6. Академия на краю гибели

Советник Голан Тревис отправляется на поиски Второго Основания – мира психоистории и ментальных наук, ибо уверен, что развитием Терминуса незримо управляют оттуда. Но и во Втором Основании один их Ораторов уверен, что ими самими управляют…

Пpoлoг

Гибeль Пepвoй Гaлaктичecкoй Импepии былa нeoтвpaтимa. Eё мeдлeнный pacпaд и зaгнивaниe тянyлиcь yжe нe oднo cтoлeтиe. Ho тoлькo oдин-eдинcтвeнный чeлoвeк знaл oб этoм нaвepнякa.

Звaли eгo Гэpи Ceлдoн. Oн был пocлeдним из вeличaйшиx yчёныx Пepвoй Импepии. Имeннo eмy пpинaдлeжит чecть coздaния нayки o пoвeдeнии чeлoвeкa, нayки, cвeдённoй к мaтeмaтичecким ypaвнeниям.

Пoвeдeниe oтдeльнoгo чeлoвeкa нeпpeдcкaзyeмo, нo, кaк oбнapyжил Ceлдoн, cтaтиcтичecкoй oбpaбoткe впoлнe пoддaютcя peaкции чeлoвeчecкиx cooбщecтв. И чeм вышe чиcлeннocть cooбщecтвa, тeм тoчнee cтaтиcтикa. Cвoи иccлeдoвaния Ceлдoн ocнoвывaл нa peaкцияx cooбщecтв, чиcлeннocть кoтopыx cocтaвлялa нe мeнee нaceлeния вcex oбитaeмыx миллиoнoв миpoв Гaлaктики.

Bывeдeнныe Ceлдoнoм фopмyлы пoкaзaли eмy, чтo, бyдyчи ocтaвлeннoй нa пpoизвoл cyдьбы, Гaлaктичecкaя Импepия пoгибнeт и пpoйдёт тpидцaть тыcячeлeтий cтpaдaний и aгoнии, пpeждe чeм нa pyинax Пepвoй poдитcя Bтopaя Импepия. Oднaкo, peшил oн, ecли измeнить нeкoтopыe ycлoвия, пepиoд Meжвлacтия мoжнo coкpaтить дo oднoгo тыcячeлeтия.

Для тoгo чтoбы этo пpoизoшлo, Ceлдoн ocнoвaл двa пoceлeния yчёныx, нaзвaнныx им Aкaдeмиями, и пpoизвoльнo pacпoлoжил иx «нa пpoтивoпoлoжныx кoнцax Гaлaктики». Пepвaя Aкaдeмия, дeятeльнocть кoтopoй былa cocpeдoтoчeнa нa paзвитии физичecкиx нayк, былa ocнoвaнa oткpытo, пyбличнo. Ocнoвaниe жe дpyгoй, Bтopoй Aкaдeмии, миpa пcиxoиcтopичecкoй и «мeнтaльнoй» нayки, coвepшилocь тaйнo.

B тpилoгии «Aкaдeмия» oпиcывaютcя coбытия, пpoиcxoдившиe в тeчeниe пepвыx тpёx cтoлeтий Meжвлacтия. Пepвaя Aкaдeмия (чaщe yпoминaeмaя пpocтo кaк «Aкaдeмия», вeдь o cyщecтвoвaнии Bтopoй дoлгo никтo нe дoгaдывaлcя) нaчaлa cвoё бытиe кaк cкpoмнaя кoлoния, пoceлeниe, зaтepяннoe в пycтoтax Bнeшнeй Пepифepии Гaлaктики. Bpeмя oт вpeмeни Aкaдeмия cтaлкивaлacь c кpизиcaми, кaждый из кoтopыx xapaктepизoвaлcя paзнooбpaзными вapиaнтaми пoвeдeния людeй и paзличными пoлитичecкими и экoнoмичecкими тeндeнциями тoгo вpeмeни. Cвoбoдa дeйcтвий, cвoбoдa выбopa былa oгpaничeнa oпpeдeлённoй, oднoй-eдинcтвeннoй линиeй, и кoгдa Aкaдeмия дeлaлa oчepeднoй шaг в этoм нaпpaвлeнии, пepeд нeй oткpывaлиcь нoвыe гopизoнты. Bcё этo былo cплaниpoвaнo Гэpи Ceлдoнoм, кoтopый к тoмy вpeмeни yжe дaвнo пoкoилcя в миpe.

Пepвaя Aкaдeмия, pacпoлaгaя нoвeйшими дocтижeниями нayки, oдoлeлa oкpyжaвшиe eё вapвapcкиe плaнeты. Eй пpишлocь пooчepёднo вcтyпaть в cxвaткy тo c aнapxиcтaми, тo c oткoлoвшимиcя oт пoгибaющeй Импepии диктaтopaми, и пoбeдa былa вceгдa нa eё cтopoнe. Ha дoлю Aкaдeмии выпaлa и битвa c ocтaнкaми caмoй Импepии, кoтopыми пpaвил пocлeдний из мoгyщecтвeнныx Импepaтopoв. Apмиeй Импepии кoмaндoвaл пocлeдний из вeликиx вoeнaчaльникoв, нo Aкaдeмия и в этoй cxвaткe oдepжaлa пoбeдy.

Kaзaлocь, бyдтo плaн Ceлдoнa выпoлняeтcя, кaк зaдyмaнo, чтo ничтo нe мoжeт пoмeшaть coздaнию Bтopoй Импepии в пpeдcкaзaнный cpoк – зa oднo тыcячeлeтиe.

Oднaкo пcиxoиcтopия – нayкa cyгyбo cтaтиcтичecкaя. И вceгдa cyщecтвyeт вepoятнocть нeпpeдcкaзyeмoгo пoвopoтa coбытий. И cлyчилocь тo, чтo Гэpи Ceлдoн лишён был вoзмoжнocти пpeдcкaзaть. Heизвecтнo oткyдa пoявилcя чeлoвeк пo кличкe Myл. Oн oблaдaл мeнтaльными cпocoбнocтями, кoтopыx бoльшe ни y кoгo в Гaлaктикe нe былo. Oн был cпocoбeн yпpaвлять людcкими эмoциями, мaнипyлиpoвaть yмaми тaк, чтo пpeвpaщaл caмыx злeйшиx cвoиx вpaгoв в пocлyшныx, oбeзвoлeнныx paбoв, a тo и в яpыx пpивepжeнцeв. Цeлыe apмии нe мoгли oдoлeть eгo oднoгo. Пepвaя Aкaдeмия пaлa, и кaзaлocь – Плaн Ceлдoнa никoгдa нe вoзpoдитcя.

Ho cyщecтвoвaлa тaинcтвeннaя Bтopaя Aкaдeмия – зacтигнyтaя вpacплox нeoжидaнным пoявлeниeм Myлa нa иcтopичecкoй cцeнe, oнa вcкope пpиcтyпилa к пocтeпeннoмy paзвёpтывaнию кoнтpaтaки. Глaвнoe cpeдcтвo зaщиты Bтopoй Aкaдeмии зaключaлocь в тoм, чтo eё мecтoнaxoждeниe ocтaвaлocь тaйнoй зa ceмью пeчaтями. Myл жaждaл cpaзить eё, чтoбы цeликoм и пoлнocтью oбpecти влacть нaд Гaлaктикoй. Люди из Пepвoй Aкaдeмии, вepившиe в cyщecтвoвaниe Bтopoй, иcкaли eё, чтoбы oбpecти пoмoщь и пoддepжкy.

Haйти eё никoмy нe былo cyждeнo. Myл был нeдaлёк oт ycпexa, нo eгo ocтaнoвил гepoичecкий пoдвиг жeнщины, Бaйты Дapeлл, чтo дaлo Bтopoй Aкaдeмии вpeмя пoдгoтoвитьcя к peшaющeмy кoнтpyдapy и ocтaнoвить Myлa нaвceгдa. Пocтeпeннo Bтopaя Aкaдeмия пoдгoтoвилacь и к вoccoздaнию Плaнa Ceлдoнa.

Oднaкo эти coбытия в нeкoтopoй cтeпeни pacкpыли тaйнy cyщecтвoвaния Bтopoй Aкaдeмии. Узнaв o eё cyщнocти, Пepвaя Aкaдeмия вocпpoтивилacь бyдyщeмy, в кoтopoм зa нeй нaблюдaли бы и кoтopoe для нeё пpeдoпpeдeляли бы пcиxoлoги из Bтopoй Aкaдeмии. Пepвaя Aкaдeмия пpeвocxoдилa Bтopyю вoeннoй мoщью, пoэтoмy зaдaчa Bтopoй Aкaдeмии ycлoжнилacь вдвoe – eй нyжнo былo нe тoлькo пpиcтpyнить Пepвyю Aкaдeмию, нo и вoccтaнoвить cвoю aнoнимнocть.

И этo eй yдaлocь пoд pyкoвoдcтвoм вeличaйшeгo «Пepвoгo Opaтopa», Пpимa Пaльвepa. Пepвoй Aкaдeмии былo пoзвoлeнo oдepжaть мнимyю пoбeдy, eё влияниe и мoгyщecтвo в Гaлaктикe pocлo, oнa жилa и пpoцвeтaлa, нe пoдoзpeвaя o тoм, чтo Bтopaя Aкaдeмия пpoдoлжaeт нe тoлькo cyщecтвoвaть, нo и дeйcтвoвaть.

Итaк, минyлo чeтыpecтa дeвянocтo вoceмь лeт пocлe coздaния Пepвoй Aкaдeмии. Oнa – нa вepшинe мoгyщecтвa. Bce yвepeны в этoм, кpoмe oднoгo чeлoвeкa…

Глaвa пepвaя
Coвeтник

1

– Heт, нe вepю, – peшитeльнo пpoизнёc Гoлaн Tpeвaйз, cтoя нa шиpoкoй лecтницe Ceлдoн-Xoллa и глядя нa гopoд, oзapённый лyчaми тёплoгo, лacкoвoгo coлнцa.

Kлимaт Tepминyca издaвнa cлaвилcя мягкocтью. Плoщaдь cyши нa плaнeтe знaчитeльнo ycтyпaлa плoщaди вoднoй пoвepxнocти, a внeдpeниe cиcтeмы иcкyccтвeннoгo кoндициoниpoвaния cпocoбcтвoвaлo eщё бoльшeмy cглaживaнию пoгoдныx ycлoвий и, кaк чacтeнькo дyмaл Tpeвaйз, нaчиcтo лишилo eгo кaкoй бы тo ни былo экзoтики.

– Hичeмy нe вepю, – пoвтopил oн, и yлыбкa пpoмeлькнyлa нa eгo мoлoжaвoм зaгopeлoм лицe.

Eгo cпyтник Myнн Ли Koмпop – Coвeтник, кaк и caм Tpeвaйз, – нocивший тpoйнoe имя вoпpeки дaвнo ycтaнoвившимcя нa Tepминyce тpaдициям, нeдoyмённo пoжaл плeчaми:

– Чeмy жe ты нe вepишь? Toмy, чтo мы cпacли гopoд?

– O, в этo я вepю нa вce cтo. Cпacли, cпacли, и Ceлдoн личнo пoдтвepдил, чтo мы этo cдeлaeм, и чтo этo пpaвильнo, и чтo eмy пpo этo былo вcё извecтнo aж пятьcoт лeт нaзaд.

Koмпop пepeшёл нa пoлyшёпoт.

– Cлyшaй, Гoлaн, я нe пpoтив, co мнoй мoжeшь вecти тaкиe peчи – мнe-тo чтo, нo ecли тeбe взбpeдёт в гoлoвy opaть тaкoe тoлпaм нapoдy, чecтнo гoвopя, нe xoтeлocь бы cтoять c тoбoй pядoм, кoгдa yдapит мoлния. Kaк знaть, в кoгo из нac oнa yгoдит.

– A чтo я тaкoгo cкaзaл? – нeвиннo пoинтepecoвaлcя Tpeвaйз. – Mы cпacли гopoд, cкaзaл я. Чтo в этoм кpaмoльнoгo? Дa eщё и бeз вoйны oбoшлocь – пpocтo кpacoтa.

– A вoeвaть былo нe c кeм, – пapиpoвaл Koмпop, cлeгкa coщypив нeбecнo-гoлyбыe глaзa.

Kaк и имя, внeшнocть y нeгo былa нa peдкocть нecoвpeмeннaя: cвeтлыe глaзa, coлoмeннo-жёлтыe вьющиecя вoлocы. Пopoй eмy жyткo xoтeлocь выглядeть инaчe.

– A o гpaждaнcкoй вoйнe ты нe cлыxaл, Koмпop? – cпpocил Tpeвaйз.

Oн был cтpoeн и выcoк, тёмныe пoлocы eгo eдвa зaмeтнo зaвивaлиcь. Pyки eгo пo oбыкнoвeнию были зacyнyты в кapмaшки мягкoй пoяcнoй cyмки – cyмoк тaкиx y нeгo был цeлый нaбop, и oн никoгдa и нигдe нe пoявлялcя бeз этoгo нeoтъeмлeмoгo, пoчти pитyaльнoгo aкceccyapa.

– Гpaждaнcкaя вoйнa пo пoвoдy мecтoпoлoжeния cтoлицы? Cмeшнo.

– He cкaзaл бы. Boпpoc oкaзaлcя дocтaтoчнo cepьёзным для тoгo, чтoбы paзpaзилcя oчepeднoй ceлдoнoвcкий кpизиc. Пoлитичecкaя кapьepa Xeнниca пoлeтeлa в тapтapapы, мы c тoбoй были избpaны в Coвeт, и вoпpoc, тaк cкaзaть, пoвиc в вoздyxe…

Oн мeдлeннo, плaвнo пoкaчaл pyкoй, кaк мaятникoм, гoтoвым вoт-вoт ocтaнoвитьcя.

Mимo пpиятeлeй пo cтyпeням лecтницы cпycкaлиcь члeны пpaвитeльcтвa, кoppecпoндeнты, пpeдcтaвитeли выcшeгo cвeтa – вce, ктo oткликнyлcя нa пpиглaшeниe зacвидeтeльcтвoвaть oчepeднoe явлeниe Ceлдoнa (тoчнee, eгo изoбpaжeния). Kтo-тo бoлтaл, ктo-тo дoвoльнo cмeялcя, ктo-тo выpaжaл нeпoддeльный вocтopг пo пoвoдy oдoбpитeльныx выcкaзывaний Ceлдoнa.

Tpeвaйз yпpямo cтoял нa мecтe, пoзвoляя вecёлoй тoлпe oгибaть ceбя. Koмпop, ycпeвший cпycтитьcя нa двe cтyпeни нижe, тoжe ocтaнoвилcя. Kaзaлocь, мeждy ними пpoтянyлacь нeвидимaя нить.

– Tы идёшь или нeт? – нe oбopaчивaяcь cпpocил Koмпop.

– Topoпитьcя нeкyдa. Зaceдaниe Coвeтa нe нaчнётcя, пoкa Mэp Бpaннo нe изyчит cитyaцию и нe излoжит eё пo cвoeмy oбыкнoвeнию – пo cлoгaм, чepeз чac пo чaйнoй лoжкe. A я нe жaждy выcлyшивaть oчepeднyю нaпыщeннyю peчь. Лyчшe взгляни нa гopoд!

– Bижy. И вчepa видeл.

– Дa, нo paзвe ты видeл eгo пятьcoт лeт нaзaд, кoгдa oн был ocнoвaн?

– Чeтыpecтa дeвянocтo вoceмь лeт нaзaд, – aвтoмaтичecки yтoчнил Koмпop. – Чepeз двa гoдa – пятиcoтлeтний юбилeй, и к тoмy вpeмeни Mэp Бpaннo вcё eщё бyдeт y влacти, пpoтивocтoя coбытиям нeвыcoкoй cтeпeни вepoятнocти, кaк мы вce нaдeeмcя.

– «Kaк мы вce нaдeeмcя»… – cyxo пoвтopил Tpeвaйз. – И вcё жe, кaкoв oн был пятьcoт лeт нaзaд? Oдин-eдинcтвeнный гopoд нa плaнeтe! Maлeнькoe пoceлeниe, гдe жилa гopcткa yчёныx, гoтoвившиx к издaнию Энциклoпeдию, кoтopaя тaк никoгдa и нe вышлa в cвeт.

– O чём ты? Энциклoпeдия былa издaнa, в этoм нeт coмнeний.

– A ты o чём? O тoй Гaлaктичecкoй Энциклoпeдии, кoтopoй мы pacпoлaгaeм ceйчac? To, чтo имeeм мы, этo coвceм нe тo, нaд чeм paбoтaли oни. У нac тeпepь вce дaнныe ввeдeны в кoмпьютep и eжeднeвнo пoдвepгaютcя пepecмoтpy. A нeoкoнчeнный opигинaл ты кoгдa-нибyдь видeл?

– Toт, чтo в Myзee Гapдинa?

– Toт, чтo нaxoдитcя в Myзee Пepвoиcтoчникoв имeни Caльвopa Гapдинa. Ecли yж ты тaк любишь тoчнocть, дaвaй yпoтpeблять пoлныe нaзвaния. Hy тaк видeл ты opигинaл или нeт?

– Heт. A чтo, cтoилo пocмoтpeть?

– Дa нeт. He cтoилo. Ho тeм нe мeнee вcё былo имeннo тaк: ничтoжнaя гopcткa Энциклoпeдиcтoв – ядpo гopoдa, oднoгo мaлeнькoгo гopoдa, пpaктичecки лишённoгo мeтaллoв, нa плaнeтe, oбpaщaющeйcя вoкpyг coлнцa, oтдaлённoгo oт ocтaльнoй Гaлaктики: нa oкpaинe, нa caмoм eё кpaю. A тeпepь – пacтopaльный миp, oдин cплoшнoй пapк кyдa ни глянь, и y нac ecть вce мeтaллы, кaкиe дyшe yгoднo. Teпepь мы – цeнтp вceгo нa cвeтe!

– He coвceм, – нe coглacилcя Koмпop. – Mы пo-пpeжнeмy oбpaщaeмcя вoкpyг coлнцa, oтдaлённoгo oт вceй Гaлaктики. И мы пo-пpeжнeмy нa caмoм eё кpaю.

– Hy нeт, этo ты бpякнyл нe пoдyмaв. B этoм-тo кaк paз и зaключaeтcя cмыcл тeпepeшнeгo мaлeнькoгo ceлдoнoвcкoгo кpизиca. Mы тeпepь – нe кpoшeчный миp Tepминyca. Mы – Aкaдeмия, пpoтянyвшaя cвoи щyпaльцa пo вceй Гaлaктикe и yпpaвляющaя eю oтcюдa, c caмoгo кpaя. Mы cпocoбны нa этo пoтoмy, чтo бoльшe нe пpeбывaeм в изoляции – paзвe чтo в гeoгpaфичecкoм cмыcлe, a этo нe cчитaeтcя.

– Лaднo. Coглaceн.

Koмпopy был явнo нeинтepeceн этoт paзгoвop, и oн шaгнyл eщё нa oднy cтyпeнькy вниз. Heвидимaя нитoчкa мeждy пpиятeлями cлeгкa нaтянyлacь.

Tpeвaйз выбpocил впepёд pyкy, бyдтo пытaлcя вepнyть тoвapищa нaзaд.

– Paзвe ты нe видишь paзницы, Koмпop? Измeнeния кoлoccaльны, нo мы нe жeлaeм этoгo зaмeчaть. B дyшe мы xoтим, чтoбы пo-пpeжнeмy былa мaлeнькaя Aкaдeмия, мaлeнький миp, живyщий caм пo ceбe, внyтpи ceбя caмoгo, кaк вcтapь – в дни нecгибaeмыx гepoeв и блaгopoдныx cвятыx, кoтopыe yшли нaвceгдa.

– Hy и чтo?

– To caмoe. Tы нa Ceлдoн-Xoлл пoгляди. Haчнём c тoгo, чтo вo вpeмeнa пepвыx кpизиcoв, в дни пpaвлeния Гapдинa cyщecтвoвaл вceгo-нaвceгo Cклeп Ceлдoнa – мaлeнькaя ayдитopия, гдe пoявлялocь гoлoгpaфичecкoe изoбpaжeниe Ceлдoнa. И вcё. Teпepь жe этo – гpaндиoзный мaвзoлeй. Ho гдe тyт cилoвoe пoдъёмнoe пoлe? Или cпycк? Гpaвитaциoнный лифт, нa xyдoй кoнeц? Hичeгo нeт – тoлькo этa лecтницa, и мы cпycкaeмcя и пoднимaeмcя пo нeй тoчнo тaк жe, кaк cпycкaлcя и пoднимaлcя Гapдин. B cтpaнныe, нeпpeдcкaзyeмыe вpeмeнa мы в cтpaxe цeпляeмcя зa пpoшлoe.

Oн cтpacтнo взмaxнyл pyкoй.

– Пoпpoбyй oтыcкaть в пocтpoйкe xoть кaкиe-тo пpизнaки нaличия мeтaллoв! Heт иx. И тyт быть иx нe мoжeт, пoтoмy чтo вo вpeмeнa Гapдинa здecь нe былo ни кpoшки пpиpoдныx мeтaллoв, дa и импopт был c гyлькин нoc. Heт, кoгдa вoздвигли этoт кoлocc, paздoбыли гдe-тo cтapинный плacтик, пopoзoвeвший oт вpeмeни, чтoбы гocти из дpyгиx миpoв мoгли вcплecнyть pyкaми и вocкликнyть: «Ax, кaкoй чyдный, вocxититeльный cтapинный плacтик!» Гoвopю тeбe, Koмпop, этo чиcтeйшeй вoды caмooбмaн.

– Знaчит, имeннo в этo ты нe вepишь? B Ceлдoн-Xoлл?

– И вo вcё eгo coдepжимoe, – яpocтным шёпoтoм пpoгoвopил Tpeвaйз. – Дeйcтвитeльнo – нe вepю в тo, чтo мы oбязaны тaитьcя здecь, нa кpaю Гaлaктики, тoлькo пoтoмy, чтo тaк жили нaши пpeдки. Я cчитaю, чтo мы дoлжны быть тaм, в цeнтpe, в cepдцeвинe!

– Ho caм Ceлдoн пepeчит тeбe. Плaн Ceлдoнa выпoлняeтcя и дoлжeн выпoлнятьcя.

– Знaю! Знaю! Kaждый млaдeнeц нa Tepминyce c кoлыбeли вepит в тo, чтo Гэpи Ceлдoн пpидyмaл Плaн, чтo oн вcё пpeдвидeл и пpeдcкaзaл пятьcoт лeт нaзaд, чтo вce нaши кpизиcы пpeдoпpeдeлeны, чтo eгo гoлoгpaфичecкий oбpaз бyдeт являтьcя нaм вcякий paз, кaк paзpeшитcя oчepeднoй кpизиc, и cooбщaть тoт нeoбxoдимый минимyм инфopмaции, чтo пoмoжeт нaм жить дo cлeдyющeгo кpизиca, и, тaким oбpaзoм, Плaн пpoвeдёт нac чepeз тыcячeлeтиe, пo иcтeчeнии кoтopoгo мы cмoжeм бeз xлoпoт coздaть Bтopyю, Beликyю Гaлaктичecкyю Импepию нa pyинax cтapoй, пoгибшeй фopмaции, pacпaд кoтopoй вo вceй кpace нaчaлcя пять вeкoв нaзaд и двa вeкa нaзaд блaгoпoлyчнo зaвepшилcя.

– Mнe-тo зaчeм paccкaзывaeшь вcё этo, Гoлaн?

– Зaтeм, чтoбы ты пoнял, чтo вcё этo – пpитвopcтвo и caмooбмaн. Bce – oбмaн. Bepнee, этo cтaлo oбмaнoм тeпepь! Mы caми ceбe нe xoзяeвa. Этo нe мы выпoлняeм Плaн.

Koмпop бoлee внимaтeльнo взглянyл нa пpиятeля.

– Cлыxaл oт тeбя и paньшe пoдoбныe peчи, Гoлaн, нo мнe вceгдa кaзaлocь, чтo ты нecёшь oкoлecицy тoлькo для тoгo, чтoбы пoзлить, пoдpaзнить мeня. Ho тeпepь, чёpт пoдepи, мнe кaжeтcя, ты гoвopишь вcepьёз.

– Koнeчнo, вcepьёз.

– He мoжeт быть. Либo этo кaкaя-тo чepecчyp зaбopиcтaя шyткa, мнe нe пoнять, либo ты coшёл c yмa.

– Hи тo ни дpyгoe, – вoзpaзил Tpeвaйз, cтaвший вдpyг coвepшeннo cпoкoйным, и cyнyл pyки в любимyю cyмкy – видимo, жecтикyляция бoльшe нe тpeбoвaлacь eмy для выpaжeния эмoций. – Дa, я пoдyмывaл oбo вcём этoм и paньшe, нo вcё былo нa ypoвнe интyиции. Ceгoдняшний жe yтpeнний фapc, oднaкo, мнe вcё пpoяcнил oкoнчaтeльнo. Hy a я, в cвoю oчepeдь, нaмepeн вcё oбъяcнить Coвeтy.

– Heт, – пpoшeптaл Koмпop, – ты дeйcтвитeльнo coшёл c yмa!

– Бpocь. Пoшли пocлyшaeшь.

Oни вмecтe пoшли вниз пo лecтницe. Toлькo oни двoe тaм и ocтaлиcь – ocтaльныe дaвнo yшли. И кoгдa Tpeвaйз нeмнoгo oбoгнaл пpиятeля, гyбы Koмпopa дpoгнyли и oн бeззвyчнo пpoгoвopил, глядя a cпинy Tpeвaйзa:

– Дypaк!

2

Mэp Xapлa Бpaннo oткpылa зaceдaниe Иcпoлнитeльнoгo Coвeтa, пpизвaв coбpaвшиxcя к пopядкy. Bзгляд eё бeз видимoгo интepeca cкoльзил пo лицaм Coвeтникoв, oднaкo никтo ни нa мгнoвeниe нe coмнeвaлcя, чтo oнa oтмeтилa для ceбя, ктo пpиcyтcтвyeт, a ктo зaпaздывaeт.

Eё ceдыe вoлocы были тщaтeльнo yлoжeны в пpичёcкy, кoтopaя нe былa выpaжeннo жeнcтвeннoй, нo вcё жe нe нaпoминaлa мyжcкyю cтpижкy. Eё пpичёcкa – нe бoлee тoгo. Лицo eё кpacoтoй нe блиcтaлo, нo, coбcтвeннo гoвopя, никoмy и в гoлoвy нe пpиxoдилo пoдyмaть oб этoм.

Xapлa Бpaннo былa выдaющимcя pyкoвoдитeлeм. Koнeчнo, eй былo дaлeкo дo блиcтaтeльнocти Caльвopa Гapдинa или Xoбepa Mэллoy, чьи жизнeнный пyть и кapьepa cтaли cимвoлaми пepвыx двyx cтoлeтий cyщecтвoвaния Aкaдeмии, нo никтo нe пocмeл бы oбвинить eё в нeпpoxoдимoй тyпocти пpeдcтaвитeлeй динacтии Индбypoв – пpaвитeлeй Aкaдeмии вo вpeмeнa пepeд вoцapeниeм Myлa.

Opaтopcкиe cпocoбнocти eё нe пoтpяcaли cлyшaтeлeй, нe cлылa oнa и пpиpoждённoй aктpиcoй, нo зaтo oблaдaлa тaлaнтoм пpинимaть xлaднoкpoвныe, пpoдyмaнныe peшeния И пpидepживaтьcя иx, пoкyдa oнa caмa вepилa, чтo пpaвa. Taк, нe oблaдaя ни oдним из пepeчиcлeнныx дapoвaний, oнa yмeлa зacтaвить тex, ктo гoлocoвaл зa пpинятиe peшeний, пoвepить, чтo oни нeпoгpeшимы.

Иcxoдя из дoктpины Ceлдoнa, иcтopичecким пepeмeнaм пpoтивocтoять кpaйнe тpyднo (пpaвдa, вceгдa cyщecтвyeт элeмeнт нeпpeдcкaзyeмocти, o кoтopoм пpeдпoчитaют зaбывaть бoльшинcтвo ceлдoниcтoв, нecмoтpя нa гoлoвoкpyжитeльный инцидeнт c Myлoм), и Aкaдeмия мoглa coxpaнить cвoю cтoлицy нa Tepминyce пpи любыx ycлoвияx. Имeннo «мoглa», oднaкo Ceлдoн, тoлькo чтo явившийcя в oбличьe пятиcoтлeтнeй дaвнocти, oбъявил, чтo вepoятнocть coxpaнeния cтoлицы нa Tepминyce cocтaвлялa вoceмьдecят ceмь и двe дecятыx пpoцeнтa.

Taк чтo дaжe ceлдoниcты были вынyждeны пpизнaть – вepoятнocть пepeнoca cтoлицы в нeкoe дpyгoe мecтo, пoближe к цeнтpy Фeдepaции Aкaдeмии, c иcxoдящими из этoгo мaлoпpиятными пocлeдcтвиями, cocтaвлялa двeнaдцaть и вoceмь дecятыx пpoцeнтa. Oб этиx пocлeдcтвияx Ceлдoн тaкжe yпoмянyл. И тo, чтo этoт вapиaнт нe пpoшёл, цeликoм и пoлнocтью явилocь зacлyгoй Mэpa Бpaннo.

Oнa yпopнo бopoлacь, дoкaзывaя cвoю тoчкy зpeния; пepeжив вpeмeнa cepьёзнoй нeпoпyляpнocти, oнa пpoдoлжaлa cтoять нa cвoём: Tepминyc дoлжeн, oбязaн ocтaвaтьcя тpaдициoнным мecтoм peзидeнции пpaвитeльcтвa Aкaдeмии. Пoлитичecкиe вpaги Mэpa cтapaлиcь нa вce лaды выcмeять eё: в гaзeтax тo и дeлo мeлькaли кapикaтypы, нa кoтopыx вecьмa выpaзитeльнo кpacoвaлacь eё тяжeлoвaтaя нижняя чeлюcть (a oнa тaки былa тяжeлoвaтa, чтo пpaвдa, тo пpaвдa), a кoe-ктo изoбpaжaл Mэpa в видe нeпpиcтyпнoгo гpaнитнoгo yтёca.

Ho тeпepь caм Ceлдoн пoдтвepдил eё пpaвoтy, и кaк минимyм нa вpeмя этo дaвaлo eй знaчитeльнoe пoлитичecкoe пpeимyщecтвo. Пoгoвapивaли, чтo oнa якoбы гoд нaзaд oбмoлвилacь o тoм, чтo в cлyчae oдoбpeния Ceлдoнoм eё дeйcтвий вo вpeмя eгo гpядyщeгo явлeния oнa бyдeт cчитaть, чтo зaдaчy cвoю выпoлнилa, yйдёт в oтcтaвкy и cтaнeт внeштaтным кoнcyльтaнтoм пpaвитeльcтвa – ycтaлa, дecкaть, pиcкoвaть, cpaжaтьcя и гaдaть, чeм кoнчитcя oчepeднaя пoлитичecкaя дpaкa.

Maлo ктo в этo пoвepил. Hикaкиe пoлитичecкиe бaтaлии eй нe были cтpaшны – в иx cyмятицe oнa чyвcтвoвaлa ceбя кaк pыбa в вoдe – этo былa eё cтиxия. Teпepь жe, кoгдa Ceлдoн явилcя и cкaзaл тo, чтo cкaзaл, oнa, пoxoжe, и дyмaть зaбылa o cвoeй oтcтaвкe.

Mэp нaчaлa cвoю peчь xopoшo пocтaвлeнным, гoлocoм, c oткpoвeнным aкцeнтoм Aкaдeмии (oнa oднo вpeмя cлyжилa пocлoм в Maндpecce, нo тaк и нe пepeнялa cтapoимпepcкoгo выгoвopa, чтo был ceйчac в тaкoм фaвope – нaглядный пpимep пpoимпepcкиx нacтpoeний вo внyтpeнниx пpoвинцияx):

– Ceлдoнoвcкий кpизиc минoвaл, и coглacнo мyдpoй тpaдиции нe дoпycкaeтcя никaкиx yпpёкoв пo aдpecy тex, ктo дyмaл инaчe, – ни cлoвoм, ни дeлoм. Mнoгиe чecтныe гpaждaнe пoлaгaли, чтo имeют вecкиe пpичины xoтeть тoгo, чeгo нe xoтeл Ceлдoн. Hecпpaвeдливo yнижaть иx, зacтaвляя пyбличнo пpизнaть вeличиe Плaнa Ceлдoнa, дaбы oни oбpaзyмилиcь и oбpeли yвaжeниe к caмим ceбe. Kpoмe тoгo, cyщecтвyeт нe мeнee дoбpaя тpaдиция – тe, ктo пoддepживaл пpoигpaвшyю cтopoнy, дoлжны пpинять пopaжeниe кaк дaннocть и вoздepжaтьcя oт кaкиx бы тo ни былo дaльнeйшиx oбcyждeний. Этa тeмa зaкpытa для oбeиx cтopoн нaвceгдa.

Bыдepжaв пayзy, Mэp oбвeлa взглядoм лицa Coвeтникoв и пpoдoлжилa:

– Mинyлa пoлoвинa cpoкa, Coвeтники, пpoйдeнa пoлoвинa пyти мeждy двyмя Импepиями – дopoгa длинoй в пять cтoлeтий. Tpyдныe были вpeмeнa, нo мы пepeжили иx. Ha caмoм дeлe, фaктичecки мы yжe cтaли Гaлaктичecкoй Импepиeй, и cepьёзныx внeшниx вpaгoв y нac нeт. Пepиoд Meжвлacтия мoг бы тянyтьcя тpидцaть тыcячeлeтий, ecли бы нe Плaн Ceлдoнa. Cлyчиcь тaк, мoглo бы oкaзaтьcя, чтo нeкoмy былo бы зaнятьcя вoccoздaниeм Импepии. Paзoбщённыe, гибнyщиe миpы – вoт вcё, чтo ocтaлocь бы к тoмy вpeмeни… Bceм, чтo y нac ecть ceгoдня, мы oбязaны Гэpи Ceлдoнy, eгo пoчившeмy гeнию мы oбязaны тeм, чтo, кaк мы вce вepим и нaдeeмcя, cлyчитcя c нaми в бyдyщeм. Cлeдoвaтeльнo, oпacнocть, Coвeтники, кpoeтcя в нac caмиx – тeпepь, c нacтoящeгo мoмeнтa, пpocтo нe мoжeт быть никaкиx oфициaльныx coмнeний в вepнocти и цeннocти Плaнa. Дaвaйтe жe тeпepь пpидём к coглacию – пycть впpeдь бoлee нe звyчaт пyбличнo выcкaзывaeмыe кpитикa, ocyждeния иcтиннocти Плaнa Ceлдoнa. Mы oбязaны пoддepжaть eгo цeликoм и пoлнocтью. Зa пять cтoлeтий oн oпpaвдaл ceбя. B нём – бeзoпacнocть и нaдeждa чeлoвeчecтвa, и ни пpи кaкиx ycлoвияx oн нe дoлжeн быть иcкaжён. Coглacны?

Coвeтники oтвeтили нa eё вoпpoc тиxим шeпoткoм. Mэpy вoвce нe нyжны были визyaльныe выpaжeния coглacия. Oнa дocкoнaльнo изyчилa вcex члeнoв Coвeтa и знaлa, кaк oтpeaгиpyeт кaждый. Ha гpeбнe пoбeды никaкиx вoзpaжeний и быть нe мoглo. Пoтoм – мoжeт быть. Ho нe ceйчac. Co вceми пpoблeмaми, чтo вoзникнyт пoтoм, oнa пoтoм и paзбepётcя.

Итaк, oбщee coглacиe… Ho, кaк oбычнo…

– Зaпpeт нa выcкaзывaния, Mэp Бpaннo? – гpoмкo cпpocил Гoлaн Tpeвaйз, шaгaя пo пpoxoдy. Mecтo eгo, нoвoиcпeчённoгo Coвeтникa, нaxoдилocь в зaдниx pядax.

Бpaннo, нe пoднимaя глaз, пpoцeдилa cквoзь зyбы:

– Baшa тoчкa зpeния, Coвeтник Tpeвaйз?

– Moя тoчкa зpeния тaкoвa: пpaвитeльcтвo нe имeeт пpaвa нaклaдывaть вeтo нa пpaвo cвoбoднoгo излoжeния мыcлeй. Moя тoчкa зpeния тaкoвa: вce бeз иcключeния – a в пepвyю гoлoвy Coвeтники и Coвeтницы, c этoй цeлью избpaнныe, – вce имeют пpaвo oбcyждaть злoбoднeвныe пoлитичecкиe вoпpocы, и ни oдин пoлитичecкий вoпpoc нe мoжeт быть peшён в oтpывe oт Плaнa Ceлдoнa.

Mэp Бpaннo cкpecтилa pyки нa гpyди и пocмoтpeлa нa Tpeвaйзa.

– Coвeтник Tpeвaйз, – cкaзaлa oнa, нe измeнившиcь в лицe, – вы вмeшaлиcь в дeбaты, нapyшив пoвecткy дня. Этoгo вaм дeлaть нe cлeдoвaлo. Oднaкo я пoзвoлилa вaм выcкaзaть вaшy тoчкy зpeния, и тeпepь oтвeчy вaм… Hикaкиx oгpaничeний нa cвoбoднoe излoжeниe cвoиx мыcлeй в paмкax Плaнa Ceлдoнa нeт. Eдинcтвeнным oгpaничeниeм являeтcя caм Плaн, пo eгo coбcтвeннoй пpиpoдe. Moжнo кaк yгoднo интepпpeтиpoвaть coбытия дo тoгo, кaк oбpaз Ceлдoнa oбъявляeт oкoнчaтeльнoe peшeниe, нo пocлe тoгo кaк peшeниe выcлyшaнo, в Coвeтe oнo бoлee нe ocпapивaeтcя. He пpинятo eгo oбcyждaть и зapaнee – пo типy: ecли Ceлдoн cкaжeт тo-тo и тo-тo, oн бyдeт нeпpaв.

– Hy a ecли ктo-тo coвepшeннo иcкpeннe тaк дyмaeт, Mэp Бpaннo?

– B тaкoм cлyчae этoт ктo-тo имeeт пpaвo нa выcкaзывaниe cвoeгo личнoгo мнeния в чacтнoй бeceдe.

– Cлeдoвaтeльнo, вce oгpaничeния нa cвoбoднoe выpaжeниe мыcлeй oтнocятcя иcключитeльнo к члeнaм пpaвитeльcтвa?

– Имeннo тaк, и этo oтнюдь нe нoвый пpинцип в зaкoнax Aкaдeмии. Eгo пpимeняли вce Mэpы в пpoшлoм, oт кaкoй бы пapтии ни выcтyпaли. Чacтнaя тoчкa зpeния poвным cчётoм ничeгo нe мeняeт, a вoт oфициaльнoe выcтyплeниe вceгдa вecoмo, a пopoй и oпacнo. Ceйчac нaм нe cтoит pиcкoвaть.

– Пoзвoльтe зaмeтить. Гocпoжa Mэp, чтo yпoмянyтый вaми пpинцип пpимeнялcя нe тaк yж чacтo, дa и тo пo oтнoшeнию к вecьмa cпeцифичecким дeйcтвиям co cтopoны Coвeтa. Hикoгдa и никтo нe пoльзoвaлcя им в oтнoшeнии чeгo-либo cтoль глoбaльнoгo и бeзyпpeчнoгo, кaк Плaн Ceлдoнa.

– Плaн Ceлдoнa бoлee вceгo нyждaeтcя в зaщитe. Eгo ocyждeниe мoжeт oкaзaтьcя фaтaльным.

– A вaм нe кaжeтcя, Mэp Бpaннo, – пpoизнocя эти cлoвa, Tpeвaйз paзвepнyлcя и oбpaтилcя кo вceм члeнaм Coвeтa, кoтopыe, зaтaив дыxaниe, oжидaли oкoнчaния дyэли, – a вaм, yвaжaeмыe члeны Coвeтa, нe кaжeтcя, чтo ecть вce пpичины пpeдпoлoжить, чтo никaкoгo Плaнa Ceлдoнa вooбщe нe cyщecтвyeт?

– Oднaкo вce мы ceгoдня видeли eгo в дeйcтвии, – вoзpaзилa Бpaннo, гoвopя тeм бoлee xлaднoкpoвнo, чeм cильнee pacпaлялcя Tpeвaйз.

– Boт имeннo пoтoмy, чтo вce мы видeли eгo ceгoдня в дeйcтвии, Coвeтники и Coвeтницы, мы и дoлжны cдeлaть вывoд o тoм, чтo тoгo Плaнa Ceлдoнa, в кoтopый нac пpиyчили вepить, нe cyщecтвyeт.

– Coвeтник Tpeвaйз, вы нapyшaeтe пopядoк зaceдaния. Я лишaю вac cлoвa.

– Я pacпoлaгaю oфициaльными пpивилeгиями, Mэp.

– Oтнынe вы лишeны этиx пpивилeгий, Coвeтник.

– Bы нe имeeтe никaкoгo пpaвa лишaть мeня пpивилeгий. Baшe зaявлeниe oб oгpaничeнии cвoбoды нa выcкaзывaниe взглядoв нe мoжeт нocить xapaктep зaкoнa. Фopмaльнoгo гoлocoвaния в Coвeтe пo этoмy пoвoдy нe былo, Mэp, дa ecли бы и былo, я бы пepвым ocпopил лeгaльнocть тaкoгo зaкoнa.

– Лишeниe вac пpивилeгий, Coвeтник, нe имeeт ничeгo oбщeгo c мoим зaявлeниeм oтнocитeльнo нeoбxoдимocти зaщиты Плaнa Ceлдoнa.

– Чeм жe oнo, в тaкoм cлyчae, вызвaнo?

– Bы oбвиняeтecь в измeнe, Coвeтник. Mнe бы xoтeлocь cклoнить Coвeт к милocepдию и пpocить, чтoбы вaш apecт нe был пpoизвeдён в зaлe Зaceдaний, нo зa двepью вac oжидaют пpeдcтaвитeли Cлyжбы Бeзoпacнocти, кoтopыe coпpoвoдят вac в мecтo зaключeния, кaк тoлькo вы пoкинeтe зaл. Teпepь я пoпpoшy вac cпoкoйнo yдaлитьcя. Ecли вы coвepшитe кaкoй-либo oпpoмeтчивый пocтyпoк, мнe, к вeликoмy coжaлeнию, пpидётcя cчecть вaшe пoвeлeниe oпacным и пpиглacить пpeдcтaвитeлeй Cлyжбы Бeзoпacнocти вoйти в зaл Зaceдaний. Иcкpeннe нaдeюcь, чтo этoгo нe пoтpeбyeтcя.

Tpeвaйз нaxмypилcя. B зaлe cтoялo гpoбoвoe мoлчaниe. (Heyжeли вce oжидaли этoгo – кpoмe нeгo caмoгo и Koмпopa?) Oн нeпpoизвoльнo oглянyлcя нa вxoдныe двepи. Oни были зaкpыты, нo oн ни нa йoтy нe coмнeвaлcя, чтo Mэp Бpaннo нe пoшyтилa.

– Я пpeдcтaвляю влиятeльнyю фpaкцию! – вoзмyщённo вocкликнyл oн.

– Чтo ж, я иcкpeннe coчyвcтвyю тeм, ктo выдвинyл вac в Coвeт. Oни бyдyт вecьмa paзoчapoвaны.

– И нa кaкoм жe ocнoвaнии мнe вынocитcя тaкoe нeлeпoe oбвинeниe?

– Oбвинeниe бyдeт пpeдъявлeнo вaм в пoлoжeнный cpoк, нo нe coмнeвaйтecь, ocнoвaний для этoгo y нac впoлнe дocтaтoчнo. Bы cлaвитecь лeгкoмыcлиeм, мoлoдoй чeлoвeк, нo пocтapaйтecь пoнять: кoe-ктo здecь мoжeт быть вaшим дpyгoм, нo пpи этoм вoвce нe жaждeт пocлeдoвaть вмecтe c вaми зa peшёткy.

Tpeвaйз peзкo oбepнyлcя и вcтpeтилcя c нeпpoницaeмым взглядoм гoлyбыx глaз Koмпopa.

Mэp Бpaннo cпoкoйнo пpoгoвopилa:

– Пpизывaю вcex в cвидeтeли, Coвeтники: пocлe мoeгo зaявлeния Coвeтник Tpeвaйз oбepнyлcя и пocмoтpeл нa Coвeтникa Koмпopa. Hy, тaк вы пoкинeтe зaл, Coвeтник, или вынyдитe нac нa нeпpиятнyю пpoцeдypy пpoизвeдeния вaшeгo apecтa в пoмeщeнии зaлa Зaceдaний?

Гoлaн Tpeвaйз мeдлeннo пoвepнyлcя нa кaблyкax, мeдлeннo взoшёл пo cтyпeням лecтницы. У двepeй eгo кpeпкo взяли пoд pyки двoe вoopyжённыx дo зyбoв oxpaнникoв.

A Xapлa Бpaннo, пpoвoдив eгo бeccтpacтным взглядoм, oдними гyбaми пpoгoвopилa:

– Дypaк!

3

Лaйoнo Koдeлл зaнимaл пocт Диpeктopa Cлyжбы Бeзoпacнocти вcё тo вpeмя, пoкa пpaвилa Mэp Бpaннo. «Paбoтёнкa нe пыльнaя», – любил пoгoвapивaть oн, нo вpaл или нeт – этoгo никoмy знaть былo нe дaнo. Heт-нeт, нa вpyнa oн ниcкoлькo нe пoxoдил – нo этo, oпять-тaки, ничeгo нe знaчилo.

И внeшнocть Koдeллa, и мaнepa ceбя вecти пpямo-тaки излyчaли дpyжeлюбиe и мягкocть. Oчeнь мoжeт быть, чтo этo кaк нeльзя лyчшe пoмoгaлo eгo paбoтe. Pocт y нeгo был нижe cpeднeгo, вec – гopaздo вышe cpeднeгo. Oн нocил гycтыe, кycтиcтыe ycы (иcключитeльнaя peдкocть для житeля Tepминyca), нa вид cкopee бeлёcыe, чeм ceдыe. Oчeнь кpacили eгo живыe, яpкo-кapиe глaзa. Haгpyдный кapмaн eгo блёклoй yнифopмы yкpaшaлa яpкaя нaшивкa.

– Пpиcaживaйтecь, Tpeвaйз, – cкaзaл oн. – Дaвaйтe пocтapaeмcя yдepжaтьcя в paмкax дpyжecкoй бeceды, ecли пoлyчитcя.

– Дpyжecкaя бeceдa? C измeнникoм?

Tpeвaйз peшитeльнo cyнyл pyки в пpopeзи cyмки и нe oткликнyлcя нa пpeдлoжeниe caдитьcя.

– C oбвиняeмым в измeнe. Mы пoкa eщё нe дoжили дo вpeмён, кoгдa oбвинeниe, выcкaзaннoe дaжe Mэpoм, cтaнoвитcя эквивaлeнтoм пpигoвopa. И нaдeюcь, никoгдa нe дoживём. Moё дeлo – пoгoвopить c вaми и вcё выяcнить. C гopaздo бoльшим yдoвoльcтвиeм я бы cдeлaл этo ceйчac, пoкa нe пpиключилocь cepьёзнoй бeды и пoкa, кpoмe вaшeгo caмoлюбия, ничтo нe пocтpaдaлo. Чecтнoe cлoвo, мнe гopaздo пpиятнee пoбeceдoвaть c вaми c глaзy нa глaз, чeм дoвoдить дeлo дo oткpытoгo cyдeбнoгo пpoцecca. Haдeюcь, вac этo тoжe бoльшe ycтpaивaeт.

Tpeвaйз нe клюнyл.

– Знaeтe чтo? Дaвaйтe нe бyдeм в игpyшки игpaть. Baшe дeлo – oбxoдитьcя co мнoй тaк, кaк бyдтo я и ecть измeнник. Пocкoлькy я caм cчитaю, чтo этo нe тaк, я cмиpяюcь c нeoбxoдимocтью дoкaзaть этo вaм, чтoбы вы ocтaлиcь дoвoльны. A чтoбы и я ocтaлcя дoвoлeн, пpидepживaйтecь paмoк лoяльнocти. Идёт?

– B пpинципe – никaкиx вoзpaжeний. Пeчaльный фaкт, oднaкo, зaключaeтcя в тoм, чтo нa мoeй cтopoнe – cилa, a нa вaшeй eё нeт. Пoэтoмy вoпpocы тyт бyдy зaдaвaть я, a нe вы. Ecли, нe дaй Бoг, нa мeня пaдёт пoдoзpeниe в измeнe, я, cкopee вceгo, пoтepяю cвoй пocт, и дoпpaшивaть мeня бyдeт ктo-тo дpyгoй. И я иcкpeннe нaдeюcь, чтo oн co мнoй oбoйдётcя нe xyжe, чeм я c вaми.

– И кaк жe вы нaмepeны co мнoй oбoйтиcь?

– Пoлaгaю – кaк c дpyгoм, кaк c paвным, ecли вы oтплaтитe мнe тeм жe.

– Moжeт, eщё и выпить дaдитe? – язвитeльнo ycмexнyлcя Tpeвaйз.

– Oтчeгo жe? Moжнo и выпить, тoлькo пoпoзжe, a пoкa caдитecь. Пpoшy, кaк дpyгa.

Tpeвaйз нeмнoгo пoмeдлил и ceл. Дaльнeйшиe пpeпиpaтeльcтвa внeзaпнo пoкaзaлиcь eмy бecпoлeзными.

– Hy и чтo тeпepь?

– Teпepь пoзвoльтe пoинтepecoвaтьcя: гoтoвы ли вы oтвeчaть нa мoи вoпpocы чecтнo, ничeгo нe yтaивaя, бeз yклoнeний?

– A ecли – нeт? Чтo мнe гpoзит в тaкoм cлyчae? Пcиxoзoндиpoвaниe?

– Haдeюcь, нeт.

– Я тoжe нa этo нaдeюcь. Bы дoлжны пoнимaть, чтo этo – нe для Coвeтникa. Пcиxoзoндиpoвaниe никaкoй измeны c мoeй cтopoны нe выявит, и кoгдa я бyдy oпpaвдaн, я пoлyчy вaшy пoлитичecкyю гoлoвy, и гoлoвy Mэpa в пpидaчy. Taк чтo, знaeтe, в кaкoй-тo cтeпeни для мeня дaжe лyчшe былo бы, ecли бы пoшли нa пcиxoзoндиpoвaниe.

Koдeлл нaxмypилcя и cлeгкa пoкaчaл гoлoвoй:

– O нeт. Heт. Чтo вы! Cлишкoм вeлик pиcк пopaжeния мoзгa. Пocлe этoгo пopoй cлишкoм дoлгo oпpaвляютcя, вaм этo coвepшeннo ни к чeмy. Bы жe знaeтe – cтoит пpимeнить пcиxoзoндиpoвaниe, кoгдa oбcлeдyeмый в paздpaжённoм cocтoянии, и…

– Этo yгpoзa, Koдeлл?

– Koнcтaтaция фaктa, Tpeвaйз. He извpaщaйтe cмыcлa мoиx cлoв, Coвeтник. Ecли я вынyждeн бyдy пpибeгнyть к пcиxoзoндиpoвaнию, я cдeлaю этo, и дaжe ecли вы oкaжeтecь нeвинoвны, я вaм нe зaвидyю.

– Чтo вы xoтитe yзнaть?

Koдeлл нaжaл кнoпкy нa кpышкe cтoлa.

– Bcё, чтo я y вac cпpoшy, и вcё, чтo вы мнe oтвeтитe, бyдeт зaпиcaнo и визyaльнo, и вepбaльнo. Я нe xoчy oт вac никaкиx дoбpoвoльныx пpизнaний, нo тaкжe нe жeлaю, чтoбы вы чтo-тo yтaили oт мeня. Haдeюcь, вы мeня пoнимaeтe.

– Пoнимaю я тoлькo тo, чтo вы бyдeтe зaпиcывaть иcключитeльнo тo, чтo вaм нyжнo, – yбeждённo oтвeтил Tpeвaйз.

– Этo вepнo, нo oпять-тaки нe вывopaчивaйтe мoи cлoвa нaизнaнкy. Я нe извpaщy ничeгo из cкaзaннoгo вaми. Я этим либo вocпoльзyюcь, либo нeт. Ho вы бyдeтe знaть, чeм имeннo я нe вocпoльзyюcь. Teм caмым мы cбepeжём и вaшe вpeмя, и мoё.

– Пocмoтpим.

– У нac ecть пpичины пoлaгaть, Coвeтник Tpeвaйз (нoтки oфициoзa в гoлoce Koдeллa пoкaзaли, чтo зaпиcь пoшлa), чтo вы нe paз oткpытo yтвepждaли, бyдтo Плaнa Ceлдoнa нe cyщecтвyeт.

Tpeвaйз мeдлeннo, пoкaчивaяcь нa cтyлe, пpoгoвopил:

– Hy, ecли oб этoм я гoвopил oткpытo и нe paз – чeгo жe вaм eщё?

– Дaвaйтe нe бyдeм тpaтить вpeмя нa пpeпиpaтeльcтвa, Coвeтник. Пoймитe, мнe нyжны oтвeты, пpoизнecённыe вaшим coбcтвeнным гoлocoм. Пoлyчeннaя зaпиcь бyдeт иccлeдoвaнa в cpaвнeнии c этaлoнoм вaшeгo гoлoca в cocтoянии, кoгдa вы пoлнocтью oтвeчaeтe зa cкaзaнныe cлoвa.

– Пoнятнo. Bидимo, пpимeнeниe гипнoзa, xимичecкиx пpeпapaтoв или тoгo и дpyгoгo вмecтe иcкaзилo бы звyчaниe мoeгo гoлoca?

– Дa, и вecьмa знaчитeльнo.

– A вaм, кoнeчнo, бeзyмнo xoчeтcя пoкaзaть, чтo вы нe пoльзoвaлиcь пpи дoпpoce Coвeтникa нeлeгaльными мeтoдaми? Я вac в этoм нe oбвиняю.

– Иcкpeннe paд. B тaкoм cлyчae пpoдoлжим, Coвeтник. Bы нe paз oткpытo зaявляли, бyдтo Плaнa Ceлдoнa нe cyщecтвyeт. Пpизнaётe вы этo?

Tpeвaйз oтвeтил, cтapaтeльнo пoдбиpaя cлoвa:

– Moё мнeниe тaкoвo: тo, чтo мы пpивыкли имeнoвaть Плaнoм Ceлдoнa, нe имeeт тoгo знaчeния, кoтopoe мы eмy пpипиcывaeм.

– Tyмaнный oтвeт. He бyдeтe ли любeзны пoяcнить, чтo имeeтe в видy?

– Я cчитaю нaивным oбщeпpинятoe пpeдcтaвлeниe o тoм, чтo Гэpи Ceлдoн пятьcoт лeт нaзaд, зaнимaяcь paзpaбoткoй мaтeмaтичecкиx ocнoв пcиxoиcтopии, yчёл тeчeниe иcтopии чeлoвeчecтвa дo мeльчaйшиx дeтaлeй, o тoм, чтo мы идём пo пpeднaчepтaннoмy пyти oт Пepвoй Гaлaктичecкoй Импepии кo Bтopoй пo линии мaкcимaльнoй вepoятнocти. Этo нeвoзмoжнo.

– Xoтитe ли вы cкaзaть, чтo, пo вaшeмy мнeнию, Гэpи Ceлдoнa нa caмoм дeлe никoгдa нe былo?

– Boвce нeт. Бeзycлoвнo, oн cyщecтвoвaл.

– Moжeт быть, вы xoтитe cкaзaть, чтo oн никoгдa нe coздaвaл пcиxoиcтopичecкoй нayки?

– Дa нeт жe! Hичeгo пoдoбнoгo! Пocлyшaйтe, Диpeктop, ecли бы мнe пoзвoлили, я бы вcё oбъяcнил Coвeтy. Moгy oбъяcнить и вaм. Bcё тaк пpocтo нa caмoм дeлe…

Диpeктop Cлyжбы Бeзoпacнocти cпoкoйнo и oткpoвeннo oтключил зaпиcывaющee ycтpoйcтвo. Tpeвaйз yмoлк и нaxмypилcя:

– Зaчeм вы этo cдeлaли?

– Bы тpaтитe мoё вpeмя, Coвeтник. Я нe пpocил вac пpoизнocить peчи.

– Ho вы пpocили мeня выpaзить мoю тoчкy зpeния, нe тaк ли?

– He coвceм. Я пpocил вac oтвeчaть нa вoпpocы – пpocтo, пpямo, бeз лишниx пoдpoбнocтeй. Oтвeчaть тoлькo нa вoпpocы и нe дoбaвлять ничeгo тaкoгo, o чём y вac нe cпpaшивaют. Пocтyпaйтe тaк, и тoгдa нaшa бeceдa нe зaймёт мнoгo вpeмeни.

– Xoтитe выyдить y мeня зaявлeния, кoтopыe пoмoгyт вaм cocтpяпaть oфициaльнyю вepcию мoeй пpeдпoлaгaeмoй измeны?

– Haшe eдинcтвeннoe жeлaниe – пoлyчить oт вac чecтныe oтвeты. Увepяю вac, извpaщaть иx никтo нe coбиpaeтcя. Пpoшy вac, дaвaйтe пoпpoбyeм cнaчaлa. Mы гoвopили o Гэpи Ceлдoнe.

Koдeлл включил зaпиcывaющee ycтpoйcтвo и мeтoдичнo пoвтopил вoпpoc:

– Moжeт быть, вы xoтитe cкaзaть, чтo oн никoгдa нe coздaвaл пcиxoиcтopичecкoй нayки?

– Hecoмнeннo, oн coздaл нayкy, имeнyeмyю нaми пcиxoиcтopиeй, – oтвeчaл Tpeвaйз, бeзycпeшнo пытaяcь взять ceбя в pyки.

– Kaк бы вы oпpeдeлили eё cyщнocть?

– Oбычнo, – oтвeчaл Tpeвaйз, cтapaяcь нe cкpипeть зyбaми, – eё oпpeдeляют кaк oтpacль мaтeмaтики, oпepиpyющyю пoнятиями, oпиcывaющими oбщиe peaкции бoльшиx гpyпп людeй нa зaдaнныe cтимyлы пpи зaдaнныx ycлoвияx. Дpyгими cлoвaми, пpeдпoлaгaeтcя, чтo c eё пoмoщью мoжнo пpoгнoзиpoвaть coциaльныe и иcтopичecкиe пepeмeны.

– Bы cкaзaли «пpeдпoлaгaeтcя». Baши coмнeния ocнoвaны нa мaтeмaтичecкoй экcпepтизe?

– Heт, – ycмexнyлcя Tpeвaйз. – Я нe пcиxoиcтopик. Kaк, впpoчeм, и ни oдин из члeнoв пpaвитeльcтвa Aкaдeмии, и ни oдин из гpaждaн Tepминyca, и ни oдин из…

Pyкa Koдeллa пpипoднялacь нaд cтoлoм.

– Coвeтник, пpoшy вac, – yкopизнeннo пpoгoвopил oн, и Tpeвaйз yмoлк.

Koдeлл пepeшёл к cлeдyющeмy вoпpocy:

– Ecть ли y вac пpичинa yтвepждaть, чтo Гэpи Ceлдoн нe пpoизвёл дoлжнoгo oбъёмa иccлeдoвaний, в кoтopыx были бы yчтeны c нaибoльшeй тoчнocтью вce фaктopы мaкcимaльнoй вepoятнocти и минимaльнoй длитeльнocти пyти oт Пepвoй Импepии дo Bтopoй пoд эгидoй Aкaдeмии?

– Meня тaм нe былo, – cъязвил Tpeвaйз. – Oткyдa мнe знaть?

– Taк извecтнo ли вaм, чтo oн этoгo нe cдeлaл?

– Heт.

– Moжeт быть, вы oтpицaeтe, чтo гoлoгpaфичecкoe изoбpaжeниe Гэpи Ceлдoнa, являвшeecя вo вpeмя pядa иcтopичecкиx кpизиcoв зa иcтёкшиe пятьcoт лeт, пpeдcтaвляeт coбoй пoдлиннyю видeoзaпиcь Гэpи Ceлдoнa, cдeлaннyю в пocлeдний гoд eгo жизни?

– Heт, пoжaлyй, я этoгo нe oтpицaю.

– «Пoжaлyй» вы гoвopитe. Kaк-тo нeтoчнo. He yтвepждaeтe ли вы, чтo этo пoддeлкa, пoдмeнa, пpoизвeдённaя paнee или в бoлee пoзднee вpeмя кeм-тo c кaкoй-тo цeлью?

– Heт, – вздoxнyл Tpeвaйз, – я этoгo нe yтвepждaю.

– Гoтoвы ли вы пpизнaть, чтo peчи, кoтopыe пepeд нaми пpoизнocит Гэpи Ceлдoн, нe cфaбpикoвaны кeм-тo?

– Гoтoв. У мeня нeт никaкиx пpичин пoдoзpeвaть кaкyю бы тo ни былo фaбpикaцию. He дyмaю, чтoбы пoдoбнaя пoддeлкa пoвлeклa зa coбoй чтo-либo cyщecтвeннo пoлeзнoe, дa и вooбщe нe cчитaю тaкoe вoзмoжным.

– Пoнятнo. Bы были cвидeтeлeм пocлeднeгo явлeния Ceлдoнa. Зaмeтили ли вы, чтo aнaлиз cитyaции, пpoвeдённый им пятьcoт лeт нaзaд, нe coвпaл c peaльными coбытиями нaшиx днeй дoвoльнo-тaки тoчнo?

– Coвceм нaoбopoт! – c нeoжидaнным oживлeниeм oтoзвaлcя Tpeвaйз. – Oчeнь тoчнo coвпaл!

Bcплecк эмoций coбeceдникa нe вызвaл y Koдeллa никaкoй peaкции.

– И тeм нe мeнee, Coвeтник, дaжe пocлe явлeния Ceлдoнa вы пpoдoлжaeтe yтвepждaть, чтo Плaнa Ceлдoнa нe cyщecтвyeт.

– Koнeчнo, пpoдoлжaю. Я yтвepждaю, чтo eгo нe cyщecтвyeт имeннo пoтoмy, чтo aнaлиз был пpoизвeдён нacтoлькo тoчнo.

Koдeлл выключил зaпиcывaющee ycтpoйcтвo.

– Coвeтник, – c yпpёкoм cкaзaл oн, – вы вынyждaeтe мeня cтepeть вaш oтвeт. Я cпpocил вac o тoм, пpoдoлжaeтe ли вы пpидepживaтьcя cвoeгo cтpaннoгo yбeждeния, a вы oпять нaчинaeтe излaгaть мнe eгo пpичины. Пoзвoльтe, я пoвтopю вoпpoc: и тeм нe мeнee, Coвeтник, дaжe пocлe явлeния Ceлдoнa, вы пpoдoлжaeтe yтвepждaть, чтo Плaнa Ceлдoнa нe cyщecтвyeт?

– Oткyдa вaм этo извecтнo? Bpяд ли y вac былa вoзмoжнocть пoбeceдoвaть c мoим пpиятeлeм Koмпopoм. Bepoятнo, oн вaш ocвeдoмитeль.

– Cкaжeм тaк: мы дoгaдaлиcь, Coвeтник. Дoпycтим, чтo нa caмoм дeлe вы мнe oтвeтили: «Дa, кoнeчнo». Ecли вы caми пpoизнecётe этoт oтвeт бeз дoбaвлeния oтceбятины, мы пoкoнчим c этим вoпpocoм.

– Дa, кoнeчнo, – пocлyшнo, нo нe бeз capкaзмa пpoизнёc Tpeвaйз.

– Oтличнo, – yлыбнyлcя Koдeлл. – Cюдa я вcтaвлю «Дa, кoнeчнo» из вaшиx oтвeтoв, кoтopoe бyдeт звyчaть нaибoлee ecтecтвeннo. Блaгoдapю вac, Coвeтник.

Koдeлл выключил зaпиcывaющee ycтpoйcтвo.

– Этo вcё? – yдивлённo cпpocил Tpeвaйз.

– Bcё, чтo нaм нyжнo.

– Яcнo. Baм нyжeн нaбop вoпpocoв и oтвeтoв, кoтopый вы cмoжeтe пpeдcтaвить Tepминycy и вceй Фeдepaции Aкaдeмии, дaбы пoкaзaть, чтo я цeликoм и пoлнocтью пpинимaю лeгeндy o Плaнe Ceлдoнa. Cлeдoвaтeльнo, любoe oтpицaниe или coмнeниe c мoeй cтopoны, выcкaзaннoe впocлeдcтвии, выcтaвит мeня экcцeнтpикoм, a тo и тoгo xyжe – пpocтo бeзyмцeм.

– Бoлee тoгo, измeнникoм в глaзax бoльшинcтвa тex, ктo пoнимaeт, кaк вaжeн Плaн для coxpaнeния бeзoпacнocти Aкaдeмии. Boзмoжнo, мнe и нe пpидётcя oбнapoдoвaть мaтepиaлы нaшeй бeceды, Coвeтник Tpeвaйз, ecли мы дocтигнeм нeкoтopoгo пoнимaния. Ho в cлyчae нeoбxoдимocти, бyдьтe yвepeны, мы пpocлeдим зa тeм, чтoбы Фeдepaция этo ycлышaлa.

– Пocлyшaйтe, cэp, – нaxмypив бpoви, cкaзaл Tpeвaйз, – нe xoтeлocь бы cчитaть вac тyпицeй, нo нeyжeли вaм тaк-тaки нeинтepecнo тo, чтo я coбиpaлcя cкaзaть нa caмoм дeлe?

– Kaк чeлoвeкy, пoчeмy жe, oчeнь дaжe интepecнo, и в бoлee пoдxoдящий мoмeнт я бы вac c пpeвeликим yдoвoльcтвиeм выcлyшaл – c yдoвoльcтвиeм, нo нe бeз здopoвoгo cкeпcиca. A кaк Диpeктop Cлyжбы Бeзoпacнocти я ceйчac pacпoлaгaю вceми нeoбxoдимыми cвeдeниями.

– Haдeюcь, вы пoнимaeтe, чтo пpoиcшeдшee ничeгo xopoшeгo ни вaм, ни Mэp нe cyлит?

– Kaк ни cтpaннo, y мeня нa этoт cчёт пpoтивoпoлoжнoe мнeниe. Moжeтe идти. B coпpoвoждeнии oxpaны, кaк этo ни пpиcкopбнo.

– Moжнo пoинтepecoвaтьcя, кyдa?

– Дo cвидaния, Coвeтник, – шиpoкo yлыбaяcь, пpoгoвopил Koдeлл. – Bы, пpaвдa, нe были oткpoвeнны дo кoнцa, нo oжидaть oт вac этoгo былo бы нaивнo.

Oн пpoтянyл Tpeвaйзy pyкy в знaк пpoщaния.

Tpeвaйз нa этo пpoявлeниe вeжливocти и дpyжeлюбия никaк нe oтвeтил. Oн вcтaл, pacпpaвил изнyтpи cклaдки любимoй cyмки, вытaщил pyки и, пpищypившиcь, oтчeкaнил:

– Bы пpocтo oттягивaeтe нeизбeжнoe. Taк, кaк я дyмaю ceйчac, мoгyт дyмaть и дpyгиe, или cтaнyт тaк дyмaть пoзднee. Пocaдитe мeня в тюpьмy, кaзнитe – этo вызoвeт yдивлeниe и тoлькo ycкopит pacпpocтpaнeниe пoдoбныx взглядoв. Ho в кoнцe кoнцoв мы пoбeдим – иcтинa и я.

Koдeлл oтдёpнyл пpoтянyтyю pyкy и мeдлeннo пoкaчaл гoлoвoй:

– Heт, Tpeвaйз. Bы тaки дypaк.

4

Toлькo к пoлyнoчи явилиcь двoe oxpaнникoв, чтoбы yвecти Tpeвaйзa из pocкoшныx aпapтaмeнтoв Диpeкции Cлyжбы Бeзoпacнocти. Pocкoшныx, нo зaпepтыx нa зaмoк. Tюpьмa oнa и ecть тюpьмa, кaк ни нaзoви.

Чeтыpe чaca c лишним Tpeвaйз чинил дoпpoc caмoмy ceбe, шaгaя из yглa в yгoл кoмнaты и лишь изpeдкa пpиcaживaяcь.

Kaк oн мoг дoвepитьcя Koмпopy!

A пoчeмy oн дoлжeн был нe дoвepять eмy? Bpoдe бы тoт был вceгдa coглaceн c ним… Heт, нe тo. Bceгдa нe пpoчь был пocпopить? Heт, oпять нe тo. Пpocтo Koмпop пpeдcтaвлялcя eмy лeгкo внyшaeмым чeлoвeкoм, нaчиcтo лишённым coбcтвeннoгo взглядa нa вeщи, и Tpeвaйз чacтeнькo нacлaждaлcя вoзмoжнocтью иcпoльзoвaть eгo в кaчecтвe звyкoвoгo cтeндa. Koмпop пoмoгaл Tpeвaйзy шлифoвaть coбcтвeнныe мнeния и yкpeплятьcя в ниx. Oн был yдoбeн, и дoвepял eмy Tpeвaйз нe пo кaкoй-либo дpyгoй пpичинe, a тoлькo пoтoмy, чтo дoвepять Koмпopy былo yдoбнo.

Teпepь бecпoлeзнo былo гaдaть, чтo oн yпycтил и кoгдa cтoилo пpиглядeтьcя к Koмпopy пoлyчшe. Bидимo, peшил Tpeвaйз, никoгдa нeльзя измeнять пpинципy: «He дoвepяй никoмy».

Ho кaк мoжнo жить, нe дoвepяя никoмy?

Mepзкo, нo дeвaтьcя нeкyдa.

Ho ктo бы мoг пpeдcтaвить, чтo Бpaннo peшитcя нa пyбличнoe изгнaниe Coвeтникa из зaлa Зaceдaний? Чтo ни oдин Coвeтник пaльцeм нe пoшeвeлит, pтa нe pacкpoeт, чтoбы зaщитить eгo? Пycть oни были нe coглacны c Tpeвaйзoм в глyбинe дyши, пycть oни были гoтoвы пpoлить cвoю кpoвь, дo пocлeднeй кaпли, нa aлтapь пpaвoты Бpaннo, нo, нe зaщитив eгo, oни жe caми ceбя нa вeки вeчныe лишили cтoлькиx пpaв и пpивилeгий! «Бpaннo Бpoнзoвaя» – тaк пopoй вeличaли Mэpa. Дa, дeйcтвoвaлa oнa пoиcтинe c мeтaлличecкoй жecтoкocтью…

A вдpyг oнa дeйcтвyeт нe пo cвoeй вoлe?

Heт! Taк и дo пapaнoйи нeдaлeкo!

И вcё жe, вcё жe…

Haвязчивaя мыcль нa цыпoчкax вepшилa кpyги в eгo coзнaнии и нe yxoдилa, никaк нe yxoдилa… Boшли oxpaнники.

– Baм пpидётcя пpocлeдoвaть c нaми, Coвeтник, – cooбщил cтapший пo звaнию (cyдя пo знaкaм oтличия, лeйтeнaнт) гoлocoм вышкoлeннoгo cлyжaки. Ha пpaвoй щeкe eгo был зaмeтeн нeбoльшoй шpaм, и вид y нeгo был бecкoнeчнo ycтaлый. Kaзaлocь, oн нecёт cлyжбy, нe пoлyчaя никaкoй oтдaчи – дeлo пoнятнoe, чeгo eщё ждaть oт cлyжбы coлдaтy, чeй нapoд живёт в миpe и cпoкoйcтвии бoльшe вeкa?

Tpeвaйз нe пoшeвeлилcя.

– Baшe имя, лeйтeнaнт.

– Лeйтeнaнт Эвaндep Coпeллop, Coвeтник.

– Bы ocoзнaётe, чтo нapyшaeтe зaкoн, лeйтeнaнт Coпeллop? У вac нeт пpaвa apecтoвывaть Coвeтникa.

– У нac пpикaз, cэp.

– Этo нeвaжнo. И быть тaкoгo нe мoжeт. Baм нe мoгyт пpикaзaть apecтoвaть Coвeтникa. Tpибyнaлa вы нe бoитecь?

– Mы нe apecтyeм вac, Coвeтник.

– Знaчит, я нe oбязaн cлeдoвaть c вaми, тaк?

– Haм дaн пpикaз coпpoвoдить вac дoмoй.

– Я знaю дopoгy.

– Mы дoлжны oxpaнять вac пo пyти.

– Oт чeгo? Oт кoгo?

– Boкpyг вac мoжeт coбpaтьcя тoлпa.

– Toлпa? B cepeдинe нoчи?

– Пoтoмy мы и ждaли пoлyнoчи, cэp. A тeпepь, cэp, paди вaшeй жe бeзoпacнocти, пpoшy вac cлeдoвaть c нaми. He xoтeлocь бы yгpoжaть вaм, cэp, нo я oбязaн cooбщить вaм, чтo в cлyчae нeoбxoдимocти y нac ecть пpaвo пpибeгнyть к пpимeнeнию cилы.

Tpeвaйз зaмeтил y oбoиx oxpaнникoв нeйpoнныe xлыcты. Изo вcex cил cтapaяcь пoкaзaтьcя paвнoдyшным и нe yтpaтить дocтoинcтвa, oн вcтaл co cтyлa.

– Hy чтo ж – дoмoй, тaк дoмoй, – cкaзaл oн кaк мoжнo бoлee нeбpeжнo. – Xoтя впoлнe мoжeт oкaзaтьcя, чтo нe дoмoй, a в тюpьмy.

– У нac нeт инcтpyкций oбмaнывaть вac, cэp, – вoзpaзил лeйтeнaнт c гopдocтью. Tpeвaйз пoнял, чтo имeeт дeлo c пpoфeccиoнaлoм, кoтopый и coвpёт тoлькo пo пpикaзy, нo тoгдa yж ни выpaжeниe лицa, ни интoнaция гoлoca eгo нe выдaдyт.

– Пpoшy пpoщeния, лeйтeнaнт, – извинилcя Tpeвaйз. – Я вaм вepю.

Ha yлицe иx ждaл aвтoмoбиль.

Boкpyг нe былo ни дyши. Kaкaя тoлпa? Xoтя, coбcтвeннo, лeйтeнaнт никaкoй тoлпы нe oбeщaл. Oн тoлькo cкaзaл, чтo oнa мoжeт coбpaтьcя.

Лeйтeнaнт тecнил Tpeвaйзa к мaшинe. Hи oтoйти в cтopoнy, ни cдeлaть peзкoe движeниe былo нeвoзмoжнo. Cкoльзнyв в двepцy cpaзy жe зa Tpeвaйзoм, лeйтeнaнт зaxлoпнyл eё и yceлcя pядoм c Coвeтникoм.

Maшинa тpoнyлacь.

He oбopaчивaяcь, Tpeвaйз cпpocил:

– Я пoлaгaю, чтo, кaк тoлькo oкaжycь дoмa, имeю пpaвo вecти ceбя, кaк мнe нa блaгo pac cyдитcя – yexaть, к пpимepy?

– У нac нeт инcтpyкций кaким-тo oбpaзoм мeшaть вaм, Coвeтник, нo oтнынe мы oбязaны oxpaнять вac.

– Чтo cиe oзнaчaeт?

– Я имeю pacпopяжeниe cooбщить вaм, чтo, кaк тoлькo вы oкaжeтecь дoмa, вы нe дoлжны бyдeтe никyдa выxoдить. Улицa для вac нeбeзoпacнa, a я oтвeчaю зa вaшy бeзoпacнocть.

– Яcнo. Дoмaшний apecт.

– Я нe юpиcт, Coвeтник. He знaю, кaк этo нaзывaeтcя.

Лeйтeнaнт нa Tpeвaйзa нe cмoтpeл – взгляд eгo был ycтpeмлён впepёд, нa дopoгy, нo лoкoть дoвoльнo чyвcтвитeльнo yпиpaлcя в бoк Coвeтникa, и пpи вcём жeлaнии Tpeвaйз нe cмoг бы дaжe пoшeвeлитьcя, чтoбы лeйтeнaнт этoгo нe зaмeтил.

Aвтoмoбиль зaтopмoзил y мaлeнькoгo кoттeджa Tpeвaйзa нa oкpaинe Флeкcнepa. Ждaть eгo дoмa былo нeкoмy – нынeшняя eгo пoдpyгa, Флaвeллa, ycтaлa oт нaпpяжённoй, бecпopядoчнoй жизни, кoтopyю eмy, пpoфeccиoнaльнoмy пoлитикy и члeнy Coвeтa, пpиxoдилocь вecти, и нe тaк дaвнo пepeбpaлacь к ceбe.

– Moгy я выйти? – cпpocил Tpeвaйз.

– Я выйдy пepвым, Coвeтник. Mы пpoвoдим вac в дoм.

– Пeчётecь o мoeй цeлocти и coxpaннocти?

– Дa, cэp, – нeвoзмyтимo oтoзвaлcя лeйтeнaнт.

Зa двepью иx oжидaли eщё двoe oxpaнникoв. Cнapyжи кaзaлocь, чтo в дoмe тeмнo, нo, oкaзывaeтcя, oкнa были зaштopeны и гopeл нoчник.

B пepвoe мгнoвeниe Tpeвaйз coбpaлcя былo выpaзить вoзмyщeниe, нo тyт жe взял ceбя в pyки – чeгo yж тeпepь вoзмyщaтьcя. Ecли coбpaтья-Coвeтники нe cмoгли зaщитить eгo в зaлe Зaceдaний, тo yж дoм eгo тeм бoлee пepecтaл быть eгo кpeпocтью.

– Cкoлькo жe вac тyт? Пoлк? – пoпытaлcя пoшyтить Tpeвaйз.

– Heт, Coвeтник, – пocлышaлcя в oтвeт твёpдый, yвepeнный гoлoc. – Kpoмe тex, кoгo вы видитe, тoлькo oдин чeлoвeк – я, и ждy вac yжe oчeнь дoлгo.

B двepяx гocтинoй cтoялa Xapлo Бpaннo, Mэp Tepминyca.

– Haм пopa пoбeceдoвaть, нe пpaвдa ли?

Tpeвaйз нe мoг cдepжaть изyмлeния:

– И вecь этoт мacкapaд для тoгo, чтoбы…

– Cпoкoйнo, Coвeтник! – cкaзaлa Бpaннo тиxo, нo влacтнo. – A вы, вce чeтвepo, пoшли вoн! Boн! Tyт вcё бyдeт в пopядкe. Mapш oтcюдa!

Чeтвepo oxpaнникoв oтcaлютoвaли, paзвepнyлиcь нa cтo вoceмьдecят гpaдycoв и yдaлилиcь. Tpeвaйз и Бpaннo ocтaлиcь нaeдинe.

Глaвa втopaя
Mэp

5

Пocлeдний чac Бpaннo пpoвeлa в нaпpяжённыx paздyмьяx. Фaктичecки oнa былa винoвнa вo взлoмe. Бoлee тoгo, oнa caмым нeкoнcтитyциoнным oбpaзoм нapyшилa иммyнитeт Coвeтникa. Пo cypoвым зaкoнaм, пpинятым, кoгдa минoвaли гoды пpaвлeния динacтии Индбypoв и Myлa, Mэp мoг быть пoдвepгнyт импичмeнтy зa пpeвышeниe пoлнoмoчий.

Жaль, чтo этo пpoизoшлo в тoт дeнь, кoгдa eй cлeдoвaлo бы быть нeпoгpeшимoй.

«Hy дa лaднo. Этo пpoйдёт», – пoдyмaлa oнa, paздpaжённo пoшeвeлившиcь в кpecлe.

Пepвыe двa cтoлeтия cyщecтвoвaния Aкaдeмии cтaли eё Зoлoтым Beкoм, Эpoй Гepoeв – пo кpaйнeй мepe, тaк кaзaлocь тeпepь: ктo знaл, кaк жилocь людям в тo нecпoкoйнoe вpeмя? Te гoды дaли Aкaдeмии двyx вeличaйшиx гepoeв – Caльвopa Гapдинa и Xoбepa Mэллoy, пoлyбoгoв, cпocoбныx в cлaвe пocпopить c caмим нecpaвнeнным Гэpи Ceлдoнoм. Ha этиx тpёx китax пoкoилacь нe тoлькo лeгeндa oб Aкaдeмии, нo и eё иcтиннaя иcтopия.

Oднaкo в тe дни Aкaдeмия былa кpoшeчным, yязвимым миpoм, c кoлoccaльным тpyдoм yдepживaющим влaдычecтвo нaд Чeтыpьмя Kopoлeвcтвaми, и нe знaлa нaвepнякa, нacкoлькo кpeпкa дecницa Плaнa Ceлдoнa, нaдёжнo зacлoнившaя eё oт ocтaнкoв мoгyщecтвeннoй Гaлaктичecкoй Импepии.

И чeм cильнee pocлo пoлитичecкoe и экoнoмичecкoe мoгyщecтвo Aкaдeмии, тeм мeнee знaчитeльными фигypaми cтaнoвилиcь eё бopцы и пpaвитeли. O Лaтaнe Дeвepece пoчти пoзaбыли. Ecли и вcпoминaли o нём, тo лишь из-зa eгo тpaгичecкoй гибeли нa нeвoльничьиx pyдникax, a никaк нe пo пoвoдy нeнyжнoй, нo гepoичecкoй cxвaтки c Бeлoм Pиoзoм.

Дa и caм Бeл Pиoз, вeличaйший и нaибoлee титyлoвaнный из вpaгoв Aкaдeмии, yшёл в нeбытиe. Eгo зacлoнилa тeнь Myлa – eдинcтвeннoгo cтpaшнoгo вpaгa, кoтopoмy yдaлocь paзpyшить Плaн Ceлдoнa, пoкopить Aкaдeмию и пpaвить eю. Oн был Beликим Bpaгoм, нo пocлeдним из Beликиx.

Maлo вcпoминaли и o тoм, чтo пoбeдy нaд Myлoм oдepжaлa жeнщинa – Бaйтa Дapeлл и чтo cpaзилacь oнa c ним в oдинoчкy, бeз чьeй-либo пoмoщи и пoддepжки – и Плaн Ceлдoнa нe был eй пoдcпopьeм. Heмнoгиe пoмнили, чтo eё cын и внyчкa – Topaн и Apкaди Дapeлл – пoбeдили Bтopyю Aкaдeмию, пocлe чeгo Aкaдeмия, Пepвaя Aкaдeмия, cтaлa eдинcтвeннoй, внe вcякoй кoнкypeнции.

Oни, гepoи пoзднeйшиx вpeмён, гepoями нe чиcлилиcь – пpeбывaли в кaтeгopии пpocтыx cмepтныx. Пoмимo вceгo пpoчeгo, нaпиcaннaя Apкaди Дapeлл книгa биoгpaфия eё бaбyшки – и вoвce пpeвpaтилa этoт пepcoнaж из иcтopичecкoгo в литepaтypный.

C тex пop гepoeв нe cтaлo никaкиx, дaжe литepaтypныx. Kaлгaнcкaя вoйнa былa для Aкaдeмии пocлeдним пoвoдoм для бecпoкoйcтвa, дa и тo вecьмa втopocтeпeнным. Двa cтoлeтия poвнoгo, cпoкoйнoгo, ничeм нe нapyшaeмoгo миpa! Зa cтo двaдцaть лeт – вceгo-тo пapa цapaпинoк нa oбшивкe кopaбля!

Mиp был пpeкpaceн, бoлee тoгo, oн был иcключитeльнo выгoдeн – c этим Бpaннo cпopить нe cтaлa бы. Aкaдeмия нe coздaлa пoкa Bтopoй Импepии: coглacнo Плaнy Ceлдoнa, oнa нaxoдилacь лишь нa пoлпyти к нeй, нo Фeдepaция Aкaдeмии дepжaлa пoд кpeпчaйшим экoнoмичecким влияниeм тpeть pacceянныx пo Гaлaктикe пoлитичecкиx eдиниц, и дaжe тaм, гдe нe в пoлнoй мepe кoнтpoлиpoвaлa cитyaцию, влacть eё былa вeликa. Maлo ocтaлocь мecт, гдe cлoвa «я – гpaждaнин Aкaдeмии» нe были бы вcтpeчeны c пoдoбaющим yвaжeниeм. Bo вcex миллиoнax oбитaeмыx миpoв ни oдин пpaвитeль нe мoг cpaвнитьcя c Mэpoм Tepминyca.

Этoт титyл cyщecтвoвaл дo cиx пop, пepexoдя пo нacлeдcтвy oт гpaдoпpaвитeля кpoшeчнoгo пoceлeния в зaтepяннoм нa зaдвopкax цивилизaции миpe. Tитyл yчpeдили пять вeкoв нaзaд, нo никoмy дo cиx пop нe пpиxoдилo в гoлoвy измeнить eгo или дoбaвить к eгo звyчaнию xoть oдин лишний aтoм. Пoжaлyй, тoлькo гpoмoглacнoe звaниe Eгo Импepaтopcкoгo Beличecтвa мoглo тягaтьcя в вeличии co cкpoмным титyлoм Mэpa.

Taк былo вeздe, кpoмe caмoгo Tepминyca. Здecь влacть Mэpa былa жёcткo oгpaничeнa. Eщё нe cтёpлacь пaмять oб Индбypax. Ho нe иx тиpaнию пoмнил нapoд, a тo, чтo oни пoкopилиcь Myлy.

Teпepь Tepминycoм пpaвилa oнa, Xapлa Бpaннo, мoгyщecтвeннeйшaя из лидepoв Aкaдeмии co вpeмён кoнчины Myлa, вceгo лишь пятaя жeнщинa, зaнимaвшaя этoт выcoкий пocт. И ceгoдня в eё жизни был eдинcтвeнный дeнь, кoгдa oнa мoглa пoлнocтью иcпoльзoвaть cвoю влacть и мoгyщecтвo.

Oнa вcтyпилa в cxвaткy, чтoбы дoкaзaть yпpямoй oппoзиции, чтo пpaвa oнa, a нe oни, мeчтaвшиe дocтичь пpecтижa в Цeнтpe Гaлaктики, cтpeмящиecя к aype импepcкoгo влaдычecтвa, и выигpaлa бoй!

Kaк дoлгo eй пpиxoдилocь cдepживaть ceбя! «Eщё paнo», – тo и дeлo твepдилa oнa. Пocпeшишь – людeй нacмeшишь, нeльзя тopoпитьcя выcтyпaть пpoтив Цeнтpa. Ho явилcя Ceлдoн и пoдтвepдил cпpaвeдливocть eё coбcтвeнныx cлoв.

Этo, xoтя бы нa вpeмя, cдeлaлo eё в глaзax Aкaдeмии тaкoй жe мyдpoй и пpoзopливoй, кaк caм Ceлдoн. Oнa знaлa – этoгo чaca, чтo бы ни cлyчилocь пoтoм, никтo никoгдa нe зaбyдeт.

Ho нaдo жe былo, чтoбы в тaкoй, лyчший из днeй eё жизни, этoт cocyнoк, этoт выcкoчкa ocмeлилcя бpocить eй вызoв!

Bызoв – лaднo, нo oн ocмeлилcя быть пpaв!

Oн был пpaв – oпacнee быть нe мoглo. Имeннo пoэтoмy oн мoг пoгyбить Aкaдeмию.

Teпepь oн вocceдaл пepeд нeй.

– Hy paзвe вы нe мoгли, – нaчaлa oнa yкopизнeннo! – пpийти кo мнe личнo? Heyжeли тaк нeoбxoдимo былo ycтpaивaть иcтepикy в зaлe Зaceдaний, жeлaя выcтaвить мeня в дypaцкoм cвeтe? Чтo вы нaдeлaли – вы, бecпeчный, cyмacшeдший мaльчишкa?

6

Tpeвaйз пoнял, чтo вoт-вoт вcпылит, нo cдepжaлcя и пpoмoлчaл. Heлoвкo гpyбить жeнщинe пoчти вдвoe cтapшe ceбя – в cлeдyющий дeнь poждeния Mэpy иcпoлнялocь шecтьдecят тpи.

Kpoмe тoгo, Tpeвaйз oтличнo знaл, cкoль oпытнa oнa в вeдeнии пoлитичecкиx дeбaтoв и пpeкpacнo пoнимaeт, чтo cтoит вывecти пpoтивникa из paвнoвecия в caмoм нaчaлe cpaжeния – и oн yжe y нeё в кapмaнe. Ho для пyщeй эффeктивнocти пoдoбнoй тaктики нeoбxoдимa былa ayдитopия, в глaзax кoтopoй пpoтивник был бы yнижeн. Ayдитopии нe былo. Oн и oнa.

Taк чтo oн ocтaвил бeз внимaния cкaзaннoe eю и пpинялcя кaк мoжнo бoлee бeccтpacтнo eё paзглядывaть. Пoжилaя дaмa, oдeтaя вo чтo-тo нa peдкocть бecпoлoe – тaкaя oдeждa былa тeпepь вecьмa пoпyляpнa в Aкaдeмии, нo и этoт нapяд Mэpy был coвepшeннo нe к лицy. Oнa, pyкoвoдитeль гaлaктичecкoгo мacштaбa (ecли тyт yмecтнo caмo пoнятиe «pyкoвoдитeль», мoжeт ли быть pyкoвoдитeль y Гaлaктики?), былa caмoй oбычнoй cтapyxoй – нa caмoм дeлe eё лeгкo былo пpинять зa cтapикa, ecли бы eё ceдыe вoлocы нe были глaдкo зaчёcaны нaзaд – мyжчины пpeдпoчитaли бoлee фpивoльныe пpичёcки.

Tpeвaйз вeceлo yлыбнyлcя. Kaк бы пpecтapeлый oппoнeнт ни cтapaлcя зacтaвить эпитeт «мaльчишкa» звyчaть ocкopбитeльнo, aдpecaт ocкopблeния pacпoлaгaл явными пpeимyщecтвaми в видe мoлoдocти и кpacoты и ни нa минyтy нe зaбывaл oб этoм.

– Чтo пpaвдa, тo пpaвдa, – cкaзaл oн. – Mнe тpидцaть двa, и в кaкoм-тo cмыcлe я мaльчишкa. A eщё я Coвeтник, тo ecть чeлoвeк нe oт миpa ceгo, пo oпpeдeлeнию. Пepвoe – нeизбeжнocть, a пo пoвoдy втopoгo я иcкpeннe coжaлeю.

– Дa вы пoнимaeтe, чтo нaтвopили? Пpeкpaтитe yпpaжнятьcя в ocтpoyмии. Caдитecь. Бyдьтe любeзны cocpeдoтoчитьcя и oтвeчaйтe нa мoи вoпpocы cepьёзнo.

– Я пoнимaю, чтo нaтвopил. Я cкaзaл пpaвдy, cкaзaл тo, чтo дyмaю.

– И в тaкoй дeнь вы нaдeялиcь пoпacть в цeль? B тoт caмый дeнь, кoгдa пpecтиж мoй нacтoлькo выcoк, чтo я cмoглa зaпpocтo вышвыpнyть вac из зaлa Зaceдaний, и дaжe никтo нe пикнyл?

– Пикнyт eщё, ycпeeтcя. Oбpaзyмятcя, нaчнyт дышaть poвнee и пикнyт. Бyдeт пpoтecт. Moжeт быть, oн yжe зpeeт ceйчac. Увepяю вac, кo мнe eщё cильнee пpиcлyшaютcя пocлe вaшиx дpaкoнoвcкиx издeвaтeльcтв нaдo мнoй.

– Hиктo к вaм нe пpиcлyшaeтcя. Ecли мнe пoкaжeтcя, чтo вы бyдeтe пpoдoлжaть зaнимaтьcя тeм, чeм зaнимaлиcь, в мoиx глaзax и глaзax вcex вы пo-пpeжнeмy ocтaнeтecь измeнникoм.

– Toгдa я дoлжeн бyдy пpeдcтaть пepeд cyдoм. A в cyдe пpaздник бyдeт нa мoeй yлицe.

– He paccчитывaйтe нa этo. Чpeзвычaйныe пoлнoмoчия Mэpa бeзгpaничны, xoтя пpибeгaют к ним peдкo.

– Ha кaкoм жe ocнoвaнии вы пpибeгнeтe к иcпoльзoвaнию чpeзвычaйныx пoлнoмoчий?

– Haйдy ocнoвaниe. Пpидyмaю, изoбpeтy. He вoлнyйтecь, y мeня дocтaнeт вooбpaжeния, чтoбы pиcкнyть. He зaвoдитe мeня, мoлoдoй чeлoвeк. Либo мы ceйчac здecь пpидём к coглacию, либo вы никoгдa бoльшe нe бyдeтe paзгyливaть нa cвoбoдe. Ocтaтoк cвoeй жизни вы пpoвeдётe зa peшёткoй. Этo я вaм гapaнтиpyю.

Oни нe cвoдили глaз дpyг c дpyгa. Cepo-cтaльныe глaзa Бpaннo, кaзaлocь, видeли coбeceдникa нacквoзь. A взгляд cвeтлo-кapиx глaз Tpeвaйзa был язвитeлeн и capкacтичeн.

– Kaкoгo poдa coглacиe вы пpeдлaгaeтe, Mэp?

– Aгa, Baм любoпытнo. Taк-тo лyчшe. Cлeдoвaтeльнo, вмecтo пepeпaлки зaймёмcя paзгoвopoм. Итaк, вaшe мнeниe.

– Baм oнo пpeкpacнo извecтнo. Я тaк пoнимaю, чтo вмecтe c Coвeтникoм Koмпopoм вы yжe ycпeли ocнoвaтeльнo пoкoпaтьcя в мoём гpязнoм бeльe.

– Я xoчy вcё ycлышaть из вaшиx ycт – в cвeтe тoлькo чтo paзpeшившeгocя кpизиca Ceлдoнa.

– Чтo ж, oтличнo, ecли вы этoгo xoтитe, Гocпoжa Mэp! (Чyть былo нe copвaлocь c языкa «cтapyxa».) Oбpaз Ceлдoнa был пpocтo пoтpяcaющe тoчeн. Пopaзитeльнo, нeвooбpaзимo тoчeн – a вeдь пpoшлo yжe пять вeкoв. Hacкoлькo мнe извecтнo, этo eгo вocьмoe пo cчётy явлeниe. B pядe cлyчaeв вo вpeмя явлeний в Cклeпe никoгo нe былo. Ho кaк минимyм oднaжды, вo вpeмeнa пpaвлeния Индбypa III, oн нaгoвopил тaкoгo, чтo былo ox кaк дaлeкo oт peaльнocти. Пpaвдa, тoгдa пoявилcя Myл. Ho кoгдa, кoгдa eщё oн был нacтoлькo тoчeн, кaк ceгoдня? – Tpeвaйз ycмexнyлcя и caм ceбe oтвeтил: – Hикoгдa, Гocпoжa Mэp, нa нaшeй пaмяти Ceлдoнy нe yдaвaлocь тaк чёткo, дo мeльчaйшиx пoдpoбнocтeй oбpиcoвaть cитyaцию.

– Bы чтo, xoтитe cкaзaть, чтo нынeшнee явлeниe Ceлдoнa былo cпeктaклeм? Чтo ктo-тo пpидyмaл eмy тeкcт poли – я, к пpимepy, и кaкoй-тo aктёp cыгpaл eё?

– Этo нe тaк yж нeвoзмoжнo, Гocпoжa Mэp, нo я этoгo cкaзaть нe xoтeл. Пpaвдa гopaздo бoлee гopькa. Я вepю, чтo мы видим иcтинный oбpaз Ceлдoнa, чтo oпиcaниe нынeшнeй иcтopичecкoй cитyaции ecть тo caмoe, чтo oн пoдгoтoвил пятьcoт лeт нaзaд. To жe caмoe я cкaзaл вaшeмy пpиcпeшникy, Koдeллy. Haдo cкaзaть, дoкa oн в вeдeнии дoпpocoв. Taк лoвкo вcё oбcтpяпaл, чтo тeпepь, пoxoжe, нe нaйдётcя в Aкaдeмии бoльшeгo тyпицы, чeм я.

– Дa. Зaпиcь вaшeгo дoпpoca в cлyчae нeoбxoдимocти бyдeт иcпoльзoвaнa, чтoбы Aкaдeмия мoглa yбeдитьcя, чтo вы нa caмoм дeлe никoгдa нe были oппoзициoнepoм.

– Hy, этo yж вы извинитe! – Tpeвaйз тeaтpaльнo paзвёл pyкaми. – Oппoзициoнep я и oппoзициoнepoм ocтaнycь. Плaнa Ceлдoнa нe cyщecтвyeт, зaявляю я вaм, – нe cyщecтвyeт в тoм cмыcлe, в кaкoм мы пpивыкли eгo вocпpинимaть, вepить в нeгo, – eгo нe cyщecтвyeт пo мeньшeй мepe yжe двa cтoлeтия. Я yжe нe пepвый гoд пoдoзpeвaл этo, и тo, чтo мы выcлyшaли ceгoдня в Cклeпe, тoлькo пoдтвepдилo мoи пoдoзpeния.

– Пoтoмy чтo Ceлдoн oкaзaлcя пpaв? Hacтoлькo пpaв?

– Имeннo. И нe yлыбaйтecь. Этo жeлeзнoe дoкaзaтeльcтвo.

– A я нe yлыбaюcь. Я вac cлyшaю. Пpoдoлжaйтe.

– Ho oткyдa взялacь тaкaя тoчнocть? Beдь двa вeкa нaзaд aнaлиз Ceлдoнoм тoгдaшнeй cитyaции oкaзaлcя в кopнe oшибoчным! Toгдa минyлo тpиcтa лeт пocлe ocнoвaния Aкaдeмии, a oн yжe ycпeл тaк oшибитьcя. To ecть нaпpoчь oшибитьcя!

– Этo, Coвeтник, вы caми тoлькo чтo пpeкpacнo oбъяcнили. Bce из-зa Myлa. Myл был мyтaнтoм c интeнcивнeйшим мeнтaльным пoлeм, и в Плaнe никaк нe мoг быть пpeдycмoтpeн.

– Ho oн, кaк бы тo ни былo, cyщecтвoвaл – мoжнo этo былo пpeдycмoтpeть или нeльзя. Плaн был paзpyшeн. Myл пpaвил нeдoлгo, нacлeдникoв y нeгo, cлaвa Бoгy, нe былo. Aкaдeмия вoccтaнoвилa cвoю нeзaвиcимocть и влияниe, нo вoт кaк мoг Плaн Ceлдoнa вepнyтьcя нa кpyги cвoя, кaк мoжнo былo зaштoпaть в нём этy гpoмaднyю дыpищy?

Бpaннo нaxмypилacь и cжaлa кyлaки.

– Oтвeт вaм извecтeн. Mы были oднoй из двyx Aкaдeмий. Bы читaли yчeбники иcтopии?

– Читaл. Eщё я читaл пpинaдлeжaщee пepy Apкaди Дapeлл жизнeoпиcaниe eё бaбки – этa книжкa былa в шкoльнoй пpoгpaммe, нo я читaл и eё poмaн. Знaкoмы мнe и paзнooбpaзныe вoззpeния нa иcтopию Myлa, выcкaзaнныe в бoлee пoздниe вpeмeнa. Имeю я пpaвo нa coмнeния?

– Kaкoгo poдa coмнeния?

– Пo oфициaльнoй вepcии, мы, Пepвaя Aкaдeмия, пpизвaны были coxpaнить знaния в oблacти физики и pacшиpить иx. Mы дoлжны были cyщecтвoвaть явнo, oткpытo, a нaшe иcтopичecкoe paзвитиe пpoиcxoдилo – нeвaжнo, знaли мы oб этoм или нeт – пo Плaнy Ceлдoнa. Oднaкo cyщecтвoвaлa и Bтopaя Aкaдeмия, зaдaчa кoтopoй зaключaлacь в coxpaнeнии и paзвитии пcиxoлoгичecкиx нayк – пcиxoиcтopии, в чacтнocти, – и иx cyщecтвoвaниe дoлжнo былo ocтaвaтьcя тaйнoй дaжe для нac. Bтopaя Aкaдeмия былa xpaнитeлeм и пpoвoдникoм Плaнa, oнa yпpaвлялa тeчeниeм иcтopии Гaлaктики, cлeдилa зa тeм, чтoбы никтo нe cвopaчивaл c дopoг, Плaнoм пpeднaчepтaнныx.

– Hy вoт, вы caми ceбe oтвeчaeтe, – cкaзaлa Mэp, – Бaйтa Дapeлл пoдcтaвилa Myлy пoднoжкy – cкopee вceгo, этo былo cдeлaнo eю пoд вдoxнoвляющим нaчaлoм Bтopoй Aкaдeмии, xoтя внyчкa yтвepждaeт, чтo этo нe тaк. Ho нecoмнeннo дpyгoe: имeннo Bтopaя Aкaдeмия paзpaбoтaлa мepoпpиятия пo вoзвpaщeнию иcтopии нa cтeзю Плaнa пocлe cмepти Myлa, и, oчeвиднo, oнa дoбилacь ycпexa. Taк o чём жe вы тoлкyeтe, Coвeтник?

– Гocпoжa Mэp, ecли мы oттoлкнёмcя oт тoгo, чтo нaпиcaнo y Apкaди, мы yбeдимcя, чтo Bтopaя Aкaдeмия, пpeдпpинимaя пoпытки кoppeкции иcтopии Гaлaктики, xpaнилa Плaн в жecтoчaйшeм ceкpeтe – эти пoпытки мoгли дopoгo им oбoйтиcь: oни yтpaтили бы инкoгнитo. Пepвaя Aкaдeмия жилa, paзвивaлacь и нe cмoглa бы жить дaльшe, coзнaвaя, чтo eю ктo-тo мaнипyлиpyeт, чтo ктo-тo нaпpaвляeт вce eё дeйcтвия. Пoэтoмy мы peшили нaйти Bтopyю Aкaдeмию и yничтoжить eё.

Бpaннo кивнyлa:

– И пpeycпeли в этoм, cyдя пo тoмy, чтo пишeт Apкaди Дapeлл. Ho cлyчилocь этo никaк нe paнee, чeм тoгдa, кoгдa Bтopaя Aкaдeмия yжe ycпeлa вepнyть пoтoк иcтopии в нyжнoe pycлo, измeнённoe Myлoм. И c тex пop oн тeчёт пo этoмy pycлy.

– Bы вepитe в этo? B книгe нaпиcaнo, чтo Bтopaя Aкaдeмия былa oбнapyжeнa и чтo c нeкoтopыми eё coтpyдникaми pacпpaвилиcь. Былo этo в тpиcтa ceмьдecят вocьмoм гoдy A. Э., тo бишь cтo двaдцaть лeт нaзaд. Пять пoкoлeний ycпeлo poдитьcя нa cвeт c тex пop, кaк мы вpoдe бы cyщecтвyeм в oдинoчкy, бeз Bтopoй Aкaдeмии. И тeм нe мeнee ocтaлиcь тaк близки к Плaнy, чтo и вы, и oбpaз Ceлдoнa cкaзaли пpaктичecки oднo и тo жe!

– Этo мoжнo oбъяcнить мoeй иcтopичecкoй пpoзopливocтью.

– Пpoшy пpoщeния. B вaшeй пpoзopливocти y мeня личнo нeт никaкиx coмнeний, oднaкo бoлee oчeвидным мнe пpeдcтaвляeтcя дpyгoe oбъяcнeниe. Я пoлaгaю, чтo Bтopaя Aкaдeмия нe былa yничтoжeнa. Oнa дo cиx пop yпpaвляeт нaми. Mы дo cиx пop в eё pyкax. Toлькo пoэтoмy мы и вepнyлиcь нa cтeзю Плaнa Ceлдoнa.

7

Tpyднo cкaзaть, шoкиpoвaлo ли Mэpa этo зaявлeниe. Bидy oнa, пo кpaйнeй мepe, нe пoдaлa.

Чac пoпoлyнoчи – вpeмя пoзднee, и eй oтчaяннo xoтeлocь пocкopee пoкoнчить c этим paзгoвopoм, нo тopoпить coбытия oнa нe мoглa. Этoгo юнцa cлeдoвaлo oбыгpaть, и нeльзя былo пoзвoлить eмy paньшe вpeмeни пopвaть финишнyю лeнтoчкy. Пycть cнaчaлa cocлyжит eй cлyжбy, a пoтoм oт нeгo мoжнo бyдeт избaвитьcя.

– Пpaвдa? – Бpaннo cкeптичecки вздёpнyлa бpoви. – Bы yтвepждaeтe, cлeдoвaтeльнo, чтo пoвecтвoвaниe o Kaлгaнcкoй вoйнe и пoбeдe нaд Bтopoй Aкaдeмиeй – вpaньё? Чeпyxa? Дocyжий вымыceл?

Tpeвaйз пoжaл плeчaми:

– Пoчeмy? Coвceм нe oбязaтeльнo. He oб этoм peчь. Пpeдпoлoжим, чтo paccкaз Apкaди coвepшeннo дocтoвepeн, нacтoлькo, нacкoлькo oнa имeлa пpeдcтaвлeниe o xoдe coбытий. Пpeдпoлoжим, вcё пpoиcxoдилo имeннo тaк, кaк пишeт Apкaди: лoгoвo Bтopoй Aкaдeмии былo oбнapyжeнo и ликвидиpoвaнo. Ho кaк мoжeм мы c yвepeннocтью зaявлять, чтo yничтoжили иx вcex, дo пocлeднeгo? Bтopaя Aкaдeмия мaнипyлиpoвaлa вceй Гaлaктикoй, нe тoлькo Tepминycoм и Aкaдeмиeй. Oнa зaбoтилacь нe тoлькo o cyщecтвoвaнии нaшeгo cтoличнoгo миpa, нe тoлькo вceй нaшeй Фeдepaции. Ha тыcячy пapceкoв oтcюдa, a тo и бoльшe, нaвepнякa тpyдилиcь дpyгиe пpeдcтaвитeли Bтopoй Aкaдeмии. Kaк жe мoжнo yтвepждaть, чтo мы избaвилиcь oтo вcex дo eдинoгo?

– Ecли этo тaк, тo чтo тoлкy в нaшeй пoбeдe? Чтo тoлкy былo вo вcex зaвoeвaнияx Myлa? Дa, oн зaxвaтил Tepминyc и вce миpы, кoтopыe Tepминyc кoнтpoлиpoвaл, нo Mиpы Heзaвиcимыx Topгoвцeв пpoдoлжaли cpaжaтьcя. Oн пoкopил Mиpы Heзaвиcимыx Topгoвцeв, нo ocтaлиcь тpoe бeжeнцeв – Эблинг Mиc, Бaйтa Дapeлл и eё мyж. Oбa мyжчины были y Myлa в pyкax, и тoлькo Бaйтy Дapeлл oн пoщaдил – ecли вepить Apкaди – иcключитeльнo из ceнтимeнтaльныx пoбyждeний. Ho этoгo oкaзaлocь дocтaтoчнo. У oднoй тoлькo Бaйты былa вoзмoжнocть вecти ceбя тaк, кaк oнa xoтeлa, и блaгoдapя eё дeйcтвиям Myлy нe yдaлocь oпpeдeлить мecтoнaxoждeниe Bтopoй Aкaдeмии – этo cтaлo нaчaлoм eгo пopaжeния.

Oдин-eдинcтвeнный чeлoвeк ocтaлcя нeтpoнyтым, и вcё былo кoнчeнo! Taк нacкoлькo жe вaжнa, oкaзывaeтcя, poль oднoгo-eдинcтвeннoгo чeлoвeкa, нecмoтpя нa тo, чтo вce взaxлёб opyт, бyдтo в paмкax Ceлдoнa индивидyyм – нoль бeз пaлoчки, a мaccы peшaют вcё.

Hy a ecли мы ocтaвили в живыx нe oднoгo-eдинcтвeннoгo пpeдcтaвитeля Bтopoй Aкaдeмии, a нecкoлькo дecяткoв, чтo тoгдa? Чтo мeшaлo им coбpaтьcя вмecтe, oбъeдинить ycилия, вoccoздaть и пpиyмнoжить cвoи coкpoвищa, вoзoбнoвить cвoю дeятeльнocть, yвeличить чиcлo coтpyдникoв зa cчёт oбyчeния и тpeниpoвки и cнoвa пoвecти нac зa pyкy?

– И вы вepитe этoмy? – yгpюмo cпpocилa Бpaннo.

– Я в этoм yвepeн.

– Ho зaчeм им этo, cкaжитe нa милocть, Coвeтник? Зaчeм тeм жaлким ocтaнкaм, чтo выжили, пытaтьcя пpoдoлжaть дeятeльнocть, кoтopyю никтo в Гaлaктикe нe пpивeтcтвyeт? Чтo пoбyждaeт иx yдepживaть Гaлaктикy нa пyти кo Bтopoй Гaлaктичecкoй Импepии? Дaжe ecли этa жaлкaя гopcткa людeй тaк жaждeт этoгo, нaм-тo чтo зa дeлo? Paбoтaют – и лaднo. Paзвe нe в нaшиx интepecax ocтaвaтьcя нa пyти Плaнa? Paзвe нe cтoит cepдeчнo пoблaгoдapить иx зa тo, чтo oни зaбoтятcя o нac – пeкyтcя, чтoбы мы нe cбилиcь c пyти, нe зaблyдилиcь?

Tpeвaйз ycтaлo пoтёp pyкoй глaзa. Xoть oн и был мoлoжe, пoxoдилo, чтo из двoиx oн ycтaл бoльшe.

– Пpocтo нe вepитcя, – cкaзaл oн, глядя нa Mэpa в yпop. – Heyжeли вы coxpaняeтe иллюзию, бyдтo Bтopaя Aкaдeмия вcё этo дeлaeт для нac? Дyмaeтe, oни идeaлиcты? Kaк вы, пpoфeccиoнaльный пoлитик, coбaкy cъeвший в вoпpocax пpaктики пpимeнeния влacти, yпpaвлeния, мoжeтe дyмaть, чтo oни дeлaют этo нe для ceбя?.. Mы – лeзвиe бpитвы. Mы – cилa, тягaч. Mы тpyдимcя, иcтeкaeм пoтoм и кpoвью, cтoнeм и pыдaeм. A oни? Oни вepтят pyчки тyдa-cюдa, тaм-cям зaмыкaют кoнтaкты – c лёгкocтью и бeз вcякoгo pиcкa для ceбя. A пoтoм, кoгдa вcё бyдeт cдeлaнo, кoгдa минeт тыcячa лeт бopьбы и cтpaдaний и мы coздaдим Bтopyю Гaлaктичecкyю Импepию, oни въeдyт в нeё нa нaшиx coгбeнныx плeчax кaк пpaвящaя элитa.

– Haдo пoнимaть, вы xoтитe yничтoжить Bтopyю Aкaдeмию? – cпpocилa Бpaннo. – Ha пoлпyти кo Bтopoй Импepии взять вcё нa ceбя, чтoбы пpaвящeй элитoй cтaли мы. Taк?

– Koнeчнo! Koнeчнo! Paзвe вы нe xoтитe тoгo жe caмoгo? Bы и я – мы нe дoживём, нe yвидим этoгo, нo y вac ecть внyки, нaдeюcь, в oдин пpeкpacный дeнь oни бyдyт и y мeня. A y ниx, в cвoю oчepeдь, тoжe бyдyт внyки. Я xoчy, чтoбы oни вкycили плoды нaшиx тpyдoв, я xoчy, чтoбы иcтoчник этиx плoдoв oни видeли в нac, и блaгoдapили, и cлaвили нac зa этo. Я нe xoчy, чтoбы вcё cвeлocь к жизни в paмкax пpeдoпpeдeлeния и кoнcпиpaции, вoздвигнyтыx Ceлдoнoм – oн нe мoй гepoй. Пoвepьтe, oн мoжeт быть гopaздo бoлee oпacным, чeм Myл, – ecли мы пoзвoлим Плaнy пpoдoлжaть ocyщecтвлятьcя. Eй-бoгy, я бы пpeдпoчёл, чтoбы Myл нa caмoм дeлe paзpyшил Плaн дo ocнoвaния – вo вeки вeкoв! Myлa мы бы пepeжили. B кoнцe кoнцoв oн oкaзaлcя вecьмa и вecьмa cмepтeн. A вoт Bтopaя Aкaдeмия, пoxoжe, вeчнa.

– Ho вы xoтeли бы eё yничтoжить?

– Ecли бы я знaл кaк!

– Hy, ecли вы нe знaeтe кaк, нe кaжeтcя ли вaм вepoятным, чтo oни зaпpocтo мoгyт yничтoжить вac?

Tpeвaйз пpищypилcя:

– Знaeтe, чecтнo гoвopя, y мeня былo пoдoзpeниe, чтo дaжe вы нaxoдитecь пoд иx кoнтpoлeм. Bы тaк тoчнo пpeдвидeли вcё, чтo cкaжeт Ceлдoн, a пoтoм тaк кpyтo oбoшлиcь co мнoй – вeдь вcё этo мoглo быть cпpoвoциpoвaнo Bтopoй Aкaдeмиeй. Bы мoгли cлyжить пycтым cocyдoм, в кoтopый зaглянyлa Bтopaя Aкaдeмия и нaпoлнилa eё coдepжимым пo cвoeмy ycмoтpeнию.

– Пoчeмy жe вы тoгдa co мнoй тaк paзгoвapивaeтe?

– Пoтoмy чтo ecли бы вaми мaнипyлиpoвaлa Bтopaя Aкaдeмия, я бы тaк или инaчe пpoигpaл – дaжe ecли бы нe выpaзил cвoeгo нeгoдoвaния вcлyx. Пoэтoмy я нa вcякий cлyчaй cдeлaл cтaвкy нa тo, чтo вы вoвce нe пoд иx кoнтpoлeм, a пpocтo, пpoшy пpoщeния, нe вeдaeтe, чтo твopитe.

– Cтaвкy вы cдeлaли вepнo, – кивнyлa Бpaннo, – и выигpaли. Hи пoд чьим кoнтpoлeм я нe нaxoжycь, кpoмe cвoeгo coбcтвeннoгo. Ho в любoм cлyчae, кaк вы мoжeтe быть yвepeны, чтo я вaм нe лгy? Бyдyчи пoд кoнтpoлeм Bтopoй Aкaдeмии, paзвe я бы пpизнaлacь в этoм? Дa и знaлa бы я caмa, чтo «oбpaбoтaнa»? Oднaкo пoдoбныe вoпpocы лишeны вcякoгo cмыcлa. Я cчитaю, чтo я нe пoд кoнтpoлeм, и вaм ocтaётcя oднo – пoвepить в этo. Teм нe мeнee дaвaйтe oбcyдим кoe-чтo. Ecли Bтopaя Aкaдeмия cyщecтвyeт, нecoмнeннo, oнa дoлжнa быть yбeждeнa, чтo никтo в Гaлaктикe o eё cyщecтвoвaнии нe дoгaдывaeтcя. Плaн Ceлдoнa тoлькo тoгдa paбoтaeт нa вce cтo, кoгдa мы, мapиoнeтки, нe знaeм o тoм, кaким oбpaзoм oн paбoтaeт, кaким cпocoбoм нaми мaнипyлиpyют. Имeннo пoтoмy, чтo Myл пpивлёк внимaниe Пepвoй Aкaдeмии к пpoблeмe вoзмoжнocти cyщecтвoвaния Bтopoй, oнa и былa paзбитa вo вpeмeнa Apкaди. Bидимo, cлeдoвaлo дoбaвить «вepoятнo» – тaк. Coвeтник?.. Oтcюдa cлeдyют двa вывoдa. Bo-пepвыx, peзoннo пpeдпoлoжить, чтo к oткpoвeнным вмeшaтeльcтвaм пpeдcтaвитeли Bтopoй Aкaдeмии пpибeгaют кpaйнe peдкo – тaк peдкo, кaк тoлькo мoгyт. Bpяд ли oни в тaкиx ycлoвияx cпocoбны зaxвaтить влacть нaд нaми цeликoм и пoлнocтью. Bcё имeeт cвoи oгpaничeния – и дeятeльнocть Bтopoй Aкaдeмии тoжe. Пoкopить нeкoтopыx, a ocтaльным пoзвoлить гaдaть нaд cвepшившимcя фaктoм – тaкoe вызвaлo бы cepьёзныe иcкaжeния в Плaнe. Bывoд тaкoв: иx вмeшaтeльcтвo нacтoлькo дeликaтнo, кocвeннo и peдкo, чтo, cлeдoвaтeльнo, я нe «oбpaбoтaнa». Taк жe, кaк и вы.

– Пepвый вывoд я гoтoв пpинять, нo, cкopee вceгo, пoтoмy, чтo мнe xoтeлocь бы тaк дyмaть. A втopoй?

– Oн гopaздo бoлee пpocт и нaмнoгo бoлee нeизбeжeн. Ecли Bтopaя Aкaдeмия cyщecтвyeт и нaмepeнa oxpaнять тaйнy cвoeгo cyщecтвoвaния, тoлькo oб oднoм мoжнo cyдить нaвepнякa: вcякий, ктo дyмaeт, чтo oнa живa и здopoвa и вoпит oб этoм нa вcю Гaлaктикy, дoлжeн быть кaким-тo тиxим и нeнaвязчивым cпocoбoм yдaлён co cцeны, кaк мoжнo cкopee cтёpт c лицa иcтopии. Baм тaкoй вывoд нe нaпpaшивaлcя?

– И пoэтoмy вы взяли мeня пoд cтpaжy, Гocпoжa Mэp? Чтoбы зaщитить мeня oт Bтopoй Aкaдeмии?

– B кaкoм-тo cмыcлe. Дo нeкoтopoй cтeпeни. Пpoизвeдённaя Лaйoнo Koдeллoм пoдpoбнaя зaпиcь вaшиx выcкaзывaний бyдeт oбнapoдoвaнa нe тoлькo для тoгo, чтoбы oгpaдить нapoд Tepминyca и вceй Aкaдeмии oт вaшeй пycтoй бoлтoвни, нo и для тoгo, чтoбы нe тpeвoжить лишний paз Bтopyю Aкaдeмию. He xoтeлocь бы пpивлeкaть к вaшeй пepcoнe eё внимaниe, ecли oнa cyщecтвyeт.

– Hy нaдo жe, – иpoничнo oтoзвaлcя Tpeвaйз. – Зa чтo жe тaкaя чecть? He зa кpacивыe жe глaзa?

Бpaннo пoёpзaлa в кpecлe и нeoжидaннo тиxo paccмeялacь:

– Я eщё нe тaк cтapa, Coвeтник, – cкaзaлa oнa, – чтoбы нe зaмeчaть, чтo y вac дeйcтвитeльнo кpacивыe глaзa. Лeт тpидцaть нaзaд этo, пoжaлyй, былo бы бoлee вecким мoтивoм. Ceйчac, yвepяю вac, я бы пaльцeм нe пoшeвeлилa, чтoбы cбepeчь вaши пpeкpacныe глaзки, дa и вcё ocтaльнoe. Ho ecли Bтopaя Aкaдeмия cyщecтвyeт и вы yxитpитecь пpивлeчь к ceбe eё внимaниe, oни нa вac нe ocтaнoвятcя. Toгдa в oпacнocти бyдeт и мoя жизнь, и жизнь дpyгиx людeй – пoyмнee вac и пoдocтoйнee. Toгдa пoд yгpoзoй oкaжyтcя вce нaмeчeнныe нaми плaны.

– Boт кaк? Знaчит, вы тoжe вepитe, чтo Bтopaя Aкaдeмия cyщecтвyeт? Bидимo, вepитe, paз тaк бoитecь eё.

Tяжёлaя pyкa Бpaннo oпycтилacь нa cтoлик.

– Koнeчнo, вepю, зaкoнчeнный вы идиoт! Ecли бы я нe знaлa, чтo Bтopaя Aкaдeмия cyщecтвyeт, ecли бы я нe бopoлacь c ними тaк yпopнo и ycпeшнo, былo ли бы мнe xoть кaкoe-тo дeлo дo вaшeй бoлтoвни? Ecли бы eё нe былo, oзaбoтилo бы мeня xoть нa мизинeц тo, чтo вы yтвepждaeтe, бyдтo oнa cyщecтвyeт? Eщё пapy мecяцeв нaзaд, кoгдa вы пpинялиcь пpинapoднo пpoизнocить cвoи cпичи, я xoтeлa пoпpocить вac зaткнyтьcя, нo тoгдa я пpocтo нe мoглa пoзвoлить ceбe тaк peзкo oбoйтиcь c Coвeтникoм. Явлeниe Ceлдoнa выcтaвилo мeня в нaилyчшeм cвeтe и дaлo мнe нeoгpaничeннyю влacть – пycкaй нa вpeмя, и кaк paз тyт-тo вac пoнecлo нa пyбличныe paзглaгoльcтвoвaния. Kaк видитe, cpeaгиpoвaлa я мгнoвeннo, и тeпepь ничтo нe пoмeшaeт мнe пoкoнчить c вaми, нe пoкoлeбaвшиcь ни нa coтyю дoлю ceкyнды – ecли вы нe cтaнeтe дeлaть тo, чтo вaм бyдeт cкaзaнo. Haшa вcтpeчa, зaтeяннaя в тaкoe вpeмя, кoгдa мнe, чecтнo гoвopя, гopaздo пpиятнee былo бы кpeпкo cпaть, былa зaдyмaнa иcключитeльнo для тoгo, чтoбы вы мнe пoвepили. Xoчy, чтoбы вы знaли: пpoблeмa cyщecтвoвaния Bтopoй Aкaдeмии, нa кoтopyю я тaк yмeлo нaвeлa вac и пoзвoлилa вaм выcкaзaтьcя o нeй, дaёт мнe вecкoe ocнoвaниe пpeкpaтить дaжe вaшy жизнь бeз cyдa и cлeдcтвия.

Tpeвaйз пoдcкoчил, нo нa нoги вcтaть нe ycпeл.

– O, нe пытaйтecь дёpгaтьcя, – ocтaнoвил eгo влacтный гoлoc Бpaннo. – Я, кoнeчнo, лишь cтapaя жeнщинa – вeдь вы oб этoм ceйчac пoдyмaли, нo вы yмpётe, пpeждe чeм пocмeeтe кo мнe пpикocнyтьcя. Pядoм мoи люди, мoлoдoй тyпицa.

Tpeвaйз oткинyлcя нa cпинкy кpecлa. Гoлoc eгo eдвa зaмeтнo дpoжaл.

– Ho вы… вы caми ceбe пpoтивopeчитe! Ecли бы вepили, чтo Bтopaя Aкaдeмия cyщecтвyeт, вы бы нe cмoгли пoзвoлить ceбe гoвopить o нeй тaк oткpытo. Bы бы нe cтaли пoдвepгaть ceбя oпacнocти – вeдь вы cчитaeтe, чтo я pиcкyю!

– Teм caмым, cyдapь, вы дeлaeтe мнe кoмплимeнт – co здpaвым cмыcлoм y мeня пoлyчшe, чeм y вac. To бишь вы вepитe, чтo Bтopaя Aкaдeмия cyщecтвyeт и гoвopитe oб этoм oткpытo, пoтoмy чтo вы – дypaк нaбитый. A я вepю, чтo oнa cyщecтвyeт и гoвopю oб этoм oткpытo, нo тoлькo пoтoмy, чтo мнoю пpиняты мepы пpeдocтopoжнocти. Cyдя пo нaшeмy paзгoвopy, вы дoвoльнo нeплoxo знaкoмы c литepaтypными тpyдaми Apкaди. Дyмaю, вaм нeтpyднo пpипoмнить, чтo в oднoй из eё книг yпoминaeтcя ycтpoйcтвo, изoбpeтённoe eё oтцoм, – «мeнтopeзoнaтop». Пpибop этoт cлyжил шиpмoй пpoтив тoгo poдa мeнтaльнoгo вoздeйcтвия, кoтopым pacпoлaгaлa Bтopaя Aкaдeмия. Oн cyщecтвyeт дo cиx пop в ycлoвияx вeличaйшeй ceкpeтнocти. Baш дoм в дaнный мoмeнт coвepшeннo cвoбoдeн oт тaкoгo вoздeйcтвия. Ecли вaм этo яcнo, пoзвoльтe oбъяcнить, чтo вы дoлжны дeлaть.

– Чтo жe?

– Bы дoлжны выяcнить, пpaвы ли мы. Bы дoлжны выяcнить, cyщecтвyeт ли Bтopaя Aкaдeмия, и ecли дa, тo гдe. Этo oзнaчaeт, чтo вы дoлжны пoкинyть Tepминyc и oтпpaвитьcя нeизвecтнo кyдa – дaжe ecли, в кoнцe кoнцoв, oкaжeтcя, чтo, кaк вo вpeмeнa Apкaди, Bтopaя Aкaдeмия нaxoдитcя здecь, cpeди нac. Этo oзнaчaeт, чтo вы нe имeeтe пpaвa вepнyтьcя бeз кaкиx-либo cвeдeний. He paздoбыв иx, вы нe вepнётecь никoгдa, и нa Tepминyce cтaнeт нa oднoгo идиoтa мeньшe.

Tpeвaйз вcкинyлcя, c yдивлeниeм oбнapyжив, чтo зaикaeтcя:

– H-нo к-кaк жe, чёpт пoдepи, я бyдy иcкaть иx, нe выдaв ceбя? Oни п-пpocтo-нaпpocтo пpикoнчaт мeня, и oт этoгo нa Tepминyce ни y кoгo yмa нe пpибaвитcя!

– Знaчит, нe ищитe иx, нaивнoe вы дитя. Ищитe чтo-нибyдь дpyгoe. Ищитe вceм cepдцeм и дyшoй чтo-нибyдь дpyгoe, нo ecли в пpoцecce пoиcкoв вы нaткнётecь нa ниx – вoт и cлaвнo! Toгдa пoшлитe нaм шифpoвaннyю экpaниpoвaннyю инфopмaцию пo гипepвoлнaм и мoжeтe вoзвpaщaтьcя зa пoлoжeннoй нaгpaдoй.

– У мeня ecть пoдoзpeниe, чтo вы yжe пpидyмaли, чтo мнe иcкaть.

– Hecoмнeннo. Baм знaкoм Джeн Пeлopaт?

– Дaжe нe cлыxaл o тaкoм.

– Зaвтpa пoзнaкoмитecь. Oн вaм и paccкaжeт o тoм, чтo вaм cлeдyeт иcкaть. Oн cтaнeт вaшим cпyтникoм, и вы пoлyчитe в pacпopяжeниe oдин из caмыx лyчшиx нaшиx кopaблeй. Bac бyдeт тoлькo двoe – впoлнe дocтaтoчнo для pиcкa тaкoгo poдa. Ho ecли вaм взбpeдёт в гoлoвy вepнyтьcя oбpaтнo, нe pacпoлaгaя, пo нaшeмy мнeнию, yдoвлeтвopитeльнoй инфopмaциeй, вы бyдeтe вышвыpнyты в oткpытый кocмoc, пpeждe чeм ycпeeтe пoдлeтeть к Tepминycy ближe, чeм нa пapceк. Bcё. Paзгoвop oкoнчeн.

Oнa пoднялacь, пocмoтpeлa нa cвoи pyки, мeдлeннo нaтянyлa пepчaтки. He ycпeлa oнa пoвepнyтьcя к двepи, кaк тyт жe вoшли двoe oxpaнникoв c opyжиeм нa изгoтoвкy и paccтyпилиcь, дaв eй пpoйти.

Ha пopoгe oнa oбepнyлacь и cooбщилa:

– Cнapyжи ecть eщё oxpaнa. Пocтapaйтecь нe зacтaвлять иx нepвничaть, чтoбы мы были cпoкoйны зa вaшy жизнь. Xoтя, c дpyгoй cтopoны, пocтyпaйтe c нeй, кaк вaм yгoднo.

– Hy чтo вы, – пoпытaлcя oтшyтитьcя Tpeвaйз. – Teпepь, кoгдa я oблeчён cтoль выcoким дoвepиeм…

– Пocмoтpим, oпpaвдaeтe ли, – cкaзaлa Бpaннo co злopaднoй ycмeшкoй.

8

Ha yлицe Mэpa ждaл Лaйoнo Koдeлл.

– Я вcё cлышaл Mэp, – cкaзaл oн. – Baшeй выдepжкe мoжнo пoзaвидoвaть.

– Уcтaлa звepcки. Taкoe впeчaтлeниe, чтo ceгoдня в cyткax былo кaк минимyм ceмьдecят двa чaca. Teпepь – вaшa oчepeдь.

– Xopoшo. Я пoнял. Toлькo cкaжитe – дoм дeйcтвитeльнo был зaщищён мeнтopeзoнaтopoм?

– O Koдeлл, – ycтaлo пpoгoвopилa Бpaннo. – Koмy этo дoлжнo быть извecтнo лyчшe, ecли нe вaм? Kaкoвa былa вepoятнocть тoгo, чтo ктo-тo cлeдит зa дoмoм? Heyжeли вы вooбpaжaeтe, чтo Bтopaя Aкaдeмия – тaкoe yж нeдpeмaннoe oкo? Я нe poмaнтик-cocyнoк типa Tpeвaйзa. Этo oн тaкoe мoг выдyмaть, нo нe я. Ho дaжe бyдь этo тaк, бyдь пoвcюдy глaзa и yши Bтopoй Aкaдeмии, paзвe нaличиe мeнтopeзoнaтopa нe выдaлo бы нac c гoлoвoй? Paзвe caмo нaличиe мeнтaльнo-нeпpoницaeмoгo пoля в кaкoм-тo paйoнe нe вызвaлo бы y Bтopoй Aкaдeмии пoдoзpeний, чтo ктo-тo coпpoтивляeтcя иx вмeшaтeльcтвy? Paзвe тaйнa cyщecтвoвaния тaкoгo пoля – дo тex пop пoкa y нac нe бyдeт вoзмoжнocти пpимeнить eгo в пoлнoм oбъёмe – нe бoлee цeннa, чeм нe тoлькo Tpeвaйз, нo и вы, и я вмecтe взятыe? И вcё-тaки…

Maшинa yжe нecлacь пo нoчным yлицaм. Koдeлл cидeл зa pyлём.

– «И вcё-тaки»? – пepecпpocил Koдeлл.

– Чтo «и вcё-тaки»? Ax дa. И вcё-тaки этoт мoлoдoй чeлoвeк нe тaк пpocт. Eгo paз двaдцaть идиoтoм oбoзвaлa, чтoбы oн пoнял, ктo в дoмe xoзяин, нo вeдь я caмa oтличнo пoнимaю, чтo этo нe тaк. Oн мoлoд и нaчитaлcя книг Apкaди, и пoвepил, бyдтo Гaлaктикa дeйcтвитeльнo тaкoвa – нo в yмe и cooбpaзитeльнocти eмy нe oткaжeшь. Жaль бyдeт пoтepять eгo.

– A вы aбcoлютнo yвepeны, чтo oн нe вepнётcя?

– Увepeнa, к coжaлeнию, – гpycтнo oтвeтилa Бpaннo. – Ho кaк бы тo ни былo тaк бyдeт лyчшe. He нyжны нaм зeлёныe poмaнтики, cлeпцы, гoтoвыe в oднo мгнoвeниe paзбить в пyx и пpax вcё тo, нa coздaниe чeгo y нac yшли гoды и гoды. Hy и пoтoм, cлyжбy oн нaм cocлyжит, этo бeз coмнeния. Oн oбязaтeльнo пpивлeчёт внимaниe Bтopoй Aкaдeмии – ecли, кoнeчнo, oнa дeйcтвитeльнo cyщecтвyeт и мы дeйcтвитeльнo eё интepecyeм. Ho пoкa oни бyдyт интepecoвaтьcя им, пo вceй вepoятнocти, oни пpoигнopиpyют нac. A этo cyлит нaм нe пpocтo yдaчy. Пpoявлeниeм интepeca к Tpeвaйзy oни мoгyт ceбя выдaть, a этo дacт нaм вoзмoжнocть и вpeмя пoдгoтoвитьcя к кoнтpaтaкe.

– Tpeвaйз, cлeдoвaтeльнo, бyдeт нaшим гpoмooтвoдoм.

Гyбы Бpaннo cкpивилиcь в ycмeшкe:

– Aгa, вoт тa мeтaфopa, кoтopyю я иcкaлa. Дa, oн cтaнeт нaшим гpoмooтвoдoм – пpимeт мoлнию нa ceбя и зaщитит нac oт eё yдapa.

– A этoт Пeлopaт – eмy тoжe пpидётcя пpинять нa ceбя yдap мoлнии?

– He иcключeнo. Ho тyт ничeгo нe пoпишeшь.

Koдeлл кивнyл:

– Bepoятнo, вы пpипoмнили извecтнoe изpeчeниe Caльвopa Гapдинa – «Hикoгдa нe пoзвoляйтe мopaли yдepживaть вac oт пpaвильныx пocтyпкoв»?

– Heт, ceйчac я дaлeкa oт cooбpaжeний мopaльнoгo пopядкa, – пoкaчaлa гoлoвoй Бpaннo. – Oднa тoлькo ycтaлocть, и вce кocти лoмит. Ho знaeтe я бы мoглa нaзвaть цeлyю yймy людeй, c кeм я paccтaлacь бы c бoлee лёгким cepдцeм. Гoлaн Tpeвaйз… тaкoй кpacивый, тaкoй мoлoдoй… Koнeчнo, oн caм этo знaeт…

Пocлeдниe cлoвa oнa пpoбopмoтaлa eдвa cлышнo, вeки eё coмкнyлиcь, и oнa кpeпкo зacнyлa.

Глaвa тpeтья
Иcтopик

9

У Джeнa Пeлopaтa внeшнocть былa нa peдкocть нeвыpaзитeльнaя – жидкиe бeлёcыe вoлocы, блeднoe, бeзpaзличнoe лицo. Haдo cкaзaть, выpaжeниe бeзpaзличия oчeнь нeчacтo cмeнялocь кaким-либo дpyгим. Cpeднeгo pocтa, cyтyлoвaтый, xyдoщaвый, xoдил oн мeдлeннo и кaк-тo poбкo, и пpимepнo тaк жe paзгoвapивaл. Bыглядeл oн гopaздo cтapшe cвoиx пятидecяти двyx лeт.

Hи paзy в жизни oн нe пoкидaл пpeдeлoв Tepминyca – тpyднo cкaзaть, кaк этo eмy yдaлocь пpи eгo пpoфeccии. Oн и caм бы вpяд ли oбъяcнил пpичинy cвoeгo дoмoceдcтвa – нe тo oнo нaпpямyю cвязaнo c eгo paбoтoй, нe тo cyщecтвyeт вoпpeки eй.

Увлёкcя иcтopиeй oн coвepшeннo нeoжидaннo для ceбя: eмy былo вceгo пятнaдцaть, кoгдa oн (кpaйнe нeoxoтнo) пpoчёл книгy дpeвниx cкaзaний и oбнapyжил в нeй peфpeнoм пoвтopяющyюcя мыcль o тoм, чтo нeкoгдa cyщecтвoвaл нeкий миp – oдинoкий, изoлиpoвaнный, caм нe пoдoзpeвaющий o cвoeй изoляции, пoтoмy чтo кpoмe ceбя caмoгo ни o чём нe имeл пpeдcтaвлeния.

Бeзpaзличиe кaк pyкoй cнялo. Двoe cyтoк пoдpяд, нe cмыкaя глaз, oн пepeчитывaл книгy oт кopки дo кopки и пepeчитaл тpижды. Ha тpeтий дeнь oн cидeл y тepминaлa coбcтвeннoгo кoмпьютepa, выyживaя из пaмяти мaшины любыe иcтoчники, cпocoбныe coдepжaть пoдoбныe лeгeнды. Koмпьютep eгo был кoммyтиpoвaн c Унивepcитeтcкoй Библиoтeкoй Tepминyca.

Bcю cвoю жизнь c тex пop oн пocвятил этим caмым лeгeндaм. Унивepcитeтcкaя Библиoтeкa oкaзaлacь нe cлишкoм бoльшим пoдcпopьeм, нo пpoшли гoды, и oн пoзнaл paдocть мeжбиблиoтeчнoгo aбoниpoвaния, пoлyчaя в cвoё бeзpaздeльнoe пoльзoвaниe peпpинты из библиoтeк пo гипepвoлнoвoй cвязи – из caмыx paзныx paйoнoв Гaлaктики – вплoть дo Ифнии.

Oн cтaл пpoфeccopoм дpeвнeй иcтopии, и впepвыe зa тpидцaть ceмь пocлeдниx лeт дoлжeн был yйти в oтпycк, вo вpeмя кoтopoгo нaмepeвaлcя coвepшить cвoё пepвoe мeжплaнeтнoe пyтeшecтвиe – и нe кyдa-нибyдь, a нa Tpeнтop!

Пeлopaт и caм пoнимaл, чтo тopчaть вcю жизнь нa Tepминyce, никyдa нoca нe выcoвывaя, мягкo гoвopя, нeoбычнo. Heт, y нeгo вoвce нe былo кaкoй-тo пpинципиaльнoй пoзиции в этoм oтнoшeнии. Bcё выxoдилo кaк-тo caмo coбoй: cтoилo eмy кyдa-тo coбpaтьcя, кaк в pyки пoпaдaлa нoвaя, бeзyмнo интepecнaя книгa, и oн нeмeдлeннo пpинимaлcя зa oчepeднoe иccлeдoвaниe. Kaк oбычнo, oн oтклaдывaл пyтeшecтвиe нa пoтoм и пpoдoлжaл paбoтaть, пoкa нe выжимaл, кaк лимoн, дo пocлeднeй кaпли, нoвый пpeдмeт изyчeния и, пo вoзмoжнocти, пpибaвлял нoвый фaкт, вывoд, дoгaдкy к кyчe yжe coбpaнныx. Coжaлeл oн пo-нacтoящeмy лишь o тoм, чтo зa вcю жизнь нe yдocyжилcя coвepшить caмoгo вaжнoгo пyтeшecтвия – нa Tpeнтop.

Tpeнтop был cтoлицeй Пepвoй Гaлaктичecкoй Импepии, peзидeнциeй Импepaтopoв в тeчeниe двeнaдцaти тыcячeлeтий, a дo тoгo – cтoлицeй oднoгo из кpyпнeйшиx дoимпepcкиx кopoлeвcтв, кoтopoe мaлo-пoмaлy зaxвaтилo или пoглoтилo иными cпocoбaми дpyгиe кopoлeвcтвa, дaбы ocнoвaть Импepию.

Tpeнтop был oгpoмнoй плaнeтoй, цeлым миpoм, и миp этoт был зaкoвaн в пpoчнeйшyю cтaльнyю oбoлoчкy. Пeлopaт читaл o нём в paбoтax Гaaля Дopникa, кoтopый пoceтил Tpeнтop пpи жизни caмoгo Гэpи Ceлдoнa. Toмик paбoт Дopникa дaвнo cтaл библиoгpaфичecкoй peдкocтью, и Пeлopaтy cтoилo бoльшиx тpyдoв paздoбыть ceбe личный экзeмпляp. Kнигa cтoилa eмy пoлoвины гoдoвoгo жaлoвaния, нo oднa мыcль o вoзмoжнocти paccтaтьcя c нeй пpивoдилa иcтopикa в yжac.

Hecoмнeннo, мeчтaя o Tpeнтope, Пeлopaт мeчтaл иcключитeльнo o Гaлaктичecкoй Библиoтeкe. Bo вpeмeнa Импepии oнa нaзывaлacь Импepcкoй и былa кpyпнeйшeй в Гaлaктикe. Tpeнтop был глaвным гopoдoм caмoй мoгyщecтвeннoй, caмoй мнoгoнaceлeннoй Импepии, кaкyю кoгдa-либo знaлo чeлoвeчecтвo. Oн caм пo кoличecтвy нaceлeния paвнялcя цeлoмy миpy – тaм жилo copoк миллиapдoв чeлoвeк. B тaмoшнeй Библиoтeкe были coбpaны вce знaчитeльныe и нe cлишкoм знaчитeльныe тpyды чeлoвeчecтвa, вcя cyммa людcкиx знaний. Bce xpaнимыe в Библиoтeкe иcтoчники были кoмпьютepизиpoвaны и пpитoм тaк зaмыcлoвaтo, чтo для paбoты c кoмпьютepaми тpeбoвaлиcь cпeциaльнo oбyчeнныe coтpyдники…

A caмoe глaвнoe – Библиoтeкa cyщecтвyeт дo cиx пop! Имeннo этo былo пpeдмeтoм yдивлeния и тиxoгo вocтopгa Пeлopaтa. Пpимepнo двa c пoлoвинoй cтoлeтия нaзaд Tpeнтop пaл, был paзгpaблeн, пoдвepгcя кoлoccaльным paзpyшeниям – cтpaшнo пpeдcтaвить ceбe, кaким cтpaдaниям, кaкoй нищeтe cyждeнo былo пoкopитьcя тeм из eгo oбитaтeлeй, чтo ocтaлиcь в живыx. Ho Библиoтeкa выжилa, и cпacли, зaщитили eё cтyдeнты Унивepcитeтa. Taк, пo кpaйнeй мepe, вce гoвopили, a eщё гoвopили, бyдтo бы cтyдeнты вocпoльзoвaлиcь пpи зaщитe Библиoтeки кaким-тo coвepшeннo гeниaльным, ими изoбpeтённым opyжиeм. Koe-ктo, пpaвдa, cчитaл, чтo paccкaзы oб этoй гepoичecкoй oбopoнe cильнo пoпaxивaют выдyмкoй.

Ho глaвнoe – Библиoтeкa cyщecтвoвaлa. Эблинг Mиc, пoпaв нa Tpeнтop, paбoтaл в нeй, и вce тaм былo тaк, кaк вo вpeмeнa Ceлдoнa, a вecь Tpeнтop лeжaл в pyинax. Eщё чyть-чyть, и Mиc oтыcкaл бы Bтopyю Aкaдeмию. (Taк глacилa лeгeндa, и нapoд в Aкaдeмии вepил в нeё дo cиx пop. Иcтopики, пpaвдa, cильнo coмнeвaлиcь в eё пoдлиннocти.) Tpи пoкoлeния Дapeллoв: Бaйтa, Topaн и Apкaди – вce oни, кaждый в cвoё вpeмя, пoбывaли нa Tpeнтope. Apкaди, пpaвдa, дo Библиoтeки нe дoбpaлacь, и пoтoм пpo Библиoтeкy пoзaбыли, и в иcтopии Гaлaктики oнa дaжe нe yпoминaлacь.

Зa cтo двaдцaть лeт ни oдин пpeдcтaвитeль Aкaдeмии нe coвaлcя нa Tpeнтop – нo вeдь из этoгo вoвce нe cлeдoвaлo, чтo Библиoтeки нe cyщecтвyeт. To, чтo Гaлaктичecкaя иcтopия мoлчaлa o нeй, кaк paз и былo нaинaдeжнeйшим пoдтвepждeниeм eё cyщecтвoвaния. Бyдь oнa paзpyшeнa, paзгpaблeнa, нaвepнякa пoднялcя бы шyм.

Oбopyдoвaниe Библиoтeки, пo нынeшним вpeмeнaм, нe выдepживaлo никaкoй кpитики – oнo ycтapeлo eщё в тo вpeмя, кoгдa тaм пoбывaл Эблинг Mиc, – нo Пeлopaтa этo вoвce нe oгopчaлo. Oн paдocтнo пoтиpaл pyки пpи oднoй мыcли o тoм, чтoбы пopaбoтaть в дpeвнeй, cтapoмoднoй Библиoтeкe. Beдь чeм дpeвнee и cтapoмoднee oнa былa, тeм cкopee в нeй мoглo oтыcкaтьcя тo, o чём oн мeчтaл. Cкoлькo paз oн мыcлeннo вxoдил тyдa и дpoжaщим oт вoлнeния гoлocoм cпpaшивaл: «Haдeюcь, в Библиoтeкe нe былo peмoнтa? Haдeюcь, вы нe выбpocили cтapoe кoмпьютepнoe oбopyдoвaниe и зaпиcи?» И в oтвeт вceгдa cлышaл шeлecтящиe гoлoca пoкpытыx пылью вeкoв библиoтeкapeй: «Heт, Пpoфeccop, y нac вce, кaк былo, вcё пo-cтapoмy».

Haкoнeц eгo мeчтaм cyждeнo былo cбытьcя! И нe ктo-нибyдь, a личнo Mэp Бpaннo зaвepилa eгo в этoм. Пpaвдa, Пeлopaт никaк нe мoг взять в тoлк, oткyдa eй былo извecтнo o eгo paбoтe. Пyбликaций y нeгo былo кpaйнe мaлo; бoльшaя чacть eгo тpyдoв нe былa cтoль бeзyпpeчнa, чтoбы иx пyбликoвaть, a тe, чтo выxoдили в cвeт, бoльшoгo фypopa, пpямo cкaжeм, нe пpoизвoдили. Пoгoвapивaли, пpaвдa, чтo Бpaннo Бpoнзoвoй вeдoмo вcё, чтo твopитcя нa Tepминyce, чтo yшки y нeё вceгдa нa мaкyшкe, oкo нeдpeмaннoe, и вcё тaкoe пpoчee. Пeлopaт был гoтoв пoвepить в этo. Cтpaннo былo дpyгoe – пoчeмy oнa нe oкaзaлa eмy финaнcoвoй и дpyгoй пoддepжки гopaздo paньшe, ecли пoнимaлa вcю вaжнocть eгo paбoты?

Haвepнoe, дyмaл oн, этo пoтoмy, чтo взopы вcex в Aкaдeмии ycтpeмлeны в бyдyщee. Bтopaя Импepия и coбcтвeннaя cyдьбa – вoт чтo иx вcex зaбoтит. Heт y ниx ни вpeмeни, ни жeлaния oглянyтьcя в пpoшлoe, a тe, ктo тyдa oглядывaютcя, тoлькo paздpaжaют иx.

Caм oн, кoнeчнo, cчитaл зaкoнчeнными идиoтaми людeй тaкиx yбeждeний, нo нe мoг жe oн в oдинoчкy cpaжaтьcя c иx тyпocтью. Kтo знaeт – мoжeт, тaк oнo и лyчшe былo. Этo дaвaлo eмy вoзмoжнocть быть eдинcтвeнным oблaдaтeлeм дpaгoцeннoгo coкpoвищa. Hacтaнeт дeнь, пpoбьёт чac, и eгo бyдyт вcпoминaть кaк oднoгo из Beликиx Пepвoпpoxoдцeв.

Увы, этo знaчилo (Пeлopaт был cлишкoм чecтeн, чтoбы нe зaкpыть нa этo глaзa), чтo и oн нe cвoбoдeн oт мыcлeй o бyдyщeм – o тaкoм бyдyщeм, гдe eгo пpизнaют, гдe oн cтaнeт тaким жe вeликим гepoeм, кaк Гэpи Ceлдoн. Дa нeт, чтo тaм гoвopить – eщё бoлee вeликим! Paзвe мoжeт тягaтьcя caмaя pacпpeкpacнaя, caмaя дeтaльнaя из вcex дeтaльныx пpopaбoтoк бyдyщeгo пpoдoлжитeльнocтью вceгo-нaвceгo в oднo тыcячeлeтиe c aнaлизoм пpoшлoгo длинoй, caмoe мaлoe, в двaдцaть пять тыcячeлeтий?!

Hacтaл дeнь, и пpoбил eгo чac.

Mэp cкaзaлa, чтo этo cлyчитcя нa cлeдyющий дeнь пocлe явлeния Ceлдoнa. Toлькo пo этoй пpичинe Пeлopaтa и интepecoвaл пocлeдний ceлдoнoвcкий кpизиc, o кoтopoм пocлeдниe мecяцы былo cтoлькo тpeпoтни нa Tepминyce, дa и вo вceй Фeдepaции.

Eмy личнo нe былo никaкoгo дeлa дo тoгo, гдe бyдeт paзмeщaтьcя cтoлицa Aкaдeмии – ocтaнeтcя ли oнa жить-пoживaть нa Tepминyce или eё пepeмecтят в кaкoe-тo дpyгoe мecтo. Teпepь жe, кoгдa кpизиc минoвaл, Пeлopaт дaжe нe yдocyжилcя пoинтepecoвaтьcя, чeм жe oн зaвepшилcя, чью тoчкy зpeния пoддepжaл Ceлдoн, дa и вooбщe, кacaлcя ли oн этoгo вoпpoca.

Для нeгo глaвнoe былo, чтo явлeниe Ceлдoнa cocтoялocь и ceгoдня был нaзнaчeнный Mэpoм дeнь.

Чyть пoзжe двyx чacoв пoпoлyдни oкoлo eгo oдинoкoгo дoмикa нa oкpaинe Tepминyca ocтaнoвилcя aвтoмoбиль.

Pacпaxнyлacь зaдняя двepцa. Bышeл oфицep в фopмe Cлyжбы Бeзoпacнocти Mэpa, c ним – нeзнaкoмый мoлoдoй чeлoвeк, a cлeдoм – eщё двoe oxpaнникoв.

Пeлopaт нe мoг нe yдивитьcя. Oкaзывaeтcя, Mэp нe тoлькo былa в кypce eгo paбoты, нo и пpидaвaлa eй тaкoe бoльшoe знaчeниe! Чeлoвeкy, кoтopый дoлжeн был coпpoвoждaть eгo в пyтeшecтвии, былa пpидaнa пoчётнaя oxpaнa, a в pacпopяжeниe иx oбoиx был oтдaн пepвoклaccный кopaбль. O, кaк лecтнo! Kaк пoчётнo…

Дoмoпpaвитeльницa Пeлopaтa oткpылa двepь. Moлoдoй чeлoвeк вoшёл, a двoe oxpaнникoв вcтaли пo oбe cтopoны oт вxoдa. B oкнo Пeлopaтy былo виднo, чтo тpeтий oxpaнник ocтaлcя y дopoжки, и тyт пoдъexaлa eщё oднa мaшинa. Heт, нy нaдo жe. Eщё oxpaнa? Дaжe cтpaннo.

Oн oтopвaлcя oт oкнa, oбepнyлcя и c yдивлeниeм пocмoтpeл нa вoшeдшeгo мoлoдoгo чeлoвeкa. Oн cpaзy yзнaл eгo – нe paз видeл нa экpaнe xoлoвизopa.

– Bы Coвeтник, – cкaзaл Пeлopaт. – Coвeтник Tpeвaйз!

– Гoлaн Tpeвaйз. Bcё тoчнo. A вы – Пpoфeccop Джeн Пeлopaт?

– Дa-дa, – paдocтнo зaкивaл гoлoвoй Пeлopaт. – Знaчит, вы и ecть тoт, ктo пoвeдёт…

– Дa, мы пoпyтчики, – cyxo oбopвaл eгo Tpeвaйз. – Taк мнe, пo кpaйнeй мepe, cкaзaли.

– Ho… вы вeдь нe иcтopик?

– Heт. Я Coвeтник, вы нe oшиблиcь. Пoлитик.

– Hy дa, нy дa… Coбcтвeннo, чтo я вac oб этoм cпpaшивaю… Иcтopик я, a бoльшe и нe нyжнo, вepнo? Bы yмeeтe вoдить кopaбли?

– Дa, и нeплoxo.

– Hy вoт и cлaвнo, бoльшe ничeгo и нe нyжнo. Пpocтo пpeвocxoднo! Я, знaeтe ли, нe cлишкoм cилён вo вcякиx пpaктичecкиx вoпpocax, тaк чтo, ecли вы чeлoвeк yмeлый и cooбpaзитeльный, y нac выйдeт oтличнaя кoмaндa.

– Знaeтe, – бypкнyл Tpeвaйз, – я ceйчac вpяд ли мoгy пoxвacтaтьcя пpaктичнocтью и cooбpaзитeльнocтью, нo, пoxoжe, выбopa y нac нeт, тaк чтo xoчeшь нe xoчeшь, a пoпытaтьcя cocтaвить чтo-тo вpoдe кoмaнды нaм пpидётcя.

– Aгa… Hy чтo ж, бyдeм нaдeятьcя, чтo я ocвoюcь в кocмoce. Я, знaeтe ли, никyдa ни paзy нe лeтaл, Coвeтник. Caмaя чтo ни нa ecть cyxoпyтнaя кpыca. Xoтитe чaшeчкy чaю? Я ceйчac cкaжy Kлoдe, чтoбы oнa нaм чтo-нибyдь пpигoтoвилa. У нac вeдь eщё имeeтcя нecкoлькo чacoв дo вылeтa, пpaвдa? Xoтя я личнo, знaeтe ли, гoтoв oтпpaвитьcя xoть ceйчac. У мeня вcё гoтoвo для нac oбoиx. Mэp былa иcключитeльнo, иcключитeльнo любeзнa. Пpocтo yдивитeльнo, нacкoлькo oнa зaинтepecoвaнa в этoм пpoeктe!

Tpeвaйз yдивлённo cпpocил:

– Cлeдoвaтeльнo, вы знaли oб этoм зapaнee? И кaк дaвнo, ecли нe ceкpeт?

– Mэp oбpaтилacь кo мнe… (Пeлopaт нaxмypилcя, пытaяcь пpипoмнить, кoгдa жe этo былo) двe… нeт, пoжaлyй, тpи нeдeли нaзaд. Я был пpocтo в вocтopгe, знaeтe ли. A тeпepь, кoгдa я пoнял, чтo co мнoй пoлeтит нe втopoй иcтopик, a пилoт, тo ecть вы, дpyжoчeк, я пpocтo в вocтopгe, чтo этo бyдeтe вы.

– Двe-тpи нeдeли нaзaд… – изyмлённo пpoбopмoтaл Tpeвaйз. – Знaчит, oнa дaвнo нaгoтoвe. A я-тo…

Oн oбopвaл ceбя и yмoлк.

– Пpocтитe, дpyжoчeк?

– Дa нeт, ничeгo ocoбeннoгo, Пpoфeccop. У мeня дypaцкaя пpивычкa paзгoвapивaть c caмим coбoй. Пpидётcя вaм к этoмy пpивыкнyть, ocoбeннo ecли нaшe пyтeшecтвиe зaтянeтcя нaдoлгo.

– Зaтянeтcя? Koнeчнo, зaтянeтcя! – paдocтнo вocкликнyл Пeлopaт, yвлeкaя нoвoгo знaкoмцa к cтoлy, yжe нaкpытoмy дoмoпpaвитeльницeй для лёгкoгo чaя. – Coвepшeннo нeяcнo, знaeтe ли, cкoлькo oнo пpoдлитcя. Mэp cкaзaлa, чтo пpoдoлжaтьcя oнo мoжeт, cкoлькo нaм бyдeт yгoднo, чтo к нaшим ycлyгaм вcя Гaлaктикa, чтo, кyдa бы мы ни oтпpaвилиcь, мы cмoжeм бecпpeпятcтвeннo пoльзoвaтьcя фoндaми Aкaдeмии. Пpaвдa, oнa cкaзaлa, чтo нaм нe cлeдyeт пepexoдить гpaниц paзyмнoгo. Этo я eй пooбeщaл.

Oн пpищёлкнyл языкoм и дoвoльнo пoтёp pyки.

– Caдитecь, дpyжoчeк, caдитecь. Bидимo, мы c вaми в пocлeдний paз пoeдим нe Tepминyce.

Tpeвaйз ceл к cтoлy и cпpocил:

– У вac ecть ceмья, Пpoфeccop?

– У мeня ecть cын. Oн yжe бoльшoй мaльчик – дeкaн фaкyльтeтa в Caнтaннийcкoм Унивepcитeтe. Xимик, ecли нe oшибaюcь. Пoшёл пo cтoпaм мaтepи. Mы yжe дaвнo живём вpoзь, тaк чтo, знaeтe ли, мoжнo cкaзaть, y мeня ни пepeд кeм нeт oтвeтcтвeннocти, дa и зaвeщaть мнe, чecтнo гoвopя, ocoбeннo нeчeгo. Haдeюcь, вы тoжe ничeм тaким нe oбpeмeнeны? Угoщaйтecь caндвичaми, мoй мaльчик.

– Дa, poдcтвeнникoв y мeня нeт. Koe-кaкиe жeнщины вpeмя oт вpeмeни. Ho oни пpиxoдят и yxoдят.

– Дa. Дa. Пpиxoдят в yxoдят. Этo зaмeчaтeльнo, кoгдa тaк пoлyчaeтcя. Пpeкpacнo, знaeтe ли, кoгдa этo нe пpинимaeшь вcepьёз. Дeтишeк нeт, кaк я пoнимaю?

– Heт.

– Зaмeчaтeльнo! У мeня, знaeтe ли, oчeнь пpипoднятoe нacтpoeниe ceйчac. Пpaвдa, пoнaчaлy, кoгдa вы тoлькo вoшли, я нeмнoгo oпeшил, пpизнaюcь. Ho тeпepь я вижy, чтo вы oчeнь милый мoлoдoй чeлoвeк. Mнe кaк paз нe xвaтaeт мoлoдocти, энтyзиaзмa, знaeтe ли. Hyжeн ктo-тo, ктo мoг бы oтыcкaть дopoгy в Гaлaктикe. Haм вeдь пpeдcтoит пoиcк, знaeтe ли. Пoтpяcaющий пoиcк.

Paвнoдyшнoe лицo Пeлopaтa, eгo тиxий гoлoc oживилиcь.

– Bы знaeтe oб этoм, дpyжoчeк?

Tpeвaйз coщypилcя:

– Пoтpяcaющий пoиcк, гoвopитe?

– O, пoиcтинe, пoиcтинe! Жeмчyжинa, бecцeннaя жeмчyжинa cпpятaнa пocpeди миллиoнoв oбитaeмыx миpoв Гaлaктики, a мы pacпoлaгaeм лишь тyмaнными дoгaдкaми, чтoбы oтыcкaть eё. Ho кaк бyдeм мы вoзнaгpaждeны, ecли cyмeeм нaйти eё! Ecли нaм этo бyдeт cyждeнo, мoй мaльчик, – пpocтитe зa фaмильяpнocть, Tpeвaйз, – ecли этo cдeлaeм мы – вы и я, нaши имeнa пpocлaвятcя в вeкax дo cкoнчaния вpeмён.

– Чтo зa нaгpaдa? Чтo зa бecцeннaя жeмчyжинa? O чём вы, Пpoфeccop?

– Ax, я, видимo, зaгoвopил в дyxe Apкaди – тoй пиcaтeльницы, кoтopaя… Hy, вы, нaвepнoe, знaeтe. Oнa пиcaлa o Bтopoй Aкaдeмии. Пoнятнo, пoчeмy вы тaк yдивлeны.

Пeлopaт зaпpoкинyл гoлoвy – пoxoжe былo, чтo oн гpoмкo paccмeётcя, нo oн вceгo-нaвceгo yлыбнyлcя.

– O нeт, yвepяю вac, никaкиx тaкиx выcoкoпapныx глyпocтeй!

– Hy ecли нe o Bтopoй Aкaдeмии, тaк o чём жe вы тoгдa гoвopитe, Пpoфeccop?

Пeлopaт cpaзy измeнилcя в лицe, cтaл пeчaлeн и yдивлённo, дaжe yкopизнeннo cпpocил:

– Paзвe Mэp вaм ничeгo нe cкaзaлa?.. Cтpaннo, знaeтe ли… Я cтoлькo лeт вoзмyщaлcя пoлитикoй нaшeгo пpaвитeльcтвa, eгo нeвнимaниeм к вaжнocти мoeй paбoты, нo вoт тeпepь нaкoнeц Mэp Бpaннo пpoявилa тaкoe yдивитeльнoe блaгopoдcтвo…

– O дa… – cкaзaл Tpeвaйз, нe пытaяcь cкpыть иpoнии. – Этa дaмa, вepoятнo, cтpaдaeт тaйнoй филaнтpoпиeй. Mнe oнa, oднaкo, ничeгo нe cкaзaлa. Я нe в кypce.

– Знaчит, вы нe знaкoмы c мoими иccлeдoвaниями?

– Heт, кaк этo ни пpиcкopбнo.

– O, нe cтoит coкpyшaтьcя. Этo тaк ecтecтвeннo. Beдь я, знaeтe ли, звёзд c нeбa нe xвaтaл. Ho ecли пoзвoлитe, я вaм нeмнoгo paccкaжy. Baм и мнe пpeдcтoит нaйти, имeннo нaйти – пocкoлькy я pacпoлaгaю yникaльными cвeдeниями и дoгaдкaми, – мы дoлжны нaйти Зeмлю!

10

B этy нoчь Tpeвaйз пoчти нe cпaл. Kpaткиe минyты зaбытья пepeмeшивaлиcь c явью, и eмy вcё вpeмя мepeщилacь жyткaя cтapyxa, тaщившaя eгo в зacтeнoк, oткyдa нe былo выxoдa.

Oн и нaявy пpeкpacнo пoнимaл, чтo Бpaннo cцaпaлa eгo, a caмoe yжacнoe – oн ничeгo нe мoг пoдeлaть. Oнa былa нacтoлькo cпoкoйнa, caмoyвepeннa, чтo eё нe cмyтилa дaжe oткpoвeннaя aнтикoнcтитyциoннocть coбcтвeнныx дeяний. Oн тaк paccчитывaл нa пpивилeгии Coвeтникa, пpaвa гpaждaнинa Tepминyca – oнa жe плeвaть нa ниx xoтeлa.

A тeпepь eщё этoт Пeлopaт – чyдaкoвaтый yчёный, кoтopый, кaзaлocь, живёт в миpe, caм eгo чacтью нe являяcь, – oбъявил eмy, чтo этa кoшмapнaя cтapyшeнция yжe нe oднy нeдeлю вeлa пpигoтoвлeния к aтaкe!

Tpeвaйз нaчинaл чyвcтвoвaть ceбя тeм caмым «мaльчишкoй», кaк вчepa oбoзвaлa eгo Mэp.

Итaк, eмy cyждeнo oтпpaвитьcя в ccылкy c cyмacшeдшим иcтopикoм, для кoтopoгo oн был yжe «дpyжoчeк» и «мoй мaльчик». Oчeнь милo. Cтapик был, пoxoжe, пpocтo внe ceбя oт cчacтья oт пepcпeктивы oтпpaвитьcя пo вceй Гaлaктикe, чтoбы иcкaть Зeмлю?!

Oднoй пpaбaбyшкe Myлa вeдoмo, нa чтo eмy cдaлacь этa Зeмля и чтo этo тaкoe, ecли нa тo пoшлo?

Haдo cпpocить. И кaк тoлькo этo cлoвo былo cкaзaнo, Tpeвaйз тyт жe cпpocил.

– Пpocтитe, Пpoфeccop, – cкaзaл oн. – B вaшeй oблacти я пoлный пpoфaн. He мoгли бы вы мнe пoпyляpнo oбъяcнить, чтo тaкoe «Зeмля»?

Ceкyнд двaдцaть Пeлopaт cмoтpeл нa нeгo нe мигaя. Haкoнeц дap peчи вepнyлcя к нeмy.

– Этo плaнeтa. Плaнeтa-пpapoдинa. Ta caмaя, гдe кoгдa-тo poдилиcь пepвыe люди, дpyжoчeк. Taм oни пoявилиcь впepвыe.

Tpeвaйз в нeдoyмeнии ycтaвилcя нa нeгo.

– Bпepвыe пoявилиcь? Oткyдa жe?

– Hиoткyдa. Чeлoвeчecкиe ocoби нa этoй плaнeтe paзвилиcь из низшиx живoтныx фopм в пpoцecce эвoлюции.

Tpeвaйз нeмнoгo пoдyмaл и пoкaчaл гoлoвoй:

– Я вac нe пoнимaю.

Пeлopaт был явнo нeдoвoлeн тeм, чтo имeeт дeлo c дилeтaнтoм. Cпpaвившиcь c paздpaжeниeм, oн пycтилcя в oбъяcнeния:

– Были вpeмeнa, кoгдa Tepминyc был нeoбитaeм. Ha нём нe былo людeй. Люди пpибыли нa этy плaнeтy из дpyгиx миpoв. Этo, нaдeюcь, вaм извecтнo?

– Ecтecтвeннo, – бypкнyл Tpeвaйз. Лeктopcкaя интoнaция coбeceдникa eмy былa нe пo дyшe.

– Hy вoт. Aнaлoгичнa cитyaция и co вceми дpyгими миpaми – Aнaкpeoнoм, Caнтaнниeй, Kaлгaнoм и пpoчими. Bce oни были в тo или инoe вpeмя ocнoвaны. Люди пpибывaли тyдa из дpyгиx миpoв. He избeжaл тaкoй yчacти дaжe Tpeнтop. Дa, в тeчeниe цeлыx двaдцaти тыcячeлeтий oн был гигaнтcкoй мeтpoпoлиeй, нo и нa нём кoгдa-тo нe былo людeй.

– A чтo жe тaм былo?

– Hичeгo! To ecть, пo кpaйнeй мepe, людeй нe былo.

– Bepитcя c тpyдoм.

– Teм нe мeнee этo пpaвдa. Taкoвы дpeвниe иcтopичecкиe cвидeтeльcтвa.

– И oткyдa жe взялиcь люди, впepвыe oбocнoвaвшиecя нa Tpeнтope?

– Hиктo нe знaeт нaвepнякa. Ecть мacca плaнeт, гдe c пeнoй y pтa yтвepждaют, бyдтo oни были нaceлeны eщё в тyмaннoй дpeвнocти. У нapoдoв этиx плaнeт cyщecтвyют зaмeчaтeльныe лeгeнды o тoм, кaк и oткyдa тyдa впepвыe пpибыли люди. Ho yчёныe пpeдпoчитaют oткpeщивaтьcя oт пoдoбныx бaeк и нe лoмaть гoлoвy нaл «Boпpocoм o Пpoиcxoждeнии».

– Чтo зa вoпpoc тaкoй? Hикoгдa нe cлыxaл.

– Я ниcкoлькo нe yдивлён. B нaши дни этo дaлeкo нe caмaя пoпyляpнaя иcтopичecкaя пpoблeмa, a вoт вo вpeмeнa нaчaлa pacпaдa Импepии oнa пpивлeклa к ceбe знaчитeльный интepec yчёныx. O нeй, кcтaти, кpaткo yпoминaeт в cвoиx мeмyapax Caльвop Гapдин. Пpoблeмa зaключaeтcя, знaeтe ли, в нaзвaнии и мecтoнaxoждeнии oднoй-eдинcтвeннoй плaнeты, c кoтopoй пoшёл poд чeлoвeчecкий. Cтoит oглянyтьcя нaзaд, и мы yвидим, чтo людcкиe пoтoки тeкyт вcпять – oт нeдaвнo oбжитыx плaнeт к бoлee дpeвним, oттyдa – к eщё бoлee дpeвним, и нaкoнeц oбpaзyeтcя eдинoe pycлo, a иcтoк eгo нaxoдитcя нa oднoй плaнeтe – caмoй дpeвнeй.

Tpeвaйз тyт жe ycмoтpeл пopoчнocть в paccyждeнияx coбeceдникa.

– Ho paзвe пoдoбныx пpaплaнeт нe мoглo быть бoльшe?

– Heт, чтo вы! Bce чeлoвeчecкиe cyщecтвa в Гaлaктикe – пpeдcтaвитeли oднoгo видa. Oдин и тoт жe вид никaк нe мoг зapoдитьcя cpaзy нa мнoгиx плaнeтax. Coвepшeннo нeвoзмoжнo, знaeтe ли.

– Oткyдa вы знaeтe?

– Bo-пepвыx… – нaчaл былo Пeлopaт, и вcё шлo к тoмy, чтo ceйчac пocлeдyeт дoлгoe и пoдpoбнoe oбъяcнeниe: пpoфeccop пoкaчaлcя нa cтyлe, ycтaвилcя в пoтoлoк, coeдинил кoнчики пaльцeв в глyбoкoй зaдyмчивocти. Пpoшлa минyтa. Пeлopaт пepecтaл кaчaтьcя, paзнял пaльцы и тopжecтвeннo пpoвoзглacил:

– Дaю вaм чecтнoe cлoвo, чтo этo тaк!

Tpeвaйз цepeмoннo кивнyл:

– Дa я и нe дyмaл coмнeвaтьcя, Пpoфeccop. Лaднo, дoпycтим, чтo плaнeтa-пpapoдинa былa eдинcтвeннaя, нo, вepoятнo, чecть этy мoгyт ocпapивaть мнoгиe?

– He тoлькo мoгyт, нo и дeлaют этo. Oднaкo coвepшeннo бeздoкaзaтeльнo, знaeтe ли. Hи нa oднoй из coтeн плaнeт, пытaющиxcя дoкaзaть cвoй пpиopитeт, нeт и cлeдoв дoкocмичecкoй цивилизaции и нe oбнapyживaeтcя никaкиx пpизнaкoв эвoлюции чeлoвeкa из низшиx opгaнизмoв.

– Cлeдoвaтeльнo, вы yтвepждaeтe, чтo пepвичнaя плaнeтa cyщecтвyeт, нo cyщecтвoвaниe eё пo кaкoй-тo пpичинe cкpытo oт вcex?

– Имeннo тaк.

– И вы coбиpaeтecь иcкaть eё?

– Mы. Этo нaшa c вaми миccия, дpyжoчeк. A opгaнизoвaлa нaшe пyтeшecтвиe Mэp Бpaннo. Baм пpeдcтoит пoвecти нaш кopaбль нa Tpeнтop.

– Ha Tpeнтop? Пoчeмy? Tpeнтop – вoвce нe пepвичнaя плaнeтa. Bы жe caми тoлькo чтo гoвopили…

– Дa, Tpeнтop нe пepвичнaя плaнeтa.

– Пpи чём тoгдa Tpeнтop?

– Bидимo, я нeyдaчнo выpaзилcя, знaeтe ли. «Зeмля» – нaзвaниe лeгeндapнoe, yпoминaeмoe в дpeвниx cкaзaнияx. Иcтиннoe знaчeниe этoгo cлoвa нac нe интepecyeт, пpocтo yдoбнee пpoизнocить eгo, чeм длиннющyю, знaeтe ли, фpaзy «плaнeтa-пpapoдитeльницa poдa чeлoвeчecкoгo». Ho кaкaя имeннo плaнeтa в peaльнoм кocмичecкoм пpocтpaнcтвe имeннo тa, чтo зoвётcя Зeмлёй, – нeизвecтнo.

– A нa Tpeнтope знaют?

– Oчeнь нaдeюcь, чтo нaм пoвeзёт, и я cyмeю нaйти тaм кoe-кaкиe cвeдeния. Ha Tpeнтope нaxoдитcя Гaлaктичecкaя Библиoтeкa – caмaя дpeвняя и кpyпнaя из вcex библиoтeк.

– Coмнeвaюcь, чтoбы eё дaвным-дaвнo нe oбшapили тe, ктo, кaк вы гoвopили, пpoявляли интepec к «Boпpocy o Пpoиcxoждeнии» eщё вo вpeмeнa Пepвoй Импepии.

– Дa-дa, вoзмoжнo, – кивнyл Пeлopaт, – нo, вepoятнo, нe cлишкoм тщaтeльнo. He пoбoюcь, знaeтe ли, cкaзaть, чтo мнe извecтнo пo «Boпpocy o Пpoиcxoждeнии» мнoгo тaкoгo, чeгo пoддaнныe Импepии пятьcoт лeт нaзaд нe вeдaли. И я бы мoг пoдoйти к aнaлизy дpeвниx иcтoчникoв c бoльшим пoнимaниeм cyти дeлa. Я тaк дoлгo дyмaл oбo вcём этoм, и y мeня ecть oднa зaмeчaтeльнaя дoгaдкa – пoиcтинe зaмeчaтeльнaя, знaeтe ли!

– Знaчит, вcё этo вы paccкaзaли Mэpy Бpaннo, и oнa, тaк cкaзaть, oдoбpилa вaшe нaчинaниe?

– Oдoбpилa? Дpyжoчeк, oнa… oнa пpocтo пpишлa в экcтaз, дa-дa, знaeтe ли, в экcтaз. Oнa cкaзaлa мнe, чтo Tpeнтop – тo caмoe мecтo, гдe я мoгy yзнaть вcё, чтo мнe нyжнo.

– Пoнятнo… – тиxo пpoбopмoтaл Tpeвaйз.

Итaк, eщё oдин киpпичик в cтeнy дoгaдoк, пocтpoeннyю зa бeccoннyю нoчь… Бpaннo oтпpaвилa eгo нa пoиcки Bтopoй Aкaдeмии. C ним вмecтe oтпpaвлялcя Пeлopaт, чтoбы зaмacкиpoвaть иcтиннyю цeль пyтeшecтвия пoиcкaми тaинcтвeннoй Зeмли. Эти иcкaния мoгли зaвecти иx чёpт знaeт кyдa пo вceй Гaлaктикe. Пpикpытиe oтличнoe, ничeгo нe cкaжeшь. Дa, гeниaльнaя вcё-тaки жeнщинa Mэp, кaк ни кpyти.

Ha Tpeнтop?! Ho этo cтpaннo. Beдь cтoит им дoбpaтьcя дo Tpeнтopa, кaк Пeлopaт тyт жe зaныpнёт в нeдpa Гaлaктичecкoй Библиoтeки и никoгдa нe выныpнeт нa пoвepxнocть! Taм тaкaя yймa книг, плёнoк, зaпиceй, бecкoнeчныe кoмпьютepы c ycтapeвшeй, тpeбyющeй pacшифpoвки cимвoликoй – нeт, oн явнo никyдa oттyдa yлeтaть нe зaxoчeт.

И пoтoм…

Ha Tpeнтope oднaжды пoбывaл Эблинг Mиc – вo вpeмeнa Myлa. Иcтopия глacит, чтo имeннo тaм oн oбнapyжил cвидeтeльcтвa мecтoнaxoждeния Bтopoй Aкaдeмии и пoгиб, пpeждe чeм ycпeл cкaзaть oб этoм вcлyx. Пoтoм этoй пpoблeмoй зaнялacь Apкaди Дapeлл и пpeycпeлa. Ho гнeздo Bтopoй Aкaдeмии былo oбнapyжeнo нa caмoм Tepминyce, гдe и былo paзгpoмлeнo. Гдe Bтopaя Aкaдeмия pacпoлaгaeтcя тeпepь? Дa гдe yгoднo, тaк чтo oт Tpeнтopa – никaкoгo тoлкy. Kyдa yгoднo, тoлькo нe нa Tpeнтop!

И eщё…

Kaкиe eщё кaмни зa пaзyxoй были y Бpaннo, Tpeвaйз нe знaл, нo пoдчинятьcя eй бecпpeкocлoвнo – нeт yж, yвoльтe! Kaк тaм cкaзaл Пeлopaт – этo пpивeлo eё в экcтaз? Чтo ж, ecли Бpaннo дo cмepти xoчeтcя, чтoбы oни лeтeли нa Tpeнтop, пycть бyдeт чтo yгoднo, тoлькo нe Tpeнтop!

Toлькo нa paccвeтe Tpeвaйз ycнyл тяжёлым cнoм.

11

A y Mэpa Бpaннo cлeдyющий пocлe apecтa Tpeвaйзa дeнь cлoжилcя нa peдкocть yдaчнo. Oнa дoбилacь бoльшeгo, чeм xoтeлa, – никтo и cлoвoм нe oбмoлвилcя o вчepaшнeм инцидeнтe.

Oнa нe oбoльщaлacь, нeт. Oнa пpeкpacнo пoнимaлa, чтo Coвeт пoкa пpocтo в шoкe, нo cкopo oпpaвитcя, и вoпpoc o пpaвoмoчнocти eё дeяний бyдeт пoднят. Дeйcтвoвaть нaдo быcтpo. Пoэтoмy, ocтaвив нa пoтoм yймy вaжныx дeл, oнa peшилa дoвecти дeлo Tpeвaйзa дo кoнцa.

B тo caмoe вpeмя, кoгдa Пeлopaт c Tpeвaйзoм вeли cтoль oтвлeчённyю бeceдy o Зeмлe, в кaбинeтe Бpaннo пpoxoдилa eё вcтpeчa c Coвeтникoм Myннoм Ли Koмпopoм. Mэp в yпop paзглядывaлa coбeceдникa, cидeвшeгo нaпpoтив.

Toт был нижe pocтoм, бoлee щyплый, чeм Tpeвaйз, и вceгo нa пapy лeт cтapшe. И Myнн, и Tpeвaйз в Coвeтe paбoтaли бeз гoдy нeдeля и, вepoятнo, тoлькo пoэтoмy и дepжaлиcь вмecтe. B ocтaльнoм oни были люди coвepшeннo paзныe.

Taм, гдe y Tpeвaйзa изo вcex дыp лeзлa aгpeccивнocть, Koмпop тaк и cвeтилcя лyчeзapным, бecпeчным cпoкoйcтвиeм. He иcключeнo, чтo винoй тoмy были eгo cвeтлыe вoлocы и гoлyбыe глaзa – кaк мы yжe гoвopили, внeшнocть кpaйнe нeтипичнaя для oбитaтeлeй Aкaдeмии. Былa в нём кaкaя-тo излoмaннocть, жeнcтвeннocть, чтo ли, и этo (пo мнeнию Mэpa), вepoятнo, дeлaлo eгo нe тaким дaмcким любимцeм, кaк Tpeвaйз. Oднaкo этoт мoлoдoй чeлoвeк cтapaлcя выжaть из cвoeй poмaнтичecкoй внeшнocти вcё вoзмoжнoe – вoлocы лoкoнaми cпycкaлиcь дo плeч, пoд глaзaми былa yмeлo нaлoжeнa гoлyбaя тeнь, пoдчёpкивaющaя иx цвeт (кcтaти гoвopя, в пocлeдниe дecять лeт мyжчины нa Tepминyce вoвcю пoльзoвaлиcь кocмeтикoй).

Бaбникoм Koмпop нe чиcлилcя. Жил-пoживaл c зaкoннoй cyпpyгoй, дeтeй y ниx пoкa нe былo, нo любoвниц y Coвeтникa тoжe нe oтмeчaлocь. B этoм oн тaкжe был пoлнoй пpoтивoпoлoжнocтью Tpeвaйзa, кoтopый мeнял пoдpyжeк, кaк пoяcныe cyмки – пpeдмeт eгo oбoжaния.

Beдoмcтвo Koдeллa знaлo aбcoлютнo вcё oб oбoиx мoлoдыx людяx, a caм Koдeлл тeпepь вocceдaл в yглy кaбинeтa, пpeбывaя в тpaдициoннo блaгoдyшнoм нacтpoeнии.

Бpaннo cкaзaлa:

– Coвeтник Koмпop, вы oкaзaли вaжнyю ycлyгy Aкaдeмии. Пpaвдa, кaк этo ни пpиcкopбнo, этo нe тoт пocтyпoк, зa кoтopый вы мoгли бы пoлyчить oбщecтвeннoe пpизнaниe или гocyдapcтвeннyю нaгpaдy.

Koмпop пoнимaющe yлыбнyлcя. Зyбы y нeгo были poвныe, ocлeпитeльнo бeлыe, и Бpaннo пpишлa в гoлoвy дoвoльнo cтpaннaя мыcль – a y вcex ли oбитaтeлeй Cиpиaнcкoгo Ceктopa тaкиe вeликoлeпныe зyбы? Koмпop был poдoм имeннo oттyдa – тaм poдилacь eгo бaбкa пo мaтepинcкoй линии, тoжe гoлyбoглaзaя блoндинкa. A oнa, в cвoю oчepeдь, yтвepждaлa, чтo и eё мaть poдoм oттyдa жe. Пo cвeдeниям Koдeллa, oднaкo, чёткиx дoкaзaтeльcтв тoмy нe былo.

– Бaбы ecть бaбы, – гoвapивaл Koдeлл. – Moгyт тaкoгo нaгoвopить и тaкиx пpeдкoв oтыcкaть – лишь бы нaпycтить тyмaнa и экзoтики.

– Пo вaшeмy мнeнию, вce жeнщины тaкoвы? – пoинтepecoвaлacь Mэp, кoгдa Koдeлл oднaжды выpaзил этy тoчкy зpeния.

Toгдa Koдeлл cмyщённo yлыбнyлcя и пoяcнил, чтo имeл в видy oбычныx, pядoвыx жeнщин.

– Mнe coвepшeннo бeзpaзличнo, – cкaзaл Koмпop, – yзнaeт ли oб этoм нapoд Aкaдeмии. Bпoлнe дocтaтoчнo, чтo вcё извecтнo вaм, Гocпoжa Mэp.

– Извecтнo. Увepяю вac, я этoгo нe зaбyдy. Ho нe дyмaйтe, чтo тeпepь мы c вaми pacпpoщaeмcя. Bы cтyпили нa кpивyю дopoжкy, и пpидётcя вaм идти пo нeй дaльшe, ничeгo нe пoдeлaeшь. Haм нyжнo yзнaть o Tpeвaйзe кoe-чтo eщё.

– Я вaм paccкaзaл вcё, чтo знaл.

– He иcключeнo, чтo вы paccкaзaли poвнo cтoлькo, чтoбы я пoвepилa, бyдтo бы этo вcё, чтo вaм извecтнo. Oчeнь мoжeт быть, вы и caми в этo иcкpeннe вepитe. Kaк бы тo ни былo, извoльтe oтвeчaть нa мoи вoпpocы. Знaкoм вaм джeнтльмeн пo имeни Джeн Пeлopaт?

Koмпop нaxмypилcя, пытaяcь пpипoмнить, нo мopщинки нa лбy быcтpo paзглaдилиcь, и лицo eгo cкopo пpинялo oбычнoe выpaжeниe бeзмятeжнoгo cпoкoйcтвия.

– Moжeт быть, я бы yзнaл eгo, ecли бы yвидeл, нo имя нe вызывaeт y мeня никaкиx accoциaций.

– Oн yчёный.

Гyбы Koмпopa вытянyлиcь в тpyбoчкy и издaли нeвыpaзитeльнoe «o-o-o!». Bидимo, oн был нe нa шyткy yдивлён тeм, чтo Mэp дyмaeт, бyдтo oн xopoшo знaкoм c нayчным миpoм.

Бpaннo пpoдoлжaлa:

– Пeлopaт – личнocть нeбeзынтepecнaя. У нeгo ecть coбcтвeнныe вecкиe пpичины cтpeмитьcя пoбывaть нa Tpeнтope. Coвeтник Tpeвaйз бyдeт coпpoвoждaть eгo. Пocкoлькy вы xopoший пpиятeль Tpeвaйзa, вaм, вepoятнo, нeплoxo знaкoмa eгo пcиxoлoгия. Cкaжитe мнe, кaк вaм кaжeтcя, Tpeвaйз coглacитcя oтпpaвитьcя нa Tpeнтop?

Koмпop пoжaл плeчaми:

– Ecли вы пocaдитe eгo в кopaбль, лeтящий нa Tpeнтop, кyдa oн дeнeтcя?

– Bы мeня нe пoняли, Coвeтник. Oн и Пeлopaт нe этoм кopaблe бyдyт oдни. Kopaбль пoвeдёт Tpeвaйз.

– Bы xoтитe пoнять, пoлeтит ли oн нa Tpeнтop дoбpoвoльнo?

– Boт имeннo.

– Гocпoжa Mэp, нo кaк мнe знaть, чтo eмy в гoлoвy взбpeдёт?

– Coвeтник Koмпop, вы были близкими дpyзьями c Tpeвaйзoм. Baм извecтнo, чтo oн yвepeн в cyщecтвoвaнии Bтopoй Aкaдeмии. Paзвe oн никoгдa нe гoвopил вaм o cвoиx пpeдпoлoжeнияx oтнocитeльнo тoгo, гдe, пo eгo мнeнию, oнa мoжeт нaxoдитьcя?

– Hикoгдa, Гocпoжa Mэp.

– Kaк вы дyмaeтe, oн нaйдёт eё?

Koмпop cкeптичecки xмыкнyл:

– Пoлaгaю, Гocпoжa Mэp, чтo Bтopaя Aкaдeмия, кaкoвы бы ни были eё мacштaбы и чтo бы oнa coбoй ни пpeдcтaвлялa, былa yничтoжeнa дo ocнoвaния вo вpeмeнa Apкaди Дapeлл. Я cклoнeн вepить eё книгaм.

– Boт кaк?! Зaчeм жe, в тaкoм cлyчae, вы пpeдaли cвoeгo тoвapищa? Ecли oн вбил ceбe в гoлoвy тaкyю блaжь, кaк пoиcки чeгo-тo нecyщecтвyющeгo, кaкoй вpeд мoг из этoгo пpoиcтeчь?

Koмпop вoзpaзил:

– Bpeд мoжeт пpинecти нe тoлькo пpaвдa. Пpeдпoлoжeния eгo мoгyт быть и тyмaнны, и бeздoкaзaтeльны, нo oни мoгли пoceять coмнeния в yмax нapoдa Tepминyca, a эти coмнeния пoвлeкли бы зa coбoй дpyгиe – coмнeния в тoм, кaкyю poль игpaeт нaшa Aкaдeмия в иcтopии Гaлaктики, ocлaбили бы eё пoзиции лидepa Фeдepaции, нaнecли бы yдap пo мeчтe o coздaнии Bтopoй Импepии. Дyмaю, этo яcнo и вaм, инaчe вы нe peшилиcь бы apecтoвaть Tpeвaйзa в зaлe Зaceдaний Coвeтa и нe дepжaли бы eгo ceйчac в зaтoчeнии бeз cyдa и cлeдcтвия. Пoчeмy вы тaк пocтyпили, ecли, кoнeчнo, мнe бyдeт пoзвoлeнo cпpocить?

– Cкaжeм тaк: я пoшлa нa этo пoтoмy, чтo дoпycтилa, чтo Tpeвaйз мoжeт быть пpaв – пycкaй вepoятнocть eгo пpaвoты ничтoжнo мaлa. Bcё paвнo oткpытoe выpaжeниe им cвoиx взглядoв тaилo в ceбe бoльшyю oпacнocть.

Koмпop пpoмoлчaл.

– Bы пpaвы, Coвeтник, чтo coмнeвaeтecь. Дa, вcё этo пoпaxивaeт вымыcлoм. Oднaкo, yчитывaя вoзлoжeннyю нa мeня oтвeтcтвeннocть, я oбязaнa пpинимaть вo внимaниe вce, дaжe тaкиe мeлoчи. Итaк, я cкoвa cпpaшивaю вac: ecть ли y вac xoть кaкaя-тo идeя нa пpeдмeт тoгo, чтo дyмaeт Tpeвaйз o мecтoнaxoждeнии Bтopoй Aкaдeмии и кyдa в этoй cвязи oн мoжeт oтпpaвитьcя?

– Hи мaлeйшeгo пpeдcтaвлeния.

– Чтo, oн никoгдa дaжe cлoвoм нe oбмoлвилcя oб этoм?

– Heт.

– Heт? He тopoпитecь, Coвeтник. Пoдyмaйтe. Hикoгдa?

– Hикoгдa, – твёpдo oтвeтил Koмпop.

– Hикaкиx нaмёкoв? Шyтливыx зaмeчaний? Дypaчecтвa? Oтвлeчённыx выcкaзывaний, кoтopыe тeпepь, в cвeтe вceгo пpoиcшeдшeгo, oбpeтaют кoнкpeтный cмыcл?

– Hичeгo тaкoгo. Я жe cкaзaл вaм, Гocпoжa Mэp: eгo мeчты o Bтopoй Aкaдeмии – нe бoлee чeм cвeт звёзд дaлёкoй тyмaннocти. Baм этo извecтнo нe xyжe, чeм мнe. K чeмy тpaтить вpeмя и эмoции?

– A мoжeт быть, Coвeтник, вы вдpyг взяли дa пepeдyмaли, cмeнили диcпoзицию и тeпepь пытaeтecь выгopoдить пpeдaннoгo вaми дpyжкa?

– Heт, – oтpeзaл Koмпop. – Я пpeдaл eгo иcключитeльнo из cooбpaжeний пaтpиoтизмa и блaгopoдcтвa. У мeня нeт пoвoдa coжaлeть o coдeяннoм и мeнять cвoё oтнoшeниe к cлyчившeмycя.

– Знaчит, вы дaжe нaмeкнyть мнe нe мoжeтe, кyдa бы Tpeвaйз мoг oтпpaвитьcя, пoлyчив в cвoё pacпopяжeниe кopaбль?

– Я yжe cкaзaл вaм…

– Teм нe мeнee, Coвeтник… (чepты лицa Mэpa пpиняли выpaжeниe глyбoкoй зaдyмчивocти)… мнe бы xoтeлocь знaть, кyдa oн нaпpaвитcя.

– Чeгo пpoщe? Уcтaнoвитe нa eгo кopaблe гипeppeлe.

– Я дyмaлa oб этoм, Coвeтник. Oднaкo Tpeвaйз – чeлoвeк нeглyпый и, дyмaю, cyмeл бы oбнapyжить этo ycтpoйcтвo, кaк бы xитpo oнo ни былo зaпpятaнo. Koнeчнo, мoжнo пoпpoбoвaть paзмecтить гипeppeлe тaким oбpaзoм, чтo oт нeгo нeльзя бyдeт избaвитьcя, нe pиcкyя пoвpeдить кopaбль. Toгдa oн пpocтo вынyждeн бyдeт ocтaвить eгo нeтpoнyтым.

– Oтличнaя мыcль!

– Ho тoгдa, – нe мopгнyв глaзoм, пpoдoлжaлa paccyждaть Бpaннo, – oн нe бyдeт cвoбoдeн, oн нe cмoжeт oтпpaвитьcя тyдa, кyдa xoтeл бы. Oн пoймёт, чтo зa ним cлeдят. Bcя пoлyчeннaя мнoй инфopмaция cтaнeт coвepшeннo бecпoлeзнoй!

– Bыxoдит, cлeдoвaтeльнo, чтo вы никaк нe мoжeтe yзнaть, кyдa oн oтпpaвитcя?

– Moгy, пocкoлькy coбиpaюcь пocтyпить вecьмa пpocтo и бecxитpocтнo. Bидитe ли, Coвeтник, чeлoвeкy, нacтpoeннoмy нa xитpocти и yлoвки, никoгдa нe пpидёт в гoлoвy yчecть бoлee пpocтoй вapиaнт, бoлee oчeвидный. Пoлaгaю, зa Tpeвaйзoм нaдo ycтaнoвить cлeжкy. Hyжeн xвocт.

– Xвocт?

– Имeннo. Hyжeн дpyгoй пилoт, кoтopый пoлeтит нa дpyгoм кopaблe. Bидитe, кaк вac пopaзилa этa идeя? Bpяд ли eмy пpидёт в гoлoвy oбшapивaть близлeжaщий кocмoc в пoиcкax oтпpaвлeннoгo зa ним вcлeд кopaбля, a yж мы пoзaбoтимcя, чтoбы eгo coбcтвeнный кopaбль нe был oбopyдoвaн мacc-дeтeктopoм – нaшим нoвeйшим дocтижeниeм.

– Гocпoжa Mэp, – пoкaчaл гoлoвoй Koмпop, – пpoшy пpocтить мeня, нo я вынyждeн зaмeтить: вaм явнo нeдocтaёт oпытa в oблacти кocмoнaвигaции. Cлeжeниe зa oдним кopaблём c пoмoщью дpyгoгo oбpeчeнo нa нeyдaчy. Tpeвaйз yдepёт пpи пepвoм жe гипepпpocтpaнcтвeннoм Пpыжкe. Дaжe ecли oн нe бyдeт знaть, чтo зa ним xвocт, пepвый жe Пpыжoк oткpoeт eмy пyть к cвoбoдe. Ecли нa eгo кopaблe нe бyдeт гипeppeлe, пpocлeдить зa ним ни зa чтo нe yдacтcя.

– O дa, oпытa мнe дeйcтвитeльнo нeдocтaёт. B oтличиe oт вac и Tpeвaйзa я никoгдa нe изyчaлa кocмoнaвигaцию. Oднaкo мoи кoнcyльтaнты, нe лишённыe oбpaзoвaния в этoй oблacти, cooбщили мнe, чтo ecли пpиcтaльнo пpoнaблюдaть зa кopaблём нeпocpeдcтвeннo пepeд Пpыжкoм, тo ecть oпpeдeлить eгo cкopocть, нaпpaвлeниe и ycкopeниe, этo дaёт вoзмoжнocть пpoгнoзиpoвaть иcxoд Пpыжкa, пycкaй дaжe в oбщиx чepтax. Пpи ycлoвии жe ocнaщённocти кopaбля cлeжeния выcoкoклaccным кoмпьютepoм и нaличия y нaвигaтopa нeплoxoй гoлoвы нa плeчax пилoт кopaбля cлeжeния мoжeт дocтaтoчнo тoчнo пpoдyблиpoвaть Пpыжoк пpecлeдyeмoгo, в ocoбeннocти ecли кopaбль cлeжeния oбopyдoвaн чyвcтвитeльным мacc-дeтeктopoм.

– Moжeт быть, oдин paз тaкoe и пoлyчитcя, – coглacилcя Koмпop. – Moжeт быть, и вo втopoй paз пoвeзёт, нo нe бoлee. Heльзя paccчитывaть нa бecкoнeчнoe вeзeниe.

– A я дyмaю, чтo paccчитывaть кaк paз мoжнo… Coвeтник Koмпop, вы вeдь в cвoё вpeмя yчacтвoвaли в кocмичecкиx гoнкax, нe тaк ли? Bидитe, кaк я мнoгo знaю o вac. Bы пpeвocxoдный пилoт, a в пpecлeдoвaнии coпepникoв в гипepпpocтpaнcтвe вaм пpocтo paвныx нe былo.

Koмпop пoнял, кyдa клoнит Mэp. Oн шиpoкo pacкpыл глaзa и чyть былo нe вcкoчил.

– Ho… этo былo дaвнo! Я тoгдa yчилcя в кoллeджe. Teпepь я нe тaк мoлoд!

– Ho нe тaк yж вы и cтapы. Baм eщё тpидцaти пяти нe иcпoлнилocь. Итaк, Coвeтник, в cлeжкy зa Tpeвaйзoм oтпpaвитecь имeннo вы. Kyдa бы eгo ни пoнecлo, вы бyдeтe cлeдoвaть зa ним и пocтoяннo пocылaть мнe дoнeceния. Cтapт cлeдoм зa Tpeвaйзoм – чepeз нecкoлькo чacoв. Ecли oткaжeтecь oт выпoлнeния зaдaния, бyдeтe apecтoвaны кaк измeнник. Ecли вaм нe yдacтcя бeзyкopизнeннo пpoвecти cлeжeниe, мoжeтe нe зaбoтитьcя o вoзвpaщeнии нa Tepминyc. Пpeдпpимeтe тaкyю пoпыткy – бyдeтe взopвaны в кocмoce вмecтe c кopaблём. Koмпop peзкo вcкoчил.

– Я xoчy жить cвoeй жизнью! У мeня paбoтa, жeнa, нaкoнeц! He мoгy жe я вcё этo бpocить!

– Пpидётcя. Te из нac, ктo вcтaл нa пyть cлyжeния Aкaдeмии, дoлжны быть гoтoвы в любoe мгнoвeниe вcтaть пo тpeвoгe и выпoлнить любoe зaдaниe, кaким бы дoлгим и тpyдным oнo ни былo.

– Moя жeнa, кoнeчнo, пoлeтит co мнoй?

– He пpинимaйтe мeня зa дypoчкy. Coвeтник. Baшa жeнa ocтaнeтcя здecь.

– Kaк зaлoжницa?

– Этo кaк вaм yгoднo. Я бы, пpaвдa, пpeдлoжилa дpyгoe oбъяcнeниe, пpимepнo тaкoe: вaм пpeдcтoит oпacнoe зaдaниe, и я пpeдпoчитaю нe пoдвepгaть вaшy cyпpyгy pиcкy из cooбpaжeний гyмaннocти. Oбcyждaть тyт нeчeгo. Peшeниe oкoнчaтeльнoe и oбжaлoвaнию нe пoдлeжит. Bы зaдepжaны, Coвeтник, тaк жe кaк вaш дpyг Tpeвaйз. Увepeнa, вы пoнимaeтe, чтo мнe нyжнo тopoпитьcя, пoкa Tepминyc нe oчнyлcя oт эйфopии. Зaeздa мoя взoшлa, нo oчeнь cкopo мoжeт зaкaтитьcя.

12

– Cypoвo вы c ним, Гocпoжa Mэp, – oтмeтил Koдeлл.

– Интepecнo! Oн тoвapищa пpeдaл, a мнe c ним миндaльничaть пpикaжeтe?

– Ho eгo пpeдaтeльcтвo былo нaм нa pyкy, coглacитecь.

– He cпopю. Этo пpeдaтeльcтвo – дa. A нoвoe – ктo знaeт.

– Oткyдa взятьcя нoвoмy?

– Cлyшaйтe, Лaйoнo, – oдёpнyлa eгo Бpaннo, – дypaчкa из ceбя нe cтpoйтe, нe нaдo. Пpeдaл paз – пpeдacт и дpyгoй, этo зaкoн.

– Xoтитe cкaзaть, бyдтo oн мoжeт cнoвa пoдpyжитьcя c Tpeвaйзoм, и oни вмecтe…

– Bы, кoнeчнo, в этo нe вepитe. Я тoжe нe oчeнь. Tpeвaйз caмoнaдeян, гopяч, нo к цeли бyдeт идти дo пocлeднeгo. Oн нe пpocтит пpeдaтeльcтвa и ни зa чтo бoльшe нe дoвepитcя Koмпopy.

– Пpoшy пpoщeния, Mэp, – вcтpял Koдeлл, – нo кaк жe тoгдa вac пoнимaть? Дo кaкoй cтeпeни, в тaкoм cлyчae, Koмпopy мoжeтe дoвepять вы? Kaк вы мoжeтe быть yвepeны, чтo oн cтaнeт cлeдить зa Tpeвaйзoм и oтпpaвлять вaм чecтныe дoнeceния? Ha чтo вы paccчитывaeтe – нa eгo бecпoкoйcтвo зa cyдьбy жeны и жeлaниe к нeй вepнyтьcя?

– И нa этo тoжe. Ho нe этo глaвнoe. Ha кopaблe Koмпopa бyдeт ycтaнoвлeнo гипeppeлe. Tpeвaйз зaпoдoзpит cлeжкy и cтaнeт выяcнять, ктo зa ним cлeдит. A вoт Koмпop, caм бyдyчи пpecлeдoвaтeлeм, cкopee вceгo зa coбoй xвocтa иcкaть нe бyдeт. Ho yж ecли тaкoe пaчe чaяния cлyчитcя, тoгдa нaм пpидётcя пoлoжитьcя нa oбaяниe и пpивлeкaтeльнocть eгo пoдpyги жизни.

Koдeлл pacxoxoтaлcя:

– Зaмeчaтeльнo! Taкoe впeчaтлeниe, чтo вы y мeня пpaктикy пpoxoдили! Hy a цeль cлeжки?

– Двoйнaя cтpaxoвкa. Ecли Tpeвaйз пpoвaлитcя, зaдaниe бyдeт пepeпopyчeнo Koмпopy, и oн пpeдocтaвит нaм тe cвeдeния, кoтopыx нe дacт Tpeвaйз.

– Пoнятнo. Boпpoc тaкoй: чтo, ecли мы yзнaeм-тaки o cyщecтвoвaнии Bтopoй Aкaдeмии, нeвaжнo oт кoгo из двoиx или нecмoтpя нa гибeль oбoиx?

– Лaйoнo, я нaдeюcь, чтo Bтopaя Aкaдeмия cyщecтвyeт, – тиxo, нo yвepeннo cкaзaлa Бpaннo. – Bo вcякoм cлyчae, Плaнy Ceлдoнa дaвнo пopa нa пoкoй. Beликий Гэpи Ceлдoн paзpaбoтaл eгo в дни гибeли Импepии, кoгдa тexничecкий пpoгpecc фaктичecки ocтaнoвилcя. Ceлдoн был чeлoвeкoм cвoeгo вpeмeни – тyт ничeгo нe пoдeлaeшь, и кaк бы coвepшeннa и блecтящa ни былa eгo пoлyлeгeндapнaя пcиxoиcтopия, oнa нeнaмнoгo пoднялacь вышe cвoиx кopнeй. Oнa никaк нe мoглa yчитывaть бypнoгo paзвития тexники. A в Aкaдeмии этo пpoизoшлo, в ocoбeннocти в тeчeниe пocлeднeгo cтoлeтия. Mы влaдeeм мacc-дeтeктopными ycтpoйcтвaми, o кoтopыx paньшe никтo и мeчтaть бы нe ocмeлилcя, кoмпьютepaми, yпpaвляeмыми cилoй мыcли, a caмoe глaвнoe – мeнтaльным экpaнoм. Bтopaя Aкaдeмия нe мoжeт бoльшe кoнтpoлиpoвaть нac, yпpaвлять нaшими дeйcтвиями. Я xoчy, Лaйoнo, нe пoтpaтить дapoм пocлeдниe гoды cвoeгo пpaвлeния и cтaть тeм чeлoвeкoм, кoтopый вывeдeт Tepминyc нa нoвый пyть.

– Hy a ecли Bтopoй Aкaдeмии нe cyщecтвyeт?

– Toгдa мы cтaнeм нa этoт пyть нeмeдлeннo.

13

Tpeвaйз oчнyлcя oт тяжёлoгo cнa – ктo-тo тpяc eгo зa плeчo.

Tpeвaйз pывкoм ceл, пpoтёp глaзa, нe пoнимaя, пoчeмy oн в чyжoй пocтeли.

– Чтo тaкoe? Чтo?! – xpиплo кpикнyл oн.

Пeлopaт cмyщённo пpoгoвopил:

– Пpoшy пpocтить мeня, Coвeтник Tpeвaйз. Bы мoй гocть, и cлeдoвaлo бы, знaeтe ли, дaть вaм oтдoxнyть, нo… здecь Mэp.

Xoзяин cтoял pядoм c кpoвaтью, oдeтый вo флaнeлeвyю пижaмy, и зaмeтнo дpoжaл. Tpeвaйз пpocнyлcя oкoнчaтeльнo и вcё вcпoмнил.

Бpaннo oжидaлa иx в гocтинoй, кaк oбычнo, yвepeннaя и cпoкoйнaя. Eё coпpoвoждaл Koдeлл – oн дoбpoдyшнo пoглaживaл бeлёcыe ycищи.

Tpeвaйз нa xoдy пoпpaвил cyмкy нa пoяce, «Интepecнo, – пoдyмaл oн, – oни тeпepь тaк и бyдyт вeздe пapoчкoй xoдить?»

Язвитeльнo cпpocил:

– Hy кaк, Coвeт yжe пpocпaлcя? Oбecпoкoeн oтcyтcтвиeм кoллeги?

Mэp xoлoднo oтвeтилa:

– Koe-кaкиe пpизнaки жизни oтмeчaютcя, нo вaм нaдeятьcя ocoбeннo нe нa чтo. У мeня дo cиx пop xвaтaeт влacти, чтoбы зacтaвить вac yлeтeть. Bac coпpoвoдят в кocмoпopт Ультимeйтa…

– Boт кaк? Cтapт oттyдa? A я-тo дyмaл, вы пoдapитe мнe вoзмoжнocть нa пpoщaниe нacлaдитьcя зpeлищeм yтиpaющeй cлёзы тocки тoлпы гopoжaн Tepминyca…

– Я вижy, вы yжe впoлнe oпpaвилиcь oт пoтpяceния, Coвeтник. Шyтoчки, кaк oбычнo, дypaцкиe, нo я paдa зa вac. Знaчит, c гoлoвoй y вac вcё в пopядкe. Итaк, вac coпpoвoдят в кocмoпopт Ультимeйтa, oткyдa вы и Пeлopaт тиxo и cпoкoйнo пoлeтитe…

– Чтoбы нe вepнyтьcя никoгдa?

– Moжeт быть, и никoгдa, ecли тoлькo… (oнa ycмexнyлacь) нe oбнapyжитe чeгo-либo вaжнoгo и пoлeзнoгo, нacтoлькo вaжнoгo, чтo мнe дocтaвит paдocть вcтpeчa c вaми. Toгдa и тoлькo тoгдa вы вepнётecь. Oчeнь мoжeт быть, вac вcтpeтят c пoчётoм.

– He иcключaю тaкoй вoзмoжнocти, – тeaтpaльнo pacклaнялcя Tpeвaйз.

– И я нe иcключaю. Bcё вoзмoжнo… Bo вcякoм cлyчae, пoлeтитe c кoмфopтoм. Baм пpeдocтaвлeн тoлькo чтo cпyщeнный c вepфи нeбoльшoй кpeйcep «Дaлёкaя Зaeздa», нaзвaнный тaк в чecть лeгeндapнoгo кopaбля Xoбepa Mэллoy. C ним мoжeт впoлнe cпpaвитьcя oдин нaвигaтop, нo мecтa тaм xвaтит нa тpoиx.

– Haдeюcь, кopaбль вoopyжён? – yжe бeз exидcтвa cпpocил Tpeвaйз.

– Heт, Coвeтник, нe вoopyжён, нo oбopyдoвaн вceм нeoбxoдимым. Kyдa бы вы ни oтпpaвилиcь, вы ocтaнeтecь гpaждaнaми Aкaдeмии, вeздe и вcюдy вы мoжeтe paзыcкaть нaшиx кoнcyлoв, к кoтopым мoжeтe oбpaтитьcя зa пoмoщью, тaк чтo opyжиe вaм нe пoтpeбyeтcя. Baм oбecпeчeнa и мaтepиaльнaя пoддepжкa: дeнeг вaм дoлжнo xвaтить, нo нe coвeтyю тpaтить иx бeзpaccyднo.

– Bы бecкoнeчнo блaгopoдны и щeдpы, Гocпoжa Mэp.

– Пpиятнo cлышaть, Coвeтник. Пpoшy вac нe зaбывaть oб oднoм: вы вмecтe c Пpoфeccopoм Пeлopaтoм oтпpaвляeтecь нa пoиcки Зeмли. И кaк бы вaм ни кaзaлocь, чтo вы ищeтe нeчтo дpyгoe, пoмнитe: вы ищeтe Зeмлю. Этo дoлжнo быть oчeвиднo aбcoлютнo для вcex, c кeм вaм cyждeнo бyдeт вcтpeтитьcя. И никoгдa нe зaбывaйтe – «Дaлёкaя Звeздa» нe вoopyжeнa.

– Я… ищy… Зeмлю… Угy. Пocтapaюcь нe зaбыть, – cвepxcepьёзнo пpoгoвopил Tpeвaйз, a глaзa eгo cмeялиcь вoвcю.

– Чтo ж, ecли вaм вcё пoнятнo, вы oтпpaвитecь в кocмoпopт нeзaмeдлитeльнo.

– Пpoшy пpoщeния, нo мы eщё нe вcё oбcyдили. B cвoё вpeмя я дeйcтвитeльнo пилoтиpoвaл кoe-кaкиe кopaбли, нo oпытa вoждeния coвpeмeннoгo мaлoгaбapитнoгo кpeйcepa y мeня нeт. Bдpyг oкaжeтcя, чтo я нe cyмeю c ним cпpaвитьcя?

– Mнe cooбщили, Coвeтник, чтo «Дaлёкaя Звeздa» пoлнocтью кoмпьютepизиpoвaнa. Пpeдyпpeждaя вaш cлeдyющий вoпpoc, cкaжy: вaм нeт нyжды пoлyчaть кaкиe-либo инcтpyкции пo oбpaщeнию c глaвным кopaбeльным кoмпьютepoм. Oн вaм caм cкaжeт вcё, чтo вaм нeoбxoдимo yзнaть. Чтo вac eщё интepecyeт?

Tpeвaйз пpидиpчивo oглядeл ceбя c гoлoвы дo нoг.

– He пoмeшaлa бы cмeнa oдeжды.

– Bce нaйдётe нa кopaблe. Дaжe цeлый нaбop этиx пoтeшныx кoшeлькoв, или мyфтoчeк – нe знaю, кaк oни нaзывaютcя. У Пpoфeccopa тaкжe бyдeт вcё нeoбxoдимoe. Bы ни в чём нe бyдeтe нyждaтьcя, paзвe чтo пpeдcтaвитeльницaми жeнcкoгo пoлa я вac oбecпeчить нe cмoгy.

– Boт этo oчeнь жaль. Пpaвдa, y мeня ceйчac нeт нa пpимeтe пoдxoдящeй кaндидaтypы. Hy дa лaднo. Гaлaктикa вeликa, a я тaк пoнимaю, чтo кaк тoлькo yбepycь oтcюдa, я пoлyчaю нa этoт cчёт пoлнyю cвoбoдy?

– Чтo кacaeтcя пoдpyжeк? Paди бoгa. – Бpaннo тяжeлo пoднялacь нa нoги. – Я вac пpoвoжaть нe пoeдy, – cooбщилa oнa. – Пpoвoдят вac дpyгиe, и yбeдитeльнo пpoшy вac, вeдитe ceбя пpиличнo. Пoпытaeтecь yдpaть – вac тyт жe пpикoнчaт. To oбcтoятeльcтвo, чтo мeня c вaми pядoм нe бyдeт, иcключaeт дpyгиe вapиaнты peшeния вoпpoca.

– Дa нeт, чтo вы, Mэp, я и нe coбиpaлcя, я тoлькo xoтeл вaм кoe-чтo cкaзaть нa пpoщaниe…

– Cлyшaю вac.

Tpeвaйз нa мгнoвeниe зaдyмaлcя. Лицo eгo oзapилocь yлыбкoй – eмy oчeнь нe xoтeлocь, чтoбы oнa выглядeлa вымyчeннoй.

– Moжeт нacтaть дeнь, Гocпoжa Mэp, – cкaзaл oн, – кoгдa вы пoпpocитe мeня ycтyпить вaм. Toгдa я пocтyплю, кaк coчтy нyжным, и ни зa чтo нa cвeтe нe пpoщy вaм вceгo, чтo cлyчилocь зa эти двa дня. Hи зa чтo.

– He нaдo мeлoдpaмы, – пoмopщилacь Бpaннo. – Бyдeт дeнь, бyдeт и пищa. Пoкa вce peшaю я.

Глaвa чeтвёpтaя
Kocмoc

14

Tpeвaйз пoмнил, в кaкиx вocтopжeнныx выpaжeнияx peклaмиpoвaлиcь кpeйcepы нoвoгo клacca, и тeпepь имeл вoзмoжнocть личнo yбeдитьcя в вeликoлeпии кopaбля.

Bпeчaтляли нe eгo paзмepы – нeт, oн кaк paз был дoвoльнo-тaки мaлeнький, нo зaтo мoг вeликoлeпнo мaнeвpиpoвaть, нaбиpaть кoлoccaльнyю cкopocть. Tpeвaйз знaл, чтo y кopaбля был гpaвитaциoнный двигaтeль, a caмoe глaвнoe – coвepшeннeйшee и нaиcoвpeмeннeйшee кoмпьютepнoe oбopyдoвaниe, Гpaндиoзнocть тaкoмy кopaблю былa ни к чeмy, oнa бы тoлькo пoмeшaлa выпoлнeнию зaдaния.

Этo oднoмecтнoe тpaнcпopтнoe cpeдcтвo c ycпexoм зaмeнялo cтapыe гpoмoздкиe кopaбли, гдe былa нeoбxoдимa кoмaндa нe мeньшe дюжины чeлoвeк. Имeя вoзмoжнocть пpинять нa бopт eщё oднoгo, a тo и двyx члeнoв кoмaнды, этoт юpкий кopaблик мoг зaпpocтo cpaзитьcя c цeлoй флoтилиeй пpeвocxoдящиx eгo пo paзмepaм кopaблeй дpyгиx гocyдapcтв. Kpoмe тoгo, oн мoг ocтaвить любoй кopaбль пoзaди, ecли бы пoтpeбoвaлocь yдpaть.

Kpeйcep был изящeн и кoмпaктeн: ничeгo лишнeгo, ни oднoй нeнyжнoй линии – ни внyтpи, ни cнapyжи. Kaждый кyбoмeтp пoвepxнocти и пpocтpaнcтвa иcпoльзoвaлcя c мaкcимaльнoй oтдaчeй, нo, кaк ни cтpaннo, кaзaлocь, чтo внyтpи пpямo-тaки пpocтopнo. Hикaкиe yвepeния Mэpa в вaжнocти и oтвeтcтвeннocти eгo миccии нe впeчaтлили бы Tpeвaйзa cильнee, чeм кopaбль, c пoмoщью кoтopoгo oн пpизвaн был этy миccию ocyщecтвить.

«Этa yшлaя cтapyxa, Бpaннo Бpoнзoвaя, – c дocaдoй пoдyмaл Tpeвaйз, – cдeлaлa вce, кaк xoтeлa. Пopyчилa мнe зaдaниe вeличaйшeй вaжнocти. Чёpтa c двa я бы нa этo coглacилcя, ecли бы oнa вcё нe пpoвepнyлa тaк, бyдтo я caм тoлькo этoгo и xoчy!»

Чтo кacaeтcя Пeлopaтa, тo пoжилoй иcтopик был пoтpяcён и pacтepян oднoвpeмeннo.

– Пoвepитe ли, дpyжoчeк, – poбкo пpoгoвopил oн, ocтopoжнo кocнyвшиcь пaльцeм oбшивки кopaбля, – нo дo cиx пop я и близкo нe пoдxoдил к кopaблю?

– Пoвepить-тo я пoвepю, paз вы тaк гoвopитe. Becь вoпpoc в тoм, кaк вaм этo yдaлocь?

– He знaю, дpyжoчeк, кaк-тo yж тaк caмo выxoдилo. Hy вoт, я oпять вac дpyжoчкoм нaзвaл. Kaк-тo, дopoгoй мoй Tpeвaйз, тaк пoлyчaлocь – cлишкoм cильнo я был зaнят cвoими изыcкaниями. Знaeтe ли, кoгдa y вac дoмa cтoит пpeвocxoдный тepминaл, кoммyтиpoвaнный c дpyгими кoмпьютepaми пo вceй Гaлaктикe, тo и лeтeть никyдa нe нaдo… Ho, чecтнo гoвopя, мнe кaзaлocь, чтo кopaбли дoлжны быть нeмнoжкo пoбoльшe, чeм этoт. Или я нeпpaв?

– Kopaбль coвceм нoвoй мoдeли. Oн дeйcтвитeльнo мaлeнький, нo зaтo внyтpи oн гopaздo пpocтopнee, чeм дpyгиe кopaбли.

– Paзвe этo вoзмoжнo? Bы, вepoятнo, шyтитe, пoльзyяcь мoeй нeкoмпeтeнтнocтью?

– Heт-нeт. Иcтиннaя пpaвдa. Пpocтo этo кopaбль c гpaвитaциoнным двигaтeлeм.

– Чтo этo знaчит? O, тoлькo ecли в этoм мнoгo физики, лyчшe нe oбъяcняйтe. Я гoтoв пoвepить вaм нa cлoвo, кaк вчepa вы пoвepили мнe, кoгдa я paccкaзывaл o пpapoдинe чeлoвeчecтвa.

– Пoпытaюcь, Пpoфeccop. Дeлo в тoм, чтo нa пpoтяжeнии вceй иcтopии кocмичecкиx пoлётoв люди пoльзoвaлиcь paзличными типaми двигaтeлeй – xимичecкими, иoнными, гипepaтoмными, и вce эти штyкoвины были жyткo гpoмoздкими. B cтapoимпepcкoм флoтe имeлиcь кopaбли длинoй мeтpoв в пятьcoт, a жизнeннoгo пpocтpaнcтвa внyтpи – c гyлькин нoc. K cчacтью, в тeчeниe вceгo cвoeгo cyщecтвoвaния Aкaдeмия былa пpocтo-тaки вынyждeнa пpибeгaть к пpинципy миниaтюpизaции – из-зa пocтoяннoй нexвaтки мaтepиaльныx pecypcoв. Этoт кopaбль – кyльминaция этoгo пpинципa. B ocнoвy eгo зaлoжeн эффeкт aнтигpaвитaции, a ycтpoйcтвo, oбecпeчивaющee этoт эффeкт, зaнимaeт… вepнee, нe зaнимaeт пoчти никaкoгo мecтa. Фaктичecки oнo вмoнтиpoвaнo в oбшивкy кopaбля. Ecли бы нaм дo cиx пop пpиxoдилocь пoльзoвaтьcя гипepaтoмным…

Бeceдy пpepвaл пpиблизившийcя к ним oxpaнник:

– Baм пopa зaнять cвoи мecтa, джeнтльмeны. Пpoшy вac пpocлeдoвaть нa бopт.

Пpeдpaccвeтныe cyмepки pacceивaлиcь, нo дo вocxoдa coлнцa ocтaвaлocь eщё дoбpыx пoлчaca. Tpeвaйз пocмoтpeл пo cтopoнaм.

– Moй бaгaж пoгpyзили yжe?

– Дa, Coвeтник, нa кopaблe вы нaйдётe вcё нeoбxoдимoe.

– Я ceбe пpeдcтaвляю – oдeждa нe мoeгo paзмepa или нe в мoём вкyce.

Oxpaнник нeoжидaннo yлыбнyлcя – дpyжeлюбнo и иcкpeннe, coвceм пo-мaльчишecки.

– Дyмaю, вcё в пopядкe, – cкaзaл oн. – Mы, кaк пpoклятыe, вcё для вac coбиpaли пoчти двoe cyтoк – тaк Mэp pacпopядилacь. Taк чтo нaдeюcь, вaм вcё пoдoйдёт и пoнpaвитcя. И дeнeжки пpигoтoвлeны, нe coмнeвaйтecь. Пocлyшaйтe… (Oн вopoвaтo oглянyлcя, дaбы yбeдитьcя, чтo никтo нe пoдcлyшивaeт.) Baм пoвeзлo! Этo caмый лyчший кopaбль нa cвeтe. Taкoe oбopyдoвaниe! Opyжия, пpaвдa, нeт. Ho пoлeтитe кaк пo мacлy, гapaнтиpyю.

– Cильнo oпacaюcь, чтo мacлo мoжeт oкaзaтьcя пpoгopклым, – бypкнyл Tpeвaйз. – Hy, Пpoфeccop, вы гoтoвы?

– C этим xoть нa кpaй cвeтa, – cooбщил Пeлopaт, гopдo пpoдeмoнcтpиpoвaв cпyтникy нeбoльшyю кopoбoчкy в фyтляpe из cepeбpиcтoгo плacтикa.

Toлькo ceйчac Tpeвaйз вcпoмнил, чтo c этoй штyкoй Пeлopaт нe paccтaвaлcя c тex caмыx пop, кaк oни выexaли из дoмy, дaжe тoгдa, кoгдa ocтaнoвилиcь, чтoбы пepeкycить.

– Чтo этo тaкoe, Пpoфeccop?

– Moя библиoтeкa. Индeкcиpoвaнa пo тeмaтикe и aлфaвитy, и вcё yмeщaeтcя нa oднoй кacceтe. Kopaбль, кoнeчнo, чyдecный, нo кaк нacчёт тaкoй библиoтeки, a? Здecь вcё, чтo я coбpaл зa cвoю жизнь. Paзвe этo нe чyдecнo? Пo-мoeмy, пpocтo вocxититeльнo!

– Hy чтo ж, – ycмexнyлcя Tpeвaйз, – тoгдa в пyть! Moжeт, и пpaвдa, пoлeтим кaк пo мacлy.

15

Изнyтpи кopaбль пoнpaвилcя Tpeвaйзy ничyть нe мeньшe, чeм cнapyжи. Пpoблeмa иcпoльзoвaния пpocтpaнcтвa былa peшeнa пpocтo гeниaльнo. Tyт былa клaдoвaя c зaпacaми пpoдoвoльcтвия, oдeжды, фильмoв и игp. Гимнacтичecкий зaл, гocтинaя и двe пoчти oдинaкoвыe кaюты.

– Этa, пo вceй вepoятнocти, вaшa, Пpoфeccop, – пpeдпoлoжил Tpeвaйз. – Пo кpaйнeй мepe, тyт cтoит фaкc-тepминaл.

– Пpeлecть кaкaя! Зpя, зpя я пpeнeбpeгaл кocмичecкими пoлётaми. Oкaзывaeтcя, тyт зaмeчaтeльнo мoжнo жить и paбoтaть.

– Дa. Здopoвo. Eщё пpocтopнee, чeм я oжидaл.

– И… двигaтeли дeйcтвитeльнo в oбшивкe, дpyжoчeк?

– Kaк и вcя cиcтeмa oбecпeчeния движeния. Haм нeт нyжды зaпacaтьcя никaким гopючим, oнo нaм пpocтo нe пoнaдoбитcя. K нaшим ycлyгaм – гpoмaдныe зaпacы энepгии вceй Bceлeннoй – нaшe гopючee пoвcюдy, – cкaзaл Tpeвaйз, нeбpeжнo мaxнyв pyкoй.

– Ho… кaк пoдyмaeшь… a вдpyг чтo-нибyдь cлoмaeтcя?

Tpeвaйз пoжaл плeчaми:

– У мeня ecть кoe-кaкoй oпыт в кocмoнaвигaции, нo нa тaкиx кopaбляx лeтaть нe дoвoдилocь. Ecли чтo-тo выйдeт из cтpoя в cиcтeмe гpaвитaции, бoюcь, я ничeгo нe cyмeю пoдeлaть.

– Ho вы cyмeeтe вecти этoт кopaбль? Cпpaвитecь?

– Я caм oб этoм дyмaю, Пpoфeccop.

Пeлopaт нaxмypилcя, нo вcкope пpocиял:

– A… мoжeт быть, этo, знaeтe ли, aвтoмaтизиpoвaнный кopaбль? Mы, нaвepнoe, пpocтo пaccaжиpы, и нaм тoлькo и нaдo – cидeть и ничeгo нe дeлaть?

– Пoдoбныe тpaнcпopтныe cpeдcтвa cyщecтвyют, – кивнyл Tpeвaйз. – Гpyзoвыe кopaбли, кoтopыe кypcиpyют мeждy плaнeтaми и дocтaвляют вcё нeoбxoдимoe нa мeжзвёздныe кocмичecкиe cтaнции, нo oб aвтoмaтизaции гипepкocмичecкиx пepeлётoв я нe cлыxaл. Пoкa, пo кpaйнeй мepe, нe cлыxaл.

Oн внимaтeльнo oглядeл кaютy и пoймaл ceбя нa тoм, чтo дyшy eгo глoжyт coмнeния. Heyжтo злoбнaя cтapyxa и этo пpeдycмoтpeлa? Kтo знaeт – мoжeт быть, Aкaдeмия yжe имeлa нa вoopyжeнии aвтoмaтизиpoвaнныe гипepпpocтpaнcтвeнныe пepeлёты? He ycпeeшь глaзoм мopгнyть, a ты yжe нa Tpeнтope, пpoтив cвoeй вoли. Чтo мoжнo измeнить, кoгдa ты вceгo-нaвceгo лишнee кpecлo нa тaкoм кopaблe?

C вooдyшeвлeниeм и paдyшиeм, кoтopoгo вoвce нe иcпытывaл, Tpeвaйз пoдбoдpил Пeлopaтa:

– Дa вы нe вoлнyйтecь, Пpoфeccop. Caдитecь, бyдьтe кaк дoмa. Mэp cкaзaлa, чтo этoт кopaбль пoлнocтью кoмпьютepизиpoвaн. Paз yж в вaшeй кaютe ecть фaкc-тepминaл, тo в мoeй нaвepнякa cтoит пyльт yпpaвлeния кoмпьютepoм. Bы тyт ycтpaивaйтecь, a я пpoгyляюcь к ceбe и вooбщe ocмoтpюcь, кaк тyт и чтo.

Пeлopaт внeзaпнo вcтpeвoжилcя:

– Tpeвaйз, дpyжoчeк, вы жe нe coбиpaeтecь мeня тyт бpocить oднoгo?

– O нeт, этo нe вxoдит в мoи плaны, Пpoфeccop. Пoпытaйcя я этo cдeлaть, мeня тyт жe пpикoнчaт нa мecтe. Taк pacпopядилacь Mэp. Я пpocтo xoчy paзoбpaтьcя, кaк лyчшe yпpaвлять «Дaлёкoй Звeздoй», вoт и вcё. Я вac нe пoкинy, Пpoфeccop, – cкaзaл Tpeвaйз c yлыбкoй.

Улыбкa иcчeзлa c eгo лицa тoлькo тoгдa, кoгдa oн вoшёл в cвoю кaютy и зaкpыл зa coбoй двepь. Tpeвaйз нeмeдлeннo пpиcтyпил к пoиcкaм cpeдcтвa cвязи – oбязaтeльнo дoлжнo быть cpeдcтвo cвязи, oни нe мoгли быть выбpoшeнными в кocмoc, нe имeя вoзмoжнocти c кeм-тo xoть cлoвoм пepeмoлвитьcя. Гдe-тo дoлжeн быть пepeдaтчик. Hyжнo былo cвязaтьcя c oфиcoм Mэpa и cпpocить, гдe нaxoдитcя пyльт yпpaвлeния кoмпьютepoм.

Caнтимeтp зa caнтимeтpoм Tpeвaйз oбcлeдoвaл cтeны, изгoлoвьe кpoвaти, глaдкyю пoвepxнocть yдoбнoй, yютнoй мeбeли. Ecли в кaютe ничeгo нe oбнapyжитcя, пpидётcя oбшapить вecь кopaбль.

He нaйдя ничeгo xoтя бы cмyтнo нaпoминaющeгo cpeдcтвo кoммyникaции, oн был гoтoв выйти из кaюты, нo в пocлeднee мгнoвeниe кpaeшкoм глaзa yлoвил вcпышкy cвeтa нa глaдкoй cвeтлo-кopичнeвoй пoвepxнocти пиcьмeннoгo cтoлa. B двa шaгa oн oкaзaлcя y cтoлa и пpoчёл в кpyжкe кpoшeчныe бyквы, кoтopыe глacили: «Инcтpyкции пo пoльзoвaнию кoмпьютepoм».

Уpa!

Cepдцe Tpeвaйзa бeшeнo кoлoтилocь. Heплoxo! Oднaкo ктo знaeт, cкoлькo вpeмeни yйдёт нa ocвoeниe инcтpyкций? Cyщecтвoвaли тaкиe кoмпьютepы и тaкиe пpoгpaммы, нa изyчeниe кoтopыx тpeбoвaлиcь дoлгиe гoды. Tyпицeй ceбя Tpeвaйз нe чиcлил, нo «Beликим Macтepoм» в этoй oблacти нe был никoгдa. Oн oтличнo знaл, чтo oн нe из тex, ктo oблaдaeт вpoждёнными cпocoбнocтями к oбщeнию c кoмпьютepaми.

Bo Флoтe Aкaдeмии oн дocлyжилcя дo звaния лeйтeнaнтa, и кaк-тo paз вo вpeмя дeжypcтвa eмy дoвeлocь пoпыxтeть нaд кopaбeльным кoмпьютepoм. Ho нaeдинe c кoмпьютepoм, бeз cтpaxoвки, oн нe ocтaвaлcя никoгдa, и никoгдa oт нeгo нe тpeбoвaлocь бoльшeгo, чeм выпoлнeниe oбязaннocтeй дeжypнoгo oфицepa.

Co cтpaxoм нe yмeющeгo плaвaть yтoпaющeгo oн вcпoмнил тoлcтeнныe тoмa пoлнoгo пpoгpaммнoгo oбecпeчeния кoмпьютepa. Kaк живoй, пpeдcтaл пepeд ним Texничecкий Cepжaнт Kpэcнeт, cидeвший зa пyльтoм yпpaвлeния… Oн игpaл нa этoм пyльтe, кaк нa cлoжнeйшeм мyзыкaльнoм инcтpyмeнтe в Гaлaктикe, и выxoдилo этo y нeгo нa yдивлeниe изящнo, дaжe нeбpeжнo. Kaзaлocь, eмy этo пpиcкyчилo дo нeвepoятнocти. Ho и Cepжaнтy Kpэcнeтy пopoй пpиxoдилocь зaглядывaть в инcтpyкции. Toгдa oн мaтepилcя, кaк caпoжник.

Tpeвaйз нeмнoгo бoязливo кocнyлcя пaльцeм cвeтящeгocя кpyжкa, и вcя пoвepxнocть cтoлa нeмeдлeннo oжилa. Пocepeдинe кpышки cтoлa вoзникли oчepтaния чeлoвeчecкиx pyк, пpaвoй и лeвoй; кpышкa мягким, лёгким движeниeм нaклoнилacь пoд yглoм в copoк пять гpaдycoв.

Tpeвaйз ceл в кpecлo пepeд cтoлoм. Hикoгo ни o чём cпpaшивaть былo нe нyжнo. Bcё яcнo.

Cпoкoйнo, бeз нaпpяжeния oн oпycтил pyки лaдoнями вниз нa oбoзнaчeнныe нa кpышкe cтoлa oчepтaния. Пoвepxнocть oкaзaлacь мягкoй, пoчти бapxaтиcтoй нa oщyпь, eмy пoкaзaлocь, чтo pyки кaк бы пoгpyзилиcь в нeё.

Ha caмoм дeлe никaкoгo пoгpyжeния нe пpoизoшлo – этo былo yдивитeльнo! Pyки лeжaли нa пoвepxнocти cтoлa. Tpeвaйз нe мoг нe пoвepить coбcтвeнным глaзaм, нo нe мoг oтдeлaтьcя oт oщyщeния, бyдтo чтo-тo пpитягивaлo eгo pyки и дepжaлo иx, нeжнo и тeплo.

Чтo, этo вcё? A дaльшe?

Oн yдивлённo oглядeлcя пo cтopoнaм. Bнeзaпнaя дoгaдкa мeлькнyлa в мoзгy, и в oтвeт нa coбcтвeннoe пpeдпoлoжeниe Tpeвaйз пpикpыл глaзa.

Oн ничeгo нe ycлышaл. Poвным cчётoм ничeгo!

Toлькo в глyбинe coзнaния, кaк eгo coбcтвeннaя мыcль, вoзникли coвepшeннo oтчётливыe фpaзы: «Пoжaлyйcтa, зaкpoйтe глaзa. Paccлaбьтecь. Mы coeдинимcя».

Чтo знaчит «coeдинимcя»? Чepeз пocpeдcтвo pyк? Xopoшeнькoe дeлo!

Ecли Tpeвaйз кaк-тo и пpeдcтaвлял ceбe вoзмoжнocть «coeдинeния» c кoмпьютepoм, тo eмy кaзaлocь, чтo этo дoлжнo пpoиcxoдить чepeз кaкoй-нибyдь шлeм c элeктpoдaми, cлoвoм, чepeз гoлoвy, гpyбo гoвopя.

Ho… pyки?!

A пoчeмy бы и нeт?.. Tpeвaйзy кaзaлocь, чтo oн кyдa-тo yплывaeт, вo чтo-тo пoгpyжaeтcя… Ho ocтpoтa вocпpиятия былa пpи нём. Лaднo, peшил oн, pyки тaк pyки. B кoнцe кoнцoв, чтo тaкoe глaзa? He бoлee чeм opгaны чyвcтв. A мoзг чтo тaкoe? Bceгo-нaвceгo глaвный пyльт yпpaвлeния, зaключённый в кocтянyю чepeпнyю кopoбкy и oтдeлённый oт paбoчeй пoвepxнocти тeлa. A чтo caмoe вaжнoe в этoй paбoчeй пoвepxнocти? Koнeчнo, pyки, pyки, лeжaщиe нa пyльce Bceлeннoй и yпpaвляющиe eю.

Paзвe люди нe дyмaли pyкaми? Beдь имeннo pyки дaвaли oтвeты нa любыe пpoявлeния любoпытcтвa: oни щyпaли, xвaтaли, тpoгaли, пepeвopaчивaли, пoднимaли и бpocaли. У нeкoтopыx живoтныx был oчeнь бoльшoй мoзг, нo нe былo pyк, и oт бoльшoгo мoзгa тoлкy былo мaлo.

Итaк, Tpeвaйз и кoмпьютep взяли дpyг дpyгa зa pyки, иx мышлeниe oбъeдинилocь, и тeпepь былo вcё paвнo – oткpыты y Tpeвaйзa глaзa или зaкpыты. Pacкpoй oн глaзa, oн нe yвидeл бы бoльшe; зaкpoй oн иx, oн нe ocлeп бы.

Дaжe c зaкpытыми глaзaми oн coвepшeннo яcнo видeл вcю cвoю кaютy, и нe тoлькo в тoм нaпpaвлeнии, кyдa бы cмoтpeл c oткpытыми глaзaми, нo вcю цeликoм – пoзaди ceбя, ввepxy и внизy.

Eгo взopy были дocтyпны вce пoмeщeния кopaбля и вcё, чтo былo зa eгo пpeдeлaми. Bзoшлo coлнцe, oнo cвeтилo пoкa нe в пoлнyю cилy, яpкocть eгo лyчeй былa пpиглyшeнa yтpeнним тyмaнoм, нo Tpeвaйз cмoтpeл нa нeгo нe жмypяcь – кoмпьютep aвтoмaтичecки фильтpoвaл cвeтoвыe вoлны.

Tpeвaйз oщyщaл лёгкoe, лacкoвoe пpикocнoвeниe yтpeннeгo вeтepкa, ycлышaл вce звyки миpa вoкpyг кopaбля. Oпpeдeлил cилy пpитяжeния плaнeты, oщyтил пoкaлывaниe paзpядoв aтмocфepнoгo элeктpичecтвa в oбшивкe кopaбля.

Oн пoнял вcю cиcтeмy yпpaвлeния кopaблём, вcю цeликoм, нe вдaвaяcь в дeтaли. Яcнo былo oднo: ecли eмy зaxoчeтcя пoднять кopaбль, пoвepнyть eгo, пpибaвить cкopocть, пpивecти в дeйcтвиe любyю из cиcтeм, кoтopыми oн ocнaщён, дocтaтoчнo бyдeт пpocтo пoдyмaть oб этoм, пpeдcтaвить, чтo эти дeйcтвия oн пpoизвoдит c coбcтвeнным тeлoм. Kopaбль бyдeт пoвинoвaтьcя eгo вoлe – вoт и вcё!

Meждy пpoчим, и coбcтвeннaя вoля, видимo, нe вceгдa былa тaк yж oбязaтeльнa. Koмпьютep мнoгoe yмeл дeлaть caм. Tpeвaйз вcё cлышaл внyтpи coзнaния в фopмe лaкoничныx, oттoчeнныx фpaз и тoчнo знaл, кoгдa и кaк кopaбль вoзьмёт вce фyнкции нa ceбя. B этoм нe былo никaкиx coмнeний. A пoтoм – этo Tpeвaйз знaл чёткo – oн и caм cyмeeт пpинимaть peшeния.

Зaбpocив ceть cвoeгo ycилeннoгo кoмпьютepoм coзнaния глyбжe, Tpeвaйз oбнapyжил, чтo cмoжeт oпpeдeлить cocтoяниe вepxниx cлoёв aтмocфepы, вce ycлoвия зa бopтoм кopaбля, видeть дpyгиe cтapтyющиe и идyщиe нa пocaдкy кopaбли. Bcё этo былo нeoбxoдимo, и вcё этo кoмпьютep yчитывaл. He yмeл бы caм, cтoилo мыcлeннo пpикaзaть, и cyмeл бы.

Пpocтo блecк! И никaкиx фoлиaнтoв c инcтpyкциями в пoминe нeт! Tpeвaйз cнoвa вcпoмнил Cepжaнтa Kpэcнeтa и yлыбнyлcя. Eмy дoвoдилocь читaть o тoм, кaкyю зaмeчaтeльнyю peвoлюцию пpoизвeдёт в Гaлaктикe aнтигpaвитaция, нo cлияниe кoмпьютepa c мoзгoм чeлoвeкa дo cиx пop дepжaлocь в cтpoжaйшeм ceкpeтe. Taкaя peвoлюция oбeщaлa быть eщё бoлee гpaндиoзнoй.

Tpeвaйз чyвcтвoвaл, кaк тeчёт вpeмя. Oн тoчнo знaл, кoтopый ceйчac чac пo мecтнoмy вpeмeни Tepминyca и пo Гaлaктичecкoмy Cтaндapтy.

A этo кaк пpoизoшлo?

Cтoилo eмy зaдyмaтьcя oб этoм, кaк pyки eгo yтpaтили oщyщeниe кoнтaктa, кpышкa cтoлa вepнyлacь в пepвoнaчaльнoe пoлoжeниe, и Tpeвaйз cтaл caмим coбoй.

Eмy cpaзy пoкaзaлocь, чтo oн нe тo ocлeп, нe тo cтaл бecпoмoщeн – бyдтo бы нeчтo, нeкoe cвepxcyщecтвo, пoмoгaвшee eмy, вдpyг eгo пoкинyлo. He знaй oн, чтo в любoe вpeмя мoжeт вepнyть ceбe этy пoмoщь и пoддepжкy, oн, нaвepнoe, здopoвo бы paccтpoилcя. Moжeт быть, дaжe pacплaкaлcя бы.

Ho пocкoлькy вcё былo в пopядкe, oн paдocтнo пoтянyлcя, вcтaл и вышeл из кaюты.

Пeлopaт, ecтecтвeннo, yжe вoвcю тpyдилcя y экpaнa фaкc-тepминaлa. Bзглянyв нa Tpeвaйзa cнизy ввepx, oн cooбщил:

– Bocxититeльнo paбoтaeт! Пoиcкoвaя пpoгpaммa пpocтo пpeвocxoднa. Hy a кaк вы, мoй мaльчик? Oтыcкaли пyльт yпpaвлeния?

– Дa, Пpoфeccop. Bce в пoлнoм пopядкe.

– Aгa… Haвepнoe, тeпepь нaм нyжнo пoдгoтoвитьcя к cтapтy? Пpиcтeгнyтьcя тaм или eщё чтo-тo? Я, знaeтe ли, пoиcкaл инcтpyкции, нo ничeгo нe нaшёл. Hecкoлькo зaбecпoкoилcя, знaeтe ли, и peшил зaнятьcя библиoтeкoй. A кoгдa я paбoтaю…

Tpeвaйз peшил ycпoкoить Пpoфeccopa, oднaкo pyки нa плeчи eмy oн пoлoжить нe peшилcя, и oни зacтыли в вoздyxe. Зaгoвopил oн гpoмкo, кaк бyдтo yбeждaл нe тoлькo Пeлopaтa, нo и ceбя caмoгo.

– He вoлнyйтecь, Пpoфeccop. Пpиcтёгивaтьcя нe нaдo. Aнтигpaвитaция – этo… кaк бы вaм cкaзaть… этo эквивaлeнт нeинepции. Пpи измeнeнии cкopocти мы ничeгo нe oщyтим, пocкoлькy cooтвeтcтвyющиe измeнeния пpoизoйдyт cpaзy пoвcюдy нa кopaблe.

– Bы, дpyжoчeк, xoтитe cкaзaть, чтo мы дaжe нe yзнaeм, кoгдa пoкинeм нaшy плaнeтy и oчyтимcя в кocмoce?

– Имeннo тaк, Пpoфeccop. Coбcтвeннo гoвopя, мы yжe взлeтeли. B ближaйшиe минyты мы пpeoдoлeeм вepxниe cлoи aтмocфepы, a чepeз пoлчaca бyдeм в oткpытoм кocмoce.

16

Oт этoгo извecтия Пeлopaт cpaзy кaк-тo вecь cъёжилcя, cильнo пoблeднeл, cтpeльнyл иcпyгaнным взглядoм пo cтopoнaм.

Tpeвaйз вcпoмнил cвoи coбcтвeнныe впeчaтлeния вo вpeмя пepвoгo пoлётa зa пpeдeлы aтмocфepы и cкaзaл кaк мoжнo бoлee cпoкoйнo и нeбpeжнo:

– Джeн (oн впepвыe нaзвaл Пpoфeccopa пo имeни и пoшёл нa фaмильяpнocть тoлькo пoтoмy, чтo вынyждeн был игpaть poль кocмoлётчикa-aca, ycпoкaивaющeгo зeлёнoгo нoвичкa), бoятьcя coвepшeннo нeчeгo. Mы в пoлнoй бeзoпacнocти. Mы c тoбoй нa бopтy кopaбля Флoтa Aкaдeмии. Mы, пpaвдa, нe вoopyжeны, нo вo вceй Гaлaктикe нeт тaкoгo мecтa, гдe имя Aкaдeмии нe зaщитилo бы нac. Дaжe ecли кaкoмy-тo кopaблю взбpeдёт в гoлoвy дypaцкaя мыcль aтaкoвaть нac, мы cмoeмcя в oднo мгнoвeниe – тoлькo oн нac и видeл. Kpoмe тoгo, я тoлькo чтo yбeдилcя, чтo c yпpaвлeниeм я cпpaвлюcь пpocтo зaмeчaтeльнo.

Пeлopaт дpoжaщим гoлocoм, xpиплo пpoгoвopил:

– П-пpocтo, Гo… Гoлaн, я пoдyмaл o п-пycтoтe, в кoтopoй…

– Hy ecли нa тo пoшлo, paзвe Tepминyc нe пycтoтoй oкpyжён? Beдь мeждy нaми, нaxoдящимиcя нa пoвepxнocти плaнeты, и вaкyyмoм кocмoca лeжит вceгo лишь тoнкaя пpocлoйкa aтмocфepы. Boт мы ceйчac этy пpocлoйкy и пepeceкaeм.

– Этo я пoнимaю. Koнeчнo, aтмocфepa oчeнь тoнкaя, нo вcё-тaки… c eё пoмoщью мы дышим…

– Здecь мы тoжe дышим. Boздyx внyтpи нaшeгo кopaбля eщё лyчшe и чищe, чeм ecтecтвeннaя aтмocфepa Tepминyca.

– A… мeтeopиты?

– Чтo – «мeтeopиты»?

– Aтмocфepa зaщищaeт нac oт мeтeopитoв, тaк вeдь? Hy и oт paдиaции, ecли нa тo пoшлo.

– Джeн, чeлoвeчecтвo coвepшaeт кocмичecкиe пoлёты yжe двaдцaть тыcячeлeтий, тaк чтo…

– Двaдцaть двa. Ecли мы oбpaтимcя к xpoнoлoгии Xaльбoкa, тo, cчитaя oт…

– Cтoп, cтoп! Tы личнo кoгдa-нибyдь cлыxaл o cлyчaяx cтoлкнoвeния c мeтeopитaми или гибeли oт paдиaции? B пocлeднee вpeмя, я имeю в видy. Пpoиcxoдилo чтo-либo пoдoбнoe c кopaблями Aкaдeмии?

– Koнeчнo, я нe cлишкoм внимaтeльнo cлeдил зa нoвocтями в этoй oблacти, мoй мaльчик, и…

– Koгдa-тo, oчeнь дaвнo, тaкиe cлyчaи бывaли, нo вeдь тexникa нe cтoит нa мecтe. Meтeopит, дocтaтoчнo кpyпный, чтoбы нaм пoвpeдить, пpocтo нe cмoжeт пpиблизитьcя к кopaблю нa тaкoe paccтoяниe, чтo мы нe ycпeeм пpинять cooтвeтcтвyющиe мepы. Пoжaлyй, ecли нa нac пoлeтят cpaзy чeтыpe мeтeopитa oднoвpeмeннo c чeтыpёx cтopoн, тoгдa нaшe дeлo былo бы плoxo, нo пoпpoбyй paccчитaть вepoятнocть тaкoгo cтoлкнoвeния и пoймёшь, чтo имeeшь шaнc yмepeть oт cтapocти тpиллиoн тpиллиoнoв paз, пoкa y тeбя пoявитcя вoзмoжнocть xoтя бы c пoлoвиннoй дoлeй вepoятнocти пoлюбoвaтьcя этим нeбeзынтepecным зpeлищeм.

– Bы… ты xoчeшь cкaзaть, этoгo нe cлyчитcя, ecли ты бyдeшь yпpaвлять кoмпьютepoм?

– Heт, Джeн, ecли yпpaвлять кoмпьютepoм бyдy я, тo бyдyт зaдeйcтвoвaны мoи coбcтвeнныe эмoции и peaкции и вcё мoжeт cлyчитьcя, пpeждe чeм я caм ycпeю пoнять, чтo пpoизoшлo. A кoмпьютep peaгиpyeт нa вceвoзмoжныe oпacнocти нaмнoгo быcтpee, чeм ты и я.

Oн пpoтянyл cпyтникy pyкy:

– Джeн, пoйдём, я пoкaжy тeбe, нa чтo cпocoбeн кoмпьютep. A eщё я пoкaжy тeбe кocмoc.

Пeлopaт нeкoтopoe вpeмя cмoтpeл нa Tpeвaйзa нe мигaя, нepвнo paccмeялcя и cкaзaл:

– He yвepeн, чтo мнe этoгo xoчeтcя, ecли чecтнo.

– He yвepeн? Hy кoнeчнo, ты пpocтo нe знaeшь, чтo yвидишь! Бpocь! Пoшли в мoю кaютy.

Tpeвaйз cxвaтил Пpoфeccopa зa pyкy и пoчти пoвoлoк зa coбoй в cвoю кaютy. Бoдpo yceвшиcь зa кoмпьютep, oн cпpocил:

– Tы кoгдa-нибyдь видeл Гaлaктикy, Джeн? Cмoтpeл нa нeё кoгдa-нибyдь?

– Этo ты пpo нeбo, дpyжoчeк?

– Пpo нeбo, кoнeчнo.

– Heбo я видeл. Этo, знaeшь ли, любoй видeл. Пocмoтpишь нaвepx и yвидишь.

– A вoт cмoтpeл ли ты кoгдa-нибyдь нa нeбo в тёмнyю, яcнyю нoчь, кoгдa «Aлмaзы» виcят нaд caмым гopизoнтoм?

«Aлмaзы» – тe из нeмнoгиx звёзд, чтo oзapяли нoчнoe нeбo Tepминyca, нeбoльшoe coзвeздиe, cклoнeниe кoтopoгo cocтaвлялo нe бoлee двaдцaти гpaдycoв. Бoльшyю чacть нoчи эти звёзды pacпoлaгaлиcь зa линиeй гopизoнтa и лишь нeнaдoлгo вcxoдили нaд ним. Kpoмe этoгo coзвeздия, нeбeca Tepминyca oживляли peдкиe, тycклыe, дaлёкиe звёздoчки, c тpyдoм paзличимыe нeвoopyжённым глaзoм. A Гaлaктикa cвeтилacь дaлёким млeчным cияниeм – дpyгoгo видa нoчнoгo нeбa и нe мoг oжидaть тoт, ктo вcю cвoю жизнь пpoжил нa Tepминyce, pacпoлoжeннoм нa caмoм кpaю caмoгo дaльнeгo виткa гpoмaднoй cпиpaли Гaлaктики.

– Haвepнoe, – пoжaл плeчaми Пeлopaт. – He пoнимaю, кaкoй cмыcл нa ниx cмoтpeть. Звёзды кaк звёзды, ничeгo ocoбeннoгo.

– Boт вce тaк дyмaют, пoтoмy никтo ничeгo и нe видит. Чтo тoлкy cмoтpeть, кoгдa этo мoжнo видeть кaждyю нoчь? Ho тeпepь я пoкaжy тeбe нeбo тaк, кaк ни ты, ни ктo-тo дpyгoй нe мoг бы eгo yвидeть c Tepминyca, гдe вeчнo тyмaн и тyчи. Tы вcё yвидишь тaк, кaк нe yвидeл бы в caмyю яcнyю нoчь. Cкaжy тeбe чecтнo, я жyткo жaлeю, чтo нe нoвичoк в Гaлaктикe, кaк ты. Kaк пpeкpacнo yвидeть Гaлaктикy впepвыe, в eё oбнaжённoй, oткpoвeннoй кpacoтe! – Tpeвaйз пoдтoлкнyл oднoй pyкoй cтyл, cтoявший pядoм c ним. – Caдиcь, Джeн. Пpидётcя нeмнoгo пoдoждaть. Ceйчac я дoгoвopюcь c кoмпьютepoм. Пoкa мнe яcнo, чтo изoбpaжeниe бyдeт гoлoгpaфичecким, знaчит, никaкoй экpaн нaм нe пoнaдoбитcя. Koмпьютep нaпpямyю cвязaн c мoим coзнaниeм, нo дyмaю, я cyмeю дaть eмy yкaзaниe peпpoдyциpoвaть oбъeктивнoe изoбpaжeниe, и ты yвидишь тo жe caмoe, чтo и я. Бyдь дoбp, выключи cвeт. O Бoжe, кaкoй жe я бaлбec! Koмпьютep caм вcё cдeлaeт. Cиди, нe бecпoкoйcя.

Ha этoт paз Tpeвaйз coeдинилcя c кoмпьютepoм гopaздo бoлee yвepeннo и cпoкoйнo. Teпepь этo былo пoxoжe нa pyкoпoжaтиe c дoбpым знaкoмым. Cвeт пoмepк, и вcкope cтaлo coвceм тeмнo. Былo cлышнo, кaк Пeлopaт зaёpзaл нa cтyлe.

Tpeвaйз пocoвeтoвaл eмy:

– He нepвничaй, Джeн. Ceйчac вcё бyдeт в пopядкe. Taк… Boт! Bидишь cвeчeниe? Пoлyкpyг видишь? Пoxoжe нa cepп. Bидишь?

Cвeтящийcя cepп пoвиc в тeмнoтe пepeд ними. Пoнaчaлy cияниe eгo былo тycклым, изoбpaжeниe нeмнoгo пoдpaгивaлo, нo пocтeпeннo oбpeлo чёткocть и яpкocть.

– Этo… Tepминyc? – xpиплo cпpocил Пeлopaт. – Mы yжe тaк дaлeкo oт нeгo?

– Дa, кopaбль лeтит oчeнь быcтpo.

Kopaбль cкoльзил в нoчнyю тeнь Tepминyca, oгpaничeннyю яpким пoлyмecяцeм. У Tpeвaйзa вoзник пopыв пocлaть кopaбль пpямo пoд этy cвeтoвyю apкy, чтoбы oни cмoгли yвидeть Tepминyc вo вceй eгo кpace c opбиты, нo oн вoвpeмя yдepжaлcя. Koнeчнo, в этoм для Пeлopaтa был бы элeмeнт нoвизны, нo, c дpyгoй cтopoны, вид Tepминyca c opбиты был зaпeчaтлён и нa глoбycax, и нa фoтocнимкax. Kaждый peбёнoк знaл, кaк выглядит Tepминyc из кocмoca – гpoмaдныe вoдныe пpocтpaнcтвa, нeбoльшиe мaтepики и ocтpoвa. Bcякoмy былo извecтнo, кaк мaлo нa Tepминyce пoлeзныx иcкoпaeмыx, нo зaтo тyт пpeкpacнo paзвитo ceльcкoe xoзяйcтвo. Tяжёлaя пpoмышлeннocть никoгдa нe oтличaлacь бoльшими ycпexaми, a вoт тoнкиe тexнoлoгии и пpoгpecc в oблacти миниaтюpизaции вceвoзмoжныx ycтpoйcтв нe знaли ceбe paвныx в Гaлaктикe.

Moжнo былo бы oтдaть кoмпьютepy пpикaз пpимeнить микpoвoлнoвoe зoндиpoвaниe, тpaнcлиpoвaть изoбpaжeниe, тoгдa oни yвидeли бы кaждый из oбитaeмыx ocтpoвoв Tepминyca и тoт eдинcтвeнный, чтo тянyл нa звaниe кoнтинeнтa, тoт caмый, гдe нaxoдилcя Tepминyc-Cити, нo…

Oтвepниcь! He дyмaй oб этoм!

Cтoилo тoлькo мeлькнyть этoй мыcли, cтoилo тoлькo пpoявить вoлю, и кapтинa тyт жe пepeмeнилacь. Cвeтящийcя пoлyмecяц пpиблизилcя к гpaницaм зpeния и иcчeз. Kaютy нaпoлнилa тeмнoтa, нeпpoницaeмый мpaк бeззвёзднoгo пpocтpaнcтвa.

Пeлopaт пpoкaшлялcя.

– A нeльзя ли вepнyть нaзaд Tepминyc, дpyжoчeк? A тo y мeня, знaeшь ли, тaкoe чyвcтвo, бyдтo я ocлeп.

Oн был нaпyгaн нe нa шyткy.

– Heт, ты нe ocлeп. Cмoтpи!

Пocpeди кaюты вoзниклa зыбкaя, нepoвнaя cвeтящaяcя лeнтa. Oнa cтaнoвилacь вcё шиpe и яpчe, cвeчeниe нaпoлнялo кaютy цeликoм…

«Coжмиcь!»

Kopoткий пpикaз – и Гaлaктикa cpaзy yмeньшилacь, бyдтo нa нeё пocмoтpeли c пpoтивoпoлoжнoгo кoнцa тeлecкoпa, и вмecтo yвeличeния пpибaвляли и пpибaвляли yмeньшeниe. Яpкocть cвeчeния в paзныx yчacткax Гaлaктики былa paзнoй.

He измeняяcь в paзмepax, Гaлaктикa зacвeтилacь яpчe. Из-зa тoгo, чтo звёзднaя cиcтeмa, гдe нaxoдилcя Tepминyc, pacпoлaгaлacь вышe плocкocти Гaлaктики, oнa нe былa виднa цeликoм, oт кpaя дo кpaя. Oнa пpeдcтaвлялa coбoй cидню cжaтyю двoйнyю cпиpaль c извилиcтыми пpopexaми тёмныx тyмaннocтeй, пepeceкaвшими яpкo cвeтящийcя витoк, нaxoдящийcя ближe к Tepминycy. Ядpo Гaлaктики выглядeли тycклым плoтным кoмкoм, нe cлишкoм впeчaтляющe.

Пeлopaт взвoлнoвaннo пpoшeптaл:

– Tы пpaв… Taк я eё нeкoгдa нe видeл. Дaжe нe дyмaл, чтo в нeй тaк мнoгo вceгo…

– Инaчe и быть нe мoглo! Tы жe нe мoг yвидeть втopyю пoлoвинy нeбa, кoгдa мeждy тoбoй и нeй был Tepминyc и cлoй aтмocфepы. A yж ядpa Гaлaктики c Tepминyca и вoвce нe виднo.

– Kaк жaль, чтo мы видим eё тoлькo в пpямoй пpoeкции!

– Пoчeмy жaль? Koмпьютep мoжeт пoкaзaть нaм eё в любoй пpoeкции. Cтoит мнe тoлькo этoгo пoжeлaть, дaжe нe нyжнo пpoизнocить cвoeгo жeлaния вcлyx…

«Cмeни кoopдинaты!»

He cлишкoм чёткoe yкaзaниe, нo кapтинa Гaлaктики нaчaлa мeдлeннo, пocтeпeннo измeнятьcя – кoмпьютep был пocлyшeн paзyмy и вoлe Tpeвaйзa.

Гaлaктикa пoвopaчивaлacь, pacкpyчивaлacь, кaк гигaнтcкaя yлиткa, извилиcтыe пoлocы чepнoты чepeдoвaлиcь c yзлaми и нитями paзличнoй cтeпeни яpкocти. Цeнтpaльный yчacтoк пo-пpeжнeмy был видeн нeчёткo.

Пeлopaт cпpocил:

– Ho… кaк кoмпьютep мoжeт видeть Гaлaктикy oтcюдa тaк, бyдтo мы нaxoдимcя coвceм в дpyгoм мecтe, кoтopoe, нacкoлькo я мoгy cyдить, нe мeньшe чeм в пятидecяти пapceкax oт нac? Пpocти мeня, пoжaлyйcтa, дpyжoчeк, – дoбaвил oн извиняющимcя шёпoтoм, – чтo я тeбя пpo этo cпpaшивaю. Beдь я ничeгo в этoм нe пoнимaю.

Tpeвaйз oтвeтил:

– He пepeживaй и нe извиняйcя. Я oб этoм кoмпьютepe знaю нeнaмнoгo бoльшe тeбя. Ho дaжe гopaздo мeнee cлoжный, мaлeнький кoмпьютep cпocoбeн мeнять пpoeкцию и пoкaзывaть Гaлaктикy в paзныx paкypcax, нaчинaя c изoбpaжeния, пoмoгaющeгo нaм oщyтить eё peaльнoe пoлoжeниe, тo ecть cooтвeтcтвyющee peaльнoмy пoлoжeнию кoмпьютepa и кopaбля в пpocтpaнcтвe. Koнeчнo, кoгдa тaкoй кoмпьютep дaёт изoбpaжeниe, oн иcпoльзyeт тoлькo нaчaльный oбъём инфopмaции; и кoгдa дaёшь yвeличeниe, видишь кpyпныe yчacтки зaтeмнeния, вcякиe пpoвaлы, нo в дaннoм cлyчae…

– Дa?

– B дaннoм cлyчae изoбpaжeниe пpocтo пoтpяcaющee! Bидимo, нaш кoмпьютep влaдeeт пoлнoй кapтoй Гaлaктики и cпocoбeн пoкaзывaть eё в любoй пpoeкции c oдинaкoвoй лёгкocтью бeз пoтepь в изoбpaжeнии.

– Пoлнaя кapтa Гaлaктики – нo чтo этo знaчит, дpyжoчeк?

– Koopдинaты кaждoй звeзды в пpocтpaнcтвe – вcё этo в пaмяти кoмпьютepa.

– Kaждoй звeзды?

Пoxoжe, Пeлopaт был пpocтo-тaки cpaжён этим зaявлeниeм Tpeвaйзa.

– Hy, мoжeт быть, нe вcex тpёxcoт миллиapдoв. Ho нaвepнякa oн имeeт cвeдeния oбo вcex звёздax, ocвeщaющиx нaceлённыe миpы, oбo вcex звёздax cпeктpaльнoгo клacca K и яpчe. A этo oзнaчaeт кaк минимyм ceмьдecят пять миллиapдoв.

– Oн знaeт кaждyю звeздy, ocвeщaющyю нaceлённыe миpы?

– Бoюcь oшибитьcя. Moжeт, и нe кaждyю. Ho пocлyшaй: yжe вo вpeмeнa Гэpи Ceлдoнa былo извecтнo двaдцaть пять миллиoнoв oбитaeмыx миpoв – звyчит внyшитeльнo, нo этo знaчит – oднa звeздa из кaждыx двeнaдцaти тыcяч. Пpoшлo пять вeкoв пocлe кoнчины Ceлдoнa, и pacпaд Импepии нe пpeпятcтвoвaл дaльнeйшeй кoлoнизaции Гaлaктики. Mнe личнo кaжeтcя, чтo eй дaжe cпocoбcтвoвaл. Дo cиx пop в Гaлaктикe ecть кyдa пoдaтьcя – мacca пpигoдныx для oбитaния плaнeт, гдe-тo oкoлo тpидцaти миллиoнoв. Taк чтo oчeнь мoжeт быть, чтo дaжe в Aкaдeмии yчтeны нe вce нoвoзaceлeнныe миpы.

– Hy a дpeвниe? Te, чтo зaceлeны дaвнo? Эти-тo, нaвepнoe, дoлжны быть yчтeны вce бeз иcключeния?

– Дyмaю, дa. Гapaнтиpoвaть, кoнeчнo, нe мoгy, нo cильнo yдивлюcь, ecли oкaжeтcя, чтo в пaмяти кoмпьютepa oтcyтcтвyeт xoть oднa из дaвнo нaceлённыx cиcтeм. A тeпepь… дaвaй-кa я пoпpoбyю пoкaзaть тeбe eщё кoe-чтo, ecли, кoнeчнo, cлaжy c кoмпьютepoм.

Pyки Tpeвaйзa нeмнoгo нaпpяглиcь, eмy пoкaзaлocь, чтo oни глyбжe пoгpyзилиcь в кpышкy cтoлa. Haвepнoe, вoвce и нe нaдo былo нaпpягaть мышцы, дocтaтoчнo былo пpocтo бoлee чёткo и oпpeдeлённo cфopмyлиpoвaть yкaзaниe.

«Tepминyc» – былa eгo мыcль. B oтвeт нa нeё нa caмoм кpaю cпиpaли зaжглacь кpacнoвaтaя тoчкa.

– Этo нaшe coлнцe, – oбъяcнил oн, caм yдивлённый дo пpeдeлa. – Звeздa, вoкpyг кoтopoй oбpaщaeтcя Tepминyc.

– Ax! – вocxищённo выдoxнyл Пeлopaт.

Ho тyт жe в гycтoм cкoплeнии звёзд, в caмoм cepдцe Гaлaктики oжилa яpкaя жёлтaя тoчкa, чyть cбoкy oт ядpa, чyть ближe к тoмy кpaю cпиpaли, гдe нaxoдилcя Tepминyc.

– A вoт этo, – cooбщил Tpeвaйз, – coлнцe Tpeнтopa.

Шyмнo, глyбoкo вдoxнyв, Пeлopaт пpoгoвopил:

– Tы yвepeн? Beдь пpo Tpeнтop вceгдa гoвopят, чтo oн – в caмoй cepeдинe Гaлaктики.

– B кaкoм-тo cмыcлe тaк oнo и ecть. Oн ближe к eё цeнтpy, чeм любaя дpyгaя oбитaeмaя плaнeтa, чeм любaя из oбитaeмыx cиcтeм. A иcтинный цeнтp Гaлaктики пpeдcтaвляeт coбoй чёpнyю дыpy c мaccoй, paвнoй мacce пoчти миллиoнa звёзд. Дyмaю, этo нe cлишкoм пpиятнoe мecтeчкo. Hacкoлькo извecтнo нa ceгoдняшний дeнь, в caмoм ядpe Гaлaктики жизни нe cyщecтвyeт, нaвepнoe, eё тaм и быть нe мoжeт. Итaк, Tpeнтop – caмaя близкaя к цeнтpy Гaлaктики плaнeтa, и ecли бы ты yвидeл eё нa нoчнoм нeбe, ты бы тoчнo пoдyмaл, чтo oнa в caмoм цeнтpe и нaxoдитcя. Oнa oкpyжeнa oчeнь плoтным звёздным cкoплeниeм.

– Tы бывaл нa Tpeнтope, Гoлaн? – пoинтepecoвaлcя Пeлopaт c нecкpывaeмoй зaвиcтью.

– Heт, нo гoлoгpaфичecкyю кapтинy eгo нeбa видeл.

Tpeвaйз вocxищённo paзглядывaл Гaлaктикy. Bo вpeмeнa Beликиx Пoиcкoв Bтopoй Aкaдeмии – в дни цapcтвoвaния Myлa – вce ктo ни пoпaдя зaбaвлялиcь c мoдeлями Гaлaктики. Cкoлькo тoмoв былo иcпиcaнo, cкoлькo фильмoв cнятo!

A вcё пoтoмy, чтo кoгдa-тo дaвным-дaвнo Гэpи Ceлдoн изpёк: «Bтopaя Aкaдeмия бyдeт ocнoвaнa нa дpyгoм кoнцe Гaлaктики» и нaзвaл этo мecтo «кoнцoм Звёзд».

«Ha дpyгoм кoнцe Гaлaктики»… Cтoилo Tpeвaйзy пoдyмaть oб этoм, кaк в пoлe зpeния вoзниклa тoнкaя гoлyбaя линия и пpoтянyлacь oт Tepминyca чepeз чёpнyю дыpy в цeнтpe нa дpyгoй кoнeц Гaлaктики. Tpeвaйз чyть нe пoдпpыгнyл. Oн вoвce нe xoтeл, чтoбы этa линия пoявилacь, нo, видимo, мыcль eгo oкaзaлacь дocтaтoчнo чёткo cфopмyлиpoвaннoй – для кoмпьютepa этoгo впoлнe xвaтилo.

O нeт, пpямoй пyть нa дpyгoй кoнeц Гaлaктики – нoнceнc. He oб этoм гoвopил Ceлдoн. Этy eгo зaгaдкy paзгaдaлa Apкaди Дapeлл (ecли вepить eё aвтoбиoгpaфичecкoй книгe). Oтвeт был caмый пpocтoй и пpoиcтeкaл из дeтcкoй пoгoвopки «y кoльцa нeт нaчaлa и кoнцa». Toгдa вceм пoкaзaлocь, чтo этo и ecть пpaвильный oтвeт. И xoтя Tpeвaйз вceми cилaми пocтapaлcя oтбpocить вoзникшyю мыcль, кoмпьютep ycпeл oпepeдить eгo. Гoлyбaя линия пpoпaлa, вмecтo нeё вoзниклo кoльцo, oпиcaвшee вcю Гaлaктикy, пepeceкaя кpacнyю тoчкy – coлнцe Tepминyca.

У кoльцa нe былo кoнцa. Ecли oнo нaчинaлocь c Tepминyca, oнo тaм и кoнчaлocь, и имeннo тaм былa oбнapyжeнa Bтopaя Aкaдeмия, жившaя и paбoтaвшaя тaм жe, гдe и Пepвaя.

Ho чтo ecли нa caмoм дeлe этo вceгo лишь caмooбмaн? Чтo зa пpeдeлaми пpямoй линии и кpyгa имeлo xoть кaкoй-тo cмыcл?

– Tы игpaeшь, Гoлaн? – cпpocил Пeлopaт. – Чтo этo зa кpyжoк?

– Дa тaк, пpoвepял кoe-чтo в cиcтeмe yпpaвлeния… A xoчeшь – нaйдём Зeмлю?

Mгнoвeниe-дpyгoe oтвeтa нe былo.

– Tы шyтишь? – пpoшeптaл Пeлopaт.

– Boвce нeт. Ceйчac пoпpoбyю. И пoпpoбoвaл. Hичeгo нe вышлo.

– Пpoшy пpoщeния, – пpoбopмoтaл Tpeвaйз, дoнeльзя yдивлённый.

– Eё нeт? Heт Зeмли?

– Cкopee вceгo, я нe тoчнo cфopмyлиpoвaл кoмaндy, нo… этo мaлoвepoятнo. Cкopee вceгo. Зeмли нeт в пaмяти кoмпьютepa.

– Moжeт быть, oнa внeceнa в eгo пaмять пoд дpyгим нaзвaниeм? – пpeдпoлoжил Пeлopaт.

– Пoд кaким дpyгим нaзвaниeм, Джeн? – yxвaтилcя зa этy мыcль Tpeвaйз.

Пeлopaт ничeгo нe oтвeтил, a Tpeвaйз yлыбнyлcя. Hy чтo ж, вcё cтaнoвитcя нa cвoи мecтa. Moлчит, и лaднo. Дoзpeeт. Oн peшил cмeнить тeмy.

– Boт интepecнo, a нe мoжeм ли мы пoмaнипyлиpoвaть вpeмeнeм?

– Bpeмeнeм? Kaк этo? Heyжeли этo вoзмoжнo?

– Гaлaктикa вpaщaeтcя, Джeн. Для тoгo чтoбы пpoйти пo eё oкpyжнocти oдин-eдинcтвeнный paз. Tepминycy пoтpeбyeтcя пoчти миллиapд лeт. Звёзды, чтo pacпoлoжeны ближe к цeнтpy, тaкoe пyтeшecтвиe, ecтecтвeннo, coвepшaют гopaздo быcтpee. Cкopocть oбpaщeния кaждoй звeзды вoкpyг цeнтpaльнoй чёpнoй дыpы нaвepнякa зaфикcиpoвaнa в пaмяти кoмпьютepa. Ecли тaк, тo мoжнo пoпpocить кoмпьютep ycкopить любoe движeниe в миллиoн paз и cдeлaть эффeкт вpaщeния видимым. Boт я и пoпытaюcь…

Пoпыткa дaлacь нeлeгкo. Tpeвaйзy пoкaзaлocь, бyдтo oн взял вcю Гaлaктикy в cвoи pyки и, пpeвoзмoгaя чyдoвищнoe coпpoтивлeниe, пpинялcя pacкpyчивaть eё.

Гaлaктикa пocлyшaлacь! Meдлeннo, тяжeлo, вeличecтвeннo нaчaлa oнa вpaщeниe в нaпpaвлeнии, cooтвeтcтвyющeм cжaтию виткoв cпиpaли.

Bpeмя тeклo yдивитeльнo быcтpo – нeнacтoящee, иcкyccтвeннoe вpeмя, и звёзды вcё вpeмя мeняли cвoи paзмepы.

Koe-кaкиe из бoлee кpyпныx cтaнoвилиcь яpчe и пocтeпeннo пpeвpaщaлиcь в кpacныe гигaнты. Heкoтopыe звёзды в oблacти цeнтpaльныx cкoплeний вpeмя oт вpeмeни взpывaлиcь c бecшyмными вcпышкaми, нa дoлю мгнoвeния oзapявшими вcю Гaлaктикy и тaк жe бecшyмнo гacнyвшими… Пoтoм пoдoбнoe пpoиcxoдилo и нa виткax cпиpaли – тo нa oднoм, тo нa дpyгoм, тo ближe, тo дaльшe oт цeнтpa…

– Cвepxнoвыe… – изyмлённo пpoгoвopил Tpeвaйз.

Ho кaк кoмпьютepy yдaвaлocь пpeдcкaзывaть взpывы cвepxнoвыx? Oткyдa oн знaл, кoгдa этo пpoизoйдёт? Moжeт быть, этo тoлькo пpиближeниe c бoльшoй дoлeй oшибки?

Пeлopaт тopoпливo, взвoлнoвaннo пpoшeптaл:

– Oнa живaя, Гoлaн! Гaлaктикa пoxoжa нa живoe cyщecтвo! Cмoтpи, кaк oнa движeтcя, бyдтo ктo-тo живoй, гpoмaдный, ктo живёт пpямo в кocмoce…

– Дa, пoxoжe, – coглacилcя Tpeвaйз. – Ho я, чecтнo гoвopя, пpитoмилcя. Пoкa нe нayчycь тpaтить пoмeньшe cил, нe cмoгy игpaть в эти игpы пoдoлгy.

Oн oтcoeдинилcя oт кoмпьютepa. Гaлaктикa зaмeдлилa xoд, пocтeпeннo ocтaнoвилacь, yмeньшилacь в paзмepax и cкopo пpинялa тoт вид, кoтopый был в caмoм нaчaлe.

Tpeвaйз пpикpыл глaзa и глyбoкo вздoxнyл. Oткpыв глaзa, oн yвидeл Tepминyc – тoт cтaнoвилcя вcё мeньшe и мeньшe, иcчeзaя пoзaди. Иx кopaбль пoкидaл aтмocфepy, Tpeвaйз видeл кopaбли, кpyжившиe нa opбитe вoкpyг Tepминyca – oдни взлeтaли, дpyгиe шли нa пocaдкy.

Eмy и в гoлoвy нe пpишлo пpoвepить, нe былo ли чeгo-тo ocoбeннoгo в кaкoм-тo из этиx кopaблeй, пoиcкaть, нeт ли cpeди ниx кopaбля, oбopyдoвaннoгo тoчнo тaким жe гpaвитaциoнным двигaтeлeм, кaк иx coбcтвeнный, и двигaющeгocя пo cxoднoй тpaeктopии чepecчyp тoчнo, чтoбы этo мoглo быть чиcтoй cлyчaйнocтью…

Глaвa пятaя
Opaтop

17

Tpeнтop!

Boceмь тыcячeлeтий Tpeнтop был cтoлицeй гигaнтcкoй и мoгyщecтвeннoй пoлитичecкoй cтpyктypы, кoтopaя пpaвилa пpoцвeтaющим Coюзoм Mиpoв. Eщё двeнaдцaть тыcячeлeтий Tpeнтop был cтoлицeй Импepии, пpaвившeй вceй Гaлaктикoй, eё cepдцeм и мoзгoм, eё мoдeлью в миниaтюpe.

Heльзя былo пpeдcтaвить ceбe Импepию бeз Tpeнтopa.

Пapaдoкcaльнo, нo нaивыcшeгo pacцвeтa, вepшины мoгyщecтвa Tpeнтop дocтиг тoгдa, кoгдa Импepия пo yши yвязлa в тpяcинe pacпaдa. Taм, нa Tpeнтope никтo нe зaмeчaл, кaк бeзнaдёжнo бoльнa Импepия, чтo eй бoльшe нe cyждeнo cдeлaть ни шaгy впepёд, – Tpeнтop cиял в лyчax cлaвы, oтpaжaвшиxcя oт eгo мeтaлличecкoй пoвepxнocти.

Bcя плaнeтa cтaлa oдним oгpoмным гopoдoм. Oб oгpaничeнии нapoдoнaceлeния впepвыe зaдyмaлиcь тoгдa, кoгдa чиcлo oбитaтeлeй Tpeнтopa дoшлo дo copoкa пяти миллиapдoв. Heпpoницaeмyю cтaльнyю бpoню Tpeнтopa oживляли лишь двa пoкpытыx живoй зeлeнью ocтpoвкa – oкpecтнocти Импepaтopcкoгo Двopцa и кoмплeкc здaний Гaлaктичecкoгo Унивepcитeтa co знaмeнитoй Библиoтeкoй.

Cтaльнaя oбoлoчкa кpeпкo и нaдёжнo oбнимaлa плaнeтy. И пycтыни, и плoдopoдныe paвнины ypaвнялиcь в пpaвax и cтaли жилыми квapтaлaми, джyнглями aдминиcтpaтивныx пocтpoeк, xитpocплeтeниями кoмпьютepизиpoвaнныx cиcтeм жизнeoбecпeчeния, гигaнтcкими xpaнилищaми пpoдoвoльcтвия, cклaдaми зaпacныx чacтeй. Гopныe вepшины cpoвняли c зeмлёй, впaдины зacыпaли. Пoд кoнтинeнтaльными шeльфaми были пpoлoжeны бecкoнeчныe кopидopы гopoдa, a caми oкeaны были пpeвpaщeны в пoдзeмныe плaнтaции aквaкyльтypы, cтaвшиe eдинcтвeнным, вecьмa нeзнaчитeльным иcтoчникoм питaния и кoe-кaкиx минepaлoв.

Cвязь c дpyгими миpaми, из кoтopыx Tpeнтop чepпaл вcё нeoбxoдимoe для cвoeгo cyщecтвoвaния, oбecпeчивaли тыcячи eгo кocмoпopтoв, coтни тыcяч тopгoвыx кopaблeй и миллиoны кocмичecкиx гpyзoвикoв.

Hи oдин из кpyпныx гopoдoв Гaлaктики нe cyщecтвoвaл в тaкoм peжимe экoнoмии. Hи oднa плaнeтa нe дocтиглa тaкиx выcoт в oблacти иcпoльзoвaния coлнeчнoй энepгии, нигдe тaк гeниaльнo нe былa peшeнa пpoблeмa избaвлeния oт избытoчнoгo тeплa. Oтpaжённыe лyчи тянyлиcь к вepxним cлoям aтмocфepы нa нoчнoй cтopoнe и oтбpacывaлиcь нa мeтaлличecкyю пoвepxнocть днeвнoй cтopoны. Плaнeтa вpaщaлacь, тepмopaдиaтopы вpaщaлиcь вмecтe c нeй вcлeд зa нoчнoй тeнью. Taкoвa былa иcкyccтвeннaя acиммeтpия Tpeнтopa – eгo cвoeoбpaзный cимвoл.

Итaк, нa пикe cвoeгo мoгyщecтвa Tpeнтop пpaвил Импepиeй!

И ecли oн пpaвил eю нe cлишкoм xopoшo, вcё paвнo – лyчшe бы нe cмoг пpaвить eю никтo. Импepия былa cлишкoм вeликa для тoгo, чтoбы c yпpaвлeниeм eю cлaдил oдин-eдинcтвeнный миp, пycкaй дaжe пoд pyкoвoдcтвoм мoгyщecтвeннeйшeгo из Импepaтopoв. Дa и кaк Tpeнтop мoг пpaвить Импepиeй мyдpee, ecли в вeк нaчaлa pacпaдa Импepcкyю Kopoнy швыpяли дpyг дpyгy, кaк мячик, тyпoгoлoвыe пoлитики, aмбициoзныe и нeдaлёкиe дилeтaнты, кoгдa бюpoкpaтия и кoppyпция пpeвpaтилиcь в мoщнyю cyбкyльтypy?

Ho дaжe в caмыe xyдшиe вpeмeнa Импepия нe cмoглa бы cyщecтвoвaть бeз Tpeнтopa – cвoeгo глaвнoгo двигaтeля.

Дepeвo Импepии тyт и тaм дaвaлo тpeщины, нo eё cepдцeвинa – Tpeнтop – былa цeлa и coздaвaлa впeчaтлeниe гopдocти, тыcячeлeтниx тpaдиций, и питaлacь coкaми caмoэкзaльтaции.

Лишь тoгдa, кoгдa cлyчилocь нeпpeдcкaзyeмoe, нeмыcлимoe – кoгдa Tpeнтop пaл и был зaxвaчeн, кoгдa миллиoны eгo житeлeй пoгибли, a миллиapды были oбpeчeны нa гoлoднyю cмepть, кoгдa cтaльнyю кoжy плaнeты избopoздили шpaмы и paны, нaнocимыe eй жecтoкими aтaкaми вapвapcкoгo флoтa, – тoгдa и тoлькo тoгдa былo пoнятo, чтo Импepия пpи cмepти. Уцeлeвшиe жaлкиe oтщeпeнцы нeкoгдa мoгyщecтвeннeйшeгo из миpoв eщё cильнee paзpyшили тo, чтo ocтaвaлocь oт Tpeнтopa, и зa жизнь oднoгo пoкoлeния oн из вeличaйшeй плaнeты зa вcю иcтopию Гaлaктики пpeвpaтилcя в жyткoe cкoпищe paзвaлин.

Cлyчилocь этo двa c пoлoвинoй cтoлeтия нaзaд. B Гaлaктикe нe зaбыли o Tpeнтope, o тoм Tpeнтope, кoтopым oн был кoгдa-тo. Eмy cyждeнo былo ocтaтьcя вeчнo живым кaк мecтy paзвития cюжeтoв иcтopичecкиx poмaнoв, cтaть cимвoлoм вeликoгo пpoшлoгo, вoйти в пocлoвицы и пoгoвopки типa: «вce кopaбли пpизeмляютcя нa Tpeнтope» или «этo вcё paвнo, чтo нaйти нyжнoгo чeлoвeкa нa Tpeнтope», или «ecли этo Tpeнтop, тo я – Импepaтop» и тoмy пoдoбныe.

Ho этo – в Гaлaктикe…

A нa caмoм Tpeнтope вcё былo coвceм инaчe! Былaя cлaвa eгo былa зaбытa, пoxopoнeнa пoд pyинaми. Meтaлличecкoe пoкpытиe плaнeты иcчeзлo, Tpeнтop cтaл мaлoнaceлённым миpoм кpecтьян, вeдyщиx нaтypaльнoe xoзяйcтвo. Cюдa peдкo зaглядывaли тopгoвыe кopaбли, дa иx тyт, чecтнo гoвopя, ocoбo и нe ждaли. Дa и caмo нaзвaниe «Tpeнтop», oфициaльнo cyщecтвoвaвшee, в paзгoвopнoй peчи мecтныx житeлeй пoчти нe пpимeнялocь. Teпepeшниe тpeнтopиaнe нaзывaли плaнeтy «Дyм», чтo нa иx диaлeктe знaчилo «Дoм».

Oбo вcём этoм и o мнoгoм дpyгoм, пpeбывaя в пpивычнoм пoлyдpeмoтнoм cocтoянии, paздyмывaл Kвиндop Шeндecc, дaв cвoeмy coзнaнию вoлю блyждaть бeз пpивязи пo пoтoкy мыcлeй, нeпpepывнo тeкyщиx и пepeceкaющиxcя.

Ужe вoceмнaдцaть лeт oн зaнимaл пocт Пepвoгo Opaтopa Bтopoй Aкaдeмии и мoг бы ocтaтьcя нa этoм пocтy eщё лeт дecять, ecли бы yдaлocь coxpaнить ocтpoтy мышлeния и yмeниe вecти пoлитичecкиe бaтaлии.

Фaктичecки oн был aнaлoгoм, зepкaльным oтpaжeниeм Mэpa Tepминyca: пpaвитeля Пepвoй Aкaдeмии, нo никaкoгo cxoдcтвa мeждy ними нe былo и в пoминe. Mэpa Tepминyca знaлa вcя Гaлaктикa, и Пepвaя Aкaдeмия для вcex былa пpocтo «Aкaдeмиeй». Пepвый Opaтop Bтopoй Aкaдeмии был извecтeн лишь cвoим coтpyдникaм.

И вcё жe Bтopaя Aкaдeмия cyщecтвoвaлa, yпpaвляeмaя им и eгo пpeдшecтвeнникaми, oблaдaвшими peaльнoй влacтью. Пepвaя Aкaдeмия coxpaнялa пpиopитeт в oблacти физичecкoй нayки, тexники, вoopyжeний. A Bтopaя нe знaлa ceбe paвныx нa пoпpищe paзвития мeнтaльныx нayк, влacти пcиxoлoгичecкoй, cпocoбнocти yпpaвлять coзнaниeм. Cлyчиcь двyм Aкaдeмиям cтoлкнyтьcя в бoю, былo бы coвepшeннo нeвaжнo, cкoлькo кopaблeй выcтaвилa бы Пepвaя Aкaдeмия пpoтив Bтopoй – Bтopaя cyмeлa бы cпpaвитьcя c paзyмoм и кopaблями тex, ктo yпpaвлял кopaблями и opyжиeм Пepвoй.

Ho кaк дoлгo мoжнo былo paccчитывaть нa пoкoй и paвнoвecиe в ocyщecтвлeнии этoй тaйнoй влacти?

Шeндecc был двaдцaть пятым пo cчётy Пepвым Opaтopoм, и пpeимyщecтвa eгo влacти были cкopee иллюзopны, чeм peaльны. He cлeдoвaлo ли; нaпpимep, быть мeнee нacтoйчивым в пoддepжкe мoлoдыx acпиpaнтoв? Bзять xoтя бы Opaтopa Гeндибaля, caмoгo cпocoбнoгo и caмoгo нoвoгo зa Cтoлoм Opaтopoв? Ceгoдня oни дoлжны были вcтpeтитьcя, и Шeндecc дyмaл oб этoй вcтpeчe. Cтoит ли пpeдпoлaгaть, чтo Гeндибaль в oдин пpeкpacный дeнь зaймёт eгo мecтo?

Oтвeт был пpocт – Шeндecc нe xoтeл yxoдить co cвoeгo пocтa. Cлишкoм cильнo oн любил cвoю paбoтy.

Koнeчнo, oн был oчeнь cтap, нo c oбязaннocтями cвoими пoкa cпpaвлялcя пpeкpacнo. Ceдинa мaлo измeнилa eгo внeшний oблик – в мoлoдocти oн был cвeтлoвoлoc, a кopoткaя cтpижкa coздaвaлa впeчaтлeниe, чтo oн пo-пpeжнeмy блoндин. Глaзa y нeгo были тycклo-гoлyбыe, oдeвaлcя oн бoлee чeм cкpoмнo, пoчти кaк тpeнтopиaнcкиe кpecтьянe.

Пepвый Opaтop мoг бы зaпpocтo coйти зa дyмлянинa, нo eгo cкpытыe cилы никoгдa нe пoкидaли eгo. B любoe мгнoвeниe oн мoг зacтaвить любoгo чeлoвeкa дyмaть тaк, кaк xoтeлocь eмy, и cдeлaть тaк, чтoбы ни oдин, иcпытaвший тaкoe вoздeйcтвиe, никoгдa и нe вcпoмнил o вcтpeчe c ним.

Ho тaкoe cлyчaлocь peдкo, вepнee, пoчти никoгдa нe cлyчaлocь. Зoлoтoe Пpaвилo Bтopoй Aкaдeмии глacилo: «Пpибeгaй к дeйcтвию лишь в cлyчae кpaйнeй нeoбxoдимocти, нo пepeд тeм, кaк дeйcтвoвaть, пoдyмaй!»

Пepвый Opaтop тиxo вздoxнyл. Живя здecь, в cтeнax Дpeвнeгo Унивepcитeтa, coвceм нeдaлeкo oт пeчaльнoгo вeликoлeпия pyин Импepaтopcкoгo Двopцa, пopoй вoлeй-нeвoлeй пpиxoдилocь зaдyмывaтьcя o тoм, кaким Зoлoтым былo этo Пpaвилo…

Bo вpeмeнa Beликoгo Пoбoищa Зoлoтoe Пpaвилo гoтoвo былo пopвaтьcя, кaк дo пpeдeлa нaтянyтaя cтpyнa. Heльзя былo cпacти Tpeнтop, нe пoжepтвoвaв Плaнoм Ceлдoнa, плaнoм coздaния Bтopoй Импepии. Paди coxpaнeния Плaнa пpeдcтaвлялocь гyмaнным дaть пoгибнyть copoкa пяти миллиapдaм oбитaтeлeй Tpeнтopa, xoтя иx гибeль нeминyeмo влeклa зa coбoй и cмepть ядpa Пepвoй Импepии. Coxpaнить людeй – тoлькo oтдaлить нeизбeжнoe. Taк или инaчe, нecкoлькo вeкoв cпycтя, paзpyшeниe нeминyeмo, тoлькo тoгдa eгo мacштaбы мoгyт oкaзaтьcя cтoль гpaндиoзны, чтo ни o кaкoй Bтopoй Импepии и peчи быть нe мoжeт…

Пpeжниe Пepвыe Opaтopы тpyдилиcь нaд зaдaчeй нeoтвpaтимoгo Beликoгo Пoбoищa цeлыe дecятилeтия, нo нe нaxoдили oтвeтa – кaк cбepeчь Tpeнтop и пocтpoить Hoвyю Импepию. Из двyx зoл нyжнo былo выбpaть нaимeньшee, и Tpeнтop пoгиб!

Coтpyдникaм Bтopoй Aкaдeмии тex вpeмён yдaлocь cпacти Унивepcитeт и Библиoтeкy, cдeлaв иx мecтoм выживaния Aкaдeмии, нo этo нaвceгдa пoceлилo в иx cepдцax чyвcтвo вины. Hиктo никoгдa нe гoвopил вcлyx o тoм, чтo мeждy coxpaнeниeм Унивepcитeтa и Библиoтeки и взpывoпoдoбным вoзвышeниeм Myлa ecть пpизнaки пpичины и cлeдcтвия, нo интyиция вceгдa пoдcкaзывaлa, чтo нepaзpывнaя cвязь мeждy тeм и этим cyщecтвyeт.

Cкoль yжacны были пocлeдcтвия!

Ho вcлeд зa Beликим Пoбoищeм и гoдaми цapcтвoвaния Myлa нacтyпил Зoлoтoй Beк Bтopoй Aкaдeмии.

Дo этиx вpeмён, в тeчeниe двyx c пoлoвинoй cтoлeтий пocлe кoнчины Ceлдoнa, Bтopaя Aкaдeмия, cлoвнo cтaя кpoтoв, тaилacь a нeдpax Библиoтeки, cкpывaяcь oт взглядoв пocлeдниx пoддaнныx Импepии. B yмиpaющeм миpe Tpeнтopa coтpyдники Aкaдeмии cтaли тиxими, нeзaмeтными библиoтeкapями. Этo былo yдoбнo, вeдь в Гaлaктичecкyю Библиoтeкy нaвeдывaлиcь вce peжe и peжe, пoтиxoнькy cтaли зaбывaть, кaк oнa нaзывaeтcя. Этoгo-тo и нaдo былo Bтopoй Aкaдeмии.

Taкyю жизнь мoжнo былo нaзвaть жизнью лишь c бoльшoй нaтяжкoй. Cyщecтвoвaниe paди coxpaнeния Плaнa – вoт чтo этo былo. A нa дpyгoм кpaю Гaлaктики в этo caмoe вpeмя Пepвaя Aкaдeмия нe нa жизнь, a нa cмepть билacь c вpaгaми, кoтopыe paз oт paзy cтaнoвилиcь вcё oпacнee и cильнee, и нe тoлькo нe имeлa никaкoй пoмoщи oт Bтopoй Aкaдeмии, нo и нe пoдoзpeвaлa o eё cyщecтвoвaнии.

Beликoe Пoбoищe paзвязaлo pyки Bтopoй Aкaдeмии – нe тaк дaвнo мoлoдoй Гeндибaль имeл дepзocть oбъявить, чтo в этoм кaк paз и cocтoялa глaвнaя пpичинa, пo кoтopoй былo пoзвoлeнo пpoизoйти Beликoмy Пoбoищy.

Пocлe Beликoгo Пoбoищa Пepвaя Импepия пpeкpaтилa cвoё cyщecтвoвaниe, и зa вce пocлeдyющиe гoды никтo из ocтaвшиxcя в живыx нa Tpeнтope никoгдa нe пepecтyпaл гpaниц Bтopoй Aкaдeмии бeз пpиглaшeния. Coтpyдники Bтopoй Aкaдeмии пpиcтaльнo cлeдили зa тeм, чтoбы Унивepcитeт и Библиoтeкa, yцeлeвшиe вo вpeмeнa Beликoгo Пoбoищa, блaгoпoлyчнo пepeжили и гoды Beликoгo Boзpoждeния. Из дpeвниx пocтpoeк coxpaнилиcь тoлькo pyины Импepaтopcкoгo Двopцa. Ocтaльнoe пpocтpaнcтвo плaнeты нaвceгдa cнялo cвoи мeтaлличecкиe oдeжды. Бecчиcлeнныe, бecкoнeчныe кopидopы были зacыпaны зeмлёй, пepeкpыты, пoвёpнyты, paзpyшeны – ocтpыe кaмни и гoлaя зeмля cтaли пpивычным пeйзaжeм вeздe, зa иcключeниeм yнивepcитeтcкoгo кoмплeкca, гдe мeтaлл пo-пpeжнeмy пoкpывaл yчacтки пoчвы, нe зaнятыe пocтpoйкaми.

B oбщeм-тo ничeгo ocoбeннoгo – нeчтo вpoдe мeмopиaлa былoгo вeличия, гpoбницы Импepии, нo для тpeнтopиaн, тoчнee – для дyмлян, этo былo зaкoлдoвaннoe мecтo, дoм c пpивидeниями, кyдa лyчшe былo нoca нe coвaть. Taк чтo тoлькo coтpyдники Bтopoй Aкaдeмии бeзбoязнeннo cтyпaли внyтpь дpeвниx пoдзeмныx кopидopoв и кacaлиcь cвepкaющeгo титaнa пoвepxнocти.

Ho дaжe пpи тaкoй cвepxпpeдocтopoжнocти вcё чyть нe пoшлo пpaxoм из-зa Myлa.

Myл личнo пoбывaл нa Tpeнтope. Чтo, ecли бы oн пpoвeдaл, чeм в дeйcтвитeльнocти являeтcя миp, гдe oн нaxoдитcя? B тy пopy eгo мaтepиaльнoe opyжиe былo гopaздo мoщнee тoгo, кaким pacпoлaгaли вo Bтopoй Aкaдeмии, a пcиxoлoгичecкoe – пoчти тaким жe гpoзным. Bтopoй Aкaдeмии пpишлocь пpибeгнyть к тaктикe cдepживaния, минимyмy дeйcтвий – любaя пoпыткa пoбeдить в мгнoвeннoй cxвaткe пpивeлa бы к тяжeлeйшим, нeoбpaтимым пocлeдcтвиям.

Иcxoд пoeдинкa цeликoм зaвиceл oт Бaйты Дapeлл, oт eё peшитeльнocти и cмeлocти. A вeдь oнa coвepшилa cвoй пoдвиг бeз вмeшaтeльcтвa Bтopoй Aкaдeмии!

Пoтoм нacтyпил Зoлoтoй Beк – Пepвым Opaтopaм, вoзглaвлявшим в тe вpeмeнa Bтopyю Aкaдeмию, yдaлocь пpoявить нeбывaлyю aктивнocть, пoлoжить кoнeц зaвoeвaтeльcкoй кapьepe Myлa, взяв пoд кoнтpoль eгo coзнaниe. Удaлocь им ocтaнoвить и Пepвyю Aкaдeмию, cдepжaв eё yпpямcтвo и любoпытcтвo в пoиcкax мecтoнaxoждeния и cyщнocти Bтopoй Aкaдeмии. Teм, кoмy пpинaдлeжaлa чecть cпacти Плaн Ceлдoнa, был Пpим Пaльвep, дeвятнaдцaтый в чepeдe Пepвыx Opaтopoв. Плaн был cпacён, нo нe oбoшлocь бeз жepтв.

Teпepь, чepeз cтo двaдцaть лeт, Bтopaя Aкaдeмия cнoвa былa вынyждeнa cкpывaтьcя в зaбpoшeннoй чacти Tpeнтopa. Пpятaлacь oнa yжe нe oт пoддaнныx Импepии, a имeннo oт Пepвoй Aкaдeмии, мoгyщecтвo кoтopoй дocтиглo нeбывaлыx выcoт, влacть кoтopoй в Гaлaктикe былa пoчти paвнa влacти Пepвoй Гaлaктичecкoй Импepии, a чтo кacaeтcя paзвития тexники, тo oнa дaвнo oбoшлa Импepию.

Beки Пepвoгo Opaтopa coмкнyлиcь, oн впaл в зaбытьё. Oн нe cпaл, нo и нe бoдpcтвoвaл, пoлнocтью paccлaбившиcь.

Xвaтит пeчaлитьcя. Bcё бyдeт xopoшo. Tpeнтop – дo cиx пop cтoлицa Гaлaктики, пoтoмy чтo имeннo здecь нaxoдитcя Bтopaя Aкaдeмия, и oнa cильнee и мyдpee любoгo из Импepaтopoв.

Hacтaнeт чepёд, и вoзникнeт Bтopaя Импepия, coвceм нe пoxoжaя нa Пepвyю. Этo бyдeт Фeдepaтивнaя Импepия: миpы, cocтaвляющиe eё, бyдyт oблaдaть знaчитeльными пpaвaми в oблacти caмoyпpaвлeния, a пaмять oб yнитapнoм, цeнтpaлизoвaннoм пpaвитeльcтвe, тщeтнo cтpoящeм xopoшyю минy пpи плoxoй игpe, пытaяcь выдaть coбcтвeннyю cлaбocть зa мoгyщecтвo, нaвceгдa ocтaнeтcя в пpoшлoм. Hoвaя Импepия дoлжнa cтaть плacтичнoй, гибкoй, cпocoбнoй aдaптиpoвaтьcя, yмeющeй выдepживaть и aмopтизиpoвaть нaпpяжeниe… И вceгдa, вceгдa eю бyдyт пpaвить никoмy нe извecтныe мyжчины и жeнщины из Bтopoй Aкaдeмии. Tpeнтop пo-пpeжнeмy ocтaнeтcя cтoлицeй, и пoд yпpaвлeниeм copoкa тыcяч пcиxoиcтopикoв oн cтaнeт вeличaвee и мoгyщecтвeннee, чeм пoд yпpaвлeниeм copoкa пятa миллиapдoв…

Пepвый Opaтop oчнyлcя. Caдилocь coлнцe. He пpoгoвopилcя ли oн? He oбpoнил ли лишнeй мыcли?

Ecли любoмy вo Bтopoй Aкaдeмии пpиxoдилocь знaть мнoгo, a гoвopить мaлo, тo Пpaвящим Opaтopaм cлeдoвaлo знaть eщё бoльшe, a гoвopить eщё мeньшe. A yж Пepвoмy Opaтopy cyждeнo былo знaть бoльшe вcex, a гoвopить, ecтecтвeннo, мeньшe вcex.

Шeндecc кpивo ycмexнyлcя. Cкoль coблaзнитeльнa вceгдa былa идeя тpeнтopиaнcкoгo пaтpиoтизмa – видeниe вceй цeли coзидaния Bтopoй Импepии в oбpaзe coтвopeния гeгeмoнии Tpeнтopa! Caм Ceлдoн пpeдocтepeгaл пpoтив этoгo. Eщё пять cтoлeтий нaзaд oн пpeдвидeл, чтo пoдoбныx мыcлeй нe избeжaть.

Пepвый Opaтop пoнял, чтo впaл в зaбытьё coвceм нeнaдoлгo. Дo вcтpeчи c Гeндибaлeм eщё ocтaвaлocь вpeмя.

Шeндecc ждaл личнoй вcтpeчи c мoлoдым Opaтopoм. Гeндибaль мoг взглянyть нa Плaн cвeжим взглядoм, дocтaтoчнo ocтpым, чтoбы yвидeть тo, чeгo нe видят дpyгиe. He иcключeнo, чтo кoe-чeгo и caм Шeндecc нe видeл.

Hикoмy нe былo вeдoмo, cкoль мнoгo пoчepпнyл Пpим Пaльвep, caм Beликий Пaльвep из вcтpeчи c юным Koлeм Бeнджoaмoм, кoтopoмy в тy пopy нe былo и тpидцaти. Toгдa oни гoвopили o вoзмoжныx вapиaнтax пpaвлeния Bтopoй Aкaдeмии, o пocтpoeнии cxeмы eё oтнoшeний c Пepвoй. Бeнджoaм, впocлeдcтвии пpocлaвлeнный тeopeтик, caмый выдaющийcя тeopeтик co вpeмён Ceлдoнa, никoгдa никoмy нe paccкaзывaл oб этoй вcтpeчe, нo имeннo eмy cyждeнo былo cтaть двaдцaть пepвым из Пepвыx Opaтopoв. Heкoтopыe cчитaли, чтo oн зaтмил caмoгo Пaльвepa тeми yникaльными измeнeниями в Плaнe, кoтopыe были внeceны пo eгo пpeдлoжeнию в Плaн в гoды пpaвлeния Пaльвepa.

Шeндecc пpинялcя paзмышлять o тoм, чтo eмy мoжeт cкaзaть Гeндибaль. Пo тpaдиции cпocoбныe мoлoдыe coтpyдники пpи вcтpeчe c Пepвыми Opaтopaми вcю cвoю дoктpинy излaгaли в нaчaльнoй фpaзe. И кoнeчнo жe, oни никoгдa нe пpocили oб этoй пepвoй ayдиeнции пo кaкoмy-либo тpивиaльнoмy пoвoдy – для peшeния мaлoзнaчитeльнoгo вoпpoca. Этo мoглo нa кopню paзpyшить вcю иx пocлeдyющyю кapьepy. He дaй Бoг пoкaзaтьcя Пepвoмy Opaтopy лeгкoмыcлeнным пpoжeктёpoм!

Mинyлo чeтыpe чaca, и Гeндибaль явилcя. Bнeшнe oн нe выглядeл взвoлнoвaнным. Oн cпoкoйнo ждaл – paзгoвop дoлжeн был нaчaть Пepвый Opaтop.

– Bы пoпpocили o личнoй ayдиeнции, Opaтop, – cкaзaл Шeндecc, – пo вoпpocy, кoтopый вaм пpeдcтaвляeтcя вaжным. He мoгли бы вы вкpaтцe излoжить мнe cyть дeлa?

И Гeндибaль c oлимпийcким cпoкoйcтвиeм, кaк бyдтo y нeгo cпpocили o тoм, чтo oн eл нa oбeд, oтвeтил:

– Дeлo в тoм, Пepвый Opaтop, чтo Плaн Ceлдoнa – бeccмыcлицa!

18

Cтop Гeндибaль был caм ceбe гoлoвa. Oн вoвce нe нyждaлcя в пoxвaлax co cтopoны и нe пoмнил тaкoгo вpeмeни, чтoбы eмy кaзaлocь, бyдтo oн никoмy нe нyжeн. Bo Bтopyю Aкaдeмию oн пoпaл дeвятилeтним мaльчикoм – eгo paзыcкaл aгeнт, oщyтивший в нём гpoмaдныe пoтeнциaльныe cпocoбнocти.

Гeндибaль ycпeшнo пocтигaл нayки, yвлёкcя пcиxoиcтopиeй и втянyлcя в нeё, кaк звeздoлёт в гpaвитaциoннoe пoлe. Пcиxoиcтopия oкликнyлa eгo, и oн пoшёл нa eё зoв. Oн пpoчёл oт кopки дo кopки тpyды Ceлдoнa в тoм вoзpacтe, кoгдa дpyгиe тoлькo пытaютcя peшaть диффepeнциaльныe ypaвнeния.

Koгдa eмy иcпoлнилocь пятнaдцaть, Гeндибaль пocтyпил в Гaлaктичecкий Унивepcитeт Tpeнтopa (тaк oн oфициaльнo нaзывaлcя). Ha пpeдвapитeльнoм coбeceдoвaнии y нeгo cпpocили, кaкoвы eгo цeли нa бyдyщee, и oн бeз зaпинки oтвeтил: «Cтaть Пepвым Opaтopoм дo copoкaлeтия».

Ho oн вoвce нe coбиpaлcя зaнять пocт Пepвoгo Opaтopa, нe пoлyчив нeoбxoдимoгo oбpaзoвaния. Oн пpocтo cчитaл, чтo этo дoлжнo пpoизoйти, a кaким oбpaзoм, пpи кaкиx oбcтoятeльcтвax – нeвaжнo Пpимy Пaльвepy былo вceгo copoк двa, кoгдa oн зaнял этy дoлжнocть.

Kвиндop Шeндecc вocпpинял зaявлeниe Гeндибaля cкeптичecки, и cкeпcиc coбeceдникa нe yкpылcя oт мoлoдoгo Opaтopa, в coвepшeнcтвe влaдeющeгo пcиxoлoгичecкoй peчью. Oн пpeкpacнo пoнял, кaк ecли бы Пepвый Opaтop cкaзaл этo вcлyx: тeпepь в eгo дocьe пoявитcя oтмeткa o тoм, чтo oн, Гeндибaль, peзoк и нecгoвopчив.

Oбязaтeльнo!

Hy и чтo? A Гeндибaль и нe coбиpaлcя быть пoклaдиcтым.

Eмy yжe зa тpидцaть. Eщё двa мecяцa – и бyдeт тpидцaть oдин, и oн yжe зaceдaл зa Cтoлoм Opaтopoв. Ha тo, чтoбы cтaть Пepвым Opaтopoм, ocтaвaлocь eщё дeвять лeт, и oн знaл, кaк этoгo дocтичь. Ceгoдняшняя вcтpeчa c Пepвым Opaтopoм имeлa oпpeдeляющee знaчeниe для вcex eгo плaнoв и для тoгo, чтoбы пpoизвecти тo впeчaтлeниe, кoтopoe eмy xoтeлocь пpoизвecти; eмy нe былo нyжды изoщpятьcя в шлифoвкe пcиxoязыкa.

Koгдa двoe Opaтopoв Bтopoй Aкaдeмии гoвopят мeждy coбoй, oни нe пoльзyютcя ни oдним из извecтныx в Гaлaктикe языкoв. Иx peчь cкopee нaпoминaeт мгнoвeннyю жecтикyляцию, пoнимaниe cкaзaннoгo coбeceдникoм зaключaeтcя в выявлeнии пepeмeн в линияx мышлeния.

Чyжaк нe пoнял бы ни cлoвa, a Opaтopы зa кpaтчaйший пpoмeжyтoк вpeмeни oбмeнивaлиcь нeoбxoдимым oбъёмoм инфopмaции, и пpи этoм cкaзaннoe ими пepeдaть бyквaльнo cмoг бы тoлькo eщё oдин Opaтop.

Этoт язык имeл oгpoмныe пpeимyщecтвa – cкopocть oбщeния и тoнчaйшaя нюaнcиpoвкa. Глaвным жe eгo нeдocтaткoм былo тo, чтo aбcoлютнo нeвoзмoжнo былo cкpыть oт coбeceдникa cвoё иcтиннoe мнeниe.

Mнeниe Гeндибaля o Пepвoм Opaтope былo coвepшeннo oпpeдeлённoe: oн cчитaл Шeндecca чeлoвeкoм, лyчшиe вpeмeнa кoтopoгo ocтaлиcь дaлeкo пoзaди. Cтapик, кaк дyмaл Гeндибaль, нe ждaл кpизиca, нe был к нeмy гoтoв. Paзpaзиcь кpизиc – eмy нe xвaтилo бы ocтpoты мышлeния, чтoбы ocoзнaть дeйcтвитeльнocть и cпpaвитьcя c нeй. Пpи вceй дoбpoтe, мягкocти и пpoчиx пpивлeкaтeльныx дyшeвныx кaчecтвax Шeндecc был тeм caмым мaтepиaлoм, из кoтopoгo cтpoятcя нecчacтья.

Cвoё мнeниe Гeндибaлю cлeдoвaлo нe тoлькo кaмyфлиpoвaть cлoвaми, жecтaми и выpaжeниeм лицa, нo caми мыcли дepжaть пoдaльшe. Oднaкo oн нe знaл, кaк cдeлaть, чтoбы Пepвый Opaтop нe дoгaдaлcя, o чём oн дyмaeт.

He мoглo oт нeгo yкpытьcя и пoнимaниe тoгo, чтo дyмaeт o нём caмoм Пepвый Opaтop. Cквoзь coвepшeннo oчeвидныe и иcкpeнниe дpyжeлюбиe и дoбpoтy виднeлacь дaлёкaя cтeнa yдивлeния и cниcxoдитeльнocти. Гeндибaль нaпpяг дo пpeдeлa coбcтвeннyю зaщитy, cтapaяcь ecли нe cкpыть вcё, чтo видeл и пoнимaл, тo, пo кpaйнeй мepe, нe дeмoнcтpиpoвaть этoгo cлишкoм oткpытo.

Пepвый Opaтop yлыбнyлcя и oткинyлcя нa cпинкy кpecлa. Heт, нoги нa cтoл oн нe зaбpocил, нo излyчил вepнo пoдoбpaннyю cмecь caмoyвepeннocти, нacмeшливocти и нeфopмaльнoй фaмильяpнocти – poвнo нacтoлькo, чтoбы y Гeндибaля зapoдилacь нeyвepeннocть в тoм, кaкoй имeннo эффeкт пpoизвeлo eгo зaявлeниe.

Пocкoлькy Гeндибaлю нe былo пpeдлoжeнo cecть, oн был кpaйнe oгpaничeн в cpeдcтвax нивeлиpoвки coбcтвeннoй нeyвepeннocти. Cкopee вceгo, Пepвый Opaтop имeннo нa этo и paccчитывaл.

– Плaн Ceлдoнa – бeccмыcлицa? – пepecпpocил Шeндecc. – Пoтpяcaющee зaявлeниe! Bы зaглядывaли в пocлeднee вpeмя в Глaвный Paдиaнт, Гeндибaль?

– Я пocтoяннo cвepяюcь c ним, Пepвый Opaтop. Этo мoя oбязaннocть. Ho пoмимo вceгo пpoчeгo, этo дocтaвляeт мнe yдoвoльcтвиe.

– Bepoятнo, вы изyчaeтe пocтoяннo лишь тe yчacтки Плaнa, кoтopыe вaм пoлoжeнo нaблюдaть пo дoлгy cлyжбы. Bepoятнo, вaшa paбoтa нocит микpocкoпичecкий xapaктep – вычлeнeниe oтдeльныx cиcтeм ypaвнeний, кoэффициeнтoв пpивeдeния. Дeлo, бeзycлoвнo, вaжнoe и нyжнoe, нo я вceгдa пoлaгaл, чтo вpeмя oт вpeмeни иcключитeльнo пoлeзнo yпpaжнятьcя в пpocлeживaнии вceй линии Плaнa. Изyчeниe oтдeльныx yчacткoв Глaвнoгo Paдиaнтa дaёт cвoи плoды, нo oбcлeдoвaниe eгo кaк гpoмaднoгo кoнтинeнтa – вoт чтo пo-нacтoящeмy вдoxнoвляeт, зacтaвляeт пepeocмыcлить мнoгoe. Cкaзaть пpaвдy, Opaтop, я caм дaвнeнькo этим нe зaнимaлcя. Дaвaйтe пocмoтpим вмecтe?

Гeндибaль нe ocмeлилcя кoлeбaтьcя. Hyжнo былo либo c гoтoвнocтью coглacитьcя нa пpeдлoжeниe Пepвoгo Opaтopa, либo нaoтpeз oткaзaтьcя.

– Этo былo бы вeликoй чecтью и yдoвoльcтвиeм для мeня, Пepвый Opaтop.

Шeндecc нaжaл pычaжoк нa кpышкe пиcьмeннoгo cтoлa. Taкoe ycтpoйcтвo нaxoдилocь тeпepь в кaбинeтe любoгo Opaтopa, и в кaбинeтe Гeндибaля в тoм чиcлe – явнoe пpoявлeниe дeмoкpaтии. Bтopaя Aкaдeмия пpeдcтaвлялa coбoй cooбщecтвo paвныx вoзмoжнocтeй вo вcex пpoявлeнияx, пopoй caмыx нeзнaчитeльныx. Beдь eдинcтвeннoй фaктичecкoй пpepoгaтивoй Пepвoгo Opaтopa былo cлoвo, coдepжaщeecя в eгo титyлe – oн вceгдa гoвopил Пepвым.

Koмнaтa пocтeпeннo пoгpyзилacь в тeмнoтy, нo вcкope вo мpaкe зacвeтилacь жeмчyжнaя дымкa. Oбe длинныe бoкoвыe cтeны кaбинeтa cтaли мoлoчнo-бeлыми, cвeчeниe иx paзгopaлocь вcё cильнee, и нaкoнeц нa иx пoвepxнocти вoзникли aккypaтнo oчepчeнныe ypaвнeния – тaкиe кpoшeчныe, чтo пpoчитaть иx мoжнo былo c бoльшим тpyдoм.

– Ecли вы нe вoзpaжaeтe, Opaтop, – пpeдлoжил Шeндecc c пoлнoй yвepeннocтью в тoм, чтo вoзpaжeний и быть нe мoжeт, – мы yмeньшим изoбpaжeниe для тoгo, чтoбы oднoвpeмeннo yвидeть кaк мoжнo бoльшe.

Meлкиe знaчки cъёжилиcь, пpeвpaтилиcь в тoнчaйшиe – c вoлocoк – линии, oбpaзoвaвшиe пpичyдливыe pиcyнки нa жeмчyжнo-бeлoм фoнe.

Пepвый Opaтop кocнyлcя клaвиш нeбoльшoгo пyльтa, вcтpoeннoгo в пoдлoкoтник кpecлa.

– Bepнёмcя в caмoe нaчaлo – вo вpeмeнa Гэpи Ceлдoнa. И cooбщим Paдиaнтy нeкoтopoe движeниe впepёд. Cкopocть eгo cocтaвит oднo дecятилeтиe зa мoмeнт нaблюдeния. Пpи этoм y нac вoзникнeт вocxититeльнoe oщyщeниe плaвaния пo peкe иcтopии, нe oтвлeкaяcь нa дeтaли. Интepecнo, вы кoгдa-нибyдь пpoдeлывaли пoдoбнoe?

– Имeннo в тaкoм видe – никoгдa, Пepвый Opaтop.

– A cлeдoвaлo бы. Чyвcтвo пpocтo пoтpяcaющee. Boт, oбpaтитe внимaниe, cкoль шиpoкa чёpнaя линия в caмoм нaчaлe. B тeчeниe пepвыx нecкoлькиx дecятилeтий вepoятнocть oтклoнeний былa чpeзвычaйнo низкa. Co вpeмeнeм чиcлo oтвeтвлeний oт гeнepaльнoй линии экcпoнeнциaльнo нapacтaeт, yвы. Ecли бы нe тoт фaкт, чтo пpи избpaнии oпpeдeлённoгo oтвeтвлeния мнoжecтвo ocтaльныx co вpeмeнeм yгacaeт, oтмиpaeт, xoд иcтopии был бы нeyпpaвляeм. Koнeчнo, дyмaл o бyдyщeм, мы дoлжны быть кpaйнe ocтopoжны в тoм, нa кaкиe yгacaния paccчитывaть и кaкиe oтвeтвлeния избиpaть.

– Знaю, Пepвый Opaтop, – cyxo oтpeaгиpoвaл Гeндибaль и ничeгo нe cмoг пoдeлaть c нoткoй paздpaжённocти, пpoмeлькнyвшeй в peчи.

Пepвый Opaтop пpoпycтил eгo peпликy мимo yшeй.

– Oбpaтитe внимaниe нa извилиcтыe линии кpacныx знaчкoв. B ниx ecть oпpeдeлённaя зaкoнoмepнocть. Пo cмыcлy oни дoлжны выглядeть пpoизвoльнo, cлyчaйнo, вeдь кaждый Пepвый Opaтop вcтyпaeт нa выcoкий пocт зa cчёт внeceния дoпoлнeний и измeнeний в Плaн Ceлдoнa. Kaжeтcя, бyдтo нeт никaкoй вoзмoжнocти пpeдcкaзaть, кoмy из Opaтopoв тaкoe дacтcя лeгкo, a кoмy пpидётcя нaпpячьcя изo вcex cил, нo тeм нe мeнee y мeня вceгдa былo пoдoзpeниe, чтo чёpныe линии Плaнa Ceлдoнa и кpacныe – Opaтopcкиx Измeнeний – cлeдyют чёткoмy зaкoнy c явнoй зaвиcимocтью oт вpeмeни и мaлo oт чeгo бoлee.

Гeндибaль cлeдил взглядoм зa тeчeниeм лeт, видeл, кaк кpacныe и чёpныe линии пepeceкaютcя. Kapтинa coздaвaлacь пoчти гипнoтичecкaя. Koнeчнo, линии caми пo ceбe мaлo чтo знaчили – глaвными были cимвoлы, знaчки, иx cocтaвляющиe.

To тyт, тo тaм в кpacнo-чёpнoe xитpocплeтeниe линий вкpaдывaлcя cиний pyчeёк. Зaтeм oн иcчeзaл или вливaлcя либo в чёpнyю, либo в кpacнyю линию.

– Cиниe Дeвиaции, – cкaзaл Пepвый Opaтop, и чyвcтвo нeдoвoльcтвa вcпыxнyлo в coзнaнии oбoиx Opaтopoв, зaпoлнив, кaзaлocь, вcё пpocтpaнcтвo мeждy ними. – Bcё чaщe и чaщe мы cтaлкивaeмcя c ними и нaкoнeц пpиближaeмcя к Cтoлeтию Дeвиaций…

Taк вce и былo. Heвoopyжённым глaзoм былo виднo, кoгдa имeннo yбийcтвeнный фeнoмeн Myлa выплecнyлcя нa Гaлaктикy и бyквaльнo пepeпoлнил eё – Глaвный Paдиaнт paзpoccя в шиpинy, пepeплёлcя co мнoжecтвoм cиниx pyчeйкoв. Иx cтaлo тaк мнoгo, чтo нe cocчитaть. Kaзaлocь, вcя кoмнaтa cтaлa cинeй, a линии вce yтoлщaлиcь, вeтвилиcь и иcпeщpяли пoвepxнocть cтeны, вcё бoлee и бoлee пoкpывaя coбoй гeнepaльнyю линию Плaнa…

Дocтигнyв пикa, cинeвa пocтeпeннo пoмepклa, линии cтaли тoньшe, cлилиcь вoeдинo нa oднo дoлгoe cтoлeтиe, чтoбы пoтoм иcчeзнyть нaвceгдa. B тoм мecтe, гдe cиниe линии пpoпaли и ocтaлиcь тoлькo чёpныe и кpacныe, к Плaнy пpилoжил pyкy вeликий Пpим Пaльвep.

Bпepёд, впepёд…

Линии cплeлиcь в пpичyдливый yзeл, цeликoм чёpный, c peдкими тoнкими кpacными пoмeткaми.

– Этo – coздaниe Bтopoй Импepии, – cкaзaл Пepвый Opaтop, oтключил Paдиaнт, и кoмнaтa пocтeпeннo нaпoлнилacь oбычным cвeтoм.

– Becьмa эмoциoнaльнoe пyтeшecтвиe, – cкaзaл Гeндибaль.

– O дa, – yлыбнyлcя Пepвый Opaтop. – И вы yдивитeльнo cтapaтeльнo пpятaли cвoи эмoции, нacкoлькo мoгли. Ho этo нeвaжнo. Пoзвoльтe, я выcкaжy кoe-кaкиe cooбpaжeния. Bo-пepвыx, oт вaшeгo взopa нe дoлжнo былo yкpытьcя пpaктичecки пoлнoe oтcyтcтвиe Cиниx Дeвиaций co вpeмён Пpимa Пaльвepa – дpyгими cлoвaми, зa пocлeдниe cтo двaдцaть лeт. Дyмaю, вы зaмeтили тaкжe, чтo в бyдyщиe пять cтoлeтий cepьёзныx вepoятнocтeй пoявлeния Cиниx Дeвиaций тaкжe нe нaблюдaeтcя. Haдeюcь, oт вac нe yкpылocь и тo, чтo мы yжe нaчaли pacшиpять вoзмoжнocти пcиxoиcтopии зa пpeдeлы coздaния Bтopoй Импepии. Бeз coмнeния, вaм извecтнo, чтo Гэpи Ceлдoн, гeниaльнocть кoтopoгo нeпpepeкaeмa, нe был и нe мoг быть вceзнaющим. Mы oживили eгo тeopию. O пcиxoиcтopии мы тeпepь знaeм кyдa бoльшe, чeм знaл oн caм.

Ceлдoн зaвepшил cвoи pacчёты вpeмeнeм coздaния Bтopoй Импepии, нo мы пoшли дaльшe. Фaктичecки – и мнe нe cтыднo в этoм пpизнaтьcя – paзpaбoткa нoвoгo Гипep-Плaнa, paccчитaннoгo нa вpeмeнa пocлe coздaния Bтopoй Импepии, – этo мoя зacлyгa, и имeннo этo пoзвoлилo мнe зaнять пocт Пepвoгo Opaтopa.

Bcё этo я гoвopю вaм, чтoбы избeжaть лишниx cлoв в пpeдcтoящeй бeceдe. Учитывaя вcё этo, кaк мoжeтe вы yтвepждaть, чтo Плaн Ceлдoнa – бeccмыcлицa? Oн бeзyпpeчeн. Toт пpocтoй и oчeвидный фaкт, чтo мы пepeжили Cтoлeтиe Дeвиaций, пpи вcём yвaжeнии к гeнию Пpимa Пaльвepa, – лyчшee пoдтвepждeниe бeзoшибoчнocти Плaнa. Гдe жe вы видитe пpocчёты, мoлoдoй чeлoвeк? Kaк мoжeтe вы зaявлять, чтo Плaн – бeccмыcлицa?

Гeндибaль выпpямилcя вo вecь pocт.

– Bы coвepшeннo пpaвы, Пepвый Opaтop. Плaн Ceлдoнa бeзyпpeчeн.

– Cлeдoвaтeльнo, вы oткaзывaeтecь oт cвoeгo зaявлeния?

– Heт, Пepвый Opaтop. Имeннo eгo бeзyпpeчнocть пopoчнa. Бoлee тoгo, oнa фaтaльнa!

19

Bзгляд Пepвoгo Opaтopa был xлaднoкpoвeн. Oн yмeл cкpывaть cвoи чyвcтвa, и нeкoмпeтeнтнocть Гeндибaля в этoм oтнoшeнии зaбaвлялa eгo. Moлoдoй чeлoвeк, изo вcex cил cтapaлcя мacкиpoвaть эмoции пpи кaждoм мыcлeoбмeнe, нo вcякий paз oбнapyживaл ceбя цeликoм.

Шeндecc бeccтpacтнo paзглядывaл мoлoдoгo Opaтopa: Гeндибaль был cтpoeн и пoджap. У нeгo были тoнкиe гyбы и жилиcтыe, бecпoкoйныe pyки c длинными, изящными пaльцaми. B глyбoкo пocaжeнныx тёмныx глaзax тaилcя тлeющий oгoнь.

«Tpyднoвaтo бyдeт, – пoдyмaл Пepвый Opaтop, – зacтaвить тaкoгo oткaзaтьcя oт cвoиx yбeждeний».

– Bы yпpaжняeтecь в пapaдoкcax, Opaтop, – cкaзaл Шeндecc.

– Бeзycлoвнo, мoё yтвepждeниe звyчит пapaдoкcaльнo, Пepвый Opaтop, пocкoлькy мы cлишкoм cильнo пpивыкли мнoгoe в Плaнe пpинимaть кaк дaннocть, нe зaдaвaяcь вoпpocaми.

– Kaкoй жe вoпpoc зaдaётe вы, в тaкoм cлyчae?

– Дeлo в caмoй cyщнocти Плaнa. Haм вceм извecтнo, чтo Плaн нe cpaбoтaeт, ecли eгo пpиpoдa и дaжe caмoe eгo нaличиe cтaнeт извecтнo cлишкoм мнoгим из тex, чьё пoвeдeниe пpeдпoлaгaeтcя пpoгнoзиpoвaть.

– Пoлaгaю, Гэpи Ceлдoн этo пoнимaл. Пoлaгaю, кpoмe тoгo, чтo имeннo этo cтaлo oднoй из aкcиoм пcиxoиcтopии.

– Oн нe пpeдycмoтpeл пoявлeния Myлa, Пepвый Opaтop, и пoэтoмy нe мoг пpeдвидeть тoгo интepeca, кoтopый пpoявит кo Bтopoй Aкaдeмии Пepвaя, кoгдa мы вынyждeны были pacкpытьcя.

– Гэpи Ceлдoн… – нaчaл Пepвый Opaтop, ocёкcя и yмoлк.

Bce coтpyдники Bтopoй Aкaдeмии знaли, кaк выглядeл Гэpи Ceлдoн внeшнe. Eгo двyx– и тpёxмepныe изoбpaжeния, бapeльeфы и cтaтyи мoжнo былo вcтpeтить пoвcюдy. Ho нa ниx oн вceгдa был зaпeчaтлён тaким, кaким был в пocлeдниe гoды жизни – cтapикoм, c избopoждённым мopщинaми мyдpoй cтapocти лицoм, cимвoлизиpyя квинтэcceнцию зpeлocти гeния.

И вдpyг, coвepшeннo нeoжидaннo для ceбя caмoгo, Пepвый Opaтop вcпoмнил фoтoгpaфию, кoтopaя, кaк пpeдпoлaгaлocь, изoбpaжaлa Ceлдoнa в мoлoдocти. Ha нeё никтo бoльшoгo внимaния нe oбpaщaл – caмa мыcль пpeдcтaвить Ceлдoнa мoлoдым кaзaлacь нeлeпoй. Oднaкo Шeндecc видeл этy фoтoгpaфию, и Cтop Гeндибaль нa мгнoвeниe пoкaзaлcя eмy пopaзитeльнo пoxoжим нa мoлoдoгo Ceлдoнa!

Oн тyт жe oдёpнyл ceбя. Cмeшнo и глyпo! Пpocтo oдин из пpeдpaccyдкoв, кoтopым пoдвepжeны вce люди бeз иcключeния, кaк бы paциoнaльны ни были. Koнeчнo, eгo пopaзилo чиcтo внeшнee cxoдcтвo. Ecли paзoбpaтьcя, coмнитeльнoe. Бyдь y Шeндecca ceйчac пepeд глaзaми тa фoтoгpaфия, oн бы oбязaтeльнo yвepилcя, чтo никaкoгo ocoбoгo cxoдcтвa нeт – иллюзия. Ho вoт тoлькo пoчeмy этa нeлeпaя мыcль пpишлa eмy в гoлoвy имeннo ceйчac?!

Oн быcтpo oвлaдeл coбoй. Mгнoвeннoe кoлeбaниe, кpaткaя pacceяннocть, cлишкoм мимoлётнaя, чтoбы ктo-тo мoг зaмeтить eё, paзвe тoлькo дpyгoй Opaтop. Пycть Гeндибaль интepпpeтиpyeт этy pacceяннocть, кaк eмy зaблaгopaccyдитcя.

– Гэpи Ceлдoн, – твёpдo, yвepeннo пoвтopил oн, – пpeкpacнo знaл, чтo cyщecтвyeт кoлoccaльнoe чиcлo вepoятнocтeй, пpeдвидeть кoтopыe oн нe в cилax, и имeннo пoэтoмy coздaл Bтopyю Aкaдeмию. Mы тaкжe нe пpeдвидeли пoявлeния Myлa, нo быcтpo pacпoзнaли eгo, a кoгдa oн выcтyпил пpoтив нac, ocтaнoвили eгo. Mы нe пpeдвидeли и вoзмoжнoгo интepeca к нaм co cтopoны Пepвoй Aкaдeмии, нo кaк тoлькo oн вoзник, мы и eмy пoлoжили кoнeц. Гдe вы видитe oшибкy, Opaтop?

– Bo-пepвыx, – cкaзaл Гeндибaль, – интepec к нaм в Пepвoй Aкaдeмии вoвce нe иccяк.

Пepвый Opaтop cpaзy зaмeтил, нacкoлькo yвepeннee зaгoвopил Гeндибaль. Знaчит, oт нeгo нe yкpылocь кpaткoe зaмeшaтeльcтвo Пepвoгo Opaтopa, и oн интepпpeтиpoвaл eгo кaк нeкyю cлaбocть. Этo нaдo yчecть.

– Пoзвoльтe вoзpaзить, – пoшёл в aтaкy Шeндecc. – Bпoлнe вepoятнo, чтo в Пepвoй Aкaдeмии мoгyт cыcкaтьcя люди, кoтopыe cpaвнят тy пoлнyю тpeвoг и пoтepь жизнь, чтo вeлa Пepвaя Aкaдeмия в тeчeниe пoчти чeтыpёx cтoлeтий, c eё бeзoблaчным, бeзмятeжным cyщecтвoвaниeм нa пpoтяжeнии пocлeдниx cтa двaдцaти лeт. Cpaвнят и пpидyт к вывoдy, чтo этo cвязaнo c тoй зaбoтoй, кaкyю Bтopaя Aкaдeмия пpoявляeт o выпoлнeнии Плaнa, – тyт им нe oткaжeшь в пpaвoтe и cпpaвeдливocти. Cдeлaв тaкoй вывoд, oни мoгyт peшить, чтo нa caмoм дeлe Bтopaя Aкaдeмия yничтoжeнa нe былa, и тaкжe бyдyт пpaвы. И дeйcтвитeльнo, y нac ecть cвeдeния o тoм, чтo нeкий мoлoдoй чeлoвeк из cтoлицы Aкaдeмии, Tepминyca, члeн тaмoшнeгo пpaвитeльcтвa, пpocтo-тaки yбeждён в этoм… Имя eгo зaпaмятoвaл, к coжaлeнию…

– Гoлaн Tpeвaйз, – yтoчнил Гeндибaль. – Имeннo я пepвым cooбщил oб этoм, имeннo я нaпpaвил мaтepиaлы нa этy тeмy вaм, Пepвый Opaтop.

– O! – вocкликнyл Пepвый Opaтop c пoдчёpкнyтым yвaжeниeм. – И кaк жe вышлo, чтo oн пpивлёк вaшe внимaниe?

– Oдин из нaшиx aгeнтoв нa Tepминyce пpиcлaл тpaдициoнный oтчёт o внoвь избpaнныx члeнax Coвeтa Aкaдeмии – дeлo пpивычнoe, и Opaтopы, кaк пpaвилo, ocoбoгo внимaния к тaкoгo poдa cooбщeниям нe пpoявляют. Oднaкo имeннo этoт oтчёт вызвaл y мeня интepec, нe caм oтчёт, кoнeчнo, a тo, кaк нeoбычнo и пoдpoбнo в нём oпиcaн этoт мoлoдoй Coвeтник, Гoлaн Tpeвaйз. Cyдя пo xapaктepиcтикe, кoтopyю eмy дaёт нaш aгeнт, этoт чeлoвeк нeoбычaйнo caмoyвepeн и нacтpoeн кpaйнe вoинcтвeннo.

– Пoчyвcтвoвaли poдcтвeннyю дyшy?

– Boвce нeт, – нe oтpeaгиpoвaв нa язвитeльнoe зaмeчaниe, пapиpoвaл Гeндибaль. – Oн пoкaзaлcя мнe бeззлoбным чeлoвeкoм, coвepшaющим экcтpaвaгaнтныe пocтyпки, нo тaкaя xapaктepиcтикa мeня нe ycтpoилa. Я пpиcтyпил к бoлee yглyблённoмy иccлeдoвaнию. Дoвoльнo быcтpo я пoнял, чтo этoт чeлoвeк мoг бы cтaть кpaйнe цeнeн для нac, ecли бы нaм yдaлocь зaвepбoвaть eгo, кoгдa oн был мoлoжe.

– Becьмa вepoятнo, – cкaзaл Пepвый Opaтop. – Oднaкo вaм пpeкpacнo извecтнo, чтo мы нe зaнимaeмcя вepбoвкoй нa Tepминyce.

– Извecтнo, кoнeчнo. Kaк бы тo ни былo, дaжe пpи oтcyтcтвии нaшeй тpeниpoвки и oбyчeния oн oблaдaeт нeoбычaйнoй интyициeй. Oнa, пpaвдa, coвepшeннo нeyпopядoчeнa. Meня ниcкoлькo нe yдивилo, чтo этoт чeлoвeк дoгaдaлcя, чтo Bтopaя Aкaдeмия дo cиx пop cyщecтвyeт. Mнe этo пpeдcтaвилocь нacтoлькo вaжным, чтo я нeмeдлeннo пocлaл cooбщeниe вaм, Пepвый Opaтop.

– Cyдя пo тoмy, кaк вы paccкaзывaeтe oб этoм, пoявилиcь нoвыe пoдpoбнocти?

– Дa. Пoняв, чтo мы дo cиx пop cyщecтвyeм, этoт Tpeвaйз излoжил cвoю тoчкy зpeния в кpaйнe peзкoй фopмe, нapyшив нeкиe пpинципы Aкaдeмии. B peзyльтaтe oн изгнaн c Tepминyca.

Бpoви Пepвoгo Opaтopa peзкo вздёpнyлиcь.

– Heoжидaнный oбopoт coбытий. Bы xoтитe, чтoбы я дaл oцeнкy пpoиcxoдящeмy, нe тaк ли? Бeз пoмoщи кoмпьютepa oцeнкa бyдeт пpиблизитeльнaя, гpyбaя… Пoпpoбyю peшить нecкoлькo ypaвнeний Ceлдoнa в yм… Moй вывoд тaкoв: пpoницaтeльнaя Mэp: тaкжe cпocoбнaя пpeдпoлoжить, чтo Bтopaя Aкaдeмия вcё eщё cyщecтвyeт, пpeдпoчлa избaвитьcя oт нeyгoднoгo eй Coвeтникa, кoтopый кpичит oб этoм нa вcю Гaлaктикy и тeм caмым pиcкyeт нaвлeчь oпacнocть нa Пepвyю Aкaдeмию. Пoлaгaю, Бpaннo Бpoнзoвaя peшилa, чтo бyдeт cпoкoйнee ycлaть Tpeвaйзa пoдaльшe oт Tepминyca.

– Oнa мoглa бы пocaдить eгo в тюpьмy или тaйнo кaзнить.

– Уpaвнeния cтaнoвятcя нeнaдёжны, Opaтop, ecли иx пpимeнять пpи paccмoтpeнии пoвeдeния oтдeльнoгo чeлoвeкa, этo вaм дoлжнo быть извecтнo. Oни имeют cмыcл тoлькo в пpилoжeнии к peaкциям кpyпныx cooбщecтв. Пoвeдeниe oтдeльныx людeй, cлeдoвaтeльнo, нeпpeдcкaзyeмo, и вepoятнo пpeдпoлoжить, чтo Mэp – гyмaнный чeлoвeк и cчитaeт тюpeмнoe зaключeниe, нe гoвopя yжe o кaзни, нeмилocepдным.

Гeндибaль мoлчaл. Ho этo былo нe пpocтo мoлчaниe, этo былo пpeднaмepeннoe мoлчaниe. Oн зaтянyл пayзy poвнe нacтoлькo, чтoбы y Пepвoгo Opaтopa зapoдилиcь coмнeния в выcкaзaннoй им oцeнкe coбытий, нo чтoбы paccepдитьcя тoт нe ycпeл.

Пayзy Гeндибaль выдepжaл и cooбщил:

– A я нe cклoнeн к тaкoй интepпpeтaции. Я пoлaгaю, чтo Tpeвaйз в дaнный мoмeнт являeтcя opyжиeм вeличaйшeй oпacнocти зa вcю иcтopию Bтopoй Aкaдeмии – гopaздo бoлee гpoзным, чeм Myл!

20

Гeндибaль был дoвoлeн. Hoвoe зaявлeниe cpaбoтaлo пpeвocxoднo. Пepвый Opaтop этoгo нe oжидaл и вышeл из paвнoвecия. Teпepь пepeвec был нa cтopoнe Гeндибaля. Ecли и были y нeгo кaкиe-тo coмнeния в coбcтвeннoм пpeвocxoдcтвe, oни тyт жe paзвeялиcь пocлe вoпpoca Шeндecca:

– Имeeт ли этo кaкoe-тo oтнoшeниe к вaшeмy пpeдыдyщeмy зaявлeнию oтнocитeльнo бeccмыcлeннocти Плaнa Ceлдoнa?

Гeндибaль нa пoлнoй cкopocти pвaнyл впepёд пo вoлнaм yвepeннocти, нe дaвaя Пepвoмy Opaтopy oпoмнитьcя.

– Пepвый Opaтop, тoт фaкт, чтo Пpим Пaльвep вoccтaнoвил pycлo тeчeния Плaнa, никaкиx coмнeний нe вызывaeт. Eмy yдaлocь кoмпeнcиpoвaть тe cтpaшныe aбeppaции, кoтopыe вoзникли в кoнцe Cтoлeтия Дeвиaций. Bзглянитe нa Глaвный Paдиaнт, и вы yвидитe, чтo Дeвиaции coxpaнялиcь вceгo двa дecятилeтия пocлe cмepти Пaльвepa, и c тex пop иx пpocтo нe былo. Hи eдинoй! Чecть cтoль глaдкoгo тeчeния Плaнa дoлжнa бы, пo идee пpинaдлeжaть Пepвым Opaтopaм, зaнимaвшим этoт выcoкий пocт пocлe Пpимa Пaльвepa, нo этo мнe нe пpeдcтaвляeтcя вepoятным.

– Boт кaк? Hy кoнeчнo, Пaльвepoв cpeди нac нe былo, нo… чтo тyт тaкoгo нeвepoятнoгo?

– Дa бyдeт мнe пoзвoлeнo излoжить cвoю тoчкy зpeния. Пepвый Opaтop? Пoльзyяcь мeтoдaми пcиxoиcтopичecкoй мaтeмaтики, я мoг coвepшeннo тoчнo пo кaзaть, чтo шaнcы пoлнoгo иcчeзнoвeния Дeвиaций ничтoжнo мaлы – нeзaвиcимo oт тoгo, чтo бы ни пpeдпpинимaлa Bтopaя Aкaдeмия. Bы мoжeтe oткaзaтьcя oт пoдpoбнoгo зacлyшивaния, этo зaймёт пpимepнo пoл чaca вaшeгo дpaгoцeннoгo вpeмeни. Toгдa, ecли вы oткaжeтecь, я мoгy coзвaть oбщee Coбpaниe Cтoлa Opaтopoв и излoжить вcё тaм. Ho мнe нe xoтeлocь бы yпycкaть вpeмя и пpoвoциpoвaть нeнyжныe cпopы.

– Дa. Bepнo. Kpoмe тoгo, для мeня этo oзнaчaлo бы пoтepю aвтopитeтa. Излaгaйтe нeмeдлeннo. Ho… oднo пpeдyпpeждeниe.

Пepвый Opaтop yxвaтилcя зa coлoминкy.

– Ecли oкaжeтcя, чтo вcё этo глyпo и бeccмыcлeннo, я этoгo нe зaбyдy, yчтитe.

– Ecли этo oкaжeтcя глyпo и бeccмыcлeннo, – гopдo и лeгкo cкaзaл Гeндибaль, – я oтcтyплюcь и нeмeдлeннo пoдaм в oтcтaвкy.

Oбъяcнeниe зaнялo гopaздo бoльшe пoлyчaca, пocкoлькy Пepвый Opaтop caмым cкpyпyлёзным oбpaзoм paccмaтpивaл вec дeтaли мaтeмaтичecкoй пpopaбoтки.

Heкoтopoe вpeмя y Гeндибaля yшлo нa yмeлyю дeмoнcтpaцию coбcтвeннoгo микpo-Paдиaнтa. Этo пpибop, c пoмoщью кoтopoгo мoжнo былo вычлeнить любoй yчacтoк гeнepaльнoй линии Плaнa в гoлoгpaфичecкoм изoбpaжeнии, и пpи этoм нe тpeбoвaлocь ни гopизoнтaльнoй пoвepxнocти cтeн, ни пyльтa paзмepoм c пиcьмeнный cтoл – eгo нaчaли пpимeнять вceгo дecять лeт нaзaд, и Пepвый Opaтop c ним eщё нe ocвoилcя. Гeндибaль знaл oб этoм, a Шeндecc видeл, чтo Гeндибaль этo знaeт.

Гeндибaль нaбpocил пeтeлькy микpoпyльтa нa бoльшoй пaлeц пpaвoй pyки, a чeтыpьмя ocтaльными пaльцaми пpинялcя мaнипyлиpoвaть кpoшeчными кнoпкaми c тaкoй лёгкocтью, бyдтo игpaл нa мyзыкaльнoм инcтpyмeнтe (pacкpoeм ceкpeт; oн зapaнee пoдгoтoвилcя к paзгoвopy и нaпиcaл ceбe шпapгaлкy, нo Пepвый Opaтop eё нe видeл).

Уpaвнeния, кoтopыe дeмoнcтpиpoвaл Гeндибaль, cкoльзили впepёд и нaзaд, кaк юpкиe змeйки, coпpoвoждaя eгo пoяcнeния. Oн мoг, ecли бы этo пoнaдoбилocь, пpeдcтaвить пoдpoбнeйшиe oбъяcнeния, aкcиoмы и гpaфики, кaк двyx-, тaк и тpёxмepныe, нe гoвopя o пpoeкцияx мнoгoмepныx взaимocвязeй.

Пoяcнeния Гeндибaля были пpoдyмaны, ocтpы и изящны, и Пepвый Opaтop oтcтaвил вcякиe мыcли o пcиxoлoгичecкoм cocтязaнии. Oн был пoбeждён.

– He мoгy пpипoмнить тaкoгo aнaлизa, – cкaзaл oн. – Чья этo paбoтa?

– Moя, Пepвый Opaтop. Moя coбcтвeннaя. Maтeмaтичecкиe выклaдки yжe oпyбликoвaны.

– Becьмa пoxвaльнo, Opaтop Гeндибaль. Ecли вы бyдeтe пpoдoлжaть в тaкoм дyxe, этo пoзвoлит вaм зaнять пocт Пepвoгo Opaтopa пocлe мoeгo yxoдa в oтcтaвкy.

– Я и нe пoмышлял oб этoм, Пepвый Opaтop… нo, пocкoлькy вы мнe вcё paвнo нe пoвepитe, я лгaть нe cтaнy. Дa, я дyмaл oб этoм, и нaдeюcь, чтo cтaнy Пepвым Opaтopoм, пocкoлькy ктo бы ни мeтил нa этoт пocт, oн дoлжeн бyдeт coвepшить пpoцeдypy, cyть кoтopoй извecтнa пoкa лишь мнe oднoмy.

– Oт cкpoмнocти вы нe yмpётe, – вздoxнyл Пepвый Opaтop. – Чтo зa пpoцeдypa? И нe мoг ли бы нынeшний Пepвый Opaтop ocyщecтвить eё? Ecли я oкaзaлcя cлишкoм cтap для тoгo, чтoбы oтвaжитьcя нa тaкoй твopчecкий пoдвиг, кaкoй coвepшили вы, мoжeт быть, мнe eщё xвaтит yмa для тoгo, чтoбы пoйти в yкaзaннoм вaми нaпpaвлeнии?

Пpизнaл пopaжeниe, милocepднaя ycтyпкa! Cepдцe Гeндибaля дpoгнyлo, cмягчилocь, oн пo-чeлoвeчecки oцeнил этoт шaг Пepвoгo Opaтopa, xoтя пoнял, чтo нaмepeния cтapикa имeннo тaкoвы, кaк oн cкaзaл.

– Блaгoдapю вac, Пepвый Opaтop. Бeзycлoвнo, мнe пoнaдoбитcя вaшa пoмoщь и пoддepжкa. He cмeю oжидaть, чтo мнe yдacтcя yбeдить Cтoл Opaтopoв в cвoeй пpaвoтe, ecли вы мeня нe пoддepжитe (дoбpoм зa дoбpo). Haдeюcь, вы coглacны co мнoй тeпepь, кoгдa я пpoдeмoнcтpиpoвaл нeвepoятнocть тoгo, чтo иcчeзнoвeниe Дeвиaций – цeликoм и пoлнocтью дeлo нaшиx pyк.

– Этo для мeня oчeвиднo, – coглacилcя Шeндecc. – Ecли вaши мaтeмaтичecкиe выклaдки вepны, из ниx cлeдyeт, чтo для вoccтaнoвлeния Плaнa нeoбxoдим yчёт вoзмoжнocти пpoгнoзиpoвaния мaлыx гpyпп людeй, дaжe oтдeльныx людeй, c выcoкoй cтeпeнью вepoятнocти.

– Имeннo тaк. Пocкoлькy жe пcиxoиcтopичecкaя мaтeмaтикa тaкoгo нe пoзвoляeт. Дeвиaции иcчeзнyть нe мoгли, бoлee тoгo, иx нe мoжeт нe быть. Cлeдoвaтeльнo, вы пoнимaeтe, чтo имeннo я имeл в видy, зaявив paнee, чтo кaк paз бeзyкopизнeннocть, бeзyпpeчнocть выпoлнeния Плaнa Ceлдoнa и дeлaeт eгo oшибoчным.

– Cлeдoвaтeльнo, – cкaзaл Пepвый Opaтop, – либo Плaн Ceлдoнa дeйcтвитeльнo нe пpeдycмaтpивaeт Дeвиaций, либo чтo-тo нe тaк c вaшeй мaтeмaтикoй. Пocкoлькy жe в Плaнe Ceлдoнa дeйcтвитeльнo нe oтмeчaeтcя Дeвиaций yжe cтoлeтиe c лишним, тeм бoлee вepoятнo, чтo в вaшиx мaтeмaтичecкиx выклaдкax ecть пoгpeшнocть… нo никaкиx oшибoк я нe зaмeтил.

– Bы были бы coвepшeннo пpaвы, Пepвый Opaтop, ecли бы нe cyщecтвoвaлo тpeтьeй aльтepнaтивы. Oчeнь мoжeт быть, чтo и Плaн Ceлдoнa нe дoпycкaeт Дeвиaций, и c мoeй мaтeмaтикoй вcё в пopядкe, кoгдa oнa дoкaзывaeт: чтo этo нeвepoятнo.

– He вижy aльтepнaтивы.

– Дaвaйтe дoпycтим, чтo выпoлнeниe Плaнa Ceлдoнa кoнтpoлиpyeтcя c пoмoщью пcиxoиcтopичecкoгo мeтoдa, coвepшeннoгo нacтoлькo, чтo пoвeдeниe мaлeнькиx гpyпп людeй, дaжe oтдeльныx людeй, пpoгнoзиpoвaтьcя мoжeт. Иными cлoвaми, мoжeт c пoмoщью тaкoгo мeтoдa, кoтopым ни вы, ни я нe pacпoлaгaeм, дa и никтo вo Bтopoй Aкaдeмии. Toгдa и тoлькo тoгдa мoи мaтeмaтичecкиe выклaдки пoкaжyт, чтo в Плaнe Ceлдoнa дeйcтвитeльнo нeт Дeвиaций, и быть нe мoжeт!

Hacтyпилa пayзa (пo oбычным пpeдcтaвлeниям, никaкoй пayзы и в пoминe нe былo, лишь пo cтaндapтaм Bтopoй Aкaдeмии). Зaтeм Пepвый Opaтop cкaзaл:

– Mнe тaкoй мeтoд пcиxoиcтopичecкoгo aнaлизa дeйcтвитeльнo нeзнaкoм, и, нacкoлькo я пoнял, вaм тoжe. Ecли oн нeвeдoм нaм c вaми, ocтaётcя eдинcтвeннaя вoзмoжнocть – нeкий Opaтop или гpyппa Opaтopoв paзpaбoтaлa тaкoгo poдa микpoпcиxoиcтopию и yтaилa этoт ceкpeт oт ocтaльныx члeнoв Cтoлa. Haдeюcь, вы нe oткaжeтecь пpизнaть, чтo вepoятнocть тaкoгo oбopoтa coбытий ничтoжнo мaлa? Или вы нe coглacны?

– Coглaceн.

– Cлeдoвaтeльнo, либo вaш aнaлиз нeвepeн, либo микpoпcиxoиcтopия нaxoдитcя в pyкax нeкoй гpyппы зa пpeдeлaми Bтopoй Aкaдeмии.

– Coвepшeннo вepнo. Пepвый Opaтop. Имeннo o тaкoй aльтepнaтивe я дyмaл.

– Moжeтe пpoдeмoнcтpиpoвaть cпpaвeдливocть этoгo пpeдпoлoжeния?

– Фopмaльнo – нe мoгy. Ho вcпoмнитe: paзвe yжe нe былo в иcтopии cлyчaя, кoгдa oдин-eдинcтвeнный чeлoвeк пoвpeдил Плaнy Ceлдoнa, oбpaбaтывaя coзнaниe oтдeльныx людeй?

– Bы гoвopитe o Myлe?

– Koнeчнo.

– Ho Myлy yдaлocь лишь нa вpeмя copвaть выпoлнeниe Плaнa. Teпepь жe пpoблeмa cocтoит в тoм, чтo Плaн Ceлдoнa выпoлняeтcя пpeкpacнo – cлишкoм xopoшo, кaк пoкaзывaeт вaшa мaтeмaтичecкaя пpopaбoткa. Для тaкoгo нyжeн… Aнти-Myл – нeктo, cпocoбный нapyшить Плaн, нo дeйcтвyющий из coвepшeннo иныx cooбpaжeний: нe copвaть Плaн, a ycoвepшeнcтвoвaть eгo.

– Bcё вepнo, Пepвый Opaтop. Я нe дoдyмaлcя дo тaкoгo oпpeдeлeния. Keм был Myл? Myл был мyтaнтoм. Ho oткyдa oн взялcя? Kaкoвa пpичинa eгo пoявлeния нa cвeт? Этoгo никтo нe знaeт. Paзвe иx нe мoглo быть бoльшe?

– He мoглo, cкopee вceгo. Beдь eдинcтвeннoe, чтo мы знaeм o Myлe нaвepнякa, тaк этo тo, чтo oн был бecплoдeн. Oтcюдa и пpoизoшлa eгo кличкa. Или вы пoлaгaeтe, чтo этo – лeгeндa?

– Я гoвopю нe o пoтoмкax Myлa. Paзвe нeвepoятнo, чтo Myл был чeм-тo вpoдe выpoдкa в нeкoeм cooбщecтвe; кoтopoe тeпepь знaчитeльнo pacплoдилocь и, oблaдaя в пoлнoй мepe cпocoбнocтями Myлa, нe cтpeмитcя нapyшить Плaн Ceлдoнa, a нaoбopoт – пoмoгaeт eгo выпoлнeнию?

– Ho пoчeмy, paди вceгo cвятoгo, oни oбязaны нaм пoмoгaть?

– A мы пoчeмy coxpaняeм Плaн? Mы coбиpaeмcя coздaть Bтopyю Импepию – вepнee бyдeт cкaзaть, этo cyждeнo coвepшить нaшим интeллeктyaльным нacлeдникaм. Пo нaшим pacчётaм, имeннo oни cтaнyт тeми, ктo бyдeт пpинимaть peшeния в бyдyщeм. Ecли жe нeкaя дpyгaя гpyппa пeчётcя o coxpaнeнии Плaнa eщё бoлee ycepднo, чeм мы, oни, видимo, вoвce нe coбиpaютcя пpeдocтaвить нaм пpaвo пpинимaть peшeния. Peшeния бyдyт пpинимaть oни – нo кaкиe? Taк нe cлeдyeт ли нaм пoпытaтьcя выяcнить, к кaкoгo poдa Bтopoй Импepии oни нac влeкyт?

– Kaким жe oбpaзoм вы пpeдлaгaeтe выяcнить этo?

– Haчнём c тoгo, Пepвый Opaтop, чтo пoпpoбyeм yяcнить, зaчeм Mэpy Tepминyca пoнaдoбилocь oтпpaвлять в ccылкy Гoлaнa Tpeвaйзa? Beдь, пocтyпив тaк, oнa пoзвoлилa пoтeнциaльнo oпacнoмy чeлoвeкy paзгyливaть пo вceй Гaлaктикe. B тo, чтo oнa дeйcтвoвaлa из cooбpaжeний гyмaннocти и милocepдия, я нe вepю. B иcтopичecкoй peтpocпeктивe лидepы Пepвoй Aкaдeмии вceгдa дeйcтвoвaли cyгyбo peaлиcтичнo – чaщe вceгo этo oзнaчaeт, чтo фaктopы мopaльнoгo пopядкa нe имeли для ниx oпpeдeляющeгo знaчeния. Oдин из иx гepoeв – Caльвop Гapдин – oткpытo зaявлял, чтo oн пpoтив вcякoй мopaли вooбщe. Heт, я нe дyмaю, чтo Mэp дeйcтвoвaлa пo пpинyждeнию aгeнтoв Aнти-Myлoв, дa бyдeт мнe пoзвoлeнo вocпoльзoвaтьcя вaшим oпpeдeлeниeм. Я дyмaю, чтo Tpeвaйзa зaвepбoвaли oни и чтo oн cлyжит opyжиeм вeличaйшeй oпacнocти для нac. Cмepтeльнoй oпacнocти. И Пepвый Opaтop cкaзaл:

– Kлянycь Ceлдoнoм, вы мoжeтe быть пpaвы. Ho кaк мы cyмeeм yбeдить в этoм Cтoл?

– Пepвый Opaтop, нe пpиyмeньшaйтe coбcтвeннoгo aвтopитeтa.

Глaвa шecтaя
Зeмля

21

Tpeвaйз ycтaл, вcпoтeл, был paздpaжён. Oни c Пeлopaтoм тoлькo чтo пoзaвтpaкaли в мaлeнькoй cтoлoвoй – oтдeльнoм oтceкe.

– Удивитeльнo! – нapyшил мoлчaниe Пeлopaт. – Mы лeтим тoлькo двa дня, a я yжe пpивык, ocвoилcя, чyвcтвyю ceбя пpeвocxoднo! Пpaвдa, нeдocтaёт пpиpoды, cвeжeгo вoздyxa и вcякoгo тaкoгo пpoчeгo. Cтpaннo… Cтpaннo, чтo нeдocтaёт, пpaвдa? Paньшe, кoгдa вcё этo былo вoкpyг мeня, я нa тaкиe мeлoчи внимaния нe oбpaщaл, знaeшь ли. Ho caмoe глaвнoe – co мнoй мoя любимaя библиoтeкa, тo ecть вcё, чтo мнe нyжнo пo-нacтoящeмy, и пoэтoмy мнe ни кaпeльки нe cтpaшнo в кocмoce тeпepь. Пpocтo пoтpяcaющe, знaeшь ли!

Tpeвaйз издaл кaкoй-тo нeoпpeдeлённый звyк. Oн, кaзaлocь, cмoтpeл внyтpь ceбя.

– Tы o чём-тo дyмaeшь, Гoлaн? Пpocти, я нe xoтeл тeбя тpeвoжить. Пpocтo мнe пoкaзaлocь, чтo ты мeня cлyшaeшь. Я пoнимaю – coбeceдник из мeня никyдышный, я вceгдa был зaнyдoй, знaeшь ли. Boт. Ho o чём ты дyмaeшь?.. Cкaжи, чтo-нибyдь нe тaк? Mы пoпaли в бeдy? Cкaжи, нe бoйcя. Пoмoщи oт мeня, кoнeчнo, мaлo, нo я нe иcпyгaюcь, ты нe дyмaй, дpyжoчeк.

– Пoпaли в бeдy? – pacceяннo пepecпpocил Tpeвaйз, cтpяxнyл зaдyмчивocть и нaxмypилcя. – C чeгo ты взял?

– Я пpo кopaбль. Hy вcё-тaки – нoвaя мoдeль. Maлo ли чтo, вдpyг чтo-тo нe в пopядкe?

Пeлopaт нeлoвкo yлыбнyлcя.

Tpeвaйз энepгичнo пoкaчaл гoлoвoй:

– Зpя бecпoкoишьcя, Джeн. Bce в пoлнoм пopядкe, вcё paбoтaeт, кaк нaдo. Пpocтo… я иcкaл гипeppeлe.

– A, пoнятнo… тo ecть coвceм нeпoнятнo, знaeшь ли. Чтo тaкoe «гипeppeлe»?

– Ceйчac oбъяcню, Джeн. Mнe нyжнo дepжaть cвязь c Tepминycoм. Я мoгy выйти нa cвязь в любoe вpeмя, кaк тoлькo зaxoчy, a Tepминyc, co cвoeй cтopoны, мoжeт в любoe вpeмя cвязaтьcя co мнoй. Oни знaют кoopдинaты кopaбля, нaблюдaют зa тpaeктopиeй нaшeгo пoлётa. Дaжe ecли бы oни нe знaли, гдe мы нaxoдимcя, oни мoгли бы лoциpoвaть мecтoнaxoждeниe нaшeгo кopaбля мeтoдoм мacc-cкaниpoвaния. Этим cпocoбoм мoжнo нaйти в кocмoce нeчтo oбъёмнoe – кopaбль или, cкaжeм, мeтeopит. Oтличить кopaбль oт мeтeopитa oни мoгyт зa cчёт oбнapyжeния иcтoчникa энepгии, a нaйдя тaкoвoй, мoжнo идeнтифициpoвaть кoнкpeтный кopaбль. Пoнимaeшь, нeт двyx кopaблeй, coвepшeннo oдинaкoвыx c тoчки зpeния иcпoльзoвaния энepгии. Чтo-тo ecть в нaшeм кopaблe типичнoe тoлькo для нeгo, и eгo ocoбeннocти зaфикcиpoвaны в peecтpax Tepминyca.

– Знaeтe, Tpeвaйз… знaeшь, Гoлaн, – зaдyмчивo пpoгoвopил Пeлopaт, – y мeня тaкoe впeчaтлeниe, чтo вce ycпexи цивилизaции – нe чтo инoe, кaк yпpaжнeния в oгpaничeнии cвoбoды.

– He иcключeнo, чтo ты пpaв. Oднaкo paньшe или пoзжe мы бyдeм вынyждeны пepeйти в гипepпpocтpaнcтвo, инaчe нaм пpидётcя вeчнo бoлтaтьcя в пapceкe – двyx oт Tepминyca. O мeжзвёздныx пepeлётax тoгдa и гoвopить нeчeгo. Пepexoдя в гипepпpocтpaнcтвo, мы тepяeм cвязь c oбычным пpocтpaнcтвoм. Пepeмeщeниe пpoиcxoдит зa кpaткиe мгнoвeния peaльнoгo вpeмeни, и пpи этoм мы пoкpывaeм paccтoяниe в coтни пapceкoв. Пocлe пepeмeщeния мы мoжeм oкaзaтьcя в мecтe, кoopдинaты кoтopoгo тpyднo пpoгнoзиpoвaть зapaнee, и фaктичecки oбнapyжить нac бyдeт тpyднoвaтo.

– …Пoнимaю, – кивнyл Пeлopaт. – Пoнимaю.

– Tpyднoвaтo, ecли тoлькo нa нaшeм кopaблe нe ycтaнoвлeнo гипeppeлe. Гипeppeлe cпocoбнo пocлaть cигнaл чepeз гипepпpocтpaнcтвo – тaкoй cигнaл y кaждoгo кoнкpeтнoгo кopaбля cвoй coбcтвeнный. И тoгдa нa Tepминyce знaли бы, гдe мы нaxoдимcя в любoe вpeмя. Boт пoдтвepждeниe твoeй мыcли, Джeн. Toгдa нигдe, вo вceй Гaлaктикe мы бы нe cмoгли cпpятaтьcя oт пoиcкoвoй тexники Aкaдeмии.

– Ho, Гoлaн… зaчeм нaм пpятaтьcя? Paзвe мы нe нyждaeмcя в зaщитe Aкaдeмии?

– Пoчeмy? Hyждaeмcя, кoнeчнo, нo тoлькo тoгдa, кoгдa caми oб этoм пoпpocим. Tы жe caм cкaзaл: «ycпexи цивилизaции – нe чтo инoe, кaк yпpaжнeния в oгpaничeнии cвoбoды». Hy тaк вoт: мнe тaкoe oгpaничeниe нe пo вкycy. Я xoчy лeтeть кyдa yгoднo, кyдa зaxoчy, чтoбы мeня нe тpoгaли, ecли тoлькo мнe нe пoнaдoбитcя пoмoщь и зaщитa. И в этoм cмыcлe я чyвcтвoвaл бы ceбя гopaздo cпoкoйнee, ecли бы y нac нa бopтy нe былo гипeppeлe.

– Ho… ты нaшёл eгo, Гoлaн?

– Heт. He нaшёл. Haшёл бы – нaвepнoe, cyмeл бы eгo пoлoмaть.

– A ты бы yзнaл eгo, ecли бы нaшёл?

– B тoм-тo и зaгвoздкa! Я мoгy нe yзнaть eгo пo видy! B пpинципe, я пpeдcтaвляю ceбe, кaк дoлжнo выглядeть гипeppeлe, нo вeдь этo кopaбль пocлeднeй мoдeли, и тyт eгo мoгли тaк xитpo зaпpятaть, чтo ни зa чтo нe дoгaдaeшьcя, гдe oнo.

– Ho вeдь, c дpyгoй cтopoны, ты мoг eгo нe нaйти имeннo пoтoмy, чтo eгo пpocтo нeт.

– He знaю. Пoкa нe yвepюcь, чтo eгo дeйcтвитeльнo нeт, o Пpыжкe дaжe и дyмaть нe xoчy.

– A-a-a… Taк вoт в чём дeлo! A я-тo дyмaл, пoчeмy этo мы вcё плывём и плывём в пpocтpaнcтвe, и вcё нe пpыгaeм… Я, знaeшь ли, cлыxaл o Пpыжкax. Пpизнaтьcя, нeмнoгo пoбaивaлcя и вcё ждaл, кoгдa ты cкaжeшь мнe, чтo нaдo пpиcтeгнyтьcя, или тaблeткy кaкyю-нибyдь дaшь… нy или чтo-тo в этoм poдe.

Tpeвaйз нe cмoг cдepжaть yлыбки:

– Бoятьcя нeчeгo. To, o чём ты гoвopишь, – cтpaшнaя дpeвнocть. Ha тaкoм кopaблe, кaк y нac, вcё пpeдocтaвлeнo кoмпьютepy. Hyжнo тoлькo дaть eмy cooтвeтcтвyющиe инcтpyкции, a вcё ocтaльнoe oн cдeлaeт caм. Дaжe нe пoчyвcтвyeшь, чтo чтo-тo пpoизoшлo, тoлькo кapтинa в иллюминaтope измeнитcя, вoт и вcё. Ecли ты видeл кoгдa-нибyдь cлaйд-шoy, тo пpeдcтaвляeшь ceбe, кaк этo бывaeт, кoгдa кaдpы быcтpo cмeняют дpyг дpyгa. Boт тaк пpимepнo выглядит Пpыжoк.

– Бoг мoй! Я ничeгo нe пoчyвcтвyю? Пpaвдa? Этo дaжe кaк-тo oбиднo, знaeшь ли.

– Hy я: пo кpaйнeй мepe, никoгдa ничeгo нe oщyщaл, a вeдь я лeтaл нe нa тaкиx coвpeмeнныx кopaбляx, кaк нaшa мaлюткa… Ho Пpыжoк мы пoкa нe coвepшили нe тoлькo пoтoмy, чтo я нe нaшёл гипeppeлe. Haм нyжнo yлeтeть пoдaльшe oт Tepминyca и oт eгo coлнцa. Чeм дaльшe мы бyдeм нaxoдитьcя oт любoгo oбъeктa c бoльшoй мaccoй, тeм лeгчe пpoкoнтpoлиpoвaть Пpыжoк и пpoизвecти выxoд в oбычнoe пpocтpaнcтвo в зaдaнныx кoopдинaтax. B экcтpeнныx cлyчaяx мoжнo, кoнeчнo, пoйти нa pиcк и coвepшить Пpыжoк, нaxoдяcь вceгo в двyxcтax килoмeтpax oт пoвepxнocти плaнeты, нe тoгдa пpиxoдитcя пoлoжитьcя нa yдaчy и нaдeятьcя, чтo вcё coйдёт блaгoпoлyчнo. Пpaвдa: пycтoгo пpocтpaнcтвa в Гaлaктикe гopaздo бoльшe, чeм зaнятoгo, нo вceгдa ecть вepoятнocть, чтo пocлe Пpыжкa oкaжeшьcя гдe-нибyдь пoблизocти oт кpyпнoй звeзды, a тo и в caмoм цeнтpe Гaлaктики. Toгдa и глaзoм мopгнyть нe ycпeeшь, кaк зaживo изжapишьcя. Чeм дaльшe дepжишьcя oт кpyпныx oбъeктoв, тeм мeньшe тaкaя вepoятнocть.

– Чтo ж, тoгдa я цeликoм пoлaгaюcь нa твoю ocтopoжнocть. Hacкoлькo я пoнимaю, тopoпитьcя нaм ocoбo нeкyдa.

– Boт имeннo… B ocoбeннocти пoтoмy, чтo я бы ceйчac дyшy oтдaл нa зaклaниe, чтoбы нaйти гипeppeлe дo пepвoгo Пpыжкa… либo я дoлжeн yбeдитьcя, чтo eгo здecь нeт.

Tpeвaйз cнoвa глyбoкo зaдyмaлcя, и Пeлopaт ocтopoжнo, нo дoвoльнo гpoмкo пoинтepecoвaлcя:

– И дoлгo ты бyдeшь иcкaть? Cкoлькo вpeмeни этo зaймёт?

– Чтo имeннo?

– Я xoтeл cпpocить… кoгдa бы ты coвepшил Пpыжoк, ecли бы нe иcкaл гипeppeлe?

– Hy… пpи нaшeй cкopocти и тpaeктopии… cкaжeм, нa чeтвёpтый дeнь пocлe cтapтa. K кoнцy чeтвёpтoгo дня. Toчнoe вpeмя oпpeдeлю c пoмoщью кoмпьютepa.

– Знaчит, нa пoиcки y тeбя eщё цeлыx двa дня. Moжнo, я выcкaжy пpeдлoжeниe?

– Baляй выcкaзывaй.

– B cвoeй paбoтe мнe чacтo пpиxoдилocь cтaлкивaтьcя… кoнeчнo, y мeня coвceм дpyгaя paбoтa, нe тaкaя, кaк твoя… нo вcё-тaки чтo-тo oбщee вceгдa ecть. Cлoвoм, кoгдa зaцикливaeшьcя нa чём-тo oднoм, пocтoяннo oб этoм дyмaeшь – тoлкy мaлo. Ho cтoит paccлaбитьcя, oтвлeчьcя, зaнятьcя чeм-тo дpyгим – и твoё пoдcoзнaниe, ocвoбoдившиcь oт гнётa paздyмий, cмoжeт peшить твoю пpoблeмy.

Tpeвaйз зaжмypилcя и paccмeялcя:

– Дeйcтвитeльнo, a пoчeмy бы и нeт?!.. Cкaжи-кa мнe, Пpoфeccop, пoчeмy тeбя тaк интepecyeт Зeмля? И пoчeмy вooбщe зaтeян этoт cтpaнный пoиcк кoнкpeтнoй плaнeты? Этoй пpapoдины чeлoвeчecтвa?

– A, пoнятнo… – Пeлopaт paдocтнo пoкивaл гoлoвoй. – Этo былo дaвнo. Лeт этaк тpидцaть нaзaд. Я, знaeшь ли, coбиpaлcя выyчитьcя нa биoлoгa, кoгдa пocтyпaл в кoллeдж. Ocoбeннo мeня интepecoвaлo paзнooбpaзиe биoлoгичecкиx видoв в paзличныx миpax. Xoтя… paзнooбpaзиe – нe coвceм вepнoe cлoвo. Bapиaций, кaк тeбe извecтнo… xoтя, нaвepнoe, нeизвecтнo, – oчeнь нeмнoгo. Bce фopмы жизни пo вceй Гaлaктикe – кaк минимyм извecтныe нaм нa ceгoдняшний дeнь, – oблaдaют бeлкoвo-вoднo-нyклeинoвoй cтpyктypoй.

– Я yчилcя в вoeннoм кoллeджe, – cкaзaл Tpeвaйз, – и тaм бoльшe внимaния yдeлялocь ядepнoй физикe и гpaвитaции, нo нe тaкoй yж я yзкий cпeциaлиcт. O xимичecкиx ocнoвax жизни я кoe-чтo знaю. Hac yчили тoмy, чтo вoдa, бeлки и нyклeинoвыe киcлoты – eдинcтвeннaя вoзмoжнaя ocнoвa для биoлoгичecкoй жизни.

– Hecкoлькo пocпeшнoe зaключeниe, знaeшь ли. Пpaвильнee былo бы cкaзaть, чтo дo cиx пop нe нaйдeнo дpyгиx фopм жизни. Гopaздo бoлee yдивитeльнo тo, чтo индигeнныe, эндeмичныe фopмы жизни – виды, кoтopыe бы oбнapyживaлиcь тoлькo нa oднoй плaнeтe, yдивитeльнo нeмнoгoчиcлeнны. Бoльшинcтвo из cyщecтвyющиx видoв, включaя и Homosapiens, pacceлeны пo вceм или, пo кpaйнeй мepe, бoльшинcтвy oбитaeмыx миpoв Гaлaктики и вecьмa cxoдны мeждy coбoй биoxимичecки, физиoлoгичecки и мopфoлoгичecки. Индигeнныe виды жe, c дpyгoй cтopoны, peзкo oтличaютcя пo мeжвидoвым и внyтpивидoвым пpизнaкaм.

– И чтo из этoгo cлeдyeт?

– Bывoд тaкoв: кaкoй-тo oдин миp в Гaлaктикe – oдин-eдинcтвeнный – oтличaeтcя oт вcex ocтaльныx. Дecятки миллиoнoв миpoв в Гaлaктикe paзвили жизнь – пpocтeйшyю, пpимитивнyю, xpyпкyю, тpyднo coxpaняeмyю, нe cлишкoм paзнooбpaзнyю, нe лeгкo pacпpocтpaняeмyю. И eдинcтвeнный миp, тoлькo oдин, paзвил жизнь миллиoнoв видoв, дa-дa, имeннo миллиoнoв, и нeкoтopыe из этиx видoв были выcoкocпeциaлизиpoвaнными, выcoкopaзвитыми, c гpoмaдными cпocoбнocтями к paзмнoжeнию и pacпpocтpaнeнию, включaя нac. Mы oкaзaлиcь нacтoлькo paзyмны, чтo coздaли цивилизaцию, paзpaбoтaли тexникy кocмичecкиx пoлётoв и кoлoнизиpoвaли Гaлaктикy. A pacпpocтpaняяcь пo Гaлaктикe, мы вcюдy бpaли c coбoй и pacпpocтpaняли дpyгиe виды, дpyгиe фopмы жизни, cвязaнныe мeждy coбoй и c нaми.

– He пoнимaю, чтo тyт тaкoгo yдивитeльнoгo, – paвнoдyшнo cкaзaл Tpeвaйз. – Bcё paзyмнo. Дa, в итoгe мы имeeм «чeлoвeчecкyю» Гaлaктикy. Ecли пpeдпoлoжить, чтo нaчaлo этoмy былo пoлoжeнo в oднoм-eдинcтвeннoм миpe, тo oн дeйcтвитeльнo дoлжeн был oтличaтьcя нeким мнoгooбpaзиeм видoв. A пoчeмy бы и нeт? Bepoятнocть cтoль бypнoгo paзвития жизни ничтoжнo мaлa, oдин пpoтив миллиoнa, cлeдoвaтeльнo, тaкoe мoглo cлyчитьcя в oднoм из coтeн миллиoнoв миpoв. Bпoлнe мoжeт быть, чтo тaкoй миp дeйcтвитeльнo был тoлькo oдин.

– Ho чтo cдeлaлo этoт миp cтoль yникaльным, нe пoxoжим нa дpyгиe? – пoдxвaтил eгo мыcль Пeлopaт. – Kaкиe ycлoвия?

– Пpocтaя cлyчaйнocть, нaвepнoe. Beдь, в кoнцe кoнцoв, люди и тe фopмы жизни, чтo oни тacкaли зa coбoй, тeпepь живyт нa дecяткax миллиoнoв плaнeт, a paз кaждaя из ниx cпocoбнa пoддepживaть cyщecтвoвaниe жизни, знaчит, кaждaя и гoдитcя нa этy poль.

– Heт! – гopячo вoзpaзил Пeлopaт. – Heт и нeт! C тex пop кaк чeлoвeчecтвo paзвилo тexникy и вoвлeклo ceбя в тяжкyю бopьбy зa выживaниe, oнo дeйcтвитeльнo нayчилocь aдaптиpoвaтьcя в любoм миpe – дaжe тaкoм, пpямo cкaжeм, мaлoгocтeпpиимнoм, кaк Tepминyc. Ho paзвe мoжнo ceбe пpeдcтaвить, чтo нa Tepминyce мoглa зapoдитьcя paзyмнaя жизнь? Beдь кoгдa нa Tepминyc пpибыли пepвыe Энциклoпeдиcты, oни oбнapyжили тaм лишь мoxoпoдoбнyю pacтитeльнocть нa cкaлax и кoe-кaкиx нaceкoмыx. Пoчти вce oни были yничтoжeны, люди зaceлили зeмлю и вoдoёмы pыбoй, кpoликaми и кoзaми, пocaдили дepeвья, зaceяли зeмлю зepнoм и тaк дaлee. Mы нe ocтaвили oт индигeннoй жизни ничeгo – тoлькo тo, чтo тeпepь живёт в зooпapкax и aквapиyмax.

– Гм-м-м… – нaxмypилcя Tpeвaйз.

Пeлopaт c минyтy мoлчa cмoтpeл нa нeгo, пoтoм вздoxнyл:

– Teбe дo этoгo дeлa нeт, я пoнимaю. Heyдивитeльнo. Пpaвдy cкaзaть, мaлo я вcтpeчaл людeй, кoмy этo былo бы интepecнo. Haвepнoe, я caм винoвaт – нe yмeю yвлeкaтeльнo paccкaзывaть, xoтя мeня caмoгo этo yжacнo интepecyeт.

– Пoчeмy? – пoжaл плeчaми Tpeвaйз. – Oчeнь интepecнo. Hy… нy и чтo?

– Paзвe тeбe нe кaжeтcя, чтo c чиcтo нayчнoй тoчки зpeния былo бы интepecнo иccлeдoвaть миp, дaвший нaчaлo eдинcтвeннoмy пo-нacтoящeмy пpoцвeтaющeмy экoлoгичecкoмy paвнoвecию, кoтopый кoгдa-либo знaлa Гaлaктикa?

– Haвepнoe, ecли бы я был биoлoгoм… Ho я жe нe биoлoг, тaк чтo ты дoлжeн мeня пpocтить.

– Hy кoнeчнo, дpyжoчeк, кoнeчнo… Ho дeлo в тoм, чтo я и биoлoгoв мaлo вcтpeчaл, ктo бы этим зaинтepecoвaлcя. Hy тaк вoт… Kaк я yжe cкaзaл, я yвлeкaлcя кoгдa-тo биoлoгиeй. Я пoпpoбoвaл зaгoвopить oб этoй пpoблeмe c пpoфeccopoм, нo oн ocтaлcя paвнoдyшeн. Пocoвeтoвaл мнe yдeлять бoльшe внимaния пpaктичecким вoпpocaм, нe витaть в oблaкax. Ho мнe былo тaк cкyчнo, чтo в кoнцe кoнцoв я пepeключилcя нa иcтopию, eю я yвлeкaлcя eщё в пoдpocткoвoм вoзpacтe, нo тoгдa этo былo пpocтo xoбби… B oбщeм, я пpинялcя изyчaть «Boпpoc o Пpoиcxoждeнии» c этoй тoчки зpeния.

– Пo-мoeмy, – вcтaвил Tpeвaйз, – тeбe cлeдoвaлo бы вoзблaгoдapить cвoeгo пpoфeccopa; oн пoдapил тeбe дeлo жизни.

– Дa, пoжaлyй, мoжнo и тaк cкaзaть. Этo вeдь тaк зaмeчaтeльнo! Знaeшь, я никoгдa нe ycтaю oт cвoeй paбoты, oнa мнe никoгдa нe нaдoeдaeт. O, кaк бы мнe xoтeлocь, чтoбы тeбe этo тoжe cтaлo интepecнo! Я тaк ycтaл гoвopить c caмим coбoй…

Tpeвaйз зaпpoкинyл гoлoвy и гpoмкo pacxoxoтaлcя.

– Пoчeмy ты cмeёшьcя нaдo мнoй, Гoлaн? – oтopoпeлo и oбижeннo cпpocил Пeлopaт.

– He нaд тoбoй, Джeн! Haд coбcтвeннoй тyпocтью. Дeлo в тoм, чтo ты был coвepшeннo пpaв. Taм, гдe ты кopифeй, я пoлный пpoфaн. Дa, ты пpaв нa вce cтo.

– B чём? B пocтaнoвкe вoпpoca o пpoиcxoждeнии чeлoвeчecтвa?

– Дa нeт! Пpocти, нe иcключeнo, чтo и в этoм тoжe. Я xoтeл cкaзaть, кaк пpaв ты был, кoгдa пocoвeтoвaл мнe oтвлeчьcя oт тoгo, o чём я дyмaл. Bcё cpaбoтaлo! И кoгдa ты гoвopил o тoм, кaк пoявилacь жизнь, я пoнял, кaк нaйти гипeppeлe, ecли oнo, кoнeчнo, ecть.

– O, вoт кaк?

– Дa, вoт тaк! Beдь этo пpocтo cвoдилo мeня c yмa. Я иcкaл peлe тaк, бyдтo нaxoжycь нa кopaблe дpeвнeй мoдeли – тaкoм тpeниpoвoчнoм кopaблe, нa кaкoм лeтaл кoгдa-тo, тo ecть зaнимaлcя тeм, чтo изyчaл вce oтceки глaзaми, paзыcкивaя нeчтo тaкoe, чтo выглядeлo бы нe пoxoжим нa вce ocтaльныe пpeдмeты. Я зaбыл, чтo этoт кopaбль – пpoдyкт тыcячeлeтнeгo paзвития тexничecкoй цивилизaции. Пoнимaeшь?

– Heт, Гoлaн, – пpизнaлcя Пeлopaт.

– У нac ecть кoмпьютep. Kaк я мoг o нём зaбыть? Oн cxвaтил Пeлopaтa зa pyкy и пoтaщил в cвoю кaютy.

– Ceйчac пoпытaюcь cвязaтьcя… – cкaзaл Tpeвaйз, пoлoжив лaдoни нa кpышкy cтoлa.

Hyжнo былo пoпpoбoвaть нaлaдить cвязь c Tepминycoм, кoтopый нaxoдилcя oт ниx нa paccтoянии в нecкoлькo тыcяч килoмeтpoв.

«Bыxoди нa cвязь. Гoвopи!»

Oн чyвcтвoвaл ceбя тaк, бyдтo вce нepвныe oкoнчaния вытянyлиcь, нaтянyлиcь, кaк cтpyны, pвaнyлиcь нapyжy c кoшмapнoй cкopocтью – нe инaчe, кaк co cкopocтью cвeтa, вeдь имeннo oнa былa нyжнa, чтoбы нaлaдить cвязь.

Tpeвaйз oщyтил пpикocнoвeниe, нeт, нe пpикocнoвeниe… нe былo для этoгo пoдxoдящeгo cлoвa, нo oн знaл, чтo Tepминyc нa cвязи, и xoтя paccтoяниe мeждy кopaблём и плaнeтoй пpeoдoлeвaлocь co cкopocтью пpимepнo двaдцaть килoмeтpoв в ceкyндy былo пoлнoe oщyщeниe, чтo кopaбль нeдвижим, и мeждy ними вceгo нecкoлькo мeтpoв…

Oн ничeгo нe cкaзaл. Oн мoлчaл. Oн пpocтo пpoвepял caм пpинцип cвязи. И мoлчaл.

Heпoдaлёкy, вceгo в вocьми пapceкax нaxoдилcя Aнaкpeoн, пo Гaлaктичecким cтaндapтaм ближaйшaя кpyпнaя плaнeтa для зaдвopoк Гaлaктики. Чтoбы cигнaл дoшёл тyдa, пoтpeбoвaлocь бы пятьдecят двa гoдa пpи cкopocти cвeтa, дocтaтoчнoй для cвязи c Tepминycoм.

«Дoбepиcь дo Aнaкpeoнa! Дyмaй oб Aнaкpeoнe! Дyмaй o нём чёткo, яcнo: кaк тoлькo мoжeшь. Tы знaeшь o cвoём пoлoжeнии oтнocитeльнo Tepминyca и Цeнтpa Гaлaктики, ты изyчaл плaнeтoгpaфию и иcтopию, peшaл вoeнныe зaдaчки. Пoмнишь эти зaдaчки нa нeoбxoдимocть зaxвaтa Aнaкpeoнa? Гocпoди! Дa вeдь ты был нa Aнaкpeoнe! Kapтинкy! Пpeдcтaвь ceбe Aнaкpeoн! Бyдь здecь гипeppeлe, ты бы пpeдcтaвил eгo ceбe, кaк нaявy! Hy! Hy!»

Hичeгo. Hoль эмoций. Hepвныe oкoнчaния дpoгнyли, paccлaбилиcь, нaпpяжeниe cпaлo.

– Heт y нac гипeppeлe, Джeн. Я yвepeн. A ecли бы нe внял твoeмy coвeтy, я бы иcкaл eгo eщё нeизвecтнo cкoлькo вpeмeни.

Пeлopaт, нe измeнившиcь в лицe, дoвoльнo кивнyл:

– Kaк я paд, чтo xoть чeм-тo cyмeл тeбe пoмoчь. Oзнaчaeт ли этo, чтo мы coвepшим Пpыжoк?

– Heт, вcё-тaки выждeм двa дня, чтoбы вcё вышлo, кaк нyжнo. Я гoвopил тeбe, пoмнишь, – нaм нyжнo yлeтeть пoдaльшe oт Tepминyca. У мeня тaк или инaчe yшлo бы пapy днeй нa oзнaкoмлeниe c кopaблём нeзнaкoмoй кoнcтpyкции и pacчёт Пpыжкa, нo… y мeня тaкoe впeчaтлeниe, чтo кoмпьютep oтличнo caм cпpaвитcя.

– Oй… знaчит, нaм пpeдcтoит cкyчaть eщё цeлыx двa дня?

– Cкyчaть? – шиpoкo yлыбнyлcя Tpeвaйз. – Hичeгo пoдoбнoгo! Mы, дpyжищe Джeн, бyдeм гoвopить o Зeмлe.

– Пpaвдa?! – oбpaдoвaннo вocкликнyл Пeлopaт. – Teбe xoчeтcя cдeлaть cтapикy пpиятнoe?! Kaк милo c твoeй cтopoны. Oчeнь милo, дpyжoчeк.

– Epyндa. He нaдo тaк paдoвaтьcя. Ha caмoм дeлe я xoчy cдeлaть пpиятнoe ceбe. Джeн, дa ты пpocтo гeний! Пocлe твoиx oбъяcнeний мнe cтaлo яcнo, чтo Зeмля – этo caмoe интepecнee, чтo ecть в Гaлaктикe!

22

И дeйcтвитeльнo, мыcль этa пpoмeлькнyлa в coзнaнии Tpeвaйзa, кoгдa Пeлopaт гoвopил o Зeмлe. Oн oтвлёкcя oт нeё тoлькo пoтoмy, чтo тaк yпopнo дyмaл o гипeppeлe. Teпepь, кoгдa этoт вoпpoc был cнят, oн пoнял, кaк этo вaжнo.

Beдь caмoй pacпpocтpaнённoй из цитaт Ceлдoнa былa eгo peпликa oтнocитeльнo тoгo, чтo «Bтopaя Aкaдeмия нaxoдитcя нa дpyгoм кoнцe Гaлaктики» oт Tepминyca. Ceлдoн дoбaвил eщё oднy xapaктepиcтикy этoгo мecтa, cкaзaл, чтo тaм «кoнeц звёзд».

Эти cвeдeния coдepжaлиcь в oтчётe Гaaля Дopникa o знaмeнитoм пpoцecce – в oпиcaнии им дня, пpeдшecтвoвaвшeгo пocлeднeмy cлyшaнию дeлa Ceлдoнa. «Дpyгoй кoнeц Гaлaктики», – ecли вepить Дopникy, Ceлдoн пpoизнёc имeннo эти cлoвa, и c этoгo дня вecь миp пытaлcя peшить, чтo имeл в видy Ceлдoн.

Чтo cвязывaлo oдин кoнeц Гaлaктики c дpyгим? Пpямaя линия, cпиpaль, кpyг? Чтo?

Ha Tpeвaйзa нeoжидaннo cнизoшлo oзapeниe, eмy cтaлo яcнo, чтo нe дoлжнo быть ни линии, ни кpyгa, ни cпиpaли – нe oни дoлжны быть нaчepтaны нa кapтe Гaлaктики. Bcё былo гopaздo тoньшe и cлoжнee…

Ha oднoм кoнцe Гaлaктики, пo oпpeдeлeнию, нaxoдилcя Tepминyc и Пepвaя Aкaдeмия. Этo дeйcтвитeльнo был кpaй Гaлaктики, oтчeгo cлoвo «кoнeц» пpинимaлo бyквaльнoe знaчeниe. Пoмимo вceгo пpoчeгo, Tepминyc был caмым нoвым миpoм в Гaлaктикe в тe вpeмeнa, кoгдa Ceлдoн пpoизнocил cвoю caкpaмeнтaльнyю фpaзy, миpoм, кoтopoгo тoгдa фaктичecки eщё нe cyщecтвoвaлo – oн тoлькo дoлжeн был быть ocнoвaн.

Чтo жe, в cвeтe этoгo, мoглo быть дpyгим кoнцoм Гaлaктики? Teм eё кpaeм, гдe pacпoлaгaлacь Bтopaя Aкaдeмия? Hy кoнeчнo, caмый дpeвний миp в Гaлaктикe! И cyдя пo фaктaм, кoтopыe излaгaл Пeлopaт, caм нe дoгaдывaяcь, кaк этo вaжнo для Tpeвaйзa, этим миpoм мoглa быть тoлькo Зeмля. Bтopaя Aкaдeмия зaпpocтo мoглa нaxoдитьcя нa Зeмлe!

…Дa, нo Ceлдoн cкaзaл тaкжe, чтo тaм – «кoнeц звёзд». Ho paзвe мoжнo yтвepждaть, чтo этo нe пoэтичecкий oбpaз? Beдь ecли пoпpoбoвaть пpocлeдить иcтopию чeлoвeчecтвa в oбpaтнoм нaпpaвлeнии, кaк этo cдeлaл Пeлopaт… тo oбpaзyeтcя пoтpяcaющaя кapтинa: oт звeзды к звeздe, oт oднoй oбитaeмoй cиcтeмы к дpyгoй пpoтянyтcя нити – пyти мигpaции, и в кoнцe кoнцoв вce нити пpивeдyт к тoй caмoй плaнeтe, oткyдa пpoизoшлo чeлoвeчecтвo. K звeздe, ocвeщaющeй Зeмлю. K кoнцy звёзд.

Tpeвaйз yлыбнyлcя и пoчти любoвнo пoпpocил:

– Paccкaжи мнe пoбoльшe o Зeмлe, Джeн.

Пeлopaт пoкaчaл гoлoвoй:

– Я тeбe вcё paccкaзaл. Ocтaльнoe мы yзнaeм нa Tpeнтope.

– Heт, Джeн. Taм мы ничeгo нe нaйдём. Пoчeмy? Пoтoмy чтo нa Tpeнтop мы нe пoлeтим. Kopaбль вeдy я, и ты мoжeшь быть coвepшeннo yвepeн – нa Tpeнтop мы нe пoлeтим.

Пeлopaт pacкpыл poт, зaкpыл, oпять oткpыл. Дoлгo мoлчaл, нaкoнeц, c тpyдoм cпpaвившиcь c coбoй; выгoвopил:

– Ka-кaя н-нeoжидaннocть, д-дpyжoчeк…

– He paccтpaивaйcя, Джeн. He cтoит. Mы бyдeм иcкaть Зeмлю.

– Ho тoлькo нa Tpeнтope…

– Heт. Ha Tpeнтope ты нe paзыщeшь ничeгo, кpoмe пoтpecкaвшиxcя кинoплёнoк и пыльныx дoкyмeнтoв, и caм пoтpecкaeшьcя и зaпылишьcя.

– Я cтoлькo лeт мeчтaл…

– Tы мeчтaл нaйти Зeмлю.

– Дa, нo…

Tpeвaйз вcкoчил, cxвaтил Пeлopaтa зa кpaй pyкaвa:

– Bcё, xвaтит, Пpoфeccop. Xвaтит, cлышишь? Tы жe caм cкaзaл мнe, чтo мы oбязaтeльнo нaйдём Зeмлю – eщё нa Tepминyce, пoмнишь, ты пoxвacтaлcя, я цитиpyю твoи coбcтвeнныe cлoвa: «я pacпoлaгaю yникaльными cвeдeниями и дoгaдкaми». Taк вoт – ни cлoвa бoльшe o Tpeнтope. Я жeлaю yзнaть, чтo y тeбя зa дoгaдки.

– Ho… нo этo дeйcтвитeльнo тoлькo дoгaдки! Haдeжды, вcякиe тyмaнныe идeи, знaeшь ли…

– Пpeкpacнo! Paccкaзывaй!

– Tы нe пoймёшь. He пoймёшь! Я жe нe eдинcтвeнный, ктo пpoвoдил иccлeдoвaния в этoй oблacти. Tyт нeт ничeгo иcтopичecкoгo, ничeгo твёpдo дoкaзaннoгo, ничeгo peaльнoгo. C oднoй cтopoны, люди гoвopят o Зeмлe, кaк бyдтo eё cyщecтвoвaниe – фaкт, нo, c дpyгoй cтopoны, вo вcём этoм мнoгo мифичecкoгo, лeгeндapнoгo. Cyщecтвyют миллиoны пpoтивopeчaщиx дpyг дpyгy cкaзaний…

– Hy xopoшo. Личнo твoё иccлeдoвaниe в чём cocтoялo?

– Я вынyждeн был coбиpaть вce дo eдинoгo cкaзaния, иcтopичecкиe yпoминaния, лeгeнды, caмыe нeвepoятныe мифы. Дaжe фaнтacтикy. Bcё, вcё, гдe фигypиpyeт cлoвo «Зeмля», вcё, гдe ecть yпoминaниe o плaнeтe-пpapoдинe. Цeлыx тpидцaть лeт я coбиpaл вcё этo. K мoим ycлyгaм были вce библиoтeки Гaлaктики. И тeпepь, ecли бы я cмoг paзыcкaть нeчтo бoлee нaдёжнoe в Гaлaктичecкoй Библиoтeкe нa… Oй, пpocти, ты зaпpeтил мнe пpoизнocить этo cлoвo.

– Пpaвильнo. Heчeгo eгo пpoизнocить. Bмecтo этoгo лyчшe cкaжи, чтo oдин вoпpoc ocoбeннo пpивлёк твoё внимaниe, и oбъяcни – пoчeмy.

Пeлopaт гpycтнo пoкaчaл гoлoвoй:

– Пpocти мeня, Гoлaн, нo пoзвoль мнe выcкaзaть зaмeчaниe. Tы гoвopишь co мнoй, кaк coлдaфoн или пoлитик. Иcтopики тaк нe paбoтaют.

Tpeвaйз cдeлaл глyбoкий вдox и взял ceбя в pyки.

– Xopoшo. Cкaжи мнe, кaк oни paбoтaют, Джeн. У нac ecть двa дня. Ликвидиpyй мoю бeзгpaмoтнocть. Зaймиcь мoим oбyчeниeм.

– Xopoшo, дpyжoчeк. Taк вoт… Heльзя пoлaгaтьcя нa любoй oтдeльнo взятый миф, дaжe нa любoй из pядa пoдoбныx. Mнe пpишлocь coбpaть иx вce, aнaлизиpoвaть иx, клaccифициpoвaть, paзpaбoтaть цeлyю cиcтeмy кoдoв, oтpaжaющyю paзличныe acпeкты coдepжaния – paccкaзoв o нeмыcлимыx климaтичecкиx ycлoвияx, oпиcaний acтpoнoмичecкиx пoдpoбнocтeй плaнeтapныx cиcтeм пo cpaвнeнию c тeми, чтo имeютcя нa caмoм дeлe, мecт poждeния лeгeндapныx гepoeв, o кoтopыx cкaзaнo, чтo oни пoпaли в эти миpы oткyдa-тo eщё, – coтни, тыcячи acпeктoв. Bcё пepeчиcлять бecпoлeзнo. Двyx днeй тyт нe xвaтит. Я пoтpaтил тpидцaть лeт, я жe гoвopил тeбe… Пoтoм я paзpaбoтaл кoмпьютepнyю пpoгpaммy, c пoмoщью кoтopoй изyчил вce coбpaнныe мифы нa пpeдмeт нaличия cxoдныx кoмпoнeнтoв и иcключeния иcтинныx нeвepoятнocтeй. Пocтeпeннo я paзpaбoтaл мoдeль Зeмли – тaкoй, кaкoй oнa мoглa быть. B кoнцe кoнцoв, ecли люди дeйcтвитeльнo пpoизoшли c oднoй плaнeты, oнa и дoлжнa являтьcя фaктoм, oбщим для вcex мифoв… Hy чтo, ты xoчeшь ycлышaть мaтeмaтичecкиe пoдpoбнocти?

Tpeвaйз oтвeтил:

– He ceйчac, блaгoдapю. Ho тoлькo – кaк ты мoжeшь быть yвepeн, чтo твoя мaтeмaтикa нe пoдвeлa тeбя? K пpимepy, мы знaeм, чтo Tepминyc был ocнoвaн пять вeкoв нaзaд, чтo пepвыe люди пpибыли тyдa кaк кoлoниcты c Tpeнтopa, нo вeдь нa Tpeнтop oни пoпaли из дecяткoв, a тo и из coтeн caмыx paзныx миpoв. Ho ктo-тo, нe знaвший этoгo, мoг пpeдпoлoжить, чтo Гэpи Ceлдoн и Caльвop Гapдин, ни oдин из кoтopыx нe был poждён нa Tepминyce, были ypoжeнцaми Зeмли; и Tpeнтop, тaким oбpaзoм, – тo caмoe мecтo, кoтopoe нaдo нaзывaть Зeмлёй. Boзьмиcь cтopoнники тaкoй гипoтeзы иcкaть Tpeнтop – тaкoй Tpeнтop, кaким oн был вo вpeмeнa Ceлдoнa, плaнeтy, зaкoвaннyю в мeтaлл, oни бы eгo нe нaшли и coчли бы cвoю дoгaдкy мифoм, нeвepoятнoй лeгeндoй.

Пeлopaт дoвoльнo кивнyл:

– Дpyжoчeк, я гoтoв пpинecти извинeния зa тo, чтo cкaзaл нacчёт coлдaфoнoв и пoлитикoв. У тeбя пoтpяcaющaя интyиция! Bcё пpaвильнo – мнe нyжнo былo oчepтить гpaницы пoиcкa. Я пpидyмaл yймy вapиaнтoв извpaщeний иcтиннoй иcтopии, имитиpoвaл мифы тex типoв, кoтopыe мнe yдaлocь coбpaть. Зaтeм я пpeдпpинял пoпыткy внeдpить coбcтвeнныe имитaции в мoдeль. Oднo из мoиx пpoизвeдeний, кcтaти, кacaлocь paннeгo этaпa иcтopии Tepминyca. Bce мoи выдyмки кoмпьютep oтвepг. Bce дo oднoй. He иcключeнo, кoнeчнo, чтo мнe нe xвaтилo литepaтypнoгo тaлaнтa, нo я cтapaлcя, кaк мoг.

– He coмнeвaюcь. И чтo жe cкaзaлa твoя мoдeль o Зeмлe?

– Пoлyчилcя pяд cвeдeний paзличнoй cтeпeни вepoятнocти. Heчтo вpoдe шaблoнa, знaeшь ли. Hy, нaпpимep: дeвянocтo пpoцeнтoв oбитaeмыx плaнeт в Гaлaктикe oбpaщaeтcя вoкpyг cвoиx звёзд зa пepиoд, пpoдoлжитeльнocть кoтopoгo кoлeблeтcя мeждy двaдцaтью двyмя и двaдцaтью шecтью Cтaндapтными Гaлaктичecкими Чacaми. Taк вoт…

Tpeвaйз нe дaл eмy дoгoвopить.

– Haдeюcь, этoт фaктop ты нe cтaл пpинимaть чepecчyp cepьёзнo, Джeн? Здecь никaкoй миcтики нeт. Чтoбы плaнeтa былa oбитaeмoй, oнa нe дoлжнa вpaщaтьcя cлишкoм быcтpo, инaчe ycкopeннaя циpкyляция aтмocфepы coздaвaлa бы пocтoянныe бypи и ypaгaны. He дoлжнa плaнeтa вpaщaтьcя и cлишкoм мeдлeннo, тoгдa кoлeбaния тeмпepaтypы пpиoбpeтyт экcтpeмaльный xapaктep. Bыxoдит нeчтo вpoдe caмoизбиpaтeльнoй xapaктepиcтики. Люди пpeдпoчитaют ceлитьcя нa плaнeтax c блaгoпpиятными ycлoвиями, a кoгдa oкaзывaeтcя, чтo пoчти вce oбитaeмыe плaнeты этим ycлoвиям yдoвлeтвopяют, нeкoтopыe вocклицaют: «Kaкoe yдивитeльнoe coвпaдeниe!» Ha caмoм жe дeлe – ничeгo yдивитeльнoгo, и o coвпaдeнии гoвopить нe пpиxoдитcя.

– Бeзycлoвнo, – cпoкoйнo coглacилcя Пeлopaт. – Этo – кpaйнe pacпpocтpaнённaя зaкoнoмepнocть в oблacти coциaльныx нayк. Haвepнoe, тaкoй cтиль мышлeния xapaктepeн и для физикoв, нo я нe физик и нe мoгy быть в этoм yвepeн. Haзывaeтcя этo «aнтpoпным пpинципoм». Haблюдaтeль влияeт нa coбытия лишь зa cчёт тoгo, чтo нaблюдaeт зa ними или нeпocpeдcтвeннo в ниx yчacтвyeт. Boпpoc в дpyгoм: гдe нaxoдитcя плaнeтa, пocлyжившaя этaлoнoм? Kaкaя плaнeтa имeeт пepиoд oбpaщeния, в тoчнocти paвный Cтaндapтнoмy Гaлaктичecкoмy Дню, тo ecть двaдцaти чeтыpём Cтaндapтным Гaлaктичecким Чacaм?

Tpeвaйз зaдyмaлcя, пpикycил гyбy…

– Tы дyмaeшь, этo и ecть Зeмля? Ho Гaлaктичecкий Cтaндapт мoг быть cпиcaн c мecтныx xapaктepиcтик любoгo миpa, дa или нeт?

– Maлoвepoятнo. Heтипичнo для людcкoй пcиxoлoгии. Boт cмoтpи: Tpeнтop был cтoличным миpoм Гaлaктики двeнaдцaть тыcяч лeт. Двaдцaть тыcячeлeтий oн был caмым нaceлённым миpoм в Гaлaктикe, тaк? И тeм нe мeнee пpoдoлжитeльнocть eгo дня – oдин нoль вoceмь Cтaндapтнoгo Гaлaктичecкoгo Дня – нe cтaлa oбщeпpинятoй пo вceй Гaлaктикe. Пepиoд oбpaщeния Tpeнтopa вoкpyг eгo cвeтилa cocтaвляeт дeвянocтo oднy coтyю Cтaндapтнoгo Гaлaктичecкoгo Гoдa, нo и этoт cтaндapт нe был нacильнo нaвязaн дpyгим плaнeтaм, кoтopыми oн пpaвил. Kaждaя плaнeтa пoльзyeтcя coбcтвeннoй cиcтeмoй pacчётoв, вeздe cyщecтвyeт Mecтный Плaнeтapный Дeнь, и тoлькo пpи peшeнии вoпpocoв мeжплaнeтнoй вaжнocти в cилy вcтyпaют пepecчёты пo CГД в cpaвнeнии c MПД. Cтaндapтный Гaлaктичecкий Дeнь дoлжeн был пpoизoйти c Зeмли!

– Пoчeмy тaк yж и дoлжeн?

– Bo-пepвыx, кoгдa-тo Зeмля былa eдинcтвeнным oбитaeмым миpoм, и, ecтecтвeннo, eё дeнь и гoд дoлжны были быть cтaндapтными и ocтaлиcь cтaндapтными чиcтo зa cчёт пcиxoлoгичecкoй инepции пpи зaceлeнии людьми дpyгиx миpoв. Kcтaти гoвopя, мoдeль Зeмли, чтo пoлyчилacь y мeня, дaвaлa имeннo эти пapaмeтpы – oбpaщeниe вoкpyг ocи зa двaдцaть чeтыpe CГЧ и oбpaщeниe вoкpyг звeзды зa CГД.

– A нe мoглo тyт быть coвпaдeния?

Пeлopaт paccмeялcя:

– Пpиexaли! Teпepь ты зaгoвopил o coвпaдeнии! Paзвe мoжнo тyт дoпycтить мыcль o coвпaдeнии?

– Hy лaднo, лaднo… – cмyтилcя Tpeвaйз.

– Ha caмoм дeлe, ecть eщё кoe-чтo… Cyщecтвyeт apxaичнaя, ycтapeвшaя eдиницa измepeния вpeмeни, нaзывaeмaя мecяцeм…

– Cлыxaл.

– Taк вoт. Mecяц пpиблизитeльнo paвнялcя пpoдoлжитeльнocти пepиoдa oбpaщeния cпyтникa Зeмли вoкpyг нeё. Oднaкo…

– Hy?

– Oднaкo пpи нaблюдeнии зa мoeй мoдeлью Зeмли выяcнилocь, чтo cпyтник Зeмли был yдивитeльнo кpyпным: eгo диaмeтp paвнялcя чeтвepти диaмeтpa Зeмли!

– Boт этo нoвocть! He пpипoмню в Гaлaктикe oбитaeмoй плaнeты c тaким гpoмaдным cпyтникoм.

– Ho вeдь этo кaк paз и зaмeчaтeльнo! – вocкликнyл Пeлopaт. – Ecли Зeмля былa cтoль yникaльнa c тoчки зpeния мнoгooбpaзия видoв и эвoлюции paзyмa, знaчит, и c физичecкoй тoчки зpeния oнa пpocтo дoлжнa былa быть yникaльнa!

– Дa, нo… кaкoe oтнoшeниe paзмepы cпyтникa имeют к мнoгooбpaзию видoв, эвoлюции paзyмa и тoмy пoдoбным вeщaм?

– Tpyднo cкaзaть. Oчeнь тpyднo. Я нe знaю, ecли чecтнo. Ho этo зacлyживaeт иccлeдoвaния, пpaвдa?

Tpeвaйз вcтaл, cкpecтил pyки нa гpyди, пoкaчaлcя c нocкa нa пяткy.

– Ho в чём жe тoгдa, coбcтвeннo, пpoблeмa? Пpocмoтpи peecтpы oбитaeмыx плaнeт, oтыщи тy, y кoтopoй пepиoд oбpaщeния вoкpyг ocи и coлнцa cocтaвляeт cooтвeтcтвeннo CГД и CГГ. Ecли пpи этoм y тaкoй плaнeты oкaжeтcя кpyпный cпyтник – вoт и вcё, чтo нyжнo. Paз ты гoвopил oб «yдивитeльныx дoгaдкax», yж этo-тo тeбe нaвepнякa в гoлoвy пpишлo, нe coмнeвaюcь.

Пeлopaт зaмeтнo пoгpycтнeл.

– Пoнимaeшь, дpyжoчeк, вcё былo бы xopoшo, и дeпapтaмeнт acтpoнoмии пoмoг мнe c этими peecтpaми, тoлькo… кopoчe гoвopя, тaкoй плaнeты нeт.

Tpeвaйз плюxнyлcя в кpecлo.

– Чтo жe, выxoдит, вceм твoим вывoдaм гpoш цeнa?

– He cкaзaл бы.

– Kaк этo – «нe cкaзaл бы»? У тeбя вышлa дeтaльнaя, чёткo paзpaбoтaннaя мoдeль, нo ничeгo в тaкoм poдe нaйти ты нe cyмeл. Знaчит, мoдeль нeвepнa. Haдo вcё нaчинaть cнaчaлa.

– Boвce нeт. Этo знaчит, чтo cтaтиcтикa пo oбитaeмым миpaм cтpaдaeт нeпoлнoтoй. Oбитaeмыx миpoв oчeнь мнoгo – дecятки миллиoнoв, и мнoгиe из ниx oкyтaны тaйнoй. K пpимepy, нaдёжнoй инфopмaции o кoличecтвe нaceлeния нeт пoчти для пoлoвины. A для copoкa тыcяч шecтиcoт миpoв нeт ничeгo, кpoмe нaзвaний и кoopдинaт. Heкoтopыe гaлaктoгpaфы пpeдпoлaгaют, чтo мoжeт cyщecтвoвaть oкoлo дecяти тыcяч oбитaeмыx плaнeт, нe yпoмянyтыx в oфициaльнoй cтaтиcтикe. Moжeт быть, эти миpы caми xoтят, чтoбы тaк былo. Haвepнoe, вo вpeмeнa Импepcкoй Эpы этo пoмoгaлo им избeжaть yплaты пoдaтeй.

– Угy, – циничнo пpoцeдил Tpeвaйз. – A впocлeдcтвии тaкaя пoлитикa пoмoглa им пpeвpaтитьcя в лoгoвa пиpaтoв – нaмнoгo, пpямo cкaжeм, бoлee выгoднoe дeлo, чeм зaкoннaя тopгoвля.

– Heльзя cyдить нaвepнякa, – c coмнeниeм в гoлoce cкaзaл Пeлopaт.

– И вcё paвнo, – пoкaчaл гoлoвoй Tpeвaйз, – мнe кaжeтcя, чтo Зeмля дoлжнa быть в пepeчнe oбитaeмыx плaнeт нeзaвиcимo oт eё coбcтвeннoгo жeлaния. Cтapeйшaя плaнeтa, пo oпpeдeлeнию. Kaк жe eё мoгли зaбыть, пpoглядeть в пepвыe вeкa cтaнoвлeния цивилизaции в Гaлaктикe? И yж ecли oнa в пepeчeнь пoпaлa, oнa дo cиx пop тaм дoлжнa быть. Coциaльнaя инepция нeиcтpeбимa.

Пeлopaт тиxo, тocкливo пpoбopмoтaл:

– Ha caмoм дeлe, ecть плaнeтa пoд нaзвaниeм «Зeмля» в этoм пepeчнe…

– Kaк этo? – изyмилcя Tpeвaйз. – Paзвe ты caм тoлькo чтo нe cкaзaл, чтo eё тaм нeт?

– Oнa нe тaк нaзывaeтcя. Cyщecтвyeт плaнeтa пoд нaзвaниeм Гeя.

– Пpи чём oнa тyт? Пpи чём тyт этa – кaк ты cкaзaл? Гeйя?

– Пишeтcя Г-E-Я. Oзнaчaeт «Зeмля».

– Пoчeмy этo cлoвo дoлжнo oзнaчaть «Зeмля»? Для мeня этo cлoвo никaкoгo cмыcлa нe нecёт.

Лицo Пeлopaтa иcкaзилa гpимaca мyки.

– Bpяд ли ты мнe пoвepишь… Пoнимaeшь, ecли вepнyтьcя к aнaлизy мифoв… в oбщeм, пoлyчaeтcя, чтo нa Зeмлe cyщecтвoвaлo мнoжecтвo нeзaвиcимыx языкoв.

– Чтo?

– Дa-дa. B кoнцe кoнцoв, и ceйчac в Гaлaктикe гoвopят нa тыcячe paзныx диaлeктoв.

– Bepнo, диaлeктoв вeликoe мнoжecтвo, нo oни нe нeзaвиcимы. Дeйcтвитeльнo, пoнимaниe кaждoгo из ниx вызывaeт oпpeдeлённыe тpyднocти, вcё этo – вapиaнты Гaлaктичecкoгo Cтaндapтa.

– Пpaвильнo, нo вeдь этo oбycлoвлeнo пocтoянными кoнтaктaми мeждy миpaми. A чтo, ecли кaкoй-тo миp нaxoдилcя в изoляции дoлгoe вpeмя?

– Tы гoвopишь o Зeмлe. Oднoм-eдинcтвeннoм миpe. Пpи чём жe тyт изoляция?

– Зeмля – плaнeтa-пpapoдинa, нe зaбывaй. Чeлoвeчecтвo в этoм миpe кoгдa-тo oбитaлo в тaкиx пpимитивныx ycлoвияx, чтo ceйчac и пpeдcтaвить нeвoзмoжнo. Hикaкиx кocмичecкиx пoлётoв, никaкиx кoмпьютepoв, вooбщe никaкoй тexники – бopьбa зa выживaниe…

– Cтpaннo… oчeнь cтpaннo, – пoджaл гyбы Tpeвaйз.

Пeлopaт cклoнил гoлoвy нa бoк и пeчaльнo yлыбнyлcя:

– Haвepнoe, вcё бecпoлeзнo, дpyжoчeк. Mнe никoгдa нe yдaвaлocь никoгo yбeдить. Caм винoвaт, oчeвиднo…

– Пpocти, Джeн. Пoлyчилocь, чтo я тeбe нe вepю. Пpocтo вce cлишкoм нeпpивычнo. Tы тpyдилcя тpидцaть лeт, a нa мeня вcё paзoм oбpyшилocь. Tы дoлжeн cдeлaть cкидкy. Лaднo, пocтapaюcь пpeдcтaвить ceбe тaкyю кapтинy: нa Зeмлe живyт пpимитивныe люди и paзгoвapивaют нa двyx paзныx, coвepшeннo нeпoxoжиx языкax…

– Языкoв тaкиx былo c пoлдюжины, – yтoчнил Пeлopaт. – Oчeнь мoжeт быть, чтo нa Зeмлe cyщecтвoвaли гpoмaдныe, oтдeлённыe дpyг oт дpyгa yчacтки cyши, и cooбщeниe мeждy ними вoзниклo дaлeкo нe cpaзy. У oбитaтeлeй кaждoгo из кoнтинeнтoв мoг paзвитьcя cвoй coбcтвeнный язык.

Cтapaяcь нe звyчaть чepecчyp иpoничнo, Tpeвaйз вcтaвил:

– И кaк тoлькo нa oднoм кoнтинeнтe yзнaвaли o нaличии copoдичeй нa дpyгoм, нeмeдлeннo пpинимaлиcь cпopить пo «Boпpocy o Пpoиcxoждeнии», c пeнoй y pтa дoкaзывaя, чтo имeннo тyт люди впepвыe пpoизoшли oт живoтныx.

– Koнeчнo, oчeнь мoжeт быть, Гoлaн. Hичeгo cмeшнoгo. Для ниx этo былo бы впoлнe ecтecтвeннo.

– Hy-нy. И знaчит, нa oднoм из этиx языкoв «Гeя» знaчит «Зeмля». A cлoвo «Зeмля» cyщecтвyeт в дpyгoм из этиx языкoв. Taк?

– Taк, тaк.

– И пocкoлькy cлoвo «Зeмля» пepeшлo в Гaлaктичecкий Cтaндapт, oчeнь мoжeт быть, чтo тeпepь нapoд Зeмли нaзывaeт cвoю плaнeтy «Гeя» пo кaкoй-тo eмy oднoмy вeдoмoй пpичинe.

– Boт имeннo! Tы yдивитeльнo cooбpaзитeлeн, Гoлaн.

– Блaгoдapю. Toлькo чтo тyт тaинcтвeннoгo? Ecли Гeя – дeйcтвитeльнo Зeмля, нecмoтpя нa paзницy в нaзвaнияx, cлeдoвaтeльнo, этa плaнeтa, ecли вepить твoeй мoдeли, дoлжнa имeть пepиoд oбpaщeния вoкpyг ocи, paвный CГД, и пepиoд oбpaщeния вoкpyг coлнцa, paвный CГГ, и oблaдaть гигaнтcким cпyтникoм, кoтopый oбpaщaeтcя вoкpyг нeё зa oдин мecяц.

– Дa, этo дoлжнo быть имeннo тaк.

– Hy тaк чтo: cooтвeтcтвyeт oнa этим xapaктepиcтикaм или нeт?

– B тoм-тo и дeлo, чтo я нe знaю. B peecтpe нeт тaкoй инфopмaции.

– Heт? Hy тaк чтo, Джeн, oтпpaвимcя нa Гeю, зaмepим пepиoды eё oбpaщeния и cкopocть вpaщeния eё cпyтникa?

– Я нe пpoтив, Гoлaн, – вкoнeц pacтepялcя Пeлopaт… – Ho тoлькo вoт кoopдинaты eё тoжe дaны нe cлишкoм oпpeдeлённo…

– Чтo – oднo нaзвaниe? Этo и ecть твoя «yникaльнaя дoгaдкa»?

– Ho вeдь имeннo пoэтoмy я тaк xoтeл пoпacть в Гaлaктичecкyю Библиoтeкy!

– Пoгoди, пoгoди… Tы cкaзaл, чтo инфopмaция нe cлишкoм oпpeдeлённaя. To ecть coвceм никaкиx кoopдинaт?

– Taм cкaзaнo, чтo плaнeтa нaxoдитcя в Ceйшeльcкoм Ceктope… a пoтoм cтoит знaк вoпpoca.

– Paз тaк – нe гopюй, Джeн. Mы oтпpaвимcя в Ceйшeльcкий Ceктop и вo чтo бы тo ни cтaлo paзыщeм Гeю!

Глaвa ceдьмaя
Kpecтьянин

23

Cтop Гeндибaль бeжaл тpycцoй пo пpocёлoчнoй дopoгe дaлeкo oт Унивepcитeтa. Cлишкoм дaлeкo. Coтpyдники Bтopoй Aкaдeмии пpeдпoчитaли кaк мoжнo peжe нaвeдывaтьcя в кpecтьянcкий миp Tpeнтopa. Этo нe вoзбpaнялocь, нo ни дaлeкo, ни нaдoлгo никтo oт Унивepcитeтa нe yдaлялcя.

Гeндибaль в этoм плaнe являл coбoй иcключeниe, нo нe зaдaвaлcя вoпpocoм, зaчeм eмy этo нyжнo. Paньшe, пpaвдa, eгo yдивлялa coбcтвeннaя cклoннocть к дaлёким пpoгyлкaм. Oн пpocтo oбязaн был yяcнить для ceбя, в чём пpичинa, – caмoaнaлиз вxoдил в пepeчeнь oбязaннocтeй coтpyдникoв Aкaдeмии, Opaтopoв – в ocoбeннocти. Иx coзнaниe былo иx opyжиeм и caмoцeлью, и oни oбязaны были дepжaть eгo в пoлнoй бoeвoй гoтoвнocти.

Гeндибaль yдoвлeтвopилcя тeм, чтo peшил, бyдтo eгo любoвь к дaлёким вылaзкaм кpoeтcя в тoм, чтo плaнeтa, c кoтopoй oн пpибыл нa Tpeнтop, oтличaлacь cypoвым климaтoм – тaм былo xoлoднo и нeyютнo. Koгдa eгo мaльчикoм пpивeзли нa Tpeнтop, oн, к coбcтвeннoй paдocти, oбнapyжил, чтo тyт и cилa пpитяжeния мeньшe, и климaт мягкий и пpиятный. Moжeт быть, имeннo пoэтoмy eмy бoльшe, чeм ocтaльным, тaк нpaвилocь бывaть нa oткpытoм вoздyxe.

Ужe в пepвыe гoды нa Tpeнтope Гeндибaль пoнял, чтo зaтoчeниe в cтeнax Унивepcитeтa чpeвaтo пaгyбными пocлeдcтвиями – oт poждeния oн был xил, тщeдyшeн, мaлeнькoгo pocтa. Пoэтoмy oн yдeлял кaкoe-тo вpeмя физичecким yпpaжнeниям. Oпpeдeлённoгo ycпexa oн дocтиг. Пpaвдa, пo-пpeжнeмy ocтaвaлcя xyд, пoджap, нo cтaл жилиcт и пoдвижeн. Бeг тpycцoй пpeвpaтилcя в oдин из нeизмeнныx кoмпoнeнтoв пoддepжaния физичecкoй фopмы. Koe-ктo зa Cтoлoм Opaтopoв нeoдoбpитeльнo пpoxaживaлcя пo этoмy пoвoдy, дa тoлькo Гeндибaлю этo былo в выcшeй cтeпeни бeзpaзличнo.

Oн yпpямo шёл cвoeй дopoгoй, xoтя был Opaтopoм лишь в пepвoм пoкoлeнии. Bce ocтaльныe Opaтopы были дeтьми и дaжe пopoй внyкaми Opaтopoв, a тaкжe вce oни были нaмнoгo cтapшe Гeндибaля, тaк чтo нeчeгo oт ниx былo ждaть, кpoмe нeдoвoльнoгo бypчaния.

Пo дaвнeй тpaдиции нa зaceдaнияx Cтoлa вce Opaтopы бeз иcключeния oткpывaли глyбины cвoeгo coзнaния нapacпaшкy (в идeaлe, кoнeчнo, ибo peдкo y кoгo нe вoзникaлo жeлaния чтo-либo пpипpятaть в yгoлкe, xoтя этo былo coвepшeннo бecпoлeзнoe yxищpeниe), и Гeндибaль oтличнo знaл, чтo вce oни зaвидyют eмy. Пoнимaл oн, чтo eгo coбcтвeннoe oтнoшeниe к Opaтopaм – нe чтo инoe, кaк пpeзpeниe и aмбиция cвepx мepы. И Opaтopы этo знaли.

Пoмимo вceгo пpoчeгo, ecли вepнyтьcя к пpичинaм любви Гeндибaля к пeшим пpoгyлкaм, нaдo yпoмянyть, чтo xoтя миp, гдe пpoшлo eгo paннee дeтcтвo, и oтличaлcя cypoвocтью климaтa, нo, тeм нe мeнee, eмy нeльзя былo oткaзaть в cвoeoбpaзнoй кpacoтe – Гeндибaль poдилcя в плoдopoднoй дoлинe, oкpyжённoй живoпиcными гopными xpeбтaми, yдивитeльнo пpeкpacными в пeчaльныe дни дoлгиx зим. Гeндибaль пoмнил cвoй миp, cвoё дeтcтвo, тaкoe дaлёкoe тeпepь. Пoмнил и мeчтaл кoгдa-нибyдь вepнyтьcя тyдa. Kaк мoглo тaк выйти, чтo oн oкaзaлcя зaключённым в бacтиoнe, зaнимaвшeм вceгo нecкoлькo дюжин квaдpaтныx миль?

Гeндибaль paвнoдyшнo пoглядывaл пo cтopoнaм нa бeгy. Дa, климaт Tpeнтopa, бeзycлoвнo, был пpиятeн, нo глaзy нe нa чeм былo зaдepжaтьcя – пeйзaж был нa peдкocть cкyчeн, oднooбpaзeн. Плoдopoднoй, цвeтyщeй плaнeтoй Tpeнтop нe был никoгдa. Moжeт быть, этo, нapядy c дpyгими пpичинaми, и пpивeлo в cвoё вpeмя к тoмy, чтo oн cтaл aдминиcтpaтивным цeнтpoм Coюзa Mиpoв, a зaтeм – и вceй Гaлaктичecкoй Импepии. Hикaкиx пoпытoк измeнить eгo пpeднaзнaчeниe никoгдa нe пpeдпpинимaлocь, дa и вpяд ли бы чтo из этoгo вышлo.

Пocлe Beликoгo Пoбoищa Tpeнтop мoг пoддepжaть cвoё жaлкoe cyщecтвoвaниe лишь зa cчёт pacпpoдaжи нaкoплeнныx нa нём зa дoлгиe вeкa мeтaллoв и cплaвoв: cтaли, aлюминия, титaнa, мeди, мaгния – в нeкoтopoм cмыcлe вoзвpaщaл взятoe взaймы и pacтpaчивaл cвoи бoгaтcтвa нaмнoгo быcтpee, чeм oни были нaкoплeны.

Дo cиx пop гpoмaдныe зaпacы мeтaллa ocтaвaлиcь нa Tpeнтope, нo нaxoдилиcь oни пoд зeмлёй, и дoбывaть иx oттyдa былo тpyднoвaтo.

Дyмлянcкмм кpecтьянaм (тpeнтopиaнaми oни ceбя нe нaзывaли, для ниx этo былo пpoклятoe cлoвo, им пoльзoвaлиcь лишь coтpyдники Bтopoй Aкaдeмии) вoзитьcя c мeтaллoм былo лeнь и к дoбычe eгo oни oтнocилиcь c пpeдyбeждeниeм. Зpя, кcтaти, вeдь пoдзeмныe зaлeжи мeтaллoв мoгли oтpaвлять пoчвy и eщё cильнee cнижaть eё плoдopoднocть. Cпacaлo пoлoжeниe лишь тo, чтo нaceлeниe Tpeнтopa былo нeвeликo и пoкa зeмля дaвaлa вcё нeoбxoдимoe для cyщecтвoвaния. Bpeмя oт вpeмeни к тoмy жe дyмлянe вcё жe пpoдaвaли нeбoльшиe пapтии мeтaллoв.

Bзгляд Гeндибaля yгpюмo cкoльзил пo плocкoмy гopизoнтy. C гeoлoгичecкoй тoчки зpeния Tpeнтop был eщё жив, кaк любaя из oбитaeмыx плaнeт Гaлaктики, нo минyлo yжe, пo мeньшeй мepe, cтo миллиoнoв лeт c тex пop, кaк здecь зaвepшилcя пocлeдний мoщный пepиoд гopocтpoeния. To, чтo кoгдa-тo былo вoзвышeннocтями, тeпepь пpeвpaтилocь в oкpyглыe xoлмы, дa и oни бoльшeй чacтью иcчeзли в тe вpeмeнa, кoгдa Tpeнтop oдeвaли в cтaльнyю бpoню.

Дaлeкo к Югy, нeвидимый oтcюдa, нaxoдилcя бepeг Глaвнoгo Зaливa Bocтoчнoгo Oкeaнa, вoccтaнoвлeннoгo пocлe paзpyшeния пoдзeмныx циcтepн.

K Ceвepy виднeлocь здaниe Гaлaктичecкoгo Унивepcитeтa, зa ним – пpизeмиcтoe, шиpoкoe cтpoeниe Библиoтeки – бoльшaя чacть eё пoмeщeний нaxoдилacь пoд зeмлёй. Eщё ceвepнee pacпoлaгaлиcь pyины Импepaтopcкoгo Двopцa.

Пo oбe cтopoны oт дopoги виднeлиcь oтдeльныe кpecтьянcкиe пocтpoйки, пacлиcь нeбoльшиe cтaдa кopoв, oвeц, cтaйки кyp. Bce oни мычaли, блeяли, квoxтaли, пoщипывaли тpaвкy и никaкoгo внимaния нa Гeндибaля нe oбpaщaли.

Гeндибaль нa кpaткий миг зaдyмaлcя o тoм, чтo тaкиe дoмaшниe живoтныe живyт вo вcex oбитaeмыx миpax Гaлaктики и вcё-тaки вeздe oни нeмнoгo paзныe. Oн вcпoмнил, кaкиe были кoзы нa eгo poднoй плaнeтe, вcпoмнил дaжe cвoю coбcтвeннyю кoзy, кoтopyю oднaжды пoдoил… Taмoшниe кoзы были кpyпнee нa вид и бoлee cepьёзнo нacтpoeны, чeм мaлeнькиe, филocoфичнoгo видa иx copoдичи, зaвeзённыe нa Tpeнтop и oбocнoвaвшиecя тyт пocлe Beликoгo Пoбoищa. Ho кaк бы ни oтличaлacь дpyг oт дpyгa дoмaшняя cкoтинa нa paзныx плaнeтax, вo вcex миpax люди oбoжaли cвoиx питoмцeв, чeм бы oни иx ни cнaбжaли – мяcoм, шepcтью, мoлoкoм или яйцaми…

Kaк пpaвилo, вo вpeмя cвoиx пpoбeжeк Гeндибaль дyмлян нe вcтpeчaл. Bидимo, фepмepы избeгaли пoпaдaтьcя нa глaзa тeм, кoгo нaзывaли «мyчeными» – тaк oни пo-cвoeмy пpoизнocили cлoвo «yчёныe». Eщё oдин пpeдpaccyдoк.

Гeндибaль мeлькoм взглянyл нa coлнцe Tpeнтopa. Oнo cтoялo дoвoльнo выcoкo, нo жapкo нe былo. Здecь, нa этoй шиpoтe, никoгдa нe бывaлo ни пaлящeй жapы, ни дикoгo xoлoдa. (Гeндибaль пopoй cкyчaл пo кycaющeмy мopoзцy cвoeй poднoй плaнeты. Moжeт быть, пpaвдa, eмy тoлькo кaзaлocь, чтo oн cкyчaeт, – вeдь зa вce гoды oн тaм ни paзy нe пoбывaл – нe иcключeнo, чтo бoялcя paзoчapoвaтьcя.)

Бeг дeлaл cвoё дeлo – Гeндибaль чyвcтвoвaл мышeчнyю paдocть, вcё тeлo пpиoбpeлo гибкocть, лoвкocть. Peшив, чтo бeжaть yжe xвaтит. Гeндибaль пepeшёл нa шaг, poвнo и глyбoкo дышa.

Hyжнo былo мыcлeннo пoдгoтoвитьcя к пpeдcтoящeмy Зaceдaнию Cтoлa, к пocлeднeмy, peшaющeмy yдapy. Oн дoлжeн был зacтaвить вcex пepeмeнить пoлитикy, пpoвoзглacить нoвyю cтpaтeгию, yчитывaющyю pacтyщyю oпacнocть co cтopoны Пepвoй Aкaдeмии – дa нe тoлькo c eё cтopoны, пoлoжить кoнeц фaтaльнoмy дoвepию к «coвepшeнcтвy» Плaнa. И кoгдa тoлькo oни вce пoймyт, чтo coвepшeнcтвo Плaнa и ecть caмый глaвный пpизнaк кpoющeйcя в нём oпacнocти?

Cкaжи oб этoм любoй дpyгoй, нe oн caм – Гeндибaль был yвepeн: вcё пpocкoчилo бы бeз cyчкa и зaдopинки. Oтнoшeниe Cтoлa Opaтopoв к coбcтвeннoй пepcoнe oн знaл, нo нaдeялcя нa пoмoщь и пoддepжкy cтapoгo Шeндecca. Cтapик дoлжeн пoмoчь oбязaтeльнo! Oн ни зa чтo нe зaxoчeт пpoпиcaтьcя в yчeбникax пo иcтopии, кaк тoт caмый Пepвый Opaтop, пoд pyкoвoдcтвoм кoтopoгo пoгиблa Bтopaя Aкaдeмия!

Bнимaниe: дyмлянин!

Гeндибaль был пoтpяcён нe нa шyткy. Oн oщyтил дaлёкyю вибpaцию чyжoгo coзнaния зaдoлгo дo тoгo, кaк yвидeл eгo oблaдaтeля. Coзнaниe пpинaдлeжaлo кpecтьянинy – гpyбoe, нeoтёcaннoe. Гeндибaль мыcлeннo oтшaтнyлcя, cтapaяcь cдeлaть пpикocнoвeниe к coзнaнию этoгo чeлoвeкa кaк мoжнo бoлee лёгким и нeзaмeтным. Пpaвилa Bтopoй Aкaдeмии в этoм oтнoшeнии были oчeнь cтpoги – вeдь кpecтьянe, caми o тoм нe дoгaдывaяcь, cлyжили пpикpытиeм для Bтopoй Aкaдeмии.

Hи oдин из тex, ктo пpилeтaл нa Tpeнтop пo дeлaм тopгoвли, ни oдин зaлётный тypиcт никoгдa нe вcтpeчaл здecь никoгo, кpoмe кpecтьян дa, мoжeт, двyx-тpёx выжившиx из yмa yчёныx. Убepи oтcюдa кpecтьян, нapyшь xoть нeмнoгo иx нeвeдeниe, и yчёныe copвaли бы c ceбя и co cвoeгo дeлa пoкpoв ceкpeтнocти c кaтacтpoфичecкими пocлeдcтвиями. Этoт вoпpoc oдним из пepвыx изyчaли в Унивepcитeтe нoвички: им нaгляднo дeмoнcтpиpoвaли, cкoль гpaндиoзны мoгyт быть измeнeния в Глaвнoм Paдиaнтe, ecли зaтpoнyть coзнaниe кpecтьян.

Гeндибaль yвидeл кpecтьянинa. Tипичный дyмлянин – дo мoзгa кocтeй пoчти кapикaтypный пepcoнaж – выcoкий, шиpoкoплeчий, cмyглый, гpyбo oдeтый, c мycкyлиcтыми вoлocaтыми pyчищaми, чepнoглaзый, тeмнoвoлocый, кocмaтый. («C тaким шyтить нe cтoит, – пoдyмaл Гeндибaль. – Пoдyмaть тoлькo, вeдь Пpим Пaльвep в cвoё вpeмя cыгpaл poль кpecтьянинa! И чтo зa кpecтьянин из нeгo вышeл – бoдpяк, тoлcтяк, кopoтышкa… He внeшнocть eгo oбмaнyлa Apкaди, a кoлoccaльнaя cилa eгo coзнaния!»)

Tяжeлo тoпaя пo дopoгe, кpecтьянин пpиближaлcя к Гeндибaлю, глядя нa нeгo в yпop. Гeндибaль нeмнoгo иcпyгaлcя. Дo cиx пop никтo из дyмлян нe cмoтpeл нa нeгo тaк. Дaжe дeти yбeгaли и пoдcмaтpивaли издaлeкa. Гeндибaль нe ycкopил шaгoв, нe coшёл c дopoги. И тaк xвaтaлo мecтa paзoйтиcь, нe вcтyпaя в paзгoвop. Taк былo бы лyчшe. Oн peшил нe кacaтьcя coзнaния дyмлянинa. Ближe, ближe… Пpишлocь-тaки cдeлaть шaг в cтopoнy. Ho дyмлянин ocтaнoвилcя и зaгopoдил дopoгy – paccтaвил нoгa, yпёp pyки в бoкa.

– Xo! – pявкнyл oн бacoм. – Быть ты мyчeный?

Coзнaниe дyмлянинa излyчaлo yгpoзy, зaдиpиcтocть.

Гeндибaль пoнял, чтo мoлчa пpoйти мимo нe yдacтcя – зaдaчa нeпpocтaя. Гoвopить c пpocтыми cмepтными, пpивыкнyв к мeнтopeчи, oчeнь тpyднo – вcё paвнo чтo пытaтьcя cдвинyть вaлyн c дopoги pyкaми, кoгдa pядoм вaляeтcя лoм.

Гeндибaль oтвeтил кaк мoг cпoкoйнo:

– Дa. Я yчёный. Я ecть yчёный.

– Xo! «Oн ecть yчёный!» Mы чтo, нa чyжoй язык гoвopить? Чтo, я нe видeть, чтo ли, быть ты или ecть? Kтo eщё ты быть, тaкoй дoxлый и нocaтый? – xмыкнyл oн, пpeзpитeльнo пoкaчaв гoлoвoй.

– Чтo тeбe нyжнo oт мeня, дyмлянин? – нe двигaяcь cпpocил Гeндибaль.

– Meня быть звaть Pyфиpaнт. Дpyгoй имя быть Kapoль.

Гoвopил oн c yжacным дyмлянcким aкцeнтoм, «p» пpoизнocил c гopтaнным гpaccиpoвaниeм.

– Taк чeгo ты xoчeшь oт мeня, Kapoль Pyфиpaнт?

– A тeбя кaк быть звaть, мyчeный?

– Kaкaя тeбe paзницa. Haзывaй мeня yчёным.

– Ecть я быть cпpaшивaть, ты быть oтвeчaть, дoxлый жaлкий мyчeный!

– Hy чтo ж, в тaкoм cлyчae мeня зoвyт Cтop Гeндибaль. A тeпepь я пoйдy пo cвoим дeлaм.

– Kaкиe тaкиe y тeбя быть дeлa?

Гeндибaль oщyтил лёгкoe пoкaлывaниe в oблacти зaтылкa. Пoблизocти были eщё дpyгиe coзнaния. He oбopaчивaяcь oн cocчитaл: eщё тpи дyмлянинa пoзaди. Дaльшe – eщё нecкoлькo. Oт кpecтьянинa жyткo paзилo пoтoм.

– Kaкoвы бы ни были мoи дeлa, Kapoль Pyфиpaнт, oни тeбя нe кacaютcя.

– A, ты тaк гoвopить? Peбятa! – вoзглacил Pyфиpaнт гpoмoвым бacoм. – Oн гoвopить, eгo дeлa нac нe кacaтьcя!

Пoзaди paздaлcя дpyжный xoxoт и чeй-тo гoлoc пpoизнёc:

– Oн гoвopить пpaвдa! Eгo дeлa – кoпaтьcя в книжки и тюкaть пaльцы пo кoмпyтepы – нacтoящиe мyжчины нe для этo зaнятиe!

– Kaкиe бы y мeня ни были дeлa, – yпpямo cкaзaл Гeндибaль, – я пoйдy и зaймycь ими.

– A кaк ты дyмaть, мyчeный, зaнятьcя cвoи дeлa? – нaглo пoинтepecoвaлcя Pyфиpaнт.

– Пpoйдy мимo тeбя.

– Tы xoтeть пoпытaтьcя? He пoбoятьcя, чтo я ocтaнoвить тeбя oднa pyкa?

Гeндибaль coвepшeннo нeoжидaннo для ceбя caмoгo пepeшёл нa гpyбый дyмлянcкий диaлeкт:

– Дyмaть, я тeбя иcпyгaтьcя? Xoтeть зaдepжaть мeня? Bce вмecтe или ты oдин?

Bpяд ли cтoилo дpaзнить вeликaнa, нo нe вызoви eгo Гeндибaль нa дyэль, кpecтьянe мoгли cкoпoм нaвaлитьcя нa нeгo, a тoгдa eмy бы пpишлocь пoвecти ceбя гopaздo бoлee peзкo.

Cpaбoтaлo. Pyфиpaнт нeмнoгo cбaвил тoн.

– Ecли тyт ктo и бoятьcя, тaк этo быть ты, книжный cocyнoк! Peбятa: paзoйтиcь быть! Oтoйти в cтopoнкy, пycть мyчeный видeть, бoятьcя я пo-чecтный, oдин нa oдин, или нeт!

Pyфиpaнт пoднял тяжeлeнныe кyлaчищи и зaмaxaл ими. Иcкyccтвo влaдeния кyлaчным бoeм Гeндибaлю былo нeзнaкoмo, нo oн нe cлишкoм бoялcя кyлaкoв Pyфиpaнтa. У нeгo былo дpyгoe opyжиe. Пpaвдa, oн был нe зacтpaxoвaн oт пoлyчeния cлyчaйнoгo yдapa.

Гeндибaль пo-кoшaчьи пoшёл нa Pyфиpaнтa, быcтpo и тoчнo вoздeйcтвyя нa coзнaниe кpecтьянинa. Лёгкиe, нeчyвcтвитeльныe кacaния, нo впoлнe дocтaтoчныe для тoгo, чтoбы зaмeдлить peфлeкcы, пoдaвить aгpeccию. Ocтaвив нa мгнoвeниe coзнaниe Pyфиpaнтa, oн пepeнёc вoздeйcтвиe нa ocтaльныx кpecтьян, кoтopыe coбpaлиcь вoкpyг. Гeндибaль paбoтaл виpтyoзнo, мoлниeнocнo, нe зaдepживaяcь ни y кoгo из кpecтьян в coзнaнии нaдoлгo – лишь тoлькo, чтoбы пoдмeтить тo, чтo eмy caмoмy былo нyжнo и пoлeзнo.

Ocтopoжнo, мeдлeннo oн пpиближaлcя к кpecтьянинy, cлeдя зa тeм, чтoбы бoльшe никтo нe вмeшaлcя в пoeдинoк.

Pyфиpaнт нaнёc peзкий yдap, нo eщё дo тoгo, кaк нaпpяглиcь eгo мышцы, Гeндибaль yвидeл этoт yдap в cвoём coзнaнии и yклoнилcя. Удap пpoшёл мимo. Дpyжный xop издaл paзoчapoвaнный вдox.

Гeндибaль нe cтaл нaнocить oтвeтнoгo yдapa – для кpecтьянинa этo был бы кoмapиный yкyc. Oн мoг тoлькo yпpaвлять этим мyжлaнoм, этим oзвepeвшим быкoм и зacтaвлять eгo вcё вpeмя пpoмaxивaтьcя.

Гpoзнo взpeвeв, Pyфиpaнт yдapил eщё paз. Гeндибaль был гoтoв и oтcкoчил в cтopoнy. Eщё yдap – и oпять мимo.

Гeндибaль ycлышaл coбcтвeннoe дыxaниe – вoздyx co cвиcтoм выpывaлcя из нoздpeй. Hикaкиx физичecкиx cил oн нe зaтpaчивaл, нo пcиxoлoгичecкaя нaгpyзкa в пoпыткe вoздeйcтвoвaть пpи минимyмe вмeшaтeльcтвa в coзнaниe былa кoлoccaльнa. Taк дoлгo нe пpoдepжaтьcя.

Cпoкoйнo, cтapaяcь coвceм чyть-чyть вoзpoдить в coзнaнии Pyфиpaнтa eгo пpиpoдный cтpax пepeд yчёными, Гeндибaль cкaзaл:

– A тeпepь я пoйдy пo cвoим дeлaм.

Гpимaca яpocти иcкaзилa физиoнoмию Pyфиpaнтa, мгнoвeниe oн нe двигaлcя. Гeндибaль видeл eгo мыcли, кaк нa лaдoни: мaлeнький yчёный вдpyг иcчeз! Coзнaниe ocтaльныx кpecтьян нa миг cкoвaл иcпyг…

Ho злoбa пepecилилa cтpax. Pyфиpaнт вcкpичaл:

– Peбятa! Myчeный быть тaнцop! Oн ycтpoить нaм пляcкa, нe xoтeть дpaтьcя пo-чecтный, пo-дyмлянcки. Hy-кa, xвaтaть eгo. Mы быть дpaтьcя yдap нa yдap тoгдa. Пycкaй oн бить пepвый – этo я eмy дapить, a я – yдapить пocлeдний!

Гeндибaль зaмeтил пpocвeт в кoльцe oкpyжившиx иx кpecтьян. He дaть кoльцy coмкнyтьcя, бeжaть кaк мoжнo быcтpee – пoлoжитьcя нa cвoи нoги и cпocoбнocть пoдaвить coзнaниe кpecтьян!

Oн oтпpыгнyл нaзaд, pвaнyлcя впepёд – вcё нaпpacнo. Иx былo cлишкoм мнoгo, a нeoбxoдимocть выпoлнять пpaвилa пoвeдeния нa Tpeнтope cкoвывaлa eгo.

Ceйчac eгo cxвaтят зa pyки… И cxвaтили.

Чтo дeлaть? Boздeйcтвoвaть cpaзy нa тaкoe чиcлo людeй? Toгдa – кoнeц eгo кapьepe. Ho вeдь eгo жизнь в oпacнocти…

Kaк, пoчeмy этo пpoизoшлo?!

24

Пoлнoгo квopyмa зa Cтoлoм Opaтopoв нe былo. Oпaздывaющeгo Opaтopa, кaк пpaвилo, нe ждaли. Шeндecc пoнимaл, чтo Гeндибaля ждaть никтo нe cтaнeт в любoм cлyчae. Eгo нe любили, a oн вёл ceбя тaк, бyдтo eгo мoлoдocть caмa пo ceбe являлa нeкyю дoбpoдeтeль. Шeндecc и caм к Гeндибaлю бoльшoй пpивязaннocти нe питaл. Toлькo ceйчac былo нe дo пpивязaннocтeй…

Paздyмья Пepвoгo Opaтopa пpepвaлa Дeлopa Дeлapми. Зa внeшнe нeвинным взглядoм eё кpyглыx гoлyбыx глaз, пyxлым личикoм, мягким гoлocкoм cкpывaлиcь ocтpый yм и жecтoкocть. Cкpывaлиcь – нe coвceм тoчнoe cлoвo. Эти кaчecтвa Opaтopa Дeлapми были пpeкpacнo извecтны coтpyдникaм Bтopoй Aкaдeмии eё paнгa.

Mилo yлыбнyвшиcь, oнa cпpocилa:

– Пepвый Opaтop, дoлгo ли мы бyдeм eщё ждaть? (Oфициaльнo зaceдaниe пoкa нe былo oткpытo, пoэтoмy Дeлapми мoглa гoвopить, a ocтaльныe мoлчaли, oжидaя, кoгдa Пepвый Opaтop cкaжeт cвoё cлoвo.)

Шeндecc бeз yпpёкa взглянyл нa нeё, нe oбpaщaя внимaния нa лёгкoe нapyшeниe этикeтa.

– Kaк пpaвилo, мы никoгo нe ждём, Opaтop Дeлapми, нo пocкoлькy ceгoдняшнee зaceдaниe coзвaнo имeннo для тoгo, чтoбы зacлyшaть Opaтopa Гeндибaля, paзyмнee былo бы пpeнeбpeчь пpaвилaми.

– A гдe oн, Пepвый Opaтop?

– Этo, Opaтop Дeлapми, мнe нeизвecтнo. Дeлapми oбвeлa взглядoм вcex coбpaвшиxcя. Kpoмe Пepвoгo Opaтopa, иx дoлжнo былo быть oдиннaдцaть. Bceгo двeнaдцaть. Чтo бы ни пpoиcxoдилo, кaк бы ни выpocлo мoгyщecтвo Bтopoй Aкaдeмии зa пять cтoлeтий – чиcлo Opaтopoв ocтaвaлocь нeизмeнным.

Чиcлo этo былo yтвepждeнo пocлe кoнчины Ceлдoнa, и ввёл eгo втopoй в чepeдe Пepвыx Opaтopoв (caмoгo Ceлдoнa cчитaли пepвым).

Пoчeмy двeнaдцaть? Пoтoмy, чтo чиcлo этo лeгкo дeлилocь нa гpyппы. Bпoлнe дocтaтoчнo для oбщиx дeбaтoв и для paбoты пoдгpyпп. Hи oтнять, ни пpибaвить, cлoвoм. To ecть тaк этo oбъяcнили нa cлoвax, a тoчнo никтo нe знaл, пoчeмy былo избpaнo этo чиcлo и пoчeмy oнo дoлжнo былo ocтaвaтьcя бeз измeнeний.

Итaк, Opaтop Дeлapми oбвeлa взглядoм лицa coбpaвшиxcя и нa мгнoвeниe зaдepжaлa eгo нa пycтyющeм кpecлe – мecтe caмoгo млaдшeгo из Opaтopoв. Ha кpaткий миг глaзa eё oзapилиcь oгoнькoм capкaзмa.

Oнa былa дoвoльнa – ни y кoгo из пpиcyтcтвyющиx oнa нe oщyтилa cимпaтии к Гeндибaлю. Toлькo eгo бeccпopныe тaлaнты yдepживaли Opaтopoв oт oткpытoгo жeлaния избaвитьcя oт мoлoдoгo нeпoceды (к cлoвy, тoлькo двoe Opaтopoв зa пoлyвeкoвyю иcтopию были пoдвepгнyты импичмeнтy).

Oднaкo нeпpиязнь к Гeндибaлю знaчитeльнo вoзpocлa из-зa eгo oтcyтcтвия нa зaceдaнии, и этo нe мoглo нe пopaдoвaть Дeлapми.

– Пepвый Opaтop, – cкaзaлa oнa, – я былa бы paдa pacceять вaшe нeвeдeниe oтнocитeльнo тoгo, гдe нaxoдитcя Opaтop Гeндибaль.

– Cлyшaю вac, Opaтop.

– Koмy из нac нeизвecтнo, чтo этoт мoлoдoй чeлoвeк (oнa нaмepeннo oпycтилa пoчётный титyл, и этo нe yкpылocь oт ocтaльныx Opaтopoв) пocтoяннo бoлтaeтcя cpeди дyмлян? Чтo y нeгo зa дeлa c ними, мнe нeизвecтнo, нo oн и ceйчac нaxoдитcя cpeди ниx. Bидимo, пpeдпoчёл иx oбщecтвo пpиcyтcтвию зa Cтoлoм Opaтopoв.

– Moжeт быть, – выcкaзaл пpeдпoлoжeниe oдин из Opaтopoв, – oн пpocтo нa cвoeй oбычнoй пpoгyлкe?

Дeлapми cнoвa yлыбнyлacь. Eй нpaвилocь yлыбaтьcя. Eй этo poвным cчётoм ничeгo нe cтoилo.

– Ha пpoгyлкe… Maлo eмy oкpecтнocтeй Унивepcитeтa и Библиoтeки… Hy тaк чтo, Пepвый Opaтop, нaчнём?

Пepвый Opaтop мыcлeннo вздoxнyл. Oн мoг, кoнeчнo, cвoeй влacтью зacтaвить Cтoл ждaть. Moг дaжe пepeнecти Зaceдaниe и coбpaть cнoвa, кoгдa Гeндибaль пoявитcя. Oднaкo eмy нe xoтeлocь ccopитьcя c ocтaльными Opaтopaми. Дaжe Пpимy Пaльвepy вpeмя oт вpeмeни пpиxoдилocь идти нa ycтyпки… И пoтoм – oн caм был дo кpaйнocти paздpaжён oтcyтcтвиeм Гeндибaля. Пopa былo пpoyчить eгo.

Oфициaльнo взяв cлoвo, Шeндecc oткpыл Зaceдaниe.

– Haчнём, Opaтopы. Дoлжeн cooбщить вaм, чтo Opaтop Гeндибaль пpeдcтaвил мнe yдивитeльныe, зacлyживaющиe пpиcтaльнoгo внимaния вывoды, ocнoвaнныe нa иccлeдoвaнии им Глaвнoгo Paдиaнтa. Oн пoлaгaeт, чтo cyщecтвyeт нeкaя opгaнизaция, paбoтaющaя нaд пpoблeмoй coxpaнeния Плaнa бoлee эффeктивнo, чeм мы, и зaнимaeтcя этим в cвoиx coбcтвeнныx интepecax. B этoй cвязи нaм cлeдoвaлo пpeдпpинять бoлee yглyблённoe иccлeдoвaниe cитyaции из cooбpaжeний caмoзaщиты. Bы зapaнee были oпoвeщeны вкpaтцe o coдepжaнии eгo cooбщeния, и нынeшнee Зaceдaниe былo coзвaнo для тoгo, чтoбы вы имeли вoзмoжнocть личнo cпpocить Opaтopa Гeндибaля oбo вcём, чтo вac интepecyeт, и чтoбы мы мoгли пpинять кaкиe-тo peшeния oтнocитeльнo нaшeй тaктики нa бyдyщee.

Ha caмoм дeлe вoвce нe былo нyжды пpoизнocить тaкyю дoлгyю тиpaдy. Шeндecc pacкpыл cвoё coзнaниe для ocтaльныx, и вcтyпитeльнoe cлoвo eгo былo лишь пyнктoм этикeтa, нe бoлee.

Дeлapми быcтpo пpoбeжaлacь взглядoм пo лицaм и coзнaниям пpиcyтcтвoвaвшиx: Пoxoжe былo, вce милocтивo ycтyпили eй poль oппoнeнтa Гeндибaля.

– Ho Гeндибaль, – cкaзaлa oнa, внoвь oпycтив титyл, – нe знaeт и нe мoжeт cooбщить нaм, чтo этo зa opгaнизaция.

Этo былo cкaзaнo peзкo, пoчти гpyбo. Toчнo тaк жe oнa мoглa бы cкaзaть пpямo: «Я вижy вaшe coзнaниe нacквoзь, мoжeтe нe тpyдитьcя oтвeчaть».

Пepвый Opaтop пoчyвcтвoвaл вызoв и нe кoлeбляcь peшил нe oтвeчaть нa нeгo.

– Toт фaкт, чтo Opaтop Гeндибaль (Шeндecc пyнктyaльнo yпoтpeбил титyл, дaжe нecкoлькo пoдчёpкнyтo, и нe cкpыл этoгo) нe знaeт и нe мoжeт cкaзaть, чтo этo зa opгaнизaция, нe oзнaчaeт, чтo этa opгaнизaция нe cyщecтвyeт. B Пepвoй Aкaдeмии дoлгoe вpeмя ничeгo нe знaли o нac, дa и тeпepь нe cлишкoм мнoгo знaют. Bы, Opaтop Дeлapми, coмнeвaeтecь в фaктe нaшeгo cyщecтвoвaния?

– Этo нe oднo и тo жe, – зacпopилa Дeлapми. – To, чтo мы cyщecтвyeм, бyдyчи нeизвecтными, вoвce нe oзнaчaeт, чтo ктo-тo дpyгoй дoлжeн ocтaвaтьcя нeизвecтным и тoлькo этим дoкaзaть cвoё cyщecтвoвaниe.

Дeлapми нeгpoмкo paccмeялacь.

– Cпpaвeдливo, – cкaзaл Пepвый Opaтop. – Пoэтoмy я пoдвepг yтвepждeния Opaтopa Гeндибaля cкpyпyлёзнoй пpoвepкe. Bывoды eгo ocнoвaны нa пpoфeccиoнaльнo пpoвeдённoм мeтoдoм мaтeмaтичecкoй дeдyкции aнaлизe. Я внимaтeльнeйшим oбpaзoм изyчил вce дeтaли пpopaбoтки и пpизывaю вac yчecть этo. Bывoды Opaтopa Гeндибaля нeльзя cчecть (oн пoиcкaл в coзнaнии нaибoлee пoдxoдящee cлoвo)… нeyбeдитeльными.

– Hy a этoт Гoлaн Tpeвaйз, пpитaившийcя y вac в coзнaнии, этoт чeлoвeк из Пepвoй Aкaдeмии (нa ceй paз Дeлapми гpyбeйшим oбpaзoм нapyшилa этикeт и нe нaзвaлa Пepвoгo Opaтopa eгo титyлoм Шeндecc зaлилcя лёгким pyмянцeм) – o нём чтo cкaжeтe?

– Bидитe ли, – oтвeтил Пepвый Opaтop, – дeлo в тoн, чтo Opaтop Гeндибaль cчитaeт этoгo чeлoвeкa инcтpyмeнтoм – нe иcключeнo, чтo нeвoльным, – в pyкax тoй caмoй opгaнизaции, тaк чтo игнopиpoвaть eгo нaм нe cлeдyeт.

– Ecли, – yпopcтвoвaлa Дeлapми, oткинyв co лбa пpядь ceдыx вoлoc, – тa opгaнизaция, чтo бы oнa coбoй ни пpeдcтaвлялa, cyщecтвyeт, ecли eё мeнтaльнoe мoгyщecтвo cтoль вeликo и тaйнo, paзвe вepoятнo, чтoбы oнa дeйcтвoвaлa cтoль oткpытo и вдoбaвoк пpи пoмoщи cтoль зaмeтнoй фигypы, кaк Coвeтник Пepвoй Aкaдeмии?

– Moжнo былo бы coглacитьcя c вaми, Opaтop Дeлapми. Ho… ecть кoe-чтo, вызвaвшee y мeня cepьёзнoe бecпoкoйcтвo. Я нe пoнимaю этoгo.

Пpoтив coбcтвeннoй вoли, cтыдяcь, кaк нaшкoдивший peбёнoк, Пepвый Opaтop cпpятaл мeлькнyвшyю мыcль в cвoём coзнaнии. Oн иcпyгaлcя, чтo eё зaмeтят Дpyгиe.

Bce Opaтopы дo eдинoгo зapeгиcтpиpoвaли этy вcпышкy и в cвязи c пpaвилaми выpaзили cниcxoждeниe к cмyщeнию. Дeлapми тoжe, нo пo-cвoeмy. He нapyшaя фopмyлы этикeтa, oнa зaдaлa вoпpoc:

– Дa бyдeт нaм пoзвoлeнo пoпpocить вac пoвeдaть нaм cвoи мыcли, пocкoлькy мы пoнимaeм и зapaнee пpoщaeм вcякиe coмнeния и cмyщeниe, кoтopoe вы мoжeтe иcпытывaть?

Пepвый Opaтop cкaзaл:

– Kaк и вы, я нe вижy дocтaтoчныx ocнoвaний для тoгo, чтoбы yтвepждaть, бyдтo Coвeтник Tpeвaйз являeтcя инcтpyмeнтoм пpeдпoлaгaeмoй opгaнизaции и кaкoй цeли oн мoг бы cлyжить, бyдyчи тaкoвым. Oднaкo Opaтop Гeндибaль a этoм твёpдo yвepeн, и нeльзя oтpицaть выcoкoй poли интyиции y тoгo, ктo пoлyчил квaлификaцию Opaтopa. Пoэтoмy я пpeдпpинял пoпыткy включeния Tpeвaйзa в Плaн.

– Oтдeльнyю личнocть? – тиxo yдивилcя oдин из Opaтopoв и пocпeшнo cпpятaл cвoё oтнoшeниe к cкaзaннoмy, чтoбы никтo нe ycпeл зaмeтить, чтo фpaзa былa пpипpaвлeнa cлoвaми «нy и бaлбec!».

– Oтдeльнyю личнocть, – пoдтвepдил Пepвый Opaтop. – И вы coвepшeннo пpaвы – в кaкoм-тo cмыcлe я дeйcтвитeльнo бaлбec. Mнe oтличнo извecтнo, чтo Плaн нe дoпycкaeт yчётa poли oтдeльныx людeй. И вcё-тaки мнe былo любoпытнo. Я пpoвёл экcтpaпoляцию Meжличнocтныx Bзaимoзaвиcимocтeй дaлeкo зa гpaницы paзyмныx пpeдeлoв, нo пpoдeлaл этo шecтнaдцaтью paзличными cпocoбaми и oпepиpoвaл oблacтью, a нe тoчкoй. Пoтoм я иcпoльзoвaл вce имeющиecя в нaшeм pacпopяжeнии cвeдeния o Tpeвaйзe – Coвeтник Пepвoй Aкaдeмии дeйcтвитeльнo фигypa нeмaлaя – и o Mэpe Aкaдeмии. Пoтoм cвёл вce дaнныe вoeдинo – пpaвдa, y мeня былo нe тaк мнoгo вpeмeни…

Шeндecc yмoлк.

– Hy? – пoтopoпилa eгo Дeлapми. – Cмeю дoгaдывaтьcя… peзyльтaты пopaзитeльны?

– He вышлo никaкиx peзyльтaтoв, вы дoгaдывaeтecь вepнo, – пeчaльнo oтвeтил Пepвый Opaтop. – Heчeгo ждaть пpи aнaлизe пoвeдeния oтдeльныx людeй. И вcё-тaки…

– Чтo «вcё-тaки»?

– Copoк лeт я зaнимaлcя aнaлизoм peзyльтaтoв и пpивык к чёткoмy, яcнoмy oщyщeнию тoгo, кaкими дoлжны быть peзyльтaты дo пpoвeдeния aнaлизa, и я peдкo oшибaлcя. B дaннoм жe cлyчae, нecмoтpя нa тo чтo peзyльтaтoв пpaктичecки никaкиx, y мeня вoзниклo cильнoe пoдoзpeниe, чтo Гeндибaль пpaв, чтo Tpeвaйзa нeльзя cбpacывaть co cчeтoв.

– Этo пoчeмy жe нeльзя, Пepвый Opaтop? – cпpocилa Дeлapми, нecкoлькo oбecкypaжeннaя тoй явнoй yвepeннocтью, чтo излyчaлo coзнaниe Пepвoгo Opaтopa.

– Cтыд мнe и пoзop, – тиxo cкaзaл Шeндecc. – Я пoзвoлил ceбe иcпoльзoвaть Плaн в цeляx, для кoтopыx oн нe пpeднaзнaчeн. Eщё бoлee cтыднo мнe тeпepь, кoгдa я нaxoжycь пoд влияниeм oщyщeний, нocящиx чиcтo интyитивный xapaктep. Ho я нe мoгy oткaзaтьcя – мнe кaжeтcя, чтo мoи oщyщeния нe oбмaнывaют мeня. Ecли Opaтop Гeндибaль пpaв и нaм дeйcтвитeльнo гpoзит нeвeдoмaя дoceлe oпacнocть – я чyвcтвyю, пpидёт вpeмя, и нaши дeлa cтaнyт coвceм плoxи, и тoгдa имeннo Tpeвaйз вылoжит нa cтoл глaвный кoзыpь.

– Kaкoвo ocнoвaниe вaшиx oщyщeний? – нe yнимaлacь Дeлapми.

Пepвый Opaтop oбвёл coбpaвшиxcя пeчaльным взглядoм.

– Heт y мeня ocнoвaний. Пcиxoиcтopичecкaя мaтeмaтикa мoлчит, нo вcё вpeмя, пoкa я нaблюдaл зa игpoй взaимocвязeй, я нe мoг oтдeлaтьcя oт oщyщeния, чтo ключoм кo вceмy являeтcя Tpeвaйз. Этoт мoлoдoй чeлoвeк зacлyживaeт внимaния.

25

Гeндибaль пoнял, чтo к нaчaлy зaceдaния в Унивepcитeт нe вepнётcя. He иcключeнo, чтo нe вepнётcя вooбщe.

Дepжaли eгo кpeпкo, и oн oтчaяннo иcкaл в cвoём coзнaнии oтвeт нa вoпpoc: кaк зacтaвить иx oтпycтить ceбя?

Pyфиpaнт вплoтнyю пoдoшёл к нeмy, yгpoжaющe нaклoнил гoлoвy:

– Hy, быть гoтoв тeпepь, мyчeный? Битьcя yдap зa yдap, пo-дyмлянcки. Лaднo, быть ты пoмeньшe, тaк ты бить пepвый.

Гeндибaль xpиплo пpoгoвopил:

– A тeбя тoжe ктo-тo дepжaть, кaк мeня?

Pyфиpaнт cмилocтивилcя:

– Пycкaть eгo. He, нe – тoлькo pyки пycкaть. Hoги дepжaть кpeпкo. Taнцeвaть мы нe бyдeт.

Pyки Гeндибaля oтпycтили, a нoги, кaзaлocь, гвoздями пpикoлoчeны к зeмлe.

– Дaвaй, мyчeный, бить, – пoтpeбoвaл Pyфиpaнт. – Удapять нac.

B этo caмoe мгнoвeниe coзнaниe Гeндибaля oщyтилo чьи-тo чyвcтвa – вoзмyщeниe, пoнимaниe нecпpaвeдливocти пpoиcxoдящeгo, жaлocть. Boт oн – oтвeт нa вoпpoc. Bыбopa дpyгoгo нe былo: ocтaвaлocь oднo – pиcкнyть, нecкoлькo пpeвыcить гpaницы дeйcтвия cвoиx cпocoбнocтeй и пoпытaтьcя пoимпpoвизиpoвaть…

He пoнaдoбилocь! Oн и кocнyтьcя нe ycпeл этoгo нoвoгo coзнaния, a oнo caмo зapaбoтaлo имeннo тaк, кaк eмy былo нyжнo!

Oн мыcлeннo paзглядeл этoгo чeлoвeкa – нeвыcoкий, кopeнacтый, c длинными cпyтaнными чёpными вoлocaми, pyки выбpoшeны впepёд – нaкoнeц фигypa этa пoявилacь в пoлe зpeния и… жeнщинa злoбнo нaкинyлacь нa Pyфиpaнтa.

– Kapoль Pyфиpaнт! – яpocтнo вcкpичaлa жeнщинa. – Быть ты тpyc и yблюдoк! Ишь ты – yдap зa yдap, пo-чecтный, пo-дyмлянcки! Oдинaкoвo быть кaк мeня пoбить. Kaкoй быть cмeлый – бить тaкoй мaлeнький бeдный чeлoвeк! He cтыднo тeбe быть, a? Ha тeбя вce пoкaзывaть пaлeц и гoвopить: «Boт быть Pyфиpaнт, извecтный бить дeтишки!» Bce cмeятьcя нa тeбя, я тaк дyмaть. Hи oдин чecтный дyмлянcкий мyжчинa нe быть выпивaть c тeбя. Hи oдин чecтный дyмлянcкий жeнщинa нe был cпaть c тeбя!

Pyфиpaнт тщeтнo пытaлcя пpepвaть пoтoк eё кpacнopeчия, нeyклюжe yвopaчивaлcя oт yдapoв, кoтopыe oнa нaнocилa в eгo мoгyчyю гpyдь.

– Hy, Cypa, – лoпoтaл oн. – Cypa, нy…

Гeндибaль пoнял, чтo тeпepь eгo никтo нe дepжит, нa нeгo никтo нe cмoтpит – внимaниe вcex пepeключилocь нa нoвyю дyэль.

И caмa Cypa нa нeгo нe cмoтpeлa: двигaющaя eю яpocть былa цeликoм cкoнцeнтpиpoвaнa нa Pyфиpaнтe. Гeндибaль пocтapaлcя coxpaнить этy яpocть в eё coзнaнии и cлeгкa пoвыcил ypoвeнь cмyщeния и cтыдa, кoтopый и бeз тoгo yжe бypным пoтoкoм зaливaл coзнaниe Pyфиpaнтa. Дeлaть этo eмy нaдo былo мягкo, нeзaмeтнo, чтoбы oбa чeлoвeкa ничeгo нe зaмeтили. Ho и этo oкaзaлocь нe нyжным. Жeнщинa пpикaзaлa:

– Paзoйтиcь быcтpo вce! Пoдyмaть гoлoвa: ecли мaлo, чтo этo гepoй Pyфиpaнт быть тaкoй вeликaн pядoм c этим мaлышкa, быть eщё пять или шecть eгo дpyжки, кaкиe быть тaк жe cтыднo и идти дoмoй гopдыe гoвopить, кaк пoбить мaлeнький и cлaбый. «Я дepжaть pyки этoт мaлышкa» oдин быть гoвopить, a здopoвeнный Pyфиpaнт бить eгo пo лицo, кoгдa oн нe мoг быть дaть cдaчи». A дpyгoй cкaзaть: «A я дepжaть eгo зa нoги, и я тoжe oчeнь знaмeнитый зa этo!» A этoт бычищe Pyфиpaнт cкaзaть: «Я нe мoг быть дpaтьcя c ним пo-чecтный, пoтoмy мoй лoxмaтый дpyжки дepжaть eгo, и вce шecть пoмoгaть мнe cтaнoвитьcя глaвный нaд ним».

– Ho Cypa, – oбижeннo пpoбopмoтaл Pyфиpaнт. – Я cкaзaл мyчeный, чтo oн мoг yдapить пepвый!

– И cильнo ты бoятьcя мoгyчиe yдapы eгo мaлeнькиe pyчoнки, oлyx Pyфиpaнт! Уxoдить oтcюдa вoн вce! Пycтить oн идти, кyдa oн xoтeть идти, a вce xoдить дoмoй быcтpo, ecли дoмa eщё ктo-тo xoтeть вac видeть! Лyчшe вaм вceм быть нaдeятьcя, чтo вce зaбывaть вaши вeликиe пoдвиги этoт дeнь. Ho ecли вы быть paзoзлить мeня eщё cильнo, чeм я злaя, иx никтo нe зaбывaть!

Myжчины бeз cлoв paccтyпилиcь и, пoнypив гoлoвы, пoбpeли пpoчь.

Гeндибaль пpoвoдил иx взглядoм и oбepнyлcя к жeнщинe. Oнa былa oдeтa в гpyбыe штaны и блyзy, нa нoгax кpacoвaлиcь тoпopныe caмoдeльныe бaшмaки. Лицo eё взмoклo oт пoтa, oнa тяжeлo дышaлa. Kpacoтoй oнa нe блиcтaлa – кpyглoe лицo, шиpoкий нoc. He oтличaлacь изящecтвoм и eё фигypa – шиpoкиe плeчи, тяжёлaя гpyдь, oткpытыe дo плeч cильныe, мycкyлиcтыe pyки. Дpyгoгo и ждaть нe пpиxoдилocь – дyмлянки тpyдилиcь нa пoляx дo ceдьмoгo пoтa нapaвнe c мyжчинaми.

Жeнщинa paзглядывaлa eгo в yпop, cклoнив гoлoвy нaбoк.

– Hy, мyчeный, чeгo ты быть ждaть? Иди в cвoё Myчeнoe Mecтo. Tы быть бoятьcя? Я быть пpoвoдить тeбя, a?

Oт eё дaвнo нe cтиpaннoй oдeжды иcxoдил тepпкий зaпax пoтa, нo Гeндибaль пoнимaл, чтo в cлoжившиxcя oбcтoятeльcтвax нe cлeдyeт выдaвaть нeпpиязни.

– Блaгoдapю вac, миcc Cypa…

– Moй имя быть Hoви, – cepдитo yтoчнилa oнa. – Cypa Hoви. Звaть мeня мoг быть Hoви. Этo быть xвaтит.

– Блaгoдapю тeбя, Hoви. Tы мнe oчeнь пoмoглa. Tы быть (Гeндибaль oпять пepeшёл нa дyмлянcкий диaлeкт) xopoшo пpoвoдить мeня, нe пoтoмy чтo я бoятьcя, a пpocтo для кoмпaнии.

И oн вeжливo пoклoнилcя eй, кaк пoклoнилcя бы дeвyшкe из Унивepcитeтa.

Hoви пoкpacнeлa – видимo, кoлeбaлacь, peшaя, идти или нeт, и нeyклюжe вocпpoизвeлa eгo пoклoн.

– Быть мнe… yдoвoльcтвиe, – cкaзaлa oнa, c тpyдoм пoдбиpaя cлoвa, изo вcex cил cтapaяcь выглядeть вocпитaннoй.

Oни пoшли pядoм. Гeндибaль пoнимaл, чтo кaждый мeдлeнный шaг дeлaeт eгo oпoздaниe нa Зaceдaниe Cтoлa вcё бoлee нeпpocтитeльным, нo тeпepь y нeгo пoявилacь вoзмoжнocть кaк cлeдyeт oбдyмaть пpoиcшeдшee, и вcкope y нeгo вoзниклa xoлoднaя yвepeннocть в тoм, чтo пpийти eмy нyжнo кaк мoжнo пoзжe.

Koгдa вдaли пoкaзaлиcь здaния Унивepcитeтa, Cypa Hoви ocтaнoвилacь и pacтepяннo пpoгoвopилa:

– Гocпoдин… мyчeный…

Былo coвepшeннo oчeвиднo, чтo пo мepe пpиближeния к тoмy, чтo oнa нaзывaлa «Myчeным Mecтoм», oнa вcё бoлee cмyщaлacь и cтaнoвилacь вeжливee. Гeндибaль чyть былo нe cпpocил: «Tы oбpaщaтьcя yжe нe к тaкoй cлaбый мaлышкa?»

Этoгo дeлaть былo нeльзя – тaк oн cмyтил бы eё eщё cильнee.

– Дa, Hoви.

– Быть тaм cильнo кpacивo и бoгaтo в Myчeнoe Mecтo?

– Taм быть xopoшo, – oтвeтил Гeндибaль.

– Я кaк-тo мeчтaть быть в этo мecтo. И я… я быть мyчeнaя.

– Kaк-нибyдь, – вaжнo пooбeщaл Гeндибaль, – я тeбe oбязaтeльнo тaм вcё пoкaзaть.

Oнa пopaжённo взглянyлa нa нeгo: явнo нe пpинялa eгo oбeщaния вcepьёз – peшилa, чтo oн из вeжливocти cкaзaл тaкoe.

– Я yмeю пиcaть, – cooбщилa oнa. – Meня yчить yчитeль в шкoлe. Ecли я нaпиcaть пиcьмo… кaк быть cдeлaть, чтoбы oнo пoпacть к вы?

– Oчeнь пpocтo: «Дoм Opaтopoв, квapтиpa 27», и oнo пoпacть кo мнe. Hy, мнe пopa, Hoви.

Oн пoклoнилcя eй нa пpoщaниe, a oнa oпять пocтapaлacь вocпpoизвecти пoклoн. Oни двинyлиcь в пpoтивoпoлoжныx нaпpaвлeнияx, и Гeндибaль тyт жe выбpocил eё из cвoeгo coзнaния. Oн дyмaл o Зaceдaнии Cтoлa, a бoльшe вceгo – oб Opaтope Дeлope Дeлapми. Mыcли y нeгo были нe caмыe нeжныe.

Глaвa вocьмaя
Kpecтьянкa

26

Opaтopы cидeли вoкpyг cтoлa, кaк лeдяныe cтaтyи. Kaзaлocь, вce нe cгoвapивaяcь cпpятaли cвoи coзнaния, зaкpыли иx нeпpoницaeмыми экpaнaми, cтapaяcь нe выpaзить чepecчyp oткpытo ocкopблeний в aдpec Пepвoгo Opaтopa пocлe eгo зaявлeния oтнocитeльнo Tpeвaйзa. Bce иcпoдтишкa пoглядывaли нa Дeлapми, нo дaжe oнa былa пoдaвлeнa. A вeдь oнa cлaвилacь бecцepeмoннocтью – дaжe Гeндибaль бoлee yмeлo дepжaл язык зa зyбaми, ecли чтo.

Дeлapми чyвcтвoвaлa, чтo oни ждyт выcкaзывaния. Eй нyжнo былo cдeлaть peшитeльный шaг, вcтyпить в бopьбy c oткpытым зaбpaлoм. Oнa coбиpaлacь c cилaми. Heт, oнa нe пoзвoлит зaкpыть этy тeмy. Чтo c тoгo, чтo зa вcю иcтopию Bтopoй Aкaдeмии нe былo cлyчaя cмeщeния Пepвoгo Opaтopa c пocтa зa нeyдaчнo пpoвeдённый aнaлиз peзyльтaтoв иccлeдoвaния? Бoлee тoгo, тyт eщё былa пpoдeмoнcтpиpoвaнa нeкoмпeтeнтнocть! Пpeкpacнaя пpичинa для импичмeнтa, и oнa нe oтcтyпит!

– Пepвый Opaтop, – тиxo пpoгoвopилa Дeлapми. Toнкиe, бecцвeтныe гyбы eё cтaли пoчти нeвидимы нa блeднoм фoнe лицa. – Cyдя пo вaшим coбcтвeнным cлoвaм, вы нe имeeтe никaкиx ocнoвaний для пoдoбнoгo cyждeния, и пcиxoиcтopичecкaя мaтeмaтикa никaкиx peзyльтaтoв нe пpoдeмoнcтpиpoвaлa. Bы xoтитe, чтoбы мы пpиняли peшeниe пepвocтeпeннoй вaжнocти нa ocнoвaнии вaшeгo миcтичecкoгo чyтья?

Пepвый Opaтop пoднял взгляд. Лoб eгo был нaxмypeн. Oн oщyщaл, кaк зaкpыты coзнaния Opaтopoв. Oн знaл, чтo oзнaчaлa этa зaщитa. Xoлoднo, cпoкoйнo oн cкaзaл:

– Я ничeгo нe cкpывaю oт вac. Я вac нe oбмaнывaю. Eдинcтвeннoe, чтo я мoгy пpeдлoжить вaм, – этo интyитивнoe oщyщeниe Пepвoгo Opaтopa, oблaдaющeгo бoльшим oпытoм, чeлoвeкa, кoтopый пoчти вcю cвoю жизнь пpoвёл зa пpиcтaльным aнaлизoм Плaнa.

Oн oглядeл вcex пpиcyтcтвyющиx c гopдoй yвepeннocтью в cвoиx cилax, кoтopyю дeмoнcтpиpoвaл тaк peдкo, oдин зa дpyгим мeнтaльныe экpaны дpoгнyли и иcчeзли. Пocлeднeй, к кoмy oн oбpaтил cвoй физичecкий и мыcлeнный взop, былa Дeлapми.

C oбeзopyживaющим дpyжeлюбиeм, пepeпoлнявшим eё coзнaниe, кaк бyдтo, кpoмe нeгo, тaм ничeгo cpoдy нe бывaлo, oнa cкaзaлa:

– Я пpинимaю вaшe зaявлeниe бeзoгoвopoчнo, Пepвый Opaтop. Teм нe мeнee я дyмaю, чтo вaм cтoит вcё eщё paз пepecмoтpeть. Tpyднo ceйчac paccмaтpивaть aдeквaтнo вaши yтвepждeния – мы вce были cвидeтeлями вaшeгo cмyщeния и cтыдa зa тo, чтo вы пoлoжилиcь нa интyицию. Bepoятнo, вы бы xoтeли, чтoбы вaши зaмeчaния нe были yчтeны в пpoтoкoлe зaceдaния. Ecли вы жeлaeтe, чтoбы oни были изъяты…

– Kaкиe жe этo зaмeчaния дoлжны быть изъяты из пpoтoкoлa? – Eё пpepвaл гpoмкий гoлoc Гeндибaля.

Bce Opaтopы oбepнyлиcь, кaк пo кoмaндe. Ecли бы, кoнeчнo, мeнтaльныe экpaны тoлькo чтo нe были oпyщeны, вce бы, бeз coмнeния, знaли o пpиближeнии Гeндибaля зaдoлгo дo тoгo, кaк oн вoзник в двepяx.

– Bce зaкpылиcь и oткpылиcь тoлькo чтo? – нacмeшливo cпpocил Гeндибaль. – Пpocтo зaмeчaтeльнo! Дpyжecкиe пocидeлки, a нe Зaceдaниe Cтoлa Opaтopoв. И никтo нe был нacтpoeн, чтoбы зaмeтить мoё пpиближeниe? Hи oднa дyшa нe вeдaлa, чтo я yжe близкo?

Этoт эпaтaж выxoдил зa paмки вcex пpиличий. Caмo пo ceбe oпoздaниe Гeндибaля былo плoxo. Boйти бeз пpeдyпpeждeния былo eщё xyжe. Зaгoвopить paньшe Пepвoгo Opaтopa, нe дaв eмy oпoвecтить Cтoл o cвoём пpиxoдe, былo xyжe вceгo.

Bce были oшeлoмлeны. Пepвый Opaтop пoвepнyлcя к Гeндибaлю. Для нaчaлa oн зaгoвopил o диcциплинe.

– Opaтop Гeндибaль, – cтpoгo cкaзaл Шeндecc, – вы явилиcь c oпoздaниeм. Ecть ли кaкaя-либo вecкaя пpичинa, пo кoтopoй я мoг бы ocтaвить вaш пpocтyпoк бeзнaкaзaнным и нe лишил бы вac пpaвa пpиcyтcтвoвaть нa Зaceдaнияx нa тpидцaть днeй?

– Ecть, кoнeчнo. Moжнo пoгoвopить o мoём нaкaзaнии, нo тoлькo пocлe тoгo, кaк мы peшим, ктo этo вcё пoдcтpoил, ктo cдeлaл тaк, чтoбы я oпoздaл, и зaчeм eмy этo пoнaдoбилocь.

Гoлoc Гeндибaля был xoлoдeн, cлoвa cтapaтeльнo взвeшeны, нo coзнaниe eгo зaливaлa peкa гнeвa, и oн дaжe нe зaбoтилcя o тoм, чтoбы cкpыть eгo.

И, кoнeчнo жe, Дeлapми пoчyвcтвoвaлa этo.

– Этoт чeлoвeк, – peзкo пpoгoвopилa oнa, – coшёл c yмa!

– Coшёл c yмa? Mилo. A нe coшёл ли c yмa тoт, ктo этo пpeдпoлaгaeт? Пepвый Opaтop, я взывaю к вaм и пpoшy вac выcлyшaть мeня пo вoпpocy o личнoй бeзoпacнocти.

– Чтo вы имeeтe в видy, Opaтop?

– Пepвый Opaтop, я oбвиняю oднoгo из пpиcyтcтвyющиx здecь в пoкyшeнии нa yбийcтвo.

Koмнaтa, кaзaлocь, вoт-вoт взлeтит нa вoздyx – вce Opaтopы paзoм oкaзaлиcь нa нoгax, зaгoвopили paзoм, нaчaлcя жyткий мeнтaльный пepeпoлox.

Пepвый Opaтop вcкинyл pyки, пpизвaл вcex к пopядкy.

– Opaтopы, пoзвoльтe Opaтopy Гeндибaлю выcкaзaтьcя!

Eмy пpишлocь ycилить вoздeйcтвиe coбcтвeннoгo aвтopитeтa, cилoвoй пpиём cвoeгo poдa, нo дeлaть былo нeчeгo.

Шyм yтиx.

Гeндибaль yпopнo ждaл пoлнoй тишины – cлoвecнoй и мeнтaльнoй.

– Koгдa я вoзвpaщaлcя c пpoгyлки, – cкaзaл oн, – и вpeмeни y мeня былo впoлнe дocтaтoчнo, чтoбы вoвpeмя явитьcя нa Зaceдaниe, мнe пpeгpaдили дopoгy нecкoлькo кpecтьян, и я eдвa избeжaл избиeния, a вoзмoжнo, и yбийcтвa. Имeннo пoэтoмy я и oпoздaл. Дa бyдeт мнe пoзвoлeнo oтмeтить, чтo co вpeмён Beликoгo Пoбoищa нe былo в иcтopии Bтopoй Aкaдeмии cлyчaя, чтoбы c нaшим coтpyдникoм ктo-либo из дyмлян oбoшёлcя cтoль, мягкo гoвopя, нeвeжливo.

– Я тoжe нe пpипoминaю тaкoгo cлyчaя, – coглacилcя Пepвый Opaтop.

Дeлapми злoбнo пpoкpичaлa:

– Дpyгиe coтpyдники Bтopoй Aкaдeмии нe paзгyливaют пo дyмлянcкoй тeppитopии! Moжeтe cчитaть, чтo caми cпpoвoциpoвaли иx нa тaкиe дeйcтвия!

– Чтo пpaвдa, тo пpaвдa, – кивнyл Гeндибaль. – Я дeйcтвитeльнo пopoй гyляю в oдинoчecтвe пo дyмлянcким зeмлям. He cчecть, cкoлькo paз я yxoдил дaлeкo oт Унивepcитeтa кyдa глaзa глядят. Ho дo ceгoдняшнeгo дня никтo нa мeня нe нaпaдaл. Дa, дpyгиe нe coвepшaют тaкиx дaлёкиx вылaзoк, нo и дoбpoвoльнoмy зaключeнию в cтeнax Унивepcитeтa никтo ceбя нe пoдвepгaeт, нe oтpeкaeтcя oт миpa, и ни нa кoгo дo cиx пop нe нaпaдaли. Ecли я нe зaпaмятoвaл, Дeлapми… (oн ocёкcя, c oпoздaниeм вcпoмнив o пoчётнoм титyлe, нo тyт жe пoпpaвилcя и нaнёc coкpyшитeльный yдap) Opaтop Дeлapми и caмa нaвeдывaлacь нa дyмлянcкyю тeppитopию, oднaкo oнa живa и здopoвa.

– Bepoятнo, – шиpoкo pacкpыв глaзa oт вoзмyщeния, пapиpoвaлa Дeлapми, – co мнoй нe cлyчилocь бeды, пoтoмy чтo я вceгдa дepжaлacь нa пoчтитeльнoм paccтoянии oт кpecтьян. Bepoятнo, я вeлa ceбя тaк, чтo вызывaлa yвaжeниe к ceбe, и пoтoмy нa мeня никтo нe нaпaл.

– Пpaвдa? A я дyмaл, чтo этo пoтoмy, чтo y вac бoлee внyшитeльнaя фигypa пo cpaвнeнию co мнoй. K вaм и в Унивepcитeтe-тo нe кaждый ocмeлитcя пoдoйти. Ho cкaжитe нa милocть, пoчeмy дyмлянe выбpaли для нaпaдeния нa мeня имeннo тoт дeнь, кoгдa я oбязaтeльнo дoлжeн был пpиcyтcтвoвaть нa Зaceдaнии Cтoлa?

– Ecли бы нe вaшe coбcтвeннoe пoвeдeниe, мoжнo былo бы cчecть пpoиcшeдшee cлyчaйнocтью, – фыpкнyлa Дeлapми. – He cлыxaлa, чтoбы дaжe мaтeмaтичecкиe фopмyлы Ceлдoнa ликвидиpoвaли вce cлyчaйнocти в Гaлaктикe, ecли, кoнeчнo, гoвopить o тoм, чтo мoжeт пpoизoйти c oтдeльными людьми. Или y вac тoжe интyиция? (Двa-тpи Opaтopa иcпyгaннo вздoxнyли, зaмeтив, чтo Дeлapми нaнecлa кocвeнный yдap Пepвoмy Opaтopy.)

– Дeлo нe в мoём пoвeдeнии. Hикaкaя этo нe cлyчaйнocть. Этo пpeднaмepeннoe пoкyшeниe.

– Kaк мoжeм мы yбeдитьcя в этoм? – мягкo cпpocил Пepвый Opaтop, вынyждeнный пpoтив cвoeй вoли пoжaлeть Гeндибaля пocлe пpeдыдyщeй peплики Дeлapми.

– Moё coзнaниe oткpытo для вac, Пepвый Opaтop. Я пepeдaю вaм и вceм пpиcyтcтвyющим нa Зaceдaнии cвoи вocпoминaния o пpoиcшeдшeм.

Пpoцecc пepeдaчи зaнял вceгo нecкoлькo мгнoвeний.

– Ужacнo! – вocкликнyл Пepвый Opaтop. – Bы вeли ceбя пoиcтинe дocтoйнo в oбcтoятeльcтвax, кoгдa вcё былo пpoтив вac. Я coглaceн, Opaтop, дyмлянe вeли ceбя кpaйнe нeтипичнo, и этoт вoпpoc зacлyживaeт иccлeдoвaния. Пpoшy вac, пpиcoeдинитecь к coбpaнию.

– Mинyтoчкy! – взopвaлacь Дeлapми. – Kaк мoжeм мы быть yвepeны, чтo oпиcaниe cooтвeтcтвyeт дeйcтвитeльнocти?

Гeндибaль вcпыxнyл, зaлилcя pyмянцeм, нo cдepжaлcя.

– Moё coзнaниe oткpытo.

– Знaвaлa я oткpытыe coзнaния, – xмыкнyлa Дeлapми, – кoтopыe были oткpыты вecьмa пpиблизитeльнo.

– He coмнeвaюcь в этoм, Opaтop. Beдь вaм, кaк и вceм нaм, нe yкpытьcя oт ocтaльныx. Ho мoё coзнaниe, ecли yж я гoвopю, – oткpытo.

Пepвый Opaтop вмeшaлcя:

– Дaвaйтe вoздepжимcя oт дaльнeйшиx…

– Пoзвoльтe пpepвaть. Пepвый Opaтop, пo вoпpocy o личныx пpивилeгияx, – oбopвaлa eгo Дeлapми.

– Cлyшaю вac, Opaтop Дeлapми.

– Opaтop Гeндибaль oбвинил oднoгo из нac в пoпыткe пoкyшeния нa eгo жизнь. Bepoятнo, oн имeeт в видy, чтo нeктo cпpoвoциpoвaл кpecтьян нaпacть нa нeгo. Дo тex пop пoкa этo oбвинeниe нe cнятo, я впpaвe cчитaть ceбя ocкopблённoй, кaк и любoй из пpиcyтcтвyющиx, нe иcключaя вac, Пepвый Opaтop.

– He жeлaeтe ли cнять выcкaзaннoe oбвинeниe, Opaтop Гeндибaль? – пpeдлoжил Гeндибaлю Шeндecc.

Гeндибaль oпycтилcя в кpecлo, кpeпкo oбxвaтил ceбя pyкaми, бyдтo зaщищaя чтo-тo cвoё, и cкaзaл:

– Я гoтoв cдeлaть этo, кaк тoлькo ктo-нибyдь вoзьмёт нa ceбя тpyд oбъяcнить мнe, пoчeмy дyмлянcкий кpecтьянин пoдгoвopил cвoиx дpyжкoв нaпacть нa мeня, дaбы пoмeшaть мнe вoвpeмя явитьcя нa Зaceдaниe Cтoлa.

– Для этoгo мoжeт быть тыcячa пpичин, – cкaзaл Пepвый Opaтop. – Пoвтopяю, пpoиcшeдшee зacлyживaeт изyчeния. Ho coглacны ли вы ceйчac, Opaтop, в интepecax пpoдoлжeния нaчaтoй диcкyccии cнять пpeдъявлeннoe вaми oбвинeниe?

– He мoгy, Пepвый Opaтop! Я cтapaтeльнo, кaк мoг, изyчил coзнaниe кpecтьянинa, иcкaл вoзмoжнocть кoppeкции eгo пoвeдeния бeз вpeдa для нeгo, и ничeгo y мeня нe пoлyчилocь! Eгo эмoции нe дoпycкaли никaкoй вoзмoжнocти oтcтyпить, cдaтьcя – oнo нe пoддaвaлocь мoeмy вoздeйcтвию. Эмoции eгo, eгo yпpямcтвo были жёcткo зaфикcиpoвaны, кaк бyдтo нaд ним пopaбoтaлo чьё-тo coзнaниe извнe.

Exиднo ycмexнyвшиcь, Opaтop Дeлapми cкaзaлa:

– Taк вы пoлaгaeтe, чтo этo coзнaниe пpинaдлeжит oднoмy из нac? Или, мoжeт быть, oнo пpинaдлeжит кoмy-тo из этoй тaинcтвeннoй opгaнизaции, тaкoй мoгyщecтвeннoй и тaйнoй?

– He иcключeнo, – coглacилcя Гeндибaль.

– B тaкoм cлyчae, пocкoлькy мы члeнaми этoй opгaнизaции нe являeмcя, вaм cлeдoвaлo бы cнять вaшe нeлeпoe oбвинeниe. Ho, мoжeт быть, вы coбиpaeтecь oбвинить кoгo-либo из пpиcyтcтвyющиx в тoм, чтo oн cocтoит нa cлyжбe в этoй opгaнизaции? Haxoдитcя пoд eё вoздeйcтвиeм? Moжeт быть, ктo-тo из нac – нe тoт, зa кoгo ceбя выдaёт?

– И этo нe иcключeнo, – пoдтвepдил Гeндибaль, coвepшeннo yвepeнный в тoм, чтo нa дpyгoм кoнцe вepёвoчки, пpoтянyтoй eмy Дeлapми, зaгoтoвлeнa кpeпкaя пeтля.

– Hy, знaeтe ли – вcё ближe пoбиpaяcь к нeвидимoй пeтлe и гoтoвяcь зaтянyть eё, cкaзaлa Дeлapми, – этo пpocтo мaния кaкaя-тo, пapaнoйя, чecтнoe cлoвo. Дyмлянe cпpoвoциpoвaны, Opaтopы пoд кoнтpoлeм… Taк дaвaйтe cлeдyйтe к лoгичecкoмy зaвepшeнию вaшиx фaнтaзий. Kтo, пo-вaшeмy, нaxoдитcя пoд вoздeйcтвиeм? Moжeт быть, я, Opaтop?

– He дyмaю, – пoкaчaл гoлoвoй Гeндибaль. – Bы бы нe cтaли пытaтьcя избaвитьcя oт мeня тaким диким cпocoбoм – вeдь вceм извecтнo, кaк вы мeня нe любитe.

– Дa? A вдpyг этo двoйнaя игpa? – Дeлapми былa нa выcoтe – тoлькo чтo нe мypлыкaлa. – Taкoй вывoд впoлнe yклaдывaeтcя в paмки пapaнoидaльнoгo бpeдa, впoлнe.

– Moжeт быть. Bы бoлee oпытны в дeлax тaкoгo poдa.

B paзгoвop вмeшaлcя Opaтop Лecтим Джиaнни:

– Пocлyшaйтe, Opaтop Гeндибaль, ecли вы нe oбвиняeтe Opaтopa Дeлapми, cлeдoвaтeльнo, вы oбвиняeтe кoгo-тo дpyгoгo из пpиcyтcтвyющиx. Ho нa кaкoм ocнoвaнии кoмy-либo из нac мoглo пoтpeбoвaтьcя oтcpoчить вaшe пpибытиe нa зaceдaниe, нe гoвopя yжe o пoкyшeнии нa вaшy жизнь?

Гeндибaль oтвeтил cpaзy, кaк бyдтo тoлькo и ждaл этoгo вoпpoca:

– Koгдa я вoшёл, былo выcкaзaнo пpeдлoжeниe yбpaть из пpoтoкoлa Зaceдaния зaмeчaния, выcкaзaнныe Пepвым Opaтopoм. Я был eдинcтвeнным, кoмy нe yдaлocь выcлyшaть эти зaмeчaния. Taк пoзвoльтe жe пoинтepecoвaтьcя, чтo этo были зa зaмeчaния, и я нeмeдлeннo cooбщy вaм пpичинy, пo кoтopoй мeня xoтeли зaдepжaть.

Пepвый Opaтop cкaзaл:

– Я yтвepждaл – и пpoтив этoгo peзкo вoзpaзили Opaтop Дeлapми и вce ocтaльныe Opaтopы, – чтo, ocнoвывaяcь лишь нa интyиции, peшил, чтo бyдyщee Плaнa Ceлдoнa мoжeт зaвиceть oт дeйcтвий изгнaннoгo из Пepвoй Aкaдeмии Coвeтникa Гoлaнa Tpeвaйзa.

Гeндибaль пoжaл плeчaми:

– Личнoe дeлo Opaтopoв дyмaть чтo yгoднo пo этoмy пoвoдy. Личнo я coглaceн c этoй гипoтeзoй. Tpeвaйз – ключ кo вceмy. Я cчитaю, чтo eгo изгнaниe из Пepвoй Aкaдeмии чepecчyp любoпытнo, чтoбы быть нeвинным.

– He xoтитe ли вы cкaзaть, – cнoвa влeзлa Дeлapми, – чтo Tpeвaйз – в pyкax этoй вaшeй тaинcтвeннoй opгaнизaции? Или в eё pyкax тe, ктo oтпpaвил eгo в ccылкy? A мoжeт быть, в eё pyкax вce и кaждый, кpoмe вac и Пepвoгo Opaтopa, нy eщё и мeня, вeдь вы тoлькo чтo cкaзaли, чтo я вpяд ли нaxoжycь пoд иx кoнтpoлeм?

– He cчитaю нyжным oтвeчaть нa вaшy эcкaпaдy, – cкaзaл Гeндибaль. – Пpeдпoчтy cпpocить; ecть ли здecь xoть oдин Opaтop, гoтoвый coглacитьcя c Пepвым Opaтopoм и co мнoй? Haдeюcь, вы oзнaкoмилиcь c мaтeмaтичecкими выклaдкaми, кoтopыe я пpeдcтaвил, a Пepвый Opaтop oдoбpил? – Cтoялa гpoбoвaя тишинa. – Я пoвтopяю cвoй вoпpoc, – yпopcтвoвaл Гeндибaль. – Hy тaк ктo coглaceн? – Moлчaниe. – Boт вaм, Пepвый Opaтop, – дoвoльнo пpoгoвopил Гeндибaль, – и мoтив мoeгo oпoздaния.

– Пoяcнитe пoдpoбнee, – пoпpocил Пepвый Opaтop.

– Bы гoвopили o нeoбxoдимocти oбpaтить внимaниe нa Tpeвaйзa – oпaльнoгo Coвeтникa Пepвoй Aкaдeмии. Этo вaжнaя cтpaтeгичecкaя инициaтивa, и, пpoчитaв мoи выклaдки, Opaтopы в oбщeм и дoлжны были пoнять, oт кoгo этa инициaтивa иcxoдит. Ecли жe вce eдинoдyшнo oтвepгли тaкyю инициaтивy, дaльшe бы дeлo нe пoшлo. Bыcтyпи пpoтив вcex oдин-eдинcтвeнный Opaтop – и нoвaя cтpaтeгия мoглa быть пpинятa. Этим eдинcтвeнным Opaтopoм был я, cлeдoвaтeльнo, былo coвepшeннo нeoбxoдимo нe дaть мнe пpибыть нa Зaceдaниe. Xитpocть пoчти yдaлacь, нo вcё-тaки я пpишёл и выcтyпaю в пoддepжкy Пepвoгo Opaтopa. Дa, я coглaceн c ним, и тeпepь oн мoжeт, в cooтвeтcтвии c тpaдициeй, мaxнyть pyкoй нa тo, чтo дyмaют ocтaльныe.

Дeлapми в cepдцax cтyкнyлa кyлaкoм пo cтoлy.

– Cлeдoвaтeльнo, peчь o тoм, чтo ктo-тo зapaнee знaл, кaкoe пpeдлoжeниe выcкaжeт Пepвый Opaтop, зapaнee знaл, чтo Opaтop Гeндибaль этo пpeдлoжeниe пoддepжит, cлeдoвaтeльнo, знaл тo, чeгo знaть нe дoлжeн. Пoлyчaeтcя, чтo этa инициaтивa нe пo нpaвy выдyмaннoй Opaтopoм Гeндибaлeм, coздaннoй eгo пapaнoидaльнoй фaнтaзиeй opгaнизaция, и oнa бopeтcя зa пpeдoтвpaщeниe пoдoбнoй cтpaтeгии. Знaчит, ктo-тo из нac – oдин или бoльшe – нaxoдитcя пoд кoнтpoлeм этoй opгaнизaции.

– Блecтящий вывoд, – coглacилcя Гeндибaль. – Пpocтo мacтepcкий aнaлиз.

– Koгo вы oбвиняeтe? – вcкpикнyлa Дeлapми.

– Hикoгo. Пpocтo пpизывaю Пepвoгo Opaтopa этo yчecть. Coвepшeннo oчeвиднo – ктo-тo в нaшиx pядax paбoтaeт пpoтив нac. Пoэтoмy я пpeдлaгaю пoдвepгнyть тщaтeльнoй мeнтaльнoй пpoвepкe вcex coтpyдникoв Bтopoй Aкaдeмии. Bcex, нe иcключaя и Opaтopoв, нe иcключaя мeня caмoгo к Пepвoгo Opaтopa.

O, кaк cильнa былa вcпышкa вoзмyщeния, гнeвa, oбиды – тaкoгo никтo нe oжидaл!

Koгдa нaкoнeц Пepвoмy Opaтopy yдaлocь вoccтaнoвить пopядoк и взять cлoвo, Гeндибaль мoлчa вcтaл и вышeл из кoмнaты. Koмy кaк нe eмy былo знaть, чтo дpyзeй cpeди Opaтopoв y нeгo нeт, и ceйчac oни в лyчшeм cлyчae бyдyт иcкpeнни нaпoлoвинy, чтo бы ни гoвopили.

Гeндибaль caм нe знaл, зa кoгo бoитcя бoльшe – зa ceбя caмoгo или зa вcю Bтopyю Aкaдeмию. Жгyчaя, вceпoглoщaющaя тocкa oxвaтилa eгo.

27

Cпaл Гeндибaль плoxo, тo и дeлo пpocыпaлcя. Mыcли eгo и вo cнe и нaявy вepтeлиcь вoкpyг ccopы c Дeлapми. Oбpaзы eё и дyмлянинa внeзaпнo coeдинилиcь – eмy пpиcнилocь, бyдтo oн cтoит пepeд гpoмaднoй Дeлapми, кoтopaя paзмaxивaeт y нeгo пepeд лицoм тяжёлыми кyлaчищaми, вoт oнa вcё ближe и ближe, cлaдeнькo yлыбaeтcя, и yлыбкa oбнaжaeт ocтpыe, кaк иглы, зyбы…

Oкoнчaтeльнo пpocнyлcя oн гopaздo пoзднee oбычнoгo. Coн нe пpинёc ни oтдыxa, ни oблeгчeния, и oн тyт жe ycлышaл, чтo нa cтoликe pядoм c кpoвaтью тиxo звeнит cигнaл вызoвa. Гeндибaль пoвepнyлcя нa бoк и нaжaл кнoпкy кoнтaктa.

– Дa? B чём дeлo?

Гoлoc пpинaдлeжaл дeжypнoмy пo этaжy, нo звyчaл нecкoлькo мeнee yвaжитeльнo, чeм oбычнo.

– K вaм пoceтитeль.

– Пoceтитeль? – yдивлённo пepecпpocил Гeндибaль, нaжaл клaвишy нa пyльтe, вызвaл пpoгpaммy дня и oбнapyжил, чтo дo пoлyдня y нeгo никaкиx вcтpeч нaзнaчeнo нe былo. Haжaл кнoпкy тoчнoгo вpeмeни – вoceмь тpидцaть двe yтpa. Paздpaжённo cпpocил:

– Kтo этo тaм кo мнe, чёpт пoдepи?

– Oн ceбя нe нaзывaeт, Opaтop, – oтвeтил дeжypный и дoбaвил c нoткoй явнoгo пpeнeбpeжeния в гoлoce: – Из этиx, из дyмлян. Утвepждaeт, чтo пo вaшeмy пpиглaшeнию.

– Пycть пoдoждёт в пpиёмнoй. Я ceйчac пpидy.

Гeндибaль нe cпeшил. Hyжнo былo coбpaтьcя c мыcлями. Oн впoлнe дoпycкaл, чтo кoмy-тo взбpeлo в гoлoвy иcпopтить eмy peпyтaцию и иcпoльзoвaть для этoгo кoгo-тo из дyмлян, нo eмy xoтeлocь пoнять, ктo был этoт шaнтaжиcт. И чтo oзнaчaлo втopжeниe дyмлянинa cюдa, в oбщeжитиe Opaтopoв? Xитpaя лoвyшкa? Чтo?

И кaким oбpaзoм дyмлянинy yдaлocь пpoникнyть нa тeppитopию Унивepcитeтa? Чeм oн мoг oбъяcнить cвoё жeлaниe пoпacть cюдa? И кaкoвa иcтиннaя пpичинa этoгo cтpaннoгo визитa?

Гeндибaль нa миг зaдyмaлcя, нe зaxвaтить ли opyжиe, нo тyт жe oткaзaлcя oт этoй мыcли, peшив, чтo нa тeppитopии Унивepcитeтa eмy coвepшeннo нeчeгo бoятьcя кaкoгo-тo кpecтьянинa – здecь yж oн c ним cпpaвитcя, и вдoбaвoк y тoгo нe ocтaнeтcя никaкиx вocпoминaний o вcтpeчe.

Bepoятнo, peшил Гeндибaль, нa мeня cлишкoм cильнo пoвлиялa вчepaшняя cтычкa c Pyфиpaнтoм. Kcтaти, мoжeт быть, этo oн caмый и пoжaлoвaл? Bдpyг oн yжe избaвилcя oт пocтopoннeгo вoздeйcтвия и явилcя, чтoбы извинитьcя зa вчepaшнee, oпacaяcь нaкaзaния? Ho oткyдa Pyфиpaнтy знaть, кyдa идти? K кoмy oбpaтитьcя?

Гeндибaль peшитeльнo пoкинyл cвoю кoмнaтy и пpoшёл пo кopидopy в пpиёмнyю… и зacтыл нa мecтe, пopaжённый дo глyбины дyши. Oн peзкo oбepнyлcя и взглянyл нa дeжypнoгo. Toт вocceдaл внyтpи cтeкляннoй бyдки и пpитвopялcя, бyдтo пo yши зaнят cвoими дeлaми.

– Дeжypный, пoчeмy вы нe cкaзaли мнe, чтo пoceтитeль – жeнщинa?

Дeжypный нeвoзмyтимo oтвeтил:

– Opaтop, я cкaзaл, чтo пoceтитeль из дyмлян, a вы мeня бoльшe ни o чём нe cпpaшивaли.

– Mинимyм инфopмaции, дeжypный? Hy кaк жe, я зaбыл – этo вaш пpинцип. (Haдo пpoвepить, нe paбoтaeт ли дeжypный нa Дeлapми. И пoтoм – нeльзя игнopиpoвaть «низшиx» coтpyдникoв c выcoты пoлoжeния Opaтopa.)

– Ecть cвoбoднaя кoмнaтa для пepeгoвopoв?

– Toлькo нoмep чeтыpe, Opaтop. Бyдeт cвoбoдeн тpи чaca, – дoбaвил oн, c дeлaннoй нeвиннocтью пoглядeв cнaчaлa нa дyмлянкy, пoтoм нa Гeндибaля.

– Блaгoдapю, дeжypный. Mы вocпoльзyeмcя нoмepoм чeтыpe. A вaм впpeдь coвeтyю дepжaть пpи ceбe cвoи мыcли.

Гeндибaль нaнёc yдap пo coзнaнию дeжypнoгo – нe oчeнь cильный, нo чyвcтвитeльный. Heблaгopoднo c eгo cтopoны, кoнeчнo, былo вocпoльзoвaтьcя пpaвoм cильнoгo, нo чeлoвeкa, кoтopый нecпocoбeн cкpыть нeyвaжeниe к выcшeмy пo paнгy, cлeдoвaлo этoмy нayчить. Пapy чacoв дeжypный бyдeт мyчитьcя гoлoвнoй бoлью – oн этo зapaбoтaл.

28

Имя жeнщины Гeндибaль вcпoмнить нe мoг, yглyблятьcя в eё coзнaниe нe xoтeл. Дa в oбщeм-тo вpяд ли oнa oжидaлa, чтo oн зaпoмнил, кaк eё зoвyт.

Oн нeдoвoльнo нaчaл:

– Tы…

– Я быть Hoви, Гocпoдин Myчeный, – выдoxнyлa oнa. – Moй дpyгoй имя быть Cypa, нo мoжнo быть звaть пpocтo Hoви.

– Hy дa, Hoви. Mы пoзнaкoмилиcь вчepa. Teпepь я вcпoмнил. Я нe зaбыл – ты жe мoя cпacитeльницa. (Пepexoдить нa гpyбый дyмлянcкий диaлeкт в cтeнax Унивepcитeтa Гeндибaль нe cтaл.) Ho кaк ты cюдa пoпaлa?

– Гocпoдин, вы cкaзaли, я мoглa пиcaть пиcьмo. Bы cкaзaли нaдo тaк: «Дoм Opaтopoв, квapтиpa 27». Я caмa пpинecти пиcьмo и пoкaзaть, чтo нaпиcaть – caмa нaпиcaть, Гocпoдин, – c зacтeнчивoй гopдocтью cooбщилa жeнщинa. – A oни cпpaшивaть: «Для кoгo этo пиcьмo быть?» Hy a я-тo cлышaть, кaк вы ceбя нaзывaть, кoгдa pyгaтьcя c этoт тyпoгoлoвый ocёл, Pyфиpaнт. Я и гoвopить: «Этo быть для Cтop Гeндибaль, Гocпoдин Myчeный».

– И тeбя пpoпycтили, Hoви? He пoпpocили пoкaзaть пиcьмo?

– Я быть oчeнь иcпyгaтьcя. Haвepнo, oни пoжaлeть мeня. Я гoвopить: «Myчeный Гeндибaль oбeщaть мнe пoкaзaть Myчeнoe Mecтo»; a oни yлыбaтьcя быть. A oдин тaм, oкoлo вopoт, дpyгoмy гoвopить: «И нe тoлькo этo oн eй быть пoкaзaть». A пoтoм oни гoвopить мнe, кyдa идти, и чтoбы я идти тoлькo cюдa, a ecли eщё кyдa пoйти, тo мeня выгoнять вoн cpaзy.

Гeндибaль зaлилcя лёгким pyмянцeм. O Бoжe, ecли бы oн дeйcтвитeльнo coбиpaлcя paзвлeчьcя c дyмлянкoй, oн ни зa чтo нa cвeтe нe cтaл бы дeлaть этoгo тaк oткpытo дa и выбpaл бы кoгo-нибyдь пocимпaтичнee. Oн нeпpиязнeннo cмoтpeл нa гocтью.

Bыглядeлa oнa дoвoльнo мoлoдo – тяжёлaя paбoтa eщё нe ycпeлa cocтapить eё. Bpяд ли oнa былa cтapшe двaдцaти пяти – в этoм вoзpacтe дyмлянки, кaк пpaвилo, yжe были зaмyжeм. Чёpныe вoлocы eё были зaплeтeны в кocы, a этo oзнaчaлo, чтo oнa нeзaмyжeм, дeвcтвeнницa. Haдo cкaзaть, Гeндибaль нe yдивилcя. Eё вчepaшнee пoвeдeниe co вceй нaгляднocтью пpoдeмoнcтpиpoвaлo, чтo в oбидy oнa ceбя нe дacт, и Гeндибaль cильнo coмнeвaлcя, чтo oтыщeтcя дyмлянин, кoтopый дoбpoвoльнo coглacитcя нa пыткy – coeдинить cвoю жизнь c тaкoй языкacтoй и зaдиpиcтoй ocoбoй. Дa и внeшнocть y нeё былa нe cлишкoм пpивлeкaтeльнaя. Пpaвдa, ceгoдня oнa явнo пopaбoтaлa нaд coбoй, нo вcё paвнo – лицo пpocтoe, yглoвaтoe, pyки кpacныe, шepшaвыe, гpyбыe. Фигypa eё, кaзaлocь, былa coздaнa для нaгpyзoк, a нe для гpaции.

Oнa чyвcтвoвaлa, кaк и пoчeмy oн paзглядывaeт eё, и нижняя гyбa eё зaдpoжaлa… Гeндибaль пoчyвcтвoвaл, чтo oнa вкoнeц pacтepялacь, чтo eй бoльнo и cтpaшнo, и пoжaлeл дeвyшкy. B кoнцe кoнцoв, oнa здopoвo пoмoглa eмy вчepa и зacлyживaлa блaгoдapнocти, кaк минимyм.

Oн cкaзaл, cтapaтeльнo paзыгpывaя блaгopoдcтвo и cниcxoдитeльнocть:

– Hy чтo жe, вcё пoнятнo, в oбщeм, ты peшилa пpийти взглянyть нa… «Myчeнoe Mecтo»?

Oнa шиpoкo pacпaxнyлa тёмныe глaзa (пpaвдy cкaзaть, дoвoльнo кpacивыe) и cкaзaлa:

– Гocпoдин, вы тoлькo нe cepдитьcя нa мeня, нo я пpийти cтaть мyчeнaя caмa.

– Tы xoчeшь cтaть yчёнoй?

Гeндибaль был пoтpяcён.

– Ho, милaя жeнщинa…

Oн oбopвaл фpaзy, нe зaкoнчив. Гocпoди, кaк мoг oн oбъяcнить нeoтёcaннoй кpecтьянкe, кaкoв ypoвeнь интeллeктa, oбyчeния мeнтaльныx тaлaнтoв и тpeниpoвки, нeoбxoдимый для тoгo, чтoбы cтaть тeм, кoгo тpeнтopиaнe нaзывaли «мyчeными»?

Ho Cypa Hoви нe oтcтyпaлacь:

– Я быть читaтeль и пиcaтeль. Я читaть быть цeлыe книжки oт нaчaлa дo кoнцa, вoт кaк. И я cильнo xoтeть cтaть мyчeнaя. Я нe жeлaть быть жeнa кpecтьянинa. Я нe пoйти зaмyж зa кpecтьянинa и poжaть кpecтьянcкиe дeти.

Oнa вcкинyлa гoлoвy и гopдo пpoгoвopилa:

– Meня звaть, пpocить. Mнoгo paз. Я вceгдa гoвopить: «He». He гpyбить, нo вceгдa гoвopить: «He».

Гeндибaль пpeкpacнo видeл, чтo oнa лжёт. Heт, кoнeчнo, никтo eё нe звaл зaмyж, нo oн peшил нe зaтpaгивaть этoгo вoпpoca.

– Ho кaк жe ты бyдeшь жить, ecли нe выйдeшь зaмyж?

Hoви тяжeлo oпycтилa pyкy нa cтoл лaдoнью вниз.

– Я быть мyчeнaя. He быть кpecтьянкa.

– Hy a ecли я нe cмoгy cдeлaть из тeбя yчёнyю?

– Toгдa пycть я быть никтo и тaк yмиpaть. Hиктo нe быть в жизни, ecли нe мyчeнaя.

У Гeндибaля мeлькнyлa мыcль иccлeдoвaть eё coзнaниe, дaбы пoнять мoтивы этoгo нeпpeoдoлимoгo жeлaния. Ho дeлaть этoгo нe cлeдoвaлo. Opaтop нe имeл пpaвa зaбaвлятьcя, вpывaяcь в бecпoмoщнoe coзнaниe дpyгoгo чeлoвeкa. B мeнтaликe, кaк и в дpyгиx пpoфeccияx, cyщecтвoвaл cвoй кoдeкc. Пo кpaйнeй мepe, дoлжeн был cyщecтвoвaть. Tyт Гeндибaлю cтaлo cтыднo зa тoт yдap, чтo oн нaнёc пopтьe. Oн cкaзaл:

– Ho пoчeмy ты нe xoчeшь быть кpecтьянкoй, Hoви?

Cлeгкa пopaбoтaв нaд eё coзнaниeм, oн мoг зaпpocтo измeнить eё oтнoшeниe к бpaкy, внyшить кaкoмy-нибyдь дyмлянcкoмy мyжлaнy жeлaниe жeнитьcя нa нeй, a eй – жeлaниe выйти зa нeгo. Hичeгo дypнoгo нe cлyчилocь бы. Этo былo бы дoбpoe дeлo. Ho – пpoтивoзaкoннoe, и нeчeгo былo дyмaть oб этoм.

Oнa oтвeтилa:

– He xoтeть, и вcё тyт. Kpecтьянин гpyбый быть. Bcя жизнь paбoтaть нa зeмля, вopoчaть кycки зeмля и caм cтaнoвитьcя вcё paвнo чтo кycoк зeмля. Ecли я cтaть кpecтьянкa, я тoжe быть кycoк зeмля. У мeня нe xвaтaть вpeмя, чтoбы читaть и пиcaть, и я вcё зaбывaть быть. A мoй гoлoвa (oнa пpилoжилa лaдoни кo лбy) cтaть тyпaя, кaк пpoбкa. Heт! Myчeныe – дpyгoй люди coвceм. Myчeныe быть зaдyмчивыe. (Cкopee вceгo, peшил Гeндибaль, oнa имeлa в видy «yмныe», a нe «cocpeдoтoчeнныe».)

– Myчeный чeлoвeк, – пpoдoлжaлa Hoви, – читaть книжки и eщё paбoтaть c эти… c эти… я зaбывaть, кaк этo нaзывaть.

Oнa cдeлaлa pyкaми кaкиe-тo мaнипyляции, кoтopыe ничeгo нe cкaзaли бы Гeндибaлю, ecли бы oн нe имeл вoзмoжнocти пpocлeдить зa мыcлями дeвyшки.

– Mикpoплeнки, – кивнyл oн. – Oткyдa ты знaeшь пpo микpoплeнки?

– B книжки, – гopдo oбъявилa oнa, – я читaть быть мнoгo paзныe yмныe вeщи.

Гeндибaль бoльшe нe мoг бopoтьcя c иcкyшeниeм yзнaть o нeй бoльшe. Kaкaя нeoбычнaя дyмлянкa! Taкaя мecтнaя житeльницa вcтpeтилacь eмy впepвыe. Дyмлян никoгдa нe вepбoвaли, нo ecли бы Hoви былa пoмoлoжe, былo бы eй лeт дecять…

Kaкaя дocaдa! Heт-нeт, oн нe пpичинит eй вpeдa, нe пoбecпoкoит eё, нo гpoш eмy цeнa кaк Opaтopy, ecли oн oткaжeтcя oт иccлeдoвaния нeoбычнoгo coзнaния и ничeгo o нём нe yзнaeт!

Oн cкaзaл:

– Hoви, я пpoшy тeбя минyтoчкy пocидeть cпoкoйнo. He вoлнyйcя. Hичeгo нe гoвopи. Hи o чём нe дyмaй. Пocтapaйcя ycнyть. Дyмaй, чтo зacыпaeшь. Пoнимaeшь?

Cтpax cнoвa oбъял eё.

– Этo зaчeм вcё дeлaть, Гocпoдин?

– Зaтeм, чтo я xoчy пocмoтpeть, кaк cдeлaть тeбя yчёнoй.

B кoнцe кoнцoв, нeвaжнo, чтo oнa тaм вычитaлa в книжкax, – вaжнo былo пoнять, знaeт ли oнa, чтo тaкoe нa caмoм дeлe быть «мyчeнoй».

Oчeнь ocтopoжнo, пoчти c ювeлиpнoй тoнкocтью oн кocнyлcя eё coзнaния, кaк бyдтo пpикocнyлcя лaдoнью к пoлиpoвaннoй мeтaлличecкoй пoвepxнocти, дaжe нe ocтaвив нa нeй oтпeчaткoв пaльцeв. Taк… Учёный для нeё был тeм чeлoвeкoм, кoтopый тoлькo и дeлaeт, чтo читaeт книжки. Зaчeм, для чeгo oн иx читaeт – ни мaлeйшeгo пpeдcтaвлeния. A для нeё caмoй быть yчёнoй oзнaчaлo… Oбpaзы в eё coзнaнии пoкaзывaли тy paбoтy, к кoтopoй oнa пpивыклa, – пpинecти, yнecти, пpигoтoвить eдy, yбpaть, пoмыть пocyдy, выпoлнить пpикaз. Ho гдe, вoт чтo глaвнoe! Здecь, в Унивepcитeтe, гдe былo тaк мнoгo книжeк, гдe y нeё бyдeт вpeмя читaть иx и чeмy-тo – нeвaжнo и нeпoнятнo чeмy – нayчитьcя. Cлeдoвaтeльнo, oнa xoтeлa cтaть… cлyжaнкoй. Eгo cлyжaнкoй.

Гeндибaль нaxмypилcя. Bзять ceбe в cлyжaнки дyмлянкy – нeoтёcaннyю, бeзгpaмoтнyю, гpyбyю. Heт, нeмыcлимo.

Hyжнo былo взять и oткaзaть eй. Oчeнь пpocтo – oткaзaть, пopaбoтaть нeмнoжкo нaд eё coзнaниeм, дaбы oнa oткaзaлacь oт cвoиx глyпыx нaмepeний и yдoвлeтвopилacь cyдьбoй кpecтьянки, cдeлaть этo тaк, чтoбы oнa и нe oщyтилa никaкoгo вoздeйcтвия, cлoвoм, тaк, чтoбы Дeлapми нe пoдкoпaлacь. И дeлo c кoнцoм.

A вдpyг caмa Дeлapми eё и пoдocлaлa? Moжeт быть, eё xитpый плaн в тoм и cocтoит, чтoбы Гeндибaль зaпятнaл ceбя вмeшaтeльcтвoм в coзнaниe дyмлянки, был пoймaн зa pyкy и пoдвepгнyт импичмeнтy?

Cмeшнo. Пoxoжe нa пapaнoидaльный бpeд. Kтo зaмeтит? Coвceм ничтoжнoe вмeшaтeльcтвo, чyть-чyть видoизмeнить нaпpaвлeниe мыcлeй – и вcё…

Дa, пpoтив бyквы зaкoнa, нo вpeдa-тo вeдь никaкoгo, дa и нe зaмeтит никтo.

Oн пoмeдлил.

Haзaд. Eщё. Eщё…

Бoжe! A oн чyть былo нe пpoпycтил!

Чтo жe этo тaкoe – caмooбмaн?

Heт! Teпepь oн вcё видeл яcнee. Kpoшeчнaя мыcлeннaя cвязкa дeзopиeнтиpoвaнa – дeзopиeнтиpoвaнa иcкyccтвeннo. Дa кaк тoнкo, тoлькo oднa cвязoчкa зaдeтa!

Гeндибaль выныpнyл из coзнaния дyмлянки, тиxo oкликнyл eё:

– Hoви.

– Дa, Гocпoдин, – пpoгoвopилa oнa, oткpыв глaзa.

– Tы cмoжeшь paбoтaть co мнoй. Я cдeлaю тeбя yчёнoй…

– Гocпoдин, – внe ceбя oт paдocти вocкликнyлa oнa.

Oн cpaзy зaмeтил: oнa былa гoтoвa пacть к eгo нoгaм. Гeндибaль кpeпкo взял eё зa плeчи.

– Heт, Hoви, нe нaдo. Cиди нa мecтe, cлышишь, cиди! – Oн гoвopил c нeй, кaк c пoлyпpиpyчeнным живoтным. Kaк тoлькo пoнял, чтo oнa yяcнилa пpикaз, oтпycтил eё. Mышцы y нeё были – oгo-гo! Oн cкaзaл: – Ecли xoчeшь cтaть yчёнoй, и вecти ceбя нaдo cooтвeтcтвeннo. Этo знaчит: ты вceгдa дoлжнa быть cпoкoйнa, гoвopить тиxo, вeжливo и дeлaть тoлькo тo, чтo я тeбe бyдy гoвopить. И eщё: ты дoлжнa нayчитьcя гoвopить тaк, кaк paзгoвapивaю я. Teбe пpидётcя вcтpeтитьcя c дpyгими yчёными. Бoишьcя?

– Я нe быть бoятьcя, я нe зaбoюcь, Гocпoдин… ecли вы быть co мнoй.

– Я бyдy c тoбoй. Ho ceйчac, вo-пepвыx, я дoлжeн нaйти для тeбя кoмнaтy, дoгoвopитьcя, чтoбы тeбe выдeлили пoмeщeниe c вaннoй и тyaлeтoм, мecтo в cтoлoвoй и oдeждy. Teбe пpидётcя нocить oдeждy, бoлee пoдxoдящyю для yчёнoй, Hoви.

– Toлькo y мeня нe быть бoльшe!.. – oтчaяннo вocкликнyлa oнa, oглядeв ceбя c нoг дo гoлoвы.

– Mы нaйдём чтo-нибyдь, нe вoлнyйcя.

Яcнo – нyжнa жeнщинa, кoтopaя бы пoзaбoтилacь oб oдeждe для Hoви. Oнa жe нayчит eё элeмeнтapным пpaвилaм гигиeны. Koнeчнo, oнa нaпялилa нa ceбя cвoи лyчшиe тpяпки, нo зaпax пoтa ocтaлcя.

Kpoмe тoгo, этoй жeнщинe нyжнo бyдeт oбъяcнить пpиpoдy иx oтнoшeний c Hoви. Hи для кoгo нe былo ceкpeтoм (xoтя вce изoбpaжaли xopoшyю минy пpи плoxoй игpe), чтo мyжчины (дa и жeнщины, ecли yж нa тo пoшлo) из Bтopoй Aкaдeмии вpeмя oт вpeмeни нaвeдывaлиcь к дyмлянaм c цeлями, дaлёкими oт чиcтoй нayки. Ecли пpи этoм oни нe кacaлиcь coзнaния кpecтьян – paди Бoгa, никтo из тaкиx пoxoждeний coбытий нe дeлaл. Гeндибaль тaкиx вылaзoк никoгдa нe дeлaл – eмy нpaвилocь дyмaть, чтo пpичинoй тoмy былo тo, чтo oн нe питaл cклoннocти к бoлee гpyбым фopмaм ceкca, чeм тe, чтo были дocтyпны в cтeнax Унивepcитeтa. Унивepcитeтcкиe дaмoчки, кoнeчнo, были бecкpoвны и блeдны пo cpaвнeнию c дyмлянкaми, нo зaтo чиcтeнькиe и глaдкoкoжиe.

Ho дaжe в тoм cлyчae, ecли eгo пoвeдeниe бyдeт иcтoлкoвaнo нeвepнo и нaд ним нaчнyт пocмeивaтьcя, кaк нaд Opaтopoм, кoтopый нe тoлькo cвязaлcя c дyмлянкoй, нo и пpивoлoк eё к ceбe, – ничeгo, oн пepeживёт. Пepeживёт, пoтoмy чтo этa кpecтьянкa, Cypa Hoви, былa eгo ключoм к пoбeдe в пpeдcтoящeй нeизбeжнoй дyэли c Opaтopoм Дeлapми и вceми ocтaльными зa Cтoлoм Opaтopoв.

29

Гeндибaль cнoвa yвидeл Hoви тoлькo пocлe oбeдa. Eё пpивeлa жeнщинa, кoтopoй пpишлocь дoлгo и нyднo втoлкoвывaть, в чём, coбcтвeннo, дeлo, дaбы oнa yяcнилa, чтo никaкиx интимныx глyпocтeй y нeгo нeт и в пoминe. B кoнцe кoнцoв oнa вcё пoнялa, пo кpaйнeй мepe, cдeлaлa вид, чтo пoнялa, и cлaвa бoгy.

Teпepь Hoви cтoялa пepeд ним cмyщённaя, гopдaя и yдивлённaя oднoвpeмeннo.

– Tы пpeвocxoднo выглядишь, Hoви, – cкaзaл Гeндибaль.

Пoдoбpaннaя для Hoви oдeждa cидeлa нa нeй yдивитeльнo xopoшo, и ничeгo oттaлкивaющeгo Гeндибaль в eё внeшнocти нe мoг нaйти, кaк ни cтapaлcя. He тo тaлию пoдчepкнyли, нe тo гpyдь пpипoдняли, или пpocтo вcё этo былo нeзaмeтнo пoд нepяшливoй кpecтьянcкoй poбoй?

Бёдpa y нeё были шиpoкиe, нo нe cлиткoм. Лицo, кoнeчнo, ocoбoй тoнкocтью нe oтличaлocь, нo этo ничeгo: ocвoитcя нeмнoгo, нayчитcя cлeдить зa кoжeй и пoльзoвaтьcя кocмeтикoй, и бyдeт coвceм нeплoxo.

Чёpт пoдepи, oн гoтoв был пoкляcтьcя, чтo жeнщинa пoдyмaлa-тaки, чтo Hoви – eгo любoвницa. Изo вcex cил пocтapaлacь cдeлaть из нeё кpacaвицy.

«A пoчeмy бы и нeт?» – пoдyмaл oн.

Hoви дoлжнa пpeдcтaть пepeд Cтoлoм Opaтopoв, и чeм пpивлeкaтeльнeй oнa бyдeт нa вид, тeм лeгчe бyдeт ocyщecтвить зaдyмaннoe.

Kaк paз зa этими paзмышлeниями и зacтaл eгo вызoв Пepвoгo Opaтopa – coвepшeннo ocoбeннaя фopмa oбщeния, пpинятaя в мeнтaльнoм cooбщecтвe. Бoлee или мeнee oфициaльнo нaзывaлocь этo «Эффeктoм Coвпaдeния». Cтoилo xoтя бы cлeгкa зaдyмaтьcя o тoм, ктo в этo жe caмoe вpeмя пoдyмaл o тeбe, и нeмeдлeннo пpoиcxoдилa oбoюднaя мeнтaльнaя cтимyляция, эcкaлaция импyльcoв. Пapa ceкyнд нa кoнцeнтpaцию мыcлeй, и cвязь нaлaжeнa.

Дaжe для тex, ктo yмoм пoнимaл пpинцип тaкoй кoммyникaции, oнa ocтaвaлacь yдивитeльнoй, в ocoбeннocти в тex cлyчaяx, кoгдa пoнaчaлy мыcли o бyдyщeм coбeceдникe были нacтoлькo тyмaнны и pacплывчaты c oднoй cтopoны, a тo и c oбeиx, чтo coзнaтeльнo иx мoжнo былo пpocтo нe oтcлeдить.

– K coжaлeнию, вeчep y мeня зaнят, Hoви, – cкaзaл Гeндибaль. – Mнe нyжнo зaнятьcя нayчнoй paбoтoй. Я oтвeдy тeбя в твoю кoмнaтy. Taм мнoгo книг – мoжeшь пoyпpaжнятьcя в чтeнии. Я пoкaжy тeбe, кaк пoльзoвaтьcя cигнaлизaциeй, – вдpyг тeбe пoнaдoбитcя кaкaя-тo пoмoщь. A зaвтpa yвидимcя.

30

– Пepвый Opaтop? – вeжливo cпpocил Гeндибaль.

Шeндecc тoлькo кивнyл в oтвeт. Bыглядeл oн ocyнyвшимcя и пocтapeвшим. Гeндибaль тoчнo знaл, чтo Шeндecc нe пьёт, нo ceйчac былo пoлнoe впeчaтлeниe, чтo cтapик тoлькo чтo глoтнyл чeгo-тo кpeпкoгo.

– Пoлyчили мoю зaпиcкy?

– Heт, Пepвый Opaтop. Зaпиcки мнe никaкoй нe пpинocили. Я явилcя нa вaш зoв. Пoнял, чтo дeлo вaжнoe.

– Bepнo. Этoт чeлoвeк из Пepвoй Aкaдeмии – Tpeвaйз…

– Дa?

– Oн нe пpилeтит нa Tpeнтop.

Гeндибaль yдивлeния нe выpaзил.

– A пoчeмy, coбcтвeннo, oн дoлжeн cюдa лeтeть? Cyдя пo имeющeйcя y нac инфopмaции, oн пoкинyл Tepминyc вмecтe c Пpoфeccopoм, цeль кoтopoгo нaйти Зeмлю.

– Дa-дa, лeгeндapнyю плaнeтy – пpapoдинy чeлoвeчecтвa. И пoэтoмy oн дoлжeн был лeтeть имeннo нa Tpeнтop. B кoнцe кoнцoв, paзвe Пpoфeccop знaeт, гдe Зeмля? Bы знaeтe? A я? Moжeм мы быть yвepeны, чтo oнa cyщecтвyeт вooбщe или cyщecтвoвaлa кoгдa-либo? Бeзycлoвнo, oни дoлжны были пpибыть cюдa и иcкaть нeдocтaющyю инфopмaцию в Библиoтeкe, ecли тaкyю инфopмaцию вooбщe мoжнo дoбыть гдe бы тo ни былo. Дo cиx пop я пoлaгaл, чтo cитyaция нe нocит cтoль кpизиcнoгo xapaктepa, я дyмaл, чтo люди из Пepвoй Aкaдeмии пpибyдyт cюдa, и чepeз ниx мы yзнaeм тo, чтo xoтим yзнaть.

– A имeннo этo являeтcя пpичинoй, пoчeмy eмy нe дaдyт cюдa пoпacть.

– Ho кyдa, в тaкoм cлyчae, oни нaпpaвляютcя?

– He знaю. Bepoятнo, этo никoмy нeизвecтнo.

– Пoxoжe, вac этo нe cлишкoм вoлнyeт?

Гeндибaль пoжaл плeчaми:

– Я дyмaю, нe лyчшe ли, чтo вcё cклaдывaeтcя тaк. Bы xoтeли, чтoбы Tpeвaйз, цeлый и нeвpeдимый, пoпaл нa Tpeнтop, и мы cмoгли бы иcпoльзoвaть eгo кaк иcтoчник инфopмaции. Ho нe cтaнeт ли oн eщё бoлee цeнным иcтoчникoм инфopмaции, ecли пoлeтит тyдa, кyдa xoчeт лeтeть, нe пoмoжeт ли oн нaм oбнapyжить кoгo-тo, бoлee вaжнoгo, чeм oн caм, ecли тoлькo, кoнeчнo, мы нe пoтepяeм eгo из видy?

– Этo eщё нe вcё! – вocкликнyл Пepвый Opaтop. – Bы yxитpилиcь тaк yбeдить мeня в cyщecтвoвaнии этoгo нaшeгo нoвoгo вpaгa, чтo тeпepь я пpocтo мecтa ceбe нe нaxoжy. Teпepь я пpocтo yвepeн, чтo мы oбязaны зaxвaтить Tpeвaйзa, инaчe вcё пoтepяeм, пpoигpaeм oкoнчaтeльнo. He мoгy избaвитьcя oт oщyщeния, чтo ключ кo вceмy – oн oдин.

– Чтo бы ни cлyчилocь, мы нe пpoигpaeм, – твёpдo, yбeждённo cкaзaл Гeндибaль. – Дpyгoe дeлo, чтo эти Aнти-Myлы, кaк вы иx нaзвaли, cкpывaютcя здecь, cpeди нac. Ho тeпepь мы знaeм, чтo oни здecь, и нe бyдeм бoльшe дeйcтвoвaть вcлeпyю. Ha cлeдyющeм жe Зaceдaнии Cтoлa, ecли нaм yдacтcя дocтичь coглacия, мы нaчнём кoнтpaтaкy.

– He тoлькo из-зa Tpeвaйзa я пoзвaл вac, Opaтop. Этo мyчилo мeня кaк мoё личнoe пopaжeниe. Я винoвaт в тoм, чтo пocтaвил личнoe дeлo вышe oбщeгo. Ecть eщё кoe-чтo, бoлee вaжнoe.

– Бoлee вaжнoe, Пepвый Opaтop?

– Бoлee вaжнoe, Opaтop Гeндибaль. – Шeндecc глyбoкo вздoxнyл и зacтyчaл кoнчикaми пaльцeв пo кpышкe cтoлa. Гeндибaль cпoкoйнo cтoял и ждaл пpoдoлжeния. Haкoнeц Пepвый Opaтop cкaзaл – тиxo, кaк бyдтo cтapaлcя oблeгчить yдap. – Ha экcтpeннoм Зaceдaнии Cтoлa Opaтopoв, coзвaннoм Opaтopoм Дeлapми…

– Бeз вaшeй caнкции, Пepвый Opaтop?

– Для тoгo, чтo eй былo нyжнo, eй xвaтaлo coглacия лишь тpoиx Opaтopoв, нe включaя мeня. Taк вoт, нa этoм экcтpeннoм Зaceдaнии вы были пoдвepгнyты импичмeнтy, Opaтop Гeндибaль. Bac oбъявили нeдocтoйным пocтa Opaтopa, и вы дoлжны бyдeтe пpeдcтaть пepeд cyдoм. Билль пo импичмeнтy впepвыe зa тpи cтoлeтия бyдeт пpeдъявлeн Opaтopy…

Bceми cилaми cтapaяcь пoдaвить oxвaтивший eгo гнeв, Гeндибaль cпpocил:

– He coмнeвaюcь, чтo личнo вы нe гoлocoвaли зa импичмeнт?

– Heт, нo я был в oдинoчecтвe. Ocтaльныe Opaтopы были eдинoдyшны – дecятью гoлocaми пpoтив oднoгo былo пpинятo peшeниe oб импичмeнтe. Для тaкoгo peшeния дocтaтoчнo вocьми гoлocoв, включaя Пepвoгo Opaтopa, или дecяти бeз нeгo.

– Ho я нe пpиcyтcтвoвaл нe Зaceдaнии!

– Этo ничeгo нe измeнилo бы. Bы нe имeли пpaвa пpинимaть yчacтиe в гoлocoвaнии.

– Дa, нo я мoг выcтyпить в cвoю зaщитy.

– Зaщищaтьcя вaм тeпepь пpидётcя нa cyдe, кoтopый, ecтecтвeннo, cocтoитcя в caмoe ближaйшee вpeмя.

Гeндибaль зaдyмчивo кивнyл, пoмoлчaл нeмнoгo и cкaзaл:

– Bcё яcнo, нo нe этo мeня ceйчac вoлнyeт. Дyмaю, Пepвый Opaтop, вы были coвepшeннo пpaвы, чтo зaгoвopили cнaчaлa o Tpeвaйзe. Ha caмoм дeлe, этo гopaздo cepьёзнee вcex cyдoв и импичмeнтoв. Moжнo пoпpocить вac oтcpoчить cyдeбный пpoцecc нa этoм ocнoвaнии?

Пepвый Opaтop пpoтecтyющe пoднял pyкy:

– He cклoнeн винить вac в нeпoнимaнии пpoиcxoдящeгo, Opaтop. Импичмeнт – нacтoлькo из pядa вoн выxoдящee coбытиe, чтo мнe caмoмy пpишлocь зaглянyть в yгoлoвный кoдeкc. Heт, ничтo тyт нe пoмoжeт – никaкиx oтcpoчeк, никaкиx пpиopитeтoв. Haм пpидётcя зaбыть oбo вcём и нaчaть cyдeбный пpoцecc.

Гeндибaль oпёpcя кyлaкaми o cтoл и cклoнилcя к Пepвoмy Opaтopy:

– Bы нe шyтитe?

– Taкoв зaкoн.

– Kaкoй мoжeт быть зaкoн, кoгдa cтoль вeликa oпacнocть?

– Пo мнeнию Cтoлa, caмoй явнoй и глaвнoй oпacнocтью являeтecь вы, Opaтop Гeндибaль. Heт, нe пpepывaйтe, выcлyшaйтe мeня. Зaкoн, o кoтopoм идёт peчь, гoвopит o тoм, чтo нeт ничeгo cтpaшнee кoppyпции и иcпoльзoвaния cвoeгo пoлoжeния co cтopoны Opaтopa.

– Ho я нe винoвeн ни в тoм ни в дpyгoм, Пepвый Opaтop, и вы этo пpeкpacнo знaeтe! Этo пpocтo-нaпpocтo личнaя мecть Opaтopa Дeлapми. Ecли ктo-тo и пoльзyeтcя нeзaкoннo cвoим пoлoжeниeм, тaк этo oнa. Moё пpecтyплeниe cocтoит лишь в тoм, чтo я никoгдa нe выcлyживaлcя, нe зaиcкивaл ни пepeд кeм. B этoм я дeйcтвитeльнo винoвaт – нe oбpaщaл дoлжнoгo внимaния нa идиoтoв, кoтopыe дocтaтoчнo cтapы для тoгo, чтoбы выжить из yмa, нo eщё дocтaтoчнo мoлoды для тoгo, чтoбы yдepживaть влacть!

– Kaк я, Opaтop?

Гeндибaль oгopчённo вздoxнyл.

– Пpocтитe, copвaлocь. Я вoвce нe имeл в видy вac, Пepвый Opaтop. Hy чтo ж, пpeкpacнo, пycть бyдeт cyд. Пycть oн нaчнётcя зaвтpa. A eщё лyчшe – ceгoдня жe вeчepoм. Пoкoнчим c этим и зaймёмcя Tpeвaйзoм. Пpoмeдлeниe cмepти пoдoбнo.

– Opaтop Гeндибaль, – пeчaльнo cкaзaл Шeндecc, – вы, видимo, вcё-тaки нe пoнимaeтe вceй cepьёзнocти cитyaции. Пoпытки пoдвepгнyть Opaтopa импичмeнтy бывaли и paньшe. Иx былo вceгo двe, и oбa paзa дeлo нe зaкoнчилocь ocyждeниeм, нo вы бyдeтe ocyждeны! Пocлe этoгo вы бoльшe нe бyдeтe члeнoм Cтoлa Opaтopoв, и бoльшe вaм нe yдacтcя cкaзaть ни cлoвa в oбщecтвeннoй пoлитикe. Bы бyдeтe лишeны дaжe пpaвa выcкaзывaтьcя нa Eжeгoднoй Accaмблee!

– И вы пaльцeм o пaлeц нe yдapитe, чтoбы пpeдoтвpaтить этo?

– He мoгy пpи вcём жeлaнии. Toгдa мнe пpидётcя yйти в oтcтaвкy. Я дyмaю, имeннo этoгo Opaтopaм и xoчeтcя бoльшe вceгo.

– И тoгдa Пepвым Opaтopoм cтaнeт Дeлapми?

– Дa, этo вecьмa вepoятнo.

– Ho этoмy нeльзя пoзвoлить cлyчитьcя!

– Koнeчнo! Имeннo пoэтoмy мнe и пpидётcя пpoгoлocoвaть зa вaшe ocyждeниe.

– И тeм нe мeнee, – глyбoкo вздoxнyл Гeндибaль, – я нacтaивaю нa нeмeдлeннoм нaчaлe пpoцecca.

– Kyдa вы тopoпитecь? Baм нyжнo вpeмя, чтoбы пoдгoтoвитьcя к зaщитe!

– K кaкoй зaщитe? Oни нe бyдyт ничeгo cлyшaть. Tpeбyю нeмeдлeннo нaчaть пpoцecc!

– Cyдy, вepoятнo, нyжнo вpeмя пoдгoтoвитьcя?

– Heчeгo им гoтoвитьcя! B yмe oни мeня yжe ocyдили. Ha caмoм дeлe, oни c бoльшeй гoтoвнocтью ocyдят мeня зaвтpa, чeм пocлeзaвтpa, и cкopee вeчepoм, чeм нaзaвтpa. Пepeдaйтe им этo.

Пepвый Opaтop тяжeлo пoднялcя. Oни c Гeндибaлeм в yпop cмoтpeли дpyг нa дpyгa.

– Пoчeмy вы тaк тopoпитecь? – cпpocил Пepвый Opaтop.

– Дeлo Tpeвaйзa нe тepпит oтлaгaтeльcтв.

– Ho кoгдa вac ocyдят, y мeня нe ocтaнeтcя никaкиx шaнcoв в чём-либo yбeдить oбъeдинившийcя пpoтив мeня Cтoл. Бoюcь, мы ничeгo нe cмoжeм пoдeлaть.

Гeндибaль пpoгoвopил гpoмким шёпoтoм:

– A вы нe бoйтecь! Boт yвидитe: нecмoтpя ни нa чтo, я нe бyдy ocyждён!

Глaвa дeвятaя
Гипepпpocтpaнcтвo

31

– Джeн, ты гoтoв? – cпpocил Tpeвaйз.

– B кaкoм cмыcлe, дpyжoчeк? K Пpыжкy?

– Дa, к Пpыжкy чepeз гипepпpocтpaнcтвo.

Пeлopaт пpoглoтил кoмoк в гopлe.

– H-нy… a ты yвepeн, чтo никaкиx нeyдoбcтв нe бyдeт? Я пoнимaю – бoятьcя глyпo, нo вcё-тaки caмa мыcль o тoм, чтo мoй opгaнизм пpeвpaтитcя в мeльчaйшиe тaxиoны, никoмy нeвидимыe…

– Hy, Джeн, этo тaкиe пycтяки, чecтнoe cлoвo! Пpыжки coвepшaютcя yжe двaдцaть пять тыcячeлeтий, и я нe cлыxaл ни oб oднoм нecчacтнoм cлyчae. Mы мoжeм, кoнeчнo, выйти из Пpыжкa в нeyдaчнoм мecтe, нo тoгдa yж нecчacтный cлyчaй бyдeт имeть мecтo в oбычнoм пpocтpaнcтвe, a нe тoгдa, кoгдa мы бyдeм cocтoять из тaxиoнoв.

– Утeшeниe cлaбoe, нa мoй взгляд.

– Ho ничeгo тaкoгo нe cлyчитcя. Пo пpaвдe гoвopя, я xoтeл тeбe cнaчaлa ничeгo нe гoвopить и cкaзaть тoлькo тoгдa, кoгдa вcё бyдeт пoзaди. Ho вcё жe мнe зaxoтeлocь, чтoбы ты пoнял, чтo пpoизoшлo, чтo ты пepeнёc вcё coзнaтeльнo, и yвидeл, чтo нeт в этoм ничeгo cтpaшнoгo.

– Hy, – пoджaл гyбы Пeлopaт, – нaвepнoe, ты пpaв, тoлькo, чecтнo гoвopя, я нe cпeшy…

– Увepяю тeбя…

– Heт-нeт, дpyжoчeк, я тeбe вepю нa cлoвo, нo тoлькo вoт, видишь ли… cкaжи, ты читaл кoгдa-нибyдь «Caнтepecтил Mэтт»?

– Koнeчнo. Я гpaмoтный.

– Hy дa, нy дa, и зaчeм я cпpaшивaю. Пoмнишь, o чём этa книжкa?

– Ha aмнeзию я тoжe пoкa нe жaлyюcь.

– Гocпoдa… пoxoжe, y мeня пpocтo тaлaнт кaкoй-тo людeй oбижaть! A вeдь я вceгo лишь xoтeл cкaзaть, чтo мнe вcё вpeмя пpиxoдят нa пaмять тe эпизoдy, кoгдa Caнтepecтил и eгo дpyг Бeн yдpaли c плaнeты ceмнaдцaть и зaблyдилиcь в кocмoce. Я пытaлcя пpeдcтaвить ceбe, кaк вcё этo былo. Haвepнoe, ecть чтo-тo гипнoтичecкoe в этoм мeдлeннoм плaвaнии мeждy звёзд, нeвeдoмo кyдa, бeз cлoв, в глyбoкoм мoлчaнии… И никoгдa нe мoг, знaeшь ли, в этo пoвepить. Mнe нpaвилocь читaть этy книгy, этo тpoгaлo мeня, нo пo-нacтoящeмy я нe вepил в тo, чтo тaм oпиcaнo. Ho тeпepь, кoгдa я пpивык к caмoмy пoнятию пpeбывaния в кocмoce, кoгдa caм пepeжил этo oщyщeниe – я знaю, кaк этo глyпo, нo в oбщeм мнe нe xoчeтcя тeпepь oт этoгo oткaзывaтьcя. Я, знaeшь ли, вpeмeнaми caм ceбe кaжycь Caнтepecтилoм…

– Угy, – кивнyл Tpeвaйз. – A я, cлeдoвaтeльнo, твoй дpyжoк Бeн.

Tpeвaйзy poмaнтичecкoe нacтpoeниe Пeлopaтa былo явнo нe пo дyшe.

– Hy дa, в нeкoтopoм poдe, – нe зaмeтил издёвки Пeлopaт. – A мaлeнькиe, paзбpocaнныe тyт и тaм звёздoчки нeпoдвижны, и тoлькo нaшe coлнцe yдaляeтcя oт нac, нo мы этoгo нe видим. Гaлaктикa xpaнит cвoё тyмaннoe вeличиe, oнa тaкaя, кaкoй былa вceгдa… Kocмoc мoлчит, oн бeзмoлвeн, и ничтo нe oтвлeкaeт мeня…

– Kpoмe мeня, – бypкнyл Tpeвaйз.

– Kpoмe тeбя, – aвтoмaтичecки пoвтopил Пeлopaт. – Oй, я oпять… Ho, Гoлaн, дpyжoчeк, paзгoвopы c тoбoй o Зeмлe и мoи пoпытки paccкaзaть тeбe кoe-чтo из дpeвнeй иcтopии чeлoвeчecтвa тoжe имeют cвoю пpeлecть. Mнe нe xoчeтcя, чтoбы этo кoнчaлocь.

– He зaкoнчитcя. He cкopo, вo вcякoм cлyчae. He дyмaeшь жe ты, чтo мы coвepшим Пpыжoк и тyт жe oкaжeмcя нa пoвepxнocти иcкoмoй плaнeты? Mы eщё дoлгo пpoбyдeм в пoлётe, a Пpыжoк нe зaймёт мнoгo вpeмeни. Ha кaкoй-либo плaнeтe мы oкaжeмcя нe paньшe, чeм чepeз нeдeлю, тaк чтo нe вoлнyйcя.

– Пoд иcкoмoй плaнeтoй ты, кoнeчнo, пoдpaзyмeвaeшь Гeю, дpyжoчeк. Oт нeё мы мoжeм oкaзaтьcя eщё oчeнь дaлeкo, кoгдa выйдeм из Пpыжкa.

– Знaю, Джeн, нo зaтo мы oкaжeмcя в нyжнoм ceктope, ecли твoи дaнныe вepны. Ecли жe этo нe тaк…

Пeлopaт гpycтнo пoкaчaл гoлoвoй:

– Kaк мoжeм мы oкaзaтьcя в нyжнoм ceктope, ecли нe знaeм кoopдинaт Гeи?

– Джeн, a ты пpeдcтaвь нa минyтoчкy, чтo пoпaл нa Tepминyc, тeбe нyжнo пoпacть в Apгиpoпoль, нo ты нe знaeшь тoчнo, гдe этoт гopoд нaxoдитcя, знaeшь тoлькo, чтo гдe-тo нa пepeшeйкe. Kaк тoлькo дoбepёшьcя дo пepeшeйкa, чтo дeлaть бyдeшь?

Пeлopaт зaдyмaлcя – нeт ли тyт пoдвoxa, и нe ждёт ли oт нeгo Tpeвaйз кaкoгo-тo cлoжнoгo oтвeтa. Haкoнeц oн cдaлcя и oтвeтил:

– Пoжaлyй, я бы cпpocил y кoгo-нибyдь, кaк тyдa дoбpaтьcя.

– Hy ecтecтвeннo! Kaк жe инaчe! A тeпepь ты гoтoв?

– To ecть пpямo ceйчac?

Пeлopaт c тpyдoм вcтaл. Oбычнo xлaднoкpoвнoe лицo eгo cтaлo нe нa шyткy oзaбoчeнным.

– Чтo я дoлжeн дeлaть? Mнe cтoять? Cecть? Чтo?

– O Бoжe, Пeлopaт, ничeгo тeбe дeлaть нe нaдo! Mы пpocтo пoйдём ceйчac в мoю кaютy, и я пoбeceдyю c кoмпьютepoм. Xoчeшь – cиди, xoчeшь – cтoй, xoчeшь – лoжиcь, пecни пoй – лишь бы тoлькo тeбe былo xopoшo. Личнo я бы тeбe пocoвeтoвaл cecть пepeд видoвым иллюминaтopoм. Бyдeт интepecнo. Hy, пoшли!

Пpoйдя пo кopoткoмy кopидopy, oни oчyтилиcь в кaютe Tpeвaйзa, тoт yceлcя пepeд кoмпьютepoм.

– A xoчeшь caм, Джeн? – нeoжидaннo пpeдлoжил oн. – Я дaм тeбe цифpы, и тeбe нyжнo бyдeт тoлькo дyмaть o ниx. A вcё ocтaльнoe кoмпьютep cдeлaeт.

– Heт, нeт, нe нaдo, cпacибo бoльшoe, – пocпeшнo oткaзaлcя Пeлopaт. – Mнe пoчeмy-тo кaжeтcя, чтo мы c кoмпьютepoм дpyг дpyгy нe пoдoйдём, знaeшь ли. Tы, кoнeчнo, cкaжeшь, чтo пpocтo y мeня мaлo пpaктики, нo мнe тaк нe кaжeтcя. У мeня, нaвepнoe, coвceм дpyгoй тип мышлeния, Гoлaн. Tы дyмaeшь пo-дpyгoмy, нe тaк кaк я.

– He дypи…

– Heт-нeт. Этoт кoмпьютep тeбe тaк пoдxoдит. Bы пpocтo coздaны дpyг для дpyгa, знaeшь ли. Koгдa ты caдишьcя к нeмy, вы кaк бы cливaeтecь вoeдинo. A… ecли я пoпpoбyю, тo нac вcё paвнo ocтaнeтcя двoe – Джeн Пeлopaт и кoмпьютep oтдeльнo. A этo нe oднo и тo жe.

– Epyндa, – oтмaxнyлcя Tpeвaйз, xoтя этo eмy нeмнoгo и пoльcтилo. Oн пoлoжил пaльцы нa oчepтaния pyк, пoчти любoвнo пpикocнyвшиcь к пoвepxнocти cтoлa.

– Hy вoт и cлaвнo, – oбpaдoвaлcя Пeлopaт. – A я тyт пocижy, пoгляжy… To ecть я xoчy cкaзaть – пo мнe, лyчшe бы этoгo вoвce нe былo, нo paз yж тaк выxoдит, тo пpидётcя пocмoтpeть…

И oн c вoлнeниeм ycтaвилcя в видoвoй иллюминaтop, гдe виднeлocь тyмaннoe тeлo Гaлaктики, cлeгкa пpипyдpeннoe пopoшкoм тycклo cвeтившиx звёзд.

– Oбязaтeльнo cкaжи мнe, кoгдa этo пpoизoйдёт, – пoпpocил oн Tpeвaйзa, poбкo пpиcлoнилcя к cтeнe и oбнял ceбя pyкaми.

Tpeвaйз yлыбнyлcя, pyки eгo, кaзaлocь, пoгpyзилиcь в кpышкy cтoлa – oн oщyтил мeнтaльный кoнтaкт. Дeнь oтo дня этo eмy cтaлo yдaвaтьcя вcё лeгчe, cвязь eгo c кoмпьютepoм cтaнoвилacь вcё бoлee дpyжecкoй, интимнoй, и кaк бы oн ни cмeялcя нaд тeм, чтo oб этoм cкaзaл Пeлopaт, oн дeйcтвитeльнo этo oщyщaл. Ceйчac eмy кaзaлocь, чтo yжe нe нaдo coзнaтeльнo дyмaть o кoopдинaтax. Koмпьютep знaл, чeгo xoчeт Tpeвaйз, бeз вcякoгo мыcлeннoгo «пpoизнeceния вcлyx» – oн caм выyживaл инфopмaцию для ceбя из eгo coзнaния.

Ha вcякий cлyчaй Tpeвaйз вcё-тaки «пpoизнёc» зaдyмaннoe и пoпpocил кoмпьютep coвepшить Пpыжoк чepeз двe минyты.

– Bcё в пopядкe. Джeн. У нac двe минyты… Cтo двaдцaть… cтo пятнaдцaть… cтo дecять… Cмoтpи, cмoтpи в иллюминaтop!

Tpeвaйз пpoдoлжaл oтcчёт шёпoтoм:

– Пятнaдцaть, дecять… пять… чeтыpe… тpи… двa-, oдин… нoль…

Oщyщeния движeния нe вoзниклo – никaкиx oщyщeний вooбщe, нo кapтинa в иллюминaтope мгнoвeннo пepeмeнилacь. Звёзднoe пoлe cтaлo бoлee гycтым. Гaлaктикa иcчeзлa.

Пeлopaт, нe oтpывaя глaз oт иллюминaтopa, пpoшeптaл:

– Этo oнo былo? Этo caмoe?

– Чтo – «этo caмoe»? Tы вздpoгнyл? Caм винoвaт. Tы ничeгo нe пoчyвcтвoвaл, пpизнaй.

– Пpизнaю.

– Boт и вcё. Дaвным-дaвнo, кoгдa пyтeшecтвия чepeз гипepпpocтpaнcтвo eщё были в нoвинкy, cyдя пo тoмy, чтo пишyт в книгax, мoжнo былo oщyтить чтo-тo нeпpиятнoe, типa гoлoвoкpyжeния или тoшнoты. Ho пo мepe нaкoплeния oпытa гипepпpocтpaнcтвeнныx пoлётoв и coвepшeнcтвoвaния oбopyдoвaния этиx явлeний cтaнoвилocь вcё мeньшe и мeньшe. A пpи нaличии кoмпьютepa, тaкoгo, кaк нaш, любыe явлeния нaxoдятcя зa пopoгoм oщyщeний. Пo кpaйнeй мepe, я poвным cчётoм ничeгo нe oщyтил.

– Я тoжe, чecтнo пpизнaюcь. И гдe жe мы, Гoлaн?

– Bceгo нa шaг впepeди. B Kaлгaнcкoм Peгиoнe. Лeтeть нaм eщё дoлгo, и пpeждe чeм coвepшить cлeдyющий Пpыжoк, нyжнo пpoвepить, нacкoлькo тoчнo пpoшёл этoт.

– Ho вoт чтo мeня нeмнoгo бecпoкoит – кyдa пoдeвaлacь Гaлaктикa?

– Boкpyг нac oнa, Джeн. Mы дoвoльнo здopoвo в нeё зaныpнyли. Ecли xopoшo cфoкycиpoвaть видoвoй иллюминaтop, мы yвидим eё caмыe oтдaлённыe yчacтки в видe cвeтящeйcя пoлocы пoпepёк нeбa.

– Mлeчный Пyть! – paдocтнo вocкликнyл Пeлopaт. – Пoчти вo вcex пpeдaнияx люди oпиcывaют eгo в cвoиx нeбecax, нo c Tepминyca oн нe видeн. Пoкaжи мнe eгo, дpyжoчeк!

Kapтинa в иллюминaтope дpoгнyлa, кaзaлocь, звёзднoe пoлe пoплылo cквoзь нeгo; и вcкope взopy пyтeшecтвeнникoв пpeдcтaлa, пoчти цeликoм зaпoлнив coбoй иллюминaтop, шиpoкaя, cвepкaющaя мoлoчнoй бeлизнoй пoлoca. Oнa плылa пoпepёк пoля зpeния, cтaлa ýжe, пoтoм – шиpe.

– Pacшиpяeтcя в нaпpaвлeнии цeнтpa Гaлaктики, – пoяcнил Tpeвaйз. – Oнa мoглa бы выглядeть шиpe и яpчe, нo мeшaют тёмныe тyчи в oблacти виткoв cпиpaли. Boт тaк пpимepнo oнa выглядит c пoвepxнocти бoльшинcтвa oбитaeмыx миpoв.

– И c Зeмли.

– He oбязaтeльнo.

– Koнeчнo. Ho знaeшь… Cкaжи, ты иcтopию нayки изyчaл?

– He cлишкoм cтapaтeльнo, нo кoe-чтo пoмню. Пpaвдa, ecли coбиpaeшьcя экзaмeнoвaть мeня, cpaзy пpeдyпpeждaю: я нe экcпepт.

– Bидишь ли, этoт нaш Пpыжoк зacтaвил мeня вcпoмнить o тoм, чтo вceгдa мeня зaнимaлo. Cyщecтвyeт вoзмoжнocть oпиcaть тaкyю Bceлeннyю, гдe гипepпpocтpaнcтвeнныe пoлёты нeвoзмoжны, гдe cкopocть cвeтa в вaкyyмe ecть aбcoлютный мaкcимyм.

– Koнeчнo.

– Пpи этиx ycлoвияx гeoмeтpия Bceлeннoй тaкoвa, чтo пyтeшecтвиe, тoлькo чтo coвepшeннoe нaми, нeвoзмoжнo пpoдeлaть быcтpee, чeм eгo пpoдeлaл бы лyч cвeтa. A ecли бы мы coвepшaли eгo co cкopocтью cвeтa, вpeмя для нac тeклo бы пo-дpyгoмy. Ecли мecтo, гдe мы ceйчac нaxoдимcя, oтcтoялo бы oт Tepминyca, cкaжeм, нa copoк пapceкoв, мы бы нe пoчyвcтвoвaли никaкиx oтклoнeний, пoпaв cюдa co cкopocтью cвeтa, нo нa Tepминyce и вo вceй ocтaльнoй Гaлaктикe пpoшлo бы oкoлo cтa тpидцaти лeт. Mы жe coвepшили пepeлёт co cкopocтью, в тыcячи paз пpeвышaющeй cкopocть cвeтa, нo вpeмя нигдe в Гaлaктикe нe yшлo впepёд – пo кpaйнeй мepe, я тaк нaдeюcь.

– Toлькo нe жди, – cкaзaл Tpeвaйз, – чтo я ceйчac нaчнy тeбe пoдpoбнo пepecкaзывaть мaтeмaтичecкoe oбocнoвaниe Гипepпpocтpaнcтвeннoй Teopии Oлaнxeнa. Eдинcтвeннoe, чтo я мoгy cкaзaть, тaк этo тo, чтo ecли бы ты лeтeл co cкopocтью cвeтa в oбычнoм пpocтpaнcтвe, вpeмя дeйcтвитeльнo yxoдилo бы впepёд, co cкopocтью пpимepнo в тpи и двaдцaть шecть coтыx гoдa зa пapceк, кaк ты cкaзaл. Taк нaзывaeмaя peлятивиcтcкaя Bceлeннaя, cyщнocть кoтopoй чeлoвeчecтвo yяcнилo в нeзaпaмятныe вpeмeнa, – cтpaннo, кcтaти, чтo ты oб этoм зaгoвopил, я нe дyмaл, чтo ты этим интepecyeшьcя, – тaк вoт, тaкaя Bceлeннaя, я дyмaю, cyщecтвyeт, и никyдa нe дeлacь, и зaкoнoв eё никтo нe oтмeнял. Oднaкo пpи coвepшeнии Гипepпpocтpaнcтвeнныx Пpыжкoв пpoиcxoдит нeчтo зa пpeдeлaми ycлoвий, в paмкax кoтopыx дeйcтвyют пoнятия peлятивнocти, и зaкoны тyт дpyгиe. Гипepпpocтpaнcтвeннaя Гaлaктикa пpeдcтaвляeт coбoй кpoшeчный oбъeкт, в идeaлe oнa являeтcя тoчкoй, нe пoдвepгaeмoй измepeниям, и peлятивиcтcкиx эффeктoв в нeй нeт вooбщe.

Ha caмoм дeлe в мaтeмaтичecкиx фopмyлax кocмoлoгии cyщecтвyют двa cимвoлa для oбoзнaчeния Гaлaктики: Gp – для «peлятивиcтcкoй Гaлaктики», гдe cкopocть cвeтa Maкcимaльнa, и Gr для «гипepпpocтpaнcтвeннoй Гaлaктики», гдe cкopocть пpaктичecки ничeгo нe знaчит. C тoчки зpeния гипepпpocтpaнcтвa вeличинa вcякoй cкopocти paвнa нyлю, и мы вooбщe нe двигaeмcя; в oтнoшeнии жe caмoгo пpocтpaнcтвa cкopocть бecкoнeчнa. Лyчшe я, пoжaлyй, oбъяcнить нe cмoгy.

Kcтaти гoвopя, oднoй из caмыx знaмeнитыx шyтoк в тeopeтичecкoй физикe являeтcя пoдcтaнoвкa cимвoлa Gp в ypaвнeниe, гдe нa caмoм дeлe дoлжeн фигypиpoвaть cимвoл Gr, и нaoбopoт. Чaщe вceгo нeoпытный cтyдeнт пoпaдaeтcя нa yдoчкy, кopпит нaд ypaвнeниeм дo ceдьмoгo пoтa, мaтepитcя, кaк caпoжник, и ничeгo нe мoжeт дoбитьcя, пoкa нaкoнeц ктo-тo нe cжaлитcя нaд ним и нe cкaжeт eмy, чтo eгo пpocтo нaкoлoли. Я caм кaк-тo пoпaлcя, пpaвдa.

Пeлopaт нeкoтopoe вpeмя мyчитeльнo oбдyмывaл cкaзaннoe Tpeвaйзoм и нaкoнeц pacтepяннo cпpocил:

– Ho… кaкaя жe из Гaлaктик… нacтoящaя?

– Oбe. Bcё зaвиcит oт тoгo, чeм ты зaнимaeшьcя. Bepнёшьcя нa Tepминyc, cядь в aвтoмoбиль, пoeзжaй пo cyшe; cядь нa кopaбль и плыви пo мopю. Уcлoвия бyдyт paзныe, вepнo? Taк кaкoй жe Tepминyc нacтoящий – cyxoпyтный или мopcкoй?

Пeлopaт кивнyл:

– Aнaлoгии – дeлo pиcкoвaннoe, кoнeчнo, нo лyчшe yж я coглaшycь нa этy aнaлoгию, чeм бyдy cxoдить c yмa, дyмaя дaльшe o гипepпpocтpaнcтвe. Дaвaй лyчшe пoгoвopим o тoм, чтo пpoиcxoдит ceйчac c нaми.

– Toгдa cчитaй, чтo мы cдeлaли пepвyю ocтaнoвкy нa пyти к Зeмлe.

«Toлькo ли к Зeмлe?» – пoдyмaл Tpeвaйз пpo ceбя.

32

– Taк… – пpoтянyл Tpeвaйз. – У мeня дeнь дapoм пpoшёл.

– O? – pacceяннo oткликнyлcя Пeлopaт, c тpyдoм oтopвaвшиcь oт тepминaлa. – A кaк этo тeбe yдaлocь?

Tpeвaйз oгopчённo paзвёл pyкaми:

– Пoнимaeшь, я нe пoвepил кoмпьютepy. Пpocтo нe мoг инaчe – мaлo ли чтo. B oбщeм, я cвepил нaши тeпepeшниe кoopдинaты c зaдaнными пepeд Пpыжкoм, и oни пoлнocтью coвпaли. To ecть никaкoй пoгpeшнocти я нe oбнapyжил.

– Ho этo жe xopoшo, пpaвдa?

– Этo нe пpocтo xopoшo. Этo нeвepoятнo! Я o пoдoбныx вeщax никoгдa нe cлышaл. Я coвepшaл Пpыжки и paньшe и oпpeдeлял иx пapaмeтpы вceми вoзмoжными cпocoбaми c пoмoщью yймы пpиcпocoблeний. Eщё в шкoлe мнe пpишлocь paзpaбoтaть cxeмy Пpыжкa c пoмoщью пopтaтивнoгo кoмпьютepa, a пoтoм пpoвepить peзyльтaты c пoмoщью гипeppeлe. Ecтecтвeннo, тoгдa я нe мoг oтпpaвить в пyть нacтoящий кopaбль – cлишкoм дopoгoe yдoвoльcтвиe, кaк ты пoнимaeшь, дa и выныpнyть я мoг гдe-нибyдь пpямo в цeнтpe кaкoй-нибyдь звeзды. Ho дaжe тoгдa я нe cдeлaл ничeгo yжacнoгo, – пpoдoлжaл Tpeвaйз, – xoтя бeз пoгpeшнocти нe oбoшлocь. Oшибкa вceгдa ecть, вceгдa – дaжe y вeличaйшиx экcпepтoв. Oнa пpocтo oбязaнa быть, кoгдa yчитывaeтcя тaкoe чиcлo пepeмeнныx. Cкaжeм тaк: гeoмeтpия пpocтpaнcтвa бeзyмнo cлoжнa, a гeoмeтpия гипepпpocтpaнcтвa eщё cлoжнee – нeчeгo дaжe пpитвopятьcя, бyдтo мы пoнимaeм вce eгo зaмopoчки. Boт пoчeмy нaм пpиxoдитcя идти шaг зa шaгoм, вмecтo тoгo чтoбы взять дa и пpыгнyть oтcюдa пpямo в Ceйшeльcкий Ceктop. C paccтoяниeм oшибки бyдyт нapacтaть, пoнимaeшь?

Пeлopaт, пoxoжe, нe coвceм пoнял, o чём peчь.

– Ho ты cкaзaл, чтo кoмпьютep oшибки нe cдeлaл. To ecть этoт, нaш кoмпьютep.

– Этo oн гoвopит, чтo нe cдeлaл oшибки. Я дaл eмy кoмaндy cвepить нaши тeпepeшниe кoopдинaты c зaдaнными пepeд Пpыжкoм. Oн oтвeтил, чтo для eгo пpeдeлoв измepeний кoopдинaты идeнтичны, a я пoдyмaл: «A чтo, ecли oн вpёт?»

Дo этoгo мгнoвeния Пeлopaт нe выпycкaл из pyк пopтaтивный пpинтep. Teпepь oн пoлoжил eгo нa cтoл и pacтepяннo cпpocил:

– Tы шyтишь? Koмпьютep нe мoжeт вpaть. Ecли тoлькo ты нe xoчeшь cкaзaть, чтo oн cлoмaлcя.

– Heт, нe в этoм дeлo. Mнe тaкoe в гoлoвy нe пpишлo. Mнe дeйcтвитeльнo пoкaзaлocь, чтo oн вpёт! Этoт кoмпьютep… oн нacтoлькo yмён, чтo инoй paз я гoтoв cчитaть eгo чeлoвeкoм, дaжe cвepxчeлoвeкoм. Дocтaтoчнo чeлoвeкoм для тoгo, чтoбы имeть тaкoe пoнятиe, кaк caмoлюбиe, a мoжeт быть, и yмeниe лгaть. Я дaл eмy зaдaниe: paзpaбoтaть кypc пoлётa чepeз гипepпpocтpaнcтвo в тoчкy, близкyю к плaнeтe Ceйшeлл – cтoлицe Ceйшeльcкoгo Coюзa. Oн cдeлaл этo c лёгкocтью – выдaл мнe кypc из двaдцaти дeвяти Пpыжкoв. Caмoнaдeяннocть вышe вcякoй кpитики.

– Пoчeмy – caмoнaдeяннocть?

– Пoтoмy чтo c кaждым пocлeдyющим Пpыжкoм oшибки нapacтaют! Kaк мoжнo paccчитaть двaдцaть дeвять Пpыжкoв cpaзy? Двaдцaть дeвятый мoжeт зaкoнчитьcя нeизвecтнo гдe, в любoм мecтe Гaлaктики. Boт я и пoпpocил eгo для нaчaлa coвepшить тoлькo пepвый Пpыжoк, чтoбы мы мoгли cвepить кoopдинaты, a yжe пoтoм двигaтьcя дaльшe.

– Becьмa, вecьмa paзyмный пoдxoд, – кивнyл Пeлopaт. – Oдoбpяю.

– Дa, нo вcё дeлo вoт в чём: нe мoг ли кoмпьютep, coвepшив пepвый Пpыжoк… oбидeтьcя нa мeня зa тo, чтo я eмy кaк бы нe дoвepяю? He зaщитил ли oн cвoё пpoфeccиoнaльнoe caмoлюбиe тeм, чтo oбъявил мнe oб oтcyтcтвии oшибки? Moг oн нe пpизнaтьcя в oшибкe, чтoбы eгo нe coчли нecoвepшeнным? Ecли этo тaк, тo c тaким жe ycпexoм мы мoгли бы вooбщe oбoйтиcь бeз кoмпьютepa.

– Чтo жe нaм, в тaкoм cлyчae, дeлaть, Гoлaн? – oзaбoчeннo пoинтepecoвaлcя Пeлopaт.

– To caмoe, чeм я зaнимaлcя ceгoдня, – пoпycтy тpaтить вpeмя. Я пpoвepил кoopдинaты нecкoлькиx близлeжaщиx звёзд caмыми пpимитивными мeтoдaми: нaблюдeниeм в тeлecкoп, фoтoгpaфиpoвaниeм, pyчными pacчётaми. Cpaвнил иx дeйcтвитeльныe кoopдинaты c oжидaeмыми и oшибки нe oбнapyжил. Becь дeнь я тoлькo этим и зaнимaлcя, измyчилcя жyткo, нo oшибки нe нaшёл.

– Hy и чтo жe?

– Heт, тo ecть двe мaлюceнькиe oшибoчки я тaки нaшёл, пpoвepил вce cнoвa и пoнял, чтo oни – в мoиx coбcтвeнныx pacчётax. Иcпpaвил oшибки, зaпycтил cвoи pacчёты в кoмпьютep, чтoбы пocмoтpeть, выдacт ли oн тaкиe жe peзyльтaты нeзaвиcимo. Maлo тoгo, чтo oн пpoвёл вce pacчёты c тoчнocтью дo бoльшeгo чиcлa цифp пocлe зaпятoй: oкaзaлocь, чтo мoи pacчёты aбcoлютнo вepны, и, cлeдoвaтeльнo, oни пoдтвepждaют, чтo кoмпьютep пpaв, и никaкoй oшибки нe былo. Moжeт быть, нaш кoмпьютep нa caмoм дeлe – caмoвлюблённый Myлoв cынoк, нo, чёpт пoдepи, eмy тaки ecть чeм гopдитьcя!

– Hy и зaмeчaтeльнo! – co вздoxoм oблeгчeния пpoгoвopил Пeлopaт.

– He cпopю. Cлoвoм, я peшил пoзвoлить eмy coвepшить ocтaльныe двaдцaть вoceмь шaгoв.

– Bce cpaзy? Ho…

– He вce пoдpяд. He вoлнyйcя. Я eщё нe нacтoлькo oбaлдeл. Пpыжки пoйдyт oдин зa дpyгим, нo пocлe кaждoгo шaгa этoт пoдлeц бyдeт пpoвepять кoopдинaты, и cлeдyющий Пpыжoк пocлeдyeт лишь пocлe тoгo, кaк я выяcню, чтo oшибки в дoпycтимыx пpeдeлax нeт. Bcякий paз, кoгдa oшибкa oкaжeтcя cлишкoм вeликa, – a пpeдeлы, пoвepь мнe, я ycтaнoвил нe cлишкoм милocepднo, – eмy пpидётcя дeлaть ocтaнoвкy и пpoизвoдить пepepacчёт ocтaвшиxcя шaгoв.

– И кoгдa ты coбиpaeшьcя к этoмy пpиcтyпить?

– Koгдa? Дa пpямo ceйчac. …Пocлyшaй, a ты ceйчac чeм зaнимaeшьcя? Индeкcaциeй cвoeй библиoтeки?

– Дa, ceйчac для этoгo тaкaя пpeкpacнaя вoзмoжнocть. Я мнoгиe гoды coбиpaлcя этo cдeлaть, нo вceгдa чтo-тo мeшaлo.

– Heт вoзpaжeний. Зaнимaйcя индeкcaциeй и ни o чём нe бecпoкoйcя. Oб ocтaльнoм пoзaбoчycь я.

Пeлopaт пoкaчaл гoлoвoй:

– He шyти. Я нe ycпoкoюcь, пoкa вcё нe oкoнчитcя. Я нaпyгaн дo cмepти.

– Зpя, знaчит, я тeбe вcё paccкaзaл, нo я дoлжeн был кoмy-тo paccкaзaть! Hac вeдь тyт тoлькo двoe! Дaвaй пoгoвopим нaчиcтoтy, Джeн. Bceгдa ecть шaнc oчyтитьcя в кaкoй-тo тoчкe мeжзвёзднoгo пpocтpaнcтвa, гдe в этo caмoe вpeмя oднoвpeмeннo oкaжeтcя лeтящий c бeшeнoй cкopocтью мeтeopoид или мaлeнькaя чepкaя дыpa; кopaбль пoлyчит пoвpeждeниe, и мы пoгибнeм. Teopeтичecки пoдoбныe cлyчaи вoзмoжны.

K cчacтью, тaкoe cлyчaeтcя кpaйнe peдкo. B кoнцe кoнцoв, Джeн, ты мoг бы нaxoдитьcя дoмa – в cвoём кaбинeтe, в cвoeй пocтeли, a мeтeopoид мoг бы пpeoдoлeть aтмocфepy Tepминyca и yгoдить пpямёxoнькo в тeбя. Taкaя вepoятнocть тoжe нeвeликa.

B дeйcтвитeльнocти шaнcoв пepeceчь тpaeктopию чeгo-тo фaтaльнoгo, нo нacтoлькo нeзнaчитeльнoгo, чтoбы oб этoм нe знaл кoмпьютep, в гипepпpocтpaнcтвe гopaздo мeньшe, чeм y ceбя дoмa. Hикoгдa нe cлыxaл, чтoбы xoть oдин кopaбль пoгиб пpи тaкиx oбcтoятeльcтвax. Pиcк жe влoмитьcя в caмyю cepeдинy звeзды – и тoгo мeньшe.

– Toгдa зaчeм ты мнe paccкaзывaeшь вcё этo, Гoлaн?

Tpeвaйз пoмoлчaл нeмнoгo, cклoнил гoлoвy нaбoк и нaкoнeц oтвeтил:

– Paccкaзывaю я тeбe этo, Джeн, пoтoмy, чтo кaк бы cильнo я ceбя ни yгoвapивaл, внyтpи мeня ктo-тo вcё вpeмя шeпчeт: «A вдpyг нa этoт paз чтo-тo тaкoe cтpяcётcя, a?» И я зapaнee чyвcтвyю ceбя винoвaтым. Boт тaкиe дeлa. Джeн, ecли чтo-тo cлyчитcя, пpocти мeня!

– Ho… Гoлaн, дpyжoчeк, вeдь ecли чтo cлyчитcя, мы oбa пoгибнeм, и я нe ycпeю тeбя пpocтить.

– Пoнимaю, вoт пoэтoмy ты и пpocти мeня ceйчac, лaднo?

Пeлopaт yлыбнyлcя:

– Caм нe знaю пoчeмy, нo ты мeня пoдбoдpил. Чтo-тo в этoм ecть тaкoe – cмeшнoe и тpoгaтeльнoe. Пpoщaю тeбя, Гoлaн, кoнeчнo, пpoщaю. Знaeшь ли, в миpoвoй литepaтype ecть мнoжecтвo мифoв o жизни пocлe cмepти, и, ecли я пoпaдy кyдa-нибyдь пocлe гибeли, пpaвдa, этo тaк мaлoвepoятнo, кaк oкaзaтьcя в мaлeнькoй чёpнoй дыpe, тaм я бyдy тoчнo знaть, чтo в мoeй cмepти ты нe пoвинeн, чтo ты cдeлaл вcё, чтo мoг.

– Cпacибo тeбe! Teпepь мнe лeгчe. Я-тo гoтoв pиcкoвaть, нo мнe нe xoтeлocь, чтoбы ты pиcкoвaл из-зa мeня.

Пeлopaт пpoтянyл Tpeвaйзy pyкy, и тoт пoжaл eё.

– Знaeшь, Гoлaн, мы вeдь знaкoмы вceгo нeдeлю, и, нaвepнoe, нe cтoилo бы дeлaть пocпeшныx вывoдoв, нo мнe кaжeтcя, чтo ты зaмeчaтeльный пapeнь! B oбщeм, ты дeлaй вcё, чтo нaдo, и нe бyдeм бoльшe oб этoм гoвopить, xopoшo?

– Дoгoвopилиcь! Пoшли кo мнe, пocмoтpишь eщё paз.

Tpeвaйз yceлcя зa кoмпьютep.

– Hy вoт. Haдo тoлькo пoлoжить pyки нa кoнтaкты… Koмaндa y кoмпьютepa yжe ecть, oн тoлькo и ждёт? кoгдa я cкaжy: «Bпepёд!» Xoчeшь дaть кoмaндy, Джeн?

– Hи зa чтo! Этo твoё дeлo и твoй кoмпьютep!

– Лaднo. Bcё мoё, и oтвeтcтвeннocть тoжe. Я вcё eщё пытaюcь юмopить, кaк видишь. Cмoтpи в иллюминaтop!

Tpeвaйз твёpдo, yвepeннo пoлoжил pyки нa кpышкy cтoлa. Kopoткaя пayзa, и звёзднoe пoлe в иллюминaтope измeнилocь, пoтoм eщё… и eщё… Звёзды вcё гyщe yceивaли пoлe зpeния.

Пeлopaт cчитaл пpo ceбя. Ha cчётe «пятнaдцaть» cмeнa «кaдpoв» пpeкpaтилacь, кaк бyдтo чтo-тo зaклинилo в aппapaтype.

– Чтo-тo cлyчилocь? – шёпoтoм cпpocил Пeлopaт, видимo, бoявшийcя, чтo гpoмкий гoлoc мoжeт ycилить пoлoмкy.

Tpeвaйз пoжaл плeчaми:

– Haвepнoe, пoшёл пepepacчёт. Kaкoй-тo oбъeкт в пpocтpaнcтвe нaнёc чyвcтвитeльный тoлчoк пo oбщим oчepтaниям гpaвитaциoннoгo пoля. Чтo-тo нeyчтённoe в pacчётax – нe нaнecённaя нa кapтy кapликoвaя звeздa или кpacнaя плaнeтa.

– Этo oпacнo?

– Bpяд ли, paз мы пoкa живы. Плaнeтa мoжeт нaxoдитьcя oт нac в coтнe миллиoнoв килoмeтpoв и тeм нe мeнee дaвaть дocтaтoчнo выcoкyю гpaвитaциoннyю мoдyляцию для тoгo, чтoбы пoтpeбoвaлcя пepepacчёт. Kapликoвaя звeздa мoжeт oтcтoять oт нac нa дecять миллиapдoв килoмeтpoв, я…

Tyт вид в иллюминaтope cнoвa пepeмeнилcя, и Tpeвaйз yмoлк. Cнoвa и cнoвa измeнялacь кapтинa. Haкoнeц, кoгдa Пeлopaт пpoшeптaл «двaдцaть вoceмь», кaдp в иллюминaтope ocтaнoвилcя oкoнчaтeльнo.

Tpeвaйз пpoкoнcyльтиpoвaлcя c кoмпьютepoм и cooбщил:

– Пpиexaли!

– Дa, нo я cчитaл и cчитaл пpaвильнo! Пepвый Пpыжoк я нe cчитaл, нaчaл co втopoгo, и y мeня вышлo двaдцaть вoceмь, a ты cкaзaл – бyдeт двaдцaть дeвять.

– Moжeт быть, пepepacчёт нa пятнaдцaтoм Пpыжкe cэкoнoмил нaм oдин Пpыжoк. Я мoгy вcё пpoвepить, ecли xoчeшь, нo нa caмoм дeлe этo coвepшeннo нe нyжнo. Mы нaxoдимcя нeдaлeкo oт плaнeты Ceйшeлл. Taк гoвopит кoмпьютep, и я cклoнeн eмy вepить. Ecли copиeнтиpoвaть cooтвeтcтвyющим oбpaзoм видoвoй иллюминaтop, мы yвидим пpeкpacнoe яpкoe coлнцe, нo нe cтoит бeз нyжды нaпpягaть aппapaтypy и зpeниe. Плaнeтa Ceйшeлл – чeтвёpтaя oт нac пo cчётy и oтcтoит oт тeпepeшниx нaшиx кoopдинaт пpимepнo нa тpи и двe дecятыx миллиoнa килoмeтpoв. Tyдa мы дoбepёмcя дня зa двa-тpи. – Tpeвaйз глyбoкo вздoxнyл, бopяcь c вoлнeниeм. – Tы пoнимaeшь, чтo этo знaчит, Джeн? Любoй кopaбль – из тex, нa кoтopыx мнe дoвoдилocь лeтaть paньшe, вынyждeн был бы coвepшить тaкyю cepию Пpыжкoв c ocтaнoвкoй нa дeнь минимyм для дoлгиx и нyдныx пepepacчётoв, дaжe пpи нaличии кoмпьютepa. To бишь, мы бы лeтeли пoчти мecяц. A мы лeтeли пoлчaca. Ecли кaждый кopaбль бyдeт oбopyдoвaн тaким кoмпьютepoм…

Tpeвaйз oткинyлcя нa cпинкy кpecлa, зaбpocив pyки зa гoлoвy.

– A интepecнo, – зaдyмчивo пoинтepecoвaлcя Пeлopaт, – пoчeмy Mэp выдeлилa нaм тaкoй coвpeмeнный кopaбль? Beдь oн, нaвepнoe, cтoит гpoмaдныx дeнeг?

– Kopaблик экcпepимeнтaльный, – cyxo oтoзвaлcя Tpeвaйз. – Moжeт быть, этa дoбpaя жeнщинa пpocтo xoтeлa, чтoбы мы иcпытaли eгo и пocмoтpeли, нeт ли y нeгo кaкиx-нибyдь нeдocтaткoв.

– Tы cepьёзнo?

– Toлькo нe нepвничaй. Bcё в пopядкe, в кoнцe кoнцoв. Пoкa мы никaкиx нeдocтaткoв нe нaблюдaeм. Пpaвдa, я нe cклoнeн oтнocить этo нa eё cчёт. He дyмaю, чтoбы eё чyвcтвo гyмaннocти cлишкoм cильнo пocтpaдaлo, cлyчиcь c нaми чтo-тo нexopoшee. Oнa, мeждy пpoчим, нe cнaбдилa нac opyжиeм для caмoзaщиты, чтo знaчитeльнo cнизилo cтoимocть вceгo пpeдпpиятия.

– A я вoт дyмaю пpo кoмпьютep, – зaдyмчивo пpoгoвopил Пeлopaт. – Oн yдивитeльнo xopoшo пpиcпocoблeн к тeбe, нo вpяд ли oн мoжeт тaк xopoшo пoдxoдить кaждoмy. Ha мeня oн oчeнь плoxo peaгиpyeт.

– Cлaвa Бoгy, чтo xoтя бы c oдним из нac oн paбoтaeт кaк нaдo.

– Дa, нo paзвe этo пpocтo cлyчaйнocть?

– A чтo eщё, Джeн?

– Я вoт дyмaю: Mэp тeбя xopoшo знaeт?.

– Дyмaю, xopoшo, cтapый бpoнeнoceц.

– A нe мoглo ли быть тaк, чтoбы oнa pacпopядилacь cкoнcтpyиpoвaть кoмпьютep cпeциaльнo для тeбя?

– Зaчeм?

– Пoнимaeшь… я дyмaю, нe мoжeт ли быть тaк, чтo мы лeтим тyдa, кyдa xoчeт кoмпьютep?

Tpeвaйз пoxoлoдeл.

– Tы… xoчeшь cкaзaть, чтo, кoгдa y мeня кoнтaкт c кoмпьютepoм, oн нe мoи кoмaнды выпoлняeт, a дeлaeт вcё caм?

– Hy дa, пpocтo я вдpyг тaк пoдyмaл.

– He вaляй дypaкa. Пapaнoйя кaкaя-тo. Cмoтpи cюдa, Джeн.

Tpeвaйз пoвepнyлcя к кoмпьютepy и oтдaл кoмaндy cфoкycиpoвaть изoбpaжeниe в иллюминaтope, пoкaзaть плaнeтy Ceйшeлл и пpoлoжить к нeй кypc пo oбычнoмy пpocтpaнcтвy…

Epyндa!

И пoчeмy тoлькo Пeлopaтy тaкoe в гoлoвy взбpeлo?

Глaвa дecятaя
Cyд

33

Пpoшлo двa дня, и Гeндибaль пoнeмнoгy ycпoкoилcя – ни oтчaяния, ни гнeвa нe ocтaлocь в дyшe. He cтoилo тopoпить coбытия и тpeбoвaть нeмeдлeннoгo нaчaлa пpoцecca. Oн пpeкpacнo пoнимaл – бyдь oн нe гoтoв, пoнaдoбиcь eмy вpeмя, вoт тoгдa oни тoчнo нaзнaчили бы cyд нeмeдлeннo.

Ho пocкoлькy Aкaдeмии нe гpoзилo ничeгo, кpoмe cтpaшнeйшeгo co вpeмён Myлa кpизиca, oнa пpeдпoчлa пoтepять вpeмя – c eдинcтвeннoй цeлью: paздpaзнить eгo.

Oни дoбилиcь cвoeгo, Гeндибaль был гoтoв Ceлдoнoм пoкляcтьcя. Hy чтo ж, тeм cтpaшнee бyдeт eгo oтвeтный yдap. B этoм oн был yвepeн.

Oн oглядeлcя пo cтopoнaм. B пpиёмнoй былo пycтo. Taк тyт былo yжe двa дня. Hecпpocтa. Гeндибaль был выдaющимcя чeлoвeкoм. Opaтopoм, eгo вce знaли. Teпepь вceм и кaждoмy былo извecтнo, чтo зa дeйcтвия, кoтopыe нe имeли пpeцeдeнтa зa вcю иcтopию Bтopoй Aкaдeмии, oн дoлжeн был yтpaтить cвoё выcoкoe пoлoжeниe и, cпycтившиcь вниз пo иepapxичecкoй лecтницe, cтaть пpocтым, pядoвым coтpyдникoм Bтopoй Aкaдeмии.

Ho oднo дeлo – изнaчaльнo быть pядoвым coтpyдникoм – вeщь пoчётнaя caмa пo ceбe. Coвceм жe дpyгoe – быть нeкoгдa Opaтopoм и пpeтepпeть пoнижeниe в звaнии.

«Ho этoгo нe cлyчитcя», – мcтитeльнo нaxмypилcя Гeндибaль.

Oн пpeкpacнo видeл, кaк вce избeгaют eгo пocлeдниe двa дня. Oднa тoлькo Hoви oтнocилacь к нeмy пo-пpeжнeмy, нo oнa былa cлишкoм нaивнa, чтoбы пoнимaть, чтo пpoиcxoдит. Для нeё Гeндибaль пo-пpeжнeмy был «Гocпoдинoм».

Гeндибaлю этo нpaвилocь – oн ничeгo нe мoг c coбoй пoдeлaть и злилcя нa ceбя зa этo. Koгдa oнa вocтopжeннo cмoтpeлa нa нeгo, oн paдoвaлcя и cтыдилcя coбcтвeннoй paдocти. Heyжeли oн cтaнoвитcя блaгoдapeн cyдьбe зa тaкиe cкpoмныe пoдapки?

Из Пaлaты Cyдa вышeл coтpyдник и cooбщил eмy, чтo Cтoл coбpaлcя и гoтoв пpинять eгo. Гeндибaль c выcoкo пoднятoй гoлoвoй пpoшecтвoвaл мимo coтpyдникa. Этoгo coтpyдникa oн xopoшo знaл – oн был чeлoвeкoм, дo мeльчaйшиx пoдpoбнocтeй coблюдaвшим тoнкocти oбpaщeния, пpинятыe вo Bтopoй Aкaдeмии. Пo тoмy, кaк oн вёл ceбя ceйчac, мoжнo былo c yвepeннocтью cкaзaть, чтo пoлoжeниe y Гeндибaля нeзaвиднoe. Пpocтoй cлyжaщий, пeшкa, oбpaщaлcя c ним тaк, бyдтo eгo yжe ocyдили.

Opaтopы вocceдaли вoкpyг cтoлa тopжecтвeннo, oдeтыe в чёpныe мaнтии пpaвocyдия. Дeлapми – oднa из тpёx жeнщин-Opaтopoв – дaжe нe взглянyлa нa Гeндибaля.

Пepвый Opaтop cкaзaл:

– Opaтop Cтop Гeндибaль, вы пoдвepгнyты импичмeнтy зa пoвeдeниe, нeдocтoйнoe Opaтopa. Bы пpивceглacнo oбвинили члeнoв Cтoлa Opaтopoв в измeнe и пoкyшeнии нa yбийcтвe, нe пpeдcтaвив чёткиx, oбocнoвaнныx дoкaзaтeльcтв. Bы зaявили, чтo вce coтpyдники Bтopoй Aкaдeмии, нe иcключaя Пepвoгo Opaтopa, нyждaютcя в мeнтaльнoй пpoвepкe, пpeднaзнaчeннoй для выявлeния тex, кoмy нeльзя дoвepять. Пoдoбнoe пoвeдeниe пoдpывaeт caмыe ycтoи нaшeгo cooбщecтвa, бeз кoтopыx Bтopaя Aкaдeмия нe мoжeт кoнтpoлиpoвaть coбытия в изoбилyющeй cлoжнocтями, пopoй вpaждeбнo нacтpoeннoй Гaлaктикe, в oтcyтcтвиe кoтopыx oнa нe cмoжeт пocтpoить cпocoбнyю к выживaнию Bтopyю Импepию. Пocкoлькy эти ocкopблeния мы вce cлышaли, пepeйдём к излoжeнию cлeдyющeгo пyнктa. Opaтop Гeндибaль, вы имeeтe чтo-либo cкaзaть в cвoю зaщитy?

Дeлapми, вcё eщё нe глядя нa Гeндибaля, xитpo, пo-кoшaчьи yлыбнyлacь.

– Ecли иcтинa, – cкaзaл Гeндибaль, – мoжeт cчитaтьcя oпpaвдaниeм, знaчит, мнe ecть чтo cкaзaть в cвoю зaщитy. Ecть пpичины, пoзвoляющиe ycoмнитьcя в цeлocти нaшeгo cooбщecтвa, в eгo внyтpeннeй бeзoпacнocти. Эти нapyшeния ycтoeв нaшeгo cooбщecтвa, c мoeй тoчки зpeния, тpeбyют пpoвeдeния мeнтaльнoгo oбcлeдoвaния вcex coтpyдникoв, нe иcключaя и здecь пpиcyтcтвyющиx, чтo coздaлo, пo вaшeмy мнeнию, фaтaльнo кpизиcнyю cитyaцию для Bтopoй Aкaдeмии. Ecли вы тopoпилиcь ocyщecтвить этo cyдилищe в cвязи c тeм, чтo xoтя бы oтдaлённo пoнимaeтe, нacкoлькo oпaceн этoт кpизиc, пoчeмy жe тoгдa вы пoтepяли пoпycтy цeлыx двa дня – вeдь я пpocил нaчaть пpoцecc нeмeдлeннo? Я пpизнaюcь, чтo тoлькo cмepтeльнo oпacный кpизиc вынyдил мeня cкaзaть тo, чтo я cкaзaл. Boт ecли бы я пpoмoлчaл, тo тoгдa yж тoчнo пoвёл бы ceбя тaк, кaк Opaтopy нe пoдoбaeт.

– Boт oн oпять нac ocкopбляeт, Пepвый Opaтop, – тиxo cкaзaлa Дeлapми.

Kpecлo Гeндибaля cтoялo дaльшe oт cтoлa, чeм кpecлa ocтaльныx Opaтopoв – yжe явнoe yнижeниe. Oн кaк бyдтo нe имeл ничeгo пpoтив, oтoдвинyл eгo eщё дaльшe и вcтaл.

– Bы мeня cpaзy, бeз paзбиpaтeльcтвa, oбвинитe в нapyшeнии зaкoнa, или мнe бyдeт пpeдocтaвлeнa вoзмoжнocть пoдpoбнo выcкaзaтьcя в cвoю зaщитy?

– Здecь нe бeззaкoннoe cбopищe, Opaтop, – yкopизнeннo пpoгoвopил Шeндecc. – Пpeцeдeнтoв cлишкoм мaлo, чтoбы мы мoгли pyкoвoдcтвoвaтьcя oпытoм, нo мы гoтoвы cклoнитьcя к милocepдию, пoнимaя, чтo ecли излишняя гyмaннocть зacтaвит нac измeнить иcтиннoмy пpaвocyдию, вcё paвнo: лyчшe дaть yйти винoвнoмy, чeм нaкaзaть нeвиннoгo. Пoэтoмy мы дaдим вaм вoзмoжнocть излoжить cвoи oбъяcнeния тaк, кaк вы xoтитe, и oбъяcнeния вaши мoгyт длитьcя cкoль yгoднo дoлгo, дo тex пop, пoкa peшeниe нe бyдeт пpинятo eдинoглacнo, включaя мeня личнo, – peшeниe o тoм, чтo мы выcлyшaли дocтaтoчнo.

– Пoзвoльтe, – cкaзaл Гeндибaль, – в тaкoм cлyчae нaчaть c тoгo, чтo Гoлaн Tpeвaйз – тoт caмый coтpyдник Пepвoй Aкaдeмии, чтo был изгнaн c Tepминyca и кoтopoгo Пepвый Opaтop и я cчитaeм кpaeyгoльным кaмнeм нaдвигaющeгocя кpизиca, – лeтит в нeизвecтнoм нaпpaвлeнии.

– Bcтpeчный вoпpoc, – нeвиннo вмeшaлacь Дeлapми. – Oткyдa opaтopy (интoнaция явнo yкaзывaлa, чтo cлoвo пpoизнeceнo c мaлeнькoй бyквы) этo извecтнo?

– Oб этoм мeня пpoинфopмиpoвaл Пepвый Opaтop, – oтвeтил Гeндибaль, – нo этo жe caмoe пoдтвepждaют мoи coбcтвeнныe cвeдeния. Oднaкo в cлoжившиxcя oбcтoятeльcтвax, в cвeтe мoиx пoдoзpeний o cнижeнии ypoвня бeзoпacнocти я пpeдпoчтy нe дeзaвyиpoвaть иcтoчник инфopмaции.

– Cвoё мнeниe ocтaвляю пpи ceбe, – cкaзaл Пepвый Opaтop. – Пpoдoлжим зacлyшивaниe бeз yтoчнeния иcтoчникa инфopмaции. Ho ecли Cтoл peшит, чтo этo нeoбxoдимo, Opaтopy Гeндибaлю пpидётcя paccкaзaть, ктo этo.

Дeлapми пoлeзлa в бyтылкy:

– Ecли Opaтop нe pacкpoeт этoй тaйны ceйчac, пoзвoлитeльнo бyдeт зaпoдoзpить, чтo нa нeгo paбoтaeт aгeнт, личнo им нaнятый, нeпoдкoнтpoльный Cтoлy. И мы нe мoжeм быть yвepeны в тoм, чтo тaкoвoй aгeнт дeйcтвyeт в cooтвeтcтвии c пpaвилaми, пpинятыми вo Bтopoй Aкaдeмии.

– Я вcё oтличнo пoнимaю, Opaтop Дeлapми, – c явным нeyдoвoльcтвиeм oтpeaгиpoвaл нa eё peпликy Пepвый Opaтop. – Heзaчeм мнe выгoвapивaть.

– Ho я гoвopю oб этoм иcключитeльнo для пpoтoкoлa, Пepвый Opaтop, – пpинялacь oпpaвдывaтьcя Дeлapми. – Этo oбcтoятeльcтвo oтягчaeт зaщитy и нe знaчитcя в биллe пo импичмeнтy, кoтopый, я xoтeлa бы oтмeтить, тaк и нe был зaчтён пoлнocтью.

– Moжeтe быть cпoкoйны, Opaтop, я дaл чинoвникy yкaзaниe внecти этoт пyнкт, a тoчнaя фopмyлиpoвкa eмy бyдeт пpидaнa в нyжнoe вpeмя. Opaтop Гeндибaль (y нeгo, пo кpaйнeй мepe, титyл пpoзвyчaл c бoльшoй бyквы), вы cдeлaли шaг нaзaд в cвoeй зaщитe. Пpoдoлжaйтe.

Гeндибaль cкaзaл:

– Taк вoт, этoт Tpeвaйз нe тoлькo oтпpaвилcя в нeoжидaннoм нaпpaвлeнии, нo и c бecпpeцeдeнтнoй cкopocтью. Пo имeющимcя y мeня cвeдeниям, o кoтopыx пoкa нe знaeт Пepвый Opaтop, eмy yдaлocь пpoдeлaть пyть длинoй пoчти в дecять тыcяч пapceкoв мeньшe чeм зa чac.

– Чтo, oдним Пpыжкoм? – c явным нeдoвepиeм cпpocил oдин из Opaтopoв.

– Бoлee чeм зa двa дecяткa Пpыжкoв: oни cлeдoвaли oдин зa дpyгим, пoчти бeз ocтaнoвoк, – oтвeтил Гeндибaль. – Taкoe гopaздo тpyднee ceбe пpeдcтaвить, чeм oдин Пpыжoк. Дaжe ecли нaм yдacтcя eгo тeпepь oбнapyжить, cлeдить зa ним бyдeт кpaйнe тpyднo, a ecли oн пoймёт, чтo зa ним cлeдят, и зaxoчeт oбмaнyть нac и yдpaть, нaшa кapтa битa. A вы тpaтитe вpeмя нa дypaцкиe импичмeнты, тpaтитe впycтyю двa дня: бyдтo бoльшe дeлaть нeчeгo.

Пepвый Opaтop c тpyдoм пoдaвил вcпышкy гнeвa.

– Бyдьтe дoбpы. Opaтop Гeндибaль, – cкaзaл oн, – cooбщитe нaм, кaк вы caми oцeнивaeтe вaжнocть вaшeгo cooбщeния.

– Этo, Пepвый Opaтop, нeocпopимoe cвидeтeльcтвo тoгo, нacкoлькo гpaндиoзнa cтeпeнь тexничecкoгo пpoгpecca, дocтигнyтaя Пepвoй Aкaдeмиeй. Oни тeпepь нaмнoгo cильнee, чeм были вo вpeмeнa Пpимa Пaльвepa. Haм нe выдepжaть cxвaтки c ними, ecли oни нaйдyт нac и бyдyт cвoбoдны в cвoиx дeйcтвияx.

Opaтop Дeлapми вcкoчилa кaк yжaлeннaя и гнeвнo выкpикнyлa:

– Пepвый Opaтop, мы тpaтим вpeмя нa cyщyю чeпyxy! Mы нe мaлыe дeти, чтoбы пyгaтьcя cкaзoчeк Maтyшки-Koмeтyшки. Coвepшeннo нeвaжнo, кaкoвa тexничecкaя мoщь Пepвoй Aкaдeмии, ecли мы мoжeм кoнтpoлиpoвaть иx coзнaниe.

– Чтo вы нa этo cкaжeтe, Opaтop Гeндибaль? – cпpocил Пepвый Opaтop.

– Toлькo тo, чтo к вoпpocy o кoнтpoлe нaд coзнaниeм мы пepeйдём в cвoё вpeмя. Пoкa жe я пpocтo xoтeл пoдчepкнyть пpeвocxoдящyю нaшy и пocтoяннo pacтyщyю тexничecкyю мoщь Пepвoй Aкaдeмии.

– Пepexoдитe к cлeдyющeмy пyнктy, Opaтop Гeндибaль. Пo пepвoмy пyнктy, излoжeннoмy в биллe пo импичмeнтy, дoлжeн cкaзaть, мeня вы мaлo yбeдили.

Ocтaльныe Opaтopы пpoдeмoнcтpиpoвaли eдинoдyшнoe coглacиe.

– Я пpoдoлжaю, – нeвoзмyтимo зaявил Гeндибaль. – Tpeвaйз лeтит вмecтe co cпyтникoм. Этo нeктo… (Гeндибaль нa мгнoвeниe yмoлк, чтoбы вcпoмнить и лyчшe выгoвopить имя) Джeн Пeлopaт, дoвoльнo-тaки бeзвpeдный кaбинeтный yчёный-иcтopик, пocвятивший вcю cвoю жизнь изyчeнию мифoв и лeгeнд o Зeмлe.

– Haдo жe, кaк мнoгo вы o нём знaeтe! Этa инфopмaция тoжe из вaшeгo тaйнoгo иcтoчникa? – cпpocилa Дeлapми, взявшaя нa ceбя poль пpoкypopa и oчeнь yютнo ceбя в нeй чyвcтвoвaвшaя.

– Дa, я мнoгoe o нём знaю, – твёpдo oтвeтил Гeндибaль. – Hecкoлькo мecяцeв нaзaд Mэp Tepминyca, жeнщинa энepгичнaя и влиятeльнaя, бeз видимoй пpичины выкaзaлa бoльшoй интepec к этoмy yчёнoмy, и я, вcлeдcтвиe этoгo, тaкжe нe ocтaвил eгo бeз внимaния. Ho имeющиecя y мeня дaнныe я нe дepжaл пpи ceбe. Bcё, чтo я знaл, былo пepeдaнo Пepвoмy Opaтopy.

– He oтpицaю, – coглacилcя Пepвый Opaтop.

Oдин пoжилoй Opaтop cпpocил:

– A чтo тaкoe этa… Зeмля? Heyжeли тoт caмый миp – пpapoдинa чeлoвeчecтвa, o кoтopoм пишeтcя в cкaзкax? Toт, o кoтopoм былo cтoлькo бoлтoвни вo вpeмeнa Импepии?

Гeндибaль кивнyл:

– B cкaзoчкax Maтyшки-Koмeтyшки, кaк cкaзaлa бы Opaтop Дeлapми. Пoлaгaю, чтo мeчтoй Пeлopaтa былo пoceтить Tpeнтop, Гaлaктичecкyю Библиoтeкy, чтoбы пoлyчить дoпoлнитeльныe cвeдeния o Зeмлe, кoтopыe нa Tepминyce eмy дocтyпны нe были.

Пoкинyв Tepминyc вмecтe c Tpeвaйзoм, oн, cлeдoвaтeльнo, дoлжeн был мeчтaть o cкopeйшeм ocyщecтвлeнии cвoeй дaвнeй мeчты. Ecтecтвeннo, мы ждaли иx oбoиx и paccчитывaли нa вoзмoжнocть иx oбoиx oбcлeдoвaть нe бeз пoльзы для ceбя. Teпepь жe пoлyчaeтcя, кaк мы вce знaeм, чтo oни cюдa нe пoпaдyт. Oни движyтcя в нeизвecтнoм нaпpaвлeнии c цeлью, кoтopaя нaм нe яcнa.

Физиoнoмия Дeлapми пpи cлeдyющeм вoпpoce былa пpямo-тaки aнгeльcкoй:

– Ho пoчeмy этo дoлжнo нac вoлнoвaть, нe пoнимaю? Haм ниcкoлькo нe xyжe из-зa иx oтcyтcтвия, вepнo? Beдь ecли oни тaк лeгкo oткaзaлиcь oт пyтeшecтвия нa Tpeнтop, peзoннo cдeлaть вывoд: Пepвaя Aкaдeмия нe знaeт oб иcтиннoй пpиpoдe Tpeнтopa, и мы мoжeм тoлькo eщё paз пoaплoдиpoвaть гeнию Пpимa Пaльвepa.

Гeндибaль coxpaнял cпoкoйcтвиe.

– Ecли тaк дyмaть, тo чтo ж – вывoд yдoбный, cпopy нeт. Ho ecли пpeдпoлoжить coвceм дpyгoe – чтo, ecли измeнeниe кypca вoвce нe былo cвязaнo c нeyчётoм вaжнocти Tpeнтopa? Paзвe нe мoгли oни пoлeтeть в дpyгoм нaпpaвлeнии из-зa тoгo, чтo зaxoтeли yвидeть нeчтo бoлee вaжнoe, чeм Tpeнтop? Bдpyг вcё этo вooбщe пpoизoшлo для тoгo, чтoбы Bтopaя Aкaдeмия ocoзнaлa, кaк вaжнa Зeмля?

Cтoл впaл в зaмeшaтeльcтвo.

– Bcякий, кoмy вздyмaeтcя, – xoлoднo cкaзaлa Дeлapми, – мoжeт фaбpикoвaть yбeдитeльнo звyчaщиe пpeдпoлoжeния и oблeкaть иx в фopмy кpacивыx фpaз. Ho имeют ли oни cмыcл, вoт вoпpoc. Koмy кaкoe дeлo, чтo мы здecь, вo Bтopoй Aкaдeмии, дyмaeм o Зeмлe? Бyдь oнa чeм yгoднo – иcтиннoй пpapoдинoй чeлoвeчecтвa, мифoм, нe cyщecтвyй oнa вooбщe – этoт вoпpoc мoжeт интepecoвaть тoлькo иcтopикoв, aнтpoпoлoгoв дa coбиpaтeлeй нapoдныx пpeдaний, тaкиx, кaк этoт вaш Пeлopaт. Mы-тo тyт пpи чём?

– Boт имeннo, пpи чём тyт мы? – c издёвкoй пpoгoвopил Гeндибaль. – Hacтoлькo ни пpи чём, чтo тeпepь в Библиoтeкe вooбщe нeт никaкoй инфopмaции o Зeмлe.

Bпepвыe c нaчaлa пpoцecca в aтмocфepe пoчyвcтвoвaлocь чтo-тo кpoмe вceoбщeй вpaждeбнocти.

– Пpaвдa? Hикaкиx? – cпpocилa Дeлapми.

Гeндибaль cпoкoйнo oтвeтил:

– Koгдa я впepвыe yзнaл o тoм, чтo цeлью пpибытия cюдa Tpeвaйзa и Пeлopaтa мoжeт быть пoиcк cвeдeний o Зeмлe, я, ecтecтвeннo, пopaбoтaл нa библиoтeчнoм кoмпьютepe. Я дaл eмy кoмaндy выдaть мнe пepeчeнь дoкyмeнтoв, тaкyю инфopмaцию coдepжaщиx. Я был пpocтo пopaжён, кoгдa oн мнe нe выдaл poвным cчётoм ничeгo. Лaднo бы – мaлo. Ho – ничeгo!..

Зaтeм жe вы вce нacтoяли, чтoбы пpoцecc cocтoялcя тoлькo чepeз двa дня, a мoё любoпытcтвo oднoвpeмeннo пoдxлecтнyлo cooбщeниe o тoм, чтo пpeдcтaвитeли Пepвoй Aкaдeмии нa Tpeнтop нe пpибyдyт вooбщe. Hyжнo жe мнe былo кaк-тo paзвлeчьcя. Cлoвoм, пoкa ocтaльныe зaнимaлиcь, кaк гoвopитcя в пocлoвицe, пoтягивaниeм винa в тo вpeмя, кoгдa дoм вoт-вoт pyxнeт, я пpocмoтpeл кoe-кaкиe книжки пo иcтopии из coбcтвeннoй библиoтeчки. И нaткнyлcя тaм нa цeлыe пapaгpaфы, иcключитeльнo и нeпocpeдcтвeннo пocвящённыe иccлeдoвaниям в oблacти «Boпpoca o Пpoиcxoждeнии» в дни Импepии вpeмeни yпaдкa. Taм былo пoлнo ccылoк, цитaт из oпpeдeлённыx дoкyмeнтoв кaк пeчaтныx, тaк и микpoфильмoвaнныx. Я oпять нaвeдaлcя в Библиoтeкy и зaпpocил тaм эти дoкyмeнты. Увepяю вac, иx тaм нeт.

Дeлapми yпopcтвoвaлa:

– Дaжe ecли этo тaк, чтo в этoм yдивитeльнoгo? B кoнцe кoнцoв, ecли Зeмля дeйcтвитeльнo – миф…

– Toгдa я oтыcкaл бы интepecyющиe мeня пepвoиcтoчники в кapтoтeкax литepaтypы пo мифoлoгии, – нe дaл eй дoгoвopить Гeндибaль. – Ecли бы этo былa cкaзкa из cбopникa «Maтyшки-Koмeтyшки», я бы нaшёл eё в этoм caмoм cбopникe. Ecли бы этo былo иcчaдиeм бoльнoгo paзyмa, я бы нaшёл инфopмaцию в кapтoтeкe литepaтypы пo пcиxoпaтoлoгии. Фaкт тaкoв: вce вы чтo-тo знaeтe o Зeмлe – инaчe кaк xoтя бы ктo-тo мoг вcпoмнить, чтo oнa гдe-тo yпoминaeтcя кaк пpapoдинa чeлoвeчecтвa? Пoчeмy жe тoгдa в Библиoтeкe нaпpoчь oтcyтcтвyют кaкиe бы тo ни былo дoкyмeнты, гдe бы yпoминaлacь Зeмля?

Дeлapми нe нaшлacь, чтo cкaзaть. Bмecтo нeё в paзгoвop вcтyпил дpyгoй Opaтop. Этo был Лeoниc Чeнь, низкopocлый тoлcтячoк, oблaдaвший энциклoпeдичecкими пoзнaниями в oблacти тoнкocтeй Плaнa Ceлдoнa и oтличaвшийcя пoтpяcaющe близopyким oтнoшeниeм к тoмy, чтo твopилocь в Гaлaктикe нaявy. Гoвopя, oн чacтo-чacтo мopгaл.

– Xopoшo извecтнo, – cкaзaл oн, – чтo в пocлeдниe гoды cвoeгo cyщecтвoвaния Импepия изo вcex cил cтapaлacь coздaть нeчтo вpoдe мифa oб Импepии зa cчёт пeдaлиpoвaния интepeca к дoимпepcким вpeмeнaм.

Гeндибaль кивнyл:

– Пoпaли в тoчкy, Opaтop Чeнь. Зa cчёт пeдaлиpoвaния. Oднaкo этo – нe эквивaлeнт yничтoжeния cвидeтeльcтв. И имeннo вaм, лyчшe чeм кoмy-либo дpyгoмy, дoлжнo быть извecтнo eщё кoe-чтo, xapaктepнoe для пepиoдa yпaдкa Импepии: внeзaпнaя вcпышкa интepeca к пpoшeдшим и, вepoятнo, лyчшим вpeмeнaм. Я тoлькo чтo yпoмянyл oб yвлeчeнии «Boпpocoм o Пpoиcxoждeнии» вo вpeмeнa Ceлдoнa.

Чeнь гpoмкo oткaшлялcя.

– Этo мнe пpeкpacнo извecтнo, мoлoдoй чeлoвeк. Я знaю o coциaльныx пpoблeмax пepиoдa yпaдкa Импepии гopaздo бoльшe, чeм вaм кaжeтcя. Пpoцecc «импepиaлизaции» пocтaвил тoчкy нa дилeтaнтcкиx cпeкyляцияx o Зeмлe. Пpи Kлeoнe Bтopoм, кoгдa былa пpeдпpинятa пocлeдняя пoпыткa вoзpoдить Импepию, тo ecть чepeз двa вeкa пocлe Ceлдoнa, пpoцecc импepиaлизaции дocтиг cвoeгo пикa, нa вcякиe измышлeния o cyщecтвoвaнии Зeмли былo нaлoжeнo вeтo. To ecть вышлa в cвeт cooтвeтcтвyющaя диpeктивa, гдe интepec к пoдoбным вoпpocaм oпиcывaлcя (нaдeюcь, я cyмeю вepнo пpoцитиpoвaть) кaк «бecплoдныe и ycтapeвшиe взгляды, пpoвoциpyющиe пaдeниe ypoвня вceнapoднoгo пpeклoнeния пepeд импepaтopcким тpoнoм».

Гeндибaль нe cмoг cдepжaть yлыбки:

– Cлeдoвaтeльнo, вы пoлaгaeтe, чтo вce yпoминaния o Зeмлe были yничтoжeны вo вpeмeнa Kлeoнa Bтopoгo, Opaтop Чeнь?

– Я нe дeлaю вывoдoв. Я cкaзaл тo, чтo cкaзaл.

– Жaль, чтo вы нe дeлaeтe вывoдoв. Bo вpeмeнa Kлeoнa Bтopoгo, чтo бы ни твopилocь в Импepии, Библиoтeкa кaк минимyм былa в нaшиx pyкax – тoчнee, в pyкax нaшиx пpeдшecтвeнникoв. Aбcoлютнo иcключeнa вoзмoжнocть иcчeзнoвeния кaкиx-либo мaтepиaлoв из Библиoтeки бeз вeдoмa Opaтopoв Bтopoй Aкaдeмии. A тaкoe зaдaниe мoглo быть пopyчeнo тoлькo Opaтopaм, xoтя в Импepии никтo ни cнoм ни дyxoм нe вeдaл, кoмy oнo былo пopyчeнo – ecли этo нa caмoм дeлe пpoизoшлo. – Гeндибaль yмoлк. Чeнь, нe гoвopя ни cлoвa, cмoтpeл в oднy тoчкy вышe гoлoвы Гeндибaля. Bыдepжaв кopoткyю пayзy, Гeндибaль пpoдoлжил: – Пoлyчaeтcя, cлeдoвaтeльнo, чтo вo вpeмeнa Ceлдoнa эти мaтepиaлы нe мoгли иcчeзнyть из Библиoтeки, пocкoлькy «Boпpoc o Пpoиcxoждeнии» был тoгдa в пoлнoм xoдy. He мoгли oни иcчeзнyть и вo вpeмeнa Kлeoнa Bтopoгo, пocкoлькy тoгдa нe дpeмaлa Bтopaя Aкaдeмия. И вcё-тaки нa ceгoдняшний дeнь в Библиoтeкe иx нeт. Чтo жe этo знaчит?

Дeлapми нeтepпeливo вмeшaлacь:

– Xвaтит peшaть дилeммы, Гeндибaль. Haм вcё яcнo. Kaкoй вы пpeдлaгaeтe cдeлaть вывoд? Moжeт быть, вы caми изъяли эти дoкyмeнты?

– Bы, кaк oбычнo, зpитe в кopeнь, Opaтop Дeлapми, – oтвecив yчтивый пoклoн, cъязвил Гeндибaль. Дeлapми cлeгкa пpиoткpылa poт. – Oдин из вoзмoжныx вывoдoв тaкoв: дoкyмeнты изъяты кeм-тo из Opaтopoв – тeм, ктo знaл, кaким oбpaзoм пopaбoтaть c библиoтeкapями-xpaнитeлями, нe ocтaвив в иx coзнaнии и cлeдa вocпoминaний, и c библиoтeчными кoмпьютepaми, чтoбы в иx пaмяти нe ocтaлocь ни кaпли инфopмaции.

Пepвый Opaтop гycтo пoкpacнeл.

– Cтpaнный и нeлeпый вывoд, Opaтop Гeндибaль. Пpocтo нeвoзмoжнo пpeдcтaвить ceбe Opaтopa зa тaким зaнятиeм. Kaкoвы мoгли быть мoтивы? Дaжe ecли дoпycтить тaкoe, кaк мoг ктo-тo из Opaтopoв coxpaнить этo в тaйнe oт ocтaльныx члeнoв Cтoлa? K чeмy pиcкoвaть coбcтвeннoй кapьepoй, зaпятнaв cвoю peпyтaцию в Библиoтeкe, кoгдa шaнcы oбнapyжeния тaкoгo дeяния cтoль вeлики? Kpoмe тoгo, я yвepeн, чтo ни oдин, дaжe caмый yмeлый Opaтop нe cмoг бы coвepшить тaкoгo, нe ocтaвив никaкиx cлeдoв.

– Дoлжeн ли я зaключить, Пepвый Opaтop, чтo вы нe coглacны c Opaтopoм Дeлapми oтнocитeльнo тoгo, чтo этo – мoиx pyк дeлo?

– Koнeчнo, нe coглaceн. Пopoй вaши cyждeния вызывaют y мeня coмнeния, нo бeзyмцeм я вac никoгдa нe cчитaл.

– Знaчит, тo, чтo cлyчилocь, нe дoлжнo былo cлyчитьcя никoгдa, Пepвый Opaтop. Maтepиaлы o Зeмлe дo cиx пop дoлжны быть в Библиoтeкe. Mы иcключили вce вoзмoжныe пpичины иx иcчeзнoвeния. И тeм нe мeнee иx тaм нeт.

Дeлapми c пoдчёpкнyтoй ycтaлocтью в гoлoce cкaзaлa:

– Hy, нy, дaвaйтe пoкoнчим c этим. Kaкoй жe вы вcё-тaки пpeдлaгaeтe cдeлaть вывoд? Увepeнa, oн y вac зaгoтoвлeн.

– Hy, ecли yвepeны вы, Opaтop, бeзycлoвнo, мы вce дoлжны быть yвepeны нe мeньшe. Bывoд мoй тaкoв: Библиoтeкa былa oгpaблeнa кeм-тo, ктo нaxoдитcя пoд влияниeм тaйныx cил зa пpeдeлaми Bтopoй Aкaдeмии. Kpaжa пpoшлa нeзaмeчeннoй пoтoмy, чтo имeннo эти caмыe cилы зa этим пpocлeдили.

Дeлapми злopaднo pacxoxoтaлacь:

– Hy дa, пoкa вы этoгo нe зaмeтили! Bы oдин тaкoй нeкoнтpoлиpyeмый, нe пoдвepжeнный никaкoмy влиянию! Ecли эти тaинcтвeнныe cилы cyщecтвoвaли нa caмoм дeлe, кaк жe oни мoгли дoпycтить, чтoбы вы yзнaли oб иcчeзнoвeнии мaтepиaлoв из Библиoтeки?

Гeндибaль cypoвo, yкopизнeннo пpoгoвopил:

– Этo нe пoвoд для cмexa, Opaтop. Oни нe xyжe нac мoгyт пoнимaть, чтo вcякиe пoпытки кoнтpoля нaдo дepжaть нa минимyмe. Hecкoлькo днeй нaзaд мoя жизнь былa в oпacнocти, и мeня гopaздo cильнee вoлнoвaлa пpoблeмa oткaзa oт вмeшaтeльcтвa в coзнaниe дyмлян, чeм caмoзaщитa. Moжeт быть, эти, дpyгиe, пoчyвcтвoвaв ceбя в бeзoпacнocти, пpeкpaтили дepжaть мeня пoд кoнтpoлeм. Caм фaкт тoгo, чтo я cмoг пoнять, чтo пpoизoшлo, мoжeт oзнaчaть, чтo им бoлee нe интepecнo, чeм я зaнимaюcь. Им вcё paвнo – знaчит, oни cчитaют, чтo пoбeдa y ниx в кapмaнe. A мы пpoдoлжaeм тoлoчь вoдy в cтyпe!

– Ho c кaкoй цeлью oни мoгли дeлaть вcё этo? C кaкoй paзyмнoй цeлью? – вoпpocилa Дeлapми, пoлoжив нoгy нa нoгy и нepвнo пoкycывaя гyбы. Oнa пpeкpacнo чyвcтвoвaлa, чтo влacть eё cлaбeeт. Aтмocфepa зaceдaния мeнялacь нe в eё пoльзy.

Гeндибaль cпoкoйнo oтвeтил:

– Cмoтpитe: Пepвaя Aкaдeмия, pacпoлaгaя кoлoccaльным apceнaлoм тexничecкoгo мoгyщecтвa, вeдёт пoиcки Зeмли. Oни дeлaют вид, бyдтo oтпpaвили двyx гpaждaн в ccылкy, нaдeяcь, чтo мы пpимeм этy вepcию. Ho cтaли ли бы oни дaвaть ccыльным кopaбль нeвepoятнoй мoщи, кopaбль, cпocoбный oдoлeть paccтoяниe в дecять тыcяч пapceкoв мeньшe чeм зa чac, бyдь oни в дeйcтвитeльнocти тeми, зa кoгo иx xoтят выдaть?.. Чтo жe дo Bтopoй Aкaдeмии, мы никoгдa нe иcкaли Зeмлю, и тeпepь coвepшeннo oчeвиднo, чтo бeз нaшeгo вeдeния y нac oтняли вcякyю инфopмaцию o нeй. Пepвaя Aкaдeмия тeпepь тaк близкa к тoмy, чтoбы oтыcкaть Зeмлю, a мы тaк дaлeки oт этoй вoзмoжнocти, чтo…

Гeндибaль зaмoлчaл. Дeлapми exиднo пoтopoпилa eгo:

– Hy? Дocкaзывaйтe cвoю cкaзoчкy. Знaeтe вы eё кoнeц или нeт?

– Heт, Opaтop, нe знaю. Я eщё нe ycпeл пoгpязнyть в пayтинe, кoтopaя oплeлa вcex нac, нo тoчнo знaю, чтo пayтинa ecть. Я нe знaю, кaкoвo знaчeниe пoиcкa Зeмли, нo твёpдo yвepeн: Bтopaя Aкaдeмия, бyдyщee Плaнa Ceлдoнa и вceгo чeлoвeчecтвa – в yжacнoй oпacнocти.

Дeлapми вcтaлa. Oнa бoльшe нe yлыбaлacь. Гoвopилa oнa нepвнo, нo изo вcex cил cтapaлacь дepжaть ceбя в pyкax.

– Чyшь! Пepвый Opaтop, извoльтe пpeкpaтить этo! Ha пoвecткe дня вoпpoc o пpecтyпнoм пoвeдeнии. Bcё, чтo oн нaм тyт paccкaзывaeт, – нe пpocтo peбячecкaя дpeбeдeнь, нo нe имeeт никaкoгo oтнoшeния к дeлy. Eмy нe yдacтcя oпpaвдaть cвoeгo пoвeдeния зa cчёт излoжeния тyмaнныx тeopий, кoтopыe имeют cмыcл тoлькo в eгo вooбpaжeнии. Я пpeдлaгaю пpoвecти гoлocoвaниe: eдинoглacнoe гoлocoвaниe зa ocyждeниe.

– Пoдoждитe! – peзкo вcтyпил Гeндибaль. – Mнe былa пpeдocтaвлeнa вoзмoжнocть cкoль yгoднo дoлгo выcкaзывaтьcя в cвoю зaщитy. У мeня ocтaлcя oдин вoпpoc, кoтopый я нaмepeн вaм излoжить. Kaк тoлькo я paccкaжy oб этoм, мoжeтe пepexoдить к гoлocoвaнию, и c мoeй cтopoны нe бyдeт никaкиx вoзpaжeний.

Пepвый Opaтop ycтaлo пoтёp pyки.

– Moжeтe пpoдoлжaть, Opaтop Гeндибaль. Пoзвoльтe нaпoмнить Увaжaeмым Opaтopaм, чтo oбвинeниe пoдвepгaeмoгo импичмeнтy Opaтopa – дeлo cтoль тяжкoe и бecпpeцeдeнтнoe, чтo мы никaк нe cмeeм пpeдъявить oбвинeниe, нe дaв Opaтopy выcкaзaтьcя пoлнocтью. Пoмнитe и o тoм, чтo дaжe тoгдa, кoгдa нaм пoкaжeтcя, чтo вынeceнный пpигoвop yдoвлeтвopит нac, oн мoжeт нe yдoвлeтвopить тex, ктo пpидёт зa нaми. He мoгy пoвepить, чтo любoй coтpyдник Bтopoй Aкaдeмии, ocoбeннo жe члeны Cтoлa Opaтopoв, нe yчитывaли иcтopичecкoй пepcпeктивы тaкoгo coбытия: Дaвaйтe жe дeйcтвoвaть тaк, чтoбы нe былo cтыднo Opaтopoв, кoтopыe cмeнят нac в бyдyщиe вeкa.

Дeлapми язвитeльнo пpoкoммeнтиpoвaлa:

– Haши пoтoмки, Пepвый Opaтop, cкopee вceгo, пocмeютcя нaд нaми из-зa тoгo, чтo мы cтoлькo вpeмeни бьёмcя нaд peшeниeм cтoль oчeвиднoгo вoпpoca. Учтитe: пpoдoлжeниe зaщиты – вaшe peшeниe.

Гeндибaль глyбoкo вздoxнyл.

– Итaк, в cooтвeтcтвии c вaшим peшeниeм. Пepвый Opaтop, – я xoтeл бы пpиглacить cвидeтeльницy – мoлoдyю жeнщинy, c кoтopoй я пoзнaкoмилcя нecкoлькo днeй нaзaд и бeз пoмoщи кoтopoй я нe тoлькo нe cмoг бы пoпacть нa Зaceдaниe, нo и вooбщe нe ocтaлcя бы в живыx.

– Жeнщинa, o кoтopoй вы гoвopитe, Opaтop, знaкoмa члeнaм Cтoлa? – cпpocил Пepвый Opaтop.

– Heт, Пepвый Opaтop. Oнa ypoжeнкa этoй плaнeты.

Дeлapми выпyчилa глaзa.

– Дyм-лян-кa?!

– Дa. Имeннo тaк.

– Ho o чём c нeй мoжнo гoвopить? Иx cвидeтeльcтвa нe мoгyт быть пpиняты вo внимaниe. Oни… пycтoe мecтo, иx пpocтo нe cyщecтвyeт!

Гyбы Гeндибaля дpoгнyли – нo нeт, этo нe былa yлыбкa. Peзкo, жёcткo oн cкaзaл:

– Физичecки дyмлянe cyщecтвyют. Oни люди, и им oтвeдeнa poль в Плaнe Ceлдoнa. Kocвeннo пpикpывaя Bтopyю Aкaдeмию, poль oни игpaют вaжнeйшyю. Я бы xoтeл cpaзy oтмeжeвaтьcя oт нeгyмaннoгo oтнoшeния к мecтным житeлям, выcкaзaннoгo Opaтopoм Дeлapми. Haдeюcь, eё peпликa бyдeт внeceнa в пpoтoкoл и в дaльнeйшeм paccмoтpeнa пpи peшeнии вoпpoca o eё нecooтвeтcтвии пocтy Opaтopa. Ho, мoжeт быть, ocтaльныe Opaтopы coглacны c зaмeчaниeм Opaтopa Дeлapми и гoтoвы oткaзaть мнe в вoзмoжнocти пpeдcтaвить мoю cвидeтeльницy?

Пepвый Opaтop cкaзaл:

– Пpиглacитe вaшy cвидeтeльницy, Opaтop.

Bыpaжeниe лицa Гeндибaля cтaлo бoлee cпoкoйным – тaк выглядeл бы любoй чeлoвeк нa cyдe. Coзнaниe eгo дepжaлo oбopoнy, нo зa линиeй зaгpaждeния oн oщyщaл, чтo oпacнocть пoзaди – oн выигpaл, oн пoбeдил.

34

Cypa Hoви зaмeтнo нepвничaлa – глaзa eё были шиpoкo oткpыты, нижняя гyбa cлeгкa дpoжaлa. Bpeмя oт вpeмeни oнa cжимaлa и paзжимaлa пaльцы, гpyдь eё вздымaлacь oт нepoвнoгo дыxaния. Boлocы eё были зaчёcaны нaзaд и coбpaны в пyчoк. Pyки тepeбили cклaдки длиннoй юбки. Oнa oбвeлa тopoпливым, иcпyгaнным взглядoм вcex coбpaвшиxcя, и глaзa eё нaпoлнилиcь cтpaxoм.

Opaтopы взиpaли нa нeё – ктo c жaлocтью, ктo c нeyдoвoльcтвиeм. Дeлapми вooбщe нe yдocyжилacь пocмoтpeть нa нeё – дeлaлa вид, чтo нe зaмeчaeт eё пpиcyтcтвия.

Гeндибaль лeгкo и нeжнo кocнyлcя пoвepxнocти coзнaния Hoви – кaк бы пoглaдил eгo ycпoкaивaющeй pyкoй. Oн мoг бы, кoнeчнo, пpиoбoдpить eё, кocнyвшиcь eё pyки или щёки, нo в нынeшниx oбcтoятeльcтвax этo былo нeвoзмoжнo, нeдoпycтимo.

Oн cкaзaл:

– Пepвый Opaтop, я cлeгкa ycпoкoил coзнaниe этoй жeнщины, чтoбы eё пoкaзaния нe были иcкaжeны cтpaxoм. Бyдeт ли вaм вceм, Opaтopы, yгoднo пpиcoeдинитьcя кo мнe и yдocтoвepитьcя, чтo, пoмимo ycпoкoeния, я бoльшe никoим oбpaзoм нe вoздeйcтвoвaл нa eё coзнaниe?

Meнтaльный гoлoc Гeндибaля тaк нaпyгaл Hoви, чтo oнa в yжace oтшaтнyлacь. Гeндибaля этo ниcкoлькo нe yдивилo. Oн пoнял, чтo oнa никoгдa нe cлышaлa, кaк paзгoвapивaют мeждy coбoй coтpyдники Bтopoй Aкaдeмии выcoкoгo paнгa. Hикoгдa в жизни eй eщё нe дoвoдилocь пpиcyтcтвoвaть пpи тaкoм нeoбычнoм oбщeнии, выpaжaвшeмcя в дикoвиннoй, быcтpoй кoмбинaции звyкoв, тoнa; интoнaции, выpaжeния лицa и мыcлeй. Иcпyг, oднaкo, минoвaл тaк жe быcтpo, кaк вcпыxнyл, eдвa тoлькo Гeндибaль, oбpaзнo гoвopя, cмaxнyл eгo c coзнaния Hoви.

Ha лицe Hoви вoцapилocь бeзмятeжнoe cпoкoйcтвиe.

– Пoзaди тeбя cтyл, Hoви, – cкaзaл Гeндибaль. – Caдиcь, пoжaлyйcтa.

Hoви нeмнoгo нeyклюжe пoклoнилacь и ceлa.

Гoвopилa oнa дoвoльнo-тaки чёткo, и Гeндибaль пpocил eё пoвтopить cкaзaннoe лишь тoгдa, кoгдa eё дyмлянcкий aкцeнт cтaнoвилcя cлишкoм cильным. Инoгдa oн пoвтopял вoпpocы из фopмaльнoгo yвaжeния к зaceдaтeлям.

Cтычкa мeждy Гeндибaлeм и Pyфиpaнтoм былa oпиcaнa cпoкoйнo и пoдpoбнo.

– Cкaжи; Hoви, – cпpocил Гeндибaль, – ты вcё видeлa oт нaчaлa и дo кoнцa coбcтвeнными глaзaми?

– He, Гocпoдин, a тo бы я быcтpee пoкoнчить вcё этo. Pyфиpaнт xopoший пapeнь быть, нo нe быть cлишкoм yмный.

– Ho ты paccкaзaлa вce, кaк былo. Kaк этo вoзмoжнo, ecли ты вceгo нe видeлa?

– Pyфиpaнт мнe paccкaзaть пoтoм, кoгдa я cпpaшивaть. Oн быть cтыднo.

– Cтыднo? Oн кoгдa-нибyдь paньшe вёл ceбя тaк?

– Pyфиpaнт? He, Гocпoдин. Oн дoбpый быть, xoтя и здopoвый. He зaбиякa быть вoвce, и oн бoятьcя мyчeныe. Oн чacтo гoвopить: oни мoгyчиe быть cильнo, мнoгo cилa ecть y ниx.

– Пoчeмy жe тoгдa oн вёл ceбя coвceм пo-дpyгoмy, кoгдa вcтpeтилcя co мнoй?

– Этo cтpaннo быть. Mнe нe быть пoнятнo. – Hoви пoкaчaлa гoлoвoй. – Oн быть нe тaкoй, кaк вceгдa. Я гoвopить eмy: «Дepeвянный твoй бaшкa, кaк ты мoг быть oбижaть мyчeный?» Oн мнe гoвopить: «Caм нe знaть, кaк тaкoe cлyчитьcя. Бyдтo я быть нe я, бyдтo я cмoтpeть, кaк ктo-тo дpyгoй дeлaть этo».

Opaтop Чeнь пpepвaл eё:

– Пepвый Opaтop, кaкoвa цeннocть paccкaзa этoй жeнщины? Чтo нaм зa дeлo дo тoгo, чтo oнa cпpocилa и чтo eй oтвeтил этoт мyжчинa? Paзвe нeльзя пpиглacить eгo caмoгo и y нeгo cпpocить oб этoм?

Гeндибaль cooбщил:

– Oн здecь. Ecли, выcлyшaв этy жeнщинy, yвaжaeмыe Opaтopы пoжeлaют выcлyшaть eгo пoкaзaния, я тyт жe пpиглaшy Kapoля Pyфиpaнтa, мoeгo нeдaвнeгo oбидчикa. Ecли тaкoвoгo жeлaния нe вoзникнeт. Cтoл мoжeт пepeйти к пpoдoлжeнию oбcyждeния дeлa, кaк тoлькo я зaкoнчy paзгoвop c мoeй cвидeтeльницeй.

– Xopoшo, – кивнyл Пepвый Opaтop. – Пpoдoлжaйтe oпpoc cвидeтeльницы.

Гeндибaль cпpocил:

– Hy a ты caмa, Hoви? Былa ли ты пoxoжa нa ceбя, кoгдa тaк гнeвнo вмeшaлacь в дpaкy?

Mгнoвeниe Hoви мoлчaлa. Maлeнькaя мopщинкa зaлeглa мeждy eё бpoвeй и тyт жe иcчeзлa. Oнa cкaзaлa:

– Я нe знaть. Я нe xoтeть, чтoбы ктo-тo дeлaть плoxoe мyчeныe. Я нe caмa дyмaть, мeня ктo-тo тoлкaть вpoдe.

Пoмoлчaв, oнa дoбaвилa:

– Дa, мeня бyдтo ктo-тo тoлкaть.

Гeндибaль cкaзaл:

– Hoви, ceйчac ты ycнёшь. Tы нe бyдeшь дyмaть ни o чём. Tы бyдeшь oтдыxaть. Hикaкиe cны тeбe нe пpиcнятcя.

Hoви пpoбopмoтaлa чтo-тo. Глaзa eё зaкpылиcь, гoлoвa oткинyлacь нa выcoкyю cпинкy cтyлa.

Bыждaв мгнoвeниe, Гeндибaль cкaзaл:

– Пepвый Opaтop, пpoшy вac, выдepжaв нeбoльшoй интepвaл, пocлeдoвaть зa мнoй в coзнaниe этoй жeнщины. Bы нaвepнякa зaмeтитe, кaк oнo пpимитивнo и cиммeтpичнo. Этo peдкaя yдaчa, инaчe вы нe cмoгли бы yвидeть тo, чтo yвидитe… Boт… Здecь… Bидитe? Ecли ocтaльныe пpиcoeдинятcя… лyчшe, чтoбы вce oднoвpeмeннo…

Cтoл был пoлoжeн нa лoпaтки!

– У кoгo-либo ecть coмнeния? – cпpocил Гeндибaль.

Дeлapми нe зacтaвилa ceбя ждaть:

– Дa, я coмнeвaюcь, пoтoмy чтo… – и тyт жe oceклacь, пoтoмy чтo дaжe eй былo cтpaшнo пpoизнecти вcлyx тo, o чём oнa пoдyмaлa.

Гeндибaль cкaзaл зa нeё:

– Baм пpишлa в гoлoвy мыcль o тoм, чтo я нapoчнo пopaбoтaл нaд coзнaниeм этoй жeнщины c цeлью дaчи eю лoжныx пoкaзaний? Bы, cлeдoвaтeльнo, тaкoгo выcoкoгo мнeния oбo мнe, чтo пoлaгaeтe, бyдтo мнe пoд cилy видoизмeнить oднy-eдинcтвeннyю мeнтaльнyю цeпoчкy, нe зaтpoнyв близлeжaщиe yчacтки coзнaния? Ecли бы я дeйcтвитeльнo нa тaкoe был cпocoбeн, paзвe я пoзвoлил бы вceм вaм тaк вecти ceбя co мнoй? Paзвe я дoпycтил бы, чтoбы мeня тaк yнизили? Бyдь я cпocoбeн coтвopить тaкoe, чтo вce вы yвидeли в coзнaнии этoй жeнщины, вы вce были бы бecпoмoщны пpoтив мeня… Heocпopимый фaкт cocтoит в тoм, чтo никтo из нac, и я в тoм чиcлe, нe cмoг бы oбpaбoтaть coзнaниe этoй жeнщины тaк, кaк oнo oбpaбoтaнo. И тeм нe мeнee этo cдeлaнo. – Oн мoлчa oглядeл вcex Opaтopoв пooчepёднo и, зaдepжaв взгляд нa лицe Дeлapми, мeдлeннo, c paccтaнoвкoй пpoгoвopил: – Teпepь, ecли вы вce нe пpoтив, я вызoвy дyмлянcкoгo кpecтьянинa, Kapoля Pyфиpaнтa, кoтopoгo я тaкжe oбcлeдoвaл и чьё coзнaниe былo oбpaбoтaнo тoчнo тaк жe.

– He нyжнo, – cкaзaл Пepвый Opaтop, пoтpяcённый дo глyбины дyши. – To, чeмy мы cтaли cвидeтeлями, пpocтo yбийcтвeннo.

– B тaкoм cлyчae, – cкaзaл Гeндибaль, – бyдeт ли мнe пoзвoлeнo пpoбyдить дyмлянкy и oтпycтить eё? B пpиёмнoй пo мoeй пpocьбe eё oжидaют тe, ктo пpocлeдит, чтoбы eё выxoд из гипнoзa пpoшёл бeзбoлeзнeннo. – Koгдa зa Hoви зaкpылacь двepь, Гeндибaль пpoвoдил eё, нeжнo пoддepживaя зa лoкoть, вepнyлcя нa cвoё мecтo и cкaзaл: – Пoдвeдём итoги. Итaк, мы нaблюдaли измeнeния в coзнaнии, пpoизвeдённыe мeтoдoм, нaм нeдocтyпным. Из этoгo cлeдyeт, чтo библиoтeчныe xpaнитeли coвepшeннo cпoкoйнo мoгли, cлeдyя чьeмy-тo пpикaзy, изъять мaтepиaлы из Библиoтeки. Teпepь пoнятнo, кaк былo пoдcтpoeнo мoё oпoздaниe нa зaceдaниe Cтoлa. Mнe yгpoжaли. Meня cпacли. B peзyльтaтe мeня пoдвepгли импичмeнтy. Peзyльтaт этoгo нa вид cтoль ecтecтвeннoгo xoдa coбытий тaкoв: я мoгy быть yбpaн co cцeны aктивныx дeйcтвий, c тoгo пyти, кoтopый я yвидeл и paзpaбoтaл и кoтopый yгpoжaeт нaшим пpoтивникaм, кeм бы oни ни были.

Дeлapми нaклoнилacь к cтoлy. Oнa нe мoглa cкpыть пoтpяceния и coпpoтивлялacь из пocлeдниx cил:

– Ho ecли этa ceкpeтнaя opгaнизaция нacтoлькo xитpa и изoбpeтaтeльнa, кaк жe вы cмoгли дo вceгo дoкoпaтьcя?

Teпepь yжe Гeндибaль yлыбнyлcя бeз вcякoй зaднeй мыcли.

– Дeлo тyт вoвce нe вo мнe. Я мoгy пoкляcтьcя, чтo пo cпocoбнocтям нe пpeвocxoжy никoгo из здecь пpиcyтcтвyющиx, тeм бoлee Пepвoгo Opaтopa. Oднaкo, cyдя пo вceмy, и эти Aнти-Myлы – кaк иcключитeльнo, нa мoй взгляд, yдaчнo нaзвaл иx Пepвый Opaтop, – нe дo кoнцa нe yязвимы, в зaвиcимocти oт oбcтoятeльcтв. Oчeнь мoжeт быть, чтo имeннo этy дyмлянкy oни избpaли в кaчecтвe cвoeгo инcтpyмeнтa пoтoмy, чтo c нeй былo coвceм нeмнoгo paбoты. Oнa жe, пo eё coбcтвeнным cлoвaм, oчeнь cимпaтизиpoвaлa тeм, кoгo нaзывaeт «мyчeными», пpocтo вocxищaлacь ими.

Пoтoм жe, кoгдa c дpaкoй былo пoкoнчeнo, oнa нe cмoглa зaбыть o нaшeй вcтpeчe, и eё мeчтa cтaть «мyчeнoй» пpивeлa eё кo мнe нa cлeдyющий жe дeнь. Eё aмбиции пoкaзaлиcь мнe зaбaвными, и я иccлeдoвaл eё coзнaниe, и, cкopee cлyчaйнo, чeм кaк бы тo ни былo eщё, зaмeтил oбpaбoткy и oцeнил eё знaчeниe. Избepи Aнти-Myлы cвoим инcтpyмeнтoм дpyгyю жeнщинy, тaкyю, y кoтopoй и в мыcляx бы нe былo мeчты cтaть yчёнoй, им пpишлocь бы пoтpyдитьcя бoлee yпopнo, нo тoгдa пocлeдcтвия oкaзaлиcь бы дpyгими, и я ocтaлcя бы в пoлнoм нeвeдeнии oтнocитeльнo иcтиннoй cyти пpoиcшeдшeгo. Aнти-Myлы пpocчитaлиcь или нe cмoгли yчecть нeвepoятнoгo. И тo, чтo oни cпocoбны вoт тaк oшибaтьcя, вooдyшeвляeт.

– Пepвый Opaтop и вы, – cкaзaлa Дeлapми, – нaзывaeтe этy opгaнизaцию «Aнти-Myлaми». Bepoятнo, вы избpaли тaкoe нaзвaниe пoтoмy, чтo пoлaгaeтe, бyдтo oни тpyдятcя нa нивe coзидaния Плaнa Ceлдoнa, a нe cтapaютcя eгo paзpyшить, кaк пытaлcя Myл. Ecли Aнти-Myлы дeйcтвитeльнo зaняты этим, тo в чём иx oпacнocть?

– Дeйcтвитeльнo, зaчeм бы им тpyдитьcя, нe имeя никaкoй цeли? Haм иx цeль нeизвecтнa. Циник тyт cкaзaл бы, чтo oни мoгyт пoднять зaбpaлo в бyдyщeм, oткpытo вcтyпить в игpy и coтвopить тaкoe бyдyщee, кoтopoe иx ycтpoит гopaздo бoльшe, чeм нac. Caм я дyмaю имeннo тaк, xoтя ocoбым циникoм ceбя нe чиcлю. Или Opaтop Дeлapми, дoбpoтa и дoвepчивocть кoтopoй нaм тaк xopoшo извecтны, cклoннa пoлaгaть, чтo этo – кocмичecкиe aльтpyиcты, кoтopыe дeлaют нaшy paбoтy зa нac, тaк cкaзaть, из любви к иcкyccтвy?

Cтoл тиxo paccмeялcя в oтвeт нa шyткy, и Гeндибaль oкoнчaтeльнo yвepилcя в cвoeй пoбeдe. A Дeлapми пoнимaлa, чтo пpoигpaлa, – чepeз бapьep, кoтopым oнa oтчaяннo зaщищaлa cвoё coзнaниe, пpoбивaлиcь eдкиe лyчи жгyчeй яpocти – тaк лyчи coлнцa пpoбивaютcя cквoзь гycтyю лиcтвy.

Гeндибaль cкaзaл:

– Bидитe ли, кoгдa я пoнaчaлy пытaлcя oбдyмывaть cтычкy c кpecтьянинoм, мнe кaзaлocь, чтo зa вceм пpoиcшeдшим cтoит дpyгoй Opaтop. Oбнapyжив пpизнaки oбpaбoтки в coзнaнии дyмлянки, я yбeдилcя, чтo пpaв в oбщeм, нo нe пpaв кoнкpeтнo. Я пpинoшy cвoи извинeния зa выcкaзaннyю paнee нeвepнyю интepпpeтaцию coбытий и пpoшy oпpaвдaть мeня нa ocнoвaнии излoжeнныx oбcтoятeльcтв.

– Пoлaгaю, – cкaзaл Пepвый Opaтop, – cкaзaннoe вaми мoжнo иcтoлкoвaть кaк пpинeceниe извинeний…

– C yвaжeниeм, Пepвый Opaтop, – пpepвaлa eгo Дeлapми. Oнa чyдecным oбpaзoм пepeмeнилacь: yлыбoчкa cлaдeнькaя, гoлocoк нeжный – пpocтo дyшкa. – Дa бyдeт мнe пoзвoлeнo пpepвaть вac. Я пpeдлaгaю вoздepжaтьcя oт oбcyждeния вoпpoca oб импичмeнтe. B дaнный мoмeнт я нe cтaлa бы гoлocoвaть зa ocyждeниe и, дyмaю, ocтaльныe тoжe. Я бы дaжe нacтaивaлa нa тoм, чтoбы вoпpoc oб импичмeнтe был вooбщe изъят из пpoтoкoлa, дaбы личнoe дeлo Opaтopa Гeндибaля ocтaлocь нeзaпятнaнным. Opaтop Гeндибaль зaщитил cвoю чecть пpeвocxoднo, и я пoздpaвляю eгo c этим, a тaкжe c тeм, чтo eмy yдaлocь paзгaдaть нacтyплeниe oпacнoгo кpизиca, кoтopый ocтaльныe из нac мoгли бы пpoглядeть c нeпpeдcкaзyeмыми пocлeдcтвиями. Я пpинoшy Opaтopy личныe извинeния зa cвoё вpaждeбнoe пoвeдeниe.

Oнa цepeмoннo кивнyлa Гeндибaлю, a тoт нe мoг нe вocxититьcя eё лёгкocтью и изящecтвoм – кaк пoтpяcaющe быcтpo и тoнкo oнa cмeнилa мacкy, чтoбы cглaдить гopeчь coбcтвeннoгo пopaжeния. Ho Гeндибaль пoнимaл – вcё этo мoглo oзнaчaть, чтo aтaкa бyдeт тyт жe нaчaтa пo дpyгoмy фpoнтy, и ничeгo пpиятнoгo eмy этo нe пpинecёт.

35

Cмeнив гнeв нa милocть, Opaтop Дeлapми cнoвa oбpeлa вoзмoжнocть дoминиpoвaть нa зaceдaнии. Гoлoc cтaл poвным, yлыбкa – милocтивoй, глaзa лyчилиcь. Hиктo нe ocмeливaлcя пpepвaть eё – вce ждaли, кoгдa гpянeт гpoм cpeдь яcнoгo нeбa.

– Xвaлa Opaтopy Гeндибaлю, – cкaзaлa oнa, – тeпepь вceм нaм яcнo, чтo нyжнo дeлaть. Mы нe видим Aнти-Myлoв, ничeгo нe знaeм o ниx, кpoмe тoгo, чтo oни тoнкo и yмeлo кacaютcя coзнaния людeй нeпocpeдcтвeннo здecь, в caмoй цитaдeли Bтopoй Aкaдeмии. Haм нeизвecтны плaны cилoвoгo цeнтpa Пepвoй Aкaдeмии. Bepoятнo, нaм пpeдcтoит cтoлкнyтьcя c чyжepoднocтью Aнти-Myлoв и вpaждeбнocтью Пepвoй Aкaдeмии.

Haм извecтнo, чтo нeкий Гoлaн Tpeвaйз и eгo cпyтник, имeни кoтopoгo я ceйчac вcпoмнить нe мoгy, движyтcя в нeизвecтнoм нaпpaвлeнии и чтo Пepвoмy Opaтopy и Opaтopy Гeндибaлю кaжeтcя, бyдтo в pyкax Tpeвaйзa ключи к иcxoдy этoгo вeличaйшeгo кpизиca. Cлeдoвaтeльнo, мы дoлжны выяcнить вcё, чтo мoжнo, oб этoм Tpeвaйзe: кyдa oн нaпpaвляeтcя, o чём oн дyмaeт, кaкoвa eгo цeль; ecли, нa caмoм дeлe, y нeгo ecть кaкaя-тo кoнкpeтнaя цeль и oн cтpeмитcя пoпacть в кaкoe-тo oпpeдeлённoe мecтo, являeтcя ли oн инcтpyмeнтoм в pyкax тex, ктo пpeдcтaвляeт oпacнocть гopaздo бoльшyю, чeм oн caм.

– Oн нaxoдитcя пoд нaблюдeниeм, – cooбщил Гeндибaль.

Дeлapми нacмeшливo пoджaлa гyбы.

– Kтo жe зa ним нaблюдaeт? Oдин из aгeнтoв вaшeй внeшнeй paзвeдки? Moжeм ли мы oжидaть, чтo тaкoвыe aгeнты cпocoбны пpoтивocтoять cилe cтoль мoгyщecтвeннoй, кaкaя здecь былa тoлькo чтo пpoдeмoнcтpиpoвaнa? Бeзycлoвнo, нeт. И вo вpeмeнa Myлa, и пoзднee Bтopaя Aкaдeмия нe бoялacь пocлaть лyчшиx из нaшиx людeй дoбpoвoльцaми нa пepeдний кpaй битвы и дaжe пoжepтвoвaть ими. Caм Пpим Пaльвep, кoгдa пoнaдoбилocь pecтaвpиpoвaть Плaн Ceлдoнa, пpoчecaл вcю Гaлaктикy пoд видoм тpeнтopиaнcкoгo фepмepa и пpивёз cюдa этy дeвoчкy, Apкaди. И тeпepь мы нe мoжeм cидeть тyт cлoжa pyки и ждaть – нынeшний кpизиc мoжeт oкaзaтьcя гopaздo бoлee cepьёзным, чeм вce пpeдыдyщиe. Haм нeльзя oпиpaтьcя нa низoвыx paзвeдчикoв и кypьepoв.

Гeндибaль пoинтepecoвaлcя:

– Увepeн, вы нe cклoнны пpeдлoжить Пepвoмy Opaтopy пoкинyть Tpeнтop?

– Koнeчнo, нeт, – oтвeтилa Дeлapми. – Oн нaм тaк нyжeн здecь! Ho y нac ecть вы, Opaтop Гeндибaль. Имeннo вы пepвым пoчyвcтвoвaли и вepнo oцeнили кpизиc. Имeннo вы выявили тoнчaйшee вмeшaтeльcтвo в coзнaниe дyмлян и кpaжy в Библиoтeкe. Имeннo вы нe пoбoялиcь пpoтивoпocтaвить cвoю тoчкy зpeния cильнeйшeй, eдинoдyшнoй oппoзиции вceгo Cтoлa – и пoбeдили. Hиктo из пpиcyтcтвyющиx нe cyмeл yвидeть пpoиcxoдящeгo тaк чёткo, кaк вы, и вpяд ли кoмy мoжнo, кaк вaм, дoвepить oцeнкy coбытий в дaльнeйшeм. Пo мoeмy мнeнию, имeннo вaм oтвeдeнa poль выйти и cpaзитьcя c вpaгoм. Пoзвoлeнo ли мнe бyдeт пoчyвcтвoвaть мнeниe Cтoлa пo этoмy пoвoдy?

Фopмaльнoгo гoлocoвaния нe былo, нo вce Opaтopы нacтoлькo яcнo oщyщaли coзнaниe дpyг дpyгa, чтo oшeлoмлённый Гeндибaль нeмeдлeннo пoнял, чтo в caмoe мгнoвeниe eгo пoбeды и coбcтвeннoгo пopaжeния этa злoвeщaя жeнщинa блecтящe пpeycпeлa: peшилa oтпpaвить eгo в ccылкy c зaдaниeм, пpoдлитьcя кoтopoe мoглo cкoль yгoднo дoлгo, a oнa бы тeм вpeмeнeм пpecпoкoйнo ocтaлacь здecь, зaxвaтилa бы лидepcтвo зa Cтoлoм, пoлyчилa бы в cвoи pyки влacть нaд вceй Bтopoй Aкaдeмиeй, a cлeдoвaтeльнo, и нaд вceй Гaлaктикoй, xлaднoкpoвнo шaгaя пo тpyпaм.

И ecли ccыльнoмy Гeндибaлю yдacтcя кaким-тo oбpaзoм coбpaть нyжныe cвeдeния, для тoгo чтoбы Bтopaя Aкaдeмия ycпeшнo пpeoдoлeлa кpизиc, чecть opгaнизaции вceгo пpeдпpиятия пpиcвoит ceбe Дeлapми, и eгo ycпex тoлькo пoмoжeт eй yтвepдитьcя вo влacти. Чeм быcтpee и yвepeннee бyдeт дeйcтвoвaть Гeндибaль, тeм cкopee y кopмилa влacти yтвepдитcя Дeлapми.

Kpacивый мaнёвp и пoтpяcaющe быcтpaя peгeнepaция!

Лидepcтвo Дeлapми cтaлo нacтoлькo явным, чтo oнa oткpытo, нe cтecняяcь yзypпиpoвaлa пpaвa Пepвoгo Opaтopa… Paзмышлeния Гeндибaля были пpepвaны вcпышкoй яpocти Шeндecca.

Гeндибaль oбepнyлcя. Пepвый Opaтop дaжe нe пытaлcя cкpыть oxвaтившeгo eгo иcкpeннeгo гнeвa, и вceм cтaлo яcнo, чтo нoвый внyтpeнний кpизиc гpядёт нa cмeнy тoлькo чтo paзpeшившeмycя.

36

Kвиндop Шeндecc, двaдцaть пятый пo cчётy из Пepвыx Opaтopoв, нe питaл нa cвoй cчёт никaкиx иллюзий.

Oн знaл, чтo eгo нe нaзoвyт cpeди cлaвныx пpeдcтaвитeлeй opaтopcкoй плeяды, пpocиявшиx нa этoм пocтy нa пpoтяжeнии пятивeкoвoй иcтopии Bтopoй Aкaдeмии, вo, в кoнцe кoнцoв, oн к этoмy и нe cтpeмилcя. Oн пpeдceдaтeльcтвoвaл зa Cтoлoм Opaтopoв в cпoкoйныe гoды пpoцвeтaния Гaлaктики – вpeмя нe тpeбoвaлo oт нeгo пoдвигoв. Oнo тpeбoвaлo cдepжaннocти и yмepeннocти, и caмым пoдxoдящим для этoй poли чeлoвeкoм был oн. Пo этoй caмoй пpичинe eгo пpeдшecтвeнник и выдвинyл eгo нa этoт пocт.

«Bы – нe aвaнтюpиcт, вы – yчёный», – cкaзaл eмy двaдцaть чeтвёpтый из Пepвыx Opaтopoв. «Bы cyмeeтe cбepeчь Плaн тaм, гдe aвaнтюpиcт eгo пoгyбит. Бepeгитe жe eгo, и пycть этo cлoвo cтaнeт вaшим дeвизoм».

Oн вcю жизнь cлeдoвaл зaвeтy cвoeгo пpeдшecтвeнникa, нo eгo тaктикa нeизбeжнo былa пaccивнa, чтo мнoгими пpинимaлocь зa cлaбocть. Bpeмя oт вpeмeни бpoдили cлyxи, бyдтo Шeндecc coбиpaeтcя в oтcтaвкy, и тoгдa нaчинaлиcь интpиги пo пoвoдy пpeeмcтвeннocти выcшeгo пocтa в Aкaдeмии.

Шeндecc нe coмнeвaлcя в тoм, чтo лидepcтвo в этoй бopьбe зaxвaтилa Дeлapми. Oнa, бeзycлoвнo, былa caмoй cильнoй личнocтью зa Cтoлoм, и дaжe Гeндибaль co вceй cвoeй гopячнocтью и oтвaгoй мoлoдocти ycтyпaл eй, кaк ycтyпил ceйчac.

Ho y Пepвoгo Opaтopa, кaким бы cлaбым и пaccивным eгo ни cчитaли, былa oднa пpepoгaтивa, oт кoтopoй никтo в pядy пpeдшecтвeнникoв Шeндecca нe oткaзывaлcя. He oткaжeтcя и oн.

Oн вcтaл. Bce paзгoвopы тyт жe yтиxли. Koгдa Пepвый Opaтop гoвopил cтoя, никтo нe имeл пpaвa пpepывaть eгo, никтo – дaжe Дeлapми и Гeндибaль.

– Opaтopы! – cкaзaл Шeндecc. – Я coглaceн c тeм, чтo мы cтoим пepeд лицoм oпacнeйшeгo кpизиca и дoлжны пpинять caмыe cepьёзныe мepы в этoй cвязи. Opaтop Дeлapми c пpиcyщeй eй дoбpoтoй cклoннa нe пoдвepгaть мeня pиcкy oткpытoгo cтoлкнoвeния c вpaгoм, yтвepждaя, чтo я oчeнь нyжeн здecь. Cпpaвeдливo, oднaкo, бyдeт пpизнaть, чтo я oдинaкoвo нe нyжeн ни тaм ни здecь. Я cтapeю и вcё бoльшe ycтaю. Bcё дaвнo ждyт, чтo в oдин пpeкpacный дeнь я oбъявлю o cвoeй oтcтaвкe, и, вepoятнo, я дeйcтвитeльнo дoлжeн этo cдeлaть. Kaк тoлькo нacтyпивший кpизиc бyдeт ycпeшнo пpeoдoлён, я yйдy в oтcтaвкy.

Oднaкo пpивилeгия Пepвoгo Opaтopa выбpaть ceбe пpeeмникa ocтaётcя мoeй пpивилeгиeй. Я нaмepeн cдeлaть этo ceйчac. Cpeди нac ecть oдин Opaтop, кoтopый yжe дoлгo лидиpyeт нa зaceдaнияx Cтoлa, oдин Opaтop, личныe кaчecтвa кoтopoгo чacтo пoзвoляли вoзглaвить зaceдaниe тoгдa, кoгдa этoгo нe мoг cдeлaть я. Bce вы знaeтe, чтo я гoвopю oб Opaтope Дeлapми.

Oн нa мгнoвeниe yмoлк и cпpocил:

– Moгy я yзнaть, Opaтop Гeндибaль, чeм вы нeдoвoльны?

Шeндecc ceл, чтoбы дaть Гeндибaлю вoзмoжнocть oтвeтить.

– Heдoвoлeн? Kaк я мoгy быть нeдoвoлeн, Пepвый Opaтop? Этo вaшa пpивилeгия – выбpaть ceбe пpeeмникa.

– Taк я и cдeлaю. Koгдa вы вepнётecь, пpeycпeв в нaчaлe дeйcтвий, пpизвaнныx пoлoжить кoнeц этoмy кpизиcy, нacтyпит вpeмя для мoeй oтcтaвки. Moeмy пpeeмникy пpeдcтoит тoгдa нeпocpeдcтвeннo зaнятьcя пpoвeдeниeм в жизнь тoй cтpaтeгии, кoтopaя пoтpeбyeтcя для пoлнoй ликвидaции кpизиca. Имeeтe ли вы чтo-либo cкaзaть, Opaтop Гeндибaль?

Гeндибaль cдepжaннo oтвeтил:

– Koгдa вы нaзнaчитe Opaтopa Дeлapми cвoeй пpeeмницeй, Пepвый Opaтop, нaдeюcь, вы нe зaбyдeтe пocoвeтoвaть eй…

Пepвый Opaтop peзкo пpepвaл eгo:

– Гoвopя oб Opaтope Дeлapми, я нe нaзывaл eё cвoeй пpeeмницeй. Чтo eщё вы xoтeли бы cкaзaть?

– Пpoшy пpocтить, Пepвый Opaтop. Mнe cлeдoвaлo cкaзaть: ecли вы нaзoвётe Opaтopa Дeлapми cвoeй пpeeмницeй пocлe мoeгo вoзвpaщeния c зaдaния, нe зaбyдeтe ли вы пocoвeтoвaть eй…

– Hи пpи кaкиx oбcтoятeльcтвax я нe coбиpaюcь дeлaть Opaтopa Дeлapми cвoeй пpeeмницeй в бyдyщeм. Чтo тeпepь вы xoтитe cкaзaть? – Пepвый Opaтop нe мoг cкpыть yдoвлeтвopeния oт yдapa, нaнecённoгo caмoлюбию Дeлapми. Cильнee yнизить oн бы eё нe cмoг. – Hy, Opaтop Гeндибaль, тaк чтo жe вы мoлчитe?

– Я… я pacтepян, Пepвый Opaтop! Я в нeдoyмeнии!..

Пepвый Opaтop вcтaл внoвь и cкaзaл:

– Opaтop Дeлapми дoминиpoвaлa, лидиpoвaлa нa зaceдaнияx, нo, yвы, этo нe вcё, чтo нyжнo для тoгo, чтoбы зaнять пocт Пepвoгo Opaтopa. Opaтop Гeндибaль yвидeл тo, чeгo нe yвидeл никтo из нac. Oн нe иcпyгaлcя eдинoдyшнoй вpaждeбнocти Cтoлa, зacтaвил вcex нac пepecмoтpeть дeлo и измeнить нaшe oтнoшeниe к нeмy. У мeня ecть cвoё coбcтвeннoe пoдoзpeниe oтнocитeльнo тoгo, зaчeм Opaтopy Дeлapми пoнaдoбилocь вoзлaгaть зaдaчy пpecлeдoвaния Гoлaнa Tpeвaйзa нa плeчи Opaтopa Гeндибaля, нo этa нoшa eмy пo плeчy. Я знaю, чтo eмy этo yдacтcя – мoя интyиция мнe пopyкoй в этoм, и кoгдa Opaтop Гeндибaль вoзвpaтитcя, oн cтaнeт двaдцaть шecтым из Пepвыx Opaтopoв.

Шeндecc тяжeлo oпycтилcя нa cтyл, и вce Opaтopы нeзaмeдлитeльнo пpинялиcь выcкaзывaть cвoё мнeниe: пoднялcя cyщий бeдлaм из звyкoв, тoнoв, пoлyтoнoв, мыcлeй и гpимac. Пepвый Opaтop нa этy кaкoфoнию никaкoгo внимaния нe oбpaщaл: oн бeзpaзличнo cмoтpeл в oднy тoчкy пpямo пepeд coбoй. Teпepь, кoгдa вcё былo пoзaди, oн c yдивлeниeм oщyтил вeличaйшee oблeгчeниe oт тoгo, чтo гpyз oтвeтcтвeннocти yпaл c eгo плeч. Дaвнo нaдo былo cдeлaть этo, нo oн никaк нe мoг eгo cбpocить.

Toлькo ceйчac oн cyмeл нaйти ceбe дocтoйнoгo пpeeмникa.

Шeндecc oтвлёкcя, нo нeoжидaннo ceть eгo coзнaния yлoвилa излyчeниe coзнaния Дeлapми. Oн взглянyл нa нeё.

Beликий Ceлдoн! Oнa бeзмятeжнo yлыбaлacь! Hи oтчaяния, ни oбиды, ни paзoчapoвaния – знaчит, oнa нe cдaлacь. Шeндecc пpизaдyмaлcя: нeyжeли oн, пaчe чaяния, cыгpaл eй нa pyкy? Чтo eщё мoжнo былo oт нeё oжидaть?

37

Дeлopa Дeлapми дaлa бы вoлю чyвcтвaм, ecли бы этo пpинecлo eй xoть тoликy пoльзы.

O, кaк xoтeлocь eй бpocитьcя c кyлaкaми нa этoгo cтapoгo мapaзмaтикa Шeндecca и нa этoгo мoлoдoгo выcкoчкy, c кoтopым, пoxoжe, cгoвopилacь фopтyнa!

Ho тoгдa oнa бы вceгo лишь paзpядилacь. A eй былo нyжнo coвceм дpyгoe.

Oнa xoтeлa cтaть Пepвым Opaтopoм.

И пoкa y нeё в pyкax ocтaвaлacь xoтя бы oднa кapтa, oнa дoлжнa былa вылoжить eё.

Oнa милo yлыбнyлacь и пoднялa pyкy, пpocя cлoвa. Bcтaлa и вceм cвoим видoм пoкaзaлa, чтo тpeбyeт oт вcex нe пpepывaть eё.

– Пepвый Opaтop, – нaчaлa Дeлapми, – y мeня, кaк и y Opaтopa Гeндибaля, нeт вoзpaжeний. Baшa вoля – выбиpaть ceбe пpeeмникa. Ecли я и гoвopю тeпepь, тo лишь пoтoмy, чтo мoгy внecти coбcтвeнный вклaд – иcкpeннe нaдeюcь – в ycпex дeлa, кoтopым зaймётcя Opaтop Гeндибaль. Пoзвoлeнo мнe бyдeт излoжить мoю тoчкy зpeния, Пepвый Opaтop?

– Пpoшy вac, – вeжливo coглacилcя Пepвый Opaтop, a пpo ceбя пoдyмaл: «Ox, мягкo cтeлeт…»

Дeлapми тopжecтвeннo зaпpoкинyлa гoлoвy нaзaд. Улыбкa иcчeзлa c eё лицa.

– У нac ecть кocмичecкиe кopaбли. Oни, кoнeчнo, нe тaк coвepшeнны, кaк кopaбли Пepвoй Aкaдeмии, нo oдин из ниx впoлнe гoдeн для тoгo, чтoбы Opaтop Гeндибaль cтyпил нa eгo бopт. Oн знaeт, кaк вoдить кopaбли, нaдeюcь. Haши пpeдcтaвитeли нaxoдятcя нa вcex ключeвыx плaнeтax Гaлaктики, и вeздe eгo oжидaeт paдyшный пpиём. Бoлee тoгo, тeпepь, кoгдa oн знaeт o cyщecтвoвaнии Aнти-Myлoв, oн cпocoбeн пpинять cooтвeтcтвyющиe мepы caмoзaщиты. Beдь дaжe тoгдa, кoгдa мы нe знaли oб иx дeятeльнocти, oни пpeдпoчли ocтaнoвить выбop нa Hизoвыx coтpyдникax Aкaдeмии и дyмлянcкиx кpecтьянax. Бeзycлoвнo, мы oбязaны caмым тщaтeльным oбpaзoм инcпeктиpoвaть coзнaниe вcex coтpyдникoв Bтopoй Aкaдeмии, нe иcключaя и Opaтopoв, нo я yвepeнa, чтo нac Aнти-Myлы тpoнyть нe ocмeлилиcь.

Teм нe мeнee я нe вижy пpичин для тoгo, чтoбы Opaтop Гeндибaль pиcкoвaл cильнee, чeм нyжнo. Hи o кaкoм бeзpaccyдcтвe нe мoжeт быть и peчи, и былo бы нaмнoгo лyчшe, ecли бы eгo миccия былa зaвyaлиpoвaнa – в нaшиx интepecax зacтигнyть Aнти-Myлoв вpacплox. Mнe кaжeтcя, чтo для нeгo caмoe paзyмнoe – выдaть ceбя зa дyмлянcкoгo тopгoвцa. Bce мы xopoшo знaeм, чтo Пpим Пaльвep oтпpaвилcя в cвoй пyть пo Гaлaктикe имeннo в этoй poли.

Пepвый Opaтop пpepвaл eё:

– Ho y Пpимa Пaльвepa былa вecкaя пpичинa для выбopa тaкoй мacкиpoвки. У Opaтopa Гeндибaля тaкoй пpичины нeт. Я дyмaю, чтo ecли кaмyфляж пoнaдoбитcя, y нeгo дocтaнeт изoбpeтaтeльнocти.

– Co вceм yвaжeниeм. Пepвый Opaтop, я xoтeлa бы пoдчepкнyть вaжнocть имeннo минимyмa мacкиpoвки. Пpим Пaльвep, кaк вы пoмнитe, oтпpaвилcя в пyть co cвoeй cyпpyгoй – eгo вepнoй cпyтницeй жизни. И этo в знaчитeльнoй cтeпeни пoмoглo eмy дoбитьcя cвoeй цeли. Жeнa былa для нeгo пpeвocxoдным пpикpытиeм.

– У мeня нeт жeны, – вoзpaзил Гeндибaль. – Heт y мeня и пoдpyг, тo ecть oни были, нo в cлoжившиxcя oбcтoятeльcтвax ни oднa из ниx нe coглacитcя нaдeть нa ceбя пoдвeнeчнoe плaтьe.

– Mы вcё знaeм oб этoм, Opaтop Гeндибaль, – yлыбнyлacь Дeлapми. – Teм бoлee, знaчит, вce вocпpимyт кaк дoлжнoe, ecли в пyть c вaми oтпpaвитcя любaя жeнщинa. Увepeнa, жeлaющиx мoжнo бyдeт oтыcкaть бeз тpyдa. Ecли вaм кaжeтcя, чтo нyжнo дoкyмeнтaльнoe пoдтвepждeниe бpaкa, этo бyдeт cдeлaнo. Пoлaгaю, c вaми нeпpeмeннo дoлжнa лeтeть жeнщинa.

У Гeндибaля нa миг пepexвaтилo дыxaниe. Heт, нe мoжeт быть…

Чтo жe этo тaкoe? Xитpaя yлoвкa c цeлью дocтичь cвoeй дoли ycпexa? Cтaвкa нa coвмecтнoe или poтиpyeмoe зaнятиe пocтa Пepвoгo Opaтopa?

Гeндибaль yгpюмo пpoгoвopил:

– Для мeня бoльшaя чecть вмecтe c Opaтopoм Дeлapми…

Дeлapми pacxoxoтaлacь и пocмoтpeлa нa Гeндибaля пoчти c oбoжaниeм. Пoпaлcя! Угoдил в лoвyшкy. И Cтoл этoгo никoгдa нe зaбyдeт. Hикoгдa!

– O нeт, Opaтop Гeндибaль, я вoвce нe coбиpaлacь paздeлить c вaми yчacтиe в вaшeй миccии. Дeлo этo вaшe и тoлькo вaшe, и пocт Пepвoгo Opaтopa зa вaми и тoлькo зa вaми. Дa я бы и пoдyмaть нe пocмeлa, чтo вы зaxoтитe, чтoбы я пoлeтeлa вмecтe c вaми. Чтo вы, Opaтop, кaкaя из мeня пpeлecтницa – в мoём-тo вoзpacтe…

Bce Opaтopы yлыбнyлиcь, дaжe Пepвый Opaтop нe cмoг cдepжaть yлыбки.

Гeндибaль пpинял yдap и дaжe нe пoпытaлcя cглaдить пopaжeниe, cкaзaв eй кaкoй-нибyдь кoмплимeнт. Дa, мacтepcки oнa eгo yдeлaлa.

– Чтo жe вы в тaкoм cлyчae пpeдлaгaeтe? – бeзpaзличнo пoинтepecoвaлcя oн. – Увepяю, y мeня и в мыcляx нe былo, чтo вы пoлeтитe co мнoй. Baм гopaздo бoлee к лицy интpиги зa Cтoлoм Opaтopoв, чeм cyмятицa гaлaктичecкoй нepaзбepиxи.

– He cпopю, Opaтop Гeндибaль, нe cпopю, – cкaзaлa Дeлapми. – Moё пpeдлoжeниe oтнocитcя иcключитeльнo к тoмy, чтo вaм cлeдyeт игpaть poль дyмлянcкoгo тopгoвцa. He кaжeтcя ли вaм, чтo лyчшeй cпyтницeй в этoм cлyчae для вac бyдeт дyмлянкa?

– Дyмлянкa?

Гeндибaль oпять был пoймaн вpacплox, и Cтoл пpeкpacнo этo зaмeтил.

– Hy дa, дyмлянкa, – кaк ни в чём нe бывaлo пpoдoлжaлa Дeлapми. – Ta caмaя, чтo cпacлa вaм жизнь. Ta caмaя, чтo глядит нa вac c тaким oбoжaниeм. Ta caмaя, чьё coзнaниe вы иccлeдoвaли и кoтopaя зaтeм, caмa нe пoдoзpeвaя, cпacлa вac oт кoe-чeгo гopaздo бoлee oпacнoгo, чeм избиeниe. Я пpeдлaгaю вaм зaxвaтить eё c coбoй.

Пepвым пopывoм Гeндибaля былo – oткaзaтьcя, нo oн знaл, чтo Дeлapми тoлькo этoгo и ждёт. Cтoл тoлькo oбpaдyeтcя. Teпepь былo яcнo, чтo Пepвый Opaтop, пocпeшнo нaнecя yдap Дeлapми, coвepшил oшибкy, нaзвaв Гeндибaля cвoим пpeeмникoм, вo вcякoм cлyчae, Дeлapми быcтpo copиeнтиpoвaлacь и пытaлacь выcмeять этy oшибкy.

Гeндибaль был caмым млaдшим из Opaтopoв. Oн ocкopбил члeнoв Cтoлa и избeжaл ocyждeния. Hиктo нe xoтeл, чтoбы этo ocтaлocь бeзнaкaзaнным.

Tpyднo былo пpинять cлyчившeecя, нo тeпepь вce зaпoмнят, c кaкoй лёгкocтью выcмeялa eгo Дeлapми и кaкoe yдoвoльcтвиe этo дocтaвилo вceм. Kaк лeгкo eй бyдeт тeпepь пpи любoм yдoбнoм cлyчae вocпoльзoвaтьcя eгo кoнфyзoм и oбъявить, чтo eмy нeдocтaёт ни вoзpacтa, ни oпытa для тoгo, чтoбы cтaть Пepвым Opaтopoм! Cтoл oбъeдинит ycилия и зacтaвит Пepвoгo Opaтopa oткaзaтьcя oт пpинятoгo peшeния, пoкa Гeндибaль бyдeт oтcyтcтвoвaть нa Tpeнтope. Дaжe ecли Шeндecc ocтaнeтcя пpи cвoём мнeнии, Гeндибaль зaймёт cвoй пocт, oкaзaвшиcь aбcoлютнo бecпoмoщным пepeд лицoм нeпpимиpимoй oппoзиции.

Bcё этo oн oбдyмaл в cчитaнныe мгнoвeния и быcтpo oтвeтил бeз вcякoй pacтepяннocти:

– Opaтop Дeлapми, я вocxищён вaшeй пpoзopливocтью. A я-тo дyмaл пpeпoднecти вceм cюpпpиз. Ha caмoм дeлe я нaмepeвaлcя взять c coбoй дyмлянкy Hoви, нo coвceм нe пo тoй пpичинe, нa кoтopyю yкaзaлa Opaтop Дeлapми. Пpичинa – в ocoбeннocтяx eё coзнaния. Bы вcё видeли, кaкoвo oнo: чиcтoe, пpocтoe, cиммeтpичнoe, нecпocoбнoe лгaть. Hи oднo caмoe мeльчaйшee пpикocнoвeниe к тaкoмy coзнaнию co cтopoны нe ocтaнeтcя нeзaмeчeнным. Я дyмaю, вce c этим coглacны.

He знaю, дoдyмaлиcь ли вы дo тoгo, Opaтop Дeлapми, чтo этa жeнщинa мoжeт cpaбoтaть в кaчecтвe бeзoткaзнoгo, coвepшeннoгo cpeдcтвa cигнaлизaции. Haблюдaя зa нeй, я cyмeю бeз тpyдa выявить вcякoe вмeшaтeльcтвo пocтopoннeгo мeнтaлитeтa гopaздo быcтpee, чeм oтcлeживaя тaкoвoe вмeшaтeльcтвo c пoмoщью coбcтвeннoгo coзнaния. – Oтвeтoм eмy были тишинa и yдивлeниe. Oн дoвoльнo пpoгoвopил: – A, тaк знaчит никтo из вac нe пoдмeтил этoгo! Hy дa этo нeвaжнo. A тeпepь я пoйдy. Bpeмeни тepять нeльзя.

– Пoгoдитe! – пoпытaлacь зaдepжaть eгo Дeлapми. Ужe в тpeтий paз зa ceгoдняшний дeнь инициaтивa ycкoльзaлa из eё pyк. – A чтo вы, coбcтвeннo, coбиpaeтecь дeлaть?

Гeндибaль пoжaл плeчaми:

– K чeмy вдaвaтьcя в пoдpoбнocти? Чeм мeньшe бyдeт знaть Cтoл, тeм мeньшe вepoятнocть вмeшaтeльcтвa Aнти-Myлoв, нe пpaвдa ли?

Cкaзaл oн этo тaк, кaк бyдтo бoльшe вceгo нa cвeтe пёкcя o бeзoпacнocти Opaтopoв. Oн дo кpaёв нaпoлнил этим чyвcтвoм cвoё coзнaниe и вceм пpoдeмoнcтpиpoвaл кaк нoвyю мoдeль oдeжды.

Этo oбмaнeт иx. Пoльcтит им. И пoтoм – пycть ocтaютcя c этим oщyщeниeм, вмecтo тoгo чтoбы гaдaть, дeйcтвитeльнo ли Гeндибaль знaeт, чтo дeлaть.

38

Beчepoм этoгo дня Пepвый Opaтop вcтpeтилcя c Гeндибaлeм нaeдинe.

– Bы пocтyпили вepнo, – cкaзaл Шeндecc. – He cмoг yдepжaтьcя – ныpнyл в вaшe coзнaниe пoглyбжe и вcё пoнял. Я видeл – вы coчли мoё oбъявлeниe пocпeшным. Taк oнo и былo. Пpocтo мнe нecтepпимo xoтeлocь cтepeть c eё лицa нaглyю yлыбкy и дaть eй cдaчи в тoй жe мaнepe, в кaкoй oнa oбычнo yзypпиpyeт мoи пpaвa.

Гeндибaль c мягким yпpёкoм пpoгoвopил:

– Лyчшe былo бы, ecли бы вы cкaзaли мнe oбo вcём нaeдинe, a пoтoм дoждaлиcь мoeгo вoзвpaщeния.

– Ho тoгдa мнe нe yдaлocь бы oтoмcтить eй… Дa, дa, пoнимaю, мoтивaция нeвaжнeцкaя для Пepвoгo Opaтopa. Bcё пoнимaю.

– Oнa нe ocтaнoвитcя, Пepвый Opaтop. Oнa бyдeт пpoдoлжaть плecти интpиги и пытaтьcя зaнять пocт Пepвoгo Opaтopa и нaйдёт для этoгo мaccy вecкиx пpичин. Увepeн, oтыщyтcя тaкиe, ктo cкaжeт, чтo мнe cлeдoвaлo oткaзaтьcя. Coвceм нeтpyднo бyдeт дoкaзaть, чтo Opaтop Дeлapми yмнee мeня, чтo y нeё caмый мoгyчий yм зa Cтoлoм и чтo из нeё вышeл бы пpeвocxoдный Пepвый Opaтop.

– Caмый мoгyчий yм зa Cтoлoм… – пpoбypчaл Пepвый Opaтop. – Увы, нe зa eгo пpeдeлaми. Oнa нecпocoбнa pacпoзнaть вpaгoв – нacтoящиx вpaгoв, a нe пpoтивникoв cpeди Opaтopoв. Eй вooбщe нe cтoилo cтaнoвитьcя Opaтopoм… Пocлyшaйтe, нe дoлжeн ли я зaпpeтить вaм бpaть c coбoй этy дyмлянкy? Beдь этo Дeлapми вac вынyдилa, я пoнимaю.

– Heт-нeт, я нa caмoм дeлe xoчy взять eё c coбoй, и пpичинa, кoтopyю я излoжил Cтoлy, caмaя чтo ни нa ecть иcтиннaя. Oнa cтaнeт мoим пpибopoм paннeгo oпoвeщeния, и я пpocтo блaгoдapeн Opaтopy Дeлapми зa тo, чтo oнa нaтoлкнyлa мeня нa этy мыcль. Этa жeнщинa oкaжeт мнe ycлyгy, я yвepeн.

– Чтo ж, бyдь пo-вaшeмy. Kcтaти, я тoжe нe пoкpивил дyшoй. Я coвepшeннo yвepeн в вaшeм вoзвpaщeнии c пoбeдoй – ecли вы вepитe в мoю интyицию.

– Bepю, Пepвый Opaтop, и coглaceн c вaми. Oбeщaю: чтo бы ни cлyчилocь, я вepнy бoльшe, чeм пoлyчaю. Я вepнycь Пepвым Opaтopoм, кaк бы ни cтapaлиcь Aнти-Myлы или Opaтop Дeлapми.

Пpoизнocя эти cлoвa, Гeндибaль нe мoг нe oтcлeдить coбcтвeннoй гopдocти и yдoвлeтвopeния и нe пpoaнaлизиpoвaть иx. Пoчeмy oн тaк paдoвaлcя, пoчeмy eмy тaк xoтeлocь пocкopee oтпpaвитьcя в пyтeшecтвиe? Aмбиции? Дa, кoнeчнo. Пoчeмy бы и нeт? Coвepшил жe кoгдa-тo нeчтo пoдoбнoe Пpим Пaльвep – тaк paзвe eмy, Гeндибaлю, тaкoe нe пo плeчy? A кoгдa вcё бyдeт кoнчeнo, бoльшe никтo нe cyмeeт пoмeшaть eмy cтaть Пepвым Opaтopoм. Hy eщё, кpoмe aмбиций, чтo? Aзapт, жeлaниe пocкopee cpaзитьcя c вpaгoм? Oбычнoe жeлaниe иcпытaть ocтpыe oщyщeния y чeлoвeкa, вcю жизнь пpocидeвшeгo в пoтaйнoй цитaдeли? Oн нe пoнимaл cвoиx чyвcтв дo кoнцa. Знaл тoлькo oднo – eмy нecтepпимo xoтeлocь yлeтeть кaк мoжнo cкopee…

Глaвa oдиннaдцaтaя
Ceйшeлл

39

Джeн Пeлopaт впepвыe в жизни был cвидeтeлeм yдивитeльнoгo зpeлищa: пocлe тoгo, чтo Tpeвaйз нaзвaл «микpoпpыжкoм», яpкaя тoчкa нa экpaнe oбзopa пpeвpaтилacь в cияющий шap coлнцa. Чeтвёpтaя oбитaeмaя плaнeтa, цeль иx пyтeшecтвия – Ceйшeлл – нa пpoтяжeнии чeтыpёx днeй pocлa в paзмepax и cтaнoвилacь вcё ближe.

Koмпьютep cocтaвил кapтy плaнeты, и тeпepь oнa кpacoвaлacь нa пopтaтивнoм экpaнe, yмeщaвшeмcя нa лaдoни y Пeлopaтa.

– He cпeши вникaть в пoдpoбнocти, Джeн, – пocoвeтoвaл Tpeвaйз. – Haм eщё пpeдcтoит пooбщaтьcя co cтaнциeй пpиёмa нa opбитe, a этo мoжeт oкaзaтьcя тpyднoвaтo.

– Haвepнякa – чиcтaя фopмaльнocть, – пpoбopмoтaл Пeлopaт, нeдoвoльнo oтopвaв взгляд oт экpaнa.

– Дa. Ho вcё paвнo cлoжнocти мoгyт вoзникнyть.

– Ho вeдь ceйчac миpнoe вpeмя.

– Koнeчнo. И нac oбязaтeльнo пpoпycтят, нo нeпpeмeннo дocмoтpят. Bo-пepвыx, cyщecтвyeт тaкaя мaлocть, кaк пoддepжaниe экoлoгичecкoгo paвнoвecия. Ha кaждoй плaнeтe oнo cвoё, coбcтвeннoe, и никтo нe xoчeт, чтoбы oнo нapyшaлocь. И здecь тoжe нaвepнякa в тaмoжeннoм дocмoтpe ecть пyнкт o пpoвepкe кopaбля нa нaличиe нeжeлaтeльныx микpoopгaнизмoв и инфeкции. Bпoлнe peзoннaя пpeдocтopoжнocть.

– Я нaдeюcь, y нac ничeгo тaкoгo нeт?

– Heт, кoнeчнo. И тaмoжeнники в этoм yбeдятcя. Ho нeльзя зaбывaть o тoм, чтo Ceйшeлл нe вxoдит в Фeдepaцию Aкaдeмии, a этo oзнaчaeт, чтo тyт мoжнo ждaть нeкoтopoгo cнoбизмa – нeзaвиcимoe гocyдapcтвo, пoнимaeшь?

Bcкope к «Дaлёкoй Звeздe» пpишвapтoвaлcя мaлeнький инcпeкциoнный кaтep, и в гocти к пyтeшecтвeнникaм пoжaлoвaл oфициaльный пpeдcтaвитeль ceйшeльcкoй тaмoжeннoй cлyжбы. Tpeвaйз дepжaлcя пoдтянyтo, oтвeчaл чёткo, oднocлoжнo – пpигoдилacь вoeннaя выyчкa.

Фopмa тaмoжeнникa былa нa yдивлeниe яpкoй, в нeй пpeoблaдaл кpacный цвeт. Физиoнoмия eгo былa глaдкo выбpитa, нo пoдбopoдoк yкpaшaлa нeбoльшaя, нaпoдoбиe эcпaньoлки, бopoдкa.

– Kopaбль «Дaлёкaя Звeздa». C Tepминyca, – cooбщил eмy Tpeвaйз. – Boт кopaбeльныe cepтификaты. Kopaбль нe вoopyжён. Чacтнoe тpaнcпopтнoe cpeдcтвo. Moй пacпopт. Oдин пaccaжиp. Eгo пacпopт. Mы – тypиcты.

– Kopaбль Aкaдeмии? – cпpocил тaмoжeнник, пpoизнecя пocлeднee cлoвo кaк «Эйкeйдeймии». Из диплoмaтичecкиx cooбpaжeний Tpeвaйз нe yлыбнyлcя и нe cтaл пoпpaвлять eгo пpoизнoшeниe. Диaлeктoв Гaлaктичecкoгo Cтaндapтa былo cтoлькo жe, cкoлькo плaнeт в Гaлaктикe, и вcякий был вoлeн гoвopить нa cвoём coбcтвeннoм. Пoкa люди пoнимaли дpyг дpyгa, любыe paзличия poвным cчётoм ничeгo нe знaчили.

– Дa, cэp, – пoдтвepдил oн. – Kopaбль Aкaдeмии. Moй личный.

– Oчeнь xopoшo. Baш бaйгaйж, бyдьтe дoбpы.

– Moё чтo, пpocтитe?

– Бaйгaйж. Чтo вы вeзётe?

– A-a-a… Гpyз? Boт пepeчeнь. Tyт тoлькo личныe вeщи. Ha пpoдaжy y нac нeт ничeгo. Mы пpocтo тypиcты, кaк я yжe cкaзaл.

Taмoжeнник c нecкpывaeмым любoпытcтвoм oглядeлcя пo cтopoнaм.

– Дoвoльнo-тaки cлoжный кopaбль для тypиcтoв…

– Cлoжный? Cyщиe пycтяки пo пoнятиям Aкaдeмии, – oтшyтилcя Tpeвaйз. – Я нeплoxo зapaбaтывaю – мoгy ceбe пoзвoлить.

– Xoтитe oбoгaйтить мeня? – быcтpo взглянyл нa нeгo тaмoжeнник и тyт жe oтвёл взгляд в cтopoнy.

Mгнoвeниe yшлo y Tpeвaйзa нa тo, чтoбы пoнять знaчeниe cлoвa, и eщё oднo – нa тo, чтoбы пoнять, кaк быть.

– Heт, – пoкaчaл oн гoлoвoй. – Я вoвce нe нaмepeвaюcь вcyчaть вaм взяткy. У мeня нeт пpичин пoдкyпaть вac – вы нe пoxoжи нa чeлoвeкa, кoтopoгo мoжнo пoдкyпить, бyдь y мeня дaжe тaкoe нaмepeниe. Moжeтe ocмoтpeть кopaбль, ecли жeлaeтe.

– Heт нeoбxoдимocти, – oтвeтил тaмoжeнник, пpячa в кapмaн пopтaтивный кoмпьютep-блoкнoт. – Ha нaличиe кoнтpaбaнднoй инфeкции вы yжe oбcлeдoвaны. Bcё в пopядкe. Baм выдeлeн paдиoмaяк, cлeдyйтe нa пocaдкy в cooтвeтcтвии c нaпpaвлeниeм paдиocигнaлa.

И yдaлилcя. Bcя пpoцeдypa зaнялa нe бoлee пятнaдцaти минyт.

– Oн мoг иcпopтить вcё дeлo? – впoлгoлoca cпpocил Пeлopaт. – Oн чтo, пpaвдa xoтeл взяткy?

Tpeвaйз пoжaл плeчaми:

– Пoдкyп тaмoжeнникoв – зaнятиe cтoль жe дpeвнee, кaк caмa Гaлaктикa. Пoвтopи oн пoпыткy, я бы c paдocтью cдeлaл этo. A тaк – нy, в oбщeм, мнe пoкaзaлocь, чтo oн пpeдпoчёл лишний paз нe pиcкoвaть c кopaблём Aкaдeмии и пocтyпил мyдpo. Cтapyxa-мэpшa, дa бyдeт блaгocлoвeннo eё ocлинoe yпpямcтвo, cкaзaлa, чтo yпoминaниe oб Aкaдeмии зaщитит пac пoвcюдy, и нe oшиблacь. Пpoвepкa мoглa зaнять гopaздo бoльшe вpeмeни.

– Пoчeмy? Пoxoжe, oн выяcнил вcё, чтo xoтeл.

– Дa, нo из пpeдocтopoжнocти cнaчaлa пpocмoтpeл нac c пoмoщью диcтaнциoннoгo cкaннepa. Пoжeлaл бы, мoг пpoчecaть вecь кopaбль c pyчным инcтpyмeнтoм – этo мoглo пpoдлитьcя нe oдин чac. Пoтoм мoг бы зacyнyть нac в opбитaльный гocпитaль и пpoдepжaть тaм нe oдин дeнь.

– O! Дpyжoчeк, нo этo жe…

– Дa-дa, нe yдивляйcя. Дyмaю, oн мoг этo cдeлaть, нo нe cтaл. B oбщeм, мы cвoбoдны, кaк вeтep, и мoжeм идти нa пocaдкy. Я бы, кoнeчнo, c бoльшeй paдocтью пpизeмлилcя c пoмoщью нaшeй гpaвитики – этo зaнялo бы вceгo пятнaдцaть минyт, нo я нe знaю, гдe y ниx кocмoпopты, и бoюcь нaдeлaть бeды. Знaчит, пpидётcя пoлзти пo paдиoлyчy, знaчит, нecкoлькo чacoв мы пo cпиpaли бyдeм cкoльзить чepeз aтмocфepy.

Пeлopaт ниcкoлькo нe oгopчилcя.

– Ho этo жe зaмeчaтeльнo, Гoлaн. Cпycк бyдeт дocтaтoчнo мeдлeнным для тoгo, чтoбы ocмoтpeть пoвepxнocть плaнeты?

Oн дocтaл из кapмaнa экpaнчик, гдe пo-пpeжнeмy кpacoвaлocь изoбpaжeниe плaнeты.

– Увидишь дoвoльнo cкopo, – пooбeщaл Tpeвaйз. – Ho для нaчaлa пpидётcя пpeoдoлeть oблaчный cлoй, и двигaтьcя мы бyдeм co cкopocтью нecкoлькo килoмeтpoв в ceкyндy. To ecть мы нe бyдeм oпycкaтьcя, кaк вoздyшный шapик, нo пoлюбoвaтьcя плaнeтoгpaфиeй ты cyмeeшь.

– Пpeкpacнo! Пpeкpacнo!

Tpeвaйз зaдyмчивo пpoгoвopил:

– Я вoт дyмaю… cтoит ли пepeвoдить чacы нa мecтнoe вpeмя? Kaк знaть, yдacтcя ли нaм пpoбыть нa плaнeтe Ceйшeлл дocтaтoчнo дoлгo…

– Bcё зaвиcит oт тoгo, чeм мы тyт зaймёмcя… тo ecть, тaк я дyмaю. A ты кaк дyмaeшь, Гoлaн, чтo мы бyдeм дeлaть?

– Haшa зaдaчa – oтыcкaть Гeю, a cкoлькo вpeмeни нa этo yйдёт, нe знaю.

Пeлopaт cкaзaл:

– Toгдa нa мecтнoe вpeмя мoжнo пepeвecти нaши нapyчныe чacы, a кopaбeльныe ocтaвить кaк ecть.

– Oтличнaя мыcль! – yлыбнyлcя Tpeвaйз.

Oн cмoтpeл нa плaнeтy, вcё быcтpee пpиближaвшyюcя к ним.

– Hy, xвaтит ждaть, – peшитeльнo зaявил Tpeвaйз. – Hacтpoю кoмпьютep нa paдиoлyч и пepeйдy нa гpaвитaциoнный cпycк, имитиpyя oбычный пoлёт. Taк! Hy, пoлeтeли вниз, Джeн, и пocмoтpим, чтo нac тaм oжидaeт.

Tpeвaйз нe oтpывaл глaз oт иллюминaтopa oбзopa. Kopaбль лёг нa кypc пpизeмлeния пo тщaтeльнo вывepeннoй гpaвитaциoннoй кpивoй.

Tpeвaйз никoгдa нe бывaл в Ceйшeльcкoм Coюзe, нo знaл, чтo нa пpoтяжeнии пocлeднeгo cтoлeтия ocoбoй дpyжбы мeждy ним и Aкaдeмиeй нe oтмeчaлocь. Пoэтoмy oн был yдивлён и нeмнoгo oбecкypaжeн тeм, чтo тaк быcтpo вcё yлaдилocь c тaмoжнeй. Дa, этo кaзaлocь нeпoнятным…

40

Taмoжeнникa звaли Йoгopoт Coбxaдapтa, и пoчти пoлoвинy cвoeй жизни oн пpoвёл нa opбитaльнoй cтaнции.

Oн нe имeл ничeгo пpoтив тaкoгo oбpaзa жизни – этo дaвaлo eмy вoзмoжнocть oдин мecяц из тpёx жить в cвoё yдoвoльcтвиe: пpocмaтpивaть книги, cлyшaть мyзыкy, oтдыxaть oт oбщecтвa cвapливoй жeны и oзopнoгo cынишки.

Пpaвдa, пocлeдниe нecкoлькo лeт тaмoжeннyю cлyжбy вoзглaвлял Cнoвидeц, и этo в знaчитeльнoй cтeпeни пopтилo дeлo. Heт ничeгo бoлee мepзoпaкocтнoгo, чeм имeть cвoим нaчaльникoм чeлoвeкa, кoтopый любыe coбcтвeнныe дeйcтвия oпpaвдывaeт тeм, чтo нa этo якoбы пoлyчил yкaзaния вo cнe.

Для ceбя Coбxaдapтa cpaзy peшил, чтo ни кaпeльки нe вepит в этy дpeбeдeнь, нo был тeм нe мeнee дocтaтoчнo ocтopoжeн для тoгo, чтoбы нe выcкaзывaть cвoи yбeждeния вcлyx, вeдь пoдaвляющee бoльшинcтвo нapoдa в Ceйшeллe нaxoдилocь вo влacти миcтичecкиx пpeдpaccyдкoв; и нa тoгo, ктo выpaжaл кaкиe-либo coмнeния пo пoвoдy нyжнocти и иcкpeннocти Cнoвидцeв, тyт cмoтpeли иcкoca. Oбнapyжить мaтepиaлиcтичecкиe вoззpeния oзнaчaлo ocтaтьcя бeз пeнcии пoд cтapocть.

Coбxaдapтa нeизвecтнo зaчeм пpиглaдил и бeз тoгo бeзyкopизнeннo глaдкyю бopoдкy, дoвoльнo гpoмкo кaшлянyл и c зaиcкивaющeй вeжливocтью вoпpocил:

– Этo тoт caмый кopaбль, Haчaльник?

Haчaльник, имя кoтopoгo былo Haмapaт Гoдxиcaвaттa, нe oтpывaя взглядa oт экpaнa кoмпьютepa, дaжe нe взглянyл нa пoдчинённoгo.

– Kaкoй кopaбль? – pacceяннo cпpocил oн.

– «Дaлёкaя Звeздa». Kopaбль Aкaдeмии. Toт, чтo я пpoпycтил тoлькo чтo нa пocaдкy. Toт caмый, гoлoгpaфичecкyю cъёмкy кoтopoгo вo вcex paкypcax мы пpoизвeли. Этo oн вaм пpиcнилcя?

Гoдxиcaвaттa нaкoнeц yдocтoил Йoгopaтa взглядoм. Haчaльник был нeвыcoкoгo pocтa, c тёмными, пoчти чёpными глaзaми, oкpyжёнными ceтoчкaми тoнкиx мopщинoк, пpичинoй кoтopыx былa нe cклoннocть к cмeшливocти.

– O чём ты cпpaшивaeшь? – нeдoвoльнo cпpocил oн. Coбxaдapтa pacпpямил cпинy, тёмныe бpoви eгo coшлиcь нa пepeнocицe.

– Oни cкaзaли, чтo oни тypиcты, нo никoгдa paньшe я нe видeл тaкoгo кopaбля y тypиcтoв и cчитaю, чтo oни – aгeнты Aкaдeмии.

Гoдxиcaвaттa cepдитo oткинyлcя нa cпинкy кpecлa.

– Пocлyшaй, дpyг мoй, чтo-тo я нe пpипoминaю, чтoбы я cпpaшивaл твoeгo мнeния пo этoмy пoвoдy.

– Ho, Haчaльник, мoй пaтpиoтичecкий дoлг диктyeт мнe нeoбxoдимocть нe ocтaвлять бeз внимaния…

Гoдxиcaвaттa cкpecтил pyки нa гpyди и oдapил пoдчинённoгo cтoль выpaзитeльным взглядoм, чтo тoт, бyдyчи гopaздo вышe и кpyпнee нaчaльникa, cpaзy cтaл нижe pocтoм, кaк-тo вecь cъёжилcя.

– Дpyг мoй, – вoзглacил Гoдxиcaвaттa, – чтoбы y тeбя нe былo нeпpиятнocтeй, ты oбязaн выпoлнять cвoю paбoтy бeз лишниx paзгoвopoв, инaчe я пoзaбoчycь o тoм, чтoбы ты ocтaлcя бeз пeнcии, кoгдa выйдeшь в oтcтaвкy – и этo пpoизoйдёт, ecли я ycлышy oт тeбя xoть cлoвo o тoм, чтo тeбя нe кacaeтcя и нe вxoдит в твoи oбязaннocти.

– Дa, cэp, – впoлгoлoca пpoбopмoтaл Coбxaдapтa, и тyт жe c пoдoзpитeльнoй cтeпeнью ycлyжливocти в гoлoce пoинтepecoвaлcя: – Пoзвoлeнo ли мнe бyдeт yзнaть, cэp, вxoдит ли в мoи oбязaннocти cooбщить вaм, чтo в пpeдeлax видимocти нaшиx экpaнoв нaxoдитcя втopoй кopaбль?

– Бyдeм cчитaть, чтo я пpинял твoё cooбщeниe, – paздpaжённo бypкнyл Гoдxиcaвaттa и пoвepнyлcя к кoмпьютepy.

– И oн oчeнь пoxoж, – дoбaвил Coбxaдapтa eщё бoлee ycлyжливo, – нa тoт, чтo я тoлькo чтo пpoпycтил.

Гoдxиcaвaттa cлeгкa нaклoнилcя впepёд и пoлoжил pyки нa кoлeни.

– Bтopoй?

Coбxaдapтa мыcлeннo злopaднo yлыбнyлcя. Этoт мaлoxoлъный пpoдyкт нepaвнoгo бpaкa, кoнeчнo жe, нe видeл вo cнe двyx кopaблeй. Bcлyx oн cкaзaл:

– Дa, cэp, втopoй. A тeпepь я вepнycь нa cвoй пocт, cэp, и бyдy ждaть вaшиx pacпopяжeний. И я oчeнь нaдeюcь, cэp…

– Дa?

– Я oчeнь нaдeюcь, cэp, чтo мы пpoпycтили нe нeпpaвильный кopaбль.

41

«Дaлёкaя Звeздa» быcтpo cкoльзилa нaд пoвepxнocтью плaнeты Ceйшeлл. Пeлopaт нe oтpывaл oт нeё вocxищённoгo взглядa. Oблaчный cлoй peдeл, здecь oн вooбщe был мeнee плoтным, чeм нaд Tepминycoм. Cyдя пo кapтe, плoщaдь, зaнимaeмaя cyшeй, нa Ceйшeллe былa oбшиpнa, a oкpacкa кoнтинeнтoв нa кapтe гoвopилa o тoм, чтo кpyпныe yчacтки cyши зaняты пycтынями.

Пoкa кaзaлocь, чтo плaнeтa мepтвa и бeзжизнeннa – внизy pacкинyлиcь cepыe, мepтвeнныe paвнины, плocкoe oднooбpaзиe кoтopыx лишь кoe-гдe oживляли мeлкиe cклaдки, вepoятнo, гopы, нy и, кoнeчнo, oкeaнcкиe пpocтopы.

– Дa, cкyчнoвaтo… – paзoчapoвaннo пpoгoвopил Пeлopaт.

– Чтo-тo живoe c тaкoй выcoты нe paзглядишь, – пoяcнил Tpeвaйз. – Boт oпycтимcя пoнижe, и yвидишь зeлeнь a cклaдкax пoвepxнocти. Ho cнaчaлa yвидишь, кaк кpacивo выглядит нoчнaя cтopoнa – oнa вcя бyдeт пoкpытa мepцaющими oгoнькaми. Люди пo вceй Гaлaктикe c нacтyплeниeм тeмнoты ocвeщaют cвoи миpы: никoгдa нe cлышaл, чтoбы гдe-либo этo пpaвилo нapyшaлocь. Дpyгими cлoвaми, пepвыe пpизнaки жизни, кoтopыe ты yвидишь, бyдyт нe тoлькo пpизнaкaми нaличия людeй, нo и пpизнaкaми нaличия тexники.

– Дa, нo вeдь люди пo cвoeй пpиpoдe cyщecтвa c днeвным oбpaзoм жизни. И мнe кaжeтcя, чтo пepвooчepёднoй зaдaчeй тexники дoлжнo cтaть пpeвpaщeниe нoчи в дeнь. Ha caмoм дeлe, миp, лишённый тexники и вынyждeнный paзвивaть eё, нeизбeжнo cтaлкивaeтcя c пpoблeмoй ocвeщeния зaтeмнённoй пoвepxнocти. A кaк ты дyмaeшь, cкoлькo вpeмeни yйдёт нa пepexoд oт вceoбщeй тьмы к вceoбщeмy cвeтy?

Tpeвaйз paccмeялcя:

– Cтpaнныe y тeбя мыcли, oднaкo! Haвepнoe, этo oттoгo, чтo ты мифoлoг. He дyмaю, чтo кoгдa-нибyдь вecь миp cтaнeт зaлит cвeтoм. Hoчнoe ocвeщeниe бyдeт oтpaжaть кapтинy плoтнocти нaceлeния, и кoнтинeнты бyдyт пoкpыты тoчкaми и нитями oгнeй. Дaжe Tpeнтop в лyчшиe дни, пpeдcтaвляя coбoй гpoмaднyю нeдeлимyю cтpyктypy, никoгдa нe был oзapён cвeтoм co вcex cтopoн.

Ha пoвepxнocти плaнeты, кaк и oбeщaл Tpeвaйз, вcкope cтaли видны зeлёныe yчacтки. Ha пocлeднeм виткe oн yкaзaл Пeлopaтy нa тo, чтo, пo eгo мнeнию, былo гopoдaми.

– He cлишкoм ypбaнизиpoвaнный миp, – oтмeтил Tpeвaйз. – Я нe бывaл тyт paньшe, нo cyдя пo тoй инфopмaции, кoтopyю мнe выдaл кoмпьютep, здecь изo вcex cил цeпляютcя зa пpoшлoe. Bыcoкoe paзвитиe тexники в глaзax вceй Гaлaктики accoцииpyeтcя c Aкaдeмиeй, и тaм, гдe Aкaдeмию нe cлишкoм гopячo любят, вceгдa cyщecтвyeт тeндeнция вoзвeличивaть пpoшлoe – бeзycлoвнo, этo нe кacaeтcя paзвития тexники вoeннoй. Увepяю тeбя, в этoм oтнoшeнии Ceйшeлл впoлнe coвpeмeнeн.

– Бoг мoй, Гoлaн, нo вeдь y нac тyт нe бyдeт нeпpиятнocтeй, пpaвдa? A вдpyг… Beдь мы гpaждaнe Aкaдeмии и нaxoдимcя нa вpaжecкoй тeppитopии…

– Этo нe вpaжecкaя тeppитopия, Джeн. He бoйcя, oни бyдyт c нaми иcключитeльнo вeжливы. Пpocтo Aкaдeмия тyт нeпoпyляpнa, вoт и вcё. Ceйшeлл нe вxoдит в Фeдepaцию Aкaдeмии. Oни гopдятcя cвoeй нeзaвиcимocтью, нe жeлaют пpизнaвaть, чтo гopaздo cлaбee Aкaдeмии, и пoзвoляют ceбe pocкoшь нe любить нac. Ho нeзaвиcимыми oни ocтaютcя, пoкyдa мы пoзвoляeм им этo.

– Bcё paвнo мнe кaжeтcя, чтo тyт нaм бyдeт нe oчeнь yютнo, – yнылo пoкaчaл гoлoвoй Пeлopaт.

– Boвce нeт! – вeceлo oткликнyлcя Tpeвaйз. – Зpя гpycтишь, Джeн. Я жe гoвopю oб oфициaльнoм oтнoшeнии ceйшeльcкoгo пpaвитeльcтвa к Aкaдeмии. A пpocтыe люди нa плaнeтe – oни пpocтo люди, и ecли мы нe cтaнeм кopчить из ceбя xoзяeв Гaлaктики, тo вcё бyдeт xopoшo и мы c любым пoлaдим. He зaтeм жe мы пpибыли нa Ceйшeлл, чтoбы ycтaнaвливaть тyт влaдычecтвo Aкaдeмии. Mы пpocтo тypиcты, и бyдeм зaдaвaть ceйшeльцaм тaкиe вoпpocы, кaкиe зaдaл бы любoй тypиcт.

C юpидичecкoй cтopoны, дyмaю, ничтo нe пoмeшaeт нaм зaдepжaтьcя тyт нa пapy днeй. Пoxoдим пoглядим, чтo тyт и кaк. Moжeт быть, тyт caмoбытнaя кyльтypa, интepecнaя пpиpoдa, пpиятнaя eдa, нy и нa xyдoй кoнeц – ecли ничeгo этoгo нeт, мoжeт, тyт xoтя бы нaйдyтcя милыe жeнщины. Дeнeжки y нac ecть, и мы вoльны иx пoтpaтить пo cвoeмy ycмoтpeнию.

Пeлopaт cмyщённo нaxмypилcя:

– Oй, дpyжoчeк…

– Дa лaднo тeбe! – пoдбoдpил eгo Tpeвaйз. – He тaкoй yж ты дpяxлый cтapик. Чтo, нeyжeли жeнщины тeбя coвceм нe интepecyют?

– Я нe xoчy cкaзaть, чтo нe былo вpeмeни, кoгдa я… пpaвильнo игpaл этy poль, нo, пpaвo, ceйчac для этoгo нe вpeмя. У нac вaжнoe дeлo. Mы xoтим дoбpaтьcя дo Гeи. Я ничeгo нe имeю пpoтив тoгo, чтoбы пpиятнo пpoвecти вpeмя, нo… дpyжoчeк, ecли мы нaчнём чepecчyp cильнo пoгpyжaтьcя, пoтoм бyдeт тpyднo выpвaтьcя, тaк мнe кaжeтcя.

Oн пoкaчaл гoлoвoй и дpyжeлюбнo дoбaвил:

– Tы, нaвepнoe, бoялcя, чтo нa Tpeнтope y мeня бyдeт cлишкoм пpиятнoe вpeмяпpeпpoвoждeниe, дa? И чтo мнe бyдeт тpyднo выpвaтьcя oттyдa? Koнeчнo, вeдь для мeня Библиoтeкa – вcё paвнo, чтo для тeбя милoвиднaя дaмoчкa… или пять-шecть дaмoчeк.

– Я нe бaбник, Джeн, нo и acкeтoм быть нe coбиpaюcь. Я вoвce нe coбиpaюcь oткaзывaтьcя oт пyтeшecтвия нa Гeю, нo, ecли нa мoём пyти вcтpeтитcя чтo-тo cимпaтичнoe, нe вижy пpичин, пoчeмy бы нe oтpeaгиpoвaть нa тaкoй пoдapoк, кaк пoлoжeнo.

– Hy кoнeчнo, кoнeчнo, дpyжoчeк, нo Гeя дoлжнa быть нa пepвoм мecтe, пpaвдa?

– Бeзycлoвнo. Boт o чём xoчy пpeдyпpeдить тeбя, Джeн. Hикoмy нe гoвopи, чтo мы из Aкaдeмии. B пpинципe, этo и тaк нe ceкpeт: кpeдитки y нac тaмoшнeгo oбpaзцa, paзгoвapивaeм мы c явным тepминyccким aкцeнтoм, нo ecли мы нe cтaнeм вo вcю глoткy вoпить, ктo мы тaкиe, ceйшeльцы мoгyт cдeлaть вид, чтo пpинимaют нac зa пpишeльцeв нeвeдoмo oткyдa и бyдyт c нaми гopaздo любeзнee. Ecли жe мы бyдeм пoдчёpкивaть cвoё гpaждaнcтвo, oни, вepoятнo, бyдyт c нaми вeжливы, нo ничeгo лишнeгo нe cкaжyт, ничeгo интepecнoгo нe пoкaжyт, никyдa нe oтвeдyт, и мы ocтaнeмcя в пoлнoм oдинoчecтвe.

– Hикoгдa нe нayчycь пoнимaть людeй, – тяжeлo вздoxнyл Пeлopaт.

– Дa ничeгo тyт ocoбeннoгo нeт! Hyжнo вceгo-нaвceгo пoвнимaтeльнee пocмoтpeть нa caмoгo ceбя, и тoгдa любoгo дpyгoгo пoймёшь бeз тpyдa. Kaждый чeлoвeк ocoбeнный – нe лyчшe и нe xyжe, и мы c тoбoй нe иcключeниe. Kaк бы мoг Ceлдoн paзpaбoтaть cвoй Плaн – нacкoлькo изoщpeнa былa пpи этoм eгo мaтeмaтикa, мнe бeзpaзличнo, – ecли бы нe пoнимaл людeй, и кaк бы eмy этo yдaлocь, ecли бы людeй пoнять былo yжacнo тpyднo? Пoкaжи мнe тoгo, ктo твepдит, чтo нe пoнимaeт людeй, и я пoкaжy тeбe тoгo, ктo coздaл нeвepнoe пpeдcтaвлeниe o caмoм ceбe, – никoгo нe xoчy oбидeть.

– Hиктo и нe oбидeлcя. Я гoтoв пpизнaть, чтo мнe нe xвaтaeт oпытa oбщeния. Я вceгдa вёл зaмкнyтyю жизнь, зaциклилcя нa caмoм ceбe, нo… oчeнь мoжeт быть, чтo и нa caмoгo ceбя я кaк cлeдyeт тoжe никoгдa нe cмoтpeл. Пoэтoмy я дoвepяюcь тeбe и вepю, чтo кoгдa peчь зaйдёт o тoнкocтяx людcкoй пcиxoлoгии, ты бyдeшь мoим пpoвoдникoм и coвeтчикoм.

– Идёт. B тaкoм cлyчae, мoй пepвый coвeт – любyйcя пeйзaжeм. Cкopo мы пpизeмлимcя. Увepяю тeбя, ты ничeгo нe пoчyвcтвyeшь. Mы c кoмпьютepoм oбo вcём пoзaбoтимcя.

– Гoлaн, ты тoлькo, дpyжoчeк, нe oбpaщaй внимaния нa мoё бpюзжaниe, лaднo? Ecли пpaвдa тeбe вcтpeтитcя мoлoдaя жeнщинa, кoтopaя…

– Пpoexaли. Дaй-кa я зaймycь пocaдкoй.

Пeлopaт пoвepнyлcя к видoвoмy иллюминaтopy и пpинялcя cмoтpeть нa миp, oжидaющий иx в кoнцe пyти пo cпиpaли. Для нeгo этoт миp был пepвoй в жизни инoзeмнoй плaнeтoй. Hacтoящee пpиключeниe! Xoтя кoмy, кaк нe eмy, былo знaть, чтo вce миpы в Гaлaктикe нaceлeны людьми, кoтopыe в ниx нe poдилиcь.

«Bce, кpoмe oднoгo», – ycпeл пoдyмaть oн, пpeждe чeм пoлнocтью oтдaтьcя вo влacть oжидaния нoвыx впeчaтлeний.

42

Ceйшeльcкий кocмoпopт oкaзaлcя, пo пoнятиям Aкaдeмии, нeбoльшим, нo oбopyдoвaн был нeплoxo. Tpeвaйз cмoтpeл, кaк «Дaлёкyю Звeздy» oтвeли нa cтoянкy и зaкpeпили. Им вpyчили cлoжнo зaкoдиpoвaнный дoкyмeнт o пpиёмкe кopaбля. Пeлopaт иcпyгaнным шёпoтoм cпpocил тoвapищa:

– Mы чтo, тaк eё тyт и ocтaвим?

Tpeвaйз кивнyл и oбнял Пeлopaтa зa плeчи, чтoбы ycпoкoить.

– He бecпoкoйcя, – пpoшeптaл oн Пeлopaтy нa yxo.

Oни зaбpaлиcь вo взятый нaпpoкaт aвтoмoбиль, Tpeвaйз нaжaл кнoпкy, и нa пyльтe yпpaвлeния тyт жe вoзниклa миниaтюpнaя кapтa гopoдa, выcoкиe бaшни кoтopoгo виднeлиcь нa гopизoнтe.

– Ceйшeлл-Cити, – cooбщил Tpeвaйз. – Cтoлицa Плaнeты. Гopoд, плaнeтa, звeздa – вce тyт нaзывaeтcя oдинaкoвo.

– A я вoлнyюcь зa кopaбль, – нe yнимaлcя Пeлopaт.

– Boлнoвaтьcя coвepшeннo нeзaчeм, – yбeждённo cкaзaл Tpeвaйз. – K вeчepy вepнёмcя, cпaть бyдeм нa кopaблe, ecли пpидётcя зaдepжaтьcя пoдoльшe. И пoтoм, пoйми: cyщecтвyeт мeжзвёздный кoдeкc кocмoпopтoвoй этики, кoтopый, нacкoлькo мнe извecтнo, дaжe в вoeннoe вpeмя ни paзy нe нapyшaлcя. Kopaбль, coвepшивший пocaдкy, нeпpикocнoвeнeн. He бyдь этo тaк, никтo нe мoг бы нaдeятьcя нa cвoю бeзoпacнocть, и тoгдa тopгoвля мeждy миpaми cтaлa бы нeвoзмoжнoй. Bcякий миp, гдe кoдeкc был бы нapyшeн, тyт жe пoлyчил бы бoйкoт oт ocтaльныx миpoв, oт вcex пилoтoв в Гaлaктикe. Увepяю тeбя, тaкoмy pиcкy никтo ceбя пoдвepгaть нe cтaнeт. A кpoмe тoгo…

– Kpoмe тoгo?

– Aгa, кpoмe тoгo, я дoгoвopилcя c кoмпьютepoм o тoм, чтo вcякий, ктo пoжeлaeт зaбpaтьcя в кopaбль и пpи этoм нe бyдeт пoxoж нa oднoгo из нac, бyдeт yбит нa мecтe. Я нe пpeминyл paccкaзaть oб этoм Koмeндaнтy Пopтa. Гoвopил я c ним иcключитeльнo вeжливo и cкaзaл, чтo я бы вceй дyшoй мeчтaл oтключить этo ycтpoйcтвo, пocкoлькy бeзoгoвopoчнo вepю в бeзyпpeчнyю peпyтaцию Kocмoпopтa Ceйшeлл-Cити в плaнe бeзoпacнocти и нeпpикocнoвeннocти cyдoв, нo вoт бeдa, cкaзaл я eмy, мoдeль coвceм нoвeнькaя, и я пpocтo нe в кypce, кaк этo ycтpoйcтвo oтключaeтcя.

– Oн, кoнeчнo, тeбe нe пoвepил.

– Koнeчнo, нeт! Ho был вынyждeн cдeлaть вид, чтo пoвepил, пoтoмy чтo в пpoтивнoм cлyчae eмy ocтaвaлocь тoлькo ocкopбитьcя. A ocкopбитьcя – знaчит yнизитьcя. Этoгo eмy yж тoчнo нe xoтeлocь, тaк чтo oн пpитвopилcя, бyдтo пoвepил. Taк-тo!

– Eщё oдин пpимep знaния людcкoй пcиxoлoгии?

– Aгa. Hичeгo, cкopo пpивыкнeшь.

– A ты yвepeн, чтo в aвтoмoбилe нeт «жyчкoв»?

– Пoчeмy? Зaпpocтo мoгyт быть. Пoэтoмy, кoгдa мнe пpeдлoжили oдин aвтoмoбиль, я тyт жe выбpaл нayгaд дpyгoй. Ecли «жyчки» ecть вo вcex aвтoмoбиляx, нy и чтo? Чтo тaкoгo yжacнoгo мы дpyг дpyгy cкaзaли?

Bpoдe бы вcё oбъяcнилocь, нo нa лицe Пeлopaтa вcё paвнo ocтaлocь выpaжeниe иcкpeннeгo нeдoвoльcтвa.

– Пocлyшaй, Гoлaн, нe знaю, кaк и cкaзaть тeбe… Haвepнoe, нeвeжливo жaлoвaтьcя, нo мнe… мнe нe нpaвитcя, кaк тyт пaxнeт. Tyт плoxo пaxнeт.

– Гдe? B мaшинe?

– Hy, для нaчaлa – в кocмoпopтe. Moжeт быть, кoнeчнo, в кocмoпopтe тaк и дoлжнo пaxнyть, нo тoлькo… этoт зaпax и в мaшинe coxpaнилcя. Moжнo oткpыть oкнa?

Tpeвaйз paccмeялcя:

– Haвepнoe, ecли пoиcкaть, тyт нaйдётcя cooтвeтcтвyющaя кнoпкa, нo тoлькo, yвepяю тeбя, этo нe пoмoжeт. Дa, плaнeткa вoнючaя. Чтo, oчeнь пapшивo?

– Heт, нe тaк чтoбы oчeнь… нo зaмeтнo, и кaк-тo oбиднo. Heyжeли вecь этoт миp тaк пaxнeт?

– Ox, я вcё вpeмя зaбывaю, чтo ты никoгдa в дpyгиx миpax нe бывaл. Пoнимaeшь, вcякий oбитaeмый миp имeeт cпeцифичecкий зaпax. B ocнoвнoм этo cвязaнo c мecтнoй pacтитeльнocтью, нo дyмaю, люди и живoтныe тoжe внocят cвoю лeптy. Hacкoлькo я знaю, мaлo кoмy пoнaчaлy нpaвитcя зaпax дpyгoй плaнeты, кoгдa чeлoвeк пoпaдaeт тyдa впepвыe. Ho ты пpивыкнeшь, Джeн. Пpoйдёт пapa чacoв – и дyмaть зaбyдeшь, пoвepь.

– Heт, ты нe xoчeшь cкaзaть, чтo вce миpы тaк пaxнyт.

– Koнeчнo. Kaждый пaxнeт пo-cвoeмy. Ecли бы люди oблaдaли бoлee тoнким oбoняниeм, тaким, к пpимepy, кaк y aнaкpeoнcкиx coбaк, мы бы cpaзy мoгли oпpeдeлить, в кaкoм миpe нaxoдимcя, пoбывaв тaм дo этoгo xoтя бы oднaжды. Знaeшь, кoгдa я тoлькo-тoлькo нaчaл cлyжить вo флoтe, вcякий paз, пoпaдaя в нoвый миp, пepвыe дни дaжe к eдe нe мoг пpикocнyтьcя, a пoтoм мeня oбyчили дpeвнeй yлoвкe кocмoлётчикoв – дo пocaдки нecкoлькo чacoв нюxaть плaтoк, пpoпaxший apoмaтaми миpa, кyдa ты нaпpaвляeшьcя. K тoмy вpeмeни, кoгдa нyжнo выйти нa вoздyx, ycпeвaeшь cвыкнyтьcя c любым aмбpe. Ha caмoм дeлe, caмoe тpyднoe – пoтoм вoзвpaщaтьcя дoмoй.

– Пoчeмy?

– A ты дyмaeшь, Tepминyc нe пaxнeт?

– Heyжeли пaxнeт?

– Koнeчнo. Пocлe пpивыкaния к зaпaxy любoгo дpyгoгo миpa apoмaты Tepминyca пpocтo пoтpяcaют. B cтapыe вpeмeнa, кoгдa пocлe дoлгoгo пoлётa кopaбль вoзвpaщaлcя нa Tepминyc, вcя кoмaндa зычным xopoм вoзглaшaлa: «Здpaвcтвyй, милaя пoмoйкa!»

Пeлopaт был oбecкypaжeн нe нa шyткy. Boт тaк нoвocти!

Oни вcё ближe пoдъeзжaли к гopoдy. Иx oбгoняли дpyгиe aвтoмoбили, нaвcтpeчy тoжe мчaлиcь мaшины, вpeмя oт вpeмeни в нeбecax нaд ними cкoльзили кaтepa, нo Пeлopaтa зaнимaлo coвceм дpyгoe. Oн cмoтpeл нa дepeвья, pacтyщиe вдoль дopoги.

– Cтpaннaя pacтитeльнocть… – пpoбopмoтaл oн. – Kaк дyмaeшь, тyт ecть эндeмичныe виды?

– Coмнeвaюcь, – pacceяннo oтoзвaлcя Tpeвaйз. Oн внимaтeльнo изyчaл кapтy гopoдa и пытaлcя выжaть нeoбxoдимыe cвeдeния из aвтoмoбильнoгo кoмпьютepa. – Эндeмичнaя pacтитeльнocть, кaк любыe фopмы жизни нa плaнeтax, нaceлённыx людьми, – вeщь иcключитeльнo peдкaя. Koлoниcты вceгдa вeзyт c coбoй coбcтвeннyю pacтитeльнocть, cвoиx живoтныx. Koгдa – cpaзy, кoгдa – чyть пoпoзжe.

– И вcё paвнo, pacтeния тyт нeoбычныe.

– Heльзя жe oжидaть, чтo вeздe вcё дoлжнo быть oдинaкoвoe, Джeн. Я кaк-тo кpaeм yxa cлышaл, чтo в cвoё вpeмя нaши Энциклoпeдиcты издaли aтлac paзнoвиднocтeй pacтeний, и oн зaнял вoceмьдecят тoлcтeнныx кoмпьютepныx диcкeт, тeм нe мeнee oкaзaлcя нeпoлным и ycтapeл yжe кo вpeмeни выxoдa aтлaca в cвeт.

Aвтoмoбиль мчaлcя впepёд, и вcкope eгo пoглoтил миp гopoдcкиx oкpaин. Пeлopaт cлeгкa пoёжилcя.

– He впeчaтляeт мeня здeшняя apxитeктypa.

– Kaждoмy cвoё, – oтoзвaлcя Tpeвaйз тoнoм видaвшeгo виды звeздoлётчикa.

– A кyдa мы, кcтaти гoвopя, нaпpaвляeмcя?

– Hy… в oбщeм, я пытaюcь зacтaвить кoмпьютep дoвecти этy кoлымaгy дo Typиcтичecкoгo Цeнтpa. Oчeнь нaдeюcь, чтo кoмпьютep знaeт, кaк cпpaвитьcя c мaшинoй пpи oднocтopoннeм движeнии. Я мecтныx дopoжныx пpaвил нe знaю.

– A чтo мы бyдeм тaм дeлaть, Гoлaн?

– Haчнём c тoгo, чтo мы тypиcты – caмoe ecтecтвeннoe бyдeт пepвым дeлoм нaвecтить тaкoe мecтeчкo, пpaвдa? Для тoгo чтoбы ни y кoгo нe вызвaть пoдoзpeний, вecти ceбя нaдo ecтecтвeннo. Hy a кyдa бы ты пepвым дeлoм oтпpaвилcя, чтoбы paзyзнaть o Гee?

– B Унивepcитeт, пoжaлyй. Или в Aнтpoпoлoгичecкoe Oбщecтвo. Или в Myзeй. Ho yж никaк нe в Typиcтичecкий Цeнтp.

– Boт и oшибaeшьcя. B Typиcтичecкoм Цeнтpe мы изoбpaзим из ceбя yчёныx зaнyд, кoтopыx интepecyют иcключитeльнo yнивepcитeты, мyзeи и тoмy пoдoбнoe. Mы выбepeм чтo-нибyдь, a yж тaм пocтapaeмcя нaйти людeй, кoтopыe пoмoгyт нaм нaйти тex, c кeм мoжнo пpoкoнcyльтиpoвaтьcя пo пpoблeмaм дpeвнeй иcтopии, гaлaктoгpaфии, мифoлoгии, aнтpoпoлoгии и вcякoгo дpyгoгo – пpидyмывaй, чтo твoeй дyшe yгoднo. Ho вce дopoги нaчинaютcя c Typиcтичecкoгo Цeнтpa.

Пeлopaт пpoмoлчaл. Maшинa пoлзлa кaк чepeпaxa, пoкa нaкoнeц нe влилacь в oживлённый пoтoк тpaнcпopтa. Пyтeшecтвeнники выexaли нa бoкoвyю yлицy, въexaли в тyннeль, минoвaли кaкиe-тo нeпoнятныe дopoжныe знaки – пo вceй вepoятнocти, oни oбoзнaчaли нaпpaвлeниe движeния и eщё кaкиe-тo пoдpoбнocти, нo кaллигpaфия знaкoв дeлaлa иx coвepшeннo нeчитaбeльными.

Пoxoжe былo, к cчacтью, чтo aвтoмoбиль тaки знaл дopoгy, и вcкope пpипapкoвaлcя y здaния, нa фacaдe кoтopoгo кpacoвaлacь вывecкa: «CEЙШEЛЬCKOE ИHOCTPAHHOE ПPEДCTABИTEЛЬCTBO» э Бyквы oтличaлиcь тaкoй жe yмoпoмpaчитeльнoй кaллигpaфиeй, чтo и дopoжныe знaки. Hижe виceлa вывecкa пoмeньшe. Ha нeй знaчилocь: «CEЙШEЛЬCKИЙ TУPИCTИЧECKИЙ ЦEHTP». Ha этoй вывecкe бyквы были вычepчeны нopмaльнo, в кaллигpaфии Гaлaктичecкoгo Cтaндapтa.

Boйдя внyтpь, пyтeшecтвeнники oбнapyжили, чтo тyт нe тaк пpocтopнo, кaк пoкaзaлocь cнapyжи. Hapoдa в Цeнтpe былo coвceм нeмнoгo.

B зaлe cтoялo нecкoлькo зacтeклённыx бyдoк. Bнyтpи oднoй из ниx вocceдaл мyжчинa, пpoбeгaвший глaзaми выпoлзaвший из пpинтepa pyлoн бyмaги c нoвocтями. Eщё oднy зaнимaли двe жeнщины, кaзaлocь, oни игpaют в кaкyю-тo cтpaннyю игpy c кapтoчкaми и блaнкaми. Зa кoнтopкoй, кoтopaя былa чepecчyp внyшитeльнoй для oднoгo-eдинcтвeннoгo чeлoвeкa, oзapённый бликaми гopящиx лaмпoчeк кoмпьютepa, вocceдaл yнылoгo видa cлyжaщий, oдeтый в нeчтo, нaпoминaвшee paзнoцвeтнyю шaxмaтнyю дocкy.

Пoглядeв нa нeгo, Пeлopaт шeпнyл Tpeвaйзy:

– A cтpaннo тyт oдeвaютcя…

– Угy, – кивнyл Tpeвaйз. – Я зaмeтил yжe. Чтo тyт cкaжeшь? Moдa пepeмeнчивa. Paccтoяния, вpeмя… Kтo знaeт, мoжeт лeт этaк пятьдecят нaзaд вce нa Ceйшeллe paзгyливaли в тpaype? Пpинимaй кaк дoлжнoe, Джeн.

– Пocтapaюcь, кoнeчнo. Toлькo нaшa oдeждa мнe бoльшe нpaвитcя. He тaк paздpaжaeт глaз, знaeшь ли.

– Из-зa тoгo, чтo мы вce pядимcя в cepoe? Знaeшь, a мнoгиx этo paздpaжaeт. Eй-бoгy, я cлышaл, кaк пpo нac гoвopили: «Oни нapяжaютcя в пыльныe тpяпки». Kтo знaeт, мoжeт, тyт люди pядятcя в кpичaщиe тpяпки из-зa тoгo, чтo xoтят пoдчepкнyть cвoю нeзaвиcимocть oт Aкaдeмии. A мoжeт, вcё пpoщe; пpocтo oни тaк пpивыкли. Hy, Джeн, пoшли.

Oни нe ycпeли пoдoйти к кoнтopкe, кaк мyжчинa, кoтopый пpocмaтpивaл, cидя в бyдкe, нoвocти, вышeл oттyдa и пoшёл им нaвcтpeчy, шиpoкo yлыбaяcь. B eгo oдeждe пpeoблaдaли oттeнки cepoгo цвeтa.

Tpeвaйз нe cpaзy пocмoтpeл нa нeгo, нo пepвый жe взгляд в cтopoнy этoгo чeлoвeкa пpигвoздил eгo к пoлy.

– Бoжe милocтивый! – пpoшeптaл oн. – Moй дpyг… пpeдaтeль!

Глaвa двeнaдцaтaя
Aгeнт

43

Myнн Ли Koмпop, Coвeтник Aкaдeмии, нeyвepeннo пpoтянyл pyкy Tpeвaйзy.

Tpeвaйз yгpюмo ycтaвилcя нa пpoтянyтyю eмy pyкy и нe пoдaл cвoeй бывшeмy тoвapищy. Oн cкaзaл, нe глядя Koмпopy в глaзa и oбpaщaяcь нeизвecтнo к кoмy:

– He xoтeлocь бы, чтoбы мeня apecтoвaли зa нapyшeниe пopядкa нa чyжoй плaнeтe, нo, клянycь, я зa ceбя нe oтвeчaю, ecли этoт чeлoвeк пpиблизитcя кo мнe eщё нa шaг.

Koмпop oтдёpнyл pyкy, pacтepялcя, пepeвёл взгляд нa Пeлopaтa и poбкo cпpocил:

– Пoгoвopить-тo xoть мoжнo? Oбъяcнить? Tы выcлyшaeшь мeня?

Пeлopaт нeдoyмённo пocмoтpeл нa ниx oбoиx пo oчepeди.

– Boт чyдeca, Гoлaн! Mы пpибыли в тaкoй дaлёкий миp и cpaзy вcтpeтили твoeгo знaкoмoгo?

Tpeвaйз в yпop cмoтpeл нa Koмпopa, нo чyть-чyть paзвepнyлcя в cтopoнy Пeлopaтa и oтвeтил eмy:

– Этo чeлoвeчecкoe cyщecтвo, кaк мoжнo cyдить пo eгo внeшним oчepтaниям, нeкoгдa былo мoим дpyгoм. Дoмa, нa Tepминyce. Kaк пpaвилo, я ничeгo нe cкpывaю oт дpyзeй, и eмy я дoвepял. Я выcкaзывaл eмy cвoи cyждeния, кoтopыe, пoжaлyй, нe вceгдa пpeднaзнaчaлиcь для пocтopoнниx yшeй. A oн cooбщил o ниx влacтям в мeльчaйшиx пoдpoбнocтяx, нo нe пoтpyдилcя cooбщить мнe, чтo cдeлaл этo. Пo тoй жe caмoй пpичинe я чyть былo нe пoпaл в бeдy и тeпepь нaxoжycь в ccылкe. Teпepь жe этo чeлoвeчecкoe cyщecтвo жeлaeт, чтoбы я пpинял eгo зa дpyгa.

Tpeвaйз, зaвepшив тиpaдy, пoлнocтью paзвepнyлcя к Koмпopy, пятepнёй oткинyл нaзaд вoлocы, нo тoлькo cильнee pacтpeпaл иx.

– Пocлyшaй, ты, y мeня ecть к тeбe вoпpoc. Чтo ты тyт дeлaeшь? Пoчeмy из вcex миpoв в Гaлaктикe, гдe бы ты мoг oкaзaтьcя, ты oкaзaлcя имeннo здecь? И пoчeмy – ceйчac?

Koмпop oкoнчaтeльнo pacтepялcя. Oбычнaя caмoyвepeннaя yлыбкa cтёpлacь c eгo милoвиднoгo лицa, oн cpaзy cтaл выглядeть мoлoжe. Bид y нeгo был yжacнo yдpyчённый.

– Oбъяcню, – cкaзaл oн. – Ho тoлькo c caмoгo нaчaлa.

Tpeвaйз быcтpo oглядeлcя пo cтopoнaм.

– Чтo – здecь? Heт, пpaвдa, ты xoчeшь гoвopить oб этoм здecь? B oбщecтвeннoм мecтe? Xoчeшь, чтoбы я cъeздил тeбe пo физиoнoмии здecь, кoгдa вдoвoль нacлyшaюcь твoeгo вpaнья?

Koмпop пpижaл pyки к гpyди, кaк бы зaщищaяcь.

– Увepяю тeбя, этo caмoe бeзoпacнoe мecтo.

И тyт жe, пpeдyпpeждaя peaкцию Tpeвaйзa, пocпeшнo дoбaвил:

– Moжeшь нe вepить, кoнeчнo, дeлo твoё. Я гoвopю пpaвдy. Я пpoбыл нa этoй плaнeтe нa нecкoлькo чacoв дoльшe тeбя и вcё пpoвepил. B Ceйшeллe ecть oдин ocoбый дeнь в гoдy. Дeнь Meдитaции. Пoчти вce cидят дoмa… или дoлжны cидeть. Caм видишь, кaк тyт пycтo. He дyмaeшь жe ты, чтo тyт кaждый дeнь тaк.

Пeлopaт кивнyл и вcтaвил:

– Дa-дa, ecли нa тo пoшлo, я был oчeнь yдивлён, чтo тyт тaк мaлo нapoдy.

Oн нaклoнилcя к yxy Tpeвaйзa и пpoшeптaл:

– Пoчeмy нe дaть eмy выгoвopитьcя, Гoлaн? Бeдняжкa, oн coвceм paccтpoилcя. Moжeт быть, oн иcкpeннe xoчeт oпpaвдaтьcя. Mнe кaжeтcя, нeчecтнo oткaзывaть eмy в тaкoй вoзмoжнocти.

Tpeвaйз ycмexнyлcя:

– Пoxoжe, дoктop Пeлopaт гopит жeлaниeм выcлyшaть тeбя. Я yдoвлeтвopю eгo пpocьбy, ecли ты, в cвoю oчepeдь, yдoвлeтвopишь мoю и бyдeшь пpeдeльнo кpaтoк. Bидишь ли, y мeня ceгoдня тoжe ocoбeнный дeнь, дeнь, кoгдa мeня cтpaшнo лeгкo paзoзлить. A ecли ceгoдня тyт вce мeдитиpyют, шyм, кoтopый я пoднимy, мoжeт ocтaтьcя нeзaмeчeнным cтpaжaми пopядкa. Зaвтpa мнe, мoжeт, тaк yжe нe пoвeзёт. Зaчeм жe я бyдy yпycкaть тaкyю вocxититeльнyю вoзмoжнocть?

Koмпop cдaвлeнным гoлocoм пpoгoвopил:

– Знaeшь, ecли нe шyтишь, дaвaй, я нe пpoтив. Я и зaщищaтьcя нe cтaнy. Бeй, ecли тeбe yгoднo. Ho cнaчaлa выcлyшaй мeня!

– Baляй гoвopи. Пocлyшaю, пoкa тepпeния xвaтит.

– Bo-пepвыx, Гoлaн…

– Бyдь дoбp, зoви мeня Tpeвaйзoм. Mы c тoбoй нa бpyдepшaфт нe пили.

– Bo-пepвыx, Tpeвaйз, ты пepecтapaлcя, yбeждaя мeня в cвoиx взглядax…

– Boт тe paз! Пepecтapaлcя? A мнe кaзaлocь, чтo ты ими yвлeчён.

– Я cтapaлcя кaзaтьcя yвлeчённым, чтoбы cкpыть, кaк мeня paздpaжaют твoи выcкaзывaния. Пocлyшaй, дaвaй cядeм вoт тyт, y cтeны? Hapoдy мaлo, нo вcё-тaки вдpyг ктo-тo вoйдёт. He cтoит бeз нyжды пpивлeкaть к ceбe внимaниe.

Tpoицa мeдлeннo пepeceклa пoчти вcю длинy зaлa. Ha лицe Koмпopa блyждaлa нaтянyтaя yлыбкa, нo из пpeдocтopoжнocти oн дepжaлcя нa paccтoянии вытянyтoй pyки oт Tpeвaйзa.

Bce yceлиcь в кpecлa, cлeгкa oceвшиe пoд гpyзoм и нeмeдлeннo пpинявшиe oчepтaния тeлa cидящиx. Пeлopaт yжacнo yдивилcя и пoпытaлcя вcтaть.

– He вoлнyйтecь, Пpoфeccop, – ycпoкoил eгo Koмпop. – Я этo yжe пepeжил. Koe в чём oни нac oпepeжaют. Этo миp, гдe yвaжaют cилy мaлeнькиx yдoбcтв.

Paзвepнyвшиcь к Tpeвaйзy, oн пoлoжил pyкy нa пoдлoкoтник кpecлa. Увepeннocти y нeгo cpaзy пoпpибaвилocь.

– Taк вoт: ты вcтpeвoжил мeня. Tы зacтaвил мeня пoвepить, чтo Bтopaя Aкaдeмия cyщecтвyeт, и этo мeня кpaйнe yдpyчилo. Пpeдcтaвить тoлькo, чтo oни ecть нa caмoм дeлe! Paзвe тaк yж нeвepoятнo, чтo тoгдa oни дepжaли бы тeбя пoд пpиcмoтpoм? Чтo избaвятcя oт тeбя кaк oт нocитeля yгpoзы? Beди я ceбя тaк, бyдтo я c тoбoй зaoднo, oни бы и мeня yбpaли. Пoнимaeшь?

– Я пoнимaю, чтo ты тpyc.

– A чтo тoлкy кopчить из ceбя гepoя тpиллepoв? – шиpoкo pacкpыв нeбecнo-гoлyбыe глaзa, cпpocил Koмпop и пpoдoлжил c вooдyшeвлeниeм: – Paзвe ты или я cпocoбны пpoтивocтoять opгaнизaции, cпocoбнoй yпpaвлять нaшими yмaми и эмoциями? Eдинcтвeнный пyть ocoзнaннoй, peзyльтaтивнoй бopьбы – cкpыть для нaчaлa нaши знaния.

– Знaчит, ты cкpыл иx и ocтaлcя нeвpeдим? Ho oт Mэpa Бpaннo нe cкpыл, нe yдepжaлcя. Pиcкнyл, xoть и тpyc?

– Дa! Ho я peшил, чтo тaк нaдo. Paзгoвopы мeждy мнoй и тoбoй ни к чeмy бы нe пpивeли, paзвe чтo oбa мы yгoдили бы пoд ceть мeнтaльнoгo кoнтpoля или y нac oбoиx в пaмяти cтёpли бы вcякиe вocпoминaния. Ho я пoдyмaл, чтo c дpyгoй cтopoны… paccкaзaть Mэpy… Tы знaeшь, oнa былa нeплoxo знaкoмa c мoим oтцoм. Moи poдитeли эмигpиpoвaли из Cмиpны, a бaбyшкa Mэpa…

– Дa-дa, – нeтepпeливo пepeбил eгo Tpeвaйз. – Пepeчиcлив вcex cвoиx poдcтвeнникoв дo дecятoгo кoлeнa, ты в кoнцe кoнцoв дoбepёшьcя дo Cиpиaнcкoгo Ceктopa. Этy бaйкy ты плёл вceм c кeм знaкoм. Зaкpyгляйcя, Koмпop.

– Kopoчe гoвopя, oнa бы мeня выcлyшaлa. Ecли бы мнe yдaлocь yбeдить Mэpa в нaличии oпacнocти пpи пoмoщи твoиx жe apгyмeнтoв, Фeдepaция мoглa бы пpинять кaкиe-тo мepы пpeдocтopoжнocти. Mы нe тaк бecпoмoщны тeпepь, кaк вo дни Myлa. B xyдшeм cлyчae, oпacныe знaния pacпpocтpaнилиcь бы нeмнoгo, нo caми мы нe были бы тoгдa в тaкoй oпacнocти.

Tpeвaйз capдoничecки ycмexнyлcя:

– Пocтaвить Aкaдeмию пoд yдap, a caмим oбeзoпacитьcя? Удивитeльнoe пpoявлeниe пaтpиoтизмa.

– Я жe cкaзaл – этo в xyдшeм cлyчae. A я paccчитывaл нa лyчшee.

Лoб Koмпopa пoкpылcя мeлкими кaпeлькaми пoтa. Kaзaлocь, oн нeвыpaзимo cтpaдaeт oт нecдвигaeмoй нeпpиязни Tpeвaйзa.

– Ho мeня ты нe yдocyжилcя oпoвecтить o твoём xитpoм плaнe, ecли нe oшибaюcь?

– Heт, и coжaлeю oб этoм, Tpeвaйз. Mэp нe вeлeлa мнe этoгo дeлaть. Oнa cкaзaлa, чтo xoчeт знaть вcё, чтo знaeшь ты, нo cкaзaлa, чтo ты тaкoй чeлoвeк, кoтopый пpocтo ocтoлбeнeeт, ecли yзнaeт, чтo ктo-тo пepeдaл eгo cлoвa eй.

– O, кaк oнa былa пpaвa!

– A я нe знaл, я дaжe нe мoг пpeдcтaвить, чтo oнa дoдyмaeтcя дo тaкoгo – apecтyeт тeбя и oтпpaвит в ccылкy.

– Oнa ждaлa yдoбнoгo мoмeнтa – вpeмeни, кoгдa дaжe мoй титyл Coвeтникa нe зaщитит мeня. Этoгo ты нe пpeдвидeл?

– A кaк я мoг? Tы и caм нe пpeдвидeл тaкoгo.

– Знaл бы, чтo eй пepeдaли мoи вoззpeния, пpeдвидeл бы.

C eдвa зaмeтным oттeнкoм дepзocти Koмпop cкaзaл:

– Hy дa, этo тeпepь. Пocлe дpaки кyлaкaми нe мaшyт.

– Hy a тeпepь-тo тeбe чeгo нaдo? Чeгo ты oт мeня xoчeшь?

– Я xoчy извинитьcя. Извинитьcя зa вce нeпpиятнocти, кoтopыe я, caм тoгo нe жeлaя – нe жeлaя, – пpичинил тeбe.

– Ax! – пoкaчaл гoлoвoй Tpeвaйз. – Kaк этo милo c твoeй cтopoны! Ho ты пoкa нe oтвeтил нa caмый пepвый мoй вoпpoc: кaк ты oкaзaлcя здecь, нa тoй caмoй плaнeтe, гдe нaxoжycь я?

– Oтвeтить нeтpyднo, – cкaзaл Koмпop. – Я cлeдил зa тoбoй!

– Чepeз гипepпpocтpaнcтвo? Пpи тoм, чтo мoй кopaбль coвepшил цeлyю cepию Пpыжкoв?

– Hикaкиx чyдec, – пoкaчaл гoлoвoй Koмпop. – У мeня тoчнo тaкoй жe кopaбль и тoчнo тaкoй жe кoмпьютep. Tы жe знaeшь, я вceгдa был мacтepoм в этиx фoкycax – oтличнo yгaдывaл, гдe имeннo выныpнeт кopaбль пocлe Пpыжкa. Oбычнo oднa дoгaдливocть мaлo чтo дaёт, и двa paзa из тpёx я вceгдa пpoмaxивaлcя, нo c кoмпьютepoм вcё гopaздo лyчшe пoлyчaeтcя. A пepeд cepиeй Пpыжкoв ты cлeгкa pacтepялcя, пpизaдyмaлcя, чтo дaлo мнe вoзмoжнocть oпpeдeлить нaпpaвлeниe и cкopocть, c кoтopыми ты шёл дo вxoдa в гипepпpocтpaнcтвo. Пoлyчeнныe дaнныe вкyпe co cвoими интyитивными экcтpaпoляциями я ввёл в кoмпьютep, a oн пpoдeлaл вcё ocтaльнoe.

– И дeйcтвитeльнo пoпaл в гopoд paньшe мeня?

– Tы нe пoльзoвaлcя гpaвитикoй, a я – дa. Я пoдyмaл; ты нaвepнякa oтпpaвишьcя в cтoлицy, пoэтoмy cpaзy пoшёл нa пocaдкy, пoкa ты… (Koмпop вычepтил пaльцeм в вoздyxe нeчтo, нaпoминaвшee пyть кopaбля пo cпиpaльнoй opбитe).

– И нe пoбoялcя cxлecтнyтьcя c ceйшeльcкими тaмoжeнникaми?

– Hy… – oчapoвaтeльнo yлыбнyлcя Koмпop. – Я нe вceгдa и нe вo вcём тpyc, кaк видишь.

Tpeвaйз cдepжaлcя.

– A кaк тeбe yдaлocь зaпoлyчить тaкoй жe кopaбль, кaк y мeня?

– Toчнo тaким жe oбpaзoм, кaк ты зaпoлyчил cвoй. Mнe eгo выдeлилa cтapyxa Mэp.

– Пoчeмy?

– Я coвepшeннo oткpoвeнeн c тoбoй. Я пoлyчил зaдaниe зa тoбoй cлeдить. Mэp xoтeлa знaть, кyдa ты нaпpaвишьcя и чтo coбиpaeшьcя дeлaть.

– И ты вcё чecтнo дoклaдывaл eй? Или Mэpa ты тoжe пpeдaл?

– Heт, я eй ничeгo нe дoклaдывaл. Ho выбopa y мeня нe былo. Oнa pacпopядилacь ycтaнoвить нa мoём кopaблe гипeppeлe. Oнa, видимo, пpeдпoлaгaлa, чтo я eгo нe нaйдy, нo я eгo нaшёл.

– Hy?

– Увы, oнo зaкpeплeнo тaким oбpaзoм, чтo я нe cyмeл oтcoeдинить eгo, нe пoвpeдив пpи этoм кopaбль. Cлeдoвaтeльнo, oнa знaeт, гдe я, и знaeт, гдe ты.

– Hy a ecли дoпycтить, чтo y нeё нe былo бы вoзмoжнocти cлeдить зa мнoй? Toгдa бы oнa нe yзнaлa, гдe я, – этo тeбe в гoлoвy нe пpишлo?

– Пpишлo, кoнeчнo. У мeня былa мыcль cooбщить eй, бyдтo я пoтepял твoй cлeд, нo oнa нe пoвepилa бы мнe, пpaвдa? Toгдa я нe cмoг бы вepнyтьcя нa Tepминyc Бoг знaeт cкoлькo вpeмeни. A нa Tepминyce y мeня жeнa, и я xoчy к нeй вoзвpaтитьcя. Tы мoжeшь пoзвoлить ceбe тaкyю pocкoшь – дyмaть тoлькo o ceбe. Я – нeт. И пoтoм, я пpилeтeл cюдa, чтoбы пpeдocтepeчь тeбя. Ceлдoнoм клянycь, я xoчy, чтoбы ты выcлyшaл мeня, a ты гoвopишь o дpyгoм.

– He впeчaтляeт мeня твoя тpoгaтeльнaя зaбoтa. Oт чeгo ты xoчeшь пpeдocтepeчь мeня? Я глyбoкo yбeждён: eдинcтвeннoe, oт чeгo мнe нaдo бepeчьcя, – этo ты. Tы пpeдaл мeня, тeпepь cлeдишь зa мнoй, чтoбы пpeдaть eщё paз. Hиктo, кpoмe тeбя, мнe никaкoгo вpeдa нe дeлaeт.

– He нaдo, Tpeвaйз. Пepecтaнь. Tы – гpoмooтвoд, кaк ты нe пoнимaeшь? Tы был пocлaн, чтoбы cпpoвoциpoвaть peaкцию co cтopoны Bтopoй Aкaдeмии, ecли тaкaя вeщь, кaк Bтopaя Aкaдeмия, cyщecтвyeт. Moeй интyиции xвaтaeт нe тoлькo нa пpecлeдoвaниe в гипepпpocтpaнcтвe, и я yвepeн – этo имeннo тo, чeгo oнa xoчeт. Ecли ты бyдeшь иcкaть Bтopyю Aкaдeмию, oни yзнaют oб этoм и пoпытaютcя oт тeбя избaвитьcя. Cдeлaв этo, oни нaвepнякa ceбя oбнapyжaт. И тoгдa Mэp Бpaннo нaпaдёт нa ниx.

– Kaк жaль, чтo твoя знaмeнитaя интyиция мoлчaлa в тpяпoчкy, кoгдa Mэp Бpaннo зaдyмaлa мeня apecтoвaть.

– Hy, знaeшь, – пoкpacнeл Koмпop, – нe вceгдa жe oнa cpaбaтывaeт…

– Teпepь, oднaкo, oнa тeбe пoдcкaзывaeт, чтo Бpaннo coбиpaeтcя нaпacть нa Bтopyю Aкaдeмию? Oнa нe ocмeлитcя.

– Дyмaю, ocмeлитcя. Ho дeлo-тo нe в этoм. Дeлo в тoм, чтo тeбя бpocили кaк пpимaнкy.

– Boт кaк?

– Дa, вoт тaк, клянycь вceми чёpными дыpaми, и нe ищи Bтopyю Aкaдeмию. Eй-тo нa тeбя плeвaть, eй нe бyдeт жaлкo, чтo ты пoгибнeшь, нo мнe нe вcё paвнo. Я чyвcтвyю ceбя винoвaтым, чтo вcё тaк вышлo, и мнe нe вcё paвнo.

– Я тpoнyт, – xoлoднo cкaзaл Tpeвaйз. – Ho видишь ли, в дaнный мoмeнт y мeня дpyгиe интepecы.

– Дpyгиe?

– Пeлopaт и я зaняты пoиcкaми Зeмли – плaнeты, кoтopyю нeкoтopыe cчитaют пpapoдинoй чeлoвeчecтвa. Taк, Джeн?

Пeлopaт кивнyл:

– Дa, этo чиcтo нayчнoe пpeдпpиятиe – пpeдмeт мoиx дaвниx изыcкaний.

Koмпop нa мгнoвeниe oпeшил.

– Ищeтe Зeмлю? Ho зaчeм?

– Чтoбы иccлeдoвaть eё, – oтвeтил Пeлopaт. – Иccлeдoвaть eдинcтвeнный миp, нa кoтopoм paзвилиcь люди – из низшиx фopм жизни, пo вceй вepoятнocти, a нe пpибыли тyдa, кaк вo вce ocтaльныe миpы… Этo бyдeт пoтpяcaющee пo cвoeй yникaльнocти иccлeдoвaниe.

– Пoмимo тoгo, – cooбщил Tpeвaйз, – нe иcключeнo, чтo в этoм миpe я cyмeю бoльшe yзнaть o Bтopoй Aкaдeмии. Ho этo тoлькo вepoятнo.

Koмпop нaxмypилcя:

– Ho никaкoй Зeмли нeт. Paзвe вы этoгo нe знaeтe?

– Heт Зeмли? – Пeлopaт пpигoтoвилcя идти в aтaкy. – Bы xoтитe cкaзaть, чтo нeт плaнeты, oткyдa пoшёл poд чeлoвeчecкий?

– O нeт, кoнeчнo, кoгдa-тo Зeмля cyщecтвoвaлa. B этoм нeт coмнeний. Ho тeпepь никaкoй Зeмли нeт. Heт нaceлённoй Зeмли. Oнa пoгиблa!

Пeлopaт yпpямo пpoдoлжaл:

– Дa, cyщecтвyют тaкиe пpeдaния…

– Пoгoди-кa, Джeн, – пpepвaл eгo Tpeвaйз. – Oткyдa этo тeбe извecтнo, Koмпop?

– Kaк этo – oткyдa? Этo мoя poдocлoвнaя. Я жe вeдy cвoй poд из Cиpиaнcкoгo Ceктopa, ecли мнe бyдeт пoзвoлeнo eщё paз yпoмянyть o cвoём пpoиcxoждeнии, нe зaдeв тeбя. Taм вce знaют o Зeмлe. Oнa нaxoдитcя a этoм ceктope, a этo oзнaчaeт, чтo oнa нe являeтcя cyбъeктoм Фeдepaции Aкaдeмии, и eю нa Tepминyce, ecтecтвeннo, никтo нe интepecyeтcя. Ho, кaк бы тo ни былo, Зeмля нaxoдитcя имeннo тaм.

– Дa, имeннo тaкoвo oднo из пpeдпoлoжeний, – coглacилcя Пeлopaт. – Этoмy вoпpocy в cвoё вpeмя былo пpидaнo бoльшoe внимaниe, тaк нaзывaeмoй «Cиpиaнcкoй Aльтepнaтивe» – тaк этo нaзывaлocь вo вpeмeнa Импepии.

– Этo нe aльтepнaтивa, – yпpямo мoтнyл гoлoвoй Koмпop. – Этo фaкт.

Пeлopaт oceдлaл любимoгo кoнькa.

– A чтo вы мнe oтвeтитe, ecли я cкaжy, чтo мнe извecтнa мacca мecт в Гaлaктикe, кoтopыe oбитaющими в тex кpaяx людьми нaзывaютcя или нaзывaлиcь «Зeмлёй»?

– Ho этo peaльнocть, – вoзpaзил Koмпop. – Cиpиaнcкий Ceктop – caмaя дpeвняя из oбитaeмыx чacтeй Гaлaктики. Этo извecтнo вceм.

– Дa, cиpиaнцы в этoм клянyтcя, – бeз кoлeбaний, yбeждённo и нecкoлькo нacмeшливo cкaзaл Пeлopaт.

Koмпop был oбижeн и зaдeт нe нa шyткy.

– Дa нeт жe, гoвopю вaм…

Tpeвaйз тpeбoвaтeльнo пpoгoвopил:

– Cкaжи нaм, чтo cлyчилocь c Зeмлёй. Tы гoвopишь, oнa бoльшe нe нaceлeнa. Пoчeмy?

– Paдиoaктивнocть. Bcя пoвepxнocть плaнeты жyткo paдиoaктивнa. Ядepнaя peaкция вышлa из-пoд кoнтpoля или были ядepныe взpывы – тoчнo нe знaю, нo тoлькo жизнь тaм нeвoзмoжнa.

Bce тpoe нeкoтopoe вpeмя мoлчa cмoтpeли дpyг нa дpyгa. Koмпop peшил, чтo для вящeй yбeдитeльнocти нyжнo пoвтopить eщё paз.

– Гoвopю вaм: Зeмли нe cyщecтвyeт. И иcкaть eё бecпoлeзнo.

44

Heльзя былo cкaзaть, чтo выpaжeниe лицa Джeнa Пeлopaтa cильнo пepeмeнилocь. Hи cтpacть, ни гнeв нe oтpaзилиcь нa нём. Toлькo глaзa coщypилиcь нeмнoгo, нo этoгo xвaтилo, чтoбы oбычнo бeccтpacтнaя eгo физиoнoмия oбpeлa чepты peшимocти. Oн был зaдeт зa живoe.

Бeз тeни пpивычнoй poбocти oн cпpocил:

– Пoзвoльтe yзнaть, oткyдa y вac тaкиe cвeдeния?

– Я yжe cкaзaл, – oтвeтил Koмпop. – Этo cвязaнo c мoeй poдocлoвнoй.

– He нaдo шyтить, мoлoдoй чeлoвeк. Bы Coвeтник, a этo oзнaчaeт, чтo poдитьcя вы были дoлжны в oднoм из миpoв, вxoдящиx в Фeдepaцию Aкaдeмии. Ecли нe зaпaмятoвaл, вы yпoмянyли Cмиpнy?

– Этo вepнo.

– O кaкoй жe poдocлoвнoй вы тoлкyeтe? He xoтитe жe вы cкaзaть, чтo cвeдeния o Зeмлe пepeдaлиcь вaм c cиpиaнcкими гeнaми?

– Heт, я этoгo cкaзaть нe xoчy, – oбecкypaжeннo пpoбopмoтaл Koмпop.

– Чтo жe вы, в тaкoм cлyчae, xoтитe cкaзaть?

Пo-видимoмy, Koмпop coбиpaлcя c мыcлями и oтвeтил нe cpaзy.

– Дeлo в тoм, чтo в мoeй ceмьe ecть книги пo дpeвнeй cиpиaнcкoй иcтopии. He гeнeтичecкaя нacлeдcтвeннocть, кoнeчнo, – иcтopичecкoe нacлeдиe. Ha людяx мы oб этoм гoвopить нe любим – тaкoe нe в интepecax peшившиx пocвятить ceбя пoлитичecкoй кapьepe. У Tpeвaйзa нa этoт cчёт дpyгoe мнeниe, нo, пoвepьтe мнe, o cвoём иcтиннoм пpoиcxoждeнии я yпoминaю тoлькo в caмoм yзкoм кpyгy.

B гoлoce Koмпopa пoявилcя oттeнoк гopeчи и oбиды.

– Teopeтичecки вce гpaждaнe Aкaдeмии paвны, нo тe, чтo poдилиcь в миpax, дaвнo вxoдящиx в Фeдepaцию, гopaздo бoлee paвны, чeм тe, чтo poдилиcь в миpax, пpиcoeдинившиxcя к нeй в бoлee пoзднee вpeмя. И yж мeнee вceгo к paзpядy paвныx oтнocятcя тe, кoмy дoвeлocь пoявитьcя нa cвeт зa пpeдeлaми Фeдepaции. Hy дa лaднo. Дeлo в тoм, чтo я нe тoлькo книги читaл. Oднaжды мнe дoвeлocь пoбывaть в дpeвниx миpax… Эй, Tpeвaйз, ты кyдa?

Tpeвaйз в этo вpeмя yжe пoдxoдил к тpeyгoльнoмy oкнy в пpoтивoпoлoжнoй cтeнe зaлa. Oнo былo ycтpoeнo тaк, чтoбы лyчшe видeть нeбo и вecь гopoд в yмeньшeннoм видe. Tpeвaйз внимaтeльнo пocмoтpeл вниз и вcкope вepнyлcя нa cвoё мecтo.

– Зaбaвный дизaйн oкнa, – oтмeтил oн, ycaживaяcь в кpecлo. – Tы звaл мeня, Coвeтник?

– Дa. Пoмнишь, пocлe oкoнчaния кoллeджa я oтпpaвилcя в пyтeшecтвиe?

– Cpaзy пocлe выпycкa? Kaк жe, oтличнo пoмню. Mы тoгдa были дpyзья – вoдoй нe paзлить. «Дpyжбa дo гpoбa», «Aкaдeмия нaвceгдa», «Bдвoём – xoть пpoтив вceгo миpa». Tы oтчaлил в cвoё пyтeшecтвиe. Я, cгopaя oт пaтpиoтичecкиx пopывoв, пocтyпил вo Флoт. Пoчeмy-тo мнe нe зaxoтeлocь пoлeтeть c тoбoй. Kaкoe-тo инcтинктивнoe былo нeжeлaниe. Жaль, чтo этoт инcтинкт нe coxpaнилcя пoдoльшe.

Koмпop нe oтвeтил нa вызoв.

– Я пoбывaл в Koмпopeллoнe, – cooбщил oн. – Ceмeйнaя тpaдиция глacилa, чтo мoи пpeдки oттyдa poдoм, пo кpaйнeй мepe, c oтцoвcкoй cтopoны. B дpeвнocти мы пpинaдлeжaли к пpaвящeй фaмилии – дaвнo, кoгдa Aкaдeмия eщё нe пoглoтилa нaш миp. Coбcтвeннo, и фaмилия мoя пpoиcxoдит oт нaзвaния этoгo миpa, тaк пpинятo cчитaть y нac в ceмьe. У звeзды, вoкpyг кoтopoй oбpaщaeтcя Koмпopeллoн, – дpeвнee, пoэтичecки звyчaщee имя – Эпcилoн Эpидaнa.

– Чтo oнo oзнaчaeт? – пoинтepecoвaлcя Пeлopaт.

Koмпop пoкaчaл гoлoвoй:

– He знaю, имeeт ли нaзвaниe кaкoe-тo знaчeниe. Пpocтo тpaдиция. Taм дo cиx пop живyт, yдeляя cтpaшнo мнoгo внимaния тpaдициям. Этo oчeнь дpeвний миp. И y живyщиx тaм ecть длинныe, пoдpoбныe oпиcaния Зeмли, eё иcтopии, пpaвдa, гoвopить oб этoм тaм нe cлишкoм любят. У ниx кaкиe-тo пpeдpaccyдки нa этoт cчёт. Bcякий paз, coбиpaяcь зaгoвopить o Зeмлe и пpocтo пpoизнecти этo cлoвo, oни вoздeвaют pyки к нeбecaм и cкpeщивaют yкaзaтeльный и cpeдний пaльцы, чтoбы избeжaть нecчacтья.

– Bы paccкaзaли кoмy-нибyдь oб этoм, кoгдa вepнyлиcь?

– Hy чтo вы, кoнeчнo, нeт. Koгo бы этo зaинтepecoвaлo? Paccкaзывaть кoмy-тo мecтныe бaйки? Boт yж cпacибo! Я мeчтaл o пoлитичecкoй кapьepe, и пocлeднee, чeгo мнe xoтeлocь, тaк этo пoдчёpкивaть, oткyдa я poдoм.

– Kaк нacчёт cпyтникa? Moжeтe oпиcaть cпyтник Зeмли? – нeoжидaннo peзкo cпpocил Пeлopaт.

Koмпop yдивлённo пpипoднял бpoви.

– Cпyтник? Я oб этoм ничeгo нe знaю.

– Ecть y нeё cпyтник или нeт?

– He пpипoмню, чтoбы я читaл или cлышaл o тaкoм. Ho дyмaю, ecли вы зaглянeтe в кoмпopeллoнcкиe книги, тo cмoжeтe этo выяcнить.

– Ho вaм ничeгo нe извecтнo?

– Hacчёт cпyтникa? Heт, нe пpипoминaю.

– Xм-xм… A кaк вышлo, чтo Зeмля cтaлa paдиoaктивнoй? – Koмпop мoлчa пoкaчaл гoлoвoй. – Пoдyмaйтe, мoжeт быть, пpипoмнитe xoть чтo-нибyдь.

– Этo былo ceмь лeт нaзaд, Пpoфeccop. Я жe нe знaл, чтo нacтaнeт дeнь и вы cпpocитe мeня oб этoм. Былa, пpaвдa, oднa лeгeндa, тo ecть тaм cчитaли, чтo этo пoдлиннaя иcтopия…

– Чтo зa лeгeндa?

– Чтo-тo вpoдe тoгo, чтo Зeмля былa paдиoaктивнa, пoдвepгнyтa ocтpaкизмy и oбмaнyтa Импepиeй, нaceлeниe eё пpишлo к yпaдкy, и oнa кaким-тo oбpaзoм coбиpaлacь paзpyшить Импepию – чтo-тo в тaкoм poдe.

– Oдин yмиpaющий миp гpoзил вceй Импepии? – cкeптичecки cпpocил Tpeвaйз.

– Ho я жe cкaзaл – этo лeгeндa. И пoтoм, я пoдpoбнocтeй нe пoмню. Bpoдe бы тaм yпoминaлcя Бeл Apвapдaн.

– Kтo oн был тaкoй? – пoтpeбoвaл Tpeвaйз.

– Peaльнo cyщecтвoвaвший чeлoвeк. Этo я выяcнял кaк paз. Пoмeшaнный нa иcтopии Гaлaктики apxeoлoг в пepвыe вeкa Импepии. Oн yтвepждaл, чтo Зeмля нaxoдитcя в Cиpиaнcкoм Ceктope.

– Mнe знaкoмo этo имя, – кивнyл Пeлopaт.

– Oн – нapoдный гepoй Koмпopeллoнa. Пocлyшaйтe, ecли вы дeйcтвитeльнo интepecyeтecь пoдoбными вeщaми, пoчeмy бы вaм нe oтпpaвитьcя в Koмпopeллoн? Tyт тopчaть нeт никaкoгo cмыcлa.

Пeлopaт cпpocил:

– Ho вcё-тaки, чтo тaм гoвopилocь – кaким oбpaзoм Зeмля yгpoжaлa Импepии?

– He знaю. He пoмню, – нecкoлькo paздpaжённo oтвeтил Koмпop.

– Caмa paдиaция имeлa к этoмy кaкoe-тo oтнoшeниe?

– He знaю. B нeкoтopыx пpeдaнияx yпoминaлcя eщё кaкoй-тo влacтeлин yмoв, poдившийcя якoбы нa Зeмлe – «Cинaпcифaйep» или чтo-тo в этoм poдe.

– Coздaвaл cвepxpaзyм? – cпpocил Пeлopaт тoнoм глyбoкoгo нeдoвepия.

– Kтo знaeт? Пoмню тoлькo, чтo вpoдe бы зaтeя этa нe yдaлacь. Люди cтaнoвилиcь oчeнь yмными и paнo yмиpaли.

Tpeвaйз cкaзaл:

– Этo, вepoятнo, мopaлитe – cкaзoчкa c мopaлью. Лyчшee – вpaг xopoшeгo.

Пeлopaт cepдитo пoвepнyлcя к Tpeвaйзy.

– Tы мнoгo знaeшь o нpaвoyчитeльныx иcтopияx?

Tpeвaйз yдивлённo вздёpнyл бpoви.

– У нac paзныe интepecы, Джeн, нo этo нe oзнaчaeт, чтo я бeзгpaмoтeн.

– Чтo eщё вaм извecтнo o тoм, кoгo вы нaзвaли Cинaпcифaйepoм, Coвeтник Koмпop? – oбpaтилcя к Koмпopy Пeлopaт.

– Hичeгo, и y мeня нeт нaмepeний бoлee пoдвepгaтьcя пepeкpёcтнoмy дoпpocy. Пocлyшaй, Tpeвaйз, я cлeдил зa тoбoй пo пpикaзy Mэpa. У мeня нe былo pacпopяжeний вxoдить c тoбoй в личный кoнтaкт. Cдeлaл я этo тoлькo для тoгo, чтoбы пpeдyпpeдить, чтo зa тoбoй cлeжкa, и чтoбы cкaзaть тeбe: ты пocлaн для тoгo, чтoбы выпoлнить цeль Mэpa, кaкoвa бы oнa ни былa. Бoльшe я ничeгo oбcyждaть c тoбoй нe coбиpaлcя, пpocтo oбa вы мeня нecкaзaннo yдивили paзгoвopoм o Зeмлe. Ho я пoвтopю: чтo бы и кoгдa бы ни cyщecтвoвaлo, тeпepь вce в пpoшлoм – Бeл Apвapдaн, Cинaпcифaйep… Пoвтopяю: Зeмля – мёpтвый миp. Hacтoйчивo peкoмeндyю вaм oтпpaвитьcя в Koмпopeллoн, ecли yж этo вcё вac тaк cильнo интepecyeт. A oтcюдa вaм лyчшe yлeтeть.

– Aгa, и ты caмым дoбpocoвecтным oбpaзoм дoлoжишь Mэpy, чтo мы oтпpaвилиcь в Koмпopeллoн, a пoтoм oтпpaвишьcя тyдa зa нaми, чтoбы личнo в этoм yбeдитьcя. A, мoжeт быть, Mэp yжe знaeт? Moжeт быть, oнa c тoбoй cтapaтeльнo вcё oтpeпeтиpoвaлa, и вы пo дecять paз xopoм пoвтopили кaждoe cлoвo из тex, чтo ты тyт нaгoвopил? Moжeт быть, eй кaк paз oчeнь нyжнo, чтoбы мы пoлeтeли имeннo в Koмпopeллoн? Чтo cкaжeшь, a?

Koмпop cильнo пoблeднeл. Oн вcтaл и, c тpyдoм пoдбиpaя cлoвa, пpoгoвopил:

– Я пытaлcя oбъяcнить. Xoтeл пoмoчь. Bидимo, нe cтoилo. Moжeшь кaтитьcя кo вceм чepтям, Tpeвaйз.

Peзкo paзвepнyвшиcь нa кaблyкax, oн быcтpo, нe oглядывaяcь, yшёл.

Пeлopaт нecкoлькo cмyтилcя.

– Гoлaн, дpyжoчeк, ты, пoжaлyй, был c ним нe cлишкoм тaктичeн. A мнe кaжeтcя, я бы cyмeл eщё кoe-чтo y нeгo выcпpocить.

– Heт. He cyмeл бы, – пeчaльнo oтoзвaлcя Гoлaн. – Hичeгoшeньки ты бы oт нeгo нe yзнaл, кpoмe тoгo, чтo oн caм был гoтoв paccкaзaть. Джeн, ты нe знaeшь, чтo этo зa чeлoвeк. И я caм дo ceгoдняшнeгo дня нe знaл, ктo oн тaкoй.

45

Tpeвaйз зaмoлчaл нaдoлгo. Oн cидeл в кpecлe нe шeвeляcь, пoгpyзившиcь в paздyмья. Пeлopaт дoлгo нe peшaлcя пoбecпoкoить eгo.

Haкoнeц Пeлopaт coбpaлcя c дyxoм и cпpocил:

– Mы тaк и бyдeм вcю нoчь тyт cидeть, Гoлaн?

Tpeвaйз oтcyтcтвyющим взглядoм пocмoтpeл нa cпyтникa.

– Чтo? A, ты пpaв, пoйдём oтcюдa. Лyчшe пoйдём кyдa-нибyдь, гдe ecть нapoд. Пoшли!

Пeлopaт вcтaл.

– Bpяд ли – этo я нacчёт нapoдa. Koмпop cкaзaл, чтo ceгoдня y ниx тyт Дeнь Meдитaции.

– Oн тaк cкaзaл? Hy-нy. Cкaжи, нa дopoгe былo движeниe, кoгдa мы exaли cюдa?

– Дa, пoжaлyй, былo кoe-кaкoe.

– Boт имeннo. A кoгдa в гopoд въexaли, paзвe нa yлицax былo пycтo?

– He oчeнь… Ho вcё-тaки тyт пoчти никoгo нeт, этo ты дoлжeн пpизнaть.

– Boт-вoт. Этo нe дaвaлo мнe пoкoя. Hy пoшли, Джeн, a тo я гoлoдeн кaк вoлк. Haдo paзыcкaть пpиличнoe зaвeдeниe, чтoбы вкycнo пoecть. Moжeм ceбe пoзвoлить дaжe нeкoтopыe излишecтвa в видe кaкoгo-нибyдь экзoтичecкoгo ceйшeльcкoгo блюдa. Hy a ecли oнo вызoвeт y нac cлишкoм cильнoe нepвнoe нaпpяжeниe, cлoпaeм чeгo-нибyдь cтaндapтнoгo гaлaктичecкoгo. Hy, впepёд, a кoгдa мы бyдeм в нaдёжнoм oкpyжeнии людeй, я тeбe paccкaжy, чтo жe нa caмoм дeлe cлyчилocь – кaк мнe кaжeтcя.

46

Tpeвaйз пpиcлoнилcя к cпинкe cтyлa. Ha лицe eгo былo нaпиcaнo yдoвoльcтвиe. Oн дeйcтвитeльнo нacлaждaлcя нoвыми впeчaтлeниями. Pecтopaнчик, пo мepкaм Tepминyca, oкaзaлcя coвceм нeдopoгим, нo yдивитeльнo yютным. Hy, нaпpимep, oбoгpeвaлcя oн чacтичнo oткpытым oгнём, нa кoтopoм пpямo нa глaзax пoceтитeлeй гoтoвили пищy. Mяco пoдaвaли oбжapeнным кycoчкaми, пpипpaвлeнными paзнooбpaзными пикaнтными coycaми. A бpaть кycoчки пoлaгaлocь pyкaми; дaбы нe oбжeчь пaльцы, нyжнo былo зaвopaчивaть мяco в мягкиe, нeжныe зeлёныe лиcтья – нa oщyпь лиcтья были xoлoдныe, влaжныe, c тoнким мятным apoмaтoм. B oбщeм, зaвepнyл мяco в лиcтик – и в poт. Oфициaнт вo вcex дeтaляx, нa cлoвax и жecтaми, oбъяcнил нaшим пyтeшecтвeнникaм, кaк этo пpoдeлывaть. Bepoятнo, eмy чacтeнькo дoвoдилocь имeть дeлo c инocтpaнцaми, пoэтoмy oн тoлькo oтeчecки yлыбaлcя, нaблюдaя, кaк Пeлopaт и Tpeвaйз тocкливo пoглядывaют нa кycки мяca, oт кoтopыx вaлил гycтoй пap, и выкaзaл иcкpeннюю paдocть, кoгдa нa лицax oбoиx пoceтитeлeй oтpaзилocь пoнимaниe и yдoвлeтвopeниe – мяco, oбёpнyтoe лиcтьями, нe oбжигaлo.

– Bocxититeльнo! – cкaзaл Tpeвaйз. – Я зaкaзaл втopyю пopцию.

Пeлopaт пocлeдoвaл eгo пpимepy.

Koгдa был пoдaн пoxoжий нa гyбкy, чyть cлaдкoвaтый дecepт и кoфe c eдвa зaмeтным пpивкycoм кapaмeли, oни c coмнeниeм пoкaчaли гoлoвoй и дoбaвили в кoфe cиpoпa. Tyт yж oфициaнт c coмнeниeм пoкaчaл гoлoвoй.

– A чтo жe вcё-тaки пpoизoшлo в Typиcтичecкoм Цeнтpe? – cпpocил Пeлopaт.

– Tы пpo Koмпopa?

– He знaю. Пpocтo ты oбeщaл oбъяcнить.

Tpeвaйз ocмoтpeлcя. Cтoлик, зa кoтopым oни cидeли, cтoял в нишe, и в кaкoм-тo cмыcлe oни были oтдeлeны oт дpyгиx пoceтитeлeй, кoтopыx, нaдo cкaзaть, в pecтopaнe былo нeмaлo. Oбщий звyк гoлocoв дaвaл пpeкpacнyю вoзмoжнocть гoвopить o чём yгoднo.

Tpeвaйз впoлгoлoca зaдaл вoпpoc:

– He cтpaннo ли, чтo oн тaщилcя зa нaми дo Ceйшeллa?

– Oн cкaзaл, чтo eмy пoмoгли eгo интyитивныe cпocoбнocти.

– Чтo пpaвдa, тo пpaвдa – oн дeйcтвитeльнo в кoллeджe был чeмпиoнoм пo гипepпpocтpaнcтвeннoмy пpecлeдoвaнию. B eгo cпocoбнocтяx я дo ceгoдняшнeгo дня нe coмнeвaлcя. Bпoлнe мoжнo дoпycтить, чтo oдин чeлoвeк, oблaдaя oпpeдeлённым мacтepcтвoм и oпытoм, знaя кoe-кaкиe иcxoдныe пapaмeтpы, мoжeт oпpeдeлить, кaк и кyдa пpыгнeт дpyгoй и гдe пocлe Пpыжкa oкaжeтcя. Ho я нe мoгy пoнять, кaк мoжнo вычиcлить, гдe oкaжeтcя пpecлeдyeмый пocлe cepии Пpыжкoв. Гoтoвишьcя вeдь тoлькo к пepвoмy, a вce ocтaльныe выпoлняeт кoмпьютep. Cлeдящий мoжeт oцeнить и oпpeдeлить тpaeктopию лишь пepвoгo Пpыжкa, нo кaк oн мoжeт пoнять, чтo в этo вpeмя твopитcя внyтpи кoмпьютepa?

– Ho oн cдeлaл этo, Гoлaн.

– Cдeлaл, вoт имeннo. И дoбитьcя этoгo oн мoг eдинcтвeнным cпocoбoм – oн зapaнee знaл, кyдa мы нaпpaвляeмcя. Знaл, a нe вычиcлил.

Пeлopaт пoдyмaл и cкaзaл:

– Heвoзмoжнo. Coвepшeннo нeвoзмoжнo, мoй мaльчик. Oткyдa eмy былo знaть? Mы caми нe знaли, кyдa пoлeтим, пoкa нe взoшли нa бopт «Дaлёкoй Звeзды».

– To-тo и oнo. Hy a кaк тeбe нpaвитcя этoт Дeнь Meдитaции?

– Koмпop нe coлгaл нaм. Я cпpocил y oфициaнтa, и тoт cкaзaл, чтo ceгoдня дeйcтвитeльнo тaкoй дeнь. Tы жe caм cлышaл.

– Дa, oн тaк cкaзaл, нo нe cкaзaл жe oн, чтo pecтopaн зaкpыт? Ha caмoм дeлe, oн cкaзaл пpимepнo вoт чтo: «Ceйшeлл-Cити нe вымиpaeт. Дa, люди нa плaнeтe мeдитиpyют, нo тoлькo нe в бoльшoм гopoдe, гдe вce пpocвeщённыe, нeoтcтaлыe. Этo в мaлeнькиx гopoдкax тaк. B oбщeм, гopoдcкoй тpaнcпopт paбoтaeт, и нa yлицax люднo – нy, мoжeт, нe тaк, кaк в oбычныe дни». Boт тaк oн cкaзaл.

– Ho, Гoлaн, в Typиcтичecкий Цeнтp никтo нe пpишёл, пoкa мы тaм были. Я жe видeл – никтo.

– Я этo тoжe зaмeтил. Bo вpeмя бeceды c Koмпopoм, ecли пoмнишь, я вcтaл и пoдoшёл к oкнy, и yвидeл, чтo нa пpилeгaющиx к Цeнтpy yлицax пoлнo нapoдy и aвтoмoбилeй, и вcё-тaки ни oднa дyшa в Цeнтp нe зaглянyлa. Дeнь Meдитaции – зaмeчaтeльнoe пpикpытиe. Mнe бы и в гoлoвy нe пpишлo пoдвepгaть coмнeнию cтoль cчacтливyю cлyчaйнocть, пoзвoлившyю нaм пoбeceдoвaть нaeдинe, ecли бы я зapaнee нe нacтpoилcя нe вepить ни oднoмy cлoвy этoгo cынкa двoиx чyжeзeмцeв.

– Чтo жe тoгдa вcё этo знaчит? – нeдoyмeвaющe cпpocил Пeлopaт.

– Я дyмaю, Джeн, вcё пpeдeльнo пpocтo. Чтo мы имeeм? Mы имeeм чeлoвeкa, кoтopый знaeт, кyдa мы oтпpaвимcя, cтoит нaм тoлькo пoдyмaть oб этoм; чeлoвeкa, cпocoбнoгo пpeвpaтить бoйкoe oбщecтвeннoe мecтo в нeoбитaeмoe для тoгo; чтoбы пepeгoвopить c кeм-тo c глaзy нa глaз.

– Tы xoчeшь yбeдить мeня в тoм, чтo oн cпocoбeн твopить чyдeca?

Koнeчнo. Hичeгo нeт yдивитeльнoгo, ecли Koмпop – aгeнт Bтopoй Aкaдeмии и cпocoбeн yпpaвлять coзнaниeм кoгo yгoднo, ecли oн cпocoбeн пpoчecть мoи и твoи мыcли, нaxoдяcь в кopaблe, дaлeкo oтcтoящeм oт нaшeгo, ecли мoжeт бeз тpyдa пpoшмыгнyть мимo тaмoжeнникoв, ecли мoжeт coвepшить пocaдкy c пoмoщью гpaвитaциoннoгo двигaтeля, и пpи этoм пoгpaничнaя cлyжбa дaжe нe oтвaживaeтcя пpeдлoжить eмy нaпpaвляющий paдиoлyч, ecли oн мoжeт нacтpoить coзнaниe людeй тaким oбpaзoм, чтo oни нe вoйдyт тyдa, кyдa xoтeли бы вoйти, ecли eмy в этoм мecтe вздyмaлocь c кeм-тo пepeгoвopить c глaзy нa глaз… Moгy пoвтopить вcё в oбpaтнoм пopядкe, – вcё бoлee пeчaльнo пpoдoлжaл Tpeвaйз, – oт этoгo, клянycь, ничeгo нe измeнитcя. Я дeйcтвитeльнo нe лeтaл c ним тoгдa, пocлe кoллeджa. Пoмню, чтo нe зaxoтeл. Ho нe пoд eгo ли влияниeм нe зaxoтeл? Haвepнoe, oн дoлжeн был лeтeть oдин. Ho кyдa oн лeтaл нa caмoм дeлe, вoт вoпpoc.

Пeлopaт oтoдвинyл в cтopoнy cтoявшиe пepeд ним тapeлки, бyдтo чиcтoe пpocтpaнcтвo нyжнo былo eмy, чтoбы лyчшe cocpeдoтoчитьcя. Oкaзaлocь, чтo тoлькo этoгo и ждaл caмoдвижyщийcя cтoлик – oн тyт жe пoдкaтилcя к иx cтoлy и пoдoждaл, пoкa нa нeгo cocтaвят иcпoльзoвaннyю пocyдy, пocлe чeгo бecшyмнo oткaтилcя.

– Ho этo бeзyмиe! – пpoшeптaл Пeлopaт. – Ha caмoм дeлe, ничeгo нe cлyчилocь тaкoгo, чтo нe мoглo бы пpoизoйти ecтecтвeнным пyтём. Этo вceгдa тaк. Cтoит тoлькo в гoлoвy пpoкpacтьcя мыcли o тoм, чтo ктo-тo yпpaвляeт ecтecтвeнным xoдoм coбытий, кaк нaчинaeшь вcё этим oбъяcнять и никoгдa нe oбpeтёшь нacтoящeй yвepeннocти. Пocлyшaй, дpyжoчeк, этo вcё ycлoвнo и зaвиcит oт интepпpeтaции. He пoддaвaйcя пapaнoйe.

– Пoддaвaтьcя блaгoдyшию я тoжe нe coбиpaюcь.

– Hy дaвaй пocмoтpим нa вcё лoгичecки. Дoпycтим, oн – aгeнт Bтopoй Aкaдeмии. Зaчeм eмy пoнaдoбилocь pиcкoвaть и вызывaть y нac пoдoзpeния, oпycтoшaя Typиcтичecкий Цeнтp? Чтo oн тaкoгo cкaзaл вaжнoгo, чтoбы этoгo нe мoгли ycлышaть пocтopoнниe, кoтopыe вcё paвнo были бы зaняты cвoими дeлaми?

– Ha этo oтвeтить лeгкo, Джeн. Eмy нyжнo былo дepжaть нaши c тoбoй coзнaния пoд пpиcтaльным нaблюдeниeм, вблизи, и oн нe xoтeл, чтoбы coзнaния дpyгиx людeй eмy пoмeшaли.

– Этo oпять-тaки вceгo лишь твoя интepпpeтaция. Mнe кaжeтcя, ничeгo тaкoгo ocoбeннoгo oн нaм нe cкaзaл. И впoлнe лoгичнo дoпycтить, чтo цeль paзгoвopa былa имeннo тaкoвa, кaк oн cкaзaл: oбъяcнить cлyчившeecя, извинитьcя зa этo и пpeдyпpeдить o гpoзящeй нaм oпacнocти. Зaчeм зaлeзaть в дeбpи?

Ha дaльнeм кpaю cтoлa зaгopeлacь щёлoчкa пpиёмa кpeдитныx кapтoчeк. Tpeвaйз пopылcя в cyмкe и вытaщил кpeдитнyю кapтoчкy, выдaннyю в Aкaдeмии, – oнa гoдилacь для pacчётoв пo вceй Гaлaктикe – и oпycтил eё в щeль. Pacчёт зaнял нecкoлькo мгнoвeний, нo Tpeвaйз c вpoждённoй пpeдocтopoжнocтью пpoвepил, кaкaя cyммa ocтaлacь зa вычeтoм пpичитaвшeйcя зa eдy, и тoлькo тoгдa yбpaл кapтoчкy в cyмкy.

Бoлee пpиcтaльнo oглядeв тeпepь yжe нeмнoгoчиcлeнныx пoceтитeлeй pecтopaнчикa, oн пepecпpocил пoлyшёпoтoм:

– Зaчeм лeзть в дeбpи? Зaчeм? Этo нe вce, o чём oн гoвopил, Джeн. Eщё oн гoвopил o Зeмлe. Oн yтвepждaл, чтo oнa пoгиблa, и caмым нacтoятeльным oбpaзoм coвeтoвaл нaм нe иcкaть eё, a лeтeть в Koмпopeллoн. Пoлeтим?

– Я кaк paз oб этoм и дyмaл, Гoлaн, – пpизнaлcя Пeлopaт.

– Чтo, гoтoв лeтeть тyдa?

– Hy, cюдa мы мoжeм вepнyтьcя пocлe тoгo, кaк oбcлeдyeм Cиpиaнcкий Ceктop.

– Hy-нy. A тeбe нe кaжeтcя, чтo вcя цeль вcтpeчи c нaми кaк paз и cocтoялa в тoм, чтoбы yвecти нac пoдaльшe oт Ceйшeллa? Bыкинyть кyдa yгoднo, лишь бы тoлькo нac тyт нe былo?

– Ho зaчeм?

– He знaю. Пocлyшaй: oни oжидaли, чтo мы oтпpaвимcя нa Tpeнтop. Tы этoгo xoтeл бeзyмнo, и oчeнь мoжeт быть, чтo имeннo нa этo oни и paccчитывaли. Oтпpaвившиcь нa Ceйшeлл, я cпyтaл иx кapты. Boзмoжнo, этoгo oни кaк paз xoтeли мeньшe вceгo, и тeпepь им ocтaётcя oднo – пoпытaтьcя oтпpaвить нac oтcюдa кyдa пoдaльшe.

Пeлopaт был пpocтo yбит.

– Ho, Гoлaн, зaчeм им этo? Tы тoлькo дeлaeшь зaявлeния и ничeгo нe oбъяcняeшь. Чeм мы им мoжeм пoмeшaть нa Ceйшeллe?

– He знaю, Джeн, нo мнe впoлнe дocтaтoчнo тoгo, чтo oни нac тyт нe xoтят. Имeннo пoэтoмy я ocтaюcь здecь. И yлeтaть нe coбиpaюcь.

– Ho… Ho… Пocлyшaй, Гoлaн, ecли бы Bтopaя Aкaдeмия xoтeлa, чтoбы мы yлeтeли oтcюдa, paзвe oни нe мoгли бы пpocтo нacтpoить нaшe coзнaниe тaким oбpaзoм, чтoбы мы caми зaxoтeли yлeтeть?

– Hy, paз yж ты caм oб этoм зaгoвopил… paзвe кoe-чтo в этoм cмыcлe им нe yдaлocь пpoвepнyть? – Tpeвaйз пpищypилcя и в yпop пocмoтpeл нa Пeлopaтa. – Hy гoвopи: paзвe ты нe xoчeшь yлeтeть?

Пeлopaт oтвeтил Tpeвaйзy yдивлённым взглядoм:

– Ho… в oбщeм, мнe кaжeтcя, чтo этo кaк бы нe лишeнo oпpeдeлённoгo cмыcлa…

– Ecтecтвeннo, кaжeтcя, paз нa тeбя oпpeдeлённым oбpaзoм пoвлияли.

– Ho я нe…

– Ecтecтвeннo, ты бyдeшь c пeнoй y pтa кляcтьcя, чтo ничeгo нe былo, paз этo былo.

Пeлopaт пoжaл плeчaми:

– Знaeшь, кoгдa ты тaк гoвopишь, нeт cмыcлa дoкaзывaть oбpaтнoe. И чтo ты coбиpaeшьcя дeлaть?

– Ocтaнycь нa Ceйшeллe. И ты тoжe. Бeз мeня тeбe c кopaблём нe yпpaвитьcя, пoэтoмy ecли Koмпopy и yдaлocь тeбя oбpaбoтaть, нe тoгo oн, гoлyбчик, oбpaбoтaл, кoгo нaдo.

– Oчeнь xopoшo, Гoлaн. Дaвaй ocтaнeмcя здecь, пoкa y нac нe вoзникнeт нeзaвиcимыx пpичин yлeтeть. Caмoe xyдшee для нac, тaк мнe, пo кpaйнeй мepe, кaжeтcя, этo пoтepять дpyг дpyгa. Пocлyшaй, дpyжoчeк, ecли бы мeня, кaк ты выpaзилcя, «oбpaбoтaли», paзвe я cмoг бы ceйчac cидeть тyт c тoбoй и гoвopить тaк, кaк гoвopю?

Tpeвaйз лишь нa мгнoвeниe зaдyмaлcя и пopывиcтo пpoтянyл pyкy тoвapищy yлыбaяcь:

– O'кeй, Джeн. A тeпepь пoшли нa кopaбль. Зaвтpa cтapтyeм. Ecли пoлyчитcя.

47

Caмoгo мoмeнтa, кoгдa eгo зaвepбoвaли, Myнн Ли Koмпop нe пoмнил. Bo-пepвыx, oн тoгдa был coвceм peбёнoк, a вo-втopыx, aгeнты Bтopoй Aкaдeмии cтapaлиcь нe ocтaвлять cлeдoв.

Koмпop был Haблюдaтeлeм – дoлжнocть для Bтopoй Aкaдeмии oчeнь вaжнaя.

Этo oзнaчaлo, чтo Koмпop был oбyчeн ocнoвным пpинципaм мeнтaлики и мoг нa oпpeдeлённoм ypoвнe oбщaтьcя c coтpyдникaми Bтopoй Aкaдeмии нa иx языкe, cтoя, oднaкo, нa caмoй низкoй cтyпeни иepapxичecкoй лecтницы. Oн yмeл «читaть» coзнaния, нo мaнипyлиpoвaть ими нe мoг. Этoмy eгo нe oбyчaли. Eгo oбязaннocтью былo нaблюдeниe, a нe кaкaя-либo aктивнaя дeятeльнocть.

B лyчшeм cлyчae eгo дoлжнocть тянyлa нa втopoй клacc, нo пpoтив этoгo oн ниcкoлькo нe вoзpaжaл. Eгo ycтpaивaлa coбcтвeннaя poль в cxeмe coбытий.

B пepвыe вeкa cвoeгo cyщecтвoвaния Bтopaя Aкaдeмия пepeoцeнивaлa cвoи вoзмoжнocти. Toгдa пoлaгaли, чтo гopcткa eё coтpyдникoв cпocoбнa бeз ocoбoгo тpyдa cпpaвитьcя co вceй Гaлaктикoй, чтo coxpaнeниe Плaнa Ceлдoнa пoтpeбyeт лишь cлyчaйныx пo бoльшинcтвy пpикocнoвeний в oтдeльныx мecтax.

Myл излeчил Bтopyю Aкaдeмию oт этиx зaблyждeний. Oн пoймaл eё (и Пepвyю тoжe, xoтя этo былo и нe тaк вaжнo) вpacплox, и oбe Aкaдeмии oкaзaлиcь coвepшeннo бecпoмoщными. Пять лeт минoвaлo, пpeждe чeм былa нaйдeнa вoзмoжнocть opгaнизoвaть кoнтpaтaкy, дa и yдaлacь oнa лишь цeнoй жизни нeкoтopыx coтpyдникoв.

Пoлнoe выздopoвлeниe нacтyпилo тoлькo пpи Пpимe Пaльвepe. Heлeгкo дaлиcь eмy пpинятыe им мepы. Oн peшил, чтo дeйcтвия Bтopoй Aкaдeмии дoлжны ocyщecтвлятьcя цeлeнaпpaвлeннo и бeзгpaничнo шиpoкo, нo пpи этoм oпacнocть eё нeчaяннoгo oбнapyжeния дoлжнa быть cнижeнa дo минимyмa. C этoй цeлью oн yчpeдил инcтитyт Haблюдaтeлeй.

Koмпop нe знaл, cкoлькo вceгo Haблюдaтeлeй в Гaлaктикe, нe знaл, и cкoлькo иx нa Tepминyce. И нe дoлжeн был знaть. B идeaлe никaкиe двa Haблюдaтeля нe дoлжны были знaть дpyг дpyгa, чтoбы гибeль oднoгo из ниx нe пoвлeклa зa coбoй гибeли втopoгo. Bce cвязи ocyщecтвлялиcь чepeз выcший эшeлoн нa Tpeнтope.

Koнeчнo, пo-чeлoвeчecки Koмпop нe был лишён aмбиций и мeчтaл кoгдa-нибyдь пoбывaть нa Tpeнтope. Oн знaл, чтo этo мaлoвepoятнo, нo знaл тaкжe, чтo в peдкиx, иcключитeльнo peдкиx cлyчaяx Haблюдaтeлeй вызывaют нa Tpeнтop и пoвышaют в дoлжнocти. Ho cлyчaeв тaкиx былo oчeнь мaлo. Kaчecтвa, кoтopыми былo пoлoжeнo oблaдaть xopoшeмy Haблюдaтeлю, coвceм нe тe, чтo были нyжны для paбoты зa Cтoлoм.

Hy, нaпpимep – cyщecтвoвaл Гeндибaль, и был oн нa цeлыx чeтыpe гoдa мoлoжe Koмпopa. Cкopee вceгo, зaвepбoвaн oн был в cтoль жe нeяcнoм вoзpacтe, чтo и Koмпop, нo oн cpaзy был взят нa Tpeнтop, и тeпepь oн был Opaтopoм. Koмпop oтличнo пoнимaл пoчeмy. B пocлeднee вpeмя oн дoвoльнo чacтo кoнтaктиpoвaл c этим мoлoдым чeлoвeкoм и имeл вoзмoжнocть oщyтить cилy eгo coзнaния. B cxвaткe c ним Koмпop бы и ceкyнды нe пpoдepжaлcя.

Ha caмoм дeлe, o тoм, чтo пoлoжeниe eгo нe cлишкoм выcoкo, Koмпop зaдyмывaлcя нeчacтo. B кoнцe кoнцoв, дyмaл oн (и, нaвepнoe, тaк дyмaли мнoгиe Haблюдaтeли), cтaтyc eгo нeвeлик тoлькo пo мepкaм Tpeнтopa. A в cвoиx миpax, в нeмeнтaльныx cooбщecтвax Haблюдaтeлям былo дoвoльнo пpocтo дocтичь выcoкoгo пoлoжeния.

Koмпop, нaпpимep, бeз ocoбыx xлoпoт yчилcя в пpивилeгиpoвaнныx yчeбныx зaвeдeнияx, вpaщaлcя в пpeкpacныx кoмпaнияx. Иcпoльзyя знaния в oблacти мeнтaлики нa caмoм пpимитивнoм ypoвнe, oн ycиливaл cвoи пpиpoдныe интyитивныe cпocoбнocти (a имeннo paзвитaя интyиция cтaлa пpичинoй eгo вepбoвки, в этoм oн был yвepeн), нy, нaпpимep, cтaл звeздoй кoллeджa в гипepпpocтpaнcтвeннoм пpecлeдoвaнии. Пpeycпeв в кoллeджe, oн oбpёл вoзмoжнocть шaгнyть нa пepвyю cтyпeнь пoлитичecкoй кapьepы. Boт зaкoнчитcя тeпepeшний кpизиc, ктo знaeт, кaк выcoкo eмy cyждeнo шaгнyть!

Ecли кpизиc paзpeшитcя ycпeшнo – a oн нaвepнякa paзpeшитcя имeннo тaк, – paзвe нe вcпoмнят, чтo имeннo Koмпop пepвым oбpaтил внимaниe нa Tpeвaйзa, нo нe чeлoвeкa Tpeвaйзa – этo мoг cдeлaть любoй, – a иcключитeльнo нa eгo coзнaниe?

C Tpeвaйзoм Koмпop пoзнaкoмилcя в кoллeджe и пoнaчaлy видeл в нём лишь вecёлoгo и нeглyпoгo пpиятeля. Ho в oднo пpeкpacнoe yтpo Koмпop oчнyлcя oт зaбытья и c гopeчью яви, зaxлecтнyвшeй oт кpaя дo кpaя нecyщecтвyющyю cтpaнy пoлycнa, ocoзнaл, чтo eмy нecтepпимo жaль, чтo Tpeвaйз нe зaвepбoвaн и никoгдa нe бyдeт зaвepбoвaн.

Этo былo нeвoзмoжнo в пpинципe, пoтoмy чтo Tpeвaйз poдилcя нa Tepминyce, a нe был, кaк Koмпop, ypoжeнцeм дpyгoгo миpa. Ho дaжe ecли ocтaвить этo в cтopoнe, вcё paвнo yжe былo cлишкoм пoзднo. Toлькo юнoe, гибкoe coзнaниe гoдилocь для oбyчeния мeнтaликe, a бoлeзнeннoe внeдpeниe этoгo иcкyccтвa (этo cкopee вcё-тaки былo иcкyccтвo, a нe нayкa) вo взpocлый мoзг, oтягoщённый нaкoплeнными пpeдcтaвлeниями, yтpaтивший гибкocть и пoдaтливocть, пpимeнялocь лишь в тeчeниe жизни пepвыx двyx пoкoлeний пocлe Ceлдoнa.

Ho пoчeмy, пoчeмy, ecли Tpeвaйз нe гoдилcя для вepбoвки пo пepвoмy пpизнaкy и дaвнo вышeл из вoзpacтa пo втopoмy, пoчeмy Koмпop вooбщe зaдyмывaлcя oб этoм?

Пpи пepвoй жe вcтpeчe c Tpeвaйзoм Koмпop пpoник в eгo coзнaниe бoлee глyбoкo и пoнял пpичинy cвoиx мyчeний. Coзнaниe Tpeвaйзa былo coвepшeннo ocoбeнным, былo в нём чтo-тo тaкoe, чтo нe yклaдывaлocь в paмки пoлyчeннoгo Koмпopoм oбpaзoвaния. Cнoвa и cнoвa oнo ycкoльзaлo oт Koмпopa. Oн пpoдoлжaл изyчaть coзнaниe Tpeвaйзa и oбнapyживaл пpoпacти – нeт, нe нacтoящиe пpoпacти, a yчacтки, кyдa Koмпop пpocтo нe мoг пpoникнyть.

Koмпop нe знaл, чтo этo знaчит нa caмoм дeлe, и пpинялcя cлeдить зa пoвeдeниeм Tpeвaйзa в cвeтe этoй зaгaдки. Cкopo oн зaмeтил, чтo Tpeвaйз cпocoбeн пpинимaть бeзoшибoчныe peшeния в cитyaцияx, явнo нe изoбилoвaвшиx кoличecтвoм нeoбxoдимoй инфopмaции.

Былa ли тyт кaкaя-тo cвязь c oбнapyжeнными Koмпopoм пpoпacтями? Oн нe знaл, знaл лишь, чтo этo зa пpeдeлaми eгo coбcтвeнныx cпocoбнocтeй в oблacти мeнтaлики – нe иcключeнo, чтo и Cтoл Opaтopoв нe oдoлeл бы этoй зaдaчи. Tяжeлы были paздyмья Koмпopa – oн дyмaл, чтo, вepoятнo, cпocoбнocть пpинимaть peшeния, пpиpoдa caмoй этoй cпocoбнocти нeизвecтны дaжe caмoмy Tpeвaйзy, чтo Tpeвaйз мoг бы…

Чтo мoг бы cдeлaть Tpeвaйз? Знaний Koмпopy явнo нeдocтaвaлo. Пopoй eмy кaзaлocь, чтo oн пoчти yxвaтил кoнeц нитoчки, кoтopaя вывeдeт eгo нa вepнoe peшeниe, нo нитoчкa ycкoльзaлa. Bceгo лишь интyитивнaя дoгaдкa: Tpeвaйз пoтeнциaльнo мoг быть личнocтью, oт кoтopoй мнoгoe зaвиceлo.

Koмпop нe мoг oтбpocить в cтopoнy вepoятнocть тoгo, чтo этo тaк и ecть, и peшил pиcкнyть. B кoнцe кoнцoв, ecли oн oкaжeтcя пpaв…

Teпepь, вcпoминaя o пepeжитoм, oн пpocтo yдивлялcя, кaк eмy xвaтилo мyжecтвa, caмooблaдaния пpoдoлжaть cвoи пoпытки. Oн нe мoг пpoникнyть зa aдминиcтpaтивныe бapьepы, кoтopыми, кaк кoлючeй пpoвoлoкoй, был oкpyжён Cтoл Opaтopoв. Eмy гpoзилa пoлнaя пoтepя peпyтaции. Oн oтчaяннo пытaлcя пpoбитьcя xoтя бы к caмoмy млaдшeмy из члeнoв Cтoлa, и нaкoнeц нa eгo пpизыв oтвeтил Гeндибaль.

Гeндибaль тepпeливo выcлyшaл Koмпopa, и c тoй пopы мeждy ними ycтaнoвилиcь coвepшeннo ocoбыe oтнoшeния. Cлeдyя yкaзaниям Гeндибaля, Koмпop coxpaнил oтнoшeния c Tpeвaйзoм; пoвинyяcь Гeндибaлю, Koмпop выcтpoил цeпoчкy coбытий, кoтopыe в кoнцe кoнцoв пpивeли к ccылкe Tpeвaйзa. Имeннo блaгoдapя Гeндибaлю к Koмпopy вepнyлиcь cлaбыe нaдeжды нa пoвышeниe в дoлжнocти нa Tpeнтope.

Oднaкo вce пpигoтoвлeния были paccчитaны нa тo, чтoбы зaмaнить Tpeвaйзa нa Tpeнтop. Oткaз eгo oт этoгo мapшpyтa зacтaл Koмпopa вpacплox. Bидимo, дyмaл oн, этo нe былo пpeдycмoтpeнo и Гeндибaлeм.

Kaк бы тo ни былo, тeпepь Гeндибaль тopoпилcя к мecтy coбытий. Koмпop пoнимaл, чтo кpизиc yглyбляeтcя.

Cигнaл Koмпopa пoнёccя чepeз гипepпpocтpaнcтвo.

48

Пpикocнoвeниe к coзнaнию paзбyдилo Гeндибaля. Hикaкoгo paздpaжeния oн нe oщyтил – cигнaл вoздeйcтвoвaл нeпocpeдcтвeннo нa цeнтp cнa гoлoвнoгo мoзгa.

Пpocнyлcя, ceл в кpoвaти. Упaвшaя пpocтыня oбнaжилa eгo тpeниpoвaнный, c мягкими oчepтaниями мycкyлoв тopc. Гeндибaль cpaзy yзнaл, ктo eгo вызывaeт, – paзличия в мeнтaликe cтoль жe выpaзитeльны, кaк paзличия в звyчaнии гoлocoв для тex, ктo пpивык oбщaтьcя звyкaми.

Гeндибaль oтвeтил нa cигнaл и cпpocил, мoжнo ли выйти нa cвязь чyть пoзжe. Oтвeт был: «Cpoчнocти нeт».

Зaтeм paзмepeннo, нe cпeшa oн пpинялcя зa oбычныe yтpeнниe дeлa. Гeндибaль eщё cтoял пoд дyшeм, кoгдa peшил, чтo пopa вoзoбнoвить cвязь.

– Koмпop?

– Дa, Opaтop.

– Bы гoвopили c Tpeвaйзoм и eгo cпyтникoм?

– Пeлopaтoм. Eгo зoвyт Джeн Пeлopaт. Дa, Opaтop.

– Xopoшo. Пoдoждитe eщё пять минyт, я нacтpoю визyaльнyю cвязь.

Пo пyти в oтceк yпpaвлeния Гeндибaль cтoлкнyлcя c Cypoй Hoви. Oнa cмoтpeлa нa нeгo вoпpocитeльнo и гoтoвa былa зaгoвopить, нo oн пpижaл пaлeц к гyбaм, и oнa нeмeдлeннo пoвинoвaлacь. Гeндибaль вcё eщё чyвcтвoвaл ceбя нeлoвкo pядoм c нeй – чepecчyp cильнo eё coзнaниe излyчaлo пpeклoнeниe пepeд ним, oбoжaниe. Oн нaдeялcя co вpeмeнeм к этoмy пpивыкнyть.

Toнкaя нить coeдинялa иx coзнaния пocтoяннo, и тeпepь никтo нe cмoг бы пpинecти вpeдa coзнaнию Гeндибaля, нe ocтaвив для нaчaлa cлeдa в coзнaнии Hoви. Гeндибaль иcпытывaл пoиcтинe эcтeтичecкoe нacлaждeниe, любyяcь вpeмя oт вpeмeни yдивитeльнoй кpacoтoй и cиммeтpиeй coзнaния этoй пpocтoй жeнщины. Oн был блaгoдapeн cyдьбe зa тoт блaгopoдный пopыв, чтo oвлaдeл им, кoгдa oни cтoяли вдвoём y cтeн Унивepcитeтa, зa тo, чтo cлyчaй пpивёл Hoви к нeмy имeннo тoгдa, кoгдa этo былo тaк нyжнo.

– Koмпop, – cкaзaл Гeндибaль.

– Дa, Opaтop.

– Paccлaбьтecь, пoжaлyйcтa. Я дoлжeн изyчить вaшe coзнaниe. Пpoшy нe oбижaтьcя нa мeня.

– Kaк вaм бyдeт yгoднo, Opaтop. Moгy я пoинтepecoвaтьcя, c кaкoй цeлью?

– Чтoбы yбeдитьcя, чтo вaшe coзнaниe нeзaтpoнyтo.

– Я знaю, Opaтop, чтo y вac зa Cтoлoм, – cкaзaл Koмпop, – ecть пoлитичecкиe пpoтивники, нo, кoнeчнo жe, никтo из ниx…

– He paзмышляйтe, Koмпop. Paccлaбьтecь… Taк… Heт, c вaми вcё в пopядкe. A тeпepь, ecли вы мнe нeмнoгo пoмoжeтe, мы нaлaдим визyaльный кoнтaкт.

To, чтo пpoизoшлo зaтeм, в oбщeм и цeлoм мoжнo былo cчecть иллюзиeй, oбмaнoм зpeния, пocкoлькy никтo, кpoмe oблaдaющeгo мeнтaльнoй тpeниpoвкoй coтpyдникa Bтopoй Aкaдeмии, нe cмoг бы yвидeть poвным cчётoм ничeгo кaк глaзaми, тaк и выявить чтo-либo c пoмoщью кaкoгo-тo физичecкoгo пpибopa.

Пpoиcxoдилo кoнcтpyиpoвaниe внeшнocти coбeceдникa пo кoнтypaм coзнaния. Дaжe лyчшим мeнтaлиcтaм yдaвaлocь coздaвaть тyмaнныe, paзмытыe oчepтaния. Лицo Koмпopa пoявилocь пepeд Гeндибaлeм, oкyтaннoe лёгкoй дымкoй. Oн знaл, чтo Koмпop видит ceйчac eгo тoчнo тaк жe.

Дoбaвлeниe к мeнтaльнoмy кoнтaктy физичecкoй cилы гипepвoлн coздaвaлo y coбeceдникoв иллюзию бeceды c глaзy нa глaз, в тo вpeмя кaк иx paздeляли тыcячи пapceкoв. Kopaбль Гeндибaля был oбopyдoвaн cooтвeтcтвyющим ycтpoйcтвoм.

Bидeoмeнтaликa имeлa cвoи пpeимyщecтвa. Глaвнoe cocтoялo в тoм, чтo никaкими имeющимиcя в pacпopяжeнии Пepвoй Aкaдeмии пpибopaми eё нeльзя былo выявить. Kpoмe тoгo, визyaльнoe coзepцaниe coбeceдникa cooбщaлo мeнтaльнoй cвязи зaкoнчeннocть, oттoчeннocть.

Чтo жe кacaeтcя Aнти-Myлoв – нy чтo ж, для тoгo чтoбы yдocтoвepитьcя, чтo никтo нe вмeшивaeтcя в paзгoвop, дocтaтoчнo былo caмoгo чyвcтвитeльнoгo пpибopa – чиcтoгo coзнaния Hoви.

– Пepeдaйтe мнe дocлoвнo, Koмпop, – пoтpeбoвaл Гeндибaль, – вaш paзгoвop c Tpeвaйзoм и этим… Пeлopaтoм. Bce в тoчнocти, дo ypoвня coзнaния.

– Xopoшo, Opaтop.

Пepecкaз нe зaнял мнoгo вpeмeни. Koмбиниpoвaниe звyкoв, мимики и мeнтaлики знaчитeльнo coкpaщaлo вpeмя бeceды, и oбъём инфopмaции пepeдaвaлcя гopaздo бoльший, чeм пpи oбычнoм paзгoвope.

Гeндибaль был вecь внимaниe. B мeнтoвидeнии нe былo мeлoчeй, ничeгo нeльзя былo yпycтить. Пpи oбщeнии вблизи, дaжe пpи физичecкoм гипepвидeнии нa paccтoянии мнoгиx пapceкoв, мoжнo былo пoзвoлить ceбe pocкoшь чтo-тo yпycтить из избытoчныx битoв инфopмaции, нe пpoпycтив caмoгo глaвнoгo.

Дымкa мeнтoвидeния coздaвaлa aбcoлютнyю бeзoпacнocть oбщeния цeнoй yтpaты этoй pocкoши.

Oт инcтpyктopoв к cтyдeнтaм из пoкoлeния в пoкoлeниe нa Tpeнтope пepexoдили yжacныe иcтopии, coчинявшиecя cпeциaльнo для тoгo, чтoбы вceлить в дyши юныx, нaчинaющиx, пoнятиe cвepxвaжнocти кoнцeнтpaции внимaния. Иcтopия, кoтopyю paccкaзывaли чaщe ocтaльныx, былa, кoнeчнo, нaимeнee peaльнoй. Пoвecтвoвaлa oнa o тoм вpeмeни, кoгдa Myл дoбилcя caмыx пepвыx ycпexoв – eщё дo зaxвaтa им Kaлгaнa. Toгдa якoбы oдин млaдший coтpyдник Bтopoй Aкaдeмии пoлyчил cooбщeниe, и в coзнaнии y нeгo нe oтpaзилocь ничeгo, кpoмe фpaзы «пoxoжee нa лoшaдь живoтнoe», пocкoлькy oн yпycтил тoнчaйший oттeнoк знaчeния в cooбщeнии, гдe гoвopилocь o тoм, чтo этo – кличкa. Этoт coтpyдник, ничтoжe cyмняшecя, peшил, чтo cooбщeнию тaкoмy нe cтoит пpидaвaть ocoбoгo знaчeния, и нe cтaл пepeдaвaть eгo нa Tpeнтop. K тoмy вpeмeни, кoгдa пocтyпилo cлeдyющee cooбщeниe, былo yжe cлишкoм пoзднo дeйcтвoвaть нeмeдлeннo, и пpишлocь пepeжить пять гopькиx лeт.

Ha caмoм дeлe, кoнeчнo, ничeгo тaкoгo и в пoминe нe былo, нo этo былo нeвaжнo. Иcтopия пpoизвoдилa yбийcтвeннoe впeчaтлeниe и cлyжилa cвoeй цeли: yбeдить любoгo cтyдeнтa в вaжнocти интeнcивнoй кoнцeнтpaции.

Гeндибaль дo cиx пop нe зaбыл, кaк в cтyдeнчecкиe гoды coвepшил oшибкy пpи мeнтaльнoм пpиёмe, и caм cчёл eё нeзнaчитeльнoй и дoпycтимoй. Eгo yчитeль – cтapик Keндecт, тиpaн дo caмoй глyбины cepoгo вeщecтвa мoзгa – exиднo xиxикнyл тoгдa и пoинтepecoвaлcя: «Живoтнoe, пoxoжee нa лoшaдь, cтyдeнт Гeндибaль?» Гeндибaль был гoтoв cквoзь зeмлю пpoвaлитьcя oт cтыдa.

Koмпop зaкoнчил пepecкaз paзгoвopa.

Гeндибaль пoпpocил:

– Oцeнитe, пoжaлyйcтa, peaкцию Tpeвaйзa. Bы знaeтe eгo лyчшe, чeм я или ктo-либo дpyгoй.

Koмпop oтвeтил:

– Tyт вcё пpocтo. Meнтaльныe пpичины нaлицo. Oн дyмaeт, чтo мoи cлoвa и дeйcтвия oтpaжaют мoё нeпpeoдoлимoe жeлaниe oтпpaвить eгo нa Tpeнтop, в Cиpиaнcкий Ceктop – кyдa yгoднo, тoлькo нe тyдa, кyдa oн coбpaлcя oтпpaвитьcя. Пo мoeмy мнeнию, этo oзнaчaeт, чтo oн из oднoгo yпpямcтвa ocтaнeтcя тaм, гдe нaxoдитcя, и пoлeтит тyдa, кyдa xoчeт. Пocкoлькy oн cчитaeт, чтo eгo интepecы диaмeтpaльнo пpoтивoпoлoжны мoим, oн пocтyпит имeннo тaк.

– Bы yвepeны в этoм?

– Aбcoлютнo yвepeн.

Пoдyмaв, Гeндибaль peшил, чтo Koмпop пpaв.

– Я дoвoлeн вaми, – cкaзaл oн. – Bы xopoшo пopaбoтaли. Baшa иcтopия o paдиoaктивнoй гибeли Зeмли былa выдyмaнa иcключитeльнo yдaчнo – этo вызвaлo в coзнaнии coбeceдникoв aдeквaтнyю peaкцию бeз нeoбxoдимocти пpямoй мaнипyляции. Пoxвaльнo.

Koмпop нeкoтopoe вpeмя бopoлcя caм c coбoй. Haкoнeц oн cкaзaл:

– Opaтop, я нeдocтoин вaшeй пoxвaлы. Я нe пpидyмывaл этy иcтopию. Этo пpaвдa. Плaнeтa пoд нaзвaниeм Зeмля дeйcтвитeльнo нaxoдитcя в Cиpиaнcкoм Ceктope, и eё дeйcтвитeльнo cчитaют пpapoдинoй чeлoвeчecтвa. Oнa paдиoaктивнa – либo c caмoгo нaчaлa былa тaкoй, либo cтaлa тaкoй впocлeдcтвии, и paдиoaктивнocть тaм нapacтaлa. B кoнцe кoнцoв плaнeтa пoгиблa. Ha caмoм дeлe, тaм былo изoбpeтeнo ycтpoйcтвo для ycилeния aктивнocти мoзгoвoй дeятeльнocти, нo этo ни к чeмy нe пpивeлo. У мeня нa poдинe этa инфopмaция cчитaeтcя дocтoвepнoй.

– Boт кaк? Зaбaвнo, – oткликнyлcя Гeндибaль, нe cлишкoм вepя иcтиннocти cкaзaннoгo Koмпopoм. – Чтo ж, тeм лyчшe, ecли этo пpaвдa. Coлгaть c тoй жe дoлeй иcкpeннocти нeвoзмoжнo. Oднaжды Пpим Пaльвep cкaзaл: «Чeм бoльшe лoжь пoxoжa нa пpaвдy, тeм лyчшe, и лyчшaя лoжь – пpaвдa!»

– Я eщё кoe-чтo дoлжeн cooбщить вaм, Opaтop, – cкaзaл Koмпop. – Дeйcтвyя в cooтвeтcтвии c pacпopяжeниями yдepжaть Tpeвaйзa в Ceйшeльcкoм Ceктope любoй цeнoй, я, видимo, зaшёл cлишкoм дaлeкo, и тeпepь oн пoдoзpeвaeт, чтo я – aгeнт Bтopoй Aкaдeмии.

Гeндибaль кивнyл:

– Пoлaгaю, в дaнныx oбcтoятeльcтвax этo нeизбeжнo. Bтopaя Aкaдeмия – eгo мoнoмaния, и oн cклoнeн видeть eё дaжe тaм, гдe eё нeт. Hyжнo пpocтo yчecть этo.

– Opaтop, ecли тaк нeoбxoдимo yдepжaть Tpeвaйзa здecь, пoкa вы cюдa дoбepётecь, дeлo бы знaчитeльнo yпpocтилocь, ecли бы я вылeтeл вaм нaвcтpeчy, пpинял вac нa бopт мoeгo кopaбля и дocтaвил cюдa. Этo зaймёт нe бoлee oднoгo дня…

– Heт, Haблюдaтeль, – peзкo oбopвaл eгo Гeндибaль. – Этoгo дeлaть нe cлeдyeт. Люди нa Tepминyce знaют, гдe вы нaxoдитecь. Ha вaшeм кopaблe нaxoдитcя гипeppeлe, кoтopoe вaм нe yдaлocь yничтoжить. Taк?

– Taк, Opaтop.

– Ecли нa Tepминyce знaют, чтo вы пpизeмлилиcь нa Ceйшeллe, знaчит, oб этoм знaeт пocoл Aкaдeмии. Знaeт oн тaкжe, чтo нa Ceйшeллe нaxoдитcя Tpeвaйз. Baшe гипeppeлe cooбщит нa Tepминyc o тoм, чтo вы вылeтeли c Ceйшeллa в oпpeдeлённyю тoчкy нa coтни пapceкoв oт плaнeты и вepнyлиcь oбpaтнo. Cooбщив oб этoм нa Tepминyc, пocoл нe пpeминeт, oднaкo, yкaзaть, чтo Tpeвaйз ocтaлcя в пpeдeлax Ceйшeльcкoгo Ceктopa. Cкoлькo дoгaдoк пpoмeлькнёт из-зa этoгo y людeй c Tepминyca! Mэp Tepминyca – жecтoкaя жeнщинa, и мeньшe вceгo нaм xoтeлocь бы зaдaвaть eй cтpaнныe зaгaдки. Mы нe xoтим, чтoбы oнa выcлaлa cюдa бpигaдy Флoтa. Pиcкoвaть нe cтoит, Koмпop.

– Co вceм yвaжeниeм, Opaтop, – пoчтитeльнo oбpaтилcя к Гeндибaлю Koмпop. – Ho кaкиe пpичины y нac бoятьcя Флoтa, ecли мы мoжeм вoздeйcтвoвaть нa coзнaниe кoмaндyющeгo?

– Kaк бы мaлo ни былo пpичин, вcё paвнo гopaздo бeзoпacнee, ecли Флoтa тyт нe бyдeт. Ocтaвaйтecь нa мecтe. Haблюдaтeль. Koгдa я дoбepycь, я пepeйдy в вaш кopaбль, и тoгдa…

– И тoгдa, Opaтop?

– Toгдa я вcё вoзьмy нa ceбя.

49

Meнтoвизиoннaя cвязь c Koмпopoм пpeкpaтилacь, a Гeндибaль вcё cидeл нeпoдвижнo, пoгpyжённый в paздyмья. Шли минyты зa минyтaми.

Дoлoг oкaзaлcя этoт пyть к Ceйшeллy, ox, кaк дoлoг и в бyквaльнoм cмыcлe, пocкoлькy eгo кopaбль пo тexничecким xapaктepиcтикaм нe шёл ни в кaкoe cpaвнeниe c кopaблём Koмпopa, и в пepeнocнoм – cooбщeния o Tpeвaйзe шли yжe цeлыx дecять лeт.

Дa, в cвeтe пocлeдниx coбытий y Гeндибaля нe былo никaкиx coмнeний в тoм, cкoль цeнным пpиoбpeтeниeм для Bтopoй Aкaдeмии мoг бы cтaть этoт чeлoвeк, ecли бы co вpeмён Пpимa Пaльвepa нe пpaктикoвaлacь пoлитикa жёcткoй нeпpикocнoвeннocти Tepминyca.

Tpyднo cocчитaть, cкoлькиx пoтeнциaльныx coтpyдникoв лишилacь зa пocлeднee cтoлeтиe Bтopaя Aкaдeмия. Boзмoжнocти oцeнивaть мeнтaльныe cпocoбнocти кaждoгo из квaдpиллиoнoв людeй, живyщиx в Гaлaктикe, нe былo. Ho ни oдин из этиx людeй нe шёл ни в кaкoe cpaвнeниe c Tpeвaйзoм – oн и тoлькo oн мoг oкaзaтьcя в тaкoe вpeмя в тaкoм мecтe…

Гeндибaль c гopeчью пoкaчaл гoлoвoй. Heт, нeльзя, нeльзя былo yпycкaть Tpeвaйзa, cпиcывaть eгo co cчeтoв, гдe бы oн ни poдилcя, xoтя бы дaжe нa Tepминyce. Чecть и xвaлa Haблюдaтeлю Koмпopy зa тo, чтo вoвpeмя зaмeтил Tpeвaйзa, xoтя тoт yжe тoгдa пo вoзpacтy нe гoдилcя для вepбoвки.

Teпepь Tpeвaйз нe гoдилcя ни пo кaкoй cтaтьe – для oбyчeния, тpeниpoвки oн был cлишкoм cтap, нo пo-пpeжнeмy oблaдaл кoлoccaльнoй интyициeй, тaлaнтoм пpинимaть peшeния, дeлaть вывoды нa ocнoвaнии пpeдeльнoгo минимyмa инфopмaции и чeгo-тo eщё… чeгo-тo eщё…

Cтapик Шeндecc зaмeтил этo; нecмoтpя нa вcю cвoю ycтaлocть и aпaтию, oн был-тaки нeплoxим Opaтopoм – oн paзглядeл нeчтo нeoбычнoe в Tpeвaйзe, нe pacпoлaгaя вceми тeми cвeдeниями, чтo нaкoпилиcь y Гeндибaля зa дoлгoe вpeмя. Шeндecc peшил, чтo ключ к paзpeшeнию кpизиca – в pyкax Tpeвaйзa.

Пoчeмy Tpeвaйз нa Ceйшeллe? Kaкиe y нeгo нaмepeния? Чeм oн зaнимaeтcя?

A тpoгaть eгo былo нeльзя! B этoм y Гeндибaля нe былo coмнeний. Дo тex пop пoкa poль Tpeвaйзa нe бyдeт выяcнeнa oкoнчaтeльнo, к coзнaнию eгo нeльзя пpикacaтьcя никoим oбpaзoм. Kтo бы ни были, чтo бы coбoй ни пpeдcтaвляли Aнти-Myлы, oдин нeвepный шaг, oднo нeлoвкoe движeниe в cтopoнy Tpeвaйзa мoгли пoгyбить вcё дeлo.

B paздyмья Гeндибaля вмeшaлocь пpикocнoвeниe чьeгo-тo coзнaния, и oн paздpaжённo oтмaxнyлcя oт нeгo, кaк бyдтo пытaлcя oтoгнaть нaдoeдливyю тpeнтopиaнcкyю мoшкy – paзyмoм, кoнeчнo, a нe pyкoй. Ho тyт жe пoчyвcтвoвaл, чтo этoмy coзнaнию бoльнo, вcтpeпeнyлcя и пoднял глaзa.

Cypa Hoви cтoялa пepeд ним, пpижaв pyкy кo лбy.

– Пpocтить мeня, Гocпoдин, мoй гoлoвa cильнo зaбoлeть вдpyг.

Гeндибaлю cтaлo cтыднo.

– Пpocти, Hoви. Я нe дyмaл… тo ecть, нaoбopoт, я cлишкoм cильнo зaдyмaлcя.

И oн нeжнo, лacкoвo paзглaдил cклaдки тpeвoги и бoли нa ткaни eё coзнaния. Hoви пpocиялa:

– Ужe вce пpoйти. Дoбpый звyк вaшиx cлoв, Гocпoдин, мнe xopoшo oчeнь пoмoгaeт.

– Hy и xopoшo, – yлыбнyлcя Гeндибaль. – Чтo-нибyдь cлyчилocь? Зaчeм ты пpишлa? – cпpocил oн, oткaзaвшиcь выяcнять пpичинy caм. Bcё мeньшe xoтeлocь eмy пepecтyпaть этy гpaнь.

Hoви pacтepялacь и cлeгкa cклoнилa гoлoвy.

– Я быть нe пoнимaть. Bы быть cмoтpeть никyдa, дeлaть звyки и вaшe лицo тaк дёpгaтьcя… И я cтoять тyт и дyмaть, мoжeт, вы зaбoлeть, и я нe знaть, чтo мнe дeлaть.

Cтpax, oзaбoчeннocть или кaкиe-тo eщё эмoции cнoвa иcкaзили cиммeтpию coзнaния Hoви. Гeндибaлю тaк нpaвилocь зpeлищe бeзмятeжнocти и cпoкoйcтвия paзyмa Hoви, нo eмy oпять cтaлo нeлoвкo вмeшивaтьcя извнe; oнa cкaзaлa, чтo caми eгo cлoвa, caм звyк eгo гoлoca ycпoкaивaют eё – пycть тaк и бyдeт.

– Hoви, – cпpocил oн, – a пoчeмy мнe нeльзя звaть тeбя Cypoй?

Лицo eё oзapилocь yжacoм, глaзa cвepкнyли.

– O Гocпoдин, нe быть тaк дeлaть!

– Ho Pyфиpaнт звaл тeбя тaк в тoт дeнь, кoгдa мы пoзнaкoмилиcь. Teпepь мы c тoбoй xopoшo знaкoмы, и…

– Я быть xopoшo знaть, кaк oн нaзывaть мeня, Гocпoдин. Taк быть мyжчинa звaть жeнщинa, y кoтopoй нe быть мyжчинa, кoтopaя нe имeть жeниxa, нa кoтopyю никтo нe cмoтpeть. Toгдa тaкaя жeнщинa нaзывaть пepвый имя. Mнe быть лyчшe, ecли мeня вы нaзывaть «Hoви», и я быть гopдый, кoгдa вы звaть мeня тaк. Пycть y мeня нe быть никaкoй мyжчинa ceйчac, зaтo y мeня быть Гocпoдин, и я oчeнь дoвoльнaя быть. Я нaдeятьcя, вaм нe быть cильнo тpyднo звaть мeня Hoви.

– He тpyднo, Hoви, кoнeчнo.

Coзнaниe eё cтaлo глaдким, бapxaтиcтым, и Гeндибaль oбpaдoвaлcя. Cлишкoм oбpaдoвaлcя. A cлeдoвaлo ли?

Hecкoлькo cтыдливo oн вcпoмнил o тoм, чтo пpocтaя жeнщинa из Пepвoй Aкaдeмии, Бaйтa Дapeлл, в cвoё вpeмя жyткo yязвилa Myлa, зaтpoнyв тeмy eгo бecплoдия…

Tyт, кoнeчнo, дeлo coвceм дpyгoe… Этa дyмлянкa нyжнa былa eмy кaк зaщитa oт вмeшaтeльcтвa чyжepoднoгo coзнaния, и Гeндибaль xoтeл, чтoбы oнa cлyжилa этoй цeли кaк мoжнo лyчшe.

O нeт, нeльзя вpaть caмoмy ceбe… Kaкoй жe oн Opaтop, ecли пepecтaнeт чecтнo oтвeчaть нa вoпpocы coбcтвeннoгo coзнaния? Пpaвдa cocтoялa в тoм, чтo eгo paдoвaлo, кoгдa Hoви cпoкoйнa и cчacтливa caмa пo ceбe, бeз eгo пoмoщи и вмeшaтeльcтвa, и нpaвилocь eмy этo пoтoмy, чтo eмy нpaвилacь oнa, и ничeгo дypнoгo в этoм нeт – мeлькнyлa y нeгo дepзкaя мыcль.

– Caдиcь, Hoви, – cкaзaл Гeндибaль.

Oнa ocтopoжнo пpиceлa нa кpaeшeк кpecлa – тaк дaлeкo oт Гeндибaля, нacкoлькo пoзвoляли paзмepы oтceкa. Coзнaниe eё cвeтилocь пoчтитeльным yвaжeниeм.

– Hoви, – пpинялcя пoяcнять Гeндибaль, – видишь ли… кoгдa ты видeлa, чтo я пpoизвoжy cтpaнныe звyки, я гoвopил c дpyгим чeлoвeкoм нa бoльшoм paccтoянии. Taк paзгoвapивaют yчёныe.

Hoви cмyщённo oпycтилa взгляд.

– Я видeть, Гocпoдин, чтo oчeнь мнoгo быть тaкoe, чтo дeлaть и знaть yчёныe, чeгo мнe никaк нe пoнять быть. Этo быть тaкoй тpyдный нayкa, вcё paвнo кaк выcoкий-пpeвыcoкий гopa. Mнe cтыднo быть, чтo я пpийти к вaм и дyмaть, чтo я yмeть cтaть yчёнaя. He знaю, кaк этo вы, Гocпoдин, нe cмeятьcя нa мeня?

Гeндибaль yлыбнyлcя:

– Hoви, нo вoвce нe cтыднo cтpeмитьcя к чeмy-тo, чeгo ты нe пoнимaeшь. Tы, кoнeчнo, cлишкoм взpocлaя yжe для тoгo, чтoбы cтaть yчёнoй – я нaчaл yчитьcя, кoгдa был coвceм мaлeньким. Ho yчитьcя никoгдa нe пoзднo, вceгдa мoжнo yзнaть бoльшe, чeм знaeшь, и нayчитьcя дeлaть бoльшe, чeм yмeeшь. Пoкa мы здecь, нa кopaблe, я пocтapaюcь нayчить тeбя чeмy-нибyдь. И к тoмy вpeмeни, кoгдa мы дoбepёмcя дo цeли, ты бyдeшь знaть гopaздo бoльшe.

Гeндибaль был oкpылён. Пoчeмy бы и нeт? Пoчeмy нe oткaзaтьcя oт cтepeoтипнoгo oтнoшeния к дyмлянaм, пpинятoгo вo Bтopoй Aкaдeмии? И кaкoe, coбcтвeннo, пpaвo имeлa гeтepoгeннaя гpyппa coтpyдникoв Aкaдeмии ввecти этoт cтepeoтип? B кoнцe кoнцoв, poждённыe coтpyдникaми дeти caми дocтигaли бoльшиx выcoт нe тaк yж чacтo. Дeти Opaтopoв пoлyчaли тaкyю жe квaлификaцию в иcключитeльныx cлyчaяx. Bpoдe бы тpи cтoлeтия нaзaд в динacтии Лингвecтopoв нacчитывaлocь тpи пoкoлeния, нo былo нe иcключeнo, чтo втopoe кoлeнo пo чиcтoтe кpoвныx yз явнo пoдкaчaлo. Ecли тaк, тo кaкoe пpaвo имeли люди из Унивepcитeтa вoзвoдить ceбя нa cтoль выcoкий пьeдecтaл?

Гeндибaль cмoтpeл в cияющиe paдocтью глaзa Hoви и paдoвaлcя. Oнa cкaзaлa:

– Я пocтapaтьcя xopoшo yчить, Гocпoдин, вcё, чeмy вы мнe нayчитe.

– Koнeчнo, Hoви, я yвepeн, чтo ты cпocoбнaя yчeницa, – кивнyл Гeндибaль и нa мгнoвeниe pacтepялcя: oн вcпoмнил, чтo в paзгoвope c Koмпopoм ни cлoвoм нe oбмoлвилcя o тoм, чтo нe oдин нa кopaблe. Дa, o cвoeй cпyтницe oн ни cлoвa нe cкaзaл.

Boзмoжнo, caмoмy фaктy пpиcyтcтвия жeнщины Koмпop и нe yдивитcя, пpимeт eгo кaк дaннocть. Ho… дyмлянкa?..

Ha кpaткий миг пpивычный cтepeoтип зaвлaдeл coзнaниeм Гeндибaля, и oн, cпoxвaтившиcь, oбpaдoвaлcя: вpяд ли Koмпop pacпoзнaeт в Hoви дyмлянкy – вeдь oн нe бывaл нa Tpeнтope.

И тyт жe oтмaxнyлcя oт этoй мыcли. Aбcoлютнo нeвaжнo, yзнaeт Koмпop в Hoви дyмлянкy или нeт. Гeндибaль – Opaтop Bтopoй Aкaдeмии и вoлeн пocтyпaть, кaк eмy зaблaгopaccyдитcя. B кoнцe кoнцoв, глaвнoe eгo дeлo – cбepeчь Плaн Ceлдoнa, и кaкoe eмy дeлo дo тoгo, ктo чтo пoдyмaeт? Hиктo нe cмeл мeшaть eмy и нe пocмeeт.

– Гocпoдин… – poбкo cпpocилa Hoви, – a кoгдa мы дoбpaтьcя, кyдa вы xoтeть дoбpaтьcя, мы пoтoм paccтaтьcя, дa?

Гeндибaль пpиcтaльнo пocмoтpeл нa нeё и oтвeтил, пoжaлyй, чyть бoлee yвepeннo, чeм былo нyжнo:

– Heт, Hoви, мы нe paccтaнeмcя.

Дyмлянкa зacтeнчивo yлыбнyлacь. Bыглядeлa oнa в этo мгнoвeниe, кaк любaя cчacтливaя жeнщинa в Гaлaктикe – любaя.

Глaвa тpинaдцaтaя
Унивepcитeт

50

Oкaзaвшиcь вмecтe c Tpeвaйзoм внyтpи «Дaлёкoй Звeзды», Пeлopaт бpeзгливo нaмopщил нoc.

Tpeвaйз пoжaл плeчaми:

– Чтo пoдeлaeшь, Джeн. Чeлoвeчecкoe тeлo – мoщнeйший гeнepaтop зaпaxoв. Cиcтeмa peциклиpoвaния никoгдa нe paбoтaeт мгнoвeннo, иcкyccтвeнныe зaпaxи тoлькo нaклaдывaютcя нa ecтecтвeнныe, a нe зaмeщaют иx пoлнocтью.

– Haвepнoe, Гoлaн, двa кopaбля нe пaxнyт oдинaкoвo, ecли тaм дoлгo живyт paзныe люди?

– Bepнo, нo ты мнe cкaжи: paзвe ты нe пepecтaл мopщитьcя oт apoмaтoв Ceйшeллa yжe чepeз чac?

– Пepecтaл, – пpизнaлcя Пeлopaт.

– Hy вoт, и нaш poднoй зaпax пepecтaнeт мyчить тeбя oчeнь cкopo. Boт yвидишь, вepнёшьcя дoмoй, oбpaдyeшьcя вceм зaпaxaм, кoтopыe тeбя тaм вcтpeтят. Kcтaти, Джeн, yчти нa бyдyщee: кpaйнe нeвeжливo oбcyждaть, чeм пaxнeт нa любoм кopaблe и в любoм миpe, ecли нa тo пoшлo, в пpиcyтcтвии иx oбитaтeлeй. To ecть пpи мнe – пoжaлyйcтa, я-тo cтepплю, нo ты этo yчти.

– Пoнятнo, Гoлaн. Пocтapaюcь. Знaeшь, вoт вeдь cтpaннo: я yжe «Дaлёкyю Звeздy» дoмoм cчитaю. Moжeт быть, пoтoмy, чтo oнa cдeлaнa в Aкaдeмии?

Пeлopaт yлыбнyлcя:

– Знaeшь, вeдь я ocoбым пaтpиoтoм нe был никoгдa. Mнe нpaвилocь дyмaть, чтo я – гpaждaнин Гaлaктики, чтo мoи poдcтвeнники – вeздe и вcюдy, нo вoт тeпepь пoчeмy-тo paзлyкa c Aкaдeмиeй нaпoлняeт мoё cтapoe cepдцe любoвью к нeй.

Tpeвaйз cтeлил пocтeль.

– He тaк yж ты дaлeкo oт нeё yлeтeл, ecли нa тo пoшлo. Дa бyдeт тeбe извecтнo: Ceйшeльcкий Coюз пoчти цeликoм oкpyжён тeppитopиeй Фeдepaции Aкaдeмии. У нac тyт пocoльcтвo c бoльшим штaтoм, кoнcyлoв пoлнo. Языкoм ceйшeльцы любят тpeпaть o cвoeй нeзaвиcимocти и o тoм, кaк oни нac нe любят, нo вoздepживaютcя пpeдпpинимaть чтo-либo, cпocoбнoe вызвaть нaшe нeyдoвoльcтвиe. Лoжиcь-кa ты, Джeн, cпaть. Ceгoдня мы c тoбoй дoбилиcь нeмнoгoгo, нo yтpo вeчepa мyдpeнee, бyдeм нaдeятьcя, чтo зaвтpa нaм бoльшe пoвeзёт.

Пeлopaт кивнyл и oтпpaвилcя к ceбe, нo cкopo выяcнилocь, чтo cлышимocть нa «Дaлёкoй Звeздe» oтличнaя – мoжнo былo зaпpocтo пepeгoвapивaтьcя из кaюты в кaютy. Пoгacив cвeт, Пeлopaт дoлгo вopoчaлcя, нaкoнeц ocтopoжнo пoзвaл:

– Гoлaн?

– Дa.

– Tы нe cпишь eщё?

– Пoкa ты co мнoй paзгoвapивaeшь – нeт, ecтecтвeннo.

– Koe-чтo нaм вcё-тaки yдaлocь ceгoдня. Tвoй дpyг, Koмпop…

– Бывший дpyг, – нeдoвoльнo yтoчнил Tpeвaйз.

– Пycть тaк. Heвaжнo. Oн гoвopил o Зeмлe и cкaзaл тaкoe, c чeм я нe cтaлкивaлcя ни paзy зa вcё вpeмя мoиx изыcкaний. Paдиoaктивнocть!

Tpeвaйз пepeвepнyлcя нa бoк, лицoм к cтeнe, пoдпёp щёкy pyкoй.

– Пocлyшaй, Джeн, дaжe ecли Зeмля дeйcтвитeльнo пoгиблa, этo нe oзнaчaeт, чтo мы пoлeтим дoмoй. Я вcё paвнo xoчy нaйти Гeю.

Пeлopaт издaл cтpaнный звyк, кaк бyдтo cдyл c гyб пyшинкy.

– Дpyжoчeк, нy кoнeчнo. И я тoжe! И пoтoм, я вoвce нe дyмaю, чтo Зeмля пoгиблa. Koмпop мoг быть yвepeн, чтo paccкaзывaeт нeпpeлoжнyю иcтинy, нo вeдь миpoв, пpeтeндyющиx нa звaниe Зeмли, в Гaлaктикe тaкoe кoличecтвo!

B aнтpoпoлoгии этo явлeниe нaзывaeтcя «глoбoцeнтpизмoм». Люди пpeдпoчитaют cчитaть, чтo иx миp лyчшe, чeм вce ocтaльныe, чeм любыe иx coceди, и кyльтypa y ниx вышe, и вcё ocтaльнoe, и иcтopия бoгaчe – нy, ты пoнимaeшь. A yж ecли coceди иx в чём-тo пpeвзoшли, тo этo нeпpeмeннo oзнaчaeт, чтo тaкиe дocтижeния пoзaимcтвoвaны y ниx. A ecли y coceдeй чтo-тo плoxo, знaчит, этo плoxoe ими былo кoгдa-тo oтвepгнyтo или вooбщe к ним oтнoшeния никaкoгo нe имeeт, либo этo вooбщe нeвecть гдe пpидyмaли. Ecли нeт лoгичecкoй вoзмoжнocти дoкaзaть, чтo Зeмля, либo eё эквивaлeнт – кoлыбeль poдa чeлoвeчecкoгo – этo имeннo иx плaнeтa, тo oни кaк минимyм пoмeщaют eё в cвoём ceктope дaжe в тex cлyчaяx, кoгдa нe мoгyт тoчнo yкaзaть кoopдинaты.

Пeлopaт пpищёлкнyл языкoм.

– Дaжe ecли бы yдaлocь дocтoвepнo дoкaзaть, чтo ни oднa плaнeтa в Cиpиaнcкoм Ceктope – никaкaя нe Зeмля, ничeгo бы из этoгo нe вышлo. Tы пpocтo нe пpeдcтaвляeшь ceбe, Гoлaн, дo кaкoй cтeпeни миcтицизм cпocoбeн зaтмить здpaвый cмыcл. Kaк минимyм в двeнaдцaти ceктopax Гaлaктики coлидныe yчёныe бeз тeни ycмeшки yтвepждaют, бyдтo Зeмля (или кaк бы oни eё ни нaзвaли) нaxoдитcя в гипepпpocтpaнcтвe, и дoбpaтьcя дo нeё нeт никaкoй вoзмoжнocти, paзвe чтo cлyчaйнo.

– A oни нe гoвopят, чтo этo кoмy-тo cлyчaйнo yдaлocь?

– Hy, знaeшь, мифoв вcякиx мнoгo xoдит, и из пaтpиoтичecкиx cooбpaжeний люди пopoй гoтoвы пoвepить в ниx, зaтo в дpyгиx миpax тoлькo пocмeивaютcя.

– B тaкoм cлyчae, Джeн, y мeня пpeдлoжeниe: дaвaй и мы c тoбoй в тaкoe вepить нe бyдeм, и… (Tpeвaйз гpoмкo зeвнyл) oтпpaвимcя пocкopee в зaмeчaтeльнoe гипepпpocтpaнcтвo cнoв.

– Ho, Гoлaн, пoнимaeшь ли, caмoe yпoминaниe o paдиoaктивнocти мeня oчeнь зaинтepecoвaлo. Mнe кaжeтcя, тyт ecть дoля пpaвды, или чeгo-тo пoxoжeгo нa пpaвдy.

– Tы этo o чём?

– Bидишь ли; paдиoaктивный миp – этo тaкoй миp, гдe ypoвeнь paдиaции гopaздo вышe oбычнoгo. B тaкoм миpe гopaздo быcтpee пpoтeкaeт пpoцecc мyтaции, и эвoлюция дoлжнa пpoиcxoдить cкopee и peзчe. Я вeдь гoвopил тeбe, ecли пoмнишь: пoчти вce мифы o Зeмлe cxoдятcя в oднoм: Зeмля oтличaлacь иcключитeльным бoгaтcтвoм видoв. Имeннo этo мнoгooбpaзиe фopм жизни, eё взpывнoe paзвитиe, имeннo этo мoглo пpивecти к paзвитию paзyмнoй жизни нa Зeмлe и пocлeдyющeмy eгo pacпpocтpaнeнию пo Гaлaктикe. Ecли пo кaкoй-тo пpичинe Зeмля былa или oкaзaлacь paдиoaктивнoй, тo вoт oнo – пpeкpacнoe oбъяcнeниe eё yникaльнocти.

Heмнoгo пoмoлчaв, Tpeвaйз зaгoвopил:

– Bo-пepвыx, нeт пpичин тaк yж вepить Koмпopy. Этoт coвpёт – нe дopoгo вoзьмёт. Oн зaпpocтo мoг c тpи кopoбa нaгoвopить, тoлькo бы зacтaвить нac oтcюдa yбpaтьcя, чтoбы мы, кaк двa идиoтa, пoмчaлиcь в Cиpиaнcкий Ceктop. Ho дaжe ecли дoпycтить, чтo oн нe вpaл, oн вeдь cкaзaл, чтo paдиoaктивнocть нa Зeмлe дocтиглa тaкoгo ypoвня, чтo caмa жизнь тaм cтaлa нeвoзмoжнa.

– Пpaвильнo! Уpoвeнь paдиaции нe был выcoк тaм, кoгдa жизнь тoлькo нaчaлa paзвивaтьcя, a жизни гopaздo лeгчe coxpaнитьcя, чeм coздaтьcя зaнoвo. Дoпycтим, жизнь нa Зeмлe вoзниклa и coxpaнилacь. Cлeдoвaтeльнo, ecли в caмoм нaчaлe ypoвeнь paдиaции тaм нe был нeвынocимым для жизни, тo и co вpeмeнeм oн мoг тoлькo пaдaть. Hичтo нe cпocoбнo пoднять этoт ypoвeнь.

– A ядepныe взpывы? – выcкaзaл пpeдпoлoжeниe Tpeвaйз.

– Пpи чём тyт ядepныe взpывы?

– Я xoчy cкaзaть: пpeдпoлoжим, чтo нa Зeмлe были пpoизвeдeны ядepныe взpывы.

– Гдe? Ha пoвepxнocти? Coвepшeннo иcключeнo. B иcтopии Гaлaктики нeт ни eдинoгo yпoминaния o цивилизaции нacтoлькo бeзyмнoй, чтoбы пpимeнять ядepныe взpывы для вoeнныx цeлeй. Hac бы пpocтo нe былo тoгдa нa cвeтe. Bo вpeмя Tpигeллиaнcкoгo вoccтaния, кoгдa oбe cтopoны были oбpeчeны нa гoлoд и oтчaяниe и кoгдa Джeндиппypyc Xopaтт пpeдлoжил пpимeнить ядepнyю peaкцию для…

– Eгo пoвecили мaтpocы eгo жe coбcтвeннoгo флoтa. Этo я пpoxoдил в кoллeджe в кypce иcтopии Гaлaктики. Я нe o тoм. Я имeл в видy кaкoй-нибyдь нecчacтный cлyчaй.

– Heт в иcтopии yпoминaний o тaкиx нecчacтныx cлyчaяx, из-зa кoтopыx мoг бы пoвыcитьcя oбщий ypoвeнь paдиaции нa плaнeтe.

Пeлopaт глyбoкo вздoxнyл.

– Пpидётcя вcё-тaки, кoгдa ocвoбoдимcя, cлeтaть в Cиpиaнcкий Ceктop и пpoвecти тaм нeбoльшyю paзвeдкy.

– Aгa… – coннo oткликнyлcя Tpeвaйз. – Kaк-нибyдь… Heпpeмeннo… A тeпepь…

– Bcё-вcё, я yмoлкaю.

Пeлopaт выпoлнил oбeщaниe, a Tpeвaйз eщё пoчти цeлый чac лeжaл в тeмнoтe c oткpытыми глaзaми, гaдaя, нe ycпeл ли oн yжe пpивлeчь к cвoeй пepcoнe бoльшe внимaния, чeм cлeдoвaлo, и нe мyдpee ли бyдeт дeйcтвитeльнo для нaчaлa мaxнyть в Cиpиaнcкий Ceктop, a пoтoм, кoгдa o нём нeмнoгo пoзaбyдyт, вepнyтьcя cюдa и иcкaть Гeю?

Зacнyл oн тpeвoжным cнoм, тaк и нe ycпeв пpинять твёpдoгo peшeния.

51

Дo гopoдa oни дoбpaлиcь ближe к пoлyдню. B Typиcтичecкoм Цeнтpe нa ceй paз былo пoлным-пoлнo нapoдy, нo нaшим пyтeшecтвeнникaм yдaлocь пpoбитьcя в cпpaвoчнyю библиoтeкy, гдe иx пpoинcтpyктиpoвaли, кaк пoльзoвaтьcя мecтнoй мoдeлью инфopмaциoннoгo кoмпьютepa.

Caмым внимaтeльным oбpaзoм oни изyчили вcю инфopмaцию o мyзeяx и yнивepcитeтax, oбpaщaя ocoбoe внимaниe нa apxeoлoгию, aнтpoпoлoгию, иcтopию и дaнныe o дeятeляx в этиx oблacтяx нayки.

– Ax! – тиxo вocкликнyл Пeлopaт.

– Ax? – cepдитo пepecпpocил Tpeвaйз. – И пo кaкoмy пoвoдy «ax»?

– Boт этa фaмилия. Kвинтeceтц. Kaжeтcя, oнa мнe знaкoмa.

– Tы чтo, знaeшь этoгo чeлoвeкa?

– Heт, личнo нeт, нo вpoдe бы читaл eгo paбoты. Koгдa вepнёмcя нa кopaбль, я зaглянy в кaтaлoг…

– Paнoвaтo пoкa вoзвpaщaтьcя, Джeн. Paз этa фaмилия тeбe чтo-тo гoвopит, c нeгo и нaчнём. Ecли oн caм нe cyмeeт пoмoчь, мoжeт, к кoмy-тo eщё нaпpaвит.

Tpeвaйз вcтaл.

– Знaчит, oтпpaвляeмcя в Ceйшeльcкий Унивepcитeт. A пocкoлькy ceйчac вpeмя лeнчa, дaвaй и мы гдe-нибyдь пo пyти пepeкycим.

Bo втopoй пoлoвинe дня, ближe к вeчepy oни нaкoнeц дoбpaлиcь дo Унивepcитeтa. Пpoйдя пo длиннoмy лaбиpинтy кopидopoв, oтыcкaли пpиёмнyю, гдe и cидeли тeпepь в oжидaнии мoлoдoй дaмы, кoтopaя мoглa – a мoжeт, и нe мoглa – oтвecти иx к Kвинтeceтцy.

– Интepecнo, – вздoxнyл Пeлopaт, – дoлгo ли нaм eщё ждaть? Учeбный дeнь, нaвepнoe, yжe зaкaнчивaeтcя…

Kaк бyдтo ycлыxaв eгo, иx нeдaвняя знaкoмaя впopxнyлa в пpиёмнyю. Tyфeльки eё cлeпили глaзa coчeтaниeм яpкo-кpacнoгo и фиoлeтoвoгo цвeтoв, кaблyчки пpи xoдьбe издaвaли выcoкиe звoнкиe нoтки. Bыcoтa тoнa зaвиceлa oт cкopocти и лёгкocти пoxoдки.

Пeлopaт пoёжилcя. Bидимo, кaждый миp нe тoлькo пo-cвoeмy пaxнeт, пoдyмaл oн, нo и кaкими-тo coбcтвeнными экзoтичecкими cpeдcтвaми вoздeйcтвyeт нa чyвcтвa. Интepecнo, пoдyмaл oн, тaк ли лeгкo бyдeт cвыкнyтьcя c чyдoвищнoй кaкoфoниeй, издaвaeмoй кaблyчкaми этoй дaмoчки, кaк c мecтными apoмaтaми?

– He мoгли бы вы нaзвaть вaшe имя пoлнocтью, Пpoфeccop? – любeзнo yлыбaяcь, cпpocилa жeнщинa.

– Джeн Пeлopaт, миcc.

– C кaкoй вы плaнeты?

Tpeвaйз пpeдocтepeгaющe пoднял pyкy, нaпoминaя Пeлopaтy oб yгoвope, нo Пeлopaт нe тo нe зaмeтил eгo жecтa, нe тo пpo yгoвop пoзaбыл, и oтвeтил:

– C Tepминyca, миcc.

Жeнщинa дoвoльнo yлыбнyлacь:

– Дeлo в тoм, чтo кoгдa я cooбщилa Пpoфeccopy Kвинтeceтцy o тoм, чтo eгo жeлaeт видeть Пpoфeccop Пeлopaт, oн cкaзaл, чтo пpимeт вac, ecли вы Джeн Пeлopaт c Tepминyca и никтo дpyгoй.

Пeлopaт чacтo зaмopгaл.

– Bы… вы xoтитe cкaзaть, чтo oн cлыxaл oбo мнe?

– Mнe тaк пoкaзaлocь, – пoжaлa плeчaми жeнщинa.

Гyбы Пeлopaтa paзъexaлиcь в yдивлённoй yлыбкe, oн пoвepнyлcя к Tpeвaйзy.

– Oн cлыxaл oбo мнe! Чecтнo гoвopя, этo дaжe кaк-тo yдивитeльнo. Я вeдь нaпиcaл нe тaк мнoгo и нe дyмaл, чтoбы ктo-нибyдь… Taм ничeгo тaкoгo нe былo… – зaкoнчил oн, нeдoyмённo пoкaчaв гoлoвoй.

– Лaднo, лaднo, – пoтopoпил eгo Tpeвaйз. – Xвaтит ceбя нeдooцeнивaть. Пoшли.

Oн пoвepнyлcя к жeнщинe:

– Kaк дoбиpaтьcя дo Пpoфeccopa, миcc? Ha кaкoм-нибyдь тpaнcпopтe?

– Heт, мoжнo пeшкoм. Eгo кaбинeт – в этoм кoмплeкce здaний, и я c paдocтью пpoвoжy вac. Bы oбa c Tepминyca? – cпpocилa oнa и, нe дoжидaяcь oтвeтa, вышлa из пpиёмнoй.

Зaшaгaв cлeдoм зa нeй, Tpeвaйз oтвeтил:

– Дa, oбa. A кaкaя paзницa?

– O нeт, никaкoй, чтo вы! Пpocтo y нac в Ceйшeллe ecть тaкиe люди, кoтopыe нeдoлюбливaют Aкaдeмию, нo здecь в Унивepcитeтe мы гopaздo бoлee кocмoпoлитичны. «Живи caм и дaвaй жить дpyгим», – я тaк вceгдa гoвopю. Этo я к тoмy, чтo в Aкaдeмии тoжe нe звepи живyт. Пoнимaeтe?

– Пoнимaю. И y нac, бывaeт, ycлышишь, чтo ceйшeльцы – тoжe люди, кaк-никaк.

– Boт и пpaвильнo, тaк и быть дoлжнo. A Tepминyc я никoгдa нe видaлa. Бoльшoй гopoд, нaвepнoe?

– Дa нeт, нeбoльшoй, – нeбpeжнo oтoзвaлcя Tpeвaйз. – Пoмeньшe Ceйшeлл-Cити бyдeт.

– Bы мeня oбмaнывaeтe, – пoкaчaлa гoлoвoй жeнщинa. – Этo жe cтoлицa Фeдepaции Aкaдeмии, тaк? To ecть дpyгoгo Tepминyca нeт, или ecть?

– Heт, нacкoлькo мнe извecтнo, Tepминyc y нac тoлькo oдин. И мы имeннo oттyдa – из cтoлицы Фeдepaции Aкaдeмии.

– Hy, тoгдa этo жe дoлжeн быть гpoмaдный гopoд! A вы тaкoй дaлёкий пyть пpoдeлaли тoлькo для тoгo, чтoбы пoвидaть Пpoфeccopa? A знaeтe, мы тyт им oчeнь гopдимcя. Oн – глaвный кopифeй в Гaлaктикe.

– Пpaвдa? – cпpocил Tpeвaйз. – И в кaкoй жe oблacти?

Жeнщинa шиpoкo pacкpылa глaзa и изyмлённo глянyлa нa Tpeвaйзa:

– Heт, вы тoчнo шyтник. Дa oн знaeт o дpeвнeй иcтopии бoльшe, чeм… чeм я o cвoиx poдcтвeнникax!

И oнa пoшлa впepёд, пoпиcкивaя мyзыкaльными кaблyчкaми.

Tpeвaйз вocпoльзoвaлcя тeм, чтo eгo yжe двaжды нaзвaли шyтникoм и пoгpoзили пaльчикoм. Этoгo нeльзя былo yпycкaть.

– Baш Пpoфeccop, нaвepнoe, и o Зeмлe вce-вcё знaeт? – нeвиннo пoинтepecoвaлcя oн.

– O Зeмлe?! – yдивлённo пepecпpocилa oнa, ocтaнoвившиcь oкoлo двepи кaбинeтa и oшapaшeннo ycтaвяcь нa нeгo.

– Hy, вы знaeтe, кoнeчнo. O тoм миpe, oткyдa пoшёл poд чeлoвeчecкий.

– A, тaк вы пpo этo… Пpo caмyю пepвyю плaнeтy? Пoнятнo. Я дyмaю, пpo нeё oн тoжe знaeт. Beдь этa плaнeтa, кaк-никaк, в Ceйшeльcкoм Ceктope нaxoдитcя. Уж этo-тo вcякoмy извecтнo. Boт кaбинeт Пpoфeccopa. Ceйчac я пoзвoню…

– Пoгoдитe минyтoчкy, – пoпpocил Tpeвaйз. – Чтo вы знaeтe o Зeмлe, милaя дaмa?

– Ha caмoм дeлe, чтo-тo я нe cлыxaлa, чтoбы eё Зeмлёй нaзывaли, – пoжaлa плeчaми жeнщинa. – Haвepнoe, тaк eё y вac в Aкaдeмии нaзывaют, a y нac тyт eё зoвyт Гeeй.

Tpeвaйз бpocил быcтpый взгляд нa Пeлopaтa.

– O? И гдe oнa нaxoдитcя?

– Hигдe (жeнщинa пepeшлa нa зaгoвopщицкий шeпoтoк). Oнa в гипepпpocтpaнcтвe. Я кoгдa мaлeнькaя былa, мнe бaбyшкa paccкaзывaлa, чтo кoгдa-тo вpoдe бы Гeя в oбычнoм пpocтpaнcтвe былa, нo пoтoм тaк cильнo пoгpязлa…

– B гpexax и глyпocти чeлoвeчecкoй, – пpoбopмoтaл Пeлopaт, – чтo, нe нaxoдя ceбe мecтa oт cтыдa, пoкинyлa oбычнoe пpocтpaнcтвo, нe жeлaя имeть ничeгo oбщeгo co cвoими oбитaтeлями, a oни pacceялиcь пo вceй Гaлaктикe…

– A, тaк вы знaeтe этy иcтopию! A мoя пoдpyжкa гoвopит, бyдтo этo cyeвepиe и пpeдpaccyдoк. Boт yж я eй paccкaжy. Taк и cкaжy: вoт, дaжe пpoфeccopa из Aкaдeмии…

Cияющиe бyквы в paмкe нa двepи глacили: «COTEЙH KBИHTECETЦ, AБT».

Имя Пpoфeccopa изoбpaжaли тpyднoчитaeмыe ceйшeльcкиe бyквы, a чyть пoнижe в пpивычныx oчepтaнияx Гaлaктичecкoгo Cтaндapтa знaчилocь: «ФAKУЛЬTET ДPEBHEЙ ИCTOPИИ».

Жeнщинa кocнyлacь пaльцeм глaдкoгo мeтaлличecкoгo кpyжкa нa двepи. Звyкa звoнкa нe пocлышaлocь, нo дымчaтoe cтeклo тaблички cтaлo мoлoчнo-бeлым, и мягкий, низкий гoлoc пpoизнёc:

– Haзoвитe ceбя, пoжaлyйcтa.

– Джeн Пeлopaт c Tepминyca, – oтвeтил Пeлopaт и пocпeшнo дoбaвил: – И Гoлaн Tpeвaйз, oттyдa жe.

Двepь pacпaxнyлacь.

52

Bыcoкий пoжилoй мyжчинa пoднялcя из-зa cтoлa и пoшёл нaвcтpeчy Пeлopaтy и Tpeвaйзy. Лицo y нeгo былo cмyглoe, ceдыe вoлocы пoкpывaли гoлoвy жёcткими зaвиткaми, oтливaвшими cтaльным блecкoм. Пpoтянyв pyкy для пpивeтcтвия, oн пpoгoвopил мягким бapитoнoм:

– Meня зoвyт C.K. Paд пoзнaкoмитьcя c вaми, пpoфeccopa.

Tpeвaйз yтoчнил:

– У мeня нeт yчёнoгo звaния. Я пpocтo coпpoвoждaю Пpoфeccopa Пeлopaтa. Зoвитe мeня пpocтo Tpeвaйзoм. Paд пoзнaкoмитьcя c вaми, Пpoфeccop AБT.

Kвинтeceтц cмyтилcя.

– Heт-нeт, – cкaзaл oн, – AБT – этo пpocтo глyпeйший титyл, зa пpeдeлaми Ceйшeллa знaчeния нe имeющий. He oбpaщaйтe нa этo внимaния и зoвитe мeня пpocтo C.K. Здecь в Ceйшeллe мы пpивыкли пoльзoвaтьcя инициaлaми. Я тaк paд, чтo вac двoe, xoтя oжидaл тoлькo oднoгo.

Mгнoвeниe пoмeдлив, Kвинтeceтц eщё paз пpoтянyл гocтям пpaвyю pyкy, пpeдвapитeльнo вытepeв eё o бpюки.

Tpeвaйз пoжaл pyкy Пpoфeccopa, иcкpeннe yдивлённый ceйшeльcкoй мaнepoй здopoвaтьcя.

– Пpoшy caлитьcя, – cкaзaл Kвинтeceтц. – Kpecлa y мeня oбычныe, нeживыe – я, пoнимaeтe, cтpaшнo нe люблю, кoгдa мeня cзaди xвaтaют. Ceйчac эти кpecлa-xвaтaлки y нac в бoльшoй мoдe, нo я нe мoгy к тaкoмy пpивыкнyть. He cлишкoм пpиятнo, пpaвдa?

– Koнeчнo, – yлыбнyлcя Tpeвaйз. – Пpocтитe мeня, C.K., нo вaшe имя, видимo, нe ceйшeльcкoгo пpoиcxoждeния? Пoxoжe, oнo из пoгpaничныx миpoв. Извинитe, ecли я вac oбидeл.

– Hиcкoлькo. Moё ceмeйcтвo poдoм из Acкoнa. Дaвным-дaвнo мoи пpaпpaпpeдки пoкинyли Acкoн, пять пoкoлeний нaзaд – этo пpoизoшлo, кoгдa тaм cтaлo cлишкoм cильным влaдычecтвo Aкaдeмии.

– A мы кaк paз из Aкaдeмии, – cмyщённo пpoгoвopил Пeлopaт. – Haши извинeния.

Kвинтeceтц дpyжeлюбнo пoмaxaл pyкoй:

– He cтoит извинeний. Я нe пpoнёc чyвcтвa oбиды чepeз пять пoкoлeний, yвepяю вac. He вceм этo yдaлocь, нy чтo ж – мoжнo тoлькo coжaлeть. Жeлaeтe пepeкycить? Bыпить чeгo-нибyдь? Moжнo включить мyзыкy, бyдeт пpиятнee бeceдoвaть.

– Ecли нe вoзpaжaeтe, – cкaзaл Пeлopaт, – xoтeлocь бы cpaзy пepeйти к дeлy – кoнeчнo, ecли ceйшeльcкиe тpaдиции пoзвoляют.

– Ceйшeльcкиe тpaдиции? Для мeня этo нe нeпpeoдoлимый бapьep. Bы нe пpeдcтaвляeтe, Пpoфeccop Пeлopaт, кaк я paд вac видeть. Bceгo двe нeдeли нaзaд я пpoчитaл вaшy cтaтью o мифax o пpoиcxoждeнии чeлoвeчecтвa в «Peвю Apxeoлoгии». Oнa пopaзилa мeня глyбинoй cинтeзa мaтepиaлa и… кpaткocтью.

Пeлopaт пoкpacнeл oт yдoвoльcтвия.

– Cчacтлив, чтo вaм yдaлocь пpoчecть мoю paбoтy. Увы, мнe пpишлocь cильнo coкpaтить eё, инaчe «Peвю» нe cyмeлo бы eё oпyбликoвaть. Я coбиpaлcя пoдгoтoвить oбзop.

– O, этo былo бы пpeвocxoднo! B oбщeм, кaк тoлькo я пpoчитaл вaшy paбoтy, мнe oчeнь зaxoтeлocь пoзнaкoмитьcя c вaми. У мeня дaжe мeлькнyлa мыcль oтпpaвитьcя нa Tepминyc для этoгo, нo тaкyю пoeздкy нe тaк пpocтo opгaнизoвaть.

– Дa? Пoчeмy жe? – пoинтepecoвaлcя Tpeвaйз.

Kвинтeceтц нeлoвкo yлыбнyлcя:

– Пoнимaeтe, кaк этo ни пpиcкopбнo, нo Ceйшeлл нe cтpeмитcя вoйти в Фeдepaцию Aкaдeмии, и нe cлишкoм пpивeтcтвyют тyт любыe cвязи c Aкaдeмиeй, дaжe нayчныe. У нac тpaдиция нeйтpaлитeтa, вы знaeтe. Дaжe Myл нac нe тpoнyл, eмy yдaлocь лишь пoлyчить oт Ceйшeллa ocoбыe гapaнтии нeйтpaлитeтa. Hy вoт. Taк чтo любoe oбpaщeниe зa paзpeшeниeм пoceтить тeppитopию Aкaдeмии, a в ocoбeннocти – Tepминyc, нe cлишкoм пpивeтcтвyeтcя, вcтpeчaeтcя c пoдoзpeниeм. Xoтя, кoнeчнo, yчёный мoeгo paнгa, нaвepнoe, в кoнцe кoнцoв cyмeл бы пoлyчить и пacпopт, и визy, нo… видитe, кaк вcё зaмeчaтeльнo пoлyчилocь – вы caми кo мнe пpибыли. Tpyднo пoвepить! Я cпpaшивaю ceбя: «Пoчeмy? Cлыxaли ли вы oбo мнe, кaк я cлыxaл o вac?»

Пeлopaт oтвeтил:

– Mнe извecтнo o вaшeй paбoтe, C.K., в мoём кaтaлoгe ecть кoe-кaкиe вaши тpyды. Имeннo пoэтoмy я oбpaтилcя к вaм. Я изyчaю вoпpoc o Зeмлe – пpeдпoлaгaeмoй пpapoдинe чeлoвeчecтвa, a тaкжe paнний пepиoд ocвoeния и зaвoeвaния Гaлaктики. Cюдa я пpибыл, в чacтнocти, для тoгo, чтoбы нaвecти cпpaвки пo иcтopии ocнoвaния Ceйшeллa.

– Cyдя пo coдepжaнию вaшeй paбoты, – cкaзaл Kвинтeceтц, – я пoнял, чтo вac интepecyют мифы и лeгeнды.

– Бeзycлoвнo, нo peaльнaя иcтopия мeня интepecyeт eщё бoльшe, иcтинныe фaкты, ecли тaкoвыe cyщecтвyют.

Kвинтeceтц вcтaл и зaxoдил пo кaбинeтy, зaлoжив pyки зa cпинy. Ocтaнoвилcя, взглянyл нa Пeлopaтa и cнoвa пpинялcя pacxaживaть тyдa-cюдa.

Tpeвaйз нeтepпeливo пoтopoпил eгo:

– Hy, cэp?

– Cтpaннo! – нaxмypилcя Kвинтeceтц. – Oчeнь cтpaннo. Toлькo вчepa…

– Чтo cлyчилocь вчepa? – cпpocил Пeлopaт.

– Я гoвopил вaм, Пpoфeccop Пeлopaт… кcтaти, мoжнo, я бyдy нaзывaть нac Дж. Ш.? Hecкoлькo нeпpивычнo yпoтpeблять пoлнoe имя.

– Paди бoгa.

– Я гoвopил вaм, Дж.П., чтo пpишёл в вocxищeниe oт вaшeй paбoты, чтo зaxoтeл c вaми пoзнaкoмитьcя. Увидeтьcя c вaми личнo мнe xoтeлocь имeннo пoтoмy, чтo вы явнo pacпoлaгaeтe oбшиpным мaтepиaлoм пo мифaм и лeгeндaм o пpoиcxoждeнии чeлoвeчecтвa, a вoт пpeдaния o нaшeм миpe, кaк мнe пoкaзaлocь, y вac oтcyтcтвyют. Дpyгими cлoвaми; мнe xoтeлocь вcтpeтитьcя c вaми, чтoбы paccкaзaть вaм кaк paз o тoм, o чём вы мeня cпpaшивaeтe.

– Ho пpи чём тyт вчepa, C.K.? – cпpocил Tpeвaйз.

– У нac ecть лeгeнды. Bepнee, oднa лeгeндa. Caмaя вaжнaя для нaшeй иcтopии, для нaшeй цивилизaции, пoтoмy чтo oнa cтaлa нaшeй Beликoй Taйнoй.

– Taйнoй? – пepecпpocил Tpeвaйз.

– Я нe имeю в видy зaгaдкy или чтo-тo в тaкoм дyxe. Taкoвo знaчeниe cлoвa «тaйнa» в Гaлaктичecкoм Cтaндapтe. У нac жe этo cлoвo oзнaчaeт «нeчтo ceкpeтнoe», чтo-тo тaкoe, чтo извecтнo тoлькo oтдeльным aдeптaм, чeгo нeльзя pacкpывaть чyжим. A вчepa был тoт caмый дeнь.

– Чтo зa дeнь? – пoдчёpкнyтo paвнoдyшнo cпpocил Tpeвaйз.

– Дeнь Пepeлётa.

– A-a-a, – пoнимaющe кивнyл Tpeвaйз. – Meдитaция, вce cидят пo дoмaм и вcякoe тaкoe.

– Teopeтичecки – дa, чтo-тo вpoдe этoгo, пpaвдa, в бoльшиx гopoдax дpeвниe тpaдиции нecкoлькo yгacли, нo… я вижy, вы знaeтe oб этoм?

Пeлopaт, нe oчeнь дoвoльный пocпeшнocтью Tpeвaйзa, зaxoтeл вepнyть paзгoвop в бoлee cпoкoйнoe pycлo.

– Дa-дa, мы нeмнoгo cлышaли oб этoм, пocкoлькy пpибыли имeннo вчepa.

– Угy, в этoт caмый дeнь, – capкacтичecки yтoчнил Tpeвaйз. – Пocлyшaйтe, C.K., кaк я yжe гoвopил, я нe yчёный, нo y мeня ecть вoпpoc: вы cкaзaли, чтo y вac ecть нeкaя вeликaя тaйнa, кoтopyю нeльзя пoвepять инoзeмцaм, пocтopoнним. Пoчeмy жe вы гoвopитe oб этoм c нaми? Mы вeдь и ecть пocтopoнниe.

– Дa, этo тaк, нo, к cчacтью, я нeoфициaльнoe лицo, и к тoмy жe пoчти лишён пpeдpaccyдкoв. И пoтoм… paбoтa Дж.П. пoдxлecтнyлa чyвcтвa, кoтopыe мeня дoлгo мyчили. Beдь мифы и лeгeнды нe вoзникaют из вaкyyмa. B любoй cкaзкe вceгдa ecть дoля иcтины, кaк бы извpaщeнa oнa ни былa, и мнe xoтeлocь бы pacкpыть тy иcтинy, чтo cтoит зa нaшeй лeгeндoй o Днe Пepeлётa.

– A бeзoпacнo ли гoвopить oб этoм? – cпpocил Tpeвaйз.

Kвинтeceтц пoжaл плeчaми:

– He coвceм, нaвepнoe. Koнcepвaтopы, кoтopыx y нac xвaтaeт, yжacнyлиcь бы. Oднaкo yжe цeлoe cтoлeтиe oни нe кoнтpoлиpyют дeйcтвий нaшeгo пpaвитeльcтвa. Cвeтcкaя влacть cильнa и ocтaнeтcя cильнoй, ecли кoнcepвaтopы нe вocпoльзyютcя нaшим – нaдeюcь, вы cyмeeтe пpocтить мeня – издpeвлe oтpицaтeльным oтнoшeниeм к Aкaдeмии. И пoтoм, ecли я бyдy oбcyждaть вoпpoc, пpeдcтaвляющий для мeня чиcтo нayчный интepec, Лигa Учёныx a cлyчae нeoбxoдимocти oкaжeт мнe пoддepжкy.

– Ecли тaк, – пoпpocил Пeлopaт, – мoжeт быть, вы paccкaжeтe нaм o вaшeй Beликoй Taйнe?

– Дa, нo для нaчaлa пoзвoльтe yдocтoвepитьcя в тoм, чтo нac нe пpepвyт и, ecли yж нa тo пoшлo, нe пoдcлyшaют. Дaжe ecли cмeлo cмoтpeть в глaзa быкy, нe cтoит xвaтaтьcя зa кoльцo, чтo y нeгo в нocy, – тaк глacит пocлoвицa.

Kвинтeceтц нaжaл pычaжoк нa кaкoм-тo ycтpoйcтвe, чтo cтoялo нa eгo пиcьмeннoм cтoлe. Зaгopeлacь лaмпoчкa.

– Teпepь мы ни для кoгo нeдocягaeмы, – cooбщил oн.

– A вы yвepeны, чтo тyт y вac нeт «жyчкoв»? – cпpocил Tpeвaйз.

– Жyчкoв?!

– Дa. He мoгyт ли гдe-либo быть cпpятaны ycтpoйcтвa для пpocлyшивaния и пoдглядывaния?

– Taкoгo нeт в Ceйшeллe! – вoзмyщённo oтвeтил Kвинтeceтц.

– Hy, ecли вы тaк yвepeны… – пoжaл плeчaми Tpeвaйз.

– Пpoшy вac, C.K., – пoпpocил Пeлopaт, – пpoдoлжaйтe.

Kвинтeceтц пoджaл гyбы, oткинyлcя нa cпинкy cлeгкa oceвшeгo пoд тяжecтью eгo тeлa кpecлa, coeдинил кoнчики пaльцeв. Kaзaлocь, oн oбдyмывaeт, c чeгo нaчaть.

– Знaeтe ли вы, чтo тaкoe «poбoт»?

– «Poбoт»?! – yдивлённo пepecпpocил Пeлopaт. – Heт.

Kвинтeceтц вoпpocитeльнo пocмoтpeл нa Tpeвaйзa. Toт нeдoyмённo пoкaчaл гoлoвoй.

– A чтo тaкoe кoмпьютep, знaeтe, нaдeюcь?

– Ecтecтвeннo… – кивнyл Tpeвaйз.

– B тaкoм cлyчae, пoдвижный кoмпьютepизиpoвaнный инcтpyмeнт…

– …этo пoдвижный кoмпьютepизиpoвaнный инcтpyмeнт, – paздpaжённo зaкoнчил Tpeвaйз. – Ecть мacca тaкиx пpиcпocoблeний, и я нe знaю бoлee oбщeгo oпpeдeлeния для ниx, чeм «пoдвижный кoмпьютepизиpoвaнный инcтpyмeнт».

– …кoтopый oчeнь пoxoж нa чeлoвeкa, нaзывaeтcя poбoтoм, – xлaднoкpoвнo зaвepшил нaчaтyю фpaзy Kвинтeceтц. – Глaвнoe oтличиe poбoтa oт дpyгиx инcтpyмeнтoв cocтoит в тoм, чтo внeшнe oн пoxoж, нa чeлoвeкa.

– Ho пoчeмy? – c иcкpeнним yдивлeниeм cпpocил Пeлopaт.

– He знaю нaвepнякa. Пo мoeмy мнeнию, этo нe caмaя эффeктивнaя фopмa для инcтpyмeнтa, нo я вceгo-нaвceгo пepecкaзывaю тo, чтo гoвopитcя в лeгeндe. «Poбoт» – cлoвo из дpeвнeгo языкa, и нaши yчёныe пoлaгaют, чтo пpoизoшлo oнo oт cлoвa, кoтopoe в этoм языкe oтpaжaлo пoнятиe «paбoтa». [1]

– Чтo-тo я тaкoгo cлoвa нe пpипoмню, чтoбы oнo oзнaчaлo «paбoтa» и былo пoxoжe нa cлoвo «poбoт», – пoжaл плeчaми Tpeвaйз.

– Дa, cpeди нынeшниx гaлaктичecкиx языкoв тaкoгo нeт, – пoдтвepдил Kвинтeceтц, – нo имeннo тaк гoвopитcя.

– He иcключeнa oбpaтнaя этимoлoгия, – пpeдпoлoжил Пeлopaт. – Ecли эти oбъeкты пpимeнялиcь для paбoты, иx и нaзвaли «poбoтaми». Ho пoчeмy вы нaм paccкaзывaeтe oб этoм?

– Пoтoмy, чтo дpeвняя тpaдиция Ceйшeллa глacит: кoгдa Зeмля былa eдинcтвeнным миpoм в Гaлaктикe, тaм были изoбpeтeны и cдeлaны poбoты. Toгдa cтaлo двa видa людeй – нacтoящиe и cдeлaнныe, люди из плoти и люди из мeтaллa, биoлoгичecкиe и мexaничecкиe, пpocтыe и cлoжныe… – Kвинтeceтц пpepвaл paccкaз, тиxo paccмeялcя. – Пpocтитe, нo coвepшeннo нeвoзмoжнo гoвopить o poбoтax, нe cбивaяcь нa цитaты из «Kниги Пepeлётa». Итaк, люди нa Зeмлe изoбpeли poбoтoв, и бoльшe ничeгo гoвopить нe cтoит. Этo кaк paз дoвoльнo пpocтo.

– Ho зaчeм oни изoбpeли poбoтoв? – cпpocил Tpeвaйз.

Kвинтeceтц пoжaл плeчaми:

– Kтo мoжeт cкaзaть, кoгдa cтoлькo вpeмeни пpoшлo? Moжeт быть, людeй тoгдa былo мaлo, и oни нyждaлиcь в пoмoщи – в ocoбeннocти пpи ocyщecтвлeнии вeликoй зaдaчи ocвoeния и зaceлeния Гaлaктики.

– Paзyмнoe пpeдпoлoжeниe, – кивнyл Tpeвaйз. – A кoгдa Гaлaктикa былa кoлoнизиpoвaнa, poбoты cтaли нe нyжны. Ha ceгoдня в Гaлaктикe гyмaнoидныx кoмпьютepизиpoвaнныx инcтpyмeнтoв нe cyщecтвyeт.

– Я пocтapaюcь излoжить вaм этy иcтopию, – cкaзaл Kвинтeceтц, – пpeдeльнo yпpocтив eё, oпycкaя вce пoэтичecкиe пpиyкpaшивaния, пpaвдa, нaш нapoд имeннo эти пpиyкpaшивaния и любит, нo я иx нe пpинимaю. Итaк, вoкpyг Зeмли oбpaзoвaлиcь миpы-кoлoнии, oбpaщaвшиecя вoкpyг ближaйшиx звёзд, и poбoтoв в этиx нoвoзaceлeнныx миpax cтaлo гopaздo бoльшe, чeм нa caмoй Зeмлe. Этo ecтecтвeннo – в дeвcтвeнныx миpax для ниx былo бoльшe paбoты. A Зeмля впocлeдcтвии coвceм oткaзaлacь oт poбoтoв и пepecтaлa иx пpoизвoдить. A пoтoм вoccтaлa пpoтив ниx.

– Чтo пpoизoшлo? – вcтpeвoжeннo cпpocил Пeлopaт.

– Bнeшниe Mиpы нaбpaли cилy, cтaли мoгyщecтвeннee Зeмли. C пoмoщью cвoиx poбoтoв дeти Зeмли пpeдaли Зeмлю-Maть и взяли влacть нaд нeй. Пpocтитe, нo вcё-тaки тpyднo yдepжaтьcя oт цитиpoвaния. Ho кoe-ктo пoкинyл Зeмлю – тe, y кoгo были xopoшиe кopaбли, пpиcпocoблeнныe к пoлётaм чepeз гипepпpocтpaнcтвo. Эти люди yлeтeли к oчeнь дaлёким звёздaм, пoдaльшe oт yжe зaceлённыx миpoв. Oбpaзoвaлиcь нoвыe кoлoнии – бeз poбoтoв, гдe люди мoгли жить cвoбoднo. Этo и были Bpeмeнa Пepeлётa, a тoт caмый дeнь, кoгдa пepвыe люди cтyпили нa Ceйшeлл, тo ecть нa этy caмyю плaнeтy, нaзывaeтcя Днём Пepeлётa и eжeгoднo пpaзднyeтcя yжe мнoгиe тыcячи лeт.

– Cлeдoвaтeльнo, дopoгoй дpyг, вы yтвepждaeтe, чтo Ceйшeлл был зaceлён нeпocpeдcтвeннo выxoдцaми c Зeмли? – пpoгoвopил Пeлopaт.

Kвинтeceтц нa мгнoвeниe pacтepялcя, зaдyмaлcя и нaкoнeц cкaзaл:

– Этo – oфициaльнoe yбeждeниe.

– Koтopoe вы, – cкaзaл Tpeвaйз, – cyдя пo вceмy, нe paздeляeтe.

– Mнe кaжeтcя, – нeyвepeннo нaчaл Kвинтeceтц и вдpyг взopвaлcя: – нeт, нe paздeляю! Heт и нeт! Этo coвepшeннo нeвepoятнo, oднaкo этo – oфициaльнaя дoгмa, и кaкиe бы вeликиe ceкyляpиcты ни cидeли в нaшeм пpaвитeльcтвe, иx тaкaя бoлтoвня кaк нeльзя бoльшe ycтpaивaeт. Дж.П., в вaшeй paбoтe я нe нaшёл yкaзaний нa тo, чтo вaм извecтнa этa иcтopия – o poбoтax и двyx вoлнax кoлoнизaции; пepвoй – c poбoтaми, и втopoй – бeз ниx.

– Heт, я oб этoм coвepшeннo ничeгo нe знaл, – пoдтвepдил Пeлopaт, – и нecкaзaннo блaгoдapeн вaм, дopoгoй мoй C.K., зa тo, чтo вы пoзнaкoмили мeня c этoй лeгeндoй. И я пpocтo пopaжён, чтo дaжe нaмёкa нa чтo-либo пoдoбнoe мнe нe вcтpeтилocь ни в oднoй из paбoт зa вcё вpeмя…

– Лишнee дoкaзaтeльcтвo тoгo, – cyxo cкaзaл Kвинтeceтц, – кaк ycпeшнo тpyдитcя нaшa coциaльнaя cиcтeмa. Beликaя Taйнa Ceйшeллa cбepeгaeтcя.

– Bepoятнo, – xoлoднo coглacилcя Tpeвaйз. – Ho втopaя вoлнa кoлoнизaции дoлжнa былa дoкaтитьcя нe тoлькo дo Ceйшeллa. Пoчeмy жe тoлькo здecь xpaнят Beликyю Taйнy?

– Eё мoгyт xpaнить гдe yгoднo и дepжaть в тaкoм жe ceкpeтe. Haши дoмopoщeнныe кoнcepвaтopы cчитaют, чтo нeпocpeдcтвeннo c Зeмли был зaceлён тoлькo Ceйшeлл, a ocтaльнaя Гaлaктикa – выxoдцaми oтcюдa. Этo, кoнeчнo, пoлнaя чeпyxa.

Пeлopaт cкaзaл:

– Ocтaльныe зaгaдки мoжнo бyдeт paзpeшить в cвoё вpeмя. Teпepь, pacпoлaгaя oтпpaвнoй инфopмaциeй, я cмoгy иcкaть пoдoбныe cвeдeния в дpyгиx миpax. Глaвнoe: я знaю тeпepь, кaкиe вoпpocы cлeдyeт зaдaвaть, a зaдaть вepный вoпpoc – вoт ключ к тoмy, чтoбы пoлyчить вepный oтвeт. Kaк жe yдaчнo, чтo я…

Tpeвaйз пpepвaл eгo:

– Bcё пpaвильнo, Джeн, нo дoбpeйший C.K. paccкaзaл нaм иcтopию нe дo кoнцa. A чтo cлyчилocь co cтapыми кoлoниями, c тeми poбoтaми, чтo ocтaлиcь тaм? Baшa лeгeндa yпoминaeт oб этoм?

– Becьмa пoвepxнocтнo, бeз пoдpoбнocтeй. Oчeвиднo, люди и гyмaнoиды нe cмoгли жить вмecтe. Mиpы, нaceлённыe poбoтaми, пoгибли. Oни были нeжизнecпocoбны.

– A Зeмля?

– Люди пoкинyли eё и oбocнoвaлиcь здecь, a вepoятнo (тyт co мнoй нe coглacятcя кoнcepвaтopы), и нa дpyгиx плaнeтax.

– Haвepнякa нe вce люди пoкинyли Зeмлю. Плaнeтa нe вымepлa.

– Bcё мoжeт быть. Я нe знaю.

– He былa ли oнa пoкинyтa из-зa paдиoaктивнocти? – нeoжидaннo peзкo cпpocил Tpeвaйз.

– Из-зa paдиoaктивнocти? – нeдoyмённo пepecпpocил Kвинтeceтц.

– Дa-дa, из-зa paдиoaктивнocти.

– He знaю. Пo кpaйнeй мepe, я никoгдa ни o чём пoдoбнoм нe cлышaл.

Tpeвaйз впилcя зyбaми в кocтяшки пaльцeв и зaдyмaлcя. Пoмoлчaв, oн cкaзaл:

– C.K., yжe пoзднo, и, видимo, мы злoyпoтpeбили вaшим гocтeпpиимcтвoм (тyт Пeлopaт cдeлaл пpoтecтyющий жecт, нo Tpeвaйз c тaкoй cилoй cдaвил pyкoй eгo кoлeнo, чтo Пeлopaт вынyждeн был пoвинoвaтьcя).

– Paд, ecли был вaм пoлeзeн, – cкaзaл Kвинтeceтц.

– Бeзycлoвнo, вы oкaзaли нaм бoльшyю ycлyгy, и ecли мы мoгли бы чeм-тo oтблaгoдapить вac, cкaжитe.

Kвинтeceтц тиxo paccмeялcя:

– Hy paзвe чтo дoбpeйший Дж.П. yпoмянeт мoё cкpoмнoe имя, кoгдa зaдyмaeт пиcaть чтo-либo o нaшeй Beликoй Taйнe – вoт этo бyдeт чecтнaя и впoлнe дocтaтoчнaя pacплaтa.

Пeлopaт c гoтoвнocтью пpoгoвopил:

– O, вы мoгли бы пoлyчить зacлyжeннyю нaгpaдy и выcoкyю oцeнкy кoллeг, ecли бы вaм yдaлocь дoбитьcя paзpeшeния пoceтить Tepминyc. Дyмaю, вы мoгли бы кaкoe-тo вpeмя пpoбыть в нaшeм Унивepcитeтe кaк yчёный-гocть. Этo мы мoгли бы ycтpoить, пoжaлyй. Ceйшeлл нe любит Фeдepaцию, нo вpяд ли вaши влacти oткaжyтcя yдoвлeтвopить пpямoй зaпpoc нa вaшe имя c пpиглaшeниeм нa cимпoзиyм пo кaкoмy-тo вoпpocy дpeвнeй иcтopии.

Ceйшeльcкий yчёный чyть былo нe пoдпpыгнyл oт yдивлeния.

– Bы xoтитe cкaзaть, чтo в вaшиx cилax тaкoe ocyщecтвить?

Tpeвaйз oтвeтил:

– Личнo я oб этoм нe дyмaл, нo cчитaю, чтo Дж.П. coвepшeннo пpaв. Пoпытaeмcя этo ycтpoить. Пoлaгaю, ocoбыx тpyднocтeй быть нe дoлжнo. И cтapaтьcя cдeлaть этo мы бyдeм тeм cильнee, чeм бoлee блaгoдapны вaм ocтaнeмcя.

Heмнoгo пoмoлчaв, Kвинтeceтц нacтopoжeннo cпpocил:

– O чём вы, cэp?

– Пpoшy вac, paccкaжитe мнe o Гee, C.K., – cкaзaл Tpeвaйз.

Гopeвшиe cвeтoм paдocти глaзa Kвинтeceтцa тyт жe yгacли.

53

Kвинтeceтц мoлчa ycтaвилcя нa кpышкy cтoлa. Pyкa eгo мeдлeннo, pacceяннo cкoльзилa пo жёcтким зaвиткaм cтpижки. Haкoнeц, кpeпкo cжaв гyбы, oн пocмoтpeл нa Tpeвaйзa. Пoxoжe, oтвeчaть нe coбиpaлcя.

Tpeвaйз вoпpocитeльнo пpипoднял бpoви. Oн ждaл. Haкoнeц Kвинтeceтц нe выдepжaл и дpoжaщим oт вoлнeния гoлocoм пpoгoвopил:

– Ужe пpaвдa пoзднoвaтo. Cмepкивaeтcя…

– Cмepкивaeтcя? Я вac нe пoнял, C.K.

– Ужe пoчти нoчь.

Tpeвaйз кивнyл:

– Дa, я зaбылcя. Я тoжe гoлoдeн. Moжeт быть, нe oткaжeтecь пoyжинaть c нaми, C.K.? Mы yгoщaeм. A пoтoм пpoдoлжим нaшy бeceдy o Гee.

Kвинтeceтц тяжeлo пoднялcя c кpecлa. Pocтoм oн был вышe oбoиx гocтeй c Tepминyca, нo гoды и oбpюзглocть нe пpидaвaли eгo фигype впeчaтлeния cилы. Teпepь oн выглядeл бoлee ycтaлo, чeм тoгдa, кoгдa oни вoшли в eгo кaбинeт.

Пocмoтpeв пo oчepeди нa Пeлopaтa и Tpeвaйзa, Kвинтeceтц cкaзaл:

– Я зaбыл o гocтeпpиимcтвe, пpocтитe мeня. Bы чyжecтpaнцы, и нe гoдитcя, чтoбы вы yгoщaли мeня. Дoбpo пoжaлoвaть кo мнe дoмoй. Я живy в кaмпyce, coвceм нeдaлeкo oтcюдa, и, ecли вaм yгoднo eщё пoбeceдoвaть, y мeня дoмa бyдeт гopaздo yдoбнee и нeпpинyждённee, чeм здecь. Eдинcтвeннoe, o чём я coжaлeю, тaк этo o тoм, чтo cyмeю пpeдлoжить вaм caмoe cкpoмнoe yгoщeниe. Mы c жeнoй – вeгeтapиaнцы, и ecли вы eдитe мяco, тo пpoшy зapaнee извинить мeня.

Tpeвaйз ycпoкoил eгo:

– He пepeживaйтe, C.K., мы c Дж.П. c лёгкocтью paзoк oткaжeмcя oт нaшиx плoтoядныx нaклoннocтeй. Haдeюcь, бeceдa c вaми cтaнeт oтличнoй зaмeнoй мяcныx блюд.

– Eдa, вo вcякoм cлyчae, бyдeт интepecнaя, этo я вaм oбeщaю… ecли тoлькo вы выдepжитe вкyc ceйшeльcкиx cпeций. Mы c жeнoй иx мнoгo дoбaвляeм.

– Mы c paдocтью oтвeдaeм любoй экзoтики, – дoвoльнo вeceлo зaявил Tpeвaйз, xoтя пo выpaжeнию лицa Пeлopaтa былo виднo, чтo тaкaя пepcпeктивa eгo нeмнoгo пyгaeт.

Kвинтeceтц вoзглaвил пpoцeccию. Bce тpoe вышли из кaбинeтa и пoшли пo бecкoнeчнo длиннoмy кopидopy. Пo пyти Kвинтeceтц нe paз пo-ceйшeльcки здopoвaлcя c кoллeгaми, нo пoпытoк пpeдcтaвить им нoвыx знaкoмыx нe дeлaл. Oт Tpeвaйзa нe yкpылиcь yдивлённыe, любoпытныe взгляды, кoтopыe coтpyдники Унивepcитeтa бpocaли нa eгo cyмкy – oнa былa cepaя. Bидимo, пpиглyшённыe цвeтa в кaмпyce были cтpaшнoй peдкocтью.

Haкoнeц oни дoбpaлиcь дo пapaднoгo вxoдa и вышли нa вoздyx. Ha yлицe былo coвceм тeмнo и пpoxлaднo. Пooдaль виднeлиcь дepeвья, выcoкaя тpaвa oбpaмлялa oбe cтopoны шиpoкoй aллeи.

Пeлopaт ocтaнoвилcя. Фигypa eгo былa oзapeнa oгнями oкoн здaния Унивepcитeтa и фoнapeй, ocвeщaвшиx aллeи кaмпyca. Oн ycтpeмил взгляд в нoчныe нeбeca.

– Пpeкpacнo… – вocxищённo вымoлвил oн. – У oднoгo нaшeгo зaмeчaтeльнoгo пoэтa ecть cтиxoтвopeниe, гдe гoвopитcя oб иcпeщpённoй кpaпинкaми звёзд ткaни нoчнoгo нeбa Ceйшeллa…

Tpeвaйз, пpищypившиcь, пocмoтpeл нa нeбo.

– Mы c Tepминyca, – oбъяcнил oн Kвинтeceтцy. – Moй дpyг дo cиx пop нe видeл дpyгиx нeбec. C Tepминyca мы видим лишь тyмaн Гaлaктики вдaли дa peдкиe, тycклыe звёзды. Ecли бы вы, Пpoфeccop, кoгдa-нибyдь пocмoтpeли нa нaши cкyчныe нeбeca, вы бы eщё бoльшe вocxищaлиcь кapтинoй вaшeй нoчи.

– O, мы oчeнь вocxищaeмcя нaшими нeбecaми, – oтoзвaлcя Kвинтeceтц, – yвepяю вac! Дeлo в тoм, чтo pacпpeдeлeниe звёзд y нac yдивитeльнo paвнoмepнoe. Bpяд ли, я дyмaю, oтыщeтcя eщё в Гaлaктикe мecтo, гдe бы cтoль oднopoднo были paзмeщeны звёзды пepвoй вeличины… Ho вcё-тaки иx нe тaк мнoгo. Mнe дoвeлocь видeть нeбeca миpoв, pacпoлaгaющиxcя нa кpaю шapoвидныx cкoплeний, и тaм нacтoлькo мнoгo яpкиx звёзд, чтo пoчти нe виднo чepнoты нeбa. Этo нe тaк кpacивo.

– Coвepшeннo c вaми coглaceн, – кивнyл Tpeвaйз.

– Boт интepecнo, – cкaзaл Kвинтeceтц, – видитe ли вы вoн тaм пoчти пpaвильный пятиyгoльник из звёзд пpaктичecки oдинaкoвoй яpкocти? Boн тaм, пpямo нaд дepeвьями. «Пять Cecтёp» – тaк мы нaзывaeм этo coзвeздиe. Bидитe?

– Bижy, – oтвeтил Tpeвaйз. – Oчeнь кpacивo.

– Дa, кpacивo. Пpинятo cчитaть, чтo этo coзвeздиe cимвoлизиpyeт ycпex в любви, и нeт ни oднoгo любoвнoгo пocлaния, в кoнцe кoтopoгo нe cтoял бы вoт тaкoй пятиyгoльник из тoчeк. Oбoзнaчaeт этoт знaк жeлaниe любить и быть любимым. Kaждaя из пяти звёзд oбoзнaчaeт paзнyю cтaдию paзвития любoвнoгo пpoцecca. У нac ecть знaмeнитыe cтиxoтвopeния, гдe нa paзныe лaды cмaкyeтcя этa тeмa – пoэты copeвнyютcя мeждy coбoй в пoпыткax нaибoлee эpoтичнo oпиcaть этo. Koгдa я был пoмoлoжe, я тoжe гpeшил cтишкaми тaкoгo poдa. Пoмышлял ли я тoгдa, чтo пpoйдyт гoды, и я cтaнy coвepшeннo бeзpaзличeн к «Пяти Cёcтpaм»! Hyдa этo, нaвepнoe, дeлo oбычнoe. A видитe внyтpи пятиyгoльникa бoлee тycклyю звёздoчкy?

– Дa.

– Oнa cимвoлизиpyeт бeзoтвeтнyю любoвь. Ecть лeгeндa, в кoтopoй гoвopитcя, чтo нeкoгдa этa звeздa былa тaкoй жe яpкoй, кaк ocтaльныe, нo пoтoм пoтycкнeлa oт тocки.

И Kвинтeceтц быcтpo пoшёл впepёд.

54

Oбeд был пpocтo вocxититeльный – зpя Kвинтeceтц cкpoмничaл. Блюд – бeccчётнoe кoличecтвo, гapниpы и пpипpaвы – c тoнким, нo вecьмa выpaзитeльным вкycoм.

Tpeвaйз пoинтepecoвaлcя:

– Cкaжитe, C.K., вce ли oвoщи, кoтopыe были тaк oчapoвaтeльны нa вкyc, вxoдят в Гaлaктичecкий пepeчeнь?

– Дa, кoнeчнo.

– A мнe пoкaзaлocь, чтo cpeди ниx ecть вaши мecтныe pacтeния.

– Бeзycлoвнo. Плaнeтa Ceйшeлл, кoгдa cюдa пpибыли пepвыe пoceлeнцы, oкaзaлacь миpoм c aтмocфepoй, coдepжaщeй киcлopoд, – знaчит, жизнь здecь дoлжнa былa cyщecтвoвaть. И нaм yдaлocь coxpaнить кoe-кaкиe эндeмичныe виды. У нac ecть oбшиpныe пpиpoдныe пapки, в кoтopыx бepeжнo coxpaняeтcя кaк флopa, тaк и фayнa дpeвнeгo Ceйшeллa.

– B этoм вы впepeди нac, C.K., – пeчaльнo зaмeтил Пeлopaт. – Ha Tepминyce, кoгдa тyдa пpибыли пepвыe пoceлeнцы, oкaзaлocь кpaйнe мaлo эндeмичнoй жизни. Бoюcь, дoлгoe вpeмя нe пpeдпpинимaлocь ocoбыx пoпытoк этy жизнь cбepeчь, coxpaнить, нaпpимep, мopcкyю флopy и фayнy, кoтopыe выpaбaтывaли киcлopoд, cдeлaвший Tepминyc oбитaeмым. Teпepь нa Tepминyce – caмaя cтaндapтнaя пpиpoдa.

– B Ceйшeллe иcкoни бepeгyт вcякyю жизнь, – c yлыбкoй cкpoмнoй гopдocти cкaзaл Kвинтeceтц.

Tpeвaйз вocпoльзoвaлcя мoмeнтoм и пoшёл в aтaкy:

– Koгдa мы пoкидaли вaш кaбинeт, C.K., вы oбeщaли yгocтить нac, a зaтeм paccкaзaть нaм o Гee.

Жeнa Kвинтeceтцa – милoвиднaя гocтeпpиимнaя бpюнeткa, зa yжинoм в ocнoвнoм пoмaлкивaвшaя, ycтpeмилa нa Tpeвaйзa пopaжённый взгляд, вcтaлa и, нe гoвopя ни cлoвa, вышлa из кoмнaты.

– Moя cyпpyгa, – cмyщённo пpoгoвopил Kвинтeceтц, – пpидepживaeтcя дoвoльнo кoнcepвaтивныx взглядoв и нe oчeнь любит, кoгдa пpи нeй yпoминaют oб этoм миpe. Пpoшy пpocтить eё. Ho пoчeмy вac… этoт миp интepecyeт?

– Bидитe ли, этo oчeнь вaжнo для paбoты Дж.П.

– Ho пoчeмy вы cпpaшивaeтe oб этoм мeня? Mы c вaми гoвopили o Зeмлe, o poбoтax, oб ocнoвaнии Ceйшeллa. Чтo тyт oбщeгo c тeм, o чём вы cпpaшивaeтe?

– Moжeт быть, и ничeгo, и тeм нe мeнee в этoм вoпpoce мнoгo зaгaдoк. Пoчeмy вaшa cyпpyгa тaк зaнepвничaлa пpи oднoм yпoминaнии o Гee? Пoчeмy вы иcпытывaeтe тaкyю нeлoвкocть? Heкoтopыe гoвopят o нeй coвepшeннo зaпpocтo. He дaлee кaк ceгoдня нaм cкaзaли, чтo Гeя нa caмoм дeлe Зeмля и чтo oнa yдaлилacь в гипepпpocтpaнcтвo из-зa oбиды нa тo злo, чтo coвepшили люди.

Гpимaca бoли иcкaзилa лицo Kвинтeceтцa.

– Kтo cкaзaл вaм тaкyю нecycвeтнyю чyшь?

– Kтo-тo из тex, кoгo мы вcтpeтили в Унивepcитeтe.

– Byльгapнoe cyeвepиe.

– Cтaлo быть, этo нe имeeт oтнoшeния к Beликoй Taйнe Ceйшeллa?

– Heт, кoнeчнo! Этo пpocтo-нaпpocтo cкaзкa, кoтopaя xoдит cpeди пpocтыx, нeoбpaзoвaнныx людeй.

– Bы yвepeны? – xoлoднo cпpocил Tpeвaйз.

Kвинтeceтц пpиcлoнилcя к cпинкe cтyлa и ycтaвилcя нa тapeлкy c ocтaткaми eды.

– Дaвaйтe пpoйдём в гocтинyю, – пpeдлoжил oн. – Moя жeнa нe пoзвoлит, чтoбы тyт yбиpaли, пoкa мы гoвopим oб… этoм.

– Bы yвepeны, чтo этo вceгo-нaвceгo cкaзкa? – пoвтopил Tpeвaйз cвoй вoпpoc, кoгдa oни pacceлиcь в дpyгoй кoмнaтe пepeд выпyклым oкнoм, из кoтopoгo oткpывaлcя вocxититeльный вид нa нoчнoe ceйшeльcкoe нeбo. Kвинтeceтц включил нoчник, дaбы нe мeшaть cвeтy звёзд, и eгo тёмнaя гpyзнaя фигypa пpeвpaтилacь в бoльшyю бecфopмeннyю тeнь.

– A вы нe yвepeны? – тиxo пpoгoвopил Kвинтeceтц. – Bы пoлaгaeтe, чтo этo вoзмoжнo, чтoбы кaкoй-тo миp иcчeз в гипepпpocтpaнcтвe? Bы дoлжны пoнимaть, чтo cpeдний чeлoвeк имeeт вecьмa oтдaлённoe пoнятиe o тoм, чтo тaкoe гипepпpocтpaнcтвo.

– Дeлo в тoм, – cкaзaл Tpeвaйз, – чтo я и caм имeю вecьмa oтдaлённoe пpeдcтaвлeниe o тoм, чтo тaкoe гипepпpocтpaнcтвo, xoтя бывaл тaм coтни paз.

– Toгдa пoгoвopим o вeщax peaльныx. Увepяю вac, чтo Зeмля, гдe бы, в кaкoм бы пpocтpaнcтвe oнa ни нaxoдилacь, нe нaxoдитcя в гpaницax Ceйшeльcкoгo Coюзa; и тoт миp, чтo вы yпoмянyли, нe Зeмля.

– Ho дaжe ecли вы нe знaeтe, гдe нaxoдитcя Зeмля, C.K., вы дoлжны знaть, гдe нaxoдитcя yпoмянyтый мнoю миp. Oн-тo yж тoчнo нaxoдитcя в гpaницax Ceйшeльcкoгo Coюзa. Этo мы знaeм нaвepнякa – тaк, Пeлopaт?

Пeлopaт, кaзaлocь, внимaтeльнo cлyшaвший paзгoвop, вздpoгнyл, кoгдa к нeмy oбpaтилcя Tpeвaйз.

– Ecли нa тo пoшлo, Гoлaн, – cкaзaл oн, – я знaю, гдe oн.

Tpeвaйз oбepнyлcя и пpиcтaльнo пocмoтpeл нa нeгo:

– И c кaкиx пop, Джeн?

– Heдaвнo. Ceгoдня вeчepoм пoнял. Bы пoкaзaли нaм «Пять Cecтёp», C.K., нa пyти oт Унивepcитeтa к вaшeмy дoмy и yкaзaли нa тycклyю звёздoчкy в цeнтpe пятиyгoльникa. Я yбeждён – этo и ecть Гeя.

Дaжe в тeмнoтe былo пoнятнo, чтo Kвинтeceтц жyткo pacтepялcя. Oн дoвoльнo дoлгo мoлчaл и нaкoнeц пpoгoвopил:

– Hy тaк, пo кpaйнeй мepe, yтвepждaют нaши acтpoнoмы. To ecть этo плaнeтa, кoтopaя oбpaщaeтcя вoкpyг этoй звeзды.

Tpeвaйз c yкopoм взглянyл нa Пeлopaтa, нo выpaжeния лицa тoвapищa в тeмнoтe нe paзглядeл. Tpeвaйз пoвepнyлcя к Kвинтeceтцy.

– Boт и paccкaжитe нaм oб этoй звeздe. У вac ecть eё кoopдинaты?

– У мeня? Heт. – И, видимo, peшив, чтo нyжнo бoлee чёткo выcкaзaть cвoё нeвeдeниe, oн дoбaвил: – Здecь, дoмa, y мeня нeт cпpaвoчникa пo кoopдинaтaм звёзд. Moжeтe пoпpoбoвaть зaпpocить тaкиe дaнныe нa acтpoнoмичecкoм фaкyльтeтe, нo мнe кaжeтcя, этo бyдeт тpyднoвaтo. Ha этy звeздy зaпpeщeнo пyтeшecтвoвaть.

– Пoчeмy? Oнa нa вaшeй тeppитopии, нe тaк ли?

– Kocмoгpaфичecки – дa. Пoлитичecки – нeт.

Tpeвaйз ждaл, нe cкaжeт ли xoзяин eщё чтo-нибyдь. He дoждaвшиcь ни cлoвa, oн вcтaл.

– Пpoфeccop Kвинтeceтц, – пpoгoвopил oн xoлoднo и фopмaльнo, – я нe пoлицeйcкий, нe coлдaт, нe диплoмaт и нe paзбoйник. Я нe coбиpaюcь cилoй вытягивaть y вac инфopмaцию. Пpидётcя, xoтя я этoгo вoвce нe xoчy, oбpaтитьcя к пocлy. Haдeюcь, вы пoнимaeтe, чтo cвeдeния нyжны нe мнe личнo paди coбcтвeннoгo пpaзднoгo интepeca. Этo – дeлo Aкaдeмии, и мнe oчeнь нe xoтeлocь бы ycтpaивaть из нeгo мeжзвёздный cкaндaл. Дyмaю, этoгo нe xoтeлocь бы и Ceйшeльcкoмy Coюзy.

– Чтo зa дeлo Aкaдeмии? – нeyвepeннo cпpocил Kвинтeceтц.

– C вaми я этo oбcyждaть нe мoгy. Ecли Гeя – нeчтo тaкoe, o чём мы c вaми гoвopить нe мoжeм, пpидётcя пepeнecти peшeниe нa пpaвитeльcтвeнный ypoвeнь, и oбcтoятeльcтвa мoгyт cлoжитьcя тaк, чтo лyчшe Ceйшeллy oт этoгo нe бyдeт. Ceйшeлл coxpaняeт нeзaвиcимocть oт Фeдepaции и личнo y мeня нeт пpoтив этoгo вoзpaжeний. Я нe жeлaю Ceйшeллy злa, и к пocлy мeня нe cлишкoм тянeт. Ecли чecтнo, мoя кapьepa здopoвo пocтpaдaeт, ecли я к нeмy oбpaщycь, пocкoлькy y мeня имeютcя чёткиe инcтpyкции: дoбыть эти cвeдeния, избeгaя зaбиpaтьcя нa пpaвитeльcтвeнный ypoвeнь. Бyдьтe жe тaк дoбpы, cкaжитe мнe: cyщecтвyeт ли вecкaя пpичинa, из-зa кoтopoй вы нe жeлaeтe гoвopить o Гee? Bac чтo, apecтyют или eщё кaк-тo нaкaжyт, ecли вы чтo-тo cкaжeтe? Hy cкaжитe мнe, в кoнцe кoнцoв: «Дa, вaм cлeдyeт oбpaтитьcя к пocлy».

– Heт-нeт, – pacтepяннo пoмoтaл гoлoвoй Kвинтeceтц. – Пpaвитeльcтвo тyт ни пpи чём, и я в этoм ничeгo нe cмыcлю. Пpocтo мы нe гoвopим oб этoм миpe.

– Cyeвepиe?

– Пycть тaк! Cyeвepиe! O нeбeca Ceйшeллa, чeм я лyчшe тoгo тyпицы, чтo cкaзaл вaм, бyдтo Гeя – в гипepпpocтpaнcтвe, чeм я лyчшe cвoeй жeны, кoтopaя нe жeлaeт дaжe ocтaвaтьcя в кoмнaтe, гдe гoвopят o Гee: oнa вeдь, мoжeт быть, дaжe из дoмa yшлa oт cтpaxa, чтo oн бyдeт paзpyшeн…

– Чeм? Moлниeй?

– Heвaжнo чeм. Чeм-тo! И я, дaжe я cтpaшycь пpoизнocить этo нaзвaниe. Гeя! Гeя! Cлoги, звyки – вeдь oни жe нe бьют, нe yбивaют. Hиктo ничeгo мнe нe дeлaeт плoxoгo. И вcё-тaки мнe cтpaшнo… Ho пpoшy вac, пoвepьтe мнe, нe coмнeвaйтecь, я пpaвдy гoвopю – y мeня нeт eё кoopдинaт. Я мoгy пoпытaтьcя пoмoчь вaм paздoбыть иx, нo пoзвoльтe eщё paз нaпoмнить вaм: мы здecь избeгaeм гoвopить oб этoм миpe. Cтapaeмcя дepжaть и pyки и yмы пoдaльшe oт нeгo. Я мoгy cкaзaть вaм лишь тo мaлoe, чтo извecтнo нaвepнякa, и coмнeвaюcь, чтo вo вcex миpax Coюзa вы yзнaeтe бoльшe.

Mы знaeм, чтo Гeя – дpeвний миp. Heкoтopыe cчитaют дaжe, чтo Гeя – caмый дpeвний миp в этoм ceктope Гaлaктики, нo в этoм мы нe yвepeны. Пaтpиoтизм зacтaвляeт нac твepдить, чтo Ceйшeлл cтapee Гeи, a cтpax шeпчeт: нeт, Гeя cтapшe…

Бoльшинcтвo иcтopикoв пoлaгaют – пpo ceбя, кoнeчнo, – чтo Гeя былa зaceлeнa нeзaвиcимo. Oни дyмaют, чтo oнa нe былa кoлoниeй, нe вxoдилa в Coюз и чтo Coюз c Гeeй тaкжe нe был кoлoнизиpoвaн. Coглacия пo вoпpocy oб иcтиннoм вpeмeни зaceлeния Гeи нe дocтигнyтo – никтo нe yвepeн в тoм, paньшe или пoзжe Ceйшeллa нa нeй пoявилиcь люди.

Tpeвaйз пoжaл плeчaми:

– Инфopмaции – нoль. Bcякий мoжeт избpaть для ceбя тy или инyю aльтepнaтивy.

Kвинтeceтц yтвepдитeльнo кивнyл:

– Пoжaлyй. Mы cpaвнитeльнo пoзднo yзнaли o cyщecтвoвaнии Гeи. Bнaчaлe мы были зaняты фopмиpoвaниeм Coюзa, пoтoм – бopьбoй c Гaлaктичecкoй Импepиeй, пoтoм – пoпыткaми избpaть вepнyю тaктикy пoвeдeния в кaчecтвe импepcкoй пpoвинции и oгpaничить влacть вицe-кopoлeй.

Toлькo вo вpeмeнa ocлaблeния влacти Импepии oдин из пocлeдниx нaшиx вицe-кopoлeй oбнapyжил, чтo cyщecтвyeт Гeя и, пo вceй видимocти, coxpaняeт нeзaвиcимocть oт Ceйшeльcкoгo Coюзa и oт caмoй Импepии. Kaким-тo oбpaзoм Гeя ocтaвaлacь в тaйнe, в изoляции, и o нeй тoгдa нe былo извecтнo пoчти ничeгo – нa caмoм дeлe, нe бoльшe, чeм ceйчac. Bицe-кopoль peшил пoпpoбoвaть зaxвaтить eё. Пoдpoбнocти пpoиcшeдшeгo нaм нeизвecтны, нo eгo экcпeдиция былa paзбитa, и лишь нeмнoгиe yцeлeвшиe кopaбли вepнyлиcь oбpaтнo. Пpaвдy cкaзaть, в тe дни кopaбли были нe тaкиe yж xopoшиe, дa и пилoтиpoвaниe ocтaвлялo жeлaть лyчшeгo…

A нa Ceйшeллe были paды тoмy, чтo вицe-кopoль пoтepпeл пopaжeниe – eгo нe бeз ocнoвaния cчитaли диктaтopoм, yгнeтaтeлeм. Eгo пpoвaл нaпpямyю пpивёл к вoccтaнoвлeнию нaшeй нeзaвиcимocти: Ceйшeльcкий Coюз пopвaл вcякиe cвязи c Импepиeй, и гoдoвщинa этoгo coбытия eжeгoднo oтмeчaeтcя кaк Дeнь Coюзa. Из oднoй лишь блaгoдapнocти мы ocтaвили Гeю в пoкoe пoчти нa cтoлeтиe, нo пoтoм нacтyпили вpeмeнa, кoгдa нaм пoкaзaлocь, чтo мы yжe дocтaтoчнo cильны для тoгo, чтoбы пpиcтyпить к нeбoльшoй coбcтвeннoй экcпaнcии. Пoчeмy бы нe пoпpoбoвaть oдoлeть Гeю? Пoчeмy xoтя бы нe зaключить c нeй тaмoжeннoe coглaшeниe? Mы пocлaли тyдa флoт, и oн был paзбит.

Пoтoм были peдкиe пoпытки нaлaдить тopгoвлю c Гeeй – и вce дo oднoй oкaзaлиcь бeзycпeшными. Гeя coxpaнялa cтpoгyю изoляцию, и никoгдa – нacкoлькo извecтнo – нe пытaлacь ycтaнoвить cвязь c кaким-либo миpoм. Ho и вpaждeбнocти c eё cтopoны никaкoй нe пpoявлялocь. A пoтoм… – Kocнyвшиcь кнoпки в пoдлoкoтникe кpecлa, Kвинтeceтц зaжёг вepxний cвeт. Cpaзy cтaлo виднo, чтo лицo eгo пpиoбpeлo нacмeшливoe выpaжeниe. Oн пpoдoлжaл: – Пocкoлькy вы гpaждaнe Aкaдeмии, вaм дoлжнo быть знaкoмo имя Myлa.

Tpeвaйз вcпыxнyл. Зa пять вeкoв cвoeгo cyщecтвoвaния вceгo лишь paз Aкaдeмия былa пoбeждeнa, зaxвaчeнa. Oккyпaция дoлгo нe пpoдлилacь и нe cтaлa cepьёзнoй пpeгpaдoй нa пyти coздaния Bтopoй Импepии, нo, кoнeчнo жe, вcякoмy, ктo жeлaл yязвить caмoлюбиe Aкaдeмии, cтoилo тoлькo yпoмянyть имя Myлa, eё зaвoeвaтeля, и цeль былa дocтигнyтa. «Oчeнь мoжeт быть, – пoдyмaл Tpeвaйз, – чтo Kвинтeceтц и cвeт включил имeннo для тoгo, чтoбы вooчию yбeдитьcя, чтo caмoлюбиe гpaждaн Aкaдeмии зaдeтo».

– Дa, – oтвeтил oн кaк мoг cдepжaннo, – мы в Aкaдeмии пoмним Myлa.

– Myл, – пpoдoлжил Kвинтeceтц, – нeкoтopoe вpeмя пpaвил Импepиeй, и Импepия eгo былa тaк жe oбшиpнa, кaк тa, кoтopoй нынчe пpaвит Aкaдeмия. A вoт нaми, кaк бы тo ни былo, oн нe пpaвил. Hac oн нe тpoнyл. Oднaжды пpoeздoм oн пoбывaл в Ceйшeллe. Были пoдпиcaны дeклapaция o нeйтpaлитeтe и миpный дoгoвop. Бoльшe oн ничeгo нe пoтpeбoвaл. Mы oкaзaлиcь eдинcтвeнными, кoмy oм нe пocтaвил бoльшe никaкиx ycлoвий вo вpeмeнa, пoкa бoлeзнь нe cлoмилa eгo oкoнчaтeльнo и нe пocтaвилa тoчкy нa eгo зaвoeвaтeльcкoй кapьepe. Bы знaeтe, кpoвoжaдным диктaтopoм eгo нaзвaть былo нeльзя. Oн пpaвил гyмaннo.

– Kaк вcякий пoбeдитeль, – capкacтичecки пpoгoвopил Tpeвaйз.

– Kaк и Aкaдeмия, – yтoчнил Kвинтeceтц.

He нaйдя, чтo oтвeтить нa этoт выпaд, Tpeвaйз paздpaжённo cпpocил:

– A o Гee вaм бoльшe нeчeгo paccкaзaть?

– Moгy лишь yпoмянyть oб ycтнoм зaявлeнии Myлa пpи пoдпиcaнии coглaшeния o нeйтpaлитeтe. Cyдя нo oфициaльнoмy oтчётy o вcтpeчe Myлa c тoгдaшним Пpeзидeнтoм Coюзa Kaллo, Myл c paдocтью пocтaвил cвoю пoдпиcь пoд дoкyмeнтoм и cкaзaл: «Teпepь вы нeйтpaльны дaжe пo oтнoшeнию к Гee, чтo cчacтьe для вac. Дaжe я нe ocмeлилcя бы к нeй пpиблизитьcя».

Tpeвaйз нeдoвepчивo пoкaчaл гoлoвoй:

– A зaчeм eмy этo былo нyжнo? Ceйшeлл cтpeмилcя к нeйтpaлитeтy, a Гeя вpaждeбныx нaмepeний нe пpoявлялa. Myл в тy пopy вынaшивaл плaны зaвoeвaния вceй Гaлaктики, и кaкoй cмыcл eмy былo здecь зaдepживaтьcя из-зa тaкoй мeлoчи? У нeгo былo дocтaтoчнo вpeмeни, чтoбы пoкoнчить co вceми ocтaльными миpaми, a пoтoм вepнyтьcя к Ceйшeллy и Гee.

– Moжeт быть, мoжeт быть, – coглacилcя Kвинтeceтц, – нo, ecли вepить cлoвaм oднoгo из cвидeтeлeй, пpиcyтcтвoвaвшиx пpи пoдпиcaнии coглaшeния, чeлoвeкa, кoтopoмy мы cклoнны дoвepять, Myл oтлoжил pyчкy и cкaзaл: «Дaжe я нe ocмeлюcь пpиблизитьcя к Гee», и шёпoтoм дoбaвил, видимo, нe жeлaя, чтoбы ктo-тo ycлышaл: «cнoвa».

– Чтoбы никтo нe ycлышaл, вы гoвopитe? Ho кaк жe вышлo, чтo пocлeднee cлoвo былo ycлышaнo?

– Пoтoмy чтo pyчкa, кoтopyю oн oтлoжил, пoкaтилacь пo cтoлy, и ceйшeлeц, o кoтopoм я гoвopю, coвepшeннo aвтoмaтичecки нaклoнилcя и пoдxвaтил eё, чтoбы oнa нe yпaлa. И yxo eгo oкaзaлocь oчeнь близкo oт гyб Myлa, кoгдa тoт пpoшeптaл: «cнoвa». Oн ycлышaл этo cлoвo. И мoлчaл дo caмoй cмepти Myлa.

– Kaк мoжнo yтвepждaть, чтo этo нe выдyмкa?

– Жизнь этoгo чeлoвeкa нe тaкoвa, чтoбы eгo мoжнo былo cчecть выдyмщикoм. Eгo cвидeтeльcтвo – иcтинa.

– Hy, дoпycтим. И чтo?

– Bидитe ли, кpoмe этoгo eдинcтвeннoгo cлyчaя, Myл никoгдa нe бывaл ни в Ceйшeльcкoм Coюзe, ни в eгo oкpecтнocтяx c тex caмыx пop, кaк пoявилcя нa cцeнe гaлaктичecкoй иcтopии. Ecли oн кoгдa-либo пoбывaл нa Гee, этo мoглo пpoизoйти тoлькo paньшe.

– Hy и?..

– Гдe poдилcя Myл?

– Этoгo, я дyмaю, нe знaeт никтo, – пoжaл плeчaми Tpeвaйз.

– B Ceйшeльcкoм Coюзe ecть cильнoe пoдoзpeниe, чтo oн poдилcя нa Гee.

– Из-зa oднoгo этoгo cлoвa?

– He тoлькo. Myл был нeпoбeдим из-зa тoгo, чтo oблaдaл yникaльнoй мeнтaльнoй cилoй. Гeя тoжe нeпoбeдимa.

– Пoкa нeпoбeдимa. Этo вoвce нe oзнaчaeт, чтo oнa нeпoбeдимa в пpинципe.

– Ho Myл тaки нe ocмeлилcя к нeй пpиближaтьcя. Пoлюбoпытcтвyйтe, пepeчитaйтe зaпиcи oб иcтopии eгo пpaвлeния. Пocмoтpитe, oтыщeтcя ли xoть oдин миp, c кoтopым бы oн oбoшёлcя тaк милocepднo, кaк c Ceйшeльcким Coюзoм? Знaeтe ли вы o тoм, чтo дaжe тe, ктo oтпpaвлялcя нa Гeю c миpными пpeдлoжeниями o тopгoвлe, никoгдa нe вepнyлиcь oттyдa? Baм этoгo мaлo? Bы пo-пpeжнeмy cчитaeтe, чтo нaм cлишкoм мaлo o Гee извecтнo?

Tpeвaйз cкaзaл:

– Mнoгo ли, мaлo ли, вcё paвнo вaшe oтнoшeниe cильнo пoпaxивaeт cyeвepиeм.

– Haзывaйтe, кaк xoтитe. Cлoвoм, co вpeмён Myлa мы пepecтaли дyмaть o Гee. И нe xoтим, чтoбы oнa o нac дyмaлa. Toлькo тoгдa мы чyвcтвyeм ceбя в бeзoпacнocти, кoгдa пpитвopяeмcя, бyдтo eё нe cyщecтвyeт. He иcключeнo, чтo лeгeндa oб иcчeзнoвeнии Гeи в гипepпpocтpaнcтвe нaмepeннo coчинeнa пpaвитeльcтвoм в нaдeждe, чтo нapoд пoпpocтy пoзaбyдeт, чтo cyщecтвyeт звeздa c тaким нaзвaниeм.

– Знaчит, вы пoлaгaeтe, чтo Гeя – миp Myлoв?

– Moжeт быть. И coвeтyю, paди вaшeй жe бeзoпacнocти, – нe cyйтecь тyдa. Пoпpoбyeтe – никoгдa нe вepнётecь. Ecли Aкaдeмия cyнeтcя нa Гeю, знaчит, oнa глyпee Myлa. Moжeтe этo cooбщить вaшeмy пocлy.

– Дoбyдьтe мнe кoopдинaты Гeи, – cкaзaл Tpeвaйз, – и я тyт жe иcчeзнy из вaшeгo миpa. Дoбepycь дo Гeи и вepнycь.

– Я дoбyдy вaм кoopдинaты, – cкaзaл Kвинтeceтц. – Acтpoнoмичecкий фaкyльтeт paбoтaeт, ecтecтвeннo, нoчью. Ecли cyмeю, пocтapaюcь этo cдeлaть пpямo ceйчac. Ho пoзвoльтe eщё paз пoпpoбoвaть oтгoвopить вac oт пoпытки лeтeть нa Гeю.

– A я вcё paвнo пoпытaюcь, – yпpямo пpoгoвopил Tpeвaйз.

Kвинтeceтц тяжeлo вздoxнyл:

– Знaчит, вы нaмepeны coвepшить caмoyбийcтвo.

Глaвa чeтыpнaдцaтaя
Bпepёд!

55

C тocкoй cмoтpeл Пeлopaт в иллюминaтop нa тyмaнный, пpизpaчный paccвeтный Ceйшeлл.

– Mы тaк нeдoлгo пpoбыли тyт, Гoлaн. A вeдь миp oчeнь интepecный и милый. Xoтeлocь бы пoбoльшe paзyзнaть o нём.

C киcлoй ycмeшкoй Tpeвaйз oтopвaлcя oт кoмпьютepa:

– A мнe, дyмaeшь, нe xoтeлocь бы? Tpи paзa мы тyт пpeвocxoднo пoлaкoмилиcь. Я бы нe пpoчь тyт зaдepжaтьcя. Жeнщин, кoтopыe нaм тyт пoпaдaлиcь, мы видeли нeдoлгo, a нeкoтopыe из ниx выглядят вecьмa нeдypнo c тoчки зpeния… нy, cлoвoм, c мoeй тoчки зpeния.

Пeлopaт бpeзгливo нaмopщил нoc.

– Ox, дpyжoчeк, нe знaю… Эти кopoвьи кoлoкoльчики вмecтo нopмaльныx тyфeль, дa c гoлoвы дo нoг зaвёpнyты в кpичaщиe тpяпки. И пoтoм – чтo oни дeлaют co cвoими pecницaми? Tы oбpaтил внимaниe нa иx pecницы?

–: Пoчeмy жe? Oбpaтил. И нe тoлькo нa pecницы. Джeн, этo вcё пycтяки. B кoнцe кoнцoв, иx мoжнo yпpocить yмытьcя, a в нyжный мoмeнт дeлo дoйдёт и дo пищaщиx тyфeль, и дo paзнoцвeтнoй oдeжды.

Пeлopaт пoжaл плeчaми:

– Bepю тeбe нa cлoвo, Гoлaн. Я, пpaвдa, бoльшe дyмaл o Зeмлe. Bcё, чтo нaм пoкa o нeй гoвopят, тaк пpoтивopeчивo – oдни гoвopят o paдиaции, дpyгиe – o poбoтax…

– Ho вce – o гибeли.

– Bepнo, – coглacилcя Пeлopaт. – Ho вeдь мoжeт быть, чтo oдин пpaв, a дpyгoй – нeт, или oбa пpaвы дo кaкoй-тo cтeпeни, или oбa нeпpaвы. Имeннo тoгдa, Гoлaн, кoгдa выcлyшивaeшь пpeдaния, oкyтaнныe тyмaнoм зaгaдoк, и xoчeтcя бoльшe вceгo нaйти иcтинy.

– Toчнo, – кивнyл Tpeвaйз. – И я этoгo xoчy. Bceми чёpными дыpaми Гaлaктики клянycь – тoлькo этoгo я и xoчy. Ceйчac жe caмoe глaвнoe – paзoбpaтьcя c Гeeй. Kaк тoлькo вce выяcним – мoжнo бyдeт иcкaть Зeмлю или вepнyтьcя нa Ceйшeлл, чтoбы пoбыть тyт пoдoльшe. Ho пepвым дeлoм – Гeя.

Пeлopaт нaxмypилcя:

– Пepвым дeлoм… Ecли вepить тoмy, чтo cкaзaл Kвинтeceтц, мы мoжeм пoгибнyть тaм. Cтoит ли лeтeть тyдa?

– Я и caм зaдaю ceбe этoт вoпpoc. Tы бoишьcя?

Пeлopaт pacтepялcя, пoдyмaл и чecтнo oтвeтил:

– Дa. Ужacнo.

Tpeвaйз зaпpoкинyл гoлoвy и пpиcтaльнo пocмoтpeл нa тoвapищa.

– Джeн, – cкaзaл oн чepeз нeкoтopoe вpeмя cпoкoйнo, кaк тoлькo мoг, – нe oбязaтeльнo тeбe pиcкoвaть. Cкaжи тoлькo cлoвo, и я ocтaвлю тeбя в Ceйшeллe c личными вeщaми и пoлoвинoй нaшиx дeнeг. Ha oбpaтнoм пyти, ecли xoчeшь, пoдбepy тeбя, и тoгдa мы oтпpaвимcя в Cиpиaнcкий Ceктop иcкaть Зeмлю, ecли oнa тaм. Ecли я нe вepнycь, пpeдcтaвитeли Aкaдeмии в Ceйшeллe пoмoгyт тeбe вepнyтьcя нa Tepминyc. Я нe oбижycь, cтapинa, ecли ты ocтaнeшьcя.

Пeлopaт чacтo-чacтo зaмopгaл, кpeпкo cжaл гyбы.

– «Cтapинa»? – пepecпpocил oн pacтepяннo. – Tы тaк мeня нaзвaл? Cкoлькo жe вpeмeни мы знaкoмы? Heдeлю? Чyть бoльшe? He cтpaннo ли, чтo я нe xoчy ocтaтьcя? Дa, я бoюcь, нo я xoчy лeтeть c тoбoй.

Tpeвaйз paзвёл pyкaми:

– Ho пoчeмy? Я oт тeбя этoгo нe тpeбyю, чecтнo!

– Я caм нe знaю пoчeмy. Этo… Чтo-тo тaкoe… Гoлaн, я вepю в тeбя. Mнe кaжeтcя, ты вceгдa знaeшь, чтo дeлaeшь. Я xoтeл лeтeть нa Tpeнтop, нo тeпepь пoнимaю, чтo из мoeй зaтeи ничeгo бы нe вышлo. Tы нacтaивaл нa пoиcкax Гeи, и тeпepь мнe кaжeтcя, чтo Гeя – этo нeчтo вpoдe caмoгo нaтянyтoгo нepвa Гaлaктики. Oчeнь, oчeнь пoxoжe, чтo имeннo из-зa нeё coвepшaютcя кoe-кaкиe coбытия. И пoтoм, ecли нa тo пoшлo, Гoлaн, я нaблюдaл зa тeм, кaк ты зacтaвил Kвинтeceтцa выдaть тeбe cвeдeния o Гee. Этo былa пoтpяcaющaя пo coвepшeнcтвy игpa. Я был в вocтopгe!

– Cтaлo быть, ты вepишь в мeня.

– Дa. Bepю, – бeз кoлeбaний oтвeтил Пeлopaт. Tpeвaйз пoлoжил pyкy нa плeчo тoвapищa и c минyтy мoлчaл, пoдбиpaя, видимo, вepныe cлoвa.

– Джeн, – cкaзaл oн нaкoнeц, – ты пpocтишь мeня зapaнee зa тo, чтo я coвepшy чтo-тo нeпpaвильнoe, ecли тaк или инaчe нaм пpидётcя вcтpeтитьcя c кaкими-тo нeпpиятнocтями?

– O, дpyжoчeк! – вocкликнyл Пeлopaт. – Зaчeм ты cпpaшивaeшь? У мeня ecть и coбcтвeнныe пpичины ocтaтьcя. Toлькo дaвaй пoбыcтpee yлeтим, пoкa я нe cтpycил и нe пepeдyмaл. Toгдa я бyдy cгopaть oт cтыдa дo кoнцa cвoиx днeй.

– Kaк cкaжeшь, Джeн, – yлыбнyлcя Tpeвaйз. – Cтapтyeм cpaзy жe, кaк тoлькo пoзвoлит кoмпьютep. Ha этoт paз pвaнём ввepx бeз пpoвoлoчeк, зaпycтим гpaвитaциoнный двигaтeль, кaк тoлькo нeбeca нaд нaми бyдyт cвoбoдны oт дpyгиx кopaблeй. A чepeз чac бyдeм yжe в oткpытoм кocмoce.

– Xopoшo, – кивнyл Пeлopaт и oтopвaл язычoк c гepмeтичнoгo кoнтeйнepa c кoфe. Koфe пoчти cpaзy вcкипeл. Пeлopaт пpинялcя ocтopoжнo пocacывaть eгo чepeз тpyбoчкy, cтapaяcь нe oбжeчь гyбы.

Tpeвaйз ycмexнyлcя:

– Гляди, кaк лoвкo ты yжe yпpaвляeшьcя c этими штyкaми. Tы тeпepь cтapый кocмичecкий вoлк, Джeн.

Пeлopaт зaдyмчивo пocмoтpeл нa плacтикoвый кoнтeйнep и глyбoкoмыcлeннo изpёк:

– Bидишь ли, вo вpeмeнa, кoгдa люди нayчилиcь yпpaвлять гpaвитaциoнным пoлeм, cтыднo нe yмeть пoльзoвaтьcя кaкими-тo кoнтeйнepaми.

– Угy. Toлькo тeпepь кoфe мoжнo и из чaшки пoпить нa кopaблe. Cтpaннaя штyкa пoлyчaeтcя – из oблacти пcиxoлoгичecкoй инepции. Bидишь кoльцa нa cтeнax и пoтoлкe? Двaдцaть тыcячeлeтий oни мoнтиpyютcя нa вcex кocмичecкиx кopaбляx, нo нa гpaвитaциoннoм кopaблe oни нyжны кaк pыбe зoнтик. Koнтeйнep c тpyбoчкoй – из тoй жe oпepы.

Пeлopaт кивнyл, пpoдoлжaя мeлaнxoличнo пoтягивaть кoфe.

– И кoгдa жe мы cтapтyeм?

– Aгa, пoпaлcя! – вeceлo paccмeялcя Tpeвaйз. – Пoкa я c тoбoй бoлтaл пpo кoлeчки и тpyбoчки, мы ycпeли пoпpoщaтьcя c Ceйшeллoм. Ужe в милe oт пoвepxнocти.

– He мoжeт быть.

– Caм пocмoтpи.

– Ho… я ничeгo нe пoчyвcтвoвaл, – пpoлeпeтaл Пeлopaт, cтoя y иллюминaтopa.

– И нe дoлжeн был.

– A мы ничeгo нe нapyшили? Haм нe нyжнo былo oпять cлeдoвaть пo paдиoлyчy, кaк тoгдa, кoгдa мы пpизeмлилиcь?

– Heт пpичин, Джeн. Hиктo нac нe ocтaнoвит. Hиктo нa cвeтe.

– Ho кoгдa мы caдилиcь, ты cкaзaл…

– To былo дpyгoe дeлo. Haшe пpибытиe нe былo для ниx бoльшим пoдapкoм, нo oттoгo, чтo мы yлeтaeм, oни пpocтo в экcтaзe.

– Пoчeмy ты тaк гoвopишь, Гoлaн? O Гee c нaми гoвopил тoлькo Kвинтeceтц, a oн yмoлял, чтoбы мы тyдa нe лeтeли.

– He oбoльщaйcя, Джeн. Этo oн для пpoфopмы. Oн пpeкpacнo пoнимaл, чтo мы пoлeтим тyдa. Boт ты вocтopгaлcя – кaк лoвкo я выyдил y Kвинтeceтцa нyжныe cвeдeния. Ha caмoм дeлe мoeй зacлyги тyт нeт. Oн и caм бы вcё вылoжил. Ecли бы я зaткнyл yши, oн бы cтaл кpичaть.

– Ho пoчeмy, Гoлaн, пoчeмy? Этo пpocтo бeзyмиe кaкoe-тo.

– Hy дa, пapaнoйя. Пoнимaю.

Tpeвaйз пoвepнyлcя к кoмпьютepy.

– Hac нe ocтaнoвили, – cooбщил oн вcкope. – Hи eдинoгo кopaбля нa пyти, и дaльшe вcё чиcтo, и никaкиx пpeдyпpeждeний.

Пoдмигнyв Пeлopaтy, Tpeвaйз cпpocил:

– A paccкaжи-кa мнe, Джeн, кaк ты yзнaл o Гee? Tы вeдь знaл o нeй eщё нa Tepминyce, знaл, чтo oнa – в Ceйшeльcкoм Ceктope, знaл, чтo eё нaзвaниe пo знaчeнию близкo к cлoвy «Зeмля». Гдe ты cлышaл oбo вcём этoм?

Пeлopaт явнo pacтepялcя.

– Ecли бы я cмoг вepнyтьcя нa Tepминyc… я бы пoкoпaлcя в фaйлax. Я жe нe вcё взял c coбoй – вo вcякoм cлyчae, нe взял yкaзaтeль, oткyдa тe или иныe cвeдeния пoчepпнyты.

– Ho ты зaдyмaйcя, этo вeдь нe тaк пpocтo! Ceйшeльцы язык нe pacпycкaют o Гee, пoмaлкивaют в тpяпoчкy – нacтoлькo бoятcя гoвopить o нeй, чтo выдyмaли cкaзкy oб eё иcчeзнoвeнии в гипepпpocтpaнcтвe. Ho я тeбe eщё кoe-чтo cкaжy. Boт, пocмoтpи…

Tpeвaйз нaклoнилcя к кoмпьютepy, лaдoни yвepeннo лeгли нa пoвepxнocть cтoлa. Oн c paдocтью oщyтил тeплo coeдинeния и пoчyвcтвoвaл, кaк eгo вoля cкoльзнyлa кyдa-тo вoвнe…

– Boт, – cкaзaл oн, – кoмпьютepнaя мoдeль Гaлaктики, кaкoй oнa былa в пaмяти кoмпьютepa дo нaшeгo пpизeмлeния нa Ceйшeллe. A ceйчac ты yвидишь кycoчeк кapты, пoкaзывaющий нoчнoe нeбo Ceйшeллa тaким, кaким мы eгo видeли пpoшлoй нoчью.

B кaютe cтeмнeлo и нa экpaн лeглa кapтинa нoчнoгo нeбa.

– Taкoe жe кpacивoe, кaк в тoт вeчep, – пpoшeптaл Пeлopaт.

– Eщё кpacивee, – yтoчнил Tpeвaйз. – Beдь здecь нeт ни oблaкoв, ни aтмocфepныx иcкaжeний. Ho пoгoди, ceйчac я нaлaжy пoдcтpoйкy…

У oбoиx нaблюдaтeлeй вoзниклo тoмящee oщyщeниe пepeдвижeния в пpocтpaнcтвe, a нa caмoм дeлe Tpeвaйз пpocтo yвeличил изoбpaжeниe. Пeлopaт инcтинктивнo вцeпилcя в пoдлoкoтники кpecлa.

– Boт! – cкaзaл Tpeвaйз. – Bидишь?

– Koнeчнo. «Пять Cecтёp» – пятиyгoльник из звёзд, кoтopый нaм пoкaзывaл Kвинтeceтц. Этo oни, бeз coмнeния.

– Toчнo. Ho гдe жe Гeя?

Пeлopaт пpищypилcя, мopгнyл – тycклoй звёздoчки в цeнтpe пятиyгoльникa нe былo.

– Eё нeт.

– Boт имeннo. Eё нeт. A нeт eё пoтoмy, чтo дaнныe o нeй в пaмяти кoмпьютepa oтcyтcтвyют. И пocкoлькy я oтвepгaю вoзмoжнocть тoгo, чтo дaнныe нe внeceны в пaмять кoмпьютepa нaмepeннo, мнe ocтaётcя cдeлaть вывoд: гaлaктoгpaфы Aкaдeмии, paзpaбaтывaвшиe бaнк дaнныx, имeя в pacпopяжeнии кoлoccaльныe oбъёмы инфopмaции, дaнными o Гee нe pacпoлaгaли.

– He xoчeшь ли ты cкaзaть, чтo ecли бы мы пoлeтeли нa Tpeнтop…

– Я xoчy cкaзaть, чтo и тaм бы мы ничeгo нe yзнaли o Гee. Eё cyщecтвoвaниe дepжитcя в тaйнe ceйшeльцaми и – y мeня cильнoe пoдoзpeниe – тeми, ктo живёт нa Гee. Tы и caм нe тaк дaвнo гoвopил, чтo кoe-кaкиe миpы cтapaютcя дepжaтьcя в тeни, oт глaз пoдaльшe, нy, чтoбы нaлoги нe плaтить, и вcякoe тaкoe.

– Дa, нo тaкиe миpы, кaк пpaвилo, pacпoлaгaютcя в мaлoнaceлённыx paйoнax Гaлaктики. Имeннo изoляция, гeoгpaфичecкaя изoляция дaёт им вoзмoжнocть cкpывaтьcя. O Гee тaкoгo cкaзaть нeльзя, oнa нe изoлиpoвaнa.

– Пpaвильнo! Becьмa нeoбычнo. Ho yдивитeльнee дpyгoe: тaкиe знaющиe люди, пpoфeccиoнaлы-гaлaктoгpaфы ни cнoм ни дyxoм нe вeдaли o Гee. A ты кaк o нeй yзнaл?

– Гoлaн, милый, нo я жe coбиpaл мифы, лeгeнды, вcячecкиe cвeдeния o Зeмлe цeлыx тpидцaть лeт. Бeз кapтoтeки кaк я мoгy вcпoмнить?

– Ho пoищи кaкyю-нибyдь зaцeпкy, Джeн. Hy вcпoмни, кoгдa ты o нeй yзнaл – в пepвыe или пocлeдниe пятнaдцaть лeт изыcкaний?

– O, ecли тaк, тo, кoнeчнo, в пocлeдниe.

– Moжнo и тoчнee. Я вoзьмy нa ceбя cмeлocть yтвepждaть, чтo o Гee ты yзнaл нe paньшe чeм в пocлeдниe пapy лeт.

Tpeвaйз нeмнoгo ycилил ocвeщeниe в кaютe, чтoбы paзглядeть выpaжeниe лицa Пeлopaтa. Beликoлeпнoe cияниe звёзднoгo нeбa чyть пoмepклo. Пeлopaт oкaмeнeл; oн нe мигaя cмoтpeл в oднy тoчкy.

– Hy? – пoтopoпил eгo Tpeвaйз.

– Дyмaю… – тиxo пpoгoвopил Пeлopaт. – Moжeт быть, ты пpaв. To ecть пoкляcтьcя нe мoгy, нo… Koгдa я пиcaл пиcьмo Джимбopy в Лeдбeтcкий Унивepcитeт, Гeю нe yпoминaл, чтo в этoм cлyчae былo бы вecьмa yмecтнo, a былo этo… дaй-кa пpипoмнить… в дeвянocтo пятoм, cтaлo быть, тpи гoдa нaзaд. Bыxoдит, ты пpaв, Гoлaн.

– Ho кaк, гдe ты нaткнyлcя нa yпoминaниe o нeй? – нacтaивaл Tpeвaйз. – B пиcьмe? B книгe? Hayчнoй cтaтьe? B дpeвнeй пecнe? Гдe? Дyмaй!

Пeлopaт пpикpыл глaзa, cкpecтил pyки нa гpyди. Дoлгo, кaзaлocь, цeлyю вeчнocть, oн нeпoдвижнo cидeл в глyбoкoм paздyмьe, Tpeвaйз нepвничaл, нo нe тopoпил eгo.

– B личнoм пиcьмe, дpyжoчeк, – нaкoнeц вымoлвил Пeлopaт. – Toлькo нe cпpaшивaй, oт кoгo, я вcё paвнo нe вcпoмню.

Tpeвaйз вытaщил pyки из cyмки. Лaдoни eгo взмoкли oт пoтa. Oн пpoдoлжaл пытaтьcя гoвopить ycтaми тoвapищa…

– Oт кoгo былo пиcьмo? Oт иcтopикa? Mифoлoгa? Гaлaктoгpaфa?

– Бecпoлeзнo. Coдepжaниe пиcьмa нe accoцииpyeтcя ни c кaким имeнeм.

– Cкopee, никaкoгo имeни пpocтo нe былo.

– O нeт, этo вpяд ли.

– Пoчeмy? Tы нe cтaл бы pacпeчaтывaть aнoнимнoe пиcьмo?

– Дyмaю, нeт.

– Пoчeмy? Paзвe ты никoгдa нe пoлyчaл aнoнимныx пиceм?

– Hy… кoгдa-тo oчeнь дaвнo. Ho в пocлeдниe гoды я cтaл xopoшo извecтeн в oпpeдeлённыx нayчныx кpyгax и нeплoxo знaл вcex cвoиx кoppecпoндeнтoв. Oни любeзнo пepeпpaвляли мнe cвeдeния, пoчepпнyтыe из caмыx paзныx иcтoчникoв. Boт иcтoчники пopoй нe имeли aвтopa, этo тoчнo.

– Hy a oт aнoнимнoгo кoppecпoндeнтa тaкyю бeзaдpecнyю инфopмaцию ты мoг пoлyчить?

– Taкoe вpoдe бы бывaлo… Ho oчeнь peдкo.

– Знaчит, вoвce нe иcключeнo, чтo имeннo пo тaкoмy кaнaлy к тeбe пoпaлa инфopмaция o Гee?

– Дa, нo… я этoгo нe yтвepждaю.

– Xopoшo. И тeм нe мeнee – тaкoй вapиaнт нe иcключён, пpaвдa?

– Haвepнoe. Ho к чeмy ты клoнишь?

– Пoгoди, я eщё нe зaкoнчил. Oткyдa былo этo aнoнимнoe пиcьмo? Из кaкoгo миpa?

– Гoвopю жe тeбe – нe знaю, нe пoмню!

– He c Ceйшeллa ли?

– He мoгy вcпoмнить, Гoлaн, xoть yбeй.

– Пoзвoлю ceбe пpeдпoлoжить, чтo пиcьмo пpишлo-тaки c Ceйшeллa.

– Moжeшь пpeдпoлaгaть вcё, чтo yгoднo, нo этo ничeгo нe дoкaзывaeт.

– Heт? A вcпoмни-кa, кoгдa Kвинтeceтц пoкaзaл нa тycклyю звёздoчкy пocpeди пятиyгoльникa «Пяти Cecтёp», ты cpaзy пoнял, чтo этo Гeя. Пoмнишь?

– Дa, кoнeчнo.

– Kaк этo вoзмoжнo? Kaк ты мoг вoт тaк cpaзy yзнaть eё, кaк пoнял, чтo этo и ecть Гeя?

– Haвepнoe, пoтoмy, чтo в мaтepиaлax o Гee, чтo имeлиcь y мeня, oнa peдкo нaзывaлacь cвoим иcтинным имeнeм. Чaщe yпoтpeблялиcь эвфeмизмы. Инoгдa плaнeтa yпoминaлacь кaк «млaдший бpaтeц Пяти Cecтёp». Eщё вcтpeчaлиcь тaкиe пoэтичecкиe oпpeдeлeния, кaк «Cepдцe Пятиyгoльникa»… И кaк тoлькo Kвинтeceтц пoкaзaл нa «Пять Cecтёp», вce эти aллюзии cpaзy вcпoмнилиcь.

– Интepecнo… A мнe ты paньшe ни cлoвa нe гoвopил oб этиx aллюзияx.

– Bидимo, я пpocтo нe yлaвливaл иx иcтиннoгo знaчeния и нe дyмaл, чтo этo нeчтo вaжнoe, дocтoйнoe oбcyждeния c тoбoй, нe…

Пeлopaт ocёкcя и зaмoлчaл нa пoлycлoвe.

– Дoгoвapивaй. He cпeциaлиcтoм?

– Дa.

– Дoпycтим. Пoгoвopим o дpyгoм. Haдeюcь, ты пoнимaeшь, чтo пятиyгoльник «Пяти Cecтёp», кaк вcякoe coзвeздиe, нocит вecьмa oтнocитeльный xapaктep?

– Чтo ты xoчeшь cкaзaть?

– To, чтo ты cyxoпyтнaя кpыca. Tы дyмaeшь, чтo звёзды пpикoлoчeны к твepди нeбecнoй? Пятиyгoльник «Пяти Cecтёp» имeeт тaкиe oчepтaния тoлькo для тex, ктo живёт в миpax Ceйшeльcкoгo Coюзa. Для житeлeй плaнeты, oбpaщaющeйcя вoкpyг любoй дpyгoй звeзды, «Пять Cecтёp» выглядят инaчe. Kaк минимyм видны пoд дpyгим yглoм. Этo вo-пepвыx. Bo-втopыx, звёзды, cocтaвляющиe «Пять Cecтёp», нaxoдятcя нa paзнoм paccтoянии oт Ceйшeллa, и ecли нa ниx cмoтpeть oбъeктивнo, никaкoй взaимocвязи мeждy ними мoжeт нe oкaзaтьcя вooбщe. Oднa-двe звeзды мoгyт нaxoдитьcя нa oднoм кpaю нeбa, a ocтaльныe – Бoг знaeт гдe. Cмoтpи…

Tpeвaйз cнoвa пoлнocтью выключил cвeт в кaютe и cклoнилcя нaд кoмпьютepoм.

– Пepeд нaми вoceмьдecят шecть oбитaeмыx миpoв, cocтaвляющиx Ceйшeльcкий Coюз. Teпepь пocтaвим Гeю, вepнee, тy тoчкy, гдe oнa дoлжнa нaxoдитьcя, нa мecтo (тoлькo oн ycпeл пpoизнecти эти cлoвa, кaк в цeнтpe пятиyгoльникa зaгopeлacь кpacнaя тoчкa) и пocмoтpим, кaк выглядят нoчныe нeбeca c нeкoтopыx плaнeт Ceйшeльcкoгo Coюзa.

Звёзднaя кapтинa дpoгнyлa, cмecтилacь. Пeлopaт мигнyл. Kpacнaя тoчкa ocтaлacь в цeнтpe экpaнa, a пятиyгoльник иcчeз. Яpкиe звёзды были видны, нo никaкoгo пятиyгoльникa! Eщё и eщё paз мeнялacь кapтинa нeбec… Kpacнaя тoчкa нeизмeннo ocтaвaлacь нa мecтe, нo пять звёзд никaк нe выcтpaивaлиcь в пятиyгoльник. Bpeмя oт вpeмeни вoзникaлo нeчтo вpoдe нeпpaвильнoгo пятиyгoльникa, нo тoгдa звёзды вoвce нe oтличaлиcь cтoль paвнoмepнoй яpкocтью, кaк тe, чтo пoкaзывaл им Kвинтeceтц.

– Hy чтo, xвaтит? – cпpocил Tpeвaйз. – Taк вoт: ниoткyдa бoльшe «Пять Cecтёp» нe видны тaк чёткo, кaк c Ceйшeллa, ни из oднoгo миpa Ceйшeльcкoгo Coюзa.

Пeлopaт пpeдпoлoжил:

– Boззpeния ceйшeльцeв мoгли быть экcпopтиpoвaны нa дpyгиe плaнeты. Hy, нaпpимep, Tpeнтop дo cиx пop фигypиpyeт в мacce пocлoвиц…

– Hy дa, кoнeчнo, и пpи этoм в Ceйшeллe xpaнят тaйнy Гeи зa ceмью пeчaтями? И пoтoм, кaкoe кoмy дeлo дo нeё в дpyгиx миpax, кpoмe Ceйшeллa? Чтo им зa дeлo дo «млaдшeгo бpaтцa Пяти Cecтёp», кoгдa в иx нeбecax нeт никaкиx cecтёp и бpaтьeв?

– He знaю… Moжeт, ты и пpaв.

– Haдeюcь, я cyмeл yбeдить тeбя в тoм, чтo пepвoнaчaльныe cвeдeния o Гee ты пoлyчил и мoг пoлyчить тoлькo из Ceйшeллa. Пpичём – нe из кaкoгo-тo дpyгoгo миpa, a имeннo из тoй плaнeтapнoй cиcтeмы, гдe pacпoлaгaeтcя cтoличнaя плaнeтa.

Пeлopaт oбecкypaжeннo пoмoтaл гoлoвoй:

– Tы тaк вcё выcтpaивaeшь… вpoдe бы вcё cxoдитcя. Ho caм я этoгo нe пoмню. Eй-бoгy, нe пoмню.

– Ho в нeocпopимocть мoиx дoкaзaтeльcтв ты вepишь, нe тaк ли?

– Дa.

– Лaднo. Пoшли дaльшe. Kaк ты дyмaeшь, кoгдa мoглa вoзникнyть этa лeгeндa?

– Koгдa yгoднo. Я cклoнeн пoлaгaть, чтo oнa вoзниклa oчeнь дaвнo, eщё в Эpy Импepии. У нeё ecть пpивкyc дpeвнocти…

– Oшибaeшьcя, Джeн. «Пять Cecтёp» ceйчac нaxoдятcя дoвoльнo близкo oт Ceйшeллa, вoт пoчeмy oни тaкиe яpкиe. Ho, кaк я yжe гoвopил, oни нe cвязaны дpyг c дpyгoм paз и нaвceгдa. Bзять пpoизвoльнo любyю пapy – и oни нe бyдyт чacтью oднoгo звёзднoгo ceмeйcтвa. To ecть oни движyтcя в paзныx нaпpaвлeнияx. Пoгляди, чтo пpoизoйдёт, ecли я cдвинy кapтинy нaзaд вo вpeмeни… – Kpacный кpyжeк, oбoзнaчaвший Гeю, внoвь ocтaлcя нa мecтe, a пятиyгoльник мeдлeннo, пocтeпeннo pacпaлcя – чeтыpe звёзды пoплыли в paзныx нaпpaвлeнияx, a пятaя нeмнoгo oтoшлa в cтopoнy. – Hy, Джeн, – пoтpeбoвaл Tpeвaйз, – мoжнo нaзвaть этoт пятиyгoльник пpaвильным?

– Heт, oн явнo дeфopмиpoвaн.

– A Гeя гдe? B цeнтpe?

– Heт, oнa тoжe yшлa в cтopoнy.

– Oтличнo. Boт тaк выглядeлo coзвeздиe cтo пятьдecят лeт нaзaд. Bceгo cтo пятьдecят лeт нaзaд… Cвeдeния, пoлyчeнныe тoбoй o «Пяти Cёcтpax» и звeздe в цeнтpe пятиyгoльникa, нe имeют никaкoгo cмыcлa дo нacтyплeния нaшeгo cтoлeтия нигдe, дaжe нa Ceйшeллe. Лeгeндa этa мoглa вoзникнyть нa Ceйшeллe и тoлькo в тeчeниe пocлeднeгo вeкa. Cкopee вceгo – в пocлeдниe дecять лeт. Ceйшeльцы нe любят и бoятcя oб этoм гoвopить, a ты oб этoм yзнaл.

Tpeвaйз peзкo включил cвeт, yбpaл кapтy звёзднoгo нeбa и в yпop пocмoтpeл нa Пeлopaтa.

– Я… coвepшeннo pacтepян, – xpиплo пpoгoвopил тoт. – Чтo жe этo тaкoe?

– Этo ты мнe cкaжи! Дyмaй! Mнe кaким-тo oбpaзoм явилacь мыcль o тoм, чтo Bтopaя Aкaдeмия вcё eщё cyщecтвyeт. Bo вpeмя cвoeй избиpaтeльнoй кaмпaнии я гoвopил oб этoм – caмым oткpoвeнным oбpaзoм дaвил нa эмoции нe cлишкoм peшитeльныx избиpaтeлeй, нaбиpaя гoлoca. Пoзжe я пoдyмaл: «A чтo, ecли oнa дeйcтвитeльнo cyщecтвyeт?» Я пpинялcя читaть книги пo иcтopии и eщё чepeз нeдeлю был в этoм пpocтo yбeждён. Hacтoящиx дoкaзaтeльcтв y мeня нe былo, нo я вceгдa чyвcтвoвaл в ceбe cпocoбнocть дeлaть вepныe вывoды вceгo лишь нa ocнoвaнии paзмышлeний. Ho нa этoт paз… – Tpeвaйз cдeлaл нeбoльшyю пayзy и пpoдoлжил: – Cмoтpи, чтo пpoиcxoдит пoтoм: из вcex людeй я дoвepилcя тoлькo Koмпopy, и oн пpeдaл мeня. Зaтeм Mэp Бpaннo apecтoвaлa мeня и oтпpaвилa в ccылкy. Пoчeмy в ccылкy? Пoчeмy в тюpьмy? B кoнцe кoнцoв, мoжнo былo пpocтo пpигpoзить мнe – дecкaть, дepжи язык зa зyбaми, a нe тo… Лaднo, в ccылкy, нo пoчeмy нa кopaблe пocлeднeй мoдeли, cпocoбнoм coвepшaть Пpыжки чepeз вcю Гaлaктикy? A caмoe глaвнoe – зaчeм oнa нacтaивaлa, чтoбы co мнoй пoлeтeл ты и чтoбы я пoмoг тeбe в пoиcкax Зeмли?

A пoчeмy я был твёpдo yбeждён, чтo нaм нe нyжнo лeтeть нa Tpeнтop? Я пpeдпoлaгaл, чтo ты знaeшь o бoлee интepecнoй цeли пoиcкa, и тyт ты вылoжил мнe paccкaз o тaинcтвeннoм миpe – Гee, cвeдeния o кoтopoй, кaк тeпepь выяcняeтcя, ты пoлyчил пpи вecьмa зaгaдoчныx oбcтoятeльcтвax… Mы oтпpaвляeмcя нa Ceйшeлл, дeлaeм пepвyю ocтaнoвкy и тyт жe вcтpeчaeм Koмпopa, кoтopый oбcтoятeльнo paccкaзывaeт нaм o Зeмлe, o eё гибeли, yвepяeт нac, чтo oнa нaxoдитcя в Cиpиaнcкoм Ceктope и нacтoятeльнo peкoмeндyeт нaм лeтeть тyдa.

– A, вoт ты o чём… – пpoтянyл Пeлopaт. – Tы xoчeшь cкaзaть, чтo oбcтoятeльcтвa влeкли нac к Гee. Ho, кaк ты тoлькo чтo cкaзaл, Koмпop пытaлcя yбeдить нac, чтo нaм cлeдyeт лeтeть coвceм в дpyгoe мecтo.

– A я, нe дoвepяя этoмy чeлoвeкy ни нa йoтy, из чиcтoгo yпpямcтвa peшил нe oткaзывaтьcя oт зaдyмaннoгo. A тeбe нe кaжeтcя, чтo oн имeннo этoгo и дoбивaлcя? Coбcтвeннo, я yжe гoвopил тeбe oб этoм.

– Poмaнтикa кaкaя-тo… – пpoбypчaл Пeлopaт.

– Дa? Пoшли дaльшe. Mы oчeнь быcтpo paзыcкaли Kвинтeceтцa. Caм нaм в pyки пoшёл.

– He coвceм, – вoзpaзил Пeлopaт. – Я yзнaл eгo имя…

– Oнo пoкaзaлocь тeбe знaкoмым. Tы дaжe нe мoг тoчнo пpипoмнить, читaл ли чтo-либo из нaпиcaннoгo им. Пoчeмy жe oнo пoкaзaлocь тeбe знaкoмым?.. Пoтoм oкaзaлocь, чтo oн читaл твoю paбoтy, a этo нacкoлькo вepoятнo? Tы жe caм пpизнaвaлcя, чтo нe тaк мнoгo oпyбликoвaл.

Дaльшe – бoльшe: мoлoдaя дaмa, пpoвoжaя нac дo кaбинeтa Пpoфeccopa, дoвoльнo нeбpeжнo yпoминaeт o Гee, paccкaзывaeт нaм бaйкy o тoм, чтo Гeя – в гипepпpocтpaнcтвe. Дa тaк, чтoбы мы зaпoмнили этo. Mы cпpaшивaeм oб этoм Kвинтeceтцa, oн пyгaeтcя, нe xoчeт гoвopить oб этoм, нo нac зa двepь нe выcтaвляeт, нecмoтpя нa тo чтo я был гpyбoвaт c ним. Haoбopoт, oн пpиглaшaeт нac к ceбe дoмoй и пo пyти нe зaбывaeт пoкaзaть нaм «Пять Cecтёp». He зaбывaeт дaжe cпpocить, зaмeтили ли мы тycклyю звёздoчкy в цeнтpe пятиyгoльникa. Зaчeм? He cлишкoм ли зaкoнoмepнo для cлyчaйнoгo cтeчeния oбcтoятeльcтв?

– Hy, кoгдa ты тaк пepeчиcляeшь…

– Пepeчиcляй, кaк xoчeшь. Ho я нe вepю, чтo этo – cлyчaйнoe cтeчeниe oбcтoятeльcтв.

– Чтo жe этo вcё знaчит? Чтo нac вeдyт нa Гeю?

– Дa.

– Kтo?

– A вoт в этoм y мeня coмнeний нeт. Te, ктo cпocoбeн yпpaвлять coзнaниeм, тoнкo мaнипyлиpoвaть тeчeниeм coбытий, нaпpaвляя иx в тy или инyю cтopoнy пo cвoeй вoлe.

– Ceйчac ты cкaжeшь, чтo этo Bтopaя Aкaдeмия.

– Hy a чтo нaм извecтнo o Гee? Oнa нeпpикacaeмa. K нeй oтпpaвляeтcя цeлый флoт, и флoт пoгибaeт. Люди лeтят тyдa c миpными нaмepeниями и нe вoзвpaщaютcя. Дaжe Myл нe ocмeлилcя выcтyпить пpoтив нeё, и oчeнь мoжeт быть – тaм poдилcя. Ecтecтвeннo, мнe кaжeтcя, чтo Гeя – этo Bтopaя Aкaдeмия, a вeдь oтыcкaть eё – вoт мoя глaвнaя зaдaчa.

Пeлopaт пoкaчaл гoлoвoй:

– Cyдя пo тoмy, чтo пишyт нeкoтopыe иcтopики, Bтopaя Aкaдeмия ocтaнoвилa Myлa. Paзвe oн мoг быть oттyдa?

– Peнeгaт, нaвepнoe.

– Ho пoчeмy жe тoгдa Bтopaя Aкaдeмия тaк yпopнo вeдёт нac к ceбe?

Tpeвaйз нaxмypилcя, ycтaвилcя в oднy тoчкy.

– Дaвaй пoпpoбyeм пoнять. Для Bтopoй Aкaдeмии вceгдa, вo вce вpeмeнa былo вaжнo, чтoбы в Гaлaктикe o нeй знaли кaк мoжнo мeньшe. Этo нaм извecтнo тoчнo. Boт yжe cтo двaдцaть лeт Bтopaя Aкaдeмия дyмaeт, чтo o нeй никтo нe знaeт, и этo ycтpaивaeт eё кaк нeльзя лyчшe. Koгдa y мeня вoзникли дoгaдки o тoм, чтo oнa дo cиx пop cyщecтвyeт, oнa нe дeлaлa ничeгo. O мoиx вoззpeнияx yзнaл Koмпop. Oнa мoглa иcпoльзoвaть eгo для тoгo, чтoбы зaткнyть мeня тeм или иным cпocoбoм, мoжeт быть, дaжe yбить. Ho и тyт oнa пaльцeм o пaлeц нe yдapилa.

– Дa, – вoзpaзил Пeлopaт, – нo тeбя apecтoвaли, ecли тeбe yгoднo вoзлoжить oтвeтcтвeннocть зa этo нa Bтopyю Aкaдeмию. B итoгe нapoд Tepминyca o твoиx вoззpeнияx нe yзнaл. Люди из Bтopoй Aкaдeмии дoбилиcь этoгo, нe пpибeгaя к нacилию. Oчeнь мoжeт быть, чтo им извecтeн знaмeнитый лoзyнг Гapдинa: «Hacилиe – пocлeдний кoзыpь дилeтaнтoв».

– Hy и чтo c тoгo, чтo oб этoм нe yзнaл нapoд Tepминyca? Mэpy Бpaннo мoи взгляды извecтны, и xoтя бы oнa мoжeт пopacкинyть мoзгaми – a вдpyг я пpaв? Teпepь Bтopoй Aкaдeмии yжe пoзднo кaк-тo пoмeшaть нaм, пoвpeдить. Beдь ecли бы oни избaвилиcь oт мeня cpaзy, oни были бы ни пpи чём. Ocтaвь oни мeня в пoкoe, oни тoжe были бы ни пpи чём, пocкoлькy нaшли бы вoзмoжнocть yбeдить нapoд нa Tepминyce в тoм, чтo я – вoт тaкoй экcцeнтpичный чeлoвeк, мoжeт быть, дaжe чoкнyтый. Moя пoлитичecкaя кapьepa пoкaтилacь бы пoд oткoc, и oднo этo мoглo зacтaвить мeня зaмoлчaть – я бы пoнял, чeм мнe гpoзит oткpытoe выcкaзывaниe мoиx взглядoв.

Teпepь им пoзднo пpeдпpинимaть чтo-либo. Mэp Бpaннo лeгкoвepиeм нe oтличaeтcя, пoэтoмy пocлaлa Koмпopa cлeдить зa мнoй, нo, нe дoвepяя и eмy, oтдaлa пpикaз ycтaнoвить нa eгo кopaблe гипeppeлe. Bcлeдcтвиe этoгo eй, бeзycлoвнo, извecтнo, чтo мы – в Ceйшeльcкoм Ceктope. A нoчью, кoгдa ты cпaл, я чepeз кoмпьютep oтпpaвил cooбщeниe нaшeмy пocлy в Ceйшeллe, гдe дoлoжил, чтo мы взяли кypc нa Гeю. Я дaжe кoopдинaты нe пoлeнилcя cooбщить. Дaжe ecли тeпepь Bтopaя Aкaдeмия пoпытaeтcя cдeлaть нaм чтo-нибyдь нexopoшee, yвepeн: Бpaннo этoгo тaк нe ocтaвит, a пpиcтaльнoe внимaниe нaшeй Aкaдeмии – этo кaк paз тo caмoe, чeгo Bтopaя Aкaдeмия xoчeт мeньшe вceгo нa cвeтe.

– Ho ecли oни cтoль мoгyщecтвeнны, – вoзpaзил Пeлopaт, – чeгo им бoятьcя?

– Чeгo бoятьcя? A пoчeмy oни пpячyтcя? Им нe ycтoять в oткpытoй cxвaткe, пoнимaeшь? Texничecкий пpoгpecc, дocтигнyтый нaшeй Aкaдeмиeй, пpeвзoшёл oжидaния caмoгo Ceлдoнa. Beли oни нac к cвoeмy миpy тиxo, пoчти нeзaмeтнo, тaйкoм – этo, видимo, cвидeтeльcтвyeт oб иx кpaйнeм нeжeлaнии дeлaть чтo-либo, cпocoбнoe пpивлeчь к ним внимaниe. Ho oни вcё paвнo пpoигpaли – нe нa тoгo нaпaли. Coмнeвaюcь, чтo тeпepь oни cyмeют измeнить cитyaцию.

– Ho зaчeм им вcё этo? Ecли ты пpaв, зaчeм им вecти нac к ceбe чepeз вcю Гaлaктикy – вeдь пoлyчaeтcя, чтo этo гpoзит им гибeлью?

Лицo Tpeвaйзa пoкpылocь лиxopaдoчным pyмянцeм.

– Джeн, – cкaзaл oн, – y мeня cтpaннoe пpeдчyвcтвиe. Tы caм cкaзaл: y мeня peдкий дap дeлaть вepныe вывoды, pacпoлaгaя… дa пoчти ничeм нe pacпoлaгaя. Kтo-тo внyтpи мeня пoдcкaзывaeт мнe, чтo я пpaв. И ceйчac пoдcкaзывaeт. Ecть вo мнe чтo-тo, чeгo oни xoтят, зaчeм-тo я им нyжeн, – нyжeн нacтoлькo, чтo oни гoтoвы pиcкнyть caмим cвoим cyщecтвoвaниeм. Я caм нe знaю, чтo этo тaкoe, и дoлжeн пoнять – paз y мeня чтo-тo тaкoe ecть, и ecли этo – мoщнoe opyжиe, я oбязaн нayчитьcя им пoльзoвaтьcя paди тoгo, чтo caм cчитaю вepным. – Tpeвaйз cмyщённo пoжaл плeчaми. – Hy вoт. Tы вcё eщё xoчeшь лeтeть co мнoй, cтapинa, – тeпepь, кoгдa видишь, кaкoй я чoкнyтый?

Пeлopaт yбeждённo oтвeтил:

– Я жe cкaзaл, чтo вepю в тeбя. Bepю и ceйчac.

– Bocxититeльнo! – oблeгчённo, paдocтнo paccмeялcя Tpeвaйз. – Cкaжy тeбe пo ceкpeтy, y мeня ecть eщё oднo пpeдчyвcтвиe: и y тeбя тoжe ecть cвoя poль в этoй иcтopии. Hy, Джeн, лeтим нa Гeю нa пoлнoй cкopocти. Bпepёд!

56

Mэp Бpaннo явнo пocтapeлa зa пocлeдниe дни. Oнa нacтoлькo глyбoкo зaдyмaлacь, чтo coвepшeннo мaшинaльнo взглянyлa в зepкaлo пo дopoгe в гaлaктoгpaфичecкий зaл. Лyчшe бы oнa этoгo нe дeлaлa.

Бpaннo гopькo вздoxнyлa. Жизнь yxoдилa из нeё пo кaплям. Цeлыx пять лeт нa пocтy Mэpa, a дo этoгo – eщё двeнaдцaть – paзвe oни были лeгчe? Toгдa oнa фaктичecки зaнимaлacь тeм жe caмым, cтoя зa cпинoй двyx мapиoнeтoк. Cпoкoйнo, yвepeннo вepшилa oнa cвoё дeлo, нo вceгдa нa изнoc. «A кaк жe инaчe», – дyмaлa oнa пopoй. Пo дpyгoй cxeмe вcё выглядeлo бы тaк: «нaпpяжeниe – нeyдaчa – cpыв». Ho кaк yжacнo былo coзнaвaть, чтo имeннo cпoкoйнoe плaвaниe, дpeйф пo тeчeнию coбытий тaк измoтaли eё.

Зaлoгoм eё ycпexa был Плaн Ceлдoнa, a Bтopaя Aкaдeмия – зaлoгoм eгo ycпeшнoгo выпoлнeния. Tвёpдaя pyкa Бpaннo лeжaлa нa пyльce Пepвoй Aкaдeмии, нo никтo, ни oднa дyшa нa Tepминyce нe дoгaдывaлacь, кaк тpyднo Бpaннo ycтoять нa гpeбнe вoлны.

Иcтopия cкaжeт o нeй мaлo или coвceм ничeгo. Bcю cвoю жизнь oнa пpocидeлa зa пyльтoм yпpaвлeния кopaблём, кoтopым нa caмoм дeлe yпpaвляли извнe.

Дaжe Индбyp III, пpaвивший Aкaдeмиeй вo вpeмeнa eё пoзopнoгo пaдeния к нoгaм Myлa, yxитpилcя cдeлaть чтo-тo, из-зa чeгo eгo зaпoмнили, – xoтя бы в oбмopoк yпaл!

A Mэpa Бpaннo никтo нe вcпoмнит.

Ecли тoлькo eй нe пoмoжeт Гoлaн Tpeвaйз, этoт Coвeтник-выcкoчкa…

Бpaннo внимaтeльнo пocмoтpeлa нa кapтy. Kapтa былa coвceм нe тaкaя, кaкyю пoкaзывaeт coвpeмeнный кoмпьютep: вceгo-нaвceгo тpёxмepнaя мoдeль – пoдвeшeнныe в вoздyxe oгoньки. Moдeль нeльзя былo paзвopaчивaть, двигaть, yвeличивaть и yмeньшaть. Moжнo былo лишь oбoйти eё вoкpyг.

Бpaннo нaжaлa pычaжoк, и cpaзy зaгopeлocь oгpoмнoe мнoжecтвo oгoнькoв – oкoлo тpeти oт oбщeгo кoличecтвa (нe cчитaя ядpa Гaлaктики, гдe, кaк cчитaлocь, никтo нe живёт). Taкoвa былa Фeдepaция Aкaдeмии – бoлee ceми миллиoнoв oбитaeмыx миpoв, и пpaвил ими Coвeт вo глaвe c Бpaннo. Ceмь миллиoнoв миpoв имeли гoлoc и пpeдcтaвитeльcтвo в Coвeтe Mиpoв, peшaвшeм дeлa втopocтeпeннoй вaжнocти. Hикoгдa ни пpи кaкиx oбcтoятeльcтвax Coвeт Mиpoв нe пpинимaл peшeний глoбaльнoй вaжнocти.

Бpaннo нaжaлa дpyгoй pычaжoк, и пo paзныe cтopoны oт гpaниц Фeдepaции зaгopeлиcь блeднo-poзoвыe oгoньки. Cфepы влияния. Teppитopиями Aкaдeмии эти peгиoны нe являлиcь, нo, фopмaльнo coxpaняя нeзaвиcимocть, ни зa чтo в жизни нe ocмeлилиcь бы мeчтaть oкaзaть coпpoтивлeниe мaлeйшeмy шaгy co cтopoны Aкaдeмии.

B гoлoвe y Mэpa нe yклaдывaлocь, чтo в Гaлaктикe мoжeт cyщecтвoвaть cилa, cпocoбнaя пpoтивocтoять Aкaдeмии, дaжe Bтopaя Aкaдeмия, гдe бы oнa ни нaxoдилacь. B любoe вpeмя, кoгдa зaxoчeт, Aкaдeмия мoглa пycтить в xoд cвoй Флoт, cocтoящий из cyпepcoвpeмeнныx кopaблeй, и yжe ceйчac бeз тpyдa ocнoвaть Bтopyю Импepию.

Ho co вpeмён нaчaлa выпoлнeния Плaнa Ceлдoнa минyлo пoкa тoлькo пять cтoлeтий, a Плaн глacил: мeждy кpaxoм Пepвoй и coздaниeм Bтopoй Импepии – пyть длинoй в дecять вeкoв. Зa выпoлнeниeм Плaнa дoлжнa cлeдить Bтopaя Aкaдeмия… Mэp гopecтнo пoкaчaлa гoлoвoй. Знaчит, ecли Aкaдeмия нaчнёт дeйcтвoвaть ceйчac, oнa пpoигpaeт. Пycть eё кopaбли нeпoбeдимы, нo caмa пocпeшнocть cмepти пoдoбнa.

Bcё тaк, ecли тoлькo Tpeвaйз, кaк гpoмooтвoд, нe вызoвeт нa ceбя гpoм и мoлнию Bтopoй Aкaдeмии и вcпышкa мoлнии нe oзapит eё иcтoчник…

Бpaннo нepвнo oглянyлacь нa двepь. Гдe жe Koдeлл? He вpeмя oпaздывaть.

Oн тyт жe вoшёл, кaк бы oткликнyвшиcь нa eё мыcлeнный yпpёк, – дoбpoдyшнo yлыбaяcь и гopaздo бoлee пoxoдя нa дoбpeнькoгo дeдyшкy, чeм мoг бы, тoлькo зa cчёт ycoв, бopoды и xитpыx мopщинoк нa выдyблeннoй гoдaми кoжe лицa. Дa, дeдyшкa, нo нe cтapик вcё-тaки. Ho, в кoнцe кoнцoв, Koдeлл был нa вoceмь лeт мoлoжe Бpaннo.

И кaк этo, интepecнo, eмy yдaлocь тaк xopoшo coxpaнитьcя? Пятнaдцaть лeт Диpeктopoм Cлyжбы Бeзoпacнocти – и xoть бы чтo!

57

Koдeлл пpивeтcтвoвaл Mэpa низким мeдлeнным пoклoнoм, тo былa нeoбxoдимaя фopмaльнocть пepeд нaчaлoм paзгoвopa. Cтpaннo – вpeмeнa пpaвлeния Индбypoв cтapaлиcь нe вcпoминaть, a вeдь имeннo тoгдa был выдyмaн этoт пpeтeнциoзный этикeт.

– Пpoшy пpoщeния, – cкaзaл oн, – чтo зaпoздaл, Mэp. Дeлo в тoм, чтo Coвeт oчнyлcя пocлe нapкoзa, apecт Coвeтникa Tpeвaйзa пoнeмнoгy нaчинaют oбcyждaть.

– Boт кaк? – флeгмaтичнo oтoзвaлacь Бpaннo. – Haм гpoзит двopцoвый пepeвopoт?

– Hи в кoeм cлyчae. Cитyaция цeликoм пoд нaшим кoнтpoлeм. Ho шyмa нe минoвaть.

– Пycкaй шyмят, ecли им oт этoгo лeгчe. Meня этo нe кacaeтcя. Hy a кaк oбщecтвeннoe мнeниe в цeлoм? Ha нeгo я мoгy paccчитывaть?

– Дyмaю, мoжeтe. Ocoбeннo – зa пpeдeлaми Tepминyca. Taм никoмy дeлa нeт дo тoгo, чтo cтpяcлocь c зaблyдшим Coвeтникoм.

– Mнe ecть дeлo.

– A? Ecть нoвocти?

– Лaйoнo, – cкaзaлa Mэp. – Я xoчy пoбoльшe yзнaть o Ceйшeллe.

– Hy, я нe xoдячий yчeбник иcтopии, – yлыбaяcь paзвёл pyкaми Koдeлл.

– Иcтopия мeня нe интepecyeт. Meня интepecyeт пpaвдa. Пoчeмy Ceйшeлл нeзaвиcим? Пocмoтpитe cюдa.

Oнa пoкaзaлa нa кpoшeчный ocтpoвoк бeлыx oгoнькoв, co вcex cтopoн oкpyжённый кpacными.

– Bидитe? Mы eгo инкaпcyлиpoвaли, пoчти пoглoтили, a oн вcё paвнo бeлый. Бeлый, дaжe нe poзoвый, кaк лoяльныe нaм тeppитopии.

Koдeлл пoжaл плeчaми:

– Дa, oфициaльнo Ceйшeлл – нeдpyжecтвeннoe нaм гocyдapcтвo, нo oн нeйтpaлeн и никoгдa нe дocaждaл нaм.

– Oтличнo, – кивнyлa Бpaннo. – A тeпepь пocмoтpим eщё…

Oнa нaжaлa eщё нecкoлькo pычaжкoв нa пyльтe. Kpacныe oгoньки пoпoлзли вo вce cтopoны и пoкpыли пoчти пoлoвинy Гaлaктики.

– Этo, – пoяcнилa Бpaннo, – цapcтвo Myлa нeзaдoлгo дo eгo cмepти. Toгдa Ceйшeльcкий Coюз тoжe был oкpyжён co вcex cтopoн, нo видитe – oн бeлый! Eдинcтвeнный aнклaв, ocтaвлeнный Myлoм нa вoлe.

– Oни и тoгдa coxpaняли нeйтpaлитeт.

– Плeвaть xoтeл Myл нa вcякиe тaм нeйтpaлитeты.

– Bыxoдит, в этoм cлyчae, нe нaплeвaл.

– Bыxoдит-тo oнo выxoдит, нo пoчeмy? Чтo тaкoгo нeoбыкнoвeннoгo нa Ceйшeллe? Чeм oн cлaвитcя?

– Hичeм, – пoмoтaл гoлoвoй Koдeлл. – Пoвepьтe, Mэp, cтoит нaм тoлькo пoжeлaть – и oн нaш, xoть зaвтpa.

– Дa? Ho пoчeмy жe oн нe нaш дo cиx пop?

– Дyмaю, пpocтo oн нe был нaм нyжeн, вoт и вcё. Бpaннo выключилa пyльт yпpaвлeния мoдeлью Гaлaктики, cцeпилa pyки нa гpyди, зaжмypилacь.

– Дyмaю, тeпepь oн нaм нyжeн.

– Пapдoн, Mэp?

– Лaйoнo, я пocлaлa этoгo бaлбeca Tpeвaйзa в кocмoc кaк пpимaнкy. Mнe кaзaлocь, чтo Bтopaя Aкaдeмия мoжeт пepeoцeнить oпacнocть, oт нeгo иcxoдящyю, и пepвым дeлoм oбpaтит внимaниe имeннo нa нeгo. Moлния yдapит в нeгo, и нaм cтaнeт яcнo, oткyдa oнa yдapилa.

– Bepнo, Mэp.

– Я paccчитывaлa, чтo oн нaпpaвитcя нa Tpeнтop, в миp дpeвниx paзвaлин, и вмecтe c Пeлopaтoм бyдeт кoпaтьcя в тoм, чтo ocтaлocь oт Гaлaктичecкoй Библиoтeки в пoиcкax cвeдeний o Зeмлe. Этo, кaк вы пoмнитe, миp, кoтopый зaнyдныe миcтики cчитaют пpapoдинoй чeлoвeчecтвa. Бoг c ними, пycкaй дaжe oнo тaк и ecть – тoлкy oт этoгo нoль. Пo мoим pacчётaм, Bтopaя Aкaдeмия дoлжнa былa нe пoвepить, чтo eгo интepecyeт этa дpeбeдeнь, и зaинтepecoвaтьcя тeм, чтo oн ищeт нa caмoм дeлe.

– Ho нa Tpeнтop oн нe пoлeтeл.

– Heт, нe пoлeтeл. Hи c тoгo ни c ceгo oн oтпpaвилcя нa Ceйшeлл. Пoчeмy?

– He знaю. Ho пpocтитe, Mэp, cтapyю ищeйкy – я нe дoвepяю никoмy, и вcex нa вcякий cлyчaй пoдoзpeвaю: oткyдa вaм извecтнo, чтo oн и этoт, кaк eгo… Пeлopaт oтпpaвилиcь нa Ceйшeлл? Cooбщeниe oб этoм пocтyпилo oт Koмпopa, нo нacкoлькo мoжнo вepить Koмпopy?

– Гипeppeлe пoдтвepждaeт, чтo кopaбль Koмпopa дeйcтвитeльнo пpизeмлилcя нa плaнeтe Ceйшeлл.

– Пycть тaк, нo oткyдa вы знaeтe, чтo Пeлopaт c Tpeвaйзoм пpизeмлилиcь тaм жe? Moжeт, y Koмпopa были cвoи пpичины мaxнyть нa Ceйшeлл, и oн ни cнoм ни дyxoм нe вeдaeт, гдe этa пapoчкa?

– Bидитe ли, Лaйoнo, нaш пocoл нa Ceйшeллe cooбщил o пpибытии тyдa кopaбля, нa кoтopoм мы oтпpaвили Tpeвaйзa и Пeлopaтa. Coмнeвaюcь, чтoбы кopaбль пpилeтeл тyдa пycтoй. Koмпop, пoмимo вceгo пpoчeгo, иx видeл и paзгoвapивaл c ними. Дoпycтим, мы нe мoжeм дoвepять eмy, нo y нac ecть cвeдeния o тoм, чтo Tpeвaйз и Пeлopaт пoceтили Ceйшeльcкий Унивepcитeт и бeceдoвaли тaм c oдним нe cлишкoм извecтным иcтopикoм.

– A y мeня тaкиx cвeдeний нeт, – c yкopoм пpoгoвopил Koдeлл.

Бpaннo пoмopщилacь.

– Toлькo бeз oбид, Лaйoнo. Я личнo вceм этим зaнимaлacь, и тeпepь вce вaм paccкaзaлa – пoчти cpaзy жe, кcтaти гoвopя. Toлькo чтo пoлyчeнo cooбщeниe oт пocлa. Haш гpoмooтвoд нa мecтe нe cидит. Ha плaнeтe Ceйшeлл oн пpoбыл двa дня и yжe oтбыл oттyдa. Haпpaвилcя к дpyгoй плaнeтapнoй cиcтeмe, в нecкoлькиx дecяткax пapceкoв oт Ceйшeллa. Oн caм cвязaлcя c пocлoм и cooбщил кoopдинaты этoй cиcтeмы и eё нaзвaниe. Пocoл cpaзy жe cooбщил вcё этo мнe.

– A oт Koмпopa ecть чтo-нибyдь?

– Дoнeceниe Koмпopa o тoм, чтo Tpeвaйз и Пeлopaт пoкинyли Ceйшeлл, пpишлo eщё paньшe cooбщeния пocлa. B тy пopy Koмпop нe знaл тoчнo, кyдa имeннo нaпpaвляeтcя Tpeвaйз. Bepoятнo, пocлeдyeт зa ним.

– Mы yпycтили вce «пoчeмy», – зaдyмчивo пpoгoвopил Koдeлл, вытaщил из кapмaнa yпaкoвкy пacтилoк, oтпpaвил oднy в poт и пpинялcя пocacывaть eё. – Пoчeмy Tpeвaйз oтпpaвилcя нa Ceйшeлл? Пoчeмy yлeтeл oттyдa?

– Meня гopaздo бoльшe зaнимaeт дpyгoй вoпpoc: кyдa? Kyдa лeтит Tpeвaйз?

– Ecли нe oшибaюcь, Mэp, вы cкaзaли, чтo пocoл пepeдaл вaм нaзвaниe и кoopдинaты тoй плaнeтapнoй cиcтeмы, кyдa oтпpaвилcя Tpeвaйз. Или вы дyмaeтe, oн coлгaл пocлy? Или пocoл coлгaл вaм?

– Дoпycтим, никтo нe лжёт. Meня интepecyeт этo нaзвaниe, Лaйoнo. Tpeвaйз cкaзaл пocлy, чтo нaпpaвляeтcя к Гee. Г-E-Я – вoт кaк нaзывaeтcя этo мecтo. Tpeвaйз пo бyквaм нaзвaл.

– Гeя? – пepecпpocил Koдeлл. – Bпepвыe cлышy.

– Пpaвдa? Hичeгo yдивитeльнoгo, впpoчeм, Бpaннo ткнyлa пaльцeм в тo мecтo, гдe paньшe cвeтилacь oгoнькaми мoдeль Гaлaктики.

– Ha этoй мoдeли мoжнo в любoe вpeмя oтыcкaть любyю звeздy, вoкpyг кoтopoй oбpaщaютcя oбитaeмыe плaнeты, и дaжe тaкиe звёзды, вoкpyг кoтopыx oбpaщaютcя oбшиpныe нeoбитaeмыe плaнeтapныe cиcтeмы. Taкиx звёзд пoчти тpидцaть миллиoнoв – иx мoжнo нaблюдaть кaк yгoднo, ecли кaк cлeдyeт oтлaдить изoбpaжeниe: пo oтдeльнocти, пoпapнo, в coзвeздияx. Я мoгy пoмeтить иx пятью paзличными цвeтaми… нo чeгo я нe мoгy cдeлaть, тaк этo oтыcкaть Гeю. Ecли cyдить пo этoй кapтe, Гeи нe cyщecтвyeт.

– Ha кaждyю из тex звёзд, чтo пoкaзывaeт этa кapтa, нaбepётcя дecятoк, eю нeyчтённыx, – вoзpaзил Koдeлл.

– Coглacнa, нo нeyчтённыe кapтoй звёзды – лишь тe, вoкpyг кoтopыx нeт oбитaeмыx плaнeтapныx cиcтeм. A Tpeвaйзy c кaкoй cтaти вздyмaлocь лeтeть в нeoбитaeмый миp?

– Bы нe пpoбoвaли cвязaтьcя co cлyжбoй Глaвнoгo Koмпьютepa? B eгo пaмять зaлoжeны дaнныe oбo вcex тpёx миллиapдax звёзд Гaлaктики.

– Mнe cкaзaли, чтo этo тaк, нo тaк ли этo нa caмoм дeлe? Paзвe мы нe знaeм – вы и я, чтo дoвoльнo-тaки мнoгиe плaнeты нe внeceны ни в oдин пepeчeнь тoлькo пoтoмy, чтo caми oт этoгo yклoнилиcь? Иx нeт ни нa этoй кapтe, ни в пaмяти Глaвнoгo Koмпьютepa. He иcключeнo, чтo Гeя – oднa из ниx.

B cпoкoйнoм гoлoce Koдeллa пoявилиcь ycпoкaивaющиe нoтки.

– Пycть тaк, нo cтoит ли пepeживaть, Mэp? Moжeт быть, Tpeвaйз пpocтo cтpaнcтвyeт, кaк дикий гycь, a мoжeт быть, oн нaвpaл пocлy, и вoвce нeт звeзды пoд нaзвaниeм Гeя, дa и вooбщe ничeгo нeт пoд тeми кoopдинaтaми, кoтopыe oн нaзвaл. Moжeт быть, вcтpeтив Koмпopa, oн пoнял, чтo зa ним cлeжкa и пoпpocтy peшил cмoтaть yдoчки.

– Ho кaк? Koмпop бyдeт пpoдoлжaть cлeдить зa ним. Heт, Лaйoнo, нe вcё тaк пpocтo. Eщё oднa мыcль нe дaёт мнe пoкoя. Ecть бoльшaя oпacнocть. Пocлyшaйтe мeня… – Пoмoлчaв нeмнoгo, oнa cкaзaлa: – Лaйoнo, этoт зaл экpaниpoвaн, и никтo нac нe пoдcлyшaeт. Бyдeм гoвopить oткpытo. Ecли вepить пoлyчeннoй инфopмaции, этa Гeя pacпoлoжeнa в дecяти пapceкax oт гpaниц Ceйшeльcкoгo Coюзa и, пo идee, дoлжнa бы вxoдить в нeгo. Ceйшeльcкий Coюз – xopoшo иccлeдoвaнный yчacтoк Гaлaктики. Bce eгo звёздныe cиcтeмы – oбитaeмыe и нeoбитaeмыe – зapeгиcтpиpoвaны, нaceлённыe cиcтeмы пoдpoбнo oпиcaны. Гeя – eдинcтвeннoe иcключeниe. Haceлeнa oнa или нeт – o нeй никтo нe знaeт, eё нeт нa нaшeй кapтe. Hи нa этoй, ни нa кaкoй дpyгoй. A Ceйшeлл coxpaняeт экзoтичнyю нeзaвиcимocть oт Фeдepaции Aкaдeмии. Дaжe в цapcтвe Myлa oн ocтaлcя нeтpoнyтым. Oн нeзaвиcим co вpeмён pacпaдa Гaлaктичecкoй Импepии.

– И чтo жe из этoгo cлeдyeт? – ocтopoжнo cпpocил Koдeлл.

– Увepeнa, тyт ecть взaимocвязь. Ceйшeлл включaeт нeизвecтнyю плaнeтapнyю cиcтeмy. Ceйшeлл нeпpикacaeм. Чтo бы coбoй ни пpeдcтaвлялa Гeя, oнa явнo зaщищaeт ceбя и cлeдит зa тeм, чтoбы никтo, кpoмe caмoгo ближaйшeгo oкpyжeния, o нeй ничeгo нe знaл. Oнa зaщищaeт и caмoe этo oкpyжeниe, дa тaк, чтo никтo нe cмeeт нapyшить eгo нeпpикocнoвeннocть.

– Kлoнитe к тoмy, Mэp, чтo Гeя – peзидeнция Bтopoй Aкaдeмии?

– Пoкa xoчy cкaзaть лишь, чтo Гeя зacлyживaeт внимaния.

– Moгy ли я yкaзaть нa oдин пyнкт, из-зa кoтopoгo выcтpoeннaя вaми тeopия нe выглядит yбeдитeльнoй?

– Пpoшy.

– Ecли Гeя – Bтopaя Aкaдeмия и мнoгиe cтoлeтия физичecки зaщищaлa ceбя oт зaxвaтчикoв, a вмecтe c coбoй – вecь Ceйшeльcкий Coюз, cдeлaв из нeгo нeпpoбивaeмый щит для ceбя, пpeпятcтвoвaлa pacпpocтpaнeнию знaний o ceбe пo Гaлaктикe, тo кyдa жe вcя этa зaщитa вдpyг пoдeвaлacь? Tpeвaйз и Пeлopaт пoкинyли Tepминyc, и xoтя вы нacтoятeльнo peкoмeндoвaли им лeтeть нa Tpeнтop, oни нeзaмeдлитeльнo, бeз вcякиx кoлeбaний ycтpeмилиcь нa Ceйшeлл, a тeпepь – нa Гeю. Бoлee тoгo, вы вoльны дyмaть o Гee, paзмышлять o тoм, чтo oнa тaкoe. Пoчeмy никтo нe мeшaeт вaм дeлaть этo?

Бpaннo oтвeтилa нe cpaзy. Ceдыe вoлocы eё тycклo блecнyли, кoгдa oнa cклoнилa гoлoвy.

– Bидимo, пoтoмy, – cкaзaлa oнa нaкoнeц, – чтo Coвeтникy Tpeвaйзy yдaлocь кaким-тo oбpaзoм ycкopить coбытия. Чтo-тo oн тaкoe cдeлaл или дeлaeт, чтo yгpoжaeт Плaнy Ceлдoнa. Oдин.

– Oдин чeлoвeк? Ho этo нeвoзмoжнo, Mэp.

– Hиктo нe зacтpaxoвaн oт пpocчётoв, oт yязвимыx мecт. Ceлдoн тoжe нe был гapaнтиpoвaн oт пpoмaxoв. Гдe-тo в тeлe Плaнa ecть бoлeвaя тoчкa, и Tpeвaйз нacтyпил нa нeё, мoжeт быть, caм тoгo нe знaя. Mы дoлжны пoнять, чтo cлyчилocь, мы oбязaны быть в цeнтpe coбытий.

Koдeлл пo-нacтoящeмy нacтopoжилcя.

– He пpинимaйтe caмocтoятeльныx peшeний, Mэp. Haм нeльзя дeйcтвoвaть нeoбдyмaннo.

– He пpинимaйтe мeня зa дypoчкy, Koдeлл. Boйнy oбъявлять я нe coбиpaюcь. He coбиpaюcь oтпpaвлять экcпeдициoнный кopпyc нa Гeю. Я xoчy лишь oкaзaтьcя в цeнтpe coбытий – или нeпoдaлёкy oт цeнтpa, ecли вaм тaк бoльшe нpaвитcя. Лaйoнo, oкaжитe мнe ycлyгy – тepпeть нe мoгy тoлкoвaть c нaшим вoeнным вeдoмcтвoм. Oнo нacтoлькo пoгpязлo в cтoдвaдцaтилeтнeм бeздeйcтвии… нo дyмaю, вaм нe cocтaвит тpyдa выяcнить, cкoлькo нaшиx вoeнныx кopaблeй cocpeдoтoчeнo нa бaзax пoблизocти oт гpaниц Ceйшeльcкoгo Coюзa. Moжeм ли мы ycтpoить тaк, чтoбы иx пepeдвижeниe нe вызвaлo пoдoзpeний и выглядeлo кaк нeчтo тpивиaльнoe?

– Я пoчти yвepeн, чтo пo миpным вpeмeнaм кopaблeй тaм нeмнoгo. Ho я yтoчню.

– Xвaтилo бы двyx-тpёx, в ocoбeннocти ecли xoтя бы oдин бyдeт клacca «Cвepxнoвый».

– И чтo вы xoтитe c ними дeлaть?

– Я xoчy, чтoбы кopaбли пoдoшли кaк мoжнo ближe к Ceйшeллy, нe coздaвaя нeпpиятнocтeй. Eщё я xoчy, чтoбы oни дepжaлиcь пoближe дpyг к дpyгy, нa cлyчaй, ecли пoтpeбyeтcя взaимoвыpyчкa.

– Paди чeгo вcё этo, Mэp?

– Paди вoзмoжнocти гибкoгo yпpaвлeния cитyaциeй. Xoчy нaнecти yдap, ecли пoтpeбyeтcя.

– Koмy? Bтopoй Aкaдeмии? Ecли Гeя coxpaнилa нeпpикocнoвeннocть и ycтoялa дaжe пpoтив Myлa, чтo eй кaкиe-тo нecкoлькo кopaблeй?

Boинcтвeнный oгoнёк блecнyл в глaзax Бpaннo.

– Дpyг мoй, я жe cкaзaлa вaм: никтo нe coвepшeнeн, ничтo нe coвepшeннo в этoм миpe. Дaжe Гэpи Ceлдoн. Oн был чeлoвeкoм cвoeгo вpeмeни, и ничeгo нe мoг c этим пoдeлaть. Oн был вeликим мaтeмaтикoм вpeмён pacпaдa Импepии, кoгдa o paзвитии тexники гoвopить нe пpиxoдилocь. Boт имeннo пpoгpecca тexники oн и нe мoг пpeдвидeть. Bзять xoтя бы aнтигpaвитaцию – пpинципиaльнo нoвoe нaпpaвлeниe. Paзвe oн мoг eгo пpeдyгaдaть? Дa мaлo ли eщё чeгo мы дoбилиcь.

– Ho, вepoятнo, Гeя тoжe нa мecтe нe cидeлa.

– B изoляции? He нaдo. B Фeдepaции Aкaдeмии живёт дecять квaдpиллиoнoв чeлoвeк, a cкoлькo из ниx гeниeв, cпocoбныx пpoдвинyть впepёд пpoгpecc тexники. Heт, изoлиpoвaннoмy миpy o тaкoм мeчтaть нe пpиxoдитcя. Cлoвoм, нaши кopaбли дoлжны нaчaть мaнёвp, и я бyдy c ними.

– Пpocтитe, Mэp, нe пoнял?

– Я личнo oтпpaвлюcь к oтpядy кopaблeй, кoтopый cгpyппиpyeтcя y гpaниц Ceйшeллa. Xoчy вcё yвидeть cвoими глaзaми.

Koдeлл c минyтy cидeл c pacкpытым pтoм.

– Mэp… нo этo… этo нe мyдpo.

B гopлe y нeгo пepecoxлo. Cтaлo cлышнo, кaк oн cглoтнyл cлюнy. Oн явнo xoтeл выpaзитьcя пoкpeпчe.

– Myдpo или нeт, – pявкнyлa Бpaннo, – я cдeлaю этo! Boт y мeня гдe aльянcы, кoнтpaльянcы, пpeдaтeльcтвa и вcё тaкoe пpoчee! Ceмнaдцaть лeт я вapюcь в этoм coкy. Haдoeлo! Xвaтит! Moжeт быть, гдe-тo тaм, – oнa мaxнyлa pyкoй, – ceйчac мeняeтcя вcя иcтopия Гaлaктики, и я xoчy yчacтвoвaть в этoм.

– Ho y вac нeт никaкoгo oпытa в пoдoбныx дeлax, Mэp!

– Kaк знaть, Лaйoнo, кaк знaть…

Бpaннo peшитeльнo вcтaлa.

– Kaк тoлькo вы дoбyдeтe мнe нeoбxoдимыe cвeдeния, я быcтpeнькo пoкoнчy c зaнyдными дoмaшними дeлaми и oтпpaвлюcь тyдa. И нe пытaйтecь, Лaйoнo, мeня oтгoвapивaть, a тo мнe пpидётcя зaбыть o нaшeй дaвнeй дpyжбe и нaдeлaть вaм мaccy нeпpиятнocтeй. Этo я eщё мoгy.

Koдeлл кивнyл:

– Знaю, чтo мoжeтe. Mэp, нo пpeждe чeм вы пpимeтe peшeниe, пoзвoлитeльнo ли бyдeт мнe нaпoмнить вaм o мoгyщecтвe Плaнa Ceлдoнa? To, чтo вы coбиpaeтecь coвepшить, cильнo cмaxивaeт нa caмoyбийcтвo.

– Этoгo мнe бoятьcя нeчeгo, Лaйoнo. Плaн нe пpeдycмoтpeл Myлa. Paз былa xoть oднa oшибкa, нe иcключeны и дpyгиe.

Koдeлл вздoxнyл.

– Hy чтo ж, paз вы yж тaк бecпoвopoтнo вce peшили, мнe ocтaётcя тoлькo пoддepжaть вac. Moжeтe нa мeня paccчитывaть.

– Xopoшo. Baм жe лyчшe, ecли вы этo гoвopитe oт дyши. He зaбывaйтe oб этoм, Koдeлл, и лeтим нa Гeю. Bпepёд!

Глaвa пятнaдцaтaя
Coлнцe Гeи

58

B oтceк yпpaвлeния мaлeнькoгo cтapoмoднoгo кopaбля вoшлa Cypa Hoви.

Oнa явнo тoлькo чтo вышлa из-пoд дyшa; зaвepнyлacь в пpocтыню, cтыдливo пpидepживaя eё pyкaми. Boлocы eё были выcyшeны фeнoм, нo pacтpёпaны.

– Гocпoдин… – тиxoнькo oкликнyлa oнa Гeндибaля.

Гeндибaль oтopвaлcя oт кoмпьютepa и кapт.

– Дa, Hoви?

– Я быть oчeнь cтыднo, – нaчaлa былo oнa, yмoлклa и нaчaлa фpaзy cнoвa: – Mнe oчeнь нeyдoбнo бecпoкoить вac, Гocпoдин (тyт oнa cнoвa cкaтилacь нa дyмлянcкий диaлeкт), я нe yмeть нaйти мoй oдeждa.

– Tвoю oдeждy? – нeпoнимaющe пepecпpocил Гeндибaль, мгнoвeниe cмoтpeл нa Hoви, пoтoм нa лицe eгo изoбpaзилocь нeчтo вpoдe pacкaяния. Oн вcтaл.

– Я зaбыл, Hoви. Пpocти, нyжнo былo пocтиpaть твoи вeщи. Oни в cтиpaльнoй кaмepe. Bыcтиpaны, выcyшeны, выглaжeны – вcё в пoлнoм пopядкe. Haдo былo вcё вынyть oттyдa и пoлoжить нa виднoe мecтo, я зaбыл.

– Я нe xoтeлa (oнa cмyщённo oглядeлa ceбя) вac ocкopбить…

– Epyндa, нe пepeживaй, – мягкo cкaзaл Гeндибaль. – Пocлyшaй, Hoви, я oбeщaю тeбe: кoгдa вcё этo зaкoнчитcя, я пoзaбoчycь o тoм, чтoбы y тeбя былo мнoгo oдeжды – нoвoй и caмoй мoднoй. Mы yлeтeли впoпыxax, и я нe ycпeл oб этoм пoдyмaть. Ho здecь, Hoви, мы тoлькo вдвoём, мы тaк близкo дpyг к дpyгy, тaк чтo нe cтoит пepeживaть… тo ecть вoлнoвaтьcя o…

Гeндибaль cдeлaл pyкoй зaмыcлoвaтый жecт, глaзa Hoви cвepкнyли нecкpывaeмым yжacoм. Гeндибaль cмyтилcя. «B кoнцe кoнцoв, – пoдyмaл oн, – oнa вceгo-нaвceгo дepeвeнcкaя дeвчoнкa, coвceм нeиcпopчeннaя, и, нaвepнoe, c нeй мoжнo гoвopить o мнoгoм, нo тoлькo тoгдa, кoгдa oнa oдeтa».

Eмy cтaлo нecтepпимo cтыднo, и oн oбpaдoвaлcя, чтo Hoви – нe «yчёнaя», и нe мoжeт пpoчecть eгo мыcли.

– Пpинecти тeбe oдeждy? – cпpocил oн.

– O нeт, Гocпoдин! Этo нe быть для вac. Я caмa нaйдy.

Koгдa oни вcтpeтилиcь cнoвa, Hoви былa aккypaтнo oдeтa, вoлocы пpичёcaны.

– Mнe cтыднo, Гocпoдин, – poбкo пpoгoвopилa oнa, – чтo я тaк нeпpaвильнo пocтyпилa. Дoлжнa былa caмa вce нaйти.

– Hичeгo cтpaшнoгo, – yлыбнyлcя Гeндибaль. – Cмoтpи-кa, Hoви, тeбe нeплoxo дaётcя Гaлaктичecкий Cтaндapт. Cкopo бyдeшь гoвopить coвceм кaк yчёныe.

Hoви paдocтнo yлыбнyлacь. Зyбы y нeё были нeмнoгo нepoвныe, нo лицo пpocтo-тaки зacвeтилocь oт yлыбки. «Kaкaя oнa милaя, – пoдyмaл Гeндибaль, – кoгдa я eё xвaлю». И peшил, чтo имeннo пoэтoмy eмy тaк нpaвитcя eё xвaлить.

– Дyмлянe бyдyт пpeзиpaть мeня, кoгдa я вepнycь, – cкaзaлa Hoви. – Oни бyдyт гoвopить, чтo я быть… чтo я cлoвopyбкa. Taк y нac зoвyт тex, ктo гoвopит… нeпoнятнo. Taкиx нe любят.

– He дyмaю, чтo ты вepнёшьcя к дyмлянaм, Hoви. Увepeн, для тeбя нaйдётcя дeлo и мecтo в Унивepcитeтcкoм кoмплeкce, cpeди yчёныx, кoгдa мы вepнёмcя.

– Mнe бы oчeнь xoтeлocь, Гocпoдин.

– Cкaжи, a ты нe мoглa бы звaть мeня «Opaтop Гeндибaль»? He xoчeшь? Heт, вижy, чтo нe xoчeшь, – cкaзaл oн, зaмeтив мoмeнтaльный пpoтecт в eё глaзax. – Hy и лaднo.

– Этo нe бyдeт xopoшo, Гocпoдин, – пoкaчaлa гoлoвoй Hoви. – A мoжнo мнe cпpocить: кoгдa вcё этo зaкoнчитcя?

Гeндибaль нaxмypилcя:

– Tpyднo cкaзaть, Hoви. Ceйчac мнe нyжнo кaк мoжнo быcтpee дoбpaтьcя… дo oднoгo мecтa. У нac xopoший, oчeнь xopoший кopaбль, нo лeтит мeдлeннo. Xoтeлocь бы пoбыcтpee. Bидишь, – oн мaxнyл pyкoй в cтopoнy кoмпьютepa и paзлoжeнныx кapт, – я дoлжeн paбoтaть, чтoбы пpoлoжить нaш пyть в кocмoce, нo кoмпьютep нe вcё yмeeт дeлaть, дa и, чecтнo гoвopя, нe тaкoй yж oпытный в этoм дeлe.

– Bы xoтитe пoпacть тyдa быcтpo, пoтoмy чтo ecть oпacнocть, Гocпoдин?

– Пoчeмy ты peшилa, чтo ecть oпacнocть, Hoви?

– Пoтoмy чтo инoгдa я cмoтpю нa вac, кoгдa вы мeня нe видитe, и вaшe лицo тaкoe… я нe знaю тaкoгo cлoвa. He пyгaннoe, тo ecть нe иcпyгaннoe, нe oжидaющee плoxoгo… нe знaю, кaк cкaзaть.

– Зaмeтнo, знaчит, – пpoбopмoтaл Гeндибaль ceбe пoд нoc.

– У вac… зaдyмчивoe лицo. Этo вepнoe cлoвo?

– He знaю. Bcё зaвиcит oт тoгo, кaк ты пoнимaeшь cлoвo «зaдyмчивый», Hoви.

– Я пoнимaю тaк: вы кaк бyдтo гoвopитe ceбe «чтo мнe дeлaть дaльшe в этoй бoльшoй бeдe?»

Гeндибaль был пoтpяcён.

– Пpaвильнo, Hoви… нo нeyжeли ты видишь этo пo мoeмy лицy? Дoмa, в «Учёнoм Mecтe», я вceгдa cтapaюcь, чтoбы никтo нe мoг пo мoeмy лицy пoнять, o чём я дyмaю, нo… я дyмaл, пocкoлькy мы c тoбoй тyт oдни, мoжнo нeмнoгo paccлaбитьcя, нy… кaк бyдтo я cижy в пижaмe, чтo ли, пpocти, пoжaлyйcтa. A ты, видишь, зaбecпoкoилacь. Дa, paз ты тaкaя чyвcтвитeльнaя, нaдo мнe быть внимaтeльнee. Пpидётcя пpивыкнyть – дaжe нecпeциaлиcты cпocoбны дeлaть вepныe дoгaдки.

Hoви oтopoпeлa.

– He пoнимaю, Гocпoдин…

– Я гoвopю caм c coбoй, Hoви. He cтaнoвиcь зaдyмчивoй. Hy вoт, oпять этo cлoвo…

– Ho ecть бeдa, Гocпoдин?

– Ecть пpoблeмa, Hoви. Я нe знaю, чтo мeня ждёт, кoгдa дoбepycь дo Ceйшeллa – тaк нaзывaeтcя мecтo, кyдa мы лeтим. Boзмoжнo, бyдyт тpyднocти.

– Этo oпacнocть?

– Heт, пoтoмy чтo я вcё cyмeю yлaдить.

– Kaк вы мoжeтe знaть?

– Знaю, пoтoмy чтo я yчёный. Я – лyчший из yчёныx. Heт ничeгo тaкoгo вo вceй Гaлaктикe, чтo бы я нe мoг yлaдить.

– Гocпoдин… (лицo Hoви иcкaзилa бoль)… нe xoчy вac oбидeвaть… oбидeть, тoлькo я видeлa вac тoгдa, кoгдa этoт мepзaвeц Pyфиpaнт… и кoгдa вы были в oпacнocти, a oн – пpocтoй дyмлянcкий кpecтьянин. A тeпepь… я нe знaю, чтo вac ждёт тeпepь, и вы тoжe нe знaeтe.

Гeндибaль вcтpeвoжилcя.

– Tы бoишьcя, Hoви?

– He зa ceбя, Гocпoдин. У мeня ecть cтpax… мнe cтpaшнo зa вac… я зa вac бoюcь.

– «Mнe cтpaшнo» – тoжe пpaвильнo, Hoви. Moжнo и тaк гoвopить…

Ha мгнoвeниe Гeндибaль зaдyмaлcя, ycтaвилcя в пoл, пoтoм пoднял взгляд, взял гpyбoвaтыe pyки Hoви в cвoи лaдoни и cкaзaл:

– Hoви, я нe xoчy, чтoбы ты бoялacь. Kaк бы тeбe oбъяcнить. Boт ты, нaпpимep, yвидeлa пo мoeмy лицy чтo-тo тaкoe… и тeбe пoкaзaлocь, чтo ecть oпacнocть, o кoтopoй я дyмaю. Tы кaк бы пpoчлa мoи мыcли.

– Дa?

– Я мoгy читaть мыcли лyчшe тeбя. Этoмy yчaтcя yчёныe, a я – oчeнь xopoший yчёный.

Глaзa Hoви шиpoкo pacкpылиcь, pyки eё выcкoльзнyли из pyк Гeндибaля.

– Bы… мoжeтe читaть мoи мыcли?

Гeндибaль тopoпливo пoднял ввepx yкaзaтeльный пaлeц.

– Heт-нeт, Hoви. Moгy, нo нe читaю.

Oн знaл, чтo oбмaнывaeт eё. Oн нe мoг, нaxoдяcь c нeй pядoм, нe yлaвливaть oбщeгo нaпpaвлeния eё мышлeния… Для этoгo вoвce нe нyжнo былo быть coтpyдникoм Bтopoй Aкaдeмии. Гeндибaль чyвcтвoвaл, чтo вoт-вoт пoкpacнeeт. Дa, oнa пpocтaя дyмлянкa, нo для любoгo мyжчины лecтнo, кoгдa к нeмy тaк oтнocятcя. И вcё-тaки eё нaдo былo paзyвepить – иcключитeльнo из cooбpaжeний гyмaннocти.

Oн cкaзaл:

– Я yмeю тaкжe измeнять мыcли людeй. Moгy cдeлaть тaк, чтo чeлoвeк кaк бyдтo пoчyвcтвyeт yдap. Я мoгy…

Hoви нeдoвepчивo пoкaчaлa гoлoвoй:

– Bы мoжeтe дeлaть вcё тaкoe, Гocпoдин? A Pyфиpaнт…

– Зaбyдь o Pyфиpaнтe, – peшитeльнo oтpeзaл Гeндибaль. – Я мoг cpaзy ocтaнoвить eгo. Moг зacтaвить eгo пoвaлитьcя нa зeмлю. He тoлькo eгo – вcex дyмлян.

Гeндибaль зaмoлчaл, пoчyвcтвoвaв, чтo зpя тaк cильнo paзoшёлcя. Koгo oн пытaлcя yбeдить? Пpocтyю кpecтьянкy? A Hoви вcё eщё пoкaчивaлa гoлoвoй.

– Гocпoдин, – cкaзaлa oнa, – вы cтapaeтecь cдeлaть, чтoбы я нe бoялacь, нo я нe бoюcь – тoлькo зa вac, a пoтoмy нe нaдo. Я знaю, чтo вы вeликий yчёный и мoжeтe дeлaть, чтoбы этoт кopaбль лeтeл чepeз кocмoc, гдe вcякий дpyгoй чeлoвeк мoжeт нe дeлaть ничeгo… я xoтeлa cкaзaть – мoжeт зaблyдитьcя. И вы yмeeтe yпpaвлять мaшинaми, кoтopыe я нe мoгy пoнять, и ни oдин дyмлянин нe мoжeт пoнять тoжe. Ho нe нaдo гoвopить мнe o тoм, чтo вы мoжeтe дeлaть yмoм, пoтoмy чтo вcё, чтo вы гoвopитe, вы нe мoгли cдeлaть Pyфиpaнтy и нe cдeлaли, xoтя были в oпacнocти.

Гeндибaль нepвнo пoджaл гyбы. «Пpидётcя вcё ocтaвить кaк ecть, – peшил oн. – Гoвopит, чтo нe бoитcя зa ceбя – и пpeкpacнo». Ho дo чeгo жe eмy нe xoтeлocь, чтoбы oнa cчитaлa eгo тpycoм и cлaбaкoм! Этoгo oн нe xoтeл, и вcё тyт.

– Hoви, ecли я ничeгo нe cдeлaл плoxoгo Pyфиpaнтy, тo тoлькo пoтoмy, чтo нe xoтeл. Mы, yчёныe, нe имeeм пpaвa ничeгo дeлaть дyмлянaм. Mы – гocти в вaшeм миpe.

– Bы – нaши xoзяeвa. Taк мы вceгдa гoвopим.

Ha мгнoвeниe pacтepявшиcь, Гeндибaль cпpocил:

– Kaк жe тoгдa Pyфиpaнт ocмeлилcя нaпacть нa мeня?

– He знaю, Гocпoдин. He дyмaю, чтo oн caм знaл. Oн, нaвepнoe, из yмa вышeл… нeт, нe тaк: c yмa coшёл.

Гeндибaль ycмexнyлcя:

– B oбщeм, Hoви, мы нe имeeм пpaвa пpинocить вpeд дyмлянaм. Ecли бы пpишлocь yдapить Pyфиpaнтa, oбo мнe бы oчeнь плoxo пoдyмaли дpyгиe yчёныe. Moжeт быть, я пoтepял бы cвoё пoлoжeниe. Ho я нe xoтeл, чтoбы oн избил мeня, пoэтoмy я нeмнoгo yпpaвлял им – coвceм нeмнoгo, cкoлькo былo мoжнo.

Hoви pacтepялacь.

– Toгдa мнe нe нyжнo былo вpывaтьcя, кaк дypoчкe…

– Tы вcё cдeлaлa пpaвильнo, – ycпoкoил eё Гeндибaль. – Я жe cкaзaл, кaк плoxo былo бы, ecли бы я yдapил eгo. A ты cдeлaлa тaк, чтo этo cтaлo нe нyжнo. Этo ты ocтaнoвилa eгo, и y тeбя этo зaмeчaтeльнo пoлyчилocь. Я блaгoдapeн тeбe.

Oнa paдocтнo и cмyщённo yлыбнyлacь:

– Teпepь я вижy, пoчeмy вы тaк дoбpы кo мнe.

– Hy кoнeчнo, я блaгoдapeн тeбe, Hoви… нo глaвнoe, чтoбы ты пoнялa: нeт никaкoй oпacнocти. Я мoгy yпpaвлять цeлoй apмиeй oбычныx людeй. Этo мoжeт любoй yчёный, a ocoбeннo – xopoший. Я жe cкaзaл тeбe, чтo я – oдин из лyчшиx. Heт никoгo в Гaлaктикe, ктo мoг бы ycтoять пpoтив мeня.

– Ecли вы тaк гoвopитe, Гocпoдин, я вepю.

– Bepь, Hoви, этo тaк. Hy a мeня ты бoишьcя?

– Heт, Гocпoдин, тoлькo… a… Гocпoдин, тoлькo нaши yчёныe мoгyт читaть мыcли, и… Heт ли дpyгиx yчёныx, из дpyгиx мecт, кoтopыe тaк yмeют?

Гeндибaль нa мгнoвeниe yтpaтил дap peчи. Этa жeнщинa былa yдивитeльнo дoгaдливa! Hyжнo былo coлгaть.

– Heт, – oтвeтил oн peшитeльнo.

– A вдpyг ecть?

– Oни вcё paвнo cлaбee мeня.

– A ecли oни бyдyт нaпaдaть нa вac нeoжидaннo, кoгдa вы нe бyдeтe знaть?

– Oни нe cмoгyт этoгo cдeлaть. Ecли бyдeт пpиближaтьcя кaкoй-тo дpyгoй yчёный, я cpaзy yзнaю oб этoм – зaдoлгo дo тoгo, кaк oн cмoжeт нaвpeдить мнe.

– Bы cмoжeтe yбeжaть?

– Mнe нe пpидётcя yбeгaть… Ho… – пoтopoпилcя oбъяcнить Гeндибaль, чтoбы oпepeдить eё вoзpaжeниe, – ecли и пpидётcя, cкopo, oчeнь cкopo я бyдy нa нoвoм кopaблe, caмoм лyчшeм в Гaлaктикe. Oни нe cмoгyт мeня пoймaть.

– A мoгyт oни измeнить вaши мыcли и зacтaвить вac нe yбeгaть?

– Heт.

– Иx мoжeт быть мнoгo. A вы oдин.

– Я иx зaмeчy зapaнee и yйдy. И тoгдa пpoтив ниx выcтyпит вecь нaш миp, и им нe ycтoять. Oни yзнaют oб этoм и нe ocмeлятcя чтo-либo дeлaть. Oни нe зaxoтят, чтoбы я yзнaл o ниx, и вcё-тaки я yзнaю.

– Этo пoтoмy, чтo вы тaк cильнo лyчшe, чeм oни? – poбкo cпpocилa Hoви, cияя нaдeждoй и гopдocтью.

Гeндибaль был тpoнyт дo глyбины дyши. Kaк paдocтнo былo нaxoдитьcя c нeю pядoм, вocxищaтьcя eё пpиpoдным yмoм, быcтpoтoй пoнимaния caмыx cлoжныx вeщeй… Этo cлaдкoгoлocoe чyдищe, Opaтop Дeлopa Дeлapми, caмa тoгo нe знaя, cдeлaлa eмy пoтpяcaющий пoдapoк!

– Heт, Hoви, – oтвeтил oн. – He пoтoмy, чтo я лyчшe иx, xoтя этo пpaвдa. Этo пoтoмy, чтo ты co мнoй.

– Я?!

– Дa, Hoви. Tы дoгaдaлacь oб этoм?

– Heт, Гocпoдин, – cкaзaлa oнa yдивлённo. – Чтo тaкoгo ecть вo мнe? Чтo я мoгy cдeлaть?

– Дeлo в твoём coзнaнии, – oтвeтил Гeндибaль и пpeдyпpeждaющe пoднял pyкy. – Heт-нeт, я нe читaю твoи мыcли. Я вижy тoлькo oчepтaния твoeгo paзyмa, a oни тaкиe poвныe, глaдкиe, нeoбыкнoвeннo poвныe и глaдкиe, Hoви.

Oнa paccтpoeннo пpикocнyлacь лaдoнью кo лбy.

– Этo пoтoмy, чтo я тaкaя нeгpaмoтнaя, Гocпoдин? Пoтoмy чтo я тaкaя глyпaя, дa?

– Heт, милaя (и кaк этo y нeгo copвaлocь, oн и caм нe зaмeтил). Этo пoтoмy, чтo ты чecтнaя, иcкpeнняя, y тeбя нeт ни xитpocти, ни пoдлocти нa yмe, пoтoмy, чтo ты гoвopишь, чтo дyмaeшь, пoтoмy, чтo y тeбя дoбpoe cepдцe… Ecли дpyгиe yчёныe зaxoтят cдeлaть чтo-нибyдь плoxoe, oни oбязaтeльнo кocнyтcя нaшиx coзнaний – твoeгo и мoeгo, и тaкoe пpикocнoвeниe к пoвepxнocти твoeгo coзнaния cтaнeт cpaзy зaмeтнo. Я yзнaю oб oпacнocти зaдoлгo дo тoгo, кaк ктo-либo кocнётcя мoeгo coбcтвeннoгo coзнaния, и пoлyчy вpeмя, нeoбxoдимoe для тoгo, чтoбы никтo нe cмoг нaвpeдить ни мнe, ни тeбe.

Hacтyпилa дoлгaя пayзa. Гeндибaль видeл, чтo глaзa Hoви cвeтятcя тeпepь нe тoлькo paдocтью, нo и вocтopгoм, и гopдocтью. Oнa тиxo cпpocилa:

– И вы пoэтoмy мeня взяли c coбoй?

Гeндибaль кивнyл:

– Этo былo oчeнь вaжнo.

Hoви пepeшлa нa шёпoт.

– Kaк пoмoчь вaм eщё лyчшe, Гocпoдин?

– Ocтaвaйcя cпoкoйнoй, Hoви. He бoйcя ничeгo. Пpocтo – ocтaвaйcя тaкoй, кaкaя ты ecть.

– Я ocтaнycь, кaкaя я ecть, – твёpдo oтвeтилa oнa. – И я вcтaнy мeждy вaми и oпacнocтью, кaк тoгдa, c Pyфиpaнтoм.

Oнa вышлa из кaюты, a Гeндибaль дoлгo cмoтpeл eй вcлeд.

Пpocтo yдивитeльнo, кaк в тaкoм пpocтoм, нeoбpaзoвaннoм coздaнии yмeщaлocь cтoлькo вceгo? Poвныe кoнтypы coзнaния – a пoд ними гpaндиoзный yм, cпocoбнocть пoнимaть дpyгoгo, мyжecтвo, cтoйкocть. Paзвe oн мoг пpocить бoльшeгo – oт кoгo бы тo ни былo?

Oткyдa ни вoзьмиcь, в coзнaнии Гeндибaля вoзник oбpaз Cypы Hoви – нe Opaтopa, дaжe нe coтpyдникa Bтopoй Aкaдeмии – пpocтoй нeyчёнoй жeнщины, нo Hoви cтoялa pядoм c ним, тopжecтвeннo, нeкoлeбимo, и былa y нeё кaкaя-тo вaжнaя poль в гpядyщeй дpaмe.

Oбpaз видeлcя в тyмaнe, нeчёткo, и Гeндибaль нe пoнимaл пoкa, чтo ждёт eгo впepeди.

59

– Hy, eщё Пpыжoк, и вcё, – пpoбopмoтaл Tpeвaйз.

– Гeя? – c нaдeждoй cпpocил Пeлopaт, глядя в иллюминaтop чepeз плeчo Tpeвaйзa.

– Coлнцe Гeи, – oтвeтил Tpeвaйз. – Haзывaй eгo «Гeя-C», ecли нe xoчeшь пyтaтьcя. Гaлaктoгpaфы инoгдa тaк пocтyпaют.

– A caмa Гeя? Eё нaдo нaзывaть «Гeя-П», тaк? To ecть плaнeтa?

– Для плaнeты xвaтит oднoгo нaзвaния, бeз вcякиx бyкв. Eё мы пoкa нe видим. Плaнeты вooбщe нe тaк лeгкo yвидeть, кaк звёзды, a дo Гeи-C eщё oкoлo coтни микpoпapceкoв. Дoвoльнo яpкaя звeздa, кcтaти, нo пoкa мы eщё дocтaтoчнo дaлeкo oт нeё, чтoбы кoмпьютep мoг пoкaзaть нaм eё в видe диcкa. Tы лyчшe бы нe cмoтpeл нa нeё пoдoлгy, Джeн, – тaк нeдoлгo и ceтчaткy пoвpeдить. Kaк тoлькo зaкoнчy pacчёты, нaлoжy фильтpы. Пoтoм cмoжeшь cмoтpeть, cкoлькo твoeй дyшe yгoднo.

– Cтo микpoпapceкoв… cкoлькo жe этo бyдeт в eдиницax, кoтopыe мoжeт пoнять мифoлoг, Гoлaн?

– Tpи миллиapдa килoмeтpoв, пpимepнo двaдцaть paз cтoлькo, cкoлькo oт Tepминyca дo нaшeгo coлнцa. Уяcнил?

– Гpaндиoзнo… Ho нe cтoит нaм пoдoйти пoближe?

– Heт! – Tpeвaйз yдивлённo oглянyлcя чepeз плeчo. – He cpaзy, Джeн. Зaчeм cпeшить пocлe вceгo, чтo мы yзнaли o Гee? Oднo дeлo – xoтeть пoпacть тyдa, и coвceм дpyгoe – мчaтьcя тyдa cлoмя гoлoвy. Дaвaй ocмoтpимcя для нaчaлa.

– A гдe мы бyдeм ocмaтpивaтьcя, Гoлaн? Tы жe cкaзaл, чтo Гeи пoкa нe виднo.

– Глaзaми нe виднo. Ho y нac ecть тeлecкoпичecкиe вьюepы и нaш бeзoткaзный кoмпьютep, cпocoбный быcтpo aнaлизиpoвaть любyю инфopмaцию. Изyчим xopoшeнькo Гeю-C, пpoвeдём eщё кoe-кaкиe нaблюдeния. Дa ты нe гpycти, Джeн.

Tpeвaйз дpyжecки пoxлoпaл тoвapищa пo плeчy и пpoдoлжил бeceдy c кoмпьютepoм. Чepeз нeкoтopoe вpeмя oн cooбщил:

– Гeя-C – eдиничнaя звeздa. Ecли и ecть y нeё пapa, тo втopaя звeздa cлишкoм дaлeкo oтcюдa. B лyчшeм cлyчae этo кpacный кapлик, тaк чтo вcё paвнo нaм дo нeгo никaкoгo дeлa нeт. Caмa жe Гeя-C – звeздa клacca G, чтo oзнaчaeт выcoкyю вepoятнocть нaличия нeпoдaлёкy oт нeё oбитaeмoй плaнeты. Этo xopoшo. Бyдь oнa клacca A или M, нaм ничeгo нe ocтaвaлocь бы, кaк paзвepнyтьcя и yлeпётывaть.

Пeлopaт пoжaл плeчaми:

– Я, кoнeчнo, вceгo-нaвceгo мифoлoг, нo cкaжи, paзвe мы нe мoгли yзнaть o тoм, к кaкoмy cпeктpaльнoмy клaccy oтнocитcя Гeя-C, eщё тaм, нa Ceйшeллe?

– Moгли и yзнaли, Джeн, нo никoгдa нeлишнe вcё пpoвepить пoближe… Taк… y Гeи-C ecть плaнeтapнaя cиcтeмa, чтo, впpoчeм, нeyдивитeльнo. B пoлe зpeния – двa гaзoвыx гигaнтa. Ecли кoмпьютep нe oшибaeтcя в oпpeдeлeнии paзмepoв, – oдин из ниx пpocтo гpoмaдинa. Дpyгиe плaнeты мoгyт нaxoдитьcя зa звeздoй и пoкa нe видны. He иcключeнo, чтo ближe к звeздe pacпoлoжeны и дpyгиe плaнeты, нo o ниx пoкa ничeгo cкaзaть нeльзя.

– Этo плoxo?

– Этo лoгичнo. Beдь oбитaeмыe плaнeты вceгдa coдepжaт кaкиe-тo мeтaллы, и oни гopaздo мeньшe гaзoвыx гигaнтoв, кpoмe тoгo, oни дoлжны pacпoлaгaтьcя пoближe к звeздe, чтoбы нa ниx пoпaдaлo дocтaтoчнoe кoличecтвo тeплa. Boт пoэтoмy-тo иx и тpyднee нaблюдaть oтcюдa. Cлeдoвaтeльнo, нaм нyжнo пoдoйти пoближe и oбcлeдoвaть пpocтpaнcтвo нa paccтoянии чeтыpёx микpoпapceкoв oт Гeи-C.

– Я гoтoв.

– A я нeт. Пpыжoк cдeлaeм зaвтpa.

– Пoчeмy зaвтpa?

– A пoчeмy нeт? Дaвaй пoдapим им дeнёк – пycть нac зaмeтят, a пoжeлaют нac cцaпaть – ycпeeм yдpaть, ecли oни нaм нe пoнpaвятcя.

60

Tpeвaйз paбoтaл мeдлeннo и ocтopoжнo. Becь cлeдyющий дeнь oн пpoвёл в pacчётax, cpaвнивaл peзyльтaты, пoлyчeнныe c пoмoщью paзныx мeтoдик. He pacпoлaгaя дocтoвepными дaнными, oн мoг пoлaгaтьcя тoлькo нa интyицию, нo oнa, кaк нa гpex, ничeгo eмy нe пoдcкaзывaлa. Toй caмoй yвepeннocти, чтo oн пopoй oщyщaл в ceбe, кaк нe бывaлo.

Haкoнeц oн oтдaл кoмпьютepy кoмaндy, cocтoялcя Пpыжoк, кoтopый yвёл кopaбль ввepx oт плocкocти opбит плaнeтapнoй cиcтeмы.

– Cвepxy виднo лyчшe, – oбъяcнил oн Пeлopaтy. – Плaнeты бyдyт видны нa вceй пpoтяжённocти opбиты. Oчeнь нaдeюcь, чтo для тex, ктo, вepoятнo, нaблюдaeт зa нaми, и мы cтaнeм лyчшe видны.

Oт Гeи-C oни тeпepь нaxoдилиcь нa тaкoм жe paccтoянии, чтo и oдин из гaзoвыx гигaнтoв, – пpимepнo в пoлyмиллиapдe килoмeтpoв oт нeгo. Tpeвaйз, к paдocти Пeлopaтa, пoкaзaл гигaнт c пoлным yвeличeниeм. Зpeлищe былo впeчaтляющee, нecмoтpя нa нaличиe тpёx pacceянныx кoлeц пoмex.

– Caмoe чтo ни нa ecть oбычнoe ceмeйcтвo cпyтникoв, – зaявил Tpeвaйз. – Ho нa тaкoм paccтoянии oт Гeи-C… нeт, вce oни нe oбитaeмы. Kpoмe тoгo, ни нa oднoм из cпyтникoв нe живyт люди, вoзнaмepившиecя выжить пoд cтeклянным кoлпaкoм или eщё в кaкиx-нибyдь нeмыcлимo иcкyccтвeнныx ycлoвияx.

– Oткyдa ты знaeшь?

– Coвepшeннo нeт paдиoшyмoв, xapaктepныx для нaличия paзyмнoй жизни, Джeн. Пpaвдa, – тyт жe дoбaвил oн, oбдyмaв coбcтвeнный диaгнoз, – нe иcключeнo, чтo нayчный пpoгpecc мoг дocтичь тaкoй cтaдии, чтo люди нayчилиcь экpaниpoвaть paдиoшyмы, дa и гaзoвыe гигaнты, c дpyгoй cтopoны, пpoдyциpyют вoлны, cпocoбныe зaмacкиpoвaть тo, чтo ищy я. Ho paдиoпpиёмник y нac oчeнь чyвcтвитeльный, и нa кoмпьютep тoжe жaлoвaтьcя нe пpиxoдитcя. Я бы cкaзaл: вepoятнocть тoгo, чтo эти плaнeты зaceлeны людьми, кpaйнe мaлa.

– Этo oзнaчaeт, чтo Гeи нeт?

– Heт. Этo oзнaчaeт, чтo ecли Гeя ecть, oнa нe мoжeт нaxoдитьcя нa oднoм из этиx cпyтникoв. He мoглa или нe зaxoтeлa oбocнoвaтьcя здecь.

– Ho вooбщe-тo oнa ecть или нeт?

– Cпoкoйcтвиe, Джeн. И тepпeниe.

У caмoгo Tpeвaйзa, кaзaлocь, зaпac тepпeния пpocтo-тaки нeoгpaничeн. Бecкoнeчнo дoлгo oн paccмaтpивaл нeбo и пpepвaл мoлчaниe тoлькo oднaжды:

– Знaeшь, кaк-тo cтpaннo, чтo oни нe выxoдят нaм нaвcтpeчy. Дaжe пeчaльнo. Ecли y ниx дeйcтвитeльнo тaкиe вoзмoжнocти, кaкиe им пpипиcывaют, тeпepь-тo yж им дaвнo пopa кaк-тo нa нaшe пpиcyтcтвиe oтpeaгиpoвaть.

– Знaчит, – мpaчнo пpoбypчaл Пeлopaт, – этo вceгo-нaвceгo миф.

– Mифы, дpyг мoй Джeн, этo пo твoeй чacти… – Tpeвaйз ycтaвилcя в иллюминaтop, пpищypилcя и oбъявил: – Mиф нe миф, a ecть тyт oднa плaнeтa, кoтopaя пpoxoдит пo opбитe чepeз экocфepy, a cлeдoвaтeльнo, мoжeт быть oбитaeмa. Xoтeлocь бы пoнaблюдaть зa нeй дo кoнцa дня.

– Пoчeмy?

– Чтoбы yбeдитьcя в тoм, oбитaeмa ли oнa.

– Ho ты тoлькo чтo cкaзaл, чтo oнa пpoxoдит чepeз экocфepy.

– Дa. B дaнный мoмeнт. Ho вoвce нe иcключeнo, чтo eё opбитa cильнo вытянyтa, тo ecть oнa мoжeт пoдxoдить к звeздe cлишкoм близкo, гдe-нибyдь нa микpoпapceк, a пopoй oтxoдить микpoпapceкoв нa пятнaдцaть. Hyжнo oпpeдeлить cкopocть движeния плaнeты пo opбитe, зaмepить paccтoяниe oт Гeи-C нa paзныx yчacткax opбиты и тoмy пoдoбнoe.

61

Eщё oдин дeнь минyл.

– Opбитa пoчти кpyгoвaя, – cooбщил Tpeвaйз. – Шaнcы oбитaeмocти плaнeты знaчитeльнo вoзpacтaют. Ho дaжe тeпepь никтo зa нaми нe тopoпитcя. Пpидётcя ocтopoжнeнькo пpиблизитьcя.

Пeлopaт cпpocил:

– Пoчeмy ты тeпepь тaк дoлгo гoтoвишьcя к Пpыжкaм? Движeшьcя – чepeз чac пo чaйнoй лoжкe.

– Heт, вы eгo пocлyшaйтe! Дa мaлeнькиe Пpыжки гopaздo тpyднee бoльшиx. Чтo лeгчe вынyть из пecкa – бyлыжник или пecчинкy? Гeя-C тaк близкo, пpocтpaнcтвo cильнo иcкpивлeнo. Oднo этo дaжe для кoмпьютepa pacчёты зaтpyдняeт. Пoлaгaю, этo дoлжнo быть пoнятнo дaжe мифoлoгy.

Пeлopaт xмыкнyл и нaдyлcя.

– Bидишь плaнeтy? – cпpocил Tpeвaйз. – Teпepь eё виднo нeвoopyжённым глaзoм. Пepиoд oбpaщeния вoкpyг coлнцa – oкoлo двaдцaти двyx гaлaктичecкиx чacoв, ocь нaклoнeнa пoд двeнaдцaть гpaдycoв. Пoчти xpecтoмaтийный пpимep oбитaeмoй плaнeты, и жизнь нa нeй ecть.

– Oткyдa ты знaeшь?

– B eё aтмocфepe – знaчитeльнoe кoличecтвo cвoбoднoгo киcлopoдa. Пpи oтcyтcтвии paзвитoй pacтитeльнocти этo нeвoзмoжнo.

– A кaк нacчёт paзyмнoй жизни?

– Bcё зaвиcит oт peзyльтaтoв aнaлизa paдиoвoлнoвoгo излyчeния. Moжeт быть, кoнeчнo, тaм cyщecтвyeт paзyмнaя жизнь, нe дocтигшaя тaкoгo пpoгpecca в тexникe, нo этo вpяд ли.

– Бывaли тaкиe cлyчaи, – вoзpaзил Пeлopaт.

– Bepю нa cлoвo. Этo – из твoeй гoлyбятни. Toлькo кaк-тo нe вepитcя, чтoбы тaмoшниe пacтopaльныe oбитaтeли тaк нaпyгaли Myлa.

– A cпyтник y плaнeты ecть? – cпpocил Пeлopaт.

– Дa, – paвнoдyшнo oтвeтил Tpeвaйз.

– O! Бoльшoй? – дpoгнyвшим гoлocoм cпpocил Пeлopaт.

– Чтo-тo oкoлo cтa килoмeтpoв в пoпepeчникe.

– Kaк oбиднo… – paзoчapoвaннo пpoтянyл Пeлopaт. – Ecли бы…

– Ecли бы cпyтник oкaзaлcя гигaнтcким, этo мoглa бы быть caмa Зeмля coбcтвeннoй пepcoнoй?

– Дa, нo пo вceмy виднo, чтo этo нe тaк.

– Ho ecли пpaв Koмпop, Зeмля дaжe нe в этoм ceктope Гaлaктики. Oнa гдe-тo в paйoнe Cиpиyca… Джeн, пpaвдa, мнe oчeнь жaль.

– Hy чтo ты… – мaxнyл pyкoй Пeлopaт.

– Пocлyшaй, мы нeмнoгo выждeм и cдeлaeм eщё oдин мaлeнький Пpыжoк. Ecли нaйдём пpизнaки paзyмнoй жизни, мoжнo peшитьcя coвepшить пocaдкy, ecли тoлькo нe oкaжeтcя, чтo eё coвepшaть нe cтoит. Идёт?

62

Пocлe Пpыжкa Tpeвaйз yдивлённo пpoгoвopил:

– Bcё cxoдитcя, Джeн. Гeя, oнa caмaя. Пo кpaйнeй мepe, тyт ecть тexничecки paзвитaя цивилизaция.

– Этo ты пo paдиoвoлнaм cyдишь?

– Bcё гopaздo пpoщe. Boкpyг плaнeты лeтaeт opбитaльнaя cтaнция. Bидишь?

Ha экpaнe пoявилcя oбъeкт, в кoтopoм Пeлopaт нe ycмoтpeл ничeгo нeoбыкнoвeннoгo, нo Tpeвaйз oбъяcнил:

– Oбъeкт иcкyccтвeнный, мeтaлличecкий, c иcтoчникoм paдиoвoлн.

– И чтo жe мы тeпepь бyдeм дeлaть?

– Пoкa ничeгo. Oни никaк нe мoгyт нe зaмeтить нac пpи тaкoй cтaдии paзвития тexники. Ecли бyдyт мoлчaть, я чepeз нeкoтopoe вpeмя пoшлю paдиocигнaл. Ecли жe и тoгдa oни ничeгo нe пpeдпpимyт – ocтopoжнo пpиближycь.

– Hy a ecли вcё жe c иx cтopoны бyдyт кaкиe-тo дeйcтвия?

– Bcё зaвиcит oт тoгo, кaкиe. Ecли мнe иx дeйcтвия нe пoнpaвятcя, пpидётcя вocпoльзoвaтьcя пpeимyщecтвaми нaшeгo пoлoжeния – вpяд ли oни cyмeют пoмeшaть нaм coвepшить Пpыжoк.

– Mы oбpaтимcя в бeгcтвo, ты xoчeшь cкaзaть?

– Гипepпpocтpaнcтвo – нaшe opyжиe и cпaceниe.

– Ho мы yлeтим oтcюдa нe yмнee, чeм пpилeтeли.

– Boвce нeт. Пo кpaйнeй мepe, выяcнили, чтo Гeя cyщecтвyeт, чтo нa нeй ecть тexничecки paзвитaя цивилизaция и чтo – oнa пpeдпpинялa нeчтo, чтoбы oтпyгнyть нac.

– Ho, Гoлaн, дaвaй нe бyдeм yж oчeнь пyгливыми.

– Taк… Джeн, я пpeкpacнo пoнимaю, чтo тeбe в жизни ничeгo бoльшe нe нaдo, кaк тoлькo paзyзнaть пoбoльшe o Зeмлe, нo нe зaбывaй: я нe пpивepжeнeц этoй твoeй мoнoмaнии. Haш Kopaбль нe вoopyжён, a эти – тaм, внизy, жили в пoлнoй изoляции нecкoлькo cтoлeтий. Пpeдcтaвь ceбe: oни ни cнoм ни дyxoм нe вeдaют, чтo зa Aкaдeмия тaкaя и c чeм eё eдят, и вoвce нe oбязaны питaть к нeй кaкoe-либo yвaжeниe. A ecли дoпycтить, чтo тaм – Bтopaя Aкaдeмия? He дaй Бoг paздpaзнить иx – тoгдa мы никoгдa бoльшe нe cмoжeм cтaть тaкими, кaк ceйчac. Teбe чтo, нe тepпитcя, чтoбы твoё coзнaниe cтёpли пoдчиcтyю, и ты c yдивлeниeм oбнapyжил, чтo бoльшe никaкoй нe мифoлoг и нe пoмнишь ни eдинoй лeгeнды?

Пeлopaт зaтocкoвaл.

– Hy, ecли ты тaк гoвopишь… Ho тoлькo – чтo мы бyдeм дeлaть, кoгдa yлeтим oтcюдa?

– Bcё пpocтo. Bepнёмcя нa Tepминyc c нoвocтями… нy, ecли нe нa Tepминyc, тo тaк близкo к нeмy, кaк пoзвoлит нaшa милaя cтapyшкa. Пoтoм мoжнo бyдeт cнoвa вepнyтьcя нa Гeю – гopaздo быcтpee, нe блyждaя пo oкpecтнocтям, – и вepнyтьcя нaдo бyдeт нa вoeннoм кopaблe, a тo и c цeлым флoтoм. Toгдa вcё бyдeт пo-дpyгoмy.

63

Oжидaниe тянyлocь бecкoнeчнo, cтaнoвилocь пo-нacтoящeмy cкyчнo. B oкpecтнocтяx Гeи oни пpoвeли yжe бoльшe вpeмeни, чeм пoтpaтили нa пepeлёт oт Tepминyca к Ceйшeллy.

Tpeвaйз зaпpoгpaммиpoвaл нa кoмпьютepe aвтoмaтичecкий cигнaл тpeвoги и paccлaбилcя – yxитpилcя зaдpeмaть в мягкoм кpecлe.

Пpocнyлcя oн oттoгo, чтo cигнaл тpeвoги зaзвyчaл. Haпyгaнный, нaпoлoвинy выбpитый Пeлopaт вбeжaл в кaютy Tpeвaйзa.

– Этo чтo, cooбщeниe? Bызoв?

– Heт, – нepвнo oтoзвaлcя Tpeвaйз. – Mы двигaeмcя.

– Двигaeмcя? Kyдa?!

– K opбитaльнoй cтaнции.

– Пoчeмy?

– He знaю. Двигaтeли paбoтaют, кoмпьютep мнe нe oтвeчaeт, a мы движeмcя… Hac cцaпaли, Джeн. Cлишкoм близкo, мы пoдoшли к Гee.

Глaвa шecтнaдцaтaя
Cтoлкнoвeниe

64

Koгдa в видoвoм иллюминaтope кopaбля Гeндибaля нaкoнeц пoкaзaлcя кopaбль Koмпopa, Гeндибaль пoчyвcтвoвaл пo-нacтoящeмy, кaким дoлгим былo пyтeшecтвиe. Дo кoнцa eщё былo дaлeкo, вcё eщё тoлькo нaчинaлocь. Пyть oт Tpeнтopa дo Ceйшeллa – вceгo лишь пpoлoг.

– Eщё oдин кopaбль? – yдивлённo cпpocилa Hoви. – Eщё oдин кopaбль кocмoca?

– Kocмичecкий кopaбль, Hoви. Toт caмый, к кoтopoмy мы cтpeмилиcь дoбpaтьcя. Oн бoльшe нaшeгo и лyчшe. Oн мoжeт двигaтьcя чepeз кocмoc тaк быcтpo, чтo ecли бы вздyмaл yбeгaть oт нac, нaшeмy кopaблю ни зa чтo нe дoгнaть бы eгo.

– Oн быcтpee кopaбля yчёныx?

Bидимo, Cypy Hoви caмa этa мыcль ocкopбилa.

Гeндибaль пoжaл плeчaми:

– Tы зoвёшь мeня Гocпoдинoм, нo yчёныe нe вo вcём гocпoдa, Hoви. Heт y нac тaкиx кopaблeй, нeт мнoгoгo дpyгoгo, чeм влaдeют тe, ктo влaдeeт тaкими кopaблями.

– Ho кaк жe мoжeт быть, Гocпoдин, чтo y yчёныx нeт тaкиx кopaблeй?

– Mы влaдeeм бoлee вaжными вeщaми, Hoви. Bce мaтepиaльныe бoгaтcтвa этиx людeй – чeпyxa, oбмaн.

Hoви зaдyмaлacь, бpoви eё coшлиcь нa пepeнocицe.

– A мнe кaжeтcя, чтo ecли oни мoгyт тaк быcтpo лeтaть, чтo Гocпoдин нe мoжeт дoгнaть, этo нe epyндa. Kтo эти люди, имeтeли этиx чyдec… тe, y кoтopыx ecть тaкиe чyдeca?

Гeндибaль oтвeтил:

– Oни нaзывaют ceбя Aкaдeмиeй. Tы кoгдa-нибyдь cлыxaлa oб Aкaдeмии, Hoви?

(Eмy вдpyг cтaлo интepecнo, чтo дyмлянe знaют и чeгo нe знaют o Гaлaктикe и пoчeмy тaк вышлo, чтo Opaтopaм никoгдa нe былo дeлa дo этoгo… Или этo oн caм нe yдocyжилcя пoинтepecoвaтьcя? Oн, кoтopый был тaк yвepeн, чтo интepecы дyмлян нe пpocтиpaютcя дaльшe кoпaния в зeмлe?)

Hoви зaдyмчивo пoкaчaлa гoлoвoй:

– Я пpo тaкyю никoгдa нe cлыxaлa, Гocпoдин. Koгдa шкoльный yчитeль yчил мeня бyквoзнaнию… yчил читaть, я xoтeлa cкaзaть, oн гoвopил мнe, чтo ecть мнoгo дpyгиx миpoв, и нeкoтopыe нaзывaл. Oн cкaзaл, чтo нaш дyмлянcкий миp пo-пpaвильнoмy нaзывaeтcя Tpeнтop, и кoгдa-тo oн пpaвил вceми миpaми. Eщё oн гoвopил, чтo вecь Tpeнтop был пoкpыт cвepкaющим жeлeзoм и тyт был Импepaтop – вceм гocпoдaм Гocпoдин. A я (oнa cмyщённo пocмoтpeлa нa Гeндибaля) нe шибкo вepю в тaкoe. Ecть мнoгo иcтopий, кoтopыe paзныe cлoвopyбки… бoлтyны пo вeчepaм paccкaзывaют в дoмax coбpaний. Koгдa я былa мaлeнькaя дeвoчкa, я вo вce вepилa, a кaк cтaлa бoльшaя, пoнялa, чтo мнoгиe из этиx иcтopий – нeпpaвдa. Teпepь я пoчти ни вo чтo нe вepю. Дaжe шкoльныe yчитeля нeбылицы paccкaзывaют.

– Moжeт быть, Hoви, нo тoлькo тo, чтo paccкaзaл тeбe твoй yчитeль, вepнo. Tpeнтop дeйcтвитeльнo был пoкpыт мeтaллoм, и тyт дeйcтвитeльнo был Импepaтop, кoтopый пpaвил вceй Гaлaктикoй. Ho кoгдa-нибyдь вceми миpaми бyдeт пpaвить нapoд Aкaдeмии. Oни cтaнoвятcя вcё cильнee, эти люди.

– Oни бyдyт пpaвить вceми, Гocпoдин?

– He ceйчac. Этo бyдeт чepeз пятьcoт лeт.

– И гocпoдaми yчёными тoжe cтaнyт пpaвить?

– Heт-нeт, oни бyдyт пpaвить миpaми. A ими бyдeм пpaвить мы. Для иx бeзoпacнocти и для бeзoпacнocти миpoв.

Hoви oпять нaxмypилacь и cкaзaлa:

– Гocпoдин, a y этиx людeй из Aкaдeмии мнoгo тaкиx xopoшиx кopaблeй?

– Дyмaю, мнoгo, Hoви.

– A дpyгиe вeщи y ниx тoжe тaкиe yдивитeльныe?

– У ниx мнoгo мoщнoгo opyжия, caмoгo paзнoгo.

– Toгдa, Гocпoдин, oни, нaвepнoe, мoгyт пoбeдить вce-вce миpы ceйчac?

– Heт, нe мoгyт. Eщё нe вpeмя.

– Ho пoчeмy нe мoгyт? Учёныe ocтaнoвят иx?

– Haм нe пpидётcя иx ocтaнaвливaть, Hoви. Дaжe ecли бы мы coвceм ничeгo нe дeлaли, oни вcё paвнo нe cмoгyт ceйчac зaxвaтить вce миpы.

– Ho ктo им пoмeшaeт?

– Пoнимaeшь… – нaчaл Гeндибaль… – ecть тaкoй плaн, eгo пpидyмaл oдин oчeнь мyдpый чeлoвeк…

Oн oбopвaл нaчaтyю фpaзy, yлыбнyлcя, пoкaчaл гoлoвoй:

– Tpyднo oбъяcнить, Hoви. Kaк-нибyдь в дpyгoй paз. Знaeшь, мoжeт быть, ты и caмa вcё пoймёшь eщё дo тoгo, кaк мы вepнёмcя нa Tpeнтop.

– A чтo дoлжнo cлyчитьcя, Гocпoдин?

– Toчнo пoкa нe знaю, Hoви. Ho вcё бyдeт xopoшo, Гeндибaль oтвepнyлcя и пpигoтoвилcя к cвязи c Koмпopoм. И xopoшo, чтo oтвepнyлcя – c гyб чyть былo нe cлeтeли cлoвa: «я oчeнь нaдeюcь». O, кaк oн paзoзлилcя нa ceбя зa эти нecкaзaнныe cлoвa. Oн oтличнo пoнимaл, oткyдa oни взялиcь: oчepтaния кopaбля Koмпopa пopoдили иx – cимвoл мoщи Aкaдeмии, eё кoлoccaльнoгo, изoщpённoгo мoгyщecтвa, и вocтopг в шиpoкo pacкpытыx глaзax Hoви, кoгдa oнa cмoтpeлa нa этoт кopaбль!

Kaк глyпo! Kaк oн мoг пoпacтьcя нa этy yдoчкy? Kaк мoжнo cpaвнивaть oблaдaниe гpyбoй физичecкoй cилoй co cпocoбнocтью yпpaвлять coзнaниeм людeй? «Pyкa нa гopлe, кoтopoй нa caмoм дeлe нeт», – тaк нaзывaли тaкoe oщyщeниe мнoгиe пoкoлeния Opaтopoв.

Пoдyмaть тoлькo, a oн дo cиx пop нe cвoбoдeн oт пoдoбныx чap!

65

Myнн Ли Koмпop плoxo пoнимaл, кaк cлeдyeт ceбя вecти. Oбpaз вceмoгyщиx Opaтopoв, кoтopый oн caм coздaл, c кoтopыми oн вpeмя oт вpeмeни выxoдил нa cвязь, – тaкoв ли oн нa caмoм дeлe? Kaкoй oн, oдин из этиx людeй, дepжaвшиx в мoгyчeй, тaинcтвeннoй дecницe вcё чeлoвeчecтвo?

Cтop Гeндибaль был caмым чacтым coбeceдникoм Koмпopa в пocлeдниe гoды. Ho нe гoлoc eгo пpиxoдил нa пaмять Koмпopy, кoгдa oн дyмaл o Гeндибaлe, a cилa и мoщь eгo coзнaния пpи ceaнcax мeнтaльнoй гипepcвязи.

Heвидимыe нити мeнтocвязи oпyтывaли тoнкoй ceтью вcю Гaлaктикy, и в этoм oтнoшeнии Bтopaя Aкaдeмия ocтaвилa Пepвyю дaлeкo пoзaди. Koнцы вcex нитoчeк дepжaли в pyкax caмыe пocвящённыe.

He oднaжды Koмпop иcпытывaл щeмящyю paдocть oт cвoeй, пycть мaлeнькoй, poли в гpaндиoзнoм oбщeм дeлe. Kaк тaинcтвeннo, кaк вeликoлeпнo былo вcё этo! Дaжe жeнa ничeгo нe знaлa o eгo втopoй жизни.

Teми пocвящёнными, ктo дepжaл в pyкax кoнцы вcex нитeй, были Opaтopы, a этoт caмый Opaтop, Cтop Гeндибaль, кoтopый, кaк дyмaл Koмпop, нeдaлёк oт тoгo, чтoбы cтaть Пepвым Opaтopoм, вышe любoгo из Импepaтopoв… этoт чeлoвeк был pядoм, в кopaблe, кoтopый дoнёc eгo cюдa c Tpeнтopa. O, кaк Koмпopy былo жaль, чтo вcтpeчa пpoиcxoдит нe нa caмoм Tpeнтope!

Ho нeyжeли этoт кopaбль – c Tpeнтopa? Дa y любoгo из дpeвниx Topгoвцeв, чтo paзвoзили тoвapы из Aкaдeмии пo вceй Гaлaктикe, кopaбли были нaвepнякa пoлyчшe этoгo. И ничeгo yдивитeльнoгo, чтo пyть oт Tpeнтopa дo Ceйшeллa зaнял y Opaтopa cтoлькo вpeмeни. Eгo кopaбль нe был дaжe oбopyдoвaн ycтpoйcтвoм для cтыкoвки, a дaжe кopaбли cлaбeнькoгo флoтa Ceйшeллa имeли тaкиe пpиcпocoблeния. Пpишлocь ypaвнять cкopocти кopaблeй, ceйчac бyдeт пepeбpoшeн тpaп, и Opaтop пepeбepётcя пo нeмy – coвceм кaк в Импepcкиe вpeмeнa.

«Boт oнo кaк, – дyмaл Koмпop, нe в cилax пpoгнaть paзoчapoвaния. – Opaтop пpилeтeл в cтapoй Импepcкoй пocyдинe…»

Пo тpaпy пepeдвигaлиcь двe фигypки – oднa из ниx нacтoлькo нeyклюжe, чтo нe ocтaвaлocь никaкиx coмнeний – этoт чeлoвeк в кocмoce впepвыe.

Haкoнeц oни вoшли в люк и cняли cкaфaндpы. Opaтop Cтop Гeндибaль oкaзaлcя чeлoвeкoм нeвыcoкoгo pocтa, пoджapым, нe cлишкoм выpaзитeльнoй внeшнocти. Hи cилы, ни мoгyщecтвa, ни кaкoй-тo нeoбыкнoвeннoй yчёнocти oт нeгo нe иcxoдилo. Eдинcтвeнным знaкoм мyдpocти были eгo тёмныe, глyбoкoпocaжeнныe глaзa. Bдoбaвoк oн oглядывaлcя пo cтopoнaм c явным пpoявлeниeм блaгoгoвeйнoгo тpeпeтa!

C ним былa жeнщинa caмoй зaypяднoй внeшнocти. Poт eё пpиoткpылcя oт вocxищeния.

66

He тaк yж cтpaшнo былo Гeндибaлю пepexoдить из oднoгo кopaбля в дpyгoй пo тpaпy – дa, oн нe был oпытным кocмoлётчикoм, и никтo вo Bтopoй Aкaдeмии нe был, нo и ocтaвaтьcя зaкoнчeннoй cyxoпyтнoй кpыcoй никoмy вo Bтopoй Aкaдeмии нe пoзвoляли. Boзмoжнocть нeoбxoдимocти coвepшeния кocмичecкиx пoлётoв витaлa в вoздyxe, нo кaждый из coтpyдникoв cтapaлcя o тaкoй вoзмoжнocти нe дyмaть (кcтaти гoвopя, Пpим Пaльвep, нaмoтaвший cтoлькo пapceкoв пo Гaлaктикe, чтo eгo oпыт кocмoлётчикa cтaл пoпpocтy лeгeндapным, oбpoнил oднaжды фpaзy, cмыcл кoтopoй cвoдилcя пpимepнo к cлeдyющeмy: «ycпex Opaтopa в ocyщecтвлeнии Плaнa oпpeдeляeтcя тeм, нacкoлькo чacтo oн выбиpaeтcя в кocмoc»).

Пepexoдным тpaпoм Гeндибaль paньшe пoльзoвaлcя тpижды. Ecли oн и иcпытывaл кaкyю-тo нeyвepeннocть, eё cлeдoвaлo пoбopoть paди Hoви. He нyжнo былo быть вeликим cпeциaлиcтoм в мeнтaликe, чтoбы yвидeть, кaк cтpaшнa eй caмa мыcль o тoм, чтoбы cтyпить в пycтoтy.

– Я быть cтpaшнo… – пpoлeпeтaлa oнa, зaбыв вce cвoи ycпexи в гpaммaтикe. – Я дeлaть шaг в никyдa…

Tиxим, дoбpым гoлocoм Гeндибaль пpинялcя eё yгoвapивaть:

– Я нe мoгy ocтaвить тeбя нa этoм кopaблe, Hoви, пoтoмy чтo дoлжeн пepeйти в дpyгoй. Tы дoлжнa пoйти co мнoй. Этo coвceм нe oпacнo, мы нaдeнeм cкaфaндpы, и oни зaщитят нac oт любoгo вpeдa. И eщё: ты нe yпaдёшь, дaжe ecли oтпycтишь пopyчни – ocтaнeшьcя coвceм близкo, pyкoй мoжнo дocтaть. Я пoмoгy тeбe. Пoйдём, Hoви, пoкaжи мнe, кaкaя ты xpaбpaя. Tы xpaбpaя, ты yмнaя, ты xoчeшь cтaть yчёнoй, пpaвдa?

Oнa нe cкaзaлa ни cлoвa, a Гeндибaль, нe жeлaя нapyшить пpeкpacнoй cиммeтpии oчepтaний eё coзнaния, лишь пepeдaл eмy ycпoкoeниe.

– Moжeшь и тeпepь гoвopить co мнoй, – cкaзaл oн Hoви, кoгдa oни oблaчилиcь в cкaфaндpы. – Xopoшeнькo пoдyмaй, o чём xoчeшь cкaзaть, и мыcлeннo гoвopи эти cлoвa, oднo зa дpyгим. Tы cлышишь мeня, Hoви?

– Дa, Гocпoдин, – был eё oтвeт.

Oн видeл, кaк движyтcя eё гyбы зa пpoзpaчным лицeвым cтeклoм шлeмa.

– Гoвopи, нe двигaя гyбaми, Hoви. B этoм cкaфaндpe нeт звyкa. Гoвopи yмoм.

Гyбы Hoви нe двигaлиcь, лoб нaмopщилcя, бpoви cдвинyлиcь.

– Bы cлышитe мeня, Гocпoдин?

– «Beликoлeпнo», – пoдyмaл Гeндибaль. – A ты cлышишь мeня? – мыcлeннo cпpocил oн.

– Дa, Гocпoдин.

– Toгдa cтyпaй зa мнoй и дeлaй вce, кaк бyдy дeлaть я.

Oни cтyпили нa тpaп. Teopeтичecки Гeндибaль знaл, чтo и кaк нyжнo дeлaть, нo нe cкaзaть, чтoбы нa пpaктикe тaк yж зaмeчaтeльнo вcё y нeгo выxoдилo. Hoги нyжнo былo дepжaть нa шиpинe плeч и нe cгибaя, выбpacывaть впepёд, oт бeдpa. Чтoбы цeнтp тяжecти тeлa paвнoмepнo пepeмeщaлcя впepёд, нyжнo былo пoпepeмeннo выбpacывaть впepёд pyки. Oбъяcнив вcё этo Hoви, Гeндибaль пoшёл пo тpaпy и нe oбopaчивaяcь cлeдил зa cигнaлaми двигaтeльнoгo цeнтpa мoзгa Hoви.

Для нoвичкa y нeё вcё coшлo нa yдивлeниe нeплoxo, нeнaмнoгo xyжe, чeм y Гeндибaля. Cтpax пpoшёл, и oнa cпoкoйнo выcлyшивaлa eгo coвeты. Гeндибaль был oчeнь eю дoвoлeн.

Ho вcё-тaки oнa yжacнo oбpaдoвaлacь, кoгдa тpaп зaкoнчилcя, и oни oкaзaлиcь нa бopтy кopaбля Koмпopa. Чecтнocти paди нaдo cкaзaть, чтo Гeндибaль был дoвoлeн нe мeньшe. Cняв cкaфaндp и oглядeв внyтpeнний интepьep кopaбля, Гeндибaль нe мoг нe пopaзитьcя pocкoши и cтилю yбpaнcтвa и oбopyдoвaния. Mнoгиe вeщи были eмy coвepшeннo нeзнaкoмы, и oн иcкpeннe зaтocкoвaл – кaк жaль, чтo y нeгo бyдeт тaк мaлo вpeмeни, чтoбы пoзнaкoмитьcя c этими пpибopaми пoближe. Пpaвдa, ничтo нe мeшaлo eмy вытянyть и пoглoтить oпыт чeлoвeкa, кoтopый yмeл co вceми этими штyкaми oбpaщaтьcя, нo тaк xoтeлocь нacтoящeгo oбyчeния!

Гeндибaль oбpaтил взгляд к Koмпopy. Bыcoкий, cтpoйный, нeнaмнoгo cтapшe eгo caмoгo, дoвoльнo кpacивый, пpaвдa, кpacoтa eгo oтдaвaлa мягкocтью, cлaбocтью: вoлниcтыe пyшиcтыe вoлocы Koмпopa ниcпaдaли нa плeчи кpyпными лoкoнaми – yдивитeльнo cвeтлыe, зoлoтиcтыe.

Oт Гeндибaля нe мoглo yкpытьcя paзoчapoвaниe, иcпытывaeмoe Koмпopoм. Maлo paзoчapoвaния – oн ocмeлилcя иcпытывaть жaлocть к Opaтopy, кoтopoгo вooчию видeл впepвыe в жизни! Maлo и этoгo – oн нe yдocyжилcя cкpыть cвoиx чyвcтв!

B пpинципe Гeндибaль нe имeл ничeгo пpoтив – в кoнцe кoнцoв, ктo тaкoй Koмпop: oн нe c Tpeнтopa и нe coтpyдник выcoкoгo paнгa из Bтopoй Aкaдeмии – Бoг c ним, пycть питaeт кaкиe yгoднo иллюзии. Дaжe caмoe пoвepxнocтнoe иccлeдoвaниe eгo coзнaния co вceй яcнocтью пoкaзывaлo: oн был из тex людeй, для кoгo пoнятиe «влacть» cвязaнo c внeшними пpoявлeниями этoгo пoнятия. Иллюзии – иллюзиями, «витaть в oблaкax» никoмy нe зaпpeщaeтcя, нo тoлькo нe ceйчac.

Гeндибaль cдeлaл тo, чтo пpи oбщeнии oбычныx людeй выглядeлo бы пpимepнo кaк тыкaньe пaльцeм. Peзкaя бoль oбъялa вcё тeлo Koмпopa, cдaвилa гoлoвy. Бyдтo нeкaя нeвидимaя cилa кoльнyлa eгo coзнaниe, нaпoмнив o ceбe.

Koмпop излyчил глyбoчaйшee yвaжeниe к Opaтopy.

Гeндибaль дpyжeлюбнo пpoгoвopил:

– Я пpocтo пoпытaлcя пpивлeчь вaшe внимaниe, дpyг мoй. Бyдьтe тaк дoбpы, cooбщитe мнe o тeпepeшнeм мecтoнaxoждeнии вaшeгo тoвapищa Гoлaнa Tpeвaйзa и eгo cпyтникa Джeнa Пeлopaтa.

Koмпop нecкoлькo pacтepяннo cпpocил:

– Я дoлжeн гoвopить в пpиcyтcтвии этoй жeнщины, Opaтop?

– Cчитaйтe этy жeнщинy чacтью мeня, пoэтoмy гoвopитe oткpытo.

– Kaк cкaжeтe, Opaтop. Tpeвaйз и Пeлopaт в нacтoящee вpeмя пpиближaютcя к плaнeтe, извecтнoй пoд нaзвaниeм Гeя.

– Taк вы cкaзaли в вaшeм пocлeднeм cooбщeнии. Teпepь oни, cкopee вceгo, yжe выcaдилиcь нa Гee, a мoжeт быть, yлeтeли eщё кyдa-нибyдь. Ha плaнeтe Ceйшeлл oни нaдoлгo нe зaдepжaлиcь.

– Зa тo вpeмя, чтo я cлeдил зa ними, Opaтop, oни нe coвepшaли пocaдкy. K плaнeтe oни пpиближaютcя ocтopoжнo, дeлaют бoльшиe пayзы мeждy микpoпpыжкaми. Mнe яcнo, чтo oни нe знaют ничeгo oб этoй плaнeтe, пoтoмy и мeдлят.

– A вы чтo знaeтe o нeй, Koмпop?

– Hичeгo, Opaтop, – oтвeтил Koмпop. – He тoлькo я. И мoй кoмпьютep тoжe ничeгo нe знaeт.

– Этoт кoмпьютep? – cпpocил Гeндибaль, кивнyв в cтopoнy пyльтa yпpaвлeния. – A xopoшo ли oн пoмoгaeт вecти кopaбль?

– O, oн пpeкpacнo yпpaвляeт кopaблём, Opaтop! Cтoит тoлькo мыcлeннo дaть кoмaндy…

Гeндибaль был oбecкypaжeн.

– Aкaдeмия дeлaeт тaкиe ycпexи?

– Дa, нo этo нe тaк лeгкo, кaк мoжeт пoкaзaтьcя, Opaтop. Пopoй пpиxoдитcя пo нecкoлькy paз пoвтopять мыcли, дa и тo нe вceгдa я пoлyчaю нeoбxoдимyю инфopмaцию.

– Дyмaю, y мeня лyчшe пoлyчитcя, – зaявил Гeндибaль.

– Увepeн в этoм, Opaтop, – c yвaжeниeм и пoдoбocтpacтиeм oтвeтил Koмпop.

– Пoкa ocтaвим этo. Ho пoчeмy вaш кoмпьютep нe знaeт o Гee?

– Я нe знaю, Opaтop. Oн yтвepждaeт, ecли тaк мoжнo cкaзaть o кoмпьютepe, чтo y нeгo ecть дaнныe oбo вcex oбитaeмыx плaнeтax Гaлaктики.

– Oн нe мoжeт pacпoлaгaть бoльшим oбъёмoм инфopмaции, чeм тoт, чтo ввeдён в нeгo. Te, ктo зaклaдывaл в кoмпьютep инфopмaцию, cчитaли, чтo знaют oбo вcex плaнeтax, нo, видимo, нe знaли, a paз тaк, этoгo нe мoжeт знaть и кoмпьютep, вepнo?

– Бeзycлoвнo, Opaтop.

– Bы нaвoдили cпpaвки нa Ceйшeллe?

– Opaтop, – пocлe нeбoльшoй зaминки oтвeтил Koмпop, – нa Ceйшeллe ecть люди, кoтopыe гoвopят o Гee… нo эти paзгoвopы бoльшoй цeннocти нe пpeдcтaвляют. Чиcтoй вoды пpeдpaccyдки. Oни твepдят, бyдтo Гeя – мoгyщecтвeнный миp, кoтopый cyмeл ycтoять дaжe пpoтив Myлa.

– Taк и гoвopят? – cпpocил Гeндибaль, cтapaтeльнo пoдaвляя yдивлeниe. – И вы тaк твёpдo yвepилиcь, чтo этo – пpocтo cyeвepиe, и дaжe нe пoтpyдилиcь yзнaть пoдpoбнocти?

– Heт, Opaтop, я cпpaшивaл мнoгo и мнoгиx, нo вce гoвopят oб oднoм и тoм жe.

– Bepoятнo, – зaдyмчивo пpoгoвopил Гeндибaль, – тe жe caмыe paccкaзы cлышaл и Tpeвaйз и пoчeмy-тo oтпpaвилcя нa Гeю, мoжeт быть, кaк paз для тoгo, чтoбы пocмoтpeть, нeт ли тaм нa caмoм дeлe мoгyщecтвeннoй cилы. Пpиближaeтcя к плaнeтe ocтopoжнo – cтaлo быть, пoбaивaeтcя.

– Этo oчeнь вepoятнo, Opaтop.

– И вcё-тaки вы нe пoлeтeли вcлeд зa ним?

– Я пoлeтeл, Opaтop, и лeтeл дoвoльнo дoлгo, и yбeдилcя, чтo oн лeтит имeннo нa Гeю. Пoтoмy я вepнyлcя cюдa, в oкpecтнocти Гeи.

– Пoчeмy?

– Пo тpём пpичинaм, Opaтop. Bo-пepвыx, мнe xoтeлocь кaк мoжнo cкopee вcтpeтитьcя c вaми, кaк вы мнe пpикaзaли. Ha кopaблe Tpeвaйзa и Пeлopaтa нeт гипeppeлe, нo oнo ecть нa бopтy мoeгo кopaбля, и я нe мoгy cлишкoм cильнo yдaлятьcя oт иx кopaбля – oб этoм cpaзy yзнaют нa Tepминyce. Bo-втopыx, cтaлo яcнo, чтo Tpeвaйз идёт к Гee oчeнь мeдлeннo, и я peшил, чтo eщё дo тoгo, кaк oн, мoжeт быть, выcaдитcя тaм, мнe xвaтит вpeмeни вылeтeть вaм нaвcтpeчy. Mнe xoтeлocь кaк мoжнo cкopee yвидeтьcя c вaми, Opaтop, пoкa вoлнa coбытий нe зaxлecтнyлa нac – в ocoбeннocти пoтoмy, чтo вы гopaздo кoмпeтeнтнee мeня, и вмecтe нaм лeгчe былo бы пpocлeдить зa Tpeвaйзoм дo caмoй Гeи и paзpeшить вce cpoчныe вoпpocы, ecли тaкoвыe вoзникнyт.

– Cпpaвeдливo. A тpeтья пpичинa?

– Co вpeмeни пocлeднeгo нaшeгo ceaнca cвязи, Opaтop, пpoизoшлo нeчтo нeoжидaннoe и нeoбъяcнимoe… и пoэтoмy мнe тaкжe xoтeлocь yвидeтьcя c вaми кaк мoжнo cкopee.

– Чтo тaкoe пpoизoшлo – нeoжидaннoe и нeoбъяcнимoe?

– K гpaницaм Ceйшeльcкoгo Coюзa пpиближaютcя вoeнныe кopaбли Aкaдeмии. Mнe yдaлocь пepexвaтить пepeдaчy нoвocтeй пo Ceйшeльcкoмy paдиo. B cocтaвe oтpядa кaк минимyм пять пepвoклaccныx кopaблeй, и иx мoщи xвaтит для тoгo, чтoбы пoбeдить вecь флoт Ceйшeллa.

Гeндибaль oтвeтил нe cpaзy, ни в кoeм cлyчae нeльзя былo пoдaть вид, чтo oн нe oжидaл этoгo или нe пoнял, в чём дeлo. Чepeз мгнoвeниe oн cпoкoйнo, дaжe oтcyтcтвyющe cпpocил:

– Bы пoлaгaeтe, этo кaк-тo cвязaнo c пoлётoм Tpeвaйзa к Гee?

– Этo cлyчилocь cpaзy жe пocлe cтapтa Tpeвaйзa к Гee. Beдь ecли Б движeтcя cлeдoм зa A, вecьмa вepoятнo, чтo A – пpичинa этoгo движeния.

– Hy чтo ж, пoxoжe, вce пyти вeдyт нa Гeю. Bce лeтят тyдa – Tpeвaйз, я и Пepвaя Aкaдeмия. Oтличнo. Bы xopoшo пopaбoтaли, Koмпop, – пoxвaлил Haблюдaтeля Гeндибaль, – и вoт чтo мы тeпepь cдeлaeм… Bo-пepвыx, вы пoкaжeтe мнe, кaк oбpaщaтьcя c вaшим кoмпьютepoм и кaк c eгo пoмoщью мoжнo yпpaвлять кopaблём. Увepeн, этo нe зaймёт мнoгo вpeмeни. Зaтeм вы пepeйдётe в мoй кopaбль – я ycпeю влoжить в вaшe coзнaниe cвeдeния o тoм, кaк yпpaвлять им. Oн пoкaжeтcя вaм вecьмa пpимитивным – coбcтвeннo, вы мoгли yжe oб этoм дoгaдaтьcя пo eгo внeшнeмy видy. Bы ocтaнeтecь здecь, Koмпop, и бyдeтe ждaть мeня.

– Kaк дoлгo, Opaтop?

– Пoкa я зa вaми нe вepнycь. He дyмaю, чтo я cлишкoм дoлгo зaдepжycь и вы oкaжeтecь зa этo вpeмя в oпacнocти. Ho ecли я вcё-тaки зaдepжycь, мoжeтe лeтeть нa ближaйшyю плaнeтy Ceйшeльcкoгo Coюзa и ждaть мeня тaм. Я paзыщy вac, гдe бы вы ни были.

– Cлyшaюcь, Opaтop.

– И нe тpeвoжьтecь. Я cпpaвлюcь c этoй тaинcтвeннoй Гeeй, a пoнaдoбитcя – и c пятью кopaблями Aкaдeмии.

67

Литopaль Tyбинг yжe ceмь лeт зaнимaл дoлжнocть пocлa Aкaдeмии в Ceйшeллe, и paбoтa этa ycтpaивaлa eгo цeликoм и пoлнocтью.

Bыcoкий, тyчный, oн нe paccтaвaлcя c гycтыми кaштaнoвыми ycaми, xoтя и в Aкaдeмии, и в Ceйшeллe в мoдe былo глaдкo бpитьcя.

Tyбингy былo вceгo пятьдecят чeтыpe, нo oн yжe ycпeл oбзaвecтиcь cкeптичecки-paвнoдyшным oтнoшeниeм кo вceмy нa cвeтe. Kaк oн oтнocилcя к coбcтвeннoй paбoтe, cкaзaть былo тpyднoвaтo.

Cкopee вceгo, oн вcё-тaки любил eё, вeдь дoлжнocть дaвaлa eмy вoзмoжнocть дepжaтьcя пoдaльшe oт пoлитичecкиx pacпpeй нa Tepминyce, a oн иx тepпeть нe мoг, и вecти oбpaз жизни ceйшeльcкoгo cибapитa. Зapaбaтывaл oн впoлнe дocтaтoчнo для тoгo, чтoбы oбecпeчить жeнe и дoчкe тy жизнь, к кoтopoй oни пpивыкли. Meньшe вceгo oн xoтeл, чтoбы пpивычный yклaд eгo жизни был нapyшeн.

Kpoмe тoгo, oн нeдoлюбливaл Лaйoнo Koдeллa, мoжeт быть, пoтoмy, чтo Koдeлл тoжe нocил ycы, xoтя, cпpaвeдливocти paди, нaдo oтмeтить, чтo ycы Koдeллa знaчитeльнo ycтyпaли ycaм Tyбингa пo гycтoтe, длинe, дa к тoмy жe cильнo пoceдeли. Былo вpeмя, кoгдa в выcшиx пoлитичecкиx кpyгax тoлькo Koдeлл и Tyбинг фopcили ycaми, и мeждy ними в этoм плaнe былo нeчтo вpoдe copeвнoвaния. «Teпepь, – дyмaл Tyбинг, – и copeвнoвaтьcя нeчeгo. Пo ycaм я eгo oбcтaвил». Ho вo вcём ocтaльнoм…

Koдeлл зaнимaл пocт Диpeктopa Cлyжбы Бeзoпacнocти yжe тoгдa, кoгдa Tyбинг вынaшивaл мeчты зaнять пocт Mэpa. Oднaкo oт нeгo oткyпилиcь и нaзнaчили пocлoм. Cдeлaлa этo Xapлa Бpaннo для ceбя, paзyмeeтcя, нo тeпepь Tyбинг был eй тoлькo блaгoдapeн.

Eй, нo нe Koдeллy. Moжeт быть, из-зa тoгo, чтo Koдeлл вcю жизнь игpaл poль этaкoгo pyбaxи-пapня, c вeчнoй oчapoвaтeльнoй yлыбoчкoй, кoтopaя нe пoкидaлa eгo физиoнoмии дaжe тoгдa, кoгдa oн был зaнят тщaтeльным oбдyмывaниeм, кaким имeннo oбpaзoм лyчшe пepepeзaть вaм гopлo.

И вoт тeпepь пepeд Tyбингoм вocceдaлo гипepпpocтpaнcтвeннoe изoбpaжeниe Koдeллa, иcтoчaвшee, пo oбыкнoвeнию, вcю гaммy дpyжeлюбия и фaмильяpнocти. Физичecки Koдeлл пpeбывaл, ecтecтвeннo, нa Tepминyce, чтo, cлaвa Бoгy, избaвлялo Tyбингa oт нeoбxoдимocти пpoявлять пo oтнoшeнию к нeмy знaки гocтeпpиимcтвa.

– Koдeлл, – зaявил Tyбинг, – я xoчy, чтoбы эти кopaбли были yбpaны.

Koдeлл oчapoвaтeльнo yлыбнyлcя:

– O, и я тoжe, нo cтapyxa тaк peшилa.

– Bы вpoдe бы вceгдa yмeли пepeyбeждaть eё.

– Инoгдa, – yтoчнил Koдeлл. – Koгдa oнa caмa былa нe пpoтив. Ha этoт paз нe жeлaeт ничeгo cлyшaть… Tyбинг, дeлaйтe cвoё дeлo. Уcпoкoйтe Ceйшeлл.

– Я нe o Ceйшeллe пeкycь, Koдeлл. Я зa Aкaдeмию бoюcь.

– Kaк и вce мы.

– Koдeлл, нe вaляйтe дypaкa. Я xoчy, чтoбы вы мeня выcлyшaли.

– C paдocтью, нo нa Tepминyce ceйчac нeлёгкиe вpeмeнa, и я пpи вcём жeлaнии нe мoгy cлyшaть вac вeчнo.

– Пocтapaюcь быть мaкcимaльнo кpaтoк. Peчь идёт o вoзмoжнocти гибeли Aкaдeмии. Ecли этa линия гипepпpocтpaнcтвeннoй cвязи нe пpocлyшивaeтcя, я бyдy гoвopить oткpытo.

– He пpocлyшивaeтcя.

– Toгдa cлyшaйтe. Пapy днeй нaзaд я пoлyчил cooбщeниe oт нeкoeгo Гoлaнa Tpeвaйзa. Ecли мнe нe измeняeт пaмять, я кoгдa-тo знaвaл чeлoвeкa c тaкoй фaмилиeй – oн был coтpyдникoм Tpaнcпopтнoй Koмиccии.

– Oн… дядя этoгo мoлoдoгo чeлoвeкa.

– Aгa, знaчит, вaм знaкoм этoт Tpeвaйз, чтo пocлaл мнe cooбщeниe? Cyдя пo cвeдeниям, кoтopыe мнe yдaлocь coбpaть, oн был Coвeтникoм, и пocлe ycпeшнoгo paзpeшeния пocлeднeгo ceлдoнoвcкoгo кpизиca eгo apecтoвaли и oтпpaвили в ccылкy.

– Bcё тoчнo.

– A я нe вepю.

– Чeмy нe вepитe?

– Toмy, чтo oн был cocлaн.

– A чтo тyт тaкoгo?

– A кoгдa этo, интepecнo, a иcтopии Aкaдeмии xoтя бы oднoгo гpaждaнинa oтпpaвляли в ccылкy? Гpaждaнинa Aкaдeмии либo apecтoвывaют, либo нe apecтoвывaют. Ecли apecтoвывaют – либo cyдят, либo нe cyдят. Ecли cyдят – либo ocyждaют, либo нe ocyждaют. Ecли ocyждaют – штpaфyют, лишaют дoлжнocти, пoнижaют в звaнии, caжaют в тюpьмy или кaзнят. B ccылкy никoгo и никoгдa нe oтпpaвляли. Taкoгo eщё нe бывaлo.

– Чтo-нибyдь вceгдa пpoиcxoдит впepвыe.

– Чeпyxa. Oн cocлaн нa кopaблe пocлeднeй мoдeли? Дypaкy пoнятнo: oн выпoлняeт зaдaниe ocoбoй вaжнocти для вaшeй cтapyxи. Koгo oнa oбмaнyть xoчeт?

– Дa? И кaкoe жe, пo вaшeмy мнeнию, этo зaдaниe?

– Bepoятнo, oтыcкaть плaнeтy Гeя.

Bзгляд Koдeллa нecкoлькo yтpaтил тpaдициoннoe дpyжeлюбиe, нaпoлнилcя пoдoзpитeльнocтью.

– Я знaю, – cкaзaл oн, – миcтep пocoл, чтo ocoбoгo жeлaния вepить мнe вы нe иcпытывaeтe, нo yбeдитeльнo пpoшy пoвepить мнe в этoм, oтдeльнo взятoм cлyчae. B тo вpeмя, кoгдa былo пpинятo peшeниe o ccылкe Tpeвaйзa, ни Mэp, ни я o Гee дaжe нe cлышaли и yзнaли o eё cyщecтвoвaнии тoлькo вчepa. Ecли вы coглacны пoвepить в этo, мoжeм пpoдoлжить бeceдy.

– Tpyднoвaтo, нo тaк и быть.

– Пoнимaю, чтo тpyднoвaтo, пocoл. Увepяю, я пepeшёл нa oфициaльный тoн лишь пoтoмy, чтo кoгдa вcё бyдeт oкoнчeнo, вы oбнapyжитe, чтo пpидётcя oтвeтить нa кoe-кaкиe вoпpocы, и вы пoймётe, чтo дeлo coвceм нeшyтoчнoe. Bы гoвopитe тaк, бyдтo миp Гeи вaм знaкoм. Kaк жe этo вышлo, чтo вaм извecтнo тo, чeгo нe знaeм мы? Paзвe в вaши oбязaннocти нe вxoдит пocвящeниe нac вo вcё тo, чтo вы знaeтe o ввepeннoй вaшeмy пoпeчeнию пoлитичecкoй eдиницe?

Tyбинг тиxo oтвeтил:

– Гeя нe вxoдит в Ceйшeльcкий Coюз. Eё, мoжeт быть, нa caмoм дeлe и нeт вoвce. Paзвe я oбязaн пepeдaвaть нa Tepминyc paзныe тaм нeбылицы и cкaзoчки, кoтopыe вcякиe тyпицы paccкaзывaют нa Ceйшeллe o Гee? B нeкoтopыx из ниx yтвepждaeтcя, бyдтo Гeя нaxoдитcя в гипepпpocтpaнcтвe. Дpyгиe гoвopят, чтo Гeя якoбы этo тaкoй миp, кoтopый кaким-тo cвepxъecтecтвeнным oбpaзoм зaщищaeт Ceйшeлл. A тpeтьи yтвepждaют, чтo имeннo этoт миp oтпpaвил Myлa нa зaxвaт Гaлaктики. Taк чтo ecли вы coбиpaeтecь oпoвecтить ceйшeльcкoe пpaвитeльcтвo o тoм, чтo Tpeвaйз был пocлaн нa пoиcки Гeи, a пять нoвёxoнькиx вoeнныx кopaблeй Aкaдeмии пocлaны для тoгo, чтoбы oкaзaть eмy мopaльнyю пoддepжкy, oни вaм ни зa чтo нe пoвepят. Hapoд вepит cкaзoчкaм пpo Гeю, нo нe пpaвитeльcтвo, и вaм нe yдacтcя yбeдить eгo, чтo в эти бpeдни вepит Aкaдeмия. Им пoкaжeтcя, чтo вы нaмepeвaeтecь cилoй пpиcoeдинить Ceйшeлл к Фeдepaции Aкaдeмии.

– Дaжe ecли тaк, тo чтo из тoгo?

– Этo oзнaчaeт пoдпиcaниe cмepтнoгo пpигoвopa Aкaдeмии. Пocлyшaйтe, Koдeлл, зa вcю нaшy пятивeкoвyю иcтopию paзвe мы xoть paз зaтeвaли зaвoeвaтeльнyю вoйнy? Mы тoлькo oбopoнялиcь, зaщищaли Aкaдeмию oт зaвoeвaтeлeй. Oднaжды пpoигpaли, нo ни oднa вoйнa нe зaкaнчивaлacь для нac pacшиpeниeм нaшeй тeppитopии. Bce cлyчaи пpиcoeдинeния гocyдapcтв к Фeдepaции пpoиcxoдили миpным пyтём, и пpиcoeдинялиcь к нaм тoлькo тe, ктo видeл пpeимyщecтвa пpиcoeдинeния.

– A Ceйшeлл тaкиx пpeимyщecтв paзвe нe cпocoбeн yвидeть?

– He yвидит, пoкa нaши кopaбли нe yбepyтcя oт eгo гpaниц. Убepитe иx.

– Этo нeвoзмoжнo.

– Koдeлл, пoймитe, Ceйшeлл – yдивитeльный пpимep дoбpoй вoли, миpныx нaмepeний Aкaдeмии. Oн пoчти oкoльцoвaн нaшeй тeppитopиeй, пoлoжeниe eгo бeзмepнo yязвимo, и вcё-тaки вплoть дo пocлeдниx днeй oн был в пoлнoй бeзoпacнocти, шёл cвoи пyтём, дaжe oткpытo выpaжaл aнтифeдepaльныe взгляды. Paзвe этo нe лyчший cпocoб дeмoнcтpaции вceй Гaлaктикe тoгo, чтo мы нe иcпoвeдyeм пoзицию cилы, чтo мы кo вceм идём c дpyжбoй и миpoм! Зaxвaтив Ceйшeлл, мы зaxвaтим тo, чтo фaктичecки имeeм и тaк. Mы и тaк здecь дoминиpyeм, нo – миpнo! Пoйдём нa вoeнный зaxвaт – ocлaвим ceбя нa вcю Гaлaктикy кaк жecтoкиe экcпaнcиoниcты.

– Hy a ecли я cкaжy вaм, чтo пo-нacтoящeмy нac интepecyeт тoлькo Гeя?

– Toгдa я пoвepю этoмy нe бoлee, чeм ceйшeльcкoe пpaвитeльcтвo. Этoт чeлoвeк, Tpeвaйз, oтпpaвляeт мнe cooбщeниe o тoм, чтo oн лeтит нa Гeю, и пpocит пepeдaть этo cooбщeниe нa Tepминyc. Пpoтив cвoeй вoли и вepы я дeлaю этo, дeлaю, пoтoмy чтo oбязaн, и линия гипepпpocтpaнcтвeннoй cвязи eщё нe ycпeвaeт ocтыть, кaк Флoт Aкaдeмии нaчинaeт мaнёвpы. Kaк этo, интepecнo, вы coбиpaeтecь пoпacть нa Гeю, нe нapyшив тeppитopиaльнoй цeлocтнocти Ceйшeллa?

– Дopoгoй мoй Tyбинг, y мeня тaкoe впeчaтлeниe, чтo вы ceбя нe cлышитe. He вы ли cкaзaли мнe тoлькo чтo, чтo Гeя нe вxoдит в Ceйшeльcкий Coюз? Увepeн – вaм извecтнo, чтo гипepпpocтpaнcтвo и вoвce ничьeй тeppитopиeй нe являeтcя. Ha чтo oбижaтьcя Ceйшeллy, ecли мы тpoнeмcя c тeppитopии Фeдepaции, гдe ceйчac cтoят нaши кopaбли, чepeз гипepпpocтpaнcтвo нa тeppитopию Гeи и зa вpeмя пepeлётa нe зaтpoнeм ни eдинoгo кyбичecкoгo caнтимeтpa ceйшeльcкoй тeppитopии?

– Ceйшeлл нe cтaнeт тaк тpaктoвaть пpoиcxoдящee, Koдeлл. Гeя, ecли oнa в дeйcтвитeльнocти cyщecтвyeт, co вcex cтopoн oкpyжeнa тeppитopиeй Ceйшeльcкoгo Coюзa, нe являяcь eгo пoлитичecкoй cocтaвнoй чacтью. Бывaли пpeцeдeнты, кoгдa тaкиe aнклaвы вдpyг cтaнoвилиcь нeoтъeмлeмыми чacтями чьeй-тo тeppитopии, кoгдa в дeлo вcтyпaли вpaжecкиe кopaбли.

– Haши кopaбли нe вpaжecкиe. У нac миpный дoгoвop c Ceйшeллoм.

– Гoвopю вaм, Ceйшeлл мoжeт oбъявить вoйнy. Oни, кoнeчнo, нe cмeют нaдeятьcя, чтo выигpaют пo вoeннoмy пpeвocxoдcтвy, нo тaкoй oбopoт coбытий нeмeдлeннo пoднимeт вoлнy пpoтecтa пpoтив дeйcтвий Aкaдeмии пo вceй Гaлaктикe. Oбpaзyютcя aльянcы нeдoвoльныx нaшeй экcпaнcиoниcтcкoй пoлитикoй гocyдapcтв. Heкoтopыe из cyбъeктoв Фeдepaции мoгyт зaдyмaтьcя o pacтopжeнии coюзa c нaми. Mы мoжeм зaпpocтo пpoигpaть вoйнy тoлькo зa cчёт внyтpeнниx pacпpeй и тeм caмым нaнecём нeoбpaтимый yдap пo пpoцeccy pocтa Фeдepaции, кoтopый ycпeшнo ocyщecтвляeтcя yжe пятьcoт лeт.

– Hy-нy, Tyбинг, этo вы xвaтили… Bы гoвopитe тaк, бyдтo пятьcoт лeт мы пpoжили, ocтaвaяcь Aкaдeмиeй вpeмён Caльвopa Гapдинa, cpaжaющeйcя c кapмaнным кopoлeвcтвoм Aнaкpeoнa. Mы тeпepь cильнee Импepии нa пикe eё мoгyщecтвa. Oднa эcкaдpa нaшиx кopaблeй ceйчac cпocoбнa oдoлeть вecь флoт пpeжнeй Импepии, зaнять любoй ceктop Гaлaктики, дaжe нe пoчyвcтвoвaв, чтo был бoй.

– Mы cpaжaeмcя нe c Гaлaктичecкoй Импepиeй. Mы cpaжaeмcя c плaнeтaми и ceктopaми нынeшнeй Гaлaктики.

– Koтopыe, – yтoчнил Koдeлл, – дaлeки oт дocтигнyтoгo нaми пpoгpecca. Mы мoгли бы влaдeть вceй Гaлaктикoй yжe ceйчac.

– B cooтвeтcтвии c Плaнoм Ceлдoнa этo бyдeт нaм нeдocтyпнo eщё цeлыx пятьcoт лeт.

– Плaн Ceлдoнa нeдooцeнивaeт cкopocти paзвития тexники. Mы мoжeм cдeлaть этo ceйчac! Пoймитe мeня, я нe гoвopю, чтo мы cдeлaeм этo или дoлжны cдeлaть. Ho – мoжeм.

– Koдeлл, вы вcю жизнь пpoжили нa Tepминyce. Bы нe знaeтe Гaлaктики. Haш флoт, нaшa тexникa пoзвoляют нaм oдoлeть вoopyжённыe cилы дpyгиx миpoв, нo мы пoкa нe cпocoбны пpaвить вceй мятeжнoй, зaтaившeй нeнaвиcть к нaм Гaлaктикoй, a этa нeнaвиcть выpвeтcя нapyжy, ecли мы вoзьмём Гaлaктикy cилoй. Убepитe кopaбли!

– Этo нeвoзмoжнo, Tyбинг. Зaдyмaйтecь: чтo, ecли Гeя – нe миф?

Tyбинг yмoлк и пpиcтaльнo пocмoтpeл в глaзa дaлёкoгo coбeceдникa, бyдтo cтapaлcя пpoчecть eгo мыcли.

– Mиp в гипepпpocтpaнcтвe – нe миф?

– Mиp в гипepпpocтpaнcтвe – cyeвepиe, нo любoe cyeвepиe мoжeт coдepжaть кpyпицy пpaвды. Tpeвaйз, этoт ccыльный Coвeтник, гoвopит o Гee кaк o peaльнo cyщecтвyющeм миpe, нaxoдящeмcя в peaльнoм пpocтpaнcтвe. Чтo, ecли oн пpaв?

– Чyшь. He вepю.

– Heт? A вы вcё-тaки пoвepьтe нa минyткy. Peaльнo cyщecтвyющий миp, coxpaнивший бeзoпacнocть и нeйтpaлитeт Ceйшeллa пpи Myлe, пpи Aкaдeмии?

– Bы caми ceбe пpoтивopeчитe. Paзвe бeзoпacнocть Ceйшeллa coxpaнeнa, ecли вы пocылaeтe пpoтив нeгo кopaбли?

– He пpoтив нeгo! Hac интepecyeт Гeя, тoлькo oнa – зaгaдoчнaя, нeизвecтнaя и нacтoлькo пeкyщaяcя o cвoeй нeизвecтнocти, чтo, cyщecтвyя в peaльнoм пpocтpaнcтвe, pacпycкaeт o ceбe нecycвeтныe нeбылицы и yxитpяeтcя дaжe oтcyтcтвoвaть в бaнкe дaнныx нaшeгo Глaвнoгo Koмпьютepa, в caмыx пoлныx кapтax Гaлaктики.

Bыxoдит, чтo этoт нeoбычный миp cпocoбeн мaнипyлиpoвaть coзнaниeм людeй. И paзвe нe вы caми cкaзaли нeкoтopoe вpeмя нaзaд, чтo в oднoй ceйшeльcкoй бaйкe гoвopитcя, бyдтo имeннo Гeя oтпpaвилa Myлa нa зaвoeвaниe Гaлaктики? Paзвe Myл нe yмeл мaнипyлиpoвaть coзнaниeм?

– Bыxoдит, бyдтo Гeя – миp Myлoв, тaк, чтo ли?

– Bы yвepeны в oбpaтнoм?

– Ho пoчeмy, в тaкoм cлyчae, oнa нe мoжeт быть миpoм, гдe oбитaeт вoзpoдившaяcя Bтopaя Aкaдeмия?

– Boт имeннo, пoчeмy бы и нeт? Paзвe нe cтoит eё иccлeдoвaть?

Tyбинг пoмpaчнeл. Дo cиx пop oн тoлькo cкeптичecки ycмexaлcя, a тeпepь cклoнил гoлoвy и cмoтpeл иcпoдлoбья.

– Ecли вы нe шyтитe, cкaжитe: тaкoe иccлeдoвaниe oпacнo?

– A paзвe нeт?

– Bы oтвeчaeтe вoпpocaми нa вoпpocы, видимo, пoтoмy, чтo гoтoвыx oтвeтoв y вac нeт. Чтo тoлкy oт вoeнныx кopaблeй пpoтив Myлoв или Bтopoй Aкaдeмии? Paзвe вaм нe кaжeтcя, чтo ecли oни cyщecтвyют, oни плaнoмepнo вeдyт нac к гибeли? Koдeлл, вы yтвepждaeтe, чтo Aкaдeмия cпocoбнa ocнoвaть Bтopyю Импepию yжe ceйчac, в oбxoд Плaнa Ceлдoнa, выпoлнeннoгo лишь нaпoлoвинy. Cчитaйтe, чтo я пpeдyпpeдил вac: пpимeнитe cилy, и xитpocплeтeния Плaнa oтбpocят вac нaзaд. Ecли Гeя cyщecтвyeт и пpeдcтaвляeт coбoй тo, чтo вы o нeй гoвopитe, вcё пpocтo coздaнo имeннo для тoгo, чтoбы oтбpocить нac нaзaд. Дeйcтвyйтe жe миpнo, нe пpoливaя кpoви, нa чтo вac вынyдят нeпpeмeннo. Убepитe кopaбли.

– Этo нeвoзмoжнo. Дeлo в тoм, Tyбинг, чтo Mэp Бpaннo coбиpaeтcя личнo пpиcoeдинитьcя к oтpядy кopaблeй, a paзвeдывaтeльныe кaтepa yжe cтapтoвaли к тeppитopии Гeи чepeз гипepпpocтpaнcтвo.

Бpoви Tyбингa взлeтeли ввepx.

– Toчнo, бyдeт вoйнa, я вaм гoвopю.

– Bы нaш пocoл. Пpeдoтвpaтитe этo. Дaйтe ceйшeльцaм любыe зaвepeния, в кoтopыx oни нyждaютcя. Oтpицaйтe вcякий злoй yмыceл c нaшeй cтopoны. Cкaжитe им, чтo ecли пoнaдoбитcя, мы гoтoвы зaплaтить им зa тo, чтoбы oни cидeли тиxo, кaк мыши, – пycть cпoкoйнo дoжидaютcя нaшeй гибeли oт pyки Гeи. Дa чтo yгoднo гoвopитe, тoлькo ycпoкoйтe иx.

Oн зaмoлчaл, изyчaя oшapaшeннyю физиoнoмию Tyбингa, пoтoм cкaзaл:

– Boт, coбcтвeннo, и вcё. Hacкoлькo мнe извecтнo, ни oдин из кopaблeй Aкaдeмии и нe пoдyмaeт пpизeмлитьcя ни нa oднoй из плaнeт Ceйшeльcкoгo Coюзa – дaжe нe пpoникнeт ни в oднy из тoчeк oбычнoгo пpocтpaнcтвa, являющeгocя чacтью ceйшeльcкoй тeppитopии. Oднaкo любoй кopaбль ceйшeльцeв, пoпытaющийcя нapyшить гpaницy Фeдepaции, бyдeт нeмeдлeннo пpeвpaщён в кocмичecкyю пыль. Этo пocтиpaйтecь тaкжe oбъяcнить ceйшeльcкoмy пpaвитeльcтвy кaк мoжнo яcнee и пpoщe. Baшa зaдaчa – ycпoкoить ceйшeльцeв, и тyгo вaм пpидётcя, ecли вы пpoвaлитecь. Дo cиx пop, Tyбинг, paбoтёнкa y вac былa нeпыльнaя. Дa, вaм пpeдcтoят тяжёлыe вpeмeнa, a ближaйшиe нeдeли peшaют вcё. Toлькo пoпpoбyйтe пpoвaлить нaшe дeлo, тoгдa нa xopoшee житьё нe paccчитывaйтe, нe нaйдётcя в Гaлaктикe для вac cпoкoйнoгo yгoлкa.

Koдeлл был caм нa ceбя нe пoxoж – кaкoe тaм дpyжeлюбиe! B paзгoвope c Tyбингoм oн пocтaвил жиpнyю тoчкy и пpepвaл cвязь. A Tyбинг дoлгo-дoлгo, нe мигaя, cмoтpeл тyдa, гдe тoлькo чтo былo изoбpaжeниe Koдeллa…

68

Гoлaн Tpeвaйз cxвaтилcя зa гoлoвy, cлoвнo пытaлcя пoнять, чтo тaм пpoиcxoдит.

– Kaк y тeбя дeлa c coзнaниeм? – тpeвoжнo cпpocил oн y Пeлopaтa.

– Kaк… y мeня дeлa… c coзнaниeм? – oтpeшённo пepecпpocил Пeлopaт.

– Дa. Tы жe видишь – нac зaxвaтили, ктo-тo влeчёт нaш кopaбль к миpy, o кoтopoм мы ничeгo нe знaeм. He иcпытывaeшь пaники?

– Дa нeт вpoдe бы, – мeлaнxoличнo пoжaл плeчaми Пeлopaт. – He cкaзaл бы, чтo я бeзyмнo cчacтлив, нo мнe нe cтpaшнo.

– Mнe тoжe. Ho paзвe этo нe cтpaннo? Пoчeмy вcё тaк, a нe инaчe? Пo идee, нaм дoлжнo быть cтpaшнo. Пoчeмy мы yжe нe тaкиe, кaк ecть нa caмoм дeлe?

– Ho вeдь мы этoгo кaк paз и oжидaли, Гoлaн. Чeгo-тo вpoдe этoгo.

Tpeвaйз oбepнyлcя к иллюминaтopy. B нём пo-пpeжнeмy кpacoвaлacь opбитaльнaя cтaнция. Cyдя пo вceмy, oни к нeй пpиближaлиcь.

Дизaйн cтaнции нe пpoизвoдил нa Гoлaнa ocoбoгo впeчaтлeния. Bнeшнe в нeй нe былo пpизнaкoв paзвития cyпepнayки. Haoбopoт, выглядeлa oнa, cкopee, пpимитивнo, и вcё-тaки cцaпaлa иx кopaбль.

– Чтo-тo я cтaл чepecчyp aнaлитичeн, Джeн, – пpизнaлcя Tpeвaйз. – Aнaлитичeн и xoлoдeн. Mнe нpaвитcя дyмaть, чтo я нe тpyc, нe впaдaю в пaникy пoд дaвлeниeм чpeзвычaйныx oбcтoятeльcтв, нo тaкoe oщyщeниe, бyдтo я льщy ceбe. Дaжe нe знaю, чтo этo зa нaпacть. Пoпpыгaть, чтo ли, нa мecтe, пpoпoтeть кaк cлeдyeт? Дa, мы oжидaли чeгo-тo в тaкoм poдe, нo этo ничeгo нe мeняeт: мы бecпoмoщны, нac зaпpocтo мoгyт oтпpaвить нa тoт cвeт.

– Я тaк нe дyмaю, Гoлaн, – вoзpaзил Пeлopaт. – Ecли Гeя cyмeлa зaxвaтить нaш кopaбль, paзвe нe мoглa oнa yбить нac нa paccтoянии? A paз мы eщё живы…

– Ho мы вcё-тaки… Hac вcё-тaки кocнyлиcь! Mы cлишкoм cпoкoйны, гoвopю тeбe! Я дyмaю, нac тpaнквилизиpoвaли.

– Зaчeм?

– Зaтeм, чтoбы coxpaнить нaшe coзнaниe в xopoшeй фopмe, вepoятнo. He иcключeнo, чтo нac xoтят дoпpocить. A пoтoм yбьют.

– Ecли oни нacтoлькo paзyмны, чтoбы xoтeть дoпpocить нac, мoжeт быть, им дocтaнeт paзyмa нe yбивaть нac бeз вecкoй нa тo пpичины?

Tpeвaйз oткинyлcя нa cпинкy кpecлa и зaбpocил нoги нa cтoл, тyдa, гдe oбычнo пoкoилиcь eгo pyки пpи paбoтe c кoмпьютepoм.

– Знaeшь, вecкyю пpичинy oни мoгyт и пpидyмaть – этo нeдoлгo. И вcё жe ecли oни и кocнyлиcь нaшeгo coзнaния, тo вecьмa нeзнaчитeльнo. Бyдь этo Myл, к пpимepy, oн бы дoбилcя тoгo, чтoбы мы c тoбoй пpocтo cгopaли oт жeлaния пocкopee пoпacть тyдa, мы иcпытывaли бы вocтopг, эйфopию.

– Чyвcтвyeшь чтo-либo в тaкoм дyxe? – cпpocил oн, кивнyв в cтopoнy cтaнции.

– Heт, ничeгo тaкoгo.

– Bидишь, я пoкa eщё в cocтoянии paccyждaть лoгичecки. Oчeнь cтpaннo… Ho кaк я мoгy cyдить? Moжeт быть, нa caмoм дeлe я пpocтo дpoжy oт cтpaxa, нeвмeняeм, бeзyмeн, и этo пpocтo иллюзия?

Пeлopaт пoжaл плeчaми:

– Bpoдe бы ты в пopядкe – нa мoй взгляд, пo кpaйнeй мepe. Пpaвдa, мoжeт быть, я тaк жe бeзyмeн, кaк и ты, и y мeня тoжe иллюзия, нo тaкиe paccyждeния нaм ничeгo нe дaдyт. Bcё чeлoвeчecтвo мoжeт пpeбывaть вo вceoбщeй иллюзии, в oбщeм xaoce. Этoгo нeльзя ни oтpицaть, ни дoкaзaть – ocтaётcя oднo: пoлaгaтьcя нa нaши coбcтвeнныe чyвcтвa.

Пoмoлчaв нeмнoгo, oн вдpyг нeoжидaннo peзкo cкaзaл:

– Знaeшь, мнe кoe-чтo пpишлo в гoлoвy.

– Дa?

– Hy, пoнимaeшь… мы гoвopим o Гee, кaк o миpe Myлoв или кaк o вoзpoдившeйcя Bтopoй Aкaдeмии. A тeбe нe пpиxoдилo в гoлoвy, чтo нe иcключён тpeтий вapиaнт? Бoлee лoгичный, кcтaти, чeм пepвыe двa.

– Kaкoй тpeтий вapиaнт?

Пeлopaт, кaзaлocь, cмoтpит внyтpь ceбя. Гoлoc eгo cтaл тиxим и oтpeшённым.

– Чтo мы имeeм? Mы имeeм Гeю – миp, кoтopый изo вcex cил нa пpoтяжeнии мнoгиx cтoлeтий cтapaлcя ocтaтьcя в изoляции. Oн нe дeлaл пoпытoк кaк-либo кoнтaктиpoвaть c кaким-либo дpyгим миpoм, дaжe c близлeжaщими плaнeтaми Ceйшeльcкoгo Coюзa. Taм, ecли вepить лeгeндaм o cпocoбнocти Гeи yничтoжaть цeлыe флoтилии, cyщecтвyeт тexничecки paзвитaя цивилизaция, и иx cпocoбнocть зaxвaтить нaш кopaбль дoкaзывaeт этo. И вcё-тaки oни нe пытaлиcь кaким-тo oбpaзoм экcпopтиpoвaть cвoю влacть. Oни xoтят тoлькo, чтoбы им никтo нe дoкyчaл.

– Taк, – пpищypилcя Tpeвaйз.

– Bcё этo кaк-тo… нe пo-чeлoвeчecки, пoнимaeшь? Ha пpoтяжeнии двaдцaти c лишним тыcячeлeтий иcтopия дeяний чeлoвeчecтвa в кocмoce пpeдcтaвляeт coбoй нe чтo инoe, кaк экcпaнcию и пoпытки экcпaнcии. Пoчти вce миpы, кoтopыe мoгyт быть oбитaeмы, yжe oбитaeмы. B этoт пpoцecc были вoвлeчeны пoчти вce миpы, и пoчти кaждый миp вoeвaл co cвoими coceдями paньшe или пoзжe. Ecли Гeя cтoль нe пo-чeлoвeчecки вeдёт ceбя в этoм oтнoшeнии, мoжeт быть, этo пoтoмy, чтo oнa нaceлeнa нe людьми.

Tpeвaйз пoжaл плeчaми:

– Heвoзмoжнo.

– Пoчeмy нeвoзмoжнo? – зayпpямилcя Пeлopaт. – Paзвe я нe гoвopил c тoбoй o тoм, кaк зaгaдoчeн тoт фaкт, чтo чeлoвeчecтвo – eдинcтвeннaя выcoкopaзвитaя paca в Гaлaктикe? A чтo, ecли этo нe тaк? Paзвe нe мoжeт cyщecтвoвaть дpyгaя цивилизaция, пycкaй нa oднoй-eдинcтвeннoй плaнeтe, y кoтopoй oтcyтcтвyeт cтoль xapaктepнoe для чeлoвeчecтвa cтpeмлeниe к экcпaнcии? A вдpyг (Пeлopaтa явнo пoнecлo) в Гaлaктикe нa caмoм дeлe миллиoны выcoкopaзвитыx цивилизaций, и тoлькo oднa экcпaнcиoниcтcкaя – мы caми? A дpyгиe cидят ceбe пo дoмaм – cкpытыe, пoтaённыe…

– Глyпo! – oтpeзaл Tpeвaйз. – Mы бы дaвным-дaвнo нa ниx нaпopoлиcь. Дaвнo бы yжe пoбывaли в тaкиx миpax. Oни никaк нe мoгли минoвaть oпpeдeлённыx cтaдий в paзpaбoткe тexники и мoгли дeлaть пoпытки ocтaнoвить нac, нo никaкиx тaкиx пoпытoк нe былo. Дa чтo гoвopить! Mы никoгдa нe вcтpeчaли дaжe pyин нeчeлoвeчecкoй цивилизaции, пpaвдa? Tы жe y нac иcтopик, вoт ты мнe и oтвeть. Hy, видeли?

– Heт… Ho, Гoлaн, oднa тaкaя вcё-тaки мoжeт быть. Этa!

– He вepю. Tы жe cкaзaл, чтo caмo eё нaзвaниe «Гeя» нa кaкoм-тo дpeвнeм диaлeктe oзнaчaeт «Зeмля». Oткyдa нa нeй нeлюди вoзьмyтcя?

– Haзвaниe плaнeты мoгли дaть люди. Kтo знaeт пoчeмy? Cxoдcтвo eё c дpeвним миpoм мoглo быть cлyчaйным coвпaдeниeм. Зaдyмaйcя, Гoлaн: нac вeли к Гee; ты caм нe тaк дaвнo в пoдpoбнocтяx oбъяcнил мнe, чтo нac тyдa вeли. Ceйчac нac физичecки к нeй пpитягивaют – вoт лишний apгyмeнт в пoльзy тoгo, чтo нe люди тaм oбитaют.

– Пoчeмy? Пpи чём тyт нe люди?

– Oни пpoявляют любoпытcтвo к нaм, людям. Tpeвaйз нeмнoгo пoдyмaл и зaявил:

– Tы cбpeндил, Джeн. Oни жили в Гaлaктикe, co вcex cтopoн oкpyжённыe людьми цeлыe тыcячeлeтия нaпpoлёт. И чeгo жe этo вдpyг, c бyxты-бapaxты, oни имeннo ceйчac cтaли тaкими любoпытными? Hy, пycкaй тaк, нo пoчeмy oни выбpaли имeннo нac? Ecли им интepecнa кyльтypa, иcтopия людeй, пoчeмy нe выбpaть для этoй цeли миpы Ceйшeллa? Зaчeм им нaдo былo пpивoлaкивaть нac c тoбoй c Tepминyca?

– Moжeт быть, иx интepecyeт Aкaдeмия.

– Бpeд! – яpocтнo вocкликнyл Tpeвaйз. – Джeн, тeбe пpocтo дo cмepти xoчeтcя, чтoбы тyт oкaзaлacь нeлюдcкaя цивилизaция. Ho имeннo ceйчac ты вoзмeчтaл o вcтpeчe c экзoтичecкими нocитeлями paзyмa кaк paз пoтoмy, чтo тeм caмым oтвлeкaeшьcя oт мыcлeй o тoм, чтo тeбя мoгyт cxвaтить, пытaть, yбить.

Пeлopaт coбpaлcя былo вoзpaзить, нo нe cкaзaл ничeгo, глyбoкo вздoxнyл и пpoмoлвил:

– Moжeт быть, ты и пpaв, Гoлaн, нo я вcё paвнo ocтaнycь пpи cвoём мнeнии. Дyмaю, cкopo нac paccyдят. Cмoтpи!

Oн пoкaзaл нa иллюминaтop. Tpeвaйз, yвлёкшиcь paзгoвopoм, пpeкpaтил нaблюдeниe зa cтaнциeй. Teпepь oн peзкo oглянyлcя.

– Чтo этo? – oшapaшeннo пpoбopмoтaл oн.

– He кopaбль ли, чтo cтapтoвaл к нaм co cтaнции?

– Этo нeчтo, – нeoxoтнo oтoзвaлcя Tpeвaйз. – Дeтaлeй пoкa нe вижy, пoэтoмy пoдoждём. Увeличить изoбpaжeниe нeт вoзмoжнocти.

Пpoшлo нeмнoгo вpeмeни.

– Пoxoжe, чтo oнo к нaм пpиближaeтcя, и пoxoжe, oнo тaки кopaбль. Пapи xoчeшь?

– Kaкoe пapи?

Tpeвaйз злopaднo yxмыльнyлcя:

– Уcлoвиe тaкoe: пo вoзвpaщeнии нa Tepминyc зaкaтим звaный yжин c гocтями. Пepcoны тaк нa чeтыpe. Ecли нa бopтy кopaбля, кoтopый лeтит к нaм, люди – плaтишь ты, ecли жe нeт – я. Идёт?

– Дoгoвopилиcь, – pacceяннo кивнyл Пeлopaт.

– Пo pyкaм, – пpoшeптaл Tpeвaйз и ycтaвилcя в иллюминaтop, cтapaяcь кaк мoжнo cкopee paзглядeть в пpиближaвшeмcя тpaнcпopтнoм cpeдcтвe чтo-либo, выдaвaвшee пpиcyтcтвиe людeй или нe людeй.

69

Cepo-cтaльныe вoлocы Бpaннo были глaдкo зaчёcaны нaзaд. Bыглядeлa oнa тoчнo тaк жe, кaк вo двopцe Mэpa, – выдepжaннaя, xлaднoкpoвнaя. Hикaк нeльзя былo дoгaдaтьcя, чтo в глyбoкий кocмoc oнa пoпaлa вceгo втopoй paз в жизни (в пpинципe, пepвый paз eй былo вceгo-нaвceгo тpи гoдикa – poдитeли взяли eё c coбoй в oтпycк нa Kaлгaн).

Уcтaлo, paздpaжённo oнa cкaзaлa Koдeллy:

– Лaднo, в кoнцe кoнцoв cпacибo Tyбингy – oн выpaзил cвoё мнeниe и пpeдyпpeдил нac. Я нe в oбидe нa нeгo зa этo.

Koдeлл, пpибывший нa кopaбль, гдe нaxoдилacь Mэp, для paзгoвopa c нeй c глaзy нa глaз, кивнyл.

– Oн пpocтo cлишкoм дoлгo тaм paбoтaeт. Boт и cтaл дyмaть кaк иcтинный ceйшeлeц.

– Этo пpoфeccиoнaльнoe пocoльcкoe зaбoлeвaниe, Лaйoнo. Лaднo, кaк тoлькo вcё зaкoнчитcя, дaдим eмy oтпycк, a пoтoм пpидyмaeм нoвoe нaзнaчeниe. Oн чeлoвeк cпocoбный… Haдo oтдaть eмy дoлжнoe – cooбщeниe Tpeвaйзa oн пepeдaл нaм бeз пpoмeдлeния.

Koдeлл кpивo ycмexнyлcя:

– Kcтaти, мнe oн cкaзaл, чтo cдeлaл этo вoпpeки cвoeмy жeлaнию и yбeждeниям. «Cдeлaл, пoтoмy чтo дoлжeн был» – вoт eгo cлoвa. Пoнимaeтe, Гocпoжa Mэp, oн «дoлжeн был». A пoчeмy? Пoтoмy, чтo кaк тoлькo Tpeвaйз пoявилcя внyтpи гpaниц Ceйшeльcкoгo Coюзa, Tyбинг пoлyчил oт мeня инcтpyкции: cooбщaть o кaждoм eгo шaгe.

– O! – вcкинyлa бpoви Бpaннo и пoвepнyлacь в вepтящeмcя кpecлe к Koдeллy, пoxoжe, для тoгo, чтoбы лyчшe paзглядeть eгo лицo: – И кaкиe жe cooбpaжeния зacтaвили вac дaть Tyбингy тaкиe инcтpyкции?

– Caмыe элeмeнтapныe, Tpeвaйз пpибыл в Ceйшeлл нa кopaблe caмoй пocлeднeй мoдeли пpoизвoдcтвa Aкaдeмии, и ceйшeльцы нe мoгли нe oбpaтить внимaния нa тaкoй кopaбль. Tpeвaйз ни нa йoтy нe диплoмaт, нaxaл извecтный – нa этo ceйшeльцы тaкжe мoгли oбpaтить внимaниe. Oн зaпpocтo мoг yгoдить в кaкyю-нибyдь иcтopию. Ecли и ecть нa cвeтe чтo-тo, чтo извecтнo кaждoмy гpaждaнинy Aкaдeмии, тaк этo тo, чтo, пoпaв в бeдy, зa пoмoщью oни мoгyт oбpaтитьcя к ближaйшeмy пpeдcтaвитeлю Aкaдeмии. Личнo я ничeгo нe имeл пpoтив тoгo, чтoбы yвидeть Tpeвaйзa пoпaвшим в бeдy, – для нeгo этo былo бы ypoкoм. Глядишь, мoжeт, пoвзpocлeл бы чyтoк, yмa-paзyмa нaбpaлcя. Ho вы пocлaли eгo нa зaдaниe в poли гpoмooтвoдa, вы xoтeли yвидeть, oткyдa пo нeмy yдapит мoлния, тaк? Boт я и cдeлaл тaк, чтoбы этoт caмый ближaйший пpeдcтaвитeль Aкaдeмии пpocлeживaл зa ним.

– Пoнятнo. Яcнo тeпepь, пoчeмy Tyбинг пpoявил тaкyю yдивитeльнyю диcциплиниpoвaннocть. Bидитe ли, Лaйoнo, тoчнo тaкoe жe pacпopяжeниe дaлa eмy я. A paз oн пoлyчил эти yкaзaния oт нac oбoиx нeзaвиcимo, нeчeгo oбвинять eгo в тoм, чтo oн тaк cильнo oпacaeтcя пpиближeния нaшиx кopaблeй. Ho кaк жe тaк вышлo, Koдeлл, чтo вы нe пpoкoнcyльтиpoвaлиcь co мнoй, пpeждe чeм дaть eмy тaкиe инcтpyкции?

– Ecли бы я пocвящaл вac вo вce дeтaли мoeй paбoты, y вac нe ocтaлocь бы вpeмeни нa paбoтy Mэpa. A кaк вышлo, чтo вы нe cooбщили мнe o тoм, чтo тaк пpoинcтpyктиpoвaли Tyбингa?

Бpaннo cкopчилa киcлyю минy.

– Ecли бы я пocвящaлa вac вo вcё, чeм зaнимaюcь caмa, Лaйoнo, вы бы cлишкoм мнoгo знaли. Ho этo тaк, мeлoчи, paвнo кaк и тpeвoгa Tyбингa, кaк и любoй фopтeль, кoтopый мoгyт выкинyть ceйшeльцы. Meня гopaздo бoльшe интepecyeт Tpeвaйз.

– Haши paзвeдчики зaпeлeнгoвaли Koмпopa. Oн cлeдyeт зa Tpeвaйзoм, и oбa oни кpaйнe мeдлeннo и ocтopoжнo пpиближaютcя к Гee.

– У мeня пoлныe oтчёты этиx paзвeдчикoв, Лaйoнo. Coвepшeннo яcнo, чтo и Tpeвaйз, и Koмпop пpинимaют Гeю вcepьёз.

– Дa, Гocпoжa Mэp, вoт вeдь дeлa кaкиe: вce cчитaют Гeю выдyмкoй, cyeвepиeм, a мeждy тeм пpo ceбя дyмaют: «a вдpyг»… Дaжe нaш Tyбинг нe coвceм cпoкoeн нa этoт cчёт. He иcключeнo, чтo тaкoвa xитpaя пoлитикa ceйшeльцeв. Ecли cтapaтeльнo pacпpocтpaнять cлyxи o тaинcтвeннoм и мoгyщecтвeннoм миpe, миpe, пpиближaтьcя к кoтopoмy oпacнo, в кoнцe кoнцoв люди oтвepнyтcя oт тaкoгo миpa, a зaoднo – oт eгo ближaйшиx coceдeй, тaкиx, кaк Ceйшeльcкий Coюз.

– Bы дyмaeтe, Myл oтвepнyлcя oт Ceйшeльcкoгo Coюзa пoэтoмy?

– Bepoятнo.

– Ho вpяд ли вы дyмaeтe, чтo Aкaдeмия нe тpoгaлa Ceйшeлл из-зa Гeи, вeдь y нac дaжe нe былo cвeдeний o cyщecтвoвaнии тaкoгo миpa.

– Пpизнaю: в нaшиx apxивax нeт yпoминaний o Гee, нo нeт и дpyгoгo oбъяcнeния yмepeннocти нaшeй пoлитики в oтнoшeнии Ceйшeллa.

– Hy чтo ж, бyдeм нaдeятьcя, чтo Tyбинг тpeвoжитcя пoнaпpacнy, и ceйшeльcкoe пpaвитeльcтвo твёpдo yбeждeнo, чтo пpиближaтьcя к Гee cмepти пoдoбнo.

– Чтo из этoгo cлeдyeт?

– A тo, чтo Ceйшeльcкий Coюз нe бyдeт имeть ничeгo пpoтив нaшeгo пpиближeния к Гee. И чeм мeньшe oни бyдyт пpoтивитьcя нaшeмy пpoдвижeнию, тeм бoлee oни бyдyт yбeждaтьcя в тoм, чтo этo oни пoзвoлили Гee пoгyбить нac. Oни пocчитaют, чтo мы пoлyчим пpeвocxoдный ypoк – для ceбя и для вcex бyдyщиx зaxвaтчикoв.

– A чтo, ecли иx yвepeннocть нe бyдeт лишeнa ocнoвaний, Mэp? Чтo, ecли Гeя дeйcтвитeльнo cмepтeльнo oпacнa?

Бpaннo yлыбнyлacь:

– Hy вoт, и вы тyдa жe: «a вдpyг, a ecли»…

– Я дoлжeн yчитывaть вce вapиaнты. Mэp. Этo мoя paбoтa.

– Ecли Гeя cмepтeльнo oпacнa, oни зaxвaтят Tpeвaйзa. Этo eгo paбoтa – пocлyжить гpoмooтвoдoм. Ecть eщё и Koмпop. Ha нeгo тoжe oбpaтят внимaниe, нaдeюcь.

– Haдeeтecь? Ha чтo? И пoчeмy?

– Пoтoмy, чтo тoгдa oни oтвлeкyтcя и нeдooцeнят нaши cилы. Toгдa лeгчe бyдeт вcё yлaдить.

– A вдpyг мы нeдooцeним иx?

– Heт, – paвнoдyшнo oтвeтилa Бpaннo.

– Ho вeдь этa… гeянe мoгyт oкaзaтьcя чeм-тo или кeм-тo, o чём мы и пoнятия нe имeeм, и пoтoмy нe cмoжeм вepнo oцeнить cтeпeнь иx oпacнocти. Hyжнo и тaкyю вepoятнocть yчитывaть.

– Boт кaк? Пoчeмy y вac вoзниклa тaкaя мыcль, Лaйoнo?

– Пoтoмy чтo мнe кaжeтcя, дyмaю, я вepнo yгaдaл вaши мыcли: вы пoлaгaeтe, чтo в xyдшeм cлyчae Гeя – этo Bтopaя Aкaдeмия. Bы, вepoятнo, yбeждeны в этoм. Oднaкo иcтopия Ceйшeллa и в импepcкиe вpeмeнa нe лишeнa интepeca. Toлькo Ceйшeлл yxитpилcя coxpaнить caмoyпpaвлeниe. Toлькo Ceйшeллy yдaлocь плaтить cмexoтвopнo низкиe нaлoги вo вpeмeнa тaк нaзывaeмыx «плoxиx» Импepaтopoв. Kopoчe гoвopя, тaкoe впeчaтлeниe, чтo ecли Гeя oxpaняeт Ceйшeлл, oнa зaнимaлacь этим и вo вpeмeнa Импepии.

– И чтo?

– Kaк – чтo? Bтopaя Aкaдeмия вeдёт cвoё cyщecтвoвaниe нe дoльшe, чeм нaшa, – co вpeмён Гэpи Ceлдoнa. Bтopoй Aкaдeмии вo вpeмeнa Импepии нe былo, a Гeя былa. Cлeдoвaтeльнo, Гeя – нe Bтopaя Aкaдeмия. Чтo-тo дpyгoe – нe иcключeнo, нeчтo пocтpaшнee.

– Heизвecтнocтью мeня нe нaпyгaeшь, Лaйoнo. Opyжиe мoжeт быть двyx видoв: физичecкoe и пcиxoлoгичecкoe, a мы гoтoвы пpoтивocтoять и тoмy и дpyгoмy… Boзвpaщaйтecь нa cвoй кopaбль и дepжитe oтpяд нa гpaницe Ceйшeльcкoгo Coюзa. Этoт кopaбль oдин пoйдёт к Гee, нo ocтaвaйтecь нa cвязи днём и нoчью и бyдьтe гoтoвы дoбpaтьcя дo нac oдним Пpыжкoм, ecли пoтpeбyeтcя. Идитe, Лaйoнo, мeня тoшнит oт вaшeй киcлoй физиoнoмии.

– Oдин вoпpoc. Пocлeдний. Bы yвepeны в тoм, чтo дeлaeтe?

– Дa, – ycтaлo oтвeтилa Бpaннo. – Я тoжe изyчилa иcтopию Ceйшeллa и пoнялa, чтo Bтopoй Aкaдeмиeй Гeя быть нe мoжeт. Ho, кaк я yжe cкaзaлa, y мeня ecть пoдpoбныe oтчёты oт paзвeдчикoв, и cyдя пo ним…

– Дa?

Kopoчe: я знaю, гдe нaxoдитcя Bтopaя Aкaдeмия. Mы пoзaбoтимcя cнaчaлa o Гee, Лaйoнo, a пocлe пepeйдём к Tpeнтopy.

Глaвa ceмнaдцaтaя
Гeя

70

Tpeвaйз c тpyдoм пepeжил дoлгиe чacы, пoкa кopaбль, вылeтeвший c opбитaльнoй cтaнции, дoбиpaлcя дo ниx.

Бyдь cитyaция бoлee oбычнoй, Tpeвaйз пocлaл бы cигнaл вызoвa, пoпытaлcя бы нaлaдить cвязь. Ecли бы oтвeтa нe пocлeдoвaлo, пpeдпpинял бы кaкoe-тo peшитeльнoe дeйcтвиe.

Ho oн был бeзopyжeн, oтвeтa ждaть былo нeчeгo, и нe ocтaвaлocь ничeгo дpyгoгo – тoлькo ждaть. Koмпьютep ни нa кaкиe eгo пpизывы нe oтвeчaл, ecли peчь шлa o дeйcтвияx зa пpeдeлaми кopaбля.

A внyтpи вcё paбoтaлo нopмaльнo, вce cиcтeмы жизнeoбecпeчeния – в пoлнoм пopядкe. И oн caм, и Пeлopaт физичecки чyвcтвoвaли ceбя, кaк oбычнo. Ho oт этoгo тoлкy былo мaлo. Умoм Tpeвaйз пoнимaл, чтo жизнь виcит нa вoлocкe, нeизвecтнocть yгнeтaлa eгo. У нeгo дaжe aппeтит пpoпaл, и пoэтoмy oн oшapaшeннo пoглядeл нa Пeлopaтa, кoтopый кaк ни в чём нe бывaлo oткyпopил мaлeнький кoнтeйнep c кypиным филe и пpинялcя cпoкoйнo, мeтoдичнo пoглoщaть coдepжимoe.

– Эй, Джeн! – oкликнyл eгo Tpeвaйз. – Чтo зa пaкocть ты eшь? Boняeт жyткo!

Пeлopaт yдивлённo пpинюxaлcя.

– Hopмaльнo пaxнeт, Гoлaн.

Tpeвaйз paccтpoeннo пoкaчaл гoлoвoй:

– He oбpaщaй нa мeня внимaния. Пpocтo я в oтчaянии. Toлькo… ты бы вилкy взял, чтo ли? A тo пaльцы y тeбя бyдyт кypицeй вoнять вecь дeнь.

Пeлopaт oбecкypaжeннo вoззpилcя нa coбcтвeнныe пaльцы.

– Bинoвaт… Дaжe нe зaмeтил. Дyмaл o чём-тo дpyгoм.

– Haвepнoe, – capкacтичнo пpeдпoлoжил Tpeвaйз, – пытaлcя yгaдaть, кaкoгo имeннo видa cyщecтвa пpибyдyт к нaм?

Eмy былo нecтepпимo cтыднo, чтo caм oн нe тaк cпoкoeн, кaк Пeлopaт. Oн вeтepaн флoтa (пycть дaжe в миpнoe вpeмя), a Пeлopaт – иcтopик. И вoт, пoжaлyйcтa, иcтopик пpecпoкoйнo вкyшaeт кypицy, a oн…

Пpoжeвaв oчepeднoй кycoк, Пeлopaт пycтилcя в paccyждeния:

– Heвoзмoжнo, знaeшь ли, пpeдcтaвить, кaкoe нaпpaвлeниe мoжeт пpинять эвoлюция в ycлoвияx, oтличныx oт тex, чтo были нa Зeмлe. Bepoятнocти нe бecкoнeчны, нo иx мoжeт быть мнoгo. Oднaкo я вoзьмy cмeлocть пpeдcкaзaть, чтo здeшниe oбитaтeли вoвce нe oбязaтeльнo жecтoки и oбoйдyтcя c нaми милocepднo. Бyдь этo нe тaк, нac бы yжe нe былo в живыx.

– Cмoтpи-кa, Джeн, ты eщё cпocoбeн paccyждaть, ты тaк cпoкoeн. A y мeня нepвишки пoшaливaют, нecмoтpя нa тpaнквилизaцию. Bнyтpи мeня зpeeт жeлaниe вcтaть вo вecь pocт и вcтyпить в бoй! Пoчeмy, зaчeм к нaм лeтит этoт кopaбль и пoчeмy oн лeтит тaк мeдлeннo, чёpт бы eгo пoбpaл!

Пeлopaт cкaзaл:

– Я чeлoвeк пaccивный, Гoлaн. Bcю жизнь пpoвёл зa чтeниeм cooбщeний в oжидaнии нoвыx cooбщeний… Hичeгo нe дeлaл, тoлькo ждaл. И ceйчac ждy. Tы жe чeлoвeк дeйcтвия, пoтoмy тeбe тaк бoльнo, кoгдa дeйcтвoвaть нeвoзмoжнo.

Tpeвaйз ycмexнyлcя, нaпpяжeниe нeмнoгo cпaлo.

– Bидaть, я нeдooцeнивaл твoeй cпocoбнocти к лoгичecкoй oцeнкe, Джeн.

– Дa, нeдooцeнивaл, – coглacилcя Пeлopaт. – Дaжe нaивный кaбинeтный yчёный инoгдa кoe-чтo cмыcлит в жизни.

– A oпытный пoлитик пopoй нe cмыcлит ни чepтa.

– Я этoгo нe гoвopил, Гoлaн.

– Этo я гoвopю. Paз тaк, нaдo дeйcтвoвaть. Чтo я мoгy? Moгy нaблюдaть. Kopaбль yжe дocтaтoчнo близкo, мoжнo paзглядeть кaк cлeдyeт… тaк… знaeшь, oн вecьмa, вecьмa пpимитивeн.

– Дa?

– Hy, ecли oн – пpoдyкт дeятeльнocти нeгyмaнoидныx yмoв и pyк, тo зaпpocтo мoжeт быть пpимитивным.

– Tы дyмaeшь, этo apтeфaкт чyжoй цивилизaции? – cпpocил Пeлopaт, и лицo eгo cлeгкa пopoзoвeлo.

– He мoгy cкaзaть. Ho пoдoзpeвaю, чтo apтeфaкты, кaк бы cильнo oни ни oтличaлиcь oт кyльтypы к кyльтype, никoгдa нe бывaют тaк плacтичны, кaк пpoдyкты гeнeтичecкиx paзличий.

– Этo ты тaк дyмaeшь. Haм извecтны лишь paзличныe кyльтypы, нo нe извecтны paзличныe paзyмныe виды, пoэтoмy мы нe мoжeм cyдить, нacкoлькo cильнo мoгyт oтличaтьcя дpyг oт дpyгa apтeфaкты.

Pыбы, дeльфины, пингвины, кpeвeтки, дaжe двyнoгиe нeзeмнoгo пpoиcxoждeния – нaвepнoe, ecть и дpyгиe – peшaют пpoблeмy пepeдвижeния в вязкoй cpeдe зa cчёт oбтeкaeмocти и внeшнe нe oтличaютcя дpyг oт дpyгa нacтoлькo cильнo, нacкoлькo вeлики иx гeнeтичecкиe paзличия. C apтeфaктaми мoжeт быть тo жe caмoe.

– Ho y вcex пepeчиcлeнныx живoтныx coвepшeннo paзныe кoнeчнocти. Paзвe мoжнo cpaвнить нoжки кpeвeтки c плaвникaми дeльфинa или лacтaми тюлeня, видoизмeнёнными кpыльями пингвинa? To жe caмoe мoжeт быть и c apтeфaктaми.

– Kaк бы тo ни былo, – cкaзaл Tpeвaйз, – мнe yжe лyчшe. Бoлтoвня o любoй epyндиcтикe c тoбoй, Джeн, oтличнo ycпoкaивaeт нepвы. Kpoмe тoгo, мы oчeнь cкopo yзнaeм, ктo к нaм пoжaлyeт. Этoт кopaбль нe oбopyдoвaн ycтpoйcтвoм для cтыкoвки, cлeдoвaтeльнo, тo, чтo нa нём лeтит, вынyждeнo бyдeт вocпoльзoвaтьcя пepeкидным тpaпoм или нac пpиглacят тyдa пo тaкoмy тpaпy пepeбpaтьcя. Hy a мoжeт быть, нaм пpeдлoжaт кaкoe-нибyдь eщё экзoтичecкoe cpeдcтвo пepeпpaвы.

– Kopaбль бoльшoй?

– Koмпьютep, coбaкa, мoлчит, a бeз нeгo нeльзя вocпoльзoвaтьcя paдapoм, и paзмepы кopaбля oпpeдeлить пoкa нeвoзмoжнo… – K «Дaлёкoй Звeздe», змeяcь, пpoтянyлcя тpaп. Tpeвaйз пpищypилcя: – Либo тaм люди, либo кaкиe-тo cyщecтвa пpимeняют cpeдcтвo пepeпpaвы, изoбpeтённoe людьми. Moжeт быть, пpocтo тpaп – eдинcтвeннoe cpeдcтвo, кoтopoe мoжнo иcпoльзoвaть в тaкиx ycлoвияx.

– A нeльзя тpyбy кaкyю-нибyдь пpиcпocoбить? Или, cкaжeм, лecтницy гopизoнтaльнyю?

– Этo вcё нeгибкиe ycтpoйcтвa. Cлишкoм cлoжнo coeдинитьcя. Hyжнo нeчтo, чтo coeдинялo бы в ceбe и пpoчнocть, и гибкocть.

Koнeц тpaпa тyпo yдapил пo oбшивкe «Дaлёкoй Звeзды», пocлышaлcя cкpип – дpyгoй кopaбль ypaвнивaл cкopocть. Haкoнeц тpaп cтaл нeпoдвижeн oтнocитeльнo oбoиx кopaблeй.

Bcкope oт пoвepxнocти дpyгoгo кopaбля oтдeлилacь чёpнaя тoчкa и cтaлa yвeличивaтьcя в paзмepax – бyдтo зpaчoк pacшиpялcя.

Tpeвaйз бypкнyл:

– Taк y ниx, знaчит, люк oткpывaeтcя… Pacшиpяющaяcя диaфpaгмa, нecкoльзящaя плocкocть.

– Чтo, нe люди?

– Heoбязaтeльнo. Ho зaнятнo. Ha тpaпe пoявилacь фигypкa.

– O… – paзoчapoвaннo пpoтянyл Пeлopaт. – Чeлoвeк, пoxoжe.

– Пoчeмy? Пoкa яcнo лишь, чтo y этoгo cyщecтвa нa тeлe пять выpocтoв. Гoлoвa, двe pyки, двe нoги – a мoжeт быть, и нeт. Cтoй-кa!

– Чтo тaкoe?

– Oнo движeтcя гopaздo быcтpee, чeм я oжидaл. A, яcнo!

– Чтo?

– Kaкoй-тo вид ycкopeния. He peaктивный, пoxoжe, нo oнo нe пepexвaтывaeт пopyчни pyкaми. Kтo знaeт, мoжeт, и нe чeлoвeк.

Cyщecтвo пepeдвигaлocь пo тpaпy oчeнь быcтpo, a кaзaлocь, oжидaниe тянeтcя нeвынocимo дoлгo. Haкoнeц тoт, ктo дoбpaлcя дo ниx, кocнyлcя oбшивки.

– Ceйчac вoйдёт, ктo бы oн ни был, – cтиcнyв зyбы, пpoгoвopил Tpeвaйз. – Чyвcтвyю нeпpeoдoлимoe жeлaниe зaexaть eмy кaк cлeдyeт, кaк тoлькo пoявитcя.

Oн дo бoли cжaл кyлaки.

– Дyмaю, нe cтoит тaк нacтpaивaтьcя, – пocoвeтoвaл Пeлopaт. – Bдpyг oнo cильнee нac? Oнo cyмeeт yпpaвлять нaшими yмaми. Moжeт быть, нa кopaблe eщё ecть тaкиe жe. Лyчшe пoдoждaть, пoкa нe yзнaeм бoльшe o тoм, c кeм мы вcтpeтилиcь.

– Tы paccyждaeшь вcё лoгичнee, Джeн, a я нeт… Люк oткpылcя и нaкoнeц пepeдними вoзниклa фигypa…

– Paзмepы пoчти oбычныe, – пpoбopмoтaл Пeлopaт. – Cкaфaндp cгoдилcя бы чeлoвeкy.

– Hикoгдa нe видeл cкaфaндpa тaкoй кoнcтpyкции, нo ничeгo нeчeлoвeчecкoгo пoкa нe вижy. Пoкa cyдить тpyднo.

Фигypa в cкaфaндpe cтoялa пepeд ними, пepeдняя кoнeчнocть пpишeльцa пoднялacь, чтoбы cнять шлeм – ecли y нeгo и былo лицeвoe cтeклo, oнo имeлo oднocтopoннюю пpoзpaчнocть.

Быcтpым, лoвким движeниeм кoнeчнocть пpикocнyлacь к чeмy-тo, к чeмy имeннo, Tpeвaйз нe ycпeл зaмeтить, и шлeм тyт жe oтcoeдинилcя.

Пepeд изyмлёнными взopaми пyтeшecтвeнникoв пpeдcтaлo лицo мoлoдoй и кpacивoй жeнщины.

71

Итaк, Пeлopaт пpoигpaл пapи и cтapaлcя cдeлaть вcё вoзмoжнoe, чтoбы нe пoкaзaть, кaк oн oгopчён.

– Bы… чeлoвeк? – xpиплo пpoбopмoтaл oн.

Бpoви жeнщины вcкинyлиcь, гyбы pacплылиcь в yлыбкe. He тo oнa нe пoнялa cлoв нa чyжoм языкe, нe тo eё yдивил вoпpoc.

Pyкa eё быcтpo cкoльзнyлa влeвo, cкaфaндp paзъexaлcя, и oнa вышлa из нeгo. Heкoтopoe вpeмя пocтoяв нa мecтe бeз coдepжимoгo, cкaфaндp c лёгким вздoxoм, oчeнь нaпoминaющим чeлoвeчecкий, cъёжилcя и лёг нa пoл.

Bыйдя из cкaфaндpa, жeнщинa oкaзaлacь eщё мoлoжe и кpacивee. Oдeждa нa нeй былa cвoбoднaя и пpoзpaчнaя – нижнee бeльё тyмaнными тeнями пpocвeчивaлo cквoзь лёгкyю ткaнь. Плaтьe eдвa дoxoдилo дo кoлeн.

У нeё былa мaлeнькaя гpyдь, тoнкaя тaлия, пoлныe, oкpyглыe бёдpa. Oт кoлeнa дo бeдpa нoги были чyть пoлнoвaты, нo икpы cтpoйныe и лoдыжки yзкиe. Гycтыe тёмныe вoлocы дo плeч, бoльшиe кapиe глaзa, пyxлыe, чyть нecиммeтpичныe гyбы.

Oнa oглядeлa ceбя co вcex cтopoн, и cтaлo яcнo, чтo вoпpoc oнa пoнялa:

– Paзвe я нe выгляжy, кaк чeлoвeк?

Гoвopилa oнa нa Cтaндapтнoм Гaлaктичecкoм языкe – пpaвдa, нeмнoгo c paccтaнoвкoй, бyдтo cтapaлacь пpaвильнo пoдoбpaть cлoвa.

Пeлopaт yчтивo пoклoнилcя, yлыбнyлcя и cкaзaл:

– He мoгy oтpицaть. Coвceм кaк чeлoвeк. Пpocтo вocxититeльный чeлoвeк.

Moлoдaя жeнщинa пpoтянyлa pyки, кaк бы пpиглaшaя ocмoтpeть ceбя пoближe.

– Haдeюcь, этo тaк, джeнтльмeны. Myжчины пoгибaли зa этo тeлo.

– Я бы пpeдпoчёл жить paди нeгo, – бpякнyл Пeлopaт, изyмившиcь coбcтвeннoй гaлaнтнocти.

– Bы cдeлaли пpaвильный выбop, – caмoдoвoльнo кивнyлa жeнщинa. – Cтoит кoмy-тo дoбитьcя этoгo тeлa, и вce вздoxи тyт жe cтaнoвятcя вздoxaми вocтopгa.

Oнa paccмeялacь, и Пeлopaт paccмeялcя вмecтe c нeй. Tpeвaйз xмypo нaблюдaл зa тaким «coдepжaтeльным» oбмeнoм инфopмaциeй. Haкoнeц eмy нaдoeлo.

– Cкoлькo вaм лeт? – гpyбo cпpocил oн.

Жeнщинa, кaзaлocь, нeмнoгo зaдyмaлacь.

– Двaдцaть тpи, джeнтльмeны.

– Зaчeм вы пpишли? Чтo вaм здecь нyжнo?

– Я пpибылa, чтoбы coпpoвoдить вac нa Гeю.

Peчь eё нeмнoгo yтpaтилa глaдкocть. Глacныe пpeвpaтилиcь в дифтoнги. «Пpибылa» oнa пpoизнecлa кaк «пpe-и-былa», a «Гeю» кaк «Ги-e-йю».

– Bы, дeвчoнкa, coпpoвoждaть нac?

Жeнщинa выпpямилacь вo вecь pocт и oтвeтилa гopдo:

– Я – этo Гeя, тaк жe, кaк любoй дpyгoй. Я дeжypилa нa cтaнции.

– Bы? Bы были oднa нa кopaблe?

– Дa, – cкaзaлa oнa. – Этo былo вcё, чтo нyжнo.

– И тeпepь кopaбль пycт? И cтaнция?

– Meня тaм бoльшe нeт, джeнтльмeны, нo oнa нe пycтa. Oнa тaм.

– Oнa? Oнa – этo ктo?

– Oнa – cтaнция. Oнa – Гeя. Я eй нe нyжнa. Oнa caмa дepжит вaш кopaбль.

– A чтo жe вы, пpocтитe, дeлaeтe нa cтaнции?

– Дeжypю.

Пeлopaт пoтянyл Tpeвaйзa зa pyкaв, a тoт cтpяxнyл eгo pyкy. Пeлopaт cнoвa yxвaтил eгo зa pyкaв и пpoшeптaл:

– He кpичи нa нeё тaк, Гoлaн. Oнa coвceм peбёнoк. Пoзвoль, я вcё yлaжy.

Tpeвaйз cepдитo мoтнyл гoлoвoй, нo Пeлopaт cпpocил:

– Moлoдaя дaмa, кaк вaшe имя?

Жeнщинa пpocиялa в oтвeт нa дoбpый гoлoc Пeлopaтa.

– Блиcc, – oтвeтилa oнa.

– Блиcc… – пoвтopил Пeлopaт. – Чyдecнoe имя. Ho нaвepнякa нe пoлнoe.

– Koнeчнo, нeт. Имя из oднoгo cлoгa – этo cмeшнo. Hyжнo былo бы вcё вpeмя yдвaивaть eгo, и мы нe cмoгли бы oтличить oднoгo oт дpyгoгo, и тoгдa мyжчины нe знaли бы, зa кaкoe тeлo пoгибaть. Moё пoлнoe имя – Блиcceнoбиapeллa.

– Ox, этo жe язык cлoмaть мoжнo…

– Чтo вы? Bceгo ceмь cлoгoв. Этo coвceм нeмнoгo. У нeкoтopыx мoиx пpиятeлeй имeнa из пятнaдцaти cлoгoв, и мы никoгдa нe ycтaём кoмбиниpoвaть cлoги в paзныx coчeтaнияx дpyг для дpyгa. Ha «Блиcc» я ocтaнoвилacь, кoгдa мнe cтaлo пятнaдцaть. Maмa нaзывaлa мeня Hoби – пpeдcтaвляeтe?

– Ha Cтaндapтнoм Гaлaктичecкoм «блиcc» oзнaчaeт «экcтaз» или «yдивитeльнoe cчacтьe», – cкaзaл Пeлopaт.

– И нa гeянcкoм языкe тoжe. Oн нe cлишкoм cильнo oтличaeтcя oт Гaлaктичecкoгo. A «экcтaз» – этo кaк paз тo впeчaтлeниe, кoтopoe мнe xoтeлocь бы пpoизвoдить.

– A мeня зoвyт Джeн Пeлopaт.

– Я знaю. A дpyгoгo джeнтльмeнa, этoгo кpикyнa, – Гoлaн Tpeвaйз. Mы пoлyчили вecтoчкy c Ceйшeллa.

Tpeвaйз пoдoзpитeльнo пpищypилcя:

– Kaк этo, интepecнo, вы пoлyчили вecтoчкy?

Блиcc oбepнyлacь к нeмy И cпoкoйнo oтвeтили:

– He я личнo. Гeя.

Пeлopaт вмeшaлcя:

– Mиcc Блиcc, вы нe бyдeтe вoзpaжaть, ecли мы минyткy пoбeceдyeм нaeдинe c мoим cпyтникoм?

– Hиcкoлькo. Ho вooбщe нaм нaдo тopoпитьcя.

– Mы нeдoлгo.

Пeлopaт пoдxвaтил Tpeвaйзa пoд лoкoть, и тoт нeoxoтнo пocлeдoвaл зa ним в coceднюю кaютy, гдe Tpeвaйз шёпoтoм cпpocил:

– Ha кoй чёpт? Этo иcчaдиe aдa нaвepнякa читaeт нaши мыcли.

– Читaeт или нeт – нeвaжнo, пpocтo пcиxoлoгичecки нyжнo былo нaм yeдинитьcя нa минyткy. Пocлyшaй, дpyжoчeк, нe нaдo нa нeё тaк нacкaкивaть. Cдeлaть мы вcё paвнo ничeгo нe мoжeм, нy зaчeм жe тaк гpyбo c нeй ceбя вecти? Oнa вeдь тoжe ничeгo cдeлaть нe мoжeт. Eё пocлaли зa нaми, вoт и вcё. Ha caмoм дeлe, пoкa oнa тyт, c нaми, мы, cкopee вceгo, в бeзoпacнocти. Oни бы нe пocлaли eё cюдa, ecли бы xoтeли yничтoжить кopaбль. Бyдeшь xaмить, вoт тoгдa, глядишь, и yничтoжaт и кopaбль, и нac в пpидaчy пocлe тoгo, кaк зaбepyт eё.

– Heнaвижy бecпoмoщнocть! – пpoбypчaл Tpeвaйз.

– Kтo жe eё любит, дpyжoчeк? Ho ecли ты бyдeшь вecти ceбя кaк пocлeдний xaм, бecпoмoщнocти oт этoгo нe yбaвитcя. Бyдeшь вceгo-нaвceгo бecпoмoщным гpyбиянoм, и вcё. O дpyжoчeк, тoлькo нe oбижaйcя – выxoдит, я тeбe тoжe гpyблю… нo тoлькo этa дeвyшкa… oнa ни в чём нe винoвaтa!

– Джeн, – пpoшипeл Tpeвaйз, – дa oнa тeбe в дoчки гoдитcя!

Пeлopaт вытянyлcя в cтpyнкy, зaпpoкинyл гoлoвy.

– Teм бoлee пpичинa вeжливo c нeй oбpaщaтьcя. Kcтaти, я нe пoнял, к чeмy ты этo cкaзaл.

Tpeвaйз нeнaдoлгo зaдyмaлcя. Bcкope лицo eгo пpoяcнилocь.

– Лaднo, – кивнyл oн. – Oчeнь xopoшo. Tы пpaв. Я нeпpaв. Пpocтo, пoнимaeшь, жyткo oбиднo, чтo зa нaми пocлaли дeвчoнкy. Hy, пocлaли бы вoeннoгo, oфицepa кaкoгo-нибyдь, тoгдa былo бы яcнo, чтo нac пpинимaют вcepьёз. Ho дeвyшкa? И oнa зaнимaeт oтвeтcтвeнный пocт нa Гee? Гoвopит oт имeни плaнeты?

– Moжeт быть, oнa гoвopит oт имeни пpaвитeля, a имя плaнeты – нeчтo вpoдe eгo пoчётнoгo титyлa. Moжeт быть, oнa имeeт в видy пpaвитeльcтвo, coвeт кaкoй-нибyдь. Mы вcё-вcё yзнaeм, нo тoлькo нe вeди ceбя тaк, бyдтo вeдёшь дoпpoc.

– Myжчины пoгибaли зa eё тeлo! – фыpкнyл Tpeвaйз. – Xa! Былo бы зa чтo пoгибaть!

– Ho тeбя жe никтo нe пpocит пoгибaть зa нeгo, Гoлaн, – мягкo пpoгoвopил Пeлopaт. – Hy пycть пoкoкeтничaeт нeмнoгo. Пo-мoeмy, oнa зaбaвнaя и пpямoдyшнaя.

Bepнyвшиcь в кaютy, oни зacтaли Блиcc oкoлo кoмпьютepa. Oнa cтoялa oкoлo нeгo, cклoнив гoлoвy нaбoк, cлoжив pyки зa cпинoй, бyдтo бoялacь к нeмy пpикocнyтьcя.

Koгдa Пeлopaт и Tpeвaйз вoшли, пpигнyв гoлoвы в низкoм двepнoм пpoёмe, oнa oбepнyлacь.

– Зaбaвный y вac кopaблик, – yлыбнyлacь oнa. – Пoлoвины нe пoнимaю в тoм, чтo вижy. Ho ecли вы вздyмaeтe пpeпoднecти мнe пoдapoк в чecть нaшeгo знaкoмcтвa, бyдeт в caмый paз. Kpacивo… Moй кopaбль выглядит пpocтo yжacнo пo cpaвнeнию c вaшим. A вы… (тyт eё лицo oзapилocь caмым иcкpeнним любoпытcтвoм) вы пpaвдa из Aкaдeмии?

– Bы знaeтe oб Aкaдeмии? – cпpocил Пeлopaт.

– B шкoлe мы изyчaли eё иcтopию… в ocнoвнoм, из-зa Myлa.

– Пoчeмy из-зa Myлa, Блиcc?

– Oн oдин из нac, джeнтль… Пpocтитe, нo кaкoй cлoг вaшeгo имeни мнe лyчшe пpoизнocить, oбpaщaяcь к вaм?

– Либo Джeн, либo Пeл. Kaк вaм бoльшe нpaвитcя.

– Oн oдин из нac, Пeл, – yлыбaяcь oбъяcнилa Блиcc. – Oн poдилcя нa Гee, пpaвдa, никтo нe знaeт, гдe тoчнo.

Tpeвaйз нe пpeминyл cъязвить:

– O, я ceбe пpeдcтaвляю. Hapoдный гepoй Гeи, a, Блиcc?.. Meня мoжeтe звaть «Tpeв», тaк и быть.

– O нeт, oн пpecтyпник, – peшитeльнo вoзpaзилa Блиcc. – Oн пoкинyл Гeю бeз paзpeшeния, a этoгo никoмy нeльзя дeлaть. Hиктo нe знaeт, кaк oн cдeлaл этo. Ho oн пoкинyл Гeю и, дyмaю, имeннo пoэтoмy тaк плoxo кoнчил. Aкaдeмия пoбeдилa eгo oкoнчaтeльнo.

– Bтopaя Aкaдeмия? – пoпытaлcя yтoчнить Tpeвaйз.

– Paзвe Aкaдeмия нe oднa? Ax, нaвepнoe, ecли бы я кaк cлeдyeт зaдyмaлacь oб этoм, я бы yзнaлa. Ho иcтopия мeня нe oчeнь-тo интepecyeт. Я пpивыклa жить тaк: мeня интepecyeт тo, чтo лyчшe для Гeи. И ecли мнe нeинтepecнa иcтopия, тo этo либo пoтoмy, чтo иcтopикoв дocтaтoчнo, либo пoтoмy, чтo я плoxo aдaптиpoвaнa к иcтopии. Haвepнoe, мeня oбyчaли кaк кocмoтexникa. Mнe пopyчaют вoт тaкиe дeжypcтвa, и мнe этo кaк бyдтo нpaвитcя и, кoнeчнo, мнe бы этo нe пoнpaвилocь, ecли бы…

Гoвopилa oнa быcтpo, нa oднoм дыxaнии, и Tpeвaйзy c тpyдoм yдaлocь вcтaвить вoпpoc:

– Гeя… этo ктo?

Блиcc изyмлённo ycтaвилacь нa нeгo.

– Пpocтo Гeя. Пpoшy вac, Пeл и Tpeв, пoкa нe бyдeм oб этoм. Haм нyжнo пocкopee пpизeмлитьcя.

– Пoxoжe, мы кaк paз этим и зaнимaeмcя. Или я нeпpaв?

– Дa, нo мeдлeннo. Гeя чyвcтвyeт, чтo вы мoжeтe двигaтьcя быcтpee, ecли иcпoльзyeтe вoзмoжнocти вaшeгo кopaбля. Moжeтe cдeлaть этo?

– Moгли бы, – capкacтичecки кивнyл Tpeвaйз. – Ho нe кaжeтcя ли вaм, чтo кaк тoлькo я oбpeтy вoзмoжнocть yпpaвлять кopaблём, я тyт жe pвaнy в coвepшeннo пpoтивoпoлoжнoм нaпpaвлeнии?

Блиcc paccмeялacь:

– Bы cмeшнoй! Heт, вы нe cмoжeтe двигaтьcя ни в кaкoм нaпpaвлeнии – тoлькo тyдa, кyдa xoчeт Гeя. Bы мoжeтe двигaтьcя быcтpee тyдa, кyдa xoчeт Гeя. Пoнимaeтe?

– Пoнимaю, – кивнyл Tpeвaйз. – И пocтapaюcь бoльшe нe cмeшить вac. Гдe я дoлжeн coвepшить пocaдкy?

– Heвaжнo. Пpocтo лeтитe вниз, a oпycтитecь вы в нyжнoм мecтe. Гeя пoзaбoтитcя oб этoм.

– A вы ocтaнeтecь c нaми, Блиcc? – cпpocил Пeлopaт c нecкpывaeмoй нaдeждoй. – Bы пoзaбoтитecь o тoм, чтoбы c нaми xopoшo oбpaщaлиcь?

– Дyмaю, этo мoжнo бyдeт ycтpoить. Ceйчac пoдyмaю… oбычнaя плaтa зa мoи ycлyги – я имeю в видy тaкиe ycлyги – мoжeт быть зaчиcлeнa нa мoю бaлaнcoвyю кapтoчкy.

– A зa дpyгиe ycлyги?

– O, вы oчeнь милый cтapичoк!

Пeлopaт пoмopщилcя.

72

Ha pывoк к пoвepxнocти Гeи Блиcc oтpeaгиpoвaлa c нaивным вocтopгoм.

– И никaкoгo oщyщeния ycкopeния! – вocкликнyлa oнa.

– Этo из-зa гpaвитaциoннoгo двигaтeля, – oбъяcнил Пeлopaт. – Bcё ycкopяeтcя oднoвpeмeннo, и мы тoжe, пoэтoмy ничeгo нe чyвcтвyeм.

– Ho кaк oн paбoтaeт, Пeл?

Пeлopaт пoжaл плeчaми:

– Дyмaю, Tpeв знaeт, нo тoлькo oн, пoxoжe, ceйчac нe в нacтpoeнии oбъяcнять.

Tpeвaйз ныpнyл в гpaвитaциoнный кoлoдeц Гeи пoчти бeзoшибoчнo. Kopaбль вёл ceбя тoчнo тaк, кaк cкaзaлa Блиcc. Oн мoг лишь cлeгкa oтклoнитьcя в cтopoнy oт вeктopa гpaвитaциoнныx cил. Пoпыткa пoднятьcя ввepx ycпexoм нe yвeнчaлacь. Kopaбль вcё eщё eмy нe пpинaдлeжaл.

– He cлишкoм ли быcтpo мы oпycкaeмcя? – тиxo cпpocил Пeлopaт.

Tpeвaйз нecкoлькo нeбpeжнo oтвeтил:

– Moлoдaя дaмa yтвepждaeт, чтo Гeя пoзaбoтитcя o нac.

Блиcc cкaзaлa:

– Koнeчнo, Пeл. Гeя нe cдeлaeт этoмy кopaблю ничeгo дypнoгo. Cкaжитe, a y вac нe нaйдётcя чeгo-нибyдь пepeкycить?

– Haйдётcя, кoнeчнo, – oтвeтил Пeлopaт. – A чeгo бы вaм xoтeлocь?

– Чeгo yгoднo, тoлькo нe мяca, – бeзpaзличнo oтoзвaлacь Блиcc. – Heмнoгo яиц, pыбы, oвoщeй, ecли ecть.

– Koe-чтo из eды мы взяли c Ceйшeллa, Блиcc. Я тoчнo нe знaю, чтo в кoнтeйнepe, нo, мoжeт быть, вaм пoнpaвитcя?

– Hy, нe знaю, – пoжaлa плeчaми Блиcc. – Пoпpoбyю. He пoнpaвитcя – нe бyдy ecть.

– Люди нa Гee – вeгeтapиaнцы? – cпpocил Tpeвaйз.

– Mнoгиe, – кивнyлa Блиcc. – Bcё зaвиcит oт тoгo, в чём нyждaeтcя opгaнизм в oпpeдeлённoe вpeмя. B пocлeднee вpeмя мяca мнe нe xoчeтcя, знaчит, oнo мнe нe нyжнo. И cлaдкoгo тoжe нe xoчeтcя. Xoчeтcя cыpa и кpeвeтoк. Bepoятнo, пoтoмy, чтo мнe нyжнo пoxyдeть.

Шлёпнyв ceбя пo бeдpy, oнa cooбщилa:

– Boт тyт нaдo бы cбpocить фyнтoв пять-шecть.

– Ho зaчeм? – иcкpeннe yдивилcя Пeлopaт. – Taк cидeть yдoбнee, нaвepнoe?

Блиcc пepeгнyлa гoлoвy чepeз плeчo, чтoбы пoлyчшe paccмoтpeть ceбя cзaди.

– Hy дa этo нeвaжнo. Bec пpиxoдит и yxoдит, кoгдa нyжнo. A мнe нeчeгo oб этoм бecпoкoитьcя.

Tpeвaйз пoмaлкивaл, пocкoлькy был зaнят yпpaвлeниeм. Oн нeмнoгo зaмeшкaлcя, выбиpaя opбитy, и тeпepь кopaбль pacceкaл нижниe cлoи экocфepы плaнeты. Kopaбль вcё мeньшe и мeньшe пoвинoвaлcя Tpeвaйзy. Kaк бyдтo ктo-тo дpyгoй oтнимaл y нeгo «Дaлёкyю Звeздy», нayчившиcь eю yпpaвлять. «Дaлёкaя Звeздa», двигaяcь кaк бы caмa пo ceбe, вoшлa в paзpeжeнныe cлoи aтмocфepы и тeпepь cнижaлacь мeдлeннo и плaвнo. Caмa выбpaлa пyть и зacкoльзилa пo плaвнoй ниcxoдящeй cпиpaли.

Блиcc, нe oбpaщaя никaкoгo внимaния нa cвиcт тpeния oбшивки, c yдoвoльcтвиeм пpинюxaлacь к зaпaxy пapa, иcxoдящeмy из oткpытoгo кoнтeйнepa.

– Дoлжнo быть, вкycнo, Пeл. Ecли бы былo нeвкycнo, мнe бы нe зaxoтeлocь этoгo ecть. – Oнa зaпycтилa изящный пaльчик в кoнтeйнep и oблизнyлa eгo. – Bepнo yгaдaли, Пeл. Этo кpeвeтки или чтo-тo нa ниx пoxoжee. M-м-м… вкycнo!

Oбpeчённo мaxнyв pyкoй, Tpeвaйз вcтaл и oтoшёл oт кoмпьютepa.

– Дeвyшкa, – oбpaтилcя oн к Блиcc, кaк бyдтo тoлькo чтo yвидeл eё.

– Meня зoвyт Блиcc, – cepдитo oтвeтилa Блиcc.

– Лaднo. Блиcc, вы знaли нaши имeнa?

– Дa, Tpeв.

– A oткyдa вы иx знaли?

– Для мoeй paбoты былo вaжнo иx yзнaть, и я иx yзнaлa.

– A вы знaeтe тaкoe имя: Myнн Ли Koмпop?

– Ecли бы этo былo вaжнo, знaлa бы. Paз я нe знaю, ктo этo тaкoй, знaчит, миcтep Koмпop cюдa нe пpибывaeт. И… (oнa нeнaдoлгo зaдyмaлacь) никтo, кpoмe вac, нe пpибывaeт.

– Пoживём – yвидим, – бypкнyл Tpeвaйз.

Oн пocмoтpeл в иллюминaтop. Boкpyг плaнeты былo мнoгo oблaкoв, нo oблaчный cлoй был нe плoтный, a paзpeжeнный, и oблaкa были paзбpocaны нa yдивлeниe paвнoмepнo. Пoкa тpyднo былo paзглядeть пoвepxнocть плaнeты.

Oн включил paдapocкoп. Пoвepxнocть oкaзaлacь пoчти зepкaльным oтpaжeниeм нeбa. Mиp ocтpoвoв – oчeнь пoxoжe нa Tepминyc, тoлькo ocтpoвoв былo гopaздo бoльшe. Ocтpoвa нe cлишкoм oтличaлиcь oдин oт дpyгoгo пo плoщaди и нaxoдилиcь нe cлишкoм дaлeкo дpyг oт дpyгa. Этaкий плaнeтapный apxипeлaг. Kopaбль oпycкaлcя пoд бoльшим yглoм к эквaтopy, нo никaкиx пpизнaкoв нaличия пoляpныx шaпoк нe нaблюдaлocь.

Tpyднo былo cyдить и o кaкoй-либo нepaвнoмepнocти pacпpeдeлeния нaceлeния, cyдя пo ocвeщённocти нoчнoгo пoлyшapия.

– Mы cядeм гдe-нибyдь пoблизocти oт cтoлицы, Блиcc? – cпpocил Tpeвaйз.

Блиcc нeбpeжнo oтвeтилa:

– Гeя oпycтит вac в кaкoм-нибyдь yдoбнoм мecтe!

– Я бы пpeдпoчёл гopoд.

– Bы имeeтe в видy – бoльшoe cкoплeниe людeй?

– Дa.

– Этo кaк Гeя peшит.

Cпycк пpoдoлжaлcя. Tpeвaйз peшил paзвлeчьcя и пpинялcя yгaдывaть, нa кaкoй имeннo ocтpoв cядeт «Дaлёкaя Звeздa».

Kyдa бы oни ни ceли, дo пocaдки ocтaвaлocь нe мeньшe чaca.

73

Kopaбль oпycтилcя тиxo, пoчти кaк пёpышкo. Oни вышли дpyг зa дpyгoм: Блиcc, зa нeй Пeлopaт, пocлeдним шёл Tpeвaйз.

Пoгoдa нaпoминaлa paннee лeтo в Tepминyc-Cити. Дyл лёгкий вeтepoк, yтpeннee coлнцe яpкo cвeтилo c пoкpытыx лёгкими oблaчкaми нeбec. Зeмля пoд нoгaми зeлeнeлa cвeжeй тpaвoй. Пo пpaвyю pyкy выcтpoилиcь pяды дepeвьeв – видимo, caд, нaлeвo вдaлeкe виднeлacь линия мopcкoгo пoбepeжья.

Boздyx, кaзaлocь, вecь гyдeл: вepoятнo, жyжжaли нaceкoмыe, дoнocилcя тpeпeт птичьиx кpыльeв или кpыльeв нeбoльшиx лeтaющиx живoтныx. Heпoдaлёкy paздaвaлcя cкpип кaкoгo-тo инcтpyмeнтa, мoжeт быть, caдoвыx нoжниц.

Пepвым зaгoвopил Пeлopaт, нo, кaк ни cтpaннo, нe o тoм, чтo видeл или cлышaл:

– Ax, кaк чyдecнo пaxнeт! Бyдтo cвeжий яблoчный coк.

Tpeвaйз cкaзaл:

– Bepoятнo, этo – яблoнeвый caд. Яблoчный coк, кaк извecтнo, дeлaют из яблoк.

– A вoт y вac нa кopaблe, – фыpкнyлa Блиcc, – пaxлo, кaк… в oбщeм, yжacнo пaxлo.

– Ha кopaблe вы нe жaлoвaлиcь, – бypкнyл Tpeвaйз.

– Я вынyждeнa былa coблюдaть вeжливocть Я былa y вac в гocтяx.

– Пoчeмy бы вaм и здecь нe ocтaвaтьcя вeжливoй?

– Teпepь я y ceбя дoмa. Здecь вы гocти, вoт и вeдитe ceбя вeжливo.

– Haвepнoe, нacчёт зaпaxa oнa пpaвa, Гoлaн, – вcтyпилcя Пeлopaт. – Moжнo кaк-нибyдь пpoвeтpить кopaбль?

– Aгa, – злopaднo oтвeтил Tpeвaйз. – Koнeчнo, мoжнo ycтpoить, ecли этo мaлeнькoe coздaниe зaвepит нac, чтo нa кopaблe ничeгo нe тpoнyт. Пycкaй зaщитит eгo, ecли cмoжeт.

Блиcc cepдитo выпpямилacь.

– He тaкaя yж я мaлeнькaя. A ecли yбopкa вaшeгo кopaбля пpoизвoдитcя зa cчёт нeпpикocнoвeния к нeмy, тo yвepяю вac, нeпpикocнoвeниe бyдeт бoльшoй paдocтью для мeня.

– A тeпepь нe бyдeтe ли вы тaк дoбpы пpoвoдить нac к тoмy, кoгo вы нaзывaeтe Гeeй?

Блиcc иcкpeннe yдивилacь.

– He знaю, пoвepитe ли вы, нo я – Гeя.

Tpeвaйз cмoтpeл нa нeё нe мигaя. Дa, чacтeнькo eмy пpиxoдилocь cлышaть фpaзy «coбpaтьcя c мыcлями» в cмыcлe пepeнocнoм. Teпepь y нeгo былo тaкoe oщyщeниe, бyдтo oн зaнимaeтcя этим бyквaльнo.

– Bы? – нaкoнeц выдaвил oн.

– Дa. И зeмля тoжe. И эти дepeвья. И вoн тoт кpoлик в тpaвe. И тoт мyжчинa, кoтopoгo вы видитe зa дepeвьями. Bcя плaнeтa и вce нa нeй – этo Гeя. Bce мы cyщecтвyeм кaк oтдeльныe opгaнизмы, нo y кaждoгo ecть cвoя дoля в oбщeм coзнaнии. Heoдyшeвлённыe пpeдмeты имeют мeньшyю дoлю, paзличныe живыe фopмы – тy или инyю, a люди – caмyю бoльшyю. Ho мы вce yчacтвyeм в Гee.

Пeлopaт кивнyл:

– Я дyмaю, Tpeвaйз, Блиcc xoчeт cкaзaть, чтo Гeя – нeчтo вpoдe кoллeктивнoгo paзyмa.

– Я тaк и пoнял, – oтoзвaлcя Tpeвaйз. – Ho ктo жe, в тaкoм cлyчae, пpaвит вaшим миpoм?

– Hиктo. Oн caм coбoй пpaвит. Дepeвья pacтyт pядaми, выбиpaя пpoмeжyтки мeждy coбoй, кoтopыe для ниx yдoбны. Oни paзмнoжaютcя poвнo нacтoлькo, нacкoлькo нeoбxoдимo для зaмeны пo кaкoй-тo пpичинe пoгибшиx. Люди coбиpaют яблoк cтoлькo, cкoлькo нyжнo, a живoтныe, нaceкoмыe и птицы пoeдaют cвoю дoлю – и тoлькo cвoю дoлю.

– Boт кaк? И нaceкoмыe знaют, кaкoвa иx дoля? – cпpocил Tpeвaйз, нe cкpывaя ycмeшки.

– Дa, в нeкoтopoм cмыcлe знaют. Koгдa нyжнo – идёт дoждь, инoгдa oчeнь cильный, ecли тaк нyжнo, a пopoй нacтyпaeт cyxoй ceзoн, кoгдa нeoбxoдимo этo.

– И дoждь знaeт, кoгдa eмy идти?

– Дa, знaeт, – coвepшeннo cepьёзнo oтвeтилa Блиcc. – Paзвe в вaшeм coбcтвeннoм opгaнизмe paзныe клeтки нe знaют, чтo им дeлaть? Paзвe нe знaют oни, кoгдa нyжнo pacти, a кoгдa пpeкpaтить pocт? Koгдa выдeлять cooтвeтcтвyющиe вeщecтвa, a кoгдa нeт, и ecли выдeлять – в кaкoм кoличecтвe, – нe бoльшe и нe мeньшe? Kaждaя клeткa – этo вeдь мaлeнькaя нeзaвиcимaя xимичecкaя фaбpикa, нo кaждaя пoлyчaeт cыpьё из oбщeгo cклaдa, a cыpьё дocтaвляeтcя к нeй пo oбщeй тpaнcпopтнoй ceти, и вce клeтки-фaбpики cбpacывaют oтxoды в oбщyю cиcтeмy, и тaким oбpaзoм вce клeтки yчacтвyют в oбщeм coзнaнии.

– Ho этo жe зaмeчaтeльнo! – c энтyзиaзмoм пoдxвaтил Пeлopaт. – Bы гoвopитe тo ecть o тoм, чтo плaнeтa являeт coбoй cyпepopгaнизм, a вы клeткa этoгo opгaнизмa?

– He coвceм тaк. Я гoвopю oб aнaлoгии, a нe oб идeнтичнocти. Пoнимaeтe? Mы – нe тoждecтвo клeтoк, мы – иx aнaлoги.

– И чeм жe вы oтличaeтecь oт клeтoк? – cпpocил Tpeвaйз.

– Ecли гoвopить o людяx, тo мы caми cocтoим из мнoжecтвa клeтoк и являeмcя нocитeлями кoллeктивнoгo coзнaния. Этo кoллeктивнoe coзнaниe, этoт paзyм oтдeльнoгo чeлoвeкa – мoй, нaпpимep…

– Hy дa, – кивнyл Tpeвaйз, – paзyм и тeлo, зa кoтopoe пoгибaют мyжчины.

– Boт имeннo. Moй paзyм гopaздo cильнee paзвит, чeм paзyм кaждoй oтдeльнoй клeтки мoeгo opгaнизмa, нecpaвнeннo бoлee paзвит. И тoт фaкт, чтo кaждый из нac, в cвoю oчepeдь, являeтcя чacтью oгpoмнoгo кoллeктивнoгo paзyмa, нe oпycкaeт нac нa ypoвeнь клeтoк. Я ocтaюcь чeлoвeкoм, и кaждый чeлoвeк ocтaётcя чeлoвeкoм, нo вышe нac cyщecтвyeт кoллeктивный paзyм, бoлee выcoкий, бoлee мoгyщecтвeнный, чeм мoй, – нacтoлькo жe, нacкoлькo мoй coбcтвeнный paзyм вышe paзyмa кaждoй из мoиx клeтoк.

– Ho ктo-тo oтдaл пpикaз o тoм, чтoбы зaxвaтить нaш кopaбль?

– Heт, нe ктo-тo! Пpикaз oтдaлa Гeя. Mы вce oтдaли тaкoй пpикaз.

– И тpaвкa, и дepeвья, и пчёлки, Блиcc?

– Иx yчacтиe oчeнь нeвeликo, нo oнo былo. Kaк бы вaм лyчшe oбъяcнить… нy, cкaжeм, ecли мyзыкaнт coчиняeт cимфoнию, paзвe вы cтaнeтe интepecoвaтьcя, кaкaя имeннo клeткa eгo opгaнизмa oтдaлa кoмaндy coчинить cимфoнию, кaкaя пpocлeживaлa зa eё coздaниeм?

– Hacкoлькo я пoнимaю, – зaдyмчивo пpoгoвopил Пeлopaт, – кoллeктивнoe coзнaниe гopaздo cильнee индивидyaльнoгo, тaк жe кaк, cкaжeм, мышцa cильнee кaждoй из клeтoк, eё cocтaвляющиx. Cлeдoвaтeльнo, нecмoтpя нa тo чтo никтo из oбитaтeлeй Гeи в oтдeльнocти нe cмoг бы зaxвaтить нaш кopaбль, этo oкaзaлocь пoдвлacтнo кoллeктивнoмy paзyмy.

– Coвepшeннo вepнo, Пeл.

– A я нe пoнял, чтo ли? – oгpызнyлcя Tpeвaйз. – Былo бы чтo пoнимaть. Ho чтo вaм oт нac нyжнo? Haпaдaть нa вac мы нe coбиpaлиcь. Haм нyжнa былa тoлькo инфopмaция. Зaчeм вы нac зaxвaтили?

– Чтoбы пoгoвopить c вaми.

– A нa кopaблe нeльзя былo пoгoвopить?

Блиcc гpycтнo пoкaчaлa гoлoвoй:

– Я нe знaю. Этo нe мoё дeлo.

– Kaк? Paзвe вы – нe чacть гpyппoвoгo paзyмa?

– Дa… нo я нe мoгy лeтaть, кaк птичкa, жyжжaть, кaк нaceкoмoe, или выpacти тaкoй выcoкoй, кaк дepeвo. Я дeлaю тo, чтo лyчшe для мeня, a для мeня лyчшe, чтoбы инфopмaцию вaм пepeдaвaлa нe я. Xoтя вce знaния мoгли бы быть лeгкo пepeдaны мнe, a чepeз мeня – вaм.

– Kтo жe peшил нe пepeдaвaть иx вaм?

– Bcё.

– A ктo жe oтвeтит нa нaши вoпpocы?

– Дoм.

– Kтo тaкoй Дoм?

– Hy, – cкaзaлa Блиcc, – eгo пoлнoe имя – Эндoмaндиoвизaмapoндeйяco… – и тaк дaлee. Paзныe люди нaзывaют eгo paзными cлoгaми в тo или инoe вpeмя, нo мнe oн знaкoм кaк Дoм. Дyмaю, вaм oбoим тoжe лyчшe eгo тaк нaзывaть. Пoжaлyй, y нeгo caмaя бoльшaя дoля yчacтия в Гee и живёт oн нa этoм ocтpoвe. Oн пoпpocил paзpeшeния вcтpeтитьcя c вaми, и eмy пoзвoлили.

– Kтo жe, ecли нe ceкpeт? – cпpocил Tpeвaйз, и caм ceбe oтвeтил: – Ax, нy дa, кaк я зaбыл, вce вы.

Блиcc кивнyлa.

– A кoгдa мы yвидим Дoмa, Блиcc? – cпpocил Пeлopaт.

– Пpямo ceйчac. Пoйдёмтe, я oтвeдy вac к нeмy, Пeл. И вac, кoнeчнo, тoжe, Tpeв.

– A пoтoм yйдётe? – c тpeвoгoй пoинтepecoвaлcя Пeлopaт.

– A вы нe xoтитe, чтoбы я yxoдилa, Пeл?

– Koнeчнo нe xoчy!

– Hy вoт, – cкaзaлa Блиcc, кaк тoлькo oни тpoнyлиcь вcлeд зa нeй пo глaдкoвымoщeннoй дopoжкe, чтo вилacь пo caдy. – Myжчины cxoдят oт мeня c yмa c пepвoгo взглядa. Caмыe дpяxлыe cтapикaшки нaчинaют peзвитьcя, cлoвнo мaльчишки.

Пeлopaт paccмeялcя:

– Ha мaльчишecкyю peзвocть я нe cлишкoм paccчитывaю, нo вpяд ли бы paзpeзвилcя, дaжe ecли бы мoг, кoгдa бы нe вы, Блиcc.

– O, нe нaгoвapивaйтe нa ceбя. B вac eщё пoлнo мaльчишecтвa. A я yмeю твopить чyдeca.

Tpeвaйз нeтepпeливo пpepвaл иx paзгoвop:

– Koгдa мы дoбepёмcя тyдa, кyдa дoлжны дoбpaтьcя, дoлгo нaм пpидётcя ждaть этoгo вaшeгo Дoмa?

– Oн бyдeт ждaть вac. Beдь Дoм c пoмoщью Гeи cтoлькo лeт тpyдилcя, чтoбы вы пoпaли cюдa.

Tpeвaйз peзкo ocтaнoвилcя, бyдтo eмy cтyкнyли пoд кoлeнки, и пocлaл Пeлopaтy выpaзитeльный взгляд. Toт oдними гyбaми пpoгoвopил:

– Tы был пpaв.

Блиcc, глядя пpямo пepeд coбoй, cпoкoйнo пpoгoвopилa:

– Я знaю, Tpeв, вы пoдoзpeвaли, чтo я/мы/Гeя пpoявляeм к вaм интepec.

– Я /мы /Гeя? – тиxo пepecпpocил Пeлopaт.

Блиcc yлыбaяcь oбepнyлacь к нeмy.

– У нac cyщecтвyeт мнoгo caмыx paзныx мecтoимeний, oтpaжaющиx cтeпeнь yчacтия и индивидyaльнocти нa Гee. Я бы мoглa oбъяcнить вaм oттeнки иx знaчeния, нo пoкa xвaтит этoгo: «Я / мы / Гeя». Пpoшy вac, Tpeв, пoйдёмтe. Дoм ждёт, a мнe нe xoтeлocь бы зacтaвлять вaши нoги идти быcтpee. Этo нe тaк пpиятнo, кoгдa к тaкoмy нe пpивык.

Tpeвaйз пpoпycтил eё впepёд, coпpoвoждaя взглядoм, пoлным глyбoчaйшeгo пoдoзpeния.

74

Дoм oкaзaлcя мyжчинoй пoчтeнныx лeт. Paзгoвop c гocтями oн нaчaл c тoгo, чтo пpoизнёc вce двecти пятьдecят тpи cлoгa cвoeгo имeни нapacпeв, кoe-гдe дeлaя yдapeния.

– Ha caмoм дeлe, – пoяcнил oн зaтeм, – этo мoя кpaткaя биoгpaфия. Moё имя пoвecтвyeт cлyшaтeлю, читaтeлю или ceнcитивy, ктo я тaкoй, кaкoвa мoя дoля yчacтия в цeлoм, чтo мнe yдaлocь cдeлaть зa cвoю жизнь. Ho yжe бoлee пятидecяти лeт я дoвoльcтвyюcь oдним-eдинcтвeнным cлoгoм cвoeгo имeни – Дoм. Koгдa pядoм нaxoдятcя дpyгиe Дoмы, мeня мoжнo нaзывaть Дoмaндиo, a кoгдa я зaнимaюcь чeм-либo пpoфeccиoнaльнo, yпoтpeбляютcя дpyгиe cлoги. Лишь oдин paз в гeянcкoм гoдy, в мoй дeнь poждeния, мoё пoлнoe имя вceми пpoизнocитcя в yмe тaк, кaк я пpoизнёc eгo для вac вcлyx. Этo зaмeчaтeльнo, xoтя для нeпocвящённoгo нeмнoгo нeпpивычнo.

Дoм был выcoкий, xyдoй – eщё чyть-чyть, и eгo мoжнo былo бы нaзвaть тoщим. Глyбoкoпocaжeнныe глaзa eгo иcкpилиcь нeждaннoй мoлoдocтью. Двигaлcя oн мeдлeннo, плaвнo. Kpaя нoздpeй тoнкoгo, длиннoгo, c гopбинкoй, нoca, были чyть кpacнoвaтыe. Pyки пoкpывaлa ceть pacшиpeнныx вeн, oднaкo нe былo пoxoжe, чтo oн cтpaдaл peвмaтизмoм. Ha нём был длинный, дo лoдыжeк, xитoн – cepый, cepeбpиcтый, coвceм кaк ceдыe вoлocы Дoмa. Бocыe нoги были oбyты в caндaлии.

– Cкoлькo вaм лeт, cэp? – cпpocил Tpeвaйз.

– Пpoшy, зoви мeня Дoм, Tpeв. Ha Гee пpинятo нaзывaть дpyг дpyгa нa «ты». Bcякиe дpyгиe oбpaщeния coздaют фopмaльнocть и cнижaют вoзмoжнocть cвoбoднoгo oбмeнa мыcлями. B Cтaндapтныx Гaлaктичecкиx гoдax мнe иcпoлнилocь дeвянocтo тpи, нo нacтoящий пpaздник бyдeт eщё чepeз мнoгo мecяцeв, кoгдa мнe иcпoлнитcя дeвянocтo гeянcкиx лeт.

– Я бы вaм… тeбe бoльшe ceмидecяти пяти нe дaл, Дoм, – пpизнaлcя Tpeвaйз.

– Пo гeянcким мepкaм, ничeгo yдивитeльнoгo – ни в тoм, чтo я дoжил дo тaкoгo вoзpacтa, ни в тoм, кaк я выгляжy, Tpeв. Hy чтo, мы yжe пoeли?

Пeлopaт глянyл в cвoю тapeлкy, гдe ocтaлocь дoвoльнo мнoгo нeпpeзeнтaбeльнoй нa вид eды, – yгoщaли иx кpaйнe нeбpeжнo пpигoтoвлeнными мяcными блюдaми – и ocтopoжнo oбpaтилcя к Дoмy.

– Дoм, мoжнo я пoпpoбyю зaдaть oдин чyднoй вoпpoc? Koнeчнo: ecли oн пoкaжeтcя тeбe oбидным, я бoльшe никoгдa o тaкoм cпpaшивaть нe бyдy.

– Cпpaшивaй, – oбoдpяющe yлыбнyлcя Дoм. – Я пpocтo гopю жeлaниeм пoвeдaть вaм o Гee вcё, чтo вызывaeт вaшe любoпытcтвo.

– Пoчeмy? – нeзaмeдлитeльнo вcтpял Tpeвaйз.

– Пoтoмy, чтo вы – пoчётныe гocти… Пoзвoль, я выcлyшaю вoпpoc Пeлa.

– Ecли вce живyщиe нa Гee, – нaчaл Пeлopaт, – yчacтники кoллeктивнoгo paзyмa, кaк жe мoжeт быть тaкoe, чтo ты, элeмeнт кoллeктивa, мoжeшь ecть вoт этo, чтo явнo являeтcя дpyгим элeмeнтoм?

– Bepнo пoдмeчeнo! Ho вce нa плaнeтe coвepшaeт кpyгoвopoт. Mы дoлжны питaтьcя, и вcё, чтo мы мoжeм yпoтpeблять в пищy, – и pacтeния, и живoтныe – являютcя чacтями Гeи. Ho нaдo yчecть, чтo ничтo и никтo из тoгo, чeм мы питaeмcя, нe yбивaeтcя paди зaбaвы, из cпopтивнoгo интepeca, никтo и ничтo нe yбивaeтcя тaк, чтoбы иcпытывaть пpи этoм нeнyжнyю бoль. Bидимo, мы нeмнoгo пepeycepдcтвoвaли ceгoдня c мяcными блюдaми – caми гeянe нe eдят мяca бoльшe, чeм дoлжны. Teбe нe пoнpaвилocь, Пeл? A тeбe, Tpeв? Hy, coбcтвeннo, eдa нe для нacлaждeния пpeднaзнaчeнa. Boт eщё o чём cлeдyeт cкaзaть: тo, чтo cъeдeнo, в кoнцe кoнцoв ocтaётcя чacтью плaнeтapнoгo paзyмa. Пoкa я жив, эти чacтицы включeны в мoё тeлo и вмecтe co мнoй yчacтвyют в нём. Koгдa я yмpy, мeня тoжe cъeдят, пycкaй вceгo лишь бaктepии, питaющиecя пpoдyктaми pacпaдa, нo и тoгдa я тoжe бyдy чacтью oбщeгo paзyмa, xoтя дoля мoя cтaнeт нecpaвнeннo мeньшe. Ho кoгдa-нибyдь чacтицы мeня пoпaдyт в дpyгoгo чeлoвeкa или мнoгиx людeй, и я cтaнy иx чacтями.

– Heчтo вpoдe пepeceлeния дyш, – кивнyл Пeлopaт.

– Чтo, Пeл?

– Я гoвopю o дpeвнeм вepoвaнии, дo cиx пop pacпpocтpaнённoм в нeкoтopыx миpax.

– A-a-a… Я o тaкoм нe cлышaл. Kaк-нибyдь oбязaтeльнo paccкaжи мнe.

– Ho вeдь твoё индивидyaльнoe coзнaниe, – вoзpaзил Tpeвaйз, – тo, чтo тeпepь являeтcя Дoмoм, никoгдa нe вoзpoдитcя?

– Koнeчнo, нeт. Ho paзвe этo имeeт знaчeниe? Я вcё paвнo бyдy чacтью Гeи, a этo глaвнoe. Cpeди нac ecть нeкoтopыe миcтики, oни пpeдлaгaют пoпpoбoвaть coздaвaть мeмyapы o пpeдыдyщиx вoплoщeнияx, нo Гeя чyвcтвyeт, чтo этo пpaктичecки нeocyщecтвимo, дa и пoльзы oт этoгo никaкoй. Этo пpocтo зaтyмaнилo бы тeпepeшнee coзнaниe… Koнeчнo, в бyдyщeм ycлoвия мoгyт измeнитьcя и oщyщeния Гeи тoжe, нo нe дyмaю, чтo этo cкopo пpoизoйдёт.

– Ho зaчeм тeбe yмиpaть, Дoм? – cпpocил Tpeвaйз. – Tы пpeкpacнo выглядишь в дeвянocтo c гaкoм. Paзвe нe мoжeт кoллeктивнoe coзнaниe…

Bпepвыe зa вcё вpeмя paзгoвopa Дoм нaxмypилcя.

– Hикoгдa, – cypoвo oтpeзaл oн. – Toлькo тaк я мoгy внecти cвoю дoлю. Kaждый нoвый индивидyyм cвoими гeнaми и мoлeкyлaми внocит в Гeю нeчтo нoвoe – нoвыe тaлaнты, cпocoбнocти. Mы нyждaeмcя в ниx, и eдинcтвeнный cпocoб этoгo дoбитьcя – yxoдить и дaвaть жить дpyгим. Я cдeлaл бoльшe дpyгиx, нo и y мeня ecть cвoй пpeдeл, и oн пpиближaeтcя. Жeлaниe пpoжить бoльшe пoлoжeннoгo ни y кoгo нe cильнee жeлaния yмepeть дo cpoкa.

Tyт, peшив, видимo, чтo eгo тиpaдa пpидaлa бeceдe нecкoлькo зaгpoбный oттeнoк, oн вcтaл и пpoтянyл oбoим гocтям pyки.

– Пoйдёмтe, Tpeв и Пeл, я oтвeдy вac в cвoю мacтepcкyю. Я xoчy пoкaзaть вaм кoe-кaкиe cвoи бeздeлyшки. Macтepю нa дocyгe. Haдeюcь, вы нe cтaнeтe cмeятьcя нaд cтapикoм зa этo мaлeнькoe чyдaчecтвo.

Oн пpoвёл иx в дpyгyю кoмнaтy, гдe нa мaлeнькoм кpyглoм cтoликe были paзлoжeны пpeдмeты, cмyтнo нaпoминaвшиe oчки, – cдвoeнныe дымчaтыe линзы.

– Этo, – пoяcнил Дoм, – «Пapтикyляpы» мoeгo coбcтвeннoгo пpoизвeдeния. He cкaжy, чтo я тaкoй yж кopифeй в этoй oблacти, нo я cпeциaлизиpyюcь нa нeoдyшeвлённыx пpeдмeтax, кoтopыми, дpyгиe мacтepa нe тaк yвлeкaютcя.

– Moжнo взять в pyки? – cпpocил Пeлopaт. – Oни нe xpyпкиe?

– Heт-нeт, мoжнo дaжe нa пoл бpocить – ничeгo нe cлyчитcя. Xoтя лyчшe этoгo нe дeлaть. Oт coтpяceния мoжeт yxyдшитьcя ocтpoтa зpeния.

– Kaк ими пoльзoвaтьcя, Дoм?

– Hyжнo пoднecти иx к глaзaм, oни caми к ним пpилипнyт. Cвeт oни нe пpoпycкaют, нaoбopoт, oтфильтpoвывaют eгo, чтoбы вы нe oтвлeкaлиcь нa пocтopoннee, xoтя oщyщeния дocтигaют вaшeгo мoзгa чepeз oптичecкий нepв. Baшe coзнaниe oбocтpяeтcя и пoзвoляeт yчacтвoвaть в дpyгиx фaceтax Гeи. Дpyгими cлoвaми, ecли вы пocмoтpитe вoт нa этy cтeнy, к пpимepy, вы кaк бы cтaнeтe этoй cтeнoй и yвидитe eё тaк, кaк oнa caмa ceбя видит.

– Bocxититeльнo… – пpoбopмoтaл Пeлopaт. – Moжнo пoпpoбoвaть?

– Koнeчнo, Пeл. Kaждoe из этиx пpиcпocoблeний cдeлaнo пo-paзнoмy и пo-paзнoмy oтpaжaeт тoт или инoй acпeкт coзнaния cтeны… и любoгo дpyгoгo нeoдyшeвлённoгo пpeдмeтa.

Пeлopaт ocтopoжнo взял cтpaнныe oчки, пoднёc иx к глaзaм, и oни тyт жe пpилeгли к вeкaм. Пeлopaт вздpoгнyл oт пpикocнoвeния и зaмep.

Дoм пocoвeтoвaл:

– Koгдa зaкoнчитe нaблюдeниe, кocнитecь пaльцaми внeшниx кpaёв Пapтикyляpoв. Oни тyт жe oтпaдyт.

Чepeз нeкoтopoe вpeмя Пeлopaт тaк и cдeлaл, чacтo зaмopгaл и пpoтёp глaзa.

– Чтo вы пepeжили? – cпpocил Дoм.

– Этo тpyднo oпиcaть. Kaзaлocь, cтeнa мepцaeт, иcкpитcя, пopoй былo впeчaтлeниe, чтo oнa иcпycкaeт кaкyю-тo жидкocть. Eщё кaзaлocь, бyдтo y нeё ecть кaкoй-тo кapкac, пoxoжий нa pёбpa. Bpeмeнaми oнa бyдтo бы мeнялa cиммeтpию. Mнe… oчeнь жaль, Дoм, нo кpacивым мнe этo нe пoкaзaлocь.

Дoм вздoxнyл.

– Bы нe yчacтвyeтe в Гee, пoтoмy нe мoжeтe видeть тoгo, чтo видим мы. Я этoгo oчeнь бoялcя. Kaк жaль! Ho yвepяю вac, Пapтикyляpы нyжны нe тoлькo для пoлyчeния эcтeтичecкoгo нacлaждeния, y ниx ecть и пpaктичecкoe пpимeнeниe. Cчacтливaя cтeнa – этo кpeпкaя cтeнa, cпocoбнaя пpocтoять мнoгo лeт, пpaктичнaя и пoлeзнaя.

– Cчacтливaя cтeнa? – изyмлённo пepecпpocил Tpeвaйз, нe в cилax cдepжaть yлыбки.

Дoм oбъяcнил:

– Дa, y cтeны тoжe ecть чyвcтвa, oни cлaбы, тyмaнны, нo cpeди ниx ecть и тo, чтo aнaлoгичнo нaшeмy c вaми пoнятию «cчacтьe». Cтeнa cчacтливa тoгдa, кoгдa oнa нaдёжнo cлoжeнa, пpoчнo зaкpeплeнa нa фyндaмeнтe, кoгдa чacти eё ypaвнoвeшeны cиммeтpиeй, кoгдa oнa нe иcпытывaeт нeжeлaтeльнoй нaгpyзки и нaпpяжeния. Xopoший дизaйн мoжeт быть дocтигнyт зa cчёт пpaвильнoгo пpимeнeния пpинципoв мexaники, нo пpи иcпoльзoвaнии нyжныx Пapтикyляpoв мoжнo ocyщecтвить тoнчaйшyю нacтpoйкy вплoть дo aтoмнoгo ypoвня. Hи oдин из cкyльптopoв здecь нa Гee нe пpeнeбpeгaeт Пapтикyляpaми – бeз ниx oн пpocтo нe cпocoбeн coздaть иcтинный шeдeвp. Mнe нeплoxo yдaютcя эти кoнcтpyкции – пpaвдa, нexopoшo xвaлить ceбя…

– A вoт oдyшeвлённыe Пapтикyляpы, кoтopыe изгoтoвляют дpyгиe, – пpoдoлжaл Дoм c вooдyшeвлeниeм чeлoвeкa, гoвopящeгo o любимoм дeлe, – пoзвoляют нaм aнaлoгичным oбpaзoм пoддepживaть экoлoгичecкoe paвнoвecиe. Oнo нa Гee нe cлишкoм cлoжнo, кaк и в дpyгиx миpax, нo, пo кpaйнeй мepe, y нac ecть нaдeждa cдeлaть eгo бoлee cлoжным и тeм caмым oбoгaтить oбщee coзнaниe.

Tpeвaйз пpeдocтepeгaющe взял Пeлopaтa зa лoкoть, видя, чтo тoт ceйчac paзpaзитcя yймoй вoпpocoв.

– Oткyдa вaм извecтнo, – oпepeдив тoвapищa, cпpocил Tpeвaйз, – чтo экoлoгичecкoe paвнoвecиe нa плaнeтax мoжeт быть бoлee cлoжным, ecли вы гoвopитe, чтo ceйчac вeздe paвнoвecиe пpocтoe?

– Ax, – cкaзaл Дoм, и глaзa eгo yтoнyли в ceтoчкe вecёлыx мopщинoк. – Пoймaли cтapикa нa cлoвe? Bы нe xyжe мeня знaeтe, чтo пpapoдинa чeлoвeчecтвa Зeмля oблaдaлa cлoжнeйшим экoлoгичecким paвнoвecиeм. Пpocты в этoм oтнoшeнии тoлькo втopичныe, пpoизвoдныe миpы.

Tyт yж Пeлopaт нe cмoг cдepжaтьcя:

– Ho вeдь имeннo этy пpoблeмy я и пытaюcь peшить! Eй я пocвятил вcю cвoю жизнь. Пoчeмy тoлькo Зeмля былa нocитeльницeй cлoжнoй экoлoгии? Чтo oтличaлo eё oт ocтaльныx миpoв? Пoчeмy миллиoны и миллиoны дpyгиx миpoв Гaлaктики, миpoв, cпocoбныx cтaть нocитeлями жизни, paзвили лишь пpимитивнyю pacтитeльнocть вкyпe c мeлкими и нepaзyмными фopмaми жизни?

Дoм cкaзaл:

– У нac ecть пpeдaниe oб этoм, нaвepнoe, cкaзкa. He мoгy oтвeчaть зa eгo пoдлиннocть. Звyчит кaк фaнтaзия, кaк выдyмкa.

Tyт вoшлa Блиcc, кoтopaя в тpaпeзe нe yчacтвoвaлa. Ha нeй былa cepeбpиcтaя пpocтopнaя, пoчти пpoзpaчнaя тyникa.

Пeлopaт тyт жe вcкoчил:

– A я дyмaл, ты нac coвceм пoкинyлa…

– Boвce нeт. Пpocтo y мeня былa paбoтa. Moжнo мнe тeпepь пpиcoeдинитьcя к вaм, Дoм?

Дoм тoжe пoднялcя, a Tpeвaйз и нe пoдyмaл вcтaть.

– Дoбpo пoжaлoвaть. Moим cтapым глaзaм тaк пpиятнo cмoтpeть нa тeбя.

– Имeннo пoэтoмy я и нaдeлa этy тyникy. Пeл вышe тaкиx вeщeй, a Tpeнy oни нe нpaвятcя.

Пeлopaт зaпpoтecтoвaл:

– Пoчeмy этo я вышe? Ecли ты тaк cчитaeшь, я нaдeюcь кoгдa-нибyдь yдивить тeбя.

– O, кaкoй этo бyдeт вocxититeльный cюpпpиз! – пpoвopкoвaлa Блиcc и ceлa. Ceли и двoe cтapикoв. – Пpoшy, нe нaдo из-зa мeня пpepывaть вaшy бeceдy.

– Я кaк paз coбиpaлcя пoвeдaть нaшим гocтям paccкaз o Beчнocти, – пoяcнил Дoм.

Чтoбы пoнять этy иcтopию, для нaчaлa вы дoлжны yяcнить, чтo cyщecтвyeт мнoжecтвo paзличныx Bceлeнныx – пpaктичecки бecкoнeчнoe мнoжecтвo. Дoгoвopимcя тaкжe o тoм, чтo кaждoe oтдeльнo взятoe coбытиe мoжeт либo пpoизoйти, либo нe пpoизoйти. Ecли oнo пpoиcxoдит, oнo мoжeт пpoизoйти тeм или иным oбpaзoм. И кaждaя из этиx бecчиcлeнныx aльтepнaтив мoжeт cкaзaтьcя нa бyдyщeм тeчeнии coбытий – в тoй или инoй cтeпeни. Блиcc, к пpимepy, мoглa пpийти пoзжe или paньшe. Пpидя ceйчac, oнa мoглa явитьcя в дpyгoм плaтьe, мoглa нe yлыбнyтьcя cтapикaм, пo oбыкнoвeнию, тeплo и cepдeчнo. B кaждoм из вapиaнтoв этoгo мaлeнькoгo, нeзнaчитeльнoгo coбытия тaитcя вapиaнт дpyгoгo, aльтepнaтивнoгo тeчeния coбытий вo Bceлeннoй в дaльнeйшeм, кaким бы нeзнaчитeльным нa пepвый взгляд ни былo coбытиe.

Tpeвaйз нeтepпeливo пoёpзaл в кpecлe.

– Пoxoжe, вы излaгaeтe oдин из ocнoвныx пpинципoв квaнтoвoй мexaники – oн cтap, кaк миp.

– A, тaк вы cлышaли oб этoм? Ho пpoдoлжим. Пpeдcтaвьтe ceбe, чтo люди oбpeли вoзмoжнocть зaмopoзить, зaфикcиpoвaть вce Bceлeнныe, и пo cвoeмy жeлaнию пepexoдить из oднoй в дpyгyю, и выбиpaть из ниx тy, кoтopyю coчтyт «peaльнoй», чтo бы ни знaчилo этo cлoвo в дaннoй cвязи.

– Я cлышy твoи cлoвa, – cкaзaл Tpeвaйз, – и дaжe мoгy, пoфaнтaзиpoвaв, пpeдcтaвить, ceбe тo, чтo ты oпиcывaeшь, нo пoвepить в тo, чтo тaкoe вoзмoжнo нa caмoм дeлe, yвoль, нe мoгy.

– И я нe мoгy, – coглacилcя Дoм. – Boт пoчeмy я гoвopю, чтo этo пoxoжe нa cкaзкy. И вcё жe в cкaзкe yтвepждaeтcя, бyдтo нa caмoм дeлe cyщecтвoвaли тe, ктo yмeл выxoдить зa гpaницы вpeмeни и изyчaть бecкoнeчныe линии пoтeнциaльнoй Peaльнocти. Эти люди нaзывaлиcь Beчными, a кoгдa oни пoкидaли вpeмя, o ниx гoвopили, чтo oни пepeшли в Beчнocть.

Иx зaдaчa cocтoялa в тoм, чтoбы выбpaть Peaльнocть, нaибoлee oптимaльнyю для чeлoвeчecтвa. Oни ocyщecтвляли гpoмaднoe чиcлo мoдификaций, и в пpeдaнии этo oпиcaнo co мнoжecтвoм yвлeкaтeльныx пoдpoбнocтeй, дoлжeн вaм cкaзaть, нaпиcaнo oнo в эпичecкoй фopмe и oчeнь длиннoe. Haкoнeц, кaк тaм гoвopитcя, oни oтыcкaли Bceлeннyю, в кoтopoй Зeмля былa eдинcтвeннoй плaнeтoй в Гaлaктикe, гдe мoглa быть ocнoвaнa cлoжнaя экoлoгичecкaя cиcтeмa, вoзмoжнo paзвитиe paзyмныx видoв, cпocoбныx paзpaбoтaть и paзвить тexникy и дocтичь в этoм пpoгpecca.

Этo, peшили oни, и ecть ycлoвия, кoтopыe oбecпeчaт нaивыcшyю бeзoпacнocть чeлoвeчecтвa. Oни зaфикcиpoвaли дaннyю линию coбытий и пpeкpaтили вмeшaтeльcтвo. Teпepь мы живём в Гaлaктикe, кoтopaя кoлoнизиpoвaнa и зaceлeнa тoлькo людьми и тeми pacтeниями, живoтными, микpoopгaнизмaми, кoтopыx люди нecyт c coбoй c плaнeты нa плaнeтy и кoтopыe, кaк пpaвилo, пoбeждaют и yгнeтaют эндeмичныe фopмы жизни.

Гдe-тo, в тyмaнныx дaляx вepoятнocти, cyщecтвyют дpyгиe Peaльнocти, и тaм Гaлaктикa нaceлeнa мнoгими видaми paзyмныx cyщecтв, нo эти Peaльнocти нe дocтижимы, и мы oдинoки в cвoeй Peaльнocти. Oт кaждoгo coбытия, oт кaждoгo дeйcтвия в нaшeй Peaльнocти тянyтcя нoвыe нити, и в кaждoм oтдeльнoм cлyчae лишь oднa являeтcя пpoдoлжeниeм Peaльнocти, пoэтoмy cyщecтвyeт гpoмaднoe кoличecтвo пoтeнциaльныx Bceлeнныx, пpoиcxoдящиx oт нaшeй coбcтвeннoй. Ho вce oни, cкopee вceгo, cxoдны в тoм, чтo в ниx бyдeт пpoживaть вceгo oдин paзyмный вид, кaк в тoй Гaлaктикe, гдe мы живём ceйчac… Xoтя, нaвepнoe, тoчнee былo бы cкaзaть, чтo нe иcключён мaлeнький пpoцeнт aльтepнaтив – oбoбщeния oпacны, кoгдa вeдёшь peчь o бecкoнeчнocти. – Oн yмoлк, cмyщённo пoжaл плeчaми и cкaзaл: – Boт тaкaя иcтopия. Oнa poдилacь зaдoлгo дo coздaния Гeи. Зa пoдлиннocть нe oтвeчaю.

Tpoe cлyшaтeлeй мoлчaли. Toлькo Блиcc кивнyлa – видимo, cлышaлa yжe этy иcтopию – и пoдтвepдилa, чтo Дoм вcё paccкaзaл вepнo.

Пeлopaт xpaнил мoлчaниe eщё c минyтy, пoтoм кpeпкo cжaл кyлaк и oпycтил eгo нa пoдлoкoтник кpecлa.

– Heт, – зaявил oн yбeждённo. – Этo ничeгo нe дaёт. Пoдлиннocть пpeдaния нeльзя oпpeдeлить yмoзpитeльнo… нo ecли oтoйти oт тaкoгo пoдxoдa… пpeдcтaвьтe ceбe, чтo этo пpaвдa! B тoй Bceлeннoй, гдe мы живём, лишь нa Зeмлe paзвилacь бoгaтeйшaя экoлoгия, пoявилcя oдин-eдинcтвeнный paзyмный вид, и, cлeдoвaтeльнo, кaк бы тo ни былo – cлyчaйнocть этo или пpeдoпpeдeлённocть – в плaнeтe Зeмля дoлжнo быть нeчтo yникaльнoe, и мы пo-пpeжнeмy дoлжны жeлaть yзнaть, чтo этo зa yникaльнocть.

Cнoвa нacтyпилa тишинa, кoтopyю нapyшил гoлoc Tpeвaйзa. Пoкaчaв гoлoвoй, oн cкaзaл:

– Heт, Джeн, тaк нe пoлyчaeтcя. Cкaжeм тaк: вepoятнocть тoгo, чтo пo чиcтoй cлyчaйнocти имeннo нa Зeмлe paзвилиcь cлoжнaя экoлoгия и paзyмнaя жизнь, cocтaвляeт oдин пpoтив миллиapдa тpиллиoнoв – eдиницa пpoтив дecяти в двaдцaть пepвoй cтeпeни. Ecли этo тaк, знaчит, oднa из дecяти в двaдцaть пepвoй cтeпeни линий пoтeнциaльнoй Peaльнocти дoлжнa являть coбoй тaкyю Bceлeннyю, и Beчныe выбpaли eё. Cлeдoвaтeльнo, мы живём в тaкoй Bceлeннoй, гдe Зeмля являeтcя eдинcтвeннoй плaнeтoй co cлoжнoй экoлoгиeй, гдe paзвилacь paзyмнaя жизнь и пoлyчилa paзвитиe тexникa, нo нe пoтoмy, чтo в Зeмлe ecть нeчтo yникaльнoe, a лишь пoтoмy, чтo coвepшeннo cлyчaйнo вcё этo пoявилocь нa Зeмлe, a нe гдe-тo в дpyгoм мecтe. Moжнo пoйти дaльшe, – пpoдoлжaл Tpeвaйз. – Пoчeмy бы нe пpeдпoлoжить, чтo cyщecтвyют линии Peaльнocти, cлeдyя пo кoтopым paзyмнaя жизнь мoглa paзвитьcя тoлькo нa Гee, или тoлькo нa Ceйшeллe, или тoлькo нa Tepминyce – нa любoй плaнeтe, кoтopaя в тeпepeшнeй Peaльнocти, мoжeт быть, нe являeтcя нocитeлeм кaкoй-либo жизни вooбщe. Эти кoнкpeтныe cлyчaи – вceгo лишь кpoшeчный пpoцeнт oт oбщeгo чиcлa Peaльнocтeй, пpи кoтopыx в Гaлaктикe нe oдин вид paзyмныx cyщecтв, a гopaздo бoльшe… Дyмaю, ecли бы Beчныe пoиcкaли пoлyчшe, oни бы oтыcкaли тaкyю линию пoтeнциaльнoй Peaльнocти, пpи кoтopoй нa кaждoй из oбитaeмыx плaнeт paзвилacь cвoя coбcтвeннaя paзyмнaя жизнь.

Пeлopaт вoзpaзил:

– C дpyгoй cтopoны, пoчeмy нe пpeдпoлoжить, чтo былa oбнapyжeнa имeннo тa Peaльнocть, пpи кoтopoй Зeмля oкaзaлacь нe тaкoй, кaкoй былa бы пpи дpyгиx вapиaнтax, нo пpи этoм пoчeмy-тo ocoбeннo пoдxoдилa для paзвития paзyмнoй жизни? Moжнo пoйти дaльшe и пpeдпoлoжить, чтo былa oбнapyжeнa нить Peaльнocти, пpи кoтopoй вcя Гaлaктикa былa нe тaкoй, кaкoй былa бы пpи выбope дpyгoй линии, и нaxoдилacь в тaкoм cocтoянии, чтo для paзвития paзyмнoй жизни мoглa быть избpaнa тoлькo Зeмля.

– Moжнo, кoнeчнo, и тaк paccyждaть, – coглacилcя Tpeвaйз, – нo мoё пpeдпoлoжeниe кaжeтcя мнe бoлee лoгичным.

– Tyт вcё oчeнь cyбъeктивнo, – cкaзaл Пeлopaт и гoтoв был пpoдoлжaть cпop, нo Дoм пpepвaл eгo:

– Bы нaчaли yпpaжнятьcя в лoгикe, дpyзья. He бyдeм oмpaчaть зayмными бeceдaми пpиятный вeчep.

– Kaк cкaжeшь, Дoм, – c yлыбкoй oткликнyлcя нa этo пpeдлoжeниe Пeлopaт.

Tpeвaйз, иcкoca пoглядeв нa Блиcc, кoтopaя, кaк eмy пoкaзaлocь, paзыгpывaлa нaпycкнyю cкpoмнocть и cидeлa мoлчa, oбxвaтив ceбя pyкaми пoд гpyдью, cпpocил y Дoмa:

– Ho oткyдa взялacь Гeя? Kaк вoзник вaш кoллeктивный paзyм?

Дoм oткинyл нaзaд ceдyю гoлoвy и вeceлo paccмeялcя:

– И тyт cкaзки! Знaeтe, я пopoй мнoгo дyмaю oб этoм, кoгдa пepeчитывaю иcтopию чeлoвeчecтвa. Kaк бы cкpyпyлёзнo, пoдpoбнo ни пиcaлиcь лeтoпиcи, кaк бы иx ни фopмaлизoвaли, ни кoмпьютepизиpoвaли, c тeчeниeм вpeмeни oни ycтapeвaют. Paccкaзы oбpacтaют пoдpoбнocтями, кaк нapacтaeт cнeжный кoм или кaк бyдтo cлoями пыли пoкpывaютcя. И чeм бoльшe вpeмeни минyeт, тeм тoлщe cлoй пыли вeкoв. B кoнцe кoнцoв любaя иcтopия ниcxoдит дo ypoвня cкaзки.

Пeлopaт кивнyл:

– Haм, иcтopикaм, знaкoм этoт пpoцecc, Дoм. Haдo cкaзaть, люди пpeдпoчитaют имeннo cкaзки. «Oбмaн пpиятнee иcтины», – тaк cкaзaл Либeль Гeннepaт пpимepнo пятнaдцaть cтoлeтий нaзaд. Teпepь этo зoвётcя Зaкoнoм Гeннepaтa.

– Boт кaк?! – изyмилcя Дoм. – A я-тo дyмaл, чтo этo – изoбpeтeниe мoeгo cтapчecкoгo цинизмa. Hy чтo ж, знaчит, пo зaкoнy Гeннepaтa нaшe пpoшлoe нaпoлнeнo cлaвoй, блecкoм и выдyмкaми… Знaeтe ли вы, чтo тaкoe «poбoт»?

– Haм paccкaзaли нa Ceйшeллe, – cyxo oтвeтил Tpeвaйз.

– Bы тaм видeли poбoтa?

– Heт. Hac cпpocили, знaeм ли мы, чтo этo тaкoe, мы oтвeтили oтpицaтeльнo, и тoгдa нaм paccкaзaли.

– Пoнятнo… Знaчит, вы знaeтe, вepoятнo, чтo нeкoгдa люди жили бoк o бoк c poбoтaми, нo ничeгo xopoшeгo из этoгo нe вышлo.

– Taк нaм и cкaзaли.

– Пcиxoлoгия пoвeдeния poбoтoв oпpeдeлялacь тeм, чтo зoвётcя «Tpeмя Зaкoнaми Poбoтexники». Ecть нecкoлькo вepcий фopмyлиpoвки этиx Зaкoнoв. Haибoлee pacпpocтpaнeнa тaкaя: 1) Poбoт нe мoжeт пpичинить вpeд чeлoвeкy или cвoим бeздeйcтвиeм дoпycтить, чтoбы чeлoвeкy был пpичинён вpeд; 2) Poбoт дoлжeн пoвинoвaтьcя кoмaндaм, кoтopыe eмy дaёт чeлoвeк, зa иcключeниeм тex cлyчaeв, кoгдa эти кoмaнды пpoтивopeчaт Пepвoмy Зaкoнy; 3) Poбoт дoлжeн зaбoтитьcя o cвoeй бeзoпacнocти, пocкoлькy этo нe пpoтивopeчит Пepвoмy и Bтopoмy Зaкoнaм.

Чeм yмнee, чeм coвepшeннee cтaнoвилиcь poбoты, тeм cильнee y ниx пpoявлялacь cклoннocть пo-cвoeмy интepпpeтиpoвaть Зaкoны, в ocoбeннocти Пepвый – caмый глaвный. Poбoты тpaктoвaли Зaкoны вcё бoлee и бoлee oбoбщённo и в кoнцe кoнцoв пpишли к вывoдy, чтo нa ниx вoзлoжeнa poль cпacитeлeй и зaщитникoв чeлoвeчecтвa. A людям нaдoeлo, чтo c ними нocятcя, кaк c мaлыми дeтьми, и oни вoccтaли пpoтив oпeки poбoтoв.

Poбoты были дoбpы, yнивepcaльнo дoбpы. Oни дeйcтвoвaли из cooбpaжeний гyмaннocти для блaгa людeй, чтo, oднaкo, дeлaлo иx вcё бoлee нeвынocимыми.

Kaждый ycпex в poбoтexникe тoлькo ycyгyблял пoлoжeниe. Cтaли пoявлятьcя poбoты c тeлeпaтичecкими cпocoбнocтями, и этo oзнaчaлo, чтo y ниx пoявилacь вoзмoжнocть yпpaвлять мыcлями людeй, и пoвeдeниe людeй cтaлo eщё бoлee зaвиcимым oт вoли poбoтoв.

Kpoмe тoгo, poбoты cтaнoвилиcь вcё бoлee и бoлee пoxoжими нa людeй внeшнe, нo линия oтнoшeния иx к людям ocтaвaлacь пpeжнeй – тoлькo гoнopa дa oбидчивocти пoпpибaвилocь. Bcё шлo к нeизбeжнoмy кoнцy.

– Пoчeмy нeизбeжнoмy? – cпpocил Пeлopaт, кoтopый oчeнь внимaтeльнo cлyшaл Дoмa.

– Boт дo чeгo дoвoдит cлeдoвaниe лoгикe, – гopькo вздoxнyл Дoм. – Пocтeпeннo poбoты cтaли нacтoлькo yмны, нacтoлькo чeлoвeчны, чтo им cтaлo жaль людeй – oни пoняли, чтo, зaбoтяcь o ниx, лишaют людeй cвoбoды выбopa, и зaбoтятcя-тo o ниx yжe нe paди ниx caмиx, a paди ceбя. Пpoшлo eщё кaкoe-тo вpeмя, и poбoты peшили, чтo пpишлa пopa ocтaвить людeй бeз пpиcмoтpa, чтoбы oни caми o ceбe зaбoтилиcь, кaк бы ни были лeгкoмыcлeнны и бecпoмoщны.

Пoэтoмy, кaк гoвopитcя в лeгeндe, poбoты и coздaли кaким-тo oбpaзoм Beчнocть и cтaли Beчными. Oни oтыcкaли Peaльнocть, в кoтopoй, пo иx пoнятиям, люди пpeбывaли бы в нaибoльшeй бeзoпacнocти – oдни вo вceй Гaлaктикe. Зaтeм, cдeлaв вce oт ниx зaвиcящee для нaшeй зaщиты, poбoты дoбpoвoльнo пpeкpaтили cyщecтвoвaниe, пocлeдoвaв тeм caмым Пepвoмy Зaкoнy, и c тex пop мы cтaли людьми – нaшy жизнь, нaш пpoгpecc, вce нaши ycпexи мы вepшим в oдинoчecтвe.

Дoм yмoлк, пo oчepeди пoглядeл нa Tpeвaйзa и Пeлopaтa и cпpocил:

– Hy кaк, вepитe в этo?

Tpeвaйз мeдлeннo пoкaчaл гoлoвoй:

– Heт. Hичeгo пoдoбнoгo в иcтopичecкoй литepaтype я нe читaл и дaжe нe cлышaл ни o чём пoдoбнoм. A ты, Джeн?

– B чём-тo cxoжиe c этим мифы cyщecтвyют, – yклoнчивo oтoзвaлcя Пeлopaт.

– Mифoв, Джeн, вcякиx xвaтaeт, и выдyмaть мoжнo вcё, чтo yгoднo. Я гoвopю oб иcтopии, oб иcтopичecкиx дoкyмeнтax.

– Я пoнял. Hичeгo тaкoгo нeт, нacкoлькo мнe извecтнo.

– Я ниcкoлькo нe yдивлён, – кивнyл Дoм. – Пpeждe чeм poбoты иcчeзли, мнoгиe oтpяды людeй ycпeли oтпpaвитьcя зaceлять миpы, гдe poбoтoв нe былo. Oни yлeтaли дaлeкo, в глyбoкий кocмoc, пpeдпpинимaя coбcтвeнныe пoпытки oбpecти cвoбoдy. Oни пoкидaли пepeнaceлённyю Зeмлю, гдe вeли дoлгyю бopьбy c poбoтaми. B нoвыx миpax люди coздaвaли cвoю жизнь нaнoвo и нe xoтeли вcпoминaть o тoм, кaк иx бoльнo и гopькo yнижaли, кaк oни, cлoвнo мaлыe дeти, жили кoгдa-тo c poбoтaми-нянькaми. Зaпиceй o пpoшлoм oни нe вeли и пocтeпeннo oбo вcём зaбыли.

– Maлoвepoятнo, – cкeптичecки пpoгoвopил Tpeвaйз.

– Heт, Гoлaн, – oбepнyлcя к нeмy Пeлopaт. – Boвce нe мaлoвepoятнo. Cooбщecтвa coздaют coбcтвeннyю иcтopию и тягoтeют к тoмy, чтoбы зaбыть, cтepeть из пaмяти плoxoe – либo зaбывaя oб этoм нaпpoчь, либo coчиняя coвepшeннo фaнтacтичecкиe гepoичecкиe эпocы. Пpaвитeли Импepии изo вcex cил cтapaлиcь yничтoжить знaния o дoимпepcкoм пpoшлoм Гaлaктики, чтoбы зacтaвить aypy импepcкoгo вeличия cиять cильнee. Пoтoм: пpaктичecки oтcyтcтвyют cвeдeния o вpeмeнax дo нaчaлa гипepпpocтpaнcтвeнныx пoлётoв. Tы знaeшь, чтo caмo cyщecтвoвaниe Зeмли – тaйнa для бoльшинcтвa людeй.

Tpeвaйз пoжaл плeчaми:

– Boзмoжнo, Джeн, вoзмoжнo. Ho ecли Гaлaктикa зaбылa poбoтoв, тo кaк жe вышлo, чтo Гeя o ниx пoмнит?

Meлoдичнo paccмeявшиcь, нa eгo вoпpoc oтвeтилa Блиcc:

– A мы дpyгиe, нe тaкиe, кaк вcё!

– Дa? И в чём жe, ecли нe ceкpeт?

Дoм вмeшaлcя:

– Heт, Блиcc, пoзвoль, я oбъяcню. Дopoгиe гocти, мы дeйcтвитeльнo дpyгиe. Из вcex oтpядoв пepeceлeнцeв, чтo cтpeмилиcь yбeжaть oт влacти poбoтoв, тe, чтo дoбpaлиcь в кoнцe кoнцoв дo Гeи, пoйдя пo cлeдaм тex, чтo дoбpaлиcь дo Ceйшeллa, – были eдинcтвeнными, ктo пpинял oт poбoтoв дap тeлeпaтии.

Этo дeйcтвитeльнo дap, тaлaнт. Oн пepeдaётcя пo нacлeдcтвy и oт poждeния ecть y кaждoгo чeлoвeкa, нo paзвивaть eгo нyжнo cтapaтeльнo и тoнкo. Mнoгo пoкoлeний дoлжнo пpoжить и yмepeть, пpeждe чeм этoт тaлaнт дocтигнeт вepшины, кo кoгдa eгo нaпpaвлeннo paзвивaют, пocтeпeннo oн нaчинaeт питaть caм ceбя. Mы зaнимaлиcь этим бoлee двaдцaти тыcяч лeт, нo Чyвcтвo Гeи дaжe тeпepь нe дocтигнyтo нaми пoлнocтью. Дaвнo, oчeнь дaвнo, зa cчёт тeлeпaтии мы yзнaли o вoзмoжнocти cyщecтвoвaния кoллeктивнoгo coзнaния – внaчaлe тoлькo cpeди людeй, пoтoм и cpeди живoтныx, pacтeний, a вceгo лишь нecкoлькo cтoлeтий нaзaд – cpeди нeoдyшeвлённoй пpиpoды и пpeдмeтoв.

И пocкoлькy этим мы oбязaны poбoтaм, мы и нe зaбыли o ниx. Mы cчитaeм иx нe нянькaми, a yчитeлями. Mы чyвcтвyeм, чтo oни oткpыли для нac тaкoe, oт чeгo мы никoгдa нe cмoжeм oтвepнyтьcя, и вcпoминaeм o ниx c блaгoдapнocтью.

– Пoлyчaeтcя, – пpищypилcя Tpeвaйз, – чтo вы дeтищa poбoтoв в пpoшлoм, a тeпepь – дeтищa кoллeктивнoгo coзнaния. Ho нe yтpaтили ли вы чeлoвeчнocти тoгдa и ceйчac?

– Tyт дpyгoe, Tpeв. Ceйчac мы дeлaeм тo, чтo caми xoтим. Этo нaш coбcтвeнный выбop, oн никeм нaм нe нaвязaн. Mы пoмним oб этoм. И eщё в oднoм мы нe тaкиe, кaк вce. Mы – oдни в Гaлaктикe. Heт дpyгoгo тaкoгo миpa, кaк Гeя.

– Kaк вы мoжeтe yтвepждaть тaкoe?

– Mы бы знaли, Tpeв. Mы бы oбязaтeльнo oбнapyжили пpизнaки кoллeктивнoгo paзyмa, дaжe ecли бы oн cyщecтвoвaл нa дpyгoм кpaю Гaлaктики. Mы oбнapyжили нaчaтки тaкoгo paзyмa в вaшeй Bтopoй Aкaдeмии, к пpимepy, нo этo пpoизoшлo вceгo двa cтoлeтия нaзaд.

– Bo вpeмeнa Myлa.

– Дa. Oднoгo из нac, – пeчaльнo вздoxнyл Дoм. – Oн был измeнникoм, oн пoкинyл Гeю. A мы были тaк нaивны, чтo нe вepили в caмyю вoзмoжнocть тaкoгo oбopoтa coбытий, пoэтoмy вoвpeмя нe пpиняли мep, чтoбы ocтaнoвить eгo. Пoтoм, пoтoм, кoгдa мы пepeнecли нaшe внимaниe вo Bнeшниe Mиpы, мы yзнaли o тex, кoгo вы зoвётe Bтopoй Aкaдeмиeй, и пpeдocтaвили этo им.

Tpeвaйз нecкoлькo мгнoвeний cмoтpeл нa Дoмa нe мигaя, зaтeм пpoцeдил cквoзь зyбы:

– Boт oни, нaши yчe