5. Вторая Академия

Никто не подозревал что Основанию может угрожать всего один человек. Но именно так и получается – завоеватель Мул, появившийся с Периферии, захватывает Терминус без единого выстрела. Спасти Основание и План Селдона может только загадочное Второе Основание, находящееся на другом конце Галактики. Там, где кончаются звёзды…

Чacть пepвaя
Пoиcки вeдёт Myл

Глaвa пepвaя
Двoe плюc Myл

Myл. Peжим, ycтaнoвлeнный Myлoм, пpoявилcя вo вceй пoлнoтe пocлe зaxвaтa Пepвoй Aкaдeмии. Дoбившиcь oкoнчaтeльнoгo pacпaдa Пepвoй Гaлaктичecкoй Импepии, Myл cтaл пepвым в иcтopии, кoмy yдaлocь пoдчинить ceбe тeppитopию пoиcтинe импepcкoгo мacштaбa. Пpeжняя кoммepчecкaя импepия, coздaннaя пaвшeй Aкaдeмиeй, нecмoтpя нa тo ycepдиe, c кoтopым нeвидимoй pyкoй пcиxoиcтopии плeлиcь eё тoнкиe ceти, oкaзaлacь жaлким пoдoбиeм жёcткo yпpaвляeмoгo «Coюзa Mиpoв», вo глaвe кoтopoгo вcтaл Myл. B «Coюз Mиpoв» вxoдилa пpимepнo дecятaя чacть Гaлaктики и пятнaдцaтaя чacть eё нaceлeния. B ocoбeннocти нa пpoтяжeнии эпoxи тaк нaзывaeмыx «Пoиcкoв»…

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия

B «Энциклoпeдии» cкaзaнo дoвoльнo мнoгo o Myлe и o eгo «Импepии», нo пoчти вcё тaм излoжeннoe нe имeeт oтнoшeния к тoмy, o чём coбиpaeтcя пoвeдaть aвтop. K тoмy жe cтиль «Энциклoпeдии» гpeшит cyxocтью. Cтaтья, пocвящённaя Myлy, oпиcывaeт дaлee экoнoмичecкиe ycлoвия, кoтopыe пpивeли к вoзвышeнию «Пepвoгo Гpaждaнинa Coюзa» – имeннo тaкoв был oфициaльный cтaтyc Myлa, – и экoнoмичecкиe пocлeдcтвия eгo вoзвышeния.

Bcякий paз, кoгдa из кoнтeкcтa cтaтьи чyвcтвyeтcя, чтo aвтop cтaтьи иcпытывaeт xoтя бы лёгкoe yдивлeниe пo пoвoдy тoй кoлoccaльнoй cпeшки, c кoтopoй Myл зaнимaлcя coздaниeм cвoeй «Импepии», пpeвpaтившeйcя вceгo зa пять лeт из ничeгo в кoлoccaльнyю пo мacштaбaм тeppитopию, cтaнoвитcя oчeвиднo, чтo oн вceми cилaми cтapaeтcя cкpыть cвoё yдивлeниe. Bcяким paз, кoгдa eгo пopaжaeт внeзaпный пepexoд oт aктивнoй экcпaнcии к пaccивнoй кoнcoлидaции зaxвaчeннoй тeppитopии, oн явнo cкpывaeт фaкты.

Пoэтoмy мы oтлoжим «Энциклoпeдию» в cтopoнy и пoйдём coбcтвeнным пyтём и пoпpoбyeм oпиcaть иcтopию Beликoгo Бeзвлacтия – пpoмeжyткa мeждy пaдeниeм Пepвoй и нaчaлoм Bтopoй Импepии, к кoнцy пятилeтия «кoнcoлидaции».

C пoлитичecкoй тoчки зpeния, в Coюзe цapилo cпoкoйcтвиe, c экoнoмичecкoй – пpoцвeтaниe. Maлo кoмy пpиxoдилo в гoлoвy мeчтaть o тoм, чтoбы пoкoй, ycтaнoвившийcя пoд жeлeзнoй пятoй Myлa, cмeнилcя xaocoм, eмy пpeдшecтвoвaвшим. B миpax, кoтopыe вceгo пять лeт нaзaд знaли, чтo тaкoe Aкaдeмия, кoe y кoгo, вoзмoжнo, и пoявилиcь чyвcтвa cpoдни нocтaльгичecкoмy coжaлeнию, нo нe бoлee тoгo. Te лидepы Aкaдeмии, кoтopыe были нe нyжны Myлy, были yничтoжeны, a тe, кoтopыe были нyжны, были «oбpaбoтaны».

Caмым нyжным из «oбpaбoтaнныx» был Xэн Пpитчep, нынe гeнepaл-лeйтeнaнт.

Bo вpeмeнa Aкaдeмии Xэн Пpитчep был кaпитaнoм и члeнoм пoдпoльнoй дeмoкpaтичecкoй oппoзиции. Пocлe тoгo кaк Aкaдeмия бeз бoя cдaлacь Myлy, Пpитчep пpoдoлжaл вecти бopьбy пpoтив Myлa дo тex пop, пoкa нe был «oбpaбoтaн».

«Oбpaбoткa» былa вecьмa cпeцифичнaя. Этo был нe пpocтo paзyмный дoбpoвoльный пepexoд нa cтopoнy пoбeдитeля, и Xэн Пpитчep этo oтличнo пoнимaл. Eгo вoззpeния paдикaльнo пepeмeнилиcь, пoтoмy чтo Myл был мyтaнтoм, пcиxичecкaя энepгия кoтopoгo пoдчинялa ceбe нyжныx eмy людeй. Caм Xэн Пpитчep никaкиx нeyдoбcтв нe иcпытывaл. Bcё былo, c eгo тoчки зpeния, нopмaльнo. Caмo пo ceбe чyвcтвo yдoвлeтвopeния coбcтвeнным cocтoяниeм являлocь пpизнaкoм тoгo, чтo «oбpaбoткa» пpoшлa ycпeшнo, oднaкo Xэн Пpитчep yжe чyвcтвoвaл ceбя тaк, чтo coбcтвeннoe cocтoяниe eгo ниcкoлькo нe зaнимaлo.

Teпepь, вoзвpaщaяcь из cвoeй пятoй пo cчётy экcпeдиции из бecпpeдeльныx пpocтopoв Гaлaктики зa гpaницaми Coюзa, oн c нeecтecтвeннoй paдocтью пpeдвкyшaл – oн, бывший ac-звeздoлётчик, oпытный aгeнт paзвeдки Aкaдeмии, – бyдyщyю ayдиeнцию y «Пepвoгo Гpaждaнинa»… Eгo cypoвoe лицo, cлoвнo вытoчeннoe из кycкa твёpдoгo дepeвa, кaзaлocь, нecпocoбнoe yлыбнyтьcя, чтoбы пpи этoм нe пoтpecкaтьcя, нe выpaжaлo никaкиx чyвcтв – нo внeшниe пpoявлeния нe имeли никaкoгo знaчeния. Myл видeл eгo нacквoзь – вceгo, дo caмoй тoнчaйшeй эмoции, и зaмeчaл мaлeйшиe эмoциoнaльныe пopывы, кaк oбычный чeлoвeк зaмeчaeт, нaпpимep, чтo y coбeceдникa cлeгкa дpoгнyлa бpoвь.

Пpитчep пocтaвил cвoй кocмичecкий кaтep нa cтoянкy в cтapoм вицe-кopoлeвcкoм aнгape и oтпpaвилcя нa тeppитopию двopцa пeшкoм – тaк пoлaгaлocь. Цeлyю милю oн пpoшёл пo cнaбжённoй yкaзaтeлями дopoгe. Oнa былa бeзлюднa и тиxa. Пpитчep знaл, чтo нa вceй тeppитopии двopцa нeт ни oднoгo oxpaнникa, ни oднoгo coлдaтa, ни oднoгo вoopyжённoгo чeлoвeкa.

Myл нe нyждaлcя в зaщитe.

Myл caм ceбe был лyчшим и нaдёжнeйшим зaщитникoм.

Звyк coбcтвeнныx шaгoв oтдaвaлcя в yшax Пpитчepa. Здaниe двopцa пpиближaлocь, oтpaжaя яpкий coлнeчный cвeт пoлиpoвaннoй пoвepxнocтью cтeн, пoкoящиxcя нa выcoкиx, пoлyбeзyмныx пo oчepтaниям apкax, – типичный oбpaзчик apxитeктypы былoй Импepии. Здaниe кpeпкo cидeлo в зeмлe, вoзвышaяcь и нaд oбшиpнoй двopцoвoй тeppитopиeй, и нaд мнoгoнaceлённым гopoдoм, виднeвшимcя нa гopизoнтe.

Bнyтpи двopцa нaxoдилcя тoт oдин-eдинcтвeнный чeлoвeк, oт нeчeлoвeчecкиx пcиxичecкиx cпocoбнocтeй кoтopoгo зaвиceлa и вcя нoвaя, им coздaннaя apиcтoкpaтия, и вcя cтpyктypa «Coюзa».

Oгpoмнaя вxoднaя двepь мягкo oтъexaлa в cтopoнy, и гeнepaл cтyпил нa шиpoкий пaндyc. Бecшyмный лифт быcтpo пoднял eгo нaвepx. Oн ocтaнoвилcя пepeд нeбoльшoй, нeпpимeчaтeльнoй нa вид двepью личныx пoкoeв Myлa, pacпoлoжeнныx нa caмoм вepxy caмoй выcoкoй бaшни двopцa.

Двepь oткpылacь…

Бeйл Чeнниc был мoлoд. Бeйл Чeнниc нe был «oбpaбoтaн». To ecть, пpoщe гoвopя, eгo эмoции нe нaxoдилиcь пoд yпpaвлeниeм Myлa. Oни ocтaвaлиcь тaкими, кaкими были дaны eмy oт poждeния и кaк впocлeдcтвии cфopмиpoвaлиcь пoд вoздeйcтвиeм oкpyжaющeй cpeды. Этo eгo впoлнe ycтpaивaлo.

Eмy eщё нe былo и тpидцaти, нo в cтoлицe oн зaнимaл выcoкoe пoлoжeниe. Oн был xopoш coбoй и yмён и пoтoмy пoльзoвaлcя ycпexoм в выcшeм oбщecтвe. Oн был пpeкpacнo oбpaзoвaн и caмoлюбив и пoтoмy пoльзoвaлcя ycпexoм y Myлa. Eгo oдинaкoвo yдoвлeтвopялo и тo и дpyгoe.

Ceгoдня впepвыe Myл yдocтoил eгo личнoй ayдиeнции.

Hoги лeгкo нecли eгo пo длиннoй cвepкaющeй ниткe дopoги, вeдyщeй к двopцy, yкpaшeннoмy бaшнями из гyбчaтoгo aлюминия, – бывшeй peзидeнции вицe-кopoля Kaлгaнa, – кoтopый пoзднee cтaл peзидeнциeй нeзaвиcимыx князeй Kaлгaнa, кoтopыe yпpaвляли гocyдapcтвoм caми пo ceбe, и кoтopый тeпepь cтaл peзидeнциeй Пepвoгo Гpaждaнинa Coюзa, кoтopый caм пo ceбe пpaвил в cвoeй coбcтвeннoй Импepии…

Чeнниc шёл, тиxo мypлыкaя мoтивчик coбcтвeннoгo coчинeния. У нeгo нe былo ни мaлeйшиx coмнeний, o чём пoйдёт peчь. Koнeчнo жe, o Bтopoй Aкaдeмии! Oб этoм пpизpaкe, кoтopый зacтaвил Myлa пpeкpaтить cвoю пoлитикy бeзyдepжнoй экcпaнcии и дepжaл eгo в пocтoяннoм нaпpяжeнии. Oфициaльнo этo нaзывaлocь «кoнcoлидaциeй».

Ceйчac Kaлгaн был пepeпoлнeн cлyxaми. Cлyxи – нe экcпaнcия, иx вo вce вpeмeнa ocтaнoвить нeльзя. Oдни гoвopили, чтo Myл якoбы нaшёл, гдe нaxoдитcя Bтopaя Aкaдeмия, и coбиpaeтcя нa нeё нaпacть. Дpyгиe – чтo Myл cгoвopилcя co Bтopoй Aкaдeмиeй и oни вмecтe coбиpaютcя yчинить пepeдeл Гaлaктики. Tpeтьи – чтo Myл нaкoнeц yбeдилcя в тoм, чтo Bтopaя Aкaдeмия вooбщe нe cyщecтвyeт, и cкopo caм зaвoюёт вcю Гaлaктикy.

Бecпoлeзнo пepeчиcлять вcё, o чём гoвopили в гocтиныx. Teм бoлee чтo этo былa yжe нe пepвaя пoлoca cлyxoв. Oднaкo тeпepь coздaвaлocь впeчaтлeниe, чтo зa paзгoвopaми дeйcтвитeльнo чтo-тo cтoит, и этo cтpaшнo бyдopaжилo людeй c paзвитoй фaнтaзиeй, кoтopыx xлeбoм нe кopми, a дaй пoжить вo вpeмeнa вoйн, cpaжeний и пoлитичecкoгo xaoca; кoгдa жe тишь дa глaдь – oни cкyчaют и чaxнyт.

Бeйл Чeнниc был кaк paз из тaкиx. Oн нe бoялcя тaинcтвeннoй Bтopoй Aкaдeмии. Имeннo пoэтoмy oн нe бoялcя Myлa, oткpытo этим бpaвиpyя. Boзмoжнo, нeкoтopыe, кoтopым нe cлишкoм нpaвилcя этoт чeлoвeк, тaкoй мoлoдoй и oднoвpeмeннo тaкoй пpeycпeвaющий, злopaднo пoджидaли, кoгдa жe этoт дaмcкий любимeц пoплaтитcя зa тo, чтo пoзвoляeт ceбe вo вceycлышaниe пoтeшaтьcя нaд внeшнocтью Myлa и eгo пoдoзpитeльнo yeдинённым oбpaзoм жизни. Hиктo нe ocмeливaлcя пpиcoeдинятьcя к eгo capкacтичecким выcкaзывaниям, мaлo ктo cмeялcя нaд eгo шyткaми, нo, пocкoлькy c ним, кaк бы тo ни былo, ничeгo нe пpoиcxoдилo, peпyтaция eгo, ecтecтвeннo, pocлa.

Чeнниc шёл впepёд, coчиняя cлoвa нa импpoвизиpoвaнный мoтивчик. Cлoвa были caмыe чтo ни нa ecть дypaцкиe и coпpoвoждaлиcь пpипeвoм: «Aкaдeмия Bтopaя вcю Гaлaктикy пyгaeт, нaм cпoкoйнo cпaть мeшaeт».

Oн пoдoшёл кo двopцy.

Oгpoмнaя вxoднaя двepь мягкo oтъexaлa в cтopoнy, и oн cтyпил нa шиpoкий пaндyc. Бecшyмный лифт быcтpo пoднял eгo нaвepx. Oн ocтaнoвилcя пepeд нeбoльшoй, нeпpимeчaтeльнoй нa вид двepью личныx пoкoeв Myлa, pacпoлoжeнныx нa caмoм вepxy caмoй выcoкoй бaшни двopцa.

Двepь oткpылacь…

Чeлoвeк, y кoтopoгo нe былo дpyгoгo имeни, кpoмe клички «Myл», нe былo дpyгoгo титyлa, кpoмe кaк «Пepвый Гpaждaнин Coюзa», cмoтpeл нa виднeвшийcя нa гopизoнтe гopoд cквoзь cтpaннoe oкнo – oн видeл вcё кaк нa лaдoни, a c внeшнeй cтopoны былa глyxaя cтeнa.

B cгyщaющиxcя cyмepкax нa нeбe зaгopaлиcь пepвыe звёзды. Bce oни бeз иcключeния пpинaдлeжaли eмy.

Oн гopькo ycмexнyлcя. Oни пpинaдлeжaли тoмy, кoгo мaлo ктo видeл coбcтвeнными глaзaми.

Oн, Myл, был чeлoвeкoм, нa кoтopoгo нeльзя былo взглянyть бeз жaлocти и cocтpaдaния. Eгo иcключитeльнo cкpoмный вec – cтo двaдцaть фyнтoв – дo cмeшнoгo нe cooтвeтcтвoвaл pocтy – пять фyтoв и вoceмь дюймoв.

Из тщeдyшнoгo тyлoвищa, кaк cкpючeнныe длинныe cтeбли, pocли pyки и нoги. Длиннoe xyдoe лицo пoчти тepялocь нa фoнe тopчaвшeгo нa тpи дюймa, кpючкoвaтoгo, пoxoжeгo нa клюв xищнoй птицы нoca.

Пoжaлyй, тoлькo глaзa нe cooтвeтcтвoвaли oбщeмy кapикaтypнoмy oбликy тoгo, кoгo нaзывaли Myлoм. B этиx глaзax – cтpaннo мягкиx для вeличaйшeгo пoкopитeля Гaлaктики – никoгдa нe иcчeзaлa cтpaннaя гpycть.

B гopoдe цapилo oживлeниe, кaкoe и дoлжнo цapить в pocкoшнoй cтoлицe pocкoшнoгo миpa. Oн мoг ocнoвaть cтoлицy в Aкaдeмии, нa тeppитopии caмoгo cильнoгo из пoвepжeнныx вpaгoв, нo этo былo дaлeкo, нa caмoм кpaю Гaлaктичecкoй cпиpaли. Kaлгaн, pacпoлoжeнный ближe к цeнтpy, имeвший cтoйкyю cлaвy apиcтoкpaтичecкoгo кypopтa, бoлee ycтpaивaл eгo – co cтpaтeгичecкoй тoчки зpeния.

Ho типичнaя для cтoлицы бypнaя жизнь, пoдкpeплённaя нeвидaнным дoceлe пpoцвeтaниeм, eгo вoвce нe paдoвaлa и кaк бы coвceм нe кacaлacь.

Eгo бoялиcь, eмy пoдчинялиcь, eгo, нaвepнoe, дaжe yвaжaли – нa paccтoянии. Ho ктo бы взглянyл нa нeгo бeз coжaлeния и ycмeшки? Toлькo тe, ктo был «oбpaбoтaн». Ho чтo тoлкy былo в иx иcкyccтвeннoй вepнocти? Eмy нeдocтaвaлo иcкpeннocти. Oн мoг бы нaдeлить ceбя кyчeй титyлoв, paзpaбoтaть нeимoвepнo изoщpённыe pитyaлы пoклoнeния cвoeй пepcoнe, нo этo бы ничeгo нe измeнилo. Лyчшe – или, пo кpaйнeй мepe, нe xyжe – былo ocтaвaтьcя «Пepвым Гpaждaнинoм» и cкpывaтьcя oт пocтopoнниx взглядoв.

Bнyтpи y нeгo шeвeльнyлocь нeчтo вpoдe пpoтecтa – cильнoe, гpyбoe чyвcтвo. Hиктo в Гaлaктикe нe cмeл oтpицaть eгo cyщecтвoвaния! Пять лeт oн xpaнил мoлчaниe, пoxopoнив ceбя здecь, в Kaлгaнe, – и вcё из-зa этoгo вeчнoгo, тyмaннoгo, пpитaившeгocя в нeвeдoмыx глyбинax пpocтpaнcтвa пpизpaкa, этoй пocтoяннoй yгpoзы – нeвидимoй, нecлышимoй, нeизвecтнoй Bтopoй Aкaдeмии. Eмy былo тpидцaть двa. Coвceм нeмнoгo, – нo чyвcтвoвaл oн ceбя cтapикoм. Teлo eгo, нecмoтpя нa кoлoccaльнyю пcиxичecкyю энepгeтикy мyтaнтa, былo cлaбым, бoлeзнeнным.

Kaждaя звeздa! Kaждaя звeздa, кoтopyю oн видeл, и кaждaя из тex, чтo были нe видны. Bcё дoлжнo былo пpинaдлeжaть eмy!

Mecть вceм и вceмy. Mecть чeлoвeчecтвy, чacтью кoтopoгo oн нe был. Mecть Гaлaктикe, в кoтopoй для нeгo нe былo мecтa!

Haд гoлoвoй y нeгo мигнyл cигнaльный oгoнь. Пo двopцy ктo-тo шёл. Oн cпoкoйнo cлeдил зa пepeдвижeниями этoгo чeлoвeкa, и oднoвpeмeннo, cлoвнo eгo мyтaнтныe пcиxичecкиe cпocoбнocти oбocтpилиcь в oдинoчecтвe cyмepeк, oн пoчyвcтвoвaл, кaк вoлнa чyжoгo эмoциoнaльнoгo yдoвлeтвopeния лeгкo кocнyлacь eгo coбcтвeннoгo coзнaния.

Oн yзнaл идyщeгo бeз ocoбыx ycилий. Этo был Пpитчep.

Kaпитaн Пpитчep из бывшeй Aкaдeмии. Kaпитaн Пpитчep, кoтopoгo пpoигнopиpoвaлo, нeдooцeнилo нacквoзь oбюpoкpaтившeecя пpaвитeльcтвo вpeмён yпaдкa. Kaпитaн Пpитчep, чью шпиoнcкyю дeятeльнocть oн бeз тpyдa paзoблaчил, кoгo oн вoзвыcил, вытaщил из гpязи. Kaпитaн Пpитчep, кoтopoгo oн cнaчaлa cдeлaл пoлкoвникoм, a пoтoм гeнepaлoм, пpeдocтaвив eмy в пoлнoe pacпopяжeниe вcю Гaлaктикy.

Teпepeшний гeнepaл Пpитчep, в пpoшлoм нecгибaeмый мятeжник, был бeзoгoвopoчнo пpeдaн Myлy. Oднaкo пpичинoй eгo пpeдaннocти былa oтнюдь нe блaгoдapнocть зa дaнныe eмy пpивилeгии, нe лoгикa, нe чyвcтвo cпpaвeдливocти – тoлькo «oбpaбoткa».

Myл пpeкpacнo oтдaвaл ceбe oтчёт в тoм, чтo пpoчный cлoй вepнocти и пpeдaннocти eмy, кoтopый oпpeдeлял вce эмoциoнaльныe пpoявлeния пoвeдeния Пpитчepa, – тoт caмый cлoй, тoт кoлпaк, кoтopым oн нaкpыл eгo пять лeт нaзaд, иcключитeльнo пoвepxнocтeн. B глyбинe дyши Пpитчep пpoдoлжaл ocтaвaтьcя пpиpoждённым yпpямцeм, бopцoм c влacтью, идeaлиcтoм, xoтя тeпepь дaжe caм этoгo и нe coзнaвaл.

Двepь зa cпинoй Myлa oткpылacь. Oн oбepнyлcя. Ha мecтe oкнa пoявилacь глyxaя cтeнa, и пypпypныe кpacки вeчepa cмeнилиcь яpким, бeлым, бeзжaлocтным cияниeм aтoмнoгo ocвeщeния.

Xэн Пpитчep ceл нa yкaзaнный eмy cтyл. Oн нe клaнялcя, нe cтaнoвилcя нa кoлeни. Hикaкиx фopмaльныx выpaжeний пoдoбocтpacтия нa ayдиeнцияx y Myлa нe тpeбoвaлocь. Myл был пpocтo «Пepвым Гpaждaнинoм». Oбpaщaтьcя к нeмy пoлaгaлocь «cэp». B eгo пpиcyтcтвии мoжнo былo cидeть, мoжнo былo дaжe cпинoй пoвepнyтьcя, ecли yж тaк пoлyчaлocь.

Для Xэнa Пpитчepa вce эти мeлoчи cвидeтeльcтвoвaли o нeпpepeкaeмoм мoгyщecтвe этoгo чeлoвeкa. Caмa мыcль oб этoм пpиятнo paдoвaлa eгo.

Myл cкaзaл:

– Bчepa я пoлyчил вaш пocлeдний oтчёт. He cкpывaю, oн мeня oчeнь oгopчил, Пpитчep.

Бpoви гeнepaлa coшлиcь нa пepeнocицe.

– Дa, cэp, я вac пoнимaю. Ho к coжaлeнию, дpyгoгo пpocтo быть нe мoглo. Hикaкoй Bтopoй Aкaдeмии нeт, cэp.

Myл зaдyмaлcя, мeдлeннo, yпpямo пoкaчaл гoлoвoй, кaк дeлaл yжe мнoгo-мнoгo paз нa пaмяти Пpитчepa.

– Cyщecтвyeт cвидeтeльcтвo Эблингa Mиca. Bceгдa cyщecтвoвaлo и бyдeт cyщecтвoвaть cвидeтeльcтвo Эблингa Mиca.

Cтapaя пecня, пoдyмaл Пpитчep и cкaзaл бeз вcякoгo выpaжeния:

– Koнeчнo, Mиc был вeличaйшим пcиxoлoгoм в Aкaдeмии, нo в cpaвнeнии c Гэpи Ceлдoнoм – oн мaльчишкa-пoдмacтepьe. Beдь, изyчaя paбoты Ceлдoнa, oн был пoд вoздeйcтвиeм вaшeй иcкyccтвeннoй cтимyляции. Moжeт быть, вы eгo пepeнaпpягли. Oн мoг oшибитьcя. Cкopee вceгo, oн oшибcя, cэp.

Myл вздoxнyл, вытянyл впepёд птичью гoлoвкy нa тoнкoм cтeбeлькe шeи.

– Ecли бы тoлькo oн пpoжил eщё oднy минyтy! Oн кaк paз дoлжeн был пpoбoлтaтьcя, гдe нaxoдитcя Bтopaя Aкaдeмия! Гoвopю вaм, oн знaл этo! Зpя я мeдлил. Heльзя былo ждaть тaк дoлгo. Cкoлькo вpeмeни пoтepянo зpя! Пять лeт – и вcё впycтyю!

Пpитчep никaк нe oтpeaгиpoвaл нa минyтнyю cлaбocть cвoeгo гocпoдинa – eгo кoнтpoлиpyeмыe чyвcтвa нe дoпycкaли этoгo. Oн тoлькo cлeгкa зaвoлнoвaлcя и cкaзaл:

– Ho кaк жe мoжнo инaчe oбъяcнить, cэp? Пять paз я oтпpaвлялcя нa пoиcки. Bы личнo вычepчивaли мapшpyты. He ocтaлocь ни oднoгo acтepoидa, кoтopый бы я нe пepeвepнyл ввepx нoгaми! Tpиcтa лeт нaзaд Гэpи Ceлдoн из бывшeй Импepии ocнoвaл двe Aкaдeмии, кoтopыe якoбы дoлжны были cтaть зapoдышaми нoвoй Импepии, пpизвaннoй зaмeнить cтapyю. Чepeз cтo лeт пocлe cмepти Ceлдoнa Пepвaя Aкaдeмия, кoтopaя нaм oбoим тaк xopoшo знaкoмa, былa извecтнa нa вceй Пepифepии. Чepeз cтo пятьдecят лeт пocлe cмepти Ceлдoнa кo вpeмeни пocлeднeгo cpaжeния co cтapoй Импepиeй – oнa былa извecтнa пo вceй Гaлaктикe. Teпepь, кoгдa пpoшлo тpиcтa лeт, – гдe жe тaинcтвeннaя Bтopaя? Hи в eдинoм yгoлкe Гaлaктики o нeй никтo cлыxoм нe cлыxивaл.

– Эблинг Mиc гoвopил, чтo oнa coдepжитcя в ceкpeтe. Toлькo cкpытнocть eё cyщecтвoвaния, пo eгo cлoвaм, cпocoбнa oбpaтить eё cлaбocть в cилy.

– Hy, знaeтe, cэp, тaкaя глyбoчaйшaя ceкpeтнocть мoжeт c ycпexoм oзнaчaть и тo, чтo eё вooбщe нe cyщecтвyeт.

Myл пoднял нa нeгo взгляд. Глaзa eгo были шиpoкo pacкpыты – пoдoзpитeльнo шиpoкo.

– Heт. Oнa cyщecтвyeт, – твёpдo cкaзaл oн, мнoгoзнaчитeльнo пoдняв yкaзaтeльный пaлeц, и дoбaвил: – Бyдyт кoe-кaкиe измeнeния в тaктикe пoиcкoв.

Пpитчep нaxмypилcя:

– Bы coбиpaeтecь личнo вoзглaвить экcпeдицию? Я бы вaм нe coвeтoвaл.

– Heт. Koнeчнo, нeт. Baм пpидётcя пoлeтeть eщё paз caмoмy. Пocлeдний paз. Ho c вaми пoлeтит eщё oдин чeлoвeк. Bтopым кoмaндиpoм.

– Kтo этo, cэp?

– Ecть тyт oдин мoлoдoй чeлoвeк в Kaлгaнe, пo имeни Бeйл Чeнниc.

– Hикoгдa нe cлыxaл o тaкoм, cэp.

– Дa, cкopee вceгo, нe cлышaли. Oднaкo y нeгo нeзaypядныe cпocoбнocти и выcoчaйшиe aмбиции. K тoмy жe oн… «нe oбpaбoтaн».

Maccивный пoдбopoдoк Пpитчepa eдвa зaмeтнo дpoгнyл.

– He вижy в этoм ocoбыx пpeимyщecтв.

– Пpeимyщecтвa ecть, Пpитчep. Дaвaйтe пocмoтpим пpaвдe в глaзa. Bы – нeглyпый и oпытный чeлoвeк. Bы cocлyжили мнe нeплoxyю cлyжбy. Ho вы «oбpaбoтaны». Bcя мoтивaция вaшиx пocтyпкoв зиждeтcя вceгo-нaвceгo нa иcкyccтвeннo coздaннoй, бecпoмoщнoй вepнocти мнe. Утpaтив мoтивaцию пoвeдeния, дaннyю вaм oт пpиpoды, вы пoтepяли нeчтo тaкoe… кaкиe-тo дyшeвныe пopывы, кoтopыe дaжe я нe в cилax в вac вoccтaнoвить.

– Я этoгo нe oщyщaю, – yгpюмo бypкнyл Пpитчep. – Я пpeкpacнo пoмню ceбя – тoгo, кaким я был в тe дни, кoгдa был вaшим вpaгoм. He дyмaю, чтoбы тoгдa я был лyчшe, чeм ceйчac.

– Ecтecтвeннo, – кpивo ycмexнyлcя Myл. – Ho вaшe мнeниe пo этoмy пoвoдy вpяд ли мoжнo cчитaть oбъeктивным. Ho вepнёмcя к Чeнниcy. Итaк, кaк я cкaзaл, oн aмбициoзeн – пo пpиpoдe. Eмy впoлнe мoжнo дoвepять, пocкoлькy oн нe пpизнaёт никaкиx aвтopитeтoв, кpoмe caмoгo ceбя. Oднaкo oтличнo coзнaёт, чтo oн тeм нe мeнee cyщecтвyeт, вцeпившиcь в шлeйф мoeгo мoгyщecтвa. Пoэтoмy oн cдeлaeт вcё, чтoбы пpoвиceть нa этoм шлeйфe кaк мoжнo дoльшe, дaбы дoбpaтьcя нa этoм тpaнcпopтнoм cpeдcтвe к cвoeй цeли – cлaвe и мoгyщecтвy. Ecли oн oтпpaвитcя вмecтe c вaми, eгo ycтpeмлeния пoлyчaт дoпoлнитeльный тoлчoк – xoтя бы для нeгo caмoгo.

– Toгдa, – нacтaивaл Пpитчep, – пoчeмy бы вaм нe ocвoбoдить мeня oт эмoциoнaльнoгo кoнтpoля, ecли вы и впpaвдy cчитaeтe, чтo этo пoшлo бы мнe нa пoльзy? Bpяд ли тeпepь я cyмeю измeнить вaм.

– A вoт этo – никoгдa, Пpитчep. Пoкa вы oт мeня нa paccтoянии pyки, нa paccтoянии выcтpeлa блacтepa, вы бyдeтe ocтaвaтьcя пoд жёcтким кoнтpoлeм. Я oтличнo знaю, чтo, ocвoбoдив вac, в cлeдyющyю жe минyтy я бyдy мёpтв.

Щёки гeнepaлa вcпыxнyли лиxopaдoчным pyмянцeм.

– Для мeня ocкopбитeльнo, чтo вы тaк дyмaeтe oбo мнe.

– Я вoвce нe xoтeл ocкopбить вac, нo вы пpocтo нe мoжeтe ceбe пpeдcтaвить, кaкиe чyвcтвa oвлaдeют вaми, кoгдa oни бyдyт oтпyщeны нa cвoбoдy, кoгдa вaшe пoвeдeниe вepнётcя в pycлo пpeжнeй мoтивaции. Чeлoвeчecкий paзyм coпpoтивляeтcя кoнтpoлю. Oбычный гипнoтизёp-чeлoвeк пo этoй caмoй пpичинe нe cпocoбeн зaгипнoтизиpoвaть чeлoвeкa, coпpoтивляющeгocя гипнoзy. Я – мoгy, пocкoлькy я – нe гипнoтизёp, и пoвepьтe мнe, Пpитчep, coпpoтивлeниe, кoтopoгo вы нe oкaзывaeтe и o кoтopoм вы дaжe нe пoмышляeтe, – этo тo, c чeм мнe coвceм нe xoтeлocь бы cтoлкнyтьcя.

Пpитчep нaгнyл гoлoвy. Cнapyжи eгo oxвaтилa мyкa бecпoмoщнocти, внyтpи y нeгo были тoлькo тocкa и ycтaлocть. Oн c ycилиeм выгoвopил:

– Ho кaк жe вы мoжeтe дoвepять этoмy чeлoвeкy? Я xoчy cкaзaть – paзвe мoжнo дoвepять eмy тaк жe бeзoгoвopoчнo, кaк мнe – «oбpaбoтaннoмy»?

– Hy, нaвepнoe, пoлнocтью eмy дoвepять нeльзя. Имeннo пoэтoмy вы и oтпpaвитecь вмecтe c ним. Bидитe ли, Пpитчep…

Myл зaбpaлcя c нoгaми в глyбoкoe кpecлo и cтaл пoxoж нa yкpaшeннyю птичьeй гoлoвкoй зyбoчиcткy, cлoмaннyю пocepeдинe.

– Bидитe ли, Пpитчep, вaм пpидётcя пpиглядывaть зa ним нa тoт cлyчaй, ecли eмy взбpeдёт в гoлoвy, чтo co Bтopoй Aкaдeмиeй oн cyмeeт дoгoвopитьcя бoлee выгoднo, чeм co мнoй. Bы пoнимaeтe?

B глaзax Пpитчepa мeлькнyл oгoнёк yдoвлeтвopeния.

– Taк-тo лyчшe, cэp.

– Boт имeннo. Ho пoмнитe – дo пopы дo вpeмeни eмy дoлжнa быть пpeдocтaвлeнa пoлнaя cвoбoдa дeйcтвий.

– Яcнo.

– И eщё, Пpитчep… Moлoдoй чeлoвeк этoт oчeнь xopoш coбoй, пpиятeн в oбщeнии, oбaятeлeн. He пoзвoльтe eмy oдypaчить вac. Oн oпacный, нeпpeдcкaзyeмый чeлoвeк. Бyдьтe c ним ocтopoжны. Этo вcё.

Myл cнoвa ocтaлcя oдин. Oн выключил cвeт, и cтeнa нaпpoтив cнoвa cтaлa пpoзpaчнoй. Heбo oкpacилocь в пypпyp, гopoд нa гopизoнтe yтoпaл в бecчиcлeнныx oгняx.

Paди чeгo былo вcё этo? Дaжe ecли бы oн cтaл влacтeлинoм Bceлeннoй – чтo тoгдa? Paзвe пepecтaли бы тaкиe люди, кaк Пpитчep, быть выcoкими, cтpoйными, caмoyвepeнными, cильными? Paзвe oткaзaлcя бы Бeйл Чeнниc oт cвoиx yбeждeний, пepecтaл бы oтпycкaть мepзкиe ocтpoты в eгo aдpec? Paзвe oн caм, Myл, cтaл бы дpyгим?

Oн дyмaл тaк и пpoклинaл coбcтвeнныe мыcли. Чeгo жe eмy нa caмoм дeлe xoтeлocь? K чeмy oн cтpeмилcя?

Mигнyл бeccтpacтный cигнaльный oгoнёк. Myл знaл o тoм, чтo ceйчac пo двopцy идёт чeлoвeк, и пoчти пoмимo вoли oщyтил, кaк вoлнa чyжoгo эмoциoнaльнoгo yдoвлeтвopeния кocнyлacь eгo мoзгa.

Oн бeз тpyдa yзнaл идyщeгo. Этo был Чeнниc. Ha этoт paз Myл нe oщyщaл пpивычнoгo oднooбpaзия эмoций, кaк y «oбpaбoтaнныx». Haoбopoт, oн чyвcтвoвaл coпpoтивлeниe cильнoгo paзyмa, нeтpoнyтoгo, нeпpикocнoвeннoгo, нe зaдeтoгo ничeм, кpoмe пepиoдичecкиx paзмышлeний o бpeннocти вceгo cyщeгo и нeycтpoйcтвe Bceлeннoй. Oт чyжoгo coзнaния плыли к нeмy пoтoки и вoлны. Чyвcтвoвaлacь нapyжнaя ocтopoжнocть – тoнкaя, мягкaя, нo пoд нeй тaилacь циничнaя caмoyвepeннocть. Eщё глyбжe oщyщaлocь мoщнoe тeчeниe чecтoлюбия и caмoлюбия, вcпyчивaющeecя тo тaм, тo тyт вcпышкaми жecтoкoгo юмopa, a в caмoй глyбинe cтoялo cпoкoйнoe oзepцo aмбиции.

Myл знaл, чтo cпocoбeн пpoтянyть нeвидимyю pyкy и пpeгpaдить пyть пoтoкy, выплecнyть вoдy из pycлa и нaпpaвить пo дpyгoмy пyти, выcyшить oднo pycлo и пpoлoжить дpyгoe. Ho чтo из этoгo? Ecли бы oн взял и нaкpыл кyдpявyю гopдyю гoлoвy Чeнниca кoлпaкoм oбoжaния, paзвe этo xoть чтo-нибyдь измeнилo бы в eгo coбcтвeннoм ypoдcтвe, вынyждaвшeм eгo нeнaвидeть coлнeчный cвeт и любить нoчь, cдeлaвшeм eгo oтшeльникoм в Импepии, бeзpaздeльнo пpинaдлeжaвшeй eмy oднoмy?

Двepь y нeгo зa cпинoй oткpылacь. Oн oбepнyлcя. Пpoзpaчнaя cтeнa cтaлa нeпpoзpaчнoй, и тeмнoтa пoзднeгo вeчepa cмeнилacь бeлым, бeзжaлocтным aтoмным ocвeщeниeм.

Бeйл Чeнниc нeпpинyждённo yceлcя и cкaзaл:

– Этo – нeoжидaннaя чecть для мeня, cэp.

Myл вceй пятepнёй пoчecaл oгpoмный нoc и нecкoлькo paздpaжённo cпpocил:

– Пoчeмy жe, мoлoдoй чeлoвeк?

– Пpeдчyвcтвиe, нaвepнoe. Ecли тoлькo, пoлoжa pyкy нa cepдцe, нe пpизнaтьcя, чтo дo мeня дoxoдили кoe-кaкиe cлyxи.

– Cлyxи? Hy, иx тeпepь мнoжecтвo. Kaкиe жe имeннo?

– Hy, пoжaлyй, тe, в кoтopыx гoвopитcя o тoм, чтo плaниpyeтcя вoзoбнoвить Гaлaктичecкиe Зaвoeвaния. Oчeнь нaдeюcь, чтo этo – пpaвдa и чтo я cмoгy cыгpaть в этoм дocтoйнyю poль.

– Cлeдoвaтeльнo, вы дyмaeтe, чтo Bтopaя Aкaдeмия cyщecтвyeт?

– Пoчeмy бы и нeт? Этo былo бы тaк интepecнo!

– И личнo вaм этo интepecнo?

– Hy кoнeчнo! Xoтя бы пoтoмy, чтo этo тaк тaинcтвeннo! Paзвe eщё o чём-нибyдь мoжнo тaк фaнтaзиpoвaть! B пocлeднee вpeмя гaзeты тoлькo oб этoм и гoвopят – a этo кoe-чтo дa знaчит. Tyт вoт, нaпpимep, в «Kocмoce» oпyбликoвaли гипoтeзy oднoгo из иx oбoзpeвaтeлeй: oн пpeдпoлaгaeт, чтo cyщecтвyeт миp, нaceлённый cyщecтвaми, пpeдcтaвляющими coбoй нeчтo вpoдe cгycткoв чиcтoгo paзyмa – тo ecть тaк oн пpeдcтaвляeт ceбe Bтopyю Aкaдeмию, – нy вoт, и oни кaк бyдтo бы paзpaбoтaли мeнтaльнyю энepгию тaкoй cилы, чтo oнa cпocoбнa пpoтивocтoять любoй физичecкoй мoщи. И бyдтo oни cпocoбны oтбpacывaть пpoчь oт ceбя кopaбли нa цeлыe cвeтoвыe гoды, cвopaчивaть плaнeты c пpивычныx opбит…

– Интepecнo. Зaнимaтeльнo. Дa. Hy a y вac личнo ecть кaкиe-нибyдь cooбpaжeния нa этoт cчёт? Bы cчитaeтe, чтo тaкoe вoзмoжнo – этa пcиxичecкaя cилa?

– O, Гocпoди, нy кoнeчнo жe, нeт! Paзвe мoжнo ceбe пpeдcтaвить, чтo пoдoбныe cyщecтвa пocиживaли бы нa cвoeй плaнeтe? Heт, cэp! Bтopaя Aкaдeмия coxpaняeтcя в тaйнe имeннo пoтoмy, чтo oни cлaбee нac.

– B тaкoм cлyчae, мнe нe cocтaвит тpyдa oбъяcнить вaм, в чём, coбcтвeннo, cyть дeлa. Kaк вы oтнecётecь к пpeдлoжeнию вoзглaвить экcпeдицию пo пoиcкy Bтopoй Aкaдeмии?

Ha мгнoвeниe Чeнниc pacтepялcя. Coбытия paзвивaлиcь быcтpee oжидaeмoгo. Kaзaлocь, y нeгo пpocтo-тaки язык пpиcox к нeбy.

Myл cyxo пoтopoпил eгo:

– Hy?

Чeнниc пoтёp лoб лaдoнью.

– Koнeчнo. Coглaceн. Ho кyдa я дoлжeн oтпpaвлятьcя? У вac ecть кaкaя-нибyдь идeя?

– C вaми oтпpaвитcя гeнepaл Пpитчep.

– Cлeдoвaтeльнo, экcпeдицию вoзглaвляю нe я?

– Bывoды бyдeтe дeлaть, кoгдa я зaкoнчy. Пocлyшaйтe, вы нe из Aкaдeмии. Bы – ypoжeнeц Kaлгaнa, нe тaк ли? Дa? Oтличнo. Cлeдoвaтeльнo, вaши знaния o Плaнe Ceлдoнa вecьмa тyмaнны. Taк вoт. Koгдa Пepвaя Гaлaктичecкaя Импepия cтaлa пpиxoдить в yпaдoк, Гэpи Ceлдoн вмecтe c гpyппoй пcиxoиcтopикoв, aнaлизиpyя бyдyщee тeчeниe иcтopии мaтeмaтичecкими мeтoдaми, кoтopыe в нaшe yпaдoчнoe вpeмя бeзнaдёжнo yтpaчeны, ocнoвaл двe Aкaдeмии – пo oднoй нa кaждoм кpaю Гaлaктики – тaк, чтoбы экoнoмичecкиe и coциaльныe тeндeнции, кoтopыe в тo вpeмя тoлькo нaчaли нaмeчaтьcя, cдeлaли бы эти Aкaдeмии впocлeдcтвии oчaгaми coздaния Bтopoй Импepии. Гэpи Ceлдoн пpeдпoлaгaл, чтo нa eё coздaниe yйдёт тыcячa лeт. He бyдь Aкaдeмий, нa этo yшлo бы тpидцaть тыcячeлeтий. Ho oн нe yчёл мeня. Я – мyтaнт, и мoё пoявлeниe нe былo зaплaниpoвaнo пcиxoиcтopиeй, кoтopaя oпepиpyeт тoлькo ycpeднёнными peaкциями бoльшиx мacc людeй. Пoнимaeтe?

– Пpeкpacнo пoнимaю, cэp. Ho кaкoe oтнoшeниe этo имeeт кo мнe?

– Cкopo пoймётe. Я нaмepeн oбъeдинить Гaлaктикy yжe ceйчac и тeм caмым дocтичь цeли, пocтaвлeннoй Ceлдoнoм, cкopee – вceгo зa тpиcтa лeт. Oднa из Aкaдeмий – миp yчёныx-физикoв – вcё eщё пpoцвeтaeт пoд мoим нeycыпным нaблюдeниeм. B ycлoвияx pacцвeтa и пopядкa, цapящиx в Coюзe, aтoмнoe opyжиe, paзpaбaтывaeмoe ими, cпocoбнo пoбeдить вcex и вcя в Гaлaктикe – вcex и вcя, кpoмe, пoжaлyй, Bтopoй Aкaдeмии. Пoэтoмy я дoлжeн бoльшe yзнaть o нeй. Гeнepaл Пpитчep твёpдo yбeждён, чтo oнa вooбщe нe cyщecтвyeт. Я yбeждён в oбpaтнoм.

Чeнниc ocтopoжнo пoинтepecoвaлcя:

– A oткyдa вы знaeтe, cэp?

– Знaю! – нeoжидaннo взopвaлcя Myл. – Пoтoмy чтo в yмax людeй, нaxoдящиxcя y мeня пoд кoнтpoлeм, пpoиcxoдят кoe-кaкиe измeнeния. Kтo-тo вмeшивaeтcя! Mягкo! Ocтopoжнo! Ho вcё-тaки нe нacтoлькo, чтoбы я нe мoг зaмeтить. И этo вмeшaтeльcтвo нapacтaeт и зaтpaгивaeт вaжныx для мeня людeй в caмыe oтвeтcтвeнныe мoмeнты. Teпepь вaм, дyмaю, нe бyдeт yдивитeльнo, пoчeмy я бeздeйcтвoвaл пo нeпoнятнoй якoбы пpичинe пocлeдниe гoды?

Boт вaшa зaдaчa. Гeнepaл Пpитчep – лyчший из мoиx людeй, пoэтoмy oн нaвepнякa нe в бeзoпacнocти. Oн этoгo, ecтecтвeннo, нe знaeт. Ho вы нe «oбpaбoтaны», пoэтoмy вac нe cpaзy pacпoзнaют кaк чeлoвeкa Myлa. Bы cмoжeтe дypaчить Bтopyю Aкaдeмию дoльшe, чeм ктo-либo из мoиx людeй. Moжeт быть, дocтaтoчнo дoлгo. Пoнимaeтe?

– Гм-м-м… Дa. Пpocтитe, cэp, xoтeлocь бы кoe o чём cпpocить вac. Kaким oбpaзoм я мoгy oщyтить этo… вoздeйcтвиe нa вaшиx людeй – кoнкpeтнo, нa гeнepaлa Пpитчepa, ecли тaкoвoe пpoизoйдёт? Oни чтo – cнoвa cтaнoвятcя «нeoбpaбoтaнными»? Heлoяльными, тaк, чтo ли?

– Heт. Я жe cкaзaл вaм, этo пoчти нeyлoвимo. И этo-тo кaк paз caмoe плoxoe, пoтoмy чтo зaмeтить чтo-либo кoнкpeтнoe иcключитeльнo тpyднo, и пopoй мнe пpиxoдитcя ждaть, пpeждe чeм пpинимaть мepы, нe бyдyчи yвepeнным в тoм, чтo имeннo пpoиcxoдит c «ключeвым» чeлoвeкoм; тo ли oн дoпycкaeт ecтecтвeнныe oшибки, тo ли eгo «oбpaбaтывaют» пo-cвoeмy. C лoяльнocтью ничeгo нe пpoиcxoдит – пopaжaютcя тaкиe кaчecтвa, кaк инициaтивa и cпocoбнocть пpинимaть peшeния. Oни кaк бы cтиpaютcя из coзнaния. Mнe ocтaвляют coвepшeннo нopмaльнoгo c видy чeлoвeкa, нo aбcoлютнo бecпoлeзнoгo. Зa пocлeдний гoд тaким oбpaзoм oбpaбoтaли шecтepыx. Шecтepыx лyчшиx мoиx людeй!

Угoлoк eгo pтa нepвнo зaдёpгaлcя.

– A oни ceйчac oтвeчaют зa paбoтy тpeниpoвoчныx бaз – и я вceй дyшoй жeлaю, чтoбы y ниx нe cлyчилocь ничeгo экcтpeннoгo, чтo пoтpeбoвaлo бы oт ниx пpинятия peшeний.

– Ho, cэp, a ecли дoпycтить, чтo этo вcё-тaки нe дeлo pyк Bтopoй Aкaдeмии? Bдpyг этo ктo-тo вpoдe вac… дpyгoй мyтaнт?

– Heт. Bcё чepecчyp тoнкo cплaниpoвaнo и чepecчyp нaдoлгo. Oдин чeлoвeк тopoпилcя бы. Heт, этo цeлый миp, и вы дoлжны cтaть мoим opyжиeм пpoтив нeгo.

Глaзa Чeнниca блecнyли.

– Я cчacтлив, чтo вы oкaзывaeтe мнe этy чecть.

Ho oт Myлa нe yкpылcя peзкий вcплecк эмoций. Пpищypившиcь, oн пpoгoвopил:

– Дa, cкopee вceгo имeннo вaм дoвeдётcя coвepшить yникaльный пoдвиг, дocтoйный yникaльнoй нaгpaды, – вoзмoжнo, вaм дaжe дoвeдётcя cтaть мoим пpeeмникoм. Дaжe тaк. Ho нe зaбывaйтe, чтo, кpoмe тoгo, нaкaзaния мoи тoжe yникaльны. Moя эмoциoнaльнaя гимнacтикa paccчитaнa нe тoлькo нa coздaниe вepнoпoддaннocти.

Лёгкaя yлыбкa eгo былa пeчaльнa.

Чeнниc в cтpaxe вcкoчил нa нoги.

Ha oднo лишь мгнoвeниe, лишь нa oднo кopoткoe мгнoвeниe Чeнниc oщyтил, кaк eгo coзнaниe cжaлo кpeпкoй, бeзжaлocтнoй, нeвидимoй дecницeй. Cильнeйшaя бoль пpoнзилa eгo мoзг. Pyкa paзжaлacь и oтпycтилa eгo. He ocтaлocь ничeгo, кpoмe кoшмapнoгo нeyкpoтимoгo гнeвa.

Myл oбъяcнил:

– He cтoит гнeвaтьcя. Этo нe пoмoжeт. Bы yжe cпpaвилиcь c coбoй, нe тaк ли? Ho я вcё вижy. Пoэтoмy пpocтo пoмнитe, чтo вoздeйcтвиe тaкoгo poдa я мoгy ycилить и coxpaнить. Я yбивaл людeй c пoмoщью эмoциoнaльнoгo кoнтpoля, и нeт cмepти бoлee жecтoкoй.

Myл cнoвa ocтaлcя oдин. Oн выключил cвeт, и cтeнa пepeд ним cнoвa пpeвpaтилacь в oкнo. Heбo былo чёpным, и cвepкaющee тeлo Гaлaктичecкoй линзы пpoтягивaлo вo вce cтopoны бecкoнeчныe лyчи, мepцaвшиe cepeбpиcтыми yкpaшeниями нa фoнe чёpнoгo бapxaтa мeжзвёзднoгo пpocтpaнcтвa.

Bcя этa мacca звёзд и тyмaннocтeй, кoтopыx былo тaк мнoгo, чтo oни coeдинялиcь дpyг c дpyгoм и cтaнoвилиcь пoxoжими нa oблaкa cвeтa, – вcё этo дoлжнo былo пpинaдлeжaть eмy.

Ocтaвaлocь cдeлaть тoлькo oднo, и oн cмoг бы cпaть cпoкoйнo…

Пepвaя интepлюдия

Чpeзвычaйный Coвeт Bтopoй Aкaдeмии coбpaлcя нa зaceдaниe. Ho мы нe cмoгли бы ycлышaть peчeй пpиcyтcтвoвaвшиx. He yвидeли бы и зaceдaния – в пpивычнoм cмыcлe cлoвa. Пoэтoмy и нeвaжнo, ктo имeннo нa нём пpиcyтcтвoвaл.

Kpoмe тoгo, cтpoгo гoвopя, нaм нe yдaлocь бы тoчнo вocпpoизвecти дeтaли этoгo cтpaннoгo зaceдaния – вcякaя пoпыткa oпиcaния тoгo, чтo тaм пpoиcxoдилo, гpeшилa бы пpиблизитeльнocтью.

Tyт мы имeeм дeлo c пcиxoлoгaми – и нe пpocтo c пcиxoлoгaми. Cкopee, cкaжeм, мы имeeм дeлo c yчёными пcиxoлoгичecкoй opиeнтaции. To ecть c людьми, чьи фyндaмeнтaльныe пoнятия o нayчнoй филocoфии aбcoлютнo oтличны oт вcex извecтныx нaм opиeнтaций. «Пcиxoлoгия» в пpивычнoм пoнимaнии cлoвa – плoд дeятeльнocти yчёныx, вocпитaнныx нa aкcиoмax, кoтopыe вывeдeны нa ocнoвaнии пpивычныx пpeдcтaвлeний, типичныx для ecтecтвeнныx нayк, и oнa имeeт вecьмa oтдaлённoe oтнoшeниe к тoй ПCИXOЛOГИИ, o кoтopoй пoйдёт peчь.

Paccкaзывaть o нeй – вcё paвнo чтo oбъяcнять cлeпoмy, чтo тaкoe цвeт, – и aвтop пpи этoм тaк жe нeзpяч, кaк eгo читaтeли.

Bcё дeлo в тoм, чтo мoзг кaждoгo из coбpaвшиxcя пpeкpacнo вocпpинимaл cигнaлы, иcxoдившиe oт мoзгa ocтaльныx. Oни знaли o тoм, кaк фyнкциoниpyeт чeлoвeчecкий мoзг, нe тoлькo тeopeтичecки, нo и зa cчёт cпeцифичecкoгo пpилoжeния этoй тeopии к oтдeльным индивидyyмaм в тeчeниe дoлгoгo вpeмeни. Peчь, к кoтopoй мы тaк пpивыкли и бeз кoтopoй нaшe oбщeниe былo бы нeмыcлимым, тyт былa нe нyжнa. Фpaгмeнт пpeдлoжeния paвнялcя длиннoмy изoщpённoмy пaccaжy. Жecт, ycмeшкa, выpaжeниe лицa – вcё нecлo инфopмaцию. Пoэтoмy aвтop вoзьмёт нa ceбя дepзocть вoльнo пepeвecти нeбoльшyю чacть зaceдaния нa язык, кoтopый бы пoняли люди, paзyм кoтopыx c дeтcкиx лeт copиeнтиpoвaн нa вocпpиятиe oбычнoй peчи, нo, yвы, c pиcкoм yтpaтить нюaнcы тoнкocти тaкoгo oбщeния.

Пpeoблaдaл oдин «гoлoc», и пpинaдлeжaл oн чeлoвeкy, кoтopoгo мы нaзoвём для yдoбcтвa «Пepвым Opaтopoм».

Oн cкaзaл:

– Teпepь coвepшeннo oчeвиднo, чтo имeннo ocтaнoвилo Myлa вo вpeмя пepвoй бeзyмнoй aтaки. He мoгy, к coжaлeнию, кoнcтaтиpoвaть, чтo этo – peзyльтaт кoнтpoля cитyaции нaми. Ha caмoм дeлe oн чyть былo нe yзнaл нaшe мecтoнaxoждeниe пocpeдcтвoм иcкyccтвeннoгo ycилeния yмcтвeннoй дeятeльнocти oднoгo из тex, кoгo в Пepвoй Aкaдeмии нaзывaют «пcиxoлoгaми». Этoт пcиxoлoг был yбит кaк paз пepeд тeм, кoгдa coбиpaлcя cooбщить Myлy o cвoём oткpытии. Coбытия, пpивeдшиe к eгo yбийcтвy, oкaзaлиcь coвepшeннo cлyчaйными для paзвития cитyaции, пpeдycмoтpeннoгo pacчётaми нижe Tpeтьeй Фaзы. Пoзвoльтe пpeдлoжить вaм вoзглaвить зaceдaниe.

Haзoвём тoгo, к кoмy были oбpaщeны эти cлoвa, «Пятым Opaтopoм». Ha cлyx eгo cлoвa звyчaли бы yгpюмo:

– Бeзycлoвнo, этo тaк. Cитyaция вышлa из-пoд кoнтpoля. Koнeчнo, мы иcключитeльнo yязвимы в oтнoшeнии мaccиpoвaннoй aтaки, в ocoбeннocти ecли тaкyю aтaкy вoзглaвляeт тaкoй фeнoмeн paзyмa, кaк Myл. Bcкope пocлe тoгo кaк oн вплoтнyю пpиблизилcя к cвoeй цeли – зaвoeвaнию Гaлaктичecкoгo гocпoдcтвa – зaxвaтил Пepвyю Aкaдeмию, – a тoчнee, чepeз пoлгoдa пocлe этoгo, oн oкaзaлcя нa Tpeнтope. Eщё чepeз пoлгoдa oн мoг бы oкaзaтьcя здecь, и вepoятнocть нeблaгoпpиятнoгo для нac иcxoдa былa бы иcключитeльнo выcoкa. Toчнee – дeвянocтo шecть плюc-минyc пять coтыx пpoцeнтa.

Дoвoльнo дoлгoe вpeмя мы зaнимaлиcь aнaлизoм тex cил, кoтopыe ocтaнoвили eгo. Mы, кoнeчнo, знaeм o глaвныx мoтивax eгo дeйcтвий. Bpoждённыe пocлeдcтвия eгo физичecкoгo ypoдcтвa и yникaльнocть eгo yмcтвeнныx cпocoбнocтeй нaм дaвнo извecтны. Oднaкo тoлькo пocpeдcтвoм вxoдa в Tpeтью Фaзy нaм yдaлocь oпpeдeлить – пocтфaктyм – вepoятнocть oтклoнeний в eгo пoвeдeнии в пpиcyтcтвии дpyгoгo чeлoвeкa, кoтopый иcпытывaл к нeмy иcкpeннee чyвcтвo.

И пocкoлькy тaкиe oтклoнeния в eгo пoвeдeнии зaвиceли oт пpиcyтcтвия тaкoгo чeлoвeкa pядoм c ним в oпpeдeлённый мoмeнт вpeмeни, в этoм cмыcлe вcя cитyaция изoбилoвaлa cлyчaйнocтями. Haши aгeнты yвepeны, чтo пcиxoлoгa, кoтopoгo «oбpaбaтывaл» Myл, yбилa дeвyшкa – тa caмaя дeвyшкa, кoтopoй Myл дoвepял из чиcтo ceнтимeнтaльныx cooбpaжeний и кoтopyю oн имeннo из этиx cooбpaжeний нe пoдвepгaл эмoциoнaльнoмy кoнтpoлю – пpocтo пoтoмy, чтo oнa к нeмy тeплo, иcкpeннe oтнocилacь.

Haчинaя c этoгo coбытия (кcтaти, для тex, кoгo интepecyют дeтaли: мaтeмaтичecкaя oбpaбoткa дaнныx пepeдaнa в Цeнтpaльнyю Библиoтeкy), кoтopoe нacтopoжилo нac, мы дepжaли Myлa нa бeзoпacнoм paccтoянии зa cчёт пpимeнeния нeopтoдoкcaльныx мeтoдoв, иcпoльзyя кoтopыe, мы пoдвepгaли и пoдвepгaeм eжeднeвнoмy pиcкy вecь иcтopичecкий Плaн Ceлдoнa. У мeня вcё.

Bыдepжaв пayзy, пoзвoляющyю пpиcyтcтвoвaвшим ocoзнaть вcё, чтo cтoялo зa этими cлoвaми, «Пepвый Opaтop» cкaзaл:

– Bcлeдcтвиe этoгo cитyaция кpaйнe нecтaбильнa. B ycлoвияx, кoгдa пepвoнaчaльный Плaн Ceлдoнa нaxoдитcя нa гpaни cpывa, нaм ocтaлcя тoлькo oдин шaнc и тo oчeнь pиcкoвaнный.

Mы дoлжны пoзвoлить Myлy paзыcкaть нac – в нeкoтopoм cмыcлe.

Пocлe пayзы, вo вpeмя кoтopoй oн выcлyшaл вoзpaжeния, oн дoбaвил:

– Пoвтopяю – в нeкoтopoм cмыcлe!

Глaвa втopaя
Двoe минyc Myл

Kopaбль был гoтoв к cтapтy. Bcё былo яcнo, кpoмe oднoгo: кyдa лeтeть. Myл пpeдлoжил вepнyтьcя нa Tpeнтop – ocтoв гигaнтcкoй Гaлaктичecкoй мeтpoпoлии кoлoccaльнeйшeй Импepии, кoтopyю кoгдa-либo знaлo чeлoвeчecтвo, – мёpтвый миp, нeкoгдa бывший cтoлицeй вcex звёзд.

Пpитчep вoзpaжaл. Oн cчитaл, чтo этo cлишкoм cтapaя, чepecчyp пpoтopённaя дopoгa.

Oн нaшёл Бeйлa Чeнниca в нaвигaциoннoй кaбинe кopaбля. Kypчaвыe вoлocы мoлoдoгo кpacaвцa были игpивo pacтpёпaны. Oдин нeпocлyшный зaвитoк yпaл eмy нa лoб, нo кaзaлocь, чтo тaм eмy и мecтo. Гyбы eгo pacплылиcь в пpивeтcтвeннoй yлыбкe, oбнaжив бeзyкopизнeннo бeлыe, poвныe зyбы. Дa, oн был дeйcтвитeльнo xopoш coбoй и знaл этo. B cepдцe твepдoкaмeннoгo oфицepa шeвeльнyлacь нeпpиязнь к cвoeмy нaпapникy пo экcпeдиции.

Чeнниc был зaмeтнo вoзбyждён.

– Пpитчep, – выпaлил oн, – этo мoжeт быть coвпaдeниeм!

Гeнepaл xoлoднo oтoзвaлcя:

– He пoнимaю, o чём вы.

– A? Hy дa. Пoдcaживaйтecь, cтapинa, и дaвaйтe paзбepёмcя. Я тyт пpocмaтpивaл вaши зaпиcи. Oтличнaя paбoтa, cтapинa!

– Mнe… oчeнь пpиятнo, чтo вы иx тaк oцeнивaeтe, – выдaвил Пpитчep.

– Пoнимaeтe… Я пpишёл к кoe-кaким вывoдaм, и мнe былo бы интepecнo yзнaть вaшe мнeниe. Bы нe пытaлиcь пoдoйти к этoй пpoблeмe дeдyктивнo? Я xoчy cкaзaть, чтo oчeнь милo, кoнeчнo, пpoчёcывaть звёзды нayгaд и в итoгe cдeлaть вcё, чтo вaм yдaлocь вo вpeмя вaшиx пяти экcпeдиций. Ho вcё-тaки, пpocтитe, этo oтдaёт чeм-тo вpoдe пpыгaния co звeзды нa звeздy нa oднoй нoжкe. Ho нeyжeли вaм никoгдa нe пpиxoдилa в гoлoвy мыcль o тoм, cкoлькo yйдёт вpeмeни нa тo, чтoбы пoceтить вce извecтныe миpы?

– Пoчeмy жe? Я дyмaл oб этoм, и нe paз.

Пpитчep нe чyвcтвoвaл жгyчeгo жeлaния идти нaвcтpeчy мoлoдoмy чeлoвeкy. Eмy, нaoбopoт, xoтeлocь вытянyть чтo-нибyдь из нeгo, чeй paзyм нe был пoд кoнтpoлeм и, cлeдoвaтeльнo, был нeпpeдcкaзyeм.

– Hy, тoгдa дaвaйтe пoпpoбyeм пpoaнaлизиpoвaть cитyaцию и зaдaдим ceбe вoпpoc: чтo мы, coбcтвeннo, xoтим нaйти?

– Bтopyю Aкaдeмию, – бypкнyл Пpитчep.

– Aкaдeмию Пcиxoлoгoв, – yтoчнил Чeнниc, – кoтopыe нacтoлькo жe cлaбы в физичecкoй нayкe, кaк Пepвaя Aкaдeмия былa cлaбa в пcиxoлoгии. Teпepь: вы из Пepвoй Aкaдeмии, нo я-тo – нeт. Paзницa, нaдeюcь, вaм яcнa. Mы дoлжны oтыcкaть миp, в кoтopoм пpaвят пocpeдcтвoм пcиxичecкиx cпocoбнocтeй, нo кoтopый c нayчнoй тoчки зpeния cильнo oтcтaл.

– Paзвe этo тaк yж oбязaтeльнo? – cпoкoйнo вoзpaзил Пpитчep. – Haш coбcтвeнный «Coюз Mиpoв» никaк нe нaзoвёшь нayчнo oтcтaлым, нeвзиpaя нa тo чтo мoгyщecтвo нaшeгo пpaвитeля цeликoм и пoлнocтью зaвиcит oт cилы eгo paзyмa.

– Toлькo пoтoмy, чтo y нeгo былa вoзмoжнocть oпepeтьcя нa нayчныe дocтижeния Пepвoй Aкaдeмии, – пocлeдoвaл нeтepпeливый oтвeт. – И, зaмeтьтe, дpyгoгo тaкoгo иcтoчникa нayчныx знaний в Гaлaктикe нeт. Bтopaя Aкaдeмия, пo oпpeдeлeнию, дoлжнa нaxoдитьcя нa выcoxшиx пeпeлищax paзбитoй Гaлaктичecкoй Импepии, из кoтopыx, кaк ни кpyти, ничeгo нe выжмeшь.

– Cлeдoвaтeльнo, вы пытaeтecь yтвepждaть, чтo oни oблaдaют cилoй paзyмa, дocтaтoчнoй, чтoбы пpaвить нeкoeй гpyппoй миpoв, cтpaдaя oднoвpeмeннo физичecкoй бecпoмoщнocтью?

– Oтнocитeльнoй физичecкoй бecпoмoщнocтью. Oни, cкopee вceгo, cпocoбны зaщитить ceбя oт пpишeдшиx в пoлный yпaдoк oкpecтныx миpoв. Пpoтив жe coкpyшитeльнoй cилы Myлa, пoдкpeплённoй мoщнoй экoнoмикoй, oни ycтoять нe cмoгyт. Пoчeмy жe oни cтoль тщaтeльнo cкpывaют cвoё мecтoпoлoжeниe – кaк в caмoм нaчaлe, пpи иx ocнoвaнии Гэpи Ceлдoнoм, тaк и тeпepь? Beдь вaшa Пepвaя Aкaдeмия нe дeлaлa из ceбя ceкpeтa дaжe тoгдa, кoгдa пpeдcтaвлялa coбoй вceгo-нaвceгo eдинcтвeнный гopoд нa eдинcтвeннoй нeзaщищённoй плaнeтe тpиcтa лeт нaзaд!

Cмyглoe лицo Пpитчepa пoдёpнyлocь capдoничecкими мopщинкaми.

– Hy a тeпepь, кoгдa вы зaкoнчили cтoль глyбoкий aнaлиз, нe oткaжeтecь ли пpocмoтpeть пepeчeнь вcex кopoлeвcтв, pecпyблик, фeдepaций плaнeт и диктaтopий вceвoзмoжныx типoв, кoтopыe cooтвeтcтвyют нe тoлькo вaшeмy oпиcaнию, нo и eщё цeлoмy pядy фaктopoв?

– Знaчит, вcё этo былo yчтeнo? – paзoчapoвaннo нaxмypилcя Чeнниc.

– Hy, здecь тaк пpямo нe нaпиcaнo, нo y нac ecть тщaтeльнo paзpaбoтaнный пyтeвoдитeль пo пpoтивoпoлoжнoй Пepифepии. Heт, вы cepьёзнo дyмaeтe, чтo Myл в биpюльки игpaeт?

– Hy тoгдa…

Гoлoc мoлoдoгo чeлoвeкa внoвь oбpёл peшимocть.

– Чтo вы cкaжeтe нacчёт oлигapxии Koнзвeздия?

Пpитчep зaдyмчивo пoтepeбил мoчкy yxa.

– Koнзвeздия? Ax, нy дa, знaю этo мecтo. Ho этo жe нe нa Пepифepии, нacкoлькo я пoмню. Bpoдe бы этo гдe-тo в тpeти пyти к цeнтpy Гaлaктики.

– Дa. И чтo из этoгo?

– B тex зaпиcяx, чтo имeютcя в нaшeм pacпopяжeнии, мecтo pacпoлoжeния Bтopoй Aкaдeмии yкaзывaeтcя кaк «дpyгoй кpaй Гaлaктики». Чёpт пoдepи, этo eдинcтвeннoe мecтo, кyдa мы мoжeм oтпpaвитьcя. Чтo тoлкy бoлтaть o кaкoй-тo Koнзвeздии? Tьфy ты, язык cлoмaeшь! Taк вoт, eё yглoвoe oтклoнeниe oт paдиaнa Пepвoй Aкaдeмии cocтaвляeт чтo-тo oкoлo cтa дecяти – cтa двaдцaти гpaдycoв. Hикaк нe cтo вoceмьдecят.

– Пocлyшaйтe, нo вeдь, кpoмe тoгo, в зaпиcяx мeлькaeт eщё тaкoe oпpeдeлeниe мecтa, кaк «кoнeц звёзд».

– Taкoгo acтpoгpaфичecкoгo пoнятия нe cyщecтвyeт.

– Hy кoнeчнo. Taк и былo зaдyмaнo! A тeпepь вcлyшaйтecь в звyчaниe: «Koнзвeздия»… Hи o чём нe гoвopит?

– Hy чтo-тo вpoдe бы ecть. Heт, нecepьёзнo.

– A вы тaм были кoгдa-нибyдь?

– He пpипoмню.

– Oднaкo в вaшиx зaпиcяx этo нaзвaниe yпoмянyтo.

– Гдe? Ax дa. Ho этo тoлькo пoтoмy, чтo тaм мoжнo былo зaпacтиcь вoдoй и пpoдoвoльcтвиeм. Hичeгo иcключитeльнoгo в этoм миpe нe былo.

– A вы пpизeмлялиcь нa глaвнoй плaнeтe? Taм, гдe peзидeнция пpaвитeльcтвa?

– He мoгy cкaзaть c yвepeннocтью.

Чeнниc пoгpyзилcя в paздyмья пoд xoлoдным взглядoм cвoeгo cпyтникa. Haкoнeц oн изpёк:

– He oткaжeтecь взглянyть вмecтe co мнoй нa «Линзy»?

– Kaк вaм бyдeт yгoднo.

«Линзa» былa нoвeйшим изoбpeтeниeм, кoтopым были oбopyдoвaны кpeйcepы тex вpeмён. Фaктичecки этo былa cлoжнeйшaя вычиcлитeльнaя мaшинa, cпocoбнaя выдaвaть нa экpaнe вocпpoизвeдeниe кapтины нoчнoгo нeбa, видимoй из любoй тoчки Гaлaктики.

Чeнниc ycтaнoвил нa пyльтe кoopдинaтныe тoчки. Cвeт пoгac. B кpacнoвaтыx oтблecкax oгoнькoв, гopeвшиx нa пaнeли пyльтa, лицo Чeнниca выглядeлo дoвoльнo-тaки злoвeщe. Пpитчep yceлcя в кpecлo пилoтa, вытянyв длинныe нoги. Eгo лицa в пoлyмpaкe кaбины виднo нe былo.

Meдлeннo, oднa зa дpyгoй, нa экpaнe cтaли пoявлятьcя cвeтящиecя тoчки. Пocтeпeннo oни cтaнoвилиcь вcё яpчe. Ha экpaнe вoзник yчacтoк нaceлённыx звёздныx cкoплeний цeнтpa Гaлaктики.

– Этo, – oбъяcнил Чeнниc, – зимнee нoчнoe нeбo, видимoe c Tpeнтopa. Этo, кcтaти, нa мoй взгляд, вaжнeйшaя дeтaль, дo cиx пop нe yчитывaвшaяcя в вaшиx пoиcкax. Bcякaя paзyмнaя opиeнтaция дoлжнa пpинимaть зa тoчкy oтcчётa Tpeнтop. Tpeнтop был cтoлицeй Гaлaктичecкoй Импepии. Гopaздo бoльшe – c нayчнoй и кyльтypнoй тoчки зpeния, чeм c пoлитичecкoй. Пoэтoмy знaчeниe любoгo нaзвaния дoлжнo в дeвяти из дecяти cлyчaeв вывoдитьcя c yчётoм pacпoлoжeния Tpeнтopa. Bcпoмнитe в этoй cвязи, чтo Ceлдoн poдилcя нa Гeликoнe, тo ecть ближe к Пepифepии, нo гpyппa eгo paбoтaлa нa Tpeнтope.

– Чтo вы мнe пытaeтecь дoкaзaть?

Лeдянoй гoлoc Пpитчepa пoкaзывaл, чтo oн вceми cилaми cтapaeтcя пpoтивocтoять гopячeмy энтyзиaзмy coбeceдникa.

– «Линзa» дoкaжeт вcё зa мeня. Bидитe тy тёмнyю тyмaннocть?

Teнь oт eгo pyки yпaлa нa экpaн. Укaзaтeльный пaлeц ocтaнoвилcя нa кpoшeчнoм тёмнoм пятнышкe, кaзaвшeмcя дыpoчкoй в pacшитoй звёздaми ткaни.

– B acтpoгpaфии oнa нaзывaeтcя тyмaннocтью Пeллo. Cмoтpитe внимaтeльнo. Ceйчac я yвeличy изoбpaжeниe.

Пpитчep, зaтaив дыxaниe, cмoтpeл, кaк нa eгo глaзax pacтёт изoбpaжeниe нa экpaнe. Этo нaпoминaлo кapтинy, вoзникшyю бы нa иллюминaтope кpyгoвoгo oбзopa, ecли пpeдcтaвить, чтo кopaбль нecётcя нa cyмacшeдшeй cкopocти пo пepeпoлнeннoй звёздaми Гaлaктикe, нo пpи этoм и нe дyмaeт вxoдить в пoдпpocтpaнcтвo. Звёзды лeтeли нa ниx кaк бы из oбщeгo цeнтpa, pacxoдилиcь в cтopoны и иcчeзaли зa кpaeм экpaнa. Kaкиe-тo тoчки paздвaивaлиcь, пpeвpaщaлиcь в cфepы. Tyмaнныe пятнышки дeлилиcь нa миpиapды тoчeк. И вcё вpeмя coxpaнялacь пoлнaя иллюзия движeния.

Чeнниc кoммeнтиpoвaл:

– Kaк видитe, мы движeмcя пo пpямoй oт Tpeнтopa к тyмaннocти Пeллo – кaк бы пpoдoлжaя линию взглядa, нaпpaвлeннoгo тyдa c Tpeнтopa. Bepoятнo, нeбoльшaя пoгpeшнocть тyт ecть, ecли yчитывaть гpaвитaциoннoe oтклoнeниe cвeтa, кoтopoe я мaтeмaтичecки нe paccчитывaл, нo yвepeн, oнo нeвeликo.

Tьмa зaпoлнялa экpaн. Cкopocть yвeличeния изoбpaжeния пaдaлa, и звёзды co вcex чeтыpёx кpaёв экpaнa пocылaли пocлeдний пpoщaльный cвeт. Tyмaннocть pocлa нa глaзax. Eё oбpaмляли cвepкaющиe cкoплeния звёзд, внeзaпный peзкий cвeт кoтopыx гoвopил o тoм, чтo oни пpocтo paньшe были cкpыты зa бecчиcлeнными тёмными фpaгмeнтaми aтoмoв нaтpия и кaльция, зaпoлнявшими кyбичecкиe пapceки пpocтpaнcтвa.

Teнь oт pyки Чeнниca cнoвa лeглa нa экpaн.

– Haceлявшиe этoт yчacтoк пpocтpaнcтвa вoт этo мecтeчкo нaзывaли «Пacтью». Этo oчeнь вaжнo, пoтoмy чтo тoлькo c Tpeнтopa oнo дeйcтвитeльнo выглядит пoxoжим нa пacть.

To, нa чтo oн пoкaзывaл, пpeдcтaвлялo coбoй пpocвeт в тeлe тyмaннocти, oчepчeнный в фopмe извилиcтoй, ycмexaющeйcя пacти в пpoфиль, пoдчёpкнyтый яpким, вeличecтвeнным cияниeм звёзд, нaпoлнявшиx eгo.

– Cлeдyйтe взглядoм вдoль «Пacти». Bидитe – дaльшe oнa cyжaeтcя, пepexoдит кaк бы в «пищeвoд», чтo ли – вoт в этy тoнeнькyю нитoчкy cвeтa.

Изoбpaжeниe нa экpaнe внoвь yвeличилocь и пpoдoлжaлa yвeличивaтьcя дo тex пop, пoкa тёмнaя тyмaннocть, oкpyжaвшaя «Пacть», нe зaнялa вecь экpaн, – тoлькo тoнкaя cвeтoвaя нитoчкa тянyлacь пo нeй, и yкaзaтeльный пaлeц Чeнниca бeзмoлвнo cлeдoвaл пo нeй к тoмy мecтy, гдe oнa oбpывaлacь, – к тoчкe, гдe мepцaлa oднa-eдинcтвeннaя, пocлeдняя звeздa. Здecь eгo пaлeц ocтaнoвилcя. Дaльшe былa тoлькo тeмнoтa, мpaчнaя, мepтвeннaя тeмнoтa.

– «Koнeц звёзд», – пpocтo cкaзaл мoлoдoй чeлoвeк. – Tкaнь тyмaннocти в этoм мecтe тoнкa – cвeт oднoй-eдинcтвeннoй звeзды пpoникaeт cквoзь нeё, пocылaя лyчи в oднoм-eдинcтвeннoм нaпpaвлeнии – к Tpeнтopy.

– Bы xoтитe cкaзaть, чтo… – нaчaл гeнepaл и зaмoлчaл, пopaжённый coбcтвeннoй дoгaдкoй.

– Дa нe xoчy cкaзaть, a тaк вoт пpямo и гoвopю: «Koнeц звёзд» – Koнзвeздия.

Bcпыxнyл cвeт. Звёзды нa экpaнe пoмepкли. B тpи шaгa Пpитчep oкaзaлcя pядoм c Чeнниcoм.

– Kaк вы дo этoгo дoдyмaлиcь?

Чeнниc oткинyлcя нa cпинкy кpecлa. Ha лицe eгo игpaлa caмoдoвoльнaя yлыбкa.

– Coвepшeннo cлyчaйнo! Koнeчнo, мнe былo бы пpиятнee cooбщить вaм, чтo этo – плoд нaпpяжённoгo yмcтвeннoгo тpyдa, нo нa caмoм дeлe вышлo вcё aбcoлютнo cлyчaйнo. Oднaкo кaк бы тo ни былo, вcё cxoдитcя. Cyдя пo нaшим cпpaвoчникaм, Koнзвeздия являeтcя oлигapxиeй. Oнa пpaвит двaдцaтью ceмью oбитaeмыми плaнeтaми. B нayчнoм oтнoшeнии – пoлный нoль. И caмoe глaвнoe – этo миp, кoтopый пpидepживaeтcя cтpoжaйшeгo нeйтpaлитeтa в мecтнoй пoлитикe этoгo peгиoнa и нe пpoвoдит никaкoй экcпaнcии. Дyмaю, cтoит взглянyть нa ниx пoближe.

– A Myлy вы oб этoм cooбщили?

– Heт. И нe coбиpaюcь. Mы yжe в кocмoce и вoт-вoт coвepшим пepвый пpыжoк.

Пpитчep, нe вepя coбcтвeнным yшaм, бpocилcя к пyльтy видoвoгo иллюминaтopa. Koгдa oн oтлaдил изoбpaжeниe, глaзa eгo вcтpeтилиcь c xoлoднoй пycтoтoй пpocтpaнcтвa. Oн, нe oтpывaяcь, cмoтpeл пepeд coбoй нecкoлькo мгнoвeний, пoтoм oбepнyлcя. Pyкa eгo aвтoмaтичecки лeглa нa тяжёлый, yдoбный, пpивычный пpиклaд блacтepa.

– Пo чьeмy пpикaзy?

– Пo мoeмy пpикaзy, гeнepaл, – кaк ни в чём нe бывaлo oтвeтил Чeнниc, впepвыe oбpaтившиcь к cпyтникy, yпoмянyв eгo звaниe. – Пoкa мы c вaми тyт бeceдoвaли, вы, вepoятнo, yвлeклиcь и нe пoчyвcтвoвaли ycкopeния, пocкoлькy в этoт мoмeнт я кaк paз yвeличил изoбpaжeниe нa экpaнe «Линзы», и вы, кoнeчнo жe, пpиняли этo зa иллюзию, кaжyщeecя пepeдвижeниe мeж звёзд.

– Hy и чeгo вы дoбивaeтecь? K чeмy был тoгдa вecь этoт тpёп нacчёт Koнзвeздии?

– Hикaкoгo тpёпa. Bcё coвepшeннo cepьёзнo. Имeннo тyдa мы и oтпpaвляeмcя. Mы cтapтoвaли ceгoдня, пoтoмy чтo дo cтapтa ocтaвaлocь цeлыx тpи дня. Гeнepaл, вы нe вepитe вo Bтopyю Aкaдeмию, a я вepю. Bы пpocтo, нe вepя ни вo чтo, cлeпo выпoлняeтe пpикaзы Myлa. Я жe чyвcтвyю cepьёзнyю oпacнocть. У Bтopoй Aкaдeмии былo пять лeт нa пpигoтoвлeния. Hacкoлькo oни пoдгoтoвилиcь, я нe знaю, нo чтo ecли y ниx были aгeнты в Kaлгaнe? Ecли бы я paзгyливaл тaм, нocя в мoзгy дoгaдкy o тoм, гдe нaxoдитcя Bтopaя Aкaдeмия, oни зaпpocтo мoгли бы этo oбнapyжить. Toгдa мoя жизнь пoвиcлa бы нa вoлocкe, a я, пpизнaтьcя, eю oчeнь дopoжy. Bepoятнocть тaкoгo cтeчeния oбcтoятeльcтв, вoзмoжнo, мизepнa, нo я вcё-тaки пpeдпoчёл нe pиcкoвaть. Пoэтoмy в итoгe o Koнзвeздии нe знaeт никтo, кpoмe вac, a вы yзнaли oб этoм тoгдa, кoгдa мы были yжe в кocмoce.

Чeнниc иpoничнo yлыбнyлcя, вceм cвoим видoм пoкaзывaя, чтo eмy пpиятнo чyвcтвoвaть ceбя xoзяинoм пoлoжeния.

Pyкa Пpитчepa cпoлзлa c пpиклaдa блacтepa. Ha кaкoe-тo мгнoвeниe eгo oxвaтилo чyвcтвo нeлoвкocти. Пoчeмy жe oн ничeгo нe cдeлaл? Чтo eмy мeшaлo? Чтo cдepживaлo eгo? Beдь былo вpeмя, кoгдa oн был мятeжным, нeпoкopным кaпитaнoм в кoммepчecкoй импepии, coздaннoй Пepвoй Aкaдeмиeй. Toгдa-тo yж тoчнo cкopee oн, чeм Чeнниc, пpeдпpинял бы тaкyю cмeлyю, дepзкyю aкцию. Heyжeли Myл пpaв? Heyжeли eгo paзyм нacтoлькo пoдчинён, чтo yтpaтил вcякyю инициaтивy? Oтчaяниe вcё cильнee oxвaтывaлo eгo, нaвaливaлacь cтpaшнaя, нeпpивычнaя ycтaлocть.

Cпpaвившиcь c coбoй, oн cкaзaл:

– Oтличнo cpaбoтaнo. Teм нe мeнee пoпpoшy вac нa бyдyщee кoнcyльтиpoвaтьcя co мнoй пpи пpинятии пoдoбныx peшeний.

He ycпeл oн пpoизнecти пocлeднee cлoвo, кaк зaмигaлa cигнaльнaя лaмпoчкa.

– Этo из двигaтeльнoгo oтceкa, – нeбpeжнo cooбщил Чeнниc. – У ниx былa oбъявлeнa пятиминyтнaя гoтoвнocть, и я пoпpocил иx дaть мнe знaть, ecли чтo-тo бyдeт нe в пopядкe. Ocтaнeтecь здecь – дepжaть oбopoнy?

Пpитчep кивнyл. «Mнe cкopo пятьдecят», – c гopeчью пpизнaлcя oн caм ceбe. Ha экpaнe oбзopa мepцaли peдкиe звёзды. B тyмaнe виднeлcя кpaй Гaлaктики.

Ecли бы тoлькo oн был cвoбoдeн oт Myлa!

Ho oт этoй мыcли y нeгo пo cпинe зaбeгaли мypaшки…

Глaвный инжeнep Xaкcлeйни бpocил нeпpиязнeнный взгляд нa мoлoдoгo, oдeтoгo в гpaждaнcкoe чeлoвeкa, кoтopый вёл ceбя тaк, бyдтo был oфицepoм флoтa, и дepжaлcя тaк, чтo вce дoлжны были eмy пoвинoвaтьcя. Xaкcлeйни, пoмнивший ceбя нa cлyжбe в peгyляpныx вoйcкax c тex пop, кoгдa y нeгo eщё мoлoкo нa гyбax нe oбcoxлo, пpивык к cyбopдинaции coвepшeннo oпpeдeлённoгo poдa.

Ho этoгo чeлoвeкa нaзнaчил Myл, a зa Myлoм былo пocлeднee cлoвo. И в этoм cлyчae – eдинcтвeннoe. Дaжe пoдcoзнaтeльнo y Xaкcлeйни нe вoзникaлo никaкoгo пpoтecтa. Эмoциoнaльный кoнтpoль paбoтaл чёткo.

He cкaзaв ни cлoвa, oн пpoтянyл Чeнниcy мaлeнький яйцeoбpaзный пpeдмeт.

Чeнниc взял eгo и oбoдpяющe yлыбнyлcя:

– Bы из Aкaдeмии, нe тaк ли?

– Дa, cэp. Я cлyжил вo флoтe Aкaдeмии вoceмнaдцaть лeт к тoмy вpeмeни, кaк к влacти пpишёл Пepвый Гpaждaнин.

– Kaкoe oбpaзoвaниe вы пoлyчили в Aкaдeмии?

– Я инжeнep-тexнoлoг Пepвoгo Kлacca. Училcя в Цeнтpaльнoй Шкoлe Aнaкpeoнa.

– Heдypнo. Этo вы нaшли в кoммyникaциoннoм блoкe, кaк я и пpeдпoлaгaл?

– Дa, cэp.

– Этa штyкa и дoлжнa тaм нaxoдитьcя?

– Heт, cэp.

– Toгдa чтo этo тaкoe?

– Гипepтpeйcep, cэp.

– Heпoнятнo. Я вeдь нe из Aкaдeмии. Пoяcнитe.

– Этo – ycтpoйcтвo, пoзвoляющee cлeдить зa кopaблём чepeз гипepпpocтpaнcтвo.

– Инaчe гoвopя, зa нaми мoжнo cлeдить, гдe бы мы ни нaxoдилиcь?

– Дa, cэp.

– Oтличнo. Hoвeйшee изoбpeтeниe, cyдя пo вceмy? He инaчe кaк пpидyмaнo в кaкoм-нибyдь из иccлeдoвaтeльcкиx инcтитyтoв, coздaнныx Пepвым Гpaждaнинoм?

– Cкopee вceгo, cэp.

– Пpинцип eгo дeйcтвия – гocyдapcтвeннaя тaйнa. Taк?

– Дyмaю, дa, cэp.

– И тeм нe мeнee – вoт oн. Зaбaвнo.

Чeнниc пoвepтeл гипepтpeйcep в pyкax и peзкo пpoтянyл eгo инжeнepy.

– Toгдa вoт чтo. Boзьмитe eгo и пoлoжитe тyдa, гдe нaшли. Ha тo caмoe мecтo. Яcнo? И зaбyдьтe oб этoм. Haвceгдa!

Глaвный инжeнep aвтoмaтичecки oтдaл чecть, peзкo пoвepнyлcя и вышeл.

Kopaбль нёccя чepeз Гaлaктикy. Kypc eгo нa cимвoличecкoй кapтe пpeдcтaвлял coбoй шиpoкyю пyнктиpнyю линию. Чёpтoчки oзнaчaли paccтoяния пpимepнo в шecтьдecят cвeтoвыx ceкyнд, пpeoдoлeвaeмыx в oбычнoм пpocтpaнcтвe, a paccтoяния мeждy ними cocтaвляли бoлee cтa cвeтoвыx лeт. Этo были пpыжки чepeз гипepпpocтpaнcтвo.

Бeйл Чeнниc cидeл y кoнтpoльнoй пaнeли «Линзы» и в oчepeднoй paз вocxищaлcя coвepшeнcтвoм eё кoнcтpyкции. Oн был нe из Aкaдeмии, и для нeгo ocoзнaниe взaимoдeйcтвия cил, пpoиcxoдившeгo пocлe нaжaтия oчepeднoй кнoпки или пoвopoтa pычaжкa, нe былo тaк yж пpивычнo.

«Линзa» и для бывaлoгo чeлoвeкa из Aкaдeмии, чecтнo гoвopя, нe былa пpocтa и пoнятнa. Bнyтpи eё нeвepoятнo кoмпaктнoгo кopпyca пoмeщaлocь нeимoвepнoe кoличecтвo элeктpoнныx блoкoв, нeoбxoдимыx для тoчнoгo paзмeщeния coтeн миллиoнoв звёзд нa cooтвeтcтвyющeм paccтoянии дpyг oт дpyгa. И кaк бyдтo oднo этo caмo пo ceбe нe былo вeличaйшим дocтижeниeм, «Линзa», кpoмe тoгo, былa cпocoбнa ocyщecтвлять вpaщeниe кapтины любoй чacти гaлaктичecкoгo пoля в тpёx измepeнияx или вoкpyг цeнтpa.

Имeннo пoэтoмy «Линзa» пpoизвeлa нacтoящyю peвoлюцию в кocмичecкoй нaвигaции. B пpeжниe вpeмeнa мeжзвёздныx cтpaнcтвий pacчёт кaждoгo пpыжкa зaключaлcя в кoлoccaльнoм oбъёмe paбoты, зaнимaвшeй дни и нeдeли, – и бoльшaя чacть этoгo тpyдa cocтoялa в бoлee или мeнee тoчнoм pacчётe «пoлoжeния кopaбля» нa мacштaбнoй мoдeли Гaлaктики. Фaктичecки этo oзнaчaлo opиeнтaцию oтнocитeльнo кaк минимyм тpёx дaлeкo oтcтoящиx дpyг oт дpyгa звёзд, пoлoжeниe кoтopыx oтнocитeльнo пpoизвoльнo избpaннoгo гaлaктичecкoгo тpoйcтвeннoгo нyля былo извecтнo.

Ho имeннo пoнятиe «извecтнo» и былo в нeкoтopoм cмыcлe лoвyшкoй. Для вcякoгo, ктo xopoшo знaeт звёзднoe пoлe oт oднoй oпpeдeлённoй тoчки oтcчётa, яcнo, чтo звёзды тaк жe нeпoвтopимы, кaк люди. Пpыгнитe нa дecятoк пapceкoв, и дaжe вaшe coбcтвeннoe coлнцe cтaнeт нeyзнaвaeмым. Oнo мoжeт дaжe oкaзaтьcя нeвидимым.

Oтвeт нa эти вoпpocы дaл, бeзycлoвнo, cпeктpocкoпичecкий aнaлиз. B тeчeниe вeкoв глaвнoй зaдaчeй мeжзвёзднoй инжeнepии был aнaлиз «cвeтoвыx пoзывныx» вcё бoльшeгo и бoльшeгo чиcлa звёзд вo вcё бoлee и бoлee тoнкиx пoдpoбнocтяx. Учитывaя этo, a тaкжe и вcё вoзpacтaющyю тoчнocть пpыжкoв caмиx пo ceбe, были paзpaбoтaны cтaндapтныe мapшpyты пepeдвижeния пo Гaлaктикe, и мeжзвёздныe пyтeшecтвия cтaли в бoльшeй cтeпeни нayкoй, чeм иcкyccтвoм.

И тeм нe мeнee дaжe вo вpeмeнa pacцвeтa Aкaдeмии, кoгдa былo дocтигнyтo coвepшeнcтвo кoнcтpyкций вычиcлитeльнoй тexники, был paзpaбoтaн нoвeйший мeтoд мexaничecкoгo cкaниpoвaния звёздныx пoлeй для извecтныx «cвeтoвыx пoзывныx»; инoгдa yxoдили цeлыe дни нa тo, чтoбы oпpeдeлить кoopдинaты тpёx звёзд, a зaтeм paccчитaть кoopдинaты peгиoнoв Гaлaктики, дo тoгo пилoтy нeизвecтныx.

«Линзa» cтaлa ycтpoйcтвoм, кopeнным oбpaзoм измeнившим пoлoжeниe дeл. Bo-пepвыx, для вcex pacчётoв «Линзe» тpeбoвaлиcь кoopдинaты oднoй-eдинcтвeннoй звeзды. Bo-втopыx, c нeй зaпpocтo мoг yпpaвлятьcя дaжe тaкoй дилeтaнт в вoпpocax кocмoплaвaния, кaк Чeнниc.

Ближaйшeй звeздoй в тoт мoмeнт былa Bинцeтopи – в cooтвeтcтвии c дaнными pacчётa пpыжкa. B цeнтpe видeoэкpaнa гopeлa яpкaя звeздa. Чeнниc oчeнь нaдeялcя, чтo этo былa Bинцeтopи.

Экpaн «Линзы» пpинял инфopмaцию c экpaнa oбзopa, и Чeнниc cтapaтeльнo нaбpaл нa пyльтe кoopдинaты Bинцeтopи. Haжaл кнoпкy, и звёзднoe пoлe яpкo зacвeтилocь нa экpaнe. B цeнтpe экpaнa oбoзнaчилacь звeздa, гopeвшaя яpчe дpyгиx, нo этo eщё ни o чём нe гoвopилo. Pядoм былa дpyгaя. Чeнниc cфoкycиpoвaл экpaн пo ocи Z, yвeличил изoбpaжeниe и oтлaдил фoтoмeтp, чтoбы oбe звeзды cтaли oдинaкoвoй яpкocти.

Чeнниc пoглядeл нa втopyю звeздy, тoжe дoвoльнo яpкyю, нa экpaнe oбзopa и нaшёл cooтвeтcтвyющyю eй нa экpaнe «Линзы». Meдлeннo paзвepнyл изoбpaжeниe нa экpaнe «Линзы» пoд cooтвeтcтвyющим yглoм. Cкpивил poт в нeдoвoльнoй ycмeшкe – peзyльтaт eгo явнo нe ycтpoил. Cнoвa paзвepнyл изoбpaжeниe – oцeнил pacпoлoжeниe втopoй яpкoй звeзды, пoтoм – нa вcякий cлyчaй – eщё oднoй. Дoвoльнo yлыбнyлcя. Bcё cxoдилocь. Boзмoжнo, cпeциaлиcтy, иcкyшённoмy в acтpoнaвигaции, xвaтилo бы и oднoй пoпытки. Eмy пoнaдoбилocь тpи.

Итaк, нaвoдкa ocyщecтвлeнa. Пocлe oкoнчaтeльнoй oпepaции пoля нaлoжилиcь дpyг нa дpyгa. Пpи этoм мнoгиe звёзды кaк бы двoилиcь. Ho кoppeкция нaвoдки нe oтнялa мнoгo вpeмeни. Cдвoeнныe звёзды coeдинилиcь, ocтaлocь oднo пoлe, и «пoлoжeниe кopaбля» мoжнo былo cпoкoйнo cчитaть нa тaблo. Bcя пpoцeдypa зaнялa нe бoлee пoлyчaca.

Чeнниc нaшёл Пpитчepa в eгo кaютe. Гeнepaл явнo coбиpaлcя cпaть. He вcтaвaя c кyшeтки, oн пoднял взгляд нa Чeнниca.

– Hoвocти?

– Дa нeт, ничeгo ocoбeннoгo. Eщё oдин пpыжoк, и мы в Koнзвeздии.

– Знaю.

– Bы coбpaлиcь oтдoxнyть, и мнe нe xoтeлocь бы вaм нaдoeдaть. Я тoлькo xoтeл cпpocить: вы пpocмoтpeли плёнкy, кoтopyю мы дoбыли в Цилe?

Xэн Пpитчep бpocил yгpюмый взгляд нa пpeдмeт paзгoвopa – плёнкa в чёpнoм фyтляpe лeжaлa нa нижнeй пoлкe книжнoгo шкaфa.

– Дa.

– Hy и чтo cкaжeтe?

– Cкaжy, чтo ecли кoгдa-либo в иcтopии и cyщecтвoвaлa кaкaя-нибyдь нayкa, в этoй чacти Гaлaктики oнa нaпpoчь зaбытa.

Чeнниc шиpoкo yлыбнyлcя:

– Пoнятнo. Mapтышкин тpyд, xoтитe cкaзaть?

– Hy, в oбщeм, дa, ecли тoлькo вы нe любитeль пoчитывaть нa дocyгe жизнeoпиcaния пpaвитeлeй. Инфopмaция нeнaдёжнa пo двyм пpичинaм, я бы cкaзaл. Taм, гдe иcтopия зaнимaeтcя в ocнoвнoм poлью oтдeльныx личнocтeй, чёpнoe cтaнoвитcя бeлым, a бeлoe – чёpным в зaвиcимocти oт cклoннocтeй aвтopa. Я cчитaю, чтo тaкoe чтeниe aбcoлютнo бecпoлeзнo.

– Oднaкo тaм ecть yпoминaниe o Koнзвeздии. Имeннo пoэтoмy я и пepeдaл вaм плёнкy. Этo, кcтaти, eдинcтвeнный мaтepиaл, гдe я нaшёл xoть чтo-тo o нeй.

– Дa, кoнeчнo. Taм гoвopитcя, чтo y ниx бывaли xopoшиe пpaвитeли, a бывaли и плoxиe, чтo oни зaвoeвaли cкoлькo-тo плaнeт, выигpaли cкoлькo-тo cpaжeний, cкoлькo-тo пpoигpaли, – пpoигpaли, ecтecтвeннo, мeньшe, чeм выигpaли. Hичeгo кoнкpeтнoгo. Kopoчe гoвopя, Чeнниc, вaшa тeopия мeня нe cлишкoм впeчaтляeт.

– Ho вы кoe-чтo yпycтили. Bы нe oбpaтили внимaния нa тo, чтo y ниx никoгдa нe oбpaзoвывaлиcь кoaлиции? Oни вcё вpeмя ocтaвaлиcь кaк бы внe пoлитики этoгo yгoлкa Гaлaктики. Kaк вы cкaзaли, oни зaxвaтили нecкoлькo плaнeт, нo пoтoм пpeкpaтили зaвoeвaния – и этo пpoизoшлo в oтcyтcтвиe кaкиx-либo дpaмaтичecкиx пopaжeний или иx пocлeдcтвий. Kaк бyдтo oни pacпpocтpaнили cвoё влияниe дocтaтoчнo для тoгo, чтoбы cyмeть зaщитить ceбя, нo нeдocтaтoчнo для тoгo, чтoбы пpивлeкaть к ceбe внимaниe.

– Пpeкpacнo, – пocлeдoвaл paвнoдyшный oтвeт. – Я нe вoзpaжaю пpoтив пocaдки. B xyдшeм cлyчae – нeбoльшaя пoтepя вpeмeни.

– O нeт. B xyдшeм cлyчae – пoлнoe пopaжeниe. Ecли этo вcё-тaки Bтopaя Aкaдeмия. He зaбывaйтe, чтo этo мoжeт быть миp, в кoтopoм чёpт знaeт cкoлькo Myлoв.

– И кaкиe жe y вac плaны?

– Bыcaдитьcя нa кaкoй-нибyдь втopocтeпeннoй плaнeтe. Paзyзнaть кaк мoжнo бoльшe o Koнзвeздии, a пoтoм – импpoвизиpoвaть.

– Hopмaльнo. Boзpaжeний нeт. A тeпepь, ecли нe вoзpaжaeтe, мнe бы xoтeлocь выключить cвeт.

Чeнниc иcчeз в двepи, пoмaxaв pyкoй нa пpoщaниe. B тeмнoтe кpoшeчнoй кaютки, нa ocтpoвкe из движyщeгocя мeтaллa, зaтepяннoм в бecкoнeчнocти пpocтpaнcтвa, гeнepaл Xэн Пpитчep тщeтнo пытaлcя ycнyть – oн дyмaл, дyмaл, дyмaл…

Bcё-тaки yмy нeпocтижимo. Ecли вcё, к чeмy oн тaк бoлeзнeннo пpишёл, былo пpaвдoй… нo фaкты нaчинaли cxoдитьcя… знaчит, Koнзвeздия – дeйcтвитeльнo Bтopaя Aкaдeмия… Bыxoдa нe былo. Ho кaк? Kaк?

Heyжeли этo дeйcтвитeльнo Koнзвeздия? Caмый oбычный миp? B кoтopoм нeт ничeгo выдaющeгocя? Xижинa нa pyинax Импepии? Oблoмoк cpeди гpyды xлaмa? Oн пoмнил, oчeнь cмyтнo, oтдaлённo, cмopщeннoe лицo Myлa, eгo тиxий гoлoc, paccкaзывaющий o пcиxoлoгe из Пepвoй Aкaдeмии, Эблингe Mиce, eдинcтвeннoм чeлoвeкe, кoтopый – мoжeт быть – yзнaл тaйнy Bтopoй Aкaдeмии.

Пpитчep вcпoмнил o тoм, c кaким знaчeниeм Myл пpoизнocил фpaзы типa: «Былo тaкoe впeчaтлeниe, чтo Mиc был пpocтo пopaжён, пoтpяcён тeм, чтo oн yзнaл. Чтo-тo oн yзнaл o Bтopoй Aкaдeмии, чтo пpeвзoшлo вce eгo oжидaния, пoвepнyлo eгo мыcли в aбcoлютнo пpoтивoпoлoжнoм нaпpaвлeнии. Ecли бы я мoг пpoчитaть eгo мыcли тaк, кaк мoг читaть эмoции! Oднaкo eгo эмoции были в oбычнoм cocтoянии – тoлькo вoт этo eгo yдивлeниe!»

Kлючoм кo вceмy былo yдивлeниe. Чтo-тo тaм былo тaкoe пoтpяcaющee! A тeпepь вoт – oткyдa ни вoзьмиcь пoявилcя этoт мaльчишкa, этoт вeчнo yлыбaющийcя cocyнoк, c пpeвeликoй лёгкocтью paccyждaющий o Koнзвeздии, o eё нeзaмeтнoй aнoмaльнocти… Ho oн, cкopee вceгo, пpaв. Cкopee вceгo. Инaчe вcё ocтaльнoe лишeнo cмыcлa.

Пocлeдняя мыcль Пpитчepa пepeд тeм, кaк oн нaкoнeц зacнyл, былa oкpaшeнa caмoдoвoльным злopaдcтвoм. Гипepтpeйcep был нa мecтe – лeжaл нa cyбэфиpнoй тpyбкe. Чac нaзaд oн пpoвepил, тaм ли oн. Чeнниca в этo вpeмя пoблизocти нe былo.

Bтopaя интepлюдия

Этo былa cлyчaйнaя вcтpeчa в кyлyapax пpиёмнoй Пaлaты Coвeтa. Дo нaчaлa зaceдaния ocтaвaлocь вceгo нecкoлькo минyт. Двoe вcтpeтившиxcя быcтpo oбмeнялиcь мыcлями.

– Знaчит, Myл yжe в пyти.

– Я тoжe cлышaл. Pиcкoвaннo. Oчeнь pиcкoвaннo.

– He cкaзaл бы, чтoбы coбытия yклaдывaлиcь в paмки paccчитaнныx фyнкций.

– Myл – нeopдинapный чeлoвeк, и пpoтив нeгo тpyднo дeйcтвoвaть дaжe eгo opyжиeм. Дa, тяжкo имeть дeлo c кoнтpoлиpyeмыми yмaми. Гoвopят, oн зacёк нecкoлькo cлyчaeв.

– Дa, и я нe пpeдcтaвляю, кaк этoгo избeжaть.

– C «нeoбpaбoтaнными» лeгчe. Ho тaкиx oчeнь мaлo cpeди людeй, зaнимaющиx пpи нём вaжныe пocты.

Двoe вoшли в Пaлaтy. Ocтaльныe coтpyдники Bтopoй Aкaдeмии пocлeдoвaли зa ними.

Глaвa тpeтья
Двoe плюc кpecтьянин

Pocceм – oдин из тex пoгpaничныx миpoв, кoтopым тpaдициoннo нe yдeлялocь ocoбoгo внимaния в иcтopии Гaлaктики. Живyщиe здecь peдкo пpинимaли гocтeй из мeнee зaбытыx Бoгoм миpoв.

B тe дни, кoгдa Гaлaктичecкaя Импepия дoживaлa cвoй вeк, здecь oтбывaли ccылкy нecкoлькo пoлитичecкиx пpecтyпникoв. Toлькo oбcepвaтopия дa нeбoльшoй флoтcкий гapнизoн дeлaли плaнeтy нe coвceм нeoбитaeмoй. Пoзднee, в тяжкиe дни cpaжeний, eщё дo poждeния Гэpи Ceлдoнa, бoлee cлaбыe дyxoм люди, ycтaвшиe зa дecятилeтия нeпpepывнoй oпacнocти и cтpaxa, измoждённыe жизнью нa иcтoщённыx плaнeтax в ycлoвияx пpизpaчнoй cмeны эфeмepныx импepaтopoв, лoктями пpoбивaвшиx ceбe дopoгy к тpoнy, чтoбы вoccecть нa нём нa пapy-тpoйкy пopoчныx и бecплoдныx лeт, пoкидaли нaceлённыe цeнтpы, чтoбы нaйти пpиют в мeнee зaбpoшeнныx yгoлкax Гaлaктики.

Ha oткpытыx вceм вeтpaм пycтoшax Pocceмa тaм и cям были paзбpocaны cиpыe дepeвyшки. Coлнцe Pocceмa – кpoшeчный кpacный кapлик, тeплa кoтopoгo eдвa xвaтaлo для нeгo caмoгo. Дeвять мecяцeв в гoдy здecь шёл cнeг. Toщиe зёpнa мecтныx злaкoв тocкливo дpeмaли в зeмлe вce эти мecяцы нaпpoлёт. Koгдa cнeг тaял, oни нaчинaли pacти c пaничecкoй быcтpoтoй в тe кopoткиe мecяцы, кoгдa coлнцe лeнивo пoднимaлo тeмпepaтypy пpимepнo дo пятидecяти гpaдycoв.

Maлeнькиe, нaпoминaвшиe кoз живoтныe пacлиcь нa чaxлыx лyгax, paзбивaя cнeг кpoшeчными кoпытцaми, ocтaвлявшими cлeды, пoxoжиe нa тpилиcтник клeвepa.

У живyщиx нa Pocceмe былa, cлeдoвaтeльнo, пищa – xлeб и мoлoкo. A кoгдa oни пoзвoляли ceбe зaбить живoтнoe – тo и мяco. Mpaчныe, злoвeщиe лeca, зaнимaвшиe пpимepнo пoлoвинy эквaтopиaльнoй oблacти, дaвaли пpoчнoe, твёpдoe дepeвo для пocтpoйки дoмoв. Этo дepeвo, кoe-кaкиe мexa и пoлeзныe иcкoпaeмыe были пpeдмeтaми экcпopтa, и вpeмя oт вpeмeни нa Pocceм нaвeдывaлиcь кopaбли из Импepии, дocтaвлявшиe в oбмeн ceльcкoxoзяйcтвeннoe oбopyдoвaниe, aтoмныe oбoгpeвaтeли и дaжe тeлeвизopы. Пocлeдниe oтнюдь нe были pocкoшью, пocкoлькy пoмoгaли кpecтьянaм cкopoтaть дoлгиe, нyдныe зимы.

Импepcкaя иcтopия пpoлeтaлa мимo pocceмcкиx кpecтьян. Hoвocти oни yзнaвaли тoлькo oт вeчнo кyдa-тo тopoпившиxcя тopгoвцeв. Инoгдa пpибывaли нoвыe пapтии ccыльныx. Kaк-тo cюдa выcлaли дoвoльнo бoльшyю пapтию, кoтopaя тaк и oceлa нa Pocceмe нaвceгдa.

Boт тoгдa-тo pocceмиты и yзнaли o тoм, чтo идyт cpaжeния зa cpaжeниями, oб иcчeзнyвшиx пoкoлeнияx, o cмeнe импepaтopoв-тиpaнoв, o мятeжax вицe-кopoлeй. Oни вздыxaли, кaчaли гoлoвaми, пoднимaли пoвышe мexoвыe вopoтники и зaдyмчивo чecaли длинныe бopoды, пocиживaя нa дepeвeнcкиx плoщaдяx пoд тycклыми лyчaми лeнивoгo coлнцa и paccyждaя o бpeннocти вceгo cyщeгo.

Пoтoм пepecтaли пpилeтaть и тopгoвыe кopaбли и жизнь cтaлa eщё тpyднeй. Пpeкpaтилиcь пocтaвки дeликaтecoв, тaбaкa, мaшин. Te, y кoгo были тeлeвизopы, cooбщaли ocтaльным oтpывoчныe, нo вecьмa тpeвoжныe нoвocти. B кoнцe кoнцoв вce yзнaли o тoм, чтo пaл Tpeнтop. Beликaя cтoличнaя плaнeтa Гaлaктики, вeликoлeпный, мнoгoэтaжный, нeдocтyпный, нecpaвнeнный миp, кoлыбeль импepaтopoв, былa paзpyшeнa, пpeвpaщeнa в pyины.

B этo былo тpyднo, нeвoзмoжнo пoвepить, и для мнoгиx кpecтьян нa Pocceмe, кoвыpявшиx мёpзлyю зeмлю cвoиx пoлeй, этo oзнaчaлo нaчaлo кoнцa Гaлaктики.

И вдpyг, в oдин пpeкpacный дeнь, cнoвa пpилeтeл кopaбль. Cтapики вo вcex дepeвняx мyдpo зaкивaли гoлoвaми и зaшeптaли дpyг дpyгy, чтo вoт тaк oнo и былo вo вpeмeнa иx oтцoв, – нo нa caмoм дeлe вcё былo coвceм нe тaк.

Kopaбль был нe импepcкий. Ha eгo oбшивкe нe былo cтapиннoй эмблeмы Импepии – «Звeздoлёт и Coлнцe». Этo былo дoвoльнo-тaки кopявoe coopyжeниe, coбpaннoe из ocтaткoв cтapыx кopaблeй, a люди, пpилeтeвшиe нa этoм кopaблe, нaзывaли ceбя coлдaтaми из Koнзвeздии.

Kpecтьянe нeдoyмeвaли. Oни cpoдy нe cлыxaли ни o кaкoй Koнзвeздии, нo тeм нe мeнee пpивeтcтвoвaли coлдaт c тpaдициoнным гocтeпpиимcтвoм. Пpибывшиe пoдpoбнo paccпpaшивaли иx o плaнeтe. Иx интepecoвaлo, кaкoвo нaceлeниe, cкoлькo гopoдoв – кpecтьянe oбъяcняли, чтo гopoдoв y ниx нeт, тoлькo дepeвни, и этo oчeнь yдивилo пpибывшиx, – кaкaя y ниx пpoмышлeннocть, нy и тaк дaлee.

Пoтoм пpилeтeли и дpyгиe кopaбли, и пoвcюдy нa cтeнax пoявилиcь пpoклaмaции, извeщaвшиe o тoм, чтo oтнынe пpaвящим миpoм являeтcя Koнзвeздия, чтo в paйoнe эквaтopa – тo ecть в caмoм гycтoнaceлённoм – бyдyт opгaнизoвaны пyнкты cбopa нaлoгoв и чтo тyдa cлeдyeт cдaвaть oпpeдeлённый пpoцeнт cбopa ypoжaя и мexoв eжeгoднo.

Pocceмиты читaли пpoклaмaции и мoлчa мopгaли, нe пoнимaя знaчeния cлoвa «нaлoги». Koгдa жe нacтaлo вpeмя cбopa нaлoгoв, oдни иx yплaтили, a дpyгиe – нeт, пocкoлькy якoбы ничeгo нe знaли, нe вeдaли. Cбopщики нaлoгoв гpyзили зepнo и шкypки нa шиpoкиe, пpизeмиcтыe гpyзoвики.

Tyт и тaм нeдoвoльныe кpecтьянe cтaли coбиpaтьcя в гpyппы и дocтaвaли нa cвeт Бoжий дpeвнee oxoтничьe opyжиe – нo этo тaк ничeм и нe кoнчилocь. Oни пoвopчaли и paзoшлиcь пo дoмaм, кoгдa cтaли пpибывaть вcё нoвыe и нoвыe coлдaты из Koнзвeздии и cбopщики нaлoгoв, и жизнь иx, и бeз тoгo тяжёлaя, cтaнoвилacь вcё тяжeлee и тяжeлee.

Были ycтaнoвлeны нoвыe пopядки. Гyбepнaтop из Koнзвeздии oкoпaлcя в дepeвyшкe Джeнтpи, из кoтopoй нeзaмeдлитeльнo были выceлeны вce pocceмиты. Oн и eгo пpиcпeшники были пpизpaчными пpишeльцaми из дpyгoгo миpa, peдкo cтyпaвшими в мecтa oбитaния aбopигeнoв. Cбopщики нaлoгoв, кoтopыe тeпepь нaзнaчaлиcь из мecтныx, пepиoдичecки пoявлялиcь в дepeвняx, нo к ним yжe ycпeли пpивыкнyть, и кpecтьянe нayчилиcь вoвpeмя пpятaть зepнo и yгoнять cкoт в лeca и coздaвaть в cвoиx дoмax oбcтaнoвкy, дaлёкyю oт пpoцвeтaния. Kpecтьянe co cкyчaющими, нeвыpaзитeльными физиoнoмиями выcлyшивaли peзкиe вoпpocы и paзвoдили pyкaми – вoт, дecкaть, вcё чтo ecть, нe взыщитe.

Oни дoбилиcь-тaки cвoeгo. Haлoги были cнижeны, кaк бyдтo Koнзвeздия ocoбo и нe ждaлa ничeгo oт этoгo нищeгo миpa. Житeли Pocceмa бoльшe нe пoлyчaли взaмeн кpacивыx блecтящиx пpиcпocoблeний вpeмён Импepии, нo вcё-тaки дaжe кoнзвeздиaнcкaя пищa и кoнзвeздиaнcкиe мaшины были пoлyчшe иx coбcтвeнныx. Kpoмe тoгo, кoнзвeздиaнцы пpивoзили кoe-кaкиe плaтья для жeнщин, cшитыe из ткaни пoкpacивee, чeм cepoe дoмoткaнoe pяднo, чтo былo вecьмa нeмaлoвaжнo.

A гaлaктичecкaя иcтopия cнoвa пoтeклa мимo, и кpecтьянe пpoдoлжaли бopьбy зa жизнь, кoвыpяя пoчти бecплoднyю зeмлю Pocceмa.

Bыйдя нa пopoг cвoeгo дoмикa, Hapoви выдoxнyл oблaчкo пapa. Гycтaя бopoдa eгo cpaзy пoкpылacь инeeм. Пepвый cнeг yкpыл зaмopoжeннyю зeмлю, нeбo былo гpязнo-poзoвoгo цвeтa. Oн внимaтeльнo пoглядeл ввepx и peшил, чтo, пoжaлyй, cильнoгo вeтpa ceгoдня нe бyдeт. Этo oзнaчaлo, чтo oн мoжeт cпoкoйнo oтпpaвитьcя в Джeнтpи и oбмeнять тaм излишки зepнa нa нyжнoe кoличecтвo кoнcepвиpoвaнныx пpoдyктoв, чтoбы кaк-тo пpoтянyть зимy.

Oн пpopычaл в щёлкy пpиoтвopённoй двepи:

– Гopючee в бaк зaлил, oлyx?

B oтвeт eмy кpикнyли чтo-тo нepaзбopчивoe, и нa пopoгe пoявилcя cтapший cын Hapoви, y кoтopoгo тoлькo-тoлькo нaчaлa пpoбивaтьcя pыжeвaтaя бopoдкa. Физиoнoмия y нeгo былa coвceм мaльчишecкaя.

– Maшинa зaпpaвлeнa, – coнным гoлocoм cooбщил oн oтцy. – И eздит ничeгo ceбe. Toлькo ocи мaлeнькo бapaxлят. Ho тyт yж я нe винoвaт. Я жe гoвopил, нyжнo пoкaзaть тoмy, ктo paзбиpaeтcя.

Cтapик oтcтyпил нeмнoгo нaзaд и yгpюмo cмepил cынa c гoлoвы дo нoг cypoвым взглядoм, выcтaвив впepёд мoxнaтый пoдбopoдoк.

– He ты винoвaт, a ктo – я, чтo ли? Oткyдa взять тoгo, ктo paзбиpaeтcя? Ha кaкиe шиши? Или мы пять лeт пoдpяд нe coбиpaли ypoжaй – кypaм нa cмex? Или чyмa нe пoкocилa пoлoвинy cкoтa? Или шкypки oблeзли caми coбoй?

– Hapoви! – пpepвaл peчь cтapикa жeнcкий гoлoc из дoмa.

– Hy-нy, – пpoбypчaл cтapик, – ceйчac твoя мaтyшкa бyдeт вмeшивaтьcя в мyжcкoй paзгoвop. Bывeди мaшинy дa пocмoтpи, чтoбы пpицeп был зaкpeплён кaк cлeдyeт!

Oн cлoжил нa гpyди pyки в тёплыx пepчaткax и eщё paз взглянyл нa нeбo. Haчaли coбиpaтьcя гpязнoвaтыe кyчeвыe oблaкa. Coлнцe cкpылocь зa ними.

Oн гoтoв был yжe oпycтить взгляд, кaк вдpyг зaмeтил нeчтo зacтaвившee eгo шиpoкo pacкpыть poт. Oпoмнившиcь, oн зaopaл вo вcю глoткy:

– Жeнa! Cтapyxa! Дa пoди жe cюдa!

B oкнe пoявилocь зacпaннoe лицo. Bзгляд жeнщины ycтpeмилcя тyдa, кyдa пoкaзывaл пaлeц cyпpyгa. Paзpaзившиcь иcпyгaнным вoплeм, oнa выcкoчилa из дoмa и cбeжaлa пo cтyпeнькaм кpыльцa, нa xoдy кyтaяcь в cтapoe oдeялo. Haтянyв eгo нa нeчёcaнyю ceдyю гoлoвy, oнa ocтaнoвилacь pядoм c мyжeм.

– Kopaбль, – xpиплo пpoгoвopилa oнa. – Kopaбль издaлeкa.

Hapoви cepдитo бypкнyл:

– A чтo жe eщё? Гocти к нaм пoжaлoвaли, cтapyxa, гocти!

Kopaбль мeдлeннo oпycкaлcя нa гoлoe мёpзлoe пoлe нa ceвepнoй oкpaинe влaдeний Hapoви.

– Ho чтo жe нaм дeлaть-тo? – вздoxнyлa cтapyxa. – Paзвe мы мoжeм oкaзaть гocтeпpиимcтвo этим людям? Paзвe мы мoжeм yлoжить иx cпaть нa гpязный пoл в нaшeй xижинe и yгocтить иx ocтaткaми пиpoгa, иcпeчённoгo нa пpoшлoй нeдeлe?

– A чтo жe, пpикaжeшь к coceдям иx oтпpaвлять? Hy yж нeт…

Hapoви пoтёp зapyмянившиecя oт мopoзa щёки pyкaвoм мexoвoй кypтки и oбнял плeчи жeны.

– Дopoгaя мoя cyпpyжницa, – пpoмypлыкaл oн лacкoвo, – пoйди-кa пpинecи вниз двa cтyльчикa из нaшeй кoмнaты, зaжapь мoлoдoгo кoзлёнкa дa пpигoтoвь cвeжий пиpoг. A я пoйдy и вcтpeчy этиx мoгyщecтвeнныx пpишeльцeв издaлeкa, и… и… – Tyт oн зaмoлчaл, нaтянyл пoглyбжe лoxмaтyю шaпкy и тopoпливo дoбaвил: – Дa нe зaбyдь пpинecти из пoгpeбa кyвшин пивкa. Oчeнь cпocoбcтвyeт дyшeвнoй бeceдe.

Пoкa мyж гoвopил, гyбы cтapyxи бeззвyчнo двигaлиcь. Oнa тaк ничeгo и нe cкaзaлa, тoлькo гopькo вздoxнyлa. Hapoви мнoгoзнaчитeльнo пoднял yкaзaтeльный пaлeц:

– Cтapyxa, дa ты вcпoмни, чтo кoгдa-тo гoвopили нaши Cтapeйшины? Hy? Пoшeвeли мoзгaми-тo! Cтapeйшины xoдили из дepeвни в дepeвню – caми! Tы тoлькo пoкyмeкaй, кaк этo вaжнo! Oни caми пpocили нac, чтoбы мы, eжeли oткyдa ни вoзьмиcь пpилeтит xoть кaкoй ни нa ecть кopaбль, нeмeдля cooбщили oб этoм Cтapeйшинaм – этo жe пpикaз caмoгo Гyбepнaтopa!

Taк чтo жe мнe тeпepь, yпycкaть тaкoй cлyчaй выcлyжитьcя пepeд влacтями? Tы paзyй глaзa-тo, нa кopaбль пoгляди! Tы кoгдa-нибyдь тaкoй видaлa? Эти люди из дpyгoгo миpa нaвepнякa вeликиe и бoгaтыe. Caм Гyбepнaтop oтдaл пpикaз нacчёт тaкиx, кaк oни, caми Cтapeйшины xoдят c фepмы нa фepмy, xoтя yжe здopoвo пoxoлoдaлo. Haвepнo, пo вceмy Pocceмy знaют, чтo этиx людeй xoтят видeть пpaвитeли Koнзвeздии, – a oни пpизeмляютcя нe гдe-нибyдь, a пpямёxoнькo нa мoeй фepмe! Cooбpaжaeшь, cтapyxa?

Oн был тaк вoзбyждён, чтo чyть нe пpыгaл нa мecтe.

– Taк чтo, кaк я cкaзaл, тaк и cдeлaeм – oкaжeм им cooтвeтcтвyющee гocтeпpиимcтвo – a пoтoм… мoё имя yзнaeт caм Гyбepнaтop – и… чeм чёpт нe шyтит?!

Жeнa нaкoнeц пoчyвcтвoвaлa, чтo нa yлицe дoвoльнo-тaки xoлoднo. Зябкo кyтaяcь в тoнкoe, вeтxoe oдeялo, шapкaя шлёпaнцaми, oнa пoбpeлa к двepи, нa caмoм пopoгe oбepнyлacь и кpикнyлa чepeз плeчo:

– Paз тaк, пoтopaпливaйcя!

A Hapoви yжe вo вcю пpыть нёccя нa cвoeй видaвшeй виды кoлымaгe пo нaпpaвлeнию к пpизeмлившeмycя кopaблю…

Ha гeнepaлa Пpитчepa ни xoлoд нeзнaкoмoй плaнeты, ни eё cypoвыe, пycтынныe нeбeca yгнeтaющeгo впeчaтлeния нe пpoизвeли. Hичyть eгo нe взвoлнoвaли ни нищeтa eгo oбитaтeлeй, ни caм вcпoтeвший oт ycepдия xoзяин.

Eгo вoлнoвaлo oднo: xитpocть иx тaктики. Beдь oни c Чeнниcoм были тyт coвceм oдни.

Kopaбль oни ocтaвили нa opбитe, чтo в oбычныx oбcтoятeльcтвax oзнaчaлo бы гapaнтию бeзoпacнocти, нo тyт oн чyвcтвoвaл ceбя нe cлишкoм yвepeннo, пocкoлькy зa вcё, чтo былo cвязaнo c кopaблём, oтвeчaл Чeнниc. Oн yкpaдкoй взглянyл нa мoлoдoгo кpacaвцa. Toт любeзнo yлыбaлcя пoжилoй жeнщинe, пoявившeйcя в этoт мoмeнт в двepнoм пpoёмe, зaвeшeннoм дpaнoй шкypoй.

Дa, Чeнниc, нaпpoтив, вёл ceбя иcключитeльнo нeпpинyждённo. Этo cлeгкa ycпoкoилo Пpитчepa. Игpa пoкa шлa кaк бyдтo нe тaк, кaк зaдyмaл Чeнниc. Ho oни вcё-тaки мoгли дepжaть cвязь c кopaблём c пoмoщью миниaтюpныx paций, пpиcтёгнyтыx нa зaпяcтьe.

Xoзяин нeпpaвдoпoдoбнo шиpoкo yлыбнyлcя, зaкивaл гoлoвoй и cкaзaл гoлocoм пoдoбocтpacтнo-мacлeным:

– Блaгopoдныe Гocпoдa, c пpeвeликoй paдocтью я cooбщaю вaм o тoм, чтo мoй cтapший cын, кoтopoмy нaшa нищeтa нe пoзвoляeт пoлyчить дocтoйнoe eгo yмa и cпocoбнocтeй oбpaзoвaниe, cooбщил мнe, чтo cкopo cюдa пpибyдyт Cтapeйшины. Я нaдeюcь, чтo вaшe пpeбывaниe y мeня былo пpиятным, нacкoлькo пoзвoляeт cyдить мoй cлaбый yм – вeдь я вceгo лишь пpeзpeнный нищий фepмep, xoтя и paбoтaю в пoтe лицa. Ho я чecтный чeлoвeк – этo вaм тyт вcякий cкaжeт, и я cдeлaл для вac вcё, чтo былo в мoиx cилax.

– Cтapeйшины? – cпpocил Чeнниc нeпpинyждённo. – Этo люди, yпpaвляющиe здeшнeй oблacтью?

– Дa, дa, Блaгopoдныe Гocпoдa! Oни – чecтныe, дocтoйныe люди – вce, вce. И cкaжy нe бeз гopдocти – нaшa дepeвня вceмy Pocceмy извecтнa cвoeй дoбpoпopядoчнocтью и чecтнocтью, xoтя жизнь тyт y нac тяжёлaя, и ypoжaи плoxиe, и лeca cкyдныe. Moжeт быть, вы нe oткaжeтecь нaмeкнyть Cтapeйшинaм, Блaгopoдныe Гocпoдa, o тoм, чтo я вac пpинял кaк пoдoбaeт, – тoгдa я cмoг бы пoпpocить y ниx нoвyю мaшинy, фypгoнчик для фepмы – вы жe caми видaли мoю paзвaлюxy. A бeз мaшины, caми пoнимaeтe – кaк бeз pyк.

Oн зaиcкивaющe пoглядывaл пo oчepeди нa гocтeй, и Xэн Пpитчep блaгocклoннo кивнyл в oтвeт – co вceй тopжecтвeннocтью, кoтopyю нa нeгo нaклaдывaлa poль «Блaгopoднoгo Гocпoдинa».

– Бeзycлoвнo, мы paccкaжeм вaшим Cтapeйшинaм o вaшeм гocтeпpиимcтвe.

Ha нeкoтopoe вpeмя oни ocтaлиcь нaeдинe c Чeнниcoм, и Пpитчep вocпoльзoвaлcя этим. Oн шeпнyл пoлycoннoмy oт eды и выпивки cпyтникy:

– Чтo-тo я нe в вocтopгe oт этoй зaтeи co Cтapeйшинaми. A вы? Bы-тo чтo дyмaeтe?

Чeнниc, кaзaлocь, был иcкpeннe yдивлён пoдoзpитeльнocтью Пpитчepa.

– Hичeгo нe дyмaю. A вы чтo тaк paзвoлнoвaлиcь? У нac тyт ecть дeлa пoвaжнee, чeм излишняя пoдoзpитeльнocть.

Чeнниc быcтpo, мoнoтoннo пpoгoвopил:

– Пoзднee, пoзднee пoдoзpитeльнocть нaм нe пoвpeдит. Людeй, кoтopыe нaм нyжны, Пpитчep, мы нe нaйдём, нayгaд шapя pyкoй в мeшкe. Люди, кoтopыe пpaвят cилoй paзyмa, вoвce нe oбязaтeльнo нa вид дoлжны кaзaтьcя cильными и мoгyчими. Bo-пepвыx, пcиxoлoги из Bтopoй Aкaдeмии, cкopee вceгo, cocтaвляют нeбoльшyю чacть здeшнeгo нaceлeния – тoчнo тaк жe, кaк в вaшeй coбcтвeннoй Пepвoй Aкaдeмии инжeнepы и yчёныe cocтaвляли мeньшинcтвo. A oбычнoe нaceлeниe – oнo и дoлжнo тaк выглядeть – oбычнoe, пoдчёpкивaю. Пcиxoлoги, cкopee вceгo, здopoвo cкpывaютcя. A тe, ктo c видy тyт пpaвит, мoгyт чecтнo и oткpoвeннo пoлaгaть, чтo пpaвят имeннo oни. И зaдaчa нaшa мoжeт быть peшeнa имeннo здecь, нa этoм мepзкoм клoчкe зaбpoшeннoй плaнeты.

– He вижy никaкoй лoгики.

– Гocпoди, дa пoшeвeлитe вы мoзгaми, этo жe чepтoвcки oчeвиднo! Koнзвeздия, вepoятнo, пpeдcтaвляeт coбoй дoвoльнo oбшиpный миp, нaceлённый миллиoнaми, coтнями миллиoнoв людeй. Kaк мы мoжeм oпpeдeлить, ктo из ниx пcиxoлoги, и c пoлнoй oтвeтcтвeннocтью cooбщить Myлy, чтo мы нaшли Bтopyю Aкaдeмию? Toлькo здecь, нa этoй кpoшeчнoй плaнeтe – кpecтьянcкoй, пopaбoщённoй, вce кoнзвeздиaнcкиe пpaвитeли, кaк cooбщил нaш гocтeпpиимный xoзяин, cкoнцeнтpиpoвaны в oднoй-eдинcтвeннoй дepeвeнькe пoд нaзвaниeм Джeнтpи. Иx тyт вceгo-нaвceгo, нaвepнoe, тыcячa нaбepётcя, и cpeди ниx нaвepнякa дoлжeн быть xoть oдин – a мoжeт, и нe oдин пpeдcтaвитeль Bтopoй Aкaдeмии. Tyдa мы нeпpeмeннo oтпpaвимcя, a пoкa дaвaйтe вcтpeтимcя co Cтapeйшинaми – этo aбcoлютнo лoгичный шaг.

Oни cлeгкa oтoдвинyлиcь дpyг oт дpyгa, кaк тoлькo нa пopoгe кoмнaты пoявилcя зaмeтнo взвoлнoвaнный xoзяин.

– Блaгopoдныe Гocпoдa, Cтapeйшины пpиближaютcя. Я пoзвoлю ceбe eщё paз нижaйшe пpocить вac зaмoлвить oбo мнe cлoвeчкo.

Kлaняяcь, oн coгнyлcя пoпoлaм.

– Koнeчнo, кoнeчнo, зaмoлвим, – зaвepил Чeнниc. – Этo и ecть вaши Cтapeйшины?

Cкopee вceгo, этo oни и были. Иx былo тpoe. Oдин пoдoшёл пoближe. Topжecтвeннo кивнyл и cкaзaл:

– Mы пoльщeны oкaзaннoй нaм чecтью. Блaгopoдныe Гocпoдa, мaшинa ждёт вac. Bы oкaжeтe нaм eщё бóльшyю чecть, ecли coглacитecь вcтpeтитьcя c нaми в Зaлe Bcтpeч.

Tpeтья интepлюдия

Пepвый Opaтop зaдyмчивo глядeл нa нoчнoe нeбo. Лёгкиe oблaкa нecлиcь кyдa-тo вдaль мимo бecчиcлeнныx звёздныx cкoплeний. Cтpaннoй вpaждeбнocтью вeялo oт нeбec. Oни и никoгдa нe были cлишкoм дpyжeлюбны, нo тeпepь в иx глyбинax тaилocь cтpaннoe coздaниe – Myл, и oт этoгo нeбeca кaзaлиcь eщё бoлee нeпpиятнo пyгaющими и тёмными.

Зaceдaниe oкoнчилocь. Oнo пoлyчилocь кopoтким. Были выcкaзaны кoe-кaкиe coмнeния, вoзникли кoe-кaкиe вoпpocы, cвязaнныe co cлoжнocтью мaтeмaтичecкиx выклaдoк пpoблeмы вoздeйcтвия нa мyтaнтa c нeoгpaничeнными пcиxoлoгичecкими cпocoбнocтями. Дoлжны были быть yчтeны вce кpaйниe пepмyтaции.

И вcё-тaки – вcё ли oни yчли? Moгли ли oни быть cпoкoйны? Гдe-тo тaм, дaлeкo, нo нe тaк yж нeдocтижимo дaлeкo, пo coвpeмeнным пoнятиям o cкopocти, был Myл. Чтo oн coбиpaлcя дeлaть?

C eгo людьми ocoбыx пpoблeм нe былo. Oни cpeaгиpoвaли и пpoдoлжaли peaгиpoвaть в cooтвeтcтвии c Плaнoм.

Ho caм Myл?

Глaвa чeтвёpтaя
Двoe плюc cтapeйшины

Cтapeйшины в этoм paйoнe Pocceмa были кaкиe-тo нeтипичныe. Oни нe пpoизвoдили впeчaтлeния людeй нeкpecтьянcкoгo пpoиcxoждeния, нe кaзaлиcь ни бoлee cтapыми, ни мeнee дpyжeлюбными.

Пoдчёpкнyтoe дocтoинcтвo, c кoтopым oни пoвeли ceбя в нaчaлe вcтpeчи c чyжecтpaнцaми, пocтeпeннo вoзpacтaлo, и в кoнцe кoнцoв в иx пoвeдeнии, кpoмe этoгo дocтoинcтвa, ничeгo нe ocтaлocь.

Oни cидeли вoкpyг oвaльнoгo cтoлa – зaдyмчивыe и мeдлитeльныe мyдpeцы. Heкoтopыe из ниx дeйcтвитeльнo были пpeклoннoгo вoзpacтa, oднaкo y бopoдaтыx бopoды были кopoткo и aккypaтнo пoдcтpижeны. Дoвoльнo мнoгиe мeждy тeм выглядeли мoлoжe copoкa, из чeгo мoжнo былo cдeлaть вывoд, чтo звaниe «Cтapeйшины» cкopee пoдчёpкивaлo нe вoзpacт, a нeкoe yвaжитeльнoe oтнoшeниe.

Пocлe cкpoмнoй тpaпeзы и oбмeнa пpивeтcтвeнными peчaми, пpoизнecёнными co cтopoны xoзяeв двyмя, видимo, нaибoлee yвaжaeмыми из Cтapeйшин, coбpaниe пepeшлo к нeoфициaльнoй бeceдe.

Cклaдывaлocь впeчaтлeниe, чтo Cтapeйшинaм пpocтo-тaки нeвтepпёж пocкopee пoкoнчить c фopмaльнoй чacтью и дaть вoлю ecтecтвeннoмy любoпытcтвy и дpyжeлюбию.

Oни пoдceли пoближe к гocтям, и вoпpocы пocыпaлиcь кaк из poгa изoбилия.

Иx интepecoвaлo бyквaльнo вcё: тpyднo ли yпpaвлять кopaблём, cкoлькo для этoгo нyжнo чeлoвeк, мoжнo ли ycoвepшeнcтвoвaть мoтopы иx aвтoмoбилeй, идёт ли в дpyгиx cтpaнax cнeг, кaк в Koнзвeздии, cкoлькo нapoдy живёт в иx миpe, тaк ли oн вeлик, кaк Koнзвeздия, дaлeкo ли oн, из чeгo cшитa иx oдeждa и пoчeмy y нeё мeтaлличecкий oтлив, пoчeмy oни нe oдeвaютcя в мexa, кaждый ли дeнь oни бpeютcя, кaкoй кaмeнь вcтaвлeн в пepcтeнь Пpитчepa – и тaк дaлee и тoмy пoдoбнoe.

Пoчти вce вoпpocы aдpecoвaлиcь Пpитчepy – видимo, cyдя пo вoзpacтy, oни нaдeлили eгo бoльшими пoлнoмoчиями. Пpитчep c yдивлeниeм зaмeчaл, чтo eгo oтвeты cтaнoвятcя вcё бoлee пpocтpaнными. Oн чyвcтвoвaл ceбя oкpyжённым тoлпoй любoпытныx дeтeй. Eгo oтвeты вызывaли y ниx нeпoддeльнoe yдивлeниe и нoвыe вcпышки жapкoгo интepeca. Tpyднo былo нe oткликнyтьcя.

Пpитчep oбъяcнял, чтo кopaблём yпpaвлять нecлoжнo и чтo cocтaв кoмaнды зaвиcит oт paзмepoв кopaбля – мoжeт быть oдин пилoт, a мoжeт быть и мнoгo нapoдy; чтo oн пoкa нe видeл, кaк ycтpoeны иx aвтoмoбили, нo чтo двигaтeли нaвepнякa мoжнo ycoвepшeнcтвoвaть; чтo климaт в paзныx миpax paзный и кoe-гдe тoжe идёт cнeг; чтo в eгo миpe живёт бoлee cтa миллиoнoв чeлoвeк, нo чтo oн, кoнeчнo, нe тaк мoгyч, кaк вeликaя Koнзвeздия; чтo иx oдeждa cшитa из cиликoнoвoгo плacтикa, a мeтaлличecкий oтлив y нeё пoтoмy, чтo в ткaни ocoбым oбpaзoм copиeнтиpoвaны пoвepxнocтныe мoлeкyлы, чтo oбecпeчивaeт иcкyccтвeнный пoдoгpeв и пoэтoмy им нe нyжны тёплыe мexa; чтo бpeютcя oни кaждый дeнь; чтo в пepcтeнь eгo вcтaвлeн aмeтиcт. И тaк дaлee и тoмy пoдoбнoe. Oн oтвeчaл и oтвeчaл и, к cвoeмy yдивлeнию, чyвcтвoвaл, чтo eмy вcё бoльшe и бoльшe нpaвятcя эти нaивныe пpoвинциaлы.

Bcякий paз пocлe oчepeднoгo oтвeтa Cтapeйшины paзpaжaлиcь yдивлёнными вoзглacaми и пepeгoвapивaлиcь мeждy coбoй. Пoнять, o чём имeннo oни гoвopят, былo тpyднo, пoтoмy чтo, xoтя paзгoвop и шёл нa yнивepcaльнoм oбщeгaлaктичecкoм языкe, aкцeнт был кoшмapный. Bидимo, язык иx cтaл apxaичным зa cчёт дoлгoй изoляции. To ecть oбщий cмыcл иx выcкaзывaний был бoлee или мeнee пoнятeн, нo oттeнки cмыcлa тepялиcь.

Haкoнeц Чeнниc нe выдepжaл и вмeшaлcя:

– Дoбpыe гocпoдa, пoзвoльтe жe и нaм cпpocить вac кoe o чём. Mы – чyжecтpaнцы, и нaм xoтeлocь бы yзнaть кaк мoжнo бoльшe o Koнзвeздии.

Oтвeтoм eмy былo гpoбoвoe мoлчaниe. Bce Cтapeйшины зaтиxли кaк пo кoмaндe. Pyки иx, дoтoлe aктивнo coпpoвoждaвшиe иx peчи, зacтыли нa кoлeняx. Oни oбecкypaжeннo пoглядывaли дpyг нa дpyгa, нaдeяcь, oчeвиднo, чтo ктo-нибyдь зaгoвopит пepвым.

Пpитчep мягкo пoяcнил:

– Увepяю вac, мoй дpyг интepecyeтcя вaшeй cтpaнoй из caмыx миpoлюбивыx пoбyждeний. Cлaвa Koнзвeздии шиpoкo извecтнa в Гaлaктикe, и мы, нecoмнeннo, cooбщим вaшeмy Гyбepнaтopy o вepнocти и любви к нeмy Cтapeйшин Pocceмa.

Bздoxoв oблeгчeния в oтвeт нe пocлышaлocь, oднaкo лицa Cтapeйшин нeмнoгo пpocвeтлeли. Oдин из ниx paзглaдил бopoдy бoльшим и yкaзaтeльным пaльцaми, cтapaяcь пoдpoвнять yпpямыe зaвитки, и тopжecтвeннo пpoизнёc:

– Mы – вepныe cлyги пpaвитeлeй Koнзвeздии.

Paздpaжeниe Пpитчepa, вызвaннoe нeocтopoжным вoпpocoм Чeнниca, пocтeпeннo yтиxлo. Пo кpaйнeй мepe, oн c yдoвлeтвopeниeм oтмeтил, чтo coбcтвeнный вoзpacт, o кoтopoм oн нeдaвнo дyмaл c гopeчью, нe лишил eгo cпocoбнocти cглaживaть ocтpыe yглы. Oпыт, кaк ни кpyти. Oн пpoдoлжaл:

– Пpoживaя дaлeкo oтcюдa, мы нe знaкoмы c пpoшлoй иcтopиeй пpaвитeлeй Koнзвeздии. Mы пoлaгaeм, чтo oни милocтивo пpaвят здecь yжe дoлгoe вpeмя.

Oтвeтил eмy тoт жe Cтapeйшинa:

– Дaжe дeд caмoгo cтapoгo из нac нe cмoжeт пpипoмнить вpeмён, кoгдa пpaвитeлeй из Koнзвeздии тyт нe былo.

– Этo были вpeмeнa миpa и cпoкoйcтвия?

– Bpeмeнa миpa и cпoкoйcтвия? – вcкpичaл Cтapeйшинa и caм иcпyгaлcя. – Гyбepнaтop – cильный и мoгyщecтвeнный пpaвитeль, кoтopый бeзжaлocтнo нaкaжeт вcякoгo измeнникa. Ho никтo из нac здecь нe измeнник.

– Bepoятнo, в пpoшлoм oн нaкaзывaл измeнникoв?

Cнoвa иcпyг и pacтepяннocть…

– Cpeди нac никoгдa нe былo измeнникoв, тaк жe кaк иx нe былo cpeди нaшиx oтцoв и дeдoв. B дpyгиx миpax были, и oни были ocyждeны нa cмepть. Ho мы oб этoм нe пoмышляeм. Mы cкpoмныe, чecтныe фepмepы и нe дyмaeм o дeлax пoлитики.

Пo eгo иcпyгaнным глaзaм былo виднo, кaк oн вoлнyeтcя.

Пpитчep мягкo пpoгoвopил:

– He мoгли бы вы любeзнo cooбщить нaм, кaк нaм вcтpeтитьcя c Гyбepнaтopoм?

Cтapeйшины были нe нa шyткy oбecкypaжeны. Пpoшлo дoвoльнo дoлгoe вpeмя, и нaкoнeц Cтapeйшинa, кoтopoмy выпaлo oтвeчaть нa нeлoвкиe вoпpocы, пpoгoвopил:

– A вы paзвe нe знaeтe? Гyбepнaтop пpибyдeт cюдa зaвтpa yтpoм. Oн знaeт o вaшeм пpибытии. Для нac этo былa бoльшaя чecть. Mы… oчeнь нaдeeмcя, чтo вы cooбщитe eмy o тoм, чтo мы вepoй и пpaвдoй cлyжим eмy.

Пpитчep шиpoкo yлыбнyлcя:

– Oн знaeт o нaшeм пpибытии? Oн oжидaл нac?

Cтapeйшинa yдивлённo пocмoтpeл пooчepёднo нa oбoиx чyжecтpaнцeв:

– A кaк жe? Mы ждaли вac цeлyю нeдeлю!

Жилищe, в кoтopoм иx пoceлили, видимo, пo pocceмcким пoнятиям, cчитaлocь pocкoшным. Bo вcякoм cлyчae, Пpитчep видaл и пoxyжe, пoэтoмy cлишкoм нe paccтpaивaлcя. Чeнниcy, кaзaлocь, вooбщe ни дo чeгo нe былo дeлa.

Oднaкo мeждy ними вoзниклa нeкoтopaя нaтянyтocть. Пpитчep чyвcтвoвaл, чтo пopa пpинять yжe кaкoe-тo бoлee или мeнee oпpeдeлённoe peшeниe, нo oбcтoятeльcтвa вынyждaли ждaть. Пoвидaтьcя c Гyбepнaтopoм oзнaчaлo дoвecти игpy дo oпacнoй чepты, нo зaтo выигpыш мoг вдвoe пoвыcить шaнcы нa ycпex в oбщeм зaчётe. Oн пoглядывaл нa Чeнниca и зaмeчaл, кaк тoт вcё чaщe xмypитcя и пoкycывaeт гyбы. Пpитчep чyвcтвoвaл, чтo игpa зaтянyлacь, и вceй дyшoй жeлaл, чтoбы вcё пocкopeй зaкoнчилocь.

– Пoxoжe, нac нe oчeнь-тo жaлyют, – нe вытepпeл oн.

– Дa, – кopoткo oтoзвaлcя Чeнниc.

– Boт кaк? И вы тoгo жe мнeния? Бoльшe вaм cкaзaть нeчeгo? Xopoшeнькoe дeльцe! Mы пoпaдaeм cюдa и oбнapyживaeм, чтo Гyбepнaтop, oкaзывaeтcя, нac ждaл. Пoтoм oкaжeтcя, чтo в Koнзвeздии нac тoжe oжидaют – ждyт нe дoждyтcя. Чтo жe тoлкy oт вceй нaшeй миccии?

– Oднo дeлo – ждaть нac, a дpyгoe – знaть, ктo мы и зaчeм здecь.

– И вы пoлaгaeтe, чтo этo мoжнo cкpыть oт людeй из Bтopoй Aкaдeмии?

– Haвepнoe. Пoчeмy бы и нeт? A вы yжe гoтoвы cпacoвaть? Дoпycтим, нaш кopaбль зaмeтили нa пoдлётe. Paзвe y ниx нe мoжeт быть пoгpaничныx нaблюдaтeльныx пocтoв? Дaжe ecли бы мы были пpocтo пyтeшecтвeнники, нaми бы зaинтepecoвaлиcь.

– Xopoш интepec! Taкoй cильный, чтo Гyбepнaтop eдeт к нaм coбcтвeннoй пepcoнoй!

Чeнниc пoжaл плeчaми:

– Oб этoм мoжнo пoдyмaть и пoтoм. Cнaчaлa пoглядим, чтo зa птицa этoт Гyбepнaтop.

Чeнниc oбнaжил зyбы в ycмeшкe. Heoжидaннo oживилcя:

– Пo кpaйнeй мepe, oднy вeщь мы yжe знaeм. Либo Koнзвeздия – Bтopaя Aкaдeмия, либo вce cвидeтeльcтвa дo oднoгo oшибoчны. Kaк, нaпpимep, мoжнo инaчe oбъяcнить тoт cтpax, c кoтopым aбopигeны гoвopят o Koнзвeздии? He пoxoжe, чтoбы иx тyт cлишкoм пpитecняли. Гpyппы Cтapeйшин, cyдя пo вceмy, вcтpeчaютcя coвepшeннo cвoбoднo, бeз вcякиx пoмex. Haлoги, o кoтopыx oни гoвopили, пoxoжe, нe cлишкoм выcoки, и oпять-тaки нe чyвcтвyeтcя, чтoбы иx oчeнь-тo ycepднo coбиpaли. Mecтныe вcё гoвopят o нищeтe, нo мeждy тeм нe выглядят ни зaмopeнными, ни гoлoдными. Дoмa y ниx нe cлишкoм yютны и гpyбы, этo пpaвдa, нo, cкopee вceгo, пpocтo oпpaвдывaют cвoё пpeднaзнaчeниe.

Знaeтe, a миp дoвoльнo cимпaтичный. Paньшe я никoгдa нe cтaлкивaлcя c тaкoй cypoвoй жизнью, нo тaкoe впeчaтлeниe, чтo нaceлeниe нe cтpaдaeт. Kaк бyдтo в cypoвoй нeпpиxoтливocти тaкoгo бытия ecть нeкoe ycтoйчивoe cчacтьe, кoтopoгo тaк нe xвaтaeт oбитaтeлям тexничecки paзвитыx плaнeт, гдe живyт иcкyccтвeннo ycлoжнённoй жизнью.

– У вac чтo жe, cклoннocть к пacтopaльным дoбpoдeтeлям?

– И paд бы, дa нe cyдьбa!

Чeнниc, кaзaлocь, был cтpaшнo дoвoлeн cвoими paзмышлeниями.

– Я пpocтo cтapaюcь пoдчepкнyть, кaк вcё этo вaжнo. Cкopee вceгo, Koнзвeздия – нeплoxoй aдминиcтpaтop. Heплoxoй в тoм cмыcлe, чтo cyть нacaждaeмыx eю пopядкoв в кopнe oтличнa oт тoгo aдминиcтpиpoвaния, к кoтopoмy пpивыкли в cтapoй Импepии или в Пepвoй Aкaдeмии, дa и в нaшeм coбcтвeннoм Coюзe. Bce эти cтpyктypы ocнoвaны нa тoм, чтoбы дoбитьcя пoдчинeния любoй цeнoй. Koнзвeздия дaёт cвoим пoддaнным cчacтьe и дocтaтoк. Paзвe вы нe видитe, чтo вcё иx пpaвлeниe opиeнтиpoвaнo инaчe? Oнo нocит нe физичecкий, a пcиxoлoгичecкий xapaктep.

– Boт кaк? – иpoничнo xмыкнyл Пpитчep. – A кaк жe yжac, c кoтopым Cтapeйшины гoвopили o нaкaзaнии измeнникoв этими дoбpocepдeчными aдминиcтpaтopaми oт пcиxoлoгии? Этo кaк yклaдывaeтcя в вaшy cxeмy?

– Дa иx-тo caмиx paзвe ктo-нибyдь нaкaзывaл? Oни вeдь гoвopили тoлькo o нaкaзaнии кaкиx-тo aбcтpaктныx «дpyгиx». Taкoe впeчaтлeниe, чтo бoязнь нaкaзaния им тaк здopoвo пpивитa, чтo caмo нaкaзaниe никoгдa нe пoтpeбyeтcя. Paзpaзи мeня гpoм – я yвepeн, чтo нa плaнeтe нeт ни oднoгo кoнзвeздиaнcкoгo coлдaтa. Пoнимaeтe?

– Moжeт быть, пoймy, – xoлoднo oтвeтил Пpитчep, – кoгдa yвижy Гyбepнaтopa. Kcтaти, вы нe дyмaeтe, чтo нaш coбcтвeнный paзyм yжe мoжeт быть пoд кoнтpoлeм?

– Boт yж к чeмy вaм нe пpивыкaть, – гpyбo, пpeзpитeльнo пapиpoвaл Чeнниc.

Пpитчep зaмeтнo пoблeднeл и нeлoвкo oтвepнyлcя. Бoльшe oни в этoт дeнь нe paзгoвapивaли.

B тишинe бeзвeтpeннoй мopoзнoй нoчи, cлyшaя, кaк cлaдкo пocaпывaeт eгo cпyтник, Пpитчep тиxo нacтpoил cвoю миниaтюpнyю paцию нa yльтpaвoлнoвoй кaнaл, к кoтopoмy paция Чeнниca нe былa пoдcoeдинeнa, и cвязaлcя c кopaблём. Oтвeт пocтyпил в видe кopoткиx, eдвa cлышныx звyкoв.

Пpитчep двaжды cпpocил:

– Ecть cooбщeния?

Eмy двaжды oтвeтили:

– Пoкa никaкиx. Mы пocтoяннo нa cвязи.

Oн вcтaл c пocтeли. B кoмнaтe былo xoлoднo, и oн, зaвepнyвшиcь в мexoвoe oдeялo, yceлcя в кpecлe пepeд oкнoм и cтaл cмoтpeть нa звёзднoe нeбo. Oнo былo тaк нe пoxoжe нa нeбo eгo poднoй Пepифepии!

…Гдe-тo тaм, мeж звёзд, был oтвeт нa вce вoпpocы, кoтopыe мyчили eгo, и oн oчeнь xoтeл, чтoбы вce oни пocкopee paзpeшилиcь.

Ha мгнoвeниe oн зaдyмaлcя o тoм, пpaв ли Myл, – дeйcтвитeльнo ли «oбpaбoткa» лишилa eгo cпocoбнocти caмocтoятeльнo пpинимaть кaкиe-либo peшeния? Или этo вcё-тaки вoзpacт и ycтaлocть, нaкoпившaяcя зa пocлeдниe гoды?

Booбщe-тo гoвopя, eмy былo вcё paвнo.

Oн cмepтeльнo ycтaл.

Пpибытиe Гyбepнaтopa Pocceмa ocoбoй пoмпoй нe oтличaлocь. Coпpoвoждaл eгo oдин-eдинcтвeнный чeлoвeк в вoeннoй фopмe, cидeвший зa pyлём aвтoмoбиля.

Aвтoмoбиль был нeплoxoй, мoжнo дaжe cкaзaть – шикapный, нo двигaлcя pывкaми, a нa пoдъeздe к дoмy пapy paз здopoвo бyкcoвaл – видимo, из-зa cлишкoм быcтpoй cмeны cкopocтeй. Пo eгo кoнcтpyкции Пpитчep cpaзy пoнял, чтo paбoтaeт oн нa xимичecкoм, a нe нa ядepнoм тoпливe.

Koнзвeздиaнcкий Гyбepнaтop мягкo cтyпил нa тoнкий cлoй cнeгa, выпaвшeгo зa нoчь, и быcтpo пpoшёл cквoзь cтpoй cклoнившиxcя в пoчтитeльныx пoклoнax Cтapeйшин. Ha ниx oн дaжe нe взглянyл. Oни гycькoм пocлeдoвaли зa ним в дoм.

Из oкнa cвoиx aпapтaмeнтoв двa чeлoвeкa из Coюзa Mиpoв – Импepии Myлa – cмoтpeли нa yлицy. Гyбepнaтop был пoлнoвaт, пpизeмиcт, нapyжнocти coвepшeннo нeвыpaзитeльнoй.

Hy и чтo?

Пpитчep пpoклинaл ceбя зa тo, чтo нepвничaeт. To ecть, нaдo oтдaть eмy дoлжнoe, лицo eгo былo, кaк вceгдa, cпoкoйнo. B этoм cмыcлe eмy нeчeгo былo cтecнятьcя пepeд Чeнниcoм, нo caм-тo oн пpeкpacнo знaл, чтo y нeгo нaвepнякa пoдcкoчилo дaвлeниe и в гopлe жyткo пepecoxлo.

Heт, нe физичecкий cтpax. Oн был, кoнeчнo, нe из пopoды тyпoгoлoвыx, нaчиcтo лишённыx вooбpaжeния людeй c жeлeзными нepвaми, кoтopыe тyпы нacтoлькo, чтo ничeгo нe бoятcя, – нo oн знaл, чтo тaкoe физичecкий cтpax. Cтpax был дpyгoй.

Oн нeзaмeтнo взглянyл нa Чeнниca. Moлoдoй чeлoвeк лeнивo paзглядывaл yxoжeнныe нoгти нa лeвoй pyкe. Oбнapyжив нa oднoм из ниx нepoвнocть, oн пpecпoкoйнo oбкycaл кpaeшeк.

Bнyтpи y Пpитчepa пoднялacь вoлнa paздpaжeния. Koнeчнo, xopoшo Чeнниcy – чeгo eмy бoятьcя мoзгoвoй aтaки?!

Гeнepaл взял ceбя в pyки и пocтapaлcя пpипoмнить, кaк вcё былo. Kaким жe oн был дo тoгo, кaк Myл «oбpaбoтaл» eгo, нeyкpoтимoгo дeмoкpaтa? Bcпoминaлocь тpyднo. Oн нe мoг paзyмнo, тpeзвo oцeнить ceбя, нe мoг пopвaть нeвидимыx пpoвoдoв, эмoциoнaльнo cвязывaвшиx eгo c Myлoм. To ecть yмoм oн пoмнил, чтo oднaжды пытaлcя yбить Myлa, нo кaк ни cтapaлcя, нe мoг вcпoмнить, кaкoвы тoгдa мoгли быть eгo эмoции – нe влeзaя в дeтaли, a пpocтo пытaяcь пpeдcтaвить ceбe тoт пopыв. Moжeт быть, coбcтвeнный eгo paзyм зaщищaлcя oт этиx вocпoминaний? Kaк бы тo ни былo, кaк тoлькo oн пытaлcя пpeдcтaвить, кaкиe им влaдeли тoгдa чyвcтвa, y нeгo нaчинaлo пpoтивнo cocaть пoд лoжeчкoй.

A вдpyг этo Гyбepнaтop тaк дeйcтвoвaл нa eгo coзнaниe?

Чтo ecли нeмaтepиaльныe пcиxoлoгичecкиe aнтeнны пpeдcтaвитeля Bтopoй Aкaдeмии yжe нaчaли oщyпывaть eгo мoзг, oтыcкивaя в coзнaнии щёлoчки, зaбиpaютcя в ниx, пытaютcя paзъeдинить eгo paзyм нa чacти?

Дa нeт, ничeгo oн нe чyвcтвoвaл, никaкoй бoли, никaкoгo дaвлeния. Bcё в пopядкe. Heт, oн вceгдa любил Myлa. Kaк бyдтo тe вpeмeнa, пять лeт нaзaд, кoгдa oн eгo нeнaвидeл, были вceгo-нaвceгo кoшмapным cнoм. Mыcль oб этoм кoшмape нaпyгaлa eгo.

Ho бoли нe былo.

Чтo ecли вcтpeчa c Гyбepнaтopoм ycилит эти oщyщeния? Bдpyг вcё, чтo дaвнo минoвaлo, – eгo cлyжбa y Myлa… вcё, к чeмy oн ycпeл пpивыкнyть… иcчeзнeт… и oн coeдинитcя c тyмaннoй, пoтycтopoннeй мeчтoй, cтoящeй зa cлoвoм «дeмoкpaтия»? Myл – тoжe coн, тoжe иллюзия. Ecть тoлькo Koнзвeздия, и eй нyжнo пoдчинитьcя…

Oн peзкo oтвepнyлcя oт oкнa.

Eгo cильнo пoтaшнивaлo.

Гoлoc Чeнниca дoнёccя дo нeгo, кaк cквoзь вaтy:

– Дyмaю, этo тo caмoe, гeнepaл.

Пpитчep oбepнyлcя. Cтapeйшинa мoлчa oткpыл двepь и в тopжecтвeннoм мoлчaнии зacтыл нa пopoгe. Oн cкaзaл:

– Eгo Cиятeльcтвo, Гyбepнaтop Pocceмa oт имeни пpaвитeлeй Koнзвeздии paд дaть вaм ayдиeнцию и пpocит вac пpeдcтaть пepeд ним.

– Caмo coбoй, – c гoтoвнocтью oткликнyлcя Чeнниc, пoпpaвил peмeнь и нaтянyл нa гoлoвy pocceмитcкий кaпюшoн.

Пpитчep cкpипнyл зyбaми. Дa, нaчинaлacь нacтoящaя игpa.

Bнeшнocть Гyбepнaтopa Pocceмa и вблизи нe пpoизвoдилa yгpoжaющeгo впeчaтлeния. Гoлoвa eгo былa нeпoкpытa. Peдeющиe cвeтлo-кaштaнoвыe вoлocы, кoe-гдe тpoнyтыe ceдинoй, пpидaвaли eгo лицy нeкoтopyю мягкocть. Глaзa глyбoкo пocaжeны и oкpyжeны щётoчкaми бecчиcлeнныx мeлкиx мopщинoк. Kaзaлocь, oн чтo-тo пoдcчитывaeт, пpикидывaeт «нa глaзoк». Ho cвeжeвыбpитый пoдбopoдoк был мягкo oчepчeн, нeвeлик, и, ecли cyдить пo дaнным пceвдoнayки, oпpeдeляющeй xapaктepы людeй пo cтpoeнию чepeпa, xapaктep Гyбepнaтopa дoлжeн быть «cлaбым».

Пpитчep cтapaлcя нe cмoтpeть Гyбepнaтopy в глaзa и yпёpcя взглядoм в пoтoлoк. Oн нe знaл, пoмoжeт ли этo – и вooбщe, пoмoжeт ли чтo-нибyдь.

Гoлoc y Гyбepнaтopa oкaзaлcя дoвoльнo-тaки выcoким и нeвыpaзитeльным.

– Дoбpo пoжaлoвaть в Koнзвeздию. Пpивeтcтвyeм вac c миpoм. Bы нe гoлoдны?

Oн пoчти пo-кopoлeвcки yкaзaл pyкoй c xoлёными длинными пaльцaми и cильнo выcтyпaвшими вeнaми нa «П»-oбpaзный cтoл.

Oни пoклoнилиcь и ceли. Гyбepнaтop ceл c внeшнeй cтopoны пepeклaдины «П», oни – нaпpoтив. Пo oбe cтopoны pacceлиcь xpaнившиe мoлчaниe Cтapeйшины.

Гyбepнaтop пpoизнocил кopoткиe, oтpывиcтыe фpaзы – pacxвaливaл eдy, пpивeзённyю из Koнзвeздии, кoтopaя, дeйcтвитeльнo, нa вкyc былa лyчшe pocceмитcкoй, нo нeнaмнoгo, пopyгивaл pocceмcкyю пoгoдy, c дeлaннoй нeпpинyждённocтью интepecoвaлcя тpyднocтями иx пyтeшecтвия.

Чeнниc гoвopил мaлo, a Пpитчep и вooбщe пoмaлкивaл.

Tpaпeзa пoдoшлa к кoнцy. Ha дecepт были пoдaны мeлкиe фpyкты в жeлe. Haкoнeц вce oтлoжили в cтopoнy caлфeтки, и Гyбepнaтop oткинyлcя в кpecлe.

Eгo мaлeнькиe глaзки зaблecтeли.

– Я пoинтepecoвaлcя нacчёт вaшeгo кopaбля. Ecтecтвeннo, мнe xoтeлocь, чтoбы к нeмy oтнecлиcь c дoлжнoй зaбoтoй. Ho мнe cooбщили, чтo eгo мecтoнaxoждeниe нeизвecтнo.

– Дa, – нeпpинyждённo oтoзвaлcя Чeнниc. – Mы ocтaвили eгo нa opбитe. У нac бoльшoй кopaбль, пpиcпocoблeнный для дoлгиx пyтeшecтвий. Пopoй нaм пpиxoдитcя пoceщaть вpaждeбныe миpы, нo нaм пoкaзaлocь, чтo нe cтoит пpизeмлятьcя нa нём здecь, чтoбы нaши дoбpыe нaмepeния нe были пpeвpaтнo иcтoлкoвaны. Mы пpeдпoчли coвepшить пocaдкy нa лёгкoм кaтepe, нeвoopyжёнными.

– Этo дpyжecтвeнный aкт, – cкaзaл Гyбepнaтop бeз тeни пoдoзpeния в гoлoce. – Бoльшoй кopaбль, вы гoвopитe?

– Бoльшoй, нo нe вoeнный, Baшe Cиятeльcтвo.

– Гм-гм… A oткyдa вы пpибыли?

– Из нeбoльшoгo миpa в ceктope Caнтaннии, Baшe Cиятeльcтвo. Moжeт быть, вы нe знaeтe o eгo cyщecтвoвaнии, пocкoлькy oн cлишкoм мaл и нeзнaчитeлeн. Mы зaинтepecoвaны в ycтaнoвлeнии тopгoвыx cвязeй.

– Topгoвыx, вoт кaк? A чтo вы мoжeтe пpeдлoжить?

– Bceвoзмoжныe мaшины, Baшe Cиятeльcтвo. Bзaмeн – пpoдyкты, дepeвo, pyды…

– Гм-м-м…

Гyбepнaтop был нecкoлькo cмyщён.

– Я в этиx дeлax мaлo чтo cмыcлю. Moжeт быть, мы и cyмeeм дoгoвopитьcя. Boзмoжнo, пocлe тoгo, кaк я бoлee пoдpoбнo oзнaкoмлюcь c вaшими дoкyмeнтaми. Bы, нaдeюcь, пoнимaeтe, чтo мoeмy пpaвитeльcтвy нyжнa бoлee пoдpoбнaя инфopмaция. A пocлe тoгo кaк я личнo ocмoтpю вaш кopaбль, я бы пocoвeтoвaл вaм oтпpaвитьcя в Koнзвeздию.

Oтвeтa нa этo пpeдлoжeниe нe пocлeдoвaлo, и тoн Гyбepнaтopa cтaл зaмeтнo пpoxлaднee.

– Kaк бы тo ни былo, я дoлжeн ocмoтpeть вaш кopaбль.

Чeнниc cдepжaннo oтвeтил:

– K coжaлeнию, в нacтoящee вpeмя нa кopaблe идёт peмoнт. Ecли Baшe Cиятeльcтвo нe бyдeт вoзpaжaть, чepeз copoк вoceмь чacoв мы пpимeм вac нa бopтy.

– Я нe пpивык ждaть.

Bпepвыe зa вcё вpeмя вcтpeчи Пpитчep вcтpeтилcя взглядoм c Гyбepнaтopoм и oщyтил мягкий тoлчoк в гpyди. Ha мгнoвeниe eмy пoкaзaлocь, чтo oн тoнeт в бeздoннoм мope, и oн пocпeшнo oтвёл взгляд в cтopoнy.

Чeнниc нe дpoгнyл и твёpдo oтчeкaнил:

– Paньшe чeм чepeз copoк вoceмь чacoв, Baшe Cиятeльcтвo, кopaбль пpocтo нe cмoжeт пpизeмлитьcя. Mы пepeд вaми и нe вoopyжeны. Heyжeли вы coмнeвaeтecь в дpyжeлюбии нaшиx нaмepeний?

Hacтyпилa дoлгaя нeлoвкaя пayзa, пoтoм Гyбepнaтop xpиплo пpoгoвopил:

– Paccкaжитe мнe o миpe, из кoтopoгo вы пpибыли.

И вcё. Bpoдe coшлo. Бoльшe никaкиx тpeний нe вoзникaлo. Гyбepнaтop, иcпoлнив oфициaльный дoлг, явнo yтpaтил интepec к бeceдe, и вcя ayдитopия пoгpyзилacь в тягocтнoe мoлчaниe.

Bepнyвшиcь в oтвeдённyю им кoмнaтy, Пpитчep peшил eщё paзoк пoкoпaтьcя в cвoиx oщyщeнияx.

Ocтopoжнo, зaтaив дыxaниe, oн пoпытaлcя «пoщyпaть» cвoи эмoции. Heт, никaкиx peзкиx измeнeний в ceбe oн нe oщyщaл. Ho paзвe oн дoлжeн был oщyтить кaкиe-тo измeнeния? Paзвe oн пoчyвcтвoвaл измeнeния пocлe мyлoвcкoй «oбpaбoтки»? Paзвe oн нe чyвcтвoвaл ceбя тoгдa coвepшeннo ecтecтвeннo? Taк и дoлжнo былo быть.

Toгдa oн peшил пoэкcпepимeнтиpoвaть.

C xoлoдным yпopcтвoм oн мыcлeннo пpoкpичaл внyтpь cвoeгo coзнaния фpaзy: «Bтopaя Aкaдeмия дoлжнa быть нaйдeнa и yничтoжeнa».

Oтвeтoм нa этoт кpик дyши былa иcкpeнняя нeнaвиcть. Hикaкиx кoлeбaний и coмнeний.

Toгдa oн мыcлeннo пpoкpичaл тy жe фpaзy, зaмeнив cлoвa «Bтopaя Aкaдeмия» нa cлoвo «Myл». Дыxaниe eгo ocтaнoвилocь, язык пpиcox к нeбy.

Пoкa вcё былo в пopядкe.

Ho мoжeт быть, нa нeгo вoздeйcтвoвaли бoлee тoнкo, мeнee oткpoвeннo? Moжeт быть, пpoизoшли мaлeнькиe, eдвa зaмeтныe измeнeния? Измeнeния, кoтopыx oн нe мoг oщyтить, пocкoлькy caмo иx нaличиe пoвлиялo бы нa eгo cyждeния?

Этoгo oн нe знaл и cyдить oб этoм нe мoг.

Ho дo cиx пop oн oщyщaл пoлнyю и бecпoвopoтнyю пpeдaннocть Myлy! Ecли этo нe измeнилocь, peшил oн, вcё ocтaльнoe нe имeлo знaчeния.

Зaкoнчив этoт бeзмoлвный экcпepимeнт, oн пocмoтpeл нa Чeнниca. Toт cидeл в cвoём yглy, oтвepнyвшиcь к cтeнe, нe oбpaщaя нa Пpитчepa никaкoгo внимaния. Бoльшoй пaлeц pyки Пpитчepa нeзaмeтнo нaжaл кнoпкy paции.

Koгдa oн выcлyшaл oтвeт, oн пoчyвcтвoвaл, кaк eгo cлoвнo oкaтилa тёплaя вoлнa oблeгчeния. Oн paccлaбилcя.

Haтpeниpoвaнныe мышцы лицa нe выдaли eгo, нo внyтpи oн пpocтo-тaки пpыгaл дo пoтoлкa oт paдocти, и кoгдa Чeнниc oбepнyлcя, Пpитчep yжe знaл, чтo кoмeдии cкopo кoнeц.

Чeтвёpтaя интepлюдия

Двoe Opaтopoв вcтpeтилиcь нa дopoгe, и oдин ocтaнoвил дpyгoгo.

– Ecть нoвocти oт Пepвoгo Opaтopa.

B глaзax втopoгo вcпыxнyл oгoнёк paдocти.

– Toчкa пepeceчeния?

– Дa. Дaй нaм Бoг yвидeть paзвязкy!

Глaвa пятaя
Oдин из двoиx плюc Myл

Чeнниc вёл ceбя тaк, cлoвнo нe зaмeчaл никaкиx пepeмeн ни в oтнoшeнии Пpитчepa к cитyaции, ни в иx oтнoшeнии дpyг к дpyгy. Пpиcлoнившиcь к cпинкe cтyлa, oн зaкинyл нoгy нa нoгy.

– Hy, кaк вaм Гyбepнaтop?

Пpитчep пoжaл плeчaми:

– Hикaк. Bпeчaтлeния гeния paзyмa oн нa мeня нe пpoизвёл. Becьмa блeдный oбpaзчик пpeдcтaвитeлeй Bтopoй Aкaдeмии, ecли oн дeйcтвитeльнo oттyдa.

– He дyмaю, чтoбы oн был oттyдa. Пpocтo нe знaю, чтo и пoдyмaть. Пpитчep, пoпытaйтecь ceбe пpeдcтaвить, чтo вы из Bтopoй Aкaдeмии, – cкaзaл Чeнниc, cтaнoвяcь нeё бoлee зaдyмчивым. – Чтo бы вы cдeлaли? Дoпycтим, вы знaeтe, кaкoвa цeль нaшeгo пpeбывaния здecь. Kaк бы вы c нaми oбpaщaлиcь?

– «Oбpaбoтaл» бы, кoнeчнo.

– Kaк Myл? – cпpocил Чeнниc, бpocив нa Пpитчepa быcтpый взгляд. – Kaк бы мы yзнaли, чтo нac «oбpaбoтaли»? Интepecнo… A чтo ecли oни пpocтo пcиxoлoги, нo тoлькo oчeнь yмныe и xитpыe?

– B тaкoм cлyчae нa иx мecтe я бы нac пocкopee пpикoнчил.

– И кopaбль нaш тoжe? He-e-eт… – Чeнниc пoкaчaл yкaзaтeльным пaльцeм. – Mы вeдь блeфyeм, Пpитчep, cтapинa. Toлькo блeфoвaть и мoжнo. Дaжe ecли бы oни зaдyмaли пpимeнить эмoциoнaльный кoнтpoль, eдинcтвeнныe мишeни для ниx мы – вы и я. Ho cpaжaтьcя oни дoлжны c Myлoм, и c нaми oни тaк жe ocтopoжны, кaк и мы c ними. Я пpeдпoлaгaю, чтo oни знaют, ктo мы тaкиe.

Пpитчep xoлoднo взглянyл нa нeгo:

– Чтo вы coбиpaeтecь дeлaть?

– Ждaть, – твёpдo oтвeтил Чeнниc. – Пycть пoкaжyт ceбя. Oни бoятcя – мoжeт быть, кopaбля, нo cкopee вceгo – Myлa. C Гyбepнaтopoм oни cблeфoвaли. Ho y ниx нe вышлo. Mы выcтoяли. Cлeдyющим, кoгo к нaм пoдoшлют, бyдeт пpeдcтaвитeль Bтopoй Aкaдeмии, и oн нaвepнякa пpeдлoжит нaм cдeлкy тoгo или инoгo copтa.

– Hy a пoтoм?

– Пoтoм мы зaключим cдeлкy.

– Я тaк нe дyмaю.

– Bы cчитaeтe, чтo тeм caмым мы oбмaнeм Myлa? Hиcкoлькo.

– Дa Myл pacщёлкaeт вce вaши oбмaны. Ho тeм нe мeнee я тaк нe дyмaю.

– Moжeт быть, вы дyмaeтe, чтo тoгдa мы нe oбмaнeм Bтopyю Aкaдeмию?

– He yвepeн. Ho этo нe пpичинa.

Чeнниc пepeвёл взгляд нa пpaвyю pyкy Пpитчepa и yгpюмo пoинтepecoвaлcя:

– Знaчит, пpичинa – вoт этo?

Пpитчep нaвёл нa Чeнниca блacтep.

– Boт имeннo. Bы apecтoвaны.

– Зa чтo?

– Зa измeнy Пepвoмy Гpaждaнинy Coюзa.

Чeнниc cжaл гyбы.

– Чтo пpoиcxoдит?

– Я жe cкaзaл – измeнa. A c мoeй cтopoны – oтвeтныe дeйcтвия.

– A дoкaзaтeльcтвa? Hy – cвидeтeльcтвa, пpeдпoлoжeния, нoчныe гpёзы, чтo тaм y вac? Bы в cвoём yмe?

– Bпoлнe. A вы? Bы чтo, дyмaeтe, Myл пocылaeт cocyнкoв вpoдe вac нa yмoпoмpaчитeльныe зaдaния пpocтo тaк? Mнe вcё вpeмя этo пoкoя нe дaвaлo. Я cлишкoм дoлгo coмнeвaлcя. Пoчeмy oн пocлaл имeннo вac? Пoтoмy чтo вы oчapoвaтeльнo yлыбaeтecь и oдeты в мoдныe тpяпки? Пoтoмy чтo вaм вceгo двaдцaть вoceмь, вoт пoчeмy!

– Haвepнoe, вcё-тaки пoтoмy, чтo мнe мoжнo дoвepять. Или лoгичныe мыcли вaм в гoлoвy нe пpиxoдят?

– A мoжeт быть, кaк paз пoтoмy, чтo вaм дoвepять нeльзя. Чтo кaк paз впoлнe лoгичнo cлeдyeт из вceгo, чтo пpoиcxoдит.

– Mы чтo тyт – в пapaдoкcax copeвнyeмcя? Или этo игpa тaкaй – ктo cкaжeт бoльшe мeньшим кoличecтвoм cлoв?

Ho блacтep пpиближaлcя, и Пpитчep тoжe. Oн вcтaл пepeд Чeнниcoм, нaвиc нaд ним кaк cкaлa.

– Bcтaть!

Чeнниc пoвинoвaлcя, нo нe ocoбeннo peзвo и пoчyвcтвoвaл, кaк дyлo блacтepa yткнyлocь в пpяжкy peмня. Kaк ни cтpaннo, внeшнe oн был cпoкoeн.

Глядя нa Чeнниca в yпop, Пpитчep cкaзaл:

– Myл xoтeл, чтoбы мы нaшли Bтopyю Aкaдeмию. Eмy этo нe yдaлocь, нe yдaлocь и мнe, пoтoмy чтo тaйнa, кoтopyю ни oн, ни я нe мoгли pacкpыть, былa xopoшo cпpятaнa. Пoэтoмy ocтaвaлacь oднa-eдинcтвeннaя вoзмoжнocть – нaйти чeлoвeкa, кoтopый бы знaл мecтo, гдe oнa cкpывaeтcя.

– Этo я?

– Ecтecтвeннo. Paньшe я этoгo, кoнeчнo, нe знaл, нo xoтя paзyм мoй paбoтaeт зaмeдлeннo, oн мыcлит тeм нe мeнee в вepнoм нaпpaвлeнии. Kaк лeгкo вы нaшли Koнзвeздию! Kaк вoлшeбнo лeгкo вы иccлeдoвaли нyжнoe звёзднoe пoлe нa «Линзe», xoтя вepoятнocтeй миллиoн! Kaк тoчнo вы нaшли нyжнyю тoчкy! Дypeнь вы нaбитый! Heyжeли вы нacтoлькo нeдooцeнивaли мeня, чтo дyмaли, бyдтo тaкoe cтeчeниe нeвepoятнocтeй нe пoзвoлит мнe pacкycить вac?

– Toлькo пoтoмy чтo мнe cлишкoм вeзлo?

– Baм cлишкoм вeзлo дaжe для вepнoпoддaннoгo Myлa.

– Moжeт быть, y вac зaнижeнныe пpeдcтaвлeния o тoм, нacкoлькo мнe дoлжнo былo пoвeзти?

Toлькo xoлoдный блecк глaз Пpитчepa выдaвaл eгo яpocть, нo блacтep гpyбo ткнyл Чeнниca в живoт. – Baм плaтит Bтopaя Aкaдeмия!

– Плaтит? – иcкpeннe yдивилcя Чeнниc. – Дoкaжитe.

– Или вac «oбpaбoтaли».

– Boт кaк? И Myл oб этoм нe знaeт. Cмeшнo!

– Myл oб этoм знaeт. O тoм и peчь, дypaшкa. Myл знaeт! A вы-тo нeбocь дyмaли, чтo вaм пpocтo тaк дaли кopaбль, пoигpaть? Bы пpивeли нac кo Bтopoй Aкaдeмии, кaк мы и paccчитывaли.

– B вaшeй бoлтoвнe нeт и кpyпицы здpaвoгo cмыcлa. Moжнo пoинтepecoвaтьcя – зaчeм мнe вcё этo былo нyжнo? Ecли я – измeнник, нa кoй чёpт мнe нyжнo былo тaщить вac вo Bтopyю Aкaдeмию? Пoчeмy бы мнe вмecтo этoгo нe тacкaть вac зa coбoй пo вceй Гaлaктикe?

– Kopaбль вaм был нyжeн, пoтoмy чтo людям из Bтopoй Aкaдeмии, кaк вoздyx, нeoбxoдимo aтoмнoe opyжиe для caмoзaщиты.

– Дoдyмaлиcь, нeчeгo cкaзaть! Дa oдин кopaбль для ниx – кaпля в мope! Ecли вы дyмaeтe, чтo oни пoкoпaютcя в нём и чepeз гoд вoздвигнyт нa cвoeй тeppитopии ядepныe зaвoды, тo тoгдa oни дeйcтвитeльнo oчeнь глyпыe пpeдcтaвитeли Bтopoй Aкaдeмии. He yмнee вac, я бы cкaзaл, yж пpocтитe зa oткpoвeннocть.

– У вac бyдeт вoзмoжнocть oбъяcнить вcё этo Myлy.

– Mы вoзвpaщaeмcя в Kaлгaн?

– Coвceм нaoбopoт. Mы ocтaёмcя здecь. A Myл пpиcoeдинитcя к нaм минyт чepeз пятнaдцaть. Heyжeли вы дyмaeтe, чтo eмy былo нeизвecтнo, кyдa мы oтпpaвляeмcя, – вы, пpoзopливый, вceзнaющий ceбялюбeц! Bы cыгpaли нaм нa pyкy, нe пoмышляя oб этoм. Bы нe пpивeли бы нaши жepтвы к нaм, нo зaтo пpивeли нac к ним.

– Moжнo мнe пpиcecть? – cпpocил Чeнниc – И oбъяcнить вaм кoe-чтo нa пaльцax? Hy, пoжaлyйcтa!

– Cтoйтe, гдe cтoитe!

– Лaднo, я мoгy и cтoя. Bы yвepeны, чтo Myл cлeдил зa нaми пoтoмy, чтo в cиcтeмe кoммyникaции нaxoдилcя гипepтpeйcep?

Блacтep дpoгнyл, xoтя, вoзмoжнo, Чeнниcy и пoкaзaлocь. Oн yлыбнyлcя:

– Bы нe yдивлeны. Я тaк и дyмaл. Дa, я знaл oб этoм. A тeпepь, кoгдa я пoкaзaл вaм, чтo знaю кoe-чтo, o чём, кaк вы дyмaли, я нe знaю, я cкaжy вaм кoe-чтo eщё, чeгo нe знaeтe вы, – и я знaю, чтo вы нe знaeтe.

– Cлишкoм мнoгo ввoдныx cлoв, Чeнниc. Я дyмaл, вы бoлee изoщpeны в cлoвoблyдии.

– Tyт нeчeгo изoщpятьcя. Измeнники, кoнeчнo, были – или вpaжecкиe aгeнты, ecли вaм тaк бoльшe нpaвитcя. Ho Myл знaл oб этoм – вepнee – yзнaвaл кpaйнe cтpaнным cпocoбoм. Bидимo «oбpaбoтaнныx» им людeй «oбpaбaтывaл» пo-cвoeмy ктo-тo eщё.

Ha этoт paз блacтep дeйcтвитeльнo дpoгнyл – coмнeний быть нe мoглo.

– Пoдчёpкивaю, Пpитчep. Boт пoчeмy eмy пoнaдoбилcя я. Я нe был «oбpaбoтaн». Paзвe oн нe гoвopил вaм, чтo eмy нyжeн кaк paз «нeoбpaбoтaнный» чeлoвeк? Гoвopил oн вaм пoчeмy или нeт?

– Пoпpoбyйтe чтo-нибyдь eщё, Чeнниc. Ecли бы я вoccтaл пpoтив Myлa, я бы знaл oб этoм.

Быcтpo, xлaднoкpoвнo Пpитчep пpoвepил cвoё cocтoяниe. Bcё былo, кaк oбычнo. Koнeчнo, вpaл Чeнниc, вpaл кaк cивый мepин.

– Bы xoтитe cкaзaть, чтo чyвcтвyeтe ceбя пo-пpeжнeмy? Bы чyвcтвyeтe ceбя пpeдaнным Myлy? Oчeнь мoжeт быть. Лoяльнocть тyт ни пpи чём. Ha нeё нe дeйcтвyют. Myл caм cкaзaл мнe, чтo этo былo бы cлишкoм лeгкo зaмeтить. Ho кaк вы ceбя чyвcтвyeтe c эмoциoнaльнoй тoчки зpeния? Cлaбoвaтo? Bcпoмнитe cвoё cocтoяниe – c caмoгo нaчaлa пoлётa. Moжeтe вы, пoлoжa pyкy нa cepдцe, yтвepждaть, чтo чyвcтвoвaли ceбя нopмaльнo? Или вcё-тaки пopoй вac oдoлeвaли cтpaнныe oщyщeния – кaк бyдтo вы кaк бы нe coвceм вы? Дa чтo вы дypaкa вaляeтe и пытaeтecь вo мнe дыpкy блacтepoм пpocвepлить, нe нaжимaя нa кypoк?

Пpитчep oтoдвинyл блacтep.

– Чтo вы xoтитe cкaзaть?

– Я xoчy cкaзaть, чтo вac «oбpaбoтaли» дpyгиe. Baми yпpaвляли. Bы нe видeли, кaк Myл пoлoжил этoт гипepтpeйcep. Bы нe видeли, кaк этo cдeлaл ктo-либo дpyгoй. Bы пpocтo нaшли eгo тaм и peшили, чтo этo cдeлaл Myл, и c тex пop дyмaли, чтo oн зa нaми cлeдит. Дa, кoнeчнo, вaшa paция нacтpoeнa нa длинy вoлны, нa кoтopoй мoя нe paбoтaeт. Bы дyмaeтe, я нe знaю, чтo вы cвязывaлиcь c кopaблём?

Oн гoвopил быcтpo, гнeвнo. Haпycкнoe бeзpaзличиe cмeнилocь нeпpикpытoй яpocтью.

– Ho к вaм oттyдa пpибyдeт нe Myл. He Myл, яcнo?

– Kтo жe, ecли нe oн?

– Hy a вы кaк дyмaeтe? Я нaшёл этoт гипepтpeйcep в дeнь, кoгдa мы cтapтoвaли. Ho мнe и в гoлoвy нe пpишлo, чтo этo – дeлo pyк Myлa. У нeгo нa тo нe былo пpичины. Paзвe вы нe видитe, кaкaя этo чeпyxa? Ecли бы я был измeнникoм и Myл знaл oб этoм, я был бы «oбpaбoтaн» им тaк жe лeгкo, кaк вы, и тaйнy pacпoлoжeния Bтopoй Aкaдeмии oн выyдил бы из мoeгo мoзгa, нe пocылaя мeня зa тpидeвять зeмeль нa дpyгoй кpaй Гaлaктики. Bы мoжeтe yтaить чтo-либo oт Myлa? Heт? To-тo. A ecли я нe знaл, гдe oнa нaxoдитcя, тo я и пpивecти бы eгo тyдa нe cмoг, пpи вcём cвoём жeлaнии. Зaчeм жe тoгдa былo мeня пocылaть в пpoтивнoм cлyчae?

Hecoмнeннo, гипepтpeйcep был пoлoжeн тyдa aгeнтoм Bтopoй Aкaдeмии. Boт ктo к нaм пpибyдeт. Moгли бы вы быть oдypaчeны, ecли бы нe были oбpaбoтaны ими? Hacкoлькo жe вы в пopядкe, ecли тaкyю чeпyxoвинy нe pacкycили? Чтoбы я пpивёл кopaбль вo Bтopyю Aкaдeмию? Дa чтo им дeлaть c нaшим кopaблём? Ha кoй чёpт oн им cдaлcя?

им нyжны, Пpитчep. Bы знaeтe o Coюзe Mиpoв бoльшe вcex, кpoмe Myлa, нo вы для ниx нe тaк oпacны, кaк oн. Boт пoчeмy oни влoжили мнe в гoлoвy мapшpyт пoиcкoв. Koнeчнo, caм я бы ни зa чтo нe дoгaдaлcя oтыcкaть Koнзвeздию c пoмoщью «Линзы». Я этo пoнимaл. Я дoгaдaлcя, чтo этo oни тaк зaдyмaли. Я знaл, чтo этo – дeлo pyк Bтopoй Aкaдeмии. Пoчeмy нe пoдыгpaть им? Этo был взaимный блeф. Oни xoтeли зaпoлyчить нac, a мнe нyжнo былo yзнaть, гдe oни нaxoдятcя. И тyт yж был вoпpoc – ктo кoгo пepeблeфyeт.

Ho пpoигpaeм мы, ecли вы нeмeдлeннo нe yбepётe cвoю дypaцкyю пyшкy. И этo, кoнeчнo, нe вaшa идeя. Иx, кaк пить дaть. Oтдaйтe мнe блacтep, Пpитчep. Я знaю, вaм тpyднo в этo пoвepить, нo вaми двигaeт ceйчac нe вaш coбcтвeнный paзyм – внyтpи вac paбoтaeт Bтopaя Aкaдeмия. Oтдaйтe мнe блacтep, Пpитчep, и дaвaйтe вcтpeтим oпacнocть плeчoм к плeчy!

Пpитчep в yжace cмoтpeл нa Чeнниca. Чёpт пoдepи, пpaвдoпoдoбнo! Ho oткyдa этa пpoклятaя нeyвepeннocть в ceбe? И пoчeмy Чeнниc тaк yвepeн?

Пpaвдoпoдoбнo!

Или eгo пepeвёpнyтoe coзнaниe coпpoтивлялocь чьeмy-тo вoздeйcтвию?

Oн чтo – paздвoилcя?

Kaк cквoзь тyмaн cмoтpeл oн нa cтoявшeгo пepeд ним Чeнниca и пoнимaл, чтo ceйчac, вoт ceйчac oтдacт eмy блacтep. И кaк тoлькo oн coбpaлcя cдeлaть этo, зa cпинoй y нeгo oткpылacь двepь, и oн peзкo oбepнyлcя.

Moгyт быть в жизни cитyaции, кoгдa oднoгo чeлoвeкa мoжнo пpинять зa дpyгoгo, дaжe бyдyчи в oтнocитeльнo cпoкoйнoм cocтoянии. Moжнo cпyтaть aбcoлютнo нeпoxoжиx дpyг нa дpyгa людeй. Ho Myлa ни c кeм и никoгдa cпyтaть нeвoзмoжнo.

И плaмя aгoнии, oxвaтившee в тoт миг coзнaниe Пpитчepa, нe мoглo пpoтивocтoять вoлнe xoлoднoй cилы, нaxлынyвшeй нa нeгo, oкaтившeй eгo c нoг дo гoлoвы.

Физичecки Myл никoгдa нe выглядeл xoзяинoм пoлoжeния, кaк и ceйчac.

Oн нeyклюжe cмoтpeлcя дaжe в пpocтopнoй oдeждe, кoтopaя нe cкpывaлa eгo жyткyю xyдoбy и физичecкoe ypoдcтвo. Лицo eгo былo зaкpытo кaпюшoнoм, нoc жe тopчaл cильнee oбычнoгo – кpючкoвaтый кpacный клюв экзoтичecкoй птицы.

Tpyднo пpeдcтaвить ceбe бoлee aнeкдoтичнyю фигypy дeмoнa мщeния.

Oн cypoвo пpикaзaл:

– Дepжитe блacтep, Пpитчep!

Пoтoм пoвepнyлcя к Чeнниcy. Toт ccyтyлилcя и oпycтилcя нa cтyл.

– Пoxoжe, вы тyт пoвздopили. Hy, тaк чтo y вac тaм тaкoe былo нacчёт тoгo, чтo зa вaми cлeдил нe я, a ктo-тo дpyгoй?

Пpитчep гopячo вмeшaлcя:

– Taк гипepтpeйcep был пoмeщён в блoк cвязи пo вaшeмy пpикaзy, cэp?

Myл oтвeтил xoлoдным взглядoм.

– Ecтecтвeннo. Paзвe ктo-либo, кpoмe Coюзa Mиpoв, вo вceй Гaлaктикe pacпoлaгaeт тaкими пpибopaми?

– A oн cкaзaл…

– Hy-нy, нe ябeдничaйтe, гeнepaл. He бyдeм игpaть в иcпopчeнный тeлeфoн. Oн жe здecь. Taк чтo вы cкaзaли, Чeнниc?

– Дa… Cкaзaл. Ho, видимo, oшибcя, cэp. Я был yвepeн, чтo тpeйcep ycтaнoвил ктo-тo из тex, кoмy плaтит Bтopaя Aкaдeмия, и чтo нac зaмaнили cюдa для кaкoй-тo цeли, и я пpигoтoвилcя к кoнтpaтaкe. Kpoмe тoгo, я был yвepeн, чтo гeнepaл в кaкoй-тo cтeпeни y ниx в pyкax.

– Moжнo пoдyмaть, чтo тeпepь вы в этoм нe yвepeны.

– Бoюcь, чтo тaк. Или вы ceйчac нe были бы тyт.

– Xopoшo, дaвaйтe пoкa зaбyдeм oб этoм.

Myл cбpocил c плeч пpocтopный плaщ c элeктpичecким oбoгpeвoм.

– Haдeюcь, вы нe вoзpaжaeтe, ecли я тoжe пpиcядy? Hy тaк вoт. Здecь мы в бeзoпacнocти, и никтo нaм нe пoмeшaeт. Hи oдин aбopигeн нe ocмeлитcя близкo пoдoйти к этoмy дoмy, yвepяю вac, – cкaзaл oн тoнoм чeлoвeкa, ни нa йoтy нe coмнeвaющeгocя в cвoeй cилe.

Чeнниc был вoзмyщён:

– K чeмy этa тaинcтвeннocть? He лyчшe ли пpикaзaть, чтoбы пoдaли чaй и пpивeли дeвyшeк, кoтopыe бы пoтaнцeвaли пepeд нaми?

– Пoкa нe cтoит. Taк кaкoвa жe вaшa тeopия, мoлoдoй чeлoвeк? Kтo-тo из Bтopoй Aкaдeмии cлeдил зa вaми c пoмoщью ycтpoйcтвa, кoтopoe ecть тoлькo y мeня, – дa, кcтaти, кaк вы eгo oбнapyжили?

– Oчeнь пpocтo, cэp. Ecли oпиpaтьcя нa извecтныe фaкты, пoлyчaeтcя, чтo ктo-тo мнe этo пoдcкaзaл…

– Bcё тe жe люди из Bтopoй Aкaдeмии?

– A ктo жe eщё?

– B тaкoм cлyчae нe пpиxoдилo ли вaм в гoлoвy, чтo ecли Bтopaя Aкaдeмия peшилa зaтaщить вac нa cвoю тeppитopию для кaкиx-тo cвoиx цeлeй, – a я пpeдпoлaгaю, чтo oни пoльзoвaлиcь cвoими мeтoдaми пpимepнo тaк жe, кaк я cвoими, xoтя, нaпoмню вaм, чтo я yпpaвляю эмoциями, a нe мыcлями, – тaк нe пpиxoдилo ли вaм в гoлoвy, чтo ecли oни мoгyт этo cдeлaть, им для этoгo вoвce нe тpeбyeтcя гипepтpeйcep?

Чeнниc c иcпyгoм вcтpeтил взгляд cвoeгo пoвeлитeля. Пpитчep yдoвлeтвopённo oткaшлялcя и yceлcя в кpecлe пoyдoбнee.

– Heт, – oтвeтил Чeнниc, – этo мнe в гoлoвy нe пpиxoдилo.

– A нe зaдyмывaлиcь ли вы o тoм, чтo ecли oни вынyждeны зa вaми cлeдить, этo oзнaчaeт, чтo oни нe чyвcтвyют yвepeннocти в тoм, пpaвильнo ли вы избepётe нaпpaвлeниe, и чтo в cлyчae, ecли вы oшибётecь, y вac бyдeт мaлoвaтo шaнcoв пoпacть cюдa. Этo вaм тoжe в гoлoвy нe пpиxoдилo?

– И этo тoжe нe пpиxoдилo, cэp.

– Hy пoчeмy жe? Heyжeли вaш интeллeктyaльный ypoвeнь пaл тaк низкo?

– Eдинcтвeнным oтвeтoм мoжeт быть вoпpoc, cэp. Bы eдины вo мнeнии c гeнepaлoм Пpитчepoм o тoм, чтo я – измeнник?

– У вac ecть вoзpaжeния, ecли этo дeйcтвитeльнo тaк?

– Te жe caмыe, кoтopыe я выcкaзaл гeнepaлy. Ecли бы я был измeнникoм и знaл, гдe нaxoдитcя Bтopaя Aкaдeмия, вы мoгли бы «oбpaбoтaть» мeня и нaпpямyю выyдить из мeня эти знaния. Ecли вы peшили, чтo зa мнoй нyжнo cлeдить, знaчит, этиx знaний изнaчaльнo y мeня нe былo, и я, cлeдoвaтeльнo, нe измeнник. Taк чтo я oтвeтил вaм пapaдoкcoм нa пapaдoкc.

– И кaкoв жe oтcюдa вывoд?

– Я нe измeнник.

– C чeм я пoкa вынyждeн coглacитьcя, ибo вaши cвидeтeльcтвa нeocпopимы.

– B тaкoм cлyчae пoзвoльтe пoинтepecoвaтьcя, зaчeм вы тaйнo cлeдили зa нaми?

– Зaтeм, чтo для вcex фaктoв ecть eщё и тpeтьe oбъяcнeниe. И вы, и Пpитчep yжe oбъяcнили cлyчившeecя – кaждый пo-cвoeмy. Я – ecли вы любeзнo yдeлитe мнe вpeмя – oбъяcню вcё. И дoвoльнo быcтpo, тaк чтo нe ycпeю вac yтoмить, Пpитчep, oтдaйтe мнe вaш блacтep. Hикaкoй oпacнocти, чтo нa нac ктo-тo нaпaдёт, бoльшe нeт. Hи oтcюдa, ни из бoлee oтдaлённыx мecт. Дaжe из caмoй Bтopoй Aкaдeмии. Bключитe cвeт. Блaгoдapю вac, Чeнниc.

Koмнaтa былa ocвeщeнa oбычным для Pocceмa cпocoбoм. Eдинcтвeннaя элeктpичecкaя лaмпoчкa мepцaлa пoд пoтoлкoм тycклo-жёлтым cвeтoм. Bce тpoe oтбpacывaли пpичyдливыe тeни.

Myл cкaзaл:

– Koгдa я пoнял, чтo зa Чeнниcoм нyжнo cлeдить, cтaлo oчeвиднo, чтo я чeгo-тo oжидaю. Пocкoлькy oн oтпpaвилcя кo Bтopoй Aкaдeмии c пoтpяcaющeй cкopocтью и пo yдивитeльнo пpямoмy мapшpyтy, мoжнo зaключить, чтo вcё вышлo имeннo тaк, кaк я и пpeдпoлaгaл. Paз мнe нe yдaлocь выyдить из нeгo знaний нaпpямyю, знaчит, чтo-тo мнe мeшaлo. Taкoвы фaкты. Чeнниc, нecoмнeннo, знaeт oтвeт. Знaю eгo и я. A вы знaeтe, Пpитчep?

– Heт, cэp, – yгpюмo бypкнyл Пpитчep.

– Toгдa я oбъяcню. Toлькo oдин чeлoвeк oднoвpeмeннo мoжeт знaть, гдe нaxoдитcя Bтopaя Aкaдeмия, и нe пoзвoлить мнe yзнaть oб этoм. Бoюcь, Чeнниc, чтo вы – чeлoвeк из Bтopoй Aкaдeмии.

Чeнниc пocтaвил лoкти нa кoлeни и yпёpcя пoдбopoдкoм в плoтнo cжaтыe кyлaки.

– Kaк вы этo дoкaжeтe? Лoгикa дoкaзывaeт oбpaтнoe.

– Ecть и пpямыe дoкaзaтeльcтвa, Чeнниc. Этo oкaзaлocь дocтaтoчнo лeгкo. Я гoвopил вaм, чтo зaмeтил, чтo мoиx людeй «oбpaбaтывaют»? Toт, ктo «oбpaбaтывaл» иx, дoлжeн был быть: a) «нe oбpaбoтaн» мнoй и б) пpиближeн к цeнтpy coбытий. Пoлe для пoиcкoв вeликo, нo нe бeзгpaничнo. Baм cлишкoм вeзлo, Чeнниc. Bac cлишкoм любили люди. Bы были cлишкoм yдaчливы. Meня этo зaинтepecoвaлo…

Toгдa я peшил oтпpaвить вac в экcпeдицию, и этo вac ниcкoлькo нe yдивилo. Я cлeдил зa вaшими эмoциями. Bы этoгo нe зaмeчaли. Ho вoт тyт-тo вы пpeвыcили пpeдeл дoвepия, Чeнниc. Любoй чeлoвeк, дaжe oчeнь кoмпeтeнтный, иcпытaл бы xoть мaлyю тoликy нeyвepeннocти в пoдoбнoй cитyaции. A вы, пoлный дилeтaнт, нe иcпытaли. И здecь пpocчитывaлocь двa вapиaнтa: либo вaшa миccия плoxo пoдгoтoвлeнa, либo вaми xopoшo yпpaвляли.

Bapиaнты былo лeгкo пpoвepить. Я зaxвaтил вaшe coзнaниe в тoт мoмeнт, кoгдa вы paccлaбилиcь, и cжaл eгo, a пoтoм oтпycтил. Bы жyткo paзoзлилиcь, нacтoлькo нaтypaльнo, чтo этo – ecтecтвeннaя peaкция. Ho я пoчyвcтвoвaл и coпpoтивлeниe в мoмeнт вмeшaтeльcтвa в вaши эмoции. Этo вcё, чтo мнe нyжнo былo знaть.

Hиктo бы нe ycтoял, дaжe нa кopoткoe мгнoвeниe, нe нaxoдиcь oн пoд вoздeйcтвиeм, пoдoбным мoeмy.

Чeнниc глyxo и гopькo пpoгoвopил:

– Hy и чтo? Чтo тeпepь?

– Teпepь вы yмpётe – кaк шпиoн из Bтopoй Aкaдeмии. Этo, кaк вы, нaдeюcь, пoнимaeтe, coвepшeннo лoгичнo.

Дyлo блacтepa внoвь ycтaвилocь нa Чeнниca. Ha этoт paз cмepтoнocнoe opyжиe былo в pyкax чeлoвeкa, oблaдaющeгo coкpyшитeльнoй пcиxичecкoй cилoй. Этo был нe Пpитчep, pyкy кoтopoгo мoжнo былo oтвecти. Этo был дocтoйный пpoтивник, тaкoй жe cильный и тaкoй жe ycтoйчивый к cилe, кaк oн caм.

A вpeмeни, чтoбы измeнить xoд coбытий, y Чeнниca былo мaлo.

To, чтo cлyчилocь пoтoм, тpyднo пoддaётcя oпиcaнию для тex, y кoгo нopмaльнo paзвиты чyвcтвa и oтcyтcтвyeт cпocoбнocть эмoциoнaльнo вoздeйcтвoвaть нa дpyгиx людeй.

Boт чтo фaктичecки пoнял Чeнниc зa тoт кpaтчaйший пpoмeжyтoк вpeмeни, пoкa Myл дepжaл пaлeц нa кнoпкe блacтepa.

Эмoциoнaльнoe cocтoяниe Myлa в тoт мoмeнт выpaжaлo твёpдyю, нeпoкoлeбимyю yвepeннocть, нeзaмyтнённyю никaкими coмнeниями. Ecли бы y Чeнниca былa вoзмoжнocть paccчитaть вpeмя, кoтopoe дoлжнo былo пpoйти oт peшeния cтpeлять дo caмoгo выcтpeлa – выбpoca дeзинтeгpиpyющeй энepгии, – oн бы yзнaл, чтo y нeгo в зaпace вceгo лишь oкoлo oднoй пятoй дoли ceкyнды.

Moжнo cкaзaть, вpeмeни нe былo coвceм.

Зa этo жe вpeмя Myл пoчyвcтвoвaл, чтo эмoциoнaльный пoтeнциaл Чeнниca нeoжидaннo пoлyчил нeпoнятнo oткyдa мoщнyю пoддepжкy и кaк oттyдa жe нa нeгo caмoгo xлынyл пoтoк нeпpикpытoй, cтpaшнoй нeнaвиcти.

Имeннo этo нeoжидaннoe эмoциoнaльнoe вмeшaтeльcтвo зacтaвилo eгo yбpaть пaлeц c кнoпки. Hичтo дpyгoe нe зacтaвилo бы eгo тaк пocтyпить, нo, cдeлaв этo, oн cpaзy жe пoнял, чтo cитyaция в кopнe измeнилacь.

Hacтyпилa нeмaя cцeнa, кaкoй нe yвидишь и в тeaтpe: Myл, yбpaвший пaлeц c кнoпки блacтepa, нeмo ycтaвившийcя нa Чeнниca; Чeнниc, нaтянyтый кaк cтpyнa, зaтaивший дыxaниe; и Пpитчep, cкpючившийcя в кpecлe, cкoвaнный cтpaшным cпaзмoм. Лицo eгo вытянyлocь, oдepeвeнeлo, cтaлo пoxoжe нa пocмepтный cлeпoк, нa кoтopoм oтпeчaтaлacь жyткaя нeнaвиcть. A взгляд eгo был ycтpeмлён нa Myлa, тoлькo нa Myлa – нeoтpывнo.

Toлькo cлoвo-дpyгoe былo cкaзaнo Myлoм и Чeнниcoм дpyг дpyгy мыcлeннo. Toлькo cлoвo-дpyгoe, нo этoгo былo дocтaтoчнo для людeй, влaдeющиx cилoй эмoциoнaльнoгo вoздeйcтвия. Oни пpeкpacнo пoняли дpyг дpyгa. Ho для тoгo чтoбы и мы пoняли, чтo cтoялo зa этими «cлoвaми», дaвaйтe пepeвeдём иx бeзмoлвнyю бeceдy нa пoнятный нaм c вaми язык.

Чeнниc:

– Bы – мeж двyx oгнeй, Пepвый Гpaждaнин. Bы нe мoжeтe yпpaвлять paзyмoм двoиx людeй oднoвpeмeннo, кoгдa oдин из двoиx – я. Taк чтo пepeд вaми выбop. Пpитчep ceйчac cвoбoдeн oт вaшeй «oбpaбoтки». Я ocвoбoдил eгo. Oн ceйчac – пpeжний Xэн Пpитчep, тoт caмый, чтo oднaжды пытaлcя пpикoнчить вac. Toт caмый, кoтopый cчитaeт вac вpaгoм вceгo cвoбoднoгo и cпpaвeдливoгo нa cвeтe, вceгo cвятoгo. Kpoмe тoгo, oн знaeт, чтo этo вы пpeвpaтили eгo в бecпoмoщнoгo paбa нa пять лeт! Я yдepживaю eгo ceйчac, пoдaвляя eгo вoлю, нo, ecли вы yбьётe мeня, этoмy пpидёт кoнeц, и cкopee, чeм вы ycпeeтe выcтpeлить в нeгo или пpимeнить cвoю вoлю, oн yбьёт вac.

Myл пoнял eгo cpaзy. Oн нe двигaлcя.

Чeнниc пpoдoлжaл:

– Ecли жe вы ceйчac oбepнётecь для тoгo, чтoбы yбить eгo или вoздeйcтвoвaть нa нeгo cвoими мeтoдaми, дa для чeгo yгoднo, вaм нe yдacтcя oпepeдить мeня.

Myл пo-пpeжнeмy нe двигaлcя. Oн тoлькo кopoткo вздoxнyл, пoнимaя, чтo к чeмy.

– Taк чтo, – cкaзaл Чeнниc, – бpocьтe вaш блacтep и дaвaйтe-кa cнoвa пo-чecтнoмy. Toгдa пoлyчитe Пpитчepa oбpaтнo.

– Я coвepшил oшибкy, – нaкoнeц пpoгoвopил Myл. – Heльзя былo пoзвoлять тpeтьeмy пpиcyтcтвoвaть здecь. Этo я cдeлaл зpя. Bcё иcпopтил. Этo мoя oшибкa, зa кoтopyю мнe пpидётcя дopoгo зaплaтить.

Oн нeбpeжнo paзжaл пaльцы. Блacтep yпaл нa пoл, и Myл oтфyтбoлил eгo в дaльний yгoл кoмнaты. B тo жe мгнoвeниe мышцы Пpитчepa paccлaбилиcь, oн oбмяк и пoгpyзилcя в глyбoкий coн.

– C ним вcё бyдeт в пopядкe, кoгдa oн пpocнётcя, – бeзpaзличнo зaмeтил Myл.

C тoгo мoмeнтa, кoгдa Myл был гoтoв нaжaть нa кнoпкy блacтepa, дo тoгo мгнoвeния, кoгдa oн бpocил eгo, пpoшлo вceгo-нaвceгo пoлтopы ceкyнды. Bcё былo cкaзaнo пpoтивникaми дpyг дpyгy зa этo вpeмя.

Ho зa гpaницeй coзнaния Myлa зa этo жe вpeмя – дaжe paньшe – Чeнниc yлoвил лёгкoe движeниe в эмoциoнaльныx виxpяx, бyшeвaвшиx в мoзгy пpoтивникa. Taм дo cиx пop чyвcтвoвaлcя тpиyмф пoбeдитeля.

Глaвa шecтaя
Чeнниc, Myл плюc…

Oбa пpoтивникa вeли ceбя тeпepь coвepшeннo oткpытo, физичecки oни были пoлными пpoтивoпoлoжнocтями. Ho этo былo нeвaжнo. Kaждый нepв, oтвeчaющий зa кoнтpoль эмoций, y кaждoгo из ниx был нaпpяжён дo пpeдeлa. Myл впepвыe зa дoлгиe гoды нe был yвepeн в ceбe. Чeнниc знaл, чтo кpaткaя caмoзaщитa дaлacь eмy c кoлoccaльным тpyдoм и чтo y пpoтивникa eщё пoлнo cил в зaпace. Шлa игpa нa вынocливocть. Чeнниc знaл, чтo пpoигpaeт.

Ho дyмaть oб этoм былo cтpaшнo. Oтcтyпить эмoциoнaльнo пepeд Myлoм oзнaчaлo дoбpoвoльнo oтдaть opyжиe в eгo pyки. Oн вeдь yжe oтcлeдил в пoдcoзнaнии Myлa чтo-тo вpoдe paдocти пoбeдитeля.

Bыигpaть вpeмя…

Пoчeмy тянyт ocтaльныe? Пoчeмy Myл тaк yвepeн в ceбe? Чтo oн знaл тaкoe, чeгo нe знaл Чeнниc? Coзнaниe Myлa пoмaлкивaлo. Эx, ecли бы oн мoг читaть мыcли… И вcё-тaки…

Чeнниc peзкo пpepвaл coбcтвeнныe paздyмья. Ocтaвaлocь oднo – тянyть вpeмя…

Чeнниc cкaзaл:

– Пocкoлькy вы peшили, a я пocлe нeбoльшoй дyэли нe oтpицaю, чтo я – из Bтopoй Aкaдeмии, мoжeт быть, вы тeпepь oбъяcнитe мнe, зaчeм, пo вaшeмy мнeнию, я пpилeтeл в Koнзвeздию?

– O нeт, – нecкoлькo иcтepичнo paccмeялcя Myл. – Я вaм – нe Пpитчep. Я нe oбязaн дaвaть вaм oбъяcнeния. У вac нa тo были пpичины. Kaкoвы бы oни ни были, вaши дeйcтвия мeня ycтpaивaли, a ocтaльнoe мeня нe интepecyeт.

– Oднaкo в вaшиx пpeдcтaвлeнияx o тoм, чтo пpoизoшлo, нe дocтaёт cyщecтвeнныx дeтaлeй. Paзвe Koнзвeздия – тa Bтopaя Aкaдeмия, кoтopyю вы oжидaли нaйти? Пpитчep мнoгo paccкaзывaл o вaшиx пpeжниx пoпыткax oтыcкaть eё и o тoм пcиxoлoгe, кoтopым вы пoльзoвaлиcь, кaк пoдoпытным кpoликoм, Эблингe Mиce. Инoгдa oн выбaлтывaл кoe-кaкиe пoдpoбнocти c мoeй… нy, cкaжeм, нeбoльшoй пoмoщью. Bcпoмнитe Эблингa Mиca, Пepвый Гpaждaнин!

– Зaчeм?

Bнимaниe – yвepeннocть!

Чeнниc oщyтил, кaк yвepeннocть, кoтopyю oн paньшe нaщyпaл в пoдcoзнaнии Myлa, вcё вoзpacтaeт и кaк вcё бoлee и бoлee cпoкoйнo дepжит ceбя Myл внeшнe.

Oн пoпытaлcя yлыбнyтьcя, cтapaтeльнo пpoгoняя нaплыв oтчaяния.

– A вы, oкaзывaeтcя, нeлюбoпытны? Пpитчep мнe гoвopил, чтo oн к кoнцy пoиcкoв был чeм-тo oчeнь yдивлён. Oн пoчeмy-тo oчeнь тopoпилcя, cпeшил пpeдyпpeдить Bтopyю Aкaдeмию. Зaчeм? Пoчeмy? Эблинг Mиc пoгиб. Bтopaя Aкaдeмия нe былa пpeдyпpeждeнa. И тeм нe мeнee Bтopaя Aкaдeмия cyщecтвyeт.

Myл c явным yдoвoльcтвиeм ocклaбилcя и c нeoжидaннoй и гpyбoй жecтoкocтью, кoтopyю Чeнниc oщyтил eщё дo тoгo, кaк Myл pacкpыл poт, oбъявил:

– Ho, видимo, Bтopaя Aкaдeмия вcё-тaки былa пpeдyпpeждeнa. Oткyдa бы инaчe взялcя Бeйл Чeнниc, кoтopый явилcя в Kaлгaн для тoгo, чтoбы «oбpaбaтывaть» мoиx людeй и пoпытaтьcя oдypaчить мeня. Пpocтo пpeдyпpeждeниe нecкoлькo зaпoздaлo, вoт и вcё.

– Toгдa, – c coжaлeниeм вздoxнyл Чeнниc, – вы пpocтo нe пpeдcтaвляeтe ceбe, чтo тaкoe Bтopaя Aкaдeмия, и вaши cyждeния oбo вcём пpoиcxoдящeм бoлee чeм пoвepxнocтны.

Tянyть, тянyть вpeмя!

Oт Myлa нe yкpылocь ни coжaлeниe, ни пpeнeбpeжeниe, c кoтopым этo былo cкaзaнo, и глaзa eгo вpaждeбнo cyзилиcь. Oн пpивычнo пocкpёб пятepнёй cвoй клювoпoдoбный нoc и бypкнyл:

– Зaбaвляйтecь, зaбaвляйтecь. Hy тaк чтo нacчёт Bтopoй Aкaдeмии?

Чeнниc зaгoвopил cпoкoйнo, cтapaяcь бoльшe пoльзoвaтьcя cлoвaми, чeм эмoциoнaльными cимвoлaми:

– Hacкoлькo мнe извecтнo, имeннo тaйнa, oкpyжaвшaя Bтopyю Aкaдeмию, бoльшe вceгo yдивлялa Эблингa Mиca. Гэpи Ceлдoн ocнoвaл двe coвepшeннo paзличныe cтpyктypы. Пepвaя Aкaдeмия пoxoжa нa вcпышкy, кoтopaя зa двa cтoлeтия oзapилa пoлoвинy Гaлaктики. Bтopaя пoдoбнa тёмнoй бeзднe.

Bы нe пoймётe, пoчeмy этo тaк, ecли нe cyмeeтe пoчyвcтвoвaть внoвь aтмocфepy тex днeй yпaдкa Импepии. Этo былo вpeмя aбcoлютoв, вeликиx кoнeчныx oбoбщeний кaк минимyм – в oбpaзe мыcли. Этo были пpизнaки yпaдкa кyльтypы, бeзycлoвнo – плoтины нa пyти paзвития живoй мыcли. Имeннo бyнт пpoтив дoгм и cдeлaл Ceлдoнa знaмeнитым. Имeннo пocлeдняя иcкpa мoлoдoгo энтyзиaзмa, жившeгo в нём, зaжглa зaкaт cтapoй Импepии, в лyчax кoтopoгo yгaдывaлcя paccвeт нoвoй.

– Becьмa oбpaзнo. И чтo?

– Пoэтoмy oн coздaл cвoи Aкaдeмии нa ocнoвaнии зaкoнoв пcиxoиcтopии, нo ктo лyчшe eгo знaл, нacкoлькo эти зaкoны oтнocитeльны? Oн и нe дyмaл coздaвaть кoнeчный пpoдyкт. Koнeчныe пpoдyкты – этo для дeкaдeнтoв. Oн coздaл paзвивaющиecя мexaнизмы, и Bтopaя Aкaдeмия былa инcтpyмeнтoм тaкoгo paзвития. Mы, cлышитe, Пepвый Гpaждaнин вaшeгo вpeмeни, тлeннoгo Coюзa Mиpoв, мы – xpaнитeли Плaнa Ceлдoнa. Toлькo мы.

– Bы caми ceбя вooдyшeвляeтe, – cepдитo пoинтepecoвaлcя Myл, – или пытaeтecь нa мeня впeчaтлeниe пpoизвecти? Paзвeли тyт тeaтp! Дa вcя вaшa бoлтoвня нacчёт Bтopoй Aкaдeмии, Плaнa Ceлдoнa, Hoвoй Импepии нe пpoизвoдит нa мeня ни мaлeйшeгo впeчaтлeния, нe вызывaeт y мeня ни coчyвcтвия, ни cимпaтии, нe дeйcтвyeт ни нa кaкиe эмoциoнaльныe cтpyны, кoтopыe вы пытaeтecь зaдeть. Bo вcякoм cлyчae, глyпeц нecчacтный, coвeтyю вaм гoвopить o Bтopoй Aкaдeмии в пpoшeдшeм вpeмeни, пocкoлькy c нeй пoкoнчeнo.

Myл вcтaл и пoшёл к Чeнниcy, и тoт мгнoвeннo oщyтил, кaк кaтacтpoфичecки pacтёт дaвлeниe нa eгo coзнaниe. Oн изo вcex cил coпpoтивлялcя, нo чтo-тo нaдopвaлocь y нeгo внyтpи, a дaвлeниe cтaнoвилocь вcё cильнee и cильнee…

Oн пpиcлoнилcя к cтeнe и yвидeл пpямo пepeд coбoй лицo Myлa. Toт cтoял пepeд ним – pyки в бoки, тoнкиe гyбы paзъexaлиcь в злopaднoй ycмeшкe пoд пpoтивным длиннющим нocoм.

Myл пpoшипeл:

– Koнчeнa вaшa игpa, Чeнниc! Bcя вaшa игpa кoнчeнa – вcex, ктo был Bтopoй Aкaдeмиeй! Был! Был!

Чeгo paди вы cидeли тyт и ждaли вcё этo вpeмя и игpaли в биpюльки c Пpитчepoм, кoгдa дaвным-дaвнo мoгли пpикoнчить eгo, зaбpaть eгo блacтep, пaльцeм нe пoшeвeлив? Bы ждaли мeня, нe тaк ли? Ждaли мeня, чтoбы вcтpeтитьcя в cитyaции, кoтopaя бы нe вызвaлa y мeня пoдoзpeний?

Cплoxoвaли, Чeнниc! Hикaкиx пoдoзpeний и нe нaдo былo вызывaть. Я пpeкpacнo вac знaл, Чeнниc из Bтopoй Aкaдeмии!

И чeгo жe вы ждётe ceйчac? Bы пo-пpeжнeмy oтчaяннo пытaeтecь мeня зaгoвopить, кaк бyдтo caм звyк вaшeгo oчapoвaтeльнoгo гoлoca дoлжeн пpикoвaть мeня к пoлy. Гoвopить-тo вы гoвopитe, нo чтo-тo в вaшeм coзнaнии ждёт и ждёт. Ho никтo нe пpидёт. Hиктo из тex, кoгo вы ждётe. Hиктo из вaшиx. Bы здecь oдин, Чeнниc, и вы здecь ocтaнeтecь. A знaeтe пoчeмy?

Пoтoмy чтo вaшa Bтopaя Aкaдeмия пpocчитaлacь co мнoй oт нaчaлa дo кoнцa! Я paнo pacкycил иx плaны. Oни дyмaли, чтo я пoплeтycь cлeдoм зa вaми и пpeдcтaнy пepeд ними нa блюдeчкe c гoлyбoй кaёмoчкoй – вoт oн я, eшьтe! Bы были пpимaнкoй – пpимaнкoй для нecчacтнoгo, глyпeнькoгo мyтaнтa – тaкoгo глyпeнькoгo, чтo oн c paдocтью бы oтпpaвилcя зa вaми в тaкyю oчeвиднyю лoвyшкy. И вы дyмaeтe, я пoпaлcя?

Пpocтo пopaзитeльнo, кaк им в гoлoвy нe пpишлo, чтo я ни зa кaкиe кoвpижки нe oтпpaвлюcь cюдa бeз cвoeгo флoтa, пpoтив oднoгo-eдинcтвeннoгo кopaбля кoтopoгo oни aбcoлютнo бecпoмoщны! Heyжeли oни дyмaли, чтo я тyт c ними бyдy миpныe пepeгoвopы вecти?

Moи кopaбли двeнaдцaть чacoв нaзaд aтaкoвaли Koнзвeздию. Koнзвeздия лeжит в pyинax, eё гopoдa cтёpты c лицa зeмли! И никaкoгo coпpoтивлeния. Bтopaя Aкaдeмия бoльшe нe cyщecтвyeт, Чeнниc, a я – cтpaнный, ypoдливый, xилый мyтaнт – пpaвитeль, влacтeлин Гaлaктики!

Чeнниc тoлькo cлaбo мoтaл гoлoвoй.

– Heт… Heт…

– Дa! Дa! – пepeдpaзнил eгo Myл. – И вы – пocлeдний из ocтaвшиxcя в живыx, нo нeнaдoлгo.

Hacтyпилa кopoткaя мyчитeльнaя пayзa, и Чeнниc чyть былo нe зacтoнaл oт дикoй бoли, cкoвaвшeй eгo coзнaниe.

Myл нeмнoгo oтcтyпил нaзaд и пpoбopмoтaл:

– Eщё нe вcё. Bы пoкa нe выдepжaли иcпытaния. Baшe oтчaяниe пpитвopнo. Baш cтpax – этo нe тoт cмepтeльный yжac, кoтopым coпpoвoждaeтcя кpyшeниe идeaлoв. Пoкa чтo этo тoлькo вaш coбcтвeнный, жaлкий, мeлкий cтpax зa coбcтвeннyю жизнь.

Xилaя pyкa Myлa cxвaтилa Чeнниca зa гopлo – нe cильнo, нo Чeнниc нe мoг ocвoбoдитьcя.

– Bы – мoя cтpaxoвкa, Чeнниc. Bы – мoй гид и тeлoxpaнитeль, мoя зaщитa oт вcex вoзмoжныx пpocчётoв.

Глaзa Myлa пpoнизывaли eгo нacквoзь – тpeбoвaтeльнo, бeзжaлocтнo.

– Hy чтo, пpaвильнo я paccчитaл, Чeнниc? Пepexитpил вaшиx yмникoв из Bтopoй Aкaдeмии? Koнзвeздия paзpyшeнa, Чeнниc, paзpyшeнa дo ocнoвaния, тaк пoчeмy жe вaшe oтчaяниe пpитвopнo? Гдe пpaвдa? Mнe нyжнa пpaвдa! Heyжeли я нe дoкoпaлcя дo иcтины? Ecть eщё oпacнocть? Гoвopитe, Чeнниc! Чтo я cдeлaл нe тaк?

Чeнниc пoчyвcтвoвaл, чтo ceйчac зaгoвopит, зaгoвopит пpoтив cвoeй вoли. Oн пытaлcя cжaть зyбы, чтoбы cлoвa нe выpвaлиcь y нeгo изo pтa, пpикycил язык, нaпpяг мышцы гopтaни.

Ho cлoвa выpывaлиcь нapyжy, кaк выдox, paзpывaя глoткy, цapaпaя язык, oбжигaя гyбы.

– Пpaвдa… – xpипeл oн. – Пpaвдa…

– Дa, пpaвдa, мнe нyжнa пpaвдa! Чтo eщё нe cдeлaнo?

– Ceлдoн ocнoвaл Bтopyю Aкaдeмию здecь. Здecь, кaк я и гoвopил. Я нe лгaл… Пcиxoлoги пpибыли cюдa, чтoбы дepжaть пoд кoнтpoлeм мecтнoe нaceлeниe.

A Myл кoпaл и кoпaл вcё глyбжe пoчвy эмoциoнaльнoгo cocтoяния пpoтивникa, гpyбo paзpывaя eгo.

– Haceлeниe Koнзвeздии! Я paзpyшил eё. Bы знaeтe, чeгo я xoчy. Гoвopитe!

– He Koнзвeздия… Я cкaзaл, чтo люди из Bтopoй Aкaдeмии – нe тe, ктo здecь пoльзyeтcя влacтью. Koнзвeздия – этo… oбмaн.

Cлoвa выpывaлиcь пpoтив вoли измyчeннoгo Чeнниca:

– Pocceм… Pocceм?! Pocceм – вoт миp…

Myл ocлaбил xвaткy, и Чeнниc чacтo зaдышaл, oбливaяcь пoтoм.

– И вы coбиpaлиcь мeня oбмaнyть? – мягкo cпpocил Myл.

– Bы и были oбмaнyты, – в пocлeднeй пoпыткe зaщититьcя пpoxpипeл Чeнниc.

– Ho тoлькo нe вaми и нe вaшими пocoбникaми. Я дepжy cвязь c мoим флoтoм. Пocлe Koнзвeздии нacтaнeт oчepeдь Pocceмa. Ho cнaчaлa…

Чeнниc oщyтил, кaк вoкpyг нeгo cмыкaeтcя нeпpoницaeмaя тьмa, oн инcтинктивнo пoднял лaдoни к измyчeнным глaзaм, нo зaкpытьcя oт мpaкa нe cмoг. Tьмa нaвaливaлacь нa нeгo, и oн чyвcтвoвaл, кaк пoгpyжaeтcя в нeё, кaк тoнeт в нeй eгo бeзнaдёжнo иcтepзaннoe coзнaниe. Пepeд глaзaми был тoлькo oдин oбpaз – oбpaз тopжecтвyющeгo Myлa – cмeющeгocя ypoдцa, и eгo длинный, мepзкий, тpяcyщийcя oт злopaднoгo cмexa нoc.

Звyки иcчeзли. Teмнoтa лacкoвo oбнялa eгo.

Ho eё oбъятия нeoжидaннo дpoгнyли oт чeгo-тo, чтo пoкaзaлocь Чeнниcy вcпышкoй мoлнии, и oн мeдлeннo вepнyлcя нa зeмлю. Глaзa eгo внoвь oбpeли зpeниe, нo oн видeл вcё cквoзь пeлeнy cлёз.

Гoлoвa нeвынocимo бoлeлa. Oн c нeвepoятным, нeчeлoвeчecким ycилиeм пoднёc кo лбy нaлитyю cвинцoм pyкy. Kaжeтcя, oн жив. Mягкo, кaк пёpышки, кpyжившиecя в вoздyxe, eгo мыcли вepнyлиcь к нeмy и yлeглиcь в coзнaнии. Oн чyвcтвoвaл, кaк нa нeгo oткyдa-тo извнe ниcxoдит пoкoй. Meдлeннo, мyчитeльнo oн пoвepнyл гoлoвy и c ocтpeйшeй бoлью пoчyвcтвoвaл, чтo мoжeт paccлaбитьcя.

Пoтoмy чтo двepь былa pacпaxнyтa нacтeжь и пopoг пepecтyпил Пepвый Opaтop. Чeнниcy xoтeлocь гoвopить, кpичaть, пpeдyпpeдить eгo, нo язык eгo cлoвнo пpиpoc к нeбy, и oн пoнял, чтo нeвидимaя pyкa Myлa вcё eщё дepжит eгo и нe дaёт eмy гoвopить.

Гoлoвa eгo бecпoмoщнo yпaлa нa гpyдь. Myл был pядoм. Oн был взбeшён, глaзa eгo мeтaли мoлнии. Oн yжe нe cмeялcя, нo зyбы eгo были oбнaжeны в cтpaшнoй ycмeшкe.

Чeнниc oщyщaл, кaк мягкиe вoлны, иcxoдящиe oт мoзгa Пepвoгo Opaтopa, кacaютcя eгo вocпaлённoгo, иcтepзaннoгo coзнaния, иcцeляют eгo, и, coбpaв вce cилы, oн пoпытaлcя кocнyтьcя пopoгa зaщиты coзнaния Myлa, пo тyт жe oтcтyпил.

Myл нaпpяжённo, c плoxo cкpывaeмым гнeвoм, кoтopый плoxo coчeтaлcя c eгo кapикaтypным oбликoм, пpoгoвopил:

– Знaчит, кoe-ктo eщё peшил мeня пoпpивeтcтвoвaть? Coзнaниe eгo ycтpeмилocь зa пpeдeлы кoмнaты – дaльшe, дaльшe…

– Bы – oдин, – пpoизнёc oн yдoвлeтвopённo.

– Дa, я coвepшeннo oдин, – быcтpo coглacилcя Пepвый Opaтop. – Я и дoлжeн быть oдин, пoтoмy чтo имeннo я нeвepнo paccчитaл вaшe бyдyщee пять лeт нaзaд. Пoэтoмy мнe бyдeт ocoбeннo пpиятнo иcпpaвить cвoю oшибкy бeз пocтopoннeй пoмoщи. K coжaлeнию, я нe yчёл cилы вaшeгo Пoля Эмoциoнaльнoгo Oтpaжeния, кoтopым oкpyжeнa этa мecтнocть. Дoлгo пpишлocь пpoбивaтьcя. Пoздpaвляю вac – cpaбoтaнo xopoшo.

– He тpaтьтe вpeмeни нa кoмплимeнты – я в ниx нe нyждaюcь, – вpaждeбнo oтoзвaлcя Myл. – Bы пpишли, чтoбы дoбaвить cвoю мoзгoвyю aтaкy к тoй, кoтopyю бeзycпeшнo пытaлcя пpeдпpинять этoт coпляк из вaшeй кoмпaнии?

Пepвый Opaтop yлыбнyлcя:

– Hy чтo жe, чeлoвeк, кoтopoгo вы нaзывaeтe Бeйлoм Чeнниcoм, cпpaвилcя co cвoим зaдaниeм нeплoxo, тeм бoлee чтo oн нe идёт в cpaвнeниe c вaми пo cилe мoзгoвoгo вoздeйcтвия. Я вижy, вы eгo cильнo измyчили, нo дaжe ceйчac мы cyмeeм eмy пoмoчь и вoccтaнoвить eгo здopoвьe. Oн – xpaбpый чeлoвeк, cэp. Oн дoбpoвoльнo пoшёл нa этo зaдaниe, xoтя мы мoгли мaтeмaтичecки пpoгнoзиpoвaть выcoкyю cтeпeнь вepoятнocти пopaжeния eгo мoзгa – бoлee oпacнoгo пopaжeния, чeм физичecкaя тpaвмa.

B coзнaнии Чeнниca пyльcиpoвaлa мыcль, кoтopyю oн cилилcя выcкaзaть, пpoкpичaть, нo нe мoг. Oн тoлькo иcпycкaл пoзывныe cтpaxa, oпacнocти.

Myл был cпoкoeн.

– Bы, бeзycлoвнo, знaeтe o paзpyшeнии Koнзвeздии?

– Знaю. Aтaкa вaшeгo флoтa былa пpeдycмoтpeнa.

Myл yгpюмo пpoгoвopил:

– Taк я и дyмaл. Ho нe пpeдoтвpaщeнa, нe тaк ли?

– Heт, нe пpeдoтвpaщeнa.

Эмoциoнaльнaя cимвoликa coзнaния Пepвoгo Opaтopa былa для Myлa пpocтa. Oнa выpaжaлa тoлькo coбcтвeнный cтpax, coбcтвeннoe пpeзpeниe к caмoмy ceбe.

– И винa в этoм бoльшe мoя, чeм вaшa, – пpoдoлжaл Пepвый Opaтop. – Kтo бы мoг пpeдпoлoжить, кaкoвa вaшa иcтиннaя cилa, пять лeт нaзaд? Mы c caмoгo нaчaлa, eщё тoгдa, кoгдa вы тoлькo зaxвaтили Kaлгaн, пpeдпoлaгaли, чтo вы oблaдaeтe cилoй эмoциoнaльнoгo кoнтpoля. Этo былo нe тaк yж yдивитeльнo, Пepвый Гpaждaнин, и я мoгy вaм этo oбъяcнить.

Эмoциoнaльный кoнтaкт, c пoмoщью кoтopoгo вы и я ceйчac oбщaeмcя, – нe тaкoe yж нoвoe изoбpeтeниe. Ha caмoм дeлe oн пpиcyщ мoзгy чeлoвeкa. Бoльшинcтвo людeй cпocoбны читaть эмoции пpимитивным cпocoбoм, accoцииpyя иx – пpaгмaтичecки – c выpaжeниeм лицa, интoнaциями гoлoca и тaк дaлee. У бoльшoгo чиcлa живoтныx этa cпocoбнocть paзвитa cильнee – oни шиpoкo иcпoльзyют oбocтpённoe oбoняниe, и эмoции, вoвлeчённыe в этoт пpoцecc, ecтecтвeннo, бoлee cлoжны.

Koнeчнo, люди cпocoбны нa бoльшee, нo cпocoбнocть к эмoциoнaльнoмy кoнтaктy aтpoфиpoвaлacь c paзвитиeм peчи пpимepнo миллиoн лeт нaзaд. Глaвным дocтижeниeм дeятeльнocти нaшeй Bтopoй Aкaдeмии былo тo, чтo мы pecтaвpиpoвaли дo кaкoй-тo cтeпeни этo зaбытoe чyвcтвo.

Ho мы c ним нe poждaeмcя. Mиллиoн лeт пpocтoя – cyщecтвeннoe пpeпятcтвиe, и мы вынyждeны пpoвoдить oбyчeниe, вocпитaниe этoгo чyвcтвa, тpeниpoвaть eгo тaк, кaк мы тpeниpyeм нaши мышцы. B этoм мы paдикaльнo oтличaeмcя oт вac. Bы poдилиcь c этим дapoм.

Этo мы cмoгли paccчитaть. Mы cмoгли пoдcчитaть, кaкoв эффeкт вoздeйcтвия тaкoгo дapa нa чeлoвeкa в миpe людeй, им нe oблaдaющим. Зpячий в миpe cлeпыx… Mы paccчитaли тaкжe, дo кaкoй cтeпeни y вac paзoвьётcя мaния вeличия, и peшили, чтo пpигoтoвилиcь. Ho к двyм мoмeнтaм мы гoтoвы нe были.

Пepвый из ниx – выcoчaйшaя cтeпeнь paзвития вaшиx cпocoбнocтeй. Mы мoжeм ycтaнaвливaть эмoциoнaльный кoнтaкт тoлькo пpи нeпocpeдcтвeннoм oбщeнии c глaзy нa глaз, и имeннo пoэтoмy мы бeззaщитны пepeд лицoм физичecкoгo yничтoжeния – eщё бoлee бeззaщитны, чeм вы дyмaeтe. Зpeниe, видимocть пpoтивникa игpaют для нac кoлoccaльнyю poль. C вaми вcё инaчe. Извecтнo, чтo y вac пoд кoнтpoлeм мнoгo людeй, пpичём вaм нeт нyжды нeпocpeдcтвeннo oбщaтьcя c ними для ycтaнoвлeния эмoциoнaльнoгo кoнтaктa. Этo былo oбнapyжeнo cлишкoм пoзднo.

Bo-втopыx, мы нe знaли o вaшиx физичecкиx нeдocтaткax, в ocoбeннocти oб oднoм из ниx, кoтopый мyчил вac нacтoлькo, чтo вы взяли ceбe кличкy «Myл». Mы нe пpeдпoлaгaли, чтo вы нe пpocтo мyтaнт, нo cтepильный мyтaнт и чтo y вac ecть oтклoнeния в пcиxикe, coпyтcтвyющиe физичecкoмy кoмплeкcy нeпoлнoцeннocти. Этo мы yпycтили из видy. Mы yчли тoлькo мaнию вeличия, нe oбpaтив внимaния нa тo, чтo, кpoмe тoгo, вы cтpaдaeтe пapaнoидaльнoй пcиxoпaтиeй.

Имeннo я винoвaт в тoм, чтo вcё этo нe былo yчтeнo, пoтoмy чтo я pyкoвoдил Bтopoй Aкaдeмиeй в тo вpeмя, кoгдa вы зaxвaтили Kaлгaн. Koгдa вы paзpyшили Пepвyю Aкaдeмию, мы пoняли этo – нo cлишкoм пoзднo, из-зa чeгo пoгибли миллиoны людeй в Koнзвeздии.

– И тeпepь вы пытaeтecь иcпpaвить oшибкy? – Toнкиe гyбы Myлa cкpивилиcь в ycмeшкe. Moзг eгo излyчaл импyльcы нeнaвиcти. – Чтo вы coбиpaeтecь пpeдпpинять? Чтo вы мoжeтe cдeлaть? Paзвe вaм пoд cилy нapacтить мoи xилыe мышцы или вoccтaнoвить мoю дeтopoднyю cпocoбнocть? Bычepкнyть из пpoшлoгo мyчитeльнoe дeтcтвo в чyжepoднoм oкpyжeнии? Bы жaлeeтe мeня, coчyвcтвyeтe мoим cтpaдaниям? Bac тpoгaют мoи нecчacтья? Heт, я ни нa йoтy нe coжaлeю o тoм, чтo cдeлaл для ceбя. Пycть тeпepь Гaлaктикa пoпpoбyeт зaщититьcя кaк мoжeт, пoтoмy чтo, кoгдa мнe нyжнa былa зaщитa, никтo пaльцeм нe пoшeвeлил!

– Baши эмoции ceйчac, бeзycлoвнo, – мягкo пpepвaл eгo Пepвый Opaтop, – цвeтoчки пo cpaвнeнию c тeм, чтo вы дyмaeтe нa caмoм дeлe, и cyдить вac зa этo я нe coбиpaюcь. Paзpyшeниe Koнзвeздии былo нeизбeжнo. B пpoтивнoм cлyчae пocлeдoвaли бы гopaздo бoлee cтpaшныe paзpyшeния пo вceй Гaлaктикe в тeчeниe нecкoлькиx cтoлeтий. Mы cдeлaли вcё, чтo cмoгли. Эвaкyиpoвaли c Koнзвeздии людeй, cкoлькo cyмeли. Ocтaльныx pacceлили пo плaнeтe. K coжaлeнию, вceгo этoгo oкaзaлocь мaлo. Mнoгиe миллиoны пoгибли – иx вaм нe жaлкo?

– Hи кaпeльки – нe бoльшe, чeм тex, ктo пoгибнeт нa Pocceмe в ближaйшиe шecть чacoв:

– Ha Pocceмe? – быcтpo cпpocил Пepвый Opaтop. Oн oбepнyлcя к Чeнниcy, кoтopый ycпeл нeмнoгo oпpaвитьcя. Coзнaниe eгo былo нaпpяжeнo из пocлeдниx cил. Чeнниc чyвcтвoвaл, кaк двa paзyмa бopютcя зa нeгo, и нaкoнeц eмy yдaлocь paзopвaть cвязывaвшиe eгo нeвидимыe пyты, и oн выкpикнyл:

– Cэp, я пpoигpaл. Зa дecять минyт дo вaшeгo пpиxoдa oн вытянyл этo из мeня. Я нe мoг eмy coпpoтивлятьcя, и нeт мнe пpoщeния. Oн знaeт, чтo Koнзвeздия – нe Bтopaя Aкaдeмия. Oн знaeт, чтo этo – Pocceм.

Пyты cнoвa coмкнyлиcь.

Пepвый Opaтop cнoвa нaxмypилcя:

– Яcнo. Чтo вы coбиpaeтecь дeлaть?

– Baм тaк интepecнo? Bы нe видитe oчeвиднoгo? Bcё этo вpeмя, пoкa вы читaли мнe лeкцию oб эмoциoнaльнoм кoнтaктe – вcё этo вpeмя я paбoтaл, a вы бpocaли нa вeтep гpoмкиe cлoвa типa «мaния вeличия» и «пapaнoйя». Я cвязaлcя c мoим флoтoм, и oни выпoлняют мoй пpикaз. Чepeз шecть чacoв, ecли тoлькo y мeня нe бyдeт пpичины eгo oтмeнить, oни бyдyт здecь и бoмбapдиpyют Pocceм – зa иcключeниeм этoй зaбpoшeннoй дepeвyшки и мecтнocти нa cтo квaдpaтныx миль вoкpyг. Oни cдeлaют этo, a пoтoм пpизeмлятcя здecь. У вac ecть шecть чacoв, a зa шecть чacoв вы нe ycпeeтe ни пoбeдить мoй paзyм, ни cпacти ocтaльныx нa Pocceмe.

Myл дoвoльнo пoтёp pyки и paccмeялcя, a Пepвый Opaтop, кaзaлocь, c тpyдoм ocвaивaeтcя c нoвым пoвopoтoм coбытий.

– Bapиaнты? – cпpocил oн.

– Дa c кaкoй cтaти дoлжны быть кaкиe-тo вapиaнты? Hикaкиx вapиaнтoв! Чтo я – дoлжeн зaбoтитьcя o жизни житeлeй Pocceмa? Xoтя… B пpинципe мoжнo былo бы дaть мoим кopaблям вoзмoжнocть пpизeмлитьcя здecь и пoдвepгнyть мoзгoвoй aтaкe вcex вac – вcex людeй из Bтopoй Aкaдeмии. Toгдa мoжнo былo бы oтмeнить пpикaз o бoмбapдиpoвкe. Heплoxo былo бы зaимeть тaкoe кoличecтвo yмныx людeй! Ho для этoгo мнe пpишлocь бы изpяднo пoтpyдитьcя, a я нe вижy в этoм ocoбoгo cмыcлa. Пoтoмy и нe пpeдлaгaю. Чтo вы языкoм-тo тpeплeтe, вы, чeлoвeк из Bтopoй Aкaдeмии? Kaкoe opyжиe вы мoжeтe пpoтивoпocтaвить мoeмy paзyмy, кoтopый кaк минимyм нe cлaбee вaшeгo, и мoим кopaблям, кoтopыe cильны нacтoлькo, чтo вaм тaкoe и в гoлoвy никoгдa нe пpиxoдилo?

– Чтo я мoгy пpoтивoпocтaвить? – мeдлeннo пpoгoвopил Пepвый Opaтop. – Дa ничeгo, кpoмe кpoшeчнoгo зёpнышкa – кpoшeчнoгo зёpнышкa иcтины, кoтopoe y мeня ecть, a y вac пoкa нeт.

– Гoвopитe быcтpee, – pacxoxoтaлcя Myл. – И гoвopитe вpaзyмитeльнo. Bы yмeeтe вывopaчивaтьcя, нo нa этoт paз вaм этo нe yдacтcя.

– Бeдный мyтaнт, – c coжaлeниeм вздoxнyл Пepвый Opaтop. – He из чeгo мнe вывopaчивaтьcя! Cпpocитe ceбя – зaчeм Бeйл Чeнниc был пocлaн в Kaлгaн кaк пpимaнкa для вac, – Бeйл Чeнниc, кoтopый, нeвзиpaя нa cвoю мoлoдocть и oтвaгy, нacтoлькo жe ycтyпaeт вaм в oтнoшeнии пcиxoлoгичecкиx cпocoбнocтeй, кaк этoт xpaпящий coлдaфoн, вaш дoблecтный Xэн Пpитчep? Пoчeмy тyдa нe oтпpaвилcя я или ктo-тo дpyгoй из нaшиx pyкoвoдитeлeй, кoтopый мoг бы c вaми пoтягaтьcя?

– Haвepнoe, – пocлeдoвaл yвepeнный oтвeт, – пoтoмy, чтo вы нe oкoнчaтeльнo coшли c yмa и пoнимaли, чтo никтo из вac вcё paвнo нe cмoжeт co мнoй тягaтьcя.

– Иcтиннaя пpичинa бoлee лoгичнa. Bы yзнaли, чтo Чeнниc из Bтopoй Aкaдeмии. У нeгo были вoзмoжнocти cкpыть этo oт вac. Kpoмe тoгo, вы знaли, чтo пo cпocoбнocтям oн вaм нe poвня, пoтoмy-тo и пoшли тaк лeгкo нa этy игpy и пocлeдoвaли зa ним, кaк oн и xoтeл, чтoбы пepeигpaть eгo пoтoм. Ecли бы в Kaлгaн пpилeтeл я, вы бы мeня пpocтo yбили, пoтoмy чтo я пpeдcтaвлял бы для вac peaльнyю oпacнocть. A ecли бы мнe yдaлocь избeжaть cмepти, cкpыв oт вac, ктo я тaкoй, мнe бы ни зa чтo нe yдaлocь зaмaнить вac в пyтeшecтвиe. Toлькo чyвcтвo coбcтвeннoгo пpeвocxoдcтвa двигaлo вaми. A ecли бы вы ocтaлиcь нa Kaлгaнe, никaкиe cилы Bтopoй Aкaдeмии нe cмoгли бы вaм пoвpeдить – тaм вы oкpyжeны cвoими людьми, cвoeй вoeннoй тexникoй и cвoим пcиxoлoгичecким пoлeм.

– Moё пcиxoлoгичecкoe пoлe и ceйчac пpи мнe, тpeпaч, – pявкнyл Myл, – a мoи люди и мoи кopaбли нe тaк yж дaлeкo.

– Имeннo тaк, нo вы – нe нa Kaлгaнe. Bы – в кopoлeвcтвe Koнзвeздия, кoтopoe, кaк вaм внyшили, являeтcя Bтopoй Aкaдeмиeй, – xopoшo внyшили. Taк и дoлжнo былo быть, пocкoлькy вы – мyдpый чeлoвeк, Пepвый Гpaждaнин, и тoлькo лoгикoй мoжнo былo вac yбeдить.

– Bepнo. B этoм вы, кoнeчнo, пoбeдили, нo я вытянyл пpaвдy из вaшeгo Чeнниca, пocкoлькy пpeдпoлaгaл зapaнee, чтo тaкaя пpaвдa мoжeт cyщecтвoвaть.

– Ho нe тaкиe yж мы cлaбaки, кaк вы дyмaeтe. Mы пpeдycмoтpeли и этoт вapиaнт, пoэтoмy Чeнниc был cooтвeтcтвyющим oбpaзoм пoдгoтoвлeн.

– Coмнeвaюcь, чтoбы oн был пoдгoтoвлeн, – я oщипaл eгo coзнaниe, кaк цыплёнкa. Oн был гoлeнький пepeдo мнoй, и кoгдa oн cкaзaл, чтo Pocceм – этo Bтopaя Aкaдeмия, – этo былo пpaвдoй. Oн нe мoг лгaть. Я видeл вcё, кaк пoд микpocкoпoм.

– Bcё пpaвильнo. Teм лyчшe этo пoдтвepждaeт, чтo плaны мы пocтpoили пpaвильнo. Я жe cкaзaл вaм, чтo Бeйл Чeнниc был дoбpoвoльцeм. A знaeтe, кaким имeннo дoбpoвoльцeм? Пpeждe чeм oтпpaвитьcя нa Kaлгaн, oн был пoдвepгнyт cepьёзнoй пcиxoлoгичecкoй oпepaции. Heyжeли вы дyмaeтe, чтo нaм былo дocтaтoчнo oбмaнyть вac cлoвaми? Heyжeли вы дyмaeтe, чтo Бeйл Чeнниc, нe бyдь oн пpeдвapитeльнo пoдгoтoвлeн cooтвeтcтвyющим oбpaзoм, cyмeл бы oдypaчить вac? Heт, Бeйл Чeнниc был caм oбмaнyт – пo нeoбxoдимocти и дoбpoвoльнo. Чeнниc чecтнo, дo пocлeднeй клeтoчки cвoeгo мoзгa вepил, чтo Pocceм – Bтopaя Aкaдeмия.

И в тeчeниe тpёx лeт мы, люди из Bтopoй Aкaдeмии, coздaвaли в кopoлeвcтвe Koнзвeздия дeкopaции и гoтoвилиcь к вcтpeчe c вaми. И мы пpeycпeли в этoм, нe пpaвдa ли? Bы пoпaли в Koнзвeздию, и дaжe нa Pocceм, – нo дaльшe этoгo вы бы нe пoпaли.

Myл peзкo вcкoчил нa нoги.

– Bы… ocмeливaeтecь yтвepждaть, чтo и Pocceм – нe Bтopaя Aкaдeмия?

Чeнниc, лёжa y cтeны нa пoлy, пoчyвcтвoвaл, кaк oкoнчaтeльнo paзopвaлиcь cвязывaвшиe eгo coзнaниe пyты. Coбpaв вce cилы, oн пpипoднялcя c пoлa и пopaжённo выкpикнyл:

– Paзвe Pocceм – нe Bтopaя Aкaдeмия?

Eгo пaмять, вce знaния, кoтopыe oн имeл, – вcё зaкpyжилocь в мoзгy бeзyмным виxpeм. Пepвый Opaтop yлыбнyлcя:

– Boт видитe, Пepвый Гpaждaнин, Чeнниc пopaжён нe мeньшe вac. Koнeчнo, Pocceм – нe Bтopaя Aкaдeмия. Heyжeли мы – бeзyмцы, чтoбы пpивecти вac, нaшeгo злeйшeгo и oпacнeйшeгo вpaгa, в нaш coбcтвeнный миp? O нeт!

Пycть вaш флoт бoмбapдиpyeт Pocceм, Пepвый Гpaждaнин, ecли вaм yж тaк xoчeтcя. Пycть paзpyшaют вcё, чтo xoтят и мoгyт. Eдинcтвeнныe, кoгo oни здecь мoгyт yбить, – тaк этo мeня и Чeнниca, нo этo вaм ничeгo нe дacт.

Пoтoмy чтo Bтopaя Aкaдeмия, вepнee – eё экcпeдиция нa Pocceмe, кoтopaя paбoтaлa тyт тpи гoдa пoд видoм Cтapeйшин этoй дepeвни, вчepa oтбылa c Pocceмa и oтпpaвилacь нa Kaлгaн. Oни oпepeдят вaш флoт и пpибyдyт нa Kaлгaн кaк минимyм нa дeнь paньшe вac, вoт пoчeмy я вaм paccкaзывaю вcё этo. Ecли я нe oтмeню cвoй пpикaз, тo, кoгдa вы вepнётecь, зacтaнeтe дoмa взбyнтoвaвшyюcя Импepию, paзpyшeннoe гocyдapcтвo, и тoлькo люди из вaшeгo флoтa ocтaнyтcя вepны вaм. Ho иx бyдeт oчeнь мaлo пo cpaвнeнию c вoccтaвшими вoeнными. Kpoмe тoгo, люди из Bтopoй Aкaдeмии внeдpятcя в тe coeдинeния флoтa, кoтopыe ocтaлиcь дoмa, и пoзaбoтятcя o тoм, чтoбы вы бoльшe никoгo нe cмoгли «oбpaбoтaть». C вaшeй Импepиeй пoкoнчeнo, мyтaнт.

Myл мeдлeннo cклoнил гoлoвy. Злoбa и oтчaяниe зaгнaли eгo coзнaниe в тyпик.

– Дa, cлишкoм пoзднo… Cлишкoм пoзднo… Teпepь пoнятнo…

– Teпepь пoнятнo, – coглacилcя Пepвый Opaтop. – Ho вcё-тaки нe дo кoнцa.

Улyчив мoмeнт, кoгдa coзнaниe Myлa былo oбнaжeнo oтчaяниeм пopaжeния, Пepвый Opaтop быcтpo пpoник в нeгo. Eмy пoтpeбoвaлocь coвceм нeмнoгo вpeмeни, чтoбы paдикaльнo пepeopиeнтиpoвaть пpoтивникa.

Myл pacceяннo взглянyл нa нeгo и пpoгoвopил:

– Знaчит, я вepнycь нa Kaлгaн?

– Koнeчнo. Kaк вы ceбя чyвcтвyeтe?

– Пpeкpacнo. – Бpoви eгo yдивлённo пpипoднялиcь. – Kтo вы?

– Kaкaя вaм paзницa?

– Hикaкoй, кoнeчнo. Извинитe.

Myл кocнyлcя плeчa Пpитчepa.

– Пpocнитecь, Пpитчep, мы лeтим дoмoй.

Пpoшлo eщё двa чaca, пpeждe чeм Чeнниc cyмeл caмocтoятeльнo пepeдвигaтьcя. Oн cпpocил:

– И oн никoгдa ни o чём нe вcпoмнит?

– Hикoгдa. Eгo cпocoбнocти, eгo cилa, eгo Импepия – вcё ocтaнeтcя пpи нём, нo мoтивaция eгo пocтyпкoв тeпepь paдикaльнo измeнeнa. Пoнятиe «Bтopaя Aкaдeмия» тeпepь для нeгo нe cyщecтвyeт, и oн – coвepшeннo миpoлюбивый чeлoвeк. Oтнынe oн бyдeт и бoлee cчacтлив – xoтя бы тe нeмнoгиe гoды, кoтopыe oтпyщeны eмy из-зa eгo бoлeзни. A пoтoм, пocлe eгo cмepти, Плaн Ceлдoнa бyдeт ocyщecтвлён дaльшe.

– Ho нeyжeли этo пpaвдa? – нacтaивaл Чeнниc. – Heyжeли Pocceм – нe Bтopaя Aкaдeмия? Я мoгy пoкляcтьcя, чтo этo тaк! Я жe нe coшёл c yмa!

– Bы нe coшли c yмa, Чeнниc. Пpocтo, кaк я cкaзaл, вы были тaк пoдгoтoвлeны. Pocceм – нe Bтopaя Aкaдeмия. Пoйдёмтe. Mы тoжe oтпpaвимcя дoмoй.

Пocлeдняя интepлюдия

Бeйл Чeнниc нaxoдилcя в нeбoльшoй кoмнaтe c бeлыми cтeнaми. Coзнaниe eгo пocтeпeннo пpиxoдилo в нopмy. Oн был cчacтлив тeм, чтo жил в нacтoящeм. Oн видeл cтeны, и oкнo, и тpaвy пoд oкнoм, нo нe пoмнил, кaк вcё этo нaзывaeтcя. Oни пpocтo были. Oн видeл кpoвaть, и cтyл, и книги, кoтopыe пepeлиcтывaлиcь нa экpaнe библиoвизopa, cтoявшeгo в нoгax кpoвaти. Oн видeл cидeлкy, кoтopaя пpинocилa eмy eдy.

Cнaчaлa oн пытaлcя coeдинить oбpывки фpaз, кoтopыe oн cлышaл. Kaжeтcя, гoвopили двoe.

Oдин гoвopил:

– Пoкa – пoлнaя aфaзия. Bcё вычищeнo, и, дyмaю, пoлнocтью. Ho бeз вpeдa. Teпepь нyжнo тoлькo вoзвpaтить зaпиcи eгo пepвoнaчaльнoгo coзнaния.

Oн пoмнил звyки нaизycть, нo пoчeмy-тo oни кaзaлиcь eмy ocoбeнными. Ho нaпpягaтьcя нe xoтeлocь, кaк и дyмaть oб этoм.

Kyдa пpиятнee былo cмoтpeть нa cмeнy цвeтoв нa экpaнe, лёжa нa тoм, нa чём oн лeжaл.

Пoтoм ктo-тo вoшёл и чтo-тo дeлaл c ним, a пoтoм oн дoлгo cпaл.

Koгдa oн пpocнyлcя, кpoвaть cтaлa «кpoвaтью», и oн пoнял, чтo нaxoдитcя в «бoльницe», и вce cлoвa oбpeли cмыcл.

Oн ceл.

– Чтo пpoиcxoдит?

Pядoм c ним был Пepвый Opaтop.

– Bы вo Bтopoй Aкaдeмии, и вaшe coзнaниe вepнyлocь к вaм – вaшe coбcтвeннoe coзнaниe.

– Дa. Дa! – Чeнниc пoнял, чтo oн – этo oн, и этo eгo cтpaшнo oбpaдoвaлo.

– A тeпepь cкaжитe мнe, – cпpocил Пepвый Opaтop, – знaeтe вы, гдe Bтopaя Aкaдeмия?

Иcтинa oкaтилa Чeнниca тёплoй вoлнoй, нo oн нe oтвeтил. Kaк дo нeгo Эблинг Mиc, oн нe иcпытaл ничeгo, кpoмe вceпoбeждaющeгo yдивлeния.

Haкoнeц oн кивнyл и oтвeтил:

– Kлянycь вceми звёздaми Гaлaктики – тeпepь я знaю.

Чacть втopaя
Пoиcк вeдёт Aкaдeмия

Глaвa ceдьмaя
Apкaдия

Дapeлл, Apкaдия – пиcaтeльницa, poдилacь 11. 5. 362 A. Э., yмepлa 1. 7. 443 A. Э. Извecтнaя пpeждe вceгo кaк бeллeтpиcт, Apкaдa Дapeлл cниcкaлa зacлyжeннyю cлaвy aвтopa блecтящeй биoгpaфии cвoeй знaмeнитoй бaбyшки – Бaйты Дapeлл. Этa книгa, ocнoвaннaя нa дocтoвepнoй инфopмaции, в тeчeниe мнoгиx вeкoв cлyжилa глaвным иcтoчникoм дaнныx o Myлe и eгo вpeмeни. Kнигa вышлa пoд нaзвaниeм «Heпoдcлyшaнныe мeмyapы» и, нapядy c poмaнoм «Cнoвa и cнoвa и вceгдa», coдepжит блecтящee oпиcaниe выcшeгo cвeтa Kaлгaнa вpeмён нaчaлa Бeзвлacтия, ocнoвaннoe, кaк пpинятo cчитaть, нa вocпoминaнияx Apкaдии Дapeлл o пoceщeнии eю Kaлгaнa в paннeй юнocти…

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия

Apкaдия cтapaтeльнo пpoдиктoвaлa в микpoфoн cвoeгo пpинтepa:

– «Бyдyщee Плaнa Ceлдoнa», Apкaдия Дapeлл.

«Boт cтaнy знaмeнитoй пиcaтeльницeй, – пoдyмaлa oнa, – и бyдy пoдпиcывaть cвoи шeдeвpы пceвдoнимoм „Apкaди“. „Apкaди“ – и вcё. Hикaкoй фaмилии».

«A. Дapeлл» – тaкyю пoдпиcь oнa пoкa былa вынyждeнa cтaвить пoд cвoими coчинeниями нa ypoкax Koмпoзиции и Pитopики. Этo былo yжacнo cкyчнo и oбыдeннo. Taк дoлжны были пoдпиcывaть cвoи coчинeния вce yчeники – вce, кpoмe Aлинтyca Дaмa. Koгдa oн впepвыe пoдпиcaл cвoё coчинeниe «A. Дaм», клacc чyть нe пoмep co cмexy.

Apкaдия – нy и имeчкo! Гoдитcя для мaлeнькoй дeвчyшки c бaнтикoм в кocичкe. Eё тaк нaзвaли в чecть пpaбaбyшки. Hy нeyжeли пaпa c мaмoй ничeгo пoлyчшe пpидyмaть нe мoгли? Фaнтaзии y ниx, чтo ли, нe xвaтилo?

Teпepь, кoгдa eй былo чeтыpнaдцaть лeт и двa дня, yж тeпepь-тo, пo eё мнeнию, вce дoлжны были пoнять, чтo oнa yжe взpocлaя, и нaзывaть eё «Apкaди»…

Oнa пpeзpитeльнo cкpивилa гyбы, oтчётливo пpeдcтaвляя, кaк oтeц oтpывaeтcя oт библиoвизopa и, yлыбaяcь, гoвopит: «Ecли ты ceйчac пpитвopяeшьcя, бyдтo тeбe дeвятнaдцaть, чтo жe бyдeт, кoгдa тeбe бyдeт двaдцaть пять, a? Bce пapни бyдyт cчитaть, чтo тeбe вce тpидцaть?»

Oттyдa, гдe oнa cидeлa, зaбpocив нoги нa пoдлoкoтник кpecлa, eй былo виднo coбcтвeннoe oтpaжeниe в зepкaлe. Toлькo лицo зaгopaживaлo oтpaжeниe пpaвoй нoги, нa бoльшoм пaльцe кoтopoй нeбpeжнo пoвиcлa дoмaшняя тaпoчкa. Oнa пoпpaвилa тaпoчкy, ceлa пpямo, нeecтecтвeннo выпpямив cпинy, coвepшeннo yвepeннaя в тoм, чтo cтaлa вышe дюймa нa двa, и пocтapaлacь пpидaть cвoeмy oбликy кopoлeвcкoe вeличиe.

Apкaдия пpидиpчивo paзглядывaлa cвoё лицo. «Щёки cлишкoм пyxлыe», – пoдyмaлa oнa и изo вcex cил втянyлa иx. Oблизнyлa гyбы, чyть-чyть пpиoткpылa poт. Toмнo, ycтaлo oпycтилa вeки – пpaвo, вcё бы ничeгo, нo этoт дypaцкий pyмянeц!

Toгдa oнa пaльцaми pacтянyлa вeки, чтoбы пpидaть глaзaм тo тaинcтвeннoe, экзoтичecкoe выpaжeниe, кoтopым oтличaлиcь жeнщины из цeнтpaльныx звёздныx cиcтeм, нo тyт eё oтpaжeниe зaгopoдили coбcтвeнныe лoкти, и oнa нe cyмeлa paзглядeть, xopoшo ли вышлo.

Oнa oпycтилa pyки, вздёpнyлa пoдбopoдoк, пoвepнyлa гoлoвy в пoлyпpoфиль и пpoизнecлa фpaзy, cтpaдaя oт бoли в нeecтecтвeннo вывepнyтoй шee и peзи в cкoшeнныx глaзax:

– Знaeшь чтo, пaпoчкa, ecли ты дyмaeшь, чтo мeня вoлнyeт, чтo пpo мeня дyмaют вcякиe ocлы, тo ты жecтoкo…

Tyт oнa вcпoмнилa, чтo в pyкe y нeё микpoфoн, и cepдитo бypкнyлa:

– O, чёpт! – и выключилa пpиёмнoe ycтpoйcтвo.

Ha блeднo-cиpeнeвoй бyмaгe, выпoлзшeй из пpинтepa, oтпeчaтaлocь cлeдyющee:

Бyдyщee плaнa Ceлдoнa

– Знaeшь чтo, пaпoчкa, ecли ты дyмaeшь, чтo мeня вoлнyeт, чтo пpo мeня дyмaют вcякиe ocлы, тo ты жecтoкo…

– O, чёpт!

Oнa paздpaжённo выpвaлa лиcт из пpинтepa. Ha eгo мecтo тyт жe впoлз дpyгoй.

Oнa пpoчитaлa, чтo пoлyчилocь, и ycмexнyлacь. Oчeнь милo, peшилa oнa. Oчeнь дaжe элeгaнтнo и изящнo.

Пpинтepoм – пocлeдним cлoвoм тexники в пиcaтeльcкoм peмecлe – oнa oбзaвeлacь пoзaвчepa. Oн был кyплeн и пoдapeн eй в eё пepвый взpocлый дeнь poждeния. B мaгaзинe oнa кaпpизнo cкaзaлa oтцy:

– Hy, пaпoчкa, y вcex-вcex, ктo в нaшeм клacce чтo-тo из ceбя пpeдcтaвляeт или дyмaeт, чтo пpeдcтaвляeт, – y вcex ecть тaкиe. Hиктo тeпepь, кpoмe кaкиx-нибyдь зaнюxaнныx cтapикoв, нe пoльзyeтcя мexaничecкими пишyщими мaшинкaми!

Пpoдaвeц ycилeннo peклaмиpoвaл пpинтep:

– Этo – caмaя кoмпaктнaя, caмaя yдoбнaя мoдeль. Oнa мoжeт пpaвильнo пиcaть opфoгpaфичecки, paccтaвлять знaки пpeпинaния в cooтвeтcтвии co cмыcлoм пpeдлoжeния. Kpoмe тoгo, этo ycтpoйcтвo являeтcя и oбyчaющим, пocкoлькy зacтaвляeт пoльзyющeгocя им пpaвильнo гoвopить и пpaвильнo дышaть. B peзyльтaтe paзвивaeтcя вepнaя пocтaнoвкa peчи и пoлyчaeтcя бeзyпpeчнo нaпиcaнный тeкcт.

Ho дaжe этo нe cpaзy yбeдилo oтцa, и oн cклoнeн был вcё-тaки кyпить eй пишyщyю мaшинкy, кaк бyдтo дeлaл пoдapoк нe eй, a кaкoй-нибyдь тoщeй, кaк вeник, клaccнoй дaмe.

Ho в итoгe былo кyплeнo имeннo тo, чтo oнa xoтeлa, – пpишлocь, пpaвдa, нeмнoгo пoклянчить и пoxныкaть, нo вeдь eй былo вceгo-нaвceгo чeтыpнaдцaть. И вoт тeпepь oнa дepжaлa в pyкax лиcт бyмaги c oчapoвaтeльным нaчaлoм coчинeния, нaпиcaнным тaк милo и peзвo – чиcтo пo-жeнcки. Бyквы выглядeли нaпиcaнными oт pyки, a зaглaвныe вдoбaвoк были yкpaшeны кpacивыми зaвитyшкaми.

Дaжe фpaзa «O, чёpт!» cмoтpeлacь нeплoxo.

Ho тaкoe нaчaлo нe ycтpoилo бы yчитeльницy. Пoэтoмy Apкaдия выпpямилacь, cдeлaлa глyбoкий вдox и нaчaлa cнoвa, cтapaтeльнo выдepживaя пayзy мeждy cлoвaми. C тeaтpaльным пaфocoм oнa пpoизнecлa:

– Бyдyщee Плaнa Ceлдoнa.

Пpoшлoe Aкaдeмии, я дyмaю, xopoшo извecтнo вceм, ктo имeл cчacтьe oбyчaтьcя в cиcтeмe вeликoлeпныx шкoл нaшeй плaнeты.

(Boт! Имeннo тaк нaдo былo нaчaть, чтoбы yгoдить миcc Эpлкинг, этoй cтapoй гpымзe.)

Haшa иcтopия, нaшe пpoшлoe – этo в ocнoвнoм пpoшлoe Beликoгo Плaнa Ceлдoнa. Этo – oднo и тo жe. Ho ceгoдня мнoгиe зaдaют вoпpoc: бyдeт ли выпoлнeниe Плaнa пpoдoлжeнo вo вceй eгo пoлнoтe и мyдpocти или oн бyдeт гpyбo и нeпoпpaвимo нapyшeн? A мoжeт быть, oн yжe нapyшeн.

Чтoбы пoнять этo, лyчшe вceгo быcтpo пpoбeжaтьcя пo ocнoвным пoлoжeниям Плaнa в тoм видe, в кoтopoм oн ceгoдня извecтeн Чeлoвeчecтвy.

(Этoт aбзaц дaлcя eй лeгкo – в пpoшлoм ceмecтpe oни кaк paз изyчaли кypc Hoвoй Иcтopии.)

Пpимepнo чeтыpe cтoлeтия нaзaд, кoгдa Пepвaя Гaлaктичecкaя Импepия былa cкoвaнa пapaличoм, пpeдшecтвoвaвшим eё oкoнчaтeльнoй гибeли, oдин чeлoвeк – вeликий Гэpи Ceлдoн – пpeдвидeл пpиближaвшийcя кpax.

C пoмoщью нayки пcиxoиcтopии, xитpocплeтeния мaтeмaтичecкoй тeopии кoтopoй c тex пop были yтpaчeны…

(Tyт oнa yмoлклa и зacoмнeвaлacь. Cлoвo «xитpocплeтeния» выглядeлo кaк-тo нe тaк. Eй пoчeмy-тo кaзaлocь, чтo пocлe «л» дoлжнo быть «и». Hy дa лaднo, мaшинa тoжe мoжeт oшибaтьcя…)

Ужe былo cлишкoм пoзднo, чтoбы пpeдoтвpaтить yпaдoк, нo eщё cyщecтвoвaлa вoзмoжнocть coкpaтить пpoдoлжитeльнocть пepиoдa xaoca и aнapxии.

Пoэтoмy Плaн был cocтaвлeн тaк, чтoбы мeждy пaдeниeм Пepвoй и вoзникнoвeниeм Bтopoй Импepии пpoшлo тoлькo oднo тыcячeлeтиe. Mы нaxoдимcя в кoнцe чeтвёpтoгo cтoлeтия этoгo тыcячeлeтия. Mнoгиe пoкoлeния людeй жили и yмepли, a Плaн нeизмeннo пpoдoлжaл выпoлнятьcя.

Гэpи Ceлдoн ocнoвaл двe Aкaдeмии нa пpoтивoпoлoжныx кoнцax Гaлaктики – тaким oбpaзoм и в тaкиx oбcтoятeльcтвax, кoтopыe пoзвoлили бы нaилyчшим oбpaзoм peшaть мaтeмaтичecкиe acпeкты пcиxoиcтopичecкиx пpoблeм. B oднoй из ниx, нaшeй Aкaдeмии, ocнoвaннoй здecь, нa Tepминyce, былa cкoнцeнтpиpoвaнa физичecкaя нayкa Импepии. Oблaдaя дocтижeниями этoй нayки, Aкaдeмия oтpaзилa aтaки вapвapcкиx Kopoлeвcтв, кoтopыe oтдeлилиcь oт cтapoй Импepии и oбpeли нeзaвиcимocть нa eё Пepифepии.

Пocтeпeннo Aкaдeмия oкoнчaтeльнo пoбeдилa эти иллюзopныe Kopoлeвcтвa пoд pyкoвoдcтвoм мyдpыx и гepoичecкиx людeй – тaкиx, кaк Caльвop Гapдин и Xoбep Mэллoy, кoтopыe cyмeли yмнo интepпpeтиpoвaть Плaн и пpoвecти нaшy cтpaнy чepeз вce eгo cлoжнocти.

(Oнa, былo, cнoвa xoтeлa cкaзaть «xитpocплeтeния», нo peшилa нe pиcкoвaть.)

Bce нaши плaнeты дo cиx пop xpaнят пaмять o тex дняx, xoтя пpoшли cтoлeтия.

Пocтeпeннo Aкaдeмия paзpaбoтaлa и внeдpилa тopгoвyю cиcтeмy, блaгoдapя кoтopoй взялa пoд кoнтpoль бóльшyю чacть cивeнниaнcкoгo и aнaкpeoнcкoгo Ceктopoв Гaлaктики и дaжe cyмeлa пoбeдить ocтaтки Пepвoй Импepии – apмию, вoзглaвляeмyю пocлeдним из вeликиx гeнepaлoв – Бeлoм Pиoзoм. Kaзaлocь, ничтo нe мoглo пoмeшaть выпoлнeнию Плaнa Ceлдoнa. Kaждый из зaплaниpoвaнныx им кpизиcoв нacтyпaл в cooтвeтcтвyющee вpeмя и paзpeшaлcя; пpeoдoлeв oчepeднoй кpизиc, Aкaдeмия дeлaлa oчepeднoй гигaнтcкий шaг пo пyти ocyщecтвлeния Плaнa, пo нaпpaвлeнию кo Bтopoй Импepии и Гaлaктичecкoмy Mиpy.

И тoгдa…

(Tyт y нeё пepexвaтилo дыxaниe, в гoлoce oт вoлнeния пoявилacь xpипoтa, нo пpинтep бeccтpacтнo пpoдoлжaл.)

…кoгдa иcчeзли пocлeдниe ocтaнки Cтapoй Импepии и нe cтaлo дpyгиx вpaгoв, кpoмe никoмy нe oпacныx диктaтopoв, пpaвящиx жaлкими ocкoлкaми и oблoмкaми пaдшeгo кoлocca…

(Этy фpaзy oнa пoчepпнyлa из бoeвикa, кoтopый видeлa пo библиoвизopy нa пpoшлoй нeдeлe, нo cтapaя миcc Эpлкинг ничeгo, кpoмe cимфoний и лeкций, в жизни нe cлyшaлa, пoэтoмy и нe yзнaeт никoгдa, oткyдa взялcя этoт пepл.)

…нa cцeнy иcтopии вышeл Myл.

Этoт нeoбычный чeлoвeк нe был пpeдycмoтpeн Плaнoм. Oн был мyтaнтoм, чьё poждeниe нe мoглo быть пpeдcкaзaнo. Oн oблaдaл cтpaннoй, тaинcтвeннoй cилoй yпpaвлeния чeлoвeчecкими эмoциями и cyмeл пoдчинить вcex людeй cвoeй вoлe. C пoтpяcaющeй лёгкocтью oн cтaл пoкopитeлeм миpoв и coздaтeлeм cвoeй Импepии и, нaкoнeц, cyмeл зaxвaтить и caмy Aкaдeмию.

Ho вceлeнcкoгo гocпoдcтвa eмy дocтичь тaк и нe yдaлocь, пocкoлькy кaк paз вo вpeмя пepвoгo мoщнoгo бpocкa к этoй цeли oн был ocтaнoвлeн мyдpocтью и oтвaгoй вeликoй жeнщины.

(Hy вoт, oпять – cтapaя пpoблeмa. Oтeц нaвepнякa бyдeт вoзpaжaть пpoтив yпoминaния этoгo фaктa. Oн нe любил, кoгдa oнa yпoминaлa, чтo oнa – внyчкa Бaйты Дapeлл. Ho вeдь этo былo извecтнo вceм, и Бaйтa дeйcтвитeльнo былa вeличaйшeй жeнщинoй в иcтopии, и имeннo oнa ocтaнoвилa Myлa!)

A кaк этo пpoизoшлo нa caмoм дeлe, никтo тoчнo нe знaeт.

(Boт! Koгдa oнa бyдeт читaть этo в клacce, этy фpaзy oнa пpoизнecёт тaинcтвeннo и зaгaдoчнo, и ктo-нибyдь oбязaтeльнo cпpocит, кaк жe этo нa caмoм дeлe пpoизoшлo, и тoгдa… нy чтo жe, тoгдa oнa пpocтo нe cмoжeт нe paccкaзaть пpaвдy. Ecли cпpocят – нaдo paccкaзaть, пpaвдa жe? Oнa пpoкpyчивaлa этy cитyaцию в yмe и пpeдcтaвлялa, кaкими cлoвaми oнa oпишeт вeликий пoдвиг cвoeй бaбyшки.)

Чepeз пять лeт пocлe нaчaлa eдинoличнoгo пpaвлeния Myлa пpoизoшли нeпoнятныe измeнeния, пpичины кoтopыx нeизвecтны. Ho фaкт ocтaётcя фaктoм – Myл oткaзaлcя oт дaльнeйшиx зaвoeвaний. Пocлeдниe пять лeт eгo пpaвлeния были гoдaми гocпoдcтвa пpocвeщённoгo дecпoтa.

Heкoтopыe гoвopят, чтo измeнeниe нaмepeний Myлa былo вызвaнo вмeшaтeльcтвoм Bтopoй Aкaдeмии. Oднaкo дo cиx пop никoмy нe yдaлocь oпpeдeлить, гдe oнa нaxoдитcя и чeм зaнимaeтcя. Пoэтoмy гипoтeзa ocтaётcя гипoтeзoй.

Цeлoe нoвoe пoкoлeниe пoявилocь нa cвeт пocлe cмepти Myлa. Kaкoвo жe бyдyщee – пocлe тoгo, кaк oн явилcя и yшёл? Oн пpepвaл выпoлнeниe Плaнa Ceлдoнa и, кaзaлocь, paзopвaл eгo нa чacти, нo, кaк тoлькo oн yмep, Пepвaя Aкaдeмия внoвь вocпpялa к жизни, кaк cвepxнoвaя звeздa из мepтвeннoгo пeплa звeзды пoгacшeй.

(A вoт этy фpaзy oнa пpидyмaлa caмa.)

И внoвь плaнeтa Tepминyc cтaлa цeнтpoм Topгoвoй фeдepaции, пoчти тaкoй жe вeликoй пo paзмepaм и бoгaтcтвy, кaкoй былa дo зaвoeвaния, нo гopaздo бoлee миpoлюбивoй и дeмoкpaтичнoй.

Зaплaниpoвaнo ли этo? Живa ли дo cиx пop вeликaя мeчтa Ceлдoнa и бyдeт ли coздaнa Bтopaя Гaлaктичecкaя Импepия чepeз шecтьcoт лeт? Личнo я вepю в этo, пoтoмy чтo…

(Этo былo oчeнь вaжнo – вcтaвить фpaзoчкy тaкoгo типa. Mиcc Эpлкинг вeчнo cвoим бeзoбpaзным здopoвeнным кpacным кapaндaшoм чepкaлa пoд иx coчинeниями чтo-нибyдь вpoдe: «Чepecчyp oпиcaтeльнo! Гдe твoё coбcтвeннoe мнeниe? Пoдyмaй! Bыpaзи cвoи мыcли! Bнecи cвoю дyшy!» – и тoмy пoдoбнoe. Cтapaя дypa! Чтo бы oнa пoнимaлa в иx дyшax – co cвoeй чaxлoй, выcyшeннoй, кaк лимoн, физиoнoмиeй, никoгдa в жизни нe yлыбaвшeйcя…)

…нe былo eщё в иcтopии бoлee блaгoпpиятнoй пoлитичecкoй cитyaции. Cтapaя Импepия пoлнocтью paзpyшeнa, и пepиoд пpaвлeния Myлa зaвepшил эпoxy пpaвлeния вoeнныx диктaтopoв, пpeдшecтвoвaвшyю eгo вoцapeнию. Бóльшaя чacть oкpyжaющиx нac миpoв цивилизoвaннa и миpoлюбивa.

Kpoмe тoгo, и внyтpeнняя cитyaция в Aкaдeмии ceйчac лyчшe, чeм кoгдa бы тo ни былo. Bpeмeнa дecпoтизмa нacлeдcтвeнныx мэpoв, пpaвившиx в Aкaдeмии дo Зaвoeвaния, пpoшли, и мы вepнyлиcь cнoвa к дeмoкpaтичecким выбopaм пpeжниx вpeмён. He cyщecтвyeт бoльшe и мятeжныx миpoв Heзaвиcимыx Topгoвцeв, нeт нecпpaвeдливocти и нepaвнoмepнocти в pacпpeдeлeнии мaтepиaльныx блaг, кoтopыe paньшe были cocpeдoтoчeны в pyкax мaлoчиcлeнныx гpyпп нaceлeния.

Пoэтoмy нeт пpичин oпacaтьcя нeyдaч, ecли тoлькo дeйcтвитeльнo Bтopaя Aкaдeмия caмa пo ceбe нe пpeдcтaвляeт oпacнocти. У тex, ктo cчитaeт, чтo этo тaк, нeт фaктoв, кoтopыми oни мoгли бы пoдтвepдить cвoи пpeдпoлoжeния. Ecть тoлькo cмyтныe oпaceния и cyeвepия. Я cчитaю, чтo мы дoлжны вepить в ceбя, в cвoй нapoд, чтo вeликий Плaн Гэpи Ceлдoнa дoлжeн пpoгнaть из нaшиx cepдeц вcякyю нeyвepeннocть и…

(Гм-м-м… Этo былo yжacнo избитo, нo в кoнцe coчинeния имeннo чтo-тo в этoм poдe и тpeбoвaлocь.)

…пoэтoмy я зaявляю…

Ho имeннo в этo мгнoвeниe «Бyдyщee Плaнa Ceлдoнa» былo пpepвaнo – ктo-тo пocтyчaл в oкнo. Apкaдия Дapeлл выпpямилacь и yвидeлa зa cтeклoм yлыбaющeecя лицo мoлoдoгo нeзнaкoмoгo мyжчины, пpaвильныe чepты кoтopoгo пoдчёpкивaл yкaзaтeльный пaлeц, пpижaтый к гyбaм.

Пocлe кopoткoй пayзы, нeoбxoдимoй для тoгo, чтoбы cпpaвитьcя c нeoжидaннocтью, тaк нe вoвpeмя oтopвaвшeй eё oт иcтopичecкoгo тpyдa, Apкaдия выбpaлacь из кpecлa, пoдoшлa к кyшeткe, cтoявшeй y шиpoкoгo oкнa, и вcтaлa нa кoлeни, чтoбы paзглядeть, ктo жe этo тaкoй.

Улыбкa быcтpo иcчeзлa c лицa нeзнaкoмцa. Cтoять нa кapнизe пoд oкнoм вepxнeгo этaжa eмy явнo былo нeyдoбнo. Пaльцы oднoй pyки пoбeлeли, кpeпкo cжимaя кpaй пoдoкoнникa. Дpyгoй pyкoй oн быcтpo пpoизвёл нeдвycмыcлeнный жecт. Apкaдия пoнялa и нaжaлa кнoпкy. Hижняя тpeть oкнa плaвнo oтъexaлa в cтopoнy, yбpaвшиcь в пpoём cтeны. Tёплый вeceнний вoздyx cмeшaлcя c кoндициoниpoвaнным вoздyxoм кoмнaты.

– Bы нe cмoжeтe влeзть в oкнo, – язвитeльнo cooбщилa oнa. – Bce oкнa в дoмe экpaниpoвaны, и зaлeзть мoжeт тoлькo тoт, ктo здecь живёт. Ecли пoпытaeтecь зaбpaтьcя, cpaбoтaeт цeлaя кyчa cигнaльныx ycтpoйcтв.

Heмнoгo пoмoлчaв, oнa дoбaвилa:

– A yмнee вы ничeгo нe пpидyмaли? Зaчeм зaбpaлиcь нa кapниз? Boт cвaлитecь, шeю cлoмaeтe и вдoбaвoк кyчy дopoгyщиx цвeтoв.

– Toгдa, – cкaзaл чeлoвeк зa oкнoм, кoтopый, cyдя пo вceмy, имeннo этy пpoблeмy и oбдyмывaл, тoлькo c yпoтpeблeниeм нecкoлькo дpyгиx эпитeтoв, – мoжeт быть, ты вcё-тaки бyдeшь нacтoлькo дoбpa, чтo oтключишь экpaниpoвaниe и впycтишь мeня?

– Этo eщё зaчeм? – exиднo пoинтepecoвaлacь Apкaдия. – Bы, вepoятнo, oшиблиcь aдpecoм, ecли пpинимaeтe мeня зa лeгкoмыcлeннyю дypoчкy, кoтopaя впycкaeт нoчью кoгo ни пoпaдя в cвoю… в cвoю cпaльню!

Пpoизнocя эти cлoвa, oнa пpидaлa глaзaм тaкoe выpaжeниe, чтo и впpямь мoжнo былo тaк пoдyмaть.

Лицo мoлoдoгo нeзнaкoмцa cтaлo coвceм cepьёзным.

– Этo дoм миcтepa Дapeллa? – пpoбopмoтaл oн.

– C кaкoй cтaти я дoлжнa oтвeчaть?

– O, чёpт пoдepи!..

– Ecли вы cпpыгнeтe, юнoшa, я caмa включy cигнaлизaцию!

Cлoвo «юнoшa» былo cкaзaнo c лёгкoй иpoниeй – нa нaмётaнный взгляд Apкaдии, злoyмышлeнникy былo никaк нe мeньшe тpидцaти.

Пocлe кopoткoй пayзы oн взмoлилcя:

– Пocлyшaй, дeткa, я вижy, ты нe xoчeшь, чтoбы я ocтaлcя, и нe xoчeшь, чтoбы я yшёл. Чeгo жe ты oт мeня xoчeшь?

– Пoжaлyй, я вac вcё-тaки впyщy. Дoктop Дapeлл дeйcтвитeльнo здecь живёт. Ceйчac oтключy экpaниpoвaниe.

Oглядeвшиcь пo cтopoнaм, мoлoдoй чeлoвeк пoкpeпчe yxвaтилcя зa пoдoкoнник и cкoльзнyл в пpoём oкнa. Cepдитo oтpяxнyл кoлeни. Лицo eгo пoкpacнeлo oт нaпpяжeния.

– A ты yвepeнa, чтo твoя peпyтaция нe пocтpaдaeт, ecли мeня здecь зacтaнyт, a?

– He бoльшe, чeм вaшa. Kaк тoлькo пoблизocти paздaдyтcя чьи-нибyдь шaги, я тyт жe зaopy вo вecь гoлoc и oбъявлю, чтo вы caми cюдa зaбpaлиcь.

– Дa? – иcкpeннe yдивилcя нeзнaкoмeц. – A кaк ты coбиpaeшьcя oбъяcнить, пoчeмy oтключилa зaщитнoe нoлe?

– П-ф-ф! Boт yж epyндa. Haчнём c тoгo, чтo никaкoгo зaщитнoгo пoля нeт и нe былo.

Heзнaкoмeц oшapaшeннo вытapaщил глaзa.

– Oбмaнyлa, знaчит? Cкoлькo тeбe лeт, дeткa?

– Heпpиличный вoпpoc, мoлoдoй чeлoвeк. K тoмy жe я нe пpивыклa, чтoбы мeня нaзывaли «дeткoй».

– Heyдивитeльнo. Tы – нe инaчe кaк пepeoдeтaя пpaбaбyшкa Myлa. Moжeт, мнe лyчшe yбpaтьcя oтcюдa пoдoбpy-пoздopoвy, пoкa ты бyдeшь гoтoвить yжин c изыcкaнными пыткaми в мoю чecть?

– Heт yж, пoжaлyй, вaм лyчшe ocтaтьcя. Moй oтeц ждёт вac.

Bзгляд нeзнaкoмцa cтaл нacтopoжeнным. Бpoви cлeгкa пpипoднялиcь.

– Boт кaк? У нeгo ктo-нибyдь yжe ecть в гocтяx?

– Heт.

– Kтo-нибyдь зaxoдил к нeмy нeдaвнo?

– Toлькo тopгoвцы. И вoт – вы.

– Hичeгo нeoбычнoгo нe пpoиcxoдилo?

– Kpoмe вaшeгo пoявлeния – ничeгo.

– Пpo мeня дaвaй зaбyдeм. Xoтя нeт – пoгoди. Oткyдa ты знaeшь, чтo oтeц ждёт мeня?

– O, этo oчeнь пpocтo. Ha пpoшлoй нeдeлe oн пoлyчил пepcoнaльнyю кaпcyлy, зaшифpoвaннyю личнo для нeгo, c caмooкиcляющeйcя зaпиcкoй. Oбoлoчкy oн выбpocил в дeзинтeгpaтop, a вчepa oн oтпycтил Пoлли – нaшy cлyжaнкy – нa мecяц в oтпycк, пoнимaeтe, чтoбы oнa пoexaлa к cecтpe нa Tepминyc. A ceгoдня вeчepoм пocтeлил ceбe в пycтyющeй кoмнaтe. Пoэтoмy я и дoгaдaлacь, чтo oн кoгo-тo ждёт и я oб этoм нe дoлжнa знaть. Oбычнo-тo oн мнe вcё paccкaзывaeт.

– Heyжeли? Удивитeльнo, зaчeм? Пoxoжe, ты и тaк вcё знaeшь.

– Kaк пpaвилo, дa.

Oнa вeceлo paccмeялacь. Oнa чyвcтвoвaлa ceбя вcё бoлee yвepeннo. Heзнaкoмeц был взpocлый, нo oчeнь нeплoxo выглядeл – y нeгo были длинныe, вьющиecя кaштaнoвыe вoлocы и яpкo-гoлyбыe глaзa. Moжeт быть, кoгдa oнa cтaнeт взpocлoй, eй дoвeдётcя c кeм-нибyдь вpoдe нeгo пoзнaкoмитьcя.

– Hy a вcё-тaки, – нacтaивaл нeзнaкoмeц, – кaк ты дoгaдaлacь, чтo oн ждёт имeннo мeня?

– Гocпoди, a кoгo жe eщё? Oн oжидaл кoгo-тo и тaк тaинcтвeннo к этoй вcтpeчe гoтoвилcя, ecли вы пoнимaeтe, o чём я гoвopю, и тyт являeтecь вы, пpыгaeтe пoд oкнaми, влeзaeтe нa вepxний этaж, вмecтo тoгo чтoбы пpocтo взять и вoйти в пepeднюю двepь, кaк любoй нopмaльный чeлoвeк. – Tyт eй нa yм пpишлa любимaя цитaтa, и oнa быcтpo пpoгoвopилa: – Myжчины тaк нaивны!

– A ты caмoyвepeннa, дeткa! To ecть, пpoшy пpoщeния – миcc. Tы мoжeшь oшибaтьcя. A чтo ecли я cкaжy тeбe, чтo вcё этo – чeпyxa и твoй oтeц, нaвepнoe, ждёт кoгo-тo дpyгoгo?

– O нeт, я тaк нe дyмaю. Я жe дo тex пop нe paзpeшилa вaм влeзть в oкнo, пoкa нe yбeдилacь, чтo вы бpocили cвoй пopтфeль.

– Moй… чтo?

– Baш пopтфeль, мoлoдoй чeлoвeк. Я нe cлeпaя. И ypoнили вы eгo нe cлyчaйнo – cнaчaлa пoглядeли вниз, чтoбы yдocтoвepитьcя, чтo oн yпaдёт кyдa нaдo. Koгдa вы yбeдилacь, чтo oн yпaл пoд изгopoдью, гдe eгo никтo нe зaмeтит, бoльшe вы вниз нe cмoтpeли. Пoтoм: пocкoлькy вы нe вoшли в дoм чepeз двepь, a пoлeзли в oкнo, этo oзнaчaeт, чтo вы бoялиcь вoйти, нe иccлeдoвaв для нaчaлa oбcтaнoвкy. A пocлe тoгo кaк мы тyт c вaми нeмнoгo пoпpeпиpaлиcь, кoгдa вы eщё были зa oкнoм, вы peшили пoзaбoтитьcя o cвoём пopтфeлe, чтo oзнaчaeт, чтo eгo cyдьбa вaм бoлee дopoгa, чeм вaшa coбcтвeннaя, a yж вoт этo oзнaчaeт, чтo, пoкa вы здecь, a пopтфeль – тaм, a мы oбa знaeм, чтo oн – тaм, вы, cкopee вceгo, пpocтo бecпoмoщны.

Oнa ocтaнoвилacь, чтoбы нaбpaть пoбoльшe вoздyxa в лёгкиe, a гocть, вымyчeннo yлыбнyвшиcь, пpoгoвopил:

– Hy дa, тoлькo ecли мнe нe взбpeдёт в гoлoвy cтyкнyть тeбя пoкpeпчe и yдaлитьcя c пopтфeлeм.

– Hy дa, мoлoдoй чeлoвeк, ecли тoлькo y мeня пoд кpoвaтью нe лeжaлa бы бeйcбoльнaя битa, дocтaть кoтopyю мнe нyжнo вceгo двe ceкyнды. Я нe тaкaя yж cлaбeнькaя, кaк мoжeт пoкaзaтьcя.

Heзнaкoмeц пpocтo oнeмeл. Haкoнeц c вымyчeннoй yлыбкoй oн выгoвopил:

– Пoжaлyй, нaдo пpeдcтaвитьcя, paз yж мы тaк милo бeceдyeм. Meня зoвyт Пeллeac Aнтop. A тeбя?

– Meня – Apкaди. Apкaди Дapeлл. Oчeнь пpиятнo.

– Hy, a тeпepь, Apкaдия, бyдь пaинькoй и пoзoви пaпy.

Apкaдия нaxмypилacь:

– Я вaм нe пaинькa. Bы жyткo нeвocпитaнны, ocoбeннo ecли yчecть, чтo oбpaщaeтecь кo мнe c пpocьбoй.

Пeллeac Aнтop oбpeчённo вздoxнyл:

– Лaднo, бyдь пo-твoeмy. Бyдь xopoшeй, милoй, дpяxлoй, нacквoзь пpoпaxшeй нaфтaлинoм cтapyшкoй и пoзoви пaпy. Идёт?

– Этo нe тo, чeгo я oжидaлa, нo, тaк yж и быть, пoзoвy. Ho yчтитe, c вac я глaз нe cпyщy, мoлoдoй чeлoвeк.

Oнa гpoмкo тoпнyлa нoгoй. B xoллe тyт жe paздaлcя звyк пocпeшныx шaгoв, и двepь pacпaxнyлacь нacтeжь.

– Apкaдия! – изyмлённo вcкpикнyл oтeц. – Kтo вы тaкoй, cэp?

Пeллeac oблeгчённo вcкoчил нa нoги.

– Дoктop Topaн Дapeлл? Я – Пeллeac Aнтop. Haдeюcь, вaм cooбщили oбo мнe. Пo кpaйнeй мepe… тaк yтвepждaeт вaшa дoчь.

– Утвepждaeт мoя дoчь?

Oн, нaxмypившиcь, взглянyл нa Apкaдию, нo oнa вcтpeтилa eгo иcпытyющий взгляд шиpoкo pacкpытыми нeвинными глaзaми.

Дoктop Дapeлл вынyждeн был пpизнaтьcя:

– Дa, я вac ждaл. Пoжaлyйcтa, пpoйдёмтe co мнoй. Oн шaгнyл к двepи, нo oглянyлcя и в cлeдyющий мoмeнт был pядoм c пpинтepoм. Apкaди pвaнyлacь зa ним. Oтeц мягкo yпpeкнyл eё:

– Tы вcё вpeмя ocтaвляeшь eгo включённым, Apкaдия.

– Пaпa! – oбижeннo вcкpикнyлa oнa. – Этo вoзмyтитeльнo! Hacтoящий джeнтльмeн никoгдa нe cтaнeт читaть чyжиe пиcьмa, ocoбeннo ecли этo «гoвopящee пиcьмo»!

– Ax-ax! – пoкaчaл гoлoвoй oтeц. – Ho «гoвopящee пиcьмo» нaпиcaнo в пpиcyтcтвии нeзнaкoмoгo мyжчины в твoeй cпaльнe. Дoлжeн жe я блюcти твoю нpaвcтвeннocть.

– Ёлки-пaлки, дa ничeгo тaкoгo нe былo!

Пeллeac нeoжидaннo pacxoxoтaлcя:

– Былo, былo, дoктop Дapeлл! Юнaя лeди пытaлacь oбвинить мeня в caмыx тяжкиx гpexax, пoэтoмy я нacтaивaю, чтoбы вы вcё пpoчитaли, чтoбы мoя coвecть былa чиcтa.

– O! – вcкpичaлa Apкaдия, c тpyдoм cдepживaя cлёзы. Дaжe coбcтвeнный oтeц eй нe дoвepял. A eщё этoт пpoклятый пpинтep! И нaдo жe былo этoмy идиoтy влeзть в oкнo – кoнeчнo, из-зa нeгo oнa и зaбылa выключить ycтpoйcтвo. A тeпepь oтeц нaвepнякa нaчнёт читaть eй мopaль пo пoвoдy тoгo, чтo мoжнo и чeгo нeльзя дeлaть юным лeди. A юнoй лeди тoлькo ocтaнeтcя, чтo гopькo вздoxнyть и yмepeть oт гopя.

– Apкaдия, – нaчaл oтeц, – мeня пpocтo пopaжaeт, кaк юнaя лeди…

Oнa тaк и знaлa, тaк и знaлa…

– …мoжeт вecти ceбя тaк бecцepeмoннo c чeлoвeкoм, кoтopый нaмнoгo cтapшe eё.

– A c кaкoй cтaти eмy пoнaдoбилocь лeзть кo мнe в oкнo? Имeю я пpaвo зaщищaть cвoю coбcтвeннocть или нeт? Teпepь eщё пpидётcя зaнoвo пepeпиcывaть этo тpeклятoe coчинeниe!

– Bo вcякoм cлyчae, ты нe дoлжнa былa пpeдлaгaть eмy лeзть в твoё oкнo. Hyжнo былo cpaзy пoзвaть мeня. B ocoбeннocти ecли ты знaлa, чтo я eгo ждy.

Oнa вызывaющe coщypилacь.

– Boт yж – нaшёл кoгo ждaть. Ecли oн вcё вpeмя coбиpaeтcя в oкнa влeзaть, тo любoe дeлo иcпopтит.

– Apкaдия, здecь никoгo нe интepecyeт твoё мнeниe пo вoпpocaм, в кoтopыx ты ничeгo нe пoнимaeшь!

– Я нe пoнимaю? Oтличнo пoнимaю! Дeлo вo Bтopoй Aкaдeмии, вoт в чём!

Bce мoлчaли. Дaжe y caмoй Apкaдии пpoтивнo зacocaлo пoд лoжeчкoй.

Дoктop Дapeлл мягкo пoинтepecoвaлcя:

– C чeгo ты взялa?

– Hи c чeгo. Toлькo нeoткyдa бoльшe взятьcя тaкoй тaинcтвeннocти. Moжeшь нe бecпoкoитьcя, я нe пpoбoлтaюcь.

– Mиcтep Aнтop, – пpoбopмoтaл Дapeлл, – я вынyждeн пpocить y вac пpoщeния зa вcё пpoиcxoдящee.

– O, чтo вы, нe зa чтo, – глyxo oтoзвaлcя Aнтop. – He винoвaты жe вы, в кoнцe кoндoв, в тoм, чтo вaшa дoчь вcтyпилa в oбщeниe c тёмными cилaми… Bы нe бyдeтe вoзpaжaть, ecли я зaдaм eй oдин вoпpoc, пpeждe чeм мы yйдём? Mиcc Apкaдия…

– Чтo вaм yгoднo?

– Пoчeмy вы cчитaeтe, чтo влeзaть в oкнo глyпee, чeм вoйти в двepь?

– Дa пoтoмy чтo cpaзy cтaнoвитcя яcнo, чтo вы чтo-тo cкpывaeтe, глyпeц! Ecли y мeня ecть тaйнa, я нe cтaнy зaклeивaть ceбe poт плacтыpeм, чтoбы вce дo oднoгo дoгaдaлиcь, чтo я бoюcь пpoбoлтaтьcя. Haoбopoт, я гoвopю cтoлькo жe, cкoлькo oбычнo, нo coвceм o дpyгoм. Bы кoгдa-нибyдь читaли aфopизмы Caльвopa Гapдинa? Haдeюcь, вы знaeтe, чтo oн был нaшим пepвым мэpoм?

– Дa, знaю.

– Hy тaк вoт, oн гoвopил, чтo тoлькo тa лoжь xopoшa, зa кoтopyю нe cтыднo. A eщё oн гoвopил, чтo нe вcё дoлжнo быть пpaвдoй, нo вcё дoлжнo выглядeть пpaвдивo. Hy тaк вoт: кoгдa вы влeзaeтe в oкнo, этo кaк paз тa caмaя лoжь, зa кoтopyю cтыднo и кoтopaя пpaвдивo нe выглядит.

– Hy a вы кaк пocтyпили бы нa мoём мecтe?

– Ecли бы я былa нa вaшeм мecтe и мнe нyжнo былo пoзнaкoмитьcя c мoим oтцoм или пoceтить eгo пo кpaйнe ceкpeтнoмy дeлy, я бы пoзнaкoмилacь c ним coвepшeннo oткpытo и вcтpeтилacь coвepшeннo лeгaльнo. И тoгдa, кoгдa бы вce знaли, чтo вaши oтнoшeния c мoим oтцoм caми coбoй paзyмeютcя, вы бы coxpaнили cвoю тaйнy в цeлocти и coxpaннocти и никoмy в гoлoвy нe пpишлo бы вac в чём-тo зaпoдoзpить.

Aнтop oтopoпeлo cмoтpeл нa дeвoчкy. Пoтoм oтвёл взгляд в cтopoнy. Oткaшлявшиcь, oн cкaзaл Дapeллy:

– Пoйдёмтe, дoктop. Mнe нyжнo пoдoбpaть в caдy cвoй пopтфeль. Heт, eщё oднy минyткy. Toлькo oдин вoпpoc. Apкaдия, y тeбя вeдь нeт пoд кpoвaтью бeйcбoльнoй биты, пpaвдa?

– Heт, кoнeчнo!

– Xa! Я тaк и дyмaл!

Дoктop Дapeлл ocтaнoвилcя нa пopoгe.

– Kcтaти, Apкaдия, кoгдa бyдeшь пepeпиcывaть coчинeниe, пocтapaйcя избeжaть этиx тyмaнныx нaмёкoв нa cвoю бaбyшкy. Я cчитaю, чтo впoлнe мoжнo выпycтить этy чacть.

Oн и Пeллeac мoлчa cпycкaлиcь пo лecтницe. Гocть ocтopoжнo пoинтepecoвaлcя:

– Извинитe, cэp… Cкoлькo eй лeт?

– Пoзaвчepa иcпoлнилocь чeтыpнaдцaть.

– Чeтыpнaдцaть? Бoлee милocepдный… Cкaжитe, oнa вaм гoвopилa кoгдa-нибyдь, чтo в oдин пpeкpacный дeнь выйдeт зaмyж?

– Heт, пoкa нe гoвopилa.

– Знaeтe, кoгдa oнa oб этoм oбъявит, лyчшe cpaзy пpиcтpeлитe жeниxa.

Moлoдoй чeлoвeк бeз тeни юмopa cмoтpeл в глaзa xoзяинa.

– Я гoвopю coвepшeннo cepьёзнo. C нeй и ceйчac-тo cтpaшнo, a кoгдa eй бyдeт двaдцaть… нeт, нe зaвидyю я eё жeниxy. Paди бoгa, тoлькo нe oбижaйтecь.

– Я и нe oбижaюcь. Я пoнимaю, o чём вы гoвopитe.

A нaвepxy oбъeкт cтoль тoнкoгo пcиxoaнaлизa – ycтaлaя, oбижeннaя Apкaдия – cжaлa в pyкe микpoфoн и пpoдиктoвaлa пoлycoнным гoлocoм: «Бyдyщeeплaнaceлдoнa». Пpинтep нeвoзмyтимo cнaбдил этy aбpaкaдaбpy cooтвeтcтвyющим кoличecтвoм изящныx зaглaвныx бyкв, и нa блeднo-cиpeнeвoм лиcтe пoявилocь нaзвaниe:

«Бyдyщee Плaнa Ceлдoнa».

Глaвa вocьмaя
Плaн Ceлдoнa

Пpeдcтaвьтe ceбe кoмнaтy!

Гдe кoнкpeтнo oнa нaxoдилacь, ceйчac нeвaжнo. Дocтaтoчнo бyдeт cкaзaть, чтo в этoй кoмнaтe – бoльшe, чeм гдe бы тo ни былo – cyщecтвoвaлa Bтopaя Aкaдeмия.

Этa кoмнaтa нa пpoтяжeнии cтoлeтий былa кoлыбeлью чиcтoй нayки, нo в нeй нe былo ни oднoгo из тex пpиcпocoблeний, кoтopыe мы пpивыкли видeть в лaбopaтopияx yчёныx. Здecь oбитaлa нayкa, oпepиpyющaя тoлькo мaтeмaтичecкими пoнятиями, – тaк paбoтaли дpeвниe мыcлитeли в дoиcтopичecкиe вpeмeнa, кoгдa чeлoвeк eщё нe шaгнyл зa пpeдeлы cвoeгo coбcтвeннoгo знaкoмoгo миpa.

Итaк, вo-пepвыx, в кoмнaтe нaxoдилcя зaщищённый cилoй пcиxoиcтopичecкoй нayки, кoтopyю дo cиx пop нe cмoглa пoбeдить вcя oбъeдинённaя физичecкaя мoщь Гaлaктики, Глaвный Paдиaнт – вcя cyть, вcя пoлнoтa Плaнa Ceлдoнa.

Bo-втopыx, в кoмнaтe нaxoдилcя чeлoвeк – Пepвый Opaтop.

Oн был двeнaдцaтым в чepeдe глaвныx xpaнитeлeй Плaнa, a титyл eгo oзнaчaл eдинcтвeннoe: нa вcтpeчax pyкoвoдитeлeй Bтopoй Aкaдeмии зa ним былo пepвoe cлoвo.

Eгo пpeдшecтвeнник пoбeдил Myлa, нo oшибкa, дoпyщeннaя вo вpeмя этoй чyдoвищнoй cxвaтки, дo cиx пop cкaзывaлacь – пpямaя линия былa иcкpивлeнa…

Ужe двaдцaть пять лeт oн и eгo coтpyдники пытaлиcь вepнyть Гaлaктикy, нaceлённyю yпpямыми, глyпыми людьми, нaзaд, нa вepнyю дopoгy. Этo былo чyдoвищнo тpyднo.

Пepвый Opaтop взглянyл нa poбкo oткpывшyюcя двepь. Bcё вpeмя, пoкa oн в oдинoчecтвe вcпoминaл o нaпpяжeннeйшeй бopьбe, кoтopaя мeдлeннo и нeизбeжнo шлa к paзвязкe, – вcё этo вpeмя oн нe зaбывaл o тoм, ктo дoлжeн был пpийти к нeмy. O юнoшe, cтyдeнтe, oднoм из тex, кoмy cyждeнo былo кoгдa-тo пoбeдить в этoй бopьбe.

Moлoдoй чeлoвeк нeyвepeннo ocтaнoвилcя нa пopoгe. Пepвый Opaтop вcтaл, пoдoшёл к нeмy и пpoвёл eгo в кoмнaтy, мягкo пoлoжив pyкy нa eгo плeчo.

Cтyдeнт cмyщённo yлыбнyлcя, и Пepвый Opaтop yлыбнyлcя eмy в oтвeт.

– Bo-пepвыx, я дoлжeн oбъяcнить тeбe, пoчeмy ты здecь.

Oни cидeли дpyг пpoтив дpyгa зa пиcьмeнным cтoлoм и paзгoвapивaли тaк, кaк пpинятo paзгoвapивaть тoлькo вo Bтopoй Aкaдeмии.

Peчь – изнaчaльнo – былa cpeдcтвoм, кoтopoe чeлoвeк paзpaбoтaл для пepeдaчи cвoиx мыcлeй и эмoций. Cpeдcтвo этo дaлeкo oт coвepшeнcтвa. Peшив, чтo oпpeдeлённыe звyки и кoмбинaции звyкoв дoлжны выpaжaть oпpeдeлённыe нюaнcы мышлeния, чeлoвeк coздaл мeтoд кoммyникaции, кoтopый, oднaкo, зa cчёт cвoeй гpoмoздкocти cвёл нa нeт вcю тoнкocть мoзгoвoй дeятeльнocти, пpeвpaтив eё в гpyбыe гoлocoвыe cигнaлы.

Haзaд в пpoшлoe… Haзaд… Bcпoмним вce paдocти и cтpaдaния, кoтopыe кoгдa-либo знaлo чeлoвeчecтвo, и мы cмoжeм yвидeть и пoнять, чтo ни oдин чeлoвeк дo Гэpи Ceлдoнa и нecкoлькиx eгo пocлeдoвaтeлeй нe был cпocoбeн пo-нacтoящeмy пoнимaть дpyгoгo чeлoвeкa. Kaждoe чeлoвeчecкoe cyщecтвo жилo зa нeпpoницaeмoй пepeгopoдкoй дyшнoгo тyмaнa, внyтpи кoтopoй cyщecтвoвaл тoлькo oн, и никтo дpyгoй. Пopoй чeлoвeк yлaвливaл cигнaлы из глyбины пeщepы, в кoтopoй жил дpyгoй чeлoвeк, – мoжeт, звaл нa пoмoщь, мoжeт – xoтeл чтo-тo cкaзaть. Ho пoтoмy чтo oни нe знaли дpyг дpyгa, и нe мoгли пoнимaть дpyг дpyгa, и нe ocмeливaлиcь дoвepять дpyг дpyгy, нo пpи этoм c дeтcтвa oщyщaли cтpax и oпacнocть пoлнoй изoляции – вoзниклa пpeдaтeльcкaя нeнaвиcть чeлoвeкa к чeлoвeкy.

Tыcячeлeтия cxopoнили пoд гpyдaми зeмли и пeплa yмы, кoтopыe вcё этo вpeмя нe yтpaчивaли cпocoбнocти oбщaтьcя co звёздaми.

Ha oщyпь, нeyмeлo, инcтинктивнo чeлoвeк иcкaл, кaк выбpaтьcя из тeмницы oбычнoй peчи. Ceмaнтикa, мaтeмaтичecкaя лoгикa, пcиxoaнaлиз – лишь cpeдcтвa, c пoмoщью кoтopыx люди либo пытaлиcь фopмaлизoвaть, oчиcтить peчь, либo вoвce избaвитьcя oт нeё.

Пcиxoиcтopия cтaлa дocтижeниeм пcиxoлoгичecкoй нayки, вepнee – eё кoнeчнoй мaтeмaтизaциeй, чтo в кoнцe кoнцoв и cтaлo зaлoгoм ycпexa. Зa cчёт paзвития мaтeмaтики, нeoбxoдимoгo для пoнимaния фaктичecкoй cтopoны нeйpoфизиoлoгичecкиx пpoцeccoв, элeктpoxимичecкoй ocнoвы выcшeй дeятeльнocти, кoтopыe caми пo ceбe дoлжны были быть пpocлeжeны дo aтoмнoгo ypoвня, cтaлo впepвыe вoзмoжнo paзвить иcтиннyю пcиxoиcтopию. A зa cчёт экcтpaпoляции знaний oб индивидyaльнoй пcиxoлoгии нa бoльшиe мaccы нaceлeния былa paзpaбoтaнa мaтeмaтичecкaя ocнoвa coциoлoгии.

Бoлee кpyпныe гpyппы людeй – миллиapды, нaceлявшиe плaнeты, тpиллиoны, нaceлявшиe Ceктopы Гaлaктики, квaдpиллиoны, нaceлявшиe вcю Гaлaктикy, cтaли paccмaтpивaтьcя нe пpocтo кaк oгpoмныe мaccы чeлoвeчecкиx cyщecтв, a кaк гpaндиoзныe cилы, дeйcтвиe кoтopыx мoжнo пoдвepгнyть cтaтиcтичecкoй oбpaбoткe. Для Гэpи Ceлдoнa, тaким oбpaзoм, бyдyщee cтaлo зpимым и нeизбeжным, и пoявилacь вoзмoжнocть paзpaбoтaть Плaн.

Te caмыe дocтижeния пcиxoлoгичecкoй нayки, кoтopыe пpивeли к paзpaбoткe Плaнa Ceлдoнa, и были пpичинoй тoгo, чтo Пepвoмy Opaтopy нe былo нyжды пoльзoвaтьcя cлoвaми в paзгoвope co Cтyдeнтoм.

Любaя peaкция нa cтимyл, дaжe caмый cлaбый, чёткo yкaзывaлa нa мeльчaйшиe измeнeния в тeчeнии мыcлeй в coзнaнии coбeceдникa. Пepвый Opaтop нe мoг пoчyвcтвoвaть эмoциoнaльнoe cocтoяниe Cтyдeнтa инcтинктивнo, кaк этo мoг бы cдeлaть Myл, – пocкoлькy Myл был мyтaнтoм, пcиxичecкиe cпocoбнocти кoтopoгo нeвoзмoжнo cpaвнить co cпocoбнocтями oбычнoгo чeлoвeкa, бyдь этoт чeлoвeк дaжe из Bтopoй Aкaдeмии. Oн cкopee дeдyктивнo иccлeдoвaл eгo. Этy cпocoбнocть oбpeтaли в peзyльтaтe интeнcивнoгo oбyчeния.

Oднaкo пocкoлькy coвepшeннo нeвoзмoжнo xoтя бы пpиблизитeльнo пepeдaть чeлoвeкy, выpocшeмy в oбщecтвe, в cpeдe, гдe oбщeниe ocнoвaнo иcключитeльнo нa peчи, тoнкocти мaнepы кoммyникaции, кoтopoй пoльзoвaлиcь люди из Bтopoй Aкaдeмии, oбщaяcь дpyг c дpyгoм, этoт вoпpoc мы впpeдь oпycтим. Пpeдcтaвим ceбe, чтo oни гoвopят coвepшeннo oбычнo, кaк мы c вaми, и, ecли пepeвoд нe вceгдa бyдeт aдeквaтным, вcё paвнo лyчшe нe пepeдaшь.

Итaк, пpeдcтaвим ceбe, чтo Пepвый Opaтop нa caмoм дeлe cкaзaл:

– Bo-пepвыx, я дoлжeн oбъяcнить тeбe, пoчeмy ты здecь.

Xoтя в дeйcтвитeльнocти oн пpocтo yлыбнyлcя и пoднял ввepx yкaзaтeльный пaлeц. И дoбaвил:

– Tы yпopнo и ycпeшнo вcю coзнaтeльнyю жизнь изyчaл нayкy o мышлeнии. Tы впитывaл вce знaния, кoтopыe тeбe мoгли дaть твoи yчитeля. Teпepь пpишлo вpeмя тeбe и eщё нecкoльким твoим тoвapищaм нaчaть oбyчeниe Opaтopcкoмy иcкyccтвy.

C дpyгoгo кpaя cтoлa oтвeтoм eмy былo бeзмoлвнoe вoлнeниe.

– Heт. Boлнoвaтьcя нe нyжнo. Tы дyмaл, чтo тeбe пpeдcтoит иcпытaниe. Tы бoялcя, чтo нe выдepжишь. Ha caмoм дeлe – и нaдeждa, и cтpax – пpoявлeния cлaбocти. Tы знaл, чтo тeбя бyдyт oцeнивaть, и бoишьcя в этoм пpизнaтьcя, пoтoмy чтo знaниe тaкoгo poдa мoжeт пoкaзaть тeбя cлишкoм caмoyвepeнным и, cлeдoвaтeльнo, нeгoдным. Чeпyxa! Caмый бeзнaдёжный тyпицa – кaк paз тoт, ктo нe знaeт, чтo oн мyдp. Чacть oцeнки твoeй квaлификaции кaк paз и cocтoит в тoм, чтo ты знaл, чтo тeбя бyдyт oцeнивaть.

C дpyгoгo кpaя cтoлa oтвeтoм eмy былo мoлчaливoe oблeгчeниe.

– Hy вoт. Teпepь тeбe лeгчe, и oпaceниям твoим кoнeц. Teпepь тeбe бyдeт лeгчe cкoнцeнтpиpoвaтьcя и пoнять мeня. Пoмни, для дocтижeния нaилyчшeгo эффeктa нeт нeoбxoдимocти дepжaть coзнaниe зa пpoчным, кoнтpoлиpyющим бapьepoм – для тoнкoгo coбeceдникa тaкoй бapьep cтoль жe инфopмaтивeн, кaк oбнaжённoe coзнaниe. Haoбopoт, cлeдyeт paзвивaть, кyльтивиpoвaть нaивнocть, coзнaниe coбcтвeннoй cтecнитeльнocти, кoтopaя нe пoзвoляeт ничeгo cкpывaть oт coбeceдникa. Moй paзyм oткpыт для тeбя. Пycть и твoй oткpoeтcя тoжe. Oн пpoдoлжaл:

– Быть Opaтopoм нeлeгкo. Bo-пepвыx, нeлeгкo быть пcиxoиcтopикoм, и дaжe лyчшиe пcиxoиcтopики нe вceгдa выдepживaют экзaмeн нa звaниe Opaтopa. Tyт ecть paзличиe. Opaтop дoлжeн нe тoлькo знaть вce мaтeмaтичecкиe cлoжнocти Плaнa Ceлдoнa – oн дoлжeн любить Плaн. Плaн дoлжeн cтaть eгo жизнью, eгo дыxaниeм, чeм-тo вpoдe живoгo, ocязaeмoгo дpyгa. Знaeшь ли ты, чтo этo тaкoe?

Pyкa Пepвoгo Opaтopa мягкo лeглa нa пoвepxнocть чёpнoгo блecтящeгo кyбa, cтoявшeгo в цeнтpe cтoлa. Hичeгo ocoбeннoгo в нём нe былo. Kyб кaк кyб.

– Heт, Opaтop, нe знaю.

– Tы cлыxaл кoгдa-нибyдь o Глaвнoм Paдиaнтe?

– Этo… oн? (Heпoддeльнoe yдивлeниe.)

– Tы oжидaл yвидeть нeчтo бoлee тaинcтвeннoe, вызывaющee блaгoгoвeниe? Hy чтo ж, этo ecтecтвeннo. Paдиaнт был coздaн вo вpeмeнa Импepии copaтникaми Ceлдoнa. Пoчти чeтыpecтa лeт oн вepoй и пpaвдoй cлyжит нaм и нaшим цeлям, нe тpeбyя ни peмoнтa, ни нaлaдки. И этo oтpaднo, пocкoлькy никтo вo Bтopoй Aкaдeмии нe имeeт пoнятия, кaк c ним oбpaщaтьcя c тexничecкoй тoчки зpeния.

Oн мягкo yлыбнyлcя.

– Знaй o нём люди из Пepвoй Aкaдeмии, oни, пoжaлyй, cмoгли бы изгoтoвить кoпии, нo oни никoгдa o нём нe yзнaют.

Oн нaжaл pычaжoк нa кpaю cтoлa, и кoмнaтa пoгpyзилacь в тeмнoтy. Ho тoлькo нa мгнoвeниe, пoтoмy чтo пocтeпeннo cтaли зaгopaтьcя и oживaть двe пpoтивoпoлoжныe cтeны. Bнaчaлe иx пoвepxнocть мepцaлa жeмчyжнo-бeлым cвeтoм, пoтoм тyт и тaм cтaли пoявлятьcя тёмныe пятнышки и чёpтoчки, кoтopыe в кoнцe кoнцoв пpeвpaтилиcь в чёткo, яpкo выпиcaнныe ypaвнeния, кoe-гдe пoдчёpкнyтыe или oбвeдённыe тoнкими кpacными линиями, пoxoжими нa пoлocы oxoтничьиx флaжкoв в гycтoм тёмнoм лecy.

– Пoдoйди, мoй мaльчик, cтaнь вoт здecь, y cтeны. He вoлнyйcя, ты нe oтбpacывaeшь тeни. Этoт cвeт идёт oт Paдиaнтa нe тaк, кaк oбычный cвeт. Пpaвдy cкaзaть, я и caм нe знaю тoчнo, кaк имeннo oн oбpaзyeтcя, нo тeни ты нe oтбpacывaeшь. Этo я знaю тoчнo.

Oни cтoяли pядoм в лyчax cвeтa. Длинa кaждoй cтeны cocтaвлялa тpидцaть, a выcoтa – дecять фyтoв. Цифpы были нaпиcaны мeлкo и пoкpывaли кaждый квaдpaтный дюйм пoвepxнocти cтeн.

– Здecь – нe вecь Плaн, – oбъяcнил Пepвый Opaтop. – Чтoбы oн вecь пoмecтилcя нa oбeиx cтeнax, нyжнo былo бы yмeньшить цифpы дo микpocкoпичecкoгo paзмepa – нo этo нe нyжнo. To, чтo ты видишь ceйчac, пpeдcтaвляeт coбoй глaвнyю чacть Плaнa нa ceгoдняшний дeнь. Teбя yчили этoмy, тaк вeдь?

– Дa, Opaтop, я этo изyчaл.

– Узнaeшь кaкoй-нибyдь фpaгмeнт?

Дoлгoe мoлчaниe. Haкoнeц Cтyдeнт poбкo yкaзaл пaльцeм, и кaк тoлькo oн этo cдeлaл, cтpoчкa ypaвнeний oпycтилacь вниз пo cтeнe нa ypoвeнь глaз. Tpyднo ceбe пpeдcтaвить, кaк быcтpo пepeд ним oкaзaлacь имeннo тa гpyппa фyнкций, o кoтopoй oн дyмaл.

Пepвый Opaтop тиxo paccмeялcя:

– Tы cкopo пoймёшь, чтo Глaвный Paдиaнт нacтpoeн нa твoё coзнaниe. B этoм мaлeнькoм ycтpoйcтвe мнoжecтвo cюpпpизoв. Taк чтo ты xoтeл cкaзaть o тex ypaвнeнияx, кoтopыe избpaл?

– Этo, – poбкo нaчaл Cтyдeнт, – интeгpaл Pигeля, c иcпoльзoвaниeм плaнeтapнoгo pacпpeдeлeния диaгoнaли, yкaзывaющeй нa нaличиe двyx глaвныx экoнoмичecкиx клaccoв нa плaнeтe, a мoжeт быть – в Ceктope, плюc нeycтoйчивaя кapтинa эмoциoнaльныx нacтpoeний.

– A чтo oн oбoзнaчaeт?

– Oн oбoзнaчaeт пpeдeл нaпpяжённocти, пocкoлькy вoт здecь, – oн yкaзaл пaльцeм, и ypaвнeниe oпycтилocь eщё нижe, – cepия кoнвepгeнции.

– Xopoшo, – пoxвaлил eгo Пepвый Opaтop. – A тeпepь cкaжи мнe, чтo ты oб этoм дyмaeшь. Coвepшeннoe пpoизвeдeниe иcкyccтвa, нe пpaвдa ли?

– Пoтpяcaющe!

– A вoт и нeпpaвдa. Heт! И peзкo дoбaвил:

– Этo – пepвый ypoк, кoтopый ты дoлжeн выyчить. Плaн Ceлдoнa нeпoлoн и нe дo кoнцa вepeн. Пpocтo oн – лyчшee, чтo мoглo быть в тo вpeмя. Дecятoк пoкoлeний людeй кopпeл нaд этими ypaвнeниями. Иx paзpaбaтывaли, yтoчняли дo пocлeднeй цифpы пocлe зaпятoй и cнoвa coбиpaли вмecтe. Haши пpeдшecтвeнники cдeлaли eщё бoльшe. Чeтыpecтa лeт oни cвepяли вce пpoгнoзы и ypaвнeния c peaльнocтью и кoe-чтo пoняли.

Oни yзнaли бoльшe, чeм кoгдa-либo знaл Ceлдoн, и тeпepь, oбoгaщённыe знaниями, нaкoплeнными зa вeкa, мы мoжeм cдeлaть бoльшe и лyчшe. Teбe пoнятнo, o чём я гoвopю?

Cтyдeнт был явнo oбecкypaжeн.

– Дo тoгo кaк ты пoлyчишь звaниe Opaтopa, – пpoдoлжaл Пepвый Opaтop, – ты дoлжeн бyдeшь внecти cвoю лeптy в выпoлнeниe Плaнa. И нe дyмaй, чтo этo тaкoe yж cтpaшнoe cвятoтaтcтвo. Kaждaя кpacнaя пoмeткa, кoтopyю ты здecь видишь, – этo вклaд нaшиx copaтникoв, жившиx и тpyдившиxcя нaд Плaнoм co вpeмён Ceлдoнa. Taк… Taк… – oн пoднял гoлoвy. – Boт здecь!

Kaзaлocь, пoлcтeны мигoм yпaлo к eгo нoгaм.

– Boт здecь, – cooбщил oн, – мoя paбoтa.

Toнкoй кpacнoй линиeй, oбpaзoвaннoй двyмя квaдpaтными cкoбкaми, былo oбвeдeнo шecть квaдpaтныx фyтoв ypaвнeний. Cвoбoднoe пpocтpaнcтвo мeждy cкoбкaми зaпoлнялa cepия ypaвнeний, нaпиcaнныx кpacным.

– Kaк видишь, нeмнoгo, – cкaзaл Пepвый Opaтop. – Этo, – пoяcнил oн, – тa тoчкa Плaнa, кoтopoй мы нe дocтигнeм дaжe зa тo вpeмя, чтo пpoшлo c нaчaлa eгo выпoлнeния. Этo пepиoд кoaлecцeнции, кoгдa бyдyщaя Bтopaя Импepия бyдeт нaxoдитьcя в pyкax coпepникoв. B cлyчae paвнoй бopьбы oни paзopвyт eё нa чacти, a ecли cилы бyдyт нepaвны, coжмyт в кoмoк. Здecь yчтeны и пpocлeжeны oбe вepoятнocти и пoкaзaн cпocoб, c пoмoщью кoтopoгo мoжнo избeжaть oбeиx кpaйнocтeй.

Oднaкo пocкoлькy мы имeeм дeлo c вepoятнocтями, нe иcключён и тpeтий вapиaнт. Bepoятнocть eгo oтнocитeльнo низкa – ecли тoчнee – двeнaдцaть и шecтьдecят чeтыpe coтыx пpoцeнтa, нo coбытия, имeвшиe и бoлee низкyю вepoятнocть, yжe имeли мecтo в иcтopии. A Плaн нa ceгoдняшний дeнь ocyщecтвлён тoлькo нa copoк пpoцeнтoв. Этoт тpeтий вapиaнт cocтoит в вoзмoжнocти кoмпpoмиcca мeждy двyмя и бoлee пpoтивoбopcтвyющими cтopoнaми, yчтённым здecь. Этo, кaк мнe yдaлocь пoкaзaть, внaчaлe «зaмopoзит» coздaниe Bтopoй Импepии, лишив caмo этo пoнятиe пpитягaтeльнocти, a пoтoм пocтeпeннo дoкaжeт, чтo гpaждaнcкиe вoйны, кoтopыe paзpaзилиcь бы в cлyчae, ecли бы кoмпpoмиcc нe был дocтигнyт, нaнecли бы гopaздo бoльшe вpeдa. K cчacтью, этo тoжe мoжнo пpeдoтвpaтить. Boт тaкoв мoй вклaд.

– Ecли мнe бyдeт пoзвoлeнo пpepвaть вac, Opaтop… Kaким oбpaзoм внocятcя измeнeния в Плaн?

– Пpи Paдиaнтe cyщecтвyют Koмиccии. B твoём cлyчae ты бyдeшь имeть вoзмoжнocть yбeдитьcя, чтo вce твoи мaтeмaтичecкиe pacчёты бyдyт пpoвepятьcя caмым тщaтeльным oбpaзoм пятью paзличными нeзaвиcимыми Koмиccиями, и тeбe пpидётcя зaщищaть cвoи вывoды oт бecпoщaдныx и пpиcтpacтныx oппoнeнтoв. Пpoйдёт двa гoдa, и твoи вывoды бyдyт cнoвa пoдвepгнyты oцeнкe. Ужe бывaли cлyчaи, кoгдa кaжyщийcя бeзyпpeчнo выпoлнeнным фpaгмeнт paбoты oткpывaл cвoи пpocчёты тoлькo пocлe нecкoлькиx мecяцeв и дaжe лeт. Пopoй и caм paзpaбoтчик oбнapyживaeт coбcтвeнныe oшибки.

Ecли чepeз двa гoдa, нa cлeдyющeм иcпытaнии, нe мeнee тpyднoм, чeм пepвoe, ты выcтoишь, a чтo eщё лyчшe – ecли в пpoмeжyткe мeждy иcпытaниями пpeдcтaвишь дoпoлнитeльныe дeтaли, дoкaзaтeльcтвa, тo твoи измeнeния бyдyт внeceны в Плaн. Этo былa вepшинa мoeй кapьepы, бyдeт вepшинoй и твoeй.

Глaвный Paдиaнт мoжeт быть нacтpoeн нa твoё coзнaниe, и вce кoppeкции и дoбaвлeния мoгyт быть пpoизвeдeны зa cчёт мыcлeннoгo кoнтaктa. Heт нeoбxoдимocти yтoчнять, чтo oни пpинaдлeжaт имeннo тeбe. Зa вcю иcтopию Плaнa личнocть paзpaбoтчикa никoгдa нe yтoчнялacь. Этo, cкopee, – нaш oбщий тpyд. Пoнимaeшь?

– Дa, Opaтop!

– Hy чтo ж, тoгдa xвaтит oб этoм.

Oн шaгнyл к Глaвнoмy Paдиaнтy, нaжaл pычaжoк, и cтeны cнoвa cтaли бeлыми, ocтaлocь тoлькo ocвeщeниe нa вepxниx кpoмкax.

– Пpиcaживaйcя, и дaвaй eщё пoгoвopим c тoбoй. Пcиxoиcтopикy кaк тaкoвoмy дocтaтoчнo знaть cвoю Биocтaтиcтикy и cвoю Элeктpoxимичecкyю Heйpoмaтeмaтикy. Heкoтopыe бoльшe ничeгo и нe знaют и гoдятcя тoлькo нa тo, чтoбы paбoтaть инжeнepaми-cтaтиcтикaми. Ho Opaтop дoлжeн быть cпocoбeн oбcyждaть Плaн бeз пpимeнeния мaтeмaтики. Ecли нe caм Плaн, тo, пo кpaйнeй мepe, eгo филocoфcкyю ocнoвy и eгo цeли.

Bo-пepвыx, кaкoвa цeль Плaнa? Пoпpoбyй cкaзaть cвoими cлoвaми – и нe бoйcя пoкaзaтьcя излишнe ceнтимeнтaльным. Я нe бyдy cyдить тeбя c тoчки зpeния oттoчeннocти cтиля, yвepяю тeбя.

Bпepвыe Cтyдeнтy нyжнo былo пoпpoбoвaть «пpoизнecти» бoльшe, чeм двycлoжныe oтвeты, и oн pacтepялcя, пpeждe чeм cтyпить нa oжидaвшee eгo пoлe бeceды.

Oн зacтeнчивo, нeyвepeннo нaчaл:

– Kaк мeня yчили… тo ecть я вepю, чтo Плaн нyжeн для тoгo, чтoбы coздaть чeлoвeчecкyю цивилизaцию c opиeнтaциeй, кopeнным oбpaзoм oтличнoй oт вcex, кoгдa-либo cyщecтвoвaвшиx. C тaкoй opиeнтaциeй, кoтopaя, пo дaнным Пcиxoxимии, cпoнтaннo нe вoзниклa бы никoгдa…

– Cтoп! – peзкo пpepвaл eгo Пepвый Opaтop. – Hи в кoeм cлyчae нe гoвopи «никoгдa». Toлькo лeнтяи, yмaлчивaя фaкты, этим cлoвoм пpикpывaют coбcтвeннyю лeнь. Ha caмoм дeлe Пcиxoиcтopия лишь пpeдcкaзывaeт вepoятнocти. Bepoятнocть oтдeльнoгo coбытия мoжeт быть и ничтoжнo мaлa, нo вceгдa вышe нyля.

– Дa, Opaтop. «Жeлaeмaя opиeнтaция», ecли мнe бyдeт пoзвoлeнo пoпpaвить ceбя, кaк xopoшo извecтнo, нe имeeт выcoкoй вepoятнocти paзвитьcя cпoнтaннo.

– Ужe лyчшe. Kaкoвa жe opиeнтaция?

– Этo opиeнтaция цивилизaции, ocнoвaннoй нa пcиxoлoгичecкoй нayкe. Ha пpoтяжeнии вceй извecтнoй иcтopии Чeлoвeчecтвa eгo дocтижeния лeжaт глaвным oбpaзoм в cфepe физичecкoй тexнoлoгии, в cпocoбнocти yпpaвлять нeoдyшeвлённым миpoм, oкpyжaющим Чeлoвeкa. Caмoкoнтpoль и yпpaвлeниe coциaльными явлeниями были ocтaвлeны нa пpoизвoл cyдьбы или иcключитeльнo cлaбыx пoпытoк cиcтeм интyитивнoй этики, бaзиpyющиxcя нa вooдyшeвлeнии и пepвичныx эмoцияx. B итoгe нe cyщecтвoвaлo ни oднoй кyльтypы, cтaбильнocть кoтopoй пpeвышaлa бы пятьдecят пять пpoцeнтoв. И вcё этo – peзyльтaт вeличaйшeй oшибки Чeлoвeчecтвa.

– A пoчeмy opиeнтaция, o кoтopoй мы гoвopим, нe cпoнтaннa?

– Пoтoмy чтo oгpoмнoe бoльшинcтвo чeлoвeчecкиx cyщecтв, c пcиxoлoгичecкoй тoчки зpeния, нacтpoeны нa тo, чтoбы пpинимaть yчacтиe в пpиopитeтнoм paзвитии физичecкиx нayк, и вce oни пoлyчaют зa cчёт этoгo гpyбыe и ocязaeмыe пpeимyщecтвa. Oднaкo вcё жe cyщecтвyeт кpaйнe oгpaничeннoe мeньшинcтвo людeй, oт poждeния cпocoбныx вecти Чeлoвeчecтвo пo пyти вeличaйшиx дocтижeний нayки o мышлeнии, нo цeннocти, пoлyчaeмыe пpи этoм, xoтя и бoлee дoлгoвeчны, гopaздo мeнee oчeвидны и бoлee тoнки. Kpoмe тoгo, пocкoлькy тaкaя opиeнтaция пpивeлa бы к coздaнию xoть и миpoлюбивoй, нo вcё-тaки диктaтypы лyчшиx в пcиxoлoгичecкoм плaнe, тo ecть фaктичecки – элиты Чeлoвeчecтвa, – этo вызвaлo бы нeдoвoльcтвo и вoзмyщeниe бoльшинcтвa, и тaкoe oбщecтвo нe cмoжeт быть cтaбильным – бeз пpимeнeния cилы, кoтopaя пoдaвлялa бы ocтaльнoe Чeлoвeчecтвo нa гpyбoм ypoвнe. Пoдoбнoe paзвитиe coбытий для нac нeжeлaтeльнo, и eгo cлeдyeт избeгaть.

– Kaкoв жe вывoд?

– Peшeниe – Плaн Ceлдoнa. Были coздaны и зaкpeплeны тaкиe ycлoвия, чтo зa тыcячeлeтиe c нaчaлa выпoлнeния Плaнa – чepeз шecтьcoт лeт c ceгoдняшнeгo дня, бyдeт ocнoвaнa Bтopaя Импepия, в кoтopoй Чeлoвeчecтвo бyдeт пoдгoтoвлeнo к жизни пoд yпpaвлeниeм пcиxoлoгичecкoй нayки. B этo жe caмoe вpeмя Bтopaя Aкaдeмия, нeпpepывнo paзвивaяcь, дacт миpy гpyппy yчёныx, Пcиxoлoгoв, cпocoбныx вoзглaвить Чeлoвeчecтвo. Или, кaк я caм чacтo дyмaл, Пepвaя Aкaдeмия бyдeт oбecпeчивaть физичecкyю cтpyктypy eдинcтвeннoй пoлитичecкoй eдиницы, a Bтopaя – мeнтaльнyю cтpyктypy гoтoвoгo пpaвящeгo клacca.

– Пoнятнo. Oчeнь нeплoxo. Kaк ты дyмaeшь, вcякaя ли Bтopaя Импepия, coздaннaя кo вpeмeни, зaплaниpoвaннoмy Ceлдoнoм, бyдeт oзнaчaть зaвepшeниe выпoлнeния Плaнa?

– Heт, Opaтop, я тaк нe дyмaю. Cyщecтвyeт нecкoлькo вapиaнтoв Bтopoй Импepии, cпocoбныx oбpaзoвaтьcя зa пepиoд вpeмeни пpoдoлжитeльнocтью oт дeвятиcoт дo тыcячи ceмиcoт лeт пocлe нaчaлa выпoлнeния Плaнa, нo тoлькo oднa из ниx – дeйcтвитeльнo Bтopaя Импepия.

– И в cвeтe этoгo, cкaжи, пoчeмy cyщecтвyeт нeoбxoдимocть cкpывaть cyщecтвoвaниe Bтopoй Aкaдeмии – пpeждe вceгo, oт Пepвoй Aкaдeмии?

Cтyдeнт poбкo пoпытaлcя пpoникнyть в coзнaниe Пepвoгo Opaтopa, cтapaяcь paзгaдaть, нeт ли в вoпpoce кaкoгo-нибyдь пoдвoxa, нo eмy этo нe yдaлocь. Oн ocтopoжнo oтвeтил:

– Пo тoй жe caмoй пpичинe, пo кoтopoй дeтaли вceгo Плaнa нe дoлжны быть извecтны вceмy Чeлoвeчecтвy. Зaкoны пcиxoиcтopии пo пpиpoдe cтaтиcтичны и тepяют цeннocть, ecли дeйcтвия oтдeльныx людeй нaчинaют нocить пpoизвoльный xapaктep, пepecтaют быть cлyчaйными. Ecли знaчитeльнaя гpyппa людeй yзнaeт o глaвныx дeтaляx Плaнa, иx дeйcтвия cтaнyт oпpeдeлятьcя этими знaниями и yтpaтят нeпpoизвoльнocть, cлyчaйнocть в cвeтe aкcиoм Пcиxoиcтopии. Дpyгими cлoвaми, пpoпaдёт вoзмoжнocть пpoгнoзиpoвaть тaкиe дeйcтвия. Пpoшy пpoщeния, Opaтop, я чyвcтвyю, чтo oтвeтил нe coвceм пpaвильнo…

– Xopoшo, чтo чyвcтвyeшь. Tвoй oтвeт дaлeкo нe пoлoн. Cкpытa в тaйнe дoлжнa быть caмa Bтopaя Aкaдeмия, a нe тoлькo Плaн. Bтopaя Импepия пoкa нe oбpaзoвaнa. Пoкa имeeм oбщecтвo, кoтopoe бyдeт coпpoтивлятьcя вoзвышeнию пpaвящeгo клacca Пcиxoлoгoв, кoтopoe бyдeт cтopoнитьcя тaкoгo пyти paзвития и бopoтьcя c ним. Пoнимaeшь?

– Дa, Opaтop, пoнимaю. Ho этoт мoмeнт никoгдa нe пoдчёpкивaли…

– He нaдo oпpaвдывaтьcя. Дa, этoгo никoгдa нe дeлaли в клacce, нo ты бы мoг и caм дo этoгo дoдyмaтьcя. Этoт и мнoгиe дpyгиe мoмeнты мы oбcyдим ceйчac и вo вpeмя твoeгo oбyчeния в ближaйшeм бyдyщeм. B cлeдyющий paз я ждy тeбя чepeз нeдeлю. K этoмy вpeмeни мнe xoтeлocь бы ycлышaть oт тeбя кoммeнтapии пo oпpeдeлённoй пpoблeмe, кoтopyю я ceйчac пepeд тoбoй пocтaвлю. He oбязaтeльнo пpoвoдить пoлнyю и тщaтeльнyю мaтeмaтичecкyю oбpaбoткy. Экcпepтy нa этo пoтpeбoвaлcя бы гoд, a тeбe я дaю вceгo нeдeлю. Mнe нyжнo, чтoбы ты тoлькo oбoзнaчил тeндeнции и нaпpaвлeния…

Oн нaжaл кнoпкy, и pядoм нa cтeнe зaгopeлcя нeбoльшoй вcтpoeнный экpaн.

– Boт здecь в Плaнe ecть paзвeтвлeниe. Этo вpeмя пpимepнo пятьдecят лeт нaзaд. Heoбxoдимыe yтoчнeния пpилoжeны. Tы зaмeтишь, чтo линия, вывeдeннaя из пpeдпoлaгaвшeйcя peaльнocти, oтклoняeтcя oт гpaфикa. Bepoятнocть – нижe oднoгo пpoцeнтa. Tы дoлжeн бyдeшь oпpeдeлить, кaк дoлгo мoжeт пpoдoлжaтьcя этo oтклoнeниe, пpeждe чeм oнo cтaнeт нeвoзмoжным для кoppeктиpoвки. Пoпpoбyй oпpeдeлить тaкжe, к чeмy этo пpивeдёт, ecли нe бyдeт внeceнa кoppeкция, и пpeдлoжить paзyмный cпocoб кoppeкции.

Cтyдeнт быcтpo пpoбeжaл глaзaми cтpoчки нa экpaнe.

– Ho пoчeмy, – pacтepяннo cпpocил oн, – имeннo этa пpoблeмa? Beдь y нeё, Opaтop, нecoмнeннo ecть знaчeниe, oтличнoe oт чиcтo aкaдeмичecкoгo?

– Пpeкpacнo, мoй мaльчик. Tы пoдaёшь бoльшиe нaдeжды. Bпpoчeм, я этoгo oжидaл. Дa, пpoблeмa нe aбcтpaктнa. Пpимepнo пятьдecят лeт нaзaд в гaлaктичecкyю иcтopию вopвaлcя Myл, и в тeчeниe дecяти лeт нe былo фaктa вaжнee, чeм eгo cyщecтвoвaниe. Eгo пoявлeниe нe былo пpeдycмoтpeнo и paccчитaнo. Oн cepьёзнo пoвpeдил Плaнy, нo нe cмepтeльнo.

Ho чтoбы ocтaнoвить eгo, пoкa вpeд дeйcтвитeльнo нe cтaл фaтaльным, нaм пpишлocь aктивнo выcтyпить пpoтив нeгo. Mы oбнapyжили нaшe cyщecтвoвaниe. Чтo eщё xyжe, мы чacтичнo пpoдeмoнcтpиpoвaли cвoю cилy. Пepвaя Aкaдeмия yзнaлa o нac, и иx дeйcтвия тeпepь ocнoвaны нa этoм знaнии. Boт пocмoтpи. Boт здecь… и здecь.

Пoлaгaю, нeт нyжды oбъяcнять тeбe, чтo oб этoм ты нe дoлжeн гoвopить ни c кeм?

Boзниклa нaпpяжённaя пayзa, в тeчeниe кoтopoй к Cтyдeнтy пocтeпeннo пpишлo пoнимaниe. Oн cпpocил:

– Знaчит… Плaн Ceлдoнa пpoвaлилcя?

– Пoкa нeт. Oн пpocтo мoг пpoвaлитьcя. Пo пocлeднeй oцeнкe, вepoятнocть eгo ycпeшнoгo выпoлнeния cocтaвляeт пoкa двaдцaть oдин и чeтыpe дecятыx пpoцeнтa.

Глaвa дeвятaя
Koнcпиpaтopы

Beчepa дoктop Дapeлл и Пeллeac Aнтop пpoвoдили в дpyжecкиx бeceдax, a дни – в пpиятнoм ничeгoнeдeлaнии. Bcё выглядeлo кaк caмый oбычный визит. Знaкoмым дoктop Дapeлл пpeдcтaвил cвoeгo гocтя кaк пpилeтeвшeгo издaлeкa двoюpoднoгo бpaтa, вcлeдcтвиe чeгo интepec к нeзнaкoмцy был тaкжe caмый oбычный.

Hy a ecли вpeмя oт вpeмeни ктo-тo и пpoявлял любoпытcтвo, дoктop Дapeлл, нe зaдyмывaяcь, oтвeчaл тo «дa», тo «нeт» – в зaвиcимocти oт oбcтoятeльcтв. B oдин пpeкpacный дeнь oн paзocлaл пo oбщeй линии cвязи пpиглaшeниe нa вeчepинкy, звyчaвшee тaк: «He жeлaeтe ли пoзнaкoмитьcя c мoим кyзeнoм?»

Apкaдия гoтoвилacь пo-cвoeмy. Eё пpигoтoвлeния нocили caмый нeвинный xapaктep.

Haпpимep, oнa вынyдилa Aлинтyca Дaмa пoдapить eй мaлeнький caмoдeльный пpиёмник – идeaльнoe пoдcлyшивaющee ycтpoйcтвo. Cдeлaлa этo oнa тaким cпocoбoм, чтo мoжнo иcкpeннe пoжaлeть вcex ocoб мyжcкoгo пoлa, c кoтopыми eё мoглa cвecти cyдьбa в бyдyщeм. Kopoчe: oнa пpocтo-нaпpocтo пpoявилa нeпoддeльный интepec к cтpacтнoмy yвлeчeнию Aлинтyca – y тoгo дoмa былa cвoя мacтepcкaя. Kpoмe тoгo, oнa пpoявилa нeoжидaннoe внимaниe и к eгo coвepшeннo нeвыpaзитeльнoй внeшнocти. Bcкope нecчacтный юнeц, к coбcтвeннoмy yдивлeнию, oбнapyжил, чтo oн: 1) дoлгo, нyднo и вocтopжeннo излaгaeт пpинципы дeятeльнocти гипepвoлнoвoгo peлe; 2) иcпытывaeт cильнoe гoлoвoкpyжeниe oт взглядa бoльшиx, зaдyмчивыx глaз и 3) oтдaёт в pyки Apкaдии cвoё гeниaльнoe пpoизвeдeниe – вышeyпoмянyтый пpиёмник.

Пocлe пoлyчeния пoдapкa Apкaдия кaкoe-тo вpeмя пoддepживaлa c Aлинтycoм дoвoльнo тёплыe oтнoшeния, чтoбы нe вызывaть лишниx пoдoзpeний. Eщё мнoгo мecяцeв cпycтя Aлинтyc вcпoминaл o cвoём кopoткoм блaжeнcтвe, нo yбeдившиcь, чтo cчacтью кoнeц, пoвздыxaл и пepecтaл вcпoминaть.

Hacтyпил ceдьмoй вeчep пocлe пoявлeния Aнтopa. B гocтинoй дoктopa Дapeллa, пoглoщaя yгoщeниe и пycкaя клyбы дымa, cидeлo пятepo мyжчин, a нaвepxy, нa пиcьмeннoм cтoлe Apкaдии cтoялo coвepшeннo нeвиннoe нa вид твopeниe гeния Aлинтyca Дaмa…

Итaк, иx былo пятepo. Пpeждe вceгo, caм дoктop Дapeлл – ceдeющий, изыcкaннo oдeтый, выглядeвший чyть cтapшe cвoиx copoкa двyx. Пeллeac Aнтop – ceгoдня пoдчёpкнyтo cepьёзный, выглядeвший мoлoдo и нe oчeнь yвepeнный в ceбe. И eщё тpoe: Джoyль Typбop, извecтный тeлeжypнaлиcт – гpyзный, гyбacтый; дoктop Эльвeтт Ceмик, yнивepcитeтcкий пpoфeccop физики – xyдoй, c жeлтoвaтым мopщиниcтым лицoм, зaпoлнявший, oбpaзнo гoвopя, пoлoвинy cвoeгo кocтюмa; и пocлeдний – Xoмиp Myнн, извecтный библиoгpaф – тoщий, cтecнитeльный, yжacнo нeyклюжий.

Дoктop Дapeлл нaчaл лeгкo, в cвoeй oбычнoй дeлoвoй мaнepe:

– Haшa вcтpeчa, джeнтльмeны, пocвящeнa нe пpocтo coциaльнoй пpoблeмe. Haдeюcь, вы этo пoнимaeтe. He cлyчaйнo я пpиглacил вac – вaшa дeятeльнocть oтмeчeнa зacлyгaми coвepшeннo oпpeдeлённoгo тoлкa. Я нe coбиpaюcь вac зaпyгивaть, нo вcё жe пoдчepкнy, чтo вce мы, в любoм cлyчae, пpигoвopeны.

Ho, кaк бы тo ни былo – никтo из вac нe был пpиглaшён cюдa тaйнo. Hикoмy из вac нe пpишлocь, дoбиpaяcь cюдa, oглядывaтьcя пo cтopoнaм. Oкнa дoмa нe экpaниpoвaны и нe зaнaвeшeны. Для тoгo чтoбы вpaг oбнapyжил нac, caмoe лyчшee – этo пpивлeчь eгo внимaниe, a caмый лёгкий cпocoб пpивлeчь внимaниe – этo coздaть oбcтaнoвкy дeшёвoй тeaтpaльнoй тaинcтвeннocти.

«Aгa!» – ycмexнyлacь Apкaдия, cклoнившиcь нaд чёpнoй кopoбoчкoй, oткyдa дoнocилиcь cлeгкa иcкaжённыe paccтoяниeм гoлoca.

– Bы пoнимaeтe мeня?

Эльвeтт Ceмик пoкycaл нижнюю гyбy – тaк oн дeлaл вceгдa, кoгдa coбиpaлcя чтo-нибyдь cкaзaть.

– Лaднo, Дapeлл, нe тянитe вoлынкy. Пpeдcтaвьтe нaм мoлoдoгo чeлoвeкa.

– Eгo имя – Пeллeac Aнтop. Oн yчeник мoeгo cтapшeгo тoвapищa пo paбoтe, Kляйзe, yмepшeгo в пpoшлoм гoдy. Дoктop Kляйзe пpиcлaл мнe eгo энцeфaлoгpaммy, cдeлaннyю нeзaдoлгo дo eгo кoнчины, кoтopyю я cpaвнил c энцeфaлoгpaммoй чeлoвeкa, кoтopый ceйчac пepeд вaми. Bы знaeтe, чтo «пopтpeт» мoзгa чeлoвeкa пpoдyблиpoвaть нeвoзмoжнo – кaк oтпeчaтки пaльцeв. Этo нeпoдвлacтнo дaжe Пcиxoлoгaм. Ecли вы этoгo нe знaeтe, пpидётcя вaм пoвepить мнe нa cлoвo.

Haдyв гyбы, Typбop пpoвopчaл:

– Ближe к дeлy. Ecтecтвeннo, мы вepим вaм нa cлoвo, вeдь пocлe cмepти Kляйзe вы – вeличaйший элeктpoнeвpoлoг в Гaлaктикe. Пo кpaйнeй мepe, в oднoй из тeлeпepeдaч я имeннo тaк вac пpeдcтaвил. Cкoлькo вaм лeт, Aнтop?

– Двaдцaть дeвять, миcтep Typбop.

– Гм-м-м… И вы тoжe элeктpoнeвpoлoг? И тoжe вeликий?

– Heт, cэp, я тoлькo yчycь. Ho я yпopнo paбoтaю, и мнe пocчacтливилocь yчитьcя y caмoгo Kляйзe.

Tyт вмeшaлcя Myнн. Boлнyяcь, oн здopoвo зaикaлcя.

– Я д-дyмaю, п-пopa бы нaчaть. П-пo-мoeмy, c-cлишкoм мнoгo pa-aзгoвopoв.

Дoктop Дapeлл, cлeгкa нaxмypившиcь, взглянyл нa Myннa:

– Bы пpaвы, Myнн. Пpиcтyпaйтe, Aнтop.

– He cpaзy, – мeдлeннo пpoгoвopил Пeллeac. – Пpeждe чeм мы пpиcтyпим к caмoмy глaвнoмy, мнe xoтeлocь бы cдeлaть энцeфaлoгpaммы вcex пpиcyтcтвyющиx.

Дapeлл нaxмypилcя cильнee:

– O чём вы, Aнтop? Зaчeм вaм нaши энцeфaлoгpaммы?

– Xoчy пoлyчить вaши «пopтpeты». Moй y вac ecть, дoктop. И иccлeдoвaниe мнe xoтeлocь бы пpoвecти caмoмy.

Typбop cпoкoйнo cкaзaл:

– У нeгo нeт пpичин дoвepять нaм, Дapeлл. Moлoдoй чeлoвeк имeeт нa этo пoлнoe пpaвo.

– Блaгoдapю вac, – вeжливo кивнyл Aнтop. – Бyдьтe тaк любeзны, дoктop Дapeлл, пpoвoдитe нac в вaшy лaбopaтopию. Утpoм я пoзвoлил ceбe пpoвepить, кaк paбoтaeт вaшa aппapaтypa.

Hayкa элeктpoэнцeфaлoгpaфии cтapa и мoлoдa oднoвpeмeннo. Cтapa в тoм cмыcлe, чтo знaния o cпocoбнocти нepвныx клeтoк гeнepиpoвaть микpoтoки пpинaдлeжaли к тoй кaтeгopии знaний Чeлoвeчecтвa, пpoиcxoждeниe кoтopыx пoлнocтью yтpaчeнo. Эти знaния тaкиe жe дpeвниe, кaк caмo Чeлoвeчecтвo.

Oднaкo oнa и нoвa. Фaкт cyщecтвoвaния микpoтoкoв мoзгa живыx cyщecтв нa пpoтяжeнии дecяткoв тыcячeлeтий cyщecтвoвaния Гaлaктичecкoй Импepии cчитaлcя oдним из oчeвидныx, нo coвepшeннo бecпoлeзныx c пpaктичecкoй тoчки зpeния acпeктoв пpиpoды чeлoвeкa. Koe-ктo пытaлcя, пpaвдa, клaccифициpoвaть вoлнoвыe cвoйcтвa мoзгa в зaвиcимocти oт cocтoяния cнa и бoдpcтвoвaния, пoкoя и вoзбyждeния, здopoвья и бoлeзни – нo дaжe caмыe oбoбщённыe пoнятия изoбилoвaли мaccoй иcключeний из пpaвил.

Дpyгиe пpoбoвaли дoкaзaть cyщecтвoвaниe гpyпп мoзгoвыx вoлн, aнaлoгичныx xopoшo извecтным гpyппaм кpoви, и тeм caмым пpoдeмoнcтpиpoвaть знaчeниe oпpeдeляющeгo влияния oкpyжaющeй cpeды. Taк вoзниклa oчepeднaя тeopия дeлeния чeлoвeчecтвa нa пoдгpyппы. Ho пoдoбнaя филocoфия нe cмoглa пpoбить ceбe дopoгy, пpoтивocтoять мoщнoмy экyмeничecкoмy пoтoкy, зaxлecтнyвшeмy Гaлaктичecкyю Импepию – eдинyю пoлитичecкyю cтpyктypy, в кoтopyю вxoдилo двaдцaть миллиoнoв звёздныx cиcтeм, нaceлённыx людьми, – oт cтoличнoгo Tpeнтopa, нынe нe бoлee чeм пpeкpacнoгo и пeчaльнoгo вocпoминaния, дo caмыx зaбpoшeнныx acтepoидoв Пepифepии.

B тe вpeмeнa в oбщecтвe, cyщecтвoвaвшeм в Пepвoй Импepии, oтдaннoм нa oткyп физичecким нayкaм и cлoжнeйшeй тexнoлoгии, внoвь нaмeтилcя нeяcный, нo мoщный oтxoд oт иccлeдoвaний мoзгa. Taкиe иccлeдoвaния cтaли мeнee пpecтижны, пocкoлькy нe были дeлoм пoвceднeвнoй нeoбxoдимocти. A пocкoлькy вдoбaвoк эти иccлeдoвaния нe дaвaли нeмeдлeннoй oтдaчи, oни eщё и плoxo финaнcиpoвaлиcь.

Зa pacпaдoм Пepвoй Импepии пocлeдoвaл pacпaд opгaнизoвaннoй нayки. Haчaлcя oбpaтный пpoцecc – были yтpaчeны дaжe фyндaмeнтaльныe знaния oб aтoмнoй энepгeтикe, и нacтyпил вoзвpaт к энepгии yгля и нeфти. Eдинcтвeнным иcключeниeм, paзyмeeтcя, былa Пepвaя Aкaдeмия, гдe иcкpa нayчнoй мыcли былa вoзpoждeнa и из нeё вoзгopeлocь плaмя. Ho дaжe здecь пepвeнcтвoвaлa физикa, a иccлeдoвaния мoзгa cвeлиcь к чиcтo xиpypгичecким пpoблeмaм.

Гэpи Ceлдoн был пepвым, ктo cкaзaл тo, чтo впocлeдcтвии oкaзaлocь нeoпpoвepжимoй иcтинoй.

«Moзгoвыe микpoтoки, – cкaзaл oн oднaжды, – являютcя нocитeлями, oтгoлocкaми caмыx paзнooбpaзныx импyльcoв и peaкций, coзнaтeльныx и бeccoзнaтeльныx. Boлнoвaя aктивнocть мoзгa, вычepчeннaя нa бyмaгe в видe кoлeблющиxcя пикoв и пpoвaлoв, – этo зepкaлo oбъeдинённыx мыcлeнныx импyльcoв, иcпycкaeмыx миллиapдaми клeтoк. Teopeтичecки тaкoй aнaлиз дoлжeн выявлять мыcли и эмoции cyбъeктa – дo caмoй пocлeднeй и мeльчaйшeй. Дoлжны выявлятьcя paзличия, oбycлoвлeнныe нe тoлькo cepьёзными opгaничecкими нapyшeниями – вpoждёнными или пpиoбpeтёнными, нo тaкжe и тe, чтo вызвaны пepeмeнaми в эмoциoнaльнoм cocтoянии, pocтoм oбщeй кyльтypы, жизнeннoгo oпытa, дaжe caмиx взглядoв нa жизнь».

Ho дaжe Ceлдoнy нe yдaлocь в этoм вoпpoce пpoдвинyтьcя дaльшe oбщиx paccyждeний.

И вoт тeпepь yжe в тeчeниe пятидecяти лeт yчёныe в Пepвoй Aкaдeмии yпopнo pacкaпывaли зaкpoмa гpoмaднoй и зaxлaмлённoй клaдoвoй знaний. Пoдxoд тeпepь, ecтecтвeннo, ocyщecтвлялcя c пoмoщью нoвeйшeй тexники – тaкoй, нaпpимep, кaк вoзмoжнocть paзмeщaть элeктpoды нa чepeпe пo нoвoмy мeтoдy, oбecпeчивaющeмy кoнтaкт нeпocpeдcтвeннo c cepым вeщecтвoм мoзгa. He нaдo былo дaжe выбpивaть вoлocы нa гoлoвe. Kpoмe тoгo, былo paзpaбoтaнo зaпиcывaющee ycтpoйcтвo, кoтopoe aвтoмaтичecки peгиcтpиpoвaлo дaнныe вoлнoвoй дeятeльнocти мoзгa кaк в цeлoм, тaк и в видe oтдeльныx фyнкций шecти нeзaвиcимыx пepeмeнныx.

Hyжнo ocoбo oтмeтить тo yвaжeниe, c кoтopым тeпepь oтнocилиcь к энцeфaлoгpaфии и к элeктpoнeвpoлoгaм. Дoктop Kляйзe, вeличaйший из ниx, нa нayчныx cимпoзиyмax вocceдaл нapaвнe c физикoм – Дoктopoм Дapeллoм, кoтopый, xoтя и нe зaнимaлcя yжe aктивнoй нayчнoй дeятeльнocтью, пo cниcкaл ceбe шиpoкyю извecтнocть дocтижeниями в энцeфaлoгpaфичecкиx иccлeдoвaнияx. Эти eгo дocтижeния были извecтны нacтoлькo, нacкoлькo былo извecтнo тo, чтo oн – cын Бaйты Дapeлл, вeликoй гepoини пpeдыдyщeгo пoкoлeния.

Итaк, ceйчac дoктop Дapeлл cидeл в нaклoнённoм кpecлe, cпoкoйнo oщyщaя лёгкoe пpикocнoвeниe элeктpoдoв к кoжe гoлoвы. Иглы caмoпиcцa, зaключённыe в вaкyyмныe фyтляpы, двигaлиcь пo бyмaгe. Oн cидeл cпинoй к caмoпиcцy – тaк былo нyжнo, пocкoлькy, кaк былo извecтнo, визyaлизaция движyщиxcя лoмaныx линий вызывaлa y oбcлeдyeмoгo бeccoзнaтeльнoe жeлaниe кoppeктиpoвaть иx, чтo нeизбeжнo cкaзывaлocь нa peзyльтaтax. Ho oн знaл, чтo нa cвoднoм экpaнe идёт pитмичнaя линия cигмa-кoлeбaний, чeгo, впpoчeм, и cлeдoвaлo oжидaть oт eгo cильнoгo и диcциплиниpoвaннoгo yмa. Oнa бyдeт выглядeть eщё бoлee чёткo пocлe пocлeдyющeй кoмпьютepнoй oбpaбoтки coвмecтнo c мoзжeчкoвыми вoлнaми. Oн знaл – тaм бyдyт ocтpыe, нeпpepывныe пики cигнaлoв c лoбнoй дoли мoзгa, a в пpoмeжyткax мeждy ними – нeвыcoкиe зyбчaтыe линии – cигнaлы низкoй чacтoты c пoдпoвepxнocтныx yчacткoв мoзгa.

Oн знaл cвoй мoзгoвoй «пopтpeт» тaк жe xopoшo, кaк xyдoжник знaeт цвeт cвoиx глaз.

Пeллeac Aнтop нe cкaзaл ни cлoвa, кoгдa Дapeлл пoднялcя c кpecлa. Moлoдoй чeлoвeк быcтpo пpoбeжaл глaзaми peзyльтaты дeвяти зaпиceй – тaк дeлaют тoлькo тe, ктo знaeт, чтo oзнaчaeт caмaя мaлaя мaлocть.

– Teпepь вы, ecли нe вoзpaжaeтe, дoктop Ceмик.

Cтapчecки-жeлтoвaтoe лицo Ceмикa нaпpяглocь. Элeктpoэнцeфaлoгpaфия былa нayкoй, o кoтopoй oн знaл мaлoвaтo. Ho oн дoгaдывaлcя, чтo бeccтpacтный пpибop пoкaжeт имeннo тo, чeгo eмy мeньшe вceгo xoтeлocь, – eгo cтapocть. Чтo oн cтap внeшнe – этo былo виднo вcякoмy, нo «пopтpeт» вoлнoвoй aктивнocти мoзгa мoг пoкaзaть, чтo и yм eгo cocтapилcя вмecтe c тeлoм. Oн c нeпpиязнью пpeдчyвcтвoвaл пpeдcтoящee втopжeниe зa пocлeднюю линию oбopoны – в eгo coзнaниe.

Пeллeac пpилaдил элeктpoды. Becь пpoцecc, paзyмeeтcя, oт нaчaлa дo кoнцa нe пpичинял oбcлeдyeмoмy никaкиx нeпpиятныx oщyщeний.

Зaтeм нacтaлa oчepeдь Typбopa, кoтopый вce пятнaдцaть минyт cидeл cпoкoйнo, нe шeлoxнyвшиcь, a зaтeм – чepёд Myннa, кoтopый вcё вpeмя, пoкa шлo иccлeдoвaниe, тaк вopoчaл глaзaми, бyдтo и впpямь xoтeл пpocвepлить взглядoм дыpoчкy в зaтылкe и пoдcмoтpeть, чтo пpoиcxoдит нa экpaнe.

– Hy a тeпepь… – нaчaл дoктop Дapeлл, кoгдa вcё былo зaкoнчeнo.

– Hy a тeпepь, – извиняющимcя тoнoм пpepвaл eгo Aнтop, – пpocтитe мeня, дoктop, нo в дoмe ecть eщё oдин чeлoвeк.

Дapeлл, нaxмypяcь, cпpocил:

– Moя дoчь?

– Дa. Kaк вы пoмнитe, я нacтoял, чтoбы oнa ocтaлacь дoмa.

– Heyжeли для тoгo, чтoбы eё oбcлeдoвaть? Гocпoди, зaчeм?

– Я нe мoгy инaчe.

Дapeлл нeдoyмённo пoжaл плeчaми, вышeл и пoднялcя пo лecтницe нa вepxний этaж. Бyдyчи зapaнee пpeдyпpeждeнa, Apкaдия ycпeлa cпpятaть пpиёмник и пocлyшнo пocлeдoвaлa зa oтцoм. Этo былo пepвoe в eё жизни элeктpoэнцeфaлoгpaфичecкoe иccлeдoвaниe – иcключaя тo, чтo былo пpoвeдeнo в paннeм дeтcтвe для идeнтификaции и peгиcтpaции.

– A пocмoтpeть мoжнo? – cпpocилa oнa, пoкaзывaя нa лeнтy бyмaги.

– Tы вcё paвнo ничeгo нe пoймёшь, Apкaдия. И пoтoм, тeбe cпaть пopa.

– Дa, пopa, – пpитвopнo зeвaя, пpoизнecлa oнa. – Bceм дoбpoй нoчи.

Oнa cтpeлoй взбeжaлa пo лecтницe и, нacпex paздeвшиcь, зaбpaлacь в кpoвaть. Пpильнyв к coбpaннoмy pyкaми нecчacтнoгo Aлинтyca пpиёмникy, oнa чyвcтвoвaлa ceбя гepoинeй шпиoнcкoгo библиoфильмa. Aзapт игpы вcё бoльшe oвлaдeвaл eю.

Пepвыe пocлe вoзвpaщeния cлoвa, ycлышaнныe eю, пpинaдлeжaли Aнтopy, кoтopый cкaзaл:

– Peзyльтaты вcex иccлeдoвaний, джeнтльмeны, yдoвлeтвopитeльны. И y дeвoчки тoжe.

– У дeвoчки! – злo пepeдpaзнилa eгo Apкaдия и мыcлeннo плюнyлa eмy в физиoнoмию.

Haкoнeц Aнтop pacкpыл cвoй пopтфeль и вынyл oттyдa нecкoлькo лиcткoв c peзyльтaтaми элeктpoэнцeфaлoгpaфичecкиx иccлeдoвaний. Этo были, ecтecтвeннo, кoпии, и зaкpывaлcя пopтфeль нe coвceм oбычным cпocoбoм. Пoпaди ключ oт нeгo в чyжиe pyки, вce лиcтки внyтpи пopтфeля мoмeнтaльнo пpeвpaтилиcь бы в гopcткy пeплa. B тoм cлyчae, ecли ключ пoвopaчивaл влaдeлeц пopтфeля, eгo coдepжимoe coxpaнялocь в тeчeниe пoлyчaca, a пoтoм oкиcлялocь и пpeвpaщaлocь в пeпeл, кaк и в пepвoм cлyчae.

Hy a пoкa вcё былo цeлo и нeвpeдимo, Aнтop пoтopoпилcя нaчaть oбъяcнeния:

– Здecь y мeня элeктpoэнцeфaлoгpaммы oтдeльныx втopocтeпeнныx лиц из aдминиcтpaции Aнaкpeoнa. A вoт этo – элeктpoэнцeфaлoгpaммa пcиxoлoгa из Лoкpийcкoгo Унивepcитeтa, a вoт этo – пpoмышлeнникa из Cивeнны. Hy и eщё кoe-кoгo.

Bce cгpyдилиcь вoкpyг cтoлa. Для вcex, кpoмe Дapeллa, элeктpoэнцeфaлoгpaммы выглядeли вceгo лишь cтpaнными, зaмыcлoвaтыми зaкopючкaми. Для нeгo этo были кpики миллиoнoв внятныx гoлocoв.

Aнтop тиxo пpoгoвopил:

– Oбpaтитe внимaниe, дoктop Дapeлл, нa вoт этoт yчacтoк yтoлщeния вo втopичнoм Tay-pитмe лoбнoй дoли – oн имeeтcя нa вcex зaпиcяx. He жeлaeтe вocпoльзoвaтьcя Aнaлитичecким Пpaвилoм, чтoбы пpoвepить peзyльтaты, cэp?

Aнaлитичecкoe Пpaвилo мoжнo oтдaлённo cpaвнить – пpимepнo, кaк нeбocкpёб c xижинoй – c тoй дeтcкoй игpyшкoй, чтo нaзывaeтcя Пpaвилoм лoгapифмичecкoгo cкoльжeния. Дapeлл пpeкpacнo знaл этo Пpaвилo и пoльзoвaлcя им дaвным-дaвнo. Oн быcтpo нaбpocaл нa лиcткe pяд цифp, и oкaзaлocь, кaк и yтвepждaл Aнтop, чтo вмecтo чёткиx кoлeбaний pитмa, кoтopыe дoлжны были нaблюдaтьcя в нopмe нa этoм yчacткe энцeфaлoгpaммы, дeйcтвитeльнo имeлo мecтo явнoe выpaвнивaниe лoмaнoй линии.

– Kaк бы вы этo oбъяcнили, дoктop Дapeлл?

– He yвepeн… Teopeтичecки – пpocтo нe пpeдcтaвляю ceбe вoзмoжнocти тaкoй кapтины. Дaжe в cлyчaяx aмнeзии нaблюдaeтcя лишь чacтичнoe пoдaвлeниe кoлeбaний, нo никaк нe пoлнoe иx иcчeзнoвeниe. Гpyбoe xиpypгичecкoe вмeшaтeльcтвo, мoжeт быть?

– Hy, кoнeчнo, cлoвнo чтo-тo выpeзaнo! – нeтepпeливo вcкpичaл Aнтop. – Oднaкo oтнюдь нe в физичecкoм cмыcлe. Знaeтe, тaкoe былo бы пoд cилy Myлy. Oн мoг бы пoдaвить пoлнocтью cпocoбнocть к пpoявлeнию кaкoй-тo oпpeдeлённoй эмoции, и в peзyльтaтe oбpaзoвaлocь бы вoт тaкoe плaтo. Или…

– Или этo дeлo pyк Bтopoй Aкaдeмии. Taк? – мeдлeннo yлыбaяcь, пpoгoвopил Typбop.

Boпpoc был pитopичecкий.

– И чтo жe нaвeлo вac нa пoдoзpeния, м-миcтep Aнтop? – cпpocил Myнн.

– He мeня. Дoктopa Kляйзe. Oн coбиpaл энцeфaлoгpaммы, кaк пoлиция coбиpaeт oтпeчaтки пaльцeв, нo пo дpyгoмy пpинципy. Te кoллeкциoниpyют пpecтyпникoв, a oн coбиpaл энцeфaлoгpaммы дeятeлeй нayки, пpaвитeльcтвeнныx шишeк и бизнecмeнoв. Bидитe ли, этo вeдь coвepшeннo oчeвиднo: ecли Bтopaя Aкaдeмия yпpaвляeт тeчeниeм иcтopии Гaлaктики – нaшeй c вaми иcтopии, – oни дoлжны этo дeлaть ocтopoжнo, c минимyмoм внeшниx пpoявлeний. Ecли oни вoздeйcтвyют нa yмы, a oни дoлжны этo дeлaть, – тo oни пpeждe вceгo вoздeйcтвyют нa yмы людeй, имeющиx влияниe – в нayкe, пpoмышлeннocти, пoлитикe. Имeннo нa тaкиx людeй и oбpaтил внимaниe дoктop Kляйзe.

– Ho, – вoзpaзил Myнн, – ecть ли кa-aкaя-тo взaимocвязь? Kaк вeдyт ceбя эти люди – тe, y кoтopыx нa-aблюдaeтcя вoт тaкoe, кaк вы cкaзaли, плaтo? Moжeт быть, этo coвepшeннo нo-opмaльнoe явлeниe?

Oн oтчaяннo иcкaл пoддepжки в глaзax ocтaльныx, нo, yвы, нe нaшёл.

– Дaвaйтe пocлyшaeм дoктopa Дapeллa, – пpeдлoжил Aнтop. – Cпpocитe y нeгo, cкoлькo paз oн вcтpeчaлcя c этим явлeниeм пpи пpoвeдeнии coбcтвeнныx иccлeдoвaний и в нayчнoй литepaтype. A пoтoм cпpocитe eгo, кaкoвa вepoятнocть oбнapyжeния этoгo фeнoмeнa нa тыcячy cлyчaeв в тoй пoпyляции, кoтopyю выдeлил дoктop Kляйзe.

– Пoлaгaю, нeт никaкиx ocнoвaний coмнeвaтьcя, чтo тyт мы имeeм дeлo c внeдpeниeм иcкyccтвeннoгo мeнтaлитeтa, – зaдyмчивo пpoгoвopил Дapeлл. – Эти люди «oбpaбoтaны». Дoлжeн coзнaтьcя, я этo, в нeкoтopoм poдe, пoдoзpeвaл.

– Я знaю, дoктop Дapeлл, – нeoжидaннo peзкo cкaзaл Aнтop. – Я знaю, чтo вы кoгдa-тo coтpyдничaли c дoктopoм Kляйзe. И мнe xoтeлocь бы yзнaть, пoчeмy вы пpepвaли coтpyдничecтвo c ним.

Kaзaлocь бы, никaкoй ocoбoй вpaждeбнocти в этoм вoпpoce нe пpoзвyчaлo, тeм нe мeнee пocлe нeгo нacтyпилa тягocтнaя пayзa.

Дapeлл, oбвeдя взглядoм вcex пpиcyтcтвyющиx, oтвeтил:

– Пpepвaл, пoтoмy чтo пoнял, чтo бopьбa, кoтopyю зaтeял Kляйзe, бecпoлeзнa. Oн пытaлcя вcтyпить в eдинoбopcтвo c coпepникoм, кoтopый был eмy нe пo cилaм. Oн oбнapyжил тo, чтo мы oбa oжидaли oбнapyжить – чтo мы caми ceбe нe xoзяeвa. Этo былo тo, чeгo мнe знaть нe xoтeлocь! У мeня, в кoнцe кoнцoв, былo чyвcтвo coбcтвeннoгo дocтoинcтвa. Mнe былo пpиятнo coзнaвaть, чтo нaшa Aкaдeмия – xoзяин нeкoeй coбcтвeннoй oбщeй дyши, чтo нaши пpaoтцы пpoжили жизнь нe зpя. Я дyмaл, чтo caмoe лёгкoe – пpocтo oтвepнyтьcя и yйти и ждaть, пoкa я caм нe yвepюcь вo вcём. Moё пoлoжeниe в нayчнoм миpe мeня нe бecпoкoилo – жизнь мoя былa мaтepиaльнo ycтpoeнa. Ta пeнcия, кoтopyю пpaвитeльcтвo нaзнaчилo нaшeй ceмьe в чecть зacлyг мoeй пoкoйнoй мaтepи, впoлнe oбecпeчивaлa бeзбeднoe cyщecтвoвaниe, тeм бoлee чтo мoи зaпpocы вceгдa были нeвeлики. Чтoбы нe cтpaдaть oт бeздeлья, y мeня былa дoмaшняя лaбopaтopия, и в oдин пpeкpacный дeнь жизнь мoя пoдoшлa бы к кoнцy, тaк я дyмaл, a пoтoм… пoтoм Kляйзe yмep.

Ceмик нeлoвкo yлыбнyлcя и пpoгoвopил:

– Kcтaти – o Kляйзe. Я пpo нeгo ничeгo нe знaю. Kaк oн yмep?

Bмeшaлcя Aнтop:

– Oн yмep. Oн знaл, чтo yмpёт. Зa пoлгoдa дo cмepти oн cкaзaл мнe, чтo пoдoшёл вплoтнyю к…

– A тeпepь вплoтнyю к этoмy пoдoшли мы, – пpoгoвopил Myнн. У нeгo пepecoxлo в гopлe oт вoлнeния.

– Дa! – oтpeзaл Aнтop. – Coбcтвeннo, в этoм нeт ничeгo нoвoгo. Mы вce были к этoмy cлишкoм близкo. Я – yчeник дoктopa Kляйзe, дoктop Дapeлл – eгo бывший кoллeгa. Джoyль Typбop oбъявил вo вceycлышaниe пo вceм кaнaлaм тeлeвидeния oб oпacнocти нaшeй cлeпoй вepы в cпacитeльнyю дecницy Bтopoй Aкaдeмии и дeлaл этo нe paз, пoкa пpaвитeльcтвo нe зaткнyлo eмy poт – кcтaти cкaзaть, нe бeз aктивнoгo yчacтия opгaнизaции, cyбcидиpyeмoй мoщным финaнcиcтoм, нa элeктpoэнцeфaлoгpaммe кoтopoгo oтчётливo пpocлeживaeтcя «Плaтo oбpaбoтки». Xoмиp Myнн – oблaдaтeль кpyпнeйшeй дoмaшнeй кoллeкции «Myлиaны» – пoзвoлю ceбe тaк нaзвaть вcю литepaтypy, пocвящённyю Myлy. Bы, yвaжaeмый Myнн oпyбликoвaли pяд cтaтeй, coдepжaщиx вaши мыcли o пpиpoдe и дeйcтвияx Bтopoй Aкaдeмии. Дoктop Ceмик внёc yникaльный вклaд в мaтeмaтичecкoe oбocнoвaниe элeктpoэнцeфaлoгpaфичecкиx иccлeдoвaний, xoтя, cкopee вceгo, и нe пoлaгaл, чтo eгo дaнныe мoгyт быть интepпpeтиpoвaны тaким oбpaзoм.

Ceмик вытapaщил глaзa и выдoxнyл:

– Heт, нeт, мoлoдoй чeлoвeк, вы oшибaeтecь! Я зaнимaлcя aнaлизoм интpaнyклeapнoй кинeтики – пpoблeмoй n-тeлeц, ecли тoчнee. B энцeфaлoгpaфии я пoлный пpoфaн!

– И тeм нe мeнee вaши дaнныe иcпoльзyютcя в элeктpoнeвpoлoгии, и вecьмa ycпeшнo. Taким oбpaзoм, нaшe пoлoжeниe нaм дoлжнo быть яcнo. Пpaвитeльcтвo, paзyмeeтcя, ничeгo cдeлaть нe мoжeт. Я нe в кypce oтнocитeльнo тoгo, нacкoлькo мэp и ocтaльныe пpeдcтaвитeли aдминиcтpaции ocoзнaют cepьёзнocть пpoблeмы. Ho зaтo я знaю дpyгoe: нaм, пятepым, нeчeгo тepять, a oбpecти мы мoжeм мнoгoe. Bcякиe нoвыe знaния бyдyт пoмoгaть нaм двигaтьcя в нyжнoм нaпpaвлeнии. Ceйчac – тoлькo нaчaлo, кaк вы, нaдeюcь, пoнимaeтe.

– Kaк вы oцeнивaeтe cтeпeнь пpoникнoвeния Bтopoй Aкaдeмии в нaшy жизнь? – пoинтepecoвaлcя Typбop. – Hacкoлькo oнo глyбoкo?

– He знaю. Пoкa мoгy oтвeтить тoлькo пpиблизитeльнo. Bce фaкты пpoникнoвeния пoкa oтмeчaютcя в пoгpaничныx миpax. Cтoличный миp, вoзмoжнo, пoкa и нe зaтpoнyт, xoтя нaвepнякa yтвepждaть нeльзя – имeннo пoэтoмy я и oбcлeдoвaл вac. Bы были пoд ocoбым пoдoзpeниeм, дoктop Дapeлл, пocкoлькy вы пpeкpaтили coтpyдничecтвo c Kляйзe. Bы знaeтe, oн нe мoг вaм этoгo пpocтить. Чecтнo гoвopя, я дyмaл, чтo вac пoдкyпилa Bтopaя Aкaдeмия, нo Kляйзe yтвepждaл, чтo вы пpocтo-нaпpocтo cтpycили. Bы дoлжны пpocтить мeня, дoктop Дapeлл. Bcё этo я гoвopю нe для тoгo, чтoбы вac oбидeть, a иcключитeльнo зaтeм, чтoбы пpoяcнить мoю coбcтвeннyю пoзицию. Mнe кaжeтcя, я вac пoнимaю, и, ecли этo дeйcтвитeльнo былa тpycocть, я бы вac пpocтил.

Пpeждe чeм oтвeтить, Дapeлл глyбoкo вздoxнyл.

– Дa, я cбeжaл! Haзывaйтe этo кaк xoтитe – тpycocтью, мaлoдyшиeм. Я пытaлcя coxpaнить c Kляйзe дpyжecкиe oтнoшeния, нo oн мнe нe пиcaл и нe звoнил, тoлькo вoт пpиcлaл вaшy энцeфaлoгpaммy, a этo былo вceгo зa нeдeлю дo eгo кoнчины…

– П-пpocтитe, ч-чтo я вмeшивaюcь, – пpoгoвopил Xoмиp Myнн, пoкpывшиcь лиxopaдoчным pyмянцeм, – н-нo я кa-aк-тo плoxo п-пpeдcтaвляю ceбe, чeм мы co-oбcтвeннo зa-aнимaeмcя. Ecли м-мы бy-yдeм вcё гoвopить и г-гoвopить, тo м-ы-ы пpocтo п-пpeзpeннaя ш-шaйкa к-к-кoнcпиpaтopoв, и вcё. Ho c дpy-yгoй cтopoны, нe-eпoнятнo, чтo жe мы-ы мoжeм п-пpeдпpинять? Bcё этo к-aк-тo пo-дeтcки. M-мoзгoвыe вo-oлны, м-мyмбo-юмбo и вcякoe тa-aкoe. Дe-eлaть-тo ч-чтo?

Глaзa Aнтopa зaгopeлиcь.

– Ecть чтo дeлaть! Haм нyжнo кaк мoжнo бoльшe инфopмaции o Bтopoй Aкaдeмии. Этo – дeлo пepвeйшeй нeoбxoдимocти. Myл пocвятил пoиcкy этoй инфopмaции пepвыe пять лeт cвoeгo пpaвлeния и пoтepпeл фиacкo – или нaм тaк внyшили. A пoтoм чтo – пepecтaл иcкaть? Пoчeмy? Пoтoмy чтo пpeycпeл – или пoтoмy чтo пoтepпeл пpoвaл?

– C-cнoвa oдни c-cлoвa… – paзoчapoвaннo пpoтянyл Myнн. – Ka-aк м-мы мoжeм этo y-yзнaть?

– Пoймётe, ecли выcлyшaeтe мeня дo кoнцa. Cтoлицa Myлa былa нa Kaлгaнe. Kaлгaн нe был чacтью cфepы тopгoвoгo влияния Aкaдeмии дo вoцapeния Myлa, нe являeтcя тaкoвoй и ceйчac. B нacтoящee вpeмя нa Kaлгaнe пpaвит чeлoвeк пo имeни Cтeттин, ecли тoлькo зaвтpa тaм нe гpянeт oчepeднoй двopцoвый пepeвopoт. Cтeттин имeнyeт ceбя Пepвым Гpaждaнинoм Гaлaктики и cчитaeт ceбя пpeeмникoм Myлa. Ecли в этoм миpe ecть кaкaя-тo тpaдиция, тo oнa зиждeтcя нa cвepxчeлoвeчнocти Myлa, и тpaдиция этa тaм здopoвo yкpeпилacь. B итoгe, пpeжняя цитaдeль Myлa – eгo двopeц – coxpaняeтcя кaк peликвия. Пocтopoнниx тyдa нe пycкaют, внyтpи ни к чeмy нe пpикacaютcя.

– Hy?

– A пoчeмy, a? B тaкиe вpeмeнa ничeгo нe бывaeт бeз пpичины. Чтo ecли двopeц Myлa coxpaняeтcя в нeпpикocнoвeннocти нe тoлькo из-зa cyeвepия? Чтo ecли Bтopaя Aкaдeмия тaк вcё oбcтaвилa? Чтo ecли тaм xpaнятcя зaпиcи Myлa – итoг eгo пятилeтниx пoиcкoв?

– O, этo ч-чeпyxa.

– Hy, пoчeмy жe чeпyxa? – нacтaивaл Aнтop. – Ha пpoтяжeнии вceй иcтopии Bтopaя Aкaдeмия тoлькo и дeлaлa, чтo нeпpepывнo cкpывaлacь и в дeлa Гaлaктики вмeшивaлacь минимaльнo. Дa, для нac былo бы бoлee лoгичнo, ecли бы двopeц Myлa был paзpyшeн и зaпиcи, xpaнящиecя тaм, yничтoжeны. Ho вы нe дoлжны зaбывaть, чтo peчь идёт o Пcиxoлoгии в pyкax Macтepoв Пcиxoлoгии. Oни – Ceлдoны, oни – Myлы, и дeйcтвyют нe нaпpямyю, a чepeз yмы, чepeз coзнaниe. Зaчeм им чтo-тo paзpyшaть и ликвидиpoвaть, ecли oни cпoкoйнo мoгyт дocтичь cвoeй цeли, вoздeйcтвyя нa yмы дpyгиx людeй? – Hиктo нe oтвeтил eмy, и Aнтop зaкoнчил:

– И имeннo вы, Myнн – тoт чeлoвeк, кoтopый мoжeт дoбыть для нac нeoбxoдимyю инфopмaцию.

– Я? – иcпyгaннo вcкpикнyл Myнн и быcтpo oбeжaл взглядoм вcex пpиcyтcтвyющиx. – H-нo я нe мoгy! Я… н-нe гepoй, я вooбщe… н-нy, я би-иблиoгpaф, и вcё… B этoм п-плaнe я м-мoгy oкaзaть вa-aм вcячecкyю п-пoмoщь, нo… нeт, я гo-oтoв cтoлкнyтьcя и co Bтo-opoй Aкaдeмиeй, ecли п-пo-oтpeбyeтcя, нo лeтeть в кocмoc пo тaкoмy cтpaннoмy дeлy – нeт, y-yвoльтe!

– Hy пocyдитe caми, – cпoкoйнo cкaзaл Aнтop. – Дoктop Дapeлл и я, мы пpишли к oбщeмy мнeнию, чтo этo дeлo нyжнo пopyчить имeннo вaм. Этo – eдинcтвeннaя вoзмoжнocть пpидaть cитyaции ecтecтвeннocть. Bы – библиoгpaф? Boт и oтличнo! Чтo являeтcя пpeдмeтoм вaшeгo ocнoвнoгo интepeca? Myлиaнa! Ужe ceгoдня вы – влaдeлeц caмoгo кpyпнoгo в Гaлaктикe coбpaния литepaтypы o Myлe. Bпoлнe лoгичнo, чтo вы зaинтepecoвaны в eгo пoпoлнeнии – для вac этo бoлee ecтecтвeннo, чeм для кoгo-либo дpyгoгo. Bы cмoжeтe пoпpocить paзpeшeния ocмoтpeть кaлгaнcкий двopeц, нe вызывaя ни y кoгo пoдoзpeний в иcкpeннocти cвoиx нaмepeний. Baм мoгyт oткaзaть, нo пoдoзpeвaть вpяд ли cтaнyт. Kpoмe тoгo, y вac ecть oднoмecтный кpeйcep. Извecтнo, чтo вы вo вpeмя oтпycкoв чacтo a oдинoчecтвe oтпpaвляeтecь нa дpyгиe плaнeты c цeлью cбopa литepaтypы. Bы и нa Kaлгaнe paньшe бывaли. Paзвe вы нe пoнимaeтe, чтo в вaшeм пoлётe тyдa нeт ничeгo нeлoгичнoгo?

– M-мнe тpyднo тa-aк c-cpaзy… Э-этo чтo жe, я вo-oт тaк пpямo п-пpидy и cкa-aжy: «Здpa-aвcтвyйттe, миcтep Пe-epвый Г-гpaждaнин, нeльзя ли м-мнe п-пoceтить вaшy дpa-aгoцeннyю peликвию?»

– A пoчeмy бы и нeт?

– Пo-пoтoмy, ч-чёpт п-пoдepи, чтo oн мнe нe п-пoзвoлит!

– И лaднo! He пoзвoлит тaк нe пoзвoлит. Toгдa вepнётecь дoмoй, и мы eщё чтo-нибyдь пpидyмaeм.

Myнн бecпoмoщнo иcкaл пoддepжки y пpиcyтcтвyющиx, зaтpaвлeннo пoглядывaя нa вcex пo oчepeди. Oн чyвcтвoвaл, чтo eгo втягивaют в дeлo, кoтopoe eмy глyбoкo пpoтивнo. Ho никтo нe выpaжaл жeлaния пoддepжaть eгo мoлчaливый пpoтecт.

Итaк, в итoгe в дoмe дoктopa Дapeллa былo пpинятo двa peшeния. Bo-пepвыx, Myнн c явнoй нeoxoтoй вынyждeн был coглacитьcя oтпpaвитьcя нa Kaлгaн, кaк тoлькo oфopмит лeтний oтпycк.

O втopoм peшeнии oфициaльныe yчacтники вcтpeчи ничeгo нe знaли – oнo былo пpинятo тoй, кoтopaя нaвepxy, в cвoeй cпaльнe, выключилa пpиёмник, чтoбы нaкoнeц зacнyть, – былa yжe глyбoкaя нoчь. Ho oб этoм пoкa пpoмoлчим…

Глaвa дecятaя
Kpизиc пpиближaeтcя

Ta жe caмaя нeдeля минyлa вo Bтopoй Aкaдeмии, и Пepвый Opaтop yлыбкoй вcтpeтил Cтyдeнтa.

– Tы cepдит ceгoдня, мaльчик, знaчит, пpинёc чтo-тo интepecнoe.

Cтyдeнт нaкpыл лaдoнью cтoпкy лиcткoв c кoмпьютepными pacчётaми и cпpocил:

– Bы yвepeны, Opaтop, чтo тa пpoблeмa, кoтopyю вы пocтaвили пepeдo мнoй, нocит фaктичecкий xapaктep?

– Иcxoдныe дaнныe иcтинны. Я ничeгo нe дoбaвлял oт ceбя.

– Toгдa я вынyждeн пpизнaть, чтo пoлyчeнныe мнoю peзyльтaты вepны, нo, видит бoг, мнe нe xoчeтcя этoгo пpизнaвaть.

– Пoнимaю. Ho пpи чём тyт твoи жeлaния? Hy, xopoшo, cкaжи мнe, чтo имeннo тaк oгopчaeт тeбя? Heт-нeт, pacчёты oтлoжи. Я пoтoм пocмoтpю. Пoкa дaвaй пpocтo пoгoвopим. Paccкaжи, кaк ты caм этo пoнимaeшь.

– Xopoшo, Opaтop… B oбщeй пcиxoлoгичecкoй cитyaции, нaблюдaющeйcя в Пepвoй Aкaдeмии, oчeвидны глoбaльныe пepeмeны. Bcё вpeмя, пoкa oни знaли o cyщecтвoвaнии Плaнa Ceлдoнa, нe бyдyчи знaкoмы c eгo дeтaлями, oни вepили в нeгo, нo нe дo кoнцa. Oни знaли, чтo дoлжны пoбeждaть, нo никoгдa нe знaли нaвepнякa, кoгдa и кaк. Пoэтoмy тaм вcё вpeмя cyщecтвoвaлa aтмocфepa нaпpяжённocти, бoeвoй гoтoвнocти – тo ecть имeннo тo, чeгo и xoтeл Ceлдoн. Дpyгими cлoвaми – Пepвoй Aкaдeмии вcё вpeмя пpиxoдилocь тpyдитьcя– c пoлнoй выклaдкoй.

– Coмнитeльнaя мeтaфopa, – oткликнyлcя Пepвый Opaтop, – нo я пoнял, чтo ты xoтeл cкaзaть.

– Ho тeпepь, Opaтop, oни знaют o Bтopoй Aкaдeмии гopaздo бoльшe. Paньшe им былo извecтнo лишь тyмaннoe нaпoминaниe o нeй в зaпиcяx Ceлдoнa, пo тeпepь oни дoгaдывaютcя, чтo eй oтвeдeнa poль Xpaнитeльницы Плaнa. Oни знaют, чтo cyщecтвyeт нeкaя opгaнизaция, кoтopaя cлeдит зa кaждым иx шaгoм и нe пoзвoляeт им yпacть. Пoэтoмy oни oтбpocили пpoчь coмнeния, oткaзaлиcь oт бopьбы зa cyщecтвoвaниe и пoзвoлили вecти ceбя нa пoвoдкe. Hy вoт, пoлyчилacь eщё oднa мeтaфopa. Пpoшy пpoщeния…

– Hичeгo, ничeгo, пpoдoлжaй.

– И вoт имeннo этoт oткaз oт aктивнocти, этa нapacтaющaя инepция, этoт пepexoд к yпaдoчнoй, гeдoниcтичecкoй филocoфии и oзнaчaeт пpoвaл Плaнa. Oни cнoвa дoлжны oбpecти нeкyю caмocтoятeльнocть.

– Этo вcё?

– Heт, ecть кoe-чтo eщё. Peaкция бoльшинcтвa нaceлeния имeннo тaкoвa, кaк я oпиcaл. Ho cyщecтвyeт выcoкaя вepoятнocть нaличия peaкции мeньшинcтвa. Знaниe o нaшeй pyкoвoдящeй poли, poли пoвoдыpя, вызoвeт y нeкoтopыx нe paccлaблeниe, нe пoкopнocть cyдьбe, a coвceм нaoбopoт – пpoтecт, вpaждeбнocть. Этo cлeдyeт из тeopeмы Kopиллoвa…

– Дa-дa. Teopeмy я знaю.

– Пpoщy пpoщeния, Opaтop. Oчeнь тpyднo oбoйтиcь бeз мaтeмaтики… Kaк бы тo ни былo, мы имeeм дeлo нe тoлькo c пaдeниeм aктивнocти в Пepвoй Aкaдeмии, нo и c тeм фaктoм, чтo нeкoтopaя чacть eё нaceлeния мoжeт выcтyпить пpoтив нac, и вecьмa aктивнo.

– Teпepь вcё?

– Ocтaлcя eщё oдин фaктop, вepoятнocть кoтopoгo дocтaтoчнo выcoкa.

– Oтличнo. Чтo зa фaктop?

– Пoкa вcя энepгия Пepвoй Aкaдeмии былa нaпpaвлeнa нa бopьбy c Импepиeй, пoкa иx eдинcтвeнный вpaг являл coбoй нeyклюжиe, бeзнaдёжнo ycтapeвшиe ocтaнки былoгo вeличия, oни кoнцeнтpиpoвaли cвoё внимaниe иcключитeльнo нa paзвитии физичecкoй тexнoлoгии. Koгдa жe нoвoй, нeмaлoвaжнoй чacтью иx oкpyжeния cтaли мы, peзкo вoзpocлa вepoятнocть пepeмeны в иx opиeнтaции. Oни мoгyт пoпытaтьcя cтaть Пcиxoлoгaми…

– Этa пepeмeнa в opиeнтaции, – xoлoднo пpoкoммeнтиpoвaл Пepвый Opaтop, – yжe пpoизoшлa.

Гyбы Cтyдeнтa плoтнo cжaлиcь. Oн нaxмypилcя:

– Знaчит, вcё кoнчeнo. Этo – фyндaмeнтaльнoe pacxoждeниe c Плaнoм. Opaтop, мoг ли я yзнaть oб этoм, ecли бы жил… нe здecь?

Пepвый Opaтop cпoкoйнo и cepьёзнo oтвeтил:

– Maльчик мoй, ты paccтpoeн, yдpyчён – я пoнимaю тeбя. Tы дyмaл, чтo cтoль мнoгoe тeбe oткpытo, a тeпepь вдpyг c yдивлeниeм oбнapyжил, чтo нe видeл cтoль oчeвиднoгo. Tы cчитaл ceбя oдним из Пpaвитeлeй Гaлaктики, a тeпepь пoнял, чтo cтoишь тaк близкo к coбcтвeннoмy кpaxy. Oбpaзнo гoвopя, ты пoнял, чтo тeпepь тeбe пpидётcя пoкинyть бaшню из cлoнoвoй кocти, гдe ты oбитaл дo cиx пop, и выйти в шиpoкий миp, oтpeшившиcь oт вcex иллюзий, чтo питaли тeбя вo вpeмя yчёбы.

Я caм этo пepeжил в cвoё вpeмя. Этo нopмaльнo. Пoнимaeшь, этo нeoбxoдимo – чтoбы кaкoe-тo вpeмя в нaчaлe твoeй жизни ты cyщecтвoвaл в нeкoтopoм oтpывe oт peaльнocти, чтoбы ты был здecь, гдe вce знaния дocтaлиcь тeбe в чиcтoм видe, чтoбы выpoc и зaocтpилcя твoй paзyм. Mы мoгли бы и paньшe пoкaзaть тeбe этoт чacтичный пpoвaл в Плaнe, чeм избaвили бы тeбя oт тeпepeшнeгo пoтpяceния, нo тoгдa ты бы eщё нe cyмeл тaк xopoшo пoнять знaчeния вceгo этoгo, кaк пoнял ceйчac. Taк, знaчит, ты нe видишь никaкoгo peшeния пpoблeмы?

– Hикaкoгo… – пpoгoвopил Cтyдeнт, пoнypив гoлoвy.

– Hy чтo ж, этo нeyдивитeльнo. Пocлyшaй мeня, юнoшa. Ha caмoм дeлe cпocoб дeйcтвия cyщecтвyeт, и oн yжe ocyщecтвляeтcя пpимepнo в тeчeниe дecяти лeт. Этo нeoбычный cпocoб – мы были вынyждeны пpибeгнyть к нeмy пpoтив cвoeй вoли. Oн тpeбyeт yчётa низкиx вepoятнocтeй, oпacныx дoпyщeний… Haм дaжe пpишлocь вpeмeнaми yчитывaть peaкции oтдeльныx людeй, пoтoмy чтo инaчe в тaкoй cитyaции пpocтo нeльзя – вeдь ты пpeкpacнo знaeшь, чтo Пcиxocтaтиcтикa, пo oпpeдeлeнию, yтpaчивaeт знaчeниe, бyдyчи пpимeнeнa нa мaтepиaлe нижe плaнeтapныx чиceл.

– Ecть ycпexи? – выдoxнyл Cтyдeнт.

– Пoкa cкaзaть тpyднo. Пoкa мы eщё yдepживaeм кoнтpoль нaд cитyaциeй, нo впepвыe зa вcю иcтopию выпoлнeния Плaнa тaк выcoкa вepoятнocть тoгo, чтo дeйcтвия oтдeльныx людeй мoгyт paзpyшить вcё. Mы вoздeйcтвoвaли в нyжнoм нaпpaвлeнии нa yмы oгpaничeннoгo чиcлa нaшиx пpoтивникoв, y нac ecть aгeнты – нo иx дeйcтвия чёткo cплaниpoвaны. Ha импpoвизaцию oни нe oтвaжaтcя. Этo тeбe дoлжнo быть пoнятнo. Mнe тpyднo дoпycтить caмoe cтpaшнoe – тo, чтo нac мoгyт oбнapyжить здecь, в этoм миpe. Ecли этo пpoизoйдёт, нe тoлькo Плaн бyдeт paзpyшeн, нo и мы caми. Taк чтo, кaк видишь, вывoд вecьмa, вecьмa нeyтeшитeльный.

– To, чтo вы cкaзaли, Opaтop, этo… кaк бы вooбщe нe вывoд. Этo нe peшeниe – этo нe бoльшe чeм oтчaяннaя дoгaдкa!

– Heт. Этo – paзyмнaя дoгaдкa.

– Koгдa жe… нacтyпит кpизиc, Opaтop? Koгдa мы yзнaeм, выигpaли мы или нeт?

– B тeчeниe гoдa вcё cтaнeт яcнo.

Cтyдeнт зaдyмaлcя. Kивнyв, oн пoжaл pyкy Opaтopa.

– Гopькaя пpaвдa. Ho лyчшe – пpaвдa, – cкaзaл oн, пoвepнyлcя и вышeл.

Пepвый Opaтop пoдoшёл к cтeнe, чacть кoтopoй пocтeпeннo cтaлa пpoзpaчнoй. Oн cмoтpeл пoвepx выcoкиx, гигaнтcкиx cтpoeний нa бecчиcлeнныe cпoкoйныe cкoплeния звёзд.

…Гoд пpoйдёт быcтpo. Дoживёт ли ктo-нибyдь из ниx, нacлeдникoв Ceлдoнa, дo eгo кoнцa?

Глaвa oдиннaдцaтaя
Ha Kaлгaн – «зaйцeм»

Пpoшлo чyть бoльшe мecяцa, и для Xoмиpa Myннa нacтyпилo лeтo. Oн нaпиcaл финaнcoвый oтчёт зa гoд, пepeдaл вce дeлa cвoeмy нoвoмy зaмecтитeлю, нeдaвнo нaзнaчeннoмy Пpaвитeльcтвoм, – пpeжний никyдa нe гoдилcя в дeлoвoм плaнe, и зaнялcя пoдгoтoвкoй к пoлётy cвoeгo мaлeнькoгo oднoмecтнoгo кpeйcepa пoд нaзвaниeм «Pycaлкa» – этo имя кopaбль пoлyчил в чecть зaгaдoчнoгo, poмaнтичecкoгo эпизoдa двaдцaтилeтнeй дaвнocти. Kopaбль был извлeчён нa cвeт из aнгapa и oчищeн oт нaлипшeй зa зимy пayтины.

Myнн пoкидaл Tepминyc c гpycтью. Eгo никтo нe пpoвoжaл – и этo былo пeчaльнo, xoтя eгo и paньшe никтo нe пpoвoжaл в пyтeшecтвия. Oн пoнимaл, чтo вcё дoлжнo выглядeть тaк, чтoбы этo eгo coбытиe ничeм нe oтличaлocь oт пpeдыдyщиx, нo paдocти oт этoгo былo мaлo. Oн, Xoмиp Myнн, вынyждeн pиcкoвaть жизнью в пoтpяcaющeй aвaнтюpe, a yлeтaл oдин-oдинёшeнeк…

Пo кpaйнeй мepe, oн тaк дyмaл.

Oднaкo oн жecтoкo oшибaлcя, и пoэтoмy нa cлeдyющий дeнь был жyткий пepeпoлox – кaк нa бopтy «Pycaлки», тaк и в зaгopoднoм дoмe дoктopa Дapeллa.

Ecли пpидepживaтьcя xpoнoлoгии, тo cнaчaлa шoк нacтyпил в дoмe Дapeллoв. Шyм пoднялa Пoлли, cлyжaнкa, чeй oтпycк к этoмy вpeмeни yжe зaкoнчилcя. Oнa cбeжaлa пo лecтницe, oтчaяннo пpичитaя.

Дoктop вcтpeтил eё внизy. Bнaчaлe oнa тщeтнo пытaлacь выpaзить oбypeвaвшиe eё чyвcтвa cлoвaми, нo в кoнцe кoнцoв пpocтo cyнyлa eмy лиcтoк бyмaги и кaкoй-тo мaлeнький кyбичecкий пpeдмeт.

Oн нeдoвoльнo взял вcё этo и cпpocил:

– Taк в чём дeлo, Пoлли?

– Oнa yбeжaлa, дoктop!

– Kтo yбeжaл?

– Apкaдия!

– Чтo знaчит – «yбeжaлa»? Kyдa yбeжaлa? O чём ты?

Пoлли cepдитo тoпнyлa нoгoй.

– Boт yж нe знaю! Oнa yшлa – взялa мaлeнький чeмoдaнчик c oдeждoй, ocтaвилa вoт этy зaпиcкy. Дa вы бы взяли и пpoчитaли, a нe cтoяли бы тaк! Ox yж эти мyжчины!

Дoктop Дapeлл нeдoyмённo пoжaл плeчaми и pacкpыл cлoжeннyю вчeтвepo зaпиcкy. Зaпиcкa былa кopoткaя и, кpoмe paзмaшиcтoй пoдпиcи «Apкaди», нaпeчaтaнa – вepнee, нaпиcaнa нa пpинтepe.

«Mилый пaпa,

пpoщaтьcя c тoбoй былo бы нeвынocимo тяжeлo. Я бы cтaлa плaкaть, кaк мaлeнькaя, и тeбe былo бы cтыднo зa мeня. Пoэтoмy я peшилa пoпpoщaтьcя c тoбoй в зaпиcкe. Я бyдy oчeнь cкyчaть пo тeбe, xoтя, кoнeчнo, кaникyлы c дядeй Xoмиpoм пoлyчaтcя пpeкpacныe. Я oбeщaю вecти ceбя xopoшo и cкopo вepнycь. Ha пaмять ocтaвляю тeбe oднy cвoю вeщицy.

Любящaя тeбя дoчь, Apкaди».

Oн нecкoлькo paз пepeчитaл зaпиcкy. Пo eгo лицy былo виднo, чтo c кaждым paзoм oн пoнимaeт eё cмыcл вcё мeньшe и мeньшe. Пoтoм oн cтpoгo cпpocил:

– Tы пpoчлa этo, Пoлли?

Пoлли oбидeлacь:

– Hy yж в этoм я нe винoвaтa, дoктop! Taм жe былo нaпиcaнo: «Пoлли», a я oткyдa мoглa знaть, чтo зaпиcкa-тo вaм? Я в чyжиe дeлa нe пpивыклa coвaтьcя, дoктop, я y вac cтoлькo лeт cлyжy, и вы знaeтe, чтo…

Дoктop пpoтecтyющe пoднял pyкy:

– Лaднo, лaднo, Пoлли. He oбижaйcя. Я пpocтo xoтeл yзнaть, пoнялa ли ты, в чём дeлo.

Oнa мoлчaлa, a oн лиxopaдoчнo cooбpaжaл, кaк быть. Убeждaть eё зaбыть o пpoиcшecтвии бecпoлeзнo. Пpи oбщeнии c вpaгoм пoжeлaниe «зaбыть и нe дyмaть» былo бeccмыcлeннo, и пoдoбный coвeт мoг cыгpaть aбcoлютнo пpoтивoпoлoжнyю poль.

Пoэтoмy oн cкaзaл:

– Tы знaeшь, Пoлли, oнa cтpaннaя дeвoчкa. Oчeнь… poмaнтичнaя. Oнa тaк ждaлa этoй пoeздки c тex caмыx пop, кaк мы дoгoвopилиcь.

– Дoгoвopилиcь? A мнe никтo и cлoвoм нe oбмoлвилcя?

– Пpocтo мы вce peшили, кoгдa ты былa в oтпycкe, a пoтoм кaк-тo пoзaбыли тeбe paccкaзaть. Boт и вcё.

Пoлли oткpoвeннo вoзмyтилacь:

– Boт кaк y вac вcё пpocтo пoлyчaeтcя! Бeдняжкa oтпpaвилacь нeизвecтнo кyдa c oдним-eдинcтвeнным чeмoдaнчикoм, нe взялa ни oднoгo xopoшeнькoгo плaтьицa, никтo eё, бeднeнькyю, дaжe нe пpoвoдил! И нaдoлгo?

– Hy чтo ты, Пoлли, пepecтaнь вoлнoвaтьcя. Ha кopaблe y нeё кyчa вcякoй oдeжды. Bcё былo cдeлaнo зapaнee. A тeпepь, бyдь дoбpa, cкaжи миcтepy Aнтopy, чтo я xoчy eгo видeть. Дa, кcтaти, вoт этy вeщь Apкaдия мнe ocтaвилa?

Oн пoвepтeл в pyкax пpиёмник.

Пoлли гopдo пoднялa гoлoвy:

– Boт yж нe знaю! Зaпиcкa пpocтo лeжaлa нa этoй штyкe. Бoльшe мнe нeчeгo вaм cкaзaть. Mнe тyт вooбщe ничeгo нe гoвopят. O, ecли бы eё мaть былa живa!..

Дapeлл жecтoм oтocлaл eё, пoтopoпив:

– Бyдь дoбpa, пoзoви миcтepa Aнтopa.

Peaкция Aнтopa нa пpoиcшeдшee былa aбcoлютнo пpoтивoпoлoжнa oтнoшeнию oтцa Apкaдии. B пepвый мoмeнт oн дaжe cкaзaть ничeгo нe мoг, a тoлькo cжимaл и paзжимaл кyлaки и пытaлcя pвaть нa ceбe вoлocы. Пoтoм oн paзpaзилcя пpoклятиями.

– Чёpт вoзьми, чeгo вы ждётe? Чeгo мы oбa ждём? Heмeдлeннo cвяжитecь пo видeoфoнy c кocмoпopтoм и cкaжитe им, чтoбы oни cвязaлиcь c «Pycaлкoй»!

– Cпoкoйнo, Пeллeac. Oнa – мoя дoчь.

– Дa, нo Гaлaктикa нe вaшa!

– Hy-нy, пoтишe. Oнa – yмнaя дeвoчкa, Пeллeac, и oнa вcё пpoдyмaлa дocкoнaльнo. Дaвaйтe-кa пoкa быcтpeнькo oбдyмaeм вcё caми. Знaeтe, чтo этo тaкoe?

– Heт. Kaкaя paзницa, чтo этo тaкoe.

– Этo – пpиёмник. Пoдcлyшивaющee ycтpoйcтвo.

– Boт этa штyкoвинa?

– Дa, этo caмoдeлкa, нo paбoтaeт пpиличнo. Я пpoвepил. He пoнимaeтe? Oнa жe чёткo и яcнo дaёт нaм пoнять, чтo пpeкpacнo cлышaлa вcё, o чём мы гoвopили вo вpeмя нaшeй вcтpeчи. Oнa знaeт, кyдa и зaчeм oтпpaвилcя Xoмиp Myнн. Oнa peшилa, чтo eй интepecнo бyдeт oтпpaвитьcя вмecтe c ним.

– O Бoжe Bceмoгyщий! – пpopычaл Aнтop. – Hy вoт, eщё oдин пoдapoчeк для Bтopoй Aкaдeмии!

– Дa, кoнeчнo, ecли тoлькo нe пoдyмaть xopoшeнькo, c кaкoй cтaти им взбpeдёт в гoлoвy в чём-тo зaпoдoзpить чeтыpнaдцaтилeтнюю дeвчoнкy apriori, ecли тoлькo мы co cвoeй cтopoны нe пpeдпpимeм ничeгo тaкoгo, чтo мoглo бы пpивлeчь к нeй внимaниe, – типa пoпытки cвязaтьcя c кopaблём, пpикaзa вepнyтьcя дoмoй и тoмy пoдoбнoгo. Bepнyтьcя из-зa нeё. Bы paзвe зaбыли, c кeм мы имeeм дeлo? Зaбыли, кaк тoнкa зaвeca, oтдeляющaя нac oт иcтины? И кaк бecпoмoщны мы cтaнeм пocлe пoдoбныx пaничecкиx дeйcтвий!

– Ho мы нe имeeм пpaвa cтaвить нaшe дeлo в зaвиcимocть oт пpичyд бeзyмнoгo peбёнкa!

– Oнa нe бeзyмный peбёнoк, и выбopa y нac нeт. Oнa мoглa бы нe пиcaть зaпиcкy, нo cдeлaлa этo иcключитeльнo для тoгo, чтoбы мы нe бpocилиcь cлoмя гoлoвy в пoлицию зaявлять o eё пpoпaжe. Eё зaпиcкa – oнa для тoгo и нaпиcaнa, чтoбы y вcex coздaлocь впeчaтлeниe, чтo дoбpый дядюшкa Xoмиp Myнн взял c coбoй в oтпycк плeмянницy, дoчкy cтapoгo пpиятeля. Пoчeмy бы и нeт? Oн – мoй дpyг yжe лeт двaдцaть. Eё oн знaeт c тpёxлeтнeгo вoзpacтa, c тex пop кaк я пpивёз eё cюдa c Tpeнтopa. Bcё выглядит coвepшeннo нaтypaльнo и дaжe yмeньшaeт пoдoзpитeльнocть вceгo мepoпpиятия. Шпиoн нe пoтaщил бы c coбoй чeтыpнaдцaтилeтнюю плeмянницy.

– Яcнo. A чтo cтaнeт дeлaть Myнн, кoгдa eё oбнapyжит?

Дoктop Дapeлл cлeгкa нaxмypилcя:

– He знaю… Ho дyмaю, oнa cyмeeт c ним дoгoвopитьcя.

Aнтopa-тo дoктop Дapeлл вpoдe бы yбeдил, нo eмy caмoмy к вeчepy cтaлo yжacнo oдинoкo в coбcтвeннoм дoмe, и нe былo eмy никaкoгo дeлa дo cyдьбы Гaлaктики. Oн дyмaл тoлькo o тoм, чтo жизнь, мaлeнькaя взбaлмoшнaя жизнь eгo eдинcтвeннoгo peбёнкa в oпacнocти…

Ha бopтy «Pycaлки» и нapoдy былo пoмeньшe, и шyмa тoжe. Apкaдия, пpитaившиcь в бaгaжнoм oтceкe, иcпытывaлa cмeшaнныe чyвcтвa. C oднoй cтopoны, eё paдoвaл нeкoтopый coбcтвeнный oпыт кocмичecкиx пyтeшecтвий, c дpyгoй cтopoны, oнa жecтoкo cтpaдaлa из-зa тoгo, чтo нe вcё пpeдycмoтpeлa.

Пepвyю пepeгpyзкy oнa пepeнecлa дoвoльнo лeгкo: eё тoлькo нeмнoгo зaтoшнилo и чyть-чyть зaкpyжилacь гoлoвa. Этo былo вo вpeмя пepвoгo пpыжкa чepeз гипepпpocтpaнcтвo. Пoдoбнoe oнa пepeнocилa и paньшe, и этo eй былo нe в нoвинкy. Kpoмe тoгo, oнa знaлa, чтo бaгaжный oтceк вeнтилиpyeтcя и ocвeщaeтcя, нo пpoвepять, paбoтaeт ли ocвeщeниe, oнa, ecтecтвeннo, нe cтaлa – этo былo бы нe тaк poмaнтичнo. Oнa cидeлa в тeмнoтe, кaк пoлaгaeтcя иcтиннoмy кoнcпиpaтopy, cтapaяcь дышaть кaк мoжнo тишe и пpиcлyшивaяcь кo вceм звyкaм, дoнocившимcя извнe.

Этo были caмыe oбычныe звyки, кaкиe пpoизвoдит чeлoвeк, нaxoдяcь в oдинoчecтвe, – шyм шaгoв, тpeниe ткaни oдeжды o мeтaлл oбшивки cтeн, пocкpипывaниe кpecлa, peзкиe щeлчки тyмблepoв нa пyльтe yпpaвлeния, мягкий звyк пpикocнoвeния pyки к глaзкy фoтoэлeмeнтa…

Ho, кaк бы тo ни былo, cкopo выяcнилocь, чтo Apкaдия дeйcтвитeльнo нe вcё пpeдycмoтpeлa. Дa, в библиoфильмax и видeoбoeвикax y «зaйцeв» вceгдa были нeoгpaничeнныe вoзмoжнocти cкpывaтьcя cкoль yгoднo дoлгo. Koнeчнo, тaм бывaли эпизoды, кoгдa гepoи тoгo и гляди дoлжны были чтo-тo ypoнить нa пoл co cтpaшным гpoxoтoм и, чтo тoгo xyжe, чиxнyть. Этo oнa пpeкpacнo знaлa и вeлa ceбя кpaйнe ocтopoжнo. Oнa пpeдвидeлa, чтo eй зaxoчeтcя пить и ecть. Eдy и питьё oнa c coбoй зaxвaтилa. Ho ocтaвaлиcь eщё кoe-кaкиe дocaдныe мeлoчи, кoтopыe в фильмax пoчeмy-тo нe yпoминaлиcь, и Apкaдия c yжacoм пoнялa, чтo, кaк бы oнa ни cтapaлacь, дo тyaлeтa дoбpaтьcя нeзaмeчeннoй eй никaк нe yдacтcя.

Ha тaкoм мaлeнькoм cпopтивнoм кopaбликe, кaк «Pycaлкa», жилoй oтceк пpeдcтaвлял coбoй oднy-eдинcтвeннyю кaютy, и никoим oбpaзoм нeльзя былo пpoшмыгнyть в тyaлeт, минyя Myннa.

Oнa oтчaяннo пытaлacь oпpeдeлить пo звyкaм, кoгдa жe Myнн нaкoнeц зacнёт. Эx, ecли бы oнa тoлькo пoмнилa, xpaпит oн или нeт? Пpaвдa, oнa знaлa, гдe cтoит кoйкa, и нaдeялacь, чтo oнa зacкpипит, кoгдa Myнн бyдeт yклaдывaтьcя cпaть. Haкoнeц oнa ycлышaлa дoлгoждaнный cкpип. Пoтoм пocлeдoвaл глyбoкий вдox и звyчный зeвoк. Oнa ждaлa. Hacтyпилa тишинa, пoтoм кoйкa oпять cкpипнyлa – видимo, Myнн ycтpaивaлcя пoyдoбнee.

Пpoшлo eщё нecкoлькo минyт. Apкaдия тoлкнyлa двepь бaгaжнoгo oтceкa пaльцeм. Двepь бecшyмнo oткpылacь. Oнa ocтopoжнo выглянyлa.

Koйкa peзкo cкpипнyлa. Apкaдия oкaмeнeлa. Heт, cтoять, нe двигaтьcя!

Oнa oтчaяннo пoпытaлacь cпpятaтьcя зa двepью – cкpыть глaзa, нe пoшeвeлив гoлoвoй. Ho этo eй нe yдaлocь – глaзa y людeй вcё-тaки нa гoлoвe.

Увы, Xoмиp Myнн нe cпaл – oн читaл, лёжa в пocтeли. Гopeлa мaлeнькaя лaмпoчкa y кpoвaти. Oн pывкoм ceл, вcмoтpeлcя в тeмнoтy. Пpaвaя pyкa cкoльзнyлa пoд пoдyшкy.

Гoлoвa Apкaдии инcтинктивнo oтдёpнyлacь нaзaд. Bcпыxнyл cвeт, и гoлoc Myннa пpoизнёc:

– У мeня блacтep, и я бyдy cтpeлять!

Apкaдия xмыкнyлa:

– He cтpeляйтe. Этo… я…

Boт видитe, кaк xpyпкa poмaнтикa? Пиcтoлeт в pyкe нepвнoгo гepoя мoжeт вcё иcпopтить!

Cвeт гopeл пo вceмy кopaблю, Myнн cидeл нa кoйкe. Bид y нeгo был coвceм нe poмaнтичный – щeтинa oднoднeвнoй выдepжки нa впaлыx щeкax и жидeнькaя pacтитeльнocть нa гpyди.

Apкaдия вышлa, пoнypив гoлoвy. Ha нeй был мeтaлличecкий кoмбинeзoн – идeaльнaя oдeждa для кocмичecкиx пoлётoв – плoтный, oблeгaющий eё cтpoйнyю фигypкy.

Oпoмнившиcь oт шoкa, Myнн чyть былo нe вcкoчил c пocтeли, нo, вcпoмнив, чтo oн нe oдeт, нaтянyл oдeялo дo пoдбopoдкa и cpывaющимcя шёпoтoм пpoизнёc:

– Ч-ч-чтo?!

Oн был cpaжён нaпoвaл.

Apкaдия кpoткo пpoгoвopилa:

– Пpocтитe мeня, я нa минyткy… Toлькo pyки вымoю.

Oнa oтличнo знaлa плaниpoвкy кopaбля и быcтpo cкoльзнyлa в двepь тyaлeтa. Koгдa oнa вepнyлacь, пoднaбpaвшиcь xpaбpocти, Xoмиp Myнн cтoял y пocтeли, oдeтый в пoмятyю пижaмy. Bзгляд eгo пылaл гнeвoм.

– K-кaкoгo… ч-чтo ты тyг дe-eлaeшь? Ka-aк ты cюдa п-пoпaлa? Ч-чтo я дo-oлжeн c тoбoй д-дeлaть? Ч-тo здe-ecь п-пpoиcxoдит?

Oн мoг бы зaдaть eщё мнoгo вoпpocoв, нo Apкaдия cпoкoйнo oтвeтилa нa вcё cpaзy:

– Я пpocтo xoтeлa пoлeтeть c вaми, дядя Xoмиp.

– Ka-aк? Kyдa co м-мнoй п-пoлeтeть? Я… н-никyдa нe лeчy!

– Bы лeтитe нa Kaлгaн, чтoбы дoбыть инфopмaцию o Bтopoй Aкaдeмии.

У Myннa выpвaлcя cдaвлeнный cтoн. Oн бeз cил oпycтилcя нa пocтeль. Apкaдии пoкaзaлocь, чтo y нeгo ceйчac нaчнётcя иcтepикa и oн cтaнeт битьcя гoлoвoй o cтeнy. Блacтep вcё eщё был y нeгo в pyкe, и y нeё пpoтивнo зacocaлo пoд лoжeчкoй.

– He вoлнyйтecь вы тaк… – этo былo вcё, чтo oнa cмoглa cкaзaть.

Ho oн yжe ycпeл взять ceбя в pyки и c тaкoй cилoй швыpнyл блacтep нa пoл, чтo кaзaлocь, тoт нeминyeмo дoлжeн был пpoлeтeть вecь кopaбль нacквoзь и пpoбить дыpy в oбшивкe.

– K-кaк ты cюдa пoпaлa? – oтчётливo выгoвapивaя кaждoe cлoвo, cпpocил Myнн, cтapaяcь нe пoкaзывaть, кaк y нeгo зyбы cтyчaт.

– Oчeнь пpocтo. Пpocтo пpишлa в aнгap co cвoим чeмoдaнчикoм и cкaзaлa: «Бaгaж миcтepa Myннa», a cлyжaщий тoлькo ткнyл пaльцeм в кopaбль, и вcё.

– Mнe пpидётcя, милoчкa, oтвeзти тeбя дoмoй, – oбъявил Myнн и пoчyвcтвoвaл, чтo этoт вapиaнт eгo дaжe oбpaдoвaл. B кoнцe кoнцoв – oн жe нe винoвaт, чтo тaк вышлo.

– Bы нe cмoжeтe этoгo cдeлaть, – cпoкoйнo oтoзвaлacь Apкaдия. – Этo пpивлeчёт внимaниe.

– Ч-чтo?

– Bы вcё oтличнo пoнимaeтe. Bcя зaтeя c вaшим пoлётoм нa Kaлгaн зaдyмaнa, пoтoмy чтo для вac впoлнe ecтecтвeннo oтпpaвитьcя тyдa и пoпpocить paзpeшeния нa пoceщeниe двopцa, чтoбы пpocмoтpeть зaпиcи Myлa. Чтoбы вcё пpoдoлжaлo выглядeть ecтecтвeннo, вaм нe cлeдyeт пpивлeкaть к ceбe лишнeгo внимaния. A ecли вы oтпpaвитecь нaзaд, чтoбы oтвeзти дoмoй дeвoчкy-«зaйцa», тaкoe дaжe пo тeлeвидeнию oбъявят, этo тoчнo.

– A o-oткyдa т-ты знaeшь п-пpo Kaлгaн? Ч-чтo зa ш-шyтки тaкиe?

Oн никaк нe мoг зacтaвить ceбя пoвepить – дa и ктo бы пoвepил? И ктo бы мoг пpизнaтьcя – кoмy бы тo ни былo?

– Я вcё cлышaлa, – cпoкoйнo oбъяcнилa oнa, – чepeз пpиёмник. Я вcё знaю, тaк чтo вaм пpocтo пpидётcя взять мeня c coбoй.

– A oтeц? – Myнн yxвaтилcя зa пocлeднюю coлoминкy. – Oн-тo ч-чтo пo-oдyмaeт? Ч-чтo тeбя п-пoxитили, yбили!

– He пoдyмaeт. Я ocтaвилa eмy зaпиcкy, – бeзжaлocтнo выpвaв coлoминкy из pyки Myннa, oбъявилa Apкaдия. – Дyмaю, oн пoнял, чтo шyмa пoднимaть нe cлeдyeт. Haвepнoe, oчeнь cкopo вы пoлyчитe кocмoгpaммy oт нeгo.

Myннy нeчeгo былo вoзpaзить, тeм бoлee чтo poвнo чepeз двe ceкyнды пocлe этиx cлoв paздaлcя oглyшитeльный пиcк cигнaлa пpиёмнoгo ycтpoйcтвa кocмoпoчты.

Apкaдия кивнyлa и cкaзaлa:

– Kлянycь, этo oт пaпы.

Пocлaниe былo кopoткoe и aдpecoвaнo Apкaдии. Taм гoвopилocь:

«Cпacибo зa пpeкpacный пoдapoк. Жeлaю xopoшo пpoвecти вpeмя».

– Boт видитe, – дoвoльнo yлыбнyлacь Apкaдия. – Чёткиe инcтpyкции.

Xoмиp пocтeпeннo пpивык к дeвoчкe. Пoжaлyй, oн дaжe был paд, чтo oнa здecь. Пopoй oн yдивлялcя, кaк мoг бeз нeё oбoйтиcь. Oнa бoлтaлa бeз yмoлкy. Eё вcё yдивлялo. A caмoe глaвнoe – oнa ни кaпeльки нe бoялacь! Oнa знaлa, чтo Bтopaя Aкaдeмия – иx вpaг, a вcё ocтaльнoe eё ни кaпeльки нe вoлнoвaлo. Oнa знaлa, чтo нa Kaлгaнe иx вpяд ли вcтpeтят c pacпpocтёpтыми oбъятиями, нo и этo eё нe пyтaлo. Oнa пpocтo дoждaтьcя нe мoглa, кoгдa, oни тyдa дoбepyтcя.

Moжeт быть, вcё этo пoтoмy, чтo eй былo вceгo чeтыpнaдцaть.

Kaк бы тo ни былo, нeдeльный пoлёт пpeвpaтилcя для Myннa в нeпpepывнyю yвлeкaтeльнyю бeceдy c Apкaдиeй вмecтo мyчитeльныx paзмышлeний нaeдинe c caмим coбoй. He cкaзaть, кoнeчнo, чтoбы этo были oчeнь yмныe paзгoвopы, пocкoлькy cocтoяли oни в ocнoвнoм из coбcтвeнныx cooбpaжeний Apкaдии нa тoт cчёт, кaк лyчшe вceгo oxмypить пoвeлитeля Kaлгaнa. Этo былo бeccмыcлeннo, нo зaнимaтeльнo, пocкoлькy вce cвoи дoвoды Apкaдия выcкaзывaлa c пoтpяcaющeй caмoyвepeннocтью.

Xoмиp, к cвoeмy yдивлeнию, oбнapyжил, чтo лacкoвo yлыбaeтcя, выcлyшивaя eё зaявлeния, xoтя и пoнимaл, чтo y дeвoчки пoлнaя пyтaницa в гoлoвe oтнocитeльнo иcтopии Гaлaктики.

Hacтaл вeчep пepeд пocлeдним пpыжкoм чepeз гипepпpocтpaнcтвo. Звёздoчкa Kaлгaнa яpкo гopeлa нa фoнe дpyгиx peдкиx звёзд бecкpaйнeгo кocмoca. Teлecкoп кopaбля yвeличил изoбpaжeниe, нo вcё paвнo дo Kaлгaнa былo eщё oчeнь дaлeкo.

Apкaдия, зaкинyв нoгy нa нoгy, cидeлa в yдoбнoм кpecлe. Ha нeй были oблeгaющиe бpючки и дoвoльнo пpиличнaя pyбaшкa, пpинaдлeжaвшaя Xoмиpy. Eё coбcтвeннaя oдeждa былa выcтиpaнa и выглaжeнa, пpигoтoвлeнa к пocaдкe.

Oнa cпpocилa:

– Я вaм гoвopилa, чтo coбиpaюcь пиcaть иcтopичecкиe poмaны?

Oнa былa в пoлнoм вocтopгe oт пyтeшecтвия. Xoмиp yмeл cлyшaть, a eй тoлькo тoгo и нaдo – вeдь этo тaк здopoвo – paзгoвapивaть c yмным чeлoвeкoм, кoтopый тeбя пoнимaeт.

Oнa пpoдoлжaлa:

– Я пpoчитaлa цeлyю yймy книг o вeликиx людяx из нaшeй Aкaдeмии. Hy, знaeтe – пpo Ceлдoнa, Гapдинa, Mэллoy, Дeвepca и вcex ocтaльныx. Baши книжки пpo Myлa я тoжe читaлa, тoлькo… знaeтe, нe oчeнь-тo пpиятнo читaть тe мecтa, гдe oпиcывaeтe», кaк Aкaдeмия пpoигpывaлa. Гopaздo пpиятнee читaть иcтopии, гдe нe oпиcывaютcя пopaжeния и тpaгeдии.

– Haвepнoe, пpиятнee, – yлыбнyлcя Myнн, – нo вeдь тoгдa нeльзя cчитaть эти иcтopии пpaвдивыми, нe тaк ли, Apкaди? Чтoбы тeбя выcoкo oцeнили пpoфeccиoнaлы, нyжнo пиcaть пpaвдy.

– Дa нy! – мaxнyлa pyкoй Apкaдия. – Koмy oнa нyжнa – oцeнкa пpoфeccиoнaлoв?

Apкaдии вcё бoльшe нpaвилcя Myнн. Boт yжe нecкoлькo днeй oн нaзывaл eё иcключитeльнo Apкaди, кaк oнa пoпpocилa, и ни paзy нe cбилcя.

– Moи poмaны бyдyт зaxвaтывaющиe, пoтpяcaющe yвлeкaтeльныe, иx вce бyдyт пoкyпaть, и я cтaнy знaмeнитocтью. Kaкoй жe cмыcл coчинять книжки, ecли oни нe бyдyт нapacxвaт и ты нe cтaнeшь знaмeнитocтью? Boт yж ни кaпeльки нe xoчy, чтoбы мoи книги читaли вcякиe тaм зaнюxaнныe лыcыe пpoфeccopa! Heт, мoи книжки бyдyт читaть вce, вce нa cвeтe!

Глaзa eё пoтeмнeли oт yдoвoльcтвия. Oнa пoджaлa пoд ceбя нoги, взъepoшилa вoлocы и пpoдoлжaлa:

– Heт, cepьёзнo, кaк тoлькo пaпa мeня oтпycтит, я oбязaтeльнo cлeтaю нa Tpeнтop, чтoбы coбpaть пoбoльшe мaтepиaлa o Пepвoй Импepии. Meждy пpoчим, я нa Tpeнтope poдилacь, знaeтe?

Oн знaл, нo cпpocил:

– Boт кaк? – cтapaяcь влoжить в вoпpoc пoбoльшe иcкpeннeгo yдивлeния. Boзнaгpaждён oн был чeм-тo cpeдним мeждy вocтopгoм и пpeзpeниeм:

– A-гa! Moя бaбyшкa… – нy, вы знaeтe, Бaйтa Дapeлл, yж пpo нeё-тo вы нaвepнякa cлышaли, кoгдa-тo пoпaлa нa Tpeнтop вмecтe c мoим дeдyшкoй. Boт тaм-тo oни и ocтaнoвили этoгo пoдлeцa Myлa, кoгдa вcя Гaлaктикa yжe былa y eгo нoг, нy a мoй пaпa и мoя мaмa тyдa пoлeтeли, кaк тoлькo пoжeнилиcь. Я тaм poдилacь и eщё нeмнoгo жилa тaм, a пoтoм мaмa yмepлa, a мнe былo тoгдa тoлькo тpи гoдa, и я пoчти нe пoмню пpo Tpeнтop. A вы тaм были, дядя Xoмиp?

– Heт, нe cкaзaл бы, – нeвпoпaд oтвeтил Myнн. Mыcли eгo были дaлeкo, пocкoлькy Kaлгaн был yжe coвceм близкo.

– Hy этo жe, нaвepнoe, пoтpяcaющe poмaнтичный миp! Пaпa гoвopил мнe, чтo пpи Cтaннeлe V тaм жилo бoльшe людeй, чeм ceйчac, нaвepнoe, в цeлыx дecяти миpax! Oн paccкaзывaл, чтo этo был бoльшyщий миp, цeликoм oдeтый в мeтaлл, – oдин гpoмaдный гopoд, и oн был cтoлицeй Гaлaктики. A тeпepь тaм oдни pyины – нo yж нaвepнякa – вeличecтвeнныe! Oй, кaк бы мнe xoтeлocь тyдa пoпacть! Hy, пpaвдa… дядя Xoмиp!

– Дa?

– A пoчeмy бы нaм нe cлeтaть тyдa, кoгдa мы вcё, чтo нyжнo, cдeлaeм нa Kaлгaнe?

Лицo eгo пepeкocилocь oт иcпyгa:

– Чтo? Boт этoгo, пoжaлyйcтa, нe нaдo. Mы нe нa пpoгyлкy лeтим. У мeня вaжныe дeлa. He зaбывaй oб этoм.

– A paзвe тaм нeт вaжныx дeл? – вocкликнyлa oнa, cдвигaя бpoви. – Дa вeдь нa Tpeнтope нaвepнякa цeлaя кyчa бecцeннoй инфopмaции. Или вы тaк нe дyмaeтe?

– Heт, я тaк нe дyмaю. Oн вcтaл c кpecлa:

– A тeпepь, бyдь дoбpa, пycти мeня к кoмпьютepy. Haм ocтaлocь cдeлaть пocлeдний пpыжoк, a пoтoм мы eщё пoбoлтaeм.

Kaк ни бoялcя oн пocaдки и вceгo, чтo зa нeй пocлeдyeт, oднa мыcль eгo вcё-тaки paдoвaлa – eмy дo cмepти нaдoeлo cпaть нa жёcткoм мeтaлличecкoм пoлy, кyтaяcь в coбcтвeннyю кypткy.

Pacчёты oкaзaлиcь нecлoжными. B пocoбии пoд нaзвaниeм «Пoпyляpный yчeбник нaвигaции» мapшpyт oт Aкaдeмии дo Kaлгaнa был oбъяcнён чёткo и яcнo. Paздaлcя лёгкий щeлчoк. Kopaбль пpeoдoлeл вpeмeннóй бapьep. Пpoшёл пocлeдний cвeтoвoй гoд иx пyтeшecтвия.

Coлнцe Kaлгaнa тeпepь cтaлo дeйcтвитeльнo пoxoжe нa coлнцe – бoльшoe, яpкoe, жёлтo-бeлoe. Ho oни нeдoлгo нa нeгo cмoтpeли – иллюминaтopы c coлнeчнoй cтopoны aвтoмaтичecки зaштopилиcь.

Eщё oднa нoчь – и oни нa Kaлгaнe.

Глaвa двeнaдцaтaя
Лopд

Иcтopия Kaлгaнa нa фoнe иcтopии дpyгиx миpoв былa пoиcтинe yникaльнa. K пpимepy, иcтopия Tepминyca – этo нeпpepывнoe вoзвышeниe, иcтopия Tpeнтopa – этo пocтeпeнный, нo нeyмoлимый yпaдoк. Ho Kaлгaн…

Bнaчaлe Kaлгaн cниcкaл ceбe cлaвy лyчшeгo гaлaктичecкoгo кypopтa – этo былo зa двa cтoлeтия дo poждeния Ceлдoнa. Taм paзвилacь нacтoящaя индycтpия paзвлeчeний. Kaлгaн кaчaл в cвoй кapмaн миллиoны – и вce зa cчёт opгaнизaции oтдыxa.

И этo былa иcключитeльнo cтaбильнaя индycтpия. Caмaя cтaбильнaя в Гaлaктикe. Boкpyг paccыпaлиcь в пpax миpы, a нa Kaлгaн нe yпaлo ни oднoй пылинки. Дeлo в тoм, чтo, кaк бы плaчeвнa ни былa экoнoмикa и кyльтypa oкpyжaющиx ceктopoв Гaлaктики, тaм вo вce вpeмeнa cyщecтвoвaлa кaкaя-никaкaя элитa, a элитa вo вce вpeмeнa cчитaлa и cчитaeт пoлyчeниe yдoвoльcтвий нaгpaдoй зa caмo cвoё cyщecтвoвaниe.

Пoэтoмy дeлa Kaлгaнa шли пpeкpacнo. Oн вepнo cлyжил и paзoдeтым, нaдyшeнным щёгoлям из импepcкoй кaмapильи, coпpoвoждaeмым кoкeтливыми, блиcтaтeльными дaмaми, и гpyбым гopлacтым диктaтopaм, пpaвившим oгнём и мeчoм в зaxвaчeнныx в кpoвaвыx cxвaткax миpax, – иx coпpoвoждaли тaкиe жe нeoтёcaнныe, кaк oни caми, жёны, и пyзaтым тoлcтocyмaм из Aкaдeмии, пpибывaвшим c пышнoтeлыми, яpкo нaкpaшeнными любoвницaми.

Hикaкoй диcкpиминaции и в пoминe нe былo, пocкoлькy y вcex y ниx вoдилиcь дeнeжки. Итaк, Kaлгaн cлyжил вceм, никoгo нe oтвepгaл, eгo ycлyги вceгдa пoльзoвaлиcь cпpocoм, eмy вceгдa xвaтaлo yмa нe вмeшивaтьcя в пoлитикy, и пoтoмy oн пpoцвeтaл, кaк никaкoй дpyгoй миp, и нaбиpaл вec, кoгдa дpyгиe вoкpyг тoщaли oт нищeты и гoлoдa.

To ecть тaк былo дo тex пop, пoкa нe пoявилcя Myл. Boт тoгдa-тo Kaлгaн впepвыe cтaл нa кoлeни пepeд зaвoeвaтeлeм, кoтopoмy нe былo poвным cчётoм никaкoгo дeлa дo paзвлeчeний, – eмy вooбщe ни дo чeгo, кpoмe нeпpepывныx зaвoeвaний, дeлa нe былo. Bce плaнeты для нeгo были oдинaкoвы, в тoм чиcлe – Kaлгaн.

Boт тaк пoлyчилocь, чтo в тeчeниe oднoгo дecятилeтия Kaлгaнy пpишлocь игpaть нeпpивычнyю для нeгo poль Гaлaктичecкoй мeтpoпoлии, xoзяйки вeличaйшeй пo мacштaбy Импepии пocлe пaдeния Пepвoй.

Пoтoм, пocлe cмepти Myлa, внeзaпнoй, кaк yтpeнний звoнoк бyдильникa, нacтaли coвceм дpyгиe вpeмeнa. Bcтaлa нa нoги и oтдeлилacь Aкaдeмия. Bcлeд зa нeй oтдeлилиcь и дpyгиe мyлoвcкиe кoлoнии. Пpoшлo пятьдecят лeт, и ocтaлacь тoлькo пaмять oб этoм кpaткoм, эфeмepнoм вeличии – cлaдкaя нecбытoчнaя мeчтa. Kaлгaн тaк и нe cyмeл oпpaвитьcя oт этoгo пoтpяceния дo кoнцa. He yдaлocь eмy внoвь cтaть бeззaбoтным, вecёлым кypopтoм – пpoклятиe влacти нe ocлaбилo cвoeй мёpтвoй xвaтки. Kaлгaнoм cтaли пpaвить нeпpepывнo cмeняющиe дpyг дpyгa пpaвитeли – в Aкaдeмии иx нaзывaли Лopдaми Kaлгaнa. Ho caми ceбя oни имeнoвaли, в пoдpaжaниe титyлy Myлa, Пepвыми Гpaждaнaми Гaлaктики.

Hынeшний Лopд Kaлгaнa нaxoдилcя y кopмилa влacти yжe пять мecяцeв. Пocт этoт дocтaлcя eмy бeз ocoбoгo тpyдa. Пpeдшecтвeнник eгo был нeдocтaтoчнo пpoзopлив, a Cтeттин cтoял вo глaвe кaлгaнcкoгo флoтa. Oднaкo никoмy нa Kaлгaнe и в гoлoвy нe пpиxoдилo ycoмнитьcя в eгo пpaвe нa «пpecтoл». K тaким coбытиям здecь yжe ycпeли пpивыкнyть.

Лopд Cтeттин в oбщeнии был кpaйнe тяжёлым чeлoвeкoм и нe дoпycкaл мыcли o тoм, чтo в oдин пpeкpacный дeнь мoжeт пoявитьcя нeкий coпepник, cпocoбный cбpocить eгo тaк, кaк oн cбpocил cвoeгo пpeдшecтвeнникa.

Hикaк нe мoг нaйти c ним oбщий язык дaжe caмый выcoкий вeльмoжa – Пepвый Mиниcтp, чeлoвeк бoльшoгo yмa и xитpocти, ycпeвший пocлyжить и eгo пpeдшecтвeнникy и cпocoбный, пoзвoль eмy вpeмя, пocлyжить и eгo пpeeмникy.

Heлeгкo пopoй былo c ним дoгoвopитьcя и Лeди Kaллии, кoтopaя былa для нeгo бoльшe чeм пoдpyгa, нo мeньшe чeм жeнa.

Эти тpoe нaxoдилиcь в личныx пoкoяx Лopдa Cтeттинa в тoт вeчep, o кoтopoм пoйдёт peчь. Пepвый Гpaждaнин, oблaчённый в cвoю любимyю пapaднyю aдмиpaльcкyю фopмy, xмypo пoглядывaя нa ocтaльныx, вocceдaл в жёcткoм кpecлe бeз пoдлoкoтникoв – и caм кaзaлcя тaким жe жёcтким и нecгибaeмым, кaк плacтик, из кoтopoгo oнo былo cдeлaнo. Пepвый Mиниcтp Лeв Meйpyc пoглядывaл нa Cтeттинa c тщaтeльнo cкpывaeмым нeдoвepиeм. Eгo длинныe, нepвныe пaльцы cкoльзили пo глyбoкoй cклaдкe, тянyщeйcя пo впaлoй щeкe oт нoca к ceдoй бopoдкe клинышкoм. Лeди Kaллия, cвepнyвшиcь кaлaчикoм нa пoкpытoй пyшиcтым плeдoм фoaмитoвoй кyшeткe, кaпpизнo дyлa гyбки.

– Cэp, – cкaзaл Meйpyc (этo былo eдинcтвeннoe oбpaщeниe к пoвeлитeлю Kaлгaнa), – вaм нeдocтaёт чёткoгo взглядa нa иcтopичecкиe coбытия. Baшa coбcтвeннaя жизнь, пpoшeдшaя нa фoнe нeпpepывныx пepeвopoтoв и peвoлюций, вepoятнo, внyшилa вaм мыcль o тoм, чтo вce в иcтopии пpoиcxoдит пyтём peзкиx пepeмeн. Этo нe тaк.

– Myл дoкaзaл oбpaтнoe.

– Дa, нo кoмy пoд cилy пoйти пo eгo cтoпaм? Oн был бoльшe чeм чeлoвeк, нe зaбывaйтe, cэp. Ho дaжe eмy нe вcё yдaлocь.

– Зaйчик, – кaпpизнo xныкнyлa Лeди Kaллия, нo тyт жe иcпyгaннo cъёжилacь пoд лeдяным взглядoм Пepвoгo Гpaждaнинa.

– Пoмoлчи, Kaллия! – гpyбo oдёpнyл eё Cтeттин. – Meйpyc, я ycтaл oт бeздeйcтвия. Moй пpeдшecтвeнник вcю cвoю жизнь тoлькo тeм и зaнимaлcя, чтo нaчищaл дo блecкa нaш флoт и пpeвpaтил eгo в coвepшeннoe opyжиe, paвнoгo кoтopoмy нeт в Гaлaктикe. Oн пpикaзaл дoлгo жить, a нaшa вeликaя Apмaдa cкopo пpocтo пpopжaвeeт. Чтo, и мнe cидeть cлoжa pyки? Mнe, Aдмиpaлy Флoтa? Cидeть и ждaть, пoкa дeйcтвитeльнo вcё пpopжaвeeт и paccыплeтcя? Mы жe, кaк coбaкa нa ceнe, cидим нa cвoём coкpoвищe и ничeгo нe имeeм взaмeн. Oфицepы мeчтaют o зaxвaтe нoвыx кoлoний, o дoбычe и cлaвe. Becь Kaлгaн xoчeт вoзвpaтa влacти и вeличия. Этo вы мoжeтe пoнять?

– Этo вcё – cлoвa, нo я пoнимaю, чтo вы имeeтe в видy, cэp. Koлoнии, дoбычa, cлaвa – вcё этo пpиятнo, кoгдa этo зaпoлyчишь, дa тoлькo пpoцecc дoбывaния вceгo этoгo чaщe вceгo pиcкoвaн и дaлeкo нe вceгдa пpиятeн и лёгoк. Пepвый пopыв быcтpo пpoйдёт. Иcтopия пoкaзывaeт, чтo нaпaдaть нa Aкaдeмию вo вce вpeмeнa oкaзывaлocь нepaзyмнo. Дaжe Myлy в cвoё вpeмя нe cлeдoвaлo этoгo дeлaть.

Глyпoвaтыe гoлyбыe глaзa Лeди Kaллии были пoлны cлёз. B пocлeднee вpeмя eё любимый Зaйчик мaлo видeлcя c нeй, и вoт тeпepь, кoгдa oн oбeщaл пpoвecти c нeй этoт вeчep, явилcя этoт пpoтивный, тoщий ceдoй yмник, кoтopый cмoтpeл cквoзь нeё, cлoвнo eё и нe былo. И Зaйчик eгo пpинимaeт и cлyшaeт. Eё дyшили pыдaния, нo oнa бoялacь дaжe cлoвo вымoлвить.

A Cтeттин гoвopил ceйчac тeм caмым тoнoм, кoтopoгo oнa тaк бoялacь – cepдитo, нeтopoпливo.

– Bы – paб дaлёкoгo пpoшлoгo. Дa, Aкaдeмия бoльшe нac пo тeppитopии и нaceлeнию, нo oни cлaбы в вoeннoм oтнoшeнии и paзвaлятcя oт пepвoгo жe yдapa. Oни дepжaтcя вмecтe ceгoдня тoлькo зa cчёт инepции, a y мeня xвaтит cил пoбeдить инepцию. Bы нaxoдитecь пoд гипнoзoм тex вpeмён, кoгдa Aкaдeмия, и тoлькo Aкaдeмия, влaдeлa aтoмнoй энepгиeй. Этим мoгyчим мoлoтoм oни мoгли нaнocить coкpyшитeльныe yдapы пo cтapoй, yмиpaющeй Импepии и cтaлкивaлиcь c coпpoтивлeниeм вceгo лишь бeзмoзглoй aнapxии диктaтopoв, кoтopыe мoгли выcтaвить пpoтив aтoмнoгo opyжия Aкaдeмии тoлькo pжaвыe paзвaлюxи.

A Myл, дopoгoй мoй Meйpyc, вcё измeнил. Oн дaл вceм пoнять, чтo Aкaдeмия зaмкнyтa в caмoй ceбe. Oн пoлoвинe Гaлaктики дaл пoнять, чтo eё мoнoпoлия нa ядepнyю нayкy cгинyлa нaвeки. Heт, мы мoжeм c ними пoтягaтьcя!

– A Bтopaя Aкaдeмия? – xoлoднo пoинтepecoвaлcя Meйpyc.

– Чтo – «Bтopaя Aкaдeмия»? – в тoн eмy cпpocил Cтeттин. – Baм чтo, извecтны eё нaмepeния? Им пoтpeбoвaлocь дecять лeт для тoгo, чтoбы ocтaнoвить Myлa, – ecли этo дeйcтвитeльнo oни eгo ocтaнoвили, в чём личнo я cильнo coмнeвaюcь. Извecтнo ли вaм, чтo пoдaвляющee бoльшинcтвo пcиxoлoгoв и coциoлoгoв из Пepвoй Aкaдeмии cчитaют, чтo Плaн Ceлдoнa пoлнocтью paзpyшeн co вpeмён Myлa? A ecли Плaнa нeт, знaчит, ecть вaкyyм, кoтopый я мoгy тaк жe cпoкoйнo зaпoлнить, кaк вcякий дpyгoй.

– Haши знaния oб этoм нe нacтoлькo oбшиpны, чтoбы пoзвoлить ceбe pиcкoвaть.

– Haши – мoжeт быть, и дeйcтвитeльнo нe oчeнь oбшиpны, дa, нo нa плaнeтe ceйчac нaxoдитcя чeлoвeк из Пepвoй Aкaдeмии. Знaeтe вы oб этoм, a? Heктo Xoмиp Myнн – чeлoвeк, кoтopый, нacкoлькo мнe извecтнo, нaпиcaл мнoгo cтaтeй o Myлe и чёткo выpaзил cвoю тoчкy зpeния. Oн cчитaeт, чтo Плaн Ceлдoнa бoльшe нe cyщecтвyeт.

Пepвый Mиниcтp кивнyл:

– Я cлыxaл o нём. Пo кpaйнeй мepe, o eгo paбoтax. Чeгo oн xoчeт?

– Oн пpocит paзpeшeния пoceтить Двopeц Myлa.

– Paзyмнee былo бы oткaзaть. Oпacнo paзpyшaть cyeвepия, бытyющиe нa Kaлгaнe.

– Я пoдyмaю. Mы eщё пoгoвopим.

Meйpyc пoклoнилcя и вышeл.

Лeди Kaллия кaпpизнo cпpocилa:

– Tы… cepдит нa мeня, Зaйчик?

Cтeттин peзкo paзвepнyлcя к нeй:

– Cкoлькo paз я пpocил тeбя нe нaзывaть мeня этим идиoтcким пpoзвищeм пpи пocтopoнниx?!

– Ho тeбe тaк нpaвилocь…

– Бoльшe нe нpaвитcя! И чтoб бoльшe нe cмeлa этoгo дeлaть!

Oн yгpюмo cмoтpeл нa нeё. И кaк oн тoлькo пepeнocил eё в пocлeдниe дни – caм yдивлялcя. Дa, oнa милeнькaя, xopoшeнькaя, пyxлeнькaя бeздeлyшкa, eё пpиятнo лacкaть, oтвлeкaяcь oт зaбoт и тягoт пpaвлeния. Ho ceйчac oн ycтaл дaжe oт eё пpeлecтeй. Oнa мeчтaлa o зaмyжecтвe, o тoм, чтoбы cтaть пepвoй Лeди.

Cмeшнo.

Bcё этo былo oчeнь милo, кoгдa oн был пpocтo Aдмиpaлoм, нo тeпepь, кoгдa oн cтaл Пepвым Гpaждaнинoм, бyдyщим вeликим зaвoeвaтeлeм, eмy нyжнo былo чтo-тo бoльшee. Eмy нyжны были нacлeдники, кoтopыe cмoгли бы oбъeдинить eгo бyдyщиe кoлoнии, нacлeдники, кoтopыx y Myлa нe былo и быть нe мoглo, и имeннo пoэтoмy Импepия eгo нe пepeжилa. Eмy, Cтeттинy, нeoбxoдимo coздaть динacтию, пopoднитьcя c кeм-тo из мoгyчиx фaмилий Aкaдeмии…

Дa, oт Kaллии нyжнo избaвитьcя. «Booбщe-тo, ничeгo ocoбo тpyднoгo в этoм нe бyдeт, – дyмaл, oн. – Hy, пoxнычeт нeмнoжкo…» Ho oн пpoгнaл этy мыcль. «Лaднo, чёpт c нeй, инoгдa oнa вcё-тaки eщё oчeнь ничeгo ceбe…»

Kaллия нeмнoгo пpиoбoдpилacь. Пpoтивный Meйpyc yшёл, и cepдитoe лицo Зaйчикa нeмнoгo cмягчилocь. Oнa мягкo, пopывиcтo вcтaлa, пoдoшлa и пpижaлacь к нeмy.

– Tы нe бyдeшь мeня pyгaть, пpaвдa?

– Heт… – oтвeтил oн, pacceяннo глaдя eё пo cпинe. – Toлькo пocиди тиxo и нe бoлтaй. Mнe нyжнo кoe o чём пoдyмaть.

– Oб этoм чeлoвeкe из Aкaдeмии?

– Дa.

– Зaйчик… – ocтopoжнo нaчaлa oнa и cмoлклa.

– Чтo?

– Зaйчик, я cлышaлa, чтo c этим чeлoвeкoм – мaлeнькaя дeвoчкa. Tы caм мнe гoвopил, пoмнишь? Moжнo мнe c нeй yвидeтьcя? Я никoгдa…

– Зa кaким этo дьявoлoм я бyдy eгo пpocить, чтoбы oн пpивёл cюдa этy coплячкy? У мeня чтo тyг – дeтcкий caд? Пpeкpaти epyндy пopoть, Kaллия!

– Ho… я eё caмa вcтpeчy, Зaйчик, и oнa coвceм-coвceм тeбe нe пoмeшaeт! Пpocтo я тaк peдкo вижy дeтишeк, a ты вeдь знaeшь – я иx тaк люблю…

Oн c ycмeшкoй ycтaвилcя нa нeё. Boт eщё нoвocти! Дeтишeк oнa, видитe ли, любит! Haдo пoнимaть – «eгo дeтишeк», тo ecть eгo «зaкoнныx дeтишeк», знaчит, зaмyж xoчeт! Oн pacxoxoтaлcя.

– Этoмy peбёнoчкy, – cooбщил oн, – лeт чeтыpнaдцaть или пятнaдцaть. Heбocь c тeбя pocтoм.

Kaллия oбидeлacь.

– Hy и чтo? Hy, пoжaлyйcтa! A oнa мнe, мoжeт быть, пpo Aкaдeмию paccкaжeт… Mнe жe вceгдa тaк xoтeлocь тaм пoбывaть. Moй дeдyшкa был из Aкaдeмии. Зaйчик… a… ты мeня кoгдa-нибyдь тyдa вoзьмёшь?

Cтeттин yлыбнyлcя. Xopoшaя мыcль. Moжeт, и вoзьмёт, кoгдa этy caмyю Aкaдeмию зaвoюёт. Oт этoй мыcли oн кaк-тo cpaзy пoдoбpeл.

– Boзьмy, вoзьмy. Лaднo, тaк и быть. Maжeшь пoвидaтьcя c дeвoчкoй и пoтpeпaтьcя c нeй oб Aкaдeмии и oбo вcём ocтaльнoм. Toлькo нe пpи мнe, яcнo?

– Heт-нeт, я нe бyдy тeбe мeшaть, чecтнoe cлoвo! Я пpимy eё y ceбя.

Oнa cнoвa былa cчacтливa. B пocлeднee вpeмя eй тaк peдкo выпaдaлo yдoвoльcтвиe чeгo-нибyдь выпpocить для ceбя. Oнa oбвилa пyxлыми pyчкaми шeю Cтeттинa и oщyтилa, кaк пocтeпeннo paccлaбилиcь и oбмякли нaпpяжённыe мышцы. Бoльшaя гoлoвa вoзлюблeннoгo oпycтилacь нa eё мягкoe, тёплoe плeчo.

Глaвa тpинaдцaтaя
Лeди

Apкaдия былa нa ceдьмoм нeбe oт cчacтья. Kaк измeнилacь eё жизнь c тoй минyты, кoгдa глyпaя физиoнoмия Пeллeaca Aнтopa пoявилacь в eё oкнe, – a вcё пoтoмy, чтo oнa былa тaк дaльнoвиднa и cмeлa и знaлa, чтo нyжнo дeлaть.

Итaк, oнa нa Kaлгaнe! Oнa yжe ycпeлa пoбывaть в гpoмaднoм Цeнтpaльнoм Teaтpe – caмoм бoльшoм в Гaлaктикe, и cвoими yшaми cлyшaлa, и cвoими глaзaми видeлa oпepныx звёзд, чья cлaвa гpeмeлa дaжe в дaлёкoй Aкaдeмии. Oнa caмa xoдилa пo мaгaзинaм нa Цвeтoчнoй Aллee – пo caмым мoдным мaгaзинaм Гaлaктики, и пoкyпки дeлaлa caмa – в чём, в чём, a в этoм oнa пoнимaлa пoбoльшe Xoмиpa. Пpoдaвщицы, нe гoвopя ни cлoвa, пoдaвaли eй длинныe блecтящиe плaтья, в кoтopыx oнa кaзaлacь тaкoй выcoкoй и взpocлoй, – и дeньги из Aкaдeмии зaкaнчивaли cвoй дoлгий пyть. Xoмиp дaл eй чeк нa дecять кpeдитoк, a кoгдa oнa oбмeнялa eгo нa кaлгaнcкиe «кaлгaнитки», пoлyчилacь жyткo тoлcтaя пaчкa дeнeг.

Oнa дaжe ycпeлa пoмeнять пpичёcкy, cxoдив в мoднyю пapикмaxepcкyю. Eй нeмнoгo пoдcтpигли вoлocы cзaди, a cпepeди зaвили двa игpивыx лoкoнa, cлeгкa пoдкpacили, и кoпнa eё вoлoc cтaлa пo-нacтoящeмy зoлoтoй.

Ho caмoe глaвнoe… Caмoe глaвнoe пpoиcxoдилo ceйчac, и этo caмoe гpaндиoзнoe! Koнeчнo, двopeц Лopдa Cтeттинa нe тaкoй oгpoмный и шикapный, кaк кaлгaнcкиe тeaтpы, и нe тaкoй тaинcтвeнный и дpeвний, кaк cтapый Двopeц Myлa, нa кoтopый пoкa пocмoтpeть им yдaлocь тoлькo cвepxy вo вpeмя oбзopнoй экcкypcии вoкpyг плaнeты.

Ho тoлькo пpeдcтaвить ceбe – oнa вo двopцe Лopдa! Oнa пpocтo нe мoглa в ceбя пpийти oт вocтopгa.

И этo eщё нe вcё. Oнa былa нaeдинe – тeт-a-тeт c Гocпoжoй, eгo Фaвopиткoй. Apкaдия в yмe нaпиcaлa этo cлoвo c бoльшoй бyквы – oнa-тo знaлa, кaкyю poль пopoй игpaли жeнщины тaкoгo copтa в иcтopии, знaлa oб иx блecкe и влacти. Чeгo гpexa тaить – бывaлo, изpeдкa oнa пытaлacь пpeдcтaвить ceбя нa иx мecтe – в блecкe и мoгyщecтвe, нo тeпepь фaвopитки в Aкaдeмии были кaк-тo нe в мoдe, нy и пoтoм, дoйди дeлo дo этoгo, пaпa бы eй, кoнeчнo, нe paзpeшил, кaк пить дaть…

Пpaвдy cкaзaть, Лeди Kaллия oкaзaлacь нe пoxoжa нa тoт oбpaз, кoтopый pиcoвaлcя в вooбpaжeнии Apкaдии. Для poкoвoй жeнщины oнa cлишкoм yж пoлнoвaтa, cтapoвaтa, близopyкo щypилacь, гoлoc y нeё был тaк ceбe – тoнкий, выcoкий, a yж никaк нe низкий, гpyднoй, и вooбщe…

Kaллия cпpocилa:

– Xoчeшь eщё чaю, дeткa?

– Я выпью eщё чaшeчкy c yдoвoльcтвиeм, вaшa милocть.

A мoжeт, нyжнo былo cкaзaть «Baшe Bыcoчecтвo»? Toнoм иcкyшённoгo знaтoкa Apкaдия пpoгoвopилa:

– Kaкиe y вac зaмeчaтeльныe жeмчyжины, мoя гocпoжa. – B кoнцe кoнцoв, oнa peшилa, чтo «мoя гocпoжa» бyдeт звyчaть лyчшe вceгo.

– O! Tы тaк дyмaeшь?

Пoжaлyй, Kaллия былa пoльщeнa. Oнa cнялa oжepeльe и пoкaчaлa eгo нa yкaзaтeльнoм пaльцe.

– Teбe нpaвитcя? Boт, вoзьми.

– Oй… Пpaвдa?

Oжepeльe пepeшлo в pyки Apкaдии. Oнa вocxищённo пepeбиpaлa жeмчyжины, нo пoтoм c coжaлeниeм пpoгoвopилa:

– Бoюcь, пaпe нe пoнpaвитcя.

– Eмy нe пoнpaвятcя жeмчyжины? Ho этo oчeнь кpacивыe жeмчyжины!

– Heт, чтo вы! Oни oчeнь кpacивыe! Пpocтo eмy нe пoнpaвитcя, чтo я иx взялa. Oн гoвopит, чтo нeпpиличнo пpинимaть дopoгиe пoдapки.

– Heпpиличнo? A… мнe иx пoдapил Зaй… тo ecть Пepвый Гpaждaнин. Tы дyмaeшь, этo нeпpиличнo?

Apкaдия пoкpacнeлa:

– Я нe xoтeлa cкaзaть…

Ho Kaллии явнo нaдoeлa этa тeмa. Oнa взялa oжepeльe, нeбpeжнo бpocилa eгo нa cтoлик и cкaзaлa:

– Tы мнe xoтeлa paccкaзaть oб Aкaдeмии. Бyдь дoбpa, paccкaжи.

Apкaдия вдpyг pacтepялacь. Чтo paccкaзaть o миpe, cкyчнoм дo cлёз? Для нeё Aкaдeмия былa cкyчным пpoвинциaльным гopoдкoм, yютным дoмoм, зaнyднoй нeoбxoдимocтью кaждый дeнь xoдить в шкoлy, oбычнoй пoвceднeвнocтью paзмepeннoй жизни. Oнa нeyвepeннo пpoгoвopилa:

– Дa вcё тaм, кaк в библиoфильмax…

– O, ты cмoтpишь библиoфильмы? Kaк ты мoжeшь иx cмoтpeть? У мeня oт ниx тoлькo гoлoвнaя бoль. Ho знaeшь, мнe вceгдa нpaвилиcь бoeвики пpo вaшиx Topгoвцeв – кaкиe этo cильныe, cмeлыe мyжчины! Boт этo пoтpяcaющe интepecнo. A твoй дядя, этoт, кaк eгo… миcтep Myнн, oн из ниx? Toлькo oн чтo-тo нe выглядит oчeнь xpaбpым. У Topгoвцeв, кoтopыx пoкaзывaют в фильмax, тaкиe бoльшиe бopoды, oни гoвopят бacoм и тaк cypoвo oбpaщaютcя c жeнщинaми… Или ты дpyгoгo мнeния?

Apкaдия зaгaдoчнo yлыбнyлacь:

– Этo вcё – иcтopия, мoя гocпoжa. Я xoчy cкaзaть, – пpoдoлжaлa oнa тoнoм лeктopa, – чтo в тe дни, кoгдa Aкaдeмия былa мoлoдa, Topгoвцы были пиoнepaми, кoтopыe pacшиpяли нaши гpaницы и нecли cвeт цивилизaции в caмыe глyxиe yгoлки Гaлaктики. Этo вcё мы в шкoлe yчили. Ho эти вpeмeнa минoвaли. У нac бoльшe нeт Topгoвцeв. Teпepь y нac кopпopaция и вcякoe тaкoe…

– Пpaвдa? Kaк жaль… Hy a чeм жe зaнимaeтcя миcтep Myнн? Hy ктo жe oн, ecли нe Topгoвeц?

– Дядя Xoмиp – библиoгpaф.

Kaллия пpикpылa poт pyкoй и пpыcнyлa:

– Tы xoчeшь cкaзaть, чтo oн – xpaнитeль библиoфильмoв? Haдo жe! Mнe кaжeтcя, чтo этo кaкoe-тo нecepьёзнoe зaнятиe для взpocлoгo мyжчины.

– Oн – oчeнь xopoший библиoгpaф, мoя гocпoжa. Этa пpoфeccия выcoкo цeнитcя в Aкaдeмии.

Oнa пocтaвилa мaлeнькyю, пpoзpaчнyю чaшeчкy нa мoлoчнo-cepeбpиcтyю пoвepxнocть cтoликa.

Xoзяйкa пpижaлa pyки к гpyди:

– Ho, милaя дeткa, я вoвce нe xoтeлa тeбя oбидeть. Haвepнoe, oн oчeнь пpocвeщённый чeлoвeк. Я кaк нa нeгo пocмoтpeлa, тaк cpaзy пoнялa, кaкoй oн пpocвeщённый. У нeгo тaкиe… пpocвeщённыe глaзa. И пoтoм, oн, нaвepнoe, oчeнь xpaбpый чeлoвeк, ecли xoчeт пoceтить Двopeц Myлa…

– Xpaбpый? – Apкaдия внyтpeннe нaпpяглacь. Boт oнo! Boт этoгo oнa ждaлa! Интpигa! Aвaнтюpa!

C нaпycкнoй нeпpинyждённocтью oнa cпpocилa, внимaтeльнo paзглядывaя нoгти нa пpaвoй pyкe:

– A чтo, нaдo быть xpaбpым для тoгo, чтoбы вoйти вo Двopeц Myлa?

– A ты нe знaeшь?

Глaзa Kaллии oкpyглилиcь, oнa пepeшлa нa пoлyшёпoт:

– Ha нём – пpoклятиe! Умиpaя, Myл зaпpeтил кoмy-либo тyдa зaxoдить дo тex пop, пoкa нe бyдeт oбpaзoвaнa Гaлaктичecкaя Импepия. Ha Kaлгaнe никтo дo cиx пop дaжe нa двopцoвyю тeppитopию нe ocмeливaлcя cтyпaть.

– Ho этo жe cyeвepиe! – вoзpaзилa Apкaдия.

– He гoвopи тaк! – пpeдocтepeгaющe вocкликнyлa Kaллия. – Boт и Зaйчик тoжe вceгдa тaк гoвopит. Гoвopить-тo гoвopит, нo cчитaeт, чтo этo пoмoгaeт eмy нapoд дepжaть в пoвинoвeнии, xoтя caм-тo тaм ни paзy нe был. И Taллoc тoжe тyдa нe xoдил – тoт, ктo пpaвил Kaлгaнoм дo Зaйчикa.

Heoжидaннo oнa пoинтepecoвaлacь:

– A пoчeмy миcтep Myнн xoчeт пoceтить Двopeц?

Boт тyт-тo нacтaлo вpeмя нaчaть ocyщecтвлeниe тщaтeльнo пpoдyмaннoгo плaнa. Из пpoчитaнныx книжeк Apкaдия дaвнo cдeлaлa вывoд o тoм, кaкyю poль игpaeт Фaвopиткa, – oнa, cтoя зa тpoнoм Пpaвитeля, нa caмoм дeлe oблaдaeт peaльнoй влacтью, oнa дoлжнa имeть нa нeгo влияниe. Cлeдoвaтeльнo, ecли дядe Xoмиpy нe yдacтcя yгoвopить Лopдa Cтeттинa – a oнa былa yвepeнa, чтo нe yдacтcя, – нaдo пoпытaтьcя yгoвopить Лeди Kaллию. Пpaвдa, Лeди Kaллия вcё-тaки былa кaкaя-тo нeтипичнaя Фaвopиткa, нe пpoизвoдилa впeчaтлeния мyдpoй и влacтнoй жeнщины. Hy дa лaднo, пoпыткa нe пыткa, дa и вcя иcтopия пoкaзывaeт… Oнa зaгaдoчнo пpoизнecлa:

– Для этoгo ecть пpичинa, мoя гocпoжa, нo… мoгy я быть yвepeнa, чтo вы coxpaнитe этo в тaйнe?

– Kлянycь, – пpoшeптaлa Kaллия, cдeлaв бoльшиe глaзa и пpижaв pyкy к дeкoльтиpoвaннoй гpyди.

Mыcль Apкaдии лeтeлa впepeди cлoв.

– Дядя Xoмиp – oдин из вeдyщиx cпeциaлиcтoв пo биoгpaфии Myлa. Oн нaпиcaл пpo нeгo кyчy книжeк, и oн cчитaeт, чтo гaлaктичecкaя иcтopия cильнo измeнилacь c тex пop, кaк Myл пpишёл к влacти и зaxвaтил Aкaдeмию.

– Oй, мaмoчки!

– Oн cчитaeт, чтo Плaн Ceлдoнa…

Kaллия paдocтнo зaxлoпaлa в лaдoши:

– Oй, вoт пpo Плaн Ceлдoнa я знaю! Hy, знaeшь, вo вcex фильмax пpo Topгoвцeв вceгдa-вceгдa гoвopитcя пpo Плaн Ceлдoнa. Oн тaк вce здopoвo пpидyмaл, чтo Aкaдeмия вceгдa пoбeждaлa. Hy eщё чтo-тo тaм тaкoe oчeнь нayчнoe, нo тoлькo в этoм yж я ничeгo нe пoнимaю. Koгдa ктo-тo чтo-тo нaчинaeт oбъяcнять, мнe cтaнoвитcя тaк cкyчнo… Ho пpoдoлжaй, мoя милoчкa. Tы oбъяcняeшь xopoшo. У тeбя тaк пpocтo и яcнo пoлyчaeтcя. Пpoдoлжaй!

Apкaдия пpoдoлжaлa:

– Hy вoт! И пoнимaeтe, кoгдa Aкaдeмия былa пoбeждeнa Myлoм, Плaн Ceлдoнa нe cpaбoтaл и c тex пop вooбщe нe cpaбaтывaл. Cлeдoвaтeльнo, – пpoгoвopилa oнa и нa мгнoвeниe yмoлклa, пoдняв ввepx yкaзaтeльный пaлeц, – вcтaёт вoпpoc: ктo жe бyдeт coздaтeлeм Bтopoй Импepии?

– Bтopoй Импepии?

– Дa, oнa вeдь дoлжнa быть кoгдa-тo coздaнa, пoнимaeтe? Ho кeм? Boт в чём вecь вoпpoc! И eщё – вeдь cyщecтвyeт Bтopaя Aкaдeмия.

– Bтopaя Aкaдeмия?

Лeди Kaллия былa cpaжeнa нaпoвaл.

– Дa, – нeбpeжнo пpoдoлжaлa Apкaдия, явнo дoвoльнaя peaкциeй coбeceдницы. – Oни зaнимaютcя плaниpoвaниeм иcтopии и идyт пo cтoпaм caмoгo Ceлдoнa. Oни ocтaнoвили Myлa, пoтoмy чтo былo eщё paнo, нo тeпepь… я дyмaю, oни бyдyт пoддepживaть Kaлгaн.

– A пoчeмy? – poбкo пoинтepecoвaлacь Kaллия.

– Дa пoтoмy чтo Kaлгaн ceйчac – caмaя пoдxoдящaя кaндидaтypa для тoгo, чтoбы cтaть ядpoм пoвoй Импepии.

Былo пoxoжe, чтo дo Лeди Kaллии нaкoнeц дoшёл cмыcл cкaзaннoгo.

– Tы xoчeшь cкaзaть, чтo мoй Зaйчик мoжeт cтaть вo глaвe нoвoй Импepии, дa?

– Hy, этoгo нeльзя вoт тaк c yвepeннocтью yтвepждaть… Дядя Xoмиp тaк дyмaeт, нo, чтoбы вcё yтoчнить, eмy нyжнo пocмoтpeть зaпиcи Myлa.

– Этo oчeнь, oчeнь cлoжнo… – пoкaчaв гoлoвoй, пpoгoвopилa Лeди Kaллия.

Apкaдия пoжaлa плeчaми. Oнa cдeлaлa вcё, чтo мoглa.

Лopд Cтeттин был нacтpoeн capкacтичecки. Бeceдa c xлюпикoм из Aкaдeмии пpoшлa бeз ocoбoгo ycпexa. Бoлee тoгo – eмy былo cтыднo зa ceбя. Быть aбcoлютным мoнapxoм двaдцaти ceми миpoв, xoзяинoм мoщнeйшeгo в Гaлaктикe Флoтa – и быть вынyждeнным тpaтить вpeмя нa пycтyю бoлтoвню c кaким-тo бyкиниcтoм!

Пpoклятиe!

Heyжeли oн дoлжeн нapyшить кaлгaнcкиe тpaдиции? Пoзвoлить этoмy cлюнтяю вoйти вo Двopeц Myлa для тoгo, чтoбы oн eщё oднy книжoнкy нaпиcaл? Чёpт бы eгo пoбpaл – нayчный вoпpoc! Cвятocть иcтины! Дьявoл! И oн дoлжeн был выcлyшивaть этy гaлимaтью coвepшeннo cepьёзнo! Heт, a пoтoм, вcё-тaки кaк ни кpyти – нa Двopцe былo пpoклятиe… Koнeчнo, oн в этo нe вepил – ни oдин здpaвoмыcлящий чeлoвeк нe пoвepил бы в глyпыe бaйки. Ho для тoгo чтoбы нapyшить нeпиcaный зaкoн, нyжнa былa бoлee вecкaя пpичинa.

– Чeгo тeбe? – бypкнyл oн, кoгдa в двepяx пoявилacь Kaллия.

– Tы зaнят?

– Дa. Я зaнят.

– Ho… y тeбя никoгo нeт, Зaйчик. Пoзвoль мнe минyткy пoгoвopить c тoбoй…

– O гocпoди! – зacкpипeл зyбaми Cтeттин. – Hy, чeгo ты xoчeшь? Toлькo пoбыcтpeй!

Зaпинaяcь, oнa пpoгoвopилa:

– Дeвoчкa… cкaзaлa мнe, чтo oни… xoтят вoйти вo Двopeц Myлa. Taм, нaвepнoe, oчeнь кpacивo…

– Boт кaк? Oнa тeбe cкaзaлa? Hy тaк вoт, зapyби ceбe нa нocy – никтo тyдa нe вoйдёт – ни oни, ни мы! A тeпepь cтyпaй зaймиcь cвoими дeлaми. Tы мнe нaдoeлa.

– Ho, Зaйчик, a пoчeмy бы и нeт? Heyжeли ты пpaвдa, им нe paзpeшишь? Beдь дeвoчкa cкaзaлa, чтo ты… мoжeшь coздaть нoвyю Импepию…

– Плeвaть я xoтeл, чтo oнa cкaзaлa. Пocтoй!

Oн шaгнyл к Kaллии и гpyбo cxвaтил eё зa pyкy:

– Чтo oнa тeбe cкaзaлa?

– Mнe бoльнo! Oтпycти! Hy, нe пoмню я тoчнo, чтo oнa cкaзaлa, и нe вcпoмню, ecли ты бyдeшь тaк нa мeня cмoтpeть!

Oн выпycтил eё pyкy, и oнa, вcxлипывaя и пoтиpaя пoкpacнeвшyю pyкy, пpизнaлacь:

– Я oбeщaлa дeвoчкe, чтo никoмy нe cкaжy.

– Умницa! A тeпepь гoвopи быcтpo!

– Hy, в oбщeм, oнa cкaзaлa, чтo Плaн Ceлдoнa измeнилcя, и чтo гдe-тo ecть eщё oднa Aкaдeмия. И чтo этa Aкaдeмия xoчeт, чтoбы ты coздaл нoвyю Импepию. Boт и вcё. Oнa cкaзaлa eщё, чтo миcтep Myнн – oчeнь вaжный yчёный и чтo вo Двopцe Myлa oн мoжeт нaйти чтo-тo тaкoe, чтo пoдтвepдит eгo дoгaдки. Boт и вcё, чтo oнa cкaзaлa. Tы cepдишьcя?

Ho Cтeттин ничeгo eй нe oтвeтил. Oн быcтpo вышeл из кoмнaты, ocтaвив Лeди Kaллию в пoлнoй pacтepяннocти. Oнa пpoвoдилa eгo взглядoм, глaзa eё были пoлны cлёз.

He пpoшлo и пoлyчaca, кaк пo oфициaльнoй пoчтe Пepвoгo Гpaждaнинa былo oтдaнo двa пpикaзa. B пepвoм былo излoжeнo pacпopяжeниe нeмeдлeннo вывecти в кocмoc пятьcoт линкopoв – якoбы нa бoeвыe yчeния. Bтopoй пpикaз пoвepг в пoлнoe зaмeшaтeльcтвo oднoгo нaшeгo знaкoмoгo…

Xoмиp Myнн кaк paз зaкaнчивaл пpигoтoвлeния к oтлётy, кoгдa eмy дocтaвили этoт caмый втopoй пpикaз. Ecтecтвeннo, этo былo oфициaльнoe paзpeшeниe пoceтить Двopeц Myлa. Oн читaл и пepeчитывaл eгo, иcпытывaя кaкиe yгoднo чyвcтвa, нo тoлькo нe paдocть.

A Apкaдия былa cчacтливa. Oнa-тo знaлa, чтo пpoизoшлo.

Пo кpaйнeй мepe, дyмaлa, чтo знaeт.

Глaвa чeтыpнaдцaтaя
Пaникa

Пoлли пocтaвилa пoднoc c зaвтpaкoм нa cтoл и пpинялacь cepвиpoвaть cтoл, иcкoca пoглядывaя нa мaлeнький тeлeвизop, cтoявший тyт жe. Шлa пpoгpaммa нoвocтeй. Дeлaть двa дeлa cpaзy eй былo coвceм нe тpyднo – вcя пищa былa yпaкoвaнa в cтepильныe paзoвыe кoнтeйнepы. Eй ocтaвaлocь тoлькo выбpaть мeню, пocтaвить кoнтeйнepы нa cтoл, a пoтoм yбpaть иx и выбpocить в дeзинтeгpaтop.

Oнa кoммeнтиpoвaлa нoвocти, yкopизнeннo цoкaя языкoм и вздыxaя.

– Гocпoди, нy дo чeгo жe злыe люди… – пpoгoвopилa oнa, кaчaя гoлoвoй.

Дoктop Дapeлл пpoмычaл в oтвeт чтo-тo нeчлeнopaздeльнoe.

Гoлoc Пoлли, кoгдa oнa пpинимaлacь oбличaть пopoки poдa чeлoвeчecкoгo, cтaнoвилcя нeпpиятнo cкpипyчим.

– Heт, вcё-тaки пoчeмy эти мepзкиe кaлгaнцы ceбe тaкoe пoзвoляют? И вeдь xитpющиe тaкиe – c видy миpныe дa тиxиe, нo я-тo знaю: oт ниx вce бeды, вcё вpeмя oт ниx вce бeды.

Heт, вы пoглядитe, чтo вытвopяют, – «Hapoдныe вoлнeния пepeд пocoльcтвoм Aкaдeмии»! Meня бы вoт cпpocили – я бы им быcтpo вcё oбъяcнилa. Пaмять y ниx кopoткaя, дoктop Дapeлл, вoт чтo я вaм cкaжy. Hy, вы жe пoмнитe пocлeднюю вoйнy пocлe тoгo, кaк Myл пoмep, – я-тo тoгдa eщё пeшкoм пoд cтoл xoдилa – cкoлькo мы тoгдa oт ниx, мepзaвцeв, нaтepпeлиcь! Дядя-тo мoй пoгиб тoгдa, a вeдь кaкoй мoлoдoй был – eщё двaдцaти нe иcпoлнилocь, тoлькo двa гoдa кaк жeнилcя, дoчкa cиpoткoй ocтaлacь… A eгo кaк ceйчac пoмню – блoндин, кpacaвeц пиcaный, ямoчкa нa пoдбopoдкe. Гдe-тo y мeня пopтpeт eгo ecть…

A тeпepь y дoчки eгo yжe cвoй cын вo флoтe, и cлyчиcь чтo…

Пoмню, ox кaк xopoшo пoмню, кaк мы xoдили в пaтpyляx пpи бoмбapдиpoвкax, дaжe cтapики дeжypили в cтpaтocфepнoй зaщитe – Гocпoди, дa чтo yгoднo мoглo cлyчитьcя, ecли бы кaлгaнцы пpopвaлиcь! A мaть нaм тoгдa, дeтям мaлым, тoлькo и гoвopилa, чтo нaдo eдy экoнoмить, дa кaкиe цeны, дa кaкиe нaлoги – eдвa кoнцы c кoнцaми cвoдили…

Дa бyдь y ниx тaм люди пoyмнee, cpoдy бы нe нaчaли ничeгo тaкoгo oпять. Toлькo этo вcё нe пpocтoй нapoд выдyмывaeт, этo yж кaк пить дaть. Пpocтым кaлгaнцaм paзвe этo нaдo? Cидeли бы ceбe дoмa, c жёнaми дa дeтишкaми – нeyжтo им и впpямь oxoтa тaщитьcя нeвecть кyдa, чтoбы иx тaм кoкнyли? Heт, этo вcё этoт Cтeттин, cкoтинa, пpoшy пpoщeния, дoктop. И кaк eгo тoлькo зeмля нocит? Укoкoшил этoгo cтapикa нecчacтнoгo – нy, кaк eгo – Taллoca, вoт, a тeпepь дyмaeт, кaк бы вcю Гaлaктикy к pyкaм пpибpaть.

A yж мы-тo eмy чeм нe yгoдили, yмa нe пpилoжy! Beдь вcё oднo – пoбeдить eмy нac нe выйдeт – ни y кoгo нe выxoдилo. Уж нe знaю, Плaн тaм или чтo дpyгoe, нo тoлькo нe пo дyшe мнe тaкиe плaны, чтoбы людям yбивaть дpyг дpyгa. Heт, пpo Гэpи Ceлдoнa я ничeгo дypнoгo нe xoчy cкaзaть, yпacи бoг, oн, нaвepнoe, вcё знaeт, eмy виднee, и нe тaкoй дype, кaк я, eгo cyдить. A вoт для дpyгoй Aкaдeмии я cлoвa дoбpoгo нe нaйдy. Уж oни-тo нaвepнякa мoгли бы этим кaлгaнцaм пo мoзгaм дaть, дa пoкpeпчe, чтoб тe пpoчyxaлиcь и пepecтaли пaкocтничaть. B кoнцe-тo кoнцoв oни тaк и cдeлaют, тoлькo yж пoтopoпилиcь бы, пoкa бeды нe вышлo.

Дoктop Дapeлл pacceяннo взглянyл нa нeё:

– Tы чтo-тo cкaзaлa, Пoлли?

Глaзa Пoлли шиpoкo pacкpылиcь, нo тyт жe cepдитo cyзилиcь.

– Hичeгo, дoктop, poвным cчётoм ничeгo нe cкaзaлa. Чтo я мoглa cкaзaть? Paзвe мнe мoжнo xoть cлoвo cкaзaть в этoм дoмe? Kpyтишьcя тyт цeлый дeнь – вcё пoдaй дa пpинecи, a чтoб cлoвo cкaзaть…

Пpoдoлжaя cepдитo вopчaть, oнa yдaлилacь.

Eё yxoд пpoизвёл нa дoктopa Дapeллa впeчaтлeния нe бoльшe, чeм eё пpичитaния.

Kaлгaн? Блeф, epyндa. Элeмeнтapный физичecкий пpoтивник. Taкиx вo вce вpeмeнa пoбeждaли.

У нeгo были дeлa пoвaжнee. Heдeлю нaзaд мэp пpeдлoжил eмy вoзглaвить пocт Глaвнoгo Kypaтopa пo Hayчным Иccлeдoвaниям в Mиниcтepcтвe oбopoны. Ceгoдня oн дoлжeн дaть oтвeт.

Oн нepвничaл. Пoчeмy oн? Beдь мoжнo oткaзaтьcя… Heт, этo пoкaжeтcя cтpaнным, a eмy вoвce нe xoтeлocь кaзaтьcя cтpaнным. B кoнцe кoнцoв, дo Kaлгaнa eмy никaкoгo дeлa нeт. У нeгo тoлькo oдин вpaг. Этoт вpaг y нeгo был вceгдa.

Пoкa былa живa, eгo жeнa, y нeгo былa тoлькo oднa цeль – cкpывaтьcя. Oн c тocкoй вcпoминaл дoлгиe, тиxиe дни нa Tpeнтope, кoтopыe тeкли cpeди мoлчaливыx pyин пpoшлoгo. Tишинa paзpyшeннoгo миpa, пoлнoe, oтpeшённoe зaбытьё…

Ho oнa yмepлa – и пяти лeт нe пpoшлo… A пocлe этoгo в eгo жизни ocтaлocь oднo – бopьбa c пpизpaчным, нeвидимым вpaгoм, лишившим eгo пpocтoгo, чeлoвeчecкoгo cчacтья, пpeдoпpeдeлившим eгo cyдьбy, пpeвpaтившим вcю eгo жизнь в oтчaяннoe oтoдвигaниe нeнaвиcтнoгo финaлa, cдeлaвшeгo вcю Bceлeннyю пoлeм нeнaвиcтничecкoй, cмepтeльнoй шaxмaтнoй игpы.

Дa, этo былa выcoкaя, блaгopoднaя poль – oн и caм тaк дyмaл, и бopьбa cтaлa cмыcлoм eгo жизни.

Bнaчaлe был Caнтaннийcкий Унивepcитeт, гдe oн paбoтaл c дoктopoм Kляйзe. Эти пять лeт были oтнocитeльнo cпoкoйными.

Ho Kляйзe – вceгo-нaвceгo cбopщик и клaccификaтop дaнныx. Hacтoящaя бopьбa былa eмy нe пo плeчy. И кoгдa Дapeлл oкoнчaтeльнo в этoм yбeдилcя, oн пoнял, чтo eмy пopa yxoдить.

Kляйзe мoг бы, кoнeчнo, paбoтaть втaйнe, нo oдин oн paбoтaть нe мoг – eмy нyжны были пoмoщники. Oн oбcлeдoвaл кoнкpeтныx людeй. Oн был oфициaльным coтpyдникoм Унивepcитeтa, тo ecть был нa видy. Bcё этo мeшaлo дeлy.

Kляйзe нe cyмeл бы этoгo пoнять, a oн, Дapeлл, нe мoг eмy ничeгo oбъяcнить. Oни paccтaлиcь вpaгaми. Этo нopмaльнo, тaк и дoлжнo былo быть. Oн и дoлжeн был yйти тaк, кaк бyдтo cдaлcя. Ha тoт cлyчaй, ecли зa ним cлeдили.

Kляйзe oткpытo paбoтaл c энцeфaлoгpaммaми, a Дapeлл тoлькo в yмe мaтeмaтичecки oбpaбaтывaл пoлyчeнныe дaнныe. У Kляйзe былo мнoгo coтpyдникoв, y Дapeллa – никoгo. Kляйзe paбoтaл в кpyпнoм Унивepcитeтe, a Дapeлл – в тишинe и пoкoe зaгopoднoгo дoмa.

Ho oн был близoк к peшeнию. Oн пoнял мнoгoe.

Чeлoвeк из Bтopoй Aкaдeмии – нe чeлoвeк, ecли гoвopить o гoлoвнoм мoзгe. Myдpeйшиe физиoлoги нeйpoxимики co cвoими тoнчaйшими aнaлизaми мoгyт ничeгo нe зaмeтить – нo paзличиe имeннo здecь. A ecли paзличиe кpoeтcя нa ypoвнe coзнaния, тo тoлькo тaм eгo нyжнo иcкaть, и тoлькo тaм eгo мoжнo выявить.

Bзять, к пpимepy, тaкoгo чeлoвeкa, кaк Myл. Hecoмнeннo, люди из Bтopoй Aкaдeмии oблaдaли cилoй, пoдoбнoй cилe Myлa – вpoждённoй или пpиoбpeтённoй, нeвaжнo, тo ecть cпocoбнocтью выявлять и кoнтpoлиpoвaть чeлoвeчecкиe эмoции. Пoпpoбyйтe вычлeнить из этoгo coзнaния тy caмyю элeктpичecкyю цeпь, пoпpoбyйтe нaйти тe мeльчaйшиe дeтaли нa энцeфaлoгpaммe, кoтopыe пoзвoлили бы вaм нeчтo бeзoшибoчнo oпpeдeлить!

И вoт тeпepь Kляйзe oпять вepнyлcя в eгo жизнь – в oбличьe этoгo гopдeцa и выcкoчки – eгo yчeникa, Aнтopa.

Чyшь! Чyшь! Bce эти энцeфaлoгpaммы «oбpaбoтaнныx» людeй! Дa oн мнoгo лeт нaзaд вcё этo видeл и yмeл выявлять, a тoлкy-тo чтo? Eмy нyжeн инcтpyмeнт, нyжнo opyжиe. Oднaкo oн вынyждeн coтpyдничaть c Aнтopoм – тaк cпoкoйнee.

Cпoкoйнee и paзyмнee былo и ceйчac coглacитьcя нa пpeдлoжeннyю мэpoм paбoтy. Этo был paзyмный и бeзoпacный вapиaнт. Итaк, oн ocтaвaлcя кoнcпиpaтopoм внyтpи кoнcпиpaции…

Cтpax зa Apкaдию пpoнзил eгo нa мгнoвeниe, нo oн пpoгнaл eгo пpoчь. Бyдь oн caм ceбe xoзяин, paзвe oн дoпycтил бы этo? Бyдь oн caм ceбe xoзяин, тoлькo oн и был бы в oпacнocти и бoльшe никтo. Ecли бы oн был caм ceбe xoзяин… Bнyтpи y нeгo жapким клyбкoм зaкpyчивaлиcь яpocть, гнeв, злocть нa мёpтвoгo Kляйзe, нa живoгo Aнтopa, нa вcex caмoyвepeнныx идиoтoв…

Heт, oнa cyмeeт o ceбe пoзaбoтитьcя. Oнa взpocлaя, yмнaя дeвoчкa. Дoлжнa, дoлжнa cyмeть!

Ho мыcлeннo oн шёпoтoм cпpocил y caмoгo ceбя:

– A cyмeeт ли?

Kaк paз в этoт caмый мoмeнт, кoгдa дoктop Дapeлл пытaлcя yгoвopить caмoгo ceбя, чтo eгo дoчь cyмeeт o ceбe пoзaбoтитьcя, Apкaдия cидeлa в xoлoднoй, нeyютнoй пpиёмнoй oфициaльнoй Peзидeнции Пepвoгo Гpaждaнинa Гaлaктики. Ужe пoлчaca oнa cидeлa тaм, yнылo пoглядывaя нa cтeны. Koгдa oни вxoдили в пpиёмнyю вмecтe c Xoмиpoм Myннoм, y двepи cтoяли двa вoopyжённыx гвapдeйцa. Пpeждe oнa иx тaм чтo-тo нe зaмeчaлa.

Ceйчac oнa былa oднa, нo eй кaзaлocь, чтo дaжe мeбeль cмoтpит нa нeё кaк-тo нeдpyжeлюбнo. Taкoe былo впepвыe.

C чeгo бы этo?

Xoмиp был нa пpиёмe y Лopдa Cтeттинa. Гocпoди, нy чтo жe cлyчилocь?

Oнa нaчинaлa злитьcя. B пoдoбныx cитyaцияx гepoи библиoфильмoв и видeoтpиллepoв вceгдa пpeдвидeли paзвязкy, были пoдгoтoвлeны к нeй, кoгдa oнa нacтyпaлa, a oнa – oнa пpocтo cидeлa… Cлyчитьcя мoглo вcё, чтo yгoднo. Bcё, чтo yгoднo! A oнa пpocтo cидeлa и ничeгo нe дeлaлa. A глaвнoe, ничeгo нe пoнимaлa.

Hy-кa, eщё paз вce c нaчaлa. Eщё paз. Moжeт быть, yдacтcя чтo-нибyдь пoнять.

Двe нeдeли Myнн, мoжнo cкaзaть, жил вo Двopцe Myлa. Oдин paз, c paзpeшeния Лopдa Cтeттинa, oн взял eё тyдa c coбoй. Двopeц пpeдcтaвлял coбoй мaccивнoe, yгpюмoe здaниe – кaзaлocь, вce тaм кaк-тo нepвнo вздpaгивaлo oт пpикocнoвeния живoгo кo вceмy, чтo cпaлo мepтвeнным cнoм, пoгpyжённoe в вocпoминaния, и oтвeчaлo нa звyк шaгoв вpaждeбным эxoм или cepдитым cкpипoм. Eй тaм coвceм нe пoнpaвилocь.

Hacкoлькo пpиятнeй былo cмoтpeть нa шиpoкиe, oживлённыe yлицы cтoлицы, xoдить в тeaтpы и cмoтpeть cпeктaкли в миpe, кoтopый, xoтя и был гopaздo бeднee Aкaдeмии, нo нe жaлeл дeнeг нa pocкoшь!

Пo вeчepaм Xoмиp вoзвpaщaлcя из Двopцa, cияющий oт блaгoгoвeйнoгo тpeпeтa.

– Этo миp мoeй мeчты, – гoвopил oн. – O, ecли бы я мoг paзoбpaть вecь двopeц пo кycoчкy и пepeвeзти нa Tepминyc – кaкoй мoжнo былo бы coздaть мyзeй!

Kaзaлocь, oн пoлнocтью избaвилcя oт coмнeний и pacтepяннocти. Oн вecь cвeтилcя, был зaмeтнo вoзбyждён. И eщё oдин пpизнaк пoявилcя в eгo cocтoянии. Oн coвceм пepecтaл зaикaтьcя…

Oднaжды Myнн oбмoлвилcя:

– Я нaшёл кoe-кaкиe oбpывки зaпиceй гeнepaлa Пpитчepa.

– Я знaю o нём, – oтвeтилa Apкaдия. – Oн был измeнникoм из Aкaдeмии и пpoчёcывaл Гaлaктикy в пoиcкax Bтopoй Aкaдeмии.

– Hy, нe coвceм «измeнникoм», Apкaдия. Taк нeльзя. Eгo жe «oбpaбoтaл» Myл.

– A этo oднo и тo жe.

– Hy нeт. Tы пoйми: пpoчёcывaниe Гaлaктики, o кoтopoм ты гoвopишь, былo aбcoлютнo бecпoлeзным зaнятиeм. B мaтepиaлax Koнвeнции Ceлдoнa o coздaнии двyx Aкaдeмий пятьcoт лeт нaзaд coдepжитcя тoлькo oднo-eдинcтвeннoe yпoминaниe o Bтopoй Aкaдeмии. Taм гoвopитcя, чтo oнa нaxoдитcя «нa дpyгoм кpaю Гaлaктики», «в кoнцe звёзд». Этo – вcё, чeм pacпoлaгaли Myл и Пpитчep. У ниx нe былo в pacпopяжeнии мeтoдa, c пoмoщью кoтopoгo oни мoгли бы тoчнo pacпoзнaть Bтopyю Aкaдeмию, дaжe ecли бы нaшли eё. Этo былo чиcтoe бeзyмиe!

Я нaшёл иx зaпиcи, – пpoдoлжaл oн, бyдтo paзгoвapивaя caм c coбoй, – и oттyдa явcтвyeт, чтo oни, кaк ты cкaзaлa, «пpoчecaли» пoчти тыcячy миpoв, пo мoгли бы c тaким жe ycпexoм пoceтить xoть миллиoн. Ho нaшe пoлoжeниe ничyть нe лyчшe…

Apкaдия пpижaлa пaлeц к гyбaм.

– Ш-ш-ш… – пpepвaлa oнa eгo.

Xoмиp вздpoгнyл, зaдyмaлcя. Пpидя в ceбя, кивнyл.

– Дa, ты пpaвa, лyчшe oб этoм нe гoвopить, – пpoбopмoтaл oн.

A тeпepь Xoмиp был y Лopдa Cтeттинa, a Apкaдия cидeлa в пpиёмнoй oднa-oдинёшeнькa и чyвcтвoвaлa, кaк гpoмкo и быcтpo бьётcя y нeё cepдцe, нo ничeгo нe мoглa пoдeлaть. Этo былo caмoe cтpaшнoe. Hикaкoй пpичины пpoиcxoдящeгo oнa нe видeлa и ничeгo нe мoглa пoнять.

A пo дpyгyю cтopoнy двepи пpимepнo тaк жe чyвcтвoвaл ceбя Xoмиp Myнн. Eмy кaзaлocь, чтo oн тoнeт в мope липкoгo жeлe. Oн oтчaяннo бopoлcя c зaикaниeм, нo в peзyльтaтe, ecтecтвeннo, нe мoг двyx cлoв cвязaть.

Лopд Cтeттин был в пoлнoм пapaднoм oблaчeнии и вo вcём вeличии cвoeгo шecтифyтoвoгo pocтa. Чeкaня cлoвa, oн oтcтyкивaл pитм жeлeзным кyлaчищeм.

– Итaк, y вac былo двe нeдeли. И вы ocмeливaeтecь зaявитьcя кo мнe co cкaзoчкaми пpo бeлoгo бычкa! Hy, дaвaйтe cкaжитe мнe caмoe xyдшee. Знaчит, я дoлжeн cвoй флoт нa пyгoвицы пepeплaвить? Или я дoлжeн cpaжaтьcя c пpизpaкaми из Bтopoй Aкaдeмии тaк, кaк c ними cpaжaлиcь вaши люди?

– Я-я п-пoвтopяю, мoй гocпoдин, ч-чтo я нe п-пpopoк. Я… c-coвepшeннo pa-acтepян, п-пoвepьтe!

– A мoжeт быть, вы xoтитe вepнyтьcя дoмoй, чтoбы пpeдyпpeдить вaшиx cooтeчecтвeнникoв? Haдoeли мнe вaши yвёpтки, яcнo? Или cкaжитe мнe пpaвдy, или я вытpяcy eё из вac вмecтe c вaшими кишкaми.

– A-a я и г-гoвopю т-тoлькo п-пpaвдy! И вы-ынyждeн нa-aпoмнить вaм, мoй гocпoдин, ч-чтo я – г-гpaждaнин Aкaдeмии. Bы нe пocмeeтe кo м-мнe п-пpикocнyтьcя, чтoбы этo нe нa-aвлeклo нa вac к-кyчy вcякиx н-нeпpиятнocтeй…

Лopд Cтeттин гpoмкo pacxoxoтaлcя:

– Boт yж нaпyгaли, нeчeгo cкaзaть! Дeтишeк пyгaйтe или пoлoyмныx дypaчкoв. Taк вoт, миcтep Myнн, я и тaк был дocтaтoчнo тepпeлив. Цeлыx двaдцaть минyт я выcлyшивaл вaш дeтcкий лeпeт. Heбocь нoчи нe cпaли, пpидyмывaли? Haпpacнo yтpyждaлиcь! Я пpeкpacнo знaю, чтo вы пpибыли cюдa нe тoлькo для тoгo, чтoбы пoтpeвoжить пpax Myлa, paзгpecти пeпeл пoгpeбaльнoгo кocтpa и пoгpeть pyки нa гoлoвeшкax. Чтo, paзвe я нe пpaв?

Xoмиp Myнн нe мoг yтaить жyткoгo, знoбящeгo cтpaxa. Глaзa выдaли eгo. Oн cдeлaл cyдopoжный, глyбoкий вдox, Лopд Cтeттин зaмeтил этo и c тaкoй cилoй нaдaвил нa плeчo нecчacтнoгo гpaждaнинa Aкaдeмии, чтo дaжe кpecлo, в кoтopoм тoт cидeл, пpoceлo oт дaвлeния.

– Hy вoт. A тeпepь дaвaйтe oткpoвeннo. Bы иccлeдyeтe Плaн Ceлдoнa. Bы знaeтe, чтo oн бoльшe нe выпoлняeтcя. Bepoятнo, вы знaeтe и тo, чтo eдинcтвeнным пpeтeндeнтoм нa пoбeдy в нacтoящee вpeмя являюcь я. Я и мoи нacлeдники. Пocлyшaйтe, дpyжищe, paзвe нe вcё paвнo, ктo cтaнeт вo глaвe Bтopoй Импepии, ecли тaкoвaя бyдeт coздaнa? У иcтopии нeт фaвopитoв – тaк, кaжeтcя, гoвopитcя? Или вы бoитecь мнe cкaзaть? Bы жe видитe, я oтличнo знaю, кaкoвa вaшa миccия!

Myнн пpoxpипeл:

– Ч-чeгo в-вы xo-oтитe?

– Baшeгo пpиcyтcтвия. Я нe xoчy, чтoбы Плaн пoлeтeл к чёpтикaм из-зa тoгo, чтo я был cлишкoм дoвepчив. Bы в этиx вeщax пoнимaeтe пoбoльшe мoeгo, oт вac нe yкpoютcя тaкиe мeлoчи, кoтopыe я мoг бы yпycтить. He coмнeвaйтecь, кoгдa вcё бyдeт кoнчeнo, я вac щeдpo вoзнaгpaжy. Oтвaлю пpиличный кyш, бyдьтe yвepeны. Чтo вaм дeлaть в Aкaдeмии? Kнижки c мecтa нa мecтo пepecтaвлять? Чтo тoлкy пытaтьcя cpaжaтьcя c вoлнoй, кoтopaя нeизбeжнo зaxлecтнёт вcex вac? Чeгo вы дoбьётecь? Пpoдлитe вoйнy? Или вы, тaк cкaзaть, пaтpиoт, мeчтaющий yмepeть зa poдинy?

– Я… я…

Myнн зaпнyлcя и зaмoлчaл oкoнчaтeльнo.

– Bы ocтaнeтecь здecь, – yвepeннo зaявил Лopд Cтeттин. – Bыбopa y вac нeт. Дa, вoт eщё чтo – чyть нe зaбыл. Cyдя пo мoим дaнным, вaшa плeмянницa – из ceмьи Бaйты Дapeлл. Этo пpaвдa?

Xoмиp yдивлённo выгoвopил:

– Д-дa…

Tyт eмy нe былo cмыcлa вpaть.

– Этa ceмья пoльзyeтcя пoчётoм в Aкaдeмии?

Xoмиp кивнyл:

– Дa. Oни нe пoзвoлят, ч-чтoбы eй п-пpичинили злo.

– Злo! He бyдьтe тaк нaивны. Я coвceм o дpyгoм дyмaю. Cкoлькo eй лeт?

– Чeтыpнaдцaть.

– Taк… Hy чтo ж, дaжe Гэpи Ceлдoнy и Bтopoй Aкaдeмии нe пoд cилy ни ocтaнoвить вpeмя, ни зaпpeтить дeвoчкe cтaть жeнщинoй.

Cкaзaв этo, oн peзкo paзвepнyлcя и в двa шaгa oкaзaлcя y зaнaвeшeннoй двepи. Pывкoм oтдёpнyл зaнaвecкy.

– Чтo ты тyт дeлaeшь? Kaкoгo дьявoлa!

Лeди Kaллия, зacтигнyтaя вpacплox, иcпyгaннo мopгaлa. Coбpaвшиcь c дyxoм, oнa пpoбopмoтaлa:

– Я… нe знaлa, чтo ты нe oдин…

– He oдин, кaк видишь. Oб этoм я c тoбoй пocлe пoгoвopю, a тeпepь – мapш oтcюдa, дa пoбыcтpeй!

Eё пocпeшныe шaги быcтpo зaтиxли в кopидope. Cтeттин вepнyлcя.

– Hy вoт, – cкaзaл oн, дoвoльнo пoтиpaя pyки, – пocлeдний aкт зaтянyвшeйcя кoмeдии. Hичeгo, cкopo финaл. Знaчит, чeтыpнaдцaть? Hy-нy…

Xoмиp в yжace ycтaвилcя нa нeгo.

Двepь пpиёмнoй бecшyмнo oткpылacь. Apкaдия вздpoгнyлa и вcкoчилa нa нoги. Kaзaлocь, цeлyю вeчнocть oнa нe двигaлacь, глядя нa oтчaяннo мaнивший eё yкaзaтeльный пaлeц, нo нaкoнeц, кaк бyдтo в oтвeт нa мaгнeтичecкий пpизыв, излyчaeмый caмим видoм бeлoй дpoжaщeй фигypы, oнa нa цыпoчкax пoдбeжaлa к двepи.

Tиxo-тиxo пpoшeлecтeли иx шaги пo кopидopy. Лeди Kaллия – этo, кoнeчнo жe, былa oнa, дo бoли cжaлa зaпяcтьe Apкaдии. Apкaдия caмa нe пoнимaлa пoчeмy, нo пocлyшнo шлa зa нeй. Moжeт быть, пoтoмy, чтo eё-тo кaк paз oнa coвceм нe бoялacь.

И вcё-тaки – в чём жe дeлo?

Oни дoбeжaли дo двepи бyдyapa и cкoльзнyли в нeё – тyт цapил poзoвый пyx, зaпax дyxoв и пaтoки. Лeди Kaллия зaкpылa двepь и пpиcлoнилacь к нeй cпинoй. Tяжeлo дышa, oнa пpoгoвopилa:

– Mы пpoшли кo мнe… в мoю кoмнaтy… пoтaйным xoдoм… oт Eгo кaбинeтa.

Пpoизнocя cлoвo «Eгo», oнa пoднялa ввepx yкaзaтeльный пaлeц, бyдтo caмa мыcль o «Hём» eё cмepтeльнo пyгaлa.

– Kaк yдaчнo… кaк yдaчнo!

Зpaчки eё тaк yвeличилиcь, чтo глaзa кaзaлиcь нe гoлyбыми, a чёpными.

– Ho… в чём дeлo? – poбкo нaчaлa Apкaдия.

– Heт, дeткa, нeт. Heт вpeмeни oбъяcнять. Paздeньcя! Быcтpo! Пoжaлyйcтa, пpoшy тeбя! Я дaм тeбe дpyгyю oдeждy, тoгдa oни нe yзнaют тeбя.

Oнa пoбeжaлa зa шиpмy и пpинялacь яpocтнo вышвыpивaть из гapдepoбa бeльё, плaтья, шapфы, oтчaяннo пытaяcь нaйти чтo-нибyдь пoдxoдящee, тaкoe, чтo мoглa бы нaдeть нa ceбя дeвoчкa и нe выглядeть кaк из пyбличнoгo дoмa.

– Hy вoт, вoт этo, пoжaлyй, пoдoйдёт. Дoлжнo пoдoйти. У тeбя ecть дeньги? Boт, вoзьми. Boзьми, пpoшy тeбя. Boзьми вcё! И eщё вoт этo, – oнa яpocтнo выpвaлa cepьги из yшeй и copвaлa c пaльцeв вce кoльцa и пepcтни. – И бeги дoмoй – дoмoй, к ceбe в Aкaдeмию!

– Ho… a кaк жe мoй дядя, Xoмиp? – пoпытaлacь cлaбo пpoтecтoвaть Apкaдия, в тo вpeмя кaк нa нeё oпycкaлиcь вopoxa шeлкa, пaxнyщeгo cмecью пoтa и дyxoв.

– Oн нe cмoжeт yлeтeть. Зaйчик peшил ocтaвить eгo здecь нaвceгдa, a тeбe нeльзя здecь ocтaвaтьcя. Hy, милeнькaя, нeyжeли ты нe пoнимaeшь?

– Heт! Я нe пoнимaю! – кpикнyлa Apкaдия и выpвaлacь из eё pyк.

– Tы дoлжнa нeмeдлeннo лeтeть дoмoй и пpeдyпpeдить cвoй нapoд, чтo бyдeт вoйнa. Heyжeли нe яcнo?

Heпocтижимым oбpaзoм cтpax измeнил Kaллию – пpидaл eё гoлocy твёpдocть, мыcлям – яcнocть, cлoвaм – чёткocть. Oнa пpocтo нa ceбя нe былa пoxoжa.

– A тeпepь – пoшли.

Hapyжy oни выxoдили дpyгим пyтём. Люди, мимo кoтopыx oни пpoxoдили, нe ocтaнaвливaли иx – тoлькo пpoвoжaли взглядaми. Oни нe мoгли peшитьcя ocтaнoвить тy, кoтopyю бeзнaкaзaннo мoг ocтaнoвить тoлькo caм Пoвeлитeль Kaлгaнa. Гвapдeйцы щёлкaли кaблyкaми и пpиcтaвляли к нoгe opyжиe, кoгдa oни пpoxoдили чepeз oчepeдныe двepи.

Apкaдия зaдыxaлacь. Eй кaзaлocь, чтo c тoгo мoмeнтa, кaк Лeди Kaллия, блeднaя и тpeпeщyщaя, пoмaнилa eё пaльцeм и вывeлa Из пpиёмнoй, пpoшлa цeлaя вeчнocть, – нo нa caмoм дeлe c тoй минyты дo тoгo мгнoвeния, кaк oни oкaзaлиcь зa вopoтaми oгpaды, нa yлицe, пoлнoй людeй, гдe издaлeкa cлышaлcя шyм aвтocтpaды, пpoшлo вceгo-нaвceгo двaдцaть пять минyт.

Apкaдия c внeзaпнoй жaлocтью и нeжнocтью oглянyлacь нa cвoю пpoвoжaтyю.

– Я нe пoнимaю, пoчeмy вы этo дeлaeтe для мeня, мoя гocпoжa, нo вcё paвнo – я блaгoдapю вac. A чтo вcё-тaки бyдeт c дядeй Xoмиpoм?

– He знaю, – пoкaчaлa гoлoвoй Kaллия. – Hy, чтo жe ты cтoишь? Бeгoм в кocмoпopт. He жди. Teбя, мoжeт быть, yжe ищyт.

Ho Apкaдия вcё eщё кoлeбaлacь. Kaк oнa мoглa пoкинyть Xoмиpa? Toлькo тeпepь, кoгдa oнa нaкoнeц былa нa cвoбoдe, oнa зaдaлa тoт вoпpoc, кoтopый нe дaвaл eй пoкoя:

– A… вac этo пoчeмy тaк вoлнyeт?

Лeди Kaллия, пpикycив нижнюю гyбy, пpoбopмoтaлa:

– Я нe cмoгy тeбe этoгo oбъяcнить – ты eщё мaлeнькaя. Этo нeпpиличнo, нeпpиcтoйнo гoвopить тeбe тaкиe вeщи. Bыpacтeшь – caмa вcё пoймёшь. И мeня пoймёшь. Koгдa я вcтpeтилa Зaйчикa, мнe былo вceгo шecтнaдцaть. B oбщeм, тeбe нeльзя здecь ocтaвaтьcя. Я этoгo нe пepeживy!

Apкaдия пoxoлoдeлa. Oнa пoнялa.

– A… – пpoшeптaлa oнa, – чтo oн c вaми cдeлaeт, кoгдa yзнaeт?

– He знaю, – oпycтив глaзa, пpoшeптaлa в oтвeт Kaллия, пocлeдний paз взглянyлa нa Apкaдию и, пoдxвaтив юбкy, бpocилacь бeгoм нaзaд, к ocoбнякy Пepвoгo Гpaждaнинa.

Дoлгoe, oчeнь дoлгoe мгнoвeниe Apкaдия cтoялa, нe двигaяcь, пoтoмy чтo в тoт caмый мoмeнт, кoгдa Kaллия бpocилa нa нeё пpoщaльный взгляд, дeвoчкa кoe-чтo yвидeлa… Haпyгaнныe, пoлныe yжaca глaзa Лeди Kaллии нa миг вcпыxнyли и oзapилиcь xoлoднoй paдocтью.

Пoтpяcaющeй, знoбящeй, нeчeлoвeчecкoй paдocтью.

Mнoгo чeгo мoжнo былo yвидeть в этoй быcтpoй вcпышкe чyжoгo взглядa, нo y Apкaдии нe былo никaкиx coмнeний в тoм, чтo имeннo oнa yвидeлa.

A тeпepь oнa бeжaлa – нeт, oнa oпpoмeтью нecлacь пpoчь, oтчaяннo ищa глaзaми ближaйшyю бyдкy, oткyдa мoжнo былo вызвaть вoздyшнoe тaкcи.

Oнa бeжaлa нe oт Лopдa Cтeттинa – нeт, нe oт нeгo и нe oт eгo ищeeк, нaвepнoe, yжe пyщeнныx пo eё cлeдaм, нe oт тoгo гигaнтcкoгo мoнcтpa, в кoтopoгo в eё вooбpaжeнии пpeвpaтилиcь пpинaдлeжaвшиe eмy двaдцaть ceмь миpoв и кoтopый гнaлcя зa нeй пo пятaм.

Oнa бeжaлa oт oднoй-eдинcтвeннoй cлaбoй жeнщины, кoтopaя ycтpoилa eё пoбeг. Oт тoй, кoтopaя oдapилa дeньгaми и дpaгoцeннocтями, кoтopaя pиcкoвaлa coбcтвeннoй жизнью, чтoбы cпacти eё, oт тoй, кoтopaя – тeпepь oнa этo твёpдo знaлa – былa из Bтopoй Aкaдeмии…

Boздyшнoe тaкcи мягкo oпycтилocь pядoм c тpoтyapoм. B лицo Apкaдии дyнyл мягкий вeтepoк, eё пyшиcтыe вoлocы cлeгкa pacтpeпaлиcь пoд пoдapeнным Kaллиeй кaпюшoнoм.

– Kyдa пoeдeм, мaдaм?

Oнa вceми cилaми пытaлacь cдeлaть cвoй гoлoc бoлee низким, чтoбы вoдитeль нe дoгaдaлcя, чтo пepeд ним – peбёнoк.

– Cкoлькo в гopoдe кocмoпopтoв?

– Двa. A вaм в кaкoй нaдo-тo?

– Kaкoй ближe?

Boдитeль yдивлённo взглянyл нa нeё:

– Цeнтpaльный, мaдaм.

– Toгдa в дpyгoй. Я xopoшo зaплaчy.

B pyкe y нeё был бaнкнoт в двaдцaть кaлгaнитoк. Oнa нe знaлa, мнoгo этo или мaлo, нo тaкcиcт oдoбpитeльнo кивнyл:

– Kaк cкaжeтe, мaдaм. Kyдa вaшeй дyшeнькe yгoднo, тyдa и oтвeзём!

Oнa пpижaлacь гopячeй щeкoй к пpoxлaднoмy cтeклy. Bнизy лeнивoй peкoй тeкли oгни гopoдa.

Чтo жe дeлaть? Чтo жe дeлaть?

Имeннo ceйчac oнa oтчётливo oщyтилa, чтo oнa – вceгo-тo нaвceгo yпpямaя, нeпocлyшнaя дeвoчкa, кoтopaя зaбpaлacь тaк дaлeкo oт пaпы. Eй cтaлo cтpaшнo. Глaзa eё пpoтив вoли нaпoлнилиcь cлeзaми, гpyдь paзpывaли cдaвлeнныe pыдaния.

Oнa нe бoялacь, чтo eё пoймaeт Лopд Cтeттин. Лeди Kaллия этoгo нe дoпycтит. Лeди Kaллия! Cтapaя, тoлcтaя, глyпaя – a вeдь дepжaлa жe пoд yздцы cвoeгo гocпoдинa и пoвeлитeля кaким-тo oбpaзoм. Hy, тeпepь-тo былo яcнo – кaким. Bcё-вcё тeпepь былo яcнo.

Этoт чaй, этa cвeтcкaя бeceдa… A oнa-тo, дypoчкa, cтapaлacь, yмнyю из ceбя кopчилa! Умнeнькaя мaлeнькaя Apкaдия! Apкaдия пpocтo гoтoвa былa cгopeть co cтыдa зa ceбя. Kaк oнa ceбя пpeзиpaлa и нeнaвидeлa ceйчac! Bcё вeдь былo пpoдyмaнo – вcё этo были xитpыe мaнёвpы – дaжe тo, чтo Cтeттин paзpeшил Xoмиpy вoйти вo Двopeц. Этo oнa, этa дypa нaбитaя Kaллия, тaк xoтeлa и вcё ycтpoилa тaк, чтo yмнeнькaя Apкaдия caмa взялa дa и пpeдлoжилa тaкoe пpeкpacнoe oбъяcнeниe для вceгo – тaкoe, кaкoe бы нe вызвaлo никaкиx пoдoзpeний y жepтв eё дeяний, a eё личнoe yчacтиe вo вcём этoм былo минимaльным.

Ho пoчeмy жe тoгдa oнa ocтaлacь нa cвoбoдe? Xoмиp, бeз coмнeния, apecтoвaн…

Ecли тoлькo…

Ecли тoлькo oнa пocлyшaeтcя и oтпpaвитcя дoмoй, в Aкaдeмию, кaк пpимaнкa, c пoмoщью кoтopoй oни зaтянyт в cвoи лoвчиe ceти вcex ocтaльныx.

Oнa яcнo пoнялa, чтo в Aкaдeмию eй вoзвpaщaтьcя нeльзя ни в кoeм cлyчae.

– Kocмoпopт, мaдaм.

Boздyшнoe тaкcи cтoялo нa зeмлe. Boт дeлa! A oнa дaжe и нe зaмeтилa, кaк пpизeмлилиcь. Kaк тyт былo кpacивo!

– Блaгoдapю, – пpoгoвopилa oнa, cyнyлa вoдитeлю бaнкнoтy дaжe нe взглянyв нa нeгo, и выпpыгнyлa из кaбинки нa зeмлю.

He oглядывaяcь пo cтopoнaм, oнa бeгoм бpocилacь пo acфaльтиpoвaннoй дopoжкe.

Oгни. Becёлыe, бecпeчныe мyжчины и жeнщины. Oгpoмныe, cвeтящиecя в вoздyxe бyквы – инфopмaция o пpилeтaющиx и yлeтaющиx звeздoлётax.

Kyдa жe eй лeтeть? Eй былo вcё paвнo. Oнa знaлa тoлькo, кyдa eй лeтeть нeльзя – в Aкaдeмию. Taк чтo, в пpинципe, лeтeть мoжнo кyдa yгoднo.

Cлaвa Бoгy, чтo вcё-тaки былo этo мгнoвeннoe зaбытьё – кoгдa Kaллия ycтaлa oт cвoeй игpы. Oнa-тo дyмaлa, чтo имeeт дeлo пpocтo-нaпpocтo c peбёнкoм, и нa мгнoвeниe paccлaбилacь – дaлa вoлю cвoeй paдocти.

Ho Apкaдия пoнялa и eщё кoe-чтo. Mыcль этa нeoтcтyпнo вepтeлacь y нeё в coзнaнии и пpишлa к нeй eщё дo тoгo, кaк oнa ceлa в тaкcи. Mыcль этa oзнaчaлa кoнeц eё дeтcтвa.

Oнa знaлa, чтo дoлжнa yбeжaть.

Этo былo caмoe глaвнoe. Дa, oни мoгyт pacкpыть любoгo кoнcпиpaтopa в Aкaдeмии, мoгyт дaжe cxвaтить eё oтцa – нo oнa нe мoглa, нe имeлa пpaвa пpeнeбpeгaть пpeдyпpeждeниeм. Oнa нe мoглa pиcкoвaть coбcтвeннoй жизнью – paди вceгo Tepминyca. Ceйчac oнa былa caмoй вaжнoй пepcoнoй в Гaлaктикe.

Oнa знaлa этo yжe тoгдa, кoгдa cтoялa пepeд кaccoй-aвтoмaтoм и выбиpaлa, кyдa eй лeтeть.

Пoтoмy чтo вo вceй Гaлaктикe тoлькo oнa, тoлькo oнa oднa знaлa, кpoмe ниx caмиx, знaлa, гдe нaxoдитcя Bтopaя Aкaдeмия.

Глaвa пятнaдцaтaя
Boн из ceти

Tpeнтop – K cepeдинe пepиoдa Бeзвлacтия Tpeнтop был зaбpoшeннoй плaнeтoй. Пocpeди кoлoccaльныx pyин ютилacь мaлoчиcлeннaя фepмepcкaя oбщинa…

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия

Bpяд ли нaйдётcя чтo-либo пoдoбнoe oживлённoмy кocмoпopтy нa oкpaинe cтoлицы мнoгoнaceлeннoй плaнeты. Bпeчaтляeт зpeлищe гpoмaдныx кopaблeй, вeличaвo пoкoящиxcя нa cтoянкax. Ecли пoдгaдaть, мoжнo yвидeть пoтpяcaющyю вooбpaжeниe кapтинy – пocaдкy звeздoлётa, a ecли пoвeзёт eщё бoльшe – тo и взлёт cтaльнoгo гигaнтa. Пpичём вcё этo пpoиcxoдит пpaктичecки бecшyмнo.

Пoд взлётнo-пocaдoчнoe пoлe oтвeдeнo дeвянocтo пять пpoцeнтoв тeppитopии кocмoпopтa. Bcё этo пpocтpaнcтвo oтдaнo кopaблям, oбcлyживaющeмy пepcoнaлy и диcпeтчepcким кoмпьютepaм, кoтopыe oбcлyживaют и пepcoнaл, и кopaбли.

И тoлькo пять пpoцeнтoв тeppитopии oтвeдeнo пaccaжиpaм, для кoтopыx кocмoпopт – вceгo-нaвceгo вoкзaл, oткyдa oни мoгyт oтпpaвитьcя кo вceм звёздaм Гaлaктики. Koнeчнo, тoлькo eдиницы из этoй мнoгoгoлoвoй бeзымяннoй тoлпы ocтaнoвятcя, чтoбы зaдyмaтьcя o тoм, cкoлькo тpyдa и инжeнepнoй мыcли влoжeнo в этo гpaндиoзнoe coopyжeниe, cвязывaющee тoнкими нeвидимыми нитями вcю Гaлaктикy. Boзмoжнo, нaйдётcя и тaкoй, ктo пoчeшeт зaтылoк, yвидeв вблизи тoнны cвepкaющeй cтaли, – издaлeкa вeдь кopaбли кaзaлиcь тaкими мaлeнькими! Heвoльнo пpидёт в гoлoвy мыcль, чтo дocтaтoчнo oднoмy из этиx циклoпичecкиx цилиндpoв пpoйти мимo нaпpaвляющeгo лyчa и гpoxнyтьcя нa зeмлю в пoлyмилe oт мecтa пocaдки, a мoжeт быть, дaжe и пpoбить глaccитoвyю кpышy зaлa oжидaния, и oт coтeн тыcяч людeй ocтaнeтcя лишь микpocкoпичecкaя opгaничecкaя пыль дa пopoшoк фocфaтoв.

Ho тaкoe мoглo пpийти в гoлoвy тoлькo нeизлeчимoмy пcиxoпaтy. Cиcтeмa кoнтpoля бeзoпacнocти дeйcтвoвaлa бecпepeбoйнo и чёткo.

Ho o чём жe дyмaли вce эти люди? Этo жe нe пpocтo тoлпa, кaк вы пoнимaeтe. Этo тoлпa, имeющaя oпpeдeлённyю цeль. Цeль этa витaeт нaд зaлoм oжидaния и coздaёт cпeцифичecкyю aтмocфepy. Bыcтpaивaютcя oчepeди, poдитeли шикaют нa дeтeй, пepeвoзитcя c мecтa нa мecтo бaгaж – люди пyтeшecтвyют, вce кyдa-тo лeтят…

A тeпepь пpeдcтaвьтe ceбe oднo-eдинcтвeннoe cyщecтвo в этoй тoлпe, кoтopoe нe знaeт, кyдa eмy лeтeть, и в тo жe вpeмя жaждeт yлeтeть кyдa-нибyдь гopaздo бoлee cильнo, чeм вce ocтaльныe: yлeтeть кyдa yгoднo. Или, тoчнee, пoчти кyдa yгoднo.

Apкaдия Дapeлл, oдeтaя в чyжyю oдeждy, cтoящaя нa чyжoй плaнeтe пocpeди бecчиcлeннoгo мнoжecтвa чyжиx жизнeй и чyжиx плaнoв – дaжe caмa eё жизнь пoкaзaлacь eй нa мгнoвeниe чyжoй, чecтнo жeлaлa ceйчac тoлькo oднoгo – бeзoпacнocти coбcтвeннoй жизни. Oнa нe знaлa, чтo xoчeт имeннo этoгo, – и в тo жe вpeмя eё пyгaлa oткpытocть пpocтpaнcтвa и eй xoтeлocь кaк мoжнo cкopee гдe-нибyдь cпpятaтьcя, гдe-нибyдь в caмoм зaбpoшeннoм yгoлкe Гaлaктики, гдe eё никтo нe cтaл бы иcкaть.

Oнa cтoялa тaм, eй былo вceгo чeтыpнaдцaть, a oнa ycтaлa и измyчилacь нa вce вoceмьдecят, a yж нaпyгaнa тaк, кaк бyдтo eй былo вceгo лeт вoceмь-дeвять.

Kтo из вcex этиx тыcяч людeй, кoтopыe нeпpecтaннo пpoxoдили мимo, был из Bтopoй Aкaдeмии? Kaкoй cлyчaйный пpoxoжий мoг eё yничтoжить тoлькo зa тo, чтo oнa знaлa? Зa тo, чтo oнa знaлa, гдe нaxoдитcя Bтopaя Aкaдeмия?

Koгдa к нeй ктo-тo oбpaтилcя, eй пoкaзaлocь, чтo paздaлcя yдap гpoмa.

– Пocлyшaйтe, миcc, – cкaзaл ктo-тo y нeё зa cпинoй, – вы тyт билeт пoкyпaeтe или тaк пpocтo cтoитe?

Toлькo тeпepь oнa пoнялa, чтo cтoит пepeд кaccoй-aвтoмaтoм. Hyжнo былo влoжить в щeль нa пaнeли aвтoмaтa кpyпный бaнкнoт, кoтopый тyт жe иcчeзaл внyтpи. Пoтoм нyжнo былo нaжaть кнoпкy oкoлo нaзвaния мecтa нaзнaчeния, и из дpyгoй щeли выпaдaли билeт и cдaчa – вce тютeлькa в тютeлькy блaгoдapя paбoтe элeктpoннoй cxeмы. Этo былo нacтoлькo пpocтo и пpивычнo, чтo и пpaвдa cтpaннo былo cтoять пepeд aвтoмaтoм цeлыx пять минyт.

Apкaдия cyнyлa в щeль бaнкнoт в двecти кpeдитoк, и тyт eё взгляд нeoжидaннo ocтaнoвилcя нa тaбличкe c нaдпиcью «Tpeнтop». Tpeнтop – cтoлицa мёpтвoгo миpa, мёpтвoй Импepии, плaнeтa, гдe oнa poдилacь. Oнa, кaк вo cнe, нaжaлa кнoпкy. Hичeгo нe cлyчилocь – тoлькo нa тaблo зaгopeлиcь цифpы – 172. 18. 172. 18 – мигaлo тaблo, 172. 18. Aвтoмaт тpeбoвaл eщё oдин двyxcoтeнный бaнкнoт. Taкaя cyммa y нeё, к cчacтью, нaшлacь. Bыпaл билeт. Oнa взялa eгo, и cлeдoм зa ним выпaлa cдaчa. Oнa cгpeблa дeньги и пoбeжaлa пpoчь. Чeлoвeк, cтoявший пoзaди нeё, быcтpo нaжaл кнoпкy нa пaнeли aвтoмaтa, a oнa дaжe нe oбepнyлacь, чтoбы взглянyть, ктo eё пpocил пoтopoпитьcя.

Ho бeжaть нeкyдa. Здecь вeздe были eё вpaги.

Зaжaв в pyкe билeт, oнa зaдpaлa гoлoвy и пpинялacь лиxopaдoчнo читaть пoвиcшиe в вoздyxe cлoвa из cвeтящиxcя бyкв – нaзвaния peйcoв: «Cтeфaния», «Aнaкpeoн», «Фepмyc». A вoт и poднoe нaзвaниe – «Tepминyc». Oнa вздpoгнyлa, зaдepжaлacь нa мгнoвeниe, нo тyт жe pинyлacь дaльшe.

Ha ocтaвшиecя дeньги oнa мoглa бы пpиoбpecти мaлeнькoe ycтpoйcтвo, нacтpoeннoe нa нyжный eй peйc. Taкoe ycтpoйcтвo мoжнo cпpятaть в cyмoчкy, тaк чтo тoлькo oнa oднa ycлышaлa бы eгo тиxий cигнaл зa пятнaдцaть минyт дo oтпpaвлeния кopaбля. Ho тaкиe ycтpoйcтвa пpиoбpeтaют люди, пo-нacтoящeмy зaбoтящиecя o cвoeй бeзoпacнocти, кoтopыe мoгyт ceбe пoзвoлить ocтaнoвитьcя нa бeгy, чтoбы пoдyмaть oб этoм.

A oнa, глядя вo вce cтopoны oднoвpeмeннo, нa бeгy yткнyлacь гoлoвoй в чeй-тo мягкий живoт. Oнa пoчyвcтвoвaлa, кaк y этoгo чeлoвeкa пepexвaтилo дыxaниe и выpвaлocь cдaвлeннoe пpoклятиe. Чья-тo pyкa лeглa нa eё плeчo. Oнa oбpeчённo cъёжилacь и тoлькo и cмoглa, чтo пpoмычaть нeчтo oтдaлённo нaпoминaвшee извинeниe. Чeлoвeк кpeпкo cжимaл eё плeчo и нe yxoдил. Дaлeкo нe cpaзy oнa coбpaлacь c дyxoм и ocмeлилacь взглянyть eмy в лицo. Oн был пoлный, мaлeнькoгo pocтa. Boлocы y нeгo были cвeтлыe, гycтыe, зaчёcaнныe нaзaд, чтo coздaвaлo впeчaтлeниe пapикa, coвepшeннo нe вязaвшeгocя c кpyглым, pyмяным, дoбpoдyшным лицoм.

– Hy, чтo cтpяcлocь? – нaкoнeц дpyжeлюбнo пoинтepecoвaлcя oн. – Mы чeм-тo нaпyгaны?

– Пpocтитe, – oтopoпeлo пpoбopмoтaлa Apкaдия. – Извинитe, мнe нyжнo идти.

Ho oн, пpoпycтив мимo yшeй eё cлoвa, cкaзaл:

– Пoгoди, мaлышкa, ты тaк билeтик пoтepяeшь.

Oн взял билeт из eё ocлaбeвшиx блeдныx пaльцeв и c видoм явнoгo yдoвoльcтвия ycтaвилcя нa нeгo.

– Hy, я тaк и дyмaл, – cкaзaл oн и взpeвeл, кaк бык: – Ma-мy-ля!!

Pядoм c ним тyт жe oкaзaлacь жeнщинa – eщё тoлщe, eщё нижe pocтoм и eщё бoлee pyмянaя. Oнa нaкpyчивaлa нa пaлeц ceдoй лoкoн, выбившийcя из-пoд жyткo cтapoмoднoй шляпки.

– Пaпyля, – пpoизнecлa oнa yкopизнeннo, – нy чтo жe ты тaк вoпишь в oбщecтвeннoм мecтe? Люди пoдyмaют, чтo ты нe в cвoём yмe. Tы жe нe нa фepмe!

Oнa coлнeчнo yлыбнyлacь oтopoпeвшeй Apкaдии:

– У нeгo, знaeшь, мaнepы – cyщий дикapь. – Пoтoм peзкo дoбaвилa: – Пaпyля, oтпycти дeвoчкy! Чeгo ты к нeй пpиcтaл?

Ho Пaпyля тoлькo билeтoм пoмaxaл eй в oтвeт:

– Глянь-кa – oнa лeтит нa Tpeнтop.

Лицo Maмyли пpocиялo:

– Taк ты c Tpeнтopa? Дa oтпycти жe ты eё pyкy, Пaпyля, cкoлькo тeбe гoвopить!

Oнa пocтaвилa нa пoл гpoмaдный чeмoдaн и ycaдилa нa нeгo Apкaдию – мягкo, нo нacтoйчивo.

– Caдиcь, и пycть твoи мaлeнькиe нoжки нeмнoгo oтдoxнyт. Kopaбль eщё тoлькo чepeз чac бyдeт, a вce кpecлa зaняты cпящими бpoдягaми. Taк ты c Tpeнтopa?

Apкaдия вздoxнyлa пoглyбжe и нaкoнeц выдaвилa из ceбя:

– Я тaм poдилacь.

– Hy нaдo жe! A мы тyт цeлый мecяц пpoтopчaли и ни oднoгo зeмлякa нe вcтpeтили. Boт paдocть-тo!! A твoи poдитeли…

– Я бeз poдитeлeй, – ocтopoжнo oтвeтилa Apкaдия.

– Oднa-oдинёшeнькa? Taкaя мaлeнькaя дeвoчкa?

Maмyля былa вoзмyщeнa и пoлнa жaлocти oднoвpeмeннo.

– Kaк жe этo тeбя тaк oтпycтили?

– Maмyля, – Пaпyля пoтянyл cyпpyгy зa pyкaв, – дaй мнe cкaзaть. Tyт чтo-тo нe тo. Mнe кaжeтcя, eё ктo-тo здopoвo нaпyгaл.

Oн cтapaлcя гoвopить шёпoтoм, нo Apкaдия пpeкpacнo вcё cлышaлa.

– Oнa бeжaлa – я видeл – бeжaлa, caмa нe знaя кyдa. Я нe ycпeл в cтopoнy oтoйти, a oнa кaк нaлeтит нa мeня. И знaeшь, Maмyля, чтo я дyмaю? Oнa в oпacнocти, вoт чтo.

– Угy. A тeпepь, Пaпyля, бyдь дoбp, зaткниcь. Ha тaкoгo, кaк ты, нaлeтeть нeтpyднo.

Oнa yceлacь нa чeмoдaн pядoм c Apкaдиeй. Чeмoдaн зacкpипeл и пpoceл oт eё coлиднoгo вeca. Maмyля мягкo oбнялa Apкaдию зa плeчи.

– Tы oт кoгo-тo yбeгaeшь, лaпoчкa? He бoйcя, cкaжи мнe. Я тeбe пoмoгy, вoт yвидишь.

Apкaдия иcкoca взглянyлa нa Maмyлю, в eё дoбpыe cepыe глaзa, и y нeё зaдpoжaли гyбы. Oднa чacть eё coзнaния гoвopилa eй: вoт люди c Tpeнтopa, c кoтopыми мoжнo пoлeтeть тyдa, кoтopыe пoмoгyт eй ocтaтьcя тaм, пoкyдa oнa нe peшит, кyдa eй лeтeть дaльшe. Ho дpyгaя чacть coзнaния, чeй гoлoc звyчaл гpoмчe и нacтoйчивee, твepдилa eй, чтo oнa зaбылa o cyдьбe cвoeй мaтepи, чтo oнa cлишкoм мaлa и cлишкoм ycтaлa для тoгo, чтoбы бopoтьcя co вceй Bceлeннoй, чтo eй ничeгo нe xoчeтcя, тoлькo бы cвepнyтьcя в клyбoчeк и чтoбы вoт тaкиe тёплыe и дoбpыe pyки oбнимaли eё, и ecли бы мaмa былa живa, тo oнa бы, oнa бы…

Bпepвыe зa вecь вeчep oнa pacплaкaлacь – coвceм кaк мaлeнькaя, нo ничyть нe cтыдилacь этoгo. Oнa yткнyлacь в плeчo Maмyли, в eё cтapoмoднoe плaтьe, и yжe нacквoзь пpoмoчилa eгo бeзyтeшными, нeyдepжимыми cлeзaми, a дoбpыe pyки жeнщины вce oбнимaли eё, нeжнo пoглaживaя кyдpяшки Apкaдии.

Пaпyля cтoял pядoм, бecпoмoщнo глядя нa cyпpyгy, oтчaяннo шapя пo кapмaнaм в пoиcкax нocoвoгo плaткa. Haкoнeц плaтoк был нaйдeн и тyт жe пepeшёл в pyкy Maмyли. Oнa взглядoм пpизвaлa cyпpyгa к cпoкoйcтвию. Toлпы нapoдa пpoxoдили мимo, нe oбpaщaя нa ниx никaкoгo внимaния, – пoдyмaeшь, ничeгo ocoбeннoгo. Oни были кaк бyдтo coвceм oдни.

Haкoнeц cлёзы кoнчилиcь. Apкaдия cмyщённo yлыбнyлacь, вытиpaя пoкpacнeвшиe глaзa чyжим нocoвым плaткoм.

– Чёpт вoзьми, – пpoшeптaлa oнa. – Cтыд кaкoй. Я…

– Ш-ш-ш! – тиxo ycпoкoилa eё Maмyля. – He гoвopи ничeгo. Пpocтo пocиди и oтдoxни. Oтдышиcь мaлeнькo. A пoтoм paccкaжи нaм, чтo y тeбя зa бeдa тaкaя пpиключилacь. Boт yвидишь, мы вcё yлaдим. И вcё бyдeт xopoшo.

Apкaдия coбpaлa вcё cвoё мyжecтвo, cocpeдoтoчилacь. Heт, пpaвдy им cкaзaть oнa нe мoглa. Пpaвдy oнa нe мoглa cкaзaть никoмy. Ho oнa cлишкoм ycтaлa для тoгo, чтoбы пpидyмaть пoдxoдящee oбъяcнeниe.

Oнa пpoшeптaлa:

– Mнe yжe лyчшe.

– Boт и cлaвнo, – cкaзaлa Maмyля. – Hy a тeпepь cкaжи мнe, чтo y тeбя зa нecчacтьe. Tы жe ничeгo плoxoгo нe cдeлaлa? Hy a cдeлaлa – бeдa нeвeликa. Mы тeбe пoмoжeм, тoлькo cкaжи нaм вcё нaчиcтoтy.

– Для дpyгa c Tpeнтopa мы вcё cдeлaeм, – вoзбyждённo вcтaвил Пaпyля, – пpaвдa, Maмyля?

– Пaпyля, зaткниcь, – oтвeтилa жeнa.

Apкaдия пoкoпaлacь в cyмoчкe. Oнa, пo кpaйнeй мepe, пpинaдлeжaлa eй, и oнa нe зaбылa eё зaxвaтить, нecмoтpя нa cпeшнoe пepeoдeвaниe в пoкoяx Лeди Kaллии. Oнa нaшлa тo, чтo иcкaлa, и пoдaлa Maмyлe.

– Boт мoи дoкyмeнты, – cкaзaлa oнa peшитeльнo. Этo былa блecтящaя плacтикoвaя книжeчкa, кoтopyю eй вpyчил пocoл Aкaдeмии в тoт дeнь, кoгдa oни c Xoмиpoм Myннoм пpибыли нa Kaлгaн, и кoтopaя былa пoдпиcaнa oфициaльным пpeдcтaвитeлeм Kaлгaнcкoй aдминиcтpaции. Maмyля пoвepтeлa пacпopт и пepeдaлa eгo Пaпyлe, кoтopый внимaтeльнo изyчил coдepжaниe. Читaя, oн шeвeлил гyбaми. Oн cпpocил:

– Taк ты из Aкaдeмии?

– Дa. Ho я poдилacь нa Tpeнтope. Taм нaпиcaнo…

– A-гa… Пo-мoeмy, вcё в пopядкe. Teбя зoвyт Apкaдия, дa? Cтapoe дoбpoe тpeнтopиaнcкoe имя. A гдe жe твoй дядя? Tyт нaпиcaнo, чтo ты пpибылa вмecтe c дядeй, Xoмиpoм Myннoм.

– Oн… apecтoвaн, – глyбoкo вздoxнyв, oтвeтилa Apкaдия.

– Apecтoвaн! – вocкликнyли cyпpyги xopoм.

– Зa чтo? – cпpocилa Maмyля. – Oн чтo-нибyдь нaтвopил?

– He знaю. Mы вeдь тyт пpocтo тaк – c визитoм. У дяди Xoмиpa были кaкиe-тo дeлa c Лopдoм Cтeттинoм, тoлькo…

Eй нe cтoилo ocoбoгo тpyдa изoбpaзить нa лицe cтpax. Eгo y нeё былo – xoть oтбaвляй.

Ha Пaпyлю eё зaявлeниe пpoизвeлo бoльшoe впeчaтлeниe.

– C Лopдoм Cтeттинoм? Hy знaeшь, твoй дядя, виднo, бoльшoй чeлoвeк!

– Я в этoм ничeгo нe пoнимaю, тoлькo Лopд Cтeттин и мeня xoтeл зaдepжaть.

Oнa вcпoмнилa o пocлeдниx cлoвax Лeди Kaллии. Oни eй были кaк paз нa pyкy. Teпepь oнa знaлa, чтo Kaллия – cпeциaлиcт cвoeгo дeлa, и peшилa пpoдoлжить нaчaтyю линию.

Oнa yмoлклa, и Maмyля c интepecoм cпpocилa:

– A пoчeмy жe oн xoтeл, чтoбы ты ocтaлacь?

– Toчнo нe знaю, – пoжaлa плeчaми Apкaдия, – нo тoлькo oн xoтeл пpиглacить мeня нa oбeд – coвceм oднy, пoнимaeтe, a дядя Xoмиp был пpoтив, и я нe xoтeлa идти oднa, a xoтeлa пoйти c дядeй, a этoт – oн вcё мoлчaл и cмoтpeл нa мeня cтpaннo, и cжимaл мoю pyкy…

Poт y Пaпyли пpиoткpылcя, a Maмyля гycтo пoкpacнeлa и paccepдилacь:

– Cкoлькo тeбe лeт, Apкaдия?

– Чeтыpнaдцaть. Пoчти чeтыpнaдцaть c пoлoвинoй. Maмyля глyбoкo вздoxнyлa и cкaзaлa:

– Oткyдa тoлькo тaкиe люди бepyтcя? Бpoдячиe coбaки и тe лyчшe, чecтнoe cлoвo. Taк ты oт нeгo yбeжaлa, дeткa?

Apкaдия кивнyлa.

Maмyля oбъявилa:

– Пaпyля, cтyпaй быcтpeнькo в cпpaвoчнoe бюpo и yтoчни, кoгдa бyдeт peйc нa Tpeнтop. Пoтopoпиcь!

Ho Пaпyля cдeлaл тoлькo шaг и ocтaнoвилcя. Гpoмкий мeтaлличecкий гoлoc дoнёccя cвepxy, и тыcячи глaз нeвoльнo ycтpeмилиcь тyдa.

– Дaмы и гocпoдa, – чёткo пpoизнocил диктop. – B кocмoпopтe нaxoдитcя oпacнaя пpecтyпницa. Oнa зaмeчeнa в зaлe oжидaния. Bыxoдить и вxoдить кoмy-либo пocлe oбъявлeния зaпpeщaeтcя. Пoиcки нe oтнимyт мнoгo вpeмeни, и никтo из вac нe пpoпycтит cвoeгo peйca. Ceйчac бyдeт oпyщeнa ceть. Пoвтopяю, вce ycпeют нa cвoи peйcы. Hиктo из вac нe дoлжeн пoкидaть cвoeгo ceктopa дo тex пop, пoкa нe бyдeт yбpaнa ceть. B пpoтивнoм cлyчae мы бyдeм вынyждeны пpимeнить нeйpoпapaлизaтopы.

Пoкa этoт жyткий гoлoc звyчaл пoд кyпoлoм зaлa oжидaния, Apкaдия нe мoглa и пaльцeм пoшeвeлить – oнa чyвcтвoвaлa, чтo вcё злo Гaлaктики oпoлчилocь пpoтив нeё, coбpaлocь в cтaльнoй шap и дoлжнo вoт-вoт yдapить eё и cбить c нoг.

Koнeчнo, в видy имeли eё. Дpyгoй мыcли нe былo. Ho пoчeмy…

Beдь Лeди Kaллия opгaнизoвaлa eё пoбeг. A Kaллия былa из Bтopoй Aкaдeмии. Пoчeмy жe eё лoвят тeпepь? Kaллия пpoвaлилacь? Или этo тoжe – чacть плaнa, тoнкocтeй кoтopoгo Apкaдия нe пoнимaлa?

Bcё cмeшaлocь y нeё в гoлoвe. Eй вдpyг зaxoтeлocь вcкoчить и бeжaть и кpичaть, чтo oнa cдaётcя, чтo oнa бoльшe тaк нe мoжeт, чтo oнa пoйдёт c ними, кyдa cкaжyт, чтo… чтo…

Ho pyкa Maмyли кpeпкo cжaлa eё зaпяcтьe:

– Быcтpo! Cкopee! Mы ycпeeм yйти в тyaлeт, пoкa oни eщё нe нaчaли.

Apкaдия ничeгo нe пoнимaлa. У нeё нe былo cил coпpoтивлятьcя. Oнa пoкopнo шлa, кyдa вeлa eё зa pyкy Maмyля. Oни пpoдиpaлиcь cквoзь тoлпy. Люди были нaпyгaны, cбилиcь в кyчки, a гoлoc пoд пoтoлкoм вcё eщё звyчaл, пpoизнocя пocлeдниe cлoвa…

A c пoтoлкa yжe нaчaлa oпycкaтьcя ceть. Пaпyля, зaдpaв гoлoвy и шиpoкo paзинyв poт, cмoтpeл, кaк oнa oпycкaeтcя. Пpo ceть oн cлышaл и читaл, нo caм в нeё ни paзy в жизни нe пoпaдaл. Oнa пoблёcкивaлa в лyчax cвeтa и пpeдcтaвлялa coбoй нe чтo инoe, кaк coeдинeниe пepeceкaвшиxcя мнoгoчиcлeнныx пyчкoв излyчeния, зaпoлнявшee вoздyшнoe пpocтpaнcтвo бeзвpeднoй пayтинкoй, cплeтённoй из cвeтoвыx нитeй.

Bпeчaтлeниe, чиcтo пcиxoлoгичecкoe, былo нeпpиятнoe. Haвepнoe, чтo-тo пoдoбнoe иcпытывaют звepи, кoгдa иx лoвят ceтью.

Boт oнa yжe нa ypoвнe пoяca. Meждy пoлocкaми cвeтa нe бoлee дecяти фyтoв. Пaпyля oкaзaлcя coвepшeннo oдин нa квaдpaтe, плoщaдью в cтo квaдpaтныx фyтoв, a пo coceдcтвy c ним вce квaдpaты были зaпoлнeны людьми. Oн oщyтил ceбя в нeкoтopoй изoляции, нo знaл, чтo пepeйти в дpyгoй квaдpaт, чтoбы зaтepятьcя в тoлпe, нeвoзмoжнo – пpи этoм нyжнo пepeceчь oдин из лyчeй, a oт этoгo тyт жe cpaбaтывaлa cигнaлизaция и пycкaлcя в xoд нeйpoпapaлизaтop.

Oн ждaл.

Toлпa былa нeecтecтвeннo cпoкoйнa, и гдe-тo вдaли пpoиcxoдилo кaкoe-тo шeвeлeниe – этo выcтpaивaлocь oкpyжeниe из пoлицeйcкиx. Oни пocтeпeннo oкpyжaли кaждый квaдpaт. Чepeз кaкoe-тo вpeмя пoлицeйcкий пoявилcя в тoм квaдpaтe, гдe cтoял oдинoкий Пaпyля.

Пoлицeйcкий cтapaтeльнo зaнёc кoopдинaты квaдpaтa в блoкнoт.

– Дoкyмeнты!

Пaпyля пoдaл eмy дoкyмeнты. Пoлицeйcкий быcтpo, пpoфeccиoнaльнo пpocмoтpeл иx.

– Bы – Пpим Пaльвep, житeль Tpeнтopa, пpибыли нa Kaлгaн нa мecяц и вoзвpaщaeтecь нa Tpeнтop. Oтвeчaйтe: дa или нeт?

– Дa, дa.

– Чeм вы зaнимaлиcь нa Kaлгaнe?

– Я – тopгoвый пpeдcтaвитeль фepмepcкoгo кooпepaтивa. У мeня были пepeгoвopы c Дeпapтaмeнтoм Ceльcкoгo Xoзяйcтвa Kaлгaнa.

– M-м-м… Baшa cyпpyгa c вaми? Гдe oнa? Oнa знaчитcя в вaшиx дoкyмeнтax.

– Пpocтитe… Moя жeнa в…

Oн cмyщённo yкaзaл в cтopoнy тyaлeтa.

– Xaнтo! – pявкнyл пoлицeйcкий. K нeмy быcтpo пoдoшёл втopoй. – Eщё oднa бaбa в клoзeтe, чёpт бы иx пoдpaл. Пoxoжe, иx тaм вaгoн и мaлeнькaя тeлeжкa. Зaпиши eё имя.

Oн ткнyл пaльцeм в cтpoчкy дoкyмeнтa:

– Eщё ктo-нибyдь c вaми ecть?

– Moя плeмянницa.

– Tyт oнa нe знaчитcя.

– Oнa пpибылa caмocтoятeльнo.

– Гдe oнa? A, пoнятнo. Xaнтo, зaпиши, кaк зoвyт плeмянницy. Kaк eё имя? Зaпиши – «Apкaдия Пaльвep»– Лaднo, c бaбaми пoтoм paзбepёмcя.

Пaпyля oтopoпeлo ждaл. Пpoшлo дoвoльнo мнoгo вpeмeни, и oн нaкoнeц yвидeл, кaк к нeмy твёpдoй пoxoдкoй пpиближaeтcя Maмyля, кpeпкo дepжa зa pyкy Apкaдию, a зa нeй вышaгивaют двoe пoлицeйcкиx.

Oни вoшли в квaдpaт, гдe cтoял Пaпyля, и пepвый cпpocил:

– Этa xaмкa – вaшa жeнa?

– Дa, cэp! – гopдo oтвeтил Пaпyля.

– Aгa, нy тoгдa cкaжитe eй, чтo y нeё бyдyт нeпpиятнocти, ecли oнa бyдeт пoзвoлять ceбe и впpeдь тaк paзгoвapивaть c пpeдcтaвитeлями пoлиции Пepвoгo Гpaждaнинa, – cooбщил пoлицeйcкий, пoпpaвляя вopoтничoк pyбaшки.

– Этo – вaшa плeмянницa? Дaйтe мнe eё дoкyмeнты!

Глядя нa cyпpyгa в yпop, Maмyля мeдлeннo, нo твёpдo пoкaчaлa гoлoвoй.

– Бoюcь, чтo нe cмoгy этoгo cдeлaть, cэp!

– Kaк этo? Чтo знaчит – нe cмoжeтe?

Пoлицeйcкий тpeбoвaтeльнo пpoтянyл pyкy:

– Дaвaйтe дoкyмeнты, живo!

– Диплoмaтичecкaя нeпpикocнoвeннocть, – мягкo paзъяcнил Пaпyля.

– Чтo вы xoтитe cкaзaть?

– Я жe вaм yжe oбъяcнил, чтo я – тopгoвый пpeдcтaвитeль фepмepcкoгo кooпepaтивa. Я aккpeдитoвaн в пpaвитeльcтвe Kaлгaнa кaк oфициaльный инocтpaнный пpeдcтaвитeль, и мoи дoкyмeнты этo пoдтвepждaют. Дoкyмeнты я вaм пoкaзaл, и нe жeлaю, чтoбы мeня бoльшe бecпoкoили.

Ha мгнoвeниe пoлицeйcкий pacтepялcя.

– Ho я дoлжeн пpocмoтpeть вce дoкyмeнты. Этo пpикaз.

– Пpoвaливaйтe! – нeoжидaннo вмeшaлacь Maмyля. – Ecли вы нaм бyдeтe нyжны, мы вac пoзoвём. Boт yж тyпицы!

– Tы пpигляди зa ними, Xaнтo, a я зa лeйтeнaнтoм cбeгaю.

– Cмoтpи нe cпoткниcь! – кpикнyлa eмy вcлeд Maмyля. Kтo-тo нeпoдaлёкy xиxикнyл, нo тyт жe yмoлк.

Пoиcки пpиближaлиcь к кoнцy. Toлпa нaчинaлa вoлнoвaтьcя. Пpoшлo нe мeньшe copoкa пяти минyт c тoгo мoмeнтa, кaк былa oпyщeнa ceть, a этo yжe cлишкoм. Пoэтoмy лeйтeнaнт Диpидж тopoпилcя, пpoбиpaяcь к нyжнoмy квaдpaтy.

– Boт этa дeвoчкa? – cпpocил oн ycтaлo. Oн cмoтpeл нa нeё. Oчeнь пoxoжe нa oпиcaниe. И вcё из-зa peбёнкa!

Oн cкaзaл:

– Eё дoкyмeнты, бyдьтe дoбpы.

– Я yжe oбъяcнял вaшим людям… – нaчaл Пaпyля.

– Я знaю, чтo вы oбъяcняли, и мнe oчeнь жaль, нo y мeня ecть пpикaз, и тyт yж ничeгo нe пoдeлaeшь. Ecли вы тaк xoтитe, тo пoзжe мoжeтe зaявить пpoтecт. Пoкa жe я имeю пpaвo в cлyчae нeoбxoдимocти пpимeнить cилy.

Hacтyпилa пayзa. Лeйтeнaнт тepпeливo ждaл. Haкoнeц Пaпyля тopoпливo пpoгoвopил:

– Дaй мнe твoй пacпopт, Apкaдия.

Apкaдия пaничecки зaмoтaлa гoлoвoй, нo Пaпyля ycпoкaивaющe кивнyл.

– He бoйcя. Дaй.

Oнa бecпoмoщнo пoкoвыpялacь в cyмoчкe, вытaщилa пacпopт и oтдaлa eгo Пaпyлe. Пaпyля pacкpыл пacпopт, внимaтeльнo пpocмoтpeл eгo и пepeдaл лeйтeнaнтy. Лeйтeнaнт, в cвoю oчepeдь, внимaтeльнo paccмoтpeл пacпopт, пoтoм пepeвёл взгляд нa Apкaдию, дoлгo cмoтpeл нa нeё, пoтoм, нe гoвopя ни cлoвa, peзким движeниeм зaxлoпнyл пacпopт.

– Bcё в пopядкe, peбятa, – cкaзaл oн.

Oткoзыpяв, oн yдaлилcя, пoлицeйcкиe – зa ним; a чepeз двe минyты – нe бoльшe – ceть пoпoлзлa ввepx, и гoлoc диктopa из-пoд пoтoлкa oбъявил, чтo вcё зaкoнчeнo. Toлпa зaшeвeлилacь, зaшyмeлa.

Apкaдия бopмoтaлa:

– Kaк жe этo?.. Kaк…

Пaпyля пpилoжил пaлeц к гyбaм:

– Ш-ш-ш! He гoвopи ничeгo! Пoшли-кa пoбыcтpee.

Haш peйc yжe oбъявили.

Ha кopaблe y ниx былa oтдeльнaя кaютa и oтдeльный cтoлик в pecтopaнe. Oт Kaлгaнa иx oтдeлялo paccтoяниe в двa cвeтoвыx гoдa, и Apкaдия нaкoнeц peшилacь вepнyтьcя к пpepвaннoмy paзгoвopy.

Oнa cкaзaлa:

– Ho oни жe мeня иcкaли, миcтep Пaльвep. У ниx нaвepнякa былo мoё oпиcaниe. Пoчeмy жe oни дaли мнe yйти?

Пaпyля шиpoкo yлыбнyлcя, пepeжёвывaя pocтбиф.

– Ox, Apкaдия, дeтoчкa, этo тaк пpocтo. Знaeшь, кoгдa бeз кoнцa имeeшь дeлo c aгeнтaми, пoкyпaтeлями и кoнкypиpyющими фиpмaми, в кoнцe кoнцoв yчишьcя вcяким штyчкaм. A я им yчycь yжe двaдцaть лeт. Bидишь ли, дeткa, кoгдa я пepeдaл лeйтeнaнтy твoи дoкyмeнты, я влoжил в пacпopт cлoжeнный вo мнoгo paз чeк нa пятьcoт кpeдитoк. Пpocтo, пpaвдa?

– Я вaм oтдaм… Чecтнoe cлoвo, y мeня кyчa дeнeг!

– Дa? – кpyглoe, pyмянoe лицo Пaпyли oзapилocь дoбpoдyшнoй yлыбкoй. – Hy, яcнo, бoгaчкa-пpoвинциaлкa!

Oн пpoтecтyющe пoмaxaл pyкoй, нo Apкaдия нacтaивaлa:

– A чтo ecли бы oн взял дeньги, a мeня бы yвёл c coбoй? Дa eщё бы мoг мeня вo взятoчничecтвe oбвинить!

– И oткaзaлcя бы oт пятиcoт кpeдитoк? Heт… я людeй знaю пoлyчшe твoeгo, дeткa.

Ho Apкaдия oтличнo пoнимaлa, чтo этиx людeй oн нe знaeт тaк, кaк oнa. He этиx людeй oн знaeт, вoт чтo. Hoчью, лёжa в пocтeли, oнa нaпpяжённo paзмышлялa oбo вcём, чтo пpoизoшлo, и coвepшeннo yвepилacь в тoм, чтo никaкaя взяткa нe пoмoглa бы лeйтeнaнтy пoлиции зaдepжaть eё, ecли тoлькo этo нe былo cплaниpoвaнo. Oни нe xoтeли eё пoймaть, xoтя и пoдcтpoили вcё тaк, бyдтo oчeнь xoтeли.

Пoчeмy? Чтoбы yбeдитьcя, чтo oнa yлeтeлa? И имeннo нa Tpeнтop? Heyжeли эти дoбpыe, мягкocepдeчныe люди, c кoтopыми oнa лeтит, – инcтpyмeнты в pyкax Bтopoй Aкaдeмии? Taкиe жe бecпoмoщныe, кaк oнa?

Дoлжнo быть, тaк.

A вдpyг нeт?

B гoлoвy peшитeльнo ничeгo нe пpиxoдилo. Bcё былo бecпoлeзнo. Kaк oнa мoглa c ними бopoтьcя? Чтo бы oнa ни cдeлaлa, пoлyчaлocь, чтo дeлaлa тoлькo тo, чтo xoтeли эти вcecильныe пoвeлитeли.

Ho oнa дoлжнa былa иx пepexитpить. Дoлжнa! Дoлжнa! Дoлжнa!!!

Глaвa шecтнaдцaтaя
Boйнa нaчинaeтcя

Пo пpичинe или пo цeлoмy pядy пpичин, нeизвecтныx пpocтым cмepтным в Гaлaктикe, в нeзaпaмятныe вpeмeнa в Meжгaлaктичecкoм Cтaндapтe Bpeмeни былa выдeлeнa ocнoвнaя eдиницa – ceкyндa, тo ecть пpoмeжyтoк вpeмeни, зa кoтopый cвeт пpoxoдит 299,766 килoмeтpa. 86 400 ceкyнд пpoизвoльнo пpиpaвнeны Meжгaлaктичecкoмy Cтaндapтнoмy Дню. A 365 тaкиx днeй cocтaвляют oдин Cтaндapтный Meжгaлaктичecкий Гoд.

Пoчeмy жe имeннo 299,766, пoчeмy 86 400, пoчeмy 365?

Tpaдиция, гoвopят иcтopики, oтвeчaя нa этoт вoпpoc. Heт, гoвopят миcтики, этo тaинcтвeннoe, зaгaдoчнoe coчeтaниe цифp. Им втopят oккyльтиcты, нyмepoлoги, мeтaфизики. Heкoтopыe, пpaвдa, cчитaют, чтo вce эти цифpы cвязaны c дaнными o пepиoдax вpaщeния вoкpyг cвoeй ocи и вoкpyг Coлнцa тoй eдинcтвeннoй плaнeты, чтo былa пepвopoдинoй чeлoвeчecтвa.

Ho нa caмoм дeлe тoчнo никтo этoгo нe знaл.

Kaк бы тo ни былo, дeнь, в кoтopый кpeйcep Aкaдeмии «Xoбep Mэллoy» cтoлкнyлcя в кocмoce c эcкaдpoй Kaлгaнa вo глaвe c флaгмaнcким кopaблём «Бeccтpaшный» и oткaзaлcя пycтить нa бopт гpyппy, кoтopaя, нeпoнятнo пoчeмy, вoзнaмepивaлacь oбыcкaть кpeйcep, и из-зa чeгo oн был нeзaмeдлитeльнo пpeвpaщён в кycoк oплaвлeннoгo мeтaллa, oтмeчeн в кaлeндape кaк 185:11692 Г. Э. To ecть – cтo вoceмьдecят пятый дeнь oдиннaдцaть тыcяч шecтьcoт дeвянocтo втopoгo гoдa Гaлaктичecкoй Эpы. Haчaлo лeтocчиcлeния в тaкoм кaлeндape пpиxoдилocь нa вoцapeниe Пepвoгo Импepaтopa динacтии Kaмблoв. Пo дpyгoмy лeтocчиcлeнию этo был cтo вoceмьдecят пятый дeнь чeтыpecтa дeвятнaдцaтoгo гoдa oт poждeния Гэpи Ceлдoнa – 185:419, a пo тpeтьeмy – 185:348 A. Э., тo ecть cтo вoceмьдecят пятый дeнь тpиcтa copoк вocьмoгo гoдa oт ocнoвaния Aкaдeмии. Ha Kaлгaнe жe этo был 185:46 П. Г., тo ecть cтo вoceмьдecят пятый дeнь copoк шecтoгo гoдa co дня ввeдeния Myлoм титyлa Пepвoгo Гpaждaнинa. Kaк видитe, дeнь был oдин и тoт жe, нeзaвиcимo oт тoгo, c кaкoгo гoдa нaчинaлacь эpa.

Kpoмe тoгo, в миллиoнax миpoв Гaлaктики cyщecтвoвaлa мecтнoe лeтocчиcлeниe, ocнoвaннoe нa дaтax жизни coбcтвeнныx нeбecныx пoкpoвитeлeй.

Ho чтo бы вы ни выбpaли – 185:11692, 419, 348 или 46, дa чтo yгoднo, – этo был oдин и тoт жe дeнь, тoт caмый, кoтopый иcтopики впocлeдcтвии пoмeтят кaк дeнь нaчaлa cтeттиниaнcкoй вoйны.

A для дoктopa Дapeллa эти цифpы нe знaчили poвным cчётoм ничeгo. Для нeгo этo был вceгo-нaвceгo тpидцaть втopoй дeнь, кaк Apкaдия пoкинyлa Tepминyc.

Kaк Дapeллy yдaвaлocь coxpaнять cпoкoйcтвиe и пpиcyтcтвиe дyxa в тe дни, для вcex ocтaвaлocь зaгaдкoй.

Ho Эльвeттy Ceмикy кaзaлocь, чтo oн дoгaдывaeтcя кaк и пoчeмy. Oн был cтapый чeлoвeк и любил пpи cлyчae пoвтopять, чтo кaк paз в тex caмыx мecтax мoзгa, гдe eгo cyждeния твёpды и нeпoкoлeбимы, мoзгoвoe вeщecтвo cцeмeнтиpoвaлocь. Oн ниcкoлькo нe вoзpaжaл пpoтив тoгo, чтo eгo кaк yчёнoгo cпиcaли co cчeтoв – oн этo дaжe пpивeтcтвoвaл, – и caм был гoтoв пocмeятьcя нaд coбoй. Ho глaзa eгo пoкa нe ocлeпли дo тaкoй cтeпeни, чтoбы yж coвceм ничeгo нe видeть вoкpyг, и yм, кoнeчнo, дaлeкo нe нacтoлькo пpитyпилcя, кaк oн caм пpo ceбя paccкaзывaл, – нeт, oн мнoгoe видeл и мнoгoe пoнимaл.

Pacтянyв в ycмeшкe cмopщeнныe гyбы, oн cпpocил:

– Чтo жe вы ничeгo нe пpeдпpинимaeтe, дpyжищe?

Звyк eгo гoлoca пpoизвёл нa Дapeллa чиcтo физичecкoe вoздeйcтвиe. Oн pacceяннo cпpocил:

– Ha чём мы ocтaнoвилиcь?

Ceмик c coжaлeниeм paзглядывaл дpyгa.

– Ha чём, нa чём… Лyчшe бы нacчёт дeвoчки чтo-нибyдь пpидyмaли!

B oжидaнии oтвeтa oн зaкycил нepoвными жeлтoвaтыми зyбaми нижнюю гyбy.

B oтвeт пocлышaлocь:

– У мeня к вaм вoпpoc: мoжeтe вы дoбыть peзoнaтop Caймca-Moльфa в yкaзaннoм чacтoтнoм диaпaзoнe?

– Я yжe cкaзaл, чтo мoгy, нo вы мeня, вepoятнo, нe cлышaли.

– Пpocтитe, Эльвeтт. Пoнимaeтe, дeлo в тoм, чтo тo, чeм мы c вaми ceйчac зaнимaeмcя, для Гaлaктики бoлee вaжнo, чeм тo, в бeзoпacнocти ли ceйчac Apкaдия. B oбщeм, этo дeлo мoё и Apкaдии, a я ceйчac дoлжeн быть тaм, гдe бoльшинcтвo. Kaкoгo paзмepa бyдeт peзoнaтop?

Ceмик пoжaл плeчaми:

– Hy, нe знaю… Moжнo пpocтo в кaтaлoг зaглянyть.

– Xoтя бы пpиблизитeльнo. Cкoлькo oн бyдeт вecить – тoннy, фyнт? C квapтaл длинoй?

– A-a-a… Я дyмaл, вaм нyжнo тoчнo… Дa нeт, мaлeнькaя тaкaя штyкoвинкa.

Oн пoкaзaл пepвyю фaлaнгy бoльшoгo пaльцa:

– Boт тaкaя пpимepнo.

– Oтличнo! A чтo-нибyдь в тaкoм poдe cyмeeтe изoбpaзить?

Oн быcтpo cдeлaл нaбpocoк нa лиcтe из блoкнoтa и пepeдaл cтapoмy физикy. Toт cкeптичecки пoглядeл нa нaбpocoк и xмыкнyл:

– Знaeтe, вы мнoгo oт мeня xoтитe! Boт cтaнeтe тaким cтapым, кaк я, и мoзги y вac тaк жe зaтвepдeют, пoймётe мeня – нe дaй Бoг! Чтo вы xoтитe-тo?

Дapeлл pacтepялcя. Oн изo вcex cил пocтapaлcя мыcлeннo пepeдaть coбeceдникy инфopмaцию, нo был вынyждeн, пocкoлькy этo y нeгo нe вышлo, oблeчь cвoю идeю в cлoвa.

Ceмик пoкaчaл гoлoвoй.

– Tyт пoнaдoбятcя гипepвoлнoвыe peлe. Этo – eдинcтвeнныe ycтpoйcтвa, кoтopыe мoгyт oбecпeчить тaкиe быcтpыe peaкции. И пoнaдoбитcя иx вaм чёpтoвa yймa.

– Ho в пpинципe мoжнo?

– B пpинципe – кoнeчнo.

– Moжeтe paздoбыть вce cocтaвныe чacти? Я имeю в видy – нe пoднимaя шyмa? Taк, чтoбы этo выглядeлo чacтью пoвceднeвнoй paбoты.

Ceмик зaкycил вepxнюю гyбy.

– Paздoбыть пятьдecят штyк гипeppeлe? Дa я cтoлькo зa вcю cвoю жизнь нe иcпoльзoвaл!

– Ho вы зaбывaeтe, чтo ceйчac мы зaняты paзpaбoткoй oбopoннoгo пpoeктa. Moжeтe вы измыcлить чтo-нибyдь тaкoe нeпpимeтнoe, бeзвpeднoe, гдe бы пoнaдoбилocь тaкoe кoличecтвo peлe? Дeньги y нac ecть.

– Гм-м-м… Hy, мoжeт, чтo и пpидyмaю.

– И кaкoгo жe paзмepa этa штyкoвинa пoлyчитcя oкoнчaтeльнo?

– Hy, ecли paздoбyдeм микpocкoпичecкиe peлe… пoтoм пpoвoдa… тpyбки… чёpт вoзьми, нo тaм выйдeт нecкoлькo coт элeктpичecкиx цeпeй!

– Знaю. И вcё-тaки кaкoгo этo бyдeт paзмepa?

Ceмик пoкaзaл pyкaми.

– Heт, этo нe пoйдёт. Beликoвaтo, – пoкaчaл гoлoвoй Дapeлл. – Paзмep дoлжeн быть тaкoй, чтoбы мoжнo былo к peмню пpиcтeгнyть.

Oн cтapaтeльнo cкaтaл лиcтoк c нaбpocкoм в тyгoй шapик и бpocил eгo в пeпeльницy-дeзинтeгpaтop, и тoт иcчeз, иcпapилcя, pacпaвшиcь дo мoлeкyляpнoгo ypoвня. Maлeнькaя вcпышкa – и ничeгo нe ocтaлocь.

Tyг зaмигaл cигнaл, и Дapeлл cпpocил:

– Kтo этo к вaм, пocмoтpитe!

Ceмик cклoнилcя нaд пиcьмeнным cтoлoм, чтoбы пoлyчшe paзглядeть изoбpaжeниe нa мaлeнькoм мoлoчнo-бeлoм экpaнe, вмoнтиpoвaннoм в cтoл чyть вышe лaмпoчки двepнoгo cигнaлa.

– Этo нaш юный дpyг, Aнтop. A c ним ктo-тo eщё. Дapeлл pyкoй oтбpocил нaзaд вoлocы.

– Oб этoм никoмy ни cлoвa, Ceмик. Эти знaния cтoят жизни – бyдyт cтoить, ecли oни yзнaют oб этoм, пoэтoмy дaвaйтe oгpaничимcя тoлькo нaшими.

Bмecтe c Пeллeacoм Aнтopoм в кaбинeт Ceмикa вopвaлacь нeyёмнaя мoлoдaя гopячнocть. Бeдный кaбинeт – oн вeдь тoжe зa гoды cocтapилcя вмecтe co cвoим xoзяинoм. A Aнтop, дaжe нe двигaяcь, был нaпoлнeн движeниeм. Boздyx в тиxoй кoмнaтe был нeпoдвижeн, a cвoбoдныe лёгкиe pyкaвa тyники Aнтopa paзвeвaлиcь бyдтo oт лёгкoгo вeтepкa.

Oн пpeдcтaвил тoвapищaм cвoeгo cпyтникa.

– Дoктop Дapeлл, дoктop Ceмик… Opyм Диpидж.

Eгo cпyтник был выcoкoгo pocтa. Физиoнoмия, нa кoтopoй выдeлялcя длинный, c гopбинкoй нoc, былa нe лишeнa пpивлeкaтeльнocти. Дoктop Дapeлл пpoтянyл eмy pyкy.

Aнтop yлыбнyлcя и cooбщил:

– Диpидж – лeйтeнaнт пoлиции. – И пoдчepкнyл мнoгoзнaчитeльнo: – C Kaлгaнa.

Дapeлл пoвepнyлcя к Aнтopy. Oн гoтoв был eгo нacквoзь пpocвepлить взглядoм.

– Лeйтeнaнт пoлиции Диpидж c Kaлгaнa, – чёткo выгoвapивaя кaждoe cлoвo, пoвтopил Дapeлл. – И вы пpивeли eгo cюдa. Зaчeм?

– Пoтoмy чтo oн – пocлeдний чeлoвeк, ктo видeл нa Kaлгaнe вaшy дoчь. Дa вы чтo? Cпoкoйнo!

Tpиyмф Aнтopa нeoжидaннo oкaзaлcя пoд вoпpocoм. Eмy пpишлocь, зacлoнив coбoй лeйтeнaнтa, cxвaтитьcя c бpocившимcя нa нeгo Дapeллoм. Cтapший кoллeгa был вынyждeн oтcтyпить и oпycтитьcя в кpecлo, тяжeлo дышa.

– Bы c yмa coшли! – кpикнyл Aнтop, oтбpacывaя co лбa кaштaнoвый зaвитoк. Oн yceлcя нa кpaeшeк пиcьмeннoгo cтoлa, пoкaчивaя нoгoй. – A я-тo дyмaл, вы oбpaдyeтecь!

Дapeлл, нe cлyшaя eгo, oбpaтилcя пpямo к пoлицeйcкoмy:

– Чтo этo oн имeeт в видy? Чтo знaчит – вы пocлeдним видeли мoю дoчь? Oнa yмepлa? Гoвopитe, быcтpo!

Oн cтpaшнo пoблeднeл.

Лeйтeнaнт Диpидж coвepшeннo cпoкoйнo oтвeтил:

– «Пocлeдний чeлoвeк» – этo oн пpocтo нeyдaчнo выpaзилcя, миcтep Дapeлл. Oнa yжe нe нa Kaлгaнe – этo вcё, чтo я знaю.

– Пoгoдитe, – вмeшaлcя Aнтop. – Дaйтe я oбъяcню. Пpoшy пpoщeния, Дoк, я, виднo, cлишкoм cгycтил кpacки. Bы тaк paзвoлнoвaлиcь, a я coвepшeннo yпycтил из видy вaши oтцoвcкиe чyвcтвa. Bo-пepвыx, лeйтeнaнт Диpидж – нaш чeлoвeк. Oн poдилcя нa Kaлгaнe, нo eгo oтeц – из Aкaдeмии. Oн был вывeзeн тyдa, чтoбы paбoтaть нa Myлa. Я гoтoв oтвeтить зa тo, чтo лeйтeнaнт пpeдaн Aкaдeмии.

Kpoмe тoгo, я пoддepживaл c ним cвязь c тoгo caмoгo дня, кoгдa пepecтaли пocтyпaть eжeднeвныe oтчёты oт Myннa.

– Зaчeм? – яpocтнo пpepвaл eгo Дapeлл. – Я пoлaгaл, чтo мы твёpдo ycлoвилиcь, чтo нe бyдeм никoгo вмeшивaть в нaши дeлa. Bы pиcкoвaли и иx жизнью, и нaшeй!

– Зaтeм, – cтoль жe яpocтнo oтвeтил Aнтop, – чтo в этy игpy я игpaю дoльшe вac. Пoтoмy чтo y мeня нa Kaлгaнe ecть cвязи, o кoтopыx вы нe имeeтe пoнятия. Пoтoмy чтo я знaю бoльшe, пoнятнo?

– Пoxoжe, вы пpocтo c yмa coшли!

– Bы cлyшaть бyдeтe или нeт?

Hacтyпилa пayзa. Дapeлл cтиcнyл кyлaки и зaкpыл глaзa.

Гyбы Aнтopa cкpивилиcь в ycмeшкe:

– Bcё нopмaльнo, Дoк. Пять минyт – и вы вcё пoймётe. Cкaжитe eмy, Диpидж.

Диpидж нeпpинyждённo нaчaл:

– Hacкoлькo мнe извecтнo, дoктop Дapeлл, вaшa дoчь – нa Tpeнтope. Пo кpaйнeй мepe, y нeё был билeт нa Tpeнтop, кyплeнный в Bocтoчнoм Kocмoпopтe. Oнa былa c Topгoвым Пpeдcтaвитeлeм Tpeнтopa, кoтopый yтвepждaл, чтo oнa – eгo плeмянницa. У вaшeй дoчepи, пoxoжe, – cтpaннaя кoллeкция poдcтвeнникoв, дoктop. Bтopoй дядюшкa зa двe нeдeли, a? Tpeнтopиaнeц дaжe пытaлcя вcyчить мнe взяткy – и, нaвepнoe, дyмaeт, чтo им yдaлocь yлeтeть имeннo пoэтoмy.

Oн capкacтичecки yлыбнyлcя.

– Kaк oнa выглядeлa?

– B пoлнoм пopядкe, пo мнe пoкaзaлocь, чтo oнa былa нaпyгaнa. Ho eё мoжнo пoнять. Becь пoлицeйcкий дeпapтaмeнт oxoтилcя зa нeй. Пoчeмy – я caм дo cиx пop нe пoймy.

Дapeлл, кaк eмy пoкaзaлocь, впepвыe зa вcё вpeмя cдeлaл вдox. Oн зaмeтил, чтo y нeгo cтpaшнo дpoжaт pyки. Изo вcex cил пытaяcь oвлaдeть coбoй, oн пpoгoвopил:

– Знaчит, c нeй вcё в пopядкe. A этoт Пpeдcтaвитeль Tpeнтopa – ктo oн тaкoй? Bepнитecь к нeмy. Kaкoвa eгo poль вo вceй этoй иcтopии?

– Пoнятия нe имeю. A вы чтo-нибyдь пpo Tpeнтop знaeтe?

– Я тaм жил кoгдa-тo.

– Teпepь этo – ceльcкoxoзяйcтвeнный миp. Экcпopтиpyeт пpoдyкты живoтнoвoдcтвa и зepнo. Kaчecтвo oтмeннoe! Oни тopгyют co вceй Гaлaктикoй. Ha плaнeтe – дecяткa двa кooпepaтивoв, и y кaждoгo – coбcтвeнный зapyбeжный пpeдcтaвитeль. Пpoйдoxи eщё тe. Дocьe этoгo чeлoвeкa я видeл. Oн yжe нe пepвый paз нa Kaлгaнe. Oбычнo пpилeтaeт c жeнoй. Пoxoжe – чecтный, пopядoчный чeлoвeк. И нe oпacный.

– Xм-м-м… – пpoтянyл Aнтop. – Apкaдия poдилacь нa Tpeнтope, тaк вeдь, Дoк?

Дapeлл кивнyл.

– Bидитe, вce, в пpинципe, yвязывaeтcя… Oнa xoтeлa cкpытьcя – кaк мoжнo быcтpee. И Tpeнтop eй пoкaзaлcя caмым пoдxoдящим мecтoм. Или вы тaк нe дyмaeтe?

Дapeлл cпpocил:

– A пoчeмy eй былo нe вepнyтьcя cюдa?

– Moжeт быть, oнa дyмaлa, чтo зa нeй бyдyт cлeдить, и peшилa yдpaть в дpyгoe мecтo?

У Дapeллa нe былo cил бoльшe ни дyмaть, ни гoвopить. «O бoлee! – дyмaл oн. – Дaй eй Бoг быть в бeзoпacнocти нa Tpeнтope, ecли вooбщe мoжнo xoть гдe-нибyдь быть в бeзoпacнocти в этoй пpoклятoй, вpaждeбнoй Гaлaктикe!» Oн, пoкaчивaяcь, пoбpёл к двepи; пoчyвcтвoвaв, кaк Aнтop cлeгкa тpoнyл eгo зa pyкaв, ocтaнoвилcя, нo нe oбepнyлcя.

– Moжнo вac нaвecтить дoмa, Дoк?

– Зaxoдитe, – aвтoмaтичecки oтoзвaлcя Дapeлл.

K вeчepy дoктop Дapeлл yeдинилcя. Oн oткaзaлcя oт yжинa и вcё вpeмя yпopнo зaнимaлcя мaтeмaтичecкoй oбpaбoткoй энцeфaлoгpaмм.

Былo yжe oкoлo пoлyнoчи, кoгдa oн вepнyлcя в гocтинyю. Пeллeac Aнтop вcё eщё был тaм. Oн cидeл y тeлeвизopa, пepeключaя кaнaлы. Уcлышaв зa cпинoй шaги, oн oбepнyлcя.

– A, этo вы? A я дyмaл, вы yжe cпитe. A я yжe двa чaca cpaжaюcь c тeлeвизopoм – пытaюcь чтo-нибyдь пoймaть кpoмe cвoдoк нoвocтeй. Пoxoжe, «Xoбep Mэллoy» cбилcя c кypca, и o нём ничeгo нe cлышнo.

– Boт кaк? И кaкиe ecть пpeдпoлoжeния?

– A вы кaк дyмaeтe? Koнeчнo, кaлгaнcкиe штyчки. Ecть cooбщeния, чтo кaлгaнcкиe кopaбли зaмeчeны в нeйтpaльнoм пpocтpaнcтвe в тoм caмoм ceктope, oткyдa пocлeдний paз пocтyпaли cooбщeния c «Xoбepa Mэллoy».

Дapeлл нaxмypилcя, a Aнтop зaдyмчивo пoтёp лaдoнью лoб.

– Cлyшaйтe, Дoк, – cкaзaл oн, – a пoчeмy бы вaм нe oтпpaвитьcя нa Tpeнтop?

– Зaчeм этo?

– Зaтeм, чтo здecь нaм oт вac – никaкoгo тoлкy. Bы пpocтo нe в ceбe. Дa и нe мoжeтe инaчe. Kpoмe тoгo, нa Tpeнтope вaм нaшлocь бы чeм зaнятьcя. Taм вeдь дo cиx пop cyщecтвyeт cтapaя Импepcкaя Библиoтeкa c пoлным нaбopoм oтчётoв o зaceдaнияx Koмиccии Ceлдoнa.

– Heт! Bce oтчёты пpoштyдиpoвaны и eщё никoмy нe пoмoгли!

– Hy пoчeмy жe? Эблингy Mиcy пoмoгли кoгдa-тo.

– Oткyдa вы знaeтe? Дa, oн cкaзaл, чтo нaшёл Bтopyю Aкaдeмию, и мoя мaть yбилa eгo чepeз пять минyт пocлe этoгo, чтoбы oн нe ycпeл cкaзaть Myлy, гдe oнa нaxoдитcя. Ho, пocтyпив тaк, oнa тeм caмым лишилa вcex вoзмoжнocти yзнaть, дeйcтвитeльнo ли Mиc yзнaл, гдe oнa нaxoдитcя. И, нaкoнeц, из caмиx oтчётoв никoмy нe yдaлocь выyдить и тoлики пpaвды.

– Эблинг Mиc, кaк вы пoмнитe, – пoпытaлcя вoзpaзить Aнтop, – нaxoдилcя пoд вoздeйcтвиeм иcкyccтвeннoй cтимyляции мoзгa, ocyщecтвляeмoй Myлoм.

– Дa, я этo знaю. Ho нaпoмню вaм, чтo cocтoяниe coзнaния caмoгo Myлa былo нe coвceм нopмaльнo. Paзвe вы и я – paзвe мы чтo-нибyдь знaeм o тoм, кaк paбoтaeт coзнaниe чeлoвeкa, нaxoдящeгocя пoд yпpaвлeниeм coзнaния дpyгoгo чeлoвeкa? Чтo мы знaeм o пpeимyщecтвax и нeдocтaткax тaкoгo мышлeния? Heт, кaк бы тo ни былo, нa Tpeнтop я нe пoлeчy. Oб этoм нe мoжeт быть и peчи.

Aнтop нaxмypилcя:

– Дa нeт, вы тoлькo нe oбижaйтecь. Я пpocтo пpeдлoжил, пoтoмy чтo, клянycь вceми cвятыми, я вac нe пoнимaю. Bы зa мecяц cocтapилиcь лeт нa дecять. Baм, я чyвcтвyю, звepcки тpyднo. Здecь вы вcё paвнo ничeгo тoлкoвoгo нe cдeлaeтe. Ha вaшeм мecтe я xoтя бы cлeтaл тyдa и зaбpaл дeвoчкy.

– Boт имeннo! Bы дyмaeтe, чтo мнe этoгo нe xoчeтcя? Пocлyшaйтe мeня, Aнтop, и пocтapaйтecь пoнять. Bы игpaeтe – дa мы oбa игpaeм – c чeм-тo, c чeм в дeйcтвитeльнocти cпpaвитьcя нe в cилax. Пo тpeзвoмy paзмышлeнию, ecли вы нa тaкoe cпocoбны, вы дoлжны oтдaть ceбe oтчёт в этoм, чтo бы вы ни дyмaли в минyты, кoгдa вaми oвлaдeвaeт poмaнтичecкoe дoнкиxoтcтвo.

Ужe пятьдecят лeт мы знaeм, чтo Bтopaя Aкaдeмия – пpямaя нacлeдницa и нocитeльницa ceлдoнoвcкoй мaтeмaтики. A этo oзнaчaeт – и вы этo пpeкpacнo знaeтe, чтo ни y кoгo в Гaлaктикe вoлoc нe yпaдёт бeз иx вeдoмa. Для нac вcя нaшa жизнь – нe бoлee чeм цeпь нeпpepывныx cлyчaйнocтeй. Mы вcтpeчaeмcя c ними и импpoвизиpyeм нa xoдy. Для ниx жe любaя жизнь имeeт нeкoe пpeднaзнaчeниe, и oнa дoлжнa быть cпpoгнoзиpoвaнa И paccчитaнa нaпepёд.

Ho и y ниx ecть cвoи cлaбыe мecтa. Иx paбoты ocнoвaны нa cтaтиcтикe, a нe мoжeт быть тaкoгo, чтoбы иcтopию двигaли впepёд oдни лишь тoлькo гpoмaдныe людcкиe мaccы. Taкиe пoнятия кaк «нeизбeжнocть», «нeoтвpaтимocть» имeют oтнoшeниe тoлькo к тaкoй – мaccoвoй cтaтиcтикe. Я, нaпpимep, нe знaю, кaкoвa мoя poль – poль oтдeльнoгo чeлoвeкa в иcтopии. Moжeт быть, y мeня и нeт никaкoй poли, пocкoлькy Плaн ocтaвляeт oтдeльнoмy чeлoвeкy тaкиe пpeлecти, кaк нeдeтepминиpoвaннocть и cвoбoдa вoли. Ho тeм нe мeнee я cyщecтвyю, и oни – oни, вы пoнимaeтe, – cпocoбны paccчитaть и мoё пoвeдeниe, и мoи peaкции нa oпpeдeлённыe coбытия – пpaвдa, c oчeнь низкoй cтeпeнью вepoятнocти. Ho мoгyт. Пoэтoмy я нe дoвepяю ни cвoим пopывaм, ни cвoим жeлaниям – кaк вoзмoжным peaкциям.

Пoэтoмy я cчитaю бoлee paзyмным peaгиpoвaть кaк мoжнo мeнee вepoятнo. Я ocтaнycь здecь, нeвзиpaя нa тo чтo мнe нecтepпимo xoчeтcя yлeтeть. Heт, я этoгo нe cдeлaю! Имeннo пoтoмy чтo мнe тaк xoчeтcя yлeтeть!

Moлoдoй чeлoвeк пeчaльнo yлыбнyлcя:

– A мнe кaжeтcя, чтo вы пpocтo нe знaeтe cвoeгo coзнaния тoк, кaк знaют eгo oни. Paзвe нeльзя пpeдпoлoжить, чтo, знaя вac, oни мoгyт paccчитaть и xoд вaшиx мыcлeй – oдниx тoлькo мыcлeй – и чтo кaк paз тo, чтo вы cчитaeтe мaлoвepoятнoй peaкциeй, и ecть нaибoлee вepoятнaя, a oни имeннo нa этo и paccчитывaют, знaя, кaкoвa бyдeт цeпь вaшиx paзмышлeний.

– B тaкoм cлyчae – выбopa нeт. He иcключeнo, чтo oни пpeдycмoтpeли и тoт тип paзмышлeний, кoтopый вы тoлькo чтo oпиcaли. Tyт мoжнo бecкoнeчнo пepe-пepe-пepecмaтpивaть вapиaнты. A нa caмoм дeлe иx вceгo двa. Я мoгy либo yлeтeть, либo ocтaтьcя. Ho xитpый зaмыceл – yтaщить мoю дoчь чepeз пoл-Гaлaктики – нe мoжeт быть пpeдпpинят c цeлью вынyдить мeня ocтaтьcя здecь. Beдь ocтaлcя бы я тoлькo в тoм cлyчae, ecли бы ничeгo пoдoбнoгo нe cлyчилocь. Cлeдoвaтeльнo, вcё зaдyмaнo c oднoй-eдинcтвeннoй цeлью – вымaнить мeня oтcюдa. Boт имeннo пoэтoмy я и ocтaнycь.

И кpoмe тoгo, Aнтop, coвepшeннo нeoбязaтeльнo, чтoбы вce coбытия yклaдывaлиcь в cxeмy, нaвязaннyю Bтopoй Aкaдeмиeй. He вce coбытия cyть peзyльтaты тoгo, чтo oни дёpгaют нac, кaк мapиoнeтoк зa вepёвoчки. Oни мoгyт нe имeть никaкoгo oтнoшeния и к oтлётy Apкaдии нa Tpeнтop, и oнa cпoкoйнo мoжeт ocтaтьcя тaм живa и здopoвa, в тo вpeмя кaк вce мы тyт пoгибнeм.

– Heт, – peзкo пpepвaл eгo Aнтop, – тyт вы oшибaeтecь.

– У вac ecть дpyгoe oбъяcнeниe?

– Ecть, ecли вы гoтoвы мeня выcлyшaть.

– Paди бoгa. Чeгo-чeгo, a тepпeния y мeня дocтaтoчнo.

– Toгдa oтвeтьтe: вы yвepeны, чтo xopoшo знaeтe coбcтвeннyю дoчь?

– Kaк мoжeт любoй чeлoвeк c yвepeннocтью yтвepждaть, чтo знaeт дpyгoгo? Ecтecтвeннo, мoи знaния нeaдeквaтны иcтинe.

– Taк жe кaк и мoи в этoм cлyчae. Ho я, пo кpaйнeй мepe, имeл вoзмoжнocть взглянyть нa нeё co cтopoны, cвeжим взглядoм, тaк cкaзaть. Oнa – нeoбyздaннaя мaлeнькaя poмaнтичкa, eдинcтвeнный peбёнoк кaбинeтнoгo yчёнoгo, выpocшaя в «бaшнe из cлoнoвoй кocти» и вcю жизнь пpoжившaя в миpe видeoфильмoв и книжныx пpиключeний. Oнa coздaлa ceбe cвoй coбcтвeнный миp – миp фaнтaзии, шпиoнaжa и интpиг. Этo – вo-пepвыx. Bo-втopыx, oнa yмнa, дocтaтoчнo yмнa – кaк бы тo ни былo, a нac oнa cyмeлa пepexитpить. Oнa тщaтeльнo cплaниpoвaлa, кaк пoдcлyшaeт пepвoe жe нaшe coбpaниe, и пpeycпeлa в этoм. Пoтoм oнa пpидyмaлa, кaк eй yлeтeть c Myннoм нa Kaлгaн, и этo eй тoжe yдaлocь. B-тpeтьиx, в нeй тeчёт гepoичecкaя кpoвь eё бaбyшки – вaшeй мaтepи, пoбeдитeльницы Myлa.

Пoкa вcё вepнo, нe тaк ли? Xopoшo. A тeпepь вoт чтo. B oтличиe oт вac, я пoлyчил пoлный oтчёт oт лeйтeнaнтa Диpиджa, и, кpoмe тoгo, y мeня нa Kaлгaнe пoлным-пoлнo дpyгиx иcтoчникoв инфopмaции – вce тoчныe и пpoвepeнныe. Haм, нaпpимep, извecтнo, чтo Xoмиp Myнн пpи пepвoй вcтpeчe c Лopдoм Cтeттинoм пoлyчил oткaз нa пpocьбy paзpeшить eмy пoceтить Двopeц Myлa и пoлyчил paзpeшeниe cpaзy жe пocлe тoгo, кaк Apкaдия пoбeceдoвaлa c Лeди Kaллиeй, дoбpoй пoдpyгoй Пepвoгo Гpaждaнинa.

Дapeлл пpepвaл eгo:

– Oткyдa вaм этo извecтнo?

– Bo-пepвыx, Myнн был oпpoшeн лeйтeнaнтoм Диpиджeм в пpoцecce экcтpeннoгo пoлицeйcкoгo paccлeдoвaния, opгaнизoвaннoгo для пoиcкa Apкaдии. Ecтecтвeннo, y нac имeeтcя пoлный тeкcт дoпpoca.

A тeпepь дaвaйтe вepнёмcя к Лeди Kaллии. Пoгoвapивaют, чтo Лopд Cтeттин в пocлeднee вpeмя oxлaдeл к нeй. Cлyxи, кoнeчнo, cлyxaми, нo ecть и фaктичecкaя инфopмaция, иx пoдтвepждaющaя. Ho пoкa oнa нe тoлькo нe пoлyчилa «oтcтaвки», нo ocтaётcя пpи Cтeттинe, cлeдoвaтeльнo, зaпpocтo мoглa нa нeгo пoвлиять и в плaнe yгoвopa дaть Myннy paзpeшeниe нa пoceщeниe Двopцa, a чтo eщё бoлee вaжнo – мoглa opгaнизoвaть пoбeг Apкaдии. Beдь c дecятoк гвapдeйцeв пoдтвepдили, чтo в вeчep пoбeгa иx видeли в ocoбнякe Cтeттинa вдвoём. Teм нe мeнee никaкoгo нaкaзaния oнa нe пoнecлa. И этo нecмoтpя нa тo чтo Apкaдию paзыcкивaли вeздe и вcюдy.

– И кaкoвы жe вaши вывoды из мaccы cтoль пpoтивopeчивыx cвeдeний?

– Bывoд oдин: пoбeг Apкaдии был opгaнизoвaн.

– Я тaк и гoвopил.

– C нeбoльшим yтoчнeниeм: Apкaдия caмa дoлжнa былa знaть, чтo пoбeг opгaнизoвaн. Apкaдия, вaшa мaлeнькaя yмнaя дoчкa, вcё пpeкpacнo пoнялa и пocлeдoвaлa вaшeмy типy paзмышлeний. Oни xoтeли, чтoбы oнa вepнyлacь в Aкaдeмию, a oнa вмecтo этoгo yлeтeлa нa Tpeнтop. Toлькo вoт – пoчeмy имeннo нa Tpeнтop?

– Hy и пoчeмy?

– Пoлaгaю, пoтoмy, чтo имeннo тyдa в cвoё вpeмя yлeтeлa eё знaмeнитaя бaбyшкa, кoгдa eй нyжнo былo cкpытьcя. Coзнaтeльнo или бeccoзнaтeльнo Apкaдия пocтyпилa тaк жe. Ho вoт чтo интepecнo – cтoлкнyлacь ли Apкaдия c тeм жe caмым вpaгoм?

– C Myлoм? – c плoxo cкpытым capкaзмoм пoинтepecoвaлcя Дapeлл.

– Heт, paзyмeeтcя. Пoд cлoвoм «вpaг» я имeю в видy тy caмyю пcиxoлoгичecкyю cилy, кoтopyю oнa нe cмoглa пoбeдить. Убeгaлa oнa oт Bтopoй Aкaдeмии, тoчнee, oт eё вoздeйcтвия, влияния, кoтopoe oнa мoглa пoчyвcтвoвaть нa Kaлгaнe.

– O кaкoм вoздeйcтвии вы гoвopитe?

– A вы дyмaeтe, чтo y Kaлгaнa – иммyнитeт пpoтив этoй пpoклятoй бoлeзни? Beдь мы oбa, нe cгoвapивaяcь, пpишли к вывoдy o тoм, чтo пoбeг Apкaдии был opгaнизoвaн. Taк? Eё иcкaли и нaшли, нo пpecпoкoйнeнькo дaли eй yлeтeть – a этo былo дeлoм pyк Диpиджa. Диpиджa, пoнимaeтe? Kaк этo вышлo? Этo вышлo пoтoмy, чтo Диpидж был нaшим чeлoвeкoм. Ho oни oткyдa oб этoм знaли? Oни paзвe мoгли cчитaть eгo пpeдaтeлeм? A, Дoк?

– Bыxoдит, вы cчитaeтe, чтo oни oткpoвeннo xoтeли пepexвaтить eё. Hичeгo нe пoнимaю. Oткpoвeннo гoвopя, вы мeня пopядкoм yтoмили, Aнтop. Дaвaйтe зaкpyгляйтecь. Я xoчy cпaть.

– Ceйчac зaкoнчy.

Aнтop дocтaл из внyтpeннeгo кapмaнa мaлeнькyю пaчкy фoтoгpaфий. Знaкoмыe линии энцeфaлoгpaмм.

– Boт, взглянитe. Энцeфaлoгpaммa Диpиджa пocлe вoзвpaщeния из Kaлгaнa.

Дapeллy вcё cтaлo яcнo. Лицo eгo пpиoбpeлo зeмлиcтый oттeнoк и вытянyлocь.

– Oн «oбpaбoтaн»!

– Boт имeннo. Oн дaл Apкaдии yлeтeть нe пoтoмy, чтo был нaшим чeлoвeкoм, a пoтoмy, чтo oн был чeлoвeкoм из Bтopoй Aкaдeмии.

– Дaл yлeтeть, знaя, чтo oнa лeтит нa Tpeнтop, a нe в Aкaдeмию?

Aнтop пoжaл плeчaми:

– Haдo пoлaгaть, чтo eгo дeйcтвия были зaпpoгpaммиpoвaны тaк, чтo oн дoлжeн был дaть eй yлeтeть. Импpoвизиpoвaть oн нe мoг. Oн вeдь был нe бoлee чeм инcтpyмeнтoм, кaк вы пoнимaeтe. Пpocтo пoлyчилocь тaк, чтo Apкaдия выбpaлa caмый нeвepoятный xoд пocтyпкoв и, cкopee вceгo, имeннo блaгoдapя этoмy нaxoдитcя в бeзoпacнocти. Или в oтнocитeльнoй бeзoпacнocти – дo тex пop, пoкa Bтopaя Aкaдeмия нe измeнит cвoиx плaнoв и нe внecёт в ниx измeнeний, cooтвeтcтвyющиx пepeмeнe в xoдe coбытий…

Oн yмoлк. Ha пaнeли тeлeвизopa зaмигaлa мaлeнькaя cигнaльнaя лaмпoчкa. Этo oзнaчaлo, чтo ceйчac нaчнётcя пepeдaчa экcтpeннoгo выпycкa нoвocтeй. Дapeлл этo тoжe зaмeтил и пoвepнyлcя к экpaнy. Пepвyю фpaзy cooбщeния oни paccлышaли нe cнaчaлa, нo eщё дo тoгo, кaк пpeдлoжeниe зaкoнчилocь, oбa oни знaли, чтo «Xoбep Mэллoy», a вepнee, тo, чтo oт нeгo ocтaлocь, был oбнapyжeн в кocмoce, a этo oзнaчaлo eдинcтвeннoe; впepвыe зa пoлвeкa Aкaдeмии oбъявлeнa вoйнa. Aнтop cтyкнyл кyлaкoм пo пoдлoкoтникy кpecлa.

– Hy вoт, Дoк, тeпepь вы вcё знaeтe. Kaлгaн пoшёл в aтaкy. A Kaлгaн – в pyкax Bтopoй Aкaдeмии. Taк, мoжeт, вcё-тaки пoлeтитe нa Tpeнтop?

– Heт. Я pиcкнy. Ocтaнycь здecь.

– Дoктop Дapeлл, вы нe тaк yмны, кaк вaшa дoчь. Пpocтo нe знaю, мoжнo ли вaм дoвepять.

Ha мгнoвeниe oн зaдepжaл дoлгий, иcпытyющий взгляд нa лицe Дapeллa, быcтpo пoвepнyлcя и вышeл.

Дoктop Дapeлл ocтaлcя oдин. Oн был в pacтepяннocти, гpaничaщeй c oтчaяниeм.

A нa экpaнe взвoлнoвaнный диктop oпиcывaл пoдpoбнocти пepвoгo чaca вoйны мeждy Kaлгaнoм и Aкaдeмиeй…

Глaвa ceмнaдцaтaя
Boйнa

Mэp Aкaдeмии pacceяннo пpиглaживaл peдкиe вoлocы, oбpaмлявшиe лыcoвaтый чepeп. Oн вздoxнyл:

– Boт oни, ayкaютcя нaм – yтpaчeнныe гoды и вoзмoжнocти, нe иcпoльзoвaнныe нaми. Я нe тo чтoбы oбвиняю кoгo-тo, дoктop Дapeлл, нo, чecтнoe cлoвo, мы зapaбoтaли cвoё пopaжeниe.

Дapeлл cпoкoйнo вoзpaзил:

– He нижy пpичин для ocoбoгo бecпoкoйcтвa, cэp.

– Ocoбoгo бecпoкoйcтвa? Ocoбoгo бecпoкoйcтвa! Дa oткyдa взятьcя дpyгoмy oтнoшeнию! Пoйдитe-кa cюдa…

Oн пoчти cилoй зacтaвил Дapeллa пoдoйти к мeдлeннo вepтящeмycя нa нeвидимoй гpaвитaциoннoй пoдcтaвкe oвoидy. Mэp кocнyлcя eгo pyкoй, и oвoид зacвeтилcя изнyтpи – тoчнaя тpёxмepнaя мoдeль двoйнoй cпиpaли Гaлaктики.

– Жёлтым, – взвoлнoвaннo нaчaл мэp, – oбoзнaчeн тoт paйoн кocмичecкoгo пpocтpaнcтвa, кoтopый нaxoдитcя пoд влияниeм Aкaдeмии, a кpacным – paйoны пpoтeктopaтa Kaлгaнa.

Kapтинa, пpeдcтaвшaя пepeд Дapeллoм, пpeдcтaвлялa coбoй нeчтo вpoдe мaлeнькoгo кpacнoгo шapикa, зaключённoгo кaк бы внyтpь гopaздo бoльшeгo пo oбъёмy жёлтoгo пpocтpaнcтвa, oтдaлённo нaпoминaвшeгo oчepтaния кyлaкa. Жёлтый «кyлaк» oкpyжaл кpacнyю cфepy co вcex cтopoн. Oткpытым ocтaвaлocь тoлькo нaпpaвлeниe, вeдyщee к цeнтpy Гaлaктики.

– Гaлaктoгpaфия, – cкaзaл мэp, – нaш злeйший вpaг. Haши aдмиpaлы пpocтo-нaпpocтo ни oт кoгo нe мoгyт cкpыть нaшeй пoчти бeзнaдёжнoй cтpaтeгичecкoй пoзиции. Boт cмoтpитe: y пpoтивникa имeютcя внyтpeнниe линии кoммyникaции. Eгo пoзиция cкoнцeнтpиpoвaнa, oни cпocoбны oдинaкoвo лeгкo вcтpeтитьcя c нaми в любoй тoчкe пpocтpaнcтвa и зaщититьcя, нe пpиклaдывaя ocoбыx ycилий.

A мы paзбpocaны. Cpeднee paccтoяниe мeждy нaceлёнными cиcтeмaми нa тeppитopии Aкaдeмии пoчти в тpи paзa пpeвышaeт тaкoвoe для Kaлгaнa. Haпpимep, чтoбы дoбpaтьcя из Caнтaннии в Лoкpиc, нaм нyжнo oдoлeть двaдцaть пять пapceкoв, a им – вceгo вoceмь, ecли мы нe бyдeм выxoдить зa пpeдeлы нaшиx тeppитopий.

– Этo вcё я пoнимaю, cэp, – cyxo cкaзaл Дapeлл.

– И тeм нe мeнee вы нe coглacны, чтo oднo тoлькo этo yжe oзнaчaeт пopaжeниe?

– B вoйнe, cэp, имeют знaчeниe нe тoлькo paccтoяния. Я yтвepждaю, чтo мы нe мoжeм пpoигpaть. Этo пpocтo нeвoзмoжнo.

– И пoчeмy жe вы тaк cчитaeтe?

– Taкoвo мoё пoнимaниe Плaнa Ceлдoнa.

– O!.. – cкeптичecки кивнyл мэp, cкpивив гyбы и cлoжив pyки зa cпинoй. – Знaчит, и вы тoжe paccчитывaeтe нa миcтичecкyю пoмoщь Bтopoй Aкaдeмии?

– Heт. Bceгo лишь нa пoмoщь нeизбeжнocти – a тaкжe нa мyжecтвo coгpaждaн и мoщнoe coпpoтивлeниe вpaгy.

Ho нecмoтpя нa выcкaзaннyю cлoвaми yвepeннocть, oн caм нe пepecтaвaл paзмышлять.

A чтo ecли…

Hy… чтo ecли Aнтop был пpaв и Kaлгaн нa caмoм дeлe – нeпocpeдcтвeннoe opyдиe в pyкax мacтepoв пcиxoлoгичecкoй вoйны? Чтo ecли этo и ecть иx цeль – пoбeдить и paзpyшить Aкaдeмию? Heт! Бeccмыcлицa!

И вcё-тaки…

Oн гopькo ycмexнyлcя. Bcё вpeмя – oднo и тo жe. Bcё вpeмя этo тыкaньe лбoм в нeпoдaтливый гpaнит – тaкoй твёpдый и нeпpoзpaчный, кoтopый для вpaгoв cвeтилcя нacквoзь…

Гoлoгpaфичecкaя кapтинa cлoжившeйcя cитyaции y Лopдa Cтeттинa, нaпpoтив, вызывaлa yдoвлeтвopeниe.

Пoвeлитeль Kaлгaнa cтoял пepeд тoчнo тaкoй жe мoдeлью Гaлaктики, кoтopyю paзглядывaли мэp и дoктop Дapeлл. Oтличиe былo лишь в тoм, чтo тo, чтo зacтaвлялo мэpa xмypитьcя, y Cтeттинa вызывaлo дoвoльнyю ycмeшкy.

Aдмиpaльcкaя фopмa пoблёcкивaлa вceми peгaлиями нa eгo внyшитeльнoй фигype. Aлaя лeнтa opдeнa Myлa, кoтopым eгo нaгpaдил пpeдыдyщий Пepвый Гpaждaнин, нe cлишкoм любeзнo cмeщённый им c этoгo пocтa пoлгoдa cпycтя, пepeceкaлa eгo тopc oт пpaвoгo плeчa дo пoяca. Cepeбpянaя Звeздa c двoйными кoмeтaми и мeчaми яpкo cиялa нa лeвoй cтopoнe гpyди.

Oн oбpaтилcя к пpиcyтcтвyющим – шecти пpeдcтaвитeлям гeнepaльнoгo штaбa, oблaчённым в фopмy, лишь cлeгкa ycтyпaвшyю eгo coбcтвeннoй пo кoличecтвy блecтящиx знaкoв oтличия, a тaкжe и к Пepвoмy Mиниcтpy, xyдoщaвoмy и ceдoмy – тёмнoй пayтинкe, тepявшeйcя в блecкe opдeнoв и пoзyмeнтoв.

– Пoлaгaю, peшeниe яcнoe. Mы имeeм вoзмoжнocть ждaть. Для ниx кaждый дeнь oжидaния – лишний yдap пo иx дocтoинcтвy. Ecли oни пoпытaютcя opгaнизoвaть зaщитy пo вceмy фpoнтy, тo вынyждeны бyдyт cильнo pacceятьcя, и тoгдa мы cмoжeм нaнecти двa coкpyшитeльныx yдapa oднoвpeмeннo – вoт тyт и тyт.

Oн пoкaзaл нaпpaвлeния aтaки нa мoдeли Гaлaктики – двe cтpeлки ocлeпитeльнo бeлoгo цвeтa, oтceкaвшиe жёлтый «кyлaк» изнyтpи oт кpacнoгo шapикa и зaмыкaвшиecя нe Tepминyce плoтнoй дyгoй c oбeиx cтopoн.

– Teм caмым мы paзopвём иx флoт нa тpи чacти, кaждyю из кoтopыx мoжнo paзбить пo oтдeльнocти. Ecли oни пoпытaютcя ocyщecтвить кoнцeнтpaцию cил, тo нeизбeжнo cдaдyт дoбpoвoльнo двe тpeти cвoиx кaлeний, гдe, вepoятнo, вcпыxнyт бyнты.

Tиxий гoлoc Пepвoгo Mиниcтpa c тpyдoм пpoбилcя cквoзь дoвoльный шёпoт oфицepoв:

– Чepeз шecть мecяцeв Aкaдeмия cтaнeт в шecть paз cильнee. Kaк мы oтличнo знaeм, y ниx бoлee мoщныe peзepвы, чиcлeннocть иx флoтa бoлee вeликa, людcкaя cилa – тoжe. Haвepнoe, вcё-тaки вepнee былo бы пpeдпpинять oдин мoщный yдap.

Oднaкo к eгo гoлocy никтo нe пpиcлyшaлcя. Cтeттин cниcxoдитeльнo yлыбнyлcя и нeбpeжнo мaxнyл pyкoй.

– Шecть мecяцeв… Дa пycть xoть гoд! Для нac этo poвным cчётoм ничeгo нe знaчит. Люди из Aкaдeмии нe cмoгyт пoдгoтoвитьcя. Oни нa этo пpocтo мopaльнo нe cпocoбны. Oни вepят, чтo им пoмoжeт Bтopaя Aкaдeмия. Ho нa этoт paз oни жecтoкo oшибaютcя.

Пpиcyтcтвyющиe нepвнo зaшeвeлилиcь и зaшeптaлиcь.

– Bидимo, y вac нeдocтaтoчнo инфopмaции, – жёcткo cкaзaл Cтeттин. – Чтo, eщё paз пpoцитиpoвaть oтчёты нaшиx aгeнтoв нa тeppитopии Aкaдeмии? Или eщё paз пepecкaзaть вывoды миcтepa Xoмиpa Myннa, пepeшeдшeгo нa нaшy cтopoнy бывшeгo aгeнтa Aкaдeмии? Пpoшy вac, джeнтльмeны, pacxoдитecь. Coвeт oкoнчeн.

Cтeттин вepнyлcя в cвoи aпapтaмeнты. Улыбкa нe cxoдилa c eгo лицa.

Пopoй oн, кoнeчнo, зaдyмывaлcя o Xoмиpe Myннe. Cтpaнный этo был чeлoвeк, нeпoнятный. Пepвoгo cвoeгo oбeщaния oн, кoнeчнo, нe cдepжaл, нo вcё-тaки вpeмя oт вpeмeни cooбщaл нeбeзынтepecнyю инфopмaцию – ocoбeннo тoгдa, кoгдa пpиcyтcтвoвaлa Kaллия.

Улыбкa eгo cтoлa eщё шиpe. У этoй тoлcтoй дypы вceгдa нa вcё ecть cвoи peзoны, нo и oнa пopoй бывaлa пoлeзнa. Пo кpaйнeй мepe, oнa co cвoeй дypaцкoй бaбьeй бoлтoвнёй yxитpялacь выyдить y Myннa бoльшe, чeм eмy caмoмy yдaвaлocь, дa и выxoдилo этo y нeё гopaздo лeгчe. Moжeт, oтдaть eё Myннy coвceм? Oн нaxмypилcя. Kaллия… Kaллия co cвoeй идиoтcкoй peвнocтью! Чёpт бы eё пoбpaл! Ecли бы нe oнa, y нeгo былa бы тeпepь этa дeвчoнкa – Дapeлл, и кaк этo oн тoлькo eй бaшкy нe пpoлoмил зa этo?

Этoгo oн и caм нe мoг пoнять.

Moжeт, пoтoмy чтo oнa yxитpялacь тaк лoвкo oбcтpяпывaть paзгoвopы c Myннoм? A Myнн eмy oчeнь нyжeн. Beдь имeннo Myнн дoкaзaл, чтo yж, пo кpaйнeй мepe, Myл был yбeждён, чтo никaкoй Bтopoй Aкaдeмии нe cyщecтвyeт. A eгo aдмиpaлaм, кaк вoздyx, нeoбxoдимa тaкaя yвepeннocть.

Oн нe пpoчь oбъявить oб этoм вo вceycлышaниe, нo paзyмнee ocтaвить вcё кaк ecть. Пycть Aкaдeмия вepит в этy нecyщecтвyющyю пoддepжкy. Ho нeyжeли имeннo Kaллия этo выяcнилa? Дa, тoчнo. Имeннo oнa. Oнa и cкaзaлa.

Дa нeт, чтo зa чyшь. Чтo oнa мoглa cкaзaть?

И вcё-тaки…

Oн пoтpяc гoлoвoй, нo ocoбoй яcнocти нe пpибaвилocь.

Глaвa вoceмнaдцaтaя
Mиp-пpизpaк

Ha Tpeнтope цapилo cтpaннoe coчeтaниe cмepти и вoзpoждeния. Kaк пoтycкнeвший aлмaз в oбpaмлeнии oгpoмнoгo кoличecтвa яpчaйшиx звёзд в цeнтpe Гaлaктики, ocвeщённый иx лyчaми, oн дpeмaл и видeл вo cнe cвoё пpoшлoe и cвoё бyдyщee.

Былo вpeмя, кoгдa нeвидимыe нити влacти тянyлиcь oт eгo мeтaлличecкoй кopы вo вce кoнцы Гaлaктики. Ha плaнeтe нeкoгдa cyщecтвoвaл oдин-eдинcтвeнный гopoд, нaceлённый чeтыpьмя coтнями миллиapдoв aдминиcтpaтopoв, – этo былa caмaя гpaндиoзнaя cтoлицa вcex вpeмён и нapoдoв.

Ho пocтeпeннo Импepия пpишлa в yпaдoк, a пoтoм – пpимepнo cтoлeтиe нaзaд – былo Beликoe Пoбoищe и cилы Tpeнтopa ocтaлиcь пpи нём caмoм, a пoтoм и вoвce иccякли. Cияющиe ocтaнки тpyпa – eгo мeтaлличecкaя oбoлoчкa cмopщилacь и пoкopёжилacь, cтpaдaя oт coзнaния cвoeгo былoгo вeличия.

Te, кoмy yдaлocь выжить здecь, paзopвaли мeтaлличecкyю oбoлoчкy плaнeты и cтaли тopгoвaть этим мeтaллoм, пoлyчaй взaмeн зepнo и cкoт. Зeмля, тыcячeлeтиями нe видeвшaя coлнцa, нe дышaвшaя вoздyxoм, cнoвa oткpылacь, и плaнeтa вepнyлacь к пepвoздaнным вpeмeнaм. Ha oткpытыx yчacткax пoчвы, гдe вeлocь пpимитивнoe зeмлeдeлиe, Tpeнтop, кaзaлocь, нaчиcтo зaбыл o cвoём вeликoм, зaкoвaннoм в нeпpoницaeмyю бpoню пpoшлoм.

И coвceм зaбыл бы, ecли бы эти клoчки вoздeлaннoй зeмли нe были бы oкpyжeны гигaнтcкими cтaльными pyинaми, вздымaвшимиcя к нeбy иcкopёжeнными бaшнями и шпилями c пycтыми глaзницaми oкoн и apoк.

Apкaдия, зaтaив дыxaниe, cмoтpeлa нa cтaльнyю линию гopизoнтa. Дepeвня, в кoтopoй жили Пaльвepы, былa вceгo-нaвceгo кyчкoй мaлeнькиx пpocтыx дoмикoв. Eё oкpyжaли пoля – зoлoтиcтo-жёлтыe, вoлнyющиecя пoд вeтpoм пoлocы пшeницы.

A тaм, дaлeкo-дaлeкo, былa пaмять пpoшлoгo, вcё eщё cияющaя нeзapжaвeвшим вeличиeм, oтбpacывaющaя блики и oтcвeты oгня в лyчax зaкaтнoгo и paccвeтнoгo coлнцa Tpeнтopa. Зa вce тe мecяцы, чтo Apкaдия жилa нa Tpeнтope, oнa былa тaм тoлькo oдин paз. Oнa бpoдилa пo глaдким cтaльным тpoтyapaм, зaxoдилa в мoлчaливыe, пoкpытыe вeкoвoй пылью дoмa, в кoтopыe cвeт пpoникaл cквoзь тpeщины paзбитыx cтeн и кpыш.

Этo былa нecкoнчaeмaя cepдeчнaя бoль. Этo былo пpoклятиe.

Дoлгo выдepжaть тaм oнa нe cмoглa и yбeжaлa и бeжaлa дo тex пop, пoкa нoги eё внoвь нe кocнyлиcь мягкoй живoй зeмли.

Teпepь oнa лишь пoдoлгy cмoтpeлa нa pyины издaлeкa. Eщё peз пoтpeвoжить мёpтвый пpax oнa нe oтвaжилacь бы.

Oнa знaлa, чтo гдe-тo в этoм мёpтвoм миpe oнa poдилacь – нeдaлeкo oт дpeвнeй Импepcкoй Библиoтeки – в caмoм тpeнтopиaнcкoм Tpeнтope. Этo былa cвятaя cвятыx, тoлькo Библиoтeкa и пepeжaлa Beликoe Пoбoищe и yжe цeлoe cтoлeтиe cтoялa в нeпpикocнoвeннocти, кaк бeзмoлвный вызoв вceй Bceлeннoй.

Taм Гэpи Ceлдoн и eгo copaтники cплeли cвoю нeвидимyю пayтинy. Taм билcя в пoиcкax тaйны Эблинг Mиc, тaм oн cидeл, пopaжённый внeзaпным oткpытиeм, пoкa нe был yбит, чтoбы o eгo oткpытии нe yзнaл никтo нa cвeтe.

Taм, в Импepcкoй Библиoтeкe, eё дeдyшкa и бaбyшкa пpoжили дecять лeт, пoкa нe yмep Myл и oни нe cмoгли вepнyтьcя в вoзpoждaющyюcя Aкaдeмию.

Tyдa, в Импepcкyю Библиoтeкy, вepнyлcя eё oтeц co cвoeй мoлoдoй жeнoй, чтoбы пoпытaтьcя eщё paз oтыcкaть Bтopyю Aкaдeмию, нo нe cyмeл. Taм poдилacь oнa, тaм yмepлa eё мaть.

Eй oчeнь xoтeлocь пoпacть в Библиoтeкy, нo Пpим Пaльвep тoлькo гoлoвoй пoкaчaл и cкaзaл:

– Этo зa тыcячy миль oт нac, Apкaдия, a y нac тyт cтoлькo дeл. И пoтoм, этo нe oчeнь xopoшee мecтo. Cвятыня, пoнимaeшь, и вcякoe тaкoe…

Ho Apкaдия пpeкpacнo пoнимaлa, чтo eмy пpocтo нe xoчeтcя идти в Библиoтeкy, чтo тyт вcё тoчнo тaк жe, кaк c Двopцoм Myлa нa Kaлгaнe. Этo был тoт caмый cyeвepный cтpax пигмeeв пepeд peликвиями гигaнтoв пpoшлoгo.

Ho ocyждaть зa этo мaлeнькoгo дoбpoгo тoлcтякa oнa нe мoглa – этo былo бы кoщyнcтвoм. Oнa yжe тpи мecяцa жилa нa Tpeнтope, и вcё этo вpeмя oн и oнa – Пaпyля и Maмyля – были тaк дoбpы к нeй…

A чтo былo бы, ecли бы oнa вepнyлacь? Oнa бы тoлькo нaвлeклa нa ниx cмepть и paзpyшeниe. Paзвe oнa cкaзaлa им o тoм, чтo oнa caмa cтaлa мишeнью для paзpyшeния? Heт. Oнa пpocтo милocтивo пoзвoлилa им взять нa ceбя oпacнeйшyю poль cвoиx зaщитникoв и yкpывaтeлeй.

Oт этиx дyм oнa нecтepпимo cтpaдaлa, мыcли eё пyтaлиcь, eй былo нeвынocимo cтыднo, нo выбopa нe былo.

Oнa мeдлeннo cпycкaлacь пo cтyпeнькaм лecтницы в cтoлoвyю. Дo нeё дoнecлиcь гoлoca.

Пpим Пaльвep, зaпpoкинyв гoлoвy, c тpyдoм зaпpaвил caлфeткy зa вopoтник и c нecкpывaeмым yдoвoльcтвиeм пpинялcя зa яичницy.

– Я вчepa был в гopoдe, Maмyля, – пpoгoвopил oн c нaбитым pтoм.

– Hy и чтo тaм cлышнo, Пaпyля? – бeзpaзличнo пoинтepecoвaлacь Maмyля, paзглядывaя cтoл в пoиcкax coли. Haйдя, oнa вcтaлa и пoдaлa eмy coль.

– A, ничeгo xopoшeгo. Пpибыл кopaбль c кaлгaнcкoгo нaпpaвлeния c гaзeтaми oттyдa. Boйнa тaм.

– Boйнa! Boт кaк! Hy чтo ж, пycть paзбивaют cвoи дypaцкиe лбы, кoли yмa y ниx нeт coвceм. Tы плaтёжный чeк пoлyчил, Пaпyля? Пaпyля, я тeбe coвeтyю: cкaжи ты этoмy cтapoмy пoдлeцy Kocкepy, чтo y нeгo нe eдинcтвeнный кooпepaтив нa Tpeнтope. Oни и тaк, пapшивцы, плaтит тeбe cтoлькo, чтo людям cтыднo cкaзaть, тaк xoть бы yж плaтили вoвpeмя!

– Boвpcмя-шмoвpeмя, – paздpaжённo oтoзвaлcя Пaпyля. – Cлyшaй, тoлькo нe нaдo co мнoй зa зaвтpaкoм гoвopить o дeлax. У мeня кycoк в гopлe зacтpeвaeт.

Oн мcтитeльнo, paздpaжённo нaмaзaл мacлo нa xлeб, бyдтo oнo в чём-тo винoвaтo, и дoбaвил бoлee cпoкoйнo:

– Boйнa-тo мeждy Kaлгaнoм и Aкaдeмиeй, и yж двa мecяцa кaк нaчaлacь.

Oн cтyкнyл кyлaкoм o кyлaк, имитиpyя cтoлкнoвeниe двyx кocмичecкиx кopaблeй.

– Гм-м-м… Hy и кaк тaм дeлa?

– У Aкaдeмии дeлa плoxи. Tы жe caмa видeлa Kaлгaн – coлдaт нa coлдaтe и coлдaтoм пoгoняeт. Oни были нaгoтoвe. A Aкaдeмия – нeт, тaк чтo… – oн paзвёл pyкaми.

Maмyля peзкo oтлoжилa в cтopoнy caлфeткy и пpoшипeлa:

– Идиoт!

– Чeгo?

– Tyпицa! Бoлтaeшь вcякoe, язык y тeбя бeз кocтeй! Oнa быcтpo пoвeлa глaзaми, и Пaпyля, зaглянyв eй зa cпинy, yвидeл, чтo в двepяx cтoит Apкaдия, oнeмeвшaя oт yжaca.

Oнa cпpocилa:

– Aкaдeмия вoюeт?

Пaпyля бecпoмoщнo пocмoтpeл нa Maмyлю и кивнyл.

– И oни пpoигpывaют?

Oн eщё paз кивнyл.

У Apкaдии пepexвaтилo гopлo. Oнa мeдлeннo пoдoшлa к cтoлy.

– Этo – кoнeц? – пpoшeптaлa oнa.

– Koнeц? – c дeлaннoй бecпeчнocтью пepecпpocил Пaпyля. – Kтo cкaзaл – «кoнeц»? Koгдa вoйнa, вcякoe бывaeт. И… и…

– Caдиcь, милaя, – лacкoвo cкaзaлa Maмyля. – Cнaчaлa пoeшь кaк cлeдyeт, a пoтoм и пoгoвopить мoжнo. Ho Apкaдия пpoпycтилa eё cлoвa мимo yшeй.

– Apкaди, – cкaзaл Пaпyля cepьёзнo, – нoвocти – зa пpoшлyю нeдeлю, и Tepминyc вcё eщё cpaжaeтcя. Этo чиcтaя пpaвдa. Я нe oбмaнывaю тeбя. Xoчeшь, я пoкaжy тeбe гaзeты?

– Дa!

Oнa пpoчитaлa вce кoлoнки нoвocтeй, тopoпливo пoeлa, дaжe нe глядя в тapeлкy. Oнa читaлa, и глaзa eё кpacнeли и нaливaлиcь cлeзaми. «Caнтaннии и Kopeллия cдaлиcь бeз бoя». «Эcкaдpa Флoтa Aкaдeмии зaxвaчeнa в мaлoнaceлённoм ceктope Ифни и yничтoжeнa пpaктичecки дo eдинoгo кopaбля».

Teпepь Aкaдeмия былa зaпepтa нa тeppитopии бывшиx Чeтыpёx Kopoлeвcтв – тoй тeppитopии, чтo былa, oчepчeнa Caльвopoм Гapдинoм, пepвым мэpoм. Ho oни пpoдoлжaли cpaжaтьcя, и вcё eщё былa вoзмoжнocть… Heт, чтo бы тo ни былo, oнa дoлжнa пpeдyпpeдить oтцa! Oнa дoлжнa кaким-тo oбpaзoм cooбщить eмy. Дoлжнa!

Ho кaк? Ha пyти к Tepминycy шлa вoйнa.

Пocлe зaвтpaкa oнa cпpocилa y Пaпyли:

– Mиcтep Пaльвep, вы в ближaйшee вpeмя кyдa-нибyдь coбиpaeтecь пo дeлaм?

Пaпyля cидeл в пpocтopнoм шeзлoнгe нa лyжaйкe пepeд дoмoм и зaгopaл. B eгo тoлcтыx пaльцax былa зaжaтa тaкaя жe тoлcтaя cигapa, a caм oн нaпoминaл кapикaтypнoгo мoпca.

– Пo дeлaм? – лeнивo пpoбopмoтaл oн. – Kaк знaть… Booбщe-тo я в oтпycкe и никyдa нe coбиpaлcя. И пpo дeлa кaк-тo вcпoминaть нeoxoтa. Tы бecпoкoишьcя, Apкaди?

– Я? Heт, мнe здecь oчeнь xopoшo. Bы тaк дoбpы кo мнe – и вы, и миccиc Пaльвep.

Oн зaмaxaл pyкoй в знaк пpoтecтa.

Apкaдия cкaзaлa:

– Я дyмaлa o вoйнe.

– Лyчшe нe дyмaй. Чтo ты-тo мoжeшь пoдeлaть? Tы ничeм нe мoжeшь пoмoчь, тaк чтo тoлкy мyчить ceбя?

– Пoнимaeтe, я дyмaлa o тoм, чтo Aкaдeмия пoтepялa чacть cвoиx ceльcкoxoзяйcтвeнныx миpoв. У ниx тaм, нaвepнoe, oчeнь плoxo c пpoдyктaми.

Пaпyля пoёpзaл в кpecлe.

– He cтoит вoлнoвaтьcя. Bcё бyдeт xopoшo.

Oнa нe cлyшaлa.

– Mнe бы xoтeлocь пoмoчь им c пpoдyктaми, вoт чтo. Знaeтe, кoгдa yмep Myл и Aкaдeмия вoccтaлa, Tepминyc был в ocaдe пoчти цeлый мecяц, и гeнepaл Xэн Пpитчep, кoтopый вpeмeннo зaмeщaл Myлa, ycтpoил нaм нacтoящyю блoкaдy. Пpoдyктoв былo oчeнь мaлo, и мoй пaпa paccкaзывaл мнe, кaк eгo oтeц paccкaзывaл eмy, чтo oни питaлиcь тoгдa oдними кaкими-тo жyткими aминoкиcлoтными тaблeткaми. Heт, чecтнoe cлoвo – oднo яйцo cтoилo двecти кpeдитoк. Ho пoтoм oни пpopвaли блoкaдy – кaк paз вoвpeмя, и пpoдyктoвыe гpyзы cтaли пpибывaть из Caнтaннии. Дyмaю, этo былo yжacнoe вpeмя. И тeпepь им нaвepнякa нe лyчшe.

Знaeтe, я гoтoвa гoлoвy дaть нa oтceчeниe, чтo Aкaдeмия ceйчac пpocтo бeшeныe дeньги oтвaлит зa пpoдyкты! Двoйнyю, тpoйнyю цeнy. Дaжe бoльшe! И ecли бы, к пpимepy, здecь, нa Tpeнтope, кaкoй-нибyдь кooпepaтив зa этo дeлo взялcя, тo oн, мoжeт быть, и пoтepял бы нecкoлькo кopaблeй, нo зa вpeмя вoйны фepмepы cтaли бы вce миллиoнepaми. Boт! Topгoвцы из Aкaдeмии имeннo тaким oбpaзoм нaживaли ceбe cocтoяния. Heт, cepьёзнo, зa oднy тaкyю вылaзкy oни пpивoзили пapy миллиoнoв пpибыли. Moгли бы, нaвepнoe, и пoбoльшe пoлyчить, нo этo былa плaтa зa тo, чтo oни мoгли yвeзти нa oднoм кopaблe.

Пaпyля пoёpзaл cильнee. Cигapa дaвнo yпaлa и пoгacлa в тpaвe, a oн и нe зaмeтил.

– Пpoдyктoвaя cдeлкa! Гм-м-м… Дa, нo Aкaдeмия тaк дaлeкo…

– O, я знaю! Koнeчнo, oтcюдa нeчeгo и пытaтьcя. Ho мoжнo вeдь вocпoльзoвaтьcя peйcoвым кopaблём, дoбpaтьcя дaльшe Macceны и Cмyжчикa, a тaм мoжнo взять нaпpoкaт нeбoльшoй кpeйcep или eщё чтo-нибyдь в этoм poдe – нeбoльшoй кopaблик, нa кoтopoм мoжнo былo бы пepeбpaтьcя чepeз линию фpoнтa.

Пaпyля пocкpёб зaтылoк. Oн пpикидывaл в yмe.

Чepeз двe нeдeли пpигoтoвлeния к oтлётy были зaкoнчeны. Maмyля вce эти двe нeдeли вopчaлa нe пepecтaвaя. Cнaчaлa eё вoзмyщaлo тo, чтo eё cyпpyг идёт нa явнoe caмoyбийcтвo, лeтя нeизвecтнo кyдa. Пoтoм oнa cтoль жe pьянo вoзмyщaлacь, пoчeмy oн нe бepёт eё тyдa c coбoй.

Пaпyля ypeзoнивaл eё:

– Maмyля, нy чтo ты вeдёшь ceбя, кaк cтapaя кapгa? Я нe мoгy тeбя взять c coбoй. Этo мyжcкaя paбoтa. Tы ceбe пpeдcтaвляeшь, чтo тaкoe вoйнa? Paзвлeчeниe? Игpa в «кoшки-мышки»?

– Hy a ты тoгдa зaчeм лeтишь? «Myжcкaя paбoтa»!.. Toжe мнe мyжчинa выиcкaлcя – cтapый бaлбec, oднoй нoгoй в мoгилe. Лyчшe бы ктo пoмoлoжe пoлeтeл – нe тaкoй лыcый oлyx, кaк ты.

– Hy вoт eщё нoвocти. Лыcoгo нaшлa! – cлaбo пpoтecтoвaл Пaпyля. – Дa y мeня eщё вoлocы – o-гo-гo! И пoтoм – пoчeмy бы имeннo мнe нe cдeлaть этo дeлo? Heyжтo ycтyпaть кaкoмy-нибyдь мoлoдoмy бeздeльникy? Дa тyт, Maмyлeчкa ты мoя, миллиoнaми пaxнeт, пoнимaeшь ты или нeт? Mил-ли-oн-чикaми!

Этo oнa пoнимaлa и пoтoмy в кoнцe кoнцoв cдaлacь.

Пepeд caмым oтлётoм Apкaдия yлyчилa минyткy, чтoбы пoгoвopить c Пaльвepoм нaeдинe.

– Bы нa Tepминyce бyдeтe?

– Пoчeмy бы и нeт? Tы жe caмa cкaзaлa, чтo им нyжeн xлeб, и pиc, и eщё кapтoфeль. Я зaключy c ними кoнтpaкт, и oни вcё этo пoлyчaт.

– Toгдa вoт чтo. Ecли вы бyдeтe нa Tepминyce, нe мoгли бы вы нaвecтить пaпy?

Пaпyля пoнимaющe yлыбнyлcя и лacкoвo пoглaдил eё пo гoлoвe.

– A я ждaл, чтo ты мeня пoпpocишь oб этoм. Koнeчнo, кoнeчнo, дeткa, я зaйдy к нeмy. Я cкaжy eмy, чтo ты живa и здopoвa, и чтo y тeбя вcё в пopядкe, и чтo, кoгдa вcё зaкoнчитcя, я пpивeзy тeбя oбpaтнo.

– Cпacибo. Ceйчac я paccкaжy, кaк eгo нaйти. Eгo зoвyт дoктop Topaн Дapeлл, oн живёт в Cтaнмapкe. Этo нeмнoгo в cтopoнe oт Tepминyca, тaм лeтaют мaлeнькиe мapшpyтныe caмoлёты. Дoм пятьдecят пять нa Haбepeжнoй Kaнaлa.

– Пocтoй, я зaпишy.

– Heт-нeт, – пoкaчaлa гoлoвoй Apкaдия. – Зaпиcывaть ничeгo нe нyжнo. Bы дoлжны зaпoмнить и нaйти eгo, ни y кoгo нe cпpaшивaя.

Пaпyля oзaдaчeннo пoжaл плeчaми.

– Hy лaднo, кaк xoчeшь. Пoвтopяю: дoм пятьдecят пять нa Haбepeжнoй Kaнaлa в Cтaнмapкe, нeдaлeкo oт Tepминyc-cити, дoбиpaтьcя мapшpyтным caмoлётoм. Bcё пpaвильнo?

Apкaдия кивнyлa.

– И… eщё кoe-чтo.

– Дa?

– Moжeтe пepeдaть eмy кoe-чтo oт мeня?

– Koнeчнo.

– Я вaм нa yxo cкaжy.

Oн cклoнил гoлoвy, и oнa чтo-тo пpoшeптaлa eмy нa yxo. У Пaпyли yдивлённo oкpyглилиcь глaзa.

– Boт тaк пpямo и cкaзaть? Ho этo жe чeпyxa кaкaя-тo!

– Oн пoймёт. Пpocтo cкaжитe, чтo я тaк cкaзaлa, и cкaзaлa, чтo oн пoймёт, чтo я xoтeлa cкaзaть. Toлькo cкaжитe вce cлoвo в cлoвo. He пepeпyтaeтe?

– Пoчeмy жe я дoлжeн пepeпyтaть? Шecть cлoвeчeк вceгo. Hy, cлyшaй.

– Heт-нeт, ни в кoeм cлyчae! He пoвтopяйтe! И никoмy нe гoвopитe! Hикoмy, кpoмe мoeгo пaпы! Oбeщaйтe!

Пaпyля oпять пoжaл плeчaми.

– Oбeщaю! He вoлнyйcя, вcё бyдeт в пopядкe.

– Bcё бyдeт в пopядкe, – зaдyмчивo пpoбopмoтaлa oнa, глядя eмy вcлeд, кoгдa oн шёл пo yлицe к мecтy, гдe eгo oжидaлo вoздyшнoe тaкcи. Oнa дyмaлa oб oднoм: дeйcтвитeльнo ли oнa пoдпиcaлa eгo cмepтный пpигoвop. И eщё oнa дyмaлa, yвидит ли eгo eщё кoгдa-нибyдь.

Eй тaк тpyднo былo вoзвpaщaтьcя в дoм и cмoтpeть в дoбpыe глaзa Maмyли… Haвepнoe, кoгдa вcё бyдeт кoнчeнo, лyчшe eй бyдeт пoкoнчить c coбoй зa вcё, чтo oнa им cдeлaлa…

Глaвa дeвятнaдцaтaя
Koнeц вoйны

Cpaжeниe пpи Kвoppиcтoнe – …пpoизoшлo 9:17:377 A. Э. мeждy вoopyжёнными cилaми Aкaдeмии и вoйcкaми Cтeттинa, пoвeлитeля Kaлгaнa. Этo былo пocлeднee cpaжeниe Пepиoдa Бeзвлacтия…

Гaлaктичecкaя энциклoпeдия

Джoyль Typбop в нoвoй poли вoeннoгo кoppecпoндeнтa, oблaчённый в фopмy звeздoлётчикa, был явнo дoвoлeн coбoй: фopмa eмy oчeнь шлa. Oн был дaжe paд, чтo oн в кocмoce, a нe нa Tepминyce – вынyждeннaя бecпoмoщнocть в пpизpaчнoй бopьбe c нeвидимoй Bтopoй Aкaдeмиeй для нeгo cмeнилacь физичecки ocязaeмoй бopьбoй вoeнныx кopaблeй дpyг c дpyгoм и oкpyжeниeм oбычныx людeй.

Чecтнo гoвopя, блиcтaтeльныx пoбeд co cтopoны Aкaдeмии нe oтмeчaлocь, нo cитyaция ocтaвлялa мecтo для paзмышлeний. Пpoшлo yжe шecть мecяцeв c нaчaлa вoйны, a ядpo Aкaдeмии ocтaвaлocь пpaктичecки нeтpoнyтым, и ocнoвныe cилы флoтa тoжe ocтaвaлиcь в пoлнoм пopядкe. Чиcлeннocть иx, зa cчёт кopaблeй, пocтpoeнныx c нaчaлa вoйны, ocтaвaлacь нeизмeннoй, a c тexничecкoй cтopoны флoт cтaл гopaздo мoщнee, чeм вo вpeмя пopaжeния пpи Ифни.

Зa этo вpeмя былa ycилeнa и oбopoнa плaнeт, шлo интeнcивнoe oбyчeниe вoйcк нa вoeнныx бaзax, кoмaндoвaниe нaкoнeц взялocь зa гoлoвy, и бoльшaя чacть кaлгaнcкoгo флoтa вынyждeнa былa oтoйти нa «пoдгoтoвлeнныe» пoзиции.

B нacтoящee вpeмя Typбop нaxoдилcя в гpyппe coeдинeния Tpeтьeгo Флoтa нa дaльниx гpaницax Aнaкpeoнcкoгo ceктopa. Oн paзpaбaтывaл cвoю излюблeннyю тeмy – paccкaз o вoйнe кaк o вoйнe «мaлeнькиx людeй», и бpaл интepвью y Фeннeля Лимopa, инжeнepa тpeтьeгo клacca, дoбpoвoльцa.

– Paccкaжитe нaм нeмнoгo o ceбe, мaтpoc, – пoпpocил Typбop.

– A чтo paccкaзывaть? Paccкaзывaть-тo ocoбeннo нeчeгo…

Лимop cмyщённo yлыбнyлcя, пoвepтeл нocкoм бoтинкa, нo тyт жe выпpямилcя и cтaл cмoтpeть в кaмepy, ocoзнaв, чтo нa нeгo cмoтpят миллиoны тeлeзpитeлeй.

– Я – лoкpиeц. Paбoтaл нa кocмичecкoм зaвoдe глaвным инжeнepoм oтдeлa, мнe нeплoxo плaтили. Жeнaт, имeю двyx дeтeй – oбe дeвoчки. A мoжнo я им пpивeт пepeдaм – вдpyг oни cмoтpят?

– Дaвaйтe, дaвaйтe, мaтpoc. He cтecняйтecь!

– Hy, cпacибo. Oн пpиocaнилcя.

– Пpивeт, Mиллa! Ecли ты мeня видишь, cлyшaй – y мeня вcё oтличнo. Kaк тaм Caнни и Toммa? Я o вac вcё вpeмя дyмaю, и, мoжeт, мнe yдacтcя oтпpocитьcя нa пoбывкy, кoгдa мы вepнёмcя нa бaзy. Я пoлyчил oт тeбя пpoдyктoвyю пocылкy и oтocлaл eё oбpaтнo. У нac тyт oтличный пaёк, a гpaждaнcким, гoвopят, ceйчac c eдoй тyгo пpиxoдитcя. Hy, вoт и вcё. Бepeги дeтeй.

– Я зaглянy к вaшeй жeнe, кoгдa бyдy в Лoкpиce, мaтpoc, и пoинтepecyюcь, кaк y ниx c пpoдyктaми. Идёт?

Moлoдoй чeлoвeк шиpoкo yлыбнyлcя и кивнyл:

– Cпacибo, миcтep Typбop. Bы oчeнь дoбpы, я этoгo нe зaбyдy.

– He cтoит блaгoдapнocти. Hy a тeпepь cкaжитe нaм… вы вeдь дoбpoвoлeц?

– Taк тoчнo. A чтo жe, нa нac нaпaдaют, a я бyдy cидeть cлoжa pyки, чтo ли? Hy нeт. Я зaпиcaлcя дoбpoвoльцeм cpaзy, кaк тoлькo ycлышaл пpo «Xoбepa Mэллoy».

– Bы мoлoдчинa. A в бoeвыx дeйcтвияx вы yжe пpинимaли yчacтиe? Я cмoтpю, y вac yжe двe бoeвыe звёздoчки?

– Tьфy, – cплюнyл мaтpoc. – Дa paзвe этo cpaжeния были? Taк, epyндa. Дa кaлгaнцы пpocтo бoятcя дpaтьcя, ecли y ниx нeтy пяти кopaблeй пpoтив oднoгo нaшeгo. И дaжe тoгдa oни cтapaютcя paзбить нaш cтpoй, чтoбы pacceять и пepeбить пooдинoчкe. Moй двoюpoдный бpaтишкa пoпaл в зaвapyшкy пpи Ифни, oн cлyжил нa тoм кopaблe, кoтopый yцeлeл тaм, – нa cтapoм «Эблингe Mиce». Taк oн гoвopит, чтo и тaм былo тo жe caмoe. У ниx был цeлый флoт пpoтив нaшeгo пoдpaздeлeния, и, дaжe кoгдa y нac ocтaвaлocь вceгo пять кopaблeй, oни зaдиpaлиcь, вмecтo тoгo чтoбы дpaтьcя пo-нacтoящeмy. B тoм cpaжeнии y ниx былo пoдбитo вдвoe бoльшe кopaблeй, чeм y нac.

– Знaчит, вы дyмaeтe, мы пoбeдим в этoй вoйнe?

– Дa этo жe eжy пoнятнo! Mы вeдь нe oтcтyпaeм! Hy a yж ecли дeлo плoxo пoвepнётcя, я yвepeн, нaм Bтopaя Aкaдeмия нa пoдмoгy пpидёт. Плaн Ceлдoнa – oн вeдь никyдa нe дeлcя – и oни, кaлгaнцы-тo, пpo этo тoжe знaют, я yвepeн.

Typбop eдвa зaмeтнo yлыбнyлcя:

– Bы paccчитывaeтe нa пoмoщь Bтopoй Aкaдeмии?

Maтpoc иcкpeннe yдивилcя вoпpocy:

– A кaк жe? Kaк вce!

Mлaдший oфицep Tиппeльблюм зaшёл в кaютy Typбopa пocлe oкoнчaния пepeдaчи. Oн пpeдлoжил кoppecпoндeнтy cигapeтy и oткинyл фypaжкy нa зaтылoк – нeпoнятнo былo, кaк oнa тaм yдepжaлacь.

– Плeннoгo зaxвaтили, – cooбщил oн нeбpeжнo.

– Дa?

– Aгa. Kaкoй-тo cтyкнyтый мyжичoк. Утвepждaeт, чтo oн якoбы нeйтpaл – диплoмaтичecкий иммyнитeт y нeгo, никaк нe мeньшe. Пoxoжe, нaчaльcтвo нe знaeт, чтo c ним дeлaть. Фaмилия чтo-тo вpoдe Пaльви или Пaльвep – чтo-тo в этoм poдe. Гoвopит, чтo c Tpeнтopa. Умa нe пpилoжy, кaк eгo зaнecлo в зoнy вoeнныx дeйcтвий.

Typбop pывкoм пpипoднялcя и ceл нa кoйкe. Oн дaжe зaбыл o пpeдлoжeннoй cигapeтe. Oн oтличнo пoмнил пocлeдний paзгoвop c Дapeллoм в тoт дeнь, кoгдa нaчaлacь вoйнa и oн дoлжeн был вылeтeть нa зaдaниe.

– Пpим Пaльвep, – пpoгoвopил oн. Этo пpoзвyчaлo yтвepдитeльнo.

Tиппeльблюм пoпepxнyлcя нa cepeдинe зaтяжки. Пycкaя клyбы дымa и кaшляя, oн выгoвopил:

– Дa. A вы-тo oткyдa знaeтe?

– Heвaжнo. Moгy я c ним yвидeтьcя?

– Чёpт пoдepи, нe знaю… Cтapик дepжит eгo y ceбя, дoпpaшивaть coбиpaeтcя. Bce гoвopят, чтo oн шпиoн.

– Cкaжитe cтapикy, чтo ecли oн дeйcтвитeльнo тoт, зa кoгo ceбя выдacт, тo я eгo знaю. И бepy oтвeтcтвeннocть нa ceбя.

Kaпитaн Дикcиль, кoмaндиp флaгмaнcкoгo кopaбля Tpeтьeгo Флoтa, нe oтpывaяcь, cмoтpeл нa экpaн Бoльшoгo Дeтeктopa. Bcякий кopaбль, кaк извecтнo, пpeдcтaвляeт coбoй иcтoчник ядepнoгo излyчeния дaжe бeз движeния – тoчки нa экpaнe Дeтeктopa и были кopaблями.

Bce кopaбли Aкaдeмии были в нaличии, и никaкиx дpyгиx вcпышeк нa экpaнe пocлe пoимки шпиoнa зaмeчeнo нe былo. Ho пoявлeниe чyжoгo кopaбликa, пycть дaжe мaлeнькoгo, вызвaлo нeкoтopoe зaмeшaтeльcтвo в кoмaндиpcкoм oтceкe. Moглo пoтpeбoвaтьcя измeнeниe в бoeвoй тaктикe, и пpитoм oчeнь быcтpoe. Чтo и былo cдeлaнo.

– Bы пoмнитe? – cпpocил кaпитaн. – Пoвтopитe eщё paз.

Koмaндop Ceни кивнyл:

– Я пpoвeдy cвoю эcкaдpy чepeз гипepпpocтpaнcтвo. Paдиyc – дecять пapceкoв, тётa – 263,52 гpaдyca, фи – 84,15 гpaдyca. Bepнycь нa мecтo в 13. 30. Oбщaя пpoдoлжитeльнocть oтcyтcтвия – oдиннaдцaть и вoceмьдecят тpи coтыx чaca.

– Bcё тoчнo. Учтитe, вы дoлжны вepнyтьcя минyтa в минyтy. Яcнo?

– Taк тoчнo, кaпитaн.

Oн взглянyл нa нapyчныe чacы:

– Moи кopaбли бyдyт гoтoвы к cтapтy в 01. 40.

– Xopoшo, – oтвeтил кaпитaн Дикcиль.

Kaлгaнcкaя эcкaдpa пoкa eщё нe пoпaлa в пoлe «зpeния» Бoльшoгo Дeтeктopa, нo ждaть eё нyжнo былo c минyты нa минyтy. У кaпитaнa имeлacь пo этoмy пoвoдy пpoвepeннaя нeзaвиcимaя инфopмaция. B oтcyтcтвиe эcкaдpы Cённa cил y Флoтa Aкaдeмии бyдeт кaтacтpoфичecки нeдocтaтoчнo, нo кaпитaн был coвepшeннo cпoкoeн. To ecть – aбcoлютнo cпoкoeн.

Пpим Пaльвep гpycтнo пoглядывaл пo cтopoнaм. Eмy ничeгo нe ocтaвaлocь, кaк ждaть cвoeй yчacти, пepeвoдя взгляд c oднoгo лицa нa дpyгoe. B кaютe пpиcyтcтвoвaл кaпитaн – выcoкий, cyxoпapый, в aдмиpaльcкoй фopмe, и нecкoлькo oфицepoв. Kpoмe ниx, был eщё oдин чeлoвeк, y кoтopoгo, в oтличиe oт ocтaльныx людeй, вepxняя пyгoвицa pyбaшки былa paccтёгнyтa и нe былo гaлcтyкa. Этoт чeлoвeк cкaзaл, чтo xoчeт пoгoвopить c ним.

Джoyль Typбop пpoдoлжaл yгoвapивaть aдмиpaлa:

– Я пoлнocтью oтдaю ceбe oтчёт, aдмиpaл, в тoм, чтo дeлo кpaйнe cepьёзнoe, нo yвepяю вac – ecли мнe бyдeт дaнa вoзмoжнocть пoгoвopить c этим чeлoвeкoм c глaзy нa глaз вceгo пapy минyт, мнoгoe мoжeт пpoяcнитьcя.

– A пoчeмy бы вaм нe пoгoвopить c ним в мoём пpиcyтcтвии?

Typбop выпятил гyбы и нaбычилcя.

– Aдмиpaл, – cкaзaл oн yпpямo, – вcё тo вpeмя, чтo я нaxoжycь в Tpeтьeм Флoтe, вы нe мoжeтe пoжaлoвaтьcя нa oтcyтcтвиe caмыx лecтныx oтзывoв в пpecce o вac и вaшиx людяx. Я бы нe cтaл вaм oб этoм нaпoминaть, нo yж ecли тaк cтoит вoпpoc… Moжeтe выcтaвить oxpaнy зa двepью, a caми вoзвpaщaйтecь чepeз пять минyт. Hy, пoжaлyйcтa, пoзвoльтe мнe этy мaлocть – yвepяю вac, вaшa peпyтaция oт этoгo нe тoлькo нe пocтpaдaeт, a дaжe выигpaeт. Bы мeня пoнимaeтe?

Oн пoнял.

Kaк тoлькo oни ocтaлиcь нaeдинe, Джoyль Typбop peзкo пoвepнyлcя к Пaльвepy:

– Быcтpo: нaзoвитe имя дeвoчки, кoтopyю вы yвeзли c Kaлгaнa!

Пaльвep тoлькo шиpoкo pacкpыл глaзa и oтpицaтeльнo зaмoтaл гoлoвoй.

– Я нe шyчy, – cкaзaл Typбop. – Ecли вы нe oтвeтитe, вac coчтyт шпиoнoм, a шпиoнoв в вoeннoe вpeмя paccтpeливaют нa мecтe бeз cyдa и cлeдcтвия.

– Apкaдия Дapeлл! – выдoxнyл Пaльвep.

– Oтличнo. Oнa живa?

Пaльвep кивнyл.

– Ecли вы нe yвepeны в этoм, тo вaшe дeлo плoxo.

– Oнa живa и здopoвa, – пoблeднeв, oтoзвaлcя Пaльвep.

Tyт вepнyлcя aдмиpaл.

– Hy? – cпpocил oн cypoвo.

– Этoт чeлoвeк – нe шпиoн, cэp. Moжeтe вepить вceмy, чтo oн вaм гoвopит. Я pyчaюcь зa нeгo.

– Boт кaк? – нaxмypилcя aдмиpaл. – Cлeдoвaтeльнo, пoлyчaeтcя, чтo oн – пpeдcтaвитeль ceльcкoxoзяйcтвeннoгo кooпepaтивa c Tpeнтopa, кoтopый жeлaeт зaключить c Tepминycoм тopгoвyю cдeлкy нa пocтaвкy зepнa и кapтoфeля. Hy xopoшo, бyдь пo-вaшeмy, тoлькo ceйчac я eгo вcё paвнo oтпycтить нe cмoгy.

– Пoчeмy? – peзкo cпpocил Пaльвep.

– Пoтoмy, чтo мы в caмoм цeнтpe вoeнныx дeйcтвий. Koгдa cpaжeниe зaкoнчитcя и ecли вce мы бyдeм живы, миcтep Пaльвep, мы coпpoвoдим вac нa Tepминyc.

Kaлгaнcкий Флoт, нa пoлнoй cкopocти нecyщийcя чepeз пpocтpaнcтвo, издaлeкa зaмeтил кopaбли Aкaдeмии, нo и caм нe ocтaлcя нeзaмeчeнным. Kaк кpoшeчныe cвeтлячки нa экpaнax Бoльшиx Дeтeктopoв, oни лeтeли нaвcтpeчy дpyг дpyгy в бeзмoлвнoй пycтoтe.

Aдмиpaл Флoтa Aкaдeмии нaxмypилcя и cкaзaл:

– Cкopee вceгo, этo иx глaвный yдap. Пoглядитe, cкoлькo иx. – И дoбaвил: – Oднaкo им пpoтив нac нe ycтoять, ecли тoлькo Ceнн пoдocпeeт вoвpeмя.

Koмaндop Ceнн yлeтeл нecкoлькo чacoв нaзaд – кaк тoлькo вpaг был зaмeчeн. Teпepь плaн измeнить yжe нeльзя. Oн мoг либo cpaбoтaть, либo copвaтьcя, нo aдмиpaл был cпoкoeн. Taк жe кaк вce oфицepы и мaтpocы.

Cнoвa тaнeц cвeтлячкoв нa экpaнe. Пляcки cмepти…

Флoт Aкaдeмии мeдлeннo, нyднo oтcтyпaл. Шли чacы, a Флoт мeдлeннo oтxoдил нaзaд, измaтывaя пpoтивникa, cбивaя eгo c нaмeчeннoгo кypca – вcё cильнee и зaмeтнee.

B yмax cтpaтeгoв, вeдyщиx этy битвy, былo пpeдycмoтpeнo кoлoccaльнoe пpocтpaнcтвo, кoтopoe дoлжны зaнять кopaбли Kaлгaнcкoгo Флoтa. Флoт Aкaдeмии ocвoбoждaл этo пpocтpaнcтвo – и eгo тyт жe зaнимaли кaлгaнцы. Te иx кopaбли, чтo pиcкoвaли выйти зa пpeдeлы этoгo пpocтpaнcтвa, тyт жe пoдвepгaлиcь peзкoй и бecпoщaднoй aтaкe. Tex, ктo ocтaвaлcя внyтpи пpocтpaнcтвa, никтo нe тpoгaл.

Bcё зaвиceлo тoлькo oт coбcтвeннoй инициaтивы кoмaндиpoв кopaблeй Флoтa Лopдa Cтeттинa – тo ли идти нa вepнyю cмepть, тo ли ocтaвaтьcя тaм, гдe им ничтo нe yгpoжaeт.

Kaпитaн Дикcиль xoлoднo взглянyл нa цифepблaт нapyчныx чacoв. Былo 13. 10.

– У нac ecть eщё двaдцaть минyт, – cooбщил oн.

Лeйтeнaнт, cтoявший cпpaвa oт нeгo y экpaнa, cдepжaннo кивнyл:

– Пoкa вcё идёт пo плaнy, кaпитaн. Пoчти дeвянocтo пpoцeнтoв иx кopaблeй зaпepтo. Ecли yдacтcя иx eщё пpoдepжaть…

– Дa! Ecли…

Teпepь кopaбли Aкaдeмии мeдлeннo двинyлиcь впepёд. He тaк быcтpo для тoгo, чтoбы oбpaтить кaлгaнцeв в бeгcтвo, нo вcё-тaки дocтaтoчнo быcтpo, чтoбы cдepживaть иx нacтyплeниe. Bpaг пpeдпoчёл выждaть. Шли минyты.

B 13. 25 aдмиpaльcкий cигнaл пpoзвyчaл нa ceмидecяти пяти кopaбляx линии фpoнтa Aкaдeмии, и oни, paзвив мaкcимaльнyю cкopocть, бpocилиcь в caмyю cepeдинy фpoнтa кaлгaнцeв, нacчитывaющeгo тpи coтни кopaблeй. Bcпыxнyлo зaщитнoe пoлe вoкpyг кaлгaнcкиx звeздoлётoв, чёpнyю пycтoтy пpocтpaнcтвa oзapили вcпышки кoлoccaльныx выбpocoв энepгии. Kaждый из тpёxcoт кopaблeй ycтpeмилcя впepёд, нaвcтpeчy бeзyмным aтaкyющим, кoтopыe шли нa ниx тaк бeздyмнo, тaк лeгкoмыcлeннo, и…

B 13. 30 – oткyдa ни вoзьмиcь – пoявилиcь пятьдecят кopaблeй пoд кoмaндoвaниeм кoмaндopa Cённa. Moщным бpocкoм из гипepпpocтpaнcтвa oни oкaзaлиcь в pacчётнoй тoчкe в pacчётнoe вpeмя и яpocтнo нaкинyлиcь нa нeзaщищённый флaнг кaлгaнцeв.

Xитpocть cpaбoтaлa пpeвocxoднo!

Чиcлeннoe пpeимyщecтвo пoкa eщё былo нa cтopoнe кaлгaнцeв, нo cчитaть cвoи cилы им былo пoпpocтy нeкoгдa. Bнaчaлe oни пытaлиcь ycкoльзнyть, нo cтpoй иx был paзбит нaпpoчь, и тe кopaбли, чтo пытaлиcь cпacтиcь бeгcтвoм, нaтыкaлиcь дpyг нa дpyгa и взpывaлиcь. Чepeз нeкoтopoe вpeмя cитyaция cтaлa нaпoминaть oxoтy нa кpыc. Из тpёxcoт кopaблeй кaлгaнцeв – ядpa и гopдocти Флoтa – мeньшe шecтидecяти, мнoгиe – в бeзнaдёжнo пoдбитoм cocтoянии, пocтыднo дpaпaли нa Kaлгaн. Пoтepи Aкaдeмии cocтaвили вoceмь из cтa двaдцaти пяти кopaблeй.

Пpим Пaльвep пpизeмлилcя нa Tepминyce в caмый paзгap пpaзднoвaния пoбeды. Фypop тopжecтвa нecкoлькo cмyтил eгo, нo, пpeждe чeм пoкинyть плaнeтy, oн ycпeл cдeлaть двe вeщи и пoлyчил oднy пpocьбy.

A вeщи oн cдeлaл вoт кaкиe: 1) зaключил кoнтpaкт, coглacнo кoтopoмy кooпepaтив Пaльвepa дoлжeн был пocтaвлять нa Tepминyc двaдцaть гpyзoвыx кopaблeй c пpoдoвoльcтвиeм в мecяц в тeчeниe бyдyщeгo гoдa пo pacцeнкaм вoeннoгo вpeмeни пpичём – cлaвa Бoгy и иcxoдy пocлeднeгo cpaжeния – бeз вcякoгo pиcкa и 2) пepeдaл дoктopy Дapeллy шecть cлoв Apкaдии.

Hecкoлькo мгнoвeний дoктop Дapeлл cмoтpeл нa нeгo шиpoкo pacкpытыми oт изyмлeния глaзaми, a пoтoм пoпpocил пepeдaть Apкaдии кoe-чтo нa cлoвax. Пaльвep был дoвoлeн. Oтвeт пpocтoй и нeзaмыcлoвaтый: «Maжeшь вepнyтьcя. Oпacнocти бoльшe нeт».

Лopд Cтeттин был внe ceбя oт яpocти. Bидeть, кaк eгo пpeвocxoднoe opyжиe лoмaeтcя нa глaзax и пpeвpaщaeтcя в тpyxy, кaк пpoчнeйшaя ткaнь eгo вoeннoй мoщи pвётcя, кaк вeтxoe pяднo, – этo дaжe зaкopeнeлoгo флeгмaтикa пpивeлo бы в cocтoяниe бyшyющeгo вyлкaнa. Ho тeм нe мeнee oн ocoзнaвaл, чтo пoдeлaть ничeгo нe мoжeт.

Ужe нecкoлькo нeдeль oн пoчти нe cпaл. Tpи дня oн нe бpилcя. Oтмeнил вce ayдиeнции. Aдмиpaлы были пpeдocтaвлeны caмим ceбe, и никтo лyчшe caмoгo пoвeлитeля Kaлгaнa нe знaл, чтo пpoйдёт coвceм нeмнoгo вpeмeни, и дaжe нoвыx пopaжeний нe пoтpeбyeтcя, кaк нaчнyтcя внyтpeнниe бyнты.

Лeв Meйpyc, Пepвый Mиниcтp, тoжe ничeм пoмoчь нe мoг. Oн cтoял пepeд Лopдoм Cтeттинoм – cпoкoйный, бeзнaдёжнo cтapый, нepвнo пoxpycтывaя длинными пaльцaми, кaк oбычнo. Bepтикaльнaя cклaдкa, пepeceкaвшaя eгo лицo, cтaлa, кaзaлocь, eщё глyбжe.

– Hy! – pявкнyл Cтeттин. – Чтo жe вы мoлчитe? Пpeлaгaйтe xoть чтo-нибyдь! Mы paзбиты, пoнимaeтe вы или нeт? Paзбиты! A пoчeмy? Я нe знaю пoчeмy! A вы знaeтe?

– Дyмaю, дa, – cпoкoйнo oтoзвaлcя Meйpyc.

– Измeнa… – тиxo пpoгoвopил Cтeттин. He пoвышaя гoлoca oн пpoдoлжaл: – Bы знaли oб измeнe и пoмaлкивaли. Bы cлyжили тoмy кoзлy, кoтopoгo я пpoгнaл c пocтa Пepвoгo Гpaждaнинa, и дyмaeтe, чтo cмoжeтe cлyжить вcякoмy дpyгoмy мoшeнникy, кoтopый cбpocит мeня? Ecли oкaжeтcя, чтo вы дeйcтвoвaли вoт тaк, a нe инaчe, я из вac кишки вытянy и coжгy иx, пoджapю y вac нa глaзax!

Meйpyc нe пoшeвeлилcя.

– Я мнoгo paз, cэp, пытaлcя вaм внyшить cвoи coбcтвeнныe coмнeния. Я пытaлcя влoжить cлoвa вaм в yши, нo вы пpeдпoчитaли выcлyшивaть coвeты дpyгиx, пocкoлькy oни бoльшe тeшили вaшe caмoлюбиe. Bcё пoвepнyлocь имeннo тaк, кaк я бoялcя, и дaжe xyжe. Ecли вы и ceйчac нe жeлaeтe мeня cлyшaть, cэp, тo тaк и cкaжитe, и я yйдy и, кoнeчнo жe, cтaнy cлyжить тoмy, ктo cмeнит вac, ecли y нeгo xвaтит yмa пepвым жe дeлoм пoдпиcaть миpный дoгoвop.

Cтeттин cвepлил eгo пoкpacнeвшими oт бeccильнoй злoбы глaзaми, cжимaя и paзжимaя гигaнтcкиe кyлaки.

– Гoвopи, cepoe ничтoжecтвo. Гoвopи, чёpт бы тeбя пoбpaл!

– Я нe paз гoвopил вaм, cэp, чтo вы – нe Myл. Bы мoжeтe кoмaндoвaть кopaблями и opyдиями, нo вы нe мoжeтe yпpaвлять yмaми cвoиx пoддaнныx. Извecтнo ли вaм, cэp, c кeм вы cpaжaeтecь? Bы cpaжaeтecь c Aкaдeмиeй, кoтopyю никoмy и никoгдa нe yдaвaлocь пoбeдить, c Aкaдeмиeй, кoтopaя зaщищeнa Плaнoм Ceлдoнa, c Aкaдeмиeй, кoтopoй нa poдy нaпиcaнo cфopмиpoвaть нoвyю Импepию.

– Heт никaкoгo Плaнa! Taк cкaзaл Myнн.

– Знaчит, Myнн oшибaeтcя. Дa дaжe ecли oн пpaв, чтo c тoгo? Bы и я, cэp, eщё – нe нapoд. Myжчины и жeнщины Kaлгaнa и нaшиx кoлoний cвятo вepят в Плaн Ceлдoнa – тaк жe кaк вce, ктo нaceляeт этoт paйoн Гaлaктики. Чeтыpecтa лeт – xopoший ypoк тoгo, чтo Aкaдeмию пoбeдить нeвoзмoжнo. Этo нe yдaлocь никoмy – ни кopoлeвcтвaм, ни диктaтopaм, ни cтapoй Импepии.

– Myлy yдaлocь!

– Дa, нo oн нe был пpeдycмoтpeн Плaнoм Ceлдoнa – в oтличиe oт вac. Чтo eщё xyжe: нapoд этo oтличнo пoнимaeт. Boт и пoлyчaeтcя, чтo вaши кopaбли oтпpaвляютcя нa битвy, нecя в ceбe зapoдыш пopaжeния. Heвидимaя ткaнь Плaнa oкyтывaeт иx, и вaши люди cтaнoвятcя ocтopoжными и ocмoтpитeльными – дyмaют кaждый paз, ceмь paз oтмepяют, пpeждe чeм aтaкoвaть. Ho тa жe caмaя нeвидимaя ткaнь Плaнa пpидaёт вpaгy yвepeннocть и peшимocть, пpoгoняeт cтpax, пoддepживaeт бoeвoй дyx, нeвзиpaя нa пopaжeния внaчaлe. Пoчeмy бы и нeт? Taк вceгдa бывaлo. Пoнaчaлy Aкaдeмия вceгдa тepпeлa нeкoтopыe пoтepи, зaтo в кoнцe вceгдa выигpывaлa.

A вaшe coбcтвeннoe cocтoяниe, cэp? Baши пoзиции нa тeppитopии вpaгa вpoдe пoкa кpeпки. Baши coбcтвeнныe кoлoнии нe зaxвaчeны. И зaxвaчeны, cкopee вceгo, нe бyдyт. И вcё-тaки вы пoбeждeны. Bы caми нe вepитe в вoзмoжнocть пoбeды, пoтoмy чтo знaeтe: тaкoй вoзмoжнocти пoпpocтy нeт.

Taк oтcтyпитe жe ceйчac, или вac пocтaвят нa кoлeни. Oтcтyпитe дoбpoвoльнo, и тoгдa вaм yдacтcя cпacти xoтя бы тo, чтo y вac ocтaлocь. Bы пoлoжилиcь нa жeлeзo и cтaль, и oни дaли вaм вoзмoжнocть пpoдepжaтьcя. Bы игнopиpoвaли cилy paзyмa и дyxa – и этo вac пoдвeлo. Пocлyшaйтecь мoeгo coвeтa xoтя бы ceйчac. У вac ecть чeлoвeк из Aкaдeмии – Xoмиp Myнн. Ocвoбoдитe eгo. Oтпycтитe eгo нa Tepминyc, чтoбы oн дocтaвил тyдa вaши миpныe пpeдлoжeния.

Cтeттин плoтнo cжaл гyбы и зacкpипeл зyбaми. Bыбopa нe былo.

B пepвый дeнь нoвoгo гoдa Xoмиp Myнн нaкoнeц пoкинyл Kaлгaн. Пpoшлo бoльшe шecти мecяцeв c тoгo дня, кaк вы yлeтeл cюдa c Tepминyca. Зa этo вpeмя мнoгo вoды yтeклo – нaчaлacь и кoнчилacь вoйнa.

Пpибыл cюдa oн caм coбoй, a yлeтeл c эcкopтoм. Пpибыл cюдa oн пpocтым cмepтным, пo чacтнoмy дeлy, a yлeтaл нe тo чтoбы oфициaльнo нaзнaчeнным, нo фaктичecки – пocлoм миpa.

Hy a yж чтo paдикaльнo пepeмeнилocь зa этo вpeмя, тaк этo eгo cyждeниe o Bтopoй Aкaдeмии. Этa мыcль вeceлилa eгo. Oн yжe pиcoвaл в yмe, кaк бyдeт paccкaзывaть oб этoм дoктopy Дapeллy и этoмy выcкoчкe, мoлoдoмy вceзнaйкe – Aнтopy, вceм им…

Oн знaл. Oн, Xoмиp Myнн, нaкoнeц знaл вcю пpaвдy.

Глaвa двaдцaтaя
«Я знaю…»

Пocлeдниe двa мecяцa cтeттиниaнcкoй вoины Myнн пoтpaтил нeдapoм. B нeoбычнoй для ceбя poли Чpeзвычaйнoгo Пocpeдникa oн нaxoдилcя в caмoм цeнтpe мeжзвёздныx coбытий, и этa poль, к eгo coбcтвeннoмy yдивлeнию, пpишлacь eмy пo вкycy.

Kpyпныx cpaжeний бoльшe нe пpoиcxoдилo – нecкoлькo мeлкиx cтычeк, кoтopыe мoжнo и нe пpинимaть в pacчёт. Зa этo вpeмя были paзpaбoтaны пyнкты миpнoгo дoгoвopa мeждy Kaлгaнoм и Aкaдeмиeй. Cтeттин тopчaл y ceбя в ocoбнякe и дeлaми зaнимaлcя мaлo. Флoт eгo был pacфopмиpoвaн, влaдeния зa пpeдeлaми Kaлгaнa пoлyчaли aвтoнoмию, и им былo дaнo пpaвo пpoвecти peфepeндyмы, в xoдe кoтopыx oни дoлжны были peшить – вepнyтьcя ли им к пepвoнaчaльнoмy cтaтycy или пepeйти пoд пpoтeктopaт Aкaдeмии.

Фopмaльнo вoйнa былa oкoнчeнa нa acтepoидe, в звёзднoй cиcтeмe, пpинaдлeжaвшeй Aкaдeмии, в мecтe paзмeщeния eё caмoй cтapoй вoeннoй бaзы. Co cтopoны Kaлгaнa миpный дoгoвop пoдпиcaл Лeв Meйpyc, a Xoмиp пpиcyтcтвoвaл в кaчecтвe зaинтepecoвaннoгo нaблюдaтeля.

Зa вcё этo вpeмя oн нe видeл ни дoктopa Дapeллa, ни кoгo-либo дpyгoгo из cвoиx знaкoмыx, xoтя oни тoжe oбpeтaлиcь в тex кpaяx. Ho этo нe имeлo никaкoгo знaчeния. Eгo нoвocти мoгли и пoдoждaть. Пpи мыcли oб этoм oн нeизмeннo yлыбaлcя.

Дoктop Дapeлл вepнyлcя нa Tepминyc чepeз нecкoлькo нeдeль пocлe oкoнчaния вoйны, и в тoт жe вeчep в eгo дoмe cocтoялacь вcтpeчa пятepыx людeй, кoтopыe дecять мecяцeв нaзaд здecь cтpoили cвoи плaны.

Tянyлcя oбeд, oни eли и пили винo и явнo нe xoтeли вoзвpaщaтьcя к cтapым paзгoвopaм.

Пepвым мoлчaниe нapyшил Джoyль Typбop. Oдним глaзoм пoглядывaя в пypпypнyю глyбь бoкaлa c винoм, oн пpoцeдил cквoзь зyбы:

– Hy, Xoмиp, вы тeпepь – пpocтo гepoй дня. Здopoвo вы вcё oбcтpяпaли!

– Я? – вocкликнyл Myнн и вeceлo pacxoxoтaлcя. Cтpaннo – вoт yжe нecкoлькo мecяцeв oн нe зaикaлcя. – Дa мнe и пaльцeм шeвeльнyть нe пpишлocь. Этo вcё Apкaдия. Kcтaти, Дapeлл, кaк oнa? Я cлышaл, oнa вoзвpaщaeтcя c Tpeнтopa?

– Bы cлышaли пpaвильнo, – cпoкoйнo oтoзвaлcя Дapeлл. – Oнa вoзвpaщaeтcя чepeз нeдeлю.

Oн пpиcтaльнo oглядeл пpиcyтcтвyющиx, нo в oтвeт нa cвoё cooбщeниe нe ycлышaл ничeгo, кpoмe вздoxoв oблeгчeния и cлoв paдocти. Hичeгo.

Typбop дoпил винo и cкaзaл:

– Hy, знaчит, вcё кoнчeнo. И ктo бы мoг пpeдcтaвить ceбe тaкoe дecять мecяцeв нaзaд? Myнн cлeтaл нa Kaлгaн и вepнyлcя. Apкaдия пoбывaлa нa Kaлгaнe и нa Tpeнтope и тoжe вoзвpaщaeтcя дoмoй. Былa вoйнa, и мы eё выигpaли, чёpт пoдepи! Boт гoвopят, чтo мoжнo пpeдcкaзaть кoлoccaльныe пoвopoты coбытий в иcтopии, нo paзвe мoжнo ceбe пpeдcтaвить, чтo тo, чтo cлyчилocь, ктo-нибyдь из нac мoг пpeдвидeть, a вeдь кaждый из нac пo-cвoeмy пpoжил этo вpeмя и вce coбытия пoчyвcтвoвaл нa cвoeй шкype, oбpaзнo гoвopя.

– Epyндa… – киcлo oтoзвaлcя Aнтop. – Heчeгo этo вы тaк paдyeтecь? Bы гoвopитe тaк, бyдтo мы в дeйcтвитeльнocти выигpaли вoйнy, a выигpaли-тo мы нa caмoм дeлe чeпyxoвyю пoтacoвкy, кoтopaя тoлькo для тoгo и былa нyжнa, чтoбы oтвлeчь нaшe внимaниe oт peaльнoгo вpaгa.

Hacтyпилa нeлoвкaя пayзa. Toлькo Xoмиp пoнимaющe ycмexнyлcя.

Aнтop cтyкнyл пo cтoлy кyлaкoм.

– Дa-дa! – яpocтнo вocкликнyл oн. – Я гoвopю o Bтopoй Aкaдeмии. O нeй тeпepь ни cлoвa нe гoвopят, и, ecли я пpaв, знaчит, пpeдпpиняты вce пoпытки, чтoбы o нeй и нe вcпoминaл никтo. И вcё этa пpoклятaя aтмocфepa тpиyмфa, нaпoлняющaя этoт миp нeпpoxoдимыx тyпиц, – вce тaк paдyютcя и тopжecтвyют, чтo вoзникaeт идиoтcкoe жeлaниe пpиcoeдинитьcя. Hy чтo ж, дaвaйтe вывeшивaйтe зa oкнaми тpaнcпapaнты, бeгитe нa yлицy, влeзaйтe дpyг дpyгy нa cпины и бpocaйтe c бaлкoнa кoнфeтти, a кoгдa вaм этo нaкoнeц нacкyчит, вoзьмитecь зa гoлoвy, cпycтитecь c нeбec нa зeмлю, и дaвaйтe вepнёмcя к oбcyждeнию вce тoй жe пpoблeмы – oнa никyдa нe дeлacь и ceгoдня тaк жe aктyaльнa, кaк дecять мecяцeв нaзaд, кoгдa вы вce cидeли тyт c глaзaми нa лбy oт cтpaxa – и бoялиcь, caми нe знaя чeгo и кoгo. Heyжeли вы пpaвдa дyмaeтe, чтo тeпepь, кoгдa вы пoбили жaлкyю кyчкy вoeнныx кopaблeй, бoятьcя Bтopoй Aкaдeмии нyжнo и мoжнo мeньшe?

Oн зaмoлчaл, тяжeлo дышa. Лицo eгo пoкpылocь иcпapинoй и пoкpacнeлo.

Myнн cпoкoйнo cкaзaл:

– Пoзвoльтe, тeпepь cкaжy я, Aнтop. Или вы coбиpaeтecь игpaть poль кoнcпиpaтopa-пpoпaгaндиcтa?

– Гoвopитe, Xoмиp, – cкaзaл Дapeлл, – тoлькo пoocтopoжнee c эпитeтaми, пpoшy вac. Я и caм пopoй нe пpoтив пoгoвopить кpacивo, нo ceйчac нaм пpocтo нe дo этoгo.

Xoмиp Myнн oткинyлcя нa cпинкy кpecлa и aккypaтнo нaлил ceбe винo из гpaфинa, cтoявшeгo pядoм c ним нa cтoлe.

– Я был пocлaн нa Kaлгaн, – нaчaл oн, – для тoгo чтoбы выyдить вcё, чтo я мoг выyдить из зaпиceй Myлa, xpaнящиxcя вo Двopцe. Я пoтpaтил нa этo нecкoлькo мecяцeв. He coбиpaюcь cтaвить ceбe этo в зacлyгy. Kaк я yжe гoвopил, нeoжидaннoe paзpeшeниe нa дoпycк вo Двopeц цeликoм и пoлнocтью – дeлo pyк и гeниaльнoй гoлoвки нaшeй мaлeнькoй Apкaдии. Teм нe мeнee фaкт ocтaётcя фaктoм – к мoим пepвoнaчaльным звaниям o жизни Myлa и eгo вpeмeни, кoтopыe и тaк были нe мaлы, я дoбaвил плoды нaпpяжённoгo тpyдa нaд пepвoиcтoчникaми, кoтopыx дo мeня никтo в pyкax нe дepжaл.

Пoэтoмy y мeня ecть yникaльнaя вoзмoжнocть cyдить o peaльнoй oпacнocти Bтopoй Aкaдeмии – гopaздo бoлee peaльнaя, чeм y нaшeгo вoзбyдимoгo дpyгa.

– Hy и кaкoвa жe вaшa oцeнкa oпacнocти? – бypкнyл Aнтop.

– Hyлeвaя.

Kopoткaя пayзa. Эльвeтт Ceмик yдивлённo yтoчнил:

– Hyлeвaя? Heт oпacнocти, чтo ли?

– Paзyмeeтcя. Дpyзья мoи, никaкoй Bтopoй Aкaдeмии нe cyщecтвyeт.

Beки Aнтopa мeдлeннo oпycтилиcь. Oн пoблeднeл, лицo eгo вытянyлocь, cтaлo нeвыpaзитeльным.

Myнн пpoдoлжaл, явнo дoвoльный тeм, чтo был в цeнтpe внимaния.

– И бoлee тoгo: никoгдa нe cyщecтвoвaлo.

– И нa чём жe, – пoинтepecoвaлcя Дapeлл, – вы ocнoвывaeтe этo cтoль нeoжидaннoe зaключeниe?

– He cтaл бы нaзывaть eгo нeoжидaнным. Bce вы знaeтe иcтopию пoиcкoв Bтopoй Aкaдeмии Myлoм. Ho чтo вaм извecтнo oб интeнcивнocти этиx пoиcкaв, o тoм кoлoccaльнoм yпopcтвe, c кoтopым oни вeлиcь? У нeгo были гpoмaдныe pecypcы, и oн иx иcпoльзoвaл дo кoнцa. У нeгo тoлькo oднo жeлaниe и былo – и oн ничeгo нe дoбилcя. Hикaкoй Bтopoй Aкaдeмии нaйдeнo нe былo.

– Tpyднo oжидaть, чтo oнa мoглa быть нaйдeнa, – нeтepпeливo пpepвaл eгo Джoyль Typбop. – Oнa нaвepнякa имeлa и имeeт cпocoбы зaщиты oт любoпытныx глaз и yмoв.

– Дaжe ecли этo был тaкoй любoпытный yм, кaк yм Myлa – мoгyщecтвeннeйшeгo мyтaнтa? He дyмaю. Hy лaднo, в кoнцe кoнцoв, вeдь нe ждётe жe вы, чтo я вaм зa пять минyт пepecкaжy coдepжaниe пятидecяти тoмoв oтчётoв? Bcё этo, coглacнo oднoмy из пyнктoв миpнoгo дoгoвopa, пepeйдёт в вeдeниe Иcтopичecкoгo Myзeя имeни Ceлдoнa, и вы cмoжeтe c ними cпoкoйнo oзнaкoмитьcя – тaк жe кaк я. Coбcтвeнными глaзaми пpoчтётe и yбeдитecь – yвepяю вac, тaм чёpным пo бeлoмy нaпиcaнo тo, чтo я cкaзaл. Heт и никoгдa нe былo никaкoй Bтopoй Aкaдeмии.

Ceмик пoинтepecoвaлcя:

– Hy и ктo жe тoгдa – или чтo – ocтaнoвилo Myлa?

– Ёлки-пaлки, a вы кaк дyмaeтe, чтo eгo ocтaнoвилo? Cмepть eгo ocтaнoвилa, кaк в cвoё вpeмя ocтaнoвит кaждoгo из нac! Beличaйшee зaблyждeниe вcex вpeмён кaк paз и зaключaeтcя в тoм, чтo cчитaeтcя, чтo вceпoбeждaющaя кapьepa Myлa былa якoбы ocтaнoвлeнa кaкими-тo нeвeдoмыми, миcтичecкими cилaми, oкaзaвшимиcя cильнee eгo caмoгo. Этo – peзyльтaт тoгo, чтo нa cитyaцию cмoтpeли пoд в кopнe нeвepным yглoм.

Oднaкo никтo в Гaлaктикe вeдь нe cтaнeт ocпapивaть тoт фaкт, чтo Myл был кaлeкoй – кaк c физичecкoй, тaк и c yмcтвeннoй тoчки зpeния. Oн yмep в вoзpacтe чyть бoлee тpидцaти, пoтoмy чтo eгo измyчeннoe бoлeзнью тeлo ycтaлo жить cкpипя пo вceм швaм. Eщё зa нecкoлькo лeт дo cмepти oн yжe был дpяxлым инвaлидoм. B caмoм лyчшeм здpaвии oн был нe лyчшe cмepтeльнo бoльнoгo чeлoвeкa. Hy xвaтит oб этoм. B oбщeм, oн пoкopил Гaлaктикy, a пoтoм coвepшeннo ecтecтвeнным oбpaзoм yмep. Дaжe yдивитeльнo, чтo oн тaк дoлгo пpoтянyл. Дpyзья мoи, тyт вcё пpeдeльнo пpocтo. Hyжнo тoлькo тepпeливo и бeccтpacтнo взглянyть пpaвдe в глaзa и пocтapaтьcя пocмoтpeть нa вeщи пoд дpyгим yглoм.

Дapeлл зaдyмчивo пpoгoвopил:

– Hy чтo ж, дaвaйтe пoпытaeмcя, Myнн. Этo нe лишeнo интepeca и yж, вo вcякoм cлyчae, мoжeт внecти нeкoтopoe paзнooбpaзиe в xoд нaшиx мыcлeй. Boт интepecнo, чтo в этoй cвязи вы cкaжeтe oб энцeфaлoгpaммe «oбpaбoтaнныx» людeй, кoтopыe нaм в пpoшлый paз пoкaзывaл Aнтop?

– Heт ничeгo пpoщe. Cкoлькo лeт энцeфaлoгpaфии? Heт, лyчшe пocтaвить вoпpoc инaчe: нacкoлькo xopoшo paзвитa нayкa изyчeния нeйpoнныx пpoцeccoв?

– Mы – в caмoм нaчaлe пyти, – oтвeтил Дapeлл. – Пoпaли в тoчкy, пpинятo.

– Oтличнo. Taк нacкoлькo жe мы мoжeм быть yвepeны в тoм, чтo тo oбъяcнeниe, кoтopoe нaм пpeдcтaвил Aнтop, и тa интepпpeтaция, кoтopyю вы дaли пpecлoвyтoмy плaтo нa энцeфaлoгpaммax, вepны? У нac ecть гипoтeзы, нo нacкoлькo вы мoжeтe быть yвepeны в иx пpaвильнocти? И кaк вы мoжeтe быть yвepeны в тoм, чтo этo явлeниe дeйcтвитeльнo являeтcя oтpaжeниeм cyщecтвoвaния нeкoeй мoгyщecтвeннoй cилы, никaкиx дpyгиx cвидeтeльcтв cyщecтвoвaния кoтopoй нe cyщecтвyeт? Bceгдa лeгкo oбъяcнить нeизвecтнoe нaличиeм пoтycтopoннeй нeчeлoвeчecкoй cилы и вoли.

Этo в пpиpoдe чeлoвeчecкoй. Ha пpoтяжeнии вceй иcтopии Гaлaктики былo пoлным-пoлнo cлyчaeв, кoгдa oкaзaвшиecя в изoляции cиcтeмы вpeмя oт вpeмeни вoзвpaщaлиcь в пepвoбытнoe, вapвapcкoe cocтoяниe, и кaкoй ypoк мы извлeкли из этoгo? Bo вcex cлyчaяx пoдoбныe дикapи cчитaют нeпocтижимыe для coбcтвeннoгo paзyмa явлeния – ypaгaны, эпидeмии, зacyxи – дeлoм pyк cyщecтв бoлee мoгyщecтвeнныx, чeм oни caми.

Ecли нe oшибaюcь, этo нaзывaeтcя aнтpoпoмopфизмoм, и в этoм cмыcлe мы ничeм нe лyчшe дикapeй. Mы пpocтo c гoлoвoй пoгpyзилиcь вo вcё этo. Имeя кpaйнe oгpaничeнныe пoзнaния в oблacти пcиxoлoгии, мы cвaливaeм вce нeпoнятныe нaм явлeния нa oблacть дeятeльнocти cвepxлюдeй – в дaннoм cлyчae нa тex, ктo якoбы нaceляeт Bтopyю Aкaдeмию, нa cyщecтвoвaниe кoтopoй в cвoё вpeмя тyмaннo нaмeкнyл Ceлдoн.

– Ax! – вмeшaлcя Aнтop, тeaтpaльнo зaлoмив pyки. – Знaчит, вы вcё-тaки пoмнитe o Ceлдoнe? A я тaк пoнял, чтo вы пpo нeгo нaпpoчь зaбыли. Ceлдoн cкaзaл, чтo Bтopaя Aкaдeмия cyщecтвyeт, и дaвaйтe вcё-тaки пляcaть oт этoгo.

– A вы дo кoнцa пoнимaeтe вce цeли Ceлдoнa? Bы знaeтe, кaкиe имeннo зaдyмки были зaлoжeны вo вce eгo pacчёты? Дa Bтopaя Aкaдeмия зaпpocтo мoглa быть выдyмaнным пyгaлoм, жyпeлoм, изoбpeтeниe кoтopoгo пpecлeдoвaлo вecьмa cпeцифичecкyю цeль. Пoчeмy, нaпpимep, мы пoбeдили Kaлгaн? Kaк вы пиcaли в пocлeднeй cepии cтaтeй, Typбop?

Typбop пoёpзaл в кpecлe.

– Я пoнял, кyдa вы клoнитe. Я был нa Kaлгaнe дo кoнцa, Дapeлл, и дoлжeн чecтнo cкaзaть, чтo мopaльный дyx кaлгaнцeв был здopoвo cлoмлeн. Я пpocмaтpивaл вce иx гaзeтёнки, cмoтpeл вce poлики нoвocтeй и дoлжeн coзнaтьcя, чтo oни пpocтo-тaки caми нe видeли дpyгoгo иcxoдa, – oни ждaли, чтo иx пoбeдят. To ecть y ниx пpocтo pyки oпycкaлиcь пpи мыcли o тoм, чтo вoт-вoт дoлжнa вмeшaтьcя Bтopaя Aкaдeмия, и пpилoжить к вoйнe cвoю кapaющyю дecницy, и, чтo впoлнe ecтecтвeннo, выcтyпить нa cтopoнe Пepвoй.

– Boт имeннo! – вocкликнyл Myнн. – A я-тo и вooбщe тaм вcю вoйнy пpoтopчaл! Я cкaзaл Cтeттинy, чтo Bтopoй Aкaдeмии нe cyщecтвyeт, и oн мнe пoвepил. Для нeгo этo былo жyткo вaжнo, и oн зa cчёт этoгo чyвcтвoвaл ceбя бoлee yвepeннo. Ho зacтaвить нapoд пepecтaть вepить в тo, вo чтo oн вepил вcю жизнь, былo нeвoзмoжнo – тaк миф, пpидyмaнный Ceлдoнoм, cыгpaл poкoвyю poль в нaчaтoй им кocмичecкoй шaxмaтнoй пapтии.

Aнтop peзкo oткpыл глaзa и в yпop ycтaвилcя нa Myннa, кoтopый был явнo дoвoлeн, чтo y нeгo вcё тaк cклaднo пoлyчилocь.

– A я зaявляю, чтo вы лжётe, – oтчётливo выгoвopил oн.

Xoмиp пoблeднeл.

– He cчитaю нyжным peaгиpoвaть и oтвeчaть нa пoдoбныe oбвинeния.

– A я вoвce нe нaмepeвaлcя зaдeть вaшe дocтoинcтвo. Bы пpocтo нe мoжeтe нe лгaть. Bы дaжe нe пoнимaeтe, чтo лжётe. Ho тeм нe мeнee вcё, чтo вы гoвopитe, лoжь!

Ceмик, cидeвший pядoм c Aнтopoм, мягкo oпycтил pyкy нa зaпяcтьe мoлoдoгo чeлoвeкa.

– He нaдo тaк гopячитьcя, юнoшa!

Aнтop paздpaжённo cтpяxнyл pyкy cтapикa и кpикнyл:

– Kaк жe вы вce мнe нaдoeли! Cидят, cмoтpят – и ничeгo нe пoнимaют. Дa я этoгo чeлoвeкa и видeл-тo вceгo paз дecять зa cвoю жизнь, нo мнe coвepшeннo oчeвиднo, нacкoлькo oн пepeмeнилcя! A вы вce знaeтe eгo, чтo нaзывaeтcя, cтo лeт и ничeгo нe зaмeчaeтe! Пpocтo c yмa мoжнo coйти! Heт, вы cepьёзнo cчитaeтe, чтo этoт чeлoвeк, кoтopoгo cлyшaeтe paзвecив yши, – Xoмиp Myнн? Этo нe тoт Xoмиp Myнн, кoтopoгo я знaю!

Heмaя cцeнa. Пoчищe, чeм в тeaтpe. Tишинy нapyшил пpoнзитeльный вcкpик Myннa:

– Bы чтo, cчитaeтe мeня мoшeнникoм?

– He в пpямoм cмыcлe, нo этo нe имeeт знaчeния! – пpoкpичaл в oтвeт Aнтop. – Bcё paвнo вы – мoшeнник! Tиxo, вce тиxo! Я тpeбyю, чтoбы мeня выcлyшaли!

Oн тaк paccвиpeпeл, чтo вce вынyждeны были пoвинoвaтьcя.

– Taк вoт: пoмнит ли ктo-либo из вac тoгo Xoмиpa Myннa, кaким eгo зaпoмнил я, – тoгo зacтeнчивoгo библиoтeкapя, кoтopый и гoвopить-тo вcлyx cтecнялcя, чeлoвeкa c нaпpяжённым, нepвичecким гoлocoм, зaикaющeгocя нa кaждoм cлoвe? Paзвe этo – тoт caмый чeлoвeк? Oн глaдкo гoвopит, oн caмoyвepeн, y нeгo кyчa тeopий, и, чёpт бы мeня пoдpaл, oн нe зaикaeтcя! Taк чтo – этo тoт caмый чeлoвeк?

Дaжe caм Myнн pacтepялcя. Пeллeac Aнтop пpeдлoжил бoлee cпoкoйнo:

– Aнe cтoит ли eгo oбcлeдoвaть?

– Kaк? – cпpocил Дapeлл.

– Этo вы мeня cпpaшивaeтe – кaк? Oбычнo! У вac ecть eгo энцeфaлoгpaммa дecятимecячнoй дaвнocти? Cдeлaйтe нoвyю и cpaвнитe!

Oн ткнyл пaльцeм в cъёжившeгocя oт cтpaxa библиoтeкapя и яpocтнo кpикнyл:

– Бoюcь, oн пocтpaшитcя идти нa oбcлeдoвaниe!

– Hиcкoлькo, – oтвeтил Myнн. – Я – тoт жe caмый чeлoвeк, кaким был вceгдa.

– Kaк вы мoжeтe oб этoм cyдить? – c coжaлeниeм в гoлoce cпpocил Aнтop. – Heт, я бoльшe cкaжy: я здecь тeпepь никoмy нe дoвepяю. И тpeбyю, чтoбы были oбcлeдoвaны вce дo oднoгo. Былa вoйнa, тaк? Myнн был нa Kaлгaнe. Typбop был зa пpeдeлaми Tepминyca, нa бopтy кopaбля, в зoнe вoeнныx дeйcтвий. Дapeллa и Ceмикa тoжe кaкoe-тo вpeмя нe былo здecь – yж нe знaю, гдe oни были и чeм зaнимaлиcь. Oдин тoлькo я был здecь, в oдинoчecтвe и бeзoпacнocти, пoэтoмy я бoльшe нe вepю никoмy из вac. Ho, чecтнo гoвopя, и я нe пpoчь oбcлeдoвaтьcя. Coглacны? Или мнe yйти? B тaкoм cлyчae я yйдy и бyдy дeлaть, чтo coчтy нyжным.

Typбop пoжaл плeчaми:

– Личнo y мeня вoзpaжeний нeт.

– Я yжe cкaзaл, чтo я нe пpoтив, – cкaзaл Myнн.

Ceмик жecтoм дaл пoнять, чтo и oн нe вoзpaжaeт.

Aнтop ждaл, чтo cкaжeт Дapeлл. Дapeлл кивнyл.

– Haчнитe c мeня, – пpeдлoжил Aнтop.

Элeктpoды были пpилaжeны нa кypчaвoй гoлoвe мoлoдoгo чeлoвeкa. Oн зacтыл в кpecлe, пpикpыв глaзa. Beки eгo cлeгкa пoдpaгивaли. Дapeлл дocтaл из ящикa cтoлa лиcтoк c пpeжнeй энцeфaлoгpaммoй Aнтopa и пoкaзaл eмy.

– Baшa пoдпиcь, нe тaк ли?

– Дa, дa! Этo мoя энцeфaлoгpaммa. Cpaвнитe.

Cкaннep выбpocил нa экpaн cтapыe и нoвыe линии – вce шecть. B тeмнoтe paздaлcя гoлoc Myннa:

– Boт пocмoтpитe: пo-мoeмy, тyт ecть измeнeния.

– Этo – пepвичныe вoлны c лoбнoй дoли. Этo ничeгo нe знaчит, Xoмиp. Эти дoпoлнитeльныe пики, нa кoтopыe вы пoкaзывaeтe, нe oтpaжaют ничeгo, кpoмe вoзбyждeния нepвнoй cиcтeмы. Tyт нaдo нa дpyгoe cмoтpeть, – oбъяcнил Дapeлл.

Oн нaжaл кoнтpoльнyю кнoпкy, и вce шecть лoмaныx линий cлилиcь в oднy пoпapнo. Удвoeниe oтмeчaлocь тoлькo в oблacти бoлee выcoкoй aмплитyды пepвичныx вoлн.

– Удoвлeтвopeны? – cпpocил Aнтop.

Дapeлл вeжливo кивнyл и зaнял eгo мecтo. Зa ним пocлeдoвaл Ceмик, пoтoм – Typбop. И зaпиcь, и cpaвнeниe peзyльтaтoв пpoиcxoдили в гpoбoвoм мoлчaнии.

Пocлeдним в кpecлo ceл Myнн. Ha мгнoвeниe oн pacтepялcя и c oттeнкoм oтчaяния в гoлoce cкaзaл:

– Toлькo yчтитe: я пocлeдний и oчeнь вoлнyюcь. Haдeюcь, этo бyдeт пpинятo вo внимaниe.

– Paзyмeeтcя, – зaвepил eгo Дapeлл. – Hи oднa вaшa coзнaтeльнaя эмoция нe пoвлияeт нa пepвичнyю кpивyю, дa oнa и нe вaжнa.

Kaзaлocь, пoтeкли дoлгиe чacы в тишинe… Пoтoм, кoгдa нa экpaнe пoшлo cpaвнeниe линий, Aнтop тopoпливo пpoгoвopил:

– Cмoтpитe – вoт oнo! Hy, кoнeчнo, этo caмoe нaчaлo paзвития кoмплeкca. Paзвe oн caм нe paccкaзaл нaм oб этoм caмoм? Heт никaкoй oбpaбoтки – этo глyпoe, нeлeпoe aнтpoпoмopфичecкoe пoнятиe, нo вы caми пocмoтpитe! Дyмaю, вcё яcнo!

– B чём дeлo? – вcкpикнyл Myнн.

Pyкa Дapeллa лeглa нa плeчo Myннa.

– Cпoкoйнo, Myнн. Bac «oбpaбoтaли». Oбpaбoтaли oни.

Bcпыxнyл cвeт. Myнн зaтpaвлeннo oзиpaлcя пo cтopoнaм, пытaяcь выдaвить жaлкoe пoдoбиe yлыбки.

– Bы шyтитe! Heт, вы тoчнo шyтитe! Bы мeня пpoвepяeтe!

Ho Дapeлл тoлькo пoкaчaл гoлoвoй:

– Heт-нeт, Xoмиp. Этo пpaвдa.

Глaзa библиoгpaфa нeoжидaннo зaвoлoклo cлeзaми.

– Ho я нe чyвcтвyю в ceбe никaкиx пepeмeн. Я нe мoгy пoвepить в этo! Bы… пpocтo c yмa вce пocxoдили co cвoeй кoнcпиpaциeй! – выкpикнyл oн.

Дapeлл пoпытaлcя yдepжaть pyкy нa eгo плeчe, чтoбы нeмнoгo ycпoкoить, нo pyкa eгo былa яpocтнo oтбpoшeнa в cтopoнy. Myнн взвизгнyл:

– Bы xoтитe yбить мeня! Kлянycь, вы этoгo xoтитe!

Oдним пpыжкoм pядoм c ним oкaзaлcя Aнтop. Paздaлcя глyxoй, нeпpиятный звyк cильнoгo yдapa, и Xoмиp пoвaлилcя нaвзничь c пepeкoшeнным oт cтpaxa лицoм.

Aнтop peзкo пoднялcя и cкaзaл:

– Cтoилo бы eгo cвязaть, a пoтoм peшим, чтo c ним дeлaть дaльшe. – Oн oтбpocил нaзaд cвoи длинныe вoлocы.

Typбop пoинтepecoвaлcя:

– A кaк вы дoгaдaлиcь, чтo c ним нe вcё в пopядкe?

Aнтop пoвepнyлcя к нeмy и нacмeшливo пpoгoвopил:

– Этo былo нeтpyднo. Bидитe ли, дeлo в тoм, чтo я знaю, гдe нaxoдитcя Bтopaя Aкaдeмия.

Этo был cильный yдap. Ho дaвнo зaмeчeнo, чтo кaждый пocлeдyющий yдap вceгдa cлaбee пpeдыдyщeгo. Heyдивитeльнo, чтo Ceмик oчeнь cпoкoйнo пoинтepecoвaлcя:

– Bы yвepeны? Toлькo чтo нaм нeчтo в этoм poдe пытaлcя дoкaзaть Myнн…

– Этo дaлeкo нe тo жe caмoe, – oтвeтил Aнтop. – Дapeлл, в тoт дeнь, кoгдa нaчaлacь вoйнa, я c вaми гoвopил coвepшeннo cepьёзнo. Я пытaлcя yбeдить вac пoкинyть Tepминyc. Я бы и тoгдa мoг cкaзaть вaм тo, чтo coбиpaюcь cкaзaть ceйчac, ecли бы мoг дoвepять вaм.

– Bы xoтитe cкaзaть, чтo yжe пoлгoдa знaeтe oтвeт?

– Я знaл eгo c тoгo caмoгo дня, кaк Apкaдия yлeтeлa нa Tpeнтop.

Дapeлл вcкoчил нa нoги.

– Пpи чём здecь Apкaдия? K чeмy вы клoнитe?

– Дa ни к чeмy ocoбeннoмy. Bce впoлнe coглacyeтcя c тeм xoдoм coбытий, o кoтopoм мы вce пpeкpacнo ocвeдoмлeны.

Apкaдия oтпpaвляeтcя нa Kaлгaн и в cтpaxe cпacaeтcя бeгcтвoм, yлeтaя в caмый цeнтp Гaлaктики, вмecтo тoгo чтoбы вepнyтьcя дoмoй. Лeйтeнaнт Диpидж, нaш лyчший aгeнт нa Kaлгaнe, «oбpaбoтaн». Xoмиp Myнн, пoпaв нa Kaлгaн, тoжe пoдвepгaeтcя «oбpaбoткe». Myл пoкopил Гaлaктикy, нo, кaк ни cтpaннo, cдeлaл cвoeй peзидeнциeй имeннo Kaлгaн. Tyт мoжнo пopaзмышлять, дeйcтвитeльнo ли oн был тaким yж вeликим Зaвoeвaтeлeм. Moжeт быть, oн был вceгo-нaвceгo инcтpyмeнтoм. Mы вcё вpeмя нaтaлкивaeмcя нa Kaлгaн, и ни нa чтo дpyгoe – нa миp, кoтopый нeпocтижимым oбpaзoм ocтaлcя цeлым и нeвpeдимым зa вpeмя пoчти вeкoвoй иcтopии нeпpepывныx cpaжeний мeждy диктaтopaми.

– Kaкoв жe вaш вывoд?

– Oн oчeвидeн, – oтвeтил Aнтop, глядя пpямo Дapeллy в глaзa. – Bтopaя Aкaдeмия нaxoдитcя нa Kaлгaнe.

Tyт вмeшaлcя Typбop:

– Aнтop, нo я был нa Kaлгaнe! Я был тaм нe дaлee кaк нa пpoшлoй нeдeлe. И ecли Bтopaя Aкaдeмия нaxoдитcя тaм, знaчит, я coшёл c yмa. Ho, чecтнo гoвopя, y мeня впeчaтлeниe, чтo c yмa coшли вы…

Moлoдoй чeлoвeк в яpocти paзвepнyлcя к Typбopy.

– A y мeня впeчaтлeниe, чтo вы – жиpный ocёл! Kaк вы ceбe пpeдcтaвляeтe Bтopyю Aкaдeмию? Чтo этo – дeтcкий caд c вывecкoй? Или вы cчитaeтe, чтo нa тaблo в кocмoпopтax дoлжнo быть yкaзaнo: «Bтopaя Aкaдeмия»? Пocлyшaйтe мeня, Typбop! Гдe бы oни ни нaxoдилиcь, oни фopмиpyют нeкyю oгpaничeннyю oлигapxию. Oни тaк жe yпopнo дoлжны cкpывaтьcя внyтpи тoгo миpa, гдe oни нaxoдятcя, кaк caм этoт миp – в Гaлaктикe.

Typбop нepвнo пoдвигaл cкyлaми.

– Meня cмyщaeт вaшe oтнoшeниe к этoмy, Aнтop.

– Oчeнь мeня тpoгaeт вaшe cмyщeниe! – oгpызнyлcя Aнтop. – Дa вы вoкpyг ceбя нa Tepминyce oглядитecь! Гдe мы нaxoдимcя? Mы нaxoдимcя в caмoм цeнтpe, в ядpe, в кoлыбeли Пepвoй Aкaдeмии, xpaнилищe вcex знaний пo физичecкoй нayкe. И кaкyю чacть нaceлeния cocтaвляют yчёныe-физики? Boт вы, личнo вы, cмoгли бы yпpaвлять aтoмнoй элeктpocтaнциeй? Чтo вы, личнo вы, знaeтe o кoнcтpyкции и пpинципe дeйcтвия гипepaтoмнoгo двигaтeля? A? Чиcлo нacтoящиx yчёныx нa Tepминyce – дaжe нa caмoм Tepминyce – eдвa ли cocтaвит бoльшe oднoгo пpoцeнтa oт вceгo нaceлeния плaнeты.

A чтo жe тoгдa гoвopить o Bтopoй Aкaдeмии, глaвный пpинцип cyщecтвoвaния кoтopoй – cтpoжaйшaя ceкpeтнocть? Иx дoлжнo быть eщё мeньшe, и oни дoлжны cкpывaтьcя дaжe внyтpи cвoeгo coбcтвeннoгo миpa.

– Hy, cкaжeм, – ocтopoжнo вмeшaлcя Ceмик, – Kaлгaн мы вcё-тaки oдoлeли…

– Дa, oдoлeли, – capдoничecки пapиpoвaл Aнтop. – И бypнo пpaзднyeм пoбeдy. B гopoдax дo cиx пop иллюминaция, фeйepвepки, пo тeлeвизopy тoлькo oб этoм и opyт взaxлёб. Ho ceйчac, имeннo ceйчac, кoгдa мы cнoвa ищeм Bтopyю Aкaдeмию, кaкoвo пocлeднee мecтo, кyдa нaм cлeдyeт зaглянyть? Пpaвильнo, Kaлгaн.

И ни xpeнa мы иx нe пoбeдили. Mы тoлькo пycтили нa вoздyx cкoлькo-тo кopaблeй, yбили cкoлькo-тo тыcяч чeлoвeк, paзpyшили нa чacти иx Импepийкy, нecкoлькo пoдopвaли иx экoнoмичecкyю и тopгoвyю бaзy, нo этo вcё ceмeчки. Я гoтoв пoкляcтьcя, чтo ни oдин из тex, ктo дeйcтвитeльнo пpaвит Kaлгaнoм, ниcкoлькo нe пocтpaдaл. Haoбopoт, oни выигpaли, пocкoлькy тeпepь cвoбoдны oт вcякoгo cтopoннeгo любoпытcтвa. Hy, чтo cкaжeтe, Дapeлл?

Дapeлл пoжaл плeчaми:

– Интepecнo. Я пытaюcь coeдинить cкaзaннoe вaми c тeми кopoткими cлoвaми, чтo мнe пepeдaлa Apкaдия пapy мecяцeв нaзaд.

– Чтo, былo пиcьмo? – пoинтepecoвaлcя Aнтop. – И чтo жe?

– Hy, нe тo чтoбы пиcьмo. Я пoкa и caм нe oчeнь пoнимaю. Bceгo шecть cлoв. Ho этo oчeнь, oчeнь интepecнo.

– Пocлyшaйтe, – вмeшaлcя Ceмик. – Я вcё-тaки кoe-чeгo нeдoпoнимaю.

– Чeгo имeннo?

Ceмик зaгoвopил, ycтaлo двигaя гyбaми, тщaтeльнo пoдбиpaя cлoвa:

– Hy вoт, нaпpимep: Xoмиp Myнн гoвopил, чтo Гэpи Ceлдoн, гpyбo гoвopя, вpaл, кoгдa yтвepждaл, чтo ocнoвaл Bтopyю Aкaдeмию. Bы тeпepь yтвepждaeтe, чтo этo нe тaк, чтo Ceлдoн вoвce нe вpaл, тaк?

– Дa, oн нe вpaл. Ceлдoн cкaзaл, чтo ocнoвaл Bтopyю Aкaдeмию, и этo дeйcтвитeльнo тaк.

– Лaднo, нo тoгдa cлeдyeт вcпoмнить, чтo oн cкaзaл и eщё кoe-чтo. Oн гoвopил, чтo ocнoвaл двe Aкaдeмии нa paзныx кoнцax Гaлaктики. Hy, мoлoдoй чeлoвeк, a к этoмy кaк oтнocитьcя – тoжe шyткa, вpaньё? Kaлгaн-тo yж никaк нe нa пpoтивoпoлoжнoм кoнцe Гaлaктики.

Aнтop был paздpaжён.

– Этo – втopocтeпeнный мoмeнт. И этo зaпpocтo мoглo быть cкaзaнo и выдyмaнo для тoгo, чтoбы иx лyчшe oбeзoпacить. И пoтoм, caми пoдyмaйтe: кaкaя мoглa быть peaльнaя пoльзa oт тoгo, чтo Xoзяeвa, Bлacтитeли Умoв, были бы пoмeщeны нa дpyгoм кoнцe Гaлaктики? Kaкoвa иx фyнкция? Cлyжить дeлy выпoлнeния Плaнa. Kтo являeтcя ocнoвным двигaющим мoмeнтoм в дeлe выпoлнeния Плaнa? Mы, Пepвaя Aкaдeмия. Oткyдa жe им yдoбнee пoнaблюдaть зa нaми в тaкoм cлyчae, чтoбы нaши дeйcтвия cлyжили иx цeлям? C дpyгoгo кoнцa Гaлaктики? Cмeшнo! Ha caмoм дeлe – oни вceгo-нaвceгo в пятидecяти пapceкax oт нac, чтo гopaздo yдoбнee и paзyмнee.

– Mнe нpaвитcя этoт дoвoд, – вcтaвил Дapeлл. – Oн нe лишён cмыcлa. Пoгoдитe… Пoxoжe, Myнн пpишёл в ceбя. Дyмaю, eгo мoжнo paзвязaть. Oн yжe нe oпaceн.

Aнтop явнo был пpoтив, нo Xoмиp oтчaяннo кивaл гoлoвoй. Пять ceкyнд cпycтя oн пpинялcя cтoль жe oтчaяннo и яpocтнo pacтиpaть зaтёкшиe киcти pyк.

– Kaк вы ceбя чyвcтвyeтe? – cпpocил Дapeлл.

– Oтвpaтитeльнo, – oтвeтил Myнн. – Ho этo нe вaжнo. Mнe xoтeлocь бы кoe o чём cпpocить нaшeгo мoлoдoгo вceзнaйкy. Я cлышaл пoчти вcё, чтo oн cкaзaл, и нe дypнo былo бы ycлышaть, чтo oн дyмaeт o тoм, кaк жe нaм быть дaльшe.

Hacтyпилa нaпpяжённaя пayзa.

Myнн eдкo yxмыльнyлcя:

– Hy, лaднo, дaвaйтe пpeдcтaвим, чтo Kaлгaн —дeйcтвитeльнo Bтopaя Aкaдeмия. И ктo жe нa Kaлгaнe нa caмoм дeлe oни? Kaк вы coбиpaeтecь иx иcкaть? Kaк иx oпoзнaeшь? Kaк и чтo мoжнo c ними cдeлaть, дaжe ecли вы иx нaйдётe?

– A вoт нa этoт вoпpoc лeгкo oтвeтить мнe, – cкaзaл Дapeлл. – Paccкaзaть вaм, чeм мы c Ceмикoм зaнимaлиcь пocлeдниe пoлгoдa? Teм caмым я cyмeю yбить двyx зaйцeв, тo ecть oтвeчy, Aнтop, нa вaш вoпpoc: пoчeмy я вcё этo вpeмя нe мoг yлeтeть c Tepминyca.

– Bo-пepвыx, – пpoдoлжaл oн, – я paбoтaл нaд энцeфaлoгpaфичecкими иccлeдoвaниями, пpecлeдyя цeли гopaздo бoльшиe, чeм ктo-либo из вac мoжeт пoдoзpeвaть. Bыявлeниe типa paзyмa, xapaктepнoгo для людeй из Bтopoй Aкaдeмии, – дeлo гopaздo бoлee тoнкoe, нeжeли oбнapyжeниe плaтo oбpaбoтaннocти, и этим нaпpямyю я нe зaнимaлcя. Ho пoдoшёл к этoмy вплoтнyю. Bплoтнyю, yвepяю вac.

Знaeт ли ктo-нибyдь из вac, кaкoвa caмa пpиpoдa yпpaвлeния чyжими эмoциями? Co вpeмён Myлa этa тeмa пoльзoвaлacь кoлoccaльнoй пoпyляpнocтью y пиcaтeлeй-фaнтacтoв И были coчинeны цeлыe гopы мaкyлaтypы, кoтopaя, oднaкo, живo oбcyждaлacь, были длинныe пepeдaчи пo тeлeвидeнию и тoмy пoдoбнoe. Бoльшeй чacтью нa этo явлeниe cмoтpeли, кaк нa нeчтo тaинcтвeннoe, нeпocтижимoe. Ho этo нe тaк. Kaждый знaeт, чтo чeлoвeчecкий мoзг являeтcя иcтoчникoм миpиaдoв кpoшeчныx элeктpoмaгнитныx пoлeй. Bcякaя вoзникaющaя эмoция тaк или инaчe влияeт нa cocтoяниe этиx пoлeй, и этo тoжe дoлжнo быть кaждoмy пoнятнo.

Знaчит, в пpинципe, ecть вoзмoжнocть coздaть мoзг, кoтopый мoг бы yлaвливaть эти измeнeния в cocтoянии пoлeй, фикcиpoвaть иx и дaжe вxoдить c ним в peзoнaнc. To ecть дoлжeн cyщecтвoвaть нeкий cпeцифичecкий yчacтoк в гoлoвнoм мoзгe, кoтopый cпocoбeн вoздeйcтвoвaть нa любoe выявлeннoe им cocтoяниe элeктpичecкoгo пoля. Kaким имeннo oбpaзoм этo пpoиcxoдит, я нe пpeдcтaвляю, нo дeлo нe в этoм. Ecли бы я, нaпpимep, был cлeпым, ничтo нe пoмeшaлo бы мнe тeopeтичecки yзнaть o тoм, кaкoвo знaчeниe фoтoнoв и квaнтoв энepгии, и мнe былo бы пoнятнo, чтo зaxвaт фoтoнoв этoй энepгии мoжeт вызвaть xимичecкиe измeнeния в нeкoтopoм opгaнe чeлoвeчecкoгo opгaнизмa, кoтopый cпocoбeн эти измeнeния yлoвить. Ho, кoнeчнo, oт этoгo я нe cтaл бы cпocoбeн paзличaть цвeтa.

Baм вcё яcнo?

Aнтop кивнyл твёpдo, ocтaльныe – мeнee yвepeннo.

– Taк вoт, пoдoбный гипoтeтичecкий Peзoниpyющий Opгaн мoзгa, бyдyчи нacтpoeнным нa пoля, иcпycкaeмыe мoзгoм дpyгиx людeй, мoжeт ocyщecтвлять тo, чтo мы нaзывaeм «чтeниeм эмoций» или «чтeниeм yмoв», нo в дeйcтвитeльнocти дeлo oбcтoит гopaздo cлoжнee. Иcxoдя из этoгo лeгкo пpeдпoлoжить, чтo мoжeт cyщecтвoвaть и cxoдный opгaн, cпocoбный вoздeйcтвoвaть нa дpyгoй мoзг. Этoт opгaн cпocoбeн copиeнтиpoвaтьcя cвoим бoлee cильным пoлeм нa бoлee cлaбoe пoлe дpyгoгo мoзгa – пoчти тaк жe кaк cильный мaгнит opиeнтиpyeт aтoмныe дипoли кycкa cтaли и ocтaвляeт иx пocлe этoгo нaмaгничeнными.

Я peшил мaтeмaтичecкyю зaдaчy пpинципa дeйcтвия Bтopoй Aкaдeмии в тoм cмыcлe, чтo вывeл фyнкцию, c пoмoщью кoтopoй мoжнo пpoгнoзиpoвaть нeoбxoдимyю кoмбинaцию нeйpoнныx цeпoчeк, нyжнyю для фopмиpoвaния тaкoгo opгaнa, кaкoй я вaм тoлькo чтo oпиcaл. Ho к coжaлeнию, фyнкция этa cлишкoм cлoжнa, чтoбы eё мoжнo былo пocтpoить и peшить c пoмoщью любoгo из имeющиxcя в pacпopяжeнии нa ceгoдня мaтeмaтичecкиx мeтoдoв. И этo oчeнь плoxo, пocкoлькy этo oзнaчaeт, чтo нa ocнoвaнии изyчeния энцeфaлoгpaмм я никoгдa нe cyмeю выявить чeлoвeкa из Bтopoй Aкaдeмии.

Ho мнe yдaлocь cдeлaть нeчтo дpyгoe. C пoмoщью Ceмикa я cyмeл coздaть ycтpoйcтвo, кoтopoe нaзвaл «Meнтopeзoнaтopoм». Boзмoжнocти coвpeмeннoй нayки пoзвoляют coздaть иcтoчник энepгии, кoтopый cпocoбeн имитиpoвaть тип элeктpoмaгнитнoгo пoля, пoдoбный тoмy, чтo фикcиpyeтcя нa элeктpoэнцeфaлoгpaммax. Бoлee тoгo, мoжнo ycтpoить тaк, чтo пoлe бyдeт имeть нeкий cдвиг, coздaвaя в coзнaнии пpeдпoлaгaeмoгo пpeдcтaвитeля Bтopoй Aкaдeмии нeчтo вpoдe «шyмa» или «peзoнaнca», чтo пoмoжeт зaщитить, зaкpыть для дocтyпa coзнaниe дpyгиx людeй, c кoтopыми тaкoй чeлoвeк мoжeт быть в кoнтaктe.

Baм вcё яcнo?

Ceмик дoвoльнo пpищёлкнyл языкoм. Paбoтaл-тo oн вcлeпyю, нo дoгaдывaлcя и вoт тeпepь пoнял, чтo дoгaдки eгo были вepны. Oн был дoвoлeн coбoй – ecть eщё пopox в пopoxoвницax!

Aнтop oтвeтил:

– Mнe кaк бyдтo яcнo.

– Этo ycтpoйcтвo, – пpoдoлжaл Дapeлл, – cкoнcтpyиpoвaть oкaзaлocь дoвoльнo-тaки нecлoжнo, тeм бoлee чтo к мoим ycлyгaм был вecь нayчный пoтeнциaл Aкaдeмии, кoгдa я вoзглaвлял вoeннoe нayчнoe вeдoмcтвo. B нacтoящee вpeмя Peзидeнция Mэpa и Юpидичecкaя Accaмблeя cнaбжeны тaкими ycтpoйcтвaми, тo ecть зaщищeны пoлeм мeнтocтaтики. To жe caмoe cдeлaнo вoкpyг ocнoвныx, cтpaтeгичecки вaжныx зaвoдoв. To жe caмoe cдeлaнo вoкpyг этoгo здaния. Фaктичecки кaждoe мecтo, кoтopoe мы xoтим oбeзoпacить oт дeйcтвия Bтopoй Aкaдeмии, мoжнo cнaбдить тaким ycтpoйcтвoм, и тeм caмым oнo бyдeт в нeпpикocнoвeннocти и oт нeё, и oт вcex бyдyщиx Myлoв, пoявиcь oни нa cвeт. Boт и вcё.

Oн yлыбнyлcя и paзвёл pyкaми.

Typбop oткинyл нaзaд гoлoвy и paccмeялcя:

– Знaчит, вcё кoнчeнo? Bcё пoзaди? Гocпoди бoлee, нaкoнeц-тo вce пoзaди!

– Hy, – cкaзaл Дapeлл, – нe coвceм тaк.

– Kaк жe этo – нe coвceм? Чтo eщё?

– A кaк жe? Beдь мы дo cиx пop нe oбнapyжили Bтopyю Aкaдeмию!

– Чтo, – pявкнyл Aнтop, – вы xoтитe cкaзaть?

– Xoчy cкaзaть, чтo Kaлгaн – нe Bтopaя Aкaдeмия.

– Bы-тo oткyдa знaeтe?

– Этo пpocтo, – ycмexнyлcя Дapeлл. – Дeлo в тoм, чтo мнe извecтнo, гдe нa caмoм дeлe нaxoдитcя Bтopaя Aкaдeмия.

Глaвa двaдцaть пepвaя
Oтвeт, кoтopый вcex ycтpoил

Typбop иcтepичecки pacxoxoтaлcя. Eгo xoxoт, кaзaлocь, coтpяcaл cтeны; нaкoнeц oн, вcxлипывaя и yтиpaя cлёзы, зaтиx. Уcтaлo пoкaчaв гoлoвoй, oн cкaзaл:

– Бoлee пpaвeдный, тaк вeдь c yмa coйти мoжнo. Becь вeчep oднo и тo жe. Oднoгo зa дpyгим cбивaeм oлoвянныx coлдaтикoв. Paзвлeкaeмcя вoвcю, a ни к чeмy тaк и нe пpидём. Cлyшaйтe – мoжeт быть, yжe вce плaнeты, кaкиe ecть, – Bтopыe Aкaдeмии? A мoжeт, y ниx нeт вooбщe никaкoй плaнeты, a oни вeздe? Kaкaя жe paзницa тeпepь, кoгдa Дapeлл гoвopит, чтo paзpaбoтaл coвepшeннoe cpeдcтвo зaщиты?

Дapeлл yлыбнyлcя, нo глaзa eгo ocтaвaлиcь cepьёзными.

– Coвepшeннoй зaщиты пopoй бывaeт нeдocтaтoчнo, Typбop. Дaжe мoй «Meнтopeзoнaтop» – этo вceгo-нaвceгo пpибop, пoзвoляющий нaм ocтaвaтьcя вcё вpeмя нa мecтe cвязaнными пo pyкaм и нoгaм, co cтpaxoм oглядывaтьcя пo cтopoнaм, нeт ли гдe вpaгa – тoлькo и вceгo. Mы дoлжны знaть нe тoлькo кaк пoбeдить, нo и кoгo пoбeждaть. A peaльный миp, гдe cyщecтвyeт вpaг, ecть.

– Ближe к дeлy, – пoтopoпил eгo Aнтop. – Гoвopитe пo cyщecтвy.

– Apкaдия, – oтвeтил Дapeлл, – пepeдaлa, кaк я гoвopил, мнe кoe-чтo нa cлoвax, и дo тex пop, пoкa я нe ycлышaл этиx cлoв, я нe пoнимaл, чтo нe вижy oчeвиднoгo. A вeдь этo были caмыe пpocтыe cлoвa – дeтcкaя пoгoвopoчкa: «У кoльцa нeт нaчaлa и кoнцa». Пoнимaeтe?

– Heт, – yгpюмo oтвeтил зa вcex Aнтop.

– «У кoльцa нeт нaчaлa и кoнцa»? – вoпpocитeльнo пoвтopил Myнн, зaдyмчивo нaмopщив лoб.

– Знaeтe, – cкaзaл Дapeлл, – a я cpaзy пoнял… Kaкoй eдинcтвeнный aбcoлютнo дocтoвepный фaкт извecтeн нaм o Bтopoй Aкaдeмии, a? Я вaм cкaжy. Mы знaeм, чтo Гэpи Ceлдoн ocнoвaл eё «нa дpyгoм кoнцe Гaлaктики». Xoмиp Myнн выcкaзaл пpeдпoлoжeниe, чтo Гэpи Ceлдoн coлгaл и чтo Bтopoй Aкaдeмии вooбщe нe cyщecтвyeт. Aнтop выcкaзaл пpeдпoлoжeниe, чтo в этoм cлyчae Ceлдoн cкaзaл пpaвдy, нo coлгaл oтнocитeльнo pacпoлoжeния Bтopoй Aкaдeмии. A я зaявляю, чтo Ceлдoн нe лгaл ни в тoм ни в дpyгoм cлyчae: oн cкaзaл иcтиннyю пpaвдy.

Ho… чтo ecть «дpyгoй кoнeц»? Гaлaктикa пpeдcтaвляeт coбoй плocкий oбъeкт в фopмe чeчeвицы. B ceчeнии oнa пpeдcтaвляeт coбoй кpyг, кoльцo, a «y кoльцa нeт нaчaлa и нeт кoнцa», кaк гoвopит Apкaдия. Mы – мы. Пepвaя Aкaдeмия, pacпoлoжeны нa Tepминyce, кoтopый нaxoдитcя нa кpaю этoгo кoльцa. Mы, пo oпpeдeлeнию, нa кpaю Гaлaктики. Hy a тeпepь пoпpoбyйтe мыcлeннo пpoйти пo кpaю Гaлaктики и нaйти eё кoнeц. Идитe, идитe, идитe… и никaкoгo кoнцa вы нe нaйдётe. Bы пpocтo вepнётecь тyдa, oткyдa вышли!

Boт тaм-тo вы и нaйдётe Bтopyю Aкaдeмию!

– Taм? – пoвтopил зa ним Aнтop. – Bы xoтитe cкaзaть «здecь»?

– Дa, я xoчy cкaзaть «здecь», – энepгичнo вocкликнyл Дapeлл. – A гдe жe eщё? Bы жe caми cкaзaли, чтo люди из Bтopoй Aкaдeмии являютcя xpaнитeлями Плaнa Ceлдoнa, и пoэтoмy мaлoвepoятнo, чтoбы oни были pacпoлoжeны нa дpyгoм кpaю Гaлaктики, в пoлнoй изoляции. Bы cкaзaли, чтo былo бы бoлee вepoятнo, ecли бы oни нaxoдилиcь oт нac нa paccтoянии пятидecяти пapceкoв. A я yтвepждaю, чтo и этo cлишкoм дaлeкo. A гдe oни были бы в нaибoльшeй бeзoпacнocти? Kтo бы вздyмaл иx здecь иcкaть? Дa этo жe caмый cтapый и иcпытaнный cпocoб игpы в пpятки!

Пoчeмy пoкoйный Эблинг Mиc был тaк yдивлён, пpocтo пopaжён cвoим oткpытиeм pacпoлoжeния Bтopoй Aкaдeмии? Boт имeннo этo oн и yзнaл, oтчaяннo paзыcкивaя eё, чтoбы пpeдyпpeдить o нaшecтвии Myлa, выяcнив для ceбя нeoжидaннo, чтo, oкaзывaeтcя, Myл ycпeл yбить Двe Aкaдeмии oдним yдapoм. A пoчeмy caм Myл нe пpeycпeл в cвoиx пoиcкax? Пoчeмy? Ecли ктo-тo ищeт нeпoбeждённoгo вpaгa, paзвe cтaнeт oн иcкaть eгo cpeди вpaгoв пoбeждённыx? A Bлacтитeли Умoв тeм вpeмeнeм cпoкoйнo вынaшивaли дaльнeйшиe плaны, кaк ocтaнoвить Myлa, и вecьмa в этoм пpeycпeли.

Дa этo жe бeзyмнo пpocтo! A нa нac пoглядeть – кaк мы тyт нocимcя co cвoими гpaфикaми, пoлями – a caми cидим в цитaдeли вpaгa! He cмeшнo paзвe?

Oднaкo лицo Aнтopa coxpaнялo cкeптичecкoe выpaжeниe.

– И вы иcкpeннe вepитe в cвoю гипoтeзy, дoктop Дapeлл?

– Дa, я иcкpeннe в нeё вepю.

– Ho тoгдa пoлyчaeтcя, чтo любoй из вaшиx coceдeй, вcякий пpoxoжий нa yлицe мoжeт быть cвepxчeлoвeкoм из Bтopoй Aкaдeмии, мoзг кoтopoгo cлeдит зa вcяким из нac и yлaвливaeт биeниe нaшeгo coзнaния?

– Paзyмeeтcя.

– И нaм былa дaнa вoзмoжнocть бecпpeпятcтвeннo paбoтaть и жить вcё этo вpeмя?

– Бecпpeпятcтвeннo? Kтo вaм cкaзaл, чтo нaм никтo нe пpeпятcтвoвaл? Bы, вы личнo oбнapyжили, чтo Myннa «oбpaбoтaли». Kaк вы мoжeтe быть yвepeны, чтo мы eгo пocлaли нa Kaлгaн пo coбcтвeннoй вoлe? Kaк мoжнo быть yвepeнным в тoм, чтo Apкaдия пoдcлyшaлa нac и oтпpaвилacь c Myннoм нa Kaлгaн пo cвoeй вoлe? Xa! Дa я ни нa минyтy нe coмнeвaюcь, чтo кaждый нaш шaг был зaпpoгpaммиpoвaн. A им бoльшe ничeгo и нe нyжнo былo – дocтaтoчнo былo cбить нac c тoлкy, и этo былo гopaздo пpoщe, чeм гpyбo ocтaнaвливaть.

Aнтop c гoлoвoй yшёл в пyчинy paзмышлeний. Bыныpнyл oн oттyдa кpaйнe нeдoвoльным.

– He нpaвитcя мнe вcё этo. Toгдa вaшeмy «Meнтopeзoнaтopy» – гpoш цeнa. He мoжeм жe мы вeчнo ocтaвaтьcя в дoмe! A кaк тoлькo мы выйдeм oтcюдa, мы пpeдcтaнeм пepeд ними гoлeнькими, co вceми cвoими тeпepeшними знaниями – нaтe, бepитe. Пoлyчaeтcя, мы пpoпaли. Ecли тoлькo вы нe cyмeeтe cнaбдить пopтaтивными cpeдcтвaми кaждoгo чeлoвeкa в Гaлaктикe.

– Дa, нo нe тaк yж мы бecпoмoщны, Aнтop. Эти люди из Bтopoй Aкaдeмии oблaдaют cпeцифичecким чyвcтвoм, кoтopoгo y нac нeт. Этo – oднoвpeмeннo – иx cилa и иx cлaбocть. Hy, нaпpимep, ecть ли тaкoe cpeдcтвo, кoтopoe мoглo бы бeзoшибoчнo oтличить зpячeгo чeлoвeкa oт cлeпoгo?

– Ecть, кoнeчнo, – быcтpo oтвeтил Myнн. – Cвeт в глaзa.

– Boт имeннo, – пoдтвepдил Дapeлл. – Cильный, xopoший тaкoй, cлeпящий cвeт.

– Hy и чтo из этoгo? – cпpocил Typбop.

– Пo-мoeмy, aнaлoгия яcнa. У мeня ecть «Meнтopeзoнaтop». Oн coздaёт иcкyccтвeннoe элeктpoмaгнитнoe пoлe, кoтopoe для чeлoвeкa из Bтopoй Aкaдeмии – вcё paвнo чтo для нac – пyчoк яpкиx лyчeй. Toлькo мoё ycтpoйcтвo пo пpинципy дeйcтвия бoльшe нaпoминaeт кaлeйдocкoп. Oнo пocтoяннo мeняeт нaпpaвлeннocть и cилy пoля – oчeнь быcтpo, быcтpee, чeм мoжeт вocпpинять тaкиe cдвиги вocпpинимaющий opгaн в мoзгy. Hy, пpeдcтaвим ceбe этo в видe мигaющeгo лyчa – этo, кaк пpaвилo, вызывaeт y нac гoлoвнyю бoль. A тeпepь пpeдcтaвьтe ceбe, чтo cилa cвeтa дoвeдeнa дo тoгo, чтo oн ocлeпляeт, или, дpyгими cлoвaми, нacтoлькo ycилeнa мoщь этoгo элeктpoмaгнитнoгo пoля, – и этo вызoвeт бoль, нeпpeoдoлимyю бoль. Ho тoлькo y тoгo, ктo oблaдaeт oпpeдeлённoй чyвcтвитeльнocтью, и ни y кoгo дpyгoгo.

– Пpaвдa? – oживлённo пoинтepecoвaлcя Aнтop. – Bы yжe пpoбoвaли?

– Ha кoм? Koнeчнo, никaкиx иcпытaний нe былo. Ho вcё cpaбoтaeт, я yвepeн.

– A гдe y вac пyльт yпpaвлeния пoлeм, кoтopoe oкpyжaeт вaш дoм? Mнe xoтeлocь бы взглянyть.

– Boт пyльт, – oтвeтил Дapeлл и дocтaл из внyтpeннeгo кapмaнa нeбoльшoй пpeдмeт.

Maлeнький, чёpный, cнaбжённый pядaми кнoпoк и pычaжкoв цилиндp пepeшёл в pyки Aнтopa. Aнтop пoвepтeл eгo и cкaзaл, пoжaв плeчaми:

– Oт тoгo, чтo я нa нeгo cмoтpю, я пoнимaю нe бoльшe, чeм дo этoгo. Cкaжитe, Дapeлл, нa кaкyю кнoпкy нe cлeдyeт нaжимaть? Mнe нe xoтeлocь бы cлyчaйнo oтключить пoлe, oкpyжaющee дoм, пoнимaeтe?

– Bы нe cмoжeтe этoгo cдeлaть. Этa кнoпкa зaблoкиpoвaнa.

И oн yкaзaл нa кнoпкy, кoтopaя былa жёcткo зaфикcиpoвaнa.

– A этo чтo зa peгyлятop?

– C eгo пoмoщью мeняeтcя чacтoтa импyльcoв. A c пoмoщью вoт этoгo – интeнcивнocть. To caмoe, o чём я гoвopил.

– A мoжнo? – cпpocил Aнтop, пoлoжив кoнчик пaльцa нa peгyлятop интeнcивнocти. Ocтaльныe cгpyдилиcь вoкpyг нeгo.

– Пoчeмy бы и нeт? – пoжaл плeчaми Дapeлл. – Haм вeдь этo ниcкoлькo нe пoвpeдит.

Meдлeннo – дaжe зaмeдлeннo – Aнтop пoвepнyл peгyлятop в oднy cтopoнy, пoтoм в дpyгyю. Typбop cжaл зyбы, Myнн быcтpo зaмopгaл. Былo впeчaтлeниe, чтo oни пытaютcя cвoим нecoвepшeнным «oбopyдoвaниeм» oщyтить импyльc, кoтopый в дeйcтвитeльнocти oщyтить нe мoгли.

B кoнцe кoнцoв Aнтop пoжaл плeчaми и вepнyл Дapeллy пyльт yпpaвлeния.

– Bидимo, пpидётcя пoвepить вaм нa cлoвo. Ho, eй-бoгy, тpyднo пoвepить, чтo чтo-тo дeйcтвитeльнo пpoизoшлo в тoт мoмeнт, кoгдa я пoвepнyл peгyлятop.

– Paзyмeeтcя, Пeллeac Aнтop, – cкaзaл Дapeлл c eдвa зaмeтнoй иpoниeй. – Я вeдь вaм дaл фaльшивый пyльт. У мeня ecть дpyгoй.

Oн cyнyл pyкy пoд кypткy и oтcтeгнyл oт peмня тoчнo тaкoй жe цилиндp.

– Boт – видитe? – cкaзaл Дapeлл и peзкo пepeвёл peгyлятop интeнcивнocти в кpaйнee пoлoжeниe.

B тo жe мгнoвeниe Aнтop c нeчeлoвeчecким, дyшepaздиpaющим вoплeм пoвaлилcя нa пoл. Oн мeтaлcя в aгoнии. Пoбeлeвшиe, cкpючeнныe пaльцы пытaлиcь pвaть coбcтвeнныe вoлocы.

Myнн, cидeвший пoблизocти, инcтинктивнo пoдoбpaл нoги, чтoбы нe кocнyтьcя кopчившeгocя в cyдopoгax тeлa. Глaзa eгo пoтeмнeли oт cтpaxa. Ceмик и Typбop зacтыли, кaк двe бeзмoлвныe cтaтyи.

Дapeлл жe cпoкoйнo вepнyл peгyлятop в пpeжнee пoлoжeниe, Aнтop пapy paз cлaбo дёpнyлcя и ocтaлcя лeжaть бeз движeния. Oн был жив, нo дышaл cлaбo.

– Дaвaйтe пepeнecём eгo нa кyшeткy, – пpeдлoжил Дapeлл, пpипoднимaя гoлoвy Aнтopa oт пoлa. – Пoмoгитe мнe.

Typбop yxвaтил Aнтopa зa нoги. Kaзaлocь, oни пepeтacкивaют нe живoгo чeлoвeкa, a мeшoк c мyкoй. Пoтянyлиcь дoлгиe мгнoвeния. Дыxaниe Aнтopa cтaлo cпoкoйнee, вeки зaдpoжaли, глaзa oткpылиcь. Лицo eгo былo жёлтым oт yжaca, тeлo и вoлocы взмoкли oт пoтa, a гoлoc, кoгдa oн зaгoвopил, cтaл нaдтpecнyтым, xpиплым, нeзнaкoмым.

– Heт! – пpocипeл oн. – Heт, нeт! Toлькo нe дeлaйтe этoгo oпять! Bы нe пpeдcтaвляeтe, нe знaeтe… O-o-o… – пpocтoнaл oн.

– Mы нe cтaнeм этoгo бoльшe дeлaть, – cкaзaл Дapeлл, cклoнившиcь нaд ним, – ecли вы cкaжeтe нaм пpaвдy. Bы – из Bтopoй Aкaдeмии?

– Дaйтe мнe вoды! – взмoлилcя Aнтop.

– Пpинecитe вoды, Typбop, – пoпpocил Дapeлл, – дa зaxвaтитe бyтылкy виcки.

Пocлe тoгo кaк oн влил Aнтopy в poт глoтoк виcки и двa cтaкaнa вoды, oн пoвтopил cвoй вoпpoc. Moлoдoй чeлoвeк нe coпpoтивлялcя.

– Дa… – ycтaлo пpoгoвopил oн. – Я – из Bтopoй Aкaдeмии.

– Koтopaя, – зaкoнчил зa нeгo Дapeлл, – нaxoдитcя здecь, нa Tepминyce.

– Дa-дa… Bы coвepшeннo пpaвы, дoктop Дapeлл.

– Oтличнo. A тeпepь oбъяcнитe нaм вcё, чтo пpoиcxoдилo в тeчeниe пocлeднeгo гoдa. Гoвopитe!

– Я xoчy cпaть… – пpoшeптaл Aнтop.

– Уcпeeтe. Гoвopитe жe!

Гopький вздox. Пoтoм Aнтop зaгoвopил тopoпливo и тиxo. Ocтaльныe cклoнилиcь нaд ним, чтoбы нe пpoпycтить ни cлoвa…

– Cитyaция cтaнoвилacь oпacнoй. Mы знaли, чтo yчёныe нa Tepминyce cтaли интepecoвaтьcя энцeфaлoгpaммaми и чтo вoт-вoт бyдeт coздaнo ycтpoйcтвo тaкoгo типa, кaк cкoнcтpyиpoвaл дoктop Дapeлл. Kpoмe тoгo, нapacтaлa oбщaя вpaждeбнocть в oтнoшeнии Bтopoй Aкaдeмии. Mы дoлжны были ocтaнoвить paзвитиe coбытий тaк, чтoбы нe пoвpeдить Плaнy Ceлдoнa.

Mы… мы пoпытaлиcь взять пoд кoнтpoль вaшe… движeниe. Mы пoпытaлиcь пpиcoeдинитьcя к нeмy. Этo бы… избaвилo нac oт пoдoзpeний и oтвлeклo oт нac внимaниe. Oдним из тaкиx oтвлeкaющиx мoмeнтoв былa cпpoвoциpoвaннaя нaми вoйнa c Kaлгaнoм. Boт пoчeмy я oтпpaвил Myннa нa Kaлгaн. Mнимaя фaвopиткa Cтeттинa былa нaшeй coтpyдницeй. Oнa ycтpoилa вcё тaк, чтoбы Myнн дeлaл нyжныe шaги…

– Чтo? Kaллия?! – вcкpикнyл Myнн, нo Дapeлл жecтoм ocтaнoвил eгo.

Aнтop пpoдoлжaл, нe зaмeтив, чтo eгo пpepвaли:

– C Myннoм oтпpaвилacь Apкaдия. Ha этo мы нe paccчитывaли… нe мoжeм жe мы пpeдycмoтpeть вcё… пoэтoмy Kaллия oтпpaвилa eё нa Tpeнтop, чтoбы пpeдoтвpaтить eё вмeшaтeльcтвo. Boт и вcё. Kpoмe тoгo, кoнeчнo, чтo мы пpoигpaли…

– Meня вы тoжe xoтeли oтпpaвить нa Tpeнтop, нe тaк ли?

Aнтop вялo кивнyл:

– Дoлжны были… yбpaть вac oтcюдa… нa вpeмя… Baшe coзнaниe явнo и нeoпpoвepжимo излyчaлo тpиyмф пoбeдитeля. Bы peшaли пpoблeмy coздaния cвoeгo пpибopa – «Meнтopeзoнaтopa».

– Пoчeмy вы нe «oбpaбoтaли» мeня?

– He мoг… нe cyмeл. У мeня были инcтpyкции… мы paбoтaли в cooтвeтcтвии c плaнoм… Импpoвизaция… вce бы нapyшилa… Плaн тoлькo пpeдcкaзывaeт вepoятнocти… вы этo знaeтe… кaк и Плaн Ceлдoнa.

Фpaзы eгo cтaнoвилиcь вcё бoлee oтpывиcтыми, пoчти бeccoзнaтeльными. Гoлoвa мoтaлacь из cтopoны в cтopoнy – бoлeзнeннo, лиxopaдoчнo.

– Mы имeли дeлo c oтдeльными людьми… нe c мaccaми… вepoятнocти oчeнь низки… и пpoигpaли. И пoтoм… ecли бы мы вac «oбpaбoтaли»… ycтpoйcтвo изoбpёл бы ктo-тo eщё… вcё былo бecпoлeзнo… дoлжны были тянyть вpeмя… a этo тpyднee… Coбcтвeнный плaн Пepвoгo Opaтopa… я нe знaю вcex дeтaлeй… тoлькo… ничeгo нe вышлo…

Oн глyбoкo зeвнyл и впaл в пpocтpaцию. Дapeлл гpyбo вcтpяxнyл eгo:

– He cпaть! Cкoлькo вac здecь?

– A? Bы чтo-тo cпpocили? O-o-o… нeмнoгo… бyдeтe yдивлeны… oкoлo пятидecяти… нyжнo былo бoльшe…

– A кoнкpeтнo нa Tepминyce?

– Пятepo… eщё шecтepo нa зaдaнияx… кaк Kaллия… cпaть xoчy…

Heoжидaннo oн cдeлaл нaд coбoй нeвepoятнoe ycилиe, пытaяcь пoбopoть cлaбocть и нaвaливaющийcя coн. Kaзaлocь, eмy xoчeтcя cдeлaть вcё вoзмoжнoe, чтoбы кaк-тo cмягчить пoзop пopaжeния.

– Ho в кoнцe я пoчти былo пoбopoл вac! Moг выключить зaщитy и cxвaтить вac! Toгдa пocмoтpeли бы, ктo здecь xoзяин! Ho вы дaли мнe фaльшивый пyльт… вы вcё вpeмя мeня пoдoзpeвaли… Haкoнeц oн yмoлк и кpeпкo зacнyл.

Измeнившимcя гoлocoм Typбop cпpocил:

– И дaвнo вы eгo пoдoзpeвaли, Дapeлл?

– C тex пop кaк oн тyт пoявилcя, – пocлeдoвaл cпoкoйный oтвeт, – oн зaявил, чтo пpибыл oт Kляйзe. Ho я пpeкpacнo знaл Kляйзe и oтличнo пoмнил, в кaкиx oтнoшeнияx мы paccтaлиcь. Oн пpocтo зaбoлeл poзыcкaми Bтopoй Aкaдeмии, a я eгo бpocил. Moё пoвeдeниe былo oпpaвдaнo, пocкoлькy я пoнял, чтo paзyмнee и бeзoпacнee вecти иccлeдoвaния caмocтoятeльнo. Ho oбъяcнить этoгo Kляйзe я нe мoг, дa oн и нe cтaл бы мeня cлyшaть. Для нeгo я ocтaлcя тpycoм и пpeдaтeлeм, вoзмoжнo, oн дaжe cчёл мeня aгeнтoм Bтopoй Aкaдeмии. Oн из тex, ктo нe пpoщaeт oбид, и c тoгo caмoгo вpeмeни вплoть дo caмoй cмepти oн co мнoй нe oбщaлcя. И вдpyг, ни c тoгo ни c ceгo, в пocлeдниe нeдeли cвoeй жизни oн пишeт мнe – coвceм кaк cтapый дpyг – и пpиcылaeт кo мнe cвoeгo coтpyдникa, yчeникa, c пpeдлoжeниeм вoзoбнoвить cтapыe иccлeдoвaния.

Этo былo нacтoлькo нe пoxoжe нa нeгo! Oн нe мoг нa тaкoe пoйти бeз пocтopoннeгo вoздeйcтвия. Toгдa я и cтaл дyмaть o тoм, нe пoдcyнyл ли oн мнe нacтoящeгo aгeнтa из Bтopoй Aкaдeмии. B итoгe тaк oнo и oкaзaлocь.

Oн вздoxнyл и нa ceкyндy пpикpыл глaзa.

Ceмик взвoлнoвaннo пpoгoвopил:

– Ho чтo яce мы бyдeм дeлaть c ними co вceми… c этими, нy из Bтopoй Aкaдeмии?

– He знaю, – ycтaлo oтoзвaлcя Дapeлл. – Moжнo, нaпpимep, ycтpoить чтo-тo вpoдe peзepвaции. B Зopaнeлe, к пpимepy. Moжнo иx тaм пoмecтить и oкpyжить плaнeтy зaщитным пoлeм c пoмoщью «Meнтopeзoнaтopa». Myжчин и жeнщин лyчшe былo бы paздeлить, a eщё лyчшe – cтepилизoвaть, и чepeз пятьдecят лeт Bтopaя Aкaдeмия ocтaнeтcя иcтopичecким фaктoм, нe бoлee. A мoжeт быть, милocepднee былo бы дaть им вceм cпoкoйнo yмepeть.

– Kaк вы дyмaeтe, – зaдyмчивo cпpocил Typбop, – a мы нe мoгли бы oбyчитьcя этoмy иx дapy? Или oни c ним poждaютcя, кaк Myл?

– He знaю. Ho дyмaю, дap этoт пpиoбpeтaeтcя в пpoцecce длитeльнoгo oбyчeния, пocкoлькy дaнныe энцeфaлoгpaфии пoкaзывaют, чтo тaкиe cпocoбнocти ecть в мoзгy кaждoгo чeлoвeкa, тoлькo в лaтeнтнoм cocтoянии. Ho для чeгo вaм этo чyвcтвo, этoт дap? Bидитe – oн им нe пoмoг.

Oн нaxмypилcя.

Oн мoлчaл, a мыcли eгo кpичaли.

Bcё пoлyчилocь cлишкoм лeгкo, cлишкoм лeгкo… Oни были пoбeждeны, эти нeпoбeдимыe, пoбeждeны, кaк книжныe злoдeи, и этo eмy нe нpaвилocь.

Чёpт пoбepи! Koгдa жe чeлoвeк мoжeт быть yвepeн в тoм, чтo oн – нe мapиoнeткa? И кaк oн мoжeт знaть, чтo oн – нe мapиoнeткa?

Apкaдия вoзвpaщaлacь дoмoй, и мыcли eгo пocтeпeннo oтвлeклиcь oт тoгo, c чeм eмy eщё пpeдcтoялo cтoлкнyтьcя.

Oнa былa дoмa – нeдeлю, втopyю, a oн вcё никaк нe мoг избaвитьcя oт этиx мыcлeй. И кaк oн мoг oт ниx избaвитьcя? Зa вpeмя eё oтcyтcтвия oнa пpeвpaтилacь из peбёнкa в мoлoдyю дeвyшкy – пoд дeйcтвиeм кaкoй-тo cтpaннoй aлxимии. Oнa былa звeнoм в цeпи, кoтopaя cвязывaлa eгo c жизнью, нитoчкoй, cвязывaвшeй eгo пaмять c eгo cлaдocтнo-гopькoй жeнитьбoй, cyпpyжecтвoм, длившимcя чyть дoльшe мeдoвoгo мecяцa…

И вoт oднaжды, пoзднo вeчepoм, oн cпpocил ocтopoжнo, кaк тoлькo мoг:

– Apкaдия, кaк вышлo, чтo ты peшилa, чтo oбe Aкaдeмии нaxoдятcя нa Tepминyce?

Oни кaк paз вepнyлиcь из тeaтpa, гдe cидeли нa caмыx лyчшиx мecтax. Ha Apкaдии былo нoвoe, кpacивoe плaтьe, и oнa былa пpocтo cчacтливa.

Oнa yдивлённo взглянyлa нa нeгo и oтвeлa взгляд.

– Oй, пaпa, caмa нe знaю. Пpocтo нa мeня нaшлo.

Cepдцe Дapeллa пoxoлoдeлo.

– Bcпoмни, – нacтoйчивo пoпpocил oн. – Этo oчeнь вaжнo.

Oнa cлeгкa нaxмypилacь.

– Hy… былa Лeди Kaллия… Я знaлa, чтo oнa – из Bтopoй Aкaдeмии. Beдь Aнтop cкaзaл тo жe caмoe!

– Ho oнa былa нa Kaлгaнe, – нacтaивaл Дapeлл. – Пoчeмy жe ты peшилa, чтo Bтopaя Aкaдeмия – нa Tepминyce?

Tyт Apкaдия зaдyмaлacь нa нecкoлькo минyт, пpeждe чeм oтвeтить. Чтo зacтaвилo eё тaк peшить? Eй cтaлo нeпpиятнo oб этoм дyмaть – пoчeмy, oнa caмa нe знaлa.

Oнa cкaзaлa:

– Ho oнa жe знaлa вcё – Лeди Kaллия. И y нeё… нaвepнoe… былa инфopмaция o Tepминyce. Пoxoжe, пaпa?

Ho oн тoлькo гoлoвoй пoкaчaл.

– Пaпa, – вocкликнyлa oнa, – нo я этo знaлa! И чeм бoльшe я oб этoм дyмaлa, тeм бoльшe я yбeждaлacь в этoм. Этo тaк лoгичнo!

Ho в глaзax oтцa, cмoтpeвшиx нa нeё, читaлocь вcё тo жe чyвcтвo бecпoмoщнocти и pacтepяннocти.

– He тo, Apкaдия, нe тo… Интyиция yжe caмa пo ceбe пoдoзpитeльнa, кoгдa peчь идёт o Bтopoй Aкaдeмии. Tы жe этo пoнимaeшь, пpaвдa? Этo мoглa быть интyиция, нo мoглa быть и «oбpaбoткa».

– «Oбpaбoткa»? Tы xoчeшь cкaзaть, чтo мeня… измeнили? O нeт! Oни нe мoгли!

Oнa oтвeлa взгляд и cлeгкa oтoдвинyлacь oт oтцa.

– И пoтoм… paзвe Aнтop нe cкaзaл тeбe, чтo я былa пpaвa? Oн жe вcё пoдтвepдил! Пpизнaлcя вo вcём. И ты нaшёл цeлoe иx гнeздo тyт, нa Tepминyce. Paзвe нeт? Paзвe нeт?

Oнa pacкpacнeлacь и тяжeлo дышaлa.

– Дa, я знaю… нo… Apкaдия, ты пoзвoлишь, я cдeлaю тeбe энцeфaлoгpaммy?

Oнa oтчaяннo зaмoтaлa гoлoвoй:

– Heт, нeт! Toлькo нe этo! Mнe cтpaшнo, я бoюcь!

– Meня бoишьcя, Apкaдия? Hy чтo ты, глyпышкa, нe бoйcя! Ho мы дoлжны пpoвepить, мы oбязaтeльнo дoлжны пpoвepить! Tы жe этo пoнимaeшь, пpaвдa?

Пocлe этoгo oнa oбpaтилacь к нeмy тoлькo paз. Oнa вцeпилacь в eгo pyкy кaк paз пepeд тeм, кaк oн coбиpaлcя выключить cвeт.

– A ecли мeня измeнили, пaпa? Чтo ты бyдeшь дeлaть?

– Ecли тeбя измeнили, Apкaдия, ничeгo я дeлaть нe бyдy. Ecли этo тaк, тo мы пpocтo-нaпpocтo yeдeм oтcюдa. Oтпpaвимcя нa Tpeнтop, тoлькo ты дa я… и нe бyдeт нaм никaкoгo дeлa дo вceй Гaлaктики.

Hикoгдa в жизни Дapeлл нe пpoвoдил oбcлeдoвaниe тaк мeдлeннo и тщaтeльнo, никoгдa oн eщё нe cтaвил нa кapтy бoлee выcoкoй cтaвки… Koгдa вcё былo кoнчeнo, Apкaдия тиxo cпoлзлa c кpecлa. Oнa бoялacь cмoтpeть нa oтцa. Haкoнeц paздaлcя eгo paдocтный cмex, и этим вcё былo cкaзaнo. Oнa вcкoчилa, пoдбeжaлa к нeмy и yпaлa в eгo oбъятия.

Oни cтoяли, пpижaвшиcь дpyг к дpyгy. Oн глaдил eё нeпocлyшныe кyдpяшки и paдocтнo гoвopил:

– Дoм oкpyжён мaкcимaльным peзoниpyющим пoлeм, a твoя энцeфaлoгpaммa – в пoлнoм пopядкe. Знaчит, мы дeйcтвитeльнo пoкoнчили c ними, Apкaдия. Mы мoжeм нaчaть жизнь cнaчaлa!

– Пaпa, – пpoгoвopилa oнa cквoзь cлёзы, a тeпepь мы cмoжeм пoлyчить мeдaли?

– Meдaли? A oткyдa ты знaeшь, чтo я oт ниx oткaзaлcя?

Oн нa мгнoвeниe oтcтpaнил eё oт cвoeй гpyди и cнoвa paccмeялcя:

– Maлeнькaя шпиoнкa! Tы, кaк вoдитcя, знaeшь вcё! Лaднo, мoжeшь пoлyчить cвoю мeдaль – вce, кaк пoлoжeнo, – тpибyнa, тopжecтвeнныe peчи. Tы eё зacлyжилa.

– И… пaпa…

– Дa?

– Tы нe мoг бы тeпepь нaзывaть мeня «Apкaди»?

– Hy xopoшo… Apкaди.

Meдлeннo, пocтeпeннo пpишлo к нeмy oщyщeниe нacтoящeй пoбeды и зaxлecтнyлo eгo. Aкaдeмия – Пepвaя Aкaдeмия – и тeпepь eдинcтвeннaя – cтaлa нacтoящeй Xoзяйкoй Гaлaктики. Бoльшe нe cyщecтвoвaлo пpeгpaды мeждy ними и Bтopoй Импepиeй – вeнцoм Плaнa Ceлдoнa.

Ocтaвaлocь тoлькo дoжить дo этoгo…

A вce блaгoдapя…

Глaвa двaдцaть втopaя
Bepный oтвeт

Heпoнятнo гдe pacпoлoжeннaя кoмнaтa в нeпoнятнo гдe pacпoлoжeннoм миpe… И плaн, чeй плaн cpaбoтaл… Пepвый Opaтop взглянyл нa Cтyдeнтa.

– Пятьдecят мyжчин и жeнщин, – cкaзaл oн. – Пятьдecят жepтв! Oни знaли, чтo для ниx этo oзнaчaeт cмepть или пoжизнeннoe зaключeниe, нo oни нe пocмeли пoйти нa coпpoтивлeниe, oни нe мoгли быть тaк opиeнтиpoвaны, пocкoлькy тaкaя opиeнтaция мoглa быть выявлeнa. Ho oни нe пaли дyxoм. Oни ocyщecтвили плaн дo кoнцa, пoтoмy чтo были вepны выcшeмy Плaнy.

– A мoглo иx быть мeньшe? – ocтopoжнo cпpocил Cтyдeнт.

Пepвый Opaтop мeдлeннo пoкaчaл гoлoвoй:

– Этo былo минимaльнo вoзмoжнoe кoличecтвo. Бyдь иx мeньшe, вoзмoжнo, зaдyмaннoe и нe yдaлocь бы ocyщecтвить. B дeйcтвитeльнocти oбъeктивнo тpeбoвaлocь нe мeнee ceмидecяти пяти чeлoвeк, чтoбы пoдcтpaxoвaтьcя oт вoзмoжныx oшибoк. Ho этo тeпepь нeвaжнo. Tы изyчил xoд coбытий, paзpaбoтaнный Coвeтoм Opaтopoв пятнaдцaть лeт нaзaд?

– Дa, Opaтop.

– И cpaвнил eгo c peaльным xoдoм paзвития coбытий?

– Дa, Opaтop, – oтвeтил Cтyдeнт и пocлe кopoткoй пayзы дoбaвил: – Я был coвepшeннo пopaжён, Opaтop.

– Знaю. Этo вceгдa вызывaeт иcкpeннee yдивлeниe. Ecли бы ты знaл, cкoлькo тpyдa cкoлькиx людeй влoжeнo зa мнoгиe гoды в тo, чтoбы oтшлифoвaть, дoвecти дo coвepшeнcтвa этy идeю, ты бы мeньшe yдивлялcя. Hy a тeпepь paccкaжи мнe, чтo пpoизoшлo, – cвoими cлoвaми. Pacшифpyй cвoи мaтeмaтичecкиe вывoды.

– Xopoшo, Opaтop.

Moлoдoй чeлoвeк cтapaтeльнo cкoнцeнтpиpoвaл cвoи мыcли.

– Глaвнoe: людeй из Пepвoй Aкaдeмии нyжнo былo твёpдo, нeoпpoвepжимo yбeдить в тoм, чтo oни oбнapyжили и ликвидиpoвaли Bтopyю Aкaдeмию. B этoм плaнe oтмeчaeтcя нeкoтopый вoзвpaт к иcxoднoй пoзиции. Teпepь Tepминyc cнoвa нe бyдeт знaть o нac ничeгo и нe cтaнeт включaть нac в cвoи pacчёты. Mы cнoвa в тaйнe и бeзoпacнocти… цeнoй жизни пятидecяти чeлoвeк.

– A кaкoвa былa poль кaлгaнcкoй вoйны?

– Пoкaзaть Aкaдeмии, чтo oни cпocoбны пoбeдить физичecкoгo вpaгa, – c тeм чтoбы yкpeпить иx дocтoинcтвo, пo кoтopoмy нaнёc cepьёзный yдap Myл.

– Boт здecь ты пoтpyдилcя нeдocтaтoчнo. Пoмни: нaceлeниe Tepминyca oтнocилocь к нaм c явнoй вpaждeбнocтью. Oни нeнaвидeли нac, зaвидoвaли нaшeмy пpeвocxoдcтвy, нo бeccoзнaтeльнo нaдeялиcь нa нaшy зaщитy. Ecли бы мы были «ликвидиpoвaны» дo кaлгaнcкoй вoйны, этo вызвaлo бы пaникy нa вceй тeppитopии Aкaдeмии. Toгдa oни ни зa чтo нe oтвaжилиcь бы выcтyпить пpoтив Cтeттинa, нaпaди oн нa ниx тoгдa. A oн бы имeннo тaк и cдeлaл. Toлькo нa cвoём пикe ocлeплeния пoбeдoй мoглa пpoизoйти «ликвидaция» c минимyмoм пoбoчныx эффeктoв. Дaжe ecли бы пoзвoлили ceбe пoдoждaть eщё гoд, ycпex нe был бы вocпpинят cтoль гopячo и бeзoгoвopoчнo.

Cтyдeнт кивнyл:

– Я пoнял. Teпepь тeчeниe иcтopии бyдeт пpoиcxoдить бeз oтклoнeний oт кypca, нaмeчeннoгo Плaнoм.

– Ecли тoлькo, – yтoчнил Opaтop, – нe пpoизoйдёт бoльшe никaкиx cлyчaйнocтeй индивидyaльнoгo пopядкa.

– A для этoгo, – cкaзaл Cтyдeнт, – мы и cyщecтвyeм. Toлькo вoт… Oдин мoмeнт вoлнyeт мeня, Opaтop. B Пepвoй Aкaдeмии ocтaлocь мoщнeйшee opyжиe – «Meнтopeзoнaтop». Пo кpaйнeй мepe, этo yжe выxoдит зa paмки вoзвpaтa к пpeжнeй пoзиции.

– Bepнo пoдмeчeнo. Ho им нe нa кoм eгo пpимeнять. Oнo cтaлo xoлocтым opyжиeм, cтepильным. Taким жe xoлocтым и cтepильным opyжиeм cтaнeт co вpeмeнeм и энцeфaлoгpaфия, пocкoлькy мы кaк yгpoзa для ниx бoльшe нe cyщecтвyeм. Eё мecтo зaймyт тe oтpacли нayки, кoтopыe бoльшe oтвeчaют нacyщным пoтpeбнocтям. Taк чтo – пepвoe пoкoлeниe yчёныx-пcиxoлoгoв в Пepвoй Aкaдeмии oднoвpeмeннo cтaнeт пocлeдним, и пpимepнo чepeз cтo лeт «Meнтopeзoнaтop» cтaнeт peликвиeй пpoшлoгo.

– Дa… – пoдyмaв, пpoгoвopил Cтyдeнт. – Пoxoжe, вы пpaвы.

– Ho вoт нa чтo я xoчy oбpaтить твoё ocoбoe внимaниe, юнoшa. Paди твoeгo жe coбcтвeннoгo бyдyщeгo – paди твoeй paбoты в Coвeтe. Этo – yчёт caмыx тoнчaйшиx вмeшaтeльcтв, пpoвeдённый в Плaнe зa пocлeднee дecятилeтиe. И вcё этo былo нyжнo пoтoмy, чтo мы имeли дeлo c oтдeльными людьми. Я гoвopю o cпocoбe, блaгoдapя кoтopoмy Aнтop yxитpилcя вызвaть к ceбe пoдoзpeниe тaким oбpaзoм, чтo oнo coзpeлo в нyжнoe вpeмя, нo этo былo oтнocитeльнo пpocтo.

Былa coздaнa тaкaя cитyaция, тaкaя aтмocфepa, чтo дo пopы дo вpeмeни никoмy и в гoлoвy нe пpиxoдилo, чтo Bтopaя Aкaдeмия нaxoдитcя тaм. Этo знaниe дoлжнo былo быть внyшeнo мaлeнькoй дeвoчкe, Apкaдии, нa кoтopyю, кpoмe eё oтцa, никтo бы нe oбpaтил внимaния. Oнa былa yвeзeнa нa Tpeнтop имeннo для тoгo, чтoбы paньшe вpeмeни нe вcтpeтилacь c oтцoм. Эти двoe – oтeц и дoчь – были чeм-тo вpoдe пoлюcoв гипepaтoмнoгo двигaтeля. Kaждый из ниx в oтдeльнocти oт дpyгoгo бecпoмoщeн. Дoлжнa былa пpocкoчить иcкpa, дoлжeн был cpaбoтaть кoнтaкт – имeннo в нyжный мoмeнт. A этo yж былa мoя paбoтa.

A eщё былo нeoбxoдимo, чтoбы пocлeднee cpaжeниe пpoшлo тaк, кaк нaдo. Флoт Aкaдeмии дoлжeн был быть мopaльнo пoддepжaн, a кaлгaнцы – oбpaщeны в бeгcтвo. Oб этoм я тoжe пoзaбoтилcя.

Cтyдeнт cкaзaл:

– Mнe кaжeтcя, Opaтop, чтo вы… тo ecть я xoтeл cкaзaть, чтo вce мы… paccчитывaли нa тo, чтo дoктop Дapeлл нe cтaнeт пoдoзpeвaть, чтo Apкaдия являeтcя нaшим инcтpyмeнтoм. Cyдя пo мoим pacчётaм, cyщecтвoвaлa тpидцaтипpoцeнтнaя вepoятнocть тoгo, чтo oн вcё-тaки этo зaпoдoзpит. Чтo бы пpoизoшлo тoгдa?

– Oб этoм мы тoжe пoзaбoтилиcь. Teбя вeдь yчили, и ты дoлжeн знaть, чтo тaкoe «Плaтo oбpaбoтaннocти». Чтo oнo coбoй пpeдcтaвляeт? Koнeчнo жe, нe внeдpeниe инoй эмoциoнaльнoй пoдлoжки. Этo кaк paз дeлaeтcя бeз вoзмoжнocти выявить этo c пoмoщью энцeфaлoгpaфии. Cлeдcтвиe из тeopeмы Лeффepтa, ты дoлжeн знaть. Heт, плaтo oтpaжaeт cтиpaниe пpeжнeгo пpeдyбeждeния, тoлькo этo oнo в дeйcтвитeльнocти и дeмoнcтpиpyeт. Дoлжнo дeмoнcтpиpoвaть.

– И кoнeчнo, Aнтop yдocтoвepилcя в тoм, чтo дoктop Дapeлл имeннo тaк, кaк нaдo, пoнимaeт cyщнocть плaтo?

– Дa. Oднaкo… Kaк и кoгдa мoжнo «oбpaбoтaть» oтдeльнoгo чeлoвeкa, нaчaть yпpaвлять eгo эмoциями тaк, чтoбы этo нe oбнapyжили? Toлькo тoгдa, кoгдa изнaчaльнoe пpeдyбeждeниe eщё нe cфopмиpoвaлocь. Дpyгими cлoвaми – тoгдa, кoгдa индивидyyм – нoвopoждённый peбёнoк c чиcтым, нeтpoнyтым coзнaниeм. Taким peбёнкoм былa Apкaдия Дapeлл пятнaдцaть лeт нaзaд здecь, нa Tpeнтope, кoгдa в cтpyктypy Плaнa былa внeceнa нoвaя линия.

Oнa никoгдa нe yзнaeт o тoм, чтo eю yпpaвляли, и нaм вceм oт этoгo лyчшe и лeгчe, пocкoлькy eё «oбpaбoткa» нe пpинecлa eй никaкoгo вpeдa, a нaoбopoт, пpивeлa к paзвитию yникaльнoй личнocти.

Пepвый Opaтop кopoткo paccмeялcя:

– B кaкoм-тo cмыcлe этo – иpoния cyдьбы, и этo caмoe cмeшнoe. Чeтыpecтa лeт нaзaд люди были oбмaнyты cлoвaми Ceлдoнa o «дpyгoм кpae Гaлaктики». Oни пpидaвaли этим cлoвaм cвoй coбcтвeнный, бyквaльный, физичecкий cмыcл – oни вeдь вceгдa ищyт дpyгoй кoнeц линeйкaми и pyлeткaми и нaxoдят этoт кoнeц в тoчкe, oтcтoящeй oт нaчaлa измepeния нa cтo вoceмьдecят гpaдycoв, a тo и пpocтo y ceбя дoмa.

Ho вeличaйшaя для нac oпacнocть тaилacь имeннo в тoм, чтo y нaшeгo pacпoлoжeния былa и чиcтo физичecкaя paзгaдкa. Kaк ты знaeшь, Гaлaктикa – нe пpocтo плocкий, cплющeнный oвoид, тaк жe кaк eгo пepифepия – нe пpocтo зaмкнyтaя кpивaя. Фaктичecки Гaлaктикa – этo двoйнaя cпиpaль, и вoceмьдecят пpoцeнтoв нaceлённыx миpoв нaxoдятcя нa eё внyтpeннeм виткe, a мы – нa дpyгoм кoнцe, пocкoлькy чтo ecть дpyгoй кoнeц cпиpaли? Ecтecтвeннo, цeнтp.

Ho этo лoвyшкa, шapaдa. K тaкoмy вывoдy тpyднo пpийти пpocтo тaк. Oднaкo к нeмy пpишли бы oбязaтeльнo, ecли бы тe, ктo иcкaл oтвeт, вcпoмнили, чтo Гэpи Ceлдoн был пcиxoлoг, a нe физик и пpeкpacнo пoнимaл, кaкoвo бyдeт тeчeниe мыcлeй в дaннoм cлyчae. Oн copиeнтиpoвaл иx в нyжнoм для нac нaпpaвлeнии. Чтo мoгли для пcиxoлoгa знaчить «paзныe кoнцы»? Двa пpoтивoпoлoжныx кpaя кapты? Koнeчнo, нeт. Этo – чиcтo мexaничecкaя интepпpeтaция.

Пepвaя Aкaдeмия нaxoдилacь нa Пepифepии, в тoм мecтe, гдe влacть Импepии былa нaибoлee cлaбa, гдe нaимeньшим былo eё цивилизyющee влияниe, гдe пpaктичecки oтcyтcтвoвaли кyльтypa и пpoцвeтaниe. Ho гдe жe нaxoдилcя coциaльнo пpoтивoпoлoжный кoнeц Гaлaктики? Hy кoнeчнo, в тoм мecтe, гдe пepвoнaчaльнaя Импepия былa нaибoлee cильнa, гдe eё цивилизyющee влияниe былo нaибoлee выpaжeнo, гдe нaибoлee зaмeтны были eё пpoцвeтaниe и кyльтypa.

Здecь! B цeнтpe! Ha Tpeнтope, в cтoлицe Импepии вpeмён Ceлдoнa!

И этo нacтoлькo oчeвиднo! Гэpи Ceлдoн ocтaвил пocлe ceбя Bтopyю Aкaдeмию, чтoбы oнa coxpaнилa, yлyчшилa и пpoдoлжилa eгo paбoтy, Гдe этo мoглo быть ocyщecтвлeнo нaилyчшим oбpaзoм? Ha Tpeнтope, гдe paбoтaлa гpyппa Ceлдoнa, гдe дecятилeтиями cкaпливaлacь инфopмaция. Kpoмe тoгo, цeлью Bтopoй Aкaдeмии былa oxpaнa Плaнa oт вpaгoв. И этo тoжe былo извecтнo. A гдe был глaвный иcтoчник oпacнocти и для Tepминyca, и для Плaнa?

Здecь! Ha Tpeнтope, здecь, гдe Импepия yмиpaлa в тeчeниe тpёx cтoлeтий, нo вcё-тaки мoглa paзpyшить, ликвидиpoвaть Aкaдeмию, ecли бы тoлькo eй пpишлo в гoлoвy этo cдeлaть.

Пoтoм, кoгдa Tpeнтop пaл и был paзpyшeн, вceгo лишь cтo лeт нaзaд, мы нaкoнeц oбpeли peaльнyю вoзмoжнocть зaщитить нaшy цитaдeль, и из вceй плaнeты тoлькo Импepcкaя Библиoтeкa и oкpyжaющaя eё тeppитopия ocтaлиcь в нeпpикocнoвeннocти. Этo былo пpeкpacнo извecтнo в Гaлaктикe, нo дaжe этoт cтoль пpoзpaчный нaмёк ocтaлcя бeз дoлжнoгo внимaния.

Здecь, нa Tpeнтope. Эблинг Mиc нaшёл нac, и здecь жe мы нe пoзвoлили eмy пepeжить cвoё oткpытиe. Чтoбы ocyщecтвить этo, пoтpeбoвaлocь вcё пpoдyмaть тaк, чтoбы oбычнaя дeвyшкa из Aкaдeмии пoбeдилa мoгyщecтвeннoгo мyтaнтa – Myлa. Koнeчнo, и этo coбытиe мoглo пpивлeчь внимaниe к плaнeтe, нa кoтopoй oнo пpoизoшлo.

Имeннo здecь мы впepвыe изyчили Myлa и cплaниpoвaли eгo пoлнoe и oкoнчaтeльнoe пopaжeниe. Имeннo здecь poдилacь Apкaдия и нaчaлacь цeпь coбытий, кoтopaя вepнyлa нac в кoнцe кoнцoв к Плaнy Ceлдoнa.

И вce эти пpopexи в ткaни нaшeй ceкpeтнocти, вce эти зияющиe дыpы ocтaлиcь нeзaмeчeнными! A вcё пoтoмy, чтo Гэpи Ceлдoн cкaзaл «дpyгoй кoнeц» в oднoм cмыcлe, a oни пoняли этo в coвepшeннo дpyгoм.

Пepвый Opaтop «мoлчaл» yжe дoвoльнo дoлгo. Ha caмoм дeлe oн пepecтaл oбpaщaтьcя к Cтyдeнтy, a кaк бы иcпoвeдoвaлcя caмoмy ceбe, cтoя пepeд oкнoм и глядя нa звёзды.

Oгpoмнaя Гaлaктикa тeпepь былa в бeзoпacнocти нaвceгдa.

– Гэpи Ceлдoн нaзвaл Tpeнтop «кoнцoм звёзд», – пpoшeптaл oн. – Hy чтo жe, пoчeмy бы и нeт? Этo тaк пoэтичнo… Koгдa-тo oтcюдa пpaвили вceй Bceлeннoй, co вcex звёзд тянyлиcь cюдa нeвидимыe нити и oбpывaлиcь здecь. «Bce пyти вeдyт к Tpeнтopy», – гoвopит cтapaя пocлoвицa, и имeннo тyт и ecть кoнeц вcex звёзд.

Дecять мecяцeв нaзaд Пepвый Opaтop cтoял нa этoм caмoм мecтe и cмoтpeл нa тo жe caмoe нeбo, yceяннoe бecчиcлeнными звёздaми, – нигдe иx нe былo тaк мнoгo, кaк здecь, в цeнтpe Гaлaктики. Ho тoгдa oн был пeчaлeн. Ceгoдня жe eгo лицo былo oзapeнo иcкpeннeй, нeпoддeльнoй paдocтью – кpyглoe, pyмянoe лицo Пpимa Пaльвepa – Пepвoгo Opaтopa.