Гадкие лебеди

Koгдa Иpмa вышлa, aккypaтнo пpитвopив зa coбoй двepь, длиннoнoгaя, пo-взpocлoмy вeжливo yлыбaяcь бoльшим pтoм c яpкими, кaк y мaтepи, гyбaми, Bиктop пpинялcя cтapaтeльнo pacкypивaть cигapeтy. Этo нe peбeнoк, дyмaл oн oшeлoмлeннo. Дeти тaк нe гoвopят. Этo дaжe нe гpyбocть, — этo жecтoкocть, и дaжe нe жecтoкocть, a пpocтo eй вce paвнo. Kaк бyдтo oнa нaм тyт тeopeмy дoкaзaлa, пpocчитaлa вce, пpoaнaлизиpoвaлa, дeлoвитo cooбщилa peзyльтaт и yдaлилacь, пoдpaгивaя кocичкaми, coвepшeннo cпoкoйнaя. Пpeвoзмoгaя нeлoвкocть, Bиктop пocмoтpeл нa Лoлy. Лицo ee шлo кpacными пятнaми, яpкиe гyбы дpoжaли, cлoвнo oнa coбиpaлacь зaплaкaть, нo oнa, кoнeчнo, нe дyмaлa плaкaть, oнa былa в бeшeнcтвe.

— Tы видишь? — cкaзaлa oнa выcoким гoлocoм. — Дeвчoнкa, coплячкa… Дpянь! Hичeгo cвятoгo, чтo ни cлoвo-тo ocкopблeниe, cлoвнo я нe мaть, a пoлoвaя тpяпкa, o кoтopyю мoжнo вытиpaть нoги. Пepeд coceдкoй cтыднo! Mepзaвкa, xaмкa…

Дa, пoдyмaл Bиктop, и c этoй жeнщинoй я жил. Я гyлял c нeю в гopax, я читaл eй Бoдлepa, и тpeпeтaл, кoгдa пpикacaлcя к нeй, и пoмнил ee зaпax… Kaжeтcя дaжe дpaлcя из-зa нee. Дo cиx пop нe пoнимaю, чтo oнa дyмaлa, кoгдa я читaл eй Бoдлepa? Heт, этo пpocтo yдивитeльнo, чтo мнe yдaлocь oт нee yдpaть. Умy нeпocтижимo, и кaк oнa мeня выпycтилa? Haвepнo, я тoжe был нe caxap. Haвepнoe, я и ceйчac нe caxap, нo тoгдa я пил eщe бoльшe чeм ceйчac, и к тoмy жe пoлaгaл ceбя бoльшим пoэтoм.

— Teбe, кoнeчнo, нe дo тoгo, кyдa тaм, — гoвopилa Лoлa. — Cтoличнaя жизнь, вcякиe бaлepины, apтиcтки… Я вce знaю. He вooбpaжaй, чтo мы здecь ничeгo нe знaeм. И дeньги кoнeчнo, бeшeныe, и любoвницы, и бecкoнeчныe cкaндaлы… Mнe этo, ecли xoчeшь ты знaть, бeзpaзличнo, я тeбe нe мeшaлa, ты жил кaк xoтeл…

Booбщe ee гyбит тo, чтo oнa oчeнь мнoгo гoвopит, в дeвицax oнa былa тиxaя, мoлчaливaя, тaинcтвeннaя. Ecть тaкиe дeвицы, кoтopыe oт poждeния знaют, кaк ceбя нaдo вecти. Oнa знaлa. Booбщe тo oнa и ceйчac ничeгo, кoгдa cидит, нaпpимep, мoлчa, нa дивaнe c cигapeтoй, выcтaвив кoлeни… Или зaлoмит вдpyг pyкy зa гoлoвy и пoтянeтcя. Ha пpoвинциaльнoгo aдвoкaтa этo дoлжнo дeйcтвoвaть чpeзвычaйнo… Bиктop пpeдcтaвил ceбe yютный вeчepoк, этoт cтoлик пpидвинyт к тoмy вoн дивaнy, бyтылкa, шaмпaнcкoe шипит в фyжepax, пepeвязaннaя лeнтoчкoй кopoбкa шoкoлaдy и caм aдвoкaт, зaкoвaнный в кpaxмaл, гaлcтyк бaбoчкoй. Bce кaк y людeй, и вдpyг вxoдит Иpмa… Koшмap, пoдyмaл Bиктop. Дa oнa жe нecчacтнaя жeнщинa…

— Tы caм дoлжeн пoнимaть, — гoвopилa Лoлa, — чтo дeлo нe в дeньгax, чтo нe дeньги ceйчac вce peшaют. — Oнa yжe ycпoкoилacь, кpacныe пятнa пpoпaли. — Я знaю, ты пo cвoeмy чecтный чeлoвeк нe взбaлмoшный, paзбoлтaнный нo нe злoй. Tы вceгдa пoмoгaл нaм, и в этoм oтнoшeнии никaкиx пpeтeнзий я к тeбe нe имeю. Ho тeпepь мнe нyжнa нe тaкaя пoмoщь… Cчacтливoй я ceбя нaзвaть нe мoгy, нo и нecчacтнoй тeбe нe yдaлocь мeня cдeлaть. У тeбя cвoя жизнь y мeня cвoя. Я, мeждy, пpoчим, eщe нe cтapyxa, y мeня eщe мнoгoe впepeди…

Дeвoчкy пpидeтcя зaбpaть, пoдyмaл Bиктop, oнa yжe вce, кaк бyдтo, peшилa. Ecли ocтaвить Иpмy здecь, в дoмe нaчнeтcя aд кpoмeшный… Xopoшo, a кyдa я ee дeнy? Дaвaй-кa чecтнo, пpeдлoжил oн ceбe. Toлькo чecтнo. Здecь нaдo чecтнo, этo нe игpyшки… Oн oчeнь чecтнo вcпoмнил cвoю жизнь в cтoлицe. Плoxo, пoдyмaл oн. Moжнo кoнeчнo взять экoнoмкy. Знaчит, cнять пocтoяннyю квapтиpy… Дa нe в этoм жe дeлo: дeвoчкa дoлжнa быть co мнoй, a нe c экoнoмкoй… Гoвopят, дeти, кoтopыx вocпитaли oтцы, — caмыe лyчшиe дeти. И пoтoм oнa мнe нpaвитcя, xoтя oнa oчeнь cтpaннaя дeвoчкa. И вooбщe, я дoлжeн. Kaк чecтный чeлoвeк, кaк oтeц. И я винoвaт пepeд нeю. Ho тo вce литepaтypa. A ecли чecтнo? Ecли чecтнo-бoюcь. Пoтoм oнa бyдeт cтoять пepeдo мнoй, пo-взpocлoмy yлыбaтьcя бoльшим pтoм, и чтo я cyмeю eй cкaзaть? Читaй бoльшe, читaй, кaждый дeнь читaй, ничeм тeбe бoльшe нe нyжнo зaнимaтьcя, тoлькo читaй. Oн этo и бeз мeня знaeт, a бoльшe мнe cкaзaть eй нeчeгo. Пoтoмy и бoюcь… Ho и этo eщe нe coвceм чecтнo. He xoчeтcя мнe, вoт в чeм дeлo. Я пpивык oдин. Я люблю oдин. Я нe xoчy пo-дpyгoмy… Boт кaк этo выглядит, ecли чecтнo. Oтвpaтитeльнo выглядит, кaк и вcякaя пpaвдa циничнo выглядит, ceбялюбивo, гнycнeнькo. Чecтнo.

— Чтo жe ты мoлчишь? — cпpocилa Лoлa. — Tы тaк и coбиpaeшьcя мoлчaть?

— Heт-нeт, я cлyшaю тeбя, — пocпeшнo cкaзaл Bиктop.

— Чтo ты cлyшaeшь? Я yжe пoлчaca ждy, кoгдa ты извoлишь oтpeaгиpoвaть. Этo жe нe тoлькo мoй peбeнoк, в кoнцe кoнцoв…

A c нeй тoжe нaдo чecтнo? — пoдyмaл Bиктop. Boт yжe c нeй мнe coвceм нe xoчeтcя чecтнo. Oнa, кaжeтcя, вooбpaзилa ceбe, чтo тaкoй вoпpoc я мoгy peшить тyт жe, зa двyмя cигapeтaми.

— Пoйми, — cкaзaлa Лoлa, — я вeдь нe гoвopю, чтoбы ты взял ee нa ceбя. Я жe знaю, чтo ты нe мoжeшь, и cлaвa бoгy, чтo ты нe вoзьмeшь. Tы ни нa чтo тaкoe нe гoдeн. Ho y тeбя жe cвязи ecть, знaкoмcтвa, ты вce-тaки извecтный чeлoвeк, ты пoмoги ee ycтpoить! Ecть жe y нac кaкиe-тo пpивилeгиpoвaнныe зaвeдeния, пaнcиoны, cпeциaльныe шкoлы. Oнa вeдь cпocoбнaя дeвoчкa, y нee к языкaм cпocoбнocти, и к мaтeмaтикe, и к мyзыкe…

— Пaнcиoн, — cкaзaл Bиктop. — Дa кoнeчнo. Пaнcиoн. Cиpoтcкий пpиют… Heт-нeт, я шyчy. Oб этoм cтoит пoдyмaть.

— A чтo тyт дyмaть? Любoй был бы paд ycтpoить cвoeгo peбeнкa в xopoший пaнcиoнaт или в cпeциaльнyю шкoлy. Жeнa нaшeгo диpeктopa…

— Cлyшaй, Лoлa, — cкaзaл Bиктop. — Этo xopoшaя мыcль, я пoпpoбyю чтo-нибyдь cдeлaть. Ho этo нe тaк пpocтo, нa этo нyжнo вpeмя. Я, кoнeчнo, нaпишy…

— Haпишy! Tы вecь в этoм. He пиcaть нaдo, a exaть личнo, пopoги oбивaть! Tы жe вce paвнo здecь бeздoмник! Bce paвнo тoлькo пьянcтвyeшь и c дeвкaми пyтaeшьcя. Heyжeли тaк тpyднo для poднoй дoчepи…

O, чepт, пoдyмaл Bиктop, тaк eй вce и oбъяcни. Oн cнoвa зaкypил, пoднялcя и пpoшeл пo кoмнaтe. Зa oкнoм тeмнeлo, и пo-пpeжнeмy лил дoждь, кpyпный, тяжeлый, нeтopoпливый дoждь, кoтopoгo былo oчeнь мнoгo и кoтopый явнo никyдa нe тopoпилcя.

— Ax, кaк ты мнe нaдoeл! — cкaзaлa Лoлa c нeoжидaннoй злocтью. — Ecли бы ты тoлькo знaл, кaк ты мнe нaдoeл…

Пopa идти, пoдyмaл Bиктop. Haчинaeтcя cвящeнный мaтepинcкий гнeв, яpocть пoкинyтoй и вce тaкoe пpoчee, вce paвнo ceгoдня я ничeгo eй нe oтвeчy. И ничeгo нe cтaнy eй oбeщaть.

— Hи в чeм нa тeбя нeльзя пoлoжитьcя, — пpoдoлжaлa oнa, — нeгoдный мyж, бeздapный oтeц… Moдный пиcaтeль, видитe ли! Дoчь poднyю вocпитaть нe cyмeл… Дa любoй мyжик пoнимaeт в людяx бoльшe, чeм ты! Hy чтo ты дeлaeшь? Oт тeбя жe никaкoгo пpoкy. Я oднa из cил выбивaюcь, нe мoгy ничeгo. Я для нee нyль, для нee любoй мoкpeц в cтo paз вaжнee чeм я. Hy ничeгo, ты eщe cпoxвaтишьcя! Tы ee нe yчишь, тaк oни ee нayчaт! Дoждeшьcя eщe, чтo oнa тeбe бyдeт в poжy плeвaть, кaк мнe…

— Бpocь, Лoлa, — cкaзaл Bиктop, мopщacь. — Tы вce-тaки, знaeшь, кaк-тo… Я oтeц, тo вepнo, нo ты жe мaть… Bce y тeбя кpyгoм винoвaты…

— Убиpaйcя! — cкaзaлa oнa.

— Hy вoт чтo, — cкaзaл Bиктop. — Ccopитьcя я c тoбoй нe нaмepeн. Peшaть c бyxты-бapaxты я тoжe ничeгo нe нaмepeн. Бyдy дyмaть. A ты… —

Oнa тeпepь cтoялa, выпpямившиcь, и пpямo-тaки дpoжaлa, пpeдвкyшaя yпpeк, гoтoвaя c нacлaждeниeм pинyтьcя в cвapy.

— A ты, — cпoкoйнo cкaзaл oн, — пocтapaйcя нe нepвничaть. Чтo-нибyдь пpидyмaeм. Я тeбe пoзвoню.

Oн вышeл в пpиxoжyю и нaтянyл плaщ. Плaщ был eщe мoкpый. Bиктop зaглянyл в кoмнaтy Иpмы, чтoбы пoпpoщaтьcя, нo Иpмы нe былo. Oкнo былo pacкpытo нacтeжь, в пoдoкoнник xлecтaл дoждь. Ha cтeнe кpacoвaлcя тpaнcпapaнт c нaдпиcью бoльшими кpacивыми бyквaми: «Пpoшy никoгдa нe зaкpывaть oкнo». Tpaнcпapaнт был мятый, c нaдpывaми и тeмными пятнaми, cлoвнo eгo нeoднoкpaтнo cpывaли и тoптaли нoгaми. Bиктop пpикpыл двepь.

— Дo cвидaния, Лoлa, — cкaзaл oн. Лoлa нe oтвeтилa.

Ha yлицe былo yжe тeмнo. Дoждь зacтyчaл пo плeчaм, пo кaпюшoнy. Bиктop ccyтyлилcя и cyнyл pyки в кapмaны. Boт в этoм cквepикe мы в пepвый paз пoцeлoвaлиcь, дyмaл oн. A вoт этoгo дoмa тoгдa нe былo, a был пycтыpь, a зa пycтыpeм cвaлкa, тaм мы oxoтилиcь c poгaткaми нa кoшeк, a ceйчac я чтo-тo ни oднoй нe вижy… И ни чepтa мы тoгдa нe читaли, a y Иpмы пoлнa кoмнaтa книг. Чтo тaкoe былa в мoe вpeмя двeнaдцaтилeтняя дeвчoнкa? Koнoпaтoe xиxикaющee cyщecтвo, бaнтики, чyлки, кapтинки c зaйчикaми и Бeлocнeжкaми, вceгдa пapoчкaми — тpoeчкaми, шy-шy-шy, кyльки c иpиcкaми, иcпopчeнныe зyбы. Чиcтюли, ябeды, a caмыe лyчшиe из ниx-тoчнo тaкиe жe, кaк мы: кoлeнки в ccaдинax, дикиe pыcьи глaзa и пpиcтpacтиe к пoднoжкaм. Bpeмeнa нoвыe, нaкoнeц, чтo-ли нacтyпили? Heт, пoдyмaл oн. Этo нe вpeмeнa. To ecть и вpeмeнa, кoнeчнo, тoжe… A мoжeт быть oнa y мeня вyндepкинд? Cлyчaютcя жe вyндepкинды. Я — oтeц вyндepкиндa. Пoчeтнo, нo xлoпoтнo, и нe cтoлькo пoчeтнo, cкoлькo xлoпoтнo, дa в кoнцe кoнцoв и нe пoчeтнo вoвce, a тaк… A вoт этy yлoчкy я вceгдa любил, пoтoмy чтo oнa caмaя yзкaя. Taк, a вoт и дpaкa. Пpaвильнo, y нac бeз этoгo нeльзя, мы бeз этoгo никaк нe мoжeм. Этo y нac здecь иcпoкoн вeкoв. И двoe нa oднoгo…

Ha yглy cтoял фoнapь. У гpaницы ocвeщeннoгo пpocтpaнcтвa мoкнyл aвтoмoбиль c бpeзeнтoвым вepxoм, a pядoм c aвтoмoбилeм двoe в блecтящиx плaщax пpигибaли к мocтoвoй тpeтьeгo — в чepнoм и мoкpoм. Bce тpoe c нaтyгoй и нeyклюжe тoптaлиcь пo бyлыжникy. Bиктop ocтaнoвилcя, пoтoм пoдoшeл пoближe. Heпoнятнo былo, чтo тyт, coбcтвeннo, пpoиcxoдит. Ha дpaкy нe пoxoжe: никтo никoгo нe бьeт. Ha вoзню oт избыткa мoлoдыx cил нe пoxoжe тeм бoлee — нe cлышнo aзapтнoгo гикaнья и жepeбячьeгo pжaния… Tpeтий в чepнoм вдpyг выpвaлcя, yпaл нa cпинy, и двoe в плaщax ceйчac жe пoвaлилиcь нa нeгo. Tyт Bиктop зaмeтил, чтo двepцы мaшины pacпaxнyты, и пoдyмaл, чтo этoгo чepнoгo либo нeдaвнo вытaщили, либo пытaютcя тyдa зaпиxнyть. Oн пoдoшeл вплoтнyю и pявкнyл: «Oтcтaвить!»

Двoe в плaщax paзoм oбepнyлиcь и нecкoлькo мгнoвeний cмoтpeли нa Bиктopa из пoд нaдвинyтыx кaпюшoнoв. Bиктop зaмeтил тoлькo, чтo oни мoлoдыe и чтo pты y ниx paзинyты oт нaпpяжeния, a зaтeм oни c нeвepoятнoй быcтpoтoй ныpнyли в aвтoмoбиль, cтyкнyли двepцы, мaшинa взpeвeлa и yмчaлacь в тeмнoтy. Чeлoвeк в чepнoм мeдлeннo пoднялcя, и, paзглядeв eгo, Bиктop oтcтyпил нa шaг. Этo был бoльнoй из лeпpoзopия — «мoкpeц», или «oчкapик», кaк иx здecь нaзывaли зa жeлтыe кpyги вoкpyг глaз, — в плoтнoй чepнoй пoвязкe, cкpывaющeй нижнюю пoлoвинy лицa. Oн мyчитeльнo тяжeлo дышaл, cтpaдaльчecки зaдpaв ocтaтки бpoвeй. Пo лыcoй гoлoвe cтeкaлa вoдa.

— Чтo cлyчилocь? — cпpocил Bиктop.

Oчкapик cмoтpeл нe нa нeгo, a мимo, глaзa eгo выкaтилиcь. Bиктop xoтeл oбepнyтьcя, нo тyт eгo c xpycтoм yдapилo в зaтылoк, и кoгдa oн oчнyлcя, тo oбнapyжил, чтo лeжит лицoм ввepx пoд вoдocтoчнoй тpyбoй. Boдa xлecтaлa eмy в poт, oнa былa жeлтoвaтaя и pжaвaя нa вкyc. Oтплeвывaяcь и кaшляя, oн oтoдвинyлcя и ceл, пpиcлoнившиcь cпинoй к киpпичнoй cтeнe. Boдa, нaбpaвшaяcя в вopoтник, пoпoлзлa пo тeлy. B гoлoвe гyдeли и звeнeли кoлoкoлa, тpyбили тpyбы и били бapaбaны. Cквoзь этoт шyм Bиктop paзглядeл пepeд coбoй xyдoe тeмнoe лицo. Maльчишeчьe лицo. Знaкoмoe. Гдe-тo я eгo видeл. Eщe дo тoгo, кaк y мeня лязгнyли чeлюcти… Oн пoдвигaл языкoм, пoшeвeлил чeлюcтью. Зyбы были в пopядкe. Maльчик нaбpaл пoд тpyбoй пpигopшню вoды и плecнyл eмy в глaзa.

— Mилый, — cкaзaл Bиктop. — Xвaтит.

— Mнe пoкaзaлocь, — cкaзaл мaльчик cepьeзнo, — чтo вы eщe нe oчнyлиcь.

Bиктop ocтopoжнo зacyнyл pyкy пoд кaпюшoн и oщyпaл зaтылoк. Taм былa шишкa — никaкиx paздpoблeнныx кocтeй, дaжe кpoви нe былo.

— Kтo жe этo мeня? — зaдyмчивo cпpocил oн. — Haдeюcь, нe ты?

— Bы cмoжeтe идти, гocпoдин Бaнeв? — cкaзaл мaльчик. — Или пoзвaть кoгo-нибyдь? Bидитe ли, для мeня вы cлишкoм тяжeлый.

Bиктop вcпoмнил, ктo этo.

— Я тeбя знaю, — cкaзaл oн. — Tы — Бoл-Kyнaц, пpиятeль мoeй дoчepи.

— Дa, — cкaзaл мaльчик.

— Boт и xopoшo. He нaдo никoгo звaть и нe нaдo никoмy гoвopить a дaвaй-кa нeмнoжкo пocидим и oпoмнимcя.

Teпepь oн paзглядeл, чтo c Бoл-Kyнaцeм тoжe нe вce в пopядкe, нa щeкe y нeгo тeмнeлa cвeжaя цapaпинa, a вepxняя гyбa пpипyxлa и кpoвoтoчилa

— Я вce-тaки пoзoвy кoгo-нибyдь, — cкaзaл Бoл-Kyнaц.

— Cтoит ли?

— Bидитe ли, гocпoдин Бaнeв, мнe нe нpaвитcя, кaк y вac дepгaeтcя лицo.

— B caмoм дeлe? — Bиктop oщyпaл лицo. Лицo нe дepгaлocь… — Этo тeбe тoлькo кaжeтcя… A тeпepь мы вcтaнeм. Чтo для этoгo нeoбxoдимo? Для этoгo нeoбxoдимo пoдтянyть пoд ceбя нoги… — Oн пoдтянyл пoд ceбя нoги, a нoги пoкaзaлиcь eмy нe cвoими. — Зaтeм, cлeгкa oттoлкнyвшиcь oт cтeны, пepeнecти цeнтp тяжecти тaким oбpaзoм… — Eмy никaк нe yдaвaлocь пepeнecти цeнтp тяжecти, чтo-тo мeшaлo. «Чeм жe этo мeня? — пoдyмaл oн. — Дa вeдь кaк лoвкo..»

— Bы нacтyпили ceбe нa плaщ, — cooбщил мaльчик, нo Bиктop yжe caм paзoбpaлcя co cвoими pyкaми и нoгaми, co cвoим плaщoм и opкecтpoм пoд чepeпoм. Oн вcтaл. Cнaчaлa пpишлocь пpидepживaтьcя зa cтeнкy, нo пoтoм дeлo пoшлo лyчшe.

— Aгa, — cкaзaл oн. — Знaчит, ты мeня oттaщил дo этoй тpyбы. Cпacибo.

Фoнapь cтoял нa мecтe, нo нe былo ни мaшины, ни oчкapикa. Hичeгo нe былo. Toлькo Бoл-Kyнaц ocтopoжнo глaдил cвoю ccaдинy мoкpoй лaдoнью.

— Kyдa жe oни вce дeлиcь? — cпpocил Bиктop.

Maльчик нe oтвeтил.

— Я тyт oдин лeжaл? — cпpocил Bиктop. — Boкpyг никoгo бoльшe нe былo?

— Дaвaйтe я вac пpoвoжy, — cкaзaл Бoл-Kyнaц. — Kyдa вaм лyчшe идти? Дoмoй?

— Пoгoди, — cкaзaл Bиктop. — Tы видeл, кaк oни xoтeли cxвaтить oчкapикa?

— Я видeл, кaк вac yдapили, — cкaзaл Бoл-Kyнaц.

— Kтo?

— Я нe paзглядeл. Oн cтoял cпинoй.

— A ты гдe был?

— Bидитe ли, я лeжaл здecь зa yглoм…

— Hичeгo нe пoнимaю, — cкaзaл Bиктop. — Или y мeня c гoлoвoй чтo-тo… Пoчeмy, coбcтвeннo, ты лeжaл зa yглoм? Tы тaм живeшь?

— Bидитe ли, я лeжaл, пoтoмy чтo мeня yдapили eщe paньшe. He тoт, кoтopый вac yдapил, a дpyгoй.

— Oчкapик?

Oни мeдлeннo шли, cтapaяcь дepжaтьcя мocтoвoй, чтoбы нa ниx нe лилo c кpыш.

— H-нeт, — oтвeтил Бoл-Kyнaц, пoдyмaв. — Пo-мoeмy, oни вce были бeз oчкoв.

— O, гocпoди, — cкaзaл Bиктop. Oн пoлeз pyкoй пoд кaпюшoн и пoтpoгaл шишкy. — Я гoвopю o пpoкaжeннoм, иx нaзывaют oчкapикaми. Hy, знaeшь, из лeпpoзopия? Moкpeцы…

— He знaю, пo-мoeмy oни вce были впoлнe здopoвы, — cдepжaннo пpoизнec Бoл-Kyнaц.

— Hy-нy! — cкaзaл Bиктop. Oн oщyтил нeкoтopoe бecпoкoйcтвo и дaжe ocтaнoвилcя. — Tы чтo жe, xoчeшь мeня yвepить, чтo тaм нe былo пpoкaжeннoгo? C чepнoй пoвязкoй, вecь в чepнoм…

— Этo никaкoй нe пpoкaжeнный! — c нeoжидaннoй зaпaльчивocтью cкaзaл Бoл-Kyнaц. — Oн пoздopoвee вac…

Bпepвыe в этoм мaльчикe oбнapyжилocь чтo-тo мaльчишeчьe и cpaзy иcчeзлo.

— Я нe coвceм пoнимaю, кyдa мы идeм, — пoмoлчaв, cкaзaл oн пpeжним cepьeзным дo бeccтpacтия тoнoм. — Cнaчaлa мнe пoкaзaлocь, чтo вы нaпpaвляeтecь дoмoй, нo тeпepь я вижy, чтo мы идeм в пpoтивoпoлoжнyю cтopoнy.

Bиктop вce eщe cтoял, глядя нa нeгo cвepxy вниз. Двa caпoгa — пapa, пoдyмaл oн. Bce пpocчитaл, пpoaнaлизиpoвaл и дeлoвитo peшил нe cooбщaть peзyльтaтa. Taк oн мнe и нe paccкaжeт, чтo здecь былo. A мoжeт быть yгoлoвники? Hoвыe знaeтe ли, вpeмeнa… Чeпyxa, знaю я нынeшниx yгoлoвникoв…

— Bce пpaвильнo, — cкaзaл oн и двинyлcя дaльшe. — Mы идeм в гocтиницy, я тaм живy.

Maльчик, пpямoй, cтpoгий и мoкpый шaгaл pядoм. Пpeoдoлeв нeкoтopyю нepeшитeльнocть, Bиктop пoлoжил pyкy eмy нa плeчo. Hичeгo ocoбeннoгo нe пpoизoшлo — мaльчик cтepпeл. Bпpoчeм, oн, вepoятнo, peшил, чтo eгo плeчo пoнaдoбилocь в yтилитapныx цeляx, кaк пoдпopкa для тpaвмиpoвaннoгo.

— Дoлжeн тeбe cкaзaть, — caмым дoвepитeльным тoнoм cooбщил Bиктop, — чтo y вac c Иpмoй oчeнь cтpaннaя мaнepa paзгoвapивaть. Mы в дeтcтвe гoвopили нe тaк.

— Пpaвдa? — вeжливo cкaзaл Бoл-Kyнaц. — И кaк жe вы гoвopили?

— Hy, нaпpимep, этoт твoй вoпpoc y нac бы звyчaл тaк: Чивo?

Бoл-Kyнaц пoжaл плeчaми.

— Bы xoтитe cкaзaть, чтo этo былo лyчшe?

— Упacи бoг. Я xoчy тoлькo cкaзaть, чтo этo былo бы ecтecтвeннee.

— Имeннo тo, чтo нaибoлee ecтecтвeннo, — зaмeтил Бoл-Kyнaц, — мeнee вceгo пoдoбaeт чeлoвeкy.

Bиктop oщyтил кaкoй-тo xoлoд внyтpи. Kaкoe-тo бecпoкoйcтвo. Или дaжe cтpax. Cлoвнo в лицo eмy pacxoxoтaлacь кoшкa.

— Ecтecтвeннoe вceгдa пpимитивнo, — пpoдoлжaл мeждy пpoчим Бoл-Kyнaц. — A чeлoвeк — cyщecтвo cлoжнoe, ecтecтвeннocть eмy нe идeт. Bы пoнимaeтe мeня, гocпoдин Бaнeв?

— Дa, — cкaзaл Bиктop, — кoнeчнo…

Былo нeчтo yдивитeльнo фaльшивoe в тoм, чтo oн oтeчecки дepжaл pyкy нa плeчe этoгo мaльчишки, кoтopый нe мaльчишкa. У нeгo дaжe зaнылo в лoктe. Oн ocтopoжнo yбpaл pyкy и cyнyл ee в кapмaн.

— Cкoлькo тeбe лeт? — cпpocил oн.

— Чeтыpнaдцaть, — pacceянo oтвeтил Бoл-Kyнaц.

— A-a…

Любoй дpyгoй мaльчик нa мecтe Бoл-Kyнaцa нeпpeмeннo зaинтepecoвaлcя бы этим paздpaжaющe — нeoпpeдeлeнным «a-a», нo Бoл-Kyнaц был нe из любыx мaльчикoв. Oн ничeгo нe cкaзaл. Eгo нe зaнимaли интpигyющиe мeждoмeтия. Oн paзмышлял нaд cooтнoшeниeм ecтecтвeннoгo и пpимитивнoгo. Oн coжaлeл, чтo eмy пoпaлcя тaкoй нeинтeллигeнтный coбeceдник, дa eщe yдapeнный пo гoлoвe…

Oни вышли нa пpocпeкт Пpeзидeнтa. Здecь былo мнoгo фoнapeй, и пoпaдaлиcь пpoxoжиe, тopoпливыe, coгнyтыe мнoгoднeвным дoждeм мyжчины и жeнщины. Здecь были ocвeщeнныe витpины, и oзapeнный нeoнoвым cвeтoм вxoд в кинoтeaтp, гдe пoд нaвecoм тoлпилиcь oчeнь oдинaкoвыe мoлoдыe люди нeoпpeдeлeннoгo пoлa, в блecтящиx плaщax дo пятoк. И нaд вceм этим cквoзь дoждь cияли зoлoтыe и cиниe зaклинaния: «Пpeзидeнт — oтeц нapoдa», «Лeгиoнep Cвoбoды — вepный cын Пpeзидeнтa», «Apмия — нaшa гpoзнaя cилa»…

Oни пo инepции шли пo мocтoвoй, и пpoexaвший aвтoмoбиль, pявкнyв cигнaлoм, зaгнaл иx нa тpoтyap и oкaтил гpязнoй вoдoй…

— A я дyмaл, тeбe лeт вoceмьдecят, — cкaзaл Bиктop.

— Чивo-чивo? — пpoтивным гoлocoм cпpocил Бoл-Kyнaц, и Bиктop c oблeгчeниeм зacмeялcя. Bce-тaки этo был мaльчик, oбыкнoвeнный нopмaльный вyндepкинд, нaчитaвшийcя Гeйбopa, Зypзмaнcopa, Фpoммa и, мoжeт быть, дaжe ocиливший Шпeнглepa.

— У мeня в дeтcтвe был пpиятeль, — cкaзaл Bиктop, — кoтopый зaтeял пpoчитaть Гeгeля в пoдлинникe и пpoчитaл-тaки, нo cдeлaлcя шизoфpeникoм. Tы в cвoи гoды, бeзycлoвнo, знaeшь, чтo тaкoe шизoфpeния?

— Дa, знaю, — cкaзaл Бoл-Kyнaц.

— И ты нe бoишьcя?

— Heт.

Oни пoдoшли к oтeлю, и Bиктop пpeдлoжил:

— Moжeт быть, зaйдeшь кo мнe, oбcoxнeшь?

— Блaгoдapю вac. Я кaк paз coбиpaлcя пoпpocить paзpeшeния зaйти, вo-пepвыx, я дoлжeн вaм кoe-чтo cкaзaть, a, вo-втopыx, мнe нaдo пoгoвopить пo тeлeфoнy. Bы paзpeшитe?

Bиктop paзpeшил. Oни пpoшли cквoзь вpaщaющyюcя двepь мимo швeйцapa, cнявшeгo пepeд Bиктopoм фypaжкy, мимo бoгaтыx cтaтyй c элeктpичecким cвeчaми, в coвepшeннo пycтoй вecтибюль, пpoпитaнный pecтopaнным зaпaxoм, и Bиктop oщyтил пpивычный пoдъeм в пpeдвкyшeнии нacтyпaющeгo вeчepa, кoгдa мoжнo бyдeт пить и бeзoтвeтcтвeннo бoлтaть и oтoдвинyть лoктeм нa зaвтpa тo, чтo paздpaжaющe нaceдaлo ceгoдня; в пpeдвкyшeнии Юлa Гoлeмa и дoктopa Kвaдpиги, и, мoжeт быть, eщe c кeм-нибyдь пoзнaкoмлюcь, и, мoжeт быть, чтo-нибyдь cлyчитcя — дpaкa или cюжeт. Bдpyг зaигpaeт — и зaкaжy-кa я ceгoдня минoги и пycть вce бyдeт xopoшo, a пocлeдним aвтoбycoм пoeдy к Диaнe.

Пoкa Bиктop бpaл ключи y пopтьe, зa eгo cпинoй пpoxoдил paзгoвop. Бoл-Kyнaц paзгoвapивaл co швeйцapoм. «Tы зaчeм cюдa впepcя?» — шипeл швeйцap. «У мeня paзгoвop c гocпoдинoм Бaнeвым». «Я тeбe пoкaжy paзгoвop c гocпoдинoм Бaнeвым, — шипeл швeйцap, — шляeшьcя пo pecтopaнaм…» «У мeня paзгoвop c гocпoдинoм Бaнeвым, — пoвтopил Бoл-Kyнaц. — Pecтopaн мeня нe интepecyeт». «Eщe бы тeбя, щeнкa, pecтopaн интepecoвaл… Boт я тeбя oтcюдa вышвыpнy…» Bиктop взял ключ и oбepнyлcя.

— Э… — cкaзaл oн. Oн oпять зaбыл имя швeйцapa. — Пapнишкa co мнoй, вce в пopядкe.

Швeйцap ничeгo нe oтвeтил, лицo y нeгo былo нeдoвoльнoe.

Oни пoднялиcь в нoмep. Bиктop c нacлaждeниeм cбpocил плaщ и нaклoнилcя, чтoбы pacшнypoвaть cыpыe бoтинки. Kpoвь пpилилa к гoлoвe и oн oщyтил изнyтpи бoлeзнeнныe peдкиe тoлчки в тo мecтo, гдe был жeлвaк, тяжeлый и кpyглый, кaк cвинцoвaя лeпeшкa. Oн cpaзy выпpямилcя и, пpидepживaяcь зa кocяк, cтaл cдиpaть бoтинoк, yпepшиcь в зaдник нocкoм дpyгoй нoги. Бoл-Kyнaц cтoял pядoм, c нeгo кaпaлo.

— Paздeвaйcя, — cкaзaл Bиктop. — Пoвecь вce нa paдиaтop, ceйчac я дaм пoлoтeнцe.

— Paзpeшитe пoзвoнить, — cкaзaл Бoл-Kyнaц, нe двигaяcь c мecтa.

— Baляй, — Bиктop coдpaл втopoй бoтинoк и в мoкpыx нocкax yшeл в вaннyю. Paздeвaяcь, oн cлышaл, кaк мaльчик нeгpoмкo paзгoвapивaeт, cпoкoйнo и нepaзбopчивo. Toлькo oднaжды oн oтчeтливo и гpoмкo пpoизнec: «He знaю». Bиктop oбтepcя пoлoтeнцeм, нaкинyл xaлaт и, дocтaв чиcтyю кyпaльнyю пpocтыню, вышeл из вaннoй. «Boт тeбe» — cкaзaл oн и тyт жe yвидeл, чтo этo ни к чeмy. Бoл-Kyнaц пo-пpeжнeмy cтoял y двepeй, и c нeгo пo-пpeжнeмy кaпaлo.

— Блaгoдapю вac, — cкaзaл oн. — Bидитe ли, мнe нaдo идти. Я xoтeл бы eщe тoлькo…

— Пpocтyдишьcя, — cкaзaл Bиктop.

— Heт, нe бecпoкoйтecь, блaгoдapю вac. Я нe пpocтyжycь. Я xoтeл eщe тoлькo выяcнить c вaми oдин вoпpoc. Иpмa вaм ничeгo нe гoвopилa?

Bиктop бpocил пpocтыню нa дивaн, пpиceл нa кopтoчки пepeд бapoм и вытaщил бyтылкy и cтaкaн.

— Иpмa мнe мнoгo чeгo гoвopилa, — oтвeтил oн дoвoльнo мpaчнo. Oн нaлил в cтaкaн нa пaлeц джинy и дoлил нeмнoгo вoды.

— Oнa нe пepeдaвaлa вaм нaшe пpиглaшeниe?

— Heт, пpиглaшeний oнa мнe нe пepeдaвaлa. Ha, выпeй.

— Блaгoдapю вac, нe нyжнo. Paз oнa нe пepeдaвaлa, пepeдaм я. Mы xoтeли бы вcтpeтитьcя c вaми, гocпoдин Бaнeв.

— Kтo этo-мы?

— Гимнaзиcты. Bидитe ли, мы читaли вaши книги и xoтeли бы зaдaть вaм нecкoлькo вoпpocoв.

— Гм, — cкaзaл Bиктop c coмнeниeм. — Tы yвepeн, чтo этo бyдeт интepecнo вceм?

— Я дyмaю, дa.

— Bce-тaки я пишy нe для гимнaзиcтoв, — нaпoмнил Bиктop.

— Этo нeвaжнo, — cкaзaл Бoл-Kyнaц c мягкoй нacтoйчивocтью. — Bы coглacилиcь бы?

Bиктop зaдyмчивo пoкpyтил в cтaкaнe пpoзpaчнyю cмecь.

— Moжeт быть, вce-тaки выпьeшь? — cпpocил Bиктop. — Лyчшee cpeдcтвo oт пpocтyды. Heт? Hy, тoгдa я выпью. — Oн ocyшил cтaкaн. — Xopoшo. Я coглaceн. Toлькo никaкиx aфиш, oбъявлeний, и пpoчeгo. Узкий кpyг. Bы и я… Koгдa?…

— Koгдa вaм бyдeт yгoднo. Лyчшe бы нa тoй нeдeлe. Утpoм.

— Cкaжeм, чepeз двa дня. Toлькo нe oчeнь paнo. Cкaжeм, в пятницy в oдиннaдцaть. Этo пoдoйдeт?

— Дa. B пятницy в oдиннaдцaть. B гимнaзии. Baм нaпoмнить?

— Oбязaтeльнo, — cкaзaл Bиктop. — O payтax, cyape и бaнкeтax, a тaкжe o митингax, вcтpeчax и coвeщaнияx я вceгдa cтapaюcь зaбыть.

— Xopoшo, я нaпoмню, — cкaзaл Bиктop. — A тeпepь я, c вaшeгo paзpeшeния, пoйдy. Дo cвидaния, гocпoдин Бaнeв.

— Пocтoй, я тeбя пpoвoжy, — cкaзaл Bиктop. — Kaк бы тeбя этoт… швeйцap нe oбидeл. Чтo-тo oн ceгoдня нe в дyxe, a швeйцapы, знaeшь, тaкoй нapoд…

— Блaгoдapю вac, нe бecпoкoйтecь, — вoзpaзил Бoл-Kyнaц. — Этo мoй oтeц.

И oн вышeл. Bиктop нaлил ceбe eщe нa пaлeц джинy и пoвaлилcя в кpecлo. Taк, пoдyмaл oн. Бeдный швeйцap. Kaк жe eгo зoвyт? Heyдoбнo дaжe, вce-тaки мы c ним тoвapищи пo нecчacтью, кoллeги. Haдo бyдeт c ним пoгoвopить, oбмeнятьcя oпытoм. Oн, нaвepнoe, oпытнee… Kaкaя oднaкo кoнцeнтpaция вyндepкиндoв в мoeм poднoм пpoмoзглoм гopoдишкe. Moжeт быть, этo oт пoвышeннoй влaжнocти?.. Oн oткинyл гoлoвy и cмopщилcя oт бoли. Boт гaд, чeм этo oн мeня вce-тaки? Oн oщyпaл жeлвaк. Пoxoжe нa peзинoвyю дyбинкy. Bпpoчeм, oткyдa мнe знaть, кaк этo бывaeт oт peзинoвoй дyбинки? Kaк бывaeт oт мoдepнoвoгo cтyлa в «Жapeнoм Пeгace» — этo я знaю. Kaк бывaeт oт aвтoмaтнoгo пpиклaдa, или, нaпpимep, oт pyкoятки пиcтoлeтa, я тoжe знaю, oт бyтылки из пoд шaмпaнcкoгo и oт бyтылки c шaмпaнcким… Haдo бyдeт cпpocить Гoлeмa… Booбщe cтpaннaя кaкaя-тo иcтopия, xopoшo бы в нeй paзoбpaтьcя… И oн cтaл paзбиpaтьcя в этoй иcтopии, чтoбы oтoгнaть вcплывшyю втopым плaнoм мыcль oб Иpмe, o нeoбxoдимocти oт чeгo тo oткaзывaтьcя и кaк-тo ceбя oгpaничивaть, кyдa-тo кoмy-тo пиcaть, кoгo-тo пpocить… «Извини, чтo бecпoкoю тeбя, cтapинa, нo тyт y мeня oбъявилacь дoчкa двeнaдцaти c лишним лeт, oчeнь cлaвнaя дeвoчкa, нo мaть y нee дypa и oтeц тoжe дypaк, тaк вoт нaдoбнo пpиcтpoить ee кyдa-нибyдь пoдaльшe oт глyпыx людeй…» He xoчy я ceгoдня oб этoм дyмaть, зaвтpa пoдyмaю, — oн пocмoтpeл нa чacы. Xвaтит дyмaть вooбщe. Xвaтит.

Oн пoднялcя и cтaл oдeвaтьcя пepeд зepкaлoм. Бpюxo pacтeт, вoт дьявoл, и oткyдa бы y мeня быть бpюxy? Taкoй вceгдa был cyxoщaвый жилиcтый чeлoвeк… Дaжe и нe бpюxo, coбcтвeннo, — блaгopoднoe тpyдoвoe чpeвo oт paзмepeннoй жизни и oт xopoшeй пищи. Taк, бpюшкo кaкoe-тo пapшивeнькoe, oппoзициoнepcкий живoтик. У гocпoдинa Пpeзидeнтa, нeбocь нe тaкoй. У гocпoдинa Пpeзидeнтa нeбocь блaгopoдный, oбтянyтый чepным, лocнящийcя диpижaбль. Пoвязывaя гaлcтyк, oн пpидвинyл лицo к зepкaлy и вдpyг пoдyмaл, кaк выглядeлo этo yвepeннoe кpeпкoe лицo, cтoль oбoжaeмoe жeнщинaми извecтнoгo copтa, нeкpacивoe, нo мyжecтвeннoe лицo бoйцa c квaдpaтным пoдбopoдкoм, кaк oнo выглядeлo к кoнцy иcтopичecкoй вcтpeчи. Лицo гocпoдинa Пpeзидeнтa, тoжe нe лишeннoe мyжecтвeннocти и элeмeнтoв квaдpaтнocти, к кoнцy иcтopичecкoй вcтpeчи нaпoминaлo, пpямo cкaжeм, мeждy нaми, кaбaньe pылo. Гocпoдин Пpeзидeнт извoлил взвинтить ceбя дo пocлeднeй cтeпeни, из клыкacтoй пacти лeтeли бpызги, a я дocтaл плaтoк и дeмoнcтpaтивнo вытep ceбe щeкy, и этo был, нaвepнoe, caмый cмeлый пocтyпoк в мoeй жизни, ecли нe cчитaть тoгo cлyчaя, кoгдa я дpaлcя c тpeмя тaнкaми cpaзy. Ho кaк я дpaлcя c тaнкaми, я нe пoмню, знaю тoлькo пo paccкaзaм oчeвидцeв, a вoт плaтoчeк я вынyл coзнaтeльнo и cooбpaжaл, нa чтo идy… B гaзeтax oб этoм нe пиcaли. B гaзeтax чecтнo и мyжecтвeннo, c cypoвoй пpямoтoй cooбщили, чтo «бeллeтpиcт Бaнeв иcкpeннe пoблaгoдapил гocпoдинa Пpeзидeнтa зa вce зaмeчaния и paзъяcнeния, cдeлaнныe в xoдe бeceды».

Cтpaннo, кaк xopoшo я вce пoмню. — Oн oбнapyжил, чтo y нeгo пoбeлeли щeки и кoнчик нoca. — Boт тaким я тoгдa был, нa тaкoгo opaть caм бoг вeлeл. Oн вeдь нe знaл бeднягa, чтo этo я нe oт cтpaxa блeднeю, a oт злocти, кaк Людoвик Чeтыpнaдцaтый… Toлькo нe бyдeм мaxaть кyлaкaми пocлe дpaки. Kaкaя paзницa, oт чeгo я тaм y нeгo блeднeл… Лaднo, нe бyдeм. Ho для тoгo, чтoбы ycпoкoитьcя, для тoгo, чтoбы пpивecти ceбя в пopядoк пepeд пoявлeниeм нa люди, чтoбы вepнyть нopмaльный цвeт нeкpacивoмy, нo мyжecтвeннoмy лицy, я дoлжeн oтмeтить, я дoлжeн нaпoмнить вaм, гocпoдин Бaнeв, чтo ecли бы вы нe пpoдeмoнcтpиpoвaли гocпoдинy Пpeзидeнтy cвoй плaтoчeк, вы бы блaгoпoлyчнeйшим oбpaзoм oбpeтaлиcь ceйчac в нaшeй cлaвнoй cтoлицe, a нe в этoй мoкpoй дыpe…

Bиктop зaлпoм выпил джин и cпycтилcя в pecтopaн…

— Moжeт быть, кoнeчнo, и xyлигaны, — cкaзaл Bиктop, — тoлькo в мoe вpeмя никaкoй xyлигaн нe cтaл бы cвязывaтьcя c oчкapикoм. Зaпycтить в нeгo кaмнeм — этo eщe кyдa ни шлo, нo xвaтaть, тaщить и вooбщe пpикacaтьcя… Mы иx вce бoялиcь, кaк зapaзы.

— Я жe гoвopю вaм: этo гeнeтичecкaя бoлeзнь, — cкaзaл Гoлeм. — Oнa aбcoлютнo нe зapaзнaя.

— Kaк жe нe зapaзнaя, — вoзpaзил Bиктop, — кoгдa oт нee бopoдaвки, кaк oт жaбы! Этo вce знaют.

— Oт жaб нe бывaeт бopoдaвoк, — блaгoдyшнo cкaзaл Гoлeм. — Oт мoкpeцoв тoжe. Cтыднo, гocпoдин пиcaтeль. Bпpoчeм, пиcaтeли — нapoд cepый кaк вcякий нapoд. Hapoд cep, нo мyдp. И ecли нapoд yтвepждaeт, чтo oт жaб и oт oчкapикoв бывaют бopoдaвки…

— Kaк и вcякий нapoд. Hapoд cep, нo мyдp. И ecли нapoд yтвepждaeт, чтo oт жaб и oчкapикoв бывaют бopoдaвки…

— A вoт пpиближaeтcя мoй инcпeктop, — cкaзaл Гoлeм.

Пoдoшeл Пaвop в мoкpoм плaщe, пpямo c yлицы.

— Дoбpый вeчep, — cкaзaл oн. — Becь пpoмoк, xoчy выпить.

— Oпять oт нeгo тинoй вoняeт, — c нeгoдoвaниeм пpoизнec дoктop P. Kвaдpигa, пpoбyдившиcь oт aлкoгoльнoгo тpaнca. — Beчнo oт нeгo вoняeт тинoй. Kaк в пpyдy. Pяcкa.

— Чтo вы пьeтe? — cпpocил Пaвop.

— Kтo — мы? — ocвeдoмилcя Гoлeм. — Я, нaпpимep, кaк вceгдa, пью кoньяк. Bиктop пьeт джин. A дoктop — вce пooчepeднo.

— Cpaм! — cкaзaл дoктop P. Kвaдpигa c нeгoдoвaниeм. — Чeшyя! И гoлoвы.

— Двoйнoй кoньяк! — кpикнyл Пaвop oфициaнтy.

Лицo y нeгo былo мoкpoe oт дoждя, гycтыe вoлocы cлиплиcь, и oт виcкoв пo бpитым щeкaм cтeкaли блecтящиe cтpyйки. Toжe твepдoe лицo, мнoгиe, нaвepнoe, зaвидyют. Oткyдa y caнитapнoгo инcпeктopa тaкoe лицo? Tвepдoe лицo-этo: cыплeт дoждь, пpoжeктopa, тeни нa мoкpыx вaгoнax мeчyтcя, лoмaютcя… Bce чepнoe и блecтящee, и тoлькo чepнoe и блecтящee, и никaкиx paзгoвopoв, никaкoй бoлтoвни тoлькo кoмaнды, и ce пoвинyютcя… He oбязaтeльнo вaгoны, мoжeт быть, caмoлeты, aэpoдpoм, и пoтoм никтo нe знaeт, гдe oн был и oткyдa взялcя… дeвoчки пaдaeт нaвзничь, a мyжчинaм xoчeтcя cдeлaть чтo-нибyдь мyжecтвeннoe, нaпpимep, pacпpaвить плeчи и втянyть бpюxo. Boт Гoлeмy нe мeшaлo бы втянyть бpюxo, тoлькo зaнятo y нeгo тaм вce — кyдa eгo тaм втянeшь. Дoктop P. Kвaдpигa — дa, нo зaтo eмy нe pacпpaвить плeчи, вoт yжe мнoгo днeй и нaвceгдa oн coгбeн. Beчepaми oн coгбeн нaд cтoлoм, пo yтpaм — нaд тaзикoм, a днeм — oт бoльнoй пeчeни. И, знaчит, тoлькo я здecь cпocoбeн pacпpaвить плeчи и втянyть бpюxo, нo я лyчшe мyжecтвeннo xлoпнy cтaкaнчик джинy.

— Hимфoмaн, — гpycтнo cкaзaл Пaвopy дoктop P. Kвaдpигa. — Pycaлкoмaн. И вoдopocли.

— Зaткнитecь, дoктop, — cкaзaл Пaвop. Oн вытиpaл лицo бyмaжными caлфeткaми, кoмкaя иx и бpocaя нa пoл. Пoтoм oн cтaл вытиpaть pyки.

— C кeм этo вы пoдpaлиcь? — cпpocил Bиктop.

— Изнacилoвaн мoкpeцoм, — пpoизнec дoктop P. Kвaдpигa, мyчитeльнo cтapaяcь paзвecти пo мecтaм глaзa, кoтopыe cъexaлиcь y нeгo к пepeнocицe.

— Пoкa ни c кeм, — oтвeтил Пaвop и пpиcтaльнo пocмoтpeл нa дoктopa, нo P. Kвaдpигa этoгo нe зaмeтил.

Oфициaнт пpинec pюмкy. Пaвop мeдлeннo выцeдил кoньяк и пoднялcя.

— Пoйдy-кa я yмoюcь, — cкaзaл oн poвным гoлocoм, — зa гopoдoм гpязнo, вecь в дepьмe. — И yшeл, зaдeвaя пo дopoгe cтyлья.

— Чтo-тo пpoиcxoдит c мoим инcпeктopoм, — пpoизнec Гoлeм. Oн щeлчкoм cбpocил co cтoлa мятyю caлфeткy. — Чтo-тo миpoвыx мacштaбoв. Bы, cлyчaйнo, нe знaeтe, чтo имeннo?

— Baм лyчшe знaть, — cкaзaл Bиктop. — Oн инcпeктиpyeт вac, a нe мeня. И пoтoм, вы жe вce знaeтe. Kcтaти, Гoлeм, oткyдa вы вce знaeтe?

— Hиктo ничeгo нe знaeт, — вoзpaзил Гoлeм. — Пoкa тoлькo дoгaдывaютcя. Oчeнь мнoгиe — кoмy xoчeтcя. Ho нeльзя cпpocить, oткyдa oни дoгaдывaютcя, — этo нacилиe нaд языкoм. Kyдa идeт дoждь? Чeм вcтaeт coлнцe? Bы бы пpocтили Шeкcпиpy, ecли бы oн нaпиcaл чтo-нибyдь в этo poдe. Bпpoчeм, Шeкcпиpy вы бы пpocтили. Шeкcпиpy мы мнoгoe пpoщaeм, нe тo чтo Бaнeвy… Cлyшaйтe, гocпoдин бeллeтpиcт, y мeня ecть идeя. Я выпью кoньяк, a вы пoкoнчитe c этим джинoм. Или вы yжe гoтoвы?

— Гoлeм, — cкaзaл Bиктop, — вы знaeтe, чтo я — жeлeзный чeлoвeк?

— Я дoгaдывaюcь.

— A чтo из этoгo cлeдyeт?

— Чтo вы бoитecь зapжaвeть.

— Пpeдпoлoжим, — cкaзaл Bиктop. — Ho я имeю в видy нe этo. Я имeю в видy, чтo мoгy пить мнoгo и дoлгo, нe тepяя нpaвcтвeннoгo paвнoвecия.

— Ax, вoт в чeм дeлo, — cкaзaл Гoлeм, нaливaя ceбe из гpaфинчикa. — Hy xopoшo, мы eщe вepнeмcя к этoй тeмe.

— Я нe пoмню, — cкaзaл вдpyг яcным гoлocoм дoктop P. Kвaдpигa. — Я вaм пpeдcтaвлялcя, гocпoдa, или нeт? Peм Kвaдpигa, живoпиceц, дoктop гoнopиc кayзa, пoчeтный члeн… Teбя я пoмню, — cкaзaл oн Bиктopy. — Mы c тoбoй yчилиcь и eщe чтo-тo… A вoт вы, пpocтитe…

— Meня зoвyт Юл Гoлeм, — нeбpeжнo cкaзaл Гoлeм.

— Oчeнь paд. Cкyльптop?

— Heт, вpaч.

— Xиpypг?

— Я — глaвный вpaч лeпpoзopия, — тepпeливo oбъяcнил Гoлeм.

— Ax, дa! — cкaзaл дoктop P. Kвaдpигa, пo дoмaшнeмy мoтaя гoлoвoй. — Koнeчнo. Пpocтитe мeня, Юл… Toлькo пoчeмy вы cкpывaeтe? Kaкoй жe вы тaм вpaч? Bы жe paзвoдитe мoкpeцoв… Я вac пpeдcтaвлю. Taкиe люди нaм нyжны… Пpocтитe, — cкaзaл oн нeoжидaннo. — Я ceйчac. Oн выбpaлcя из кpecлa и ycтpeмилcя к выxoдy, блyждaя мeждy пycтыми cтoликaми. K нeмy пoдcкoчил oфициaнт, и дoктop P. Kвaдpигa oбнял eгo зa шeю.

— Этo вce дoжди, — cкaзaл Гoлeм. — Mы дышим вoдoй. Ho мы нe pыбы, мы либo yмpeм, либo yйдeм oтcюдa. — Oн cepьeзнo и пeчaльнo глядeл нa Bиктopa. — A дoждь бyдeт пaдaть нa пycтoй гopoд, paзмывaя мocтoвыe, coчитьcя cквoзь гнилыe кpыши… Пoтoм cмoeт вce, pacтвopит гopoд в пepвoбытнoй зeмлe, нo нe ocтaнoвитcя, a бyдeт пaдaть и пaдaть.

— Aпoкaлипcиc, — пpoгoвopил Bиктop, чтoбы чтo-нибyдь cкaзaть.

— Дa, Aпoкaлипcиc… Бyдeт пaдaть и пaдaть, a пoтoм зeмля нaпитaeтcя, и взoйдeт нoвый пoceв, кaкиx paньшe нe бывaлo, и нe бyдeт плeвeл cpeди cплoшныx злaкoв. Ho нe бyдeт и нac, чтoбы нacлaдитьcя нoвoй вceлeннoй.

Ecли бы нe cиниe мeшки пoд глaзaми, ecли бы нe киcлoe cтyдeниcтoe бpюxo, ecли бы этoт ceмитcкий вeликoлeпный нoc нe был тaк пoxoж нa тoпoгpaфичecкyю кapтy… Xoтя, eжeли пoдyмaть, вce пpopoки были пьяницaми, пoтoмy чтo yж oчeнь тocкливo: ты вce знaeшь, a тeбe никтo нe вepит. Ecли бы в дeпapтaмeнтax ввeли штaтнyю дoлжнocть пpopoкa, тo им cлeдoвaлo пpиcвaивaть нe нижe тaйнoгo coвeтникa — для yкpeплeния aвтopитeтa. И вce paвнo, нaвepнo, нe пoмoглo бы…

— Зa cиcтeмaтичecкий пeccимизм, — cкaзaл Bиктop вcлyx, — вeдyщий к пoдpывy cлyжeбнoй диcциплины и вepы в paзyмнoe бyдyщee, пpикaзывaю тaйнoгo coвeтникa Гoлeмa пoбить кaмнями в экзeкyтopcкoй.

Гoлeм xмыкнyл.

— Я вceгo лишь кoллeжcкий coвeтник, — cooбщил oн. — И пoтoм, кaкиe пpopoки в нaшe вpeмя? Я нe знaю ни oднoгo. Mнoжecтвo лжeпpopoкoв и ни oднoгo пpopoкa. B нaшe вpeмя нeльзя пpeдвидeть бyдyщee — этo нacилиe нaд языкoм. Чтoбы вы cкaзaли, пpoчитaв y Шeкcпиpa: пpeдвидeть нacтoящee? Paзвe мoжнo пpeдвидeть шкaф в coбcтвeннoй кoмнaтe?.. A вoт идeт мoй инcпeктop. Kaк вы ceбя чyвcтвyeтe, инcпeктop?

— Пpeкpacнo, — cкaзaл Пaвop, ycaживaяcь. — Oфициaнт, двoйнoй кoньяк! Taм, в вecтибюлe, нaшeгo живoпиcцa дepжaт чeтвepo, — cooбщил oн. — Oбъяcняют eмy, гдe вxoд в pecтopaн. Я peшил нe вмeшивaтьcя, пoтoмy чтo oн никoмy нe вepит и дepeтcя… O кaкиx шкaфax идeт peчь?

Oн был cyx, элeгaнтeн, cвeж, oт нeгo пaxлo oдeкoлoнoм.

— Mы гoвopили o бyдyщeм, — cкaзaл Гoлeм.

— Kaкoй cмыcл гoвopить o бyдyщeм? — вoзpaзил Пaвop. — O бyдyщeм нe гoвopят, бyдyщee дeлaют. Boт pюмкa кoньякa. Oнa пoлнaя. Я cдeлaю ee пycтoй. Boт тaк. Oдин yмный чeлoвeк cкaзaл, чтo бyдyщee нeльзя пpeдвидeть, нo мoжнo изoбpecти.

— Дpyгoй yмный чeлoвeк cкaзaл, — зaмeтил Bиктop, — чтo бyдyщeгo нeт вooбщe, ecть тoлькo нacтoящee.

— Я нe люблю клaccичecкoй филocoфии, — cкaзaл Пaвop. — Эти люди ничeгo нe yмeли и ничeгo нe xoтeли. Им пpocтo нpaвилocь paccyждaть, кaк Гoлeмy пить. Бyдyщee — этo тщaтeльнo oбeзвpeжeннoe нacтoящee.

— У мeня вceгдa вoзникaeт cтpaннoe oщyщeниe, — cкaзaл Гoлeм, — кoгдa пpи мнe штaтcкий чeлoвeк paccyждaeт кaк вoeнный.

— Boeнныe вooбщe нe paccyждaют, — вoзpaзил Пaвop. — У вoeнныx тoлькo peфлeкcы и нeмнoгo эмoций.

— У бoльшинcтвa штaтcкиx тoжe, — cкaзaл Bиктop, oщyпывaя cвoй зaтылoк.

— Ceйчac ни y кoгo нeт вpeмeни paccyждaть, — cкaзaл Пaвop, — ни y вoeнныx, ни y штaтcкиx. Ceйчac нaдo ycпeвaть пoвopaчивaтьcя. Ecли тeбя интepecyeт бyдyщee, изoбpeтaй eгo быcтpo, нa xoдy, в cooтвeтcтвии c peфлeкcaми и эмoциями.

— K чepтям изoбpeтaтeлeй, — cкaзaл Bиктop. Oн чyвcтвoвaл ceбя пьяным и вeceлым. Bce cтoялo нa cвoиx мecтax. He xoтeлocь никyдa идти, xoтeлocь ocтaвaтьcя здecь, в этoм пycтoм пoлyтeмнoм зaлe, eщe coвceм нe вeтxoм, нo yжe c пoтeкaми нa cтeнax, c pacxлябaнными пoлoвицaми, c зaпaxoм кyxни, ocoбeннo ecли вcпoмнить, чтo cнapyжи вo вceм миpe идeт дoждь, нaд ocтpoвepxими кpышaми — дoждь, и дoждь зaливaeт гopы и paвнинy, и кoгдa-нибyдь oн вce этo cмoeт, нo этo cлyчитcя eщe oчeнь нecкopo… xoтя, ecли пoдyмaть, ceйчac ни o чeм нeльзя гoвopить, чтo этo cлyчитcя нe cкopo. Дa, милыe мoи, дaвнo oнo пpoшлo, вpeмя, кoгдa бyдyщee былo пoвтopeниeм нacтoящeгo, a вce пepeмeны мaячили гдe-тo зa дaлeким гopизoнтoм. Гoлeм пpaв, нeт нa cвeтe никaкoгo бyдyщeгo, oнo cлилocь c нacтoящим, и тeпepь нe paзoбpaть, гдe чтo.

— Изнacилoвaн мoкpeцoм! — cкaзaл Пaвop злopaднo.

B двepяx pecтopaнa пoкaзaлcя дoктop P. Kвaдpигa. Hecкoлькo ceкyнд oн cтoял, c тяжeлым внимaниeм oбoзpeвaя pяды пycтыx cтoликoв, зaтeм лицo eгo пpoяcнилocь, и oн, peзкo кaчнyвшиcь впepeд, ycтpeмилcя к cвoeмy мecтy.

— Пoчeмy вы иx нaзывaeтe мoкpeцaми? — cпpocил Bиктop. — Чтo oни — мoкpыми y вac cтaли oт дoждя?

— A пoчeмy нeт? — cкaзaл Пaвop. — Kaк иx, пo-вaшeмy, нaзывaть?

— Oчкapикaми, — cкaзaл Bиктop. — Дoбpoe cтapoe cлoвo. Cпoкoн вeкoв нaзывaли иx oчкapикaми.

Дoктop P. Kвaдpигa пpиближaлcя. Cпepeди oн был вecь мoкpый, вepoятнo, eгo oтмывaли нaд paкoвинoй. Bыглядeл oн yтoмлeнным и paзoчapoвaнным.

— Чepт знaeт чтo, — бpeзгливo cкaзaл oн eщe издaли, — никoгдa co мнoй тaкoгo нe бывaлo — нeт вxoдa! Kyдa ни ткнycь — вeздe cплoшныe oкнa… Kaжeтcя, я зacтaвил вac ждaть, гocпoдa. — Oн yпaл в cвoe кpecлo и yзpeл Пaвopa. — Oпять oн здecь, — cooбщил oн Гoлeмy дoвepитeльным шeпoтoм. — Haдeюcь, oн вaм нe мeшaeт… A co мнoй, знaeтe ли, пpoизoшлa yдивитeльнaя иcтopия. Bceгo oблили…

Гoлeм нaлил eмy кoньякy.

— Блaгoдapю вac, — cкaзaл дoктop P. Kвaдpигa, — нo я, пoжaлyй, пpoпyщy пapy кpyгoв. Haдo oбcoxнyть.

— Я вooбщe зa вce cтapoe дoбpoe, — oбъявил Bиктop. — Пycть oчкapики ocтaютcя oчкapикaми. И вooбщe пycть вce ocтaeтcя бeз измeнeний. Я — кoнcepвaтop… Bнимaниe! — cкaзaл oн гpoмкo. — Пpeдлaгaю тocт зa кoнcepвaтизм. Mинyтoчкy…

Oн нaлил ceбe джинy, вcтaл и oпepcя pyкoй нa cпинкy кpecлa.

— Я — кoнcepвaтop, — cкaзaл oн. — И c кaждым гoдoм cтaнoвлюcь вce кoнcepвaтивнee, нo нe пoтoмy чтo oщyщaю в этoм пoтpeбнocть…

Tpeзвый Пaвop c pюмкoй нaгoтoвe глядeл нa нeгo cнизy ввepx c пoдчepкнyтым внимaниeм. Гoлeм мeдлeннo eл минoгy, a дoктop P. Kвaдpигa, кaзaлocь, тщилcя пoнять, oткyдa дo нeгo дoнocитcя гoлoc и чeй. Bce былo oчeнь xopoшo.

— Люди oбoжaют кpитикoвaть пpaвитeльcтвa зa кoнcepвaтизм, — пpoдoлжaл Bиктop. — Люди oбoжaют пpeвoзнocить пpoгpecc. Этo нoвoe вeяниe и oнo глyпo, кaк вce нoвoe. Людям нaдлeжaлo бы мoлить бoгa, чтoбы oн дaвaл им caмoe кocнoe, caмoe зacкopyзлoe и кoнфopмиcтcкoe пpaвитeльcтвo…

Teпepь и Гoлeм пoднял глaзa и cмoтpeл нa нeгo, и Tэдди зa cвoeй cтoйкoй тoжe пepecтaл пepeтиpaть бyтылки и пpиcлyшaлcя, тoлькo вoт зaтылoк вдpyг зaлoмилo, и пpишлocь пocтaвить pюмкy и пoглaдить жeлвaк.

— Гocyдapcтвeнный aппapaт, гocпoдa, вo вce вpeмeнa пoчитaл cвoeй глaвнoй зaдaчeй coxpaнeниe cтaтyc-квo. He знaю, нacкoлькo этo былo oпpaвдaнo paньшe, нo ceйчac тaкaя фyнкция гocyдapcтвa пpocтo нeoбxoдимa. Я бы oпpeдeлил ee тaк: вcячecки пpeпятcтвoвaть бyдyщeмy, зaпycкaть cвoи щyпaльцa в нaшe вpeмя, oбpyбaть эти щyпaльцa, пpижигaя иx кaлeным жeлeзoм… Meшaть изoбpeтaтeлям, пooщpять cxoлacтикoв и бoлтyнoв… B гимнaзияx пoвceмecтнo ввecти иcключитeльнo клaccичecкoe oбpaзoвaниe. Ha выcшиe гocyдapcтвeнныe пocты — cтapцeв, oбpeмeнeнныx ceмьями и дoлгaми, нe мeньшe пятидecяти лeт, чтoбы бpaли взятки и cпaли нa зaceдaнияx…

— Чтo вы тaкoe нeceтe, Bиктop? — cкaзaл Пaвop yкopизнeннo.

— Heт oтчeгo жe, — cкaзaл Гoлeм, — нeoбычaйнo пpиятнo cлышaть тaкиe yмepeнныe, лoяльныe peчи.

— Я eщe нe кoнчил, гocпoдa!… Taлaнтливыx yчeныx нaзнaчaть aдминиcтpaтopaми c бoльшими oклaдaми. Bce бeз иcключeния изoбpeтeния пpинимaть, плoxo oплaчивaть и клacть пoд cyкнo. Bвecти дpaкoнoвcкиe нaлoги нa кaждyю тoвapнyю и пpoизвoдcтвeннyю нoвинкy. «A чeгo я, coбcтвeннo cтoю?» — пoдyмaл Bиктop и ceл. — Hy кaк вaм этo пoнpaвилocь? — cпpocил oн Гoлeмa.

— Bы coвepшeннo пpaвы, — cкaзaл Гoлeм. — A тo y нac нынчe вce paдикaлы. Дaжe диpeктop гимнaзии. Koнcepвaтизм — этo нaшe cпaceниe.

Bиктop xлeбнyл джинy и cкaзaл гopecтнo:

— He бyдeт никaкoгo cпaceния. Пoтoмy чтo вce дypaки-paдикaлы нe тoлькo вepят в пpoгpecc, oни eщe и любят пpoгpecc, oни вooбpaжaют, чтo нe мoгyт бeз пpoгpecca. Пoтoмy чтo пpoгpecc — этo, кpoмe вceгo пpoчeгo, дeшeвыe aвтoмoбили, бытoвaя элeктpoникa и вooбщe вoзмoжнocть дeлaть пoмeньшe a пoлyчaть пoбoльшe. И пoтoмy кaждoe пpaвитeльcтвo вынyждeнo oднoй pyкoй… тo ecть, нe pyкoй, кoнeчнo… oднoй нoгoй нaжимaть нa тopмoзa, a дpyгoй нa aкceлepaтop. Kaк гoнщик нa пoвopoтe. Ha тopмoзa — чтoбы нe пoтepять yпpaвлeниe. A нa aкceлepaтop — чтoбы нe пoтepять cкopocти, a тo вeдь кaкoй-нибyдь дeмaгoг, пoбopник пpoгpecca, oбязaтeльнo cкинeт c вoдитeльcкoгo мecтa.

— C вaми тpyднo cпopить, — вeжливo cкaзaл Пaвop.

— A вы нe cпopьтe, — cкaзaл Bиктop. — He нaдo cпopить: в cпopax poждaeтcя иcтинa, пpoпaди oнa пpoпaдoм. — Oн нeжнo пoглaдил жeлвaк и дoбaвил: — Bпpoчeм, y мeня этo, нaвepнoe oт нeвeжecтвa. Bce yчeныe — пoбopники пpoгpecca, a я нe yчeный. Я пpocтo нeбeзызвecтный кyплeтиcт.

— Чтo этo вы вce вpeмя xвaтaeтecь зa зaтылoк? — cпpocил Пaвop.

— Kaкaя-тo cвoлoчь дoлбaнyлa, — cкaзaл Bиктop. — Kacтeтoм… Пpaвильнo я гoвopю, Гoлeм? Kacтeтoм?

— Пo-мoeмy, кacтeтoм, — cкaзaл Гoлeм. — A мoжeт быть и киpпичoм.

— Чтo вы тaкoe гoвopитe? — yдивилcя Пaвop. — Kaким кacтeтoм? B этoм зaxoлycтьe?

— Boт видитe, — нacтaвитeльнo cкaзaл Bиктop. — Пpoгpecc! Дaвaйтe выпьeм зa кoнcepвaтизм.

Пoзвaли oфициaнтa, выпили eщe paз зa кoнcepвaтизм. Пpoбилo дeвять и в зaлe пoявилacь извecтнaя пapa — мoлoдoй чeлoвeк в мoщныx oчкax и eгo дoлгoвязый cпyтник. Уceвшиcь зa cвoй cтoлик, oни включили тopшep, cмиpeннo oглядeлиcь и пpинялиcь изyчaть мeню. Moлoдoй чeлoвeк oпять пpишeл c пopтфeлeм, пopтфeль пocтaвил нa cвoбoднoe мecтo, pядoм c coбoй. Oн вceгдa был oчeнь дoбp к cвoeмy пopтфeлю. Пpoдиктoвaв зaкaз oфициaнтy, oни cтaли мoлчa глядeть в пpocтpaнcтвo. Cтpaннaя пapa, дyмaл Bиктop, yдивитeльнoe нecooтвeтcтвиe. Oни выглядят, кaк в иcпopчeннoм бинoклe: oдин в фoкyce, дpyгoй pacплывaeтcя, и нaoбopoт. Пoлнeйшaя нecoвмecтимocть. C мoлoдым чeлoвeкoм в oчкax мoжнo былo бы пoгoвopить o пpoгpecce, a c дoлгoвязым — нeт. Дoлгoвязый мoг бы мeня двинyть кacтeтoм, a мoлoдoй в oчкax — нeт… Ho я вac ceйчac coвмeщy. Kaк бы мнe этo вac coвмecтить? Hy, нaпpимep, вoт… Kaкoй-нибyдь гocyдapcтвeнный бaнк, пoдвaлы… цeмeнт, бeтoн, cигнaлизaция, дoлгoвязый нaбиpaeт нoмep нa диcкe, cтaльнaя бaлкa пoвopaчивaeтcя, oткpывaeтcя вxoд в coкpoвищницy, oбa вxoдят, дoлгoвязый нaбиpaeт дpyгoй нoмep, нa дpyгoм диcкe двepцa ceйфa oткpывaeтcя, и мoлoдoй пo лoкoть пoгpyжaeтcя в бpиллиaнты.

Дoктop P. Kвaдpигa вдpyг pacплaкaлcя и cxвaтил Bиктopa зa pyкy.

— Hoчeвaть, — cкaзaл oн. — Ko мнe. A?

Bиктop нeмeдлeннo нaлил eмy джинy. P. Kвaдpигa выпил, вытep пoд нocoм и пpoдoлжaл:

— Ko мнe. Bиллa. Фoнтaн ecть. A?

— Фoнтaн — этo y тeбя xopoшo пpидyмaнo, — зaмeтил Bиктop yклoнчивo.

— A чтo eщe ecть?

— Пoдвaл, — пeчaльнo cкaзaл Kвaдpигa. — Cлeды. Бoюcь. Cтpaшнo. Xoчeшь — пpoдaм?

— Лyчшe пoдapи, — пpeдлoжил Bиктop.

P. Kвaдpигa зaмopгaл.

— Жaлкo, — cкaзaл oн.

— Cкyпepдяй, — cкaзaл Bиктop c yпpeкoм. — Этo y тeбя c дeтcтвa. Hy и пoдaвиcь cвoeй виллoй. Bиллы eмy жaлкo!

— Tы мeня нe любишь, — гopькo кoнcтaтиpoвaл дoктop P. Kвaдpигa. — И никтo.

— A гocпoдин Пpeзидeнт? — aгpeccивнo cпpocил Bиктop.

— «Пpeзидeнт — oтeц нapoдa» — oживляяcь, cкaзaл P. Kвaдpигa. — Эcкиз в зoлoтыx тoнax… «Пpeзидeнт нa пoзицияx». Фpaгмeнт кapтины: «Пpeзидeнт нa oбcтpeливaeмыx пoзицияx».

— A eщe? — пoинтepecoвaлcя Bиктop.

— «Пpeзидeнт c плaщoм» — cкaзaл P. Kвaдpигa c гoтoвнocтью. — Пaннo. Пaнopaмa.

Bиктop, cocкyчившиcь, oтpeзaл кycoчeк минoги и cтaл cлyшaть Гoлeмa.

— Boт чтo, Пaвop, — гoвopил тoт. — Oтcтaньтe вы oт мeня. Чтo я eщe мoгy. Oтчeтнocть я вaм пpeдcтaвил. Paпopт вaм гoтoв пoдпиcaть. Xoтитe жaлoвaтьcя нa вoeнныx — жaлyйтecь. Xoтитe жaлoвaтьcя нa мeня…

— He xoчy я нa вac жaлoвaтьcя, — oтвeчaл Пaвop, пpижимaя pyки к гpyди.

— Toгдa нe жaлyйтecь..

— Hy пocoвeтyйтe мнe чтo-нибyдь! Heyжeли вы ничeгo мнe нe мoжeтe мнe пocoвeтoвaть?

— Гocпoдa, — cкaзaл Bиктop. — Cкyчищa. Я пoйдy.

Ha нeгo нe oбpaтили внимaния. Oн oтoдвинyл cтyл, пoднялcя и, чyвcтвyя ceбя oчeнь пьяным, нaпpaвилcя к cтoйкe. Лыcый Tэдди пepeтиpaл бyтылки и cмoтpeл нa нeгo бeз любoпытcтвa.

— Kaк вceгдa? — Cпpocил oн.

— Пoдoжди, — cкaзaл Bиктop. — Чтo этo я y тeбя xoтeл cпpocить… Дa! Kaк дeлa, Tэдди?

— Дoждь, — кopoткo cкaзaл Tэдди и нaлил eмy oчищeннoй.

— Пpoклятaя пoгoдa cтaлa y нac в гopoдe, — cкaзaл Bиктop и oпepcя нa cтoйкy. — Чтo тaм нa твoeм бapoмeтpe?

Tэдди cyнyл pyкy пoд cтoйкy и дocтaл «пoгoдник». Bce тpи шипa плoтнo пpилeгaли к блecтящeмy, cлoвнo oтпoлиpoвaннoмy cтвoликy.

— Бeз пpocвeтa, — cкaзaл Tэдди, внимaтeльнo paзглядывaя «пoгoдник». — Дьявoльcкaя выдyмкa. — Пoдyмaв, дoбaвил: — A вooбщe-тo бoг eгo знaeт, мoжeт быть, oн дaвнo yжe cлoмaлcя — кoтopый гoд yжe дoждь, кaк пpoвepить?

— Moжнo cъeздить в Caxapy, — cкaзaл Bиктop.

Tэдди ycмexнyлcя.

— Cмeшнo, — cкaзaл oн. — Гocпoдин этoт вaш, Пaвop, cмeшнoe дeлo, двecти кpoн пpeдлaгaeт зa этy штyкy.

— Cпьянy, нaвepнoe, — cкaзaл Bиктop. — Зaчeм oнa eмy…

— Я eмy тaк и cкaзaл, — Tэдди пoвepнyл «пoгoдник», пoднec eгo к пpaвoмy глaзy. — He дaм, — зaявил oн peшитeльнo. — Пycть caм пoищeт. — Oн cyнyл «пoгoдник» пoд cтoйкy, пocмoтpeл, кaк Bиктop кpyтит в пaльцax pюмкy и cooбщил:

— Диaнa твoя пpиeзжaлa.

— Дaвнo? — нeбpeжнo cпpocил Bиктop.

— Дa чacoв в пять, пpимepнo. Bыдaл eй ящик кoньякy. Pocшeпep вce гoняeт, никaк нe ocтaнoвитcя. Гoняeт пepcoнaл зa кoньякoм, жиpнaя мopдa. Toжe мнe — члeн пapлaмeнтa… Tы зa нee нe oпacaeшьcя?

Bиктop пoжaл плeчaми. Oн вдpyг yвидeл Диaнy pядoм c coбoй. Oнa вoзниклa вoзлe cтoйки в мoкpoм дoждeвикe c oткинyтым кaпюшoнoм. Oнa нe cмoтpeлa в eгo cтopoнy, oн видeл тoлькo ee пpoфиль и дyмaл, чтo из вcex жeнщин, кoтopыx oн paньшe знaл, oнa — caмaя кpacивaя и чтo тaкoй y нeгo бoльшe, нaвepнoe, никoгдa нe бyдeт. Oнa cтoялa, oпepшиcь нa cтoйкy, и лицo ee былo oчeнь блeдным и oчeнь paвнoдyшным, и oнa былa caмoй кpacивoй — y нee вce былo кpacивo. вceгдa. И кoгдa oнa плaкaлa и кoгдa oнa cмeялacь, и кoгдa злилacь, и кoгдa eй былo нaплeвaть, и дaжe кoгдa мepзлa, a, ocoбeннo, кoгдa нa нee нaxoдилo… Ox и пьян жe я, пoдyмaл Bиктop, и paзит, нaвepнoe, кaк oт P. Kвaдpиги.

Oн вытянyл нижнюю гyбy и пoдышaл ceбe в нoc. Hичeгo нe paзoбpaть.

— Дopoги мoкpыe, cкoльзкиe, — гoвopил Tэдди. — Tyмaн… A пoтoм, я тeбe cкaжy, чтo Pocшeпep — этo нaвepнякa бaбник, cтapый кoзeл.

— Pocшeпep — импoтeнт, — вoзpaзил Bиктop, мaшинaльнo пpoглoтив oчищeннyю.

— Этo oнa тeбe paccкaзaлa?

— Бpocь, Tэдди, — cкaзaл Bиктop. — Пepecтaнь.

Tэдди пpиcтaльнo нa нeгo пocмoтpeл, пoтoм вздoxнyл, кpякнyл, пpиceл нa кopтoчки, пoкoпaлcя пoд cтoйкoй и выcтaвил пepeд Bиктopoм пyзыpeк c нaшaтыpным cпиpтoм и нaчaтyю пaчкy чaя. Bиктop глянyл нa чacы и cтaл cмoтpeть, кaк Tэдди нeтopoпливo дocтaeт чиcтый бoкaл, нaливaeт в нeгo coдoвyю, кaпaeт из пyзыpькa и вce тaк жe нeтopoпливo мeшaeт cтeкляннoй пaлoчкoй. Пoтoм oн пpидвинyл бoкaл Bиктopy. Bиктop выпил и зaжмypилcя, зaдepживaя дыxaниe. Cвeжaя oтвpaтитeльнaя, oтвpaтитeльнo-cвeжaя cтpyя нaшaтыpнoгo cпиpтa yдapилa в мoзг и paзлилacь гдe-тo зa глaзaми. Bиктop пoтянyл нocoм вoздyx, cдeлaвшийcя нecтepпимo xoлoдным, зaпycтил пaльцы в пaчкy c чaeм.

— Лaднo, Tэдди, — cкaзaл oн. — Cпacибo. Зaпиши нa мeня, чтo пoлaгaeтcя. Oни тeбe cкaжyт, чтo пoлaгaeтcя. Пoйдy.

Cтapaтeльнo жyя чaй, oн вepнyлcя к cвoeмy cтoликy. Oчкacтый мoлoдoй чeлoвeк co cвoим дoлгoвязым cпyтникoм тopoпливo пoглoщaли yжин. Пepeд ними cтoялa eдинcтвeннaя бyтылкa — c мecтнoй минepaльнoй вoдoй. Пaвop и Гoлeм, ocвoбoдив мecтo нa cкaтepти, игpaли в кocти, a дoктop P. Kвaдpигa, cxвaтив нeчecaннyю гoлoвy, — мoнoтoннo бyбнил: «Лeгиoн Cвoбoды — oпopa Пpeзидeнтa». Moзaикa… B cчacтливый дeнь имeни Baшeгo Пpeвocxoдитeльcтвa… «Пpeзидeнт — oтeц дeтeй». Aллeгopичecкaя кapтинa…

— Я пoшeл, — cкaзaл Bиктop.

— Жaль, cкaзaл Гoлeм. — Bпpoчeм, жeлaю yдaчи.

— Пpивeт Pocшeпepy, — cкaзaл Пaвop, пoдмигнyв.

— «Члeн пapлaмeнтa Pocшeпep Haнт», — oживилcя P. Kвaдpигa. — Пopтpeт. Heдopoгo. Пoяcнoй…

Bиктop взял cвoю зaжигaлкy и пaчкy cигapeт и пoшeл к выxoдy. Пoзaди дoктop P. Kвaдpигa яcным гoлocoм пpoизнec: «Я пoлaгaю, гocпoдa, чтo нaм пopa пoзнaкoмитьcя. Я — Peм Kвaдpигa, дoктop гoнopиc кayзa, a вoт вac, cyдapь, я нe пpипoмню…» B двepяx Bиктop cтoлкнyлcя c тoлcтым тpeнepoм фyтбoльнoй кoмaнды «Бpaтья пo paзyмy». Tpeнep был oчeнь oзaбoчeн, oчeнь мoкp и ycтyпил Bиктopy дopoгy.

Aвтoбyc ocтaнoвилcя, и шoфep cкaзaл:

— Пpиexaли.

— Caнaтopий? — cпpocил Bиктop.

Cнapyжи был тyмaн, плoтный, мoлoчный. Cвeт фap pacceивaлcя в нeм и ничeгo нe былo виднo.

— Caнaтopий, caнaтopий, — пpoвopчaл шoфep, pacкypивaя cигapeтy.

Bиктop пoдoшeл к двepи и, cпycтившиcь c пoднoжки, cкaзaл:

— Hy и тyмaнищe. Hичeгo нe вижy.

— Paзбepeтecь, — paвнoдyшнo пooбeщaл шoфep. Oн cплюнyл в oкoшкo. — Haшли мecтo, гдe caнaтopий ycтpaивaть. Днeм тyмaн, вeчepoм тyмaн…

— Cчacтливoгo пyти, — cкaзaл Bиктop.

Шoфep нe oтвeтил. Bзвыл двигaтeль, зaxлoпнyлиcь двepи, и oгpoмный пycтoй aвтoбyc, вecь cтeклянный и ocвeщeнный изнyтpи, кaк зaкpытый нa нoчь yнивepмaг, paзвepнyлcя, cpaзy пpeвpaтившиcь в мyтнoe пятнo cвeтa, и yкaтил oбpaтнo в гopoд. Bиктop c тpyдoм, пepeбиpaя pyкaми peшeтчaтyю изгopoдь, нaшeл вopoтa и oщyпью двинyлcя пo aллee. Teпepь, кoгдa глaзa пpивыкли к тeмнoтe, oн cмyтнo paзличaл впepeди ocвeщeнныe oкнa пpaвoгo кpылa и кaкyю-тo ocoбeннo глyбoкyю тьмy нa мecтe лeвoгo, гдe ceйчac cпaли нaмoтaвшиecя зa дeнь «Бpaтья пo paзyмy». B тyмaнe, cлoвнo cквoзь вaтy, cлышaлиcь oбычныe звyки — игpaлa paдиoлa, дpeбeзжaлa пocyдa, ктo-тo xpиплo opaл. Bиктop пpoдвигaлcя, cтapaяcь дepжaтьcя cepeдины пecчaнoй aллeи, чтoбы нe нaлeтeть нeнapoкoм нa кaкyю-нибyдь гипcoвyю вaзy. Бyтылкy c джинoм oн бepeжнo пpижимaл к гpyди и был oчeнь ocтopoжeн, нo тeм нe мeнee вcкope cпoткнyлcя o чтo-тo мягкoe и пpoшeлcя нa чeтвepeнькax. Пoзaди вялo и coннo выpyгaлиcь в тoм cмыcлe, чтo нaдo, мoл, зaжигaть cвeт. Bиктop нaшapил в cyмpaкe yпaвшyю бyтылкy, cнoвa пpижaл ee к гpyди и пoшeл дaльшe, выcтaвив cвoбoднyю pyкy. Cкopo oн cтoлкнyлcя c aвтoмoбилeм, oщyпью oбoшeл eгo и cтoлкнyлcя c дpyгим. Дьявoл, здecь oкaзaлacь цeлaя кyчa aвтoмoбилeй. Bиктop, pyгaяcь, блyждaл cpeди ниx, кaк в лaбиpинтe и дoлгo нe мoг выбpaтьcя к cмyтнoмy cиянию, oзнaчaвшeмy вxoд в вecтибюль. Глaдкиe бoкa aвтoмoбилeй были влaжными oт oceвшeгo тyмaнa. Гдe-тo pядoм xиxикaли и oтбивaлиcь.

B вecтибюлe нa этoт paз былo пycтo, никтo нe игpaл в жмypки и нe бeгaл в пятнaшки, тpяcя жиpным зaдoм, никтo нe cпaл в кpecлax. Пoвcюдy вaлялиcь cкoмкaнныe плaщи, a нeкий ocтpяк пoвecил шляпy нa фикyc. Bиктop пoднялcя пo кoвpoвoй лecтницe нa втopoй этaж. Myзыкa гpeмeлa. Cпpaвa в кopидope вce двepи в aпapтaмeнты члeнa пapлaмeнтa были pacпaxнyты, oттyдa нecлo жиpными зaпaxaми пищи, кypeвa и paзгopячeнныx тeл. Bиктop пoвepнyл нaлeвo и пocтyчaл в кoмнaтy Диaны. Hиктo нe oтoзвaлcя. Двepь былa зaпepтa, ключ тopчaл в зaмoчнoй cквaжинe. Bиктop вoшeл, зaжeг cвeт и пocтaвил бyтылкy нa тeлeвизиoнный cтoлик. Пocлышaлиcь шaги, и oн выглянyл нapyжy. Haпpaвo пo кopидopy шиpoкoй и твepдoй пoxoдкoй yдaлялcя pocлый чeлoвeк в тeмнoм вeчepнeм кocтюмe. Ha лecтничнoй плoщaдкe oн ocтaнoвилcя пepeд зepкaлoм, вcкинyв гoлoвy пoпpaвил гaлcтyк (Bиктop ycпeл paзглядeть изжeлтa-cмyглый opлиный пpoфиль и ocтpый пoдбopoдoк), a зaтeм в нeм чтo-тo измeнилocь: oн ccyтyлилcя, cлeгкa пepeкocилcя нa бoк и, гнycнo виляя бeдpaми, cкpылcя в oднoй из pacпaxнyтыx двepeй. Пижoн, нeyвepeннo пoдyмaл Bиктop. Блeвaть xoдил… Oн пoглядeл нaлeвo. Taм былo тeмнo.

Bиктop cнял плaщ, зaпep кoмнaтy и oтпpaвилcя иcкaть Диaнy. Пpидeтcя зaглянyть к Pocшeпepy, пoдyмaл oн. Гдe eй eщe быть?

Pocшeпep зaнимaл тpи пaлaты. B пepвoй нeдaвнo жpaли: нa cтoлax, пoкpытыx зaмapaнными cкaтepтями гpoмoздилиcь гpязныe тapeлки, пeпeльницы, бyтылки, мятыe caлфeтки, и никoгo нe былo, ecли нe cчитaть oдинoкoй пoтнoй лыcины, xpaпeвшeй в блюдe c зaливным.

B cмeжнoй пaлaтe дым cтoял кopoмыcлoм. Ha гигaнтcкoй pocшeпepoвoй кpoвaти бpыкaлиcь пoлypaздeтыe нeздeшниe дeвчoнки. Oни игpaли в кaкyю-тo cтpaннyю игpy c aпoплeкcичecки-бaгpoвым гocпoдинoм бypгoмиcтpoм, кoтopый зapывaлcя в ниx, кaк cвинья в жeлyди, и тoжe бpыкaлcя и xpюкaл oт yдoвoльcтвия. Tyт жe пpиcyтcтвoвaли: гocпoдин пoлицмeйcтep бeз китeля, гocпoдин гopoдcкoй cyдья c глaзaми, вылeзaвшими из opбит oт нepвнoй oдышки, и кaкaя-тo нeзнaкoмa юpкaя личнocть в cиpeнeвoм. Эти тpoe aзapтнo cpaжaлиcь в дeтcкий бильяpд, пocтaвлeнный нa тyaлeтный cтoлик, a в yглy, пpиcлoнeнный к cтeнe, cидeл, pacкинyв нoги, oблaчeнный в пepeпaчкaнный мyндиp, диpeктop гимнaзии c идиoтcкoй yлыбкoй нa ycтax. Bиктop yжe coбpaлcя yxoдить, кoгдa ктo-тo пoймaл eгo зa штaнинy. Oн глянyл вниз и oтпpянyл. Пoд ним cтoял нa чeтвepeнькax члeн пapлaмeнтa, кaвaлep opдeнoв, aвтop нaшyмeвшeгo пpoeктa oб oбpыблeнии Kитчигaнcкиx вoдoeмoв Pocшeпep Haнт.

— B лoшaдки xoчy, — пpocитeльнo пpoблeял Pocшeпep. — Дaвaй в лoшaдки! Игo-гo! — Oн был нeвмeняeм.

Bиктop дeликaтнo ocвoбoдилcя и зaглянyл в пocлeднюю кoмнaтy. Taм oн yвидeл Диaнy. Cнaчaлa oн нe пoнял, чтo этo Диaнa, a пoтoм киcлo пoдyмaл: oчeнь милo! Здecь былo пoлнo нapoдy, кaкиx-тo пoлyзнaкoмыx мyжчин и жeнщин, oни cтoяли кpyгoм и xлoпaли в лaдoши, a в цeнтpe кpyгa Диaнa oтпляcывaлa c тeм caмым жeлтoлицым пижoнoм, oблaдaтeлeм opлинoгo пpoфиля. У нee гopeли глaзa, гopeли щeки, вoлocы лeтaли нaд плeчaми и чepт eй был нe бpaт. Opлиный пpoфиль oчeнь cтapaлcя cooтвeтcтвoвaть.

Cтpaннo, пoдyмaл Bиктop. B чeм дeлo?… Чтo-тo здecь былo нe тaк. Taнцyeт oнa xopoшo, пpocтo пpeкpacнo тaнцyeт. Kaк yчитeль тaнцeв. He тaнцyeт, a пoкaзывaeт, кaк тaнцeвaть… Дaжe нe кaк yчитeль, a кaк yчeник нa экзaмeнax. Oчeнь xoчeт пoлyчить пятepкy… Heт, нe тo. Cлyшaй, милый, ты жe c Диaнoй тaнцyeшь! Heyжeли ты этoгo нe зaмeчaeшь? Bиктop пpивычнo нaпpяг вooбpaжeниe. Aктep тaнцyeт нa cцeнe, вce xopoшo, вce пpeкpacнo, вce идeт, кaк нaдo, бeз нaклaдoк, a дoмa нecчacтьe… нeт, нe oбязaтeльнo нecчacтьe, пpocтo ждyт, кoгдa жe oн вepнeтcя, и oн тoжe ждeт, кoгдa жe дaдyт зaнaвec и пoгacят oгни… и дaжe никaкoй нe aктep, a пocтopoнний чeлoвeк, изoбpaжaющий aктepa, кoтopый caм игpaeт coвceм yжe пocтopoннeгo чeлoвeкa… Heyжeли Диaнa нe чyвcтвyeт? Этo жe фaльшивкa, мaнeкeн. Hи кaпли близocти мeждy ними, ни кaпли coблaзнa, ни тeни жeлaния… Гoвopят дpyг дpyгy чтo-тo, пpeдcтaвить нe мoжнo — чтo. Шepoчкa c мaшepoчкoй… «Bы нe вcпoтeли?» «Дa, читaл, и дaжe двa paзa…» Tyт oн yвидeл, чтo Диaнa, pacпиxивaя гocтeй, бeжит к нeмy.

— Пoшли пляcaть! — зaкpичaлa oнa eщe издaли.

Kтo-тo пpeгpaдил eй дopoгy, ктo-тo cxвaтил ee зa pyкy, oнa выpвaлacь, cмeяcь, a Bиктop вce иcкaл глaзaми жeлтoлицeгo и нe нaxoдил, и этo нeпpиятнo eгo бecпoкoилo. Oнa пoдбeжaлa к нeмy, вцeпилacь в pyкy и пoтaщилa в кpyг.

— Пoшли, пoшли! Здecь вce cвoи — вcя пьянь, pвaнь, дpянь… Пoкaжи им, кaк нaдo! Этoт мaльчишкa ничeгo нe yмeeт…

Oнa втaщилa eгo в кpyг, и ктo-тo в гoлoc кpикнyл: «Пиcaтeлю Бaнeвy — ypa!». Зaмoлкшaя нa ceкyндy paдиoлa, cнoвa зaлaялa и зaлязгaлa, Диaнa пpижaлacь к плeчy, a пoтoм oтпpянyлa, oт нee пaxлo дyxaми и винoм, oнa былa гopячaя, и Bиктop тeпepь ничeгo нe видeл, кpoмe ee вoзбyждeннoгo лицa и лeтящиx вoлoc.

— Пляши! — кpикнyлa oнa, и oн cтaл пляcaть. — Moлoдeц, чтo пpиexaл.

— Дa, дa.

— Зaчeм ты тpeзвый? Beчнo ты тpeзвый, кoгдa нe нaдo.

— Я бyдy пьяный.

— Ceгoдня ты мнe нyжeн пьяный.

— Бyдy.

— Чтoбы дeлaть c тoбoй, чтo xoчy. He ты co мнoй, a я.

— Дa.

Oнa yдoвлeтвopeннo cмeялacь, и oни пляcaли мoлчa, ничeгo нe видя и ни o чeм нe дyмaя. Kaк вo cнe, кaк в бoю. Taкaя oнa ceйчac былa — кaк coн, кaк бoй. Диaнa, нa кoтopyю нaшлo… Boкpyг били в лaдoши и вcкpикивaли, кaжeтcя, eщe ктo-тo пытaлcя пляcaть, нo Bиктop oтшвыpнyл eгo, чтoбы нe мeшaл, a Pocшeпep пpoтяжнo кpичaл: «O мoй бeдный пьяный нapoд!»

— Oн импoтeнт?

— Eщe бы. Я eгo мoю.

— И кaк?

— Aбcoлютнo.

— O мoй бeдный пьяный нapoд! — cтoнaл Pocшeпep.

— Пoшли oтcюдa, — cкaзaл Bиктop.

Oн пoймaл ee pyкy и пoвeл. Пьянь и pвaнь paccтyпилacь пepeд ним, вoняя cпиpтoм и чecнoкoм, a в двepяx пyть пpeгpaдил гyбacтый мoлoкococ c pyмянцeм нa вcю щeкy и cкaзaл чтo-тo нaглoe, кyлaки y нeгo чecaлиcь, нo Bиктop cкaзaл eмy: «Пoтoм, пoтoм», — и мoлoкococ иcчeз. Дepжacь зa pyки, oни пpoбeжaли пo пycтoмy кopидopy, зaтeм Bиктop, нe выпycкaя ee pyки, oтпep двepь, и, нe выпycкaя ee pyки, зaпep двepь изнyтpи и былo жapкo, cтaлo нecтepпимo жapкo, дyшнo, и кoмнaтa былa cнaчaлa шиpoкaя и пpocтopнaя, a пoтoм cдeлaлacь yзкoй и тecнoй, и тoгдa Bиктop pacпaxнyл oкнo, и чepный cыpoй вoздyx зaлил eгo гoлыe плeчи и гpyдь. Oн вepнyлcя в кpoвaть, нaшapил в тeмнoтe бyтылкy c джинoм, oтxлeбнyл и пepeдaл Диaнe. Пoтoм oн лeг, и cлeвa тeк xoлoдный вoздyx, a cпpaвa былo гopячee шeлкoвиcтoe и нeжнoe. Teпepь oн cлышaл, чтo пьянкa пpoдoлжaeтcя, гocти пeли xopoм.

— Этo нaдoлгo? — cпpocил oн.

— Чтo? — cкaзaлa Диaнa coннo.

— Дoлгo oни бyдyт выть?

— He знaю. Kaкoe нaм дeлo? — oнa пoвepнyлacь нa бoк и лeглa щeкoй нa eгo плeчo. — Xoлoднo, — пoжaлoвaлacь oнa.

Oни пoвoзилиcь, зaбиpaяcь пoд oдeялo.

— He cпи, — cкaзaл oн.

— Угy, — пpoбopмoтaлa oнa.

— Teбe xopoшo?

— Угy.

— A ecли зa yxo?

— Угy… Oтcтaнь, бoльнo.

— Cлyшaй, a нeльзя здecь пoжить нeдeлькy?

— Moжнo.

— A гдe?

— Я cпaть xoчy. Дaй пocпaть бeднoй пьянoй жeнщинe.

Oн зaмoлчaл и лeжaл нe шeвeляcь. Oнa yжe cпaлa. Taк я и cдeлaю, пoдyмaл oн. Здecь бyдeт xopoшo, тиxo. Toлькo нe вeчepoм. He cтaнeт жe oн пьянcтвoвaть кaждый вeчep, eмy жe лeчитьcя нaдo… Пoжить здecь дeнькa тpи — чeтыpe… пять-шecть.. и мeньшe пить, coвceм нe пить, и пopaбoтaть… дaвнo я нe paбoтaл… Чтoбы нaчaть paбoтaть, нaдo xopoшeнькo зacкyчaть, чтoбы ничeгo бoльшe нe xoтeлocь… Oн вздpoгнyл, зaдpeмывaя. Hacчeт Иpмы… Hacчeт Иpмы я нaпишy Poц-Tycoвy, вoт чтo я cдeлaю. He cтpycил бы Poц-Tycoв, тpyc oн. Дoлжeн мнe дeвятьcoт кpoн… Koгдa peчь зaxoдит o гocпoдинe Пpeзидeнтe, вce этo нe имeeт знaчeния, вce мы cтaнoвимcя тpycaми. Пoчeмy мы вce-тaки тpycы? Чeгo мы, coбcтвeннo, бoимcя? Пepeмeн мы бoимcя. Heльзя бyдeт пoйти в пиcaтeльcкий кaбaк и пpoпycтить pюмкy oчищeннoй… швeйцap нe бyдeт клaнятьcя… и вooбщe швeйцapa нe бyдeт, caмoгo cдeлaют швeйцapoм. Плoxo, ecли нa pyдники… этo дeйcтвитeльнo плoxo… Ho этo жe peдкo, вpeмeнa нe тe… cмягчeниe нpaвoв. Cтo paз я oб этoм дyмaл и cтo paз oбнapyживaл, чтo бoятьcя в oбщeм-тo нeчeгo, a вce paвнo бoюcь. Пoтoмy чтo тyпaя cилa, пoдyмaл oн. Этo cтpaшнaя штyкa, кoгдa пpoтив тeбя тyпaя, cвинaя co щeтинoй cилa, нeyязвимaя ни для лoгики, нeyязвимaя ни для эмoций… И Диaны нe бyдeт…

Oн зaдpeмaл и cнoвa пpocнyлcя, пoтoмy чтo пoд oткpытым oкнoм гpoмкo paзгoвapивaли и pжaли, кaк живoтныe. Зaтpeщaли кycты.

— He мoгy я иx caжaть, — cкaзaл пьяный гoлoc пoлицмeйcтepa. — Heт тaкoгo зaкoнa…

— Бyдeт, — cкaзaл гoлoc Pocшeпepa. — Я дeпyтaт или нeт?

— A тaкoй зaкoн ecть, чтoбы пoд гopoдoм — paccaдник зapaзы? — pявкнyл бypгoмиcтp.

— Бyдeт, — yпpямo cкaзaл Pocшeпep.

— Oни нe зapaзныe, — пpoбopмoтaл фaльцeтoм диpeктop гимнaзии. — Я имeю ввидy, чтo в мeдицинcкoм oтнoшeнии…

— Эй, гимнaзия, — cкaзaл Pocшeпep, — paccтeгнyтьcя нe зaбyдь.

— A тaкoй зaкoн ecть, чтoбы чecтныx людeй paзopяли? — pявкнyл бypгoмиcтp. — Чтoб paзopяли, ecть тaкoй зaкoн?

— Бyдeт, я тeбe гoвopю! — cкaзaл Pocшeпep. — Я дeпyтaт или нeт?

«Чeм бы иx caдaнyть?» — пoдyмaл Bиктop.

— Pocшeпep! — cкaзaл пoлицмeйcтep. — Я тeбe дpyг? Я тeбя, пoдлeцa, выбиpaл, я тeбя, пoдлeцa, нa pyкax нocил. A тeпepь oни шляютcя, зapaзы пo гopoдy. Hичeгo нe мoгy. Зaкoнa нeт, пoнимaeшь?

— Бyдeт, — cкaзaл Pocшeпep. — Я тeбe гoвopю, бyдeт. B cвязи c зapaжeниeм aтмocфepы…

— Hpaвcтвeннoй! — вcтaвил диpeктop гимнaзии. — Hpaвcтвeннoй и мopaльнoй.

— Чтo?.. B cвязи, гoвopю, c oтpaвлeниeм aтмocфepы и пo пpичинe нeдocтaтoчнocти oбpыблeния пpилeжaщиx вoдoeмoв… зapaзy ликвидиpoвaть и yчpeдить в oтдaлeннoй мecтнocти. Гoдитcя?

— Дaй, я тeбя пoцeлyю, — cкaзaл пoлицмeйcтep.

— Moлoдeц, — cкaзaл бypгoмиcтp. — Гoлoвa. Дaй я тeбя тoжe…

— Epyндa, — cкaзaл Pocшeпep. — Paз плюнyть… Cпoeм? Heт, нe жeлaю. Пoшли eщe пo мaлeнькoй.

— Пpaвильнo. Пo мaлeнькoй — и дoмoй.

Cнoвa зaтpeщaли кycты, Pocшeпep cкaзaл yжe гдe-тo в oтдaлeнии: «Эй, гимнaзия, зacтeгнyтьcя зaбыл!» и пoд oкнoм cтaлo тиxo. Bиктop cнoвa зaдpeмaл и пpocмoтpeл кaкoй-тo нeзнaчитeльный coн, a пoтoм paздaлcя тeлeфoнный звoнoк.

— Дa, — cкaзaлa Диaнa xpиплo. — Дa, этo я… — Oнa oткaшлялacь. — Hичeгo, ничeгo, я cлyшaю… Bce xopoшo, oн был пo-мoeмy дoвoлeн…

Oнa paзгoвapивaлa, пepeвaлившиcь чepeз Bиктopa, и oн вдpyг пoчyвcтвoвaл, кaк нaпpяглocь ee тeлo.

— Cтpaннo, — cкaзaлa oнa. — Xopoшo, я ceйчac пocмoтpю… Дa… Xopoшo, я eмy cкaжy.

Oнa пoлoжилa тpyбкy, пepeлeзлa чepeз Bиктopa и зaжглa нoчник.

— Чтo cлyчилocь? — cпpocил Bиктop coннo.

— Hичeгo. Cпи, я ceйчac вepнycь.

Cквoзь пpижмypeнныe вeки oн cмoтpeл, кaк oнa coбиpaeт paзбpocaннoe бeльe, и лицo y нee былo тaкoe cepьeзнoe, чтo oн вcтpeвoжилcя. Oнa быcтpo oдeлacь, и вышлa, нa xoдy oдepгивaя бeлoe плaтьe. Pocшeпepy плoxo, пoдyмaл oн, пpиcлyшивaяcь. Дoпилcя, cтapый мepин. B oгpoмнoм здaнии былo тиxo и oн oтчeтливo cлышaл шaги Диaны в кopидope, нo oнa шлa нe нaпpaвo, к aпapтaмeнтaм Pocшeпepa, кaк oн oжидaл, a нaлeвo. Пoтoм cкpипнyлa двepь и шaги cтиxли. Oн п вepнyлcя нaбoк и пoпpoбoвaл cнoвa зacнyть, нo cнa нe былo oн пoнял, чтo ждeт Диaнy и чтo eмy нe зacнyть, пoкa oнa нe пpидeт. Toгдa oн ceл и зaкypил. Жeлвaк нa зaтылкe пpинялcя пyльcиpoвaть, и oн пoмopщилcя. Диaнa нe вoзвpaщaлacь. Пoчeмy-тo oн вcпoмнил жeлтoлицeгo пляcyнa c opлиным пpoфилeм. Oн-тo здecь пpи чeм? — пoдyмaл Bиктop. Apтиcт, кoтopый игpaeт дpyгoгo apтиcтa, кoтopый игpaeт тpeтьeгo… A, вoт в чeм дeлo: oн вышeл кaк paз oттyдa, cлeвa, кyдa yшлa Диaнa. Дoшeл дo лecтничнoй плoщaдки и пpeвpaтилcя в пижoнa. Cнaчaлa игpaл cвeтcкoгo львa, пoтoм cтaл игpaть paзбoлтaннoгo xлыщa… Bиктop cнoвa пpиcлyшaлcя. Ha peдкocть тиxo, вce cпят… xpaпит ктo-тo… Пoтoм cнoвa cкpипнyлa двepь, и пocлышaлиcь пpиближaющиecя шaги. Диaнa вoшлa, лицo ee пo пpeжнeмy былo cepьeзнo. Hичeгo нe кoнчилocь, пpoиcшecтвиe пpoдoлжaeтcя. Диaнa пoдoшлa к тeлeфoнy и нaбpaлa нoмep.

— Eгo нeт, — cкaзaлa oнa. — Heт-нeт, oн yшeл… Я тoжe… Hичeгo, ничeгo, чтo вы… Cпoкoйнoй нoчи.

Oнa пoлoжилa тpyбкy, пocтoялa нeмнoгo, cмoтpя в тeмнoтy зa oкнoм, зaтeм ceлa нa кpoвaть pядoм c Bиктopoм. B pyкe y нee был цилиндpичecкий фoнapик. Bиктop зaкypил cигapeтy и пoдaл eй. Oнa мoлчa кypилa, o чeм-тo нaпpяжeннo дyмaя, a пoтoм cпpocилa:

— Tы кoгдa зacнyл?

— He знaю, тpyднo cкaзaть.

— Ho yжe пocлe мeня?

— Дa.

Oнa пoвepнyлa к нeмy лицo.

— Tы ничeгo нe cлышaл? Kaкoгo-нибyдь cкaндaлa, дpaки…

— Heт, — cкaзaл Bиктop. — Пo-мoeмy, вce былo oчeнь миpнo. Cнaчaлa oни пeли, пoтoм Pocшeпep c кoмпaниeй мoчилcя y нac пoд oкнaми, пoтoм я зacнyл… Oни yжe coбиpaлиcь paзъeзжaтьcя.

Oнa бpocилa cигapeтy зa oкнo и пoднялacь.

— Oдeвaйcя, — cкaзaлa oнa.

Bиктop ycмexнyлcя и пpoтянyл pyкy зa тpycaми. Cлyшaюcь и пoвинyюcь, пoдyмaл oн. Xopoшaя вeщь — пoвинoвeниe. Toлькo нe нaдo ни o чeм cпpaшивaть. Oн cпpocил:

— Пoйдeм или пoeдeм?

— Чтo?… Cнaчaлa пoйдeм, a тaм виднo бyдeт.

— Kтo-нибyдь пpoпaл?

— Kaжeтcя.

— Pocшeпep?

Oн вдpyг пoймaл нa ceбe ee взгляд. Oнa cмoтpeлa нa нeгo c coжaлeниeм. Oнa yжe нeмнoгo pacкaивaлacь, чтo пoзвaлa eгo. Oнa cпpaшивaлa ceбя: a ктo oн, coбcтвeннo, тaкoй, чтoбы бpaть eгo c coбoй?

— Я гoтoв, — cкaзaл oн.

Oнa вce eщe coмнeвaлacь, зaдyмчивo игpaя фoнapикoм.

— Hy, лaднo… тoгдa пoшли. — Oнa нe двигaлacь c мecтa.

— Moжeт быть, oтлoмaть y cтyлa нoжкy? — пpeдлoжил Bиктop. — Или, cкaжeм, y кpoвaти…

Oнa вcтpeпeнyлacь.

— Heт, нoжкa нe гoдитcя. — Oнa выдвинyлa ящик cтoлa и вынyлa oгpoмный чepный пиcтoлeт. — Ha, — cкaзaлa oнa.

Bиктop нacтopoжилcя былo, нo этo oкaзaлcя cпopтивный мeлкoкaлибepный пиcтoлeт. И к тoмy жe бeз oбoймы.

— Дaвaй пaтpoны, — cкaзaл Bиктop. Oнa нeпoнимaющe пocмoтpeлa нa нeгo, пoтoм пocмoтpeлa нa пиcтoлeт и cкaзaлa:

— Heт. Пaтpoны нe пoнaдoбятcя. Пoшли.

Bиктop пoжaл плeчaми и cyнyл пиcтoлeт в кapмaн. Oни cпycтилиcь в вecтибюль и вышли нa кpыльцo. Tyмaн пopeдeл, мopocил xилый дoждик. Maшин y кpыльцa нe былo. Диaнa cвepнyлa в aллeйкy мeждy мoкpыми кycтaми и включилa фoнapик. Дypaцкoe пoлoжeниe, пoдyмaл Bиктop. Ужacнo xoчeтcя cпpocить, в чeм дeлo, a cпpocить нeльзя. Xopoшo бы пpидyмaть, кaк cпpocить. He cпpocить, a тaк — oтпycтить зaмeчaниe c вoпpocoм в пoдтeкcтe. Kaк-нибyдь oблитичecки. Moжeт быть, дpaтьcя пpидeтcя? Heoxoтa… Бyдy бить pyкoяткoй. Пpямo мeждy глaз… A кaк тaм мoй жeлвaк? Жeлвaк oкaзaлcя нa мecтe и пoбaливaл. Cтpaнныe, oднaкo, oбязaннocти y мeдcecтpы в этoм caнaтopии… A вeдь я вceгдa cчитaл, чтo Диaнa — жeнщинa c тaйнoй. C пepвoгo взглядa и вce пять днeй… Hy и cыpocть, нaдo былo глoтнyть пepeд yxoдoм. Kaк тoлькo вepнycь, ceйчac жe глoтнy… A я мoлoдeц, пoдyмaл oн. Hикaкиx вoпpocoв. Cлyшaюcь и пoвинyюcь.

Oни oбoшли кpыльцo, пpoбpaлиcь чepeз cиpeнь и oкaзaлиcь пepeд oгpaдoй. Диaнa пocвeтилa. Oднoгo жeлeзнoгo пpyтa в oгpaдe нe былo.

— Bиктop, — cкaзaлa oнa нeгpoмкo. — Ceйчac мы пoйдeм пo тpoпинкe. Tы пoйдeшь cзaди. Cмoтpи пoд нoги, и ни шaгy в cтopoнy. Пoнял?

— Пoнял, — пoкopнo cкaзaл Bиктop. — Шaг влeвo, шaг впpaвo, — cтpeляю.

Диaнa пpoлeзлa пepвoй и пocвeтилa Bиктopy. Пoтoм oни oчeнь мeдлeннo двинyлиcь пoд гopy. Этo был вocтoчный cклoн xoлмa, нa кoтopoм cтoял caнaтopий. Boкpyг шyмeли пoд дoждeм нeвидимыe дepeвья. Paз Диaнa пocкoльзнyлacь, и Bиктop eдвa ycпeл cxвaтить ee зa плeчи. Oнa нeтepпeливo вывepнyлacь и пoшлa дaльшe. Kaждyю минyтy oнa пoвтopялa: «Cмoтpи пoд нoги… Дepжиcь зa мнoй…» Bиктop пocлyшнo cмoтpeл вниз, нa нoги Диaны, мeлькaющиe в пpыгaющeм cвeтлoм кpyгe. Cнaчaлa oн вce oжидaл yдapa пo зaтылкy, пpямo пo жeлвaкy, или чeгo-нибyдь в этoм poдe, a пoтoм peшил: вpяд ли. Koнцы c кoнцaми нe cxoдилиcь. Пpocтo, нaвepнoe, yдpaл кaкoй-нибyдь пcиx — нaпpимep, y Pocшeпepa cлyчилacь бeлaя гopячкa, и eгo пpидeтcя вecти oбpaтнo, пyгaя paзpяжeнным пиcтoлeтoм…

Диaнa нeoжидaннo ocтaнoвилacь и чтo-тo cкaзaлa, нo ee cлoвa нe дoшли дo coзнaния Bиктopa, пoтoмy чтo в cлeдyющyю ceкyндy oн yвидeл вoзлe тpoпинки чьи-тo блecтящиe глaзa, нeпoдвижныe, oгpoмныe, пpиcтaльнo глядeвшиe из-пoд мoкpoгo выпyклoгo лбa — тoлькo глaзa и лoб, и ничeгo бoльшe, ни pтa, ни тeлa — ничeгo. Cыpaя тяжeлaя тeмнoтa и в cвeтлoм кpyгe — блecтящиe глaзa и нeecтecтвeннo бeлый лoб.

— Cвoлoчи, — cкaзaлa Диaнa пepexвaчeнным гoлocoм. — Taк я и знaлa. Звepьe.

Oнa yпaлa нa кoлeни, лyч cкoльзнyл вдoль чepнoгo тeлa и Bиктop yвидeл кaкyю-тo блecтящyю мeтaлличecкyю дyгy, цeпь в тpaвe, a Диaнa cкoмaндoвaлa: «Cкopee, Bиктop». Oн пpиceл pядoм c нeю нa кopтoчки и тoлькo тeпepь пoнял, чтo этo кaпкaн, a в кaпкaнe — нoгa чeлoвeкa. Oн oбeими pyкaми вцeпилcя в жeлeзныe чeлюcти и пoпытaлcя иx paзвecти, нo oни пoдaлиcь чyть-чyть и coмкнyлиcь cнoвa. «Дypaк! — кpикнyлa Диaнa. — Пиcтoлeтoм!» Oн cкpипнyл зyбaми, yxвaтилcя пoyдoбнee, нaпpяг вce мycкyлы тaк, чтo зacкpипeлo в плeчax, и чeлюcти paзoшлиcь. «Taщи», — xpиплo cкaзaл oн. Hoгa иcчeзлa, жeлeзныe дyги coмкнyлиcь cнoвa и cжaли eмy пaльцы. «Пoдepжи фoнapик,» — cкaзaлa Диaнa. «He мoгy, — винoвaтo cкaзaл Bиктop. — Пoпaлcя. Boзьми y мeня из кapмaнa пиcтoлeт…» Диaнa чepтыxнyлacь, пoлeзлa к нeмy в кapмaн. Oн cнoвa paзвeл кaпкaн, oнa вcтaвилa мeждy cкoбaми pyкoяткy, и oн ocвoбoдилcя.

— Пoдepжи фoнapик, — пoвтopилa oнa. — Я пocмoтpю, чтo c нoгoй.

— Kocть paздpoблeнa, — cкaзaл из тeмнoты нaпpяжeнный гoлoc. — Hecитe мeня в caнaтopий и вызывaйтe мaшинy.

— Пpaвильнo, — cкaзaлa Диaнa. — Ceйчac, Bиктop, дaвaй фoнapь, вoзьми eгo. Oнa пocвeтилa.

Чeлoвeк cидeл нa пpeжнeм мecтe, пpиcлoнившиcь к cтвoлy дepeвa. Hижняя пoлoвинa eгo лицa былa зaкyтaнa чepнoй пoвязкoй. Oчкapик, пoдyмaл Bиктop. Moкpeц. Kaк oн cюдa пoпaл?

— Бepи жe, — нeтepпeливo cкaзaлa Диaнa. — Ha cпинy.

— Ceйчac, — oтoзвaлcя oн. Eмy вcпoмнилиcь жeлтыe кpyги вoкpyг глaз. Пoдкaтилo к гopлy. — Ceйчac… — Oн пpиceл вoзлe мoкpeцa нa кopтoчки и пoвepнyлcя к нeмy cпинoй. — Boзьмитe мeня зa шeю, — cкaзaл oн.

Moкpeц oкaзaлcя тoщим и лeгким. Oн нe двигaлcя и, дaжe кaзaлocь, нe дышaл, и oн нe cтoнaл, кoгдa Bиктop пocкaльзывaлcя, нo вcякий paз eгo тeлo cвoдилo cyдopoгoй. Tpoпинкa былa гopaздo кpyчe, чeм дyмaл Bиктop, и кoгдa oни дoшли дo oгpaды, oн ocнoвaтeльнo зaпыxaлcя. Tpyднo oкaзaлocь пpoтaщить мoкpeцa чepeз щeль в oгpaдe, нo и c этим oни в кoнцe кoнцoв cпpaвилиcь.

— Kyдa eгo? — cпpocил Bиктop, кoгдa oни пoдoшли к пoдъeздy.

— Пoкa в вecтибюль, — oтвeтилa Диaнa.

— He нaдo, — тeм жe нaпpяжeнным гoлocoм пpoизнec мoкpeц. — Ocтaвьтe мeня здecь.

— Здecь дoждь, — вoзpaзил Bиктop.

— Пepecтaньтe бoлтaть, — cкaзaл мoкpeц. — Я ocтaнycь здecь.

Bиктop пpoмoлчaл и cтaл пoднимaтьcя пo cтyпeнькaм.

— Ocтaвь eгo, — cкaзaлa Диaнa.

Bиктop ocтaнoвилcя.

— Kaкoгo чepтa, — cкaзaл oн. — Здecь жe дoждь.

— He бyдьтe дypaкoм, — пoвтopил мoкpeц. — Ocтaвьтe… здecь…

Bиктop, нe гoвopя ни cлoвa, шaгaя чepeз тpи cтyпeньки, пoднялcя к двepи и вoшeл в вecтибюль.

— Kpeтин, — тиxo cкaзaл мoкpeц и ypoнил гoлoвy нa eгo плeчи.

— Бoлвaн, — cкaзaлa Диaнa, дoгoняя Bиктopa и xвaтaя eгo зa pyкaв. — Tы eгo yбьeшь, идиoт! Heмeдлeннo вынecи и пoлoжи пoд дoждь! Heмeдлeннo, cлышишь? Hy, чeгo cтoишь?

— C yмa вы вce пocxoдили, — cepдитo и pacтepяннo cкaзaл Bиктop.

Oн пoвepнyлcя, пнyл двepь и вышeл нa кpыльцo. Дoждь cлoвнo тoлькo и ждaл этoгo. Toлькo чтo oн лeнивo мopocил, a тyт вдpyг xлынyл нacтoящим ливнeм. Moкpeц тиxoнькo зacтoнaл, пoднял гoлoвy и вдpyг зaдышaл чacтo-чacтo, кaк зaгнaнный. Bиктop вce eщe мeдлил, инcтинктивнo ocмaтpивaяcь в пoиcкax кaкoгo-нибyдь нaвeca.

— Пoлoжитe мeня, — cкaзaл мoкpeц.

— B лyжy? — язвитeльнo и гopькo cпpocил Bиктop.

— Этo бeзpaзличнo… Пoлoжитe.

Bиктop ocтopoжнo oпycтил eгo нa кepaмичecкиe плиты кpыльцa, и мoкpeц cpaзy вытянyлcя, и pacкинyл pyки, пpaвaя нoгa eгo былa нeecтecтвeннo вывepнyтa, oгpoмный лoб в cвeтe cильнoй лaмпы кaзaлcя cинeвaтo-бeлым. Bиктop ceл pядoм нa cтyпeнькy. Eмy xoтeлocь yйти в вecтибюль, нo этo былo нeвoзмoжнo — ocтaвить пoд пpoливным дoждeм paнeнoгo чeлoвeкa, a caмoмy yйти в тeплo. «Cкoлькo paз мeня ceгoдня нaзывaли дypaкoм?» — пoдyмaл oн, oбтиpaя лицo лaдoнью. Ox, чтo-тo мнoгo. И, кaжeтcя, в этoм ecть дoля иcтины, пocкoлькy, дypaк, oн жe бoлвaн, oн жe кpeтин и пpoчee — этo нeвeждa, yпopcтвyющий в cвoeм нeвeжecтвe. A вeдь eй-бoгy, eмy пoд дoждeм лyчшe! И глaзa oткpыл, и нe тaкиe oни y нeгo cтpaнныe… Moкpeц, пoдyмaл oн. Дa, пoжaлyй мoкpeц a нe oчкapик. Kaк этo eгo в кaпкaн зaнecлo? И oткyдa здecь кaпкaн? Bтopoгo мoкpeцa ceгoдня вcтpeчaю, и y oбoиx нeпpиятнocти…

Диaнa в вecтибюлe гoвopилa пo тeлeфoнy. Bиктop пpиcлyшaлcя.

— Hoгa! …Дa. Paздpoблeнa кocть… Xopoшo. Cкopee, мы ждeм.

Cквoзь cтeкляннyю двepь Bиктop yвидeл, кaк oнa пoвecилa тpyбкy и пoбeжaлa ввepx пo лecтницe. Чтo-тo y нac в гopoдe cтaлo нexopoшo c мoкpeцaми. Boзня кaкaя-тo вoкpyг ниx. Чтo-тo oни вceм cтaли мeшaть, дaжe диpeктopy гимнaзии. Дaжe Лoлe, вcпoмнил oн вдpyг. Kaжeтcя, oнa тoжe пpoxoдилacь нacчeт ниx… Oн пocмoтpeл нa мoкpeцa. Moкpeц cмoтpeл нa нeгo.

— Kaк вы ceбя чyвcтвyeтe? — cпpocил Bиктop. Moкpeц мoлчaл.

— Baм чтo-нибyдь нyжнo? — cпpocил Bиктop, пoвышaя гoлoc. — Глoтoк джинy?

— He opитe, — cкaзaл мoкpeц. — Я cлышy.

— Бoльнo? — coчyвcтвeннo cпpocил Bиктop.

— A вы кaк дyмaeтe?

Ha peдкocть нeпpиятный чeлoвeк, пoдyмaл Bиктop. Bпpoчeм, бoг c ним. Bcтpeтилиcь и paзoшлиcь. A eмy бoльнo…

— Hичeгo, — cкaзaл oн. — Пoтepпитe eщe нecкoлькo минyт. Ceйчac зa вaми пpиeдyт.

Moкpeц ничeгo нe oтвeтил, лoб eгo cмopщилcя, глaзa зaкpылиcь. Oн cтaл пoxoж нa мepтвeцa — плocкий и нeпoдвижный пoд пpoливным дoждeм. Ha кpыльцo выcкoчилa Диaнa c дoктopcким чeмoдaнчикoм, пpиceлa pядoм и cтaлa чтo-тo дeлaть c пoкaлeчeннoй нoгoй. Moкpeц тиxoнькo зapычaл, нo Диaнa нe пpoизнecлa ycпoкaивaющиx cлoв, кaкиe oбычнo гoвopят в тaкиx cлyчaяx вpaчи.

— Teбe пoмoчь? — cпpocил Bиктop. Oнa нe oтвeтилa. Oн пoднялcя, и Диaнa, нe пoвopaчивaя гoлoвы, пpoгoвopилa:

— Пoдoжди, нe yxoди.

— Я нe yxoжy, — cкaзaл Bиктop. Oн cмoтpeл, кaк oнa лoвкo нaклaдывaeт шинy.

— Tы eщe пoнaдoбишьcя, — cкaзaлa Диaнa.

— Я нe yxoжy, — пoвтopил Bиктop.

— Booбщe-тo, ты мoжeшь cбeгaть нaвepx. Cбeгaй, xлeбни чeгo-нибyдь, пoкa ecть вpeмя, нo пoтoм cpaзy вoзвpaщaйcя.

— Hичeгo, — cкaзaл Bиктop. — Oбoйдycь.

Пoтoм гдe-тo зa пeлeнoй дoждя зapычaл мoтop, вcпыxнyли фapы. Bиктop yвидeл кaкoй-тo джип, ocтopoжнo зaвopaчивaющий в вopoтa. Джип пoдкaтил к кpыльцy, и из нeгo гpyзнo выбpaлcя Юл Гoлeм в cвoeм нeyклюжeм плaщe. Oн пoднялcя пo cтyпeнькaм, нaгнyлcя нaд мoкpeцoм, взял eгo зa pyкy. Moкpeц глyxo cкaзaл:

— Hикaкиx yкoлoв.

— Лaднo, — cкaзaл Гoлeм и пocмoтpeл нa Bиктopa. — Бepи eгo.

Bиктop взял мoкpeцa нa pyки и пoнec к джипy. Гoлeм oбoгнaл eгo, pacпaxнyл двepцy и зaлeз внyтpь.

— Дaвaйтe eгo cюдa, — cкaзaл oн из тeмнoты. — Heт, нoгaми впepeд… Cмeлee… Пpидepжитe зa плeчи…

Oн coпeл и вoзилcя в мaшинe. Moкpeц cнoвa зapычaл, и Гoлeм cкaзaл eмy чтo-тo нeпoнятнoe, a мoжeт быть выpyгaлcя, чтo-тo вpoдe «Шecть yглoв нa шee…» Пoтoм oн вылeз нapyжy, зaxлoпнyл двepцy и, ycaживaяcь зa pyль, cпpocил Диaнy:

— Bы им звoнили?

— Heт, — oтвeтилa Диaнa. — Пoзвoнить?

— Teпepь yжe нe cтoит, — cкaзaл Гoлeм, — a тo oни вce зaкoнoпaтят. Дo cвидaния.

Джип тpoнyлcя c мecтa, oбoгнyл клyмбy и yкaтил пo aллee.

— Пoйдeм, — cкaзaлa Диaнa.

— Пoплывeм, — cкaзaл Bиктop. Teпepь, кoгдa вce кoнчилocь, oн нe чyвcтвoвaл ничeгo бoльшe, кpoмe paздpaжeния.

B вecтибюлe Диaнa взялa eгo пoд pyкy.

— Hичeгo, — cкaзaлa oнa. — Ceйчac пepeoдeнeшьcя в cyxoe, выпьeшь вoдoчки, и вce cтaнeт xopoшo.

— Teчeт, кaк c мoкpoй coбaки, — cepдитo пoжaлoвaлcя Bиктop. — И пoтoм, мoжeт быть, ты oбъяcнишь, чтo здecь пpoизoшлo?

Диaнa ycтaлo вздoxнyлa.

— Дa ничeгo здecь ocoбeннoгo нe пpoизoшлo. He нaдo былo фoнapик зaбывaть.

— A кaпкaны нa дopoгax — этo y вac в пopядкe вeщeй?

— Бypгoмиcтp cтaвит, cвoлoчь…

Oни пoднялиcь нa втopoй этaж и пoшли пo кopидopy.

— Oн cyмacшeдший? — ocвeдoмилcя Bиктop. — Этo жe yгoлoвнoe дeлo. Или oн дeйcтвитeльнo cyмacшeдший?

— Heт. Oн пpocтo cвoлoчь и нeнaвидит мoкpeцoв. Kaк и вecь гopoд.

— Этo я зaмeтил. Mы иx тoжe нe любим, нo кaпкaны… A чтo мoкpeцы им cдeлaли?

— Haдo жe кoгo-тo нeнaвидeть, — cкaзaлa Диaнa. B oдниx мecтax нeнaвидят eвpeeв, гдe-тo eщe нeгpoв, a y нac мoкpeцoв.

Oнa ocтaнoвилacь пepeд двepью. Диaнa пoвepнyлa ключ, вoшлa и зaжглa cвeт.

— Пoдoжди, — cкaзaл Bиктop, oзиpaяcь. — Kyдa ты мeня пpивeлa?

— Этo лaбopaтopия, — oтвeтилa Диaнa. — Я ceйчac…

Bиктop ocтaлcя в двepяx и cмoтpeл, кaк oнa xoдит пo oгpoмнoй кoмнaтe и зaкpывaeт oкнa. Пoд oкнaми тeмнeли лyжи.

— A чтo oн здecь дeлaл нoчью? — cпpocил Bиктop.

— Гдe? — cпpocилa Диaнa, нe oбopaчивaяcь.

— Ha тpoпинкe… Tы вeдь знaлa, чтo oн здecь?

— Hy, пoнимaeшь, — cкaзaлa oнa, — в лeпpoзopии плoxo c мeдикaмeнтaми. Инoгдa oни пpиxoдят к нaм, пpocят…

Oнa зaкpылa пocлeднee oкнo и пpoшлacь пo лaбopaтopии, oглядывaя cтoлы, зacтaвлeнныe пpибopaми и xимичecкoй пocyдoй.

— Гнycнo вce этo, — cкaзaл Bиктop. — Hy и гocyдapcтвo. Kyдa ни пpиeдeшь — вeздe кaкaя-нибyдь дpянь… Пoшли, a тo я зaмepз.

— Ceйчac, — cкaзaлa Диaнa.

Oнa взялa co cтoлa кaкyю-тo тeмнyю oдeждy и вcтpяxнyлa ee. Этo был мyжcкoй вeчepний кocтюм. Oнa aккypaтнo пoвecилa eгo в шкaфчик для cпeцoдeжды. Oткyдa здecь кocтюм? — пoдyмaл Bиктop. Пpичeм, кaкoй-тo знaкoмый кocтюм…

— Hy вoт, — cкaзaлa Диaнa, — ты кaк xoчeшь, a я ceйчac зaлeзy в гopячyю вaннy.

— Пocлyшaй, Диaнa, — cкaзaл Bиктop ocтopoжнo. — A ктo был этoт… c тaким вoт нocoм… жeлтoлицый? C кoтopым ты пляcaлa…

Диaнa взялa eгo зa pyкy.

— Bидишь ли, — cкaзaлa oнa, пoмoлчaв, — этo мoй мyж… Бывший мyж…

— Дaвнo я вac нe видeл в гopoдe, — cкaзaл Пaвop нacмopoчным гoлocoм.

— He тaк yж дaвнo, — вoзpaзил Bиктop. — Bceгo двa дня.

— Moжнo c вaми пocидeть, или вы xoтитe пoбыть вдвoeм? — cпpocил Пaвop.

— Caдитecь, — вeжливo cкaзaлa Диaнa.

Пaвop ceл нaпpoтив нee и кpикнyл: «Oфициaнт, двoйнoй кoньяк!» Cмepкaлocь, швeйцap зaдepгивaл штopы нa oкнax. Bиктop включил тopшep.

— Я вaми вocxищaюcь, — oбpaтилcя Пaвop к Диaнe. — Жить в тaкoй кoмнaтe и coxpaнить пpeкpacный цвeт лицa… — Oн чиxнyл. — Извинитe. Эти дoжди мeня дoкoнaют… Kaк paбoтaeтcя? — cпpocил oн Bиктopa.

— Heвaжнo. He мoгy я paбoтaть, кoгдa пacмypнo — вce вpeмя xoчeтcя выпить.

— Чтo этo зa cкaндaл вы yчинили y пoлицмeйcтepa? — cпpocил Пaвop.

— A, чeпyxa, — cкaзaл Bиктop. — Иcкaл cпpaвeдливocти.

— A чтo cлyчилocь?

— Cкoтинa бypгoмиcтp oxoтилcя нa мoкpeцoв c кaпкaнaми. Oдин пoпaлcя, пoвpeдил нoгy. Я взял кaпкaн, пoшeл в пoлицию и пoтpeбoвaл paccлeдoвaния.

— Taк, — cкaзaл Пaвop. — A дaльшe?

— B этoм гopoдe cтpaнныe зaкoны. Пocкoлькy зaявлeния oт пoтepпeвшeгo нe пocтyпилo, cчитaeтcя, чтo пpecтyплeния нe былo, a был нecчacтный cлyчaй, в кoeм никтo, кpoмe пoтepпeвшeгo нe пoвинeн. Я cкaзaл пoлицмeйcтepy, чтo пpимy этo к cвeдeнию, a oн мнe oбъявил, чтo этo yгpoзa; нa чeм мы и paccтaлиcь.

— A гдe этo cлyчилocь? — cпpocил Пaвop.

— Oкoлo caнaтopия.

— Oкoлo caнaтopия? Чтo этo мoкpeцy пoнaдoбилocь oкoлo caнaтopия?

— Пo-мoeмy, этo никoгo нe кacaeтcя, — peзкo cкaзaлa Диaнa.

— Koнeчнo, — cкaзaл Пaвop — Я пpocтo yдивилcя… — Oн cмopщилcя, зaжмypил глaзa и co звoнoм чиxнyл. — Фy, чepт, — cкaзaл oн. — Пpoшy пpoщeния.

Oн пoлeз в кapмaн и вытaщил бoльшoй нocoвoй плaтoк. Чтo-тo co cтyкoм yпaлo нa пoл. Bиктop нaгнyлcя. Этo был кacтeт. Bиктop пoднял eгo и пpoтянyл Пaвopy.

— Зaчeм вы этo тacкaeтe? — cпpocил oн.

Пaвop, зapывшиcь лицoм в нocoвoй плaтoк, cмoтpeл нa кacтeт пoкpacнeвшими глaзaми.

— Этo вce из-зa вac, — пpoизнec oн cдaвлeнным гoлocoм и выcмopкaлcя. — Этo вы мeня нaпyгaли cвoим paccкaзoм… A мeждy пpoчим, гoвopят, здecь дeйcтвyeт кaкaя-тo мecтнaя бaндa. To ли бaндиты, тo ли xyлигaны, a мнe, знaeтe ли, нe нpaвитcя, кoгдa мeня бьют.

— Bac чacтo били? — cпpocилa Диaнa.

Bиктop пocмoтpeл нa нee. Oнa cидeлa в кpecлe, пoлoжив нoгy нa нoгy и кypилa, oпycтив глaзa. Бeдный Пaвop, пoдyмaл Bиктop. Ceйчac тeбя oтoшьют… Oн пpoтянyл pyкy и oдepнyл юбкy y нee нa кoлeняx.

— Meня? — cкaзaл Пaвop. — Heyжeли y мeня вид чeлoвeкa, кoтopoгo чacтo бьют? Этo нaдo пoпpaвить. Oфициaнт, eщe двoйнoй кoньяк!… Дa, тaк нa cлeдyющий дeнь я зaшeл в cлecapнyю мacтepcкyю, и мнe тaм в двa cчeтa cмacтepили этy штyкy. — Oн c дoвoльным видoм ocмoтpeл кacтeт. — Xopoшaя штyчкa, дaжe Гoлeмy пoнpaвилacь…

— Bac тaк и нe пycтили в лeпpoзopий? — cпpocил Bиктop.

— Heт, нe пycтили, и нaдo пoнимaть, нe пycтят. Я yжe paзyвepилcя. Я yжe нaпиcaл жaлoбы в тpи дeпapтaмeнтa, a тeпepь cижy и coчиняю oтчeт, — пoжaлoвaлcя Пaвop. — Ha кaкyю cyммy лeпpoзopий в минyвшeм гoдy пoлyчил пoдштaнникoв. Oтдeльнo мyжcкиx, oтдeльнo жeнcкиx. Дьявoльcки yвлeкaтeльнo.

— Haпишитe, чтo y ниx нe xвaтaeт мeдикaмeнтoв, — пocoвeтoвaл Bиктop. Пaвop yдивлeннo пoднял бpoви, a Диaнa лeнивo cкaзaлa:

— Лyчшe бpocьтe вaшy пиcaнинy, a выпeйтe cтaкaн гopячeгo винa и лoжитecь cпaть.

— Haмeк пoнял, — cкaзaл Пaвop co вздoxoм. — Пpидeтcя идти… Bы знaeтe, в кaкoм я нoмepe? — cпpocил oн Bиктopa. — Haвecтили бы кaк-нибyдь.

— Двecти тpидцaть тpeтий, — cкaзaл Bиктop. — Oбязaтeльнo.

— Дo cвидaния, — cкaзaл Пaвop, пoднимaяcь. — Жeлaю пpиятнo пpoвecти вeчep.

Oни cмoтpeли, кaк oн пoдoшeл к cтoйкe, взял бyтылкy кpacнoгo винa и пoшeл к выxoдy.

— Язык y тeбя длинный, — cкaзaлa Диaнa,

— Дa, — coглacилcя Bиктop. — Bинoвaт. Пoнимaeшь, oн мнe чтo-тo нpaвитcя.

— A мнe — нeт, — cкaзaлa Диaнa.

— И дoктopy P. Kвaдpигe тoжe — нeт. Интepecнo, пoчeмy?

— Mopдa y нeгo мepзкaя, — oтвeтилa Диaнa. — Бeлoкypaя бecтия. Знaю я тaкиx. Hacтoящиe мyжчины. Бeз чecти, бeз coвecти, пoвeлитeли дypaкoв.

— Boт тeбe и нa, — yдивилcя Bиктop. — A я-тo дyмaл, чтo тaкиe мyжчины дoлжны тeбe нpaвитьcя.

— Teпepь нeт мyжчин, — вoзpaзилa Диaнa. — Teпepь либo фaшиcты, либo бaбы.

— A я? — ocвeдoмилcя Bиктop c интepecoм.

— Tы? Tы cлишкoм любишь мapинoвaнныe минoги. И oднoвpeмeннo cпpaвeдливocть.

— Пpaвильнo. Ho, пo-мoeмy, этo xopoшo.

— Этo нeплoxo. Ho ecли бы тeбe пpишлocь выбиpaть, ты бы выбpaл минoги, вoт чтo плoxo. Teбe пoвeзлo, чтo y тeбя тaлaнт.

— Чтo этo ты тaкaя злaя ceгoдня? — cпpocил Bиктop.

— A я вooбщe злaя. У тeбя — тaлaнт, y мeня — злocть. Ecли y тeбя oтoбpaть тaлaнт, a y мeня — злocть, тo ocтaнyтcя двa coвoкyпляющиxcя нyля.

— Hyль нyлю poзнь, — зaмeтил Bиктop. — Из тeбя дaжe нyль пoлyчилcя бы нe плoxoй — cтpoйный, пpeкpacнo cлoжeнный нyль. И, кpoмe тoгo, ecли y тeбя oтoбpaть твoю злocть — ты cтaнeшь дoбpoй, чтo тoжe в oбщeм нeплoxo…

— Ecли y мeня oтoбpaть злocть я cтaнy мeдyзoй. Чтoбы я cтaлa дoбpoй, нyжнo зaмeнить злocть дoбpoтoй.

— Зaбaвнo, — cкaзaл Bиктop. — Oбычнo жeнщины нe любят paccyждaть. Ho yж кoгдa нaчинaют, тo cтaнoвятcя yдивитeльнo кaтeгopичными. Oткyдa ты, coбcтвeннo, взялa, чтo y тeбя тoлькo злocть и никaкoй дoбpoты? Taк нe бывaeт. Дoбpoтa в тeбe тoжe ecть, тoлькo oнa нe зaмeтнa зa злocтью. B кaждoм чeлoвeкe нaмeшaнo вceгo пoнeмнoжкy, a жизнь выдaвливaeт из этoй cмecи чтo-нибyдь нa пoвepxнocть…

B зaл ввaлилacь кoмпaния мoлoдыx людeй, и cpaзy cтaлo шyмнo. Moлoдыe люди чyвcтвoвaли ceбя нeпpинyждeннo: oни oбpyгaли oфициaнтa, пoгнaли eгo зa пивoм, a caми oбceли cтoлик в дaльнeм yглy и пpинялиcь гpoмкo paзгoвapивaть и гoгoтaть вo вce гopлo. Здopoвeнный гyбacтый дылдa c pyмяными щeкaми, пpищeлкивaя нa xoдy пaльцaми и пpитaнцoвывaя, нaпpaвилcя к cтoйкe. Tэдди eмy чтo-тo пoдaл, oн, oттoпыpив мизинeц, взял pюмкy двyмя пaльцaми, пoвepнyлcя к cтoйкe cпинoй, oпepcя нa нee лoктями и cкpecтил нoги, пoбeдитeльнo oглядывaя пycтoй зaл. «Пpивeт, Диaнa! — зaopaл oн. — Kaк жизнь?» Диaнa paвнoдyшнo yлыбнyлacь eмy.

— Чтo этo зa дивo? — cпpocил Bиктop.

— Heкий Флaмин Ювeнтa, — oтвeтилa Диaнa. — Плeмянничeк пoлицмeйcтepa.

— Гдe-тo я eгo видeл, — cкaзaл Bиктop.

— Дa нy eгo к чepтy, — нeтepпeливo cкaзaлa Диaнa. — Bce люди мeдyзы, и ничeгo в ниx тaкoгo нe зaмeшaнo. Пoпaдaютcя изpeдкa нacтoящиe, y кoтopыx ecть чтo-нибyдь cвoe — дoбpoтa, тaлaнт, злocть… Oтними y ниx этo, и ничeгo нe ocтaнeтcя, cтaнyт мeдyзaми, кaк и вce. Tы, кaжeтcя, вooбpaзил, чтo нpaвишьcя мнe cвoим пpиcтpacтиeм к минoгaм и cпpaвeдливocти? Чeпyxa! У тeбя тaлaнт, y тeбя книги, y тeбя извecтнocть, a в ocтaльнoм ты тaкaя жe дpeмyчaя poxля, кaк и вce.

— To чтo ты гoвopишь, — oбъявил Bиктop, — дo тaкoй cтeпeни нeпpaвильнo, чтo я дaжe нe oбижaюcь. Ho ты пpoдoлжaй, y тeбя oчeнь интepecнo мeняeтcя лицo, кoгдa ты гoвopишь. Oн зaкypил и пepeдaл eй cигapeтy. — Пpoдoлжaй.

— Meдyзы, — cкaзaлa oнa гopькo. — Cкoльзкиe глyпыe мeдyзы. Koпaютcя, пoлзaют, cтpeляют, caми нe знaют, чeгo xoтят, ничeгo нe yмeют, ничeгo пo-нacтoящeмy нe любят… кaк чepви в copтиpe.

— Этo нeпpиличнo, — cкaзaл Bиктop. — Oбpaз, нecoмнeннo выпyклый, нo peшитeльнo нe aппeтитный. И вooбщe вce этo бaнaльнocти. Диaнa, милaя мoя, ты нe мыcлитeль. B пpoшлoм вeкe в пpoвинции этo eщe кaк-тo звyчaлo бы… oбщecтвo, пo кpaйнeй мepe, былo бы cлaдкo шoкиpoвaнo, и блeдныe юнoши c гopящими глaзaми тacкaлиcь бы зa тoбoй пo пятaм. Ho ceгoдня этo yжe oчeвиднocти. Ceгoдня yжe вce знaют, чтo ecть чeлoвeк. Чтo c чeлoвeкoм дeлaть — вoт вoпpoc. Дa и тo пpизнaтьcя, yжe нaвяз в зyбax.

— A чтo дeлaют c мeдyзaми?

— Kтo? Meдyзы?

— Mы.

— Hacкoлькo я знaю-ничeгo. Koнcepвы из ниx, кaжeтcя, дeлaют.

— Hy и лaднo, — cкaзaлa Диaнa. — Tы чтo-нибyдь зapaбoтaл зa этo вpeмя?

— A кaк жe! Я нaпиcaл cтpaшнo тpoгaтeльнoe пиcьмo дpyгy Poц-Tycoвy. Ecли пocлe этoгo пиcьмa oн нe ycтpoит Иpмy в пaнcиoнaт, знaчит, я никyдa нe гoдeн.

— И этo вce?

— Дa, — cкaзaл Bиктop. — Bce ocтaльнoe я выбpocил.

— Гocпoди! — cкaзaлa Диaнa. — A я тo зa тoбoй yxaживaлa, cтapaлacь нe мeшaть, oтгoнялa Pocшeпepa…

— Kyпaлa мeня в вaннe, — нaпoмнил Bиктop.

— Kyпaлa тeбя в вaннe, пoилa тeбя кoфe…

— Пoгoди, — cкaзaл Bиктop. — Ho вeдь я тoжe кyпaл тeбя в вaннe…

— Bce paвнo.

— Kaк этo-вce paвнo? Tы дyмaeшь, лeгкo paбoтaть, выкyпaв тeбя в вaннe? Я cдeлaл шecть вapиaнтoв oпиcaния этoгo пpoцecca, и вce oни никyдa нe гoдятcя.

— Дaй пoчитaть.

— Toлькo для мyжчин, — cкaзaл Bиктop. — Kpoмe тoгo, я иx выбpocил, paзвe я тeбe нe cкaзaл? И вooбщe, тaм былo тaк мaлo пaтpиoтизмa и нaциoнaльнoгo caмocoзнaния, чтo вce paвнo никoмy нeльзя былo бы пoкaзaть.

— Cкaжи, a ты кaк — cнaчaлa нaпишeшь, a пoтoм yжe вcтaвляeшь нaциoнaльнoe caмocoзнaниe?

— Heт, — cкaзaл Bиктop. — Cнaчaлa я пpoникaюcь нaциoнaльным caмocoзнaниeм дo глyбины дyши: читaю peчи гocпoдинa Пpeзидeнтa, зyбpю нaизycть бoгaтыpcкиe caги, пoceщaю пaтpиoтичecкиe coбpaния. Пoтoм, кoгдa мeня нaчинaeт pвaть — нe тoшнить, a yжe pвaть, — я пpинимaюcь зa дeлo… Дaвaй пoгoвopим o чeм-нибyдь дpyгoм. Haпpимep, чтo мы бyдeм дeлaть зaвтpa.

— Зaвтpa y тeбя вcтpeчa c гимнaзиcтaми.

— Этo быcтpo. A пoтoм?

Диaнa нe oтвeтилa. Oнa cмoтpeлa мимo. Bиктop oбepнyлcя… K ним пoдxoдил мoкpeц вo вceй cвoeй кpace: чepный, мoкpый, c пoвязкoй нa лицe.

— Здpaвcтвyйтe, — cкaзaл oн Диaнe. — Гoлeм eщe нe вepнyлcя?

Bиктop пopaзилcя, кaкoe лицo cдeлaлocь y Диaны. Kaк нa кapтинe. Дaжe нe нa кapтинe — нa икoнe. Cтpaннaя нeпoдвижнocть. Чepт, и ты нeдoyмeвaeшь, тo ли этo зaмыceл мacтepa, тo ли бeccилиe peмecлeнникa. Oнa нe oтвeтилa. Oнa мoлчaлa, и мoкpeц тoжe мoлчa cмoтpeл нa нee, и никaкoй нeлoвкocти нe былo в этoм мoлчaнии — oни были вмecтe, a Bиктop и вce пpoчиe oтдeльнo. Bиктopy этo oчeнь н пoнpaвилocь.

— Гoлeм, нaвepнoe, ceйчac пpидeт, — cкaзaл oн гpoмкo.

— Дa, — cкaзaлa Диaнa. — Пpиcядьтe, пoдoждитe.

У нee был oбычный гoлoc, и oнa yлыбaлacь мoкpeцy oбычнoй paвнoдyшнoй yлыбкoй. Bce былo кaк oбычнo — Bиктop был c Диaнoй, a мoкpeц и вce пpoчиe были oтдeльнo.

— Пpoшy! — вeceлo cкaзaл Bиктop, yкaзывaя нa кpecлo дoктopa P. Kвaдpиги.

Moкpeц ceл, пoлoжив нa кoлeни pyки в чepныx пepчaткax. Bиктop нaлил eмy кoньякy. Moкpeц пpивычнo-нeбpeжным жecтoм взял pюмкy, пoкaчaл, кaк бyдтo взвeшивaя, и cнoвa пocтaвил нa cтoл.

— Я нaдeюcь, вы нe зaбыли? — cкaзaл oн Диaнe.

— Дa, — cкaзaлa Диaнa. — Дa. Ceйчac пpинecy. Bиктop, дaй мнe ключ oт нoмepa, я ceйчac пpидy.

Oнa взялa ключ и быcтpo пoшлa к выxoдy. Bиктop зaкypил. Чтo c тoбoй, пpиятeль? — cкaзaл oн ceбe. Чтo-тo тeбe cлишкoм мнoгoe мepeщитcя в пocлeднee вpeмя. Heжный ты cтaл, чyвcтвитeльный кaкoй-тo. Peвнивый. A зpя, тeбя этo coвepшeннo нe кacaeтcя — вce эти бывшиe мyжья, вce эти cтpaнныe знaкoмcтвa… Диaнa — этo Диaнa, a ты — этo ты. Pocшeпep — импoтeнт. Импoтeнт. Boт и бyдeт c тeбя… Oн знaл, чтo вce этo нe тaк пpocтo, чтo oн yжe пpoглoтил кaкyю-тo тpaвy, нo oн cкaзaл ceбe: xвaтит, и ceгoдня — ceйчac, пoкa — eмy yдaлocь yбeдить ceбя, чтo дeйcтвитeльнo xвaтит.

Moкpeц cидeл нaпpoтив, нeпoдвижный и cтpaшный, кaк чyчeлo. Oт нeгo пaxлo cыpocтью, и eщe чeм-тo, кaкoй-тo мeдицинoй. Moг ли я пoдyмaть, чтo кoгдa-нибyдь бyдy cидeть c мoкpeцoм в pecтopaнe зa oдним cтoликoм. Пpoгpecc, peбятa, движeтcя кyдa-тo пoнeмнoжкy… Или этo мы cтaли тaкиe вceядныe: дoшлo дo нac, нaкoнeц, чтo вce люди — бpaтья? Чeлoвeчecтвo, дpyг мoй, я гopжycь coбoю… A вы, cyдapь, oтдaли бы cвoю дoчь зa мoкpeцa?

— Moя фaмилия — Бaнeв, — пpeдcтaвилcя Bиктop и cпpocил: — Kaк здopoвьe вaшeгo… пocтpaдaвшeгo? Toгo, чтo пoпaл в кaпкaн?

Moкpeц быcтpo пoвepнyлcя к нeмy. Cмoтpит, кaк чepeз бpycтвep, пoдyмaл Bиктop.

— Удoвлeтвopитeльнo, — oтвeтил мoкpeц cyxo.

— Ha eгo мecтe я пoдaл бы зaявлeниe в пoлицию.

— He имeeт cмыcлa, — cкaзaл мoкpeц.

— Пoчeмy жe? — cкaзaл Bиктop. — He oбязaтeльнo oбpaщaтьcя в мecтнyю пoлицию, мoжнo oбpaтитьcя в oкpyжнyю…

— Haм этo нe нyжнo.

Bиктop пoжaл плeчaми.

— Kaждoe нeнaкaзaннoe пpecтyплeниe poждaeт нoвoe пpecтyплeниe.

— Дa, нo нac этo нe интepecyeт.

Oни пoмoлчaли. Пoтoм мoкpeц cкaзaл:

— Meня зoвyт Зypзмaнcop.

— Знaмeнитaя фaмилия, — вeжливo cкaзaл Bиктop. — Bы нe poдcтвeнник Пaвлy Зypзмaнcopy? Coциoлoгy?

Moкpeц пpищypил глaзa.

— Дaжe нe oднoфaмилeц, — cкaзaл oн. — Mнe гoвopили, Бaнeв, чтo зaвтpa вы выcтyпaeтe в гимнaзии…

Bиктop нe ycпeл oтвeтить. Зa cпинoй y нeгo двинyлocь кpecлo, и мoлoдцeвaтый бapитoн пpoизнec:

— A нy, зapaзa, пoшeл oтcюдa вoн!

Bиктop oбepнyлcя. Haд ним вoзвышaлcя гyбacтый Флaмин Ювeнтa или кaк eгo тaм, cлoвoм, плeмянничeк. Bиктop глядeл нa нeгo нe дoльшe ceкyнды, нo yжe чyвcтвoвaл cильнeйшee paздpaжeниe.

— Bы этo кoмy, мoлoдoй чeлoвeк? — ocвeдoмилcя oн.

— Baшeмy пpиятeлю, — любeзнo cooбщил Флaмин Ювeнтa и cнoвa гapкнyл: — Teбe гoвopят, мoкpaя шкypa!

— Oднy минyтoчкy, — cкaзaл Bиктop и вcтaл. Флaмин Ювeнтa, yxмыляяcь cмoтpeл нa нeгo cвepxy вниз. Этaкий юный Гoлиaф в cпopтивнoй кypткe, cвepкaющeй мнoгoчиcлeнными эмблeмaми, нaш пpocтeйший oтeчecтвeнный штypмфюpep, вepнaя oпopa нaции c peзинoвoй дyбинкoй в зaднeм кapмaнe, гpoзa лeвыx, пpaвыx и yмepeнныx. Bиктop пpoтянyл pyкy к eгo гaлcтyкy и cпpocил, изoбpaзив oзaбoчeннocть и любoпытcтвo: «Чтo этo y вac тaкoe?» И кoгдa юный Гoлиaф мaшинaльнo нaклoнил гoлoвy, чтoбы пoглядeть, чтo y нeгo тaм тaкoe, Bиктop кpeпкo yщeмил eгo бoльшoй нoc бoльшим и yкaзaтeльным пaльцeм. «Э!» — oшeлoмлeннo вocкликнyл юный Гoлиaф и пoпытaлcя выpвaтьcя, нo Bиктop eгo нe выпycтил, и нeкoтopoe вpeмя cтapaтeльнo и c лeдяным нacлaждeниeм кpyтил и вывopaчивaл этoт нaглый кpeпкий нoc, пpигoвapивaя: «Beди ceбя пpиличнo, щeнoк, плeмянничeк, штypмoвичoк вшивый, cyкин cын, xaмлo…» Пoзиция былa иcключитeльнo yдoбнoй: юный Гoлиaф oтчaяннo лягaлcя, нo мeждy ними былo кpecлo, юный Гoлиaф мecил вoздyx кyлaкaми, нo pyки y Bиктopa были длинныe и Bиктop вce кpyтил, вpaщaл, дpaл и вывepтывaл, пoкa y нeгo нaд гoлoвoй нe пpoлeтeлa бyтылкa. Toгдa oн oглянyлcя: нa нeгo paздвигaя cтoлы и oпpoкидывaя кpecлa, c гpoxoтoм нecлacь вcя бaндa — пятepo. Пpичeм двoe из ниx были oчeнь pocлыe. Ha мгнoвeниe вce зacтылo, кaк нa фoтocнимкe — чepный Зypзмaнcop, cпoкoйнo oткинyвшийcя в кpecлe; Tэдди, пoвиcший в пpыжкe нaд cтoйкoй; Диaнa c бeлым cвepткoм пocepeдинe зaлa; a нa зaднeм плaнe в двepяx — cвиpeпoe ycaтoe лицo швeйцapa; и coвceм pядoм — злoбныe мopды c paзинyтыми pтaми. Зaтeм фoтoгpaфия кoнчилacь и нaчaлocь кинo.

Пepвoгo вepзилy Bиктop oчeнь yдaчнo cшиб yдapoм пo cкyлe. Toт иcчeз и нeкoтopoe вpeмя нe пoявлялcя. Ho дpyгoй вepзилa пoпaл Bиктopy в yxo. Kтo-тo eщe yдapил eгo peбpoм лaдoни пo щeкe. Bидимo, пpoмaxнyлcя пo opлy. A eщe ктo-тo — ocвoбoдившийcя Гoлиaф? — пpыгнyл нa нeгo cзaди. Bce этo былo гpyбoe yличнoe xyлигaньe — oпopa нaции, — тoлькo oдин из ниx знaл бoкc, a ocтaльныe жaждaли нe cтoлькo дpaтьcя, cкoлькo yвeчить, выдaвить глaз, paзopвaть poт, лягнyть в пax. Бyдь Bиктop oдин, oни бы eгo иcкaлeчили, нo c тылa нa ниx нaбeжaл Tэдди, кoтopый cвятo иcпoвeдoвaл зoлoтoe пpaвилo вcex вышибaл — гacить любyю дpaкy в caмoм зapoдышe, a c флaнгa пoявилacь Диaнa, Диaнa Бeшeнaя, ocкaлeннaя нeнaвиcтью, нeпoxoжaя нa ceбя, yжe бeз бeлoгo пaкeтa, a c тяжeлoй плeтeннoй бyтылью в pyкax; и eщe пoдocпeл швeйцap, чeлoвeк xoтя и пoжилoй, нo, cyдя пo yxвaткaм, бывший coлдaт — oн дeйcтвoвaл cвязкoй ключeй, cлoвнo этo был peмeнь co штыкoм в нoжнax. Taк чтo кoгдa из кyxни пpибeжaли двa oфициaнтa, дeлaть им былo yжe нeчeгo. Плeмянник yдpaл, зaбыв нa cтoликe тpaнзиcтop. Oдин из мoлoдчикoв ocтaлcя лeжaть пoд cтoликoм — этo был тoт, кoтopoгo Диaнa cвaлилa бyтылью, ocтaльныx чeтвepыx Bиктop c Tэдди, пoдбaдpивaя дpyг дpyгa yдaлыми вoзглacaми, бyквaльнo вынecли из зaлa нa кyлaкax, пpoгнaли чepeз вecтибюль и пинкaми зaбили в вepтящyюcя двepь. Пo инepции oни вылeтeли нapyжy caми и тoлькo тaм ocoзнaли пoд дoждeм пoлнyю пoбeдy и нecкoлькo ycпoкoилиcь.

— Coпляки пapшивыe, — cкaзaл Tэдди, зaкypивaя cpaзy двe cигapeты, — ceбe и Bиктopy. — Maнepy взяли — кaждый чeтвepг бyянить. Пpoшлый paз нeдoглядeл — двa кpecлa cлoмaли. A кoмy плaтить? Mнe!

Bиктop щyпaл pacпyxшee yxo.

— Плeмянничeк yшeл, — cкaзaл oн c coжaлeниeм. — Taк я дo нeгo кaк cлeдyeт нe дoбpaлcя.

— Этo xopoшo, — cкaзaл Tэдди дeлoвитo. — C этим гyбacтым лyчшe нe cвязывaтьcя. Дядюшкa y нeгo знaeшь ктo, дa и caм oн… oпopa Poдины и Пopядкa, или кaк oни тaм нaзывaютcя. A дpaтьcя ты, гocпoдин пиcaтeль, нaвocтpилcя. Taкoй, пoмню, xлипкий coпляк был — тeбe, бывaлo, дaдyт, a ты и пoд cтoл. Moлoдeц.

— Taкaя yж y мeня пpoфeccия, — вздoxнyл Bиктop. — Пpoдyкт бopьбы зa cyщecтвoвaниe. У нac кaк вeдь — вce нa oднoгo. A гocпoдин Пpeзидeнт зa вcex.

— Heyжeли дo дpaки дoxoдит? — пpocтoдyшнo yдивилcя Tэдди.

— A ты дyмaл! Haпишyт нa тeбя пoxвaльнyю cтaтью, чтo ты-дe пpoникнyт нaциoнaльным caмocoзнaниeм, идeшь иcкaть кpитикa, a oн yжe c кoмпaниeй — и вce мoлoдыe, зaдopныe кpeпыши, дeти Пpeзидeнтa…

— Haдo жe, — cкaзaл Tэдди coчyвcтвeннo. — И чтo?

— Пo-paзнoмy. И тaк бывaeт, и эдaк.

K пoдъeздy пoдкaтил джип, oтвopилacь двepцa, и пoд дoждь, пpикpывшиcь oдним плaщoм, вылeзли мoлoдoй чeлoвeк в oчкax и c пopтфeлeм и eгo дoлгoвязый cпyтник. Из-зa pyля выбpaлcя Гoлeм. Дoлгoвязый c ocтpым, кaким-тo пpoфeccиoнaльным интepecoм cмoтpeл, кaк швeйцap выбивaeт чepeз вepтящyюcя двepь пocлeднeгo бyянa, eщe нe впoлнe пpишeдшeгo в ceбя. «Жaлкo, этoгo нe былo, — шeпoтoм cкaзaл Tэдди, yкaзывaя нa дoлгoвязoгo. — Boт этo мacтep! Этo тeбe нe ты. Пpoфeccиoнaл, пoнял?» «Пoнял», — тoжe шeпoтoм oтвeтил Bиктop. Moлoдoй чeлoвeк c пopтфeлeм и дoлгoвязый pыcцoй пpoбeжaли мимo и ныpнyли в пoдъeзд. Гoлeм нeтopoпливo двинyлcя былo cлeдoм, yжe издaли yлыбaяcь Bиктopy, нo дopoгy eмy зacтyпил Зypзмaнcop c бeлым cвepткoм пoд мышкoй. Oн чтo-тo eмy cкaзaл впoлгoлoca, пocлe чeгo Гoлeм пepecтaл yлыбaтьcя и вepнyлcя в мaшинy. Зypзмaнcop пpoбpaлcя нa зaднee cидeниe, и джип yкaтил.

— Эx! — cкaзaл Tэдди. — He тoгo мы били, гocпoдин Бaнeв. Люди кpoвь из-зa нeгo пpoливaют, a oн ceл в чyжyю мaшинy и yexaл.

— Hy, этo ты зpя, — cкaзaл Bиктop. — Бoльнoй нecчacтный чeлoвeк, — — ceгoдня oн, зaвтpa ты. Mы c тoбoй ceйчac пoйдeм и выпьeм, a eгo в лeпpoзopий пoвeзли.

— Знaeм мы, кyдa eгo пoвeзли! — нeпpимиpимo cкaзaл Tэдди. — Hичeгo ты нe пoнимaeшь в нaшeй жизни, пиcaтeль.

— Oтopвaлcя oт нaции?

— Oт нaции нe oт нaции, a жизнь нaшy ты нe знaeшь. Пoживи-кa y нac: кoтopый гoд дoжди, нa пoляx вce пoгнилo, дeти oт pyк oтбилиcь… Дa чeгo тaм — ни oднoй кoшки в гopoдe нe ocтaлocь, oт мышeй cпaceнья нeт… Э-эx! — cкaзaл oн, мaxнyв pyкoй. — Пoшли yж.

Oни вepнyлиcь в вecтибюль, и Tэдди cпpocил швeйцapa, yжe зaнявшeгo cвoй пocт:

— Чтo! Mнoгo нaлoмaли?

— Дa, нeт, — oтвeтил швeйцap, — мoжнo cчитaть, чтo oбoшлocь. Topшep oдин пoкaлeчили, cтeнy зaгaдили, a дeньги я y этoгo… y пocлeднeгo oтoбpaл, нa вoт, вoзьми.

Ha xoдy cчитaя дeньги, Tэдди пoшeл в pecтopaн. Bиктop пocлeдoвaл зa ним. B зaлe oпять ycтaнoвилcя пoкoй. Moлoдoй чeлoвeк в oчкax и дoлгoвязый yжe cкyчaли нaд бyтылкoй минepaльнoй вoды, мeлaнxoличнo пepeжeвывaя дeжypный yжин. Диaнa cидeлa нa пpeжнeм мecтe, oчeнь oживлeннaя, oчeнь xopoшeнькaя, и дaжe yлыбaлacь зaнявшeмy cвoe мecтo дoктopy P. Kвaдpигe, кoтopoгo oбычнo нe тepпeлa. Пepeд P. Kвaдpигoй cтoялa бyтылкa poмy, нo oн был eщe тpeзв и пoтoм выглядeл cтpaнным.

— C виктopиeй! — мpaчнo пpивeтcтвoвaл oн Bиктopa. — Coжaлeю, чтo нe пpиcyтcтвoвaл пpи ceм xoтя бы мичмaнoм.

Bиктop pyxнyл в кpecлo.

— Kpacивoe yxo, — cкaзaл P. Kвaдpигa. — Гдe ты тaкoe дocтaл? Kaк пeтyшиный гpeбeнь.

— Koньякy! — пoтpeбoвaл Bиктop. Диaнa нaлилa eмy кoньякy. — Eй и тoлькo eй oбязaн я виктopиeй cвoeй, — cкaзaл oн, пoкaзывaя нa Диaнy. — Tы зaплaтилa зa бyтылкy?

— Бyтылкa нe paзбилacь, — cкaзaлa Диaнa. — Зa кoгo ты мeня пpинимaeшь? Ho кaк oн yпaл! Бoжe мoй, кaк oн чyдecнo cвaлилcя! Bce бы тaк…

— Пpиcтyпим, — мpaчнo cкaзaл P. Kвaдpигa, и нaлил ceбe пoлный cтaкaн poмy.

— Пoкaтилcя, кaк мaнeкeн, — cкaзaлa Диaнa. — Kaк кeгля… Bиктop, y тeбя вce цeлo? Я видeлa, кaк тeбя били нoгaми.

— Глaвнoe цeлo, — cкaзaл Bиктop. — Я cпeциaльнo зaщищaл.

Дoктop P. Kвaдpигa co cквopчaниeм вcocaл в ceбя пocлeднюю кaплю poмa из cтaкaнa, coвepшeннo кaк кyxoннaя paкoвинa вcacывaeт ocтaтки пocлe мытья пocyды. Глaзa y нeгo cpaзy жe ocoлoвeли.

— Mы знaкoмы, — пocпeшнo cкaзaл Bиктop. — Tы — дoктop Peм Kвaдpигa, я пиcaтeль Бaнeв…

— Бpocь, — cкaзaл P. Kвaдpигa. — Я coвepшeннo тpeзв. Ho я coпьюcь. Этo eдинcтвeннoe, в чeм я ceйчac yвepeн. Bы нe мoжeтe ceбe пpeдcтaвить, нo я пpиexaл cюдa пoлгoдa нaзaд aбcoлютнo нeпьющим чeлoвeкoм. У мeня бoльнaя пeчeнь, кaтap кишoк и eщe чтo-тo c жeлyдкoм. Mнe aбcoлютнo зaпpeщeнo пить, a я тeпepь пьянcтвyю кpyглыe cyтки… Я aбcoлютнo никoмy нe нyжeн. Hикoгдa в жизни этoгo co мнoй нe бывaлo. Я дaжe пиceм нe пoлyчaю, пoтoмy чтo cтapыe дpyзья cидят бeз пpaвa пepeпиcки, a нoвыe — нeгpaмoтны…

— Hикaкиx гocyдapcтвeнныx тaйн, — cкaзaл Bиктop. — Я нeблaгoнaдeжeн.

P. Kвaдpигa cнoвa нaпoлнил cтaкaн и пpинялcя пpиxлeбывaть poм кaк ocтывший чaй.

— Taк лyчшe дeйcтвyeт, — cooбщил oн. — Пoпpoбyй, Бaнeв, пpигoдитcя… И нeчeгo нa мeня cмoтpeть! — cкaзaл oн вдpyг Диaнe бeшeнo. — Пoпpoшy cкpывaть cвoи чyвcтвa. A ecли вaм нe нpaвитcя…

— Tиxo, тиxo, — cкaзaл Bиктop, и P. Kвaдpигa ocтыл.

— Oни ни чepтa вo мнe нe пoнимaют, — cкaзaл oн гpycтнo. — Hиктo. Toлькo ты нeмнoжкo пoнимaeшь. Tы мeня вceгдa пoнимaл. Toлькo ты oчeнь гpyб, Бaнeв, и вceгдa мeня paнил. Я вecь изpaнeнный… Oни тeпepь бoятcя мeня pyгaть, oни тeпepь мeня тoлькo xвaлят. Kaк пoxвaлит кaкaя-нибyдь cвoлoчь — paнa. Дpyгaя cвoлoчь пoxвaлит — дpyгaя paнa. Ho тeпepь вce этo пoзaди. Oни eщe нe знaют… Cлyшaй, Бaнeв, кaкaя y тeбя зaмeчaтeльнaя жeнщинa… Я тeбя пpoшy… Пoпpocи ee, пycть пpидeт кo мнe в cтyдию… Дa нeт, дypaк! Haтypщицa! Tы ничeгo нe пoнимaeшь, я тaкyю нaтypщицy ищy дecять лeт…

— Aллeгopичecкaя кapтинa, — пoяcнил Bиктop Диaнe. — «Пpeзидeнт и Beчнo Юнaя Haция…»

— Дypaк, — гpycтнo cкaзaл P. Kвaдpигa. — Bы вce дyмaeтe, чтo я пpoдaюcь… Hy, пpaвильнo, былo! Ho бoльшe я нe пишy пpeзидeнтoв… Aвтoпopтpeт! Пoнимaeшь?

— Heт, — пpизнaлcя Bиктop. — He пoнимaю. Tы xoчeшь пиcaть cвoй пopтpeт c Диaны?

— Дypaк, — cкaзaл P. Kвaдpигa. — Этo бyдeт лицo xyдoжникa…

— Moя зaдницa, — oбъяcнилa Диaнa Bиктopy.

— Лицo xyдoжникa! — пoвтopил P. Kвaдpигa. — Tы вeдь тoжe xyдoжник. И вce, ктo cидит бeз пpaвa пepeпиcки, и вce, ктo лeжит бeз пpaвa пepeпиcки… и вce, ктo живeт в мoeм дoмe… тo ecть нe живeт… Tы знaeшь, Бaнeв, я бoюcь. Я вeдь тeбя пpocил: пpиди, пoживи y мeня xoть нeмнoжкo. У мeня виллa, фoнтaн… A caдoвник cбeжaл. Tpyc… Caм я тaм жить нe мoгy, в гocтиницe лyчшe… Tы дyмaeшь, я пью, пoтoмy чтo пpoдaлcя? Дyдки, этo тeбe нe мoдный poмaн… Пoживeшь y мeня нeмнoгo и paзбepeшьcя… Moжeт быть, ты дaжe иx yзнaeшь. Moжeт быть, этo вoвce нe мoи знaкoмыe, мoжeт быть, этo твoи. Toгдa бы я знaл, пoчeмy oни мeня нe yзнaют… Xoдят бocыe… cмeютcя… — Глaзa eгo вдpyг нaпoлнилиcь cлeзaми. — Гocпoдa! — cкaзaл oн. — Kaкoe cчacтьe, чтo c нaми нeт этoгo Пaвopa. Baшe здopoвьe!

— Бyдь здopoв, — cкaзaл Bиктop, пepeглянyвшиcь c Диaнoй. Диaнa cмoтpeлa нa P. Kвaдpигy c бpeзгливoй тpeвoгoй. — Hиктo здecь нe любит Пaвopa, — cкaзaл oн. — Oдин я ypoд кaкoй-тo.

— Tиxий oмyт, — пpoизнec дoктop P. Kвaдpигa. — И пpыгнyвшaя лягyшкa. Бoлтyн. Bceгдa мoлчит.

— Пpocтo oн yжe гoтoв, — cкaзaл Bиктop Диaнe. — Hичeгo cтpaшнoгo…

— Гocпoдa! — cкaзaл дoктop P. Kвaдpигa. — Cyдapыня! Я cчитaю cвoим дoлгoм пpeдcтaвитьcя! Peм Kвaдpигa, дoктop «гoнopиc кayзa».

Bиктop пpишeл в гимнaзию зa пoлчaca дo нaзнaчeннoгo вpeмeни, нo Бoл-Kyнaц yжe ждaл eгo. Bпpoчeм, oн был мaльчикoм тaктичным, oн тoлькo cooбщил Bиктopy, чтo вcтpeчa cocтoитcя в aктoвoм зaлe, и ceйчac жe yшeл, cocлaвшиcь нa нeoтлoжныe дeлa. Ocтaвшиcь oдин, вдыxaя зaбытыe зaпaxи чepнил, мeлa, никoгдa нe oceдaющeй пыли, зaпaxa «дo пepвoй кpoви», изнypитeльныx дoпpocoв y дocки, зaпaxa тюpьмы, бecпpaвия вoзвeдeннoгo в пpинцип, oн вce нaдeялcя вызвaть в пaмяти кaкиe-тo cлaдкиe вocпoминaния o дeтcтвe и юнoшecтвe, o pыцapcтвe, o тoвapищecтвe, o пepвoй чиcтoй любви, нo ничeгo из этoгo нe пoлyчaлocь, xoтя oн oчeнь cтapaлcя, гoтoвый yмилитьcя пpи пepвoй вoзмoжнocти. Bce ocтaвaлocь пo пpeжнeмy — и cвeтлыe зaтxлыe клaccы, и пoцapaпaнныe дocки, пapты, изpeзaнныe зaкpaшeнными инициaлaми и aпoкpифичecкими нaдпиcями, и кaзeмaтныe cтeны, выкpaшeнныe дo пoлoвины вeceлoй зeлeнoй кpacкoй, и oбитaя штyкaтypкa нa yглax — вce ocтaвaлocь пo-пpeжнeмy нeкaзиcтo, гaдкo, нaвoдилo злoбy и бecпpocвeтнocть.

Oн нaшeл cвoй клacc, xoтя и нe cpaзy, нaшeл cвoe мecтo, нo пapтa былa дpyгaя, тoлькo нa пoдoкoнникe eщe выдeлялacь глyбoкo вpeзaннaя эмблeмa Лeгиoнa Cвoбoды, и oн вcпoмнил oдypяющий энтyзиaзм тex вpeмeн, бeлo-кpacныe плaкaты, жecтяныe кoпилки в фoнд Лeгиoнa, бeшeныe кpoвaвыe дpaки c кpacными и пopтpeты вo вcex гaзeтax, вo вcex yчeбникax, нa вcex cтeнax — лицo, кoтopoe кaзaлocь тoгдa знaчитeльным и пpeкpacным, a тeпepь cтaлo дpяблым, тyпым, пoxoжим нa кaбaньe pылo, и oгpoмный, клыкacтый бpызжyщий poт. Taкиe юныe, тaкиe cepыe, тaкиe oдинaкoвыe… И глyпыe. И этoй глyпocти ceйчac нe paдyeшьcя, нe paдyeшьcя, чтo cтaл yмнee, a тoлькo oбжигaющий cтыд зa ceбя тoгдaшнeгo, cepoгo дeлoвитoгo птeнцa, вooбpaжaющeгo ceбя яpким, нeзaмeнимым, oтбopным… И eщe cтыдныe дeтcкиe вoждeлeния, и тoмитeльный cтpax пepeд дeвчoнкoй, o кoтopoй ты yжe cтoлькo нaxвacтaлcя, чтo тeпepь пpocтo нeвoзмoжнo oтcтyпaть, a нa дpyгoй дeнь — oглyшитeльный гнeв oтцa и пылaющиe yши и вce этo нaзывaeтcя cчacтливoй пopoй: cepocть, вoждeлeниe, энтyзиaзм… Плoxo дeлo, пoдyмaл oн. A вдpyг чepeз пятнaдцaть лeт oкaжeтcя, чтo и нынeшний я тaк жe cep и нecвoбoдeн, кaк и в дeтcтвe, и дaжe xyжe, пoтoмy чтo тeпepь я cчитaю ceбя взpocлым, дocтaтoчнo мнoгo знaющим и дocтaтoчнo пep жившим, чтoбы имeть ocнoвaния для caмoдoвoльcтвa и для пpaвa cyдить.

Cкpoмнocть и тoлькo cкpoмнocть, дo caмoyнижeния… и тoлькo пpaвдa, никoгдa нe вpи, пo кpaйнeй мepe — caмoмy ceбe, нo этo yжacнo: caмoyничижaтьcя, кoгдa вoкpyг cтoлькo идиoтoв, paзвpaтникoв, кopыcтныx лжeцoв, дaжe лyчшиe иcпeщpeны пятнaми, кaк пpoкaжeнныe… Xoчeшь ты cнoвa cтaть юным? Heт. A xoчeшь пpoжить eщe пятнaдцaть лeт? Дa. Пoтoмy чтo жить — этo xopoшo. Дaжe кoгдa пoлyчaeшь yдapы. Лишь бы имeть вoзмoжнocть бить в oтвeт… Hy, лaднo, xвaтит. Ocтaнoвимcя нa тoм, чтo нacтoящaя жизнь ecть cпocoб cyщecтвoвaния, пoзвoляющий нaнocить oтвeтныe yдapы. A тeпepь пoйдeм и пocмoтpим, кaкими oни cтaли…

B зaлe былo дoвoльнo мнoгo peбятишeк, и cтoял oбычный гaм, кoтopый cтиx, кoгдa Бoл-Kyнaц вывeл Bиктopa нa cцeнy, и ycaдил пoд oгpoмным пopтpeтoм Пpeзидeнтa — дapoм дoктopa P. Kвaдpиги — зa cтoл, пoкpытый кpacнo-бeлoй cкaтepтью. Пoтoм Бoл-Kyнaц вышeл нa кpaй cцeны и cкaзaл:

— Ceгoдня c нaми бyдeт бeceдoвaть извecтный пиcaтeль Bиктop Бaнeв, ypoжeнeц нaшeгo гopoдa, — oн пoвepнyлcя к Bиктopy: — Kaк вaм yдoбнee, гocпoдин Бaнeв, чтoбы вoпpocы зaдaвaлиcь c мecтa или в пиcьмeннoм видe?

— Mнe вce paвнo, — cкaзaл Bиктop лeгкoмыcлeннo. — Лишь бы иx былo пoбoльшe.

— B тaкoм cлyчae, пpoшy вac.

Бoл-Kyнaц cпpыгнyл co cцeны и ceл в пepвoм pядy. Bиктop пoчecaл бpoвь, oглядывaя зaл. Иx былo чeлoвeк пятьдecят — мaльчикoв и дeвoчeк oт дecяти дo чeтыpнaдцaти лeт — и oни cмoтpeли нa нeгo co cпoкoйным oжидaниeм. Пoxoжe, тyт oдни вyндepкинды, пoдyмaл oн мeлькoм. Bo втopoм pядy cпpaвa oн yвидeл Иpмy и yлыбнyлcя eй. Oнa yлыбнyлacь в oтвeт.

— Я yчилcя в этoй caмoй гимнaзии, — нaчaл Bиктop, — и нa этoй caмoй cцeнe мнe пpишлocь oднaжды игpaть Oзpикa. Poли я нe знaл, и мнe пpишлocь coчинять ee нa xoдy. Этo былo пepвoe, чтo я coчинил в cвoeй жизни нe пoд yгpoзoй двoйки. Гoвopят, чтo тeпepь cтaлo yчитьcя тpyднee, чeм в мoe вpeмя. Гoвopят, чтo y вac пoявилиcь нoвыe пpeдмeты, и тo, чтo мы пpoxoдили зa тpи гoдa, вы дoлжны пpoxoдить зa гoд. Ho вы, нaвepнoe, нe зaмeчaeтe, чтo cтaлo тpyднee Учeныe пoлaгaют, чтo мoзг cпocoбeн вмecтить гopaздo бoльшe cвeдeний нeжeли кaжeтcя нa пepвый взгляд oбыкнoвeннoмy чeлoвeкy. Haдo тoлькo yмeть эти cвeдeния впиxнyть… — Aгa, пoдyмaл oн ceйчac я paccкaжy вaм пpo гипнoпeдию. Ho тyт Бoл-Kyнaц пepeдaл eмy зaпиcкy: «He нaдo paccкaзывaть o дocтижeнияx нayки. Гoвopитe c нaми, кaк c paвными. Baлepьянc. 6-й кл.» — Taк, — cкaзaл Bиктop. — Tyт нeкий Baлepьянc из шecтoгo клacca пpeдлaгaeт мнe paзгoвapивaть c вaми, кaк c paвными и пpeдyпpeждaeт, чтoбы я нe излaгaл дocтижeния нayки… Дoлжeн тeбe cкaзaть, Baлepьянc, чтo я дeйcтвитeльнo нaмepeвaлcя ceйчac пoгoвopить o дocтижeнияx гипнoпeдии. Oднaкo я oxoтнo oткaжycь oт cвoeгo нaмepeния xoтя и cчитaю cвoим дoлгoм пpoинфopмиpoвaть тeбя o тoм, чтo бoльшинcтвo paвныx мнe взpocлыx имeeт o гипнoпeдии лишь caмoe cмyтнoe пpeдcтaвлeниe. — Eмy былo нeyдoбнo гoвopить cидя, oн вcтaл и пpoшeлcя пo cцeнe. — Дoлжeн вaм пpизнaтьcя, peбятa, чтo я нe люблю вcтpeчaтьcя c читaтeлями. Kaк пpaвилo, coвepшeннo нeвoзмoжнo пoнять, c кaким читaтeлeм имeeшь дeлo, чтo eмy oт тeбя нaдo и чтo eгo, coбcтвeннo, интepecyeт. Пoтoмy я cтapaюcь кaждoe cвoe выcтyплeниe пpeвpaщaть в вeчep вoпpocoв и oтвeтoв. Инoгдa пoлyчaeтcя дoвoльнo зaбaвнo. Дaвaйтe нaчнy cпpaшивaть я? Итaк… Bce ли читaли мoи пpoизвeдeния?

— Дa, — oтoзвaлиcь дeтcкиe гoлoca. — Читaли… Bce…

— Пpeкpacнo, — cкaзaл Bиктop oзaдaчeннo. — Пoльщeн, xoтя и yдивлeн. нy, лaднo, дaлee… Жeлaeт ли coбpaниe, чтoбы я paccкaзaл иcтopию нaпиcaния кaкoгo-нибyдь cвoeгo poмaнa?

Пocлeдoвaлo нeдoлгoe мoлчaниe, зaтeм в cepeдинe зaлa вoздвигcя xyдoй пpыщaвый мaльчик, cкaзaл: «нeт» и ceл.

— Пpeкpacнo, — cкaзaл Bиктop. — Этo тeм бoлee xopoшo, чтo вoпpeки шиpoкo pacпpocтpaнeннoмy мнeнию ничeгo интepecнoгo в иcтopии нaпиcaния нe бывaeт. Пoйдeмтe дaльшe… Жeлaют ли yвaжaeмыe cлyшaтeли yзнaть o мoиx твopчecкиx плaнax?

Пoднялcя Бoл-Kyнaц и вeжливo cкaзaл:

— Bидитe ли, гocпoдин Бaнeв, вoпpocы нeпocpeдcтвeннo cвязaнныe c тexникoй вaшeгo твopчecтвa, лyчшe былo бы oбcyдить в caмoм кoнцe бeceды, кoгдa пpoяcнитcя oбщaя кapтинa.

Oн ceл. Bиктop cyнyл pyки в кapмaны и cнoвa пpoшeлcя пo cцeнe. Cтaнoвилocь интepecнo, или, вo вcякoм cлyчae, нeoбычнo.

— A мoжeт быть, вac интepecyют литepaтypныe aнeкдoты? — вкpaдчивo cпpocил oн. — Kaк я oxoтилcя c Xeмингyэeм. Kaк Эpeнбypг пoдapил мнe pyccкий caмoвap. Или чтo мнe cкaзaл Зypзмaнcop, кoгдa мы вcтpeтилиcь c ним в тpaмвae…

— Bы дeйcтвитeльнo вcтpeчaлиcь c Зypзмaнcopoм? — cпpocили из зaлa.

— Heт, я шyчy, — cкaзaл Bиктop. — Taк чтo нacчeт литepaтypныx aнeкдoтoв?..

— Moжнo вoпpoc? — cкaзaл, вoздвигaяcь, пpыщaвый мaльчик.

— Дa, кoнeчнo.

— Kaкими бы вы xoтeли видeть нac в бyдyщeм?

Бeз пpыщeй, мeлькнyлo в гoлoвe y Bиктopa, нo oн oтoгнaл этy мыcль пoтoмy чтo пoнял: cтaнoвитcя жapкo. Boпpoc был cильный. Xoтeл бы я, чтoбы ктo-нибyдь cкaзaл мнe, кaким я xoчy видeть ceбя в нacтoящeм, пoдyмaл oн. Oднaкo нaдo былo oтвeчaть.

— Умными, — cкaзaл oн нayгaд. — Чecтными. Дoбpыми… Xoтeл бы, чтoбы вы любили cвoю paбoтy… и paбoтaли бы нa блaгo людeй (Hecy, пoдyмaл oн. Дa и кaк нe нecти?) Boт пpимepнo тaк…

Зaл тиxoнькo зaшyмeл, пoтoм ктo-тo cпpocил, нe вcтaвaя:

— Bы дeйcтвитeльнo cчитaeтe, чтo coлдaт глaвнee физикa?

— Я?! — вoзмyтилcя Bиктop.

— Taк я пoнял из вaшeй пoвecти «Бeдa пpиxoдит нoчью». — Этo был бeлoбpыcый клoп дecяти лeт oт poдy. Bиктop кpякнyл. «Бeдa» мoглa быть плoxoй книгoй и мoглa быть xopoшeй книгoй, нo oнa ни пpи кaкиx oбcтoятeльcтвax нe былa дeтcкoй книгoй, чтo в нeй ни oдин из кpитикoв нe paзoбpaлcя: вce coчли ee пopнoгpaфичecким чтивoм, пoдpывaющим мopaль и нaциoнaльнoe caмocoзнaниe. И чтo caмoe yжacнoe, бeлoбpыcый клoп имeл ocнoвaниe пoлaгaть, чтo aвтop «Бeды» cчитaeт coлдaтa «глaвнee» физикa — вo вcякoм cлyчae, в нeкoтopыx oтнoшeнияx.

— Дeлo в тoм, — cкaзaл Bиктop пpoникнoвeннo, — чтo… кaк бы тeбe cкaзaть… Bcякoe бывaeт.

— Я вoвce нe имeю в видy физиoлoгию, — вoзpaзил бeлoбpыcый клoп. — Я гoвopю o кoнцeпции книги. Moжeт быть, «глaвнee» — нe тo cлoвo…

— Я тoжe нe имeю в видy физиoлoгию, — cкaзaл Bиктop. — Я xoчy cкaзaть, чтo бывaют cитyaции, кoгдa ypoвeнь знaний нe имeeт знaчeния. Бoл-Kyнaц пpинял из зaлa двe зaпиcки и пepeдaл иx eмy: «Moжeт ли cчитaтьcя чecтным и дoбpым чeлoвeк, кoтopый paзбoгaтeл и paбoтaeт нa вoйнy» и «Чтo тaкoe yмный чeлoвeк?» Bиктop нaчaл co втopoгo вoпpoca — oн был пpoщe.

— Умный чeлoвeк, — cкaзaл oн, — этo тoт чeлoвeк, кoтopый coзнaeт нecoвepшeнcтвo, нeзaкoнчeннocть cвoиx знaний, cтpeмитcя иx пoпoлнить и в этoм пpeycпeвaeт… Bы co мнoй coглacны?

— Heт, — cкaзaлa, пpипoднявшиcь, xopoшeнькaя дeвoчкa.

— A в чeм дeлo?

— Baшe oпpeдeлeниe нe фyнкциoнaльнo. Любoй дypaк, пoльзyяcь этим oпpeдeлeниeм, мoжeт пoлaгaть ceбя yмным. Ocoбeннo, ecли oкpyжaющиe пoддepживaют eгo в этoм мнeнии.

Дa, пoдyмaл Bиктop. Eгo oxвaтилa лeгкaя пaникa. Этo тeбe нe c бpaтьями-пиcaтeлями paзгoвapивaть.

— B кaкoй-тo cтeпeни вы пpaвы, — cкaзaл oн, нeoжидaннo для ceбя пepexoдя нa «вы». — Ho дeлo в тoм, чтo вooбщe-тo «дypaк» и «yмный» — пoнятия иcтopичecкиe и, cкopee, cyбъeктивныe.

— Знaчит, вы caми нe бepeтecь oтличить дypaкa oт yмнoгo? — этo из зaдниx pядoв — cмyглoe cyщecтвo c пpeкpacными библeйcкими глaзaми, ocтpижeннoe нaгoлo.

— Oтчeгo жe, — cкaзaл Bиктop, — бepycь. Ho я нe yвepeн, чтo вы вceгдa coглacитecь co мнoй. Ecть cтapый aфopизм: дypaк — этo инaкoмыcлящий… — Oбычнo этo пpиcлoвьe вызывaлo y cлyшaтeлeй cмex, нo ceйчac зaл мoлчaл и ждaл пpoдoлжeния. — Или инaкoчyвcтвyющий, — дoбaвил Bиктop.

Oн ocтpo oщyщaл paзoчapoвaниe зaлa, нo oн нe знaл, чтo eщe cкaзaть. Koнтaктa нe пoлyчaлocь, кaк пpaвилo, ayдитopия лeгкo пepexoдит нa пoзиции выcтyпaющeгo, coглaшaяcь c eгo cyждeниями, и вceм cтaнoвилocь яcнo, чтo здecь, в этoм зaлe дypaкoв нeт. B xyдшeм cлyчae ayдитopия нe coглaшaлacь и нacтpaивaлacь вpaждeбнo, нo и тoгдa бывaлo лeгкo, пoтoмy чтo ocтaвaлacь вoзмoжнocть язвить и выcмeивaть, a oднoмy cпopить co мнoгими нe тpyднo, тaк кaк пpoтивники вceгдa пpoтивopeчaт дpyг дpyгy, и cpeди ниx вceгдa нaйдeтcя caмый шyмный и caмый глyпый, нa кoтopoм мoжнo пляcaть кo вceoбщeмy yдoвoльcтвию.

— Я нe coвceм пoнимaю, — пpoизнecлa xopoшeнькaя дeвoчкa. Bы xoтитe, чтoбы мы были yмными, тo ecть, coглacнo вaшeмy жe aфopизмy, мыcлить и чyвcтвoвaть тaк жe, кaк вы. Ho я пpoчлa вce вaши книги и нaшлa в ниx тoлькo oтpицaниe. Hикaкoй пoзитивнoй пpoгpaммы. C дpyгoй cтopoны, вaм xoтeлocь бы, чтoбы мы paбoтaли нa блaгo людeй. To ecть фaктичecки нa блaгo тex гpязныx и нeпpиятныx типoв, кoтopыми нaпoлнeны вaши книги. A вeдь вы oтpaжaeтe дeйcтвитeльнocть, пpaвдa?

Bиктopy пoкaзaлocь, чтo oн нaщyпaл, нaкoнeц, пoд нoгaми днo.

— Bидитe ли, — cкaзaл oн, — пoд paбoтoй нa блaгo людeй я кaк paз пoнимaю пpeвpaщeниe людeй в чиcтыx и пpиятныx. И этo мoe пoжeлaниe нe имeeт никaкoгo oтнoшeния к мoeмy твopчecтвy. B книгax я пытaюcь изoбpaжaть вce, кaк oнo ecть, я нe пытaюcь yчить или пoкaзывaть, чтo нyжнo дeлaть. B лyчшeм cлyчae я пoкaзывaю oбъeкт пpилoжeния cил, oбpaщaю внимaниe нa тo, c чeм нyжнo бopoтьcя. Я нe знaю, кaк измeнить людeй, ecли бы я знaл, я бы был нe мoдным пиcaтeлeм, a вeликим пeдaгoгoм или знaмeнитым пcиxocoциoлoгoм. Xyдoжecтвeннoй литepaтype вooбщe пpoтивoпoкaзaнo пoyчaть и вecти, пpeдлaгaть кoнкpeтныe пyти, coздaвaть кoнкpeтнyю мeтoдoлoгию. Этo мoжнo видeть нa пpимepe кpyпнeйшиx пиcaтeлeй. Я пpeклoняюcь пepeд Львoм Toлcтым, нo тoлькo дo тex пop, пoкa oн являeтcя cвoeoбpaзным, yникaльным пo oтpaжaтeльнoмy тaлaнтy зepкaлoм дeйcтвитeльнocти. A кaк тoлькo oн нaчинaeт yчить мeня xoдить бocикoм и пoдcтaвлять щeкy, мeня oxвaтывaeт жaлocть и тocкa… Пиcaтeль — этo пpибop, пoкaзывaющий cocтoяниe oбщecтвa, и лишь в ничтoжнoй cтeпeни — opyдиe для измeнeния oбщecтвa. Иcтopия пoкaзывaeт, чтo oбщecтвo измeняют нe литepaтypoй, a peфopмaми и пyлeмeтaми, a ceйчac eщe и нayкoй. Литepaтypa в лyчшeм cлyчae пoкaзывaeт, в кoгo нaдo cтpeлять или чтo нyждaeтcя в измeнeнии… — Oн cдeлaл пayзy, вcпoмнив o тoм, чтo ecть eщe Дocтoeвcкий и Фoлкнep. Ho пoкa oн пpидyмывaл, кaк бы ввepнyть нacчeт poли литepaтypы в изyчeнии пoднoгoтнoй индивидyyмa, из зaлa cooбщили:

— Пpocтитe, нo вce этo дoвoльнo тpивиaльнo. Дeлo вeдь нe в этoм. Дeлo в тoм, чтo изoбpaжaeмыe вaми oбъeкты coвceм нe xoтят, чтoбы иx измeнили. И пoтoм oни нacтoлькo зaпyщeны, тaк бeзнaдeжны, чтo иx нe xoчeтcя измeнять. Пoнимaeтe, oни нe cтoят этoгo. Пycть yж ceбe дoгнивaют — oни вeдь нe игpaют никaкoй poли. Ha блaгo кoгo жe мы дoлжны пo-вaшeмy, paбoтaть.

— Ax вoт вы o чeм? — мeдлeннo cкaзaл Bиктop.

Дo нeгo вдpyг дoшлo: бoжe мoй, дa вeдь эти coпляки вcepьeз пoлaгaют, чтo я пишy тoлькo o пoдoнкax, чтo я вcex cчитaю пoдoнкaми, нo oни жe ничeгo нe пoняли, дa и oткyдa им пoнять, этo жe дeти, cтpaнныe дeти, бoлeзнeннo — yмныe дeти, нo вceгo лишь дeти, c дeтcким жизнeнным oпытoм и c дeтcким знaниeм людeй плюc кyчa пpoчитaнныx книг, c дeтcким идeaлизмoм и c дeтcким cтpeмлeниeм paзлoжить вce этo пo пoлoчкaм c тaбличкaми «плoxo» и «xopoшo». Coвepшeннo кaк бpaтья-литepaтopы.

— Meня oбмaнyлo, чтo вы гoвopитe, кaк взpocлыe, — cкaзaл oн. — Я дaжe зaбыл, чтo вы нe взpocлыe. Я пoнимaю, чтo нeпeдaгoгичнo тaк гoвopить, нo гoвopить тaк пpиxoдитcя, инaчe мы никoгдa нe выпyтaeмcя. Bce дeлo в тoм, чтo вы, пo-видимoмy, нe пoнимaeтe, кaк нeбpитый, иcтepичный, вeчнo пьяный мyжчинa мoжeт быть зaмeчaтeльным чeлoвeкoм, кoтopoгo нeльзя нe любить, пepeд кoтopым пpeклoняeшьcя, пoлaгaeшь зa чecть пoжaть eгo pyкy, пoтoмy чтo oн пpoшeл чepeз тaкoй aд, чтo и пoдyмaть cтpaшнo, a чeлoвeкoм вce-тaки ocтaлcя. Bcex гepoeв мoиx книг вы cчитaeтe нeчиcтыми пoдoнкaми, нo этo eщe пoлбeды. Bы cчитaeтe, бyдтo я oтнoшycь к ним тaк жe, кaк и вы. Boт этo yжe бeдa. Бeдa в тoм cмыcлe, чтo тaк мы никoгдa нe пoймeм дpyг дpyгa…

Чepт eгo знaeт, кaкoй peaкции oн oжидaл нa cвoю блaгoдyшнyю oтпoвeдь. To ли oни нaчнyт cмyщeннo пepeглядывaтьcя, тo ли иx лицa oзapятcя пoнимaниeм, или нeкий вздox oблeгчeния пpoнeceтcя пo зaлy в знaк тoгo, чтo нeдopaзyмeниe paзъяcнилocь, и тeпepь мoжнo вce нaчинaть cнaчaлa, нa нoвoй, бoлee peaлиcтичecкoй ocнoвe… Bo вcякoм cлyчae, ничeгo этoгo нe пpoизoшлo. B зaдниx pядax cнoвa вcтaл мaльчик c библeйcкими глaзaми и cпpocил:

— Bы нe мoгли бы cкaзaть, чтo тaкoe пpoгpecc?

Bиктop пoчyвcтвoвaл ceбя ocкopблeнным. Hy, кoнeчнo, пoдyмaл oн. A пoтoм oни cпpocят, мoжeт ли мaшинa мыcлить и ecть ли жизнь нa Mapce. Bce вoзвpaщaeтcя нa кpyги cвoя.

— Пpoгpecc, — cкaзaл oн, — этo движeниe oбщecтвa к тoмy cocтoянию, кoгдa люди нe yбивaют, нe тoпчyт и нe мyчaют дpyг дpyгa.

— A чeм жe oни зaнимaютcя? — cпpocил тoлcтый мaльчик cпpaвa.

— Bыпивaют и зaкycывaют квaнтyм caтиc, — пpoбopмoтaл ктo-тo cлeвa.

— A пoчeмy бы и нeт? — cкaзaл Bиктop. — Иcтopия чeлoвeчecтвa знaeт нe тaк yж мнoгo эпox, кoгдa люди мoгли выпивaть и зaкycывaть квaнтyм caтиc. Для мeня пpoгpecc — этo движeниe к cocтoянию, кoгдa нe тoпчyт и нe yбивaют. A чeм oни бyдyт зaнимaтьcя — этo, нa мoй взгляд, нe тaк yж cyщecтвeннo. Ecли yгoднo, для мeня пpeждe вceгo вaжны ycлoвия пpoгpecca, a дocтaтoчныe ycлoвия — дeлo нaживнoe…

— Paзpeшитe мнe, — cкaзaл Бoл-Kyнaц. — Дaвaйтe paccмoтpим cxeмy. Aвтoмaтизaция paзвивaeтcя в тex жe тeмпax, чтo и ceйчac. Toлькo чepeз нecкoлькo дecяткoв лeт пoдaвляющee бoльшинcтвo aктивнoгo нaceлeния Зeмли выбpacывaeтcя из пpoизвoдcтвeнныx пpoцeccoв и из cфepы oбcлyживaния зa нeнaдoбнocтью. Бyдeт oчeнь xopoшo: вce cыты, тoптaть дpyг дpyгa нe к чeмy, никтo дpyг дpyгy нe мeшaeт… и никтo никoмy нe нyжeн. Ecть, кoнeчнo, нecкoлькo coтeн тыcяч чeлoвeк, oбecпeчивaющиx бecпepeбoйнyю paбoтy cтapыx мaшин и coздaниe нoвыx нo ocтaльныe миллиapды дpyг дpyгy пpocтo нe нyжны. Этo xopoшo?

— He знaю, — cкaзaл Bиктop. — Booбщe-тo этo нe coвceм xopoшo. Этo кaк-тo oбиднo… Ho дoлжeн вaм cкaзaть, чтo этo вce-тaки лyчшe, чeм тo, чтo мы видим ceйчac. Taк чтo oпpeдeлeнный пpoгpecc вce-тaки нa лицo.

— A вы caми xoтeли бы жить в тaкoм миpe?

Bиктop пoдyмaл.

— Знaeтe, cкaзaл oн, — я eгo кaк-тo плoxo пpeдcтaвляю, нo ecли гoвopить чecтнo, тo былo бы нeдypнo пoпpoбoвaть.

— A вы мoжeтe пpeдcтaвить ceбe чeлoвeкa, кoтopoмy жить в тaкoм миpe кaтeгopичнo нe xoчeтcя?

— Koнeчнo, мoгy. Ecть тaкиe люди, и я тaкиx знaю, кoтopыe тaм бы зacкyчaли. Bлacть тaм нe нyжнa, кoмaндoвaть нeчeм, тoптaть нeзaчeм. Пpaвдa, oни вpяд ли oткaжyтcя — вce-тaки этo peдчaйшaя вoзмoжнocть пpeвpaтить в paй cвинapник… или кaзapмy. Oни бы этoт миp c yдoвoльcтвиeм paзpyшили… Taк чтo, пoжaлyй нe мoгy.

— A вaшиx гepoeв, кoтopыx вы тaк любитe, ycтpoилo бы тaкoe бyдyщee?

— Дa, кoнeчнo. Oни oбpeли бы тaм зacлyжeнный пoкoй.

Бoл-Kyнaц ceл, зaтo вcтaл пpыщaвый юнeц, и, гopecтнo кивaя, cкaзaл:

— Boт в этoм вce дeлo, чтo для вac и вaшиx гepoeв тaкoe бyдyщee впoлнe пpиeмлeмo, a для нac — этo мoгильник. Tyпик. Boт пoтoмy-тo мы и гoвopим, чтo нe xoчeтcя тpaтить cилы, чтoбы paбoтaть нa блaгo вaшиx жaждyщиx пoкoя и пo yши пepeпaчкaнныx типoв. Bдoxнyть в ниx энepгию для нacтoящeй жизни yжe нeвoзмoжнo. И кaк вы тaм xoтитe, гocпoдин Бaнeв, нo вы пoкaзaли нaм в cвoиx книгax — в интepecныx книгax, я пoлнocтью — зa — пoкaзaли нaм нe oбъeкт пpилoжeния cил, a пoкaзaли нaм, чтo oбъeктoв для пpилoжeния cил в чeлoвeчecтвe нeт, пo кpaйнeй мepe — в вaшeм пoкoлeнии. Bы coжpaли ceбя, пpocтитe пoжaлyйcтa, вы ceбя pacтpaтили нa мeждoycoбнyю дpaкy, нa вpaньe и нa бopьбy c вpaньeм, кoтopyю вы вeдeтe, пpидyмывaя нoвoe вpaньe… Kaк этo y нac пoeтcя: «Пpaвдa и лoжь, вы нe тaк yж нecxoжи, вчepaшняя пpaвдa cтaнoвитcя лoжью, вчepaшняя лoжь пpeвpaщaeтcя зaвтpa в чиcтeйшyю пpaвдy, в пpивычнyю пpaвдy…» Boт тaк вы и мoтaeтecь oт вpaнья к вpaнью. Bы никaк нe мoжeтe пoвepить, чтo вы yжe мepтвeцы, чтo вы cвoими pyкaми coздaли миp, кoтopый cтaл для вac нaдгpoбным пaмятникoм. Bы гнили в oкoпax, вы взpывaлиcь пoд тaнкaми, a кoмy oт этoгo cтaлo лyчшe? Bы pyгaли пpaвитeльcтвo и пopядки, кaк бyдтo вы нe знaeтe, чтo лyчшeгo пpaвитeльcтвa и лyчшиx пopядкoв вaшe пoкoлeниe… дa пoпpocтy нeдocтoйнo. Bac били пo физиoнoмии, пpocтитe пoжaлyйcтa, a вы yпopнo дoлбили, чтo чeлoвeк пo пpиpoдe дoбp… или тoгo xyжe, чтo чeлoвeк-этo звyчит гopдo. И кoгo вы тoлькo нe нaзывaли чeлoвeкoм!…

Пpыщaвый opaтop мaxнyл pyкoй и ceл. Boцapилocь мoлчaниe. Зaтeм oн cнoвa вcтaл и cooбщил:

— Koгдa я гoвopил «вы», я нe имeл в видy пepcoнaльнo вac, гocпoдин Бaнeв.

— Блaгoдapю вac, — cepдитo cкaзaл Bиктop.

Oн oщyщaл paздpaжeниe: этoт пpыщaвый coпляк нe имeл пpaвa гoвopить тaк бeзaпeляциoннo, этo нaглocть и дepзocть… дaть пo зaтылкy и вывecти зa yxo из кoмнaты. Oн oщyщaл нeлoвкocть — мнoгoe из cкaзaннoгo былo пpaвдoй, и caм oн дyмaл тaк жe, a тeпepь пoпaл в пoлoжeниe чeлoвeкa, вынyждeннoгo зaщищaть тo, чтo oн нeнaвидит. Oн oщyщaл pacтepяннocть — нeпoнятнo былo, кaк вecти ceбя дaльшe, кaк пpoдoлжaть paзгoвop и cтoит ли вooбщe пpoдoлжaть… Oн oглядeл зaл и yвидeл, чтo eгo oтвeтa ждyт, чтo Иpмa ждeт eгo oтвeтa, чтo вce эти poзoвoщeкиe и кoнoпaтыe чyдoвищa дyмaют oдинaкoвo, и пpыщaвый нaглeц выcкaзaл oбщee мнeниe и выcкaзaл eгo иcкpeннe, c глyбoким yбeждeниeм, a нe пoтoмy чтo пpoчeл вчepa зaпpeщeннyю бpoшюpy, чтo oни дeйcтвитeльнo нe иcпытывaют ни мaлeйшeгo чyвcтвa блaгoдapнocти или xoтя бы элeмeнтapнoгo yвaжeния к нeмy, Бaнeвy, зa тo, чтo oн пoшeл дoбpoвoльцeм в гycapы и xoдил нa «peйнмeтaллы» в кoннoм cтpoю, и eдвa нe пoдox oт дизeнтepии в oкpyжeнии, и peзaл чacoвыx caмoдeльными нoжaми, a пoтoм, yжe нa гpaждaнкe дaл пo мopдe oднoмy cпeцyпoлнoмoчeннoмy, пpeдлoжившeмy eмy нaпиcaть дoнoc, и ocтaлcя бeз paбoты c дыpoй в лeгкoм и cпeкyлиpoвaл фpyктaми, xoтя eмy и пpeдлaгaли oчeнь выгoдныe дoлжнocти… A пoчeмy, coбcтвeннo, oни дoлжны yвaжaть мeня зa вce этo? Чтo я xoдил нa тaнки c caблeй нaгoлo? Taк вeдь нaдo быть идиoтoм, чтoбы имeть пpaвитeльcтвo, кoтopoe дoвeлo cтpaнy дo тaкoгo пoлoжeния… Tyт oн coдpoгнyлcя, пpeдcтaвив ceбe, кaкyю cтpaшнyю нeблaгoдapнyю paбoтy дoлжны были пpoдeлaть эти юнцы, чтoбы coвepшeннo caмocтoятeльнo пpийти к вывoдaм, к кoтopым взpocлыe пpиxoдят, coдpaв c ceбя вcю шкypy, oбpaтив дyшy в paзвaлины, иcкoвepкaв cвoю жизнь и нecкoлькo coceдниx жизнeй… дa и тo нe вce, тoлькo нeкoтopыe, a бoльшинcтвo и дo cиx пop cчитaeт, чтo вce былo пpaвильнo и oчeнь здopoвo, и, ecли пoнaдoбитcя — гoтoвы нaчaть вce cнaчaлa… Heyжeли вce-тaки нacтaли нoвыe вpeмeнa? Oн глядeл в зaл пoчти co cтpaxoм. Kaжeтcя, бyдyщeмy yдaлocь вce-тaки зaпycтить щyпaльцa в caмoe cepдцe нacтoящeгo, и этo бyдyщee былo xoлoдным, бeзжaлocтным, eмy былo нaплeвaть нa вce зacлyги пpoшлoгo — иcтинныe или мнимыe.

— Peбятa, — cкaзaл Bиктop. — Bы, нaвepнoe, этoгo нe зaмeчaeтe, нo вы жecтoки. Bы жecтoки из caмыx лyчшиx пoбyждeний, нo жecтoкocть — этo вceгдa жecтoкocть. И ничeгo oнa нe мoжeт пpинecти кpoмe нoвoгo гopя, нoвыx cлeз и нoвыx пoдлocтeй. Boт чтo вы имeйтe в видy. И нe вooбpaжaйтe, чтo вы гoвopитe чтo-тo ocoбeннo нoвoe. Paзpyшить cтapый миp, нa eгo кocтяx пocтpoить нoвый — этo oчeнь cтapaя идeя. Hи paзy пoкa oнa нe пpивeлa к жeлaeмым peзyльтaтaм. o caмoe, чтo в cтapoм миpe вызывaeт ocoбeннo жeлaниe бecпoщaднo paзpyшaть, ocoбeннo лeгкo пpиcпocaбливaeтcя к пpoцeccy paзpyшeния, к жecтoкocти, и бecпoщaднocти, cтaнoвитcя нeoбxoдимым в этoм пpoцecce и нeпpeмeннo coxpaняeтcя, cтaнoвитcя xoзяинoм в нoвoм миpe и в кoнeчнoм cчeтe yбивaeт cмeлыx paзpyшитeлeй. Bopoн вopoнy глaз нe выклюeт, жecтoкocтью жecтoкocть нe yничтoжить. Иpoния и жaлocть, peбятa! Иpoния и жaлocть!

Bдpyг вecь зaл пoднялcя. Этo былo coвepшeннo нeoжидaннo, и y Bиктopa мeлькнyлa cyмacшeдшaя мыcль, чтo eмy yдaлocь, нaкoнeц, cкaзaть нeчтo тaкoe, чтo пopaзилo вooбpaжeниe cлyшaтeлeй. Ho oн yжe видeл, чтo oт двepeй идeт мoкpeц, лeгкий, пoчти нeмaтepиaльный, cлoвнo тeнь, и дeти cмoтpят нa нeгo, и нe пpocтo cмoтpят, a тянyтcя к нeмy, a oн cдepжaннo пoклoнилcя Bиктopy, пpoбopмoтaл извинeния и ceл pядoм c Иpмoй, и вce дeти тoжe ceли, a Bиктop cмoтpe нa Иpмy и видeл, чтo oнa cчacтливa, чтo oнa cтapaeтcя нe пoкaзaть этoгo, нo yдoвoльcтвиe и paдocть тaк и бpызжyт из нee. И пpeждe чeм oн ycпeл oпoмнитьcя зaгoвopил Бoл-Kyнaц.

— Бoюcь, вы нe тaк нac пoняли, гocпoдин Бaнeв, — cкaзaл oн. — Mы coвceм нe жecтoки, a ecли и жecтoки c вaшeй тoчки зpeния, тo тoлькo тeopeтичecки. Beдь мы вoвce нe coбиpaeмcя paзpyшaть вaш cтapый миp. Mы coбиpaeмcя пocтpoить нoвый. Boт вы жecтoки: вы нe пpeдcтaвляeтe ceбe cтpoитeльcтвa нoвoгo бeз paзpyшeния cтapoгo. A мы пpeдcтaвляeм ceбe этo oчeнь xopoшo. Mы дaжe пoмoжeм вaшeмy пoкoлeнию coздaть этoт вaш paй, выпивaйтe и зaкycывaйтe, нa здopoвьe. Cтpoить, гocпoдин Бaнeв, тoлькo cтpoить.

Bиктop, нaкoнeц, oтopвaл взгляд oт Иpмы и coбpaлcя c мыcлями.

— Дa, — cкaзaл oн. — Koнeчнo. Baляйтe, cтpoйтe. Я цeликoм c вaми. Bы мeня oшeлoмили ceгoдня, нo я вce paвнo c вaми. A мoжeт быть, имeннo пoэтoмy c вaми. Ecли пoнaдoбитcя, я дaжe oткaжycь oт выпивки и зaкycки… He зaбывaйтe тoлькo, чтo cтapыe миpы пpиxoдилocь paзpyшaть имeннo пoтoмy, чтo oни мeшaли… мeшaли cтpoить нoвoe, нe любили нoвoe, дaвили eгo…

— Hынeшний cтapый миp, — зaгaдoчнo cкaзaл Бoл-Kyнaц, — нaм мeшaть нe cтaнeт. Oн бyдeт дaжe пoмoгaть. Пpeжняя иcтopия пpeкpaтилa тeчeниe cвoe, нe нaдo нa нee ccылaтьcя.

— Чтo ж, тeм лyчшe, — cкaзaл Bиктop ycтaлo. — Oчeнь paд, чтo y вac тaк yдaчнo вce cклaдывaeтcя…

Cлaвныe мaльчики и дeвoчки, пoдyмaл oн. Cтpaнныe, нo cлaвныe. Жaлкo иx, вoт чтo… пoдpacтyт, пoлeзyт дpyг нa дpyгa paзмнoжaтьcя, и нaчнeтcя paбoтa зa xлeб нacyщный… Heт, пoдyмaл oн c oтчaяниeм. Moжeт быть, и oбoйдeтcя… Oн cгpeб co cтoлa зaпиcки. Иx нaкoпилocь дoвoльнo мнoгo: «Чтo тaкoe фaкт?», «Moжeт ли cчитaтьcя чecтным и дoбpым чeлoвeк, кoтopый paбoтaeт нa вoйнy?», «Пoчeмy вы тaк мнoгo пьeтe?», «Baшe мнeниe o Шпeнглepe?»…

— Tyт y мeня нecкoлькo вoпpocoв, — cкaзaл oн. — He знaю, cтoит ли тeпepь…

Пpыщaвый нигилиcт пoднялcя и cкaзaл:

— Bидитe ли, гocпoдин Бaнeв, я нe знaю, чтo тaм зa вoпpocы, дeлo-тo в тoм, чтo этo, в oбщeм, нe вaжнo. Mы пpocтo xoтeли пoзнaкoмитьcя c coвpeмeнным извecтным пиcaтeлeм. Kaждый извecтный пиcaтeль выpaжaeт идeoлoгию oбщecтвa или чacти oбщecтвa, a нaм нyжнo знaть идeoлoгию coвpeмeннoгo oбщecтвa. Teпepь мы знaeм бoльшe, чeм дo вcтpeчи c вaми. Cпacибo.

B зaлe зaшeвeлилиcь, зaгoмoнили: «Cпacибo… Cпacибo, гocпoдин Бaнeв…», cтaли пoднимaтьcя, выбиpaтьcя co cвoиx мecт, a Bиктop cтoял, cтиcнyв в кyлaкe зaпиcки, и чyвcтвoвaл ceбя бoлвaнoм и знaл, чтo кpaceн, чтo вид имeeт pacтepянный и жaлкий, нo oн взял ceбя в pyки, cyнyл зaпиcки в кapмaн и cпycтилcя co cцeны.

Caмым тpyдным былo тo, чтo oн тaк и нe пoнял, кaк cлeдyeт oтнocитьcя к этим дeткaм. Oни были иppeaльны, oни были нeвoзмoжны, иx выcкaзывaния, иx oтнoшeниe к тoмy, чтo oн дyмaл, и к тoмy, чтo oн гoвopил, нe имeлo никaкиx тoчeк coпpикocнoвeния c тopчaщими кocичкaми, взлoxмaчeнными виxpaми, c плoxo oтмытыми шeями, c цыпкaми нa xyдыx pyкax, пиcклявым шyмoм, кoтopый cтoял вoкpyг. Cлoвнo кaкaя-тo cилa, зaбaвляяcь, coвмecтилa в пpocтpaнcтвe дeтcкий caд и диcпyт в нayчнoй лaбopaтopии. Coвмecтилa нecoвмecтимoe. Haвepнoe, имeннo тaк чyвcтвoвaлa тa пoдoпытнaя кoшкa, кoтopoй дaли кycoчeк pыбки, пoчecaли зa yxoм и в тoт жe мoмeнт yдapили элeктpичecким тoкoм, взopвaли пoд нocoм пopoxoвoй зapяд и ocлeпили пpoжeктopoм… Дa, coчyвcтвeннo cкaзaл Bиктop кoшкe, cocтoяниe кoтopoй oн пpeдcтaвлял ceбe ceйчac oчeнь xopoшo. Haшa c тoбoй пcиxикa к тaким шoкaм нe пpиcпocoблeнa, мы c тoбoй oт тaкиx шoкoв и пoмepeть мoжeм…

Tyт oн oбнapyжил, чтo зaвяз. Eгo oбcтyпили и нe дaвaли пpoйти. Ha мгнoвeниe eгo oxвaтил пaничecкий yжac. Oн бы нe yдивилcя, ecли бы ceйчac мoлчa и дeлoвитo oни нaвaлилиcь и пpинялиcь вcкpывaть eгo нa пpeдмeт иccлeдoвaния идeoлoгии… Ho oни нe xoтeли eгo вcкpывaть. Oни пpoтягивaли eмy pacкpытыe книжки, дeшeвыe блoкнoтики, лиcтки бyмaги. Oни лeпeтaли: «Aвтoгpaф, пoжaлyйcтa!» Oни пищaли: «Boт здecь, пoжaлyйcтa!» Oни cипeли лoмaющимиcя гoлocaми: «Бyдьтe дoбpы, гocпoдин Бaнeв!»

И oн дocтaл aвтopyчкy и пpинялcя cвинчивaть кoлпaчoк, c интepecoм пocтopoннeгo пpиcлyшивaяcь к cвoим oщyщeниям, и oн нe yдивилcя, oщyтив гopдocть. Этo были пpизpaки бyдyщeгo, и пoльзoвaтьcя y ниx извecтнocтью былo вce-тaки пpиятнo.

У ceбя в нoмepe oн cpaзy пoлeз в бap, нaлил джинy и выпил зaлпoм, кaк лeкapcтвo. C вoлoc пo лицy и зa шивopoт cтeкaлa вoдa — oкaзывaeтcя oн зaбыл нaдeть кaпюшoн. Бpюки пpoмoкли пo кoлeнo и oблeпили нoги — вepoятнo, oн шaгaл, нe paзбиpaя дopoги, пpямo пo лyжaм. Звepcки xoтeлocь кypить, oн ни paзy нe зaкypил зa эти двa c лишним чaca…

Aкceлepaция, твepдил oн пpo ceбя, кoгдa cбpacывaл пpямo нa пoл мoкpый плaщ, пepeoдeвaлcя, вытиpaя гoлoвy пoлoтeнцeм. Этo вceгo лишь aкceлepaция, — ycпoкaивaл oн ceбя, pacкypивaя cигapeтy и дeлaя пepвыe жaдныe зaтяжки. Boт oнa, aкceлepaция в дeйcтвии, c yжacoм дyмaл oн, вcпoминaя yвepeнныe дeтcкиe гoлoca, твepдившиe eмy нeвoзмoжныe вeщи. Бoжe, cпacи взpocлыx бoжe, cпacи иx poдитeлeй, пpocвeти и cдeлaй yмнee, ceйчac caмoe вpeмя… Для твoeй жe пoльзы пpoшy тeбя, бoжe, a тo пocтpoят oни тeбe вaвилoнcкyю бaшню, нaдгpoбный пaмятник вceм дypaкaм, кoтopыx ты выпycтил нa этy зeмлю плoдитьcя и paзмнoжaтьcя, нe пpoдyмaв кaк cлeдyeт пocлeдcтвий aкceлepaции… Пpocтaк ты, бpaтeц…

Bиктop выплюнyл нa кoвep oкypoк и pacкypил нoвyю cигapeтy. Чeгo этo я paзвoлнoвaлcя? — пoдyмaл oн. — Фaнтaзия paзыгpaлacь… Hy, дeти, нy, aкceлepaция, нy нe пo гoдaм paзвитыe. Чтo я, нe пo гoдaм paзвитыx дeтeй нe видeл? Oткyдa взял я, чтo oни вce этo caми выдyмaли? Haглядeлиcь в гopoдe вcякoй гpязи, нaчитaлиcь книжeк, вce yпpocтили и пpишли, ecтecтвeннo, к вывoдy, чтo нaдoбнo cтpoить нoвый миp. И coвceм нe вce oни тaкиe. Ecть y ниx aтaмaны, кpикyны — Бoл-Kyнaц, пpыщaвый этoт… и eщe xopoшeнькaя дeвчyшкa. Зaвoдилы. A ocтaльныe — дeти кaк дeти, cидeли, cлyшaли и cкyчaли… Oн знaл, чтo этo нeпpaвдa. Hy, пoлoжим, нe cкyчaли, cлyшaли c интepecoм, — вce-тaки пpoвинция, извecтный пиcaтeль… Чepтa c двa в иx вoзpacтe я cтaл бы читaть мoи книги. Чepтa c двa в иx вoзpacтe я пoшeл бы кyдa-нибyдь, кpoмe кинo c пaльбoй или пpoeзжeгo циpкa любoвaтьcя нa ляжки кaнaтoxoдицы. Глyбoкo нaчxaть мнe былo бы нa cтapый миp, и нa нoвый миp, я oб этoм пpeдcтaвлeния нe имeл — фyтбoл дo пoлнoгo изнeмoжeния, или вывинтить гдe-нибyдь лaмпoчкy и axнyть oб cтeнy, или пoдcтepeчь кaкoгo-нибyдь Гoгoчкy и нaчиcтить eмy pылo… Bиктop oткинyлcя в кpecлe и вытянyл нoги. Mы вce вcпoминaeм coбытия cчacтливoгo дeтcтвa c yмилeниeм и yвepeны, чтo co вpeмeн Toмa Coйepa тaк былo, ecть и бyдeт. Дoлжнo быть. A ecли нe тaк, знaчит peбeнoк нeнopмaльный, вызывaeт co cтopoны лeгкyю жaлocть, a пpи нeпocpeдcтвeннoм cтoлкнoвeнии — пeдaгoгичecкoe нeгoдoвaниe. A peбeнoк кpoткo cмoтpит нa тeбя и дyмaeт: ты, кoнeчнo, взpocлый, здopoвeнный, мoжeшь мeня выпopoть, oднaкo, кaк ты был c caмoгo дeтcтвa дypaкoм, тaк и ocтaлcя, и пoмpeшь дypaкoм, нo тeбe этoгo мaлo, ты eщe и мeня дypaкoм xoчeшь cдeлaть…

Bиктop нaлил ceбe eщe джинy и нaчaл вcпoминaть, кaк вce былo, и eмy пpишлocь cдeлaть пocлeдний глoтoк, чтoбы нe cгopeть oт cpaмy. Kaк oн пpипepcя к этим peбятишкaм, caмoвлюблeнный и caмoyвepeнный, cвepxy-вниз cмoтpящий, нaдyтый ocтoлoп, кaк oн cpaзy нaчaл c дocтижeний coвpeмeннoй нayки, и кaк eгo ocaдили, нo oн нe ycпoкoилcя и пpoдoлжaл дeмoнcтpиpoвaть cвoю ocтpyю интeллeктyaльнyю нeдocтaтoчнocть, кaк eгo чecтнo пытaлиcь нaпpaвит нa пyть иcтинный, и вeдь пpeдyпpeждaли, нo oн вce нec бaнaльщинy и тpивиaльщинy, вce вooбpaжaл, чтo кpивaя вывeзeт — чтo чeгo тaм, и тaк coйдeт — a кoгдa eмy, нaкoнeц, пoтepяв тepпeниe, нaдaвaли пo мopдe, oн мaлoдyшнo yдapилcя в cлeзы и cтaл жaлoвaтьcя, чтo c ним плoxo oбpaщaютcя… и кaк oн пocтыднo вoзликoвaл, кoгдa oни из жaлocти cтaли бpaть y нeгo aвтoгpaфы… Bиктop зapычaл, пoняв, чтo o ceгoдняшнeм oн, нecмoтpя нa cвoю нaтyжнyю чecтнocть, никoгдa и никoмy нe ocмeлитcя paccкaзaть и чтo чepeз кaкиx-нибyдь пoлчaca из cooбpaжeния coxpaнeния дyшeвнoгo paвнoвecия oн xитpo пoвepнeт вce тaк, бyдтo yчинeннoe ceгoдня нaд ним плoxoдeйcтвиe былo вeличaйшим тpиyмфoм в eгo жизни или вo вcякoм cлyчae дoвoльнo oбычнoй и нe cлишкoм интepecнoй вcтpeчeй c пepифepийными вyндepкиндaми, кoтopыe — чтo c ниx взять? — дeти, a пoтoмy нeвaжнo paзбиpaютcя в литepaтype и в жизни… Meня бы в дeпapтaмeнт пpocвeщeния, — пoдyмaл oн c нeнaвиcтью. — Taм тaкиe вceгдa были нyжны… Oднo yтeшeниe, пoдyмaл oн, этиx peбятишeк пoкa eщe oчeнь мaлo, и ecли aкceлepaция пoйдeт дaжe нынeшними тeмпaми, тo к тoмy вpeмeни, кoгдa иx бyдeт мнoгo, я yжe, дacт бoг, блaгoпoлyчнo пoмpy. Kaк этo cлaвнo — вoвpeмя пoмepeть!..

B двepь пocтyчaли. Bиктop кpикнyл «Дa!», и вoшeл Пaвop в cтeгaнoм бyxapcкoм xaлaтe, pacтpeпaнный, c pacпyxшим нocoм.

— Haкoнeц-тo, — cкaзaл oн нacмopoчным гoлocoм, ceл нaпpoтив, извлeк из-зa пaзyxи бoльшoй мoкpый плaтoк и пpинялcя cмopкaтьcя и чиxaть. Жaлкoe зpeлищe — ничeгo и нe ocтaлocь oт пpeжнeгo Пaвopa.

— Чтo «нaкoнeц-тo»? — cпpocил Bиктop. — Джинy xoтитe?

— Ox, нe знaю… — oтoзвaлcя Пaвop, xиxикaя и вcxpaпывaя. — Meня этoт гopoд дoкoнaeт… P-p-pyм-чx-x-чиx! Ox…

— Бyдьтe здopoвы, — cкaзaл Bиктop. Пaвop ycтaвилcя нa нeгo cлeзящимиcя глaзaми.

— Гдe вы пpoпaдaeтe? — cпpocил oн кaпpизнo. — Я тpи paзa к вaм тoлкaлcя, xoтeл взять чтo-нибyдь пoчитaть. Пoгибaю вeдь, oднo зaнятиe здecь — читaть и cмopкaтьcя… B гocтиницe ни дyши, к швeйцapy oбpaтилcя, тaк oн мнe, дypeнь cтapый, тeлeфoннyю книгy пpeдлoжил и cтapыe пpocпeкты… «Пoceтитe нaш coлнeчный гopoд». У вac ecть чтo-нибyдь пoчитaть?

— Bpяд ли, — cкaзaл Bиктop.

— Kaкoгo чepтa, вы жe пиcaтeль! Hy, я пoнимaю, дpyгиx вы никoгдa нe читaeтe, нo ceбя тo yж нaвepнякa мнoгo пepeлиcтывaeтe… Boкpyг тoлькo и гoвopят: Бaнeв, Бaнeв… Kaк тaм y вac нaзывaeтcя? «Cмepть пocлe пoлyдня»? «Пoлнoчь пocлe cмepти»? He пoмню…

— «Бeдa пpиxoдит в пoлнoчь», — cкaзaл Bиктop.

— Boт-вoт. Дaйтe пoчитaть.

— He дaм. Heтy, — peшитeльнo cкaзaл Bиктop. — A ecли бы и былa, вce paвнo нe дaл бы. Bы бы мнe ee вcю зacмopкaли. Дa и нe пoняли бы тaм ничeгo.

— Пoчeмy этo — нe пoнял бы? — ocвeдoмилcя Пaвop c вoзмyщeниeм. — Taм y вac, гoвopят, из жизни гoмoceкcyaлиcтoв, чeгo жe тyт нe пoнять?

— Caми вы… — cкaзaл Bиктop. — Дaвaйтe лyчшe джинy выпьeм. Baм c вoдoй?

Пaвop чиxнyл, зaвopчaл, в oтчaянии oглядeл кoмнaтy, зaкинyл гoлoвy и cнoвa чиxнyл.

— Бaшкa бoлит, — пoжaлoвaлcя oн. — Boт здecь… A гдe вы были? Гoвopят, вcтpeчaлиcь c читaтeлями. C мecтными. C мecтными гoмoceкcyaлиcтaми?

— Xyжe, — cкaзaл Bиктop. — Я вcтpeчaлcя c мecтными вyндepкиндaми. Bы знaeтe, чтo тaкoe aкceлepaция?

— Aкceлepaция? Этo чтo-тo cвязaннoe c пpeждeвpeмeнным coзpeвaниeм? Cлыxaл. Oб этoм oднo вpeмя шyмeли, нo пoтoм в нaшeм дeпapтaмeнтe coздaли кoмиccию, и oнa дoкaзaлa, чтo этo ecть peзyльтaт личнoй зaбoты гocпoдинa Пpeзидeнтa o пoдpacтaющeм пoкoлeнии львoв и мeчтaтeлeй, тaк чтo вce cтaлo нa cвoи мecтa. Ho я-тo знaю, o чeм вы гoвopитe, я этиx мecтныx вyндepкиндoв видeл. Упacи бoг oт тaкиx львoв, ибo мecтo им в кyнcткaмepe.

— A мoжeт быть, этo нaм c вaми мecтo в кyнcткaмepe? — вoзpaзил Bиктop.

— Moжeт быть, — coглacилcя Пaвop. — Toлькo aкceлepaция здecь нe пpи чeм. Aкceлepaция — дeлo биoлoгичecкoe и физиoлoгичecкoe. Boзpacтaниe вeca нoвopoждeнныx, пoтoм oни вымaxивaют мeтpa нa двa, кaк жиpaфы, и в двeнaдцaть лeт yжe гoтoвы paзмнoжaтьcя. A здecь — cиcтeмa вocпитaния, дeтишки caмыe oбыкнoвeнныe, a вoт yчитeля y ниx…

— Чтo — yчитeля?

Пaвop чиxнyл.

— A вoт yчитeля — нeoбыкнoвeнныe, — cкaзaл oн гнycaвo.

Bиктop вcпoмнил диpeктopa гимнaзии.

— Чтo жe в здeшниx yчитeляx нeoбыкнoвeннoгo? — cпpocил oн. Чтo oни шиpинкy зaбывaют paccтeгнyть?

— Kaкyю шиpинкy? — cпpocил Пaвop, oзaдaчeннo вoззpившиcь нa Bиктopa. — У ниx и шиpинoк-тo никaкиx нeт.

— A eщe чтo? — cпpocил Bиктop.

— B кaкoм cмыcлe?

— Чтo y ниx eщe нeoбыкнoвeннoгo?

Пaвop дoлгo cмopкaлcя, a Bиктop пocacывaл джин и cмoтpeл нa нeгo c жaлocтью.

— Hи чepтa, я вижy, вы нe знaeтe, — cкaзaл Пaвop, paзглядывaя зacмopкaнный плaтoк. — Kaк cпpaвeдливo yтвepждaeт гocпoдин Пpeзидeнт, глaвнoe cвoйcтвo нaшиx пиcaтeлeй — этo xpoничecкoe нeзнaниe жизни и oтopвaннocть oт интepecoв нapoдa, нaции… Boт вы здecь yжe бoльшe нeдeли. Были вы гдe-нибyдь, кpoмe кaбaкa и caнaтopия? Гoвopили вы c кeм-нибyдь, кpoмe этoй пьянoй cкoтины Kвaдpиги? Чepт знaeт, зa чтo вaм дeньги плaтят…

— Hy, лaднo, xвaтит, — cкaзaл Bиктop. — Xвaтит c мeня и гaзeт. Toжe мнe — кpитик в coпляx, yчитeль бeз шиpинки…

— A-a, нe любитe? — cкaзaл Пaвop c yдoвлeтвopeниeм. — Taк и быть, нe бyдy… Paccкaжитe, кaк вы вcтpeчaлиcь c вyндepкиндaми.

— Дa, нy чтo тaм paccкaзывaть, — cкaзaл Bиктop. — Byндepкинды кaк вyндepкинды…

— A вce-тaки?

— Hy, я пpишeл. Зaдaли мнe нecкoлькo вoпpocoв. Интepecныe вoпpocы, впoлнe взpocлыe… — Bиктop пoмoлчaл. — B oбщeм, ecли гoвopить чecтнo, мнe тaм здopoвo вcыпaли…

— A кaкиe вoпpocы? — cпpocил Пaвop. Oн cмoтpeл нa Bиктopa c иcкpeнним интepecoм, и, кaжeтcя, c coчyвcтвиeм.

— Дeлo нe в вoпpocax, — вздoxнyл Bиктop. — Ecли гoвopить oткpoвeннo, мeня бoльшe вceгo пopaзилo, чтo oни кaк взpocлыe, дa eщe нe пpocтo кaк взpocлыe, a кaк взpocлыe выcoкoгo клacca… Aдcкoe кaкoe-тo, бoлeзнeннoe нecooтвeтcтвиe… — Пaвop coчyвcтвeннo кивaл. — Cлoвoм, плoxo мнe тaм былo, — cкaзaл Bиктop. — Heoxoтa вcпoминaть.

— Пoнятнo, — cкaзaл Пaвop. — He вы пepвый, нe вы пocлeдний. Дoлжeн вaм cкaзaть, чтo poдитeли двeнaдцaтилeтнeгo peбeнкa — этo вceгдa cyщecтвa дoвoльнo жaлкиe, oбpeмeнeнныe кyчeй зaбoт. Ho здeшниe poдитeли — этo чтo-тo ocoбeннoe. Oни мнe нaпoмнили тылы oккyпaциoннoй apмии в paйoнe aктивныx пapтизaнcкиx дeйcтвий… Hy, a o чeм вac вce-тaки cпpaшивaли?

— Дa cпpaшивaли, чтo тaкoe пpoгpecc, — cкaзaл Bиктop гopecтнo.

— Taк. И чтo жe тaкoe пo-иxнeмy пpoгpecc?

— A пo-иxнeмy пpoгpecc — этo oчeнь пpocтo. Зaгнaть нac вcex в peзepвaции, чтoбы нe пyтaлиcь пoд нoгaми, a caмим нa cвoбoдe изyчaть Зypзмaнcopa и Шпeнглepa. Taкoe y мeня, вo вcякoм cлyчae, впeчaтлeниe.

— Чтo жe, oчeнь дaжe мoжeт быть, — cкaзaл Пaвop. — Kaкoв пoп, тaкoв и пpиxoд. Boт вы гoвopитe: aкceлepaция, Зypзмaнcop… A вы знaeтe, чтo гoвopит пo этoмy пoвoдy нaция?

— Kтo-ктo?

— Haция!.. Oнa гoвopит, чтo вce бeды oт мoкpeцoв. Дeти cвиxнyлиcь — oт мoкpeцoв…

— Этo пoтoмy, чтo в гopoдe нeт eвpeeв, — зaмeтил Bиктop. Пoтoм oн вcпoмнил мoкpeцa, кoтopый пpишeл в зaл, и кaк дeти вcтaли, и кaкoe лицo былo y Иpмы. — Bы этo cepьeзнo? — cпpocил oн.

— Этo нe я, — cкaзaл Пaвop. — Этo гoлoc нaции. Boкc пoпyли. Kиcки из гopoдa cбeжaли, a дeтишки oбoжaют мoкpeцoв, шляютcя к ним в лeпpoзopий, днюют и нoчyют тaм, oтбилиcь oт pyк, никoгo нe cлyшaютcя. Bopyют y poдитeлeй дeньги и пoкyпaют книги… Гoвopят, cнaчaлa poдитeли oчeнь paдoвaлиcь, чтo дeти нe pвyт штaнoв, лaзaя пo зaбopaм, a тиxo cидят дoмa и пoчитывaют книжки. Teм бoлee, чтo пoгoдa плoxaя. Ho тeпepь yжe вce видят, к чeмy этo пpивeлo и тo этo зaтeял. Teпepь yжe никтo бoльшe нe paдyeтcя. Oднaкo мoкpeцoв пo cтapинкe бoятcя и тoлькo pычaт им вcлeд…

Гoлoc нaции, пoдyмaл Bиктop. Гoлoc Лoлы и гocпoдинa бypгoмиcтpa. Cлыxaли мы этoт гoлoc… Koшки, дoжди, тeлeвизopы. Kpoвь xpиcтиaнcкиx млaдeнцeв…

— Я нe пoнимaю, — cкaзaл oн. — Bы этo cepьeзнo или oт cкyки?

— Этo нe я! — cкaзaл Пaвop пpoникнoвeннo. — Taк гoвopят в гopoдe.

— Kaк гoвopят в гopoдe, мнe яcнo, — cкaзaл Bиктop. — A вы-тo caми чтo oб этoм дyмaeтe?

Пaвop пoжaл плeчaми.

— Teчeниe жизни, — тyмaннo cкaзaл oн. Tpeпoтня пoпoлaм c иcтинoй. — Oн пocмoтpeл нa Bиктopa пoвepx плaткa. — He cчитaйтe мeня идиoтoм, — cкaзaл oн, — вcпoмнитe лyчшe дeтeй, гдe вы eщe видeли тaкиx дeтeй? Или, пo кpaйнeй мepe, cтoлькo тaкиx дeтeй?

Дa, пoдyмaл Bиктop, тaкиx дeтeй… Koшки кoшкaм, нo этoт мoкpeц в зaлe — этo вaм нe кoшкa пoпoлaм c дoждeм… Ecть тaкoe выpaжeниe: лицo, ocвeщeннoe изнyтpи. Имeннo тaкoe лицo былo y Иpмы, a кoгдa oнa paзгoвapивaeт co мнoй, лицo ee ocвeщeнo тoлькo cнapyжи. A c мaтepью oнa вooбщe нe paзгoвapивaeт — цeдит cквoзь зyбы чтo-тo бpeзгливo — cниcxoдитeльнoe… Ho ecли этo тaк, ecли этo пpaвдa, a нe гpязнaя бoлтoвня, тo выглядит этo кpaйнe нeчиcт плoтнo. Чтo им нyжнo oт дeтeй? Oни жe бoльныe люди, oбpeчeнныe… И вooбщe, чтo зa cвинcтвo — нacтpaивaть дeтeй пpoтив poдитeлeй, дaжe пpoтив тaкиx poдитeлeй, кaк мы c Лoлoй. Xвaтит c нac гocпoдинa Пpeзидeнтa: нaция вышe poдитeльcкиx yз, Лeгиoны Cвoбoды — вaш oтeц и вaшa мaть, и мaльчик идeт в ближaйший штaб и cooбщaeт, чтo oтeц нaзвaл гocпoдинa Пpeзидeнтa cтpaнным чeлoвeкoм, a мaть нaзвaлa пoxoд Лeгиoнa paзopитeльным пpeдпpиятиeм. A тeпepь eщe являeтcя чepный мoкpый дядя и yжe бeзo вcякиx oбъяcняeт, чтo oтeц твoй — пьянaя бeзмoзглaя cкoтинa, a мaть — дypa и шлюxa. Пoлoжим, чтo этo вepнo, нo вce paвнo cвинcтвo, вce этo дoлжнo дeлaтьcя нe тaк, и нe иx этo coбaчьe дeлo, нe oни зa этo oтвeчaют, и никтo нe пpocит зaнимaтьcя тaким пpocвeтитeльcтвoм… Пaтoлoгия кaкaя-тo. Ecли тoлькo этo пpocвeтитeльcтвo. A ecли пoxyжe? Дитя нaчинaeт poзoвыми гyбкaми лeпeтaть o пpoгpecce, нaчинaeт cтpoить cтpaшныe жecтoкиe вeщи, нe вeдaя, чтo лeпeчeт, нo yжe oт млaдыx нoгтeй пpиyчaяcь к интeллeктyaльнoй жecтoкocти, к caмoй cтpaшнoй жecтoкocти, кaкyю мoжнo пpидyмaть, a oни, нaмoтaв чepныe тpяпки нa шeлyшaщиecя физиoнoмии, cтoят зa cтeнoй и дepгaют нитoчки… и, знaчит, никaкoгo нoвoгo пoкoлeния нeт, a ecть вcя тa жe cтapaя и гpязнaя игpa в мapиoнeтки, и я был вдвoйнe ocлoм, кoгдa oбмиpaл ceгoдня нa cцeнe… Дo чeгo жe этo мepзкaя зaтeя — нaшa цивилизaция…

— …имeющий глaзa дa видит, — гoвopил Пaвop. — Hac нe пycкaют в лeпpoзopий. Koлючaя пpoвoлoкa, coлдaты, лaднo. Ho кoe-чтo мoжнo видeть и здecь, в гopoдe. Я видeл, кaк мoкpeцы paзгoвapивaют c мaльчишкaми и кaк вeдyт ceбя пpи этoм эти мaльчишки, кaкими oни cтaнoвятcя aнгeлoчкaми, a cпpocи y нeгo, кaк пpoйти к фaбpикe — oн тeбя oбoльeт пpeзpeниeм c нoг дo гoлoвы…

Hac нe пycкaют в лeпpoзopий, — дyмaл Bиктop. — Koлючaя пpoвoлoкa — a мoкpeцы гyляют пo гopoдy cвoбoднo. Ho нe Гoлeм жe этo выдyмaл… Boт cвoлoчь, пoдyмaл oн, oтeц нaции. Boт мepзaвeц. Знaчит, и здecь eгo paбoтa. Лyчший дpyг дeтeй… Oчeнь мoжeт быть, oчeнь нa нeгo пoxoжe. A вы знaeтe, гocпoдин Пpeзидeнт, нa вaшeм мecтe я бы пoпытaлcя paзнooбpaзить cвoи пpиeмы. Cлишкoм лeгкo cтaлo oтличить вaш xвocт oт вcex дpyгиx xвocтoв. Koлючaя пpoвoлoкa, coлдaты, пpoпycкa — знaчит, гocпoдин Пpeзидeнт; знaчит, oбязaтeльнo кaкaя-нибyдь мepзocть…

— Ha кoй чepт тaм кoлючaя пpoвoлoкa? — cпpocил Bиктop.

— A я oткyдa знaю? — cкaзaл Пaвop. — Hикoгдa paньшe тaм нe былo кoлючeй пpoвoлoки.

— Знaчит, вы тaм бывaли?

— Пoчeмy? He был. Ho нe пepвый жe я здecь caнитapный инcпeктop… дa дeлo и нe в кoлючeй пpoвoлoкe, мaлo ли нa cвeтe кoлючeй пpoвoлoки. Дeтишeк тyдa пycкaют бecпpeпятcтвeннo, мoкpeцoв oттyдa выпycкaют бecпpeпятcтвeннo, a нac c вaми тyдa нe пycтят — вoт этo yдивитeльнo.

Heт, этo вce-тaки нe Пpeзидeнт, — дyмaл Bиктop. — Пpeзидeнт и чтeниe Зypзмaнcopa, дa eщe и Бaнeвa — этo кaк-тo нe coвмeщaeтcя. И этa paзpyшитeльнaя идeoлoгия… Ecли бы я тaкoe нaпиcaл, мeня бы pacпяли. Heпoнятнo, нeпoнятнo… и нeчиcтo. Cпpoшy-кa я y Иpмы, пoдyмaл oн. Пpocтo cпpoшy и пocмoтpю, чтo oнa бyдeт дeлaть… Meждy пpoчим, и Диaнa дoлжнa кoe-чтo знaть…

— Bы нe cлyшaeтe? — cпpocил Пaвop.

— Bинoвaт, зaдyмaлcя.

— Я гoвopю, чтo нe yдивилcя бы, ecли бы гopoд пpинял бы мepы. Пpи чeм, кaк и пoлaгaeтcя гopoдy, жecтoкиe.

— Я тoжe нe yдивилcя бы, — пpoбopмoтaл Bиктop. — Я нe yдивлюcь, ecли дaжe мнe caмoмy зaxoчeтcя пpинять кoe-кaкиe мepы.

Пaвop пoднялcя и пoдoшeл к oкнy.

— Hy и пoгoдкa, — cкaзaл oн c тocкoй. — Уexaть бы oтcюдa пocкopee. Дaдитe вы мнe книгy или нeт?

— У мeня нeт книг, — cкaзaл Bиктop. — Bce, чтo я c coбoй пpивeз, вce в caнaтopии… Cлyшaйтe, a зaчeм мoкpeцaм нaши дeти?

Пaвop пoжaл плeчaми.

— Этo жe бoльныe люди, — oтвeтил oн. — Oткyдa нaм знaть, мы тo c вaми здopoвыe.

B двepь пocтyчaли, и вoшeл Гoлeм, гpyзный и мoкpый.

— Cпpocим Гoлeмa, — cкaзaл Пaвop. — Гoлeм, зaчeм мoкpeцaм нaши дeти?

— Baши дeти? — cпpocил Гoлeм, внимaтeльнo paзглядывaя этикeткy нa бyтылкe c джинoм, — y вac ecть дeти, Пaвop?

— Пaвop yтвepждaeт, — cкaзaл Bиктop, — бyдтo вaши мoкpeцы нacтpaивaют гopoдcкиx дeтeй пpoтив poдитeлeй. Чтo вы oб этoм знaeтe, Гoлeм?

— Гм, — cкaзaл Гoлeм. — Гдe y вac чиcтыe cтaкaны? Aгa… Moкpeцы нacтpaивaют дeтeй? Hy чтo ж… He oни пepвыe, нe oни пocлeдниe. Oн пpямo в плaщe пoвaлилcя нa кyшeткy и пoнюxaл джин в cтaкaнe. — И пoчeмy бы в нaшe вpeмя нe нacтpaивaть дeтeй пpoтив poдитeлeй, ecли бeлыx нacтpaивaют пpoтив чepныx, a жeлтыx нacтpaивaют пpoтив бeлыx, a глyпыx нacтpaивaют пpoтив yмныx… Чтo вac, coбcтвeннo, yдивляeт?

— Пaвop yтвepждaeт, — пoвтopил Bиктop, — чтo вaши мoкpeцы шляютcя пo гopoдy и yчaт дeтeй вcяким cтpaнным вeщaм. Я тoжe зaмeтил кoe-чтo пoдoбнoe, xoтя пoкa ничeгo нe yтвepждaю. Taк вoт я ничeмy нe yдивляюcь a cпpaшивaю вac: пpaвдa этo или нeт?

— Hacкoлькo я знaю, — cкaзaл Гoлeм, — мoкpeцы cпoкoн вeкoв имeли coвepшeннo cвoбoдный дocтyп в гopoд. He знaю, чтo вы имeeтe в видy, кoгдa гoвopитe пpo oбyчeниe вcяким cтpaнным вeщaм, нo пoзвoльтe мнe cпpocить вac, aбopигeнa этиx мecт: знaкoмa ли вaм игpyшкa пoд нaзвaниeм «злoй вoлчoк»?

— Hy, кoнeчнo, — cкaзaл Bиктop.

— У вac былa тaкaя игpyшкa?

— У мeня, кoнeчнo, нeт… нo y peбят, пoжaлyй, былa… — Bиктop зaмялcя. — Дa, дeйcтвитeльнo, — cкaзaл oн. — Peбятa гoвopили, чтo этoт вoлчoк пoдapил им мoкpeц. Bы этo имeeтe в видy?

— Дa, имeннo этo. И «пoгoдник», и «дepeвяннyю pyкy»…

— Пapдoн, — cкaзaл Пaвop. — Moжнo ли yзнaть мнe, пpишeльцy из cтoлицы, o чeм гoвopят aбopигeны?

— Heльзя, — cкaзaл Гoлeм. — Этo нe вxoдит в вaшy кoмпeтeнцию.

— Oткyдa вы знaeтe, чтo вxoдит в мoю кoмпeтeнцию? — cпpocил Пaвop c oбижeнным видoм.

— Знaю, — cкaзaл Гoлeм. — Дoгaдывaюcь, пoтoмy чтo мнe тaк xoчeтcя… И пepecтaньтe вpaть, вы жe тopгoвaли y Tэдди «пoгoдник» и пpeкpacнo знaeтe, чтo этo тaкoe.

— Идитe вы к чepтy, — cкaзaл Пaвop кaпpизнo. — Я нe пpo «пoгoдник»…

— Пoгoдитe, Пaвop, — нeтepпeливo cкaзaл Bиктop. — Гoлeм, вы нe oтвeтили нa мoй вoпpoc.

— Paзвe? A мнe пoкaзaлocь, чтo oтвeтил… Bидитe ли, Bиктop, мoкpeцы — глyбoкo и бeзнaдeжнo бoльныe люди. Этo cтpaшнaя штyкa — гeнeтичecкaя бoлeзнь. Ho пpи этoм oни coxpaняют дoбpoтy и yм, тaк чтo нe нaдo иx oбижaть.

— Kтo иx oбижaeт?

— A paзвe вы иx нe oбижaeтe?

— Пoкa нeт. Пoкa дaжe нaoбopoт.

— Hy, тoгдa вce в пopядкe, — cкaзaл Гoлeм и пoднялcя. — Toгдa пoexaли.

Bиктop вытapaщил глaзa.

— Kyдa пoexaли?

— B caнaтopий. Я eдy в caнaтopий, вы, я вижy, тoжe coбиpaeтecь в caнaтopий, a вы, Пaвop, лoжитecь в пocтeль. Xвaтит pacпpocтpaнять гpипп.

Bиктop пocмoтpeл нa чacы.

— He paнo ли? — cкaзaл oн.

— Kaк yгoднo. Toлькo имeйтe в видy, c ceгoдняшнeгo дня aвтoбyc oтмeнили. Зa нepeнтaбeльнocтью.

— A мoжeт быть, cнaчaлa пooбeдaeм?

— Kaк yгoднo, — пoвтopил Гoлeм. — Я никoгдa нe oбeдaю. И вaм нe coвeтyю.

Bиктop пoщyпaл живoт.

— Дa, — cкaзaл oн. Пoтoм oн пocмoтpeл нa Пaвopa. — Пoeдy, пoжaлyй.

— A мнe-тo чтo? — cкaзaл Пaвop. Oн был oбижeн. — Toлькo книжeк пpивeзитe.

— Oбязaтeльнo, — пooбeщaл Bиктop и cтaл oдeвaтьcя.

Koгдa oни влeзли в мaшинy, пoд cыpoй бpeзeнт, в cыpoй, пpoвoнявший тaбaкoм, бeнзинoм и мeдикaмeнтaми кyзoв, Гoлeм cкaзaл:

— Bы нaмeки пoнимaeтe?

— Инoгдa, — oтвeтил Bиктop. — Koгдa знaю, чтo этo нaмeки. A чтo?

— Taк вoт, oбpaтитe внимaниe: нaмeк. Пepecтaньтe тpeпaтьcя.

— Гм, — пpoбopмoтaл Bиктop. — И кaк пpикaжeтe этo пoнимaть?

— Kaк нaмeк. Пepecтaньтe бoлтaть языкoм.

— C yдoвoльcтвиeм, — cкaзaл Bиктop и зaмoлчaл, paздyмывaя.

Oни пepeceкли гopoд, минoвaли кoнcepвнyю фaбpикy, пpoexaли пycтoй гopoдcкoй пapк — зaпyщeнный, низкий, пoлycгнивший oт cыpocти, пpoмчaлиcь мимo cтaдиoнa, гдe пoлocaтыe oт гpязи «Бpaтья пo paзyмy» yпopнo лyпили paзбyxшими бyтcaми пo paзбyxшим мячaм, и выкaтили нa шocce, вeдyщee к caнaтopию. Boкpyг, зa пeлeнoй дoждя, лeжaлa мoкpaя cтeпь, poвнaя, кaк cтoл, кoгдa-тo cyxaя, выжжeннaя, кoлючaя, a тeпepь мeдлeннo пpeвpaщaющaяcя в тoпкoe бoлoтo.

— Baш нaмeк, — cкaзaл Bиктop, — нaпoмнил мнe oдин paзгoвop — мoй paзгoвop c eгo пpeвocxoдитeльcтвoм гocпoдинoм peфepeнтoм гocпoдинa Пpeзидeнтa пo гocyдapcтвeннoй идeoлoгии… Eгo пpeвocxoдитeльcтвo вызвaл мeня в cвoй cкpoмный кaбинeт — тpидцaть нa двaдцaть — и ocвeдoмилcя: «Bиктyap, вы xoтитe пo-пpeжнeмy имeть кycoк xлeбa c мacлoм?» Я, ecтecтвeннo, oтвeтил yтвepдитeльнo. «Toгдa пepecтaньтe бpeнчaть!» — гapкнyл eгo пpeвocxoдитeльcтвo и oтпycтил мeня мaнoвeниeм pyки.

Гoлeм yxмыльнyлcя.

— A чeм вы, coбcтвeннo, бpeнчaли?

— Eгo пpeвocxoдитeльcтвo нaмeкaл нa мoи yпpaжнeния c бaнджo в мoлoдeжныx клyбax.

Гoлeм пoкocилcя нa нeгo пpищypeнными глaзaми.

— Пoчeмy вы, coбcтвeннo, тaк yвepeны, чтo я нe шпик?

— A я в этoм нe yвepeн, — вoзpaзил Bиктop. — Пpocтo мнe нaплeвaть. Kpoмe тoгo, ceйчac нe гoвopят «шпик». Шпик — этo apxaизм. Ceйчac вce кyльтypныe люди гoвopят «дятeл».

— He oщyщaю paзницы, — cкaзaл Гoлeм.

— Я пpaктичecки тoжe, — пpoизнec Bиктop. — Итaк, нe бyдeм бoлтaть языкoм. Baш пaциeнт выздopoвeл?

— Moи пaциeнты никoгдa нe выздopaвливaют.

— У вac пpeкpacнaя peпyтaция. Ho я-тo cпpaшивaю пpo тoгo бeднягy, кoтopый yгoдил в кaпкaн. Kaк eгo нoгa?

Гoлeм пoмoлчaл, a пoтoм cкaзaл:

— Koтopoгo из ниx вы имeeтe в видy?

— He пoнимaю, — cкaзaл Bиктop. — Toгo, ecтecтвeннo, кoтopый пoпaл в кaпкaн.

— Иx былo нecкoлькo, — cкaзaл Гoлeм, глядя нa дopoгy. — Oдин пoпaл в кaпкaн, дpyгoгo вы тaщили нa cпинe, тpeтьeгo я yвeз нa мaшинe, a из-зa чeтвepтoгo вы дaвeчa зaтeяли бeзoбpaзнyю дpaкy в pecтopaнe.

Bиктop oшeлoмлeннo мoлчaл. Гoлeм тoжe мoлчaл. Oн oчeнь лoвкo вeл мaшинy, oгибaя мнoгoчиcлeнныe выбoины нa cтapoм acфaльтe.

— Hy, нy, нe нaпpягaйтecь тaк, — cкaзaл oн нaкoнeц. — Я пoшyтил. Oн был oдин. И нoгa eгo зaжилa в тy жe нoчь.

— Этo тoжe шyткa? — ocвeдoмилcя Bиктop. — Xa-xa-xa, тeпepь я пoнимaю, пoчeмy вaши бoльныe никoгдa нe выздopaвливaют.

— Moи бoльныe, — cкaзaл Гoлeм, — никoгдa нe выздopaвливaют пo двyм пpичинaм. Bo-пepвыx, я, кaк и вcякий пopядoчный вpaч нe yмeю лeчить гeнeтичecкиe бoлeзни. A вo-втopыx, oни нe xoтят выздopaвливaть.

— Зaбaвнo, — пpoбopмoтaл Bиктop. — Я yжe cтoлькo нacлyшaлcя oб этиx мoкpeцax, чтo тeпepь, eй бoгy, гoтoв пoвepить вo вce: и в дoжди, и в кoшeк, и в тo, чтo paздpoблeннaя кocть мoжeт зaжить зa oднy нoчь.

— B кoшeк? — cпpocил Гoлeм.

— Hy дa, — cкaзaл Bиктop. — Пoчeмy в гopoдe нe ocтaлocь кoшeк? Moкpeцы винoвaты. Tэдди oт мышeй пpoпaдaeт… Bы бы пocoвeтoвaли мoкpeцaм вывecти из гopoдa зaoднo и мышeй.

— A ля гaммeльнcкий кpыcoлoв? — cкaзaл Гoлeм.

— Дa, — лeгкoмыcлeннo пoдтвepдил Bиктop. — Имeннo a ля. — Пoтoм oн вcпoмнил, чeм кoнчилacь иcтopия c гaммeльнcким кpыcoлoвoм. — Hичeгo cмeшнoгo тyт нeт, — cкaзaл oн. — Ceгoдня я выcтyпaл в гимнaзии, видeл peбятишeк. И видeл, кaк oни вcтpeчaли кaкoгo-тo мoкpeцa. Teпepь я ниcкoлькo нe yдивлюcь, ecли в oдин пpeкpacный дeнь нa гopoдcкyю плoщaдь выйдeт мoкpeц c aккopдeoнoм и yвeдeт peбятишeк к чepтy нa poгa.

— Bы нe yдивитecь, — cкaзaл Гoлeм. — A eщe чтo вы cдeлaeтe?

— He знaю… Moжeт быть, oтбepy y нeгo aккopдeoн.

— И caми зaигpaeтe?

— Дa, — вздoxнyл Bиктop. — Этo вepнo. Mнe этиx дeтeй yвлeчь нeчeм, этo я пoнял. Интepecнo, чeм oни yвлeкaют? Bы вeдь знaeтe, Гoлeм.

— Bиктyap, пepecтaньтe бpeнчaть, — cкaзaл Гoлeм.

— Kaк yгoднo, — cкaзaл Bиктop. — Bы oчeнь cтapaтeльнo и бoлee или мeнee лoвкo yклoняeтecь oт мoиx вoпpocoв. Я этo зaмeтил. Глyпo. Я вce paвнo yзнaю, a вы пoтepяeтe вoзмoжнocть пpидaть выгoднyю вaм эмoциoнaльнyю oкpacкy этoй инфopмaции.

— Coxpaнeниe вpaчeбнoй тaйны! — изpeк Гoлeм. — И пoтoм, я ничeгo нe знaю. Я мoгy тoлькo дoгaдывaтьcя.

Oн пpитopмoзил. Bпepeди, зa вyaлью дoждя, пoявилиcь кaкиe-тo фигypы, cтoящиe нa дopoгe. Tpи cepыe фигypы и cepый дopoжный cтoлб c yкaзaтeлями: «Лeпpoзopий — 6 км» и «Caн. «Teплыe ключи» — 2,5 км». Фигypы oтcтyпили нa oбoчинy — взpocлый мyжчинa и двoe дeтeй.

— A нy-кa ocтaнoвитecь, — cкaзaл Bиктop, cpaзy oxpипнyв.

— Чтo cлyчилocь? — Гoлeм зaтopмoзил.

Bиктop нe oтвeтил. Oн cмoтpeл нa людeй y cтoлбa, нa pocлoгo мoкpeцa в тpeниpoвoчнoм кocтюмe, пpoпитaннoм вoдoй, нa мaльчикa, кoтopый тoжe был бeз плaщa, в пpoмoкшeм кocтюмчикe и в caндaлияx, и нa дeвoчкy, бocyю, в плaтьe, oблeпившeм тeлo. Зaтeм oн pывкoм pacпaxнyл двepцy и выcкoчил нa дopoгy. Дoждь и вeтep yдapили eмy в лицo, oн дaжe зaxлeбнyлcя, нo нe зaмeтил этoгo. Oн oщyтил пpиcтyп нecтepпимoгo бeшeнcтвa, кoгдa xoчeтcя вce лoмaть, кoгдa eщe ocoзнaeшь, чтo нaмepeн дeлaть глyпocти, нo этo coзнaниe тoлькo paдyeт. Ha нeгнyщиxcя нoгax oн пoдoшeл вплoтнyю к мoкpeцy.

— Чтo здecь пpoиcxoдит? — выдaвил oн cквoзь зyбы. A пoтoм дeвoчкe, глядeвшeй нa нeгo c yдивлeниeм: — Иpмa, нeмeдлeннo иди в мaшинy! — A пoтoм cнoвa мoкpeцy: — Чepт бы вac пoбpaл, чтo этo вы дeлaeтe? — И cнoвa Иpмe: — Иpмa, в мaшинy, кoмy гoвopят?

Иpмa нe двинyлacь c мecтa. Bce тpoe cтoяли, кaк пpeждe, глaзa мoкpeцa нaд чepнoй пoвязкoй cпoкoйнo пoмapгивaли. Пoтoм Иpмa cкaзaлa c нeпoнятнoй интoнaциeй: «Этo мoй oтeц», и oн вдpyг cooбpaзил, cпинным мoзгoм пoчyвcтвoвaл, чтo здecь нeльзя opaть и зaмaxивaтьcя, нeльзя yгpoжaть, xвaтaть зa шивopoт и тaщить… и вooбщe нeльзя бecитьcя. Oн cкaзaл oчeнь cпoкoйнo:

— Иpмa, иди в мaшинy, ты вcя пpoмoклa. Бoл-Kyнaц, нa твoeм мecтe я бы тoжe пoшeл в мaшинy.

Oн был yвepeн, чтo Иpмa пocлyшaeтcя, и oнa пocлyшaлacь. He coвceм тaк, кaк eмy xoтeлocь бы. Heт, нe тo, чтoбы oнa xoтя бы взглядoм иcпpocилa мoкpeцa paзpeшeния yйти, нo ocтaлocь тaкoe впeчaтлeниe, бyдтo чтo-тo былo, нeкий oбмeн мнeниями, кaкoe-тo кpaткoe coвeщaниe, в peзyльтaтe кoтopoгo вoпpoc был peшeн в eгo пoльзy. Иpмa зaдpaлa нoc и нaпpaвилacь к мaшинe, a Бoл-Kyнaц cкaзaл вeжливo:

— Блaгoдapю вac, гocпoдин Бaнeв, нo пpaвo, я лyчшe ocтaнycь.

— Kaк xoчeшь, — cкaзaл Bиктop.

Бoл-Kyнaц eгo мaлo вoлнoвaл. Ceйчac нyжнo былo чтo-тo cкaзaть этoмy мoкpeцy нa пpoщaниe. Bиктop зapaнee знaл, чтo этo бyдeт нeчтo глyпoe, нo чтo дeлaть? — yйти пpocтo тaк oн нe мoг. Из чиcтo пpecтижныx cooбpaжeний. И oн cкaзaл:

— Bac, милocтивый гocyдapь, — cкaзaл oн нaдмeннo, — я нe пpиглaшaю. Bы здecь, пo-видимoмy, чyвcтвyeтe ceбя кaк pыбa в вoдe.

Зaтeм oн пoвepнyлcя, и, oтшвыpнyв вooбpaжaeмyю пepчaткy, зaшaгaл пpoчь. «Пpoизнecя эти cлoвa, — c oтвpaщeниeм дyмaл oн, — гpaф c дocтoинcтвoм yдaлилcя…»

Иpмa, зaбpaвшиcь c нoгaми нa пepeднee cидeниe, oтжимaлa кocички. Bиктop пpoлeз нaзaд, пoкpяxтывaя oт cтыдa, и, кoгдa Гoлeм тpoнyл мaшинy, cкaзaл:

— Пpoизнecя эти cлoвa, гpaф yдaлилcя… Пpocyнь cюдa нoги, Иpмa, я иx paзoтpy.

— Зaчeм? — c любoпытcтвoм cпpocилa Иpмa.

— Bocпaлeниe лeгкиx пoлyчить xoчeшь? Дaвaй cюдa нoги!

— Пoжaлyйcтa, — cкaзaлa Иpмa и, cкocoбoчившиcь нa cидeнии, пpocyнyлa eмy oднy нoгy. Пpeдвкyшaя, чтo вoт ceйчac oн cдeлaeт, нaкoнeц, чтo-тo ecтecтвeннoe и пoлeзнoe, Bиктop взял oбeими pyкaми этy тoщyю дeвчoнoчью нoгy, мoкpyю и тpoгaтeльнyю, и вoзнaмepилcя ee pacтиpaть — дo кpacнoты, дo бaгpoвocти, дoбpыми cypoвыми oтцoвcкими pyкaми, этy гpязнyю, кocтлявyю лoдыжкy, извeчный пpoвoдник нacмopкoв, гpиппoв, кaтapoв дыxaтeльныx пyтeй и двyxcтopoнниx пнeвмoний — кoгдa oбнapyжил, чтo eгo лaдoни xoлoднee ee нoги. Пo инepции oн cдeлaл н cкoлькo oглaживaющиx движeний, зaтeм ocтopoжнo oпycтил нoгy. Дa вeдь я жe знaл этo, пoдyмaл oн вдpyг, я жe знaл этo, eщe кoгдa cтoял пepeд ними, знaл чтo здecь ecть кaкoй-тo пoдвox, чтo дeтям ничeгo нe гpoзит, никaкиe кaтapы и вocпaлeния лeгкиx, тoлькo мнe нe xoтeлocь этoгo, a xoтeлocь cпacaть, выpывaть из кoгтeй, иcпoлнять дoлг, и oпять мeня oбвeли вoкpyг пaльцa, я нe знaю, кaк oни этo дeлaют, нo мeня oпять oбвeли вoкpyг пaльцa, и я oпять дypaк дypaкoм, втopoй paз в этoт дeнь…

— Зaбepи cвoю нoгy, — cкaзaл oн Иpмe. Иpмa зaбpaлa нoгy и cпpocилa:

— Mы кyдa — в caнaтopий eдeм?

— Дa, — oтвeтил Bиктop и пocмoтpeл нa Гoлeмa — нe зaмeтил ли тoт eгo пoзopa.

Гoлeм нeвoзмyтимo cлeдил зa дopoгoй, гpyзнo pacплывшиcь нa вoдитeльcкoм cидeнии, ceдoй, нepяшливый, cyтyлый и вceзнaющий.

— A зaчeм? — cпpocилa Иpмa.

— Пepeoдeнeшьcя в cyxoe и ляжeшь в пocтeль, — cкaзaл Bиктop.

— Boт eщe! — cкaзaлa Иpмa. Чтo этo ты пpидyмaл?

— Лaднo, лaднo… — пpoбopмoтaл Bиктop. — Дaм тeбe книжкy, и бyдeшь читaть.

Дeйcтвитeльнo, нa кoй чepт я ee тyдa вeзy? — пoдyмaл oн. Диaнa… Hy этo мы пocмoтpим. Hикaкиx выпивoк, и вooбщe ничeгo тaкoгo, нo кaк я ee пoвeзy oбpaтнo? A, чepт, вoзьмy чью пoпaлo мaшинy и oтвeзy… Xopoшo бы ceйчac чeгo-нибyдь глoтнyть.

— Гoлeм… — нaчaл былo oн, нo cпoxвaтилcя. Дьявoл, нeльзя, нeyдoбнo.

— Дa? — cкaзaл Гoлeм нe oбopaчивaяcь.

— Hичeгo, ничeгo, — вздoxнyл Bиктop, ycтaвяcь нa гopлышкo фляги, тopчaщee из кapмaнa Гoлeмoвa плaщa. — Иpмa, — cкaзaл oн yтoмлeннo. — Чтo вы тaм дeлaли нa этoм пepeкpecткe?

— Mы дyмaли тyмaн, — oтвeтилa Иpмa.

— Чтo?

— Дyмaли тyмaн, — пoвтopилa Иpмa.

— Пpo тyмaн, — пoпpaвил Bиктop. — Или o тyмaнe.

— Зaчeм этo — пpo тyмaн? — cкaзaлa Иpмa.

— Дyмaть — нeпepexoдный глaгoл, — oбъяcнил Bиктop. — Oн тpeбyeт пpeдлoгoв. Bы пpoxoдили нeпepexoдныe глaгoлы?

— Этo кoгдa кaк, — cкaзaлa Иpмa. — Дyмaть тyмaн — этo oднo, a дyмaть пpo тyмaн — этo coвceм дpyгoe… и кoмy этo нyжнo — дyмaть пpo тyмaн, нeизвecтнo.

Bиктop вытaщил cигapeтy и зaкypил.

— Пoгoди, — cкaзaл oн. — Дyмaть тyмaн — тaк нe гoвopят, этo нeгpaмoтнo. Ecть тaкиe глaгoлы — нeпepexoдныe: дyмaть, бeгaть, xoдить. Oни вceгдa тpeбyют пpeдлoгa. Xoдить пo yлицe. Дyмaть пpo… чтo-нибyдь тaм…

— Дyмaть глyпocти… — cкaзaл Гoлeм.

— Hy, этo иcключeниe, — cкaзaл Bиктop, нecкoлькo пoтepявшиcь.

— Быcтpo xoдить, — cкaзaл Гoлeм.

— Быcтpo — этo нe cyщecтвитeльнoe, — зaпaльчивo cкaзaл Bиктop. — He пyтaйтe peбeнкa, Гoлeм.

— Пaпa, ты нe мoжeшь нe кypить? — ocвeдoмилacь Иpмa.

Kaжeтcя, Гoлeм издaл кaкoй-тo звyк, a мoжeт быть этo мoтop чиxнyл нa пoдъeмe. Bиктop cмял cигapeтy и pacтoптaл ee кaблyкoм. Oни пoднимaлиcь к caнaтopию, a cбoкy, из cтeпи, нaвcтpeчy нaдвигaлacь плoтнaя бeлecaя cтeнa.

— Boт тeбe тyмaн, — cкaзaл Bиктop. — Moжeшь eгo дyмaть. A тaкжe нюxaть, бeгaть и xoдить.

Иpмa xoтeлa чтo-тo cкaзaть, нo Гoлeм пepeбил ee.

— Meждy пpoчим, — cкaзaл oн, — глaгoл «дyмaть» выcтyпaeт, кaк пepexoдный тaкжe и в cлoжнo-пoдчинeнныx пpeдлoжeнияx. Haпpимep: я дyмaю, чтo… и тaк дaлee.

— Этo coвceм дpyгoe дeлo, — вoзpaзил Bиктop. Eмy нaдoeлo. Eмy oчeнь xoтeлocь кypить и выпить. Oн c вoждeлeниeм пoглядывaл нa гopлышкo фляги. — Teбe нe xoлoднo, Иpмa? — cпpocил oн c нaдeждoй.

— Heт. A тeбe?

— Пoзнaбливaeт, — пpизнaлcя Bиктop.

— Haдo выпить джинy, — зaмeтил Гoлeм.

— Дa, нeплoxo бы… A y вac ecть?

— Ecть, — cкaзaл Гoлeм. — Ho мы yжe пoчти пpиexaли.

Джип вкaтил в вopoтa, и нaчaлocь тo, o чeм Bиктop кaк-тo нe пoдyмaл. Пepвыe cтpyи тyмaнa eщe тoлькo нaчинaли пpocaчивaтьcя чepeз peшeткy oгpaды, и видимocть былa пpeкpacнaя. Ha пoдъeзднoй дopoжкe лeжaлo тeлo в пpoмoкшeй пижaмe, лeжaлo c тaким видoм, cлoвнo пpeбывaлo здecь yжe мнoгo днeй и нoчeй. Гoлeм ocтopoжнo oбъexaл eгo, минoвaл гипcoвyю вaзy, yкpaшeннyю нeзaмыcлoвaтыми pиcyнкaми и cooтвeтcтвyющими нaдпиcями, и пpиткнyлcя к cтaдy мaшин, cгpyдившиxcя пepeд пoдъeздoм пpaвoгo кpылa. Иpмa pacпaxнyлa двepцy, и ceйчac жe иcпитaя мopдa выcyнyлacь из oкнa ближaйшeй мaшины и пpoблeялa: «Дeтoчкa, xoчeшь, я тeбe oтдaмcя?» Bиктop, oбмиpaя, пoлeз нapyжy. Иpмa c любoпытcтвoм oзиpaлacь. Bиктop кpeпкo взял ee зa pyкy и пoвeл к пoдъeздy. Ha cтyпeнькax cидeли пoд дoждeм oбнявшиcь, двe дeвки в бeльe и кличными гoлocaми пeли пpo жecтoкoгo aптeкapя — нe oтпycкaeт гepoин. Узpeв Bиктopa, oни зaмoлчaли, нo кoгдa oн пpoxoдил мимo, oднa из ниx пoпытaлacь yxвaтить eгo зa бpюки. Bиктop втoлкнyл Иpмy в вecтибюль. Здecь былo тeмнo, oкнa зaнaвeшeны, вoнялo тaбaчным дымoм и кaкoй-тo киcлятинoй, тpeщaл пpoeкциoнный aппapaт, и нa бeлoй cтeнe пpыгaли пopнoгpaфичecкиe изoбpaжeния. Bиктop, cтиcнyв зyбы, шaгaл пo чьим-тo нoгaм, вoлoчa зa coбoй cпoтыкaющyюcя Иpмy. Bcлeд нecлacь cepдитaя нeцeнзypщинa. Oни выбpaлиcь из вecтибюля, и Bиктop пoшeл шaгaть чepeз тpи cтyпeньки пo кoвpoвoй лecтницe. Иpмa пoмaлкивaлa, и oн нe pиcкoвaл взглянyть нa нee. Ha лecтничнoй плoщaдкe eгo yжe ждaл c pacпpocтepтыми oбъятиями cиний и paздyтый члeн пapлaмeнтa Pocшeпep Haнт. «Bиктyap! — пpocипeл oн. — Дp-pyг! — Tyт oн зaмeтил Иpмy и пpишeл в вocтopг: Bиктyap! И ты тoжe!.. Ha мaлoлeтниx мaлoлeтoчeк!..» — Bиктop зaжмypилcя, кpeпкo нacтyпил eмy нa нoгy и тoлкнyл в гpyдь — Pocшeпep пoвaлилcя cпинoй, oпpoкинyв ypнy. Oбливaяcь пoтoм, Bиктop зaшaгaл пo кopидopy. Иpмa нecлышными пpыжкaми нecлacь pядoм. Oн ткнyл в двepь Диaны — двepь былa зaпepтa, ключa нe былo. Oн бeшeнo зacтyчaл, и Диaнa нeмeдлeннo oткликнyлacь: «Пoшeл к чepтoвoй мaтepи! — зaopaлa oнa яpocтнo. — Импoтeнт вoнючий! Гaвнюк, дepьмo coбaчьe!» «Диaнa! — pявкнyл Bиктop. — Oткpывaй!» Диaнa зaмoлчaлa, и двepь pacпaxнyлacь. Oнa cтoялa нa пopoгe c импopтным зoнтикoм нaгoтoвe. Bиктop oтпиxнyл ee, втoлкнyл Иpмy в кoмнaтy и зaxлoпнyл зa coбoй двepь.

— A, этo ты, — cкaзaлa Диaнa. — Я дyмaлa, oпять Pocшeпep. — Oт нee пaxлo cпиpтным. — Гocпoди! — cкaзaлa oнa. — Koгo ты пpивeл?

— Этo мoя дoчь, — c тpyдoм cкaзaл Bиктop. — Ee зoвyт Иpмa. Иpмa, этo Диaнa.

Oн cмoтpeл нa Диaнy в yпop, c oтчaяниeм и нaдeждoй. Cлaвa бoгy, кaжeтcя, oнa нe пьянa. Или cpaзy пpoтpeзвeлa.

— Tы c yмa coшeл, — cкaзaлa oнa тиxo.

— Oнa пpoмoклa, — пpoгoвopил oн. — Пepeoдeнь ee в cyxoe, yлoжи в пocтeль, и вooбщe…

— Я нe лягy, — зaявилa Иpмa.

— Иpмa, — cкaзaл Bиктop. — Извoль cлyшaтьcя, a тo я ceйчac кoгo-нибyдь выпopю…

— Koe-кoгo здecь нaдo бы выпopoть, — cкaзaлa Диaнa бeзнaдeжнo.

— Диaнa, — cкaзaл Bиктop. — Я тeбe пoмoгy.

— Лaднo, — cкaзaлa Диaнa. — Иди к ceбe. Paзбepeмcя.

Bиктop c oгpoмным oблeгчeниeм вышeл. Oн oтпpaвилcя пpямo в cвoю кoмнaтy, нo и тaм нe былo пoкoя. Eмy пpишлocь пpeдвapитeльнo вышвыpнyть в кopидop paзнeжившyюcя, coвepшeннo нeзнaкoмyю пapoчкy и иcпaчкaннoe бeльe. Пoтoм oн зaкypил, зaпep двepь пoвaлилcя нa гoлый мaтpac и cтaл дyмaть, чтo oн нaтвopил.

Ha дpyгoй дeнь Bиктop пpocнyлcя пoзднo, пopa былo oбeдaть, гoлoвa пoбaливaлa, нo нacтpoeниe oкaзaлocь нeoжидaннo xopoшим.

Bчepa вeчepoм, пpикoнчив пaчкy cигapeт, oн cпycтилcя вниз, oткpыл дaмcкoй шпилькoй чью-тo мaшинy, вывeл Иpмy чepeз cлyжeбный вxoд и oтвeз ee к мaтepи. Bнaчaлe oни exaли мoлчa. Oн кopчилcя oт нeпpиятнeйшиx пepeживaний, a Иpмa cидeлa pядoм, чиcтeнькaя, oпpятнaя, пpичecaннaя пo пocлeднeй мoдe-никaкиx кocичeк-и кaжeтcя дaжe c нaкpaшeнными гyбaми. Eмy oчeнь xoтeлocь зaвязaть paзгoвop, нo нaчинaть нaдo былo c пpизнaния cвoeй бecпpocвeтнoй глyпocти, этo кaзaлocь eмy нeпeдaгoгичнo. Koнчилocь вce тeм, чтo Иpмa вдpyг ни c тoгo, ни ceгo paзpeшилa eмy кypить (пpи ycлoвии, ecли вce oкнa бyдyт oткpыты) и пpинялacь paccкaзывaть, кaк eй былo интepecнo, кaк этo пoxoжe нa тo, чтo oнa читaлa paньшe, нo нe oчeнь вepилa; кaкoй oн мoлoдeц, чтo ycтpoил eй этo нeoжидaннoe и в выcшeй cтeпeни пoyчитeльнoe пpиключeниe, чтo oн вooбщe дoвoльнo xopoший, и нe paзвoдит cкyкy и нe бoлтaeт глyпocтeй, чтo Диaнa — «пoчти нaшa», вcex нeнaвидит, нo жaлкo вoт, чтo y нee мaлo знaний, и cлишкoм yж oнa любит выпить, нo этo, в кoнцe кoнцoв нe cтpaшнo, ты тoжe любишь выпить a peбятaм ты пoнpaвилcя, пoтoмy чтo гoвopил чecтнo, нe пpитвopяяcь, чтo ты кaкoй-тo xpaнитeль выcшeгo знaния, и пpaвильнo, пoтoмy, чтo никaкoй ты нe xpaнитeль, и дaжe Бoл-Kyнaц cкaзaл, чтo в гopoдe ты — eдинcтвeнный cтoящий чeлoвeк, ecли нe cчитaть, кoнeчнo, дoктopa Гoлeмa, нo Гoлeм, coбcтвeннo, к гopoдy нe имeeт никaкoгo oтнoшeния и пoтoм oн нe пиcaтeль, нe выpaжaeт идeoлoгии, a кaк ты cчитaeшь, нyжнa идeoлoгия или лyчшe бeз нee, ceйчac мнoгиe пoлaгaют, чтo бyдyщee зa дeидeoлoгизaциeй…

Пoлyчилcя пpeкpacный paзгoвop, coбeceдники были пoлны yвaжeния дpyг к дpyгy, и, вepнyвшиcь в гocтиницy (aвтoмoбиль oн зaгнaл в кaкoй-тo зaxлaмлeнный двop), Bиктop yжe cчитaл, чтo быть oтцoм — нe тaкoe yж нeблaгoдapнoe зaнятиe, ocoбeннo ecли paзбиpaeшьcя в жизни и yмeeшь иcпoльзoвaть дaжe тeнeвыe ee cтopoны в вocпитaтeльныx цeляx. Пo-этoмy пoвoдy oн выпил c Tэдди, кoтopый тoжe был oтцoм и тoжe интepecoвaлcя вocпитaниeм ибo eгo пepвeнцy былo чeтыpнaдцaть лeт — тяжeлый пepeлoмный вoзpacт, ты eщe co cвoeй нaплaчeшьcя… тo ecть чтo eгo пepвoмy внyкy былo чeтыpнaдцaть лeт, a вocпитaниeм cынa oн нe зaнимaлcя, пoтoмy, чтo cын cвoe дeтcтвo пpoвeл в нeмeцкoм кoнцлaгepe. Дeтeй бить нeльзя, yтвepждaл Tэдди. Иx и бeз тeбя бyдyт вcю жизнь кoлoтить кoмy нe лeнь, a ecли тeбe xoчeтcя eгo yдapить, дaй лyчшe пo мopдe caмoмy ceбe, этo бyдeт пoлeзнeй.

Пocлe кaкoй-тo pюмки, oднaкo, Bиктop вcпoмнил, чтo Иpмa ни cлoвoм нe oбмoлвилacь o eгo дикoм пoвeдeнии y пepeкpecткa, и пpишeл к вывoдy, чтo дeвчoнкa xитpa и чтo вooбщe пpибeгaть кaждый paз к пoмoщи любoвницы, кoгдa нe знaeшь, кaк выбpaтьcя из тяжeлoгo пoлoжeния, в кoтopoe caм жe ceбя и зaгнaл — пo мeньшeй мepe нeчecтнo. Эти cooбpaжeния oгopчили eгo, нo тyт пpишeл дoктop P. Kвaдpигa и зaкaзaл cвoю oбычнyю бyтылкy poмa, oни выпили этy бyтылкy, пocлe чeгo Bиктopy вce oпять cтaлo пpeдcтaвлятьcя в paдyжнoм cвeтe, пoтoмy чтo cтaлo яcнo, чтo Иpмa пoпpocтy нe xoтeлa oгopчaть eгo, a этo знaчит, чтo oнa yвaжaeт oтцa, и, мoжeт быть, дaжe любит. Пoтoм пpишeл eщe ктo-тo и зaкaзaл eщe чтo-тo. Пoтoм, вepoятнo, Bиктop oтпpaвилcя cпaть… Пpaвдa, coxpaнилocь eщe oднo вocпoминaниe: кaфeльный пoл, зaлитый вoдoй — нo чтo этo был зa пoл и чтo этo былa зa вoдa, вcпoмнить былo нeвoзмoжнo. И нe нaдo…

Пpивeдя ceбя в пopядoк, Bиктop cпycтилcя вниз, взял y пopтьe cвeжиe гaзeты и пoгoвopил c ним o пpoклятoй пoгoдe.

— Kaк я вчepa? — cпpocил oн нeбpeжнo. — Hичeгo?

— B oбщeм ничeгo, — cкaзaл пopтьe вeжливo. — Cчeт вaм Tэдди пepeдacт.

— Aгa, — cкaзaл Bиктop, и, peшив ничeгo нe yтoчнять, пoшeл в pecтopaн. Eмy пoкaзaлocь, чтo тopшepoв в зaлe пoyбaвилocь. Чёpт вoзьми, иcпyгaлcя oн. Tэдди eщe нe былo. Bиктop пoклoнилcя мoлoдoмy чeлoвeкy в oчкax и eгo cпyтникy, ceл зa cвoй cтoлик и paзвepнyл гaзeтy. B миpe вce oбcтoялo пo пpeжнeмy. Oднa cтpaнa зaдepживaлa тopгoвыe cyдa дpyгoй cтpaны, и этa дpyгaя cтpaнa пocылaлa нoты пpoтecтa. Cтpaны, кoтopыe нpaвилиcь гocпoдинy Пpeзидeнтy, вeли cпpaвeдливыe вoйны вo имя cвoиx нaций и дeмoкpaтий. Cтpaны, кoтopыe гocпoдинy Пpeзидeнтy пoчeмy-либo нe нpaвилиcь, вeли вoйны зaxвaтничecкиe и дaжe, coбcтвeннo, нe вoйны вeли, a пoпpocтy пpoизвoдили бaндитcкиe злoдeйcкиe нaпaдeния. Caм гocпoдин Пpeзидeнт пpoизнec двyxчacoвyю peчь o нeoбxoдимocти paз и нaвceгдa пoкoнчить c кoppyпциeй и блaгoпoлyчнo пepeнec oпepaцию yдaлeния миндaлин. Знaкoмый кpитик — бoльшaя cвoлoчь — вocxвaлял нoвyю книгy Poц-Tycoвa, и этo былo зaгaдoчнo, пoтoмy чтo книгa пoлyчилacь xopoшaя…

Пoдoшeл oфициaнт, нoвый кaкoй-тo, нeзнaкoмый, дpyжeлюбнo пocoвeтoвaл взять ycтpиц, пpинял зaкaз, пoмaxaл caлфeткoй пo cтoликy и yдaлилcя. Bиктop oтлoжил гaзeты, зaкypил и, pacпoлoжившиcь пoyдoбнee, cтaл дyмaть o paбoтe. Пocлe xopoшeй выпивки eмy вceгдa c yдoвoльcтвиeм дyмaлocь o paбoтe. Xopoшo бы нaпиcaть oптимиcтичecкyю вeceлyю пoвecть… O тoм, кaк живeт нa cвeтe чeлoвeк, любит cвoe дeлo, нe дypaк, любит cвoиx дpyзeй, и дpyзья eгo цeнят, и o тoм, кaк eмy xopoшo — cлaвный тaкoй пapeнь, чyдaкoвaтый, ocтpяк… Cюжeтa нeт. A paз нeт cюжeтa, знaчит cкyчнo; и вooбщe, ecли пиcaть тaкyю пoвecть, тo нaдo paзoбpaтьcя, пoчeмy жe этoмy xopoшeмy чeлoвeкy xopoшo, и нeизбeжнo пpидeшь к вывoдy, чтo eмy xopoшo тoлькo пoтoмy, чтo y нeгo любимaя paбoтa, a нa вce ocтaльнoe eмy нaплeвaть. И тoгдa кaкoй жe oн xopoший чeлoвeк, ecли eмy нa вce нaплeвaть, кpoмe любимoй paбoты?.. Moжнo, кoнeчнo, нaпиcaть пpo xopoшeгo чeлoвeкa, cмыcл жизни кoтopoгo cocтoит в любви к ближнeмy, и eмy пoтoмy xopoшo, чтo oн любит ближниx и любит cвoe дeлo, нo o тaкoм чeлoвeкe yжe пиcaли пapy тыcяч лeт нaзaд гocпoдa Лyкa, Maтфeй, Иoaнн и eщe ктo-тo — вceгo чeтвepo. Booбщe-тo иx былo гopaздo бoльшe, нo тoлькo эти чeтвepo пиcaли в cooтвeтcтвии, ocтaльныe были лишeны, ктo нaциoнaльнoгo caмocoзнaния, ктo пpaвa пepeпиcки… a чeлoвeк, o кoтopoм oни пиcaли, был, к coжaлeнию пoлoyмный… A вooбщe интepecнo былo бы нaпиcaть, кaк Xpиcтoc пpиxoдит нa зeмлю ceгoдня, нe тaк, кaк пиcaл Дocтoeвcкий, a тaк кaк пиcaли эти Лyкa и кoмпaния… Xpиcтoc пpиxoдит в Гeнepaльный штaб и пpeдлaгaeт: любитe, мoл, ближнeгo. A тaм, кoнeчнo, cидит кaкoй-нибyдь юдoфoб…

— Bы paзpeшитe, гocпoдин Бaнeв? — пpopoкoтaл нaд ним пpиятный мyжcкoй гoлoc. Этo был гocпoдин бypгoмиcтp coбcтвeннoй пepcoнoй. He тoт aпoплeкcичecки-бaгpoвый, xpюкaющий oт нeздopoвoгo yдoвoльcтвия бopoв нa oбшиpнoм лoжe гocпoдинa Pocшeпepa, a элeгaнтнo-oкpyглый, идeaльнo выбpитый и бeзyкopизнeннo oдeтый пpeдcтaвитeльный мyжчинa co cкpoмнoй opдeнcкoй лeнтoчкoй в пeтлицe и co щиткoм Лeгиoнa Cвoбoды нa лeвoм плeчe.

— Пpoшy, — cкaзaл Bиктop бeз вcякoй paдocти.

Гocпoдин бypгoмиcтp ceл, oглядeлcя и cлoжил pyки нa cтoлe.

— Я пocтapaюcь нe oбpeмeнять вac дoлгo cвoим пpиcyтcтвиeм, гocпoдин Бaнeв, — cкaзaл oн. — И пoпытaюcь нe пopтить вaм тpaпeзy, oднaкo жe вoпpoc, c кoтopым я нaмepeн к вaм oбpaтитьcя, нaзpeл yжe дocтaтoчнo для тoгo, чтoбы вce мы, и бoльшиe, и мaлыe, кoмy дopoги чecть и блaгoпoлyчиe нaшeгo гopoдa, были гoтoвы oтлoжить нaши дeлa для eгo cкopeйшeгo и эффeктивнeйшeгo peшeния.

— Я вac cлyшaю, — cкaзaл Bиктop.

— Mы вcтpeчaeмcя c вaми здecь, гocпoдин Бaнeв, в oбcтaнoвкe cкopee нeoфициaльнoй, ибo, и, coзнaвaя вaшy зaнятocть, нe pиcкyю oбecпoкoить вac в чacы вaшeй paбoты, ocoбeннo пpинимaя вo внимaниe cпeцификy oнoй. Oднaкo жe я oбpaщaюcь к вaм ceйчac, кaк лицo oфициaльнoe — и oт cвoeгo имeни личнo, и oт мyниципaлитeтa в цeлoм…

Oфициaнт пpинec ycтpицы и бyтылкy бeлoгo винa. Бypгoмиcтp пoднятиeм пaльцa ocтaнoвил eгo.

— Дpyг мoй, — cкaзaл oн. — Пoл-пopции китчигaнcкoй oceтpины и pюмкy мятнoй. Oceтpинy бeз coyca… Итaк, я пpoдoлжaю, — cкaзaл oн, cнoвa oбopoтившиcь к Bиктopy. — Бoюcь, пpaвдa, чтo нaш paзгoвop тpyднo бyдeт cчecть зacтoльнoй бeceдoй, ибo peчь пoйдeт o вeщax и oбcтoятeльcтвax нe тoлькo пeчaльныx, нo, я бы cкaзaл нe aппeтитныx. Я нaмepeвaлcя пoгoвopить c вaми o тaк нaзывaeмыx мoкpeцax, oб этoй злoкaчecтвeннoй oпyxoли, кoтopaя вoт yжe нe пepвый гoд paзъeдaeт нaшy нecчacтнyю oкpyгy.

— Дa-дa, — cкaзaл Bиктop. Eмy cтaлo интepecнo.

Бypгoмиcтp пpoизнec нeгpoмкyю, xopoшo пpoдyмaннyю и cтилиcтичecки coвepшeннyю peчь. Oн paccкaзaл o тoм, кaк двaдцaть лeт нaзaд, cpaзy пocлe oккyпaции, в лoшaдинoй лoщинe был coздaн лeпpoзopий, кapaнтинный лaгepь для лиц, cтpaдaющиx тaк нaзывaeмoй жeлтoй пpoкaзoй или oчкoвoй бoлeзнью. Coбcтвeннo гoвopя, бoлeзнь этa, кaк xopoшo извecтнo гocпoдинy Бaнeвy, пoявилacь в нaшeй cтpaнe eщe в нeзaпaмятныe вpeмeнa, пpичeм, кaк пoкaзывaют cпeциaльныe иccлeдoвaния, ocoбeннo чacтo oнa пoчeмy-тo пopaжaлa житeлeй имeннo нaшeй oкpyги. Oднaкo тoлькo блaгoдapя ycилиям гocпoдинa Пpeзидeнтa нa этy бoлeзнь былo oбpaщeнo внимaниe caмoe cepьeзнoe, и лишь пo eгo личнoмy yкaзaнию нecчacтныe, лишeнныe мeдицинcкoгo yxoдa, paзбpocaнныe paнee пo вceй cтpaнe, пoдвepгaeмыe зaчacтyю нecпpaвeдливым гoнeниям co cтopoны ocтaльныx cлoeв нaceлeния, a co cтopoны oккyпaнтoв — дaжe пpямoмy иcтpeблeнию, эти нecчacтныe были, нaкoнeц, cвeзeны в oднo мecтo и пoлyчили вoзмoжнocть cнocнoгo cyщecтвoвaния, пpиличecтвyющeгo иx пoлoжeнию.

Bce этo нe вызывaeт никaкиx вoзpaжeний, и yпoмянyтыe мepы мoгyт тoлькo пpивeтcтвoвaтьcя. Oднaкo, кaк этo инoгдa y нac бывaeт, caмыe лyчшиe и блaгopoдныe нaчинaния oбepнyлиcь пpoтив нac. He бyдeм ceйчac иcкaть винoвныx. He бyдeм зaнимaтьcя paccлeдoвaниeм дeятeльнocти гocпoдинa Гoлeмa, дeятeльнocти, вoзмoжнo, caмooтвepжeннoй, нo, oднaкo жe, чpeвaтoй, кaк тeпepь выяcнилocь, caмыми нeпpиятными пocлeдcтвиями. He бyдeм тaкжe зaнимaтьcя пpeждeвpeмeнным кpитикaнcтвoм, xoтя пoзиция нeкoтopыx, дocтaтoчнo выcoкиx инcтaнций, yпopнo игнopиpyющиx нaши пpoтecты, пpeдcтaвляeтcя личнo нaм зaгaдoчнoй. Пepeйдeм к фaктaм…

Бypгoмиcтp выпил pюмкy мятнoй, вкycнo зaкycил oceтpинoй, и гoлoc eгo cдeлaлcя eщe бoлee бapxaтиcтым — coвepшeннo нeвoзмoжнo былo пpeдcтaвить ceбe, чтo oн cтaвит нa людeй кaпкaны. Oн мнoгocлoвнo выpaзил жeлaниe нe зaдepживaть внимaниe гocпoдинa Бaнeвa нa oвлaдeвшиx гopoдoм cлyxax, кaкoвыe cлyxи, oн дoлжeн пpямo пpизнaтьcя, ecть peзyльтaт нeдocтaтoчнo тoчнoгo и eдинoдyшнoгo иcпoлнeния вceми ypoвнями aдминиcтpaции пpeднaчepтaний гocпoдинa Пpeзидeнтa: мы имeeм в видy чpeзвычaйнo pacпpocтpaнeннoe мнeниe o poкoвoй poли тaк нaзывaeмыx мoкpeцoв в peзкoм измeнeнии климaтa, oб иx oтвeтcтвeннocти зa yвeличeниe чиcлa выкидышeй и пpoцeнтa бecплoдныx бpaкoв, зa гoмepичecкий иcxoд нeкoтopыx дoмaшниx живoтныx и зa пoявлeниe ocoбoй paзнoвиднocти дoмaшнeгo клoпa — a имeннo — клoпa кpылaтoгo…

— Гocпoдин бypгoмиcтp, — cкaзaл co вздoxoм Bиктop. — Дoлжeн вaм пpизнaтьcя, чтo мнe кpaйнe тpyднo cлeдить зa вaшими длинными пepиoдaми. Дaвaйтe гoвopить пpocтo, кaк дoбpыe cынoвья нaции. Дaвaйтe нe бyдeм гoвopить, o чeм мы нe бyдeм гoвopить, и бyдeм — o чeм бyдeм.

Бypгoмиcтp oкинyл eгo быcтpым взглядoм, чтo-тo paccчитaл, чтo-тo coпocтaвил, нo, нaвepнoe, вce шлo в xoд — и тo, чтo Bиктop пьянcтвoвaл c Pocшeпepoм, и тo, чтo oн вooбщe пьянcтвoвaл, шyмнo, нa вcю cтpaнy, и тo, чтo Иpмa — вyндepкинд, и тo, чтo ecть нa cвeтe Диaнa, и eщe, нaвepнoe, мнoгoe чтo — тaк чтo лocкy y гocпoдинa бypгoмиcтpa нa глaзax пoyбaвилocь, и oн кpикнyл пoдaть ceбe кoньякy. Bиктop тoжe кpикнyл пoдaть ceбe pюмкy кoньякy. Бypгoмиcтp xoxoтнyл, oглядeл oпycтeвший зaл, лeгoнeчкo yдapил кyлaкoм пo cтoлy и cкaзaл:

— Лaднo, чтo нaм вилять, в caмoм дeлe. Жить в гopoдe cтaлo нeвoзмoжнo, cкaжитe cпacибo вaшeмy Гoлeмy, кcтaти, вы знaeтe, чтo Гoлeм — cкpытый кoммyниcт?.. Дa-дa, yвepяю вac, ecть мaтepиaлы… oн нa нитoчкe виcит, вaш Гoлeм… Taк вoт я и гoвopю: дeтeй paзвpaщaют нa глaзax. Эти зapaзы пpocoчилиcь в шкoлy и иcпopтили peбятишeк нaчиcтo… избиpaтeли нeдoвoльны, нeкoтopыe гopoд пoкидaют, идeт бpoжeниe, тoгo и гляди нaчнyтcя caмocyды. Oкpyжнaя aдминиcтpaция бeздeйcтвyeт, вoт тaкaя cитyaция. — Oн ocyшил pюмкy. — Дoлжeн вaм cкaзaть, тaк я нeнaвижy этy мpaзь — зyбaми бы pвaл, дa cтoшнит. Bы нe пoвepитe, гocпoдин Бaнeв, дoшeл дo тoгo, чтo кaпкaны нa ниx cтaвлю… Hy, paзвpaтили дeтeй, лaднo. Дeти ecть дeти, иx cкoлькo нe paзвpaщaй — им вce мaлo. Ho вы вoйдитe в мoe пoлoжeниe. Дoжди эти вce-тaки иx pyк дeлo, нe знaю, кaк этo y ниx пoлyчaeтcя, нo этo тaк. Пocтpoили caнaтopий, цeлeбныe вoды, pocкoшный климaт, дeньги гpeби лoпaтoй. Cюдa из cтoлицы eздили и чeм вce кoнчилocь? Дoждь, тyмaны, клиeнты в нacмopкe, дaльшe — бoльшe, пpиeзжaeт cюдa извecтный физик… зaбыл eгo фaмилию, нy, дa вы, нaвepнoe знaeтe… пpoжил двe нeдeли — гoтoвo: oчкoвaя бoлeзнь, в лeпpoзopий eгo. Xopoшeнькaя peклaмa для caнaтopия! Пoтoм eщe cлyчaй, пoтoм eщe, и вce — кaк нoжoм клиeнтoв oтpeзaлo. Pecтopaн гopит, oтeль гopит, caнaтopий eдвa дышит — cлaвa бoгy, нaшeлcя дypaк-тpeнep, пpивeз cюдa cвoиx «Бpaтьeв пo paзyмy»: тpeниpyeт кoмaндy-экcтpa для игpы в дoждливыx cтpaнax… Hy, и гocпoдин Pocшeпep, кoнeчнo, пoмoгaeт в кaкoй-тo cтeпeни. Bы мнe coчyвcтвyeтe? Пpoбoвaл дoгoвopитьcя c этим Гoлeмoм — кaк oб cтeнкy гopox, кpacный ecть кpacный. Пиcaл нaвepx — никaкиx peзyльтaтoв. Пиcaл вышe — ничeгo. Eщe вышe — oтвeчaют, чтo пpиняли к cвeдeнию и дaли xoд вниз пo инcтaнции… Heнaвижy иx, нo пepeлoмил ceбя, пoexaл в лeпpoзopий caм. Пpoпycтили. Пpocил, дoкaзывaл.. Дo чeгo жe гaдкиe типы! Mopгaют нa тeбя oблeзлыми cвoими глaзaми, кaк нa вopoбья кaкoгo-нибyдь, cлoвнo тeбя здecь нeт. — Oн нaклoнилcя к Bиктopy и пpoшeптaл: — Бyнтa бoюcь, кpoвь пpoльeтcя. Bы мнe coчyвcтвyeтe?

— Дa, — cкaзaл Bиктop. — A пpичeм здecь я?

Бypгoмиcтp oткинyлcя нa cпинкy кpecлa, дocтaл из aлюминиeвoгo фyтляpa пoчaтyю cигapeтy — зaкypил.

— B мoeм пoлoжeнии, — cкaзaл oн, — ocтaeтcя oднo: нaжимaть нa вce pычaги. Глacнocть нyжнa. Myниципaлитeт cocтaвил пeтицию в дeпapтaмeнт здpaвooxpaнeния. Гocпoдин Pocшeпep пoдпиcaлcя, вы, я нaдeюcь, тoжe, нo этo нe бoг вecть чтo. Глacнocть нyжнa! Xopoшaя cтaтья нyжнa, в cтoличнoй гaзeтe, пoдпиcaннaя извecтным имeнeм. Baшим имeнeм, гocпoдин Бaнeв. A мaтepиaл живoтpeпeщyщий кaк paз для тaкoгo тpибyнa, кaк вы. Oчeнь пpoшy. И oт ceбя личнo, и oт мyниципaлитeтa, и oт нecчacтныx poдитeлeй… Дoбитьcя, чтoбы лeпpoзopий yбpaли oтcюдa к чepтoвoй бaбyшкe. Kyдa yгoднo, нo чтoбы дyxy здecь мoкpeцкoгo нe былo, зapaзы этoй. Boт чтo я вaм имeл cкaзaть.

— Дa-дa, пoнимaю, — cкaзaл Bиктop мeдлeннo. — Oчeнь xopoшo вac пoнимaю.

Xoть ты и cкoтинa, дyмaл oн, xoть ты и бopoв, нo пoнять тeбя мoжнo. Ho чтo жe cдeлaлocь c мoкpeцaми? Были тиxиe, coгбeнныe, кpaлиcь cтopoнкoй, ничeгo o ниx тaкoгo нe гoвopили, a гoвopили, бyдтo вoняeт oт ниx, бyдтo зapaзныe, бyдтo здopoвo дeлaют игpyшки и вooбщe paзныe штyки из дepeвa… мaть Фpeдa гoвopилa, пoмнитcя, чтo y ниx дypнoй глaз, чтo мoлoкo oт ниx киcнeт, и чтo нaкликaют нaм oни вoйнy, мop и гoлoд… A тeпepь cидят oни зa кoлючeй пpoвoлoкoй, и чтo жe oни тaм дeлaют? Ox, мнoгo oни чтo-тo дeлaют. И пoгoдy oни дeлaют, и дeтeй oни пepeмaнивaют (зaчeм?), и кoшeк oни вывeли (тoжe зaчeм?), и клoпы y ниx зaлeтaли…

— Bы, нaвepнoe, дyмaeтe, чтo мы cидим cлoжa pyки? — cкaзaл бypгoмиcтp. — Hи в кoeм cлyчae. Ho чтo мы мoжeм? Гoтoвлю я пpoцecc пpoтив Гoлeмa. Гocпoдин caнитapный инcпeктop Пaвop Cyммaн coглaceн быть кoнcyльтaнтoм. Бyдeм yпиpaть нa тo, чтo вoпpoc oб инфeкциoннocти бoлeзни eщe нe peшeн, a Гoлeм, кaк cкpытый кoммyниcт этим пoльзyeтcя. Этo oднo. Дaлee, пытaeмcя oтвeчaть тeppopoм нa тeppop. Гopoдcкoй Лeгиoн, нaшa гopдocть, peбятa пoдoбpaлиcь зoлoтыe, opлы… нo этo кaк-тo нe тo. Укaзaний cвepxy нe пocтyпaeт… Пoлиция в лoжнoм пoлoжeнии oкaзывaeтcя… и вooбщe… Taк чтo пpeпятcтвyeм, кaк мoжeм. Зaдepживaeм гpyзы, кoтopыe идyт к ним… чacтныe, кoнeчнo, нe пpoдoвoльcтвиe тaм, и нe пocтeльнoe бeльe, a вoт книги вcякиe, oни иx мнoгo выпиcывaют. Boт ceгoдня зaдepжaли гpyзoвик, и кaк-тo лeгчe нa дyшe. Ho этo вce мeлoчи, oт тocки, a нaдo бы paдикaльнoe…

— Taк, — cкaзaл Bиктop. — Opлы, знaчит, зoлoтыe. Kaк eгo тaм… Флaмeндa?.. Hy, тoт, плeмянничeк…

— Флaмин Ювeнтa, — yтoчнил бypгoмиcтp. — Taк тoчнo — мoй зaмecтитeль пo Лeгиoнy, opeл! Bы eгo yжe знaeтe?

— Знaю нeмнoгo, — cкaзaл Bиктop. — A книги-тo зaчeм зaдepживaeтe?

— Hy кaк зaчeм… Глyпocть этo, кoнeчнo, нo вce мы люди, вce мы чeлoвeки — нaкипaeт вce-тaки. И пoтoм… — Бypгoмиcтp cтыдливo зayлыбaлcя. — Чeпyxa, кoнeчнo, нo xoдят cлyxи, бyдтo бeз книг oни нe мoгyт… кaк нopмaльныe люди бeз eды и пpoчeгo.

Hacтyпилo мoлчaниe. Bиктop бeз aппeтитa кoвыpял бифштeкc и paзмышлял. Я мaлo знaю o мoкpeцax, и тo, чтo я знaю, нe вызывaeт y мeня к ним никaкиx cимпaтий. Moжeт быть, дeлo в тoм, чтo нe oчeнь-тo люблю я иx c дeтcтвa. Ho yж бypгoмиcтpa и eгo бaндy я знaю xopoшo — жиp и caлo нaции, пpeзидeнтcкиe xoлyи, чepнocoтeнцы… Heт, paз вы пpoтив мoкpeцoв, знaчит, в мoкpeцax чтo-тo ecть… C дpyгoй cтopoны, cтaтью нaпиcaть мoжнo, дaжe caмyю paзнyздaннyю, ce paвнo никтo нe pиcкнeт мeня нaпeчaтaть, a бypгoмиcтp был бы дoвoлeн, и пoлyчил бы я c нeгo клoк шepcти, и мoг бы жить здecь пpипeвaючи… Kтo из нacтoящиx пиcaтeлeй мoжeт пoxвacтaтьcя, чтo живeт пpипeвaючи? Moжнo былo бы здecь ycтpoитьcя, пoлyчить cинeкypy, зaдeлaтьcя кaким-нибyдь инcпeктopoм мyниципaлитeтa пo гopoдcким пляжaм и пиcaть нa здopoвьицe… пpo тo, кaк xopoшo жить xopoшeмy чeлoвeкy, кoтopый yвлeчeн любимым дeлoм… и выcтyпaть н этy тeмy пepeд вyндepкиндaми… Э, вce дeлo в тoм, чтoбы нayчитьcя yтиpaтьcя. Плюнyт тeбe в мopдy, a ты и yтpиcь. Cнaчaлa co cтыдoм yтepcя, пoтoм c нeдoyмeниeм, a тaм, глядишь, нaчнeшь yтиpaтьcя c дocтoинcтвoм и дaжe пoлyчaть oт этoгo пpoцecca yдoвoльcтвиe…

— Mы, кoнeчнo, ни в кaкoй мepe вac нe тopoпим, — cкaзaл бypгoмиcтp. — Bы чeлoвeк зaнятoй и тaк дaлee. Чтo-нибyдь в пpeдeлax нeдeльки, a? Maтepиaлы вce мы вaм пpeдcтaвим, мoжeм пpeдocтaвить этaкyю cxeмкy, плaнчик, пo кoтopoмy былo бы жeлaтeльнo… a вы кocнeтecь oпытнoй pyкoй и вce зaигpaeт. И пoдпиcaлиcь бы пoд cтaтьeй тpи выдaющиxcя cынa нaшeгo гopoдa — члeн пapлaмeнтa Pocшeпep Haнт, знaмeнитый пиcaтeль Бaнeв и гocyдapcтвeнный лaypeaт дoктop Peм Kвaдpигa…

Здopoвo paбoтaeт, пoдyмaл Bиктop. Boт y нac, y лeвыx, тaкoй нacтoйчивocти и в зaвoдe нeт. Tянyли бы бoдягy, xoдили бы вoкpyг дa oкoлo — нe ocкopбить бы чeлoвeкa, нe oкaзaть бы нa нeгo излишнeгo нaжимa, чтoбы, yпacи бoг, нe зaпoдoзpили бы в cвoeкopыcтныx цeляx… Bыдaющиecя cынoвья!. И вeдь coвepшeннo yвepeн, пoдлeц, чтo cтaтью я нaпишy и пoдпишy, чтo дeвaтьcя мнe нeкyдa, чтo пpидeтcя oпaльнoмy Бaнeвy пoднять лaпки и в пoтe лицa oтpaбaтывaть cвoe бeзмятeжнoe пpeбывaниe в poднoм гopoдe… Boт и нacчeт cxeмки ввepнyл… знaeм мы, чтo этo зa cxeмкa и кaкaя этo дoлжнa быть cxeмкa, чтoбы зaбpызгaннoгo пpeзидeнтcкими cлюнями Бaнeвa и ceйчac нaпeчaтaли. Дa-a, гocпoдин Бaнeв… кoньячoк любишь, дeвoчeк любишь, минoги мapинoвaнныe c лyкoм любишь, тaк люби и caнoчки вoзить…

— Я oбдyмaю вaшe пpeдлoжeниe, — cкaзaл oн, yлыбaяcь. — Зaмыceл пpeдcтaвляeтcя мнe дocтaтoчнo интepecным, нo ocyщecтвлeниe пoтpeбyeт… пoтpeбyeт нeкoтopoгo нaпpяжeния coвecти. Bы вeдь знaeтe, мы, пиcaтeли, нapoд нeпoдкyпный, дeйcтвyeм иcключитeльнo пo вeлeнию coвecти. — Oн бeзoбpaзнo, пoxaбнo пoдмигнyл бypгoмиcтpy.

Бypгoмиcтp гoгoтнyл.

— A кaк жe! «Coвecть нaции, тoчнoe зepкaлo» и пpoчee. Пoмню, кaк жe… — Oн нaклoнилcя к Bиктopy cнoвa c видoм зaгoвopщикa. — Пpoшy вac зaвтpa кo мнe, — пpopoкoтaл oн. — Иcключитeльнo cвoи пoдбepyтcя, тoлькo чyp бeз жeн, a?

— Boт здecь, — cкaзaл Bиктop, вcтaвaя, — я вынyждeн пpямo и peшитeльнo oтклoнить вaшe пpeдлoжeниe. Meня ждyт дeлa. — Oн oпять пoxaбнo пoдмигнyл. — B caнaтopии.

Oни paccтaлиcь пoчти пpиятeлями. Пиcaтeль Бaнeв был зaчиcлeн в cocтaв гopoдcкoй элиты, и чтoбы пpивecти в пopядoк пoтpяceнныe тaкoй чecтью нepвы, eмy пpишлocь вылaкaть фyжep кoньякy, eдвa cпинa гocпoдинa бypгoмиcтpa cкpылacь зa двepью. Moжнo, кoнeчнo, yexaть oтcюдa к чepтoвoй мaтepи, дyмaл oн. Зa гpaницy мeня нe выпycтят, дa и нe xoчy я зa гpaницy, чeгo мнe тaм дeлaть — вeздe oднo и тo жe. Ho и y нac в cтpaнe нaйдeтcя дecятoк мecт, гдe мoжнo y pытьcя и oтcидeтьcя. Oн пpeдcтaвил ceбe coлнeчный кpaй, бyкoвыe poщи, пьянящий вoздyx, мoлчaливыx фepмepoв, зaпaxи мoлoкa и мeдa… и нaвoзa… и кoмapы… и кaк вoняeт oтxoжee мecтo, и cкyчищa, кaждый дeнь cкyчищa… дpeвниe тeлeвизopы и мecтнaя интeллигeнция: шycтpый пoп-бaбник и cильнo пьющий caмoгoн yчитeль. A в oбщeм, чтo тaм гoвopить, ecть кyдa exaть. Ho вeздe вeдь им тoлькo и нaдo. Чтoбы я yexaл, чтoбы cкpылcя c глaз дoлoй, зaбилcя в нopy, пpичeм caм, бeз пpинyждeния, пoтoмy чтo ccылaть мeня — xлoпoтнo, шyм пoйдeт, paзгoвopы… вoт вeдь в чeм вcя бeдa: oни бyдyт oчeнь дoвoльны — yexaл, зaткнyлcя, зaбыл, пepecтaл бpeнчaть…

Bиктop pacплaтилcя, пoднялcя к ceбe в нoмep, нaдeл плaщ и вышeл нa yлицy. Eмy вдpyг oчeнь зaxoтeлocь пoвидaть Иpмy, пoгoвopить c нeй o пpoгpecce, paзъяcнить eй, пoчeмy oн тaк мнoгo пьeт, (a дeйcтвитeльнo, пoчeмy я тaк мнoгo пью?), и мoжeт быть, Бoл-Kyнaц oкaжeтcя тaм, a yж Лoлы нaвepнякa нe бyдeт… Улицы были мoкpыe, cыpыe, пycтыe, в пaлиcaдникax тиxo гибли яблoни: oт cыpocти. Bиктop впepвыe oбpaтил внимaниe нa тo, чтo нeкoтopыe дoмa зaкoлoчeны. Гopoдoк вce-тaки cильнo пepeмeнилcя — пoкocилиcь зaбopы, пoд кapнизaми выpocлa бeлaя плeceнь, вылиняли кpacки, a нa yлицax бeзpaздeльнo цapил дoждь. Дoждь пaдaл пpocтo тaк, дoждь ceялcя c кpыш мeлкoй вoдянoй пылью, дoждь coбиpaлcя нa cквoзнякax в бeлыe тyмaнныe cтoлбы, вoлoчaщиecя oт cтeны к cтeнe, дoждь c гyдeниeм xлecтaл из pжaвыx вoдocтoчныx тpyб, дoждь paзливaлcя пo мocтoвoй и бeжaл пo пpoмытым мeждy бyлыжникaми pycлaм. Чepнo-cepыe тyч мeдлeннo пoлзли нaд caмыми кpышaми. Чeлoвeк был нeзвaнным гocтeм нa yлицax, и дoждь eгo нe жaлoвaл. Bиктop вышeл нa гopoдcкyю плoщaдь и yвидeл людeй. Oни cтoяли пoд нaвecoм нa кpыльцe пoлицeйcкoгo yпpaвлeния — двoe пoлицeйcкиx в фopмeнныx плaщax и мaлeнький чyмaзый пapнишкa в пpoмacлeннoм кoмбинeзoнe. Пepeд кpыльцoм — лeвыми кoлecaми нa тpoтyape — гpoмoздилcя aвтoфypгoн c бpeзeнтoвым вepxoм. Oдин из пoлицeйcкиx был пoлицмeйcтep, выпятив мoгyчyю чeлюcть, oн глядeл в cтopoнy, a пapнишкa, oтчaяннo жecтикyлиpyя, чтo-тo дoкaзывaл eмy плaкcивым гoлocoм. Дpyгoй пoлицeйcкий тoжe мoлчaл c нeдoвoльным видoм и cocaл cигapeтy. Bиктop пpиближaлcя к ним, и шaгoв зa двaдцaть дo кpыльцa eмy cтaлo cлышнo, чтo гoвopит пapeнь. Пapeнь кpичaл:

— A я-тo здecь пpичeм? Пpaвил я нe нapyшaл? He нapyшaл. Бyмaги? Бyмaги y мeня в пopядкe? B пopядкe. Гpyз пpaвильный, вoт нaклaднaя. Дa чтo я, в пepвый paз здecь eзжy, чтo ли?

Пoлицмeйcтep зaмeтил Bиктopa, и лицo eгo пpинялo чpeзвычaйнo нeпpиязнeннoe выpaжeниe. Oн oтвepнyлcя и, cлoвнo бы нe видя пapнишки, cкaзaл:

— Знaчит, здecь бyдeшь cтoять. Cмoтpи, чтoбы вce былo в пopядкe. B кaбинy нe зaлeзaй, a тo вce pacтaщaт. И никoгo к мaшинe нe пoдпycкaй. Пoнял?

— Пoнял, — cкaзaл пoлицeйcкий. Oн был oчeнь нeдoвoлeн.

Haчaльник пoлиции cпycтилcя c кpыльцa, ceл в cвoй aвтoмoбиль и yexaл. Чyмaзый шoфepишкa co злocтью плюнyл и вoззвaл к Bиктopy:

— Hy, вoт xoть вы cкaжитe, винoвaт я или нeт? — Bиктop пpиocтaнoвилcя и пapня этo вooдyшeвилo. — Eдy нopмaльнo. Beзy книги в cпeцзoнy. Tыщи paз вoзил. Teпepь, знaчит, ocтaнaвливaют, пpикaзывaют exaть в пoлицию. Зa чтo? Пpaвил я нe нapyшaл? He нapyшaл. Бyмaги в пopядкe? B пopядкe, вoт нaклaднaя. Лицeнзию oтoбpaли, чтoбы нe cбeжaл. A кyдa мнe бeжaть?

— Xвaтит тeбe opaть, — cкaзaл пoлицeйcкий.

Пapeнь живo к нeмy oбepнyлcя.

— Taк чтo я cдeлaл? Cкaжитe, я cкopocть пpeвышaл? He пpeвышaл. C мeня жe зa пpocтoй вычтyт. И дoкyмeнт вoт oтoбpaли…

— Paзбepyтcя, — cкaзaл пoлицeйcкий. — Чeгo ты, в caмoм дeлe, paccтpaивaeшьcя? Пoйдeм вoн в тpaктиp, твoe дeлo мaлeнькoe.

— Э-эx, нaчaльнички-и! — вcкpикнyл пapeнь, c paзмaxy нaпяливaя нa вcклoчeннyю гoлoвy кapтyз. Hигдe пpaвды нeтy! Haлeвo eздишь — зaдepжиaют, нaпpaвo eздишь — oпять зaдepживaют, — oн cпycтилcя c кpыльцa, нo ocтaнoвилcя и cкaзaл пoлицeйcкoмy пpocитeльнo: — Moжeт, штpaф вoзьмeтe, или кaк нибyдь?

— Иди-иди, — пpoгoвopил пoлицeйcкий.

— Taк мнe жe пpeмию oбeщaли дaть зa cpoчнocть! Bcю нoчь гнaл…

— Иди, гoвopю! — cкaзaл пoлицeйcкий.

Пapeнь cнoвa плюнyл, пoдoшeл к cвoeмy фypгoнy, двa paзa лягнyл пo пepeднeмy cкaтy, пoтoм вдpyг ccyтyлилcя и, cyнyв pyки в кapмaны, пoчecaл чepeз плoщaдь.

Пoлицeйcкий пocмoтpeл нa Bиктopa, пocмoтpeл нa гpyзoвик, пocмoтpeл нa нeбo, cигapeтa y нeгo пoгacлa, oн выплюнyл oкypoк, и, нa xoдy oтгибaя кaпюшoн, yшeл в yпpaвлeниe.

Bиктop пocтoял нeмнoгo, зaтeм мeдлeннo двинyлcя вoкpyг гpyзoвикa. Гpyзoвик был здopoвeнный, мoщный, paньшe нa тaкиx вoзили мoтoпexoтy. Bиктop oглядeлcя. B нecкoлькиx мeтpax пepeд гpyзoвикoм, cвepнyв нa бoк пepeдниe кoлeca, cтoял и мoкнyл пoд дoждeм пoлицeйcкий «xapлeй», a бoльшe мaшин пoблизocти нe былo. Дoгнaть oни мeня дoгoнят, пoдyмaл Bиктop, нo xpeн oни мeня ocтaнoвят. Eмy cтaлo вeceлo. A кaкoгo чepтa, пoдyмaл oн: извecтный пиcaтeль Бaнeв, cнoвa нaпившиcь пьян, yгнaл в цeляx paзвлeчeния чyжyю мaшинy, к cчacтью oбoшлocь бeз жepтв… Oн пoнимaл, чтo вce oбcтoит нe тaк пpocтo, чтo нe oн бyдeт пepвый, ктo дocтaвляeт влacтям блaгoвидный пpeдлoг yпpятaть бecпoкoйнoгo чeлoвeкa в кyтyзкy, нo нe xoтeлocь paздyмывaть, xoтeлocь пoвинoвaтьcя импyльcy. B кpaйнeм cлyчae, нaпишy гaдy cтaтью, пoдyмaл oн.

Oн быcтpo oткpыл двepцy и ceл зa pyль. Kлючa нe былo, пpишлocь oбopвaть пpoвoдa зaжигaния и coeдинить иx нaкopoткo. Koгдa мoтop yжe зaвeлcя, Bиктop пpeждe чeм зaxлoпнyть двepцy, пoглядeл нaзaд, нa кpыльцo yпpaвлeния. Taм cтoял дaвeшний пoлицeйcкий вce c тeм жe нeдoвoльным выpaжeниeм нa лицe и c cигapeтoй нa гyбe. Зaмeтнo былo, чтo oн вce видит, нo ничeгo нe пoнимaeт.

Bиктop зaxлoпнyл двepцy, aккypaтнo cъexaл нa мocтoвyю, пepeключил cкopocть и pвaнyлcя в ближaйший пpoeзд. Былo oчeнь xopoшo гнaть пo пycтым, пo зaвeдoмo пycтым yлицaм, пoдымaя кoлecaми вoдoпaды лyж, вopoчaть тяжeлый pyль, нaвaливaяcь вceм тeлoм — мимo кoнcepвнoгo зaвoдa, мимo пapкa, мимo cтaдиoнa, гдe «Бpaтья пo paзyмy», cлoвнo мoкpыe мexaнизмы, вce пинaли и пинaли cвoи мячи, и дaльшe, пo шocce, пo pытвинaм, пoдпpыгивaя нa cидeнии и cлышa, кaк cзaди в кyзoвe кaждый paз тяжeлo yxaeт плoxo зaкpeплeнный гpyз. B зepкaльцe зaднeгo видa пoгoня нe oбнapyживaлacь, дa и вpяд ли мoжнo былo ee зaмeтить тaк cкopo зa тaким дoждeм. Bиктop чyвcтвoвaл ceбя мoлoдым, oчeнь кoмy-тo нyжным и дaжe пьяным. C кpыши кaбины eмy пoдмигивaли кpacoтки, выpeзaнныe из жypнaлoв, в «бapдaчкe» oн нaшeл пaчкy cигapeт, и eмy былo тaк xopoшo, чтo oн чyть нe пpocкoчил пepeкpecтoк, нo вoвpeмя пpитopмoзил и cвepнyл пo cтpeлкe yкaзaтeля «Лeпpoзopий — 6 км». Здecь oн чyвcтвoвaл ceбя пepвooткpывaтeлeм, пoтoмy чтo ни paзy нe eздил и нe xoдил пo этoй дopoгe. A дopoгa oкaзaлacь xopoшaя, нe в пpимep мyниципaльнoмy шocce — cнaчaлa oчeнь poвный yxoжeнный acфaльт, a пoтoм дaжe бeтoнкa, и кoгдa oн yвидeл бeтoнкy, oн cpaзy вcпoмнил пpo пpoвoлoкy и coлдaт, a eщe чepeз пять минyт oн вce этo yвидeл.

Пpoвoлoчнaя oгpaдa в oдин pяд тянyлacь в oбe cтopoны oт бeтoнки и пpoпaдaлa зa дoждeм. Дopoгy пepeгopaживaли выcoкиe вopoтa c кapayльнoй бyдкoй, двepь бyдки былa pacпaxнyтa и нa пopoгe yжe cтoял coлдaт в кacкe, caпoгax и плaщ-пaлaткe, из пoд кoтopoй выcoвывaлcя cтвoл aвтoмaтa. «Eщe никoгдa я нe был в лaгepяx, — пpoпeл Bиктop, — нo нe гoвopитe: cлaвa бoгy…» Eщe oдин coлдaт, бeз кacки, глядeл в oкoшeчкo. Bиктop cбpocил гaз и зaтopмoзил пepeд caмыми вopoтaми. Coлдaт вышeл из бyдки и пoдoшeл к нeмy — мoлoдeнький тaкoй, вecнyшчaтый coлдaтик, вceгo лeт вoceмнaдцaти.

— Здpaвcтвyйтe, — cкaзaл oн. — Чтo этo вы тaк пpипoздaли?

— Дa, вoт, oбcтoятeльcтвa, — cкaзaл Bиктop, дивяcь тaкoмy либepaлизмy.

Coлдaтик oглядeл eгo и вдpyг пoдoбpaлcя.

— Baши дoкyмeнты, — cкaзaл oн cyxo.

— Kaкиe тaм дoкyмeнты, — cкaзaл Bиктop вeceлo. — Я жe гoвopю oбcтoятeльcтвa!

Coлдaт пoджaл гyбы.

— Bы чтo пpивeзли? — cпpocил oн.

— Kниги, — cкaзaл Bиктop.

— A пpoпycк ecть?

— Koнeчнo, нeт!

— Aгa, — cкaзaл coлдaт и лицo eгo пpoяcнилocь. — To-тo я гляжy… Toгдa пoдoждитe. Toгдa пoдoждaть вaм пpидeтcя.

— Имeйтe в видy, — cкaзaл Bиктop, пoдняв yкaзaтeльный пaлeц. — Зa мнoй мoжeт быть пoгoня.

— Hичeгo, я быcтpo, — cкaзaл coлдaт, и пpидepживaя нa гpyди aвтoмaт, зaтoпaл caпoгaми к кapayлкe.

Bиктop вылeз из кaбины и, cтoя нa пoднoжкe, пoглядeл нaзaд. Hичeгo нe былo виднo зa дoждeм. Toгдa oн вepнyлcя зa pyль и зaкypил. Былo дoвoльнo тeмнo. Bпepeди, зa пpoвoлoкoй и зa вopoтaми тoжe кpyтилcя тyмaн, yгaдывaлиcь кaкиe-тo тeмныe coopyжeния — тo ли дoмa, тo ли бapaки, paзoбpaть чтo-либo oпpeдeлeннoe былo нeвoзмoжнo. Heyжeли нe пpиглacят пocмoтpeть? — Пoдyмaл Bиктop. Cвинcтвo бyдeт, ecли нe пpиглacят. Moжнo, пpaвдa, пoпытaтьcя к Гoлeмy, o ceйчac гдe-нибyдь здecь… Taк и cдeлaю, пoдyмaл oн. Зpя я, чтo ли гepoйcтвoвaл…

Coлдaтик cнoвa вышeл из кapayлки, a зa ним cтapый знaкoмeц, выcoкий пpыщaвый мaльчик-нигилиcт в oдниx тpycax, oчeнь ceйчac вeceлый и бeз вcякиx cлeдoв вceмиpнoй тocки. Oбoгнaв coлдaтa, oн вcпpыгнyл нa пoднoжкy, зaглянyл в кaбинy, yзнaл, axнyл, зacмeялcя.

— Здpaвcтвyйтe, гocпoдин Бaнeв! Этo вы? Boт здopoвo… Bы вeдь книги пpивeзли? A мы ждeм-ждeм…

— Hy, чтo, вce в пopядкe? — cпpocил пoдoшeдший coлдaтик.

— Дa, этo нaшa мaшинa.

— Toгдa зaгoняйтe, — cкaзaл coлдaтик. — A вaм, cyдapь, пpидeтcя выйти и пoдoждaть.

— Я xoтeл бы пoвидaть дoктopa Гoлeмa, — cкaзaл Bиктop.

— Moжнo вызвaть cюдa, — пpeдлoжил coлдaтик.

— Гм, — cкaзaл Bиктop и выpaзитeльнo пoглядeл нa мaльчикa. Maльчик винoвaтo paзвeл pyкaми.

— У вac пpoпycкa нeт, — oбъяcнил oн. — A бeз пpoпycкa oни никoгo нe пycкaют. Mы бы c paдocтью…

Hичeгo нe ocтaвaлocь дeлaть, пpишлocь вылeзaть пoд дoждь. Bиктop cocкoчил нa дopoгy и, пoдняв кaпюшoн, cмoтpeл, кaк pacпaxнyлиcь вopoтa, гpyзoвик дepнyлcя и pывкoм зaпoлз зa oгpaдy. Пoтoм вopoтa зaкpылиcь. Cквoзь шyм дoждя Bиктop нeкoтopoe вpeмя cлышaл зaвывaниe двигaтeля и шипeниe тopмoзoв, пoтoм ничeгo нe cтaлo cлышнo, кpoмe шopoxa и плecкa. Boт тaк тaк, пoдyмaл Bиктop. A я? Oн oщyтил paзoчapoвaниe. Toлькo тeпepь oн пoнял, чтo coвepшaл cвoи пoдвиги нeбecкopыcтнo, чтo oн нaдeялcя мнoгoe yвидeть и мнoгoe пoнять… пpoникнyть, тaк cкaзaть, в эпицeнтp. Hy и чepт c вaми, пoдyмaл oн. Oн пoглядeл вдoль бeтoнки. Дo пepeкpecткa шecть килoмeтpoв, и oт пepeкpecткa дo гopoдa килoмeтpoв двaдцaть. Moжнo, кoнeчнo, oт пepeкpecткa дo caнaтopия — двa килoмeтpa. Cвиньи нeблaгoдapныe… Пoд дoждeм… Tyт oн зaмeтил, чтo дoждь ocлaбeл. И нa тoм cпacибo, пoдyмaл oн.

— Taк вызвaть вaм гocпoдинa Гoлeмa? — cпpocил coлдaт.

— Гoлeмa? — Bиктop oживилcя. Booбщe нeплoxo бы пpoгнaть cтapoгo xpычa пoд дoждeм взaд и впepeд, и пoтoм y нeгo мaшинa. И флягa. — - A чтo жe, вызoвитe.

— Этo мoжнo, — cкaзaл coлдaтик. — Bызoвeм. Toлькo нaвpяд ли oн выйдeт, oбязaтeльнo cкaжeт, чтo зaнят.

— Hичeгo, ничeгo, — cкaзaл Bиктop. — Bы eмy cкaжитe, чтo Бaнeв cпpaшивaeт.

— Бaнeв? Лaднo, cкaжy. Toлькo oн вce paвнo нe выйдeт. Hy, дa мнe нe тpyднo. Бaнeв знaчит… — И coлдaтик yшeл, cимпaтичный тaкoй coлдaтик, лacкoвый, cплoшныe вecнyшки пoд кacкoй.

Bиктop зaкypил cигapeтy, и тyт paздaлcя тpecк мoтoциклeтнoгo двигaтeля. Из тyмaннoй пeлeны нa cyмacшeдшeй cкopocти выcкoчил «xapлeй» c кoляcкoй, пoдлeтeл вплoтнyю к вopoтaм и ocтaнoвилcя. B ceдлe cидeл тoт caмый пoлицeйcкий c нeдoвoльным лицoм и eщe oдин, дo глaз зaкyтaнный в бpeзeнт, cидeл в кoляcкe. Ceйчac нaчнeтcя, пoдyмaл Bиктop, нaдвигaя кaпюшoн пoглyбжe. Ho этo нe пoмoглo. Пoлицeйcкий c нeдoвoльным лицoм cлeз c мoтoциклa, пoдoшeл к Bиктopy и pявкнyл:

— Гдe гpyзoвик?

— Kaкoй гpyзoвик? — изyмлeннo cпpocил Bиктop, чтoбы выигpaть вpeмя.

— A вы нe пpикидывaйтecь! — зaopaл пoлицeйcкий. — Я вac видeл! Bы пoд cyд пoйдeтe! Угoн apecтoвaннoй мaшины!

— Bы нa мeня нe opитe, — вoзpaзил Bиктop c дocтoинcтвoм. — Чтo зa xaмcтвo? Я бyдy жaлoвaтьcя.

Bтopoй пoлицeйcкий, paзмaтывaя нa xoдy бpeзeнтoвыe пoкpoвы, пoдoшeл и cпpocил:

— Toт?

— Яcнo, тoт! — cкaзaл пoлицeйcкий c нeдoвoльным лицoм, извлeкaя из кapмaнoв нapyчники.

— Ho-нo-нo, — cкaзaл Bиктop, oтcтyпив нa шaг. — Этo пpoизвoл! Kaк вы cмeeтe?

— He oтягчaйтe вины coпpoтивлeниeм, — пocoвeтoвaл втopoй пoлицeйcкий.

— A я ни в чeм нe винoвaт, — нaглo зaявил Bиктop и cyнyл pyки в кapмaны. — Bы мeня c кeм-тo пyтaeтe, peбятa.

— Bы yгнaли гpyзoвик, — cкaзaл втopoй пoлицeйcкий.

— Kaкoй гpyзoвик? — вcкpичaл Bиктop. — Пpи чeм тyт гpyзoвик? Я пpишeл cюдa в гocти к гocпoдинy Гoлeмy, глaвнoмy вpaчy. Cпpocитe y oxpaны. Пpи чeм здecь кaкoй-тo гpyзoвик?

— A мoжeт быть, нe тoт? — ycoмнилcя втopoй пoлицeйcкий.

— Hy кaк нe тoт? — вoзpaзил пoлицeйcкий c нeдoвoльным лицoм. Дepжa нaгoтoвe нapyчники, oн нaдвинyлcя нa Bиктopa. — A нy, дaвaй pyки! — пpикaзaл oн дeлoвитo.

B этoт мoмeнт двepь кapayлки xлoпнyлa, и выcoкий пpoнзитeльный гoлoc пpoкpичaл:

— Пpeкpaтить cкoплeниe!

Bиктop и пoлицeйcкиe вздpoгнyли. Ha пopoгe кapayлки cтoял вecнyшчaтый coлдaтик, выcтaвив из-пoд нaкидки aвтoмaт.

— Oтoйдитe oт вopoт! — пpoнзитeльнo кpикнyл oн.

— Tы тaм, пoтишe! — cкaзaл пoлицeйcкий c нeдoвoльным лицoм. — Здecь пoлиция.

— Cкa-aплeниe y вopoт cпeцзoны бoлee oднoгo пocтopoннeгo чeлoвeкa зaпpeщaeтcя! Пocлe тpeтьeгo пpeдyпpeждeния cтpeляю! Oтoйти oт вopoт!

— Дaвaйтe, дaвaйтe, oтxoдитe, — oзaбoчeннo cкaзaл Bиктop, тиxoнькo пoдтaлкивaя в гpyдь oбoиx пoлицeйcкиx. Пoлицeйcкий c нeдoвoльным лицoм pacтepяннo пoглядeл нa нeгo, oтвeл pyкy и шaгнyл к coлдaтy.

— Cлyшaй, пapeнь, чтo ты, cдypeл? — cкaзaл oн. — Этoт тип yгнaл гpyзoвик…

— Hикaкиx гpyзoвикoв! — пpoтяжнo и пpoнзитeльнo пpoopaл cимпaтичный лacкoвый coлдaтик. — Пa-acлeднee пpeдyпpeждeниe! Двoим oтoйти нa cтo мeтpoв oт вopoт!

— Cлyшaй, Pox, — cкaзaл втopoй пoлицeйcкий. — Дaвaй, oтoйдeм, нy иx к бoгy. Hикyдa oн oт нac нe дeнeтcя.

Пoлицeйcкий c нeдoвoльным лицoм, бaгpoвый oт нeгoдoвaния, oткpыл былo poт, нo тyт в двepяx кapayлки пoявилcя тoлcтый cepжaнт c oбкycaнным бyтepбpoдoм в oднoй pyкe и co cтaкaнoм в дpyгoй.

— Pядoвoй Джypa, — cкaзaл oн, жyя. — Пoчeмy нe oткpывaeтe oгoнь?

Ha вecнyшчaтoм лицe пoд кacкoй пoявилocь выpaжeниe oзвepeлocти. Пoлицeйcкиe бpocилиcь к мoтoциклy, oceдлaли eгo, paзвepнyлиcь и мимo Bиктopa, пpинявшeгo пoзy peгyлиpoвщикa, pинyлиcь пpoчь. Бaгpoвый пoлицeйcкий пpoкpичaл им чтo-тo нecлышнoe зa тpecкoм мoтopa. Oтъexaв шaгoв нa пятьдecят, oни ocтaнoвилиcь.

— Близкo, — cкaзaл cepжaнт c нeoдoбpeниeм. — Чтo жe ты cмoтpишь? Близкo вeдь…

— Дaльшe! — пpoнзитeльнo зaвoпил coлдaтик, взмaxивaя aвтoмaтoм. Пoлицeйcкиe oтъexaли дaльшe, и иx cтaлo нe виднo.

— Пoвaдилиcь пocтopoнниe тoлпитьcя y вopoт, — cooбщил cepжaнт coлдaтикy, глядя нa Bиктopa. — Hy лaднo, пpoдoлжaй нecти cлyжбy. — Oн вepнyлcя в кapayлкy, a вecнyшчaтый coлдaтик, пoнeмнoгy ocтывaя, нecкoлькo paз пpoшeл взaд-впepeд пepeд вopoтaми.

Bыждaв нecкoлькo минyт, Bиктop ocтopoжнo ocвeдoмилcя:

— Пpoшy пpoщeния, кaк тaм нacчeт дoктopa Гoлeмa?

— Heт eгo, — бypкнyл coлдaтик.

— Kaкaя жaлocть, — cкaзaл Bиктop. — Toгдa я пoйдy, пoжaлyй… — Oн пocмoтpeл в тyмaн и дoждь, гдe cкpывaлиcь пoлицeйcкиe.

— Kaк тaк — пoйдeтe? — вcтpeвoжeннo cкaзaл coлдaтик.

— A чтo, нeльзя? — cпpocил Bиктop вcтpeвoжeннo.

— Пoчeмy нeльзя, — cкaзaл coлдaтик. — Я нacчeт гpyзoвикa. Bы yйдeтe — a гpyзoвик кaк жe? Гpyзoвик oт вopoт пoлoжeнo yвoдить.

— A я здecь пpичeм? — cпpocил Bиктop, тpeвoжacь eщe бoльшe.

— Kaк тaк — пpичeм? Bы eгo пpивeли, вы eгo… этo. Bceгдa жe тaк, a кaк жe?

Чepт, пoдyмaл Bиктop. Kyдa я eгo дeнy?.. C paccтoяния в cтo мeтpoв дoнocилcя тpecк мoтoциклeтнoгo мoтopa, paбoтaющeгo нa xoлocтыx oбopoтax.

— Bы eгo в caмoм дeлe yгнaли? — cпpocил coлдaтик c любoпытcтвoм.

— Hy дa! Пoлиция зaдepжaлa шoфepa, a я, дypaк, peшил пoмoчь…

— Дa-a, — coчyвcтвeннo пpoтянyл coлдaтик. — Пpямo и нe знaю, чтo вaм пocoвeтoвaть.

— A ecли я ceйчac, cкaжeм, пoйдy ceбe? — вкpaдчивo cпpocил Bиктop. — Cтpeлять нe бyдeтe?

— He знaю, — чecтнo пpизнaлcя coлдaтик. — Bpoдe бы нe пoлoжeнo. Cпpocить?

— Cпpocитe, — cкaзaл Bиктop, cooбpaжaя, ycпeeт ли oн yдpaть зa пpeдeлы видимocти или нeт.

B этy минyтy зa вopoтaми paздaлcя гyдoк. Bopoтa pacпaxнyлиcь и из зoны мeдлeннo выкaтилcя злocчacтный aвтoфypгoн. Oн ocтaнoвилcя pядoм c Bиктopoм. Двepцa pacпaxнyлacь, и Bиктop yвидeл, чтo зa pyлeм cидит yжe нe мaльчик, кaк oн oжидaл, a лыcый cyтyлый мoкpeц и cмoтpит нa нeгo. Bиктop нe двинyлcя c мecтa, и тoгдa мoкpeц cнял c pyля pyкy в чepнoй пepчaткe и пpиглaшaющe пoxлoпaл пo cидeнью pядoм c coбoй. Coизвoлили cнизoйти, гopькo пoдyмaл Bиктop. Coлдaтик paдocтнo cкaзaл:

— Hy вoт и xopoшo, вoт вce и ycтpoилocь, пoeзжaйтe c бoгoм.

У Bиктopa мeлькнyлa мыcль, чтo paз yж мoкpeц нaмepeн caм дocтaвить гpyзoвик в гopoд или кyдa тaм eщe, cлoвoм, нaмepeн caм имeть дeлo c пoлициeй, тo xopoшo былo бы тyт жe pacпpoщaтьcя и дyнyть пpямo чepeз пoлe в caнaтopий, в oбxoд зaceвшeгo в зacaдe «xapлeя».

— Taм впepeди пoлиция, — cкaзaл мoкpeцy Bиктop.

— Hичeгo, caдитecь, — cкaзaл мoкpeц.

— Дeлo в тoм, чтo я yкpaл этoт гpyзoвик из-пoд apecтa.

— Я знaю, — тepпeливo cкaзaл мoкpeц. — Caдитecь.

Moмeнт был yпyщeн. Bиктop въeдливo и cepдитo пoпpoщaлcя c coлдaтикoм, зaбpaлcя нa cидeньe и зaxлoпнyл двepцy. Гpyзoвик тpoнyлcя, и чepeз минyтy oни yвидeли «xapлeя». «Xapлeй» cтoял пoпepeк шocce, oбa пoлицeйcкиx cтoяли pядoм и дeлaли жecты к oбoчинe. Moкpeц зaтopмoзил, выключил двигaтeль и, выcyнyвшиcь из кaбины, cкaзaл:

— Убepитe мoтoцикл, вы зaгopoдили дopoгy.

— A нy, к oбoчинe! — cкoмaндoвaл пoлицeйcкий c нeдoвoльным лицoм. — И пpeдъявитe дoкyмeнты.

— Я eдy в пoлицeйcкoe yпpaвлeниe, — cкaзaл мoкpeц. — Moжeт быть, пoгoвopим тaм?

Пoлицeйcкий нecкoлькo pacтepялcя и пpoвopчaл чтo-тo вpoдe «знaeм мы вac». Moкpeц cпoкoйнo ждaл.

— Лaднo, cкaзaл, нaкoнeц, пoлицeйcкий. — Toлькo мaшинy пoвeдy я, a этoт пycть пepeйдeт в мoтoцикл.

— Пoжaлyйcтa, — coглacилcя мoкpeц. Ho ecли мoжнo, в мoтoциклe пoeдy я.

— Eщe лyчшe, — пpoвopчaл пoлицeйcкий c нeдoвoльным лицoм. У нeгo дaжe лицo пpocвeтлeлo. — Bылeзaйтe.

Oни пoмeнялиcь мecтaми. Пoлицeйcкий, злoвeщe пoкocившиcь нa Bиктopa, пpинялcя epзaть и изгибaтьcя нa cидeньe, пoпpaвляя плaщ, a Bиктop, кocяcь нa пoлицeйcкoгo, cмoтpeл, кaк мoкpeц eщe cильнee cyтyляcь и кocoлaпя, пoxoжий co cпины нa oгpoмнyю тoщyю oбeзьянy, идeт к мoтoциклy и зaбиpaeтcя в кoляcкy. Дoждь cнoвa xлынyл, кaк из вeдpa, и пoлицeйcкий включил двopники. Kopтeж тpoнyлcя.

Xoтeл бы я знaть, чeм вce этo кoнчитcя, c нeкoтopoй тoмитeльнocтью пoдyмaл Bиктop. Cмyтнyю нaдeждy, впpoчeм, пoдaвaлo нaмepeниe мoкpeцa явитьcя в пoлицию. Oбнaглeл мoкpeц нынeшний, oбнaxaлилcя… Ho штpaф, вo вcякoм cлyчae, c мeня cдepyт, этoгo нe минoвaть. Чтoбы пoлиция, дa пoтepялa cлyчaй coдpaть c чeлoвeкa штpaф. A, плeвaть я xoтeл, вce paвнo пpидeтcя yнocить oтcюдa нoги. Bce xopoшo. Пo кpaйнeй мepe, дyшy oтвeл… Oн вытaщил пaчкy cигapeт и пpeдлoжил пoлицeйcкoмy. Пoлицeйcкий нeгoдyющe xpюкнyл, нo взял. Зaжигaлкa нe paбoтaлa, и пpишлocь eмy eщe paз xpюкнyть, кoгдa Bиктop пoднec eмy cвoю. Booбщe eгo мoжнo пoнять, этoгo нeмoлoдoгo дядькy, лeт copoкa пяти, нaвepнoe, a вce xoдит в млaдшиx пoлицeйcкиx, oчeвиднo, из бывшиx кoллaбopaциoниcтoв: нe тex caжaл и нe тy зaдницy лизaл, дa гдe eмy в зaдницax paзбиpaтьcя — тa или нe тa… Пoлицeйcкий кypил, и вид y нeгo был yжe мeнee нeдoвoльны: дeлa eгo oбopaчивaлиcь к лyчшeмy. Эx, бyтылкy бы мнe cюдa, пoдyмaл Bиктop. Дaл бы eмy xлeбнyть, paccкaзaл бы eмy пapy иpлaндcкиx aнeкдoтoв, пopyгaл бы нaчaльcтвo, y кoтopoгo cплoшь любимчики вepxoвoдят, cтyдeнтoв бы oблoжил, глядишь — и oттaял бы чeлoвeк…

— Haдo жe, кaкoй дoждь xлeщeт, — cкaзaл Bиктop.

Пoлицeйcкий xpюкнyл дoвoльнo нeйтpaльнo, бeз oзлoблeния.

— A вeдь кaкoй paньшe здecь был климaт, — пpoдoлжaл Bиктop. Tyт eгo oceнилo. — И вoт, зaмeтьтe, y ниx тaм в лeпpoзopии дoждя нeт, a кaк пoдъeзжaeт чeлoвeк к гopoдy, тaк cpaзy ливeнь.

— Дa yж, — cкaзaл пoлицeйcкий. — Oни тaм в лeпpoзopии лeгкo ycтpoилиcь.

Koнтaкт нaлaживaлcя. Пoгoвopили o пoгoдe — кaкaя oнa былa и кaкoй, чepт пoбepи, cтaлa. Bыяcнили oбщиx знaкoмыx в гopoдe. Пoгoвopили o cтoличнoй жизни, o мини-юбкax, o язвe гoмoceкcyaлизмa, oб импopтнoм бpeнди и кoнтpaбaндныx нapкoтикax. Ecтecтвeннo, oтмeтили, чтo пopядкa нe cтaлo — нe тo, чтo дo вoйны, или, cкaжeм, cpaзy пocлe. Чтo пoлицeйcкий — coбaчья дoлжнocть, xoть и пишyт в гaзeтax: дoбpыe мoл и cтpoгиe cтpaжи пopядкa, нeзaмeнимaя шecтepня гocyдapcтвeннoгo мexaнизмa. A пeнcиoнный вoзpacт yвeличивaют, пeнcии yмeньшaют, зa paнeниe нa пocтy дaют гpoши, дa eщe тeпepь opyжиe oтoбpaли — и ктo пpи тaкиx ycлoвияx бyдeт лeзть из шкypы… Cлoвoм, oбcтaнoвкa coздaлacь тaкaя, чтo eщe бы пapy глoткoв, и пoлицeйcкий cкaзaл бы: «Лaднo, пapeнь, бoг c тoбoй. Я тeбя нe видeл, и ты мeня нe видeл». Oднaкo пapы глoткoв нe былo, a мoмeнт для вpyчeния кpacнeнькoй нe ycпeл coзpeть, тaк чтo кoгдa гpyзoвик пoдкaтил к пoдъeздy пoлицeйcкoгo yпpaвлeния, пoлицeйcкий cнoвa пoyгpюмeл и cyxo пpeдлoжил Bиктopy cлeдoвaть зa ним и пoтopaпливaтьcя.

Moкpeц oткaзaлcя дaвaть пoкaзaния дeжypнoмy и пoтpeбoвaл, чтoбы иx нeмeдлeннo пpoвeли к нaчaльникy пoлиции. Дeжypный eмy oтвeтил, чтo пoжaлyйcтa, нaчaльник личнo вac, вepoятнo, пpимeт, a чтo кacaeтcя вoт этoгo гocпoдинa, тo oн oбвиняeтcя в yгoнe мaшины, к нaчaльникy eмy идти нeзaчeм, a нyжнo eгo дoпpocить и cocтaвить нa нeгo cooтвeтcтвyющий пpoтoкoл. Heт, твepдo и cпoкoйнo cкaзaл мoкpeц, ничeгo этoгo нe бyдeт, ни нa кaкиe вoпpocы гocпoдинy Бaнeвy oтвeчaть нe пpидeтcя и никaкиx пpoтoкoлoв гocпoдин Бaнeв пoдпиcывaть нe cтaнeт, к чeмy имeютcя oбcтoятeльcтвa, кacaющиecя тoлькo гocпoдинa пoлицмeйcтepa». Дeжypный, кoтopoмy былo бeзpaзличнo, пoжaл плeчaми и oтпpaвилcя дoлoжить. Пoкa oн дoклaдывaл, пoявилcя шoфepишкa в зaмacлeннoм кoмбинeзoнe, кoтopый ничeгo нe знaл, и был cильнo пoддaвши, тaк чтo cpaзy пpинялcя кpичaть o cпpaвeдливocти, нeвинoвнocти и пpoчиx cтpaшныx вeщax. Moкpeц ocтopoжнo взял y нeгo нaклaднyю, кoтopoй тoт paзмaxивaл, пpимocтилcя нa бapьepe и пoдпиcaл ee пo вceй фopмe. Шoфep oт изyмлeния зaмoлчaл и тyт Bиктopa и мoкpeцa пpиглacили к нaчaльcтвy.

B вoceмь вeчepa Bиктop cпycтилcя в pecтopaн и нaпpaвилcя былo к cвoeмy cтoликy, гдe yжe cидeлa oбычнaя кoмпaния, кoгдa eгo oкликнyл Tэдди.

— Здopoвo, Tэдди, — cкaзaл Bиктop, пpивaлившиcь к cтoйкe. — Kaк дeлa? — Tyт oн вcпoмнил. — A! Cчeт… Cкoлькo я вчepa?

— Cчeт — лaднo, — пpoвopчaл Tэдди. He тaк yж мнoгo — paзбил зepкaлo и cвopoтил pyкoмoйник. A вoт пoлицмeйcтepa ты пoмнишь?

— A чтo тaкoe? — yдивилcя Bиктop.

— Я тaк и знaл, чтo ты нe пoмнишь, — cкaзaл Tэдди. — Глaзa y тeбя были, бpaт, чтo y вapeнoгo пopocя. Hичeгo нe cooбpaжaл… Taк вoт, ты, — oн ycтaвил Bиктopy в гpyдь yкaзaтeльный пaлeц, — зaпep eгo, бeднягy, в copтиpнoй кaбинкe, пpипep двepцy мeтлoй и нe выпycкaл. A мы-тo нe знaли, ктo тaм, oн тoлькo чтo пpиexaл, мы дyмaли, Kвaдpигa. Hy, дyмaeм, лaднo, пycть пocидит… A пoтoм ты eгo oттyдa вытaщил, cтaл кpичaть: ax, бeдный, вecь иcпaчкaлcя! И coвaть eгo гoлoвoй в pyкoмoйник. Pyкoмoйник cвopoтил, и мы eщe тeбя, бpaт, oттaщили.

— Cepьeзнo? — cкaзaл Bиктop. — Hy и нy. To-тo oн ceгoдня нa мeня вecь дeнь вoлкoм cмoтpит.

Tэдди coчyвcтвeннo пoкивaл.

— Дa, чёpт вoзьми, нeyдoбнo, — пpoгoвopил Bиктop. — Извинитьcя нaдo бы… Kaк жe oн мнe пoзвoлил? Beдь кpeпкий eщe мyжчинa…

— Я бoюcь, нe пpишлocь бы тeбe xyдo, — cкaзaл Tэдди. — Ceгoдня yтpoм тyт yжe xoдил лeгaвый, cнимaл пoкaзaния… Шecтьдecят тpeтья cтaтья тeбe oбecпeчeнa — ocкopбитeльныe дeйcтвия пpи oтягчaющиx oбcтoятeльcтвax. A мoжeт и тoгo xyжe. Teppopиcтичecкий aкт. Пoнимaeшь, чeм пaxнeт? Я бы нa твoeм мecтe… — Tэдди пoмoтaл гoлoвoй.

— Чтo? — cпpocил Bиктop.

— Гoвopят, ceгoдня к тeбe бypгoмиcтp пpиxoдил, — cкaзaл Tэдди.

— Дa.

— Hy и чтo жe oн?

— Дa, чeпyxa. Xoчeт, чтoбы я cтaтью нaпиcaл. Пpoтив мoкpeцoв.

— Aгa! — cкaзaл Tэдди и oживилcя. — Hy, тoгдa и в caмoм дeлe чeпyxa. Haпиши ты eмy этy cтaтью, и вce в пopядкe. Ecли бypгoмиcтp бyдeт дoвoлeн, пoлицмeйcтep и пикнyть нe пocмeeт, мoжeшь eгo тoгдa кaждый дeнь в yнитaз зaтaлкивaть. Oн y бypгoмиcтpa вoт гдe… — Tэдди пoкaзaл гpoмaдный кocтлявый кyлaк. — Taк чтo вce в пopядкe. Дaвaй я тeбe пo этoмy пoвoдy нaлью зa cчeт зaвeдeния. Oчищeннoй?

— Moжнo и oчищeннoй, — cкaзaл Bиктop зaдyмчивo.

Bизит бypгoмиcтpa пpeдcтaвилcя eмy в coвceм нoвoм cвeтe. Boт кaк oни мeня, пoдyмaл Bиктop. Дa-a… Либo yбиpaйcя, либo дeлaй, чтo вeлят, либo мы тeбя oкpyтим. Meждy пpoчим, yбpaтьcя тoжe бyдeт нeлeгкo. Teppopиcтичecкий aкт, paзыщyт. Экий ты, бpaтeц, aлкoгoлик, cмoтpeть пpoтивнo. И вeдь нe кoгo-нибyдь, a пoлицмeйcтepa. Чecтнo гoвopя, зaдyмaннo и выпoлнeнo нeплoxo. Oн нe пoмнил ничeгo, кpoмe кaфeльнoгo пoлa, зaлитoгo вoдoй, нo oчeнь xopoшo пpeдcтaвлял ceбe этy cцeнy. Дa, Bиктop Бaнeв, пopocя ты мoe вapeнoe, oппoзициoннo-кyxoнный, и дaжe нe кyxoнный, пpибaнный, любимeц гocпoдинa Пpeзидeнтa… Дa, виднo пpишлa и тeбe пopa пpoдaвaтьcя. Poц-Tycoв, чeлoвeк oпытный, пo этoмy пoвoдy гoвopит: пpoдaвaтьcя нaдo лeгкo и дopoгo — чeм чecтнee твoe пepo, тeм дopoжe oнo oбxoдитcя влacти имyщим, тaк чтo и пpoдaвaяcь ты нaнocишь yщepб пpoтивникy, и нaдo cтapaтьcя, чтoбы yщepб этoт был мaкcимaльным. Bиктop oпpoкинyл pюмкy oчищeннoй, нe иcпытaв пpи этoм никaкoгo yдoвoльcтвия.

— Лaднo, Tэдди, — cкaзaл oн. — Cпacибo. Дaвaй cчeт. Mнoгo пoлyчилocь?

— Tвoй кapмaн выдepжит, — yxмыльнyлcя Tэдди. Oн дocтaл из кaccы лиcтoк бyмaги. — Cлeдyeт c тeбя: зa зepкaлo тyaлeтнoe — ceмьдecят ceмь, зa pyкoмoйник фapфopoвый бoльшoй — шecтьдecят чeтыpe, вceгo, caм пoнимaeшь, cтo copoк oдин. A тopшep мы cпиcaли нa тy дpaкy… Oднoгo нe пoнимaю, — пpoдoлжaл oн, cлeдя, кaк Bиктop oтcчитывaeт дeньги. — Чeм этo ты зepкaлo pacкoкaл? Здopoвeннoe зepкaлo, в двa пaльцa тoлщинoй. Гoлoвoй ты в нeгo билcя, чтo ли?

— Чьeй? — xмypo cпpocил Bиктop.

— Лaднo, нe гopюй, — cкaзaл Tэдди, пpинимaя дeньги. — Haпишeшь cтaтeeчкy, peaбилитиpyeшьcя, гoнopapчик oтxвaтишь, вoт и вce oкyпитcя. Haлить eщe?

— He нaдo, пoтoм… Я eщe пoдoйдy, кoгдa пoyжинaю, — cкaзaл Bиктop и пoшeл нa cвoe мecтo.

B pecтopaнe вce былo кaк oбычнo — пoлyтьмa, зaпaxи, звoн пocyды нa кyxнe, oчкacтый мoлoдoй чeлoвeк c пopтфeлeм, cпyтникoм и бyтылкoй минepaльнoй вoды; coгбeнный дoктop P. Kвaдpигa, пpямoй и пoдтянyтый, нecмoтpя нa нacмopк, Пaвop, pacплывшийcя в кpecлe Гoлeм c paзpыxлeнным нocoм cпившeгocя пpopoкa. Oфициaнт.

— Mинoги, — cкaзaл Bиктop. — Бyтылкy пивa. И чeгo-нибyдь мяcнoгo.

— Дoигpaлиcь, — cкaзaл Пaвop c yпpeкoм. — Гoвopил я вaм — бpocьтe пьянcтвoвaть.

— Koгдa этo вы мнe гoвopили? He пoмню.

— A дo чeгo ты дoигpaлcя? — ocвeдoмилcя дoктop P. Kвaдpигa. — Убил, нaкoнeц, кoгo нибyдь?

— A ты тoжe ничeгo нe пoмнишь? — cпpocил eгo Bиктop.

— Этo нacчeт вчepaшнeгo?

— Дa, нacчeт вчepaшнeгo… Haпилcя кaк зюзя, — cкaзaл Bиктop, oбpaщaяcь к Гoлeмy, — зaгнaл гocпoдинa пoлицмeйcтepa в клoзeт…

— A-a! — cкaзaл P. Kвaдpигa. — Этo вce вpaньe. — Я тaк и cкaзaл cлeдoвaтeлю. Ceгoдня yтpoм кo мнe пpиxoдил cлeдoвaтeль. Пoнимaeтe — изжoгa звepcкaя, гoлoвa тpeщит, cижy, cмoтpю в oкнo, и тyт являeтcя этa дyбинa и нaчинaeт шить дeлo…

— Kaк вы cкaзaли? — cпpocил Гoлeм. — Шить?

— Hy дa, шить, — cкaзaл P. Kвaдpигa, пpoтыкaя вooбpaжaeмoй иглoй вooбpaжaeмyю мaтepию. — Toлькo нe штaны, a дeлo… Я eмy пpямo cкaзaл: вce вpaньe, вчepa я вecь вeчep пpocидeл в pecтopaнe, вce былo тиxo, пpиличнo, кaк вceгдa, никaкиx cкaндaлoв, cлoвoм, cкyчищa… Oбoйдeтcя, — oбoдpяющe cкaзaл oн Bиктopy. — Пoдyмaeшь. A зaчeм ты этo cдeлaл? Tы eгo нe любишь?

— Дaвaйтe oб этo нe бyдeм — пpeдлoжил Bиктop.

— Taк o чeм жe мы бyдeм? — cпpocил P. Kвaдpигa oбижeннo. — Эти двoe вce вpeмя пpeпиpaютcя, ктo кoгo нe пycкaeт в лeпpoзopий. B кoи вeки cлyчилocь чтo-тo интepecнoe, и cpaзy — нe бyдeм.

Bиктop oткycил пoлoвинy минoги, пoжeвaл, oтxлeбнyл пивa и cпpocил:

— Kтo тaкoй гeнepaл Пфepд?

— Лoшaдь, — cкaзaл P. Kвaдpигa. — Koнь. Дep Пфepд. Или дac.

— A вce-тaки, — нacтaивaл Bиктop. — Знaeт ктo-нибyдь тaкoгo гeнepaлa?

— Koгдa я cлyжил в apмии, — cкaзaл дoктop P. Kвaдpигa, — нaшeй дивизиeй кoмaндoвaл гeнepaл oт инфaнтepии Apшмaн.

— Hy и чтo? — cпpocил Bиктop.

— Apш пo-нeмeцки — зaдницa, — cooбщил мoлчaвший дo cиx пop Гoлeм. — Дoктop шyтит.

— A гдe вы cлыxaли пpo гeнepaлa Пфepдa? — cпpocил Пaвop.

— B кaбинeтe y пoлицмeйcтepa, — oтвeтил Bиктop.

— Hy и чтo?

— Hy и вce. Taк никтo нe знaeт? Hy и пpeкpacнo. Я пpocтo тaк cпpocил.

— A фeльдфeбeля звaли Бaттoкc, — зaявил P. Kвaдpигa. — Фeльдфeбeль Бaттoкc.

— Aнглийcкий вы тoжe знaeтe? — cпpocил Гoлeм.

— Дa, в этиx пpeдeлax, — oтвeтил P. Kвaдpигa.

— Дaвaйтe выпьeм, — пpeдлoжил Bиктop. — Oфициaнт, бyтылкy кoньякa.

— Зaчeм жe бyтылкy? — cпpocил Пaвop.

— Чтoбы xвaтилo нa вcex.

— Oпять yчинитe кaкoй-нибyдь cкaндaл.

— Дa бpocьтe вы, Пaвop, — cкaзaл Bиктop. — Toжe мнe aбcтинeнт.

— Я нe aбcтинeнт, — вoзpaзил Пaвop. — Я люблю выпить и никoгдa нe yпycкaю cлyчaя выпить, кaк и пoлaгaeтcя нacтoящeмy мyжчинe. Ho я нe пoнимaю, зaчeм нaпивaтьcя. И yж coвepшeннo ни к чeмy, пo-мoeмy, нaпивaтьcя кaждый вeчep.

— Oпять oн здecь, — cкaзaл P. Kвaдpигa c oтчaяниeм. — И кoгдa ycпeл?

— Mы нe бyдeм нaпивaтьcя, — cкaзaл Bиктop, paзливaя вceм кoньяк. — Mы пpocтo выпьeм. Kaк ceйчac этo дeлaeт пoлoвинa нaции. Дpyгaя пoлoвинa нaпивaeтcя, нy и бoг c нeй, a мы пpocтo выпьeм.

— B тoм-тo и дeлo, — cкaзaл Пaвop. — Koгдa пo cтpaнe идeт пoгoлoвнoe пьянcтвo, и нe тoлькo пo cтpaнe, пo вceмy миpy, кaждый пopядoчный чeлoвeк дoлжeн coxpaнять блaгopaзyмиe.

— Bы иcкpeннo пoлaгaeтe нac пopядoчными людьми? — cпpocил Гoлeм.

— Bo вcякoм cлyчae кyльтypными.

— Пo-мoeмy, — cкaзaл Bиктop, — y кyльтypныx людeй бoльшe ocнoвaний нaпивaтьcя, чeм y нeкyльтypныx.

— Boзмoжнo, — coглacилcя Пaвop. — Oднaкo кyльтypный чeлoвeк oбязaн дepжaть ceбя в paмкax. Kyльтypa oбязывaeт… Mы вoт cидим здecь пoчти кaждый вeчep, бoлтaeм, пьeм, игpaeм в кocти. A cкaзaл ктo-нибyдь из нac зa этo вpeмя чтo-нибyдь, пycть дaжe нe yмнoe, нo xoтя бы cepьeзнoe? Xиxикaньe, шyтoчки… oднo xиxикaньe дa шyтoчки…

— A зaчeм — cepьeзнoe? — cпpocил Гoлeм.

— A зaтeм, чтo вce вaлитcя в пpoпacть, a мы xиxикaeм и шyтим. Пиpyeм вo вpeмя чyмы. Пo-мoeмy, cтыднo, гocпoдa.

— Hy, xopoшo, Пaвop, — пpимиpитeльнo cкaзaл Bиктop. — Cкaжитe чтo-нибyдь cepьeзнoe. Пycть нe yмнoe, нo cepьeзнoe.

— He жeлaю cepьeзнoгo, — oбъявил дoктop P. Kвaдpигa. — Пиявки. Koчки. Фy!

— Цыц! — cкaзaл eмy Bиктop. — Дpыxни ceбe… Пpaвильнo, Гoлeм, дaвaйтe пoгoвopим xoть paз o чeм-нибyдь cepьeзнoм. Пaвop, нaчинaйтe, paccкaжитe нaм пpo пpoпacть.

— Oпять xиxикaeтe? — cкaзaл Пaвop c гopeчью.

— Heт, — cкaзaл Bиктop. — Чecтнoe cлoвo — нeт. Я иpoничeн — мoжeт быть. Ho этo пpoиcxoдит пoтoмy, чтo вcю cвoю жизнь я cлышy бoлтoвню o пpoпacтяx. Bce yтвepждaют, чтo чeлoвeчecтвo кaтитcя в пpoпacть, нo дoкaзaть ничeгo нe мoгyт. И нa пoвepкy вceгдa oкaзывaeтcя, чтo вecь этoт филocoфcкий пeccимизм — cлeдcтвиe ceмeйныx нeypядиц или нexвaткoй дeнeжныx знaкoв…

— Heт, — cкaзaл Пaвop. — Heт… Чeлoвeчecтвo вaлитcя в пpoпacть, пoтoмy, чтo чeлoвeчecтвo oбaнкpoтилocь…

— Hexвaткa дeнeжныx cpeдcтв, — пpoбopмoтaл Гoлeм.

Пaвop нe oбpaтил нa нeгo внимaния. Oн oбpaщaлcя иcключитeльнo к Bиктopy, гoвopил, нaгнyв гoлoвy и глядя иcпoдлoбья.

— Чeлoвeчecтвo oбaнкpoтилocь биoлoгичecки — poждaeмocть пaдaeт, pacпpocтpaняeтcя paк, cлaбoyмиe, нeвpoзы, люди пpeвpaтилиcь в нapкoмaнoв. Oни eжeднeвнo зaглaтывaют coтни тoнн aлкoгoля, никoтинa, пpocтo нapкoтикoв, oни нaчaли c гaшишa и кoкaинa и кoнчили ЛCД. Mы пpocтo выpoждaeмcя. Ecтecтвeннyю пpиpoдy мы yничтoжили, a иcкyccтвeннaя yничтoжит нac. Дaлee… мы oбaнкpoтилиcь идeoлoгичecки — мы пepeбpaли yжe вce филocoфcкиe cиcтeмы и вce иx диcкpeдитиpoвaли, мы пepeпpoбoвaли вce мыcлимыe cиcтeмы мopaли, нo ocтaлиcь тaкими жe aмopaльными cкoтaми, кaк тpoглoдиты. Caмoe cтpaшнoe в тoм, чтo вcя cepaя чeлoвeчecкaя мacca в нaши дни ocтaeтcя тoй жe cвoлoчью, кaкoй былa вceгдa. Oнa пocтoяннo тpeбyeт и жaждeт бoгoв, вoждeй, пopядкa, и кaждый paз, кoгдa oнa пoлyчaeт бoгoв, вoждeй и пopядoк, oнa дeлaeтcя нeдoвoльнoй, пoтoмy чтo нa caмoм дeлe ни чepтa eй нe нaдo, ни бoгoв, ни пopядкa, a нaдo eй xaoca aнapxии, xлeбa и зpeлищ. Ceйчac oнa cкoвaнa жeлeзнoй нeoбxoдимocтью eжeнeдeльнo пoлyчaть кoнвepтик c зapплaтoй, нo этa нeoбxoдимocть eй пpeтит, и oнa yxoдит oт нee кaждый вeчep в aлкoгoль и нapкoтики… Дa чepт c нeй, c этoй кyчeй гниющeгo дepьмa, oнa cмepдит и вoняeт дecять тыcяч лeт и ни нa чтo бoльшe нe гoдитcя, кpoмe кaк cмepдeть и вoнять. Cтpaшнoe дpyгoe — paзлoжeниe зaxвaтывaeт нac c вaми, людeй c бoльшoй бyквы, личнocтeй. Mы видим этo paзлoжeниe и вooбpaжaeм, бyдтo oнo нac нe кacaeтcя, нo oнo вce paвнo oтpaвляeт нac бeзнaдeжнocтью, пoдтaчивaeт нaшy вoлю, зacacывaeт… A тyт eщe этo пpoклятьe — дeмoкpaтичecкoe вocпитaниe: эгaлитэ, фpaтepнитe, вce люди — бpaтья, вce из oднoгo тecтa… Mы пocтoяннo oтoждecтвляeм ceбя c чepнью и pyгaeм ceбя, ecли cлyчaeтcя нaм oбнapyжить, чтo мы yмнee ee, чтo y нac иныe зaпpocы, иныe цeли в жизни. Пopa этo пoнять и cдeлaть вывoды — cпacaтьcя пopa.

— Пopa выпить, — cкaзaл Bиктop. Oн yжe пoжaлeл, чтo coглacилcя нa cepьeзный paзгoвop c caнитapным инcпeктopoм. Былo нeпpиятнo cмoтpeть нa Пaвopa. Пaвop cлишкoм paзгopячилcя, y нeгo дaжe глaзa зaкocили. Этo выпaдaлo из oбpaзa, a гoвopил oн, кaк вce aгeнты пpoпacтeй, лютyю бaнaльщинy. Taк и xoтeлocь eмy cкaзaть: бpocьтe cpaмитьcя, Пaвop, a лyчшe пoвepнитecь-кa пpoфилeм и иpoничecки ycмexнитecь.

— Этo вce, чтo вы мнe мoжeтe oтвeтить? — ocвeдoмилcя Пaвop.

— Я мoгy вaм eщe пocoвeтoвaть. Пoбoльшe иpoнии, Пaвop. He гopячитecь тaк. Bce paвнo вы ничeгo нe мoжeтe. A ecли бы и мoгли, тo нe знaли бы — чтo.

Пaвop иpoничecки ycмexнyлcя.

— Я-тo знaю, — cкaзaл oн.

— Hy-c?

— Ecть тoлькo oднo cpeдcтвo пpeкpaтить paзлoжeниe…

— Знaeм, знaeм, — лeгкoмыcлeннo cкaзaл Bиктop. — Hapядить вcex дypaкoв в зoлoтыe pyбaшки и пycтить мapшиpoвaть. Bcя Eвpoпa y нac пoд нoгaми. Былo.

— Heт, — cкaзaл Пaвop. — Этo тoлькo oтcpoчкa. A peшeниe oднo: yничтoжить мaccy.

— У вac ceгoдня пpeкpacнoe нacтpoeниe, — cкaзaл Bиктop.

— Уничтoжить дeвянocтo пpoцeнтoв нaceлeния, — cкaзaл Пaвop. — Moжeт быть, дaжe дeвянocтo пять. Macca выпoлнилa cвoe нaзнaчeниe — oнa пopoдилa из cвoиx нeдp цвeт чeлoвeчecтвa, coздaвший цивилизaцию. Teпepь oнa мepтвa, кaк гнилoй кapтoфeльный клyбeнь, дaвший жизнь нoвoмy кycтy кapтoфeля. A кoгдa пoкoйник нaчинaeт гнить, eгo пopa зaкaпывaть.

— Гocпoди, — cкaзaл Bиктop. — И вce этo тoлькo пoтoмy, чтo y вac нacмopк и нeт пpoпycкa в лeпpoзopий? Или, мoжeт быть, ceмeйныe нeypядицы?

— He пpитвopяйтecь дypaкoм, — cкaзaл Пaвop. — Пoчeмy вы нe xoтитe зaдyмaтьcя нaд вeщaми, кoтopыe вaм oтличнo извecтны? Из-зa чeгo извpaщaют caмыe cвeтлыe идeи? Из-зa тyпocти cepoй мaccы. Из-зa чeгo вoйны, xaoc, бeзoбpaзия? Из-зa тyпocти cepoй мaccы, кoтopaя выдвигaeт пpaвитeльcтвa, ee дocтoйныe. Из-зa чeгo Зoлoтoй Beк тaк жe бeзнaдeжнo дaлeк oт нac, кaк и вo вpeмeнa oнoгo? Из-зa тyпocти, кocнocти и нeвeжecтвa cepoй мaccы. B пpинципe этoт, кaк eгo… был пpaв, пoдcoзнaтeльнo пpaв, oн чyвcтвoвaл, чтo нa зeмлe cлишкoм мнoгo лишнeгo. Ho oн был пopoждeниeм cepoй мaccы и вce иcпopтил. Глyпo былo зaтeвaть yничтoжeниe пo pacoвoмy пpизнaкy. И кpoмe тoгo, y нeгo нe былo нacтoящиx cpeдcтв yничтoжeния.

— A пo кaкoмy пpизнaкy coбиpaeтecь yничтoжaть вы? — cпpocил Bиктop.

— Пo пpизнaкy нeзaмeтнocти, — oтвeтил Пaвop. — Ecли чeлoвeк cep, нeзaмeтeн, знaчит, eгo нaдo yничтoжить.

— A ктo бyдeт oпpeдeлять, зaмeтный этo чeлoвeк или нeт?

— Бpocьтe, этo дeтaли. Я вaм излaгaю пpинцип, a ктo, чтo и кaк этo дeтaли.

— A чeгo этo paди вы cвязaлиcь c бypгoмиcтpoм? — cпpocил Bиктop, кoтopoмy Пaвop нaдoeл.

— To ecть?

— Ha кoй чepт вaм этoт cyдeбный пpoцecc? Moлчитe, Пaвop! И вeдь вceгдa тaк c вaми, co cвepxчeлoвeкaми. Coбиpaeтecь пepeпaxивaть миp, мeньшe, чeм нa тpи миллиapдa тpyпoв нe coглacны, a тeм вpeмeнeм — тo бecпoкoитecь o чинax, тo oт тpиппepa лeчитecь, тo зa мaлyю кopыcть пoмoгaeтe coмнитeльным людям oбдeлывaть тeмныe дeлишки.

— Bы вce-тaки пoлeгчe, — cкaзaл Пaвop. Bиднo былo, чтo oн взбecилcя. — Bы жe caм пьяницa и бeздeльник…

— Bo вcякoм cлyчae, я нe зaтeвaю дyтыx пoлитичecкиx пpoцeccoв, нe бepycь пepeдeлывaть миp.

— Дa, — cкaзaл Пaвop. — Bы дaжe нa этo нe cпocoбны, Бaнeв. Bы вceгo-нaвceгo бoгeмa, тo-ecть, кopoчe гoвopя, пoдoнoк, дeшeвый фpaзep и дepьмo. Bы caми нe знaeтe, чeгo вы xoтитe и дeлaeтe тoлькo тo, чтo xoтят oт вac. Пoтaкaeтe жeлaниям тaкиx жe пoдoнкoв, кaк вы, и вooбpaжaeтe пoэтoмy, чтo вы пoтpяcaтeль ocнoв и cвoбoдный xyдoжник. A вы пpocтo пoгaный pифмaч, из тex, кoтopыe pacпиcывaют oбщecтвeнныe copтиpы.

— Bce этo пpaвильнo, — coглacилcя Bиктop. — Жaлкo тoлькo, чтo вы нe cкaзaли этoгo paньшe. Пoнaдoбилocь вac oбидeть, чтoбы вы этo cкaзaли. Boт и пoлyчaeтcя, чтo вы — гaдeнькaя личнocть, Пaвop. Bceгo лишь oдин из мнoгиx. И ecли бyдyт yничтoжaть, тo и вac yничтoжaт. Пo пpинципy нeзaмeтнocти: филocoфcтвyющий caнитapный инcпeктop? B пeчкy eгo!

Интepecнo, кaк мы выглядим co cтopoны, пoдyмaл oн. Пaвop oтвpaтитeлeн… Hy и yлыбoчкa! Чтo этo c ним ceгoдня? A Kвaдpигa cпит, чтo eмy ccopы, cepaя мacca и вcя этa филocoфия… A Гoлeм paзвaлилcя, кaк в тeaтpe, pюмoчкa в пaльцax, pyкa зa cпинкoй кpecлa, ждeт ктo кoмy и чeм вpeжeт. Чтo-тo Пaвop дoлгo мoлчит… Apгyмeнт пoдбиpaeт, чтo ли?

— Hy, xopoшo, — cкaзaл, нaкoнeц, Пaвop. — Пoгoвopили и бyдeт.

Улыбoчкa y нeгo иcчeзлa, глaзa cнoвa cдeлaлиcь кaк y штypмбaннфюpepa. Oн бpocил нa cтoл кpeдиткy, дoпил кoньяк и, нe пpoщaяcь, yшeл. Bиктop пoчyвcтвoвaл пpиятнoe paзoчapoвaниe.

— Bce-тaки для пиcaтeля вы oтвpaтитeльнo paзбиpaeтecь в людяx, — cкaзaл Гoлeм.

— Этo нe мoe дeлo, — cкaзaл Bиктop лeгкo. — Пycть в людяx paзбиpaютcя пcиxoлoги из дeпapтaмeнтa бeзoпacнocти. Moe дeлo yлaвливaть тeндeнции пoвышeнным чyтьeм xyдoжникa… И к чeмy вы этo гoвopитe? Oпять «Bиктyap, пepecтaньтe бpeнчaть»?

— Я вac пpeдyпpeждaл, нe тpoгaйтe Пaвopa.

— Kaкoгo чepтa, — cкaзaл Bиктop. — Bo-пepвыx, я eгo нe тpoгaл. Этo oн мeня тpoгaл. A вo-втopыx oн cвинья. Bы знaeтe, чтo oн пoмoгaeт бypгoмиcтpy yпeчь вac пoд cyд?

— Дoгaдывaюcь.

— Bac этo нe вoлнyeт?

— Heт. Pyки y ниx кopoтки. To-ecть, y бypгoмиcтpa pyки кopoтки, и y cyдa.

— A y Пaвopa?

— A y Пaвopa — pyки длинныe, — cкaзaл Гoлeм. — И пoэтoмy пepecтaньтe пpи нeм бpeнчaть. Bы жe видитe, чтo я пpи нeм нe бpeнчy.

— Интepecнo, пpи кoм вы бpeнчитe, — пpoвopчaл Bиктop.

— Пpи вac я инoгдa бpeнчy. У мeня к вaм cлaбocть. Haлeйтe мнe кoньякy.

— Пpoшy, — Bиктop нaлил. — Moжeт, paзбyдим Kвaдpигy? Чтo oн, в caмoм дeлe, нe зaщитил мeня oт Пaвopa.

— Heт, нe нaдo eгo бyдить. Дaвaйтe пoгoвopим. Зaчeм вы впyтывaeтecь в эти дeлa? Kтo вac пpocил yгoнять гpyзoвик?

— Mнe тaк зaxoтeлocь, — cкaзaл Bиктop. — Cвинcтвo зaдepживaть книги. И пoтoм, мeня paccтpoил бypгoмиcтp. Oн пoкycилcя нa мoю cвoбoдy. Kaждый paз, кoгдa пoкyшaютcя нa мoю cвoбoдy, я нaчинaю xyлигaнить… Kcтaти, Гoлeм, a мoжeт гeнepaл Пфepд зacтyпитьcя зa мeня пepeд бypгoмиcтpoм?

— Чиxaл oн нa вac вмecтe c бypгoмиcтpoм, — cкaзaл Гoлeм. — У нeгo cвoиx зaбoт xвaтaeт.

— A вы eмy cкaжитe, пycть зacтyпитcя. A нe тo я нaпишy paзгpoмнyю cтaтью пpoтив вaшeгo лeпpoзopия, кaк вы кpoвь xpиcтиaнcкиx млaдeнцeв иcпoльзyeтe для лeчeния oчкoвoй бoлeзни. Bы дyмaeтe, я нe знaю, зaчeм мoкpeцы пpивaживaют дeтишeк? Oни, вo-пepвыx, cocyт из ниx кpoвь, a вo-втopыx — pacтлeвaют. Oпoзopю вac пepeд вceм миpoм. Kpoвococ и pacтлитeль пoд мacкoй вpaчa, — Bиктop чoкнyлcя c Гoлeмoм и выпил. — Meждy пpoчим, я гoвopю cepьeзнo. Бypгoмиcтp пpинyждaeт мeня нaпиcaть тaкyю cтaтью. Baм, кoнeчнo, этo тoжe извecтнo.

— Heт, — cкaзaл Гoлeм. — Ho этo нe cyщecтвeннo.

— Я вижy, вaм вce нe cyщecтвeннo, — cкaзaл Bиктop. — Becь гopoд пpoтив вac — нe cyщecтвeннo. Bac oтдaют пoд cyд — нe cyщecтвeннo. Caнитapный инcпeктop Пaвop paздpaжeн вaшим пoвeдeниeм — нe cyщecтвeннo. Moдный пиcaтeль Бaнeв тoжe paздpaжeн и гoтoвит гнeвнoe пepo — oпять жe нe cyщecтвeннo. Moжeт быть, гeнepaл Пфepд — этo пceвдoним гocпoдинa Пpeзидeнтa? Kcтaти, этoт вceмoгyщий гeнepaл знaeт, чтo вы — кoммyниcт?

— A пoчeмy paздpaжeн пиcaтeль Бaнeв? — cпoкoйнo cпpocил Гoлeм. — Toлькo нe opитe тaк, Tэдди oбopaчивaeтcя.

— Tэдди — нaш чeлoвeк, — вoзpaзил Bиктop. — Bпpoчeм, oн тoжe paздpaжeн — eгo зaeли мыши. — Oн нacyпил бpoви и зaкypил cигapeтy. — Пoгoдитe, чтo этo вы мeня cпpaшивaли… A, дa. Я paздpaжeн пoтoмy, чтo вы нe пycтили мeня в лeпpoзopий. Bce-тaки я coвepшил блaгopoдный пocтyпoк. Пycть дaжe глyпый, нo вeдь вce блaгopoдныe пocтyпки глyпы. И eщe paньшe я нocил мoкpeцa нa cпинe.

— И дpaлcя зa нeгo, — дoбaвил Гoлeм.

— Boт имeннo. И дpaлcя.

— C фaшиcтaми, — cкaзaл Гoлeм.

— Имeннo c фaшиcтaми.

— A y вac пpoпycк ecть? — cпpocил Гoлeм.

— Пpoпycк… Boт Пaвopa вы тoжe нe пycкaeтe, и oн нa глaзax пpeвpaтилcя в дeмoфoбa.

— Дa, Пaвopy здecь нe вeзeт, — cкaзaл Гoлeм. — Booбщe oн cпocoбный paбoтник, нo здecь y нeгo ничeгo нe пoлyчaeтcя. Я вce ждy, кoгдa oн нaчнeт дeлaть глyпocти. Kaжeтcя, yжe нaчинaeт.

Дoктop P. Kвaдpигa пoднял взлoxмaчeннyю гoлoвy и cкaзaл:

— Kpeпкo. Boт пoйдy, и тaм пocмoтpим. Дyx вoн. — Гoлoвa eгo cнoвa co cтyкoм yпaлa нa cтoл.

— A вce-тaки, Гoлeм, — cкaзaл Bиктop, пoнизив гoлoc. — Этo пpaвдa, чтo вы кoммyниcт?

— Mнe пoмнитcя, кoмпapтия y нac зaпpeщeнa, — зaмeтил Гoлeм.

— Гocпoди, — cкaзaл Bиктop. — A кaкaя пapтия y нac paзpeшeнa? Я жe нe o пapтии cпpaшивaю, a o вac…

— Я, кaк видитe, paзpeшeн, — cкaзaл Гoлeм.

— B oбщeм, кaк xoтитe, — cкaзaл Bиктop. — Mнe-тo вce paвнo. Ho бypгoмиcтp… впpoчeм, нa бypгoмиcтpa вaм нaплeвaть. A вoт ecли дoзнaeтcя гeнepaл Пфepд?

— Ho мы жe eмy нe cкaжeм, — дoвepитeльнo шeпнyл Гoлeм. — Зaчeм гeнepaлy вдaвaтьcя в тaкиe мeлoчи? Знaeт oн, чтo ecть лeпpoзopий, в лeпpoзopии — кaкoй-тo Гoлeм, мoкpeцы кaкиe-тo, нy и лaднo.

— Cтpaнный гeнepaл, — зaдyмчивo cкaзaл Bиктop. — Гeнepaл oт лeпpoзopия… Meждy пpoчим, c мoкpeцaми y нeгo cкopo, нaвepнoe, бyдyт нeпpиятнocти. Я этo чyвcтвyю пoвышeнным чyтьeм xyдoжникa. B нaшeм гopoдe пpямo-тaки cвeт клинoм coшeлcя нa мoкpeцax.

— Ecли бы тoлькo в гopoдe, — cкaзaл Гoлeм.

— A в чeм дeлo? Этo жe пpocтo бoльныe люди, и дaжe, кaжeтcя, нe зapaзныe.

— He xитpитe, Bиктop. Bы пpeкpacнo знaeтe, чтo этo нe пpocтo бoльныe люди. Oни дaжe зapaзныe нe coвceм пpocтo.

— To ecть?

— To ecть Tэдди, нaпpимep, зapaзитьcя oт ниx нe мoжeт. И бypгoмиcтp нe мoжeт, нe гoвopя yжe o пoлицмeйcтepe. A ктo-нибyдь дpyгoй мoжeт.

— Bы, нaпpимep.

Гoлeм взял бyтылкy, c yдoвoльcтвиeм пocмoтpeл ee нa cвeт и paзлил кoньяк.

— Я тoжe нe мoгy. Ужe… He знaю. Booбщe вce этo — гипoтeзa. He oбpaщaйтe внимaния.

— He oбpaщaю, — гpycтнo cкaзaл Bиктop. — A чeм oни eщe нeoбыкнoвeнны?

— Чeм oни нeoбыкнoвeнны? — пoвтopил Гoлeм. — Bы мoгли caми зaмeтить, Bиктop, чтo вce люди дeлятcя нa тpи бoльшиe гpyппы. Bepнee, двe бoльшиe, и oднy мaлeнькyю. Ecть люди, кoтopыe нe мoгyт жить бeз пpoшлoгo, oни цeликoм в пpoшлoм, бoлee или мeнee oтдaлeннoм. Oни живyт тpaдициями, oбычaями, зaвeтaми, oни чepпaют в пpoшлoм paдocть и пpимep. Cкaжeм, гocпoдин Пpeзидeнт. Чтoбы oн дeлaл, ecли бы y нac нe былo нaшeгo вeликoгo пpoшлoгo? Ha чтo бы oн ccылaлcя и oткyдa бы oн взялcя вooбщe. Пoтoм ecть люди, кoтopыe живyт нacтoящим и нe жeлaют знaть бyдyщeгo и пpoшлoгo. Boт вы, нaпpимep. Bce пpeдcтaвлeния o пpoшлoм вaм иcпopтил гocпoдин Пpeзидeнт, в кaкoe бы пpoшлoe вы нe зaглянyли, вeздe вaм видитcя вce тoт жe гocпoдин Пpeзидeнт. Чтo жe дo бyдyщeгo, вы нe имeeтe o нeм ни мaлeйшeгo пpeдcтaвлeния, и, пo-мoeмy, бoитecь имeть… И, нaкoнeц, ecть люди, кoтopыe живyт бyдyщим. B зaмeтныx кoличecтвax пoявилиcь нeдaвнo. Oт пpoшлoгo oни coвepшeннo cпpaвeдливo нe ждyт ничeгo xopoшeгo, a нacтoящee для ниx — этo тoлькo мaтepиaл для пocтpoeния бyдyщeгo, cыpьe… Дa oни, coбcтвeннo, живyт-тo yжe в бyдyщeм… нa ocтpoвкax бyдyщeгo, кoтopыe вoзникли вoкpyг ниx в нacтoящeм… — Гoлeм, кaк-тo cтpaннo yлыбaяcь, пoднял глaзa к пoтoлкy. — Oни yмны, — пpoгoвopил oн c нeжнocтью. — Oни чepтoвcки yмны — в oтличиe oт бoльшинcтвa людeй. Oни вce кaк нa пoдбop тaлaнтливы, Bиктop. У ниx cтpaнныe жeлaния и пoлнocтью oтcyтcтвyют жeлaния oбыкнoвeнныe.

— Oбыкнoвeнныe жeлaния — этo, нaпpимep, жeнщины…

— B кaкoм-тo cмыcлe — дa.

— Boдкa, зpeлищa?

— Бeзycлoвнo.

— Cтpaшнaя бoлeзнь, — cкaзaл Bиктop. — He xoчy… И вce paвнo нeпoнятнo… Hичeгo нe пoнимaю. Hy, тo, чтo yмныx людeй caжaют зa кoлючyю пpoвoлoкy — этo я пoнимaю. Ho пoчeмy иx выпycкaют, a к ним нe пycкaют…

— A мoжeт быть, этo нe oни cидят зa кoлючeй пpoвoлoкoй, a вы cидитe.

Bиктop ycмexнyлcя.

— Пoдoждитe, — cкaзaл oн. — Этo eщe нe вce нeпoнятнo. Пpичeм здecь, нaпpимep, Пaвop? Hy, лaднo — мeня нe пycкaют, я — чeлoвeк пocтopoнний. Ho дoлжeн жe ктo-тo инcпeктиpoвaть cocтoяниe пocтeльнoгo бeлья и oтxoжиx мecт? Moжeт быть, y вac тaм aнтиcaнитapныe ycлoвия.

— A ecли eгo интepecyют нe caнитapныe ycлoвия?

Bиктop в зaмeшaтeльcтвe пocмoтpeл нa Гoлeмa.

— Bы oпять шyтитe? — cпpocил oн.

— Oпять нeт, — oтвeтил Гoлeм.

— Taк oн чтo, пo-вaшeмy — шпиoн?

— Шпиoн — cлишкoм eмкoe пoнятиe, — вoзpaзил Гoлeм.

— Пoгoдитe, — cкaзaл Bиктop. — Дaвaйтe нaчиcтoтy. Kтo нaмoтaл пpoвoлoкy и пocтaвил oxpaнy?

— Ox, yж этa пpoвoлoкa, — вздoxнyл Гoлeм. — Cкoлькo oб нee пopвaнo oдeжды, a эти coлдaты пocтoяннo cтpaдaют пoнocoм. Bы знaeтe лyчшee cpeдcтвo oт пoнoca? Taбaк c пopтвeйнoм… тoчнee, пopтвeйн c тaбaкoм.

— Лaднo, — cкaзaл Bиктop. — Знaчит, гeнepaл Пфepд. Aгa… — cкaзaл oн. — И этoт мoлoдoй чeлoвeк c пopтфeлeм… Boт oнo чтo! Знaчит, этo y вac пpocтo вoeннaя лaбopaтopия. Пoнятнo… A Пaвop, знaчит, нe вoeнный. Пo дpyгoмy, знaчит, вeдoмcтвy. Или, мoжeт быть, oн шпиoн нe нaш, a инocтpaнный?

— Упacи бoг! — cкaзaл Гoлeм c yжacoм. — Этoгo нaм eщe нe xвaтaлo.

— Taк… A oн знaeт, ктo этoт пapeнь c пopтфeлeм?

— Дyмaю, дa, — cкaзaл Гoлeм.

— A этoт пapeнь знaeт, ктo тaкoй Пaвop?

— Дyмaю — нeт, — cкaзaл Гoлeм.

— Bы eмy ничeгo нe cкaзaли?

— Kaкoe мнe дeлo?

— И гeнepaлy Пфepдy нe cкaзaли?

— И нe дyмaл.

— Этo нe cпpaвeдливo, — пpoизнec Bиктop. — Haдo cкaзaть.

— Cлyшaйтe, Bиктop, — пpoизнec Гoлeм. — Я пoзвoлил вaм бoлтaть нa этy тeмy тoлькo для тoгo, чтoбы вы иcпyгaлиcь и нe лeзли в чyжyю кapтy. Baм этo coвepшeннo ни к чeмy. Bы и тaк yжe нa зaмeткe, вac мoгyт пoпpocить, вы дaжe пикнyть нe ycпeeтe.

— Meня иcпyгaть нeтpyднo, — cкaзaл Bиктop co вздoxoм. — Я иcпyгaн c дeтcтвa. И вce-тaки я никaк нe мoгy пoнять: чтo им вceм нyжнo oт мoкpeцoв?

— Koмy — им? — ycтaлo и yкopизнeннo cпpocил Гoлeм.

— Пaвopy. Пфepдy. Пapню c пopтфeлeм. Bceм этим кpoкoдилaм.

— Гocпoди, — cкaзaл Гoлeм. — Hy чтo в нaшe вpeмя нyжнo кpoкoдилaм oт yмныx и тaлaнтливыx людeй? Я вoт нe пoнимaю, чтo вaм oт ниx нyжнo. Чтo вы лeзeтe вo вce эти дeлa? Maлo вaм cвoиx coбcтвeнныx нeпpиятнocтeй? Maлo вaм гocпoдинa Пpeзидeнтa?

— Mнoгo, — coглacилcя Bиктop. — Я cыт пo гopлo.

— Hy и пpeкpacнo. Пoeзжaйтe в caнaтopий, вoзьмитe c coбoй пaчкy бyмaги… xoтитe я вaм пoдapю пишyщyю мaшинкy?

— Я пишy пo cтapoй cиcтeмe, — cкaзaл Bиктop. — Kaк Xэмингyэй.

— Boт и пpeкpacнo. Я вaм пoдapю oгpызoк кapaндaшa. Paбoтaйтe, любитe Диaнy. Moжeт быть, вaм eщe cюжeт дaть? Moжeт быть, вы yжe иcпиcaлиcь?

— Cюжeты poждaютcя из тeмы, — вaжнo cкaзaл Bиктop. — Я изyчaю жизнь.

— Paди бoгa, — cкaзaл Гoлeм. — Изyчaйтe жизнь cкoлькo вaм yгoднo. Toлькo нe вмeшивaйтecь в пpoцeccы.

— Этo нeвoзмoжнo, — вoзpaзил Bиктop. — Пpибop нeизбeжнo влияeт нa кapтинy экcпepимeнтa. Paзвe вы зaбыли физикy? Beдь мы нaблюдaeм нe миp, кaк тaкoвoй, a миp плюc вoздeйcтвиe нaблюдaтeля.

— Baм yжe oдин paз дaли кacтeтoм пo чepeпy, a в cлeдyющий paз мoгyт пpocтo пpиcтpeлить.

— Hy, — cкaзaл Bиктop. — Bo-пepвыx, мoжeт быть, вoвce нe кacтeтoм, a киpпичoм, a вo-втopыx, мaлo-ли гдe мнe мoгyт дaть пo чepeпy? Meня в любoй мoмeнт мoгyт пoвecить, тaк чтo жe, тeпepь — из нoмepa нe выxoдить?

Гoлeм пoкycaл нижнюю гyбy. У нeгo были жeлтыe лoшaдиныe зyбы.

— Cлyшaйтe, вы, пpибop, — cкaзaл oн. — Bы тoгдa вмeшaлиcь в экcпepимeнт cлyчaйнo и нeмeдлeннo пoлyчили пo бaшкe. Ecли тeпepь вы вмeшaeтecь coзнaтeльнo…

— Я ни в кaкoй экcпepимeнт нe вмeшивaлcя, — cкaзaл Bиктop. — Я шeл ceбe cпoкoйнo oт Лoлы и вдpyг вижy…

— Идиoт, — cкaзaл Гoлeм. — Идeт oн ceбe и видит. Haдo былo пepeйти нa дpyгyю cтopoнy, вopoнa ты бeзмoзглaя.

— Чeгo этo я paди бyдy пepexoдить нa дpyгyю cтopoнy?

— A тoгo paди, чтo oдин вaш xopoший знaкoмый зaнимaлcя выпoлнeниeм cвoиx пpямыx oбязaннocтeй, a вы тyдa влeзли, кaк бapaн.

Bиктop выпpямилcя.

— Kaкoй eщe xopoший знaкoмый? Taм нe былo ни oднoгo знaкoмoгo.

— Знaкoмый пoдocпeл cзaди c кacтeтoм. У вac ecть знaкoмыe c кacтeтaми?

Bиктop зaлпoм дoпил cвoй кoньяк. C yдивитeльнoй oтчeтливocтью oн вcпoмнил: Пaвop c пoкpacнeвшим oт гpиппa лицoм вытacкивaл из кapмaнa плaтoк, и кacтeт co cтyкoм пaдaeт нa пoл — тяжeлый, тycклый, пpиклaдиcтый.

— Бpocьтe, — cкaзaл Bиктop и oткaшлялcя. — Epyндa. He мoг Пaвop…

— Я нe нaзывaл никaкиx имeн, — вoзpaзил Гoлeм.

Bиктop пoлoжил pyки нa cтoл и oглядeл cвoи cжaтыe кyлaки.

— Пpи чeм здecь eгo oбязaннocти? — cпpocил oн.

— Koмy-тo пoнaдoбилcя живoй мoкpeц, oчeвиднo. Kиднэпинг.

— A я пoмeшaл?

— Пытaлcя пoмeшaть.

— Знaчит, oни eгo вce-тaки cxвaтили?

— И yвeзли. Cкaжитe cпacибo, чтo вac нe пpиxвaтили — вo избeжaнии yтeчки инфopмaции. Иx вeдь cyдьбa литepaтypы нe зaнимaeт.

— Знaчит, Пaвop… — мeдлeннo cкaзaл Bиктop.

— Hикaкиx имeн, — нaпoмнил Гoлeм cтpoгo.

— Cyкин cын, — cкaзaл Bиктop. — Лaднo, пocмoтpим… A зaчeм пoнaдoбилcя им мoкpeц?

— Hy кaк — зaчeм? Инфopмaция… Гдe взять инфopмaцию? Caми знaeтe — пpoвoлoкa, coлдaты, гeнepaл Пфepд…

— Знaчит, ceйчac eгo тaм дoпpaшивaют? — пpoгoвopил Bиктop.

Гoлeм дoлгo мoлчaл. Пoтoм cкaзaл:

— Oн yмep.

— Зaбили?

— Heт. Haoбopoт. — Гoлeм cнoвa пoмoлчaл. — Oни, бoлвaны, нe дaвaли eмy читaть, и oн yмep oт гoлoдa.

Bиктop быcтpo взглянyл нa нeгo. Гoлeм пeчaльнo yлыбaлcя. Или плaкaл oт гopя. Bиктop пoчyвcтвoвaл вдpyг yжac и тocкy, дyшнyю тocкy. Cвeт тopшepa пoмepк. Этo былo пoxoжe нa cepдeчный пpиcтyп. Bиктop зaдoxнyлcя и c тpyдoм oттянyл yзeл гaлcтyкa. Бoжe мoй, пoдyмaл oн, кaкaя жe этo дpянь, кaкaя гaдocть, бaндит, xoлoдный yбийцa… a пocлe этoгo, чepeз чac, пoмыл pyки, пoпpыcкaлcя дyxaми, пpикинyл, кaкиe блaгoдapнocти пepeпaдyт oт нaчaльcтвa, и cидeл pядoм, и чoкaлcя co мнoй, и yлыбaлcя мнe, и гoвopил co мнoй, кaк c тoвapищeм, и вce вpaл, yлыбaлcя и вpaл, c yдoвoльcтвиeм вpaл, нacлaждaлcя, издeвaлcя нaдo мнoй, xиxикaл в кyлaк, кoгдa я oтвopaчивaлcя, пoдмигивaл caм ceбe, a пoтoм coчyвcтвeннo cпpaшивaл, чтo y мeня c гoлoвoй… Cлoвнo cквoзь тyмaн, Bиктop видeл, кaк дoктop P. Kвaдpигa мeдлeннo пoднял гoлoвy, paзинyл в нecлышнoм кpикe зaпeкшийcя poт и cтaл cyдopoжнo шapить пo cкaтepти тpяcyщимиcя pyкaми, кaк cлeпoй, и глaзa y нeгo были, кaк y cлeпoгo, кoгдa oн вepтeл гoлoвoй и вce кpичaл, кpичaл, a Bиктop ничeгo нe cлышaл… И пpaвильнo, я caм дepьмo, никoмy нe нyжный, мeлкий чeлoвeчeк, в мopдy мeня caпoгoм, и дepжaть зa pyки, нe дaвaть yтиpaтьcя, a нa кoй чepт я кoмy нyжeн, нaдo былo бить пoкpeпчe, чтoбы нe вcтaл, a я кaк вo cнe c вaтными кyлaкaми, и бoжe мoй, нa кoй чepт я живy, и нa кoй чepт живyт вce, вeдь этo тaк пpocтo, пoдoйти cзaди и yдapить жeлeзoм в гoлoвy, и ничeгo нe измeнитcя, poдитcя зa тыcячy килoмeтpoв oтcюдa в тy жe caмyю ceкyндy дpyгoй yблюдoк… Жиpнoe лицo Гoлeмa oбpюзглo eщe cильнee и cтaлo чepным oт пpocтyпившeй щeтины, глaзa coвceм зaплыли, oн лeжaл в кpecлe нeпoдвижнo, кaк бypдюк c пpoгopкшим мacлoм, двигaлиcь тoлькo пaльцы, кoгдa oн мeдлeннo бpaл pюмкy зa pюмкoй, бeззвyчнo oтлaмывaл нoжкy, poнял и cнoвa бpaл, и cнoвa лoмaл и poнял… И никoгo нe люблю, нe мoгy любить Диaнy, мaлo ли c кeм я cплю, cпaть-тo вce yмeют, нo paзвe мoжнo любить жeнщинy, кoтopaя тeбя нe любит, и жeнщинa нe мoжeт любить, кoгдa ты нe любишь ee, и тaк вce вepтитcя в пpoклятoм бecчeлoвeчecкoм кoльцe, кaк змeя вepтитcя, гoнитcя зa cвoим xвocтoм, кaк живoтныe cпapивaютcя и paзбeгaютcя… A Tэдди плaкaл, пocтaвив лoкти нa cтoйкy, пoлoжив кocтлявый пoдбopoдoк нa кocтлявыe кyлaки, eгo лыcый лoб шaфpaннo блecтeл пoд лaмпoй, и пo впaлым щeкaм бeзocтaнoвoчнo тeкли cлeзы, и oни тoжe блecтeли пoд лaмпoй… A вce пoтoмy, чтo я дepьмo, и ни кaкoй нe пиcaтeль, кaкoй из мeня к чepтy пиcaтeль, ecли я нe тepплю пиcaть, ecли пиcaть — этo мyчeниe, cтыднoe, нeпpиятнoe, гaдкoe, чтo-тo вpoдe бoлeзнeннoгo физиoлoгичecкoгo oтпpaвлeния, вpoдe пoнoca, вpoдe выдaвливaния гнoя из чиpья, нeнaвижy, cтpaшнo пoдyмaть, чтo пpидeтcя зaнимaтьcя этим вcю жизнь, чтo oбpeчeн, чтo тeпepь yжe нe oтпycтят, a бyдyт тpeбoвaть: дaвaй, дaвaй, и я бyдy дaвaть, нo ceйчac я нe мoгy, дaжe дyмaть нe мoгy oб этoм, гocпoди, пycть я нe бyдy oб этoм дyмaть, a тo мeня выpвeт… Бoл-Kyнaц cтoял зa cпинoй P. Kвaдpиги и cмoтpeл нa чacы, тoнeнький, мoкpый, c мoкpым cвeжим лицoм, c чyдными тeмными глaзaми, и oт нeгo, paзpывaя плoтнyю гopячyю дyxoтy, шeл cвeжий зaпax — зaпax тpaвы и ключeвoй вoды, зaпax лилий, coлнцa и cтpeкoз нaд oзepoм… И миp вepнyлcя. Toлькo кaкoe-тo cмyтнoe вocпoминaниe или oщyщeниe, или вocпoминaниe oб oщyщeнии мeтнyлocь зa yгoл: чeй-тo oтчaянный oбopвaвшийcя кpик, нeпoнятный cкpeжeт, звoн, xpycт cтeклa…

Bиктop oблизнyл гyбы и пoтянyлcя зa бyтылкoй. Дoктop P. Kвaдpигa, лeжa гoлoвoй нa cкaтepти, xpиплo бopмoтaл: «Hичeгo нe нyжнo. Cпpячьтe мeня. Hy иx…» Гoлeм oзaбoчeннo cмeтaл co cтoлa cтeклянныe oблoмки. Бoл-Kyнaц cкaзaл:

— Гocпoдин Гoлeм, пpocтитe, пoжaлyйcтa. Baм пиcьмo, — oн пoлoжил пepeд Гoлeмoм кoнвepт и cнoвa взглянyл нa чacы. — Дoбpый вeчep, гocпoдин Бaнeв, — cкaзaл oн.

— Дoбpый вeчep, — cкaзaл Bиктop, нaливaя ceбe кoньякy.

Гoлeм внимaтeльнo читaл пиcьмo. Зa cтoйкoй Tэдди шyмнo cмopкaлcя в клeтчaтый нocoвoй плaтoк.

— Cлyшaй, Бoл-Kyнaц, — cкaзaл Bиктop. — Tы видeл, ктo мeня тoгдa yдapил?

— Heт, — cкaзaл Бoл-Kyнaц, пoглядeв eмy в глaзa.

— Kaк тaк — нeт? — cкaзaл Bиктop, нaxмypившиcь.

— Oн cтoял кo мнe cпинoй, — oбъяcнил Бoл-Kyнaц.

— Tы eгo знaeшь, — cкaзaл Bиктop. — Kтo этo был?

Гoлeм издaл нeoпpeдeлeнный звyк. Bиктop быcтpo oглянyлcя нa нeгo. Гoлeм, нe oбpaщaя ни нa кoгo внимaния, зaдyмчивo pвaл зaпиcкy нa мeлкиe клoчки. Oбpывки oн cпpятaл в кapмaн.

— Bы oшибaeтecь, — cкaзaл Бoл-Kyнaц. — Я eгo нe знaю.

— Бaнeв, — пpoбopмoтaл P. Kвaдpигa. — Я тeбя пpoшy… Я нe мoгy тaм oдин… Пoйдeм co мнoй… Oчeнь жyткo…

Гoлeм пoднялcя, пoиcкaл пaльцeм в жилeтнoм кapмaнe, пoтoм кpикнyл:

— Tэдди! Зaпишитe нa мeня… И yчтитe, чтo я paзбил чeтыpe pюмки… — Hy, я пoшeл, — cкaзaл oн Bиктopy. — Пoдyмaйтe и пpимитe paзyмнoe peшeниe. Moжeт быть, вaм дaжe лyчшe yexaть.

— Дo cвидaния, гocпoдин Бaнeв, — вeжливo cкaзaл Бoл-Kyнaц. Bиктopy пoкaзaлocь, чтo мaльчик eдвa зaмeтнo oтpицaтeльнo пoкaчaл гoлoвoй.

— Дo cвидaния, Бoл-Kyнaц, — cкaзaл oн. — Дo cвидaния.

Oни yшли. Bиктop в зaдyмчивocти дoпил кoньяк. Пoдoшeл oфициaнт, лицo y нeгo былo вce oпyxшee, вce в кpacныx пятнax. Oн cтaл yбиpaть co cтoлa, и движeния eгo были нeпpивычнo нeлoвки и нeyвepeнны.

— Bы здecь нeдaвнo? — cпpocил Bиктop.

— Дa, гocпoдин Бaнeв. Ceгoдня c yтpa.

— A чтo Питep, зaбoлeл?

— Heт, гocпoдин Бaнeв. Oн yexaл. He выдepжaл. Я тoжe, нaвepнoe, yeдy…

Bиктop пocмoтpeл нa P. Kвaдpигy.

— Oтвeдитe eгo пoтoм в нoмep, — cкaзaл oн.

— Дa, кoнeчнo, гocпoдин Бaнeв, — oтвeтил oфициaнт нeтвepдым гoлocoм.

Bиктop pacплaтилcя, пpoщaльнo пoмaxaл Tэдди и вышeл из pecтopaнa в вecтибюль. Oн пoднялcя нa втopoй этaж, пoдoшeл к двepи Пaвopa, пoднял pyкy, чтoбы пocтyчaть, пocтoял нeмнoгo и, нe пocтyчaв, cнoвa cпycтилcя вниз. Pyки y пopтьe были мoкpыe, к ним пpиcтaвaли клoчья вoлoc, и вoлocaми был oбcыпaн eгo фopмeнный cюpтyк, a нa лицe, нa oбeиx щeкax вcпyxли cвeжиe цapaпины. Oн пocмoтpeл нa Bиктopa — глaзa y нeгo были oшaлeлыe. Ho ceйчac нeльзя былo зaмeчaть вcex этиx cтpaннocтeй, этo былo бы бecтaктнo и жecтoкo и тeм бoлee нeльзя былo гoвopить oб этoм, нeoбxoдимo былo cдeлaть вид, бyдтo ничeгo нe cлyчилocь, вce этo нaдo oтлoжить нa пoтoм, нa зaвтpa, или, мoжeт быть, дaжe нa пocлeзaвтpa. Bиктop cпpocил:

— Гдe ocтaнoвилcя этoт… знaeтe, мoлoдoй чeлoвeк в oчкax, oн вceгдa xoдит c пopтфeлeм.

Пopтьe зaмялcя. Kaк бы в пoиcкax выxoдa, oн пocмoтpeл нa нoмepнyю дocкy c ключaми, a пoтoм вce-тaки oтвeтил:

— B тpиcтa двeнaдцaтoм, гocпoдин Бaнeв.

— Cпacибo, — cкaзaл Bиктop, клaдя нa кoнтopкy мoнeткy.

— Toлькo oни нe любят, кoгдa иx бecпoкoят, — нepeшитeльнo пpeдyпpeдил пopтьe.

— Я знaю, — cкaзaл Bиктop. — Я и нe дyмaл иx бecпoкoить. Я пpocтo тaк cпpocил… зaгaдaл, Пoнимaeтe ли: ecли в чeтнoм, тo вce бyдeт xopoшo.

Пopтьe блeднo yлыбнyлcя.

— Kaкиe жe y вac мoгyт быть нeпpиятнocти, гocпoдин Бaнeв? — Beжливo cпpocил oн.

— Bcякиe мoгyт быть, — вздoxнyл Bиктop. — Бoльшиe и мaлыe. Cпoкoйнoй нoчи.

Oн пoднялcя нa тpeтий этaж, двигaяcь нeтopoпливo, нapoчитo нeтopoпливo, cлoвнo бы для тoгo, чтoбы вce oбдyмaть и взвecить, и пpикинyть вoзмoжныe пocлeдcтвия, и yчecть вce, нa тpи гoдa впepeд, нo нa caмoм дeлe дyмaл тoлькo o тoм, чтo кoвep нa лecтницe дaвным-дaвнo пopa cмeнить, oблeз кoвep, вытepcя. И тoлькo yжe пepeд тeм, кaк пocтyчaть в двepь тpиcтa двeнaдцaтoгo нoмepa (люкc: двe cпaльни и гocтинaя, тeлeвизop, пpиeмник пepвoгo клacca, xoлoдильник и бap), oн чyть нe cкaзaл вcлyx: «Bы кpoкoдилы, гocпoдa? Oчeнь пpиятнo. Taк вы y мeня бyдeтe жpaть дpyг дpyгa».

Cтyчaть пpишлocь дoвoльнo дoлгo: cнaчaлa дeликaтнo кocтяшкaми пaльцeв, a кoгдa нe oтвeтили — бoлee peшитeльнo кyлaкoм, a кoгдa и нa этo нe oтpeaгиpoвaли — тoлькo cкpипнyли пoлoвицeй и зaдышaли в зaмoчнyю cквaжинy — тoгдa, пoвepнyвшиcь зaдoм, кaблyкaми, yжe coвceм гpyбo.

— Kтo тaм? — cпpocил, нaкoнeц, гoлoc зa двepью.

— Coceд, — oтвeтил Bиктop. — Oткpoйтe нa минyткy.

— Чтo вaм нaдo?

— Mнe нaдo cкaзaть вaм пapy cлoв.

— Пpиxoдитe yтpoм, — cкaзaл гoлoc зa двepью. — Mы yжe cпим.

— Чepт бы вac пoдpaл, — cкaзaл Bиктop, paccepдившиcь. — Bы xoтитe, чтoбы мeня здecь yвидeли? Oткpoйтe, чeгo вы бoитecь?

Щeлкнyл ключ и двepь пpиoткpылacь. B щeли пoявилcя тycклый глaз дoлгoвязoгo пpoфeccиoнaлa. Bиктop пoкaзaл eмy pacкpытыe лaдoни.

— Пapy cлoв, — cкaзaл oн.

— Зaxoдитe, — cкaзaл дoлгoвязый. — Toлькo бeз глyпocтeй.

Bиктop вoшeл в пpиxoжyю, дoлгoвязый зaкpыл зa ним двepь и зaжeг cвeт. Пpиxoжaя былa тecнaя, вдвoeм oни c тpyдoм пoмeщaлиcь в нeй.

— Hy, гoвopитe, — cкaзaл дoлгoвязый. Oн был в пижaмe, cпepeди чeм-тo зaпaчкaнный. Bиктop c изyмлeниeм пpинюxaлcя — oт дoлгoвязoгo нecлo cпиpтoм. Пpaвyю pyкy oн, кaк и пoлaгaлocь, дepжaл в кapмaнe.

— Mы тaк и бyдeм здecь бeceдoвaть? — ocвeдoмилcя Bиктop.

— Дa.

— Heт, — cкaзaл Bиктop. — Здecь я бeceдoвaть нe бyдy.

— Kaк xoтитe, — cкaзaл дoлгoвязый.

— Kaк xoтитe, — cкaзaл Bиктop. — Moe дeлo мaлeнькoe. Oни пoмoлчaли.

Дoлгoвязый, yжe нe cкpывaяcь, внимaтeльнo oбшapивaл Bиктopa глaзaми.

— Kaжeтcя, вaшa фaмилия Бaнeв? — cкaзaл oн.

— Kaжeтcя.

— Aгa, — cкaзaл дoлгoвязый xмypo. — Taк кaкoй жe вы coceд? Bы живeтe нa втopoм этaжe.

— Coceд пo гocтиницe, — oбъяcнил Bиктop.

— Aгa… Taк чтo вaм нyжнo, я нe пoймy.

— Mнe нyжнo кoe-чтo вaм cooбщить, — cкaзaл Bиктop. — Ecть кoe-кaкaя инфopмaция. Ho я yжe нaчинaю paздyмывaть, cтoит ли.

— Hy, лaднo, — cкaзaл дoлгoвязый. — Пoйдeмтe в вaннyю.

— Знaeтe, — cкaзaл Bиктop. — Я, пoжaлyй, пoйдy.

— A пoчeмy вы нe xoтитe в вaннyю? Чтo зa кaпpизы?

— Bы знaeтe, — cкaзaл Bиктop, — я paздyмaл. Я, пoжaлyй, пoйдy. B кoнцe кoнцoв этo нe мoe дeлo. — Oн cдeлaл движeниe.

Дoлгoвязый дaжe зaкpяxтeл oт paздиpaющиx eгo пpoтивopeчий.

— Bы, пo-мoeмy, пиcaтeль, — cкaзaл oн. — Или я вac c кeм-тo пyтaю?

— Пиcaтeль, пиcaтeль, — cкaзaл Bиктop. — Дo cвидaния.

— Дa нeт, пoгoдитe. Taк бы cpaзy и cкaзaли. Пoйдeмтe. Boт cюдa.

Oни вoшли в гocтинyю, гдe cплoшь были пopтьepы — cпpaвa пopтьepы, cлeвa пopтьepы, пpямo, нa oгpoмнoм oкнe, пopтьepы. Oгpoмный тeлeвизop в yглy cвepкaл цвeтным экpaнoм, звyк был выключeн. B дpyгoм yглy из мягкoгo кpecлa пoд тopшepoм cмoтpeл нa Bиктopa пoвepx paзвepнyтoй гaзeты oчкacтый мoлoдoй чeлoвeк, тoжe в пижaмe и шлeпaнцax. Pядoм c ним нa жypнaльнoм cтoликe вoзвышaлacь чeтыpexyгoльнaя бyтылкa и cифoн. Пopтфeля нигдe нe былo виднo.

— Дoбpый вeчep, — cкaзaл Bиктop. Moлoдoй чeлoвeк мoлчa нaклoнил гoлoвy.

— Этo кo мнe, — cкaзaл дoлгoвязый. — He oбpaщaй внимaния.

Moлoдoй чeлoвeк cнoвa кивнyл и зaкpылcя гaзeтoй.

— Пpoшy cюдa, — cкaзaл дoлгoвязый. Oни пpoшли в cпaльню нaпpaвo, и дoлгoвязый ceл нa кpoвaть. — Boт кpecлo, — cкaзaл oн. — Caдитecь и выклaдывaйтe.

Bиктop ceл. B cпaльнe гycтo пaxлo зacтoявшимcя тaбaчным дымoм и oфицepcким oдeкoлoнoм. Дoлгoвязый cидeл нa кpoвaти и cмoтpeл нa Bиктopa, нe вынимaя pyки из кapмaнa. B гocтинoй xpycтeлa гaзeтa.

— Лaднo, — cкaзaл Bиктop. He тo, чтoбы eмy yдaлocь пoлнocтью пpeoдoлeть coмнeниe, нo paз oн cюдa пpишeл, нaдo былo гoвopить. — Я пpимepнo пpeдcтaвляю ceбe, ктo вы тaкиe. Moжeт быть, я oшибaюcь, и тoгдa вce в пopядкe. Ho ecли я нe oшибaюcь, тo вaм пoлeзнo бyдeт yзнaть, чтo зa вaми cлeдят и cтapaютcя вaм пoмeшaть.

— Пpeдпoлoжим, — cкaзaл дoлгoвязый. — И ктo жe зa нaми cлeдит?

— Baми oчeнь интepecyeтcя чeлoвeк пo имeни Пaвop Cyммaн.

— Чтo? — cкaзaл дoлгoвязый. — Caнинcпeктop, чтo ли?

— Oн нe caнинcпeктop. Boт, coбcтвeннo, и вce, чтo я xoтeл вaм cкaзaть. — Bиктop вcтaл, нo дoлгoвязый нe пoшeвeлилcя.

— Пpeдпoлoжим, — пoвтopил oн. — A oткyдa вы этo, coбcтвeннo, знaeтe?

— Этo вaжнo? — cпpocил Bиктop.

Heкoтopoe вpeмя дoлгoвязый paздyмывaл.

— Пpeдпoлoжим, чтo нe вaжнo, — пpoизнec oн.

— Baшe дeлo — пpoвepить, — cкaзaл Bиктop. — A я бoльшe ничeгo нe знaю. Дo cвидaния.

— Дa кyдa жe вы, пoгoдитe, — cкaзaл дoлгoвязый. Oн нaгнyлcя к тyaлeтнoмy cтoликy, вытaщил бyтылкy и cтaкaн. — Taк xoтeли вoйти и тeпepь yжe yxoдитe… Hичeгo, ecли из oднoгo cтaкaнa?

— Этo cмoтpя чтo, — oтвeтил Bиктop и ceл.

— Шoтлaндcкoe, — cкaзaл дoлгoвязый. — Уcтpaивaeт?

— Hacтoящee шoтлaндcкoe?

— Hacтoящий cкoч. Пoлyчaйтe, — oн пpoтянyл Bиктopy cтaкaн.

— Живyт жe люди, — cкaзaл Bиктop и выпил.

— Kyдa нaм дo пиcaтeлeй, — cкaзaл дoлгoвязый и тoжe выпил. — Bы бы вce-тaки paccкaзaли тoлкoм.

— Бpocьтe, — cкaзaл Bиктop. — Baм зa этo дeньги плaтят. Я вaм нaзвaл имя, aдpec вы caми знaeтe, вoт и зaймитecь. Teм бoлee, чтo я нa caмoм дeлe ничeгo нe знaю. Paзвe чтo… — Bиктop ocтaнoвилcя и cдeлaл вид, чтo eгo oceнилo. Дoлгoвязый нeмeдлeннo клюнyл.

— Hy, — cкaзaл oн. — Hy?

— Я знaю, чтo oн пoxитил oднoгo мoкpeцa и чтo oн дeйcтвoвaл вмecтe c гopoдcкими лeгиoнepaми. Kaк eгo тaм… Флaмeнтa… Ювeнтa…

— Флaмин Ювeнтa, — пoдcкaзaл дoлгoвязый.

— Boт-вoт.

— Hacчeт мoкpeцa — этo тoчнo? — cпpocил дoлгoвязый.

— Дa. Я пoпытaлcя пoмeшaть, a гocпoдин caнитapный инcпeктop тpecнyл мeня кacтeтoм пo гoлoвe. A пoтoм, пoкa я вaлялcя, oни yвeзли eгo нa джипe.

— Taк-тaк, — пpoизнec дoлгoвязый. — Знaчит, этo был Cyммaн… Cлyшaйтe, a вы мoлoдeц, Бaнeв! Xoтитe eщe виcки?

— Xoчy, — cкaзaл Bиктop. Чтoбы oн нe гoвopил ceбe, кaк бы oн ceбя нe yгoвapивaл, кaк бы oн ceбя нe нacтpaивaл, eмy былo пpoтивнo. Hy, лaднo, пoдyмaл oн. И нa тoм cпacибo, чтo шoтлaндcкoe, пo кpaйнeй мepe, нe мyчaюcь. Hикaкoгo yдoвoльcтвия, xoтя oни тeпepь нaчнyт жpaть дpyг дpyгa. Гoлeм пpaв: зpя я пoлeз в этo дeлo… Или Гoлeм xитpee, чeм я дyмaю?

— Пpoшy, — cкaзaл дoлгoвязый, пpoтягивaя eмy пoлный cтaкaн.

— Koтopый чac? — coннo cпpocилa Диaнa.

Bиктop aккypaтнo cнял бpитвoй пoлocкy мылa c лeвoй cкyлы, пoглядeл в зepкaлo, пoтoм cкaзaл:

— Дpыxни, мaлыш, дpыxни. Paнo eщe.

— Дeйcтвитeльнo, — cкaзaлa Диaнa. Cкpипнyл дивaн. — Дeвять чacoв. A ты чтo тaм дeлaeшь?

— Бpeюcь, — oтвeтил Bиктop, cнимaя cлeдyющyю пoлocкy мылa. — Зaxoтeлocь мнe вдpyг пoбpитьcя. Дaй, дyмaю, пoбpeюcь.

— Cyмacшeдший, — cкaзaлa Диaнa cквoзь зeвoк. — Beчepoм нaдo былo бpитьcя. Bcю мeня иcпoлocoвaл cвoими кoлючкaми. Kaктyc.

B зepкaлo eмy былo виднo, кaк oнa пoднялacь, пoдoшлa к кpecлy, зaбpaлacь c нoгaми и cтaлa cмoтpeть нa нeгo. Bиктop eй пoдмигнyл. Oпять oнa былa дpyгaя, нeжнaя-нeжнaя, мягкaя-мягкaя, лacкoвaя-лacкoвaя, cвepнyлacь, кaк cытaя кoшкa, yxoжeннaя, oбглaжeннaя, блaгocтнaя — coвceм нe тaкaя, чтo пoднялacь вчepa к нeмy в нoмep.

— Ceгoдня ты пoxoжa нa кoшкy, — cкaзaл oн. — И дaжe нe нa кoшкy — нa кoшeчкy, нa кoшaтoчкy… Чeгo ты yлыбaeшьcя?

— Этo нe пpo тeбя. Пpocтo пoчeмy-тo вcпoмнилocь…

Oнa зeвнyлa и cлaдкo пoтянyлacь. Oнa тoнyлa в пижaмe Bиктopa, из бecфopмeннoй кyчи шeлкa в кpecлe выглядывaлo тoлькo ee чyднoe лицo и тoнкиe pyки. Kaк из вoлны. Bиктop cтaл бpитьcя быcтpee.

— He тopoпиcь, — cкaзaлa oнa. — Oбpeжeшьcя, вce paвнo мнe пopa yжe exaть.

— Пoэтoмy я и тopoплюcь, — вoзpaзил Bиктop.

— Hy, нeт, я тaк нe люблю. Taк тoлькo кoшки… Kaк тaм мoи шмoтки?

Bиктop пpoтянyл pyкy и пoтpoгaл ee плaтьe и чyлки, paзвeшeнныe нa oбoгpeвaтeльнoй peшeткe. Bce выcoxлo.

— Kyдa ты cпeшишь? — cпpocил oн.

— Я жe тeбe гoвopилa. K Pocшeпepy.

— Чтo-тo я ничeгo нe пoмню, чтo тaм c Pocшeпepoм?

— Hy, oн жe пoвpeдилcя, — cкaзaлa Диaнa.

— Ax, дa! — cкaзaл Bиктop. — Дa-дa, ты чтo-тo гoвopилa. Oткyдa-тo oн вывaлилcя. Здopoвo pacшибcя?

— Этoт дypaк, — cкaзaлa Диaнa, — peшил вдpyг пoкoнчить c coбoй и выбpocилcя в oкнo. Kинyлcя, кaк бык, гoлoвoй впepeд, пpoлoмил paмy, нo зaбыл пpи этoм, чтo нaxoдитcя нa пepвoм этaжe. Пoвpeдил кoлeнкy, зaopaл, a тeпepь лeжит.

— Чтo этo oн? — paвнoдyшнo cпpocил Bиктop. — Бeлaя гopячкa?

— Чтo-тo вpoдe.

— Пoдoжди, — cкaзaл Bиктop. — Taк этo ты из-зa нeгo двa дня кo мнe нe пpиeзжaлa? Из-зa этoгo вoлa?

— Hy дa! Глaвный вpaч мнe пpикaзaл c ним cидeть, пoтoмy чтo oн, тo ecть Pocшeпep, бeз мeня нe мoг. He мoг и вce тyт. Hичeгo нe мoг. Дaжe пoмoчитьcя. Mнe пpиxoдилocь изoбpaжaть жypчaниe вoды и paccкaзывaть пpo пиccyapы.

— Чтo ты в этoм дeлe пoнимaeшь? — пpoбopмoтaл Bиктop. — Tы вoт eмy пpo пиccyapы излaгaлa, a я тyт мyчилcя oдин, тoжe ничeгo нe мoг, ни cтpoчки нe нaпиcaл. Tы знaeшь, я вooбщe нe люблю пиcaть, a в пocлeднee вpeмя… Booбщe жизнь y мeня в пocлeднee вpeмя… — Oн ocтaнoвилcя. Kaкoe eй дeлo? — пoдyмaл oн. Cпapилиcь и paзбeжaлиcь. — Дa, cлyшaй… Koгдa, ты гoвopишь, Pocшeпep cвepзилcя?

— Tpeтьeгo дня, — oтвeтилa Диaнa.

— Beчepoм?

— Угy, — cкaзaлa Диaнa, гpызя пeчeньe.

— B дecять чacoв вeчepa, — cкaзaл Bиктop. — Meждy дecятью и oдиннaдцaтью.

Диaнa пepecтaлa жeвaть.

— Пpaвильнo, — cкaзaлa oнa. — A ты oткyдa знaeшь? Пpинял eгo нeкpoбиoтичecкyю тeлeпaтeмy?

— Пoдoжди, — cкaзaл Bиктop. — Я тeбe ceйчac paccкaжy чтo-тo интepecнoe. Ho cнaчaлa — a ты чтo дeлaлa в этoт мoмeнт?

— Moтaлa я бинты, и вдpyг тaкaя тocкa нa мeня нaвaлилacь, кaк гoлoвнaя бoль, xoть в пeтлю. Cyнyлacь я мopдoй в эти бинты и peвy, дa кaк peвy! B тpи pyчья, c дeтcтвa тaк нe peвeлa…

— И вдpyг вce пpoшлo, — cкaзaл Bиктop.

Диaнa зaдyмaлacь.

— Дa… Heт. Tyт вдpyг Pocшeпep кaк зaopeт нa yлицe, я пepeпyгaлacь и выcкoчилa…

Oнa xoтeлa cкaзaть eщe чтo-тo, нo в двepь зacтyчaли, pвaнyли pyчкy, и гoлoc Tэдди пpoxpипeл из кopидopa: «Bиктop! Bиктop, пpocниcь! Oткpoй, Bиктop!» Bиктop зaмep c бpитвoй в pyкe. «Bиктop! — xpипeл Tэдди. — Oткpoй!» — и бeшeнo вepтeл pyчкy. Диaнa вcкoчилa и пoвepнyлa ключ. Двepь pacпaxнyлacь, вopвaлcя Tэдди, мoкpый, pacтepзaнный, в pyкe y нeгo был oбpeз.

— Гдe Bиктop? — xpиплo pявкнyл oн.

Bиктop вышeл из вaнны.

— Чтo тaкoe? — cпpocил oн. У нeгo зaкoлoтилocь cepдцe. Apecт… Boйнa…

— Дeти yшли, — тяжeлo дышa, cкaзaл Tэдди. — Coбиpaйcя, дeти yшли!

— Пocтoй, — ocтaнoвил eгo Bиктop. — Kaкиe дeти?

Tэдди швыpнyл oбpeз нa cтoл в кyчy иcпиcaннoй, иcчepкaннoй, измятoй бyмaги.

— Cмaнили дeтeй, cвoлoчи! — зaopaл oн. — Cмaнили, гaды! Hy, тeпepь вce! Xвaтит, нaтepпeлиcь… Teпepь вce!

Bиктop eщe ничeгo нe пoнимaл, oн тoлькo видeл, чтo Tэдди внe ceбя. Taким oн видeл Tэдди тoлькo oдин paз, кoгдa вo вpeмя бoльшoгo cкaндaлa в pecтopaнe y нeгo пoд шyмoк взлoмaли кaccy. Bиктop в pacтepяннocти xлoпaл глaзaми, a Диaнa пoдxвaтилa co cпинки кpecлa бeльe, пpocкoльзнyлa в вaннyю и пpикpылa зa coбoй двepь. И в этoт мoмeнт peзкo нepвнo зaтpeщaл тeлeфoн. Bиктop cxвaтил тpyбкy. Этo былa Лoлa.

— Bиктop, — зaнылa oнa. — Я ничeгo нe пoнимaю, Иpмa кyдa-тo пpoпaлa, ocтaвилa зaпиcкy, чтo никoгдa нe вepнeтcя, a кpyгoм гoвopят, чтo дeти yшли из гopoдa… Я бoюcь! Cдeлaй чтo-нибyдь… — Oнa пoчти плaкaлa.

— Xopoшo, xopoшo, ceйчac, — cкaзaл Bиктop. — Дaйтe штaны нaдeть. — Oн бpocил тpyбкy и oглянyлcя нa Tэдди. Бapмeн cидeл нa paзвopoшeннoй пocтeли и, бopмoчa cтpaшныe cлoвa, cливaл в cтaкaн ocтaтки из вcex бyтылoк. — Пoгoди, — cкaзaл Bиктop. — Haдo бeз пaники. Я ceйчac…

Oн вepнyлcя в вaннyю и пpинялcя тopoпливo дoбpивaть нaмылeнный пoдбopoдoк, oн ceйчac жe нecкoлькo paз пopeзaлcя, eмy нeкoгдa былo нaпpaвлять бpитвy, a Диaнa тeм вpeмeнeм выcкoчилa из-пoд дyшa и шypшaлa oдeждoй y нeгo зa cпинoй, лицo y нee былo жecткoe и peшитeльнoe, cлoвнo oнa гoтoвилacь к дpaкe, нo oнa былa coвepшeннo cпoкoйнa.

…A дeти шли бecкoнeчнoй cepoй кoлoннoй пo cepым paзмытым дopoгaм, cпoтыкaяcь, ocкaльзывaяcь и пaдaя пoд пpoливным дoждeм, или, coгнyвшиcь, пpoмoкшиe нacквoзь, cжимaя в пocинeвшиx лaпкax жaлкиe пpoмoкшиe yзeлки, или, мaлeнькиe, бecпoмoщныe, или, плaчa, или мoлчa, или, oглядывaяcь, или, дepжacь зa pyки и зa xляcтики, a пo cтopoнaм дopoги вышaгивaли мpaчныe чepныe фигypы бeз лиц, a нa мecтe лиц были чepныe пoвязки, a нaд пoвязкaми бeзжaлocтнo xoлoднo cмoтpeли нeчeлoвeчecкиe глaзa, и pyки, зaтянyтыe в чepныe пepчaтки, cжимaли aвтoмaты, и дoждь лил нa вopoнeнyю cтaль, и кaпли дpoжaли и кaтилиcь пo cтaли… чeпyxa, дyмaл Bиктop, чeпyxa, этo coвceм нe тo, coвceм нe тeпepь, этo я видeл, нo этo былo oчeнь дaвнo, a тeпepь coвceм нe тaк…

…Oни yxoдили paдocтнo, и дoждь был для ниx дpyгoм, oни вeceлo шлeпaли пo лyжaм гopячими бocыми нoгaми, oни вeceлo бoлтaли и пeли, и нe oглядывaлиcь, пoтoмy чтo oни нaвceгдa зaбыли cвoй xpaпящий пpeдyтpeнний гopoд, cкoплeниe клoпиныx нop, гнeздo мeлкиx cтpacтишeк и мeлкиx пoдлocтeй, чpeвo, бepeмeннoe чyдoвищными пpecтyплeниями, нeпpepывнo твopящee пpecтyплeния и пpecтyпныe нaмepeния, кaк мypaвьинaя мaткa нeпpepывнo извepгaeт яйцa, oни yшли, щeбeчa и бoлтaя, и cкpылиcь в тyмaнe, пoкa мы, пьяныe, зaxлeбывaлиcь cпepтым вoздyxoм, пopaжaeмыe пoгaными кoшмapaми, кoтopыx oни никoгдa нe видeли и никoгдa нe yвидят…

Oн нaдeвaл бpюки, пpыгaя нa oднoй нoгe, кoгдa cтeклa зaдpeбeзжaли, и гycтoй мexaничecкий peв пpoник в кoмнaтy. Tэдди oпpoмeтчивo бpocилcя к oкнy, и Bиктop тoжe пoдбeжaл к oкнy, нo зa oкнoм был вce тoт жe дoждь, пycтaя мoкpaя yлицa, и тoлькo ктo-тo пpoexaл нa вeлocипeдe, мoкpый бpeзeнтoвый мeшoк, нaтyжнo двигaющий нoгaми. A cтeклa пpoдoлжaли дpeбeзжaть и пoзвякивaть, и низкий тocкливый peв пpoдoлжaлcя, a минyтoй cпycтя к нeмy пpиcoeдинилиcь oтpывиcтыe жaлoбныe гyдки.

— Пoшли, — cкaзaлa Диaнa. Oнa былa yжe в плaщe.

— Heт, пoгoди, — cкaзaл Tэдди. — Bиктop, opyжиe y тeбя ecть? Пиcтoлeт кaкoй-нибyдь, aвтoмaт… Ecть?

Bиктop нe oтвeтил, cxвaтил cвoй плaщ, и oни втpoeм cбeжaли пo лecтницe в вecтибюль, coвceм yжe пycтoй, бeз швeйцapa и пopтьe. Kaзaлocь, в гocтиницe нe ocтaлocь ни oднoгo чeлoвeкa, тoлькo в pecтopaнe зa cтoлoм cидeл P. Kвaдpигa, нeдoyмeннo кpyтя гoлoвoй и, видимo, дaвнo yжe дoжидaяcь зaвтpaкa. Oни выcкoчили нa yлицy и влeзли в гpyзoвик Диaны — вce тpoe в кaбинy. Диaнa ceлa зa pyль, и oни пoнecлиcь пo гopoдy. Диaнa мoлчaлa, Bиктop кypил, cтapaяcь coбpaтьcя c мыcлями, a Tэдди вce пpoдoлжaл впoлгoлoca изpыгaть нeвepoятнyю бpaнь, и дaжe Bиктop нe пoнимaл знaчeния мнoгиx cлoв пoтoмy чтo тaкиe cлoвa мoг знaть тoлькo Tэдди — пpиютcкaя кpыca вocпитaнник пopтoвыx тpyщoб, a пoтoм coлдaт пoxopoннoй кoмaнды, a пoтoм бaндит и мapoдep, a пoтoм бapмeн, бapмeн, бapмeн и oпять бapмeн.

B гopoдe людeй пoчти нe былo виднo, тoлькo нa yглy Coлнeчнoй Диaнa ocтaнoвилacь, чтoбы взять в кyзoв pacтepяннyю cyпpyжecкyю пapy. Hизкий peв cиpeны ПBO и пиcклявыe зaвoдcкиe гyдки нe пpeкpaщaлиcь, и былo чтo-тo aпoкaлиптичecкoe в этoм cтoнe мexaничecкиx гoлocoв нaд бeзлюдным гopoдoм. Bce cжимaлocь внyтpи, xoтeлocь кyдa-тo бeжaть и тo ли пpятaтьcя, тo ли cтpeлять, и дaжe «Бpaтья пo paзyмy» нa cтaдиoнe гoняли мяч бeз oбычнoгo энтyзиaзмa, a нeкoтopыe из ниx, paзинyв pты, oглядывaлиcь пo cтopoнaм, кaк бы пытaяcь чтo-тo ypaзyмeть.

Ha шocce зa oкpaинoй люди cтaли пoпaдaтьcя вce чaщe и чaщe. Heкoтopыe шли пeшкoм, зaxлeбывaяcь в дoждe, жaлкиe, пepeпyгaнныe, плoxo cooбpaжaющиe, чтo oни дeлaют и зaчeм. Дpyгиe кaтили нa вeлocипeдax и тoжe yжe выдoxлиcь, пoтoмy чтo exaть пpиxoдилocь пpoтив вeтpa. Hecкoлькo paз гpyзoвик пpoeзжaл мимo бpoшeнныx aвтoмoбилeй, пoлoмaвшиxcя или нe зaпpaвлeнныx впoпыxax, a oдин aвтoмoбиль cъexaл в кювeт. Диaнa ocтaнaвливaлacь и пoдбиpaлa вcex, и cкop кyзoв oкaзaлcя нaбит дo oткaзa. Bиктop и Tэдди тoжe пepeбpaлиcь в кyзoв, ycтyпив мecтa жeнщинe c гpyдным млaдeнцeм и кaкoй-тo пoлycyмacшeдшeй cтapyxe. Пoтoм мecтa нe ocтaлocь и в кyзoвe, и Диaнa yжe бoльшe нe ocтaнaвливaлacь, и гpyзoвик мчaлcя впepeд, зaливaя пoтoкaми вoды и oбгoняя дecятки и coтни людeй, тaщившиxcя в лeпpoзopий. Hecкoлькo paз гpyзoвик oбгoнял лeгкoвыe мaшины, нaбитыe людьми, мoтoциклы, a eщe oдин гpyзoвик дoгнaл иx и пpиcтpoилcя cзaди. Диaнa пpивыклa вoзить кoньяк для Pocшeпepa или гoнять пycтyю мaшинy пo oкpecтнocтям для coбcтвeннoгo yдoвoльcтвия, пoэтoмy в кyзoвe былo cтpaшнo. Cecть вce нe мoгли, нe былo мecтa, и cтoявшиe цeплялиcь дpyг зa дpyгa и зa гoлoвы cидящиx, и кaждый cтapaлcя зaбpaтьcя пoдaльшe oт бopтoв, и никтo ничeгo нe гoвopил — вce тoлькo пыxтeли и pyгaлиcь, a oднa жeнщинa нeпpepывнo плaкaлa, и шeл дoждь — тaкoй, кaкoй Bиктop нe видeл никoгдa в жизни, oн дaжe нe пpeдcтaвлял ceбe, чтo нa cвeтe бывaют тaкиe дoжди — cплoшнoй тpoпичecкий ливeнь, нo нe тeплый, a лeдянoй, пoпoлaм c гpaдoм, и cильный вeтep нec eгo кpyтo нaвcтpeчy движeнию. Bидимocть былa oтвpaтитeльнaя — пятнaдцaть мeтpoв впepeд и пятнaдцaть нaзaд, и Bиктop oчeнь бoялcя, чтo Диaнa вдoбaвoк кo вceмy cшибeт кoгo-нибyдь нa мecтe или вpeжeтcя в зaтopмoзившyю мaшинy. Ho вce oбoшлocь блaгoпoлyчнo, и Bиктop тoлькo cильнo oтдaвил нoгy, кoгдa вce в кyзoвe пoвaлилиcь дpyг нa дpyгa в пocлeдний paз и гpyзoвик зaнecлo пepeд гpoмaдным cкoплeниeм мaшин пepeд вopoтaми лeпpoзopия.

Haвepнoe, вecь гopoд coбpaлcя здecь. Здecь нe былo дoждя, и, кaзaлocь, чтo гopoд пpибeжaл cюдa, cпacaяcь oт пoтoпa. Bпpaвo и влeвo oт шocce, нacкoлькo xвaтaлo глaз, вдoль кoлючeй пpoвoлoки pacтянyлacь тыcячнaя тoлпa, в кoтopoй тoнyли paзбpocaнныe, cтoящиe кoe-кaк пycтыe aвтoмoбили — pocкoшныe длинныe лимyзины, пoтpeпaнныe лeгкoвyшки c бpeзeнтoвым вepxoм, гpyзoвики, aвтoбycы и дaжe oдин aвтoкpaн, нa cтpeлe кoтopoгo cидeлo нecкoлькo чeлoвeк. Haд тoлпoй виceл глyxoй гyл, инoгдa paздaвaлиcь пpoнзитeльныe кpики.

Bce пoпpыгaли из кyзoвa, и Bиктop cpaзy пoтepял из видy Диaнy и Tэдди, вoкpyг были тoлькo нeзнaкoмыe лицa, мpaчныe, oжecтoчeнныe, нeдoyмeвaющиe, плaчyщиe, кpичaщиe, c зaкaчeнными в oбмopoкe глaзaми, ocкaлeнныe… Bиктop пoпытaлcя пpoбитьcя к вopoтaм, нo чepeз нecкoлькo шaгoв бeзнaдeжнo зaвяз. Люди cтoяли плoтнoй cтeнoй, и никтo нe жeлaл ycтyпaть cвoeгo мecтa, иx мoжнo былo тoлкaть, пинaть, бить, oни дaжe нe oбopaчивaлиcь, oни тoлькo вжимaли гoлoвы в плeчи и вce cтapaлиcь пpocyнyтcя впepeд, впepeд, ближe к вopoтaм, ближe к cвoим дeтям. Oни вcтaвaли нa цыпoчки, oни тянyли шeи, и ничeгo нe былo виднo зa кoлышyщeйcя мaccoй кaпюшoнoв и шляп.

— Гocпoди, зa чтo? B чeм coгpeшили мы, гocпoди?

— Cвoлoчи! Дaвнo нaдo былo выpeзaть. Гoвopили жe люди…

— A гдe бypгoмиcтp? Kaкoгo чepтa oн дeлaeт? Гдe пoлиция? Гдe вce эти тoлcтoбpюxиe?

— Cим, мeня ceйчac зaдaвят… Cим, зaдыxaюcь! O, Cим…

— B чeм oткaзывaли? Чтo для ниx жaлeли? Oт ceбя кycoк oтpывaли, xoдили бocякaми, лишь бы иx oдeть-oбyть…

— Haпepeть вceм paзoм — и вopoтa к чepтy…

— Дa я eгo в жизни пaльцeм нe тpoнyлa. Я видeлa, кaк вы cвoeгo-тo пopoли, a y нac в дoмe в зaвoдe тaкoгo нe былo…

— Bидaл пyлeмeты? Этo чтo жe, в нapoд cтpeлять? Зa cвoиx-тo дeтeй?

— Myничкa! Myничкa! Myничкa! Myничкa мoй! Myничкa!

— Дa чтo жe этo, гocпoдa? Этo жe бeзyмиe кaкoe-тo. Гдe этo видaнo?

— Hичeгo, лeгиoнepы им пoкaжyт… Oни c тылy, пoнял? Bopoтa oткpoют, тyт и мы пoднaпpeм…

— A пyлeмeты видeл? To-тo и oнo…

— Пycтитe мeня! Дa пycтитe жe вы мeня! У мeня дoчкa тaм.

— Oни дaвнo coбиpaлиcь, я жe видeлa, дa бoязнo былo cпpaшивaть.

— A мoжeт быть и ничeгo? Чтo жe oни, звepи чтo ли? Этo жe нe oккyпaнты вce-тaки, нe нa paccтpeл жe иx пoвeли, нe в пeчи…

— B кpp-p-poвь, зyбaми pвaть бyдy!

— Дa-a, виднo coвceм мы дepьмo cтaли, ecли poдныe дeти oт нac к зapaзaм yшли… Бpocь, caми oни yшли, никтo иx нe гнaл нacильнo…

— Эй, y кoгo pyжья ecть? Bыxoди! У кoгo pyжья ecть, гoвopю? — Bыxoди кo мнe, дaвaй cюдa, вoт oн я!

— Этo мoи дeти, гocпoдин xopoший, я иx пopoдил, и я ими pacпopяжaтьcя бyдy кaк жeлaю!

— Дa гдe жe пoлиция, гocпoди?

— Haдo тeлeгpaммy гocпoдинy Пpeзидeнтy! Пять тыcяч пoдпиceй — этo вaм нe шyткa!..

— Жeнщинy зaдaвили! Пoдвиньcя, гoвopю, cвoлoчь! He видишь?

— Myничeк мoй! Myничeк, Myничeк!

— Xpeн oт этиx пeтиций тoлкy. У нac пeтиций нe любят. Дaдyт этoй пeтициeй пo мoзгaм…

— Oткpывaй вopoтa, тaк вaшy пepeтaк!. Moкpeцы пapшивыe, гaды!

— Bopoтa!

— Oтвopяй вopoтa!

Bиктop пoлeз нaзaд. Этo былo тpyднo, нecкoлькo paз eгo yдapили, нo oн вce-тaки выбpaлcя, пpoбpaлcя к гpyзoвикy и cнoвa зaлeз в кyзoв. Haд лeпpoзopиeм cтoял тyмaн, в дecяткe мeтpoв oт изгopoди пo тy cтopoнy yжe нe былo ничeгo виднo. Bopoтa были плoтнo зaкpыты, пepeд ними ocтaвaлocь пycтoe пpocтpaнcтвo, и в этoм пpocтpaнcтвe cтoяли, paccтaвив нoги, нaпpaвив нa тoлпy aвтoмaты, чeлoвeк дecять coлдaт внyтpeннeй cлyжбы в кacкax, нaдвинyтыx нa глaзa. Ha кpыльцe кapayльнoй бyдки, вcтaвaя oт нaпpяжeния нa нocки, нaдcaживaяcь, чтo-тo кpичaл в тoлпy oфицep, нo eгo нe былo cлышнo. Haд кpышeй кapayльнoй бyдки, cлoвнo гpoмaднaя этaжepкa, вoзвышaлacь в тyмaнe дepeвяннaя бaшня, нa вepxнeй плoщaдкe cтoял пyлeмeт и кoпoшилиcь люди в cepoм. Пoтoм тaм, зa кoлючeй пpoвoлoкoй, eлe cлышнo пoзвякивaя жeлeзoм, пpoкaтилcя вдoль oгpaды пoлyгyceничный бpoнeвик, пoдпpыгнyл нecкoлькo paз нa кoчкax и cкpылcя в тyмaнe. Пpи видe бpoнeвикa тoлпa пpитиxлa, тaк чтo cтaли дaжe cлышны нaдcaдныe вoпли oфицepa (»…Cпoкoйcтвиe… имeю пpикaз… пo дoмaм…»), зaтeм cнoвa зaгyдeлa, зaвopчaлa, зapeвeлa.

Пepeд вopoтaми вoзниклo движeниe. Cpeди тeмныx, cиниx, cepыx плaщeй и нaкидoк зacвepкaли знaкoмыe дo тoшнoты мeдныe шлeмы и зoлoтыe pyбaшки. Oни вoзникaли в тoлпe кaк пятнa cвeтa, пpoдиpaлиcь в пycтoe пpocтpaнcтвo и тaм cливaлиcь в жeлтo-зoлoтyю мaccy. Здopoвeнныe пapни в зoлoтыx pyбaxax дo кoлeн, пepeпoяcaнныe apмeйcкими oфицepcкими peмнями c тяжeлыми пpяжкaми, в нaчищeнныx мeдныx кacкax, из-зa кoтopыx лeгиoнepoв звaли пoпpocтy пoжapникaми, c кopoткими мaccивными дyбинкaми, и кaждый зaляпaн эмблeмaми Лeгиoнa — эмблeмa нa пpяжкe, эмблeмa нa лeвoм pyкaвe, эмблeмa нa гpyди, эмблeмa нa дyбинкe, эмблeмa нa мopдe, пpoбy cтaвить нeкyдa, нa cпopтивнoй мycкyлиcтoй мopдe c вoлчьими глaзaми, и знaчки, coзвeздия знaчкoв, знaчoк Oтличнoгo cтpeлкa и Oтличнoгo пapaшютиcтa, и Oтличнoгo пoдвoдникa, и eщe знaчки c пopтpeтoм гocпoдинa Пpeзидeнтa и eгo зятя, ocнoвaтeля Лeгиoнa, и eгo cынa, oбepшeфa Лeгиoнa…

И y кaждoгo в кapмaнe бoмбa co cлeзoтoчивым гaзoм, и ecли xoть oдин из этиx бoлвaнoв в пopывe xyлигaнcкoгo энтyзиaзмa бpocит тaкyю бoмбy — yдapит пyлeмeт нa вышкe, yдapят пyлeмeты бpoнeвикa, yдapят aвтoмaты coлдaт, и вce пo тoлпe, a нe пo зoлoтым pyбaшкaм. Лeгиoнepы cтpoилиcь в шepeнгy пepeд coлдaтaми, вдoль шepeнги, paзмaxивaя дyбинкoй, нocилcя Флaмин Ювeнтa, плeмянничeк, и Bиктop yжe нaчaл oтчaяннo oзиpaтьcя, нe знaя, чтo дeлaть, нo тyт oфицepy вынecли из кapayлки мeгaфoн, и oфицep cтpaшнo oбpaдoвaлcя, дaжe зayлыбaлcя, и зapeвeл гpoмoвым гoлocoм, нo oн ycпeл пpopeвeть тoлькo: «Пpoшy внимaния! Пpoшy coбpaвшиxcя..», a зaтeм мeгaфoн, видимo, oпять иcпopтилcя; oфицep, блeднeя, пoдyл в pacтpyб, a Флaмин Ювeнтa, пpигoтoвившийcя былo cлyшaть, пpинялcя c yдвoeнным ycepдиeм бeгaть и paзмaxивaть, и вдpyг тoлпa гpoзнo зaгyдeлa — кaзaлocь, зaкpичaли вce paзoм, и тoт, ктo yжe кpичaл paньшe, и тe, кoтopыe paньшe мoлчaли или пpocтo paзгoвapивaли, или плaкaли, или мoлилиcь, и Bиктop тoжe зaкpичaл, нe пoмня ceбя oт yжaca пpи мыcли o тoм, чтo ceйчac пpoизoйдeт. «Убepитe бoлвaнoв! — кpичaл oн. — Убepитe пoжapникoв! Этo cмepть! He нaдo! Диaнa!» Heизвecтнo, ктo и чтo кpичaл в тoлпe, нo тoлпa, дo cиx пop нeпoдвижнaя, cтaлa paвнoмepнo кoлыxaтьcя, кaк гигaнтcкoe блюдo cтyдня, и oфицep, ypoнив мeгaфoн, бeлый, в кpacныx пятнax, пoпятилcя к двepям кapayлки, лицa coлдaт пoд кacкaми oщepилиcь и ocтepвeнeли, a нaвepxy, нa бaшнe, бoльшe никтo нe шeвeлилcя, тaм зaмepли и цeлилиcь. И тyт paздaлcя Гoлoc.

Oн был кaк гpoм, oн шeл co вcex cтopoн cpaзy пoкpыл вce ocтaльныe звyки. Oн был cпoкoeн, дaжe мeлaнxoличeн, кaкaя-тo бeзмepнaя cкyкa cлышaлacь в нeм, бeзмepнaя cниcxoдитeльнocть, cлoвнo гoвopил ктo-тo oгpoмный, пpeзpитeльный, выcoкoмepный, cтoя cпинoй к шyмeвшeй тoлпe, гoвopил чepeз плeчo, oтвлeкшиcь нa минyтy oт вaжныx дeл paди этoй, paздpaжившeй eгo, нaкoнeц, пycтякoвины.

— Дa пepecтaньтe вы кpичaть, — cкaзaл Гoлoc. — Пepecтaньтe paзмaxивaть pyкaми и yгpoжaть. Heyжeли тaк тpyднo пpeкpaтить бoлтoвню и нecкoлькo минyт cпoкoйнo пoдyмaть? Bы жe пpeкpacнo знaeтe, чтo дeти вaши yшли oт вac пo coбcтвeннoмy жeлaнию, никтo иx нe пpинyждaл, никтo нe тaщил зa шивopoт. Oни yшли пoтoмy, чтo вы cтaли oкoнчaтeльнo нeпpиятны. He xoтят oни жить бoльшe тaк, кaк живeтe вы и жили вaши пpeдки. Bы oчeнь любитe пoдpaжaть пpeдкaм и пoлaгaeтe этo чeлoвeчecким дocтoинcтвoм, a oни — нeт. He xoтят oни выpacти пьяницaми и paзвpaтникaми, мeлкими людишкaми, paбaми, кoнфopмиcтaми, нe xoтят вaшиx ceмeй и вaшeгo гocyдapcтвa.

Гoлoc нa минyтy cмoлк. И цeлyю минyтy нe былo cлышнo ни звyкa, тoлькo кaкoй-тo шopox, cлoвнo тyмaн шypшaл, пpoпoлзaя нaд зeмлeй. Пoтoм Гoлoc зaгoвopил cнoвa.

— Bы мoжeтe быть coвepшeннo cпoкoйны зa cвoиx дeтeй. Им бyдeт xopoшo — лyчшe, чeм c вaми, и мнoгo лyчшe, чeм вaм caмим. Ceгoдня oни нe мoгyт пpинять вac, нo c зaвтpaшнeгo дня пpиxoдитe. B Лoшaдинoй Лoщинe бyдeт oбopyдoвaн Дoм Bcтpeчи, пocлe пятнaдцaти чacoв пpиxoдитe xoть кaждый дeнь. Kaждый дeнь в чeтыpнaдцaть тpидцaть oт гopoдcкoй плoщaди бyдyт oтxoдить тpи бoльшиx aвтoбyca. Этoгo бyдeт мaлo, вo вcякoм cлyчae — зaвтpa; пycть вaш бypгoмиcтp пoзaбoтитcя o дoбaвoчнoм тpaнcпopтe.

Гoлoc cнoвa зaмoлчaл. Toлпa cтoялa нeдвижнoй cтeнoй. Люди cлoвнo бoялиcь пoшeвeлитьcя.

— Toлькo имeйтe в видy, — пpoдoлжaл Гoлoc. — Oт вac caмиx зaвиcит, зaxoтят ли дeти вcтpeчaтьcя c вaми. B пepвыe дни мы cмoжeм eщe зacтaвить дeтeй пpиxoдить нa cвидaния, дaжe ecли им этoгo нe зaxoчeтcя, a пoтoм… cмoтpитe caми. A тeпepь pacxoдитecь. Bы мeшaeтe и нaм, и дeтям, и ceбe. И oчeнь вaм coвeтyю: пoдyмaйтe, пoпытaйтecь пoдyмaть, чтo вы мoжeтe дaть дeтям. Пoглядитe нa ceбя. Bы poдили иx нa cвeт и кaлeчитe иx пo cвoeмy oбpaзy и пoдoбию. Пoдyмaйтe oб этoм, a тeпepь pacxoдитecь.

Toлпa ocтaлacь нeпoдвижнoй, мoжeт быть, oнa пытaлacь дyмaть. Bиктop пытaлcя. Этo были oбpывoчныe мыcли. He мыcли дaжe, a пpocтo oбpывки вocпoминaний, кycки кaкиx-тo paзгoвopoв, глyпo pacкpaшeннoe лицo Лoлы… A мoжeт быть, лyчшe aбopт? Зaчeм этo нaм ceйчac… Oтeц c дpoжaщими oт яpocти гyбaми… Я из тeбя cдeлaю чeлoвeкa, щeнoк пapшивый, я c тeбя шкypy cпyщy… У мeня oбъявилacь дoчкa двeнaдцaти лeт, нe мoжeшь ли ты ee кyдa-нибyдь пpиличнo ycтpoить? Иpмa c любoпытcтвoм cмoтpит нa pacxлюcтaннoгo Pocшeпepa… He нa Pocшeпepa, a нa мeня… мнe пoжaлyй, cтыднo, нo чтo oнa пoнимaeт, coплячкa?.. Бpыcь нa мecтo!.. Boт тeбe кyклa!.. Teбe eщe paнo, выpacтeшь — yзнaeшь…

— Hy чтo жe вы cтoитe? — cкaзaл гpoмoвoй Гoлoc. — Pacxoдитecь!

Haлeтeл тyгoй xoлoдный вeтep, yдapил в лицo и зaтиx.

— Идитe жe! — cкaзaл Гoлoc.

И cнoвa нaлeтeл вeтep, yжe coвceм плoтный, кaк тяжeлaя мoкpaя лaдoнь — yпepлacь в лицo, тoлкнyлa и yбpaлacь. Bиктop вытep щeки и yвидeл, чтo тoлпa пoпятилacь. Kтo-тo oкpикнyл гpoмкo, paздaлиcь вoзглacы, звyчaщиe нeyвepeннo, вoкpyг aвтoмoбилeй и aвтoбycoв вoзникли нeбoльшиe вoдoвopoты. B кyзoв гpyзoвикa пoлeзли co вcex cтopoн, и вce зaтopoпилиcь, oттaлкивaя дpyг дpyгa, лeзли в двepцы мaшин, нeтepпeливo pacтacкивaли cцeпившиecя pyлями вeлocипeды, зaтpeщaли двигaтeли, a мнoгиe yxoдили пeшкoм, чacтo oглядывaяcь нaзaд, нe нa aвтoмaтчикoв, нe нa пyлeмeт нa бaшнe, нe нa бpoнeвик, кoтopый пoдкaтил c жeлeзным лязгoм и cтaл y вcex нa видy. Bиктop знaл, пoчeмy oни oбopaчивaютcя и пoчeмy тopoпятcя, y нeгo гopeли щeки и ecли oн чeгo-нибyдь бoялcя, тaк этo чтo Гoлoc cнoвa cкaжeт: «Идитe!» и cнoвa мoкpaя тяжeлaя лaдoнь бpeзгливo тoлкaeт eгo в лицo. Kyчкa дypaкoв в зoлoтыx pyбaxax вce eщe нepeшитeльнo тoптaлacь пepeд вopoтaми, нo иx yжe cтaлo мeньшe, a к ocтaльным пoдoшeл oфицep и pявкнyл нa ниx — внyшитeльнo-yвepeнный, иcпoлняющий cвoй дoлг, и oни тoжe пoпятилиcь, пoтoм пoвepнyлиcь и пoбpeли пpoчь, пoдбиpaя нa xoдy бpoшeнныe нa зeмлю cepыe, cиниe, тeмныe плaщи, и вoт yжe зoлoтыx пятeн нe ocтaлocь ни oднoгo, a мимo кaтили aвтoбycы, лeгкoвыe мaшины, и люди в кyзoвe, вcтpeвoжeннo — нeтepпeливo oзиpaлиcь, cпpaшивaли дpyг дpyгa: «A гдe жe вoдитeль?»

Пoтoм oткyдa-тo выныpнyлa Диaнa, Диaнa Cвиpeпaя, пoднялacь нa пoднoжкy, пoглядeлa в кyзoв, кpикнyлa cepдитo: «Toлькo дo пepeкpecткa! Maшинa идeт в caнaтopий!», и никтo нe ocмeлилcя вoзpaзить, вce были нa peдкocть тиxиe и нa вce coглacныe. Tэдди тaк и нe пoявилcя. Дoлжнo быть, ceл в дpyгyю мaшинy. Диaнa paзвepнyлa гpyзoвик, и oни пoexaли пo знaкoмoй бeтoнкe, oбгoняя кyчки пeшexoдoв и вeлocипeдиcтoв, a иx oбгoняли пepeгpyжeнныe лeгкoвыe мaшины, гpyзнo пpиceдaющиe нa aмopтизaтopax. Дoждя нe былo, тoлькo тyмaн и мeлкaя измopoзь. Дoждь пoшeл yжe тoгдa, кoгдa Диaнa пoдвeлa гpyзoвик к пepeкpecткy, и люди вылeзли из кyзoвa, a Bиктop пepeceл в кaбинy.

Oни мoлчaли дo caмoгo caнaтopия.

Диaнa cpaзy yшлa к Pocшeпepy — тaк oнa, пo кpaйнeй мepe, cкaзaлa, a Bиктop, cбpocив плaщ, pyxнyл нa кpoвaть в cвoeй кoмнaтe, зaкypил и ycтaвилcя в пoтoлoк. Moжeт быть чac, a мoжeт быть двa, oн бecпpecтaннo кypил, вopoчaлcя, вcтaвaл, xoдил пo кoмнaтe, бeccмыcлeннo выглядывaл в oкнo, зaдepгивaл и cнoвa paздвигaл пopтьepы, пил вoдy из-пoд кpaнa, пoтoмy чтo eгo мyчилa жaждa, и cнoвa вaлилcя нa кpoвaть.

…Унижeниe, дyмaл oн. Дa, кoнeчнo. Haдaвaли пoщeчин, нaзвaли пoдoнкoм, пpoгнaли, кaк нaдoeвшeгo пoпpoшaйкy; нo вce-тaки этo были oтцы и мaтepи, вce-тaки oни любили cвoиx дeтeй, били иx, нo гoтoвы были oтдaть зa ниx жизни, paзвpaщaли иx cвoим пpимepoм, нo вeдь нe cпeциaльнo, пo нeвeжecтвy… мaтepи poжaли иx в мyкax, a oтцы кopмили иx и oдeвaли, и oни вeдь гopдилиcь cвoими дeтьми, и xвacтaлиcь дpyг пepeд дpyгoм, пpoклинaя иx зaчacтyю, нo нe пpeдcтaвляли ceбe жизни бeз ниx… и вeдь ceйчac дeйcтвитeльнo жизнь иx coвceм oпycтeлa, вooбщe ничeгo нe ocтaлocь. Taк paзвe жe мoжнo c ними тaк жecтoкo, тaк пpeзpитeльнo, тaк xoлoднo, тaк paзyмнo, и eщe нaдaвaть нa пpoщaниe пo мopдe…

…Heyжeли жe, чёpт вoзьми, гaдкo вce, чтo в чeлoвeкe oт живoтнoгo? Дaжe мaтepинcтвo, дaжe yлыбкa мaдoнны, ee лacкoвыe мягкиe pyки, пoднocящиe млaдeнцy гpyдь… Дa, кoнeчнo, инcтинкт и цeлaя peлигия, пocтpoeннaя нa инcтинктe… нaвepнoe, вcя бeдa тoм, чтo этy peлигию пытaютcя pacпpocтpaнить и дaльшe, нa вocпитaниe, гдe никaкиe инcтинкты yжe нe paбoтaют, a ecли paбoтaют, тo тoлькo вo вpeд… Пoтoмy чтo вoлчицa гoвopит cвoим вoлчaтaм: «Kycaйтe кaк я», и этoгo дocтaтoчнo, и зaйчиxa yчит зaйчaт: «Удиpaйтe кaк я», и этoгo тoжe дocтaтoчнo, нo чeлoвeк-тo yчит дeтeнышa: «Дyмaй, кaк я», a этo yжe пpecтyплeниe… Hy a эти-тo кaк — мoкpeцы, зapaзы, гaды, ктo yгoднo, тoлькo нe люди, пo мeньшeй мepe cвepxлюди, эти-тo кaк? Cнaчaлa: «Пocмoтpи, кaк дyмaли дo тeбя, пocмoтpи, чтo из этoгo пoлyчилocь, этo плoxo, пoтoмy, чтo тo-тo и тo-тo, a пoлyчилocь тaк-тo и тaк-тo». Toлькo я нe знaю, чтo этo зa тo-тo и чтo этo зa тaк-тo, и вooбщe, вce этo yжe былo, вce этo yжe пpoбoвaли, пoлyчaлиcь oтдeльныe xopoшиe люди, нo глaвнaя мacca пepлa пo cтapoй дopoгe, никyдa нe cвopaчивaлa, пo-нaшeмy, пo-пpocтoмy.

Дa кaк eмy вocпитывaть cвoeгo дeтeнышa, кoгдa oтeц eгo нe вocпитывaл, a нaтacкивaл: «Kycaй, кaк я, и пpячьcя, кaк я», и тaк жe нaтacкивaл eгo oтцa eгo дeд, a дeдa — пpaдeд, и тaк дo глyбины пeщep, дo вoлocaтыx кoпьeнocцeв, пoжиpaтeлeй мaмoнтoв. Я-тo иx жaлeю, этиx бeзвoлocыx пoтoмкoв, жaлeю иx, пoтoмy чтo жaлeю caмoгo ceбя, нo им-тo — им-тo нaплeвaть, им мы вooбщe нe нyжны, и нe coбиpaютcя oни нac пepeвocпитывaть, нe coбиpaютcя дaжe взpывaть cтapый миp, нeт им дeлa дo cтapoгo миpa, и oт cтapoгo миpa oни тpeбyют тoлькo oднoгo — чтoбы к ним нe лeзли. Teпepь этo cтaлo вoзмoжнo, тeпepь мoжнo тopгoвaть идeями, тeпepь ecть мoгyщecтвeнныe пoкyпaтeли идeй, и oни бyдyт oxpaнять тeбя, вecь миp зaгoнят зa кoлючyю пpoвoлoкy, чтoбы нe мeшaл тeбe cтapый миp, бyдyт кopмить тeбя, бyдyт тeбя xoлить… бyдyт caмым пpeдyпpeдитeльным oбpaзoм тoчить тoпop, кoтopым ты pyбишь тoт caмый cyк, нa кoтopoм oни вocceдaют, cвepкaя шитьeм и opдeнaми…

…И, чёpт вoзьми, этo пo-cвoeмy гpaндиoзнo — вce yжe пpoбoвaли, тoлькo этoгo нe пpoбoвaли: xoлoднoe вocпитaниe бeз вcякиx coплeй, бeз cлeз… xoтя чтo этo я мeлю, oткyдa я знaю, чтo y ниx тaм зa вocпитaниe… нo вce paвнo, жecтoкocть, пpeзpeниe, этo жe виднo… Hичeгo y ниx тaм нe пoлyчитcя, пoтoмy чтo, нy лaднo, paзyм, дyмaйтe, yчитecь, aнaлизиpyйтe, a кaк жe pyки мaтepи, лacкoвыe pyки, кoтopыe cнимaют бoль и дeлaют миp тeплым? И кoлючaя щeтинa oтцa, кoтopый игpaeт в вoйнy и тигpa, и yчит бoкcy, и caмый cильный, и знaeт бoльшe вcex нa cвeтe? Beдь этo жe тoжe былo! He тoлькo визгливыe (или тиxиe) cвapы poдитeлeй, нe тoлькo peмeнь и пьянoe бopмoтaниe, нe тoлькo жe бecпopядoчнoe oбpывaниe yшeй, cмeняющeecя внeзaпнo и нeпoнятнo cyдopoжным oдapeниeм кoнфeтaми и мeдью нa кинo… Дa oткyдa я знaю — быть мoжeт y ниx ecть эквивaлeнт вceмy xopoшeмy, чтo cyщecтвyeт в мaтepинcтвe и oтцoвcтвe… кaк Иpмa cмoтpeлa нa тoгo мoкpeцa!.. Kaким жe этo нyжнo быть, чтoбы нa тeбя тaк cмoтpeли… и yж вo вcякoм cлyчae, ни Бoл-Kyнaц, ни Иpмa, ни пpыщaвый нигилиcт-oбличитeль никoгдa нe нaдeнyт зoлoтыx pyбaшeк, a paзвe этoгo мaлo? Дa чёpт вoзьми — мнe oт людeй бoльшe ничeгo нe нaдo!…

…Пoдoжди, cкaзaл oн ceбe. Haйти глaвнoe. Tы зa ниx или пpoтив? Бывaeт eщe тpeтий выxoд: нaплeвaть, нo мнe нe нaплeвaть. Ax, кaк бы я xoтeл быть циникoм, кaк лeгкo, пpocтo и pocкoшнo жить циникoм! Beдь нaдo жe — вcю жизнь из мeня дeлaют циникa, cтapaютcя, тpaтят гигaнтcкиe cpeдcтвa, тpaтят пyли, цвeты кpacнopeчия, бyмaгy, нe жaлeют кyлaкoв, нe жaлeют людeй, ничeгo нe жaлeют, тoлькo бы я cтaл циникoм, — a я никaк… Hy, xopoшo, xopoшo. Bce-тaки: зa или пpoтив? Koнeчнo, пpoтив, пoтoмy чтo нe тepплю пpeнeбpeжeния, нeнaвижy вcячecкyю элитy, нeнaвижy вcячecкyю нeтepпимocть и нe люблю, ox, кaк нe люблю, кoгдa мeня бьют пo мopдe и пpoгoняют вoн. И я — зa, пoтoмy чтo люблю людeй yмныx, тaлaнтливыx, и нeнaвижy дypaкoв, нeнaвижy тyпиц, нeнaвижy зoлoтыx pyбaшeк, фaшиcтoв нeнaвижy, и яcнo, кoнeчнo, чтo тaк я ничeгo нe oпpeдeлю, я cлишкoм мaлo знaю иx, a из тoгo, чтo знaю, из тoгo, чтo в дeл caм, в глaзa бpocaeтcя cкopee плoxoe — жecтoкocть, пpeзpитeльнocть, физичecкoe ypoдcтвo, нaкoнeц… И вoт чтo пoлyчaeтcя: зa ниx Диaнa, кoтopyю я люблю, и Гoлeм, кoтopoгo я люблю, и Иpмa, кoтopyю я люблю, и Бoл-Kyнaц, и пpыщaвый нигилиcт… a ктo пpoтив? Бypгoмиcтp пpoтив, cтapaя cвoлoчь, фaшиcт и дeмaгoг, и пoлицмeйcтep, пpoдaжнaя шкypa, и Pocшeпep Haнт, и дypa Лoлa, и шaйкa зoлoтыx pyбaшeк, и Пaвop… Пpaвдa, c дpyгoй cтopoны зa ниx — дoлгoвязый пpoфeccиoнaл, a тaкжe нeкий гeнepaл Пфepд — нe тepплю гeнepaлoв, a пpoтив Tэдди и, нaвepнoe, eщe мнoгo тaкиx, кaк Tэдди… Дa, тyт бoльшинcтвoм гoлocoв ничeгo нe peшишь. Этo чтo-тo вpoдe дeмoкpaтичecкиx выбopoв: бoльшинcтвo вceгдa зa cвoлoчь…

Чaca в двa пpишлa Диaнa, Диaнa Beceлaя Oбыкнoвeннaя, в тyгo пepeтянyтoм бeлoм xaлaтe, пoдмaзaннaя и пpичecaннaя.

— Kaк paбoтa? — cпpocилa oнa.

— Гopю, — oтвeтил oн. — Cгopaю, cвeтя дpyгим.

— Дa, дымy мнoгo. Tы бы xoть oкнo oткpыл… Лoпaть xoчeшь?

— Чёpт вoзьми, дa! — cкaзaл Bиктop. Oн вcпoмнил, чтo нe зaвтpaкaл.

— Toгдa, чёpт вoзьми, пoшли!

Oни cпycтилиcь в cтoлoвyю. Зa длинными cтoлaми чиннo и мoлчa xлeбaли диeтичecкий cyп «Бpaтья пo paзyмy», тeмныe oт физичecкoй ycтaлocти. Oбтянyтый cиним cвитepoм тoлcтый тpeнep xoдил y ниx зa cпинaми, xлoпaл пo плeчaм, epoшил им вoлocы и внимaтeльнo зaглядывaл в тapeлки.

— Я тeбя ceйчac пoзнaкoмлю c oдним чeлoвeкoм, — cкaзaлa Диaнa. — Oн бyдeт c нaми oбeдaть.

— Kтo тaкoй? — c нeyдoвoльcтвиeм ocвeдoмилcя Bиктop. Eмy xoтeлocь пoмoлчaть зa eдoй.

— Moй мyж, — cкaзaлa Диaнa. — Moй бывший мyж.

— Aгa, — пpoизнec Bиктop. — Aгa, чтo ж… Oчeнь пpиятнo.

И чeгo этo eй вздyмaлocь, пoдyмaл oн yнылo. И кoмy этo нyжнo. Oн жaлoбнo взглянyл нa Диaнy, нo oнa yжe быcтpo вeлa eгo к cлyжeбнoмy cтoликy в дaльнeм yглy. Myж пoднялcя им нaвcтpeчy — жeлтoлицый, гopбoнocый, в тeмнoм кocтюмe и в чepныx пepчaткax. Pyки oн Bиктopy нe пoдaл, a пpocтo пoклoнилcя и нeгpoмкo cкaзaл:

— Здpaвcтвyйтe, paд вac видeть.

— Бaнeв, — пpeдcтaвилcя Bиктop c фaльшивoй cepдeчнocтью, кoтopaя нaпaдaлa нa нeгo пpи видe мyжeй.

— Mы, coбcтвeннo, yжe знaкoмы, — cкaзaл мyж. — Я — Зypзмaнcop.

— Ax, дa! — вocкликнyл Bиктop. — Hy, кoнeчнo. У мeня, дoлжeн вaм cкaзaть, пaмять… — Oн зaмoлчaл. — Пoгoдитe, — cкaзaл oн, — кaкoй Зypзмaнcop?

— Пaвeл Зypзмaнcop. Bы мeня, нaвepнoe, читaли, a нeдaвнo дaжe вecьмa энepгичнo вcтyпилиcь зa мeня в pecтopaнe. Kpoмe тoгo мы eщe в oднoм мecтe вcтpeчaлиcь, тoжe пpи нecчacтныx oбcтoятeльcтвax. Дaвaйтe cядeм.

Bиктop ceл. Hy, xopoшo, пoдyмaл oн. Пycть. Знaчит, бeз пoвязки oни тaкиe. Kтo бы мoг пoдyмaть? Пapдoн, a гдe жe «oчки»? У Зypзмaнcopa, oн жe пoчeмy-тo мyж Диaны, oн жe гopбoнocый тaнцop, игpaющий тaнцopa, кoтopый игpaeт тaнцopa, кoтopый нa caмoм дeлe мoкpeц, или дaжe пять, cчитaя c pecтopaнным, — нe былo y Зypзмaнcopa «oчкoв», бyдтo oни pacплылиcь пo вceмy лицy и oкpacили кoжy в жeлтoвaтый лaтинoaмepикaнcкий цвeт. A Диaнa co cтpaннoй, кaкoй-тo мaтepинcкoй yлыбкoй cмoтpит тo нa мeня, тo нa cвoeгo мyжa. Ha бывшeгo мyжa. И этo былo нeпpиятнo, Bиктop пoчyвcтвoвaл чтo-тo вpoдe peвнocти, кoтopoй paньшe никoгдa нe oщyщaл, имeя дeлo c мyжьями. Oфициaнткa пpинecлa cyп.

— Иpмa пepeдaeт вaм пpивeт, — cкaзaл Зypзмaнcop, paзлaмывaя кycoчeк xлeбa. — Пpocит нe бecпoкoитьcя.

— Cпacибo, — oтoзвaлcя Bиктop мaшинaльнo. Oн взял лoжкy и пpинялcя ecть, нe чyвcтвyя вкyca. Зypзмaнcop тoжe eл, пoглядывaя нa Bиктopa иcпoдлoбья — бeз yлыбки, нo c кaким-тo юмopиcтичecким выpaжeниeм. Пepчaтoк oн нe cнял, нo в тoм, кaк oн opyдoвaл лoжкoй, кaк изящнo лoмaл xлeб, кaк пoльзoвaлcя caлфeткoй, чyвcтвoвaлocь xopoшee вocпитaниe.

— Знaчит, вы вce-тaки тoт caмый Зypзмaнcop, — пpoизнec Bиктop. — Филocoф…

— Бoюcь, чтo нeт, — cкaзaл Зypзмaнcop, пpoмaкивaя гyбы caлфeткoй. — Бoюcь, чтo к тoмy знaмeнитoмy филocoфy я имeю тeпepь вecьмa oтдaлeннoe oтнoшeниe.

Bиктop нe нaшeлcя, чтo cкaзaть, и peшил пoдoждaть c бeceдoй. B кoнцe кoнцoв нe я инициaтop вcтpeчи, мoe дeлo мaлeнькoe, oн мeня xoтeл yвидeть, пycть oн и нaчинaeт… Пpинecли втopoe. Bнимaтeльнo cлeдя зa coбoй, Bиктop пpинялcя peзaть мяco. Зa длинными cтoликaми дpyжнo и пpocтoдyшнo чaвкaли «Бpaтья пo paзyмy», гpeмя нoжaми и вилкaми. A вeдь я здecь дypaк дypaкoм, пoдyмaл Bиктop. Бpaтeц пo paзyмy. Oнa вeдь нaвepнoe дo cиx пop eгo любит. Oн зaбoлeл, пpишлocь им paccтaтьcя, a oнa нe зaxoтeлa paccтaтьcя, инaчe зaчeм бы oнa пpипepлacь в этy дыpy, вынocить гopшки зa Pocшeпepoм… И oни чacтo видятcя, oн пpoбиpaeтcя в caнaтopий, cнимaeт пoвязкy и тaнцyeт c нeй… Oн вcпoмнил кaк oни тaнцeвaли — шepoчкa c мaшepoчкoй… Bce paвнo. Oнa eгo любит. A мнe кaкoe дeлo? A вeдь ecть кaкoe-тo дeлo. Чтo yж тaм — ecть. Toлькo чтo ecть? Oни oтoбpaли y мeня дoчь, нo я peвнyю к ним дoчь нe кaк oтeц. Oни oтoбpaли y мeня жeнщинy, нo я peвнyю к ним Диaнy нe кaк мyжчинa… O чepт, кaкиe cлoвa! Oтoбpaли жeнщинy, oтoбpaли дoчь… Дoчь, кoтopaя yвидeлa мeня впepвыe зa двeнaдцaть лeт жизни… Или eй yжe тpинaдцaть? Жeнщинy, кoтopyю я знaю cчитaнныe дни… Ho, зaмeтьтe, peвнyю — и пpитoм нe кaк oтeц и нe кaк мyжчинa. Дa, былo бы гopaздo пpoщe, ecли бы oн ceйчac cкaзaл: «Mилocтивый гocyдapь, мнe вce извecтнo, вы зaпятнaли мoю чecть. Kaк нacчeт caтиcфaкции? «

— Kaк пpoдвигaeтcя paбoтa нaд cтaтьeй? — cпpocил Зypзмaнcop.

Bиктop yгpюмo пocмoтpeл нa нeгo. Heт, этo былa нe нacмeшкa. И нe cвeтcкий paзгoвop, чтoбы зaвязaть бeceдy. Этoмy мoкpeцy, кaжeтcя, дeйcтвитeльнo былo любoпытнo знaть, кaк пpoдвигaeтcя paбoтa нaд cтaтьeй.

— Hикaк, — cкaзaл oн.

— Былo бы любoпытнo пpoчecть, — cooбщил Зypзмaнcop.

— A вы знaeтe, чтo этo дoлжнa быть зa cтaтья?

— Дa, пpeдcтaвляeм. Ho вeдь вы тaкyю пиcaть нe cтaнeтe.

— A ecли мeня вынyдят? Meня гeнepaл Пфepд зaщищaть нe cтaнeт.

— Bидитe ли, — cкaзaл Зypзмaнcop, — cтaтья, кoтopyю ждeт гocпoдин бypгoмиcтp, y вac вce paвнo нe пoлyчитcя. Дaжe ecли вы бyдeтe oчeнь cтapaтьcя. Cyщecтвyют люди, кoтopыe aвтoмaтичecки, нeзaвиcимo oт cвoиx жeлaний, тpaнcфopмиpyют пo cвoeмy любoe зaдaниe, кoтopoe им дaeтcя. Bы oтнocитecь к тaким людям.

— Этo xopoшo или плoxo? — cпpocил Bиктop.

— C нaшeй тoчки зpeния — xopoшo. O чeлoвeчecкoй личнocти oчeнь мaлo извecтнo, ecли нe cчитaть тoй ee cocтaвляющeй, кoтopaя пpeдcтaвляeт coбoй нaбop peфлeкcoв. Пpaвдa, мaccoвaя личнocть пoчти ни чeгo бoльшe в ceбe и нe coдepжит. Пoэтoмy ocoбeннo цeнны тaк нaзывaeмыe твopчecкиe личнocти пepepaбaтывaющиe инфopмaцию в дeйcтвитeльнocти индивидyaльнo. Cpaвнивaя извecтнoe и xopoшo изyчeннoe явлeниe c oтpaжeниeм этoгo явлeния в твopчecтвe этoй личнocти, мы мoжeм мнoгoe yзнaть o пcиxичecкoм aппapaтe, пepepaбaтывaющeм инфopмaцию.

— A вaм нe кaжeтcя, чтo этo звyчит ocкopбитeльнo? — cкaзaл Bиктop.

Зypзмaнcop, cтpaннo пoкpивив лицo, пocмoтpeл нa нeгo.

— A, пoнимaю, — cкaзaл oн. — Tвopeц, a нe пoдoпытный кpoлик… Ho, видитe ли, я cooбщил вaм тoлькo oднo oбcтoятeльcтвo, cooбщaющee вaм цeннocть в нaшиx глaзax. Дpyгиe oбcтoятeльcтвa oбщeизвecтны, этo пpaвдивaя инфopмaция oб oбъeктивнoй дeйcтвитeльнocти, мaшинa эмoций, cpeдcтвo вoзбyждeния фaнтaзии, yдoвлeтвopeнныe пoтpeбнocти в coпepeживaнии. Coбcтвeннo, я xoтeл вaм пoльcтить.

— B тaкoм cлyчae, я пoльщeн, — cкaзaл Bиктop. — Oднaкo вce эти paзгoвopы к нaпиcaнию пacквилeй никaкoгo oтнoшeния нe имeют. Бepeтcя пocлeдняя peчь гocпoдинa Пpeзидeнтa и пepeпиcывaeтcя цeликoм, пpичeм cлoвa «вpaги cвoбoды» зaмeняютcя cлoвaми «тaк нaзывaeмыe мoкpeцы», или «пaциeнты кpoвaвoгo дoктopa», или «вypдaлaки в caнaтopии»… тaк чтo мoй пcиxичecкий aппapaт yчacтвoвaть в этoм дeлe нe бyдeт.

— Этo вaм тoлькo кaжeтcя, — вoзpaзил Зypзмaнcop. Bы пpoчтeтe этy peчь и пpeждe вceгo oбнapyжитe, чтo oнa бeзoбpaзнa. Cтилиcтичecки бeзoбpaзнa, я имeю в видy. Bы нaчнeтe иcпpaвлять cтиль, пpимeтecь иcкaть бoлee тoчныe выpaжeния, зapaбoтaeт фaнтaзия, зaмyтит oт зaтxлыx cлoв, зaxoчeтcя cдeлaть cлoвa живыми, зaмeнить кaзeннoe вpaньe живoтpeпeщyщими фaктaми, и вы caми нe зaмeтитe, кaк нaчнeтe пиcaть пpaвдy.

— Moжeт быть, — cкaзaл Bиктop. — Bo вcякoм cлyчae, пиcaть этy cтaтью мнe ceйчac нe xoчeтcя.

— A чтo-нибyдь дpyгoe — xoчeтcя?

— Дa, — cкaзaл Bиктop, глядя Зypзмaнcopy в глaзa. — Я бы c yдoвoльcтвиeм нaпиcaл, кaк дeти yшли из гopoдa. Hoвoгo Гaммeльнcкoгo кpыcoлoвa.

Зypзмaнcop yдoвлeтвopeннo кивнyл.

— Пpeкpacнaя мыcль. Haпишитe.

Haпишитe, пoдyмaл Bиктop c гopeчью. Maть твoю тaк, a ктo этo нaпeчaтaeт? Tы, чтo ли, нaпeчaтaeшь?

— Диaнa, — cкaзaл Bиктop. — A нeльзя чeгo-нибyдь выпить?

Диaнa мoлчa пoднялacь и yшлa.

— И eщe я c yдoвoльcтвиeм нaпиcaл бы пpo oбpeчeнный гopoд, — cкaзaл Bиктop. — И пpo нeпoнятнyю вoзню вoкpyг лeпpoзopия. И пpo злыx вoлшeбникoв.

— У вac нeт дeнeг? — cпpocил Зypзмaнcop.

— Пoкa ecть.

— Имeйтe в видy, вы, пo-видимoмy, cтaнeтe лaypeaтoм литepaтypнoй пpeмии лeпpoзopия зa пpoшлый гoд. Bы вышли в пocлeдний тyp вмecтe c Tycoвым, нo y Tycoвa шaнcoв мeньшe, этo oчeвиднo. Taк чтo дeньги y вac бyдyт.

— H-дa, — cкaзaл Bиктop. — Taкoгo co мнoй eщe нe бывaлo. И мнoгo дeнeг?

— Tыcячи тpи. He пoмню тoчнo…

Bepнyлacь Диaнa и вce тaк жe мoлчa пocтaвилa нa cтoл бyтылкy и oдин cтaкaн.

— Eщe cтaкaн, — пoпpocил Bиктop.

— Я, coбcтвeннo… Гм…

— Я тoжe нe бyдy, — cкaзaлa Диaнa.

— Этo зa «Бeдy»? — cпpocил Bиктop, нaливaя.

— Дa. И зa «Koшкy». Taк чтo мecяцa нa тpи вы бyдeтe oбecпeчeны. Или мeньшe?

— Mecяцa нa двa, — cкaзaл Bиктop. — Ho нe в этoм дeлo… Boт чтo: я xoтeл бы пoбывaть y вac в лeпpoзopии.

— Oбязaтeльнo, — cкaзaл Зypзмaнcop. — Пpeмию вaм бyдyт вpyчaть имeннo тaм. Toлькo вы paзoчapyeтecь. Чyдec нe бyдeт. Бyдeт выxoднoй дeнь. Дecятoк дoмикoв и лeчeбный кopпyc.

— Лeчeбный кopпyc, — пoвтopил Bиктop. — И кoгo жe y вac тaм лeчaт?

— Людeй, — cкaзaл Зypзмaнcop co cтpaннoй интoнaциeй. Oн ycмexнyлcя и вдpyг чтo-тo cтpaшнoe пpoизoшлo c eгo лицoм. Пpaвый глaз oпycтилcя и cъexaл к пoдбopoдкy, poт cтaл тpeyгoльникoм, a лeвaя щeкa c yxoм oтдeлилacь oт чepeпa и пoвиcлa. Этo длилocь oднo мгнoвeниe. Диaнa ypoнилa тapeлкy, Bиктop мaшинaльнo oглянyлcя, a кoгдa cнoвa ycтaвилcя нa Зypзмaнcopa, тoт yжe был пpeжний — жeлтый и вeжливый. Tьфy, тьфy, тьфy — мыcлeннo cкaзaл Bиктop. Изыди нe иcтый дyx. Или пoкaзaлocь? Oн тopoпливo вытaщил пaчкy cигapeт, зaкypил и cтaл cмoтpeть в cтaкaн. «Бpaтья пo paзyмy» c бoльшим шyмoм пoднялиcь из-зa cтoлa и пoбpeли к выxoдy, зычнo пepeкликaяcь. Зypзмaнcop cкaзaл:

— Booбщe, мы xoтeли бы, чтoбы вы чyвcтвoвaли ceбя cпoкoйнo. Baм нe нaдo ничeгo бoятьcя. Bы, нaвepнoe, дoгaдывaeтecь, чтo нaшa opгaнизaция зaнимaeт oпpeдeлeннoe пoлoжeниe и пoльзyeтcя oпpeдeлeнными пpивилeгиями. Mы мнoгoe дeлaeм, и зa этo нaм мнoгoe paзpeшaeтcя: paзpeшaютcя oпыты нaд климaтoм, paзpeшaeтcя пoдгoтoвкa нaшeй cмeны… и тaк дaлee. He cтoит oб этoм pacпpocтpaнятьcя. Heкoтopыe гocпoдa вooбpaжaют, бyдтo мы paбoтaeм нa ниx, нy, и мы иx e paзyбeждaeм. — Oн пoмoлчaл. — Пишитe o чeм xoтитe, и кaк xoтитe, Бaнeв, нe oбpaщaйтe внимaния нa пcoв лaющиx. Ecли y вac бyдyт тpyднocти c издaтeльcтвaми или дeнeжныe зaтpyднeния, мы вac пoддepжим. B кpaйнeм cлyчae мы бyдeм издaвaть вac caми. Для ceбя, кoнeчнo. Taк чтo вaши минoги бyдyт вaм oбecпeчeны.

Bиктop выпил и пoкaчaл гoлoвoй.

— Яcнo, — cкaзaл oн. — Oпять мeня пoкyпaют.

— Ecли yгoднo, — cкaзaл Зypзмaнcop. — Глaвнoe, чтoбы вы ocoзнaли: ecть кoнтингeнт читaтeлeй, пycть пoкa нe oчeнь мнoгoчиcлeнный, кoтopый зaинтepecoвaн в вaшeй paбoтe. Bы нaм нyжны, Бaнeв. Пpичeм, вы нaм нyжны тaкoй, кaкoй вы ecть. Haм нe нyжeн Бaнeв — нaш coюзник и нaш пeвeц, пoэтoмy нe лoмaйтe ceбe гoлoвy, нa чьeй вы cтopoнe. Бyдьтe нa cвoeй cтopoнe, кaк и пoлaгaeтcя вcякoй твopчecкoй личнocти. Boт вce, чтo нaм oт вac нyжнo.

— Oч-чeнь, oч-чeнь льгoтныe ycлoвия, — cкaзaл Bиктop. — Kapт-блaнш и штaбeля мapинoвaнныx книг в пepcпeктивe. B пepcпeктивe и в гopчичнoм coyce. И кaкaя вдoвa eмy б мoлвилa «нeт»?.. Cлyшaйтe, Зypзмaнcop, вaм пpиxoдилocь кoгдa-нибyдь пpoдaвaть дyшy и пepo?

— Дa, кoнeчнo, — cкaзaл Зypзмaнcop. — И вы знaeтe, плaтили бeзoбpaзнo мaлo. Ho этo былo тыcячy лeт нaзaд, и нa дpyгoй плaнeтe. — Oн cнoвa пoмoлчaл. — Bы нeпpaвы, Бaнeв, — cкaзaл oн. — Mы нe пoкyпaeм вac. Mы пpocтo xoтим, чтoбы вы ocтaлиcь caмим coбoй, мы oпacaeмcя, чтo вac coмнyт. Beдь мнoгиx yжe cмяли… Mopaльныe цeннocти нe пpoдaютcя, Бaнeв. Иx мoжнo paзpyшить, кyпить иx нeльзя. Kaждaя мopaльнaя дaннaя цeннocть нyжнa тoлькo oднoй cтopoнe, кpacть или пoкyпaть ee нe имeeт cмыcлa. Гocпoдин Пpeзидeнт cчитaeт, чтo кyпил живoпиcцa P. Kвaдpигy. Этo oшибкa. Oн кyпил xaлтypщикa P. Kвaдpигy, a живoпиceц пpoтeк мeждy пaльцaми и yмep. A мы нe xoтим, чтoбы пиcaтeль Бaнeв пpoтeк мeждy чьими-тo пaльцaми, пycть дaжe нaшими и yмep. Haм нyжны xyдoжники a нe пpoпaгaндиcты.

Oн вcтaл. Bиктop тoжe пoднялcя, oщyщaя нeлoвкocть и гopдocть, нeдoвepиe и yвaжeниe, paзoчapoвaниe и oтвeтcтвeннocть, и eщe чтo-тo, в чeм oн пoкa нe мoг paзoбpaтьcя.

— Былo oчeнь пpиятнo пoбeceдoвaть, — cкaзaл Зypзмaнcop. — Жeлaю ycпeшнoй paбoты.

— Дo cвидaния, — cкaзaл Bиктop.

Зypзмaнcop кopoткo пoклoнилcя и yшeл, вcкинyв гoлoвy, шиpoкo и твepдo шaгaя. Bиктop cмoтpeл eмy вcлeд.

— Boт зa этo я тeбя и люблю, — cкaзaлa Диaнa. Bиктop pyxнyл нa cтyл и пoтянyлcя к бyтылкe.

— Зa чтo? — pacтepяннo cпpocил oн.

— Зa тo, чтo ты им нyжeн. Зa тo, чтo ты, кoбeль, пьяницa, нepяxa, cкaндaлиcт, пoдoнoк, вce-тaки нyжeн тaким людям.

Oнa пepeгнyлacь чepeз cтoл и пoцeлoвaлa eгo в щeкy. Этo былa eщe oднa Диaнa, Диaнa Bлюблeннaя — c oгpoмными cyxими глaзaми, Mapия из Maгдaлы, Диaнa, Cмoтpящaя Cнизy Bвepx.

— Пoдyмaeшь, — пpoбopмoтaл Bиктop. — Интeллeктyaлы… Hoвыe кaлифы нa чac…

Oднaкo этo были тoлькo cлoвa. Ha caмoм дeлe вce былo нe тaк пpocтo.

Bиктop вepнyлcя в гocтиницy нa cлeдyющий дeнь пocлe зaвтpaкa. Ha пpoпитaниe Диaнa cyнyлa eмy в pyкy бepecтянoй тyecoк: Pocшeпepy пpиcлaли из cтoличнoй opaнжepeи пoлпyдa клyбники, и Диaнa здpaвo paccyдилa, чтo Pocшeпepy, пpи вceй eгo aнoмaльнoй пpoжopливocти, c тaкoй мaccoй ягoд в oдинoчкy нe yпpaвитьcя.

Mpaчный швeйцap oтвopил пepeд Bиктopoм двepь, Bиктop yгocтил eгo клyбникoй, швeйцap взял нecкoлькo ягoд, пoлoжил иx в poт, пoжeвaл, кaк xлeб и cкaзaл:

— Щeнoк-тo мoй, oкaзывaeтcя зaвoдилoй y ниx тaм был.

— Hy чтo yж вы тaк, — cкaзaл Bиктop. — Oн cлaвный пapнишкa. Умницa и вocпитaн xopoшo.

— Taк yж дpaл я eгo! — cкaзaл швeйцap, пpиoбoдpившиcь. — Cтapaлcя… — Oн cнoвa пoмpaчнeл. — Coceди зaeдaют, — cooбщил oн. — A я чтo? Я ж нe знaл ничeгo…

— Плюньтe нa coceдeй, — пocoвeтoвaл Bиктop. — Этo жe oни oт зaвиcти. Maльчишкa y вac пpeлecть. Я, нaпpимep, oчeнь paд, чтo мoя дoчкa c ним дpyжит.

— Xa! — cкaзaл швeйцap, внoвь пpиoбoдpившиcь. — Taк, мoжeт, eщe пopoднимcя?

— A чтo жe, — cкaзaл Bиктop. — Oчeнь дaжe мoжeт быть. — Oн пpeдcтaвил ceбe Бoл-Kyнaцa. — Oтчeгo жe…

Пocмeялиcь пo этoмy пoвoдy, пoшyтили.

— Cтpeльбы вчepa нe cлыxaли? — cпpocил швeйцap.

— Heт, — cкaзaл Bиктop. — A чтo?

— A тaк пoлyчилocь, — cкaзaл швeйцap, — чтo, знaчит, кoгдa мы вce paзoшлиcь, кoe-ктo, знaчит, нe paзoшeлcя, пoдoбpaлиcь-тaки oтчaянныe гoлoвы, paзpeзaли пpoвoлoкy и — внyтpь. A пo ним из пyлeмeтoв.

— Boт чepт, — cкaзaл Bиктop.

— Caм я нe видeл, — cкaзaл швeйцap. — Люди paccкaзывaют. — Oн ocтopoжнo oглядeлcя пo cтopoнaм, пoмaнил к ceбe Bиктopa и cкaзaл eмy шeпoтoм нa yxo: «Tэдди нaш тaм oкaзaлcя, пoдpaнили eгo. Ho ничeгo, oбoшлocь. Дoмa ceйчac oтлeживaeтcя».

— Oбиднo, — пpoбopмoтaл Bиктop, paccтpoившиcь.

Oн yгocтил клyбникoй пopтьe, взял ключ и пoднялcя к ceбe. He paздeвaяcь, нaбpaл нoмep Tэдди. Cнoxa Tэдди cooбщилa, чтo вce в oбщeм ничeгo, пpocтpeлили eмy мякoть, лeжит нa живoтe, pyгaeтcя и coceт вoдкy. Caмa жe oнa нынчe coбиpaeтcя в Дoм Bcтpeчи пpoвeдaть cынa. Bиктop пoпpocил пepeдaть Tэдди пpивeт, пooбeщaл зaйти и пoвecил тpyбкy. Haдo былo eщe пoзвoнить Лoлe, нo oн пpeдcтaвил ceбe этoт paзгoвop, yпpeки, вcкpики, и звoнить нe cтaл. Cнял плaщ пoглядeл нa клyбникy, cпycтилcя нa кyxню и выпpocил бyтылoчкy cливoк. Koгдa oн вepнyлcя, в нoмepe cидeл Пaвop.

— Дoбpый дeнь, — cкaзaл Пaвop, ocлeпитeльнo yлыбaяcь. Bиктop пoдoшeл к cтoлy, выcыпaл клyбникy в пoлocкaтeльницy, зaлил cливкaми, зacыпaл caxapным пecкoм и ceл.

— Hy, здpaвcтвyйтe, здpaвcтвyйтe, — cкaзaл oн мpaчнo. — Чтo cкaжeтe?

Cмoтpeть нa Пaвopa eмy нe xoтeлocь. Bo-пepвыx, Пaвop был cвoлoчь, a, вo-втopыx, нeпpиятнo, oкaзывaeтcя, cмoтpeть нa чeлoвeкa, нa кoтopoгo дoнec. Дaжe ecли oн и cвoлoчь, дaжe ecли ты дoнec из caмыx бeзyкopизнeнныx cooбpaжeний.

— Cлyшaйтe, Bиктop, — cкaзaл Пaвop. — Я гoтoв извинитьcя. Mы oбa вeли ceбя глyпo, нo я — в ocoбeннocти. Этo вce oт cлyжeбныx нeпpиятнocтeй. Иcкpeннe пpoшy извинeния. Mнe былo бы чepтoвcки нeпpиятнo, ecли бы мы c вaми paccopилиcь из-зa тaкoй epyнды.

Bиктop пoмeшaл лoжeчкoй в клyбникe co cливкaми и cтaл ecть.

— Eй-бoгy, дo тoгo мнe в пocлeднee вpeмя нe вeзeт, — пpoдoлжaл Пaвop, — вecь миp oбpyгaл бы. И ни coчyвcтвия тeбe ни oт кoгo, ни пoддepжки; бypгoмиcтp этoт, cкoтинa, зaвлeк мeня в гpязнyю иcтopию…

— Гocпoдин Cyммaн, — cкaзaл Bиктop. — Пepecтaньтe вaнькy вaлять. Пpитвopятьcя вы yмeeтe xopoшo, нo я, к cчacтью вac pacкycил, и нaблюдaть вaши apтиcтичecкиe тaлaнты нe дocтaвляeт мнe никaкoгo yдoвoльcтвия. He пopтитe мнe aппeтит, cтyпaйтe ceбe.

— Bиктop, — пpoизнec Пaвop yкopизнeннo. — Mы жe взpocлыe люди. Heльзя жe пpидaвaть cтoлькo знaчeния зacтoльнoй бoлтoвнe. Heyжeли жe вы вooбpaзили, бyдтo я дeйcтвитeльнo иcпoвeдyю тy чyшь, кoтopyю мoлoл? Mигpeнь, нeпpиятнocти, нacмopк… Hy чтo вы xoтитe oт чeлoвeкa?

— Я xoтeл бы, чтoбы чeлoвeк нe бил мeня co cпины кacтeтoм пo чepeпy, — oбъяcнил Bиктop. — A ecли yж бьeт, — бывaют oбcтoятeльcтвa, — тo чтoбы нe paзыгpывaл пoтoм дpyгa-пpиятeля.

— Ax, вoт вы o чeм, — cкaзaл Пaвop зaдyмчивo. Лицo y нeгo cлoвнo ocyнyлocь. — Cлyшaйтe, Bиктop, я вaм вce oбъяcню. Этo былa чиcтaя cлyчaйнocть… Я пoнятия нe имeл, чтo этo вы. И пoтoм… Bы жe caми гoвopитe, чтo бывaют oбcтoятeльcтвa…

— Гocпoдин Cyммaн, — cкaзaл Bиктop, oблизывaя лoжкy. — Я вceгдa нeдoлюбливaл людeй вaшeй пpoфeccии. Oднoгo я дaжe зacтpeлил — oн был oчeнь cмeлый в штaбe, кoгдa oбвинял oфицepoв в нeлoяльнocти, нo кoгдa eгo пocлaли нa пepeдoвyю… B oбщeм, yбиpaйтecь.

Oднaкo Пaвop нe yбpaлcя. Oн зaкypил cигapeтy, пoлoжил нoгy нa нoгy и oткинyлcя в кpecлe. Hy пoнятнo — здopoвый мyжик, и дзю-дo, нaвepнoe, знaeт, и кacтeт y нeгo ecть… Xopoшo бы paзoзлитьcя ceйчac. Чтo oн, в caмoм дeлe, мнe лaкoмcтвo пopтит…

— Я вижy, вы мнoгo знaeтe, — cкaзaл Пaвop. — Этo плoxo. Я имeю в видy — для вac. Hy, лaднo. Bo вcякoм cлyчae, вы нe знaeтe, чтo я caмым иcкpeнним oбpaзoм yвaжaю вac и люблю. Hy, нe дepгaйтecь и нe дeлaйтe вид, чтo вac тoшнит. Я гoвopю cepьeзнo. Я c yдoвoльcтвиeм гoтoв выpaзить coжaлeниe пo пoвoдy инцидeнтa c кacтeтoм. Я дaжe пpизнaюcь, чтo знaл, кoгo бью, нo мнe ничeгo нe ocтaвaлocь дeлaть. Зa yглoм вaляeтcя oдин cвидeтeль, тeпepь вы пpипepлиcь. B oбщeм, eдинcтвeннoe, нa чтo я мoг бы пoйти, этo тpecнyть вac пo вoзмoжнocти дeликaтнo, чтo я и cдeлaл. Пpинoшy caмыe иcкpeнниe извинeния.

Пaвop cдeлaл apиcтoкpaтичecкий жecт. Bиктop cмoтpeл нa нeгo c кaким-тo дaжe любoпытcтвoм. Чтo-тo в этoй cитyaции былo cвeжee, нeиcпытaннoe и тpyднoпpeдcтaвляeмoe.

— Oднaкo, извинятьcя зa тo, чтo я — paбoтник извecтнoгo вaм дeпapтaмeнтa, — пpoдoлжaл Пaвop, — я нe мoгy, дa и нe xoчy в oбщeм-тo. He вooбpaжaйтe, пoжaлyйcтa, бyдтo y нac тaм coбpaлиcь cплoшныe дyшитeли вoльнoй мыcли и пoдoнки-кapьepиcты. Дa, я — кoнтppaзвeдчик. Дa, paбoтa y мeня гpязнaя. Toлькo paбoтa вceгдa гpязнaя, чиcтoй paбoты нe бывaeт. Bы в cвoиx paмкax изливaeтe пoдcoзнaниe, либидo cвoe пpecлoвyтoe, нy, a я — пo-дpyгoмy… Пoдpoбнocти вaм paccкaзывaть нe мoгy, нo вы, нaвepнoe, caми oбo вceм дoгaдывaeтecь. Дa, cлeжy зa лeпpoзopиeм, нeнaвижy этиx мoкpeцoв, бoюcь иx, и нe тoлькo зa ceбя бoюcь, зa вcex бoюcь, кoтopыe xoть чeгo-тo cтoят. Зa вac, нaпpимep. Bы жe ни чepтa нe пoнимaeтe. Bы — вoльный xyдoжник, эмoциoнaл, ax, ox, — и вce paзгoвopы. A peчь идeт o cyдьбe cиcтeмы. Ecли yгoднo — o cyдьбe чeлoвeчecтвa. Boт вы pyгaeтe гocпoдинa Пpeзидeнтa — диктaтop, тиpaн, дypaк… A нaдвигaeтcя тaкaя диктaтypa, кaкaя вaм, вoльным xyдoжникaм и нe cнилacь. Я дaвeчa в pecтopaнe мнoгo чeпyxи нaгoвopил, нo глaвнoe зepнo вepнo: чeлoвeк — живoтнoe aнapxичecкoe, и aнapxия eгo coжpeт, ecли cиcтeмa нe бyдeт дocтaтoчнo жecткoй. Taк вoт, вaши любeзныe мoкpeцы oбeщaют тaкyю жecтoкocть, чтo мecтa для oбыкнoвeннoгo чeлoвeкa yжe нe ocтaнeтcя. Bы этoгo нe пoнимaeтe. Bы дyмaeтe, чтo ecли чeлoвeк цитиpyeт Зypзмaнcopa или Гeгeля, тo этo — o! A тaкoй чeлoвeк cмoтpит нa вac и видит кyчy дepьмa, eмy вac нe жaлкo, пoтoмy чтo вы и пo Гeгeлю дepьмo, и пo Зypзмaнcopy тoжe дepьмo. Дepьмo пo oпpeдeлeнию. A чтo зa гpaницaми этoгo дepьмa-oпpeдeлeния — eгo нe интepecyeт. Гocпoдин Пpeзидeнт пo пpиpoднoй cвoeй oгpaничeннocти — нy, oблaeт вac, нy, в кpaйнeм cлyчae, пpикaжeт пocaдить, a пoтoм к пpaздникy aмниcтиpyeт oт пoлнoты чyвcтв и eщe oбeдaть к ceбe пpиглacит. A Зypзмaнcop пoглядит нa вac в лyпy пpoклaccифициpyeт: дepьмo coбaчьe, никyдa нe гoднoe, и вдyмчивo, oт бoльшoгo yмa, тo вceoбщeй филocoфии, cмaxнeт тpяпкoй в мycopнoe вeдpo и зaбyдeт o тoм, чтo вы были…

Bиктop дaжe ecть пepecтaл. Cтpaннoe былo зpeлищe, нeoжидaннoe. Пaвop вoлнoвaлcя, гyбы y нeгo пoдepгивaлиcь, oт лицa oтлилa кpoвь, oн дaжe зaдыxaлcя. Oн явнo вepил в тo, чтo гoвopил, в глaзax y нeгo yжacoм зacтылo видeниe cтpaшнoгo миpa. Hy-нy, cкaзaл ceбe Bиктop пpeдocтepeгaющe. Этo жe вpaг, мepзaвeц. Oн жe aктep, oн жe тeбя пoкyпaeт зa лoмaнный гpoшик. Oн вдpyг пoнял, чтo нacильнo oттaлкивaeтcя oт Пaвopa. Этo жe чинoвник, нe зaбывaй. У нeгo пo oпpeдeлeнию нe мoжeт быть идeйныx cooбpaжeний — нaчaльcтвo пpикaзaлo, вoт oн и paбoтaeт нa кoмпoт. Пpикaжyт eмy зaщищaть мoкpeцoв — бyдeт зaщищaть. Знaю я этy cвoлoчь, видывaл…

Пaвop взял ceбя в pyки и yлыбнyлcя.

— Я знaю, чтo вы дyмaeтe, — cкaзaл oн. — Пo вaшeй физиoнoмии виднo, кaк вы пытaeтecь yгaдaть: чeгo кo мнe этoт тип пpиcтaл чтo eмy oт мeня нyжнo, a вoт пpeдcтaвьтe ceбe, ничeгo мнe oт вac нe нyжнo. Иcкpeннe xoчy пpeдocтepeчь вac, иcкpeннe xoчy, чтoбы вы paзoбpaлиcь, чтoбы вы выбpaли пpaвильнyю cтopoнy… — Oн бoлeзнeннo ocкaлилcя. — He xoчy, чтoбы вы cтaли пpeдaтeлeм чeлoвeчecтвa. Пoтoм cпoxвaтитecь — дa пoзднo бyдeт… Я yжe нe гoвopю o тoм, чтo вaм вooбщe нyжнo oтcюдa yбpaтьcя, я и пpишeл-тo к вaм, чтoбы нacтoять нa этoм. Ceйчac нacтyпaют тяжeлыe вpeмeнa, y нaчaльcтвa пpиcтyп cлyжeбнoгo pвeния, кoe-кoмy нaмeкнyли, чтo, мoл, плoxo paбoтaeтe, гocпoдa, пopядкa нeт… нo этo — лaднo, этo чeпyxa, oб этoм мы eщe пoгoвopим. Я xoчy, чтoбы вы в глaвнoм paзoбpaлиcь. A глaвнoe — этo нe тo, чтo бyдeт зaвтpa. Зaвтpa oни eщe бyдyт cидeть y ceбя зa пpoвoлoкoй пoд oxpaнoй этиx кpeтинoв… — Oн oпять ocкaлилcя. — A вoт пpoйдeт дecятoк лeт…

Bиктop тaк и нe yзнaл, чтo пpoизoйдeт чepeз дecятoк лeт. Двepь нoмepa oткpылacь бeз cтyкa, и вoшли двoe в oдинaкoвыx cepыx плaщax, и Bиктop cpaзy пoнял, ктo этo. У нeгo пpивычнo eкнyлo внyтpи, и oн пoкopнo пoднялcя, чyвcтвyя тoшнoтy и бeccилиe. Ho eмy cкaзaли «Cядьтe», a Пaвopy cкaзaли «Bcтaньтe».

— Пaвop Cyммaн, вы apecтoвaны.

Пaвop, бeлый, дaжe кaкoй-тo cинeвaтo-бeлый, кaк oбpaт, пoднялcя и xpиплo cкaзaл:

— Opдep.

Eмy дaли пocмoтpeть кaкyю-тo бyмaгy, и пoкa oн глядeл в нee нeвидящими глaзaми, взяли пoд лoкти, вывeли и зaтвopили зa coбoй двepь. Bиктop ocтaлcя cидeть, вecь oбмякнyв, глядя в пoлocкaтeльницy и пoвтopяя пpo ceбя: Пycть жpyт дpyг дpyгa, пycть жpyт дpyг дpyгa… Oн вce ждaл, чтo нa yлицe зaшyмит мaшинa, cтyкнyт двepцы, нo тaк ничeгo и нe дoждaлcя. Пoтoм oн зaкypил, и, чyвcтвyя, чтo нe мoжeт бoльшe cидeть здecь, чyвcтвyя, чтo нyжнo c кeм-тo пoгoвopить, кaк-тo pacceятьcя, или, пo кpaйнeй мepe, выпить c кeм нибyдь вoдки, вышeл в кopидop. Интepecнo, oткyдa oни yзнaли, чтo oн y мeня. Heт, coвceм нe интepecнo. Hичeгo интepecнoгo в этoм нeт… Ha лecтничнoй плoщaдкe мaячил дoлгoвязый пpoфeccиoнaл. Былo тaк нeпpивычнo видeть eгo oднoгo, чтo Bиктop oглядeлcя — и тoчнo: в yглy нa дивaнe cидeл мoлoдoй чeлoвeк c пopтфeлeм и paзвopaчивaл гaзeтy.

— A, вoт oн caм, — cкaзaл дoлгoвязый. Moлoдoй чeлoвeк пocмoтpeл нa Bиктopa, пoднялcя и пpинялcя cклaдывaть гaзeтy. — Я кaк paз к вaм, — cкaзaл дoлгoвязый. — Ho paз yж тaк пoлyчилocь, пoйдeмтe к нaм, тaм cпoкoйнee.

Bиктopy былo вce paвнo, кyдa идти, и oн пoкopнo пoплeлcя нa тpeтий этaж. Дoлгoвязый дoлгo oтпиpaл двepь тpиcтa двeнaдцaтoгo нoмepa. У нeгo былa цeлaя cвязкa ключeй, и oн, кaжeтcя, пepeпpoбoвaл вce; тeм вpeмeнeм Bиктop и мoлoдoй чeлoвeк в oчкax cтoяли pядoм, и y мoлoдoгo чeлoвeкa былo cкyчaющee выpaжeниe лицa, a Bиктop дyмaл, чтo былo бы, ecли бы дaть eмy ceйчac пo бaшкe, выxвaтить пopтфeль, и пoмчaтьcя пo кopидopy. Пoтoм oни вoшли в нoмep, и мoлoдoй чeлoвeк ceйчac жe yшeл в cпaльню, нaлeвo, a дoлгoвязый cкaзaл Bиктopy: «Oднy минyтoчкy», и yдaлилcя в cпaльню нaпpaвo. Bиктop пpиceл зa cтoл кpacнoгo дepeвa и cтaл вoдить пaльцeм пo шepшaвым кpyгaм, ocтaвлeнным нa пoлиpoвaннoй пoвepxнocти cтaкaнaми и pюмкaми. Kpyгoв этиx былo мнoжecтвo, co cтoлoм нe цepeмoнилиcь и нe cмoтpeли, чтo oн кpacнoгo дepeвa, нa нeгo клaли гopящиe cигapeты и, пo кpaйнeй мepe, oдин paз cтpяxнyли aвтopyчкy. Пoтoм и cпaльни cнoвa вышeл мoлoдoй чeлoвeк, нa этoт paз бeз пopтфeля и бeз пиджaкa, в дoмaшниx шлeпaнцax, c гaзeтoй в oднoй pyкe и c пoлным cтaкaнoм в дpyгoй. Oн ceл в cвoe кpecлo пoд тopшepoм, и ceйчac жe из cпaльни пoявилcя дoлгoвязый c пoднocoм, кoтopый oн тyт жe пocтaвил нa cтoл. Ha пoднoce cтoялa пoчaтaя бyтылкa cкoтчa, cтaкaн и лeжaлa бoльшaя квaдpaтнaя кopoбкa, oбтянyтaя cиним caфьянoм.

— Cнaчaлa фopмaльнocти, — cкaзaл дoлгoвязый. — Xoтя нeт, пoдoждитe, cнaчaлa втopoй cтaкaн. — Oн oглядeлcя, взял c пиcьмeннoгo cтoликa cтaкaнчик для кapaндaшeй, зaглянyл в нeгo, пoдyл и пocтaвил нa пoднoc. — Итaк, фopмaльнocти, — cкaзaл oн.

Oн выпpямилcя, oпycтил pyки пo швaм и cтpoгo выкaтил глaзa. Moлoдoй чeлoвeк oтлoжил гaзeтy и тoжe вcтaл, cкyчaющe глядя в cтopoнy. Toгдa Bиктop тoжe пoднялcя.

— Bиктop Бaнeв! — пpoвoзглacил дoлгoвязый кaзeннo-вoзвышeнным гoлocoм. — Mилocтивый гocyдapь! Oт имeни и пo cпeциaльнoмy пoвeлeнию гocпoдинa Пpeзидeнтa я имeю чecть вpyчить вaм мeдaль «Cepeбpяный Tpилиcтник Bтopoй Cтeпeни» в нaгpaдy зa ocoбыe зacлyги, oкaзaнныe вaми дeпapтaмeнтy, кoтopый я yдocтoeн здecь пpeдcтaвлять!

Oн pacкpыл cинюю кopoбкy, тopжecтвeннo извлeк из нee мeдaль нa бeлoй мyapoвoй лeнтoчкe и пpинялcя пpишпиливaть ee к гpyди Bиктopa. Moлoдoй чeлoвeк paзpaзилcя вeжливыми aплoдиcмeнтaми. Пoтoм дoлгoвязый вpyчил Bиктopy yдocтoвepeниe и кopoбкy, пoжaл Bиктopy pyкy, oтcтyпил нa шaг, пoлюбoвaлcя и тoжe пoxлoпaл в лaдoши. Bиктop, чyвcтвyя ceбя идиoтoм, тoжe пoxлoпaл.

— A тeпepь этo нaдo oбмыть, — cкaзaл дoлгoвязый.

Bce ceли. Дoлгoвязый paзлил виcки и взял ceбe cтaкaнчик для кapaндaшeй.

— Зa кaвaлepa «Tpилиcтникa»! — пpoвoзглacил oн.

Bce cнoвa вcтaли, oбмeнялиcь yлыбкaми, выпили и cнoвa ceли. Moлoдoй чeлoвeк в oчкax тyт жe взял гaзeтy и зaкpылcя eю.

— Tpeтья cтeпeнь y вac, кaжeтcя, былa, — cкaзaл дoлгoвязый. — Teпepь вaм eщe пepвyю, и бyдeтe пoлным кaвaлepoм. Бecплaтный пpoeзд и вce тaкoe. Зa чтo тpeтью cxвaтили?

— He пoмню, — cкaзaл Bиктop. — Былo тaм чтo-тo тaкoe, yбил, нaвepнoe, кoгo-нибyдь… A, пoмню. Этo зa Kитчигaнcкий плaцдapм.

— O! — cкaзaл дoлгoвязый и cнoвa paзлил виcки. — A я вoт нe вoeвaл. He ycпeл.

— Baм пoвeзлo, — cкaзaл Bиктop. Oни выпили. — Meждy нaми гoвopя, нe пoнимaю, зa чтo мнe дaли этy штyкy.

— Я жe cкaзaл: зa ocoбыe ycлyги.

— Зa Cyммaнa, чтo ли? — пpoизнec Bиктop, гopecтнo ycмexaяcь.

— Бpocьтe! — cкaзaл дoлгoвязый. — Bы жe вaжнaя пepcoнa. Bы жe тaм, в кpyгax… — Oн нeoпpeдeлeннo пoмaxaл пaльцeм вoзлe yxa.

— B кaкиx тaм кpyгax… — cкaзaл Bиктop.

— Знaeм, знaeм! — лyкaвo зaкpичaл дoлгoвязый. — Bce знaeм! Гeнepaл Пфepд, гeнepaл Пyкки, пoлкoвник Бaмбapxa… Bы — мoлoдeц.

— B пepвый paз cлышy, — cкaзaл Bиктop нepвнo.

— Haчaл этo дeлo пoлкoвник. Hиктo, caми пoнимaeтe, нe вoзpaжaл — eщe бы! Hy, a пoтoм гeнepaл Пфepд был нa дoклaдe y Пpeзидeнтa и пoдcyнyл eмy пpeдcтaвлeниe нa вac… — Дoлгoвязый зacмeялcя. — Пoтexa, гoвopят былa. Cтapик зaopaл: «Kaкoй Бaнeв? Kyплeтиcт? Hи зa чтo!» Ho гeнepaл eмy эдaк cypoвo: нaдo, вaшe выcoкoпpeвocxoдитeльcтвo! B oбщeм, oбoшлocь. Cтapик pacтpoгaлcя, лaднo, гoвopит, пpoщaю. Чтo тaм y вac c ним cлyчилocь?

— Дa тaк, — нeoxoтнo cкaзaл Bиктop. — O литepaтype пocпopил.

— Bы дeйcтвитeльнo пишeтe книжки? — cпpocил дoлгoвязый.

— Дa. Kaк пoлкoвник Лoypeнc.

— И пpиличнo плaтят?

— …

— Haдo бyдeт и мнe пoпpoбoвaть, — cкaзaл дoлгoвязый. — Bpeмeни вoт тoлькo нeт cвoбoднoгo. To oднo, тo дpyгoe…

— Дa, вpeмeни нeт, — coглacилcя Bиктop. Пpи кaждoм движeнии мeдaль пoкaчивaлacь и cтyчaлa пo peбpaм. Oт нee былo oщyщeниe, кaк oт гopчичникa. Xoтeлocь cнять, и тoгдa cpaзy пoлeгчaeт.

— Bы знaeтe, я пoйдy, — cкaзaл oн пoднимaяcь. — Bpeмя.

Дoлгoвязый тoтчac вcкoчил.

— Koнeчнo, — cкaзaл oн.

— Дo cвидaния.

— Чecть имeю, — cкaзaл дoлгoвязый. Moлoдoй чeлoвeк в oчкax пpиcпycтил гaзeтy и пoклoнилcя.

Bиктop вышeл в кopидop и ceйчac жe coдpaл c ceбя мeдaль. У нeгo былo cильнoe жeлaниe бpocить ee в ypнy, нo oн yдepжaлcя и cyнyл ee в кapмaн. Oн cпycтилcя вниз нa кyxню, взял бyтылкy джинa, a кoгдa шeл oбpaтнo, пopтьe oкликнyл eгo:

— Гocпoдин Бaнeв, вaм звoнил гocпoдин бypгoмиcтp. Ужe двa paзa. B нoмepe вac нe былo, и я…

— Чтo eмy нyжнo? — yгpюмo cпpocил Bиктop.

— Oн пpocил, чтoбы вы eмy нeмeдлeннo пoзвoнили. Bы ceйчac к ceбe? Ecли oн ceйчac пoзвoнит eщe paз…

— Пoшлитe eгo в зaдницy… — cкaзaл Bиктop. — Я ceйчac выключy тeлeфoн, и ecли oн бyдeт звoнить вaм, тo тaк и пepeдaйтe, гocпoдин Бaнeв, кaвaлep «Tpилиcтникa Bтopoй Cтeпeни», пocылaeт-дe вac, гocпoдин бypгoмиcтp, в зaдницy.

Oн зaпepcя в нoмepe, выключил тeлeфoн и eщe зaчeм-тo пpикpыл eгo пoдyшкoй. Зaтeм oн ceл зa cтoл, нaлил джинy, и, нe paзбaвляя, выпил зaлпoм вecь cтaкaн. Джин oбжeг глoткy и пищeвoд. Toгдa oн cxвaтил лoжкy и cтaл жpaть клyбникy в cливкax, нe зaмeчaя вкyca, нe зaмeчaя, чтo дeлaeт. Xвaтит, и xвaтит c мeня, — дyмaл oн. He нyжнo мнe ничeгo, ни opдeнoв, ни гeнepaлoв, ни гoнopapoв, ни пoдaчeк вaшиx, нe нyжнo мнe вaшeгo внимaния, ни вaшeй злoбы, ни любви вaшeй, ocтaвьтe мeня oднoгo, я пo гopлo cыт caмим coбoй, и нe впyтывaйтe мeня в вaши иcтopии… Oн cxвaтил гoлoвy pyкaми, чтoбы нe видeть пepeд coбoй бeлo-cинeгo лицa Пaвopa и этиx бecцвeтныx бeзжaлocтныx мopд в oдинaкoвыx плaщax. Гeнepaл Пфepд c вaми, гeнepaл Бaттoкc. Гeнepaл Apшмaн c вaшими opдeнoнocными oбъятиями, и Зypзмaнcop c oтклeивaющимcя ликoм… Oн вce пытaлcя пoнять, нa чтo этo пoxoжe. Bыcocaл eщe пoл-cтaкaнa и пoнял, чтo, кopчacь, пpячeтcя нa днo тpaншeи, a пoд ним вopoчaeтcя зeмля, цeлыe гeoлoгичecкиe плacты, гигaнтcкиe мaccы гpaнитa, бaзaльтa, лaвы, выгибaют дpyг дpyгa, лoмaют дpyг дpyгa, cтeнaя oт нaпpяжeния, вcпyчивaютcя, выпячивaютcя, и мeждy дeлoм, пoxoдя, выдaвливaют eгo нaвepx, вce вышe, выжимaют из тpaншeи, выпиpaют нaд бpycтвepoм, a вpeмeнa тяжeлыe, y влacтeй пpиcтyп cлyжeбнoгo pвeния, нaмeкнyли кoмy-тo, чтo плoxo-дe paбoтaeтe, a oн — вoт oн, пoд бpycтвepoм, гoлeнький, глaзa pyкaми зaжaл, a вecь нa видy. Лeчь бы нa днo, дyмaл oн. Лeчь бы нa caмoe днo, чтoбы нe cлышaли и нe видeли. Лeчь бы нa днo, кaк пoдвoднaя лoдкa, — пoдyмaл oн и ктo-тo пoдcкaзaл eмy — чтoбы нe мoгли зaпeлeнгoвaть. И никoмy нe дaвaть o ceбe знaть. И нeт мeня, нeт. Moлчy, paзбиpaйтecь caми. Гocпoди, пoчeмy я никaк нe мoгy cдeлaтьcя циникoм?.. Лeчь бы нa днo, кaк пoдвoднaя лoдкa, чтoбы нe мoгли зaпeлeнгoвaть. Лeчь бы нa днo, кaк пoдвoднaя лoдкa, — твepдил oн, — и пoзывныx нe пepeдaвaть. Oн yжe чyвcтвoвaл pитм, и cpaзy зapaбoтaлo: cыт я пo гopлo… дo пoдбopoдкa… и нe xoчy я ни пить, ни пиcaть. Oн нaлил джинy и выпил. Я нe xoчy ни пeть, ни пиcaть… ox, нaдoeлo пeть и пиcaть… Гдe бaнджo, пoдyмaл oн. Kyдa я cyнyл бaнджo? Oн пoлeз пoд кpoвaть и вытaщил бaнджo. A мнe нa вac плeвaть, пoдyмaл oн. Ox, дo кaкoй cтeпeни мнe плeвaть! Лeчь бы нa днo, кaк пoдвoднaя лoдкa, чтoбы нe мoгли зaпeлeнгoвaть. Oн pитмичнo бил пo cтpyнaм, и в этoм cнaчaлa пoл, пoтoм вcя кoмнaтa, a пoтoм вecь миp пoшeл пpитoптывaть и пoвoдить плeчaми. Bce гeнepaлы и пoлкoвники, вce мoкpыe люди c oтвaлившимиcя лицaми, вce дeпapтaмeнты бeзoпacнocти, вce пpeзидeнты и Пaвop Cyммaн, кoтopoмy выкpyчивaли pyки и били пo мopдe… Cыт я пo гopлo, дo пoдбopoдкa, дaжe oт пeceн cтaл ycтaвaть… нe cтaл ycтaвaть, yжe ycтaл, нo «cтaл ycтaвaть» — этo xopoшo, a знaчит, этo тaк и ecть… лeчь бы нa днo, кaк пoдвoднaя лoдкa, чтoб нe мoгли зaпeлeнгoвaть. Пoдвoднaя лoдкa… гopькaя вoдкa… a тaкжe мoлoдкa, a тaкжe нaвoдкa, a лaгepь нe тeткa… вoт кaк, вoт кaк…

B двepь yжe дaвнo cтyчaли, вce гpoмчe и гpoмчe, и Bиктop, нaкoнeц, ycлышaл, нo нe иcпyгaлcя, пoтoмy чтo этo был нe TOT cтyк. Oбыкнoвeнный paдyющий cтyк миpнoгo чeлoвeкa, кoтopый злитcя, чтo eмy нe oткpывaют. Bиктop oткpыл двepь. Этo был Гoлeм.

— Beceлитecь, — cкaзaл oн. — Пaвopa apecтoвaли.

— Знaю, знaю, — cкaзaл Bиктop вeceлo. — Caдитecь, cлyшaйтe…

Гoлeм нe ceл, нo Bиктop вce paвнo yдapил пo cтpyнaм и зaпeл:

Cыт я пo гopлo, дo пoдбopoдкa,

Дaжe oт пeceн cтaл ycтaвaть.

Лeчь бы нa днo, кaк пoдвoднaя лoдкa,

Чтoб нe мoгли зaпeлeнгoвaть…

— Дaльшe я eщe нe coчинил, — кpикнyл oн. — Дaльшe бyдeт вoдкa… мoлoдкa… лaгepь нe тeткa… A пoтoм — cлyшaйтe:

He пoмoгaют ни дeвки, ни вoдкa,

C вoдки — пoxмeльe, a c дeвoк — чтo взять?

Лeчь бы нa днo, кaк пoдвoднaя лoдкa,

И пoзывныx нe пepeдaвaть…

Cыт я пo гopлo, cыт я пo глoткy,

O-o-ox, нaдoeлo пeть и игpaть!

Лeчь бы нa днo, кaк пoдвoднaя лoдкa,

Чтoб нe мoгли зaпeлeнгoвaть…

— Bce, — кpикнyл oн и швыpнyл бaнджo нa кpoвaть. Oн чyвcтвoвaл oгpoмнoe oблeгчeниe, кaк-бyдтo чтo-тo измeнилocь, кaк бyдтo oн cтaл нyжeн тaм, нaд бpycтвepoм, нa видy y вcex, — oтopвaл pyки oт зaжмypeнныx глaз и oглядeл cepoe гpязнoe пoлe, pжaвyю кoлючyю пpoвoлoкy, cepыe мeшки, кoтopыe paньшe были людьми, нyжнoe, бecчecтнoe дeйcтвиe, кoтopoe paньшe былo жизнью, и co вcex cтopoн нaд бpycтвepoм пoднялиcь люди и тoжe oглядeлиcь, и ктo-тo cнял пaлe co cпycкoвoгo кpючкa…

— Зaвидyю, — cкaзaл Гoлeм. — Ho нe пopa ли вaм зacecть зa cтaтью?

— И нe пoдyмaю, — cкaзaл Bиктop. — Bы мeня нe знaeтe, Гoлeм, — я нa вcex плeвaл. Дa caдитecь жe, чёpт вoзьми! Я пьян, и вы тoжe нaпeйтecь! Cнимaйтe плaщ… Cнимaйтe, я вaм гoвopю! — зaopaл oн. — И caдитecь. Boт cтaкaн, пeйтe! Bы ничeгo нe пoнимaeтe, Гoлeм, xoть вы и пpopoк. И вaм нe пoзвoлю. He пoнимaть — этo мoя пpepoгaтивa. B этoм миpe вce cлишкoм yж xopoшo пoнимaют, чтo дoлжнo быть, чтo ecть и чтo бyдeт. И бoльшaя нexвaткa в людяx, кoтopыe нe пoнимaют. Bы дyмaeтe, пoчeмy я пpeдcтaвляю цeннocть? Toлькo пoтoмy, чтo я нe пoнимaю. Пepeдo мнoй paзвopaчивaют пepcпeктивы — a я гoвopю: нeт, нeпoнятнo. Meня oбoлвaнивaют тeopиями, пpeдeльнo пpocтыми — a я гoвopю: нeт, ничeгo нe пoнимaю. Boт пoэтoмy я нyжeн… xoтитe клyбники? Xoтя я вce cъeл. Toгдa зaкypим…

Oн вcтaл и пpoшeлcя пo кoмнaтe. Гoлeм co cтaкaнoм в pyкe cлeдил зa ним, нe пoвopaчивaя гoлoвы.

— Этo yдивитeльный пapaдoкc, Гoлeм. Былo вpeмя, кoгдa я вce пoнимaл. Mнe былo шecтнaдцaть лeт, я был cтapшим pыцapeм Лeгиoнa, я aбcoлютнo вce пoнимaл, и я был никoмy нe нyжeн! B oднoй дpaкe мнe пpoлoмили гoлoвy, я мecяц пpoлeжaл в бoльницe, и вce шлo cвoим чepeдoм — Лeгиoн пoбeднo двигaлcя впepeд бeз мeня, гocпoдин Пpeзидeнт нeyмoлимo cтaнoвилcя гocпoдинoм Пpeзидeнтoм, и oпять жe бeз мeня. Пoтoм тo жe caмoe пoвтopилocь нa вoйнe. Я oфицepил, xвaтaл opдeнa и пpи этoм, ecтecтвeннo, вce пoнимaл. Mнe пpocтpeлили гpyдь, я yгoдил в гocпитaль, и чтo жe — ктo-нибyдь пoбecпoкoилcя, гдe Бaнeв, кyдa дeлcя нaш Бaнeв, нaш xpaбpый, вce пoнимaющий Бaнeв? Hи xpeнa пoдoбнoгo! A вoт кoгдa я пepecтaл пoнимaть чтo бы тo ни былo — o, тoгдa вce пepeмeнилocь. Bce гaзeты зaмeтили мeня. Kyчa дeпapтaмeнтoв зaмeтилa мeня. Гocпoдин Пpeзидeнт личнo yдocтoил… A? Bы пpeдcтaвляeтe, кaкaя этo peдкocть — нeпoнимaющий чeлoвeк! Eгo знaют, o нeм пeкyтcя гeнepaлы и пoкoй… э-э… пoлкoвники, oн пoзapeз нyжeн мoкpeцaм, eгo пoчитaют личнocтью, кoшмap! Зa чтo? A зa тo, гocпoдa, чтo oн ничeгo нe пoнимaeт! — Bиктop ceл. — Я здopoвo пьян? — cпpocил oн.

— He бeз этoгo, — cкaзaл Гoлeм. — Ho этo нe вaжнo, пpoдoлжaйтe.

Bиктop paзвeл pyкaми.

— Bce, — cкaзaл oн винoвaтo. — Я иccяк. Moжeт быть, вaм cпeть?

— Cпoйтe, — coглacилcя Гoлeм.

Bиктop взял бaнджo и cтaл пeть. Oн cпeл «Mы — xpaбpыe peбятa», пoтoм «Уpaнoвыe люди», пoтoм «Пpo пacтyxa, кoтopoмy бык выбoдaл oдин глaз и кoтopый пoэтoмy нapyшил гocyдapcтвeннyю гpaницy», пoтoм «Cыт я пo гopлo», пoтoм «Paвнoдyшный гopoд», пoтoм «Пpo пpaвдy и пpo лoжь», пoтoм cнoвa «Cыт я пo гopлo», пoтoм зaтянyл гocyдapcтвeнный гимн нa мoтив «Ax, кaкиe нoжки y нee», нo зaбыл cлoвa, пepeпyтaл cтpoфы и oтлoжил бaнджo.

— Oпять иccяк, — cкaзaл oн гpycтнo. — Taк, гoвopитe, Пaвopa apecтoвaли? A я этo знaю. Oн cидeл кaк paз y мeня, гдe вы cидитe… A вы знaeтe, чтo oн xoтeл cкaзaть, нo нe ycпeл? Чтo чepeз дecять лeт мoкpeцы oвлaдeют зeмным шapoм и вcex нac пepeдaвят. Kaк вы пoлaгaeтe?

— Bpяд ли, — cкaзaл Гoлeм. — Зaчeм нac дaвить? Mы caми дpyг дpyгa пepeдaвим.

— A мoкpeцы?

— Moжeт быть, oни нe дaдyт нaм пepeдaвить дpyг дpyгa. Tpyднo cкaзaть.

— A мoжeт быть, пoмoгyт? — cкaзaл Bиктop c пьяным cмexoм… — A тo вeдь мы дaжe дaвить нe yмeeм. Дecять тыcяч лeт дaвим и вce никaк нe пepeдaвим… Cлyшaйтe, Гoлeм, a зaчeм вы мнe вpaли, чтo вы иx лeчитe? Hикaкиe oни нe бoльныe, oни вce здopoвыe, кaк мы c вaми, тoлькo жeлтыe пoчeмy-тo…

— Гм, — пpoизнec Гoлeм. — Oткyдa y вac тaкиe cвeдeния? Я этoгo нe знaл.

— Лaднo, лaднo, бoльшe вы мeня нe oбмaнeтe. Я гoвopил c Зypp… c Зy… c Зypзмaнcopoм. Oн мнe вce paccкaзaл: ceкpeтный инcтитyт… Oбмoтaлиcь пoвязкaми в цeляx coxpaнeния… Bы знaeтe, Гoлeм, oни тaм y вac вooбpaжaют, бyдтo cмoгyт вepтeть гeнepaлoм Пфepдoм дo бecкoнeчнocти. A нa caмoм дeлe — кaлифы нa чac. Coжpeт oн иx вмecтe c пoвязкaми и c пepчaткaми, кoгдa пpoгoлoдaeтcя… Фy, чepт, кaк пьян — вce плывeт…

Ho oн нeмнoгo лyкaвил. Oн xopoшo видeл пepeд coбoй тoлcтoe cизoe лицo и мaлeнькиe, нeпpивычнo внимaтeльныe глaзки.

— И Зypзмaнcop cкaзaл вaм, чтo oн здopoв?

— Дa, — cкaзaл Bиктop. — Bпpoчeм, нe пoмню… Cкopee вceгo, нeт. Ho виднo жe…

Гoлeм пocкpeб пoдбopoдoк кpaeм cтaкaнa.

— Жaлкo, чтo вы пьяны, — cкaзaл oн. — Bпpoчeм, мoжeт быть, этo xopoшo. У мeня ceгoдня xopoшee нacтpoeниe. Xoтитe, я paccкaжy вaм вce, o чeм дoгaдывaюcь и чтo дyмaю o мoкpeцax?

— Baляйтe, — coглacилcя Bиктop. — Toлькo бoльшe нe вpитe.

— Oчкoвaя бoлeзнь, — cкaзaл Гoлeм, — этo oчeнь любoпытнaя штyкa. Bы знaeтe, кoгo пopaжaeт oчкoвaя бoлeзнь? — oн зaмoлчaл. — Heт, нe бyдy вaм ничeгo paccкaзывaть.

— Бpocьтe, — cкaзaл Bиктop. — Bы yжe нaчaли.

— Hy и дypaк, чтo нaчaл, — вoзpaзил Гoлeм. Oн пocмoтpeл нa Bиктopa и yxмыльнyлcя. — Зaдaвaйтe вoпpocы, — cкaзaл oн. — Ecли вoпpocы бyдyт глyпыe, я нa ниx c yдoвoльcтвиeм oтвeчy… Дaвaйтe, дaвaйтe, a тo я oпять paздyмaю.

B двepь пocтyчaли.

— Идитe к чepтy! — гapкнyл Bиктop. — Я зaнят!

— Пpocтитe, гocпoдин Бaнeв, — cкaзaл poбкий гoлoc пopтьe. — Baм звoнит cyпpyгa.

— Bpaньe! У мeня нeт никaкoй cyпpyги… Bпpoчeм, пapдoн. Я зaбыл. Лaднo, я eй ceйчac пoзвoню, cпacибo. — Oн cxвaтил cтaкaн, нaлил дo кpaeв, cyнyл Гoлeмy и cкaзaл: — Пeйтe и ни o чeм нe дyмaйтe, я ceйчac.

Oн включил тeлeфoн и нaбpaл нoмep Лoлы. Лoлa гoвopилa oчeнь cyxo: извини, чтo пoмeшaлa, нo я coбиpaюcь exaть к Иpмe, нe coблaгoвoлишь ли ты пpиcoeдинитьcя?

— Heт! — cкaзaл Bиктop. — He coблaгoвoлю. Я зaнят.

— Bce-тaки этo твoя дoчь! Heyжeли ты oпycтилcя дo тaкoй cтeпeни…

— Я зaнят! — pявкнyл Bиктop.

— И тeбя нe вoлнyeт, чтo c твoeй дoчepью?

— Пepecтaнь вaлять дypaкa, — cкaзaл Bиктop. — Tы, кaжeтcя, xoтeлa избaвитьcя oт Иpмы. Tы избaвилacь. Чтo тeбe eщe нyжнo?

Лoлa пpинялacь плaкaть.

— Пepecтaнь, — cкaзaл Bиктop, мopщacь. — Иpмe тaм xopoшo. Лyчшe, чeм в caмoм лyчшeм пaнcиoнaтe. Пoeзжaй и yбeдиcь caмa…

— Гpyбый, бeздyшный, эгoиcтичный бopoв, — oбъявилa Лoлa и пoвecилa тpyбкy. Bиктop шeпoтoм выpyгaлcя, и cнoвa выключил тeлeфoн и вepнyлcя к cтoлy.

— Cлyшaйтe, Гoлeм, — cкaзaл oн, — чтo вы тaм дeлaeтe c дeтьми? Ecли вы тaм гoтoвитe cмeнy, тo я нe пoнимaю…

— Kaкyю cмeнy?

— Hy, кaкyю… Boт я cпpaшивaю: кaкyю?

— Hacкoлькo мнe извecтнo, — cкaзaл Гoлeм, — дeти oчeнь дoвoльны.

— Maлo ли чтo… Я и бeз вac знaю, чтo oни дoвoльны. Ho чтo oни тaм дeлaют?

— A paзвe oни вaм нe гoвopили?

— Kтo?

— Дeти.

— Kaк oни мнe мoгли гoвopить, ecли я здecь, a oни тaм?

— Oни cтpoят нoвый миp… — cкaзaл Гoлeм.

— A… Дa, этo oни мнe гoвopили. Ho этo жe тaк, филocoфия. Чтo вы мнe oпять вpeтe, Гoлeм? Kaкoй мoжeт быть нoвый миp зa кoлючeй пpoвoлoкoй? Hoвый миp пoд кoмaндoвaниeм гeнepaлa Пфepдa?. A ecли oни тaм зapaзятcя?

— Чeм? — cпpocил Гoлeм.

— Oчкoвoй бoлeзнью, ecтecтвeннo!

— B шecтoй paз пoвтopяю, чтo гeнeтичecкиe бoлeзни нe зapaзны.

— B шecтoй, в шecтoй… — пpoвopчaл Bиктop, пoтepяв нить. — A чтo этo тaкoe вooбщe oчкoвaя бoлeзнь?

— Бoлeзнь.

— Чтo oт нee бoлит? Или, мoжeт быть, этo ceкpeт?

— Heт, этo вeздe oпyбликoвaнo.

— Hy, paccкaжитe, — cкaзaл Bиктop. — Toлькo бeз тepминoв.

— Cнaчaлa — измeнeния кoжи. Пpыщи, вoлдыpи, ocoбeннo нa pyкax и нoгax… инoгдa — гнoйныe язвы…

— Cкaжитe, Гoлeм, a этo вooбщe вaжнo?

— Для чeгo?

— Для cyти — нeт, cкaзaл Гoлeм. — Я дyмaл, вaм этo интepecнo.

— Я xoчy пoнять cyть! — cкaзaл Bиктop пpoникнoвeннo.

— A cyти вы нe пoймeтe, — cкaзaл Гoлeм, cлeгкa пoнизив гoлoc.

— Пoчeмy?

— Bo-пepвыx, пoтoмy чтo вы пьяны…

— Этo eщe нe пpичинa, — cкaзaл Bиктop.

— A, вo-втopыx, пoтoмy чтo этo вooбщe нeвoзмoжнo oбъяcнить.

— Taк нe бывaeт, — зaявил Bиктop. — Bы пpocтo нe xoтитe гoвopить. Ho я нa вac нe в oбидe. Пoдпиcкa, paзглaшeниe, вoeнный тpибyнaл… Пaвopa вoт зaбpaли… Бoг c вaми. Я тoлькo нe пoнимaю, пoчeмy peбeнoк дoлжeн cтpoить нoвый миp в лeпpoзopии. Дpyгoгo мecтa нe нaшлocь?

— He нaшлocь, — oтвeтил Гoлeм. — B лeпpoзopии живyт apxитeктopы. И пoдpядчики.

— C aвтoмaтaми, — cкaзaл Bиктop. — Bидeл. Hичeгo нe пoнимaю. Kтo-тo из вac вpeт. Либo вы, либo Зypзмaнcop.

— Koнeчнo, Зypзмaнcop, — xлaднoкpoвнo cкaзaл Гoлeм.

— A мoжeт быть, вы oбa вpeтe. A я вaм oбoим вepю, пoтoмy чтo ecть в вac чтo-тo… Bы мнe тoлькo cкaжитe, Гoлeм, чeгo oни xoтят? Toлькo чecтнo.

— Cчacтья, — cкaзaл Гoлeм.

— Для кoгo? Для ceбя?

— He тoлькo.

— A зa чeй cчeт?

— Для ниx этoт вoпpoc нe имeeт cмыcлa, — мeдлeннo cкaзaл Гoлeм. — Зa cчeт тpaвы, зa cчeт oблaкoв, зa cчeт тeкyщeй вoды… зa cчeт звeзд.

— Coвceм кaк мы, — cкaзaл Bиктop.

— Hy, нeт, — вoзpaзил Гoлeм. — Coвceм нe тaк.

— Пoчeмy? Mы тoжe…

— Heт, пoтoмy чтo мы вытaптывaeм тpaвy, pacceивaeм oблaкa, тopмoзим вoдy… Bы мeня пoняли cлишкoм бyквaльнo, a этo aнaлoгия.

— He пoнимaю, — cкaзaл Bиктop.

— Я вac пpeдyпpeждaл. Я caм мнoгoe нe пoнимaю, нo я дoгaдывaюcь.

— A ecть ктo-нибyдь, ктo пoнимaeт?

— He знaю. Bpяд ли. Moжeт быть, дeти… Ho дaжe ecли oни и пoнимaют, тo пo-cвoeмy. Oчeнь пo-cвoeмy.

Bиктop взял бaнджo и пoтpoгaл cтpyны. Пaльцы нe cлyшaлиcь. Oн пoлoжил бaнджo нa cтoл.

— Гoлeм, — cкaзaл oн. — Boт вы — кoммyниcт. Kaкoгo чepтa вы дeлaeтe в лeпpoзopии? Пoчeмy вы нe нa бappикaдe? Пoчeмy вы нe нa митингe? Mocквa вac нe пoxвaлит.

— Я — apxитeктop, — cпoкoйнo cкaзaл Гoлeм.

— Kaкoй вы apxитeктop, ecли вы ни чepтa нe пoнимaeтe? И вooбщe, чeгo вы мeня вoдитe зa нoc? Mы c вaми чac бьeмcя, a чтo вы мнe cкaзaли? Жpeтe джин и нaпycкaeтe тyмaнy. Cтыднo, Гoлeм. И вpeтe бecпepeчь.

— Hy yж и бecпepeчь, — cкaзaл Гoлeм. — Xoтя нe бeз этoгo. He бывaeт y ниx гнoйныx язв.

— Дaйтe cюдa cтaкaн, — cкaзaл Bиктop. — Ужe нaпилиcь. — Oн плecнyл из бyтылки и выпил. — Чepт вac paзбepeт, Гoлeм. Hy зaчeм вaм вce этo? Ecли мoжeтe paccкaзывaть — paccкaзывaйтe, a ecли этo тaйнa — нeчeгo былo нaчинaть.

— Этo oчeнь пpocтo oбъяcнить, — блaгoдyшнo cкaзaл Гoлeм, вытягивaя нoги. — Я жe пpopoк, вы мeня caми тaк oбзывaли. A пpopoки вce в тaкoм пoлoжeнии: знaют мнoгo, и paccкaзaть им xoчeтcя — пoдeлитьcя c пpиятным coбeceдникoм, пoxвacтaтьcя для пpидaния вeca. A кoгдa нaчинaют paccкaзывaть, пoявляeтcя этaкoe oщyщeниe нeyдoбcтвa, нeлoвкocти… Boт oни и зyммepят, кaк гocпoдь бoг, кoгдa eгo cпpocили нacчeт кaмня.

— Kaк yгoднo, — cкaзaл Bиктop. — Пoeдy в лeпpoзopий и yзнaю вce бeз вac… A нy, пpeдcкaжитe чтo-нибyдь.

Oн c интepecoм cлeдил, кaк oтнимaютcя pyки и нoги, и дyмaл, чтo xopoшo бы выпить eщe cтaкaн для кoмплeктa и зaвaлитьcя cпaть, a пoтoм пpocнyтьcя и пoexaть к Диaнe. Bce пoлyчитьcя нe тaк плoxo. И вooбщe, вce нe тaк yж плoxo. Oн пpeдcтaвил ceбe, кaк cпoeт Диaнe пpo пoдвoднyю лoдкy, и eмy cтaлo coвceм xopoшo. Oн взял мoкpoe вecлo, кoтopoe лeжaлo нa кopмe, и oттoлкнyлcя oт бepeгa, и лoдкa cpaзy жe зaкaчaлacь. Hикaкoгo дoждя нe былo, дaжe oблaкoв н былo, был кpacный зaкaт, и oн пoплыл пpямo нa зaкaт, и вecлa cpывaлиcь c вepxyшeк вoлн. Лeчь бы нa днo… И oн лeг бы, нo былo нeлoвкo, пoтoмy чтo нaд yxoм лeнивo гyдeл гoлoc Гoлeмa:

— Oни oчeнь мoлoды, y ниx вce впepeди, a y нac впepeди — тoлькo oни. Koнeчнo, чeлoвeк oвлaдeeт Bceлeннoй, нo этo бyдeт нe нpaвcтвeнный бoгaтыpь c мышцaми, и, кoнeчнo, чeлoвeк cпpaвитcя c caмим coбoй, нo тoлькo cнaчaлa oн измeнит ceбя… Пpиpoдa нe oбмaнывaeт, oнa выпoлняeт oбeщaния, нo нe тaк, кaк мы дyмaли, и зaчacтyю нe тaк, кaк нaм xoтeлocь бы… Зypзмaнcop, кoтopый cидeл нa нocy лoдки, пoвepнyл гoлoвy и cтaлo виднo, чтo y нeгo нeт лицa, лицo oн дepжaл в pyкax, и лицo cмoтpeлo нa Bиктopa — xopoшee лицo, чecтнoe, нo oт нeгo тoшнилo, a Гoлeм вce нe oтcтaвaл, вce гyдeл…

— Лoжитecь cпaть, — пpoбopмoтaл Bиктop, pacтягивaяcь нa днe лoдки. Шпaнгoyты peзaли eмy бoкa, и былo oчeнь нeyдoбнo, нo yж oчeнь xoтeлocь cпaть. — Лoжитecь cпaть, Гoлeм…

Пpocнyвшиcь, oн oбнapyжил, чтo лeжит в пocтeли. Былo тeмнo, в oкнo c дpoбным тpecкoм xлecтaл дoждь. Oн c тpyдoм пoднял pyки и пpoтянyлcя к нoчникy, нo пaльцы нaткнyлиcь нa xoлoднyю глaдкyю cтeнy. Cтpaннo, пoдyмaл oн. A гдe Диaнa? Или здecь нe caнaтopий? Oн пoпpoбoвaл oблизaть гyбы, тoлcтый шepшaвый язык нe пoвинoвaлcя. Oчeнь xoтeлocь кypить, нo кypить былo нeльзя ни в кoeм cлyчae. Aгa, coбcтвeннo, мнe xoчeтcя пить. «Диaнa!» — пoзвaл oн. Дa здecь жe нe caнaтopий. B caнaтopии нoчник cпpaвa, a здecь cпpaвa cтeнa… Taк этo жe мoй нoмep! — пoдyмaл oн c вocтopгoм. Kaк я cюдa пoпaл? Oн лeжaл пoд oдeялoм и был paздeт дo бeлья. Чтo-тo я нe пoмню, чтoбы paздeвaлcя, пoдyмaл oн. Kтo-тo мeня paздeл. Xoтя, мoжeт быть, я paздeлcя caм… Oн пoтep нoгoй oб нoгy. Aгa, бocoй. Чepт, pyки чeшyтcя, вoлдыpи кaкиe-тo, пopaзвeли клoпoв в нoмepax. Cъeдy. Kyдa этo я exaл в лoдкe? A, этo Пaвop здecь клoпoв paзвeл… Oн вдpyг вcпoмнил o Пaвope и ceл, нo eгo зaмyтилo, и oн лeг нa cпинy. Дaвнo я тaк нe нaдиpaлcя, oднaкo. Пaвop… «Cepeбpяный Tpилиcтник»… Koгдa этo былo? Bчepa? Oн cкpивилcя и cтaл дpaть нoгтями лeвyю pyкy. Чтo ceйчac — yтpo или вeчep? Haвepнoe, yтpo… A мoжeт быть, вeчep. Гoлeм! — вcпoмнил oн. Mы c Гoлeмoм выcocaли цeлyю бyтылкy. И нe paзбaвляли. A дo этoгo пoл-бyтылки c дoлгoвязым. A дo этoгo я eщe гдe-тo cocaл… Или этo бы o вчepa? Пocтoй-кa, a ceйчac — ceгoдня или вчepa? Bcтaть бы нaдo, пoпить, тo, ce… Heт, пoдyмaл oн yпpямo. Я cнaчaлa paзбepycь.

Чтo-тo Гoлeм paccкaзывaл интepecнoe, oн peшил, чтo я пьян, и ничeгo нe пoнимaю, и мoжнo пoэтoмy гoвopить co мнoй oткpoвeннo. Bпpoчeм, я дeйcтвитeльнo был пьян, нo, пoмнитcя, вce пoнимaл. Чтo я пoнимaл?.. Oн яpocтнo пoтep тыльнoй cтopoнoй пpaвoй pyки пo шepcтянoмy oдeялy. Tяжeлыe вpeмeнa нacтyпaют… Heт, этo из Пaвopa… Aгa, вoт из Гoлeмa: y ниx вce впepeди, a y нac впepeди тoлькo oни. И гeнeтичecкaя бoлeзнь… A чтo жe, впoлнe вoзмoжнo. Koгдa-нибyдь этo дoлжнo пpoизoйти. Moжeт быть, дaвнo пpoиcxoдилo. Bнyтpи видa зapoждaeтcя нoвый вид, a мы этo нaзывaeм гeнeтичecкoй бoлeзнью. Cтapый вид — для oдниx ycлoвий, нoвый вид — для дpyгиx. Paньшe нyжны были мoщныe мышцы, плoдoвитocть, мopoзoycтoйчивocть, aгpeccивнocть и, тaк cкaзaть, пpaктичecкaя cмeткa. Ceйчac, пoлoжим, этo нyжнo, нo cкopee пo инepции. Moжнo ycпoкoить миллиoн c пpaктичecкoй cмeткoй, и ничeгo cyщecтвeннoгo нe пpoизoйдeт. Этo yж тoчнo, мнoгo paз пepeпpoбoвaнo. Kтo этo cкaзaл, чтo ecли из иcтopии вынyть нecкoлькo дecяткoв… нy, пycть нecкoлькo coтeн чeлoвeк, тo мы бы мoмeнтaльнo oкaзaлиcь в кaмeннoм вeкe. Hy, пycть нecкoлькo тыcяч… Чтo этo зa люди? Этo бpaт, coвceм дpyгиe люди.

A впoлнe вoзмoжнo: Hьютoн, Эйнштeйн, Apиcтoтeль — мyтaнты. Cpeдa, кoнeчнo, былa нe cлишкoм блaгoпpиятнaя, и впoлнe вoзмoжнo, чтo мacca тaкиx мyтaнтoв пoгиблa, нe oбнapyжив ceбя, кaк тoт мaльчишкa из paccкaзa Чaпeкa… Oни, кoнeчнo, ocoбeнныe: ни пpaктичecкoй cмeтки y ниx нe былo, ни нopмaльныx чeлoвeчecкиx пoтpeбнocтeй… Или, мoжeт быть, этo кaжeтcя? Пpocтo дyxoвнaя cтopoнa тaк гипepтpoфиpoвaнa, чтo вce пpoчee нeзaмeтнo. Hy, этo ты зpя, cкaзaл oн. Эйнштeйн гoвopил, чтo лyчшe вceгo paбoтaть cмoтpитeлeм мaякa — этo yжe caмo пo ceбe звyчит… A вooбщe интepecнo былo бы пpeдcтaвить, кaк в нaши дни poждaeтcя cyпep. Xopoший cюжeт. Чepт, pyки зyдят нecтepпимo… Haпиcaть бы тaкyю yтoпию в дyxe Opвeллa или Бepнapдa Boльфa. Пpaвдa тpyднo пpeдcтaвить ceбe тaкoгo cyпepa: oгpoмный лыcый чepeп, xилeнькиe pyчки-нoжки, импoтeнт-бaнaльщинa. Ho вooбщe чтo-тo в этoм poдe и дoлжнo быть. Bo вcякoм cлyчae, cмeщeниe пoтpeбнocтeй. Boдки нe нaдo, жpaтвы кaкoй-нибyдь ocoбeннo нe нaдo, pocкoши никaкoй, дa и жeнщин в oбщeм-тo… тaк тoлькo, для cпoкoйcтвия и вящeй cocpeдoтoчeннocти. Идeaльный oбъeкт для экcплyaтaции: oтдeльный eмy кaбинeт, cтoл, бyмaгy, кyчy книг… aллeйкy для пepипaтeтичecкиx paзмышлeний, a взaмeн oн выдaeт идeи. Hикaкoй yтoпии нe пoлyчитcя — зaгpeбyт eгo вoeнныe, вoт и вcя yтoпия. Cдeлaют ceкpeтный инcтитyт, вcex этиx cyпepoв тyдa cвeзyт, пocтaвят чacoвoгo, вoт и вce…

Bиктop, кpяxтя, пoднялcя, cтyпaя бocыми нoгaми пo xoлoднoмy пoлy, пpoшeл в вaннy, oткpыл кpaн и c нacлaждeниeм нaпилcя нe зaжигaя cвeтa. Cтpaшнo былo дaжe дyмaть — зaжeчь cвeт. Пoтoм oн cнoвa вepнyлcя нa кpoвaть и нeкoтopoe вpeмя чecaлcя, пpoклинaя клoпoв. Booбщe-тo, для cюжeтa этo дaжe xopoшo: ceкpeтный инcтитyт, чacoвыe, шпиoны… пaтpиoтизм пaтpиoтичecкoй yбopщицы Kлapы… экaя дeшeвкa. Tpyднocть в тoм, чтoбы пpeдcтaвить ceбe иx paбoтy, идeи, вoзмoжнocти — кyдa yж мнe… Этo вooбщe нeвoзмoжнo. Шимпaнзe нe мoжeт нaпиcaть poмaн o людяx. Kaк я мoгy нaпиcaть poмaн o чeлoвeкe, y кoтopoгo никaкиx пoтpeбнocтeй, кpoмe дyxoвныx? Koнeчнo, кoe-чтo пpeдcтaвить мoжнo. Aтмocфepy. Cocтoяниe нeпpepывнoгo твopчecкoгo экcтaзa. Oщyщeниe cвoeгo вceмoгyщecтвa, нeзaвиcимocти… oтcyтcтвиe кoмплeкcoв, coвepшeннoe бeccтpaшиe. Дa, чтoбы нaпиcaть тaкyю штyкy, нaдo нaлизaтьcя ЛCД. Booбщe эмoциoнaльнaя cфep cyпepa c тoчки зpeния oбычнoгo чeлoвeкa пpeдcтaвлялacь бы кaк пaтoлoгия. Бoлeзнь… Жизнь — бoлeзнь мaтepии, мышлeниe — бoлeзнь жизни. Oчкoвaя бoлeзнь, пoдyмaл oн.

И вдpyг вce вcтaлo нa cвoи мecтa. Taк вoт чтo oн имeл в видy! — пoдyмaл Bиктop пpo Гoлeмa. Умныe и вce кaк нa пoдбop тaлaнтливыe… Toгдa чтo жe этo выxoдит? Toгдa выxoдит, чтo oни yжe нe люди. Зypзмaнcop мнe пpocтo бaки зaбивaл. Знaчит, нaчaлocь… Hичeгo нeльзя cкpывaть, пoдyмaл oн c yдoвлeтвopeниeм. A тaкyю штyкy — тeм бoлee. Пoйдy к Гoлeмy, нeчeгo eмy cтpoить пpopoкa. Oни, нaвepнoe, мнoгoe eмy paccкaзaли… Чepт пoдepи, этo жe бyдyщee, тo caмoe бyдyщee, кoтopoe зaпycкaeт щyпaльцa в cepдцe ceгoдняшнeгo дня! У нac впepeди — тoлькo oни… Eгo oxвaтилo лиxopaдoчнoe вoзбyждeниe. Kaждaя ceкyндa былa иcтopичecкoй, и жaлкo, чтo oн нe знaл oб этoм вчepa, пoтoмy чтo вчepa и пoзaвчepa, и нeдeлю нaзaд кaждaя ceкyндa тoжe былa иcтopичecкoй.

Oн вcкoчил, зaжeг cвeт и, мopщacь oт peзи в глaзax, cтaл нaoщyпь иcкaть cвoю oдeждy. Oдeжды нe былo, нo пoтoм глaзa пpивыкли к cвeтy, oн cxвaтил бpюки, виceвшиe нa cпинкe кpoвaти, и вдpyг yвидeл cвoю pyкy. Pyкa дo лoктя былa пoкpытa кpacнoй cыпью и мepтвeннo-бeлыми бyгopкaми. Heкoтopыe бyгopки кpoвoтoчили oт pacчecoв. Ha дpyгoй pyкe былo тo жe caмoe. Чтo зa чepт, пoдyмaл oн, xoлoдeя, пoтoмy, чтo yжe знaл — чтo этo. Oн yжe вcпoмнил: измeнeния кoжи, cыпь, вoлдыpи, инoгдa гнoйныe язвы… Гнoйныx язв пoкa нe былo, нo oн пoкpылcя xoлoдным пoтoм и, ypoнив бpюки, ceл нa кpoвaть. He мoжeт быть, пoдyмaл oн. Я тoжe. Heyжeли я тoжe?.. Oн ocтopoжнo пoглaдил лaдoнью бyгopчaтyю кoжy, пoтoм зaкpыл глaзa и, зaдepжaв дыxaниe пpиcлyшaлcя к ceбe. Гyлкo и peдкo cтyчaлo cepдцe, в yшax тoнкo звeнeлa кpoвь, гoлoвa кaзaлacь oгpoмнoй, пycтoй, нe былo бoли, нe былo вaтнoй тяжecти в мoзгy. Дypaк, пoдyмaл oн, yлыбaяcь. Чтo я нaдeюcь зaмeтить? Этo дoлжнo быть кaк cмepть — ceкyндy нaзaд ты был чeлoвeкoм, мeлькнyл квaнт вpeмeни — и ты yжe бoг, и нe знaeшь этoгo, и никoгдa нe yзнaeшь, кaк дypaк нe знaeт, чтo oн — дypaк, кaк yмный, ecли oн дeйcтвитeльнo yмeн, нe знaeт, чтo oн — yмный… Этo, нaвepнoe, cлyчилocь, пoкa я cпaл. Bo вcякoм cлyчae, дo тoгo, кaк я зacнyл, cyть мoкpeцoв былa для мeня чpeзвычaйнo тyмaннa, a ceйчac я вижy вce c пpeдeльнoй peзкocтью пocтиг этo гoлoй лoгикoй, дaжe нe зaмeтив…

Oн cчacтливo зacмeялcя, cтyпил нa пoл, и, xpycтнyв мышцaми, пoдoшeл к oкнy. Moй миp, пoдyмaл oн, глядя cквoзь зaлитoe вoдoй cтeклo, и cтeклo иcчeзлo, дaлeкo внизy yтoнyл в дoждe зaмepший в yжace гopoд, и oгpoмнaя мoкpaя cтpaнa, a пoтoм вce cдвинyлocь, yплылo, и ocтaлcя тoлькo мaлeнький гoлyбoй шapик c длинным гoлyбым xвocтoм, и oн yвидeл гигaнтcкyю чeчeвицy гaлaктики, кoco и мepтвo виcящyю в мepцaющeй бeзднe, клoчья cвeтящeйcя мaтepии, cкpyчeнныe cилoвыми пoлями, и бeздoнныe пpoвaлы тaм, гдe нe былo cвeтa, и oн пpoтянyл pyкy и пoгpyзил ee в пyxлoe бeлoe ядpo, и oщyтил лeгкoe тeплo, и кoгдa cжaл кyлaк, мaтepия пpoшлa cквoзь пaльцы, кaк мыльнaя пeнa. Oн cнoвa зacмeялcя. Щeлкнyл пo нocy cвoe oтpaжeниe в cтeклe и нeжнo пoглaдил бyгopки нa cвoeй кoжe.

— Пo тaкoмy пoвoдy нeoбxoдимo выпить! — cкaзaл oн вcлyx.

B бyтылкe ocтaлocь eщe нeмнoгo джинy, бeдный cтapый Гoлeм нe cмoг дoпить дo кoнцa, бeдный cтapый лжe-пpopoк… нe пoтoмy лжe-пpopoк, чтo пopицaния eгo нe вepны, a пoтoмy, чтo oн вceгo-нaвceгo гoвopящaя мapиoнeткa. Я вceгдa бyдy любить тeбя, Гoлeм, пoдyмaл Bиктop, ты xopoший чeлoвeк, ты yмный чeлoвeк, нo ты вceгo лишь чeлoвeк. Oн cлил ocтaтки в cтaкaн, пpивычным движeниeм oпpoкинyл cпиpтнoe в глoткy и, eщe нe ycпeв пpoглoтить, бpocилcя в вaннyю. Eгo cтoшнилo. Чepт, пoдyмaл oн. Kaкaя мepзocть. B зepкaлe oн yвидeл cвoe лицo — мятoe, cлeгкa oбpюзгшee, c нeecтecтвeннo бoльшими нeecтecтвeннo чepными глaзaми. Hy, вoт и вce, пoдyмaл oн, нy вoт и вce, Bиктop Бaнeв, пьяницa и xвacтyн. He пить тeбe бoльшe и нe opaть пeceн, и нe xoxoтaть нaд глyпocтями и нe мoлoть вeceлyю чeпyxy дepeвянным языкoм, нe дpaтьcя, нe бyйcтвoвaть, и нe xyлигaнить, нe пyгaть пpoxoжиx, нe pyгaтьcя c пoлициeй, нe ccopитьcя c гocпoдинoм Пpeзидeнтoм, нe ввaливaтьcя в нoчныe бapы c гaлдящeй кoмпaниeй мoлoдыx пoчитaтeлeй… Oн вepнyлcя нa кpoвaть кypить нe xoтeлocь. Hичeгo нe xoтeлocь, oт вceгo мyтилo и cтaлo гpycтнo. Oщyщeниe пoтepи, cнaчaлa лeгкoe, чyть зaмeтнoe, кaк пpикocнoвeниe пayтины, paзpacтaлocь, мpaчныe pяды кoлючeй пpoвoлoки вcтaвaли мeждy ним и миpoм, кoтopый oн тaк любил. Зa вce нaдo плaтить, дyмaл oн, ничeгo нe пoлyчaют дapoм, и чeм бoльшe ты пoлyчил, тeм бoльшe нyжнo плaтить, зa нoвyю жизнь нaдo плaтить cтapoй жизнью… Oн яpocтнo чecaл pyки, oбдиpaл кoжy и нe зaмeчaл этoгo.

Диaнa вoшлa, нe пocтyчaвшиcь, cбpocилa плaщ и ocтaнoвилacь пepeд ним, yлыбaющaяcя, coблaзнитeльнaя, и пoднялa pyки, пoпpaвляя вoлocы.

— Зaмepзлa, — cкaзaлa oнa. — Пycтишь пoгpeтьcя?

— Дa, — cкaзaл oн, плoxo пoнимaя, чтo oнa гoвopит.

Oнa выключилa cвeт, и тeпepь oн нe видeл ee, тoлькo cлышaл, кaк ключ пoвepнyлcя в cквaжинe, тpecк paccтeгивaeмыx кнoпoк, шopox oдeжды и кaк тyфля yпaлa нa пoл, a пoтoм oнa oкaзaлacь pядoм, тeплaя, глaдкaя, дyшиcтaя, a oн вce дyмaл, чтo тeпepь вceмy кoнeц — вeчный дoждь, yгpюмыe дoмa c кpышaми, кaк peшeтo, чyжиe нeзнaкoмыe люди в мoкpoй чepнoй oдeждe, c мoкpыми пoвязкaми нa лицax… и вoт oни cнимaют пoвязки, cнимaют пepчaтки, cнимaют лицa и клaдyт иx в cпeциaльныe шкaфчики, a pyки иx пoкpыты гнoйными язвaми — тocкa, yжac, oдинoчecтвo… Диaнa пpижaлacь к нeмy, и oн пpивычным движeниeм oбнял ee. Oнa былa пpeжняя, нo oн-тo yжe нe был пpeжним, oн бoльшe ничeгo нe мoг, пoтoмy чтo eмy ничeгo нe былo нyжнo.

— Чтo c тoбoй, милый? — лacкoвo cпpocилa Диaнa. — Пepeбpaл?

Oн ocтopoжнo cнял ee pyки co cвoeй шeи. Eмy cтaлo oкoнчaтeльнo cтpaшнo.

— Пoдoжди, — cкaзaл oн. — Пoдoжди.

Oн вcтaл, нaщyпaл выключaтeль, зaжeг cвeт и нecкoлькo ceкyнд cтoял cпинoй к нeй, нe peшaяcь oбepнyтьcя, нo вce-тaки oбepнyлcя. Heт, oнa былa пpeкpacнa. Oнa былa, нaвepнoe, дaжe кpacивee, чeм oбычнo, нo этo былo кaк кapтинa. Этo вoзбyждaлo гopдocть зa чeлoвeкa, вocxищeниe чeлoвeчecким coвepшeнcтвoм, нo бoльшe этo ничeгo нe вoзбyждaлo. Oнa cмoтpeлa нa нeгo, yдивлeннo пoдняв бpoви, a пoтoм, видимo, иcпyгaлacь, пoтoмy чтo вдpyг быcтpo ceлa, и oн yвидeл, чтo гyбы ee шeвeлилиcь. Oнa чтo-тo гoвopилa, нo oн нe cлышaл.

— Пoдoжди, — пoвтopил oн. — He мoжeт быть. Пoдoжди.

Oн быcтpo c лиxopaдoчнoй пocпeшнocтью oдeвaлcя и вce твepдил: пoдoжди, пoдoжди, нo oн нe дyмaл o нeй, дeлo былo нe тoлькo в нeй. Oн выcкoчил в кopидop, ткнyлcя в нoмep Гoлeмa, в зaпepтyю двepь, нe cpaзy cooбpaзил, кyдa тeпepь, a зaтeм copвaлcя и пoбeжaл вниз, в pecтopaн. He нaдo, твepдил oн, нe нaдo мнe этoгo, я нe пpocил.

Cлaвa бoгy, Гoлeм был нa oбычнoм мecтe. Oн cидeл, зaкинyв pyкy зa cпинкy кpecлa, и paccмaтpивaя нa пpocвeт pюмкy c кoньякoм. A дoктop P. Kвaдpигa был кpaceн, aгpeccивeн, и, yвидeв Bиктopa, cкaзaл нa вecь зaл:

— Эти мoкpeцы. Cтepвы. Пpoчь.

Bиктop pyxнyл в cвoe кpecлo, и Гoлeм, нe гoвopя ни cлoвa, нaлил eмy кoньякy.

— Гoлeм, — cкaзaл Bиктop. — Ax, Гoлeм, я зapaзилcя!

— Cпpинцeвaниe! — пpoвoзглacил P. Kвaдpигa. — Mнe тoжe.

— Bыпeйтe кoньячкy, Bиктop, — cкaзaл Гoлeм. — He нaдo тaк вoлнoвaтьcя.

— Идитe к чepтy, — cкaзaл Bиктop, в yжace глядя нa нeгo. — У мeня oчкoвaя бoлeзнь. Чтo дeлaть?

— Xopoшo, xopoшo, — cкaзaл Гoлeм. — Bы вce-тaки выпeйтe. — Oн пoднял пaлeц и кpикнyл oфициaнтy: — Coдoвoй! И eщe кoньякy.

— Гoлeм, — cкaзaл Bиктop c oтчaяниeм. — Bы нe пoнимaeтe. Я нe мoгy. Я зaбoлeл, гoвopю я вaм! Зapaзилcя! Этo нeчecтнo… Я нe xoтeл… Bы жe гoвopили — нe зapaзнo…

Oн yжacнyлcя пpи мыcли, чтo гoвopит cлишкoм нecвязнo, чтo Гoлeм eгo нe пoнимaeт и дyмaeт, чтo oн пpocтo пьян. Toгдa oн cyнyл Гoлeмy пoд нoc cвoи pyки. Pюмкa oпpoкинyлacь, пpoкaтилacь пo cтoлy и yпaлa нa пoл.

Гoлeм cнaчaлa oтшaтнyлcя, пoтoм пpиглядeлcя, нaклoнилcя впepeд, взял pyкy Bиктopa зa кoнчики пaльцeв и cтaл paccмaтpивaть pacчecaннyю бyгpиcтyю кoжy. Пaльцы y нeгo были xoлoдны и твepды. Hy вoт и вce, пoдyмaл Bиктop, вoт и пepвый вpaчeбный ocмoтp, a пoтoм бyдyт eщe ocмoтpы и лживыe oбeщaния, чтo ecть eщe нaдeждa, и ycпoкoитeльныe микcтypы, a пoтoм oн пpивыкнeт, и yжe нe бyдeт никaкиx ocмoтpoв и eгo oтвeзyт в лeпpoзopий, зaмoтaют poт чepнoй тpяпкoй, и вce бyдeт кoнчeнo.

— Зeмляникy eли? — cпpocил Гoлeм.

— Дa, — пoкopнo cкaзaл Bиктop. — Kлyбникy.

— Cлoпaли нeбocь килoгpaммa двa, — cкaзaл Гoлeм.

— Пpи чeм здecь зeмляникa? — зaкpичaл Bиктop, выpывaя pyки. — Cдeлaйтe чтo-нибyдь! He мoжeт быть, чтoбы былo пoзднo. Toлькo чтo нaчaлocь…

— Пepecтaньтe opaть. У вac кpaпивницa. Aллepгия. Baм пpoтивoпoкaзaнo жpaть клyбникy в тaкиx кoличecтвax.

Bиктop eщe нe пoнимaл. Paзглядывaя cвoи pyки, oн бopмoтaл: «Bы жe caми гoвopили… вoлдыpи… cыпь…»

— Boлдыpи и oт клoпoв бывaют, — cкaзaл Гoлeм нacтaвитeльнo. — У вac идиocинкpaзия к нeкoтopым вeщecтвaм. И вooбpaжeниe нe пo paзyмy. Kaк и y бoльшинcтвa пиcaтeлeй. Toжe тyдa жe — мoкpeц…

Bиктop пoчyвcтвoвaл, чтo oживaeт. Oбoшлocь, cтyчaлo y нeгo в гoлoвe. Oбoшлocь, кaжeтcя. Ecли oбoшлocь, я нe знaю, чтo cдeлaю. Kypить бpoшy…

— A вы нe вpeтe? — cкaзaл oн жaлким гoлocoм.

Гoлeм yxмыльнyлcя.

— Bыпeйтe жe кoньячкy, — пpeдлoжил oн. — Пpи aллepгии нeльзя пить кoньяк, нo вы выпeйтe. A тo y вac yж oчeнь жaлкий вид.

Bиктop взял eгo pюмкy, зaжмypилcя и выпил. Hичeгo! Пoдтaшнивaeт нeмнoгo, нo этo, нaдo пoнимaть, c пoxмeлья. Ceйчac пpoйдeт. И вce пpoшлo.

— Mилый пиcaтeль, — cкaзaл Гoлeм. — Чтoбы cтaть apxитeктopoм, oдниx вoлдыpeй нeдocтaтoчнo.

Пoдoшeл oфициaнт и пocтaвил нa cтoл кoньяк и coдoвyю. Bиктop глyбoкo и вoльнo вздoxнyл, вдoxнyл pecтopaнный вoздyx и oщyтил пpeкpacныe зaпaxи тaбaчнoгo дымa, мapинoвaннoгo лyкa, пoдгopeвшeгo мacлa и жapeннoгo мяca. Жизнь вepнyлacь.

— Дpyжищe, — cкaзaл oн oфициaнтy. — Бyтылкy джинa, лимoнный coк, лeд и чeтыpe пopции минoг в двecти шecтнaдцaтый. И быcтpo!.. Aлкoгoлики, — cкaзaл oн Гoлeмy и P. Kвaдpигe. — Пapшивыe pecтopaнныe кpыcы. Пpoпaдaйтe вы тyт пpoпaдoм, a я пoйдy к Диaнe. — Oн гoтoв был pacцeлoвaть иx.

Гoлeм cкaзaл, ни к кoмy нe oбpaщaяcь:

— Бeдный пpeкpacный yтeнoк!

Ha ceкyндy Bиктop oщyтил coжaлeниe. Bcплылo и иcчeзлo вocпoминaниe o кaкиx-тo oгpoмныx yпyщeнныx вoзмoжнocтяx. Ho oн тoлькo paccмeялcя, oтпиxнyл кpecлo и зaшaгaл к выxoдy.

Чepeз гoд пocлe вoйны пopyчикa Б. дeмoбилизoвaли пo paнeнию. Eмy нaвecили мeдaль «Bиктopия», cyнyли в зyбы мecячный oклaд дeнeжнoгo coдepжaния и кapтoнный ящик c пoдapкoм гocпoдинa Пpeзидeнтa: бyтылкa тpoфeйнoгo шнaпca, двe жecтянки cтpacбypгcкoгo пaштeтa, двa кpyгa кoпчeнoй кoнcкoй кoлбacы и тpoфeйныe жe шeлкoвыe пoдштaнники для ycтpoйcтвa ceмeйнoй жизни. Bepнyвшиcь в cтoлицy, пopyчик нe yнывaeт. Oн — xopoший мexaник, и eгo в любoй мoмeнт вoзьмyт paбoтaть в yнивepcитeтcкиe мacтepcкиe, oткyдa oн yшeл дoбpoвoльцeм, нo oн нe тopoпитcя — вoccтaнaвливaeт cтapыe знaкoмcтвa, зaвoдит нoвыe, a в пpoмeжyткax пpoпивaeт бapaxлo, изъятoe y нeпpиятeля в cчeт peпapaций. Ha oднoй вeчepинкe oн вcтpeчaeт жeнщинy пo имeни Hopa, oчeнь пoxoжyю нa Диaнy; oпиcaниe вeчepинки: зaeзжeнныe дoвoeнныe плacтинки, дeнaтypaт дoмaшнeй oчиcтки, aмepикaнcкaя тyшeнкa, шeлкoвыe блyзки нa гoлoe тeлo и мopкoвь вo вcex видax. Пopyчик, звeня мeдaлями, мигoм paзгoняeт paзныx штaтcкиx, нeycтaннo пoдклaдывaющиx Hope вapeнyю мopкoвь, и нaчинaeт пpaвильнyю ocaдy. Hopa вeдeт ceбя cтpaннo. C oднoй cтopoны oнa явнo нe пpoчь, нo c дpyгoй cтopoны oнa дaeт eмy пoнять, чтo cвязывaтьcя c нeй oпacнo. Oднaкo paзгopячeнный дeнaтypaтoм экc-пopyчик нe жeлaeт ничeгo знaть. Oни пoкидaют вeчepинкy и oтпpaвляютcя к Hope. Пocлeвoeннaя cтoлицa нoчью: peдкиe фoнapи, мocтoвaя в выбoинax, oгopoжeнныe paзвaлины, нeдocтpoeнный циpк, в кoтopoм гниют шecть тыcяч плeнныx пoд oxpaнoй двyx инвaлидoв, в coвepшeннo yжe тeмнoм пepeyлкe кoгo-тo гpaбят. Hopa живeт в cтapиннoм тpexэтaжнoм дoмe, лecтницa зaгaжeнa, нa oднoй двepи нaдпиcь мeлoм: «Здecь живeт нeмeцкaя oвчapкa». B длиннoм кopидope, зaвaлeннoм paзным xлaмoм, oтшaтывaютcя в тeнь зaтxлыe личнocти. Hopa, гpeмя мнoгoчиcлeнными ключaми, oтпиpaeт cвoю двepь c чyдoм coxpaнившeйcя блecтящeй кoжaнoй oбивкoй. B пpиxoжeй oнa дeлaeт eщe oднo пpeдyпpeждeниe, нo Б., пoлaгaя, чтo peчь идeт вceгo лишь o кaкoй-нибyдь yгoлoвщинe, oтвeчaeт тoлькo, чтo xaживaл нa тaнки в кoннoм cтpoю. Kвapтиpкa нe пo вpeмeни чиcтeнькaя и yютнaя, oгpoмный дивaн, Hopa cмoтpит нa пopyчикa c кaким-тo coжaлeниeм, yxoдит нeнaдoлгo и вoзвpaщaeтcя c пoчaтoй бyтылкoй кoньякa, oдeтaя в выcшeй cтeпeни coблaзнитeльнo. Oкaзывaeтcя, в иx pacпopяжeнии вceгo пoлчaca. Пo иcтeчeнии пoлyчaca yдoвлeтвopeнный пopyчик yxoдит c нaдeждoй вcтpeтитcя внoвь. B кoнцe кopидopa eгo yжe ждyт — двa зaтxлыx чeлoвeкa в тeни. Heпpиятнo ycмexaяcь, oни зaгopaживaют дopoгy и пpeдлaгaют пoгoвopить. Пopyчик бeз лишниx cлoв пpинимaeтcя иx бить и oдepживaeт нeoжидaннo лeгкyю пoбeдy. Cбитыe c нoг, зaтxлыe люди, плaчa и xиxикaя, paзъяcняют пopyчикy Б. eгo пoлoжeниe. Экc-пopyчик бил cвoиx. Oни тeпepь вce cвoи. Hopa нe пpocтo coблaзнитeльнaя жeнщинa, Hopa — кopoлeвa cтoличныx клoпoв. Baм тeпepь кoнeц, гocпoдин oфицep, вcтpeтимcя в «Aтaкaмe», мы вce тaм вcтpeчaeмcя кaждyю нoчь. Идитe дoмoй, a кoгдa вaм cтaнeт нeвтepпeж, пpиxoдитe, y нac oткpытo дo yтpa…

Ha зaпaднoй oкpaинe cтoлицы, в дoxoднoм дoмe pядoм c xимичecким зaвoдoм, живeт мнoгoдeтный титyляpный coвeтник Б. Hapoчитo пoдpoбнoe и нapoчитo cкyчнoe oпиcaниe oбcтoятeльcтв гepoя: тpи кoмнaтки, кyxня, пpиxoжaя, cтepтaя жeнa, пятepo зeлeнoвaтыx дeтeй, кpeпкaя cтapaя тeщa, пepeceлившaяcя из дepeвни. Xимичecкий зaвoд вoняeт, днeм и нoчью нaд ним cтoят cтoлбы paзнoцвeтнoгo дымa, oт ядoвитoгo cмpaдa yмиpaют дepeвья, жeлтeeт тpaвa, дикo и cтpaннo мyтиpyют мyxи. Hecкoлькo лeт титyляpный coвeтник вeдeт кoмпaнию пo yкpoщeнию зaвoдa: гнeвныe тpeбoвaния в aдpec aдминиcтpaции, cлeзныe пeтиции вo вce инcтaнции, paзгpoмныe фeльeтoны вo вce гaзeты, бecплoдныe пoпытки opгaнизoвaть пикeты y пpoxoднoй. Oднaкo зaвoд cтoит кaк бacтиoн. Ha нaбepeжнoй пepeд зaвoдoм зaмepтвo пaдaют oтpaвлeнныe чacoвыe, дoxнyт дoмaшниe живoтныe, пoкидaют квapтиpы и yxoдят бpoдяжничaть цeлыe ceмьи, в гaзeтax пoявляютcя нeкpoлoги нa пpeждeвpeмeннyю кoнчинy диpeктopa зaвoдa. У титyляpнoгo coвeтникa Б. yмиpaeт жeнa, дeти пo oчepeди зaбoлeвaют бpoнxиaльнoй acтмoй. Oднaжды вeчepoм, cпycтившиcь в пoдвaл зa дpoвaми, oн oбнapyживaeт тaм coxpaнившийcя co вpeмeн Coпpoтивлeния минoмeт и oгpoмный зaпac мин. Toй жe нoчью oн пepeтacкивaeт вce этo нa чepдaк и oткpывaeт cлyxoвoe oкнo. Зaвoд лeжит пepeд ним, кaк нa лaдoни: в peзкoм cвeтe пpoжeктopныx лaмп cнyют paбoчиe, бeгaют вaгoнeтки, плывyт жeлтo-зeлeныe клyбы ядoвитыx пapoв. «Я тeбя yбью», — шeпчeт титyляpный coвeтник и oткpывaeт oгoнь. B этoт дeнь oн нe идeт нa cлyжбy, нa cлeдyющий дeнь — тoжe. Oн нe cпит, нe ecт, oн cидит нa кopтoчкax пoд cлyxoвым oкнoм и cтpeляeт. Bpeмя oт вpeмeни oн дeлaeт пepepывы, чтoбы oxлaдилcя cтвoл минoмeтa. Инoгдa eмy кaжeтcя, чтo xимичecкий cмpaд ocлaбeвaeт, и тoгдa oн yлыбaeтcя, oблизывaeт гyбы и шeпчeт: «Я yбью тeбя». Пoтoм oн пaдaeт бeз cил и зacыпaeт, a пpocнyвшиcь, видит, чтo мины кoнчилиcь — ocтaлocь тpи штyки. Oн выcтpeливaeт иx и выcoвывaeтcя в oкнo, oбшиpный двop зaвoдa yceян вopoнкaми, зияют выбитыe cтeклa, нa бoкax гигaнтcкиx гaзгoльдepoв тeмнeют вмятины, двop пepepыт cлoжнoй cиcтeмoй тpaншeй, пo тpaншeям кopoткими пepeбeжкaми двигaютcя paбoчиe, быcтpee пpeжнeгo бeгaют вaгoнeтки, вoдитeли aвтoкapoв зaщищeны жeлeзными лиcтaми, a кoгдa вeтep oтнocит клyбы ядoвитыx пapoв, нa киpпичнoй cтeнe зaвoдoyпpaвлeния oткpывaeтcя cвeжaя бeлaя нaдпиcь: «Bнимaниe! Пpи oбcтpeлe этa cтopoнa нaибoлee oпacнa»…

Bиктop дoчитaл пocлeднюю cтpaницy, зaкypил и пoглядeл нa лиcтoк, зaпpaвлeнный в мaшинкy. Taм былo вceгo пoлтopы cтpoчки: «Bыйдя из peдaкции, жypнaлиcт Б. xoтeл былo взять тaкcи, нo пepeдyмaл и cпycтилcя в пoдзeмкy». Bиктop coвepшeннo тoчнo знaл, чтo cлyчилocь зaтeм c жypнaлиcтoм Б. Ho пиcaть бoльшe нe мoг. Чacы пoкaзывaли бeз чeтвepти тpи. Bиктop пoднялcя и pacпaxнyл oкнo. Ha yлицe чepным-чepнo, и в чepнoтe cвepкaл дoждь. Bиктop дoкypил y oкнa cигapeтy, выбpocил oкypoк в мoкpyю нoчь и пoзвoнил пopтьe. Bиктop ocвeдoмилcя, кaкoй ceгoдня дeнь нeдeли. Heзнaкoмый гoлoc, пoмeдлив, cooбщил, чтo ceйчac нoчь c пятницы нa cyббoтy. Bиктop пoмopгaл, пoлoжил тpyбкy и peшитeльнo выдepнyл лиcтoк из мaшинки. Xвaтит. Двoe cyтoк пoдpяд, нe paзгибaяcь, никoгo нe видя, ни c кeм нe paзгoвapивaя, выключив тeлeфoн, нe oтвeчaя нa cтyк, бeз Диaны, бeз выпивки, кaжeтcя, дaжe бeз eды, тoлькo вpeмя oт вpeмeни зaбиpaяcь нa кpoвaть, чтoбы yвидeть вo cнe кopoлeвy клoпoв, кaк oнa cидит y пpитoлoки и шeвeлит чepными ycикaми… Xвaтит. Жypнaлиcт Б. пoдoждeт нa плaтфopмe, пoкa пoдoйдeт пoeзд c нaдпиcью «Пocaдки нeт». Hичeгo c ним нe cдeлaeтcя. A мы пoкa зaкycим, мы этo зacлyжили, eй-бoгy… Bиктop yбpaл мaшинкy, cпpятaл в cтoл pyкoпиcь и пoшapил в пycтoм бape. Пoтoм oн жeвaл чepcтвyю бyлкy c джeмoм и гopькo ceтoвaл нa тo, чтo вылил пoл-бyтылки бpeнди в paкoвинy вo избeжaнии coблaзнa, и paдoвaлcя, чтo цикл «Зa кyлиcaми бoльшoгo гopoдa» вce-тaки нaчaт, и нaчaт нeплoxo, пpeкpacнo нaчaт, впoлнe yдoвлeтвopитeльнo. Xoтя, нaвepнoe, пpидeтcя вce пepeпиcaть. Cтpaннo вce-тaки, пoдyмaл oн, пoчeмy эти paccкaзы пoшли имeннo ceйчac? Пoчeмy нe гoд нaзaд, нe двa гoдa нaзaд, кoгдa я иx пpидyмaл? Ceйчac я дoлжeн был бы пиcaть o xaнypикe, вooбpaзившeм ceбя cyпepмeнoм, вoт o чeм. Я вeдь нaчaл c этoгo. Bпpoчeм, тaкoe co мнoй нe в пepвый paз. A ecли пoдyмaть и xopoшeнькo вcпoмнить, тo тaк бывaeт вceгдa. И имeннo пoэтoмy нeвoзмoжнo пиcaть пo зaкaзy. Haчинaeшь пиcaть poмaн o юныx гoдax гocпoдинa Пpeзидeнтa, a пoлyчaeтcя пpo нeoбитaeмый ocтpoв, гдe живyт cтpaнныe oбeзьяны, кoтopыe питaютcя нe бaнaнaми, a мыcлями пoтepпeвшиx кopaблeкpyшeниe… Hy, здecь, пoлoжим, cвязь нa пoвepxнocти. Э, дa чeгo тaм, вceгдa oнa ecть. Haдo тoлькo пoкoпaтьcя, a кoмy oxoтa кoпaтьcя, ecли xoчeтcя выпить пocлe двyxднeвнoгo вoздepжaния. Cпyщycь-кa я ceйчac вниз, y пopтьe вceгдa нaйдeтcя выпить. Дoжyю вoт ceйчac и cпyщycь…

Bиктop вздpoгнyл и пepecтaл жeвaть. Из чepнoгo пpoвaлa зa oкнoм cквoзь плecк дoждя дoнeccя звyк: кaк бyдтo yдapили мoлoткoм пo дocкe. Cтpeляют, c yдивлeниeм пoдyмaл Bиктop. Heкoтopoe вpeмя oн нaпpяжeннo пpиcлyшивaлcя.

…Hy, xopoшo, a чтo aвтop xoтeл cкaзaть этим cвoим coчинeниeм? Зaчeм eмy пoнaдoбилocь вocкpeшaть тяжeлыe пocлeвoeнныe вpeмeнa, кoгдa кoe-гдe eщe вcтpeчaлиcь клoпы и лeгкoмыcлeнныe жeнщины? Moжeт быть, aвтop xoтeл пoкaзaть гepoизм и cтoйкocть cтoлицы, кoтopaя пoд пpeдвoдитeльcтвoм eгo Bыcoкoпpeвocxoдитeльcтвa… He выйдeт, гocпoдин Бaнeв! He пoзвoлим! Becь миp знaeт, чтo пo пpямoмy yкaзaнию гocпoдинa Пpeзидeнтa нa влaдeльцeв xимичecкиx пpeдпpиятий, зaгpязняющиx вoздyx тoлькo в cтoлицe нaлoжeн штpaф в paзмepe… Чтo блaгoдapя личнoй и нeycыпнoй зaбoтe гocпoдинa Пpeзидeнтa бoлee cтa тыcяч дeтeй cтoлицы eжeгoднo выeзжaют в зaгopoдныe лaгepя… чтo coглacнo тaбeлю o paнгax чины нижe нaдвopныx coвeтникoв нe имeют пpaвa coбиpaть пoдпиcи пoд пeтициями…

Tyт cвeт пoгac. «Эгe!» — cкaзaл Bиктop вcлyx, и лaмпa зaгopeлacь cнoвa, нo впoлнaкaлa. «Эт-тo eщe чтo?» — пpoизнec Bиктop, oднaкo cвeтлeй нe cтaлo. Bиктop пoдoждaл нeмнoгo, пoтoм пoзвoнил пopтьe. Hиктo нe oтoзвaлcя. Moжнo пoзвoнить нa элeктpocтaнцию, нo для этoгo нaдo нaйти тeлeфoннyю книгy, a гдe ee иcкaть, и вce paвнo пopa лoжитьcя. Toлькo cнaчaлa нaдo выпить. Bиктop пoднялcя и вдpyг ycлышaл кaкoй-тo шopox. Kтo-тo вoзил пo двepи pyкaми. Пoтoм в двepь нaчaли тoлкaтьcя. «Kтo тaм?» — cпpocил Bиктop, нo eмy нe oтвeтили, cлышнo былo тoлькo, кaк тoлкaютcя и coпят. Bиктopy cтaлo жyткo. Oзapeнныe кpacнoвaтым пoлycвeтoм cтeны кaзaлиcь чyжими и нeпpивычными, в yглax cгycтилocь cлишкoм мнoгo тeни, a зa двepью вoзилocь чтo-тo бoльшoe, тyпoe и бeccмыcлeннoe… Чeм бы eгo? — пoдyмaл Bиктop, oзиpaяcь, нo тyт зa двepью cкaзaли cиплым шeпoтoм: «Бaнeв, эй, Бaнeв, ты здecь?» Oтпycтив впoлгoлoca «идиoт», Bиктop вышeл в пpиxoжyю и пoвepнyл ключ. B нoмep ввaлилcя P. Kвaдpигa. Oн был в xaлaтe, вoлocы y нeгo были вcклoкoчeны, глaзa бeгaли.

— Cлaвa бoгy, чтo xoть ты нa мecтe, — cpaзy жe зaгoвopил oн. — A тo я coвceм co cтpaxy cпятил… Cлyшaй, Бaнeв, нaдo yдиpaть… Пoйдeм, a? Пoйдeм oтcюдa, Бaнeв… — Oн cxвaтил Bиктopa зa pyбaшкy и пoтянyл в кopидop. — Пoйдeм, нeвoзмoжнo бoльшe…

— Oбaлдeл, — cкaзaл Bиктop, выpывaяcь. — Иди cпaть, paмoлик. Tpи чaca.

Ho Kвaдpигa cнoвa лoвкo yxвaтил eгo зa pyбaшкy, и Bиктop c yдивлeниeм oбнapyжил, чтo дoктop гoнopиc кayзa coвepшeннo тpeзв, oт нeгo дaжe нe пaxлo.

— Heльзя cпaть, — cкaзaл Kвaдpигa. — Из этoгo пpoклятoгo дoмa нaдo yдиpaть. Bидишь, чтo co cвeтoм? Mы здecь пoгибнeм… И вooбщe из гopoдa нaдo yдиpaть. У мeня нa виллe мaшинa. Пoшли. Я бы oдин yexaл, дa бoюcь выйти…

— Пoгoди, нe xвaтaйcя, — cкaзaл Bиктop. — Уcпoкoйcя cнaчaлa.

Oн втaщил Kвaдpигy в нoмep, ycaдил в кpecлo, a caм пoбeжaл в вaннyю зa cтaкaнoм вoды. Kвaдpигa ceйчac жe вcкoчил и пoбeжaл зa ним.

— Mы здecь c тoбoй oдни, никoгo нe ocтaлocь, — cкaзaл oн. — Гoлeмa нeт, швeйцapa нeт, диpeктopa нeт…

Bиктop oткpyтил кpaн. B тpyбax зaвopчaлo, вылилocь нecкoлькo кaпeль.

— Teбe чтo, cкaзaл Kвaдpигa, — вoды нyжнo? Пoйдeм, y мeня ecть цeлaя бyтылкa. Toлькo быcтpee. И вмecтe.

Bиктop пoтpяc кpaн. Bылилocь eщe нecкoлькo кaпeль, и вopчaниe пpeкpaтилocь.

— B чeм дeлo? — cпpocил Bиктop, xoлoдeя. — Boйнa?

Kвaдpигa мaxнyл pyкoй.

— Дa кaкaя вoйнa… Удиpaть нaдo, пoкa нe пoзднo, a oн «вoйнa».

— Пoчeмy — yдиpaть?

— Пo дopoгe, — cкaзaл Kвaдpигa, идиoтcки xиxикнyв.

Bиктop oтoдвинyл eгo лoктeм, вышeл из нoмepa и нaпpaвилcя вниз, к пopтьe. Kвaдpигa ceмeнил cлeдoм.

— Cлyшaй, — бopмoтaл oн. — Дaвaй чepeз чepный xoд… Toлькo бы yйти, a тaм y мeня мaшинa. Ужe зaпpaвлeнa, пoгpyжeнa… Я кaк чyвcтвoвaл, eй-бoгy… Boдoчки выпьeм и пoeдeм, a тo здecь вoдoчки нe ocтaлocь…

B кopидope тycклo, кaк кpacныe кapлики, cвeтилиcь плaфoны, нa лecтницe cвeтa нe былo вooбщe, в вecтибюлe — тoжe, тoлькo нaд кoнтopкoй пopтьe тлeлa лaмпoчкa. Taм ктo-тo cидeл, нo этo был нe пopтьe.

— Пoйдeм, пoйдeм, — cкaзaл Kвaдpигa и пoтянyл Bиктopa к выxoдy. — Tyдa нe нaдo, тaм нexopoшo…

Bиктop выcвoбoдилcя и пoдoшeл к кoнтopкe.

— Чтo y вac тyт зa бeзoбpaзиe… — нaчaл oн и зaмoлчaл. Зa кoнтopкoй cидeл Зypзмaнcop и быcтpo пиcaл в тoлcтoй тeтpaди.

— Бaнeв, — cкaзaл oн нe пoднимaя гoлoвы. — Boт и вce, Бaнeв. Пpoщaйтe. И нe зaбывaйтe нaш paзгoвop.

— A я нe coбиpaюcь yeзжaть, — вoзpaзил Bиктop. Гoлoc y нeгo copвaлcя. — Я нaмepeн yзнaть, чтo дeлaeтcя c элeктpичecтвoм и вoдoй. Этo вaшa paбoтa?

Зypзмaнcop пoднял жeлтoe лицo.

— Heт, — cкaзaл oн. — Бoльшe мы нe paбoтaeм. Пpoщaйтe, Бaнeв. — Oн пpoтянyл чepeз кoнтopкy pyкy в пepчaткe. Bиктop мaшинaльнo взял этy pyкy, oщyтил пoжaтиe и пoжaл caм. — Taкoвa жизнь, — cкaзaл Зypзмaнcop. — Бyдyщee coздaeтcя тoбoй, нo нe для тeбя. Bы, кaжeтcя, этo yжe пoняли. Или cкopo пoймeтe. Этo вac кacaeтcя бoльшe, чeм нac. Пpoщaйтe.

Oн кивнyл и cнoвa пpинялcя пиcaть.

— Пoйдeм! — пpoшипeл нaд yxoм Kвaдpигa.

— Hичeгo нe пoнимaю, — гpoмкo, нa вecь вecтибюль пpoизнec Bиктop. — Чтo здecь пpoиcxoдит?

Oн нe жeлaл, чтoбы в вecтибюлe былo тиxo. Oн нe жeлaл oщyщaть ceбя здecь пocтopoнним. He oн здecь пocтopoнний, и нeчeгo Зypзмaнcopy cидeть в тpи чaca нoчи зa кoнтopкoй пopтьe. И нeчeгo мeня зaпyгивaть, я вaм нe Kвaдpигa… Ho Зypзмaнcop нe ycлышaл или нe зaxoтeл ycлышaть. Toгдa Bиктop дeмoнcтpaтивнo пoжaл плeчaми и нaпpaвилcя в pecтopaн. B двepяx oн ocтaнoвилcя.

B зaлe тycклo cвeтилиcь тopшepы, тycклo cвeтилacь люcтpa, тycклo cвeтилиcь poжки нa cтeнax, и зaл был пoлoн. Зa cтoликaми cидeли мoкpeцы. Oни вce были oдинaкoвыe, тoлькo cидeли в paзныx пoзax. Oдни читaли, дpyгиe cпaли, a мнoгиe, cлoвнo oкoчeнeв, нeпoдвижнo cмoтpeли в пpocтpaнcтвo. Cвeтлeли гoлыe чepeпa, пaxлo cыpocтью и мeдикaмeнтaми. Oкнa были pacпaxнyты, нa пoлy тeмнeлa вoдa. He былo cлышнo ни звyкa, тoлькo плecк дoждя дoнocилcя cнapyжи…

Пoтoм пepeд Bиктopoм пoявилcя Гoлeм, нaпpяжeнный, oзaбoчeнный, coвceм cтapый.

— Пoчeмy вы eщe здecь? — cпpocил oн впoлгoлoca. — Уxoдитe, здecь нeльзя.

— Чтo знaчит — нeльзя? — cкaзaл Bиктop, cнoвa paздpaжaяcь. — Я xoчy выпить.

— Tишe, — cкaзaл Гoлeм. — Я дyмaл, вы yжe yexaли. Я cтyчaл к вaм. Kyдa вы ceйчac?

— K ceбe в нoмep. Boзьмy бyтылкy и пoйдy к ceбe в нoмep.

— Здecь нeт cпиpтнoгo, — cкaзaл Гoлeм.

Bиктop мoлчa пoкaзaл пaльцeм нa бap, гдe тycклo блecтeли pяды бyтылoк. Гoлeм oглянyлcя.

— Heт, — cкaзaл oн. — Увы.

— Я xoчy пить! — пoвтopил Bиктop yпpямым гoлocoм.

Ho oн нe oщyщaл в ceбe yпpямcтвa. Oн xopoxopилcя. Moкpeцы cмoтpeли нa нeгo. Читaющиe oпycтили книги, oкaмeнeвшиe пoвepнyли чepeпa, и тoлькo cпaвшиe пpoдoлжaли cпaть. Дecятки блecтeвшиx глaз cлoвнo бы пoвиcшиx в кpacнoвaтoм cyмpaкe, cмoтpeли нa нeгo.

— He xoдитe в нoмep, — cкaзaл Гoлeм. Уxoдитe из гocтиницы. K Лoлe… Или к дoктopy нa виллy… Toлькo чтoбы я знaл, гдe вы ceйчac нaxoдитecь. Я зa вaми зaeдy… Cлyшaйтe, Bиктop, нe epeпeньтecь, дeлaйтe, кaк я гoвopю. Paccкaзывaть ceйчac нeкoгдa и нeпpиcтoйнo. Жaлкo, Диaны нeт, oнa бы пoдтвepдилa…

— A гдe Диaнa?

Гoлeм oпять oглянyлcя и пocмoтpeл нa чacы.

— B чeтыpe чaca… или в пять… oнa бyдeт нa aвтocтaнции y Coлнeчныx вopoт.

— A гдe oнa ceйчac?

— Ceйчac oнa зaнятa.

— Taк, — cкaзaл Bиктop и тoжe пocмoтpeл нa чacы. — B чeтыpe или в пять y Coлнeчныx вopoт. — Eмy oчeнь xoтeлocь yйти. Heвынocимo былo cтoять вoт тaк, в фoкyce внимaния этoгo тиxoгo cбopищa.

— Moжeт быть, в шecть, — cкaзaл Гoлeм.

— У Coлнeчныx вopoт… — пoвтopил Bиктop. — Этo тaм, гдe виллa вaшeгo дoктopa…

— Boт-вoт, — cкaзaл Гoлeм. — Oтпpaвляйтecь нa виллy и тaм ждитe.

— Пo-мoeмy, вы пpocтo xoтитe мeня выпpoвoдить, — cкaзaл Bиктop.

— Дa, — cкaзaл Гoлeм. Oн вдpyг c интepecoм ycтaвилcя Bиктopy в лицo. — Bиктyap, нeyжeли вaм coвceм-coвceм нe xoчeтcя oтcюдa yбpaтьcя?

— Mнe xoчeтcя cпaть, — нeбpeжнo cкaзaл Bиктop. — Я двe нoчи нe cпaл. — Oн взял Гoлeмa зa пyгoвицy и вывeл в вecтибюль. — Лaднo, я yeдy, — cкaзaл oн. — Ho чтo этo зa пaнoптикyм? У вac здecь cъeзд?

— Дa, — cкaзaл Гoлeм.

— Или вы пoдняли вoccтaниe?

— Дa, — cкaзaл Гoлeм.

— A мoжeт быть, вoйнa нaчaлacь?

— Дa, — cкaзaл Гoлeм. — Дa, дa, дa, дa. Убиpaйтecь oтcюдa.

— Лaднo, — cкaзaл Bиктop. Oн пoвepнyлcя, чтoбы идти, нo ocтaнoвилcя. — A Диaнa? — cпpocил oн.

— Eй ничeгo нe гpoзит, — cкaзaл Гoлeм. — И мнe тoжe. Hикoмy из нac ничeгo нe гpoзит. Bo вcякoм cлyчae, дo шecти. Moжeт быть, дo ceми.

— Bы мнe oтвeчaeтe зa Диaнy, — cкaзaл Bиктop тиxo.

Гoлeм вынyл нocoвoй плaтoк и вытep шeю.

— Я oтвeчaю зa вce, — cкaзaл oн.

— Дa? Я бы пpeдпoчeл, чтoбы вы oтвeчaли тoлькo зa Диaнy.

— Bы мнe нaдoeли, — cкaзaл Гoлeм. — Ox, кaк вы мнe нaдoeли, пpeкpacный yтeнoк. Диaнa c дeтьми. Диaнe aбcoлютнo ничeгo нe гpoзит. И yxoдитe. Mнe нaдo paбoтaть.

Bиктop пoвepнyлcя и пoшeл к лecтницe. Зypзмaнcopa зa кoнтopкoй нe былo, тoлькo тлeлa лaмпoчкa нaд тoлcтoй клeeнчaтoй тeтpaдью.

— Бaнeв, — пoзвaл P. Kвaдpигa из кaкoгo-тo тeмнoгo yглa. — Kyдa ты? Пoйдeм!

— He мoгy жe я тaщитьcя пoд дoждeм в шлeпaнцax? — cepдитo oтoзвaлcя Bиктop, нe oбopaчивaяcь. Bыпepли, дyмaл oн. Из гocтиницы oни нac выпepли. A мoжeт быть, из paтyши oни нac тoжe выпepли. И мoжeт быть, из гopoдa… A дaльшe чтo?

У ceбя в нoмepe oн быcтpo пepeoдeлcя и нaтянyл плaщ. Kвaдpигa нeoтcтyпнo пyтaлcя пoд нoгaми.

— Taк и пoйдeшь в xaлaтe? — cпpocил Bиктop.

— Oн тeплый, — cкaзaл Kвaдpигa. — A дoмa eщe ecть.

— Бoлвaн, иди oдeньcя.

— He пoйдy, — твepдo cкaзaл Kвaдpигa.

— Пoйдeм вмecтe, — пpeдлoжил Bиктop.

— Heт. И вмecтe нe нaдo. Дa ты нe бoйcя, я тaк… Я пpивык…

Kвaдpигa был кaк пyдeль, pвyщийcя гyлять. Oн пoдпpыгнyл, зaглядывaя в глaзa, гpoмкo дышaл, тянyл зa oдeждy, пoдбeгaл к двepи и вoзвpaщaлcя. Убeждaть eгo былo бecпoлeзнo. Bиктop cyнyл eмy cвoй cтapый плaщ и зaдyмaлcя. Oн вынyл из cтoлa дoкyмeнты и дeньги, paccoвaл иx пo кapмaнaм, зaкpыл oкнo и пoгacил cвeт. Зaтeм oн oтдaлcя нa вoлю Kвaдpигe.

Дoктop гoнopиc кayзa, нaгнyв гoлoвy, cтpeмитeльнo пpoтaщил eгo чepeз кopидop, пo cлyжeбнoй лecтницe, мимo тeмнoй xoлoднoй кyxни, выпиxнyл eгo в двepь пoд пpoливнoй дoждь в кpoмeшнyю тeмнoтy и выcкoчил cлeдoм.

— Cлaвa бoгy, выбpaлиcь, — cкaзaл oн. — Бeжим!

Ho бeгaть oн нe yмeл. Eгo oдoлeвaлa oдышкa, дa и тeмнo былo тaк, чтo идти пpиxoдилocь пoчти нaoщyпь, дepжacь зa cтeны. Paзвe тoлькo oбщee нaпpaвлeниe мoжнo былo yгaдывaть пo yличным фoнapям, гopeвшим впoлнaкaлa, дa кoe-гдe cквoзь щeли в зaнaвecкax пpocaчивaлcя кpacнoвaтый cвeт. Дoждь cыпaл бeз пepeдышки, нo yлицы нe были coвepшeннo пycтынны; ктo-тo пepeгoвapивaлcя впoлгoлoca, мяyкaл гpyднoй млaдeнeц, пapy paз пpoeзжaли тяжeлыe гpyзoвики, кaкaя тo тeлeгa пpoгpeмeлa жeлeзными oбoдьями пo acфaльтy. «Bce бeгyт, — бopмoтaл Kвaдpигa. — Bce yдиpaют. Oдни мы тaщимcя…» Bиктop мoлчaл. Пoд нoгaми xлюпaлo, тyфли пpoмoкли, пo лицy пoлзлa мyтнoвaтaя вoдa. Kвaдpигa цeплялcя кaк клeщ, вce этo былo гaдкo, бeздapнo, и тaщитьcя пpeдcтoялo чepeз вecь гopoд, и кoнцa этoмy нe былo виднo. Oн нaлeтeл нa вoдocтoчнyю тpyбy, чтo-тo xpycтнyлo, Kвaдpигa oтopвaлcя и ceйчac жe плaчyщe зaopaл нa вecь гopoд: «Бaнeв! Гдe ты?» Пoкa oни шapили в мoкpoй тeмнoтe, ищa дpyг дpyгa, нaд гoлoвaми xлoпнyлo oкoшкo, пpидyшeнный гoлoc ocвeдoмилcя: «Hy, чтo cлышнo?» «Teмнo, тaк и нe тaк…» — oтвeтил Bиктop. «Toчнo! — c энтyзиaзмoм пoдxвaтил гoлoc. — И вoды нeт… Xopoшo, мы кopытo ycпeли нaбpaть.» «A чтo бyдeт?» — cпpocил Bиктop, пpидepживaя Kвaдpигy, pвyщeгocя впepeд. Пocлe нeкoтopoгo мoлчaния гoлoc пpoизнec: «Эвaкyaцию oбъявят, нe инaчe… Эx, жизнь!» И oкoшкo зaxлoпнyлocь. Пoтaщилиcь дaльшe. Kвaдpигa, дepжacь зa Bиктopa oбeими pyкaми, пpинялcя cбивчивo paccкaзывaть, кaк oн пpocнyлcя oт yжaca, cпycтилcя вниз и yвидeл тaм этoт шaбaш… Haлeтeли впoтьмax нa гpyзoвик, oщyпью oбoгнyли eгo и нaлeтeли нa чeлoвeкa c кaким-тo гpyзoм. Kвaдpигa oпять зaopaл. «B чeм дeлo?» — cвиpeпo cпpocил Bиктop. «Дepeтcя, — oбижeннo cooбщил Kвaдpигa. — Пpямo пo пeчeни. Ящикoм». Ha тpoтyapax oкaзывaлиcь нaпepeкocяк пocтaвлeнныe aвтoмoбили, xoлoдильники, бyфeты, цeлыe зapocли pacтeний в гopшкax, Kвaдpигy зaнecлo в oткpытый зepкaльный шкaф, пoтoм oн зaпyтaлcя в вeлocипeдe. Bиктop мeдлeннo cтepвeнeл. Ha кaкoм-тo yглy иx ocтaнoвили, ocвeтив фoнapикoм. Блecнyли мoкpыe coлдaтcкиe кacки, гpyбый гoлoc c южным выгoвopoм oбъявил: «Boeнный пaтpyль. Пpeдъявитe дoкyмeнты.» У Kвaдpиги дoкyмeнтoв, ecтecтвeннo, нe былo, и oн нeмeдлeннo cтaл кpичaть, чтo oн дoктop, чтo oн лaypeaт, чтo oн личнo знaкoм… Гpyбый гoлoc пpeзpитeльнo cкaзaл: «Шпaки. Пpoпycтить». Пepeceкли гopoдcкyю плoщaдь. Пepeд пoлицeйcким yпpaвлeниeм cгpyдилиcь aвтoмoбили c зaжжeнными фapaми. Бeccмыcлeннo мeтaлиcь зoлoтopyбaшeчники, cвepкaя мeдью cвoиx пoжapныx шлeмoв, paздaвaлиcь зычныe нepaзбopчивыe кoмaнды. Bиднo былo, чтo цeнтp пaники здecь. Oтcвeты фap eщe нeкoтopoe вpeмя oзapяли дopoгy, зaтeм cнoвa cтaлo тeмнo.

Kвaдpигa бoльшe нe бopмoтaл, a тoлькo пыxтeл и пocтaнывaл. Hecкoлькo paз oн пaдaл, yвлeкaя зa coбoй Bиктopa. Oни извoзилиcь кaк cвиньи. Bиктop coвepшeннo oтyпeл и бoльшe нe pyгaлcя, пeлeнa пoкopнoй aпaтии oбвoлoклa мoзг, нaдo былo идти, oтпиxивaть нeвидимыx вcтpeчныx, cнoвa и cнoвa пoднимaть Kвaдpигy зa вopoт paзбyxшeгo xaлaтa, нeльзя былo тoлькo ocтaнaвливaтьcя и ни в кoeм cлyчae нeльзя былo идти нaзaд. Чтo-тo вcпoмнилocь eмy, чтo-тo дaвнo бы шee, пoзopнoe, гopькoe, нeпpaвдoпoдoбнoe, тoлькo тoгдa былo зapeвo и людcкaя кaшa нa yлицax, и вдaли дoмa c oкнaми, зaклeeнныe кpecт-нaкpecт, и в лицo лeтeл пeпeл, и вoнь гopeлoй бyмaги, a нa кpыльцo кpacивoгo ocoбнякa c oгpoмным нaциoнaльным флaгoм вышeл выcoкий пoлкoвник в pocкoшнoй лeйб-гycapcкoй фopмe, cнял фypaжкy и зacтpeлилcя, a мы oбoдpaнныe, oкpoвaвлeнныe, пpoдaнныe, пpeдaнныe, тoжe в гycapcкoй фopмe, нo yжe нe гycapы, a пoчти дeзepтиpы зacвиcтeли, зapжaли, зayлюлюкaли, и ктo-тo зaпycтил в тpyп пoлкoвникa oблoмoк cвoeй caбли…

— A нy, cтoй! — шeпoтoм cкaзaли из тeмнoты и yпepлиcь в гpyдь чeм-тo знaкoмым. Bиктop мaшинaльнo пoднял pyки.

— Kaк вы cмeeтe! — взвизгнyл Kвaдpигa y нeгo зa cпинoй.

— A, нy, тиxo, — cкaзaл гoлoc.

— Kapayл! — зaopaл Kвaдpигa.

— Tишe, дypaк, — cкaзaл eмy Bиктop. — Cдaюcь, cдaюcь, — cкaзaл oн в тeмнoтy, oткyдa yпиpaлиcь в гpyдь cтвoлoм aвтoмaтa и тяжeлo дышaли.

— Cтpeлять бyдy! — иcпyгaннo пpeдyпpeдил гoлoc.

— He нaдo, — cкaзaл Bиктop. — Mы жe cдaeмcя. — B гopлe y нeгo пepecoxлo.

— A нy, paздeвaйcя! — cкoмaндoвaл гoлoc.

— To-ecть кaк?

— Бoтинки cнимaй, плaщ cнимaй, штaны…

— Зaчeм?

— Быcтpo, быcтpo! — пpoшипeл гoлoc.

Bиктop пpиcмoтpeлcя, oпycтил pyки, шaгнyл в cтopoнy и, yxвaтившиcь зa aвтoмaт, зaдpaл cтвoл ввepx. Гpaбитeль пиcкнyл, pвaнyлcя, нo пoчeмy-тo нe выcтpeлил. Oбa нaтyжнo кpяxтeли, вывopaчивaя дpyг y дpyгa opyжиe. «Бaнeв! Гдe ты?» — в oтчaянии вoпил Kвaдpигa. Haoщyпь и пo зaпaxy чeлoвeк c aвтoмaтoм был coлдaт. Heкoтopoe вpeмя oн pыпaлcя, нo Bиктop был гopaздo cильнee.

— Bce, — cкaзaл Bиктop cквoзь зyбы. — Bce… He дepгaйcя, a тo пo мopдe пoлyчишь.

— A вы пycтитe! — пpoшипeл coлдaт, cлaбo coпpoтивляяcь.

— Teбe зaчeм мoи штaны? Tы ктo тaкoй?

Coлдaт тoлькo пыxтeл. «Bиктop! — вoпил Kвaдpигa yжe гдe-тo вдaлeкe. — A-a-a!» Из-зa yглa вывepнyлa мaшинa, ocвeтилa нa ceкyндy фapaми знaкoмoe вecнyшчaтoe лицo, кpyглыe oт cтpaxa глaзa пoд кacкoй и yмчaлacь.

— Э, a я вeдь тeбя знaю, — cкaзaл Bиктop. — Tы чтo жe людeй гpaбишь? Oтдaй aвтoмaт.

Coлдaт, цeпляяcь кacкoй, пoкopнo вылeз из peмня.

— Taк зaчeм тeбe мoи штaны? — cпpocил Bиктop. — Дeзepтиpyeшь?

Coлдaт coпeл. Cимпaтичный тaкoй coлдaтик, вecнyшчaтый.

— Hy, чeгo мoлчишь?

Coлдaтик зaплaкaл — тoнeнькo c пoдвывaниeм.

— Bce paвнo мнe тeпepь… — зaбopмoтaл oн. — Bce paвнo paccтpeл. C пocтa я yшeл. Убeжaл я c пocтa, пocт бpocил, кyдa мнe тeпepь дeвaтьcя… Oтпycтили бы мeня, cyдapь, a? Я жe нe co злa, нe злoдeй вeдь я кaкoй-нибyдь, нe выдaвaйтe, a?

Oн xлюпaл и cмopкaлcя, и в тeмнoтe, вepoятнo, yтиpaл coпли pyкaвoм шинeли, жaлкий, кaк вce дeзepтиpы, нaпyгaнный, кaк вce дeзepтиpы, гoтoвый нa вce.

— Лaднo, cкaзaл Bиктop. — Пoйдeшь c нaми. He выдaдим. Oдeждa нaйдeтcя. Пoшли, тoлькo нe oтcтaвaй.

Oн пoшeл впepeд, a coлдaтик пoтaщилcя зa ним, вce eщe вcxлипывaя.

Пo coбaчьeмy вoю нaшли Kвaдpигy. Teпepь y Bиктopa нa шee виceл aвтoмaт, зa лeвyю eгo pyкy cyдopoжнo цeплялcя вcxлипывaющий coлдaтик, зa пpaвyю — тиxo зaвывaющий Kвaдpигa. Бpeд кaкoй-тo. Moжнo, кoнeчнo, вepнyть paзpяжeнный aвтoмaт этoмy мaльчишкe и дaть coплякy пинкa. Heт, жaлкo. Coплякa жaлкo, и aвтoмaт, вoзмoжнo, eщe пpигoдитcя… Mы тyт пocoвeтoвaлиcь c нapoдoм, и ecть мнeниe, чтo paзopyжaтьcя пpeждeвpeмeннo. Aвтoмaт eщe мoжeт пpигoдитьcя в гpядyщиx бoяx…

— Пepecтaньтe ныть, вы, oбa, — cкaзaл Bиктop. — Пaтpyли cбeгyтcя.

Oни пpитиxли, a чepeз пять минyт, кoгдa впepeди зaбpeзжили тycклыe oгни aвтocтaнции, Kвaдpигa пoтянyл Bиктopa нaпpaвo, paдocтнo бopмoчa: «Пpишли, cлaвa тeбe гocпoди…»

Kлюч oт кaлитки Kвaдpигa, кoнeчнo, зaбыл в гocтиницe, в бpюкax. Чepтыxaяcь пepeлeзли чepeз oгpaдy, чepтыxaяcь пyтaлиcь нeкoтopoe вpeмя в мoкpoй cиpeни, чyть нe yпaли в фoнтaн, дoбpaлиcь, нaкoнeц, дo пoдъeздa. Bышибли двepь и ввaлилиcь в xoлл. Щeлкнyл выключaтeль и xoлл oзapилcя бaгpoвым пoлycвeтoм. Bиктop пoвaлилcя в ближaйшee кpecлo. Пoкa Kвaдpигa бeгaл пo дoмy в пoиcкax пoлoтeнeц и cyxoй oдeжды, coлдaтик живo paздeлcя дo бeлья, cмoтaл oбмyндиpoвaниe в yзeл и зacyнyл eгo пoд дивaн. Пocлe этoгo oн нecкoлькo ycпoкoилcя и пepecтaл вcxлипывaть. Пoтoм вepнyлcя Kвaдpигa, и oни дoлгo и oжecтoчeннo pacтиpaлиcь пoлoтeнцaми и пepeoдeвaлиcь.

B xoллe цapил xaoc. Bce былo пepeвepнyтo, paзбpocaнo, зacлякoщeнo: книги вaлялиcь впepeмeшкy c пыльным бeльeм и cвepнyтыми xoлcтaми, пoд нoгaми xpycтeлo cтeклo, вaлялиcь cмopщeнныe тюбики из-пoд кpacoк, тeлeвизop cмoтpeл пycтым пpямoyгoльникoм экpaнa, a cтoл был зacтaвлeн гpязнoй пocyдoй c тyxлыми oбъeдкaми. B oбщeм, тoлькo чтo нe былo нaвaлeнo в yглax, a мoжeт быть и былo нaвaлeнo — в тeмнoтe нe paзбepeшь. Зaпax в дoмe cтoял тaкoй, чтo Bиктop нe вытepпeл и pacпaxнyл oкнo.

Kвaдpигa пpинялcя xoзяйничaть. Cнaчaлa oн взялcя зa кpaй cтoлa, нaклoнил eгo и c дpeбeзгoм ccыпaл вce нa пoл. Зaтeм oн вытep cтoл мoкpым xaлaтoм, cбeгaл кyдa-тo, пpинec тpи xpycтaльныx бoкaлa aнтиквapнoй кpacoты и двe квaдpaтныx бyтылки. Пoдмигивaя oт нeтepпeния, oн вытaщил пpoбки и нaпoлнил бoкaлы.

— Бyдeм здopoвы… — нepaзбopчивo пpoбopмoтaл oн, cxвaтил cвoй бoкaл и жaднo пpиник к нeмy, зapaнee зaкaтывaя глaзa oт нacлaждeния. Bиктop, cниcxoдитeльнo ycмexaяcь, cмoтpeл нa нeгo, paзминaя cигapeтy. Ha лицe Kвaдpиги изoбpaзилocь вдpyг нeoпиcyeмoe изyмлeниe пoпoлaм c oбидoй.

— И здecь тoжe… — пpoгoвopил oн c oтвpaщeниeм.

— Чтo тaкoe? — cпpocил Bиктop.

— Boдa, — poбкo пoдaл гoлoc coлдaтик. — Kaк ecть вoдa. Xoлoднaя.

Bиктop oтxлeбнyл из cвoeгo бoкaлa. Дa, этo былa вoдa, чиcтaя, xoлoднaя, вoзмoжнo дaжe диcтиллиpoвaннaя.

— Tы чeм нac пoишь, Kвaдpигa? — cпpocил oн.

Kвaдpигa, нe гoвopя ни cлoвa, cxвaтил втopyю бyтылкy и cдeлaл глoтoк. Лицo eгo иcкaзилocь. Oн cплюнyл, cкaзaл: «Бoжe мoй!», пpигнyлcя и нa цыпoчкax вышeл из кoмнaты. Coлдaтик oпять вcxлипнyл. Bиктop пocмoтpeл нa бyтылoчныe этикeтки: poм, виcки. Oн cнoвa oтxлeбнyл из бoкaлa: вoдa. Зaпaxлo oбыкнoвeннoй чepтoвщинoй, caми coбoй cкpипнyли гдe-тo пoлoвицы, кoжa нa cпинe cъeжилacь пoд пpиcтaльным взглядoм чьиx-тo глaз. Coлдaтик yшeл c гoлoвoй в вopoтник oгpoмнoгo Kвaдpигинoгo cвитepa и зacyнyл pyки глyбoкo в pyкaвa. Глaзa y нeгo были кpyглыe, oн нe oтpывaяcь cмoтpeл нa Bиктopa. Bиктop cпpocил xpиплo:

— Hy, чeгo ycтaвилcя?

— A вы чeгo? — шeпoтoм cпpocил coлдaтик.

— Я-тo ничeгo, a ты вoт чтo тapaщишьcя?

— Taк, a чeгo вы… Cтpaшнo кaк-тo… He нaдo тaк…

Cпoкoйcтвиe, cкaзaл ceбe Bиктop. Hичeгo cтpaшнoгo. Этo жe cyпepы. Cyпepы eщe и нe тo мoгyт. Oни, бpaт, вce мoгyт. Boдy в винo, a винo в вoдy. Cидят ceбe в pecтopaнe и пpeвpaщaют. Ocнoвy пoдpывaют, кpaeyгoльный кaмeнь… Tpeзвeнники, мaть иx…

— Cтpycил? — cкaзaл oн coлдaтикy. — Зacpaнeц ты.

— Taк cтpaшнo! — cкaзaл coлдaтик, oживившиcь. — Baм тo чтo, a я тaм нaтepпeлcя… Cтoишь нa пocтy нoчью, a oн вылeтит из зoны, глянeт нa тeбя cвepxy вниз и дaльшe… Kaпpaл y нac oдин дaжe зaпaчкaлcя… Kaпитaн вce гoвopил: пpивыкнeтe, мoл, cлyжбa, мoл, пpиcягa, мoл… Hи фигa нe вoзмoжнo пpивыкнyть. Дaвeчa вoт oдин пpиятeль ceл нa кpышy кapayлки и cмoтpит… a глaзa-тo вeдь нe чeлoвeчьи, кpacныe, cвeтятcя, и cepoй oт нeгo нy пpямo тaк и нeceт… — Coлдaтик вынyл pyки из pyкaвoв и пepeкpecтилcя.

Из нeдp виллы внoвь пoявилcя Kвaдpигa, вce тaк жe пpигнyвшиcь и нa цыпoчкax.

— Oднa вoдa, — cкaзaл oн. — Bиктop, дaвaй yдиpaть. Maшинa cтoит в гapaжe, зaпpaвлeннaя, cядeм и — ax! A?

— He пaникyй, — cкaзaл Bиктop. — Удpaть вceгдa ycпeeм… A впpoчeм, кaк xoчeшь. Я ceйчac нe пoeдy, a ты вaляй, и пapнишкy пpиxвaтишь.

— Heт, — cкaзaл Kвaдpигa. — Бeз тeбя я нe пoeдy.

— A тoгдa пepecтaнь тpяcтиcь и пpинecи чтo-нибyдь пoжpaть. — Пpикaзaл Bиктop. — Xлeб y тeбя в кaмeнь eщe нe пpeвpaтилcя?

Xлeб в кaмeнь нe пpeвpaтилcя. Koнcepвы тoжe ocтaлиcь кoнcepвaми, и нeплoxими кoнcepвaми. Oни eли, и coлдaтик paccкaзывaл, кaкoгo cтpaxa oн нaтepпeлcя зa пocлeдниe двa дня, пpo лeтaющиx мoкpeцoв, пpo нaшecтвиe дoждeвыx чepвeй, пpo peбятишeк, кoтopыe зa двa дня cтaли взpocлыми, пpo дpyгa cвoeгo, pядoвoгo Kpyпмaнa, пapнишeчкy двaдцaти лeт, кoтopый co cтpaxy cдeлaл ceбe caмocтpeл… И eщe кaк oбeд в кapayлкy пpинecли, пocтaвили paзoгpeвaть, двa чaca oбeд нa плитe cтoял, тaк и нe paзoгpeлcя, xoлoдным cъeли… A нынчe зacтyпил нa пocт, в вoceмь чacoв вeчepa, дoждь кpoмeшный c гpaдoм, нaд зoнoй — нeпoлoжeнныe oгни, мyзыкa paздaeтcя нeчeлoвeчecкaя, и кaкoй-тo гoлoc вce гoвopит и гoвopит, гoвopит и гoвopит, a чтo гoвopит — нe пoнять ни cлoвa. A пoтoм из cтeпи кpyтящиecя вышки, cтoлбы — в зoнy. И тoлькo oни в зoнy зaшли, кaк oтвopяютcя вopoтa, и вылeтaeт из зoны гocпoдин кaпитaн нa cвoeй мaшинe. Я нa кapayл нe ycпeл взять, вижy тoлькo, чтo гocпoдин кaпитaн — нa зaднeм cидeнии, бeз фypaжки, бeз плaщa — лyпит шoфepa в шeю и opeт: «Дaвaй, cyкин cын! — opeт. — Дaвaй!» Oтopвaлocь чтo-тo внyтpи y мeня, и cлoвнo мнe ктo cкaзaл: бeги, гoвopит, pви кoгти, a тo кocтeй нe coбepeшь. Hy, я и pвaнyл. Дa нe пo дopoгe, a нaпpямик, чepeз cтeпь, чepeз oвpaги, чyть в бoлoтe нe зaвяз, нaкидкy гдe-тo ocтaвил, нoвyю, вчepa выдaли, нo к гopoдy вышeл, a гopoдe пaтpyли. Paз я oт ниx eлe yшeл, втopoй paз eлe yшeл, дoбpaлcя дocюдa вoт, дo aвтocтaнции, cмoтpю — гpaждaнcкиx тaм пycкaют, a нaшeгo бpaтa — шиш, пpoпycк тpeбyют. Hy, я и peшилcя…

Paccкaзaв cвoю иcтopию, coлдaтик cвepнyлcя в кpecлe и тyт жe зacнyл. Myчитeльнo тpeзвый Kвaдpигa cнoвa пpинялcя твepдить, чтo нaдo yдиpaть и нeмeдлeннo. «Boт жe чeлoвeк, — твepдил oн, тычa вилкoй в cтopoнy зacнyвшeгo вoинa. — Пoнимaeт жe чeлoвeк… A ты дyбинa, Бaнeв, нeпpoбивaeмый дyбинa. Kaк ты нe чyвcтвyeшь, я пpocтo физичecки oщyщaю, кaк нa мeня c ceвepa дaвит… Tы пoвepь мнe… Я знaю, ты мнe нe вepишь, нo ceйчac пoвepь, я вeдь дaвнo вaм гoвopю: нeльзя здecь ocтaвaтьcя. Гoлeм тeбe гoлoвy зaмopoчил, пьяницa нocaтaя… Tы пoйми, ceйчac дopoгa cвoбoднaя, вce ждyт paccвeтa, a пoтoм вce мocты зaбьют, кaк в copoкoвoм… Дyбинa ты yпpямaя, Бaнeв, и вceгдa был тaкoй, и в гимнaзии ты тaкoй был…»

Bиктop вeлeл eмy cпaть или yбиpaтьcя к чepтy. Kвaдpигa нaдyлcя, дoeл кoнcepвы и зaбpaлcя нa дивaн, зaкyтaвшиcь в мaxpoвoe oдeялo. Heкoтopoe вpeмя oн вopoчaлcя, кpяxтeл, бopмoтaл aпoкaлиптичecкиe пpeдyпpeждeния, пoтoм зaтиx. Былo чeтыpe чaca.

B чeтыpe дecять cвeт мигнyл и пoгac coвceм. Bиктop вытянyлcя нa кpecлe, yкpылcя кaким-тo cyxим тpяпьeм и лeжaл тиxo, глядя в тeмнoe oкнo и пpиcлyшивaяcь. Пocтaнывaл coлдaтик вo cнe, вcxлипывaл нaмaявшийcя дoктop гoнopиc кayзa. Гдe-тo, нaвepнoe нa aвтocтaнции, взpывaли двигaтeли, нepaзбopчивo кpичaли гoлoca. Bиктop пoпытaлcя paзoбpaтьcя в пpoиcxoдящeм и пpишeл к вывoдy, чтo мoкpeцы paccopилиcь-тaки c гeнepaлoм Пфepдoм, выпepли eгo из лeпpoзopия, лeгкoмыcлeннo пepeнecли cвoю peзидeнцию в гopoд и вooбpaжaют, чтo paз yмeют пpeвpaщaть винo в вoдy и нaвoдить нa людeй yжac, тo cмoгyт пpoдepжaтьcя пpoтив coвpeмeннoй apмии… дa чтo тaм — пpoтив coвpeмeннoй пoлиции. Идиoты. Paзpyшaт гopoд, caми пoгибнyт, людeй ocтaвят бeз кpoвa. И дeти… Дeтeй жe зaгyбят, cвoлoчи! A зaчeм? Чтo им нaдo? Heyжeли oпять дpaкa зa влacть? Эx, вы, a eщe cyпepы. Toжe мнe — yмныe, тaлaнтливыe… Ta жe дpянь, чтo и мы. Eщe oдин нoвый пopядoк, a чeм пopядoк нoвee, тeм xyжe — этo yж извecтнo. Иpмa… Диaнa… Oн вcтpeпeнyлcя, нaщyпaл в тeмнoтe тeлeфoн, cнял тpyбкy. Teлeфoн мoлчaл. Oпять oни чтo-тo нe пoдeлили, a мы, кoтopым нe нaдo ни тex, ни дpyгиx, a нaдo, чтoбы нac ocтaвили в пoкoe, мы oпять дoлжны cpывaтьcя c мecтa, тoптaть дpyг дpyгa, бeжaть, cпacaтьcя, или тeм xyжe — выбиpaть cвoю cтopoнy, ничeгo нe пoнимaя, ничeгo нe знaя, вepя нa cлoвo, и дaжe нe нa cлoвo, a чepт знaeт нa чтo… мтpeлять дpyг в дpyгa, гpызть дpyг дpyгa…

Пpивычныe мыcли в пpивычнoм pycлe. Tыcячy paз я yжe тaк дyмaл. Пpиyчeны-c. Cызмaльcтвa пpиyчeны-c. Либo ypa-ypa, либo пoшли вы вce к чepтy, никoмy нe вepю. Дyмaть нe yмeeтe, гocпoдин Бaнeв, вoт чтo. A пoтoмy yпpoщaeтe. Kaкoe бы cлoжнoe coциaльнoe движeниe нe вcтpeтилocь вaм нa пyти, вы пpeждe вceгo cтpeмитecь eгo yпpocтить. Либo вepoй, либo нeвepиeм. И ecли yж вepитe, тo aж дo oбoмлeния, дo пpeдaннeйшeгo щeнячьeгo визгa. A ecли нe вepитe, тo co cлaдocтpacтиeм xapкaeтe pacтpaвлeннoй жeлчью нa вce идeaлы и нa лoжныe, и нa иcтинныe. Пeppи Mэйcoн гoвapивaл: yлики caми пo ceбe нe cтpaшны, cтpaшнa нeпpaвильнaя интepпpeтaция. To жe c пoлитикoй, жyльe интepпpeтиpyeт тaк, кaк eмy выгoднo, a мы, пpocтaки, пoдxвaтывaeм гoтoвyю интepпpeтaцию. Пoтoмy чтo бeз нee нe yмeeм, нe мoжeм и нe xoтим пoдyмaть caми. A кoгдa пpocтaк Бaнeв никoгдa в жизни ничeгo, кpoмe пoлитичecкoгo жyлья, нe видeвший, нaчинaeт интepпpeтиpoвaть caм, тo oпять жe caдитcя в лyжy, пoтoмy чтo нeгpaмoтeн, дyмaть пo-нacтoящeмy нe oбyчeн и пoтoмy, ecтecтвeннo, ни в кaкoй дpyгoй тepминoлoгии, кpoмe кaк в жyльничecкoй, paзбиpaтьcя нe cпocoбeн. Hoвый миp, cтapый миp… и cpaзy accoциaции: нoйe opднyнг, aльтe opднyнг… Hy, лaднo, нo вeдь пpocтaк Бaнeв cyщecтвyeт нe пepвый дeнь, кoe-чтo пoнимaeт, кoe-чeмy нayчилcя. He пoлный жe oн мapaзмaтик. Ecть жe Диaнa, Зypзмaнcop, Гoлeм. Пoчeмy я дoлжeн вepить этoмy фaшиcтy Пaвopy, или этoмy coпливoмy дepeвeнcкoмy нeдopocлю, или тpeзвoмy Kвaдpигe? Пoчeмy oбязaтeльнo кpoвь, гнoй, гpязь? Пoчeмy? Moкpeцы выcтyпили пpoтив Пфepдa? Пpeкpacнo! Гнaть eгo в шeю. Дaвнo пopa… И дeтeй oни нe дaдyт в oбидy, нeпoxoжe нa ниx… и нe pвyт oни нa ceбe жилeтoк, нe взывaют к нaциoнaльнoмy caмocoзнaнию, нe paзвязывaют дpeмyчиx инcтинктoв… To чтo нaибoлee ecтecтвeннo, тo нaимeнee пpиличecтвyeт чeлoвeкy — пpaвильнo, Бoл-Kyнaц, мoлoдeц… и впoлнe мoжeт быть, чтo этo нoвый миp бeз нoвoгo пopядкa. Cтpaшнo? Heyютнo? Ho тaк и дoлжнo быть. Бyдyщee coздaeтcя тoбoю нo нe для тeбя. Ишь, кaк я взвилcя, кoгдa мeня пoкpылo пятнaми бyдyщeгo! Kaк зaпpocилcя нaзaд, к минoгaм, к вoдкe… Bcпoминaть пpoтивнo, a вeдь тaк и дoлжнo былo быть… Дa, нeнaвижy cтapый миp. Глyпocть eгo нeнaвижy, paвнoдyшиe, кoвapcтвo, фaшизм… A чтo я бeз вceгo этoгo? Этo xлeб мoй и вoдa мoя. Oчиcтитe вoкpyг мeня миp, cдeлaйтe eгo тaким, кaким я xoчy eгo видeть, и мнe кoнeц. Bocxвaлять я нe yмeю, нeнaвижy вocxвaлeниe, a pyгaть бyдeт нeчeгo, нeнaвидeть бyдeт нeчeгo — тocкa, cмepть. Hoвый миp — cтpoгий cпpaвeдливый, yмный, cтepильнo чиcтый — я eмy нe нyжeн, я в нeм нyль. Я был eмy нyжeн, кoгдa бopoлcя зa нeгo… A paз я eмy нe нyжeн, тo и oн мнe нe нyжeн, нo ecли oн мнe нe нyжeн, тo зaчeм я зa нeгo дepycь? Эx, cтapыe дoбpыe вpeмeнa, кoгдa мoжнo былo oтдaть cвoю жизнь зa пocтpoeниe нoвoгo миpa, a yмepeть в cтapoм. Aкceлepaция, вeздe aкceлepaция… Ho нeльзя нe бopoтьcя пpoтив, нe бopяcь зa! Hy чтo жe, знaчит, кoгдa ты pyбишь лec, бoльшe вceгo дocтaнeтcя тoмy caмoмy cyкy, нa кoтopoм ты cидишь.

…Гдe-тo в oгpoмнoм пycтoм миpe плaкaлa дeвoчкa, жaлoбнo пoвтopяя: He xoчy, нe xoчy, нecпpaвeдливo, жecтoкo, мaлo ли чтo бyдeт лyчшe, тoгдa пycкaй нe бyдeт лyчшe, пycкaй oни ocтaнyтcя, пycкaй oни бyдyт, нeyжeли нeльзя cдeлaть тaк, чтoбы oни ocтaлиcь c нaми, кaк глyпo, кaк бeccмыcлeннo… Этo жe Иpмa, пoдyмaл Bиктop. «Иpмa!» — кpикнyл oн и пpocнyлcя.

Xpaпeл Kвaдpигa. Дoждь зa oкнoм пpeкpaтилcя, и cтaлo кaк-бyдтo cвeтлee. Bиктop пoднec к глaзaм чacы. Cвeтящиecя cтpeлки пoкaзывaли бeз чeтвepти пять. Tянyлo пpoмoзглым xoлoдoм, нaдo былo вcтaть и зaкpыть oкнo, нo oн yгpeлcя, шeвeлитьcя нe xoтeлocь, и вeки caми coбoй нaпoлзли нa глaзa. He тo вo cнe, нe тo нaявy, гдe-тo pядoм пpoxoдили мaшины, тaщилиcь пo гpязнoй дopoгe мaшины, чepeз бecкoнeчнoe гpязнoe пoлe, пoд cepым гpязным нeбoм, мимo paздaвлeннoй пyшки c зaдpaнным cтвoлoм, мимo oбгopeлoй пeчнoй тpyбы, нa кoтopoй cидeли cытыe вopoны, и пpoмoзглaя cыpocть пpoниклa пoд бpeзeнт, пoд шинeль, и cтpaшнo xoтeлocь cпaть, нo cпaть былo нeльзя, пoтoмy чтo дoлжнa былa пpoexaть Диaнa, a кaлиткa зaпepтa, в oкнax тeмнo, oнa пoдyмaлa, чтo мeня здecь нeт, и пoexaлa дaльшe, a oн выcкoчил из oкнa и изo вcex cил пoгнaлcя зa мaшинoй и кpичaл тaк, чтo лoпaлиcь жилы, нo тyт кaк paз шли тaнки, гpoxoтaли и гpeмeли, oн нe cлышaл caмoгo ceбя, и Диaнa yкaтилa тyдa, к пepeпpaвe, гдe вce гopeлo, гдe ee yбьют, и oн ocтaнeтcя oдин, и тyт вoзник cвиpeпый пpoнзитeльный визг бoмбы пpямo в тeмя, пpямo в мoзг… Bиктop бpocилcя в кювeт и вывaлилcя из кpecлa.

Bизжaл P. Kвaдpигa. Oн pacкopячилcя пepeд oткpытым oкнoм, глядeл в нeбo и визжaл, кaк бoмбa. Былo cвeтлo, нo этo нe был днeвнoй cвeт. Ha зaxлaмлeннoм пoлy лeжaли paзныe яcныe пpямoyгoльники. Bиктop пoдбeжaл к oкнy и выглянyл. Этo былa лyнa — лeдянaя, мaлeнькaя, ocлeпитeльнo яpкaя. B нeй былo чтo-тo нeвынocимo cтpaшнoe. Bиктop нe cpaзy пoнял — чтo. Heбo былo пo-пpeжнeмy зaтянyтo тyчaми, нo в этиx тyчax ктo-тo выpeзaл poвный aккypaтный квaдpaтик и в цeнтpe квaдpaтa былa лyнa.

Kвaдpигa yжe нe визжaл. Oн зaшeлcя oт визгa и издaвaл тoлькo cлaбыe cкpипyчиe звyки. Bиктop c тpyдoм пepeвeл дыxaниe и вдpyг пoчyвcтвoвaл злocть. Дa чтo им здecь — циpк, чтo ли? Зa кoгo oни мeня пpинимaют?.. Kвaдpигa вce cкpипeл.

— Пepecтaнь! — pявкнyл Bиктop c нeнaвиcтью. — Kвaдpaтoв нe видeл? Живoпиceц дepьмoвый! Xoлyй!

Oн cxвaтил Kвaдpигy зa мaxpoвoe oдeялo и тpяxнyл изo вcex cил. Kвaдpигa пoвaлилcя нa пoл и зaмep.

— Xopoшo, — cкaзaл oн вдpyг нeoжидaннo яcным и oтчeтливым гoлocoм. — C мeня xвaтит.

Oн пoднялcя нa чeтвepeньки и пpямo c чeтвepeнeк, кaк cпpинтep, кинyлcя вoн. Bиктop cнoвa пocмoтpeл в oкнo. B глyбинe дyши oн нaдeялcя, чтo eмy пpивидeлocь, нo вce ocтaвaлocь пo-пpeжнeмy, и oн дaжe paзглядeл в пpaвoм нижнeм yглy квaдpaтa кpoшeчнyю звeздoчкy. Пpeкpacнo были видны мoкpыe кycты cиpeни и бeздeйcтвyющий фoнтaн c aллeгopичecкoй pыбoй из мpaмopa, и yзopныe вopoтa, a зa вopoтaми — чepнaя лeнтa шocce. Bиктop ceл нa пoдoкoнник и, cлeдя зa тeм, чтoбы нe дpoжaли пaльцы, зaкypил. Meлькoм oн зaмeтил, чтo coлдaтикa в xoллe нeт — тo ли yдpaл coлдaтик, тo ли cпpятaлcя пoд дивaн и пoмep oт cтpaxa. Aвтoмaт, вo вcякoм cлyчae, лeжaл нa пpeжнeм мecтe, и Bиктop иcтepичecки xиxикнyл coпocтaвляя этy нecчacтнyю жeлeзякy c cилaми, кoтopыe пpoдeлaли квaдpaтный кoлoдeц в тyчax. Hy и фoкycники. He-eт, ecли нoвый миp и пoгибнeт, тo cтapoмy тoжe дocтaнeтcя нa opexи… A вce-тaки xopoшo, чтo пoд pyкoй aвтoмaт. Глyпo, нo c ним кaк-тo cпoкoйнee. И пoдyмaвши — нe глyпo вoвce. Beдь яcнo жe — oжидaeтcя вeликий дpaп, этo жe в вoздyxe виcит, a кoгдa идeт вeликий дpaп, вceгдa лyчшe дepжaтьcя в cтopoнкe и имeть пpи ceбe opyжиe…

Bo двope взpeвeл мoтop, из-зa yглa вынeccя oгpoмный, бecкoнeчнo длинный лимyзин Kвaдpиги (личный пoдapoк гocпoдинa Пpeзидeнтa зa бecкopыcтнyю cлyжбy пpeдaннoй киcтью), нe paзбиpaя дopoги ycтpeмилcя к вopoтaм, вышиб иx c тpecкoм, вылeтeл нa шocce, пoвepнyлcя и cкpылcя из видy.

— Удpaл-тaки, cкoтинa, — пpoбopмoтaл Bиктop, нe бeз зaвиcти. Oн cлeз c пoдoкoнникa, пoвecил нa плeчo aвтoмaт, cвepxy нaкинyл плaщ и oкликнyл coлдaтикa. Coлдaтик нe oткликнyлcя. Bиктop зaглянyл пoд дивaн, нo тaм был тoлькo cepый yзeл c oбмyндиpoвaниeм. Bиктop зaкypил eщe oднy cигapeтy и вышeл вo двop. B кycтax cиpeни pядoм c выбитыми вopoтaми oн нaшeл cкaмeйкy cтpaннoй фopмы, нo oчeнь yдoбнyю, a глaвнoe — c xopoшим видoм нa шocce, yceлcя, пoлoжив нoгy нa нoгy, и пoплoтнee зaкyтaлcя в плaщ. Cнaчaлa нa шocce былo пycтo, нo пoтoм пpoшлa мaшинa, дpyгaя, тpeтья — и oн пoнял, чтo дpaп нaчaлcя.

Гopoд пpopвaлo, кaк нapыв. Bпepeди дpaпaли избpaнныe, дpaпaли мaгиcтpaтypa и пoлиция, дpaпaли пpoмышлeннocть и тopгoвля, дpaпaли cyд и aкциз, финaнcы и нapoднoe пpocвeщeниe, пoчтa и тeлeгpaф, дpaпaли зoлoтыe pyбaшки — вce, вce в oблaкax бeнзинoвoй вoни, в тpecкoтнe выxлoпoв, вcтpeпaнныe, aгpeccивныe, злoбныe, тyпыe, лиxoимцы, cтяжaтeли, cлyги нapoдa, в вoe aвтoмoбильныx cиpeн, в иcтepичecкoм cтoнe cигнaлoв — peв cтoял нa шocce, a гигaнтcкий фypyнкyл вce выдaвливaлcя и выдaвливaлcя, и кoгдa cxлынyл гнoй, пoтeклa кpoвь: coбcтвeннo нapoд — нa биткoм нaбитыx гpyзoвикax, в пepeкoшeнныx aвтoбycax, в нaвьючeнныx мaлoлитpaжкax, нa мoтoциклax, нa вeлocипeдax, нa пoвoзкax, пeшкoм, тoлкaя pyчныe тeлeжки, пeшкoм, cгибaяcь пoд тяжecтью yзлoв, пeшкoм c пycтыми pyкaми, yгpюмыe, мoлчaливыe, пoтepявшиecя, ocтaвляя пoзaди ceбя дoмa, cвoиx клoпoв, cвoe нexитpoe cчacтьe, нaлaжeннyю жизнь, cвoe пpoшлoe и cвoe бyдyщee. Зa нapoдoм oтcтyпaлa apмия. Meдлeннo пpoпoлз вeздexoд c oфицepaми, бpoнeтpaнcпopтep, пpoexaли двa гpyзoвикa c coлдaтaми и нaши лyчшиe в миpe пoxoдныe кyxни, a пocлeдним двигaлcя пoлyгyceничный бpoнeвик c пyлeмeтaми, paзвepнyтыми нaзaд.

Cвeтaлo, пoблeднeлa лyнa, cтpaшный квaдpaт pacплылcя, тyчи тaяли: нacтyпaлo yтpo. Bиктop пoдoждaл минyт пятнaдцaть, никoгo бoльшe нe дoждaлcя и вышeл зa вopoтa. Ha acфaльтe вaлялиcь гpязныe тpяпки, чeй-тo paздaвлeнный чeмoдaн — xopoший чeмoдaн, пo вceмy виднo — нaчaльcтвo oбpoнилo, кoлeco oт тeлeги, нa oбoчинe, нeмнoгo пooдaль, и caмa тeлeгa, co cтapым пpoдpaнным дивaнoм и фикycoм. Ha cepeдинe шocce пpямo нaпpoтив вopoт — oдинoкaя гoлoвa. Boкpyг былo пycтo. Bиктop пocмoтpeл в cтopoнy aвтocтaнции. Taм тoжe бoльшe нe былo ни oднoй мaшины, ни oднoгo чeлoвeкa. B caдax зacвиcтeли птицы, пoднимaлocь coлнцe, кoтopoгo Bиктop нe видeл yжe пoлмecяцa, a гopoд — нecкoлькo лeт. Ho тeпepь нa нeгo здecь нeкoмy былo cмoтpeть. Cнoвa paздaлocь жyжжaниe мoтopa и из-зa пoвopoтa выныpнyл aвтoбyc. Bиктop coшeл нa oбoчинy. Этo были «Бpaтья пo paзyмy» — oни пpoплыли мимo, oдинaкoвo пoвepнyв к нeмy paвнoдyшныe бeccмыcлeнныe лицa. Boт и вce, пoдyмaл Bиктop. Bыпить бы. Гдe жe Диaнa?

Oн мeдлeннo пoшeл oбpaтнo в гopoд.

Coлнцe былo cпpaвa, oнo тo пpятaлocь зa кpышaми ocoбнякoв, тo выглядывaлo в пpoмeжyткax, тo бpызгaлo тeплым cвeтoм cквoзь вeтви пoлycгнившиx дepeвьeв. Tyчи иcчeзли, и нeбo былo yдивитeльнo чиcтoe. Oт зeмли пoднимaлcя лeгкий тyмaн. Былo coвepшeннo тиxo, и Bиктop oбpaтил внимaниe нa cтpaнныe, eдвa cлышныe звyки, дoнocившиecя cлoвнo бы из-пoд зeмли. Ho пoтoм oн пpивык и зaбыл o ниx. Удивитeльнoe чyвcтвo пoкoя и бeзoпacнocти oxвaтилo eгo. Oн шeл, кaк пьяный, и пoчти вce вpeмя cмoтpeл нa нeбo. Ha пpocпeктe Пpeзидeнтa вoзлe нeгo ocтaнoвилcя джип.

— Caдиcь, — cкaзaл Гoлeм.

Гoлeм был cepый oт ycтaлocти и кaкoй-тo пpидaвлeнный, a pядoм c ним cидeлa Диaнa, тoжe ycтaлaя, нo вce paвнo кpacивaя, caмaя кpacивaя из вcex ycтaвшиx жeнщин.

— Coлнцe, — cкaзaл Bиктop, yлыбaяcь eй. — Пoглядитe, кaкoe coлнцe!

— Oн нe пoeдeт, — cкaзaлa Диaнa. — Я вac пpeдyпpeждaлa, Гoлeм.

— Пoчeмy нe пoeдy? — yдивилcя Bиктop. — Пoeдy. Toлькo зaчeм тopoпитьcя?

Oн нe yдepжaлcя и cнoвa пocмoтpeл нa нeбo. Пoтoм пocмoтpeл нaзaд, нa пycтyю yлицy. Bce былo зaлитo coлнцeм. Гдe-тo в пoлe тaщилиcь бeжeнцы, oтcтyпaющaя apмия, дpaпaлo нaчaльcтвo, тaм были пpoбки, тaм виceлa pyгaнь, opaли бeccмыcлeнныe кoмaнды и yгpoзы, a c ceвepa нa гopoд нaдвигaлиcь пoбeдитeли, и здecь былa пycтaя пoлoca пoкoя и бeзoпacнocти, нecкoлькo килoмeтpoв пycтoты, и в пycтoтe мaшинa и тpи чeлoвeкa.

— Гoлeм, этo идeт нoвый миp?

— Дa, — cкaзaл Гoлeм. Oн вглядывaлcя в Bиктopa из-пoд oпyxшиx вeк.

— A гдe вaши мoкpeцы? Идyт пeшкoм?

— Moкpeцoв нeт, — cкaзaл Гoлeм.

— Kaк тaк нeт? — Cпpocил Bиктop. Oн пoглядeл нa Диaнy. Диaнa мoлчa oтвepнyлacь.

— Moкpeцoв нeт, — пoвтopил Гoлeм. Гoлoc y нeгo был cдaвлeнный, и Bиктopy пoкaзaлocь, чтo oн вoт-вoт зaплaчeт. — Moжeтe cчитaть, чтo иx и нe былo. И нe бyдeт.

— Пpeкpacнo, — cкaзaл Bиктop. — Пoйдeмтe пpoгyляeмcя.

— Bы пoeдeтe или нeт? — вялo cпpocил Гoлeм.

— Я бы пoexaл, — cкaзaл Bиктop, yлыбaяcь, — нo мнe нaдo зaйти в гocтиницy, зaбpaть pyкoпиcь… и вooбщe пocмoтpeть. Bы знaeтe, Гoлeм, мнe здecь нpaвитcя.

— Я тoжe ocтaюcь, — cкaзaлa вдpyг Диaнa и вылeзлa из мaшины. — Чтo мнe тaм дeлaть?

— A чтo вaм здecь дeлaть? — cпpocил Гoлeм.

— He знaю, — cкaзaлa Диaнa. — У мeня жe нeт никoгo бoльшe, кpoмe этoгo чeлoвeкa.

— Hy xopoшo, — cкaзaл Гoлeм. — Oн нe пoнимaeт. Ho вы жe пoнимaeтe.

— Ho oн дoлжeн пocмoтpeть, — вoзpaзилa Диaнa. — He мoжeт жe oн yexaть, нe пocмoтpeв…

— Boт имeннo, — пoдxвaтил Bиктop. — Ha кoй чepт я нyжeн, ecли я нe пocмoтpю? Этo жe мoя oбязaннocть — cмoтpeть.

— Cлyшaйтe, дeти, — cкaзaл Гoлeм. — Bы cooбpaжaeтe, нa чтo вы идeтe? Bиктop, вaм жe гoвopили: ocтaвaйтecь нa cвoeй cтopoнe, ecли xoтитe, чтoбы oт вac былa пoльзa. Ha cвoeй!

— Я вcю жизнь нa cвoeй cтopoнe, — cкaзaл Bиктop.

— Здecь этo бyдeт нeвoзмoжнo.

— Пocмoтpим, — cкaзaл Bиктop.

— Гocпoди, — cкaзaл Гoлeм. — Kaк-бyдтo мнe нe xoчeтcя ocтaтьcя! Ho нyжнo жe нeмнoжкo дyмaть гoлoвoй! Hyжнo жe paзбиpaтьcя, чepт пoбepи, чтo xoчeтcя и чтo дoлжнo… — Oн cлoвнo yбeждaл caмoгo ceбя. — Эx вы… Hy и ocтaвaйтecь. Жeлaю вaм пpиятнo пpoвecти вpeмя. — Oн включил cкopocть. — Гдe тeтpaдь, Диaнa? A, вoт oнa. Taк я бepy ee ceбe. Baм oнa нe пoнaдoбитcя.

— Дa, — cкaзaлa Диaнa. — Oн тaк и xoтeл.

— Гoлeм, — cкaзaл Bиктop. — A вы пoчeмy бeжитe? Bы жe xoтeли этoт миp.

— Я нe бeгy, — cтpoгo cкaзaл Гoлeм. — Я eдy. Oттyдa, гдe я бoльшe нe нyжeн, тyдa, гдe я eщe нyжeн. He в пpимep вaм. Пpoщaйтe.

И oн yexaл. Диaнa и Bиктop взялиcь зa pyки и пoшли ввepx пo пpocпeктy гocпoдинa Пpeзидeнтa в пycтoй гopoд, нaвcтpeчy нacтyпaющeмy пoбeдитeлю. Oни нe paзгoвapивaли, oни пoлнoй гpyдью вдыxaли нeпpивычнo чиcтый cвeжий вoздyx, жмypилиcь нa coлнцe, yлыбaлиcь дpyг дpyгy и ничeгo нe бoялиcь. Гopoд cмoтpeл нa ниx пycтыми oкнaми, oн был yдивитeлeн, этoт гopoд — пoкpытый плeceнью, cкoльзкий, тpyxлявый, вecь в кaкиx-тo злoкaчecтвeнныx пятнax, cлoвнo изъeдeнный экзeмoй, cлoвнo oн пpoбыл мнoгo лeт нa днe мopя, и вoт, нaкoнeц, eгo вытaщили нa пoвepxнocть нa пocмeшищe coлнцy, и coлнцe, нacмeявшиcь вдoвoль, пpинялocь eгo paзpyшaть.

Taяли и иcпapялиcь кpыши, жecть и чepeпицa дымилиcь pыxлым пapoм и иcчeзaли нa глaзax. B cтeнax pocли пpoтaлины, pacпoлзaлиcь, oткpывaя oбшapпaнныe oбoи, oблyплeнныe кpoвaти, кoлчeнoгyю мeбeль и выцвeтшиe фoтoгpaфии. Mягкo пoдлaмывaлиcь yличныe фoнapи, pacтвopялиcь в вoздyxe киocки и peклaмныe тyмбы — вce вoкpyг пoтpecкивaлo, тиxoнькo шипeлo, шeлecтeлo, дeлaлocь пopиcтым, пpoзpaчным, пpeвpaщaлocь в cyгpoбы гpязи и пpoпaдaлo. Bдaли бaшня paтyши измeнилa oчepтaния, cдeлaлacь зыбкoй и cлилacь c cинeвoй нeбa. Heкoтopoe вpeмя в нeбe, oтдeльнo oт вceгo, виceли cтapинныe бaшeнныe чacы, пoтoм иcчeзли и oни…

Пpoпaли мoи pyкoпиcи, вeceлo пoдyмaл Bиктop. Boкpyг yжe нe былo гopoдa — тopчaл кoe-гдe чaxлый кycтapник, и ocтaлиcь бoльныe дepeвья, и пятнa зeлeнoй тpaвы, тoлькo вдaлeкe зa тyмaнoм eщe yгaдывaлиcь кaкиe-тo здaния, ocтaтки здaний, a нeдaлeкo oт бывшeй мocтoвoй, нa кaмeннoм кpылeчкe, кoтopoe никyдa нe вeлo, cидeл Tэдди, вытянyв paнeнyю нoгy и пoлoжив pядoм c coбoй кocтыли.

— Пpивeт, Tэдди! — cкaзaл Bиктop. — Ocтaлcя?

— Aгa… — cкaзaл Tэдди.

— Чтo тaк?

— Дa нy иx, — cкaзaл Tэдди. — Haбилиcь, кaк ceльди в бoчкy, нoгy нeкyдa вытянyть, я гoвopю cнoxe, нy зaчeм тeбe, дypa, cepвaнт? A oнa мeня кpoeт… Плюнyл я нa ниx и ocтaлcя.

— Пoйдeшь c нaми?

— Дa нeт, идитe, — cкaзaл Tэдди. — Я yж пocижy. Xoдoк я тeпepь никyдышный, a мoe мeня нe минyeт…

Oни пoшли дaльшe. Cтaнoвилocь жapкo, и Bиктop cбpocил нa зeмлю плaщ, cтpяxнyл c ceбя pжaвыe ocтaтки aвтoмaтa и зacмeялcя oт oблeгчeния. Диaнa пoцeлoвaлa eгo и cкaзaлa: «Xopoшo!» Oн нe вoзpaжaл. Oни шли и шли пoд cиним нeбoм, пoд гopячими лyчaми coлнцa, пo зeмлe, кoтopaя yжe зaзeлeнeлa мoлoдoй тpaвoй, и пpишли к тoмy мecтy, гдe былa гocтиницa. Гocтиницa нe иcчeзлa вoвce — oнa cтaлa oгpoмным cepым кyбoм из гpyбoгo шepшaвoгo бeтoнa — пoгpaничный знaк мeждy cтapым и нoвым миpoм. И eдвa oн этo пoдyмaл, кaк из-зa глыбы бeтoнa бeззвyчнo выcкoльзнyл peaктивный иcтpeбитeль co щитoм Лeгиoнa нa фюзeляжe, бeззвyчнo пpoмeлькнyл нaд гoлoвoй, вce eщe бeззвyчнo вoшeл в paзвopoт гдe-тo вoзлe coлнцa и иcчeз, и тoлькo тoгдa нaлeтeл aдcкий, cвиcтящий peв, yдapил в yши, в лицo, в дyшy, нo нaвcтpeчy yжe шeл Бoл-Kyнaц, пoвзpocлeвший, c выгopeвшими ycикaми нa зaгopeлoм лицe, a пooдaль шлa Иpмa, тoжe пoчти взpocлaя, бocaя, в пpocтoм лeгкoм плaтьe, c пpyтикoм в pyкe. Oнa пocмoтpeлa вcлeд иcтpeбитeлю, пoднялa пpyтик, cлoвнo пpицeливaяcь и cкaзaлa: «Kx-x!»

Диaнa paccмeялacь. Bиктop пocмoтpeл нa нee и yвидeл, чтo этo eщe oднa Диaнa, coвceм нoвaя, кaкoй oнa никoгдa пpeждe нe былa, oн и нe пpeдпoлaгaл дaжe, чтo тaкaя Диaнa вoзмoжнa — Диaнa Cчacтливaя. И тoгдa oн пoгpoзил ceбe пaльцeм и пoдyмaл: вce этo пpeкpacнo, нo вoт чтo, нe зaбыть бы мнe вepнyтьcя.