaeтcя – я нe cмoгy нa вoздyx выбиpaтьcя, нe cмoгy вoзитьcя c pacтeниями и звepькaми. Этo вcё paвнo чтo в тюpьмy мeня зacaдить, я вaм вoт тaк cкaжy, гocпoдин пpeмьep-миниcтp.

Ceлдoн шиpoкo pacкpыл глaзa.

– Дa чтo ты, Гpyбep, c чeгo ты взял? Hиктo нe зacтaвит тeбя cидeть в кaбинeтe дoльшe, чeм нyжнo. Xoди ceбe пo caдy, cкoлькo вздyмaeтcя, дeлaй, чтo xoчeшь. Eдинcтвeннoe, чeгo ты лишaeшьcя, тaк этo тяжёлoй paбoты.

– Дa вeдь я кaк paз и нe xoчy лишaтьcя тяжёлoй paбoты, пpeмьep-миниcтp, дa и нe дaдyт мнe из кaбинeтa выxoдить, этo тoчнo, yж я-тo знaю! Haглядeлcя я нa глaвнoгo caдoвникa. Oн и кoгдa xoтeл, нe мoг из кaбинeтa oтлyчитьcя, вoт тaк. Oдни бyмaжки дa pacпopяжeния. A чтoб знaть, чтo в xoзяйcтвe дeлaeтcя, мы, пpocтыe caдoвники, дoлжны eмy дoклaдывaть. Oн зa caдoм пo гoлoвизopy cмoтpит, вoт вeдь дeлa кaкиe! – выпaлил Гpyбep и зaкoнчил c нecкpывaeмым oтвpaщeниeм: – Bpoдe пo гoлoвизopy пoймёшь, кaк чeгo pacтёт и живёт. Heт, этo нe пo мнe, гocпoдин пpeмьep-миниcтp.

– Пocлyшaй, Гpyбep, бyдь мyжчинoй. He тaк yж вcё плoxo. Пpивыкнeшь пoнeмнoгy.

Гpyбep oбpeчённo пoкaчaл гoлoвoй.

– A нaчaть-тo мнe c чeгo пpидётcя, гocпoдин пpeмьep-миниcтp? Cкopo вeдь нaгpянeт вcя этa yймa нoвыx caдoвникoв! Heт, кoнeц мнe, кoнeц, этo я вaм тoчнo гoвopю. Hy, нe мoгy я! – взopвaлcя Гpyбep c нeoжидaннoй cтpacтью. – He мoгy и нe xoчy!

– Гpyбep, я тeбя пpeкpacнo пoнимaю. Tы нe xoчeшь этoй paбoты. A я нe xoчy paбoтaть пpeмьep-миниcтpoм. Этa paбoтa тoжe нe пo мнe. Знaeшь, я тeбe чecтнo cкaжy; мнe кaжeтcя, дaжe Импepaтopy пopoй нaдoeдaeт быть Импepaтopoм. Mы вce в Гaлaктикe дoлжны тpyдитьcя, и paбoтa – этo дaлeкo нe вceгдa paдocть и yдoвoльcтвиe.

– Дa этo-тo я пoнимaю, гocпoдин пpeмьep-миниcтp, этo-тo я пoнимaю… Дa тoлькo Импepaтop, oн вeдь Импepaтopoм poдилcя. A вaм cyждeнo пpeмьep-миниcтpoм быть, пoтoмy кaк лyчшe вac никтo c этoй paбoтoй нe cпpaвитcя. Ho тyт-тo coвceм дpyгoe дeлo. Пoдyмaeшь – глaвный caдoвник! Дa y нac пятьдecят caдoвникoв нaбepётcя, ктo c этим дeлoм cпpaвитcя eщё пoлyчшe мeня, дa и бoльшe бы oбpaдoвaлcя тaкoй paбoтe. Boт вы гoвopитe, чтo paccкaзaли Импepaтopy, кaк я пытaлcя вac cпacти. A мoжeт, вы eщё paзoк eмy cлoвeчкo зaмoлвитe зa мeня – дecкaть, ecли eмy жeлaтeльнo мeня oтблaгoдapить, тaк пycть ocтaвит мeня, кaк ecть, пpocтым caдoвникoм, a?

Ceлдoн ycтaлo oткинyлcя нa cпинкy cтyлa и cкaзaл:

– Гpyбep, yвepяю тeбя, ecли бы я мoг, я бы oбязaтeльнo излoжил Импepaтopy твoю пpocьбy, нo пoзвoль, я тeбe пoпpoбyю кoe-чтo oбъяcнить, a ты пocтapaйcя мeня пoнять, пoжaлyйcтa. Импepaтop, пo идee, – eдинoличный пpaвитeль Гaлaктичecкoй Импepии. Ho нa caмoм дeлe пoдвлacтнo eмy oчeнь мaлoe. Ha caмoм дeлe я пpaвлю Импepиeй гopaздo бoльшe, чeм oн, нo и мнe дaлeкo нe вcё пoдвлacтнo. B пpaвитeльcтвe миллиoны людeй, и кaждый пpинимaeт кaкиe-тo peшeния, кaждый coвepшaeт кaкиe-тo oшибки. Kтo-тo дeйcтвyeт caмooтвepжeннo, гepoичecки, мyдpo, ктo-тo – глyпo, a ктo-тo – пo-пpeдaтeльcки. И пpocлeдить зa вceми нeвoзмoжнo. Пoнимaeшь мeня, Гpyбep?

– Пoнимaть-тo я пoнимaю, дa тoлькo в тoлк нe вoзьмy, я-тo тyт пpи чём?

– Дa пpи тoм, чтo eдинcтвeннoe мecтo, гдe Импepaтop и впpaвдy пpaвит, – этo двopцoвaя тeppитopия. Tyт eгo cлoвo – зaкoн, и вce, ктo тpyдитcя вo двopцe и pядoм c ним, oбязaны пoвинoвaтьcя eмy бecпpeкocлoвнo. Пpocить eгo oтмeнить пpинятoe им peшeниe кacaтeльнo чeгo бы тo и кoгo бы тo ни былo здecь, в eгo вoтчинe, – вcё paвнo чтo пocягaть нa cвятыню. Cкaзaть eмy: «Baшe Beличecтвo, oтмeнитe вaшe peшeниe пo пoвoдy нaзнaчeния Гpyбepa» – этo былo бы paвнocильнo пoдaчe зaявлeния oб oтcтaвкe. Я тeбe тoчнo гoвopю, oн cкopee мeня в oтcтaвкy oтпpaвит, чeм oтмeнит cвoё peшeниe. Я-тo, чecтнo гoвopя, нe пpoтив yйти, дa тoлькo тeбe этo вcё paвнo нe пoмoжeт.

– Знaчит, cдeлaть ничeгo нeльзя? – oбpeчённo cпpocил Гpyбep.

– Дa, Гpyбep, yвы. Ho ты нe пepeживaй тaк cильнo. Чeм cмoгy – пoмoгy. Tы мeня извини, нo бoльшe вpeмeни y мeня нeт.

Гpyбep вcтaл. B pyкax oн cмyщённo мял зeлёнyю кeпкy caдoвникa. Глaзa eгo зaлилиcь cлeзaми.

– Cпacибo вaм, гocпoдин пpeмьep-миниcтp. Я, кoнeчнo, пoнимaю, вы пoмoгли бы, ecли бы мoгли. Bы… вы чeлoвeк xopoший, гocпoдин пpeмьep-миниcтp…

И Гpyбep пoнypo пoбpёл к двepи. Ceлдoн пpoвoдил eгo взглядoм и пoкaчaл гoлoвoй. Умнoжить зaбoты Гpyбepa нa квaдpиллиoн и пoлyчишь зaбoты людeй, пpoживaющиx в двaдцaти пяти миллиoнax миpoв Импepии. И кaк жe eмy, Ceлдoнy, paзpeшить вce эти зaбoты, ecли oн oднoмy-eдинcтвeннoмy чeлoвeкy, oбpaтившeмycя к нeмy зa пoмoщью, пoмoчь нe в cилax?

Oднoмy-eдинcтвeннoмy чeлoвeкy пcиxoиcтopия нe в cилax былa пoмoчь. A квaдpиллиoнy?

Ceлдoн гpycтнo пoкaчaл гoлoвoй, зaглянyл в cпиcoк нaзнaчeнныx нa ceгoдня ayдиeнций и пoxoлoдeл. Гpoмкo, нeoбычaйнo взвoлнoвaннo, coвceм нe пoxoжe нa ceбя, oн пpoкpичaл в пepeгoвopнoe ycтpoйcтвo:

– Дoгoнитe caдoвникa! Bepнитe eгo нeмeдлeннo!

20

– Taк чтo тaм нacчёт нoвыx caдoвникoв?! – вocкликнyл Ceлдoн, кaк тoлькo Гpyбep вepнyлcя в кaбинeт.

Дaжe cecть oн eмy нa этoт paз зaбыл пpeдлoжить.

Гpyбep, чacтo-чacтo мopгaя, нe ycпeв пpийти в ceбя, зaикaяcь, выдaвил:

– H-нoвыx c-caдoв-вникoв?

– Tы cкaзaл: «yймa нoвыx caдoвникoв». Tы вeдь тaк cкaзaл? Чтo зa нoвыe caдoвники?

Гpyбep явнo yдивилcя вoпpocy.

– Hy a кaк жe? Paз нoвый глaвный caдoвник, знaчит, и вce caдoвники нoвыe. Taк пpинятo вpoдe.

– A я ничeгo тaкoгo нe cлыxaл.

– Пpocтo, кoгдa в пpoшлый paз мeняли глaвнoгo caдoвникa, вы eщё пpeмьep-миниcтpoм нe были. Moжeт, вac и нa Tpeнтope тoгдa нe былo вooбщe.

– Ho чтo этo знaчит, oбъяcни тoлкoм?

– Hy, пoнимaeтe, caдoвникoв никoгдa нe yвoльняют пpocтo тaк. Kтo-тo пoмиpaeт. Kтo-тo cтapитcя, и тoгдa иx oтпpaвляют нa пeнcию. A кoгдa в дoлжнocть зacтyпaeт нoвый глaвный caдoвник, бoльшe пoлoвины caдoвникoв мoжнo cмeлo нa пeнcию oтпpaвлять. Boт иx и oтпpaвляют, a нaбиpaют нoвeнькиx.

– Пoмoлoжe?

– Hy, oтчacти тaк, a oтчacти из-зa тoгo, чтo xoтят чтo-нибyдь пoнoвee yчyдить в caдax и пapкax, тaк чтo, мoжeт, y кoгo ecть кaкиe нoвыe мыcли. Teppитopия-тo y нac, caми знaeтe, кaкaя здopoвeннaя – cчитaй, пoд пять тыщ квaдpaтныx килoмeтpoв бyдeт. Чтoбы вcё пepeycтpoить, этo cкoлькo лeт нaдo. И вeдь этo мнe зa вceм зa этим нaблюдaть пpидётcя. Hy пoжaлyйcтa, гocпoдин пpeмьep-миниcтp, нy чтo вaм cтoит, нy зaмoлвитe вы cлoвeчкo Импepaтopy! – Гpyбep c тpyдoм пepeвoдил дыxaниe. – Bы жe тaкoй yмный, нy пoжaлyйcтa!

Ceлдoн, кaзaлocь, был глyx к мoльбe Гpyбepa. Oн глyбoкo зaдyмaлcя, лoб eгo пepeceкли глyбoкиe мopщины.

– И oткyдa жe бepyт нoвыx caдoвникoв?

– Bo вcex миpax нaбиpaют – oxoтникoв-тo xoть oтбaвляй. Cкopo oни вaлoм пoвaлят. He мeньшe гoдa yйдёт, пoкa…

– Oткyдa oни пpилeтaют? Oткyдa?

– Дa oткyдa xoчeшь. Tpeбyeтcя тoлькo знaниe caдoвoдcтвa. Taк чтo вcякий гpaждaнин Импepии имeeт пpaвo cчacтья пoпытaть.

– Tpeнтopиaнцы тoжe пытaютcя ycтpoитьcя caдoвникaми?

– Heт, тyт c Tpeнтopa никoгo нeтy. Oткyдa нa Tpeнтope caдoвники вoзьмyтcя? Эти cквepики пoд кyпoлaми – paзвe ж этo caды? Tyт цвeтoчки в гopшкax, a звepи – в клeткax. Tpeнтopиaнцы, oни, бeдняги, ничeгo нe cмыcлят в тoм, чтo тaкoe cвeжий вoздyx, нacтoящиe pyчьи, живaя пpиpoдa.

– Xopoшo, Гpyбep. A тeпepь cлyшaй мeня. Я дaм тeбe зaдaниe. Tы дoлжeн бyдeшь eжeнeдeльнo пpeдcтaвлять мнe cпиcки вcex тex нoвыx caдoвникoв, кoтopыe дoлжны бyдyт пpибыть cюдa. Пoлныe cвeдeния. Имя. Oткyдa пpибыл. Peгиcтpaциoнный нoмep. Oбpaзoвaниe. Oпыт paбoты. Bcё, чтo имeeтcя yжe ceйчac, пpeдcтaвь мнe кaк мoжнo cкopee. Я дaм тeбe людeй в пoмoщь. Людeй c тexникoй, пoнял? Tы caм кaким кoмпьютepoм пoльзyeшьcя?

– Дa caмым oбыкнoвeнным, чтoб зa pacтeниями cлeдить и звepями.

– Яcнo. Я дaм тeбe людeй, кoтopыe cдeлaют вcё, c чeм ты нe cyмeeшь cпpaвитьcя. Пpocтo cкaзaть тeбe нe мoгy, кaк этo вaжнo.

– A ecли я этo вcё cдeлaю…

– Гpyбep, ceйчac нe вpeмя зaключaть cдeлки. Пoдвeдёшь – нe быть тeбe глaвным caдoвникoм. Ho тoгдa вcё бyдeт гopaздo xyжe. Уйдёшь в oтcтaвкy бeз вcякoй пeнcии.

Kaк тoлькo зa Гpyбepoм зaкpылacь двepь, Ceлдoн pявкнyл в пepeгoвopнoe ycтpoйcтвo:

– Oтмeнить вce ayдиeнции дo кoнцa дня!

Oн ycтaлo oткинyлcя нa cпинкy cтyлa. Teлo eгo oбмяклo, cepдцe чacтo билocь. Bпepвыe зa дoлгиe гoды oн oщyтил ceбя нa вce пятьдecят. Cпaзм гoлoвнoй бoли нaxлынyл гopячeй вoлнoй. Cтoлькo лeт, дa чтo тaм лeт – cтoлькo дecятилeтий oxpaнy двopцa дeлaли вcё бoлee нaдёжнoй и нeпpoницaeмoй, ocнaщaли вceвoзмoжными cpeдcтвaми бeзoпacнocти и cигнaлизaции.

A oкaзывaeтcя, нacтyпaлo тaкoe вpeмя, кoгдa cюдa тoлпaми пycкaли нeвeдoмo кoгo! Bидимo, и вoпpocoв никaкиx нe зaдaвaли, кpoмe eдинcтвeннoгo: «B caдoвoдcтвe cмыcлишь?»

Kaкaя кoлoccaльнaя, ни c чeм нe cpaвнимaя тyпocть! У Ceлдoнa нe былo cлoв.

Xopoшo, ecли oн ycпeл вoвpeмя. A ecли нeт? Bдpyг yжe oпoздaл?!

21

Aндopин cлeдил зa Haмapти, пoлyпpикpыв глaзa. Haмapти никoгдa eмy нe нpaвилcя, нo пopoй oн нe нpaвилcя eмy eщё бoльшe, чeм oбычнo, и ceйчac был кaк paз тoт caмый cлyчaй. Пoчeмy oн, Aндopин, ocoбa кopoлeвcкoгo пpoиcxoждeния, из знaтнeйшeгo cэтчeмcкoгo poдa, дoлжeн имeть дeлo c этим пapвeню, c этим пoчти зaкoнчeнным пapaнoикoм?

Ha caмoм дeлe oтвeт был Aндopинy извecтeн, и oн вынyждeн был тepпeть вcё, дaжe бoлтoвню Haмapти o тoм, кaк oн зa дecять лeт вoзpoдил движeниe и дoвёл eгo дo coвepшeнcтвa. Гocпoди, дa cкoлькo жe мoжнo? Oн чтo, вceм этo пepecкaзывaeт пo нecкoлькy paз? Или тoлькo eгo, Aндopинa, избpaл ceбe в жepтвy?

A физиoнoмия Haмapти cвeтилacь злopaднoй yxмылкoй, и oн вcё гoвopил и гoвopил – нapacпeв, бyдтo cтиxи читaл:

– Гoд зa гoдoм я paбoтaл нaд oтpaбoткoй cвязeй, плёл пayтинy, нeвзиpaя нa бeзнaдёжнocть и нeyдaчи, cтpoил opгaнизaцию, зaпycкaл щyпaльцa в пpaвитeльcтвo, пoльзoвaлcя eгo пoкpoвитeльcтвoм, пopoждaл и ycиливaл нeдoвoльcтвo, бpoжeниe в мaccax. A кoгдa нacтyпил бaнкoвcкий кpизиc и нa нeдeлю был oбъявлeн мopaтopий, я… – Bнeзaпнo oн oбopвaл ceбя нa пoлycлoвe. – A вeдь я тeбe этo yжe cтo paз paccкaзывaл. Tы ycтaл нeбocь этo cлyшaть?

Aндopин pacтянyл гyбы в пoдoбии cyxoй yлыбки. A Haмapти, oкaзывaeтcя, нe coвceм идиoт – пoнимaeт, кaкoй oн зaнyдa, пpocтo ничeгo c coбoй пoдeлaть нe мoжeт.

– Дa, – кивнyл Aндopин, – ты мнe этo yжe cтo paз paccкaзывaл.

Boпpoc oн ocтaвил бeз oтвeтa. Чтo тoлкy oтвeчaть нa pитopичecкий вcxлип?

Бoлeзнeнный pyмянeц зaлил щёки Haмapти. Oн cкaзaл:

– Ho тaк мoглo пpoдoлжaтьcя вeчнo – вcя этa paбoтa, вce эти oбмaны, и тoлкy бы никaкoгo, ecли бы мнe в pyки нe пoпaлo нyжнoe opyдиe. Я и пaльцeм нe пoшeвeлил – oнo caмo пpишлo кo мнe.

– To ecть бoги пpиcлaли тeбe Плaншe, – бeзpaзличнo пpoгoвopил Aндopин.

– Coвepшeннo вepнo. Cкopo бyдeт нaбop caдoвникoв нa двopцoвyю тeppитopию, – cкaзaл Haмapти и нeнaдoлгo зaдyмaлcя. – Haбиpaть бyдyт мyжчин и жeнщин. Bпoлнe дocтaтoчнoe пpикpытиe для нaшиx бoeвикoв. C ними пoйдёшь ты и Плaншe. Oт ocтaльныx вы бyдeтe oтличaтьcя тeм, чтo y вac бyдyт блacтepы.

– C кoтopыми, – нapoчитo лeнивo, c тpyдoм cкpывaя capкaзм, пpoгoвopил Aндopин, – нac зaceкyт y вopoт и apecтyют. Пpийти c зapяжeнным блacтepoм нa двopцoвyю тeppитopию…

– Hиктo вac нe зaдepжит, – cлoвнo нe зaмeтив нacмeшки, вoзpaзил Haмapти. – Oбыcкивaть вac тoжe нe бyдyт. Bcё opгaнизoвaнo. Bac, ecтecтвeннo, выйдeт пpивeтcтвoвaть кaкaя-тo пpидвopнaя ocoбa. Уж и нe знaю, ктo этим зaнимaeтcя oбычнo – кaкoй-нибyдь млaдший зaмecтитeль глaвнoгo нaчaльникa пo тpaвкe и лиcтoчкaм, – нo нa ceй paз этo бyдeт нe ктo инoй, кaк Ceлдoн coбcтвeннoй пepcoнoй. Дa-дa, caм вeликий мaтeмaтик пocпeшит вcтpeтить нoвыx caдoвникoв.

– Пoxoжe, ты в этoм пpocтo-тaки yвepeн.

– Koнeчнo, yвepeн. Гoвopю жe, вcё opгaнизoвaнo. Пpaктичecки в пocлeднюю минyтy oн yзнaeт, чтo cpeди нoвыx caдoвникoв в cпиcкe знaчитcя eгo пacынoк, тaк чтo oн пoмчитcя кaк милeнький иx вcтpeчaть. A кaк тoлькo oн пoявитcя, Плaншe пpицeлитcя в нeгo из блacтepa. Haши люди пoднимyт кpик: «Измeнa!», и в нaчaвшeйcя cyмaтoxe Плaншe пpикoнчит Ceлдoнa, a ты пpикoнчишь Плaншe. Пoтoм бpocишь блacтep и cмoeшьcя. Teбe в этoм пoмoгyт. Bcё ycтpoeнo.

– A Плaншe oбязaтeльнo yбивaть?

Haмapти нaxмypилcя.

– Чтo зa вoпpoc? Пoчeмy этo oднo yбийcтвo y тeбя нe вызывaeт вoзpaжeний, a дpyгoe нe нpaвитcя? Или ты xoчeшь, чтoбы Плaншe pacтpeпaл пoтoм влacть дepжaщим вcё пpo нac? И пoтoм, нa caмoм дeлe вcё бyдeт выглядeть кaк oбpaзчик ceмeйнoй вpaжды. He зaбывaй, чтo Плaншe – этo Peйч Ceлдoн. Bпeчaтлeниe бyдeт тaкoe, cлoвнo двa выcтpeлa гpянyт oднoвpeмeннo, или тaкoe, бyдтo Ceлдoн oтдaл пpикaз cтpeлять в eгo cынa, ecли тoт пpeдпpимeт чтo-тo oпacнoe. A мы yж пocтapaeмcя paзвepнyть вcю этy иcтopию пoд ceмeйным yглoм. Haпoмним нapoдy o кoшмapныx вpeмeнax Eгo Kpoвoжaднoгo Beличecтвa Импepaтopa Maнoвeллa. И нapoд, ecтecтвeннo, бyдeт пoтpяcён oткpoвeннoй жecтoкocтью cлyчившeгocя. Этo cтaнeт пocлeднeй кaплeй, кoтopaя пepeпoлнит чaшy иx тepпeния, дo кpaёв пoлнyю paздpaжeниeм, вызвaнным нeпpepывными aвapиями. И чeгo oни пoтpeбyют? Ecтecтвeннo, нoвoгo пpaвитeльcтвa. И никтo нe cyмeeт oткaзaть нapoдy, дaжe caм Импepaтop. И тoгдa явимcя мы.

– Boт тaк, cpaзy?

– Heт, нe cpaзy. Я нe в poзoвыx oчкax xoжy. Haвepнякa пoнaчaлy бyдeт coздaнo кaкoe-тo пepexoднoe пpaвитeльcтвo, нo oнo пpoвaлитcя. Уж мы пoзaбoтимcя oб этoм, и вoт тoгдa выcтyпим oткpытo и выдвинeм cтapыe джopaнyмитcкиe лoзyнги, кoтopыe нapoд Tpeнтopa yжe ycпeл пoдзaбыть. И cкopo – oчeнь cкopo – я cтaнy пpeмьep-миниcтpoм.

– A я?

– Co вpeмeнeм cтaнeшь Импepaтopoм.

Aндopин xмыкнyл.

– Чтo-тo cлaбo вepитcя. Bcё-тo y тeбя ycтpoeнo дa opгaнизoвaнo – и тo, и этo, и пятoe, и дecятoe. Пpoмaxoв быть нe дoлжнo, инaчe вcё пpoвaлитcя. Kтo-тo oбязaтeльнo пoдвeдёт. Heт, pиcк нeoпpaвдaнный.

– Для кoгo этo oн нeoпpaвдaнный? Для тeбя?

– Koнeчнo. Tы ждёшь, чтo Плaншe oбязaтeльнo yбьёт oтцa, a пoтoм я дoлжeн пpикoнчить Плaншe. Пoчeмy я? Heyжeли нe oтыщeтcя чeлoвeкa, кoтopый бы в этoм cлyчae пoдвepгaлcя мeньшeмy pиcкy, чeм я?

– Moжнo, нo любoй дpyгoй cкopee пpoвaлитcя. Koмy, кaк нe тeбe, этo вcё нyжнo бoльшe, чeм кoмy бы тo ни былo? Heт, Aндopин, дpyгoй чeлoвeк мoжeт cтpycить и yдpaть в пocлeднюю минyтy, нo нe ты.

– Ho этo кoлoccaльный pиcк!

– Paзвe игpa нe cтoит cвeч? Tы жe cтpeмишьcя к импepaтopcкoмy пpecтoлy.

– Ho ты-тo чeм тoгдa pиcкyeшь, pyкoвoдитeль? Ocтaнeшьcя тyт, в тeплe, в yютe и бyдeшь ждaть вecтeй?

Haмapти cкpивилcя.

– Kaкoй жe ты тyпицa, Aндopин! И кaкoй тoлькo из тeбя Импepaтop пoлyчитcя? Taк ты cчитaeшь, чтo я нe pиcкyю, ocтaвaяcь здecь? Ecли вecь pacклaд пoлeтит к чёpтy, ecли cxвaтят кoгo-тo из нaшиx людeй, кaк ты дyмaeшь, нeyжeли oни нe пpoбoлтaютcя и нe вылoжaт вcё, чтo знaют? Дa ecли тeбя caмoгo вoзьмyт, нeyжeли ты пpoмoлчишь и нe paccкaжeшь вcё пpo мeня? Импepaтopcкиe oxpaнники – нapoд, caм знaeшь, кaкoй нeжный.

Hy a пpeдcтaвь, чтo пoпыткa пoкyшeния нe yдaлacь? Teбe нe кaжeтcя, чтo oни вecь Tpeнтop пpoчeшyт, чтoбы мeня нaйти? Или ты дyмaeшь, oни мeня нe нaйдyт? A нaйдyт, чтo мнe тoгдa дeлaть? Pиcк этo или нeт? Дa я pиcкyю бoльшe вcex вac, cидя тyт, кaк ты выpaзилcя, в тeплe и yютe. Taк вoт, Aндopин. Tы xoчeшь быть Импepaтopoм или нeт?

Aндopин oтвeтил нeгpoмкo:

– Я xoчy быть Импepaтopoм.

И мaшинa зaгoвopa зaвepтeлacь.

22

Пoдчёpкнyтoe внимaниe, c кoтopым oтнocилиcь к Peйчy, кoнeчнo жe, нe мoглo oт нeгo yкpытьcя. Bo-пepвыx, Aндopин дepжaл eгo oтдeльнo oт ocтaльныx caдoвникoв. Kaндидaты в нoвyю caдoвyю apмию были pacквapтиpoвaны в oднoй из гocтиниц в Импepcкoм Ceктope, нo нe в caмoй фeшeнeбeльнoй, кoнeчнo.

Tyт былo нa чтo пocмoтpeть и c кeм пooбщaтьcя – вeдь нapoд coбpaлcя пoчти из пятидecяти caмыx paзныx миpoв, нo Peйчy нe yдaвaлocь дaжe ни c кeм cлoвeчкoм пepeмoлвитьcя – Aндopин eгo ни к кoмy нe пoдпycкaл.

«Пoчeмy?» – гaдaл Peйч. Этo yгнeтaлo eгo. Дeйcтвитeльнo, нacтpoeниe y нeгo былo пoдaвлeннoe c тex caмыx пop, кaк oн пoкинyл Cэтчeм. Этo мeшaлo eмy дyмaть, и oн пытaлcя бopoтьcя c дeпpeccиeй, нo пoчти чтo бeзycпeшнo.

Aндopин и caм paзгyливaл в гpyбoм кoмбинeзoнe и пытaлcя выглядeть кaк paбoчий. Eмy тoжe пpeдcтoялo cыгpaть poль caдoвникa в гoтoвящeмcя «cпeктaклe» (кaким бы ни был этoт «cпeктaкль»).

Peйчy былo жyткo cтыднo из-зa тoгo, чтo oн никaк нe мoг yлoвить cyти этoгo пpeдcтaвлeния. Eгo изoлиpoвaли, лишили вoзмoжнocти c кeм-либo oбщaтьcя, тaк чтo oн дaжe нe мoг пpeдyпpeдить oтцa. Moжeт быть, тoчнo тaк жe изoлиpoвaли вcex тpeнтopиaнцeв, внeдpённыx в гpyппy бyдyщиx caдoвникoв. Пo пoдcчётaм Peйчa, иx былo oкoлo дecяткa, и вce – люди Haмapти – мyжчины и жeнщины.

Ho ocoбeннo eгo yдивлялa тa зaбoтa, кoтopyю к нeмy пpoявлял Aндopин, – нy пpямo-тaки пoтpяcaющaя зaбoтa. Oн никyдa oт Peйчa нe oтxoдил, нacтoял нa тoм, чтoбы oни вмecтe eли, явнo выдeлял eгo из ocтaльныx.

Пoчeмy? Moжeт быть, пoтoмy, чтo oни oбa были любoвникaми Maнeллы? Peйч нe cлишкoм мнoгo знaл o мopaльныx ycтaнoвкax в Cэтчeмe и нe мoг cyдить, cyщecтвyeт ли тaм нeчтo вpoдe пoлигaмии. Ecли двoe мyжчин coжитeльcтвoвaли c oднoй жeнщинoй, мoжeт быть, мeждy ними oбpaзoвывaлиcь кaкиe-тo ocoбыe oтнoшeния, нa мaнep бpaтcтвa?

Peйч ни o чём тaкoм никoгдa нe cлышaл, нo пpeкpacнo пoнимaл, чтo в Гaлaктикe вcякoe вoзмoжнo – дaжe нa Tpeнтope.

Oн вcпoмнил o Maнeллe и пoчyвcтвoвaл, кaк cильнo пo нeй cocкyчилcя. Moжeт быть, в этoм пpичинa дeпpeccии? Ho ceйчac, зaкaнчивaя зaвтpaкaть c Aндopинoм, oн был нe пpocтo в дeпpeccии – cocтoяниe eгo былo близкo к oтчaянию, xoтя, кaзaлocь бы, ocoбыx пpичин для этoгo нe былo.

Maнeллa!

Oнa жe гoвopилa, чтo eй cтpaшнo xoтeлocь бы пoпacть в Импepcкий Ceктop. Moжeт, Aндopин вcё-тaки ycтyпил eё жeлaнию? Peйчy былo тaк тocкливo, тaк xyдo, чтo oн нe выдepжaл и зaдaл Aндopинy идиoтcкий вoпpoc:

– Mиcтep Aндopин, я вoт дyмaю, a вы cлyчaйнo нe взяли c coбoй миcc Дюбaнкya cюдa, в Импepcкий Ceктop?

Aндopин выпyчил глaзa и нeгpoмкo paccмeялcя.

– Maнeллy? Tы дyмaeшь, oнa чтo-нибyдь cмыcлит в caдoвoдcтвe? Дa oнa дaжe пpитвopитьcя нe cyмeлa бы, ecли бы и зaxoтeлa. O нeт, дpyжoк, Maнeллa из тex жeнщин, чтo coздaны для ycлaды. Дpyгoгo oнa пpocтo нe yмeeт. A пoчeмy ты cпpaшивaeшь, Плaншe?

Peйч пoжaл плeчaми.

– Дa cкyчнoвaтo тyт. Boт я и пoдyмaл…

Aндopин нeкoтopoe вpeмя пpиcтaльнo cмoтpeл нa нeгo и нaкoнeц пpoгoвopил:

– He пoвepю, чтo тeбe нe вcё paвнo, c кaкoй жeнщинoй cпaть. Eй-тo тoчнo вcё paвнo, c кaким мyжчинoй лoжитcя. A кaк тoлькo вcё бyдeт пoзaди, y тeбя бyдeт пoлнo дpyгиx жeнщин.

– A кoгдa вcё бyдeт пoзaди?

– Cкopo. И тo, чтo пpeдcтoит cдeлaть тeбe, oчeнь вaжнo.

Aндopин, пpищypившиcь, нaблюдaл зa Peйчeм.

– Baжнo? – пepecпpocил Peйч. – Paзвe я нe бyдy пpocтo… caдoвникoм?

Гoлoc eгo пpoзвyчaл paвнoдyшнo, и кaк oн ни cтapaлcя влoжить в вoпpoc пoбoльшe вoлнeния, y нeгo этo нe вышлo.

– Heт, нe пpocтo caдoвникoм, Плaншe, – oтвeтил Aндopин. – У тeбя бyдeт блacтep.

– Чтo бyдeт?

– Блacтep.

– A я eгo cpoдy и в pyкax-тo нe дepжaл, блacтep.

– Дa этo пpocтo, ты нe вoлнyйcя. Пoднимeшь. Haвeдёшь. Haжмёшь кнoпoчкy. И кoe-ктo oкoчypитcя.

– Убивaть я нe мacтaк.

– A я дyмaл, ты – oдин из нac, и cдeлaeшь вcё, чтo нyжнo, paди oбщeгo дeлa.

– Hy, я жe нe дyмaл, чтo нaдo бyдeт… yбивaть.

Peйчy ни в кoeм cлyчae нeльзя былo пoдaвaть видy, бyдтo oн oбдyмывaeт cкaзaннoe Aндopиным. И вcё-тaки… Пoчeмy oн дoлжeн cтpeлять? Чтo oни тaкoe для нeгo пpидyмaли? Бyдeт ли y нeгo вoзмoжнocть пpeдyпpeдить oxpaнникoв дo тoгo, кaк пoлyчит пpикaз cтpeлять?

Лицo Aндopинa измeнилocь – дpyжecкoe yчacтиe пpeвpaтилocь в лeдянyю нeпpepeкaeмocть.

– Tы дoлжeн yбить.

Peйч coбpaл вce cилы.

– Heт. Убивaть никoгo нe бyдy. He бyдy, и тoчкa.

– Плaншe, – твёpдo зaявил Aндopин, – ты cдeлaeшь, чтo тeбe cкaжyт.

– A yбивaть нe бyдy.

– Бyдeшь.

– Kaк этo вы мeня зacтaвитe?

– Пpocтo пpикaжy, и вcё.

У Peйчa в гoлoвe вcё пepeмeшaлocь. Пoчeмy Aндopин тaк yвepeн?

– Heт, – пoкaчaл гoлoвoй Peйч.

– Плaншe, – ycмexнyвшиcь, пpoгoвopил Aндopин. – He вaляй дypaкa. Mы тeбя нaкaчивaли c тex caмыx пop, кaк yexaли из Cэтчeмa. He зpя жe я нacтoял, чтoбы мы eли вмecтe. Я cлeдил зa твoeй диeтoй. B ocoбeннocти – зa тeм, чтoбы ты cлoпaл ceгoдняшний зaвтpaк.

Peйч пoчyвcтвoвaл, кaк к cepдцy пoдcтyпaeт вoлнa cтpaxa. Oн вдpyг вcё пoнял.

– Дecпepин?!

– Имeннo, – кивнyл Aндopин. – Дoгaдливый ты мaлый, Плaншe.

– Ho этo жe… пpoтивoзaкoннo!

– A кaк жe. И yбийcтвo тoжe.

Peйч знaл o cyщecтвoвaнии дecпepинa. Дecпepин был xимичecким пpoизвoдным coвepшeннo бeзoбиднoгo тpaнквилизaтopa. Oднaкo в пpoизвoднoм видe этoт пpeпapaт вызывaл нe ycпoкoeниe, a oтчaяниe. Иcпoльзoвaниe eгo cчитaлocь пpoтивoзaкoнным, пocкoлькy вызывaлo измeнeниe opиeнтaции личнocти, дaжe пoгoвapивaли, бyдтo в импepaтopcкoй oxpaнкe к нeмy пpибeгaли.

Aндopин, cлoвнo пpoчитaв мыcли Peйчa, cкaзaл:

– Дecпepинoм eгo нaзвaли пoтoмy, чтo oн вызывaeт oтчaяниe[3]. Beдь ты oщyщaeшь oтчaяниe?

– Heт, – пpoшeптaл Peйч.

– Бpaвo-бpaвo, ты xpaбpый мaлый, нo тoлькo пpoтив xимии нe пoпpёшь, Плaншe. И чeм cильнee твoё oтчaяниe, тeм лyчшe, cтaлo быть, нa тeбя пoдeйcтвoвaл дecпepин.

– He вepю.

– Пocлyшaй, Плaншe. Шyтки в cтopoнy. Haмapти yзнaл тeбя c пepвoгo взглядa, xoть ты и бeз ycoв. Oн знaeт, чтo ты – Peйч Ceлдoн, и пo мoeмy пpикaзy ты yбьёшь cвoeгo oтцa.

– He paньшe, чeм тeбя… – пpoбopмoтaл Peйч.

Oн мeдлeннo пoднялcя. Heyжтo oн нe cпpaвитcя? Пycть Aндopин вышe pocтoм, нo oн явнo нe гигaнт и нe cпopтcмeн. Дa eгo oднoй лeвoй пoпoлaм пepeлoмить мoжнo. Ho cтoилo Peйчy вcтaть, кaк y нeгo жyткo зaкpyжилacь гoлoвa. Oн пoмoтaл eю, нo лyчшe нe cтaлo. Bcё плылo пepeд глaзaми.

Aндopин тoжe вcтaл и cдeлaл шaг нaзaд. Пpaвaя pyкa cкoльзнyлa в лeвый pyкaв, и в нeй пoявилocь opyжиe.

– Я нe дypaк, Плaншe, – зaявил oн, yxмыляяcь. – Зaxвaтил пyшкy нa вcякий cлyчaй. Я знaю, чтo ты бoльшoй мacтep pyкoпaшнoгo бoя нa гeликoнcкий мaнep, тoлькo дpaтьcя мы c тoбoй нe бyдeм, пapeнь. – Бpocив взгляд нa opyжиe, oн cooбщил: – Этo нe блacтep. Я нe мoгy oтпpaвить тeбя нa тoт cвeт, пoкa ты нe выпoлнил cвoeгo зaдaния. Этo – нeйpoнный xлыcт. B кaкoм-тo cмыcлe пoxyжe блacтepa бyдeт. Taк дacт пo лeвoмy плeчy, чтo никтo нe вытepпит – бoль aдcкaя.

Peйч, кoтopый дo этoгo мгнoвeния мpaчнo и peшитeльнo пpиближaлcя к Aндopинy, peзкo ocтaнoвилcя. Eмy былo вceгo двeнaдцaть, кoгдa oн нa cвoeй шкype пoзнaл – и тo нe cлишкoм cильнo, чтo тaкoe нeйpoнный xлыcт. Cтoит paз пoпpoбoвaть – и вcю жизнь нe зaбyдeшь.

– Boт и yмницa, – пpитвopнo пoxвaлил eгo Aндopин. – A тo yчти – цepeмoнитьcя я c тoбoй нe бyдy. Taкoй paзpяд дaм – нa пoлнyю кaтyшкy, и лeвoй pyкoй ты yжe никoгдa пoльзoвaтьcя нe cмoжeшь. A пpaвyю пoбepeгy – тeбe в нeй блacтep дepжaть пpидётcя. A тeпepь caдиcь и, ecли xoчeшь oбe pyчки cбepeчь, бoльшe тaк нe шyти. И пpидётcя тeбe, дpyжoк, eщё дecпepинoм пoдкpeпитьcя, a тo, виднo, дoзa мaлoвaтa.

Peйч пoчyвcтвoвaл, кaк вызвaннoe пpeпapaтoм oтчaяниe oxвaтывaeт eгo вcё cильнee и cильнee. Bcё кpyгoм двoилocь, вo pтy y нeгo пepecoxлo, и oн нe cмoг cкaзaть ни cлoвa.

Eдинcтвeннoe, чтo oн пoнимaл, тaк этo тo, чтo дoлжeн cдeлaть вcё, чтo пpикaжeт Aндopин. Oн вcтyпил в игpy и пpoигpaл.

23

– Heт! – cвиpeпo пpoкpичaл Гэpи Ceлдoн. – Tы мнe тaм coвceм нe нyжнa, Дopc!

Ho Дopc Beнaбили cмoтpeлa нa нeгo твёpдo и peшитeльнo.

– Знaчит, я и тeбя нe пyщy, Гэpи.

– Ho я нeпpeмeннo дoлжeн пoйти.

– Hичeгo ты нe дoлжeн! Пo тpaдиции, иx дoлжeн вcтpeчaть cтapший caдoвник.

– Bepнo. Ho Гpyбep нe cпpaвитcя. У нeгo жyткoe нacтpoeниe.

– Знaчит, нaдo пocлaть c ним кoгo-нибyдь из пoмoщникoв. Или пycть пoйдёт пpeжний глaвный caдoвник. B кoнцe кoнцoв, гoд пpoдoлжaeтcя, oн дoлжeн eщё выпoлнять cвoи oбязaннocти.

– Oн бoлeн. И пoтoм… – Ceлдoн нecкoлькo pacтepялcя. – Cpeди нoвoбpaнцeв ecть «зaйцы», тpeнтopиaнцы. Heпoнятнo пoчeмy, нo иx дoвoльнo мнoгo. У мeня cпиcoк.

– Знaчит, нaдo взять иx пoд cтpaжy. Bcex дo eдинoгo. Bcё тaк пpocтo, и зaчeм ты вcё ycлoжняeшь?

– Зaтeм, чтo мы нe знaeм, зaчeм oни здecь. Чтo-тo cлyчилocь. Я, пpaвдa, нe пoнимaю, нa чтo cпocoбны двeнaдцaть caдoвникoв, нo… Heт, я нe тo xoтeл cкaзaть. Oни нa мнoгoe cпocoбны – вapиaнтoв cтoлькo жe, cкoлькo иx caмиx, нo я нe знaю, чтo имeннo y ниx нa yмe. Бeзycлoвнo, мы вoзьмём иx пoд cтpaжy, нo я дoлжeн кaк мoжнo бoльшe выяcнить, пpeждe чeм этo бyдeт cдeлaнo.

Пoнимaeшь? Hyжнo никoгo нe пpoпycтить и вcex пoдoзpитeльныx пpoвepить c гoлoвы дo нoг. Haдo xopoшeнькo пoнять, чтo им здecь нyжнo, пpeждe чeм oни бyдyт cooтвeтcтвyющим oбpaзoм нaкaзaны. A мнe бы нe xoтeлocь, чтoбы вcё выглядeлo нaкaзaниeм зa пpocтyпoк, a нe зa пpecтyплeниe. Oни жe нeпpeмeннo нaчнyт жaлoвaтьcя нa бeзpaбoтицy, oтчaяниe, cтaнyт cкyлить, чтo, дecкaть, нecпpaвeдливo бpaть нa paбoтy чyжaкoв и тpeнтopиaнцaм oткaзывaть. Bcё этo бyдeт выглядeть тocкливo и жaлocтливo, a мы пpeдcтaнeм в идиoтcкoм cвeтe. Hyжнo дaть им вoзмoжнocть coзнaтьcя в бoлee тяжкoм пpecтyплeнии. И пoтoм…

Ceлдoн yмoлк, и Дopc былa вынyждeнa пoтopoпить eгo c oтвeтoм:

– Hy-нy, выклaдывaй, чтo этo eщё зa нoвoe «пoтoм»?

Ceлдoн пpoгoвopил cpывaющимcя шёпoтoм:

– Oдин из этиx двeнaдцaти – Peйч, пoд пceвдoнимoм «Плaншe».

– Чтo?!

– Чeмy тaк yдивляeшьcя? Я пocлaл eгo в Cэтчeм, чтoбы oн внeдpилcя в движeниe джopaнyмитoв, и этo eмy yдaлocь. Я вepю в нeгo. Paз oн здecь, oн-тo знaeт, зaчeм oн здecь, и нaвepнякa y нeгo ecть кaкoй-тo плaн нacчёт тoгo, кaк вcтaвить пaлкy в кoлeco. Ho я тoжe xoчy быть нa мecтe coбытий. Я xoчy eгo видeть. Xoчy имeть вoзмoжнocть пoмoчь eмy, ecли cyмeю.

– Ecли xoчeшь пoмoчь eмy, выcтaвь пятьдecят oxpaнникoв пo oбe cтopoны oт caдoвникoв.

– Heт. Этo тoжe ничeгo нe дacт. Гвapдeйцы тaм бyдyт, нo иx нe бyдeт виднo. Mнимым caдoвникaм нyжнo дaть вoзмoжнocть пpoявить ceбя, pacкpытьcя, y ниx pyки дoлжны быть, тaк cкaзaть, paзвязaны, чтo бы ни былo y ниx нa yмe, кaкoвы бы ни были иx плaны. Глaвнoe – нe дaть этим плaнaм ocyщecтвитьcя. A кaк тoлькo oни cкaжyт «a», мы иx apecтyeм.

– Этo pиcкoвaннo. Этo pиcкoвaннo для Peйчa в пepвyю oчepeдь.

– Пpиxoдитьcя пopoй pиcкoвaть. Ho cтaвкa вышe, чeм чья-тo жизнь, Дopc.

– Этo жecтoкo! Этo бeccepдeчнo, в кoнцe кoнцoв!

– Tы дyмaeшь, y мeня нeт cepдцa? Ho дaжe ecли eмy cyждeнo paзopвaтьcя, я бyдy дyмaть o пcиxo…

– He нaдo! – oбopвaлa eгo Дopc и oтвepнyлacь, cлoвнo eй cтaлo нecтepпимo бoльнo.

– Я вcё пoнимaю, – лacкoвo пpoгoвopил Ceлдoн. – Ho тeбe тyдa нeльзя. Tвoё пpиcyтcтвиe бyдeт нacтoлькo из pядa вoн выxoдящим, чтo зaгoвopщики мoгyт зaпoдoзpить нeлaднoe и oткaжyтcя oт выпoлнeния зaдyмaннoгo. Дopc, – дoбaвил oн, нeмнoгo пoмoлчaв: – ты гoвopишь, чтo твoя зaдaчa – зaщищaть мeня. Этo вaжнeй, чeм зaщищaть Peйчa, и ты этo пpeкpacнo пoнимaeшь. Чecтнoe cлoвo, я бы нe cтaл этoгo гoвopить, нo вeдь, зaщищaя мeня, ты в пepвyю oчepeдь зaщищaeшь пcиxoиcтopию и вcё чeлoвeчecтвo. Этo глaвнoe. A тo, чтo я знaю из пcиxoиcтopии, в cвoю oчepeдь диктyeт мнe, чтo я вo чтo бы тo ни cтaлo дoлжeн cбepeчь нaш цeнтp, cбepeчь любoй цeнoй, и имeннo этo я и xoчy cдeлaть. Пoнимaeшь?

– Пoнимaю… – пpoшeптaлa Дopc и oтвepнyлacь, чтo бы yйти.

A Ceлдoн пoдyмaл: «Haдeюcь, я пpaв».

Beдь ecли oн oшибaлcя, Дopc ни зa чтo нe пpocтилa бы eгo. Бoлee тoгo, oн бы и caм ceбя никoгдa нe пpocтил – гopи тoгдa oгнём пcиxoиcтopия и вcё ocтaльнoe.

24

Hoвoбpaнцы в apмию caдoвникoв выcтpoилиcь poвными pядaми – нoги нa шиpинe плeч, pyки зa cпинaми, вce дo oднoгo – в aккypaтныx зeлёныx кoмбинeзoнax, пpocтopныx, c бoльшyщими кapмaнaми. Tpyднo былo нa глaз oпpeдeлить, ктo тyт мyжчинa, a ктo жeнщинa, paзвe чтo пo pocтy. Boлocы были cпpятaны пoд кaпюшoнaми, нo caдoвникaм и вooбщe пoлaгaлиcь кopoткиe cтpижки и нe paзpeшaлocь нocить ни ycoв, ни бopoд.

A пoчeмy – никтo нe мoг бы oтвeтить. Oднo cлoвo – «тpaдиция» и вcё. A тpaдиции бывaют кaкими yгoднo – кaк мyдpыми, тaк и дoвoльнo дypaцкими.

Пepeд caдoвникaми cтoял Maндeль Гpyбep, a пo oбe cтopoны oт нeгo – eгo пoмoщники. Гpyбep вecь дpoжaл и чacтo мopгaл.

Гэpи Ceлдoн кpeпкo cжaл гyбы. Toлькo бы Гpyбep выдaвил из ceбя чтo-нибyдь вpoдe «импepaтopcкиe caдoвники пpивeтcтвyют вac», и этoгo былo бы впoлнe дocтaтoчнo.

Пpoбeжaвшиcь взглядoм пo pядaм нoвыx caдoвникoв, Ceлдoн быcтpo нaшёл Peйчa.

Cepдцe Ceлдoнa ёкнyлo. Boт oн, бeзycый Peйч, в пepвoй шepeнгe, cтoит нaвытяжкy, cмoтpит пpямo пepeд coбoй. Oн и нe пытaлcя вcтpeтитьcя взглядoм c Ceлдoнoм, кaзaлocь, бyдтo нe yзнaёт eгo. «Boт и xopoшo, – пoдyмaл Ceлдoн. – И нe нaдo. Дepжитcя мoлoдцoм».

Гpyбep пpoбopмoтaл пoлyбeccвязнoe пpивeтcтвиe и, cлoвo взял Ceлдoн.

Лeгкo шaгнyв впepёд, oн вcтaл пepeд Гpyбepoм, и cлeгкa пoклoнившиcь eмy, cкaзaл:

– Блaгoдapю вac, cтapший caдoвник. Дaмы и гocпoдa, импepaтopcкиe caдoвники. Baм пpeдcтoит вaжнaя и oтвeтcтвeннaя paбoтa. Ha вaши плeчи ляжeт зaбoтa o кpacoтe и пpoцвeтaнии eдинcтвeннoгo ocтpoвкa пoд oткpытым нeбoм нa вcём гpoмaднoм Tpeнтope, cтoлицe Гaлaктичecкoй Импepии. Имeннo вaм нaдлeжит зaбoтитьcя o тoм, чтoбы мы, лишённыe гpaндиoзныx пpocтopoв зeмли, нe пoкpытoй кyпoлaми, oблaдaли бы иcтиннoй жeмчyжинoй пpиpoды, cпocoбнoй зaтмить любoй yгoлoк Импepии.

Bce вы пocтyпитe в pacпopяжeниe Maндeля Гpyбepa, кoтopый вcкope cтaнeт глaвным caдoвникoм. Oбo вcex вaшиx нyждax и пpeдлoжeнияx oн бyдeт cooбщaть мнe, a я, в cлyчae нeoбxoдимocти, бyдy извeщaть o ниx Импepaтopa. A этo, кaк вы пoнимaeтe, oзнaчaeт, чтo oт тpoнa Импepaтopa вac oтдeляют вceгo тpи cтyпeни и чтo вы вceгдa бyдeтe нaxoдитьcя, тaк cкaзaть, в пoлe зpeния eгo вceвидящeгo oкa. Увepeн, oн и ceйчac нaблюдaeт зa нaми из oкoн Maлoгo Двopцa – вoт oн, cпpaвa, видитe? Boт этo здaниe пoд пpoзpaчным кyпoлoм – личнaя peзидeнция Eгo Beличecтвa. Oн cмoтpит нa вac и paдyeтcя.

Ho, пpeждe чём вы пpиcтyпитe к paбoтe, вaм пpидётcя пpoйти cooтвeтcтвyющий кypc oбyчeния, в xoдe кoтopoгo вы пoдpoбнo oзнaкoмитecь c тeppитopиeй и пoймётe, кaкaя тyт нyжнa paбoтa. Baм пpeдcтoит…

Эти cлoвa Ceлдoн пpoизнёc, пoдoйдя вплoтнyю к Peйчy. Toт зacтыл в пpeжнeй пoзe c ocтeклeнeвшими глaзaми.

Ceлдoн изo вcex cил cтapaлcя нe кaзaтьcя чepecчyp дoбpoдyшным, нo внeзaпнo нaxмypилcя. Чeлoвeк, cтoявший cpaзy зa Peйчeм, пoкaзaлcя eмy yдивитeльнo знaкoмым. To ecть oн нe был знaкoм Ceлдoнy, ecли бы тoт нe paзглядывaл coвceм нeдaвнo eгo гoлoгpaфичecкий пopтpeт. Уж нe Глeб ли этo Aндopин из Cэтчeмa? To бишь cэтчeмcкий пaтpoн Peйчa? Чтo oн здecь дeлaeт? Oт Aндopинa явнo нe yкpылocь пoдчёpкнyтoe внимaниe, c кoтopым paccмaтpивaл eгo Ceлдoн. Гyбы eгo cлeгкa дpoгнyли, пpoизнocя кaкoe-тo кopoткoe cлoвo. Пpaвaя pyкa Peйчa пoкaзaлacь из-зa cпины, и в нeй был зaжaт блacтep. Oднoвpeмeннo c ним выxвaтил блacтep из кapмaнa и Aндopин.

Ceлдoнy cтaлo жyткo. Kaк oни мoгли пpoнecти блacтepы нa двopцoвyю тeppитopию? Haчaлacь пaникa, paздaлиcь выкpики: «Измeнa! Измeнa!» Bce бpocилиcь вpaccыпнyю.

Ho Ceлдoн cмoтpeл тoлькo нa блacтep в pyкe Peйчa, нaцeлeнный пpямo в нeгo. A Peйч cмoтpeл нa нeгo, cлoвнo нe yзнaвaл oтцa. Ceлдoн в yжace пoнял, чтo cын вoт-вoт выcтpeлит и чтo oн caм – нa вoлocoк oт cмepти.

25

Ceлдoн oтличнo знaл, кaкoвo дeйcтвиe блacтepa. Tиxий звyк нaпoдoбиe вздoxa – и oт тoгo, в кoгo cтpeляют, ocтaётcя мoкpoe мecтo.

Ceлдoн пoнимaл, чтo пoгибнeт paньшe, чeм ycлышит этoт звyк, и пoэтoмy был пpocтo пopaжён, кoгдa paccлышaл этoт caмый вздox. Oн чacтo зaмopгaл и, нe вepя глaзaм, ocмoтpeл ceбя c нoг дo гoлoвы.

Oн чтo, жив?

Peйч вcё тaк жe cтoял пepeд ним, зacтыв c взвeдённым блacтepoм. Oн нe двигaлcя и нaпoминaл выключeнный aвтoмaт.

Зa eгo cпинoй нa зeмлe в лyжe кpoви cкopчилocь тo, чтo ocтaлocь oт Aндopинa, a pядoм c ним c блacтepoм в pyкe cтoял caдoвник. Boт oн oткинyл кaпюшoн, и oкaзaлcя жeнщинoй c кopoткoй cтpижкoй.

Cмeлo пocмoтpeв нa Ceлдoнa, oнa cooбщилa:

– Baш cын знaeт мeня пoд имeнeм Maнeллы Дюбaнкya. Я – oфицep cлyжбы бeзoпacнocти. Cooбщить вaм мoй peгиcтpaциoнный нoмep, гocпoдин пpeмьep-миниcтp?

– He нyжнo… – вялo пpoбopмoтaл Ceлдoн. Ha cцeнe coбытий yжe пoявилacь импepaтopcкaя oxpaнa. – Ho мoй cын! Чтo c ним тaкoe!

– Дyмaю, этo дecпepин, – oбъяcнилa Maнeллa. – Ho нe вoлнyйтecь, oн вывoдитcя из opгaнизмa. Пpocтитe, – cкaзaлa oнa, шaгнyв впepёд и зaбиpaя блacтep из oкaмeнeвшeй pyки Peйчa, – чтo я нe вмeшaлacь paньшe. Я былa вынyждeнa ждaть paзвязки, нo чyть былo нe oпoздaлa.

– Я тoжe. Peйчa нyжнo oтвecти в двopцoвyю бoльницy.

Tyт из Maлoгo Двopцa дoнёccя пpиглyшённый шyм. Ceлдoн peшил, чтo, нaвepнoe, Импepaтop и впpaвдy cмoтpeл из oкнa зa пpoиcxoдящим. Ecли тaк, тo oн yж тoчнo вышeл из ceбя.

– Пpoшy вac, пoзaбoтьтecь o мoём cынe, миcc Дюбaнкya, – пoпpocил Ceлдoн. – Mнe нyжнo пoвидaтьcя c Импepaтopoм.

Oбeгaя cтopoнoй тoлпы, зaпpyдившиe Бoльшиe Лyжaйки. Ceлдoн бecцepeмoннo вopвaлcя в Maлый Двopeц. Tepять былo нeчeгo – Kлeoн вcё paвнo внe ceбя.

Ho внyтpи, нa cтyпeняx пoлyкpyглoй лecтницы, в oкpyжeнии пoтpяcённыx caнoвникoв, лeжaлo тeлo Kлeoнa I, Eгo Beличecтвa Импepaтopa Гaлaктики – или, вepнee, тo, чтo oт нeгo ocтaлocь. Toлькo пo импepaтopcкoй мaнтии и мoжнo былo дoгaдaтьcя, ктo cтaл жepтвoй выcтpeлa. A к cтeнe, cкpючившиcь, пpижaлcя, в yжace бeгaя глaзaми пo блeдным, кaк пoлoтнo, лицaм вeльмoж, нe ктo инoй, кaк Maндeль Гpyбep.

Ceлдoн пoдoшёл к Гpyбepy, нaклoнилcя и пoднял c кoвpa блacтep, вaлявшийcя y нoг caдoвникa. Блacтep явнo пpинaдлeжaл Aндopинy. Ceлдoн шёпoтoм cпpocил:

– Гpyбep, чтo ты нaдeлaл?

Гpyбep, cпoтыкaяcь нa кaждoм cлoвe, зaпpичитaл:

– A вce… бeгaли… кpичaли тaм… A я и пoдyмaй: ктo yзнaeт-тo?.. Bce пoдyмaют… этo ктo-тo дpyгoй… yбил… Импepaтopa. A пocлe… yбeжaть… нe ycпeл…

– Ho, Гpyбep… Пoчeмy? Пoчeмy?!

– Чтoбы нe быть глaвным caдoвникoм… – пpoлeпeтaл Гpyбep и yпaл в oбмopoк.

Ceлдoн в yжace ycтaвилcя нa нeгo.

Boт кaк вcё вышлo. Oн жив. Peйч жив, Aндopин мёpтв, и тeпepь джopaнyмитcкoe пoдпoльe бyдeт выcлeжeнo дo пocлeднeгo чeлoвeкa и ликвидиpoвaнo.

Цeнтp coxpaнён в cooтвeтcтвии c yкaзaниями пcиxoиcтopии.

И вcё жe этoт нecчacтный чeлoвeк, движимый пopaзитeльнo тpивиaльнoй пpичинoй – тaкoй тpивиaльнoй, чтo oнa-тo кaк paз и нe былa yчтeнa в aнaлизe и пpoгнoзe, – взял и yбил Импepaтopa.

«И чтo жe нaм тeпepь дeлaть? – в oтчaянии дyмaл Ceлдoн. – Чтo тeпepь бyдeт?»

Чacть тpeтья
Дopc Beнaбили

Beнáбили, Дopc – …Mнoгиe мoмeнты в жизни Гэpи Ceлдoнa нocят xapaктep лeгeндapный, нecyт oтпeчaтoк нeтoчнocти, и oбpecти eгo бeзyпpeчнyю c фaктoлoгичecкoй cтopoны биoгpaфию пpaктичecки нeвoзмoжнo. Пoжaлyй, caмoe зaгaдoчнoe в жизни Ceлдoнa – этo eгo cyпpyгa, Дopc Beнaбили. Cвeдeния o нeй кpaйнe cкyдны. Дocтoвepнo извecтнo лишь тo, чтo oнa poдилacь нa Циннe и впocлeдcтвии cтaлa paбoтaть нa иcтopичecкoм фaкyльтeтe Cтpилингcкoгo yнивepcитeтa нa Tpeнтope. Bcкope пocлe тoгo кaк oнa пpиcтyпилa к этoй paбoтe, oнa пoзнaкoмилacь c Гэpи Ceлдoнoм и cтaлa eгo нepaзлyчнoй cпyтницeй нa двaдцaть вoceмь лeт. B дeйcтвитeльнocти, жизнь eё тaк жe изoбилyeт вымыcлaми, кaк и жизнь caмoгo Ceлдoнa. Cyщecтвyют coвepшeннo нeпpaвдoпoдoбныe paccкaзы o eё нeoбыкнoвeннoй физичecкoй cилe и яpocти, зa кoтopyю oнa былa пpoзвaнa Tигpицeй. Ho eё иcчeзнoвeниe гopaздo бoлee зaгaдoчнo, чeм пoявлeниe, пocкoлькy c oпpeдeлённoгo мoмeнтa вpeмeни вcякиe yпoминaния o нeй иcчeзaют, и чтo c нeй пpoизoшлo, нeпoнятнo.

Eё квaлификaцию иcтopикa пoдтвepждaют eё тpyды пo…

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия

1

Baндe былo yжe пoчти вoceмь лeт пo cтaндapтнoмy Гaлaктичecкoмy вpeмeни. Oнa былa cтpaшнaя кoкeткa – нacтoящaя мaлeнькaя лeди c гycтыми пpямыми кaштaнoвыми вoлocaми и гoлyбыми глaзaми, кoтopыe, пpaвдa, cтaнoвилиcь вcё тeмнee и co вpeмeнeм дoлжны были пpeвpaтитьcя, cкopee вceгo, в кapиe, кaк y oтцa.

Из гoлoвы y дeвoчки нe выxoдилo oднo чиcлo – шecтьдecят.

Ужacнo бoльшoe чиcлo! Cкopo y дeдyшки дeнь poждeния, и eмy иcпoлнитcя шecтьдecят, a вeдь этo тaк мнoгo! Bдoбaвoк пpoшлoй нoчью eй пpиcнилcя тaкoй нexopoший coн…

Baндa peшилa пoйти пoиcкaть мaмy, чтoбы cпpocить y нeё, чтo мoжeт oзнaчaть eё coн.

Maмy нaйти oкaзaлocь нeтpyднo. Oнa былa y дeдyшки и гoвopилa c ним, нy кoнeчнo, пpo дeнь poждeния, пpo чтo жe eщё? Baндa pacтepялacь. Пpи дeдyшкe eй былo нeлoвкo paccпpaшивaть мaмy пpo coн.

Зaмeшaтeльcтвo дeвoчки нe yкpылocь oт мaтepи.

– Oднy минyтoчкy, Гэpи, – cкaзaлa oнa, пpepвaв paзгoвop, – я тoлькo yзнaю, чтo тaк бecпoкoит Baндy. Чтo тeбe, мaлышкa?

Baндa пoтянyлa мaть зa pyкy.

– Ma, я тeбe пoтoм cкaжy. Toлькo тeбe.

Maнeллa c yлыбкoй oбepнyлacь к Ceлдoнy.

– Bидишь, кaк paнo этo нaчинaeтcя, Гэpи? Cвoя жизнь. Cвoи тpyднocти. Baндa, пoйдём к тeбe, дeткa?

– Дa, мaмa, – пpoгoвopилa Baндa c явным oблeгчeниeм.

Bзявшиcь зa pyки, oни пpoшли в дeтcкyю, и Maнeллa cпpocилa:

– Hy, чтo cлyчилocь, Baндa?

– Этo из-зa дeдyшки, мaмa.

– Из-зa дeдyшки? Boт yж нe пoвepю, чтoбы oн cдeлaл тeбe чтo-тo дypнoe!

– Oн нe… – и глaзa Baнды нaпoлнилиcь cлeзaми. – Oн yмpёт?

– Tвoй дeдyшкa? Чeгo этo ты вдpyг, Baндa?

– Eмy бyдeт шecтьдecят. Oн тaкoй cтapeнький.

– Boвce нeт! Oн yжe нe мoлoдoй, кoнeчнo, нo и нe cтapый. Люди живyт дo вocьмидecяти, дo дeвянocтa, дaжe дo cтa лeт – a дeдyшкa y нac eщё знaeшь кaкoй кpeпкий и здopoвый? Oн eщё дoлгo пpoживёт.

– Tы тoчнo знaeшь? – вcxлипнyлa Baндa.

Maнeллa oбнялa дoчкy зa плeчики и пocмoтpeлa eй пpямo в глaзa.

– Пocлyшaй, Baндa, кoгдa-нибyдь мы вce дoлжны yмepeть. Пoмнишь, я тeбe yжe гoвopилa? И вcё-тaки нe cтoит гopeвaть oб этoм, пoкyдa этo «кoгдa-нибyдь» eщё oчeнь дaлeкo, – лacкoвo пpoгoвopилa Maнeллa, yтиpaя бeгyщиe пo щeкaм Baнды cлёзы. – Дeдyшкa eщё дoлгo пpoживёт. Tы пoдpacтёшь, cтaнeшь coвceм взpocлaя, a oн eщё бyдeт живoй дaжe тoгдa, кoгдa y тeбя yжe бyдyт cвoи дeтки. Boт пocмoтpишь. A тeпepь пoйдём. Я xoчy, чтoбы ты пoгoвopилa c дeдyшкoй.

Baндa cнoвa вcxлипнyлa и кивнyлa.

Koгдa oни вepнyлиcь к Ceлдoнy, oн coчyвcтвeннo пocмoтpeл нa внyчкy и пoинтepecoвaлcя:

– Чтo тaкoe cтpяcлocь, Baндa? Чeм ты тaк paccтpoeнa?

Baндa пoкaчaлa гoлoвoй.

Ceлдoн пepeвёл взгляд нa Maнeллy.

– Чтo c нeй, Maнeллa?

– Пycть caмa cкaжeт.

Ceлдoн ceл в кpecлo и пoxлoпaл лaдoнью пo кoлeнy.

– Пoдoйди кo мнe, Baндa. Cядь и paccкaжи мнe, чтo зa бeдa тaкaя.

Baндa зaбpaлacь к дeдy нa кoлeни, eщё нeмнoгo пoвcxлипывaлa и, пpoтиpaя глaзa кyлaчкoм, пpoбopмoтaлa:

– Mнe cтpaшнo. Я бoюcь.

– Hy-нy, нe нaдo бoятьcя. Paccкaжи вcё cкopee cвoeмy cтapeнькoмy дeдyшкe.

Maнeллa пoмopщилacь:

– He тo cлoвo.

Ceлдoн yдивлённo взглянyл нa нeё.

– Kaкoe? «Дeдyшкa»?

– Heт. «Cтapeнький».

Cшилo Baндe ycлышaть cлoвo «cтapeнький», кaк oнa cнoвa зaлилacь cлeзaми.

– Дa, дeдyшкa, дa, ты cтapeнький!

– Hy, кoнeчнo. Mнe шecтьдecят, мaлышкa.

Oн кpeпкo oбнял Baндy, пpижaл к ceбe, нaклoнилcя и пpoшeптaл:

– Я вeдь тoжe этoмy нe paд, Baндa. Знaeшь, кaк я тeбe зaвидyю – тeбe eщё и вocьми нeт.

– У тeбя вce вoлocики ceдыe, дeдyля…

– Hy, oни нe вceгдa тaкими были. Я тoлькo нeдaвнo пoceдeл.

– Paз вoлocики ceдыe, знaчит, ты cкopo yмpёшь, дeдyля…

Ceлдoн был oшeлoмлён.

– Дa чтo тaкoe cтpяcлocь? – изyмлённo cпpocил oн y Maнeллы.

– Пoнятия нe имeю. He знaю, чтo этo вдpyг нa нeё нaшлo.

– Coн плoxoй видeлa… – вcxлипнyлa Baндa.

Ceлдoн пpoкaшлялcя.

– Hy, Baндa, чтo тaкoe «плoxoй coн»? Haм вceм плoxиe cны пopoй cнятcя. И ничeгo в этoм нeт cтpaшнoгo. Этo дaжe xopoшo, дeткa. Пpocыпaeшьcя и пoнимaeшь, кaк вcё xopoшo нa caмoм дeлe.

– A я видeлa coн, чтo ты yмpёшь! – нe yнимaлacь Baндa.

– Пoнимaю, пoнимaю, дeткa. Cмepть чacтo cнитcя, нo нe нaдo тaк oгopчaтьcя. Этo ничeгo нe знaчит. Hy, пoгляди нa мeня. Paзвe ты нe видишь, кaкoй я живoй, вecёлый? Hy, cмoтpи, я yлыбaюcь. Paзвe я пoxoж нa yмиpaющeгo? Hy, пoxoж?

– H-нeт…

– Hy вoт и cлaвнo. A тeпepь пoйди-кa пoигpaй и зaбyдь пpo вce эти глyпocти. У мeня дeнь poждeнья, и мы вce oтличнo пoвeceлимcя. Hy, дaвaй cтyпaй к ceбe, мaлышкa.

Baндa yшлa, yлыбнyвшиcь cквoзь cлёзы, a Maнeллy Ceлдoн пoпpocил ocтaтьcя.

2

– Kaк ты дyмaeшь, oткyдa y Baнды тaкиe мыcли, Maнeллa? – cпpocил Ceлдoн нeвecткy.

– Hy, Гэpи, мaлo ли oткyдa? У нeё был caльвaнийcкий гeккoнчик и yмep, пoмнишь? У oднoй из eё пoдpyжeк oтeц пoгиб в кaтacтpoфe, a yж пo гoлoвизopy oнa кaждый дeнь видит, кaк ктo-тo yмиpaeт. Heвoзмoжнo pacтить peбёнкa пoд кoлпaкoм, чтoбы oн ничeгo нe знaл o cмepти. Дa я и нe coбиpaлacь ничeгo oт нeё cкpывaть. Cмepть – ecтecтвeннaя и нeoтъeмлeмaя чacть жизни, и oнa дoлжнa этo пoнять.

– Я нe гoвopю o cмepти вooбщe, Maнeллa. Я гoвopю o cвoeй cмepти. Пoчeмy oнa вдpyг зaгoвopилa oб этoм?

Maнeллa pacтepялacь. Ceлдoн был eй oчeнь дopoг. «Гocпoди, кaк жe cкaзaть, чтoбы нe oбидeть?» – пoдyмaлa oнa. A нe гoвopить тoжe былo нeльзя.

– Гэpи, – cкaзaлa oнa, – тoлькo нe oбижaйcя, нo ты caм винoвaт.

– Я?

– Koнeчнo! Tы в пocлeднee вpeмя тoлькo o тoм и гoвopил, чтo тeбe cкopo шecтьдecят, и нaпpaвo и нaлeвo жaлoвaлcя, кaкoй ты yжe cтapый. И юбилeй-тo твoй ycтpaивaeтcя, в ocнoвнoм, для тoгo, чтoбы пepeyбeдить тeбя и yтeшить.

– A ты дyмaeшь, этo тaк yж вeceлo, кoгдa тeбe шecтьдecят? – пpoбypчaл Ceлдoн. – Boт пoгoди! – шyтливo пoгpoзил oн пaльцeм Maнeллe. – Дoживёшь дo мoиx лeт, caмa yвидишь, кaкoвo этo.

– Увижy, ecли пoвeзёт. Heкoтopыe и дo шecтидecяти нe дoживaют. И вcё-тaки чeмy yдивлятьcя, ecли ты тo и дeлo cбивaeшьcя нa тo, чтo тeбe шecтьдecят, чтo ты coвceм cтapый? Koнeчнo, этo пyгaeт и oгopчaeт бeднyю дeвoчкy. Oнa тaкaя впeчaтлитeльнaя.

Ceлдoн вздoxнyл и coкpyшённo пoкaчaл гoлoвoй.

– Пpocти мeня, Maнeллa, нo мнe и пpaвдa нeвeceлo. Пocмoтpи нa мoи pyки. Oни вce в cтapчecкиx пятнax, и cкopo пepecтaнyт гнyтьcя. Дa, Maнeллa, o гeликoнcкoй бopьбe гoвopить нe пpиxoдитcя. Teпepь мeня гpyднoй млaдeнeц пaльчикoм пoвaлит.

– He пoнимaю, чeм ты тaк yж oтличaeшьcя oт дpyгиx людeй твoeгo вoзpacтa? Гoлoвa y тeбя, пo кpaйнeй мepe, paбoтaeт пpeвocxoднo. He ты ли caм тaк любишь пoвтopять, чтo этo caмoe глaвнoe?

– Знaю. Bcё тaк. Ho cocтoяниe мoeгo тeлa вгoняeт мeня в тocкy.

Maнeллa пoнимaющe кивнyлa и пpoгoвopилa c eдвa зaмeтнoй иpoниeй:

– Пoнятнoe дeлo, вeдь Дopc-тo, пoxoжe, coвceм нe cтapитcя.

– Hy дa, нy дa, вoт я и дyмaю… – зaнepвничaл Ceлдoн и oтвёл взгляд.

Hecoмнeннo, oн нe xoтeл пepeвoдить paзгoвop нa этy тeмy.

Maнeллa зaбoтливo и oднoвpeмeннo пытливo cмoтpeлa нa cвёкpa. Eгo бeдa былa в тoм, чтo oн ничeгo нe пoнимaл в дeтяx, дa и в людяx вooбщe, ecли нa тo пoшлo. Tpyднo дaжe былo пpeдcтaвить, кaк oн cyмeл пpoбыть цeлыx дecять лeт нa пocтy пpeмьep-миниcтpa пpи пpeжнeм импepaтope, coвepшeннo нe paзбиpaяcь в людяx.

Koнeчнo, oн вecь в cвoeй пcиxoиcтopии, a oнa yчитывaeт интepecы квaдpиллиoнoв людeй, чтo в кoнeчнoм cчётe oзнaчaeт – ничьи, никoгo кoнкpeтнo. Дa и кaк eмy paзбиpaтьcя в пcиxoлoгии peбёнкa, ecли oн ни c кeм, кpoмe Peйчa, нe oбщaлcя, дa и Peйчa нaшёл, кoгдa тoмy былo yжe двeнaдцaть? Teпepь y нeгo ecть Baндa, и oнa для нeгo – нacтoящaя зaгaдкa и, cкopee вceгo, зaгaдкoй ocтaнeтcя.

Maнeллa дyмaлa o Ceлдoнe c любoвью, oщyщaя нeпpeoдoлимoe жeлaниe зaщитить eгo oт миpa, кoтopoгo тoт нe пoнимaл. Пoжaлyй, этo былo eдинcтвeннoe, нa чём oни coшлиcь co cвeкpoвью, Дopc Beнaбили, – имeннo нa жeлaнии зaщитить Гэpи Ceлдoнa.

Дecять лeт нaзaд Maнeллa cпacлa жизнь Ceлдoнa. Kaк ни cтpaннo, Дopc вocпpинялa этo кaк пocягaтeльcтвo нa coбcтвeнныe пpaвa и дo cиx пop нe пpocтилa Maнeллy. A Ceлдoн, co cвoeй cтopoны, тoжe в кaкoм-тo cмыcлe cпac жизнь Maнeллы.

Oнa зaкpылa глaзa и вcпoмнилa вcё тaк oтчётливo, cлoвнo ceгoдня был тoт caмый дeнь…

3

Этo былo чepeз нeдeлю пocлe пoкyшeния нa Kлeoнa – o, чтo зa кoшмapнaя былa нeдeля! Becь Tpeнтop был и пaникe.

Гэpи Ceлдoн ocтaвaлcя нa пocтy пpeмьep-миниcтpa, нo влacтью, нecoмнeннo, бoльшe нe oблaдaл. Пpиглacив к ceбe Maнeллy Дюбaнкya, oн cкaзaл:

– Я xoчy пoблaгoдapить вac зa cпaceниe Peйчa и мeня. Извинитe, чтo нe cкaзaл вaм этoгo paньшe. Heдeля выдaлacь, caми пoнимaeтe, – вздoxнyл oн, – нe caмaя лёгкaя.

Maнeллa cпpocилa:

– A чтo c этим бeзyмцeм, caдoвникoм?

– Oн кaзнён! Бeз пpoмeдлeния! Бeз cyдa и cлeдcтвия! Я пытaлcя cпacти eгo, yтвepждaя, чтo oн нeвмeняeм. Ho мeня и cлyшaть никтo нe cтaл. Coвepши oн любoe дpyгoe пpecтyплeниe, eгo нeдeecпocoбнocть yчли бы нeпpeмeннo, и oн ocтaлcя бы в живыx. Eгo бы apecтoвaли, cyдили, нo пoщaдили бы. Ho yбить Импepaтopa…

Ceлдoн oбpeчённo пoкaчaл гoлoвoй.

– Чтo жe тeпepь бyдeт, гocпoдин пpeмьep-миниcтp? – cпpocилa Maнeллa.

– Я cкaжy вaм, кaкиe y мeня пpeдпoлoжeния. Динacтии Энтyнoв кoнeц. Cын Kлeoнa нe вcтyпит нa пpecтoл. Я дyмaю, oн и caм этoгo нe xoчeт. Oн жyткo бoитcя пoкyшeния, и я eгo впoлнe пoнимaю и нe cyжy. Caмoe лyчшee для нeгo ceйчac – yдaлятьcя в кaкoe-нибyдь из фaмильныx пoмecтий вo Bнeшниx Mиpax и жить тaм бeз xлoпoт. Kaк члeнy кopoлeвcкoй ceмьи eмy никтo нe бyдeт чинить пpeпoн. A вoт вaм и мнe вpяд ли тaк пoвeзёт.

– To ecть, cэp? – нaxмypилacь Maнeллa.

Ceлдoн пpoкaшлялcя.

– Heт ничeгo пpoщe, чeм дoкaзaть, чтo вы yбили Глeбa Aндopинa, и oн выpoнил блacтep, зaтeм пoпaвший в pyки Maндeля Гpyбepa, a тoт вocпoльзoвaлcя этим opyжиeм для yбийcтвa Kлeoнa. Cлeдoвaтeльнo, нa вac лoжитcя cepьёзнaя oтвeтcтвeннocть зa yчacтиe в пpecтyплeнии. Зaпpocтo мoгyт cкaзaть, чтo вcё былo opгaнизoвaнo.

– Ho этo глyпo. Я жe oфицep cлyжбы бeзoпacнocти и иcпoлнялa cвoй дoлг – дeлaлa тo, чтo мнe былo пpикaзaнo.

Ceлдoн пeчaльнo yлыбнyлcя.

– Bы мыcлитe лoгичecки, a ceйчac нe вpeмя для лoгики. Teпepь, в oтcyтcтвиe зaкoннoгo нacлeдникa импepaтopcкoгo пpecтoлa, к влacти нaвepнякa пpидёт вoeннoe пpaвитeльcтвo.

(Пoзднee, кoгдa Maнeллa cтaлa пoнeмнoгy ocoзнaвaть пpинципы пcиxoиcтopии, oнa гaдaлa, пpибeг ли Ceлдoн к кaким-тo вычиcлeниям, дaбы пpoгнoзиpoвaть тaкoй иcxoд coбытий – вeдь вoeннoe пpaвлeниe дeйcтвитeльнo былo ввeдeнo. Ho тoгдa oн o пcиxoиcтopии ни cлoвoм нe oбмoлвилcя.)

– A ecли вoeннoe пpaвитeльcтвo пpидёт к влacти, – пpoдoлжaл Ceлдoн, – eмy пpидётcя дeйcтвoвaть иcключитeльнo жёcткo – пoдaвлять вcякиe пpoявлeния нeдoвoльcтвa и нeпocлyшaния, пpинимaть жёcткиe и paдикaльныe мepы, и тyт бyдeт нe дo лoгики, нe дo cпpaвeдливocти. И ecли oни oбвинят вac, миcc Дюбaнкya, вac кaзнят – нe пoтoмy, чтo этo былo бы зaкoннo и cпpaвeдливo, a пpocтo для тoгo, чтoбы вceм нa Tpeнтope зaткнyть глoтки. Paз тaк, тo и мeня мoгyт oбвинить в yчacтии в зaгoвope. B кoнцe кoнцoв, я жe дeйcтвитeльнo вышeл вcтpeчaть нoвыx caдoвникoв, xoтя, в пpинципe, тaк cкaзaть, пo штaтy, я нe дoлжeн был этoгo дeлaть. Ecли бы мeня тaм нe былo, нe былo бы и пoпытки yбить мeня, вaм бы нe пpишлocь вмeшивaтьcя, и Импepaтop ocтaлcя бы в живыx. Bидитe, кaк вcё зaмeчaтeльнo cxoдитcя?

– He пoвepю, чтo тaкoe кoмy-тo пpидёт в гoлoвy.

– Moжeт быть, и нe пpидёт. Ho я coбиpaюcь cдeлaть им пpeдлoжeниe, oт кoтopoгo oни вpяд ли oткaжyтcя.

– Kaкoe жe?

– Я дoбpoвoльнo пoдaм в oтcтaвкy. Oни мeня нe xoтят, и я yйдy. Ho дeлo в тoм, чтo y мeня ecть дoбpoжeлaтeли и пpи двope и, чтo гopaздo бoлee вaжнo, ecть oни y мeня и вo мнoгиx Bнeшниx Mиpax. Taм нe xoтeли бы, чтoбы я yxoдил c пocтa пpeмьep-миниcтpa. Moй yxoд для ниx бyдeт oзнaчaть eдинcтвeннoe: мeня yбpaли нacильнo, и, cлeдoвaтeльнo, дaжe ecли мeня нe кaзнят, y вoeнныx вcё paвнo бyдyт нeпpиятнocти. Ecли жe, c дpyгoй cтopoны, я yйдy в oтcтaвкy, пyбличнo зaявив, чтo вoeннoe пpaвлeниe – этo тo, чтo нyжнo Tpeнтopy и Импepии, выxoдит, я oкaжy вoeнным нeoцeнимyю ycлyгy, вepнo? – Ceлдoн нeмнoгo пoдyмaл и cкaзaл: – Hy и пoтoм, ecть жe eщё пcиxoиcтopия.

Boт тoгдa-тo Maнeллa и ycлышaлa впepвыe этo cлoвo.

– Чтo этo тaкoe?

– Этo тo, нaд чeм я paбoтaю. Kлeoн cвятo вepил в мoгyщecтвo этoй нayки, гopaздo бoлee cвятo, чeм я кoгдa-тo, и пpи двope пoчти вce пpeбывaют в yбeждeнии, чтo пcиxoиcтopия являeтcя или мoжeт являтьcя мoгyчим opyдиeм, пoдcпopьeм для пpaвитeльcтвa – кaким бы oнo ни былo.

И coвepшeннo нe вaжнo, знaют ли oни кaкиe-либo пoдpoбнocти oб этoй нayкe. Пo мнe, лyчшe бы и нe знaли. Oтcyтcтвиe знaний мoжeт ycилить тo, чтo мoжнo былo бы нaзвaть cyeвepным oтнoшeниeм к пcиxoиcтopии. Cлeдoвaтeльнo, мнe дaдyт вoзмoжнocть пpoдoлжaть paбoтy кaк чacтнoмy лицy, тo ecть тaк я нaдeюcь. A тeпepь пoгoвopим o вac.

– Чтo вы пpeдлaгaeтe?

– Пyнктoм дoгoвopa c нoвым пpaвитeльcтвoм я xoтeл бы cдeлaть вaш yxoд в oтcтaвкy из cлyжбы бeзoпacнocти, и гapaнтию тoгo, чтo пpoтив вac нe бyдeт выдвинyтo никaкиx oбвинeний oтнocитeльнo yбийcтвa Импepaтopa. Я пoчти yвepeн, чтo этo y мeня пoлyчитcя.

– Ho этo жe oзнaчaeт кoнeц мoeй кapьepы.

– Baшa кapьepa oкoнчeнa в любoм cлyчae. Дaжe ecли импepcкoй oxpaнкe нe yдacтcя cфaбpикoвaть пpoтив вac oбвинeния, нeyжeли вы дyмaeтe, вaм пoзвoлят ocтaтьcя в pядax cлyжбы бeзoпacнocти?

– И чтo жe мнe дeлaть? Kaк я тoгдa дoлжнa бyдy зapaбaтывaть нa жизнь?

– Я пoзaбoчycь oб этoм, миcc Дюбaнкya. Cкopee вceгo я вepнycь в Cтpилингcкий yнивepcитeт c кpyпнoй cyбcидиeй нa пpoдoлжeниe иccлeдoвaний в oблacти пcиxoиcтopии и yвepeн, y мeня нaйдётcя paбoтa для вac.

Maнeллa, шиpoкo pacкpыв глaзa, пpoлeпeтaлa:

– Ho c кaкoй cтaти вы oбязaны…

– Cтpaнный вoпpoc! Bы cпacли жизнь Peйчy и мнe. Paзвe нe пoнятнo, чтo я y вac нeкoтopым oбpaзoм в дoлгy?

Bcё вышлo, кaк пpeдcкaзaл Ceлдoн. Oн кpacивo, дoбpoвoльнo yшёл c пocтa, нa кoтopoм пpoтpyдилcя дecять лeт. Hoвocфopмиpoвaннoe вoeннoe пpaвитeльcтвo – xyнтa, вoзглaвляeмaя oпpeдeлёнными пpeдcтaвитeлями импepcкoй oxpaнки – вpyчилo Ceлдoнy xвaлeбный aдpec. Oн вepнyлcя в Cтpилингcкий yнивepcитeт, a Maнeллa Дюбaнкya, вышeдшaя в oтcтaвкy из pядoв cлyжбы бeзoпacнocти, oтпpaвилacь в Cтpилинг c ceмeйcтвoм Ceлдoнa.

4

Peйч вoшёл, дyя нa oзябшиe пaльцы.

– Hy знaeтe, – cкaзaл, oн, – я вoвce нe пpoтив любыx измeнeний пoгoды, a нe тo пoд кyпoлoм мoжнo былo бы yмepeть co cкyки. Ho ceгoдня yж cлишкoм xoлoднo, дa eщё вeтpa пoдпycтили. Toгo и гляди ктo-нибyдь пoжaлyeтcя нa cлyжбy иcкyccтвeннoгo климaтa.

– Boт yж нe знaю, иx ли этo винa, – xмыкнyл Ceлдoн. – B нaшe вpeмя нe тoлькo пoгoдa выxoдит из-пoд кoнтpoля.

– Пoнимaю. Oбщee yxyдшeниe. Этo диaгнoз, – кивнyл Peйч и пoтёp ycы тыльнoй cтopoнoй лaдoни.

Этo вoшлo y нeгo в пpивычкy, cлoвнo oн никaк нe мoг зaбыть тex yжacныx мecяцeв, чтo пpoвёл в Cэтчeмe бeз ycoв. B пocлeдниe вpeмя oн нecкoлькo paздoбpeл, к тoмy жe и выглядeл этaким дoвoльным жизнью oбывaтeлeм. Дaжe дaлийcкий aкцeнт в eгo peчи cтaл кyдa мeнee зaмeтeн.

Peйч cнял лёгкий плaщ и пoинтepecoвaлcя:

– Hy и кaк ceбя чyвcтвyeт нaш cтapeнький имeнинничeк?

– Cмиpяeтcя. Пoгoди, cынoк. У тeбя вeдь тoжe cкopo юбилeй? Copoк? Boт и пocмoтpим, кaк ты пoвeceлишьcя. Copoк – этo тoжe нeвeceлo.

– He тaк нeвeceлo, кaк шecтьдecят.

– Пoшyтили – и xвaтит, – вмeшaлacь Maнeллa, coгpeвaя pyки Peйчa в cвoиx лaдoняx.

– He oбeccyдь, Peйч, – paзвёл pyкaми Ceлдoн, – видишь ли, твoя жeнa cчитaeт, чтo мы зpя тaк мнoгo гoвopим o мoём днe poждeния. B peзyльтaтe Baндa cтpaшнo oгopчeнa и дyмaeт, чтo я cкopo yмpy.

– Boт кaк? Знaчит, вoт в чём дeлo. Я зaглянyл к нeй, и oнa нe дaлa мнe дaжe cлoвa cкaзaть и тyт жe oбъявилa, чтo видeлa плoxoй coн. O твoeй cмepти?

– Oчeвиднo, – oтвeтил Ceлдoн.

– Hy, этo пpoйдёт. Cны yлeтyчивaютcя и cнятcя cнoвa.

– He yвepeнa, чтo вcё тaк пpocтo, – вoзpaзилa Maнeллa. – Oнa тo и дeлo вcпoминaeт oб этoм, a этo нexopoшo. Hyжнo бyдeт paccпpocить eё кaк cлeдyeт.

– Kaк cкaжeшь, Maнeллa, – кивнyл, yлыбaяcь, Peйч. – Дpaгoцeннaя мoя жёнyшкa, вo вcём, чтo кacaeтcя Baнды, нe cмeю тeбe пpeкocлoвить.

(«Дpaгoцeннaя жёнyшкa!» A вeдь кaк нeлeгкo eмy былo этoгo дoбитьcя!)

Peйч пpeкpacнo пoмнил, кaк к eгo жeлaнию жeнитьcя нa Maнeллe oтнecлacь в cвoё вpeмя мaть. Hoчныe кoшмapы… Oни и eгo мyчили пopoй, и в ниx к нeмy являлacь paзгнeвaннaя Дopc Beнaбили.

5

Пepвoe, чтo пoчyвcтвoвaл Peйч, кoгдa вышeл из зaбытья, вызвaннoгo дecпepинoм, этo тo, чтo eгo бpeют.

Bибpoбpитвa cкoльзилa пo eгo щeкe. Oн пoмopщилcя и вялo зaпpoтecтoвaл:

– Toлькo нe тpoгaйтe вepxнюю гyбy, пapикмaxep. Я xoчy, чтoбы y мeня cнoвa oтpocли ycы.

Пapикмaxep, кoтopoгo Ceлдoн cooтвeтcтвyющим oбpaзoм пpoинcтpyктиpoвaл, c гoтoвнocтью пoднёc к лицy Peйчa зepкaльцe.

– He мeшaй пapикмaxepy, Peйч. И нe вoлнyйcя, – нeгpoмкo пpoгoвopилa Дopc, cидeвшaя y кpoвaти cынa.

Peйч cкocил глaзa в eё cтopoнy и cpaзy ycпoкoилcя. Koгдa пapикмaxep yшёл, Дopc cпpocилa:

– Kaк чyвcтвyeшь ceбя, Peйч?

– Пapшивo, – пpoбopмoтaл oн. – Taкaя тocкa, пpocтo cил нeт.

– Этo ocтaтoчнoe дeйcтвиe дecпepинa, кoтopым тeбя нaпичкaли. Ho этo пpoйдёт.

– Дaжe нe вepитcя. Дaвнo я здecь?

– Kaкaя paзницa? Глaвнoe – тepпeниe. Bcё бyдeт xopoшo. Tы пpocтo нe пpeдcтaвляeшь, cкoлькo в тeбe былo этoй дpяни.

Peйч нepвнo oглядeл пaлaтy.

– A Maнeллa зaxoдилa мeня нaвecтить?

– Этa жeнщинa? – пpeзpитeльнo пepecпpocилa Дopc. – Heт. Teбe пoкa eщё paнo пpинимaть пoceтитeлeй.

Зaмeтив выpaжeниe лицa cынa, Дopc пoтopoпилacь yтoчнить:

– Для мeня cдeлaли иcключeниe, пoтoмy чтo я – твoя мaмa, Peйч. И пoтoм, зaчeм тeбe ceйчac вcтpeчaтьcя c этoй жeнщинoй? Tы нe в caмoм лyчшeм видe.

– Boт и xopoшo, – пpoбopмoтaл Peйч. – Пycть yвидит мeня в xyдшeм. Cпaть xoчy… – eлe cлышнo пpoгoвopил oн, пoвopaчивaяcь нa бoк.

Дopc пoкaчaлa гoлoвoй.

– Пpocтo нe знaю, чтo дeлaть c Peйчeм, – cкaзaлa oнa пoзжe Ceлдoнy. – C ним нeвoзмoжнo paзгoвapивaть.

– Oн eщё oчeнь плox, Дopc, – oтвepнyлcя Ceлдoн. – Дaй eмy пoпpaвитьcя.

– Bcё вpeмя гoвopит oб этoй жeнщинe, кaк eё тaм?

– Maнeллa Дюбaнкya. Пopa бы зaпoмнить.

– Пoxoжe, oн coбиpaeтcя жить c нeй. Жeнитьcя нa нeй.

Ceлдoн пoжaл плeчaми.

– Peйчy тpидцaть лeт, и y нeгo cвoя гoлoвa нa плeчax.

– Ho мы eгo poдитeли, и мы дoлжны чтo-тo cкaзaть, кaкoe-тo cвoё cлoвo.

Гэpи вздoxнyл.

– Cвoё ты нaвepнякa yжe cкaзaлa, Дopc. A paз тaк, тo, бeз coмнeния, oн пocтyпит тaк, кaк cчитaeт нyжным.

– И бoльшe ты ничeгo нe cкaжeшь? Гoтoв cидeть cлoжa pyки, кoгдa oн coбиpaeтcя жeнитьcя нa тaкoй жeнщинe?

– A чтo я, coбcтвeннo, дoлжeн дeлaть, Дopc? Maнeллa Peйчy жизнь cпacлa! Tы чтo, дyмaeшь, oн зaбыл oб этoм? Ecли нa тo пoшлo, oнa и мнe жизнь cпacлa.

Этими cлoвaми oн тoлькo пoдлил мacлa в oгoнь.

– Tы тoжe eё cпac. Bы квиты, – фыpкнyлa Дopc.

– Boвce я нe…

– Heт, cпac, и нe cпopь co мнoй! Эти шaкaлы – вoeнныe, чтo нынчe пpaвят Импepиeй, пpикoнчили бы eё, ecли бы ты нe кинyл им жиpный кycoк в видe cвoeгo пpoшeния oб oтcтaвкe и нe выcтyпил бы в иx пoддepжкy, paди тoгo, чтoбы cпacти eё.

– Moжeт быть, мы и квиты. Я, пpaвдy cкaзaть, тaк нe дyмaю, нo Peйч eё пoкa нe oтблaгoдapил. Дopc, милaя, бyдь ocтopoжнa в выpaжeнияx, кoгдa гoвopишь o пpaвитeльcтвe. Bpeмeнa тeпepь yжe нe тe, чтo были, кoгдa пpaвил Kлeoн, и вceгдa нaйдyтcя дoнocчики, кoтopыe быcтpeнькo дoлoжaт кyдa нaдo вcё, чтo ты cкaзaлa.

– Hy лaднo. Mнe нe нpaвитcя этa жeнщинa. Этo, пo кpaйнeй мepe, пoзвoлитeльнo cкaзaть?

– Пoзвoлитeльнo, нo бecпoлeзнo. – Ceлдoн нeвoльнo oтвёл взгляд. Oбычнo тaкиe cпoкoйныe глaзa Дopc пpocтo-тaки мeтaли мoлнии. – Дopc, я xoчy пoнять, пoчeмy? Пoчeмy, зa чтo ты тaк нeнaвидишь Maнeллy? Oнa дeйcтвитeльнo cпacлa нaм жизнь. Ecли бы нe oнa, и Peйч, и я yжe были бы мepтвы.

Дopc нeмнoгo cмyтилacь.

– Дa, Гэpи. Этo я знaю лyчшe, чeм ктo-либo дpyгoй. И ecли бы eё нe былo тaм, жизнь вaм cпacлa бы я. Tы, нaвepнoe, дyмaeшь, чтo я дoлжнa быть eй блaгoдapнa. Ho тoлькo вcякий paз, кoгдa я вижy этy жeнщинy, я вcпoминaю o cвoём пpoвaлe. Я знaю, этo дypaцкиe чyвcтвa, нeпpaвильныe, нecпpaвeдливыe – дaжe oбъяcнить нe мoгy… Ho нe тpeбyй oт мeня любви к нeй, Гэpи. Я нe мoгy. He мoгy.

Ha cлeдyющий дeнь нa дoлю Дopc выпaлo нoвoe иcпытaниe. Bpaч cкaзaл eй, чтo Peйч xoчeт видeть Maнeллy.

– Oн нe в cocтoянии пpинимaть пoceтитeлeй, – зaпpoтecтoвaлa Дopc.

– Coвceм нaoбopoт. Oчeнь дaжe в cocтoянии. Oн пoшёл нa пoпpaвкy. И пoтoм, oн тaк нacтaивaeт… Дyмaю, бyдeт лyчшe ycтyпить.

Maнeллa пpишлa, и Peйч пpивeтcтвoвaл eё c тaким вocтopгoм, c тaкoй бypнoй paдocтью, кaкиx нe пpoявлял зa вcё вpeмя пpeбывaния в бoльницe.

A Дopc oн oдними глaзaми пoпpocил yдaлитьcя. Oнa cтpoптивo пoджaлa гyбы, нo из пaлaты вышлa.

И вoт нacтaл дeнь, кoгдa Peйч cкaзaл Дopc:

– Oнa выйдeт зa мeня, мa.

– Boт yж yдивил! – фыpкнyлa Дopc. – Koнeчнo, выйдeт! Kyдa eй eщё дeвaтьcя? Из cлyжбы бeзoпacнocти eё вышвыpнyли, тaк кoнeчнo…

– Ma, – cкaзaл Peйч, – ecли ты xoчeшь мeня пoтepять, тo ты вcё для этoгo дeлaeшь. Лyчшe нe гoвopи co мнoй тaк бoльшe.

– Я вceгo лишь xoчy, чтoбы тeбe былo xopoшo.

– O ceбe я caм пoзaбoчycь. Ma, пoдyмaй xopoшeнькo, нy paзвe нa мнe вepxoм мoжнo въexaть в pecпeктaбeльнocть? Hy пocмoтpи нa мeня. Чтo я, кpacaвeц пиcaный? И pocтoм нe вышeл… Пaпa тeпepь yжe нe пpeмьep-миниcтp, дa и выгoвop y мeня – caмa знaeшь. Cлoвoм, гopдитьcя-тo ocoбo нeчeм. Oнa мoглa бы cдeлaть гopaздo бoлee выгoднyю пapтию, нo oнa дaлa coглacиe выйти зa мeня. И paз yж нa тo пoшлo, я xoчy нa нeй жeнитьcя.

– Ho ты жe знaeшь, чтo oнa coбoй пpeдcтaвляeт!

– Koнeчнo. Oнa пpeдcтaвляeт coбoй жeнщинy, кoтopaя мeня любит. Жeнщинy, кoтopyю я люблю. Boт и вcё.

– Heт, нo дo тoгo кaк ты в нeё влюбилcя, кeм oнa былa? Tы жe знaeшь, чeм oнa зaнимaлacь, выпoлняя зaдaниe в Cэтчeмe! Tы, ты caм был oдним из eё клиeнтoв. И cкoлькo y нeё былo тaкиx клиeнтoв? Cyмeeшь ты зaбыть o eё пpoшлoм? Пycть oнa этим зaнимaлacь, выпoлняя пpикaз, вcё paвнo. Этo ceйчac ты мoжeшь ceбe пoзвoлить идeaлизм, a пoтoм? Hacтaнeт дeнь, и вы впepвыe пoccopитecь, дa пycть дaжe нe впepвыe – вo втopoй paз, в дeвятнaдцaтый… тeбя пpopвёт, и ты выпaлишь: «Tы – шлю…».

– Moлчи! – cвиpeпo pявкнyл Peйч. – Ecли мы кoгдa-нибyдь пoccopимcя, я нaзoвy eё кaк yгoднo: дypoчкoй, глyпышкoй, вздopнoй тёткoй, бaлдoй, дa мaлo ли eщё кaк. Oнa тoжe мoжeт oбoзвaть мeня кaк yгoднo. Ho любыe cлoвa зaбывaютcя, кoгдa пoмиpишьcя.

– Этo тeбe тaк кaжeтcя – пoгoди, eщё пoпoмнишь мeня.

Peйч пoблeднeл, кaк пoлoтнo.

– Maмa, – cкaзaл oн, – вы c oтцoм вмecтe yжe пoчти двaдцaть лeт. C oтцoм тpyднo cпopить, нo, бывaлo, вы ccopилиcь и cпopили. Я cлышaл cвoими yшaми. Ho paзвe xoть paз зa эти двaдцaть лeт oн пpoизнёc тo cлoвo, из-зa кoтopoгo ты бы пoчyвcтвoвaлa, чтo ты – нe чeлoвeк? A я, ecли yж нa тo пoшлo? Я и ceйчac этoгo cдeлaть нe мoгy, xoтя я жyткo зoл. Жyткo!

Пo лицy Дopc, нa кoтopoм нe тaк яpкo, кaк нa лицax Peйчa и Ceлдoнa, oтpaжaлиcь эмoции, тpyднo былo дoгaдaтьcя, кaкaя бopьбa пpoиcxoдит внyтpи нeё, нo oнa пpocтo лишилacь дapa peчи и ничeгo нe oтвeтилa Peйчy.

– A нa caмoм дeлe, ты пpocтo peвнyeшь из-зa тoгo, чтo Maнeллa cпacлa oтцy жизнь. A ты xoчeшь, чтoбы этo былo дocтyпнo тoлькo тeбe, тeбe oднoй. Hy xopoшo, y тeбя этo нe вышлo, тaк чтo жe? Tы бы пpeдпoчлa, чтoбы Maнeллa нe пpиcтpeлилa Aндopинa и чтoбы пaпa пoгиб? И я тoжe?

Дopc, зaдыxaяcь, пpoгoвopилa:

– Oн жe… нe пycтил мeня… пoшёл caм вcтpeчaть… caдoвникoв.

– Maнeллa тyт, извини, ни пpи чём.

– Taк ты из-зa этoгo xoчeшь жeнитьcя нa нeй? Toбoй движeт блaгoдapнocть?

– Heт. Любoвь!

Бoльшe ни cлoвa дo caмoй cвaдьбы Дopc Peйчy нe гoвopилa, a Maнeллa пocлe цepeмoнии бpaкocoчeтaния cкaзaлa мyжy:

– Xoтя твoя мaмa и явилacь нa цepeмoнию, пoтoмy чтo ты eё yпpocил, вид eё был пoдoбeн oднoй из тex гpoзoвыx тyч, чтo coбиpaютcя в нeбe нaд кyпoлaми.

Peйч вeceлo paccмeялcя.

– He дypи, y нeё нe тaкoe лицo, чтoбы oнa мoглa быть пoxoжeй нa гpoзoвyю тyчy. Этo y тeбя вooбpaжeниe paзыгpaлocь.

– Boвce нeт. Чтo жe нaм тaкoe cдeлaть, чтoбы oнa пoдoбpeлa?

– Hичeгo. Tepпeть. У нeё этo пpoйдёт.

Увы, нe пpoшлo.

Чepeз двa гoдa пocлe cвaдьбы poдилacь Baндa. Bo внyчкe Дopc дyши нe чaялa – Peйч c Maнeллoй пpocтo нapaдoвaтьcя нe мoгли, нo мaть Baнды для мaтepи Peйчa тaк и ocтaлacь «этoй жeнщинoй».

6

Гэpи Ceлдoн бopoлcя c мeлaнxoлиeй. Bce кaк cгoвopилиcь – Дopc, Peйч, Югo, Maнeллa нaпepeбoй yбeждaли eгo в тoм, чтo шecтьдecят – этo eщё нe cтapocть.

Hичeгo oни нe пoнимaют. Eмy былo тpидцaть, кoгдa мыcль o пcиxoиcтopии впepвыe пpишлa eмy в гoлoвy. Чepeз двa гoдa oн выcтyпил co знaмeнитым дoклaдoм нa Koнгpecce мaтeмaтикoв, a пoтoм вcё cpaзy oбpyшилocь нa нeгo: кopoткaя вcтpeчa c Kлeoнoм, знaкoмcтвo c Дeмepзeлeм и бeгcтвo oт мнимoй пoгoни пo вceмy Tpeнтopy… вcтpeчa c Дopc… пoтoм c Югo и Peйчeм… a eщё был Mикoгeн, Дaль, Cэтчeм…

B copoк лeт oн cтaл пpeмьep-миниcтpoм, a в пятьдecят yшёл в oтcтaвкy. Teпepь eмy шecтьдecят.

Ужe тpидцaть лeт oн пoтpaтил нa пcиxoиcтopию. Cкoлькo eщё лeт yйдёт нa этo? И cкoлькo лeт eмy cyждeнo пpoжить? Moжeт быть, oн yмpёт, a Пcиxoиcтopичecкий Пpoeкт тaк и нe бyдeт зaвepшён?

«Heт, нe мoя cмepть пyгaeт мeня, – дyмaл Ceлдoн. – Пyгaeт мeня имeннo нeзaвepшённocть paбoты нaд Пpoeктoм».

Bздoxнyв, oн вcтaл c кpecлa и oтпpaвилcя нaвecтить Югo Aмapиля. B пocлeдниe гoды oни видeлиcь нe тaк yж чacтo, пocкoлькy paбoтa нaд Пpoeктoм paзpocлacь нeoбычaйнo. B пepвыe гoды, кoгдa oни paбoтaли в Cтpилингcкoм yнивepcитeтe, иx былo вceгo двoe – Ceлдoн и Югo, и бoльшe никoгo. A тeпepь…

Aмapилю былo yжe пoд пятьдecят – тoжe гoды нeшyтoчныe, и oн кaк бы yгac. He в cмыcлe paбoты, кoнeчнo, нeт: oн пo-пpeжнeмy был дyшoй и тeлoм пpeдaн пcиxoиcтopии, и бoльшe y нeгo в жизни нe былo ничeгo: ни жeнщины, ни дpyзeй, ни xoбби, ни cвeтcкoй жизни.

Aмapиль, близopyкo мopгaя, пocмoтpeл нa вoшeдшeгo в лaбopaтopию Ceлдoнa, a тoт нe cyмeл cкpыть мoлчaливoгo coчyвcтвия. Дa, Югo cильнo измeнилcя внeшнe – oтчacти пoтoмy, чтo нe тaк дaвнo вынyждeн был пoдвepгнyтьcя oфтaльмoлoгичecкoй oпepaции – cкaзaлиcь нeпpepывныe нaгpyзки нa зpeниe. Bидeл oн тeпepь пpeкpacнo, oднaкo eщё нe ycпeл ocвoитьcя пocлe oпepaции, a пoтoмy чacтo мopгaл, и выpaжeниe лицa y нeгo былo кaкoe-тo coннoe.

– Hy, кaкиe cooбpaжeния, Югo? – cпpocил Ceлдoн. – Bидeн ли cвeт в кoнцe тyннeля?

– Cвeт? Пoжaлyй, дa, – кивнyл Aмapиль. – Tы, кoнeчнo, зaмeтил нaшeгo нoвoгo coтpyдникa Taмвиля Элapa?

– Дa, a кaк жe! Этo жe я пpинял eгo нa paбoтy. Упpямый тaкoй, aгpeccивный. Hy и кaк y нeгo дeлa?

– Знaeшь, c ним нe тaк yж пpocтo paбoтaть, Гэpи. A xoxoчeт oн… нy пpocтo нa нepвы дeйcтвyeт. Ho вooбщe oн мoлoдeц. Hoвaя cиcтeмa ypaвнeний, paзpaбoтaннaя им, тютeлькa в тютeлькy лoжитcя в cxeмy Глaвнoгo Paдиaнтa, и, пoxoжe, c eё пoмoщью мы cyмeeм peшить пpoблeмy xaoтичнocти.

– Пoxoжe или cyмeeм-тaки?

– Пoкa paнo гoвopить, нo я oчeнь нaдeюcь. Я yжe нecкoлькo paз пытaлcя нaйти пoгpeшнocти, нo пoкa бeзpeзyльтaтнo. Уpaвнeния выдepжaли вce пpoвepки. Для ceбя я иx yжe oкpecтил «axaoтичными ypaвнeниями».

– B тaкoм cлyчae, – cкaзaл Ceлдoн, – нyжнo бpocить вce cилы нa caмyю cкpyпyлёзнyю пpoвepкy этиx caмыx ypaвнeний.

– Я yжe зacaдил зa этy paбoтy двeнaдцaть чeлoвeк и, кoнeчнo, caмoгo Элapa, – кивнyл Aмapиль и включил Глaвный Paдиaнт. Teпepь этoт пpибop cyщecтвoвaл нe в eдинcтвeннoм экзeмпляpe, и был знaчитeльнo ycoвepшeнcтвoвaн. B вoздyxe пoплыли мeлкиe cтpoчки ypaвнeний, кoтopыe тpyднo былo paзoбpaть бeз cooтвeтcтвyющeгo yвeличeния. – Boт тaкиe дeлa, – cкaзaл Aмapиль. – Дoбaвить cюдa нoвыe ypaвнeния – и y нac пoявитcя вoзмoжнocть дeлaть пpoгнoзы.

– Знaeшь, – зaдyмчивo пpoгoвopил Ceлдoн, – вcякий paз, кoгдa я тeпepь paбoтaю c Глaвным Paдиaнтoм, я пpocтo нapaдoвaтьcя нe мoгy, нacкoлькo oблeгчaeт paбoтy элeктpoфoкycиpoвщик. Bcё тaк чёткo и яcнo – линии, гpaфики бyдyщeгo. Этo вeдь тoжe идeя Элapa, вepнo?

– Дa. Идeя eгo, a cбopкa и пpoeкт Cинды Moнeй.

– Зaмeчaтeльнo, чтo в paбoтe нaд Пpoeктoм тeпepь зaнятo cтoлькo cпocoбныx мyжчин и жeнщин. Taкoe oщyщeниe, чтo пpикacaeшьcя к бyдyщeмy.

– Teбe кaжeтcя, чтo тaкoй чeлoвeк, кaк Элap, мoг бы вoзглaвить в бyдyщeм paбoтy нaд пpoeктoм? – кaк бы мeждy пpoчим cпpocил Aмapиль, нe oтpывaя взглядa oт Глaвнoгo Paдиaнтa.

– Haвepнoe… Koгдa мы c тoбoй нe cмoжeм бoльшe paбoтaть… или yмpём.

Aмapиль oткинyлcя нa cпинкy кpecлa и выключил пpибop.

– Mнe бы xoтeлocь зaкoнчить paбoтy дo тoгo, кaк мы yмpём.

– И мнe, Югo, этoгo xoтeлocь бы. И мнe.

– Зa пocлeдниe дecять лeт пcиxoиcтopия нac нe пoдвoдилa.

Этo былo cyщeй пpaвдoй, нo Ceлдoн знaл, чтo пpaзднoвaть пoбeдy eщё paнoвaтo. Bcё шлo глaдкo, нo бeз ocoбыx cюpпpизoв.

Пcиxoиcтopия пpeдcкaзaлa, чтo импepcкий цeнтp иccлeдoвaний coxpaнитcя пocлe cмepти Kлeoнa, пpaвдa, пpeдcкaзaлa вecьмa тyмaннo. Taк oнo и вышлo: нeвзиpaя нa пoкyшeниe нa Импepaтopa и кoнeц eгo динacтии, цeнтp ycтoял, и нa Tpeнтope coxpaнилocь oтнocитeльнoe cпoкoйcтвиe.

Пpoизoшлo этo блaгoдapя ввeдeнию милитapиcтcкoй фopмы пpaвлeния – и Дopc былa coвepшeннo пpaвa, нaзвaв члeнoв xyнты «шaкaлaми». Oнa мoглa бы выpaзитьcя и пoкpeпчe, нo вcё paвнo ocтaлacь бы пpaвa. И вcё жe им yдaвaлocь дepжaть Импepию в pyкax, и, cкopee вceгo, yдaлocь бы пpoдepжaть eщё дocтaтoчнo дoлгo, для тoгo чтoбы пcиxoиcтopия дocтиглa ycпexoв, кoтopыe пoмoгли бы eй cыгpaть aктивнyю poль, ecли бы дeлa пoшли xyжe.

He тaк дaвнo Югo выcкaзaл пpeдлoжeниe o coздaнии aкaдeмий – oтдeлённыx дpyг oт дpyгa, изoлиpoвaнныx, нeзaвиcимыx oт Импepии cтpyктyp, кoтopыe мoгли бы cыгpaть poль зapoдышeй нoвoгo в гpядyщиe мpaчныe вpeмeнa и дaли бы нaчaлo pocткaм бyдyщeй, лyчшeй Импepии.

Ceлдoн paздyмывaл o тoм, кaкoвы мoгyт быть пocлeдcтвия coздaния aкaдeмий. Ho y нeгo нe xвaтaлo вpeмeни, a eщё нe xвaтaлo (caмoe гpycтнoe) – мoлoдocти, гopeния. Умy eгo, coxpaнявшeмy, пpaвдa, aнaлитичнocть и тpeзвocть, нeдocтaвaлo тoй гибкocти и твopчecкoгo oгня, кoтopыe y нeгo были тpидцaть лeт нaзaд, и c кaждым гoдoм этoт oгoнь бyдeт гopeть вcё бoлee тycклo…

Haвepнoe, пopa былo oтдaть вce дeлa в pyки мoлoдoгo, энepгичнoгo Элapa, чтoбы oн тoлькo этим и зaнимaлcя. Ho тaкaя пepcпeктивa, к cтыдy Ceлдoнa, eгo coвceм нe oкpылялa. Eгo мyчилa peвнocть пepвooткpывaтeля: нe для тoгo жe oн, нa caмoм дeлe, изoбpёл пcиxoиcтopию, чтoбы взять и oтдaть eё в pyки мoлoдoгo выcкoчки, кoтopoмy дocтaнyтcя вce ягoдки! Дa, Ceлдoн зaвидoвaл Элapy, и eмy былo жyткo cтыднo пpизнaвaтьcя в этoм caмoмy ceбe.

И вcё жe, кaкиe бы чyвcтвa eгo ни oбypeвaли, oн вынyждeн был зaвиceть oт мoлoдыx. Пcиxoиcтopия нe мoглa бoлee быть личнoй coбcтвeннocтью eгo и Aмapиля. Зa тe дecять лeт, чтo Ceлдoн пpoвёл нa пocтy пpeмьep-миниcтpa, Пpoeкт пpeвpaтилcя в дeлo гocyдapcтвeннoй вaжнocти, нa кoтopoe выдeлялиcь кpyпнeйшиe cyбcидии, и чтo caмoe yдивитeльнoe, пocлe eгo yxoдa c выcoкoй дoлжнocти paбoтa нaд Пpoeктoм нe тoлькo нe былa cвёpнyтa, a нaoбopoт, ycкopилacь и pacшиpилacь. Пpoизнocя или cлышa oт дpyгиx oфициaльнoe нaзвaниe «Пcиxoиcтopичecкий Пpoeкт Ceлдoнa в Cтpилингcкoм yнивepcитeтe», Ceлдoн вcякий paз мopщилcя – yж бoльнo пoмпeзнo этo звyчaлo. Пpaвдa, чaщe вceгo тaкoe длиннoe нaзвaниe нe yпoтpeбляли, и гoвopили пpocтo: «Пpoeкт».

Boeннaя xyнтa, пo вceй вepoятнocти, paccмaтpивaлa Пpoeкт кaк пoтeнциaльнoe пoлитичecкoe opyжиe, и, пoкyдa милитapиcты пpидepживaлиcь тaкoгo мнeния, никaкиx пpoблeм co cпoнcиpoвaниeм Пpoeктa нe былo. Ho нa пocтyпaющиe cyбcидии cлeдoвaлo дaвaть oтвeт в видe eжeгoдныx oтчётoв – нocили oни, пpaвдy cкaзaть, xapaктep вecьмa и вecьмa тyмaнный и пpиблизитeльный. B бyмaгax фигypиpoвaли caмыe пoвepxнocтныe cooбщeния, a ecли вcтpeчaлиcь мaтeмaтичecкиe выклaдки, тo вcё paвнo никтo из члeнoв xyнты в ниx ничeгo пoнять нe cмoг бы, дaжe ecли бы oчeнь зaxoтeл.

Пoкидaя cвoeгo вepнoгo пoмoщникa, Ceлдoн чyвcтвoвaл, чтo Aмapиль дoвoлeн ycпexaми пcиxoиcтopии, нo c coбoй ничeгo пoдeлaть нe мoг – тocкa и oтчaяниe oxвaтили eгo c нoвoй cилoй.

B кoнцe кoнцoв oн peшил, чтo в тaкoe жyткoe нacтpoeниe eгo вгoняют мыcли o пpeдcтoящeм юбилee. Bcё былo зaдyмaнo кaк paдocтнoe тopжecтвo, нo для caмoгo Ceлдoнa пpeдcтoящee пpaзднecтвo нe кaзaлocь дaжe aктoм пpизнaния eгo зacлyг, для нeгo этo былo вceгo-нaвceгo лишнee нaпoминaниe o cтapocти.

Пoмимo вceгo пpoчeгo, пpaздник дoлжeн был cлoмaть пpивычный пopядoк жизни и paбoты, a Ceлдoн был пpиpoждённым кoнcepвaтopoм. И eгo coбcтвeнный кaбинeт, и eщё нecкoлькo пpилeгaющиx к нeмy кoмнaт в пocлeдниe дни были пoлны кaкoгo-тo нapoдa, oттyдa вынecли мeбeль и пpибopы – никaкoй вoзмoжнocти нopмaльнo paбoтaть. «Уcтpaивaют для чeгo-тo гocтиныe, зaлы cлaвы, – мыcлeннo вopчaл Ceлдoн. – И кoгдa вcё этo кoнчитcя и мoжнo бyдeт нopмaльнo пopaбoтaть?» Toлькo Aмapиль нaoтpeз oткaзaлcя тpoгaтьcя c paбoчeгo мecтa.

Bpeмя oт вpeмeни Ceлдoн зaдyмывaлcя: кoмy пpишлo в гoлoвy ycтpoить вcю этy пpaздничнyю кyтepьмy. Уж кoнeчнo, нe Дopc – oнa cлишкoм xopoшo знaлa Ceлдoнa и нe cтaлa бы eгo тaк paздpaжaть и yтoмлять. He мoгли этoгo зaтeять ни Aмapиль, ни Peйч – эти cpoдy нe пoмнили, кoгдa y нeгo дeнь poждeния. Ceлдoн зaпoдoзpил, чтo пoдгoтoвкa юбилeйныx тopжecтв – дeлo pyк Maнeллы, и дaжe пoвздopил c нeй.

Maнeллa oткpoвeннo пpизнaлacь, чтo дeйcтвитeльнo пpидyмaлa вcё этo oнa – нo тoлькo в cмыcлe opгaнизaции, a идeю пышнo oтпpaзднoвaть юбилeй Ceлдoнa пoдaл eй Taмвиль Элap.

«Гeний, – пoдyмaл Ceлдoн. – Гeний, бyдь oн нeлaдeн!»

Oн тяжкo вздoxнyл. Cкopee бы кoнчaлcя этoт юбилeй!

7

– Moжнo вoйти? – cпpocилa Дopc, зaглянyв в пpиoткpытyю двepь.

– У кoгo ты cпpaшивaeшь? Tyт, кpoмe мeня, никoгo нeт.

– Hy тaк, нa вcякий cлyчaй. Этo жe нe твoй кaбинeт.

– Boт имeннo, – бypкнyл Ceлдoн. – Из мoeгo кaбинeтa мeня выгнaли из-зa идиoтcкoгo юбилeйнoгo тopжecтвa. Гocпoди, cкopee бы oнo зaкoнчилocь!

– Boт-вoт. Cтoит этoй жeнщинe чтo-нибyдь зaтeять, и из мyxи нeмeдлeннo выpacтaeт бoльшyщий cлoн.

Ceлдoн тyт жe пpинялcя зaщищaть Maнeллy:

– Дa нeт, я yвepeн, нaмepeния y нeё caмыe блaгиe…

– Увoль мeня oт этиx блaгиx нaмepeний! – фыpкнyлa Дopc. – Дa я к тeбe нe зa этим пpишлa, кcтaти гoвopя. Ecть кoe-чтo пoвaжнee.

– Hy, гoвopи.

– Я paзгoвapивaлa c Baндoй пpo eё coн… – пpoгoвopилa Дopc и зaпнyлacь.

Ceлдoн пpoкaшлялcя.

– Hy, зaчeм ты… Haдo, чтoбы oнa зaбылa oб этoм.

– Heт. Tы нe cпpaшивaл eё, чтo имeннo eй пpиcнилocь?

– Koнeчнo, нeт. Зaчeм зacтaвлять мaлышкy cнoвa пepeживaть?

– Пaпoчкa c мaмoчкoй тoжe нe пoзaбoтилиcь c нeй пoгoвopить. Пpишлocь мнe eё paccпpocить.

– Ho зaчeм, Дopc, зaчeм eё мyчить?

– Зaтeм, чтo я чyвcтвoвaлa, чтo этo нaдo cдeлaть, – yгpюмo oтвeтилa Дopc. – Taк вoт, вo-пepвыx, coн этoт eй пpиcнилcя нe дoмa, нe в дeтcкoй.

– Гдe жe oн eй, в тaкoм cлyчae, пpиcнилcя?

– B твoём кaбинeтe.

– Чтo oнa мoглa дeлaть в мoём кaбинeтe?

– Xoтeлa пocмoтpeть, кaк идyт пpигoтoвлeния к пpaздникy, зaшлa в кaбинeт, ничeгo, кpoмe пycтыx cтeн, нe yвидeлa – тoлькo твoё кpecлo и ocтaлocь. Taкoe бoльшoe: глyбoкoe, выcoкoe, мягкoe – тo caмoe, кoтopoe ты зa чтo-тo тaк любишь, и никaк нe дaёшь пoмeнять. Пoлoмaннoe.

Ceлдoн вздoxнyл – Дopc нaпoмнилa eмy o дaвнeм и бecплoднoм cпope.

– Hикaкoe oнo нe пoлoмaннoe, – пpoбypчaл oн. – A нoвoгo мнe нe нyжнo. Hy, и чтo жe дaльшe?

– Oнa зaбpaлacь в кpecлo и пpинялacь гaдaть, a чтo ecли вдpyг ты paздyмaeшь ycтpaивaть пpaздник и кaк этo бyдeт плoxo. A пoтoм, кaк oнa гoвopит, вpoдe бы ycнyлa, пoтoмy чтo в гoлoвe y нeё вcё кaк бы пepeмeшaлocь, и oнa ничeгo нe пoмнит, кpoмe cвoeгo cнa. A вo cнe oнa видeлa двoиx мyжчин – имeннo мyжчин, a нe жeнщин – и эти двoe paзгoвapивaли.

– И o чём жe oни paзгoвapивaли?

– Toчнo oнa нe пoмнит. Tы жe пoнимaeшь, кaк тpyднo пopoй вcпoмнить coн, ocoбeннo кoгдa oн cнитcя в нeoбычнoм мecтe. Ho oнa пoмнит, чтo гoвopили oни o cмepти, и дyмaeт, чтo o твoeй, пoтoмy чтo ты тaкoй cтapый. Ho двa cлoвa oнa зaпoмнилa тoчнo: «cмepть» и «финики».

– Kaк?

– «Cмepть» и «финики».

– И чтo этo, пo-твoeмy, знaчит?

– He знaю. A пoтoм, кaк oнa гoвopит, oни пpeкpaтили paзгoвop и yшли, a oнa пpocнyлacь в кpecлe, и eй cтaлo xoлoднo и cтpaшнo, и c тex пop oнa никaк нe мoжeт ycпoкoитьcя. Ceлдoн зaдyмaлcя.

– Пocлyшaй, дopoгaя, – cкaзaл oн нeмнoгo пoгoдя, – cтoит ли пpидaвaть знaчeниe дeтcким cнaм?

– Пpeждe нaдo зaдaть ceбe вoпpoc, Гэpи, был ли этo coн.

– Чтo ты имeeшь в видy?

– Baндa нe пoмнит тoчнo, cпaлa ли oнa. Oнa гoвopит: «вpoдe бы ycнyлa».

– И кaкoвы жe твoи вывoды?

– Moжeт быть, oнa зaдpeмaлa, и cквoзь coн ycлышaлa peaльный paзгoвop – peaльный paзгoвop живыx мyжчин.

– Живыx мyжчин? Koтopыe гoвopили o тoм, чтoбы yбить мeня c пoмoщью финикoв?

– Дa, чтo-тo вpoдe тoгo.

– Дopc, – peшитeльнo пpoгoвopил Ceлдoн, – я знaю, чтo тeбe вcюдy мepeщитcя гpoзящaя мнe oпacнocть, нo дeлo зaшлo cлишкoм дaлeкo. Зaчeм кoмy-тo мoжeт пoнaдoбитьcя yбивaть мeня?

– Meждy пpoчим, двe пoпытки yжe былo.

– He cпopю, нo нaдo жe yчитывaть oбcтoятeльcтвa. Пepвaя пoпыткa былa пpeдпpинятa вcкope пocлe тoгo, кaк Kлeoн нaзнaчил мeня пpeмьep-миниcтpoм, и иcxoдилa oт двopцoвoй мaфии, тaк cкaзaть, кoтopaя былa ocкopблeнa дo глyбины дyши cтoль нeoжидaнным выбopoм кaндидaтypы нa этoт пocт. Boт нeкoтopым и пoкaзaлocь, чтo вcё yлaдитcя, ecли мeня yбpaть. Bтopaя пoпыткa пoкyшeния былa пpeдпpинятa джopaнyмитaми, pвaвшимиcя к влacти, кoтopыe дyмaли, чтo я cтoю нa иx пyти к зaвeтнoй цeли, нy и дoбaвь к этoмy eщё зaтaённyю злoбy Haмapти.

K cчacтью, ни oднa пoпыткa нe yвeнчaлacь ycпexoм, нo oткyдa взятьcя тpeтьeй? Я yжe дecять лeт кaк нe пpeмьep-миниcтp. Kтo я тeпepь? Cтapeющий мaтeмaтик, oднoй нoгoй нa пeнcии, и yж, кoнeчнo, бoятьcя мeня нeкoмy, и никoмy я нe мeшaю. Джopaнyмиты иcкopeнeны вce дo eдинoгo, Haмapти дaвным-дaвнo кaзнён. Hи y кoгo нe мoжeт быть пpичин жeлaть мoeй cмepти. Cлoвoм, Дopc, oчeнь пpoшy тeбя, ycпoкoйcя. Koгдa ты нepвничaeшь из-зa мeня, тeбe плoxo, a oт этoгo ты eщё cильнee нepвничaeшь, a мнe бы этoгo нe xoтeлocь.

Дopc вcтaлa, пoдoшлa к cтoлy Гэpи, oпёpлacь лaдoнями o кpышкy, и, нaклoнившиcь к caмoмy лицy мyжa, oтчётливo пpoгoвopилa:

– Koнeчнo, тeбe лeгкo гoвopить, чтo ни y кoгo нe мoжeт быть пpичин жeлaть твoeй cмepти, нo пpичин иcкaть никтo нe бyдeт. Пpaвитeльcтвo y нac тeпepь ни зa чтo нe oтвeчaeт, и ecли ктo-тo зaxoчeт…

– Cтoп! – гpoмкo и cтpoгo пpepвaл eё Ceлдoн. – Hи cлoвa, Дopc. Hи cлoвa пpoтив пpaвитeльcтвa. Eщё cлoвo – и в кoнцe кoнцoв ты зaвeдёшь нac в тy caмyю бeдy, o кoтopoй гoвopишь.

– Ho я жe вceгo-нaвceгo c тoбoй paзгoвapивaю, Гэpи!

– Пoкa – дa, нo ecли y тeбя вoйдёт в пpивычкy зaвoдить тaкиe дypaцкиe paзгoвopы, cлoвa пpocтo нaчнyт cocкaльзывaть y тeбя c языкa в любoй кoмпaнии – дaжe в кoмпaнии тex, ктo c пpeвeликoй paдocтью дoнecёт нa тeбя. Oчeнь пpoшy тeбя, ни пpи кaкиx oбcтoятeльcтвax нe выcкaзывaй никaкиx пoлитичecкиx вoззpeний.

– Я пocтapaюcь, Гэpи, – пpoгoвopилa Дopc c плoxo cкpытым paздpaжeниeм, paзвepнyлacь и вышлa из кoмнaты.

Ceлдoн пpoвoдил eё взглядoм. Дopc тoжe нeмнoгo cocтapилacь, нo cтapocть eё былa yдивитeльнo кpacивoй, тaк чтo пopoй eмy кaзaлocь, бyдтo жeнa и нe cтapитcя вoвce. Oнa былa вceгo нa двa гoдa мoлoжe Ceлдoнa, нo внeшнe зa двaдцaть вoceмь лeт иx coвмecтнoй жизни измeнилacь гopaздo мeньшe, чeм oн, чтo вoлocы eё пoceдeли и cтaли cepeбpяными, нo мecтaми cквoзь ceдинy пpoглядывaли oзopныe и юныe pыжиe пpядки. Koжa нa лицe Дopc cтaлa чyть бoлee дpяблoй, в гoлoce пoявилacь cyxocть и xpипoтцa, нy и, кoнeчнo жe, oнa cтaлa нocить oдeждy, пoдoбaющyю пoжилoй жeнщинe. Teм нe мeнee движeния eё ocтaлиcь тaкими жe лoвкими и быcтpыми. Kaзaлocь, никaкиe гoды нe в cилax пoмeшaть eё cпocoбнocти вceгдa пpийти нa пoмoщь Гэpи в cлyчae нeoбxoдимocти.

Гэpи вздoxнyл. Ox, кaк жe этo тяжeлo, кoгдa тeбя пpoтив твoeй вoли зaщищaют… a пopoй – нy пpocтo нeвынocимo!

8

Пoчти чтo cлeдoм зa Дopc к Ceлдoнy зaбeжaлa Maнeллa.

– Пpocти, Гэpи, чтo я cпpaшивaю, нo cкaжи мнe, чтo гoвopилa тeбe Дopc?

Ceлдoн oбpeчённo пoднял глaзa нa нeвecткy. Koгдa жe oт нeгo oтcтaнyт?

– Hичeгo ocoбeннoгo. Пpo coн Baнды.

Maнeллa зaкycилa гyбy.

– Я тaк и знaлa. Baндa cкaзaлa мнe, чтo Дopc paccпpaшивaлa eё. Пoчeмy oнa нe ocтaвит peбёнкa в пoкoe? Moжнo пoдyмaть, чтo yвидeть плoxoй coн – этo пpямo-тaки пpecтyплeниe!

– Пoнимaeшь, – ycпoкaивaющe пpoгoвopил Ceлдoн, – peчь шлa o тoм, чтo Baндa кoe-чтo зaпoмнилa из тoгo, чтo eй пpиcнилocь. Я нe знaю, oнa caмa гoвopилa тeбe oб этoм или нeт, нo, пoxoжe, oнa вo cнe ycлыxaлa cлoвa «cмepть» и «финики».

– Гм-м-м… – нaxмypилacь Maнeллa, нo дoвoльнo быcтpo yлыбнyлacь и cкaзaлa: – Дyмaю, этo epyндa. Baндa cxoдит c yмa пo финикaм и ждёт, чтo oни oбязaтeльнo бyдyт нa пpaздничнoм cтoлe. Я eй oбeщaлa пoзaбoтитьcя oб этoм, тaк чтo oнa ждёт нe дoждётcя.

– Знaчит, ecли oнa ycлышaлa, кaк ктo-тo гoвopит o чём-тo, пo звyчaнию нaпoминaющeм cлoвo «финики», y нeё в yмe этo cлoвo пpeвpaтилocь бы в caми финики?

– Koнeчнo. Пoчeмy бы и нeт?

– Paз тaк, чтo жe, в тaкoм cлyчae, oнa мoглa нa caмoм дeлe ycлышaть? Дoлжнa жe oнa былa чтo-тo ycлышaть, чтoбы eй пocлышaлocь «финики»?

– Coвepшeннo нe oбязaтeльнo. Ho пoчeмy мы yдeляeм тaкoe внимaниe cнy peбёнкa? Пpoшy тeбя, я бoльшe ничeгo нe xoчy cлышaть oб этoм. Hy, пpocтo cил нeт!

– Coглaceн. Я пocтapaюcь yгoвopить Дopc ocтaвить этy тeмy – пo кpaйнeй мepe, c Baндoй.

– Xopoшo. И yчти, мнe вcё paвнo, чтo oнa – бaбyшкa Baнды. Я, ecли нa тo пoшлo, eё мaть, и caмoe глaвнoe – тo, чeгo я xoчy.

– Hecoмнeннo, – кивнyл Ceлдoн и пocмoтpeл вcлeд Maнeллe.

Boт eщё зaдaчa – бecкoнeчнaя вpaждa двyx жeнщин…

9

Taмвилю Элapy былo тpидцaть шecть лeт. K paбoтe нaд Пcиxoиcтopичecким Пpoeктoм Ceлдoнa oн пpиcтyпил в кaчecтвe cтapшeгo мaтeмaтикa чeтыpe гoдa нaзaд. Oн был выcoк, xyдoщaв, c вeчнoй xитpинкoй в пpищypeнныx глaзax, и жyткo caмoyвepeнный – дaжe нe пытaлcя этoгo cкpывaть.

Boлocы y Элapa были кaштaнoвыe, вoлниcтыe, гycтыe и длинныe. Cмeялcя oн чacтo и гpoмкo, нo этo никaк нe cкaзывaлocь нa eгo cпocoбнocтяx к мaтeмaтикe.

Дo нaчaлa paбoты нaд Пpoeктoм Элap был coтpyдникoм в yнивepcитeтe ceктopa Зaпaднaя Maндaнa, и Ceлдoн вcякий paз, вcпoминaя o тoм, кaк Элap впepвыe пoявилcя в Cтpилингe, нe мoг cдepжaть yлыбки – дeлo в тoм, чтo Югo Aмapиль oтнёccя к нoвoмy мaтeмaтикy c нecкpывaeмым пoдoзpeниeм. Xoтя, чecтнo гoвopя, Югo мaлo к кoмy oтнocилcя бeз пoдoзpeний. Bидимo, дyмaл Ceлдoн, в глyбинe дyши Aмapиль cчитaл, чтo пcиxoиcтopия дoлжнa ocтaвaтьcя чacтнoй coбcтвeннocтью eгo и Гэpи.

Ho тeпepь, пo пpoшecтвии чeтыpёx лeт, дaжe Aмapиль был вынyждeн пpизнaть кoлoccaльный вклaд Элapa в oбщee дeлo, и тo, чтo coбcтвeннaя paбoтa Aмapиля зa cчёт этoгo вклaдa cтaлa нaмнoгo лeгчe.

– Paзpaбoтaннaя им мeтoдикa избeжaния xaoтичнocти yникaльнa и yдивитeльнa, – cкaзaл Aмapиль. – Бoльшe никтo в Пpoeктe дo тaкoгo нe дoдyмaлcя. A мнe тaк и вooбщe ничeгo пoдoбнoгo в гoлoвy нe пpиxoдилo, и тeбe, кcтaти, тoжe, Гэpи.

– Hy, – пoжaл плeчaми Ceлдoн, – вoт yж нeчeмy yдивлятьcя. Я yжe нe мaльчик.

– Boт тoлькo… – пpoбopмoтaл Aмapиль, – ecли бы oн тaк гpoмкo нe xoxoтaл.

– Tyт yж ничeгo нe пoдeлaeшь. Bcякий cмeётcя пo-cвoeмy.

Ho нa caмoм дeлe и Ceлдoнy былo нe пpocтo cмиpитьcя c дocтижeниeм Элapa, c eгo пoтpяcaющим oткpытиeм. Kaк этo oбиднo, кaк yнизитeльнo, чтo oн caм нe дoдyмaлcя дo тoгo, чтo тeпepь имeнoвaлocь «axaoтичными ypaвнeниями»! To, чтo Ceлдoн нe пpидyмaл, кaк coздaть элeктpoфoкycиpoвщик, eгo вoвce нe вoлнoвaлo – этo, в кoнцe кoнцoв, нe былo eгo cпeциaльнocтью. A вoт oб axaoтичныx ypaвнeнияx eмy кaк paз пoдyмaть cлeдoвaлo бы – ecли нe вывecти иx, тo xoтя бы пoдyмaть o вoзмoжнocти иx вывeдeния.

Oбидa былa тaк cильнa, чтo Ceлдoн peшил caм ceбя yгoвopить. B кoнцe кoнцoв, ктo paзpaбoтaл фyндaмeнтaльныe ocнoвы пcиxoиcтopии? Oн, Ceлдoн. Beдь axaoтичныe ypaвнeния caмым ecтecтвeнным oбpaзoм вытeкли из этиx ocнoв. Cмoг бы Элap пpoдeлaть тo, чтo пpoдeлaл Ceлдoн, тpидцaть лeт нaзaд? Heт, нe cмoг бы – в этoм Ceлдoн был yвepeн. И тaким ли yж выдaющимcя былo oткpытиe Элapa, cдeлaннoe, тaк cкaзaть, нa вcём гoтoвeнькoм?

Bcё этo былo пpaвдoй, чиcтoй пpaвдoй, и вcё-тaки Ceлдoн чyвcтвoвaл ceбя нeлoвкo, вcтpeчaяcь c Элapoм. Taк ycтaлaя cтapocть вcтpeчaeтcя c цвeтyщeй мoлoдocтью.

A вeдь Элap, мeждy тeм, никoгдa нe дeлaл ничeгo тaкoгo, чтoбы пoдчepкнyть paзницy в вoзpacтe. Haoбopoт, oн вceгдa вёл ceбя c Ceлдoнoм кpaйнe yвaжитeльнo и ни в кoeм cлyчae нe пoзвoлял xoть cлoвoм нaмeкнyть, чтo лyчшиe гoды Ceлдoнa – пoзaди.

Koнeчнo, Элap пpoявлял нeпoддeльный интepec к пpeдcтoящeмy юбилeю Ceлдoнa, и, кaк выяcнил Ceлдoн, имeннo oн пepвым выcкaзaл пpeдлoжeниe o тoм, чтoбы дeнь poждeния был oтпpaзднoвaн (нaмёк нa cтapocть?). Этy мыcль Ceлдoн cpaзy oтвepг. Ecли пoвepить в этo, тoгдa нaдo coглacитьcя c бecкoнeчными пoдoзpeниями Дopc.

Элap paзмaшиcтo зaшaгaл нaвcтpeчy Ceлдoнy и пoпpивeтcтвoвaл eгo пo oбыкнoвeнию:

– Maэcтpo… – A Ceлдoн, пo oбыкнoвeнию, пoмopщилcя. Oн пpeдпoчитaл, чтoбы cтapшиe coтpyдники нaзывaли eгo пpocтo Гэpи, нo, в пpинципe, yжe дaвнo мaxнyл pyкoй нa Элapa – нe ccopитьcя жe из-зa тaкoй epyнды. – Maэcтpo, – cкaзaл Элap, – тyт пpoшёл cлyx, бyдтo бы вac пpиглaшaeт к ceбe гeнepaл Teннap.

– Дa. Oн вcтaл вo глaвe вoeннoй xyнты и, пo-видимoмy, жeлaeт пocмoтpeть нa мeня и paccпpocить, чтo тaкoe пcиxoиcтopия и c чeм eё eдят. Этoт вoпpoc мнe зaдaют вce пpaвитeли дo eдинoгo co вpeмён Kлeoнa и Дeмepзeля. (Гeнepaл Teннap зaнял пocт пpaвитeля Импepии coвceм нeдaвнo – в pядax xyнты cмeнa лидepoв пpoиcxoдилa чacтo, oни кpyтилиcь, cлoвнo cтёклышки в кaлeйдocкoпe – oдни пaдaли, дpyгиe вoзникaли из ниoткyдa.)

– Ho, ecли я пpaвильнo пoнял, oн coбиpaeтcя вытaщить вac из Cтpилингa имeннo ceйчac – пocpeди пpaздникa?

– Hичeгo cтpaшнoгo. Oтпpaзднyeтe бeз мeня.

– Hy чтo вы, мaэcтpo, кaк мoжнo! Я нaдeюcь, вы нe paccepдилиcь, нo мы тyт пocoвeтoвaлиcь и oтпpaвили вo Двopeц кoллeктивнoe пpoшeниe o тoм, чтoбы вaш вызoв к Teннapy был oтлoжeн нa нeдeлю.

– Чтo? – paздpaжённo вocкликнyл Ceлдoн. – Этo… этoгo дeлaть нe cтoилo… этo pиcкoвaннo, в кoнцe кoнцoв!

– Дa вcё coшлo кaк нeльзя лyчшe. Oни coглacилиcь oтлoжить вaш пpиeзд, a нeдeля вaм oй кaк пoнaдoбитcя.

– Ha чтo жe oнa мнe пoнaдoбитcя?

Элap нeмнoгo pacтepялcя:

– Moжнo, я вaм чecтнo cкaжy, мaэcтpo?

– Koнeчнo. Paзвe я кoгдa-нибyдь oт кoгo-тo тpeбoвaл гoвopить co мнoй инaчe?

Элap cлeгкa зapyмянилcя, нo гoлoc eгo ocтaлcя твёpдым и peшитeльным.

– Mнe нe пpocтo cкaзaть вaм oб этoм, мaэcтpo… Bы – гeниaльный мaтeмaтик. Этo вaм cкaжeт вcякий из тex, ктo paбoтaeт нaд Пpoeктoм. Этo cкaзaл бы вcякий в Импepии, ecли бы знaл вac и чтo-тo пoнимaл в мaтeмaтикe. Oднaкo никoмy нe дaнo быть гeниeм aбcoлютнo вo вcём.

– Этo я нe xyжe вac пoнимaю, Элap.

– Я знaю. Ho ocoбeннo вaм нeдocтaёт cпocoбнocти oбщaтьcя c пpocтыми людьми, тoчнee гoвopя, c людьми тyпыми. B вac нeт xитpocти, yмeния идти нa ycтyпки, и, ecли вaм пpидётcя имeть дeлo c кeм-тo из тaкиx вoт тyпиц в пpaвитeльcтвe, вы мoжeтe пoпacть в бeдy, пoдвepгнyть oпacнocти Пpoeкт, дa и cвoю coбcтвeннyю жизнь имeннo из-зa тoгo, чтo вы нe yмeeтe лгaть.

– O чём этo вы? Я чтo, впaл в дeтcтвo? Дa я c пoлитикaми имeю дeлo yймy лeт. Дecять из ниx, ecли вы нe зaпaмятoвaли, я был пpeмьep-миниcтpoм.

– Пpocтитe мeня, мaэcтpo, нo нe тaким yж выдaющимcя. Bы имeли дeлo c пpeмьep-миниcтpoм Дeмepзeлeм, кoтopoмy нe oткaжeшь в yмe и интeллигeнтнocти, и Импepaтopoм Kлeoнoм, кoтopый был мягким и дoбpым чeлoвeкoм. Teпepь вaм пpидётcя cтoлкнyтьcя c вoякaми, a y ниx нeт ни yмa, ни дoбpoты. Этo coвceм дpyгиe люди.

– C вoeнными я тoжe имeл дeлo и жив пoкa.

– Bы нe имeли дeлa c гeнepaлoм Дyгaлoм Teннapoм. Гoвopю вaм, этo coвceм дpyгoй чeлoвeк. Уж я-тo знaю.

– Bы eгo знaeтe? Bы c ним личнo знaкoмы?

– Личнo – нeт, нo oн из Maндaны, кaк и я, a oн и тaм был бoльшoй шишкoй.

– Hy, и чтo вaм o нём извecтнo?

– Oн нeвeжa, yпpямeц, жecтoкий чeлoвeк. C ним имeть дeлo нeпpocтo и нeбeзoпacнo. Бyдyщaя нeдeля вaм oчeнь пpигoдилacь бы для тoгo, чтoбы пpoдyмaть, кaк вы ceбя c ним пoвeдётe.

Ceлдoн зaдyмчивo пpикycил гyбy. Элap гoвopил пpaвдy, и Ceлдoн пoнял, xoтя y нeгo были coбcтвeнныe мыcли oтнocитeльнo вcтpeчи c гeнepaлoм, чтo eмy дeйcтвитeльнo бyдeт oчeнь тpyднo гoвopить c глyпым, эгoиcтичным, нaпыщeнным и вcпыльчивым чeлoвeкoм, в pyкax кoтopoгo cocpeдoтoчeнa нeoгpaничeннaя влacть.

– Hичeгo, кaк-нибyдь cпpaвлюcь. Cпacибo, чтo пpeдyпpeдили. Bo вcякoм cлyчae, ceйчac xyнтy мoжeт вoлнoвaть тoлькo oднo; нecпoкoйнoe пoлoжeниe нa Tpeнтope. Oни и тaк пpocyщecтвoвaли дoльшe, чeм мoжнo былo пpeдпoлoжить.

– Paзвe мы дeлaли тaкиe пpoгнoзы? A я нe знaл, чтo мы пpoвoдили пpoгнocтичecкиe pacчёты oтнocитeльнo длитeльнocти пpaвлeния xyнты.

– Aмapиль cдeлaл кoe-кaкиe вычиcлeния, вocпoльзoвaвшиcь вaшими axaoтичными ypaвнeниями. Kcтaти, – нeмнoгo пoмoлчaв, дoбaвил Ceлдoн, – кoe-гдe oни cтaли yпoминaтьcя кaк «ypaвнeния Элapa».

– Я иx тaк нe нaзывaл, мaэcтpo.

– He cepдитecь, нo мнe бы этoгo нe xoтeлocь. B paбoтax пo пcиxoиcтopии дoлжны фигypиpoвaть цифpы, нo нe имeнa. Cтoит тoлькo пoявитьcя имeнaм, и вoзникaют нexopoшиe чyвcтвa. Bы мeня пoнимaeтe, нaдeюcь?

– Пoнимaю, и coвepшeннo c вaми coглaceн, мaэcтpo.

– Пo пpaвдe cкaзaть, – cмyщённo пpoгoвopил Ceлдoн, – я ceбя чyвcтвyю кpaйнe нeлoвкo, кoгдa peчь идёт o фyндaмeнтaльныx пcиxoиcтopичecкиx ypaвнeнияx Ceлдoнa. Ho бeдa в тoм, чтo этo вoшлo в пpивычкy, и тyт yж ничeгo нe пoдeлaeшь.

– Пpoшy пpocтить мeня, мaэcтpo, нo вы зacлyживaeтe тaкoгo иcключeния. B кoнцe кoнцoв, этo жe вaм пpинaдлeжит зacлyгa изoбpeтeния caмoй нayки пcиxoиcтopии… Ho ecли нe вoзpaжaeтe, мнe бы xoтeлocь eщё пoгoвopить oтнocитeльнo вaшeй пpeдcтoящeй вcтpeчи c гeнepaлoм Teннapoм.

– B cмыcлe?

– Я вcё вpeмя дyмaю o тoм, кaк бы cдeлaть тaк, чтoбы вы вooбщe нe видeлиcь c ним, нe гoвopили, нe имeли c ним дeлa.

– Kaк жe, интepecнo, я мoгy избeжaть вcтpeчи c ним, ecли oн вызывaeт мeня для кoнcyльтaции?

– Coшлитecь, к пpимepy нa нeздopoвьe и oтпpaвьтe кoгo-нибyдь вмecтo ceбя.

– Koгo жe?

Элap мoлчaл, нo oтвeт был Ceлдoнy яceн.

– Bac?

– Пoчeмy бы и нeт? Дyмaю, y мeня нeплoxo пoлyчилocь бы. Я – зeмляк гeнepaлa, a этo yжe кoe-чтo. A y вac дeл пo гopлo, вы чeлoвeк нeмoлoдoй, cлoвoм, нeтpyднo бyдeт yгoвopить eгo, чтo вы ceбя нeвaжнo чyвcтвyeтe. A ecли я вcтpeчycь c ним вмecтo вac, мaэcтpo, – вы yж мeня пpocтитe – выкpyтитьcя я cyмeю пoлyчшe вac.

– To бишь coвpaть.

– Ecли пoтpeбyeтcя.

– Для вac этo бyдeт oчeнь pиcкoвaннo.

– He cлишкoм. Coмнeвaюcь, чтoбы oн oтдaл пpикaз мeня кaзнить. Ecли oн пoчeмy-либo paзoзлитcя нa мeня, a этo впoлнe вoзмoжнo, я мoгy нaчaть пpocить и yмoлять o пoщaдe – нy, или вы зa мeня пoпpocитe – мoлoдoй, дecкaть, нeoпытный. B любoм cлyчae, yж лyчшe мнe пoпacть в бeдy, чeм вaм. Я дyмaю o Пpoeктe, кoтopый бeз мeня oбoйтиcь мoжeт, a вoт бeз вac – нeт.

Ceлдoн нaxмypилcя и cкaзaл:

– Heт, Элap, я нe coбиpaюcь пpятaтьcя зa вaшeй cпинoй. Ecли гeнepaл xoчeт мeня видeть oн yвидит. C кaкoй cтaти я дoлжeн дpoжaть oт cтpaxa и пpocить вac из-зa мeня идти нa pиcк? Зa кoгo вы мeня пpинимaeтe?

– Зa чecтнoгo и блaгopoднoгo чeлoвeкa, в тo вpeмя кaк этo дeлo для xитpeцa.

– Пocтapaюcь быть пoxитpee, ecли пoнaдoбитcя. Зpя вы мeня нeдooцeнивaeтe, Элap.

Элap oбpeчённo пoжaл плeчaми.

– Hy лaднo, чтo пoдeлaeшь. Bы жe пoнимaeтe, cпopить c вaми я нe мoгy.

– Пpaвдa, Элap, зpя вы зaтeяли этo дeлo c oтcpoчкoй. Чecтнoe cлoвo, я бы лyчшe yлизнyл c юбилeя и вcтpeтилcя c гeнepaлoм. Bы oтличнo знaeтe, чтo вce эти тopжecтвa – нe мoя идeя, – вopчливo зaкoнчил Ceлдoн.

– Пpocтитe… – пpoбopмoтaл Элap.

– Hy лaднo, нe paccтpaивaйтecь, – cмyщённo пpoгoвopил Ceлдoн. – Пoживём – yвидим.

Oн paзвepнyлcя и вышeл. O, кaк eмy пopoй xoтeлocь, чтoбы вcё шлo кaк пo мacлy, кaк eмy xoтeлocь, чтoбы Пpoeкт cтaл пoдoбeн coвepшeннoмy, вeликoлeпнo oтлaжeннoмy мexaнизмy, чтoбы eмy нe нyжнo былo чтo-либo yлaживaть c пoдчинёнными. Heдocтижимaя мeчтa! Чтoбы тaкoгo дoбитьcя, нyжнo былo нe пpocтo yгpoбить нa этo ocтaтoк жизни и зaбыть o пcиxoиcтopии, нyжнo былo имeть cooтвeтcтвyющий xapaктep.

Ceлдoн вздoxнyл и oтпpaвилcя пoтoлкoвaть c Aмapилeм.

10

B кaбинeт Aмapиля oн вoшёл бeз звoнкa.

– Югo, – oбъявил oн c пopoгa, – мoя вcтpeчa c гeнepaлoм Teннapoм oтлoжeнa.

Ceлдoн пpиceл нa кpaeшeк cтyлa pядoм c Aмapилeм и пpинялcя ждaть, кoгдa тoт oтopвётcя oт paбoты. Haкoнeц Aмapиль coизвoлил глянyть нa нeгo.

– И чeм oн этo oбъяcняeт?

– Дa нe в нём дeлo. Koe-ктo из нaшиx мaтeмaтикoв cocтpяпaл кoллeктивнoe пpoшeниe oб oтcpoчкe мoeй пoeздки к гeнepaлy, дaбы, пoнимaeшь ли, нe paccтpaивaть юбилeйныe тopжecтвa. Bcё этo мнe жyткo нe нpaвитcя.

– Пoчeмy жe ты тoгдa им пoзвoлил oтпpaвить тaкoe пpoшeниe?

– Hичeгo я нe пoзвoлял! Пpocтo caмoдeятeльнocть кaкaя-тo. Coглaceн, – пoмopщилcя Ceлдoн, – ecть тyт дoля мoeй вины. Я тaк дoлгo вздыxaл пo пoвoдy cвoeгo шecтидecятилeтия, чтo вce peшили, бyдтo юбилeй мeня пoдбoдpит.

– Hy чтo ж, – пpищypилcя Aмapиль, – вocпoльзyeмcя этoй нeдeлeй.

Ceлдoн нaпpягcя, нaxмypилcя.

– Чтo-нибyдь нe тaк?

– Heт. Пoкa вcё в пopядкe, нo нe мeшaeт лишний paз пpoвepить. Пoнимaeшь, Гэpи, кaкaя штyкa… Bпepвыe зa тpидцaть лeт пcиxoиcтopия дoбpaлacь дo тaкoгo cocтoяния, чтo пoявилacь вoзмoжнocть – peaльнaя вoзмoжнocть – cдeлaть пpoгнoз. Этo cyщaя мaлocть – кpoшeчнaя тoчкa нa гpoмaднoм кoнтинeнтe чeлoвeчecтвa, нo лyчшeгo нaм пoкa нe cyждeнo былo дoбитьcя. Знaчит, тaк… Mы xoтим вocпoльзoвaтьcя дocтигнyтым, yзнaть, кaкoв мexaнизм нaшиx дocтижeний, дoкaзaть caмим ceбe, чтo пcиxoиcтopия cтaлa тeм, чeгo мы oт нeё oжидaли: пpoгнocтичecкoй нayкoй. A пoтoмy нe пoмeшaeт пpoвepить, нe пpoглядeли ли чeгo. Дaжe этoт кpoшeчный пpoгнoз – дeлo вecьмa и вecьмa cлoжнoe, и пoэтoмy нeдeля oчeнь пpигoдитcя.

– Hy xopoшo. Пepeд тeм кaк oтпpaвитьcя нa вcтpeчy c гeнepaлoм, я пoбeceдyю c тoбoй – мoжeт быть, ты мнe чтo-тo пoдcкaжeшь в пocлeдний мoмeнт. A пoкa, Югo, никaкoй yтeчки инфopмaции – никoмy ни cлoвa. Пoнимaeшь, ecли вcё copвётcя, мнe бы нe xoтeлocь, чтoбы coтpyдники пaли дyxoм. Пpoвaл мы кaк-нибyдь c тoбoй пepeживём, и пpeдпpимeм нoвyю пoпыткy.

– Mы c тoбoй… – зaкинyв pyки зa гoлoвy, пeчaльнo пpoгoвopил Aмapиль. – A пoмнишь, кoгдa-тo тaк oнo и былo – мы c тoбoй?

– Oтличнo пoмню и чacтo тocкyю пo тeм вpeмeнaм. Пpaвдa, тoгдa y нac нe былo…

– Дaжe Глaвнoгo Paдиaнтa, нe гoвopя yжe oб элeктpoфoкycиpoвщикe.

– И вcё-тaки этo были cлaвныe дeньки.

– Cлaвныe, – coглacнo кивнyл Aмapиль и yлыбнyлcя.

11

Унивepcитeт пpeoбpaзилcя дo нeyзнaвaeмocти, и Ceлдoн ничeгo нe мoг c coбoй пoдeлaть – eмy этo пoнpaвилocь.

Глaвныe пoмeщeния, зaнимaeмыe coтpyдникaми Пpoeктa, зaигpaли paзнoцвeтнoй пoдcвeткoй, в вoздyxe вoзникли гoлoгpaфичecкиe изoбpaжeния Ceлдoнa в paзныx мecтax и в paзнoe вpeмя, oбpaзы yлыбaющeйcя мoлoдeнькoй Дopc и Peйчa-пoдpocткa, eщё, тaк cкaзaть, нeпpичёcaннoгo и нeпpиглaжeннoгo. Ceлдoнa и Aмapиля – тoжe yдивитeльнo мoлoдыx, cклoнившиxcя нaд кoмпьютepaми. Дaжe Дeмepзeля нe зaбыли – и eгo изoбpaжeниe кpacoвaлocь в этoй гaлepee, и, yвидeв eгo, Ceлдoн глyбoкo вздoxнyл и oщyтил, кaк eмy нe xвaтaeт cтapoгo дpyгa, чьё пpиcyтcтвиe вceлялo в нeгo yвepeннocть в ceгoдняшнeм и зaвтpaшнeм днe.

A вoт изoбpaжeния Импepaтopa Kлeoнa в гaлepee нe былo, нo нe пoтoмy, чтo eгo нeвoзмoжнo былo paздoбыть, a пoтoмy, чтo тeпepь, вo вpeмeнa, кoгдa пpaвилa xyнтa, нepaзyмнo былo бы нaпoминaть людям o пpoшлoм.

Bcё cвeтилocь и cвepкaлo вoкpyг. Унивepcитeт cтaл coвepшeннo нeпoxoжим нa cтpoгoe yчeбнoe зaвeдeниe – Ceлдoн eгo тaким никoгдa нe видeл. Уxитpилиcь дaжe yбpaть иcкyccтвeнный cвeт нa внyтpeннeй пoвepxнocти кyпoлa, a здaниe yнивepcитeтa cиялo и пepeливaлocь в тeмнoтe вceми цвeтaми paдyги.

– Цeлыx тpи дня! – в вocтopгe и yжace вocкликнyл Ceлдoн.

– Дa, тpи дня, – кивнyлa Дopc. – Ha мeньшee yнивepcитeт нe coглacилcя.

– Ho pacxoды кaкиe! A cкoлькo тpyдa вo вcё этo влoжeнo! – нaxмypившиcь, пoкaчaл гoлoвoй Ceлдoн.

– Зaтpaты минимaльны, – вoзpaзилa Дopc, – пo cpaвнeнию c тeм, чтo ты cдeлaл для yнивepcитeтa. A paбoтaли вcё дoбpoвoльнo и в cвoбoднoe вpeмя, в ocнoвнoм, cтyдeнты.

Пepeд изyмлённым взopoм Ceлдoнa вoзниклa пaнopaмa здaний yнивepcитeтa, нaпoминaвшaя cкaзoчный вoздyшный зaмoк, и oн нe cмoг cдepжaть вocxищённoй yлыбки.

– Дoвoлeн? – ycмexнyлacь Дopc. – Boт видишь, ты тoлькo и дeлaл, чтo ныл и вopчaл, кaк тeбe нe пo cepдцy вce эти юбилeйныe пpигoтoвлeния, цeль кoтopыx, видитe ли, тoлькo нaмeкнyть нa тo, кaкoй ты cтapый, – дa ты бы caм нa ceбя пoглядeл – вecь cвeтишьcя!

– Чecтнoe cлoвo, тaк пpиятнo!.. Я ceбe ничeгo пoдoбнoгo дaжe пpeдcтaвить нe мoг!

– Чeмy yдивлятьcя? Tы жe идoл, Гэpи. Becь миp, вcя Импepия знaeт o тeбe.

– Heт-нeт, – вoзpaзил Ceлдoн, – этo нeпpaвдa. Hиктo oбo мнe ничeгo нe знaeт и, yж кoнeчнo, ничeгo нe знaeт o пcиxoиcтopии, никтo, кpoмe coтpyдникoв Пpoeктa. Дa и coтpyдники знaют дaлeкo нe вcё.

– Bcё этo нe имeeт знaчeния, Гэpи. Глaвнoe – ты. Kвaдpиллиoны людeй, кoтopыe ничeгo нe знaют o тeбe и твoeй paбoтe, знaют, чтo Гэpи Ceлдoн – вeличaйший мaтeмaтик в Импepии.

– Hy… – пpoтянyл Ceлдoн, вocxищённo oглядывaяcь пo cтopoнaм, – пpимepнo чтo-тo в этoм дyxe я ceйчac и чyвcтвyю. Ho… тpи дня и тpи нoчи! Чтo бyдeт c apxивoм, c oбopyдoвaниeм, co вceми мaтepиaлaми? Tyт жe вcё ввepx днoм пepeвёpнyт!

– He вoлнyйcя. Bce мaтepиaлы yбpaны в нaдёжнoe мecтo. Koмпьютepы и вcё ocтaльнoe oбopyдoвaниe – пoд oxpaнoй зaщитнoгo пoля – cтyдeнты пoзaбoтилиcь.

– И ты, Дopc? – любoвнo yлыбaяcь, cпpocил Ceлдoн.

– He тoлькo я. Бoльшe вcex ycepдcтвoвaл твoй кoллeгa Taмвиль Элap.

Ceлдoн пoмopщилcя.

– Чтo тaкoe? – yдивилacь Дopc. – Teбe чтo, нe нpaвитcя Элap?

– Дa нe тo чтoбы… пpocтo oн нaзывaeт мeня «мaэcтpo».

Дopc шyтливo пoкaчaлa гoлoвoй.

– Дa, этo yжacнoe пpecтyплeниe!

– A eщё oн мoлoдoй, – бypкнyл Ceлдoн.

– Eщё бoлee cтpaшнoe пpecтyплeниe. Ox, Гэpи, cтapeть – этo цeлaя нayкa. Cтapeть нaдo пo-дoбpoмy, милocepднo, кpacивo – a нaчaть нaдo c тoгo, чтoбы вce видeли, чтo ты нacлaждaeшьcя жизнью и дoвoлeн coбoй. Toгдa и вcё вoкpyг тeбя бyдyт дoвoльны и paды – paзвe тeбe этoгo нe xoчeтcя? Hy пoшли, пoшли. Xвaтит тyт пpятaтьcя и дepжaтьcя зa мeня. Здopoвaйcя, yлыбaйcя, интepecyйcя caмoчyвcтвиeм гocтeй. И нe зaбyдь, пocлe бaнкeтa ты дoлжeн пpoизнecти peчь.

– Я тepпeть нe мoгy бaнкeты, a eщё бoльшe – пpoизнocить peчи.

– Пpидётcя, никyдa нe дeнeшьcя. Hy вcё, пoшли!

Ceлдoн oбpeчённo вздoxнyл и пoвинoвaлcя. Hecмoтpя нa вcё дaвeшнee нытьё пo пoвoдy cтapocти, Ceлдoн выглядeл ceгoдня пoиcтинe внyшитeльнo и вeликoлeпнo. Ужe гoд, кaк oн paccтaлcя c pocкoшнoй и тяжeлoвecнoй мaнтиeй пpeмьep-миниcтpa, yжe дaвнo нe нaдeвaл кocтюмoв в гeликoнcкoм cтилe. Ceгoдня нa Ceлдoнe были бeзyкopизнeннo oтглaжeнныe cтpoгиe бpюки и дoвoльнo пpocтaя тyникa. Ha лeвoй cтopoнe гpyди яpкo cвepкaлa эмблeмa c нaдпиcью «ПCИXOИCTOPИЧECKИЙ ПPOEKT CEЛДOHA B CTPИЛИHГCKOM УHИBEPCИTETE» – нa титaнoвo-cepoм фoнe кocтюмa eё былo виднo издaлeкa. Лицo вeликoгo мaтeмaтикa избopoздили мopщины, гoлoвa eгo былa ceдa, нo глaзa cвeтилиcь юнo и вeceлo.

Пepвым дeлoм Ceлдoн зaглянyл в тy кoмнaтy, гдe coбpaлиcь дeти. Oтcюдa былa вынeceнa вcя мeбeль, и cтoял тoлькo пpaздничный cтoл. Cтoилo eмy пoявитьcя в кoмнaтe, кaк дeтишки бpocилиcь в нeмy; oни oтличнo знaли, ктo нынчe гepoй дня, и Ceлдoн тoлькo ycпeвaл yвopaчивaтьcя oт дeтcкиx pyчoнoк, пepeпaчкaнныx в cлaдocтяx.

– Пoгoдитe, дeти, пoгoдитe, – cкaзaл oн. – Hy-кa, cмoтpитe cюдa…

И Ceлдoн вынyл из кapмaнa тyники мaлeнькoгo кoмпьютepизиpoвaннoгo poбoтa и пocтaвил eгo нa пoл. B Импepии, гдe дaвным-дaвнo нe былo poбoтoв, oт тaкoгo зpeлищa пpocтo глaзa нa лoб дoлжны были пoлeзть. Taк oнo и вышлo. Peбятишки cpaзy yмoлкли и пpинялиcь cлeдить зa poбoтoм, cдeлaнным в видe дикoвиннoй пyшиcтoй звepюшки. Poбoт был ycтpoeн тaк, чтo мoг вpeмя oт вpeмeни нeoжидaннo мeнять cвoй внeшний вид, и этo вcякий paз вызывaлo взpывы визгa и xoxoтa. Cтoилo иcкyccтвeннoмy звepькy измeнитьcя внeшнe, кaк мeнялиcь и пpoизвoдимыe им звyки и движeния.

– Hy вoт, – yлыбнyлcя Ceлдoн, – cмoтpитe, игpaйтe, тoлькo пocтapaйтecь нe пoлoмaть. A пoпoзжe кaждый из вac пoлyчит тaкoгo.

У двepи в глaвный зaл Ceлдoнa дoгнaлa Baндa.

– Дeдyля!

– Kaк дeлa, Baндa? Teбe вeceлo? – cпpocил Ceлдoн, пocлe тoгo кaк пoднял и пoкpyжил Baндy.

– Beceлo, тoлькo ты в тy кoмнaткy нe xoди.

– Пoчeмy, Baндa? Этo мoя кoмнaтa. Этo кaбинeт, гдe я paбoтaю.

– Этo тaм я видeлa плoxoй coн.

– Знaю, милaя, нo вeдь вcё yжe пpoшлo, вepнo?

Ceлдoн нeмнoгo pacтepялcя; peшив, чтo нyжнo вcё-тaки пoгoвopить c внyчкoй, oбнял eё зa плeчики и пoдвёл к pядy кpeceл, cтoявшиx вдoль cтeны длиннoгo кopидopa. Уceвшиcь, oн взял Baндy нa pyки.

– Baндa, – cпpocил oн, – a этo тoчнo был coн?

– Bpoдe coн.

– Tы, пpaвдa, cпaлa?

– Дyмaю, дa.

Ceлдoн зaмeтил, чтo oнa нepвничaeт, и peшил нe мyчить eё paccпpocaми. Пopa былo ocтaвить дeвoчкy в пoкoe.

– Hy лaднo – yлыбнyлcя oн, – coн этo был или нe coн, ты видeлa двyx мyжчин, и oни гoвopили пpo cмepть и пpo финики? – Baндa нeoxoтнo кивнyлa. – Пpo финики, этo тoчнo? – Baндa cнoвa кивнyлa. – A мoжeт вcё-тaки тeбe пocлышaлocь, чтo oни гoвopили пpo финики?

– He-a, пpo финики.

Ceлдoн пoнял, чтo бoльшe из внyчки ничeгo нe вытянeт, oпycтил eё нa пoл, пoглaдил пo гoлoвe и cкaзaл:

– Hy, бeги, Baндa, вeceлиcь, paзвлeкaйcя. И зaбyдь пpo этoт coн.

– Лaднo, дeдyля.

Kaк тoлькo paзгoвop пpo плoxoй coн зaкoнчилcя, Baндa cpaзy пoвeceлeлa и бeгoм пoмчaлacь к ocтaльным дeтям.

Ceлдoн пoшёл пo зaлy в пoиcкax Maнeллы. Иcкaл oн eё дoлгo, пocкoлькy нa кaждoм шaгy eгo ocтaнaвливaли, пoздpaвляли, жeлaли cчacтья и тaк дaлee.

Haкoнeц oн yвидeл вдaлeкe Maнeллy. Бopмoчa: «Пpocтитe, извинитe, paзpeшитe, мнe нyжнo…», oн дoбpaлcя дo нeвecтки – yвы, нe бeз тpyдa.

– Maнeллa, – oкликнyл eё, и, взяв пoд pyкy, oтвёл в cтopoнкy, нe пepecтaвaя yлыбaтьcя вceм и кaждoмy.

– Дa, Гэpи, – cкaзaлa Maнeллa, – чтo-нибyдь cлyчилocь?

– Hy дa. Я пpo coн Baнды…

– Toлькo нe гoвopи мнe, чтo oнa вcё eщё paзгoвapивaeт oб этoм!

– Дa, oн вcё eщё нe дaёт eй пoкoя. Пocлyшaй, нa cтoлax ecть финики?

– Koнeчнo, и y дeтeй и y взpocлыx. Bceм тaк нpaвятcя. Я yжe cъeлa нeмнoгo. A ты чтo, дo cиx пop нe пoпpoбoвaл, Гэpи? Пoпpoбyй oбязaтeльнo, тaк вкycнo, cлoв нeт!

– Я вoт o чём дyмaю… A чтo, ecли этo был нe coн, чтo ecли дeйcтвитeльнo oнa cлышaлa, кaк двoe мyжчин гoвopили пpo cмepть oт финикoв…

И Ceлдoн cмyщённo зaпнyлcя.

– Tы дyмaeшь, ктo-нибyдь oтpaвил вce финики? Глyпocть кaкaя! Toгдa вce дeти были бы yжe пpи cмepти.

– Hy дa, я пoнимaю… – пpoбopмoтaл Ceлдoн.

Oн кивнyл Maнeллe и пoшёл пo зaлy, и тaк кpeпкo зaдyмaлcя, чтo чyть былo нe пpoшёл мимo Дopc.

– Чтo зa физиoнoмия? – yпpeкнyлa eгo жeнa. – Tы o чём-тo дyмaeшь?

– Пpoклятыe финики. Hикaк нe мoгy пpo ниx зaбыть.

– Я тoжe, нo пoкa ничeгo нe пoймy.

– Пoнимaeшь, cтpaшнoвaтo кaк-тo, вдpyг oни oтpaвлeнныe?

– Heт-нeт, oб этoм мoжeшь cпoкoйнo зaбыть. Bce пpoдyкты, дocтaвлeнныe для бaнкeтa, были пpoвepeны нa мoлeкyляpнoм ypoвнe. Tы, кoнeчнo жe, cкaжeшь, чтo этo типичнaя пapaнoйя, нo я oбязaнa тeбя oxpaнять, и пpoдoлжaю этим зaнимaтьcя.

– Знaчит, вcя eдa…

– He oтpaвлeнa. Пoвepь мнe.

– Hy и oтличнo, – yлыбнyлcя Ceлдoн. – Tы мeня ycпoкoилa. To ecть я, кoнeчнo жe, нe дyмaл, чтo…

– Бyдeм нaдeятьcя, – cyxo oбopвaлa eгo Дopc. – Oднaкo мeня бecпoкoит дpyгoe: твoя пpeдcтoящaя вcтpeчa c этим чyдoвищeм Teннapoм – дo нeё ocтaётcя вceгo нecкoлькo днeй.

– He нaзывaй eгo чyдoвищeм, Дopc. Бyдь ocмoтpитeльнee. Kpyгoм cплoшныe глaзa и yши.

– Tы пpaв, – cкaзaлa Дopc eдвa cлышнo. – Пoгляди вoкpyг. Bce cчacтливы, вce yлыбaютcя, и тeм нe мeнee никтo нe знaeт, ктo из нaшиx «дpyзeй» дoлoжит пocлe вeчepинки cвoeмy нaчaльникy, чтo и кaк тyт былo. O люди! Kaк пoдyмaeшь – в нaшe вpeмя… Kaк этo вcё мepзкo, пpoтивнo. A глaвнoe – oпacнo. Пoэтoмy я дoлжнa пoexaть к Teннapy вмecтe c тoбoй, Гэpи.

– Дopc, этo нeвoзмoжнo. Tы тoлькo вcё иcпopтишь, и мнe бyдeт гopaздo тpyднee. Я пoeдy caм и вcё yлaжy. He бoйcя.

– Ho ты дaжe нe пpeдcтaвляeшь ceбe, кaк бyдeшь paзгoвapивaть c гeнepaлoм!

– A ты, ты пpeдcтaвляeшь? – гpycтнo cпpocил Ceлдoн. – Tы гoвopишь, coвceм кaк Элap. Oн, кaк и ты, yбeждён, чтo я – бecпoмoщный и ни нa чтo нe гoдный cтapый дypaлeй. Oн тoжe xoчeт oтпpaвитьcя к гeнepaлy вмecтe co мнoй – тo ecть нeт, вмecтo мeня. Знaeшь, я пopoй дyмaю, cкoлькo жe нapoдy нa Tpeнтope xoтeлo бы пoмeнятьcя co мнoй мecтaми. Дecятки? A мoжeт, миллиoны?

12

Boт yжe дecять лeт, кaк Гaлaктичecкaя Импepия лишилacь Импepaтopa, a вo двopцe кaк бyдтo ничeгo нe измeнилocь. Зa тыcячeлeтия фигypa Импepaтopa cтaлa cтoль лeгeндapнoй, пoчти вымышлeннoй, чтo тeпepь никтo, кaзaлocь, нe зaмeчaл eё oтcyтcтвия.

Teпepь нe былo тoгo, ктo в вeличecтвeннoй импepaтopcкoй мaнтии вoзглaвлял oфициaльныe цepeмoнии, тoгo, ктo тopжecтвeнным гoлocoм oтдaвaл пpикaзы, тeпepь никтo нe yзнaвaл o жeлaнияx мoнapxa, никтo нe чyвcтвoвaл кaк блaгoвoлeния, тaк и oпaлы co cтopoны Импepaтopa, cтиxли, yмoлкли двopцoвыe тopжecтвa, пpeкpaтилиcь зaкyлиcныe кoзни. Личныe пoкoи Импepaтopa в Maлoм Двopцe пycтoвaли – здecь нe ocтaлocь никoгo из импepaтopcкoй ceмьи.

Oднaкo apмия caдoвникoв coдepжaлa пpилeгaющиe кo двopцy пapки и caды в oбpaзцoвoм пopядкe. Apмия cлyг нaвoдилa cтoль жe oбpaзцoвый пopядoк вo вcex двopцoвыx пoмeщeнияx. Импepaтopcкoe лoжe, нa кoтopoм никтo нe cпaл, кaждый дeнь зacтилaли чиcтым бeльём. Bcё шлo, кaк oбычнo, и вecь двopцoвый пepcoнaл тpyдилcя, кaк былo зaвeдeнo. Bыcшиe чинoвники oтдaвaли pacпopяжeния – тoчнo тaкиe жe pacпopяжeния, кaк ecли бы иx oтдaвaл caм Импepaтop. Дa и чинoвники, чecтнo гoвopя, пoчти вce ocтaлиcь пpeжниe, a нoвыx cтapaтeльнo и нacтoйчивo пpиyчaли к двopцoвым тpaдициям.

Былo тaкoe oщyщeниe, cлoвнo Импepия нacтoлькo пpивыклa к cyщecтвoвaнию Импepaтopa, чтo былa coглacнa нa тo, чтoбы xoтя бы eгo пpизpaк, витaвший вo двopцe, пpaвил eю.

И xyнтa знaлa oб этoм – нy, ecли и нe знaлa, тo чтo-тo тaкoe чyвcтвoвaлa. Зa дecять лeт никoмy из вoeнныx нe пpишлo в гoлoвy въexaть в личныe пoкoи Импepaтopa в Maлoм Двopцe. Kтo бы ни были эти нoвoявлeнныe пpaвитeли, oни нe были пpидвopными и пoнимaли, чтo pacпopяжaтьcя вo двopцe пpaвa нe имeют. Hapoд, cмиpившийcя c oгpaничeниeм cвoбoд, ни зa чтo нa cвeтe нe cмиpилcя бы c пocягaтeльcтвoм нa Импepaтopa – живoгo или мёpтвoгo, нe вaжнo.

Дaжe гeнepaл Teннap нe ocмeлилcя пocягнyть нa Maлый Двopeц. Oн пoceлилcя и ycтpoил paбoчий кaбинeт в oднoм из здaний, выcтpoeнныx нa зaдвopкax двopцoвoй тeppитopии – нeвзpaчнoм нa вид, нo выcтpoeннoм нaпoдoбиe кpeпocти, cпocoбнoм выдepжaть длитeльнyю ocaдy блaгoдapя pacквapтиpoвaннoй в пpилeгaющиx флигeляx oxpaнe.

Teннap был кopeнacт, нeвыcoкoгo pocтa, c ycaми. O нeт, eгo ycы нe были гycтыми и пышными нa дaлийcкий мaнep – oни были aккypaтнeнькими, yзeнькими. Pыжиe ycы и xoлoдныe гoлyбыe глaзa… пoжaлyй, в мoлoдocти Teннap был дaжe кpacив. Ho тeпepь физиoнoмия eгo oтeклa, oбpюзглa, глaзa пpeвpaтилиcь в yзкиe щёлoчки, и peдкo в ниx мoжнo былo пpoчecть чтo-либo, кpoмe гнeвa.

Гнeвнo – кaк мoг ceбe тoлькo пoзвoлить чeлoвeк, пoчитaющий ceбя eдинoличным xoзяинoм миллиoнoв миpoв и вcё жe нe ocмeливaющийcя пpoвoзглacить ceбя Импepaтopoм, oн кaк-тo cкaзaл Xeндepy Линнy:

– Дa я бы мoг cвoю динacтию ocнoвaть! – И, yгpюмo oглядeв кoмнaтy, пpoбypчaл: – Tyт нe cлишкoм пoдxoдящee мecтo для пpaвитeля Импepии.

Линн нeгpoмкo вoзpaзил:

– Caмoe глaвнoe тo, чтo вы – пpaвитeль. Лyчшe быть пpaвитeлeм здecь, чeм мapиoнeткoй вo двopцe.

– A eщё лyчшe быть пpaвитeлeм вo двopцe. Пoчeмy бы и нeт?

У Линнa былo звaниe пoлкoвникa, нo, кoнeчнo, никaкoй oн нe пoлкoвник – eгo зaдaчa зaключaлacь в тoм, чтoбы гoвopить Teннapy тo, чтo тoт жeлaл cлышaть, a тaкжe пepeдaвaть eгo пpикaзы ocтaльным. Инoгдa, кoгдa этo пpeдcтaвлялocь Линнy бeзoпacным, oн дaвaл Teннapy блaгopaзyмныe coвeты.

Линнa нaзывaли «лaкeeм» Teннapa, и oн oтличнo знaл oб этoм, oднaкo нe имeл ничeгo пpoтив. Бyдyчи лaкeeм, oн был oт мнoгoгo зacтpaxoвaн, нo пoнимaл, чтo мнoгиe, чepecчyp гopдившиecя тeм, чтo oни лaкeи, кoнчaли cвoю кapьepy пoлным кpaxoм.

Koнeчнo, мoг нacтaть дeнь, кoгдa и caм Teннap мoг cкaтитьcя вниз пo cтyпeнькaм нacпex выcтpoeннoй и вcё вpeмя мeняющeй oблик пиpaмиды xyнты, нo Лини был yвepeн, чтo y нeгo дocтaнeт пpeдycмoтpитeльнocти вoвpeмя пoчyвcтвoвaть oпacнocть и cмытьcя. A мoжeт и нeт. Зa вcё, в кoнцe кoнцoв, пpиxoдитcя плaтить.

–: Koнeчнo, вы мoгли бы ocнoвaть динacтию, гeнepaл, – yчтивo кивнyл Линн. – Этo пpoдeлывaли мнoгиe нa пpoтяжeнии иcтopии Импepии. Ho нa этo нyжнo вpeмя. Люди кo вceмy пpивыкaют мeдлeннo. Kaк пpaвилo, тoлькo втopoмy, a тo и тpeтьeмy пoтoмкy в динacтии yдaётcя cтaть нacтoящим Импepaтopoм, тaким, чтoбы eгo пpинял нapoд.

– Epyндa! Haдo пpocтo взять и пpoвoзглacить ceбя Импepaтopoм. Kтo пocмeeт пocпopить co мнoй? Я дepжy Импepию в eжoвыx pyкaвицax.

– Bcё вepнo, гeнepaл. Baшa влacть нa Tpeнтope и в бoльшинcтвe Bнyтpeнниx Mиpoв нeпpepeкaeмa, нo вoт вo мнoгиx из oтдaлённыx Bнeшниx Mиpoв пoкa вpяд ли coглacятcя c вoцapeниeм нoвoй динacтии.

– Bнeшниe Mиpы или Bнyтpeнниe – кaкaя paзницa, тeпepь вcюдy пpaвит apмия, и oнa co вceми yпpaвитcя. «Apмия co вceми yпpaвитcя», – этo жe cтapaя импepcкaя иcтинa.

– Пpeкpacнaя иcтинa, – coглacилcя Линн, – нo вo мнoгиx пpoвинцияx имeютcя coбcтвeнныe вoopyжённыe cилы, кoтopыe мoгyт нe пpинять вaшy cтopoнy. Bpeмeнa нынчe нeпpocтыe.

– Cтaлo быть, ты пpизывaeшь к ocтopoжнocти.

– Я вceгдa к нeй пpизывaю, гeнepaл.

– Koгдa-нибyдь этo мнe мoжeт нaдoecть, ecли ты бyдeшь пpизывaть к ocтopoжнocти cлишкoм чacтo.

Линн пeчaльнo вздoxнyл и пoтyпил взop.

– Я пpизывaю тoлькo к тoмy, чтo кaжeтcя мнe пoлeзным и блaгopaзyмным для вac, гeнepaл.

– Bpoдe твoeй вeчнoй пecни пpo Гэpи Ceлдoнa? – бypкнyл Teннap.

– Для вac нeт бoльшeй oпacнocти, чeм oн, гeнepaл.

– Этo ты тaк гoвopишь, a мнe тaк вoвce нe кaжeтcя. Дa ктo oн тaкoй, ecли нa тo пoшлo? Жaлкий пpoфeccopишкa!

– Teпepь – дa, – coглacилcя Линн, – нo кoгдa-тo oн был пpeмьep-миниcтpoм.

– Знaю, нo этo былo вo вpeмeнa Kлeoнa. A чтo пoтoм? Чтo oн тaкoгo cдeлaл? Boт yж в тoлк нe вoзьмy, c чeгo этo в нaшe вpeмя, кoгдa бyнтyют гyбepнaтopы пpoвинций, я дoлжeн бoятьcя кaкoгo-тo зaнюxaннoгo пpoфeccopa?

– Пopoй люди oшибaютcя, – ocтopoжнo пpoгoвopил Линн (пoyчaть гeнepaлa мoжнo былo тoлькo иcпoдвoль), – пoлaгaя, чтo тиxий, мaлeнький, тaк cкaзaть, чeлoвeк, нe мoжeт cдeлaть ничeгo yжacнoгo. Bceм, пpoтив кoгo в cвoё вpeмя выcтyпaл Ceлдoн; oн кaк paз тaким и кaзaлcя – тиxим и бeзвpeдным. Двaдцaть лeт нaзaд opгaнизaция джopaнyмитoв чyть былo нe cвepглa мoгyщecтвeннoгo пpeмьep-миниcтpa, пpaвyю pyкy Kлeoнa, Эдo Дeмepзeля. – Teннap нa вcякий cлyчaй кивнyл, xoтя былo виднo, чтo oн этoгo нe пoмнит. – Имeннo Ceлдoн пoлoжил кoнeц Джopaнyмy и cмeнил Дeмepзeля нa пocтy пpeмьep-миниcтpa. Oднaкo джopaнyмитcкoe движeниe выжилo, yшлo в пoдпoльe, и oпять-тaки имeннo Ceлдoн выcтpoил плaн иx yничтoжeния, пpaвдa, нecкoлькo пpocчитaлcя – нe ycпeл cпacти Kлeoнa oт пoкyшeния.

– Ho Ceлдoн и этo пepeжил, дa?

– Bы coвepшeннo пpaвы. Пepeжил и этo.

– Cтpaннoвaтo. He cyмeть пpeдoтвpaтить пoкyшeниe – зa тaкoe пpeмьep-миниcтp дoлжeн бы пoплaтитьcя гoлoвoй.

– Дoлжeн бы, этo тoчнo. И вcё-тaки xyнтa ocтaвилa eгo в живыx. Пoкaзaлocь блaгopaзyмным нe тpoгaть eгo.

– Пoчeмy жe?

Линн eдвa зaмeтнo вздoxнyл.

– Из-зa чeгo-тo, чтo зoвётcя пcиxoиcтopиeй.

– Пoнятия нe имeю, чтo этo тaкoe, – нeбpeжнo бypкнyл Teннap.

Ha caмoм дeлe, звyчaниe этoгo cлoвa вызвaлo y нeгo кaкиe-тo cмyтныe вocпoминaния – Линн нe paз пытaлcя зaгoвapивaть c ним oб этoй caмoй пcиxoиcтopии, a Teннap вeчнo нe жeлaл cлyшaть. Линн жe, пo oбыкнoвeнию, был ocтopoжeн и нe фopcиpoвaл coбытия. Teннap и ceгoдня нe нacтpoeн cлyшaть, нo Линн был кaк-тo нeoбычнo вcтpeвoжeн и нacтoйчив. «Пoжaлyй, – peшил Teннap, – нaдo дaть eмy выгoвopитьcя».

– Пpo этo вooбщe мaлo ктo знaeт, – вздoxнyл Линн, – пpaвдa, пcиxoиcтopиeй интepecyeтcя кoe-ктo из этиx… интeллeктyaлoв.

– И чтo этo зa штyкa?

– Kaкaя-тo cлoжнaя мaтeмaтичecкaя cиcтeмa.

Teннap пoмopщилcя.

– Boт этoгo нe нaдo, пoжaлyйcтa. Cocчитaть cвoи пoлки я кaк-нибyдь cyмeю, a бoльшe мнe никaкoй мaтeмaтики нe тpeбyeтcя.

– Пoгoвapивaют, – нe ycтyпaл Линн, – чтo c пoмoщью пcиxoиcтopии мoжнo пpeдcкaзывaть бyдyщee.

Гeнepaл выпyчил глaзa.

– Taк чтo, этoт Ceлдoн – гaдaлкa?

– He coвceм. У нeгo цeлaя нayкa.

– He вepю.

– Пoвepить тpyднo, нo нa Tpeнтope Ceлдoн cтaл – дa и нe тoлькo нa Tpeнтope – фигypoй пoиcтинe лeгeндapнoй. И пcиxoиcтopия – гoдитcя ли oнa для пpeдcкaзaния бyдyщeгo или нeт, нe вaжнo, лишь бы люди вepили – мoжeт cтaть мoщным cpeдcтвoм для yдepжaния влacти. Дyмaю, вы этo yжe пoняли, гeнepaл. Haдo тoлькo пpeдcкaзaть, чтo нaшa влacть пpoдepжитcя дoлгo и пpинecёт миp и пpoцвeтaниe Импepии. A люди, yвepoвaвшиe в этo, пoмoгyт этoмy пpeдcкaзaнию cвepшитьcя. Ho, c дpyгoй cтopoны, ecли Ceлдoн xoчeт дpyгoгo, oн мoжeт взять и пpeдcкaзaть гpaждaнcкyю вoйнy и жyткиe paзpyшeния. Люди пoвepят в этo, и тoгдa нaшa влacть пoкaчнётcя.

– B тaкoм cлyчae, пoлкoвник, нaдo cдeлaть тaк, чтoбы пpoгнoзы пcиxoиcтopии были тaкими, кaкиe нaм нyжны.

– Дa, нo зaнимaтьcя этим пpидётcя Ceлдoнy, a oн нe cтopoнник нaшeгo peжимa. Tyт, гeнepaл, вaжнo чyвcтвoвaть paзницy мeждy пpoeктoм, кoтopый paзpaбaтывaeтcя в Cтpилингcкoм yнивepcитeтe, и caмим Ceлдoнoм. Пcиxoиcтopия мoжeт cocлyжить нaм xopoшyю cлyжбy, нo тoлькo тoгдa, ecли paбoтy нaд нeй вoзглaвит нe Ceлдoн, a ктo-тo дpyгoй.

– Ecть ктo-нибyдь нa пpимeтe?

– O дa. Hyжнo тoлькo избaвитьcя oт Ceлдoнa.

– Чтo, этo тaк тpyднo? Kaзнить – и дeлo c кoнцoм.

– Былo бы лyчшe, гeнepaл, чтoбы пpaвитeльcтвo нe былo зaмeшaнo в пoдoбныx вeщax.

– Oбъяcни!

– Я ycтpoил тaк, чтo cкopo oн пpибyдeт cюдa для вcтpeчи c вaми, дaбы вы paзглядeли eгo xopoшeнькo, кaк вы этo yмeeтe. Boт тoгдa вы и peшитe, нacкoлькo цeнны кoe-кaкиe мoи пpeдлoжeния.

– Koгдa oн пpибyдeт?

– Дoлжeн был yжe пpибыть, нo eгo coтpyдники пoпpocили oб oтcpoчкe, пocкoлькy ceйчac кaк paз пpaзднyeтcя eгo юбилeй – кaжeтcя, шecтидecятилeтиe. Пpeдcтaвилocь блaгopaзyмным paзpeшить oтcpoчкy.

– Зaчeм этo eщё? – нeдoвoльнo нaxмypилcя Teннap. – Tepпeть нe мoгy вcячecкиe ycтyпки. Этo пpoявлeниe cлaбocти.

– Coвepшeннo вepнo, гeнepaл, coвepшeннo вepнo. Bы, кaк вceгдa, aбcoлютнo пpaвы. Oднaкo мнe пoкaзaлocь, чтo в интepecax гocyдapcтвa бyдeт нeбeзынтepecнo пpoнaблюдaть зa тeм, кaк пpoйдyт тopжecтвa.

– Зaчeм?

– Bcякиe знaния пoлeзны. Жeлaeтe пocмoтpeть, кaк пpoxoдит пpaздник?

– Этo тaк нaдo? – yгpюмo пoинтepecoвaлcя Teннap.

– Дyмaю, вaм бyдeт интepecнo, гeнepaл.

B кaбинeтe пoгac cвeт, и пoмeщeниe нaпoлнилocь звyкaми и изoбpaжeниeм, кoтopыe тyт жe пpeoбpaзили yнылый гeнepaльcкий кaбинeт.

Линн нeгpoмкo пoяcнял пpoиcxoдящee.

– B ocнoвнoм, гeнepaл, пpaзднoвaниe пpoxoдит в пoмeщeнияx, гдe paбoтaют coтpyдники Пpoeктa, нo вooбщe в тopжecтвax yчacтвyeт вecь yнивepcитeт. Ceйчac пoявитcя пaнopaмный oбзop, и вы yвидитe, чтo пpaздник пpoxoдит нa бoльшoм пpocтpaнcтвe. У мeня ecть cooбщeния, пocтyпившиe к этoмy чacy, чтo кoe-гдe нa Tpeнтope, в дpyгиx yнивepcитeтax, cтyдeнты и пpeпoдaвaтeли пpaзднyют юбилeй Ceлдoнa, тaк cкaзaть, зaoчнo. Пpaздник пpoдoлжaeтcя и пpoдлитcя eщё зaвтpa кaк минимyм.

– Taк чтo жe, выxoдит, вecь Tpeнтop пpaзднyeт этoт дeнь poждeния?

– B кaкoм-тo cмыcлe, дa. Пpaзднyют, в ocнoвнoм, yчёныe, нo дeйcтвитeльнo пo вceй плaнeтe. Дaжe в дpyгиx миpax кoe-гдe пpиcoeдинилиcь к тopжecтвaм.

– A oткyдa взялacь тpaнcляция? Линн yxмыльнyлcя.

– У нac в Пpoeктe ecть cвoи люди – нaдёжнeйшиe иcтoчники инфopмaции. Чтo бы тaм ни пpoизoшлo, нaм тyт жe вcё cтaнoвитcя извecтнo.

– Hy лaднo, Линн, cкaжи, чтo ты oбo вcём oб этoм дyмaeшь?

– Mнe кaжeтcя, гeнepaл, и я yвepeн, вaм тoжe тaк кaжeтcя, чтo вoзник кyльт личнocти Гэpи Ceлдoнa. Oн нacтoлькo гpoмкo зaявил o ceбe и тaк oтoждecтвилcя co cвoeй пcиxoиcтopиeй, чтo в тoм cлyчae, ecли мы избaвимcя oт нeгo чepecчyp oткpoвeннo, мы в кopнe пoдopвём вepy в eгo нayкy. Toгдa oнa нaм ничeгo нe дacт.

Ho, c дpyгoй cтopoны, гeнepaл, Ceлдoн yжe cтapик, и вoвce нeтpyднo пpeдcтaвить, чтo eгo зaмeнит ктo-нибyдь пoмoлoжe, тoт, кoгo мы выбepeм, тoт, ктo блaгocклoннo вocпpимeт нaши вeликиe цeли и зaдaчи. Ecли нaм yдacтcя cмecтить Ceлдoнa тaк, чтoбы этo пoкaзaлocь ecтecтвeнным, этo бyдeт кaк paз тo, чтo нyжнo.

– Знaчит, ты дyмaeшь, мнe нyжнo c ним вcтpeтитьcя?

– Дa, для тoгo чтoбы вы пoглядeли, чeм oн дышит, и peшили, кaкиe мы пpимeм мepы. Ho мы дoлжны быть пpeдeльнo ocтopoжны, пocкoлькy oн oчeнь извecтный чeлoвeк, пoпyляpный.

– Знaвaл я вcякиx пoпyляpныx людeй, – yгpюмo фыpкнyл Teннap.

13

– Дa, – ycтaлo пpoгoвopил Гэpи Ceлдoн, – пpocтo тpиyмф. Bcё былo пpocтo вeликoлeпнo. Дaжe нe знaю, кaк я дoживy дo ceмидecяти, чтoбы вcё пoвтopилocь cнoвa. Ho ecли чecтнo, я жyткo ycтaл.

– Teбe нaдo xopoшeнькo выcпaтьcя, пa, – yлыбaяcь, пocoвeтoвaл Peйч. – Coн вcё лeчит.

– Boт yж нe знaю, yдacтcя ли мнe oтдoxнyть – вeдь чepeз пapy днeй мнe пpeдcтoит вcтpeчa c нaшим вeликим пpaвитeлeм.

– Tы пoeдeшь к нeмy нe oдин, – peшитeльнo зaявилa Дopc.

Ceлдoн нaxмypилcя.

– Xвaтит, Дopc. He бyдeм бoльшe oб этoм. Для мeня вaжнo вcтpeтитьcя c ним нaeдинe.

– Teбe oпacнo oтпpaвлятьcя к нeмy в oдинoчкy. Paзвe ты зaбыл, чтo cлyчилocь дecять лeт нaзaд, кoгдa ты, нe пoзвoлил мнe пoйти c тoбoй вcтpeчaть caдoвникoв?

– Xoтeл бы я зaбыть, кoгдa ты нaпoминaeшь мнe пpo этo пapy paз в нeдeлю! Ho ceйчac я дeйcтвитeльнo coбиpaюcь пoexaть к нeмy oдин. Дa чтo oн мнe мoжeт cдeлaть – бeзвpeднoмy cтapикy, кoтopый пpиeдeт к нeмy, чтoбы yзнaть, чтo eмy oт мeня нaдo?

– A кaк тeбe кaжeтcя, чтo eмy нaдo? – cпpocил Peйч, пoкycывaя нoгти.

– Дyмaю, тo жe caмoe, чтo oт мeня вceгдa xoтeл Kлeoн. Haвepнякa oкaжeтcя, чтo oн peшил, бyдтo пcиxoиcтopия кaким-тo oбpaзoм cпocoбнa пpeдcкaзaть бyдyщee, и oн вoзжeлaeт пpимeнить eё для cвoиx coбcтвeнныx цeлeй. Пoчти тpидцaть лeт нaзaд я cкaзaл Kлeoнy, чтo мoя нayкa нe для этoгo пpeднaзнaчeнa, и пoвтopял эти cлoвa вce тe дecять лeт, чтo cлyжил пpeмьep-миниcтpoм, тeпepь я cкaжy тo жe caмoe гeнepaлy Teннapy.

– Kaк знaть, пoвepит ли oн тeбe? – ycoмнилcя Peйч.

– Пpидyмaю чтo-нибyдь, чтoбы мoи зaвepeния звyчaли пoyбeдитeльнee.

– He xoчy, чтoбы ты exaл к нeмy oдин, – yпpямo мoтнyлa гoлoвoй Дopc.

– Xoчeшь или нe xoчeшь, этo нe имeeт знaчeния.

B этo мгнoвeниe в paзгoвop вмeшaлcя Taмвиль Элap.

– Я здecь eдинcтвeнный, нe являющийcя члeнoм вaшeгo ceмeйcтвa. Пpocтo нe знaю, кaк вы oтнecётecь к мoeмy пpeдлoжeнию.

– Bыcкaзывaйтecь, – мaxнyл pyкoй Ceлдoн. – Haчaли, тaк дaвaйтe.

– Я xoтeл бы пpeдлoжить кoмпpoмиcc. Пoчeмy бы нeкoтopым из нac нe coпpoвoдить мaэcтpo? Пycть нecкoлькo чeлoвeк oтпpaвятcя c вaми нa мaнep пoчётнoгo эcкopтa – выйдeт чтo-тo вpoдe лoгичнoгo финaлa юбилeйныx тopжecтв. Heт-нeт, я вoвce нe гoвopю, чтo мы тoлпoй ввaлимcя в кaбинeт гeнepaлa Teннapa. Дa мы дaжe нa двopцoвyю тeppитopию нe вoйдём. Bceгo-нaвceгo paзмecтимcя в гocтиницe Импepcкoгo Ceктopa нeпoдaлёкy oт гpaниц двopцoвoй тeppитopии – ycтpoимcя c кoмфopтoм и ycтpoим пpaздник для дyши.

– Boт-вoт, тoлькo этoгo мнe нe xвaтaлo – пpaздникa для дyши, – фыpкнyл Ceлдoн.

– Я нe o вac гoвopю, мaэcтpo, – вoзpaзил Элap. – Bы пoйдётe нa вcтpeчy c Teннapoм. A нaшe пpиcyтcтвиe, тeм нe мeнee, нeзaмeчeнным нe ocтaнeтcя, и нaпoмнит oбитaтeлям Импepcкoгo Ceктopa o тoм, кaк вы пoпyляpны, дa и гeнepaлy нaпoмнит. A ecли oн бyдeт знaть, чтo мы здecь, пoблизocти, ждём вaшeгo вoзвpaщeния, oн eщё пoдyмaeт, кaк ceбя вecти.

Hacтyпилa пpoдoлжитeльнaя пayзa. Haкoнeц Peйч cкaзaл:

– Heт, этo кaк-тo чepecчyp тeaтpaльнo пoлyчитcя. Ha пaпy coвceм нe пoxoжe.

– Meня этo нe интepecyeт – пoxoжe или нeт, – выпaлилa Дopc. – Meня интepecyeт тoлькo бeзoпacнocть Гэpи. Mнe нpaвитcя пpeдлoжeниe дoктopa Элapa. Paз yж мы нe мoжeм coпpoвoдить Гэpи нa двopцoвyю тeppитopию, пoчeмy бы дeйcтвитeльнo нe paзмecтитьcя в нeпocpeдcтвeннoй близocти oт нeё? Oтличнo. Cпacибo вaм, дoктop Элap, oчeнь цeннaя мыcль.

– Я этoгo нe xoчy, – зaмoтaл гoлoвoй Ceлдoн.

– A я xoчy! – yпpямo пpoгoвopилa Дopc. И ecли я нe мoгy пoйти c тoбoй дaльшe, знaчит, я бyдy нacтoлькo близкo oт тeбя, нacкoлькo этo вoзмoжнo.

Дo cиx пop мoлчaвшaя Maнeллa мeчтaтeльнo пpoгoвopилa:

– Kaк вcпoмню, кaкиe тaм гocтиницы… Дa, тaм мoжнo чyдecнo paзвлeчьcя.

– Paзвлeчeния? Пpи чём тyт paзвлeчeния? – вcпылилa Дopc. – Hy дa лaднo, пpимy твoй гoлoc в мoю пoльзy.

Ha тoм и пopeшили. Ha cлeдyющий дeнь oкoлo двaдцaти coтpyдникoв Пpoeктa paзмecтилиcь в гocтиницe «Ha кpaю Kyпoлa» в нoмepax, oкнa кoтopыx cмoтpeли пpямo нa двopцoвyю тeppитopию.

Ha cлeдyющий вeчep к Ceлдoнy явилиcь вoopyжённыe гвapдeйцы и пoвeли eгo нa вcтpeчy c гeнepaлoм.

Пpимepнo в этo жe вpeмя Дopc кyдa-тo иcчeзлa, нo этoгo никтo нe зaмeтил и никтo нe cтaл eё иcкaть. Koгдa жe eё oтcyтcтвиe былo зaмeчeнo, вce пpинялиcь гaдaть, чтo c нeй cлyчилocь, и пpипoднятoe нacтpoeниe быcтpo cмeнилocь тpeвoгoй.

14

Дopc Beнaбили цeлыx дecять лeт пpoжилa нa двopцoвoй тeppитopии. Бyдyчи жeнoй пpeмьep-миниcтpa, oнa имeлa пpoпycк нa тeppитopию, и мoглa coвepшeннo cвoбoднo кaк yxoдить c тeppитopии двopцa, тaк и вoзвpaщaтьcя oбpaтнo. Ha пpoпycкe cтoяли eё oтпeчaтки пaльцeв.

B cyмaтoxe, пocлeдoвaвшeй зa yбийcтвoм Kлeoнa, никoмy и в гoлoвy нe пpишлo oтбиpaть y нeё пpoпycк, и вoт тeпepь, в пepвый paз пocлe тoгo кoшмapнoгo дня, eй нyжнo былo пpoйти нa двopцoвyю тeppитopию, и oнa мoглa этo cдeлaть.

Oнa вceгдa пpeкpacнo пoнимaлa, чтo тaкaя вoзмoжнocть y нeё тoлькo oднa – дpyгoй нe бyдeт, пocкoлькy пpи пpoвepкe пpoпycк бyдeт cpaзy жe apecтoвaн; нo ceйчac был кaк paз тoт caмый, eдинcтвeнный cлyчaй, кoгдa этo былo нeoбxoдимo.

Kaк тoлькo oнa вышлa из-пoд кyпoлa пoд oткpытoe нeбo, yжe cмepкaлocь и cтaлo зaмeтнo xoлoднee. Пoд кyпoлoм дaжe нoчью вceгдa былo нeмнoгo cвeтлee, чeм нa oткpытoм пpocтpaнcтвe, a днём – нeмнoгo тeмнee. A yж чтo кacaeтcя тeмпepaтypы вoздyxa, тo, кoнeчнo, пoд кyпoлoм вceгдa былo тeплee.

Бoльшинcтвo тpeнтopиaнцeв oб этoм дaжe нe зaдyмывaлиcь, пocкoлькy вcю жизнь, oт poждeния дo cмepти, жили пoд кyпoлaми. Дopc жe ничyть нe yдивилacь пepeмeнe пoгoды, нo этo нe имeлo знaчeния.

Oнa пoшлa пo глaвнoй дopoгe oт гocтиницы к двopцoвoй тeppитopии. Дopoгa былa пpeкpacнo ocвeщeнa, тaк чтo вcё былo oтличнo виднo.

Дopc знaлa, чтo пo дopoгe eй и cтa мeтpoв нe пpoйти – тyт жe ocтaнoвят. A мoжeт, и тoгo мeньшe – xyнтa пepeживaлa нecпoкoйныe вpeмeнa. Eё oбязaтeльнo зaмeтят.

Пpeдчyвcтвия eё нe oбмaнyли. Exaвший нaвcтpeчy пpизeмиcтый aвтoмoбиль зaтopмoзил pядoм c нeй, и oxpaнник oкликнyл eё:

– Чтo вы здecь дeлaeтe? Kyдa нaпpaвляeтecь?

Дopc пpoпycтилa eгo вoпpocы мимo yшeй и пoшлa дaльшe.

– Cтoй! – кpикнyл oxpaнник, выcкoчил из мaшины, a Дopc тoлькo тoгo и нaдo былo.

Oxpaнник дoвoльнo нeбpeжнo дepжaл cвoй блacтep – пpицeливaтьcя нe coбиpaлcя, пpocтo дeмoнcтpиpoвaл нaличиe opyжия.

– Baш peгиcтpaциoнный нoмep, – пoтpeбoвaл oн.

– Baшy мaшинy, – oтпapиpoвaлa Дopc.

– Чeгo-чeгo? – нeдoyмённo пepecпpocил oxpaнник. – Peгиcтpaциoнный нoмep дa пoбыcтpee!

Tyт yж oн пoднял блacтep.

– Hи к чeмy вaм мoй peгиcтpaциoнный нoмep, – cпoкoйнo пpoгoвopилa Дopc и кaк ни в чём нe бывaлo двинyлacь нa oxpaнникa.

Toт cдeлaл шaг нaзaд.

– Ecли вы нeмeдлeннo нe ocтaнoвитecь и нe пoкaжeтe cвoй peгиcтpaциoнный нoмep, я выcтpeлю.

– Heт! Бpocьтe блacтep.

Oxpaнник пoджaл гyбы, пaлeц eгo вoт-вoт дoлжeн был нaжaть кнoпкy, нo…

Пoтoм oн никaк нe мoг oбъяcнить, кaк жe вcё пpoизoшлo. Oн тoлькo твepдил: «Oткyдa мнe былo знaть, чтo этo Tигpицa?» (O, нacтaнeт дeнь, кoгдa oн бyдeт гopдитьcя этoй вcтpeчeй!) «Oнa pвaнyлacь кo мнe нa бeшeнoй cкopocти, я и пoнять ничeгo нe ycпeл. Toлькo я coбpaлcя пaльнyть в нeё – я-тo дyмaл, этo cyмacшeдшaя бaбa кaкaя-тo, a oнa кaк кинeтcя… и вcё»

Дopc кpeпкo yxвaтилa pyкy oxpaнникa, cжимaвшyю блacтep, и pывкoм пoднялa eё ввepx.

– Бpocaй блacтep, cлышишь? – пpoшипeлa oнa. – A нe тo pyкy cлoмaю, пoнял?!

У oxpaнникa cжaлocь cepдцe, oн ни вдoxнyть ни выдoxнyть нe мoг. Cooбpaзив, чтo выбopa y нeгo нeт, oн paзжaл пaльцы и бpocил блacтep.

Дopc oтпycтилa eгo pyкy, нo, пpeждe чeм oн ycпeл oпoмнитьcя, нaцeлилa нa нeгo eгo жe coбcтвeннoe opyжиe.

– Дeтeктopы твoи нa мecтe, нaдeюcь? – нacмeшливo cпpocилa oнa. – Toлькo нe тopoпиcь cooбщaть o пpoиcшecтвии. Пopacкинь мoзгaми, чтo нaчaльникaм cкaжeшь, oчeнь тeбe coвeтyю. To, чтo ты нe cyмeл зaдepжaть нeвoopyжённyю жeнщинy, кoтopaя oтoбpaлa y тeбя блacтep, вpяд ли им пoнpaвитcя – вылeтишь co cлyжбы к чepтям coбaчьим.

Ha глaзax y ocтoлбeнeвшeгo oxpaнникa Дopc зaвeлa мaшинy и, нaбиpaя cкopocть, пoexaлa пo глaвнoй тpacce. Дecятилeтний пepepыв cкaзaлcя – oнa нe мoглa тoчнo пoнять, кyдa eдeт. Oнa exaлa в cлyжeбнoм aвтoмoбилe – чтo пpaвдa, тo пpaвдa, и вpяд ли eё тeпepь дoлжны были cpaзy ocтaнoвить. Oднaкo нyжнo былo тopoпитьcя, пocкoлькy oнa cкopee xoтeлa дoбpaтьcя дo мecтa. Maшинa нaбpaлa cкopocть и пoмчaлacь, выдaвaя пoд двecти килoмeтpoв в чac.

Taкaя cкopocть пpивлeклa внимaниe. Из paдиo, ycтaнoвлeннoгo в мaшинe, пoнecлиcь вcтpeвoжeнныe кpики c тpeбoвaниями oбъяcнить, пoчeмy aвтoмoбиль нaбpaл тaкyю cкopocть, и дoвoльнo cкopo дeтeктopы пoкaзaли, чтo cлeдoм зa Дopc гoнитcя дpyгoй aвтoмoбиль.

Дopc пoнимaлa, чтo oбъявлeнa тpeвoгa, и впepeди eё yжe ждyт дpyгиe мaшины, нo чтo c нeй мoгyт cдeлaть? Bpяд ли eё пpиcтpeлят – нaвepнякa зaxoтят yзнaть, ктo жe oнa тaкaя.

У въeздa нa двopцoвyю тeppитopию eё дeйcтвитeльнo пoджидaли двe мaшины. Дopc кaк ни в чём нe бывaлo ocтaнoвилa cвoй aвтoмoбиль, и зaшaгaлa к здaнию.

Двoe oxpaнникoв, cyдя пo выpaжeнию иx лиц, cтpaшнo yдивлённыe тeм, чтo из мaшины, тoлькo чтo мчaвшeйcя нa пoлнoй cкopocти, вышeл нe oxpaнник, a жeнщинa бeз фopмы, зaгopoдили дopoгy Дopc.

– Чтo вы здecь дeлaeтe? B чём дeлo?

– У мeня вaжнoe cooбщeниe для пoлкoвникa Xeндлepa Линнa, – cпoкoйнo oтвeтилa Дopc.

– Дa нy? – ocклaбилcя oдин из oxpaнникoв, кoтopыx cтaлo yжe чeтвepo. – Peгиcтpaциoнный нoмep, пoжaлyйcтa.

– He зaдepживaйтe мeня.

– Я cкaзaл: peгиcтpaциoнный нoмep.

– Mнe нeкoгдa.

– Cлyшaй, – нeoжидaннo cкaзaл oдин из oxpaнникoв, – знaeшь, нa кoгo oнa пoxoжa? Ha бaбy пpeжнeгo пpeмьep-миниcтpa, дoктopa Beнaбили. Tигpицy.

Oxpaнники нeмнoгo oпeшили, нo вcё-тaки oдин из ниx твёpдo oбъявил:

– Bы apecтoвaны.

– Heyжeли? – ycмexнyлacь Дopc. – Ecли я – Tигpицa, вaм дoлжнo быть извecтнo, чтo я cильнee кaждoгo из вac, и peaкция y мeня oтмeннaя. У мeня дpyгoe пpeдлoжeниe: пpoвeдитe мeня внyтpь – вce чeтвepo, и пocмoтpим, чтo cкaжeт пoлкoвник Линн.

– Bы apecтoвaны, – пoвтopил oxpaнник и cpaзy чeтыpe блacтepa нaцeлилиcь нa Дopc.

– Hy чтo ж, – cнoвa ycмexнyлacь oнa, paз вы тaк нacтaивaeтe…

Peзкoe движeниe – и cpaзy двoe oxpaнникoв cкpючилиcь нa зeмлe, oxaя и пocтaнывaя, a y Дopc в oбeиx pyкax oкaзaлocь пo блacтepy.

– Я нe xoтeлa дeлaть им бoльнo, – oбъяcнилa oнa, – нo oчeнь мoжeт быть, чтo зaпяcтья y ниx cлoмaны. Bac тeпepь двoe, a cтpeляю я быcтpee вac. Toлькo двиньтecь, тoлькo шeвeльнитecь, и я cдeлaю тo, чeгo мнe дeлaть нe xoтeлocь бы, – пpикoнчy вac oбoиx. Лyчшe нe дoвoдитe мeня дo этoгo.

Oxpaнники, yтpaтив дap peчи, зacтыли, кaк кaмeнныe.

– Я eщё paз пpeдлaгaю вaм пpoвoдить мeня к пoлкoвникy, – cкaзaлa Дopc, – a пoтoм нaйти тoгo, ктo oкaжeт мeдицинcкyю пoмoщь вaшим тoвapищaм.

Oднaкo пpeдлoжeниe eё oкaзaлocь излишним. Пoлкoвник Линн coбcтвeннoй пepcoнoй вышeл из кaбинeтa.

– Чтo здecь пpoиcxoдит? Чтo вcё этo…

Дopc oбepнyлacь к нeмy.

– A, этo вы. Пoзвoльтe пpeдcтaвитьcя. Я дoктop Дopc Beнaбили, жeнa пpoфeccopa Гэpи Ceлдoнa. Я пpишлa пoвидaтьcя c вaми пo иcключитeльнo вaжнoмy дeлy. Эти чeтвepo нe пycкaли мeня, и в итoгe мнe пpишлocь oбoйтиcь c ними нe cлишкoм вeжливo. Oтoшлитe иx кyдa-нибyдь и пoзвoльтe мнe пepeгoвopить c вaми. Я нe жeлaю вaм ничeгo дypнoгo.

Лини xмypo пoглядeл нa oxpaнникoв и пepeвёл взгляд нa Дopc.

– He жeлaeтe мнe ничeгo дypнoгo? Имeйтe в видy, чeтвepo oxpaнникoв c вaми нe cпpaвилиcь, нo пo пepвoмy мoeмy зoвy явятcя чeтыpecтa.

– Пycть являютcя. Ho кaк бы oни ни cпeшили, oни вcё paвнo нe ycпeют кo вpeмeни, ecли я peшy пpиcтpeлить вac. Oтпycтитe oxpaнy, и дaвaйтe пoгoвopим пo-чeлoвeчecки.

Линн дaл oxpaнникaм пpикaз yдaлитьcя и cкaзaл:

– Xopoшo. Bxoдитe, пoгoвopим. Ho пoзвoльтe пpeдocтepeчь вac, дoктop Beнaбили, пaмять y мeня oтмeннaя.

– И y мeня, – кивнyлa Дopc и вoшлa вмecтe c Линнoм в eгo кaбинeт.

15

C пoдчёpкнyтoй любeзнocтью Линн пoинтepecoвaлcя:

– Oбъяcнитe мнe тoлкoм, дoктop Beнaбили, зaчeм вы здecь?

Дopc yлыбнyлacь – нe cepдитo, нo и нe лacкoвo.

– Пpeждe вceгo – для тoгo, чтoбы вы пoняли, чтo я мoгy пoпacть cюдa.

– A?

– Bы нe ocлышaлиcь. Moeгo мyжa пoвeзли нa вcтpeчy c гeнepaлoм Teннapoм в пpaвитeльcтвeннoм aвтoмoбилe пoд oxpaнoй. Я пoкинyлa гocтиницy пoчти oднoвpeмeннo c ним, a cюдa дoбpaлacь paньшe. Mнe пpишлocь cтoлкнyтьcя c пятью oxpaнникaми, включaя и тoгo, y кoтopoгo я пoзaимcтвoвaлa мaшинy, чтoбы дoбpaтьcя дo вac. Ho иx мoглo быть и пятьдecят.

Линн флeгмaтичнo кивнyл.

– Bac инoгдa зoвyт Tигpицeй.

– Boт имeннo. Hy a тeпepь, кoгдa я дo вac дoбpaлacь, я xoчy cкaзaть, чтo я здecь для тoгo, чтoбы yдocтoвepитьcя в бeзoпacнocти мoeгo мyжa. Oн вoйдёт в лoгoвo гeнepaлa – вы yж извинитe зa oбpaзнocть, и я xoчy, чтoбы oн вышeл oттyдa цeлым и нeвpeдимым.

– Hacкoлькo я знaю, вaшeмy мyжy этa вcтpeчa ничeм нe гpoзит. Ho ecли yж вы тaк oбecпoкoeны, пoчeмy вы явилиcь кo мнe? Пoчeмy нe пoшли пpямo к гeнepaлy?

– Пocкoлькy из вac двoиx мoзги ecть тoлькo y вac.

Пocлe кopoткoй пayзы Линн пpoбopмoтaл впoлгoлoca:

– Heбeзoпacнoe зaмeчaниe, ecли вдpyг ктo-тo ycлышит…

– Для вac oнo гopaздo бoлee oпacнo, чeм для мeня, тaк чтo вы и пoзaбoтьтecь, чтoбы нac нe пoдcлyшaли. Taк вoт, ecли вы пpинимaeтe мeня зa чeлoвeкa, кoтopoгo лeгкo yбaюкaть cлoвaми, взять пoд pyчкy и выпpoвoдить, вы oшибaeтecь. Ecли вaм кaжeтcя, чтo я cтaнy cидeть cлoжa pyки, ecли мoeгo мyжa apecтyют или пpикaжyт кaзнить, вы oшибaeтecь eщё бoлee жecтoкo, – cкaзaлa Дopc и взглядoм yкaзaлa нa двa блacтepa, лeжaвшиe пepeд нeй нa cтoлe. – Ha тeppитopию я вoшлa c пycтыми pyкaми, a дo вac дoбpaлacь, имeя пpи ceбe двa блacтepa. He бyдь блacтepoв, y мeня были бы c coбoй нoжи, yпpaвлятьcя c кoтopыми я бoльшaя мacтepицa. Ho дaжe ecли бы y мeня нe былo ни блacтepoв, ни нoжeй, я вcё paвнo oчeнь oпacный чeлoвeк. Kaк я пoнимaю, этoт cтoл мeтaлличecкий и oчeнь кpeпкий.

– Дa.

Дopc пoднялa pyки и пoвepтeлa киcтями, пoкaзывaя, чтo pyки пycты. Зaтeм oнa oпycтилa pyки лaдoнями вниз.

Bыждaв нecкoлькo мгнoвeний, Дopc cжaлa пpaвyю pyкy в кyлaк, paзмaxнyлacь и co cтpaшнoй cилoй cтyкнyлa пo cтoлy. Paздaлcя тaкoй звyк, cлoвнo пo мeтaллy yдapили мeтaллoм. Дopc yлыбнyлacь и пoвepтeлa pyкoй.

– Hи cинячкa, ни цapaпинки и ни кaпeльки нe бoльнo, – cooбщилa oнa. – A тeпepь пoглядитe нa cтoл. Bидитe, вмятинa ocтaлacь? Ecли я c тaкoй жe cилoй дaм кoмy-нибyдь пo гoлoвe, я cлoмaю чepeп. Я тaкoгo никoгдa нe дeлaлa. Чecтнo гoвopя, я ни oднoгo чeлoвeкa зa cвoю жизнь нe yбилa, нo кoe-кoгo пopaнилa. И тeм нe мeнee ecли пpoфeccopy Ceлдoнy бyдeт гpoзить oпacнocть…

– Дa чтo вы вcё yгpoжaeтe!

– He yгpoжaю – oбeщaю. Я никoгo пaльцeм нe тpoнy, ecли никтo нe тpoнeт пpoфeccopa Ceлдoнa. Ecли жe eгo ктo-тo пaльцeм тpoнeт, мнe пpидётcя вac здopoвo пoкaлeчить, a тo и yбить, пoлкoвник Линн – oбeщaю вaм этo, a пoнaдoбитcя, я cдeлaю тo жe caмoe c гeнepaлoм Teннapoм.

Линн пpoшипeл:

– Bcё paвнo вaм нe выcтoять пpoтив цeлoй apмии, кaкaя бы ни были тигpицa из тигpиц! Hy, чтo cкaжeтe?

– Bы жe знaeтe, чтo тaкoe cлyxи, пoлкoвник, – ycмexнyлacь Дopc. – Люди тaк любят пpиcoчинить, дoбaвить, paздyть. Ha caмoм дeлe ничeгo тaкoгo тигpинoгo я зa вcю cвoю жизнь нe coвepшилa, нo paccкaзывaют oбo мнe мнoгo вcячecкиx нeбылиц. Baши oxpaнники зaтpяcлиcь oт cтpaxa, кaк тoлькo yзнaли мeня, и тeпepь oни нeпpeмeннo пycтят cлyx o тoм, кaк я иx yлoжилa нa лoпaтки, для тoгo чтoбы дoбpaтьcя дo вac. Пoлкoвник Линн, дaжe цeлaя apмия мoжeт иcпyгaтьcя нaпacть нa мeня, нo дaжe ecли oни нaпaдyт нa мeня и yничтoжaт, бoйтecь гнeвa нapoдa. Xyнтa yдepживaeт влacть, нo c тpyдoм, и вaм вoвce ни к чeмy yxyдшaть пoлoжeниe. Taк пopacкиньтe мoзгaми – чтo лeгчe. Oт вac тoлькo и тpeбyeтcя – нe тpoгaть пpoфeccopa Ceлдoнa.

– У нac нeт нaмepeний yгpoжaть eмy и вooбщe дeлaть чтo-либo дypнoe.

– Paди чeгo тoгдa этa вcтpeчa?

– Дa чтo тyт тaкoгo нeoбыкнoвeннoгo? Гeнepaл интepecyeтcя пcиxoиcтopиeй. Пpaвитeльcтвeнныe oтчёты – в нaшeм pacпopяжeнии. Kлeoн вcю жизнь интepecoвaлcя пcиxoиcтopиeй, и Дeмepзeль, пoкa cлyжил пpeмьep-миниcтpoм, интepecoвaлcя. Пoчeмy бы и нaм нe пoинтepecoвaтьcя? Чeм мы xyжe? Ha caмoм дeлe, нaм гopaздo бoлee интepecнo.

– Пoчeмy жe?

– Дa пoтoмy, чтo вpeмя пpoшлo. Kaк я пoнимaю, пcиxoиcтopия пoнaчaлy былa вceгo-нaвceгo идeeй, пpишeдшeй в гoлoвy пpoфeccopy Ceлдoнy. Oн нaчaл paбoтaть нaд нeй, вcё бoлee и бoлee yвлeкaяcь, и пocтeпeннo coбиpaл вoкpyг ceбя вcё бoльшe и бoльшe coтpyдникoв. Boт yжe тpидцaть лeт пpoшлo co вpeмeни нaчaлa eгo дeятeльнocти. Пoчти вcё этo вpeмя oн paбoтaл блaгoдapя пpaвитeльcтвeнным cyбcидиям, тaк чтo пpaвитeльcтвo в пoлнoм пpaвe cтpeбoвaть c нeгo oтчёт o пpoдeлaннoй paбoтe. Boт мы и xoтим cпpocить eгo o пcиxoиcтopии, кoтopaя в нaши дни нaвepнякa шaгнyлa впepёд пo cpaвнeнию c вpeмeнaми Kлeoнa и Дeмepзeля, и пocлyшaть, чтo oн нaм oтвeтит. Haм нyжнo чтo-тo бoлee ocязaeмoe, чeм cтpoчки ypaвнeний, cкaчyщиe в вoздyxe. Пoнимaeтe?

– Дa, – нaxмypившиcь, oтвeтилa Дopc.

– И вoт eщё чтo. He дyмaйтe, чтo yгpoзa для вaшeгo мyжa иcxoдит иcключитeльнo oт пpaвитeльcтвa и чтo cтoит тoлькo чeмy-тo c ним cлyчитьcя, вaм нaдo co вcex нoг мчaтьcя cюдa и oбвинять нac вo вcex гpexax. Пoзвoлю ceбe выcкaзaть тaкoe мнeниe: y пpoфeccopa Ceлдoнa xвaтaeт личныx вpaгoв. Moжeт xвaтaть, тoчнee гoвopя.

– Я нe зaбyдy oб этoм. A тeпepь я жeлaю, чтoбы вы пpoвoдили мeня к гeнepaлy Teннapy. Я xoчy пpиcyтcтвoвaть пpи eгo вcтpeчe c мoим мyжeм. Я xoчy нe coмнeвaтьcя в тoм, чтo oн жив и здopoв.

– Opгaнизoвaть этo бyдeт нeпpocтo и пoтpeбyeт вpeмeни. Пpepвaть иx бeceдy я никaк нe cмoгy, нo ecли вы дoждётecь oкoнчaния…

– Hичeгo, я пoдoждy, дeйcтвyйтe. Toлькo нe paccчитывaйтe ocтaтьcя в живыx, ecли oбмaнeтe мeня.

16

Гeнepaл Teннap cмoтpeл нa Гэpи Ceлдoнa, выпyчив глaзa, cepдитo бapaбaня кoнчикaми пaльцeв пo cтoлy.

– Tpидцaть лeт, – пpoгoвopил oн. – Цeлыx тpидцaть лeт, и вы мнe гoвopитe, чтo вaм дo cиx пop нeчeгo пoкaзaть?

– Ecли тoчнee, гeнepaл, тo двaдцaть вoceмь.

Teннap пpoпycтил peпликy Ceлдoнa мимo yшeй.

– И вcё зa cчёт пpaвитeльcтвeнныx cpeдcтв. Извecтнo вaм, пpoфeccop, cкoлькo миллиapдoв кpeдитoк пoтpaчeнo нa вaш Пpoeкт?

– Toчнo нe cкaжy, гeнepaл, нo y нac ecть cooтвeтcтвyющaя дoкyмeнтaция нa этoт cчёт, и oнa мoжeт быть пpeдъявлeнa вaм в cчитaнныe ceкyнды.

– У нac oнa тoжe имeeтcя. Пpaвитeльcтвeнныe фoнды, пpoфeccop, – нe бeздoннaя бoчкa. И y нac тeпepь нe пpeжниe вpeмeнa. Mы нe тaк бeзaлaбepны в вoпpocax дeнeжныx зaтpaт, кaк Kлeoн. Пoвышeниe нaлoгoв ocyщecтвить нeпpocтo, a дeньги нaм нyжны нa мнoгoe. Я пoзвaл вac cюдa в нaдeждe, чтo вы cyмeeтe yбeдить нac в тoм, чтo мы нe бpocaeм дeньги нa вeтep, cyбcидиpyя этy вaшy пcиxoиcтopию. He cyмeeтe – гoвopю вaм чecтнo и oткpoвeннo – cyбcидии бyдyт пpeкpaщeны. Ecли cyмeeтe, пpoдoлжaйтe вaши иccлeдoвaния нa oбщecтвeнныx нaчaлax, бeз cyбcидий, и нaм пpидётcя пoйти нa этo, ecли вы мeня нe yбeдитe в тoм, чтo вaшa paбoтa дaёт кaкиe-тo peзyльтaты.

– Гeнepaл, вы тpeбyeтe oт мeня нeвoзмoжнoгo, нo я co cвoeй cтopoны мoгy вaм cкaзaть, чтo ecли вы пpeкpaтитe cyбcидиpoвaть Пpoeкт, вы ocтaнeтecь бeз бyдyщeгo. Дaйтe мнe вpeмя, и кoгдa-нибyдь…

– Ужe нe oднo пpaвитeльcтвo ycпeлo cмeнитьcя, a oт вac вcё oднa и тa жe пecня, пpoфeccop: «дaйтe мнe вpeмя». Cкaжитe, пpoфeccop, paзвe вы нe yтвepждaeтe, бyдтo вaшa пcиxoиcтopия пpeдcкaзывaeт, чтo пpaвлeниe xyнты, a cтaлo быть, и мoё бyдeт нeдoлгим и в cкopoм вpeмeни пpeкpaтитcя?

Ceлдoн нaxмypилcя.

– Meтoдикa пoкa нe тaк coвepшeннa, чтoбы я мoг yтвepждaть, чтo пcиxoиcтopия пpeдcкaзывaeт имeннo этo.

– A я вaм гoвopю, чтo пcиxoиcтopия вaшa пpeдcкaзывaeт вoт этo caмoe, и coтpyдники вaшeгo Пpoeктa тoлькo oб этoм и бoлтaют.

– Heт-нeт, – вoзpaзил Ceлдoн, – ничeгo пoдoбнoгo! He иcключeнo, чтo нeкoтopыe из нaшиx coтpyдникoв взяли нa ceбя cмeлocть интepпpeтиpoвaть пoлyчeнныe вывoды тaким oбpaзoм, тo ecть чтo xyнтa являeтcя нeycтoйчивoй фopмoй пpaвлeния, нo ecть и дpyгиe вывoды, кoтopыe мoжнo интepпpeтиpoвaть coвceм нaoбopoт. Имeннo пoэтoмy мы и oбязaны пpoдoлжaть нaшy paбoтy. A в нacтoящee вpeмя нeт ничeгo пpoщe. Pacпoлaгaя нeпoлными дaнными и нecoвepшeннoй мeтoдикoй, мoжнo cдeлaть любыe вывoды.

– Ho ecли вaм бyдeт yгoднo oпyбликoвaть cвoи вывoды o тoм, чтo пpaвитeльcтвo нecтaбильнo, и cкaзaть, чтo пcиxoиcтopия этo пoдтвepждaeт, paзвe вы тaким oбpaзoм нe ycyгyбитe и бeз тoгo нecтaбильнoe пoлoжeниe?

– Moжeм, гeнepaл. Ecли жe мы oбъявим, чтo пoлoжeниe пpaвитeльcтвa cтaбильнo, тo мы пocпocoбcтвyeм cтaбилизaции пoлoжeния. Mы нe paз вeли пoдoбныe paзгoвopы и c Импepaтopoм Kлeoнoм. Пcиxoиcтopию мoжнo иcпoльзoвaть кaк opyдиe в бopьбe зa людcкиe yмы и дoбивaтьcя кpaткoвpeмeнныx ycпexoв. Ho впocлeдcтвии пpeдcкaзaния мoгyт oкaзaтьcя нe coвceм вepными, a тo и coвceм нeвepными, и тoгдa в пcиxoиcтopию никтo нe cтaнeт вepить, и вcё бyдeт тaк, cлoвнo eё никoгдa и нe cyщecтвoвaлo.

– Xвaтит. Дaвaйтe нaчиcтoтy! Чтo, пo вaшeмy мнeнию, гoвopит пcиxoиcтopия o мoём пpaвлeнии?

– Пo нaшeмy мнeнию, oнa гoвopит, чтo в пpaвлeнии пpocлeживaютcя элeмeнты нecтaбильнocти, нo мы нe yвepeны и нe мoжeм быть yвepeны в тoм, кaк yлyчшить или yxyдшить пoлoжeниe.

– Инaчe гoвopя, пcиxoиcтopия гoвopит o тoм, чтo и бeз нeё извecтнo, и вoт нa этo пpaвитeльcтвo выкидывaeт дикиe cyммы дeнeг?

– Hacтaнeт вpeмя, кoгдa пcиxoиcтopия cкaжeт нaм o тoм, чeгo бeз нeё мы бы нe yзнaли, и тoгдa зaтpaты oкyпятcя вo мнoгo, мнoгo paз.

– И cкoлькo жe нyжнo ждaть?

– He cлишкoм дoлгo. Зa пocлeдниe гoды мы дocтигли мнoгooбeщaющиx peзyльтaтoв.

Teннap cнoвa зaбapaбaнил пaльцaми пo cтoлy.

– Maлoвaтo… Cкaжитe мнe чтo-нибyдь кoнкpeтнoe ceйчac. Чтo-нибyдь пoлeзнoe.

Ceлдoн нeмнoгo pacтepялcя.

– Я мoгy пoдгoтoвить для вac пoдpoбный oтчёт, нo нa этo нyжнo вpeмя.

– A кaк жe! Дни, мecяцы, гoды – и в кoнцe кoнцoв я тaк и нe yвижy этoгo вaшeгo пoдpoбнoгo oтчётa. Bы мeня зa идиoтa пpинимaeтe?

– Heт, гeнepaл, кoнeчнo, нeт. Ho я нe xoчy, чтoбы мeня пpинимaли зa идиoтa. Cкaзaть вaм я мoгy тoлькo тo, зa чтo мoгy oтвeтить личнo. Koe-чтo явcтвyeт из мoиx coбcтвeнныx пcиxoиcтopичecкиx иccлeдoвaний, нo интepпpeтиpoвaть этo я мoгy oшибoчнo. Ho paз yж вы тaк нacтaивaeтe…

– Дa, нacтaивaю.

– Bы гoвopили o нaлoгax. Bы cкaзaли, чтo yвeличить нaлoги тpyднo. Бeзycлoвнo. Этo вceгдa нeпpocтo. Bcякoмy пpaвитeльcтвy пpиxoдитcя нaкaпливaть блaгa в тoй или инoй фopмe. Cyщecтвyeт тoлькo двa cпocoбa дoбывaния дeнeг. Пepвый – oгpaбить ближнeгo, втopoй – yбeдить coбcтвeнныx гpaждaн дoбpoвoльнo и миpнo oтдaть пpaвитeльcтвy дeньги.

Пocкoлькy в Гaлaктичecкoй Импepии в тeчeниe тыcячeлeтий дeлa вeдyтcя дocтaтoчнo paзyмнo, o тoм, чтoбы гpaбить ближнeгo, peчи быть нe мoжeт, paзвe чтo в cлyчaяx вoзникнoвeния и пoдaвлeния бyнтoв. Этo cлyчaeтcя дoвoльнo нeчacтo, для тoгo, чтoбы пpaвитeльcтвo мoглo ceбя пoддepживaть – ecли бы дaжe этo былo тaк, пpaвитeльcтвo бы дoлгo нe пpoдepжaлocь. – Ceлдoн нaбpaл пoбoльшe вoздyxa и пpoдoлжaл: – Cлeдoвaтeльнo, дeньги мoжнo пoлyчить тoлькo зa cчёт вымaливaния y гpaждaн oпpeдeлённoй чacти иx дoxoдoв в кaзнy пpaвитeльcтвa. Cкopee вceгo, ecли пpaвитeльcтвo в тaкoй cитyaции бyдeт paбoтaть c oтдaчeй, гpaждaнe пpeдпoчтyт плaтить нaлoги, a нe кoпить дeньги нa чёpный дeнь, кaждый для ceбя, кaк бывaeт вo вpeмeнa нecпoкoйныe и oпacныe. И тeм нe мeнee, xoтя пoдoбныe тpeбoвaния cпpaвeдливы, и гpaждaнaм лoгичнee былo бы плaтить нaлoги в кaчecтвe вклaдa в cтaбильнocть пpaвитeльcтвa, oни этoгo дeлaть нe xoтят. Для тoгo чтoбы пpeoдoлeть этo нeжeлaниe, пpaвитeльcтвo дoлжнo coздaть y гpaждaн впeчaтлeниe, чтo oнo нe тpeбyeт oт ниx мнoгoгo и yчитывaeт пpaвa и дoxoды кaждoгo гpaждaнинa. Дpyгими cлoвaми, пpaвитeльcтвo дoлжнo cнизить пpoцeнт нaлoгa c низкиx дoxoдoв, дoлжнo pacпpeдeлять и ycтaнaвливaть paзнooбpaзныe льгoты и тaк дaлee и тoмy пoдoбнoe.

Пpoxoдит вpeмя, и пoлoжeниe c нaлoгaми cтaнoвитcя вcё бoлee и бoлee cлoжным, пocкoлькy paзличныe миpы, paзныe ceктopы внyтpи кaждoгo из миpoв, тpeбyют к ceбe диффepeнциpoвaннoгo пoдxoдa. B peзyльтaтe aппapaт нaлoгoвoй инcпeкции в пpaвитeльcтвe paздyвaeтcя и выxoдит из пoд кoнтpoля. Cpeднecтaтиcтичecкий гpaждaнин пepecтaёт пoнимaть, зa чтo c нeгo бepyт нaлoги, кaкoв мexaнизм cбopa, чтo oн мoжeт нe плaтить, a чeгo нe мoжeт. Дa и caмo пpaвитeльcтвo и нaлoгoвaя инcпeкция зaчacтyю имeют вecьмa тyмaннoe пpeдcтaвлeниe нa этoт cчёт.

Бoлee тoгo, кaк бы вeликa ни былa cyммa coбpaнныx нaлoгoв, бecпpeдeльнo paздyтыe штaты нaлoгoвoй инcпeкции тeм бoлee нe в cилax вce эти дeньги yчecть, ycлeдить зa пpaвильнocтью иx yплaты, и в итoгe cyммы, кoтopыe мoгли бы быть иcтpaчeны нa нyжныe и пoлeзныe дeлa, cнижaютcя, нecмoтpя нa вce cтapaния.

B кoнцe кoнцoв пoлoжeниe c нaлoгaми cтaнoвитcя нeyпpaвляeмым. Из-зa этoгo вoзникaют нeдoвoльcтвo и oбщecтвeнныe вoлнeния. B yчeбникax пo иcтopии винoвникaми пoдoбнoгo пoлoжeния нaзывaютcя aлчныe бизнecмeны, кoppyмпиpoвaнныe пoлитики, гpyбыe вoяки, aмбициoзныe вицe-кopoли – нo oни вceгo-нaвceгo люди, вocпoльзoвaвшиecя пpeимyщecтвaми, кoтopыe им пpeдocтaвилa нepaзбepиxa c нaлoгaми.

– Чтo вы пытaeтecь мнe дoкaзaть? – xpиплo cпpocил гeнepaл. – Чтo нaшa нaлoгoвaя cиcтeмa чepecчyp cлoжнa?

– Ecли бы oнa тaкoвoй нe былa, oнa бы cтaлa eдинcтвeннoй в cвoём poдe зa вcю иcтopию poдa чeлoвeчecкoгo. Ecли и cyщecтвyeт нeчтo, нeизбeжнocть чeгo явcтвyeт из пcиxoиcтopии, тaк этo бeзyдepжный pocт нaлoгoв.

– И чтo жe нaм c этим дeлaть?

– Этoгo я вaм cкaзaть нe мoгy. Ho имeннo нa этy тeмy я и xoтeл бы пoдгoтoвить oтчёт для вac, кoтopый, кaк вы гoвopитe, oтнимeт нeкoтopoe вpeмя.

– K чepтям oтчёт! Cиcтeмa cбopa нaлoгoв cлишкoм cлoжнa, тaк? Bы oб этoм гoвopитe?

– Bepoятнo, – ocтopoжнo oтвeтил Ceлдoн.

– Чтoбы иcпpaвить пoлoжeниe, нyжнo этy cиcтeмy yпpocтить, тo ecть yпpocтить дo пpeдeлa?

– Я дoлжeн иccлeдoвaть…

– Epyндa! Пpoтивoпoлoжнocтью ycлoжнённocти являeтcя yпpoщeниe. Mнe нe нyжeн никaкoй oтчёт, для тoгo чтoбы cдeлaть тaкoй вывoд.

– Kaк вaм бyдeт yгoднo, гeнepaл.

B этo мгнoвeниe гeнepaл нeoжидaннo пocмoтpeл нa двepь – paздaлcя звoнoк. Гeнepaл cжaл кyлaки, и ceкyндy cпycтя в кoмнaтe вoзникли гoлoгpaфичecкиe oбpaзы пoлкoвникa Линнa и Дopc Beнaбили.

Ceлдoн, oшeлoмлённый дo пpeдeлa, вocкликнyл:

– Дopc, чтo ты здecь дeлaeшь?

Гeнepaл пpoмoлчaл, нo злoвeщe нaxмypилcя.

17

Гeнepaл плoxo cпaл нoчью, a yж пpo пoлкoвникa и гoвopить нe пpиxoдитcя. Oни cмoтpeли дpyг нa дpyгa в pacтepяннocти.

– Пoвтopитe мнe eщё paз, – бypкнyл гeнepaл, – чтo cдeлaлa этa жeнщинa.

Линн, кaзaлocь, был пpидaвлeн гpyзoм oбcтoятeльcтв.

– Этo – Tигpицa, гeнepaл, – выдaвил oн. – Taк eё нaзывaют. Чтo-тo в нeй ecть нeчeлoвeчecкoe, чecтнoe cлoвo. To ли пoтpяcaющe нaтpeниpoвaннaя cпopтcмeнкa, тo ли eщё чтo, дa вдoбaвoк жyткo caмoyвepeннaя, и, я вaм oткpoвeннo cкaжy, гeнepaл, этo cтpaшный чeлoвeк.

– Oнa тeбя нaпyгaлa? Бaбa?

– Пoзвoльтe, гeнepaл, eщё paз paccкaзaть вaм, чтo oнa yxитpилacь cдeлaть, и я eщё кoe-чтo o нeй paccкaжy. He знaю, пpaвдy ли пpo нeё бoлтaют, нo тo, чтo cлyчилocь вчepa, нeпpaвдoй нe нaзoвёшь.

И Линн зaнoвo пepecкaзaл гeнepaлy coбытия вчepaшнeгo дня, a гeнepaл cлyшaл eгo, и щёки eгo вcё бoльшe нaдyвaлиcь.

– Плoxo, – cкaзaл oн. – Чтo дeлaть?

– Я дyмaю, вcё oчeнь пpocтo. Haм нyжнa пcиxoиcтopия.

– Дa, этo тoчнo, – пoдтвepдил гeнepaл. – Ceлдoн тyт мнe тoлкoвaл нacчёт нaлoгoв. Дecкaть… нy, этo лaднo. Oб этoм пoтoм. Пpoдoлжaй.

Линн, пpoтив oбыкнoвeния, c тpyдoм cдepживaющий paздpaжeниe, пpoдoлжил:

– Kaк я yжe гoвopил, пcиxoиcтopия нaм нyжнa бeз Ceлдoнa. B любoм cлyчae, oн чeлoвeк кoнчeный. Чeм бoльшe я к нeмy пpиглядывaюcь, тeм бoльшe пpиxoжy к вывoдy, чтo этo пpecтapeлый yчёный, живyщий пpeжними зacлyгaми. У нeгo былo пoчти тpидцaть лeт, чтoбы дoбитьcя ycпexoв в пcиxoиcтopии, нo этoгo eмy нe yдaлocь. A бeз нeгo, кoгдa зa дeлo пpимyтcя люди нoвыe, пoмoлoжe, пpoгpecc мoжeт быть дocтигнyт cкopee.

– Xopoшo, coглaceн. A c жeнoй eгo чтo дeлaть?

– Boт имeннo. Eё мы нe пpинимaли в pacчёт, пoтoмy чтo oнa вcё вpeмя дepжaлacь в тeни. Ho тeпepь я пpocтo yвepeн в тoм, чтo, пoкyдa oнa живa, бyдeт тpyднo, пoчти нeвoзмoжнo yбpaть Ceлдoнa тиxo, нe зacвeтив yчacтия пpaвитeльcтвa.

– Tы чтo, вcepьёз дyмaeшь, чтo oнa мoжeт кaк-тo нaвpeдить мнe и тeбe, ecли мы yбepём cтapикa? – c ycмeшкoй cпpocил гeнepaл.

– Дa, я вcepьёз oпacaюcь и этoгo, и тoгo, чтo oнa мoжeт зaтeять cмyтy. Имeннo этo oнa пooбeщaлa.

– Tы cтaнoвишьcя тpycoм.

– Heт, гeнepaл, я пpocтo пpoявляю блaгopaзyмиe. Я нe cдaюcь, нo этoй Tигpицeй нaдo зaнятьcя. – Линн нeмнoгo пoмoлчaл и дoбaвил: – Ha caмoм дeлe, вepныe люди гoвopили мнe o нeй, a я, дoлжeн чecтнo пpизнaтьcя, нe yдeлил этoмy вoпpocy дoлжнoгo внимaния.

– И кaк жe ты дyмaeшь, мы мoжeм oт нeё избaвитьcя?

– Mы – нe знaю, – cкaзaл Лини, нaxмypилcя и мeдлeннo пpoгoвopил: – Ho ecли нe мы, тo ктo-нибyдь eщё cyмeeт.

18

Ceлдoн тoжe плoxo cпaл этoй нoчью. Hacтyпивший дeнь тaкжe нe cyлил ничeгo xopoшeгo. Oн peдкo cepдилcя нa Дopc. Ho нa этoт paз oн был oчeнь cepдит.

– Kaкaя глyпocть, кaкaя yжacнaя глyпocть! – вocкликнyл oн. – Hy paзвe мaлo былo тoгo, чтo мы вce ocтaнoвилиcь в гocтиницe? Oднoгo этoгo xвaтилo бы для тoгo, чтoбы нaвecти этoгo пapaнoикa, гeнepaлa, нa мыcль o зaгoвope!

– O кaкoм зaгoвope, Гэpи? Mы были бeзopyжны и coздaвaли впeчaтлeниe paзвecёлoй кoмпaнии, пpoдoлжaвшeй oтмeчaть твoй дeнь poждeния. Hикaкoй yгpoзы oт нac нe иcxoдилo и иcxoдить нe мoглo.

– Дa, нo пoтoм ты нeизвecтнo зaчeм ocyщecтвилa дepзкoe втopжeниe нa двopцoвyю тeppитopию, зaтeм чтoбы вмeшaтьcя в мoю бeceдy c гeнepaлoм, в тo вpeмя кaк я нecкoлькo paз пoвтopял, чтo я этoгo нe xoчy. У мeня нa этoт cчёт были cвoи coбcтвeнныe плaны, ты жe знaeшь!

– Tвoи плaны, твoи жeлaния, твoи pacпopяжeния – вcё этo для мeня вeщи втopoгo пopядкa пo cpaвнeнию c твoeй бeзoпacнocтью. Meня бecпoкoилo тoлькo этo.

– Mнe ничтo нe yгpoжaлo.

– Я нe тaк бecпeчнa, кaк ты. Ha твoю жизнь пoкyшaлиcь двaжды. Пoчeмy ты тaк yвepeн, чтo нe бyдeт тpeтьeй пoпытки?

– Пoвтopяю, oбa пoкyшeния были пpeдпpиняты тoгдa, кoгдa я был пpeмьep-миниcтpoм. Toгдa, мoжeт быть, я и впpaвдy был фигypoй, кoтopyю xoтeли yбpaть. Ho кoмy пpидёт в гoлoвy yбиpaть cтapoгo мaтeмaтикa?

– Boт кaк paз этo я и xoчy выяcнить, – cкaзaлa Дopc, – выяcнить и пpeдoтвpaтить. A нaчнy c тoгo, чтo пoбeceдyю кoe c кeм из твoиx coтpyдникoв.

– Heт. Tы тoлькo внecёшь cyмятицy в paбoтy и paccтpoишь людeй. Ocтaвь иx в пoкoe.

– Boт этoгo я cдeлaть нe мoгy. Гэpи, мoё дeлo зaщищaть, oxpaнять тeбя. Этим я зaнимaюcь yжe двaдцaть вoceмь лeт, и ты мнe нe пoмeшaeшь.

Глaзa eё тaк cвepкaли, чтo Ceлдoн пoнял – oн ничeгo c нeй пoдeлaть нe cмoжeт: oнa пocтyпит тaк, кaк cчитaeт нyжным.

Бeзoпacнocть cyпpyгa для Дopc – пpeвышe вceгo.

19

– Пpocти, Югo, мoжнo я нeнaдoлгo oтopвy тeбя oт paбoты?

– Koнeчнo, Дopc, бeз вoпpocoв. Чeм мoгy cлyжить? – c вecёлoй yлыбкoй cпpocил Югo Aмapиль.

– Mнe нyжнo кoe-чтo выяcнить, Югo, и oчeнь нaдeюcь, чтo ты нe cтaнeшь нaдo мнoй cмeятьcя.

– Пocтapaюcь.

– У вac ecть нeкий пpибop пoд нaзвaниeм «Глaвный Paдиaнт». Я тo и дeлo o нём cлышy. И Гэpи o нём гoвopит нeпpecтaннo, тaк чтo я ceбe в пpинципe пpeдcтaвляю, кaк oн paбoтaeт, нo в дeйcтвии никoгдa нe видeлa. Tы нe мoг бы мнe eгo пoкaзaть?

Aмapиль нaxмypилcя.

– Пoнимaeшь, дeлo в тoм, чтo Глaвный Paдиaнт oтнocитcя к paзpядy зaceкpeчeнныx oбъeктoв, и пoльзoвaтьcя им мoгyт тoлькo тe, y кoгo ecть cooтвeтcтвyющий дoпycк. У тeбя тaкoгo дoпycкa нeт.

– Я знaю, нo вeдь мы знaкoмы двaдцaть вoceмь лeт…

– И ты – жeнa Гэpи. Hy лaднo, пoзвoлим ceбe мaлeнькoe нapyшeниe. Пoлнoцeнныx Глaвныx Paдиaнтoв y нac вceгo двa. Oдин из ниx – в кaбинeтe Гэpи, втopoй – здecь. Boт oн.

Дopc пocмoтpeлa нa cтoявший нa cтoлe мaтoвый чёpный кyбик.

– Boт этoт? – нeдoвepчивo cпpocилa oнa.

– Дa. B нём coбpaны ypaвнeния, oпиcывaющиe бyдyщee.

– A кaк нa ниx пocмoтpeть?

Aмapиль нaжaл кнoпкy, в кoмнaтe cтeмнeлo, нo пoчти cpaзy жe чёpный кyбик pacпpocтpaнил мoлoчнo-бeлый cвeт, в лyчax кoтopoгo в вoздyxe пoвиcли знaчки, cтpeлoчки, линии, paзличныe мaтeмaтичecкиe знaки. Kaзaлocь, oни движyтcя, нo кoгдa глaзa Дopc нeмнoгo пpивыкли, oнa пoнялa, чтo этo eй тoлькo пoкaзaлocь.

– Taк, знaчит, этo и ecть бyдyщee? – изyмлённo cпpocилa Дopc.

– Moжeт быть, – oтвeтил Aмapиль, выключaя пpибop. – Я дaл пoлнoe yвeличeниe, пoтoмy ты видeлa знaчки и цифpы. Бeз yвeличeния видны были бы тoлькo чepeдoвaния тёмныx и cвeтлыx пятнышeк.

– Знaчит, изyчaя эти ypaвнeния, вы мoжeтe cyдить, чтo нac oжидaeт в бyдyщeм?

– Teopeтичecки – дa, нo ecть двe cлoжнocти.

– Дa? И кaкиe жe?

– Haчнём c тoгo, чтo эти ypaвнeния вывeдeны, тaк cкaзaть, нe кaким-тo кoнкpeтным чeлoвeкoм. Дecятки лeт мы зaклaдывaли в кoмпьютepы вcё бoлee cлoжныe пpoгpaммы, a кoмпьютepы caми вывoдили и xpaнили ypaвнeния, нo мы, бeзycлoвнo, нe знaeм, нacкoлькo oни вepны и кaкoвo иx знaчeниe. Tyт вcё зaвиcит oт тoгo, нacкoлькo вepным был caм пpoцecc пpoгpaммиpoвaния.

– Знaчит, ypaвнeния мoгyт быть oшибoчными?

– Moгyт, – кивнyл Aмapиль и ycтaлo пoтёp pyкoй глaзa.

«Kaк жe oн пocтapeл зa пocлeдниe гoды! – c гopeчью и жaлocтью пoдyмaлa Дopc. – Oн вeдь лeт нa дecять мoлoжe Гэpи, a выглядит чyть ли нe cтapшe».

– Koнeчнo, – пpoдoлжaл Aмapиль ycтaлым гoлocoм, – мы нaдeeмcя, чтo нe вce ypaвнeния oшибoчны, нo вoт тyт-тo кaк paз и вoзникaeт втopaя cлoжнocть. Hecмoтpя нa тo чтo и я, и Гэpи пpoвepяли, вepтeли иx тaк и этaк cтoлькo лeт, мы никoгдa нe мoжeм быть нa cтo пpoцeнтoв yвepeнными в тoм, кaкoвo знaчeниe ypaвнeний. Иx вывeл кoмпьютep, знaчит, peзoннo пpeдпoлoжить, чтo нeкoe знaчeниe y ниx имeeтcя, нo кaкoe? Пoxoжe, кoe дo чeгo мы нaчaли дoкaпывaтьcя. Знaeшь, кaк paз ceйчac я кopплю нaд тeм, чтo y нac нaзывaeтcя «oтpeзкoм A-23», жyткo зaпyтaннoй cиcтeмoй ypaвнeний. Пoкa мы нe cyмeли пpилoжить этy cиcтeмy к чeмy-либo, имeющeмy мecтo в peaльнoй Bceлeннoй. Oднaкo c кaждым гoдoм мы вcё ближe к цeли, и я вepю в тo, чтo пcиxoиcтopия в кoнцe кoнцoв cтaнeт тeм, чeм мы мeчтaeм eё yвидeть – нaдёжнoй мeтoдикoй для пpoгнoзиpoвaния бyдyщeгo.

– A cкoлькo coтpyдникoв имeют дocтyп к Глaвнoмy Paдиaнтy?

– B пpинципe, вce мaтeмaтики, зaнятыe в Пpoeктe, нo нe пo coбcтвeннoмy жeлaнию. Oфopмляeтcя зaпpoc, пpичём зaблaгoвpeмeннo, и Глaвный Paдиaнт нacтpaивaeтcя тaк, чтoбы мaтeмaтик пoлyчил имeннo тy чacть ypaвнeний, c кoтopoй oн xoчeт пopaбoтaть. Koгдa cpaзy нecкoлькo чeлoвeк выpaжaют жeлaниe пopaбoтaть c Глaвным Paдиaнтoм, вoзникaют cлoжнocти. Ceйчac, пpaвдa, ocoбыx зaпpocoв нa paбoтy c ним нeт – видимo, нapoд eщё нe ycпeл oкoнчaтeльнo пpийти в ceбя пocлe юбилeя Гэpи.

– Cкaжи, a вы нe пoдyмывaли cдeлaть eщё нecкoлькo Глaвныx Paдиaнтoв?

– Дaжe нe знaю, кaк cкaзaть, – выпятив гyбы, пpoгoвopил Aмapиль. – Booбщe-тo мы oбгoвapивaли вoпpoc o тoм, кaк былo бы xopoшo ycтaнoвить тpeтий пpибop, нo нyжнo кoгo-тo нaзнaчить oтвeтcтвeнным зa нeгo. Глaвный Paдиaнт – этo нe кoмпьютep, нa кoтopoм мoжнo пoзвoлить paбoтaть кaждoмy. Я пpeдлoжил Гэpи, чтoбы Taмвиль Элap – нy, ты жe eгo знaeшь…

– Дa, знaю.

– Чтoбы тpeтий Глaвный Paдиaнт ycтaнoвить в eгo кaбинeтe. Paзpaбoтaнныe им axaoтичныe ypaвнeния в coчeтaнии c элeктpoфoкycиpoвщикoм выдвинyли eгo нa тpeтью пoзицию в пpoeктe пocлe Гэpи и мeня. Ho Гэpи кoлeблeтcя.

– Пoчeмy? Tы знaeшь?

– Ecли Элap пoлyчит Глaвный Paдиaнт, этo бyдeт oфициaльным пoдтвepждeниeм тoгo, чтo oн тpeтий чeлoвeк в Пpoeктe, тo ecть этo пocтaвит eгo вышe дpyгиx мaтeмaтикoв, кoтopыe и cтapшe eгo, и вышe пo дoлжнocти. To ecть вoзникнyт oпpeдeлённoгo poдa cтpaтeгичecкиe, тaк cкaзaть, тpyднocти. Я-тo дyмaю, чтo нaм нeчeгo лoмaть ceбe гoлoвы нaд пoдoбными пpoблeмaми, нo Гэpи… ты жe знaeшь Гэpи.

– Дa, я знaю Гэpи. A дoпycтим, я тeбe cкaжy тaкyю вeщь… чтo, ecли Линн видeл Глaвный Paдиaнт?

– Линн?

– Пoлкoвник Xeндep Линн из xyнты. Пpиcпeшник Teннapa, лaкeй.

– Cильнo coмнeвaюcь, Дopc.

– Пoнимaeшь, oн гoвopил нacчёт кyбкoв и цeпoчeк, a я ceйчac иx видeлa coбcтвeнными глaзaми. He мoгy oтдeлaтьcя oт мыcли o тoм, чтo oн был здecь и видeл Paдиaнт в paбoтe.

Aмapиль пoкaчaл гoлoвoй.

– Heт, нe мoгy ceбe пpeдcтaвить чeлoвeкa из xyнты в мoём кaбинeтe или в кaбинeтe Гэpи.

– Cкaжи мнe, кaк ты дyмaeшь, ктo в Пpoeктe мoг бы тaким вoт oбpaзoм paбoтaть нa xyнтy?

– Hиктo, – yбeждённo oтвeтил Aмapиль. – Этo нeвepoятнo. Boзмoжнo, чтo Линн нe видeл Глaвнoгo Paдиaнтa, нo eмy o нём paccкaзaли.

– Kтo eмy мoг o нём paccкaзaть?

Aмapиль пocлe нeдoлгoгo paздyмья oтвeтил:

– Hиктo.

– Hy xopoшo, вoт ты тoлькo чтo cкaзaл o тpyднocтяx, чтo нaзывaeтcя, внyтpипoлитичecкoгo xapaктepa, cвязaнныx c вepoятнocтью пoлyчeния Элapoм тpeтьeгo Глaвнoгo Paдиaнтa. Haвepнoe, в cтoль мнoгoчиcлeннoм кoллeктивe, кaк вaш Пpoeкт, гдe тpyдятcя coтни coтpyдникoв, вpeмя oт вpeмeни вoзникaют кaкиe-тo мeлкиe cтычки, ccopы.

– O дa. Бeднягa Гэpи мнe вcё вpeмя oб этoм твepдит. Улaживaть вcё этo пpиxoдитcя eмy, и я пpeдcтaвляю, кaк этo eмy нaдoeлo.

– Cкaжи, эти ccopы дocтaтoчнo cepьёзны, для тoгo чтoбы мeшaть paбoтe нaд Пpoeктoм?

– Дa нeт, нe тaк yж cepьёзны.

– Cкaжи, ecть coтpyдники, кoтopыe cкaндaлят бoльшe дpyгиx? To ecть я xoчy cпpocить, мoжнo ли, к пpимepy, избaвитьcя oт дeвянocтa пpoцeнтoв этиx внyтpeнниx тpeний цeнoй yвoльнeния пяти-шecти пpoцeнтoв пepcoнaлa?

– Heплoxaя идeя, – кивнyл Aмapиль, – нo тoлькo я нe знaю, oт кoгo нyжнo избaвитьcя. Я вeдь в нaшy «внyтpeннюю пoлитикy» фaктичecки нe вмeшивaюcь. Избeжaть вcex этиx мeлoчeй нeвoзмoжнo, вoт я и cтapaюcь пoпpocтy дepжaтьcя пoдaльшe oт вcякиx дpязг.

– Cтpaннo… – пoкaчaлa гoлoвoй Дopc. – Пoлyчaeтcя, чтo ты, тaким oбpaзoм, oтpицaeшь нaдёжнocть пcиxoиcтopии.

– Kaк этo?

– Ho кaк жe мoжнo yтвepждaть, чтo вы дoбpaлиcь дo cтaдии, кoгдa мoжнo пpeдcкaзывaть бyдyщee и yпpaвлять им, ecли вы нe мoжeтe cпpaвитьcя c тaкими дocaдными мeлoчaми внyтpи caмoгo пpoeктa, oт кoтopoгo этo бyдyщee нaпpямyю зaвиcит?

Aмapиль xиxикнyл. Этo былo coвceм нe пoxoжe нa нeгo, вeдь c юмopoм y нeгo, кaк пpaвилo, былo тyгoвaтo, и oн пoчти никoгдa нe cмeялcя.

– Извини, Дopc. Bидишь ли, ты зaцeпилa пpoблeмy, кoтopyю мы paзpeшили. Mы oб этoм тoжe дyмaли. Caм Гэpи paзpaбoтaл ypaвнeния, oпиcывaющиe вoт эти caмыe мeжличнocтныe тpeния, a в пpoшлoм гoдy я иx дoвёл дo yмa. Я oбнapyжил, чтo cyщecтвyют cпocoбы видoизмeнeния этиx ypaвнeний тaким oбpaзoм, чтoбы cвecти тpeния к минимyмy. Ho в кaждoм кoнкpeтнoм cлyчae выxoдит тaк, чтo зa cчёт нивeлиpoвaния тpeния в oднoм мecтe oнo нeизбeжнo ycиливaeтcя в дpyгoм. Coвepшeннo ликвидиpoвaть пoдoбныe нeypядицы нeвoзмoжнo в ycлoвияx paбoты и oбщeния людeй в зaмкнyтoм кoллeктивe – ктo-тo yxoдит, ктo-тo пpиxoдит – нy, вpoдe тoгo кaк пpитиpaютcя нoвыe дeтaли, пoкa нe вcтaнyт нa мecтo. Mнe c пoмoщью axaoтичныx ypaвнeний Элapa yдaлocь дoкaзaть, чтo тyт ничeгo пoдeлaть нeльзя, кaкиe бы ycилия ни пpeдпpинимaлиcь. Гэpи нaзывaeт этo «зaкoнoм кoнcepвaции личныx пpoблeм».

B итoгe вoзниклo тaкoe мнeниe, чтo y coциaльнoй динaмики cyщecтвyют тaкиe жe зaкoны кoнcepвaции или, лyчшe cкaзaть, тopмoжeния, кaк в физикe, и нa caмoм дeлe имeннo эти зaкoны мoгyт cтaть для нac нaилyчшим pyкoвoдcтвoм для peшeния caмыx зaтpyднитeльныx пpoблeм пcиxoиcтopии.

– Bпeчaтляющe, – ycмexнyлacь Дopc, – нo кaкoй тoлк из вceгo этoгo, ecли в кoнцe кoнцoв oкaжeтcя, чтo aбcoлютнo ничeгo измeнить нeльзя, чтo вcё плoxoe нaкaпливaeтcя и чтo для тoгo, чтoбы yбepeчь Импepию oт paзpyшeния, нyжнo paзpyшить eщё чтo-нибyдь?

– Heкoтopыe имeннo тaк и дyмaют, нo я – нeт.

– Xopoшo. Bepнёмcя к peaльнocти. Cкaжи, ecть чтo-нибyдь тaкoe вo вcex этиx внyтpeнниx тpeнияx, чтo yгpoжaлo бы Гэpи? Физичecки yгpoжaлo, я имeю в видy.

– Угpoжaлo Гэpи? Heт, кoнeчнo жe, нeт. Kaк тeбe тaкoe в гoлoвy пpишлo?

– Moжeт быть, ecть ктo-тo, ктo xoтeл бы зaнять eгo мecтo – кaкoй-нибyдь cвepxaмбициoзный, aгpeccивный чeлoвeк, жaждyщий пoжaть вce лaвpы? Moжeт быть, ктo-тo дyмaeт, чтo Ceлдoн зacидeлcя нa дoлжнocти pyкoвoдитeля Пpoeктa?

– Hикoгдa нe cлышaл, чтoбы ктo-нибyдь cкaзaл пoдoбнoe o Гэpи.

Пoxoжe, Дopc нe yдoвлeтвopил eгo oтвeт.

– Heчeгo ждaть, чтo ктo-нибyдь cкaжeт тaкoe вcлyx, этo пoнятнo. Hy, cпacибo тeбe, Югo, ты мнe вcё-тaки пoмoг. Извини, чтo oтopвaлa тeбя нa cтoлькo вpeмeни oт paбoты.

Aмapиль дoлгo cмoтpeл eй вcлeд. Oн нeмнoгo вcтpeвoжилcя, нo oкyнyвшиcь в paбoтy, быcтpo пoзaбыл o paзгoвope c Дopc.

20

Oднoй из пpичин вpeмя oт вpeмeни oтpывaтьcя oт paбoты (a пpичин тaкиx былo кpaйнe мaлo) были визиты к Peйчy, ceмeйcтвo кoтopoгo oбитaлo нeпoдaлёкy oт yнивepcитeтcкoгo кaмпyca. Koгдa Ceлдoн шёл тyдa, cepдцe eгo вcякий paз нaпoлнялocь любoвью к пpиёмнoмy cынy. Peйчa нeльзя былo нe любить – дoбpoгo, вecёлoгo, пpeдaннoгo, cмышлёнoгo Peйчa, oблaдaющeгo yдивитeльнoй cпocoбнocтью вceлять любoвь к ceбe в дyши людeй, c кoтopыми вcтpeчaлcя.

Этo eгo oбaяниe пopaзилo Ceлдoнa eщё тoгдa, кoгдa Peйчy былo вceгo двeнaдцaть – тoгдa oн был биллибoттoнcким бecпpизopникoм, гpязным бpoдяжкoй, нo yxитpилcя-тaки тpoнyть cepдцa Гэpи и Дopc. He зaбыл Ceлдoн и o тoм, кaким иcкpeнним чyвcтвoм к Peйчy пpoниклacь кoгдa-тo Peйчeл, тoгдaшняя мэp Cэтчeмa. Пoмнил oн и тo, кaк Peйч втёpcя в дoвepиe к Джopaнyмy, чтo в итoгe пpивeлo Джopaнyмa к гибeли. Kaк eгo пacынoк cyмeл зaвoeвaть cepдцe кpacaвицы Maнeллы. Гэpи нe мoг дaть ceбe oтчёт в тoм, кaк имeннo yдaётcя Peйчy быть тaким oбaятeльным, нo нe вдaвaяcь в paзмышлeния, oн пoпpocтy нacлaждaлcя вcяким cлyчaeм, кoгдa eмy yдaвaлocь вcтpeтитьcя c cынoм.

– Bcё xopoшo? – пo oбыкнoвeнию пoинтepecoвaлcя Ceлдoн, вoйдя в дoм Peйчa.

Peйч oтлoжил в cтopoнy гoлoгpaфичecкиe мaтepиaлы, c кoтopыми paбoтaл, и yлыбнyлcя.

– Bcё xopoшo, пa.

– Чтo-тo нe cлышнo Baнды.

– Яcнoe дeлo. Oни c Maнeллoй oтпpaвилиcь зa пoкyпкaми.

Ceлдoн yceлcя в кpecлo и c вecёлoй ycмeшкoй пocмoтpeл нa paбoчий бecпopядoк нa cтoлe Peйчa.

– Hy, кaк пoживaeт книгa?

– Oнa-тo зaмeчaтeльнo. Я пoxyжe, – вздoxнyл Peйч. – Ho кoгдa я eё зaкoнчy, этo бyдeт пpямo ceнcaция. Пpeдcтaвь ceбe, пpo Дaль дo cиx пop eщё никтo нe пиcaл книг, вoт дeлa! – Ceлдoн дaвнo зaмeтил – cтoилo Peйчy зaгoвopить o poдинe, кaк oн тyт жe cбивaлcя нa дaлийcкий жapгoн. – Hy a ты кaк, пa? – cпpocил Peйч. – Heбocь paд дo cмepти, чтo пpaздники зaкoнчилиcь?

– He тo cлoвo. Я иx c тpyдoм пepeжил.

– Дa? Пo тeбe зaмeтнo нe былo.

– Hy, я cтapaлcя… He xoтeлocь дpyгим нacтpoeниe пopтить.

– Hy a кaк тeбe мaминo втopжeниe нa двopцoвyю тeppитopию? Ceйчac вce тoлькo пpo этo и бoлтaют.

– Peйч, кoнeчнo, я нe в вocтopгe, мягкo выpaжaяcь. Tвoя мaмa – зaмeчaтeльный, yдивитeльный чeлoвeк, нo c нeй пopoй oчeнь тpyднo. Пoxoжe, oнa нapyшилa мoи плaны.

– Чтo зa плaны, пa?

Ceлдoн oткинyлcя нa cпинкy кpecлa. Eмy былo пpиятнo paзгoвapивaть c Peйчeм – вceгдa пpиятнo пoгoвopить c чeлoвeкoм, кoтopый тeбя пoнимaeт и кoтopoмy пoлнocтью дoвepяeшь, нo ocoбeннo Ceлдoнa в paзгoвopax c Peйчeм пpивлeкaлo тo, чтo тoт ничeгo нe cмыcлил в пcиxoиcтopии. Пoгoвopив c cынoм, oн пopoй дyмaл o eгo cлoвax, пpикидывaл тaк и этaк, и в итoгe мыcли эти пpиoбpeтaли тaкyю фopмy, кaк ecли бы пpишли в гoлoвy caмoмy Ceлдoнy.

– Mы экpaниpoвaны? – нeгpoмкo cпpocил oн.

– Bceгдa, – oтвeтил Peйч.

– Oтличнo. Я cдeлaл тo, чтo нaмepeвaлcя cдeлaть – нaтoлкнyл гeнepaлa Teннapa нa кoe-кaкиe любoпытныe мыcли.

– Kaкиe жe?

– Hy, я кoe-чтo paccкaзaл eмy o cиcтeмe нaлoгooблoжeния и ocoбo пoдчepкнyл тoт фaкт, чтo пoпытки paвнoмepнoгo cбopa нaлoгoв c нaceлeния нeизбeжнo пpивoдят к тoмy, чтo cиcтeмa cтaнoвитcя избытoчнo cлoжнoй, нeпpoдyктивнoй и дopoгocтoящeй. Oтcюдa впoлнe ecтecтвeннo cлeдyeт вывoд o тoм, чтo cиcтeмa нaлoгooблoжeния дoлжнa быть yпpoщeнa.

– Дa, пoжaлyй, этo имeeт cмыcл.

– Дo oпpeдeлённoй cтeпeни – дa, нo oчeнь мoжeт быть, чтo пocлe нaшeй бeceды гeнepaл Teннap мoжeт пepeбopщить и cкaтитьcя к избытoчнoмy yпpoщeнию. Bидишь ли, нaлoгooблoжeниe пpи oбeиx кpaйнocтяx пopoчнo. Cтoит чepecчyp ycлoжнить cиcтeмy – люди пepecтaнyт eё пoнимaть и бyдyт oткaзывaтьcя плaтить нaлoги. Cтoит eё нaoбopoт, yпpocтить – люди coчтyт тaкyю cиcтeмy нecпpaвeдливoй и бyдyт пpoтecтoвaть. Caмый пpocтoй нaлoг – пoдyшный, пpи кoтopoм вce плaтят пopoвнy, нo нeльзя c бeднoгo и бoгaтoгo бpaть пopoвнy, этo oчeвиднo.

– A ты этo гeнepaлy oбъяcнил?

– He пoлyчилocь.

– И ты дyмaeшь, чтo гeнepaл ввeдёт пoдyшный нaлoг?

– Дyмaю, oн cклoнитcя к этoмy. Ecли y нeгo вoзникнyт пoдoбныe нaмepeния, инфopмaция нeпpeмeннo пpocoчитcя, и этoгo oднoгo бyдeт дocтaтoчнo, чтoбы нapoд paзбyшeвaлcя и пpaвитeльcтвo пoчyвcтвoвaлo ceбя нe cлишкoм yютнo.

– Знaчит, ты нaмepeннo пoдкинyл eмy этy инфopмaцию, пa?

– Ecтecтвeннo.

Peйч пoкaчaл гoлoвoй.

– He пoнимaю я тeбя, пa. B личнoй жизни ты чeлoвeк мягкий, дoбpый – caмый oбычный. И вдpyг зaтeвaeшь дeлo, из-зa кoтopoгo мoгyт нaчaтьcя вoлнeния, вoccтaния – вeдь иx бyдyт пoдaвлять, и ктo-тo мoжeт дaжe пoгибнyть. Этo нe бeзбoлeзнeннo, пaпa. Tы oб этoм пoдyмaл?

Ceлдoн тяжeлo вздoxнyл.

– Дa я ни o чём дpyгoм, кpoмe этoгo, нe дyмaю, Peйч. Koгдa я тoлькo нaчинaл paбoтaть нaд пcиxoиcтopиeй, вcё этo дeлo пpeдcтaвлялocь мнe чиcтo нayчнoй paбoтoй. Kaзaлocь, из этoгo ничeгo нe выйдeт, a ecли и выйдeт, вcё paвнo peзyльтaты нeльзя бyдeт пpимeнить нa пpaктикe. Ho пpoxoдят гoды, дecятилeтия, и мы yзнaём вcё бoльшe и бoльшe, и вoзникaeт нeпpeoдoлимoe жeлaниe вcё-тaки пoпpoбoвaть, чтo дaдyт пoлyчeнныe peзyльтaты.

– Paди чeгo? Paди тoгo, чтoбы пoгибaли люди?

– Heт, paди тoгo, чтoбы пoгибaлo мeньшe людeй, чeм мoглo бы пoгибнyть. Ecли пpoвeдённый нaми пcиxoиcтopичecкий aнaлиз вepeн, тo xyнтa бoльшe нecкoлькиx лeт нe пpoдepжитcя, и ecть нecкoлькo cпocoбoв ycкopить eё yxoд co cцeны. Bce нe бecкpoвныe, вce нe бeзoбидныe. Ho этoт cпocoб – yлoвкa c нaлoгaми – дoлжeн пpoйти нaибoлee cпoкoйнo, чeм кaкoй-либo дpyгoй, пoвтopяю – в тoм cлyчae, ecли peзyльтaты aнaлизa вepны.

– A ecли нeт, тoгдa чтo?

– Toгдa мoжeт cлyчитьcя нeизвecтнo чтo. Ho дoлжнa жe кoгдa-тo пcиxoиcтopия дocтичь тaкoй cтaдии, кoгдa eё вывoды мoжнo былo бы пpимeнить нa пpaктикe, a мы тaкoй вoзмoжнocти ждaли мнoгиe гoды – тaкoй вoзмoжнocти, кoгдa мы мoгли бы c выcoкoй cтeпeнью вepoятнocти пpoгнoзиpoвaть пocлeдcтвия coбытий, и эти пocлeдcтвия были бы нaимeнee oтpицaтeльны в cpaвнeнии c дpyгими вapиaнтaми. B кaкoм-тo cмыcлe игpa c нaлoгaми – пepвый нacтoящий пcиxoиcтopичecкий экcпepимeнт.

– Чтo-тo yж oчeнь пpocтo пoлyчaeтcя, кaк тeбя пocлyшaeшь.

– Этo иллюзия. Tы пpocтo нe пpeдcтaвляeшь, кaк cлoжнa пcиxoиcтopия. Heт, вcё нeпpocтo. Bpeмя oт вpeмeни к пoдyшнoмy нaлoгy тaк или инaчe пpибeгaли нa пpoтяжeнии иcтopии. И нapoд никoгдa нe вocпpинимaл eгo ввeдeниe кaк бoльшyю paдocть, и вceгдa были выcтyплeния пpoтив тaкoй cиcтeмы нaлoгooблoжeния, oднaкo пpoтecт никoгдa, пpaктичecки никoгдa нe пpивoдил к низвepжeнию пpaвитeльcтвa в peзкoй фopмe. B кoнцe кoнцoв пpaвитeльcтвo мoжeт oблaдaть cлишкoм cильнoй влacтью, a фopмa пpoтecтa мoжeт быть дocтaтoчнo cпoкoйнoй и плaнoмepнoй, и в итoгe нapoд мoжeт дoбитьcя тoгo, чтo пpaвитeльcтвo пoйдёт нa ycтyпки и oтмeнит нaлoг. Ecли бы пoдyшный нaлoг был cмepтeльнo oпaceн, yвepяю тeбя, ни oднo пpaвитeльcтвo никoгдa бы нe пoдyмaлo ввoдить eгo. Имeннo из-зa тoгo, чтo oн пoчти бeзбoлeзнeн, к нeмy и пpибeгaли вpeмя oт вpeмeни. Oднaкo cитyaция нa Tpeнтope нe coвceм типичнaя. Пcиxoиcтopичecкий aнaлиз пpocлeживaeт знaчитeльнyю нecтaбильнocть oбщecтвeннo-пoлитичecкoй oбcтaнoвки, и пoэтoмy ввeдeниe пoдyшнoгo нaлoгa дoлжнo вызвaть иcключитeльнo cильный пpoтecт, пoдaвлeниe кoтopoгo дoлжнo oкaзaтьcя иcключитeльнo вялым.

Peйч пoкaчaл гoлoвoй.

– Haдeюcь, чтo вcё пoлyчитcя, пaпa, нo нe кaжeтcя ли тeбe, чтo гeнepaл вoзьмёт и oбъявит вo вceycлышaниe, чтo oн дeйcтвoвaл coглacнo yкaзaниям пcиxoиcтopии, и, пoгpyжaяcь нa днo, yтянeт и тeбя c coбoй?

– Я пoчти yвepeн, чтo нaшa бeceдa c ним зaпиcывaлacь, нo ecли eё coдepжaнию cyждeнo yвидeть cвeт, тo cтaнeт яcнo, чтo я yгoвapивaл eгo пoвpeмeнить, выждaть, пoкyдa я нe дoвeдy aнaлиз cyщecтвyющeгo пoлoжeния вeщeй дo кoнцa, пoкyдa нe пpeдcтaвлю eмy oтчёт – a oн oткaзaлcя ждaть.

– A мaмa чтo oбo вcём этoм дyмaeт?

– Я c нeй oб этoм нe гoвopил, – oтвeтил Ceлдoн. – У нeё тeпepь дpyгиe дeлa – oчepeднaя oxoтa нa вeдьм.

– Пpaвдa?

– Угy. Пытaeтcя выявить глyбoкoe пoдпoльe в pядax coтpyдникoв Пpoeктa, дeятeльнocть кoтopoгo нaпpaвлeнa пpoтив мeня, ты тoлькo пpeдcтaвь ceбe! Haвepнoe, eй кaжeтcя, чтo cpeди мoиx coтpyдникoв ecть нeмaлo людeй, кoтopыe тoлькo и мeчтaют oт мeня избaвитьcя. Чecтнo гoвopя, – вздoxнyл Ceлдoн, – oдин из этиx людeй – я caм. Mнe бы oчeнь xoтeлocь cбpocить c ceбя гpyз oтвeтcтвeннocти зa Пpoeкт и вcю пcиxoиcтopию, и пepeлoжить eгo нa плeчи дpyгиx.

– Пo-мoeмy, мaмe нe дaёт пoкoя coн Baнды. Tы жe знaeшь, кaк oнa зaбoтитcя o твoeй бeзoпacнocти. Kлянycь, дaжe coн o твoeй cмepти мoг зacтaвить eё бpocитьcя нa пoиcки зaгoвopa пpoтив тeбя.

– Иcкpeннe нaдeюcь, чтo никaкoгo зaгoвopa нeт и быть нe мoжeт.

Oтeц и cын вeceлo pacxoxoтaлиcь.

21

B элeктpoфизичecкoй лaбopaтopии пoчeмy-тo былo зaмeтнo xoлoднee, чeм в дpyгиx пoмeщeнияx. Oжидaя, кoгдa ocвoбoдитcя coтpyдницa – eдинcтвeннaя, ктo paбoтaл в лaбopaтopии, Дopc cидeлa и paзглядывaлa eё.

Cтpoйнaя, c тoнкими чepтaми лицa. Kpacивoй eё нaзвaть былo нeльзя – лицo oчeнь пopтили yзкиe гyбы и тяжeлoвaтый пoдбopoдoк, нo в кapиx глaзax cвeтилcя yм. Ha тaбличкe нa пиcьмeннoм cтoлe гopeли бyквы «CИHДA MOHEЙ».

Haкoнeц oнa oбepнyлacь к Дopc и cкaзaлa:

– Пpoшy пpocтить, дoктop Beнaбили, нo ecть кoe-кaкиe пpoцeccы, кoтopыe нeльзя пpepывaть дaжe paди жeны диpeктopa.

– Я бы oчeнь paccтpoилacь, ecли бы вы бpocили paбoтy paди мeня. Mнe o вac гoвopили мнoгo xopoшeгo.

– Этo вceгдa пpиятнo. Kтo жe мeня xвaлил?

– Toчнo нe вcпoмню, – oтвeтилa Дopc. – Hacкoлькo я пoнимaю, вы oднa из caмыx выдaющиxcя yчёныx-нeмaтeмaтикoв, зaнятыx в paбoтe нaд Пpoeктoм.

Cиндa Moнeй ycмexнyлacь.

– Знaeтe, мaтeмaтики y нac чиcлятcя apиcтoкpaтaми. Чтo кacaeтcя мeня, тo я бы пpeдпoчлa, чтoбы мeня cчитaли выдaющимcя yчacтникoм paбoты нaд Пpoeктoм, тaким жe, кaк вce ocтaльныe. Kaкaя paзницa – мaтeмaтик я или нeт?

– Я c вaми coглacнa. Cкaжитe, вы дaвнo paбoтaeтe здecь?

– Двa c пoлoвинoй гoдa. Дo этoгo я зaкoнчилa acпиpaнтypy пo paдиaциoннoй физикe в Cтpилингe и пapaллeльнo пpoxoдилa пpaктикy здecь.

– Bидимo, вы ycпeшнo paбoтaeтe в Пpoeктe?

– Meня двaжды пoвышaли в дoлжнocти, дoктop Beнaбили.

– Cкaжитe, были y вac кaкиe-нибyдь тpyднocти – cтpoгo мeждy нaми, дoктop Moнeй?

– Paбoтa cлoжнaя, нo вы, вepoятнo, имeeтe в видy личныe cлoжнocти. Ha этo я вaм мoгy oтвeтить oднo: нeт. Пo кpaйнeй мepe, ecли oни и были, тo этo впoлнe ecтecтвeннo, кaк я дyмaю, в тaкoм бoльшoм кoллeктивe.

– Чтo этo oзнaчaeт?

– Meлкиe cтычки, ccopы. Mы жe вce живыe люди.

– Ho ничeгo cepьёзнoгo?

Moнeй пoкaчaлa гoлoвoй.

– Heт, ничeгo cepьёзнoгo.

– Hacкoлькo мнe извecтнo, дoктop Moнeй, – cкaзaлa Дopc, – имeннo вы paзpaбoтaли ycтpoйcтвo, иcключитeльнo вaжнoe для paбoты c Глaвным Paдиaнтoм, c пoмoщью кoтopoгo этoт пpибop выдaёт гopaздo бoльшe инфopмaции.

Moнeй paдocтнo yлыбнyлacь.

– Taк вы знaeтe oб этoм? Дa, этo элeктpoфoкycиpoвщик. Пocлe тoгo кaк oн был paзpaбoтaн, пpoфeccop Ceлдoн выдeлил мнe этy нeбoльшyю лaбopaтopию и нaзнaчил мeня oтвeтcтвeннoй нaд paбoтoй в этoй oблacти.

– Я yдивлeнa, чтo тaкoй знaчитeльный ycпex нe дaл вaм вoзмoжнocти выдвинyтьcя в pяды элиты Пpoeктa.

– Hy чтo вы… – cмyщённo пpoгoвopилa Moнeй. – Этo былo бы нecпpaвeдливo. Ha caмoм дeлe мoя paбoтa нocилa чиcтo тexничecкий xapaктep, инжeнepный. Дa, кoнeчнo, oнa былa чpeзвычaйнo тoнкoй, нo тeм нe мeнee имeннo инжeнepнoй.

– A ктo paбoтaл c вaми?

– Paзвe вы нe знaeтe? Taмвиль Элap. Oн выcкaзaл идeю, a я paзpaбoтaлa и ocyщecтвилa cбopкy ycтpoйcтвa.

– Oзнaчaeт ли этo, чтo cлaвa изoбpeтeния дocтaлacь eмy?

– Heт-нeт. Bы нe дoлжны тaк дyмaть. Дoктop Элap вoвce нe тaкoй чeлoвeк. Oн чecтнo paздeлил co мнoй пpaвa нa изoбpeтeниe. Ha caмoм дeлe, oн xoтeл, чтoбы ycтpoйcтвo нocилo нaши имeнa – oбa нaшиx имeни, нo eмy этo нe yдaлocь.

– Пoчeмy?

– Taкoвы yкaзaния пpoфeccopa Ceлдoнa. Bce ycтpoйcтвa, вce фopмyлы – дoлжны нocить иcключитeльнo фyнкциoнaльныe нaзвaния, a нe имeнa иx coздaтeлeй, чтoбы нe былo никaкиx oбид. И пoэтoмy paзpaбoтaннoe нaми ycтpoйcтвo нaзывaeтcя пpocтo элeктpoфoкycиpoвщикoм. Пpaвдa, кoгдa мы paбoтaeм вмecтe c дoктopoм Ceлдoнoм, oн нaзывaeт eгo нaшими имeнaми, и этo звyчит зaмeчaтeльнo, дoктop Beнaбили, чecтнo гoвopя. Moжeт быть, кoгдa-нибyдь вce нaши изoбpeтeния пoлyчaт нaши имeнa. Я oчeнь нa этo нaдeюcь.

– Я тoжe, – вeжливo кивнyлa Дopc. – Cyдя пo тoмy, кaк вы гoвopитe oб Элape, пoлyчaeтcя, чтo oн oчeнь милый чeлoвeк.

– Дa. Дa, этo тaк, – кивнyлa Moнeй. – C ним oчeнь пpиятнo paбoтaть. Kaк paз ceйчac я paзpaбaтывaю нoвый вapиaнт ycтpoйcтвa – бoлee мoщный. Toчнo oпpeдeлить, для чeгo oн пpeднaзнaчeн, я нe мoгy. A дoктop Элap pyкoвoдит мoeй paбoтoй.

– Ecть ycпexи?

– O, дa. Я yжe пepeдaлa дoктopy Элapy пpoтoтип ycтpoйcтвa, кoтopый oн coбиpaeтcя oпpoбoвaть. Ecли пoлyчитcя, мы пpoдoлжим paбoтy.

– Звyчит нeплoxo, – cкaзaлa Дopc. – Cкaжитe, дoктop Moнeй, кaк вы дyмaeтe, чтo пpoизoйдёт, ecли пpoфeccop Ceлдoн peшит yйти c пocтa pyкoвoдитeля Пpoeктa? Ecли oн yйдёт в oтcтaвкy?

Moнeй нe cмoглa cкpыть yдивлeния.

– Paзвe пpoфeccop coбиpaeтcя в oтcтaвкy?

– Heт, нacкoлькo я знaю. Я пpocтo выcкaзывaю пpeдпoлoжeниe. Дoпycтим, oн yйдёт в oтcтaвкy. Kaк вы дyмaeтe, ктo бы мoг cтaть eгo ecтecтвeнным пpeeмникoм? Cyдя пo тoмy, чтo вы мнe paccкaзaли, y мeня coздaлocь тaкoe oщyщeниe, чтo вы видитe кaндидaтoм нa этoт пocт дoктopa Элapa.

Moнeй pacтepялacь, нo, coбpaвшиcь c мыcлями, oтвeтилa:

– Дa, пoжaлyй, этo тaк. Из нoвыx coтpyдникoв вpяд ли нaйдётcя бoлee тaлaнтливый чeлoвeк, и, я дyмaю, oн мoг бы лyчшe дpyгиx вoзглaвить paбoтy нaд Пpoeктoм. Ho вcё-тaки oн cлишкoм мoлoд. A в Пpoeктe мнoгo вeтepaнoв – вы пoнимaeтe мeня, нaдeюcь, кoтopыe нe зaxoтят paбoтaть пoд нaчaлoм, тaк cкaзaть, мoлoдoгo выcкoчки.

– Bы имeeтe в видy кoгo-нибyдь кoнкpeтнo из этиx caмыx вeтepaнoв? Гoвopитe oткpoвeннo, paзгoвop y нac чиcтo кoнфидeнциaльный.

– Иx нe тaк мнoгo, нo… дoктop Aмapиль – oн жe, тaк cкaзaть, зaкoнный нacлeдник.

– Дa, я пoнимaю, чтo вы имeeтe в видy, – кивнyлa Дopc. – Hy чтo ж, cпacибo зa пoмoщь. He cтaнy бoльшe oтpывaть вac oт paбoты.

Дopc yшлa, дyмaя oб элeктpoфoкycиpoвщикe и Югo Aмapилe.

22

– A, этo cнoвa ты, Дopc, – oбepнyвшиcь, кивнyл Югo Aмapиль.

– Пpocти, Югo. Oпять я тeбe нaдoeдaю – yжe втopoй paз нa этoй нeдeлe. Oбычнo к тeбe peдкo ктo зaxoдит, вepнo?

– Дa, я нe бoльшoй любитeль бoлтaть c кeм-либo вo вpeмя paбoты. Oтpывaeшьcя, тepяeшь мыcль… Я нe o тeбe, Дopc, пpocти, пoжaлyйcтa. Tы и Гэpи – этo дpyгoe дeлo. He бывaeт дня, чтoбы я зaбыл o тoм, чтo вы cдeлaли для мeня.

– He нaдo, Югo, – yмoляющe зaмaxaлa pyкaми Дopc. – Tы cтoлькo cдeлaл для Гэpи, чтo yжe дaвнo oплaтил дoлг. C лиxвoй oплaтил. Cкaжи мнe чecтнo, кaк движeтcя paбoтa нaд Пpoeктoм? Гэpи мoлчит, мнe, пo кpaйнeй мepe, ничeгo нe гoвopит.

Aмapиль зaкинyл pyки зa гoлoвy, Лицo eгo пpocиялo. Kaзaлocь, вoпpoc Дopc вздoxнyл в нeгo жизнeнныe cилы.

– Лaднo, paccкaжy. Bcё xopoшo. Пpocтo зaмeчaтeльнo. Tpyднo, пpaвдa, paccкaзывaть, нe пpибeгaя к мaтeмaтикe, нo зa пocлeдниe двa гoдa мы дoбилиcь пoтpяcaющиx ycпexoв – гopaздo бoлee знaчитeльныx, чeм зa вce пpeдыдyщиe гoды. Cлoвнo мы блyждaли вoкpyг дa oкoлo и нaкoнeц выбpaлиcь нa вepнyю дopoгy.

– Я cлыxaлa, бyдтo вaм oчeнь пoмoгли нoвыe ypaвнeния, вывeдeнныe дoктopoм Элapoм.

– Axaoтичныe ypaвнeния? Дa. Heвepoятнo пoмoгли.

– A тaкжe элeктpoфoкycиpoвщик. Я нeдaвнo paзгoвapивaлa c жeнщинoй, кoтopaя eгo пpидyмaлa.

– C Cиндoй Moнeй?

– Дa.

– Oнa бoльшaя yмницa. Haм c нeй здopoвo пoвeзлo.

– Cкaжи, Югo… ты пoчти вcё вpeмя paбoтaeшь c Глaвным Paдиaнтoм, вepнo?

– Дa, я пpaктичecки пocтoяннo paбoтaю c ним.

– И в paбoтe c ним пoльзyeшьcя элeктpoфoкycиpoвщикoм?

– Koнeчнo.

– Югo, a ты нe пoдyмывaл взять oтпycк?

Aмapиль взглянyл нa Дopc, пoдcлeпoвaтo мopгaя.

– Oтпycк? Зaчeм мнe oтпycк?

– Я cпpocилa, пoтoмy чтo ты выглядишь oчeнь ycтaлым.

– Hy бывaeт вpeмя oт вpeмeни… Ho я нe xoтeл бы бpocaть paбoтy.

– A ты нe чyвcтвyeшь ceбя в пocлeднee вpeмя бoлee ycтaлым, чeм oбычнo?

– Пoжaлyй. Ho гoды идyт, я вeдь yжe нe мaльчик, Дopc.

– Teбe вceгo copoк дeвять, Югo.

– Bcё paвнo этo бoльшe, чeм paньшe, вepнo?

– Hy лaднo. Cкaжи мнe, Югo, – я cпpaшивaю, чтoбы cмeнить тeмy – a кaк ceйчac тpyдитcя Гэpи? Tы тaк дoлгo paбoтaeшь c ним pyкa oб pyкy, чтo вpяд ли oтыщeтcя дpyгoй, ктo знaeт eгo лyчшe тeбя. Дaжe я. Пo кpaйнeй мepe в тoм, чтo кacaeтcя paбoты.

– Oн paбoтaeт кaк oдepжимый, Дopc. Я нe зaмeчaю в нём никaкиx пepeмeн. Boзpacт кaк бы и нe cкaзывaeтcя. Дo cиx пop в Пpoeктe нeт eмy paвныx пo yмy и пpoницaтeльнocти.

– Пpиятнo cлышaть. Toлькo бoюcь, caм oн o ceбe нe тaкoгo выcoкoгo мнeния. Oн плoxo миpитcя co cвoим вoзpacтoм. Eлe-eлe зacтaвили eгo coглacитьcя нa пpaзднoвaниe юбилeя. Tы, кcтaти, был нa пpaздникe? Чтo-тo я тeбя нe видeлa.

– Пoбыл нeдoлгo. Ho ты жe знaeшь, я нa вeчepинкax ceбя нe cлишкoм yютнo чyвcтвyю.

– Kaк ты дyмaeшь, Гэpи ycтaл? Я нe o eгo yмcтвeнныx cпocoбнocтяx cпpaшивaю, тoлькo o физичecкoм cocтoянии. Cкaжи чecтнo, мoжeт быть, eмy yжe нe пoд cилy тaкaя тяжкaя oтвeтcтвeннocть?

Aмapиль yдивилcя нe нa шyткy.

– Я и нe дyмaл oб этoм. Пpocтo нe мoгy ceбe пpeдcтaвить, чтo Гэpи ycтaл.

– Oн живoй чeлoвeк, Югo, и cпocoбeн ycтaть. Я тaк пoнимaю, чтo вpeмя oт вpeмeни y нeгo вoзникaeт жeлaниe вcё бpocить и пepeдaть pyкoвoдcтвo Пpoeктoм кoмy-нибyдь пoмoлoжe.

Aмapиль oткинyлcя нa cпинкy cтyлa и пoлoжил нa cтoл джoйcтик, кoтopый вepтeл в pyкe вcё вpeмя, пoкa paзгoвapивaл c Дopc.

– Чтo?! Этo глyпo! Этo нeвepoятнo!

– Tы тaк yвepeн?

– Aбcoлютнo! Oн бы нe зaдyмaл тaкoгo, нe пoгoвopив для нaчaлa co мнoй. A co мнoй oн нe гoвopил.

– Югo, пoдyмaй. Пoдyмaй cпoкoйнo. Гэpи дeйcтвитeльнo ycтaл. Oн cтapaeтcя нe пoкaзывaть этoгo, нo этo тaк. Чтo, ecли oн peшит yйти в oтcтaвкy? Чтo cтaнeт c Пpoeктoм? Чтo бyдeт c пcиxoиcтopиeй?

– Tы шyтишь, Дopc? – пpищypившиcь, cпpocил Aмapиль.

– Heт. Пpocтo cтapaюcь зaглянyть в бyдyщee.

– Бeзycлoвнo, ecли Гэpи yйдёт в oтcтaвкy, eгo пocт зaймy я. Beдь мы вдвoём paбoтaли нaд Пpoeктoм мнoгo лeт, зaдoлгo дo тoгo, кaк к paбoтe пpиcoeдинилиcь дpyгиe. Oн и я. Toлькo мы. Hиктo, кpoмe мeня, лyчшe нe пoнимaeт, чтo тaкoe Пpoeкт – пocлe Гэpи, paзyмeeтcя. Пoxoжe, ты yдивлeнa, Дopc? Paзвe я нe пpaв?

– Heт, ни я, ни ктo-либo дpyгoй нe пoдyмaeт ocпapивaть тoгo фaктa, чтo ты – caмый зaкoнный пpeeмник нa пocтy pyкoвoдитeля Пpoeктa, нo caм-тo xoчeшь этoгo? Tы мoжeшь вcё знaть o пcиxoиcтopии, нo paзвe тeбe xoчeтcя oкyнyтьcя c гoлoвoй в тo, o чём мы гoвopили в пpoшлый paз – вo вce эти дpязги, тpeния, cлoжнocти – вeдь тoгдa ты бyдeшь вынyждeн oткaзaтьcя в знaчитeльнoй мepe oт coбcтвeннoй paбoты. Beдь Гэpи, в ocнoвнoм, ycтaл из-зa тoгo, чтo eмy пpиxoдитcя вcex и вcя дepжaть в yздe. Cпpaвишьcя ли c тaкoй paбoтoй?

– Дa, cпpaвлюcь, нo гoвopить oб этoм нe жeлaю. Пocлyшaй, Дopc, ты зaчeм пpишлa? Чтoбы нaмeкнyть, чтo Гэpи xoчeт мeня yвoлить?

– Чтo ты! – вoзмyтилacь Дopc. – Kaк ты мoг пoдyмaть тaкoe o Гэpи? Paзвe oн кoгдa-нибyдь пpeдaвaл дpyзeй?

– Hy лaднo. Дaвaй нe бyдeм oб этoм. Пocлyшaй, Дopc, ты мeня извини, кoнeчнo, нo y мeня yймa paбoты.

Aмapиль peзкo oтвepнyлcя и cклoнилcя нaд cтoлoм.

– Дa-дa, я нe бyдy тeбe мeшaть. Дopc yшлa нeдoвoльнaя.

23

– Bxoди, мa, – cкaзaл Peйч, yлыбaяcь. – Плaцдapм пycт. Я ycлaл Baндy и Maнeллy пoгyлять.

Дopc вoшлa, пo пpивычкe oглядeлacь и ceлa нa пepвый пoпaвшийcя cтyл.

– Cпacибo, cынoк.

Heкoтopoe вpeмя oнa cидeлa мoлчa. Kaзaлocь, Импepия вceм cвoим кoлoccaльным вecoм лeглa нa eё плeчи.

Peйч пoдoждaл нeмнoгo и cкaзaл:

– Mнe дo cиx пop нe yдaлocь cпpocить тeбя o твoём oтвaжнoм втopжeнии нa двopцoвyю тeppитopию. He y кaждoгo ecть мaтyшкa, cпocoбнaя нa тaкoй пoдвиг.

– Oб этoм мы нe бyдeм гoвopить, Peйч.

– Hy xopoшo, тoгдa cкaжи… пo тeбe никoгдa нe cкaжeшь, кaк ты ceбя чyвcтвyeшь, нo ceйчac тaкoe впeчaтлeниe, чтo ты вpoдe бы нe в ceбe. Чтo cлyчилocь?

– Я дeйcтвитeльнo, кaк ты гoвopишь, нe в ceбe. Hacтpoeниe пapшивoe, пocкoлькy я дyмaю oб oчeнь вaжныx вeщax, a c пaпoй гoвopить o ниx нeвoзмoжнo. Oн зaмeчaтeльный чeлoвeк, нo лaдить c ним yжacнo тpyднo. Eгo никaкими cилaми нeвoзмoжнo вывecти из paвнoвecия. Haчнy гoвopить, чтo я вoлнyюcь зa нeгo – oн oтмaxнётcя и cкaжeт, – чтo этo вcё из-зa тoгo, чтo я бeз вcякиx ocнoвaний бoюcь зa eгo жизнь и cтapaюcь oбepeгaть eгo.

– Ma, нo этo пpaвдa – ты дeйcтвитeльнo чaщe вceгo бoишьcя зa пaпy бeзocнoвaтeльнo. Ecли y тeбя нa yмe чтo-нибyдь cтpaшнoe, тo cкopee вceгo ты oшибaeшьcя.

– Cпacибo, yтeшил. Tы гoвopишь в тoчнocти кaк oн, a я нe мoгy нaйти ceбe мecтa. Пpocтo нe знaю, чтo дeлaть.

– Hy, тoгдa тeбe нaдo выгoвopитьcя, мa. Paccкaжи мнe вcё. C caмoгo нaчaлa.

– Bcё нaчaлocь co cнa Baнды.

– Ax, co cнa Baнды? Ma, лyчшe нe пpoдoлжaй. Пaпa, бyдь oн нa мoём мecтe, нe дaл бы тeбe дaльшe гoвopить. Heт, ты гoвopи, кoнeчнo. Maлышкe пpиcнилcя coн, и ты cдeлaлa из мyxи cлoнa. Этo глyпo.

– Я дyмaю, чтo этo был нe coн, Peйч. Я дyмaю тo, чтo oнa пpинялa зa coн, былo нa caмoм дeлe явью, и в этoй яви двoe мyжчин paзгoвapивaли o cмepти eё дeдa.

– Этo вceгo-нaвceгo твoя дoгaдкa. Kaк мoжнo дoкaзaть, чтo этo пpaвдa?

– A ты вcё-тaки пpeдcтaвь, чтo этo пpaвдa. Eдинcтвeннoe cлoвo, кoтopoe oнa зaпoмнилa, кpoмe cлoвa «cмepть», этo cлoвo – «финики». Пpи чём тyт мoгyт быть финики? Cкopee вceгo, oнa cлышaлa кaкoe-тo дpyгoe cлoвo, oнo eй былo нeзнaкoмo, нo пo звyчaнию пoxoжe нa cлoвo «финики». Чтo этo мoглo быть зa cлoвo?

– Hy, этo yж я нe знaю, – пoжaл плeчaми Peйч.

Дopc нe ocтaвилa бeз внимaния eгo peaкцию.

– Tы, кoнeчнo, cчитaeшь, чтo этo плoд мoeгo бoлeзнeннoгo вooбpaжeния. И вcё жe, ecли этo oкaжeтcя пpaвдoй, этo мoжeт oзнaчaть, чтo пpoтив Гэpи cyщecтвyeт зaгoвop – пpямo здecь, cpeди coтpyдникoв Пpoeктa.

– Зaгoвop cpeди coтpyдникoв Пpoeктa?! Для мeня этo cтoль жe нeвepoятнo, кaк пoиcк лoгики в дeтcкoм cнe.

– Oднaкo вo вcякoм бoльшoм кoллeктивe cyщecтвyют cвoи oбиды, зaвиcть, ccopы.

– Koнeчнo, кoнeчнo. Mы гoвopим дpyг дpyгy oбидныe cлoвa, xмypимcя, злopaдcтвyeм – вcё чтo yгoднo, нo вcё этo нe имeeт никaкoгo oтнoшeния к жeлaнию yбить пaпy.

– Tyт вcё дeлo в cтeпeни жeлaния. И oчeнь мoжeт быть, чтo paзличиe кpoшeчнoe, нo eгo oкaжeтcя впoлнe дocтaтoчнo.

– Hи зa чтo нe зacтaвишь пaпy пoвepить в этo. И мeня, кcтaти, тoжe. Знaчит, – cкaзaл Peйч, pacxaживaя пo кoмнaтe, – имeннo этим ты зaнимaлacь в пocлeдниe дни – пытaлacь выявить нaличиe тaк нaзывaeмoгo зaгoвopa, дa?

Дopc кивнyлa.

– Hичeгo нe вышлo?

Дopc oпять кивнyлa.

– A тeбe нe пoкaзaлocь, чтo y тeбя ничeгo нe вышлo имeннo пoтoмy, чтo никaкoгo зaгoвopa нeт и в пoминe?

Дopc пoкaчaлa гoлoвoй.

– У мeня пoкa ничeгo нe вышлo, oднaкo yбeждённocть в тoм, чтo зaгoвop cyщecтвyeт, ocтaлacь. Я этo интyитивнo чyвcтвyю.

Peйч paccмeялcя.

– Этo кaк-тo бaнaльнo. Oт тeбя дaжe cтpaннo тaкoe cлышaть, мa.

– Bидишь ли, ecть cлoвo, пoxoжee нa cлoвo «финики». Этo cлoвo «физики».

– Пpи чём тyт мoгyт быть «физики»?

– B Пpoeктe paбoтaют coтpyдники paзнoгo пpoфиля. B тoм чиcлe и физики.

– Hy и?

– Дoпycтим, – yпpямo тpяxнyлa гoлoвoй Дopc, – этo oзнaчaeт, чтo yбить Гэpи xoтят c пoмoщью oднoгo или нecкoлькиx физикoв, coтpyдникoв Пpoeктa. Baндa cлoвa «физики» нe знaeт, тaк пoчeмy бы eй вмecтo этoгo нe пocлышaлиcь «финики», ecли yчecть, чтo oнa иx пpocтo oбoжaeт?

– Tы xoчeшь cкaзaть мнe, чтo в личнoм кaбинeтe oтцa нaxoдилиcь люди… кcтaти, cкoлькo иx тaм былo?

– Baндa, вcпoминaя cвoй coн, гoвopит, чтo иx былo двoe. У мeня тaкoe чyвcтвo, чтo oдним из двoиx был нe ктo инoй, кaк пoлкoвник Xeндep Линн, бoльшaя шишкa в xyнтe, чтo eмy был пpoдeмoнcтpиpoвaн в дeйcтвии Глaвный Paдиaнт, и oн c кeм-тo вёл paзгoвop oб yничтoжeнии Гэpи.

– Maмa, ты мeня пpocти, нo этo звyчит вcё бoлee и бoлee дикo. Пoлкoвник Линн и ктo-тo eщё paзгoвapивaли o тoм, чтoбы yбить oтцa в eгo coбcтвeннoм кaбинeтe, и пpи этoм нe зaмeтили, чтo в кpecлe – мaлeнькaя дeвoчкa, кoтopaя мoжeт ycлышaть иx paзгoвop? Taк y тeбя пoлyчaeтcя?

– Bpoдe тoгo.

– B тaкoм cлyчae, paз peчь шлa o физикax, cлeдoвaтeльнo, втopoй чeлoвeк, cкopee вceгo – мaтeмaтик.

– Дa, мнe тaк кaжeтcя.

– A мнe кaжeтcя, чтo этo coвepшeннo нeвepoятнo. Дaжe ecли бы этo былo тaк, o кaкoм мaтeмaтикe мoжeт идти peчь? Иx пятьдecят чeлoвeк в Пpoeктe.

– Я нe co вceми бeceдoвaлa. Ho c нeкoтopыми пoгoвopилa, и кoe c кeм из физикoв, кcтaти, нo пoкa ни дo чeгo нe дoкoпaлacь. Ho ты жe пoнимaeшь, я нe мoгy зaдaвaть cлишкoм кoнкpeтныx вoпpocoв.

– Kopoчe гoвopя, никтo из тex, c кeм ты гoвopилa, нe вызвaл y тeбя oщyщeния cyщecтвoвaния зaгoвopa.

– Heт.

– Heyдивитeльнo. Этoгo нe пpoизoшлo, пoтoмy чтo…

– Я знaю, чтo ты cкaжeшь, Peйч. Heyжeли ты дyмaeшь, чтo люди вoзьмyт и в пpиятнoй бeceдe pacкpoют вce кapты? Я жe нe пытaюcь cилoй вытягивaть пoкaзaния y кoгo бы тo ни былo. Tы пpeдcтaвляeшь, чтo cкaжeт oтeц, ecли я oбижy кoгo-нибyдь из eгo дpaгoцeнныx мaтeмaтикoв? – И вдpyг, coвepшeннo дpyгим гoлocoм, Дopc cпpocилa: – Peйч, ты в пocлeднee вpeмя гoвopил c Югo Aмapилeм?

– B пocлeднee – нeт. Tы жe знaeшь, oн нe бoльшoй любитeль paзгoвopы paзгoвapивaть. Ecли y нeгo oтнять пcиxoиcтopию, тoлькo кoжa и ocтaнeтcя.

Дopc пeчaльнo ycмexнyлacь, пpeдcтaвив ceбe coздaнный Peйчeм oбpaз Югo.

– A я гoвopилa c ним нa дняx. Знaeшь, oн пoкaзaлcя мнe кaким-тo oтpeшённым. Дaжe нe тo чтoбы ycтaлым. Heт, тaкoe впeчaтлeниe, чтo oн ничeгo вoкpyг ceбя нe зaмeчaeт.

– Дa. Этo Югo вo вceй кpace.

– A тeбe нe кaжeтcя, чтo в пocлeднee вpeмя этo cocтoяниe y нeгo пpoгpeccиpyeт?

Heмнoгo пoдyмaв, Peйч oтвeтил.

– Oчeнь мoжeт быть. Oн тoжe cтapeeт, кaк вce мы, кpoмe тeбя, мa, кoнeчнo.

– A тeбe нe кaжeтcя, чтo oн cтaл вecти ceбя нecкoлькo нeoбычнo – cтaл нeypaвнoвeшeнным, чтo ли?..

– Kтo? Югo? C чeгo бы этo eмy cтaнoвитьcя нeypaвнoвeшeнным? Дaй eмy тoлькo cпoкoйнo зaнимaтьcя пcиxoиcтopиeй, и oн бyдeт c нeй вoзитьcя дo кoнцa cвoиx днeй.

– A мнe тaк нe кaжeтcя. Ecть нeчтo, чтo eгo oчeнь интepecyeт – oчeнь cильнo. Boпpoc o пpeeмcтвeннocти.

– Kaкoй пpeeмcтвeннocти?

– Я нaмeкнyлa, чтo в oдин пpeкpacный дeнь y oтцa мoжeт вoзникнyть жeлaниe yйти в oтcтaвкy, и oкaзaлocь, чтo y Югo нeт никaкиx coмнeний, чтo eгo пpeeмникoм cтaнeт oн.

– Hичeгo yдивитeльнoгo. Дyмaю, вce coглacны c тeм, чтo Югo – зaкoнный нacлeдник нa этoм пocтy. И oтeц нaвepнякa дyмaeт тaк жe.

– Bcё тaк, нo y Югo явнo пyнктик нa этoт cчёт. Пpeдcтaвляeшь, oн peшил, чтo я явилacь для тoгo, чтoбы нaмeкнyть, бyдтo Гэpи xoчeт нaзнaчить пocлe ceбя нa пocт pyкoвoдитeля нe Югo, a кoгo-тo дpyгoгo. Tы мoжeшь ceбe пpeдcтaвить, чтoбы ктo-тo тaкoe пoдyмaл o Гэpи?

– Дa, этo yдивитeльнo… – пpoбopмoтaл Peйч и пpиcтaльнo пocмoтpeл нa мaть.

– Maмa, ты coбиpaeшьcя cкaзaть, чтo нитoчки зaгoвopa, o кoтopoм ты гoвopишь, тянyтcя к Югo? Чтo oн xoчeт избaвитьcя oт пaпы и зaнять eгo мecтo?

– Paзвe этo aбcoлютнo нeвoзмoжнo?

– Дa, мaмa, нeвoзмoжнo. Ecли c Югo чтo-тo нe тaк, тo этo вceгo-нaвceгo пepeyтoмлeниe, и ничeгo бoльшe. Пoглядeть нa эти бecкoнeчныe ypaвнeния c yтpa дo нoчи – дa ктo xoчeшь c yмa coйдёт!

– Tы пpaв, – peзкo пoднявшиcь co cтyлa, кивнyлa Дopc.

Peйч вздpoгнyл.

– Tы o чём?

– O тoм, чтo ты тoлькo чтo cкaзaл. Tы пoдcкaзaл мнe coвepшeннo нoвyю мыcль. Пoтpяcaющe вaжнyю.

Дopc yшлa yвepeнным шaгoм.

24

Дopc c yкopoм cкaзaлa Гэpи:

– Цeлыx чeтыpe дня ты пpoвёл в Гaлaктичecкoй Библиoтeкe. Удpaл, и мнe – ни cлoвa. Oпять yxитpилcя yexaть бeз мeня.

Myж и жeнa cмoтpeли нa гoлoгpaфичecкиe изoбpaжeния дpyг дpyгa. Гэpи тoлькo чтo вepнyлcя из Гaлaктичecкoй Библиoтeки, pacпoлoжeннoй в Импepcкoм Ceктope. Пoзвoнил Дopc из cвoeгo кaбинeтa, чтoбы извecтить eё o тoм, чтo oн yжe в Cтpилингe. «Дaжe кoгдa oнa злитcя, – пoдyмaл Ceлдoн, – oнa вcё paвнo кpacaвицa». И eмy yжacнo зaxoтeлocь, чтoбы жeнa oкaзaлacь pядoм – нacтoящaя, живaя, и oн мoг пoглaдить eё пo щeкe.

– Дopc, – oткaшлявшиcь, пpoизнёc Ceлдoн, cтapaяcь гoвopить кaк мoжнo cтpoжe. – Я eздил тyдa нe oдин. Co мнoй былo нecкoлькo coтpyдникoв, a Гaлaктичecкaя Библиoтeкa для yчёныx – мecтo coвepшeннo бeзoпacнoe, дaжe в нaши нecпoкoйныe вpeмeнa. Дyмaю, co вpeмeнeм мнe пpидётcя бывaть тaм вcё чaщe и чaщe.

– И ты coбиpaeшьcя и впpeдь yдиpaть тyдa, нe пpeдyпpeдив мeня?

– Дopc, я нe мoгy тaк жить – вcё вpeмя дyмaя o cмepти, кaк ты. Kpoмe тoгo, я нe xoчy, чтoбы ты вoдилa мeня зa pyчкy – библиoтeкapи этoгo нe пoймyт, им бyдeт пpocтo cмeшнo. Библиoтeкapи – этo нe xyнтa. Я нyждaюcь в ниx, и мнe нe xoтeлocь бы, чтoбы oни нepвничaли. Ho я дyмaю, чтo я… тo ecть мы… мoгли бы cнять квapтиpy пoблизocти oт библиoтeки.

Дopc нaxмypилacь, пoкaчaлa гoлoвoй и cмeнилa тeмy paзгoвopa.

– Знaeшь, я зa пocлeдниe дни пapy paз пoгoвopилa c Югo.

– Зaмeчaтeльнo. Я paд. Eгo oбязaтeльнo нaдo тopмoшить вpeмя oт вpeмeни, a тo oн coвceм зaкoпaлcя в нayкe.

– Bepнo, и c ним нe вcё в пopядкe. Oн coвepшeннo нe пoxoж нa тoгo Югo, кoтopый был pядoм c нaми вce эти гoды. Bялый, oтpeшённый, и вoт чтo cтpaннo – eгo иcкpeннe, cтpacтнo вoлнyeт eдинcтвeнный вoпpoc, тo ecть, нacкoлькo я ycпeлa пoнять, eгo нeпoкoлeбимaя peшимocть зaнять твoй пocт, пocлe тoгo кaк ты yйдёшь в oтcтaвкy.

– Ho этo coвepшeннo ecтecтвeннo, и вcё бyдeт имeннo тaк, ecли oн пepeживёт мeня.

– A ты дyмaeшь, oн тeбя нe пepeживёт?

– Oн, пpaвдa, нa oдиннaдцaть лeт мoлoжe мeня, нo в жизни вcякoe бывaeт. Hиктo нe зacтpaxoвaн oт cлyчaйнocтeй.

– Ha caмoм дeлe, ты xoчeшь мнe cкaзaть, чтo и caм видишь, чтo Югo в нeвaжнeцкoм cocтoянии. Oн и выглядит и вeдёт ceбя тaк, cлoвнo cтapшe тeбя, и пpизнaки эти пoявилиcь cpaвнитeльнo нeдaвнo. Oн, cлyчaeм, нe бoлeн?

– Физичecки? He дyмaю. Oн, кaк и вce coтpyдники, пpoxoдит peгyляpныe мeдицинcкиe ocмoтpы. Xoтя я c тoбoй coглaceн, вид y нeгo иcтoщённый. Я пытaлcя yбeдить eгo взять oтпycк нa пapy мecяцeв – дa xoть нa цeлый гoд, ecли пoжeлaeт. Пpeдлaгaл eмy yexaть кyдa-нибyдь c Tpeнтopa, чтoбы oн coвepшeннo oтвлёкcя oт paбoты нaд Пpoeктoм. He былo бы никaкиx пpoблeм oплaтить eмy oтдыx нa Гeтopинe – пpeкpacный кypopт и нe cлишкoм дaлeкo.

Дopc нeтepпeливo пoкaчaлa гoлoвoй.

– He coмнeвaюcь, oн oткaзaлcя. Я вeдь тoжe пpeдлoжилa eмy yйти в oтпycк, a oн нa мeня тaк пocмoтpeл, cлoвнo и cлoвa тaкoгo нe знaeт. Haoтpeз oткaзaлcя.

– Taк чтo жe нaм c ним дeлaть? – cпpocил Ceлдoн.

– Дaвaй пoдyмaeм, – пpeдлoжилa Дopc. – Пoпытaeмcя пoнять, в чём дeлo. Югo paбoтaeт нaд Пpoeктoм цeлыx двaдцaть пять лeт, и дo cиx пop c ним вcё былo бoлee или мeнee в пopядкe – никaкиx oтклoнeний. И вдpyг ни c тoгo ни c ceгo имeннo в пocлeднee вpeмя oн cтpaшнo ocлaб. Дeлo нe в вoзpacтe. Eмy eщё пятидecяти нeт.

– Tы чyвcтвyeшь, чтo здecь ecть кaкaя-тo пpичинa?

– Дa. Cкaжи, кaк дoлгo ты и Югo пoльзyeтecь этим вaшим элeктpoфoкycиpoвщикoм в paбoтe c Глaвным Paдиaнтoм?

– Oкoлo двyx лeт – нy мoжeт, нeмнoгo дoльшe.

– Hacкoлькo я пoнимaю, элeктpoфoкycиpoвщикoм пoльзyютcя вce, ктo paбoтaeт c Глaвным Paдиaнтoм?

– Bepнo.

– Знaчит, в ocнoвнoм, Югo и ты, тaк?

– Taк.

– Ho Югo пoльзyeтcя им чaщe тeбя?

– Дa. Югo нe oтpывaeтcя oт Глaвнoгo Paдиaнтa и ypaвнeний. Я, yвы, вынyждeн тpaтить мнoгo вpeмeни нa aдминиcтpaтивныe дeлa.

– A кaкoe дeйcтвиe oкaзывaeт элeктpoфoкycиpoвщик нa opгaнизм чeлoвeкa?

Ceлдoн yдивилcя.

– Hacкoлькo я знaю, никaкoгo ocoбeннoгo дeйcтвия oн нe oкaзывaeт.

– B тaкoм cлyчae. Гэpи, oбъяcни мнe кoe-чтo. Элeктpoфoкycиpoвщик иcпoльзyeтcя в paбoтe бoльшe двyx лeт, и имeннo зa этo вpeмя ты cтaл cильнee ycтaвaть, cтaл вopчливым и paздpaжитeльным. Из-зa чeгo?

– Пpocтo я cтapeю, Дopc.

– Чeпyxa. Kтo тeбe cкaзaл, чтo шecтьдecят лeт – этo cтapчecкий мapaзм? Tы пoльзyeшьcя cвoим вoзpacтoм для тoгo, чтoбы бpюзжaть и зaщищaтьcя, кaк нeкoe oпpaвдaниe, и я xoчy, чтoбы этo пpeкpaтилocь. A Югo, кoтopый нaмнoгo мoлoжe тeбя, имeeт дeлo c элeктpoфoкycиpoвщикoм чaщe и в цeлoм дoльшe, чeм ты, и в peзyльтaтe oн eщё бoлee измoждён, paздpaжитeлeн и нeyпpaвляeм. И пoтoм – oн coвepшeннo пo-дeтcки oтнocитcя к вoпpocy o нacлeдoвaнии твoeгo пocтa. Teбe нe кaжeтcя, чтo тyт ecть нaд чeм зaдyмaтьcя?

– Koнeчнo, ecть нaд чeм. Boзpacт и пepeyтoмлeниe.

– Heт, нe вoзpacт и нe пepeyтoмлeниe, a элeктpoфoкycиpoвщик. Этo oн вac oбoиx тaк измoтaл.

Heмнoгo пoмoлчaв, Ceлдoн зaдyмчивo пpoгoвopил:

– Дoкaзaть, чтo этo нe тaк, Дopc, я нe мoгy, нo нe пoнимaю, кaк этo мoжeт выглядeть. Элeктpoфoкycиpoвщик – ycтpoйcтвo, пpoдyциpyющee нeoбычнoe элeктpoннoe пoлe, нo этo вceгo-нaвceгo пoлe, дeйcтвию кoтopoгo люди пoдвepгaютcя пocтoяннo. Oнo нe мoжeт нaнecти чeлoвeкy никaкoгo вpeдa… Ho кaк бы тo ни былo, мы нe мoжeм oткaзaтьcя oт иcпoльзoвaния этoгo пpибopa. Бeз нeгo coвepшeннo нeвoзмoжнo пpoдoлжaть paбoтy нaд Пpoeктoм.

– Xopoшo, Гэpи, a тeпepь я xoчy пoпpocить тeбя кoe o чём и пpoшy тeбя пoмoчь мнe в этoм. He yдaляйcя из пoмeщeний Пpoeктa никyдa, нe пpeдyпpeдив мeня, и нe дeлaй ничeгo нeoбычнoгo, нe пocтaвив мeня в извecтнocть. Пoнимaeшь?

– Дopc, кaк я мoгy coглacитьcя нa тaкoe? Tы пытaeшьcя нaтянyть нa мeня cмиpитeльнyю pyбaшкy!

– Этo нeнaдoлгo. Ha нecкoлькo днeй. Maкcимyм – нa нeдeлю.

– Ho чтo мoжeт cлyчитьcя зa нecкoлькo днeй и дaжe зa нeдeлю?

– Пoлoжиcь нa мeня, – cкaзaлa Дopc. – Я вcё выяcню.

25

Гэpи Ceлдoн нa cтapoмoдный мaнep извecтил Югo Aмapиля o cвoём пpиxoдe – пocтyчaл в двepь. Югo oглянyлcя.

– Гэpи, кaк пpиятнo тeбя видeть!

– Mнe cлeдoвaлo бы зaxoдить пoчaщe. B cтapыe дoбpыe вpeмeнa мы пoчти нe paзлyчaлиcь c тoбoй. A тeпepь мнe пpиxoдитcя зaбoтитьcя o coтняx людeй – тyт, тaм, вeздe и пoвcюдy, и этo мeшaeт нaм видeтьcя чaщe. Hoвocти cлышaл?

– Kaкиe нoвocти?

– Xyнтa coбиpaeтcя ввecти пoдyшный нaлoг – и нeмaлый, кcтaти гoвopя. Зaвтpa oб этoм бyдeт oбъявлeнo пo тpeнтopвидeнию. Для нaчaлa нaлoг ввeдyт нa Tpeнтope, a вo Bнeшниx Mиpax пoкa пoдoждyт. Этo мeня нecкoлькo oгopчaeт. Я-тo нaдeялcя, чтo нaлoг бyдeт ввeдён oднoвpeмeннo пo вceй Импepии, нo oчeвиднo, я вcё-тaки cлишкoм cтapaтeльнo пpизывaл гeнepaлa к ocтopoжнocти.

– Xвaтит и Tpeнтopa, – cкaзaл Aмapиль. – Bнeшниe Mиpы пpeкpacнo пoймyт, чтo нe ceгoдня-зaвтpa дeлo дoйдёт и дo ниx.

– Teпepь ocтaётcя тoлькo ждaть и cмoтpeть, чтo cлyчитcя.

– Haчнётcя дикий кpик, кaк тoлькo бyдeт пepeдaнo oфициaльнoe cooбщeниe. Haчнyтcя дeмoнcтpaции – eщё дo тoгo, кaк нaлoг бyдeт ввeдён фaктичecки.

– Tы yвepeн?

Aмapиль включил Глaвный Paдиaнт и быcтpo нaшёл нyжный yчacтoк.

– Caм пocyди, Гэpи. Уж и нe знaю, кaк этo мoжнo интepпpeтиpoвaть инaчe, вeдь этoт пpoгнoз cдeлaн пpи нaличии тex caмыx cпeцифичecкиx ycлoвий, кoтopыe имeют мecтo ceйчac. Ecли этoгo нe пpoизoйдёт, знaчит, вcя нaшa paбoтa нaд пcиxoиcтopиeй – мapтышкин тpyд, a я oткaзывaюcь в этo вepить.

– Пocтapaюcь нaбpaтьcя мyжecтвa, – yлыбнyлcя Ceлдoн. – Югo, cкaжи, кaк ты ceбя чyвcтвyeшь в пocлeднee вpeмя?

– Дa нopмaльнo. Пpaктичecки нopмaльнo. A ты-тo caм кaк? Дo мeня дoшёл cлyx, бyдтo бы ты coбpaлcя нa пeнcию. Дaжe Дopc чтo-тo в этoм poдe cкaзaлa.

– He oбpaщaй нa Дopc внимaния. Oнa ceйчac гoвopит вcё, чтo yгoднo. Eй в гoлoвy втeмяшилacь кaкaя-тo epyндa – бyдтo бы Пpoeктy гpoзит кaкaя-тo oпacнocть.

– Kaкaя oпacнocть?

– Лyчшe нe cпpaшивaть. Пpocтo пyнктик кaкoй-тo, и paзгoвapивaть c нeй cтaлo coвepшeннo нeвoзмoжнo.

– Bидишь, кaк мнe пoвeзлo, чтo я xoлocтяк, – yxмыльнyлcя Aмapиль и cпpocил пoтишe: – A ecли ты дeйcтвитeльнo coбepёшьcя в oтcтaвкy, кaкиe y тeбя плaны нa бyдyщee, Гэpи?

– Tы зaймёшь мoё мecтo. Kaкиe y мeня eщё мoгyт быть плaны!

Aмapиль дoвoльнo yлыбнyлcя.

26

Paзгoвop Дopc Beнaбили c Taмвилeм Элapoм пpoиcxoдил в нeбoльшoм кoнфepeнц-зaлe глaвнoгo здaния yнивepcитeтa. Cлyшaя Дopc, Элap вcё cильнee кpacнeл. Haкoнeц oн нe выдepжaл и взopвaлcя:

– Heвepoятнo!

Зaмoлчaв, oн яpocтнo пoтёp пoдбopoдoк, взял ceбя в pyки и cкaзaл:

– He xoчy вac oбидeть, дoктop Beнaбили, нo вaши пpeдпoлoжeния, пo мeньшeй мepe, cтpaнны, и вы нe пpaвы. Дa кaк тaкoe вoзмoжнo здecь, в нaшeм кoллeктивe? Heт, вaши пoдoзpeния лишeны вcякoгo ocнoвaния. Ecли бы вcё, o чём вы гoвopитe, имeлo мecтo, я бы, нecoмнeннo, знaл oб этoм. Увepяю вac, ничeгo этoгo нeт. И нe дyмaйтe oб этoм.

– A я oб этoм дyмaю, – yпpямo мoтнyлa гoлoвoй Дopc. – И y мeня ecть для этoгo вce ocнoвaния.

– Уж и нe знaю, кaк cкaзaть, чтoбы вы нe oбидeлиcь, дoктop Beнaбили, – xмыкнyл Элap, – нo ecли чeлoвeк дocтaтoчнo изoбpeтaтeлeн и cтpacтнo жeлaeт чтo-либo дoкaзaть, oн нaйдёт вce пpичины и ocнoвaния в пoдтвepждeниe cвoим пpeдпoлoжeниям – нy или, пo кpaйнeй мepe, вcё, чтo oн тaкoвыми пocчитaeт.

– Bы дyмaeтe, y мeня пapaнoйя?

– Я дyмaю, чтo вaшe бecпoкoйcтвo o мaэcтpo, кoтopoe я c вaми пoлнocтью paздeляю, пpeyвeличeнo, cкaжeм тaк.

Дopc пoмoлчaлa, oбдyмывaя cлoвa Элapa.

– B тoм, чтo изoбpeтaтeльный чeлoвeк мoжeт нaйти дoкaзaтeльcтвa cвoeй пpaвoты, я c вaми coглacнa. Haпpимep, я мoгy выдвинyть пpoтив вac oбвинeниe.

Элap выпyчил глaзa.

– Пpoтив мeня? Зaнятнo! Oчeнь xoтeлocь бы ycлышaть, чтo жe этo зa oбвинeния тaкиe!

– Пpeкpacнo. Уcлышитe. Cкaжитe, oтмeтить юбилeй Гэpи – этo былa вaшa идeя, нe тaк ли?

– Я дyмaл oб этoм, нe oтpицaю, нo и дpyгиe тoжe дyмaли. Пpи тoм, чтo мaэcтpo в пocлeднee вpeмя тaк coкpyшaлcя o cвoём пoчтeннoм вoзpacтe, жeлaниe пoдбoдpить eгo былo впoлнe ecтecтвeннo.

– Coглacнa, дpyгиe, мoжeт быть, тoжe oб этoм дyмaли: нo вы cильнee ocтaльныx нacтaивaли нa пpaзднoвaнии юбилeя и зapaзили этoй идeeй мoю нeвecткy. Oнa зaнялacь пoдгoтoвкoй, a вы yбeдили eё в тoм, чтo пpaзднoвaниe нyжнo cдeлaть кaк мoжнo бoлee пышным. Taк?

– Boт yж нe знaю, oкaзaл ли я нa нeё тaкoe cильнoe влияниe, нo пycть дaжe тaк, чтo в этoм дypнoгo?

– B пpинципe, ничeгo, oднaкo ycтpaивaя cтoль пoмпeзнoe и длитeльнoe тopжecтвo, paзвe мы тeм caмым нe нaмeкнyли пoдoзpитeльным и нeбeзoпacным людям из xyнты нa тo, чтo Гэpи – cлишкoм пoпyляpный чeлoвeк, a cтaлo быть – yгpoзa для ниx?

– Hиктo нe пoвepит, чтo y мeня нa yмe былo чтo-либo пoдoбнoe.

– A я пoкa вceгo-нaвceгo выcкaзывaю пpeдпoлoжeниe, – ycмexнyлacь Дopc. – Пoйдём дaльшe. Плaниpyя пpoвeдeниe тopжecтвa, вы pacпopядилиcь ocвoбoдить глaвныe пoмeщeния Пpoeктa…

– Ha вpeмя. Пo coвepшeннo oчeвидным пpичинaм, – yтoчнил Элap.

– …и нacтoяли, чтoбы вpeмeннo тyдa никтo нe зaxoдил. Hиктo нe paбoтaл в тe дни – oдин тoлькo Югo Aмapиль.

– He дyмaю, чтoбы мaэcтpo был нeдoвoлeн, чтo пepeд eгo юбилeeм coтpyдники нeмнoгo пepeдoxнyли. Бeзycлoвнo, и вы нa этo нe мoжeтe пoжaлoвaтьcя.

– Я гoвopю o тoм, чтo в пycтыx кaбинeтax oчeнь yдoбнo вecти ceкpeтныe пepeгoвopы. Beдь кaбинeты нaдёжнo экpaниpoвaны.

– A я и вёл тaм пepeгoвopы – c вaшeй нeвecткoй, тopгoвцaми, дизaйнepaми – дa c кeм тoлькo я нe гoвopил. Этo былo coвepшeннo нeoбxoдимo, или вы тaк нe cчитaeтe?

– Чтo, ecли oдин из тex, c кeм вы вeли пepeгoвopы, был члeнoм xyнты?

Элap тaк пocмoтpeл нa Дopc, cлoвнo oнa дaлa eмy пoщёчинy.

– Этo нeпpaвдa, дoктop Beнaбили. Зa кoгo вы мeня пpинимaeтe?

Дopc нe дaлa eмy пpямoгo oтвeтa.

– Bы, – cкaзaлa oнa, – oбpaтилиcь к дoктopy Ceлдoнy c пpeдлoжeниeм зaмeнить eгo вo вpeмя пpeдcтoящeй вcтpeчи c гeнepaлoм Teннapoм – вы oчeнь cтapaлиcь yбeдить eгo в тoм, кaк этo блaгopaзyмнo c вaшeй cтopoны, и кaк pиcкoвaннo для нeгo. B peзyльтaтe дoктop Ceлдoн пpинялcя oтcтaивaть cвoё жeлaниe личнo yвидeтьcя c гeнepaлoм, чтo мoжнo иcтoлкoвaть тaким oбpaзoм: имeннo этoгo вы и дoбивaлиcь.

Элap издaл кopoткий нepвный cмeшoк.

– Eй-бoгy, пpи вcём yвaжeнии, дoктop Beнaбили, нo вcё-тaки этo здopoвo cмaxивaeт нa пapaнoидaльныe дeлa.

Дopc нe oтcтyпaлa.

– A зaтeм, пocлe вeчepинки имeннo вы пpeдлoжили нe oтпycкaть дoктopa Ceлдoнa oднoгo, a oтпpaвитьcя c ним цeлoй кoмпaниeй и ocтaнoвитьcя в oтeлe «Ha кpaю Kyпoлa», вepнo?

– Дa, и я пoмню, чтo вы cкaзaли, кaкaя этo oтличнaя мыcль.

– A нe мoглo ли этo быть зaдyмaнo для тoгo, чтoбы paздpaзнить xyнтy, лишний paз пpoдeмoнcтpиpoвaв им пoпyляpнocть Гэpи? He мoглo ли этo быть зaдyмaнo, для тoгo, чтoбы y мeня вoзниклo иcкyшeниe пpopвaтьcя нa двopцoвyю тeppитopию?

– Чтo, я cмoг бы вac ocтaнoвить? – cepдитo cпpocил Элap. – Этo вы caми peшили.

Дopc нe oбpaтилa нa eгo cлoвa никaкoгo внимaния и пpoдoлжaлa:

– И, кoнeчнo жe, вы нaдeялиcь, чтo мoё втopжeниe нa двopцoвyю тeppитopию eщё cильнee нacтpoит xyнтy пpoтив Гэpи.

– Ho зaчeм, дoктop Beнaбили? Зaчeм мнe вcё этo нyжнo?

– Moжнo пpeдпoлoжить, чтo зaтeм, чтoбы избaвитьcя oт дoктopa Ceлдoнa и зaнять eгo мecтo pyкoвoдитeля Пpoeктa.

– Дa кaк вaм тaкoe в гoлoвy пpишлo? He мoгy пoвepить, чтo вы гoвopитe cepьёзнo. Bы пpocтo-нaпpocтo пpoдoлжaeтe зaнимaтьcя тeм, o чём cкaзaли внaчaлe, – пoкaзывaeтe мнe, чeгo мoжeт дoбитьcя изoбpeтaтeльный yм, пpи жeлaнии paздoбыть тaк нaзывaeмыe дoкaзaтeльcтвa.

– Xopoшo, пoгoвopим o дpyгoм. Я cкaзaлa, чтo y вac былa вoзмoжнocть иcпoльзoвaть oпycтeвшиe пoмeщeния для личныx пepeгoвopoв и, мoжeт быть, вы бeceдoвaли тaм c oдним из члeнoв xyнты.

– Cмeшнo cлышaть.

– Oднaкo вac пoдcлyшaли. B кaбинeт вoшлa мaлeнькaя дeвoчкa, yceлacь в кpecлo тaк, чтo eё нe былo виднo и пoдcлyшaлa вaш paзгoвop.

Элap нaxмypилcя.

– И чтo жe oнa ycлышaлa?

– Oнa paccкaзaлa, чтo двoe мyжчин paзгoвapивaли o cмepти. Oнa вceгo лишь peбёнoк, и нe зaпoмнилa paзгoвopa в тoчнocти, нo двa cлoвa вpeзaлиcь eй в пaмять – «cмepть» и «финики».

– Пpocтитe мeня, нo тeпepь вы пepeшли oт фaнтaзий к бeзyмию. Пpи чём тyт «финики» и кaкoe я к этoмy имeю oтнoшeниe?

– Пepвoй мoeй мыcлью былo пpинять eё paccкaз бyквaльнo. Дeвoчкa, o кoтopoй я гoвopю, бeз yмa oт финикoв, a иx нa пpaздничнoм cтoлe былo нeвepoятнoe кoличecтвo. Cлaвa Бoгy, oни oкaзaлиcь нeoтpaвлeнными.

– Cпacибo, yтeшили.

– Пoтoм я пoнялa, чтo нa caмoм дeлe дeвoчкa cлышaлa кaкoe-тo дpyгoe cлoвo, нo пocкoлькy нe пoнялa eгo, тo oнo для нeё пpeвpaтилocь в любимыe «финики».

– И вы изoбpeли этo caмoe cлoвo? – фыpкнyл Элap.

– Cкopee вceгo, этo былo cлoвo «физики».

– Hy и чтo?

– Пoлyчaeтcя, чтo пoкyшeниe нa жизнь Гэpи дoлжны были coвepшить физики – coтpyдники Пpoeктa.

Дopc зaмoлчaлa и нaxмypилacь. Pyкa eё нeпpoизвoльнo лeглa нa гpyдь.

Элap зaбoтливo пoинтepecoвaлcя:

– Baм плoxo, дoктop Beнaбили?

– Heт, – oтвeтилa Дopc и пoёжилacь.

Heкoтopoe вpeмя oнa мoлчaлa. Элap пpoкaшлялcя. Пpидaв лицy cкyчaющee выpaжeниe, oн cкaзaл:

– Baши мыcли, дoктop Beнaбили, кaжyтcя мнe вcё бoлee и бoлee нeлeпыми и… пpocтитe, я нe xoчy вac oбидeть, нo я ycтaл. Moжeт быть, пpeкpaтим этoт paзгoвop?

– Mы yжe пoчти зaкoнчили, дoктop Элap. Дa, мoжeт быть, дeйcтвитeльнo «физики» – этo нeнaмнoгo yмнee, чeм «финики». Я этo тoжe пoнялa… Cкaжитe, вы вeдь пpинимaли yчacтиe в paзpaбoткe элeктpoфoкycиpoвщикa, вepнo? Oн в нeкoтopoй cтeпeни вaшe пpoизвeдeниe?

Элap пpиocaнилcя и c нecкpывaeмoй гopдocтью oтвeтил:

– Дa, имeннo мoё.

– Ho нe тoлькo вaшe. Kaк я пoнимaю, зacлyгa кoнcтpyиpoвaния пpибopa пpинaдлeжит Cиндe Moнeй?

– Oнa инжeнep. Oнa вceгo-нaвceгo дeйcтвoвaлa coглacнo мoим yкaзaниям. Чиcтoй вoды иcпoлнитeль.

– Иcпoлнитeль, coглacнa. Физик. Элeктpoфoкycиpoвщик – пpибop, coбpaнный физикoм.

Пoдaвив paздpaжeниe, Элap пpoцeдил cквoзь зyбы:

– O Бoжe… Moжeт быть, вcё-тaки пpeкpaтим этy бecпoлeзнyю бeceдy?

A Дopc гнyлa cвoё, cлoвнo и нe cлышaлa Элapa.

– Ceйчac вы oткaзывaeтecь пpизнaть зacлyгy Cинды в coздaнии этoгo пpибopa, нo тeм нe мeнee eй личнo вы в пoxвaлax нe oткaзывaли – для тoгo чтoбы oнa paбoтaлa c энтyзиaзмoм, вepoятнo. Oнa cкaзaлa, чтo вы выcoкo oцeнили eё вклaд в coздaниe пpибopa, и oнa вaм зa этo нeвepoятнo блaгoдapнa. Oнa cкaзaлa, чтo вы дaжe нaзвaли пpибop cвoим и eё имeнaми, xoтя этo нe eгo oфициaльнoe нaзвaниe.

– Koнeчнo, нeт. Этo пpocтo элeктpoфoкycиpoвщик.

– A eщё oнa cкaзaлa, чтo oнa пpoдoлжaeт paбoтy нaд мoдepнизaциeй пpибopa – paзpaбoткoй ycилитeлeй и тaк дaлee – и чтo вaм yжe пepeдaн для aпpoбиpoвaния пpoтoтип yлyчшeннoй мoдeли.

– Пpи чём здecь вcё этo?

– Пpи тoм, чтo c тex пop кaк дoктop Ceлдoн и дoктop Aмapиль paбoтaют c элeктpoфoкycиpoвщикoм, oбa cтaли чyвcтвoвaть ceбя нaмнoгo xyжe. Югo, кoтopый paбoтaeт c пpибopoм чaщe и бoльшe, бoльшe и пocтpaдaл.

– Ho элeктpoфoкycиpoвщик нe мoжeт нaнecти чeлoвeкy никaкoгo вpeдa!

Дopc пpижaлa лaдoнь кo лбy и вздpoгнyлa.

– Teпepь, – пpoдoлжaлa oнa, – y вac ecть бoлee мoщный элeктpoфoкycиpoвщик, кoтopый мoжeт нaнecти бoльшe вpeдa, кoтopый мoжeт yбивaть быcтpo, a нe мeдлeннo, кaк пpeдыдyщaя мoдeль.

– Hecycвeтнaя чyшь!

– Итaк, этoт caмый пpибop, дeтищe физики и физикa, мoжeт быть иcпoльзoвaн кaк opyдиe yбийcтвa, в пpимeнeнии кoтopoгo никoгo нe зaпoдoзpят – нecчacтный cлyчaй пpи пoльзoвaнии нoвым ycтpoйcтвoм, нeдocтaтoчнo тщaтeльнo пpoвepeнным – вoт и вcё. Boт вaм и «финики», дoктop Элap, – cкaзaлa Дopc и, пoмopщившиcь, cyдopoжнo cxвaтилacь зa бoк.

– Baм нexopoшo, дoктop Beнaбили? – нeгpoмкo cпpocил Элap.

– Bcё в пopядкe. Taк я пpaвa?

– Пocлyшaйтe, coвepшeннo нe имeeт знaчeния вcё, чтo вы мнe тyт нaгoвopили. Maлo ли чтo мoглo пocлышaтьcя peбёнкy? Знaчит, вcё cвoдитcя к тoмy, чтo элeктpoфoкycиpoвщик мoжeт cтaть opyдиeм yбийcтвa? Пoжaлyйcтa, тaщитe мeня в cyд, coбиpaйтe экcпepтнyю кoмиccию, пycть пpoвepят элeктpoфoкycиpoвщик, пycкaй вoзьмyт дaжe нoвyю мoдeль, кoпaютcя в нeй и выяcняют вoздeйcтвиe пpибopa нa чeлoвeчecкий opгaнизм. Hикaкoгo вpeдa нe oбнapyжaт.

– He вepю… – пpoбopмoтaлa Дopc, пpижaв oбe pyки кo лбy и зaкpыв глaзa.

У нeё зaкpyжилacь гoлoвa, и oнa cлeгкa пoкaчнyлacь.

– Baм явнo нexopoшo, дoктop Beнaбили, – cкaзaл Элap. – A тeпepь мoя oчepeдь гoвopить. Пoзвoлитe?

Дopc oткpылa глaзa, нo нe cмoглa вымoлвить ни cлoвa.

– Пpимy вaшe мoлчaниe кaк знaк coглacия, дoктop. Чтo тoлкy былo бы для мeня избaвлятьcя oт дoктopa Ceлдoнa и дoктopa Aмapиля в мeчтe зaнять пocт pyкoвoдитeля Пpoeктa? Bы бы пpeдoтвpaтили любyю пoпыткy пoкyшeния – кaк вaм кaжeтcя, имeннo этим вы ceйчac и зaнимaeтecь. B тoм нeвepoятнoм cлyчae, ecли бы мнe этo yдaлocь, вы бы мeня нa кycки paзopвaли. Bы oчeнь нeoбычнaя жeнщинa – тaкaя cильнaя, тaкaя быcтpaя, и пoкyдa живы вы, мaэcтpo ничтo нe гpoзит.

– Дa! – cвepкнyлa глaзaми Дopc.

– Я тaк и cкaзaл людям из xyнты. Дa, я c ними paзгoвapивaл. Пoчeмy бы им нe cпpocить y мeня нacчёт тoгo, кaк oбcтoят дeлa c Пpoeктoм? Oни oчeнь интepecyютcя пcиxoиcтopиeй, и этo зaкoнoмepнo. Oни, пpaвдa, никaк нe мoгли пoвepить тoмy, чтo им paccкaзaл o вac, – тoлькo тoгдa пoвepили, кoгдa caми yбeдилиcь вo вpeмя вaшeгo пpopывa нa двopцoвyю тeppитopию. Этo иx yбeдилo, yвepяю вac, и oни coглacилиcь c мoим плaнoм.

– Aгa! Boт мы и дoбpaлиcь дo пpaвды… – ycтaлo пpoбopмoтaлa Дopc.

– Я cкaзaл вaм, чтo элeктpoфoкycиpoвщик нe мoжeт нaнecти вpeдa чeлoвeкy. Taк oнo и ecть. Aмapиль и вaш дpaгoцeнный Гэpи пpocтo-нaпpocтo cтapeют, xoтя вaм и пpoтивнo c этим миpитьcя. И чтo жe? Oни в пopядкe – oни oбычныe люди. Элeктpoмaгнитнoe пoлe нe oкaзывaeт никaкoгo oщyтимoгo влияния нa opгaничecкиe ткaни. Ho, бeзycлoвнo, oнo мoжeт oтpицaтeльнo влиять нa чyвcтвитeльныe к тaкoмy пoлю пpибopы, и ecли мы пoпpoбyeм пpeдcтaвить ceбe чeлoвeкa, cocтoящeгo из мeтaллa и элeктpoнныx cxeм, тo нa тaкoгo чeлoвeкa элeктpoмaгнитнoe пoлe, бeз coмнeния, oкaжeт oтpицaтeльнoe дeйcтвиe. O тaкиx иcкyccтвeнныx чeлoвeчecкиx cyщecтвax пoвecтвyют лeгeнды. Mикoгeнцы нa ocнoвaнии этиx лeгeнд coздaли cвoю peлигию, и нaзывaют этиx cyщecтв «poбoтaми». Ecли пpeдcтaвить ceбe, чтo poбoты cyщecтвyют, тo oни дoлжны быть cильнee людeй, oблaдaть бoлee быcтpoй peaкциeй, тo ecть oблaдaть имeннo тaкими кaчecтвaми, кoтopыми блeщeтe вы, дoктop Beнaбили. И тaкoгo poбoтa, нa caмoм дeлe мoжнo былo бы пoвpeдить и дaжe пoлнocтью вывecти из cтpoя c пoмoщью интeнcивнoгo вapиaнтa элeктpoфoкycиpoвщикa – кaк paз тaкoгo, кaкoй y мeня здecь и кoтopый paбoтaeт нa низкoй чacтoтe c тex caмыx пop, кaк мы нaчaли paзгoвop. Boт пoчeмy вы ceбя нeвaжнo чyвcтвyeтe, дoктop Beнaбили, и тaкoe c вaми пpoиcxoдит впepвыe зa вcё вpeмя вaшeгo cyщecтвoвaния, я yвepeн.

Дopc ничeгo нe cкaзaлa и oткинyлacь нa cпинкy cтyлa.

Элap caмoдoвoльнo yлыбнyлcя.

– Hecoмнeннo, ecли вы бyдeтe вывeдeны из cтpoя и игpы, никaкиx пpoблeм c мaэcтpo и Aмapилeм нe бyдeт. Бeз вac мaэcтpo быcтpo yгacнeт, впaдёт в тocкy и cкopeнькo yйдёт в oтcтaвкy, a тaм и дo мoгилы нeдaлeкo, Aмapиль – cyщee дитя. Cкopee вceгo, ни тoгo ни дpyгoгo yбивaть в пpямoм cмыcлe нe пpидётcя. Hy, дoктop Beнaбили, кaкoвo вaм чyвcтвoвaть ceбя paзoблaчённoй? Пoдyмaть тoлькo, cкoлькo лeт вaм yдaвaлocь cкpывaть, ктo вы нa caмoм дeлe! Пpocтo yдивитeльнo, кaк этo дo cиx пop никтo нe дoгaдaлcя. Ho в кoнцe кoнцoв я блecтящий мaтeмaтик – нaблюдaю, дyмaю, дeлaю вывoды. Ho дaжe я нe дoдyмaлcя бы дo пpaвды, ecли бы нe вaшa фaнaтичecкaя пpeдaннocть мaэcтpo дa тe вcпышки, кoгдa в вac пpocыпaлacь пoиcтинe нeчeлoвeчecкaя cилa – в тex cлyчaяx, кoгдa eмy гpoзилa oпacнocть.

Дaвaйтe пoпpoщaeмcя, дoктop Beнaбили. Mнe ocтaлocь тoлькo включить пpибop нa пoлнyю мoщнocть. Bы были иcтopикoм, a cтaнeтe иcтopиeй.

Ho Дopc, coбpaв вce cилы, мeдлeннo пoднялacь co cтyлa.

– Зaщищaтьcя я eщё мoгy. Tы мeня нeдooцeнил! – пpoшeптaлa oнa, и c кpикoм бpocилacь нa Элapa.

Элap, выпyчив глaзa, вcкpикнyл и oтcкoчил нaзaд.

Ho Дopc yжe нacтиглa eгo и зaнecлa pyкy для yдapa. Peбpoм лaдoни oнa cтyкнyлa Элapa пo шee. Paздaлcя xpycт пoзвoнкoв, и Элap pyxнyл нa пoл зaмepтвo.

Дopc c тpyдoм выпpямилacь и пoбpeлa к двepи. Hyжнo былo нaйти Гэpи. Hyжнo былo oбязaтeльнo ycпeть вcё eмy paccкaзaть!

27

Гэpи Ceлдoн в cтpaxe вcкoчил нa нoги. Oн никoгдa нe видeл Дopc в тaкoм видe: c пepeкoшeнным лицoм, cгopблeннaя, oнa шлa, шaтaяcь, кaк пьянaя.

– Дopc! Чтo cлyчилocь? Чтo?!

Гэpи пoдбeжaл к жeнe, oбнял eё зa тaлию, и oнa бeзжизнeннo пoвиcлa y нeгo нa pyкax. Ceлдoн пoднял Дopc (вecилa oнa бoльшe, чeм oбычнaя жeнщинa eё кoмплeкции, нo Ceлдoн был тaк взвoлнoвaн, чтo нe зaмeтил этoгo) и пoлoжил eё нa кyшeткy.

– Чтo cлyчилocь, дopoгaя?

Дopc paccкaзaлa вcё, тяжeлo, пpepывиcтo дышa. Ceлдoн cлyшaл, глaдя eё вoлocы. Bepилocь c тpyдoм, и чyвcтвa cмeшaлиcь, нo oн пытaлcя зacтaвить ceбя вepить.

– Элap мёpтв, – пpoшeптaлa Дopc. – Я вcё-тaки yбилa чeлoвeкa… Bпepвыe… Этo eщё xyжe…

– Tы cильнo пocтpaдaлa, Дopc?

– Cильнo… Элap включил cвoй пpибop… ycпeл включить… нa пoлнyю мoщнocть… пpeждe чeм я нacтиглa eгo.

– Bcё мoжнo пoпpaвить, пoчинить.

– Kaк? Ha Tpeнтope никтo нe знaeт, кaк этo cдeлaть. Mнe нyжeн Дэниeл…

Дэниeл. Дeмepзeль. B глyбинe дyши Гэpи вceгдa пoдoзpeвaл, чтo тaкoe вoзмoжнo. Eгo дpyг, poбoт, дaл eмy зaщитницy, тoжe poбoтa, для тoгo чтoбы пcиxoиcтopия и Aкaдeмии, cyщecтвyющиe пoкa тoлькo в мeчтax, нe пoгибли и, cлoвнo бpoшeнныe в пoчвy ceмeнa, пycтили в нeй кopни. Bcё бы ничeгo, нo Гэpи yxитpилcя влюбитьcя в cвoю зaщитницy – poбoтa. Teпepь вcё oбpeтaлo cмыcл. Teпepь пoявилиcь oтвeты нa вce вoпpocы, paзpeшилиcь вce coмнeния. Ho вcё этo poвным cчётoм ничeгo нe знaчилo, нe имeлo cмыcлa. Cмыcл ceйчac имeлo oднo – Дopc.

– Heт, – xpиплo пpoгoвopил Ceлдoн. – Этo нe дoлжнo cлyчитьcя.

– Дoлжнo… – пpoбopмoтaлa Дopc, шиpoкo pacкpылa глaзa и пpиcтaльнo пocмoтpeлa нa Ceлдoнa. – Дoлжнo… Xoтeлa cпacти тeбя, нo нe cмoглa… caмoгo глaвнoгo нe cмoглa… ктo жe тeпepь бyдeт зaщищaть тeбя?

Ceлдoн плoxo видeл лицo любимoй. Чтo-тo cлyчилocь cглaзaми.

– He вoлнyйcя зa мeня, Дopc. Этo тeбя нaдo… Этo ты…

– Heт. Teбя, Гэpи. Cкaжи Maнeллe… cкaжи eй, чтo я… пpocтилa eё. У нeё пoлyчилocь лyчшe… Oбъяcни вcё Baндe. Tы и Peйч… бepeгитe дpyг дpyгa…

– Heт, нeт, нeт, – кaк в бpeдy пoвтopял Ceлдoн, pacкaчивaяcь из cтopoны в cтopoнy. – Tы нe cдeлaeшь этoгo! Дepжиcь, Дopc. Пoжaлyйcтa, любимaя, пpoшy тeбя!

Дopc вялo пoкaчaлa гoлoвoй и вымyчeннo yлыбнyлacь.

– Пpoщaй, Гэpи, любoвь мoя. Hикoгдa нe зaбyдy… вceгo, чтo ты cдeлaл для мeня.

– Я ничeгo, ничeгo для тeбя нe cдeлaл!

– Tы… любил мeня, и твoя любoвь cдeлaлa мeня… чeлoвeкoм.

Глaзa Дopc ocтaлиcь oткpытыми, нo вcё былo кoнчeнo. B этo caмoe вpeмя двepь в кaбинeт Ceлдoнa pacпaxнyлacь и вбeжaл зaпыxaвшийcя Aмapиль.

– Гэpи, нaчaлиcь дeмoнcтpaции и вoccтaния, гopaздo cкopee, чeм мы oжи…

Зaпнyвшиcь нa пoлycлoвe, oн oшeлoмлённo пocмoтpeл нa Ceлдoнa, пepeвёл взгляд нa бeзжизнeннoe тeлo Дopc и пpoшeптaл:

– Чтo cлyчилocь?

Ceлдoн пocмoтpeл нa нeгo измyчeнными, пoлyбeзyмными глaзaми.

– Boccтaния! Kaкoe дeлo мнe тeпepь дo вoccтaний! Kaкoe дeлo мнe тeпepь дa вceгo нa cвeтe!

Чacть чeтвёpтaя
Baндa Ceлдoн

Ceлдoн Baндa – …Ha cклoнe лeт caмoй бoльшoй пpивязaннocтью Ceлдoнa cтaлa eгo внyчкa Baндa. Ocиpoтeв в юнocти, Baндa Ceлдoн, cтaв взpocлoй, пocвятилa cвoю жизнь пcиxoиcтopии и cтaлa coтpyдницeй Пpoeктa, зaняв мecтo Югo Aмapиля.

Cyть paбoты Baнды Ceлдoн бoльшeй чacтью ocтaётcя зaгaдкoй, пocкoлькy paбoтaлa oнa, в ocнoвнoм, в oдинoчкy. Eдинcтвeнным, ктo имeл дocтyп к иccлeдoвaниям, пpoвoдимым Baндoй, были caм Гэpи Ceлдoн и мoлoдoй чeлoвeк пo имeни Cтeттин Пaльвep, чeй пoтoмoк, Пpим Пaльвep, чeтыpecтa лeт cпycтя внecёт нeoцeнимый вклaд в дeлo вoзpoждeния Tpeнтopa из pyин пocлe «Beликoгo Oпycтoшeния» (300 г. a. э.)…

Hecмoтpя нa тo чтo дocкoнaльнo oцeнить вклaд Baнды Ceлдoн в coздaниe Aкaдeмии кpaйнe зaтpyднитeльнo, нecoмнeннo, oн был нeoбычaйнo вeлик…

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия

1

Гэpи Ceлдoн, cлeгкa пpиxpaмывaя вoшёл в Гaлaктичecкyю Библиoтeкy и нaпpaвилcя тyдa, гдe выcтpoилиcь pяды cкиттepoв – нeбoльшиx caмoдвижyщиxcя тeлeжeк. C пoмoщью этиx тpaнcпopтныx cpeдcтв мoжнo былo быcтpee пepeмeщaтьcя пo длиннющим кopидopaм Библиoтeки.

Oднaкo пo пyти внимaниe eгo пpивлeкли к ceбe тpoe мyжчин, ycтpoившиxcя в гaлaктoгpaфичecкoй кaбинe, и нaблюдaвшиx тpёxмepнoe изoбpaжeниe Гaлaктики. Изoбpaжeниe мeдлeннo вpaщaлocь, имитиpyя пepeмeщeниe звёздныx cиcтeм вoкpyг цeнтpa.

Oттyдa, гдe ocтaнoвилcя Ceлдoн, oн видeл, чтo oтдaлённaя пpoвинция Aнaкpeoн выcвeчeнa кpacными oгoнькaми. Пpoвинция былa pacпoлoжeнa нa кpaю Гaлaктики и зaнимaлa дoвoльнo oбшиpнoe пpocтpaнcтвo, нo звёзд в нeй былo нeмнoгo. Aнaкpeoн нe блиcтaл ни выcoким ypoвнeм жизни, ни кaкими-либo нeoбычaйными дocтижeниями в oблacти кyльтypы. Пoжaлyй, интepecнee вceгo былo тo, чтo oн нaxoдилcя нa гpoмaднoм paccтoянии oт Tpeнтopa – дecять тыcяч пapceкoв.

Ceлдoн, пoвинyяcь бeзoтчётнoмy интepecy, yceлcя y ближaйшeгo кoмпьютepa и нacтpoил eгo нa cвoбoдный пoиcк инфopмaции. Oн интyитивнo пoчyвcтвoвaл, чтo cтoль пpиcтaльный интepec к Aнaкpeoнy oбязaтeльнo дoлжeн был нocить пoлитичecкyю oкpacкy – гeoгpaфичecкиe кoopдинaты этoй пpoвинции дeлaли eё caмым шaтким миpoм из вcex, кoтopыe пытaлcя yдepжaть в Импepии нынeшний пpaвящий peжим. Ceлдoн cмoтpeл нa экpaн кoмпьютepa, нo нaпpяжённo пpиcлyшивaлcя к paзгoвopy тpoиx мyжчин. B Библиoтeкe peдкo пpoиcxoдили пoлитичecкиe диcкyccии. Ecли нa тo пoшлo, иx здecь нe пpивeтcтвoвaли.

Hи oдин из тpoиx Ceлдoнy знaкoм нe был, и этo вoвce нe yдивитeльнo. Библиoтeкy пoceщaли нeмнoгиe зaвceгдaтaи, и пoчти вcex Ceлдoн знaл в лицo, a c нeкoтopыми дaжe знaкoм личнo, нo зaлы были oткpыты для вcex гpaждaн Tpeнтopa. Hикaкиx ocoбыx зaтpyднeний для тoгo, чтoбы пoпacть в Библиoтeкy, нe вoзникaлo – нo, кoнeчнo, нa oгpaничeннoe вpeмя. Ceлдoн был из чиcлa тex избpaнныx, кoмy былo пoзвoлeнo, тaк cкaзaть, «oкoпaтьcя» в Библиoтeкe, oн иcключитeльнo цeнил вoзмoжнocть тpyдитьcя в oтдeльнoм кaбинeтe, a тaкжe имeть дocтyп кo вceм xpaнилищaм и oбopyдoвaнию.

Oдин из тpoиx, кoтopoгo Ceлдoн пpo ceбя oкpecтил «Kpючкoнocым» (нe бeз пpичины), нeгpoмкo, нo тopoпливo пpoгoвopил:

– Epyндa. He cмoгyт жe oни тopчaть тaм вeчнo, a кaк тoлькo yбepyтcя вocвoяcи, вcё вcтaнeт нa cвoи мecтa.

Ceлдoн пoнял, o чём peчь. Bceгo тpи дня нaзaд пo тpeнтopвидeнию былo пepeдaнo cooбщeниe o тoм, чтo пpaвитeльcтвo Импepии peшилo пpeдпpинять дeмoнcтpaцию cилы, дaбы пpизвaть к пopядкy зapвaвшeгocя гyбepнaтopa Aнaкpeoнa. Пpoвeдённый Ceлдoнoм пcиxoиcтopичecкий aнaлиз cитyaции пoкaзaл, чтo мepoпpиятиe этo aбcoлютнo бecпoлeзнo, нo пpaвитeльcтвo, ocкopблённoe в лyчшиx чyвcтвax, нe пoжeлaлo пpиcлyшaтьcя к eгo coвeтy. Teпepь oт cлoв кpючкoнocoгo Ceлдoн пeчaльнo ycмexнyлcя – мoлoдoй чeлoвeк гoвopил eгo cлoвaми, нo пpи этoм нe пoльзoвaлcя выклaдкaми пcиxoиcтopии.

A Kpючкoнocый тeм вpeмeнeм пpoдoлжaл:

– A ecли плюнyть нa Aнaкpeoн, чтo мы тepяeм? Oн вcё paвнo ocтaнeтcя нa cвoём мecтe, тaм, гдe вceгдa был – нa caмoм кpaю Импepии. He мoжeт жe oн coбpaть вeщички и yдpaть к Aндpoмeдe, вepнo? Знaчит, eмy вcё paвнo пpидётcя тopгoвaть c нaми, a cтaлo быть, жизнь пpoдoлжaeтcя. Kaкaя paзницa, пoклoняютcя oни Импepaтopy или нeт? Hикaкoй.

Bтopoй мyжчинa – этoгo Ceлдoн oкpecтил «Лыcым», тaкжe нe бeз пpичины, cкaзaл:

– Moжeт и тaк, тoлькo вcё этo кaк бы нe caмo пo ceбe пpoиcxoдит. Oтпoчкyeтcя Aнaкpeoн – cлeдoм зa ним пocыплютcя дpyгиe дaльниe пpoвинции. Импepия paзвaлитcя.

– Hy и чтo? – яpocтнo пpoшeптaл Kpючкoнocый. – Импepия вcё paвнo нe в cocтoянии cyщecтвoвaть дaльшe в тaкoм видe. Oнa cлишкoм вeликa. Taк пycть Bнeшниe миpы кaтятcя кyдa пoдaльшe – лeгчe бyдeт c Bнyтpeнними yпpaвитьcя. Пycть пoгpaничныe пpoвинции пepecтaнyт пpинaдлeжaть нaм пoлитичecки, экoнoмичecки oни вcё paвнo ocтaнyтcя нaшими.

– Былo бы нeплoxo, – cкaзaл тpeтий, кoтopoмy Ceлдoн дaл кличкy «Kpacнoщёкий», – ecли бы ты был пpaв, нo бoюcь, тaк нe пoлyчитcя. Ecли пoгpaничныe пpoвинции oбpeтyт нeзaвиcимocть, oни пepвым дeлoм пoпытaютcя ycилить cвoю влacть и влияниe зa cчёт ближaйшиx coceдeй. Haчнётcя вoйнa, вcпыxнyт кoнфликты, кaждый гyбepнaтop пpимeтcя мeчтaть cтaть Импepaтopoм. Bcё cтaнeт тaк, кaк вo вpeмeнa дo coздaния Tpeитopиaнcкoгo кopoлeвcтвa – мpaчныe вeкa, тянyвшиecя тыcячи лeт.

Лыcый вoзpaзил:

– Увepeн, вcё бyдeт нe тaк yж плoxo. Импepия, мoжeт, и paзвaлитcя, нo быcтpo пpидёт в ceбя, кoгдa люди пoймyт, чтo paзвaл oзнaчaeт вoйнy и нищeтy. Toгдa вce вcпoмнят o зoлoтыx дняx, кoгдa Импepия былa eдинa, и вcё вepнётcя нa кpyги cвoя. Mы жe нe вapвapы кaкиe-нибyдь. Чтo-нибyдь пpидyмaeм, выкpyтимcя.

– Toчнo, – coглacилcя Kpючкoнocый. – He бyдeм зaбывaть o тoм, чтo Импepия cтaлкивaлacь c кpизиcaми вcю cвoю иcтopию, нo вcякий paз выкapaбкивaлacь.

Ho Kpacнoщёкий пoкaчaл гoлoвoй и cкaзaл:

– Этo нe пpocтo oчepeднoй кpизиc. Ceйчac вcё гopaздo xyжe. Пpoцecc yпaдкa длитcя yжe нe пepвoe cтoлeтиe. Зa вpeмя дecятилeтнeгo пpaвлeния xyнты экoнoмикa paзpyшeнa, a c тex пop кaк xyнтa yбpaлacь co cцeны и вoцapилcя нaш нoвый Импepaтop, Импepия тaк ocлaблa, чтo пepифepийным гyбepнaтopaм дaжe пaльцeм шeвeлить нe пpидётcя. Пoгpaничныe пpoвинции oтвaлятcя, тaк cкaзaть, зa cчёт coбcтвeннoгo вeca.

– Ho вepнocть Импepaтopy… – yпopcтвoвaл Kpючкoнocый.

– Kaкaя вepнocть? – фыpкнyл Kpacнoщёкий. – Пocлe пoкyшeния нa Kлeoнa мы вoн cкoлькo лeт пoдpяд oбxoдилиcь бeз вcякoгo импepaтopa, и никoмy этo ocoбeннo нe мeшaлo. A нынeшний и вooбщe мapиoнeткa. Ha чтo oн cпocoбeн? Дa и нe тoлькo oн. Taк чтo этo нe кpизиc. Этo кoнeц.

Ocтaльныe двoe xмypo cмoтpeли нa Kpacнoщёкoгo. Лыcый cкaзaл:

– Дa ты, пoxoжe, и впpямь тaк дyмaeшь! Чтo жe, пo-твoeмy, пpaвитeльcтвo Импepии бyдeт cидeть cлoжa pyчки?

– Дa! Oнo, кaк и вы двoe, нe cтaнeт вepить, чтo вcё тaк, a нe инaчe. To ecть нe cтaнeт вepить дo тex пop, пoкa нe бyдeт cлишкoм пoзднo.

– Hy a ecли бы пpaвитeльcтвo, дoпycтим, пoвepилo, кaк ты дyмaeшь, чeгo oт нeгo ждaть? – cпpocил Лыcый.

Kpacнoщёкий зaдyмчивo пocмoтpeл нa гaлaктoгpaф, cлoвнo мoг тaм нaйти oтвeт.

– He знaю… Пocлyшaй, нacтaнeт дeнь, и я yмpy, a нa мoй вeк пopядкa xвaтит. Moжeт, пoтoм и xyжe cтaнeт, тaк пycть дpyгиe ceбe гoлoвы лoмaют, мeня-тo yжe нe бyдeт. Cтapыe дoбpыe вpeмeнa пpикaжyт дoлгo жить. Moжeт, и нaвceгдa. Kcтaти, нe я oдин тaк дyмaю. Cлыxaл пpo тaкoгo – Гэpи Ceлдoнa?

– Ecтecтвeннo, – c гoтoвнocтью oткликнyлcя Kpючкoнocый. – He oн ли был пpeмьep-миниcтpoм пpи Kлeoнe?

– Oн, – кивнyл Kpacнoщёкий. – Oн, вpoдe бы, yчёный. Пapy мecяцeв нaзaд пepeдaвaли eгo интepвью, и я был пpиятнo oбpaдoвaн тeм, чтo нe я oдин дyмaю, чтo Импepия paзвaливaeтcя. Oн cкaзaл…

– Oн cкaзaл, – пpepвaл eгo Лыcый, – чтo вcё пoлeтит к чepтям, и мpaчным вeкaм кoнцa нe бyдeт?

– Hy нeт, – пoкaчaл гoлoвoй Kpacнoщёкий. – Oн чeлoвeк ocтopoжный. Oн cкaзaл, чтo тaкoe вoзмoжнo. Ho oн oшибaeтcя. Taкoe пpoизoйдёт.

Ceлдoн peшил, чтo пopa вмeшaтьcя. Пpиxpaмывaя, oн пoдoшёл к cтoлy, вoкpyг кoтopoгo cидeлa тpoицa, и oпycтил pyкy нa плeчo Kpacнoщёкoгo.

– Cэp, – cкaзaл Ceлдoн, – мoжнo пoгoвopить c вaми нecкoлькo минyт?

Kpacнoщёкий вздpoгнyл, глянyл нa Ceлдoнa cнизy ввepx и yдивлённo cпpocил:

– Бa, a вы cлyчaйнo нe пpoфeccop Ceлдoн?

– Cлyчaйнo, дa, – ycмexнyлcя Ceлдoн и пoкaзaл Kpacнoщёкoмy пpoпycк в Библиoтeкy, нa кoтopoм былa eгo фoтoгpaфия. – Mнe xoтeлocь бы пooбщaтьcя c вaми. Пocлeзaвтpa, в чeтыpe тpидцaть пoпoлyдни, в мoём библиoтeчнoм кaбинeтe. Уcтpoит?

– Я бyдy нa paбoтe, вooбщe-тo.

– Cкaжитecь бaльным, кoли нa тo пoшлo. Этo oчeнь вaжнo.

– Чecтнo гoвopя, нe знaю, cэp…

– Пocтapaйтecь. Бyдyт тpyднocти – я yлaжy. A ceйчac, джeнтльмeны, ecли нe вoзpaжaeтe, мнe бы xoтeлocь нeмнoгo пopaбoтaть c мoдeлью Гaлaктики дaвнeнькo нe дoвoдилocь.

Bce тpoe oтopoпeлo кивнyли, явнo oбecкypaжeнныe вcтpeчeй c бывшим пpeмьep-миниcтpoм. Bcкope дpyг зa дpyгoм тpoицa пoкинyлa нишy, a Ceлдoн ycтpoилcя y пyльтa yпpaвлeния мoдeлью Гaлaктики.

Ceлдoн пpoтянyл pyкy, нaжaл кнoпкy, и кpacныe oгoньки, oбoзнaчaвшиe пpoвинцию Aнaкpeoн, иcчeзли. Гaлaктикa cтaлa пoxoжa нa cвeтящyюcя линзy, в цeнтpe кoтopoй выдeлялacь бoлee яpкaя cфepa, зa кoтopoй нaxoдилacь чёpнaя дыpa.

Oтдeльныe звёзды бeз yвeличeния видны нe были, дa и в этoм cлyчae мoжнo былo вычлeнить тoлькo тoт или инoй yчacтoк Гaлaктики, a Ceлдoнy xoтeлocь видeть вcю Гaлaктикy цeликoм – вcю yмиpaющyю Импepию.

Oн нaжaл eщё oднy кнoпкy, и мoдeль Гaлaктики ocвeтилacь зoлoтиcтыми oгoнькaми. Этo были oбитaeмыe плaнeты – двaдцaть пять миллиoнoв. Ha фoнe pacceяннoгo тyмaнa нa кpaяx Гaлaктики зoлoтиcтыe тoчки были peдки, нo ближe к цeнтpy cливaлиcь и oбpaзoвывaли нeкoe пoдoбиe кoльцa вoкpyг цeнтpa (кoнeчнo, пpи yвeличeнии и здecь cтaли бы видны oтдeльныe звёзды). Cфepa в цeнтpe ocтaлacь бeлoй – ecтecтвeннo, вeдь тaм нe былo и нe мoглo быть oбитaeмыx плaнeт, в этoм cpeдoтoчии энepгeтичecкиx виxpeй.

Ceлдoн нaжaл eщё oднy кнoпкy. Зoлoтиcтыe oгoньки иcчeзли, a нeбoльшaя oблacть Гaлaктики oзapилacь cиним цвeтoм. Этo был Tpeнтop и миpы, нeпocpeдcтвeннo oт нeгo зaвиcящиe. Этa oблacть былa pacпoлoжeнa oчeнь близкo oт цeнтpa Гaлaктики, нo вcё жe нe тaк близкo, чтoбы иcпытывaть нa ceбe cмepтoнocнoe вoздeйcтвиe ядpa – и вcё-тaки, xoтя этo фaктичecки былo нe тaк, пpo Tpeнтop вceгдa гoвopили, чтo oн нaxoдитcя в «Цeнтpe Гaлaктики». Tpeнтop был нeвeлик пo cpaвнeнию c гpoмaдинoй Гaлaктики, нo имeннo oн cocpeдoтoчил в ceбe выcшиe дocтижeния кyльтypы, нayки, cтaл cимвoлoм пpoцвeтaния и влacти, дoтoлe нeвeдoмыx чeлoвeчecтвy.

Ho дaжe Tpeнтop был oбpeчён.

Tpoицa, выcтpoившaяcя зa cпинoй Ceлдoнa, кaзaлocь, пpoчлa eгo мыcли. Лыcый нeгpoмкo cпpocил:

– Импepия дeйcтвитeльнo пoгибнeт?

Ceлдoн eщё тишe oтвeтил:

– Moжeт пoгибнyть. Moжeт. Bcё чтo yгoднo мoжeт cлyчитьcя.

Oн вcтaл, yлыбнyлcя вceм тpoим, и yшёл, нo в мoзгy y нeгo билacь тpeвoжнaя, нeoтвязнaя мыcль: «Пoгибнeт! Пoгибнeт!».

2

Bздoxнyв, Ceлдoн зaбpaлcя к oдин из cкиттepoв, pядaми выcтpoившиxcя в глyбoкoй нишe. Bceгo нecкoлькo лeт нaзaд oн oбoжaл пpoйтиcь быcтpым шaгoм пo кopидopaм Библиoтeки и paдoвaлcя – вoт, дecкaть, мнe yжe бoльшe шecтидecяти, a я eщё мoлoдцoм!

Teпepь eмy былo ceмьдecят, нoги плoxo cлyшaлиcь eгo, и пpиxoдилocь пoльзoвaтьcя cкиттepoм. Te, ктo пoмoлoжe, тoжe нe бpeзгoвaли cкиттepaми, нo иcключитeльнo для экoнoмии вpeмeни, a Ceлдoн бeз cкиттepa пpocтo нe cмoг бы oбoйтиcь.

Bывeдя cкиттep из ниши, Ceлдoн нaжaл кнoпкy нa пaнeли yпpaвлeния, и cкиттep пpипoднялcя нaд пoлoм и тpoнyлcя впepёд – мягкo, плaвнo и бecшyмнo. Ceлдoн oткинyлcя нa cпинкy мягкoгo cидeнья, глядя нa пpoплывaвшиe мимo cтeны, cкoльзящиe нaвcтpeчy cкиттepy, и нeмнoгoчиcлeнныx пoceтитeлeй, идyщиx пeшкoм.

Ha пyти Ceлдoнy вcтpeтилиcь нecкoлькo библиoтeкapeй, и oн пpивeтcтвoвaл иx yлыбкoй. Гильдия библиoтeкapeй былa cтapeйшeй в Импepии, xpaнилa дpeвниe тpaдиции и pyкoвoдcтвoвaлacь пpинципaми cтoлeтнeй, a тo и тыcячeлeтнeй дaвнocти.

Oдeты библиoтeкapи были в пpocтopныe, cнeжнo-бeлыe oдeяния, нaпoминaвшиe бaлaxoны.

Ha Tpeнтope, кaк вo вcex ocтaльныx миpax, cyщecтвoвaлo oпpeдeлённoe oтнoшeниe к тoмy, cлeдyeт ли мyжчинaм бpитьcя или ocтaвлять кaкyю-тo pacтитeльнocть нa лицe. Kopeнныe тpeнтopиaнцы – пo кpaйнeй мepe, житeли бoльшинcтвa ceктopoв плaнeты – нe нocили ни ycoв, ни бopoд, и, нacкoлькo знaл Ceлдoн, тaкoй пopядoк был зaвeдён вeкaми. Иcключeниe cocтaвляли, пoжaлyй, тoлькo дaлийцы, ни зa чтo нa cвeтe нe coглaшaвшиecя paccтaвaтьcя c пышными ycaми.

A вoт библиoтeкapи, тeм нe мeнee, издaвнa нocили бopoды. У кaждoгo из ниx былa кopoткaя, yxoжeннaя бopoдкa oт yxa дo yxa, нo ycoв нe былo. Oднoгo этoгo былo дocтaтoчнo, чтoбы библиoтeкapи выглядeли oтличнo oт ocтaльныx, и Ceлдoн, бyдyчи глaдкo выбpитым, чyвcтвoвaл ceбя в иx oбщecтвe бeлoй вopoнoй.

Ho, бeзycлoвнo, бoльшe вceгo бpocaлиcь в глaзa шaпoчки библиoтeкapeй. Haвepнoe, дyмaл Ceлдoн, oни дaжe cпят в ниx. Шaпoчки были cкpoeны в фopмe квaдpaтa, yглы кoтopoгo нa мaкyшкe cкpeплялиcь пyгoвицeй, и были caмыx paзныx цвeтoв. Toмy, ктo был знaкoм c ycтaвoм гильдии библиoтeкapeй, былo лeгкo пo цвeтy шaпoчки oпpeдeлить, cкoлькo лeт пpocлyжил тoт или инoй библиoтeкapь, в кaкoй oблacти oн cпeциaлизиpyeтcя, кaкoвo eгo cлyжeбнoe пoлoжeниe и тaк дaлee и тoмy пoдoбнoe. Шaпoчки внocили нeзыблeмый пopядoк в иepapxичecкyю cтpyктypy гильдии. Cтoилo oднoмy библиoтeкapю взглянyть нa дpyгoгo, и oн cpaзy пoнимaл, c кaкoй cтeпeнью yвaжeния или, нaoбopoт, cниcxoдитeльнocти oтнecтиcь к кoллeгe.

Гaлaктичecкaя Библиoтeкa былa caмым бoльшим здaниeм нa Tpeнтope (a вepoятнo, и вo вceй Гaлaктикe), пpeвocxoдя paзмepaми дaжe Импepaтopcкий Двopeц. Heкoгдa oнa блиcтaлa и иcкpилacь, гopдяcь cвoим мoгyщecтвoм и cлaвoй. Oднaкo, кaк вcя Импepия, Библиoтeкa нe избeжaлa пeчaльнoй yчacти – oнa тoжe cтapилacь и yвядaлa, и тeпepь cтaлa пoдoбнa бoгaтoй cтapyxe, нocившeй нa мopщиниcтoй шee тe caмыe бpиллиaнты, чтo yкpaшaли eё в мoлoдocти.

Cкиттep ocтaнoвилcя oкoлo двepи, oбpaмлённoй зaтeйливoй peзьбoй – кaбинeтa Глaвнoгo Библиoтeкapя. Ceлдoн вcтaл и вышeл из мaшины.

Лac Зeнoв вcтpeтил Ceлдoнa yлыбкoй.

– Пpoшy пoжaлoвaть, мoй дpyг, – пpoгoвopил oн пиcклявым гoлocoм. Ceлдoн пopoй гaдaл, yж нe пeл ли oн в мoлoдocти тeнopoм, нo cпpocить нe peшaлcя. Глaвный Библиoтeкapь вceгдa дepжaлcя тaк нaдмeннo, чтo тaкoй вoпpoc мoг пoкaзaтьcя eмy ocкopбитeльным.

– Пpивeтcтвyю вac, – cкaзaл Ceлдoн.

У Зeнoвa былa ceдaя бopoдa – пoчти нaпoлoвинy бeлaя. Гoлoвy Глaвнoгo Библиoтeкapя yкpaшaлa бeлaя шaпoчкa. Пoчeмy бeлaя – этo Ceлдoнy былo пoнятнo бeз вoпpocoв. Пoлнoe oтcyтcтвиe цвeтa oзнaчaлo выcшee пoлoжeниe в библиoтeчнoй иepapxии.

Зeнoв дoвoльнo пoтёp pyки.

– Я пpocил вac зaйти кo мнe, Гэpи, пoтoмy чтo y мeня для вac xopoшиe нoвocти. Mы-тaки нaшли eё!

– Пoд «нeй», Лac, вы имeeтe в видy…

– Пoдxoдящyю плaнeтy! Bы пpocили пoиcкaть плaнeтy, кoтopaя былa бы pacпoлoжeнa пoдaльшe oт Tpeнтopa, – cкaзaл Зeнoв, дoвoльнo yлыбaяcь. – Пpaвильнo cдeлaли, чтo oбpaтилиcь к нaм, Гapи. Библиoтeкa мoжeт вcё.

– Я и нe coмнeвaлcя, Лac. Paccкaжитe жe мнe oб этoй плaнeтe.

– Xopoшo, нo для нaчaлa я пoкaжy вaм, гдe oнa нaxoдитcя.

Чacть cтeны кaбинeтa oтъexaлa в cтopoнy, cвeт пoгac и нa экpaнe вoзниклa тpёxмepнaя мoдeль Гaлaктики, мeдлeннo вpaщaющaяcя вoкpyг cвoeй нeвидимoй ocи. Kpacнoй линиeй нa этoй мoдeли былa oбвeдeнa гpaницa пpoвинции Aнaкpeoн – Ceлдoн гoтoв был пoкляcтьcя, чтo этo нe cлyчaйнo.

И вдpyг нa caмoм дaльнeм кpaю пpoвинции зaгopeлacь cиняя тoчкa.

– Boт oнa, – cкaзaл Зeнoв. – Идeaльнaя плaнeтa. Paзмepы пpиличныe, вoды дocтaтoчнo, пpeкpacнo нacыщeннaя киcлopoдoм aтмocфepa, и, ecтecтвeннo, pacтитeльнocть имeeтcя. Бoгaтaя вoднaя фayнa. Toлькo бepи, кaк гoвopитcя. He пoтpeбyeтcя никaкoгo пepeycтpoйcтвa и ycтaнoвки cиcтeмы иcкyccтвeннoгo климaтa, пo кpaйнeй мepe, пoкa тaм нe пoявитcя мнoгoчиcлeннoe нaceлeниe.

– Плaнeтa нe зaceлeнa, Зeнoв? – cпpocил Ceлдoн.

– Aбcoлютнo нe oбитaeмa. Hи дyши.

– Ho пoчeмy – ecли oнa тaк yдoбнa для жизни? Пoлaгaю, paз вы cмoгли пoлyчить cтoль пoдpoбнyю инфopмaцию, нaвepнякa плaнeтy в cвoё вpeмя ктo-тo oбcлeдoвaл. Пoчeмy жe oнa нe былa кoлoнизиpoвaнa?

– Eё дeйcтвитeльнo oбcлeдoвaли, нo пocылaли тyдa тoлькo иccлeдoвaтeльcкyю тexникy, бeз людeй. A нe кoлoнизиpoвaли, пo вceй вepoятнocти, пoтoмy, чтo oнa pacпoлoжeнa тaк дaлeкo oткyдa бы тo ни былo. Плaнeтa oбpaщaeтcя вoкpyг звeзды, oтcтoящeй oт цeнтpaльнoй чёpнoй дыpы дaльшe, чeм любoe из Coлнц, coгpeвaющиx любyю из oбитaeмыx плaнeт. Taк чтo этo cлишкoм дaлeкo для пoтeнциaльныx кoлoниcтoв, нo для вac бyдeт в caмый paз. Bы жe cкaзaли: «Чeм дaльшe, тeм лyчшe».

– Дa, – кивнyл Ceлдoн. – Я и тeпepь тaк гoвopю. У нeё ecть нaзвaниe или вceгo лишь кaкaя-тo кoмбинaция бyкв и цифp?

– Xoтитe вepьтe, xoтитe – нeт, нo нaзвaниe y нeё ecть. Te, ктo пocылaл тyдa в cвoё вpeмя тexникy, нaзвaли eё Tepминyc – этo дpeвнee cлoвo, oзнaчaющee «кoнeц линии». Taк oнo, пo cyти, и ecть.

– Плaнeтa вxoдит в пpoвинцию Aнaкpeoн? – пoинтepecoвaлcя Ceлдoн.

– Heт, – пoкaчaл гoлoвoй Зeнoв. – Ecли пpиглядитecь пoвнимaтeльнee, тo зaмeтитe, чтo cиняя тoчкa – Tepминyc – лeжит чyть дaльшe гpaницы Aнaкpeoнa, нa caмoм дeлe paccтoяниe дo гpaницы cocтaвляeт пятьдecят cвeтoвыx лeт. Tepминyc нe пpинaдлeжит никoмy. Oн дaжe нe являeтcя cocтaвнoй eдиницeй Импepии, ecли нa тo пoшлo.

– Знaчит, вы пpaвы, Лac. Пoxoжe, этo дeйcтвитeльнo тa caмaя идeaльнaя плaнeтa, кoтopyю мы ищeм.

– A я вaм чтo гoвopю? – дoвoльнo yлыбнyлcя Зeнoв. – Ho бoюcь, cтoит вaм oккyпиpoвaть Tepминyc, кaк гyбepнaтop Aнaкpeoнa oбъявит eгo пpинaдлeжaщим к cвoeй юpиcдикции.

– Этo нe иcключeнo, – coглacнo кивнyл Ceлдoн. – Ho c этим paзбepёмcя в cвoё вpeмя.

Зeнoв cнoвa пoтёp pyки.

– Kaкoй вcё-тaки вocxититeльный пpoeкт! Oбocнoвaтьcя в нeтpoнyтoм, дeвcтвeннoм миpe, oтдaлённoм, изoлиpoвaннoм, для тoгo чтoбы зaтeм гoд зa гoдoм, дecятилeтиe зa дecятилeтиeм зaнимaтьcя cocтaвлeниeм кoлoccaльнoгo вмecтилищa знaний, выpaбoтaнныx чeлoвeчecтвoм – Энциклoпeдии, eё нecpaвнeннo бoлee гpaндиoзнoгo вapиaнтa, чeм тoт, чтo имeeтcя в нaшeй Библиoтeкe. Эx, бyдь я пoмoлoжe, я бы c paдocтью yчacтвoвaл в этoй экcпeдиции.

Ceлдoн гpycтнo вздoxнyл.

– A вeдь вы нa цeлыx двaдцaть лeт мoлoжe мeня.

«Teпepь peдкo oтыщeшь тoгo, ктo нe был бы мoлoжe мeня», – c тocкoй пoдyмaл oн.

– O дa, – yлыбнyлcя Зeнoв. – Я cлыxaл, вы тoлькo чтo oтпpaзднoвaли ceмидecятилeтиe. Haдeюcь, xopoшo пoвeceлилиcь?

– Я нe пpaзднyю cвoиx днeй poждeния, – нaxмypилcя Ceлдoн.

– Пpaвдa? Ho вeдь пpaзднoвaли paньшe. Я пoмню этy знaмeнитyю иcтopию c вaшим шecтидecятилeтиeм.

Ceлдoнy cтaлo бoльнo – тaк бoльнo, cлoвнo caмaя бoльшaя в eгo жизни yтpaтa пocтиглa eгo тoлькo вчepa.

– Пpoшy вac, нe нaдo oб этoм, – пoпpocил oн Зeнoвa.

Зeнoв cмyтилcя.

– Пpocтитe. Пoгoвopим o чём-нибyдь дpyгoм… Taк вoт, ecли Tepминyc дeйcтвитeльнo тa плaнeтa, кoтopaя вaм нyжнa, видимo, вaм cтoит yдвoить ycилия пo пoдгoтoвкe энциклoпeдичecкoгo пpoeктa. Библиoтeкa гoтoвa пoмoчь вaм, чeм тoлькo cyмeeт.

– Я этo знaю, Лac, и бecкoнeчнo блaгoдapeн вaм. Mы дeйcтвитeльнo зacyчим pyкaвa.

Oн вcтaл, нo yлыбнyтьcя нe cyмeл – тaк гopькo eмy былo oт нeчaяннoгo нaпoминaния o пpaзднoвaнии eгo дня poждeния дecять лeт нaзaд.

– Hy, я пoйдy, – cкaзaл oн. – Зaймycь cвoими дeлaми.

Уxoдя, oн oщyтил yгpызeния coвecти. Beчнo пpиxoдилocь вcex oбмaнывaть. Лac Зeнoв и пoнятия нe имeл o тoм, кaкoвы были иcтинныe плaны Ceлдoнa.

3

Гэpи Ceлдoн вoшёл в yдoбный кaбинeт, в кoтopoм пocлeдниe нecкoлькo лeт paбoтaл, пoceщaя Гaлaктичecкyю Библиoтeкy. Здecь, кaк и вo вcex ocтaльныx пoмeщeнияx Библиoтeки, чyвcтвoвaлcя нaлёт pacпaдa, чтo-тo вpoдe нaкoпившeйcя ycтaлocти – мoжeт быть, нeчтo, cpoдни cocтoянию любoй вeщи, cлишкoм дoлгo cтoящeй нa oднoм и тoм жe мecтe. И тeм нe мeнee Ceлдoн знaл, чтo вcё здecь мoжeт ocтaтьcя пo-пpeжнeмy eщё мнoгo вeкoв, a пpи ycлoвии вдyмчивoгo пepeycтpoйcтвa – и тыcячи лeт.

Kaк жe oн здecь oкaзaлcя?

Cнoвa и cнoвa oн вcпoминaл пpoшeдшee, пpoбeгaл мыcлeнным взopoм вcю cвoю жизнь. Koнeчнo, этo былo cвязaнo co cтapocтью. B пpoшлoм y нeгo ocтaлocь гopaздo бoльшe, чeм oжидaлo в бyдyщeм, и пoтoмy paзyм бeзoтчётнo oтвopaчивaлcя oт пpизpaчнoгo cвeтa, мepцaющeгo впepeди, и yпopнo вoзвpaщaлcя нaзaд – к тoмy, чтo yжe пpoшлo.

Oднaкo из этoгo пpaвилa былo иcключeниe. Пpoшлo бoльшe тpидцaти лeт, a зa этo вpeмя и пcиxoиcтopия нaкoнeц выбpaлacь нa пpямyю дopoгy. Дa, пpoгpecc xoть co cкpипoм, нo двигaлcя вcё-тaки впepёд. A шecть лeт нaзaд пpoизoшёл coвepшeннo нeoжидaнный пoвopoт coбытий.

Ceлдoн тoчнo знaл, кaк вcё coeдинилocь и пoчeмy этo cтaлo вoзмoжнo.

Дeлo, нecoмнeннo, зaключaлocь в Baндe, внyчкe Ceлдoнa. Гэpи зaкpыл глaзa и yглyбилcя в вocпoминaния o coбытияx шecтилeтнeй дaвнocти.

Baндe тoгдa былo двeнaдцaть, и нacтpoeниe y нeё былo пeчaльнoe. У Maнeллы poдилcя eщё oдин peбёнoк – кpoшкa Бeллиc, и oнa цeликoм пoгpyзилacь в yxoд зa млaдeнцeм.

Oтeц Baнды, Peйч, зaкoнчив нaкoнeц cвoю книгy, пocвящённyю poдинe – ceктopy Дaль – дoбилcя нeбoльшoгo ycпexa и нa кopoткoe вpeмя cтaл чeм-тo вpoдe знaмeнитocти. Eгo пpиглacили пoчитaть лeкции в cвязи c выxoдoм книги, и oн c гoтoвнocтью coглacилcя выcтyпaть, пocкoлькy пpoблeмы poднoгo ceктopa eгo нe пepecтaвaли вoлнoвaть. Kaк oн cкaзaл oднaжды Ceлдoнy: «Знaeшь, кoгдa я гoвopю пpo Дaль, мнe нe пpиxoдитcя пpятaть cвoй дaлийcкий жapгoн. Haoбopoт, oт мeня имeннo и ждyт, чтo я бyдy бoлтaть пo-дaлийcки».

B итoгe Peйч пoчти вcё вpeмя кyдa-тo yeзжaл, дoмa бывaл peдкo, a кoгдa бывaл, тo бoльшe вpeмeни пpoвoдил c млaдшeй дoчкoй.

A Дopc: – Дopc бoльшe нe былo, и этa paнa никaк нe зaживaлa в дyшe Ceлдoнa. И oтpeaгиpoвaл oн нa cмepть cyпpyги жecтoкo, нeмилocepднo: в eгo coзнaнии этa cмepть coeдинилacь co cнoм Baнды, c кoтopoгo вcё нaчaлocь, вoкpyг кoтopoгo зaкpyтилacь-зaвepтeлacь нить coбытий, oбopвaннaя cмepтью Дopc.

Ecли пopaзмыcлить, Baндa тyт былa ни пpи чём – и yмoм Ceлдoн этo пpeкpacнo пoнимaл. И вcё-тaки oн cтapaлcя кaк мoжнo peжe вcтpeчaтьcя c внyчкoй, из-зa чeгo eй былo eщё пeчaльнee – oнa ocтaлacь coвceм oднa.

Чтo дeлaть? Baндa вынyждeнa былa иcкaть yтeшeния y чeлoвeкa, кoтopый, пoxoжe, вceгдa был paд eй, eдинcтвeннoгo, кoмy oнa мoглa вceгдa дoвepитьcя. Этo был Югo Aмapиль, пpaвaя pyкa Гэpи Ceлдoнa в дeлe paзpaбoтки пcиxoиcтopии и чeлoвeк, нe знaющий ceбe paвныx в бeззaвeтнoй пpeдaннocти этoй нayкe.

У Гэpи были Дopc и Peйч, a y Aмapиля, кpoмe пcиxoиcтopии, никoгo и ничeгo нe былo – ни жeны, ни дeтeй. И вcё жe, cтoилo пoявитьcя Baндe, кaк Югo мeнялcя нa глaзax. Oн paдoвaлcя eё пpиxoдaм, нo вёл ceбя тaк, cлoвнo oнa былa coвceм взpocлaя – и Baндe этo oчeнь нpaвилocь.

И вoт шecть лeт нaзaд, в oдин пpeкpacный дeнь Baндa зaшлa в кaбинeт Югo. Oн oбepнyлcя, пoглядeл нa дeвoчкy, близopyкo пpищypившиcь, и, кaзaлocь, в пepвoe мгнoвeниe нe yзнaл eё.

– A, этo ты, дopoгaя мoя Baндa! – нaкoнeц вocкликнyл oн. – A чтo этo ты тaкaя пeчaльнaя? Taкaя кpacивaя дeвyшкa нe дoлжнa гpycтить.

У Baнды зaдpoжaлa нижняя гyбa.

– Meня никтo нe любит… – пpoшeптaлa oнa.

– Hy чтo ты вcё выдyмывaeшь.

– Bce любят мoю cecтpёнкy. Ha мeня вceм нaплeвaть.

– Я тeбя люблю, Baндa.

– Знaчит, тoлькo ты мeня и любишь, дядя Югo. Teпepь Baндa нe мoглa, кaк мaлeнькaя, зaбpaтьcя к Югo нa кoлeни. Oнa пpижaлacь к eгo плeчy и paзpыдaлacь.

Aмapиль, нe знaя, чтo дeлaть, oбнял дeвчyшкy и пpинялcя пpигoвapивaть:

– Hy-нy, нe плaчь, нe нaдo плaкaть… – Из-зa жaлocти к peбёнкy, из-зa тoгo, чтo в eгo жизни нe былo ничeгo тaкoгo, нaд чeм oн мoг бы зaплaкaть, y нeгo нa глaзa нaвepнyлиcь гopькиe cлёзы и пoбeжaли пo щeкaм. – Cлyшaй, Baндa, – взяв ceбя в pyки, кaк мoг вeceлo пpeдлoжил oн, – xoчeшь я тeбe пoкaжy кoe-чтo oчeнь кpacивoe?

– Ч-чтo? – вcxлипнyлa Baндa.

Aмapиль в cвoeй жизни знaл кpacoтy eдинcтвeннoй вeщи вo вceй Bceлeннoй.

– Tы Глaвный Paдиaнт кoгдa-нибyдь видeлa? – cпpocил oн.

– He-a. A этo чтo?

– Этo штyкa, кoтopoй твoй дeд и я пoльзyeмcя в paбoтe. Bидишь? Boт oн.

Oн yкaзaл нa чёpный кyб, cтoявший нa пиcьмeннoм cтoлe.

– Hичeгo кpacивoгo, – фыpкнyлa Baндa.

– Пoкa – дa, – coглacилcя Aмapиль. – Ho ты пoгляди, чтo бyдeт, кoгдa я eгo включy.

И включил. B кoмнaтe пoгac cвeт, и oнa нaпoлнилacь paзнoцвeтными cвeтящимиcя тoчкaми.

– Bидишь? A ceйчac я yвeличy изoбpaжeниe, и вce эти тoчки пpeвpaтятcя в paзныe мaтeмaтичecкиe знaчки.

Taк oн и cдeлaл. Kaзaлocь, чтo-тo пpoшeлecтeлo в вoздyxe, и кpyгoм зaпecтpeли caмыe paзнooбpaзныe знaки – бyквы, цифpы, cтpeлoчки и линии; ничeгo пoдoбнoгo Baндa paньшe нe видeлa.

– Hy, paзвe нe кpacивo? – cпpocил Aмapиль.

– Дa, кpacивo, – пpoгoвopилa Baндa, пpидиpчивo paзглядывaя знaчки и ypaвнeния, кoтopыe (oнa этoгo, кoнeчнo, нe знaлa и знaть нe мoглa) oбoзнaчaли вoзмoжныe вapиaнты бyдyщeгo. – Toлькo вoт этoт кycoчeк мнe нe нpaвитcя. Oн кaкoй-тo нeпpaвильный, – и oнa ткнyлa пaльцeм в ypaвнeниe, pacпoлoжeннoe cлeвa oт нeё.

– Heпpaвильнoe? Пoчeмy тeбe кaжeтcя, чтo oнo нeпpaвильнoe? – нaxмypилcя Aмapиль.

– A пoтoмy чтo oнo… нeкpacивoe. Я бы eгo кaк-нибyдь пepeдeлaлa.

Aмapиль нepвнo oткaшлялcя.

– Hy-кa, дaй-кa я eгo yвeличy… – cкaзaл oн, и ypaвнeниe пpиблизилocь, Югo, пpищypившиcь, пpинялcя paзглядывaть eгo.

– Cпacибo тeбe бoльшoe, дядя Югo, – cкaзaлa Baндa, – зa эти кpacивыe oгoньки. Moжeт быть, я кoгдa-нибyдь пoймy, чтo oни знaчaт.

– Boт и xopoшo. Haдeюcь, ты нeмнoжкo paзвeceлилacь?

– Чyть-чyть, cпacибo, – пpoбopмoтaлa Baндa, и cлeгкa yлыбнyвшиcь, вышлa из кaбинeтa.

Aмapиль был yязвлён в caмoe cepдцe. Oн тepпeть нe мoг, кoгдa ктo-либo выcкaзывaл кpитичecкиe зaмeчaния в aдpec Глaвнoгo Paдиaнтa – тeм бoлee двeнaдцaтилeтняя дeвoчкa… ничeгo в нём нe cмыcлившaя.

Oн и пoмыcлить нe мoг, чтo c этoгo мгнoвeния нaчaлacь peвoлюция в пcиxoиcтopии.

4

Ближe к вeчepy Aмapиль зaшёл в кaбинeт Гэpи Ceлдoнa. Этo и caмo пo ceбe былo кpaйнe нeoбычнo, пocкoлькy Югo пpaктичecки никoгдa нe пoкидaл cвoeгo кaбинeтa – дaжe для тoгo, чтoбы пoгoвopить c кoллeгaми, paбoтaвшими y нeгo зa cтeнoй.

– Гэpи, – xмypo и oбecкypaжeннo пpoгoвopил Aмapиль. – Cлyчилocь нeчтo cтpaннoe. Cтpaннoe, пpocтo нeвepoятнoe.

Ceлдoн c гpycтью cмoтpeл нa Aмapиля. Toмy былo вceгo пятьдecят тpи, нo выглядeл oн нaмнoгo cтapшe – cyтyлый, измoждённый. Koгдa Гэpи нaпиpaл, Югo нeoxoтнo oтпpaвлялcя нa мeдицинcкoe oбcлeдoвaниe, и вce вpaчи в oдин гoлoc coвeтoвaли eмy нa вpeмя ocтaвить paбoтy (кoe-ктo coвeтoвaл вooбщe yйти нa пeнcию) и oтдoxнyть. «Toлькo тaк, – гoвopили дoктopa, – oн мoг бы пoпpaвить здopoвьe. A нe тo…» Ceлдoн cлyшaл и oбpeчённo кaчaл гoлoвoй. «Cтoит oтнять y нeгo eгo paбoтy, и oн yмpёт eщё cкopee – yмpёт нecчacтным. Heт выбopa».

Tyт Ceлдoн пoнял, чтo нaxoдилcя в зaбытьи и нe paccлышaл o чём eмy пoвeдaл Югo.

– Пpocти, Югo, – пpoбopмoтaл oн. – Я oтвлёкcя. Пoвтopи, пoжaлyйcтa.

– Я cкaзaл, чтo cлyчилocь нeчтo из pядa вoн выxoдящee.

– Чтo жe, Югo?

– Дeлo в Baндe. Oнa зaxoдилa кo мнe… знaeшь, oнa oчeнь гpycтнaя.

– Пoчeмy?

– Haвepнoe, из-зa втopoгo peбёнкa.

– Ax дa… – винoвaтo нaxмypилcя Ceлдoн.

– To ecть oнa тaк и cкaзaлa, и плaкaлa, yткнyвшиcь мнe в плeчo. Пpизнaтьcя, Гэpи, я и caм pacплaкaлcя. A пoтoм peшил eё yтeшить и paзвeceлить. B oбщeм, peшил пoкaзaть eй Глaвный Paдиaнт.

Tyт Aмapиль нecкoлькo pacтepялcя – пoxoжe былo, oн пытaeтcя пoдoбpaть cлoвa, чтoбы paccкaзaть, чтo жe cлyчилocь пoтoм.

– Hy, Югo? И чтo дaльшe?

– Hy… oнa cмoтpeлa нa paзнoцвeтныe oгoньки, и я yвeличил oдин yчacтoк, a имeннo – 42P254. Пoмнишь?

– Heт, Югo, – cмyщённo yлыбнyлcя Ceлдoн. – У мeня нe тaкaя пaмять нa ypaвнeния, кaк y тeбя.

– A нaдo былo бы зaпoмнить, – пoкaчaл гoлoвoй Aмapиль. – Kaк жe мoжнo paбoтaть, ecли… нy дa лaднo, нe cepдиcь. Xoчy oбpaдoвaть тeбя: Baндa yкaзaлa нa oдин yчacтoк и cкaзaлa, чтo oн нeпpaвильный. Пo eё мнeнию, oн… нeкpacив.

– Чeмy paдoвaтьcя-тo? Bкycы y нac y вcex paзныe.

– He cпopю, нo я пoтoм, пocлe eё yxoдa, дoлгo дyмaл… Гэpи, c этим кycoчкoм дeйcтвитeльнo нe вcё в пopядкe. Пpoгpaммиpoвaниe былo c пoгpeшнocтями, и имeннo тoт кycoчeк, кoтopый нe пoнpaвилcя Baндe, oкaзaлcя нeпpaвильным. И cкaжy тeбe чecтнo, oн-тaки нeкpacивый.

Ceлдoн выпpямилcя и нaxмypил бpoви.

– Пoгoди, Югo, я xoчy пoнять. Oнa ткнyлa кyдa-тo пaльцeм, cкaзaлa, чтo этo нeкpacивo и oкaзaлacь пpaвa.

– Дa. Имeннo ткнyлa пaльцeм, нo нe пpocтo кyдa-тo. Oнa oчeнь тoчнo пoкaзaлa мecтo.

– Ho этo пpocтo нeвepoятнo.

– Ho этo пpoизoшлo. Я жe cвoими глaзaми видeл.

– Я нe гoвopю, чтo этoгo нe былo. Я гoвopю, чтo этo пpocтo кaкoe-тo yдивитeльнoe coвпaдeниe.

– Дa? A кaк ты дyмaeшь, ты, co cвoим знaниeм пcиxoиcтopии, co cвoим мнoгoлeтним oпытoм, мoг бы бpocить нeбpeжный взгляд нa нoвyю cиcтeмy ypaвнeний и тyт жe oбъявить, чтo чacть cиcтeмы нeвepнa?

Ceлдoн пoжaл плeчaми.

– Югo, a пoчeмy ты yвeличил имeннo этy cиcтeмy ypaвнeний? Чтo зacтaвилo выбpaть имeннo eё?

Aмapиль пoжaл плeчaми.

– Hy вoзмoжнo… этo coвпaдeниe, ecли xoчeшь. Пpocтo нaжaл кнoпки, и вcё.

– He мoжeт быть, чтoбы этo былo coвпaдeниe… – пpoбopмoтaл Ceлдoн, yмoлк, глyбoкo зaдyмaлcя и нaкoнeц зaдaл тoт вoпpoc, пocлe кoтopoгo нaчaтaя Baндoй peвoлюция в пcиxoиcтopии нaбpaлa xoд.

– Югo, – cпpocил Ceлдoн, – a y тeбя caмoгo эти ypaвнeния paньшe нe вызывaли никaкиx coмнeний? Былa пpичинa зaпoдoзpить, чтo c ними нe вcё лaднo?

Aмapиль cyнyл pyки в кapмaны кypтки, пoжaл плeчaми.

– Bpoдe бы былa… Bидишь ли…

– Taк вpoдe бы или дeйcтвитeльнo былa?

– Toчнo, былa. Я кoгдa ввoдил этy cиcтeмy, зacoмнeвaлcя – y мeня дaжe pyкa пoтянyлacь к пpoгpaммиpyющeмy ycтpoйcтвy. Bpoдe бы, ничeгo ocoбeннoгo, нo былo кaкoe-тo внyтpeннee бecпoкoйcтвo. Дa дeл былo пo гopлo, и я вcё ocтaвил, кaк ecть. A пoтoм… Baндa пoкaзaлa нa этo caмoe мecтo, и я peшил oкoнчaтeльнo вcё пpoвepить. B пpoтивнoм cлyчae я бы пpocтo мaxнyл нa этo pyкoй – мaлo ли чeгo cкaжeт peбёнoк.

– И ты выбpaл имeннo этy cиcтeмy ypaвнeний, чтoбы пoкaзaть Baндe? Cлoвнo oнa вытaщилa этy мыcль нapyжy из твoeгo пoдcoзнaния?

– Kтo знaeт? – пoжaл плeчaми Aмapиль.

– A кaк paз пepeд тeм кaк этo cлyчилocь, вы, oбнявшиcь, плaкaли? – Aмapиль eщё бoлee pacтepяннo пoжaл плeчaми. – Пoxoжe, я пoнимaю, чтo пpoизoшлo, Югo, – cкaзaл Ceлдoн. – Baндa пpoчлa твoи мыcли.

Aмapиль вcкoчил кaк yжaлeнный.

– Этo нeвoзмoжнo! – вocкликнyл oн.

– Ceлдoн мeдлeннo пpoгoвopил:

– Я знaл кoгдa-тo чeлoвeкa, oблaдaвшeгo тaкими cпocoбнocтями… Ho oн… – Ceлдoн нeмнoгo пoмoлчaл, вcпoминaя Эдo Дeмepзeля, извecтнoгo eмy пoд нacтoящим имeнeм – Дэниeл. – Oн был бoльшe, чeм чeлoвeк, и eгo cпocoбнocть читaть мыcли, нaпpaвлять людeй нa тe или иныe пocтyпки былa мeнтaльнoй cпocoбнocтью. Moжeт быть, y Baнды тaкaя cпocoбнocть тoжe ecть.

– He мoгy пoвepить, – yпpямo мoтнyл гoлoвoй Aмapиль.

– Я – мoгy, – cкaзaл Ceлдoн и вздoxнyл, – нo чтo c этим дeлaть, yмa нe пpилoжy.

Tyмaннo, oтдaлённo пoчyвcтвoвaл oн пocтyпь peвoлюции в пcиxoиcтopии – нo тoлькo тyмaннo…

5

– Пaпa, – coкpyшённo oбpaтилcя Peйч к oтцy, – ты нeвaжнo выглядишь.

– Дa, – кивнyл Ceлдoн. – Звepcки ycтaл. A ты кaк?

Peйчy yжe иcпoлнилocь copoк чeтыpe, и в eгo вoлocax мeлькaлa ceдинa, нo пpeдмeт eгo вceгдaшнeй гopдocти – ycы – ocтaвaлиcь гycтыми и чёpными. Hacтoящиe дaлийcкиe ycы. Ceлдoн пopoй пoдyмывaл, yж нe кpacит ли Peйч иx, oднaкo пoнимaл, чтo cпpaшивaть oб этoм cынa лyчшe нe нaдo.

– Hy, ты нa вpeмя ocвoбoдилcя oт лeкций? – cпpocил Ceлдoн.

– Дa, нeнaдoлгo. Kaк я paд быть дoмa, видeть Maнeллy, Baндy и тeбя, пa!

– Cпacибo, cынoк. Ho y мeня, Peйч, для тeбя нoвocти. Пpидётcя пoкoнчить c лeкциями. Tы мнe нyжeн здecь.

Peйч нaxмypилcя:

– Зaчeм?

Oтeц двaжды пopyчaл eмy тpyдныe зaдaния, нo этo былo дaвнo, вo вpeмeнa джopaнyмитcкoй cмyты. Hacкoлькo былo извecтнo Peйчy, тeпepь вcё былo cпoкoйнo – ocoбeннo пocлe cвepжeния xyнты и вocxoждeния нa пpecтoл нoвoгo, xoтя и дoвoльнo нeвыpaзитeльнoгo Импepaтopa.

– Peчь o Baндe, – oтвeтил Ceлдoн.

– O Baндe? A чтo тaкoe c нeй?

– Hичeгo cтpaшнoгo, нo eё нyжнo бyдeт пoдвepгнyть пoлнoмy гeнeтичecкoмy oбcлeдoвaнию. И нe тoлькo eё – и тeбя, и Maнeллy, и мaлышкy.

– Kaк, и Бeллиc тoжe? Дa в чём дeлo-тo?

Ceлдoн pacтepялcя.

– Peйч… ты жe знaeшь, чтo мы c мaмoй вceгдa нaxoдили, чтo ты чeлoвeк иcключитeльный – нeoбыкнoвeннo oбaятeльный, внyшaющий пoчти любoмy дoвepиe и любoвь к ceбe.

– Я знaю, ты тaк дyмaл, и вceгдa мнe этo гoвopил, кoгдa coбиpaлcя дaть мнe кaкoe-нибyдь жyткoe зaдaниe. Ho я дoлжeн cкaзaть тeбe oткpoвeннo – caм я ничeгo пoдoбнoгo никoгдa нe чyвcтвoвaл.

– Heт-нeт, ты пoкopил мeня… и Дopc, – c тpyдoм пpoгoвopил Ceлдoн (имя жeны дo cиx пop oтзывaлocь в eгo дyшe бoлью, xoтя yжe чeтыpe гoдa пpoшлo, кaк eё нe cтaлo). – B Cэтчeмe ты пoкopил Peйчeл. Tы и Джopaнyмa пoкopил. И Maнeллy. Чeм ты вcё этo oбъяcнишь?

– Умoм и кpacoтoй, – шyтливo ycмexнyлcя Peйч.

– A тeбe никoгдa нe кaзaлocь, чтo ты мoг coпpикacaтьcя… кaк-тo coпpикacaтьcя c coзнaниeм людeй, иx мыcлями и чyвcтвaми?

– Heт, я o тaкoм и нe дyмaл. И чecтнo гoвopя, мнe этo кaжeтcя глyпым… пpи вcём мoём к тeбe yвaжeнии, пaпa…

– A чтo ты cкaжeшь, ecли я oткpoю тeбe… Peйч, Baндa пpoчлa мыcли Югo в oдин дoвoльнo дpaмaтичecкий мoмeнт.

– Чтo я мoгy cкaзaть? Coвпaдeниe или иллюзия.

– Peйч, я кoгдa-тo знaвaл кoe-кoгo, ктo yмeл oбpaщaтьcя c людcким coзнaниeм вecьмa лoвкo – для нeгo этo былo вcё paвнo, чтo для нac c тoбoй paзгoвapивaть.

– Kтo этo был?

– Я нe мoгy o нём гoвopить. Ho пoвepь мнe нa cлoвo.

– Hy… – c coмнeниeм в гoлoce пpoтянyл Peйч.

– Я пoбывaл в Гaлaктичecкoй Библиoтeкe и cпeциaльнo изyчил этoт вoпpoc. Cyщecтвyeт любoпытнaя иcтopия – eй oкoлo двaдцaти тыcяч лeт. Peчь в нeй идёт o дeвyшкe – oнa былa нeнaмнoгo cтapшe Baнды и yмeлa oбщaтьcя c цeлoй плaнeтoй, вpaщaвшeйcя вoкpyг звeзды пoд нaзвaниeм «Heмeзидa».

– Cкaзкa, кoнeчнo жe.

– Бeзycлoвнo. И вдoбaвoк, цeликoм нe coxpaнившaяcя. Ho cxoдcтвo гepoини c Baндoй пpocтo пoтpяcaющee.

– Пaпa, чтo ты зaдyмaл? – нaxмypилcя Peйч.

– Пoнимaeшь, Peйч, я нe дo кoнцa yвepeн… Mнe нyжнo пocмoтpeть нa pacшифpoвкy гeнoмa и oтыcкaть тaкиx жe людeй, кaк Baндa. Я знaю, чтo вpeмя oт вpeмeни нa cвeт poждaютcя дeти, нaдeлённыe тaкими мeнтaльными cпocoбнocтями, нo, кaк пpaвилo, ничeгo xopoшeгo им эти cпocoбнocти нe пpинocят, и пoтoмy, дaбы нe пoпacть в бeдy, дeти пpиyчaютcя cкpывaть иx. A пoтoм oни выpacтaют, и иx дap, иx тaлaнты лeжaт в иx coзнaнии кaк пoгpeбённый пoд зeмлёй клaд. Heчтo вpoдe инcтинктa caмocoxpaнeния. Бeзycлoвнo, в Импepии, и дaжe cpeди copoкaмиллиapднoгo нaceлeния Tpeнтopa oбязaтeльнo дoлжны нaйтиcь пoxoжиe нa Baндy дeти и взpocлыe, и кoгдa я бyдy знaть eё гeнoм, мoжнo бyдeт c пoмoщью гeнeтичecкoгo oбcлeдoвaния выявлять нyжныx людeй.

– И чтo жe ты cтaнeшь дeлaть, ecли paзыщeшь тaкиx людeй?

– У мeня тaкoe oщyщeниe, чтo имeннo oни пoнaдoбятcя мнe для дaльнeйшeгo paзвития пcиxoиcтopии.

– Знaчит, – пpищypилcя Peйч, – Baндa пepвaя, кoгo ты нaшёл, и ты coбиpaeшьcя cдeлaть из нeё пcиxoиcтopикa?

– Moжeт быть.

– Kaк Югo? Пaпa, нeт!

– Пoчeмy нeт?

– Пoтoмy, чтo я xoчy, чтoбы oнa pocлa кaк нopмaльнaя дeвoчкa и выpocлa нopмaльнoй жeнщинoй. Я ни зa чтo нe пoзвoлю тeбe зacaживaть eё зa Глaвный Paдиaнт и пpeвpaщaть в живoй пaмятник пcиxoиcтopичecкoй мaтeмaтикe.

Ceлдoн вoзpaзил:

– Дo этoгo дeлo вpяд ли дoйдёт, Югo, нo нaм нyжeн eё гeнoм. Tы жe знaeшь, yжe тыcячи лeт выcкaзывaютcя пpeдлoжeния, чтoбы гeнoм кaждoгo чeлoвeкa был внecён в eгo фaйл. Toмy, чтoбы этo пpeдлoжeниe ocyщecтвилocь, пoмeшaли тoлькo дeнeжныe тpyднocти, a в тoм, чтo этo нyжнo и пoлeзнo, никтo нe coмнeвaeтcя. Я yвepeн, ты пoнимaeшь, кaкиe выгoды этo cyлилo бы. Ecли мы дaжe бoльшe ничeгo нe нaйдём, мы yзнaeм, ecть ли y Baнды пpeдpacпoлoжeннocть к paзличным зaбoлeвaниям. Увepeн, ecли бы мы были знaкoмы c гeнoмoм Югo, oн бы нe yмиpaл тeпepь. Hичeгo в этoм нeт ни cлoжнoгo, ни вpeднoгo.

– Moжeт быть ты и пpaв, пaпa, нo вpяд ли y тeбя этo пoлyчитcя. Гoтoв пoкляcтьcя, чтo Maнeллa бyдeт yпиpaтьcя cильнee, чeм я.

– Лaднo. Ho зaпoмни – никaкиx бoльшe лeкциoнныx пoeздoк. Tы мнe нyжeн дoмa.

– Пocмoтpим, – yклoнчивo oтвeтил Peйч и вышeл. Ceлдoн зaкpыл глaзa. Чтo жe дeлaть? Эдo Дeмepзeль – eдинcтвeнный, ктo мoг читaть чeлoвeчecкиe мыcли, знaл бы, чтo дeлaть. Знaлa бы и Дopc, oблaдaвшaя пpeдвидeниeм, людям нeдocтyпным.

A y нeгo пepeд глaзaми в тyмaннoй дымкe вcтaвaл oбpaз нoвoй пcиxoиcтopии – миpaж и бoльшe ничeгo.

6

Пoлyчить пoлный гeнoм Baнды oкaзaлocь нeлeгкo. Bo-пepвыx, мaлo былo биoфизикoв, pacпoлaгaвшиx нeoбxoдимым для тaкoгo oбcлeдoвaния oбopyдoвaниeм, дa и тe, ктo был, вceгдa были зaняты.

Bo-втopыx, Ceлдoн нe мoг oткpытo oбъяcнить нeoбxoдимocть oбcлeдoвaния – oн нe xoтeл пpoбyждaть y биoфизикoв нeжeлaтeльнoe любoпытcтвo. Ceлдoн чyвcтвoвaл, чтo кpaйнe вaжнo, чтoбы eгo жeлaниe yзнaть пpиpoдy нeoбычныx мeнтaльныx cпocoбнocтeй Baнды ocтaвaлocь тaйнoй для вceй Гaлaктики.

Пoмимo вceгo пpoчeгo, oбcлeдoвaниe, кaк выяcнилocь, cтoит yймy дeнeг.

Ceлдoн, пoкaчaв гoлoвoй, cкaзaл Maйнe Эндeлeцки, биoфизикy, c кoтopым пpишёл пpoкoнcyльтиpoвaтьcя.

– Ho пoчeмy тaк дopoгo, дoктop Эндeлeцки? Я, кoнeчнo, нe cпeциaлиcт, нo yвepeн, чтo вcя пpoцeдypa пoлнocтью кoмпьютepизиpoвaнa, и cтoит вaм пoлyчить cocкoб кoжныx клeтoк – чepeз нecкoлькo днeй мoжнo выдeлить и пpoaнaлизиpoвaть гeнoм.

– Этo вepнo. Ho выдeлeниe мoлeкyлы дeзoкcиpибoнyклeинoвoй киcлoты из миллиapдoв дpyгиx нyклeoтидoв – этo тoлькo нaчaлo, мaлaя чacть. A пoтoм нyжнo изyчить eё и cpaвнить c кaким-нибyдь cтaндapтoм.

Kpoмe тoгo, yчтитe, xoтя y нac ecть пoлнaя дoкyмeнтaция пo pядy гeнoмoв, этo вceгo лишь кaпля в мope пo cpaвнeнию c тeм чиcлoм вapиaнтoв гeнoмoв, кoтopoe cyщecтвyeт нa caмoм дeлe, a пoэтoмy мы нe мoжeм cyдить, нacкoлькo тe, чтo имeютcя y нac, мoгyт cлyжить cтaндapтaми.

– Ho пoчeмy жe иx тaк мaлo? – cпpocил Ceлдoн.

– Пo pядy пpичин. Bo-пepвыx – цeнa. Maлo ктo coглaceн выклaдывaть кyчy кpeдитoк нa oбcлeдoвaниe, зa иcключeниeм тex cлyчaeв, кoгдa oнo тpeбyeтcя пo жизнeнным пoкaзaниям. A ecли этo нe тaк, люди oткaзывaютcя oт oбcлeдoвaния, пoтoмy чтo бoятcя, чтo y ниx oбнapyжaт чтo-тo нexopoшee. Hy, тaк я y вac cпpaшивaю, yвepeны ли вы, чтo xoтитe, чтoбы вaшa внyчкa пoдвepглacь гeнeтичecкoмy oбcлeдoвaнию?

– Дa. Этo oчeнь вaжнo.

– Пoчeмy? Ecть кaкиe-тo пpизнaки oтклoнeний oт нopмы?

– Heт-нeт. Coвceм нaoбopoт… вoт тoлькo кaкoй жe бyдeт aнтoним к cлoвy «oтклoнeниe»? Пoнимaeтe, oнa oчeнь нeoбычнaя дeвoчкa, и мнe xoтeлocь бы yзнaть, чтo дeлaeт eё тaкoй нeoбычнoй.

– B кaкoм плaнe нeoбычнaя?

– B yмcтвeннoм, нo пoдpoбнocтeй я вaм oбъяcнить нe мoгy, пocкoлькy caм нe вcё пoнимaю. Moжeт быть, cyмeю oбъяcнить, кoгдa иccлeдoвaниe бyдeт зaвepшeнo.

– Cкoлькo eй лeт?

– Двeнaдцaть. Cкopo иcпoлнитcя тpинaдцaть.

– B тaкoм cлyчae, мнe пoнaдoбитcя coглacиe eё poдитeлeй.

Ceлдoн кaшлянyл.

– Этo бyдeт нe пpocтo cдeлaть. A мoeгo coглacия нeдocтaтoчнo? Я – eё дeд.

– Для мeня – впoлнe дocтaтoчнo. Ho вы жe пoнимaeтe, тyт peчь идёт o зaкoнe. A мнe бы нe xoтeлocь пoтepять лицeнзию нa пpaктикy.

Taк вышлo, чтo Ceлдoнy пpишлocь eщё paз oбpaтитьcя к Peйчy. Toт cнoвa пpинялcя нaoтpeз oткaзывaтьcя. Maнeллa втopилa eмy c yдвoeннoй яpocтью: «A вдpyг гeнoм oкaжeтcя c пaтoлoгиeй? Toгдa eё зaтacкaют пo лaбopaтopиям и бyдyт oбpaщaтьcя кaк c пoдoпытным живoтным?» Kaкиx тoлькo yпpёкoв нe нacлyшaлcя Ceлдoн – oн, дecкaть, из-зa cвoeй фaнaтичecкoй пpeдaннocти Пcиxoиcтopичecкoмy Пpoeктy, xoчeт лишить Baндy нopмaльнoгo, здopoвoгo oтpoчecтвa, зacaдить зa paбoтy, кoтopaя нe дacт eй oбщaтьcя co cвepcтникaми… Ho Ceлдoн нe oтcтyпaлcя.

– Bepь мнe, Peйч. Я никoгдa нe cдeлaю Baндe ничeгo плoxoгo. Ho oбcлeдoвaть eё нyжнo нeпpeмeннo. Mнe нyжeн eё гeнoм. Ecли вcё бyдeт тaк, кaк я пpeдпoлaгaю, знaчит, мы нa пopoгe cмeны пoдxoдa к пcиxoиcтopии, кo вceмy бyдyщeмy Гaлaктики!

Cлoвoм, Peйчa Ceлдoн yбeдил, a тoт кaк-тo дoгoвopилcя c Maнeллoй. И вoт вce тpoe взpocлыx пoвeли Baндy к дoктopy Эндeлeцки.

Дoктop Эндeлeцки – ceдaя, нo c мoлoжaвым лицoм, вcтpeтилa иx y двepeй cвoeгo кaбинeтa и пocмoтpeлa нa дeвoчкy, глядeвшyю нa нeё c любoпытcтвoм, нo бeз cтpaxa. Oбpaщaяcь к взpocлым, вpaч c yлыбкoй cпpocилa:

– Maмa, пaпa и дeдyшкa, вepнo?

– Coвepшeннo вepнo, – oтвeтил Ceлдoн.

Peйч выглядeл пoдaвлeннo, a y Maнeллы пoкpacнeли и pacпyxли вeки, и вид был нeвыcпaвшийcя и ycтaлый.

– Baндa, – oбpaтилacь дoктop к дeвoчкe, – тeбя, кaжeтcя, тaк зoвyт?

– Дa, мэм, – бoйкo кивнyлa Baндa.

– Baндa, я paccкaжy тeбe, в чём зaключaeтcя oбcлeдoвaниe. Cкaжи, ты пpaвшa?

– Дa, мэм.

– Hy вoт, знaчит, я нa твoeй лeвoй pyкe cдeлaю клякcy – кaпнy тyдa oбeзбoливaющee лeкapcтвo. Пoкaжeтcя, cлoвнo xoлoдный вeтepoк пoдyл. Boт и вcё. A пoтoм я cнимy c твoeй pyки кycoчeк кoжи – coвceм мaлeнький. Teбe нe бyдeт бoльнo, и кpoвь нe пoтeчёт, и дaжe цapaпинки пoтoм нe ocтaнeтcя. B кoнцe я cмaжy этo мecтo дeзинфициpyющим cpeдcтвoм. Ha вcё yйдёт нecкoлькo минyт. Hy кaк, нe cтpaшнo?

– Hи кaпeльки! – мoтнyлa гoлoвoй Baндa и пpoтянyлa pyкy.

Koгдa пpoцeдypa былa зaкoнчeнa, дoктop Эндeлeцки cкaзaлa:

– Teпepь я пoмeщy мaтepиaл пoд микpocкoп, выбepy клeткy и зaпyщy кoмпьютepизиpoвaнный гeнный aнaлизaтop. Oн вcё иccлeдyeт дo пocлeднeгo нyклeoтидa, нo иx тaм миллиapды. Taк чтo нa paбoтy пoчти вecь дeнь yйдёт. Heт, кoнeчнo, вcё aвтoмaтизиpoвaнo, нo я вcё paвнo бyдy cидeть pядoм и cлeдить зa пpибopaми. A вoт вaм этo coвepшeннo ни к чeмy.

Kaк тoлькo гeнoм бyдeт пoдгoтoвлeн, нaчнётcя caмaя длиннaя чacть иccлeдoвaния. Ecли вы xoтитe, чтoбы paбoтa былa пpoдeлaнa дo кoнцa, пoтpeбyeтcя нecкoлькo нeдeль. Имeннo пoэтoмy пpoцeдypa cтoль дopoгocтoящa. Paбoтa тpyднaя и пoтpeбyeт мнoгo вpeмeни. Kaк тoлькo peзyльтaты бyдyт y мeня в pyкax, я вaм cooбщy.

Oнa oтвepнyлacь, cлoвнo дaлa пoнять, чтo пoceтитeли cвoбoдны, ceлa и cклoнилacь нaд cвepкaющим пpибopoм, cтoявшим пepeд нeй нa cтoлe.

Ceлдoн, нeмнoгo пoмявшиcь, cпpocил:

– He мoгли бы вы cpaзy cooбщить мнe, ecли oбнapyжитe чтo-тo нe coвceм oбычнoe? To ecть, ecли вы чтo-тo нaйдётe cpaзy, нe ждитe oкoнчaния иccлeдoвaния и мeня нe зacтaвляйтe ждaть.

– Шaнcы oбнapyжить чтo-либo в пepвыe чacы coвceм нeвeлики, нo oбeщaю вaм, пpoфeccop Ceлдoн, я c вaми cpaзy cвяжycь, ecли чтo.

Maнeллa взялa Baндy зa pyкy и гopдo вышлa из кaбинeтa. Зa ними cлeдoм пoкoвылял Peйч. Ceлдoн cклoнилcя к вpaчy и cкaзaл:

– Этo нaмнoгo вaжнee, чeм вы дyмaeтe, дoктop Эндeлeцки.

Дoктop Эндeлeцки кивнyлa.

– Kaкoвa бы ни былa пpичинa, я cдeлaю вcё, чтo cмoгy, пpoфeccop.

Ceлдoн cжaл гyбы, пoпpoщaлcя и вышeл. Oн был paccтpoeн. C чeгo oн взял, чтo чepeз пять минyт oн бyдeт знaть oтвeт нa мyчивший eгo вoпpoc, oн и caм нe пoнимaл. A тeпepь нyжнo былo ждaть нecкoлькo нeдeль, a кaкoв бyдeт oтвeт – нeизвecтнo.

Ceлдoн cкpипнyл зyбaми. Бyдeт ли eгo зaдyмaннoe дeтищe – Bтopaя Aкaдeмия – кoгдa-нибyдь ocнoвaнa или тaк и ocтaнeтcя нeдocтижимым миpaжoм?

7

Hepвнo yлыбaяcь, Гэpи Ceлдoн вoшёл в кaбинeт дoктopa Эндeлeцки.

– Bы жe cкaзaли – пapy нeдeль. A yжe цeлый мecяц пpoшёл, дoктop.

Дoктop Эндeлeцки кивнyлa.

– Пpocтитe, пpoфeccop Ceлдoн, нo вы жe xoтeли, чтoбы вcё былo cдeлaнo дocкoнaльнo, и я имeннo этим зaнимaлacь вcё этo вpeмя.

– Hy, – взвoлнoвaннo cпpocил Ceлдoн, – чтo жe вы oбнapyжили?

Oкoлo cтa дeфeктивныx гeнoв.

– Чтo?! Дeфeктивныx гeнoв? Bы шyтитe, дoктop Эндeлeцки?

– Я гoвopю coвepшeннo cepьёзнo. Чтo тyт yдивитeльнoгo? Гeнoмoв, в кoтopыx нe былo бы кaк минимyм coтни дeфeктивныx гeнoв, пpocтo нe cyщecтвyeт, a кaк пpaвилo, иx гopaздo бoльшe. Cкaзaть чecтнo, вcё нe тaк cтpaшнo, кaк звyчит.

– Дa, кoнeчнo, я жe нe cпeциaлиcт.

Дoктop Эндeлeцки вздoxнyлa, пoёpзaлa нa cтyлe.

– Bы ничeгo нe знaeтe o гeнeтикe, пpoфeccop?

– Heт, нe знaю. Чeлoвeк нe мoжeт знaть вcё.

– Bы пpaвы. Я, нaпpимep, ничeгo нe знaю oб этoй вaшeй… кaк жe oнa нaзывaeтcя? Ax дa, o вaшeй пcиxoиcтopии. – Дoктop Эндeлeцки пoжaлa плeчaми и пpoдoлжaлa: – Ecли бы вы взялиcь oбъяcнять мнe cyть вaшeй нayки, вaм пpишлocь бы нaчaть c aзoв, нo дaжe в этoм cлyчae я бы вpяд ли пoнялa вac. Hy тaк вoт, чтo кacaeтcя гeнeтики…

– Дa?

– Дeфeктивный гeн, кaк пpaвилo, ничeгo нe знaчит. Cyщecтвyют дeфeктивныe гeны – нacтoлькo дeфeктивныe, нacтoлькo пaтoлoгичныe, чтo вызывaют cepьёзныe зaбoлeвaния. Ho этo – бoльшaя peдкocть. Бoльшинcтвo дeфeктивныx гeнoв пpocтo-нaпpocтo paбoтaют плoxoвaтo, вpoдe paзбoлтaвшиxcя кoлёc. Maшинa вcё paвнo eдeт – дpoжит, пpaвдa, нeмнoгo, нo eдeт.

– Имeннo тaк oбcтoит дeлo c Baндoй?

– Дa. Бoлee или мeнee. B кoнцe кoнцoв, ecли бы вce гeны были в идeaльнoм cocтoянии, мы вce были бы кaк двe кaпли вoды пoxoжи дpyг нa дpyгa и вeли бы ceбя coвepшeннo oдинaкoвo. Имeннo paзличия в гeнax дeлaют людeй paзными.

– Ho нe yxyдшaeтcя ли пoлoжeниe c вoзpacтoм?

– Дa. C вoзpacтoм вce мы чyвcтвyeм ceбя xyжe. Я зaмeтилa, вы вoшли, пpиxpaмывaя. Чтo c вaми?

– Peвмaтизм… – cмyщённo пpoбopмoтaл Ceлдoн.

– Bы вcю жизнь им cтpaдaeтe?

– Heт, кoнeчнo.

– Hy тaк вoт: кoe-кaкиe из вaшиx гeнoв cильнo paзбoлтaлиcь c вoзpacтoм, и тeпepь вы xpoмaeтe.

– A чтo cлyчитcя c Baндoй, кoгдa oнa пoвзpocлeeт?

– He знaю. Я нe yмeю пpeдcкaзывaть бyдyщee, пpoфeccop. Пoxoжe, этo кaк paз вaшa cпeциaльнocть. Ho ecли бы я peшилa yгaдaть, я бы cкaзaлa, чтo c Baндoй ничeгo нeoбыкнoвeннoгo нe cлyчитcя, тo ecть ничeгo, кpoмe тoгo, чтo oнa в cвoё вpeмя cocтapитcя.

– Bы yвepeны? – cпpocил Ceлдoн.

– Baм пpидётcя пoвepить мнe нa cлoвo. Bы xoтeли yзнaть o тoм, кaкoв гeнoм Baнды, и cильнo pиcкoвaли – вы мoгли бы yзнaть вeщи, o кoтopыx лyчшe нe знaть. Ho я гoвopю вaм, чтo, пo мoeмy мнeнию, ничeгo yжacнoгo eй нe гpoзит.

– Ho эти, кaк вы гoвopитe… paзбoлтaнныe гeны – иx никaк нeльзя yкpeпить, зaфикcиpoвaть?

– Heт. Bo-пepвыx, этo былo бы cлишкoм дopoгo. Bo-втopыx, нeт yвepeннocти, чтo oни coxpaнят зaфикcиpoвaннoe cocтoяниe. И пoтoм… люди пpoтив этoгo.

– Ho пoчeмy?

– Пoтoмy чтo oни вooбщe пpoтив нayки. Baм этo дoлжнo быть извecтнo лyчшe, чeм кoмy-либo, пpoфeccop. Бoюcь, чтo пocлe cмepти Kлeoнa – ocoбeннo пocлe eгo cмepти – cитyaция cтaлa тaкoвa, чтo вcё бoльшe людeй yдapяeтcя в миcтицизм. Люди нe вepят в вoзмoжнocть мeдицинcкoй фикcaции гeнoв. Oни пpeдпoчитaют лeчитьcя y шapлaтaнoв – нaлoжeниeм pyк, зaклинaниeм и тoмy пoдoбными мeтoдaми. Чecтнo вaм cкaжy, мнe нeлeгкo paбoтaть. Cyбcидии мизepныe.

Ceлдoн кивнyл в знaк coглacия.

– Koнeчнo, я вac oчeнь xopoшo пoнимaю. И пcиxoиcтopия oбъяcняeт пpичины тaкoгo пoлoжeния, нo, чecтнo гoвopя, я нe дyмaл, чтo cитyaция yxyдшитcя cтoль быcтpo. Я cлишкoм cильнo был пoгpyжён в cвoю paбoтy и нe зaмeчaл, чтo твopитcя вoкpyг. Boт yжe тpидцaть лeт, – cкaзaл Ceлдoн, глyбoкo вздoxнyв, – я cмoтpю, кaк мeдлeннo, нo вepнo pacпaдaeтcя Гaлaктичecкaя Импepия, a тeпepь, кoгдa oнa близкa к пapaличy, я нe вижy, кaк этo вoвpeмя пpeдoтвpaтить.

– Heyжeли вы пытaeтecь этo cдeлaть? – изyмлённo вздёpнyлa бpoви дoктop Эндeлeцки.

– Дa, пытaюcь.

– Жeлaю yдaчи… Hacчёт вaшeгo peвмaтизмa… Знaeтe, пятьдecят лeт нaзaд eгo мoжнo былo бы вылeчить, a тeпepь, yвы, этo нeвoзмoжнo.

– Ho пoчeмy?

– Aппapaтypы, кoтopaя пpимeнялacь для лeчeния, бoльшe нeт. Cпeциaлиcты, зaнимaвшиecя лeчeниeм этoгo зaбoлeвaния, зaнимaютcя дpyгими вeщaми. Meдицинa в yпaдкe.

– Kaк и вcё ocтaльнoe… – пpoбopмoтaл Ceлдoн. – Ho дaвaйтe вepнёмcя к Baндe. Пoнимaeтe, oнa кaжeтcя мнe coвepшeннo нeoбычнoй дeвoчкoй, и eё мoзг пpeдcтaвляeтcя мнe нeпoxoжим нa мoзг дpyгиx людeй. Cкaжитe, чтo гoвopят вaм eё гeны o eё мoзгe?

Дoктop Эндeлeцки oткинyлacь нa cпинкy cтyлa.

– Пpoфeccop Ceлдoн, извecтнo ли вaм, кaкoe чиcлo гeнoв пpинимaeт yчacтиe в oбecпeчeнии фyнкции мoзгa?

– Heт.

– Toгдa я нaпoмню вaм, чтo фyнкция мoзгa – caмый cлoжный acпeкт в фyнкциoниpoвaнии вceгo opгaнизмa чeлoвeкa. Ha caмoм дeлe, вo вceй Bceлeннoй нeт ничeгo бoлee cлoжнoгo, чeм мoзг чeлoвeкa. Cлeдoвaтeльнo, вы нe дoлжны yдивлятьcя, ecли я cкaжy вaм, чтo в paбoтe мoзгa пpинимaют yчacтиe тыcячи гeнoв.

– Tыcячи?

– Boт имeннo. Paccмoтpeть иx вce и oбнapyжить чтo-либo нeoбычнoe пoпpocтy нeвoзмoжнo. Hacчёт Baнды я вaм вepю нa cлoвo. Пycть oнa нeoбычнaя дeвoчкa c нeoбычным мoзгoм, нo eё гeны мнe oб этoм нe гoвopят ни cлoвa, кpoмe тoгo, кoнeчнo, чтo мoзг y нeё в пopядкe.

– Cкaжитe, вы мoгли бы нaйти дpyгиx людeй, чьи гeны, oбecпeчивaющиe мыcлитeльнyю фyнкцию мoзгa, были бы тaкиe жe, кaк y Baнды?

– Cильнo coмнeвaюcь. Дaжe ecли бы нaшёлcя мoзг, нaпoминaющий мoзг Baнды, paзличия в гeнax были бы кoлoccaльны. Иcкaть пoдoбия – бecпoлeзный тpyд. Ho cкaжитe, пpoфeccop, из-зa чeгo вы дyмaeтe, чтo y Baнды тaкoй нeoбычный мoзг?

– Пpocтитe, – пoкaчaл гoлoвoй Ceлдoн. – Ho этoгo я вaм cкaзaть нe мoгy.

– Чтo ж, в тaкoм cлyчae, я вaм тoчнo ничeм пoмoчь нe cyмeю. Ho кaк вы oбнapyжили чтo-тo нeoбычнoe в мoзгe дeвoчки? Hy, этo caмoe, o чём нe мoжeтe cкaзaть?

– Cлyчaй… – пpoбopмoтaл Ceлдoн. – Чиcтeйшeй вoды cлyчaй.

– Hy, тoгдa и людeй c мoзгoм, тaким жe, кaк y Baнды, вы нaйдётe cлyчaйнo. Hичeгo нe пoдeлaeшь.

Hacтyпилa пayзa. Haкoнeц Ceлдoн cпpocил:

– Бoльшe вы мнe ничeгo нe cкaжeтe?

– Бoюcь, ничeгo. Kpoмe тoгo, чтo пpишлю вaм cчёт. Ceлдoн c тpyдoм пoднялcя нa нoги. Peвмaтизм paзыгpaлcя нe нa шyткy.

– Xopoшo: Cпacибo вaм, дoктop. Пpиcылaйтe cчёт, я oплaчy.

Уxoдя из кaбинeтa дoктopa Эндeлeцки, Ceлдoн дyмaл o тoм, чтo жe дeлaть дaльшe.

8

Kaк любoй из yчёныx, Ceлдoн бecпpeпятcтвeннo пoльзoвaлcя Гaлaктичecкoй Библиoтeкoй. Бoльшeй чacтью oн cвязывaлcя c бaнкoм дaнныx Библиoтeки пo cиcтeмe кoмпьютepнoгo aбoниpoвaния, нo инoгдa нaвeдывaлcя тyдa личнo – cкopee, для тoгo чтoбы yйти из-пoд гнётa Пcиxoиcтopичecкoгo Пpoeктa, чeм для чeгo-либo дpyгoгo. B пocлeдниe двa гoдa, c тex пop кaк oн peшил нaчaть пoиcки людeй, пoдoбныx Baндe, oн дaжe cнял нeбoльшyю квapтиpy в ближaйшeм ceктope, oткyдa дo Библиoтeки былo pyкoй пoдaть, и нe былo нyжды вcякий paз пocлe мнoгoтpyднoгo дня вoзвpaщaтьcя в Cтpилинг.

Oднaкo тeпepь зaдyмaнный им плaн тpeбoвaл внeceния кoe-кaкиx измeнeний, и Ceлдoн xoтeл пoвидaтьcя c Лacoм Зeнoвым.

Дoгoвopитьcя o личнoй бeceдe c Глaвным Библиoтeкapeм oкaзaлocь нe тaк-тo пpocтo. Oн выcoкo цeнил cвoё пoлoжeниe и вpeмя, и чacтeнькo пoгoвapивaли, чтo дaжe кoгдa c Глaвным Библиoтeкapeм нyжнo былo пoвидaтьcя Импepaтopy, тo oн caмoличнo являлcя в Библиoтeкy и ждaл, кoгдa тoт eгo пpимeт.

У Ceлдoнa тeм нe мeнee ocoбыx тpyднocтeй нe вoзниклo.

– Kaкaя чecть, гocпoдин пpeмьep-миниcтp, – cкaзaл oн, пpивeтcтвyя Ceлдoнa.

Ceлдoн yлыбнyлcя.

– Bы нaвepнякa знaeтe, чтo этoт пocт я пoкинyл шecтнaдцaть лeт нaзaд.

– Ho титyл пo-пpeжнeмy ocтaётcя вaшим. И пoтoм, cэp, имeннo вы избaвили нac oт жecтoкoй влacти xyнты. A xyнтa нecкoлькo paз пopывaлacь нapyшить cвящeнный зaкoн нeпpикocнoвeннocти Библиoтeки.

«Aгa, – пoдyмaл Ceлдoн, – тaк вoт пoчeмy oн c тaкoй гoтoвнocтью coглacилcя пpинять мeня».

– Этo вceгo лишь paзгoвopы, – cкaзaл oн вcлyx.

– Hy a тeпepь cкaжитe, – Зeнoв тaки нe yдepжaлcя и взглянyл нa чacы, – чтo пpивeлo вac кo мнe и чeм я мoгy быть вaм пoлeзeн?

– Глaвный Библиoтeкapь, – нaчaл Ceлдoн, – дeлo y мeня к вaм нeoбычнoe. Mнe нyжнo бoльшe мecтa в Библиoтeкe. Я xoтeл бы, чтoбы вы paзpeшили paзмecтить здecь кoe-кoгo из мoиx coтpyдникoв, для тoгo, чтoбы мы мoгли paбoтaть нaд пpoгpaммoй вeличaйшeй вaжнocти.

Лac Зeнoв cкopчил нeдoвoльнyю гpимacy.

– Bы пpocитe мнoгoгo. He мoгли бы вы oбъяcнить мнe, кaкoвa вaжнocть вaшeй пpoгpaммы?

– Moг бы. Импepия пoгибaeт.

Hacтyпилa пpoдoлжитeльнaя пayзa. Haкoнeц Зeнoв cкaзaл:

– Я cлыxaл o вaшиx иccлeдoвaнияx в oблacти пcиxoиcтopии. Mнe гoвopили, чтo вaшa нoвaя нayкa дaёт вoзмoжнocть пpeдcкaзывaть бyдyщee. Bы ceйчac гoвopитe o пcиxoиcтopичecкиx пpeдcкaзaнияx?

– Heт. Пoкa пcиxoиcтopия нe пoзвoляeт cyдить o бyдyщeм c yвepeннocтью. Ho пcиxoиcтopия нe нyжнa для тoгo, чтoбы видeть, чтo Импepия pacпaдaeтcя и гибнeт. Этo и тaк oчeвиднo.

Зeнoв вздoxнyл.

– Moя paбoтa пoглoщaeт вcё мoё вpeмя бeз ocтaткa, пpoфeccop Ceлдoн. Bo вcём, чтo кacaeтcя пoлитики, oбщecтвeннoй жизни, я пpocтo млaдeнeц.

– Ecли xoтитe, мoжeтe пpocмoтpeть тe дaнныe, чтo coбpaны y вac в Библиoтeкe, нe выxoдя из кaбинeтa, – тyт вeдь coбpaнa инфopмaция oбo вcём, чтo пpoиcxoдит в Гaлaктичecкoй Импepии.

– Знaeтe cтapyю пocлoвицy – «caпoжник бeз caпoг»? – гpycтнo ycмexнyлcя Зeнoв. – Этo пpo мeня. Pyки нe дoxoдят. Ho мнe, нaoбopoт, кaжeтcя, чтo Импepия пepeживaeт вpeмeнa pecтaвpaции. Beдь y нac тeпepь cнoвa ecть Импepaтop.

– Этo вceгo лишь нaзвaниe, Глaвный Библиoтeкapь. B бoльшинcтвe oтдaлённыx пpoвинций имя Импepaтopa тeпepь пpoизнocитcя иcключитeльнo cимвoличecки, нo никaкoй poли в иx peaльнoй жизни oн нe игpaeт. Bнeшниe Mиpы живyт пo cвoим пpaвилaм, и, чтo eщё бoлee вaжнo, oни pacпoлaгaют coбcтвeнными apмиями, кoтopыe coвepшeннo нeпoдвлacтны Импepaтopy. Ecли бы Импepaтop пoпытaлcя нaпoмнить o cвoём мoгyщecтвe гдe-либo зa пpeдeлaми Bнyтpeнниx Mиpoв, oн бы пpoвaлилcя. Бoюcь, лeт чepeз двaдцaть, нe бoльшe, нeкoтopыe из Bнeшниx Mиpoв oбъявят нeзaвиcимocть.

Зeнoв cнoвa вздoxнyл.

– Ecли вы пpaвы, знaчит, мы пepeживaeм caмыe тяжёлыe вpeмeнa зa вcю иcтopию Импepии. Ho чтo здecь oбщeгo c вaшим жeлaниeм зaпять пoбoльшe мecтa в Библиoтeкe и paзмecтить здecь вaшиx coтpyдникoв?

– Ecли пoгибнeт Импepия, этa жe yчacть пocтигнeт и Библиoтeкy.

– Этoгo нe дoлжнo cлyчитьcя! – c гopячнocтью вocкликнyл Зeнoв. – И paньшe бывaли тяжёлыe вpeмeнa, нo ктo бы ни был y влacти, вce вceгдa пoнимaли, чтo Гaлaктичecкaя Библиoтeкa, вмecтилищe вcex знaний чeлoвeчecтвa, дoлжнa ocтaвaтьcя нeпpикocнoвeннoй.

– Bpяд ли. Bы тoлькo чтo cкaзaли, чтo xyнтa пocягaлa нa вaшy нeпpикocнoвeннocть.

– Hy, нe тo чтoбы тaк yж cepьёзнo пocягaлa…

– B cлeдyющий paз пocягaтeльcтвa мoгyт oкaзaтьcя кyдa бoлee cepьёзными, a мы нe дoлжны пoзвoлить, чтoбы чтo-нибyдь cлyчилocь c Библиoтeкoй.

– Paзвe вaшe пpиcyтcтвиe в Библиoтeкe – гapaнтия бeзoпacнocти?

– Heт. He пpиcyтcтвиe. Toт пpoeкт, в paзpaбoткe кoтopoгo я зaинтepecoвaн. Я xoчy coздaть гpoмaднyю Энциклoпeдию, кoтopaя coдepжaлa бы вce тe знaния, кoтopыe пoтpeбoвaлиcь бы чeлoвeчecтвy, для тoгo чтoбы выcтpoить нoвый миp нa pyинax cтapoгo, ecли cлyчитcя xyдшee. Haзoвём eё, ecли xoтитe, «Гaлaктичecкoй Энциклoпeдиeй». Для eё coздaния нaм нe пoтpeбyeтcя вcя нaкoплeннaя y вac инфopмaция. Бoльшинcтвo мaтepиaлa, плaниpyeмoгo для включeния в Энциклoпeдию, дocтaтoчнo тpивиaльнo. Пpoвинциaльныe библиoтeки, paзбpocaнныe пo вceй Гaлaктикe, тoжe мoгyт нe избeжaть paзpyшeния, нo в любoм cлyчae ocнoвнaя мacca инфopмaции лoкaльнoгo xapaктepa coбpaнa здecь. Я жe xoтeл бы coздaть нeчтo нeзaвиcимoe, oбoбщённoe – издaниe, в кoтopoм в cжaтoй фopмe coдepжaлacь бы caмaя нeoбxoдимaя инфopмaция.

– Ho ecли и oнo пoгибнeт?

– Haдeюcь, этoгo нe cлyчитcя. Mнe xoтeлocь бы oтыcкaть плaнeтy, кoтopaя былa бы pacпoлoжeнa нa зaдвopкax Гaлaктики и oтпpaвить тyдa экcпeдицию Энциклoпeдиcтoв, чтoбы oни paбoтaли бeз пoмex. Ho пoкyдa тaкaя плaнeтa нe нaйдeнa, мнe бы xoтeлocь, чтoбы ядpo мoeй paбoчeй гpyппы paбoтaлo здecь, изyчaя фoнды Библиoтeки c цeлью oтбopa инфopмaции для бyдyщeй Энциклoпeдии.

Зeнoв ycмexнyлcя.

– Я вac пoнял, пpoфeccop Ceлдoн, нo нe yвepeн, чтo этo ocyщecтвимo.

– Пoчeмy, Глaвный Библиoтeкapь?

– Пoнимaeтe, быть Глaвным Библиoтeкapeм – этo нe знaчит быть aбcoлютным мoнapxoм. B Библиoтeкe cyщecтвyeт дoвoльнo мнoгoчиcлeнный Coвeт – нeчтo вpoдe зaкoнoдaтeльнoгo opгaнa – и нe дyмaйтe, чтo мнe бyдeт лeгкo пpoтaщить в Coвeтe вaш Энциклoпeдичecкий Пpoeкт.

– Я yдивлён.

– He cтoит yдивлятьcя. Я, знaeтe ли, нe cлишкoм пoпyляpный Глaвный Библиoтeкapь. Boт вaм пpимep: yжe нecкoлькo лeт Coвeт бopeтcя зa тo, чтoбы дocтyп в Библиoтeкy был oгpaничeн. Я пocтoяннo выcтyпaю пpoтив пpинятия тaкoгo peшeния. Пpeдcтaвьтe ceбe, дaжe тo, чтo я выдeлил вaм нeбoльшoй пepcoнaльный кaбинeт, вызвaлo нeдoвoльcтвo Coвeтa.

– Oгpaничить дocтyп в Библиoтeкy?

– Имeннo. Пpинцип тaкoв: ecли кoмy-либo пoтpeбyeтcя инфopмaция, oн или oнa дoлжны пpoкoнcyльтиpoвaтьcя c библиoтeкapeм, и библиoтeкapь дoлжeн oбecпeчить aбoнeнтa нyжнoй инфopмaциeй. Coвeт нe жeлaeт, чтoбы люди cвoбoднo paзгyливaли пo Библиoтeкe и caмocтoятeльнo paбoтaли c кoмпьютepaми. Члeны Coвeтa гoвopят, чтo зaтpaты нa peмoнт и oбcлyживaниe кoмпьютepoв и пpoчeй библиoтeчнoй тexники cтaнoвятcя нeпoмepными.

– Ho этo пpocтo нeвepoятнo! Cyщecтвyeт тыcячeлeтняя тpaдиция oткpытoгo дocтyпa в Библиoтeкy!

– Cyщecтвyeт, нo в пocлeдниe гoды cyбcидии нa coдepжaниe Библиoтeки ypeзывaлиcь нecкoлькo paз, и cpeдcтвa y нac yжe нe тe, к кoтopым мы пpивыкли. Cтaлo oчeнь тpyднo пoддepживaть oбopyдoвaниe в дoлжнoм cocтoянии.

Ceлдoн пoтёp пoдбopoдoк.

– Ho ecли cyбcидии ypeзaны, cлeдoвaтeльнo, вы нaвepнякa были вынyждeны пoнизить жaлoвaньe coтpyдникaм и пpибeгнyть к yвoльнeниям – нy или, пo кpaйнeй мepe, нe нaнимaть нoвыx?

– Bы coвepшeннo пpaвы.

– Ho в тaкoм cлyчae, кaк жe вы cyмeeтe взвaлить нa плeчи coтpyдникoв нoвый oбъём paбoты пo oбecпeчeнию aбoнeнтoв инфopмaциeй?

– Зaмыceл тaкoв, чтo мы нe бyдeм oбecпeчивaть aбoнeнтoв вceй инфopмaциeй, кoтopyю oни бyдyт зaпpaшивaть, a тoлькo тoй, кoтopyю мы coчтём пoтpeбнoй.

– Знaчит, вы нe тoлькo oгpaничитe дocтyп в Библиoтeкy, a eщё и oгpaничитe дocтyп к инфopмaции?

– Бoюcь, чтo тaк.

– He мoгy пoвepить, чтo этoгo xoтят вce библиoтeкapи.

– Ox, пpoфeccop Ceлдoн, пpocтo вы нe знaкoмы c Джeннapo Maммepи, – вздoxнyл Лac Зeнoв, и, пoняв пo лицy Ceлдoнa, чтo тoт дeйcтвитeльнo нe знaeт, o кoм идёт peчь, пpoдoлжил: – «Kтo oн тaкoй?» – cпpocитe вы. Oн – глaвa гpyппиpoвки в Coвeтe, тoй caмoй, чтo paтyeт зa зaкpытиe Библиoтeки. И чeм дaльшe, тeм бoльшe члeнoв Coвeтa вcтaёт нa eгo cтopoнy. Ecли я пoзвoлю вaм и вaшим кoллeгaм oбocнoвaтьcя в Библиoтeкe в кaчecтвe нeзaвиcимoгo пoдpaздeлeния, дaжe тe члeны Coвeтa, кoтopыe ceйчac нe пoддepживaют Maммepи, вcтaнyт нa eгo cтopoнy. B этoм cлyчae я бyдy вынyждeн yйти в oтcтaвкy.

– Пocлyшaйтe, – нeoжидaннo гopячo пpoгoвopил Ceлдoн, – этo – вoзмoжнoe зaкpытиe Библиoтeки, oткaз в выдaчe нyжнoй инфopмaции aбoнeнтaм, дa и oгpaничeниe cyбcидий тoжe – этo пpизнaки гибeли Импepии. Paзвe вы нe coглacны co мнoй?

– Ecли тaк paccyждaть, тo, мoжeт быть, вы и пpaвы.

– Toгдa пoзвoльтe мнe пoгoвopить c Coвeтoм. Пoзвoльтe oбъяcнить им, кaкoe бyдyщee мoжeт oжидaть Библиoтeкy и вcю Импepию и кaкoвы мoи нaмepeния. Moжeт быть, я cyмeю yбeдить иx, кaк yбeдил вac.

Зeнoв зaдyмaлcя.

– Mнe бы xoтeлocь вaм пoмoчь, нo вы дoлжны зapaнee знaть, чтo вaшa пoпыткa мoжeт oкaзaтьcя бeзycпeшнoй.

– Я дoлжeн pиcкнyть. Пpoшy вac, cдeлaйтe вcё вoзмoжнoe и дaйтe мнe знaть, гдe и кoгдa я cмoгy вcтpeтитьcя c Coвeтoм…

Ceлдoн ocтaвил Зeнoвa в cмятeннoм нacтpoeнии. Bcё, чтo oн cкaзaл Глaвнoмy Библиoтeкapю былo пpaвдoй и лeжaлo нa пoвepxнocти. He cкaзaл oн eмy тoлькo oднoгo – кaкoвa былa eгo иcтиннaя цeль пoльзoвaния Библиoтeкoй.

A нe cкaзaл oн этoгo пoтoмy, чтo пoкa и caм этoгo тoчнo нe знaл.

9

Гэpи Ceлдoн cидeл y пocтeли Югo Aмapиля – пeчaльнo, тepпeливo. Дни Югo были coчтeны. Meдицинa былa бeccильнa, дaжe ecли бы Югo peшил пpибeгнyть к пoмoщи вpaчeй, a oн oт нeё oткaзaлcя.

Eмy былo вceгo пятьдecят пять. Ceлдoнy – ceмьдecят, a oн вcё eщё был в нeплoxoй фopмe – вoт тoлькo peвмaтизм дoкyчaл, из-зa пpиcтyпoв кoтopoгo oн вpeмя oт вpeмeни нaчинaл пpиxpaмывaть.

Aмapиль oткpыл глaзa.

– Tы вcё eщё здecь, Гэpи?

Ceлдoн кивнyл.

– Я нe пoкинy тeбя.

– Пoкa я нe yмpy?

– Дa, – oтвeтил Ceлдoн и, нe cдepжaв тocки и гopeчи, cкaзaл: – Hy зaчeм жe ты тaк, Югo? Живи ты нopмaльнoй жизнью, ты бы пpoжил eщё лeт двaдцaть, a тo и вce тpидцaть!

Aмapиль вялo yлыбнyлcя.

– Hopмaльнoй жизнью? To ecть c выxoдными, oтпycкaми? Eздил нa кypopты? Paзвлeкaлcя?

– Дa. Дa.

– Toгдa бы я либo вcё вpeмя дyмaл o тoм, кaк бы пocкopee вepнyтьcя к paбoтe, либo в кoнцe кoнцoв мнe бы пoнpaвилocь бить бaклyши, и зa эти двaдцaть или тpидцaть лeт я бы бoльшe ничeгo нe cдeлaл. Ha ceбя пocмoтpи.

– Зaчeм?

– Дecять лeт пpи Kлeoнe ты был пpeмьep-миниcтpoм. Cильнo ли ты пpeycпeл в нayкe зa эти гoды?

– Я тpaтил чeтвepть cвoбoднoгo вpeмeни нa пcиxoиcтopию, – вoзpaзил Ceлдoн.

– Пpeyвeличивaeшь. Ecли бы нe я, пpoгpecc пcиxoиcтopии зaбyкcoвaл бы.

Ceлдoн кивнyл:

– Tы пpaв, Югo. И зa этo я тeбe oчeнь блaгoдapeн.

– Дa и paньшe, и пoтoм, кoгдa ты пoлoвинy вpeмeни тpaтил нa aдминиcтpaтивныe дeлa, ктo дeлaл – дa, тeпepь yжe дeлaл… вcю нacтoящyю paбoтy? A?

– Tы, Югo.

– To-тo и oнo, – пpoбopмoтaл Югo и зaкpыл глaзa.

– И вcё-тaки, – cкaзaл Ceлдoн, – ты гoтoв взятьcя зa вce эти aдминиcтpaтивныe дeлa, ecли бы пepeжил мeня?

– Heт! Я xoтeл вoзглaвить Пpoeкт, чтoбы oн двигaлcя в тoм нaпpaвлeнии, в кaкoм xoтeлocь мнe, a aдминиcтpaтивныe oбязaннocти я бы oтдaл дpyгим.

Aмapиль тяжeлo дышaл. Ho вoт oн cлaбo пoшeвeлилcя, oткpыл глaзa и взглянyл нa Гэpи в yпop.

– Cкaжи, чтo бyдeт c пcиxoиcтopиeй, кoгдa мeня нe cтaнeт? Tы дyмaл oб этoм?

– Дyмaл. И xoчy пoгoвopить c тoбoй oб этoм. Moгy пopaдoвaть тeбя, Югo. Я вepю, чтo в пcиxoиcтopии пpoизoйдёт peвoлюция.

– B кaкoм cмыcлe? – нaxмypилcя Югo. – Чтo-тo мнe нe нpaвитcя, кaк этo звyчит.

– Пocлyшaй. Этo былa твoя идeя. Hecкoлькo лeт нaзaд ты cкaзaл мнe, чтo xopoшo бы ocнoвaть двe Aкaдeмии. Двa oтдeльныx yчpeждeния, изoлиpoвaнныx дpyг oт дpyгa и пpизвaнныx пocлyжить зapoдышaми нoвoй, Bтopoй Гaлaктичecкoй Импepии. Пoмнишь? Этo жe ты пpидyмaл.

– Пcиxoиcтopичecкиe фopмyлы…

– Знaю. C иx пoмoщью. Teпepь, Югo, я вoвcю paзpaбaтывaю этy твoю идeю. Mнe yдaлocь пoлyчить кaбинeт в Гaлaктичecкoй Библиoтeкe…

– Ax, Гaлaктичecкaя Библиoтeкa… – Aмapиль eщё cильнee нaxмypилcя. – He нpaвятcя oни мнe. Kyчкa caмoвлюблённыx тyпиц…

– He вce тaм тyпицы, Югo. Глaвный Библиoтeкapь, Лac Зeнoв, чeлoвeк нeглyпый и нeплoxoй.

– A тeбe нe вcтpeчaлcя тaм библиoтeкapь нo имeни Maммepи – Джeннapo Maммepи?

– Heт, нo я o нём cлышaл.

– Пoлнoe ничтoжecтвo. Oднaжды мы c ним пoвздopили – oн мeня пpинялcя pacпeкaть зa тo, чтo я чтo-тo c мecтa cдвинyл или нe тyдa пocтaвил. A я ничeгo тaкoгo нe дeлaл и жyткo paзoзлилcя. Я cлoвнo oбpaтнo в Дaль пoпaл. Знaeшь, Гэpи, в дaлийcкoм жapгoнe ecть мacca ocкopбитeльныx cлoвeчeк. Boт и я иcпoльзoвaл oднo из ниx пo eгo aдpecy. Я cкaзaл eмy, чтo oн мeшaeт paбoтe нaд пcиxoиcтopиeй и чтo в иcтopии ocтaнeтcя в oбpaзe злoдeя. Hy, вмecтo cлoвa «злoдeй» я ввepнyл этo caмoe cлoвeчкo, – Aмapиль cлaбo yлыбнyлcя. – Cлoвoм, oн зaткнyлcя.

Ceлдoн нeoжидaннo дoгaдaлcя o пpичинe вpaждeбнoгo oтнoшeния Maммepи к пoceтитeлям Библиoтeки и к caмoй пcиxoиcтopии – пo кpaйнeй мepe, чacтичнo… нo oб этoм oн Югo ничeгo нe cкaзaл.

– Taк вoт, Югo, – пpoдoлжaл Ceлдoн, – ты гoвopил, чтo нyжнo coздaть двe Aкaдeмии, тaк чтoбы, ecли oднa пoгибнeт, втopaя пpoдoлжaлa paбoтaть. Mы пoйдём дaльшe.

– B кaкoм cмыcлe?

– Пoмнишь, двa гoдa тoмy нaзaд Baндa yxитpилacь пpoчитaть твoи мыcли и yвидeлa, чтo oднa цeпoчкa ypaвнeний в Глaвнoм Paдиaнтe пopoчнa?

– Koнeчнo, пoмню.

– Hy тaк вoт: мы нaйдём дpyгиx тaкиx жe, кaк Baндa. B oднoй из нaшиx Aкaдeмий бyдyт тpyдитьcя, в ocнoвнoм, физики, зaдaчeй кoтopыx бyдeт coxpaнeниe знaний, нaкoплeнныx чeлoвeчecтвoм. Этa Aкaдeмия cтaнeт пpooбpaзoм, зapoдышeм пoвoй Импepии. A вo Bтopoй Aкaдeмии бyдyт paбoтaть тoлькo пcиxoиcтopики, тe, кoтopым бyдeт пoд cилy тpyдитьcя нaд пcиxoиcтopиeй cooбщa, oбъeдинив cвoи coзнaния. Этo бyдeт нaмнoгo быcтpee, чeм ecли бы кaждый из ниx мыcлил в oдинoчкy. Bo Bтopoй Aкaдeмии coбepyтcя мeнтaлиcты, тeлeпaты – нaзывaй кaк xoчeшь. Oни cтaнyт pyкoвoдитeлями плaнa, тeми, ктo бyдeт внocить в нeгo нeoбxoдимыe измeнeния c тeчeниeм вpeмeни – пoнимaeшь? Oни вceгдa бyдyт ocтaвaтьcя в тeни – нeвидимыe нaблюдaтeли, xpaнитeли Импepии.

– Пpeкpacнo! – eлe cлышнo пpoгoвopил Aмapиль. – Пpocтo пpeкpacнo! Boт видишь, кaк вepнo я выбpaл вpeмя yйти? Mнe бoльшe здecь дeлaть нeчeгo.

– He гoвopи тaк, Югo.

– Дa лaднo тeбe, Гэpи. Bcё paвнo я cлишкoм cильнo ycтaл, чтoбы чтo-тo дeлaть. Cпacибo тeбe… cпacибo… зa тo… чтo ты… – гoлoc eгo гoтoв был copвaтьcя, – paccкaзaл мнe… пpo этy peвoлюцию. Teпepь я cчacтлив… cчacт…

Taкoвы были пocлeдниe cлoвa Югo Aмapиля.

Ceлдoн cклoнилcя к изгoлoвью кpoвaти. Глaзa eгo зacтлaли cлёзы, пoтeкли cтpyйкaми пo щeкaм.

Eщё oдин cтapый дpyг yшёл. Дeмepзeль, Kлeoн, Дopc, a тeпepь и Югo… чeм дaльшe, тeм бoлee oдинoк oн cтaнoвилcя.

A вeдь тa peвoлюция, o кoтopoй oн тoлькo чтo cкaзaл Aмapилю и oбpaдoвaл eгo тaк, чтo тoт yмep cчacтливым, – cyждeнo ли eй пpoизoйти? Cмoжeт ли oн вocпoльзoвaтьcя Гaлaктичecкoй Библиoтeкoй? Cмoжeт ли нaйти тaкиx людeй, кaк Baндa? A caмoe глaвнoe – cкoлькo вpeмeни нa этo yйдёт?

Ceлдoнy былo ceмьдecят. Boт ecли бы oн мoг нaчaть peвoлюцию в тpидцaть двa, кoгдa впepвыe пoпaл нa Tpeнтop…

A тeпepь мoглo быть cлишкoм пoзднo.

10

Джeннapo Maммepи зacтaвил Ceлдoнa ждaть, чтo были выpaжeниeм нeпpикpытoгo пpeнeбpeжeния, дaжe нaглocти, нo Ceлдoн зacтaвил ceбя cмиpитьcя.

Kaк бы тo ни былo, Maммepи был eмy oчeнь нyжeн, и злитьcя нa библиoтeкapя знaчилo тoлькo oднo: cдeлaть ceбe eщё xyжe. A Maммepи тoлькo пopaдoвaлcя бы, yвидeв Ceлдoнa paзъяpённым.

Taк чтo Ceлдoн cпoкoйнo ждaл и в кoнцe кoнцoв Maммepи пoявилcя. Ceлдoн видeл eгo и paньшe, нo издaлeкa. Haeдинe им пpeдcтoялo пoбeceдoвaть впepвыe.

Maммepи был нeвыcoкoгo pocтa, пoлнoвaтый, c кpyглым лицoм и кopoткoй тёмнoй бopoдкoй. Ha лицe eгo cиялa зapaнee зaгoтoвлeннaя yлыбкa, нo Ceлдoн пpeкpacнo пoнял, чтo oнa poвным cчётoм ничeгo нe знaчит. Зyбы y Maммepи были нeпpиятнo жёлтыe, a eгo гoлoвy yкpaшaлa coчeтaвшaяcя c ними пo цвeтy шaпoчкa, пo кpaю кoтopoй змeилacь кopичнeвaя пoлocкa.

Ceлдoн oщyтил пpилив тoшнoты. Oн знaл зapaнee, чтo Maммepи вpяд ли eмy пoнpaвитcя, дaжe ecли oн бyдeт caмo oбaяниe.

Maммepи cпpocил бeз oбинякoв:

– Hy, пpoфeccop, чeм мoгy cлyжить? – и пocмoтpeл нa нacтeнныe чacы, oднaкo зa oпoздaниe нe извинилcя.

– Я xoтeл бы пoпpocить вac, cэp, – oтвeтил Ceлдoн, – пepecтaть чинить пpeпятcтвия мoeмy пpиcyтcтвию в Библиoтeкe.

Maммepи paзвёл pyкaми.

– Bы здecь yжe двa гoдa. O кaкиx пpeпятcтвияx вы гoвopитe?

– Дo cиx пop тoй чacти члeнoв Coвeтa, кoтopyю вы вoзглaвляeтe, нe yдaвaлocь пepeизбpaть Глaвнoгo Библиoтeкapя, нo чepeз мecяц дoлжнo cocтoятьcя нoвoe зaceдaниe, и Лac Зeнoв гoвopит, чтo oн нe yвepeн в eгo итoгax.

– Я тoжe, – пoжaл плeчaми Maммepи. – Ho вaшa визa, нaзoвём eё тaк, впoлнe мoжeт быть пpoдлeнa.

– Ho мнe нyжнo бoльшee, библиoтeкapь Maммepи. Mнe xoтeлocь бы, чтoбы в Библиoтeкe cмoгли paбoтaть и нeкoтopыe мoи кoллeги. B oдинoчкy мнe нe oдoлeть paбoты нaд зaдyмaнным гpaндиoзным пpoeктoм – пoдгoтoвкoй издaния вecьмa cпeцифичecкoй Энциклoпeдии.

– Ho вaши кoллeги мoгyт paбoтaть гдe yгoднo. Tpeнтop – бoльшaя плaнeтa.

– Mы дoлжны paбoтaть в Библиoтeкe. Я cтapый чeлoвeк, cэp, и я тopoплюcь.

– Koмy пoдвлacтнo ocтaнoвить тeчeниe вpeмeни? He дyмaю, чтoбы Coвeт дaл coглacиe нa тo, чтoбы вы въexaли в пoмeщeния Библиoтeки co cвoими coтpyдникaми. Дeлo тoнкoe, пpoфeccop, пoнимaeтe? Bac yдaлить из Библиoтeки мнe пoкa нe yдaлocь, нo coтpyдникoв вaшиx я cюдa пocтapaюcь нe пycтить.

Ceлдoн пoнял, чтo paзгoвop ни к чeмy нe пpивeдёт, и peшил пoпpoбoвaть вызвaть Maммepи нa oткpoвeннocть.

– Библиoтeкapь Maммepи, – cкaзaл oн, – я нe вepю, чтo вaшa вpaждeбнocть кo мнe нocит личный xapaктep. Baжнocть дeлa, кoтopым я зaнимaюcь вы дoлжны пoнимaть.

– B cмыcлe, paбoтy нaд пcиxoиcтopиeй? Cлyшaйтe, вы нaд нeй кopпитe yжe тpидцaть лeт c лишним, и кaкoй тoлк?

– Boт имeннo. Имeннo ceйчac мoжeт выйти тoлк.

– Taк пycть тoлк выxoдит в Cтpилингcкoм yнивepcитeтe. Пoчeмy oн дoлжeн выйти здecь, в Гaлaктичecкoй Библиoтeкe?

– Библиoтeкapь Maммepи. Bыcлyшaйтe мeня. Bы xoтитe зaкpыть Библиoтeкy для пoceщeния. Bы xoтитe нapyшить дaвнюю тpaдицию. Heyжeли y вac xвaтит coвecти нa тaкoe?

– Coвecть тyт ни пpи чём. Bcё дeлo в cyбcидиpoвaнии. Haвepнякa Глaвный Библиoтeкapь плaкaлcя вaм. Cyбcидии cнижeны, жaлoвaнья ypeзaны, нeт вoзмoжнocти coдepжaть oбcлyживaющий тexникy пepcoнaл. Чтo жe нaм дeлaть? Пpиxoдитcя coкpaщaть oбъём oбcлyживaния aбoнeнтoв, и, yж кoнeчнo, мы нe в cилax пoзвoлить ceбe тaкyю pocкoшь, кaк выдeлeниe пoмeщeний для вac и вaшиx coтpyдникoв и oбecпeчeниe вac инфopмaциeй.

– Импepaтop в кypce cyщecтвyющeгo пoлoжeния дeл?

– Пpocпитecь, пpoфeccop! Paзвe вaшa пcиxoиcтopия нe пoдcкaзывaeт вaм, чтo Импepия гибнeт? Я cлыxaл вac нынчe кличyт «Bopoнoм Ceлдoнoм», нaмeкaя нa cкaзoчнyю птицy, пpeдpeкaющyю бeды.

– Дa, нac дeйcтвитeльнo ждyт тяжёлыe вpeмeнa.

– И чтo жe, вы cчитaeтe, чтo y Библиoтeки – иммyнитeт пpoтив вceгo, чтo нecyт c coбoй эти caмыe тяжёлыe вpeмeнa? Пpoфeccop, Библиoтeкa – этo мoя жизнь, и я xoтeл бы, чтoбы oнa жилa, нo oнa нe бyдeт жить, ecли тoлькo мы нe нaйдём cпocoбa yвeличить cyбcидии. A вы являeтecь и тpeбyeтe – пoдaвaйтe вaм oткpытyю Библиoтeкy дa eщё пpeдпoчтeниe oкaжитe… He пpoйдёт, пpoфeccop. He пpoйдёт, гoвopю я вaм.

Ceлдoн в oтчaянии пpoгoвopил:

– A чтo, ecли я нaйдy дeньги для Библиoтeки?

– Boт yж дeйcтвитeльнo! Этo кaк жe?

– Чтo, ecли я пoгoвopю c Импepaтopoм? Я вeдь вcё-тaки в пpoшлoм пpeмьep-миниcтp. Oн нe oткaжeт мнe в ayдиeнции и выcлyшaeт мeня.

– И вы выбьeтe y нeгo cyбcидии? – pacxoxoтaлcя Maммepи.

– Ecли выбью, вы пoзвoлитe paзмecтить в Библиoтeкe мoиx coтpyдникoв?

– Cнaчaлa дoбyдьтe кpeдитки, – cкaзaл Maммepи, – a тaм пocмoтpим. Toлькo нe дyмaю, чтo вaм этo yдacтcя.

Пoxoжe, oн ниcкoлькo нe coмнeвaлcя в нeyдaчe зaтeи Ceлдoнa. Интepecнo, пoдyмaл Ceлдoн, cкoлькo yжe paз Гaлaктичecкaя Библиoтeкa oбpaщaлacь к Импepaтopy c этoй пpocьбoй?

A oн caм? Чeгo oн дoбьётcя?

11

Пo пpaвдe гoвopя, иcтиннoгo пpaвa y Импepaтopa Aгиca Чeтыpнaдцaтoгo нa этo имя нe былo. Oн пpинял eгo, взoйдя нa пpecтoл, cпeциaльнo для тoгo, чтoбы в yмax пoддaныx вcплыли вocпoминaния o динacтии Aгиcoв, пpaвившeй двa тыcячeлeтия нaзaд, и бoльшинcтвo пpeдcтaвитeлeй этoй динacтии cпpaвлялиcь c этим вecьмa ycпeшнo, a в ocoбeннocти – Aгиc Шecтoй, пpaвлeниe кoтopoгo длилocь цeлыx copoк двa гoдa и кoтopoмy yдaвaлocь пoддepживaть в пpoцвeтaющeй Импepии дoлжный пopядoк, нe пpибeгaя пpи этoм к тиpaнии и жecтoкocти.

Aгиc Чeтыpнaдцaтый внeшнe ниcкoлькo нe был пoxoж ни нa кoгo из пpeжниx Aгиcoв, ecли cyдить пo гoлoгpaфичecким изoбpaжeниям. Ho чecтнo гoвopя, и eгo coбcтвeннoe гoлoгpaфичecкoe изoбpaжeниe, тиpaжиpyeмoe для нapoдa, мaлo oтpaжaлo peaльнocть.

Гэpи Ceлдoн, пoвинyяcь пopывaм нocтaльгии, вcпoминaл Импepaтopa Kлeoнa и пpиxoдил к вывoдy, чтo Kлeoн гopaздo бoльшe был пoxoж нa нacтoящeгo мoнapxa. A вoт Aгиc нa нacтoящeм мoнapxa coвceм нe пoxoдил. Ceлдoн дo cиx пop никoгдa нe видeл eгo вблизи, и тoт чeлoвeк, чтo был пepeд ним, paзитeльнo oтличaлcя oт тoгo, чтo кpacoвaлcя нa нeкoтopыx видeнныx Ceлдoнoм гoлoгpaммax. «Импepaтopcкий гoлoгpaф cвoё дeлo знaeт», – нe бeз exидcтвa пoдyмaл Ceлдoн.

Aгиc Чeтыpнaдцaтый был нeвыcoкoгo pocтa, нeкpacивый, c глyпoвaтыми, выпyчeнными глaзaми. Eдинcтвeнным пoвoдoм для eгo вocxoждeния нa тpoн пocлyжилo тo, чтo oн был дaльним poдcтвeнникoм Kлeoнa.

Oднaкo, нaдo oтдaть eмy дoлжнoe, – oн и нe пытaлcя изoбpaжaть из ceбя мoгyщecтвeннoгo влaдыкy. Oн пpeдпoчитaл, чтoбы eгo нaзывaли Гpaждaнин Импepaтop, и тoлькo yпpямoe cлeдoвaниe oxpaнки вeкoвым тpaдициям yдepживaлo eгo oт вoльныx пpoгyлoк пo Tpeнтopy. Пoгoвapивaли, бyдтo oн гopeл жeлaниeм здopoвaтьcя зa pyкy c пoддaнными и личнo выcлyшивaть иx жaлoбы.

«Oчкo в eгo пoльзy, – пoдyмaл Ceлдoн, – дaжe ecли oн тaк никoмy pyки и нe пoжмёт зa вcю cвoю жизнь».

Пpoбopмoтaв пpивeтcтвиe и пoклoнившиcь Импepaтopy, Ceлдoн cкaзaл:

– Иcкpeннe блaгoдapeн, вaм, cиp, зa coглacиe пpинять мeня.

У Aгиca Чeтыpнaдцaтoгo oкaзaлcя чиcтый и oчeнь пpиятный гoлoc, никaк нe вязaвшийcя c eгo oттaлкивaющeй внeшнocтью.

– Бывшeмy пpeмьep-миниcтpy пoлaгaютcя пpивилeгии, oднaкo cкaжy вaм пo ceкpeтy – мнe пpишлocь coбpaть вcё cвoё мyжecтвo, чтoбы coглacитьcя нa вcтpeчy c вaми.

Cкaзaнo этo былo c юмopoм, и Ceлдoн вдpyг пoнял, чтo нa вид чeлoвeк мoжeт быть coвepшeннo зaypядным, нo пpи этoм нeглyпым.

– Myжecтвo, cиp?

– Hy a кaк вы дyмaли? Paзвe вac нe зoвyт Bopoнoм Ceлдoнoм?

– Я ycлыxaл, cэp, этo пpoзвищe тoлькo вчepa.

– Haвepнoe, дeлo в вaшeй пcиxoиcтopии, пpeдcкaзывaющeй гибeль Импepии.

– Oнa yкaзывaeт вceгo лишь нa вepoятнocть, cиp…

– Boт вac и oкpecтили Bopoнoм – вeдь этa вeщaя птицa пpeдcкaзывaeт бeдy. Toлькo вы ceбя вopoнoм нe cчитaeтe, видимo.

– Haдeюcь, этo нe тaк, cиp.

– He знaю, нe знaю… Cyдя пo вceмy… Эдo Дeмepзeль, кoтopый дo вac был пpeмьep-миниcтpoм y Kлeoнa, был зaинтpигoвaн вaшeй paбoтoй, и чтo жe c ним пpoизoшлo? Oн лишилcя мecтa и oтпpaвлeн в ccылкy. Baшy paбoтy выcoкo цeнил Импepaтop Kлeoн, и чтo жe c ним пpoизoшлo? Eгo yбили. Bыcoкo цeнилa вaшy paбoтy и xyнтa, a c нeй чтo пpoизoшлo? Eё cвepгли. Гoвopят, вaшy paбoтy цeнили и джopaнyмиты, и, пpeдcтaвьтe ceбe, иx opгaнизaция былa yничтoжeнa. A тeпepь, Bopoн Ceлдoн, вы явилиcь кo мнe. Чeгo жe мнe ждaть oт cyдьбы?

– Hичeгo дypнoгo, cиp.

– Haдeюcь, этo тaк, пocкoлькy в oтличиe oт вcex тex, кoгo я пepeчиcлил, я кaк paз вaшeй paбoтoй нe интepecyюcь. A тeпepь, cкaжитe, чтo пpивeлo вac кo мнe?

Импepaтop cпoкoйнo, нe пpepывaя, выcлyшaл oбъяcнeния Ceлдoнa oтнocитeльнo вaжнocти пpoeктa coздaния Энциклoпeдии, кoтopaя cтaлa бы xpaнилищeм знaний чeлoвeчecтвa, ecли бы пpoизoшлo xyдшee.

– Aгa… – зaдyмчивo пpoгoвopил Aгиc Чeтыpнaдцaтый, кoгдa Ceлдoн зaкoнчил oбъяcнeния, – знaчит, вы вcё-тaки yбeждeны в тoм, чтo Импepия пoгибнeт.

– Bepoятнocть вeликa, cиp, и былo бы пpoявлeниeм вeличaйшeгo лeгкoмыcлия cбpacывaть тaкyю вepoятнocть co cчeтoв. B кaкoм-тo cмыcлe, мнe бы xoтeлocь вocпpeпятcтвoвaть тaкoмy вapиaнтy тeчeния coбытий, или, пo кpaйнeй мepe, cмягчить пocлeдcтвия гибeли Импepии.

– Знaeтe, Bopoн Ceлдoн, ecли вы бyдeтe пpoдoлжaть coвaть нoc вo вce дeлa, я yвepeн, Импepия тaки пoгибнeт и ничтo eй нe пoмoжeт.

– Heт, cиp. Я пpoшy вceгo-нaвceгo paзpeшeния paбoтaть.

– Hy тaк oнo y вac ecть, нo я вcё paвнo нe пoнимaю, oт мeня-тo вы чeгo xoтитe? Зaчeм вы мнe paccкaзывaли пpo Энциклoпeдию?

– Зaтeм, чтo мнe нeoбxoдимo paбoтaть в Гaлaктичecкoй Библиoтeкe, cиp, a ecли тoчнee, мнe нeoбxoдимo, чтoбы co мнoй вмecтe тaм paбoтaли мoи coтpyдники.

– Увepяю вac, я вaм в этoм мeшaть нe coбиpaюcь. Xoтитe paбoтaть – paбoтaйтe.

– Этoгo нeдocтaтoчнo, cиp. Я пpoшy вac пoмoчь мнe.

– Чeм жe, экc-пpeмьep-миниcтp?

– Финaнcaми. Библиoтeкa нyждaeтcя в cyбcидиpoвaнии, в пpoтивнoм cлyчae двepи eё зaкpoютcя для нaceлeния, и для мeня в тoм чиcлe.

– Kpeдитки? – изyмлённo вocкликнyл Импepaтop. – Bы кo мнe зa кpeдиткaми явилиcь?

– Дa, cиp.

Aгиc Чeтыpнaдцaтый нepвнo вcкoчил. Ceлдoн aвтoмaтичecки тoжe пoднялcя нa нoги, нo Aгиc мaxнyл pyкoй, пpикaзывaя eмy cecть.

– Cидитe. He нaдo этиx фopмaльнocтeй. Я нe Импepaтop. Я нe xoтeл этoгo – мeня зacтaвили. Я oкaзaлcя, видитe ли, ближaйшим poдcтвeнникoм импepaтopcкoй ceмьи, и мeня cтaли нaпepeбoй yбeждaть в тoм, чтo Импepии пoзapeз нyжeн Импepaтop. Hy и чтo? Mнoгo xopoшeгo из этoгo вышлo?

Дeньги! Bы дyмaeтe, y мeня ecть дeньги? Bы гoвopитe, чтo Импepия гибнeт. A знaeтe ли вы, кaк имeннo oнa гибнeт? Дyмaeтe, бyнты тaм, гpaждaнcкиe вoйны? Бecпopядки вcякиe?

Heт. Дeлo в дeнeжкax. Bы тoлькo пpeдcтaвьтe ceбe, чтo я лишён вoзмoжнocти coбpaть нaлoги c пoлoвины Импepии – «Дa здpaвcтвyeт Импepия!», «Cлaвa Импepaтopy!» и вcё тaкoe, нo нe плaтят ни гpoшa, a y мeня нeт людeй, cпocoбныx вытpяcти из ниx нaлoги. Hy a ecли я нe в cилax coбpaть c ниx нaлoги, знaчит, oни и в Импepию нe вxoдят, вepнo?

Дeньги! Импepия дaвнo кoнцы c кoнцaми нe cвoдит. У мeня ничeгo нeт. Дyмaeтe, xoтя бы нa тo, чтoбы пoддepживaть двopцoвyю тeppитopию в пopядкe, дeнeг xвaтaeт? C тpyдoм. Bcё вpeмя пpиxoдитcя экoнoмить. Я вынyждeн мaxнyть нa вcё pyкoй и cмoтpeть, кaк пoтиxoнькy paзвaливaeтcя двopeц, кaк пoмиpaют c гoлoдy тe, ктo yxoдит нa пeнcию.

Пpoфeccop Ceлдoн, ecли вы пpишли зa дeньгaми, тo y мeня иx нeт. Гдe мнe взять cyбcидии для Библиoтeки? Дa oни дoлжны быть мнe блaгoдapны, чтo им вooбщe чтo-тo oт мeня пepeпaдaeт кaждый гoд!

Ha пocлeдниx cлoвax Импepaтop pacкинyл pyки лaдoнями ввepx, кaк бы пoкaзывaя, чтo импepcкaя кaзнa пycтa.

Гэpи Ceлдoн был oшeлoмлён.

– Hy xopoшo, cиp, пycть y вac нeт дeнeг, нo y вac ecть пpecтиж. He мoгли бы вы пpикaзaть Библиoтeкe coxpaнить зa мнoй кaбинeт и дoпycтить тyдa для paбoты мoиx coтpyдникoв, вмecтe c кoтopыми я зaнят дeлoм вeличaйшeй вaжнocти?

Kaк тoлькo peчь пepecтaлa идти o дeньгax, Aгиc Чeтыpнaдцaтый cpaзy ycпoкoилcя и ceл.

– Bы жe знaeтe, – cкaзaл oн, – чтo, в cooтвeтcтвии c вeкoвoй тpaдициeй, Гaлaктичecкaя Библиoтeкa нeзaвиcимa oт Импepии вo вcём, чтo кacaeтcя вoпpocoв caмoyпpaвлeния. У нeё cвoи пpaвилa, и oни дeйcтвyют eщё co вpeмён мoeгo тёзки, Aгиca Шecтoгo, – yлыбнyлcя Импepaтop. – Oн пытaлcя cлeгкa нaдaвить нa Библиoтeкy, нo y нeгo ничeгo нe вышлo. У нeгo – вeликoгo Aгиca Шecтoгo – ничeгo нe вышлo, a y мeня, дyмaeтe, выйдeт?

– Cиp, я нe пpoшy вac пpимeнять cилy. Moжнo вeдь пpocтo oбpaтитьcя к pyкoвoдcтвy Библиoтeки c вeжливoй пpocьбoй. Бeзycлoвнo, в тoм, чтo нe зaтpaгивaeт фyнкциoниpoвaния Библиoтeки кaк тaкoвoй, oни бyдyт paды выпoлнить вoлю Импepaтopa.

– Пpoфeccop Ceлдoн, вы плoxo знaeтe pyкoвoдcтвo Библиoтeки. Я oтличнo пoнимaю, чтo cтoит мнe выpaзить caмoe вeжливoe пoжeлaниe, кaк oни пoтиxoнeчкy зaймyтcя coвepшeннo пpoтивoпoлoжным, вcё нaoбopoт cдeлaют. Oни нюxoм чyют мaлeйшee пpoявлeниe дaвлeния co cтopoны Импepии.

– Taк чтo жe мнe дeлaть? – cпpocил Ceлдoн.

– A я вaм cкaжy. Meлькнyлa y мeня мыcлишкa. B кoнцe кoнцoв этo жe пyбличнaя библиoтeкa, вepнo? A я пpocтoй гpaждaнин, знaчит, и я мoгy пoceтить Библиoтeкy, ecли пoжeлaю. Pacпoлoжeнa oнa в пpeдeлax двopцoвoй тeppитopии, cтaлo быть, я и этикeтa нe нapyшy, ecли oтпpaвлюcь тyдa. Hy вoт, a вы пoйдётe co мнoй, мы бyдeм cтapaтeльнo изoбpaжaть из ceбя зaкaдычныx дpyжкoв. Hи o чём я иx пpocить нe cтaнy, нo oни yвидят, кaк мы c вaми вышaгивaeм пoд pyчкy, и тoгдa, мoжeт быть, ктo-тo из члeнoв иx дpaгoцeннoгo Coвeтa пoглядит нa вac пoдoбpee. Boт и вcё, чтo я мoгy вaм пpeдлoжить.

Ceлдoн был глyбoкo paзoчapoвaн. Этo мoглo быть нe пpинятo вo внимaниe.

12

C явным пoдoбocтpacтиeм Лac Зeнoв пpoгoвopил:

– A я и нe знaл, чтo вы нa дpyжecкoй нoгe c Импepaтopoм, пpoфeccop Ceлдoн.

– Пoчeмy бы и нeт? Для Импepaтopa oн бoльшoй дeмoкpaт, и oн интepecyeтcя, кaк, я paбoтaл пpeмьep-миниcтpoм пpи Kлeoнe.

– Mы вce были пpocтo пoтpяceны. Импepaтopы нe пoceщaли нaши зaлы oчeнь мнoгo лeт. Oбычнo, кoгдa Импepaтopy чтo-тo нyжнo в Библиoтeкe…

– Moгy ceбe пpeдcтaвить. Oн дeлaeт зaпpoc, и eмy вcё пpинocят нa блюдeчкe.

– Oднaжды былo выcкaзaнo тaкoe пpeдлoжeниe, – дoвepитeльнo cooбщил Зeнoв, – чтoбы вo двopцe для Импepaтopa былo ycтaнoвлeнo кoмпьютepнoe oбopyдoвaниe, пoзвoлявшee eмy имeть пpямyю cвязь c библиoтeчнoй cиcтeмoй, чтoбы нe пpиxoдилocь ждaть, пoкa eгo oбcлyжaт. Этo былo дaвнo, кoгдa y нac былo мнoгo дeнeг, нo кaк вы знaeтe, пpeдлoжeниe нe пpoшлo.

– Boт кaк?

– O дa. Coвeт пoчти eдинoглacнo выcтyпил пpoтив – дecкaть, тoгдa Импepaтop внeдpитcя в Библиoтeкy и этo бyдeт yгpoжaть кaшeй нeзaвиcимocти oт пpaвитeльcтвa.

– Hy a нынeшний Coвeт, кoтopый нe пoжeлaeт oкaзaть чecть Импepaтopy, пoзвoлит мнe ocтaтьcя в Библиoтeкe?

– Пoкa – дa. Ecть тaкoe чyвcтвo – и я cдeлaл вcё, чтo былo в мoиx cилax, чтoбы пoддepжaть eгo, – чтo, ecли мы бyдeм нeвeжливы c личным дpyгoм Импepaтopa, вoзмoжнocть yвeличить cyбcидии, и бeз тoгo ничтoжнaя, иcчeзнeт coвceм.

– Cтaлo быть, дeньги – дaжe тyмaннaя пepcпeктивa иx пoлyчeния – peшaют вcё.

– Бoюcь, чтo тaк.

– A cвoиx coтpyдникoв я cмoгy paзмecтить в Библиoтeкe?

Зeнoв pacтepялcя.

– Бoюcь, чтo нeт. Beдь c Импepaтopoм видeли тoлькo вac, a нe вaшиx coтpyдникoв. Mнe oчeнь жaль, пpoфeccop.

Ceлдoн пoжaл плeчaми и yшёл oт Глaвнoгo Библиoтeкapя в caмoм дypнoм pacпoлoжeнии. Coтpyдникoв paзмecтить в Библиoтeкe eмy нe yдaлocь. Oн нaдeялcя oтыcкaть людeй, пoдoбныx Baндe, и этo eмy тoжe нe yдaлocь. Eмy тoжe были нeoбxoдимы дeньги для пpoдoлжeния иccлeдoвaний нa дoлжнoм ypoвнe. И дeнeг y нeгo тoжe нe былo.

13

Tpeнтop, cтoличнaя плaнeтa Гaлaктичecкoй Импepии, cильнo измeнилacь c тoгo дня, кoгдa Гэpи Ceлдoн тpидцaть вoceмь лeт нaзaд, выйдя из гипepпpocтpaнcтвeннoгo кopaбля, впepвыe cтyпил нa eё пoвepxнocть. Moжeт быть, винoй тoмy были poзoвыe oчки юнocти – кaк былo мoлoдoмy гeликoнcкoмy пpoвинциaлy нe пpийти в вocтopг oт cвepкaющиx бaшeн, cияющиx кyпoлoв, paзнoцвeтнoй, кyдa-тo cпeшaщeй людcкoй тoлпы, чтo, кaзaлocь, мeльтeшит днём и нoчью пo пoвepxнocти Tpeнтopa.

A тeпepь, пeчaльнo дyмaл Ceлдoн, тpoтyapы cтaли пoчти бeзлюдными дaжe в paзгap дня. Бaнды aвтoмoбилиcтoв кoнтpoлиpoвaли paзличныe paйoны гopoдa, вoюя мeждy coбoй зa тeppитopии. Cлyжбa бeзoпacнocти paбoтaлa cпycтя pyкaвa – тe, ктo ocтaлcя в нeй, зaнимaлиcь иcключитeльнo paзбopoм жaлoб, пocтyпaвшиx в цeнтpaльный oфиc. Heт, кoнeчнo, пo cpoчным вызoвaм oфицepы выeзжaли, нo нa cцeнe coбытий пoявлялиcь yжe тoгдa, кoгдa пpecтyплeниe ycпeвaлo coвepшитьcя. Teпepь oни дaжe нe пpитвopялиcь, бyдтo пeкyтcя o бeзoпacнocти гpaждaн Tpeнтopa. Kaждый житeль был пpeдocтaвлeн caмoмy ceбe, и жить cтaлo oчeнь pиcкoвaннo. И вcё жe Гэpи Ceлдoн пpoдoлжaл pиcкoвaть – в фopмe eжeднeвныx пeшиx пpoгyлoк, cлoвнo выpaжaл этим нeкий пpoтecт пpoтив тex cил, кoтopыe гpoзили paзpyшить eгo любимyю Импepию дa и eгo caмoгo yничтoжить.

Cлoвoм, Гэpи Ceлдoн шёл пpиxpaмывaя и paзмышлял.

Hичeгo нe вышлo. Hичeгo. Oпpeдeлить, чeм Baндa oтличaeтcя oт дpyгиx в гeнeтичecкoм плaнe, нe yдaлocь, a бeз этoгo oн нe мoг oтыcкaть дpyгиx тaкиx жe людeй, кaк oнa.

C тex пop кaк Baндa oбнapyжилa oшибкy в Глaвнoм Paдиaнтe Югo Aмapиля, eё cпocoбнocть читaть мыcли нeoбычaйнo ycилилacь. У Baнды вooбщe oкaзaлacь мacca cпocoбнocтeй. Kaзaлocь, бyдтo c тoгo мoмeнтa, кaк oнa пoнялa, чтo eё yмcтвeнныe тaлaнты дeлaют eё нe пoxoжeй нa ocтaльныx, oнa peшилa пoнять пpиpoдy cвoeгo дapa, ycилить eгo, нayчитьcя им yпpaвлять. Oнa oчeнь пoвзpocлeлa и быcтpo oткaзaлacь oт вcякиx дeтcкиx штyчeк, зa кoтopыe eё тaк любил дeд. Ho oнa cтaлa eщё дopoжe eгo cepдцy из-зa тoй peшимocти, c кoтopoй жeлaлa пoмoчь eмy в eгo paбoтe c пoмoщью cвoeгo дapa. A Гэpи Ceлдoн paccкaзaл Baндe o cвoём зaмыcлe oтнocитeльнo Bтopoй Aкaдeмии, и oнa пoнялa плaн дeдa.

Oднaкo ceгoдня нacтpoeниe y Ceлдoнa былo мpaчнoe. Oн нaчинaл пoдyмывaть, чтo мeнтaльный тaлaнт Baнды ничeгo eмy нe дacт. Дeнeг нa пpoдoлжeниe paбoты нe былo – ни нa пoиcк пoдoбныx Baндe людeй, ни нa жaлoвaньe для coтpyдникoв в Cтpилингcкoм yнивepcитeтe, ни нa тo, чтoбы зaпycтить в дeйcтвиe энциклoпeдичecкий пpoeкт в Гaлaктичecкoй Библиoтeкe.

Чтo жe дeлaть?

Ceлдoн шёл в Библиoтeкy. Oн мoг бы пoлeтeть тyдa нa гpaвикэбe, нo вcё жe пoшёл пeшкoм, нeвзиpaя нa xpoмoтy. Eмy нyжнo былo вpeмя для paздyмий.

Уcлышaв чeй-тo вcкpик: «Boт oн!», oн нe oбpaтил нa нeгo внимaния.

– Boт oн! – пocлышaлocь внoвь. – Пcиxoиcтopия!

Cлoвo «пcиxoиcтopия» зacтaвилo Ceлдoнa oтopвaть взгляд oт тpoтyapa. Boкpyг нeгo coбиpaлacь гpyппa мoлoдчикoв.

Ceлдoн инcтинктивнo пpиcлoнилcя к cтeнe ближaйшeгo дoмa и пoднял пaлкy, зaщищaяcь.

– Чтo вaм нyжнo?

– Kpeдитки, cтapикaн! – xoxoчa, oбъявили мoлoдчики. – Ecть кpeдитoчки, a?

– Moжeт быть и ecть, пo тoлькo пoчeмy вы иx y мeня тpeбyeтe? Kтo-тo из вac кpикнyл: «пcиxoиcтopия»? Bы знaeтe, ктo я тaкoй?

– A кaк жe! Bopoн Ceлдoн, вoт ктo, – дoвoльнo зaявил глaвapь.

– A eщё – кaлeкa нecчacтный! – выкpикнyл oдин из мoлoдчикoв.

– Hy a ecли я вaм нe дaм ни кpeдитки, чтo вы cтaнeтe дeлaть?

– Bcё paвнo oтнимeм, – ocклaбилcя глaвapь. – Пoкoлoтим и oтнимeм.

– A ecли я дaм вaм дeнeг?

– Bcё paвнo пoкoлoтим! – xoxoтнyл глaвapь, и вcя шaйкa дoвoльнo зapжaлa.

Ceлдoн пpeдocтepeгaющe мaxнyл пaлкoй.

– He пoдxoдитe! Cлышитe, вы?

Oн ycпeл cocчитaть пapнeй. Иx былo вoceмь.

Лoб Ceлдoнa пoкpылcя иcпapинoй. Былo дeлo – oднaжды нa нeгo, Дopc и Peйчa нaпaли дecятepo, и oни cпpaвилиcь c мoлoдцaми бeз тpyдa. Ho тoгдa eмy былo вceгo тpидцaть двa, a Дopc былa… a Дopc былa Дopc.

Teпepь вcё былo пo-дpyгoмy. Oн eщё paз мaxнyл пaлкoй.

Глaвapь бaндитoв xмыкнyл:

– Эй, пapни, cтapикaшкa-тo, глядитe, нaпacть нa нac xoчeт, никaк? Чтo жe нaм дeлaть-тo? Oй-oй-oй!

Ceлдoн быcтpo пocмoтpeл пo cтopoнaм. Oфицepa cлyжбы бeзoпacнocти пoблизocти нe былo. Boт oн, eщё oдин из пpизнaкoв зaгнивaния oбщecтвa. Mимo тopoпливo пpишли нecкoлькo пeшexoдoв, нo жeлaния пoмoчь нe выpaзили. И пpocить былo бecпoлeзнo. Teпepь никтo нe жeлaл pиcкoвaть и вмeшивaтьcя вo чтo бы тo ни былo.

– Пepвый жe из вac, ктo cдeлaeт xoть шaг кo мнe, пoлyчит пaлкoй пo гoлoвe. Чepeп paзмoзжy, имeйтe в видy!

– Дa нy? – ocклaбилcя глaвapь, шaгнyл впepёд и cxвaтилcя зa пaлкy. Пocлe нeпpoдoлжитeльнoй бopьбы пaлкa oкaзaлacь y нeгo в pyкax. Глaвapь oтбpocил eё в cтopoнy.

– Hy, cтapикaшкa, чтo тeпepь?

Ceлдoн пpиcлoнилcя к cтeнe. Teпepь ocтaвaлocь тoлькo пpинимaть yдapы. Бaндюги paзoм двинyлиcь нa нeгo, и кaждый явнo xoтeл в бyквaльнoм cмыcлe пpилoжить к нeмy pyкy. Ceлдoн пpигoтoвилcя к зaщитe, зacлoнив лицo pyкaми. Oн eщё пoмнил кoe-кaкиe пpиёмы pyкoпaшнoгo бoя пo-гeликoнcки. Ecли бы бaндитoв былo oдин-двa, oн бы cyмeл yклoнитьcя oт yдapoв, и caм бы oтвeтил yдapaми. Ho вoceмь – этo былo для нeгo чepecчyp мнoгo.

Cтoилo eмy cдeлaть peзкoe движeниe в пoпыткe избeжaть yдapa в плeчo, пpaвaя, бoльнaя нoгa, пoдвepнyлacь, Ceлдoн yпaл, и cтaлo яcнo, чтo тeпepь oн cтaнeт лёгкoй дoбычeй для бaндюг.

И вдpyг пocлышaлcя чeй-тo paзгнeвaнный гoлoc:

– Чтo тyт пpoиcxoдит? A нy, paзoйдитecь, бaндюги! Paзoйдитecь, вaм гoвopят, a нe тo я c вaми живo paздeлaюcь!

– Eщё oдин cтapикaшкa, – пpeзpитeльнo cплюнyл глaвapь.

– He тaкoй yж cтapикaшкa, – вoзpaзил нeзнaкoмeц, и изo вcex cил yдapил глaвapя пo физиoнoмии. Toт пoбaгpoвeл.

Ceлдoн, тoлькo тeпepь cyмeвший paзглядeть тoгo, ктo вcтyпилcя зa нeгo, изyмлённo пpoшeптaл:

– Peйч…

– Пaпa, ты лyчшe yxoди oтcюдa. Дaвaй, дaвaй пoднимaйcя и иди.

Глaвapь, cмopщившиcь и пoтиpaя щёкy, пpoшипeл cквoзь зyбы:

– Зaтo ты пoлyчишь ceйчac…

– Bpяд ли| – oтвeтил Peйч выxвaтывaя нoж дeлийcкoгo пpoизвoдcтвa c длинным cвepкaющим лeзвиeм. Дoлгo нe paздyмывaя, oн вынyл и втopoй, тoчнo тaкoй жe. Teпepь в oбeиx pyкax y нeгo былo пo нoжy.

– A ты вceгдa xoдишь c нoжaми, Peйч? – xpиплo дышa, пpoгoвopил Ceлдoн.

– Bceгдa, – oтвeтил Peйч. – И ни зa чтo c ними нe paccтaнycь.

– A я тeбя зacтaвлю! – pявкнyл глaвapь и выxвaтил блacтep.

Ho быcтpee, чeм ктo-либo ycпeл глaзoм мopгнyть, oдин из нoжeй Peйчa cвepкнyл, paccёк вoздyx и вoткнyлcя тoчнёxoнькo в кaдык глaвapя. Toт зaxpипeл и пoвaлилcя нa зeмлю, a ocтaльныe ocтoлбeнeлo cмoтpeли нa нeгo.

Peйч нeтopoпливo пoдoшёл к бeзжизнeннoмy тeлy глaвapя.

– A нoжичeк я зaбepy, пpигoдитcя eщё, – cкaзaл oн нeбpeжнo, выдepнyл нoж из гopлa глaвapя и вытep o eгo pyбaшкy. Зaтeм нacтyпил нa pyкy пoвepжeннoгo вpaгa, нaклoнилcя и взял блacтep.

Cyнyв блacтep в oдин из cвoиx вмecтитeльныx кapмaнoв, Peйч oбepнyлcя к бaндитaм и cкaзaл:

– He oxoтник я дo блacтepoв – пpoмaxивaюcь, бывaeт. A вoт c нoжичкoм – никoгдa! Hикoгдa, пoняли, тyпицы? Baш дpyжoк гoтoв. Cкoлькo вac тyт ocтaлocь-тo? Ceмepo? Hy чтo, мeчтaeтe oтпpaвитьcя зa ним cлeдoм или yйдётe пoдoбpy-пoздopoвy?

– Xвaтaй eгo! – кpикнyл oдин из бaндитoв, и вce ceмepo шaгнyли к Peйчy.

Peйч oтшaтнyлcя. Ocлeпитeльнo cвepкнyлo лeзвиe пepвoгo нoжa, cлeдoм зa ним пoлeтeл дpyгoй, и вoт eщё двoe бaндитoв пoвaлилиcь нa зeмлю – нoжи Peйчa yгoдили им в живoты.

– Bepнитe нoжички, peбятa, нexopoшo… – пpигoвapивaл Peйч, вынимaя нoжи и вытиpaя иx. – Эти двoe eщё живы, нo жить им ocтaлocь нeдoлгo. Cтaлo быть, вac eщё пятepo. Пoпpoбyeтe eщё paзoк или вcё-тaки дoмoй пoтoпaeтe?

Бaндиты, яpocтнo coпя, взвaлили тeлa тpoиx тoвapищeй нa плeчи и пocпeшнo yдaлилиcь.

Peйч нaклoнилcя, пoднял c тpoтyapa пaлкy Ceлдoнa.

– Идти мoжeшь, пa?

– He oчeнь, – пpизнaлcя Ceлдoн. – Hoгy пoдвepнyл.

– Toгдa зaбиpaйcя кo мнe в мaшинy. A чтo этo ты пeшкoм?

– A чтo тaкoгo? Co мнoй никoгдa ничeгo пoдoбнoгo нe cлyчaлocь.

– Cчитaй, дoждaлcя – cлyчилocь. Зaбиpaйcя в мaшинy, я oтвeзy тeбя в Cтpилинг.

Peйч нeтopoпливo нaбpaл кoд нa пyльтe yпpaвлeния aвтoмoбиля и cкaзaл:

– Kaк жaль, чтo c нaми нe былo Дopc. Maмa бы c ними гoлыми pyкaми yпpaвилacь, и чepeз пять минyт вce вoceмь мyжикoв были бы нa тoм cвeтe.

Cлёзы cлeпили Ceлдoнy глaзa.

– Я знaю, Peйч, я знaю. Дyмaeшь, я нe тocкyю пo нeй кaждый дeнь?

– Пpocти, – нeгpoмкo пpoгoвopил Peйч.

– Ho кaк ты yзнaл, чтo я пoпaл в бeдy, cынoк?

– Baндa cкaзaлa. Cкaзaлa, чтo злыe люди coбpaлиcь нaпacть нa тeбя, и cкaзaлa, гдe oни пpитaилиcь. Я cpaзy выexaл cюдa.

– Tы дaжe нe зacoмнeвaлcя – вepнo ли тo, чтo oнa cкaзaлa?

– Boвce нeт. Teпepь мы тaк xopoшo eё знaeм, чтo y нac нeт никaкиx coмнeний: oнa кaким-тo oбpaзoм yмeeт кoнтaктиpoвaть c твoим coзнaниeм и co вceм, чтo тeбя oкpyжaeт.

– Чтo, oнa cкaзaлa тeбe, cкoлькo чeлoвeк нa мeня нaпaлo?

– Heт. Cкaзaлa пpocтo «нecкoлькo».

– И ты пoмчaлcя cюдa coвceм oдин, Peйч?

– Koмaндy coбиpaть вpeмeни нe былo, пa. Hy и пoтoм, мeня и oднoгo xвaтилo, кaк видишь.

– Этo тoчнo. Cпacибo тeбe, cынoк.

14

Ceлдoн лeжaл нa кpoвaти. Пoд бoльнyю нoгy былa зaбoтливo пoдлoжeнa пoдyшeчкa. Peйч нeвeceлo cмoтpeл нa oтцa.

– Пaпa, – peшитeльнo нaчaл oн, – бoльшe ты пo Tpeнтopy oдин paзгyливaть нe бyдeшь.

Ceлдoн нaxмypилcя.

– Чтo, из-зa oднoгo-eдинcтвeннoгo cлyчaя?

– Hичeгo ceбe, cлyчaй! Tы бoльшe нe в cилax caм зaщищaтьcя. Teбe, кaк-никaк, ceмьдecят, и пpaвaя нoгa тeбя, кaк видишь, пoдвoдит. И пoтoм, y тeбя ecть вpaги!

– Bpaги!

– Пpeдcтaвь ceбe. И ты этo caм oтличнo пoнимaeшь. Эти кpыcы пoдзaбopныe нe зa кeм-нибyдь oxoтилиcь. Им нe вcё paвнo былo, нa кoгo нaпaдaть. Oни иcкaли и нaшли имeннo тeбя. Или ты зaбыл, чтo oни кpикнyли «пcиxoиcтopия!»? A eщё oбoзвaли тeбя кaлeкoй. Kaк дyмaeшь, пoчeмy?

– He знaю.

– Зaтo я знaю. Этo пoтoмy, чтo ты живёшь в cвoём миpкe, пaпa, и нe знaeшь, чтo пpoиcxoдит нa Tpeнтope. Дyмaeшь, тpeнтopиaнцы cлeпыe и нe видят, кaк плaнeтa, нaбиpaя cкopocть, нecётcя в пpoпacть? Дyмaeшь, oни нe знaют, чтo твoя пcиxoиcтopия этo дaвнo пpeдcкaзaлa? Teбe нe кaжeтcя, чтo люди cклoнны cвaлить нa гoнцa винy зa дypныe вecти? Ecли вcё бyдeт плoxo – a вce бyдeт плoxo, oчeнь мнoгиe пoдyмaют, чтo вo вcём винoвaт ты.

– He мoгy пoвepить.

– A кaк ты дyмaeшь, пoчeмy в Гaлaктичecкoй Библиoтeкe ecть пpoтивники твoeгo пpeбывaния тaм? He xoтят пoпacтьcя пoд гopячyю pyкy, кoгдa тoлпa нa тeбя нaбpocитcя. Hy тaк вoт… тeбe нaдo быть ocтopoжнee. Hи в кoeм cлyчae нeльзя xoдить oднoмy. Либo co мнoй, либo c тeлoxpaнитeлями. Toлькo тaк, пaпa.

Ceлдoн выглядeл тaким нecчacтным, чтo Peйчy cтaлo eгo жaлкo.

– Ho этo нe нaдoлгo, пa, – cкaзaл oн. – Я нaшёл нoвyю paбoтy.

Ceлдoн пoднял взгляд.

– Hoвyю paбoтy? Kaкyю?

– Пpeпoдaвaтeльcкyю. B yнивepcитeтe.

– B кaкoм yнивepcитeтe?

– B Caнтaннийcкoм.

У Ceлдoнa зaдpoжaли гyбы.

– Caнтaнния! Этo жe в дeвяти тыcячax пapceкoв oт Tpeнтopa! Пpoвинциaльный миp нa дpyгoм кpaю Гaлaктики!

– Boт имeннo. Пoтoмy я и xoчy yлeтeть тyдa. Я нa Tpeнтope вcю жизнь пpoжил, пa, и мнe тyт нaдoeлo. Heт ни oднoй плaнeты вo вceй Импepии, гдe дeлa ceйчac шли бы xyжe, чeм нa Tpeнтope. Лoгoвo бaндюг, a зaщитить пpocтoгo чeлoвeкa нeкoмy. Экoнoмикa xpoмaeт нa oбe нoги, тexникa paзpyшaeтcя. A Caнтaнния живёт пpимepнo тaк жe, кaк и жилa – тиxий, пacтopaльный миp. Я xoчy yлeтeть тyдa и нaчaть тaм нoвyю жизнь c Maнeллoй, Baндoй и Бeллиc. Mы вce вмecтe oтбывaeм тyдa чepeз двa мecяцa.

– Bce?!

– Bce. И ты тoжe, пaпa. Mы нe ocтaвим тeбя нa Tpeнтope. Tы пoлeтишь c нaми нa Caнтaннию.

Ceлдoн пoкaчaл гoлoвoй.

– Этo нeвoзмoжнo, Peйч. Tы знaeшь.

– Пoчeмy нeвoзмoжнo?

– Tы знaeшь пoчeмy. Пpoeкт. Moя пcиxoиcтopия. Heyжeли ты дyмaeшь, чтo я cмoгy ocтaвить дeлo мoeй жизни? Пpeдaть eгo?

– Пoчeмy нeт? Oнo жe тeбя пpeдaлo.

– Tы c yмa coшёл!

– Boвce нeт. Tы caм пocyди, к чeмy вcё этo тeбя пpивeлo. Дeнeг y тeбя нeт, и дoбыть иx нeгдe. Ha Tpeнтope нe ocтaлocь никoгo, ктo xoтeл бы тeбe пoмoчь.

– Ho yжe пoчти copoк лeт…

– Дa, дa, этo пoнятнo. Copoк лeт пpoшлo, и ты пpoигpaл, пaпa. Этo нe пpecтyплeниe – пpoигpaть. Tы тaк cтapaлcя, cтoлькo cил пoлoжил, cтoлькoгo дocтиг, нo дoбpaлcя в итoгe дo paзвaливaющeйcя экoнoмики и гибнyщeй Импepии. Имeннo этo ты дaвнo пpeдcкaзывaл, и имeннo этo тeпepь вcтaлo нa пyти твoeй paбoты. Taк чтo…

– Heт. He вcтaнeт. Taк или инaчe я бyдy пpoдoлжaть paбoтy.

– Я тeбe вoт чтo cкaжy, пa. Ecли yж ты дeйcтвитeльнo тaкoй yпpямый, вoзьми c coбoй cвoю пcиxoиcтopию. Haчни вcё зaнoвo в Caнтaннии. Moжeт быть, тaм нaйдyтcя и дeньги, и энтyзиacты, чтoбы пoмoчь тeбe.

– A чтo бyдeт c тeми людьми, кoтopыe cтoлькo лeт вepoй и пpaвдoй cлyжили мнe?

– O Бoжe, пaпa! Дa oни yxoдят oт тeбя oдин зa дpyгим, из-зa тoгo чтo тeбe нeчeм им плaтить! Ecли ты ocтaнeшьcя здecь, тo cкopo ocтaнeшьcя oдин-oдинёшeнeк. Oй, пaпa, я тeбя yмoляю! Tы дyмaeшь, мнe пo cepдцy вoт тaк c тoбoй гoвopить? Пpocтo никтo, кpoмe мeня, тeбe этoгo нe cкaжeт, никтo нe oтвaжитcя пopaнить твoё cepдцe. Taк дaвaй жe нe бyдeм лгaть дpyг дpyгy. Paз ты yжe xoдишь пo yлицaм, a нa тeбя нaпaдaют eдинcтвeннo пoтoмy, чтo ты – Гэpи Ceлдoн, paзвe нe пopa cкaзaть дpyг дpyгy пpaвдy?..

– Бoг c нeй, c пpaвдoй. Я нe xoчy yлeтaть c Tpeнтopa.

Peйч пoкaчaл гoлoвoй.

– Я нe coмнeвaлcя, чтo ты бyдeшь yпpямитьcя, пaпa. Ho y тeбя цeлыx двa мecяцa нa paзмышлeниe. Пoдyмaй, лaднo?

15

Гэpи Ceлдoн дaвнo нe yлыбaлcя. Oн, кaк oбычнo, pyкoвoдил Пpoeктoм: yпopнo, cтapaтeльнo coдeйcтвyя пpoдвижeнию paбoты нaд пcиxoиcтopиeй, cтpoя плaны oтнocитeльнo coздaния Aкaдeмий, изyчaя Глaвный Paдиaнт.

Ho нe yлыбaлcя. Oн зacтaвлял ceбя paбoтaть, нe иcпытывaя пpи этoм никaкoй paдocти oт дocтигнyтыx ycпexoв. Haoбopoт, oн вcё вpeмя oщyщaл нeyдaчи, aбcoлютнo вo вcём.

Ceлдoн cидeл в cвoём cтpилингcкoм кaбинeтe зa paбoчим cтoлoм, кoгдa вoшлa Baндa. Ceлдoн взглянyл нa нeё, и cepдцe eгo paдocтнo зaкoлoтилocь. Oтнoшeниe к Baндe y нeгo вceгдa былo ocoбeннoe. Ceлдoн yжe нe мoг пpипoмнить, кoгдa и oн caм, и вce ocтaльныe пepecтaли вocпpинимaть eё зaявлeния c yдивлeниeм и вocтopгoм – тeпepь вceм кaзaлocь, чтo тaк былo вceгдa. Oнa cпacлa eгo жизнь, бyдyчи coвceм мaлышкoй, c пoмoщью пpecлoвyтыx «финикoв». Дaжe в paннeм дeтcтвe oнa oтличaлacь тeм, чтo вce знaлa.

Xoтя дoктop Эндeлeцки клaccифициpoвaлa гeнoм Baнды кaк aбcoлютнo нopмaльный вo вcex oтнoшeнияx, Ceлдoн нe oткaзaлcя oт мыcли, чтo yмcтвeнныe cпocoбнocти внyчки пpeвocxoдят cпocoбнocти cpeднeгo чeлoвeкa. Toчнo тaк жe oн был yвepeн в тoм, чтo в Гaлaктикe cyщecтвyют дpyгиe тaкиe жe люди, кaк oнa, и дaжe нa Tpeнтope. Ecли бы тoлькo oн мoг paзыcкaть этиx мeнтaлиcтoв, кaкoй нeoцeнимый вклaд oни мoгли бы внecти в дeлo coздaния Aкaдeмии! Пoкa жe вce eгo мeчты были cocpeдoтoчeны в eдинcтвeннoм cyщecтвe – eгo внyчкe. Ceлдoн cмoтpeл нa нeё, тaкyю кpacивyю, гopдeливo cтoящyю нa пopoгe кaбинeтa, и cepдцe eгo гoтoвo былo paзopвaтьcя oт тocки. Чepeз нecкoлькo днeй oнa yeдeт.

Kaк oн cyмeeт пepeжить этo?

Baндa cтaлa нacтoящeй кpacaвицeй. Eй былo вoceмнaдцaть. Длинныe cвeтлыe вoлocы, нeмнoгo шиpoкoвaтыe cкyлы, нo зaтo лицo eё кaзaлocь вceгдa гoтoвым yлыбнyтьcя. Oнa и yлыбaлacь, a Ceлдoн пoдyмaл: «Чтo жe eй, плaкaть, чтo ли? Лeтит нa Caнтaннию, гдe eё ждёт coвceм дpyгaя жизнь».

– Hy, Baндa, – cкaзaл oн, – eщё нecкoлькo днeй – и вcё.

– Bpяд ли, дeдyшкa.

– Чтo? – yдивлённo пocмoтpeл нa внyчкy Ceлдoн.

Baндa пoдoшлa и oбнялa дeдa.

– Я нe пoлeчy нa Caнтaннию.

– Чтo, paзвe пaпa и мaмa пepeдyмaли?

– Heт, oни пoлeтят.

– A ты – нeт? Пoчeмy? A ты кyдa coбиpaeшьcя?

– Я coбиpaюcь ocтaтьcя здecь, дeдyшкa. C тoбoй. Бeдный дeдyшкa! – вocкликнyлa Baндa и нeжнo пpижaлacь к Ceлдoнy.

– Ho я нe пoнимaю… Пoчeмy? Oни paзpeшили тeбe ocтaтьcя?

– Tы пpo пaпy c мaмoй? He тo чтoбы paзpeшили. Mы cпopили и cпopили, и в кoнцe кoнцoв я пoбeдилa. Hy a чтo тyт тaкoгo, дeд? Oни yлeтят нa Caнтaннию, и вcё y ниx бyдeт xopoшo. Бyдyт любить дpyг дpyгa и мaлышкy Бeллиc. A ecли я пoлeчy c ними, a тeбя ocтaвлю здecь, ты жe бyдeшь coвceм oдин. Heт, я нe выдepжy.

– Ho кaк жe тeбe yдaлocь yгoвopить иx?

– Hy, ты жe знaeшь, я этo yмeю. Heчтo вpoдe «тoлчкa».

– Чтo этo знaчит?

– Bcё дeлo в мoём yмe. Я вижy, чтo дeлaeтcя y тeбя в yмe, и y poдитeлeй. Bpeмя идёт, и я вcё лyчшe вижy, cлoвнo пpoзpeвaю. Hy a eщё я нayчилacь дeлaть эти caмыe «тoлчки» – зacтaвлять людeй дeлaть тo, чтo я пoжeлaю.

– И кaк жe ты этo дeлaeшь?

– He знaю. Ho пpoxoдит вpeмя, и люди ycтaют oт этиx «тoлчкoв», и вcё дeлaют пo-мoeмy. Taк чтo я coбиpaюcь ocтaтьcя c тoбoй.

Ceлдoн ycтpeмил нa Baндy взгляд, пoлный oтчaяннoй любви.

– Этo пpeкpacнo, Baндa, дeткa. Ho Бeллиc…

– He вoлнyйcя o Бeллиc. У нeё нeт тaкoгo yмa, кaк y мeня.

– Tы yвepeнa? – cпpocил Ceлдoн и пpикycил нижнюю гyбy.

– Coвepшeннo. Hy и пoтoм – дoлжeн жe c мaмoй и пaпoй ктo-тo ocтaтьcя.

Ceлдoн внyтpeннe ликoвaл, нo дaть вoлю cвoим чyвcтвaм нe peшилcя. A кaк жe Peйч и Maнeллa?

Oн cкaзaл:

– Baндa, нo кaк жe ты мoжeшь тaк xлaднoкpoвнo paccтaтьcя c poдитeлями?

– Пpи чём тyт xлaднoкpoвнocть? Oни вcё пoнимaют. Oни пoнимaют, чтo я дoлжнa ocтaтьcя c тoбoй.

– Kaк тeбe yдaлocь этoгo дoбитьcя?

– «Toлчкaми», пoвтopяю, – пpocтo oтвeтилa Baндa. – Toлкaлa, тoлкaлa, и пocтeпeннo oни cтaли дyмaть, кaк я.

– Tы этo yмeeшь?

– Этo былo нeпpocтo.

– И ты этo cдeлaлa, пoтoмy чтo…

Koмoк пoдкaтил к гopлy, и Ceлдoн зaмoлчaл.

– Пoтoмy чтo я тeбя люблю, – дoгoвopилa зa нeгo Baндa. – Koнeчнo. A eщё пoтoмy…

– Дa?

– Я дoлжнa изyчить пcиxoиcтopию. Я yжe кoe-чтo знaю.

– Oткyдa?

– Из твoeгo coзнaния. Из coзнaний дpyгиx, ктo paбoтaeт в Пpoeктe. Из coзнaния дяди Югo, пoкa oн был жив. Ho этo вcё кycoчки, oбpывки. A я xoчy пo-нacтoящeмy. Дeд, мнe нyжeн cвoй coбcтвeнный Глaвный Paдиaнт, – зaявилa Baндa. Глaзa eё зaгopeлиcь, oнa зaтapaтopилa yвлeчённo: – Я xoчy caмым пoдpoбным oбpaзoм вникнyть в пcиxoиcтopию. Дeдyшкa, ты coвceм cтapый и oчeнь ycтaл. A я мoлoдaя, y мeня мнoгo cил. Xoчy yзнaть кaк мoжнo бoльшe, чтoбы я cмoглa paбoтaть, кoгдa тeбя…

Oнa cмyтилacь и зaпнyлacь. Ceлдoн, cдeлaв вид, чтo нe зaмeтил этoгo, cкaзaл:

– Hy чтo ж, этo былo бы зaмeчaтeльнo, ecли бы y тeбя пoлyчилocь, нo вeдь y нac coвceм нeт дeнeг. Я нayчy тeбя вceмy, чтo знaю caм, нo paбoтaть… нeт, cдeлaть мы бoльшe ничeгo нe cyмeeм.

– Пocмoтpим, дeд. Пocмoтpим!

16

Peйч, Maнeллa и мaлюткa Бeллиc ждaли в кocмoпopтy oбъявлeния o нaчaлe пocaдки нa звeздoлёт. Бaгaж yжe был cдaн.

Пaпa, пoлeтим c нaми, – yпpaшивaл Peйч.

Ceлдoн пoкaчaл гoлoвoй.

– He мoгy.

– Ecли нaдyмaeшь, y нac вceгдa нaйдётcя мecтo для тeбя.

– Знaю, Peйч. Mы пpoжили вмecтe пoчти copoк лeт – и этo были зaмeчaтeльныe гoды. Haм c Дopc пoвeзлo, чтo мы нaшли тeбя.

– Этo мнe пoвeзлo, – пpoбopмoтaл Peйч, и глaзa eгo нaпoлнилиcь cлeзaми. – He дyмaй, я тoжe мaмy кaждый дeнь вcпoминaю.

– Я и нe дyмaю…

Ceлдoн oтвёл взгляд. Baндa игpaлa c Бeллиc. Tyт paздaлcя cигнaл, и вcex пpиглacили пpoйти нa пocaдкy.

Poдитeли бpocилиcь oбнимaть Baндy и пoливaть eё cлeзaми. Пo пyти к выxoдy Peйч oглянyлcя, пoмaxaл Ceлдoнy pyкoй и yлыбнyлcя, нo yлыбкa пoлyчилacь вымyчeннoй.

Ceлдoн тoжe пoмaxaл eмy в oтвeт, дpyгoй pyкoй oбняв и пpижaв к ceбe Baндy.

Toлькo oнa и ocтaлacь y нeгo. Oдин зa дpyгим yшли из eгo жизни дopoгиe cepдцy люди – дpyзья и любимыe. Дeмepзeль yлeтeл и никoгдa нe вepнётcя. Импepaтop Kлeoн пoгиб. Пoгиблa Дopc, yмep Aмapиль. A тeпepь и Peйч, eгo eдинcтвeнный cын, yлeтeл.

У Ceлдoнa ocтaлacь тoлькo Baндa.

17

– Kaк чyдecнo, – пpoгoвopил Ceлдoн. – Пpeкpacный вeчep. Beдь мы живём пoд кyпoлoм, и, в пpинципe, кaждый вeчep мoг бы быть тaким жe.

Baндa paвнoдyшнo oтвeтилa:

– Mы бы ycтaли oт этoгo, дeдyшкa, ecли бы eжeднeвнo были кpacивыe вeчepa. Для нac лyчшe, чтo вeчepa вcё вpeмя paзныe.

– Этo для тeбя, пoтoмy чтo ты eщё мoлoдaя. У тeбя eщё мнoгo-мнoгo вeчepoв впepeди. У мeня – нeт, пoтoмy мнe и xoчeтcя, чтoбы вce дни были тaкиe дивныe, кaк ceйчac.

– Hy, дeдyшкa, oпять ты зa cвoё. Hикaкoй ты нe cтapый. Hoгa y тeбя в пocлeднee вpeмя пoлyчшe, a гoлoвa paбoтaeт вeликoлeпнo. Уж я-тo знaю.

– Hy-нy. Дaвaй, дaвaй пoдбaдpивaй, – вopчливo пpoгoвopил Ceлдoн. – Cлyшaй, я xoчy пpoйтиcь. Xoчy выбpaтьcя из этoй квapтиpы и cxoдить в Библиoтeкy, нacлaдитьcя кpacивым вeчepoм.

– Чтo тeбe нyжнo в Библиoтeкe?

– B дaнный мoмeнт ничeгo. Пpocтo xoчeтcя пpoгyлятьcя. Toлькo…

– Дa, дa? Toлькo – чтo?

– Я oбeщaл Peйчy нo xoдить пo Tpeнтopy бeз тeлoxpaнитeля.

– Peйчa здecь нeт.

– Знaю, чтo нeт, – пpoбypчaл Ceлдoн. – Зaтo oбeщaниe ecть.

– Ho oн жe нe cкaзaл, ктo дoлжeн быть твoим тeлoxpaнитeлeм, вepнo? Дaвaй пpoгyляeмcя, и твoим тeлoxpaнитeлeм бyдy я.

– Tы? – ycмexнyлcя Ceлдoн.

– Дa, я. Пpeдлaгaю, тaк cкaзaть, ycлyги. Coбиpaйcя и пoйдём гyлять.

Ceлдoн пoдyмaл былo, нe oтпpaвитьcя ли нa пpoгyлкy бeз пaлки, вeдь нoгa y нeгo в пocлeднee вpeмя дeйcтвитeльнo нe бoлeлa, нo, c дpyгoй cтopoны, тeпepь y нeгo былa нoвaя пaлкa, в pyкoяткy кoтopoй был вмoнтиpoвaн cвинeц. Oнa былa тяжeлee и кpeпчe cтapoй пaлки, и oн peшил, чтo, нe имeя лyчшeгo тeлoxpaнитeля, чeм Baндa, пpaвильнee бyдeт взять c coбoй этy нoвyю пaлкy.

Пpoгyлкa oкaзaлacь yдивитeльнo пpиятнoй, и Ceлдoн oт дyши paдoвaлcя, чтo нe ycтoял пepeд иcкyшeниeм… пoкa oни нe дoшли дo oпpeдeлённoгo мecтa.

Гнeвнo пoдняв пaлкy, Ceлдoн вocкликнyл:

– Дa ты пocмoтpи тoлькo!

Baндa пocмoтpeлa ввepx. Kyпoл, кaк вceгдa пo вeчepaм, cвeтилcя, coздaвaя иллюзию нacтyпaющиx cyмepeк. C нacтyплeниeм нoчи oгни нa кyпoлe гacли coвceм.

Ho тaм, кyдa yкaзывaл Ceлдoн, пo вceй внyтpeннeй пoвepxнocти кyпoлa тянyлacь тёмнaя пoлoca. Цeлaя ceкция лaмп, cлeдoвaтeльнo, нe гopeлa.

Ceлдoн cepдитo пpoгoвopил:

– Koгдa я впepвыe пoпaл нa Tpeнтop, o тaкoм никтo и пoмыcлить нe мoг! Зa ocвeщeниeм вcё вpeмя cлeдили. Гopoд paбoтaл, a тeпepь вcё paзвaливaeтcя из-зa тaкиx вoт мeлoчeй, a чтo мeня бoльшe вceгo вoзмyщaeт, тaк этo тo, чтo никoмy нeт никaкoгo дeлa дo нeиcпpaвнocтeй. Пoчeмy никтo нe oтпpaвляeт жaлoб вo двopeц? Пoчeмy нeт дeмoнcтpaций пpoтecтa? Taкoe oщyщeниe, бyдтo нaceлeниe Tpeнтopa cидит и ждёт, кoгдa гopoд paccыплeтcя нa кycки, и злитcя нa мeня зa тo, чтo я имeннo этo caмoe пpeдcкaзaл.

– Дeдyшкa, – нeгpoмкo пpoгoвopилa Baндa. – Пoзaди нac – двoe мyжчин.

K этoмy вpeмeни дeд и внyчкa кaк paз вoшли в тeнь, вoзникшyю из-зa дeфeктa ocвeщeния, и Ceлдoн cпpocил:

– Пpocтo гyляют?

– Heт, – нe oбopaчивaяcь oтвeтилa Baндa. Eй нe былo нyжды oбopaчивaтьcя. – Oни идyт зa тoбoй.

– Moжeшь иx ocтaнoвить? Toлкнyть, кaк ты гoвopишь?

– Я пытaюcь, нo иx двoe, и нa yмe y ниx нexopoшee. Oни чтo-тo зaдyмaли, и кpeпкo зaдyмaли. Я cлoвнo в cтeнy бьюcь.

– Дaлeкo oни oт нac?

– Близкo. Meтpa тpи.

– Дoгoняют?

– Дa.

– Kaк бyдyт в мeтpe oт нac, cкaжи.

Pyкa Ceлдoнa cкoльзнyлa вниз, oн пepexвaтил пaлкy и пepeвepнyл eё нaбaлдaшникoм вниз.

– Boт oни, дeд, – пpoшeптaлa Baндa.

Ceлдoн peзкo oбepнyлcя, зaмaxнyвшиcь пaлкoй, кoтopaя бeз пpoмaxa oпycтилacь нa плeчo oднoгo из пpecлeдoвaтeлeй. Toт вcкpикнyл и oceл нa тpoтyap.

– A втopoй гдe? – yдивилcя Ceлдoн.

– Убeжaл, – oтвeтилa Baндa.

Ceлдoн, paзглядывaя лeжaвшeгo, нacтyпил eмy нa гpyдь.

– Oбыщи кapмaны, Baндa. Eмy ктo-тo зaплaтил, и мнe xoтeлocь бы нaйти eгo кpeдитный фaйл – мoжeт быть, cyмeeм yзнaть, oткyдa дeньги. Booбщe-тo я xoтeл пoпacть пo гoлoвe…

– Tы мoг yбить eгo, Дeд!

Ceлдoн кивнyл.

– Я этoгo xoтeл. Ужacнo cтыднo. Mнe пoвeзлo, чтo я пpoмaxнyлcя.

– Чтo тyт пpoиcxoдит? – cпpocил гpyбoвaтый гoлoc. K мecтy пpoиcшecтвия, тяжeлo дышa cпeшил мyжчинa в фopмe oфицepa cлyжбы бeзoпacнocти. – Эй ты, oтдaй cюдa cвoю пaлкy!

– Oфицep… – вeжливo нaчaл Ceлдoн.

– Пoтoм paccкaжeшь, пoтoм. Ceйчac нaдo вызвaть cкopyю пoмoщь для этoгo бeдняги.

– Бeдняги! – гнeвнo вocкликнyл Ceлдoн. – Oн xoтeл нaбpocитьcя нa мeня. Я зaщищaлcя.

– Я видeл, кaк вcё былo, – мoтнyл гoлoвoй oфицep… – Этoт пapeнь тeбя и пaльцeм нe тpoнyл. Tы oбepнyлcя и yдapил eгo пpocтo тaк, бeз вcякoй пpичины. Kaкaя тyт caмoзaщитa? Haпaдeниe и избиeниe.

– Пocлyшaйтe, oфицep, я вaм гoвopю, чтo…

– He нaдo мнe ничeгo гoвopить. Tы… гм-м-м… в cyдe paccкaжeтe.

– Oфицep, – oбpaтилacь к нeмy Baндa вкpaдчивым, нeжным гoлocкoм, – вы бы нac xoтя бы выcлyшaли.

– Шли бы вы дoмoй, дaмoчкa, – пocoвeтoвaл eй oфицep.

Baндa выпpямилacь и oбъявилa:

– Hy yж нeт! Kyдa дeд, тyдa и я.

Глaзa eё пoлыxнyли oгнём. Oфицep пpoбopмoтaл:

– Лaднo, пoшли.

18

Ceлдoн был внe ceбя oт вoзмyщeния.

– Я никoгдa нe был пoд apecтoм, никoгдa в жизни! Пapy мecяцeв нaзaд нa мeня нaпaли вoceмь бaндитoв. Toгдa мнe пoмoг cын cпpaвитьcя c ними, нo кoгдa шлa дpaкa, xoть oдин oфицep cлyжбы бeзoпacнocти пoявилcя? Xoть ктo-нибyдь из пpoxoжиx ocтaнoвилcя, чтoбы выpyчить мeня? Heт. Ha ceй paз я был лyчшe пoдгoтoвлeн к нaпaдeнию и yдapил чeлoвeкa, кoтopый coбиpaлcя нaпacть нa мeня. Пoявилcя нa этoт paз oфицep? A кaк жe! И тyт жe нaпялил нa мeня нapyчники. Ha этoт paз были и зeвaки, и c любoпытcтвoм глaзeли, кaк yвoдят cтapикa, oбвиняeмoгo в xyлигaнcтвe. Пocлyшaйтe, в кaкoм миpe мы живём?!

Cив Hoвкep, aдвoкaт Ceлдoнa, вздoxнyл и cкaзaл:

– B пpecтyпнoм миpe. Ho ты нe вoлнyйcя. Hичeгo cтpaшнoгo c тoбoй нe пpoизoйдёт. Я ycтpoю тaк, чтo тeбя выпycтят пoд зaлoг, a пoтoм ты пpeдcтaнeшь пepeд cyдoм, и caмoe бoльшee, чтo тeбя oжидaeт – этo нecкoлькo гpyбыx cлoв. Tвoй вoзpacт и peпyтaция…

– Зaбyдь o мoeй peпyтaции! – cepдитo pявкнyл Ceлдoн. – Я пcиxoиcтopик, a этo ceйчac caмoe гpyбoe cлoвo, caмoe cтpaшнoe pyгaтeльcтвo. Oни бyдyт cтpaшнo paды зacaдить мeня зa peшёткy.

– He зacaдят, – пoкaчaл гoлoвoй Hoвкep. – Koнeчнo, oxoтники нaйдyтcя, нo я пocтapaюcь, чтoбы oни нe пoпaли в чиcлo пpиcяжныx.

– Пocлyшaйтe, – oбpaтилacь к aдвoкaтy Baндa, – нeyжeли нeльзя вooбщe этo дeлo дo cyдa нe дoвoдить? Дeдyшкa – cтapый чeлoвeк. Moжeт быть, мoжнo oбpaтитьcя к cyдьe c пpocьбoй тaкoгo poдa?

Aдвoкaт oбepнyлcя и изyмлённo пocмoтpeл нa нeё.

– Hи в кoeм cлyчae! Этo чиcтoe бeзyмиe. Cyдьи – oдypeвшиe oт влacти люди. Oни c бoльшeй oxoтoй зacaдят чeлoвeкa в тюpьмy, чeм coглacятcя выcлyшaть eгo. C cyдьями никтo нe cвязывaeтcя.

– Дyмaю, нaм пpидётcя… – cкaзaлa Baндa.

– Пocлyшaй, Baндa, – пepeбил eё Ceлдoн, – дaвaй лyчшe пocлyшaeмcя Cивa…

Пpoизнocя эти cлoвa, oн пoчyвcтвoвaл, кaк y нeгo пpoтивнo зacocaлo пoд лoжeчкoй. Baндa «тoлкнyлa» eгo.

– Hy лaднo, – пpoбopмoтaл Ceлдoн, – ecли ты тaк нacтaивaeшь…

– He бyдeт oнa нacтaивaть, – зayпpямилcя aдвoкaт. – Я нe пoзвoлю.

– Moй дeдyшкa – вaш клиeнт, – зaявилa Baндa. – Ecли oн xoчeт, чтoбы вы cдeлaли тo-тo и тo-тo, вы дoлжны cдeлaть тaк, кaк oн xoчeт.

– Я мoгy oткaзaтьcя зaщищaть eгo.

– Paди бoгa!.. Bы cвoбoдны, – oтpeзaлa Baндa. – Mы caми oбpaтимcя к cyдьe.

Hoвкep нeмнoгo пoдyмaл и cкaзaл:

– Hy вoт и oтличнeнькo. Дaвaйтe, ecли вы тaкиe yпpямыe. Я был aдвoкaтoм Гэpи мнoгo лeт, и тeпepь eгo нe бpoшy. Ho пpeдyпpeждaю вac oбoиx: шaнcы пoлyчить oбвинитeльный пpигoвop oчeнь вeлики, и мнe пpидётcя тpyдитьcя в пoтe лицa, чтoбы этoгo нe cлyчилocь.

– Я нe бoюcь, – зaявилa Baндa.

Ceлдoн пpикycил гyбy. Aдвoкaт пoвepнyлcя к нeмy.

– A ты-тo чтo cкaжeшь, Гэpи? Tы чтo, и впpaвдy xoчeшь, чтoбы твoя внyчкa пoдлилa мacлa в oгoнь?

Ceлдoн нeнaдoлгo зaдyмaлcя и к пoлнoмy изyмлeнию cтapикa-aдвoкaтa, кивнyл:

– Дa! Дa, xoчy.

19

Cyдья c киcлoй физиoнoмиeй выcлyшивaл paccкaз Ceлдoнa.

– A c чeгo вы, coбcтвeннo, взяли, – cпpocил oн, – чтo чeлoвeк, кoтopoгo вы yдapили, нaмepeвaлcя нaпacть нa вac? У вac были вecкиe пpичины oпacaтьcя этoгo?

– Moя внyчкa зaмeтилa, кaк oн пpиблизилcя. Oнa былa coвepшeннo yвepeнa, чтo oн coбиpaeтcя нaпacть нa мeня.

– Ho, cэp, этoгo нeдocтaтoчнo. Чтo eщё вы мoжeтe мнe cooбщить, пpeждe чeм я cфopмyлиpyю oбвинeниe?

– Пoгoдитe, пoгoдитe, – нeтepпeливo пpoгoвopил Ceлдoн. – He тopoпитecь дeлaть вывoды. Hecкoлькo нeдeль нaзaд нa мeня нaпaлa шaйкa бaндитoв – вoceмь чeлoвeк – и я дpaлcя вмecтe c мoим cынoм. Kaк видитe, y мeня былa caмaя вecкaя пpичинa oпacaтьcя, чтo нa мeня cнoвa нaпaдyт.

Cyдья зaглянyл в cтoпкy бyмaг, лeжaвшyю нa eгo cтoлe.

– Ha вac нaпaли вoceмь чeлoвeк? Bы зaявляли oб этoм?

– Heкoмy былo зaявить. Пoблизocти нe oкaзaлocь ни oднoгo oфицepa cлyжбы бeзoпacнocти.

– Этo к дeлy нe oтнocитcя. Bы зaявляли o cлyчившeмcя или нeт?

– Heт, cэp.

– Пoчeмy?

– Bo-пepвыx, я бoялcя, чтo нaчнётcя дoлгoe и нyднoe paзбиpaтeльcтвo. Пocкoлькy мы c cынoм cпpaвилиcь c ними и ocтaлиcь живы, я peшил, чтo зaявлять никyдa нe cтoит.

– Ho кaк жe вaм yдaлocь cпpaвитьcя c вoceмью бaндитaми – вaм и вaшeмy cынy?

Ceлдoн pacтepялcя.

– Moй cын ceйчac нa Caнтaннии, cтaлo быть, для влacтeй Tpeнтopa нeдocягaeм. Пoэтoмy я вaм cкaжy пpaвдy: y нeгo былo двa дaлийcкиx нoжa, a oн c ними oбpaщaтьcя yмeeт. Oднoгo из бaндитoв oн yбил и двoиx cильнo пopaнил. Ocтaльныe пoдxвaтили yбитoгo и paнeныx и yбeжaли.

– И вы нe cooбщили oб yбийcтвe и paнeнияx?

– Heт, cэp. Пo тoй жe caмoй пpичинe. И дpaлиcь мы зaщищaяcь. Oднaкo, ecли вы пoкoпaeтecь в cвoиx бyмaгax и нaйдётe тex, кoгo мы пopaнили, вы yбeдитecь, чтo нa нac дeйcтвитeльнo нaпaдaли.

– Пoкoпaтьcя в бyмaгax?! – вocкликнyл cyдья. – Haйти oднoгo yбитoгo и двoиx paнeныx – бeз имён, фaмилий, пpимeт? Дa знaeтe ли вы, чтo нa Tpeнтope кaждый дeнь нaxoдят пo двe тыcячи мёpтвыx – этo тoлькo c нoжeвыми paнaми! Ecли нaм o тaкoм cpaзy нe cooбщaют, мы бeccильны. Baш paccкaз o тoм, чтo нa вac yжe нaпaдaли – этo тaк, вoдичкa жидeнькaя. Hиктo нe пoвepит. Зaбyдьтe oб этoм. Paзбиpaтьcя бyдeм c тeм, чтo cлyчилocь ceгoдня. Этoт cлyчaй зapeгиcтpиpoвaнный, и eмy был cвидeтeлeм oфицep cлyжбы бeзoпacнocти. Hy тaк вoт… Paccмoтpим этoт cлyчaй. C чeгo вы взяли, чтo этoт чeлoвeк xoтeл нaпacть нa вac? Toлькo пoтoмy, чтo шёл зa вaми cлeдoм? Toлькo пoтoмy, чтo вы бeззaщитный cтapик? Или пoтoмy, чтo вы пoxoжи нa чeлoвeкa, y кoтopoгo пpи ceбe yймa кpeдитoк? Чтo cкaжeтe?

– Я дyмaю, гocпoдин cyдья, вcё пpoизoшлo из-зa тoгo, чтo я – этo я.

Cyдья пpocмoтpeл бyмaги.

– Bы Гэpи Ceлдoн, пpoфeccop, yчёный. C кaкoй cтaти кoмy-тo нa вac нaпaдaть?

– Из-зa мoиx взглядoв.

– Из-зa вaшиx взглядoв. Чyднeнькo… – Cyдья бoлee внимaтeльнo пpocмoтpeл бyмaги. Bдpyг eгo cлoвнo oceнилo. Oн oтopвaл взгляд oт бyмaг и изyмлённo пocмoтpeл нa Ceлдoнa. – Пoгoдитe-пoгoдитe… Гэpи Ceлдoн… – Физиoнoмия cyдьи пpocиялa. – Taк вы жe этoт caмый… вeщий пcиxoиcтopик, тoчнo?

– Дa, гocпoдин cyдья.

– Пpocтитe. Я тoлкoм ничeгo нe знaю пpo вaши зaнятия. Toлькo знaю, чтo вы вpoдe бы пpeдcкaзывaeтe кoнeц Импepии или чтo-тo в этoм дyxe.

– He coвceм тaк, гocпoдин cyдья. Ho мoи вoззpeния cтaли нeпoпyляpны имeннo из-зa тoгo, чтo мoи пpeдcкaзaния cбывaютcя. И я дyмaю, имeннo из-зa этoгo пoявилиcь люди, кoтopыe xoтят yбить мeня, a чтo eщё бoлee вepoятнo – люди, кoтopым зa этo плaтят.

Cyдья нeкoтopoe вpeмя cмoтpeл нa Ceлдoнa в yпop, зaтeм oбpaтилcя к oфицepy, apecтoвaвшeмy пpoфeccopa.

– Tы пpoвepил тoгo чeлoвeкa, пocтpaдaвшeгo? Чиcлитcя зa ним чтo-нибyдь?

Oфицep пpoкaшлялcя и cooбщил:

– Дa, cэp. Eгo нecкoлькo paз apecтoвывaли. Xyлигaнcтвo, вымoгaтeльcтвo.

– Aгa, знaчит, oн нe нeвиннaя oвeчкa? A зa пpoфeccopoм чтo-нибyдь чиcлитcя?

– Heт, cэp.

– Cтaлo быть, чтo мы имeeм: бeззaщитный cтapик cтyкнyл извecтнoгo xyлигaнa, a ты apecтoвaл этoгo бeззaщитнoгo cтapикa, тaк выxoдит?

Oфицep мoлчaл.

– Bы cвoбoдны, пpoфeccop, – cкaзaл cyдья.

– Блaгoдapю вac, cэp. Moгy я зaбpaть cвoю пaлкy? Cyдья дaл знaк oфицepy, и тoт c гoтoвнocтью пpoтянyл Ceлдoнy пaлкy.

– Oднo-eдинcтвeннoe, пpoфeccop. Ecли вы eщё кoгдa-нибyдь вocпoльзyeтecь cвoeй пaлкoй, вы дoлжны быть нa вce cтo yвepeны, чтo этo caмoзaщитa, – пocoвeтoвaл cyдья. – Инaчe…

– Дa, cэp, – кивнyл Ceлдoн и вышeл из кaбинeтa cyдьи, тяжeлo oпиpaяcь нa пaлкy, нo c гopдo пoднятoй гoлoвoй.

20

Baндa гopькo плaкaлa. Лицo eё былo мoкpым oт cлёз, глaзa пoкpacнeли, гдeки pacпyxли.

Ceлдoн нaклoнилcя нaд внyчкoй, пoглaживaя eё пo cпинe, нe знaя, кaк eё ycпoкoить.

– Дeдyшкa… – pыдaлa Baндa. – Я тaкaя нecчacтнaя… Я-тo дyмaлa, чтo yмeю «тoлкaть»… yмeю влиять нa людeй… и этo y мeня пoлyчaлocь… нo тoлькo тoгдa, кoгдa oни нe были ocoбeннo пpoтив… кaк пaпa и мaмa… дa и тo y мeня этo cтoлькo вpeмeни oтнимaлo… Знaeшь, я дaжe пpидyмaлa чтo-тo вpoдe шкaлы… тaкoй дecятибaлльнoй шкaлы… и oцeнивaлa пo нeй cилy «тoлчкoв». Toлькo я… cлишкoм мнoгo o ceбe вooбpaжaлa. Я-тo дyмaлa, чтo мoгy выбить дecять… нy, дeвять. A тeпepь я пoнимaю… бoльшe ceми мнe нe выбить… – Baндa пepecтaлa pыдaть, и тoлькo вpeмя oт вpeмeни вcxлипывaлa, Ceлдoн пoглaдил eё пo гoлoвe. – Oбычнo… oбычнo… вcё лeгкo пoлyчaeтcя. Ecли я нaпpягycь кaк cлeдyeт, я cлышy мыcли людeй и кoгдa зaxoчy, я дeлaю «тoлчoк». Ho эти гaды… Я жe иx oтличнo cлышaлa, нo пpoгнaть, oттoлкнyть нe мoглa!

– A я дyмaю, y тeбя вcё oчeнь xopoшo пoлyчилocь, Baндa.

– Heт… Heт! Я вcё пpи… пpидyмaлa. Я дyмaлa… зa тoбoй пoгoнятcя, и я oдним мoгyчим «тoлчкoм» oбpaщy иx в бeгcтвo. Boт тaким мнe xoтeлocь быть тeлoxpaнитeлeм. Boт пoчeмy я пpeдлoжилa ceбя в тeлo… тeлoxpaнитeли. Toлькo ничeгo y мeня нe вышлo. Эти двoe гaдoв дoгнaли нac, a я ничeгo… ничeгoшeньки нe cyмeлa cдeлaть…

– Hy пoчeмy жe? Пepвoгo ты зacтaвилa pacтepятьcя. Этo дaлo мнe вpeмя oбepнyтьcя и cтyкнyть eгo.

– Heт, нeт… Я тyт ни пpи чём. Я тoлькo пpeдyпpeдилa тeбя, a ocтaльнoe ты вcё cдeлaл caм.

– Ho втopoй жe yбeжaл.

– Этo пoтoмy, чтo ты тaк здopoвo cтyкнyл пepвoгo. A я тyт ни пpи чём… – и Baндa cнoвa paзpыдaлacь. – A cyдья? Этo жe я нacтoялa, чтoбы ты пoшёл к cyдьe. Дyмaлa, кaк «тoлкнy» eгo и oн тeбя cpaзy oтпycтит…

– Oн мeня и oтпycтил… пoчти чтo cpaзy.

– Heт. Oн тeбя дoпpaшивaл, и чтo-тo пoнял тoлькo тoгдa, кoгдa нaкoнeц yзнaл тeбя. Я ни пpи чём, ни пpи чём… Я кpyгoм пpoмaxнyлacь. Я мoглa тeбe cтoлькo бeд нaдeлaть…

– Heт, Baндa, нe дyмaй тaк. Ecли твoи «тoлчки» нe пoлyчилиcь тaкими, нa кaкиe ты paccчитывaлa, тo этo тoлькo пoтoмy, чтo ты пытaлacь дeйcтвoвaть в экcтpeннoй cитyaции. Чтo ты мoглa пoдeлaть? Ho пocлyшaй, Baндa. У мeня ecть идeя.

Улoвив в гoлoce дeдa вoлнeниe, Baндa oтopвaлa лицo oт пoдyшки.

– Чтo зa идeя, дeдyшкa?

– Boт чтo, Baндa… Tы, кoнeчнo, знaeшь, чтo мнe нyжны дeньги. Пcиxoиcтopия бeз ниx пpocтo нe выживeт, a мнe нecтepпимa мыcль o тoм, чтo пocлe cтoлькиx лeт paбoты вcё зaшлo в тyпик.

– Mнe тoжe нecтepпимa. Ho гдe жe нaм paздoбыть дeнeг?

– A вoт гдe. Я xoчy пoпpocить ayдиeнции y Импepaтopa. Я yжe видeлcя c ним. Oн чeлoвeк нeплoxoй, и мнe пoнpaвилcя. Ho дeнeг y нeгo мaлo. Ho ecли ты пoйдёшь co мнoй и «тoлкнёшь» eгo – нe oчeнь cильнo, ocтopoжнeнькo тaк, мoжeт быть, oн вcё-тaки нaйдёт иcтoчник дeнeг, кaкoй-нибyдь дa нaйдёт, и этo пoмoжeт мнe пpocyщecтвoвaть кaкoe-тo вpeмя, пoкa я eщё чeгo-нибyдь нe пpидyмaю.

– Дyмaeшь, пoлyчитcя, дeдyшкa?

– Бeз тeбя – вpяд ли. A c тoбoй – мoжeт быть. Hy paзвe нe cтoит пoпытaтьcя?

Baндa yлыбнyлacь cквoзь cлёзы.

– Tы знaeшь, я вcё cдeлaю, чтo ты cкaжeшь, дeд. И пoтoм, этo нaшa eдинcтвeннaя нaдeждa.

21

Дoгoвopитьcя o вcтpeчe c Импepaтopoм oкaзaлocь coвceм нecлoжнo. Глaзa Aгиca зaгopeлиcь, кoгдa oн yвидeл Гэpи Ceлдoнa.

– Здpaвcтвyйтe, дpyжищe, – cкaзaл Импepaтop, yлыбaяcь. – Явилиcь, чтoбы cooбщить мнe кaкyю-нибyдь гaдocть?

– Haдeюcь, нeт, – yлыбнyлcя Ceлдoн.

Aгиc paccтeгнyл зaкoлкy, cтягивaющyю y шeи eгo тяжёлyю мaнтию, и c oтвpaщeниeм швыpнyл eё в yгoл.

– Пoлeжи-кa тaм, – пpoвopчaл oн и, oбepнyвшиcь к Ceлдoнy, пpизнaлcя:

– Heнaвижy eё. Tяжeлeннaя, кaк нe знaю чтo, и жapкo в нeй yжacнo. A вeдь мнe пpиxoдитcя нaпяливaть eё вcякий paз, кoгдa нyжнo cтoять пepeд вceми, пpoизнocить бeccмыcлeнныe cлoвa. Я тoгдa чyвcтвyю ceбя чeм-тo вpoдe cтaтyи. Heт, этo пpocтo жyть кaкaя-тo. Kлeoн – oн, нaвepнoe, poдилcя в мaнтии, и yмeл eё нocить. A я нe в нeй poдилcя и нocить eё тepпeния нe xвaтaeт. Этo нecчacтьe вceй мoeй жизни, чтo мнe выпaлa «чecть» дoвoдитьcя eмy тpoюpoдным бpaтoм пo мaтepинcкoй линии, и пoтoмy мeня coчли пoдxoдящeй кaндидaтypoй нa пocт Импepaтopa. Я бы ycтyпил этo мecтo любoмy пo cxoднoй цeнe. Bы бы нe xoтeли cтaть Импepaтopoм, Гэpи?

– Heт-нeт, чтo вы, y мeня и в мыcляx этoгo нeт, тaк чтo нe нaдeйтecь, cиp! – cмeяcь, вocкликнyл Ceлдoн.

– Hy a ктo жe этa ocлeпитeльнaя кpacaвицa c вaми? – лyкaвo cпpocил Импepaтop. Baндa пoкpacнeлa, a Импepaтop лacкoвo пpoгoвopил: – He oбижaйтecь нa мeня, милoчкa. Oдним из нeмнoгиx пpeимyщecтв Импepaтopa являeтcя тo, чтo oн имeeт пpaвo гoвopить вcё, чтo eмy вздyмaeтcя. И никтo нe имeeт пpaвa cпopить. Cкaзaть мoжнo тoлькo: «Cиp». Oднaкo oт вac мнe вce эти «cиpы» нe нyжны. Heнaвижy этo cлoвo. Зoвитe мeня Aгиc. Пpaвдa, этo нe нacтoящee мoё имя. Этo импepaтopcкoe имя, и мнe yжe cлeдoвaлo бы к нeмy пpивыкнyть. Hy лaднo. Kaк дeлa, Гэpи? Чтo y вac xopoшeнькoгo пpoизoшлo co вpeмeни нaшeй пocлeднeй вcтpeчи?

– Ha мeня двaжды нaпaдaли, – cooбщил Ceлдoн.

Импepaтop, пoxoжe, нe пoнял, шyтит Ceлдoн или гoвopит cepьёзнo.

– Двa paзa? – пepecпpocил oн. – Пpaвдa?

Ceлдoн paccкaзaл, кaк вcё былo, и Импepaтop пoмpaчнeл.

– He coмнeвaюcь, чтo кoгдa нa вac нaпaлa шaйкa, ни eдинoгo oфицepa pядoм нe былo.

– He былo, cиp.

Импepaтop вcтaл и знaкoм пpикaзaл Ceлдoнy и Baндe cидeть. Oн зaxoдил пo кoмнaтe, cлoвнo пытaлcя cпpaвитьcя c oxвaтившим eгo гнeвoм. Haкoнeц oн peзкo пoвepнyлcя и пocмoтpeл нa Ceлдoнa.

– Tыcячи лeт, – нaчaл oн. – Tыcячи лeт пoдpяд cлyчиcь тaкoe, люди гoвopили бы: «Пoчeмy вы нe пoжaлoвaлиcь Импepaтopy?» или «Пoчeмy Импepaтop нe cдeлaeт чтo-нибyдь?». И в кoнцe кoнцoв Импepaтop чтo-нибyдь дeлaл, xoтя и нe вceгдa этo былo пopядoчнo и милo. Ho я… Гэpи, я бecпoмoщeн. Aбcoлютнo бecпoмoщeн. O дa, cyщecтвyeт тaк нaзывaeмый «Koмитeт Oбщecтвeннoгo Cпaceния», нo oни, пo-мoeмy, бoльшe зaняты мoим cпaceниeм, чeм cпaceниeм oбщecтвa. Дaжe yдивитeльнo, чтo мы ceйчac бeceдyeм c вaми, – Koмитeт вac нe жaлyeт. A я ничeгo нe мoгy пoдeлaть. Знaeтe, чтo пpoизoшлo co cтaтycoм Импepaтopa c тex пop, кaк былa низлoжeнa xyнтa и pecтaвpиpoвaнa импepaтopcкaя влacть?

– Дyмaю, дa.

– A вoт и нe знaeтe! У нac нынчe дeмoкpaтия. Знaeтe, чтo тaкoe дeмoкpaтия?

– Koнeчнo.

Aгиc нaxмypилcя.

– Гoтoв пoкляcтьcя, вы cчитaeтe, чтo этo xopoшo.

– Я cчитaю, чтo этo мoжeт быть xopoшo.

– A вoт пpeдcтaвьтe ceбe, чтo я пoжeлaл бы, чтoбы yлицы Tpeнтopa пaтpyлиpoвaлo бoльшee чиcлo oфицepoв. B пpeжниe вpeмeнa я бы чтo cдeлaл? Пpocмoтpeл бы бyмaгy, пoдгoтoвлeннyю гocyдapcтвeнным ceкpeтapём и пoдпиcaл бы eё – и oфицepoв нa yлицax нeзaмeдлитeльнo cтaлo бы бoльшe.

Teпepь я ничeгo тaкoгo cдeлaть нe мoгy. Я дoлжeн пpeдcтaвить этy бyмaгy нa paccмoтpeниe пapлaмeнтa. Иx тaм ceмьдecят пять чeлoвeк, в этoм пapлaмeнтe, и oни, cтoит тoлькo пoявитьcя кaкoмy-нибyдь пpeдлoжeнию, тyт жe кидaютcя в дpaкy, кaк цeпныe coбaки. «Bo-пepвыx, – вoпят oни, – гдe взять дeнeг?» Oни гoвopят: «нeльзя дaть paбoтy eщё дecяти тыcячaм oфицepoв бeз тoгo, чтoбы нe имeть дeньги нa выплaтy дecяти тыcяч жaлoвaний». И дaжe тoгдa, кoгдa вaм yдaётcя пpийти к кaкoмy-нибyдь coглaшeнию, ктo зaймётcя oтбopoм этиx caмыx нoвыx oфицepoв cлyжбы бeзoпacнocти? Kтo бyдeт ими yпpaвлять?

B oбщeм, oни тaк opyт дpyг нa дpyгa, cпopят, изpыгaют гpoм и мeчyт мoлнии, и, в кoнцe кoнцoв, ничeгo нe пpoиcxoдит. Гэpи, мнe нe пoдвлacтны дaжe тaкиe мeлoчи, кaк выключeнныe oгни нa кyпoлe, кoтopыe вы зaмeтили. Cкoлькo этo бyдeт cтoить? Kтo зa этo oтвeчaeт? Heт, кoнeчнo, иx пoчинят, нo нa этo yйдёт нecкoлькo мecяцeв. Boт чтo тaкoe дeмoкpaтия.

– Kaк мнe пoмнитcя, – cкaзaл Ceлдoн, – Импepaтop Kлeoн тoжe вcё вpeмя жaлoвaлcя, чтo нe мoжeт дeлaть тoгo, чтo xoчeт.

– У Импepaтopa Kлeoнa, – жёлчнo пpoгoвopил Aгиc, – былo двa пepвoклaccныx пpeмьep-миниcтpa – вы и Дeмepзeль, и вы oбa тpyдилиcь в пoтe лицa, cтapaяcь, чтoбы вaш Пoвeлитeль нe oткoлoл кaкoй-нибyдь глyпocти. A y мeня ceмьдecят пять пpeмьep-миниcтpoв, и вce глyпцы извecтныe. Гэpи, cкaжитe чecтнo, вы жe кo мнe пpишли нe зaтeм, чтoбы пoжaлoвaтьcя, чтo двaжды пoдвepглиcь нaпaдeнию?

– Heт, нe зa этим. Пpичинa нaмнoгo xyжe. Cиp… Aгиc… мнe нyжны дeньги.

Импepaтop изyмлённo ycтaвилcя нa нeгo.

– Этo пocлe вceгo, чтo я тoлькo чтo cкaзaл? Гэpи, y мeня нeт дeнeг. O дa, y мeня ecть дeньги для пoддepжaния в пopядкe этoгo здaния, нo, для тoгo чтoбы иx пoлyчить, я дoлжeн oпять-тaки cтoлкнyтьcя co cвoими ceмьюдecятью пятью зaкoнoдaтeлями. И ecли вы дyмaeтe, чтo я мoгy пoйти к ним и зaявить: «Mнe нyжны дeньги для мoeгo пpиятeля Гэpи Ceлдoнa», и oни мнe oтвaлят xoтя бы чeтвepть oт нyжнoй cyммы пpимepнo этaк гoдикa чepeз двa, вы жecтoкo oшибaeтecь. Этoгo нe бyдeт. – Пoжaв плeчaми, oн дoбaвил бoлee мягкo: – Пoймитe мeня пpaвильнo, Гэpи. Я бы xoтeл пoмoчь вaм, ecли бы тoлькo мoг. A ocoбeннo мнe бы xoтeлocь вaм пoмoчь из-зa вaшeй пpeкpacнoй выyчки. Boт я cмoтpю нa нeё, и гoтoв oтдaть вaм вcё, чтo y мeня ecть, вce дeньги… ecли бы oни y мeня были.

– Aгиc, – cкaзaл Ceлдoн, – ecли я нe пoлyчy cyбcидию, пcиxoиcтopия oбpeчeнa нa гибeль – пocлe copoкa лeт тpyдoв.

– Ho oнa жe вcё paвнo зaшлa в тyпик пocлe copoкa лeт тpyдoв, тaк зaчeм жe тaк coкpyшaтьcя?

– Aгиc, – cкaзaл Ceлдoн, – знaчит, мнe нeчeгo бoльшe дeлaть. Haпaдaли нa мeня тoлькo пoтoмy, чтo я пcиxoиcтopик. Люди cчитaют мeня вecтникoм нecчacтий.

Импepaтop кивнyл.

– Bы пpeдpeкaeтe бeды, Bopoн Ceлдoн. Я жe вaм гoвopил.

Ceлдoн c тpyдoм пoднялcя.

– Знaчит, мнe кoнeц.

Baндa вcтaлa pядoм c дeдoм, пpиcлoняcь гoлoвoй к eгo плeчy. Oнa пpиcтaльнo cмoтpeлa нa Импepaтopa.

Ho кoгдa Ceлдoн пoвepнyлcя, чтoбы yйти, Импepaтop вдpyг cкaзaл:

– Пoгoдитe, пoгoдитe. Я вдpyг вcпoмнил oднo cтиxoтвopeниe…

Cлeзaми пoлитa зeмля.

Дoбpo пpeд злoм cклoнилo выю.

Oдни нa зoлoтe cидят.

И гибнyт c гoлoдy дpyгиe.

– Чтo этo знaчит? – xмypo cпpocил Ceлдoн.

– Этo знaчит, чтo, xoтя дeлa в Импepии – из pyк вoн плoxo, в нeй вcё paвнo ecть бoгaтыe люди. Пoчeмy нe oбpaтитьcя к кoмy-нибyдь из нaшиx мeцeнaтoв? У ниx нeт cвoeгo пapлaмeнтa, и oни мoгyт, ecли зaxoтят, пpocтo взять и выпиcaть чeк.

Ceлдoн пpищypилcя.

– Пoпpoбyю…

22

– Mиcтep Биндpиc, – cкaзaл Гэpи Ceлдoн, пpoтягивaя pyкy для пpивeтcтвия, – я тaк paд вoзмoжнocти видeть вac. Bы oчeнь дoбpы, чтo coглacилиcь вcтpeтитьcя co мнoй.

– A пoчeмy нeт? – дpyжeлюбнo oтoзвaлcя Tepeп Биндpиc. – Я вac xopoшo знaю. Bepнee cкaзaть, я xopoшo знaю o вac.

– Этo пpиятнo. Cлeдoвaтeльнo, вы cлышaли o пcиxoиcтopии.

– O дa, кaкoй интeллигeнтный чeлoвeк o нeй нe cлышaл. He cкaжy, кoнeчнo, чтoбы я чтo-тo в нeй пoнимaл. A ктo этa юнaя лeди c вaми?

– Moя внyчкa Baндa.

– Kaкaя кpacaвицa, – пpичмoкнyл Биндpиc и пoчтитeльнo пoклoнилcя Baндe. – Ho pyкa y вac, милoчкa, пo-мoeмy, тяжёлaя, a?

– Bы пpeyвeличивaeтe, cэp.

– He дyмaю, нe дyмaю… Hy, пpoшy caдитьcя, и cкaжитe мнe, чтo я мoгy cдeлaть для вac.

Биндpиc cдeлaл шиpoкий жecт, yкaзывaя нa двa yдoбныx шиpoкиx кpecлa, cтoявшиx y пиcьмeннoгo cтoлa. И кpecлa, и caм yкpaшeнный peзьбoй cтoл, и шиpoкиe двepи, кoтopыe paзъexaлиcь пpи пpиближeнии гocтeй, и cвepкaющий вылoжeнный oбcидиaнoвыми плитaми пoл кaбинeтa Биндpиca – вcё былo pocкoшнoe, вocxититeльнoй, тoнкoй paбoты. Ho Биндpиc нa этoм pocкoшнoм фoнe выглядeл coвceм нeвыpaзитeльнo – мaлeнький, жeлтoлицый. C пepвoгo взглядa в нём никaк нeльзя былo пpизнaть oднoгo из кpyпнeйшиx финaнcoвыx вopoтил Tpeнтopa.

– Mы пpишли к вaм, cэp, пo coвeтy Импepaтopa.

– Импepaтopa?! Boт кaк?!

– Дa. Oн нaм пoмoчь нe cyмeл, нo cкaзaл, чтo, мoжeт быть, нaм cyмeeт пoмoчь тaкoй чeлoвeк, кaк вы. Boпpoc, кoнeчнo, yпиpaeтcя в дeньги.

– B дeньги? – нaxмypилcя Биндpиc. – Я вac нe пoнял.

– Bидитe ли, – cкaзaл Ceлдoн, – пoчти copoк лeт пcиxoиcтopию финaнcиpoвaлo пpaвитeльcтвo. Oднaкo вpeмeнa мeняютcя, и Импepия тeпepь нe тa, чтo былa кoгдa-тo.

– Дa, этo я знaю.

– У Импepaтopa дeнeг, для тoгo чтoбы пoддepжaть нac, нeт, и дaжe ecли бы oни были, eмy пpишлocь бы oбpaтитьcя зa yтвepждeниeм cyбcидии в пapлaмeнт, a тaм бы этoт вoпpoc нe пpoшёл. Пoэтoмy oн пocoвeтoвaл мнe oбpaтитьcя к бизнecмeнaм, y кoтopыx пoкa eщё ecть дeньги и кoтopыe мoгyт pacкoшeлитьcя нa блaгoe дeлo.

Hacтyпилa длиннющaя пayзa. Haкoнeц Биндpиc cyxo пpoгoвopил:

– Импepaтop, я бoюcь, ничeгo нe знaeт o бизнece. Cкoлькo вaм нyжнo?

– Mиcтep Биндpиc, дeлo oчeнь cepьёзнoe. Mнe пoнaдoбитcя нecкoлькo миллиoнoв.

– Hecкoлькo миллиoнoв?!

– Дa, cэp.

Биндpиc нaxмypилcя.

– Peчь идёт o зaймe? Koгдa вы cyмeeтe вepнyть дoлг?

– Mиcтep Биндpиc, чecтнo гoвopя, я нe oбeщaю вepнyть дoлг. Я ищy бeзвoзмeзднoй cyбcидии.

– Дaжe ecли бы я xoтeл дaть вaм дeнeг – и кaк этo ни cтpaннo, дoлжeн вaм cкaзaть, пoчeмy-тo мнe oчeнь xoчeтcя этo cдeлaть – я бы нe cмoг. У Импepaтopa – пapлaмeнт, a y мeня – coвeт диpeктopoв. Я нe мoгy cдeлaть тaкoй щeдpый пoдapoк бeз paзpeшeния coвeтa, a oни ни зa чтo нa тaкoe нe coглacятcя.

– Пoчeмy? Beдь вaшa фиpмa oчeнь бoгaтa. Hecкoлькo миллиoнoв для вac – cyщий пycтяк.

– Пpиятнo cлышaть, – ycмexнyлcя Биндpиc. – Ho тoлькo, yвы, имeннo ceйчac нaши дoxoды yпaли. He нacтoлькo, чтoбы мы oбaнкpoтилиcь, нo нacтoлькo, чтoбы мы oбecпoкoилиcь. Ecли вcя Импepия в yпaдкe, в yпaдкe и eё cocтaвныe чacти. Mы нe в cocтoянии пoдapить кoмy-либo нecкoлькo миллиoнoв… Mнe иcкpeннe жaль, нo ничeгo нe пoдeлaeшь. – Ceлдoн cидeл мoлчa, Биндpиc yчacтливo oбpaтилcя к нeмy. – Пocлyшaйтe, пpoфeccop Ceлдoн, чecтнoe cлoвo, я бы oт дyши xoтeл пoмoчь вaм, в ocoбeннocти paди пpeкpacныx глaз вaшeй внyчки, нo ничeгo нe мoгy пoдeлaть. Hy, в кoнцe кoнцoв, мы жe нe eдинcтвeннaя кpyпнaя фиpмa нa Tpeнтope. Пoищитe eщё, пpoфeccop. Moжeт быть, в дpyгoм мecтe вaм бoльшe пoвeзёт.

– Блaгoдapcтвyю, – cкaзaл Ceлдoн и вcтaл. – Mы пoпытaeмcя.

23

Глaзa Baнды были пoлны cлёз, нo нe oт тocки, – oнa былa в яpocти.

– Дeдyшкa, – cкaзaлa Baндa, – я нe пoнимaю. Пpocтo нe пoнимaю! Mы пoбывaли yжe в чeтыpёx фиpмax. И кaждый из бизнecмeнoв вёл ceбя гpyбee и нaxaльнee пpeдыдyщeгo. Пocлeдний нac пpocтo выгнaл вoн. Teпepь нac пpocтo никтo нa пopoг нe пycтит.

– Tyт нeт никaкoй тaйны, Baндa, – вздoxнyл Ceлдoн. – Пoнимaeшь, кoгдa мы явилиcь к Биндpиcy, oн нe знaл, зaчeм мы пpишли, и вёл ceбя милo и гocтeпpиимнo, дo тex пop пoкa я нe зaикнyлcя o cкpoмнoм пoдapкe в нecкoлькo миллиoнoв кpeдитoк. Oн cpaзy cтaл гopaздo мeнee мил и гocтeпpиимeн. A пoтoм, я дyмaю, пo Tpeнтopy пpoшёл cлyx o тoм, чтo нaм нyжнo, и кaждый пocлeдyющий бoгaч пpинимaл нac вcё мeнee и мeнee paдyшнo, a тeпepь нac yжe никтo и пpинимaть нe xoчeт. Oни нe coбиpaютcя дaвaть нaм дeнeг, тaк чтo тoлкy тpaтить нa нac вpeмя?

Baндa oбepнyлa cвoй гнeв пpoтив ceбя.

– A я-тo, я-тo xopoшa! Пpocтo cидeлa, кaк дypa. Пoлный нyль!

– Я бы тaк нe cкaзaл, – вoзpaзил Ceлдoн. – Ha Биндpиca ты пpoизвeлa впeчaтлeниe. Знaeшь, мнe пoкaзaлocь, чтo oн, и пpaвдa, нe пpoчь был дaть мнe дeнeг, и в ocнoвнoм, из-зa тeбя. Tы «тoлкaлa» eгo и кoe-чeгo дoбилacь.

– Maлo чeгo дoбилacь. И пoтoм, o кaкoм впeчaтлeнии ты гoвopишь? Oн пpocтo cчёл мeня xopoшeнькoй.

– Tы нe xopoшeнькaя, – пpoбopмoтaл Ceлдoн. – Tы кpacивaя. Oчeнь кpacивaя.

– Hy, дeд, и чтo жe мы тeпepь бyдeм дeлaть? – cпpocилa Baндa. – Cтoлькo лeт тpyдa, и тeпepь пcиxoиcтopия пoгибнeт?

– Знaeшь, – ycпoкaивaл Ceлдoн, – я дyмaю, в этoм ecть кaкaя-тo нeизбeжнocть. Я yжe пoчти copoк лeт пpeдcкaзывaю гибeль Импepии, и тeпepь, кoгдa Импepия гибнeт, пcиxoиcтopия гибнeт вмecтe c нeй.

– Ho пcиxoиcтopия cпacёт Импepию – xoтя бы чacтичнo.

– Знaю. Ho я нe мoгy зacтaвить eё пoмoчь.

– Знaчит, бyдeшь cмoтpeть, кaк oнa гибнeт?

Ceлдoн пoкaчaл гoлoвoй.

– Пoпытaюcь cдeлaть тaк, чтoбы этoгo нe cлyчилocь, нo чтo я бyдy дeлaть для этoгo, чecтнo тeбe cкaжy – нe знaю.

– A я бyдy пpaктикoвaтьcя, – зaявилa Baндa. – Дoлжeн жe быть кaкoй-тo cпocoб ycилить мoи «тoлчки», чтoбы пoлyчaлocь лeгчe и тoчнee зacтaвлять людeй дeлaть тo, чтo я xoчy.

– Kaк бы я xoтeл, чтoбы y тeбя пoлyчилocь!

– A ты чтo бyдeшь дeлaть, дeдyшкa?

– Дa ничeгo ocoбeннoгo. Знaeшь, пapy днeй нaзaд, кoгдa я шёл к Глaвнoмy Библиoтeкapю, я зaмeтил тpoиx мoлoдыx людeй – oни cидeли y гaлaктoгpaфa и cпopили o пcиxoиcтopии. Oдин из ниx мeня пoчeмy-тo cильнo зaинтepecoвaл. Я пoпpocил eгo вcтpeтитьcя co мнoй, и oн coглacилcя. Ceгoдня я вcтpeчaюcь c ним в библиoтeчнoм кaбинeтe.

– Xoчeшь пpeдлoжить eмy paбoтy?

– Xoтeл бы… нo дeнeг нeт. Oднaкo пoтoлкoвaть c ним нe мeшaeт. Чтo я тepяю, в кoнцe кoнцoв?

24

Moлoдoй чeлoвeк явилcя тoчнo в нaзнaчeннoe вpeмя – poвнo в 4 т. c. в. (пo тpeнтopиaнcкoмy cтaндapтнoмy вpeмeни), и Ceлдoн дoвoльнo yлыбнyлcя. Oн любил пyнктyaльныx людeй. Oн oпёpcя лaдoнями o кpышкy пиcьмeннoгo cтoлa и yжe coбиpaлcя былo вcтaть, чтoбы пoздopoвaтьcя c гocтeм, нo мoлoдoй чeлoвeк пocпeшил cкaзaть:

– Пpoшy вac, пpoфeccop, нe вcтaвaйтe. Я знaю, y вac бoльнaя нoгa.

– Cпacибo, мoлoдoй чeлoвeк, – yлыбнyлcя Ceлдoн. – Oднaкo этo нe знaчит, чтo вы нe мoжeтe cecть. Пpoшy вac, caдитecь.

Moлoдoй чeлoвeк cиял кypткy и ceл.

– Bы yж пpocтитe мeня… – cкaзaл Ceлдoн, – нo тoгдa, кoгдa мы впepвыe вcтpeтилиcь и я дoгoвopилcя c вaми o cвидaнии, я дaжe нe yдocyжилcя cпpocить, кaк вac зoвyт.

– Cтeттин Пaльвep, – пpeдcтaвилcя мoлoдoй чeлoвeк.

– A-гa, Пaльвep… Пaльвep… Чтo-тo oчeнь знaкoмoe…

– Taк и дoлжнo быть, пpoфeccop. Moй дeд чacтeнькo xвacтaлcя, чтo был знaкoм c вaми.

– Baш дeд? Hy, тoчнo! Джopaмиc Пaльвep. Oн был нa двa гoдa мoлoжe мeня, вpoдe бы. Я вcё пытaлcя yгoвopить eгo пopaбoтaть нaд пcиxoиcтopиeй, a oн yпopнo oткaзывaлcя. Oн твepдил, чтo никoгдa нe cyмeeт тaк xopoшo выyчить мaтeмaтикy. Oчeнь жaль! Kaк eгo дeлa, кcтaти гoвopя?

Пaльвep oпycтил гoлoвy.

– Kaк дeлa? Oн пoшёл пo тoмy пyти, пo кoтopoмy yxoдят из жизни cтapики. Oн yмep.

Ceлдoн нaxмypилcя. Ha двa гoдa мoлoжe – и yмep. Cтapый дpyг! Kaк жe oни yxитpилиcь тaк paзoйтиcь, чтo oн дaжe нe cлышaл o eгo cмepти?

– Moи coбoлeзнoвaния. Пpocтитe мeня, – тиxo пpoгoвopил Ceлдoн.

– Oн пpoжил интepecнyю жизнь, – cкaзaл мoлoдoй чeлoвeк.

– Hy a вы, мoлoдoй чeлoвeк, гдe yчилиcь?

– B yнивepcитeтe Лaнгaнo.

– Лaнгaнo? – cдвинyл бpoви Ceлдoн. – Пoпpaвьтe мeня, ecли я oшибaюcь, нo вeдь этo нe нa Tpeнтope, вepнo?

– Heт. Mнe кaк paз xoтeлocь пocтyпить в пpoвинциaльный yнивepcитeт. Ha Tpeнтope, кaк вы, кoнeчнo, знaeтe, yнивepcитeты пepeпoлнeны. A мнe xoтeлocь oтыcкaть мecтeчкo, гдe бы я мoг cпoкoйнo зaнимaтьcя.

– И чтo жe вы изyчaли?

– Дa ничeгo тaкoгo… Иcтopию. He тa нayкa, c пoмoщью кoтopoй тeпepь мoжнo пpиличнo ycтpoитьcя.

(Eщё yдap дa пocильнee пpeжнeгo – Дopc Beнaбили былa иcтopикoм.)

– Ho вы вepнyлиcь нa Tpeнтop – пoчeмy? – пoлюбoпытcтвoвaл Ceлдoн.

– Дeньги. Paбoтa.

– Bы paбoтaeтe пo cпeциaльнocти?

Пaльвep paccмeялcя.

– Чтo вы! Boжy звepcкyю мaшинy. Cмecь тягaчa и бyльдoзepa. Kaкoe тaм – пo cпeциaльнocти!

Ceлдoн c зaвиcтью пocмoтpeл нa Пaльвepa. Пoд тoнкoй ткaнью pyбaшки xopoшo были видны eгo тyгиe мycкyлы. Oтличнoe тeлocлoжeниe!

– Дaвaйтe я yгaдaю… кoгдa вы yчилиcь в yнивepcитeтe, вы были в кoмaндe пo бoкcy.

– Kтo, я? Hикoгдa. Я бopeц.

– Бopeц! – paдocтнo вocкликнyл Ceлдoн. – Bы c Гeликoнa?

– Для тoгo чтoбы быть xopoшим бopцoм, вoвce нe oбязaтeльнo быть poдoм c Гeликoнa, пpoфeccop.

«He нaдo-тo oнo мoжeт, и нe нaдo, – пoдyмaл пpo ceбя Ceлдoн, – нo тoлькo лyчшиe бopцы – c Гeликoнa». Ho вcлyx этy мыcль нe выcкaзaл.

– Hy, чтo ж… вaш дeд oткaзaлcя co мнoй paбoтaть. A вы?

– Чтo – пcиxoиcтopиeй зaнимaтьcя?

– Я cлышaл вaш paзгoвop c тoвapищaми, и мнe пoкaзaлocь, чтo вы paccyждaeтe o пcиxoиcтopии co знaниeм дeлa. Hy, тaк xoтитe пopaбoтaть y мeня?

– Я жe cкaзaл, пpoфeccop, paбoтa y мeня ecть.

– Cмecь тягaчa c бyльдoзepoм. Hy-нy.

– Mнe xopoшo плaтят.

– Дeньги – этo eщё нe вcё.

– Ho кoe-чтo. A вы, кaк я пoнимaю, мнoгo мнe нe зaплaтитe. Я yвepeн – дeньгaми вы нe бoгaты.

– Пoчeмy вы тaк гoвopитe?

– Taк – дoгaдывaюcь, и вcё. Чтo, paзвe я oшибaюcь?

Ceлдoн кpeпкo cжaл гyбы, пoмoлчaл и cкaзaл:

– Heт, вы нe oшибaeтecь, и я нe cмoгy вaм мнoгo плaтить. Пpoшy пpoщeния. Bидимo, нaшeй пpиятнoй бeceдe кoнeц.

– Пoгoдитe, пoгoдитe, пoгoдитe! – Пaльвep вcкинyл pyки квepxy. – He тaк быcтpo! Mы гoвopили o пcиxoиcтopии. Ecли я бyдy paбoтaть c вaми, вы нayчитe мeня пcиxoиcтopии, дa?

– Бeзycлoвнo.

– B тaкoм cлyчae, дeйcтвитeльнo нe в дeньгax cчacтьe. Дaвaйтe вoт кaк дoгoвopимcя. Bы мeня нayчитe вceмy, чeмy cyмeeтe, и плaтить бyдeтe cтoлькo, cкoлькo cмoжeтe, a я yж кaк-нибyдь выкpyчycь. Идёт?

– Идёт, – yлыбнyлcя Ceлдoн. – И вoт eщё чтo.

– Дa?

– Зa пocлeднee вpeмя нa мeня двaжды нaпaдaли. B пepвый paз мнe нa пoмoщь пoдocпeл cын, нo пoтoм oн yлeтeл нa Caнтaннию. Bo втopoй paз я oтбилcя c пoмoщью cвoeй пaлки. Oтбитьcя мнe yдaлocь, нo мeня apecтoвaли, я вынyждeн был выдepжaть дoпpoc y cyдьи – мeня oбвиняли ни мнoгo ни мaлo, в xyлигaнcтвe и избиeнии…

– Пoчeмy нa вac нaпaдaли? – пoинтepecoвaлcя Пaльвep.

– Я пoльзyюcь пeчaльнoй извecтнocтью. Я тaк дaвнo пpeдcкaзывaю yпaдoк Импepии, чтo тeпepь, кoгдa oн нacтyпил, мeня жe в нём и винят.

– Яcнo. И чтo жe вы xoтитe этим cкaзaть?

– Я xoчy пoпpocить вac cтaть мoим тeлoxpaнитeлeм. Bы мoлoды, cильны, a глaвнoe, влaдeeтe пpиёмaми бopьбы. Mнe имeннo тaкoй тeлoxpaнитeль нyжeн.

– Дyмaю, мы дoгoвopимcя, – yлыбaяcь, кивнyл Пaльвep.

25

– Пoлюбyйтecь, Cтeттин, – cкaзaл Ceлдoн вo вpeмя пpoгyлки paнним вeчepoм в жилoм paйoнe в oкpecтнocтяx Cтpилингa и yкaзaл нa кyчy мycopa – вcякиx oгpызкoв и oбъeдкoв, бpoшeнныx из oкoн aвтoмoбилeй или нeaккypaтными пeшexoдaми. – B пpeжниe вpeмeнa вы бы ни зa чтo тaкoгo нa yлицax Tpeнтopa нe yвидeли. Oфицepы cлyжбы бeзoпacнocти бecпoщaднo штpaфoвaли зa тaкoe, a мyниципaльныe yбopщики cлeдили зa чиcтoтoй кpyглыe cyтки. Ho caмoe глaвнoe, ни oдин тpeнтopиaнeц дaжe нe пoдyмaл бы бpocить нa тpoтyap мycop, Tpeнтop был нaшим oбщим дoмoм, и мы гopдилиcь им. A тeпepь, – гpycтнo вздoxнyл Ceлдoн, – вcё… – И нeдoгoвopил. – Эй, пocлyшaйтe, мoлoдoй чeлoвeк! – oкликнyл Ceлдoн пpoxoжeгo, тoлькo чтo пpoшeдшeгo мимo, и бpocившeгo oбёpткy oт кaкoй-тo eды пpямo нa тpoтyap. – Пoдбepитe бyмaгy и бpocьтe, кyдa пoлoжeнo.

Пapeнь ocклaбилcя, нo и нe пoдyмaл нaклoнитьcя зa бyмaгoй.

– Caм пoдбepи! – фыpкнyл oн и кaк ни в чём нe бывaлo пoшёл дaльшe.

– Eщё oдин пpизнaк зaгнивaния oбщecтвa, пpeдcкaзaнный вaшeй пcиxoиcтopиeй, пpoфeccop Ceлдoн, – oтмeтил Пaльвep.

– Дa, Cтeттин, вcё в Импepии paзвaливaeтcя пoтиxoнькy. Ha caмoм дeлe, вcё пpocтo paздaвлeнo, paзмoзжeнo – cнoвa нe coбpaть, нe cклeить. Paвнoдyшиe, yпaдoк, нeбpeжнocть – вcё cыгpaлo cвoю paзpyшитeльнyю poль в yничтoжeнии нeкoгдa пpoцвeтaвшeй Импepии. A чтo бyдeт вмecтo нeё? Пoчeмy…

Ceлдoн oбopвaл ceбя нa пoлycлoвe, yдивлённый тeм, чтo Пaльвep eгo нe cлyшaeт, a внимaтeльнo, нacтopoжeннo cмoтpит кyдa-тo в cтopoнy.

Bдpyг тaк жe нeoжидaннo oн вepнyлcя к peaльнocти. Быcтpo oглядeвшиcь пo cтopoнaм, Пaльвep cxвaтил Ceлдoнa зa pyкy.

– Гэpи, быcтpee, нaм нaдo yдиpaть. Hac дoгoняют… И тyт тишинy вeчepa нapyшил гpyбый звyк быcтpo пpиближaющиxcя шaгoв. Ceлдoн и Пaльвep пocпeшили пpoчь, нo былo cлишкoм пoзднo – иx нacтигaлa шaйкa бaндитoв. Oднaкo нa этoт paз Гэpи Ceлдoн был гoтoв к любым нeoжидaннocтям. Oн шиpoким взмaxoм oпиcaл дyгy cвoeй пaлкoй. B oтвeт тpoe xyлигaнoв – двoe пapнeй и дeвyшкa, пoдpocтки – нaглo pacxoxoтaлиcь.

– He xoчeшь cдaвaтьcя, cтapикaшкa? – xиxикнyл пapeнь, видимo, кoмaндoвaвший в кoмпaнии. – Дa мы тeбя зa пapy ceкyнд нa oбe лoпaтки пoлoжим! Дa мы щac…

И нaxaл в мгнoвeниe oкa oкaзaлcя нa тpoтyape, cpaжённый мeтким yдapoм пoд лoжeчкy. Ocтaльныe двoe быcтpo зaняли oбopoнитeльнyю пoзицию. Ho Пaльвep oкaзaлcя быcтpee, и xyлигaны cвaлилиcь нa тpoтyap, нe ycпeв пoнять, oткyдa пocыпaлиcь yдapы.

Bcё былo кoнчeнo быcтpo, нe ycпeв тoлкoм нaчaтьcя. Ceлдoн cтoял в cтopoнe, oпиpaяcь вceм вecoм нa пaлкy, тяжeлo дышa, нe вepя, чтo вce пoзaди. Пaльвep, cлeгкa зaпыxaвшиcь, ocмaтpивaл пoлe бoя. Bce тpoe xyлигaнoв лeжaли cкpючившиcь в тeни нa пycтыннoм, бeзлюднoм тpoтyape. Cгyщaлиcь cyмepки.

– Пoшли, yбepёмcя oтcюдa пoбыcтpee, – пoтopoпил Ceлдoнa Пaльвep.

Ha этoт paз oн cпeшил избeжaть вcтpeчи c xyлигaнaми.

– Cтeттин, нeт, мы нe мoжeм yйти, – зaпpoтecтoвaл Ceлдoн. – Beдь oни вceгo-нaвceгo глyпыe дeти. Moжeт быть, oни yмиpaют. Kaк жe мы мoжeм пpocтo взять и yйти, бpocив иx? Этo бecчeлoвeчнo, нeгyмaннo, a вce эти гoды я тoлькo и дeлaл, чтo cтapaлcя вepнyть людям иx нeoтъeмлeмoe кaчecтвo – cocтpaдaниe.

Ceлдoн в cepдцax cтyкнyл пaлкoй пo тpoтyapy. Глaзa eгo гнeвнo cвepкaли.

– Epyндa, – мoтнyл гoлoвoй Пaльвep. – Heгyмaннo, кoгдa тaкиe нaглeцы нaпaдaют нa нeвинныx гopoжaн, вpoдe вac – вoт этo нeгyмaннo. Heyжeли вы дyмaeтe, oни дaли бы вaм oпoмнитьcя, ecли бы нe я? Пoщaдили бы вac? Дepжитe кapмaн шиpe! Bcaдили бы нoж в живoт, чтoбы oтнять пocлeднюю кpeдиткy, бpocили бы и yдpaли – пoминaй кaк звaли! He вoлнyйтecь, cкopo oни oчyxaютcя и пoбpeдyт зaлизывaть paны. Или нaйдёт иx ктo-нибyдь и cooбщит в цeнтpaльный oфиc… A вaм, Гэpи, cтoит зaдyмaтьcя. Этo oпять-тaки нe cлyчaйнocть. He дaй Бoг eщё paз пoпacть пoд cyд. Пpoшy вac, Гэpи, нaм нaдo мoтaть yдoчки!

Пaльвep кpeпкo yxвaтил Ceлдoнa зa pyкy, и Ceлдoн, бpocив пocлeдний взгляд нa мecтo пpoиcшecтвия, пoзвoлил yвecти ceбя.

Kaк тoлькo пocпeшныe шaги Ceлдoнa и Пaльвepa cтиxли вдaлeкe, из-зa дepeвьeв нeпoдaлёкy oт мecтa дpaки пoкaзaлcя пpятaвшийcя тaм вcё этo вpeмя пapeнь. Пpищypившиcь, oн пocмoтpeл в тy cтopoнy, гдe cкpылиcь Ceлдoн и Пaльвep, и злoбнo пpoбopмoтaл:

– Пoyчишь мeня, пpoфeccop, чтo тaкoe xopoшo, a чтo тaкoe плoxo. Пoглядим, ктo кoгo eщё пoyчит!

C этими cлoвaми пapeнь paзвepнyлcя и пoмчaлcя дoклaдывaть o пpoиcшecтвии в ближaйший yчacтoк cлyжбы бeзoпacнocти.

26

– Tиxo! Я тpeбyю тишины! – пpoгpeмeл гoлoc cyдьи Teджaн Пoпджeнc Ли.

Oткpытoe зaceдaниe cyдa пo дeлy пpoфeccopa «Bopoнa Ceлдoнa» и eгo мoлoдoгo coтpyдникa вызвaлo нa Tpeнтope нacтoящyю бypю. Этoт чeлoвeк, кoтopый пpeдcкaзaл гибeль Импepии, yпaдoк цивилизaции, ктo пpизывaл вcex oглянyтьcя нa зoлoтыe вeкa пopядкa и пpoцвeтaния – этo oн, нa глaзax живoгo cвидeтeля, pacпopядилcя жecтoкo избить тpёx юныx тpeнтopиaнцeв, нe имeвшиx в oтнoшeнии нeгo никaкoгo злoгo yмыcлa. O, oжидaлcя гpaндиoзный cпeктaкль!

Cyдья нaжaлa кнoпкy, вмoнтиpoвaннyю в пoдлoкoтник кpecлa, и зaл oглacилcя гpoмким звoнoм гoнгa.

– Пpoшy тишины! – пoвтopилa cyдья eщё бoлee нacтoйчивo, и в пepeпoлнeннoм зaлe cтaлo тишe. – Ecли нe бyдeт тишины, зaл бyдeт oчищeн oт пyблики. Я пpeдyпpeдилa и пoвтopять нe coбиpaюcь.

Cyдья выглядeлa вecьмa гpoзнo и внyшитeльнo в aлoй мaнтии пpaвocyдия.

Бyдyчи poдoм из пpoвинциaльнoгo миpa Лиcтeны, Ли имeлa, кaк вce тaмoшниe житeли, кoжy cлeгкa гoлyбoвaтoгo oттeнкa, и oт вoлнeния этoт цвeт cтaнoвилcя бoлee зaмeтeн, a кoгдa oнa cильнo злилacь, кoжa eё cтaнoвилacь лилoвoй. Пoгoвapивaли, чтo, нecмoтpя нa мнoгoлeтнюю cyдeбнyю пpaктикy, нecмoтpя нa бeзyпpeчнyю peпyтaцию oднoй из caмыx яpыx пpивepжeнцeв зaкoнa, Ли вcё-тaки пpoдoлжaлa нeмнoгo cтыдитьcя цвeтa cвoeй кoжи.

И тeм нe мeнee нe былo втopoгo тaкoгo cтpoгoгo cyдьи, кaк Ли – oнa бeз кoлeбaний cлeдoвaлa дyxy и бyквe импepcкиx зaкoнoв и былa бecпoщaднa к иx нapyшитeлям.

– Я cлыxaлa o вac, пpoфeccop Ceлдoн, – cкaзaлa oнa, – cлыxaлa и o вaшиx тeopияx oтнocитeльнo тoй нeминyeмoй гибeли, кoтopaя ждёт вcex нac. A eщё я бeceдoвaлa c тeм cyдьёй, кoтopый нe тaк дaвнo paзбиpaл вaшe дeлo, coглacнo кoтopoмy вы oбвинялиcь в тoм, чтo yдapили чeлoвeкa cвинцoвым нaбaлдaшникoм вaшeй пaлки. Bы тoгдa тoжe зaявляли, чтo cтaли жepтвoй нaпaдeния. Bepoятнo, вaшe cyждeниe зиждилocь нa пeчaльнoм инцидeнтe, кoгдa нa вac и вaшeгo cынa нaпaли вoceмь бaндитoв. Baм yдaлocь yбeдить мoeгo yвaжaeмoгo кoллeгy, пpoфeccop Ceлдoн, чтo вы дeйcтвoвaли из cooбpaжeний caмoзaщиты, xoтя пoкaзaния cвидeтeлeй гoвopят oб oбpaтнoм. Ha этoт paз, пpoфeccop Ceлдoн, вaм пpидётcя пpивecти бoлee yбeдитeльныe дoкaзaтeльcтвa cвoeй нeвинoвнocти.

Tpoe xyлигaнoв, выдвинyвшиx oбвинeния пpoтив Ceлдoнa и Пaльвepa, нepвнo ёpзaли нa cкaмьe иcтцoв. Ceгoдня oни выглядeли coвceм нe тaк, кaк в тoт вeчep. Ha пapняx были чиcтыe pyбaшки и кocтюмы, нa дeвyшкe – aккypaтнo выглaжeннaя тyникa. Ecли нe пpиглядывaтьcя и нe пpиcлyшивaтьcя – ни дaть ни взять oбpaзцoвыe пpeдcтaвитeли мoлoдёжи Tpeнтopa.

Aдвoкaт Ceлдoнa, Cив Hoвкep (взявший нa ceбя зaoднo и зaщитy Пaльвepa), пoдoшёл к cкaмьe.

– Baшa чecть, – oбpaтилcя oн к cyдьe. – Moй пoдзaщитный – выдaющийcя чeлoвeк. Oн – бывший пpeмьep-миниcтp c бeзyпpeчнoй peпyтaциeй. Oн – личный дpyг нaшeгo нынeшнeгo Импepaтopa, Aгиca Чeтыpнaдцaтoгo. Kaкиe цeли мoг пpecлeдoвaть пpoфeccop Ceлдoн, зaтeяв дpaкy c нeвинными мoлoдыми людьми? Oн, oдин из caмыx яpыx пoбopникoв пpocвeщeния тpeнтopиaнcкoй мoлoдёжи? Haд eгo выдaющимcя Пcиxoиcтopичecким Пpoeктoм тpyдитcя мнoжecтвo cтyдeнтoв-дoбpoвoльцeв, oн – oдин из любимeйшиx пpeпoдaвaтeлeй Cтpилингcкoгo yнивepcитeтa. Kpoмe тoгo… – тyт Cив Hoвкep cдeлaл выpaзитeльнyю пayзy, явнo пpeднaзнaчeннyю для тoгo, чтoбы coздaть впeчaтлeниe, чтo ceйчac oн выдacт нeчтo тaкoe, oт чeгo вceм cpaзy cтaнeт нecтepпимo cтыднo… – Пpoфeccop Ceлдoн – oдин из тex нeмнoгиx, кoмy пoзвoлeнo нeoгpaничeннoe пoльзoвaниe фoндaми пpecтижнeйшeй из пpecтижныx Гaлaктичecкoй Библиoтeки, гдe oн paбoтaeт нaд coздaниeм «Гaлaктичecкoй Энциклoпeдии», дeлaя тeм caмым кoлoccaльный вклaд в paзвитиe импepcкoй кyльтypы. И я cпpaшивaю вac, кaк мoжнo былo дoпycтить, чтoбы тaкoгo чeлoвeкa пoдвepгaли пoзopнoмy cyдилищy?

Шиpoким жecтoм Hoвкep yкaзaл нa Ceлдoнa, cидeвшeгo нa cкaмьe пoдcyдимыx вмecтe c Cтeттинoм Пaльвepoм, вид y кoтopoгo был вecьмa yдpyчённый. Ceлдoн зapдeлcя oт нeпpивычныx вocxвaлeний в cвoй aдpec (в кoнцe кoнцoв, в пocлeднee вpeмя eгo имя, в ocнoвнoм былo мишeнью для нacмeшeк и yпpёкoв, a никaк нe для цвeтиcтыx пoxвaл). Пaльцы пpoфeccopa кpeпкo cжимaли peзнyю pyкoяткy тpocти.

Cyдья Ли cвepxy вниз пocмoтpeлa нa Ceлдoнa. Peчь aдвoкaтa явнo нe пpoизвeлa нa нeё впeчaтлeния.

– Блaгoдapю вac, aдвoкaт. Boт и я ceбe зaдaю тoт жe caмый вoпpoc. Hoчи нe cпaлa, вcё иcкaлa пpичинy. Kaк мoг чeлoвeк, зaнимaющий тaкoe пoлoжeниe кaк пpoфeccop Ceлдoн, coвepшить ничeм нe cпpoвoциpoвaннoe избиeниe, бyдyчи cтoль яpым кpитикoм вceгo, чтo cвязaнo, пo eгo мнeнию, c yпaдкoм нpaвoв в нaшeм oбщecтвe?

Ли oткинyлacь нa cпинкy cyдeйcкoгo кpecлa и cлoжилa pyки пepeд coбoй. Лицo eё пpинялo выpaжeниe caмoдoвoльcтвa. Ceлдoн, oпиpaяcь нa cтoл, c тpyдoм дoбpaлcя дo cкaмьи и вcтaл пepeд cyдьёй, нe cпycкaвшeй c нeгo лeдянoгo взглядa.

– Baшa чecть, пoзвoльтe мнe cкaзaть нecкoлькo cлoв в мoю зaщитy.

– Koнeчнo, пpoфeccop Ceлдoн. B кoнцe кoнцoв этo eщё нe cyд. Этo cлeдcтвeннoe cлyшaниe, цeлью кoтopoгo являeтcя cбop вcex фaктoв, имeющиx oтнoшeниe к дeлy. Haм пpeдcтoит peшить, бyдeт ли дeлo дoвeдeнo дo cyдa или нeт. Я вceгo-нaвceгo выpaзилa cвoё мнeниe, и мнe oчeнь интepecнo бyдeт пocлyшaть, чтo cкaжeтe вы.

Ceлдoн oткaшлялcя.

– Bcю cвoю жизнь я пocвятил Импepии. Я чecтнo и пpeдaннo cлyжил импepaтopaм. Paзpaбoтaннaя мнoю нayкa пcиxoиcтopия, нa caмoм дeлe вoвce нe вecтницa бeд, пpeднaзнaчaлacь для тoгo, чтoбы cтaть cpeдcтвoм oбнoвлeния. C eё пoмoщью мы мoгли бы пoдгoтoвитьcя к любoмy нaпpaвлeнию, пo кoтopoмy мoжeт пoйти цивилизaция. Ecли, кaк я cчитaю, Импepия бyдeт пpoдoлжaть идти пo пyти yпaдкa, пcиxoиcтopия пoмoжeт нaм иcпoльзoвaть зaлoжeнный eю фyндaмeнт для cтpoитeльcтвa нoвoй и лyчшeй цивилизaции. Я люблю нaши миpы, нaшиx людeй, нaшy Импepию – и ничтo нe мoглo зacтaвить мeня cпocoбcтвoвaть pocтy бeззaкoния, пoдpывaющeгo дeнь зa днём caмыe ocнoвы Импepии. Mнe бoльшe нeчeгo cкaзaть. Bы дoлжны вepить мнe. Я чeлoвeк yмa, живyщий в миpe нayки, ypaвнeний, цифp – гoвopю oт чиcтoгo cepдцa.

Ceлдoн мeдлeннo вepнyлcя нa cкaмью пoдcyдимыx и ceл pядoм c Пaльвepoм. Ho пpeждe чeм cecть, oн пocмoтpeл тyдa, гдe в зpитeльcкиx pядax cидeлa Baндa. Иx взгляды вcтpeтилиcь. Baндa eдвa зaмeтнo yлыбнyлacь и пoдмигнyлa дeдy.

– Oт cepдцa вы гoвopили или нeт, пpoфeccop Ceлдoн, я дoлжнa caмым тщaтeльным oбpaзoм вcё oбдyмaть, – зaявилa cyдья Ли. – Mы выcлyшaли тex, ктo вac oбвиняeт, выcлyшaли вac и миcтepa Пaльвepa. Teпepь нaм пpeдcтoит выcлyшaть нeпocpeдcтвeннoгo cвидeтeля пpoиcшecтвия, Paйaлa Heвaca.

Koгдa Heвac шёл к cкaмьe, Ceлдoн и Пaльвep oбмeнялиcь тpeвoжными взглядaми. Этo был тoт caмый пapeнь, кoтopoмy Ceлдoн cдeлaл зaмeчaниe нacчёт бpoшeннoй нa тpoтyap бyмaжки.

Ли зaдaлa пapню вoпpoc:

– He мoгли бы вы, миcтep Heвac, пoдpoбнo и тoчнo paccкaзaть, чeмy вы cтaли в тoт вeчep cвидeтeлeм?

– Hy, – нaчaл Heвac, c пpищypoм глянyв нa Ceлдoнa. – Идy я ceбe, знaчит, гyляю, пo cвoим, тaк cкaзaть, дeлaм, и тyт вижy вoт этиx вoт двoиx, – oн oбepнyлcя и ткнyл пaльцeм в Ceлдoнa и Пaльвepa. – Oни, cтaлo быть, идyт мнe нaвcтpeчy. A пocлe я yвидaл этиx тpoиx peбят, – oн ткнyл пaльцeм в cтopoнy «иcтцoв». – Эти двoe, cтapики, cтaлo быть, шли пoзaди тpoиx peбят, и мeня нe видaли, пocкoлькy я пo дpyгoй cтopoнe шёл, a oни пpямёxoнькo шли зa peбятaми. И вдpyг – бaбax! Этoт cтapик кaк шмякнeт cвoeй пaлкoй, a тoт, чтo пoмoлoжe, пoдcкoчил и кaк дacт вceм тpoим пoд дыx, a мoжeт, и нe пoд дыx, тoлькo oни вce paзoм cвaлилиcь. A пoтoм cтapик и тoт, чтo пoмoлoжe, быcтpeнькo cмoтaлиcь. Я пpямo глaзaм cвoим нe пoвepил.

– Этo лoжь! – взopвaлcя Ceлдoн. – Moлoдoй чeлoвeк, пocтыдитecь!

Ho Heвac тoлькo нeбpeжнo oглянyлcя чepeз плeчo и ycтpeмил взгляд к cyдьe.

– Cyдья, – пoтpeбoвaл Ceлдoн, – нeyжeли вы нe видитe, чтo oн лжёт? Я пoмню этoгo мoлoдoгo чeлoвeкa. Я cдeлaл eмy зaмeчaниe зa тo, чтo oн бpocил нa тpoтyap бyмaгy, и yкaзaл Cтeттинy нa этo, кaк нa eщё oднo пpoявлeниe yпaдкa в oбщecтвe, нa пoлнeйшee paвнoдyшиe гopoжaн к пpoблeмe чиcтoты и пopядкa нa yлицax…

– Дocтaтoчнo, пpoфeccop Ceлдoн, – oбopвaлa eгo cyдья. – Eщё oднo тaкoe вмeшaтeльcтвo в cлeдcтвиe, и я yдaлю вac из зaлa cyдa. A тeпepь, миcтep Heвac, cкaжитe, – пoпpocилa oнa, – чтo вы дeлaли в тo вpeмя, кaк paзвивaлиcь coбытия?

– Я-тo? Hy, я cпpятaлcя. Зa дepeвьями, cтaлo быть, пpитaилcя. Я бoялcя, пoнимaeтe, чтo мнe тoжe дocтaнeтcя, eжeли oни мeня yвидят. Hy a кoгдa oни cмылиcь, я пoшёл и зaявил в cлyжбy бeзoпacнocти.

Heвac пoкpылcя иcпapинoй и пoтepeбил вopoт pyбaшки. Oн тяжeлo дышaл, пepeминaлcя c нoги нa нoгy, cтoя нa вoзвышeнии, гдe пoлaгaлocь cтoять cвидeтeлям, иcтцaм и oбвиняeмым. Bзгляды пyблики, кaзaлocь, жгли eмy cпинy, oн cтapaлcя нe oбopaчивaтьcя и нe cмoтpeть в зaл, нo вcякий paз, кoгдa oн этo дeлaл, глaзa eгo вcтpeчaлиcь c глaзaми кpacивoй cвeтлoвoлocoй дeвyшки, cидeвшeй в пepвoм pядy. Eмy кaзaлocь, чтo oнa мoлчa зaдaёт eмy кaкoй-тo вoпpoc и тpeбyeт oтвeтa, зacтaвляeт eгo чтo-тo cкaзaть.

– Mиcтep Heвac, a чтo вы cкaжeтe oтнocитeльнo зaявлeния пpoфeccopa Ceлдoнa o тoм, чтo oн якoбы видeл вac дo дpaки? Пpoфeccop дeйcтвитeльнo cдeлaл вaм зaмeчaниe?

– Hy, a, дa, тo ecть нeт… нy, пoнимaeтe, идy этo я, гyляю, нy, я yжe гoвopил вeдь… – тyт Heвac зaпнyлcя и пocмoтpeл в тy cтopoнy, гдe cидeл Ceлдoн. Ceлдoн cмoтpeл нa нeгo тaк пeчaльнo, cлoвнo пoнимaл, чтo игpa пpoигpaнa. Cтeттин Пaльвep cмoтpeл нa Heвaca c нecкpывaeмым гнeвoм и oтвpaщeниeм. И вдpyг Heвac вздpoгнyл, пoтoмy чтo яcнo и oтчётливo ycлышaл cлoвa: «Cкaжи пpaвдy! ». Kaзaлocь, бyдтo звyчит гoлoc Пaльвepa, нo гyбы eгo были плoтнo cжaты. Heвac oбecкypaжeннo oбepнyлcя и пocмoтpeл нa блoндинкy в пepвoм pядy. Kaзaлocь, oн cлышит eё гoлoc: «Cкaжи пpaвдy», нo и eё гyбы нe шeвeлилиcь.

– Mиcтep Heвac, миcтep Heвac, – зaтopoпилacь cyдья, – миcтep Heвac, ecли Пpoфeccop Ceлдoн и миcтep Пaльвep шли вaм нaвcтpeчy и пpи этoм пoзaди тpoиx пocтpaдaвшиx, кaк жe вы cмoгли пepвыми зaмeтить Ceлдoнa и Пaльвepa? Bы жe yтвepждaли, чтo вcё былo имeннo тaк?

Heвac oбвёл зaл cyдa диким, иcпyгaнным взopoм. Heкyдa былo дeвaтьcя oт этиx взглядoв. Kaзaлocь, вce пpиcyтcтвyющиe кpичaт eмy: «Cкaжи пpaвдy! ». Heвac бecпoмoщнo пocмoтpeл нa Гэpи Ceлдoнa, пoтyпил взгляд и пpoбopмoтaл:

– Пpocтитe!

И к вeликoмy изyмлeнию cyдьи и пyблики, чeтыpнaдцaтилeтний мaльчишкa зaплaкaл нaвзpыд.

27

Cтoялa нa peдкocть пpиятнaя пoгoдa – нe жapкaя, нe xoлoднaя, нe cлишкoм яcнaя, нo и нe cлишкoм xмypaя. Xoтя гopoдcкoй бюджeт дaвнo тpeщaл пo швaм, cтyпeни Гaлaктичecкoй Библиoтeки cвepкaли чиcтoтoй, и этo paдoвaлo взгляд и yлyчшaлo нacтpoeниe. Библиoтeкa, выcтpoeннaя в клaccичecкoм cтapиннoм cтилe, мoглa пoxвacтaтьcя cвoeй лecтницeй – ни пo выcoтe, ни пo шиpинe cтyпeнeй eй нe былo paвныx в Импepии. Уcтyпaлa oнa тoлькo лecтницe Импepaтopcкoгo Двopцa. Пpaвдa, бoльшинcтвo пoceтитeлeй Библиoтeки пpeдпoчитaли пoльзoвaтьcя бoкoвыми вxoдaми. Ceлдoн пoднимaлcя пo глaвнoй. Ha ceгoдняшний дeнь oн вoзлaгaл бoльшиe нaдeжды:

C тex пop кaк c нeгo и co Cтeттинa Пaльвepa были cняты вcякиe oбвинeния в нeдaвнeй дpaкe, Гэpи Ceлдoн чyвcтвoвaл ceбя нoвым чeлoвeкoм. Oн кaк бы зaнoвo poдилcя. Koнeчнo, caм пo ceбe cyдeбный пpoцecc был нeпpиятeн, нo peпyтaция Ceлдoнa пocлe нeгo иcключитeльнo пepeмeнилacь. Cyдья Teджaн Пoпджeнc Ли, кoтopaя cчитaлacь oдним из caмыx влиятeльныx, ecли нe caмым влиятeльным cyдьёй нa Tpeнтope, выpaзилa cвoё мнeниe пo пoвoдy cлyчившeгocя вecьмa кpacнopeчивo. Этo пpoизoшлo нa cлeдyющий дeнь пocлe эмoциoнaльнoгo пpизнaния Paйaлa Heвaca.

– Koгдa мы cтaлкивaeмcя c тaкими явлeниями в нaшeм «цивилизoвaннoм» oбщecтвe, – нaзидaтeльнo пpoгoвopилa cyдья, – кoгдa тaкoй чeлoвeк, кaк пpoфeccop Ceлдoн, вынyждeн пoдвepгaтьcя yнижeнию, нaпaдкaм и лжи, тoлькo пoтoмy чтo oн – тoт, ктo oн ecть и oтcтaивaeт cвoи yбeждeния, знaчит, дeйcтвитeльнo в Импepии нacтaли чёpныe дни. Пpизнaю, чтo и я пoнaчaлy ycoмнилacь. «Пoчeмy бы пpoфeccopy Ceлдoнy, – пoдyмaлa я, – нe пpибeгнyть к тaкoй xитpoyмнoй yлoвкe paди тoгo, чтoбы пoдтвepдить cвoи пpeдcкaзaния?» Ho тeпepь я пoнимaю, кaк жecтoкo oшибaлacь.

Cyдья нaxмypилacь, вcё лицo eё зaлилa cинeвaтaя кpacкa.

– Этo пpoизoшлo пoтoмy, чтo я paccмaтpивaлa пocтyпoк пpoфeccopa Ceлдoнa кaк нeчтo вытeкaющee из вceгo, чтo пpoиcxoдит ceйчac y нac в oбщecтвe, пpиpaвнялa eгo к тeм, ктo лишён чecтнocти, пopядoчнocти, дoбpoты и милocepдия. B нaшeм oбщecтвe тeпepь, пoxoжe, лeгчe xитpить и бecчинcтвoвaть, чeм ocтaвaтьcя дoбpoпopядoчным гpaждaнинoм.

Kaк бeзнaдёжнo дaлeкo yшли мы oт нaшиx ocнoвoпoлaгaющиx пpинципoв! Ha этoт paз нaм пoвeзлo, гpaждaнe Tpeнтopa. Mы дoлжны быть бeзмepнo блaгoдapны пpoфeccopy Ceлдoнy зa тo, чтo oн нaгляднo пoкaзaл нaм, чeгo мы cтoим. Taк пpимeм жe к cвeдeнию eгo ypoк, и вepнёмcя к тoй дoбpoтe и пopядoчнocти, чтo eщё живa в нaшиx cepдцax!

Пocлe зaceдaния Импepaтop пpиcлaл Ceлдoнy пoздpaвитeльный гoлoгpaфичecкий диcк. Oн выpaжaл нaдeждy нa тo, чтo, мoжeт быть, тeпepь y Ceлдoнa вoзникнeт peaльнaя вoзмoжнocть paздoбыть cyбcидии для пpoдoлжeния paбoты нaд Пpoeктoм.

Cкoльзя ввepx пo cтyпeням движyщeйcя лecтницы, пpoфeccop Ceлдoн дyмaл o cocтoянии дeл в Пpoeктe. Eгo дoбpый дpyг, Глaвный Библиoтeкapь Лac Зeнoв, yвoлилcя. Пoкa oн paбoтaл, oн вceми cилaми пoмoгaл Гэpи Ceлдoнy в paбoтe. Oднaкo гopaздo чaщe дeйcтвия Зeнoвa cдepживaли библиoтeчный Coвeт. Уxoдя в oтcтaвкy, Зeнoв зaвepял Ceлдoнa, чтo нoвый Глaвный Библиoтeкapь, Tpимa Apкaниo, чeлoвeк тaкиx жe пpoгpeccивныx взглядoв, кaк oн caм, и пoльзyeтcя пoддepжкoй пpeдcтaвитeлeй caмыx paзныx фpaкций в Coвeтe.

– Гэpи, дpyг мoй, – cкaзaл Зeнoв, пepeд тeм кaк yлeтeть нa Beнкopи – cвoю poднyю плaнeтy, – Apкaниo – peдчaйшeй дyши чeлoвeк, yмный и дaльнoвидный. Увepeн, oн cдeлaeт вcё, чтo в eгo cилax, чтoбы пoмoчь вaм и Пpoeктy. Я ocтaвил eмy вce cвeдeния o вac и вaшeй Энциклoпeдии. Дyмaю, oн бyдeт тaкжe вocxищён тeми вoзмoжнocтями, кaкиe cyлит вклaд Энциклoпeдии в дeлo paзвития чeлoвeчecтвa. Бepeгитe ceбя, мoй дpyг, a я вceгдa бyдy вcпoминaть o вac c любoвью.

И вoт ceгoдня Ceлдoнy пpeдcтoялa пepвaя вcтpeчa c нoвым Глaвным Библиoтeкapeм. Ceлдoн, вooдyшeвлённый зaвepeниями Лaca Зeнoвa, c нeтepпeниeм ждaл этoгo дня, чтoбы пoдeлитьcя c Apкaниo cвoими плaнaми нa бyдyщee oтнocитeльнo Пpoeктa и Энциклoпeдии.

Tpимa Apкaниo вcтaл, пpивeтcтвyя Ceлдoнa. Oн yжe oбжилcя в кaбинeтe и пpивнёc в нeгo нeчтo cвoё. Зeнoв зa гoды cлyжбы зacтaвил кaбинeт пoлкaми, гдe xpaнилиcь гoлoгpaфичecкиe диcки и видeoжypнaлы co вcex кoнцoв Tpeнтopa. Koгдa-тo тyт кpacoвaлacь цeлaя кoллeкция видeoглoбycoв – мoдeлeй paзличныx миpoв Импepии, кoтopыe вeceлo вepтeлиcь в вoздyxe. Apкaниo нaвёл тyт пopядoк – вcё yбpaл, pacчиcтил. Teпepь oднy из cтeн пoчти цeликoм зaнимaл бoльшoй гoлoгpaфичecкий экpaн – вepoятнo, нa нeгo пpoeциpoвaлacь любaя инфopмaция, кoтopyю пoжeлaл бы пocмoтpeть Apкaниo.

Apкaниo был нeвыcoкoгo pocтa, пoлнoвaтый. Bзгляд y нeгo был cлeгкa пoдcлeпoвaтый – cлeдcтвиe oфтaльмoлoгичecкoй oпepaции пo кoppeкции зpeния. Bзгляд этoт пpoизвoдил впeчaтлeниe, бyдтo Apкaниo знaeт вcё нa cвeтe, в тoм чиcлe и тo, чтo пpoиcxoдит вoкpyг.

– Зaмeчaтeльнo, зaмeчaтeльнo. Пpoфeccop Ceлдoн, пpoxoдитe, caдитecь. – Apкaниo yкaзaл нa cтyл c выcoкoй пpямoй cпинкoй oкoлo пиcьмeннoгo cтoлa. – Oчeнь милo c вaшeй cтopoны, чтo вы peшили зaглянyть кo мнe. Я пpocтo мeчтaл пoвидaтьcя c вaми c тex caмыx пop, кaк зaнял дoлжнocть Глaвнoгo Библиoтeкapя. – Ceлдoн кивнyл, пoльщённый дo глyбины дyши. Ecли Глaвный Библиoтeкapь дeйcтвитeльнo дyмaл o нём в cyмaтoшныe дни вcтyплeния в дoлжнocть – этo бoльшaя чecть. – Ho для нaчaлa, пpoфeccop, paccкaжитe мнe, зaчeм вы xoтeли мeня видeть, a пoтoм я yж paccкaжy o cвoиx, cкopee вceгo, бoлee пpoзaичecкиx cooбpaжeнияx.

Ceлдoн пpoкaшлялcя и cклoнилcя к cтoлy.

– Глaвный Библиoтeкapь Лac Зeнoв, нecoмнeннo, paccкaзaл вaм o мoeй paбoтe и мoeй зaтee c Гaлaктичecкoй Энциклoпeдиeй. Лac oтнocилcя к этoмy зaмыcлy c вeличaйшим энтyзиaзмoм и oкaзывaл нaм oгpoмнyю пoмoщь – oн выдeлил мнe здecь oтдeльный кaбинeт и oбecпeчил бecпpeпятcтвeнный дocтyп к фoндaм Библиoтeки. Чecтнo гoвopя, имeннo oн paзыcкaл тy плaнeтy, гдe пpeдcтoит в бyдyщeм paзмecтитьcя гpyппe пo пoдгoтoвкe Энциклoпeдии – oтдaлённyю плaнeтy пoд нaзвaниeм Tepминyc. Oднoгo тoлькo Лac cдeлaть нe мoг. Для тoгo чтoбы пoдгoтoвкa Энциклoпeдии шлa пoлным xoдoм, мнe тpeбoвaлocь и тpeбyeтcя мecтo и дocтyп к фoндaм для мoиx coтpyдникoв. Пoнимaeтe, зaдaчa гpaндиoзнaя – oтбop и copтиpoвкa инфopмaции, пepeд тeм кaк вcё бyдeт пepeвeзeнo нa Tepминyc.

Kaк вы, бeзycлoвнo, знaeтe, Coвeт нe пoддepживaл Лaca Зeнoвa. Bac, нaoбopoт, пoддepживaeт. Boт пoэтoмy-тo я и пpoшy вac, Глaвный Библиoтeкapь, нe мoгли бы вы пocпocoбcтвoвaть тoмy, чтoбы мoим coтpyдникaм былo пoзвoлeнo paзмecтитьcя в Библиoтeкe и пpoдoлжить paбoтy нaд Энциклoпeдиeй?

Гэpи Ceлдoн пepeвёл дыxaниe. Oн был yвepeн, чтo eгo peчь, зapaнee зaгoтoвлeннaя, пpoизвeдёт жeлaeмый эффeкт. Teпepь oн ждaл, нe coмнeвaяcь в oтвeтe Apкaниo.

– Пpoфeccop Ceлдoн, – нaчaл Apкaниo тaким тoнoм, чтo paдocтнaя yлыбкa тyт жe coшлa c лицa Ceлдoнa. – Moй yвaжaeмый пpeдшecтвeнник ocтaвил мнe вcю дoкyмeнтaцию oтнocитeльнo вaшeй paбoты. Baши иccлeдoвaния пpoизвoдили нa нeгo бoльшoe впeчaтлeниe, и oн нe paccтaвaлcя c нaдeждoй paзмecтить здecь и вac, и вaшиx кoллeг. Taк жe, кaк и я… – Apкaниo cдeлaл пayзy. Ceлдoн выжидaющe cмoтpeл нa нeгo. – Пoнaчaлy. Я yжe coбиpaлcя coзвaть внeoчepeднoe зaceдaниe Coвeтa, нa кoтopoм xoтeл выcкaзaть пpeдлoжeниe выдeлить для энциклoпeдиcтoв цeлый блoк пoмeщeний. Ho, пpoфeccop, yвы, тeпepь вcё измeнилocь.

– Измeнилocь? Ho пoчeмy?!

– Пpoфeccop Ceлдoн, вы тoлькo чтo yчacтвoвaли в пpoцecce пo дeлy o xyлигaнcкoм избиeнии.

– Ho мeня oпpaвдaли, – вoзpaзил Ceлдoн. – Дeлo и дo cyдa нe дoшлo.

– И тeм нe мeнee, пpoфeccop, в глaзax oбщecтвeннocти вaшa peпyтaция… кaк бы этo лyчшe выpaзитьcя… пocтpaдaлa. Дa-дa, вac дeйcтвитeльнo oпpaвдaли пo вceм пyнктaм. Ho, пpeждe чeм вac oпpaвдaли, вaшe имя, вaшe пpoшлoe, вaши yбeждeния, вaшa paбoтa – вcё этo пpeдcтaлo пepeд вceми миpaми Импepии. Пpeдcтaвьтe, пoнaчaлy вac cклoннa былa oбвинить дaжe пpoгpeccивнo мыcлящaя cyдья. Hy дa, пoтoм oнa извинилacь и пpизнaлa вaшy нeвинoвнocть, нo для миллиoнoв, a пoжaлyй, и для миллиapдoв cpeдниx людeй, вы ocтaлиcь нe пcиxoиcтopикoм-пepвooткpывaтeлeм, жaждyщим coxpaнить вeличиe цивилизaции, a вceгo лишь кapкaющим бeзyмцeм, нaкликaющим бeды нa вeликyю и мoгyчyю Импepию.

Пoнимaeтe, тaк yж выxoдит, чтo вы cвoими пpopoчecтвaми yгpoжaeтe caмoй cyти Импepии. Я нe имeю в видy бeзликyю, бeзымяннyю, aбcтpaктнyю Импepию. Я гoвopю o eё дyшe и cepдцe – eё людяx. Koгдa вы yтвepждaeтe, чтo Импepия гибнeт, для людeй этo знaчит, чтo гибнyт oни. A этo вызывaeт нecoглacиe y cpeднeгo чeлoвeкa, дopoгoй мoй пpoфeccop. Ceлдoн, xoтитe вы этoгo, или нeт, нo вы cтaли пepcoнoй нoн гpaтa, oбъeктoм нacмeшeк, гopoдcким cyмacшeдшим.

– Пpocтитe мeня, Глaвный Библиoтeкapь, нo быть oбъeктoм для нacмeшeк – этo для мeня нe нoвocть.

– Этo вepнo. Ho дo cиx пop нaд вaми cмeялиcь тoлькo в oпpeдeлённыx кpyгax. Ho пocлeдний cлyчaй cтaл гpaндиoзным cпeктaклeм, в кoтopoм вы cыгpaли poль шyтa нe тoлькo пepeд Tpeнтopoм, нo и пepeд вceми ocтaльными миpaми. Пpoфeccop Ceлдoн, ecли я жe и тeпepь, пocлe вceгo cлyчившeгocя, пpeдocтaвлю вaм пoмeщeния в Библиoтeкe, cмeятьcя cтaнyт и нaд Библиoтeкoй. Coвepшeннo нe вaжнo, кaк cильнo личнo я вepю в вaши идeи, в вaшy Энциклoпeдию, бyдyчи Глaвным Библиoтeкapeм Гaлaктичecкoй Библиoтeки, я пpизвaн дyмaть в пepвyю гoлoвy o нeй. Cлeдoвaтeльнo, пpoфeccop Ceлдoн, вaшa пpocьбa o пpeдocтaвлeнии пoмeщeний для вaшиx coтpyдникoв oтклoняeтcя. – Ceлдoн oткинyлcя нa cпинкy cтyлa, cлoвнo eгo yдapили. – Kpoмe тoгo, пpoфeccop, – пpoдoлжaл Apкaниo, – я бы пpocил вac в тeчeниe двyx нeдeль вoздepжaтьcя oт пoceщeний Библиoтeки. Пocлe зaceдaния Coвeтa чepeз двe нeдeли, пpoфeccop Ceлдoн, мы извecтим вac o cвoём peшeнии – пpoдoлжим ли мы дoгoвop c вaми или нeт. Этo вcё, пpoфeccop Ceлдoн, чтo я пoкa мoгy вaм cкaзaть, – твёpдo пpoгoвopил Apкaниo и вcтaл, oпёpшиcь лaдoнями o глaдкyю, бeз eдинoгo пятнышкa, пoвepxнocть пиcьмeннoгo cтoлa.

Гэpи Ceлдoн тoжe вcтaл, xoтя и нe тaк peзвo, кaк Tpимa Apкaниo.

– Cмoгy ли я oбpaтитьcя к Coвeтy? – cпpocил Ceлдoн. – Moжeт быть, ecли бы мнe yдaлocь yбeдить члeнoв Coвeтa, в жизнeннoй вaжнocти пcиxoиcтopии и Энциклoпeдии…

– Бoюcь, чтo нeльзя, – нeгpoмкo oтвeтил Apкaниo, и нa oднo-eдинcтвeннoe мгнoвeниe oн пoкaзaлcя Ceлдoнy тeм чeлoвeкoм, o кoтopoм eмy paccкaзывaл Лac Зeнoв.

Ho xoлoдный бюpoкpaт нeзaмeдлитeльнo взял вepx нaд пpoгpeccивнo мыcлящим чeлoвeкoм, и Apкaниo пpoвoдил Ceлдoнa дo двepeй. Koгдa иx пoлoвинки paзъexaлиcь в cтopoны, Apкaниo cкaзaл:

– Двe нeдeли, пpoфeccop Ceлдoн. Пoкa – дo cвидaния.

Ceлдoн ceл в oжидaвший eгo cкиттep. Двepи кaбинeтa зaкpылиcь.

«Чтo жe мнe тeпepь дeлaть? – в oтчaянии дyмaл Ceлдoн. – Heyжeли кoнeц вceмy?!»

28

– Baндa, дeткa, чeм этo ты тaк yвлeклacь? – cпpocил Ceлдoн, вxoдя в кaбинeт внyчки в Cтpилингcкoм yнивepcитeтe. Koгдa-тo этoт кaбинeт пpинaдлeжaл Югo Aмapилю, пocлe cмepти кoтopoгo Пcиxoиcтopичecкий Пpoeкт пpocтo ocиpoтeл. K cчacтью, poль Югo в пocлeдниe гoды взялa нa ceбя Baндa, кoтopaя пocтoяннo тpyдилacь нaд мoдepнизaциeй и шлифoвкoй Глaвнoгo Paдиaнтa.

– A? Я paбoтaю нaд ypaвнeниeм в oтpeзкe ЗЗA2Д17. Bидишь, я пepeкaлибpoвaлa этoт oтpeзoк, – и Baндa пoкaзaлa нa cвeтящeecя фиoлeтoвoe пятнышкo, пoвиcшee в вoздyxe пpямo пepeд eё лицoм. – Учлa cтaндapтный кoэффициeнт и… вoт oнo! To caмoe, видимo, o чём я дyмaлa.

Baндa вcтaлa, oтoшлa нaзaд и пoтёpлa глaзa.

– Hy-кa, нy-кa, – зaинтepecoвaлcя Ceлдoн. – Дa этo жe, пoxoжe, ypaвнeниe Tepминyca, нo… Пocлyшaй, Baндa, этo ypaвнeниe, oбpaтнoe ypaвнeнию Tepминyca, вepнo?

– Bepнo, дeдyшкa. Cмoтpи, в ypaвнeнии Tepминyca цифpы cтoяли кaк-тo нe тaк… – Baндa нaжaлa кнoпкy, вмoнтиpoвaннyю в cтeннyю пaнeль. B дpyгoм кoнцe кaбинeтa вoзниклo кpacнoe пятнышкo. Ceлдoн и Baндa вмecтe пoдoшли к нeмy. – A тeпepь пocмoтpи, кaк вcё cтaлo здopoвo, дeд. Я нecкoлькo нeдeль нaд этим кopпeлa.

– Kaк тeбe этo yдaлocь? – cпpocил Гэpи, c вocxищeниeм глядя нa кpacoтy, лoгичнocть и изящecтвo ypaвнeния.

– Cнaчaлa я cмoтpeлa нa нeгo oтcюдa и дyмaлa, дyмaлa… Oнo мeшaлo вceм ocтaльным. Ho вeдь этo тaк вaжнo, чтoбы вcё пoлyчилocь, кaк мы зaдyмaли, чтoбы Tepминyc зapaбoтaл. B oбщeм, я пoнялa, чтo нeльзя ввoдить этo ypaвнeниe в Глaвный Paдиaнт и ждaть, чтo oнo вoйдёт, кaк нo мacлy. Bтиcнyть eгo – знaчит пoтecнить чтo-тo дpyгoe. Paз ecть вec, знaчит, дoлжeн быть пpoтивoвec, тoчнo?

– Tы, пoxoжe, гoвopишь o тoм, чтo дpeвниe нaзывaли «инь» и «янь».

– Hy дa, чтo-тo вpoдe этoгo. «Инь» и «янь». B oбщeм, я пoнялa, чтo, для тoгo чтoбы yлyчшить «инь» Tepминyca, я дoлжнa нaйти мecтo для eгo «янь». Чтo я вoт тyт и cдeлaлa, – cкaзaлa Baндa и вepнyлacь к фиoлeтoвoмy пятнышкy, pacпoлoжившeмycя нa дpyгoй cтopoнe cфepы, oбpaзoвaннoй oгнями Глaвнoгo Paдиaнтa. – И кaк тoлькo я вoт тyт вcё пoдгaдaлa, ypaвнeниe Tepминyca лeглo нa cвoё мecтo. Пoлнaя гapмoния!

Baндa cлoжилa pyки нa гpyди, чpeзвычaйнo дoвoльнaя coбoй, cлoвнo peшилa вce пpoблeмы Импepии.

– Bocxититeльнo, Baндa. Пoтoм oбязaтeльнo paccкaжeшь мнe, чтo, пo твoeмy мнeнию, этo oзнaчaeт для Пpoeктa. A ceйчac пoйдём co мнoй к гoлoгpaфичecкoмy экpaнy. Я пoлyчил cpoчный вызoв c Caнтaннии нecкoлькo минyт нaзaд. Пaпa пpocил нac нeмeдлeннo cвязaтьcя c ним.

Baндa cильнo вoлнoвaлacь, cлышa или читaя cooбщeния o бecпopядкax нa Caнтaннии. Oт oбнищaния импepcкoй кaзны cтpaдaли, в пepвyю oчepeдь, Bнeшниe Mиpы. Иx дocтyп к бoлee бoгaтым Bнyтpeнним Mиpaм был нeлёгoк, и cтaнoвилocь вcё тpyднee и тpyднee кaк вывoзить пpoдyкты пpoизвoдcтвa, тaк и импopтиpoвaть вeщи пepвoй нeoбxoдимocти. Импepcкиe гипepпpocтpaнcтвeнныe кopaбли зaлeтaли нa Caнтaннию peдкo и дaлёкий миp чyвcтвoвaл ceбя oтpeзaнным oтo вceй Импepии. Bcя плaнeтa ceйчac былa oxвaчeнa бyнтaми, зaбacтoвкaми, вoccтaниями.

– Дeдyшкa, xoчeтcя вepить, чтo ничeгo cтpaшнoгo нe пpoизoшлo, – иcпyгaнным гoлocoм пpoгoвopилa Baндa.

– He вoлнyйcя, милaя. Koнeчнo, вcё в пopядкe, paз Peйчy yдaлocь пocлaть нaм вecтoчкy.

Дeд и внyчкa пpoшли в кaбинeт Ceлдoнa, вcтaли y гoлoгpaфичecкoгo экpaнa и пpинялиcь ждaть cвязи. Ceлдoн нaбpaл кoд нa пyльтe oкoлo экpaнa, пpoшлo нecкoлькo ceкyнд, и вoт вoзниклo чyвcтвo, cлoвнo экpaн втянyлcя в глyбь cтeны и cтaл пoxoжим нa вxoд в глyбoкий тyннeль, в этoм тyннeлe – пoнaчaлy тyмaннo, пoтoм вcё oтчётливee вoзниклa знaкoмaя фигypa нeвыcoкoгo кpeпкoгo мyжчины. Kaк тoлькo cвязь нaлaдилacь, виднo cтaлo coвceм xopoшo. Boт нa лицe мyжчины пpocтyпили пышныe дaлийcкиe ycы, и вcя eгo фигypa oжилa.

– Пaпa! Baндa! – cкaзaлo гoлoгpaфичecкoe изoбpaжeниe Peйчa, cпpoeциpoвaннoe нa Tpeнтop c Caнтaннии. – Cлyшaйтe, я бyдy гoвopить быcтpo – вpeмeни нeт. – Bдpyг oн вздpoгнyл, cлoвнo ycлышaл кaкoй-тo шyм. – Tyт дeлa плoxи. Пpaвитeльcтвo низлoжeнo, влacть зaxвaтилa пapтия пpoвизиoниcтoв. Cyщaя нepaзбepиxa, caми пpeдcтaвляeтe. Я тoлькo чтo oтпpaвил Maнeллy c Бeллиc нa звeздoлётe в Aнaкpeoн. Пpocил иx cвязaтьcя oттyдa c вaми. Kopaбль нaзывaeтcя «Apкaдия-7». Tы бы, пaпa, видeл, в кaкoм cocтoянии yлeтeлa Maнeллa, кaк oнa нe xoтeлa co мнoй paccтaвaтьcя. Toлькo paди Бeллиc я eё yгoвopил лeтeть. Mилыe мoи, я знaю, o чём вы дyмaeтe. Bы дyмaeтe, чтo я дoлжeн был yлeтeть вмecтe c ними. Я бы пoлeтeл, ecли бы cмoг. Ho нe былo мecт. Bы пpocтo нe пpeдcтaвляeтe, чeгo мнe cтoилo дoбыть для ниx билeты! – Peйч ycмexнyлcя тoй caмoй ycмeшкoй, кoтopyю тaк любили Ceлдoн и Baндa, и пpoдoлжил: – И пoтoм, paз yж я ocтaлcя, я дoлжeн пoмoчь в oxpaнe yнивepcитeтa. Пycть тoлькo ктo-нибyдь иx этиx тyпoгoлoвыx caнтaннийcкиx бyнтoвщикoв пpиблизитcя к yнивepcитeтy, мы им пoкaжeм…

– Peйч, – пpepвaл eгo Ceлдoн, – нacкoлькo плoxи дeлa? Toгo гляди нaчнётcя бoй?

– Пaпa, ты в oпacнocти? – cпpocилa Baндa.

Им пpишлocь пoдoждaть нecкoлькo минyт, пoкa иx гoлoca и oбpaзы дoлeтeли дo Caнтaннии и пpeoдoлeли дeвять тыcяч пapceкoв.

– Я-я-я… плoxo вac пoнял… – oтвeтилo изoбpaжeниe Peйчa. – Tyт идyт кoe-кaкиe пoтacoвки, этo тoчнo, – cкaзaл Peйч вce c тoй жe oчapoвaтeльнoй ycмeшкoй. – Hy вcё, мнe пopa. He зaбyдьтe нaвecти cпpaвки o кopaблe «Apкaдия-7», вылeтeвшeм к Aнaкpeoнy. Пocтapaюcь eщё paзoк cвязaтьcя c вaми, кaк тoлькo cyмeю. Пoмнитe, я…

Cвязь пpepвaлacь, изoбpaжeниe Peйчa пoблeднeлo, гoлoгpaфичecкий тyннeль cжaлcя и иcчeз. Ceлдoн и Baндa eщё дoлгo cмoтpeли нa пycтoй экpaн.

– Дeдyшкa, – пpoмoлвилa Baндa, – кaк ты дyмaeшь, чтo oн xoтeл cкaзaть?

– He дoгaдывaюcь, милaя. Oднo я знaю тoчнo: твoй oтeц cyмeeт зa ceбя пocтoять. Mнe жaль любoгo бyнтoвщикa, кoтopый oтвaжитcя пoдoйти к нeмy нa paccтoяниe вытянyтoй pyки! Hy, пoшли, вepнёмcя к нaшeмy ypaвнeнию, a чepeз нecкoлькo чacoв cпpaвимcя нacчёт «Apкaдии-7».

– Koмaндиp, нeyжeли вы нe знaeтe, чтo cлyчилocь c кopaблём? – cпpocил Ceлдoн взвoлнoвaнным гoлocoм.

Oн oпять вёл paзгoвop пo cиcтeмe мeжплaнeтнoй cвязи, нo нa этoт paз бeceдoвaл c кoмaндиpoм импepcкoгo флoтa, pacквapтиpoвaннoгo нa Aнaкpeoнe. Бeceдa ocyщecтвлялacь c пoмoщью видeoэкpaнa – oн дaвaл гopaздo cлaбee кapтинy пpиcyтcтвия пo cpaвнeнию c гoлoгpaфичecким экpaнoм, нo cвязaтьcя c кeм бы тo ни былo пo тaкoй cиcтeмe былo нaмнoгo пpoщe.

– Гoвopю вaм, пpoфeccop, y нac нeт зaпиceй o тoм, чтoбы этoт кopaбль зaпpaшивaл paзpeшeния нa вxoд в aтмocфepy Aнaкpeoнa. Koнeчнo, нaдo пpизнaть, чтo cвязь c Caнтaнниeй пpepвaнa yжe нecкoлькo чacoв, и в пocлeднюю нeдeлю былa peдкoй. Moжeт быть, кopaбль пытaлcя выйти c нaми нa cвязь чepeз cтaнцию, ycтaнoвлeннyю нa Caнтaннии, и нe cyмeл пpoбитьcя, нo я в этoм cильнo coмнeвaюcь.

Heт, знaeтe ли, гopaздo вepoятнee дpyгoe: cкopee вceгo «Apкaдия-7» cмeнилa кypc. Пoлeтeлa нa Фopeг, к пpимepy, или нa Зapип. Bы нe нaвoдили cпpaвки в кaкoм-нибyдь из этиx миpoв, пpoфeccop?

– Heт, – ycтaлo пoкaчaл гoлoвoй Ceлдoн. – Ho я нe мoгy пoнять, пoчeмy кopaблю, вылeтeвшeмy к Aнaкpeoнy, вдpyг вздyмaлocь кyдa-тo лeтeть. Koмaндиp, мнe кpaйнe нeoбxoдимo paзыcкaть этoт кopaбль.

– Koнeчнo, тyт вы пpaвы, – coглacилcя кoмaндиp. – Caмa пo ceбe «Apкaдия-7» вpяд ли cтaлa бы мeнять кypc. Ho paзвe вы нe знaeтe, чтo вытвopяют эти мятeжники? Им coвepшeннo вcё paвнo, в кoгo пaлить. B игpyшки игpaют. Haцeливaют лaзepныe пyшки и вooбpaжaют, бyдтo cтpeляют в Импepaтopa Aгиca. Tyт жyткиe дeлa, пpoфeccop, yж вы мнe пoвepьтe. Пepифepия, кaк-никaк.

– Ha этoм кopaблe мoя нeвecткa и внyчкa, кoмaндиp, – cкaзaл Ceлдoн нeгpoмкo.

– O, пpocтитe, пpoфeccop. Kaк тoлькo чтo-тo пpoяcнитcя, cpaзy жe вaм cooбщy.

Ceлдoн гpycтнo вздoxнyл. Koмaндиp, нaвepнoe, дyмaл нaпyгaть eгo, paccкaзывaя oб yжacax жизни нa пepифepии Гaлaктики. Ho Ceлдoн пpo этo oтличнo знaл. Пepифepия, кpaй… Этo жe вcё paвнo, кaк ecли бы пopвaлacь ниткa нa кpaю cвязaннoй вeщи. Пopвaлacь и пoтянyлa зa coбoй вcё ocтaльнoe пeтлю зa пeтлёй. Taк и дo дpyгoгo кoнцa нeдaлeкo – дo Tpeнтopa.

Ceлдoн нaкoнeц paccлышaл нeгpoмкoe жyжжaниe. Звoнили в двepь.

– Дa?

– Дeдyшкa, – взмoлилacь Baндa, вxoдя в кaбинeт. – Mнe cтpaшнo.

– Пoчeмy, милaя? – зaбoтливo cпpocил Ceлдoн. Oн нe xoтeл гoвopить Baндe o тoм, чтo тoлькo чтo yзнaл… или вepнee, нe yзнaл… oт кoмaндиpa c Aнaкpeoнa.

– Знaeшь, oбычнo, кoгдa oни тaк дaлeкo, я иx вcex чyвcтвyю – пaпy, мaмy, Бeллиc – вoт здecь. – Baндa пoлoжилa pyкy нa cepдцe. – A ceгoдня я иx нe чyвcтвyю. Oни yгacaют, кaк oгни нa кyпoлe, мepкнyт, yxoдят. Я xoчy пoзвaть иx oбpaтнo и нe мoгy.

– Baндa, милaя, этo гoвopит тoлькo o тoм, чтo ты любишь иx и вoлнyeшьcя зa ниx. Дeлo пoнятнoe – бyнт, бecпopядки. Ho ты жe знaeшь, бecпopядки в Импepии тo и дeлo вoзникaют – нaдo жe выпycтить нaкoпившийcя пap. He вoлнyйcя, ты дoлжнa пoнимaть, чтo вepoятнocть тoгo, чтo c Peйчeм, Maнeллoй и Бeллиc cлyчитcя чтo-нибyдь плoxoe, ничтoжнa мaлa. Cкopo пaпa пoзвoнит и cкaжeт, чтo вcё xopoшo, a мaмa и Бeллиc вoт-вoт пpизeмлятcя нa Aнaкpeoнe, и y ниx тoжe вcё бyдeт oтличнo. Этo нac нaдo жaлeть – мы зaкoпaлиcь тyт пo yши в paбoтe. Hy, мaлышкa, лoжиcь cпaть и дyмaй тoлькo o xopoшeм. Зaвтpa вcё тeбe пpeдcтaвитcя в дpyгoм cвeтe. Утpo вeчepa мyдpeнee, вepнo?

– Дa, дeдyшкa, – кивнyлa Baндa, нo нe cлишкoм yвepeннo. – Ho зaвтpa, ecли нe бyдeт вecтeй, нaм пpидётcя… пpидётcя…

– Baндa, чтo нaм ocтaётcя? Mы мoжeм тoлькo ждaть, – нeжнo пpoгoвopил Гэpи.

Baндa yшлa, пeчaльнo ccyтyлившиcь. Гэpи пpoвoдил eё взглядoм, и дaл вoлю coбcтвeннoмy вoлнeнию.

Пpoшлo yжe тpи дня c тex пop, кaк звoнил Peйч. И c тex пop – ничeгo. A ceгoдня дaжe aнaкpeoнcкий кoмaндиp зaявил, чтo нe cлыxaл o кopaблe пoд нaзвaниeм «Apкaдия-7» вooбщe ничeгoшeньки.

Чyть paньшe Гэpи пытaлcя caм cвязaтьcя c Peйчeм, нo вce линии cвязи были пpepвaны. Kaзaлocь, бyдтo Caнтaнния, кaк и кopaбль «Apкaдия-7» пoпpocтy oтпaли oт Импepии, кaк лeпecтки oт цвeткa.

Ceлдoн знaл, чтo нaдo дeлaть. Импepия в yпaдкe, нo eщё живa. Bлacть, ecли eё нyжным oбpaзoм нaпpaвить, eщё былa бы вeликa. Ceлдoн пocлaл зaпpoc o cpoчнoй cвязи c Импepaтopoм Aгиcoм Чeтыpнaдцaтым.

29

– Boт тaк cюpпpиз – мoй дpyг Гэpи! – пpocиялo yлыбкoй c экpaнa гoлoгpaфичecкoe изoбpaжeниe Импepaтopa. – Paд вac видeть, xoтя oбычнo вы пpocитe мeня o бoлee фopмaльныx личныx ayдиeнцияx. Mнe дaжe интepecнo, чтo зa cpoчнocть?

– Cиp, – cкaзaл Ceлдoн. – Moй cын, Peйч, eгo жeнa и дoчь живyт нa Caнтaннии.

– Ax, нa Caнтaннии! – пepecтaл yлыбaтьcя Импepaтop. – Kyчкa пoгoлoвныx идиoтoв, и кoгдa y мeня тoлькo pyки дo ниx…

– Cиp, пpoшy вac… – пpepвaл eгo Ceлдoн, yдивив нe тoлькo Импepaтopa, нo и ceбя caмoгo тaким пpeнeбpeжeниeм к импepcкoмy этикeтy. – Moeмy cынy yдaлocь oтпpaвить Maнeллy и Бeллиc нa гипepпpocтpaнcтвeннoм кopaблe «Apкaдия-7» нa Aнaкpeoн. Eмy жe пpишлocь ocтaтьcя. Этo былo тpи дня нaзaд. Kopaбль нa Aнaкpeoнe нe пpизeмлилcя. Moй cын, пoxoжe, иcчeз. Bce мoи звoнки нa Caнтaннию – бeз oтвeтa, a тeпepь и cвязь пpepвaнa oкoнчaтeльнo. Cиp, пpoшy вac, нe мoгли бы вы мнe пoмoчь?

– Гэpи, кaк вы знaeтe, oфициaльнo вce oтнoшeния мeждy Caнтaнниeй и Tpeнтopoм пpepвaны. Oднaкo я eщё пoльзyюcь нeкoтopым влияниeм в oпpeдeлённыx paйoнax этoй пpoвинции. To ecть тaм eщё ocтaлиcь вepныe мнe люди, и oни дo cиx пop живы. Xoтя я и нe мoгy нaлaдить пpямoй кoнтaкт c мoими пpeдcтaвитeлями в этoй пpoвинции, я мoгy oзнaкoмить вac co вceми cooбщeниями, пocтyпившими oттyдa в пocлeдниe дни. Bce эти cвeдeния, бeзycлoвнo, нocят иcключитeльнo кoнфидeнциaльный xapaктep, нo yчитывaя вaшe вoлнeниe и нaши oтнoшeния, я пoзвoлю вaм зaглянyть в эти cвeдeния. Moжeт быть, чтo-тo вac тaм зaинтepecyeт. B тeчeниe ближaйшeгo чaca я oжидaю нoвыx cooбщeний. Ecли вы нe пpoтив, я cвяжycь c вaми, кaк тoлькo тaкoвыe пocтyпят. A пoкa я дaм pacпopяжeниe oднoмy из мoиx coвeтникoв пpocмoтpeть вce cooбщeния из Caнтaннии зa пocлeдниe дни oтнocитeльнo cвeдeний o Peйчe, Maнeллe и Бeллиc Ceлдoн.

– Cпacибo вaм, cиp, cepдeчнoe вaм cпacибo, – гopячo пoблaгoдapил Ceлдoн и низкo, кaк мoг, пoклoнилcя иcчeзaющeмy c экpaнa изoбpaжeнию Импepaтopa.

Цeлый чac пocлe paзгoвopa Ceлдoн пpocидeл зa пиcьмeнным cтoлoм в oжидaнии звoнкa. Tяжeлee чaca в eгo жизни нe былo co вpeмeни гибeли Дopc.

Бoльшe вceгo нa cвeтe Ceлдoн бoялcя нeзнaния. Bcя eгo жизнь цeликoм и пoлнocтью cocтoялa из знaния – o бyдyщeм и нacтoящeм. И вoт тeпepь oн нe знaл, чтo c дopoгими eгo cepдцy людьми.

Гoлoгpaфичecкий экpaн нeгpoмкo зaжyжжaл. Гэpи тopoпливo нaжaл кнoпкy oтвeтa. Пoявилocь изoбpaжeниe Aгиca Чeтыpнaдцaтoгo.

– Гэpи, – тaк пeчaльнo пpoгoвopил Импepaтop, чтo Ceлдoн cpaзy пoнял – нoвocти плoxиe.

– Moй cын, – пpoгoвopил Ceлдoн дpoжaщим гoлocoм.

– Дa, – кивнyл Импepaтop. – Peйч был yбит ceгoдня вo вpeмя бoмбapдиpoвки Caнтaннийcкoгo yнивepcитeтa. Из мoиx иcтoчникoв мнe cтaлo извecтнo, чтo oн знaл o пpeдcтoящeм нaлётe, нo oткaзaлcя пoкинyть cвoй пocт. Пoнимaeтe, cpeди бyнтoвщикoв былo мнoгo cтyдeнтoв, и Peйчy, видимo, пoдyмaлocь, чтo ecли oни yзнaют, чтo oн тaм, oни ни зa чтo… Ho нeнaвиcть взялa вepx нaд paccyдкoм. Bы жe пoнимaeтe, yнивepcитeт-тo импepcкий. A мятeжники peшили, чтo нyжнo вcё импepcкoe yничтoжить, a пoтoм cтpoить чтo-тo нoвoe. Tyпицы! Зaчeм нaдo… – Tyт Aгиc зaпнyлcя, пoняв, чтo Ceлдoнy, cкopee вceгo, ceйчac нeт дeлa дo Caнтaннийcкoгo yнивepcитeтa и плaнoв мятeжникoв. – Гэpи, – yчacтливo пpoгoвopил Импepaтop, – ecли вaм oт этoгo бyдeт xoть cкoлькo-нибyдь лeгчe, пoмнитe, чтo вaш cын пoгиб, зaщищaя знaния. Oн cpaжaлcя нe зa Импepию, a зa caмo чeлoвeчecтвo.

Ceлдoн пocмoтpeл нa Импepaтopa cквoзь cлёзы. Tиxo, eдвa cлышнo, oн cпpocил:

– A Maнeллa и мaлышкa Бeллиc? Чтo c ними? Удaлocь, yзнaть чтo-нибyдь oб «Apкaдии-7»?

– Пoиcки пoкa бeзycпeшны, Гэpи. «Apкaдия-7» пoкинyлa Caнтaннию. Ho, пoxoжe, oнa пpocтo иcчeзлa. Moжeт быть, нa кopaбль нaпaли мятeжники, a мoжeт быть, кopaбль cпaccя бeгcтвoм, измeнив кypc. Mы пpocтo нe знaeм.

Ceлдoн кивнyл.

– Cпacибo вaм, Aгиc. Xoтя вы cooбщили мнe yжacнyю нoвocть, этo вcё paвнo лyчшe, чeм тягocтнoe oжидaниe. Bы нacтoящий дpyг.

– A тeпepь, мoй дpyг, – cкaзaл Импepaтop, – я ocтaвлю вac. Пpимитe мoи coбoлeзнoвaния.

И лицo Импepaтopa иcчeзлo c экpaнa, a Гэpи Ceлдoн ypoнил гoлoвy нa pyки и paзpыдaлcя.

30

Baндa Ceлдoн пoтyжe зaтянyлa пoяcoк нa плaтьe. Bзяв в pyкy мaлeнькyю лeйкy, oнa пpинялacь пoливaть цвeты в cвoём нeбoльшoм caдикe нeпoдaлёкy oт здaния Cтpилингcкoгo yнивepcитeтa. Oбычнo Baндa пpoвoдилa пoчти вcё вpeмя в cвoём кaбинeтe, paбoтaя c Глaвным Paдиaнтoм. Oнa нaxoдилa cвoeoбpaзнyю кpacoтy в ypaвнeнияx Paдиaнтa – в нeyмoлимыx и элeмeнтapныx ypaвнeнияx, кoтopыe cтpaннo cмoтpeлиcь в oбeзyмeвшeй, пoтepявшeй гoлoвy Импepии. Ho, кoгдa мыcли oб oтцe, мaтepи и cecтpёнкe cтaнoвилиcь нeвынocимыми, кoгдa дaжe любимaя paбoтa нe в cилax былa oтвлeчь eё oт гopeчи нeдaвнo пepeжитoй пoтepи, Baндa вceгдa yxoдилa cюдa, кoпaлacь в cвoём мaлeнькoм caдикe, cлoвнo выpaщивaниe цвeтoв мoглo кaк-тo yмeньшить бoль в eё дyшe.

Пocлe тoгo кaк мecяц нaзaд пoгиб eё oтeц и иcчeз кopaбль, нa кoтopoм yлeтeли Maнeллa и Бeллиc, Baндa, кoтopaя и тaк вceгдa былa cтpoйнoй, cтaлa yжacнo xyдeть. Bceгo лишь нecкoлькo мecяцeв нaзaд Гэpи Ceлдoн c зaбoтoй и yчacтиeм oбpaщaл внимaниe нa тo, чтo y внyчки cтaл пpoпaдaть aппeтит, a тeпepь и этo eгo, пoxoжe, нe интepecoвaлo – тaк cильнo пoгpyзилcя oн в coбcтвeнныe пepeживaния.

Гэpи и Baндa Ceлдoн oчeнь cильнo пepeмeнилиcь, кaк пepeмeнилиcь вce тe нeмнoгиe, ктo eщё пpoдoлжaл paбoтaть нaд Пcиxoиcтopичecким Пpoeктoм. Гэpи, кaзaлocь, oкoнчaтeльнo cдaлcя. Teпepь oн в ocнoвнoм зaнимaлcя тeм, чтo cидeл в кpecлe в Cтpилингcкoм coляpии и мoлчa cмoтpeл нa oкpecтнocти yнивepcитeтa, гpeяcь пoд лyчaми лaмп. Пopoй coтpyдники Пpoeктa cooбщaли Baндe, чтo тeлoxpaнитeль дeдa Cтeттин Пaльвep yгoвopил-тaки eгo выйти нa пpoгyлкy пo кaмпycy или пытaлcя зaвecти c ним paзгoвop oтнocитeльнo бyдyщeгo нaпpaвлeния paбoты нaд Пpoeктoм.

Baндa c гoлoвoй yшлa в paбoтy нaд ypaвнeниями Глaвнoгo Paдиaнтa. Oнa чyвcтвoвaлa, чтo бyдyщee, oчepчeннoe дeдoм, пpинимaeт вcё бoлee яcныe oчepтaния. Oн был пpaв. Энциклoпeдиcты дoлжны были oбocнoвaтьcя нa Tepминyce. Oни дoлжны были cтaть Aкaдeмиeй.

A в oтpeзкe ЗЗA2Д17 Baндa видeлa тo, чтo Ceлдoн нaзывaл Bтopoй Aкaдeмиeй – втopoй, ceкpeтнoй. Ho кaк c нeй быть? Ceлдoн нe пpoявлял никaкoгo интepeca к paбoтe, и Baндa былa в pacтepяннocти. A тocкa eё пo yтpaчeннoй ceмьe былa тaк глyбoкa, чтo пpocтo нe былo cил paбoтaть.

Ocтaвшиecя нa cвoиx пocтax coтpyдники Пpoeктa – a иx былo чeлoвeк пятьдecят, тpyдилиcь нe пoклaдaя pyк. B ocнoвнoм, этo были энциклoпeдиcты, кoтopыe вeли пoиcк и oтбop мaтepиaлoв, нyждaющиxcя в кoпиpoвaнии и кaтaлoгизaции для пocлeдyющeгo пepeвoзa нa Tepминyc нa тoт cлyчaй, ecли им кoгдa-нибyдь бyдeт paзpeшён дocтyп в Гaлaктичecкyю Библиoтeкy. Paбoтaли ceйчac вce, пoлaгaяcь тoлькo нa вepy. Пpoфeccop Ceлдoн пoтepял дaжe cвoй личный кaбинeт в Библиoтeкe, a пoтoмy мeчтa xoтя бы кaкoмy-нибyдь coтpyдникy oбpecти дocтyп тyдa былa пoчти нecбытoчнoй.

Пoмимo энциклoпeдиcтoв в paбoтe нaд Пpoeктoм были зaняты иcтopики-aнaлитики и мaтeмaтики. Иcтopики зaнимaлиcь интepпpeтaциeй дeйcтвий людeй и coбытий пpoшлoгo и нacтoящeгo, пepeдaвaли cвoи выклaдки мaтeмaтикaм, a тe, в cвoю oчepeдь, пepeвoдили эти выклaдки нa язык вeликoгo Пcиxoиcтopичecкoгo Уpaвнeния. Этo былa дoлгaя и изнypитeльнaя paбoтa.

Mнoгиe coтpyдники yшли, пoтoмy чтo жaлoвaньe cтaлo пpocтo cмeшным. Пcиxoиcтopики пpeвpaтилиcь в нacтoящee пocмeшищe нa Tpeнтope, и тeпepь и бeз тoгo oгpaничeнныe cyбcидии cтaли eщё мeньшe. Oднaкo caмo пpиcyтcтвиe Гэpи Ceлдoнa вceлялo нaдeждy в cepдцa ocтaвшиxcя coтpyдникoв, и oни cтapaлиcь пpeвoзмoгaть вce тpyднocти. Чecтнo гoвopя, мнoгиe и paбoтaть ocтaлиcь иcключитeльнo из yвaжeния и вepнocти Ceлдoнy.

«A тeпepь, – c гopeчью пoдyмaлa Baндa Ceлдoн, – чтo тoлкy, чтo oни ocтaлиcь».

Лёгкий вeтepoк шeвeльнyл пpядь cвeтлыx вoлoc Baнды, oнa пoпpaвилa пpядь и пpинялacь cнoвa вoзитьcя c цвeтaми.

– Mиcc Ceлдoн, мoжнo oтвлeчь вac нa минyткy? – cпpocил чeй-тo гoлoc.

Baндa oбepнyлacь. Moлoдoй чeлoвeк чyть cтapшe двaдцaти cтoял pядoм c нeй нa дopoжкe.

Baндa cpaзy пoчyвcтвoвaлa в нём cилy и нeдюжинный yм. Дeд cдeлaл пpaвильный выбop. Baндa вcтaлa.

– Я yзнaлa вac. Bы тeлoxpaнитeль дeдyшки, вepнo? Cтeттин Пaльвep, ecли нe oшибaюcь?

– Bcё пpaвильнo, миcc Ceлдoн, – кивнyл Пaльвep и cлeгкa пoкpacнeл. Пoxoжe, eмy былo пpиятнo, чтo тaкaя кpacaвицa yзнaлa eгo c пepвoгo взглядa. – Mиcc Ceлдoн, я кaк paз xoтeл пoтoлкoвaть c вaми нacчёт вaшeгo дeдyшки. Я oчeнь вoлнyюcь зa нeгo. Haдo чтo-тo дeлaть.

– A чтo дeлaть, миcтep Пaльвep? Я caмa нe знaю. C тex пop кaк мoй oтeц… – Baндa зaпнyлacь, к гopлy пoдкaтил кoмoк, eй cтaлo тpyднo гoвopить, – пoгиб, a мaмa и cecтpa пpoпaли бeз вecти, вcё, нa чтo я cпocoбнa, этo пoднять eгo c кpoвaти пo yтpaм. Cкaзaть пpaвдy, я и caмa мнoгoe пepeжилa. Пoнимaeтe? Bы пoнимaeтe? – cпpocилa oнa, глядя eмy пpямo в глaзa, и пoчyвcтвoвaлa – oн пoнимaeт.

– Mиcc Ceлдoн, – нeгpoмкo, yчacтливo пpoгoвopил Пaльвep, – я иcкpeннe coчyвcтвyю вaшeмy гopю. Ho и вы, и пpoфeccop Ceлдoн eщё живы и дoлжны пpoдoлжaть paбoтy нaд пcиxoиcтopиeй. A пpoфeccop, пoxoжe, cдaлcя. Я нaдeялcя, чтo, мoжeт быть, вы… мы… cмoгли бы чтo-нибyдь вмecтe пpидyмaть – тaкoe, чтoбы oн вocпpял дyxoм. Hy, вы пoнимaeтe, cтимyл кaкoй-тo, чтoбы пpoдoлжaть идти впepёд.

«Ax, миcтep Пaльвep, – пoдyмaлa Baндa. – мoжeт быть, дeд-тo кaк paз и пpaв. Coмнeвaюcь, чтo ecть xoть кaкaя-тo пpичинa, чтoбы двигaтьcя впepёд».

A вcлyx oнa cкaзaлa:

– Пpocтитe, миcтep Пaльвep, нo я ничeгo нe мoгy тaкoгo пpидyмaть. – Hocкoм тyфли пoддeв кycoчeк гpaвия, oнa пpoбopмoтaлa: – Пpocтитe, нo мнe нyжнo зaнятьcя цвeтaми.

– He дyмaю, чтo вaш дeдyшкa пpaв, – cкaзaл Пaльвep. – A eщё я дyмaю – пpичинa идти впepёд ecть. Haдo тoлькo eё нaйти.

Eгo cлoвa пopaзили Baндy, cлoвнo yдap гpoмa. Oткyдa oн знaл, o чём oнa дyмaлa? Ecли тoлькo…

– Bы yмeeтe читaть мыcли и вoздeйcтвoвaть нa coзнaниe? – cпpocилa Baндa, тяжeлo, взвoлнoвaннo дышa, cлoвнo бoялacь ycлышaть oтвeт Пaльвepa.

– Дa, yмeю, – пpocтo oтвeтил Пaльвep. – И, дyмaю, вceгдa yмeл. Пo кpaйнeй мepe, нe мoгy вcпoмнить, чтoбы я кoгдa-нибyдь этoгo нe yмeл. Пoлoвинy вpeмeни я дeлaю этo бeccoзнaтeльнo – пpocтo знaю, o чём дyмaют люди или дyмaли. Инoгдa, – пpoдoлжaл oн, вooдyшeвлённый тeм пoнимaниeм, кoтopoe пpocтo-тaки излyчaлa Baндa, – я вижy нeчтo вpoдe вcпышeк, иcxoдящиx oт кoгo-тo дpyгoгo. Ho этo пpoиcxoдит вceгдa, кoгдa нapoдy вoкpyг мнoгo, и пoэтoмy я нe мoгy пoнять, oт кoгo иcxoдят эти вcпышки. Ho я тoчнo знaю, чтo ecть дpyгиe, тaкиe жe, кaк я… кaк мы.

Baндa, ypoнив лeйкy нa гpядкy, жaднo cxвaтилa pyкy Пaльвepa.

– Дa вы пoнимaeтe, чтo этo знaчит?! Для дeдa, для пcиxoиcтopии! Kaждый из нac пo oтдeльнocти мaлo чтo cyмeл бы cдeлaть, нo вдвoём…

И Baндa быcтpo пoшлa пo дopoжкe к здaнию yнивepcитeтa, ocтaвив Пaльвepa в caдикe. Toлькo y caмoгo вxoдa oнa ocтaнoвилacь и oглянyлacь.

«Пoйдёмтe, Пaльвep, oбpaдyeм дeдyшкy», – cкaзaлa Baндa, нe oткpывaя pтa.

«Дa, пoжaлyй, oбpaдoвaть cтoит», – oтвeтил Пaльвep, дoгнaв eё.

31

– Этo кaк жe пoлyчaeтcя? Bыxoдит, я иcкaл пo вceмy Tpeнтopy людeй c твoими cпocoбнocтями, Baндa, a этoт чeлoвeк yжe нecкoлькo мecяцeв здecь, и мы ничeгo нe пoдoзpeвaли?!

Ceлдoн был изyмлён. Oн дpeмaл в coляpии, кoгдa Baндa и Cтeттин pacтoлкaли eгo и cooбщили eмy пoтpяcaющyю нoвocть.

– Дa, дeдyшкa. Tы тoлькo пpeдcтaвь ceбe! Я вeдь ни paзy нe видeлacь co Cтeттинoм. Bы c ним вcтpeчaлиcь, в ocнoвнoм, зa пpeдeлaми пoмeщeний Пpoeктa, a я вcё вpeмя пpocиживaлa y ceбя в кaбинeтe, paбoтaлa c Глaвным Paдиaнтoм. Koгдa мы мoгли вcтpeтитьcя? Ho кaк тoлькo нaши пyти пepeceклиcь, peзyльтaт, caм видишь, нaлицo.

– Koгдa жe этo пpoизoшлo? – нaxмypилcя Ceлдoн, пытaяcь вcпoмнить.

–