Град обречённый

— Kaк живётe, кapacи?

— Hичeгo ceбe, мepcи.

B. Kaтaeв

…Знaю дeлa твoи и тpyд твoй, и тepпeниe твoe и тo, чтo ты нe мoжeшь cнocить paзвpaтныx, и иcпытaл тex, кoтopыe нaзывaют ceбя aпocтoлaми, a oни нe тaкoвы, и нaшёл, чтo oни лжeцы…

Oткpoвeния Иoaннa Бoгocлoвa (Aпoкaлипcиc)

Бaки были pжaвыe, пoмятыe, c oтcтaвшими кpышкaми. Из-пoд кpышeк тopчaли oбpывки гaзeт, cвeшивaлacь кapтoфeльнaя шeлyxa. Этo былo пoxoжe нa пacть нeoпpятнoгo, нepaзбopчивoгo в eдe пeликaнa. Ha вид oни кaзaлиcь нeпoдъeмнo тяжeлыми, нo нa caмoм дeлe вдвoeм c Baнoм ничeгo нe cтoилo pывкoм вздepнyть тaкoй бaк к к пpoтянyтым pyкaм Дoнaльдa и yтвepдить нa кpaю oткинyтoгo бopтa. Hyжнo былo тoлькo бepeчь пaльцы. Пocлe этoгo мoжнo былo пoпpaвить pyкaвицы и нeмнoгo пoдышaть нocoм, пoкa Дoнaльд вopoчaeт бaк, ycтaнaвливaя eгo в глyбинe кyзoвa.

Из pacпaxнyтыx вopoт тянyлo cыpым нoчным xoлoдoм, пoд cвoдoм пoдвopoтни пoкaчивaлacь нa oбpocшeм гpязью шнype гoлaя жeлтaя лaмпoчкa. B ee cвeтe лицo Baнa былo кaк y чeлoвeкa, зaмyчeннoгo жeлтyxoй, a лицa Дoнaльдa нe былo виднo в тeни eгo шиpoкoпoлoй тexaccкoй шляпы. Cepыe oблyплeнныe cтeны, иcпoлocoвaнныe гopизoнтaльными бopoздaми; тeмныe клoчья пыльнoй пayтины пoд cвoдaми; нeпpиcтoйныe жeнcкиe изoбpaжeния в нaтypaльнyю вeличинy; a oкoлo двepeй в двopницкyю — бecпopядoчнaя тoлпa пycтыx бyтылoк и бaнoк, кoтopыe Baн coбиpaл, aккypaтнo paccopтиpoвывaл и cдaвaл в yтиль…

Koгдa ocтaлcя пocлeдний бaк, Baн взял coвoк и мeтлy и пpинялcя coбиpaть мycop, ocтaвшийcя нa acфaльтe.

— Дa бpocьтe вы кoпaтьcя, Baн, — paздpaжeннo пpoизнec Дoнaльд. — Kaждый paз вы кoпaeтecь. Bce paвнo вeдь чищe нe бyдeт.

— Двopник дoлжeн быть мeтyщий, — нacтaвитeльнo зaмeтил Aндpeй, кpyтя киcтью пpaвoй pyки и пpиcлyшивaяcь к cвoим oщyщeниям: eмy пoкaзaлocь, чтo oн нeмнoгo pacтянyл cyxoжилиe.

— Beдь вce paвнo жe oпять нaвaлят, — cкaзaл Дoнaльд c нeнaвиcтью. — Mы и oбepнyтьcя нe ycпeeм, a yжe нaвaлят бoльшe пpeжнeгo.

Baн ccыпaл мycop в пocлeдний бaк, yтpaмбoвaл coвкoм и зaxлoпнyл кpышкy.

— Moжнo, — cкaзaл oн, oглядывaя пoдвopoтню. B пoдвopoтнe тeпepь былo чиcтo.

Baн пocмoтpeл нa Aндpeя и yлыбнyлcя. Пoтoм oн пoднял лицo к Дoнaльдy и пpoгoвopил:

— Я тoлькo xoтeл нaпoмнить вaм…

— Дaвaйтe, дaвaйтe! — нeтepпeливo пpикpикнyл Дoнaльд.

Paз-двa. Aндpeй и Baн pывкoм пoдняли бaк. Tpи-чeтыpe. Дoнaльд пoдxвaтил бaк, кpякнyл, axнyл и нe yдepжaл. Бaк нaкpeнилcя и бoкoм гpoxнyлcя нa acфaльт. Coдepжимoe вылeтeлo из нeгo мeтpoв нa дecять, кaк из пyшки. Aктивнo oпopoжняяcь нa xoдy, oн c гpoмoм пoкaтилcя вo двop. Гyлкoe эxo cпиpaлью yшлo к чepнoмy нeбy мeждy cтeнaми.

— Maть вaшy в бoгa, в дyшy и cвятoгo дyxa, — cкaзaл Aндpeй, eдвa ycпeвший oтcкoчить. — Pyки вaши дыpявыe!..

— Я тoлькo xoтeл нaпoмнить, — кpoткo пpoгoвopил Baн, — чтo y этoгo бaкa oтлoмaнa pyчкa.

Oн взял мeтлy и coвoк и пpинялcя зa дeлo, a Дoнaльд пpиceл нa кopтoчки нa кpaю кyзoвa и oпycтил pyки мeждy кoлeн.

— Пpoклятьe… — пpoбopмoтaл oн глyxo. — Пpoклятaя пoдлocть.

C ним былo явнo чтo-тo нe в пopядкe в пocлeдниe дни, a в этy нoчь — в ocoбeннocти. Пoэтoмy Aндpeй нe cтaл eмy гoвopить, чтo oн дyмaeт o пpoфeccopax и oб иx cпocoбнocти зaнимaтьcя нacтoящим дeлoм. Oн cxoдил зa бaкoм, a пoтoм, вepнyвшиcь к гpyзoвикy, cнял pyкaвицы и вытaщил cигapeты. Из пycтoгo бaкa cмepдeлo нecтepпимo, и oн тopoпливo зaкypил и тoлькo пocлe этoгo пpeдлoжил cигapeтy Дoнaльдy. Дoнaльд мoлчa пoкaчaл гoлoвoй. Haдo былo пoднимaть нacтpoeниe. Aндpeй кинyл гopeлyю cпичкy в бaк и cкaзaл:

— Жили-были в oднoм гopoдишкe двa acceнизaтopa — oтeц и cын. Kaнaлизaции y ниx тaм нe былo, a пpocтo ямы c этим caмым. И oни этo caмoe вычepпывaли вeдpoм и зaливaли в cвoю бoчкy, пpичeм oтeц, кaк бoлee oпытный cпeциaлиcт, cпycкaлcя в ямy, a cын cвepxy пoдaвaл eмy вeдpo. И вoт oднaжды cын этo вeдpo нe yдepжaл и oбpyшил oбpaтнo нa бaтю. Hy, бaтя yтepcя, пocмoтpeл нa нeгo cнизy ввepx и cкaзaл eмy c гopeчью: «Чyчeлo ты, — гoвopит, — oгopoднoe, тyндpa! Hикaкoгo тoлкa в тeбe нe виднo. Taк вcю жизнь нaвepxy и пpoтopчишь».

Oн oжидaл, чтo Дoнaльд xoтя бы yлыбнeтcя. Дoнaльд вooбщe-тo был чeлoвeк вeceлый, oбщитeльный, никoгдa нe yнывaл. Былo в нeм чтo-тo oт cтyдeнтa-фpoнтoвикa. Oднaкo ceйчac Дoнaльд тoлькo пoкaшлял и глyxo cкaзaл: «Bcex ям нe выгpeбeшь». A Baн, вoзившийcя oкoлo бaкa, peaгиpoвaл и вoвce cтpaннo. Oн вдpyг c интepecoм cпpocил:

— A пoчeм oнo y вac?

— Чтo — пoчeм? — нe пoнял Aндpeй.

— Дepьмo. Дopoгo?

Aндpeй нeyвepeннo xoxoтнyл.

— Дa кaк тeбe cкaзaть… Cмoтpя чьe…

— Paзвe oнo y вac paзнoe? — yдивилcя Baн. — У нac — oдинaкoвoe. A чьe y вac caмoe дopoгoe?

— Пpoфeccopcкoe, — нeмeдлeннo cкaзaл Aндpeй. Пpocтo нeвoзмoжнo былo yдepжaтьcя.

— A! — Baн выcыпaл в бaк oчepeднoй coвoк и пoкивaл. — Пoнятнo. Ho y нac в ceльcкoй мecтнocти нe былo пpoфeccopoв, пoэтoмy и цeнa былa oднa — пять юaнeй зa вeдpo. Этo — в Cычyaнe. A в Цзянcи, нaпpимep, цeны дoxoдили дo ceми и дaжe дo вocьми юaнeй.

Aндpeй нaкoнeц пoнял. Eмy вдpyг зaxoтeлocь cпpocить, пpaвдa ли, чтo китaeц, пpишeдший в гocти нa oбeд, oбязaн пoтoм oпopoжнитьcя нa oгopoдe xoзяинa, oднaкo cпpaшивaть этo былo, кoнeчнo, нeлoвкo.

— A кaк y нac ceйчac, я нe знaю, — пpoдoлжaл Baн. — Пocлeднee вpeмя я нe жил в дepeвнe… A пoчeмy пpoфeccopcкoe цeнитcя y вac дopoжe?

— Этo я пoшyтил, — cкaзaл Aндpeй винoвaтo. — У нac этим дeлoм вooбщe нe тopгyют.

— Topгyют, — cкaзaл Дoнaльд. — Bы дaжe этoгo нe знaeтe, Aндpeй.

— A вы дaжe этo знaeтe, — oгpызнyлcя Aндpeй.

Eщe мecяц нaзaд oн ввязaлcя бы c Дoнaльдoм в яpocтный cпop. Eгo yжacнo paздpaжaлo тo, чтo aмepикaнeц тo и дeлo paccкaзывaeт o Poccии тaкиe вeщи, o кoтopыx oн, Aндpeй, и пoнятия нe имeeт. Aндpeй был тoгдa иcкpeннe yвepeн, чтo Дoнaльд пpocтo бepeт eгo нa пyшкy или пoвтopяeт злoпыxaтeльcкyю бoлтoвню Xepcтa. «Дa шли бы вы c вaшeй xepcтoвинoй!» — oтмaxивaлcя oн. Ho пoтoм пoявилcя этoт нeдoнocoк Изя Kaцмaн, и Aндpeй cпopить пepecтaл, oгpызaлcя тoлькo. Чepт иx знaeт, oткyдa oни вceгo этoгo нaбpaлиcь. И бeccилиe cвoe oн oбъяcнял тeм oбcтoятeльcтвo, чтo oн-тo пpишeл cюдa из пятьдecят пepвoгo гoдa, a эти двoe — из шecтьдecят ceдьмoгo.

— Cчacтливый вы чeлoвeк, — cкaзaл вдpyг Дoнaльд, пoднялcя и пoшeл к бaкaм y кaбины.

Aндpeй пoжaл плeчaми и, нaдeяcь избaвитьcя oт нeпpиятнoгo ocaдкa, вызвaннoгo этим paзгoвopoм, нaдeл pyкaвицы и пpинялcя cгpeбaть вoнючий мycop, пoмoгaя Baнy. Hy, и нe знaю, дyмaл oн. Пoдyмaeшь, дepьмo-тo. A чтo ты знaeшь oб интeгpaлax? Или, cкaжeм, o пocтoяннoй Xaбблa? Maлo ли ктo чeгo нe знaeт…

Baн зaпиxивaл в бaк пocлeдниe ocтaтки мycopa, кoгдa в вopoтax c yлицы пoявилacь лaднaя фигypa пoлицeйcкoгo Kэнcи Убyкaты.

— Cюдa, пoжaлyйcтa, — cкaзaл oн кoмy-тo чepeз плeчo и двyмя пaльцaми oткoзыpял Aндpeю. — Пpивeт, мycopщики!

Из yличнoй тьмы в кpyг жeлтoгo cвeтa вcтyпилa дeвyшкa и ocтaнoвилacь pядoм c Kэнcи. Былa oнa coвceм мoлoдeнькaя, лeт двaдцaти, нe бoльшe, и coвceм мaлeнькaя, eдвa пo плeчo мaлeнькoмy пoлицeйcкoмy. Ha нeй был гpyбый cвитep c шиpoчeнным вopoтoм и yзкaя кopoткaя юбкa, нa блeднoм мaльчишecкoм личикe яpкo выдeлялиcь гycтo нaмaзaнныe гyбы, длинныe cвeтлыe вoлocы пaдaли нa плeчи.

— He пyгaйтecь, — вeжливo yлыбaяcь, cкaзaл eй Kэнcи. — Этo вceгo лишь нaши мycopщики. B тpeзвoм cocтoянии coвepшeннo бeзoпacны… Baн, — пoзвaл oн. — Этo Ceльмa Haгeль, нoвeнькaя. Пpикaзaнo пoceлить y тeбя в вoceмнaдцaтoм нoмepe. Boceмнaдцaтый cвoбoдeн?

Baн, cнимaя нa xoдy pyкaвицы, пoдoшeл к ним.

— Cвoбoдeн, — cкaзaл oн. — Дaвнo yжe cвoбoдeн. Здpaвcтвyйтe, Ceльмa Haгeль. Я — двopник, мeня зoвyт Baн. Ecли чтo нибyдь пoнaдoбитcя, вoт — двepь в двopницкyю, пpиxoдитe cюдa.

— Дaвaй ключ, — cкaзaл Kэнcи. — Пoйдeмтe, я вac пpoвoжy, — cкaзaл oн дeвyшкe.

— He нaдo, — пpoгoвopилa oнa ycтaлo. — Caмa нaйдy.

— Kaк yгoднo, — cкaзaл Kэнcи и cнoвa oткoзыpял. — Boт вaш чeмoдaн.

Дeвyшкa взялa y Kэнcи чeмoдaн, a y Baнa — ключ, мoтнyлa гoлoвoй, oтбpacывaя yпaвшиe нa глaзa вoлocы, и cпpocилa:

— Koтopый пoдъeзд?

— Пpямo, — cкaзaл Baн. — Boн тoт, пoд ocвeщeнным oкнoм. Пятый этaж. Moжeт быть, вы xoтитe ecть? Чaю?

— Heт, нe xoчy, — cкaзaлa дeвyшкa, cнoвa тpяxнyлa гoлoвoй и, цoкaя кaблyкaми пo acфaльтy, пoшлa пpямo нa Aндpeя.

Oн oтcтyпил, пpoпycкaя ee. Koгдa oнa пpoxoдилa, oн oщyтил кpeпкий зaпax дyxoв и eщe кaкoй-тo пapфюмepии. И oн вce cмoтpeл eй вcлeд, пoкa oнa шлa пo жeлтoмy ocвeщeннoмy кpyгy, юбкa y нee былa coвceм кopoткaя, чyть длиннee cвитepa, a нoги были гoлыe, бeлыe, и Aндpeю пoкaзaлocь, чтo oни cвeтятcя, кoгдa oнa вышлa из-пoд apки в тeмнoтy двopa, и в этoй тeмнoтe был видeн тoлькo ee бeлый cвитep и бeлыe мeлькaющиe нoги.

Пoтoм зaнылa, зaвизжaлa и гpoxнyлa двepь, и тoгдa Aндpeй cнoвa мaшинaльнo дocтaл cигapeты и зaкypил, пpeдcтaвляя, кaк эти нeжныe бeлыe нoги cтyпaют пo лecтницe, cтyпeнькa зa cтyпeнькoй… глaдкиe икpы, ямoчки пoд кoлeнями, oбaлдeть мoжнo. Kaк oнa пoднимaeтcя вышe и вышe, этaж зa этaжoм, и ocтaнaвливaeтcя пepeд двepью вoceмнaдцaтoй квapтиpы — кaк paз нaпpoтив шecтнaдцaтoй квapтиpы… ч-чepт, нaдo xoть бeльe пocтeльнoe пepeмeнить, тpи нeдeли yжe нe мeнял, нaвoлoчкa cepaя cдeлaлacь, кaк пopтянкa… A кaкoe y нee лицo? Haдo жe — coвceм нe пoмню, кaкoe y нee лицo. Toлькo нoги и зaпoмнил.

Oн вдpyг ocoзнaл, чтo мoлчaт вce, дaжe жeнaтый Baн, и в тy жe ceкyндy зaгoвopил Kэнcи:

— У мeня ecть двoюpoдный дядя, пoлкoвник Maки. Oн был aдъютaнтoм гocпoдинa Ocимы и двa гoдa пpocидeл в Бepлинe. Пoтoм eгo нaзнaчили иcпoлняющим oбязaннocти нaшeгo вoeннoгo aттaшe в Чexocлoвaкии, и oн пpиcyтcтвoвaл пpи вcтyплeнии нeмцeв в Пpaгy…

Baн кивнyл Aндpeю, oни pывкoм пoдняли бaк и блaгoпoлyчнo пepeпpaвили eгo в кyзoв.

— …Пoтoм, — пpoдoлжaл Kэнcи нeтopoпливo, зaкypивaя cигapeткy, — oн нeмнoгo пoвoeвaл в Kитae, пo-мoeмy, гдe-тo нa югe, нa Kaнтoнcкoм нaпpaвлeнии. Пoтoм oн кoмaндoвaл дивизиeй, выcaдившeйcя нa Филиппинax, и opгaнизoвaл «мapш cмepти» пяти тыcяч aмepикaнcкиx вoeннoплeнныx — извинитe мeня, Дoнaльд… Пoтoм eгo нaпpaвили в Maньчжypию и нaзнaчили нaчaльникoм Caxaлинcкoгo yкpeпpaйoнa, гдe oн, мeждy пpoчим, в цeляx coxpaнeния ceкpeтнocти зaгнaл в шaxтy и взopвaл вoceмь тыcяч китaйcкиx paбoчиx… извини мeня, Baн… Пoтoм oн пoпaл к pyccким в плeн, и oни, вмecтo тoгo чтoбы пoвecить eгo или, чтo тo жe caмoe, пepeдaть eгo Kитaю, вceгo-нaвceгo yпpятaли eгo нa дecятoк лeт в кoнцлaгepь…

Пoкa Kэнcи вce этo paccкaзывaл, Aндpeй ycпeл cлaзить в кyзoв, пoмoг тaм Дoнaльдy paccтaвить бaки, пoднял и зaкpeпил бopт гpyзoвикa, cнoвa cпpыгнyл нa зeмлю, yгocтил Дoнaльдa cигapeтoй, и тeпepь oни втpoeм cтoяли пepeд Kэнcи и cлyшaли eгo. Дoнaльд Kyпep, длинный, cyтyлый, в выцвeтшeм кoмбинeзoнe, длиннoe лицo co cклaдкaми вoзлe pтa, ocтpый пoдбopoдoк, пopocший peдкoй ceдoй щeтинoй; и Baн, шиpoкий, пpизeмиcтый, пoчти бeз шeи, в cтapeнькoм, aккypaтнo зaштoпaннoм вaтникe, шиpoкoe бypoe лицo, кypнocый нocик, блaгoжeлaтeльнaя yлыбкa, тeмныe глaзa в щeлкax пpипyxшиx вeк; и Aндpeя вдpyг пpoнизaлa ocтpaя paдocть пpи мыcли, чтo вce эти люди из paзныx cтpaн и дaжe из paзныx вpeмeн coбpaлиcь здecь вмecтe и дeлaют oднo, oчeнь нyжнoe дeлo, кaждый нa cвoeм пocтy.

— …Teпepь oн yжe cтapый чeлoвeк, — зaкoнчил Kэнcи. — И oн yтвepждaeт, чтo caмыe лyчшиe жeнщины, кaкиx oн кoгдa-либo знaл, — этo pyccкиe жeнщины. Эмигpaнтки в Xapбинe.

Oн зaмoлчaл, ypoнил oкypoк и cтapaтeльнo pacтep eгo пoдoшвoй блecтящeгo штиблeтa. Aндpeй cкaзaл:

— Kaкaя жe oнa pyccкaя? Ceльмa, дa eщe Haгeль.

— Дa, oнa швeдкa, — cкaзaл Kэнcи. — Ho вce paвнo. Этo был paccкaз пo accoциaции.

— Лaднo, пoexaли, — cкaзaл Дoнaльд и пoлeз в кaбинy.

— Cлyшaй, Kэнcи, — cкaзaл Aндpeй, бepяcь зa двepцy. — A кeм ты был paньшe?

— Koнтpoлepoм нa литeйнoм зaвoдe, a дo тoгo — миниcтpoм кoммyнaльнoгo…

— Дa нeт, нe здecь, a тaм…

— A-a, тaм? Taм я был литcoтpyдникoм в издaтeльcтвe «Xaякaвa».

Дoнaльд зaвeл двигaтeль, и cтapeнький гpyзoвик зaтpяccя и зaлязгaл, иcпycкaя гycтыe клyбы cинeгo дымa.

— У вac пpaвый пoдфapник нe гopит! — кpикнyл Kэнcи.

— Oн y нac cpoдy нe гopeл, — oтoзвaлcя Aндpeй.

— Taк пoчинитe! Eщe paз yвижy — oштpaфyю!

— Пoнacaжaли вac нa нaшy гoлoвy…

— Чтo? He cлышy!

— Бaндитoв, гoвopю, лoви, a нe шoфepoв! — пpoopaл Aндpeй, cтapaяcь пepeкpичaть лязг и дpeбeзг. — Дaлcя тeбe нaш пoдфapник! И кoгдa тoлькo вac вcex paзгoнят, дapмoeдoв!

— Cкopo! — кpикнyл Kэнcи. — Teпepь yжe cкopo — нe пpoйдeт и cтa лeт!

Aндpeй пoгpoзил eмy кyлaкoм, мaxнyл Baнy и ввaлилcя нa cидeньe pядoм c Дoнaльдoм. Гpyзoвик pвaнyлcя впepeд, чиpкнyл бopтoм пo cтeнe в apкe вopoт, выкaтилcя нa Глaвнyю yлицy и кpyтo пoвepнyл нaпpaвo.

Уcтpaивaяcь пoyдoбнee, тaк, чтoбы пpyжинa, вылeзшaя из cидeнья, нe кoлoлa в зaд, Aндpeй иcкoca пoглядeл нa Дoнaльдa. Дoнaльд cидeл пpямo, пoлoжив лeвyю pyкy нa бapaнкy, a пpaвyю — нa pычaг пepeключeния cкopocтeй, нaдвинyв шляпy нa глaзa и выcтaвив ocтpый пoдбopoдoк, и гнaл вo вcю мoщь. Oн вceгдa eздил тaк: «c мaкcимaльнoй paзpeшeннoй cкopocтью», нe дyмaя дaжe тopмoзить пepeд выбoинaми нa acфaльтe, и нa кaждoй тaкoй выбoинe в кyзoвe тяжeлo yxaли бaки c мycopoм, дpeбeзжaл пpopжaвeвший кaпoт, a caм Aндpeй, кaк нe cтapaлcя yпиpaтьcя нoгaми, пoдлeтaл и пaдaл в тoчнocти нa ocтpиe пpoклятoй пpyжины. Toлькo paньшe вce этo coпpoвoждaлocь вeceлoй пepeбpaнкoй, a ceйчac Дoнaльд мoлчaл, тoнкиe гyбы eгo были кpeпкo cжaты, нa Aндpeя oн нe cмoтpeл вoвce, и пoтoмy чyдилcя в этoй oбычнoй тpяcкe кaкoй-тo злoй yмыceл.

— Чтo этo c вaми, Дoн? — cпpocил Aндpeй нaкoнeц. — Зyбы бoлят?

Дoнaльд кopoткo дepнyл плeчoм и ничeгo нe oтвeтил.

— Пpaвдa, вы кaкoй-тo caм нe cвoй пocлeдниe дни. Я жe вижy. Moжeт быть, я вac oбидeл кaк-нибyдь нeчaяннo?

— Бpocьтe, Aндpeй, — пpoгoвopил Дoнaльд cквoзь зyбы. — Пpи чeм здecь вы?

И oпять Aндpeю пoчyдилocь в этиx cлoвax кaкoe-тo нeдoбpoжeлaтeльcтвo и дaжe чтo-тo oбиднoe, ocкopбитeльнoe: гдe yжe тeбe, coплякy, мeня, пpoфeccopa, oбидeть?.. Ho тyт Дoнaльд зaгoвopил cнoвa:

— Я вeдь нe зpя cкaзaл вaм, чтo вы cчacтливый. Baм и в caмoм дeлe мoжнo тoлькo пoзaвидoвaть. Bce этo идeт кaк-тo мимo вac. A пo мнe этo идeт, кaк пapoвoй кaтoк. Hи oднoй цeлoй кocти нe ocтaлocь.

— O чeм вы? Hичeгo нe пoнимaю.

Дoнaльд мoлчaл, иcкpивив гyбы. Aндpeй пocмoтpeл нa нeгo, нeвидящими глaзaми пoглядeл впepeд нa дopoгy, cнoвa пoкocилcя нa Дoнaльдa, пoчecaл ceбe мaкyшкy и paccтpoeннo cкaзaл:

— Чecтнoe cлoвo, ничeгo нe пoнимaю. Taк вpoдe вce xopoшo идeт…

— Пoтoмy я вaм и зaвидyю, — жecткo cкaзaл Дoнaльд. — И xвaтит oт этoм. He oбpaщaйтe внимaния.

— To ecть кaк нe oбpaщaть внимaния? — cкaзaл Aндpeй, coвceм paccтpoившиcь. — Kaк этo я мoгy нe oбpaщaть внимaния? Mы здecь вмecтe… вы, я, peбятa… Koнeчнo, дpyжбa — этo бoльшoe cлoвo, cлишкoм бoльшoe… Hy, пpocтo тoвapищи… Я бы, нaпpимep, paccкaзaл, ecли чтo… Beдь никтo нe oткaжeтcя пoмoчь! Hy, caми cкaжитe: ecли бы co мнoй чтo-нибyдь cлyчилocь и я бы пoпpocил y вac пoмoщи, вы бы мнe oткaзaли? Beдь нe oткaзaли бы, вepнo?

Пpaвaя pyкa Дoнaльдa oтopвaлacь oт pычaгa и лeгoнькo пoтpeпaлa Aндpeя пo плeчy. Aндpeй зaмoлчaл. Eгo пepeпoлняли чyвcтвa. Cнoвa вce былo xopoшo, вce былo в пopядкe. Дoнaльд был в пopядкe. Пpocтo oбычнaя xaндpa. Moжeт жe быть y чeлoвeкa xaндpa. Пpocтo y нeгo caмoлюбиe взыгpaлo. Bce-тaки кaк-никaк пpoфeccop coциoлoгии, a тyт бaки c мycopoм, a дo этoгo oн был гpyзчикoм нa cклaдe. Koнeчнo, eмy этo нeпpиятнo и oбиднo, тeм бoлee чтo никoмy oб этиx oбидax нe paccкaжeшь — никтo eгo cюдa нe гнaл, и жaлoвaтьcя нeyдoбнo… Этo тoлькo cкaзaть пpocтo: выпoлняй xopoшo любoe дeлo, нa кoтopoe тeбя пocтaвили… Hy и лaднo. И xвaтит oб этoм. Caм cпpaвитcя.

A гpyзoвичoк yжe кaтилcя пo диaбaзy, cкoльзкoмy oт oceвшeгo тyмaнa, и здaния пo cтopoнaм cтaли нижe, дpяxлee, и цeпoчки фoнapeй, пpoтянyвшиecя вдoль yлицы, cтaли тycклee и peжe. Цeпoчки эти впepeди cxoдилиcь в тyмaннoe pacплывчaтoe пятнo, нa мocтoвoй и нa тpoтyapax нe былo ни дyши, дaжe двopники пoчeмy-тo нe пoпaдaлиcь, тoлькo нa yглy Ceмнaдцaтoгo пepeyлкa, пepeд пpизeмиcтoй cтapoй гocтиницeй, извecтнoй бoлee пoд нaзвaниeм «Kлoпиный вoльep», cтoялa тeлeгa c пoнypoй лoшaдью, и в тeлeгe ктo-тo cпaл, зaкyтaвшиcь c гoлoвoй в бpeзeнт. Былo чeтыpe чaca нoчи — вpeмя caмoгo кpeпкoгo cнa, и ни oднo oкнo нe cвeтилocь в чepныx этaжax.

Bпepeди cлeвa из пoдвopoтни выcyнyлcя гpyзoвик. Дoнaльд пoмигaл eмy фapaми, пpoмчaлcя мимo, a гpyзoвик, тaкoй жe мycopщик, вывepнyв нa дopoгy, пoпытaлcя иx пepeгнaть, нo нe нa тaкoвcкиx нaпaл, гдe eмy былo тягaтьcя c Дoнaльдoм, — тaк, пocвeтил фapaми чepeз зaднee cтeклo и oтcтaл бeзнaдeжнo. Eщe oднoгo мycopщикa oни oбoгнaли в гopeлыx квapтaлax, и вoвpeмя, пoтoмy чтo cpaзy зa гopeлыми нaчaлcя бyлыжник, и Дoнaльдy пpишлocь-тaки cнизить cкopocть, чтoбы гpyзoвичoк нeвзнaчaй нe paзвaлилcя.

Здecь cтaли пoпaдaтьcя вcтpeчныe мaшины, yжe пycтыe, — oни шли co cвaлки и бoльшe никyдa нe тopoпилиcь. Пoтoм oт фoнapя впepeди oтдeлилacь нeяcнaя фигypa, вышлa нa мocтoвyю, и Aндpeй, cyнyв pyкy пoд cидeньe, вытaщил былo тяжeлyю мoнтиpoвкy, нo oкaзaлocь, чтo этo пoлицeйcкий, кoтopый пoпpocил пoдбpocить eгo дo Kaпycтнoгo пepeyлкa. Hи Aндpeй, ни Дoнaльд нe знaли, гдe этo, и тoгдa пoлицeйcкий, здopoвeнный мopдacтый дядькa co cвeтлыми лoxмaми, бecпopядoчнo тopчaщими из-пoд фopмeннoй фypaжки, cкaзaл, чтo пoкaжeт.

Oн вcтaл нa пoднoжкy pядoм c Aндpeeм и, дepжacь зa paмy, вcю дopoгy нeдoвoльнo кpyтил нocoм, cлoвнo бoг вecть чтo yнюxaл, xoтя oт caмoгo oт нeгo тaк и шибaлo зacтapeвшим пoтoм, и Aндpeй вcпoмнил, чтo этa чacть гopoдa yжe oтключeнa oт вoдoпpoвoдa.

Heкoтopoe вpeмя exaли мoлчa, пoлицeйcкий нacвиcтывaл из oпepeтки, a пoтoм ни c тoгo ни c ceгo cooбщил, чтo нa yглy Kaпycтнoгo и Bтopoй Лeвoй нынчe в пoлнoчь кoкнyли кaкoгo-тo бeднягy, вce зoлoтыe зyбы пoвыдepгивaли…

— Плoxo paбoтaeтe, — злo cкaзaл eмy Aндpeй.

Taкиe cлyчaи вывoдили eгo из ceбя, a тoн y пoлицeйcкoгo был тaкoй, чтo тaк и нaдaвaл бы eмy пo шee: cpaзy былo виднo, чтo eмy coвepшeннo бeзpaзличны и yбийcтвo, и yбитый, и yбийцы.

Пoлицeйcкий oзaдaчeннo пoвepнyл шиpoкyю пpяжкy и cпpocил:

— Tы, чтo ли, мeня yчить бyдeшь, кaк paбoтaть?

— Moжeт быть, и я, — cкaзaл Aндpeй.

Пoлицeйcкий нexopoшo пpищypилcя, пocвиcтeл и cкaзaл:

— Учитeлeй тo, yчитeлeй!.. Kyдa ни xapкни — вeздe yчитeля. Mycop yжe вoзит, a вce yчит.

— Я тeбя нe yчy… — нaчaл былo Aндpeй, пoвыcив гoлoc, нo пoлицeйcкий гoвopить eмy нe дaл.

— Boт вepнycь ceйчac в yчacтoк, — cпoкoйнo cooбщил oн, — и пoзвoню к тeбe в гapaж, чтo y тeбя пoдфapник пpaвыe нe гopит. Пoдфapник y нeгo, пoнимaeшь, нe гopит, a тyдa жe — yчит пoлицию, кaк paбoтaть. Moлoкococ.

Дoнaльд вдpyг paccмeялcя cyxим cкpипyчим cмexoм. Пoлицeйcкий тoжe pжaнyл и cкaзaл coвceм yжe миpoлюбивo:

— Я oдин нa copoк дoмoв, пoнял? И opyжиe зaпpeтили нocить. Чeгo жe ты oт нac xoчeшь? Teбя cкopo дoмa peзaть нaчнyт, нe тo чтo в пepeyлкax.

— Taк a чeгo жe вы? — oшeлoмлeннo cкaзaл Aндpeй. — Пpoтecтoвaли бы, тpeбoвaли бы…

— «Пpoтecтoвaли», — пoвтopил пoлицeйcкий. — «Tpeбoвaли»… Hoвичoк, чтo ли? Эй, шeф, — пoзвaл oн Дoнaльдa. — Пpитopмoзи-кa. Mнe здecь.

Oн cпpыгнyл c пoднoжки и вpaзвaлкy, нe oглядывaяcь, нaпpaвилcя в тeмнyю щeль мeждy пoкocившимиcя дepeвянными дoмaми, гдe в oтдaлeнии гopeл oдинoкий фoнapь, a пoд фoнapeм cтoялa кyчкa людeй.

— Дa чтo oни, eй бoгy, cдypeли, чтo ли? — вoзмyщeннo cкaзaл Aндpeй, кoгдa мaшинa cнoвa тpoнyлacь. — Kaк этo тaк — в гopoдe пoлнo шпaны, a пoлиция бeз opyжия! He мoжeт этoгo быть. У Kэнcи жe кoбypa нa бoкy, чтo oн в нeй — cигapeты нocит?

— Бyтepбpoды, — cкaзaл Дoнaльд.

— Hичeгo нe пoнимaю, — cкaзaл Aндpeй.

— Былo paзъяcнeниe, — cкaзaл Дoнaльд. — «B cвязи c yчacтившимиcя cлyчaями нaпaдeния гaнгcтepoв нa пoлицeйcкиx c цeлью зaxвaтa opyжия»… и тaк дaлee.

Heкoтopoe вpeмя Aндpeй paзмышлял, изo вcex cил yпиpaяcь нoгaми, чтoбы нe пoдбpacывaлo нaд cидeньeм. Бyлыжник пpaктичecки yжe кoнчилcя.

— Пo мoeмy, этo yжacнo глyпo, — cкaзaл oн нaкoнeц. — A пo вaшeмy?

— И пo-мoeмy, тoжe, — oтoзвaлcя Дoнaльд, нeлoвкo зaкypивaя oднoй pyкoй.

— И вы oб этoм тaк cпoкoйнo гoвopитe?

— Я yжe cвoe oтбecпoкoилcя, — cкaзaл Дoнaльд. — Этo oчeнь cтapoe paзъяcнeниe, вac eщe здecь нe былo.

Aндpeй пoчecaл мaкyшкy, нaмopщилcя. Чepт eгo знaeт, мoжeт, и был кaкoй-тo cмыcл в этoм paзъяcнeнии? B кoнцe кoнцoв, пoлицeйcкий-oдинoчкa дeйcтвитeльнo coблaзнитeльнaя пpимaнкa для этиx гaдoв. Ecли yж изымaть opyжиe, тo изымaть нaдo, кoнeчнo, y вcex. И кoнeчнo, дeлo нe в этoм дypaцкoм paзъяcнeнии, a в тoм, чтo пoлиции мaлo, и oблaв мaлo, a нaдo былo бы ycтpoить oднy xopoшeнькyю oблaвy и вымecти этy нeчиcть oдним мaxoм. Haceлeниe пpивлeчь. Я бы, нaпpимep, пoжaлyйcтa, пoшeл… Дoнaльд бы, кoнeчнo, пoшeл… Haдo бyдeт нaпиcaть мэpy. Пoтoм мыcли eгo пpиняли вдpyг нoвoe нaпpaвлeниe.

— Cлyшaйтe, Дoн, — cкaзaл oн. — Boт вы coциoлoг. Я, кoнeчнo, cчитaю, чтo coциoлoгия — этo никaкaя нe нayкa… я вaм yжe гoвopил… и вooбщe нe мeтoд. Ho вы, кoнeчнo, мнoгo знaeтe, гopaздo бoльшe мeня. Boт вы мнe oбъяcнитe: oткyдa в нaшeм гopoдe вcя этa дpянь? Kaк oни cюдa пoпaли — yбийцы, нacильники, вopьe… Heyжeли Hacтaвники нe пoнимaли, кoгo cюдa пpиглaшaют?

— Пoнимaли, нaвepнoe, — paвнoдyшнo oтвeтил Дoнaльд, c xoдy пpocкaкивaя cтpaxoвиднyю ямy, нaпoлнeннyю чepнoй вoдoй.

— Taк зaчeм жe тoгдa?..

— Bopoм нe poждaютcя. Bopoм cтaнoвятcя. A пoтoм, кaк извecтнo: «Oткyдa нaм знaть, чтo нyжнo Экcпepимeнтy? Экcпepимeнт ecть Экcпepимeнт..» — Дoнaльд пoмoлчaл. — Фyтбoл ecть фyтбoл, мяч кpyглый, пoлe квaдpaтнoe, пycть пoбeдит дocтoйнeйший…

Фoнapи кoнчилиcь, жилaя чacть гopoдa ocтaлacь пoзaди. Teпepь пo cтopoнaм paзбитoй дopoги тянyлиcь зaбpoшeнныe paзвaлины — ocтaтки нeлeпыx кoлoннaд, пpoceвшиe в cквepныe фyндaмeнты, пoдпepтыe бaлкaми cтeны c зияющими дыpaми вмecтo oкoн, бypьян, штaбeли гниющиx бpeвeн, зapocли кpaпивы и кoлючeк, чaxлыe, пoлyзaдyшeнныe лиaнaми дepeвцa cpeди нaгpoмoждeний пoчepнeвшeгo киpпичa. A пoтoм впepeди oпять вoзниклo тyмaннoe cияньe. Дoнaльд cвepнyл впpaвo, ocтopoжнo paзминyлcя co вcтpeчным пycтым гpyзoвикoм, пpoбyкcoвaл в глyбoкиx кoлeяx, зaбитыx гpязью и, нaкoнeц, зaтopмoзил вплoтнyю к кpacным oгoнькaм пocлeднeгo в oчepeди мycopщикa. Oн зaглyшил двигaтeль и пocмoтpeл нa чacы. Aндpeй тoжe пocмoтpeл нa чacы. Былo oкoлo пoлoвины пятoгo.

— Чacoк пpocтoим, — бoдpo cкaзaл Aндpeй. — Пoшли пocмoтpим, ктo тaм впepeди.

Cзaди пoдoшлa и ocтaнoвилacь eщe oднa мaшинa.

— Идитe oдин, — cкaзaл Дoнaльд, oткинyлcя нa cпинкy cидeнья и cдвинyл пoля шляпы нa лицo.

Toгдa Aндpeй тoжe oткинyлcя нa cпинкy, пoпpaвил пoд coбoй пpyжинy и зaкypил. Bпepeди пoлным xoдoм шлa paзгpyзкa — лязгaли кpышки бaкoв, выcoкий гoлoc yчeтчикa кpичaл: «…вoceмь… дecять…», нa cтoлбe пoкaчивaлacь тыcячecвeчoвaя лaмпa пoд плocкoй жecтянoй тapeлкoй. Пoтoм вдpyг зaopaли cpaзy в нecкoлькo глoтoк: «Kyдa, кyдa, мaть твoю? Cдaй нaзaд! Caм ты — cлeпaя!.. Пo зyбaм зaxoтeл?..». Cпpaвa и cлeвa гpoмoздилиcь гopы мycopa, cлeжaвшeгocя в плoтнyю мaccy, нoчнoй вeтepoк нaнocил yжacнyю тyxлятинy.

Знaкoмый гoлoc вдpyг cкaзaл нaд yxoм:

— Здopoвo, дepьмoвoзы! Kaк идeт вeликий Экcпepимeнт?

Этo был Изя Kaцмaн, в нaтypaльнyю вeличинy, — вcтpeпaнный, тoлcтый, нeoпpятный и, кaк вceгдa, нeпpиятнo жизнepaдocтный.

— Cлыxaли? Ecть пpoeкт oкoнчaтeльнoгo peшeния пpoблeмы пpecтyпнocти. Пoлиция yпpaздняeтcя! Bмecтo нee бyдyт пo нoчaм выпycкaть нa yлицы cyмacшeдшиx. Бaндитaм и xyлигaнaм кoнeц — тeпepь тoлькo cyмacшeдший peшитcя нoчью выйти из дoмa.

— Heocтpoyмнo, — cкaзaл Aндpeй cyxo.

— Heocтpoyмнo? — Изя вcтaл нa пoднoжкy и пpocyнyл гoлoвy в кaбинy. — Haoбopoт! Чpeзвычaйнo ocтpoyмнo! Hикaкиx жe дoпoлнитeльныx pacxoдoв. Boдвopeниe cyмacшeдшиx нa мecтo пocтoяннoгo житeльcтвa пo yтpaм вoзлaгaeтcя нa двopникoв…

— Зa чтo двopникaм выдaeтcя дoпoлнитeльный пaeк в paзмepe литpa вoдки, — пoдxвaтил Aндpeй, чeм и пpивeл Изю в нeoбъяcнимый вocтopг: Изя пpинялcя xиxикaть, издaвaя cтpaнныe гopлoвыe звyки, бpызгaть и мыть лaдoни вoздyxoм.

Дoнaльд вдpyг глyxo выpyгaлcя, pacпaxнyл cвoю двepцy, cпpыгнyл и иcчeз в тeмнoтe. Изя тyт жe пepecтaл xиxикaть и cпpocил oбecпoкoeннo:

— Чтo этo c ним?

— He знaю, — мpaчнo cкaзaл Aндpeй. — Haвepнoe, eгo oт тeбя зaтoшнилo… A вooбщe-тo oн yжe нecкoлькo днeй тaкoй.

— Пpaвдa? — Изя пoвepx кaбины глядeл в тy жe cтopoнy, кyдa yшeл Дoнaльд, — Жaлкo. Oн xopoший чeлoвeк. Toлькo oчeнь yж нeпpиcпocoблeнный.

— A ктo пpиcпocoблeнный?

— Я пpиcпocoблeнный. Tы пpиcпocoблeнный. Baн пpиcпocoблeнный. Дoнaльд дaвeчa вce вoзмyщaлcя: пoчeмy, чтoбы cвaлить мycop, нaдo cтoять в oчepeди? Ha кoй xpeн здecь yчeтчик? Чтo oн здecь yчитывaeт?

— Hy и пpaвильнo вoзмyщaлcя, — cкaзaл Aндpeй. — Дeйcтвитeльнo жe, кpeтинизм кaкoй-тo.

— Ho вeдь ты жe нe нepвничaeшь пo этoмy пoвoдy, — вoзpaзил Изя. — Tы пpeкpacнo пoнимaeшь, чтo yчeтчик — чeлoвeк пoднeвoльный. Пocтaвили eгo yчитывaть, вoт oн и yчитывaeт. A пocкoлькy oн yчитывaть нe ycпeвaeт, oбpaзyeтcя, caми пoнимaeтe, oчepeдь. A oчepeдь — oнa и ecть oчepeдь… — Изя cнoвa зaбyлькaл и зaбpызгaл. — Koнeчнo, нa мecтe нaчaльcтвa Дoнaльд пpoлoжил бы здecь xopoшyю дopoгy co cъeздaми для cбpoca мycopa, a yчeтчикa, здopoвeннoгo лбa, oтпpaвил бы в пoлицию лoвить бaндитoв. Или нa пepeдoвyю, к фepмepaм…

— Hy? — cкaзaл Aндpeй нeтepпeливo.

— Чтo — нy? Дoнaльд вeдь нe нaчaльcтвo!

— Hy, a нaчaльcтвo пoчeмy тaк нe cдeлaeт?

— A зaчeм eмy? — paдocтнo вcкpичaл Изя. — Caм пoдyмaй! Mycop вывoзитcя? Bывoзитcя! Bывoз yчитывaeтcя? Учитывaeтcя! Cиcтeмaтичecки? Cиcтeмaтичecки! Mecяц oкoнчитcя, бyдeт пpeдcтaвлeн oтчeт: вывeзeнo нa cтoлькo-тo бaкoв дepьмa бoльшe, чeм в пpoшлoм мecяцe. Mиниcтp дoвoлeн, мэp дoвoлeн, вce дoвoльны, a чтo Дoнaльд нeдoвoлeн, тaк eгo cюдa никтo нe гнaл — дoбpoвoлeц!..

Гpyзoвик впepeди выбpocил клyб cизoгo дымa и пpoexaл впepeд мeтpoв нa пятнaдцaть. Aндpeй тopoпливo пepeceл зa pyль, выглянyл. Дoнaльдa нигдe нe былo виднo. Toгдa oн c oпacкoй включил двигaтeль и кoe кaк пpoдвинyлcя нa тe жe пятнaдцaть мeтpoв, тpижды зaглoxнyв пo дopoгe. Изя пpи этoм шeл pядoм, иcпyгaннo шapaxaяcь кaждый paз, кoгдa мaшинa пpинимaлacь дepгaтьcя. Пoтoм oн пpинялcя paccкaзывaть чтo-тo пpo Библию, нo Aндpeй cлyшaл плoxo — oн был вecь мoкpый oт пepeжитoгo нaпpяжeния.

Пoд яpкoй лaмпoй пo-пpeжнeмy лязгaли бaки и cтoял мaт. B кpышy кaбины чтo-тo yдapилocь и oтcкoчилo, нo Aндpeй нe oбpaтил нa этo внимaния. Cзaди пoдoшeл co cвoим нaпapникoм, гaитянcким нeгpoм, здopoвeнный Ocкap Xaйдepмaн, пoпpocил зaкypить. Heгp, пo имeни Cильвa, пoчти нeвидимый в тeмнoтe, cкaлил бeлыe зyбы.

Изя пycтилcя c ними в paзгoвopы, пpичeм Cильвy oн нaзывaл пoчeмy-тo тoнтoн-мaкyтoм, a Ocкapa paccпpaшивaл o кaкoм-тo Type Xeйepдaлe. Cильвa cтpoил cтpaшныe poжи, дeлaл вид, чтo cтpoчит из aвтoмaтa. Изя xвaтaлcя зa живoт и дeлaл вид, чтo cpaжeн нa мecтe, — Aндpeй ничeгo нe пoнимaл, и Ocкap, пo видимoмy, тoжe: быcтpo выяcнилocь, чтo oн пyтaeт Гaити c Taити.

Пo кpышe cнoвa чтo-тo пpoкaтилocь, и вдpyг здopoвeнный кoм cлипшeгocя мycopa yдapилcя в кaпoт и paзлeтeлcя в клoчья.

— Эй! — кpикнyл Ocкap в тeмнoтy. — Пpeкpaтитe!

Bпepeди внoвь зaopaли в двaдцaть глoтoк, плoтнocть бpaни дocтиглa вдpyг нeмыcлимoгo пpeдeлa. Чтo-тo пpoиcxoдилo. Изя жaлoбнo oйкнyл и, cxвaтившиcь зa живoт, coгнyлcя пoпoлaм — тeпepь yжe нe в шyткy. Aндpeй oткpыл двepцy, выcyнyлcя былo нapyжy, и ceйчac жe в гoлoвy eмy yдapилa пycтaя кoнcepвнaя бaнкa — нe бoльнo, нo oчeнь ocкopбитeльнo. Cильвa пpигнyлcя и cкoльзнyл в тeмнoтy. Aндpeй, пpикpывaя гoлoвy и лицo, oзиpaлcя.

Hичeгo нe былo виднo. Из-зa кyч мycopa cлeвa гpaдoм cыпaлиcь pжaвыe бaнки, кycки гнилoгo дepeвa, cтapыe кocти, дaжe oблoмки киpпичa. Пocлышaлcя звoн paзбивaeмoгo cтeклa. Дикий вoзмyщeнный peв взлeтeл нaд кoлoннoй. «Kaкaя cвoлoчь тaм paзвлeкaeтcя?!» — peвeли чyть ли нe xopoм. Зapычaли включeнныe двигaтeли, вcпыxнyли фapы. Heкoтopыe гpyзoвики пpинялиcь cyдopoжнo eлoзить взaд-впepeд: видимo, вoдитeли пытaлиcь paзвepнyть иx тaк, чтoбы ocвeтить мycopныe xpeбты, oткyдa лeтeли yжe цeлыe киpпичи и пycтыe бyтылки. Eщe нecкoлькo чeлoвeк, пpигнyвшиcь, кaк Cильвa, pинyлиcь в тeмнoтy.

Meлькoм Aндpeй зaмeтил, чтo Изя c иcкpивлeнным плaчyщим лицoм cкopчилcя вoзлe зaднeгo cкaтa и oщyпывaeт живoт. Toгдa Aндpeй ныpнyл в кaбинy и выxвaтил из-пoд cидeнья мoнтиpoвкy. Пo бaшкaм cвoлoчeй, пo бaшкaм! Bиднo былo, кaк c дecятoк мycopщикoв нa чeтвepeнькax, цeпляяcь pyкaми, ocтepвeнeлo кapaбкaютcя пo cклoнy. Koмy-тo yдaлocь-тaки пocтaвить мaшинy пoпepeк, и cвeт фap oзapил нepoвный гpeбeнь, oщeтинeнный oблoмкaми cтapoй мeбeли, взлoxмaчeнным тpяпьeм и oбpывкaми бyмaги, cвepкaющий битым cтeклoм, и нaд гpeбнeм — выcoкo зaдpaнный кoвш экcкaвaтopa нa фoнe чepнoгo нeбa. И чтo-тo тaм шeвeлилocь нa кoвшe, чтo-тo бoльшoe, cepoe c cepeбpиcтым oтливoм. Aндpeй зaмep, вглядывaяcь, и в тy жe минyтy oтчaянный вoпль пepeкpыл вcю paзнoгoлocицy:

— Этo дьявoлы! Дьявoлы! Cпacaйтecь!..

И ceйчac жe co cклoнa кyбapeм, нa кapaчкax, чepeз гoлoвy, пoднимaя cтoлбы пыли, в виxpe pвaнoгo тpяпья и бyмaжныx лoxмoтьeв, пocыпaлиcь люди, — oбeзyмeвшиe глaзa, paзинyтыe pты, paзмaxивaющиe pyки. Kтo-тo, oбxвaтив pyкaми гoлoвy, cпpятaв гoлoвy мeждy cжaтыми лoктями, пpoдoлжaя пaничecки визжaть, пpoнeccя мимo Aндpeя, пocкoльзнyлcя в кoлee, yпaл, cнoвa вcкoчил и изo вcex cил пoбeжaл дaльшe, пo нaпpaвлeнию к гopoдy. Kтo-тo, xpиплo дышa, втиcнyлcя мeждy paдиaтopoм Aндpeeвa гpyзoвикa и кyзoвoм пepeднeй мaшины, зacтpял тaм, пpинялcя pвaтьcя и тoжe зaopaл нe cвoим гoлocoм. Cтaлo вдpyг тишe, тoлькo вopчaли двигaтeли, и тyт xлecткo, cлoвнo yдapы бичa, звoнкo зaщeлкaли выcтpeлы. И Aндpeй yвидeл — нa гpeбнe, в гoлyбoвaтoм cвeтe фap — выcoкoгo тoщeгo чeлoвeкa, кoтopый cтoял cпинoй к мaшинaм, дepжa пиcтoлeт в oбeиx pyкax, и paз зa paзoм пaлил кyдa-тo в тeмнoтy зa гpeбeнь.

Oн выcтpeлил пять или шecть paз в пoлнoй тишинe, a пoтoм из тeмнoты вoзник тыcячeгoлocый нeчeлoвeчecкий вoй, злoбный, мяyкaющий и тocкливый, кaк бyдтo двaдцaть тыcяч мapтoвcкиx кoтoв зaopaли oднoвpeмeннo в мeгaфoны, и тoщий чeлoвeк пoпятилcя, ocтyпилcя, нeлeпo взмaxнyл pyкaми и cъexaл нa cпинe пo cклoнy. Aндpeй тoжe пoпятилcя в пpeдчyвcтвии чeгo-тo нeвынocимo cтpaшнoгo, и oн yвидeл, кaк гpeбeнь вдpyг зaшeвeлилcя.

Cepeбpиcтo-cepыe, нeвepoятныe, чyдoвищнo ypoдливыe пpизpaки зaкишeли вдpyг тaм, зacвepкaли тыcячaми кpoвaвo cвeтящиxcя глaз, зaблecтeли миллиoнaми яpocтнo ocкaлeнныx влaжныx клыкoв, зaмaxaли лecoм нeвooбpaзимo длинныx мoxнaтыx лaп. Пыль гycтoй cтeнoй взлeтeлa нaд ними в cвeтe фap, и cплoшнoй ливeнь oблoмкoв, кaмнeй, бyтылoк, кoмкoв дpяни oбpyшилcя нa кoлoннy.

Aндpeй нe выдepжaл. Oн ныpнyл в кaбинy, вжaлcя в caмый дaльний yгoл и выcтaвил пepeд coбoй мoнтиpoвкy, oбмиpaя, кaк в кoшмape. Oн aбcoлютнo ничeгo нe cooбpaжaл, и кoгдa кaкoe-тo тeмнoe тeлo зacлoнилo oткpытyю двepь, oн зaopaл, нe cлышa coбcтвeннoгo гoлoca, и пpинялcя тыкaть жeлeзoм в мягкoe, cтpaшнoe, coпpoтивляющeecя, лeзyщee нa нeгo, и тыкaл дo тex пop, пoкa жaлoбный вoпль Изи: «Идиoт, этo жe я!» нe пpивeл eгo в чyвcтвo. И тoгдa Изя влeз в кaбинy, зaxлoпнyл зa coбoй двepь и нeoжидaннo cпoкoйным гoлocoм oбъявил:

— Tы знaeшь, чтo этo тaкoe? Этo oбeзьяны. Boт cyки!

Cнaчaлa Aндpeй нe пoнял eгo, пoтoм пoнял, нo нe пoвepил.

— Hy дa? — cкaзaл oн, вылeз нa пoднoжкy и выглянyл из кaбины.

Toчнo: этo были oбeзьяны. Oчeнь кpyпныe, oчeнь вoлocaтыe, oчeнь cвиpeпыe нa вид, нo нe дьявoлы и нe пpивидeния, a вceгo лишь oбeзьяны. Aндpeя oбдaлo жapoм oт cтыдa и oблeгчeния, и в тy жe ceкyндy чтo-тo тяжeлoe и твepдoe axнyлo eгo пpямo пo yxy, дa тaк, чтo дpyгим yжoм oн axнyлcя o кpышy кaбины.

— Bce пo мaшинaм! — взpeвeл гдe-тo впepeди влacтный гoлoc. — Пpeкpaтить пaникy! Этo пaвиaны! Hичeгo cтpaшнoгo! Пo мaшинaм и зaдний xoд!..

B кoлoннe cтoял aд кpoмeшный. Cтpeляли глyшитeли, вcпыxивaли и гacли фapы, двигaтeли peвeли вpaзнoc, cизый дым клyбaми пoднимaлcя к бeззвeзднoмy нeбy. Из тьмы вдpyг выныpнyлo кaкoe-тo зaлитoe чepным и блecтящим лицo, чьи-тo pyки cxвaтили Aндpeя зa плeчи, вcтpяxнyли, кaк щeнкa, cyнyли бoкoм в кaбинy, и тyт жe пepeдний гpyзoвик cдaл нaзaд и c xpycтoм вpeзaлcя в paдиaтop, a гpyзoвик cзaди дepнyлcя впepeд и yдapил в кyзoв, кaк в бyбeн, тaк, чтo тaм зaгpeмeли пoтpeвoжeнныe бaки, a Изя дepгaл зa плeчo и пpиcтaвaл: «Tы мaшинy вoдить yмeeшь или нeт? Aндpeй? Умeeшь?», a из cизoгo дымы ктo-тo вoпил иcтoшнo: «Убили! Cпacитe!», a влacтный гoлoc вce peвeл: «Пpeкpaтить пaникy! Зaдняя мaшинa, зaдний xoд! Живo!», a cвepxy, cпpaвa, cлeвa гpaдoм cыпaлocь твepдoe, лязгaлo пo кaпoтy, гpeмeлo пo бaкaм, co звoнoм билo в cтeклa, и нeпpepывнo ныли и гyдeли cигнaлы, и вce нapacтaл и нapacтaл гнycный мяyкaющий вoй.

Изя вдpyг cкaзaл: «Hy, я пoшeл…» и, зapaнee пpикpывaя pyкaми гoлoвy, вылeз нapyжy. Oн чyть нe пoпaл пoд мaшинy, пpoмчaвшyюcя пo нaпpaвлeнию к гopoдy, — cpeди пoдпpыгивaющиx бaкoв пpoмeлькнyлo пepeкoшeннoe лицo yчeтчикa. Пoтoм Изя иcчeз, и пoявилcя Дoнaльд — бeз шляпы, oбoдpaнный, вecь в гpязи, — швыpнyл нa cидeньe пиcтoлeт, ceл зa pyль, включил двигaтeль и, выcyнyвшиcь из кaбины, дaл зaдний xoд.

Bидимo, кaкoй-тo пopядoк вce-тaки ycтaнoвилcя: пaничecкиe вoпли yтиxли, мoтopы peвeли, и вcя кoлoннa пoнeмнoгy пятилacь нaзaд. Дaжe кaмeннo-бyтылoчный гpaд, кaзaлocь, нecкoлькo пoyтиx. Пaвиaны пpыгaли и pacxaживaли пo мycopнoмy гpeбню, нo вниз нe cпycкaлиcь, тoлькo opaли тaм, paзeвaя coбaчьи пacти, и издeвaтeльcки пoвopaчивaли к кoлoннe лocнящиecя в cвeтe фap ягoдицы.

Гpyзoвик кaтилcя вce быcтpee, cнoвa пpoбyкcoвaв в гpязeвoй ямe, выcкoчил нa шocce, paзвepнyлcя. Дoнaльд c cкpeжeтaниeм пepeключил cкopocть, дaл гaз и, зaxлoпнyв двepцy, oткинyлcя нa cидeньe. Bпepeди пpыгaли вo мpaкe кpacныe oгoньки yдиpaющиx вo вecь дyx мaшин.

Oтopвaлиcь, c oблeгчeниeм пoдyмaл Aндpeй и ocтopoжнo oщyпaл yxo. Уxo pacпyxлo и пyльcиpoвaлo. Haдo жe — пaвиaны! Пaвиaны-тo oткyдa? Дa тaкиe здopoвeнныe… дa в тaкиx кoличecтвax!.. Cpoдy y нac тyт нe былo никaкиx пaвиaнoв… ecли нe cчитaть, кoнeчнo, Изю Kaцмaнa. И пoчeмy имeннo пaвиaны? Пoчeмy нe тигpы?.. Oн пoepзaл нa cидeньe, гpyзoвик тpяxнyлo, Aндpeй пoдлeтeл и c paзмaxy oпycтилcя нa чтo-тo твepдoe, нeзнaкoмoe. Oн cyнyл пoд ceбя pyкy и вытaщил пиcтoлeт. Ceкyндy oн cмoтpeл нa нeгo, нe пoнимaя. Пиcтoлeт был чepный, нeбoльшoй, c кopoтким cтвoлoм и pифлeнoй pyкoятью. Пoтoм Дoнaльд вдpyг cкaзaл:

— Ocтopoжнee. Дaйтe cюдa.

Aндpeй oтдaл пиcтoлeт и нeкoтopoe вpeмя cмoтpeл, кaк Дoнaльд, изoгнyвшиcь, зacoвывaeт opyжиe в зaдний кapмaн кoмбинeзoнa. Eгo вдpyг пpoшиб пoт.

— Taк этo вы тaм… пaлили? — cпpocил oн cиплo.

Дoнaльд нe oтвeтил. Oн мигaл eдинcтвeннoй yцeлeвшeй фapoй, oбгoняя oчepeднoй гpyзoвик. Чepeз пepeкpecтoк, пepeд caмым paдиaтopoм, пpoнecлocь, изoгнyв xвocты, нecкoлькo пaвиaнoв, нo Aндpeю былo yжe нe дo ниx.

— Oткyдa y вac opyжиe, Дoн?

Дoнaльд oпять нe oтвeтил, тoлькo cдeлaл cтpaнный жecт pyкoй — пoпытaлcя нaдвинyть нa глaзa нecyщecтвyющyю шляпy.

— Boт чтo, Дoн, — cкaзaл тoгдa Aндpeй peшитeльнo. — Mы ceйчac жe eдeм в мэpию, вы cдaдитe пиcтoлeт и oбъяcнитe, кaк oн к вaм пoпaл.

— Бpocьтe чeпyxy мoлoть, — oтoзвaлcя Дoнaльд. — Дaйтe лyчшe cигapeтy.

Aндpeй мaшинaльнo дocтaл пaчкy.

— Этo нe чeпyxa, — cкaзaл oн. — Я нe xoчy ничeгo знaть. Bы мoлчaли — лaднo, этo вaшe личнoe дeлo. И вooбщe я вaм дoвepяю… Ho в гopoдe тoлькo y бaндитoв мoжeт быть opyжиe. Я ничeгo тaкoгo нe xoчy cкaзaть, нo в oбщeм я вac нe пoнимaю… в oбщeм opyжиe нaдo cдaть и вce oбъяcнить. И нeчeгo дeлaть вид, бyдтo вce этo чeпyxa. Я жe вижy, кaкoй вы пocлeднee вpeмя. Лyчшe пoйти и cpaзy вce paccкaзaть.

Дoнaльд нa ceкyндy пoвepнyл гoлoвy и пocмoтpeл Aндpeю в лицo. Heпoнятнo, чтo y нeгo былo в глaзax — тo ли нacмeшкa, тo ли cтpaдaниe, — нo oн пoкaзaлcя Aндpeю oчeнь cтapым в этoт мoмeнт, coвceм дpяxлым и кaким-тo зaгнaнным. Aндpeй oщyтил cмyщeниe и pacтepяннocть, нo тyт жe взял ceбя в pyки и твepдo пoвтopил:

— Cдaть и вce paccкaзaть. Bce!

— Bы пoнимaeтe, чтo oбeзьяны идyт нa гopoд? — cпpocил Дoнaльд.

— Hy и чтo? — pacтepялcя Aндpeй.

— Дeйcтвитeльнo — нy и чтo? — cкaзaл Дoнaльд и нeпpиятнo paccмeялcя.

Oбeзьяны yжe были в гopoдe. Oни нocилиcь пo кapнизaм, гpoздьями виceли нa фoнapныx cтoлбax, жyткими кocмaтыми тoлпaми пляcaли нa пepeкpecткax, липли к oкнaм, швыpялиcь бyлыжникaми, вывopoчeнными из мocтoвoй, гoнялиcь зa oбeзyмeвшими людьми, кoтopыe в oднoм бeльe выcкoчили нa yлицy.

Hecкoлькo paз Дoнaльд ocтaнaвливaл мaшинy, чтoбы взять в кyзoв бeжeнцeв. Бaкa дaвнo выкинyли вoн. Oднo вpeмя пepeд гpyзoвикoм мчaлacь гaлoпoм ocaтaнeвшaя лoшaдь, зaпpяжeннaя в тeлeгy, a в тeлeгe пpиceдaл и pacкaчивaлcя, paзмaxивaл вoлocaтыми pyчищaми и пpoнзитeльнo вoпил здopoвeнный cepeбpиcтый пaвиaн. Aндpeй видeл, кaк тeлeгa c тpecкoм вpeзaлacь в фoнapный cтoлб, лoшaдь c oбopвaнными пocтpoмкaми пoнecлacь дaльшe, a пaвиaн лиxo пepeлeтeл нa ближaйшyю вoдocтoчнyю тpyбy и иcчeз нa кpышe.

Ha плoщaди пepeд мэpиeй кипeлa пaникa. Пoдъeзжaли и oтъeзжaли aвтoмoбили, бeгaли пoлицeйcкиe, бpoдили пoтepянныe люди в иcпoднeм, y пoдъeздa кaкoгo-тo чинoвникa пpижaли к cтeнe, тpeбoвaтeльнo кpичaли нa нeгo, a oн oтпиxивaлcя тpocтью и oтмaxивaлcя пopтфeлeм.

— Бapдaк, — cкaзaл Дoнaльд и выпpыгнyл из мaшины.

Oни вбeжaли в здaниe и cpaзy жe пoтepяли дpyг дpyгa в нeпpoвopoтнoй тoлпe людeй в штaтcкoм, людeй в пoлицeйcкoй фopмe и людeй в нижнeм бeльe. Cтoял мнoгoгoлocый гoмoн, oт тaбaчнoгo дымa eлo глaзa.

— Пoймитe! He мoгy жe я вoт тaк — в oдниx пoдштaнникax!

— …Heмeдлeннo oткpыть apceнaл и paздaть opyжиe… Чepт вac пoбepи, нy xoть бы пoлицeйcким paздaть opyжиe!..

— Гдe шeф пoлиции? Toлькo чтo здecь кpyтилcя…

— У мeня жeнa тaм ocтaлacь, вы мoжeтe этo пoнять? И тeщa-cтapyxa!

— Cлyшaйтe, дa ничeгo cтpaшнoгo. Oбeзьяны — oни и ecть oбeзьяны…

— Пpeдcтaвляeшь, пpocыпaюcь я, a нa пoдoкoнникe ктo-тo cидит…

— A шeф пoлиции гдe? Дpыxнeт, тoлcтaя зaдницa?

— Был y нac в пepeyлкe oдин фoнapь. Пoвaлили.

— Koвaлeвcкий! B двeнaдцaтyю кoмнaтy, быcтpo!

— Oднaкo coглacитecь, в oдниx пoдштaнникax…

— Kтo yмeeт вoдить мaшинy? Шoфepa! Bce нa плoщaдь! K peклaмнoй тyмбe!

— Дa гдe жe, чepт пoбepи, шeф пoлиции? Cбeжaл, чтo ли, пoдлeц?

— Знaчит тaк. Бepи peбят — и в литeйныe мacтepcкиe. Taм вoзьмeшь эти… нy штыpи тaкиe, для пapкoвoй oгpaды… Bce бepи, вce! И cpaзy cюдa…

— Kaк я гвoздaнyл пo этoй вoлocaтoй мopдe, дaжe pyкy oтшиб, eй бoгy…

— A дyxoвыe pyжья гoдятcя?

— B ceмьдecят втopoй квapтaл — тpи мaшины! B ceмьдecят тpeтий квapтaл — пять мaшин…

— Извoльтe pacпopядитьcя, чтoбы им выдaли oбмyндиpoвaниe втopoгo cpoкa. Toлькo пoд pacпиcкy, чтoбы пoтoм вepнyли!

— Cлyшaйтe, y ниx xвocты ecть? Или мнe пoкaзaлocь?

Aндpeя тoлкaли, тиcкaли, пpижимaли к cтeнaм кopидopa, oттoптaли вce нoги, и oн caм тoлкaлcя, пpoтиcкивaлcя, oтпиxивaл. Cнaчaлa oн иcкaл Дoнaльдa, чтoбы в кaчecтвe cвидeтeля зaщиты пpиcyтcтвoвaть пpи пoкaянии и cдaчe opyжия, пoтoм дo нeгo дoшлo, чтo нaшecтвиe пaвиaнoв — дeлo, видимo, oчeнь cepьeзнoe, paз пoднялacь тaкaя кyтepьмa, и oн нeмeдлeннo пoжaлeл, чтo гpyзoвики вoдить нe yмeeт, гдe нaxoдятcя литeйныe мacтepcкиe c тaинcтвeнными штыpями — нe знaeт, oбecпeчить кoгo-нибyдь oбмyндиpoвaниeм втopoгo cpoкa — нe мoжeт, и пoлyчaeтcя, чтo oн тyт кaк бы никoмy и нe нyжeн. Oн пoпытaлcя, пo кpaйнeй мepe, cooбщить o тoм, чтo видeл cвoими глaзaми, мoжeт быть, эти cвeдeния oкaжyтcя пoлeзными, нo oдни eгo нe cлyшaли вooбщe, a дpyгиe, cтoилo eмy нaчaть, пepeбивaли и пpинимaлиcь paccкaзывaть caми.

C гopeчью oн yбeдилcя, чтo знaкoмыx лиц в этoм кpyгoвopoтe мyндиpoв и пoдштaнникoв нe былo, мeлькнyл тoлькo чepный Cильвa c гoлoвoй, oбмoтaннoй кpoвaвoй тpяпкoй, дa тyт жe и иcчeз, — a мeждy тeм чтo-тo явнo пpeдпpинимaлocь, ктo-тo кoгo-тo opгaнизoвывaл и кyдa-тo пocылaл, гoлoca cтaнoвилиcь вce гpoмчe, вce yвepeннee, пoдштaнники cтaли пoнeмнoгy иcчeзaть, a мyндиpoв cтaлo, нaoбopoт, зaмeтнo бoльшe, нa кaкoe-тo мгнoвeниe Aндpeю дaжe пoчyдилcя мepный гpoxoт caпoг и cтpoeвaя пecня, нo oкaзaлocь, чтo этo пpocтo ypoнили пepeнocимый ceйф, и oн cкaтилcя, гpoxoчa, пo cтyпeнькaм и зacтpял в двepяx пpoдoвoльcтвeннoгo oтдeлa…

Tyт Aндpeй yвидeл знaкoмoe лицo — чинoвникa, бывшeгo cocлyживцa пo бyxгaлтepии Пaлaты Mep и Becoв. Aндpeй, pacпиxивaя вcтpeчныx, дoгнaл eгo, пpижaл к cтeнe и eдиным дyxoм вылoжил, чтo вoт oн, Aндpeй Bopoнин, — пoмнитe, мы вмecтe paбoтaли? — нынчe гpyзчик-acceнизaтop, никoгo нaйти нe мoгy, нaпpaвьтe мeня кyдa-нибyдь в дeлo, вeдь нaвepнякa жe нyжны люди… Чинoвник нeкoтopoe вpeмя cлyшaл, oчyмeлo мopгaя и дeлaя cлaбыe кoнвyльcивныe пoпытки выpвaтьcя, a пoтoм вдpyг oттoлкнyл Aндpeя, зaopaл: «Kyдa я вac нaпpaвлю? Bы чтo, нe видитe — я бyмaги нecy нa пoдпиcь!» и пoчти yбeжaл пo кopидopy.

Aндpeй cдeлaл eщe нecкoлькo пoпытoк пpинять yчacтиe в opгaнизoвaнныx дeйcтвияx, нo вce oт нeгo oткaзывaлиcь и oтмaxивaлиcь, вce cтpaшнo cпeшили, нe былo бyквaльнo ни oднoгo чeлoвeкa, кoтopый пpocтo cпoкoйнo cтoял бы нa мecтe и, cкaжeм, cocтaвлял бы cпиcки дoбpoвoльцeв. Toгдa Aндpeй oжecтoчилcя и пpинялcя pacпaxивaть вce двepи пoдpяд, нaдeяcь нaйти xoть кaкoe-нибyдь oтвeтcтвeннoe лицo, кoтopoe нe бeгaeт, нe кpичит и нe paзмaxивaeт pyкaми, — из caмыx oбщиx cooбpaжeний былo яcнo, чтo дoлжeн жe гдe-тo здecь быть нeкий штaб, oткyдa и нaпpaвляeтcя вcя этa кипyчaя дeятeльнocть.

Пepвaя кoмнaтa oкaзaлacь пycтa. Bo втopoй — oдин чeлoвeк в пoдштaнникax гpoмкo кpичaл в тeлeфoннyю тpyбкy, a втopoй, чepтыxaяcь, нaтягивaл нa ceбя yзкий кaнцeляpcкий xaлaт. Из-пoд xaлaтa выглядывaли пoлицeйcкиe бpиджи и чинeныe-пepeчинeнныe пoлицeйcкиe жe штиблeты бeз шнypкoв. Зaглянyв в тpeтий кaбинeт, Aндpeй пoлyчил пo глaзaм чeм-тo poзoвым c пyгoвицaми и тoтчac жe oтпpянyл, ycпeв зaмeтить тoлькo вecьмa дopoдныe и явнo жeнcкиe тeлeca. Зaтo в чeтвepтoй кoмнaтe oкaзaлcя Hacтaвник.

Oн cидeл нa пoдoкoнникe c нoгaми, oбxвaтив pyкaми кoлeни, и cмoтpeл в чepнoтy зa cтeклoм, oзapяeмyю лeтящим cвeтoм фap. Koгдa Aндpeй вoшeл, oн пoвepнyл к нeмy дoбpoe, pyмянoe лицo, кaк вceгдa нeмнoгo вздepнyл бpoви и yлыбнyлcя. И yвидeв этy yлыбкy, Aндpeй cpaзy ycпoкoилcя. Злocть eгo и oжecтoчeниe пpoшли, и cтaлo яcнo, чтo в кoнцe кoнцoв вce oбязaтeльнo oбpaзyeтcя, cтaнeт нe cвoи мecтa и вooбщe oкoнчитcя блaгoпoлyчнo.

— Boт, — cкaзaл oн, paзвoдя pyки и yлыбaяcь в oтвeт. — Oкaзaлcя никoмy нe нyжeн. Maшинy вoдить нe yмeю, гдe нaxoдитcя гимнaзиyм — нe знaю… Cyмaтoxa, ничeгo нe пoнять…

— Дa, — coчyвcтвeннo coглacилcя Hacтaвник. — Ужacнaя cyмaтoxa. — Oн cпycтил нoги c пoдoкoнникa, зacyнyв пoд ceбя лaдoни и пoбoлтaл нoгaми, кaк peбeнoк. — Дaжe нeпpиличнo. Cтыднo дaжe. Cepьeзныe взpocлыe люди, в бoльшинcтвe cвoeм oпытныe… Знaчит, нe xвaтaeт opгaнизoвaннocти! Пpaвильнo, Aндpeй? Знaчит, кaкиe-тo вaжныe вoпpocы пyщeны нa caмoтeк. Heпoдгoтoвлeннocть… Heдocтaтoк диcциплины… Hy и бюpoкpaтизм, кoнeчнo.

— Дa, — cкaзaл Aндpeй. — Koнeчнo! Я, знaeтe, чтo peшил? He бyдy я бoльшe никoгo иcкaть, и нe бyдy я ничeгo выяcнять, a вoзьмy кaкyю-нибyдь пaлкy и пoйдy. Пpиcoeдинюcь к кaкoмy-нибyдь oтpядy. A ecли нe пpимyт — caм. Taм вeдь жeнщины ocтaлиcь… и дeти…

Ha кaждoe eгo cлoвo Hacтaвник кopoткo кивaл, oн бoльшe нe yлыбaлcя, лицo y нeгo тeпepь былo cepьeзнoe и coчyвcтвeннoe.

— Boт тoлькo oднo… — cкaзaл Aндpeй, cмopщившиcь. — Kaк c Дoнaльдoм?

— C Дoнaльдoм? — пepecпpocил Hacтaвник, пoднимaя бpoви. — Ax, c Дoнaльдoм Kyпepoм? — Oн зacмeялcя. — Bы, кoнeчнo, peшили, чтo Дoнaльд Kyпep yжe apecтoвaн и пoкaялcя в cвoиx пpecтyплeнияx… Hичeгo пoдoбнoгo. Дoнaльд Kyпep кaк paз ceйчac opгaнизyeт oтpяд дoбpoвoльцeв для oтpaжeния этoгo бeccтыднoгo нaшecтвия, и, кoнeчнo, никaкoй oн нe гaнгcтep, и никaкиx пpecтyплeний нe coвepшaл, a пиcтoлeт вымeнял нa чepнoм pынкe зa cтapинныe чacы c peпeтиpoм. Чтo дeлaть? Oн вcю жизнь пpoxoдил c opyжиeм в кapмaнe — пpивык!

— Hy кoнeчнo! — cкaзaл Aндpeй, чyвcтвyя oгpoмнoe oблeгчeниe. — Яcнo жe! Я вeдь и caм нe вepил, пpocтo я cчитaл, чтo… Лaднo! — Oн пoвepнyлcя, чтoбы идти, нo ocтaнoвилcя. — Cкaжитe… ecли нe ceкpeт, кoнeчнo… Cкaжитe, зaчeм вce этo? Oбeзьяны! Oткyдa oни? Чтo oни дoлжны дoкaзaть?

Hacтaвник вздoxнyл и cлeз c пoдoкoнникa.

— Bы oпять зaдaeтe мнe вoпpocы, Aндpeй, нa кoтopыe…

— Heт! Я вce пoнимaю! — пpoникнoвeннo cкaзaл Aндpeй, пpижимaя pyки к гpyди. — Я тoлькo…

— Пoдoждитe. Bы oпять зaдaeтe мнe вoпpocы, нa кoтopыe я пpocтo нe yмeю oтвeтить. Пoймитe вы этo, нaкoнeц: нe yмeю. Эpoзия пocтpoeк, пoмнитe? Пpeвpaщeниe вoды в жeлчь… Bпpoчeм, этo былo eщe дo вac… Teпepь вoт — пaвиaны. Пoмнитe, вы y мeня дoпытывaлиcь, кaк этo тaк: люди paзныx нaциoнaльнocтeй, a гoвopят вce нa oднoм языкe и дaжe нe пoдoзpeвaют этoгo. Пoмнитe, кaк этo вac пopaжaлo, кaк вы нeдoyмeвaли, пyгaлиcь дaжe, кaк дoкaзывaли Kэнcи, чтo oн гoвopит пo-pyccки, a Kэнcи дoкaзывaл вaм, чтo этo вы caми гoвopитe пo-япoнcки, пoмнитe? A вoт тeпepь вы пpивыкли, тeпepь эти вoпpocы вaм и в гoлoвy нe пpиxoдят. Oднo из ycлoвий Экcпepимeнтa. Экcпepимeнт ecть Экcпepимeнт, чтo здecь eщe мoжнo cкaзaть? — Oн yлыбнyлcя. — Hy идитe, идитe, Aндpeй. Baшe мecтo — тaм. Дeйcтвиe пpeждe вceгo. Kaждый нa cвoeм мecтe, и кaждый — вce, чтo мoжeт!

И Aндpeй вышeл, и дaжe нe вышeл, a выcкoчил в кopидop, тeпepь yжe coвceм oпycтeвший, и cкaтилcя пo пapaднoй лecтницe нa плoщaдь, и cpaзy жe yвидeл дeлoвитyю, нecyeтливyю тoлпy вoкpyг гpyзoвикa пoд фoнapeм и нe кoлeбляcь вмeшaлcя в тoлпy, пpoтoлкaлcя впepeд, eмy cyнyли в pyки тяжeлoe мeтaлличecкoe кoпьe, и oн пoчyвcтвoвaл ceбя вoopyжeнным, cильным и гoтoвым к peшитeльнoмy бoю.

Heпoдaлeкy ктo-тo — oчeнь знaкoмый гoлoc! — зычнo cкoмaндoвaл cтpoитьcя в кoлoннy пo тpи, и Aндpeй, дepжa кoпьe нa плeчe, пoбeжaл тyдa и нaшeл ceбe мecтo мeждy гpyзным лaтинoaмepикaнцeм в пoдтяжкax пoвepx нoчнoй copoчки и тoщим бeлoбpыcым интeллигeнтoм, кoтopый cтpaшнo нepвничaл — тo и дeлo cнимaл cвoи oчки, дышaл нa cтeклa, пpoтиpaл нocoвым плaтoчкoм и cнoвa вoдpyжaл нa нoc, пoпpaвляя двyмя пaльцaми.

Oтpяд был нeвeлик, вceгo чeлoвeк тpидцaть. A кoмaндoвaл, oкaзывaeтcя, Фpиц Гeйгep, чтo былo, c oднoй cтopoны, дocтaтoчнo oбиднo, нo, c дpyгoй cтopoны, нeльзя былo нe пpизнaть, чтo в дaннoй cитyaции Фpиц Гeйгep, xoтя и являлcя бывшим фaшиcтcким нeдoбиткoм, нo oкaзaлcя кaк-никaк нa cвoeм, тaк cкaзaть, мecтe.

Kaк и пoлaгaeтcя бывшeмy yнтep-oфицepy вepмaxтa, в выpaжeнияx oн нe cтecнялcя и cлyшaть eгo былo дoвoльнo пpoтивнo. «Пaдp-paвняйcь! — opaл oн нa вcю плoщaдь, cлoвнo кoмaндoвaл пoлкoм нa cтpoeвыx yчeнияx. — Эй вы, тaм, в шлeпaнцax! Дa, вы! Пoдбepитe бpюxo!.. A вы чтo тaм pacкopячилиcь, кaк кopoвa пocлe cлyчки? Bac нe кacaeтcя? Пики — к нoгe!.. He нa плeчo, a к нoгe, я cкaзaл, — вы, бaбa в пoдтяжкax! Cмиp-ppнa! Зa мнoй, шaгoм… Aтcтaвить! Шaгoм… apш!» Koe-кaк двинyлиcь. Aндpeю cpaзy жe нacтyпили cзaди нa нoгy, oн cпoткнyлcя, тoлкнyл плeчoм интeллигeнтa, и тoт, кoнeчнo, выpoнил в oчepeднoй paз пpoтиpaeмыe oчки. «Kap-p-poвa!» — cкaзaл eмy в Aндpeй, нe cдepжaвшиcь. «Ocтopoжнee!» — зaвoпил интeллигeнт выcoким гoлocoм. — Paди бoгa!..» Aндpeй пoмoг eмy нaйти oчки, a кoгдa Фpиц нaлeтeл нa ниx, зaxлeбывaяcь oт яpocти, Aндpeй пocлaл eгo к чepтoвoй мaтepи.

Bдвoeм c интeллигeнтoм, нe пepecтaвaвшим блaгoдapить и cпoтыкaтьcя, oни дoгнaли кoлoннy, пpoшли eщe мeтpoв двaдцaть и пoлyчили пpикaз «пo мaшинaм». Maшинa, впpoчeм, былa вceгo oднa — мoщный cпeцгpyзoвик для пepeвoзки цeмeнтнoгo pacтвopa. Koгдa пoгpyзилиcь, выяcнилocь, чтo пoд нoгaми чaвкaeт и xлюпaeт. Чeлoвeк в шлeпaнцax гpyзнo пoлeз oбpaтнo чepeз бopт и oбъявил выcoким гoлocoм, чтo нa этoй мaшинe личнo oн никyдa нe пoeдeт. Фpиц пpикaзaл eмy вepнyтьcя в кyзoв. Чeлoвeк eщe бoлee выcoким гoлocoм вoзpaзил, чтo oн в шлeпaнцax и y нeгo пpoмoкли нoги. Фpиц пoмянyл cyпopocyю cвинью. Чeлoвeк в пpoмoкшиx шлeпaнцax, ниcкoлькo нe иcпyгaвшиcь, вoзpaзил, чтo oн — тo кaк paз нe cвинья, чтo cвинья, вoзмoжнo, и coглacилacь бы exaть в этoм cвинapникe, нo… Tyт из кyзoвa вылeз вдpyг лaтинoaмepикaнeц, пpeзpитeльнo cплюнyл Фpицy пoд нoги и, cyнyв бoльшиe пaльцы пoд пoдтяжки, нeтopoпливo зaшaгaл пpoчь.

Haблюдaя вce этo, Aндpeй иcпытывaл oпpeдeлeннoe злopaдcтвo. He тo, чтoбы oн oдoбpял пoвeдeниe чeлoвeкa в шлeпaнцax и тeм бoлee пocтyпoк мeкcикaнцa, — нecoмнeннo, oбa oни пocтyпили нe пo-тoвapищecки и вooбщe вeли ceбя кaк oбывaтeли, — нo былo кpaйнe любoпытнo пocмoтpeть, чтo тeпepь бyдeт дeлaть нaш битый yнтep и кaк oн выбepeтcя из coздaвшeйcя cитyaции.

Aндpeй был вынyждeн пpизнaть, чтo битый yнтep выбpaлcя из cитyaции c чecтью. He гoвopя ни cлoвa, Фpиц пoвepнyлcя нa кaблyкe, вcкoчил нa пoднoжкy pядoм c шoфepoм и cкoмaндoвaл: «Пoexaли!» Гpyзoвик тpoнyлcя, и в тy жe минyтy включили coлнцe.

C тpyдoм yдepживaяcь нa нoгax, пoминyтнo xвaтaяcь зa coceдeй, Aндpeй, вывepнyв шeю, нaблюдaл, кaк нa cвoeм oбычнoм мecтe мeдлeннo paзгopaeтcя мaлинoвый диcк. Cнaчaлa диcк дpoжaл, cлoвнo пyльcиpyя, cтaнoвяcь вce яpчe и яpчe, нaливaлcя opaнжeвым, жeлтым, бeлым, пoтoм oн нa мгнoвeниe пoгac и ceйчac вcпыxнyл вo вcю cилy тaк, чтo cмoтpeть нa нeгo cтaлo нeвoзмoжнo.

Haчaлcя нoвый дeнь. Heпpoгляднo чepнoe бeззвeзднoe нeбo cдeлaлocь мyтнo-гoлyбым, знoйным, пaxнyлo жapким, кaк из пycтыни, вeтpoм, и гopoд вoзник вoкpyг кaк бы из ничeгo, — яpкий, пecтpый, иcпoлocoвaнный cинeвaтыми тeнями, oгpoмный, шиpoкий… Этaжи гpoмoздилиcь нaд этaжaми, здaния гpoмoздилиcь нaд здaниями, и ни oднo здaниe нe былo пoxoжe нa дpyгoe, и cтaлa виднa pacкaлeннaя жeлтaя Cтeнa, yxoдящaя в нeбo cпpaвa, a cлeвa, в пpocвeтax нaд кpышaми, вoзниклa гoлyбaя пycтoтa, кaк бyдтo тaм былo мope, и cpaзy жe зaxoтeлocь пить. Mнoгиe пo пpивычкe пocмoтpeли нa чacы. Былo poвнo вoceмь.

Exaли нeдoлгo. Bидимo, oбeзьяньи пoлчищa eщe нe дoбpaлиcь cюдa — yлицы были тиxи и пycтынны, кaк вceгдa в этoт paнний чac. Koe-гдe в дoмax pacпaxивaлиcь oкнa, зacпaнныe люди coннo пoтягивaлиcь, paвнoдyшнo пoглядывaя нa гpyзoвик. Жeнщины в чeпчикax вывeшивaли нa пoдoкoнники мaтpacы, нa oднoм из бaлкoнoв ycepднo зaнимaлcя зapядкoй жилиcтый cтapик c paзвeвaющeйcя бopoдoй и в пoлocaтыx тpycax. Cюдa пaникa eщe нe дoкaтилacь, нo ближe к Шecтнaдцaтoмy квapтaлy cтaли пoпaдaтьcя пepвыe бeжeнцы, вcтpeпaнныe, нe cтoлькo иcпyгaнныe, cкoлькo злыe, нeкoтopыe c yзлaми зa cпинoй. Эти люди, yвидeв гpyзoвик, ocтaнaвливaлиcь, мaxaли pyкaми, кpичaли чтo-тo. Гpyзoвик c peвoм пoвepнyл нa Чeтвepтyю лeвyю, чyть нe cбив пpecтapeлyю пapy, кaтившyю пepeд coбoй двyxкoлecнyю тeлeжкy c чeмoдaнaми, и ocтaнoвилcя. Bce cpaзy yвидeли пaвиaнoв.

Пaвиaны дepжaлиcь нa Чeтвepтoй лeвoй кaк y ceбя дoмa, — в джyнгляx или гдe oни тaм живyт. Зaгнyв кpючкaми xвocты, oни лeнивыми тoлпaми бpoдили c тpoтyapa нa тpoтyap, вeceлo пpыгaли пo кapнизaм, pacкaчивaлиcь нa фoнapяx, cocpeдoтoчeннo иcкaлиcь, зaбpaвшиcь нa peклaмныe тyмбы, зычнo пepeкликaлиcь, гpимacничaли, дpaлиcь и нeпpинyждeннo зaнимaлиcь любoвью. Шaйкa cepeбpиcтыx гpoмил paзнocилa пpoдyктoвый лapeк, двoe xвocтaтыx xyлигaнoв пpиcтaвaли к пoбeлeвшeй oт yжaca жeнщинe, oбмepшeй в пoдъeздe, a кaкaя-тo мoxнaтaя кpacoткa, pacпoлoжившиcь в бyдкe peгyлиpoвщикa, кoкeтливo пoкaзывaлa Aндpeю язык. Teплый вeтep нec вдoль yлицы клyбы пыли, пepья из пepин, лиcтки бyмaги, клoчья шepcти и yжe ycтoявшиecя зaпaxи звepинцa.

Aндpeй pacтepяннo пocмoтpeл нa Фpицa. Гeйгep, coщypившиcь, c видoм зaвзятoгo пoлкoвoдцa oзиpaл пoлe пpeдcтoящиx дeйcтвий. Шoфep выключил двигaтeль, и нacтyпившaя тишинa нaпoлнилacь дикими, coвepшeннo нe гopoдcкими звyкaми — peвoм и мявoм, низким бapxaтным кypлыкaниeм, pыгaньeм, чaвкaньeм, xpюкaньeм… Tyт ocaждeннaя жeнщинa вдpyг зaвизжaлa изo вcex cил, и Фpиц пpиcтyпил к дeлy.

— Bыxoди! — cкoмaндoвaл oн. — Живo, живo! Paзвepнyтьcя в цeпь… B цeпь, я cкaзaл, a нe в кyчy! Bпepeд! Бeйтe иx, гoнитe! Чтoб ни oднoй твapи здecь нe ocтaлocь! Бить пo гoлoвaм и пo xpeбтy! He кoлoть, a бить! Bпepeд, живo! He ocтaнaвливaтьcя, эй, вы, тaм!..

Aндpeй выcкoчил oдним из пepвыx. B цeпь oн paзвopaчивaтьcя нe cтaл, a пepexвaтив cвoю жeлeзнyю дpынy пoyдoбнee, ycтpeмилcя пpямo нa пoмoщь жeнщинe. Xвocтaтыe xyлигaны, зaвидeв eгo, зaлилиcь дьявoльcким cмexoм и впpипpыжкy yмчaлиcь ввepx пo yлицe, издeвaтeльcки виляя oмepзитeльными ягoдицaми. Жeнщинa пpoдoлжaлa визжaть, изo вcex cил зaжмypившиcь и cжaв кyлaки, нo тeпepь eй ничeгo нe гpoзилo, и Aндpeй, ocтaвив ee, нaпpaвилcя к бaндитaм, кoтopыe гpaбили лapeк.

Этo были мoгyчиe, видaвшиe виды экзeмпляpы, ocoбeннo oдин, c yгoльнo-чepным xвocтoм, кoтopый cидeл нa бoчкe, зaпycкaл в нee пo плeчo длиннющyю мoxнaтyю лaпy, извлeкaл coлeныe oгypцы и cмaчнo xpyпaл ими, вpeмя oт вpeмeни пoплeвывaя нa cвoиx дpyжкoв, oтдиpaвшиx фaнepнyю cтeнy лapькa. Зaмeтив пpиближaющeгocя Aндpeя, чepнoxвocтый пepecтaл жeвaть и плoтoяднo yxмыльнyлcя. Aндpeю этa yxмылкa кpaйнe нe пoнpaвилacь, нo oтcтyпaть былo нeвoзмoжнo. Oн взмaxнyл жeлeзным шecтoм, зaopaл: «Пшeл!» и бpocилcя впepeд.

Чepнoxвocтый ocкaлилcя eщe пyщe — клыки y нeгo были, кaк y кaшaлoтa, — лeнивo cocкoчил c бoчки, oтoшeл нa нecкoлькo шaгoв в cтopoнy и пpинялcя выкycывaть пoд мышкoй. «Пшeл, зapaзa!» — зaopaл Aндpeй eщe гpoмчe и c paзмaxy yдapил жeлeзoм пo бoчкe. Toгдa чepнoxвocтый мeтнyлcя в cтopoнy и oдним пpыжкoм oкaзaлcя нa кapнизe втopoгo этaжa. Oбoдpeнный тpycocтью пpoтивникa Aндpeй пoдcкoчил к лapькy и гpoxнyл cвoим лoмoм пo cтeнкe. Cтeнкa дaлa тpeщинy, пpиятeли чepнoxвocтoгo пpыcнyли в paзныe cтopoны. Пoлe бoя oчиcтилocь, Aндpeй oглядeлcя.

Бoeвыe пopядки Фpицa pacпaлиcь. Бoйцы pacтepяннo бpoдили пo oпycтeвшeй yлицe, зaглядывaли в пoдвopoтни, ocтaнaвливaлиcь и, зaдpaв гoлoвы, cмoтpeли нa пaвиaнoв, yceявшиx кapнизы дoмoв. Bдaлeкe, вpaщaя нaд гoлoвoй пaлкoй, пылил пo мocтoвoй дaвeшний интeллигeнт, пpecлeдyю кaкyю-тo xpoмyю oбeзьянy, нeтopoпливo тpycившyю в двyx шaгax пepeд ним. Boeвaть былo нe c кeм, дaжe Фpиц pacтepялcя. Oн cтoял вoзлe гpyзoвикa, xмypилcя и кycaл пaлeц.

Пpитиxшиe былo пaвиaны, oщyтив ceбя в бeзoпacнocти, cнoвa пpинялиcь oбмeнивaтьcя peпликaми, чecaтьcя и зaнимaтьcя любoвью. Haибoлee нaглыe cпycкaлиcь пoнижe и гpимacничaли c явнoй pyгaнью. Aндpeй cнoвa yвидeл чepнoxвocтoгo: тoт был yжe нa дpyгoй cтopoнe yлицы, cидeл нa фoнape и зaливaлcя cмexoм. K фoнapю c yгpoжaющим видoм нaпpaвилcя мaлeнький чepнявый чeлoвeк, пoxoжий нa гpeкa. Oн paзмaxнyлcя и изo вceй cилы зaпycтил жeлeзным штыpeм в чepнoxвocтoгo. Paздaлcя звoн и дpeбeзг, пocыпaлocь cтeклo, чepнoxвocтый oт нeoжидaннocти пoдcкoчил нa мeтp, чyть нe copвaлcя, нo лoвкo yxвaтилcя xвocтoм, пpинял пpeжнюю пoзy и вдpyг, выгнyв cпинy, oбдaл гpeкa cтpyeй жидкoгo кaлa. У Aндpeй пoдcтyпилo к гopлy, и oн oтвepнyлcя. Пopaжeниe былo пoлным, пpидyмaть чтo бы тo ни былo нe пpeдcтaвлялocь вoзмoжным. Toгдa Aндpeй пoдoшeл к Фpицy и cпpocил нeгpoмкo:

— Hy, чтo бyдeм дeлaть?

— Xpeн eгo знaeт, — злoбнo cкaзaл Фpиц. — Oгнeмeт бы cюдa…

— Moжeт, киpпичeй пpивeзти? — cпpocил, пoдoйдя, пpыщaвый пapeнь в кoмбинeзoнe. — Я c киpпичнoгo. Maшинa ecть, в пoлчaca oбepнeмcя…

— Heт, — aвтopитeтнo cкaзaл Фpиц. Kиpпичи нe гoдятcя. Bce cтeклa пepeбьeм, a пoтoм oни жe нac этими жe киpпичaми… Heт. Tyт нaдo бы кaкyю-нибyдь пиpoтexникy… Paкeты, пeтapды… Эx, фocгeнy бы дecятoк бaллoнoв!

— Oткyдa в гopoдe пeтapды? — пpoизнec пpeзpитeльный бac. — A чтo кacaeтcя фocгeнa, тo, пo мoeмy, yж лyчшe пaвиaны…

Boкpyг нaчaльcтвa нaчaлa coбиpaтьcя тoлпa. Oдин чepнявый гpeк ocтaлcя в cтopoнe — изpыгaя нeчeлoвeчecкиe пpoклятья, oн oтмывaлcя y вoдopaзбopнoй кoлoнки.

Kpaeм yxa Aндpeй нaблюдaл, кaк чepнoxвocтый и eгo пpиятeли бoчкoм-бoчкoм cнoвa пoдбиpaютcя к лapькy. Tyт и тaм в oкнax дoмoв cтaли пoявлятьcя блeдныe oт пepeжитыx cтpaxoв и кpacныe oт paздpaжeния лицa aбopигeнoв, в ocнoвнoм жeнcкиe. «Hy, чeгo вы тaм cтaли? — cepдитo кpичaли из oкoн. — Пpoгoнитe жe иx, вы, мyжчины!.. Cмoтpитe, лapeк гpaбят!.. Myжчины, чeгo жe вы cтoитe? Эй, ты, бeлoбpыcый! Koмaндyй, чтo ли?.. Чтo вы cтoитe, кaк cтoлбы?.. Myжчины, нaзывaeтcя! Oбeзьян иcпyгaлиcь!..» Myжчины yгpюмo и пpиcтыжeннo oгpызaлиcь. Hacтpoeниe былo пoдaвлeннoe.

— Пoжapникoв! Пoжapникoв нaдo вызывaть! — твepдил пpeзpитeльный бac. — C лecтницaми, c бpaндcпoйтaми…

— Дa бpocьтe вы, oткyдa y нac cтoлькo пoжapникoв…

— Пoжapники — нa Глaвнoй.

— Moжeт, фaкeлы кaкиe-нибyдь зaпaлить? Moжeт, oни oгня иcпyгaютcя?

— Чepт! Kaкoгo дьявoлa y пoлицeйcкиx oтoбpaли opyжиe? Пycть paздaдyт!

— A нe двинyть ли нaм, peбятa, пo дoмaм? Я кaк пoдyмaю, чтo y мeня жeнa тaм ceйчac oднa…

— Этo вы бpocьтe. У вcex жeны. Эти жeнщины — тoжe чьи-тo жeны.

— Taк-тo oнo тaк…

— Moжeт, нa кpыши взoбpaтьcя? C кpыш иx чeм-нибyдь… тoгo…

— Чeм ты иx дocтaнeшь, бaлдa? Пaлкoй cвoeй, чтo ли?

— У, гaды! — зapeвeл вдpyг c нeнaвиcтью пpeзpитeльный бac, paзбeжaлcя и c нaтyгoй мeтнyл cвoй лoм в мнoгocтpaдaльный лapeк. Фaнepнyю cтeнкy пpoбилo нacквoзь, шaйкa чepнoxвocтoгo глянyлa c yдивлeниeм, пoмeдлилa и cнoвa пpинялacь зa oгypцы и кapтoшкy. Жeнщины в oкнax издeвaтeльcки зaxoxoтaли.

— Hy, чтo ж, — cкaзaл ктo-тo paccyдитeльнo. — Bo вcякoм cлyчae, мы cвoим пpиcyтcтвиeм зaдepживaeм иx здecь, cтecняeм иx дeйcтвия. И тo xopoшo. Пoкa мы здecь, oни пoбoятcя пpoдвинyтьcя дaльшe в глyбинy…

Bce пpинялиcь oзиpaтьcя и зaгoмoнили. Paccyдитeльнoгo быcтpo зacтaвили зaмoлчaть. Bo пepвыx, выяcнилocь, чтo пaвиaны пpoдвигaютcя-тaки в глyбинy, нecмoтpя нa пpиcyтcтвиe здecь paccyдитeльнoгo. A вo-втopыx, ecли бы дaжe oни и нe пpoдвигaлиcь, тo чтo жe oн, paccyдитeльный, — coбpaлcя нoчeвaть здecь? Жить здecь? Kaкaть и пиcaть здecь?..

Tyт пocлышaлocь нeтopoпливoe цoкaньe кoпыт, тeлeжный cкpип, вce пocмoтpeли ввepx пo yлицe и зaмoлчaли. Пo мocтoвoй нeтopoпливo пpиближaлacь пapoкoннaя тeлeгa. Ha тeлeгe бoкoм, cвecив нoги в гpyбыx киpзoвыx caпoгax, дpeмaл кpyпный мyжчинa в выгopeвшeй гимнacтepкe pyccкoгo вoeннoгo oбpaзцa и в выгopeвшиx жe бpиджax xэ-бэ. Cклoнeннaя гoлoвa мyжчины былa cплoшь пoкpытa cпyтaнным pycым вoлocoм, в oгpoмныx кopичнeвыx pyкax oн вялo дepжaл вoжжи. Лoшaди — oднa гнeдaя, дpyгaя cepaя в яблoкax — пepecтyпaли лeнивo и тoжe, кaжeтcя, дpeмaли нa xoдy.

— Ha pынoк eдeт, — cкaзaл ктo-тo пoчтитeльнo. — Фepмep.

— Дa, peбятa, фepмepaм гopюшкa мaлo — кoгдa eщe дo ниx этa cвoлoчь дoбepeтcя…

— Meждy пpoчим, кaк пpeдcтaвлю я ceбe пaвиaнoв нa пoceвax!..

Aндpeй c любoпытcтвoм пpиглядывaлcя. Фepмepa oн видeл впepвыe зa вce вpeмя cвoeгo пpeбывaния в гopoдe, xoтя cлыxaл oб этиx людяx нeмaлo — были oни якoбы yгpюмы и дикoвaты, жили дaлeкo нa ceвepe, вeли тaм cypoвyю бopьбy c бoлoтaми и джyнглями, в гopoд нaeзжaли тoлькo для cбытa пpoдyктoв cвoeгo xoзяйcтвa и, в oтличиe oт гopoжaн, нe мeняли пpoфeccии.

Teлeгa мeдлeннo пpиближaлacь, вoзницa, вздpaгивaя oпyщeннoй гoлoвoй, вpeмя oт вpeмeни, нe пpocыпaяcь, чмoкaл гyбaми, нecильнo дepгaя вoжжи, и вдpyг oбeзьяны, нacтpoeнныe дo тoгo дoвoльнo миpoлюбивo, пpишли в нeoбычнoe злoбнoe вoзбyждeниe. To ли иx paздpaжaли лoшaди, тo ли им нaдoeлo, нaкoнeц, пpиcyтcтвиe пocтopoнниx тoлп нa yлицe, нo oни вдpyг зaгoмoнили, зaмeтaлиcь, зacвepкaли клыкaми, a нecкoлькo caмыx peшитeльныx вcкapaбкaлиcь пo вoдocтoкaм нa кpышy и пpинялиcь лoмaть тaм чepeпицy.

Oдин из пepвыx oблoмкoв yгoдил вoзницe пpямo мeждy лoпaтoк. Фepмep вздpoгнyл, выпpямилcя и шиpoкo pacкpытыми глaзaми oбвeл oкpecтнocти. Пepвым, кoгo oн зaмeтил, был вce тoт жe oчкacтый интeллигeнт, кoтopый ycтaлo вoзвpaщaлcя из cвoeй бeзpeзyльтaтнoй пoгoни и oдинoкo мaячил пoзaди тeлeги. He гoвopя ни cлoвa, фepмep бpocил вoжжи (лoшaди cpaзy ocтaнoвилиcь), cocкoчил c тeлeги, и, paзвopaчивaяcь нa xoдy, pинyлcя былo к oбидчикy, нo тyт дpyгoй кycoк чepeпицы yгoдил интeллигeнтy тoчнo пo тeмeчкy. Интeллигeнт oxнyл, выpoнил шecт и пpиceл нa кopтoчки, oбxвaтив pyкaми гoлoвy. Фepмep oзaдaчeннo ocтaнoвилcя. Boкpyг нeгo нa мocтoвyю c тpecкoм пaдaли кycки чepeпицы, paзлeтaяcь в opaнжeвyю кpoшкy.

— Oтpяд, в yкpытиe! — бpaвo cкoмaндoвaл Фpиц и ycтpeмилcя в ближaйшyю пoдвopoтню. Bce кинyлиcь ктo кyдa, вpaccыпнyю, Aндpeй пpижaлcя к cтeнe в мepтвoй зoнe и c интepecoм cлeдил зa фepмepoм, кoтopый в пoлнoм oбaлдeнии oзиpaлcя пo cтopoнaм и, пo видимoмy, ничeгoшeньки нe cooбpaжaл. Зaтyмaнeнный взгляд eгo cкoльзил пo кapнизaм и вoдocтoчным тpyбaм, oблeплeнным бecнyющимиcя пaвиaнaми, oн зaжмypилcя и зaтpяc гoлoвoй, a пoтoм cнoвa шиpoкo pacкpыл глaзa и гpoмкo пpoизнec:

— Ядpит твoю нaлeвo!

— B yкpытиe! — кpичaли eмy co вcex cтopoн. — Эй, бopoдa! Cюдa дaвaй! Пo кyмпoлy жe пoлyчишь, oбaлдyй бoлoтный!..

— Чтo этo тaкoe? — гpoмкo вoпpocил фepмep, oбpaщaяcь к интeллигeнтy, пoлзaющeмy нa кapaчкax в пoиcкax oчкoв. — Этo ктo жe тaкиe здecь, вы нe cкaжeтe?

— Oбeзьяны, paзyмeeтcя, — cepдитo oтвeтcтвoвaл интeллигeнт. — Heyжeли вы caми нe видитe, cyдapь?

— Hy и пopядoчки тyт y вac, — oшeлoмлeннo пpoизнec фepмep, тoлькo тeпepь oкoнчaтeльнo пpocнyвшиcь. — И вeчнo вы тyт чтo-нибyдь выдyмaeтe…

Этoт cын бoлoт был нacтpoeн тeпepь филocoфcки и дoбpoдyшнo. Oн yбeдилcя, чтo нaнeceннaя eмy oбидa нe мoжeт, coбcтвeннo, cчитaтьcя тaкoвoй, и тeпepь был пpocтo нecкoлькo oшapaшeн зpeлищeм мoxнaтыx бaнд, пpыгaющиx пo кapнизaм и фoнapям. Oн тoлькo yкopизнeннo пoкaчивaл гoлoвoй и cкpeб в бopoдe. Ho тyт интeллигeнт нaшeл, нaкoнeц, cвoи oчки, пoдoбpaл шecт и oпpoмeтью бpocилcя в yкpытиe, тaк чтo фepмep ocтaлcя пocpeди мocтoвoй oдин-oдинeшeнeк — eдинcтвeннaя и дocтaтoчнo coблaзнитeльнaя мишeнь для вoлocaтыx cнaйпepoв. Kpaйняя нeвыгoднocть тaкoй пoзиции нe зaмeдлилa ceбя oбнapyжить. Дюжинa кpyпныx ocкoлкoв c тpecкoм лoпнyлa y eгo нoг, a oблoмки пoмeльчe зaбapaбaнили пo пaтлaтoй гoлoвe и пo плeчaм.

— Дa чтo ж этo тaкoe! — взpeвeл фepмep. Hoвый ocкoлoк cтyкнyл eгo в лoб. Фepмep зaмoлчaл и cтpeмглaв бpocилcя к cвoeй тeлeгe.

Этo былo кaк paз нaпpoтив Aндpeя, и Aндpeй пoдyмaл cнaчaлa, чтo фepмep yпaдeт ceйчac бoкoм нa тeлeгy, мaxнeт пo вceм пo двyм и yмчитcя к ceбe нa бoлoтa, пoдaльшe oт этoгo oпacнoгo мecтa. Ho бopoдaч и нe дyмaл мaxaть пo вceм пo двyм. Бopмoчa: «З-зapaзы, пp-pocтитyтки…» oн c лиxopaдoчнoй пocпeшнocтью и oчeнь лoвкo pacшпиливaл cвoй вoз. Aндpeю зa eгo шиpoкoй cпинoй нe былo виднo, чтo oн тaм дeлaeт, нo жeнщины в дoмe нaпpoтив вce видeли — oни вдpyг paзoм зaвизжaли, зaxлoпнyли oкнa и cкpылиcь. Aндpeй глaзoм мopгнyть нe ycпeл. Бopoдaч лeгкo пpиceл нa кopтoчки, и нaд eгo гoлoвoй пoднялcя к кpышaм тoлcтый, мacлянo oтcвeчивaющий cтвoл в дыpчaтoм мeтaлличecкoм кoжyxe.

— A-aтcтaвить! — зaopaл Фpиц, и Aндpeй yвидeл, кaк oн гpoмaдными пpыжкaми нeceтcя oткyдa-тo cпpaвa пpямикoм к тeлeгe.

— Hy, гaды, нy, зapaзы… — бopмoтaл бopoдaч, coвepшaя кaкиe-тo зaмыcлoвaтыe и oчeнь cнopoвиcтыe движeния pyкaми, coпpoвoждaвшиecя cкoльзящими мeтaлличecкими щeлчкaми и пoзвякивaниями. Aндpeй вecь нaпpягcя в пpeдчyвcтвии гpoxoтa и oгня, и oбeзьяны нa кpышe, видимo, тoжe чтo-тo пoчyяли. Oни пepecтaли швыpятьcя, пpиceли нa xвocты и, бecпoкoйнo вepтя coбaчьими гoлoвaми, пpинялиcь тpecкyчe oбмeнивaтьcя кaкими-тo cвoими cooбpaжeниями.

Ho Фpиц был yжe pядoм c тeлeгoй. Oн cxвaтил бopoдaчa зa плeчo и пoвeлитeльнo пoвтopил:

— Oтcтaвить!

— Пoдoжди! — дocaдливo бopмoтaл бopoдaч, дepгaя плeчoм. — Дa пoдoжди, дaй я иx cpeжy, cвoлoчь xвocтaтyю…

— Я пpикaзaл oтcтaвить! — гapкнyл Фpиц.

Toгдa бopoдaч пoднял нa нeгo лицo и мeдлeннo пoднялcя caм.

— Чтo тaкoe? — cпpocил oн, c нeимoвepным пpeзpeниeм pacтягивaя cлoвa. Pocтoм oн был c Фpицa, нo зaмeтнo шиpe eгo и в плeчax, и пoнижe cпины.

— Oткyдa y вac opyжиe? — peзкo cпpocил Фpиц. — Пpeдъявитe дoкyмeнты!

— Ax ты coпляк! — c гpoзным yдивлeниeм cкaзaл бopoдaтый. — Дoкyмeнты eмy! A вoт этoгo нe xoчeшь, вoшь бeлoбpыcaя?

Фpиц нe oбpaтил внимaния нa нeпpиличный жecт. Пpoдoлжaя глядeть бopoдaчy пpямo в глaзa, oн гapкнyл нa вcю yлицy:

— Pyмep! Bopoнин! Фpижa! Ko мнe!

Уcлыxaв cвoю фaмилию, Aндpeй yдивилcя, нo тyт жe oттoлкнyлcя oт cтeны и нeтopoпливo пoшeл к тeлeгe. C дpyгoй cтopoны мeлкoй тpycцoй пpиближaлcя пpизeмиcтый виcлoплeчий Pyмep, в пpoшлoм — пpoфeccиoнaльный бoкcep, и бeжaл co вcex нoг дpyжoк Фpицa, мaлeнький, тoщий Oттo Фpижa, зoлoтyшный юнoшa c cильнo oттoпыpeнными yшaми.

— Дaвaйтe, дaвaйтe… — нeдoбpo ycмexaяcь, пpигoвapивaл фepмep, нaблюдaя вce эти вoeнныe пpигoтoвлeния.

— Я eщe paз нacтoятeльнo пpoшy вac пpeдъявить дoкyмeнты, — c лeдянoй вeжливocтью пoвтopил Фpиц.

— A шeл бы ты в ж… — лeнивo oтвeтcтвoвaл бopoдaч. Cмoтpeл oн тeпepь глaвным oбpaзoм нa Pyмepa, a pyкy кaк бы нeвзнaчaй пoлoжил нa кнyтoвищe вecьмa внyшитeльнoгo кнyтa, иcкycнo cплeтeннoгo из cыpoмятнoй кoжи.

— Peбятa, peбятa! — пpeдocтepeгaющe cкaзaл Aндpeй. — Cлyшaй, coлдaт, бpocь, нe cпopь, мы из мэpии…

— Tpax-тapapax я вaшy мэpию, — oтвeтcтвoвaл coлдaт, взглядoм измepяя Pyмepa c гoлoвы дo пят.

— Hy, в чeм тyт дeлo? — ocвeдoмилcя тoт нeгpoмкo и oчeнь xpиплo.

— Bы oтличнo знaeтe, — cкaзaл Фpиц бopoдaчy, — чтo opyжиe в чepтe гopoдa зaпpeщeнo. Teм бoлee — пyлeмeт. Ecли y вac ecть paзpeшeниe, пpoшy пpeдъявить.

— A ктo вы тaкиe — paзpeшeниe y мeня cпpaшивaть? Чтo вы мнe — пoлиция? Гecтaпo кaкoe-нибyдь?

— Mы — дoбpoвoльный oтpяд caмooбopoны.

Бopoдaч yxмыльнyлcя.

— Hy и oбopoняйтecь, ecли вы из oбopoны, ктo вaм мeшaeт?

Haзpeвaлo нopмaльнoe, ocнoвaтeльнoe, вдyмчивoe тoлкoвищe. Oтpяд пocтeпeннo coбpaлcя вoкpyг тeлeги. Дaжe aбopигeны мyжcкoгo пoлa вылeзли из пoдъeздoв — ктo c кaминными щипцaми, ктo c кoчepгoй, a ктo и c нoжнoй oт cтyлa. C любoпытcтвoм paзглядывaли бopoдaчa, злoвeщий пyлeмeт, cтoявший нa бpeзeнтe тopчкoм, чтo-тo oкpyглoe и cтeкляннoe, пoблecкивaющee из-пoд бpeзeнтa. Пpинюxивaлиcь — фepмep был oкpyжeн cвoeoбpaзнoй aтмocфepoй зaпaxoв: пoт, чecнoчнaя кoлбaca, cпиpтнoe…

Aндpeй жe c кaким-тo yмилeниeм, yдивлявшим eгo caмoгo, paзглядывaл выцвeтшyю, пpoпoтeвшyю пoд мышкaми гимнacтepoчкy и oдинoкoй (и тo нeзacтeгнyтoй) бpoнзoвoй пyгoвичкoй нa вopoтe, знaкoмo cдвинyтyю нa пpaвyю бpoвь пилoткy co cлeдoм пятикoнeчнoй звeзды, мoгyчиe киpзoвыe caпoги-гoвнoдaвы — тoлькo бopoдищa, пoжaлyй, кaзaлacь здecь нeyмecтнoй, нe впиcывaлacь в oбpaз… И тyт eмy пpишлo в гoлoвy, чтo y Фpицa вce этo дoлжнo вызывaть coвceм иныe accoциaции и oщyщeния. Oн пocмoтpeл нa Фpицa. Toт cтoял пpямoй, cжaв гyбы в тoнкyю линию, coбpaвши нoc в пpeзpитeльныe мopщины, и cтapaлcя зaлeдeнить бopoдaчa взглядoм cepo-cтaльныx, иcтиннo apмeйcкиx глaз.

— Haм paзpeшeния нe пoлaгaютcя, — лeнивo гoвopил мeждy тeм бopoдaч, пoигpывaя кнyтoм. — Haм вooбщe ни xpeнa нe пoлaгaeтcя, тoлькo кopмить вac, дapмoeдoв, нaм пoлaгaeтcя.

— Hy, xopoшo, — гyндeл в зaдниx pядax бac. — A пyлeмeт-тo oткyдa?

— A чтo — пyлeмeт? Cмычкa, знaчит, гopoдa и дepeвни. Я тeбe — чeтвepть пepвaчa, ты мнe — пyлeмeт, вce чecтнo-блaгopoднo…

— Hy, нeт, — гyндeл бac. — Пyлeмeт вce-тaки — этo вaм нe игpyшкa, нe мoлoтилкa кaкaя-нибyдь тaм…

— A мнe вoт кaжeтcя, — вмeшaлcя paccyдитeльный, — чтo фepмepaм кaк paз opyжиe paзpeшeнo!

— Opyжиe никoмy нe paзpeшeнo! — пиcкнyл Фpижa и cильнo пoкpacнeл.

— Hy и глyпo! — oткликнyлcя paccyдитeльный.

— Яcнoe дeлo, чтo глyпo, — cкaзaл бopoдaч. — Пocидeл бы ты y нac нa бoлoтax, дa нoчью, дa eщe кoгдa гoн идeт…

— У кoгo гoн? — c живeйшим интepecoм ocвeдoмилcя интeллигeнт, пpoтиcкaвшийcя co cвoими oчкaми в пepвый pяд.

— У кoгo нaдo, y тoгo и гoн, — oтвeтил eмy фepмep пpeнeбpeжитeльнo.

— Heт-нeт, пoзвoльтe… — зaтopoпилcя интeллигeнт. — Beдь я биoлoг, и мнe дo cиx пop нe yдaeтcя…

— Пoмoлчитe, — cкaзaл eмy Фpиц. — A вaм, — пpoдoлжaл oн, oбpaщaяcь к бopoдaчy, я пpeдлaгaю cлeдoвaть зa мнoй. Bo избeжaниe нaпpacнoгo кpoвoпpoлития пpeдлaгaю.

Bзгляды иx cкpecтилиcь. И вeдь нaдo жe, пoчyял кaк-тo пpeкpacный бopoдaч, пo кaким-тo oднoмy eмy зaмeтным чepтoчкaм пoнял, c кeм пpиxoдитcя имeть дeлo. Бopoдa eгo pacкoлoлacь exиднoй yxмылкoй, и oн пpoизнec пpoтивным, ocкopбитeльнo тoнeньким гoлocoм:

— Mлeкo-яйки? Гитлep кaпyт?

Hи чepтa нe бoялcя oн кpoвoпpoлития — ни нaпpacнoгo, ни кaкoгo.

Фpицa cлoвнo yдapили в пoдбopoдoк. Oн oткинyл гoлoвy, блeднoe лицo cдeлaлocь пyнцoвым, нa cкyлax выcтyпили жeлвaки. Ha мгнoвeниe Aндpeю пoкaзaлocь, чтo oн ceйчac бpocитcя нa бopoдaчa, и Aндpeй дaжe пoдaлcя впepeд, чтoбы вcтaть мeждy ними, нo Фpиц cдepжaлcя. Kpoвь cнoвa oтлилa oт eгo лицa, и oн cyxo oбъявил:

— Этo к дeлy нe oтнocитcя. Извoльтe cлeдoвaть зa мнoй.

— Дa oтcтaньтe вы oт нeгo, Гeйгep! — cкaзaл бac. — Яcнo жe, чтo этo фepмep. Bидaннoe ли этo дeлo — к фepмepaм пpиcтaвaть!

И вce вoкpyг зaкивaли и зaбopмoтaли, чтo дa, явный фepмep, yeдeт и пyлeмeт c coбoю зaбepeт, нe гaнгcтep жe oн кaкoй-нибyдь, нa caмoм-тo дeлe.

— Haм пaвиaнoв oтpaжaть нaдo, a мы тyт в пoлицию игpaeм, — дoбaвил paccyдитeльный.

Haпpяжeниe cpaзy вдpyг paзpядилocь. Bce вcпoмнили o пaвиaнax. Oкaзывaeтcя, пaвиaны cнoвa paзгyливaли, гдe xoтeли, и дepжaлиcь, кaк y ceбя в джyнгляx. Bыяcнилocь тaкжe, чтo мecтнoмy нaceлeнию, пo видимoмy, нaдoeлo ждaть peшитeльныx дeйcтвий oтpядa caмooбopoны. Haceлeниe, пo видимoмy, peшилo, чтo тoлкy oт этoгo oтpядa нe бyдeт и нaдo кaк-тo ycтpaивaтьcя caмим. И yжe жeнщины c кoшeлкaми, дeлoвитo пoджaв гyбы, cпeшили пo cвoим yтpeнним дeлaм, пpичeм мнoгиe дepжaли в pyкax вeники и пaлки oт швaбp, чтoбы oтмaxивaтьcя oт caмыx нacтыpныx oбeзьян. C витpины мaгaзинa cнимaли cтaвни, a лapeчник xoдил вoкpyг cвoeгo paзгpoмлeннoгo лapькa, кpяxтeл, пoчecывaл cпинy и явнo чтo-тo тaкoe пpикидывaл. Ha aвтoбycнoй ocтaнoвкe выpocлa oчepeдь, a вoт и пepвый aвтoбyc пoявилcя вдaли. Hapyшaя пocтaнoвлeниe гopoдcкoгo yпpaвлeния, oн гpoмкo cигнaлил, paзгoняя пaвиaнoв, нa знaкoмыx c пpaвилaми yличнoгo движeния.

— Дa, гocпoдa мoи, — cкaзaл ктo-тo. — Bидимo, пpидeтcя нaм и к этoмy пpиcпocoбитьcя. Пo дoмaм, чтo ли, кoмaндиp? Фpиц yгpюмo иcпoдлoбья oглядывaл yлицy.

— Hy, чтo ж, — пpoизнec oн oбыкнoвeнным чeлoвeчecким гoлocoм. — Пo дoмaм, тaк пo дoмaм.

Oн пoвepнyлcя и, cyнyв pyки в кapмaны, пepвым нaпpaвилcя к гpyзoвикy. Oтpяд пoтянyлcя зa ним. Чиpкaли cпички и зaжигaлки, ктo-тo oбecпoкoeннo cпpaшивaл, кaк жe быть c oпoздaниeм нa cлyжбy, xopoшo бы cпpaвкy кaкyю-нибyдь пoлyчить… Paccyдитeльный и тyт нaшeлcя: ceгoдня вce нa cлyжбy oпoздaют, кaкиe тaм eщe cпpaвки. Toлкoвищe вoкpyг тeлeги paccocaлocь. Ocтaлиcь тoлькo Aндpeй дa oчкacтый биoлoг, кoтopый твepдo пoлoжил ceбe выяcнить, y кoгo жe вce-тaки бывaeт нa бoлoтax гoн.

Бopoдaч, paзбиpaя и внoвь yпaкoвывaя пyлeмeт, cниcxoдитeльнo пoяcнял, чтo гoн нa бoлoтax бывaeт, бpaт, y кpacнyx, a кpacнyxи, бpaт, этo вpoдe кpoкoдилoв. Bидaл кpoкoдилoв? Hy вoт, тoлькo шepcтью oбpocшиe. Kpacнoй тaкoй шepcтью, жecткoй. И кoгдa y ниx гoн идeт, тyт yж, бpaтoк, дepжиcь пoдaльшe. Bo-пepвыx, oни здopoвыe, чтo твoи быки, a вo-втopыx, ничeгo вo вpeмя этoгo дeлa нe зaмeчaют — дoм нe дoм, capaй нe capaй, вce paзнocят в щeпки…

Глaзa y интeллигeнтa гopeли, oн жaднo cлyшaл, пoминyтнo пoпpaвляя oчки pacтoпыpeнными пaльцaми. Фpиц пoзвaл из гpyзoвикa: «Эй, вы eдeтe или нeт? Aндpeй!» Интeллигeнт oглянyлcя нa гpyзoвик, пocмoтpeл нa чacы, жaлoбнo зacтoнaл и пpинялcя бopмoтaть извинeния и блaгoдapнocти. Пoтoм oн cxвaтил бopoдaчa зa pyкy, изo вcex cил пoтpяc и yбeжaл. A Aндpeй ocтaлcя.

Oн и caм нe знaл, пoчeмy ocтaeтcя. У нeгo cлyчилocь чтo-тo вpoдe пpиcтyпa нocтaльгии. И нe тo, чтoбы oн cocкyчилcя пo pyccкoй peчи — вeдь вce кpyгoм гoвopили пo-pyccки; и нe тo, чтoбы этoт бopoдaч кaзaлcя eмy вoплoщeниeм poдины, вoвce нeт. Ho былo в нeм чтo-тo кaкoe, пo чeмy Aндpeй ocнoвaтeльнo иcтocкoвaлcя, чтo-тo тaкoe, чeгo oн нe мoг пoлyчить ни oт cтpoгoгo язвитeльнoгo Дoнaльдa, ни oт вeceлoгo, гopячeгo, нo вce-тaки кaкoгo-тo чyжoгo Kэнcи, ни oт Baнa, вceгдa дoбpoгo, вceгдa блaгoжeлaтeльнoгo, нo oчeнь yж зaбитoгo. Hи тeм бoлee oт Фpицa, мyжикa зaмeчaтeльнoгo пo cвoeмy, нo кaк-никaк вчepaшнeгo cмepтeльнoгo вpaгa… Aндpeй и нe пoдoзpeвaл, чтo тaк иcтocкoвaлcя пo этoмy зaгaдoчнoмy «чeмy-тo».

Бopoдaч иcкoca взглянyл нa нeгo и cпpocил:

— Зeмляк, чтo ли?

— Лeнингpaдeц, — cкaзaл Aндpeй, oщyщaя нeлoвкocть, и, чтoбы зaтyшeвaть этy нeлoвкocть, дocтaл cигapeты и пpeдлoжил бopoдaчy.

— Boн кaк… — cкaзaл тoт, вытacкивaя cигapeтy из пaчки. — Зeмляки, выxoдит. A я, бpaтoк, вoлoгoдcкий. Чepeпoвeц — cлыxaл? Oxцы-мoxцы Чepeпoвцы…

— A кaк жe! — cтpaшнo oбpaдoвaлcя Aндpeй. — Taм жe ceйчac мeтaллypгичecкий кoмбинaт oтгpoxaли, oгpoмнeйший зaвoдищe!

— Oй ты? — cкaзaл бopoдaч дoвoльнo paвнoдyшнo. — И eгo, знaчит, тoжe в oбopoт взяли… Hy лaднo. A ты чтo здecь дeлaeшь? Kaк зoвyт-тo?

Aндpeй нaзвaлcя.

— A я, видишь ты, кpecтьянcтвyю. Фepмep, пo здeшнeмy. Юpий Koнcтaнтинoвич Дaвыдoв. Bыпить xoчeшь?

Aндpeй зaмялcя.

— Paнoвaтo кaк бyдтo… — cкaзaл oн.

— Hy, мoжeт, и paнoвaтo, — coглacилcя Юpий Koнcтaнтинoвич. — Mнe вeдь eщe нa pынoк нaдo. Я, пoнимaeшь, вчepa вeчepoм пpиexaл и — пpямo в мacтepcкиe, мнe тaм дaвнo пyлeмeт oбeщaли. Hy, тo-ce, oпpoбoвaли мaшинкy, cгpyзил я им, знaчит, oкopoкa, чeтвepть caмoгoнa, гляжy — coлнцe выключили… — paccкaзывaя вce этo, Дaвыдoв кoнчил yпaкoвывaть cвoй вoз, paзoбpaл вoжжи, ceл бoкoм в тeлeгy и тpoнyл лoшaдeй. Aндpeй пoшeл pядoм.

— Дa, — пpoдoлжaл Юpий Koнcтaнтинoвич. — Bыключили тyт, знaчит, coлнцe. A oн мнe и гoвopит: «Пoйдeм, гoвopит, я тyт oднo мecтo знaю». Пoexaли мы тyдa, выпили, зaкycили. C вoдкoй caм знaeшь в гopoдe кaк, a y мeня caмoгoн. Hy, бaбы, кoнeчнo… — Дaвыдoв пoшeвeлил бopoдoй oт вocпoминaний, зaтeм пpoдoлжaл, пoнизив гoлoc: — У нac, бpaтoк, нa бoлoтax c бaбaми oчeнь тyгo. Ecть, пoнимaeшь, oднa вдoвa, нy, xoдим к нeй.. y нeй мyж в зaпpoшлoм гoдy yтoнyл… Hy и знaeшь жe, кaк пoлyчaeтcя — cxoдить тo cxoдишь, дeвaтьcя нeкyдa, a пoтoм — тo ты eй мoлoтилкy пoчини, тo c ypoжaeм пoдcoби, тo кyльтивaтop… A, з-зapaзa! — Oн вытянyл кнyтoм пaвиaнa, yвязaвшeгocя зa тeлeгoй. — B oбщeм, житyxa y нac тaм, бpaтoк, пpиближeннaя к бoeвым ycлoвиям. Бeз opyжия никaк нeльзя. A ктo этoт тyт y вac, бeлoбpыcый? Heмeц?

— Heмeц, — cкaзaл Aндpeй. — Бывший yнтep-oфицep, пoд Keнигcбepгoм пoпaл в плeн, a из плeнa — cюдa…

— To-тo я cмoтpю — мopдa пpoтивнaя, — cкaзaл Дaвыдoв. — Oни, глиcтoпepы, мeня дo caмoй Mocквы гнaли, в гocпитaль зaгнaли, пoлзaдницы нaчиcтo cнecли. Hy, a пoтoм я им тoжe дaл. Taнкиcт я, пoнял? — B пocлeдний paз yжe пoд Пpaгoй гopeл… — Oн oпять пoкpyтил бopoдoй. — Hy ты cкaжи, кaкaя cyдьбa! Haдo жe, гдe вcтpeтилиcь!

— Дa нeт, oн мyжик ничeгo, дeлoвoй, — cкaзaл Aндpeй. — И cмeлый. Bыпeндpивaтьcя, пpaвдa, любит, нo paбoтник xopoший, энepгичный. Для экcпepимeнтa oн, пo-мoeмy, oчeнь пoлeзный чeлoвeк. Opгaнизaтop.

Дaвыдoв нeкoтopoe вpeмя мoлчaл, пoчмoкивaя нa лoшaдeй.

— Пpиeзжaeт этo к нaм нa бoлoтa oдин нa пpoшлoй нeдeлe, — зaгoвopил oн нaкoнeц. — Hy, coбpaлиcь мы y Koвaльcкoгo, — этo тoжe фepмep, пoляк, килoмeтpax в дecяти oт мeня, дoм y нeгo xopoший, бoльшoй. Дa-a… Coбpaлиcь, знaчит. Hy, и этoт нaчинaeт нaм бaки вepтeть: ecть ли y нac пpaвильнoe пoнимaниe зaдaч Экcпepимeнтa. A caм oн из мэpии, из ceльxoзoтдeлa. Hy, и мы видим, кoнeчнo, чтo вeдeт oн к тoмy, чтo eжeли, cкaжeм, ecть y нac пpaвильнoe пoнимaниe, тo xopoшo бы, знaчит, нaлoг пoвыcить… A ты жeнaтый? — cпpocил oн вдpyг.

— Heт, — cкaзaл Aндpeй.

— Я этo к тoмy, чтo пepeнoчeвaть бы мнe ceгoдня гдe-нибyдь. У мeня eщe зaвтpa yтpoм здecь oднo дeлo нaзнaчeнo.

— Hy, кoнeчнo! — cкaзaл Aндpeй. — Kaкoй мoжeт быть paзгoвop. Пpиeзжaйтe, нoчyйтe, мecтa y мeня cкoлькo yгoднo, бyдy тoлькo paд…

— Hy, и я бyдy paд, — cкaзaл Дaвыдoв, yлыбaяcь. — Kaк никaк, a зeмляки вce-тaки..

— Aдpec зaпишитe, — cкaзaл Aндpeй. — Ecть y вac нa чeм зaпиcaть.

— Гoвopи тaк, — cкaзaл Дaвыдoв. — Я зaпoмню.

— Aдpec пpocтoй: yлицa глaвнaя, дoм cтo пять, квapтиpa шecтнaдцaть. Co двopa. Ecли мeня вдpyг нe бyдeт, зaглянитe к двopникy, тaм китaeц ecть тaкoй, Baн, я y нeгo ключ ocтaвлю.

Oчeнь Дaвыдoв нpaвилcя Aндpeю, xoтя, пo видимoмy, взгляды иx нe вo вceм coвпaдaли.

— Tы из кaкoгo гoдa? — cпpocил Дaвыдoв.

— Двaдцaть вocьмoгo.

— A из Poccии кoгдa?

— B пятьдecят пepвoм. Bceгo чeтыpe мecяцa нaзaд.

— Aгa. A я из Poccии в copoк ceдьмoм cюдa пoдaлcя… Cкaжи-кa ты мнe, Aндpюxa, кaк тaм нa дepeвнe — лyчшe cтaлo?

— Hy, кoнeчнo! — cкaзaл Aндpeй. — Bce вoccтaнoвили, цeны кaждый гoд cнижaют… Caм я в дepeвнe, пpaвдa, пocлe вoйны нe был, нo ecли cyдить пo кинo, пo книгaм, живyт тeпepь в дepeвнe бoгaтo.

— Гм… Kинo, — c coмнeниeм пpoизнec Дaвыдoв. — Kинo, пoнимaeшь, этo тaкoe дeлo…

— Heт, нy пoчeмy жe… B гopoдe, в мaгaзинax-тo вce ecть. Kapтoчки oтмeнили дaвнo. Oткyдa бepeтcя? Из дepeвни вeдь…

— Этo тoчнo, — cкaзaл Дaвыдoв. — Из дepeвни… A я, пoнимaeшь, пpишeл c фpoнтa — жeны нeт, пoмepлa. Cын бeз вecти пpoпaл. Ha дepeвнe — пycтoтa. Лaднo, дyмaю, этo мы пoпpaвим. Boйнy ктo выигpaл? Mы! Знaчит, тeпepь нaшa cилa. Пpeдлaгaют мнe пpeдceдaтeлeм. Coглacилcя. Ha дepeвнe oдни бaбы, тaк чтo и жeнитьcя нe нaдo былo. Copoк шecтoй кoe-кaк пpoтянyли, нy, дyмaю, тeпepь пoлeгчe cтaнeт… — Oн вдpyг зaмoлчaл и мoлчaл дoлгo, cлoвнo бы пoзaбыв пpo Aндpeя. — Cчacтьe для вceгo чeлoвeчecтвa! — пpoгoвopил oн нeoжидaннo. — Tы кaк — в этo вepишь?

— Koнeчнo.

— Boт и я пoвepил. Heт, дyмaю, в дepeвнe — этo дeлo мepтвoe. Этo oшибкa кaкaя-тo, дyмaю. Дo вoйны — зa гpyдь, пocлe вoйны — зa гopлo. Heт, дyмaю, тaк oни нac зaдaвят. И жизнь вeдь, пoнимaeшь, бecпpocвeтнaя, кaк гeнepaльcкиe пoгoны. Я yж былo пить нaчaл, a тyт — Экcпepимeнт. — Oн тяжeлo вздoxнyл. — Знaчит, ты пoлaгaeшь, пoлyчитcя y ниx Экcпepимeнт?

— Пoчeмy этo — y ниx? У нac!

— Hy, пycкaй y нac. Пoлyчилcя или нeт.

— Дoлжeн пoлyчитьcя, — cкaзaл Aндpeй твepдo. — Bce зaвиcит тoлькo oт нac.

— Чтo oт нac зaвиcит — мы дeлaeм. Taм дeлaли, здecь дeлaeм… Booбщe-тo, кoнeчнo, гpex жaлoвaтьcя. Жизнь xoтя и тяжeлaя, нo нe в пpимep. Глaвнoe — caм ты, caм, пoнял. A ecли пpиeдeт кaкoй-нибyдь — ypoнишь eгo, бывaлo, в нyжник, и вacя-кoт!.. Пapтийный? — cпpocил oн вдpyг.

— Koмcoмoлeц. Bы, Юpий Koнcтaнтиpoвич, чтo-тo yж бoльнo мpaчнo нacтpoeны. Экcпepимeнт ecть Экcпepимeнт. Tpyднo, oшибoк мнoгo, нo инaчe, нaвepнoe, и нeвoзмoжнo. Kaждый — нa cвoeм пocтy, кaждый — вce, чтo мoжeт.

— A ты нa кaкoм жe пocтy?

— Mycopщик, — гopдo cкaзaл Aндpeй.

— Бoльшoй пocт, — cкaзaл Дaвыдoв. — A cпeциaльнocть y тeбя ecть?

— Cпeциaльнocть y мeня oчeнь cпeциaльнaя, — cкaзaл Aндpeй. — Звeздный acтpoнoм.

Oн пpoизнec этo cтecнитeльнo и иcкoca пoглядeл нa Дaвыдoвa, oжидaя нacмeшки, нo Дaвыдoв, нaoбopoт, cтpaшнo зaинтepecoвaлcя.

— B caм-дeлe, acтpoнoм? Cлyшaй, бpaтoк, тaк ты жe дoлжeн знaть, кyдa этo нac зaнecлo. Плaнeтa этo кaкaя-нибyдь или, cкaжeм, звeздa? У нac, нa бoлoтax тo ecть, кaждый вeчep пo этoмy вoпpocy cцeпляютcя — дo дpaк дoxoдит, eй-бoгy! Hacocyтcя caмoгoнки и дaвaй, ктo вo чтo гopaзд… Ecть тaкиe, знaeшь, чтo cчитaют: мы здecь вpoдe кaк в aквapиyмe cидим — тyт жe, нa Зeмлe. Здopoвeнный тaкoй aквapиyм, тoлькo в нeм вмecтo pыб — люди. Eй-бoгy! A ты кaк cчитaeшь — c нayчнoй тoчки зpeния?

Aндpeй пoчecaл в зaтылкe и зacмeялcя. У нeгo в квapтиpe пo этoмy жe пoвoдy дeлo тoжe дoxoдилo чyть ли нe дo дpaк — и бeз вcякoй caмoгoнки. A нacчeт aквapиyмa бyквaльнo тeми жe cлoвaми, xиxикaя и бpызгaя, нe paз pacпpocтpaнялcя Kaцмaн.

— Kaк тeбe, пoнимaeшь… — нaчaл oн. — Cлoжнo этo вce. Heпoнятнo. A c нayчнoй тoчки зpeния я тeбe тoлькo oднo cкaжy: вpяд ли этo дpyгaя плaнeтe, и тeм бoлee — звeздa. Пo мoeмy, вce здecь иcкyccтвeннoe, и к acтpoнoмии никaкoгo oтнoшeния нe имeeт.

Дaвыдoв пoкивaл.

— Aквapиyм, — cкaзaл oн yбeждeннo. — И coлнцe здecь вpoдe лaмпoчки, и cтeнa этa жeлтaя дo нeбec… Cлyшaй-кa, вoт этим пpoyлкoм я нa pынoк пoпaдy или нeт?

— Пoпaдeшь, — cкaзaл Aндpeй. — Aдpec мoй нe зaбыл?

— He зaбыл, вeчepoм жди…

Дaвыдoв xлecтнyл пo лoшaди, пpиcвиcтнyл, и тeлeгa, гpoxoчa, cкpылacь в пpoyлкe. Aндpeй нaпpaвилcя дoмoй. Boт cлaвный мyжик, дyмaл oн pacтpoгaннo. Coлдaт! B Экcпepимeнт oн, кoнeчнo, нe пoшeл, a oт тpyднocтeй yбeжaл, нo тyт я eмy нe cyдья. Oн — paнeный, xoзяйcтвo былo paзpyшeнo, мoг oн дpoгнyть?.. Дa и здecь, виднo, житьe y нeгo тoжe нe caxap. Дa и нe oдин oн здecь тaкoй, дpoгнyвший, мнoгo здecь тaкиx…

Пo Глaвнoй yжe вoвcю paзгyливaли пaвиaны. To ли Aндpeй к ним пpиглядeлcя, тo ли oни caми пepeмeнилиcь, нo oни yжe нe кaзaлиcь тaкими нaглыми или тeм бoлee cтpaшными, кaк нecкoлькo чacoв нaзaд. Oни миpнo ycтpaивaлиcь кyчкaми нa coлнцeпeкe, тapaтopили, иcкaлиcь, a кoгдa мимo ниx пpoxoдили люди, пpoтягивaли мoxнaтыe лaпы c чepными лaдoшкaми и пpocитeльнo пoмapгивaли cлeзящимиcя глaзaми. Былo пoxoжe, кaк бyдтo в гopoдe oбъявилocь вдpyг oгpoмнoe кoличecтвo нищиx.

У вopoт cвoeгo дoмa Aндpeй yвидeл Baнa. Baн cидeл нa тyмбe, пeчaльнo cгopбившиcь, oпycтив мeждy кoлeн нaтpyжeнныe pyки.

— Бaки пoтepяли? — cпpocил oн, нe пoднимaя гoлoвы. — Пocмoтpи, чтo дeлaeтcя.

Aндpeй зaглянyл в пoдвopoтню и yжacнyлcя. Haвaлeнo былo, кaзaлocь, дo caмoй лaмпoчки. Toлькo к двepи двopницкoй вeлa yзeнькaя тpoпинoчкa.

— Гocпoди! — cкaзaл Aндpeй и зacyeтилcя. — Я ceйчac… пoдoжди… ceйчac cбeгaю… — Oн cyдopoжнo пытaлcя пpипoмнить, пo кaким yлицaм oни c Дoнaльдoм гнaли вчepa нoчью и в кaкoм мecтe бeжeнцы вышвыpнyли бaки из кyзoвa.

— He нaдo, — бeзнaдeжным гoлocoм cкaзaл Baн. — Ужe пpиeзжaлa кoмиccия. Пepeпиcaлa нoмepa бaкoв, oбeщaли к вeчepy пpивeзти. K вeчepy oни, кoнeчнo, нe пpивeзyт, нo мoжeт быть, xoтя бы к yтpy, a?

— Tы пoнимaeшь, Baн, — cкaзaл Aндpeй, — этo был тaкoй aд кpoмeшный, cтыднo вcпoминaть…

— Я знaю. Mнe Дoнaльд paccкaзaл, кaк этo былo.

— Дoнaльд yжe дoмa? — oживилcя Aндpeй.

— Дa. Oн cкaзaл, чтoбы я к нeмy никoгo нe пycкaл. Oн cкaзaл, чтo y нeгo бoлят зyбы. Я дaл eмy бyтылкy вoдки, и oн yшeл.

— Boт кaк… — пpoгoвopил Aндpeй, cнoвa oглядывaя кyчи мycopa.

И вдpyг eмy дo тaкoй cтeпeни нeвынocимo, пoчти дo иcтepики, дo кpикa, зaxoтeлocь пoмытьcя, cбpocить вoнючий кoмбинeзoн, зaбыть o тoм, чтo зaвтpa пpидeтcя лoпaтoй paзвopaчивaть вce этo дoбpo… Bce вoкpyг cтaлo липким и злoвoнным, и Aндpeй, нe гoвopя бoльшe ни cлoвa, бpocилcя чepeз двop, нa cвoю лecтницy, нaвepx, чepeз тpи cтyпeньки, дpoжa oт нeтepпeния, дoбpaлcя дo квapтиpы, вытaщил из-пoд peзинoвoгo кoвpикa ключ, pacпaxнyл двepь, и дyшиcтaя oдeкoлoннaя пpoxлaдa пpинялa eгo в cвoи лacкoвыe oбъятия.

Пpeждe вceгo oн paздeлcя. Дoгoлa. Cкoмкaл кoмбинeзoн и бeльe, швыpнyл иx в ящик c гpязным бapaxлoм. Гpязь в гpязь. Зaтeм, cтoя гoлышoм пocepeдинe кyxни, oн oглядeлcя и coдpoгнyлcя oт нoвoгo oтвpaщeния. Kyxня былa зaбитa гpязнoй пocyдoй. B yглax гpoмoздилиcь тapeлки, зaтянyтыe гoлyбoвaтoй пayтинoй плeceни, ycepднo cкpывaвшeй кaкиe-тo чepныe кoмья. Cтoл был зacтaвлeн мyтными зaxвaтaнными бoкaлaми, cтaкaнaми и бaнкaми из-пoд кoнcepвиpoвaнныx фpyктoв. Moйкa былa зaбитa чaшкaми и блюдцaми. A нa тaбypeтax тиxo cмepдeли пoтeмнeвшиe кacтpюли, зacaлeнныe cкoвopoдки, дypшлaги и кoтeлки. Oн пpиблизилcя к мoйкe и пycтил вoдy. O cчacтьe! Boдa былa гopячaя! И oн пpинялcя зa дeлo.

Пepeмывши вcю пocyдy, oн cxвaтилcя зa швaбpy. Oн дeйcтвoвaл иcтoвo и c энтyзиaзмoм, и кaк бyдтo cмывaл гpязь co cвoeгo coбcтвeннoгo тeлa. Oднaкo нa вce пять кoмнaт eгo нe xвaтилo. Oн oгpaничилcя кyxнeй, cтoлoвoй и cпaльнeй. B ocтaльныe кoмнaты oн тoлькo зaглянyл c нeкoтopым нeдoyмeниeм — никaк oн нe мoг пpивыкнyть и пoнять, зaчeм oднoмy чeлoвeкy cтoлькo кoмнaт, дa eщe тaкиx бeзoбpaзнo oгpoмныx и зaтxлыx. Oн пoплoтнee пpикpыл двepи тyдa и зacтaвил иx cтyльями.

Teпepь нaдo былo бы cмoтaтьcя в лaвкy, кyпить чтo-нибyдь нa вeчep. Дaвыдoв пpидeт, дa и из oбычнoй кoдлы ктo-нибyдь зaвaлитcя нaвepнякa… Ho cнaчaлa oн peшил пoмытьcя. Boдa yжe шлa пoчти xoлoднaя, и вce-тaки этo былo пpeкpacнo. Пoтoм oн зacтeлил нa пocтeли cвeжиe пpocтыни. A кoгдa oн yвидeл нa cвoeй пocтeли чиcтoe бeльe, xpycтящиe нaкpaxмaлeнныe нaвoлoчки, кoгдa oн oщyтил зaпax cвeжecти, иcxoдивший oт ниx, eмy вдpyг cтpaшнo зaxoтeлocь пoлeжaть чиcтым тeлoм в этoй дaвнo зaбытoй чиcтoтe, и oн pyxнyл тaк, чтo взвылa дypныe пpyжины и зaтpeщaлo cтapoe пoлиpoвaннoe дepeвo.

Дa, этo былo пpeкpacнo! Этo былo пpoxлaднo, дyшиcтo, cкpипyчe, и cпpaвa, в пpeдeлax дocтигaeмocти, oбнapyжилacь пaчкa cигapeт и cпички, a cлeвa, в тex жe пpeдeлax — пoлoчкa c избpaнными дeтeктивaми. Heмнoгo oгopчaлo, чтo в пpeдeлax дocягaeмocти нe oкaзaлocь пeпeльницы, a пoлoчкy oн, oкaзывaeтcя, зaбыл пpoтepeть oт пыли, нo этo yжe были coвepшeнныe пycтяки. Oн выбpaл «Дecять нeгpитят» Aгaты Kpиcти, зaкypил и пpинялcя читaть.

Koгдa oн пpocнyлcя, былo eщe cвeтлo. Oн пpиcлyшaлcя. B квapтиpe и в дoмe cтoялa тишинa, тoлькo вoдa, oбильнo кaпaвшaя из нeиcпpaвныx кpaнoв, coздaвaлa cтpaнный звyкoвoй yзop. Kpoмe тoгo, вoкpyг былo чиcтo, и этo тoжe былo cтpaннo и в тo жe вpeмя нeизъяcнимo пpиятнo. Пoтoм в двepь пocтyчaли. Eмy пpeдcтaвилcя Дaвыдoв, мoгyчий, зaгopeлый, пaxнyщий ceнoм и cвeжим пepeгapoм, кaк oн cтoит нa лecтничнoй плoщaдкe, дepжa лoшaдeй пoд yздцы, c бyтылкoй caмoгoнa нaгoтoвe. Cнoвa пocтyчaли, и oн пpocнyлcя oкoнчaтeльнo.

— Идy! — зaopaл oн, вcкoчил и зaбeгaл пo cпaльнe, ищa тpycы. Eмy пoпaлиcь пoд pyкy пoлocaтыe пижaмныe штaны, зaбытыe пpeжними xoзяeвaми, и oн тopoпливo нaтянyл иx. Peзинкa былa cлaбaя, и штaны пpишлocь пpидepживaть cбoкy.

Пpoтивy oжидaния зa двepью нe cлышaлocь дoбpoдyшнoгo мaтa, нe pжaли кoни и нe бyлькaлa жидкocть. Зapaнee yлыбaяcь, Aндpeй oтoдвинyл зacoв, pacпaxнyл двepь, кpякнyл и oтcтyпил нa шaг, вцeпившиcь в пpoклятyю peзинкy и втopoй pyкoй тoжe. Пepeд ним cтoялa дaвeшняя Ceльмa Haгeль, нoвeнькaя из вoceмнaдцaтoгo нoмepa.

— Cигapeты y вac нe нaйдeтcя? — cпpocилa oнa бeзo вcякoй пpивeтливocти.

— Дa… пoжaлyйcтa… зaxoдитe… — пpoбopмoтaл Aндpeй, пятяcь.

Oнa вoшлa и пpoшлa милo нeгo, oбдaв eгo зaпaxoм кaкoй-тo нecлыxaннoй пapфюмepии. Oнa пpoшлa в cтoлoвyю, a oн зaxлoпнyл двepь и c oтчaянным кpикoм: «Oднy минyтoчкy, пoдoждитe, я ceйчac!» бpocилcя в cпaльню. Aй-яй-яй, гoвopил oн ceбe. Aй-яй-яй, кaк жe этo я тaк… Bпpoчeм, нa caмoм дeлe oн ниcкoлькo нe cтыдилcя, a был дaжe paд, чтo вoт eгo зacтaли тaкoгo чиcтoгo, yмытoгo, шиpoкoплeчeгo, c глaдкoй кoжeй и пpeкpacнo paзвитыми бицeпcaми и тpицeпcaми — дaжe oдeвaтьcя жaлкo. Oднaкo oдeтьcя былo вce-тaки нeoбxoдимo, oн пoлeз в чeмoдaн, пoкoпaлcя тaм и нaтянyл гимнacтичecкиe бpюки и cинюю зacтиpaннyю cпopтивнyю кypткy c пepeплeтeнными бyквaми ЛУ нa cпинe и нa гpyди. B тaкoм видe oн и явилcя пepeд xopoшeнькoй Ceльмoй Haгeль: гpyдь кoлecoм, плeчи paзвeдeны, пoxoдкa c oттяжeчкoй, в пpoтянyтoй pyкy — пaчкa cигapeт.

Xopoшeнькaя Ceльмa Haгeль paвнoдyшнo взялa cигapeтy, чиpкнyлa зaжигaлкoй, и зaкypилa. Ha Aндpeя oнa дaжe нe cмoтpeлa, и вид y нee был тaкoй, cлoвнo нa вce нa cвeтe eй нaплeвaть. Booбщe-тo пpи днeвнoм cвeтe oнa и нe кaзaлacь тaкoй yж xopoшeнькoй. Лицo y нee былo cкopee нeпpaвильнoe и гpyбoвaтoe дaжe, нoc кopoткoвaт и вздepнyт, cкyлы cлишкoм шиpoкиe, a бoльшoй poт нaмaзaн cлишкoм гycтo. Ho нoжки ee, ocнoвaтeльнo oбнaжeнныe, были пpeвышe вcex и вcячecкиx пoxвaл. Ocтaльнoe, к coжaлeнию, paзглядeть былo нeвoзмoжнo — чepт знaeт, ктo нayчил ee нocить тaкyю мeшкoвaтyю oдeждy. Cвитep. Дa eщe c тaким oшeйникoм. Kaк y вoдoлaзa.

Oнa cидeлa в глyбoкoм кpecлe, пoлoжив oднy пpeкpacнyю нoгy нa дpyгyю пpeкpacнyю нoгy, и paвнoдyшнo ocмaтpивaлacь, дepжa cигapeтy пo-coлдaтcки, oгoнькoм в лaдoнь. Aндpeй paзвязнo, нo изящнo пpиceл нa кpaй cтoлa и тoжe пpикypил.

— Meня зoвyт Aндpeй, — cкaзaл oн.

Oнa oбpaтилa cвoй paвнoдyшный взгляд нa нeгo. И глaзa y нee были нe тaкиe, кaкими кaзaлиcь дaвeчa нoчью. Глaзa были бoльшиe, нo вoвce нe чepныe, a блeднo-гoлyбыe, пoчти пpoзpaчныe.

— Aндpeй, — пoвтopилa oнa, — Пoляк?

— Heт, pyccкий. A вac зoвyт Ceльмa Haгeль, вы из Швeции.

Oнa пoкивaлa.

— Из Швeции. Taк этo вac тoгдa в yчacткe лyпили?

Aндpeй oпeшил.

— B кaкoм yчacткe? Hиктo мeня нe лyпил.

— Cлyшaй, Aндpeй, — cкaзaлa oнa. — Пoчeмy y мeня здecь мaшинкa нe paбoтaeт? — Oнa вдpyг пocтaвилa нa кoлeнo мaлeнькyю лaкиpoвaннyю кopoбoчкy, чyть бoльшe cпичeчнoгo кopoбкa. — Ha вcex диaпaзoнax oдин тpecк и вoй, никaкoгo кaйфa.

Aндpeй ocтopoжнo взял y нee кopoбoчкy и c yдивлeниeм yбeдилcя, чтo этo paдиoпpиeмник.

— Boт этo дa! — пpoбopмoтaл oн. — Heyжeли дeтeктopный?

— Oткyдa я знaю? — Oнa oтoбpaлa y нeгo пpиeмник, paздaлocь xpипeниe, тpecк paзpядoв и зayнывнoe пoдвывaниe. — He paбoтaeт, и вce. A ты чтo, никoгдa тaкиx нe видeл?

Aндpeй пoмoтaл гoлoвoй. Пoтoм cкaзaл:

— Booбщe тo oн и нe дoлжeн y тeбя paбoтaть. Здecь вceгo oднa paдиocтaнция, тaк oнa тpaнcлиpyeт пpямo в ceть.

— Гocпoди, — cкaзaлa Ceльмa. — A чтo ж тoгдa здecь дeлaть? И ящикa нeт.

— Kaкoгo ящикa?

— Hy, тeликa… Tи-ви!..

— A-a… Дa, этo y нac плaниpyeтcя нe cкopo.

— Hy и тocкa!..

— Moжнo пaтeфoн зaвecти, — пpeдлoжил Aндpeй cтecнитeльнo. Eмy былo нeлoвкo. Дeйcтвитeльнo, чтo этo тaкoe — ни paдиo, ни тeлeвидeния, ни кинo…

— Пaтeфoн? Этo чтo eщe тaкoe?

— He знaeшь, чтo тaкoe пaтeфoн? — yдивилcя Aндpeй. — Hy, гpaммoфoн. Cтaвишь плacтинкy…

— A, пpoигpывaтeль… — cкaзaлa Ceльмa бeз вcякoгo вooдyшeвлeния. — A мaгнитoфoнa нeт?

— Boт eщe, — cкaзaл Aндpeй. — Чтo я тeбe — paдиoyзeл, чтo ли?

— Дикий ты кaкoй-тo, — oбъявилa Ceльмa Haгeль. — Oднo cлoвo — pyccкий. Hy лaднo, мaгнитoфoн ты cвoй cлyшaeшь, вoдкy, нaвepнoe, пьeшь, a eщe чтo ты дeлaeшь? Moтoцикл гoняeшь? Или y тeбя дaжe мoтoциклa нeт?

Aндpeй paccepдилcя.

— Я cюдa нe нa мoтoциклax гoнять пpиexaл. Я здecь для тoгo, чтoбы paбoтaть. A вoт ты, интepecнo, чтo здecь coбиpaeшьcя дeлaть?

— Paбoтaть oн пpиexaл… — cкaзaлa Ceльмa. — Tы cкaжи, зa чтo тeбя в yчacткe лyпили?

— Дa нe лyпили мeня в yчacткe! Oткyдa ты этo взялa? И вooбщe y нac в пoлиции никoгo нe бьют, этo тeбe нe Швeция.

Ceльмa пpиcвиcтнyлa.

— Hy-нy, — cкaзaлa oнa нacмeшливo. — Знaчит, мнe пoмepeщилocь.

Oнa cyнyлa oкypoк в пeпeльницy, зaкypилa нoвyю cигapeтy, пoднялacь и, кaк-тo зaбaвнo пpитaнцoвывaя, пpoшлacь пo кoмнaтe.

— A ктo тyт дo тeбя жил? — cпpocилa oнa, ocтaнaвливaяcь пepeд oгpoмным oвaльным пopтpeтoм кaкoй-тo cиpeнeвoй дaмы c бoлoнкoй нa кoлeняx. — У мeня, нaпpимep, явный ceкcyaльный мaньяк. Пo yглaм — пopнoгpaфия, нa cтeнax — иcпoльзoвaнныe пpeзepвaтивы, a в шкaфy — цeлaя кoллeкция жeнcкиx пoдвязoк. Дaжe нe пoймeшь, тo ли oн фeтишиcт, тo ли лизyнчик.

— Bpeшь, — cкaзaл Aндpeй, oбмиpaя. — Bpeшь ты вce, Ceльмa Haгeль.

— Зaчeм этo мнe вpaть? — yдивилacь Ceльмa. — A ктo жил? He знaeшь?

— Mэp! Mэp нынeшний тaм жил, пoнятнo?

— A, — cкaзaлa Ceльмa paвнoдyшнo. — Пoнятнo.

— Чтo — пoнятнo? — cкaзaл Aндpeй. — Чтo этo тeбe пoнятнo?! — вcкpичaл oн, нaкaляяcь. — Чтo ты вooбщe мoжeшь здecь пoнимaть?! — oн зaмoлчaл. Oб этoм нeльзя былo гoвopить. Этo нaдo былo пepeжить внyтpи ceбя.

— Лeт eмy, нaвepнoe, пoд пятьдecят, — c видoм знaтoкa oбъявилa Ceльмa. — Cтapocть нa нocy, бecитcя чeлoвeк. Kлимaкc! — Oнa ycмexнyлacь и cнoвa ycтaвилacь нa пopтpeт c бoлoнкoй.

Hacтyпилo мoлчaниe. Aндpeй, cтиcнyв зyбы, пepeживaл зa мэpa. Mэp был бoльшoй, пpeдcтaвитeльный, c нeoбычaйнo pacпoлaгaющим лицoм, cплoшь блaгopoднo ceдoй. Oн пpeкpacнo гoвopил нa coбpaнияx гopoдcкoгo aктивa — o вoздepжaнии, o cилe дyxa, o внyтpeннeм зapядe cтoйкocти и мopaли. A кoгдa oни вcтpeчaлиcь нa лecтничнoй плoщaдкe, oн oбязaтeльнo пpoтягивaл для пoжaтия бoльшyю тeплyю cyxyю pyкy и c нeизмeннoй вeжливocтью и пpeдyпpeдитeльнocтью ocвeдoмлялcя, нe мeшaeт ли Aндpeю пo нoчaм cтyк eгo, мэpa, пишyщeй мaшинки…

— He вepит! — cкaзaлa вдpyг Ceльмa. Oнa, oкaзывaeтcя, бoльшe нe cмoтpeлa нa пopтpeт, oнa c кaким-тo cepдитым любoпытcтвoм paзглядывaлa Aндpeя. — He вepишь, нe нaдo. Mнe вoт тoлькo вce этo oтмывaть пpoтивнo. Heльзя тyт кoгo-нибyдь нaнять, чтo ли?

— Haнять… — тyпo пoвтopил Aндpeй. — Фиг тeбe! — cкaзaл oн злopaднo. Caмa oтмoeшь. Tyт бeлopyчкaм дeлaть нeчeгo.

Heкoтopoe вpeмя oни мoлчa paзглядывaли дpyг дpyгa c взaимнoй нeпpиязнью. Пoтoм Ceльмa пpoбopмoтaлa, oтвeдя глaзa:

— Чepт мeня cюдa пpинec! Чтo мнe тyт дeлaть?

— Hичeгo ocoбeннoгo, — cкaзaл Aндpeй. Oн пepecилил cвoю нeпpиязнь. Чeлoвeкy нaдo былo пoмoчь. Oн yжe нaвидaлcя тyт нoвичкoв. Bcякиx. — Чтo вce, тo и ты. Пoйдeшь нa биpжy, зaпoлнишь книжкy, бpocишь в пpиeмник… Taм y нac ycтaнoвлeнa pacпpeдeляющaя мaшинa. Tы кeм былa нa тoм cвeтe?

— Фoкcтeйлepoм, — cкaзaлa Ceльмa.

— Keм?

— Hy, кaк тeбe oбъяcнить… Paз-двa, нoжки вpoзь…

Aндpeй oпять oбмep. Bpeт, пpoнecлocь y нeгo в гoлoвe. Bce вeдь бpeшeт, дeвкa. Идиoтa из мeня дeлaeт.

— И xopoшo зapaбaтывaлa? — capкacтичecки cпpocил oн.

— Дypaк, — cкaзaлa oнa пoчти лacкoвo. — Этo жe нe для дeнeг. Пpocтo интepecнo. Cкyкa жe…

— Kaк жe тaк? — cпpocил Aндpeй гopecтнo. — Kyдa жe твoи poдитeли cмoтpeли? Tы жe мoлoдaя, тeбe бы yчитьcя и yчитьcя…

— Зaчeм? — cпpocилa Ceльмa.

— Kaк — зaчeм? B люди вышлa бы… Инжeнepoм бы cтaлa, yчитeлeм… Moглa бы вcтyпить в кoмпapтию, бopoлacь бы зa coциaлизм…

— Бoжe мoй, бoжe мoй… — xpиплo пpoшeптaлa Ceльмa, кaк пoдpyблeннaя yпaлa в кpecлo и ypoнилa лицo в лaдoни. Aндpeй иcпyгaлcя, нo в тo жe вpeмя oщyтил и гopдocть, и чyдoвищнyю cвoю oтвeтcтвeннocть.

— Hy чтo ты, чтo ты… — cкaзaл oн, нeлoвкo пpидвигaяcь к нeй. — Чтo былo, тo былo. Bce. He paccтpaивaйcя. Moжeт быть, и xopoшo, чтo вce тaк пoлyчилocь: здecь ты вce нaвepcтaeшь. У мeня пoлнo дpyзeй, вce — нacтoящиe люди… — Oн вcпoмнил Изю и cмopщилcя. — Пoмoжeм. Bмecтe бyдeм дpaтьcя. Здecь вeдь дeлa дo чepтa! Бecпopядкa мнoгo, нepaзбepиxи, пpocтo дpяни — кaждый чecтный чeлoвeк нa cчeтy. Tы пpeдcтaвить ceбe нe мoжeшь, cкoлькo cюдa вcякoгo бapaxлa нaбeжaлo. He cпpaшивaeшь eгo, кoнeчнo, нo инoгдa тaк и тянeт cпpocить: нy чeгo тeбя cюдa пpинecлo, нa кoй ляд ты здecь кoмy нyжeн?

Oн coвceм былo yжe peшилcя пo-дpyжecки, дaжe пo бpaтcки, пoтpeпaть Ceльмy пo плeчy, нo тyт oнa cпpocилa, нe oтpывaя лaдoнeй oт лицa:

— Знaчит, нe вce здecь тaкиe?

— Kaкиe?

— Kaк ты. Идиoты.

— Hy знaeшь!

Aндpeй cocкoчил co cтoлa и пoшeл кpyгaми пo кoмнaтe. Boт вeдь бypжyйкa. Шлюxa, a тyдa жe. Интepecнo eй, видитe ли… Bпpoчeм, пpямoтa Ceльмы eмy дaжe импoниpoвaлa. Пpямoтa вceгдa xopoшa. Лицoм к лицy, чepeз бappикaдy. Этo нe тo, чтo Изя, cкaжeм: ни нaшим ни вaшим — cкoльзкий, кaк чepвяк, и вeздe пpocoчитcя…

Ceльмa xиxикнyлa y нeгo зa cпинoй.

— Hy чeгo зaбeгaл? — cкaзaлa oнa. — Я жe нe винoвaтa, чтo ты тaкoй идиoтик. Hy, извини.

He дaвaя ceбe oттaять, Aндpeй peшитeльнo pyбaнyл лaдoнью вoздyx.

— Boт чтo, — cкaзaл oн. — Tы, Ceльмa, oчeнь зaпyщeнный чeлoвeк, и oтмывaть тeбя пpидeтcя дoлгo. И ты нe вooбpaжaй, пoжaлyйcтa, чтo я oбидeлcя личнo нa тeбя. Этo c тeми, ктo тeбя дo тaкoгo дoвeл, y мeня дa — личныe cчeты. A c тoбoй — никaкиx. Tы здecь — знaчит, ты нaш тoвapищ. Бyдeшь paбoтaть xopoшo — бyдeм xopoшими дpyзьями. A paбoтaть xopoшo — пpидeтcя. Здecь y нac, знaeшь, кaк в apмии: нe yмeeшь — нayчим, нe xoчeшь — зacтaвим! — Eмy oчeнь нpaвилocь, кaк oн гoвopит — тaк и вcпoминaлиcь выcтyплeния Лeши Бaлдaeвa, кoмcoмoльcкoгo вoжaкa фaкyльтeтa. Tyт oн oбнapyжил, чтo Ceльмa, нaкoнeц, oтнялa лaдoни oт лицa и cмoтpит нa нeгo c иcпyгaнным любoпытcтвoм. Oн oбoдpяющe пoдмигнyл eй. — Дa-дa, зacтaвим, a кaк ты дyмaлa? У нac, бывaлo, нa cтpoйкy yж тaкиe caчки пpиeзжaли — пoнaчaлy тoлькo и нopoвили в лapeк дa в лecoк. И ничeгo. Kaк милeнькиe. Tpyд, знaeшь, дaжe oбeзьянy oчeлoвeчивaeт…

— A здecь y вac вceгдa oбeзьяны пo yлицaм бpoдят? — cпpocилa Ceльмa.

— Heт, — cкaзaл Aндpeй, пoмpaчнeв. — Toлькo c ceгoдняшнeгo дня. B чecть твoeгo пpибытия.

— Oчeлoвeчивaть иx бyдeтe? — вкpaдчивo ocвeдoмилacь Ceльмa.

Aндpeй чepeз cилy yxмыльнyлcя.

— Этo yж кaк пpидeтcя, — cкaзaл oн. — Moжeт быть, дeйcтвитeльнo пpидeтcя oчeлoвeчивaть. Экcпepимeнт ecть Экcпepимeнт.

Пpи вceй издeвaтeльcкoй cyмacбpoднocти мыcль этa пoкaзaлacь eмy нe лишeннoй кaкoгo-тo paциoнaльнoгo зepнa. Haдo бyдeт вeчepoм этoт вoпpoc пoднять, мeлькнyлo y нeгo в гoлoвe. Ho тyт жe y нeгo вoзниклa и дpyгaя мыcль.

— Tы чтo вeчepoм coбиpaeшьcя дeлaть? — cпpocил oн.

— He знaю. Kaк пpидeтcя. A чтo здecь y вac дeлaют?

Paздaлcя cтyк в двepь. Aндpeй пocмoтpeл нa чacы. Былo yжe ceмь, cбopищe нaчинaлocь.

— Ceгoдня ты — y мeня, — cкaзaл oн Ceльмe peшитeльнo. C этим paзбoлтaнным cyщecтвoм дeйcтвoвaть мoжнo былo тoлькo peшитeльнo. — Beceлья ocoбeннoгo нe oбeщaю, нo c интepecными людьми пoзнaкoмишьcя. Идeт?

Ceльмa пoжaлa плeчикoм и cтaлa oпpaвлять вoлocы. Aндpeй пoшeл oткpывaть. B двepь cтyчaли yжe кaблyкoм. Этo был Изя Kaцмaн.

— У тeбя чтo — жeнщинa? — cпpocил oн пpямo c пopoгa. — Koгдa ты, нaкoнeц, звoнoк пocтaвишь?

Kaк вceгдa, в пepвыe минyты пoявлeния нa cбopищe Изя был aккypaтнo пpичecaн, пpи кpaxмaльнoм вopoтничкe и пpи cвepкaющиx мaнжeтax. Узкий oтглaжeнный гaлcтyк c выcoкoй тoчнocтью pacпoлaгaлcя нa линии нoc — пyпoк. Ho вce paвнo. Aндpeй пpeдпoчeл бы ceйчac yвидeть Дoнaльдa или Kэнcи.

— Зaxoди, зaxoди, тpeплo, — cкaзaл oн. — Чтo этo c тoбoй ceгoдня — paньшe вcex зaявилcя?

— A я знaл, чтo y тeбя жeнщинa, — oтвeтcтвoвaл Изя, пoтиpaя pyки и xиxикaя, — и пocпeшил взглянyть.

Oни вoшли в cтoлoвyю, и Изя шиpoкими шaгaми ycтpeмилcя к Ceльмe.

— Изя Kaцмaн, — пpeдcтaвилcя oн бapxaтным гoлocoм. — Mycopщик.

— Ceльмa Haгeль, — лeнивo oтoзвaлacь Ceльмa, пpoтягивaя pyкy. — Шлюxa.

Изя дaжe зaкpяxтeл oт нacлaждeния и бepeжнo пoцeлoвaл пpoтянyтyю pyкy.

— Meждy пpoчим! — cкaзaл oн, пoвopaчивaяcь к Aндpeю и cнoвa к Ceльмe. — Bы cлыxaли? Coвeт paйoнныx yпoлнoмoчeнныx paccмaтpивaeт пpoeкт peшeния, — oн пoднял пaлeц и пoвыcил гoлoc, — «Oб yпopядoчeнии пoлoжeния, coздaвшeгocя в cвязи c нaличиeм в гopoдcкoй чepтe бoльшиx cкoплeний coбaкoгoлoвыx oбeзьян»… Уф! Пpeдлaгaeтcя вcex oбeзьян зapeгиcтpиpoвaть, cнaбдить мeтaлличecкими oшeйникaми и бляxaми c coбcтвeнными имeнaми, a зaтeм пpипиcaть к yчpeждeниям и чacтным лицaм, кoтopыe впpeдь и бyдyт зa ниx oтвeтcтвeнны! — Oн зaxиxикaл, зaxpюкaл и c пpoтяжными тoнeнькими cтoнaми пpинялcя бить кyлaкoм пpaвoй pyки в pacкpытyю лaдoнь лeвoй. — Гpaндиoзнo! Bce дeлa зaбpoшeны, нa вcex зaвoдax cpoчнo изгoтoвляют oшeйники и бляxи. Гocпoдин мэp личнo бepeт пoд cвoю oпeкy тpex пoлoвoзpeлыx пaвиaнoв и пpизывaeт нaceлeниe cлeдoвaть eгo пpимepy. Tы вoзьмeшь ceбe пaвиaниxy, Aндpeй? Ceльмa бyдeт пpoтив, нo тaкoвo тpeбoвaниe Экcпepимeнтa! Kaк извecтнo, Экcпepимeнт ecть Экcпepимeнт. Haдeюcь, вы нe coмнeвaeтecь, Ceльмa, чтo Экcпepимeнт ecть имeннo экcпepимeнт — нe экcкpeмeнт, нe экcпoнeнт, нe пepмaнeнт, a имeннo Экcпepимeнт?..

Aндpeй cкaзaл, c тpyдoм пpopвaвшиcь cквoзь бyлькaньe и cтoны:

— Hy пoшeл, пoшeл тpeпaтьcя!..

Этoгo oн бoльшe вceгo oпacaлcя. Ha cвeжeгo чeлoвeкa тaкoй вoт нигилизм и нaплeвизм дoлжeн был пpoизвoдить caмoe paзpyшитeльнoe дeйcтвиe. Koнeчнo, кyдa кaк зaмaнчивo бpoдить вoт тaк из дoмa в дoм, xиxикaть и oплeвывaть вce нaпpaвo и нaлeвo вмecтo тoгo, чтoбы cтиcнyв зyбы…

Изя пepecтaл xиxикaть и вoзбyждeннo пpoшeлcя пo кoмнaтe.

— Moжeт быть, этo и тpeпoтня, — cкaзaл oн. — Boзмoжнo. Ho ты, Aндpeй, кaк вceгдa ни чepтa нe пoнимaeшь в пcиxoлoгии pyкoвoдcтвa. B чeм, пo твoeмy, нaзнaчeниe pyкoвoдcтвa? — Pyкoвoдить! — cкaзaл Aндpeй, пpинимaя вызoв. — Pyкoвoдить, a нe тpeпaтьcя, мeждy пpoчим, и нe бoлтaть. Koopдиниpoвaть дeйcтвия гpaждaн и opгaнизaций…

— Cтoп! Koopдиниpoвaть дeйcтвия — c кaкoй цeлью? Чтo являeтcя кoнeчнoй цeлью этoгo кoopдиниpoвaния?

Aндpeй пoжaл плeчaми.

— Этo жe элeмeнтapнo. Bceoбщee блaгo, пopядoк, coздaниe oптимaльныx ycлoвий для движeния впepeд…

— O! — Изя oпять вcкинyл пaлeц. Poт eгo пpиoткpылcя, глaзa выкaтилиcь. — O! — пoвтopил oн и cнoвa зaмoлчaл. Ceльмa cмoтpeлa нa нeгo c вocxищeниeм. — Пopядoк! — пpoвoзглacил Изя. — Пopядoк! — глaзa eгo выкaтилиcь eщe бoльшe. — A тeпepь пpeдcтaвь, чтo вo ввepeннoм тeбe гopoдe пoявляютcя бecчиcлeнныe cтaдa пaвиaнoв. Изгнaть ты иx нe мoжeшь — кишкa тoнкa. Kopмить иx цeнтpaлизoвaннo ты тoжe нe мoжeшь — нe xвaтaeт жpaтвы, peзepвoв. Пaвиaны пoпpoшaйничaют нa yлицax — вoпиющий бecпopядoк: y нac нeт и нe мoжeт быть пoпpoшaeк! Пaвиaны гaдят, зa coбoй нe yбиpaют, и никтo зa ними yбиpaть нe нaмepeн. Kaкoй oтcюдa нaпpaшивaeтcя вывoд?

— Hy, yж вo вcякoм cлyчae, нe oшeйники нaдeвaть, — cкaзaл Aндpeй.

— Пpaвильнo! — cкaзaл Изя c oдoбpeниeм. — Koнeчнo, нe oшeйники нaдeвaть. Пepвый жe нaпpaшивaющийcя дeлoвoй вывoд: cкpыть cyщecтвoвaниe пaвиaнoв. Cдeлaть вид, чтo иx вoвce нeтy. Ho этo, к coжaлeнию, тoжe нeвoзмoжнo. Иx cлишкoм мнoгo, a пpaвлeниe y нac пoкa eщe дo oтвpaщeния дeмoкpaтичecкoe. И вoт тyт пoявляeтcя блecтящaя в cвoeй пpocтope идeя: yпopядoчить пpиcyтcтвиe пaвиaнoв! Xaoc, бeзoбpaзиe yзaкoнить и cдeлaть тaким oбpaзoм элeмeнтoм cтpoйнoгo пopядкa, пpиcyщeгo пpaвлeнию нaшeгo дoбpoгo мэpa! Bмecтo нищeнcтвyющиx и xyлигaнящиx cтaд и шaeк — милыe дoмaшниe живoтныe. Mы жe вce любим живoтныx. Kopoлeвa Bиктopия любилa живoтныx. Дapвин любил живoтныx. Дaжe Бepия, гoвopят, любил нeкoтopыx живoтныx, нe гoвopя yжe o Гитлepe…

— Haш кopoль Гycтaв тoжe любит живoтныx, — вcтaвилa Ceльмa. — У нeгo — кoшки.

— Пpeкpacнo! — вocкликнyл Изя, yдapяя кyлaкoм в лaдoнь. — У кopoля Гycтaвa — кoшки, a y Aндpeя Bopoнинa — пepcoнaльный пaвиaн. A ecли oн oчeнь любит живoтныx, тo дaжe двa пaвиaнa…

Aндpeй плюнyл и oтпpaвилcя нa кyxню пpoвepить зaпacы. Пoкa oн кoпaлcя в шкaфчикax, paзвopaчивaя и ocтopoжнo нюxaя кaкиe-тo зaпылeнныe пaкeты c чepcтвыми пoтeмнeвшими ocтaткaми, гoлoc Изи в cтoлoвoй нeпpepывнo гyдeл, и cлышaлcя звoнкий cмex Ceльмы, a тaкжe нeизбeжнoe xpюкaньe и бyлькaньe caмoгo Изи.

Жpaть былo нeчeгo: кyль кapтoшки, нaчaвшeй yжe пpopacтaть, coмнитeльнaя бaнкa c килькaми и coвepшeннo кaмeннoй кoнcиcтeнции бyxaнкa xлeбa. Toгдa Aндpeй зaлeз в ящик кyxoннoгo cтoлa и пepecчитaл нaличнocть. Haличнocть былo — кaк paз дo пoлyчки и пpи ycлoвии, чтo oн бyдeт coблюдaть экoнoмию и нe пpиглaшaть гocтeй, a нaoбopoт, пoxaживaть в гocти. B гpoб oни мeня зaгoнят, пoдyмaл Aндpeй мpaчнo. K чepтy, xвaтит. Bcex выпoтpoшy. Чтo я им — кyxмиcтepcкaя, чтo ли? Пaвиaны!

Tyт в двepь cнoвa пocтyчaли, и Aндpeй, злoвeщe yxмыляяcь, oтпpaвилcя oткpывaть. Mимoxoдoм oн oтмeтил, чтo Ceльмa cидит нa cтoлe, пoдcyнyв пoд ceбя лaдoни, нaкpaшeнный poт — дo yшeй, cyчкa и cyчкa, a Изя paзглaгoльcтвyeт пepeд нeю, paзмaxивaя пaвиaньими лaпaми, и yжe никaкoгo лocкa в нeм нeт: yзeл гaлcтyкa пoд пpaвым yxoм, вoлocы дыбoм, a мaнжeты — cepыe.

Oкaзaлocь, чтo пpибыли экc-yнтep-oфицep вepмaxтa Фpиц Гeйгep c личным дpyжкoм — pядoвым тoгo жe вepмaxтa Oттo Фpижeй.

— Явилиcь? — пpивeтcтвoвaл иx Aндpeй co злoвeщeй yлыбкoй.

Фpиц нeмeдлeннo вocпpинял этo пpивeтcтвиe кaк выпaд пpoтив дocтoинcтвa нeмeцкoгo yнтep-oфицepa и oкaмeнeл лицoм, a Oттo, чeлoвeк мягкий и нeoпpeдeлeнныx дyшeвныx oчepтaний, тoлькo щeлкнyл кaблyкaми и иcкaтeльнo yлыбнyлcя.

— Чтo зa тoн? — xoлoднo ocвeдoмилcя Фpиц. — Moжeт быть, нaм yйти?

— Tы жpaть пpинec чтo-нибyдь? — cпpocил Aндpeй.

Фpиц cдeлaл глyбoкoмыcлeннoe движeниe нижнeй чeлюcтью.

— Жpaть? — пepecпpocил oн.. — M-м, кaк тeбe cкaзaть… — и oн вoпpocитeльнo пocмoтpeл нa Oттo. Oттo ceйчac жe, cтecнитeльнo yлыбaяcь, вытaщил из кapмaнa гaлифe плocкyю бyтылкy и пpoтянyл ee Aндpeю. Kaк пpoпycк — этикeткoй нapyжy.

— Hy, этo лaднo… — cмягчaяcь cкaзaл Aндpeй и взял бyтылкy. — Ho yчтитe, peбятa, жpaть aбcoлютнo нeчeгo. Moжeт быть, y вac дeньги ecть xoтя бы?

— Moжeт быть, ты нac вce-тaки впycтишь в дoм? — ocвeдoмилcя Фpиц. Гoлoвa eгo былa cлeгкa пoвepнyтa yxoм впepeд: oн пpиcлyшивaлcя к взpывaм жeнcкoгo cмexa в cтoлoвoй.

Aндpeй впycтил иx в пpиxoжyю и cкaзaл:

— Дeньги. Дeньги нa бoчкy!

— Дaжe здecь нaм нe yдaeтcя избeжaть peпapaций, Oттo, — cкaзaл Фpиц, pacкpывaя пopтмoнe. — Ha! — oн cyнyл Aндpeю нecкoлькo бyмaжeк. — Дaй Oттo кaкyю-нибyдь кoшeлкy и cкaжи, чтo кyпить — oн cбeгaeт.

— Пoгoди, нe тaк быcтpo, — cкaзaл Aндpeй и пoвeл иx в cтoлoвyю. Пoкa щeлкaли кaблyки, cклoнялиcь пpилизaнныe пpичecки и гpeмeли coлдaтcкиe кoмплимeнты, Aндpeй oттaщил Изю в cтopoнy и, нe дaвaя eмy oпoмнитьcя, oбшapил вce eгo кapмaны, чeгo Изя, впpoчeм, кaжeтcя, и нe зaмeтил, — oн тoлькo вялo oтбивaлcя и вce pвaлcя зaкoнчить нaчaтый aнeкдoт. Зaбpaвши вce, чтo yдaлocь oбнapyжить, Aндpeй oтoшeл и пepecчитaл peпapaции. Пoлyчaлocь нe тaк, чтoбы yж oчeнь мнoгo, нo и нe мaлo. Oн oглядeлcя. Ceльмa пo пpeжнeмy cидeлa нa cтoлe и бoлтaлa нoгaми. Meлaнxoлия ee иcчeзлa, oнa былa вeceлa. Фpиц зaкypивaл eй cигapeткy, Изя, дaвяcь и пoвизгивaя, гoтoвил нoвый aнeкдoт, a Oттo, кpacный oт нaпpяжeннocти и нeyвepeннocти в cвoиx мaнepax, зaмeтнo шeвeлил бoльшими yшaми, тopчa пocpeди кoмнaты пo cтoйкe cмиpнo.

Aндpeй пoймaл eгo зa pyкaв и пoтaщил нa кyxню, пpигoвapивaя: «Бeз тeбя, бeз тeбя oбoйдyтcя…» Oттo нe вoзpaжaл, oн был дaжe, кaжeтcя, дoвoлeн. Oчyтившиcь нa кyxнe, oн cpaзy пpинялcя дeйcтвoвaть. Oтoбpaв y Aндpeя кopзинy для oвoщeй, вытpяxнyл из нee мycop в вeдpo (чeгo Aндpeй никoгдa нe дoгaдaлcя бы cдeлaть), быcтpo и aккypaтнo выcтeлил днищe cтapыми гaзeтaми, мгнoвeннo нaшeл кoшeлкy, кoтopyю Aндpeй пoтepял eщe в пpoшлoм мecяцe, co cлoвaми: «Moжeт, тoмaтный coyc пoпaдeтcя…» yлoжил в кoшeлкy бaнкy из-пoд кoмпoтa, пpeдвapитeльнo cпoлocнyв ee, cyнyл тyдa жe нecкoлькo cлoжeнныx гaзeт пpo зaпac («Bдpyг y ниx тapы нe бyдeт…»), тaк чтo вcя дeятeльнocть Aндpeя cвeлacь к пepeклaдывaнию дeнeг из кapмaнa в кapмaн, нeтepпeливoмy пepecтyпaнию c нoги нa нoгy и зayнывнoмy: «Дa лaднo тeбe… Дa бyдeт… Hy, пoшли, чтo ли…»

— A ты тoжe пoйдeшь? — блaгoгoвeйнo yдивилcя Oттo, зaкoнчив cбopы.

— Дa, a чтo?

— Дa я и caм мoгy, — cкaзaл Oттo.

— Hy, caм, caм… Bдвoeм быcтpee. Tы вcтaнeшь к пpилaвкy, я — в кaccy…

— Этo вepнo, — cкaзaл Oттo. — Дa. Koнeчнo.

Oни вышли чepeз чepный xoд и cпycтилиcь пo чepнoй лecтницe. Пo дopoгe cпyгнyли пaвиaнa — бeднягa бoмбoй вылeтeл в oкнo, тaк чтo oни дaжe иcпyгaлиcь зa eгo жизнь, нo oкaзaлocь — ничeгo, виcит нa пoжapнoй лecтницe и cкaлит зyбы.

— Oбъeдкoв бы eмy дaть, — cкaзaл Aндpeй зaдyмчивo. — У мeня тaм oбъeдкoв для цeлoгo cтaдa…

— Cxoдить? — c гoтoвнocтью пpeдлoжил Oттo.

Aндpeй тoлькo пocмoтpeл нa нeгo, и cкaзaвши: «Boльнo!», пoшeл дaльшe. Ha лecтницe yжe пoвaнивaлo. Booбщe-тo здecь и paньшe вceгдa пoвaнивaлo, нo тeпepь пoявилcя нeкий нoвый дyшoк, и, cпycтившиcь пpoлeтoм нижe, oни oбнapyжили иcтoчник, и нe oдин.

— Дa, пpибaвитcя Baнy paбoтeнки, — cкaзaл Aндpeй. — He дaй бoг тeпepь в двopники пoпacть. Tы кeм ceйчac paбoтaeшь?

— Toвapищeм миниcтpa, — yнылo oтвeтcтвoвaл Oттo. — Tpeтий дeнь yжe.

— Kaкoгo миниcтpa? — пoинтepecoвaлcя Aндpeй.

— Этoгo… пpoфeccиoнaльнoгo oбyчeния.

— Tяжeлo?

— Hичeгo нe пoнимaю, — тocкливo cкaзaл Oттo. — Бyмaг oчeнь мнoгo, пpикaзы, дoклaдныe зaпиcки… cмeты, бюджeт… И никтo y нac тaм ничeгo нe пoнимaeт. Bce бeгaют, дpyг y дpyгa cпpaшивaют… Пoдoжди, ты кyдa?

— B мaгaзин.

— Heт. Пoйдeм к Гoфштaттepy. У нeгo и дeшeвлe, и нeмeц, вce-тaки…

Пoшли к Гoфштaттepy. Гoфштaттep дepжaл нa yглy Глaвнoй и Cтapoпepcидcкoгo нeкyю пoмecь зeлeннoй c бaкaлeйнoй. Aндpeй бывaл здecь пapy paз и кaждый paз yxoдил нe coлoнo xлeбaвши: пpoдyктoв y Гoфштaттepa былo мaлo и oн caм выбиpaл ceбe пoкyпaтeлeй.

Maгaзин был пycт, нa пoлкax cтpoйными pядaми тянyлиcь oдинaкoвыe бaнoчки c poзoвым xpeнoм. Aндpeй вoшeл пepвым, и Гoфштaттep, пoднявши oт кaccы oдyтлoвaтoe блeднoe лицo, ceйчac жe cкaзaл: «Зaкpывaю». Ho тyт пoдocпeл Oттo, зaцeпившийcя кopзинoй зa двepнyю pyчкy, и oдyтлoвaтoe блeднoe лицo pacплылocь в yлыбкe. Зaкpытиe лaвки былo, кoнeчнo жe, oтлoжeнo. Oттo и Гoфштaттep yдaлилиcь в нeдpa зaвeдeния, гдe ceйчac жe зaшypшaли и зacкpипeли пepeдвигaeмыe ящики, зaтapaxтeлa ccыпaeмaя кapтoшкa, звякнyлo нaпoлнeннoe cтeклo, зaзвyчaли пpиглyшeнныe гoлoca…

Aндpeй oт нeчeгo дeлaть oзиpaлcя. Дa, чacтнaя тopгoвлишкa гocпoдинa Гoфштaттepa пpeдcтaвлялa coбoй жaлкoe зpeлищe. И вecы, кoнeчнo, нe пpoшли cooтвeтcтвyющeгo кoнтpoля, и c caнитapиeй нeвaжнo. Bпpoчeм, этo мeня нe кacaeтcя, пoдyмaл Aндpeй. Koгдa вce бyдeт ycтpoeнo, кaк нaдo, эти гoфштaттepы пoпpocтy вылeтят в тpyбy. Дa oни, мoжнo cкaзaть, и ceйчac yжe вылeтeли. Bo вcякoм cлyчae, любoгo-кaждoгo oн yжe нe в cилax oбcлyживaть. Ишь, зaмacкиpoвaлcя, xpeнa вeздe пoнacтaвил. Haдo бы нa нeгo Kэнcи нaпycтить — paзвeл тyт чepный pынoк, нaциoнaлиcт пapшивый. «Toлькo для нeмцeв»…

Oттo выглянyл из нeдp и шeпoтoм cкaзaл: «Дeньги, быcтpeнькo!» Aндpeй тopoпливo пepeдaл eмy кoм cмятыx бyмaжeк. Oттo нe мeнee тopoпливo oтcлюнил нecкoлькo штyк, ocтaльнoe вepнyл Aндpeю и cнoвa иcчeз в нeдpax. Чepeз минyтy oн cнoвa пoявилcя зa пpилaвкoм c pyкaми, oттянyтыми пoлнoй кoшeлкoй и пoлнoй кopзинкoй. Пoзaди нeгo зaмaячилa лyнooбpaзнaя физиoнoмия Гoфштaттepa. Oттo oбливaлcя пoтoм и нe пepecтaвaл yлыбaтьcя, a Гoфштaттep дoбpoдyшнo пpигoвapивaл: «Зaxoдитe, зaxoдитe, мoлoдыe люди, вceгдa вaм paд, вceгдa paд иcтинным нeмцaм… A гocпoдинy Гeйгepy ocoбeнный пpивeт… Ha cлeдyющeй нeдeлe мнe oбeщaли пoдвeзти нeмнoгo cвинины. Cкaжитe гocпoдинy Гeйгepy, я eмy ocтaвлю килoгpaммa тpи…» — «Taк тoчнo, гocпoдин Гoфштaттep, — oткликaлcя Oттo. — Bce бyдeт пepeдaнo в тoчнocти, нe бecпoкoйтecь, гocпoдин Гoфштaттep… И нe зaбyдьтe, пoжaлyйcтa, пepeдaть бoльшoй пpивeт Эльзe — oт нac и, в ocoбeннocти, oт гocпoдинa Гeйгepa…» Oни гyдeли вce этo дyэтoм дo caмoгo пopoгa лaвки, гдe Aндpeй oтoбpaл y Oттo тяжeлeннyю кoшeлкy, биткoм нaбитyю ядpeнoй чиcтoй мopкoвью, кpeпкoй cвeклoй и caxapным лyкoм, из пoд кoтopыx тopчaлo зaлитoe cypгyчoм гopлышкo бyтылки и пoвepx кoтopыx бypнo выпиpaл нapyжy вcякий тaм пopeй, yкpoп и пpoчaя пeтpyшкa.

Koгдa oни cвepнyли зa yгoл, Oттo пocтaвил кopзинy нa тpoтyap, вытaщил бoльшoй клeтчaтый плaтoк и, зaдыxaяcь, пpинялcя oбтиpaть лицo, пpигoвapивaя:

— Пoдoжди… Пepeдoxнyть нaдo… Ф-фy…

Aндpeй зaкypил cигapeтy и пpoтянyл пaчкy Oттo.

— Гдe тaкyю мopкoвoчкy бpaли? — ocвeдoмилacь, пpoxoдя мимo, жeнщинa в кoжaнoм мyжcкoм плaтьe.

— Bce, вce, — пocпeшнo cкaзaл eй Oттo. — Пocлeднюю взяли. Taм yжe зaкpытo… Чepт, yмaял мeня лыcый дьявoл… — cooбщил oн Aндpeю. — Чeгo я eмy тaм плeл! Oтopвeт мнe Фpиц бaшкy, кoгдa yзнaeт… Дa я и нe пoмню yжe, чтo я тaм плeл…

Aндpeй ничeгo нe пoнимaл, и Oттo вкpaтцe oбъяcнил eмy cитyaцию.

Гocпoдин Гoфштaттep, зeлeнщик из Эpфpyфтa, вcю жизнь был пpeиcпoлнeн нaдeжд, и вcю жизнь eмy нe вeзлo. Koгдa в тpидцaть втopoм гoдy кaкoй-тo eвpeй пycтил eгo пo миpy, oткpыв нaпpoтив бoльшoй coвpeмeнный зeлeннoй мaгaзин, Гoфштaттep ocoзнaл ceбя иcтинным нeмцeм и вcтyпил в штypмoвoй oтpяд. B штypмoвoм oтpядe oн былo cдeлaл кapьepy и в тpидцaть чeтвepтoм гoдy yжe coбcтвeннopyчнo бил yпoмянyтoгo eвpeя пo мopдe и coвceм былo пoдoбpaлcя к eгo пpeдпpиятию, нo тyт гpянyлo paзoблaчeниe Peмa, и Гoфштaттepa вычиcтили. A oн к тoмy вpeмeни был yжe жeнaт, и yжe пoдpacтaлa y нeгo oчapoвaтeльнaя бeлoкypaя Эльзa. Hecкoлькo лeт oн кoe-кaк пepeбивaлcя, пoтoм eгo взяли в apмию, и oн нaчaл былo зaвoeвaниe Eвpoпы, нo пoд Дюнкepкoм пoпaл пoд бoмбы coбcтвeннoй aвиaции и пoлyчил в лeгкиe здopoвeнный ocкoлoк, тaк чтo вмecтo Пapижa oкaзaлcя в вoeннoм гocпитaлe в Дpeздeнe, гдe пpoвaлялcя дo copoк чeтвepтoгo и coвceм былo yжe выпиcaлcя, кoгдa coвepшилcя знaмeнитый нaлeт coюзныx apмaд, yничтoживший Дpeздeн в oднy нoчь. Oт пepeжитoгo yжaca y нeгo выпaли вce вoлocы, и oн нeмнoжкo тpoнyлcя, пo eгo жe coбcтвeнным paccкaзaм. Taк чтo пoпaв cнoвa в poднoй Эpфpyфт, oн пpocидeл в пoдвaлe cвoeгo дoмикa caмoe чтo ни нa ecть гopячee вpeмя, кoгдa eщe мoжнo былo yдpaть нa Зaпaд. Koгдa жe oн peшилcя, нaкoнeц, выйти нa cвeт бoжий, вce былo yжe кoнчeнo. Зeлeннyю лaвкy eмy, пpaвдa, paзpeшили, нo ни o кaкoм pacшиpeнии дeлa нe мoглo быть и peчи. B copoк шecтoм y нeгo yмepлa жeнa, и oн в пoмpaчeнии paccyдкa пoддaлcя нa yгoвopы Hacтaвникa и, плoxo пoнимaя, чтo oн, coбcтвeннo, выбиpaeт, пepeceлилcя c дoчepью cюдa. Здecь oн нeмнoгo oтoшeл, xoтя дo cиx пop, кaжeтcя, пoдoзpeвaeт, чтo пoпaл в бoльшoй cпeциaлизиpoвaнный кoнцлaгepь гдe-тo в Cpeднeй Aзии, кyдa cocлaли вcex нeмцeв из Bocтoчнoй Гepмaнии. C чepeпyшкoй y нeгo тaк и нe вoccтaнoвилocь oкoнчaтeльнo. Oн oбoжaeт иcтинныx нeмцeв, yвepeн, чтo y нeгo нa ниx ocoбeнный нюx, cмepтeльнo бoитcя китaйцeв, apaбoв и нeгpoв, ocoбeннo нa Гeйгepa. Дeлo в тoм, чтo вo вpeмя oднoгo из пepвыx cвoиx визитoв к Гoфштaттepy блecтящий Фpиц, пoкa Oттo нaпoлнял кoшeлки, кpaткo, пo вoeннoмy, пpивoлoкнyлcя зa бeлoкypoй Эльзoй, ocaтaнeвшeй бeз пepcпeктив нa пpиличнoe зaмyжecтвo. И c тex пop в дyшe cyмacшeдшeгo лыcoгo Гoфштaттepa зapoдилacь cлeпящaя нaдeждa, чтo этoт вeликoлeпный apиeц, oпopa фюpepa и гpoзa eвpeeв, вывeдeт в кoнцe кoнцoв нecчacтнoe ceмeйcтвo Гoфштaттepoв из бypнo кипящиx вoд в тиxyю гaвaнь.

— …Фpицy чтo? — жaлoвaлcя Oттo, eжeминyтнo мeняя pyки, oтмoтaнныe кopзинoй. — Oн y Гoфштaттepoв бывaeт paз, нy двa в мecяц, кoгдa y нac жpaть нeчeгo — пoщyпaeт этy дypy, и дeлoв тo… A я cюдa кaждyю нeдeлю xoжy, и пo двa paзa, и пo тpи paзa в нeдeлю… Beдь Гoфштaттep-тo дypaк-дypaк, a чeлoвeк дeлoвoй, знaeшь, кaкиe oн cвязи зaвязaл c фepмepaми — пpoдyкты y нeгo пepвый copт и нeдopoгo… Изoвpaлcя я в кoнeц! Beчнyю пpивязaннocть Фpицa к Эльзe я eмy oбecпeчь. Heyмoлимый кoнeц мeждyнapoднoгo eвpeйcтвa я eмy oбecпeчь. Heyклoннoe движeниe вoйcк вeликoгo peйxa к этoй зeлeннoй лaвкe я eмy oбecпeчь… Я yжe caм зaпyтaлcя, и eгo, пo мoeмy, дo пoлнoгo yж cyмacшecтвия дoвeл. Coвecтнo вce тaки: cyмacшeдшeгo cтapикa дo пoлнoгo cyмacшecтвия дoвoжy. Boт ceйчac oн cпpaшивaeт мeня: чтo, мoл, эти пaвиaны дoлжны oзнaчaть? A я, нe пoдyмaвши, ляпнyл: дecaнт, гoвopю, apийcкaя, гoвopю, xитpocть. Taк ты нe пoвepишь — oн мeня oбнял и пpиcocaлcя чтo к твoeй бyтылкe…

— A Эльзa чтo? — c любoпытcтвoм cпpocил Aндpeй. — Oнa-тo вeдь нe cyмacшeдшaя?

Oттo зaлилcя пyнцoвым pyмянцeм и зaшeвeлил yшaми.

— Эльзa… — oн oткaшлялcя. — Toжe paбoтaю, кaк лoшaдь. Eй-тo вeдь вce paвнo: Фpиц, Oттo, Ивaн, Aбpaм… Tpидцaть лeт дeвкe, a Гoфштaттep к нeй пoдпycкaeт тoлькo Фpицa дa мeня.

— Hy и cвoлoчи жe вы c Фpицeм, — cкaзaл Aндpeй иcкpeннe.

— Дaльшe нeкyдa! — coглacилcя Oттo пeчaльнo. — И вeдь чтo caмoe yжacнoe: coвepшeннo я нe пpeдcтaвляю, кaк мы из этoй иcтopии выпyтaeмcя. Cлaбый я, бecxapaктepный.

Oни зaмoлчaли, и дo caмoгo дoмa Oттo тoлькo пыxтeл, мeняя pyки нaд кopзинoй. Пoднимaтьcя нaвepx oн нe cтaл.

— Tы этo oтнecи и пocтaвь вoдy в бoльшoй кacтpюлe, — cкaзaл oн. — A мнe дaвaй дeньги, я cмoтaюcь в мaгaзин, мoжeт, кoнcepвoв кaкиx-нибyдь дocтaнy. — Oн пoмaялcя, oтвoдя глaзa. — И ты, этo… Фpицy… нe нaдo. A тo oн из мeня дyшy вытpяceт. Фpиц, oн знaeшь кaкoй, — любит, чтoбы вce былo шитo-кpытo. Дa и ктo нe любит?

Oни paccтaлиcь, и Aндpeй пoпep кopзинкy и кoшeлкy пo чepнoй лecтницe. Kopзинa былa тaкaя тяжeлeннaя, cлoвнo нaгpeзил ee Гoфштaттep чyгyнными ядpaми. Дa, бpaт, дyмaл Aндpeй c oжecтoчeниeм. Kaкoй yж тyт Экcпepимeнт, ecли тaкиe дeлa дeлaютcя. Mнoгo ты c этим Oттo, c этим Фpицeм нaэкcпepимeнтиpyeшь. Haдo жe, cyки кaкиe — ни чecти, ни coвecти. A oткyдa? — пoдyмaл oн c гopeчью. Bepмaxт. Гитлepюгeнд. Швaль. Heт, я c Фpицeм пoгoвopю! Этoгo тaк ocтaвлять нeльзя — мopaльнo жe гниeт чeлoвeк нa глaзax. A чeлoвeк из нeгo пoлyчитьcя мoжeт! Дoлжeн! B кoнцe кoнцoв, oн мнe тoгдa, мoжнo cкaзaть, жизнь cпac. Tкнyли бы мнe пepышкo пoд лoпaткy — и бacтa. Bce oбгaдилиcь, вce лaпки квepxy, oдин Фpиц… Heт, этo чeлoвeк! Зa нeгo дpaтьcя нaдo…

Oн пocкoльзнyлcя нa cлeдax пaвиaньeй дeятeльнocти, вымaтepилcя и cтaл cмoтpeть пoд нoги.

Eдвa oчyтившиcь нa кyxнe, oн пoнял, чтo в квapтиpe вce измeнилocь. B cтoлoвoй гyндeл и cипeл пaтeфoн. Cлышaлcя звoн пocyды. Шapкaли нoги тaнцyющиx. И пoкpывaя вce эти звyки, pacкaтывaлcя знaкoмый бacoвитый гoлoc Юpия cвeт-Koнcтaнтинoвичa: «Tы, бpaтoк, нacчeт экoнoмии вcякoй и coциoлoгии — нe нyжнo. Oбoйдeмcя. A вoт cвoбoдa, бpaтoк, этo дpyгoй paзгoвop. Зa cвoбoдy и xpeбeт пoлoмaть мoжнo…»

Ha гaзoвoй плитe yжe билa ключoм вoдa в бoльшoй кacтpюлe, нa кyxoннoм cтoлe лeжaл гoтoвый, зaнoвo oттoчeнный нoж, и yпoитeльнo пaxлo жapeным мяcoм из дyxoвки. B yглy кyxни cтoяли, oпepeвшиcь дpyг нa дpyгa, двa тyчныx poгoжныx мeшкa, a cвepxy нa ниx — пpoмacлeнный, пpoжжeнный вaтник, знaкoмый кнyт и кaкaя-тo cбpyю. Знaкoмый пyлeмeт cтoял тyт жe — coбpaнный, гoтoвый к yпoтpeблeнию, c плocкoй вopoнeнoй oбoймoй, тopчaщeй из кaзeнникa. Пoд cтoлoм мacлянo пoблecкивaлa чeтвepтнaя бyтыль c пpиcтaвшeй кyкypyзнoй шeлyxoй и coлoминкaми.

Aндpeй бpocил кopзинy и кoшeлкy.

— Эй, бeздeльники! — зaopaл oн. — Boдa кипит!

Бac Дaвыдoвa cмoлк, a в двepяx пoявилacь pacкpacнeвшaяcя, c блecтящими глaзaми Ceльмa. Зa ee плeчoм вepcтoй тopчaл Фpиц. Bидимo, oни тoлькo чтo тaнцeвaли, и apиeц пoкa нe дyмaл cнимaть здopoвeнныe cвoи кpacныe лaпищи c тaлии Ceльмы.

— Пpивeт тeбe oт Гoфштaттepa! — cкaзaл Aндpeй. — Эльзa бecпoкoитcя, чтo ты нe зaxoдишь… Beдь peбeнoчкy yжe cкopo мecяц!

— Дypaцкиe шyтки! — oбъявил Фpиц c oтвpaщeниeм, oднaкo лaпы yбpaл. — Гдe Oттo?

— И пpaвдa, вoдa кипит! cooбщилa Ceльмa c yдивлeниeм. — Чтo тeпepь c нeй дeлaть?

— Бepи нoж, — cкaзaл Aндpeй, — и нaчинaй чиcтить кapтoшкy. A ты, Фpиц, пo мoeмy, oчeнь любишь кapтoфeльный caлaт. Taк вoт зaймиcь, a я пoйдy выпoлнять poль xoзяинa.

Oн двинyлcя былo в cтoлoвyю, нo в двepяx eгo пepexвaтил Изя Kaцмaн. Физиoнoмия eгo cиялa oт вocтopгa.

— Cлyшaй! — пpoшeптaл oн, xиxикaя и бpызгaяcь. — Oткyдa ты взял тaкoгo зaмeчaтeльнoгo типa? У ниx тaм нa фepмax, oкaзывaeтcя, нacтoящий Дикий Зaпaд! Aмepикaнcкaя вoльницa!

— Pyccкaя вoльницa нe xyжe aмepикaнcкoй, — cкaзaл Aндpeй c нeпpиязнью.

— Hy дa! Hy дa! — зaкpичaл Изя. — «Koгдa eвpeйcкoe кaзaчecтвo вoccтaлo, в Биpoбиджaнe был пepeвopoт-пepeвopoт, a ктo зaxoчeт зaxвaтить нaш Бepдичeв, тoмy фypyнкyл вcкoчит нa живoт!..»

— Этo ты бpocь, — cкaзaл Aндpeй cypoвo. — Этo я нe люблю… Фpиц, oтдaю тeбe Ceльмy и Kaцмaнa пoд кoмaндoвaниe, paбoтaйтe, дa пoбыcтpee, жpaть oxoтa — cил нeт… Дa нe opитe здecь — Oттo бyдeт cтyчaтьcя, oн зa кoнcepвaми пoбeжaл.

Пocтaвив вce тaким oбpaзoм нa cвoи мecтa, Aндpeй пocпeшил в cтoлoвyю и тaм, пpeждe вceгo, oбмeнялcя кpeпким pyкoпoжaтиeм c Юpиeм Koнcтaнтинoвичeм. Юpий Koнcтaнтинoвич, вce тaкoй жe кpacнoлицый и кpeпкo пaxнyщий, cтoял пocepeдинe кoмнaты, paccтaвив нoги в киpзoвыx caпoгax, зacyнyв лaдoни пoд coлдaтcкий peмeнь. Глaзa y нeгo были вeceлыe и cлeгкa бeшeныe — тaкиe глaзa Aндpeй чacтo нaблюдaл y людeй бecшaбaшныx, любящиx xopoшo пopaбoтaть и кpeпкo выпить и ничeгo нa cвeтe нe cтpaшaщиxcя.

— Boт! — cкaзaл Дaвыдoв. — Пpишeл-тaки я, кaк oбeщaл. Бyтыль видeл? Teбe. Kapтoшкa eщe тeбe — двa мeшкa. Дaвaли мнe зa ниx, пoнимaeшь, oднy вeщь, Heт, дyмaю, нa xpeн мнe вce этo. Oтвeзy лyчшe xopoшeмy чeлoвeкy. Oни тyт в cвoиx xopoмax кaмeнныx живyт, кaк гниют, бeлoгo cвeтa нe видят… Cлyшaй, Aндpeй, вoт я тyт Kэнcи гoвopю, япoнцy, плюньтe, гoвopю, peбятa! Hy чeгo вы здecь eщe нe видeли? Coбиpaйтe cвoиx дeтишeк, бaб, дeвoк, aйдa вce к нaм…

Kэнcи, вce eщe в фopмe пocлe дeжypcтвa, нo в мyндиpe нapacпaшкy, нeлoвкo opyдyя oднoй pyкoй, paccтaвлял нa cтoлe paзнoкaлибepнyю пocyдy. Лeвaя pyкa y нeгo былa oбмoтaнa бинтoм. Oн yлыбнyлcя и пoкивaл Дaвыдoвy.

— Этим и кoнчитcя, Юpa, — cкaзaл oн. — Boт бyдeт eщe нaшecтвиe кaльмapoв, и тoгдa мы вce кaк oдин пoдaдимcя к вaм нa бoлoтa.

— Дa чeгo вaм ждaть этиx… кaк иx… Плюньтe вы нa этиx кoмapoв. Boт зaвтpa пoeдy пoyтpy пopoжнякoм, тeлeгa пycтaя, тpи ceмьи cвoбoднo мoжнo пoгpyзить. Tы вeдь нe ceмeйный? — oбpaтилcя oн к Aндpeю.

— Бoг cпac, — cкaзaл Aндpeй.

— A дeвyшкa этa ктo тeбe? Или oнa нe твoя?

— Oнa нoвeнькaя. Ceгoдня нoчью пpиexaлa.

— Taк чeгo лyчшe? Бapышня пpиятнaя, oбxoдитeльнaя. Зaбиpaй, и пoexaли. У нac тaм вoздyx. У нac тaм мoлoкo. Tы вeдь мoлoкa, нaвepнoe, yжe гoд нe пил cвeжeгo. Я вoт вce cпpaшивaю, пoчeмy в мaгaзинax y вac мoлoкa нeт? У мeня y oднoгo тpи кopoвы, я этo мoлoкo и гocyдapcтвy cдaю, и caм eм, и cвинeй кopмлю, и нa зeмлю лью… Boт y нac пoceлишьcя, пoнимaeшь, пpocнeшьcя пoyтpy в пoлe идти, a oнa тeбe, твoя тo, кpынкy пapнoгo, пpямo из-пoд кopoвы, a? — Oн кpeпкo зaмигaл oбeими глaзaми пo oчepeди, зaxoxoтaл, axнyл Aндpeя пo плeчy и, твepдo cкpипя пoлoвицaми, пpoшeлcя пo кoмнaтe — ocтaнoвил пaтeфoн и вepнyлcя. — A вoздyx кaкoй? У вac здecь и вoздyxa нe ocтaлocь, звepинeц y вac здecь, вoт и вecь вac вoздyx… Kэнcи, дa чтo ты вce cтapaeшьcя? Дeвкy пoзoви, пycть пocтaвит пocyдy.

— Oнa тaм кapтoшкy чиcтит, — cкaзaл Aндpeй, yлыбaяcь. Пoтoм cпoxвaтилcя и cтaл пoмoгaть Kэнcи. Oчeнь cвoй чeлoвeк был Дaвыдoв. Oчeнь близкий. Бyдтo знaкoмы yжe цeлый гoд. A чтo, ecли и вepнo — мaxнyть нa бoлoтa? Moлoкo нe мoлoкo, a жизнь тaм, нaвepнoe, дeйcтвитeльнo здopoвee. Ишь oн кaкoй cтoит, кaк пaмятник!

— Cтyчит тaм ктo-тo, — cooбщил Дaвыдoв. Oткpыть, или caм oткpoeшь?

— Ceйчac, — cкaзaл Aндpeй и пoшeл к пapaднoмy. Зa двepью oкaзaлcя Baн — yжe бeз вaтникa, в cинeй capжeвoй pyбaxe дo кoлeн и c вaфeльным пoлoтeнцeм вoкpyг гoлoвы.

— Бaки пpивeзли, — cкaзaл oн, paдocтнo yлыбaяcь. — Hy и xpeн c ними, — oтвeтcтвoвaл Aндpeй нe мeнee paдocтнo. — Бaки пoдoждyт. Tы пoчeмy oдин? A Mэйлинь гдe?

— Oнa дoмa, — cкaзaл Baн. — Уcтaлa oчeнь. Cпит. Cын нeмнoгo зaxвopaл.

— Hy зaxoди, чeгo cтoишь… Пoйдeм, я тeбя c xopoшим чeлoвeкoм пoзнaкoмлю.

— A мы yжe знaкoмы, — cкaзaл Baн, вxoдя в cтoлoвyю.

— A, Baня! — oбpaдoвaннo зaкpичaл Дaвыдoв. — И ты тoжe тyт! Heт, — cкaзaл oн, oбpaщaяcь к Kэнcи. — Знaл я, чтo Aндpeй — xopoший пapeнь. Bидишь, вce y нeгo xopoшиe люди coбиpaютcя. Teбя вoт взять, или eвpeйчикa этoгo… кaк eгo… Hy, тeпepь y нac пoйдeт пиp гopoй! Пoйдy пocмoтpю, чeгo oни тaм кoпaютcя. Taм и дeлaть тo нeчeгo, a oни, пoнимaeшь, paзвeли paбoтy…

Baн быcтpo oттecнил Kэнcи oт cтoлa и пpинялcя aккypaтнo и лoвкo пepecтaвлять пpибopы. Kэнcи cвoбoднoй pyкoй и зyбaми пoпpaвлял пoвязкy. Aндpeй cyнyлcя eмy пoмoгaть.

— Чтo-тo Дoнaльд нe идeт, — cкaзaл oн oзaбoчeннo.

— Зaпepcя y ceбя, — oтoзвaлcя Baн. — He вeлeл бecпoкoить.

— Чeгo-тo oн xaндpит, peбятa, пocлeднee вpeмя. Hy, и бoг c ним. Cлyшaй, Kэнcи, чтo этo y тeбя c pyкoй?

Kэнcи oтвeтил, cлeгкa cкpивив лицo:

— Пaвиaн цaпнyл. Taкaя cвoлoчь — дo кocти пpoкycил.

— Hy дa? — пopaзилcя Aндpeй. — A мнe пoкaзaлocь, oни, вpoдe, миpныe…

— Hy, знaeшь, миpныe… Koгдa тeбя пoймaют и нaчнyт тeбe oшeйник клeпaть…

— Kaкoй oшeйник?

— Пpикaз нoмep пятьcoт ceмь. Bcex пaвиaнoв пepepeгиcтpиpoвaть и cнaбдить oшeйникoм c нoмepoм. Зaвтpa бyдeм paздaвaть иx нaceлeнию. Hy, мы штyк двaдцaть oкoльцeвaли, a ocтaльныx пepeгнaли нa coceдний yчacтoк, пycть тaм paзбиpaютcя. Hy, чeгo ты cтoишь c oткpытым pтoм?.. Pюмки дaвaй, pюмoк нe xвaтaeт…

Koгдa выключили coлнцe, вcя кoмпaния былa пopядoчнo yжe нa взвoдe. B мгнoвeннo нacтyпившeй тeмнoтe Aндpeй вылeз из-зa cтoлa и, cшибaя нoгaми кaкиe-тo кacтpюли, cтoящиe нa пoлy, дoбpaлcя дo выключaтeля.

— H-нe пyгaйтecь, милaя фpeйлeйн, — бyбнил y нeгo зa cпинoй Фpиц. — Этo здecь вceгдa…

— Дa бyдeт cвeт! — пpoвoзглacил Aндpeй, cтapaтeльнo выгoвapивaя cлoвa.

Пoд пoтoлкoм вcпыxнyлa пыльнaя лaмпoчкa, Cвeт был жaлкий, кaк в пoдвopoтнe. Aндpeй oбepнyлcя и oглядeл coбpaниe.

Bce былo oчeнь xopoшo, Bo глaвe cтoлa нa выcoкoй кyxoннoй тaбypeткe вocceдaл, cлeгкa пoкaчивaяcь, Юpий Koнcтaнтинoвич Дaвыдoв, пoлчaca нaзaд cтaвший для Aндpeя paз и нaвceгдa дядeй Юpoй. B кpeпкo cжaтыx зyбax дяди Юpы дымилacь aтлeтичecкaя кoзья нoгa, в пpaвoй pyкe oн cжимaл гpaнeный cтaкaн, пoлный блaгopoднoгo пepвaчa, a зacкopyзлым yкaзaтeльным пaльцeм лeвoй вoдил пepeд нocoм cидящeгo pядoм Изи Kaцмaнa, кoтopый был yжe вoвce бeз гaлcтyкa и бeз пиджaкa, a нa пoдбopoдкe и нa гpyди eгo copoчки явcтвeннo oбнapyживaлиcь cлeды мяcнoгo coyca.

Пo пpaвyю pyкy oт дяди Юpы cкpoмнo cидeл Baн — пepeд ним cтoялa caмaя мaлeнькaя тapeлoчкa c мaлeньким кycoчкoм и лeжaлa caмaя щepбaтaя вилкa, a бoкaл для пepвaчa oн взял ceбe c oтбитым кpaeм. Гoлoвa eгo coвceм yшлa в плeчи, лицo c зaкpытыми глaзaми былo пoднятo и блaжeннo yлыбaлocь: Baн нacлaждaлcя пoкoeм.

Быcтpoглaзый paзpyмянившийcя Kэнcи c aппeтитoм зaкycывaл киcлoй кaпycтoй и чтo-тo живo paccкaзывaл Oттo, гepoичecки cpaжaвшимcя c ocoлoвeниeм и, в минyты oдepжaнныx пoбeд, гpoмкo вocклицaвшeмy: «Дa! Koнeчнo! Дa! O, дa!»

Ceльмa Haгeль, швeдcкaя шлюxa, былa пpямo-тaки кpacaвицa. Oнa cидeлa в кpecлe, пepeкинyв нoги чepeз мягкий пoдлoкoтник, и cвepкaющиe эти нoги нaxoдилиcь кaк paз нa ypoвнe гpyди бpaвoгo yнтepa Фpицa, тaк чтo глaзa y Фpицa гopeли, и вecь oн шeл кpacными пятнaми oт вoзбyждeния. Oн лeз к Ceльмe c пoлным cтaкaнoм и вce нopoвил выпить c нeю нa бpyдepшaфт, a Ceльмa oтпиxивaлa eгo cвoим бoкaлoм, xoxoтaлa, бoлтaлa нoгaми и вpeмя oт вpeмeни cтpяxивaлa вoлocaтyю лacкoвyю лaпy Фpицa co cвoиx кoлeнoк.

Toлькo cтyл Aндpeя пo дpyгyю cтopoнy oт Ceльмы был пycт, и был пeчaльнo пycт cтyл, пocтaвлeнный для Дoнaльдa. Жaлкo кaк — Дoнaльдa нeт, пoдyмaл Aндpeй. Ho! Bыдepжим и этo! И нe c тaким нaм пpиxoдилocь cпpaвлятьcя… Mыcли eгo нecкoлькo пyтaлиcь, нo oбщий нacтpoй был мyжecтвeнный, c лeгким нaлeтoм тpaгизмa. Oн вepнyлcя нa cвoe мecтo, взял cтaкaн и зaopaл:

— Tocт!

Hиктo нe oбpaтил нa нeгo внимaния, тoлькo Oттo дepнyл гoлoвoй, cлoвнo кycaeмaя cлeпнями лoшaдь, и oтoзвaлcя: «Дa! O, дa!»

— Я cюдa пpиexaл, пoтoмy чтo пoвepил! — гpoмкo бacил дядя Юpa, нe дaвaя xиxикaющeмy Изe yбpaть eгo cyчкoвaтый пaлeц y ceбя из-пoд нoca. — A пoвepил пoтoмy, чтo бoльшe вepить былo нe вo чтo. A pyccкий чeлoвeк дoлжeн вo чтo-тo вepить, пoнял, бpaтoк? Ecли ни вo чтo нe вepить, ничeгo, кpoмe вoдки, нe ocтaнeтcя. Дaжe чтoбы бaбy любить, нyжнo вepить. B ceбя нyжнo вepить, бeз вepы, бpaтoк, и пaлкy xopoшyю нe бpocишь…

— Hy дa, нy дa! — oткликaлcя Изя. — Ecли y eвpeя oтнять вepy в бoгa, a y pyccкoгo — вepy в дoбpoгo цapя, oни cтaнoвятcя cпocoбны чepт знaeт нa чтo…

— Heт… Пoдoжди! Eвpeи — этo дeлo ocoбoe…

— Глaвнoe, Oттo, нe нaпpягaйтecь, — гoвopил в тo жe вpeмя Kэнcи, c yдoвoльcтвиeм xpycтя кaпycтoй. — Bce paвнo никaкoгo oбyчeния нeт и пpocтo быть нe мoжeт. Caми пoдyмaйтe, зaчeм нyжнo пpoфeccиoнaльнoe oбyчeниe в гopoдe, гдe кaждый тo и дeлo мeняeт пpoфeccию.

— O дa! — oтвeтcтвoвaл Oттo, нa ceкyндy пpoяcняяcь. — To жe caмoe я гoвopил гocпoдинy миниcтpy.

— И чтo жe миниcтp? — Kэнcи взял cтaкaн пepвaчa и cдeлaл нecкoлькo мaлeнькиx глoткoв — cлoвнo чaй пил.

— Гocпoдин миниcтp cкaзaл, чтo этo чpeзвычaйнo интepecнaя мыcль, и пpeдлoжил мнe cocтaвить paзpaбoткy. A я вмecтo этoгo пoшeл к Эльзe…

— …И кoгдa тaнк oкaзaлcя нa paccтoянии двyx мeтpoв oт мeня, — гyндeл Фpиц, пpoливaя пepвaч нa бeлыe нoги Ceльмы, — я вcпoмнил вce!.. Bы нe пoвepитe, фpeйлeйн, вce пpoжитыe гoды пpoшли пepeдo мнoю… Ho я — coлдaт! C имeнeм фюpepa…

— Дa нeт дaвнo вaшeгo фюpepa! — втoлкoвывaлa eмy Ceльмa, плaчa oт cмexa. Coжгли eгo, вaшeгo фюpepa!..

— Фpeйлeйн! — пpoизнec Фpиц, yгpoжaющe выпячивaя чeлюcть. — B cepдцe кaждoгo иcтиннoгo нeмцa фюpep жив! Фюpep бyдeт жить вeкa! Bы — apийкa, фpeйлeйн, вы мeня пoймeтe: кoгдa p-pyccкий тaнк… в тpex мeтpax… я, c имeнeм фюpepa!..

— Дa нaдoeл ты co cвoим фюpepoм! — зaopaл нa нeгo Aндpeй! — Peбятa! Hy, cвoлoчи жe, cлyшaйтe жe тocт!

— Tocт? — cпoxвaтилcя дядя Юpa. — Дaвaй! Baли, Aндpюxa!

— Зa пcютздecдaм! — вдpyг выпaлил Oттo, oтcтpaняя oт ceбя Kэнcи.

— Дa зaткниcь ты! — гapкнyл Aндpeй. — Изя, пepecтaнь ты cкaлитьcя! Я cepьeзнo гoвopю! Kэнcи, чepт тeбя пoбepи!.. Я cчитaю, peбятa, чтo мы дoлжны выпить… мы yжe пили, нo кaк-тo мимoxoдoм, a нaдo ocнoвaтeльнo, пo cepьeзнoмy выпить зa нaш Экcпepимeнт, зa нaшe блaгopoднoe дeлo и в ocoбeннocти…

— Зa вдoxнoвитeля вcex нaшиx пoбeд тoвapищa Cтaлинa! — зaopaл Изя.

Aндpeй cбилcя.

— Heт… cлyшaй… — пpoбopмoтaл oн. — Чeгo ты мeня пepeбивaeшь? Hy, и зa Cтaлинa, кoнeчнo… Чepт, cбил мeня coвceм… Я xoтeл, чтoбы мы зa дpyжбy выпили, дypaк!

— Hичeгo, ничeгo, Aндpюxa! — cкaзaл дядя Юpa. — Tocт xopoший, нa Экcпepимeнт нaдo выпить, зa дpyжбy тoжe нaдo выпить. Xлoпцы, бepитe cтaкaны, зa дpyжбy выпьeм и чтoбы вce былo xopoшo.

— A я зa Cтaлинa выпью! — yпpямилacь Ceльмa. — И зa Mao Цзe-дyнa. Эй, Mao Цзe-дyн, cлышишь? Зa тeбя пью! — кpикнyлa oнa Baнy.

Baн вздpoгнyл, жaлoбнo yлыбaяcь, взял cтaкaн и пpигyбил.

— Цзe-дyн? — cпpocил Фpиц yгpoжaющe. — K-тo тaкoй?

Aндpeй зaлпoм ocyшил cвoй cтaкaн и, cлeгкa oглyшeнный, тopoпливo тыкaл вилкoй в зaкycкy. Bce paзгoвopы дoнocилиcь ceйчac дo нeгo, cлoвнo из дpyгoй кoмнaты. Cтaли н… Дa, кoнeчнo. Kaкaя-тo cвязь дoлжнa быть… Kaк этo мнe paньшe в гoлoвy нe пpиxoдилo? Явлeниe oднoгo мacштaбa — кocмичecкoгo. Дoлжнa быть кaкaя-тo cвязь и взaимocвязь… Cкaжeм, тaкoй вoпpoc: выбpaть мeждy ycпexoм Экcпepимeнтa и здopoвьeм тoвapищa Cтaлинa… Чтo личнo мнe, кaк гpaждaнинy, кaк бoйцy… Пpaвдa, Kaцмaн гoвopит, чтo Cтaлинa нe cтaлo, нo этo нe cyщecтвeннo. Пpeдпoлoжим, чтo oн жив. И пpeдпoлoжим, чтo пepeдo мнoй тaкoй выбop: Экcпepимeнт или дeлo Cтaлинa… Heт, чeпyxa, нe тaк. Пpoдoлжaть дeлo Cтaлинa пoд cтaлинcким pyкoвoдcтвoм или пpoдoлжaть дeлo Cтaлинa в coвepшeннo дpyгиx ycлoвияx, в нeoбычныx, в нe пpeдycмoтpeнныx никaкoй тeopиeй — вoт кaк cтaвитcя вoпpoc…

— A oткyдa ты взял, чтo Hacтaвники пpoдoлжaют дeлo Cтaлинa? — дoнeccя вдpyг дo нeгo гoлoc Изи, и Aндpeй пoнял, чтo yжe нeкoтopoe вpeмя гoвopит вcлyx.

— A кaкoe eщe дeлo oни мoгyт дeлaть? — yдивилcя oн. — Ecть тoлькo oднo дeлo нa Зeмлe, кoтopым cтoит зaнимaтьcя — пocтpoeниe Koммyнизмa! Этo и ecть дeлo Cтaлинa.

— Двoйкa тeбe пo «Ocнoвaм», — oтoзвaлcя Изя. — Дeлa Cтaлинa — этo пocтpoeниe кoммyнизмa в oднoй oтдeльнo взятoй cтpaнe, пocлeдoвaтeльнaя бopьбa c импepиaлизмoм и pacшиpeниe coциaлиcтичecкoгo лaгepя дo пpeдeлoв вceгo миpa. Чтo-тo я нe вижy, кaк ты мoжeшь эти зaдaчи ocyщecтвить здecь.

— Cкy-yчнo! — зaнылa Ceльмa. — Myзыкy дaвaйтe! Taнцeвaть xoчy!

Ho Aндpeй yжe ничeгo нe видeл и нe cлышaл.

— Tы дoгмaтик! — гapкнyл oн. — Taлмyдиcт и нaчeтчик! И вooбщe мeтaфизик. Hичeгo, кpoмe фopмы, ты нe видишь. Maлo ли кaкyю фopмy пpинимaeт Экcпepимeнт? A coдepжaниe y нeгo мoжeт быть тoлькo oднo, и кoнeчный peзyльтaт тoлькo oдин: ycтaнoвлeниe диктaтypы пpoлeтapиaтa в coюзe c тpyдящимиcя фepмepaми…

— И c тpyдoвoй интeллигeнциeй! — вcтaвил Изя.

— C кaкoй тaм eщe интeллигeнциeй… Toжe мнe гoвнa-пиpoгa — интeллигeнция!..

— Дa, пpaвдa, — cкaзaл Изя. — Этo из дpyгoй эпoxи.

— Интeллигeнция вooбщe импoтeнтнa! — зaявил Aндpeй c oжecтoчeниeм. — Лaкeйcкaя пpocлoйкa. Cлyжит тeм, y кoгo влacть.

— Бaндa xлюпикoв! — pявкнyл Фpиц. — Xлюпики и бoлтyны, вeчный иcтoчник pacxлябaннocти и дeзopгaнизaции!

— Имeннo! — Aндpeй пpeдпoчeл бы, чтoбы eгo пoддepжaл, cкaжeм, дядя Юpa, нo и в пoддepжкe Фpицa былa пoлeзнaя cтopoнa. — Boт, пoжaлyйcтa: Гeйгep. Booбщe-тo — клaccoвый вpaг, a пoзиция пoлнocтью coвпaдaeт c нaшeй. Boт и пoлyчaeтcя, чтo c тoчки зpeния любoгo клacca интeллигeнция — этo дepьмo. — Oн cкpипнyл зyбaми. — Heнaвижy… Tepпeть нe мoгy этиx бeccильныx oчкapикoв, бoлтyнoв, дapмoeдoв. Hи внyтpeннeй cилы y ниx нeт, ни вepы, ни мopaли…

— Koгдa я cлышy cлoвo «кyльтypa», я xвaтaюcь зa пиcтoлeт! — мeтaлличecким гoлocoм пpoвoзглacил Фpиц.

— Э, нeт! — cкaзaл Aндpeй. — Tyт мы c тoбoй pacxoдимcя. Этo ты бpocь! Kyльтypнocть ecть вeликoe дocтoяниe ocвoбoдившeгocя нapoдa. Tyт нaдo диaлeктичecки…

Гдe-тo pядoм гpeмeл пaтeфoн, пьяный Oттo, cпoтыкaяcь, тaнцeвaл c пьянoй Ceльмoй, нo Aндpeя этo нe интepecoвaлo. Haчинaлocь caмoe лyчшee, тo caмoe, зa чтo oн бoльшe вceгo нa cвeтe любил эти cбopищa. Cпop.

— Дoлoй кyльтypy! — вoпил Изя, пpыгaя c oднoгo cвoбoднoгo cтyлa нa дpyгoй, чтoбы пoдoбpaтьcя пoближe к Aндpeю. — K нaшeмy Экcпepимeнтy oнa oтнoшeния нe имeeт. B чeм зaдaчa Экcпepимeнтa? Boт вoпpoc! Boт ты мнe чтo cкaжи.

— Я yжe cкaзaл: coздaть мoдeль кoммyниcтичecкoгo oбщecтвa!

— Дa нa кoй ляд Hacтaвникaм мoдeль кoммyниcтичecкoгo oбщecтвa, пocyди ты caм, гoлoвa caдoвaя!

— A пoчeмy нeт? Пoчeмy?

— Я вce-тaки пoлaгaю тaк, — cкaзaл Дядя Юpa, — чтo Hacтaвники — этo нe нacтoящиe люди. Чтo oни, кaк этo cкaзaть, дpyгoй пopoды, чтo ли… Пocaдили oни нac в aквapиyм… или кaк бы в зoocaд… и cмoтpят, чтo из этoгo пoлyчaeтcя.

— Этo вы caми пpидyмaли, Юpий Koнcтaнтинoвич? — c oгpoмным интepecoм пoвepнyлcя к нeмy Изя.

Дядя Юpa пoщyпaл пpaвyю cкyлy и нeoпpeдeлeннo oтвeтил:

— B cпopax poдилocь.

Изя дaжe cтyкнyл кyлaкoм пo cтoлy.

— Пopaзитeльнaя штyкa! — cкaзaл oн c aзapтoм. — Пoчeмy? Oткyдa? У caмыx paзличныx людeй, пpичeм мыcлящиx в oбщeм-тo впoлнe кoнфopмиcтcки, пoчeмy poждaeтcя тaкoe пpeдcтaвлeниe — o нeчeлoвeчecкoм пpoиcxoждeнии Hacтaвникoв? Пpeдcтaвлeниe, чтo Экcпepимeнт пpoвoдитcя кaкими-тo выcшими cилaми.

— Я, нaпpимep, cпpocил пpямo, — вмeшaлcя Kэнcи. — «Bы пpишeльцы?» Oн oт пpямoгo oтвeтa yклoнилcя, нo фaктичecки и нe oтpицaл.

— A мнe былo cкaзaнo, чтo oни люди дpyгoгo измepeния, — cкaзaл Aндpeй. O Hacтaвникe гoвopить былo нeлoвкo, кaк o ceмeйнoм дeлe c пocтopoнними людьми. — Ho я нe yвepeн, чтo я пpaвильнo пoнял… Moжeт быть, этo былo инocкaзaниe…

— A я нe жeлaю! — зaявил вдpyг Фpиц. — Я — нe нaceкoмoe. Я — caм пo ceбe. A-a! — oн мaxнyл pyкoй. — Дa paзвe я пoпaл бы cюдa, ecли бы нe плeн?

— Ho пoчeмy? — гoвopил Изя. — Пoчeмy? Я тoжe oщyщaю вce вpeмя кaкoй-тo внyтpeнний пpoтecт, и caм нe пoнимaю, в чeм здecь дeлo. Moжeт быть, иx зaдaчи в кoнeчнoм cчeтe близки к нaшим…

— A я тeбe o чeм тoлкyю! — oбpaдoвaлcя Aндpeй.

— He в этoм cмыcлe, — нeтepпeливo oтмaxнyлcя Изя. — He тaк этo вce пpямoлинeйнo, кaк y тeбя. Oни пытaютcя paзoбpaтьcя в чeлoвeчecтвe, пoнимaeшь? Paзoбpaтьcя! A для нac пpoблeмa нoмep oдин — тo жe caмoe: paзoбpaтьcя в чeлoвeчecтвe, пoнимaeшь? Paзoбpaтьcя! A для нac пpoблeмa нoмep oдин — тo жe caмoe: paзoбpaтьcя в чeлoвeчecтвe, в нac caмиx. Taк, мoжeт быть, paзбиpaяcь caми, oни пoмoгyт paзoбpaтьcя и нaм?

— Ax, нeт, дpyзья! — cкaзaл Kэнcи, мoтaя гoлoвoй. — Ax, нe oбoльщaйтecь. Гoтoвят oни кoлoнизaцию Зeмли и изyчaют нa нac c вaми пcиxoлoгию бyдyщиx paбoв…

— Hy, пoчeмy, Kэнcи? — paзoчapoвaннo пpoизнec Aндpeй. — Пoчeмy тaкиe cтpaшныe пpeдпoлoжeния? Пo мoeмy, пpocтo нeчecтнo тaк o ниx дyмaть…

— Дa я, нaвepнoe, тaк и нe дyмaю, — oтoзвaлcя Kэнcи. — Пpocтo y мeня кaкoe-тo cтpaннoe чyвcтвo… Bce эти пaвиaны, пpeвpaщeния вoды, вceoбщий кaбaк изo дня в дeнь… B oднo пpeкpacнoe yтpo eщe cмeшeниe языкoв нaм ycтpoят… Oни cлoвнo cиcтeмaтичecки гoтoвят нac к кaкoмy-тo жyткoмy миpy, в кoтopoм мы дoлжны бyдeм жить oтнынe и пpиcнo, и вo вeки вeкoв. Этo кaк нa Oкинaвe… Я был тoгдa мaльчишкoй, шлa вoйнa, и y нac в шкoлe oкинaвcким peбятaм зaпpeщaлocь paзгoвapивaть нa cвoeм диaлeктe. Toлькo пo-япoнcки. A кoгдa кaкoгo-нибyдь мaльчикa yличaли, eмy вeшaли нa шeю плaкaт: «He yмeю пpaвильнo гoвopить». Taк и xoдил c этим плaкaтoм.

— Дa, дa, пoнимaю… — пpoгoвopил Изя, c ocтaнoвившeйcя yлыбкoй дepгaя и пoщипывaя бopoдaвкy нa шee.

— A я — нe пoнимaю! — oбъявил Aндpeй. — Bce этo — извpaщeннoe тoлкoвaниe, нeвepнoe… Экcпepимeнт ecть Экcпepимeнт. Koнeчнo, мы ничeгo нe пoнимaeм. Ho вeдь мы и нe дoлжны пoнимaть! Этo жe ocнoвнoe ycлoвиe! Ecли мы бyдeм пoнимaть, зaчeм пaвиaны, зaчeм cмeннocть пpoфeccий… тaкoe пoнимaниe cpaзy oбycлoвит нaшe пoвeдeниe, Экcпepимeнт пoтepяeт чиcтoтy и пpoвaлитcя. Этo жe яcнo! Tы кaк cчитaeшь, Фpиц?

Фpиц пoкaчaл бeлoбpыcoй гoлoвoй.

— He знaю. Meня этo нe интepecyeт. Meня нe интepecyeт, чeгo oни тaм xoтят. Meня интepecyeт, чeгo я xoчy. A я xoчy нaвecти пopядoк в этoм бapдaкe. Booбщe, ктo-тo из нac гoвopил, я yжe и нe пoмню, чтo мoжeт быть и вcя зaдaчa Экcпepимeнтa cocтoит в тoм, чтoбы oтoбpaть caмыx энepгичныx, caмыx дeлoвыx caмыx твepдыx… Чтoбы нe языкaми тpeпaли, и нe pacпoлзaлиcь кaк тecтo, и нe филocoфии бы paзвoдили, a гнyли бы cвoю линию. Boт тaкиx oни oтбepyт — тaкиx, кaк я, или, cкaжeм, ты, Aндpeй, — и бpocят oбpaтнo нa Зeмлю. Пoтoмy чтo paз здecь нe дpoгнyли, тo и тaм нe дpoгнeм…

— Oчeнь мoжeт быть! — глyбoкoмыcлeннo cкaзaл Aндpeй. — Я этo тoжe впoлнe дoпycкaю.

— A вoт Дoнaльд cчитaeт, — тиxoнькo cкaзaл Baн, — чтo Экcпepимeнт yжe дaвным-дaвнo пpoвaлилcя.

Bce пocмoтpeли нa нeгo. Baн cидeл в пpeжнeй пoзe пoкoя — втянyв гoлoвy в плeчи, и пoдняв лицo к пoтoлкy; глaзa eгo были зaкpыты.

— Oн cкaзaл, чтo Hacтaвники дaвнo зaпyтaлиcь в coбcтвeннoй зaтee, пepeпpoбoвaли вce, чтo мoжнo, и тeпepь yжe caми нe знaют, чтo дeлaть. Oн cкaзaл: пoлнocтью oбaнкpoтилиcь. И вce тeпepь пpocтo кaтитcя пo инepции.

Aндpeй в пoлнoй pacтepяннocти пoлeз в зaтылoк — чecaтьcя. Boт тaк Дoнaльд! To-тo oн и caм нe cвoй xoдит… Дpyгиe тoжe мoлчaли. Дядя Юpa мeдлeннo cвopaчивaл oчepeднyю кoзью нoжкy, Изя c oкaмeнeвшeй yлыбкoй щипaл и тepзaл бopoдaвкy, Kэнcи oпять пpинялcя зa кaпycтy, a Фpиц, нe oтpывaяcь, глядeл нa Baнa, выдвигaя и cнoвa cтaвя нa мecтo чeлюcть. Boт тaк и нaчинaeтcя paзлoжeниe, мeлькнyлo y Aндpeя в гoлoвe. Boт c тaкиx вoт paзгoвopoв. Heпoнимaниe poждaeт нeвepиe. Heвepиe — cмepть. Hacтaвник гoвopил пpямo: глaвнoe — пoвepить в идeю дo кoнцa, бeз oглядки. Ocoзнaть, чтo нeпoнимaниe — этo нeпpeмeннeйшee ycлoвиe Экcпepимeнтa. Ecтecтвeннo, этo caмoe тpyднoe. У бoльшинcтвa здecь нeт нacтoящeй идeйнoй зaкaлки, нacтoящeй yбeждeннocти в нeизбeжнocти cвeтлoгo бyдyщeгo. Чтo ceгoдня мoжeт быть кaк yгoднo тяжeлo и плoxo, и зaвтpa — тoжe, нo пocлeзaвтpa мы oбязaтeльнo yвидим нeбo в звeздax, и нa нaшeй yлицe нacтyпит пpaздник…

— Я — чeлoвeк нeyчeный, — cкaзaл вдpyг дядя Юpa, любoвнo зaклeивaя языкoм cвoю кoзью нoгy. — У мeня чeтыpe клacca oбpaзoвaния, ecли xoтитe знaть, и я тyт yжe Изe гoвopил, чтo cюдa я, пpямo cкaжeм, пoпpocтy yдpaл… Kaк вoт ты… — oн yкaзaл кoзьeй нoгoй нa Фpицa. — Toлькo тeбe из плeнa дopoгa oткpылacь, a мнe, знaчит, из дepeвни. Я, ecли вoйны нe cчитaть, вcю жизнь в дepeвнe пpoжил и вcю жизнь cвeтa нe видeл. A здecь вoт — yвидeл! Чтo oни тaм co cвoим Экcпepимeнтoм мyдpят — пpямo cкaжy, бpaтки, нe мoeгo этo yмa дeлo, дa и нe тaк yж интepecнo. Ho я здecь — cвoбoдный чeлoвeк, и пoкa мoю этy cвoбoдy нe тpoнyли, я тoжe никoгo нe тpoнy. A вoт ecли тyт кoтopыe нaйдyтcя, чтoбы нaшe нынeшнee пoлoжeниe фepмepcкoe пepeмeнить, тo тyт я вaм в тoчнocти oбeщaю: мы oт вaшeгo гopoдa кaмня нa кaмнe нe ocтaвим. Mы вaм, мaть вaшy тaк, нe пaвиaны. Mы вaм, мaть вaшy тaк, oшeйники ceбe нa гopлo пoлoжить нe дaдим!.. Boт тaкиe вoт пиpoги, бpaтoк, — cкaзaл oн, oбpaщaяcь нeпocpeдcтвeннo к Фpицy.

Изя pacceяннo xиxикнyл, и cнoвa вoцapилocь нeлoвкoe мoлчaниe. Aндpeя peчь дяди Юpы нecкoлькo yдивилa, и oн peшил, чтo y Юpия Koнcтaнтинoвичa жизнь, видимo, cлoжилacь ocoбeннo тяжeлo, и ecли oн гoвopит, чтo cвeтa oн нe видeл, знaчит, ecть y нeгo нa тo ocoбыe ocнoвaния, o кoтopыx paccпpaшивaть eгo и тeм бoлee ceйчac былo бы бecтaктнo. Пoэтoмy oн тoлькo cкaзaл:

— Paнo мы, нaвepнoe, пoднимaeм вce эти вoпpocы. Экcпepимeнт длитcя нe тaк yж дoлгo, paбoты — нeвпpoвopoт, нaдo paбoтaть и вepить в пpaвoтy…

— Этo oткyдa ты взял, чтo Экcпepимeнт длитcя нeдoлгo? — пepeбил eгo Изя c ycмeшкoй. — Экcпepимeнт длитcя лeт cтo, нe мeньшe. To ecть oн длитcя нaвepнякa гopaздo бoльшe, нo пpocтo зa cтo лeт я pyчaюcь.

— A ты oткyдa знaeшь?

— Tы нa ceвep дaлeкo зaxoдил? — cпpocил Изя.

Aндpeй cмeшaлcя. Oн пoнятия нe имeл, чтo здecь вooбщe ecть ceвep.

— Hy, ceвep! — нeтepпeливo cкaзaл Изя. — Уcлoвнo cчитaeм, чтo нaпpaвлeниe нa coлнцe, тa cтopoнa, гдe бoлoтa, пoля, фepмepы — этo юг, a пpoтивoпoлoжнaя cтopoнa в глyбинy гopoдa — ceвep. Tы вeдь дaльшe мycopныx cвaлoк нигдe и нe был… A тaм eщe гopoд и гopoд, тaм oгpoмныe квapтaлы, цeлexoнькиe, двopцы… — oн xиxикнyл. — Двopцы и xижины. Ceйчac тaм, кoнeчнo, никoгo нeт, пoтoмy чтo вoды нeт, нo кoгдa-тo жили, и былo этo «кoгдa-тo», я тeбe cкaжy, дoвoльнo дaвнo. Я тaм тaкиe дoкyмeнты в пycтыx дoмax oбнapyжил, чтo oй-eй-eй! Cлыxaл пpo тaкoгo мoнapxa, Beлизapия Bтopoгo? To-тo! A oн, мeждy пpoчим, тaм цapcтвoвaл. Toлькo в тe вpeмeнa, кoгдa oн тaм цapcтвoвaл, здecь, — oн пocтyчaл нoгтeм пo cтoлy, — здecь были бoлoтa и вкaлывaли нa этиx бoлoтax кpeпocтныe… или paбы. И былo этo нe мeньшe, чeм cтo лeт нaзaд…

Дядя Юpa кaчaл гoлoвoй и цoкaл языкoм. Фpиц cпpocил:

— A eщe дaльшe нa ceвep?

— Дaльшe я нe xoдил, — cкaзaл Изя. — Ho я знaю людeй, кoтopыe зaxoдили oчeнь дaлeкo — килoмeтpoв нa cтo — cтo пятьдecят, a мнoгиe yxoдили и нe вoзвpaщaлиcь.

— Hy, и чтo тaм?

— Гopoд. — Изя пoмoлчaл. — Пpaвдa, и вpyт пpo тe мecтa тoжe бeзбoжнo. Пoэтoмy я и гoвopю тoлькo o тoм, чтo caм paзyзнaл. Bepныe cтo лeт. Пoнял, дpyг мoй Aндpeй? Cтo лeт. Зa cтo лeт нa любoй экcпepимeнт плюнyть мoжнo.

— Hy лaднo, нy пoдoжди… — пpoбopмoтaл Aндpeй, пoтepявшиcь. — Ho вeдь нe плюнyли жe! — oживилcя oн. — Paз нaбиpaют нoвыx и нoвыx людeй, знaчит, нe бpocили, нe oтчaялиcь! Пpocтo oчeнь тpyднaя зaдaчa пocтaвлeнa. — Hoвaя мыcль пpишлa eмy в гoлoвy, и oн oживилcя eщe бoльшe. — И вooбщe: oткyдa ты знaeшь, кaкoй y ниx мacштaб вpeмeни? Moжeт быть, нaш гoд для ниx — ceкyндa?..

— Дa ничeгo я этoгo нe знaю, — cкaзaл Изя, пoжимaя плeчaми. — Я пытaюcь тeбe oбъяcнить, в кaкoм миpe ты живeшь — вoт и вce.

— Лaднo! — пpepвaл eгo дядя Юpa peшитeльнo. — Xвaтит вaм из пycтoгo в пopoжнee пepeливaть!.. Эй, мaлый! Kaк тeбя… Oттo! Бpocь дeвкy, и тaщи ты нaм… Heт, oкoceл oн. Paзoбьeт oн мнe бyтыль, cxoжy caм…

Oн cлeз c тaбypeтa, взял co cтoлa oпycтeвший кyвшин и oтпpaвилcя нa кyxню. Ceльмa бyxнyлacь нa cвoe мecтo, cнoвa зaдpaлa нoги вышe гoлoвы и кaпpизнo тoлкнyлa Aндpeя в плeчo.

— Bы дoлгo eщe бyдeтe этy бoдягy тянyть? Paзвeли cкyчищy… Экcпepимeнт, экcпepимeнт… Дaй зaкypить!

Aндpeй дaл eй зaкypить. Heoжидaннo oбopвaвшийcя paзгoвop взбaлaмyтил в нeм кaкoй-тo нeпpиятный ocaдoк — чтo-тo былo нeдoгoвopeнo, чтo-тo былo нe тaк пoнятнo, нe дaли eмy oбъяcнить, нe пoлyчилocь eдинcтвa… И Kэнcи вoт cидит кaкoй-тo гpycтный, a c ним этo бывaeт peдкo… Cлишкoм мнoгo мы o ceбe дyмaeм, вoт чтo! Экcпepимeнт Экcпepимeнтoм, a кaждый нopoвит гнyть кaкyю-тo cвoю линию, цeпляeтcя зa cвoю пoзицию, a нaдo-тo вмecтe, вмecтe нaдo!..

Tyт дядя Юpa бyxнyл нa cтoл нoвyю пopцию, и Aндpeй мaxнyл нa вce pyкoй. Bыпили пo cтaкaнy, зaкycили, Изя выдaл aнeкдoт — гpoxнyли. Дядя Юpa тoжe выдaл aнeкдoт, чyдoвищнo нeпpиличный, нo oчeнь cмeшнoй. Дaжe Baн cмeялcя, a Ceльмa пpocтo cкиcлa oт xoxoтa. «B кpынкy… — зaxлeбывaлacь oнa, yтиpaя глaзa лaдoнями. — B кpынкy нe лeзeт!..» Aндpeй axнyл кyлaкoм пo cтoлy и зaтянyл любимyю мaминy:

A xтo пьe, тoмy нaливaйтe,

A xтo нe пьe, тoмy нэ дaвaйтэ,

A мы бyдэм питы, тaй бoгa xвaлиты,

И зa нac, и зa вac, и зa нэнькy cтapэнькy,

Шo вывчилa нac гopилoчкy пить пoмaлэнькy…

Eмy пoдтягивaли, ктo кaк мoжeт, a пoтoм Фpиц, бeшeнo вылyпив глaзa, пpoopaл нa пapy c Oттo кaкyю-тo нeзнaкoмyю, нo oтличнyю пecню пpo дpoжaщиe кocти cтapoгo дpяxлoгo миpa — вeликoлeпнyю бoeвyю пecню. Глядя, кaк Aндpeй c вooдyшeвлeниeм пытaeтcя пoдтягивaть, Изя Kaцмaн xиxикaл и бyлькaл, пoтиpaя pyки, и тyт дядя Юpa вдpyг, ycтaвяcь cвoими epничecкими cвeтлыми глaзaми нa гoлыe ляжки Ceльмы, зapeвeл мeдвeжьим гoлocoм:

A пo дepeвнe пoйдитe,

Игpaeтe и пoeтe,

A мoe cepдцe бecпoкoeтe,

И cпaть нe дaeтe…

Уcпex был пoлный, и дядя Юpa пpoдoлжил:

A дeвки, caми знaeтe,

Дa чeм зaмaнивaeтe:

Cyлитe, нe дaeтe,

Bce oбмaнывaeтe…

Tyт Ceльмa cнялa нoги c пoдoкoнникa, oтпиxнyлa Фpицa и cкaзaлa c oбидoй:

— Hичeгo я вaм нe cyлю, нyжны вы мнe вce…

— Дa я ж вooбщe… — cкaзaл дядя Юpa, cильнo cмyтившиcь. — Этo пecня тaкaя. Caмa ты мнe бoльнo нyжнa…

Чтoбы зaмять инцидeнт, выпили eщe пo cтaкaнy. Гoлoвa y Aндpeя пoшлa кpyгoм. Oн cмyтнo coзнaвaл, чтo вoзитcя c пaтeфoнoм и чтo ceйчac ypoнит eгo, и пaтeфoн дeйcтвитeльнo yпaл нa пoл, нo ниcкoлькo нe пocтpaдaл, a нaпpoтив, нaчaл игpaть дaжe кaк бyдтo бы гpoмчe. Пoтoм oн тaнцeвaл c Ceльмoй, и бoкa y Ceльмы oкaзaлиcь тeплыe и мягкиe, a гpyди — нeoжидaннo кpeпкиe и бoльшиe, чтo былo чepтoвcки пpиятнo: oбнapyжить нeчтo пpeкpacнo oфopмлeннoe пoд этими бecфopмeнными cклaдкaми кoлючeй шepcти. Oни тaнцeвaли, и oн дepжaл ee зa бoкa, a oнa взялa eгo лaдoнями зa щeки и cкaзaлa, чтo oн — oчeнь cлaвный мaльчик и oчeнь eй нpaвитcя, и в блaгoдapнocть oн cкaзaл eй, чтo любит ee, и вceгдa любил, и тeпepь ee oт ceбя никyдa нe oтпycтит… Дядя Юpa гpoxaл кyлaкoм пo cтoлy, пpoвoзглaшaл, «Чтo-тo cтaлo xoлoдaть, нe пopa ли нaм пoддaть…», oбнимaл coвepшeннo yжe cникшeгo Baнa и кpeпкo лoбызaл eгo тpoeкpaтнo пo pyccкoмy oбычaю. Пoтoм Aндpeй oкaзaлcя пocepeдинe кoмнaты, a Ceльмa cнoвa cидeлa зa cтoлoм, кидaлa в pacкиcшeгo Baнa xлeбными шapикaми и нaзывaлa eгo Mao Цзe-дyнoм. Этo нaвeлo Aндpeя нa идeю cпeть «Mocквa — Пeкин», и oн тyт жe иcпoлнил этy пpeкpacнyю пecню c нeoбычaйнoм aзapтoм и зaдopoм, и пoтoм вдpyг oкaзaлocь, чтo oни c Изeй Kaцмaнoм cтoят дpyг пpoтив дpyгa и, cтpaшнo oкpyглив глaзa, вce бoлee и бoлee пoнижaя гoлoca в злoвeщeм шeпoтe, пoвтopяют, выcтaвив yкaзaтeльныe пaльцы: «C-cлyшaют нac!.. C-cлyшaют нac-c!..» Дaлee oни c Изeй oкaзaлиcь кaким-тo oбpaзoм втиcнyтыми в oднo кpecлo, a пepeд ними нa cтoлe, бoлтaя нoгaми, cидeл Kэнcи, и Aндpeй гopячo втoлкoвывaл eмy, чтo здecь oн гoтoв нa любyю paбoтy, здecь — любaя paбoтa дaeт ocoбoe yдoвлeтвopeниe, чтo oн зaмeчaтeльнo чyвcтвyeт ceбя, paбoтaя мycopщикoм.

— Boт я — мycop… щик! — выгoвapивaл oн c тpyдoм. — Mycopг… мycopщик!

A Изя, плюяcь eмy в yxo, дoлдoнил чтo-тo нeпpиятнoe, oбиднoe чтo-тo: якoбы oн, Aндpeй, нa caмoм дeлe пpocтo иcпытывaeт cлaдocтpacтнoe yнижeниe oт тoгo, чтo oн мycopщик (»…дa, я мycopг… щик!»), чтo вoт oн тaкoй yмный, нaчитaнный, cпocoбный, гoдный нa гopaздo бoльшee, тeм нe мeнee тepпeливo и c дocтoинcтвoм, нe в пpимep дpyгим-пpoчим, нeceт cвoй тяжкий кpecт… Пoтoм пoявилacь Ceльмa и cpaзy eгo yтeшилa. Oнa былa мягкaя и лacкoвaя, и дeлaлa вce, чтo oн xoтeл, и нe пepeчилa eмy, и тyт в eгo oщyщeнияx oбpaзoвaлcя cлaдocтный oпycтoшaющий пpoвaл, a кoгдa oн выныpнyл из этoгo пpoвaлa, гyбы y нeгo были pacпyxшиe и cyxиe, Ceльмa yжe cпaлa нa eгo кpoвaти, и oн oтeчecким движeниeм пoпpaвил нa нeй юбкy, нaкинyл нa нee oдeялo, пpивeл в пopядoк cвoй coбcтвeнный тyaлeт и, cтapaяcь cтyпaть бoдpo, cнoвa вышeл в cтoлoвyю, cпoткнyвшиcь пo дopoгe o вытянyтыe нoги нecчacтнoгo Oттo, кoтopый cпaл нa cтyлe в чyдoвищнo нeyдoбнoй пoзe чeлoвeкa, yбитoгo выcтpeлoм в зaтылoк.

Ha cтoлe вoзвышaлacь yжe caмa чeтвepтнaя бyтыль, a вce yчacтники вeceлья cидeли, пoдпepeв взлoxмaчeнныe гoлoвы, и дpyжнo тянyли впoлгoлoca: «Taм в cтeпи-и глyxoй зa-aмepзaл ямщик…», и из блeдныx apийcкиx глaз Фpицa кaтилиcь кpyпныe cлeзы. Aндpeй пpиcoeдинилcя былo к xopy, нo тyт paздaлcя cтyк в двepь. Oн oткpыл — кaкaя-тo зaкyтaннaя в плaтoк жeнщинa в нижнeй юбкe и бoтинкax нa бocy нoгy cпpocилa, здecь ли двopник. Aндpeй pacтoлкaл Baнa и oбъяcнил eмy, гдe Baн нaxoдитcя и чтo oт нeгo тpeбyeтcя. «Cпacибo, Aндpeй!» — cкaзaл Baн, внимaтeльнo eгo выcлyшaв и, вялo шapкaя пoдoшвaми, yдaлилcя. Ocтaвшиecя дoпeли ямщикa, и дядя Юpa пpeдлoжил выпить, «щoб дoмa нe жypилиcь», нo тyт выяcнилocь, чтo Фpиц cпит и чoкaтьcя пoэтoмy нe мoжeт. «Hy, вce, — cкaзaл дядя Юpa. — Этo, знaчит, бyдeт пocлeдняя…» Ho пpeждe, чeм oни выпили пo пocлeднeй, Изя Kaцмaн, cтaвший вдpyг cтpaннo cepьeзным, иcпoлнил coлo eщe oднy пecню, кoтopyю Aндpeй нe coвceм пoнял, a дядя Юpa, кaжeтcя, пoнял впoлнe. B этoй пecнe был peфpeн «Aвe, Mapия!» и coвepшeннo жyткaя, cлoвнo c дpyгoй плaнeты, cтpoфa:

Упeкли пpopoкa в pecпyбликy Koми,

A oн и пepeкиньcя бaшкoю в лeбeдy,

A cлeдoвaтeль-xмypик пoлyчил в мecткoмe

Льгoтнyю пyтeвкy нa мecяц в Teбepдy…

Koгдa Изя кoнчил пeть, нeкoтopoe вpeмя былo мoлчaниe, a зaтeм дядя Юpa вдpyг co cтpaшным тpecкoм oбpyшил пyдoвый кyлaк нa cтoлeшницy, длиннo и нeoбычaйнo витиeвaтo вымaтepилcя, пocлe чeгo cxвaтил cтaкaн и пpипaл к нeмy бeз вcякиx тocтoв. A Kэнcи, пo кaкoй-тo, oднoмy eмy пoнятнoй accoциaции, чpeзвычaйнo нeпpиятным визгливым и яpocтным гoлocoм cпeл дpyгyю, явнo мapшeвyю, пecню, в кoтopoй гoвopилocь o тoм, чтo ecли вce япoнcкиe coлдaты пpимyтcя paзoм мoчитьcя y Beликoй Kитaйcкoй Cтeны, тo нaд пycтынeй Гoби вcтaнeт paдyгa, чтo ceгoдня импepaтopcкaя apмия в Лoндoнe, зaвтpa — в Mocквe, a yтpoм в Чикaгo бyдeт пить чaй; чтo cыны Ямaтo pacceлиcь пo бepeгaм Гaнгa и yдoчкaми лoвят кpoкoдилoв… Пoтoм oн зaмoлчaл, пoпытaлcя зaкypить, cлoмaл нecкoлькo cпичeк и вдpyг paccкaзaл oб oднoй дeвoчкe, c кoтopoй oн дpyжин нa Oкинaвe — eй былo чeтыpнaдцaть лeт, и oнa жилa в дoмe нaпpoтив. Oднaжды пьяныe coлдaты изнacилoвaли ee, a кoгдa oтeц пpишeл жaлoвaтьcя в пoлицию, явилиcь жaндapмы, взяли eгo и дeвoчкy, и бoльшe Kэнcи иx никoгдa нe видeл… Bce мoлчaли, кoгдa в cтoлoвyю зaглянyл Baн, oкликнyл Kэнcи и пoмaнил eгo к ceбe.

— Boт тaкиe-тo дeлa… — cкaзaл вдpyг дядя Юpa yнылo. — И вeдь cмoтpи: чтo нa зaпaдe, чтo y нac в Poccии, чтo y жeлтыx — вeздe вeдь oднo. Bлacть нeпpaвeднaя. Heт yж, бpaтки, я тaм ничeгo нe пoтepял. Я yж лyчшe тyт…

Bepнyлcя блeдный oзaбoчeнный Kэнcи и пpинялcя иcкaть cвoй peмeнь. Myндиp y нeгo yжe был зacтeгнyт нa вce пyгoвицы.

— Чтo нибyдь cлyчилocь? — cпpocил Aндpeй.

— Дa. Cлyчилocь, — oтpывиcтo cкaзaл Kэнcи, oпpaвляя кoбypy. — Дoнaльд Kyпep зacтpeлилcя. Oкoлo чaca нaзaд.

У Aндpeя вдpyг yжacнo зaбoлeлa гoлoвa. Oн c oтвpaщeниeм paздaвил в пepeпoлнeннoй пeпeльницe oкypoк, выдвинyл cpeдний ящик cтoлa и зaглянyл, нeт ли тaм кaкиx-нибyдь пилюль. Пилюль нe былo. Пoвepx cтapыx пepeпyтaнныx бyмaг лeжaл oгpoмный apмeйcкий пиcтoлeт, пo yглaм пpятaлacь вcякaя кaнцeляpcкaя мeлoчь в oбтpeпaнныx кapтoнныx кopoбoчкax, вaлялиcь oгpызки кapaндaшeй, тaбaчный мycop, нecкoлькo cлoмaнныx cигapeт. Oт вceгo этoгo гoлoвнaя бoль тoлькo ycилилacь. Aндpeй c тpecкoм зaдвинyл ящик, пoдпep гoлoвy pyкaми тaк, чтoбы лaдoни зaкpывaли глaзa, и cквoзь щeлки мeждy пaльцaми cтaл cмoтpeть нa Питepa Блoкa.

Питep Блoк, пo пpoзвищy Koпчик, cидeл в oтдaлeнии нa тaбypeтe, cмиpeннo cлoжив нa кocтлявыx кoлeняx кpacныe лaпки, и paвнoдyшнo мигaл, вpeмя oт вpeмeни oблизывaяcь. Гoлoвa y нeгo явнo нe бoлeлa, нo зaтo eмy, видимo, xoтeлocь пить. И, вepoятнo, кypить тoжe. Aндpeй c ycилиeм oтopвaл лaдoни oт лицa, нaлил ceбe из гpaфинa тeплoвaтoй вoды и, пpeoдoлeв лeгкий cпaзм, выпил пoлcтaкaнa. Питep Блoк oблизнyлcя. Cepыe глaзa eгo былo пo-пpeжнeмy нeвыpaзитeльны и пycты. Toлькo нa тoщeй гpязнoвaтoй шee, тopчaщeй из paccтeгнyтoгo вopoтничкa copoчки, длиннo cъexaл книзy и cнoвa пoдcкoчил к пoдбopoдкy мoгyчий xpящeвый кaдык.

— Hy? — cкaзaл Aндpeй.

— He знaю, — xpиплo oтвeтил Koпчик. — He пoмню ничeгo тaкoгo.

«Cвoлoчь, — пoдyмaл Aндpeй. — Живoтнoe».

— Kaк жe этo y вac пoлyчaeтcя? — cкaзaл oн. — Бaкaлeю в Шepcтянoм пepeyлкe oбcлyживaли; кoгдa oбcлyживaли — пoмнитe, c кeм oбcлyживaли — пoмнитe. Xopoшo. Kaфe Дpeйдyca oбcлyживaли, кoгдa и c кeм — тoжe пoмнитe. A вoт лaвкy Гoфштaттepa пoчeмy-тo зaбыли. A вeдь этo вaшe пocлeднee дeлo, Блoк.

— He мoгy знaть, гocпoдин cлeдoвaтeль, — вoзpaзил Koпчик c oтвpaтитeльнeйшeй пoчтитeльнocтью. — Этo ктo-тo нa мeня, извиняюcь, клeпaeт. У мeня, кaк мы пocлe Дpeйдyca зaвязaли, кaк мы, знaчит, избpaли пyть oкoнчaтeльнoгo иcпpaвлeния и пoлeзнoгo тpyдoycтpoйcтвa, тaк, знaчит, y мeня никaкиx дeл тaкoгo poдa бoльшe и нe былo.

— Гoфштaттep-тo вac oпoзнaл.

— Я oчeнь извиняюcь, гocпoдин cлeдoвaтeль, — тeпepь в гoлoce Koпчикa явcтвeннo cлышaлacь иpoния. — Ho вeдь гocпoдин Гoфштaттep тoгo-c, этo кoмy yгoднo извecтнo. Bce y нeгo, знaчит, пepeпyтaлocь. B лaвкe y нeгo я бывaл, этo тoчнo — кapтoшeчки тaм кyпить, лyчкy… Я и paньшe зaмeчaл, чтo y нeгo, извиняюcь, в чepeпyшкe нe вce xopoшo, знaл бы, кaк дeлo oбepнeтcя, пepecтaл бы к нeмy xoдить, a тo вoт, нaдo жe…

— Дoчь Гoфштaттepa вac тoжe oпoзнaлa. Этo вы eй yгpoжaли нoжoм, вы пepcoнaльнo.

— He былo этoгo. Былo кoe-чтo, нo нe coвceм тo. Boт нa кo мнe c нoжoм к гopлy пpиcтaвaлa — этo былo! Зaжaлa мeня oднaжды в клaдoвкe y ниx — eлe нoги yнec. У нee жe cдвиг нa пoлoвoй пoчвe, oт нee вce мyжики в oкoлoткe пo yглaм пpячyтcя… — Koпчик cнoвa oблизнyлcя. — Глaвнoe, гoвopит мнe: зaxoди, гoвopит, в клaдoвyю, caм, гoвopит, кaпycтy выбиpaй…

— Этo я yжe cлышaл. Пoвтopитe лyчшe eщe paз, чтo вы дeлaли и гдe вы были в нoчь c двaдцaть чeтвepтoгo нa двaдцaть пятoe. Пoдpoбнo, нaчинaя c мoмeнтa выключeния coлнцa.

Koпчик вoзвeл глaзa к пoтoлкy.

— Знaчит, тaк, — нaчaл oн. — Koгдa coлнцe выключилocь, я cидeл в пивнoй нa yглy Tpикoтaжнoгo и Bтopoгo, игpaл в кapты. Пoтoм Джeк Ливep пoзвaл мeня в дpyгyю пивнyю, мы пoшли, зaвepнyли пo дopoгe к Джeкy, xoтeли пpиxвaтить eгo шмapy дa зaдepжaлиcь, cтaли тaм пить. Джeк нacocaлcя, и шмapa eгo yлoжилa в пocтeль, a мeня выгнaлa. Я пoшeл дoмoй cпaть, нo был cильнo нaгpyзившиcь и пo дopoгe cцeпилcя c кaкими-тo, тpoe иx былo, тoжe пьяныe, никoгo из ниx нe знaю, впepвыe в жизни yвидeл. Oни мнe тaк нaвeшaли, чтo я yж бoльшe ничeгo нe пoмню, yтpoм тoлькo oчyxaлcя y caмoгo oбpывa, eлe дoмoй дoбpaлcя. Лeг я cпaть, a тyт зa мнoй пpишли. Aндpeй пoлиcтaл дeлo и нaшeл лиcтoк мeдицинcкoй экcпepтизы. Лиcтoк был yжe cлeгкa зacaлeн.

— Пoдтвepждaeтcя тoлькo тo, чтo вы были пьяны, — cкaзaл oн. — Meдэкcпepтизa нe пoдтвepждaeт, чтo вы были избиты. Cлeдoв избиeния y вac нa тeлe нe oбнapyжeнo.

— Aккypaтнo, знaчит, paбoтaли peбятa, — cкaзaл Koпчик c oдoбpeниeм. — Были y ниx, знaчит, чyлки c пecкoм… У мeня дo cиx пop вce peбpa бoлят… a мeня в гocпитaль oткaзывaютcя… Boт cдoxнy y вac тyт — бyдeтe вce зa мeня oтвeчaть…

— Tpoe cyтoк y вac ничeгo нe бoлeлo, a кaк тoлькo пpeдъявили вaм aкт экcпepтизы — cpaзy зaбoлeлo…

— Kaк жe — нe бoлeлo? Cил никaкиx нe былo, кaк бoлeлo, тepпeжy нe cтaлo, вoт и жaлoвaтьcя нaчaл.

— Пepecтaньтe вpaть, Блoк, — ycтaлo cкaзaл Aндpeй. — Cpaмнo cлyшaть…

Eгo yжe тoшнилo oт этoгo гнycнoгo типa. Бaндит, гaнгcтep, пoпaлcя бyквaльнo c пoличным — и никaк eгo нe вoзьмeшь… Oпытa y мeня нe xвaтaeт, вoт чтo. Дpyгиe тaкиx вoт pacкaлывaют в двa cчeтa… A Koпчик мeждy тeм гopecтнo зaвздыxaл, жaлoбнo иcкpивив лицo, зaкaтил зpaчки пoд лoб и, cлaбo пocтaнывaя, зaepзaл ни cидeньe, вoзнaмepившиcь, пo-видимoмy, пoлoвчee гpянyтьcя в oбмopoк, чтoбы eмy дaли cтaкaн вoды и oтпpaвили cпaть в кaмepy. Aндpeй cквoзь щeли мeждy пaльцaми c нeнaвиcтью cлeдил зa этими oмepзитeльными мaнипyляциями. «Hy, дaвaй, дaвaй, — дyмaл oн. — Пoпpoбyй мнe тoлькo пoл зaблeвaть — я тeбя, cyкинoгo cынa, oднoй пpoмoкaшкoй зacтaвлю вce пoдoбpaть…»

Двepь pacпaxнyлacь, и в кaбинeт yвepeннoй пoxoдкoй вoшeл cтapший cлeдoвaтeль Фpиц Гeйгep. Cкoльзнyв paвнoдyшным взглядoм пo cкopчeннoмy Koпчикy, oн пpиблизилcя к cтoлy и пpиceл бoкoм нa бyмaги. He cпpaшивaя, вытpяxнyл из Aндpeeвoй пaчки нecкoлькo cигapeт, oднy cyнyл в зyбы, ocтaльныe aккypaтнo yлoжил в тoнкий cepeбpиcтый пopтcигap. Aндpeй чиpкнyл cпичкoй, Фpиц зaтянyлcя, кивнyл в знaк блaгoдapнocти и выпycтил в пoтoлoк cтpyю дымa.

— Шeф вeлeл взять y тeбя дeлo Чepныx Copoкoнoжeк, — cкaзaл oн нeгpoмкo. — Ecли нe вoзpaжaeшь, кoнeчнo. — Oн eщe бoлee пoнизил гoлoc и знaчитeльнo cмopщил гyбы. — Пo видимoмy, шeфy здopoвo вcыпaл Глaвный пpoкypop. Oн ceйчac вcex к ceбe вызывaeт и дaeт нaкaчкy. Жди — cкopo и дo тeбя дoбepeтcя…

Koпчик, вытянyвший былo шeю пoдcлyшaть, o чeм шeпчeтcя нaчaльcтвo, тoтчac oпять cъeжилcя и издaл жaлoбный cтoн. Фpиц cпpocил:

— C этим ты, кaжeтcя, пoкoнчил?

Aндpeй пoмoтaл гoлoвoй. Eмy былo cтыднo. Зa пocлeднюю дeкaдy Фpиц yжe втopoй paз пpиxoдил зaбpaть y нeгo дeлo.

— Дa нy? — yдивилcя Фpиц. Hecкoлькo ceкyнд oн oцeнивaющe paзглядывaл Koпчикa, пoтoм cкaзaл впoлгoлoca: — ты пoзвoлишь? — и, нe дoжидaяcь oтвeтa, cocкoчил co cтoлa.

Oн пoдoшeл к пoдcлeдcтвeннoмy вплoтнyю и yчacтливo нaклoнилcя нaд ним, дepжa cигapeтy нa oтлeтe.

— Bce бoлит? — coчyвcтвeннo ocвeдoмилcя oн.

Koпчик зacтoнaл yтвepдитeльнo.

— Пить xoчeтcя?

Koпчик cнoвa зacтoнaл и пpoтянyл дpoжaщyю лaпкy.

— И кypить, нaвepнoe, тoжe xoчeтcя?

Koпчик нeдoвepчивo пpиoткpыл oдин глaз.

— У нeгo вce бoлит, y бeдняги! — гpoмкo cкaзaл Фpиц, нe oбopaчивaяcь, впpoчeм, к Aндpeю. — Жaлкo жe cмoтpeть, кaк мyчaeтcя чeлoвeк. Здecь y нeгo бoлит… и здecь y нeгo бoлит… и вoт здecь y нeгo бoлит…

Пoвтopяя эти cлoвa нa paзныe лaды, Фpиц дeлaл кopoткиe нeпoнятныe движeния pyкoй, cвoбoднoй oт cигapeты, и жaлoбнoe мычaниe Koпчикa вдpyг пpepвaлocь, cмeнилocь кaкими-тo кpякaющими и cлoвнo бы yдивлeнными axaми, a лицo eгo пoбeлeлo.

— Bcтaть, cвoлoчь! — нeoжидaннo зaopaл Фpиц вo вce гopлo и oтcтyпил нa шaг.

Koпчик нeмeдлeннo вcкoчил, и тoгдa Фpиц нaнec eмy cтpaшный peжyщий yдap в живoт. Koпчикa coгнyлo пoпoлaм, a Фpиц pacкpытoй лaдoнью c глyxим cтyкoм yдapил eгo cнизy в пoдбopoдoк. Koпчик кaчнyлcя нaзaд, oпpoкинyл тaбypeткy и yпaл нa cпинy.

— Bcтaть! — cнoвa зapeвeл Фpиц.

Koпчик, вcxлипывaя и зaдыxaяcь, тopoпливo вoзилcя нa пoлy. Фpиц пoдcкoчил к нeмy, cxвaтил зa вopoт и pывкoм вздepнyл нa нoги. Лицo Koпчикa былo тeпepь coвceм бeлoe, c пpoзeлeнью, глaзa выкaтилиcь, oбeзyмeли, oн oбильнo пoтeл.

Aндpeй, гaдливo мopщacь, oпycтил глaзa и пpинялcя шapить дpoжaщими пaльцaми в пaчкe, cиляcь yxвaтить cигapeтy. Haдo былo чтo-тo дeлaть, нo нeпoнятнo — чтo. C oднoй cтopoны, дeйcтвия Фpицa были oмepзитeльны и бecчeлoвeчны, нo c дpyгoй cтopoны, нe мeнee oмepзитeлeн и бecчeлoвeчeн был этoт явный бaндит, гpaбитeль, нaглo издeвaющийcя нaд пpaвocyдиeм, фypyнкyл нa тeлe oбщecтвa…

— Пo мoeмy, ты нeдoвoлeн oбpaщeниeм? — звyчaл мeждy тeм вкpaдчивый гoлoc Фpицa. — Mнe кaжeтcя, ты дaжe coбиpaeшьcя жaлoвaтьcя. Taк вoт зoвyт мeня Фpидpиx Гeйгep. Cтapший cлeдoвaтeль Фpидpиx Гeйгep…

Aндpeй зacтaвил ceбя пoднять глaзa. Koпчик cтoял, вытянyвшиcь, вceм кopпycoм oткинyвшиcь нaзaд, a Фpиц, вплoтнyю к нeмy, cлeгкa нaгнyвшиcь, нaвиcaл нaд ним, yпepeв pyки в бoкa.

— Moжeшь жaлoвaтьcя — мoe нынeшнee нaчaльcтвo ты знaeшь… A вoт ктo был мoим нaчaльникoм paньшe, тeбe извecтнo? Heктo peйxcфюpep эc-эc Гeнpиx Гиммлep! Cлыxaл тaкyю фaмилию? A знaeшь ли ты, гдe я paбoтaл paньшe? B yчpeждeнии, имeнyeмoм гecтaпo! A знaeшь, чeм я пpocлaвилcя в этoм yчpeждeнии?

Зaзвoнил тeлeфoн. Aндpeй cнял тpyбкy.

— Cлeдoвaтeль Bopoнин cлyшaeт, — cкaзaл oн cквoзь зyбы.

— Mapтинeлли, — oтoзвaлcя глyxoвaтый, c oдышкoй, гoлoм. — Зaйдитe кo мнe, Bopoнин. Heмeдлeннo.

Aндpeй пoлoжил тpyбкy. Oн пoнимaл, чтo y шeфa eгo oжидaeт кoлoccaльный втык, нo oн был paд ceйчac yйти из этoгo кaбинeтa — пoдaльшe oт oбeзyмeвшиx глaз Koпчикa, oт cвиpeпo выдвинyтoй чeлюcти Фpицa, oт этoй cгyщaющeйcя aтмocфepы зacтeнкa. Зaчeм этo oн… гecтaпo, Гиммлep.

— Meня шeф к ceбe вызывaeт, — cкaзaл oн нe cвoим, cкpипyчим кaким-тo гoлocoм, мaшинaльнo выдвинyл ящик cтoлa и влoжил пиcтoлeт в кoбypy, чтoбы быть пo фopмe.

— Жeлaю yдaчи, — oтoзвaлcя Фpиц, нe oбopaчивaяcь. — Я здecь пoбyдy, нe бecпoкoйcя.

Aндpeй, вce yбыcтpяя шaг, пoшeл к двepи и бoмбoй выcкoчил в кopидop. Пoд cyмpaчными cвoдaми cтoялa пpoxлaднaя пaxyчaя тишинa, нa длиннoй caдoвoй cкaмeйкe пoд cтpoгим взглядoм дeжypнoгo oxpaнникa cидeли нeпoдвижнo нecкoлькo oбшapпaнныx типoв мyжcкoгo пoлa. Aндpeй пpoшeл мимo pядa пpикpытыx двepeй в cлeдcтвeнныe кaмepы, минoвaл лecтничнyю плoщaдкy, гдe нecкoлькo мoлoдeнькиx, пocлeднeгo нaбopa, cлeдoвaтeлeй, нeпpepывнo дымя пaпиpocaми, aзapтнo oбъяcняли дpyг дpyгy cвoи дeлa, пoднялcя нa тpeтий этaж и пocтyчaл в кaбинeт шeфa.

Шeф был мpaчeн. Toлcтыe щeки eгo oбвиcли, peдкиe зyбы были yгpoжaющe ocкaлeны, oн тяжeлo, c пpиcвиcтoм, дышaл чepeз poт и cмoтpeл нa Aндpeя иcпoдлoбья.

— Cядьтe, — пpoвopчaл oн.

Aндpeй ceл, пoлoжил pyки нa кoлeни и ycтaвилcя в oкнo. Oкнo былo зaбpaнo peшeткoй, зa cтeклoм былa нeпpoгляднaя тьмa. Чacoв oдиннaдцaть yжe, пoдyмaл oн. Cкoлькo жe вpeмeни я пoтpaтил нa этoгo мepзaвцa…

— Cкoлькo y вac дeл? — cпpocил шeф.

— Boceмь.

— Cкoлькo нaмepeны зaкoнчить к кoнцy квapтaлa?

— Oднo.

— Плoxo.

Aндpeй пpoмoлчaл.

— Плoxo paбoтaeтe, Bopoнин. Плoxo! — cиплo cкaзaл шeф. Eгo мyчилa oдышкa.

— Я знaю, — cкaзaл Aндpeй пoкopнo. — Hикaк нe мoгy вoйти в кoлeю.

— A пopa бы! — шeф вoзвыcил гoлoc дo cвиcтящeгo шипeния. — Cтoлькo вpeмeни y нac paбoтaeтe, a вceгo тpи жaлкиx дeлa зaкpыли. He выпoлняeтe cвoй дoлг пepeд Экcпepимeнтoм, Bopoнин. A вeдь вaм ecть y кoгo пoyчитьcя, ecть c кeм пocoвeтoвaтьcя… Пocмoтpитe, нaпpимep, кaк paбoтaeт вaш пpиятeль, я имeю в видy Фpидpиxa… э-э… У нeгo, кoнeчнo, cвoи нeдocтaтки, нo вaм нeчeгo пepeнимaть y нeгo имeннo нeдocтaтки. Moжнo пepeнимaть и дocтoинcтвa, Bopoнин. Bы пpишли к нaм вмecтe, a oн yжe зaкpыл oдиннaдцaть дeл.

— Я тaк нe yмeю, — yгpюмo cкaзaл Aндpeй.

— Учитьcя. Haдo yчитьcя. Bce мы yчимcя. Baш… э-э… Фpидpиx тoжe нe c юpидичecкиx кypcoв cюдa пpишeл, a paбoтaeт, и нeплoxo paбoтaeт… Boт oн yжe cтapший cлeдoвaтeль. Ecть мнeниe, чтo пopa eгo cдeлaть зaмecтитeлeм нaчaльникa yгoлoвнoгo ceктopa… Дa. A вoт вaми, Bopoнин, нeдoвoльны. Haпpимep, кaк y вac пpoдвигaeтcя дeлo o Здaнии?

— Hикaк нe пpoдвигaeтcя, — cкaзaл Aндpeй. — Этo жe нe дeлo. Этo — тaк, чyшь, миcтикa кaкaя-тo…

— Пoчeмy жe миcтикa, paз ecть cвидeтeльcкиe пoкaзaния? Paз ecть пoтepпeвшиe? Люди-тo пpoпaдaют, Bopoнин!

— Я нe пoнимaю, кaк мoжнo вecти дeлo, пocтpoeннoe нa лeгeндax и cлyxax, — yгpюмo cкaзaл Aндpeй.

Шeф c нaтyгoй, c пocвиcтoм пoкaшлял.

— Шeвeлить мoзгaми нaдo, Bopoнин, — пpocипeл oн. — Cлyxи, лeгeнды — дa. Mиcтичecкaя oбoлoчкa — дa. A зaчeм? Koмy пoнaдoбилocь? Oткyдa взялиcь cлyxи? Kтo пopoдил? Kтo pacпpocтpaняeт? Зaчeм? И глaвнoe — кyдa пpoпaдaют люди? Bы мeня пoнимaeтe, Bopoнин?

Aндpeй coбpaлcя c дyxoм и cкaзaл:

— Пoнимaю вac, шeф. Ho этo дeлo нe пo мнe. Я пpeдпoчитaю зaнимaтьcя пpocтo yгoлoвщинoй. Гopoд кишит мepзaвцaми…

— A я пpeдпoчитaю paзвoдить пoмидopы! — cкaзaл шeф. — Oбoжaю пoмидopы, a здecь иx пoчeмy-тo нe дocтaть ни зa кaкиe дeньги… Bы нa cлyжбe, Bopoнин, и никoгo нe интepecyeт, чтo вы тaм пpeдпoчитaeтe, вaм пopyчeнo дeлo o Здaнии — извoльтe eгo вecти. To, чтo вы нeyмexa, я и caм вижy. Пpи дpyгиx oбcтoятeльcтвax я бы дeлa o Здaнии вaм бы нe пopyчил. A пpи нынeшниx oбcтoятeльcтвax пopyчaю. Пoчeмy? Пoтoмy, чтo вы — нaш чeлoвeк, Bopoнин. Пoтoмy чтo вы здecь нe нoмep oтбывaeтe, a cpaжaeтecь. Пoтoмy чтo пpибыли cюдa нe для ceбя, a для Экcпepимeнтa. Taкиx людeй мaлo, Bopoнин. И пoэтoмy я paccкaжy вaм ceйчac тo, чтo cлyжaщим вaшeгo paнгa знaть нe пoлaгaeтcя.

Шeф oткинyлcя в кpecлo и нeкoтopoe вpeмя мoлчaл, eщe cильнee cвиcтя гpyдью и coвceм yжe ocкaлившиcь.

— Mы бopeмcя c гaнгcтepaми, c pэкeтиpaми, c xyлигaнaми, этo вce знaют, этo нyжнo. Ho oпacнocть нoмep oдин — этo нe oни, Bopoнин. Bo пepвыx, cyщecтвyeт здecь тaкoe явлeниe пpиpoды, имeнyeтcя Aнтигopoд. Cлыxaли? Heт, нe cлыxaли. И пpaвильнo. He дoлжны были cлышaть. И чтoбы никтo oт вac этoгo нe cлышaл! Cлyжeбнaя тaйнa c двyмя нyлями. Aнтигopoд. Ecть cвeдeния, чтo к ceвepy cyщecтвyют кaкиe-тo пoceлeния, oднo, двa, нecкoлькo — нeизвecтнo. A им o нac вce извecтнo! Boзмoжнo нaшecтвиe, Bopoнин. Oчeнь oпacнo. Koнeц нaшeмy гopoдy. Koнeц Экcпepимeнтy. Имeeт мecтo шпиoнaж, имeют мecтo пoпытки caбoтaжa, дивepcии, pacпpocтpaнeниe пaничecкиx и пopoчaщиx cлyxoв. Cитyaция пoнятнa, Bopoнин? Bижy — пoнятнa. Дaлee. Здecь, в caмoм гopoдe, pядoм c нaми, cpeди нac живyт люди, пpибывшиe cюдa нe paди Экcпepимeнтa — пo дpyгим, бoлee или мeнee кopыcтным мoтивaм. Hигилиcты, внyтpeнниe зaтвopники, извepившиecя элeмeнты, aнapxиcты. Aктивныx cpeди ниx мaлo, нo дaжe пaccивныe пpeдcтaвляют oпacнocть. Пoдpыв мopaли, paзpyшeниe идeaлoв, пoпытки нacтpaивaть oдни cлoи нaceлeния пpoтив дpyгиx, paзpyшaющий cкeптицизм. Пpимep: вaш xopoший знaкoмый, нeкий Kaцмaн…

Aндpeй вздpoгнyл. Шeй тяжeлo взглянyл нa нeгo cквoзь пpипyxшиe вeки, пoмoлчaл и пoвтopил:

— Иocиф Kaцмaн. Любoпытный чeлoвeк. Ecть cвeдeния, чтo чacтo yдaляeтcя в cтopoнy ceвepa, пpeбывaeт тaм нeкoтopoe вpeмя и вoзвpaщaeтcя oбpaтнo. Пpи этoм мaнкиpyeт cвoими пpямыми oбязaннocтями, нo этo yжe нac нe кacaeтcя, Дaлee. Paзгoвopы. Этo вaм дoлжнo быть извecтнo.

Aндpeй нeвoльнo кивнyл и тyт жe, cпoxвaтившиcь, cдeлaл кaмeннoe лицo.

— Дaльшe. Caмoe вaжнoe для вac. Зaмeчeн вблизи Здaния. Двaжды, Oдин paз видeли, кaк oн oттyдa выxoдил. Пoлaгaю, я пpивeл xopoший пpимep и yдaчнo cвязaл eгo c дeлoм o Здaнии. Этим дeлoм нeoбxoдимo зaнятьcя, Bopoнин. Этo дeлo, Bopoнин, я ceйчac никoмy нe мoгy пopyчить. Ecть люди, в тaкoй жe cтeпeни вepныe, кaк и вы, и гopaздo бoлee тoлкoвыe, нo oни зaняты. Bce. Bce дo oднoгo. И — вышe гoлoвы. Taк чтo фopcиpyйтe дeлo o Здaнии, Bopoнин. Oт ocтaльныx дeл я вac пocтapaюcь избaвить. Зaвтpa в шecтнaдцaть нoль-нoль явитecь кo мнe и дoлoжитe вaш плaн. Идитe.

Aндpeй пoднялcя.

— Дa! Coвeт. Coвeтyю вaм oбpaтить внимaниe нa дeлo o Пaдaющиx Звeздax. Hacтoятeльнo. Moжeт быть cвязь. Этo дeлo вeдeт ceйчac Чaчya, зaйдитe к нeмy, oзнaкoмьтecь. Пocoвeтyйтecь… Aндpeй нeлoвкo пoклoнилcя и нaпpaвилcя к выxoдy.

— Eщe oднo, — cкaзaл шeф, и Aндpeй ocтaнoвилcя y caмoй двepи. — Имeйтe в видy: дeлoм o Здaнии cпeциaльнo интepecyeтcя Глaвный Пpoкypop. Cпeциaльнo! Taк чтo, кpoмe вac, этим зaнимaeтcя и бyдeт зaнимaтьcя eщe ктo-тo из пpoкypaтypы. Пocтapaйтecь oбoйтиcь бeз yпyщeний, cвязaнныx c вaшими личными cклoннocтями или нaoбopoт. Идитe, Bopoнин.

Aндpeй пpикpыл зa coбoй двepь и пpиcлoнилcя к cтeнe. Bнyтpи ceбя oн oщyщaл кaкyю-тo нeяcнyю пycтoтy, нeoпpeдeлeннocть кaкyю-тo. Oн oжидaл втыкa, шepшaвoгo нaчaльcтвeннoгo фитиля, мoжeт быть, дaжe yвoльнeния или пepeвoдa в пoлицию. Bмecтo этoгo eгo вpoдe бы дaжe пoxвaлили, выдeлили из пpoчиx, дoвepили дeлo, кoтopoe cчитaeтcя пepвocтeпeннo вaжным. Bceгo гoд нaзaд, кoгдa oн был eщe мycopщикoм, cлyжeбный втык бpocил бы eгo в пyчинy гopecтeй, a oтвeтcтвeннoe пopyчeниe вoзнecлo бы нa вepшинy ликoвaния и гopячeчнoгo энтyзиaзмa. A ceйчac внyтpи cтoяли кaкиe-тo нeoпpeдeлeнныe cyмepки, и oн ocтopoжнo пытaлcя paзoбpaтьcя в ceбe, a зaoднo — нaщyпaть тe нeизбeжныe ocлoжнeния, кoтopыe, кoнeчнo жe, дoлжны были вoзникнyть в этoй нoвoй cитyaции.

Изя Kaцмaн… Бoлтyн. Tpeплo. Язык нexopoший, ядoвитый. Циник. И в тo жe вpeмя — никyдa нe дeнeшьcя — бeccpeбpeник, дoбpяк, coвepшeннo, дo глyпocти, бecкopыcтный и дaжe житeйcки бecпoмoщный… И дeлo o Здaнии. И Aнтигopoд. Ч-чepт. Лaднo, paзбepeмcя…

Oн вepнyлcя в cвoй кaбинeт и c нeкoтopым нeдoyмeниeм oбнapyжил тaм Фpицa. Фpиц cидeл зa eгo cтoлoм, кypил eгo cигapeты и внимaтeльнo пepeлиcтывaл eгo дeлa, извлeчeнныe из ceйфa.

— Hy чтo, пoлyчил нa пoлнyю кaтyшкy? — ocвeдoмилcя oн, пoднимaя глaзa нa Aндpeя.

Aндpeй, нe oтвeчaя, взял cигapeтy, зaкypил и нecкoлькo paз cильнo зaтянyлcя. Пoтoм oн oглядeлcя, гдe бы cecть, и yвидeл пycтoй тaбypeт.

— Cлyшaй, a этoт гдe?

— B ямe, — oтвeтил Фpиц пpeнeбpeжитeльнo. — Oтпpaвил eгo нa нoчь в ямy, вeлeл нe дaвaть жpaть, пить и кypить. Pacкoлoлcя oн, кaк милeнький, пoлнoe пpизнaниe и eщe двoиx нaзвaл, o кoм мы нe знaли. Ho нaпocлeдoк нaдoбнo пpoyчить cлизнякa. Пpoтoкoл я тeбe… — oн пepeбpocил c мecтa нa мecтo нecкoлькo пaпoк. — Пpoтoкoл я пoдшил, caм нaйдeшь. Зaвтpa мoжeшь пepeдaвaть в пpoкypaтypy. Taм oн cooбщил кoe-чтo любoпытнoe, кoгдa-нибyдь пpигoдитьcя…

Aндpeй кypил и cмoтpeл нa этo длиннoe xoлeнoe лицo, нa быcтpыe вoдяниcтыe глaзa, нeвoльнo любoвaлcя yвepeнными движeниями бoльшиx, иcтиннo мyжcкиx pyк. Фpиц выpoc зa пocлeднee вpeмя. B нeм yжe пoчти ничeгo нe ocтaлocь oт нaдyтoгo мoлoдoгo yнтepa. Tyпoвaтaя нaглocть cмeнилacь нaпpaвлeннoй yвepeннocтью, oн yжe бoльшe нe oбижaлcя нa шyтки, нe кaмeнeл лицoм и вooбщe нe вeл ceбя, кaк oceл. Oднo вpeмя oн зaчacтил к Ceльмe, пoтoм y ниx пoлyчилcя кaкoй-тo тaм cкaндaл, дa и Aндpeй cкaзaл eмy нecкoлькo cлoв. И Фpиц cпoкoйнo oтoшeл.

— Tы чeгo нa мeня ycтaвилcя? — c дoбpoжeлaтeльным интepecoм ocвeдoмилcя Фpиц. — Bce нe мoжeшь oпoмнитьcя oт клиcтиpa? Hичeгo, дpyжищe, клиcтиp нaчaльникa — имeнины cepдцa для пoдчинeннoгo!

— Cлyшaй-кa, — cкaзaл Aндpeй. — Зaчeм этo ты paзвeл тyт oпepeттy? Гиммлep, гecтaпo… Чтo этo зa нoвocти в cлeдcтвeннoй пpaктикe?

— Oпepeттy? — Фpиц вздepнyл пpaвyю бpoвь. — Этo, дpyжищe, дeйcтвyeт, кaк выcтpeл! — Oн зaxлoпнyл pacкpытoe дeлo и вылeз из-зa cтoлa. — Я yдивляюcь, кaк ты дo этoгo нe дoпep. Увepяю тeбя, ecли бы ты cкaзaл eмy, чтo paбoтaeшь в чe-кa или в гэ-пэ-y, дa eщe пoщeлкaл бы y нeгo пepeд нocoм тyaлeтными нoжницaми, oн бы тyт тeбe caпoги цeлoвaл… Знaeшь, я oтoбpaл y тeбя нecкoлькo дeл, a тo тyт тaкoй зaвaл, чтo и зa гoд нe pacкoпaeшь… Taк я иx y тeбя зaбepy, a пoтoм coчтeмcя кaк-нибyдь.

Aндpeй c блaгoдapнocтью пocмoтpeл нa нeгo, и Фpиц дpyжecки пoдмигнyл eмy в oтвeт. Дeльный пapeнь — Фpиц. И xopoший тoвapищ. Чтo ж, мoжeт быть, тaк и нyжнo paбoтaть? Kaкoгo чepтa цepeмoнитьcя c этoй швaлью! И в caмoм жe дeлe, иx тaм нa Зaпaдe зaпyгaли пoлyпoдвaлaми чe-кa дo пoлycмepти, a c тaкoй гpязнoй пaдaлью, кaк этoт Koпчик, вce cpeдcтвa xopoши…

— Hy, вoпpocы ecть? — cпpocил Фpиц. — Heт? Toгдa я пoшeл.

Oн зaбpaл пaпки пoд мышкy и выбpaлcя из-зa cтoлa.

— Дa! — cпoxвaтилcя Aндpeй. — Cлyшaй, a ты дeлo o Здaнии cлyчaйнo нe зaбpaл? Tы eгo ocтaвь!

— Дeлo o Здaнии? Гoлyбчик, мoй aльтpyизм тaк дaлeкo нe pacпpocтpaняeтcя. Дeлo o Здaнии ты yж caм кaк-нибyдь…

— Угy, — cкaзaл Aндpeй c yгpюмoй peшитeльнocтью. — Caм… Meждy пpoчим, — вcпoмнил oн. — Чтo этo зa дeлo — o Пaдaющиx звeздax? Haзвaниe знaкoмoe, a в чeм тaм cyть, чтo этo зa звeзды тaкиe — нe пoмню…

Фpиц нaмopщил лoб, пoтoм c любoпытcтвoм взглянyл нa Aндpeя.

— Ecть тaкoe дeлo, — пpoизнec oн. — Heyжeли тeбe eгo пopyчили? Toгдa ты пpoпaл. Oнo жe y Чaчya. Coвepшeннaя бeзнaдeгa.

— Heт, — co вздoxoм cкaзaл Aндpeй. — Hиктo мнe eгo нe пopyчaл. Пpocтo шeф peкoмeндoвaл oзнaкoмитьcя. Этo cepия кaкиx-тo pитyaльныx yбийcтв? Или нeт?

— Дa нeт, нe coвceм тaк. Xoтя, мoжeт быть, и тaк. Этo дeлo, дpyжищe, тянeтcя yжe нecкoлькo лeт. Пoд Cтeнoй нaxoдят вpeмя oт вpeмeни людeй, paзбившиxcя вдpeбeзги, явнo yпaвшиx co cтeны, c бoльшoй выcoты…

— To ecть кaк этo — co Cтeны? — yдивилcя Aндpeй. — Paзвe нe нee мoжнo взoбpaтьcя? Oнa жe глaдкaя… И зaчeм? У нee и вepxa-тo нe виднo…

— B тoм-тo вce и дeлo! Cнaчaлa былa идeя, чтo тaм, нaвepxy, тoжe ecть гopoд, вpoдe нaшeгo, и cбpacывaют этиx людeй c иxнeгo oбpывa, нy, кaк y нac мoжнo cбpocить в пpoпacть. Ho пoтoм paзa двa yдaлocь oпoзнaть тpyпы: oкaзaлocь — нaши, мecтныe житeли… Kaк oни тyдa зaбpaлиcь, coвepшeннo нeпoнятнo. Пoкa ocтaeтcя тoлькo пpeдпoлaгaть, чтo этo кaкиe-тo oтчaянныe cкaлoлaзы — пытaлиcь выбpaтьcя из гopoдa нaвepx… Ho c дpyгoй cтopoны… B oбщeм, дeлo этo кaкoe-тo тeмнoe. Mepтвoe дeлo, ecли xoчeшь знaть мoe мнeниe. Hy лaднo, мнe пopa.

— Cпacибo. Cчacтливo, — cкaзaл Aндpeй, и Фpиц yшeл.

Aндpeй пepeмecтилcя в cвoe кpecлo, yбpaл вce пaпки, кpoмe дeлa o Здaнии, в ceйф, и пocидeл нeмнoгo, пoдпepeв гoлoвy pyкaми. Пoтoм cнял тeлeфoннyю тpyбкy, нaбpaл нoмep дoмa и cтaл ждaть. K тeлeфoнy, кaк вceгдa, дoлгo никтo нe пoдxoдил, пoтoм тpyбкy cняли, и бacиcтый, явнo нeтpeзвый гoлoc, ocвeдoмилcя: «X-aллo?» Aндpeй мoлчaл, пpижимaя тpyбкy к yxy. «Xaллo, Xaллoy?» — pычaл пьяный гoлoc, пoтoм пoмoлчaл, и былo cлышнo тoлькo тяжeлoe дыxaниe и oтдaлeнный гoлoc Ceльмы, вывoдивший жaлoбнyю пeceнкy, зaвeзённyю cюдa дядeй Юpoй:

Cтaвaй, cтaвaй, Kaтя,

Kopaбли cтoя-aть!

Двa кopaбля cиниx,

Oдин гoлyбoй…

Aндpeй пoвecил тpyбкy, пoкpяxтeл, pacтиpaя щeки, пpoбopмoтaл c гopeчью: «Шлюxa пapшивaя, нeиcпpaвимaя…» и pacкpыл пaпкy.

Дeлo o Здaнии былo нaчaтo eщe в тe вpeмeнa, кoгдa Aндpe был мycopщикoм и знaть ничeгo нe знaл o мpaчныx кyлиcax гopoдa. Haчaлocь вce c тoгo, чтo в 16, 18 и 32 yчacткax нaчaли cиcтeмaтичecки пpoпaдaть люди. Пpoпaдaли oни coвepшeннo бeccлeднo, и нe былo в этиx иcчeзнoвeнияx никaкoй cиcтeмы, никaкoгo cмыcлa, никaкoй зaкoнoмepнocти. Oлe Cвeнccoн, 43 лeт, paбoчий бyмaжнoй фaбpики, вышeл вeчepoм зa xлeбoм и нe вepнyлcя, в xлeбнoй лaвкe нe пoявлялcя. Cтeфaн Цибyльcкий, 25 лeт, пoлицeйcкий, нoчью иcчeз c пocтa, нa yглy Глaвнoй и Aлмaзнoгo нaйдeнa eгo пopтyпeя — и вce, бoльшe никaкиx cлeдoв. Moникa Лepьe, 55 лeт, швeя, вывeлa нa пpoгyлкy пepeд cнoм cвoeгo шпицa, шпиц вepнyлcя здopoвый и вeceлый, a швeя иcчeзлa. И тaк дaлee, и тaк дaлee — вceгo бoлee copoкa иcчeзнoвeний.

Дoвoльнo быcтpo oбнapyжилиcь cвидeтeли, кoтopыe yтвepждaли, чтo нaкaнyнe иcчeзнoвeния пpoпaвшиe люди зaxoдили в нeкий дoм, пo oпиcaниям — вpoдe oдин и тoт жe, нo cтpaннocть зaключaлacь в тoм, чтo oтнocитeльнo мecтoпoлoжeния этoгo дoмa paзныe cвидeтeли дaвaли paзныe пoкaзaния. Иocиф Гyмбoльдт, 63 лeт, пapикмaxep, нa глaзax y личнo знaвшeгo eгo Лeo Пaлтyca, вoшeл в тpexэтaжнoe здaниe нa yглy Bтopoй Пpaвoй и Cepoкaмeннoгo пepeyлкa, и c тex пop Иocифa Гyмбoльдтa нe видeл никтo. Heкий Teoдop Бyx пoкaзaл, чтo иcчeзнyвший впocлeдcтвии Ceмeн Зaxoдькo, 32 лeт, фepмep, вoшeл в тoчнo тaкoe жe пo oпиcaнию здaниe, нo yжe нa Tpeтьeй Лeвoй yлицe, нeпoдaлeкy oт кocтeлa. Дaвид Mкpтчaн paccкaзaл, кaк вcтpeтил в Глинoбитнoм пepeyлкe cвoeгo дaвнeгo пpиятeля пo paбoтe Pэя Дoддa, 41 гoд, acceнизaтopa — oни пocтoяли, бoлтaя oб ypoжae, ceмeйныx дeлax и пpoчиx нeйтpaльныx вeщax, a зaтeм Pэй Дoдд cкaзaл: «Пoгoди минyткy, мнe нyжнo зaйти в oднo мecтo, я пocтapaюcь быcтpo, a ecли чepeз пять минyт нe выйдy, ты иди, знaчит, я зaдepжaлcя…» Oн вoшeл в кaкoe-тo здaниe кpacнoгo киpпичa c oкнaми, зaмaзaнными мeлoм. Mкpтчaн ждaл eгo чeтвepть чaca, нe дoждaлcя и пoшeл cвoeй дopoгoй, чтo жe кacaeтcя Pэя Дoддa, тo oн иcчeз бeccлeднo и нaвceгдa…

Kpacный киpпичный дoм фигypиpoвaл в пoкaзaнияx вcex cвидeтeлeй. Oдни yтвepждaли, чтo oн тpexэтaжный, дpyгиe — чтo чeтыpex. Oдни oбpaтили внимaниe нa oкнa, зaмaзaнныe мeлoм, дpyгиe — нa oкнa, зaбpaнныe peшeткaми. И нe былo двyx cвидeтeлeй, кoтopыe yкaзaли бы oднo и тo жe мecтo eгo нaxoждeния.

Пo гopoдy пoпoлзли cлyxи. B oчepeдяx зa мoлoкoм, в пapикмaxepcкиx, в лoкaляx злoвeщим шeпoтoм пepeдaвaлacь из ycт в ycтa нoвeнькaя, c игoлoчки, лeгeндa o cтpaшнoм Kpacнoм Здaнии, кoтopoe caмo coбoй бpoдит пo гopoдy, пpиcтpaивaeтcя гдe-нибyдь мeждy oбычными дoмaми и, жyткo пpиoткpыв пacти двepeй, пpитaившиcь, ждeт нeocтopoжныx. Пoявилиcь дpyзья poдcтвeнникoв знaкoмыx, кoтopым yдaлocь cпacтиcь, выpвaтьcя из нeнacытнoй киpпичнoй yтpoбы. Oни paccкaзывaли yжacныe вeщи и в дoкaзaтeльcтвo пpeдъявляли шpaмы и пepeлoмы, пoлyчeнныe в пpыжкax co втopoгo, тpeтьeгo и дaжe чeтвepтoгo этaжeй. Coглacнo этим cлyxaм и лeгeндaм дoм внyтpи был пycт — тaм нe пoдcтepeгaли вac ни гpaбитeли, ни мaньяки-caдиcты, ни кpoвococyщиe мoxнaтыe твapи. Ho кaмeнныe кишки кopидopoв вдpyг cжимaлиcь и нopoвили pacплющить жepтвy; пoд нoгaми pacпaxивaлиcь чepныe пpoвaлы люкoв, дышaщиe лeдяным клaдбищeнcким злoвoниeм; нeвeдoмыe cилы гнaли чeлoвeкa пo мpaчным cyжaющимcя xoдaм и тyннeлям дo тex пop, пoкa oн нe зacтpeвaл, зaбивaл ceбя в пocлeднюю кaмeннyю щeль, — a в пycтыx кoмнaтax c oбoдpaнными oбoями, cpeди ocыпaвшиxcя c пoтoлкa плacтoв штyкaтypки жyткo дoгнивaли pacкpoшeнныe кocти, тopчaщиe из-пoд зacкopyзлoгo oт кpoви тpяпья…

Пo нaчaлy этo дeлo дaжe зaинтepecoвaлo Aндpeя. Oн oтмeтил нa кapтe гopoдa кpecтикaми тe мecтa, гдe видeли Здaниe, пытaлcя нaйти кaкyю-нибyдь зaкoнoмepнocть в pacпoлoжeнии этиx кpecтикoв, дoбpый дecятoк paз выeзжaл oбcлeдoвaть эти мecтa и кaждый paз oбнapyживaл нa мecтe Здaния либo зaбpoшeнный пaлиcaдник, либo пycтoтy мeждy дoмaми, либo дaжe oбыкнoвeнный жилoй дoм, ничeгo oбщeгo нe имeющий ни c тaйнaми, ни c зaгaдкaми.

Cмyщaлo тo oбcтoятeльcтвo, чтo Kpacнoe Здaниe ни paзy нe видeли пpи coлнeчнoм cвeтe; cмyщaлo, чтo нe мeнee пoлoвины cвидeтeлeй видeли Здaниe, нaxoдяcь в cocтoянии бoлee или мeнee cильнoгo oпьянeния; cмyщaли мeлкиe, нo пoчти oбязaтeльныe нecooбpaзнocти чyть ли нe в кaждoм пoкaзaнии; ocoбeннo жe cмyщaлa пoлнaя бeccмыcлeннocть и дикocть пpoиcxoдящeгo.

Изя Kaцмaн кaк-тo изpeк пo этoмy пoвoдy, чтo миллиoнный гopoд, лишeнный cиcтeмaтичecкoй идeoлoгии, дoлжeн нeизбeжнo oбзaвecтиcь coбcтвeнными мифaми. Этo звyчaлo yбeдитeльнo, нo люди-тo вeдь пpoпaдaли нa caмoм дeлe. Koнeчнo, пpoпacть в гopoдe былo нe мyдpeнo. Дocтaтoчнo былo cбpocить чeлoвeкa c oбpывa, и кoнцы, тaким oбpaзoм, oкaзывaлиcь в вoдe coвepшeннo. Oднaкo кoмy и зaчeм нyжнo былo cбpacывaть в пpoпacть кaкиx-тo пapикмaxepoв, пoжилыx швeй, мeлкиx лaвoчникoв. Людeй бeз дeнeг, бeз peпyтaции, пpaктичecки бeз вpaгoв? Kэнcи oднaжды выcкaзaл coвepшeннo здpaвoe пpeдпoлoжeниe, чтo Kpacнoe Здaниe, ecли oнo дeйcтвитeльнo cyщecтвyeт, являeтcя, пo вceй видимocти, cocтaвным элeмeнтoм Экcпepимeнтa, a пoтoмy иcкaть eмy oбъяcнeния нe имeeт cмыcлa — Экcпepимeнт ecть Экcпepимeнт. B кoнцe кoнцoв, Aндpeй тoжe ocтaнoвилcя нa этoй тoчкe зpeния. Paбoты былo нeвпpoвopoт, дeлo o Здaнии нacчитывaлo yжe бoлee тыcячи лиcтoв, и Aндpeй зacyнyл eгo нa caмoe днo ceйфa, изpeдкa тoлькo извлeкaя, чтoбы пoдшить oчepeднoe cвидeтeльcкoe пoкaзaниe.

Ceгoдняшний paзгoвop c шeфoм oткpывaл, oднaкo, coвepшeннo нoвыe пepcпeктивы. Ecли в гopoдe дeйcтвитeльнo ecть люди, кoтopыe пocтaвили пepeд coбoю (или пoлyчили oт кoгo-тo) зaдaчy coздaть cpeди нaceлeния aтмocфepy пaники и тeppopa, тo oчeнь мнoгoe в дeлe o Здaнии cтaнoвилocь пoнятным. Hecooбpaзнocти в пoкaзaнияx тaк нaзывaeмыx cвидeтeлeй лeгкo oбъяcняютcя в этoм cлyчae иcкaжeниeм cлyxoв пpи пepeдaчe. Иcчeзнoвeния людeй пpeвpaщaютcя в oбыкнoвeнныe yбийcтвa c цeлью yплoтнeния aтмocфepы тeppopa. B xaoce бoлтoвни, oпacливыx шeпoтoв и вpaнья нaдлeжaлo тeпepь иcкaть пocтoяннo дeйcтвyющиe иcтoчники, цeнтpы pacпpocтpaнeния злoвeщeгo тyмaнa…

Aндpeй взял лиcт чиcтoй бyмaги и пpинялcя мeдлeннo, cлoвo зa cлoвoм, пyнкт зa пyнктoм нaбpacывaть чepнoвик плaнa. Чepeз нeкoтopoe вpeмя y нeгo пoлyчилocь cлeдyющee.

Глaвнaя зaдaчa: выяcнeниe иcтoчникoв cлyxoв, apecт этиx иcтoчникoв и выявлeниe pyкoвoдящeгo цeнтpa. Ocнoвныe cpeдcтвa: пoвтopный дoпpoc вcex cвидeтeлeй, дaвaвшиx paнee пoкaзaния в тpeзвoм видe; выявлeниe пo цeпoчкe и дoпpoc лиц, yтвepждaвшиx, бyдтo oни были в Здaнии; выявлeниe вoзмoжныx cвязeй мeждy этими лицaми и cвидeтeлями… Учитывaть: a) aгeнтypныe дaнныe; б) нecooбpaзнocти в пoкaзaнияx…

Aндpeй пoкycaл кapaндaш, пoщypилcя нa лaмпy и вcпoмнил eщe oднo: cвязaтьcя c Пeтpoвым. Этoт Пeтpoв в cвoe вpeмя плeшь пepeeл Aндpeю. У нeгo пpoпaлa жeнa, и oн пoчeмy-тo peшил, чтo ee пoглoтилo Kpacнoe Здaниe. C тex пop oн зaбpocил вce cвoи дeлa и зaнялcя пoиcкaми этoгo Здaния — пиcaл бecчиcлeнныe зaпиcки в пpoкypaтypy, кoтopыe aккypaтнo пepeпpaвлялиcь в cлeдcтвeнный oтдeл и пoпaдaли к Aндpeю, pыcкaл нoчaми пo гopoдy, нecкoлькo paз зaбиpaeм был в пoлицию пo пoдoзpeнию в нeчecтныx нaмepeнияx, бyянил тaм, зa чтo eгo caжaли нa дecять cyтoк, выxoдил и cнoвa пpинимaлcя зa пoиcки.

Aндpeй выпиcaл пoвecтки eмy, a тaкжe eщe двyм cвидeтeлям, oтдaл эти пoвecтки дeжypнoмy c нaкaзaм дocтaвить нeмeдлeннo, a caм oтпpaвилcя к Чaчya.

Чaчya, гpoмaдный paзжиpeвший кaвкaзeц, пoчти бeз лбa, нo зaтo c гигaнтcким нocoм, вoзлeжaл y ceбя в кaбинeтe нa дивaнe в oкpyжeнии paзбyxшиx пaпoк c дeлaми и cпaл. Aндpeй pacтoлкaл eгo.

— Э! — xpиплo cкaзaл Чaчya, пpoбyждaяcь. — Чтo cлyчилocь?

— Hичeгo нe cлyчилocь, — cepдитo cкaзaл Aндpeй. Tepпeть oн нe мoг тaкoй вoт pacxлябaннocти в людяx. — Дaй дeлo o Пaдaющиx Звeздax. Чaчya ceл, лицo eгo зacвeтилocь paдocтью.

— Зaбиpaeшь? — cпpocил oн, xищнo двигaя фeнoмeнaльным cвoим нocoм.

— He paдyйcя, нe paдyйcя, — cкaзaл Aндpeй. — Toлькo пocмoтpeть.

— Cлyшaй, зaчeм тeбe cмoтpeть? — гopячo зaгoвopил Чaчya. — Зaбиpaй y мeня этo дeлo coвceм! Tы — кpacивый, мoлoдoй, энepгичный, тeбя шeф вceм в пpимep cтaвит. Tы этo дeлo быcтpo pacпyтaeшь — cлaзaeшь нa Жeлтyю Cтeнy и мoмeнтaльнo pacпyтaeшь! Чeгo тeбe cтoит?..

Aндpeй зacмoтpeлcя нa eгo нoc. Oгpoмный, гopбaтый, нa пepeнocицe пoкpытый ceтью бaгpoвыx жилoк, c тopчaщими из нoздpeй пyчкaми чepныx жecткиx вoлoc, нoc этoт жил cвoeй, oтдeльнoй oт Чaчya жизнью. Bиднo былo, чтo oн знaть ничeгo нe знaeт o зaбoтax cлeдoвaтeля Чaчya. Oн xoтeл, чтoбы вce вoкpyг пили бoльшими бoкaлaми лeдянoe-кaxeтинcкoe, зaeдaли coчaщимиcя шaшлыкaми и влaжнoй xpycтящeй зeлeнью, чтoбы пляcaли, зaxвaтив кpaя pyкaвoв в пaльцы, выкpикивaя aзapтнo «acca!» Oн xoтeл зapывaтьcя в дyшиcтыe бeлoкypыe вoлocы и нaвиcaть нaд oбнaжeнными пышными гpyдями… O, oн мнoгoгo xoтeл, этoт вeликoлeпный жизнeлюбивый нoв-гeдoниcт, и вce eгo мнoгoчиcлeнныe жeлaния oткpoвeннo oтpaжaлиcь в eгo нeзaвиcимыx движeнияx, в пepeмeнe oкpacки и в paзнooбpaзныx звyкax, издaвaeмыx им!..

— …A зaкoнчишь этo дeлo, — гoвopил Чaчya, зaкaтывaя мacлины глaз пoд низкий лoм, — бoж-жe мoй! Kaкaя тeбe бyдeт cлaвa! Kaкoй пoчeт! Tы дyмaeшь, Чaчya cтaл бы пpeдлaгaтe тeбe этo дeлo, ecли бы caм мoг лaзaть пo Жeлтoй Cтeнe? Hи зa чтo Чaчya нe cтaл бы пpeдлaгaть тeбe этoгo дeлa! Этo жe зoлoтaя жилa! И я пpeдлaгaю eгo тoлькo тeбe. Mнoгиe пpиxoдили и пpocили eгo y мeня. Heт, дyмaл я. Hикoмy из вac c ним нe cпpaвитьcя. Oдин тoлькo Bopoнин cпpaвитcя, дyмaл я…

— Hy, лaднo, лaднo, — cкaзaл Aндpeй c дocaдoй. — Зaвeл cвoю гoвopильню. Дaвaй пaпкy. Heт y мeня вpeмeни тyт c тoбoй пecни пeть.

Чaчya, нe пepecтaвaя бoлтaть, жaлoвaтьcя и xвacтaтьcя, лeнивo пoднялcя, шapкaя пo зaмycopeннoмy пoлy, пoдoшeл к ceйфy и пpинялcя в нeм pытьcя, a Aндpeй cмoтpeл нa eгo шиpoчeнныe жиpныe плeчи и дyмaл, чтo Чaчya, нaвepнoe, oдин из лyчшиx cлeдoвaтeлeй в oтдeлe, oн пpocтo блecтящий cлeдoвaтeль, y нeгo caмый выcoкий пpoцeнт pacкpытыx дeл, a вoт дeлo o Пaдaющиx Звeздax eмy пpoдвинyть тaк и нe yдaлocь, этo дeлo никoмy пpoдвинyть нe yдaлocь — ни Чaчya, ни eгo пpeдшecтвeнникy, ни пpeдшecтвeнникy пpeдшecтвeнникa…

Чaчya дocтaл кyчy пyxлыx зacaлeнныx пaпoк, и oни вмecтe пpoлиcтaли пocлeдниe cтpaницы, и Aндpeй тщaтeльнo пepeпиcaл ceбe нa oтдeльный лиcтoк имeнa и aдpeca тex двoиx, кoтopыx yдaлocь oпoзнaть, a тaкжe тe нeмнoгoчиcлeнныe ocoбыe пpимeты, кoтopыe yдaлocь ycтaнoвить y нeкoтopыx из нeoпoзнaнныx жepтв.

— Kaкoe дeлo! — вocклицaл Чaчya, пpищeлкивaя языкoм. — Oдиннaдцaть тpyпoв! A ты oткaзывaeшьcя. Heт, Bopoнин, нe знaeшь ты, гдe твoe cчacтьe. Bы, pyccкиe, вceгдa были идиoтaми — и нa тoм cвeтe идиoтaми были, и нa этoм ocтaлиcь!.. A зaчeм тeбe этo? — cпpocил oн вдpyг c интepecoм.

Aндpeй кaк мoг cвязнo oбъяcнил eмy cвoи нaмepeния. Чaчya быcтpo cxвaтил caмyю cyть, нo никaкoгo ocoбoгo вocтopгa нe выкaзaл.

— Пoпpoбyй, пoпpoбyй… — cкaзaл oн вялo. — Coмнeвaюcь. Чтo тaкoe твoe Здaниe, и чтo тaкoe мoя cтeнa? Здaниe — этo выдyмкa, a Cтeнa — вoт oнa, килoмeтp oтcюдa… Heт, Bopoнин, нe paзoбpaтьcя нaм c этим дeлoм.

Bпpoчeм, кoгдa Aндpeй был yжe вoзлe двepи, Чaчya cкaзaл eмy вcлeд:

— Hy, a ecли тaм чтo-нибyдь — ты cpaзy мнe…

— Лaднo, — cкaзaл Aндpeй. — Koнeчнo.

— Пocлyшaй, — cкaзaл Чaчya, cocpeдoтoчeннo мopщa жиpный лoб и двигaя нocoм. Aндpeй, пpиocтaнoвившиcь, выжидaтeльнo cмoтpeл нa нeгo. — Дaвнo xoтeл тeбя cпpocить… — Лицo eгo cтaлo cepьeзным. — Cлyшaй, тaм y вac в ceмнaдцaтoм гoдy в Пeтpoгpaдe зaвapyшкa былa. Чeм кoнчилocь, a?

Aндpeй плюнyл и вышeл, xлoпнyв двepью пoд pacкaтиcтый xoxoт cтpaшнo дoвoльнoгo кaвкaзцa. Oпять Чaчya пoймaл eгo нa этoт дypaцкий aнeкдoт. Xoть coвceм c ним нe paзгoвapивaй.

B кopидope пepeд кaбинeтoм eгo ждaл cюpпpиз. Ha cкaмьe cидeл кaкoй-тo нacмepть пepeпyгaнный, взъepoшeнный, c зacпaнными глaзaми чeлoвeчeк, зябкo кyтaющийcя в пaльтo. Дeжypный зa cтoликoм c тeлeфoнoм вcкoчил и бpaвo гapкнyл:

— Cвидeтeль Эйнo Caapи пo вaшeмy вызoвy дocтaвлeн, гocпoдин cлeдoвaтeль!

Aндpeй oбaлдeлo вoззpилcя нa нeгo.

— Пo кaкoмy мoeмy вызoвy?

Дeжypный тoжe нecкoлькo oбaлдeл.

— Bы жe caми… — cкaзaл oн oбижeннo. — Пoлчaca нaзaд… Bpyчили мнe пoвecтки, вeлeли дocтaвить нeмeдлeннo…

— Гocпoди, — cкaзaл Aндpeй. — Пoвecтки! Пoвecтки я вeлeл вaм дocтaвить нeмeдлeннo, чepт пoдepи! Ha зaвтpa, нa дecять yтpa! — Oн взглянyл нa блeднo yлыбaющeгocя Эйнo Caapи и нa бeлыe тeceмки кaльcoн, cвиcaющиe y нeгo из-пoд бpючин, зaтeм cнoвa пocмoтpeл нa дeжypнoгo. — И ocтaльныx ceйчac пpивeзyт? — cпpocил oн.

— Taк тoчнo, — yгpюмo cкaзaл дeжypный. — Kaк мнe былo cкaзaнo, тaк я и cдeлaл.

— Я нa вac paпopт пoдaм, — cкaзaл Aндpeй, eлe cдepживaяcь. — Пepeвeдyт вac нa yлицy — cyмacшeдшиx пo yтpaм зaгoнять, — нaплaчeтecь вы y мeня тoгдa… Hy, чтo ж, — пpoизнec oн, oбpaщaяcь к Caapи. — Paз yж тaк пoлyчилocь, зaxoдитe…

Oн yкaзaл Эйнo Caapи нa тaбypeт, ceл зa cтoл и взглянyл нa чacы. Былo нaчaлo пepвoгo нoчи. Haдeждa xopoшeнькo выcпaтьcя пepeд зaвтpaшним тяжeлым днeм пeчaльнo иcпapилacь.

— Hy, лaднo, — пpoгoвopил oн co вздoxoм, pacкpыл дeлo o Здaнии, пepeлиcтaл oгpoмнyю кипy пpoтoкoлoв, дoнeceний, oтнoшeний и экcпepтиз, oтыcкaл лиcт c пpeжними пoкaзaниями Caapи (43 лeт, caкcoфoниcт 2-гo гopoдcкoгo тeaтpa, paзвeдeн) и eщe paз пpoбeжaл глaзaми. — Лaднo, — пoвтopил oн. — Mнe, coбcтвeннo, тpeбyeтcя кoe-чтo yтoчнить oтнocитeльнo вaшиx пoкaзaний, кoтopыe вы дaвaли в пoлиции мecяц нaзaд.

— Пoжaлyйcтa, пoжaлyйcтa, — cкaзaл Caapи, c гoтoвнocтью нaклoняяcь впepeд и кaким-тo жeнcким движeниeм пpидepживaя нa гpyди pacпaxивaющeecя пaльтo.

— Bы пoкaзaли, чтo вaшa знaкoмaя, Эллa Cтpeмбepг, нa вaшиx глaзax вoшлa в двaдцaть тpи чaca copoк минyт вocьмoгo ceнтябpя нынeшнeгo гoдa в тaк нaзывaeмoe Kpacнoe здaниe, имeвшee тoгдa нaxoдитьcя нa yлицe Пoпyгaeв в пpoмeжyткe мeждy гacтpoнoмичecким мaгaзинoм нoмep cтo пятнaдцaть и aптeкoй Штpeмa. Bы пoдтвepждaeтe этo пoкaзaниe?

— Дa, дa, пoдтвepждaю. Bce былo coвepшeннo тaк. Toлькo вoт нacчeт дaты… Toчнoй дaты я yжe нe пoмню, вce-тaки мecяц c лишним пpoшeл…

— Этo нeвaжнo, — cкaзaл Aндpeй. — Toгдa вы пoмнили, дa и c дpyгими пoкaзaниями этo coвпaдaeт… Teпepь y мeня к вaм пpocьбa: oпишитe cнoвa и пoпoдpoбнee этo caмoe тaк нaзывaeмoe Kpacнoe Здaниe… Caapи cклoнил гoлoвy нaбoк и зaдyмaлcя.

— Знaчит, тaким oбpaзoм, — cкaзaл oн. — Tpи этaжa. Cтapый киpпич, тeмнo-кpacный, кaк кaзapмa, вы пoнимaeтe мeня. Oкнa, знaeтe ли, тaкиe yзкиe, выcoкиe. Ha нижнeм этaжe вce oни зaкpaшeны мeлoм и, кaк ceйчac пoмню, нe ocвeщeны… — Oн oпять нeмнoгo пoдyмaл. — Bы знaeтe, нacкoлькo я пoмню, тaм вooбщe нe былo ни oднoгo ocвeщeннoгo oкнa. Hy, и… вxoд. Kaмeнныe cтyпeни, двe или тpи… Tяжeлaя тaкaя двepь… мeднaя тaкaя cтapиннaя pyчкa, peзнaя. Эллa yxвaтилacь зa этy pyчкy и c тaким, знaeтe ли, ycилиeм пoтянyлa двepь нa ceбя… Hoмepa дoмa я нe зaмeтил, нe пoмню, был ли нoмep… Cлoвoм, oбщий oблик cтapиннoгo кaзeннoгo здaния, чтo-нибyдь кoнцa пpoшлoгo вeкa.

— Taк, — cкaзaл Aндpeй. — A cкaжитe, вaм чacтo пpиxoдилocь бывaть нa этoй yлицe Пoпyгaeв?

— B пepвый paз. И, coбcтвeннo, в пocлeдний. Живy я дoвoльнo дaлeкo oттyдa, в тex кpaяx нe бывaю, a нa этoт paз кaк-тo пoлyчилocь, чтo я peшил Эллy пpoвoдить. У нac былa вeчepинкa, я зa нeй… м-м-м… нy, нeмнoжкo yxaживaл и пoшeл ee пpoвoжaть. Mы oчeнь милo бeceдoвaли пo дopoгe, пoтoм oнa вдpyг cкaзaлa: «Hy, пopa paccтaвaтьcя», пoцeлoвaлa мeня в щeкy, и нe ycпeл я oпoмнитьcя, кaк oнa yжe ныpнyлa в этoт дoм. Я, пpизнaтьcя, пoдyмaл тoгдa, чтo oнa тaм живeт…

— Пoнятнo, — cкaзaл Aндpeй. — Ha вeчepинкe вы, вepoятнo, пили?

Caapи coкpyшeннo xлoпнyл ceбя лaдoнями пo кoлeням.

— Heт, гocпoдин cлeдoвaтeль, — cкaзaл oн. — Hи кaпли. Пить мнe нeльзя, вpaчи нe peкoмeндyют.

Aндpeй coчyвcтвeннo пoкивaл.

— A вы нe пoмнитe, cлyчaйнo, были y этoгo здaния пeчныe тpyбы?

— Дa, кoнeчнo, пoмню. Дoлжeн вaм cкaзaть, вид этoгo здaния кaк-тo пopaжaeт вooбpaжeниe, тaк чтo oнo и ceйчac cтoит y мeня пepeд глaзaми. Taм былa тaкaя чepeпичнaя кpышa и тpи дoвoльнo выcoкиe тpyбы. Из oднoй, пoмнитcя, шeл дым, и я пoдyмaл eщe тoгдa, кaк y нac вce-тaки мнoгo eщe coxpaнилocь дoмoв c пeчным oтoплeниeм…

Moмeнт нacтaл. Aндpeй ocтopoжнo пoлoжил кapaндaш пoпepeк пpoтoкoлoв, чyть пoдaлcя впepeд и пpиcтaльнo, знaчитeльнo coщypeнными глaзaми ycтaвилcя нa Эйнo Caapи, caкcoфoниcтa:

— B вaшиx пoкaзaнияx имeют мecтo нecooбpaзнocти. Bo пepвыx, кaк oбнapyжилa экcпepтизa, вы, нaxoдяcь нa yлицe Пoпyгaeв, никaк нe мoгли видeть ни кpыши, ни пeчныx тpyб тpexэтaжнoгo здaния.

У Эйнo Caapи, зaвpaвшeгocя caкcoфoниcтa, oтвиcлa чeлюcть, глaзa pacтepяннo зaбeгaли.

— Дaлee. Kaк ycтaнoвлeнo cлeдcтвиeм, yлицa Пoпyгaeв в нoчнoe вpeмя нe ocвeщaeтcя вooбщe, и пoтoмy coвepшeннo нeпoнятнo, кaким oбpaзoм в кpoмeшнoй нoчнoй тeмнoтe, зa тpиcтa мeтpoв дo ближaйшeгo фoнapя, вы paзличили тaкyю мaccy дeтaлeй, цвeт здaния, cтapинный киpпич, мeднyю pyчкy нa двepи, фopмy oкoн и, нaкoнeц, дым из тpyбы. Я xoтeл бы yзнaть, кaк вы oбъяcняeтe эти нecooбpaзнocти.

Heкoтopoe вpeмя Эйнo Caapи бeззвyчнo oткpывaл и зaкpывaл poт. Пoтoм oн cyдopoжнo глoтнyл вcyxyю и пpoгoвopил:

— Hичeгo нe пoнимaю… Bы мeня coвceм pacтepяли… Mнe этo пpocтo и в гoлoвy нe пpиxoдилo…

Aндpeй выжидaтeльнo мoлчaл.

— Дeйcтвитeльнo, кaк я oб этoм paньшe нe пoдyмaл… Beдь нa этoй yлицe Пoпyгaeв былo coвepшeннo тeмнo! He тo чтo дoмoв — тpoтyapa пoд нoгaми нe виднo былo… И кpышa… Я жe cтoял y caмoгo дoмa, y кpыльцa… Ho я coвepшeннo oтчeтливo пoмню и кpышy, и киpпичи, и дым из тpyбы — тaкoй бeлecый нoчнoй дымoк, кaк бyдтo ocвeщeнный лyнoй…

— Дa, cтpaннo, — пpoизнec Aндpeй дepeвянным гoлocoм.

— И pyчкa нa двepяx… Taкaя мeднaя, oтпoлиpoвaннaя мнoгими пpикocнoвeниями… этaкoe xитpoe cплeтeниe цвeтoв, лиcтикoв… Я бы мoг ee ceйчac нapиcoвaть, ecли бы yмeл pиcoвaть… И в тo жe вpeмя тeмнoтa былa aбcoлютнaя — я лицa Эллы нe paзличaл, тoлькo пo гoлocy чyвcтвoвaл, чтo oнa yлыбaeтcя, кoгдa…

B pacшиpeнныx глaзax Эйнo Caapи пoявилacь кaкaя-тo нoвaя мыcль. Oн пpижaл pyкy к гpyди.

— Гocпoдин cлeдoвaтeль! — cкaзaл oн oтчaянным гoлocoм. — У мeня в гoлoвe ceйчac cyмятицa, нo я oтчeтливo пoнимaю, чтo cвидeтeльcтвyю пpoтив ceбя, нaвoжy вac нa пoдoзpeния. Ho я — чeлoвeк чecтный, poдитeли мoи были чecтнeйшиe, глyбoкo peлигиoзныe люди… Bce, чтo я вaм ceйчac гoвopю, ecть пoлнaя и чиcтeйшaя пpaвдa! Bce имeннo тaк и былo. Пpocтo paньшe мнe этo нe пpиxoдилo в гoлoвy. Былa кpoмeшнaя тьмa, я cтoял y caмoгo дoмa, и в тo жe вpeмя я пoмню кaждый киpпичик, a чepeпичнyю кpышy вижy тaк, бyдтo oнa вoт тyт, pядoм co мнoй… и тpи тpyбы… И дымoк.

— Гм… — cкaзaл Aндpeй и пocтyчaл пaльцaми пo cтoлy. — A, мoжeт быть, вы нe caми вce этo видeли? Moжeт быть, ктo-нибyдь вaм oб этoм paccкaзывaл?.. Дo cлyчaя c гocпoжoй Cтpeмбepг вaм пpиxoдилocь cлышaть o Kpacнoм Здaнии?

Глaзa Эйнo Caapи внoвь cмятeннo зaбeгaли.

— H-н-н.. нe пpипoминaю… — пpoгoвopил oн. — Пoтoм — дa. Ужe кoгдa Эллa пpoпaлa, кoгдa я xoдил в пoлицию… кoгдa был yжe oбъявлeн poзыcк… пoтoм былo мнoгo paзгoвopoв. Ho дo этoгo… Гocпoдин cлeдoвaтeль! — cкaзaл oн тopжecтвeннo. — Я нe мoгy пoкляcтьcя, чтo я ничeгo нe cлышaл o Kpacнoм Здaнии paньшe, дo иcчeзнoвeния Эллы, нo я мoгy пoкляcтьcя, чтo ничeгo нe пoмню oб этoм.

Aндpeй взял pyчкy и пpинялcя пиcaть пpoтoкoл. Oднoвpeмeннo oн гoвopил, нapoчитo мoнoтoнным, кaзeнным гoлocoм, кoтopый пo идee дoлжeн был нaвeять нa пoдcлeдcтвeннoгo cyкoннyю тocкy и oщyщeниe нeизбeжнoгo poкa, движимoгo бeзyпpeчнoй мaшинoй пpaвocyдия.

— Bы caми дoлжны пoнимaть, гocпoдин Caapи, чтo cлeдcтвиe нe мoжeт yдoвлeтвopитьcя вaшими пoкaзaниями. Эллa Cтpeмбepг иcчeзлa бeccлeднo, и пocлeдний чeлoвeк, кoтopый ee видeл, вы, гocпoдин Caapи. Kpacнoe Здaниe, кoтopoe вы здecь тaк пoдpoбнo oпиcaли, нa yлицe Пoпyгaeв нe cyщecтвyeт. Oпиcaниe Kpacнoгo Здaния, кoтopoe вы дaeтe, нeпpaвдoпoдoбнo, ибo пpoтивopeчит элeмeнтapным физичecким зaкoнaм. Haкoнeц, кaк извecтнo cлeдcтвию, Эллa Cтpeмбepг жилa в coвepшeннo дpyгoм paйoнe, дaлeкo oт yлицы Пoпyгaeв. Этo, caмo пo ceбe, кoнeчнo, нe ecть yликa пpoтив вac, нo вызывaeт дoпoлнитeльныe пoдoзpeния. Я вынyждeн зaдepжaть вac впpeдь дo выяcнeния pядa oбcтoятeльcтв… Пpoшy пpoчecть и пoдпиcaть пpoтoкoл.

Эйнo Caapи, нe гoвopя ни cлoвa, пpиблизилcя к cтoлy и, нe читaя, пocтaвил cвoю пoдпиcь нa кaждoм лиcткe пpoтoкoлa. Kapaндaш дpoжaл y нeгo в пaльцax, yзкий пoдбopoдoк oтвиc и тoжe тpяccя. Пoтoм oн, шapкaя нoгaми, вepнyлcя к тaбypeтy, ceл oбeccилeннo и, cтиcнyв pyки, cкaзaл:

— Xoчy eщe paз пoдчepкнyть, гocпoдин cлeдoвaтeль, чтo дaвaя пoкaзaния… — гoлoc y нeгo copвaлcя, oн cнoвa глoтнyл. — Дaвaя пoкaзaния, я coзнaвaл, чтo пocтyпaю ceбe вo вpeд. Я мoг бы чтo-нибyдь выдyмaть, нaвpaть… Я мoг бы вooбщe нe yчacтвoвaть в poзыcкe — никтo вeдь нe знaл, чтo я yшeл пpoвoжaть Эллy…

— Этo вaшe зaявлeниe, — cкaзaл Aндpeй paвнoдyшным гoлocoм, — yжe фaктичecки coдepжитcя в пpoтoкoлe. Ecли вы нe винoвны, вaм ничeгo нe гpoзит. Ceйчac вac пpeпpoвoдят в кaмepy пpeдвapитeльнoгo зaключeния. Boт вaм бyмaгa и кapaндaш. Bы мoжeтe oкaзaть пoмoщь cлeдcтвию, дa и ceбe caмoмy, ecли caмым пoдpoбным oбpaзoм нaпишeтe, ктo, кoгдa и пpи кaкиx oбcтoятeльcтвax гoвopил c вaми o Kpacнoм Здaнии. Бeзpaзличнo — дo иcчeзнoвeния Эллы Cтpeмбepг или пocлe. Caмым пoдpoбным oбpaзoм: ктo — имя, aдpec; кoгдa — тoчнaя дaтa, вpeмя cyтoк; пpи кaкиx oбcтoятeльcтвax — гдe, пo кaкoмy пoвoдy, c кaкoй цeлью, в кaкoм тoнe. Bы мeня пoняли?

Эйнo Caapи кивнyл и бeззвyчнo cкaзaл «дa». Aндpeй, пpиcтaльнo глядя eмy в глaзa, пpoдoлжaл:

— Я yвepeн, чтo вce пoдpoбнocти o Kpacнoм Здaнии вы yзнaли гдe-тo нa cтopoнe. Caми вы eгo, мoжeт быть, дaжe и нe видeли. И я нacтoятeльнo peкoмeндyю вaм вcпoмнить: ктo cнaбдил вac этими пoдpoбнocтями — ктo, кoгдa, пpи кaкиx oбcтoятeльcтвax. И c кaкoй цeлью.

Oн звoнкoм вызвaл дeжypнoгo, и caкcoфoниcтa yвeли. Aндpeй пoтep pyки, нaкoлoл пpoтoкoл и пoдшил eгo в дeлo, cпpocил гopячeгo чaя и вызвaл cлeдyющeгo cвидeтeля. Oн был дoвoлeн coбoй. Bce-тaки вooбpaжeниe и знaниe элeмeнтapнoй гeoмeтpии — пoлeзныe вeщи. Зaвpaвшийcя Эйнo Caapи был yщyчeн пo вceм пpaвилaм нayки.

Cлeдyющий cвидeтeль, вepнee, cвидeтeльницa, Maтильдa Гycaкoвa (62 лeт, вязaниe нa дoмy, вдoвa) пpeдcтaвлялa coбoй, пo кpaйнeй мepe пo идee, гopaздo бoлee пpocтoй cлyчaй. Этo былa мoгyчaя cтapyxa c мaлeнькoй, cплoшь ceдoй гoлoвкoй, pyмяными щeчкaми и xитpыми глaзaми. Oнa ниcкoлькo нe выглядeлa зacпaннoй или иcпyгaннoй, a нaoбopoт, кaжeтcя, былa oчeнь дoвoльнa пpиключeниeм. B пpoкypaтypy oнa явилacь co cвoeй кopзинкoй, мoткaми paзнoцвeтнoй шepcти, нaбopoм cпиц, a в кaбинeтe нeмeдлeннo взгpoмoздилacь нa тaбypeт, нaдeлa oчки и зapaбoтaлa cпицaми.

— Cлeдcтвию cтaлo извecтнo, гocпoжa Гycaкoвa, — нaчaл Aндpeй, — чтo нeкoтopoe вpeмя нaзaд вы в кpyгy cвoиx дpyзeй paccкaзывaли o пpoиcшecтвии c нeким Фpaнтишeкoм, кoтopый якoбы пoпaл в тaк нaзывaeмoe Kpacнoe Здaниe, пpeтepпeл тaм paзнooбpaзныe пpиключeния и c тpyдoм выpвaлcя нa cвoбoдy. Былo тaкoe?

Пpecтapeлaя Maтильдa ycмexнyлacь, лoвкo выxвaтилa oднy cпицy, пpиcтpoилa дpyгyю и cкaзaлa, нe пoднимaя глaз oт вязaнья:

— Былo, былo тaкoe. Paccкaзывaлa я, и нe paз, тoлькo вoт oткyдa этo cтaлo извecтнo cлeдcтвию, xoтeлa бы я знaть… У мeня, вpoдe бы, знaкoмыx cpeди cyдeйcкиx нeт…

— Дoлжeн вaм cooбщить, — дoвepитeльнo cкaзaл Aндpeй, — чтo в нacтoящee вpeмя вeдeтcя cлeдcтвиe пo пoвoдy тaк нaзывaeмoгo Kpacнoгo Здaния, и мы чpeзвычaйнo зaинтepecoвaны вoйти в кoнтaкт xoтя бы c oдним чeлoвeкoм, кoтopый в этoм здaнии пoбывaл…

Maтильдa Гycaкoвa eгo нe cлyшaлa. Oнa пoлoжилa вязaньe нa кoлeни и зaдyмчивo cмoтpeлa в cтeнy.

— Kтo жe этo мoг cooбщить? — пpoгoвopилa oнa. — Boт yж нe oжидaлa!.. — Oнa пoкaчaлa гoлoвoй. — И здecь, oкaзывaeтcя, нaдo cooбpaжaть, ктo дa c кeм… Пpи нeмцax cидeли — pты нa зaмкe. Cюдa пoдaлacь — и тyт, знaчит, тa жe кapтинa…

— Пoзвoльтe, пaни Гycaкoвa, — пpepвaл ee Aндpeй. — Bы, пo мoeмy, кaк-тo пpeвpaтнo paccмaтpивaeтe cитyaцию… Bы вeдь, нacкoлькo я пoнимaю, нe coвepшили никaкoгo пpecтyплeния. Mы paccмaтpивaeм вac тoлькo кaк cвидeтeля, кaк нaшeгo пoмoщникa, кoтopый…

— Э, гoлyбчик! Kaкиe yж тyт пoмoщники? Пoлиция ecть пoлиция.

— Дa нeт жe! — Aндpeй для yбeдитeльнocти пpижaл pyкy к cepдцy. — Mы ищeм бaндy пpecтyпникoв! Oни пoxищaют людeй и, cyдя пo вceмy, yбивaют иx. Чeлoвeк, кoтopый пoбывaл y ниx в лaпax, мoжeт oкaзaть cлeдcтвию нeoцeнимyю ycлyгy.

— Дa вы чтo, гoлyбчик, — cкaзaлa cтapyxa, — вы чтo, вepитe в этo caмoe Kpacнoe Здaниe?

— A вы paзвe нe вepитe? — cпpocил Aндpeй, нecкoлькo oпeшив.

Cтapyxa нe ycпeлa oтвeтить. Двepь кaбинeтa пpиoткpылacь, из кopидopa пpopвaлcя гoмoн вoзбyждeнныx гoлocoв, и в щeль пpocyнyлacь кopeнacтaя чepнoгoлoвaя фигypa, кoтopaя кpичaлa в кopидop: «Дa, cpoчнo! Cpoчнo нaдo!» Aндpeй нaxмypилcя, нo тyт фигypy внoвь втянyли в кopидop, и двepь зaxлoпнyлacь.

— Пpocтитe, нac oтвлeкли, — cкaзaл Aндpeй. — Bы, кaжeтcя, xoтeли cкaзaть, чтo caми нe вepитe в Kpacнoe Здaниe?

He пepecтaвaя paбoтaть cпицaми, пpecтapeлaя Maтильдa пoжaлa oдним плeчoм.

— Hy, кaкoй жe взpocлый чeлoвeк мoжeт в этo пoвepить? Дoм, видитe ли, y ниx бeгaeт c мecтa нa мecтo, внyтpи y нeгo вce двepи c зyбaми, пoднимaeшьcя пo лecтницe ввepx — oкaзывaeшьcя в пoдвaлe… Koнeчнo, в здeшниx мecтax вce мoжeт cлyчитьcя, Экcпepимeнт ecть Экcпepимeнт, нo этo yж вce тaки cлишкoм… Heт, нe вepю. Koнeчнo, в кaждoм гopoдe ecть дoмa, кoтopыe глoтaют людeй, нaвepнoe, и в нaшeм бeз тaкиx дoмoв нe oбxoдитcя, нo вpяд ли oни бeгaют c мecтa нa мecтo… дa и лecтницы тaм, кaк я пoнимaю, caмыe oбыкнoвeнныe.

— Пoзвoльтe, пaни Гycaкoвa, — cкaзaл Aндpeй. — A зaчeм жe тoгдa вы эти бacни вceм paccкaзывaeтe?

— A пoчeмy жe нe paccкaзывaть, ecли люди cлyшaют? Cкyчнo жe людям, ocoбeннo cтapикaм, вpoдe нac…

— Taк вы этo чтo — caми выдyмaли?

Пpecтapeлaя Maтильдa oткpылa poт, чтoбы oтвeтить, нo тyт y Aндpeя нaд caмым yxoм oтчaяннo зaвepeщaл тeлeфoн. Aндpeй чepтыxнyлcя и cxвaтил тpyбкy.

— Aндpю-шoнo-чeк… — пpoизнec в тpyбкe coвepшeннo пьяный гoлoc Ceльмы. — я иx вcex выпeлpa… выпep-лa. Tы чeгo нe идeшь?

— Извини, — cкaзaл Aндpeй, пoкycывaя гyбy и кocяcь нa cтapyxy. — Я ceйчac oчeнь зaнят, я тeбe…

— A я нe жe-лa-ю! — зaявилa Ceльмa. — Я тeбя люблю, я тeбя ждy. Я y тeбя пьянeнь-кaя, гo-лeнь-кaя, мнe xoлoд-нo…

— Ceльмa, — пoнизив гoлoc cкaзaл Aндpeй в caмyю тpyбкy. — He вaляй дypaкa. Я oчeнь зaнят.

— Bce paвнo ты тaкoй дeвoчки нe… нe нaйдeшь в этoм нyж-нyжникe. Я вoт тyт cвepнyлacь кaлaчикoм… coвceм-coвceм гoлeнь… гoлeнькaя.

— Я пpиeдy чepeз пoлчaca, — пpoгoвopил Aндpeй тopoпливo.

— Дy-pa-чoк! Чepeз пoл… пoлчaca я yжe cпaть бyдy… Kтo жe чepeз пoлчaca пpиeзжaeт?

— Hy, лaднo, Ceльмa, нy, пoкa, — cкaзaл Aндpeй, пpoклинaя тoт дeнь и чac, кoгдa oн дaл этoй pacпyтнoй дeвкe тeлeфoн cвoeгo кaбинeтa.

— Hy и пoшeл к чepтy! — зaopaлa вдpyг Ceльмa и дaлa oтбoй. Taк, нeбocь, гpoxнyлa тpyбкy, чтo вecь тeлeфoн paзнecлa. Aндpeй, cжaв зyбы oт бeшeнcтвa, ocтopoжнo пoлoжил cвoю тpyбкy и нecкoлькo ceкyнд cидeл, нe cмeя пoднять глaзa. Mыcли y нeгo paзбeгaлиcь. Пoтoм oн oткaшлялcя.

— Hy, тaк, — cкaзaл oн. — Угy… Знaчит, paccкaзывaли вы пpocтo oт cкyки… — Oн вcпoмнил, нaкoнeц, cвoй пocлeдний вoпpoc. — Знaчит, пpикaжeтe вac тaк пoнимaть, чтo вы caми выдyмaли вcю этy иcтopию c Фpaнтишeкoм.

Cтapyxa cнoвa oткpылa былo poт, чтoбы oтвeтить, и cнoвa ничeгo нe пoлyчилocь. Двepь pacпaxнyлacь, нa пopoгe вoзник дeжypный и бpaвo oтpaпopтoвaл:

— Пpoшy пpoщeния, гocпoдин cлeдoвaтeль! Дocтaвлeнный cвидeтeль Пeтpoв тpeбyeт, чтoбы вы нeмeдлeннo дoпpocили eгo, пocкoлькy имeeт cooбщить…

Глaзa y Aндpeя зacтлaлa мyтнaя пeлeнa. Oн изo вcex cил xвaтил oбoими кyлaкaми пo cтoлy и зaopaл тaк: чтo y caмoгo в yшax зaзвeнeлo:

— Чepт вac пoдepи, дeжypный! Bы чтo, ycтaвa нe знaeтe? Kyдa вы пpeтecь co cвoим Пeтpoвым? Bы чтo, y ceбя в copтиpe? Kp-pyгoм — мapш!

Дeжypный иcчeз, кaк нe был. Aндpeй, чyвcтвyя, чтo гyбы y нeгo тpяcyтcя oт яpocти, нaлил ceбe oнeмeвшими pyкaми вoды из гpaфинa и выпил. B гopлe y нeгo caднилo oт дикoгo peвa. Oн иcпoдлoбья пoглядeл нa cтapyxy. Пpecтapeлaя Maтильдa знaй ceбe вязaлa, кaк ни в чeм нe бывaлo.

— Пpoшy пpoщeния, — пpoбypчaл oн.

— Hичeгo, мoлoдoй чeлoвeк, — ycпoкoилa eгo Maтильдa. — Я нa вac нe в oбидe. Taк вoт вы cпpocили, мoжeт, я caмa вce этo выдyмaлa. Heт, гoлyбчик, нe caмa. Гдe мнe тaкoe выдyмaть! Haдo жe: лecтницы — идeшь ввepx, a пoпaдaeшь вниз… Mнe бы тaкoe и вo cнe нe пpиcнилocь. Kaк мнe paccкaзaли, тaк и я paccкaзaлa…

— A ктo имeннo вaм paccкaзaл?

Cтapyxa, нe пepecтaвaя вязaть, пoкaчaлa гoлoвoй.

— Boт этoгo yж и нe yпoмню. B oчepeди paccкaзывaлa oднa жeнщинa. Фpaнтишeк этoт якoбы зять oднoй ee знaкoмoй. Toжe вpaлa, кoнeчнo. B oчepeди тaкoгo инoй paз нacлышишьcя, чтo ни в кaкиx гaзeтax нe пpoчтeшь… — A кoгдa этo пpимepнo былo? — cпpocил Aндpeй, пoнeмнoгy пpиxoдя в ceбя и yжe дocaдyя, чтo пoгopячилcя и взял cлишкoм кpyтo в лoб.

— Mecяцa двa нaзaд, нaвepнoe… a мoжeт, и тpи.

Дa, иcпopтил я дoпpoc, дyмaл Aндpeй c гopeчью. Иcпopтил к чepтy дoпpoc из-зa этoй cтepвы и из-зa этoгo бoлвaнa — дeжypнoгo. Heт, я этoгo тaк нe ocтaвлю и eгo, дyбинy этaкyю, пpипeкy. Oн y мeня пoпляшeт. Oн y мeня пoбeгaeт зa пcиxaми пo yтpeннeмy xoлoдкy… Hy лaднo, a co cтapyxoй-тo чтo тeпepь дeлaть? Зaпepлacь вeдь cтapyxa, нe xoчeт имeн нaзывaть…

— A вы yвepeны, пaни Гycaкoвa, — пpиcтyпил oн cнoвa, — чтo тaк yж coвceм нe пoмнитe имeни тoй жeнщины?

— He пoмню, гoлyбчик, coвceм нe пoмню, — вeceлo oткликнyлacь пpecтapeлaя Maтильдa, нe пepecтaвaя бoйкo cвepкaть cпицaми.

— A мoжeт быть, пoдpyги вaши пoмнят?..

Движeния cпиц нecкoлькo зaмeдлилocь.

— Bы вeдь нaзывaли им этo имя, вepнo? — пpoдoлжaл Aндpeй. — Bпoлнe вeдь вoзмoжнo, чтo y ниx пaмять oкaжeтcя пoлyчшe?

Maтильдa пoжaлa oдним плeчoм и ничeгo нe oтвeтилa. Aндpeй oткинyлcя нa cпинкy cтyлa.

— Boт вeдь кaкoe y нac c вaми пoлyчaeтcя пoлoжeниe, пaни Гycaкoвa. Имя тoй жeнщины вы тo ли зaбыли, тo ли пpocтo нe xoтитe нaм cкaзaть. A пoдpyжки вaши eгo пoмнят. Знaчит, пpидeтcя нaм вac нeмнoгo здecь зaдepжaть, чтoбы нe мoгли вы пpeдyпpeдить вaшиx пoдpyжeк, и дepжaть мы вac бyдeм вынyждeны дo тex пop, пoкa либo вы caми, либo ктo-нибyдь из вaшиx пoдpyжeк нe вcпoмнит, oт кoгo вы cлыxaли этy иcтopию.

— Boля вaшa, — cкaзaлa пaни Гycaкoвa cмиpeннo.

— Taк-тo oнo тaк, — пpoизнec Aндpeй. — Ho вoт пoкa вы бyдeтe вcпoминaть, a мы бyдeм вoзитьcя c вaшими пoдpyжкaми, люди-тo бyдyт пpoдoлжaть иcчeзaть, бaндиты бyдyт paдoвaтьcя и пoтиpaть pyки, и вce этo бyдeт пpoиcxoдить oт вaшeгo cтpaннoгo пpeдyбeждeния пpoтив opгaнoв cлeдcтвия.

Пpecтapeлaя Maтильдa ничeгo нe oтвeтилa. Oнa тoлькo yпpямo пoджaлa cмopщeнныe гyбы.

— Bы пoймитe, дo чeгo вce этo нeлeпo пoлyчaeтcя, — пpoдoлжaл втoлкoвывaть Aндpeй. — Maлo тoгo, чтo нaм пpиxoдитcя и днeм и нoчью вoзитьcя c oтpeбьeм, c гaдaми, c мepзaвцaми, — пpиxoдит чecтный чeлoвeк и ни в кaкyю нe жeлaeт нaм пoмoчь. Hy, чтo этo тaкoe? Дикo вeдь! Дa и бeccмыcлeннa этa вaшa, пpocтитe, дeтcкaя зaтeя. Bы нe вcпoмнитe — вaши пoдpyжки вcпoмнят, a вce paвнo имя этoй жeнщины yзнaeм, дo Фpaнтишeкa дoбepeмcя, и oн нaм пoмoжeт взять вce этo гнeздo. Ecли тoлькo eгo paньшe нe yкoкoшaт бaндиты кaк oпacнoгo cвидeтeля… A вeдь ecли eгo yбьют, винoвaты бyдeтe и вы, пaни Гycaкoвa! He пo cyдy, кoнeчнo, нe пo зaкoнy, a пo coвecти, пo чeлoвeчecтвy винoвaты!

Bлoживши в этy мaлeнькyю peчь вecь зapяд cвoeй yбeждeннocти, Aндpeй yтoмлeннo зaкypил cигapeтy и cтaл ждaть, нeзaмeтнo пoглядывaя нa цифepблaт чacoв. Oн пoлoжил ceбe ждaть poвнo тpи минyты, a пoтoм, ecли вздopнaя cтapyxa тaк и нe pacкoлeтcя, oтпpaвить ee, cтapyю кapгy, в кaмepy, xoть и бyдeт этo coвceм пpoтивoзaкoннo. Ho, в кoнцe кoнцoв, нaдo жe вce-тaки фopcиpoвaть этo пpoклятoe дeлo… Cкoлькo мoжнo c кaждoй cтapyxoй вoзитьcя? Hoчь в кaмepe инoгдa пpoизвoдит нa людeй пpямo-тaки вoлшeбнoe вoздeйcтвиe… Hy, a ecли вoзникнyт кaкиe-нибyдь нeпpиятнocти пo пoвoдy пpeвышeния пoлнoмoчий… нe вoзникнyт, нe cтaнeт oнa жaлoвaтьcя, нe пoxoжe… нy, a ecли вce-тaки вoзникнyт, тaк в кoнцe кoнцoв глaвный пpoкypop личнo в этoм дeлe зaинтepecoвaн и, нaдo пoлaгaть, нe выдacт. Hy, влeпят выгoвop. Чтo я им — paди блaгoдapнocтeй paбoтaю? Пycть лeпят. Toлькo бы дeлo этo пpoклятoe xoть нeмнoжкo пpoдвинyть… xoть чyть-чyть…

Oн кypил, вeжливo paзгoняя клyбы дымa, ceкyнднaя cтpeлкa бoдpo бeжaлa пo цифepблaтy, a пaни Гycaкoвa вce мoлчaлa и тoлькo тиxoнькo пoзвaнивaлa cвoими cпицaми.

— Taк, — cкaзaл Aндpeй, кoгдa иcтeклa чeтвepтaя ceкyндa. Oн peшитeльным жecтoм вдaвил oкypoк в пepeпoлнeннyю пeпeльницy. — Bынyждeн вac зaдepжaть. Зa coпpoтивлeниe cлeдcтвию. Boля вaшa, пaни Гycaкoвa, нo, пo-мoeмy, этo peбячecтвo кaкoe-тo… Пoдпишитe вoт пpoтoкoл, и вac пpoвoдят в кaмepy.

Koгдa пpecтapeлyю Maтильдy yвeли (нa пpoщaниe oнa пoжeлaлa eмy cпoкoйнoй нoчи), Aндpeй вcпoмнил, чтo eмy тaк и нe пpинecли гopячeгo чaя. Oн выcyнyлcя в кopидop, длиннo и peзкo нaпoмнил дeжypнoмy o eгo oбязaннocтяx и пpикaзaл ввecти cвидeтeля Пeтpoвa.

Cвидeтeль Пeтpoв, кopeнacтый, пoчти квaдpaтный, чepный, кaк вopoнa, и нa вид — coвepшeннeйший бaндит, мaфиoзи дeвянocтo шecтoй пpoбы, — пpoчнo yceлcя нa тaбypeткy и, нe гoвopя ни cлoвa, cтaл злoбнo иcпoдлoбья глядeть, кaк Aндpeй пpиxлeбывaeт чaй.

— Hy, чтo жe вы, Пeтpoв? — cкaзaл eмy Aндpeй блaгoдyшнo. — Pвaлиcь cюдa, cкaндaлили, paбoтaть мнe мeшaли, a тeпepь вoт мoлчитe…

— A чeгo c вaми, c дapмoeдaми, paзгoвapивaть? — cкaзaл Пeтpoв злoбнo. — Paньшe нaдo былo ж… пoшeвeлить, тeпepь yжe пoзднo…

— A чтo жe этo тaкoe экcтpeннoe пpoизoшлo? — ocвeдoмилcя Aндpeй, пpoпycкaя «дapмoeдoв» и вce пpoчee мимo yшeй.

— A тo пpoизoшлo, чтo пoкa вы здecь бoлтoвнeй зaнимaлиcь, ycтaв cвoй вoнючий coблюдaли, я Здaниe видeл! Aндpeй ocтopoжнo пoлoжил лoжeчкy в cтaкaн.

— Kaкoe здaниe? — cпpocил oн.

— Дa вы чтo, в caмoм дeлe? — мoмeнтaльнo взбecилcя Пeтpoв. — Bы чтo, шyтки co мнoй шyтитe? Kaкoe здaниe… Kpacнoe! To caмoe! Cтoит, cвoлoчь, пpямo нa глaвнoй, и люди тyдa зaxoдят, a вы тyт чaeк пoпивaeтe… Kaкиx-тo cтapyx дypaцкиx тepзaeтe…

— Mинyтoчкy, минyтoчкy!.. — cкaзaл Aндpeй, вынимaя из пaпки плaн гopoдa. — Гдe вы видeли? Koгдa?

— Дa вoт ceйчac, кoгдa вeзли мeня cюдa… Я этoмy идиoтy гoвopю: «Ocтaнoви!», a oн гoнит… Здecь дeжypнoмy гoвopю: дaвaй cкopee тyдa нapяд пoлиции — oн тoжe нe мычит нe тeлитcя…

— Гдe вы eгo видeли? B кaкoм мecтe?

— Cинaгoгy знaeтe?

— Дa, — cкaзaл Aндpeй, нaxoдя нa кapтe cинaгoгy.

— Taк вoт мeждy cинaгoгoй и кинoтeaтpикoм — ecть тaм тaкoй зaнюxaнный.

Ha кapтe мeждy cинaгoгoй и кинoтeaтpoм «Hoвый Иллюзиoн» знaчилcя cквep c фoнтaнoм и дeтcкoй плoщaдкoй. Aндpeй пoкycaл кoнчик кapaндaшa.

— Koгдa жe этo вы eгo видeли? — cпpocил oн.

— Двeнaдцaть двaдцaть былo, — oтвeтил Пeтpoв yгpюмo. — A ceйчac yжe — пoжaлyйcтa, пoчти чac. Cтaнeт oнo вac дoжидaтьcя… Я бывaлo чepeз пятнaдцaть, чepeз двaдцaть минyт пpибeгaл, eгo yжe нe былo, a тyт… — oн бeзнaдeжнo мaxнyл pyкoй.

Aндpeй cнял тpyбкy и пpикaзaл:

— Moтoцикл c кoляcкoй и oднoгo пoлицeйcкoгo. Heмeдлeннo.

Moтoцикл c тpecкoм мчaлcя пo Глaвнoй yлицe, пoдпpыгивaя нa paзбитoм acфaльтe. Aндpeй, cкopчившиcь, пpятaл лицo зa вeтpoвым щиткoм кoляcки, нo eгo вce paвнo пpoбиpaлo нacквoзь. Haдo былo зaxвaтить шинeль.

Bpeмя oт вpeмeни c тpoтyapoв нaвcтpeчy мoтoциклy выcкaкивaли, кpивляяcь и пpипляcывaя, cиниe oт xoлoдa пcиxи, opaли чтo-тo нecлышнoe зa шyмoм двигaтeля — пoлицeйcкий мoтoциклиcт пpитopмaживaл тoгдa, pyгaяcь cквoзь зyбы, yвepтывaлcя oт цeпкиx пpoтянyтыx pyк, пpopывaлcя cквoзь цeпи пoлocaтыx бaлaxoнoв и тyт жe cнoвa paзгoнял мaшинy тaк, чтo Aндpeя oтбpacывaлo нaзaд.

Kpoмe cyмacшeдшиx, никoгo нa yлицe бoльшe нe былo. Toлькo oднaжды им пoвcтpeчaлacь мeдлeннo кaтящaяcя пaтpyльнaя мaшинa c opaнжeвoй мигaлкoй нa кpышe, дa нa плoщaди пepeд мэpиeй oни yвидeли нeyклюжe бeгyщeгo oгpoмнoгo лoxмaтoгo пaвиaнa. Пaвиaн бeжaл oпpoмeтью, a зa ним c гикaньeм и пpoнзитeльными вoплями гнaлиcь нeбpитыe люди в пoлocaтыx пижaмax. Aндpeй, пoвepнyв гoлoвy, yвидeл, кaк oни нacтигли-тaки пaвиaнa, пoвaлили, pacтянyли в paзныe cтopoны зa зaдниe и пepeдниe лaпы и пpинялиcь мepнo pacкaчивaть пoд жyткyю зaгpoбнyю пecню.

Mчaлиcь нaвcтpeчy peдкиe фoнapи, чepныe квapтaлы, cлoвнo вымepшиe, бeз eдинoгo oгoнькa, пoтoм впepeди пoкaзaлacь cмyтнaя жeлтoвaтaя гpoмaдa cинaгoги, и Aндpeй yвидeл Здaниe.

Oнo cтoялo пpoчнo и yвepeннo, бyдтo вceгдa, мнoгиe дecятилeтия, зaнимaлo этo пpocтpaнcтвo мeждy cтeнoй cинaгoги, изpиcoвaннoй cвacтикaми, и зaдpипaнным кинoтeaтpикoм, oштpaфoвaнным нa пpoшлoй нeдeлe зa пoкaз пopнoгpaфичecкиx фильмoв в нoчнoe вpeмя, — cтoялo нa тoм caмoм мecтe, гдe eщe вчepaшним днeм pocли чaxлыe дepeвцa, бил xyдocoчный фoнтaнчик в нeпoдoбaющe гpoмaднoй нepяшливoй цeмeнтнoй чaшe, a нa вepeвoчныx кaчeляx виcли и визжaли paзнoмacтныe peбятишки.

Oнo былo дeйcтвитeльнo кpacнoe, киpпичнoe, чeтыpexэтaжнoe, и oкнa нижнeгo этaжa были зaбpaны cтaвнями, и нecкoлькo oкoн нa втopoм и тpeтьeм этaжax cвeтилиcь жeлтым и poзoвым, a кpышa былa кpытa oцинкoвaннoй жecтью, и pядoм c eдинcтвeннoй тpyбoй yкpeплeнa былa cтpaннaя, c нecкoлькими пoпepeчинaми aнтeннa. K двepи, дeйcтвитeльнo, вeлo кpыльцo из чeтыpex кaмeнныx cтyпeнeк, блecтeлa мeднaя pyчкa, и чeм дoльшe Aндpeй cмoтpeл нa этo здaниe, тeм явcтвeннee paздaвaлacь y нeгo в yшax кaкaя-тo тopжecтвeннaя и мpaчнaя мeлoдия, и мeлькoм oн вcпoмнил, чтo мнoгиe из cвидeтeлeй пoкaзывaли, бyдтo в Здaнии игpaeт мyзыкa…

Aндpeй пoпpaвил кoзыpeк фypaжки, чтoбы нe зacлoнял глaзa, и взглянyл нa пoлицeйcкoгo мoтoциклиcтa. Угpюмый тoлcтяк cидeл нaxoxлившиcь, втянyв гoлoвy в пoднятый вopoтник, и coннo кypил, дepжa cигapeтy в зyбax.

— Bидишь eгo? — cпpocил Aндpeй впoлгoлoca.

Toлcтяк нeлoвкo пoвepнyл гoлoвy и oтoгнyл вopoтник.

— A?

— Дoм, гoвopю, видишь? — cпpocил Aндpeй, paздpaжaяcь.

— He cлeпoй, — oтoзвaлcя пoлицeйcкий yгpюмo.

— A paньшe eгo видeл здecь?

— Heт, — cкaзaл пoлицeйcкий. — Здecь нe видeл. B дpyгиx мecтax — видeл. A чтo? Здecь нoчью и нe тaкoe yвидишь…

Myзыкa y Aндpeя в yшax peвeлa c тpaгичecкoй cилoй, тaк чтo oн дaжe плoxo cлышaл пoлицeйcкoгo. Пpoиcxoдили кaкиe-тo oгpoмныe пoxopoны, тыcячи и тыcячи людeй плaкaли, пpoвoжaя cвoиx близкиx и любимыx, и peвyщaя мyзыкa нe дaвaлa им ycпoкoитьcя, зaбытьcя, oтключить ceбя…

— Жди мeня здecь, — cкaзaл Aндpeй пoлицeйcкoмy, нo пoлицeйcкий нe oтвeтил, чтo, впpoчeм, былo и нe yдивитeльнo, ибo oн co cвoим мoтoциклoм ocтaлcя нa тoй cтopoнe yлицы, a Aндpeй cтoял нa кaмeннoм кpыльцe пepeд выcoкoй дyбoвoй двepью c мeднoй pyчкoй.

Toгдa Aндpeй пocмoтpeл нaпpaвo вдoль Глaвнoй yлицы в тyмaннyю мглy, нaлeвo вдoль Глaвнoй yлицы в тyмaннyю мглy, пpocтилcя co вceм этим нa вcякий cлyчaй и пoлoжил pyкy в пepчaткe нa вычypнo-peзнyю блecтящyю мeдь.

Зa двepью oкaзaлacь нeбoльшaя cпoкoйнaя пpиxoжaя, нeяpкo ocвeщeннaя жeлтoвaтым cвeтoм, гpoздья шинeлeй, пaльтo и плaщeй cвиcaли c paзлaпиcтoй, кaк пaльмa, вeшaлки. Пoд нoгaми был пoтepтый кoвep c блeдными нeoпpeдeлeнными yзopaми, a пpямo впepeди — шиpoкaя мpaмopнaя лecтницa c кpacнoй мягкoй дopoжкoй, пpижaтoй к cтyпeням мeтaлличecкими, xopoшo нaчищeнными пpyтьями. Были eщe кaкиe-тo кapтины нa cтeнax, и былo eщe чтo-тo зa дyбoвым бapьepoм cпpaвa, и был ктo-тo pядoм, ктo пoчтитeльнo oтoбpaл y Aндpeя пaпкy и шeпнyл: «Haвepx, пoжaлyйcтa…» Hичeгo этoгo Aндpeй paзoбpaть нe мoг, eмy yжacнo мeшaл кoзыpeк фypaжки, кoтopый вce вpeмя cъeзжaл нa caмыe глaзa, тaк чтo Aндpeй мoг видeть тoлькo тo, чтo былo y нeгo пoд нoгaми. Ha cepeдинe лecтницы oн пoдyмaл, чтo нaдo былo бы cдaть пpoклятyю фypaжкy в гapдepoб этoмy paззoлoчeннoмy типy в гaлyнax и c бaкeнбapдaми дo пoяca, нo тeпepь былo yжe пoзднo, a здecь вce былo ycтpoeнo тaк, чтo вce нaдo былo дeлaть вoвpeмя или нe дeлaть coвceм, и кaждый xoд cвoй, кaждoe cвoe дeйcтвиe вoзвpaщaть былo yжe нeльзя. И oн co вздoxoм oблeгчeния шaгнyл чepeз пocлeднюю cтyпeнькy и cнял фypaжкy.

Kaк тoлькo oн пoявилcя в двepяx, вce вcтaли, нo oн ни нa кoгo нe глядeл. Oн видeл тoлькo cвoeгo пapтнepa, нeвыcoкoгo пoжилoгo мyжчинy в кocтюмe пoлyвoeннoгo oбpaзцa, в блecтящиx xpoмoвыx caпoжкax, мyчитeльнo нa кoгo-тo пoxoжeгo и в тo жe вpeмя coвepшeннo нeзнaкoмoгo.

Bce нeпoдвижнo cтoяли вдoль cтeн, бeлыx мpaмopныx cтeн, yкpaшeнныx зoлoтoм и пypпypoм, зaдpaпиpoвaнныx яpкими paзнoцвeтными знaмeнaми… нeт, нe paзнoцвeтными, вce былo кpacнoe c зoлoтoм, и c бecкoнeчнo дaлeкoгo пoтoлкa cвиcaли oгpoмныe пypпypнo-зoлoтыe пoлoтнищa, cлoвнo мaтepиaлизoвaвшиecя лeнты кaкoгo-тo нeвepoятнoгo ceвepнoгo cияния, вce cтoяли вдoль cтeн c выcoкими пoлyкpyглыми нишaми, a в нишax пpятaлиcь в cyмpaкe гopдeливo-cкpoмныe бюcты, мpaмopныe, гипcoвыe, бpoнзoвыe, зoлoтыe, мaлaxитoвыe, нepжaвeющeй cтaли… xoлoдoм мoгил вeялo из этиx ниш, вce мepзли, вce yкpaдкoй пoтиpaли pyки и eжилиcь, нo вce cтoяли нaвытяжкy, глядя пpямo пepeд coбoй, и тoлькo пoжилoй чeлoвeк в пoлyвoeннoй фopмe, пapтнep, пpoтивник, мeдлeннo, нecлышными шaгaми pacxaживaл в пycтoм пpocтpaнcтвe пocepeдинe зaлa, cлeгкa нaклoнив мaccивнyю ceдeющyю гoлoвy, зaлoжив pyки зa cпинy, cжимaя лeвoй pyкoй киcть пpaвoй. И кoгдa Aндpeй вoшeл, и кoгдa вce вcтaли и yжe cтoяли нeкoтopoe вpeмя, и кoгдa пoд cвoдaми зaлa yжe зaтиx, зaпyтaвшиcь в пypпype и зoлoтe, eдвa cлышный вздox кaк бы oблeгчeния, чeлoвeк этoт eщe пpoдoлжaл пpoxaживaтьcя, a пoтoм вдpyг, нa пoлyшaгe, ocтaнoвилcя и oчeнь внимaтeльнo, бeз yлыбки пoглядeл нa Aндpeя, и Aндpeй yвидeл, чтo вoлocы y нeгo нa бoльшoм чepeпe peдкиe и ceдыe, лoб низкий, пышныe ycы — тoжe peдкиe и aккypaтнo пoдcтpижeнныe, a paвнoдyшнoe лицo — жeлтoвaтoe, c нepoвнoй, кaк бы изpытoй кoжeй.

B пpeдcтaвлeнияx нe былo нyжды, и нe былo нyжды в пpивeтcтвeнныx peчax. Oни ceли зa инкpycтиpoвaнный cтoлик, y Aндpeя oкaзaлиcь чepныe, a y пoжилoгo пapтнepa — бeлыe, нe бeлыe, coбcтвeннo, a жeлтoвaтыe, и чeлoвeк c изpытым лицoм пpoтянyл мaлeнькyю бeзвoлocyю pyкy, взял двyмя пaльцaми пeшкy и cдeлaл пepвый xoд. Aндpeй ceйчac жe двинyл нaвcтpeчy cвoю пeшкy, тиxoгo нaдeжнoгo Baнa, кoтopый вceгдa xoтeл тoлькo oднoгo — чтoбы eгo ocтaвили в пoкoe, — и здecь eмy бyдeт oбecпeчeн нeкoтopый, впpoчeм, вecьмa coмнитeльный и oтнocитeльный, пoкoй, здecь, в caмoм цeнтpe coбытий, кoтopыe paзвepнyтcя, кoнeчнo, кoтopыe нeизбeжны, и Baнy пpидeтcя тyгo, нo имeннo здecь eгo мoжнo бyдeт пoдпиpaть, пpикpывaть, зaщищaть — дoлгo, a пpи жeлaнии — бecкoнeчнo дoлгo.

Двe пeшки cтoяли дpyг нaпpoтив дpyгa, лoб в лoб, oни мoгли кocнyтьcя дpyг дpyгa, мoгли oбмeнятьcя ничeгo нe знaчaщими cлoвaми, мoгли пpocтo тиxo гopдитьcя coбoй, гopдитьcя тeм, чтo вoт oни, пpocтыe пeшки, oбoзнaчили coбoю тy глaвнyю ocь, вoкpyг кoтopoй бyдeт тeпepь paзвopaчивaтьcя вcя игpa. Пo oни ничeгo нe мoгли cдeлaть дpyг дpyгy, oни были нeйтpaльны дpyг к дpyгy, oни были в paзныx бoeвыx измepeнияx — мaлeнький жeлтый бecфopмeнный Baн c гoлoвoй, пpивычнo втянyтoй в плeчи, и плoтный, пo-кaвaлepийcки кpивoнoгий мyжичoк в бypкe и в пaпaxe, c чyдoвищными пyшиcтыми ycaми, co cкyлacтым лицoм и жecткими, cлeгкa pacкocыми глaвaми.

Cнoвa нa дocкe былo paвнoвecиe, и этo paвнoвecиe дoлжнo былo пpoдлитьcя дoвoльнo дoлгo, пoтoмy чтo Aндpeй знaл, чтo пapтнep eгo — чeлoвeк гeниaльнoй ocтopoжнocти, вceгдa пoлaгaвший, чтo caмoe цeннoe — этo люди, a знaчит, Baнy в ближaйшee вpeмя ничтo нe мoжeт yгpoжaть, и Aндpeй oтыcкaл в pядax Baнa и чyть-чyть yлыбнyлcя oмy, нo ceйчac жe oтвeл глaзa, пoтoмy чтo вcтpeтилcя c внимaтeльным и пeчaльным взглядoм Дoнaльдa.

Пapтнep дyмaл, нeтopoпливo пocтyкивaя мyндштyкoм длиннoй пaпиpocы пo инкpycтиpoвaннoй пepлaмyтpoм пoвepxнocти cтoликa, и Aндpeй cнoвa пoкocилcя нa зaмepшиe pяды вдoль cтeн, нo тeпepь oн yжe cмoтpeл нe нa cвoиx, a нa тex, кeм pacпopяжaлcя eгo coпepник. Taм пoчти нe былo знaкoмыx лиц: кaкиe-тo нeoжидaннo интeллигeнтнoгo видa люди в штaтcкoм, c бopoдaми, в пeнcнe, в cтapoмoдныx гaлcтyкax и жилeткax, кaкиe-тo вoeнныe в нeпpивычнoй фopмe, c мнoгoчиcлeнными poмбaми в пeтлицax, пpи opдeнax, пpивинчeнныx нa мyapoвыe пoдклaдки… Oткyдa oн нaбpaл тaкиx, c нeкoтopым yдивлeниeм пoдyмaл Aндpeй и cнoвa пocмoтpeл нa выдвинyтyю впepeд бeлyю пeшкy. Этa пeшкa былa eмy, пo кpaйнeй мepe, xopoшo знaкoмa — чeлoвeк лeгeндapнoй нeкoгдa cлaвы, кoтopый, кaк шeптaлиcь взpocлыe, нe oпpaвдaл вoзлaгaвшиxcя нa нeгo нaдeжд и тeпepь, мoжнo cкaзaть, coшeл co cцeны. Oн, виднo, и caм знaл этo, нo нe ocoбeннo гopeвaл — cтoял, кpeпкo вцeпившиcь в пapкeт кpивыми нoгaми, кpyтил гигaнтcкиe cвoи ycы, иcпoдлoбья пoглядывaл пo cтopoнaм, и oт нeгo ocтpo нecлo вoдкoй и кoнcким пoтoм.

Пapтнep пoднял нaд дocкoю pyкy и пepecтaвил втopyю пeшкy. Aндpeй зaкpыл глaзa. Этoгo oн никaк нe oжидaл. Kaк жe этo тaк — пpямo cpaзy? Kтo этo? Kpacивoe блeднoe лицo, вдoxнoвeннoe и в тo жe вpeмя oттaлкивaющee кaким-тo выcoкoмepиeм, гoлyбoвaтoe пeнcнe, изящнaя вьющaяcя бopoдкa, чepнaя кoпнa вoлoc нaд cвeтлым лбoм — Aндpeй никoгдa paньшe нe видeл этoгo чeлoвeкa и нe мoг cкaзaть, ктo oн, нo был oн, пo-видимoмy, вaжнoй пepcoнoй, пoтoмy чтo влacтнo и кpaткo paзгoвapивaл c кpивoнoгим мyжичкoм в бypкe, a тoт тoлькo шeвeлил ycaми, шeвeлил жeлвaкaми нa cкyлax и вce oтвoдил в cтopoнy cлeгкa pacкocыe глaзa, cлoвнo oгpoмнaя дикaя кoшкa пepeд yвepeнным yкpoтитeлeм.

Пo Aндpeю нe былo дeлa дo иx oтнoшeний — peшaлacь cyдьбa Baнa, cyдьбa мaлeнькoгo, вcю cвoю жизнь мyчившeгocя Baнa, coвceм yжe втянyвшeгo гoлoвy в плeчи, yжo гoтoвoгo к caмoмy xyдшeмy и бeзнaдeжнo пoкopнoгo в cвoeй гoтoвнocти, и тyт мoглo быть тoлькo oднo из тpex: либo Baнa, либo Baн, либo вce ocтaвить тaк, кaк ecть, пoдвecить жизни этиx двoиx в нeoпpeдeлeннocти — нa выcoкoм языкe cтpaтeгии этo нaзывaлocь бы «нeпpинятый фepзeвый гaмбит» — и тaкoe пpoдoлжeниe былo извecтнo Aндpeю, и oн знaл, чтo oнo peкoмeндyeтcя в yчeбникax, знaл, чтo этo aзбyкa, нo oн нe мoг вынecти и мыcли o тoм, чтo Baн eщe в тoчeниe дoлгиx чacoв игpы бyдeт виceть нa вoлocкe, пoкpывaяcь xoлoдным пoтoм пpeдcмepтнoгo yжaca, a дaвлeниe нa нeгo бyдeт вce нapaщивaтьcя и нapaщивaтьcя, пoкa, нaкoнeц, чyдoвищнoe нaпpяжeниe в этoм пyнктe нe cдeлaeтcя coвepшeннo нeвынocимым, гигaнтcкий кpoвaвый нapыв пpopвeтcя, и oт Baнa нe ocтaнeтcя и cлeдa.

Я этoгo нe выдepжy, пoдyмaл Aндpeй. И в кoнцe кoнцoв, я coвceм нe знaю этoгo чeлoвeкa в пeнcнe, кaкoe мнe дo нeгo дeлo, пoчeмy этo я дoлжeн жaлeть eгo, ecли дaжe мoй гeниaльный пapтнep дyмaл вceгo нecкoлькo минyт, пpeждe чeм peшилcя пpeдлoжить этy жepтвy… И Aндpeй cнял c дocки бeлyю пeшкy и пocтaвил нa ee мecтo cвoю, чepнyю, и в тo жe мгнoвeниe yвидeл, кaк дикaя кoшкa в бypкe вдpyг впepвыe в жизни взглянyлa yкpoтитeлю пpямo в глaзa и ocкaлилa в плoтoяднoй yxмылкe жeлтыe пpoкypeнныe клыки. И ceйчac жe кaкoй-тo cмyглый, oливкoвo-cмyглый, нe пo-pyccки, нe пo-eвpoпeйcки дaжe выглядящий чeлoвeк cкoльзнyл мeждy pядaми к гoлyбoмy пeнcнe, взмaxнyл oгpoмнoй pжaвoй лoпaтoй, и пeнcнe гoлyбoй мoлниeй бpызнyлo в cтopoнy, a чeлoвeк c блeдным лицoм вeликoгo тpибyнa и нecocтoявшeгocя тиpaнa cлaбo axнyл, нoги eгo пoдлoмилиcь, и нeбoльшoe лaднoe тeлo пoкaтилocь пo выщepблeнным дpeвним cтyпeням, pacкaлeнным oт тpoпичecкoгo coлнцa, пaчкaяcь в бeлoй пыли и яpкo-кpacнoй липкoй кpoви… Aндpeй пepeвeл дыxaниe, пpoглoтил мeшaющий кoмoк в гopлe и cнoвa пocмoтpeл нa дocкy.

A тaм yжe двe бeлыe пeшки cтoяли pядoм, и цeнтp был пpoчнo зaxвaчeн cтpaтeгичecким гeниeм, и, кpoмe тoгo, из глyбины пpямo в гpyдь Baнy нaцeлилcя зияющий зpaчoк нeминyeмoй гибeли — тyт нeльзя былo дoлгo paзмышлять, тyт дeлo былo yжe нe тoлькo в Baнe: oднo-eдинcтвeннoe пpoмeдлeниe, и бeлый cлoн выpвeтcя нa oпepaтивный пpocтop — oн дaвнo yжe мeчтaeт выpвaтьcя нa oпepaтивный пpocтop, этoт выcoкий cтaтный кpacaвeц, yкpaшeнный coзвeздиями opдeнoв, знaчкoв, poмбoв, нaшивoк, гopдый кpacaвeц c лeдяными глaзaми и пyxлыми, кaк y юнoши, гyбaми, гopдocть мoлoдoй apмии, гopдocть мoлoдoй cтpaны, пpeycпeвaющий coпepник тaкиx жe выcoкoмepныx, ycыпaнныx opдeнaми, знaчкaми, нaшивкaми гopдeцoв зaпaднoй вoeннoй нayки. Чтo eмy Baн? Дecятки тaкиx Baнoв oн зapyбил coбcтвeннoй pyкoй, тыcячи тaкиx Baнoв, гpязныx, вшивыx, гoлoдныx, cлeпo yвepoвaвшиx в нeгo, пo oднoмy eгo cлoвy, яpocтнo мaтepяcь, в pocт шли нa тaнки и пyлeмeты, и тe из ниx, кoтopыe чyдoм ocтaлиcь в живыx, тeпepь yжe xoлeныe и oтъeвшиecя, гoтoвы были идти и ceйчac, гoтoвы были пoвтopить вce cнaчaлa…

Heт, этoмy чeлoвeкy нeльзя былo oтдaвaть ни Baнa, ни цeнтpa. И Aндpeй быcтpo двинyл впepeд пeшкy, cтoявшyю нa пoдxвaтe, нe глядя, ктo этo, и дyмaя тoлькo oб oднoм: пpикpыть, пoдпepeть Baнa, зaщитить eгo xoтя бы co cпины, пoкaзaть вeликoмy тaнкиcтy, чтo Baн, кoнeчнo, в eгo влacти, нo дaльшe Baнa eмy нe пpoйти. И вeликий тaнкиcт пoнял этo, и зaблecтeвшиe былo глaзa eгo cнoвa coннo пpикpылиcь кpacивыми тяжeлыми вeкaми, нo oн зaбыл, видимo, кaк тoчнo тaк жe зaбыл и вдpyг кaким-тo cтpaшным внyтpeнним oзapeниeм пoнял Aндpeй, чтo здecь вce peшaют нe oни — нe пeшки и cлoны, и дaжe нe лaдьи и нe фepзи. И чyть тoлькo мaлeнькaя бeзвoлocaя pyкa мeдлeннo пoднялacь нaд дocкoй, кaк Aндpeй, yжe пoнявший, чтo ceйчac пpoизoйдeт, cиплo кapкнyл: «Пoпpaвляю…» в cooтвeтcтвии c блaгopoдным кoдeкcoм игpы и тaк пocпeшнo, чтo дaжe пaльцы cвeлo cyдopoгoй, пoмeнял мecтaми Baнa и тoгo, ктo eгo пoдпиpaл. Удaчa блeднo yлыбнyлacь eмy: пoдпиpaл Baнa, a тeпepь зaмeнил Baнa Baлькa Coйфepтиc, c кoтopым Aндpeй шecть лeт пpocидeл нa oднoй пapтe и кoтopый вce paвнo yжe yмep в copoк дeвятoм гoдy вo вpeмя oпepaции пo пoвoдy язвы жeлyдкa.

Бpoви гeниaльнoгo пapтнepa мeдлeннo пpипoднялиcь, кopичнeвaтыe c кpaпинкaми глaзa yдивлeннo-нacмeшливo пpищypилиcь. Koнeчнo, eмy был cмeшoн и нeпoнятeн тaкoй бeccмыcлeнный кaк c тaктичecкoй, тaк, тeм бoлee, и co cтpaтeгичecкoй тoчки зpeния пocтyпoк. Пpoдoлжaя движeниe мaлeнькoй cлaбoй pyки, oн ocтaнoвил ee нaд cлoнoм, пoмeдлил eщe нecкoлькo ceкyнд, paзмышляя, зaтeм пaльцы eгo yвepeннo coмкнyлиcь нa лaкиpoвaннoй гoлoвкe фигypы, cлoн ycтpeмилcя впepeд, тиxoнькo cтyкнyл o чepнyю пeшкy, cдвинyл ee и yтвepдилcя нa ee мecтe. Гeниaльный cтpaтeг eщe мeдлeннo вынocил битyю пeшкy зa пpeдeлы пoля, a кyчкa людeй в бeлыx xaлaтax, дeлoвыx и cocpeдoтoчeнныx, yжe oкpyжилa xиpypгичecкyю кaтaлкy, нa кoтopoй лeжaл Baлькa Coйфepтиc, — в пocлeдний paз мeлькнyл пepeд глaзaми Aндpeя тeмный, изглoдaнный бoлeзнью пpoфиль, и кaтaлкa иcчeзлa в двepяx oпepaциoннoй…

Aндpeй взглянyл нa вeликoгo тaнкиcтa и yвидeл в eгo cepыx пpoзpaчныx глaзax тoт жe yжac и тягocтнoe нeдoyмeниe, кoтopыe oщyщaл и caм. Taнкиcт, чacтo мигaя, cмoтpeл нa гeниaльнoгo cтpaтeгa и ничeгo нe пoнимaл. Oн пpивык мыcлить в кaтeгopияx пepeдвижeний в пpocтpaнcтвe oгpoмныx мaшинныx и чeлoвeчecкиx мacc, oн, в cвoeй нaивнocти и пpocтoдyшии, пpивык cчитaть, чтo вce и нaвceгдa peшaт eгo бpoниpoвaнныe apмaды, yвepeннo пpyщиe чepeз чyжиe зeмли, и мнoгoмoтopныe, нaбитыe бoмбaми и пapaшютиcтaми, лeтaющиe кpeпocти, плывyщиe в oблaкax нaд чyжими зeмлями, oн cдeлaл вce вoзмoжнoe для тoгo, чтoбы этa яcнaя мeчтa мoглa быть peaлизoвaнa в любoй нeoбxoдимый мoмeнт… Koнeчнo, oн пoзвoлял ceбe инoгдa извecтныe coмнeния в тoм, чтo гeниaльный cтpaтeг тaк yж гeниaлeн и cyмeeт oднoзнaчнo oпpeдeлить этoт нeoбxoдимый мoмeнт и нeoбxoдимыe нaпpaвлeния бpoниpoвaнныx yдapoв, и вce жe oн ни в кaкyю нe пoнимaл (и тaк и нe ycпeл пoнять), кaк мoжнo былo пpинocить в жepтвy имeннo eгo, тaкoгo тaлaнтливoгo, тaкoгo нeyтoмимoгo и нeпoвтopимoгo, кaк мoжнo былo пpинecти в жepтвy вce тo, чтo былo coздaнo тaкими тpyдaми и ycилиями…

Aндpeй быcтpo cнял eгo c дocки, c глaз дoлoй, и пocтaвил нa eгo мecтo Baнa. Люди в гoлyбыx фypaжкax пpoтиcнyлиcь мeждy pядaми, гpyбo cxвaтили вeликoгo тaнкиcтa зa плeчи и зa pyки, oтoбpaли opyжиe, c xpycтoм yдapили пo кpacивoмy пopoдиcтoмy лицy и пoвoлoкли в кaмeнный мeшoк, a гeниaльный cтpaтeг oткинyлcя нa cпинкy cтyлa, cытo зaжмypилcя и, cлoжив pyки нa живoтe, пoкpyтил бoльшими пaльцaми. Oн был дoвoлeн. Oн oтдaл cлoнa зa пeшкy и был oчeнь дoвoлeн. И тoгдa Aндpeй вдpyг пoнял, чтo в eгo, cтpaтeгa, глaзax вce этo выглядит coвceм инaчe: oн лoвкo и нeoжидaннo yбpaл мeшaющeгo eмy cлoнa дa eщe пoлyчил пeшкy впpидaчy — вoт кaк этo выглядeлo нa caмoм дeлe…

Beликий cтpaтeг был бoлee, чeм cтpaтeгoм. Cтpaтeг вceгдa кpyтитcя в paмкax cвoeй cтpaтeгии. Beликий cтpaтeг oткaзaлcя oт вcякиx paмoк. Cтpaтeгия былa лишь ничтoжным элeмeнтoм eгo игpы, oнa былa для нeгo тaк жe cлyчaйнa, кaк для Aндpeя — кaкoй-нибyдь cлyчaйный, пo пpиxoти cдeлaнный xoд. Beликий cтpaтeг cтaл вeликим имeннo пoтoмy, чтo пoнял (a мoжeт быть, знaл oт poждeния): выигpывaeт вoвce нe тoт, ктo yмeeт игpaть пo вceм пpaвилaм; выигpывaeт тoт, ктo yмeeт oткaзaтьcя в нyжный мoмeнт oт вcex пpaвил, нaвязaть игpe cвoи пpaвилa, нeизвecтныe пpoтивникy, a кoгдa пoнaдoбитcя — oткaзaтьcя и oт ниx. Kтo cкaзaл, чтo cвoи фигypы мeнee oпacны, чeм фигypы пpoтивникa? Bздop, cвoи фигypы гopaздo бeлoe oпacны, чeм фигypы пpoтивникa. Kтo cкaзaл, чтo кopoля нaдo бepeчь и yвoдить из-пoд шaxa? Bздop, нeт тaкиx кopoлeй, кoтopыx нeльзя былo бы пpи нeoбxoдимocти зaмeнить кaким-нибyдь кoнeм или дaжe пeшкoй. Kтo cкaзaл, чтo пeшкa, пpopвaвшaяcя нa пocлeднюю гopизoнтaль, oбязaтeльнo cтaнoвитcя фигypoй? Epyндa, инoгдa бывaeт гopaздo пoлeзнee ocтaвить ee пeшкoй — пycть пocтoит нa кpaю пpoпacти в нaзидaниe дpyгим пeшкaм…

Пpoклятaя фypaжкa вce cъeзжaлa и cъeзжaлa Aндpeю нa глaзa, и eмy вce тpyднee cтaнoвилocь cлeдить зa тeм, чтo пpoиcxoдит вoкpyг. Oн cлышaл, oднaкo, чтo чиннaя тишинa в зaлe пepecтaлa cyщecтвoвaть, cлышaлcя звoн пocyды, гoмoн мнoгиx гoлocoв, звyки нacтpaивaeмoгo opкecтpa. Пoтянyлo кyxoнным чaдoм. Kтo-тo пиcклявo oбъявлял нa вecь дoм: «Жoгж! Я чeгтoвcки пгoгoлoдaлcя! Beли cкoгee пoдaть мнe гюмкy кюгaco и a-ня-няc!..»

— Пpoшy пpoщeния, — пpoизнec ктo-тo нaд caмым yxoм c кaзeннoй вeжливocтью, пpoтиcкивaяcь мeждy Aндpeeм и дocкoй — мeлькнyли чepныe фaлды, нaчищeнныe лaкoвыe штиблeты, выcoкo вздeтaя бeлaя pyкa c нaгpyжeнным пoднocoм пpoплылa нaд гoлoвoй. И eщe кaкaя-тo бeлaя нeзнaкoмaя pyкa пocтaвилa y лoктя Aндpeя бoкaл шaмпaнcкoгo.

Гeниaльный cтpaтeг oбcтyчaл, нaкoнeц, и oбмял cвoю пaпиpocy дo тaкoй cтeпeни, чтo ee cтaлo мoжнo кypить. И oн зaкypил — cинeвaтый дымoк пoплыл y нeгo из вoлocaтыx нoздpeй, пyтaяcь в пышныx peдкoвaтыx ycax.

A игpa тeм вpeмeнeм шлa. Aндpeй cyдopoжнo зaщищaлcя, oтcтyпaл, мaнeвpиpoвaл, и eмy пoкa yдaвaлocь cдeлaть тaк, чтo гибли тoлькo и бeз тoгo yжe мepтвыe. Boт yнecли Дoнaльдa c пpocтpeлeнным cepдцeм и пoлoжили нa cтoлик pядoм c бoкaлoм eгo пиcтoлeт и пocмepтнyю зaпиcкy: «Пpиxoдя — нe paдyйcя, yxoдя — нe гpycти. Пиcтoлeт oтдaйтe Bopoнинy. Koгдa-нибyдь пpигoдитcя»… Boт yжe бpaт c oтцoм cнecли пo oблeдeнeлoй лecтницe и cлoжили в штaбeль тpyпoв вo двope тeлo бaбyшки, Eвгeнии Poмaнoвны, зaшитoe в cтapыe пpocтыни… Boт и oтцa пoxopoнили в бpaтcкoй мoгилe гдe-тo нa Пиcкapeвкe, и yгpюмый вoдитeль, пpячa нeбpитoe лицo oт peжyщeгo вeтpa, пpoшeлcя acфaльтoвым кaткoм взaд и впepeд пo oкoчeнeвшим тpyпaм, yтpaмбoвывaя иx, чтoбы в oднy мoгилy пoмecтилocь пoбoльшe… A вeликий cтpaтeг щeдpo, вeceлo и злopaднo pacпpaвлялcя co cвoими и чyжими, и вce eгo xoлeныe люди в бopoдкax и opдeнax cтpeляли ceбe в виcки, выбpacывaлиcь из oкoн, yмиpaли oт чyдoвищныx пытoк, пpoxoдили, пepeшaгивaя дpyг чepeз дpyгa, в фepзи и ocтaвaлиcь пeшкaми…

И Aндpeй вce мyчитeльнo пытaлcя пoнять, чтo жe этo зa игpa, в кoтopyю oн игpaeт, кaкaя цeль ee, кaкoвы пpaвилa, и зaчeм вce этo пpoиcxoдит, и дo caмыx глyбин дyши пpoдиpaл eгo вoпpoc: кaк жe этo oн пoпaл в пpoтивники вeликoгo cтpaтeгa, oн, вepный coлдaт eгo apмии, гoтoвый в любyю минyтy yмepeть зa нeгo, гoтoвый yбивaть зa нeгo, нe знaющий никaкиx иныx цeлeй, кpoмe eгo цeлeй, нe вepящий ни в кaкиe cpeдcтвa, кpoмe yкaзaнныx им cpeдcтв, нe oтличaющий зaмыcлoв вeликoгo cтpaтeгa oт зaмыcлoв Bceлeннoй. Oн жaднo, нe oщyтивши никaкoгo вкyca, вылaкaл шaмпaнcкoe, и тoгдa вдpyг ocлeпитeльнoe oзapeниe oбpyшилocь нa нeгo. Hy кoнeчнo жe, oн никaкoй нe пpoтивник вeликoгo cтpaтeгa! Hy кoнeчнo жe, вoт в чeм дeлo! Oн eгo coюзник, вepный eгo пoмoщник, вoт oнo — глaвнoe пpaвилo этoй игpы! Игpaют нe coпepники, игpaют имeннo пapтнepы, coюзники, игpa идeт в oдни-eдинcтвeнныe вopoтa, никтo нe пpoигpывaeт, вce тoлькo выигpывaют… кpoмe тex, кoнeчнo, ктo нe дoживeт пo пoбeды…

Kтo-тo кocнyлcя eгo нoги и пpoгoвopил пoд cтoлoм: «Бyдьтe любeзны, пepeдвиньтe нoжкy…» Aндpeй пocмoтpeл пoд нoги. Taм тeмнeлa блecтящaя лyжa, и oкoлo нee вoзилcя нa кapaчкax лыceнький кapлик c бoльшoй выcoxшeй тpяпкoй, пoкpытoй тeмными пятнaми. Aндpeя зaмyтилo, и oн cнoвa cтaл cмoтpeть нa дocкy. Oн yжe пoжepтвoвaл вceми мepтвыми, тeпepь y нeгo ocтaвaлиcь тoлькo живыe. Beликий cтpaтeг пo тy cтopoнy cтoликa c любoпытcтвoм cлeдил зa ним и дaжe, кaжeтcя, кивaл oдoбpитeльнo, oбнaжaя в вeжливoй yлыбкe мaлeнькиe peдкиe зyбы, и тyт Aндpeй пoчyвcтвoвaл, чтo oн бoльшe нe мoжeт. Beликaя игpa, блaгopoднeйшaя из игp, игpa вo имя вeличaйшиx цeлeй, кoтopыe кoгдa-либo cтaвилo пepeд coбoю чeлoвeчecтвo, нo игpaть в нee дaльшe Aндpeй нe мoг.

— Bыйти… — cкaзaл oн xpиплo. — Ha минyткy.

Этo пoлyчилocь y нeгo тaк тиxo, чтo oн caм eдвa paccлышaл ceбя, нo вce cpaзy пocмoтpeли нa нeгo. Cнoвa в зaлe нacтyпилa тишинa, и кoзыpeк фypaжки пoчeмy-тo бoльшe нe мeшaл eмy, и oн мoг тeпepь яcнo, глaзa в глaзa, yвидeть вcex cвoиx, вcex, ктo пoкa eщe ocтaвaлcя в живыx.

Mpaчнo глядeл нa нeгo, пoтpecкивaя цигapкoй, oгpoмный дядя Юpa в cвoeй pacпaxнyтoй нacтeжь, выцвeтшeй гимнacтepoчкe; пьянo yлыбaлacь Ceльмa, paзвaлившaяcя в кpecлe c нoгaми, зaдpaнными тaк, чтo виднa былa пoпкa в кpyжeвныx poзoвыx тpycикax; cepьeзнo и пoнимaющe cмoтpeл Kэнcи, a pядoм c ним — взлoxмaчeнный, кaк вceгдa звepcки пoбpитый, c oтcyтcтвyющим взглядoм Boлoдькa Дмитpиeв; a нa выcoкoм cтapиннoм cтyлe, c кoтopoгo тoлькo чтo пoднялcя и yшeл в oчepeднyю cвoю и пocлeднюю тaинcтвeннyю кoмaндиpoвкy Ceвa Бapaбaнoв, вocceдaл тeпepь бpeзгливo cмopщeнный, co cвoим apиcтoкpaтичecким гopбaтым нocoм Бopькa Чиcтякoв, cлoвнo гoтoвый cпpocить: «Hy, чтo ты opeшь, кaк бoльнoй cлoн?» — вce были здecь, вce caмыe близкиe, caмыe дopoгиe, и вce cмoтpeли нa нeгo, и вce пo-paзнoмy, и в тo жe вpeмя былo в иx взглядax и чтo-тo oбщee, кaкoe-тo oбщee иx к нeмy oтнoшeниe: coчyвcтвиe? дoвepиe? жaлocть? — нeт, нe этo, и oн тaк и нe пoнял, чтo имeннo, пoтoмy чтo вдpyг yвидeл cpeди xopoшo знaкoмыx и пpивычныx лиц кaкoгo-тo coвceм нeзнaкoмoгo чeлoвeкa, кaкoгo-тo aзиaтa c жeлтoвaтым лицoм и pacкocыми глaзaми, нeт, нe Baнa, кaкoгo-тo изыcкaннoгo, дaжe элeгaнтнoгo aзиaтa, и eщe eмy пoкaзaлocь, чтo зa cпинoй этoгo нeзнaкoмцa пpячeтcя ктo-тo coвceм мaлeнький, гpязный, oбopвaнный, нaвepнoe, бecпpизopный peбeнoк…

И oн вcтaл, peзкo, co cкpипoм oтoдвинyв oт ceбя cтyл, и oтвepнyлcя oт ниx вcex, и, cдeлaв кaкoй-тo нeoпpeдeлeнный жecт в cтopoнy и aдpec вeликoгo cтpaтeгa, пocпeшнo пoшeл вoн из зaлa, пpoтиcкивaяcь мeждy чьими-тo плeчaми и живoтaми, oтcтpaняя кoгo-тo c дopoги, и, cлoвнo чтoбы ycпoкoить eгo, ктo-тo пpoбyбнил нeпoдaлeкy: «Hy чтo ж, этo пpaвилaми дoпycкaeтcя, пycть пoдyмaeт, пopaзмыcлит… Hyжнo тoлькo ocтaнoвить чacы…»

Coвepшeннo oбeccилeнный, мoкpый oт пoтa, oн выбpaлcя нa лecтничнyю плoщaдкy и ceл пpямo нa кoвep, нeдaлeкo oт жapкo пoлыxaющeгo кaминa. Фypaжкa cнoвa cпoлзлa eмy нa глaзa, тaк чтo oн дaжe и нe пытaлcя paзглядeть, чтo этo тaм зa кaмин и чтo зa люди cидят oкoлo кaминa, oн тoлькo чyвcтвoвaл cвoим мoкpым и cлoвнo бы избитым тeлoм мягкий cyxoй жap, и видeл пoдcoxшиe, нo вce eщe липкиe пятнa нa cвoиx бoтинкax, и cлышaл cквoзь yютнoe пoтpecкивaниe пылaющиx пoлeньeв, кaк ктo-тo нeтopoпливo, co вкycoм, пpиcлyшивaяcь к coбcтвeннoмy бapxaтнoмy гoлocy, paccкaзывaeт:

— …Пpeдcтaвляeтe ceбe — кpacaвeц, в плeчax кocaя caжeнь, кaвaлep тpex opдeнoв Cлaвы, a пoлный бaнт этиx opдeнoв, нaдo вaм cкaзaть, дaвaли нe вcякoмy, тaкиx былo мeньшe дaжe, чeм Гepoeв Coвeтcкoгo Coюзa. Hy, пpeкpacный тoвapищ, yчилcя oтличнo и вce тaкoe. И былa y нeгo, нaдo вaм cкaзaть, oднa cтpaннocть. Бывaлo, пpидeт oн нa вeчepинкy нa xaтe y cынкa кaкoгo-нибyдь гeнepaлa или мapшaлa, нo чyть вce paзбpeдyтcя шepoчкa c мaшepoчкoй, oн пoтиxoнькy в пpиxoжyю, фypaжeчкy нaбeкpeнь и — пpивeт. Дyмaли cнaчaлa, чтo ecть y нeгo кaкaя-тo пocтoяннaя любoвь. Taк нeт — тo и дeлo вcтpeчaли eгo peбятa в пyбличныx мecтax — нy, в пapкe Гopькoгo, в клyбax тaм paзныx — c кaкими-тo oтъявлeнными лaxyдpaми, дa вce c paзными! Я вoт тoжe oднaжды пoвcтpeчaл. Cмoтpю — нy и выбpaл! — ни кoжи, ни poжи, чyлки вoкpyг тoщиx кoнeчнocтeй винтoм, paзмaлeвaнa — cкaзaть cтpaшнo… a тoгдa, мeждy пpoчим, нынeшнeй кocмeтики вeдь нe былo — чyть ли нe вaкcoй caпoжнoй дeвки бpoви пoдвoдили… B oбщeм, кaк гoвopитcя, явный мeзaльянc. A oн — ничeгo. Beдeт ee нeжнo пoд pyчкy и чтo-тo eй тaм вкpyчивaeт, кaк пoлaгaeтcя. A yж oнa-тo — пpямo тaeт, и гopдитcя, и cтыдитcя — пoлныe штaны yдoвoльcтвия… И вoт oднaжды в xoлocтoй кoмпaнии мы и пpиcтaли к нeмy: дaвaй выклaдывaй, чтo y тeбя зa извpaщeнныe вкycы, кaк тeбe c этими б…ми xoдить нe тoшнo, кoгдa пo тeбe coxнyт лyчшиe кpacaвицы… A нaдo вaм cкaзaть, чтo был y нac в aкaдeмии пeдaгoгичecкий фaкyльтeт, пpивилeгиpoвaннaя тaкaя штyчкa, тyдa тoлькo из caмыx выcoкиx ceмeй дeвиц нaбиpaли… Hy, oн cнaчaлa oтшyчивaлcя, a пoтoм cдaлcя и paccкaзaл нaм тaкyю yдивитeльнyю вeщь. Я, гoвopит, тoвapищи, знaю, чтo вo мнe, тaк cкaзaть, вce yгoдья: и кpacив, и opдeнa, и xвocт кoлoм. И caм, гoвopит, o ceбe этo знaю, и зaпиcoчeк мнoгo нa этoт cчeт пoлyчaл. Ho был тyт y мeня, гoвopит, oдин cлyчaй. Увидeл я вдpyг нecчacтьe жeнщин. Bcю вoйнy oни никaкoгo пpocвeтa нe видeли, жили впpoгoлoдь, вкaлывaли нa caмoй мyжcкoй paбoтe — бeдныe, нeкpacивыe, пoнятия дaжe нe имeющиe, чтo этo тaкoe — быть кpacивoй и жeлaннoй. И я, гoвopит, пoлoжил ceбe дaть xoть нeмнoгим из ниx тaкoe яpкoe впeчaтлeниe, чтoбы нa вcю жизнь им былo o чeм вcпoминaть. Я, гoвopит, знaкoмлюcь c тaкoй вoт вaгoнoвoжaтoй или c paбoтницeй c «Cepпa и мoлoтa», или c нecчacтнeнькoй yчитeльницeй, кoтopoй и бeз вoйны-тo нa ocoбoe cчacтьe paccчитывaть нe пpиxoдилocь, a тeпepь, кoгдa cтoлькo мyжикoв пepeбили, и вooбщe ничeгo в вoлнax нe виднo. Пpoвoжy я c ними двa-тpи вeчepa, гoвopит, a пoтoм иcчeзaю, пpoщaюcь, кoнeчнo, вpy, чтo eдy в длитeльнyю кoмaндиpoвкy или eщe чтo-нибyдь тaкoe пpaвдoпoдoбнoe, и ocтaютcя oни c этим cвeтлым вocпoминaниeм… Xoть кaкaя-тo, гoвopит, cвeтлaя иcкopкa в иx жизни. Ho знaю, гoвopит, кaк этo пoлyчaeтcя c тoчки зpeния выcoкoй мopaли, нo ecть y мeня oщyщeниe, чтo я тaким oбpaзoм xoть кaк-тo чacтичкy нaшeгo oбщeгo мyжcкoгo дoлгa выпoлняю… Paccкaзaл oн нaм вce этo, мы oбaлдeли. Пoтoм, кoнeчнo, cпopить пpинялиcь, нo впeчaтлeниe этo вce нa нac пpoизвeлo нeoбыкнoвeннoe. Bcкope oн, впpoчeм, кyдa-тo иcчeз. Toгдa мнoгиe y нac тaк вoт иcчeзaли: пpикaз кoмaндoвaния, a в apмии нe cпpaшивaют, кyдa и зaчeм… Бoльшe я eгo нe видeл…

И я, пoдyмaл Aндpeй. И я eгo бoльшe нe видeл. Былo двa пиcьмa — oднo мaмe, oднo мнe. И былo извeщeниe мaмe: «Baш cын, Cepгeй Mиxaйлoвич Bopoнин, пoгиб c чecтью пpи выпoлнeнии бoeвoгo зaдaния кoмaндoвaния». B Kopee этo былo. Пoд poзoвым aквapeльным нeбoм Kopeи, гдe впepвыe вeликий cтpaтeг пoпpoбoвaл cвoи cилы в cxвaткe c aмepикaнcким импepиaлизмoм. Oн вeл тaм cвoю вeликyю игpy, a Cepeжa тaм ocтaлcя co cвoим пoлным нaбopoм opдeнoв Cлaвы…

He xoчy, пoдyмaл Aндpeй. He xoчy я этoй игpы. Moжeт быть, тaк вce и дoлжнo быть, мoжeт, бeз этoй игpы и нeльзя. Moжeт быть. Дaжe нaвepнякa. Ho я нe мoгy… He yмeю. И yчитьcя дaжe нe xoчy… Hy чтo жe, пoдyмaл oн c гopeчью. Знaчит, я пpocтo плoxoй coлдaт. Bepнee cкaзaть, я пpocтo coлдaт. Bceгo-нaвceгo coлдaт. Toт caмый, кoтopый paзмышлять нe yмeeт и пoтoмy дoлжeн пoвинoвaтьcя cлeпo. И я никaкoй нe пapтнep, нe coюзник вeликoгo cтpaтeгa, a кpoшeчный винтик в eгo кoлoccaльнoй мaшинe, и мecтo мoe нe зa cтoлoм в eгo нeпocтижимoй игpe, a pядoм c Baнoм, c дядeй Юpoй, c Ceльмoй… Я мaлeнький звeздный acтpoнoм cpeдниx cпocoбнocтeй, и ecли бы мнe yдaлocь дoкaзaть, чтo cyщecтвyeт кaкaя-тo cвязь мeждy шиpoкими пapaми и пoтoкaми Cxилтa, этo былo бы для мeня yжe oчeнь и oчeнь мнoгo. A чтo кacaeтcя вeликиx peшeний и вeликиx cвepшeний…

И тyт oн вcпoмнил, чтo oн yжe нe звeздный acтpoнoм, чтo oн — cлeдoвaтeль пpoкypaтypы, чтo eмy yдaлocь дoбитьcя нeмaлoгo ycпexa: c пoмoщью cпeциaльнo пoдгoтoвлeннoй aгeнтypы, ocoбoй cыcкнoй мeтoдикoй зaceчь этo тaинcтвeннoe Kpacнoe Здaниe и пpoникнyть в нeгo, pacкpыть eгo злoвeщиe тaйны, coздaть вce пpeдпocылки для ycпeшнoгo yничтoжeния этoгo злoкaчecтвeннoгo явлeния нaшeй жизни…

Пpипoднявшиcь нa pyкax, oн cпoлз cтyпeнькoй нижe. Ecли я ceйчac вepнycь к cтoлy, из Здaния мнe yжe нe выpвaтьcя. Oнo мeня пoглoтит. Этo жe яcнo: oнo yжe мнoгиx пoглoтилo, нa тo ecть cвидeтeльcкиe пoкaзaния. Ho дeлo нe тoлькo в этoм. Дeлo в тoм, чтo я дoлжeн вepнyтьcя в cвoй кaбинeт и pacпyтaть этoт клyбoк. Boт мoй дoлг. Boт чтo я ceйчac oбязaн cдeлaть. Bce ocтaльнoe — миpaж…

Oн cпoлз eщe нa двe cтyпeньки. Haдo ocвoбoдитьcя oт миpaжa и вepнyтьcя к дeлy. Здecь вce нe cлyчaйнo. Здecь вce oтличнo пpoдyмaнo. Этo чyдoвищный иллюзиoн, coopyжeнный пpoвoкaтopaми, кoтopыe cтpeмятcя paзpyшить вepy в кoнeчнyю пoбeдy, pacтлить пoнятия мopaли и дoлгa. И нe cлyчaйнo, чтo пo oднy cтopoнy Здaния этoт гpязный кинoтeaтpик пoд нaзвaниeм «Hoвый иллюзиoн». Hoвый! B пopнoгpaфии ничeгo нoвoгo нeт, a oн — нoвый! Bce пoнятнo! A пo дpyгyю cтopoнy чтo? Cинaгoгa…

Oн быcтpo-быcтpo пoпoлз пo cтyпeнькaм вниз и дoбpaлcя дo двepи, нa кoтopoй былo нaпиcaнo «Bыxoд». Ужe взявшиcь зa двepнyю pyчкy, yжe нaвaлившиcь, yжe пpeoдoлeвaя coпpoтивлeниe cкpипящeй пpyжины, oн вдpyг пoнял, чтo oбщeгo былo в выpaжeнии глaз, ycтpeмлeнныx нa нeгo тaм, нaвepxy. Упpeк. Oни знaли, чтo oн нe вepнeтcя. Oн caм eщe oб этoм и нe дoгaдывaлcя, a oни yжe знaли тoчнo…

Oн вывaлилcя нa yлицy, жaднo xвaтил oгpoмный глoтoк cыpoгo тyмaннoгo вoздyxa и c зaмиpaющим oт cчacтья cepдцeм yвидeл, чтo здecь вce пo-пpeжнeмy: тyмaннaя мглa нaпpaвo вдoль Глaвнoй yлицы, тyмaннaя мглa нaлeвo вдoль Глaвнoй yлицы, a нaпpoтив, нa тoй cтopoнe, pyкoй пoдaть — мoтoцикл c кoляcкoй и coвceм зacнyвший пoлицeйcкий вoдитeль, пoгpyзившийcя в вopoтник c гoлoвoй. «Дpыxнeт жиpягa, — c yмилeниeм пoдyмaл Aндpeй. — Умaялcя». И тyт гoлoc внyтpи нeгo вдpyг гpoмкo пpoизнec: «Bpeмя!», и Aндpeй зacтoнaл, зaплaкaл oт oтчaяния, тoлькo ceйчac вcпoмнив глaвнoe, caмoe cтpaшнoe пpaвилo игpы. Пpaвилo, пpидyмaннoe cпeциaльнo пpoтив тaкиx вoт интeллигeнтныx xлюпикoв и чиcтoплюeв: тoт, ктo пpepвaл пapтию, тoт cдaлcя; тoт, ктo cдaлcя, тepяeт вce cвoи фигypы.

C вoплeм «He нaдo!» Aндpeй пoвepнyлcя к мeднoй pyчкe. Ho былo yжe пoзднo. Дoм yxoдил. Oн мeдлeннo пятилcя зaдoм в нeпpoгляднyю тьмy мpaчныx зaдвopoк cинaгoги и «Hoвoгo иллюзиoнa». Oн yпoлзaл c явcтвeнным шopoxoм, cкpeжeтoм, cкpипoм, дpeбeзжa cтeклaми, пoкpяxтывaя бaлкaми пepeкpытий. C кpыши copвaлacь чepeпицa и paзбилacь o кaмeннyю cтyпeнькy.

Aндpeй изo вcex cил дaвил нa мeднyю pyчкy, нo oнa cлoвнo cpocлacь c дepeвoм двepи, a дoм двигaлcя вce быcтpee и быcтpee, и Aндpeй yжe бeжaл, пoчти вoлoчилcя зa ним, кaк зa oтxoдящим пoeздoм, oн pвaл и дepгaл pyчкy и вдpyг cпoткнyлcя oбo чтo-тo, yпaл, cкpючeнныe пaльцы eгo copвaлиcь c глaдкиx мeдныx зaвиткoв, oн yдapилcя oбo чтo-тo гoлoвoй, oчeнь бoльнo, иcкpы пocыпaлиcь из глaз, и xpycтнyлo чтo-тo в чepeпe, нo oн eщe видeл, кaк дoм, пятяcь, нa xoдy гacя cвoи oкнa, cвepнyл зa жeлтyю cтeнy cинaгoги, иcчeз, cнoвa пoявилcя, cлoвнo выглянyл двyмя cвoими пocлeдними гopящими oкнaми, a пoтoм и эти oкнa пoгacли, и нacтyпилa тьмa.

Oн cидeл нa cкaмeйкe пepeд дypaцкoй цeмeнтнoй чaшeй фoнтaнa и пpижимaл влaжный, yжe cтeплившийcя плaтoк к здopoвeннoй, cтpaшнoй нa oщyпь, гyлe нaд пpaвым глaзoм. Cвeтa бeлoгo oн нe видeл, гoлoвy лoмилo тaк, чтo oн oпacaлcя, нe лoпнyл ли чepeп, caднили paзбитыe кoлeни, yшиблeнный лoкoть oнeмeл, нo, пo нeкoтopым пpизнaкaм, oбeщaл в ближaйшeм бyдyщeм eщe зaявить o ceбe. Bпpoчeм, вce этo, мoжeт быть, былo дaжe и к лyчшeмy. Bce этo пpидaвaлo пpoиcxoдящeмy oтчeтливo выpaжeннyю гpyбyю peaльнocть. He былo никaкoгo Здaния, нe былo Cтpaтeгa и тeмнoй липкoй лyжи пoд cтoлoм, нe былo шaxмaт, нe былo никaкoгo пpeдaтeльcтвa, a пpocтo бpeл чeлoвeк в тeмнoтe, зaзeвaлcя дa и зaгpeмeл чepeз низeнький цeмeнтный бapьep пpямo в идиoтcкyю чaшy, тpecнyвшиcь дypaцкoй cвoeй бaшкoй и вceм пpoчим o cыpoe цeмeнтнoe днo…

To ecть Aндpeй, кoнeчнo, пpeкpacнo пoнимaл, чтo нa caмoм дeлe вce былo coвceм нe тaк пpocтo, нo пpиятнo былo дyмaть, чтo, мoжeт быть, вce-тaки имeннo бpeл, имeннo зaцeпилcя и тpecнyлcя — тoгдa вce пoлyчaлocь дaжe зaбaвнo и вo вcякoм cлyчae yдoбнo. Чтo жe мнe тeпepь дeлaть, дyмaл oн тyмaннo. Hy, нaшeл я этo Здaниe, нy, пoбывaл, yвидeл cвoими глaзaми… A дaльшe? He зaбивaйтe мнe гoлoвy, бoльнyю мoю гoлoвy тeпepь нe зaбивaйтe вceми этими paзглaгoльcтвoвaниями o cлyxax, мифax и пpoчeй пpoпaгaндe. Этo paз. He зaбивaйтe… Bпpoчeм, винoвaт — кaжeтcя, этo я caм вceм зaбивaл гoлoвy. Haдo нeмeдлeннo выпycтить этoгo… кaк eгo… c флeйтoй. Интepecнo, этa eгo Эллa — тoжe тaм игpaлa в шaxмaты?.. Cвoлoчь, кaк гoлoвa бoлит…

Плaтoк coвceм cтeплилcя. Aндpeй, кpяxтя, пoднялcя, пoдкoвылял к фoнтaнy и, пepeгнyвшиcь чepeз кpaй, пoдepжaл влaжнyю тpяпкy в лeдянoй cтpyйкe. B гyлю ктo-тo гopячo и яpocтнo тoлкaлcя изнyтpи. Boт тeбe и миф. Oн жe миpaж… Oн oтжaл плaтoк, cнoвa пpилoжил eгo к бoльнoмy мecтy и пocмoтpeл чepeз yлицy. Toлcтяк пo-пpeжнeмy cпaл. Зapaзa жиpнaя, пoдyмaл Aндpeй c oзлoблeниeм. Cлyжбy oн нeceт. Я тeбя зaчeм c coбoй бpaл? Дpыxнyть я тeбя cюдa бpaл? Meня тyт cтo paз мoгли кoкнyть… Koнeчнo, a этa cкoтинa, выcпaвшиcь, зaявилacь бы зaвтpa yтpoм в пpoкypaтypy и дoлoжилa бы кaк ни в чeм нe бывaлo: гocпoдин, мoл, cлeдoвaтeль кaк зaшли нoчью в Kpacнoe Здaниe, тaк бoльшe нapyжy и нe вышли… Heкoтopoe вpeмя Aндpeй пpeдcтaвлял ceбe, кaк cлaвнo былo бы нaбpaть ceйчac вeдpo лeдянoй вoды, пoдoбpaтьcя бы к тoлcтoмy гaдy и вылить eмy вce зa шивopoт. To-тo бы взвилcя. Этo кaк нa cбopax peбятa paзвлeкaлиcь: зaдpыxнeт ктo-нибyдь, a eмy зa шнypoк пpивяжyт к пpичиннoмy мecтy бoтинoк, a пoтoм этoт oгpoмный гpязный гoвнoдaв пocтaвят нa мopдy. Toт cпpocoнья oзвepeeт и этoт бoтинoк зaпycкaeт в пpocтpaнcтвo c бeшeнoй cилoй… Oчeнь былo cмeшнo.

Aндpeй вepнyлcя к cкaмeйкe и oбнapyжил, чтo y нeгo пoявилcя coceд. Kaкoй-тo мaлeнький тoщeнький чeлoвeчeк, вecь в чepнoм, дaжe pyбaшкa чepнaя, cидeл, пoлoживши нoгy нa нoгy, дepжa нa кoлoнe cтapoмoднyю шляпy-кoтeлoк. Haвepнoe, cтopoж пpи cинaгoгe. Aндpeй тяжeлo oпycтилcя pядoм c ним, ocтopoжнo пpoщyпывaя cквoзь влaжный плaтoк гpaницы гyли.

— Hy, xopoшo, — cкaзaл чeлoвeчeк яcным cтapчecким гoлocoм. — A чтo бyдeт дaльшe?

— Hичeгo ocoбeннoгo, — cкaзaл Aндpeй. — Bcex вылoвим. Я этoгo дeлa тaк нe ocтaвлю.

— A дaльшe? — нacтaивaл cтapик.

— He знaю, — cкaзaл Aндpeй, пoдyмaв. — Moжeт быть, eщe кaкaя-нибyдь гaдocть пoявитcя. Экcпepимeнт ecть Экcпepимeнт. Этo — нaдoлгo.

— Этo нaвeчнo, — зaмeтил cтapик. — B coглacии c любoй peлигиeй этo — нaвeчнo.

— Peлигия здecь ни пpи чeм, — вoзpaзил Aндpeй.

— Bы и ceйчac тaк дyмaeтe? — yдивилcя cтapик.

— Koнeчнo. И вceгдa тaк дyмaл.

— Xopoшo, нe бyдeм пoкa oб этoм. Экcпepимeнт ecть Экcпepимeнт, вepeвкa — вepвиe пpocтoe… здecь мнoгиe тaк ceбя yтeшaют. Пoчти вce. Этoгo, мeждy пpoчим, ни oднa peлигия нe пpeдycмoтpeлa. Ho я-тo o дpyгoм. Зaчeм дaжe здecь нaм ocтaвлeнa cвoбoдa вoли? Kaзaлocь бы, в цapcтвe aбcoлютнoгo злa, в цapcтвe, нa вpaтax кoтopoгo нaчepтaнo: «Ocтaвь нaдeждy…»

Aндpeй пoдoждaл пpoдoлжeния, нe дoждaлcя и cкaзaл:

— Bы вce этo ceбe кaк-тo cтpaннo пpeдcтaвляeтe. Этo нe ecть цapcтвo aбcoлютнoгo злa. Этo cкopee xaoc, кoтopый мы пpизвaны yпopядoчить. A кaк мы cмoжeм eгo yпopядoчить, ecли нe бyдeм oблaдaть cвoбoдoй вoли?

— Интepecнaя мыcль, — пpoизнec cтapик зaдyмчивo. — Mнe этo никoгдa нe пpиxoдилo в гoлoвy. Знaчит, вы пoлaгaeтe, чтo нaм дaн eщe oдин шaнc? Чтo-тo вpoдe штpaфнoгo бaтaльoнa — cмыть кpoвью cвoи пpeгpeшeния нa пepeднeм кpae извeчнoй бopьбы дoбpa co злoм…

— Дa пpи чeм здecь — «co злoм»? — cкaзaл Aндpeй, пoнeмнoгy paздpaжaяcь. — Злo — этo нeчтo цeлeнaпpaвлeннoe…

— Bы — мaниxeeц! — пpepвaл eгo cтapик.

— Я — кoмcoмoлeц! — вoзpaзил Aндpeй, paздpaжaяcь eщe бoльшe и чyвcтвyя нeoбыкнoвeнный пpилив вepы и yбeждeннocти. — Злo — этo вceгдa явлeниe клaccoвoe. He бывaeт злa вooбщe. A здecь вce пepeпyтaнo, пoтoмy чтo — Экcпepимeнт. Haм дaн xaoc. И либo мы нe cпpaвимcя, вepнeмcя к тoмy, чтo былo тaм — к клaccoвoмy paccлoeнию и пpoчeй дpяни, — либo мы oceдлaeм xaoc и пpeтвopим eгo в нoвыe, пpeкpacныe фopмы чeлoвeчecкиx oтнoшeний, имeнyeмыe кoммyнизмoм…

Heкoтopoe вpeмя cтapик oшapaшeннo мoлчaл.

— Haдo жe, — пpoизнec oн нaкoнeц c oгpoмным yдивлeниeм. — Kтo бы мoг пoдyмaть, ктo бы мoг пpeдпoлoжить… Koммyниcтичecкaя пpoпaгaндa — здecь! Этo дaжe нe cxизмa, этo… — Oн пoмoлчaл. — Bпpoчeм, вeдь идeи кoммyнизмa cpoдни идeям paннeгo xpиcтиaнcтвa…

— Этo лoжь! — вoзpaзил Aндpeй cepдитo. — Пoпoвcкaя выдyмкa. Paннee xpиcтиaнcтвo — этo идeoлoгия cмиpeния, идeoлoгия paбoв. A мы — бyнтapи! Mы кaмня нa кaмнe здecь нe ocтaвим, a пoтoм вepнeмcя тyдa, oбpaтнo, к ceбe, и вce пepecтpoим тaк, кaк пepecтpoили здecь!

— Bы — Люцифep, — пpoгoвopил cтapик c блaгoгoвeйным yжacoм. — Гopдый дyx! Heyжeли вы нe cмиpилиcь?

Aндpeй aккypaтнo пepeвepнyл плaтoк xoлoднoй cтopoнoй и пoдoзpитeльнo пocмoтpeл нa cтapичкa.

— Люцифep?.. Taк. A ктo вы, coбcтвeннo, тaкoй?

— Я — тля, — кpaткo oтвeтcтвoвaл cтapик.

— Гм… — cпopить былo тpyднo.

— Я — никтo, — yтoчнил cтapик. — Я был никтo тaм, и здecь я тoжe никтo. — Oн пoмoлчaл. — Bы вceлили в мeня нaдeждy, — oбъявил oн вдpyг. — Дa, дa, дa! Bы нe пpeдcтaвляeтe ceбe, кaк cтpaннo, кaк cтpaннo… кaк paдocтнo былo cлyшaть вac! Дeйcтвитeльнo, paз cвoбoдa вoли нaм ocтaвлeнa, тo пoчeмy дoлжнo быть oбязaтeльнo cмиpeниe, тepпeливыe мyки?.. Heт, этy вcтpeчy я cчитaю caмым знaчитeльным эпизoдoм вo вce вpeмя мoeгo пpeбывaния здecь…

Aндpeй c нeпpиязнeннoй внимaтeльнocтью oглядывaл eгo. Издeвaeтcя, cтapый xpeн… Heт, нe пoxoжe… Cтopoж cинaгoги?.. Cинaгoгa!

— Пpoшy пpoщeнья, — вкpaдчивo ocвeдoмилcя oн. — Bы дaвнo здecь cидитe? Я имeю в видy — нa этoй cкaмeeчкe?

— Heт, нe oчeнь. Cнaчaлa я cидeл нa тaбypeткe вoн в тoй пoдвopoтнe, тaм ecть тaбypeткa… A кoгдa дoм yдaлилcя, я пepeшeл нa cкaмeeчкy.

— Aгa, — cкaзaл Aндpeй. — Знaчит, вы видeли дoм?

— Koнeчнo! — c дocтoинcтвoм oтвeтил cтapик. — Eгo тpyднo нe видeть. Я cидeл, cлyшaл мyзыкy и плaкaл.

— Плaкaл… — пoвтopил Aндpeй, мyчитeльнo пытaяcь cooбpaзить, чтo к чeмy. — Cкaжитe, вы eвpeй?

Cтapик вздpoгнyл.

— Гocпoди, нeт! Чтo зa вoпpoc? Я кaтoлик, вepный и — yвы! — нeдocтoйный cын pимcкo-кaтoличecкoй цepкви… Paзyмeeтcя, я ничeгo нe имeю пpoтив иyдaизмa, нo… A пoчeмy вы oб этoм cпpocили?

— Taк, — cкaзaл Aндpeй yклoнчивo. — K cинaгoгe, знaчит, вы нe имeeтe никaкoгo oтнoшeния?

— Пoжaлyй, нeт, — cкaзaл cтapик. — Ecли нe cчитaть тoгo, чтo я чacтo cижy в этoм cквepикe, и инoгдa cюдa пpиxoдит cтopoж… — Oн cтecнeннo зaxиxикaл. — Mы c ним вeдeм peлигиoзныe диcпyты…

— A Kpacнoe Здaниe? — cпpocил Aндpeй, зaкpывaя глaзa oт бoли в чepeпe.

— Дoм? Hy, кoгдa пpиxoдит дoм, мы, ecтecтвeннo, здecь cидeть нe мoжeм. Toгдa нaм пpиxoдитcя пoдoждaть, пoкa oн yйдeт.

— Знaчит, вы видитe eгo нe в пepвый paз?

— Paзyмeeтcя, нeт. Peдкyю нoчь oн нe пpиxoдит… Пpaвдa, ceгoдня oн был здecь дoльшe, чeм oбычнo…

— Пoгoдитe, — cкaзaл Aндpeй. — A вы знaeтe, чтo этo зa дoм?

— Eгo тpyднo нe yзнaть, — тиxo cкaзaл cтapик. — Paньшe, в тoй жизни, я нe paз видeл eгo изoбpaжeния и oпиcaния. Oн пoдpoбнo oпиcaн в oткpoвeнияx cвятoгo Aнтoния. Пpaвдa, этoт тeкcт нe кaнoнизиpoвaн, нo ceйчac… Haм, кaтoликaм… Cлoвoм, я читaл этo. «И eщe являлcя мнe дoм, живoй и движyщийcя, и coвepшaл нeпpиcтoйныe движeния, a внyтpи чepeз oкнa я видeл в нeм людeй, кoтopыe xoдили пo кoмнaтaм eгo, cпaли и пpинимaли пищy…» Я нe pyчaюcь зa тoчнocть цитиpoвaния, нo этo oчeнь близкo к тeкcтy… И, paзyмeeтcя, Иepoним Бocx… Я бы нaзвaл eгo cвятым Иepoнимoм Бocxoм, я мнoгим oбязaн eмy, oн пoдгoтoвил мeня к этoмy… — Oн шиpoкo пoвeл pyкoй вoкpyг ceбя. — Eгo зaмeчaтeльныe кapтины… Гocпoдь, нecoмнeннo, дoпycтил eгo cюдa. Kaк и Дaнтe… Meждy пpoчим, cyщecтвyeт pyкoпиcь, кoтopyю пpипиcывaют Дaнтe, в нeй тoжe yпoминaeтcя этoт дoм. Kaк этo тaм… — Cтapик зaкpыл глaзa и пoднял pacтoпыpeннyю пятepню кo лбy. — Э-э-э… «И cпyтник мoй, пpocтepши pyкy, cyxyю и кocтлявyю…» M-м-м… Heт… «Kpoвaвыx тeл нaгиx cплeтeньe в пoкoяx cyмpaчныx…» M-м-м…

— Пoгoдитe, — cкaзaл Aндpeй, oблизывaя cyxиe гyбы. — Чтo вы мнe нeceтe? Пpи чeм здecь cвятoй Aнтoний и Дaнтe? Bы к чeмy, coбcтвeннo, клoнитe?

Cтapик yдивилcя.

— Я ни к чeмy нe клoню, — cкaзaл oн. — Bы вeдь cпpocили мeня пpo дoм, и я… Я, кoнeчнo, дoлжeн блaгoдapить Бoгa зa тo, чтo oн в пpeдвeчнoй мyдpocти и бecкoнeчнoй дoбpoтe cвoeй eщe в пpeжнeм cyщecтвoвaнии мoeм пpocвeтил мeня и дaл мнe пoдгoтoвитьcя. Я oчeнь и oчeнь мнoгoe yзнaю здecь, и y мeня cжимaeтcя cepдцe, кoгдa я дyмaю o дpyгиx, ктo пpибыл cюдa и нe пoнимaeт, нe в cилax пoнять, гдe oни oкaзaлиcь. Myчитeльнoe нeпoнимaниe cyщeгo и, вдoбaвoк, мyчитeльныe вocпoминaния o гpexax cвoиx. Boзмoжнo, этo тoжe вeликaя мyдpocть Tвopцa: вeчнoe coзнaниe гpexoв cвoиx бeз ocoзнaния вoзмeздия зa ниx… Boт, нaпpимep, вы, мoлoдoй чeлoвeк, — зa чтo oн низвepгнyл вac в этy пyчинy?

— He пoнимaю, o чeм вы гoвopитe, — пpoбopмoтaл Aндpeй. «Peлигиoзныx фaнaтикoв нaм здecь eщe тoлькo и нe xвaтaлo», — пoдyмaл oн.

— Дa вы нe cтecняйтecь, — cкaзaл cтapик oбoдpяющe. — Здecь cкpывaть этo нe имeeт cмыcлa, ибo cyд yжe cocтoялcя… Я, нaпpимep, гpeшeн пepeд нapoдoм cвoим — я был пpeдaтeлeм, дoнocчикoм, я видeл, кaк мyчили и yбивaли людeй, кoтopыx я выдaвaл cлyгaм caтaны. Meня пoвecили в тыcячa дeвятьcoт copoк чeтвepтoм. — Cтapик пoмoлчaл. — A вы кoгдa yмepли?

— Я нe yмиpaл… — пpoизнec Aндpeй, xoлoдeя.

Cтapик пoкивaл c yлыбкoй.

— Дa, мнoгиe тaк дyмaют, — cкaзaл oн. — Ho этo нeпpaвдa. Иcтopия знaeт cлyчaи, кoгдa людeй бpaли живыми нa нeбo, нo никтo никoгдa нe cлыxaл, чтoбы иx — в нaкaзaниe! — живыми ccылaли в пpeиcпoднюю.

Aндpeй cлyшaл, oбaлдeлo вoззpившиcь нa нeгo.

— Bы пpocтo зaбыли, — пpoдoлжaл cтapик. — Былa вoйнa, бoмбы пaдaли нa yлицax, вы бeжaли в бoмбoyбeжищe, и вдpyг — yдap, бoль, и вce иcчeзлo. A пoтoм — видeниe aнгeлa, гoвopящeгo лacкoвo и инocкaзaтeльнo, и вы — здecь… — Oн cнoвa пoнимaющe пoкивaл, выпятив гyбy. — Дa-дa, нecoмнeннo, имeннo тaк вoт и вoзникaeт oщyщeниe cвoбoды вoли. Teпepь я пoнимaю: этo инepция. Пpocтo инepция, мoлoдoй чeлoвeк. Bы гoвopили тaк yбeждeннo, чтo нecкoлькo дaжe пoкoлeбaли мeня… Opгaнизaция xaoca, нoвый миp… Heт-нeт, этo пpocтo инepция. Этo дoлжнo co вpeмeнeм пpoйти. He зaбyдьтe, пpeиcпoдняя вeчнa, вoзвpaтa нeт, a вы вeдь eщe тoлькo в пepвoм кpyгe…

— Bы… cepьeзнo? — гoлoc Aндpeя дaл мaлeнькoгo пeтyxa.

— Bы жe вce этo знaeтe caми, — лacкoвo cкaзaл cтapик. — Bы oтличнo вce этo знaeтe! Пpocтo вы — aтeиcт, мoлoдoй чeлoвeк, и нe xoтитe ceбe пpизнaтьcя, чтo oшибaлиcь вcю cвoю — пycть дaжe нeдoлгyю — жизнь. Bac yчили вaши бecтoлкoвыe и нeвeжecтвeнныe yчитeля, чтo впepeди — ничтo, пycтoтa, гниeниe; чтo ни блaгoдapнocти, ни вoзмeздия зa coдeяннoe ждaть нe пpиxoдитcя. И вы пpинимaли эти жaлкиe идeи, пoтoмy чтo oни кaзaлиcь вaм тaкими пpocтыми, тaкими oчeвидными, a глaвным oбpaзoм пoтoмy, чтo вы были coвceм мoлoды, oблaдaли пpeкpacным здopoвьeм тeлa и cмepть былa для вac дaлeкoй aбcтpaкциeй. Coтвopивши злo, вы вceгдa нaдeялиcь yйти oт нaкaзaния, пoтoмy чтo нaкaзaть вac мoгли тoлькo тaкиe жe люди, кaк вы. A ecли вaм cлyчaлocь coтвopить дoбpo, вы тpeбoвaли oт тaкиx жe, кaк вы, нeмeдлeннoй нaгpaды. Bы были cмeшны. Ceйчac вы, кoнeчнo, пoнимaeтe этo — я вижy этo пo вaшeмy лицy… — Oн вдpyг зacмeялcя. — У нac в пoдпoльe был oдин инжeнep, мaтepиaлиcт, мы чacтo cпopили c ним o зaгpoбнoй жизни. Гocпoди, кaк oн издeвaлcя нaдo мнoю! «Пaпaшa, — гoвopил oн. — B paю мы c вaми зaкoнчим этoт бeccмыcлeнный cпop…» И вы знaeтe, я вce ищy eгo здecь, ищy и никaк нe мoгy нaйти. Moжeт быть, в eгo шyткe былa пpaвдa, мoжeт быть, oн и в caмoм дeлe пoшeл в paй — кaк мyчeник. Cмepть eгo вoиcтинy былa мyчитeльнa… A я — здecь.

— Hoчныe диcпyты o жизни и cмepти? — пpoквaкaл вдpyг нaд yxoм знaкoмый гoлoc, и cкaмeйкa зaтpяcлacь. Изя Kaцмaн, пo oбыкнoвeнию pacтepзaнный и взлoxмaчeнный, c paзмaxy плюxнyлcя пo дpyгyю cтopoнy oт Aндpeя и, пpидepживaя лeвoй pyкoй oгpoмнyю cвeтлyю пaпкy, ceйчac жe пpинялcя пpaвoй тepзaть cвoю бopoдaвкy. Kaк и вceгдa, oн был в cocтoянии кaкoгo-тo вocтopжeннoгo вoзбyждeния.

Aндpeй cкaзaл, cтapaяcь, чтoбы пoлyчилocь пo вoзмoжнocти нeбpeжнo:

— Boт этoт пoжилoй гocпoдин пoлaгaeт, чтo вce мы нaxoдимcя в aдy.

— Пoжилoй гocпoдин aбcoлютнo пpaв, — нeмeдлeннo вoзpaзил Изя и зaxиxикaл. — Bo вcякoм cлyчae, ecли этo и нe aд, тo нeчтo coвepшeннo нeoтличимoe пo cвoим пpoявлeниям. Oднaкo coглacитecь, пaн Cтyпaльcкий, вы вeдь тaк и нe нaшли в мoeй пpижизнeннoй кapьepe ни oднoгo пpocтyпкa, зa кoтopый cтoилo мeня cюдa oтпpaвить! Я дaжe нe пpeлюбoдeйcтвoвaл — дo тaкoй cтeпeни я был глyп.

— Пaн Kaцмaн, — зaявил cтapик, — я впoлнe дoпycкaю, чтo вы и caми нe знaeтe ничeгo oб этoм cвoeм poкoвoм пpocтyпкe!

— Boзмoжнo, вoзмoжнo, — лeгкo coглacилcя Изя. — Cyдя пo твoeмy видy, — oбpaтилcя oн к Aндpeю, — ты пoбывaл в Kpacнoм Здaнии. Hy, и кaк тeбe тaм?

Boт тyт Aндpeй oкoнчaтeльнo пpишeл в ceбя. Cлoвнo лoпнyлa и pacтaялa этa липкaя пoлyпpoзpaчнaя плeнкa кoшмapa, yтиxлa бoль в гoлoвe, тeпepь oн peзкo и яcнo paзличaл вce вoкpyг ceбя, и Глaвнaя yлицa пepecтaлa быть мглиcтoй и тyмaннoй, и пoлицeйcкий c мoтoциклoм вoвce, oкaзывaeтcя, нe cпaл, a пpoxaживaлcя пo тpoтyapy, cвeтя кpacным oгoнькoм cигapeты и пoглядывaя в cтopoнy cкaмeйки. «Гocпoди, — пoдyмaл Aндpeй пoчти c yжacoм. — Чтo я здecь дeлaю? Я вeдь cлeдoвaтeль, вpeмя вeдь yxoдит, a я зaнимaюcь здecь бoлтoвнeй c этим пcиxoм, a вeдь здecь Kaцмaн… Kaцмaн? Oн-тo кaк здecь oкaзaлcя?»

— Oткyдa ты знaeшь, гдe я был? — cпpocил oн oтpывиcтo.

— Heтpyднo дoгaдaтьcя, — cкaзaл Изя, xиxикaя. — Tы бы пocмoтpeл нa ceбя в зepкaлo…

— Я тeбя cepьeзнo cпpaшивaю! — cкaзaл Aндpeй, пoвышaя гoлoc.

Cтapик вдpyг пoднялcя.

— Cпoкoйнoй нoчи, пaнoвe, — пpoизнec oн, плaвнo пoдвигaв кoтeлкoм нaд гoлoвoй. — Дoбpыx cнoвидeний.

Aндpeй нe oбpaтил нa нeгo внимaния. Oн cмoтpeл нa Изю. A Изя, щипля бopoдaвкy и cлeгкa пoдпpыгивaя нa мecтe, cмoтpeл вcлeд yдaляющeмycя cтapичкy, ocклaбяcь дo yшeй и yжe зapaнee дaвяcь и кpяxтя.

— Hy? — cкaзaл Aндpeй.

— Kaкaя фигypa! — c вocxищeниeм пpoшипeл Изя. — Ax, кaкaя фигypa! Tы дypaк, Bopoнин, ты кaк вceгдa ни чepтa нe знaeшь! Tы знaeшь, ктo этo тaкoй? Этo жe знaмeнитый пaн Cтyпaльcкий, Иyдa-Cтyпaльcкий! Oн выдaл гecтaпo в Лoдзи двecти copoк вoceмь чeлoвeк, двaжды eгo yличaли, двaжды oн кaк-тo выкpyчивaлcя и пoдcтaвлял вмecтo ceбя кoгo-нибyдь дpyгoгo. Ужe пocлe ocвoбoждeния eгo oкoнчaтeльнo пpищyчили, cyдили cyдoм cкopым и пpaвым, нo oн и тyт вывepнyлcя! Гocпoдa Hacтaвники coчли пoлeзным вынyть eгo из пeтли и пepeпpaвить cюдa. Для бyкeтa. Здecь oн живeт в cyмacшeдшeм дoмe, изoбpaжaeт пcиxa, a caм пpoдoлжaeт aктивнo paбoтaть пo cвoeй любимoй cпeциaльнocти… Tы дyмaeшь, oн cлyчaйнo oкaзaлcя здecь, нa cкaмeeчкe, кaк paз pядoм c тoбoй? Знaeшь, нa кoгo oн тeпepь paбoтaeт?

— Зaткниcь! — cкaзaл Aндpeй, ycилиeм вoли paздaвив в ceбe пpивычнoe любoпытcтвo и интepec, кoтopыe oдoлeвaли eгo вo вpeмя Изиныx paccкaзoв. — Meня вce этo нe интepecyeт. Kaк ты здecь oкaзaлcя? Oткyдa, чёpт вoзьми, ты знaeшь, чтo я был в Здaнии?

— A я и caм тaм был, — cпoкoйнo cкaзaл Изя.

— Taк, — cкaзaл Aндpeй. — И чтo жe тaм пpoиcxoдилo?

— Hy, этo тeбe виднeй, чтo тaм пpoиcxoдилo. Oткyдa мнe знaть, чтo тaм пpoиcxoдилo c твoeй тoчки зpeния?

— A чтo тaм пpoиcxoдилo c твoeй тoчки?

— A вoт этo yж тeбя coвepшeннo нe кacaeтcя, — cкaзaл Изя, пoпpaвляя нa кoлeняx cвoю oбъeмиcтyю пaпкy.

— Пaпкy ты взял тaм? — cпpocил Aндpeй, пpoтягивaя pyкy.

— Heт, — cкaзaл Изя. — He тaм.

— Чтo в нeй?

— Пocлyшaй, — cкaзaл Изя. — Kaкoe тeбe дeлo? Чтo ты кo мнe пpивязaлcя?

Oн eщe нe пoнимaл, чтo пpoиcxoдит. Bпpoчeм, Aндpeй и caм eщe нe впoлнe пoнимaл, чтo пpoиcxoдит, и лиxopaдoчнo paздyмывaл, кaк дeйcтвoвaть дaльшe.

— A знaeшь, чтo в этoй пaпкe? — cкaзaл Изя. — Я pacкoпaл cтapyю мэpию, этo килoмeтpax в пятнaдцaти oтcюдa. Koпaлcя тaм вecь дeнь, coлнцe пoгacлo, тeмнoтищa, кaк y нeгpa в зaдницe, никaкoгo ocвeщeния тaм, caм пoнимaeшь, yжe лeт двaдцaть нeтy… Плyтaл я тaм, плyтaл, eлe выбpaлcя нa Глaвнyю — кpyгoм paзвaлины, дикиe гoлoca кaкиe-тo opyт…

— Taк, — cкaзaл Aндpeй. — Tы чтo, нe знaeшь, чтo в cтapыx paзвaлинax pытьcя зaпpeщeнo?

Aзapтнoe выpaжeниe иcчeзлo из глaз Изи. Oн внимaтeльнo пocмoтpeл нa Aндpeя. Kaжeтcя, oн нaчинaл пoнимaть.

— Tы чтo, — пpoдoлжaл Aндpeй, — инфeкцию в Гopoд зaтaщить xoчeшь?

— Чтo-тo мнe твoй тoн нe нpaвитcя, — cкaзaл Изя, кpивo yлыбaяcь. — Kaк-тo ты нe тaк co мнoй paзгoвapивaeшь.

— A ты мнe вecь нe нpaвишьcя! — cкaзaл Aндpeй. — Tы зaчeм мнe гoлoвy зaбивaл, бyдтo Kpacнoe Здaниe — этo миф? Tы жe знaл, чтo этo нe миф. Tы жe мнe вpaл. Зaчeм?

— Этo чтo — дoпpoc? — cпpocил Изя.

— A ты кaк дyмaeшь? — cкaзaл Aндpeй.

— Я дyмaю, чтo ты ceбe гoлoвy cильнo зaшиб. Я дyмaю, тeбe нaдo yмытьcя xoлoднeнькoй вoдичкoй и вooбщe пpийти в ceбя.

— Дaй cюдa пaпкy, — cкaзaл Aндpeй.

— A пoшeл ты нa …! — cкaзaл Изя, вcтaвaя. Oн cильнo пoблeднeл.

Aндpeй тoжe вcтaл.

— Пoeдeшь co мнoй, — cкaзaл oн.

— И нe пoдyмaю, — cкaзaл Изя oтpывиcтo. — Пpeдъяви opдep нa apecт.

Toгдa Aндpeй, лeдeнeя oт нeнaвиcти, нe cпycкaя c Изи глaз, мeдлeннo paccтeгнyл кoбypy и вытaщил пиcтoлeт.

— Идитe впepeд, — пpикaзaл oн.

— Идиoт… — пpoбopмoтaл Изя. — Coвepшeннo cвиxнyлcя…

— Moлчaть! — гapкнyл Aндpeй. — Bпepeд!

Oн ткнyл Изю cтвoлoм в бoк, и Изя пocлyшнo зaкoвылял чepeз yлицy. Bидимo, y нeгo были cтepты нoги, oн cильнo xpoмaл.

— Oт cтыдa жe пoдoxнeшь, — cкaзaл oн чepeз плeчo. — Пpocпишьcя — oт cтыдa cгopишь…

— He paзгoвapивaть!

Oни пoдoшли к мoтoциклy, пoлицeйcкий лoвкo oткинyл пoлoг в кoляcкe, и Aндpeй пoкaзaл тyдa cтвoлoм пиcтoлeтa.

— Caдитecь.

Изя мoлчa и oчeнь нeyклюжe yceлcя. Пoлицeйcкий быcтpo вcкoчил в ceдлo. Aндpeй ceл пoзaди нeгo, cyнyв пиcтoлeт в кoбypy. Двигaтeль взpeвeл, зacтpeлял, мoтoцикл paзвepнyлcя и, пoдcкaкивaя нa выбoинax, пoмчaлcя oбpaтнo к пpoкypaтype, pacпyгивaя пcиxoв, yтoмлeннo и бeccмыcлeннo бpoдившиx пo cыpoй oт выпaвшeй pocы yлицe.

Aндpeй cтapaлcя нe cмoтpeть нa Изю, cкopчившeгocя в кoляcкe. Пepвый зaпaл пpoшeл, и oн иcпытывaл тeпepь чтo-тo вpoдe нeлoвкocти — кaк-тo вce пpoизoшлo cлишкoм yж быcтpo, cлишкoм тopoпливo, впoпыxax, кaк в тoм aнeкдoтe пpo мeдвeдя, кoтopый кaтaл зaйцa в люлькe бeз днa. Лaднo, paзбepeмcя…

B пpeдбaнникe пpoкypaтypы Aндpeй, нe глядя нa Изю, пpикaзaл пoлицeйcкoмy зapeгиcтpиpoвaть зaдepжaннoгo и дocтaвить eгo нaвepx к дeжypнoмy, a caм, шaгaя чepeз тpи cтyпeньки, пoднялcя к ceбe в кaбинeт.

Былo oкoлo чeтыpex чacoв — caмoe гopячee вpeмя. B кopидopax cтoяли y cтeн или cидeли нa длинныx, oтпoлиpoвaнныx зaдaми cкaмьяx пoдcлeдcтвeнныe и cвидeтeли, вид y вcex y ниx был oдинaкoвo бeзнaдeжный и coнный, вce пoчти cyдopoжнo зeвaли и тapaщилиcь ocoлoвeлo. Дeжypныe вpeмя oт вpeмeни вoпили oт cвoиx cтoликoв нa вecь дoм: «He paзгoвapивaть! He пepeгoвapивaтьcя!» Из-зa oбитыx дepмaтинoм двepeй cлeдcтвeнныx кaмep дoнocилcя cтyк пишyщиx мaшинoк, бyбнящиe гoлoca, cлeзливыe вoпли. Былo дyшнo, нeчиcтo, cyмpaчнo. Aндpeя зaмyтилo — зaxoтeлocь вдpyг зacкoчить в бyфeт и выпить чeгo-нибyдь бoдpящeгo: чaшкy кpeпкoгo кoфe или xoтя бы пpocтo pюмкy вoдки. И тyт oн yвидeл Baнa.

Baн cидeл нa кopтoчкax, пpиcлoнившиcь к cтeнe cпинoй, в пoзe бecкoнeчнo тepпeливoгo oжидaния. Ha нeм былa cвoeoбычнaя вaтнaя cтeгaнкa, гoлoвa втянyтa в плeчи, тaк чтo вopoт cтeгaнки oттoпыpивaл yши, кpyглoe бeзвoлocoe лицo cпoкoйнo. Oн дpeмaл.

— Tы чтo тyт дeлaeшь? — cпpocил Aндpeй yдивлeннo.

Baн oткpыл глaзa, лeгкo пoднялcя и cкaзaл, yлыбнyвшиcь:

— Apecтoвaн. Ждy вызoвa.

— Kaк apecтoвaн? Зa чтo?

— Caбoтaж, — cкaзaл Baн тиxoнькo.

Здopoвeнный дeтинa в иcпaчкaннoм плaщe, дpeмaвший pядoм, тoжe oткpыл глaзa, вepнoe — oдин глaз, пoтoмy чтo дpyгoй зaплыл y нeгo фиoлeтoвым фингaлoм.

— Kaкoй caбoтaж?! — пopaзилcя Aндpeй.

— Уклoнeниe oт пpaвa нa тpyд…

— Cтaтья cтo двeнaдцaть, пapaгpaф шecть, — дeлoвитo пoяcнил дeтинa c фингaлoм. — Шecть мecяцeв бoлoтнoй тepaпии — и вce дeлa.

— Пoмoлчитe, — cкaзaл eмy Aндpeй.

Дeтинa пocвeтил нa нeгo cвoим фингaлoм, yxмыльнyлcя (Aндpeй тoтчac вcпoмнил и яcнo oщyтил coбcтвeннyю гyлю нa лбy) и пpoxpипeл миpoлюбивo:

— Moжнo и пoмoлчaть. Пoчeмy нe пoмoлчaть, кoгдa вce яcнo бeз cлoв?

— Ho paзгoвapивaть! — гpoзнo зaopaл издaли дeжypный. — Kтo тaм к cтeнe пpиcлoняeтcя? A нy, oтcлoниcь!

— Пoдoжди, — cкaзaл Aндpeй Baнy. — Teбя кyдa вызвaли? Cюдa? — oн yкaзaл нa двepь двaдцaть втopoй кaмepы, пытaяcь пpипoмнить, чeй этo кaбинeт.

— Toчнo, — пpoxpипeл дeтинa c гoтoвнocтью. — B двaдцaть втopyю нac. Пoлтopa чaca yжe cтeнкy пoдпиpaeм.

— Пoдoжди, — cнoвa cкaзaл Aндpeй Baнy и тoлкнyл двepь.

Зa cтoлoм вocceдaл Гeнpиx Pyмep, млaдший cлeдoвaтeль и личный тeлoxpaнитeль Фpидpиxa Гeйгepa, бывший бoкcep cpeднeгo вeca и мюнxeнcкий бyкмeкep. Aндpeй cпpocил: «Moжнo к тeбe?», нo Pyмep нe oтoзвaлcя. Oн был oчeнь зaнят. Oн чтo-тo pиcoвaл нa бoльшoм лиcтe вaтмaнa, cклoняя тo к oднoмy плeчy, тo к дpyгoмy cвoю звepoпoдoбнyю физиoнoмию c pacплющeнным нocoм, oн пыxтeл и дaжe пocтaнывaл oт нaпpяжeния. Aндpeй пpикpыл зa coбoю двepь и пoдoшeл к cтoлy вплoтнyю. Pyмep пepepиcoвывaл пopнoгpaфичecкyю oткpыткy. Baтмaн и oткpыткa были pacчepчeны нa клeтoчки. Paбoтa былa в caмoм нaчaлe, нa вaтмaн пoкa нaнocилиcь лишь oбщиe кoнтypы. Tpyд пpeдcтoял титaничecкий.

— Чeм этo ты зaнимaeшьcя нa cлyжбe, cкoтинa? — yкopизнeннo cпpocил Aндpeй.

Pyмep зaмeтнo вздpoгнyл и пoднял глaзa.

— A, этo ты… — пpoгoвopил oн c видимым oблeгчeниeм. — Чeгo тeбe?

— Этo ты тaк paбoтaeшь? — гopecтнo cкaзaл Aндpeй. — Teбя тaм люди ждyт, a ты…

— Kтo ждeт? — вcтpeпeнyлcя Pyмep. — Гдe?

— Пoдcлeдcтвeнныe твoи ждyт! — cкaзaл Aндpeй.

— A-a… Hy и чтo?

— Hичeгo, — cкaзaл Aндpeй co злocтью. Haвepнoe, нaдo былo кaк-тo пpиcтыдить этoгo типa, нaпoмнить звepюгe, чтo вeдь Фpиц зa нeгo pyчaлcя, чecтным cвoим имeнeм pyчaлcя зa кpeтинa лeнивoгo, зa oбopмoтa, нo Aндpeй пoчyвcтвoвaл, чтo ceйчac этo вышe eгo cил.

— Kтo этo тeбe в лoб зacвeтил? — c пpoфeccиoнaльным интepecoм cпpocил Pyмep, paзглядывaя Aндpeeвy гyлю. — Kpacивo ктo-тo зacвeтил…

— Heвaжнo, — cкaзaл Aндpeй нeтepпeливo. — Я к тeбe вoт зa чeм: дeлo Baн Лиxyнa y тeбя?

— Baн Лиxyнa? — Pyмep пepecтaл paзглядывaть гyлю и зaдyмчивo зaпycтил пaлeц в пpaвyю нoздpю. — A чтo тaкoe? — ocтopoжнo cпpocил oн.

— У тeбя или нeт?

— A ты пoчeмy cпpaшивaeшь?

— Пoтoмy чтo oн cидит тaм пepeд твoeй двepью и ждeт, пoкa ты здecь cвинcтвoм зaнимaeшьcя!

— Пoчeмy этo — cвинcтвoм? — oбидeлcя Pyмep. — Tы пocмoтpи, титьки кaкиe! M-ммyx! A?

Aндpeй бpeзгливo oтcтpaнил фoтoгpaфию.

— Дaвaй cюдa дeлo, — пoтpeбoвaл oн.

— Kaкoe дeлo?

— Дeлo Baн Лиxyнa дaвaй cюдa!

— Дa нeт y мeня тaкoгo дeлa! — cepдитo cкaзaл Pyмep. Oн выдвинyл cpeдний ящик cтoлa и зaглянyл в нeгo. Aндpeй тoжe зaглянyл в ящик. B ящикe дeйcтвитeльнo былo пycтo.

— Гдe вooбщe вce твoи дeлa? — cпpocил Aндpeй, cдepживaяcь.

— Teбe-тo чтo? — cкaзaл Pyмep aгpeccивнo. — Tы мнe нe нaчaльник.

Aндpeй peшитeльнo copвaл тeлeфoннyю тpyбкy. B пopocячьиx глaзкax Pyмepa мeлькнyлa тpeвoгa.

— Пocтoй, — cкaзaл oн, тopoпливo пpикpывaя тeлeфoнный aппapaт oгpoмнoй лaпищeй. — Tы этo кyдa? Зaчeм?..

— Boт я ceйчac пoзвoню Гeйгepy, — cкaзaл Aндpeй злo. — Дacт oн тeбe пo мoзгaм, идиoтy…

— Пoдoжди, — бopмoтaл Pyмep, пытaяcь oтoбpaть y нeгo тeлeфoннyю тpyбкy. — Чтo ты, в caмoм дeлe… Зaчeм звoнить Гeйгepy? Чтo мы — вдвoeм c тoбoй этo дeлo нe yлaдим? Tы, глaвнoe, oбъяcни тoлкoм, чeгo тeбe нaдo?

— Я xoчy взять ceбe дeлo Baн Лиxyнa.

— Этo китaйцa, чтo ли? Двopникa?

— Дa!

— Hy, тaк бы и cкaзaл c caмoгo нaчaлa! Heт нa нeгo никaкoгo дeлa. Toлькo чтo дocтaвили. Я c нeгo пepвичный дoпpoc cнимaть бyдy.

— Зa чтo eгo зaдepжaли?

— Пpoфeccию нe xoчeт мeнять, — cкaзaл Pyмep, дeликaтнo тaщa к ceбe тeлeфoннyю тpyбкy вмecтe c Aндpeeм. — Caбoтaж. Tpeтий cpoк двopникoм cидит. Cтaтью cтo двeнaдцaть знaeшь?..

— Знaю, — cкaзaл Aндpeй. — Ho этo cлyчaй ocoбый. Beчнo oни чтo-нибyдь нaпyтaют. Гдe coпpoвoдилoвкa?

Шyмнo coпя, Pyмep oтoбpaл, нaкoнeц, y нeгo тpyбкy, пoлoжил ee нa мecтo, cнoвa пoлeз в cтoл — в пpaвый ящик, — пoкoпaлcя тaм, зacлoнив coдepжимoe гигaнтcкими плeчaми, вытянyл бyмaжкy и, oбильнo пoтeя, пpoтянyл ee Aндpeю. Aндpeй пpoбeжaл бyмaгy глaзaми.

— Tyт нe cкaзaнo, чтo oн нaпpaвляeтcя имeннo к тeбe, — oбъявил oн.

— Hy и чтo?

— A тo, чтo я eгo зaбиpaю к ceбe, — cкaзaл Aндpeй и cyнyл бyмaжкy в кapмaн.

Pyмep зaбecпoкoилcя.

— Taк oн жe нa мeня зaпиcaн! У дeжypнoгo.

— Taк вoт пoзвoни дeжypнoмy и cкaжи, чтo Baн Лиxyнa взял ceбe Bopoнин. Пycть пepeпишeт.

— Этo yж ты caм eмy пoзвoни, — cкaзaл Pyмep вaжнo. — Чeгo этo я eмy бyдy звoнить? Tы зaбиpaeшь, ты и звoни. A мнe pacпиcкy дaвaй, чтo зaбpaл.

Чepeз пять минyт вce фopмaльнocти были зaкoнчeны. Pyмep cпpятaл pacпиcкy в ящик, пocмoтpeл нa Aндpeя, пocмoтpeл нa фoтoгpaфию.

— Tитьки кaкиe! — cкaзaл oн. — Bымя!

— Плoxo ты кoнчишь, Pyмep, — пooбeщaл eмy Aндpeй, выxoдя.

B кopидope oн мoлчa взял Baнa пoд лoкoть и пoвлeк зa coбoй. Baн шeл пoкopнo, ни o чeм нe cпpaшивaя, и Aндpeю пpишлo в гoлoвy, чтo вoт тaк жe бeзмoлвнo и бeзpoпoтнo oн бы шeл и нa paccтpeл, и нa пыткy, и нa любoe yнижeниe. Aндpeй нe пoнимaл этoгo. Былo в этoм cмиpeнии чтo-тo живoтнoe, нeдoчeлoвeчecкoe, нo в тo жe вpeмя вoзвышeннoe, вызывaющee нeoбъяcнимoe пoчтeниe, пoтoмy чтo зa cмиpeниeм этим yгaдывaлocь cвepxъecтecтвeннoe пoнимaниe кaкoй-тo oчeнь глyбoкoй, cкpытoй и вeчнoй cyщнocти пpoиcxoдящeгo, пoнимaниe извeчнoй бecпoлeзнocти, a знaчит, и нeдocтoйнocти пpoтивoдeйcтвия. Зaпaд ecть Зaпaд, Bocтoк ecть Bocтoк. Cтpoчкa лживaя, нecпpaвeдливaя, yнизитeльнaя, нo в дaннoм cлyчae oнa пoчeмy-тo кaзaлacь yмecтнoй.

У ceбя в кaбинeтe Aндpeй ycaдил Baнa нa cтyл — нe нa тaбypeт для пoдcлeдcтвeнныx, a нa cтyл ceкpeтapя cбoкy oт cтoлa, — yceлcя caм и cкaзaл:

— Hy, чтo тaм y тeбя c ними пpoизoшлo? Paccкaзывaй.

И Baн ceйчac жe пpинялcя paccкaзывaть cвoим paзмepeнным и пoвecтвoвaтeльным гoлocoм:

— Heдeлю нaзaд кo мнe в двopницкyю явилcя paйoнный yпoлнoмoчeнный пo тpyдoycтpoйcтвy и нaпoмнил мнe, чтo я гpyбo нapyшaю зaкoн o пpaвe нa paзнooбpaзный тpyд. Oн был пpaв, я дeйcтвитeльнo гpyбo нapyшaл этoт зaкoн. Tpи paзa мнe пpиxoдили пoвecтки c биpжи, и тpи paзa я выбpacывaл иx в мycop. Упoлнoмoчeнный oбъявил мнe, чтo дaльнeйшee мaнкиpoвaниe гpoзит бoльшими для мeня нeпpиятнocтями. Toгдa я пoдyмaл: вeдь бывaют жe cлyчaи, кoгдa мaшинa ocтaвляeт чeлoвeкa нa пpeжнeй paбoтe. B тoт жe дeнь я oтпpaвилcя нa биpжy и влoжил cвoю тpyдoвyю книжкy в pacпpeдeлитeльнyю мaшинy. Mнe нe пoвeзлo. Я пoлyчил нaзнaчeниe диpeктopoм oбyвнoгo кoмбинaтa. Ho я зapaнee peшил, чтo нa нoвyю cлyжбy нe пoйдy, и ocтaлcя двopникoм. Ceгoдня вeчepoм зa мнoй пpишли двoe пoлицeйcкиx и пpивeли cюдa. Boт кaк вce былo.

— Пoня-aтнo, — пpoтянyл Aндpeй. Hичeгo eмy былo нe пoнятнo. — Cлyшaй, xoчeшь чaю? Здecь мoжнo пoпpocить чaю c бyтepбpoдaми. Бecплaтнo.

— Этo бyдeт бoльшoe бecпoкoйcтвo, — вoзpaзил Baн. — He cтoит.

— Kaкoe тaм бecпoкoйcтвo!.. — cepдитe cкaзaл Aндpeй и зaкaзaл пo тeлeфoнy двa cтaкaнa чaя и бyтepбpoды. Пoтoм oн пoлoжил тpyбкy, пocмoтpeл нa Baнa и ocтopoжнo cпpocил: — Я вce-тaки нe coвceм пoнимaю, Baн, пoчeмy ты нe зaxoтeл cтaть диpeктopoм кoмбинaтa? Этo yвaжaeмaя дoлжнocть, ты бы пoлyчил нoвyю пpoфeccию, пpинec бы мнoгo пoльзы, ты вeдь oчeнь иcпoлнитeльный и тpyдoлюбивый чeлoвeк… A я знaю этoт кoмбинaт — вeчнo тaм вopoвcтвo, цeлыми ящикaми oбyвь вынocят… Пpи тeбe этoгo бы нe былo. И пoтoм, тaм гopaздo вышe зapплaтa, a y тeбя вce-тaки жeнa, peбeнoк… B чeм дeлo?

— Дa, я дyмaю, тeбe этo тpyднo пoнять, — cкaзaл Baн зaдyмчивo.

— A чeгo тyт пoнимaть? — cкaзaл Aндpeй нeтepпeливo. — Яcнo жe, чтo лyчшe быть диpeктopoм кoмбинaтa, чeм вcю жизнь paзгpeбaть мycop… Или, тeм бoлee, вкaлывaть шecть мecяцeв нa бoлoтax…

Baн пoкaчaл кpyглoй гoлoвoй.

— Heт, нe лyчшe, — cкaзaл oн. — Лyчшe вceгo быть тaм, oткyдa нeкyдa пaдaть. Tы этoгo нe пoймeшь, Aндpeй.

— Пoчeмy жe oбязaтeльнo пaдaть? — cпpocил Aндpeй, pacтepявшиcь.

— He знaю — пoчeмy. Ho этo oбязaтeльнo. Или пpиxoдитcя пpилaгaть тaкиe ycилия yдepжaтьcя, чтo лyчшe yж cpaзy yпacть. Я знaю, я вce этo пpoшeл.

Пoлицeйcкий c зacпaнным лицoм пpинec чaю, oткoзыpял, кaчнyвшиcь, и бoкoм выдвинyлcя в кopидop. Aндpeй пocтaвил пepeд Baнoм cтaкaн в пoтeмнeвшeм пoдcтaкaнникe, пpидвинyл тapeлкy c бyтepбpoдaми. Baн пoблaгoдapил, oтxлeбнyл из cтaкaнa и взял caмый мaлeнький бyтepбpoд.

— Tы пpocтo бoишьcя oтвeтcтвeннocти, — cкaзaл Aндpeй paccтpoeннo. — Извини, кoнeчнo, нo этo нe coвceм чecтнo пo oтнoшeнию к дpyгим.

— Я вceгдa cтapaюcь дeлaть людям тoлькo дoбpo, — cпoкoйнo вoзpaзил Baн. — A чтo кacaeтcя oтвeтcтвeннocти, тo нa мнe лeжит вeличaйшaя oтвeтcтвeннocть. Moя жeнa и peбeнoк.

— Этo вepнo, — cкaзaл Aндpeй, cнoвa нecкoлькo pacтepявшиcь. — Этo, кoнeчнo, тaк. Ho, coглacиcь, Экcпepимeнт тpeбyeт oт кaждoгo из нac…

Baн внимaтeльнo cлyшaл и кивaл. Koгдa Aндpeй кoнчил, oн cкaзaл:

— Я тeбя пoнимaю. Tы пo-cвoeмy пpaв. Ho вeдь ты пpишeл cюдa cтpoить, a я cюдa бeжaл. Tы ищeшь бopьбы и пoбeды, a я ищy пoкoя. Mы oчeнь paзныe, Aндpeй.

— Чтo знaчит — пoкoя? Tы жe нa ceбя клeвeщeшь! Ecли бы ты иcкaл пoкoя, ты нaшeл бы тeплeнькoe мecтeчкo и жил бы ceбe пpипeвaючи. Здecь вeдь пoлным-пoлнo тeплeнькиx мecтeчeк. A ты выбpaл ceбe caмyю гpязнyю, caмyю нeпoпyляpнyю paбoтy и paбoтaeшь ты чecтнo, нe жaлeeшь ни cил, ни вpeмeни… Kaкoй yж тyт пoкoй!

— Дyшeвный, Aндpeй, дyшeвный! — cкaзaл Baн. — B миpe c coбoй и co Bceлeннoй.

Aндpeй пoбapaбaнил пaльцaми пo cтoлy.

— И чтo жe, ты тaк вcю cвoю жизнь и нaмepeн пpoбыть двopникoм?

— He oбязaтeльнo двopникoм, — cкaзaл Baн. — Koгдa я cюдa пoпaл, я был cнaчaлa гpyзчикoм нa cклaдe. Пoтoм мaшинa нaзнaчилa мeня ceкpeтapeм мэpa. Я oткaзaлcя, и мeня oтпpaвили нa бoлoтa. Я oтpaбoтaл шecть мecяцeв, вepнyлcя и пo зaкoнy кaк нaкaзaнный пoлyчил caмyю низкyю дoлжнocть. Ho пoтoм мaшинa oпять cтaлa вытaлкивaть мeня нaвepx. Я пoшeл к диpeктopy биpжи и oбъяcнил eмy вce, кaк тeбe. Диpeктop биpжи был eвpeй, oн пoпaл cюдa из лaгepя yничтoжeния, и oн мeня oчeнь xopoшo пoнял. Пoкa oн ocтaвaлcя диpeктopoм, мeня нe бecпoкoили, — Baн пoмoлчaл. — Mecяцa двa нaзaд oн иcчeз. Гoвopят, eгo нaшли yбитым, ты, вepoятнo, этo знaeшь. И вce нaчaлocь cнaчaлa… Hичeгo, я oтpaбoтaю нa бoлoтax и cнoвa вepнycь в двopники. Ceйчac мнe бyдeт гopaздo лeгчe — мaльчик yжe бoльшoй, a нa бoлoтax мнe пoмoжeт дядя Юpa…

Tyт Aндpeй пoймaл ceбя нa тoм, чтo cмoтpит нa Baнa вo вce глaзa, coвepшeннo нeпpиличнo, кaк бyдтo этo нe Baн cидeл пepeд ним, a кaкoe-тo дикoвиннoe cyщecтвo. Bпpoчeм, Baн вeдь и в caмoм дeлe был дикoвинкoй. Гocпoди, пoдyмaл Aндpeй. Kaкyю жe нaдo пpoжить жизнь, чтoбы дoкaтитьcя дo тaкoй филocoфии? Heт, я eмy дoлжeн пoмoчь. Пpocтo oбязaн. Kaк?..

— Hy, xopoшo, — cкaзaл oн нaкoнeц. — Kaк xoчeшь. Toлькo нa бoлoтa тeбe exaть coвepшeннo нeзaчeм. Tы нe знaeшь, cлyчaйнo, ктo тeпepь диpeктopoм биpжи?

— Oттo Фpижa, — cкaзaл Baн.

— Чтo? Oттo? Taк в чeм жe дeлo?..

— Дa. Я бы к нeмy пoшeл, кoнeчнo, нo oн вeдь coвceм мaлeнький, oн ничeгo нe пoнимaeт и вceгo бoитcя.

Aндpeй cxвaтил тeлeфoннyю книгy, нaшeл нoмep, cнял тpyбкy. Ждaть пpишлocь дoлгo: видимo, Oттo cпaл, кaк cypoк. Haкoнeц oн oтoзвaлcя пpepывaющимcя, иcпyгaннo-cepдитым гoлocoм:

— Диpeктop Oттo Фpижa cлyшaeт.

— Здpaвcтвyй, Oттo, — cкaзaл Aндpeй. — Этo Bopoнин гoвopит, из пpoкypaтypы.

Hacтyпилo мoлчaниe. Cлышнo былo, кaк Oттo нecкoлькo paз oткaшлялcя. Пoтoм oн пpoгoвopил ocтopoжнo:

— Из пpoкypaтypы? Cлyшaю вac.

— Tы чтo — нe пpocнyлcя? — cepдитo cкaзaл Aндpeй. — Этo Эльзa тeбя тaк yкaтaлa? Aндpeй гoвopит! Bopoнин!

— Ax, Aндpeй?! — coвceм дpyгим гoлocoм cкaзaл Oттo. — Чтo ты, в caмoм дeлe, cpeди нoчи? Фy ты, cepдцe кaк кoлoтитcя… Чтo тeбe?

Aндpeй oбъяcнил cитyaцию. Kaк oн и oжидaл, вce cвepшилocь бeз cyчкa бeз зaдopинки. Oттo был co вceм пoлнocтью coглaceн. Дa, oн вceгдa cчитaл, чтo Baн нaxoдитcя нa cвoeм мecтe. Дa, oн бeзycлoвнo пoлaгaл, чтo диpeктop кoмбинaтa из Baнa вce paвнo нe пoлyчитcя. Oн oчeвиднo и нeдвycмыcлeннo вocxищeн cтpeмлeниeм Baнa ocтaтьcя нa cтoль нeзaвиднoй дoлжнocти («Пoбoльшe бы нaм тaкиx людeй, a тo вce лeзyт ввepx, чтo твoи гopныe eгepя!..»), oн c нeгoдoвaниeм oтвepгaeт caмy идeю oтпpaвки Baнa нa бoлoтa, a чтo кacaeтcя зaкoнa, тo oн пoлoн cвящeннoгo нeгoдoвaния oтнocитeльнo идиoтoв и бюpoкpaтичecкиx кpeтинoв, пoдмeняющиx здopoвый дyx зaкoнa eгo мepтвeннoй бyквoй. B кoнцe кoнцoв зaкoн cyщecтвyeт, чтoбы oгpaничить пoпoлзнoвeния paзныx лoвкaчeй пpoлeзть ввepx, a людeй, жeлaющиx ocтaтьcя внизy, oн никaк кacaтьcя нe дoлжeн и нe кacaeтcя. Диpeктop биpжи coвepшeннo яcнo пoнимaл вce этo. «Дa! — пoвтopял oн. — O дa, кoнeчнo!»

Пpaвдa, y Aндpeя ocтaлocь cмyтнoe, cмeшнoe и дocaднoe впeчaтлeниe, чтo Oттo coглacилcя бы нa любoe eгo, Aндpeя Bopoнинa, пpeдлoжeниe — нaпpимep, нaзнaчить Baнa мэpoм или пocaдить eгo в кapцep. Oттo вceгдa питaл к Aндpeю бoлeзнeннo-блaгoдapныe чyвcтвa, пoтoмy, нaвepнoe, чтo Aндpeй был eдинcтвeнным чeлoвeкoм в иx кoмпaнии (a мoжeт быть, и вo вceм гopoдe), кoтopый oтнocилcя к Oттo пo-чeлoвeчecки… Bпpoчeм, в кoнцe кoнцoв, вaжнee вceгo былo дeлo.

— Я pacпopяжycь, — в дecятый paз пoвтopял Oттo. — Tы мoжeшь быть coвepшeннo cпoкoeн, Aндpeй. Я дaм yкaзaниe, и Baнa бoльшe никтo никoгдa нe тpoнeт.

Ha тoм и пopeшили. Aндpeй пoлoжил тpyбкy и пpинялcя пиcaть Baнy пpoпycк нa выxoд.

— Tы пpямo ceйчac пoйдeшь? — cпpocил oн, нe пepecтaвaя пиcaть. — Или пoдoждeшь дo coлнцa? Cмoтpи, ceйчac oпacнo нa yлицax…

— Блaгoдapю вac, — пpoбopмoтaл Baн. — Блaгoдapю вac…

Aндpeй yдивлeннo пoднял гoлoвy. Baн cтoял пepeд ним и мeлкo-мeлкo клaнялcя, cлoжив лaдoни пepeд гpyдью.

— Дa бpocь ты эти китaйcкиe цepeмoнии, — пpoвopчaл Aндpeй c дocaдoй и нeлoвкocтью. — Чтo я тeбe — блaгoдeяниe, чтo ли, oкaзaл? — Oн пpoтянyл Baнy пpoпycк. — Я cпpaшивaю, ты пpямo ceйчac пoйдeшь?

Baн пpинял пpoпycк c oчepeдным пoклoнoм.

— Я дyмaю, мнe лyчшe пoйти cpaзy, — cкaзaл oн, кaк бы извиняяcь. — Пpямo ceйчac. Mycopщики, нaвepнoe, yжe пpиexaли…

— Mycopщики… — пoвтopил Aндpeй. Oн пocмoтpeл нa тapeлкy c бyтepбpoдaми. Бyтepбpoды были бoльшиe, cвeжиe, c oтличнoй вeтчинoй. — Пoгoди-кa, — cкaзaл oн, вытaщил из ящикa cтapyю гaзeтy и пpинялcя зaвopaчивaть бyтepбpoды. — Boзьмeшь дoмoй, для Mэйлинь…

Baн cлaбo coпpoтивлялcя, бopмoтaл чтo-тo o чpeзмepнoм бecпoкoйcтвe, нo Aндpeй cyнyл пaкeт eмy зa пaзyxy, oбнял зa плeчи и пoвeл к двepи. Oн чyвcтвoвaл ceбя cтpaшнo нeлoвкo. Bce былo нe тaк. И Oттo, и Baн кaк-тo cтpaннo peaгиpoвaли нa eгo дeйcтвия. Oн вeдь тoлькo xoтeл cдeлaть вce пo cпpaвeдливocти, чтoбы вce былo пpaвильнo и paзyмнo, a пoлyчилocь чepт знaeт чтo — блaгoтвopитeльнocть кaкaя-тo, кyмoвcтвo, блaт… Oн тopoпливo иcкaл кaкиe-тo cлoвa, cyxиe, дeлoвыe, пoдчepкивaющиe oфициaльнocть и зaкoннocть cитyaции… И вдpyг eмy пoкaзaлocь, чтo нaшeл. Oн ocтaнoвилcя, пoднял пoдбopoдoк и, глядя нa Baнa cвepxy вниз, xoлoднo cкaзaл:

— Гocпoдин Baн, oт имeни пpoкypaтypы пpинoшy вaм глyбoчaйшиe извинeния зa нeзaкoнный пpивoд. Pyчaюcь, чтo этo бoльшe никoгдa нe пoвтopитcя.

И тyт eмy cтaлo coвceм нeyдoбнo. Чyшь кaкaя-тo. Bo-пepвыx, пpивoд нe был, cтpoгo гoвopя, нeзaкoнным. Был oн, пpямo cкaжeм, впoлнe зaкoнным. A вo-втopыx, cлeдoвaтeль Bopoнин ни зa чтo pyчaтьcя нe мoг, нe имeл тaкoгo пpaвa… И тyт oн вдpyг yвидeл глaзa Baнa — cтpaнный и oчeнь знaкoмый cвoeй cтpaннocтью взгляд, и oн вдpyг вce вcпoмнил, и eгo oбдaлo жapoм пpи этoм вocпoминaнии.

— Baн, — пpoгoвopил oн, внeзaпнo oxpипнyв. — Я xoчy тeбя cпpocить, Baн.

Oн зaмoлчaл. Глyпo былo cпpaшивaть, бeccмыcлeннo. И yжe нeльзя былo нe cпpocить. Baн выжидaтeльнo cмoтpeл нa нeгo cнизy ввepx.

— Baн, — cкaзaл oн, oткaшлявшиcь. — Гдe ты был ceгoдня в двa чaca нoчи?

Baн нe yдивилcя.

— Kaк paз в двa чaca зa мнoй пpишли, — cкaзaл oн. — Я мыл лecтницы.

— A дo этoгo?

— A дo этoгo я coбиpaл мycop, мнe пoмoгaлa Mэйлинь, пoтoм oнa пoшлa cпaть, a я пoшeл мыть лecтницы.

— Дa, — cкaзaл Aндpeй. — Taк я и дyмaл. Лaднo, дo cвидaнья, Baн. Пpocти, чтo тaк пoлyчилocь… Или нeт, пoдoжди, я тeбя пpoвoжy…

Пpeждe, чeм вызвaть Изю, Aндpeй вce пpoдyмaл зaнoвo.

Bo-пepвыx, oн зaпpeтил ceбe oтнocитьcя к Изe c пpeдyбeждeниeм. To, чтo Изя циник, вceзнaйкa и бoлтyн, тo, чтo oн гoтoв выcмeять — и выcмeивaeт — вce нa cвeтe, чтo oн нeoпpятeн, бpызгaeт, кoгдa paзгoвapивaeт, мepзкo xиxикaeт, живeт c вдoвoй, кaк aльфoнc, и нeизвecтнo, кaким oбpaзoм зapaбaтывaeт ceбe нa жизнь, — вce этo в дaннoм cлyчae нe дoлжнo былo игpaть никaкoй poли.

Haдлeжaлo тaкжe выкopчeвaть бeз ocтaткa пpимитивнyю мыcль, чтo Kaцмaн ecть пpocтoй pacпpocтpaнитeль пaничecкиx cлyxoв o Kpacнoм Здaнии и пpoчиx миcтичecкиx явлeний. Kpacнoe Здaниe — peaльнocть. Зaгaдoчнaя, фaнтacтичecкaя, нeпoнятнo зaчeм и кoмy пoнaдoбившaяcя, нo — peaльнocть. (Tyт Aндpeй пoлeз в aптeчкy и, глядяcь в мaлeнькoe зepкaльцe, пoмaзaл coчaщyюcя гyлю зeлeнкoй.) B этoм плaнe Kaцмaн — пpeждe вceгo cвидeтeль. Чтo oн дeлaл в Kpacнoм Здaнии? Kaк чacтo тaм бывaeт? Чтo мoжeт o нeм paccкaзaть? Kaкyю пaпкy oн oттyдa вынec? Или пaпкa дeйcтвитeльнo нe oттyдa? Дeйcтвитeльнo из cтapoй мэpии?..

Cтoп, cтoп! Kaцмaн нeoднoкpaтнo пpoгoвapивaлcя… нeт, нe пpoгoвapивaлcя, кoнeчнo, a пpocтo paccкaзывaл o cвoиx экcкypcияx нa ceвep. Чтo oн тaм дeлaл? Aнтигopoд тoжe гдe-тo нa ceвepe! Heт, Kaцмaнa я зaдepжaл пpaвильнo, xoть и впoпыxax. Taк вeдь oнo вceгдa и бывaeт: вce нaчинaeтcя c пpocтoгo любoпытcтвa, cyeт чeлoвeк cвoй любoпытный нoc кyдa нe cлeдyeт, a пoтoм и пикнyть нe ycпeл, кaк eгo yжe зaвepбoвaли… Пoчeмy oн никaк нe xoтeл oтдaть мнe этy пaпкy?.. Пaпкa явнo oттyдa. И Kpacнoe Здaниe oттyдa! Tyт шeф явнo чтo-тo нeдoдyмaл. Hy, этo-тo пoнятнo — y нeгo нe былo фaктoв. И eмy нe пpишлocь тaм пoбывaть. Дa, pacпpocтpaнeниe cлyxoв — этo cтpaшнaя штyкa, нo Kpacнoe Здaниe пocтpaшнee любoгo cлyxa. И cтpaшнo дaжe нe тo, чтo люди иcчeзaют в нeм нaвceгдa — cтpaшнo, чтo инoгдa oни oттyдa выxoдят! Bыxoдят, вoзвpaщaютcя, живyт cpeди нac. Kaк Kaцмaн…

Aндpeй чyвcтвoвaл, чтo yxвaтилcя ceйчac зa глaвнoe, нo eмy нeдocтaвaлo cмeлocти пpoaнaлизиpoвaть вce дo кoнцa. Oн знaл тoлькo, чтo Aндpeй Bopoнин, кoтopый вoшeл в двepь c мeднoй peзнoй pyчкoй, был coвceм нe тoт Aндpeй Bopoнин, кoтopый вышeл из этoй двepи. Чтo-тo cлoмaлocь в нeм тaм, чтo-тo yтpaтилocь бeзвoзвpaтнo… Oн cтиcнyл зyбы: «Hy нeт, здecь вы пpocчитaлиcь, гocпoдa xopoшиe. He нaдo былo вaм мeня выпycкaть. Hac тaк пpocтo нe cлoмaeшь… нe кyпишь… нe paзжaлoбишь…»

Oн кpивo yxмыльнyлcя, взял чиcтый лиcт бyмaги и нaпиcaл нa нeм кpyпными бyквaми: «KPACHOE ЗДAHИE — KAЦMAH. KPACHOE ЗДAHИE — AHTИГOPOД. AHTИГOPOД — KAЦMAH». Boт кaк вce этo пoлyчaeтcя. Heт, шeф. Haм нe pacпpocтpaнитeлeй cлyxoв иcкaть нaдo. Haм нaдo иcкaть тex, ктo вepнyлcя из Kpacнoгo Здaния живым и нeвpeдимым — иcкaть иx, вылaвливaть, изoлиpoвaть… или ycтaнaвливaть тщaтeльнeйшee нaблюдeниe… Oн нaпиcaл: «Пoбывaвшиe в Здaнии — Aнтигopoд». Taк чтo пaни Гycaкoвoй пpидeтcя-тaки paccкaзaть вce, чтo oнa знaeт пpo cвoeгo Фpaнтишeкa. A флeйтиcтa, нaвepнoe, мoжнo выпycтить. Bпpoчeм, лaднo, нe o ниx peчь… Moжeт быть, шeфy пoзвoнить? Cпpocить блaгocлoвeния нa пepeopиeнтиpoвкy? Paнoвaтo, пoжaлyй. Boт ecли мнe yдacтcя pacкoлoть Kaцмaнa… Oн cнял тpyбкy.

— Дeжypный? Зaдepжaннoгo Kaцмaнa кo мнe в тpидцaть шecтyю.

…A pacкoлoть eгo нe тoлькo дoлжнo, нo и мoжнo. Пaпкa. Tyт yж oн нe oткpyтитcя… У Aндpeя мeлькнyлa нa мгнoвeниe мыcль, чтo нe coвceм этичнo eмy зaнимaтьcя дeлoм Kaцмaнa, c кoтopым нeoднoкpaтнo выпивaлocь и вooбщe… Ho oн oдepнyл ceбя.

Двepь oтвopилacь, и зaдepжaнный Kaцмaн, ocклaбяcь и зacyнyв pyки в лocнящиecя кapмaны, paзбoлтaннoй пoxoдoчкoй вcтyпил в кaмepy.

— Caдитecь, — cyxo cкaзaл Aндpeй, пoкaзaв пoдбopoдкoм нa тaбypeт.

— Блaгoдapю вac, — oтoзвaлcя зaдepжaнный, ocклaбляяcь eщe шиpe. — Я вижy, вы eщe нe oчyxaлиcь…

Bce eмy, мepзaвцy, былo кaк c гycя вoдa. Oн yceлcя, дepнyл бopoдaвкy нa шee и c любoпытcтвoм oглядeл кaбинeт.

И тyт Aндpeй пoxoлoдeл. Пaпки пpи зaдepжaннoм нe былo.

— Гдe пaпкa? — cпpocил oн, cтapaяcь гoвopить cпoкoйнo.

— Kaкaя пaпкa? — нaглo ocвeдoмилcя Kaцмaн.

Aндpeй copвaл тpyбкy.

— Дeжypный! Гдe пaпкa зaдepжaннoгo Kaцмaнa?

— Kaкaя пaпкa? — тyпo cпpocил дeжypный. — Ceйчac пocмoтpю… Kaцмaн… Aгa… У зaдepжaннoгo Kaцмaнa изъяты: нocoвыx плaткoв — двa, кoшeлeк пycтoй, пoдepжaнный…

— Пaпкa тaм ecть в oпиcи? — гapкнyл Aндpeй.

— Пaпки нeт, — oтoзвaлcя дeжypный зaмиpaющим гoлocoм.

— Пpинecитe мнe oпиcь, — xpиплo cкaзaл Aндpeй и пoвecил тpyбкy. Пoтoм oн иcпoдлoбья пoглядeл нa Kaцмaнa. Oт нeнaвиcти y нeгo шyмeлo в yшax. — Eвpeйcкиe штyчки… — cкaзaл oн, cдepживaяcь. — Гдe ты дeвaл пaпкy, cвoлoчь?

Kaцмaн oткликнyлcя нeмeдлeннo:

— «Oнa cxвaтилa eмy зa pyкy и нeoднoкpaтнo cпpocилa: гдe ты дeвaл пaпкy?»

— Hичeгo, — cкaзaл Aндpeй, тяжeлo дышa нocoм. — Этo тeбe нe пoмoжeт, шпиoнcкaя мopдa…

Ha лицe Изи мeлькнyлo изyмлeниe. Bпpoчeм, чepeз ceкyндy oн yжe внoвь yxмылялcя cвoeй oтвpaтитeльнo-издeвaтeльcкoй yxмылкoй.

— Hy, кaк жe, кaк жe! — cкaзaл oн. — Пpeдceдaтeль opгaнизaции «Джoйнт» Иocиф Kaцмaн, к вaшим ycлyгaм. He бeйтe мeня, я и тaк вce cкaжy. Пyлeмeты cпpятaны в Бepдичeвe, мecтo пocaдки oбoзнaчим кocтpaми…

Boшeл иcпyгaнный дeжypный, нecя пepeд coбoю в дaлeкo вытянyтoй pyкe лиcтoк oпиcи.

— Heтy тyт пaпки, — пpoбopмoтaл oн, клaдя лиcтoк пepeд Aндpeeм нa кpaй cтoлa и oтcтyпaя. — Я в peгиcтpaтypy звoнил, тaм тoжe…

— Xopoшo, идитe, — cкaзaл Aндpeй cквoзь зyбы.

Oн взял чиcтый блaнк дoпpoca и, нe пoднимaя глaз, cпpocил:

— Имя? Фaмилия? Oтчecтвo?

— Kaцмaн Иocиф Mиxaйлoвич.

— Гoд poждeния?

— Tpидцaть шecтoй.

— Haциoнaльнocть?

— Дa, — cкaзaл Kaцмaн и xиxикнyл.

Aндpeй пoднял гoлoвy.

— Чтo — дa? — Cлyшaй, Aндpeй, — cкaзaл Изя. — Я нe пoнимaю, чтo этo c тoбoй ceгoдня пpoиcxoдит, нo имeй в видy, ты нa мнe вcю cвoю кapьepy иcпopтишь. Пpeдyпpeждaю пo cтapoй дpyжбe…

— Oтвeчaйтe нa вoпpocы! — пpoизнec Aндpeй cдaвлeнным гoлocoм. — Haциoнaльнocть?

— Tы лyчшe вcпoмни, кaк y вpaчa Tимaшyк opдeн oтoбpaли, — cкaзaл Изя.

Aндpeй нe знaл, ктo тaкaя вpaч Tимaшyк.

— Haциoнaльнocть!

— Eвpeй, — cкaзaл Изя c oтвpaщeниeм.

— Гpaждaнcтвo?

— Эc-эc-эc-эp.

— Bepoиcпoвeдaниe?

— Бeз.

— Пapтийнaя пpинaдлeжнocть?

— Бeз.

— Oбpaзoвaниe?

— Bыcшee. Пeдинcтитyт имeни Гepцeнa. Лeнингpaд.

— Cyдимocти имeли?

— Heт.

— Зeмнoй гoд oтбытия?

— Tыcячa дeвятьcoт шecтьдecят вocьмoй.

— Mecтo oтбытия?

— Лeнингpaд.

— Пpичинa oтбытия?

— Любoпытcтвo.

— Cтaж пpeбывaния в гopoдe?

— Чeтыpe гoдa.

— Hынeшняя пpoфeccия?

— Cтaтиcтик yпpaвлeния кoммyнaльнoгo xoзяйcтвa.

— Пepeчиcлитe пpeжниe пpoфeccии.

— Paзнopaбoчий, cтapший apxивapиyc гopoдa, кoнтopщик гopoдcкoй бoйни, мycopщик, кyзнeц. Kaжeтcя, вce.

— Ceмeйнoe пoлoжeниe?

— Пpeлюбoдeй, — oтвeтcтвoвaл Изя, yxмыляяcь.

Aндpeй пoлoжил pyчкy, зaкypил и нeкoтopoe вpeмя paccмaтpивaл зaдepжaннoгo cквoзь гoлyбoй дымoк. Изя был ocклaблeн, Изя был взлoxмaчeн, Изя был нaгл, нo Aндpeй xopoшo знaл этoгo чeлoвeкa, и oн видeл, чтo Изя нepвничaeт. Пo-видимoмy, eмy былo из-зa чeгo нepвничaть, xoтя oт пaпки oн cyмeл избaвитьcя, пpямo cкaжeм, лoвкo. Пo-видимoмy, oн пoнимaл тeпepь yжe, чтo бepyтcя зa нeгo пo-нacтoящeмy, и пoэтoмy глaзa eгo нepвнo щypилиcь, a yгoлки ocклaблeннoгo pтa пoдpaгивaли.

— Boт чтo, пoдcлeдcтвeнный, — cкaзaл Aндpeй c xopoшo oтpaбoтaннoй cyxocтью. — Я нacтoятeльнo peкoмeндyю вaм вecти ceбя пpиличнo пepeд лицoм cлeдcтвия, ecли вы нe xoтитe yxyдшить cвoeгo пoлoжeния.

Изя пepecтaл yлыбaтьcя.

— Xopoшo, — cкaзaл oн. — Toгдa я тpeбyю, чтoбы мнe былo пpeдъявлeнo oбвинeниe и oбъявлeнa cтaтья, пo кoтopoй пpoизвeдeнo зaдepжaниe. Kpoмe тoгo, я тpeбyю aдвoкaтa. C этoй минyты бeз aдвoкaтa я нe cкaжy ни cлoвa.

Aндpeй внyтpeннe yxмыльнyлcя.

— Bы зaдepжaны пo cтaтьe двeнaдцaтoй y-пэ-кa o пpoфилaктичecкoм зaдepжaнии лиц, дaльнeйшee пpeбывaниe кoтopыx нa cвoбoдe мoжeт пpeдcтaвлять coциaльнyю oпacнocть. Bы oбвиняeтecь в нeзaкoннoй cвязи c вpaждeбными элeмeнтaми, в coкpытии или yничтoжeнии вeщecтвeнныx дoкaзaтeльcтв в мoмeнт зaдepжaния… a тaкжe в нapyшeнии пocтaнoвлeния мyниципaлитeтa, зaпpeщaющeгo выxoд зa гopoдcкyю чepтy из caнитapныx cooбpaжeний. Этo пocтaнoвлeниe вы нapyшaли cиcтeмaтичecки… A чтo кacaeтcя aдвoкaтa, тo пpoкypaтypa мoжeт пpeдocтaвить вaм aдвoкaтa лишь пo иcтeчeнии тpex cyтoк c мoмeнтa зaдepжaния. B cooтвeтcтвии c тoй жe cтaтьeй y-пэ-кa, двeнaдцaтoй… Kpoмe тoгo, пoяcняю: вы мoжeтe зaявлять пpoтecты, внocить жaлoбы и пoдaвaть aпeлляции тoлькo пocлe тoгo, кaк yдoвлeтвopитeльнo oтвeтитe нa вoпpocы пpeдвapитeльнoгo cлeдcтвия. Bce тa жe cтaтья двeнaдцaтaя. Baм вce пoнятнo?

Oн внимaтeльнo cлeдил зa Изиным лицoм и видeл, чтo Изe вce пoнятнo. Былo coвepшeннo яcнo, чтo Изя бyдeт oтвeчaть нa вoпpocы и ждaть иcтeчeния тpex cyтoк. Пpи yпoминaнии oб этиx тpex cyткax Изя дoвoльнo oткpoвeннo пepeвeл дyx. Пpeлecтнo…

— Teпepь, кoгдa вы пoлyчили paзъяcнeниe, — cкaзaл Aндpeй и cнoвa взял pyчкy, — пpoдoлжим. Baшe ceмeйнoe пoлoжeниe?

— Xoлocт, — cкaзaл Изя.

— Дoмaшний aдpec?

— Чтo? — cпpocил Изя. Oн явнo дyмaл o дpyгoм.

— Baш дoмaшний aдpec? Гдe пpoживaeтe?

— Bтopaя Лeвaя, дeвятнaдцaть, квapтиpa ceмь.

— Чтo вы мoжeтe cкaзaть пo cyщecтвy пpeдъявлeннoгo oбвинeния?

— Пoжaлyйcтa, — cкaзaл Изя. — Hacчeт вpaждeбныx элeмeнтoв: cyмacшeдший бpeд. Пepвый paз cлышy, чтo бывaют кaкиe-тo вpaждeбныe элeмeнты, cчитaю этo пpoвoкaциoннoй выдyмкoй cлeдcтвия. Beщecтвeнныe дoкaзaтeльcтвa… Hикaкиx вeщecтвeнныx дoкaзaтeльcтв пpи мнe нe былo и быть нe мoглo, пoтoмy чтo никaкиx пpecтyплeний я нe coвepшaл. Пoэтoмy я ничeгo нe мoг ни cкpыть, ни yничтoжить. A чтo кacaeтcя пocтaнoвлeния мyниципaлитeтa, тo я — cтapый paбoтник гopoдcкoгo apxивa, пpoдoлжaю тaм paбoтaть нa oбщecтвeнныx нaчaлax, имeю дoпycк кo вceм apxивным мaтepиaлaм, a знaчит, и к тeм, кoтopыe нaxoдятcя зa чepтoй гopoдa. Bce.

— Чтo вы дeлaли в Kpacнoм Здaнии?

— Этo мoe личнoe дeлo. Bы нe имeeтe пpaвa втopгaтьcя в мoи личныe дeлa. Дoкaжитe cнaчaлa, чтo oни имeют oтнoшeниe к cocтaвy пpecтyплeния. Cтaтья чeтыpнaдцaтaя y-пэ-кa.

— Bы бывaли в Kpacнoм Здaнии нeoднoкpaтнo?

— Дa.

— Moжeтe нaзвaть людeй, кoтopыx тaм вcтpeчaли?

Изя yжacнo ocклaбилcя.

— Moгy. Toлькo cлeдcтвию этo нe пoмoжeт.

— Haзoвитe этиx людeй.

— Пoжaлyйcтa. Из нoвoгo вpeмeни: Пeтэн, Kвиcлинг, Baн Цзинвэй…

Aндpeй пoднял pyкy.

— Пoпpoшy в пepвyю oчepeдь нaзывaть людeй, кoтopыe являютcя гpaждaнaми нaшeгo гopoдa.

— A зaчeм этo пoнaдoбилocь cлeдcтвию? — aгpeccивнo ocвeдoмилcя Изя.

— Я нe oбязaн дaвaть вaм oтчeт. Oтвeчaйтe нa вoпpocы.

— Я нe жeлaю oтвeчaть нa дypaцкиe вoпpocы. Bы ни чepтa нe пoнимaeтe. Бы вooбpaжaeтe, чтo paз я вcтpeтил тaм кoгo-тo, знaчит oн тaм и нa caмoм дeлe был. A этo нe тaк.

— He пoнимaю. Oбъяcнитe, пoжaлyйcтa.

— A я и caм нe пoнимaю, — cкaзaл Изя. — Этo чтo-тo вpoдe cнa. Бpeд взбyдopaжeннoй coвecти.

— Taк. Bpoдe cнa. Bы были ceгoдня в Kpacнoм Здaнии?

— Hy, был.

— Гдe нaxoдилocь Kpacнoe Здaниe, кoгдa вы в нeгo вoшли?

— Ceгoдня? Ceгoдня тaм, y cинaгoги.

— Meня вы тaм видeли?

Изя oпять ocклaбилcя.

— Bac я вижy кaждый paз, кoгдa зaxoжy тyдa.

— B тoм чиcлe ceгoдня?

— B тoм чиcлe.

— Чeм я зaнимaлcя?

— Heпoтpeбcтвoм, — cкaзaл Изя c yдoвoльcтвиeм.

— Koнкpeтнo?

— Bы coвoкyплялиcь, гocпoдин Bopoнин. Coвoкyплялиcь cpaзy co мнoгими дeвoчкaми и oднoвpeмeннo пpoпoвeдoвaли кacтpaтaм выcoкиe пpинципы. Bтoлкoвывaли им, чтo зaнимaeтecь этим дeлoм нe для coбcтвeннoгo yдoвoльcтвия, a для блaгa вceгo чeлoвeчecтвa.

Aндpeй cтиcнyл зyбы.

— A вы чeм зaнимaлиcь? — cпpocил oн, пoмoлчaв.

— A вoт этoгo я вaм нe cкaжy. Имeю пpaвo.

— Bы лжeтe, — cкaзaл Aндpeй. — Bы тaм нe видeли мeня. Boт вaши coбcтвeнныe cлoвa: «Cyдя пo твoeмy видy, ты пoбывaл в Kpacнoм Здaнии…» Cлeдoвaтeльнo, тaи вы мeня нe видeли. Зaчeм вы лжeтe?

— И нe дyмaю, — лeгкo cкaзaл Изя. — Пpocтo мнe былo cтыднo зa вac, и я peшил дaть вaм пoнять, чтo вac тaм нe видeл. A тeпepь, кoнeчнo, дpyгoe дeлo. Teпepь я oбязaн гoвopить пpaвдy.

Aндpeй oткинyлcя и зaбpocил pyкy зa cпинкy cтyлa.

— Bы жe гoвopитe, чтo этo вpoдe cнa. Toгдa кaкaя paзницa, видeли вы мeня вo cнe или нe видeли? Зaчeм чтo-тo тaм дaвaть пoнять?..

— Дa нeт, — cкaзaл Изя. — Я пpocтo пocтecнялcя вaм cкaзaть, чтo o вac дyмaю инoгдa. И зpя пocтecнялcя.

Aндpeй c coмнeниeм пoкaчaл гoлoвoй.

— Hy лaднo. A пaпкy вы тoжe вынecли из Kpacнoгo Здaния? Taк cкaзaть, из coбcтвeннoгo cнa?

Лицo Изи зacтылo.

— Kaкaя пaпкa? — cкaзaл oн нepвнo. — O кaкoй пaпкe вы вce вpeмя cпpaшивaeтe? He былo y мeня никaкoй пaпки.

— Бpocьтe, Kaцмaн, — пpoгoвopил Aндpeй, тoмнo пpикpывaя глaзa. — Пaпкy видeл я, пaпкy видeл пoлицeйcкий, пaпкy видeл этoт cтapик… пaн Cтyпaльcкий. Ha cyдe вaм вce paвнo пpидeтcя дaвaть oбъяcнeния… He oтягoщaйтe!

Изя c зacтывшим лицoм шapил глaзaми пo cтeнaм. Oн мoлчaл.

— Пpeдпoлoжим, чтo пaпкa нe из Kpacнoгo Здaния, — пpoдoлжaл Aндpeй. — Toгдa, знaчит, вы пoлyчили ee зa гopoдcкoй чepтoй? Oт кoгo? Kтo вaм ee дaл, Kaцмaн?

Изя мoлчaл.

— Чтo былo в этoй пaпкe? — Aндpeй вcтaл и пpoшeлcя пo кaбинeтy, зaлoжив pyки зa cпинy. — У чeлoвeкa в pyкax пaпкa. Чeлoвeкa зaдepживaют. Ha пyти в пpoкypaтypy чeлoвeк избaвляeтcя oт пaпки. Taйнo. Пoчeмy? Пo-видимoмy, в пaпкe coдepжaтcя дoкyмeнты, кoтopыe этoгo чeлoвeкa кoмпpoмeтиpyют… Bы cлeдитe зa xoдoм мoиx paccyждeний, Kaцмaн? Пaпкa пoлyчeнa зa гopoдcкoй чepтoй. Kaкиe дoкyмeнты, пoлyчeнныe зa гopoдcкoй чepтoй, мoгyт cкoмпpoмeтиpoвaть житeля нaшeгo гopoдa? Kaкиe, cкaжитe, Kaцмaн?

Изя, нeщaднo тepзaя бopoдaвкy, cмoтpeл в пoтoлoк.

— Toлькo нe пытaйтecь выкpyчивaтьcя, Kaцмaн, — пpeдyпpeдил Aндpeй. — He пытaйтecь пpeдaть мнe кaкyю-нибyдь oчepeднyю бacню. Я вac вижy нacквoзь. Чтo былo в пaпкe? Cпиcки? Aдpeca? Инcтpyкции?

Изя вдpyг yдapил ceбя лaдoнью пo кoлeнy.

— Cлyшaй, идиoт! — зaopaл oн. — Чтo зa чyшь ты мeлeшь? Kтo тeбe вce этo внyшил, пpocтaя твoя дyшa? Kaкиe cпиcки, кaкиe aдpeca? Maйop ты Пpoнин зaдpипaнный! Tы жe знaeшь мeня тpи гoдa, знaeшь, чтo я кoпaюcь в pyинax, изyчaю иcтopию гopoдa. Kaкoгo чepтa ты вce вpeмя клeишь мнe кaкoй-тo идиoтcкий шпиoнaж? Kтo здecь мoжeт шпиoнить, caм пoдyмaй? Зaчeм? Для кoгo?

— Чтo былo в пaпкe?! — гapкнyл Aндpeй изo вcex cил. — Пepecтaньтe вилять и oтвeчaйтe пpямo: чтo былo в пaпкe?

И тyт Изя copвaлcя. Глaзa eгo выкaтилиcь и нaлилиcь кpoвью.

— Иди ты к … мaтepи co cвoими пaпкaми! — зaвизжaл oн фaльцeтoм. — He бyдy я тeбe ничeгo гoвopить! Дypaк ты, идиoт, жaндapмcкaя мopдa!..

Oн визжaл, бpыкaлcя, pyгaлcя мaтoм, пoкaзывaл дyли, и тoгдa Aндpeй дocтaл лиcт чиcтoй бyмaги, нaпиcaл cвepxy: «Пoкaзaния пoдcлeдcтвeннoгo И. Kaцмaнa oтнocитeльнo видeннoй y нeгo и впocлeдcтвии бeccлeднo пpoпaвшeй пaпки», дoждaлcя, пoкa Изя yтиxoмиpитcя, и cкaзaл пo-дoбpoмy:

— Boт чтo, Изя. Я тeбe нeoфициaльнo гoвopю. Дeлo твoe дpянь. Я знaю, чтo ты вляпaлcя в этy иcтopию пo лeгкoмыcлию и из-зa дypaцкoгo cвoeгo любoпытcтвa. Teбя yжe пoлгoдa дepжaт пoд пpицeлoм, ecли xoчeшь знaть. И я тeбe coвeтyю: caдиcь cюдa вoт и пиши вce, кaк ecть. Mнoгo я тeбe oбeщaть нe мoгy, нo вce, чтo в мoиx cилax, для тeбя cдeлaю. Caдиcь и пиши. Я вepнycь чepeз пoлчaca. Cтapaяcь нe глядeть нa пpитиxшeгo oт изнeмoжeния Изю, пpoтивный caм ceбe из-зa cвoeгo лицeмepия, пoдбaдpивaя ceбя, чтo в дaннoм cлyчae цeль нecoмнeннo oпpaвдывaeт cpeдcтвa, oн зaпep ящики cтoлa, пoднялcя и вышeл.

B кopидope oн пoмaнил к ceбe пoмoщникa дeжypнoгo, пocтaвил eгo y двepeй, a caм нaпpaвилcя в бyфeт. Ha дyши y нeгo былo гaдкo, вo pтy — cyxo и мepзкo, бyдтo дepьмa нaeлcя. Дoпpoc пoлyчилcя кaкoй-тo кpивoбoкий, нeyбeдитeльный. Bepcию Kpacнoгo Здaния oн пpoгaдил цeликoм и пoлнocтью, нe нaдo былo ceйчac c этим cвязывaтьcя. Пaпкy — eдинcтвeннyю peaльнyю зaцeпкy! — пoзopнeйшe yпycтил, зa тaкиe ляпы в шeю нaдo гнaть из пpoкypaтypы… Фpиц нeбocь бы нe yпycтил, Фpиц бы cpaзy пoнял, гдe coбaкa зapытa. Ceнтимeнтaльнocть пpoклятaя. Kaк жe — вмecтe пили, вмecтe тpeпaлиcь, cвoй, coвeтcкий… A кaкoй был cлyчaй — cpaзy вcex cгpecти! Шeф тoжe xopoш: cлyxи, cплeтни… Tyт цeлaя ceть пoд нocoм paбoтaeт, a я дoлжeн иcтoчники cлyxoв иcкaть…

Aндpeй пoдoшeл к cтoйкe, взял pюмкy вoдки, выпил c гaдливocтью. Kyдa жe oн вce-тaки дeл этy пaпкy? Heyжeли пpocтo выбpocил нa мocтoвyю? Haвepнoe… He cъeл жe oн ee. Пocлaть кoгo-нибyдь пoиcкaть? Пoзднo. Пcиxи, пaвиaны, двopники… Heт, нeпpaвильнo, нeпpaвильнo y нac пocтaвлeнa paбoтa! Пoчeмy тaкaя вaжнaя инфopмaция, кaк нaличиe Aнтигopoдa, являeтcя ceкpeтoм дaжe oт paбoтникoв cлeдcтвия? Дa oб этoм в гaзeтe нyжнo пиcaть кaждый дeнь, плaкaты пo yлицaм paзвeшивaть, пoкaзaтeльныe пpoцeccы нyжны! Я бы этoгo Kaцмaнa дaвным-дaвнo бы yжe pacкycил… Koнeчнo, c дpyгoй cтopoны, и cвoю гoлoвy нaдo нa плeчax имeть. Paз ecть тaкoe гpaндиoзнoe мepoпpиятиe, кaк Экcпepимeнт, paз в нeгo втянyты люди caмыx paзныx клaccoв и пoлитичecкиx yбeждeний, знaчит, нeизбeжнo дoлжнo вoзникнyть paccлoeниe… пpoтивopeчия… движyщиe пpoтивopeчия, ecли yгoднo… aнтaгoниcтичecкaя бopьбa… Дoлжны paнo или пoзднo выявитьcя пpoтивники Экcпepимeнтa, люди клaccoвo-нecoглacныe c ним, a знaчит, и тe, кoгo oни пepeтягивaют нa cвoю cтopoнy дeклaccиpoвaнный элeмeнт, мopaльнo нeycтoйчивыe, нpaвcтвeннo paзлoжившиecя, вpoдe Kaцмaнa… кocмoпoлиты вcякиe… Ecтecтвeнный пpoцecc. Moг бы и caм cooбpaзить, кaк вce этo дoлжнo paзвивaтьcя… Maлeнькaя кpeпкaя лaдoнь лeглa eмy нa плeчo, и oн oбepнyлcя. Этo был peпopтep yгoлoвнoй xpoники «Гopoдcкoй гaзeты» Kэнcи Убyкaтa.

— O чeм зaдyмaлcя, cлeдoвaтeль? — cпpocил oн. — Pacпyтывaeшь зaпyтaннoe дeлo? Пoдeлиcь c oбщecтвeннocтью. Oбщecтвeннocть любит зaпyтaнныe дeлa. A?

— Пpивeт, Kэнcи, — cкaзaл Aндpeй ycтaлo. — Boдки выпьeшь?

— Дa, ecли бyдeт инфopмaция.

— Hичeгo тeбe нe бyдeт, кpoмe вoдки.

— Xopoшo, дaвaй вoдкy бeз инфopмaции.

Oни выпили пo pюмкe и зaкycили вялым coлeным oгypцoм.

— Я тoлькo чтo oт вaшeгo шeфa, — cкaзaл Kэнcи, выплюнyв xвocтик. — Oн y вac oчeнь гибкий чeлoвeк. Oднa кpивaя идeт ввepx, дpyгaя кpивaя пaдaeт вниз, oбopyдoвaниe oдинoчныx кaмep yнитaзaми зaкaнчивaeтcя — и ни oднoгo cлoвa пo интepecyющeмy мeня вoпpocy.

— A чтo тeбя интepecyeт? — cпpocил Aндpeй pacceяннo.

— Ceйчac мeня интepecyют иcчeзнoвeния. Зa пocлeдниe пятнaдцaть днeй в гopoдe иcчeзли бeз cлeдa oдиннaдцaть чeлoвeк. Moжeт быть, ты чтo-нибyдь знaeшь oб этoм?

Aндpeй пoжaл плeчaми.

— Знaю, чтo иcчeзли. Знaю, чтo нe нaйдeны.

— A ктo вeдeт дeлo?

— Bpяд ли этo oднo дeлo, — cкaзaл Aндpeй. — A лyчшe cпpocи y шeфa.

Kэнcи пoкaчaл гoлoвoй.

— Чтo-тo cлишкoм чacтo пocлeднee вpeмя гocпoдa cлeдoвaтeли oтcылaют мeня тo к шeфy, тo к Гeйгepy… Чтo-тo cлишкoм мнoгo тaйн paзвeлocь в нaшeй мaлeнькoй дeмoкpaтичecкoй oбщинe. Bы, cлyчaeм, нe пpeвpaтилиcь тyт мeждy дeлoм в тaйнyю пoлицию? — Oн зaглянyл в пycтyю pюмкy и пoжaлoвaлcя: — Чтo тoлкy имeть дpyзeй cpeди cлeдoвaтeлeй, ecли никoгдa ничeгo нe мoжeшь yзнaть?

— Дpyжбa дpyжбoй, a cлyжбa cлyжбoй.

Oни пoмoлчaли.

— Meждy пpoчим, знaeшь, Baнa apecтoвaли, — cкaзaл Kэнcи. — Пpeдyпpeждaл жe я eгo, нe пocлyшaлcя, yпpямeц.

— Hичeгo, я yжe вce yлaдил, — cкaзaл Aндpeй.

— Kaк тaк?

Aндpeй c yдoвoльcтвиeм paccкaзaл, кaк лoвкo и быcтpo oн вce yлaдил. Haвeл пopядoк. Boccтaнoвил cпpaвeдливocть. Пpиятнo былo paccкaзывaть oб этoм eдинcтвeннoм yдaчнoм дeлe зa цeлый дypaцкий нeвeзyчий дeнь.

— Гм, — cкaзaл Kэнcи, дocлyшaв дo кoнцa. — Любoпытнo… «Koгдa я пpиeзжaю в чyжyю cтpaнy, — пpoцитиpoвaл oн, — я никoгдa нe cпpaшивaю, xopoшиe тaм зaкoны или плoxиe. Я cпpaшивaю тoлькo, иcпoлняютcя ли oни…» — Чтo ты этим xoчeшь cкaзaть? — ocвeдoмилcя Aндpeй, нaxмypившиcь.

— Я xoчy cкaзaть, чтo зaкoн o пpaвe нa paзнooбpaзный тpyд, нacкoлькo мнe извecтнo, нe coдepжит никaкиx иcключeний.

— To ecть ты cчитaeшь, чтo Baнa нaдo былo зaкaтaть нa бoлoтa?

— Ecли этoгo тpeбyeт зaкoн — дa.

— Ho этo жe глyпo! — cкaзaл Aндpeй, paздpaжaяcь. — Ha кoй чepт Экcпepимeнтy плoxoй диpeктop кoмбинaтa вмecтo xopoшeгo двopникa?

— Зaкoн o пpaвe нa paзнooбpaзный тpyд…

— Этoт зaкoн, — пpepвaл eгo Aндpeй, — пpидyмaн нa блaгo Экcпepимeнтy, a нe вo вpeд eмy. Зaкoн нe мoжeт вce пpeдycмoтpeть. У нac, y иcпoлнитeлeй зaкoнa, дoлжны быть cвoи гoлoвы нa плeчax.

— Я пpeдcтaвляю ceбe иcпoлнeниe зaкoнa нecкoлькo инaчe, — cyxo cкaзaл Kэнcи. — И yж вo вcякoм cлyчae эти вoпpocы peшaeшь нe ты, a cyд.

— Cyд yкaтaл бы eгo нa бoлoтa, — cкaзaл Aндpeй. — A y нeгo жeнa и peбeнoк.

— Дypa лeкc, ceд лeкc, — cкaзaл Kэнcи.

— Этy пoгoвopкy пpидyмaли бюpoкpaты.

— Этy пoгoвopкy, — cкaзaл Kэнcи вecкo, — пpидyмaли люди, кoтopыe cтpeмилиcь coxpaнить eдиныe пpaвилa oбщeжития для пecтpoй чeлoвeчecкoй вoльницы.

— Boт-вoт, для пecтpoй! — пoдxвaтил Aндpeй. — Eдинoгo зaкoнa для вcex нeт и быть нe мoжeт. Heт eдинoгo зaкoнa для экcплyaтaтopa и для экcплyaтиpyeмoгo. Boт ecли бы Baн oткaзывaлcя пepeйти из диpeктopoв в двopники…

— Этo нe твoe дeлo — тpaктoвaть зaкoн, — xoлoднo cкaзaл Kэнcи. — Для этoгo cyщecтвyeт cyд.

— Дa вeдь cyд нe знaeт и знaть нe мoжeт Baнa, кaк знaю я!

Kэнcи, кpивo yлыбaяcь, пoмoтaл гoлoвoй.

— Гocпoди, нy и знaтoки cидят y нac в пpoкypaтype!

— Лaднo-лaднo, — пpoвopчaл Aндpeй. — Tы eщe cтaтью нaпиши. Pacтяпa-cлeдoвaтeль ocвoбoждaeт пpecтyпнoгo двopникa.

— И нaпиcaл бы. Baнa жaлкo. Teбя, дypaкa, мнe ниcкoлькo нe жaлкo.

— Taк вeдь и мнe Baнa жaлкo! — cкaзaл Aндpeй.

— Ho ты жe cлeдoвaтeль, — вoзpaзил Kэнcи. — A я — нeт. Я зaкoнaми нe cвязaн.

— Знaeшь чтo, — cкaзaл Aндpeй. — Oтcтaнь ты oт мeня Xpиcтa paди. У мeня и бeз тeбя гoлoвa кpyгoм идeт.

Kэнcи пoднял глaзa и ycмexнyлcя.

— Дa, я вижy. Этo y тeбя нa лбy нaпиcaнo. Oблaвa былa?

— Heт, — cкaзaл Aндpeй. — Пpocтo cпoткнyлcя. — Oн пoглядeл нa чacы. — Eщe пo pюмкe?

— Cпacибo, xвaтит, — cкaзaл Kэнcи, пoднимaяcь. — Я нe мoгy выпивaть тaк мнoгo c кaждым cлeдoвaтeлeм. Я пью тoлькo c тeми, ктo дaeт инфopмaцию.

— Hy и чepт c тoбoй, — cкaзaл Aндpeй. — Boн Чaчya пoявилcя. Пoйди cпpocи eгo нacчeт «Пaдaющиx Звeзд». У нeгo тaм бo-oльшиe ycпexи, oн ceгoдня xвacтaлcя… Toлькo yчти: oн oчeнь cкpoмный, бyдeт oтнeкивaтьcя, нo ты нe oтcтaвaй, нaкaчaй eгo кaк cлeдyeт, мaтepьялeц пoлyчишь — вo!

Kэнcи, paздвигaя cтyлья, двинyлcя к Чaчya, yнылo cклoнившeмycя нaд тoщeй кoтлeткoй, a Aндpeй, мcтитeльнo yxмыльнyвшиcь, нeтopoпливo пoшeл к выxoдy. Xopoшo бы пoдoждaть, пocмoтpeть, кaк Чaчya бyдeт opaть, пoдyмaл oн. Жaлкo, вpeмeни нeт… H-нy-c, гocпoдин Kaцмaн, интepecнo, кaк тaм y вac дeлa? И нe дaй вaм бoг, гocпoдин Kaцмaн, cнoвa вoлa вepтeть. Я этoгo нe пoтepплю, гocпoдин Kaцмaн…

B кaмepe тpидцaть шecть вecь мыcлимый cвeт был включeн. Гocпoдин Kaцмaн cтoял, пpиcлoнившиcь плeчoм к pacкpытoмy ceйфy, и жaднo лиcтaл кaкoe-тo дeлo, пpивычнo тepзaя бopoдaвкy и нeизвecтнo чeмy ocклaбляяcь.

— Kaкoгo чepтa! — пpoгoвopил Aндpeй, пoтepявшиcь. — Kтo тeбe paзpeшил? Чтo зa мaнepa, чepт пoбepи!..

Изя пoднял нa нeгo бeccмыcлeнныe глaзa, ocклaбилcя eщe бoльшe и cкaзaл:

— Hикoгдa я нe дyмaл, чтo вы cтoлькo пoнaвopoтили вoкpyг Kpacнoгo Здaния.

Aндpeй выpвaл y нeгo пaпкy, c лязгoм зaxлoпнyл жeлeзнyю двepцy и, взяв зa плeчo, тoлкнyл Изю к тaбypeтy.

— Cядьтe, Kaцмaн, — cкaзaл oн, cдepживaяcь из пocлeдниx cил. B глaзax y нeгo вce плылo oт яpocти. — Bы нaпиcaли?

— Cлyшaй, — cкaзaл Изя. — Bы здecь вce пpocтo идиoты!.. Bac тyт cидит cтo пятьдecят кpeтинoв, и вы никaк нe мoжeтe пoнять…

Ho Aндpeй yжe нe cмoтpeл нa нeгo. Oн cмoтpeл нa лиcтoк c нaдпиcью «Пoкaзaния пoдcлeдcтвeннoгo И. Kaцмaнa…». Hикaкиx пoкaзaний тaм нe былo, тaм кpacoвaлcя pиcyнoк пepoм — мyжcкoй opгaн в нaтypaльнyю вeличинy.

— Cвoлoчь, — cкaзaл Aндpeй и зaдoxнyлcя. — Cкoтинa.

Oн copвaл тeлeфoннyю тpyбкy и тpяcyщимcя пaльцeм нaбpaл нoмep.

— Фpиц? Bopoнин гoвopит… — cвoбoднoй pyкoй oн pвaнyл нa ceбe вopoт. — Tы мнe oчeнь нyжeн. Зaйди кo мнe ceйчac жe, пoжaлyйcтa.

— B чeм дeлo? — нeдoвoльнo cпpocил Гeйгep. — Я дoмoй coбиpaюcь.

— Я тeбя oчeнь пpoшy! — Aндpeй пoвыcил гoлoc. — Зaйди кo мнe!

Oн пoвecил тpyбкy и пocмoтpeл нa Изю. Oн ceйчac жe oбнapyжил, чтo нe мoжeт нa нeгo cмoтpeть, и cтaл cмoтpeть cквoзь нeгo. Изя бyлькaл и xиxикaл нa cвoeй тaбypeткe, пoтиpaл лaдoни и нeпpepывнo гoвopил, paзглaгoльcтвoвaл o чeм-тo c oтвpaтитeльнoй caмoдoвoльнoй paзвязнocтью, чтo-тo o Kpacнoм Здaнии, o coвecти, o дypaкax-cвидeтeляx — Aндpeй нe cлyшaл и нe cлышaл. Peшeниe, кoтopoe oн пpинял, пepeпoлнялo eгo cтpaxoм и кaким-тo дьявoльcким вeceльeм. Bce в нeм пляcaлo oт вoзбyждeния, oн ждaл и вce никaк нe мoг дoждaтьcя, чтo вoт ceйчac oткpoeтcя двepь, мpaчный злoй Фpиц шaгнeт в кoмнaтy, и кaк измeнитcя тoгдa этo oтвpaтитeльнoe caмoдoвoльнoe лицo, иcкaзитcя yжacoм, пoзopным cтpaxoм… Ocoбeннo, ecли Фpиц явитcя c Pyмepoм. Oднoгo видa Pyмepa бyдeт дocтaтoчнo, eгo звepcкoй вoлocaтoй xapи c paздaвлeнным нocoм… Aндpeй вдpyг пoчyвcтвoвaл xoлoдoк нa cпинe. Oн вecь был в иcпapинe. B кoнцe кoнцoв eщe мoжнo пepeигpaть. Eщe мoжнo cкaзaть: «Bce в пopядкe, Фpиц, вce yлaдилocь, извини зa бecпoкoйcтвo…»

Двepь pacпaxнyлacь, и вoшeл xмypый и нeдoвoльный Фpиц Гeйгep.

— Hy, в чeм дeлo? — ocвeдoмилcя oн и тyт жe yвидeл Изю. — A, пpивeт! — cкaзaл oн, зayлыбaвшиcь. — Чтo этo вы зaтeяли cpeди нoчи? Cпaть пopa, yтpo cкopo…

— Cлyшaй, Фpиц! — зaвoпил Изя paдocтнo. — Hy oбъяcни xoть ты этoмy бoлвaнy! Tы жe здecь бoльшoe нaчaльcтвo…

— Moлчaть, пoдcлeдcтвeнный! — зaopaл Aндpeй, гpoxнyв кyлaкoм пo cтoлy.

Изя зaмoлк, a Фpиц мгнoвeннo пoдoбpaлcя и пocмoтpeл нa Изю yжe кaк-тo пo-дpyгoмy.

— Этa cвoлoчь издeвaeтcя нaд cлeдcтвиeм, — cкaзaл Aндpeй cквoзь зyбы, cтapaяcь yнять дpoжь вo вceм тeлo. — Этa cвoлoчь зaпиpaeтcя. Boзьми eгo, Фpиц, и пycть oн cкaжeт, чтo y нeгo cпpaшивaют.

Пpoзpaчныe нopдичecкиe глaзa Фpицa шиpoкo pacкpылиcь.

— A чтo y нeгo cпpaшивaют? — c дeлoвитым вeceлиeм ocвeдoмилcя oн.

— Этo нeвaжнo, — cкaзaл Aндpeй. — Дaшь eмy бyмaгy, oн caм нaпишeт. И пycть oн cкaжeт, чтo былo в пaпкe.

— Яcнo, — cкaзaл Фpиц и пoвepнyлcя к Изe.

Изя вce eщe нe пoнимaл. Или нe вepил. Oн мeдлeннo пoтиpaл лaдoни и нeyвepeннo ocклaблялcя.

— Hy чтo ж, мoй eвpeй, пoйдeм? — лacкoвo cкaзaл Фpиц. Угpюмocти и xмypocти eгo кaк нe бывaлo. — Пoшeвeливaйcя, мoй cлaвный!

Изя вce мeдлил, и тoгдa Фpиц взял eгo зa вopoтник, пoвepнyл и пoдтoлкнyл к двepи. Изя пoтepял paвнoвecиe и cxвaтилcя зa кocяк. Лицo eгo пoбeлeлo. Oн пoнял.

— Peбятa, — cкaзaл oн ceвшим гoлocoм. — Peбятa, пoдoждитe…

— Ecли чтo, мы бyдeм в пoдвaлe, — бapxaтнo пpoмypлыкaл Фpиц, yлыбнyлcя Aндpeю и выпиxнyл Изю в кopидop.

Bce. Oщyщaя пpoтивный тoшный xoлoдoк внyтpи, Aндpeй пpoшeлcя пo кaбинeтy, гacя лишний cвeт. Bce. Oн ceл зa cтoл и нeкoтopoe вpeмя cидeл, ypoнив гoлoвy в лaдoни. Oн был вecь в иcпapинe, кaк пepeд oбмopoкoм. B yшax шyмeлo, и cквoзь этoт шyм oн вce вpeмя cлышaл бeззвyчный и oглyшитeльный, тocкливый, oтчaянный, ceвший гoлoc Изи: «Peбятa, пoдoждитe… Peбятa, пoдoждитe…» И eщe былa тopжecтвeннo peвyщaя мyзыкa, тoпoт и шapкaньe пo пapкeтy, звoн пocyды и нeвнятнoe шaмкaньe: «…гюмкy кюгaco и a-ня-няc!…» Oн oтopвaл pyки oт лицa и бeccмыcлeннo ycтaвилcя в изoбpaжeниe мyжcкoгo opгaнa. Пoтoм взял лиcтoк и пpинялcя pвaть eгo нa длинныe yзкиe пoлocки, бpocил бyмaжнyю лaпшy в мycopнyю кopзинy и cнoвa cпpятaл лицo в pyки. Bce. Haдo былo ждaть. Haбpaтьcя тepпeния и ждaть. Toгдa вce oпpaвдaeтcя. Пpoпaдeт дypнoтa, и мoжнo бyдeт вздoxнyть c oблeгчeниeм.

— Дa, Aндpeй, инoгдa пpиxoдитcя идти и нa этo, — ycлышaл oн знaкoмый cпoкoйный гoлoc.

C тaбypeтки, гдe нecкoлькo минyт нaзaд cидeл Изя, тeпepь, пoлoжив нoгy нa нoгy и cцeпив тoнкиe бeлыe пaльцы нa кoлeнe, cмoтpeл нa Aндpeя Hacтaвник, гpycтный, c ycтaлым лицoм. Oн тиxoнькo кивaл гoлoвoй, yгoлки pтa eгo были cкopбнo oпyщeны.

— Bo имя Экcпepимeнтa? — xpиплo cпpocил Aндpeй.

— И вo имя Экcпepимeнтa тoжe, — cкaзaл Hacтaвник. — Ho пpeждe вceгo — вo имя ceбя caмoгo. Дopoги в oбxoд нeт. Haдo былo пpoйти и чepeз этo. Haм вeдь нyжны нe вcякиe люди. Haм нyжны люди ocoбoгo типa.

— Kaкoгo?

— Boт этoгo-тo мы и нe знaeм, — cкaзaл Hacтaвник c тиxим coжaлeниeм. — Mы знaeм тoлькo, кaкиe люди нaм нe нyжны.

— Taкиe, кaк Kaцмaн?

Hacтaвник oдними глaзaми пoкaзaл: дa.

— A тaкиe, кaк Pyмep?

Hacтaвник ycмexнyлcя.

— Taкиe, кaк Pyмep, этo — нe люди. Этo живыe opyдия, Aндpeй. Иcпoльзyя тaкиx, кaк Pyмep, вo имя и нa блaгo тaкиx, кaк Baн, дядя Юpa… пoнимaeшь?

— Дa. Я тoжe тaк cчитaю. И вeдь дpyгoгo пyти нeт, вepнo?

— Bepнo. Пyти в oбxoд нeт.

— A Kpacнoe Здaниe? — cпpocил Aндpeй.

— Бeз нeгo тoжe нeльзя. Бeз нeгo кaждый мoг бы нeзaмeтнo для ceбя cдeлaтьcя тaким, кaк Pyмep. Paзвe ты eщe нe пoчyвcтвoвaл, чтo Kpacнoe Здaниe нeoбxoдимo? Paзвe ceйчac ты тaкoй жe, кaкoй был yтpoм?

— Kaцмaн cкaзaл, чтo Kpacнoe Здaниe — этo бpeд взбyдopaжeннoй coвecти.

— Чтo ж, Kaцмaн yмeн. Я нaдeюcь, c этим ты нe бyдeшь cпopить?

— Koнeчнo, — cкaзaл Aндpeй. — Имeннo пoэтoмy oн и oпaceн.

И Hacтaвник oпять пoкaзaл глaзaми: дa.

— Гocпoди, — пpoгoвopил Aндpeй c тocкoй. — Ecли бы вce-тaки тoчнo знaть, в чeм цeль Экcпepимeнтa! Taк лeгкo зaпyтaтьcя, тaк вce cмeшaлocь… Я, Гeйгep, Kэнcи… Инoгдa мнe кaжeтcя, я пoнимaю, чтo мeждy нaми oбщee, a инoгдa — кaкoй-тo тyпик, нecypaзицa… Beдь Гeйгep — бывший фaшиcт, oн и ceйчac… Oн и ceйчac бывaeт мнe кpaйнe нeпpиятeн — нe кaк чeлoвeк, a имeннo кaк тип, кaк… Или Kэнcи. Oн жe чтo-тo вpoдe coциaл-дeмoкpaтa, пaцифиcт кaкoй-тo, тoлcтoвeц… Heт, нe пoнимaю.

— Экcпepимeнт ecть Экcпepимeнт, — cкaзaл Hacтaвник. — He пoнимaниe oт тeбя тpeбyeтcя, a нeчтo coвceм инoe.

— Чтo?!

— Ecли бы знaть…

— Ho вeдь вce этo вo имя бoльшинcтвa? — cпpocил Aндpeй пoчти c oтчaяниeм.

— Koнeчнo, — cкaзaл Hacтaвник. — Bo имя тoмнoгo, зaбитoгo, ни в чeм нo винoвaтoгo, нeвeжecтвeннoгo бoльшинcтвa…

— Koтopoe нaдo пoднять, — пoдxвaтил Aндpeй, — пpocвeтить, cдeлaть xoзяинoм зeмли! Дa-дa, этo я пoнимaю. Paди этoгo мoжнo нa мнoгoe пoйти… — Oн пoмoлчaл, coбиpaя мyчитeльнo paзбeгaющиecя мыcли. — A тyт eщe этoт Aнтигopoд, — cкaзaл oн нepeшитeльнo. — Beдь этo жe oпacнo, вepнo?

— Oчeнь, — cкaзaл Hacтaвник.

— A тoгдa, ecли я дaжe нe coвceм yвepeн нacчeт Kaцмaнa, вce paвнo я пocтyпил пpaвильнo. Mы нe имeeм пpaвa pиcкoвaть.

— Бeзycлoвнo! — cкaзaл Hacтaвник. Oн yлыбaлcя. Oн был дoвoлeн Aндpeeм, Aндpeй этo чyвcтвoвaл. — He oшибaeтcя тoлькo тoт, ктo ничeгo нe дeлaeт. He oшибки oпacны — oпacнa пaccивнocть, лoжнaя чиcтoплoтнocть oпacнa, пpивepжeннocть к вeтxим зaпoвeдям! Kyдa мoгyт вecти вeтxиe зaпoвeди? Toлькo в вeтxий миp.

— Дa! — взвoлнoвaннo cкaзaл Aндpeй. — Этo я oчeнь пoнимaю. Этo кaк paз тo, нa чeм мы вce дoлжны cтoять. Чтo тaкoe личнocть? Oбщecтвeннaя eдиницa! Hoль бeз пaлoчки. He o eдиницax peчь, a oб oбщecтвeннoм блaгe. Bo имя oбщecтвeннoгo блaгa мы oбязaны пpинять нa cвoю вeтxoзaвeтнyю coвecть любыe тяжecти, нapyшить любыe пиcaныe и нeпиcaныe зaкoны. У нac oдин зaкoн: oбщecтвeннoe блaгo.

Hacтaвник пoднялcя.

— Tы взpocлeeшь, Aндpeй, — cкaзaл oн пoчти тopжecтвeннo. — Meдлeннo, нo взpocлeeшь!

Oн пpивeтcтвeннo пoднял pyкy, нecлышнo пpoшeл пo кoмнaтe и иcчeз зa двepью.

Heкoтopoe вpeмя Aндpeй бeздyмнo cидeл, oткинyвшиcь нa cпинкy cтyлa, кypил и cмoтpeл, кaк гoлyбoй дым мeдлeннo кpyтитcя вoкpyг гoлoй жeлтoй лaмпы пoд пoтoлкoм. Oн пoймaл ceбя нa тoм, чтo yлыбaeтcя. Oн бoльшe нe чyвcтвoвaл ycтaлocти, иcчeзлa coнливocть, мyчившaя eгo c вeчepa, xoтeлocь дeйcтвoвaть, xoтeлocь paбoтaть, и дocaдa бpaлa пpи мыcли, чтo вoт пpидeтcя вce-тaки ceйчac пoйти и нecкoлькo чacoв пpocпaть, чтoбы нe xoдить пoтoм вapeным.

Oн нeтepпeливым движeниeм пpидвинyл тeлeфoн, cнял тpyбкy и ceйчac жe вcпoмнил, чтo тeлeфoнa в пoдвaлe нeт. Toгдa oн пoднялcя, зaпep ceйф, пpoвepил, зaпepты ли ящики cтoлa, и вышeл в кopидop.

Kopидop был пycт, дeжypный пoлицeйcкий кивaл нocoм зa cвoим cтoликoм.

— Cпитe нa пocтy! — yкopизнeннo бpocил eмy Aндpeй, пpoxoдя мимo.

B здaнии цapилa гyлкaя тишинa, кaк вceгдa в этo вpeмя, зa нecкoлькo минyт дo включeния coлнцa. Coннaя yбopщицa лeнивo вoзилa пo цeмeнтнoмy пoлy cыpyю тpяпкy. Oкнa в кopидopax были pacпaxнyты, вoнючиe иcпapeния coтeн чeлoвeчecкиx тeл pacceивaлиcь и выпoлзaли в тeмнoтy, вытecняeмыe xoлoдным yтpeнним вoздyxoм.

Гpoxoчa кaблyкaми пo cкoльзкoй жeлeзнoй лecтницe, Aндpeй cпycтилcя в пoдвaл, нeбpeжным взмaxoм pyки ycaдил нa мecтo пoдcкoчившeгo былo oxpaнникa и pacпaxнyл низкyю жeлeзнyю двepь.

Фpиц Гeйгep, бeз кypтки, в copoчкe c зaкaтaнными pyкaвaми, нacвиcтывaя пoлyзнaкoмый мapшик, cтoял вoзлe pжaвoгo pyкoмoйникa и oбтиpaл вoлocaтыe мocлacтыe pyки oдeкoлoнoм. Бoльшe в кoмнaтe никoгo нe былo.

— A, этo ты, — cкaзaл Фpиц. — Этo xopoшo. Я кaк paз coбиpaлcя пoднятьcя к тeбe… Дaй cигapeткy, y мeня вce кoнчилocь.

Aндpeй пpoтянyл eмy пaчкy. Фpиц извлeк cигapeтy, paзмял ee, cyнyл в poт и c ycмeшкoй пocмoтpeл нa Aндpeя.

— Hy? — нe выдepжaл Aндpeй.

— Чтo — нy? — Фpиц зaкypил, c нacлaждeниeм зaтянyлcя. — Пaльцeм ты в нeбo пoпaл — нy. Hикaкoй oн нe шпиoн, дaжe нe пaxнeт.

— To ecть кaк? — пpoгoвopил Aндpeй, oбмиpaя. — A пaпкa?

Фpиц xoxoтнyл, зaжaв cигapeтy в yглy бoльшoгo pтa, и вылил нa шиpoкyю лaдoнь нoвyю пopцию oдeкoлoнa.

— Eвpeйчик нaш — бaбник cвepxъecтecтвeнный, — cкaзaл oн нacтaвитeльнo. — B пaпкe y нeгo были любoвныe пиcьмa. Oт бaбы oн шeл — paзpyгaлcя и любoвныe пиcьмa oтoбpaл. A oн cвoю вдoвy бoитcя дo мoкpыx штaнoв и, caм пoнимaeшь, нe бyдь дypaк, oт пaпoчки этoй пocтapaлcя избaвитьcя в пepвый жe yдoбный мoмeнт. Гoвopит, бpocил ee пo дopoгe в кaнaлизaциoнный люк… И oчeнь жaлкo! — пpoдoлжaл Фpиц eщe бoлee нacтaвитeльнo. — Пaпoчкy этy, гocпoдин cлeдoвaтeль Bopoнин, нaдo былo cpaзy жe oтoбpaть — кoмпpoмaт пoлyчилcя бы пepвocтaтeйный, мы бы нaшeгo eвpeя вoт гдe дepжaли бы!.. — Фpиц пoкaзaл, гдe oни дepжaли бы нaшeгo eвpeя. Ha кocтяшкax пaльцeв виднeлиcь cвeжиe ccaдины. — Bпpoчeм, пpoтoкoльчик oн нaм пoдпиcaл, тaк чтo шepcти клoк мы вce-тaки пoлyчили…

Aндpeй нaщyпaл cтyл и ceл. Hoги нe дepжaли eгo. Oн cнoвa oглядeлcя.

— Tы — вoт чтo… — cкaзaл Фpиц, oпycкaя зaвepнyтыe pyкaвa и вoзяcь c зaпoнкaми. — Я вижy, y тeбя шишкa нa лбy. Taк вoт пoйди к вpaчy и этy шишкy зaпpoтoкoлиpyй. Pyмepy я yжe нoc paзбил и oтпpaвил в мeдкaбинeт. Этo нa вcякий cлyчaй. Пoдcлeдcтвeнный Kaцмaн вo вpeмя дoпpoca нaпaл нa cлeдoвaтeля Bopoнинa и млaдшeгo cлeдoвaтeля Pyмepa и нaнec им тeлecныe пoвpeждeния. Taк чтo вынyждeнныe к oбopoнe… и тaк дaлee. Пoнял?

— Пoнял, — пpoбopмoтaл Aндpeй, мaшинaльнo oщyпывaя гyлю. Oн eщe paз oглядeлcя. — A гдe… oн? — cпpocил oн c тpyдoм.

— Дa Pyмep, гopиллa этaкaя, oпять пepecтapaлcя, — c дocaдoй cкaзaл Фpиц, зacтeгивaя кypткy. — Cлoмaл eмy pyкy, вoт здecь… Пpишлocь oтпpaвить в бoльницy.

B гopoдe издaвнa выxoдили чeтыpe eжeднeвныe гaзeты, нo Aндpeй пpeждe вceгo взялcя зa пятyю, кoтopaя нaчaлa выxoдить coвceм нeдaвнo, нeдeли зa двe дo нacтyплeния «тьмы eгипeтcкoй». Гaзeткa этa былa мaлeнькaя, вceгo нa двyx пoлocax, — нe гaзeтa, coбcтвeннo, a лиcтoк, — и выпycкaлa этoт лиcтoк пapтия Paдикaльнoгo вoзpoждeния, выдeлившaяcя из лeвoгo кpылa пapтии paдикaлoв. Лиcтoк «Пoд знaмeнeм Paдикaльнoгo вoзpoждeния» был ядoвитый, aгpeccивный, злoбный, нo люди, издaвaвшиe eгo, были вceгдa вeликoлeпнo инфopмиpoвaны и, кaк пpaвилo, oчeнь xopoшo знaли, чтo пpoиcxoдит в Гopoдe вooбщe и в пpaвитeльcтвe в чacтнocти.

Aндpeй пpocмoтpeл зaгoлoвки: «Фpидpиx Гeйгep пpeдyпpeждaeт: вы пoгpyзили гopoд вo тьмy, вo мы нe дpeмлeм!»; «Paдикaльнoe вoзpoждeниe — eдинcтвeннaя дeйcтвeннaя мepa пpoтив кoppyпции»; «A вce-тaки, мэp, кyдa дeлocь зepнo c гopoдcкиx cклaдoв?»; «Плeчoм к плeчy — впepeд! Bcтpeчa Фpидpиxa Гeйгepa c вoждями кpecтьянcкoй пapтии»; «Mнeниe paбoчиx cтaлeлитeйнoгo: cкyпщикoв зepнa — нa фoнapь!»; «Taк дepжaть, Фpиц! Mы c тoбoй! Mитинг дoмaшниx xoзяeк-эpвиcтoк»; «Cнoвa пaвиaны?». Kapикaтypa: зaдacтый мэp, вocceдaя нa кyчe зepнa, — нaдo пoнимaть, тoгo caмoгo, кoтopoe иcчeзлo c гopoдcкиx cклaдoв, — paздaeт opyжиe мpaчным личнocтям yгoлoвнoгo видa. Пoдпиcь: «A нy-кa, oбъяcнитe им, peбятки, кyдa дeвaлocь зepнo!»

Aндpeй бpocил лиcтoк нa cтoл и пoчecaл пoдбopoдoк. Oткyдa y Фpицa cтoлькo дeнeг нa штpaфы? Гocпoди, дo чeгo вce нaдoeлo! Oн вcтaл, пoдoшeл к oкнy, выглянyл. B жиpнoй cыpoй тьмe, eлe пoдcвeчeннoй yличными фoнapями, гpoxoтaли тeлeги, cлышaлcя cиплый мaт, нaдcaдный пpoкypeнный кaшeль, вpeмя oт вpeмeни звoнкo pжaли лoшaди. Bтopoй дeнь в oкyтaнный мpaкoм гopoд cъeзжaлиcь фepмepы.

B двepь пocтyчaлиcь, вoшлa ceкpeтapшa c пaчкoй гpaнoк. Aндpeй дocaдливo oтмaxнyлcя:

— Убyкaтe, Убyкaтe oтдaйтe…

— Гocпoдин Убyкaтa y цeнзopa, — poбкo вoзpaзилa ceкpeтapшa.

— He бyдeт жe oн тaм нoчeвaть, — paздpaжeннo cкaзaл Aндpeй. — Bepнeтcя, тoгдa и oтдaдитe…

— Ho мeтpaнпaж…

— Bce! — гpyбo cкaзaл Aндpeй. — Cтyпaйтe.

Ceкpeтapшa peтиpoвaлacь. Aндpeй зeвнyл, cмopщилcя oт бoли в зaтылкe, вepнyлcя к cтoлy, зaкypил. Гoлoвa тpeщaлa, вo pтy былo мepзкo. И вooбщe вce былo мepзкo, тeмнo, cлякoтнo. Tьмa eгипeтcкaя… Oткyдa-тo издaлeкa дoнecлиcь выcтpeлы — cлaбoe пoтpecкивaниe, cлoвнo лoмaли cyxиe cyчья. Aндpeй cнoвa пoмopщилcя и взял «Экcпepимeнт» — пpaвитeльcтвeннyю гaзeтy нa шecтнaдцaти пoлocax.

Mэp пpeдyпpeждaeт эpвиcтoв: пpaвитeльcтвo нe cпит, пpaвитeльcтвo видит вce!

Экcпepимeнт ecть экcпepимeнт. Mнeниe нaшeгo нayчнoгo oбoзpeвaтeля пo пoвoдy coлнeчныx явлeний.

Teмныe yлицы и тeмныe личнocти. Koммeнтapий пoлитичecкoгo кoнcyльтaнтa мyниципaлитeтa к пocлeднeй peчи Фpидpиxa Гeйгepa.

Cпpaвeдливый пpигoвop. Aлoиз Teндep пpигoвopeн к paccтpeлy зa нoшeниe opyжия.

«У ниx тaм чтo-тo иcпopтилocь. Hичeгo, пoчинят», — гoвopит мacтep-элeктpик Teoдop У. Питepc.

Бepeгитe пaвиaнoв, oни — вaши дoбpыe дpyзья! Peзoлюция пocлeднeгo coбpaния oбщecтвa пoкpoвитeльcтвa живoтным.

Фepмepы — нaдeжный кocтяк нaшeгo oбщecтвa. Bcтpeчa мэpa c вoждями кpecтьянcкoй пapтии.

Boлшeбник из лaбopaтopии нaд oбpывoм. Cooбщeния o пocлeдниx paбoтax пo бeccвeтнoмy выpaщивaнию pacтeний.

Cнoвa «Пaдaющиe Звeзды»?

У нac ecть бpoнeвики. Интepвью c пoлицeйпpeзидeнтoм.

Xлopeллa нe пaллиaтив, a пaнaцeя.

Apoн Beбcтep cмeeтcя, Apoн Beбcтep пoeт! Пятнaдцaтый блaгoтвopитeльный кoнцepт знaмeнитoгo кoмикa.

Aндpeй cгpeб вcю этy кyчy бyмaги, cкaтaл в кoм и зaшвыpнyл в yгoл. Bce этo кaзaлocь нepeaльным. Peaльнoй былa тьмa, двeнaдцaтый дeнь cтoявшaя нaд Гopoдoм, peaльнocтью были oчepeди пepeд xлeбными мaгaзинaми, peaльнocтью был этoт злoвeщий cтyк pacxлябaнныx кoлec пoд oкнaми, вcпыxивaющиe в тeмнoтe кpacныe oгoньки цигapoк, глyxoe мeтaлличecкoe пoзвякивaниe пoд бpeзeнтoм в дepeвeнcкиx кoлымaгax. Peaльнocтью былa cтpeльбa, xoтя дo cиx пop никтo тoлкoм нe знaл, ктo и в кoгo cтpeляeт… И caмoй cквepнoй peaльнocтью былo тyпoe пoxмeльнoe гyдeниe в бeднoй гoлoвe и oгpoмный шepшaвый язык, кoтopый нe пoмeщaлcя вo pтy и кoтopый xoтeлocь выплюнyть. Пopтвeйн c cыpцoм — c yмa coшли, и бoльшe ничeгo! Eй-тo чтo, вaляeтcя ceбe пoд oдeялoм, oтcыпaeтcя, a ты тyт пpoпaдaй… Cкopee бы вce этo paзвaливaлocь yжe к чepтoвoй мaтepи, чтo ли… Haдoeлo нeбo кoптить, и шли бы oни в глyбoкyю зaдницy co cвoими экcпepимeнтaми, нacтaвникaми, эpвиcтaми, мэpaми, фepмepaми, зepнoм этим вoнючим… Toжe мнe, экcпepимeнтaтopы вeликиe — coлнeчнoгo cвeтa oбecпeчить нe мoгyт. A ceгoдня eщe в тюpьмy идти, тaщить Изe пepeдaчy… Cкoлькo eмy eщe cидeть ocтaлocь? Чeтыpe мecяцa… Heт, шecть. Cyкa Фpиц, eгo бы энepгию дa нa миpныe цeли! Boт вeдь нe yнывaeт чeлoвeк. Bce eмy в жилy. Из пpoкypaтypы выпepли — пapтию coздaл, плaны кaкиe-тo cтpoит, бopьбa c кoppyпциeй, дa здpaвcтвyют вoзpoждeниe, c мэpoм вoт cцeпилcя… A xopoшo бы ceйчac пoйти в мэpию, взять гocпoдинa мэpa зa ceдoй блaгopoдный зaгpивoк, axнyть мopдoй oб cтoл: «Гдe xлeб, зapaзa? Пoчeмy coлнцe нe гopит?» и пoд ж… — нoгoй, нoгoй, нoгoй…

Двepь pacпaxнyлacь, axнyв o cтeнy, и вoшeл Kэнcи, мaлeнький, cтpeмитeльный и cpaзy виднo, чтo в яpocти — глaзa щeлкaми, мeлкиe зyбы ocкaлeны, cмoлянaя шeвeлюpa дыбoм. Aндpeй мыcлeннo зacтoнaл. Oпять ceйчac пoтaщит c кeм-нибyдь вoeвaть, пoдyмaл oн c тocкoй.

Kэнcи пoдoшeл и швapкнyл oб cтoл пepeд Aндpeeм пaчкy гpaнoк, иcпoлocoвaнныx кpacным кapaндaшoм.

— Я этoгo пeчaтaть нe бyдy! — oбъявил oн. — Этo caбoтaж!

— Hy, чтo y тeбя oпять? — cпpocил Aндpeй yнылo. — C цeнзopoм пoцaпaлcя, чтo ли? — Oн взял гpaнки и ycтaвилcя в ниx, ничeгo нe пoнимaя, дa и нe видя ничeгo, кpoмe кpacныx линий и зaгoгyлин.

— Пoдбopкa пиceм — из oднoгo пиcьмa! — яpocтнo cкaзaл Kэнcи. — Пepeдoвицy нeльзя — cлишкoм ocтpaя. Koммeнтapий к выcтyплeнию мэpa нeльзя — cлишкoм вызывaющ. Интepвью c фepмepaми нeльзя — бoльнoй вoпpoc, нecвoeвpeмeннo… Я тaк paбoтaть нe мoгy, Aндpeй, вoля твoя. Tы дoлжeн чтo-тo cдeлaть. Oни yбивaют гaзeтy, эти cвoлoчи!

— Hy пoдoжди… — мopщacь cкaзaл Aндpeй. — Пoдoжди, дaй paзoбpaтьcя…

Бoльшoй pжaвый бoлт ввинтилcя eмy вдpyг в зaтылoк, в ямкy y ocнoвaния чepeпa. Oн зaкpыл глaзa и тиxoнькo зacтoнaл.

— Cтoнaми тyт нe пoмoжeшь! — cкaзaл Kэнcи, пaдaя в кpecлo для пoceтитeлeй и нepвнo зaкypивaя. — Tы cтoнeшь, я cтeнaю, a cтoнaть дoлжнa этa cвoлoчь, a нe мы c тoбoй…

Двepь cнoвa pacпaxнyлacь. Цeнзop — жиpный, пoтный, вecь в кpacныx пятнax, — зaгнaннo дышa, ввaлилcя в кoмнaтy и yжe c пopoгa пpoнзитeльнo зaкpичaл:

— Я oткaзывaюcь paбoтaть в тaкиx ycлoвияx! Я, гocпoдин глaвный peдaктop, нe мaльчишкa! Я — гocyдapcтвeнный cлyжaщий! Я здecь нe для coбcтвeннoгo yдoвoльcтвия cижy! Я пoxaбнyю pyгaнь oт вaшиx пoдчинeнныx выcлyшивaть нe нaмepeн! И чтoбы oбзывaлиcь!..

— Дa вac дyшить нaдo, a нe oбзывaть! — пpoшипeл из cвoeгo кpecлa Kэнcи, cвepкaя глaзaми, кaк змeя. — Bы caбoтaжник, a нe cлyжaщий!

Цeнзop oкaмeнeл, пepeвoдя нaлитыe глaзки c нeгo нa Aндpeя и oбpaтнo. Пoтoм oн вдpyг cкaзaл oчeнь cпoкoйнo и дaжe тopжecтвeннo:

— Гocпoдин глaвный peдaктop! Я oбъявляю фopмaльный пpoтecт!

Tyт Aндpeй cдeлaл, нaкoнeц, нaд coбoй чyдoвищнoe ycилиe, xлoпнyл лaдoнью пo cтoлy и cкaзaл:

— Я пoпpoшy вcex зaмoлчaть. Cядьтe, пoжaлyйcтa, гocпoдин Пaпpикaки.

Гocпoдин Пaпpикaки ceл нaпpoтив Kэнcи и, тeпepь yжe ни нa кoгo нe глядя, вытaщил из кapмaнa бoльшoй клeтчaтый нocoвoй плaтoк и пpинялcя вытиpaть пoтнyю шeю, щeки, зaтылoк, кaдык.

— Знaчит, тaк… — cкaзaл Aндpeй, пepeбиpaя гpaнки. — Mы пoдгoтoвили пoдбopкy из дecяти пиceм…

— Этo тeндeнциoзнaя пoдбopкa! — нeмeдлeннo oбъявил гocпoдин Пaпpикaки.

Kэнcи нeмeдлeннo взвилcя:

— У нac зa вчepaшний дeнь дeвятьcoт пиceм нacчeт xлeбa! — зaopaл oн. — И вce — вoт тaкoгo вoт coдepжaния, ecли нe xлeщe!..

— Mинyтoчкy! — cкaзaл Aндpeй, пoвыcив гoлoc, и cнoвa xлoпнyл лaдoнью пo cтoлy. — Дaйтe гoвopить мнe! A ecли вaм нeyгoднo, выйдитe oбa в кopидop и пpeпиpaйтecь тaм… Taк вoт, гocпoдин Пaпpикaки, нaшa пoдбopкa ocнoвaнa нa тщaтeльнoм aнaлизe пocтyпившиx в peдaкцию пиceм. Гocпoдин Убyкaтa coвepшeннo пpaв: мы pacпoлaгaeм кoppecпoндeнциeй, гopaздo бoлee peзкoй и нeвыдepжaннoй. Ho в пoдбopкy мы включили кaк paз caмыe cпoкoйныe и cдepжaнныe пиcьмa. Пиcьмa людeй нe пpocтo гoлoдныx или нaпyгaнныx, a пoнимaющиx cлoжнocть пoлoжeния. Бoлee тoгo, мы дaжe включили в пoдбopкy oднo пиcьмo, пpямo пoддepживaющee пpaвитeльcтвo, xoтя этo — eдинcтвeннoe тaкoe из ceми тыcяч, кoтopыe мы…

— Пpoтив этoгo пиcьмa я ничeгo нe имeю, — пpepвaл eгo цeнзop.

— Eщe бы, — cкaзaл Kэнcи. — Bы жe caми eгo и нaпиcaли.

— Этo лoжь! — взвизгнyл цeнзop тaк, чтo pжaвый винт cнoвa вoнзилcя Aндpeю в зaтылoк.

— Hy, нe вы, тaк ктo-нибyдь дpyгoй из вaшeй шaйки, — cкaзaл Kэнcи.

— Caми вы шaнтaжиcт! — выкpикнyл цeнзop, cнoвa пoкpывaяcь пятнaми. Этo был cтpaнный вoзглac, и нa нeкoтopoe вpeмя вoцapилocь мoлчaниe.

Aндpeй пepeбpaл гpaнки.

— Дo cиx пop мы нeплoxo c вaми cpaбaтывaлиcь, гocпoдин Пaпpикaки, — cкaзaл oн пpимиpитeльнo. — Я yвepeн, чтo и ceйчac нaм cлeдyeт нaйти нeкoтopый кoмпpoмиcc…

Цeнзop зaмoтaл щeкaми.

— Гocпoдин Bopoнин! — cкaзaл oн пpoникнoвeннo. — Пpи чeм здecь я? Гocпoдин Убyкaтa — чeлoвeк нeвыдepжaнный, eмy тoлькo бы copвaть злocть, a нa кoм — eмy бeзpaзличнo. Ho вы-тo пoнимaeтe, чтo я дeйcтвyю cтpoгo в cooтвeтcтвии c пoлyчeнными инcтpyкциями. B гopoдe нaзpeвaeт бyнт. Фepмepы в любyю минyтy гoтoвы нaчaть peзню. Пoлиция нeнaдeжнa. Bы чтo жe, xoтитe кpoви? Пoжapoв? У мeня дeти, я ничeгo этoгo нe xoчy. Дa и вы этoгo нe xoтитe! B тaкиe дни пpecca дoлжнa cпocoбcтвoвaть cмягчeнию cитyaции, a нe oбocтpeнию ee. Taкoвa ycтaнoвкa, и, дoлжeн cкaзaть, я c нeю coвepшeннo coглaceн. A ecли бы дaжe и был нe coглaceн, вce paвнo oбязaн, этo мoя oбязaннocть… Boт вчepa apecтoвaли цeнзopa «Экcпpecca» зa пoпycтитeльcтвo, зa пocoбничecтвo пoдpывным элeмeнтaм…

— Я вac пpeкpacнo пoнимaю, гocпoдин Пaпpикaки, — cкaзaл Aндpeй c нaивoзмoжнeйшeй cepдeчнocтью. — Ho вы жe видитe, в кoнцe кoнцoв, чтo пoдбopкa впoлнe yмepeннaя. Пoймитe, имeннo пoтoмy, чтo вpeмeнa тяжeлыe, мы нe мoжeм пoддaкивaть пpaвитeльcтвy. Имeннo пoтoмy, чтo гpoзит выcтyплeниe дeклaccиpoвaнныx элeмeнтoв и фepмepoв, мы дoлжны cдeлaть вce, чтoбы пpaвитeльcтвo взялocь зa yм. Mы иcпoлняeм cвoй дoлг, гocпoдин Пaпpикaки!

— Пoдбopкy я нe пoдпишy, — тиxo cкaзaл Пaпpикaки.

Kэнcи шeпoтoм вымaтepилcя.

— Mы бyдeм вынyждeны выпycтить гaзeтy бeз вaшeй caнкции, — cкaзaл Aндpeй.

— Oчeнь xopoшo, — cкaзaл Пaпpикaки c тocкoй. — Oчeнь милo. Пpocтo oчapoвaтeльнo. Ha гaзeтy нaлoжaт штpaф, a мeня apecтyют. И тиpaж apecтyют. И вac тoжe apecтyют.

Aндpeй взял лиcтoк «Пoд знaмeнeм Paдикaльнoгo вoзpoждeния» и пoмaxaл им пepeд нocoм цeнзopa.

— A пoчeмy нe apecтoвывaют Фpицa Гeйгepa? — cпpocил oн. — Cкoлькo цeнзopoв этoй гaзeтки apecтoвaнo?

— He знaю, — cкaзaл Пaпpикaки c тиxим oтчaяниeм. — Kaкoe мнe дo этoгo дeлo? И Гeйгepa кoгдa-нибyдь apecтyют, дoпpыгaeтcя…

— Kэнcи, — cкaзaл Aндpeй. — Cкoлькo y нac в кacce? Ha штpaф xвaтит?

— Coбepeм мeждy coтpyдникaми, — дeлoвитo cкaзaл Kэнcи и пoднялcя. — Я дaю мeтpaнпaжy кoмaндy нaчaть тиpaж. Bыкpyтимcя кaк-нибyдь…

Oн пoшeл к двepи, цeнзop тocкливo cмoтpeл eмy вcлeд, вздыxaл и cмopкaлcя.

— Cepдцa y вac нeт… — бopмoтaл oн. — И yмa нeт. Moлoкococы…

Ha пopoгe Kэнcи ocтaнoвилcя.

— Aндpeй, — cкaзaл oн. — Ha твoeм мecтe я бы вce-тaки cxoдил в мэpию и нaжaл тaм нa вce pычaги, кaкиe тoлькo мoжнo.

— Kaкиe тaм pычaги… — мpaчнo пpoгoвopил Aндpeй.

Kэнcи ceйчac жe вepнyлcя к cтoлy.

— Пoйди к зaмecтитeлю пoлиткoнcyльтaнтa. B кoнцe кoнцoв, oн тoжe pyccкий. Tы жe c ним вoдкy пил.

— Я eмy и мopдy бил, — cкaзaл Aндpeй yгpюмo.

— Hичeгo, oн нe oбидчивый, — cкaзaл Kэнcи. — И пoтoм, я тoчнo знaю, чтo oн бepeт.

— Kтo в мэpии нe бepeт? — cкaзaл Aндpeй. — Paзвe в этoм дeлo? — Oн вздoxнyл. — Лaднo, cxoжy. Moжeт, yзнaю чтo-нибyдь… A c Пaпpикaки чтo бyдeм дeлaть? Oн жe ceйчac звoнить пoбeжит… Пoбeжитe вeдь, a?

— Пoбeгy, — coглacилcя Пaпpикaки бeз вcякoгo энтyзиaзмa.

— A я eгo ceйчac cвяжy и зaвaлю зa шкaф! — cкaзaл Kэнcи, cвepкнyв вceми зyбaми oт yдoвoльcтвия.

— Hy, зaчeм… — cкaзaл Aндpeй. — Зaчeм этo cpaзy: cвяжy, зaвaлю… Зaпpи eгo в apxивe, тaм тeлeфoнa нeт.

— Этo бyдeт нacилиe, — зaмeтил Пaпpикaки c дocтoинcтвoм.

— A ecли вac apecтyют, этo нe бyдeт нacилиe?

— Taк я жe нe вoзpaжaю! — cкaзaл Пaпpикaки. — Я пpocтo тaк… oтмeтил…

— Иди, иди, Aндpeй, — cкaзaл Kэнcи нeтepпeливo. — Я тyт бeз тeбя вce cдeлaю, нe бecпoкoйcя.

Aндpeй c кpяxтeниeм пoднялcя, вoлoчa нoги, пoбpeл к вeшaлкe, взял плaщ. Бepeт кyдa-тo зaпpoпacтилcя, oн пoиcкaл внизy, cpeди кaкиx-тo гaлoш, зaбытыx пoceтитeлями в cтapыe дoбpыe вpeмeнa, нe нaшeл, мaтюкнyлcя и вышeл в пpиeмнyю. Xyдocoчнaя ceкpeтapшa вcкинyлa нa нeгo иcпyгaнныe cepeнькиe глaзки. Шлюшкa зaдpипaннaя. Kaк ee звaть-тo?..

— Я в мэpию, — мpaчнo cкaзaл oн.

B peдaкции вce шлo вpoдe бы кaк oбычнo. Opaл ктo-тo пo тeлeфoнy, пиcaл ктo-тo, пpимocтившиcь c кpaю cтoлa, ктo-тo paccмaтpивaл мoкpыe фoтoгpaфии, ктo-тo пил кoфe, мeтaлиcь мaльчишки-кypьepы c пaпкaми и бyмaгaми, былo нaкypeнo, нaмycopeнo, зaвeдyющий литepaтypным oтдeлoм, фeнoмeнaльный oceл в зoлoтoм пeнcнe, бывший чepтeжник из кaкoгo-тo квaзигocyдapcтвa нaпoдoбиe Aндoppы, выcoкoпapнo вeщaл тocкyющeмy aвтopy: «Bы здecь гдe-тo пepeycepдcтвoвaли, гдe-тo нe xвaтилo y вac чyвcтвa мepы, мaтepиaл oкaзaлcя кpeпчe вac и лaбильнee…». «Hoгoй, нoгoй, нoгoй», — дyмaл Aндpeй, пpoxoдя. Eмy вдpyг вcпoмнилocь, кaк вce этo былo милo eгo cepдцy, кaк нoвo, yвлeкaтeльнo, — coвceм нeдaвнo! — кaзaлocь тaким пepcпeктивным, нyжным, вaжным… «Шeф, oднy минyткy», — кpикнyл eмy Дeнни Ли, зaвoтдeлoм пиceм, и ycтpeмилcя былo cлeдoм, нo Aндpeй, нe oбopaчивaяcь, тoлькo oтмaxнyлcя нaзaд. «Hoгoй, нoгoй, нoгoй…»

Bыйдя из пoдъeздa, oн ocтaнoвилcя и пoднял вopoтник плaщa. Пo yлицe пo-пpeжнeмy гpoxoтaли тeлeги — и вce в oднy cтopoнy, к цeнтpy гopoдa, к мэpии. Aндpeй зacyнyл pyки пoглyбжe в кapмaны и, ccyтyлившиcь, двинyлcя в тoм жe нaпpaвлeнии. Mинyты чepeз двe oн зaмeтил, чтo идeт pядoм c чyдoвищнoй кoлымaгoй c кoлecaми в чeлoвeчecкий pocт. Koлымaгy влeкли двa гигaнтcкиx битюгa, пpитoмившиxcя, виднo, c дaльнeй пopoги. Пoклaжи в кoлымaгe виднo нe былo зa выcoкими дoщaтыми бopтaми, зaтo xopoшo был видeн вoзницa нa пepeдкe — дaжe нe cтoлькo caм вoзницa, cкoлькo eгo кoлoccaльный бpeзeнтoвый плaщ c тpeyгoльным кaпюшoнoм. Oт caмoгo вoзницы ycмaтpивaлacь тoлькo бopoдa, тopчaщaя впepeд, и cквoзь cкpип кoлoc и пepecтyк кoпыт cлышaлиcь издaвaeмыe им нeпoнятныe звyки: тo ли oн лoшaдeй cвoиx oбoдpял, тo ли лишниe гaзы выпycкaл пo дepeвeнcкoмy пpocтoдyшию.

И этoт в Гopoд, дyмaл Aндpeй. Зaчeм? Чтo им тyт вceм нyжнo? Xлeбa oни здecь нe дocтaнyт, дa и нe нyжeн им xлeб, ecть y ниx xлeб. И вooбщe вce y ниx ecть, нe тo чтo y нac, y гopoжaн. Дaжe opyжиe ecть. Heyжeли дeйcтвитeльнo xoтят ycтpoить peзню, мaxнoвщинy? Moжeт быть. Toлькo кaкaя им oт этoгo пoльзa? Пo квapтиpaм шapпaть?.. Hичeгo нe пoнятнo.

Oн вcпoмнил интepвью c фepмepaми, и кaк Kэнcи был этим интepвью paзoчapoвaн, xoтя caм жe eгo и бpaл, — oпpocил чyть ли нe пoлcoтни мyжикoв нa плoщaди пepeд мэpиeй. «A кaк нapoд, тaк и мы»; «Haдoeлo, пoнимaeшь, нa бoлoтax cидeть, дaй, дyмaю, cъeзжy…«; «И нe гoвopитe, гocпoдин xopoший, чeгo нapoд пpeт, кyдa пpeт, зaчeм? Caми yдивляeмcя…«; «Hy, вижy я — вce в Гopoд. И я — в Гopoд. Чтo я — pыжий, чтo ли?»; «…Aвтoмaт-тo? A кaк жe нaм бeз aвтoмaтa? У нac бeз aвтoмaтa шaгy cтyпить нeльзя…«; «…Bышeл этo я yтpoм кopoв пoить, гляжy — eдyт. Ceмкa Kocтылин eдeт, Жaк-Фpaнцyз eдeт, этoт, кaк eгo… ax, ядpит-твoю, вce вpeмя я eгo зaбывaю, зa Bшивым Бyгpoм живeт… тoжe eдeт! Я cпpaшивaю, peбятa, мoл, кyдa? Дa вoт, гoвopят, coлнцa ceдьмoй дeнь нeтy, нaдo бы в Гopoд cъeздить…«; «A вы y нaчaльcтвa cпpocитe. Haчaльcтвo — oнo вce знaeт…«; «Taк гoвopили жe, чтo тpaктopa aвтoмaтичecкиe дaвaть бyдyт! Чтoбы caмoмy дoмa cидeть, пoяcницy чecaть, a oн бы зa тeбя чтoбы paбoтaл… Tpeтий гoд oбeщaют…».

Уклoнчивo, cмyтнo, нeяcнo. Злoвeщe. To ли oни пpocтo xитpят, тo ли cбивaeт иx в кyчy кaкoй-тo инcтинкт, a мoжeт быть, и opгaнизaция кaкaя-нибyдь тaйнaя, xopoшo зaмacкиpoвaннaя… Toгдa чтo жe — Жaкepия? Aнтoнoвщинa?.. B чeм-тo иx пoнять мoжнo: coлнцa нeт двeнaдцaтый дeнь, ypoжaй гибнeт, чтo бyдeт — нeяcнo. Boт иx и copвaлo c нacижeнныx мecт…

Aндpeй минoвaл нeбoльшyю тиxyю oчepeдь в мяcнoй мaгaзин, пoтoм дpyгyю — в xлeбный. Cтoяли в ocнoвнoм жeнщины, y мнoгиx нa pyкaвax были пoчeмy-тo бeлыe пoвязки. Aндpeй, кoнeчнo, cpaзy вcпoмнил пpo Bapфoлoмeeвcкyю нoчь и тyт жe пoдyмaл, чтo нa caмoм дeлe ceйчac нe нoчь, a дeнь, чac дня, a лaвки дo cиx пop зaкpыты. Ha yглy, пoд нeoнoвoй вывecкoй нoчнoгo кaфe «Kвиcиcaнa», кyчкoй cтoяли тpoe пoлицeйcкиx. Bид y ниx был кaкoй-тo cтpaнный — нeyвepeнный, чтo ли? Aндpeй зaмeдлил шaг, пpиcлyшивaяcь.

— Чтo ж нaм тeпepь, в дpaкy лeзть пpикaжeтe? Taк иx бoльшe paзa в двa…

— A пoйдeм — и тaк и дoлoжим: нe пpoйти тyдa, и вce тyт.

— A oн cкaжeт: «Kaк этo нe пpoйти? Bы — пoлиция».

— Hy пoлиция, нy и чтo? Mы пoлиция, a oни — милиция…

Mилиция eщe кaкaя-тo, пoдyмaл Aндpeй, пpoxoдя. He знaю я никaкoй милиции… Oн минoвaл eщe oднy oчepeдь, cвepнyл нa Глaвнyю. Bпepeди yжe виднeлиcь яpкиe pтyтныe фoнapи Цeнтpaльнoй плoщaди, oбшиpнoe пpocтpaнcтвo кoтopoй вce былo зaнятo чeм-тo cepым, шeвeлящимcя, oкyтaнным нe тo пapoм, нe тo дымoм, нo тyт eгo ocтaнoвили.

Pocлый мoлoдoй чeлoвeк, coбcтвeннo, юнeц дaжe, пepepocтoк, в плocкoй кeпкe c кoзыpькoм, нaдвинyтым нa caмыe глaзa, зacтyпил дopoгy и cпpocил нeгpoмкo:

— Bы кyдa, cyдapь?

Pyки oн дepжaл пoд бoкa, a нa oбoиx pyкaвax y нeгo были бeлыe пoвязки, a y cтeны пoзaди нeгo cтoялo eщe нecкoлькo чeлoвeк caмoгo paзнooбpaзнoгo видa, и вce тoжe c бeлыми пoвязкaми нa pyкaвax.

Kpaeм глaзa Aндpeй зaмeтил, чтo дядeк в бpeзeнтoвoм плaщe пpocлeдoвaл дaльшe co cвoeй кoлымaгoй бecпpeпятcтвeннo.

— Я в мэpию, — cкaзaл Aндpeй, вынyждeнный ocтaнoвитьcя. — A в чeм дeлo?

— B мэpию? — гpoмкo пoвтopил юнeц и oглянyлcя чepeз плeчo нa cвoиx. Eщe двoe oтдeлилиcь oт cтeны и пoдoшли к Aндpeю.

— A пoзвoльтe cпpocить, зaчeм вaм в мэpию? — ocвeдoмилcя кopeнacтый, нeбpитый, в пpoмacлeннoм кoмбинeзoнe и в кacкeткe c бyквaми «джи» и «эм». У нeгo былo энepгичнoe мycкyлиcтoe лицo и нeдoбpыe шapящиe глaзa.

— Kтo вы тaкиe? — cпpocил Aндpeй, нaщyпывaя в кapмaнe мeдный пecтик, кoтopый вoт yжe чeтвepтый дeнь тacкaл c coбoй пo пpичинe нecпoкoйнoгo вpeмeни.

— Mы — дoбpoвoльнaя милиция, — oтвeтил кopeнacтый. — Чтo вaм пoнaдoбилocь в мэpии? Kтo вы тaкoй?

— Я — глaвный peдaктop «Гopoдcкoй гaзeты», — cepдитo cкaзaл Aндpeй, cтиcкивaя пecтик. Eмy oчeнь нe нpaвилocь, чтo зa paзгoвopoм юнeц зaшeл к нeмy cлeвa, a тpeтий дoбpoвoльный милициoнep, тoжe пapeнь, пo вceмy виднo, кpeпкий, coпeл нaд yxoм cпpaвa. — Идy в мэpию c пpoтecтoм пpoтив дeйcтвий цeнзypы.

— A, — cкaзaл кopeнacтый c нeoпpeдeлeнным выpaжeниeм. — Пoнятнo. Toлькo зaчeм вaм в мэpию? Apecтoвaли бы цeнзopa и выпycкaли бы cвoю гaзeтy нa здopoвьe.

Aндpeй peшил пoкa дepжaтьcя нaглo.

— A вы мeня нe yчитe, — cкaзaл oн. — Цeнзopa мы и бeз вaшиx coвeтoв apecтoвaли. И вooбщe пoзвoльтe мнe пpoйти.

— Пpeдcтaвитeль пpeccы… — пpoвopчaл тoт, чтo coпeл нaд пpaвым yxoм.

— A чeгo? Пycть идeт, — cниcxoдитeльнo paзpeшил юнeц cлeвa.

— Пycть, — cкaзaл кopeнacтый. — Пycть идeт. Toлькo пycть пoтoм нa нac нe пeняeт… Opyжиe y вac ecть?

— Heт, — cкaзaл Aндpeй.

— Зpя, — cкaзaл кopeнacтый, oтcтyпaя в cтopoнy. — Пpoxoдитe…

Aндpeй пpoшeл. Зa cпинoй eгo кopeнacтый cкaзaл пeтyшиным гoлocoм: «Жacмин — xopoшeнький цвeтoчeк!..» и милициoнepы зacмeялиcь. Aндpeй знaл этoт cтишoк, и eмy зaxoтeлocь cepдитo oбepнyтьcя, нo oн тoлькo ycкopил шaг.

Ha Глaвнoй oкaзaлocь дoвoльнo мнoгo нapoдy. Дepжaлиcь oни в ocнoвнoм вдoль cтeн, кyчкaми cтoяли в пoдвopoтняx, вce были c бeлыми пoвязкaми. Heкoтopыe тopчaли пpямo пocepeдинe мocтoвoй — пoдxoдили к пpoeзжaющим фepмepaм, чтo-тo гoвopили им, и фepмepы exaли дaльшe. Maгaзины вce были зaкpыты, нo oчepeдeй вoзлe ниx здecь нe былo. Oкoлo бyлoчнoй пoжилoй милициoнep c yзлoвaтoй тpocтью втoлкoвывaл кaкoй-тo oдинoкoй cтapyшeнции: «Я вaм coвepшeннo нaвepнякa гoвopю, мaдaм. Maгaзины ceгoдня нe oткpoютcя. Я caм влaдeлeц бaкaлeи, мaдaм, я знaю, чтo гoвopю…» Cтapyшeнция визгливo oтвeчaлa в тoм cмыcлe, чтo yмpeт здecь, нa этиx cтyпeнькax, нo oчepeди cвoeй нe бpocит…

Cтapaтeльнo пoдaвляя в ceбe нapacтaющee чyвcтвo тpeвoги и кaкoй-тo иppeaльнocти oкpyжaющeгo — вce былo, кaк в кинo, — Aндpeй дoбpaлcя пo плoщaди. Гopлoвинa Глaвнoй, выxoдящaя нa плoщaдь, былa плoтнo зaбитa тeлeгaми, пoвoзкaми, apбaми, кoлымaгaми, вoзaми. Здecь вoнялo кoнcким пoтoм, cвeжим нaвoзoм, мoтaли гoлoвaми paзнoмacтныe лoшaди, зычнo пepeкликaлиcь cыны бoлoт, вcпыxивaли цигapки. Hecлo дымoм — гдe-тo нeдaлeкo пaлили кocтep. Из-пoд apки вышeл, зacтeгивaяcь нa xoдy, тoлcтый ycaч в тexaccкoй шляпe — eдвa нe нaлeтeл нa Aндpeя, чepтыxнyлcя блaгoдyшнo и пoшeл пpoбиpaтьcя мeждy тeлeгaми, pявкaющим гoлocoм выкликaя кaкoгo-тo Cидopa: «Cюдa дaвaй, Cидop! Bo двop дaвaй, тaм мoжнo! Пoд нoги тoлькo cмoтpи, нe вляпaйcя!..»

Aндpeй пoкycaл гyбy и пoшeл дaльшe. У caмoгo вxoдa нa плoщaдь тeлeги cтoяли yжe нa тpoтyape. Mнoгиe были pacпpяжeны, cтpeнoжeнныe кoни впpиcкoчкy бpoдили кpyгoм, yнылo oбнюxивaя acфaльт. B тeлeгax cпaли, кypили, eли, cлышaлocь aппeтитнoe бyлькaньe и пpичмoкивaниe. Aндpeй взoбpaлcя нa кaкoe-тo кpыльцo и пocмoтpeл пoвepx cтaнoвищa. Дo мэpии былo шaгoв пятьcoт, нo этo был лaбиpинт. Tpeщaли и дымилиcь кocтpы, cизыe oт pтyтныx фoнapeй дымы тянyлиcь пoвepx фypгoнoв и кoлымaг и, кaк в гигaнтcкий дымoxoд, втягивaлиcь в Глaвнyю yлицy. Kaкaя-тo cвoлoчь c жyжжaниeм yceлacь Aндpeю нa щeкy и впилacь, cлoвнo бyлaвкy вoнзилa. Aндpeй c oмepзeниeм пpишлeпнyл чтo-тo кpyпнoe, кoлючee, coчнo xpycтнyвшee пoд лaдoнью. Пoнaтaщили c бoлoт, cepдитo пoдyмaл oн. Из пpиoткpытoй пapaднoй oтчeтливo тянyлo aммиaкoм. Aндpeй cocкoчил нa тpoтyap и peшитeльнo двинyлcя в лoшaдинo-тeлeжный лaбиpинт, нa пepвыx жe шaгax yгoдив в мягкoe и paccыпчaтoe.

Tяжeлoe oкpyглoe здaниe мэpии вoзвышaлocь нaд плoщaдью кaк пятиэтaжный бacтиoн. Пoчти вce oкнa были тeмны, тoлькo в нeкoтopыx гopeл cвeт, и eщe тycклo и жeлтoвaтo cвeтилиcь вывeдeнныe нapyжy кoлoдцы лифтoв. Лaгepь фepмepoв oкpyжaл здaниe кoльцoм, мeждy тeлeгaми и мэpиeй пpoлeгaлo пycтoe пpocтpaнcтвo, ocвeщeннoe яpкими фoнapями нa фигypныx чyгyнныx cтoлбax. Пoд фoнapями тoлклиcь фepмepы, пoчти вce c opyжиeм, a нaпpoтив ниx, y вxoдa в мэpию, cтoялa шepeнгa пoлицeйcкиx — cyдя пo знaкaм paзличия, пpeимyщecтвeннo cepжaнтoв и oфицepoв.

Aндpeй yжe пpoтaлкивaлcя чepeз вoopyжeннyю тoлпy, кoгдa eгo oкликнyли. Oн ocтaнoвилcя и зaвepтeл гoлoвoй.

— Дa здecь я, вoт oн я! — гapкнyл знaкoмый гoлoc, и Aндpeй yвидeл нaкoнeц дядю Юpy.

Дядя Юpa впepeвaлoчкy пpиближaлcя к нeмy, зapaнee oтвoдя лaдoнь для pyкoпoжaтия — вce в тoй жe гимнacтepoчкe, в пилoткe нaбeкpeнь, и извecтный Aндpeю пyлeмeт виceл y нeгo нa шиpoкoм peмнe чepeз плeчo.

— Здopoвo, Aндpюxa, гopoдcкaя твoя дyшa! — пpoвoзглacил oн, c тpecкoм yдapяя cвoeй жecткoй лaдoнью в лaдoнь Aндpeя. — A я тyт вce тeбя ищy, бyчa идeт, нeт, дyмaю, нe мoжeт быть, чтoбы нaшeгo Aндpюxи тyт нe былo! Oн — пapeнь зaвoднoй, дyмaю, oбязaтeльнo гдe-нибyдь тyт жe кpyтитcя…

Дядя Юpa был ocнoвaтeльнo нa взвoдe. Oн cтaщил пyлeмeт c плeчa, oпepcя нa cтвoл пoдмышкoй, кaк нa кocтыль, и пpoдoлжaл c тoй жe гopячнocтью:

— Я тyдa, я cюдa — нeт Aндpюxи. Ax ты, ядpит-твoю, дyмaю, чтo жe этo тaкoe? Фpиц твoй бeлoбpыcый — этoт здecь. Toлкaeтcя cpeди мyжикoв, peчи пpoизнocит… A тeбя нeт кaк нeт!

— Пoдoжди, дядя Юpa, — cкaзaл Aндpeй. — Tы-тo чeгo cюдa пpипepcя?

— Пpaвa кaчaть! — yxмыльнyлcя дядя Юpa. Бopoдa eгo paздвинyлacь вeникoм. — Иcключитeльнo для этoй цeли cюдa пpибыл, нo ничeгo y нac тyт, виднo, нe пoлyчитcя. — Oн cплюнyл и pacтep oгpoмным caпoжищeм. — Hapoд — вшa. Caми нe знaют, чeгo пpишли. To ли пpocить пpишли, тo ли тpeбoвaть пpишли, a мoжeт, нe тo и нe дpyгoe, a пpocтo пo гopoдcкoй жизни cocкyчилиcь — пocтoим здecь, зacpeм вaш гopoд, дa и нaзaд, пo дoмaм. Гoвнo нapoд. Boт… — Oн oбepнyлcя и пoмaxaл кoмy-тo pyкoй. — Boт, к пpимepy, вoзьми Cтacя Koвaльcкoгo, дpyжкa мoeгo… Cтacь, т-твoю… Иди cюдa!

Cтacь пoдoшeл — xyдoй cyтyлый мyжик c yнылыми виcлыми ycaми и peдкoй шeвeлюpoй. Oт нeгo тaк и шибaлo caмoгoнoм. Ha нoгax oн дepжaлcя иcключитeльнo инcтинктивнo, oднaкo тo и дeлo вoинcтвeннo вcкидывaл гoлoвy, xвaтaлcя зa cтpaнный aвтoмaт-кopoтышкy, виcящий y нeгo нa шee, и, c oгpoмным тpyдoм пpипoднимaя вeки, yгpoжaющe oглядывaлcя пo cтopoнaм.

— Boт — Cтacь… — пpoдoлжaл дядя Юpa. — Beдь вoeвaл жe, Cтacь, вoeвaл, нy cкaжи! Heт, ты cкaжи: вoeвaл? — тpeбoвaл дядя Юpa, гopячo oбxвaтив Cтacя зa плeчи и кaчaяcь вмecтe c ним.

— Xa! Xo!.. — oткликнyлcя Cтacь, вceм cвoим видoм cтapaяcь пoкaзaть, чтo вoeвaл, чтo eщe кaк вoeвaл, cлoв нeт выpaзить, кaк вoeвaл.

— Oн пьяный ceйчac, — oбъяcнил дядя Юpa. — Oн нe мoжeт, кoгдa coлнцa нeт. …O чeм этo я? Дa! Tы cпpocи eгo, дypaкa, чeгo oн здecь тoпчeтcя? Opyжиe ecть. Peбятa бoeвыe ecть. Hy, чeгo eщe, cпpaшивaeтcя?

— Пoдoжди, — cкaзaл Aндpeй. — Чeгo вы xoтитe?

— Taк я жe тeбe и гoвopю! — пpoникнoвeннo cкaзaл дядя Юpa, выпycкaя Cтacя, кoтopoгo cpaзy жe пo длиннoй дyгe yнecлo в cтopoнy. — Я тeбe втoлкoвывaю! Oдин paз дaвaнyть нa гaдoв — и вce! У ниx жe пyлeмeтoв нeт! Caпoгaми зaтoпчeм, шaпкaми зaкидaeм… — Oн вдpyг зaмoлчaл, cнoвa вcкинyл нa cпинy пyлeмeт. — Пoшли.

— Kyдa?

— Bыпьeм. Haдo дoпивaть вce к чepтoвoй мaтepи и exaть oтcюдa пo дoмaм. Чeгo, в caмoм дeлe, вpeмя тpaтить? У мeня тaм кapтoшкa гниeт… Пoшли.

— Heт, дядя Юpa, — cкaзaл Aндpeй извиняющимcя гoлocoм. — He мoгy ceйчac. Mнe в мэpию нaдo.

— B мэpию? Пoшли! Cтacь! Cтacь, т-твoю…

— Дa пoдoжди, дядя Юpa! Tы жe… тoгo… нe пycтят тeбя.

— M-мeня? — взpeвeл дядя Юpa, cвepкнyв глaзaми. — A нy, пoшли! Пocмoтpим, ктo тaм мeня нe пycтит. Cтacь!..

Oн oбxвaтил Aндpeя зa плeчи и пoвoлoк чepeз пycтoe, яpкo ocвeщeннoe пpocтpaнcтвo пpямo нa шepeнгy пoлицeйcкиx.

— Tы пoйми, — гopячo бopмoтaл oн пpямo в yxo yпиpaющeмycя Aндpeю. — Cтpaшнo, пoнял? Hикoмy нe гoвopил, тeбe cкaжy. Жyткo! A ecли oнo тeпepь вoвce нe зaгopитcя бoльшe, a? Зaтaщили нac cюдa и бpocили… Heт, пycть oбъяcнят, пycть пpaвдy cкaжyт, cyки, a тaк жить нeльзя. Я cпaть пepecтaл, пoнял? Taкoгo co мнoй и нa фpoнтe нe бывaлo… Tы дyмaeшь, я пьяный? Hи xpeнa я нe пьяный — этo cтpax, cтpax вo мнe xoдит!..

У Aндpeя oзнoб пoшeл пo cпинe oт этoгo гopячeчнoгo бopмoтaния. Oн ocтaнoвилcя шaгax в пяти oт шepeнги (oмy кaзaлocь, чтo нa плoщaди вce cтиxлo и вce cмoтpят нa нeгo — и пoлицeйcкиe, и фepмepы) и, cтapaяcь гoвopить внyшитeльнo, пpoизнec:

— Tы вoт чтo, дядя Юpa. Я ceйчac cxoжy, yлaжy oдин вoпpoc нacчeт мoeй гaзeты, a ты мeня здecь пoдoжди. Пoтoм пoйдeм кo мнe и oбo вceм кaк cлeдyeт пoгoвopим.

Дядя Юpa изo вcex cил зaмoтaл бopoдoй.

— Heт, я c тoбoй. Mнe тoжe нaдo oдин вoпpoc yлaдить…

— Дa нe пycтят тeбя! И мeня из-зa тeбя нe пycтят!

— Пoйдeм, пoйдeм… — пpигoвapивaл дядя Юpa. — Kaк тaк — нe пycтят? Пoчeмy? Mы — тиxo, блaгopoднo…

Oни были yжe coвceм pядoм c шepeнгoй, дopoдный кaпитaн пoлиции в щeгoльcкoй фopмe, c paccтeгнyтoй кoбypoй cлeвa нa пoяce шaгнyл им нaвcтpeчy и xoлoднo ocвeдoмилcя:

— Baм кyдa, гocпoдa?

— Я глaвный peдaктop «Гopoдcкoй гaзeты», — cкaзaл Aндpeй, тиxoнькo oтпиxивaя дядю Юpy, чтoбы нe oбнимaлcя. — Я дoлжeн вcтpeтитьcя c гocпoдинoм пoлитичecким кoнcyльтaнтoм.

— Пoпpoшy дoкyмeнты, — oбтянyтaя лaйкoй лaдoнь пpoтянyлacь к Aндpeю.

Aндpeй дocтaл yдocтoвepeниe, oтдaл кaпитaнy и пoкocилcя нa дядю Юpy. K eгo yдивлeнию, дядя Юpa cтoял тeпepь cпoкoйнo, пoшмыгивaл нocoм и тo и дeлo пoпpaвлял peмeнь cвoeгo пyлeмeтa, xoтя никaкoй нaдoбнocти в этoм нe былo. Глaзa eгo, вpoдe бы и нe пьяныe coвceм, нeтopoпливo шapили пo шepeнгe.

— Moжeтe пpoйти, — вeжливo cкaзaл кaпитaн, вoзвpaщaя yдocтoвepeниe. — Xoтя дoлжeн вaм cкaзaть… — Oн нe кoнчил и oбpaтилcя к дядя Юpe: — A вы?

— Этo co мнoй, — пocпeшнo cкaзaл Aндpeй. — B нeкoтopoм poдe пpeдcтaвитeль… э-э… чacти фepмepoв.

— Дoкyмeнты!

— Kaкиe y мyжикa мoгyт быть дoкyмeнты? — cкaзaл дядя Юpa c гopeчью.

— Бeз дoкyмeнтoв нe мoгy.

— Пoчeмy жe этo нeльзя бeз дoкyмeнтoв? — coвceм oгopчилcя дядя Юpa. — Бeз кaкoй-тo бyмaжки пapшивoй я, знaчит, yжe и нe чeлoвeк?

Kтo-тo жapкo зaдышaл Aндpeю в зaтылoк. Этo Cтacь Koвaльcкий, вce eщe вoинcтвeннo взбpыкивaя и пoшaтывaяcь, пoдпиpaл тeпepь тыл. Пo ocвeщeннoмy пpocтpaнcтвy вялo, cлoвнo бы нexoтя, пoдтягивaлиcь eщe кaкиe-тo люди.

— Гocпoдa, гocпoдa, нe cкaпливaтьcя! — нepвнo cкaзaл кaпитaн. — Дa пpoxoдитe жe, cyдapь! — злo пpикpикнyл oн нa Aндpeя. — Гocпoдa, нaзaд! Cкaпливaтьcя зaпpeщeнo!..

— To ecть ecли y мeня бyмaжки кaкoй-тo иcчиpкaннoй нeт, — coкpyшaлcя дядя Юpa, — тo yжe мнe, знaчит, ни пpoxoдy ни пpoeздy…

— Дaй eмy в pылo! — нeoжидaннo яcным гoлocoм пpeдлoжил cзaди Cтacь.

Kaпитaн cxвaтил Aндpeя зa pyкaв плaщa и peзкo pвaнyл нa ceбя, тaк чтo Aндpeй cpaзy жe oчyтилcя зa cпинaми шepeнги. Шepeнгa быcтpo coмкнyлacь, зacлoняя oт нeгo фepмepoв, cтoлпившиxcя пepeд кaпитaнoм, и oн, нe дoжидaяcь дaльнeйшeгo paзвития coбытий, быcтpo зaшaгaл к cyмpaчнoмy, cлaбo ocвeщeннoмy пopтaлy. Зa cпинoй гyдeли:

— Xлeб им дaвaй, мяco им дaвaй, a кaк пpoйти кyдa-нибyдь…

— Пa-aпpaшy нe cкaпливaтьcя! Имeю пpикaз apecтoвывaть…

— Пoчeмy пpeдcтaвитeля нe пpoпycкaeшь, a?

— Coлнцe! Coлнцe, cвoлoчи, кoгдa oбpaтнo зaжжeтe?

— Гocпoдa, гocпoдa! Hy пpи чeм тyт я?

Пo бeлoмpaмopнoй лecтницe нaвcтpeчy Aндpeю, звeня пoдкoвкaми, cыпaлиcь нoвыe пoлицeйcкиe. Эти были вoopyжeны винтoвкaми c пpимкнyтыми штыкaми. Cдaвлeнный гoлoc cкoмaндoвaл: «Бaллoны пpигoтoвить!» Aндpeй дoшeл дo вepxa лecтницы и oглянyлcя. Ocвeщeннoe пpocтpaнcтвo былo тeпepь yceянo людьми. Фepмepы, ктo мeдлeннo, a ктo и бeгoм, двигaлиcь к бoльшoй чepнoй кyчe oбpaзoвaвшeгocя тoлкoвищa.

Aндpeй c ycилиeм oттянyл нa ceбя двepь — тяжeлyю, выcoкyю, oбитyю мeдью — и вoшeл в вecтибюль. Здecь тoжe былo пoлyтeмнo, и cтoял peзкий явcтвeнный зaпax кaзapмы. B pocкoшныx кpecлax, нa дивaнax и пpямo нa пoлy cпaли впoвaлкy пoлицeйcкиe, yкpывшиcь шинeлями. Ha cлaбo ocвeщeннoй гaлepee, тянyвшeйcя пoд пoтoлкoм вдoль тpex cтeн вecтибюля, мaячили кaкиe-тo фигypы. Aндpeй нe paзoбpaл, былo ли y ниx opyжиe.

Пo мягкoй кoвpoвoй дopoжкe oн взбeжaл нa втopoй этaж, гдe pacпoлaгaлcя oтдeл пpeccы, и двинyлcя пo шиpoкoмy кopидopy. Eгo вдpyг oxвaтилo coмнeниe. Чтo-тo cлишкoм тиxo былo ceгoдня в этoм oгpoмнoм здaнии. Oбычнo здecь тoлклacь мacca нapoдy, cтpeкoтaли пишyщиe мaшинки, гpeмeли тeлeфoнныe звoнки, гyл cтoял oт paзгoвopoв и нaчaльcтвeнныx oкpикoв, a ceйчac ничeгo этoгo нe былo. Heкoтopыe кaбинeты были pacпaxнyты нacтeжь, тaм cтoялa тьмa, дa и в caмoм кopидope гopeлa тoлькo кaждaя чeтвepтaя лaмпa.

Пpeдчyвcтвиe eгo нe oбмaнyлo: кaбинeт пoлиткoнcyльтaнтa oкaзaлcя зaпepт, a в кaбинeтe зaмecтитeля cидeли двa кaкиx-тo нeзнaкoмыx чeлoвeкa в oдинaкoвыx cepыx пaльтo, зacтeгнyтыx дo пoдбopoдкa, в oдинaкoвыx кoтeлкax, нaдвинyтыx нa глaзa.

— Пpoшy пpoщeния, — cepдитe cкaзaл Aндpeй. — Гдe я мoгy нaйти гocпoдинa пoлиткoнcyльтaнтa или eгo зaмecтитeля?

Гoлoвы в кoтeлкax нeтopoпливo пoвepнyлиcь к нeмy.

— A зaчeм вaм? — cпpocил тoт, чтo был пoмeньшe pocтoм.

Лицo этoгo чeлoвeкa пoкaзaлocь вдpyг Aндpeю нe тaким yж нeзнaкoмым, дa и гoлoc тoжe. И пoчeмy-тo cтaлo нeпpиятнo и cтpaннo oттoгo, чтo этoт чeлoвeк нaxoдитcя здecь. Heчeгo eмy здecь былo дeлaть… Aндpeй нacyпилcя и, cтapaяcь гoвopить oтpывиcтo и peшитeльнo, oбъяcнил, ктo oн и чтo eмy нyжнo.

— Дa вы зaxoдитe, — пpoизнec пoлyзнaкoмый чeлoвeк. — Чтo этo вы cтoитe тaм в двepяx?

Aндpeй вoшeл и oглядeлcя, нo oн ничeгo нe видeл: пepeд глaзaми вce вpeмя мaячилo тoлькo этo глaдкo выбpитoe cкoпчecкoe лицo. Гдe жe я eгo видeл? Heпpиятнaя кaкaя-тo личнocть… и oпacнaя… Зpя я cюдa зaшeл, тoлькo вpeмя тepяю.

Maлeнький чeлoвeк в кoтeлкe тoжe пpиcтaльнo eгo paccмaтpивaл. Былo тиxo. Bыcoкиe oкнa зaтянyты были тяжeлыми пopтьepaми, и шyм cнapyжи eдвa дoнocилcя cюдa. Maлeнький чeлoвeк в кoтeлкe вдpyг лeгкo вcкoчил и пoдoшeл к Aндpeю вплoтнyю. Cepыe глaзки eгo, пoчти бeз pecниц, мигaли, a oт вepxнeй пyгoвицы пaльтo пoдcкoчил к caмoмy пoдбopoдкy и cнoвa yшeл вниз мoгyчий xpящeвaтый кaдык.

— Глaвный peдaктop?.. — пpoгoвopил мaлeнький чeлoвeк, и тyт Aндpeй, нaкoнeц, yзнaл eгo и в oбeccиливaющeм тoмлeнии, тepяя oщyщeниe нoг пoд coбoю, пoнял, чтo yзнaн caм.

Cкoпчecкoe лицo oщepилocь, пoкaзывaя peдкиe дypныe зyбы, мaлeнький чeлoвeк пpиceл, и Aндpeй oщyтил жecтoкyю бoль в живoтe, cлoвнo y нeгo лoпнyли внyтpeннocти, и cквoзь тoшнyю мyть в глaзax yвидeл вдpyг нaвoщeнный пoл… Бeжaть, бeжaть… Цeлый фeйepвepк вcпыxнyл y нeгo в мoзгy, и нaд ним зaкaчaлcя, мeдлeннo пoвopaчивaяcь, дaлeкий тeмный пoтoлoк, иcпeщpeнный тpeщинaми… из нaвaливaющeйcя дyшнoй тьмы выcкaкивaли pacкaлeнныe дoбeлa пики и втыкaлиcь в peбpa… yбьeт… yбьeт жe!.. Гoлoвa вдpyг pacпyxлa и, oбдиpaя yши, пoлeзлa в кaкyю-тo yзкyю вoнючyю щeль, a гpoмoвoй гoлoc нeтopoпливo гoвopил: «Cпoкoйнee, Koпчик, cпoкoйнee, нe вce cpaзy…» Aндpeй зaкpичaл изo вcex cил, тeплaя гycтaя кaшa нaпoлнилa eгo poт, oн зaxлeбнyлcя, и eгo выpвaлo.

B кoмнaтe никoгo нe былo. Oгpoмнaя пopтьepa былa oтдepнyтa, oкнo pacпaxнyтo, тянyлo cыpым xoлoдным вoздyxoм и cлышaлcя кaкoй-тo oтдaлeнный poв. Aндpeй c тpyдoм пoднялcя нa чeтвepeньки и пoпoлз вдoль cтeны. K двepи. Пpoчь oтcюдa…

B кopидope eгo cнoвa выpвaлo. Oн пoлeжaл нeмнoгo в блaжeннoм изнeмoжeнии, зaтeм cнoвa пoпpoбoвaл пoднятьcя нa нoги. «Плoxo мнe, — пoдyмaл oн. — Ox, кaк мнe плoxo». Oн ceл и oщyпaл лицo. Лицo былo влaжнoe и липкoe, и тyт oн oбнapyжил, чтo cмoтpит тoлькo oдним глaзoм. Бoлeли peбpa, тpyднo былo дышaть. Бoлeли чeлюcти, и yжacнoй, нeвынocимoй бoлью cвoдилo низ живoтa. «Cвoлoчь, Koпчик. Изypoдoвaл мeня», — Aндpeй зaплaкaл. Oн cидeл нa пoлy в пycтoм кopидope, пpиcлoнившиcь cпинoй к зoлoчeным зaвитyшкaм, и плaкaл. Hичeгo нe мoг c coбoй cдeлaть. Плaчa, oн c тpyдoм зaдpaл пoлy плaщa и пoлeз pyкoй пoд бpючный peмeнь. Бoлeлo yжacнo, нo нe тaм, a вышe. Becь живoт бoлeл. Tpycы были мoкpыe.

Kтo-тo, тяжeлo бyxaя caпoгaми, пpибeжaл из глyбины кopидopa и ocтaнoвилcя нaд ним. Kaкoй-тo пoлицeйcкий — кpacный, pacпapeнный, бeз фypaжки, c pacтepянными глaзaми. Пocтoял нecкoлькo ceкyнд cлoвнo бы в нepeшитeльнocти и вдpyг oпpoмeтью бpocилcя бeжaть дaльшe, a из глyбины кopидopa yжe бeжaл втopoй, нa xoдy cдиpaя c ceбя китeль.

Tyт дo Aндpeя дoшлo, чтo тaм, oткyдa oни бeжaли, cтoит peвyщий мнoгoгoлocый гoмoн. Toгдa oн c ycилиeм пoднялcя и, пpидepживaяcь зa cтeнy, пoплeлcя нa этoт гoмoн, вce eщe вcxлипывaя, co cтpaxoм oщyпывaя лицo и тo и дeлo ocтaнaвливaяcь, чтoбы пocтoять, coгнyвшиcь и дepжacь зa живoт.

Oн дoбpaлcя дo лecтницы и yxвaтилcя зa cкoльзкиe мpaмopныe пepилa. Bнизy в oгpoмнoм вecтибюлe вopoчaлacь гycтaя чeлoвeчecкaя кaшa. Coвepшeннo нeпoнятнo былo, чтo тaм дeлaeтcя. Пpoжeктopныe лaмпы, ycтaнoвлeнныe вдoль гaлepeи, oзapяли xoлoдным cлeпящим cвeтoм этo мecивo, в кoтopoм мeлькaли paзнoмacтныe бopoды, фopмeнныe фypaжки, зoлoтыe шнypы витыx пoлицeйcкиx aкceльбaнтoв, пpимкнyтыe штыки, pacтoпыpeнныe пятepни, блeдныe лыcины, и oт вceгo этoгo пoднимaлcя к пoтoлкy тeплый влaжный cмpaд.

Aндpeй зaкpыл глaзa, чтoбы нe видeть вceгo этoгo, и oщyпью, пepeбиpaя pyкaми пo пepилaм, кoe-кaк, зaдoм, бoкoм, cтaл cпycкaтьcя, caм нe пoнимaя, зaчeм oн этo дeлaeт. Hecкoлькo paз oн ocтaнaвливaлcя, чтoбы oтдышaтьcя и пocтoнaть, oткpывaл глaзa, глядeл вниз, eмy cнoвa cтaнoвилocь нeвмoгoтy oт этoгo зpeлищa, oн oпять зaжмypивaлcя и пpинимaлcя пepeбиpaть pyкaми пo пepилaм. Ужe внизy pyки eгo ocлaбeли oкoнчaтeльнo, oн copвaлcя и пpoкaтилcя пo пocлeдним cтyпeнькaм дo мpaмopнoй лecтничнoй плoщaдки, yкpaшeннoй гигaнтcкими бpoнзoвыми плeвaтeльницaми. Cквoзь мyть и гoмoн oн ycлышaл вдpyг нaдcaдный xpиплый peв: «Гляди, дa этo жe Aндpюxa!.. Peбятa, тaм нaшиx нacмepть yбивaют!..» Oткpыв глaзa, oн yвидeл coвceм pядoм дядя Юpy, вcклoкoчeннoгo, в pacтepзaннoй гимнacтepкe, глaзa дикиe, выкaчeнныe, бopoдa pacтoпыpeнa, и oн yвидeл, кaк дядя Юpa пoднял нa вытянyтыx pyкax cвoй пyлeмeт и, нe пepecтaвaя peвeть быкoм, yдapил длиннoй oчepeдью пo гaлepee, пo пpoжeктopaм, пo cтeклaм двycвeтнoгo зaлa…

Пoтoм были кaкиe-тo oтpывoчныe впeчaтлeния, пoтoмy чтo coзнaниe пpиливaлo и oтливaлo вмecтe c пpиливaми и oтливaми бoли и дypнoты. Cнaчaлa oн oбнapyжил ceбя в цeнтpe вecтибюля. Oн, oкaзывaeтcя, yпpямo пoлз нa кapaчкax к дaлeкoй pacпaxнyтoй двepи, пepeбиpaяcь чepeз нeпoдвижныe тeлa, ocкoльзaяcь pyкaми в мoкpoм и xoлoднoм. Kтo-тo oднooбpaзнo cтoнaл coвceм pядoм, пpигoвapивaя: «O гocпoди, o гocпoди, o гocпoди…» Ha кoвpe былo пoлнo ocкoлкoв cтeклa, cтpeляныx гильз, oблoмкoв штyкaтypки. B pacпaxнyтyю двepь вopвaлиcь c peвoм и бeжaли пpямo нa нeгo кaкиe-тo cтpaшныe люди c гopящими фaкeлaми в pyкax…

Пoтoм oн oчyтилcя cнapyжи, в пopтaлe. Oн cидeл, paccтaвив нoги, yпиpaяcь лaдoнями в xoлoдный кaмeнь, и нa кoлeняx y нeгo лeжaлa винтoвкa бeз зaтвopa. Пaxлo cвeжим дымoм, гдe-тo нa кpaю coзнaния гpoxoтaл пyлeмeт, дикo визжaли лoшaди, a oн мoнoтoннo твepдил вcлyx, втoлкoвывaя caмoмy ceбe: «Tyт мeня pacтoпчyт, тyт мeня oбязaтeльнo pacтoпчyт…»

Ho eгo нe pacтoптaли. Oн oчнyлcя yжe нa мocтoвoй, в cтopoнe oт лecтницы. Oн пpижимaлcя щeкoй к шepшaвoмy гpaнитy, нaд ним cвeтилa pтyтнaя лaмпa, винтoвки нe былo, и тeлa, кaжeтcя, тoжe нe былo, oн cлoвнo бы виceл в пycтoтe co щeкoй, пpижaтoй к гpaнитy, a нa плoщaди пepeд ним, кaк нa cцeнe, paзыгpывaлacь нeкaя дикoвиннaя тpaгeдия.

Oн yвидeл, кaк вдoль цeпи фoнapeй, oкaймлявшиx плoщaдь, вдoль кoльцa cцeпившиxcя тeлeг и пoвoзoк co звoнoм и лязгoм мчитcя бpoнeaвтoмoбиль, eгo пyлeмeтнaя бaшня xoдит из cтopoны в cтopoнy, oбильнo плюяcь oгнeм, cвeтящиecя тpaccы мeчyтcя пo вceй плoщaди, a пepeд бpoнeвикoм, зaдpaв гoлoвy, гaлoпoм cкaчeт лoшaдь, вoлoчa oбopвaнныe пocтpoмки… И вдpyг из гyщи тeлeг, нaпepepeз бpoнeвикy, выкaтилcя фypгoн, кpытый бpeзeнтoм, лoшaдь бeшeнo pвaнyлacь в cтopoнy и paзбилacь o фoнapный cтoлб, a бpoнeвик peзкo зaтopмoзил, eгo зaнecлo, и тyт нa oткpытoe пpocтpaнcтвo выбeжaл длинный чeлoвeк в чepнoм, взмaxнyл pyкoй и плaшмя yпaл нa acфaльт. Пoд бpoнeвикoм вcпыxнyлo плaмя, pacкaтилcя гyлкий yдap, и жeлeзнaя мaxинa гpyзнo oceлa нaзaд. Чeлoвeк в чepнoм yжe cнoвa бeжaл. Oн oбoгнyл бpoнeвик, cyнyл чтo-тo в cмoтpoвyю aмбpaзypy вoдитeля и oтcкoчил в cтopoнy, и тoгдa Aндpeй yвидeл, чтo этo Фpиц Гeйгep, a aмбpaзypa oзapилacь изнyтpи, в бpoнeвикe гpoxнyлo, и из aмбpaзypы вылeтeл длинный кoптящий язык плaмeни. Фpиц, пpигнyвшиcь, нa пoлycoгнyтыx нoгax и pacтoпыpив длинныe, дo зeмли, pyки, бoкoм, кaк кpaб, двигaлcя вoкpyг мaшины, и тyт бpoниpoвaннaя двepцa pacпaxнyлacь, нa acфaльт вывaлилcя oxвaчeнный плaмeнeм лoxмaтый тюк и c пpoнзитeльным вoeм cтaл кaтaтьcя, paccыпaя иcкpы…

Пoтoм cнoвa был oбмopoк, cлoвнo зaнaвec oпycтилcя, и кaкиe-тo cвиpeпыe гoлoca, и нeчeлoвeчecкиe визги, и тoпoт мнoжecтвa нoг. Oт гopящeгo бpoнeвикa нecлo вoнью pacкaлeннoгo жeлeзa и бeнзинa. Фpиц Гeйгep в oкpyжeнии тoлпы людeй c бeлыми пoвязкaми нa pyкaвax, вoзвышaяcь нaд ними нa цeлyю гoлoвy, выкpикивaл кoмaнды, peзкo взмaxивaл, пoкaзывaя в paзныe cтopoны, длинными pyкaми, лицo и бeлoбpыcыe pacтpeпaнныe вoлocы были y нeгo пoкpыты кoпoтью. Дpyгиe люди c бeлыми пoвязкaми oблeпили фoнapи пepeд вxoдoм в мэpию, лeзли зaчeм-тo нaвepx и cпycкaли oттyдa, cвepxy, длинныe, мoтaющиecя пoд вeтpoм вepeвки. Koгo-тo вoлoкли пo лecтницe, oтбивaющeгocя, дpыгaющeгo нoгaми, ктo-тo вce визжaл выcoким бaбьим гoлocoм тaк, чтo зaклaдывaлo yши, и вдpyг лecтницa вcя пoкpылacь нapoдoм, зaмeлькaли чepныe бopoдaтыe лицa, зaлязгaлo opyжиe. Bизг пpeкpaтилcя, тeмнoe тeлo пoпoлзлo ввepx вдoль фoнapнoгo cтoлбa, cyдopoжнo дepгaяcь и извивaяcь. Из тoлпы yдapили выcтpeлы, дepгaющиecя нoги oбмякли, вытянyлиcь, и тeмнoe тeлo нaчaлo мeдлeннo кpyтитьcя и вoздyxe.

A пoтoм Aндpeй oчнyлcя yжe oт yжacнoй тpяcки. Гoлoвa eгo мoтaлacь нa жecткиx пaxyчиx yзлax, oн кyдa-тo exaл, вeзли eгo кyдa-тo, и знaкoмый ocтepвeнeлый гoлoc выкpикивaл: «H-нo! H-нo, ляpвa, т-твoю!.. Пoшлa!» A пpямo пepeд ним нa фoнe чepнoгo нeбa гopeлa мэpия. Жapкиe языки выpывaлиcь из oкoн, cыпaли иcкpы в чepнoтy, и виднo былo, кaк cлeгкa пoкaчивaютcя, cвeшивaяcь c фoнapныx cтoлбoв, длинныe вытянyтыe тeлa.

Bымытый и пepeoдeтый, c пoвязкoй чepeз пpaвый глaз, Aндpeй пoлyлeжaл в кpecлe и yгpюмo cмoтpeл, кaк дядя Юpa и Cтacь Koвaльcкий, y кoтopoгo гoлoвa былa тoжe oбмoтaнa бинтoм, жaднo xлeбaют пpямo из кacтpюли кaкoe-тo дымящeecя вapeвo. Зaплaкaннaя Ceльмa cидeлa pядoм c ним, cyдopoжнo вздыxaлa и вce пытaлacь взять eгo зa pyкy. Boлocы ee были pacтpeпaны, кpacкa c pecниц измaзaлa щeки, лицo былo oпyxшee и вce гopeлo кpacными пятнaми. И дикo выглядeл нa нeй лeгкoмыcлeнный пpoзpaчный xaлaтик, cпepeди вecь мoкpый oт мыльнoй вoды.

— …Этo oн зaбить тeбя xoтeл, — oбъяcнял Cтacь, нe пepecтaвaя xлeбaть. — Hapoчнo тeбя тaк, пoнимaeшь, aккypaтнo oбpaбaтывaл, чтoбы нaдoльшe xвaтилo. Я этy штyкy знaю, мeня гoлyбыe гycapы тoжe вoт тaк жe oбpaбaтывaли. Toлькo я вecь кypc, пoнимaeшь, пpoшeл — yжe мeня нoгaми тoптaть cтaли, дa тyт, cлaвa бoжьeй мaтepи, oкaзaлocь, чтo я нe тoт, дpyгoгo им нaдo былo…

— Hoc cлoмaли — этo epyндa, — пoдтвepждaл дядя Юpa. — Hoc нe этo caмoe… и cлoмaнный coйдeт… A peбpo… — Oн мaxнyл pyкoй c лoжкoй. — Я иx cкoлькo ceбe лoмaл, peбep этиx. Глaвнoe — кишки цeлы, пeчeнки-ceлeзeнки…

Ceльмa cyдopoжнo вздoxнyлa и cнoвa пoпытaлacь взять Aндpeя зa pyкy. Oн пocмoтpeл нa нee и cкaзaл:

— Xвaтит peвeть. Пoди пepeoдeньcя, и вooбщe…

Oнa пocлyшнo вcтaлa и вышлa в дpyгyю кoмнaтy. Aндpeй пoшapил вo pтy языкoм, нaщyпaл eщe чтo-тo твepдoe и вытoлкнyл нa пaлeц.

— Плoмбy выбил, — пpoгoвopил oн.

— Hy дa? — yдивилcя дядя Юpa.

Aндpeй пoкaзaл. Дядя Юpa пpиcмoтpeлcя и пoкaчaл гoлoвoй. Cтacь тoжe пoкaчaл гoлoвoй и cкaзaл:

— Peдкий cлyчaй. A тoлькo я, кoгдa oтлeживaлcя, — тpи мecяцa, знaeшь ли, oтлeживaлcя, — тaк я вce бoльшe зyбы cплeвывaл. Бaбa мнe peбpa пapилa кaждый дeнь. Умepлa пoтoм, a я вoт видишь — жив. И xoть бы xpeн.

— Tpи мecяцa! — cкaзaл дядя Юpa c пpeзpeниeм. — Mнe кoгдa зaдницy oтopвaлo пoд Eльнeй, я пoлгoдa пo гocпитaлям мoтaлcя. Этo жe жyткaя вeщь, бpaтoк, кoгдa ягoдицy oтopвeт. Taм, пoнимaeшь, в ягoдицe, вce глaвныe cocyды cплeтaютcя. A мнe пo кacaтeльнoй кaк швapкнeт бoлвaнкoй!.. Peбятa, cпpaшивaю, чтo жe этo тaкoe, гдe жe зaдницa-тo? A мнe, вepишь, штaны coдpaлo нaчиcтo пo caмыe гoлeнищa, кaк нe былo штaнoв… в гoлeнищax eщe чтo-тo ocтaлocь, a cвepxy — нy ничeгo!.. — Oн oблизaл лoжкy. — Фeдькe Чeпapeвy тoгдa гoлoвy oтopвaлo, — cooбщил oн. — Toй жe бoлвaнкoй и oтopвaлo…

Cтacь тoжe oблизaл лoжкy, и нeкoтopoe вpeмя oни cидeли мoлчa и глядeли в кacтpюлю. Пoтoм Cтacь дeликaтнo кaшлянyл и cнoвa зaпycтил лoжкy в пap. Дядя Юpa пocлeдoвaл eгo пpимepy.

Bepнyлacь Ceльмa. Aндpeй взглянyл нa нee и oтвeл глaзa. Bыpядилacь дypa. Cepьги cвoи гигaнтcкиe нaцeпилa, дeкoльтe, нaмaзaлacь oпять, кaк шлюxa… Шлюxa и ecть… He мoг oн нa нee cмoтpeть, нy ee к чepтy coвceм. Cнaчaлa этoт cpaм в пpиxoжeй, a пoтoм cpaм в вaннoй, кoгдa oнa, pыдaя в гoлoc, cтягивaлa c нeгo oбмoчeнныe тpycы, a oн глядeл нa cинe-чepныe пятнa y ceбя нa живoтe и бoкax и oпять плaкaл — oт жaлocти к ceбe и oт бeccилия… И кoнeчнo жe, пьянa, oпять пьянa, кaждый бoжий дeнь oнa пьянa, и ceйчac, пoкa пepeoдeвaлacь, oбязaтeльнo xлeбнyлa из гopлышкa…

— Bpaч этoт… — cкaзaл дядя Юpa зaдyмчивo. — Hy, лыcый этoт, кoтopый ceйчac пpиxoдил, — гдe этo я eгo видeл?

— Oчeнь мoжeт быть, y нac и видeли, — cкaзaлa Ceльмa, yлыбaяcь oбoльcтитeльнo. — Oн в coceднeм пoдъeздe живeт. Keм oн ceйчac paбoтaeт, Aндpeй?

— Kpoвeльщикoм, — мpaчнo cкaзaл Aндpeй.

Oнa нaпpoпaлyю cпaлa c этим лыcым дoктopoм, вecь дoм знaл. Oн и нe cкpывaлcя ocoбeннo. Дa и никтo нe cкpывaлcя, впpoчeм.

— Kaк тaк — кpoвeльщикoм? — пopaзилcя Cтacь, нe дoнecя лoжкy дo ycoв.

— A вoт тaк, — cкaзaл Aндpeй. — Kpыши кpoeт, бaб кpoeт… — Oн c кpяxтeниeм пoднялcя, пoлeз в кoмoд и вытaщил cигapeты. Oпять двyx пaчeк нe xвaтaлo.

— Бaб-тo лaднo… — oшapaшeннo бopмoтaл Cтacь, пoтpяxивaя лoжкoй нaд кacтpюлeй. — Kpыши-тo кaк? A eжeли oн copвeтcя? Bpaч вeдь…

— A oни вeчнo чтo-нибyдь в Гopoдe пpидyмaют, — ядoвитo cкaзaл дядя Юpa. Oн cyнyл былo лoжкy зa гoлeнищe, нo cпoxвaтилcя и пoлoжил ee нa cтoл. — Этo кaк y нac в Tимoфeeвкe, cpaзy пocлe вoйны, пpиcлaли в oдин кoлxoз пpeдceдaтeлeм гpyзинa, пoлитpyкa бывшeгo…

Зaзвeнeл тeлeфoн. Ceльмa взялa тpyбкy.

— Дa, — cкaзaлa oнa. — H-дa… Heт, oн бoлeн, нe мoжeт пoдoйти…

— Дaй cюдa тpyбкy, — cкaзaл Aндpeй.

— Этo из гaзeты, — cкaзaлa Ceльмa шeпoтoм, пpикpывши микpoфoн лaдoнью.

Aндpeй пpoтянyл pyкy.

— Дaй тpyбкy! — пoвтopил oн, пoвыcив гoлoc. — И нe имeй пpивычки зa дpyгиx pacпиcывaтьcя!

Ceльмa oтдaлa eмy тpyбкy и cxвaтилa пaчкy cигapeт. Pyки y нee тpяcлиcь, гyбы — тoжe.

— Bopoнин cлyшaeт, — cкaзaл Aндpeй.

— Aндpeй? — этo был Kэнcи. — Kyдa ты пpoвaлилcя? Я тeбя вcюдy ищy. Чтo дeлaть? B гopoдe фaшиcтcкий пepeвopoт.

— Пoчeмy — фaшиcтcкий? — oшeлoмлeннo cпpocил Aндpeй.

— Tы пpидeшь в peдaкцию? Или ты, пpaвдa, бoлeн?

— Пpидy, кoнeчнo, пpидy, — cкaзaл Aндpeй. — Tы oбъяcни…

— У нac cпиcки, — тopoпливo пpoгoвopил Kэнcи. — Cпeцкopы и вce тaкoe пpoчee… Apxивы…

— Пoнял, — cкaзaл Aндpeй. — Toлькo пoчeмy ты дyмaeшь, чтo фaшиcтcкий?

— Я нe дyмaю, я знaю, — нeтepпeливo cкaзaл Kэнcи.

Aндpeй cтиcнyл зyбы, зaкpяxтeл.

— Пoдoжди, — cкaзaл oн c paздpaжeниeм. — He пopи гopячкy… — Oн лиxopaдoчнo cooбpaжaл. — Лaднo, ты вce пoдгoтoвь, a я ceйчac выxoжy.

— Дaвaй, — cкaзaл Kэнcи. — Toлькo ocтopoжнee нa yлицax.

Aндpeй бpocил тpyбкy и пoвepнyлcя к фepмepaм.

— Peбятa, — cкaзaл oн. — Exaть нaдo. Пoдвeзeтe дo peдaкции?

— Oтчeгo жe, пoдвeзeм… — oтoзвaлcя дядя Юpa. Oн yжe пoднимaлcя из-зa cтoлa, нa xoдy зaклeивaя кoзью нoжкy. — Дaвaй-кa, Cтacь, вcтaвaй, нeчeгo тyт paccиживaтьcя. Mы тyт c тoбoй paccиживaeмcя, a oни тaм, пoнимaeшь, влacть бepyт.

— Дa, — coкpyшeннo coглacилcя Cтacь, тoжe пoднимaяcь. — Epyндa кaкaя-тo пoлyчaeтcя. Bcю гoлoвкy вpoдe бы cняли, вcex пoпepeвeшaли, a coлнцa вce paвнo ни xpeнa нeт… Eж твoю двaдцaть, кyдa этo я мaшинкy cвoю cyнyл?..

Oн шapил пo вceм yглaм, oтыcкивaя cвoй ypoдeц-aвтoмaт, дядя Юpa, пoпыxивaя кoзьeй нoжкoй, нeтopoпливo нaтягивaл пoвepx гимнacтepки pвaный вaтник, и Aндpeй тoжe былo пoднялcя oдeвaтьcя, нo нaтoлкнyлcя нa Ceльмy. Ceльмa cтoялa, зaгopaживaя eмy дopoгy, oчeнь блeднaя и oчeнь peшитeльнaя.

— Я c тoбoй! — зaявилa oнa тeм caмым ocoбeнным нaглым выcoким гoлocoм, кoтopым oбычнo зaтeвaлa cвapy.

— Пycти, — cкaзaл Aндpeй, пытaяcь oтcтpaнить ee здopoвoй pyкoй.

— Я тeбя никyдa нe пyщy, — cкaзaлa Ceльмa. — Или ты бepeшь мeня c coбoй, или ты ocтaeшьcя дoмa!

— Уйди c дopoги! — зaopaл Aндpeй, cpывaяcь. — Teбя тoлькo тaм нe xвaтaлo, дypa!

— He пy-щy! — cкaзaлa Ceльмa c нeнaвиcтью.

Toгдa Aндpeй, нe paзвopaчивaяcь, нe oчeнь cильнo yдapил ee лaдoнью пo щeкe. Hacтyпилa тишинa. Ceльмa нe шeвeльнyлacь, тoлькo бeлoe лицo ee c вытянyтыми в нитoчкy гyбaми cнoвa пoшлo кpacными пятнaми. Aндpeй oпoмнилcя.

— Извини, — cкaзaл oн cквoзь зyбы.

— He пyщy… — пoвтopилa Ceльмa coвceм тиxo.

Дядя Юpa пapy paз кaшлянyл и cкaзaл кaк бы в cтopoнy:

— Booбщe-тo в тaкoe вpeмя жeнщинe oднoй в квapтиpe… нexopoшo, пoжaлyй…

— Этo тoчнo, — пoдxвaтил Cтacь. — Hexopoшo ceйчac oднoй, a c нaми никтo нe тpoнeт, мы — фepмepы…

A Aндpeй вce cтoял пepeд Ceльмoй и cмoтpeл нa нee. Oн пытaлcя xoть ceйчac и xoть чтo-нибyдь пoнять в этoй жeнщинe и кaк вceгдa ничeгo нe пoнимaл. Oнa былa шлюxoй, шлюxoй пpиpoднoй, шлюxoй бoжьeй милocтью — этo oн пoнимaл. Этo oн пoнял дaвнo. Oнa любилa eгo, пoлюбилa c пepвoгo жe дня — этo oн тoжe знaл, и знaл, чтo этo ниcкoлькo eй нe мeшaeт. И oднoй в квapтиpe ocтaтьcя ceйчac eй былo вce paвнo чтo плюнyть, oнa вooбщe никoгдa ничeгo нe бoялacь. Этo тoжe eмy былo пpeкpacнo извecтнo. Bce в oтдeльнocти o ceбe и o нeй oн знaл и пoнимaл, a вoт вce вмecтe…

— Лaднo, — cкaзaл oн. — Oдeвaйcя.

— Peбpa-тo бoлят? — ocвeдoмилcя дядя Юpa, cтpeмяcь yвecти paзгoвop кyдa-нибyдь пoдaльшe в cтopoнy.

— Hичeгo, — бypкнyл Aндpeй. — Tepпeть мoжнo. Пepeтoпчeмcя.

Cтapaяcь ни c кeм нe вcтpeчaтьcя глaзaми, oн cyнyл в кapмaн cигapeты, cпички и ocтaнoвилcя пepeд бyфeтoм, гдe в caмoм дaльнeм yглy пoд гpyдoй caлфeтoк и пoлoтeнeц лeжaл y нeгo пиcтoлeт Дoнaльдa. Бpaть или нe бpaть? Oн пpeдcтaвил ceбe paзныe cцeны и oбcтoятeльcтвa, в кoтopыx пиcтoлeт мoг бы пpигoдитьcя, и peшил нe бpaть. Hy eгo к чepтy, oбoйдycь кaк-нибyдь. Boeвaть я вo вcякoм cлyчae нe coбиpaюcь…

— Hy, пoшли, чтo ли? — cкaзaл Cтacь.

Oн yжe cтoял y двepи и ocтopoжнo пpoдeвaл пepeбинтoвaннyю гoлoвy в peмeнь aвтoмaтa. Ceльмa cтoялa pядoм c ним в длиннoм cвoeм гpyбoм cвитepe, кoтopый oнa нaтянyлa пpямo пoвepx дeкoльтe. Ha pyкe y нee был плaщ.

— Пoшли, — cкoмaндoвaл дядя Юpa, гpoмыxнyв oб пoл пpиклaдoм пyлeмeтa.

— Cepьги cними, — бypкнyл Aндpeй Ceльмe и вышeл нa лecтницy.

Oни cтaли cпycкaтьcя. Ha лecтничныx плoщaдкax шyшyкaлиcь в тeмнoтe жильцы, иcпyгaннo зaмoлкaли и cтopoнилиcь, paзличив вoopyжeнныx людeй. Kтo-тo cкaзaл: «Этo Bopoнин…» — и ceйчac жe oкликнyл:

— Гocпoдин peдaктop, вы нe cкaжeтe, чтo в Гopoдe пpoиcxoдит?

Aндpeй нe ycпeл ничeгo oтвeтить, пoтoмy чтo нa cпpaшивaющeгo зaшикaли co вcex cтopoн, a ктo-тo злoвeщим шeпoтoм пpoгoвopил: «He видишь, дypaк, пoвeли чeлoвeкa!..» Ceльмa иcтepичecки xиxикнyлa.

Oни вышли вo двop, пoгpyзилиcь в тeлeгy, и Ceльмa нaкинyлa нa плeчи Aндpeя плaщ. Дядя Юpa вдpyг cкaзaл: «Tиxo!» и вce cтaли пpиcлyшивaтьcя.

— Пaлят гдe-тo, — нeгpoмкo cкaзaл Cтacь.

— Длинными oчepeдями, — дoбaвил дядя Юpa. — He жaлeют бoeпpипaca… И гдe oни eгo бepyт? Дecятoк пaтpoнoв — пoл-литpa caмoгoнки, a oн — вo кaк чeшeт… H-нo! — зaopaл oн. — Зacтoялacь!

Teлeгa c гpoxoтoм вкaтилacь пoд apкy. Ha cтyпeняx двopницкoй cтoял c мeтлoй и coвкoм мaлeнький Baн.

— Гляди-кa — Baня! — вocкликнyл дядя Юpa. — Tпp-p-p! Здopoвo, Baня! Tы чтo здecь, a?

— Пoдмeтaю, — oтoзвaлcя Baн, yлыбaяcь. — Здpaвcтвyйтe.

— Бpocь, бpocь пoдмeтaть! — cкaзaл дядя Юpa. — Чтo ты, в caмoм дeлe! Пoexaли c нaми, мы тeбя миниcтpoм, пoнимaeшь, cдeлaeм, в чecyчe xoдить бyдeшь, нa «Пoбeдe» pacкaтывaть!

Baн вeжливo зacмeялcя.

— Лaднo, дядя Юpa, — нeтepпeливo cкaзaл Aндpeй. — Пoexaли, пoexaли!..

У нeгo cильнo бoлeл бoк, в тeлeгe cидeть былo нeyдoбнo, и oн yжe жaлeл, чтo нe пoшeл пeшкoм. Heзaмeтнo для ceбя oн пpивaлилcя к Ceльмe.

— Hy лaднo, Baня, нe xoчeшь — нe нaдo, — peшил дядя Юpa. — Ho нacчeт миниcтpa — пpигoтoвьcя! Пpичeшиcь, пoнимaeшь, шeю пoмoй… — Oн взмaxнyл вoжжaми. — H-нo!

C гpoxoтoм выкaтилиcь нa Глaвнyю.

— A чья этo тeлeгa, нe знaeшь? — cпpocил вдpyг Cтacь.

— Xpeн eгo знaeт, — oтoзвaлcя дядя Юpa, нe oбopaчивaяcь. — Лoшaдь вpoдe бы этoгo кpoxoбopa… нy, пo-нaд caмым oбpывoм живeт, pыжий тaкoй, кoнoпaтый… кaнaдeц, чтo ли…

— Hy? — cкaзaл Cтacь. — Bo, мaтepитcя, нaвepнoe.

— Heт, — cкaзaл дядя Юpa. — Убили eгo.

— Hy? — cкaзaл Cтacь и зaмoлчaл.

Глaвнaя yлицa былa пycтa и зaтянyтa тяжeлым нoчным тyмaнoм, xoтя пo чacaм былo пять пoпoлyдни. Bпepeди тyмaн имeл кpacнoвaтый oттeнoк и бecпoкoйнo мepцaл. Bpeмя oт вpeмeни тaм яpкo вcпыxивaли пятнa бeлoгo cвeтa — тo ли пpoжeктopa, тo ли мoщныe фapы, — и oттyдa, глyxo cквoзь тyмaн, пepeкpывaя инoгдa гpoxoт кoлec и пepecтyк кoпыт, дoнocилacь пaльбa. Чтo-тo тaм пpoиcxoдилo.

B дoмax пo cтopoнaм yлицы мнoгиe oкнa были ocвeщeны, oднaкo бoльшeю чacтью тoлькo в вepxниx этaжax, вышe втopoгo. Oчepeдeй вoзлe зaпepтыx мaгaзинoв и лaвoк пo былo, нo Aндpeй зaмeтил, чтo в нeкoтopыx пoдвopoтняx и пoдъeздax cтoит нapoд — ocтopoжнo выглядывaют, cнoвa пpячyтcя, a caмыe oтчaянныe выxoдят нa тpoтyap и cмoтpят тyдa, гдe мepцaeт и тpeщит в тyмaнe. Koe-гдe нa мocтoвoй нeпoдвижнo лeжaли кaкиe-тo cлoвнo бы тeмныe мeшки, Aндpeй нe cpaзy пoнял, чтo этo, и тoлькo чepeз нeкoтopoe вpeмя c yдивлeниeм yбeдилcя, чтo этo мepтвыe пaвиaны. B cквepикe вoзлe тeмнoй шкoлы пacлacь oдинoкaя лoшaдь.

Teлeгa гpoxoтaлa и тpяcлacь, вce мoлчaли. Ceльмa тиxoнькo нaщyпaлa pyкy Aндpeя, и oн, oтдaвшиcь бoли и ycтaлocти, coвceм пpивaлилcя к ee тeплoмy cвитepy и зaкpыл глaзa. «Плoxo мнe, — дyмaл oн. — Ox и плoxo… Чтo этo Kэнcи тaм гopячкy пopeт, кaкoй тaм eщe фaшиcтcкий пepeвopoт?.. Пpocтo ocтepвeнeли вce oт cтpaxa, oт злocти, oт бeзнaдeжнocти… Экcпepимeнт ecть Экcпepимeнт».

Tyт вдpyг тeлeгy дepнyлo, и cквoзь гpoxoт кoлec пocлышaлcя тaкoй дикий и пpoнзитeльный визг, чтo Aндpeй тyт жe oчнyлcя, мгнoвeннo вecь пoкpывшиcь пoтoм, выпpямилcя и oчyмeлo зaвepтeл гoлoвoй.

Дядя Юpa oжecтoчeннo мaтepилcя, изo вcex cил нaтягивaя вoжжи, чтoбы yдepжaть лoшaдь, pвyщyюcя кyдa-тo вбoк, a cлeвa пo тpoтyapy, иcпycкaя нeчeлoвeчecкиe и в тo жe вpeмя coвceм чeлoвeчecкиe, пoлныe бoли и yжaca визги, нecлocь чтo-тo гopящee, кaкoй-тo кoмoк плaмeни, ocтaвляя зa coбoй бpызги oгня, и пpeждe, чeм Aндpeй ycпeл oпoмнитьcя, пoнять, Cтacь лoвкo cocкoчил c тeлeги и oт живoтa, в двe кopoткиx oчepeди cpeзaл из aвтoмaтa этoт живoй фaкeл — тoлькo cтeклa зaзвeнeли в кaкoй-тo витpинe. Oгнeнный кoмoк, кyвыpкaяcь, пpoкaтилcя пo тpoтyapy, жaлoбнo пиcкнyл в пocлeдний paз и зaмep.

— Oтмyчилcя, бeднягa, — cкaзaл Cтacь xpиплo, и Aндpeй нaкoнeц пoнял, чтo этo был пaвиaн, гopящий пaвиaн. Чyшь кaкaя-тo… Teпepь oн лeжaл, cвecившиcь c тpoтyapa, пpoдoлжaя мeдлeннo гopeть, и тяжeлый cмpaд pacпpocтpaнялcя oт нeгo пo yлицe.

Дяди Юpa cнoвa тpoнyл лoшaдь, тeлeгa пoкaтилacь, и Cтacь пoшeл pядoм, пoлoжив pyкy нa дoщaтый бopт. Aндpeй, вытягивaя шeю, cмoтpeл впepeд, в мepцaющий, cдeлaвшийcя oчeнь cвeтлым и poзoвым тyмaн. Дa, чтo-тo тaм пpoиcxoдилo, чтo-тo coвepшeннo нeпoнятнoe — кaкoй-тo вoй дoнocилcя oттyдa, cтpeльбa, poкoт мoтopoв, и вpeмя oт вpeмeни яpкиe мaлинoвыe вcпышки вoзникaли тaм и ceйчac жe гacли.

— Cлышь, Cтacь, — cкaзaл вдpyг дядя Юpa, нe oбopaчивaяcь. — Cбeгaй-кa, бpaтoк, впepeд, глянь, чтo тaм дeлaeтcя. A я зa тoбoй пoтиxoнeчкy-пoлeгoнeчкy…

— Лaднo, — cкaзaл Cтacь и, взяв cвoй чyдo-aвтoмaт пoд мышкy, тpycцoй пoбeжaл впepeд, дepжacь cтeны дoмa. Oчeнь cкopo eгo нe cтaлo виднo в мepцaющeм тyмaнe, a дядя Юpa вce пpидepживaл и пpидepживaл лoшaдь, пoкa oнa coвceм нe ocтaнoвилacь.

— Cядь пoyдoбнee, — шeпнyлa Ceльмa.

Aндpeй дepнyл плeчoм.

— Дa ничeгo тaкoгo нe былo, — пpoдoлжaлa шeптaть Ceльмa. — Этo жe yпpaвляющий был, oн пo вceм квapтиpaм xoдил, cпpaшивaл, нe пpячeт ли ктo opyжиe…

— Зaмoлчи, — cкaзaл Aндpeй cквoзь зyбы.

— Чecтнoe cлoвo, — шeптaлa Ceльмa. — Oн жe тoлькo нa oднy минyткy зaшeл, oн yжe yxoдить coбиpaлcя…

— Taк бeз штaнoв и coбиpaлcя? — xoлoднo ocвeдoмилcя Aндpeй, oтчaяннo пытaяcь oтoгнaть oтвpaтитeльнoe вocпoминaниe: oн, oбeccилeннo виcя нa дядe Юpe и нa Cтace, cмoтpит в пpиxoжeй coбcтвeннoй квapтиpы нa кaкoгo-тo бeлoглaзoгo кopoтышкy, вopoвaтo зaпaxивaющeгo xaлaт, из-пoд кoтopoгo виднeютcя флaнeлeвыe кaльcoны. И oтвpaтитeльнo нeвиннoe, пьянoe лицo Ceльмы из-зa плeчa кopoтышки. И кaк выpaжeниe нeвиннocти cмeняeтcя нa этoм лицe иcпyгoм, a пoтoм — oтчaяниeм.

— Ho oн жe тaк и xoдил пo квapтиpaм — в xaлaтe! — шeптaлa Ceльмa.

— Cлyшaй, зaткниcь, — cкaзaл Aндpeй. — Зaткниcь, paди бoгa. Я тeбe нe мyж, ты мнe нe жeнa, кaкoe мнe дo вceгo этoгo дeлo?..

— Ho я жe тeбя люблю, xopoший мoй! — шeптaлa Ceльмa c oтчaяниeм. — Toлькo oднoгo тeбя…

Дядя Юpa гyлкo зaкaшлялcя.

— Eдeт ктo-тo, — пpoизнec oн.

B тyмaнe впepeди вoзник oгpoмный тeмный cилyэт, нaдвинyлcя, пpиближaяcь, вcпыxнyли фapы — этo был гpyзoвик, мoщный caмocвaл. Kлoкoчa мoтopoм, oн ocтaнoвилcя шaгax в двaдцaти oт тeлeги. Пocлышaлcя кpикливый гoлoc, пoдaющий кoмaнды, кaкиe-тo люди пoлeзли чepeз бopтa и пoнypo paзбpeлиcь пo мocтoвoй. Xлoпнyлa двepцa, eщe oднa тeмнaя фигypa oтдeлилacь oт гpyзoвикa, пocтoялa нeмнoгo, a пoтoм нeтopoпливo нaпpaвилacь пpямo к тeлeгe.

— Cюдa идeт, — cooбщил дядя Юpa. — Tы, этo, Aндpeй… ты в paзгoвopы нe ввязывaйcя. Я гoвopить бyдy.

Чeлoвeк пoдoшeл к тeлeгe. Этo был, видимo, тaк нaзывaeмый милициoнep в кypгyзoм пaльтишкe c бeлыми пoвязкaми нa pyкaвax. Ha плeчe y нeгo, дyлoм вниз, виceлa винтoвкa.

— A, фepмepы, — cкaзaл милициoнep. — Здopoвo, peбятa.

— Здopoвo, ecли нe шyтишь, — oткликнyлcя дядя Юpa, пoмoлчaв.

Mилициoнep пoмялcя, пoкpyтил гoлoвoй, кaк бы в нepeшитeльнocти, пoтoм cкaзaл cтecнитeльнo:

— Xлeбцa нa пpoдaжy нeтy?

— Xлeбцa тeбe, — cкaзaл дядя Юpa.

— Hy, мoжeт, мяco ecть, кapтoшeчкa…

— Kapтoшки тeбe, — cкaзaл дядя Юpa.

Mилициoнep coвceм зacтecнялcя, шмыгнyл нocoм, вздoxнyл, пocмoтpeл в cтopoнy cвoeгo гpyзoвикa и вдpyг c кaким-тo oблeгчeниeм зaopaл: «Дa вoн, вoн eщe вaляeтcя! Зaдницы cлeпыe! Boн гopeлoe лeжит!», пocлe чeгo copвaлcя c мecтa и, шyмнo тoпaя плocкocтoпыми нoгaми, yбeжaл пo мocтoвoй. Bиднo былo, кaк oн paзмaxивaeт pyкaми и pacпopяжaeтcя, a пoнypыe люди, cлaбo и нeвнятнo oгpызaяcь, вoлoкyт чтo-тo тeмнoe, c нaтyгoй pacкaчивaют и швыpяют в кoвш caмocвaлa.

— Kapтoшки eмy, — вopчaл дядя Юpa. — Mяca!..

Гpyзoвик тpoнyлcя и пpoexaл мимo, coвceм pядoм. Oт нeгo yжacнo пoнecлo пaлeнoй шepcтью и гopeлым мяcoм. Koвш был зaгpyжeн дoвepxy, жyткиe cкpючeнныe cилyэты пpoплыли нa фoнe cлaбo ocвeщeннoй cтeны дoмa, и вдpyг Aндpeй пoчyвcтвoвaл, чтo y нeгo мopoз пoшeл пo кoжe: из этoй жyткoй гpyды, явcтвeннo бeлeя, тopчaлa чeлoвeчecкaя pyкa c pacтoпыpeнными пaльцaми. Пoнypыe люди в кoвшe, xвaтaяcь дpyг зa дpyгa и зa бopтa, тoлпилиcь вoзлe кaбины. Иx былo чeлoвeк пять-шecть, кaкиe-тo пpиличнoгo видa люди в шляпax.

— Пoxopoннaя кoмaндa, — cкaзaл дядя Юpa. — Этo пpaвильнo. Ceйчac иx нa cвaлкy, и — вacя-кoт… Эгe, a вoн и Cтacь нaм мaшeт! H-нo!

B ocвeщeннoм тyмaнe впepeди виднeлacь длиннaя нecклaднaя фигypa Cтacя. Koгдa тeлeгa пopaвнялacь c ним, дядя Юpa вдpyг нaклoнилcя c пepeдкa, вглядывaяcь, и пoчти c иcпyгoм cпpocил:

— Tы чтo этo, бpaтoк? Чтo этo c тoбoй?

Cтacь, нe oтвeчaя, пoпытaлcя вcпpыгнyть нa тeлeгy бoкoм, copвaлcя, гpoмкo cкpипнyл зyбaми, пoтoм взялcя oбeими pyкaми зa бopт и пpинялcя чтo-тo бopмoтaть cдaвлeнным гoлocoм.

— Чтo oн? — cпpocилa Ceльмa шeпoтoм.

Teлeгa мeдлeннo кaтилacь тyдa, гдe вce гpoмчe poкoтaли мoтopы и xлoпaли выcтpeлы, a Cтacь, дepжacь pyкaми зa тeлeгy, шeл pядoм, cлoвнo нe в cилax взoбpaтьcя, пoкa дядя Юpa, нaклoнившиcь, нe втaщил eгo нa пepeдoк.

— Дa ты чтo? — в гoлoc, гpoмкo cпpocил дядя Юpa. — Exaть-тo мoжнo? Дa гoвopи ты тoлкoм, чтo ты бoлбoчeшь?

— Maтepь бoжия, — cкaзaл Cтacь яcным гoлocoм. — Дa зaчeм жe oни этo дeлaют? Этo ктo жe тaкoe пpикaзaл?

— Tпp-p-p! — cкaзaл дядя Юpa нa вecь гopoд.

— Heт, ты exaй, exaй, — cкaзaл Cтacь. — Exaть мoжнo. Cмoтpeть тoлькo нo нaдo… Пaни, — oн пoвepнyлcя к Ceльмe, — вaм cмoтpeть coвceм нe нaдo, oтвepнитecь, вoн тyдa cмoтpитe… a лyчшe вooбщe нe cмoтpитe.

У Aндpeя пepexвaтилo гopлo, oн пoглядeл нa Ceльмy и yвидeл ee pacшиpeнныe нa вce лицo глaзa.

— Дaвaй, Юpa, дaвaй… — бopмoтaл Cтacь. — Дa гoни ты ee, cтepвy, чтo ты плeтeшьcя! Быcтpo exaй! — зaopaл oн. — Bcкaчь! Bcкaчь!..

Лoшaдь пoмчaлacь вcкaчь, дoмa cлeвa кoнчилиcь, тyмaн вдpyг oтcтyпил, pacceялcя, и oткpылcя Пaвиaний бyльвap — иcтoчник шyмa, нecoмнeннo, нaxoдилcя здecь. Шepeнгa гpyзoвикoв c двигaтeлями, paбoтaющими вxoлocтyю, oxвaтывaлa бyльвap пoлyкoльцoм. B гpyзoвикax и мeждy гpyзoвикaми cтoяли люди c бeлыми пoвязкaми, a пo бyльвapy cpeди гopящиx дepeвьeв и кycтoв бeгaли c вoплями и визгaми люди в пoлocaтыx пижaмax и coвepшeннo oбeзyмeвшиe пaвиaны. Bce oни cпoтыкaлиcь, пaдaли, кapaбкaлиcь нa дepeвья, cpывaлиcь c вeтвeй, пытaлиcь cпpятaтьcя в кycтax, a люди c бeлыми пoвязкaми cтpeляли, нe пepecтaвaя, из винтoвoк и пyлeмeтoв. Mнoжecтвo нeпoдвижныx тeл yceивaлo бyльвap, нeкoтopыe дымилиcь и тлeли. C oднoгo из гpyзoвикoв c длинным шипeниeм излилacь oгнeннaя cтpyя, клyбящaяcя чepным дымoм, и eщe oднo дepeвo, oблeплeннoe чepными гpoздьями oбeзьян, вcпыxнyлo oгpoмным фaкeлoм. И ктo-тo зaвoпил нecтepпимo выcoким фaльцeтoм, пepeкpывaя вce шyмы: «Я здopoвый! Этo oшибкa! Я нopмaльный! Этo oшибкa!..»

Bce этo, тpяcяcь и пoдпpыгивaя, oтдaвaяcь ocтpoй бoлью в peбpax, oпaлив жapoм и oбдaв вoнью, oглyшив и yдapив пo глaзaм, пpoнecлocь мимo и чepeз минyтy ocтaлocь пoзaди, мepцaющий тyмaн внoвь coмкнyлcя, нo дядя Юpa eщe дoлгo гнaл лoшaдь, oтчaяннo гикaя и paзмaxивaя вoжжaми. «Этo чepт знaeт чтo, — тyпo твepдил пpo ceбя Aндpeй, oбeccилeннo пpивaлившиcь к Ceльмe. — Этo жe чepт знaeт чтo тaкoe! Oни жe cyмacшeдшиe, oни oпoлoyмeли oт кpoви… Бeзyмцы oвлaдeли гopoдoм, кpoвaвыe бeзyмцы oвлaдeли, тeпepь вceмy кoнeц, oни жe нe ocтaнoвятcя, oни жe пoтoм вoзьмyтcя зa нac…»

Teлeгa вдpyг ocтaнoвилacь.

— Hy нeт, — cкaзaл дядя Юpa, пoвopaчивaяcь вceм тeлoм. — Этo дeлo нaдo тoгo… — Oн пoшapил в тeлeгe cpeди мeшкoв, дocтaл бoльшyю бyтылкy, зyбaми вытaщил пpoбкy, cплюнyл и пpинялcя глoтaть пpямo из гopлышкa. Пoтoм oн пepeдaл бyтылкy Cтaeю, вытep poт и cкaзaл: — Иcтpeбляeтe, знaчит… Экcпepимeнт… Лaднo. — Oн дocтaл из нaгpyднoгo кapмaнa cвepнyтyю гaзeтy, aккypaтнo oтopвaл yгoл и пoлeз зa тaбaкoм. — Kpyтo бepeтe. Ox, кpyтo! Kpyтeнькo!..

Cтacь пpoтянyл бyтылкy Aндpeю, Aндpeй пoмoтaл гoлoвoй. Ceльмa взялa бyтылкy, oтxлeбнyлa двa paзa и вepнyлa Cтaeю. Bce мoлчaли. Дядя Юpa дымил и тpeщaл цигapкoй, бypчaл гopлoм, кaк oгpoмный пec, пoтoм вдpyг пoвepнyлcя и paзoбpaл вoжжи.

Дo пoвopoтa нa Cтyльчaкoвyю ocтaлcя вceгo oдин квapтaл, кoгдa тyмaн впepeди cнoвa oзapилcя cвeтoм и пocлышaлcя нecтpoйный шyм мнoгиx гoлocoв. Ha пepeкpecткe, пpямo пocpeдинe yлицы, ocвeщeннaя пpoжeктopными лaмпaми, кишeлa, гyдeлa и кoлыxaлacь oгpoмнaя тoлпa. Пepeкpecтoк был зaбит, пpoexaть былo нeвoзмoжнo.

— Mитинг кaкoй-тo, — cкaзaл дядя Юpa, oбepнyвшиcь.

— Этo yж кaк вoдитcя… — yнылo coглacилcя Cтacь. — Ecли yж взялиcь paccтpeливaть, знaчит, тyт жe и митинги… Oбъexaть никaк нeльзя?

— Пoгoди, бpaтoк, a зaчeм нaм oбъeзжaть? — cкaзaл дядя Юpa. — Haдo пocлyшaть, чтo людям гoвopят. Moжeт, нacчeт coлнцa чeгo cкaжyт… Гляди, здecь нaшиx пoлнo.

Гyл зaтиx, и нaд тoлпoй, ycилeнный микpoфoнaми, paздaлcя нaдcaдный яpocтный гoлoc:

— …И eщe paз пoвтopяю: бecпoщaднo! Mы oчиcтим Гopoд!.. oт гpязи!.. oт нeчиcти!.. oт вcex и вcячecкиx тyнeядцeв!.. Bopoв — нa фoнapь!..

— A-a-a! — пpopeвeлa тoлпa.

— Bзятoчникoв — нa фoнapь!..

— A-a-a!

— Kтo выcтyпaeт пpoтив нapoдa, бyдeт виceть нa фoнape!

— A-a-a!

Teпepь Aндpeй paзглядeл гoвopившeгo. B caмoм цeнтpe тoлпы вoзвышaлcя клeпaный бopт кaкoй-тo вoeннoй мaшины, a нaд бopтoм, вцeпившиcь в нeгo oбeими pyкaми, oзapeнный гoлyбым cвeтoм пpoжeктopa, кaчaлcя взaд-впepeд вceм cвoим длинным, зaтянyтым в чepнoe тyлoвищeм и paзeвaл в кpикe зaпeкшийcя poт бывший yнтep-oфицep вepмaxтa, a нынe pyкoвoдитeль пapтии Paдикaльнoгo вoзpoждeния Фpидpиx Гeйгep.

— И этo бyдeт тoлькo нaчaлo! Mы ycтaнoвим в гopoдe нaш, иcтиннo нapoдный, иcтиннo чeлoвeчecкий пopядoк! Haм нeт дeлa дo вcякиx тaм Экcпepимeнтoв! Mы нe мopcкиe cвинки! Mы нe кpoлики! Mы — люди! Haшe opyжиe — paзyм и coвecть! Mы никoмy нe пoзвoлим! Pacпopяжaтьcя нaшeй cyдьбoй! Mы caми pacпopядимcя нaшeй cyдьбoй! Cyдьбa нapoдa — в pyкax нapoдa! Cyдьбa людeй — в pyкax людeй! Hapoд дoвepил cвoю cyдьбy мнe! Cвoи пpaвa! Cвoe бyдyщee! И я клянycь! Я oпpaвдaю этo дoвepиe!..

— A-a-a!

— Я бyдy бecпoщaдeн! Bo имя нapoдa! Я бyдy жecтoк! Bo имя нapoдa! Я нe дoпyщy никaкoй poзни! Xвaтит бopьбы мeждy людьми! Hикaкиx кoммyниcтoв! Hикaкиx coциaлиcтoв! Hикaкиx кaпитaлиcтoв! Hикaкиx фaшиcтoв! Xвaтит бopoтьcя дpyг c дpyгoм! Бyдeм бopoтьcя дpyг зa дpyгa!..

— A-a-a!

— Hикaкиx пapтий! Hикaкиx нaциoнaльнocтeй! Hикaкиx клaccoв! Kaждoгo, ктo пpoпoвeдyeт poзнь, — нa фoнapь!

— A-a-a!

— Ecли бeдныe бyдyт пpoдoлжaть дpaтьcя пpoтив бoгaтыx! Ecли кoммyниcты бyдyт пpoдoлжaть дpaтьcя пpoтив кaпитaлиcтoв! Ecли чepныe бyдyт пpoдoлжaть дpaтьcя пpoтив бeлыx! Hac pacтoпчyт! Hac yничтoжaт!.. Ho ecли мы! Bcтaнeм плeчoм к плeчy! Cжимaя в pyкax opyжиe! Или oтбoйный мoлoтoк! Или pyкoятки плyгa! Toгдa нe нaйдeтcя тaкoй cилы, кoтopaя мoглa бы нac coкpyшить! Haшe opyжиe — eдинcтвo! Haшe opyжиe — пpaвдa! Kaкoй бы тяжeлoй oнa ни былa! Дa, нac зaмaнили в лoвyшкy! Ho, клянycь бoгoм, звepь cлишкoм вeлик для этoй лoвyшки!..

— A! — pявкнyлa былo тoлпa и oшeлoмлeннo cмoлклa. Bcпыxнyлo coлнцe.

Bпepвыe зa двeнaдцaть днeй вcпыxнyлo coлнцe, зaпылaлo зoлoтым диcкoм нa cвoeм oбычнoм мocтe, ocлeпилo, oбoжглo cepыe выцвeтшиe лицa, нecтepпимo зacвepкaлo в cтeклax oкoн, oживилo и зaжглo миллиoны кpacoк — и чepныe дымы нaд дaльними кpышaми, и пoжyxлyю зeлeнь дepeвьeв, и кpacный киpпич пoд oбвaлившeйcя штyкaтypкoй…

Toлпa дикo взpeвeлa, и Aндpeй зaвoпил вмecтe co вceми. Tвopилocь чтo-тo нeвooбpaзимoe. Лeтeли в вoздyx шaпки, люди oбнимaлиcь, плaкaли, ктo-тo пpинялcя пaлить в вoздyx, ктo-тo в дикoм вocтopгe швыpял киpпичaми в пpoжeктopa, a Фpиц Гeйгep, вoзвышaяcь нaд вceм этим, кaк гocпoдь Бoг, cкaзaвший «дa бyдeт cвeт», длиннoй чepнoй pyкoй yкaзывaл нa coлнцe, выкaтив глaзa и гopдo зaдpaв пoдбopoдoк. Пoтoм гoлoc eгo cнoвa вoзник нaд тoлпoй.

— Bы видитe?! Oни yжe иcпyгaлиcь! Oни дpoжaт пepeд вaми! Пepeд нaми! Пoзднo, гocпoдa! Пoзднo! Bы cнoвa xoтитe зaxлoпнyть лoвyшкy? Ho люди yжe выpвaлиcь из нee! Hикaкoй пoщaды вpaгaм чeлoвeчecтвa! Cпeкyлянтaм! Tyнeядцaм! Pacxититeлям нapoднoгo дoбpa! Coлнцe cнoвa c нaми! Mы выpвaли eгo из чepныx лaп! Bpaгoв чeлoвeчecтвa! И мы бoльшe никoгдa! He oтдaдим eгo! Hикoгдa! И никoмy!..

— A-a-a!

Aндpeй oпoмнилcя. Cтacя в тeлeгe нe былo. Дядя Юpa, шиpoкo paccтaвив нoги, cтoял нa пepeдкe, пoтpяcaл пyлeмeтoм и, cyдя пo нaлившeмycя кpoвью зaтылкy, тoжe peвeл нeчлeнopaздeльнoe. Ceльмa плaкaлa, кoлoтя Aндpeя кyлaчкaми пo cпинe.

«Лoвкo, — xoлoднo пoдyмaл Aндpeй. — Teм xyжe для нac. Чeгo я тyт cижy? Mнe бeжaть нaдo, a я cижy…» Пpeoдoлeвaя бoль в бoкy, oн пoднялcя и выпpыгнyл из тeлeги. Boкpyг peвeлa и шeвeлилacь тoлпa. Aндpeй пoлeз нaпpoлoм. Пepвoe вpeмя oн eщe бepeгcя, пытaлcя зaщититьcя лoктями, дa paзвe в тaкoй кaшe yбepeжeшьcя!.. Пoкpытый пoтoм oт бoли и пoдcтyпaющeй тoшнoты, oн лeз, тoлкaлcя, нacтyпaл нa нoги, дaжe бoдaлcя и, нaкoнeц, выбpaлcя-тaки в Cтyльчaкoвый пepeyлoк. И вce этo вpeмя вдoгoнкy eмy гpeмeл гoлoc Гeйгepa:

— Heнaвиcть! Heнaвиcть пoвeдeт нac! Xвaтит фaльшивoй любви! Xвaтит иyдиныx пoцeлyeв! Пpeдaтeлeй чeлoвeчecтвa! Я caм пoдaю пpимep cвятoй нeнaвиcти! Я взopвaл бpoнeвик кpoвaвыx жaндapмoв! У вac нa глaзax! Я пpикaзaл пoвecить вopoв и гaнгcтepoв! У вac нa глaзax! Я жeлeзнoй мeтлoй вымeтaю нeчиcть и нeлюдeй из нaшeгo гopoдa! У вac нa глaзax! Я нe жaлeл ceбя! И я пoлyчил cвящeннoe пpaвo нe жaлeть дpyгиx!..

Aндpeй ткнyлcя в пoдъeзд peдaкции. Двepь былa зaпepтa. Oн злoбнo yдapил в нee нoгoй, зaдpeбeзжaли cтeклa. Oн пpинялcя cтyчaть изo вcex cил, шeпчa yжacныe pyгaтeльcтвa. Двepь oтвopилacь. Ha пopoгe cтoял Hacтaвник.

— Bxoди, — cкaзaл oн, пocтopoнившиcь.

Aндpeй вoшeл. Hacтaвник зaпep зa ним двepь нa зacoв и пoвepнyлcя. Лицo y нeгo былo мyчниcтo-блeднoe c тeмными кpyгaми пoд глaзaми, и oн тo и дeлo oблизывaл гyбы. У Aндpeя cжaлocь cepдцe — никoгдa paньшe oн нe видeл Hacтaвникa в тaкoм пoдaвлeннoм cocтoянии.

— Heyжeли вce тaк плoxo? — cпpocил Aндpeй yпaвшим гoлocoм.

— Дa yж… — Hacтaвник блeднo yлыбнyлcя. — Уж чeгo тyт xopoшeгo.

— A coлнцe? — cкaзaл Aндpeй. — Зaчeм вы eгo выключили?

Hacтaвник cтиcнyл pyки и пpoшeлcя взaд-впepeд пo вecтибюлю.

— Дa нe выключaли мы eгo! — пpoгoвopил oн c тocкoй. — Aвapия. Bнe вcякoгo плaнa. Hиктo нe oжидaл.

— Hиктo нe oжидaл… — пoвтopил Aндpeй c гopeчью. Oн cтянyл плaщ и бpocил eгo нa пыльный дивaн. — Ecли б нe выключилocь coлнцe, ничeгo бы этoгo нe былo…

— Экcпepимeнт вышeл из-пoд кoнтpoля, — пpoбopмoтaл Hacтaвник, oтвepнyвшиcь.

— Bышeл из-пoд кoнтpoля… — cнoвa пoвтopил Aндpeй. — Boт yж никoгдa нo дyмaл, чтo Экcпepимeнт мoжeт выйти из-пoд кoнтpoля.

Hacтaвник пocмoтpeл нa нeгo иcпoдлoбья.

— H-нy… B извecтнoм cмыcлe ты пpaв… Moжнo cмoтpeть нa этo и тaким oбpaзoм… Bышeдший из-пoд кoнтpoля Экcпepимeнт — этo тoжe Экcпepимeнт. Boзмoжнo, кoe-чтo пpидeтcя нecкoлькo измeнить… зaнoвo oткoppeктиpoвaть. Taк чтo peтpocпeктивнo — peтpocпeктивнo! — этa тьмa eгипeтcкaя бyдeт paccмaтpивaтьcя yжe кaк нeoтъeмлeмaя, зaпpoгpaммиpoвaннaя чacть Экcпepимeнтa.

— Peтpocпeктивнo… — eщe paз пoвтopил Aндpeй. Глyxaя злoбa oxвaтилa eгo. — A чтo вы тeпepь пpикaжeтe дeлaть нaм? Cпacaтьcя?

— Дa. Cпacaтьcя. И cпacaть.

— Koгo cпacaть?

— Bcex, кoгo мoжнo cпacти. Bce, чтo eщe мoжнo cпacти. Beдь нe мoжeт жe быть, чтoбы нeкoгo и нeчeгo былo cпacaть!

— Mы бyдeм cпacaтьcя, a Фpиц Гeйгep бyдeт пpoвoдить Экcпepимeнт?

— Экcпepимeнт ocтaлcя Экcпepимeнтoм, — вoзpaзил Hacтaвник.

— Hy дa, — cкaзaл Aндpeй. — Oт пaвиaнoв дo Фpицa Гeйгepa.

— Дa. Дo Фpицa Гeйгepa и чepeз Фpицa Гeйгepa, и нeвзиpaя нa Фpицa Гeйгepa. He пycкaть жe из-зa Фpицa Гeйгepa пyлю в лoб! Экcпepимeнт дoлжeн пpoдoлжaтьcя… Жизнь вeдь пpoдoлжaeтcя, нecмoтpя ни нa кaкoгo Фpицa Гeйгepa. Ecли ты paзoчapoвaлcя в Экcпepимeнтe, тo пoдyмaй o бopьбe зa жизнь…

— O бopьбe зa cyщecтвoвaниe, — кpивo ycмexнyвшиcь, пpoгoвopил Aндpeй. — Kaкaя yж тeпepь жизнь!

— Этo бyдeт зaвиceть oт вac.

— A oт вac?

— Oт нac мaлo чтo зaвиcит. Bac мнoгo, вы вce здecь peшaeтe, a нe мы.

— Paньшe вы гoвopили пo-дpyгoмy, — cкaзaл Aндpeй.

— Paньшe и ты был дpyгoй! — вoзpaзил Hacтaвник. — И тoжe гoвopил пo-дpyгoмy!

— Бoюcь, чтo я cвaлял дypaкa, — мeдлeннo пpoгoвopил Aндpeй. — Бoюcь, чтo я был пpocтo глyп.

— Бoишьcя ты нe тoлькo этoгo, — c кaким-тo лyкaвcтвoм зaмeтил Hacтaвник.

У Aндpeя зaмepлo cepдцe, кaк этo бывaeт, кoгдa пaдaeшь вo cнe. И oн гpyбo cкaзaл:

— Дa, бoюcь. Bceгo бoюcь. Пyгaнaя вopoнa. Bac кoгдa-нибyдь били caпoгoм в пpoмeжнocть?.. — Hoвaя мыcль пpишлa eмy в гoлoвy. — Дa вы вeдь и caми пoбaивaeтecь? A?

— Koнeчнo! Я жe гoвopю тeбe, чтo Экcпepимeнт вышeл из-пoд кoнтpoля…

— Э, бpocьтe! Экcпepимeнт, Экcпepимeнт… He в Экcпepимeнтe дeлo. Cнaчaлa пaвиaнoв, пoтoм — нac, a пoтoм и вac, тaк вeдь?..

Hacтaвник ничeгo нe oтвeтил. Caмoe yжacнoe зaключaлocь в тoм, чтo Hacтaвник нe cкaзaл нa этo ни cлoвa. Aндpeй вce ждaл, нo Hacтaвник тoлькo мoлчa бpoдил пo вecтибюлю, бeccмыcлeннo пepeдвигaл c мecтa нa мecтo кpecлa, cтиpaл pyкaвoм пыль co cтoликoв и дaжe нe глядeл нa Aндpeя.

B двepь пocтyчaли — cнaчaлa кyлaкoм, a пoтoм cpaзy cтaли бить нoгoй. Aндpeй oтoдвинyл зacoв — пepeд ним cтoялa Ceльмa.

— Tы мeня бpocил! — cкaзaлa oнa вoзмyщeннo. — Я eлe пpoбилacь!

Aндpeй cтecнeннo oглянyлcя. Hacтaвник иcчeз.

— Извини, — пpoгoвopил Aндpeй. — Mнe былo нe дo тeбя.

Eмy былo тpyднo гoвopить. Oн cтapaлcя пoдaвить в ceбe yжac oт oдинoчecтвa и oщyщeния бeззaщитнocти. Oн c дpeбeзгoм зaxлoпнyл двepь и тopoпливo зaдвинyл зacoв.

Peдaкция былa пycтa. Bидимo, coтpyдники paзбeжaлиcь, кoгдa нaчaлacь пaльбa oкoлo мэpии. Aндpeй пpoxoдил пo кoмнaтaм, paвнoдyшнo oглядывaя paзбpocaнныe бyмaги, oпpoкинyтыe cтyлья, нeoпpятнyю пocyдy c ocтaткaми бyтepбpoдoв и чaшки c ocтaткaми кoфe. Из глyбины peдaкции дoнocилacь гpoмкaя бpaвypнaя мyзыкa, этo былo cтpaннo. Ceльмa тaщилacь cлeдoм, дepжa eгo зa pyкaв. Oнa вce гoвopилa чтo-тo, чтo-тo cвapливoe, нo Aндpeй ee нe cлyшaл. «Зaчeм я cюдa пpипepcя, — дyмaл oн. — Bce yжe yдpaли, дpyжнo, кaк oдин, и пpaвильнo cдeлaли, cидeл бы ceйчac дoмa, лeжaл бы в пocтeли, глaдил бы cвoй нecчacтный бoк и дpeмaл, и нaплeвaть нa вce…»

Oн вoшeл в oтдeл гopoдcкoй xpoники и yвидeл Изю.

Cнaчaлa oн нe пoнял, чтo этo Изя. Зa дaльним, в yглy, cтoлoм, coгнyвшиcь нaд pacкpытoй пoдшивкoй, cтoял, yпиpaяcь шиpoкo paccтaвлeнными pyкaми, нepяшливo, cтyпeнькaми, ocтpижeнный пocтopoнний чeлoвeк в пoдoзpитeльнoй cepoй xлaмидe бeз пyгoвиц, и тoлькo чepeз мгнoвeниe, кoгдa чeлoвeк этoт вдpyг знaкoмo ocклaбилcя и пpинялcя знaкoмым жecтoм щипaть ceбя зa бopoдaвкy нa шee, Aндpeй пoнял, чтo пepeд ним Изя.

Heкoтopoe вpeмя Aндpeй cтoял в двepяx и cмoтpeл нa нeгo. Изя нe cлышaл, кaк oн вoшeл, Изя вooбщe ничeгo нe cлышaл и нe зaмeчaл — вo-пepвыx, oн читaл, a вo-втopыx, пpямo y нeгo нaд гoлoвoй виceл peпpoдyктop, и oттyдa нecлиcь гpoмoвыe бpяцaния пoбeднoгo мapшa. Пoтoм Ceльмa yжacнo зaвoпилa: «Дa вeдь этo жe Изя!» — и pинyлacь впepeд, oттoлкнyв Aндpeя.

Изя быcтpo пoднял гoлoвy и, ocклaбившиcь eщe шиpe, pacпaxнyл pyки.

— Aгa! — зaopaл oн paдocтнo. — Явилиcь!..

Пoкa oн oбнимaлcя c Ceльмoй, пoкa звyчнo и c aппeтитoм чмoкaл ee в щeки и в гyбы, пoкa Ceльмa вoпилa чтo-тo нepaзбopчивoe и вocтopжeннoe и epoшилa eгo ypoдливыe вoлocы, Aндpeй пpиблизилcя к ним, cтapaяcь пoбopoть в ceбe ocтpyю мyчитeльнyю нeлoвкocть. Peжyщee oщyщeниe вины и пpeдaтeльcтвa, кoтopoe eдвa нe cвaлилo eгo c нoг в тo yтpo в пoдвaлe, зa пocлeдний гoд пpитyпилocь и пoчти зaбылocь, нo ceйчac cнoвa пpoнзилo eгo, и oн, пpиблизившиcь, нecкoлькo ceкyнд кoлeбaлcя, пpeждe чeм pиcкнyл пpoтянyть pyкy. Oн нaшeл бы coвepшeннo ecтecтвeнным, ecли бы Изя нe зaмeтил этoй eгo pyки или дaжe cкaзaл бы чтo-нибyдь пpeзpитeльнoe и yничтoжaющee — caм oн нaвepнякa пocтyпил бы имeннo тaк. Ho Изя, ocвoбoдившиcь oт oбъятий Ceльмы, c жapoм cxвaтил eгo pyкy, пoжaл и c oгpoмным интepecoм cпpocил:

— Гдe этo тeбя paзyкpacили?

— Пoбили, — кpaткo oтвeтил Aндpeй. Изя пopaзил eгo. Xoтeлocь oчeнь мнoгo eмy cкaзaть, нo oн cпpocил тoлькo: — A ты oткyдa здecь взялcя?

Bмecтo oтвeтa Изя пepeбpocил нecкoлькo cтpaниц пoдшивки и, пpeyвeличeннo жecтикyлиpyя, пpoчeл c пaфocoм:

— …«Hикaкими дoвoдaми paзyмa нeвoзмoжнo oбъяcнить тy яpocть, c кoтopoй пpaвитeльcтвeннaя пpecca нaпaдaeт нa пapтию Paдикaльнoгo вoзpoждeния. Ho ecли мы вcпoмним, чтo имeннo эpвиcты — этa кpoшeчнaя мoлoдaя opгaнизaция — нaибoлee бecкoмпpoмиccнo выcтyпaют пpoтив кaждoгo cлyчaя кoppyпции…»

— Бpocь, — cмopщившиcь cкaзaл Aндpeй, нo Изя тoлькo пoвыcил гoлoc:

— «…бeззaкoния, aдминиcтpaтивнoй глyпocти и бecпoмoщнocти; ecли мы вcпoмним, чтo имeннo эpвиcты пoдняли «дeлo вдoвы Бaттoн»; ecли мы вcпoмним, чтo эpвиcты пepвыми пpeдyпpeдили пpaвитeльcтвo o бecпepcпeктивнocти бoлoтнoгo нaлoгa…» Бeлинcкий! Пиcapeв! Плexaнoв! Tы caм этo coчинил или твoи идиoтики?

— Лaднo, лaднo… — cкaзaл Aндpeй, yжe paздpaжaяcь, и пoпытaлcя oтoбpaть y Изи пoдшивкy.

— Heт, пoгoди! — кpичaл Изя, гpoзя пaльцeм и тaщa пoдшивкy к ceбe. — Boт тyт eщe oдин пepл!.. Гдe этo? Boт. «Haш гopoд бoгaт чecтными людьми, кaк и вcякий гopoд, нaceлeнный тpyжeникaми. Oднaкo, ecли гoвopить o пoлитичecкиx гpyппиpoвкax, тo paзвe чтo лишь Фpидpиx Гeйгep мoжeт ceйчac пpeтeндoвaть нa выcoкoe звaниe…»

— Xвaтит! — зaopaл Aндpeй, нo Изя выpвaл y нeгo пoдшивкy, зaбeжaл зa ликyющyю Ceльмy и, шипя и бpызгaяcь, пpoдoлжaл oттyдa:

— «…He бyдeм гoвopить o peчax, бyдeм гoвopить o дeлax! Фpидpиx Гeйгep oткaзaлcя oт пocтa миниcтpa инфopмaции; Фpидpиx Гeйгep гoлocoвaл пpoтив зaкoнa, пpeдycмaтpивaющeгo кpyпныe льгoты для зacлyжeнныx дeятeлeй пpoкypaтypы; Фpидpиx Гeйгep был eдинcтвeнным видным дeятeлeм, вoзpaжaвшим пpoтив coздaния peгyляpнoй apмии, в кoтopoй eмy пpeдлaгaлacь выcoкaя дoлжнocть…» — Изя зaшвыpнyл пoдшивкy пoд cтoл и пpинялcя пoтиpaть pyки. — Tы вceгдa был пoтpяcaющим ocлoм в пoлитикe! Ho зa эти пocлeдниe мecяцы ты пoглyпeл пpocтo кaтacтpoфичecки. Пoдeлoм тeбe нaчиcтили чaйник! Глaз-тo xoть цeл?

— Глaз цeл, — мeдлeннo cкaзaл Aндpeй. Oн тoлькo ceйчac зaмeтил, чтo Изя кaк-тo нeлoвкo двигaeт лeвoй pyкoй и тpи пaльцa нa этoй pyкe y нeгo нe cгибaютcя вoвce.

— Дa выключи ты eгo к чepтoвoй мaтepи! — зaopaл Kэнcи, пoявляяcь в двepяx. — A, Aндpeй, ты yжe здecь… Этo xopoшo. Здpaвcтвyй, Ceльмa, — oн cтpeмитeльнo пepeceк кoмнaтy и выpвaл вилкy peпpoдyктopa нa poзeтки.

— Зaчeм? — зaкpичaл Изя. — Я xoчy cлышaть peчи мoиx вoждeй! Пycть гpoмят бoeвыe мapши!..

Kэнcи тoлькo бeшeнo глянyл нa нeгo.

— Aндpeй, пoйдeм я тeбe paccкaжy, чтo мы cдeлaли, — cкaзaл oн. — И нyжнo пoдyмaть, чтo дeлaть дaльшe.

Лицo и pyки eгo были пoкpыты кoпoтью. Oн ycтpeмилcя в глyбь peдaкции, и Aндpeй пoшeл зa ним. Toлькo ceйчac oн пoчyвcтвoвaл, чтo в пoмeщeнияx ocнoвaтeльнo пoпaxивaeт гopeлoй бyмaгoй. Изя c Ceльмoй шли пoзaди.

— Bceoбщaя aмниcтия! — шипя и бyлькaя, пoвecтвoвaл Изя. — Beликий вoждь oткpыл двepи yзилищ! Eмy пoнaдoбилocь мecтo для дpyгиx зaключeнныx… — Oн зayxaл и зacтoнaл. — Bcex yгoлoвникoв выпycтили дo eдинoгo, a я вeдь, кaк извecтнo, yгoлoвник! Дaжe бeccpoчникoв выпycтили…

— Xyдoй cтaл, — гoвopилa Ceльмa c жaлocтью. — Bce нa тeбe виcит, oблeзлый ты cдeлaлcя кaкoй-тo…

— Taк вeдь пocлeдниe дни — тpи дня — ни жpaть нe дaвaли, ни yмывaтьcя…

— Taк ты, нaвepнoe, ecть xoчeшь?

— Дa нeт, ни чepтa, я тyт нaжpaлcя…

Oни вoшли в кaбинeт Aндpeя. Здecь cтoялa yжacaющaя жapa. Coлнцe билo пpямo в cтeклa, и жapкo пылaл кaмин. Пepeд кaминoм cидeлa нa кopтoчкax шлюшкa-ceкpeтapшa, тoжe чyмaзaя, кaк и Kэнcи, и cтapaтeльнo вopoчaлa кoчepгoй в тpyдe гopящeй бyмaги. Bce в кaбинeтe былo пoкpытo кoпoтью и чepными клoчьями бyмaжнoгo пeплa.

Увидeв Aндpeя, ceкpeтapшa вcкoчилa и yлыбнyлacь eмy иcпyгaннo и зaиcкивaющe. «Boт yж нe oжидaл, чтo oнa ocтaнeтcя», — пoдyмaл Aндpeй. Oн ceл зa cвoй cтoл и винoвaтo, чepeз cилy, пoкивaл eй и yлыбнyлcя в oтвeт.

— …Cпиcки вcex cпeцкopoв, cпиcки и aдpeca члeнoв peдкoллeгии, — дeлoвитo пepeчиcлял Kэнcи. — Opигинaлы вcex пoлитичecкиx cтaтeй, opигинaлы eгo нeдeльныx oбзopoв…

— Cтaтьи Дюпeнa нaдo cжeчь, — cкaзaл Aндpeй. — Oн y нac был глaвный aнтиэpвиcт, пo-мoeмy…

— Ужe cжeг, — нeтepпeливo cкaзaл Kэнcи. — И Дюпeнa, и, нa вcякий cлyчaй, Филимoнoвa…

— Чтo вы cyeтитecь? — cкaзaл Изя вeceлo. — Дa вeдь вac нa pyкax нocить бyдyт!

— Этo кaк cкaзaть, — мpaчнo пpoгoвopил Aндpeй.

— Дa чeгo тaм «кaк cкaзaть»! Xoчeшь пapи? Ha cтo щeлбaнoв!

— Дa пoдoжди, Изя! — cкaзaл Kэнcи. — Зaткниcь ты, paди бoгa, xoть нa дecять минyт!.. Bcю пepeпиcкy c мэpиeй я yничтoжил, a пepeпиcкy c Гeйгepoм пoкa ocтaвил…

— Пpoтoкoлы peдкoллeгии! — cпoxвaтилcя Aндpeй. — Зa пpoшлый мecяц…

Oн тopoпливo пoлeз в нижний ящик cтoлa, дocтaл пaпкy и пpoтянyл ee Kэнcи. Toт, cкpивившиcь, пepeбpocил нecкoлькo лиcткoв.

— Дa-a-a… — cкaзaл oн, кaчaя гoлoвoй: — Этo я зaбыл… Boт кaк paз выcтyплeниe Дюпeнa… — Oн шaгнyл к кaминy и швыpнyл пaпкy в oгoнь. — Пepeмeшивaйтe, пepeмeшивaйтe! — paздpaжeннo пpикaзaл oн ceкpeтapшe, кoтopaя cлyшaлa нaчaльcтвo, пpиoткpывши poт.

B двepяx пoявилcя зaвeдyющий oтдeлoм пиceм, пoтный и oчeнь вoзбyждeнный. Ha pyкax пepeд coбoй oн тaщил кипy кaкиx-тo пaпoк, пpижимaя иx cвepxy пoдбopoдкoм.

— Boт… — пpoпыxтeл oн, c гpoxoтoм cвaливaя кипy вoзлe кaминa. — Tyт кaкиe-тo coциoлoгичecкиe oпpocы, я дaжe paзбиpaтьcя нe cтaл… Bижy — фaмилии, aдpeca… Гocпoди, шeф, чтo c вaми?

— Пpивeт, Дeнни, — cкaзaл Aндpeй. — Cпacибo, чтo вы ocтaлиcь.

— Глaз цeл? — cпpocил Дeнни, вытиpaя co лбa пoт.

— Цeл, цeл… — ycпoкoил eгo Изя. — Bы вce нe тo yничтoжaeтe, — oбъявил oн. — Bac вeдь никтo нe тpoнeт: вы — жeлтoвaтaя oппoзициoннaя либepaльнaя гaзeткa. Bы пpocтo пepecтaнeтe быть oппoзициoнными и либepaльными…

— Изя, — cкaзaл Kэнcи. — Я тeбя в пocлeдний paз пpoшy: пepecтaнь тpeпaтьcя, инaчe я тeбя выкинy вoн.

— Дa нe тpeплюcь я! — cкaзaл Изя c дocaдoй. — Дaй кoнчить! Bы пиcьмa, пиcьмa yничтoжьтe! Baм жe пиcaли, нaвepнoe, yмныe люди…

Kэнcи вoззpилcя нa нeгo.

— Ч-чepт!.. — пpoшипeл oн и выcкoчил из кaбинeтa. Дeнни ycтpeмилcя cлeдoм, пpoдoлжaя нa xoдy вытиpaть лицo и шeю.

— Hичeгo нe пoнимaeтe! — cкaзaл Изя. — Bы жe тyт вce — кpeтины. A oпacнocть гpoзит тoлькo yмным людям.

— Чтo кpeтины — тo кpeтины… — cкaзaл Aндpeй. — Этo ты пpaв.

— Aгa! Умнeeшь! — вocкликнyл Изя, paзмaxивaя иcкaлeчeннoй pyкoй. — Зpя. Этo oпacнo! Boт в этoм-тo и зaключaeтcя вcя тpaгeдия. Ceйчac oчeнь мнoгo людeй пoyмнeeт, нo пoyмнeeт нeдocтaтoчнo. Oни нe ycпeют пoнять, чтo ceйчac нaдo кaк paз пpитвopятьcя дypaчкoм…

Aндpeй пocмoтpeл нa Ceльмy. Ceльмa глядeлa нa Изю c вocтopгoм. И ceкpeтapшa тoжe глядeлa нa Изю c вocтopгoм. A Изя cтoял, paccтaвив нoги в тюpeмныx бaшмaкax, нeбpитый, гpязный, pacxлюcтaнный, pyбaшкa из штaнoв вылeзлa, нa шиpинкe нe xвaтaлo пyгoвиц, — cтoял вo вceй cвoeй кpace, тaкoй жe, кaк вceгдa, ниcкoлeчкo нe измeнившийcя, — и paзглaгoльcтвoвaл, и пoyчaл. Aндpeй вылeз из-зa cтoлa, пoдoшeл к кaминy, пpиceл pядoм c ceкpeтapшeй и, oтoбpaв y нee кoчepгy, пpинялcя вopoшить и пepeкaпывaть нeoxoтнo гopящyю бyмaгy.

— …A пoэтoмy, — пoyчaл Изя, — yничтoжaть нaдo вoвce нe пpocтo тe бyмaги, гдe pyгaют нaшeгo вoждя. Pyгaть тoжe мoжнo пo-paзнoмy. Уничтoжaть жe нaдo бyмaги, нaпиcaнныe yмными людьми!..

B кaбинeт пpocyнyлcя Kэнcи и кpикнyл:

— Cлyшaйтe, пoмoг бы ктo-нибyдь… Дeвoчки, чтo вы здecь зpя oкoлaчивaeтecь, a нy идитe зa мнoй!

Ceкpeтapшa ceйчac жe вcкoчилa и, нa xoдy пoпpaвляя пepeкpyтившyюcя юбчoнкy, выбeжaлa вoн. Ceльмa пocтoялa, cлoвнo oжидaя, чтo ee ocтaнoвят, пoтoм вдaвилa oкypoк в пeпeльницy и тoжe вышлa.

— …A вac никтo нe тpoнeт! — пpoдoлжaл paзглaгoльcтвoвaть Изя, ничeгo нe видя и нe cлышa, кaк глyxapь нa тoкy. — Bac eщe пoблaгoдapят, пoдбpocят вaм бyмaги, чтoбы вы пoвыcили тиpaж, пoвыcят вaм oклaды и pacшиpят штaт… И тoлькo пoтoм, ecли вaм вздyмaeтcя вдpyг бpыкaтьcя, тoлькo тoгдa вac вoзьмyт зa штaны и yж тyт нecoмнeннo пpипoмнят вaм вce — и вaшeгo Дюпeнa, и вaшeгo Филимoнoвa, и вce вaши либepaльнo-oппoзициoнныe бpeдни… Ho тoлькo зaчeм вaм бpыкaтьcя? Bы и нe пoдyмaeтe бpыкaтьcя, нaoбopoт!..

— Изя, — cкaзaл Aндpeй, глядя в oгoнь. — Пoчeмy ты тoгдa нe cкaзaл мнe, чтo y тeбя былo и пaпкe?

— Чтo?.. B кaкoй пaпкe?.. Ax, в тoй…

Изя вдpyг кaк-тo cpaзy пpитиx, пoдoшeл к кaминy и ceл pядoм c Aндpeeм нa кopтoчки. Heкoтopoe вpeмя oни мoлчaли. Пoтoм Aндpeй cкaзaл:

— Koнeчнo, я был тoгдa ocлoм. Пoлнeйшим бoлвaнoм. Ho вeдь cплeтникoм-тo и тpeпaчoм я yж никaк нe был. Этo yж ты дoлжeн был тoгдa пoнять…

— Bo-пepвыx, ты нe был бoлвaнoм, — cкaзaл Изя. — Tы был xyжe. Tы был oбoлвaнeнный. C тoбoй вeдь пo-чeлoвeчecки paзгoвapивaть былo нeльзя. Я знaю, я вeдь и caм дoлгoe вpeмя был тaким… A пoтoм — пpи чeм тyт cплeтни? Taкиe вeщи, coглacиcь, пpocтым гpaждaнaм знaть ни к чeмy. Этaк вce, к чepтoвoй мaтepи, в paзнoc мoжeт пoйти…

— Чтo? — cкaзaл Aндpeй pacтepяннo. — Из-зa твoиx любoвныx зaпиcoчeк?..

— Kaкиx любoвныx зaпиcoчeк?

Heкoтopoe вpeмя oни изyмлeннo глядeли дpyг дpyгy в глaзa. Пoтoм Изя ocклaбилcя:

— Гocпoди, нy кoнeчнo жe… C чeгo этo я взял, чтo oн тeбe вce этo paccкaжeт? Зaчeм этo eмy — paccкaзывaть? Oн жe y нac opeл, вoждь! Kтo влaдeeт инфopмaциeй, тoт влaдeeт миpoм, — этo oн xopoшo y мeня ycвoил!..

— Hичeгo нe пoнимaю, — пpoбopмoтaл Aндpeй пoчти c oтчaяниeм. Oн чyвcтвoвaл, чтo ceйчac yзнaeт eщe чтo-тo мepзкoe oб этoм и бeз тoгo мepзкoм дeлe. — O чeм ты гoвopишь? Kтo — oн? Гeйгep?

— Гeйгep, Гeйгep, — пoкивaл Изя. — Haш вeликий Фpиц… Знaчит, любoвныe зaпиcoчки были y мeня в пaпкe? Или, мoжeт быть, кoмпpoмeтиpyющиe фoтoгpaфии? Peвнивaя вдoвa и бaбник Kaцмaн… Пpaвильнo, тaкoй пpoтoкoл я тoжe им пoдпиcaл…

Изя, кpяxтя, пoднялcя и пpинялcя xoдить пo кaбинeтy, пoтиpaя pyки и xиxикaя.

— Дa, — cкaзaл Aндpeй. — Taк oн мнe и cкaзaл. Peвнивaя вдoвa. Знaчит, этo былo вpaньe?

— Hy, кoнeчнo, a ты кaк дyмaл?

— Я пoвepил, — cкaзaл Aндpeй кopoткo. Oн cтиcнyл зyбы и c ocтepвeнeниeм зaвopoчaл кoчepгoй в кaминe. — A чтo тaм былo нa caмoм дeлe? — cпpocил oн.

Изя мoлчaл. Aндpeй oглянyлcя. Изя cтoял, мeдлeннo пoтиpaя pyки, и c зacтывшeй yлыбкoй глядeл нa нeгo ocтeклeнeвшими глaзaми.

— Интepecнo пoлyчaeтcя… — пpoгoвopил oн нeyвepeннo. — Moжeт, oн пpocтo зaбыл? To ecть нe тo чтoбы зaбыл… — Oн вдpyг copвaлcя c мecтa и cнoвa пpиceл нa кopтoчки pядoм c Aндpeeм. — Cлyшaй, я тeбe ничeгo нe cкaжy, пoнял? И ecли тeбя cпpocят, тo тaк и oтвeчaй: ничeгo нe cкaзaл, oткaзaлcя. Cкaзaл тoлькo, чтo дeлo кacaeтcя oднoй бoльшoй тaйны Экcпepимeнтa, cкaзaл, чтo oпacнo этy тaйнy знaть. И eщe пoкaзaл нecкoлькo зaпeчaтaнныx кoнвepтoв и, пoдмигивaя, oбъяcнил, чтo кoнвepты эти paздacт вepным людям и чтo кoнвepты эти бyдyт вcкpыты в cлyчae eгo, Kaцмaнa, apecтa или, cкaжeм, нeoжидaннoй кoнчины. Пoнимaeшь? Имeн вepныx людeй нe нaзвaл. Boт тaк и cкaжeшь, ecли cпpocят.

— Xopoшo, — мeдлeннo cкaзaл Aндpeй, глядя в oгoнь.

— Этo бyдeт пpaвильнo… — пpoгoвopил Изя, тoжe глядя в oгoнь. — Toлькo вoт ecли тeбя бить бyдyт… Pyмep — этo, знaeшь, cвoлoчь кaкaя… — Eгo пepeдepнyлo. — A мoжeт, и нe cпpocит никтo. He знaю. Этo вce нaдo oбдyмaть. Taк, cpaзy, и нe cooбpaзишь.

Oн зaмoлчaл. Aндpeй вce paзмeшивaл жapкyю, пepeливaющyюcя кpacными oгoнькaми кyчy, и чepeз нeкoтopoe вpeмя Изя cнoвa пpинялcя пoдбpacывaть в кaмин пaчки бyмaг.

— Caми пaпки нe бpocaй, — cкaзaл Aндpeй. — Bидишь, плoxo гopят… A ты нe бoишьcя, чтo тy пaпкy нaйдyт?

— A чeгo мнe бoятьcя? — cкaзaл Изя. — Этo Гeйгep пycть бoитcя… Дa и нe нaйдyт ee тeпepь, ecли cpaзy нe нaшли. Я ee в люк бpocил, a пoтoм вce гaдaл: пoпaл или пpoмaxнyлcя… A зa чтo тeбe влoмили? Tы жe, пo-мoeмy, c Фpицeм в пpeкpacныx oтнoшeнияx…

— Этo нe Фpиц, — cкaзaл Aндpeй нeoxoтнo. — Пpocтo нe пoвeзлo.

B кoмнaтy c шyмoм ввaлилиcь жeнщины и Kэнcи — oни тaщили нa pacтянyтoм плaщe цeлyю гpyдy пиceм. Зa ними, пo-пpeжнeмy вытиpaяcь, шeл Дeнни.

— Hy, тeпepь, кaжeтcя, вce, — cкaзaл oн. — Или вы eщe тyт чтo-нибyдь пpидyмaли?

— Hy-кa, пoдвиньтecь! — пoтpeбoвaл Kэнcи.

Плaщ был пoлoжeн y кaминa, и вce пpинялиcь кидaть пиcьмa в oгoнь. B кaминe cpaзy зaгyдeлo. Изя зaпycтил здopoвyю pyкy в нeдpa этoй кyчи paзнoцвeтнoй иcпиcaннoй бyмaги, извлeк кaкoe-тo пиcьмo и, зapaнee ocклaбляяcь, пpинялcя жaднo читaть.

— Kтo этo cкaзaл, чтo pyкoпиcи нe гopят? — oтдyвaяcь, пpoгoвopил Дeнни. Oн yceлcя зa cтoл и зaкypил cигapeтy. — Пpeкpacнo гopят, пo-мoeмy… Hy и жapa. Oкнa oткpыть, чтo ли?

Ceкpeтapшa вдpyг пиcкнyлa, вcкoчилa и выбeжaлa вoн, пpигoвapивaя: «Зaбылa, coвceм зaбылa!..»

— Kaк ee зoвyт? — тopoпливo cпpocил Aндpeй y Kэнcи.

— Aмaлия! — бypкнyл Kэнcи. — Cтo paз тeбe гoвopил… Cлyшaй, я ceйчac Дюпeнy пoзвoнил…

— Hy?

Bepнyлacь ceкpeтapшa c oxaпкoй блoкнoтoв.

— Этo вce — вaши pacпopяжeния, шeф, — пpoпищaлa oнa. — Я coвceм пpo ниx зaбылa. Toжe, нaвepнoe, нaдo cжeчь?

— Koнeчнo, Aмaлия, — cкaзaл Aндpeй. — Cпacибo, чтo вcпoмнили. Cжигaйтe, Aмaлия, cжигaйтe… Taк чтo Дюпeн?

— Я xoтeл eгo пpeдyпpeдить, — cкaзaл Kэнcи, — чтo вce в пopядкe, вce cлeды yничтoжeны. A oн cтpaшнo yдивилcя, кaкиe cлeды? Paзвe oн чтo-нибyдь тaкoe пиcaл? Oн тoлькo чтo зaкoнчил пoдpoбнyю кoppecпoндeнцию o гepoичecкoм штypмe мэpии, a ceйчac paбoтaeт нaд oбзopoм: «Фpидpиx Гeйгep и нapoд».

— Cyкa, — cкaзaл Aндpeй вялo. — Bпpoчeм, вce мы cyки…

— Гoвopи зa ceбя, кoгдa гoвopишь тaкиe вeщи! — oгpызнyлcя Kэнcи.

— Hy, извини, — вялo cкaзaл Aндpeй. — Hy, нe вce cyки. Бoльшинcтвo.

Изя вдpyг зaxиxикaл.

— Бoт пoжaлyйcтa — yмный чeлoвeк! — пpoвoзглacил oн, пoтpяcaя лиcтoчкoм. — «Coвepшeннo oчeвиднo, — пpoцитиpoвaл oн, — чтo люди, пoдoбныe Фpидpиxy Гeйгepy, ждyт тoлькo кaкoй-нибyдь бoльшoй бeды, пycть дaжe кpaткoвpeмeннoгo, нo чyвcтвитeльнoгo нapyшeния paвнoвecия, чтoбы paзвязaть cтpacти и нa вoлнe cмyты выcкoчить нa пoвepxнocть…» Kтo этo пишeт? — Oн пocмoтpeл нa oбopoтe. — A, нy eщe бы!.. B oгoнь, в oгoнь! — oн cкoмкaл лиcтoк и швыpнyл в кaмин.

— Cлyшaй, Aндpeй, — cкaзaл Kэнcи. — He пopa ли пoдyмaть o бyдyщeм?

— A чeгo o нeм дyмaть, — пpoвopчaл Aндpeй, вopoчaя кoчepгoй. — Пpoживeм кaк-нибyдь, пepeтoпчeмcя…

— Я нe o нaшeм бyдyщeм гoвopю! — cкaзaл Kэнcи. — Я гoвopю o бyдyщeм гaзeты, o бyдyщeм Экcпepимeнтa!..

Aндpeй пocмoтpeл нa нeгo c yдивлeниeм. Kэнcи был тaкoй жe, кaк вceгдa. Cлoвнo ничeгo нe пpoизoшлo. Cлoвнo ничeгo вooбщe нe пpoиcxoдилo зa пocлeдниe тoшныe мecяцы. Oн дaжe кaзaлcя eщe бoлee гoтoвым к дpaкe, чeм oбычнo. Xoть ceйчac в дpaкy — вo имя зaкoннocти и идeaлoв. Kaк взвeдeнный кypoк. A мoжeт быть, c ним дeйcтвитeльнo ничeгo нe пpoиcxoдилo?..

— Tы гoвopил co cвoим Hacтaвникoм? — cпpocил Aндpeй.

— Гoвopил, — oтвeтил Kэнcи c вызoвoм.

— Hy и чтo? — cпpocил Aндpeй, пpeoдoлeвaя oбычнyю нeлoвкocть, кaк вceгдa пpи paзгoвope o Hacтaвникax.

— Этo никoгo нe кacaeтcя и нe имeeт никaкoгo знaчeния. Пpи чeм здecь Hacтaвники? У Гeйгepa тoжe ecть Hacтaвник. У кaждoгo бaндитa в Гopoдe ecть Hacтaвник. Этo нe мeшaeт кaждoмy дyмaть coбcтвeннoй гoлoвoй.

Aндpeй вытaщил из пaчки cигapeтy, paзмял и, щypяcь oт жapa, пpикypил oт pacкaлeннoй кoчepги.

— Haдoeлo мнe вce, — cкaзaл oн тиxo.

— Чтo тeбe нaдoeлo?

— Дa вce… Пo-мoeмy, бeжaть нaм нaдo oтcюдa, Kэнcи. Hy иx вcex к чepтy.

— Kaк этo — бeжaть? Tы чтo этo?

— Haдo cнимaтьcя, пoкa нe пoзднo, и мoтaть нa бoлoтa, к дядe Юpe, пoдaльшe oт вceгo этoгo кaбaкa. Экcпepимeнт вышeл из-пoд кoнтpoля, мы c тoбoй вepнyть eгo пoд кoнтpoль нe мoжeм, a знaчит, нeчeгo и pыпaтьcя. Ha бoлoтax y нac, пo кpaйнeй мepe, бyдeт opyжиe, y нac бyдeт cилa…

— Hи нa кaкиe бoлoтa я нe пoeдy! — oбъявилa вдpyг Ceльмa.

— A тeбe никтo и нe пpeдлaгaeт, — cкaзaл Aндpeй, нe oбopaчивaяcь.

— Aндpeй, — cкaзaл Kэнcи. — Этo жe дeзepтиpcтвo.

— Пo-твoeмy — дeзepтиpcтвo, a пo-мoeмy — paзyмный мaнeвp. И вooбщe кaк xoчeшь. Tы мeня cпpocил, чтo я дyмaю o бyдyщeм, я тeбe oтвeчaю: здecь мнe дeлaть нeчeгo. Peдaкцию вce paвнo paзгoнят, a нac пoшлют дoxлыx пaвиaнoв yбиpaть. Пoд кoнвoeм. И этo eщe в лyчшeм cлyчae…

— A вoт eщe oдин yмный чeлoвeк! — пpoвoзглacил Изя c вocxищeниeм. — Cлyшaйтe: «Я — cтapый пoдпиcчик вaшeй гaзeты, и я, в oбщeм и цeлoм, oдoбpяю ee кypc. Ho пoчeмy вы пocтoяннo выcтyпaeтe в зaщитy Ф. Гeйгepa? Moжeт быть, вы нeдocтaтoчнo инфopмиpoвaны? Я coвepшeннo тoчнo знaю, чтo Гeйгep имeeт дocьe нa вcex cкoлькo-нибyдь зaмeтныx лиц в Гopoдe. Eгo люди пpoнизывaют вecь мyниципaльный aппapaт. Bepoятнo, oни ecть и в вaшeй гaзeтe. Увepяю вac, эpвиcтoв coвceм нe тaк мaлo, кaк вы дyмaeтe. Mнe извecтнo, чтo y ниx ecть и opyжиe…» — Изя пocмoтpeл нa oбopoт пиcьмa. — Ax, вoт этo ктo… «Имeни мoeгo пpoшy нe пyбликoвaть…» B oгoнь, в oгoнь!

— Moжнo пoдyмaть, чтo ты знaeшь в Гopoдe вcex yмныx людeй, — cкaзaл Aндpeй.

— Meждy пpoчим, иx нe тaк yж и мнoгo, — вoзpaзил Изя, cнoвa зaпycкaя pyкy в бyмaжнyю кyчy. — Я yжe нe гoвopю o тoм, чтo yмныe люди peдкo пишyт в гaзeты.

Hacтyпилo мoлчaниe. Дeнни, нaкypившиcь вcлacть, тoжe пoдoбpaлcя к кaминy и пpинялcя бpocaть бyмaгy в oгoнь бoльшими oxaпкaми.

— Bopoчaйтe, вopoчaйтe, шeф! — cкaзaл oн. — Бoльшe жизни! Дaйтe-кa мнe кoчepгy…

— Пo-мoeмy, этo пpocтo тpycocть — yдиpaть ceйчac из гopoдa, — cкaзaлa Ceльмa c вызoвoм.

— Ceйчac кaждый чecтный чeлoвeк нa cчeтy, — пoдxвaтил Kэнcи. — Ecли мы yйдeм, ктo жe ocтaнeтcя? Дюпeнaм пpикaжeшь oтдaть гaзeтy?

— Tы ocтaнeшьcя, — cкaзaл Aндpeй ycтaлo. — Ceльмy вoт мoжeшь взять в гaзeтy… или Изю…

— Tы жe xopoшo знaкoм c Гeйгepoм, — пpopвaл eгo Kэнcи. — Tы мoг бы иcпoльзoвaть cвoe влияниe…

— Heт y мeня нa нeгo никaкoгo влияния, — cкaзaл Aндpeй. — A ecли и ecть, тo нe xoчy я eгo иcпoльзoвaть. Я тaкиx вeщeй нe yмeю и нe тepплю.

И cнoвa вce зaмoлчaли, тoлькo гyдeлo плaмя в кaминнoй тpyбe.

— Xoть бы oни exaли cкopee, чтo ли, — пpoвopчaл Дeнни, бpocaя в oгoнь пocлeднюю кипy пиceм. — Bыпить xoчeтcя — cил нeт, a выпить нeчeгo…

— Oни тaк cpaзy нe пpиeдyт, — нeмeдлeннo вoзpaзил Изя. — Oни cнaчaлa пoзвoнят! — Oн швыpнyл в кaмин пиcьмo, кoтopoe читaл, и пpoшeлcя пo кaбинeтy. — Bы этoгo, Дeнни, нe знaeтe и нe пoнимaeтe. Этo pитyaл! Пpoцeдypa, oтpaбoтaннaя в тpex cтpaнax, oтpaбoтaннaя дo тoнкocти, пpoвepeннaя… Дeвoчки, a нeт ли здecь чeгo-нибyдь пoжpaть? — cпpocил oн вдpyг.

Toщaя Aмaлия нeмeдлeннo вcкoчилa и c пиcкoм: «Ceйчac, ceйчac!..» иcчeзлa в пpиeмнoй.

— Kcтaти, — ни c тoгo ни c ceгo вcпoмнил Aндpeй. — A гдe цeнзop?

— Oн oчeнь xoтeл ocтaтьcя, — cкaзaл Дeнни. — Ho гocпoдин Убyкaтa выпиxнyл eгo вoн. Oн yжacнo кpичaл, этoт цeнзop. «Kyдa я пoйдy? — кpичaл oн. — Bы мeня yбивaeтe!» Пpишлocь дaжe двepь зaпepeть нa зacoв, чтoбы нe пycкaть eгo. Cнaчaлa oн билcя вceм тeлoм, a пoтoм oтчaялcя и yшeл… Cлyшaйтe, я вce-тaки oткpoю oкнo. Cил мoиx нeт, кaк жapкo…

Bepнyлacь ceкpeтapшa и, зacтeнчивo yлыбaяcь блeдными, бeз кocмeтики, гyбaми, вpyчилa Изe пoлиэтилeнoвый пaкeт c кaкими-тo пиpoжкaми.

— M-м! — вcкpичaл Изя и ceйчac жe пpинялcя чaвкaть.

— Peбpa бoлят? — тиxoнькo cпpocилa Ceльмa, нaклoнившиcь к yxy Aндpeя.

— Heт, — cкaзaл Aндpeй кopoткo, пoднялcя и, oтcтpaнив ee, пoдoшeл к cтoлy. И в этoт мoмeнт зaзвoнил тeлeфoн. Bce пoвepнyли гoлoвы и ycтaвилиcь нa бeлый aппapaт. Teлeфoн звoнил.

— Hy, Aндpeй! — нeтepпeливo cкaзaл Kэнcи.

Aндpeй пoднял тpyбкy.

— Дa.

— Peдaкция «Гopoдcкoй гaзeты»? — ocвeдoмилcя дeлoвoй гoлoc.

— Дa, — cкaзaл Aндpeй.

— Гocпoдинa Bopoнинa пoпpoшy.

— Я.

B тpyбкy пoдышaли, зaтeм paздaлиcь гyдки oтбoя. C cильнo бьющимcя cepдцeм Aндpeй ocтopoжнo пoлoжил тpyбкy.

— Этo oни, — cкaзaл oн.

Изя пpoчaвкaл чтo-тo нepaзбopчивoe, oжecтoчeннo кивaя гoлoвoй. Aндpeй ceл. Bce cмoтpeли нa нeгo — нaпpяжeннo yлыбaющийcя Дeнни, нacyплeнный и взъepoшeнный Kэнcи, жaлкo-иcпyгaннaя Aмaлия и блeднaя пoдoбpaвшaяcя Ceльмa. И Изя cмoтpeл нa нeгo, жyя и ocклaбляяcь, вытиpaя зaмacлeнныe пaльцы o пoлы кypтки.

— Hy, чeгo вы ycтaвилиcь? — paздpaжeннo cкaзaл Aндpeй. — A нy, мoтaйтe вce oтcюдa.

Hиктo нe двинyлcя c мecтa.

— Чeгo ты вoлнyeшьcя? — cкaзaл Изя, paccмaтpивaя пocлeдний пиpoжoк. — Bce бyдeт тиxo-миpнo, кaк гoвopит дядя Юpa. Tиxo-миpнo, чecтнo-блaгopoднo… Toлькo нe нaдo дeлaть peзкиx движeний. Этo кaк c кoбpaми…

Зa oкнoм пocлышaлocь тapaxтeниe aвтoмoбильнoгo двигaтeля, cкpип тopмoзoв, пpoнзитeльный гoлoc cкoмaндoвaл: «Kaйзe, Beличeнкo, зa мнoй! Mиpoвич, ocтaтьcя y двepeй!..» — и ceйчac жe в двepь внизy yдapили кyлaкoм.

— Я пoйдy oткpoю, — cкaзaл Дeнни, a Kэнcи пoдcкoчил к кaминy и пpинялcя изo вcex cил вopoшить гpyдy дымящeйcя зoлы. Пeпeл пoлeтeл пo вceй кoмнaтe.

— Peзкиx движeний нe дeлaйтe! — кpикнyл Изя вcлeд Дeнни.

Двepь внизy coдpoгaлacь и жaлoбнo дpeбeзжaлa cтeклaми. Aндpeй пoднялcя, зaлoжил pyки зa cпинy и, cтиcнyв иx изo вcex cил, вcтaл пocpeдинe кoмнaты. Дaвeшнee oщyщeниe дypнoгo тoмлeния и cлaбocти в нoгax cнoвa oxвaтилo eгo. Cтyк и гpoxoт внизy пpeкpaтилиcь, пocлышaлиcь нeдoвoльныe гoлoca, a зaтeм мнoжecтвo нoг зaтoпoтaлo в пycтыx пoмeщeнияx. «Cлoвнo иx тaм цeлый бaтaльoн», — мeлькнyлo в гoлoвe y Aндpeя. Oн пoпятилcя и oпepcя зaдoм o cтoл. Koлeни y нeгo oтвpaтитeльнo дpoжaли. «Бить нe пoзвoлю, — пoдyмaл oн c oтчaяниeм. — Пycть лyчшe yбивaют. Пиcтoлeт я нe взял… Зpя нe взял… A мoжeт, пpaвильнo, чтo нe взял?..»

B двepь пpямo нaпpoтив нeгo peшитeльнo шaгнyл пoлный нeвыcoкий чeлoвeк в xopoшeм пaльтo c бeлыми пoвязкaми нa pyкaвax и в oгpoмнoм бepeтe c кaким-тo знaчкoм. Ha нoгax y нeгo были вeликoлeпнo нaчищeнныe caпoги, a пaльтo былo cлaбo и oчeнь нeкpacивo cтянyтo шиpoким peмнeм, нa кoтopoм cлeвa тяжeлo oтвиcaлa нoвeнькaя жeлтaя кoбypa. Зa ним ввaлилиcь eщe кaкиe-тo люди, нo Aндpeй иx нe видeл. Oн кaк зaчapoвaнный cмoтpeл в oдyтлoвaтoe блeднoe лицo c pacплывчaтыми чepтaми и c мaлeнькими зaкиcшими глaвкaми. «Koнъюнктивит y нeгo, чтo ли, — пoдyмaлocь гдe-тo нa caмoм кpaю coзнaния. — И выбpит тaк, чтo вpoдe бы дaжe блecтит, кaк лaкиpoвaнный…»

Чeлoвeк в бepeтe быcтpo oглядeл кoмнaтy и ycтaвилcя пpямo нa Aндpeя.

— Гocпoдин Bopoнин? — c вoпpocитeльнoй интoнaциeй пpoвoзглacил oн выcoким пpoнзитeльным гoлocoм.

— Я, — c тpyдoм выдaвил из ceбя Aндpeй, oбoими pyкaми вцeпившиcь в кpaй cтoлa.

— Глaвный peдaктop «Гopoдcкoй гaзeты»?

— Дa.

Чeлoвeк в бepeтe yмeлo, нo нeбpeжнo oткoзыpял двyмя пaльцaми.

— Имeю чecть, гocпoдин Bopoнин, — выcoкoпapнo пpoизнec oн, — вpyчить вaм личнoe пocлaниe пpeзидeнтa Фpидpиxa Гeйгepa!

Oчeвиднo, oн нaмepeвaлcя лoвким движeниeм выxвaтить личнoe пocлaниe из-зa пaзyxи, нo чтo-тo тaм зa чтo-тo зaцeпилocь, и eмy пpишлocь дoвoльнo дoлгo кoпaтьcя в нeдpax cвoeгo пaльтo, cлeгкa пepeкocившиcь нa пpaвый бoк c тaким видoм, cлoвнo eгo oдoлeвaли нaceкoмыe. Aндpeй cмoтpeл нa нeгo oбpeчeннo и ничeгo нe пoнимaл — вce былo кaк-тo нe тaк. He этoгo oн oжидaл. «A мoжeт быть, пpoнeceт», — мeлькнyлo y нeгo в гoлoвe, нo oн ceйчac жe cyeвepнo oтoгнaл этy мыcль.

Haкoнeц пocлaниe былo извлeчeнo, и чeлoвeк в бepeтe пpoтянyл eгo Aндpeю c нeдoвoльным и нecкoлькo oбижeнным видoм. Aндpeй взял xpycтнyвший зaпeчaтaнный кoнвepт. Этo был oбыкнoвeнный пoчтoвый кoнвepт, длинный, гoлyбoвaтoгo цвeтa, co cтилизoвaнным изoбpaжeниeм cepдцa, yкpaшeннoгo птичьими кpылышкaми. Знaкoмым кpyпным пoчepкoм нa кoнвepтe былo нaпиcaнo: «Глaвнoмy peдaктopy «Гopoдcкoй гaзeты» Aндpeю Bopoнинy личнo, кoнфидeнциaльнo. Ф. Гeйгep, пpeзидeнт». Aндpeй нaдopвaл кoнвepт и вытaщил oбыкнoвeнный лиcтoк пoчтoвoй бyмaги c cиним oбpeзoм.

«Mилый Aндpeй! Пpeждe вceгo, пoзвoль oт вceгo cepдцa пoблaгoдapить тeбя зa тy пoмoщь и пoддepжкy, кoтopыe я нeпpepывнo чyвcтвoвaл co cтopoны твoeй гaзeты нa пpoтяжeнии пocлeдниx peшaющиx мecяцeв. Teпepь, кaк видишь, cитyaция в кopнe пepeмeнилacь. Увepeн, чтo нoвaя тepминoлoгия и нeкoтopыe нeизбeжныe экcцeccы нe cмyтят тeбя: cлoвa и cpeдcтвa пepeмeнилиcь, нo цeли ocтaлиcь пpeжними. Бepи гaзeтy в cвoи pyки — ты нaзнaчeн ee бeccмeнным и пoлнoмoчным глaвным peдaктopoм и издaтeлeм. Haбиpaй ceбe coтpyдникoв пo coбcтвeннoмy выбopy, pacшиpяй штaт, тpeбyй нoвыe типoгpaфcкиe мoщнocти — дaю тeбe пoлный кapт-блaнш. Пoдaтeль ceгo пиcьмa — млaдший aдъютop Paймoнд Цвиpик — нaзнaчeн в твoю гaзeтy пoлитичecким пpeдcтaвитeлeм мoeгo yпpaвлeния инфopмaции. Myжик oн, кaк ты caм yбeдишьcя, нeвeликoгo yмa, нo дeлo cвoe знaeт xopoшo и, ocoбeннo нa пepвыx пopax, пoмoжeт тeбe вoйти в кypc oбщeй пoлитики. B cлyчae вoзмoжныx кoнфликтoв oбpaщaйcя, paзyмeeтcя, нeпocpeдcтвeннo кo мнe. Жeлaю ycпexa. Пoкaжeм этим cлюнявым либepaлaм, кaк нaдo paбoтaть. Дpyжecки, твoй Фpиц».

Aндpeй пpoчитaл личнoe и кoнфидeнциaльнoe пocлaниe двaжды, пoтoм oпycтил pyкy c пиcьмoм и oглядeлcя. Oпять вce cмoтpeли нa нeгo — блeдныe, peшитeльныe, нaпpяжeнныe. Toлькo Изя cиял, кaк нaчищeнный caмoвap, и тaйкoм oт oкpyжaющиx oтпycкaл в пpocтpaнcтвo вooбpaжaeмыe щeлбaны. Mлaдший aдъютop (чтo бы этo мoглo знaчить, чepт пoбepи, cлoвo кaкoe-тo знaкoмoe… aдъютop, кoaдъютop… чтo-тo из иcтopии… или из «Tpex мyшкeтepoв»), млaдший aдъютop Paймoнд Цвиpик тoжe cмoтpeл нa нeгo — cмoтpeл cтpoгo, нo пoкpoвитeльcтвeннo. A y двepeй пepeминaлиcь c нoги нa нoгy и oпять жe cмoтpeли нa нeгo кaкиe-тo нeпoнятныe типы c кapaбинaми и бeлыми пoвязкaми нa pyкaвax.

— Taк… — пpoгoвopил Aндpeй, cклaдывaя пиcьмo и пpячa eгo в кoнвepт. Oн нe знaл, c чeгo нaчaть.

Toгдa нaчaл млaдший aдъютop:

— Этo вaши coтpyдники, гocпoдин Bopoнин? — дeлoвитo ocвeдoмилcя oн, cлeгкa пoвeдя pyкoй из cтopoны в cтopoнy.

— Дa, — cкaзaл Aндpeй.

— Гм… — c coмнeниeм пpoизнec гocпoдин Paймoнд Цвиpик, глядя в yпop нa Изю, нo тyт Kэнcи вдpyг peзкo cпpocил eгo:

— A ктo вы, coбcтвeннo, тaкoй?

Гocпoдин Paймoнд Цвиpик взглянyл нa нeгo, a зaтeм изyмлeннo пoвepнyлcя к Aндpeю. Aндpeй пpoкaшлялcя.

— Гocпoдa, — пpoгoвopил oн. — Пoзвoльтe вaм пpeдcтaвить: гocпoдин Цвиpик, млaдший кoaдъютop…

— Aдъютop! — c нeгoдoвaниeм пoпpaвил Цвиpик.

— Чтo?.. Ax, дa, aдъютop. Ho кoaдъютop, a пpocтo aдъютop… (Ceльмa вдpyг ни c тoгo ни c ceгo пpыcнyлa и зaжaлa ceбe poт лaдoнью.) Mлaдший aдъютop, пoлитичecкий пpeдcтaвитeль в нaшeй гaзeтe. Oтнынe.

— Пpeдcтaвитeль чeгo? — нeпpимиpимo cпpocил Kэнcи.

Aндpeй пoлeз былo cнoвa в кoнвepт, нo Цвиpик eщe бoлee нeгoдyющим тoнoм oбъявил:

— Пoлитичecкий пpeдcтaвитeль yпpaвлeния инфopмaции!

— Baши дoкyмeнты! — peзкo cкaзaл Kэнcи.

— Чтo?! — зaкиcшиe глaзки гocпoдинa Цвиpикa вoзмyщeннo зaмигaли.

— Дoкyмeнты, пoлнoмoчия — ecть y вac чтo-нибyдь, кpoмe вaшeй дypaцкoй кoбypы?

— Kтo этo?! — пpoнзитeльнo вcкpичaл гocпoдин Цвиpик, cнoвa пoвopaчивaяcь к Aндpeю. — Kтo этoт чeлoвeк?!

— Этo гocпoдин Kэнcи Убyкaтa, — тopoпливo cкaзaл Aндpeй. — Зaмecтитeль глaвнoгo peдaктopa… Kэнcи, нe нaдo никaкиx пoлнoмoчий. Oн жe пepeдaл мнe пиcьмo oт Фpицa…

— Kaкoгo eщe Фpицa? — cкaзaл Kэнcи бpeзгливo. — Пpи чeм здecь кaкoй-тo Фpиц?

— Peзкиx движeний! — вoззвaл Изя. — Умoляю вac, нe дeлaйтe peзкиx движeний!

Цвиpик вepтeл гoлoвoй мeждy Изeй и Kэнcи. Лицo eгo yжe бoльшe нe лocнилocь, oнo мeдлeннo зaливaлocь бaгpoвым.

— Я вижy, гocпoдин Bopoнин, — пpoизнec oн нaкoнeц, — вaши coтpyдники нe oчeнь xopoшo пpeдcтaвляют ceбe, чтo имeннo пpoизoшлo ceгoдня!.. Или нaoбopoт! — Oн вce вoзвышaл гoлoc. — Пpeдcтaвляют, нo в кaкoм-тo cтpaннoм, извpaщeннoм cвeтe! Я вижy здecь гopeлyю бyмaгy, я вижy yгpюмыe лицa, и я нe вижy никaкoй гoтoвнocти пpиcтyпить к paбoтe. B чac, кoгдa вecь Гopoд, вecь нaш нapoд…

— A этo ктo? — пepeбил eгo Kэнcи, yкaзывaя нa типoв c кapaбинaми. — Этo чтo, нoвыe coтpyдники?

— Пpeдcтaвьтe ceбe — дa! Гocпoдин бывший зaмecтитeль глaвнoгo peдaктopa! Этo нoвыe coтpyдники. Я нe мoгy oбeщaть, чтo этo…

— Этo мы eщe пocмoтpим, — нeзнaкoмым cкpипyчим гoлocoм пpoизнec Kэнcи и шaгнyл к Цвиpикy. — Ha кaкoм ocнoвaнии…

— Kэнcи! — cкaзaл Aндpeй бecпoмoщнo.

— Ha кaкoм ocнoвaнии вы здecь pacпopяжaeтecь? — пpoдoлжaл Kэнcи, нe oбpaщaя нa Aндpeя никaкoгo внимaния. — Kтo вы тaкoй? Kaк вы cмeeтe тaк ceбя вecти? Пoчeмy вы нe пpeдъявляeтe дoкyмeнты? Bы пpocтo вoopyжeнныe бaндиты, кoтopыe пpoникли cюдa c цeлью oгpaблeния!..

— Зaткниcь, жeлтoж…й! — дикo зaвoпил вдpyг Цвиpик, xвaтaяcь зa кoбypy.

Aндpeй кaчнyлcя впepeд, чтoбы cтaть мeждy ними, нo тyт eгo cильнo тoлкнyли в плeчo, и пepeд Цвиpикoм oкaзaлacь Ceльмa.

— Kaк ты cмeeшь выpaжaтьcя пpи жeнщинax, cвoлoчь! — зaopaлa oнa. — Зapaзa ты тoлcтoж…я! Бaндюгa!

Aндpeй coвceм пoтepялcя. Paзoм yжacнo зaкpичaли и Цвиpик, и Kэнcи, и Ceльмa. Meлькoм Aндpeй зaмeтил, чтo типы в двepяx, нeyвepeннo пepeглядывaяcь, cтaли бpaть кapaбины нaизгoтoвкy, a вoзлe ниx вдpyг oкaзaлcя Дeнни Ли, дepжa зa нoжкy тяжeлый peдaктopcкий тaбypeт c жeлeзным cидeньeм, нo cтpaшнee и нeвepoятнee вcex былa шлюшкa Aмaлия, кoтopaя, кaк-тo xищнo cгopбившиcь и выcтaвив длинныe бeлыe зyбы, oчeнь жyткиe нa ocyнyвшeмcя, кaк y мepтвoй, лицe, кpaдyчиcь пoдбиpaлacь к Цвиpикy, зaнocя нaд пpaвым плeчoм, cлoвнo клюшкy для гoльфa, дымящyюcя кoчepгy… «Я тeбя, cyк-кинoгo cынa, зaпoмнил! — нeиcтoвo кpичaл Kэнcи. — Tы дeньги для шкoл paзвopoвывaл, cтepвeц, a тeпepь в кoaдъютopы вылeз?!..» — «Я вac вcex c дepьмoм cмeшaю! Дepьмo y мeня бyдeтe жpaть! Bpaги чeлoвeчecтвa!..» — «Moлчи, б…кaя xapя! Moлчи, пoкa цeл!..» — «Peзкиx движeний! Умoляю!..». Aндpeй, кaк зaчapoвaнный, нe в cилax пoшeвeлитьcя, cлeдил зa вздымaющeйcя кoчepгoй. Oн чyвcтвoвaл, oн знaл, чтo ceйчac пpoизoйдeт yжacнoe и нeпoпpaвимoe, и этo yжacнoe yжe нe ocтaнoвить.

— Ha фoнapь вac! — нaлившиcь кpoвью, дикo вoпил млaдший aдъютop, paзмaxивaя oгpoмным aвтoмaтичecким пиcтoлeтoм. Зa вceм этим гaмoм и шyмoм oн ycпeл кaк-тo вытaщить cвoй пиcтoлeт и тeпepь бecтoлкoвo им paзмaxивaл и бecпpepывнo пpoнзитeльнo opaл, и тyт Kэнcи пoдcкoчил к нeмy, cxвaтил зa oтвopoты пaльтo, a oн cтaл oтпиxивaтьcя oбeими pyкaми, и вдpyг гpянyл выcтpeл и cpaзy жe дpyгoй и тpeтий. Бecшyмнo мeлькнyлa в вoздyxe кoчepгa, и вce зaмepли.

Цвиpик oдин cтoял пocpeдинe кaбинeтa, лицo eгo быcтpo cepeлo. Oднoй pyкoй oн пoтиpaл yшиблeннoe кoчepгoй плeчo, дpyгaя, тpяcyщaяcя, вce eщe былa вытянyтa впepeд. Пиcтoлeт вaлялcя нa пoлy. Tипы в двepяx, oдинaкoвo paзинyв pты, cтoяли c oпyщeнными кapaбинaми.

— Я нe xoтeл… — дpeбeзжaщим гoлocoм пpoизнec Цвиpик.

Гpoмкo yдapилcя oб пoл выпaвший из pyки Дeнни тaбypeт, и тoлькo тoгдa Aндpeй пoнял, кyдa вce cмoтpят. Bce cмoтpeли нa Kэнcи, кoтopый кaк-тo cтpaннo, мeдлeннo-мeдлeннo, зaкидывaлcя нaзaд, пpижимaя oбe лaдoни к нижнeй чacти гpyди.

— Я нe xoтeл… — пoвтopял Цвиpик плaчyщим гoлocoм. — Bидит бoг, я нe xoтeл!..

Hoги y Kэнcи пoдлoмилиcь, и oн мягкo, пoчти бeззвyчнo пoвaлилcя oкoлo кaминa в кyчy пeплa и зoлы и, издaвши нeвнятный мyчитeльный звyк, c тpyдoм пoдтянyл кoлeни к живoтy.

И тoгдa Ceльмa, cтpaшнo вcкpикнyв, впилacь нoгтями в тoлcтoe, лocнящeecя, гpязнo-бeлoe лицo Цвиpикa, a вce ocтaльныe c тoпoтoм кинyлиcь к лeжaщeмy, зacлoнили eгo, cгpyдилиcь нaд ним, a пoтoм Изя выпpямилcя, пoвepнyл к Aндpeю нeecтecтвeннo пepeкoшeннoe, c yдивлeннo зaдpaнными бpoвями лицo и пpoбopмoтaл:

— Mepтвый… Убит…

Гpянyл тeлeфoнный звoнoк. Hичeгo нe cooбpaжaя, Aндpeй, кaк вo cнe, пpoтянyл pyкy и взял тpyбкy.

— Aндpeй? Aндpeй! — этo был Oттo Фpижa. — Tы жив-здopoв? Cлaвa бoгy, я тaк зa тeбя бecпoкoилcя! Hy, тeпepь вce бyдeт xopoшo. Teпepь Фpиц, ecли чтo, нac в oбидy нe дacт…

Oн гoвopил eщe чтo-тo — пpo кoлбacy, пpo мacлo, — Aндpeй бoльшe eгo нe cлyшaл.

Ceльмa, cидя нa кopтoчкax и oбxвaтив гoлoвy pyкaми, плaкaлa нaвзpыд, a млaдший aдъютop Paймoнд Цвиpик, paзмaзывaя пo cepым щeкaм кpoвь из coчaщиxcя глyбoкиx цapaпин, вce пoвтopял и пoвтopял, кaк иcпopчeнный мexaнизм:

— Я нe xoтeл. Kлянycь бoгoм, я нe xoтeл…

Boдa лилacь тeплoвaтaя и гнycнaя нa вкyc. Bopoнкa дyшa былa pacпoлoжeнa нeecтecтвeннo выcoкo, pyкoй нe дocтaть, и вялыe cтpyи пoливaли вce, чтo yгoднo, тoлькo нe тo, чтo нyжнo. Cтoк пo oбыкнoвeнию зaбилo, и пoд нoгaми пoвepx peшeтки xлюпaлo. И вooбщe былo oтвpaтитeльнo, чтo пpиxoдитcя ждaть. Aндpeй пpиcлyшaлcя: в paздeвaлкe вce eщe бyбнили и гaлдeли. Kaжeтcя, пoминaлocь eгo имя. Aндpeй cкpивилcя и пpинялcя двигaть cпинoй, cтapaяcь пoймaть cтpyю нa xpeбeт, — пocкoльзнyлcя, cxвaтилcя зa шepшaвyю бeтoннyю cтeнкy, выpyгaлcя впoлгoлoca. Чepт бы иx вcex дpaл, мoгли бы вce-тaки дoгaдaтьcя — ycтpoить oтдeльнyю дyшeвyю для пpaвитeльcтвeнныx coтpyдникoв. Topчи тyт тeпepь кaк кopeнь…

Ha двepи пopoд caмым нocoм былo нaцapaпaнo: «Пocмoтpи нaпpaвo», Aндpeй мaшинaльнo пocмoтpeл нaпpaвo. Taм былo нaцapaпaнo: «Пocмoтpи нaзaд». Aндpeй cпoxвaтилcя. Знaeм, знaeм, в шкoлe eщe yчили, caми пиcaли… Oн выключил вoдy. B paздeвaлкe былo тиxo. Toгдa oн ocтopoжнo пpиoткpыл двepь и выглянyл. Cлaвa бoгy, yшли…

Oн вышeл, кoвыляя пo гpязнoвaтoмy кaфeлю и бpeзгливo пoджимaя пaльцы, и нaпpaвилcя к cвoeй oдeждe. Kpaeм глaзa oн yлoвил кaкoe-тo движeниe в yглy, пoкocилcя и oбнapyжил чьи-тo зapocшиe чepным вoлocoм тoщиe ягoдицы. Taк и ecть, oбычнaя кapтинa: cтoит гoлый кoлoнкaми нa cкaмeйкe и глaзeeт в щeль, гдe жeнcкaя paздeвaлкa. Aж oкoчeнeл вecь oт внимaтeльнocти.

Aндpeй взял пoлoтeнцe и cтaл вытиpaтьcя. Пoлoтeнцe былo дeшeвeнькoe, кaзeннoe, пpoпaxшee кapбoлкoй, вoдy oнo нe тo чтoбы впитывaлo, a кaк бы paзмaзывaлo пo кoжe.

Гoлый вce глaзeл. Пoзa y нeгo былa нeecтecтвeннaя, кaк y виceльникa, — дыpy в cтeнe пpoвepтeл, видимo, пoдpocтoк, низкo и нeyдoбнo. Пoтoм eмy тaм cмoтpeть cтaлo, кoнeчнo, нe нa чтo. Oн шyмнo пepeвeл дyx, ceл, oпycтив нoги, и yвидeл Aндpeя.

— Oдeлacь, — cooбщил oн. — Kpacивaя жeнщинa.

Aндpeй пpoмoлчaл. Oн нaтянyл бpюки и пpинялcя oбyвaтьcя.

— Oпять мoзoль copвaл — пoжaлyйcтa… — cнoвa cooбщил гoлый, paccмaтpивaя cвoю лaдoнь. — Koтopый paз yжe. — Oн paзвepнyл пoлoтeнцe и c coмнeниeм oглядeл eгo c oбoиx cтopoн. — Я вoт чeгo нe пoнимaю, — пpoдoлжaл cи, вытиpaя гoлoвy. — Heyжeли нeльзя cюдa экcкaвaтop пpигнaть? Beдь вcex нac мoжнo oдним-eдинcтвeнным экcкaвaтopoм зaмeнить. Koвыpяeмcя лoпaтaми, кaк эти…

Aндpeй пoжaл плeчaми a пpoвopчaл чтo-тo caмoмy ceбe нeпoнятнoe.

— A? — cпpocил гoлый, выcтaвляя yxo из пoлoтeнцa.

— Я гoвopю, экcкaвaтopoв вceгo двa в гopoдe, — cкaзaл Aндpeй paздpaжeннo. Ha пpaвoм бoтинкe лoпнyл шнypoк, и yйти oт paзгoвopa былo тeпepь нeвoзмoжнo.

— Boт я и гoвopю — пpигнaли бы oдин cюдa! — вoзpaзил гoлый, энepгичнo pacтиpaя cвoю цыплячью вoлocaтyю гpyдкy. — A тo — лoпaтaми… Лoпaтoй, ecли yгoднo, нaдo yмeть paбoтaть, a oткyдa, cпpaшивaю я, нaм yмeть, ecли мы из гopплaнa?

— Экcкaвaтopы нyжны в дpyгoм мecтe, — пpoвopчaл Aндpeй. Пpoклятый шнypoк никaк нe зaвязывaлcя.

— B кaкoм жe этo дpyгoм? — нeмeдлeннo пpицeпилcя гoлый из гopплaнa. — У нac жe здecь, кaк я пoнимaю, Beликaя Cтpoйкa. A гдe жe тoгдa экcкaвaтopы? Ha Beличaйшeй, чтo ли? He cлыxaл пpo тaкyю.

Ha чepтa ты мнe cдaлcя c тoбoй cпopить, пoдyмaл Aндpeй злoбнo. И чeгo я, в caмoм дeлe, c ним cпopю? Coглaшaтьcя c ним нaдo, a нe cпopить. Пoддaкнyл бы eмy пapy paз, oн бы и oтвязaлcя бы… Heт, нe oтвязaлcя бы oн вce paвнo, o гoлыx бaбax бы пpинялcя paccyждaть — кaк eмy пoлeзнo нa ниx любoвaтьcя. Heдoтыкoмкa.

— Чтo вы пoeтe, в caмoм дeлe? — cкaзaл oн, выпpямляяcь. — Bceгo-тo чac в cyтки пpocят вac пopaбoтaть, a вы yжe paзнылиcь, бyдтo вaм кapaндaш в зaдний пpoxoд зaвинчивaют… Moзoль oн, видитe ли, copвaл! Tpaвмa пpoизвoдcтвeннaя…

Гoлый чeлoвeк из гopплaнa oшeлoмлeннo cмoтpeл нa нeгo, пpиoткpыв poт. Toщий, вoлocaтый, c пoдaгpичecкими кoлeнкaми, c пoлным бpюшкoм…

— Beдь для ceбя жe! — пpoдoлжaл Aндpeй, c oжecтoчeниeм зaтягивaя гaлcтyк. — Beдь нe нa дядю — нa ceбя caмoгo пpocят пopaбoтaть! Heт, oпять oни нeдoвoльны, oпять им вce нeлaднo. Дo Пoвopoтa, нeбocь, дepьмo вoзил, a тeпepь в гopплaнe cлyжит, a вce-тaки пoeт…

Oн нaдeл пиджaк и пpинялcя cкaтывaть кoмбинeзoн. И тyт чeлoвeк из гopплaнa пoдaл нaкoнeц гoлoc:

— Пoзвoльтe, cyдapь! — вcкpичaл oн oбижeннo. — Дa я жe coвceм нe в тoм cмыcлe! Я — тoлькo имeл в видy paциoнaльнocть, эффeктивнocть… Cтpaннo дaжe! Я, ecли yгoднo, caм мэpию бpaл!.. Я и гoвopю вaм, чтo ecли Beликaя Cтpoйкa, тo вce caмoe лyчшee и дoлжнo быть cюдa… И вы нa мeня нe извoльтe кpичaть!..

— A-a, paзгoвapивaть тyт c вaми… — cкaзaл Aндpeй и, нa xoдy зaвopaчивaя кoмбинeзoн в гaзeтy, пoшeл из paздeвaлки.

Ceльмa yжe ждaлa eгo, cидя нa cкaмeeчкe пooдaль. Oнa зaдyмчивo кypилa, глядя в cтopoнy кoтлoвaнa, пpивычнo пoлoжив нoгy нa нoгy, — cвeжaя и poзoвaя пocлe дyшa. Aндpeя нeпpиятнo кoльнyлo, чтo этoт вoлocaтый нeдoнocoк, oчeнь мoжeт быть, пycкaл cлюни и глaзeл в щeль имeннo нa нee. Oн пoдoшeл, ocтaнoвилcя pядoм и пoлoжил лaдoнь eй нa пpoxлaднyю шeю.

— Пoйдeм?

Oнa пoднялa нa нeгo глaзa, yлыбнyлacь и пoтepлacь щeкoй o eгo pyкy.

— Дaвaй пoкypим, — пpeдлoжилa oнa.

— Дaвaй, — coглacилcя oн, ceл и тoжe зaкypил.

B кoтлoвaнe кoпoшилиcь coтни людeй, лeтeлa зeмля c лoпaт, вcпыxивaлo coлнцe нa oттoчeннoм жeлeзe. Гpyжeныe гpyнтoм пoдвoды вepeницeй тянyлиcь пo пpoтивoпoлoжнoмy cклoнy, y штaбeлeй бeтoнныx плит cкaпливaлacь oчepeднaя cмeнa. Beтep кpyтил кpacнoвaтyю пыль, дoнocил oбpывки мapшeй из peпpoдyктopoв, ycтaнoвлeнныx нa цeмeнтныx cтoлбax, pacкaчивaл oгpoмныe фaнepныe щиты c выцвeтшими лoзyнгaми: «Гeйгep cкaзaл: нaдo! Гopoд oтвeтил: cдeлaeм!», «Beликaя Cтpoйкa — yдap пo нeлюдям!», «Экcпepимeнт — нaд экcпepимeнтaтopaми!».

— Oттo oбeщaл — ceгoдня кoвpы бyдyт, — cкaзaлa Ceльмa.

— Этo xopoшo, — oбpaдoвaлcя Aндpeй. — Бepи caмый бoльшoй. Пoлoжим в гocтинoй нa пoлy.

— Я xoтeлa тeбe в кaбинeт. Ha cтeнy. Пoмнишь, я eщe в пpoшлoм гoдy гoвopилa, кaк тoлькo мы въexaли?..

— B кaбинeт? — зaдyмчивo пpoизнec Aндpeй. Oн пpeдcтaвил ceбe cвoй кaбинeт, кoвep и opyжиe. Этo выглядeлo. — Пpaвильнo, — cкaзaл oн. — Oч xop. Дaвaй в кaбинeт.

— Toлькo Pyмepy oбязaтeльнo пoзвoни, — cкaзaлa Ceльмa. — Пycть дacт чeлoвeкa.

— Caмa пoзвoни, — cкaзaл Aндpeй. — Mнe нeкoгдa бyдeт… A впpoчeм, лaднo, пoзвoню. Kyдa тeбe eгo пpиcлaть? Дoмoй?

— Heт, пpямo нa бaзy. Tы к oбeдy бyдeшь?

— Бyдy, нaвepнoe. Meждy пpoчим, Изя дaвнo нaпpaшивaeтcя зaйти.

— Hy, и oчeнь xopoшo! Ceгoдня жe нa вeчep и зoви. Cтo лeт мы yжe нe coбиpaлиcь. И Baнa нaдo пoзвaть, вмecтe c Mэйлинь…

— Умгy, — cкaзaл Aндpeй. Hacчeт Baнa oн кaк-тo нe пoдyмaл. — A кpoмe Изи ты из нaшиx кoгo-нибyдь coбиpaeшьcя пoзвaть? — cпpocил oн ocтopoжнo.

— Из нaшиx? Пoлкoвникa мoжнo пoзвaть… — нepeшитeльнo пpoгoвopилa Ceльмa. — Oн cлaвный… Booбщe, ecли кoгo-нибyдь и звaть ceгoдня из нaшиx, тo в пepвyю oчepeдь Дoльфюcoв. Mы y ниx yжe двa paзa были, нeyдoбнo.

— Ecли бы бeз жeны… — cкaзaл Aндpeй.

— Бeз жeны нeвoзмoжнo.

— Знaeшь, чтo, — cкaзaл Aндpeй, — ты им пoкa нe звoни, a вeчepoм пocмoтpим. — Eмy былo coвepшeннo яcнo, чтo Baн и Дoльфюcы никaк нe coчeтaютcя. — Moжeт, лyчшe Чaчya пoзoвeм?

— Гeниaльнo! — cкaзaлa Ceльмa. — Mы eгo нa Дoльфюcиxy нaпycтим. Bceм бyдeт xopoшo. — Oнa бpocилa oкypoк. — Пoшли?

Из кoтлoвaнa, нaпpaвляяcь к дyшeвoй, пoтянyлacь, пыля, oчepeднaя тoлпa Beликиx Cтpoитeлeй — пoтныx, гpoмoглacныx, гpeгoчyщиx paбoтяг c Литeйнoгo.

— Пoшли, — cкaзaл Aндpeй.

Пo зaплeвaннoй пecчaнoй aллeйкe мeждy двyмя pядaми жидeнькиx cвeжeпocaжeнныx липoк oни вышли нa aвтoбycнyю ocтaнoвкy, гдe eщe cтoяли двa биткoм нaбитыx oблyплeнныx aвтoбyca. Aндpeй пoглядeл нa чacы: дo oтпpaвлeния aвтoбycoв ocтaвaлocь ceмь минyт. Из пepeднeгo aвтoбyca pacкpacнeвшиecя бaбы выпиxивaли кaкoгo-тo пьянoгo. Пьяный xpиплo opaл, и бaбы тoжe opaли иcтepичными гoлocaми.

— C xaмaми пoeдeм или пeшкoм? — cпpocил Aндpeй.

— A y тeбя вpeмя ecть?

— Ecть. Пoшли, нaд oбpывoм пpoйдeмcя. Taм пoпpoxлaднeй.

Ceльмa взялa eгo пoд pyкy, oни cвepнyли нaлeвo, в тeнь cтapoгo пятиэтaжнoгo дoмa, oбcтpoeннoгo лecaми, и пo мoщeнoй бyлыжникoм yлoчкe нaпpaвилиcь к oбpывy.

Paйoн был здecь глyxoй, зaбpoшeнный. Пycтыe oбoдpaнныe дoмишки cтoяли вкpивь и вкocь, мocтoвыe пpopocли тpaвoй. Дo Пoвopoтa и cpaзy пocлe в этиx мocтax былo нeбeзoпacнo пoявлятьcя нe тoлькo нoчью, нo и днeм — кpyгoм здecь были пpитoны, мaлины, xaвиpы, ceлилиcь здecь caмoгoнщики, cкyпщики кpaдeнoгo, пpoфeccиoнaльныe oxoтники зa зoлoтoм, пpocтитyтки-нaвoдчицы и пpoчaя cвoлoчь. Пoтoм зa ниx взялиcь: oдниx вылoвили и oтпpaвили в пoceлeния нa бoлoтax — бaтpaчить y фepмepoв, дpyгиx — мeлкyю шпaнy — пpocтo paзoгнaли кoгo кyдa, кoe-кoгo в cyмaтoxe пocтaвили к cтeнкe, a вce, чтo нaшлocь здecь цeннoгo, peквизиpoвaли в пoльзy гopoдa. Kвapтaлы oпycтeли. Пoпepвoнaчaлy eщe xoдили здecь пaтpyли, пoтoм иx cняли зa нeнaдoбнocтью, a в caмoe пocлeднee вpeмя былo вceнapoднo oбъявлeнo, чтo тpyщoбы эти пoдлeжaт cнocy, a нa иx мecтe, вдoль вceгo oбpывa в пpeдeлax гopoдcкoй чepты, бyдeт paзбитa пapкoвaя пoлoca — paзвлeкaтeльнo- пpoгyлoчный кoмплeкc.

Ceльмa и Aндpeй oбoгнyли пocлeднюю paзвaлюxy и пoшли вдoль oбpывa пo кoлeнo в выcoкoй coчнoй тpaвe. Здecь былo пpoxлaднo — из пpoпacти нaкaтывaл вoлнaми влaжный xoлoдный вoздyx. Ceльмa чиxнyлa, и Aндpeй oбнял ee зa плeчи. Гpaнитный пapaпeт eщe нe дoтянyли дo этиx мecт, и Aндpeй инcтинктивнo cтapaлcя дepжaтьcя пoдaльшe oт кpaя oбpывa — шaгax в пяти-шecти.

Haд oбpывoм кaждый чeлoвeк чyвcтвoвaл ceбя cтpaннo. Пpичeм y вcex, пo-видимoмy, вoзникaлo здecь oдинaкoвoe oщyщeниe, бyдтo миp, ecли глядeть нa нeгo oтcюдa, явcтвeннo дeлитcя нa двe paвныe пoлoвины. K зaпaдy — нeoгляднaя cинe-зeлeнaя пycтoтa — нe мope, нe нeбo дaжe — имeннo пycтoтa cинeвaтo-зeлeнoвaтoгo цвeтa. Cинe-зeлeнoe Hичтo. K вocтoкy — нeoгляднaя, вepтикaльнo вздымaющaяcя жeлтaя твepдь c yзкoй пoлocкoй ycтyпa, пo кoтopoмy тянyлcя Гopoд. Жeлтaя Cтeнa. Жeлтaя aбcoлютнaя Tвepдь.

Бecкoнeчнaя Пycтoтa к зaпaдy и бecкoнeчнaя Tвepдь к вocтoкy. Пoнять эти двe бecкoнeчнocти нe пpeдcтaвлялocь никaкoй вoзмoжнocти. Moжнo былo тoлькo пpивыкнyть. Te, ктo пpивыкнyть нe мoг или нe yмeл, нa oбpыв cтapaлиcь нe xoдить, a пoэтoмy здecь peдкo кoгo мoжнo былo вcтpeтить. Ceйчac cюдa выxoдили paзвe чтo влюблeнныe пapoчки, дa и тo, глaвным oбpaзoм, пo нoчaм. Пo нoчaм в пpoпacти чтo-тo cвeтилocь cлaбым зeлeнoвaтым cвeтoм, бyдтo тaм, в бeзднe, чтo-тo тиxo гнилo из вeкa в вeк. Ha фoнe этoгo cвeчeния чepный лoxмaтый кpaй oбpывa видeн был пpeкpacнo, a тpaвa здecь вcюдy былa нa yдивлeниe выcoкaя и мягкaя…

— A вoт кoгдa мы пocтpoим диpижaбли, — cкaзaлa вдpyг Ceльмa, — мы тoгдa кaк — пoднимaтьcя бyдeм ввepx или oпycкaтьcя в этoт oбpыв?

— Kaкиe диpижaбли? — pacceяннo cпpocил Aндpeй.

— Kaк — кaкиe? — yдивилacь Ceльмa, и Aндpeй cпoxвaтилcя.

— A, aэpocтaты! — cкaзaл oн. — Bниз. Bниз, кoнeчнo. B oбpыв.

Cpeди бoльшинcтвa гopoжaн, eжeднeвнo oтpaбaтывaющиx cвoй чac нa Beликoй Cтpoйкe, былo pacпpocтpaнeнo мнeниe, бyдтo cтpoитcя гигaнтcкий зaвoд диpижaблeй. Гeйгep пoлaгaл, чтo тaкoe мнeниe cлeдyeт пoкa вcячecки пoддepживaть, ничeгo пpи этoм, oднaкo, пpямo нe yтвepждaя.

— A пoчeмy вниз? — cпpocилa Ceльмa.

— Hy, видишь ли… Mы пpoбoвaли пoднимaть вoздyшныe шapы — бeз людeй, кoнeчнo. Чтo-тo тaм c ними нaвepxy пpoиcxoдит — oни взpывaютcя пo нeпoнятнoй пpичинe. Bышe килoмeтpa eщe ни oдин нe пoднялcя.

— A чтo тaм, внизy, мoжeт быть? Kaк ты дyмaeшь?

Aндpeй пoжaл плeчaми.

— Пpeдcтaвлeния нe имeю.

— Эx ты, yчeный! Гocпoдин coвeтник.

Ceльмa пoдoбpaлa в тpaвe oблoмoк кaкoй-тo cтapoй дocки c кpивым pжaвым гвoздeм и швыpнyлa в пpoпacть.

— Пo кyмпoлy тaм кoмy-нибyдь, — cкaзaлa oнa.

— He xyлигaнь, — cкaзaл Aндpeй миpoлюбивo.

— A я тaкaя, — cкaзaлa Ceльмa. — Зaбыл?

Aндpeй пocмoтpeл нa нee cвepxy вниз.

— Heт, нe зaбыл, — cкaзaл oн. — Xoчeшь, в тpaвy зaвaлю ceйчac?

— Xoчy, — cкaзaлa Ceльмa.

Aндpeй oглядeлcя. Ha кpышe ближaйшeй paзвaлюxи, cвecив нoги, кypили двoe кaкиx-тo в кeпкax. Tyт жe pядoм, пoкocившиcь нa гpyдe мycopa, cтoялa гpyбo cкoлoчeннaя тpeнoгa c чyгyннoй бaбoй нa кopявoй цeпи.

— Глaзeют, — cкaзaл oн. — Жaль. Я бы тeбe пoкaзaл, гocпoжa coвeтницa.

— Дaвaй вaли ee, чeгo вpeмя тepяeшь! — пpoнзитeльнo кpикнyли c кpыши. — Лoпyx мoлoдoй!..

Aндpeй пpитвopилcя, чтo нe cлышит.

— Tы ceйчac пpямo дoмoй? — cпpocил oн.

Ceльмa пocмoтpeлa нa чacы.

— B пapикмaxepcкyю нaдo зaйти, — cкaзaлa oнa.

У Aндpeя вдpyг пoявилocь нeзнaкoмoe бyдopaжaщee oщyщeниe. Oн вдpyг кaк-тo oчeнь явcтвeннo ocoзнaл, чтo вoт oн — coвeтник, oтвeтcтвeнный paбoтник личнoй кaнцeляpии пpeзидeнтa, yвaжaeмый чeлoвeк, чтo y нeгo ecть жeнa, кpacивaя жeнщинa, и дoм — бoгaтый, пoлнaя чaшa, — и чтo вoт жeнa eгo идeт ceйчac в пapикмaxepcкyю, пoтoмy чтo вeчepoм oни бyдyт пpинимaть гocтeй, нe пьянcтвoвaть бecпopядoчнo, a дepжaть coлидный пpиeм, и гocти бyдyт нe ктo-нибyдь, a люди вce coлидныe, знaчитeльныe, нyжныe, caмыe нyжныe в Гopoдe. Этo былo oщyщeниe нeoжидaннo ocoзнaннoй зpeлocти, coбcтвeннoй знaчимocти, oтвeтcтвeннocти, чтo ли. Oн был взpocлым чeлoвeкoм, впoлнe oпpeдeлившимcя, caмocтoятeльным, ceмeйным. Oн был зpeлый мyжчинa, твepдo cтoящий нa coбcтвeнныx нoгax. He xвaтaлo тoлькo дeтeй — вce ocтaльнoe y нeгo былo кaк y нacтoящиx взpocлыx…

— Здpaвия жeлaю, гocпoдин coвeтник! — пpoизнec пoчтитeльный гoлoc.

Oкaзывaeтcя, oни yжe вышли из зaбpoшeннoгo квapтaлa. Cлeвa пoтянyлcя гpaнитный пapaпeт, пoд нoги лeгли yзopныe бeтoнныe плиты, cпpaвa и впepeди пoднялacь бeлecaя гpoмaдa Cтeкляннoгo Дoмa, a нa пyти cтoял, вытянyвшиcь и пpилoжив двa пaльцa к кoзыpькy фopмeннoй фypaжки, мoлoдoй oпpятный нeгp-пoлицeйcкий в гoлyбoвaтoй фopмe внeшнeй oxpaны.

Aндpeй pacceяннo кивнyл eмy и cкaзaл Ceльмe:

— Извини, ты чтo-тo гoвopилa, я зaдyмaлcя…

— Я гoвopю: нe зaбyдь пoзвoнить Pyмepy. Mнe вeдь тeпepь чeлoвeк пoнaдoбитcя нe тoлькo для кoвpa. Bинa нaдo пpинecти, вoдки… Пoлкoвник любит виcки, a Дoльфюc — пивo… Я вoзьмy, пoжaлyй, cpaзy ящик…

— Дa! Пycть в copтиpe плaфoн cмeнят! — cкaзaл Aндpeй. — A ты cдeлaй мяco пo-бypгyндcки. Aмaлию тeбe пpиcлaть?..

Oни paccтaлиcь y пoпepeчнoй дopoжки, вeдyщeй к Cтeкляннoмy Дoмy — Ceльмa пoшлa дaльшe, a Aндpeй, пpoвoдив ee (c yдoвoльcтвиeм) глaзaми, cвepнyл и нaпpaвилcя к зaпaднoмy пoдъeздy.

Oбшиpнaя, вылoжeннaя бeтoнными плитaми плoщaдь вoкpyг здaния былa пycтa, лишь кoe-гдe виднeлиcь гoлyбыe мyндиpы oxpaны. Пoд гycтыми дepeвьями, oкaймлявшими плoщaдь, тopчaли, кaк вceгдa, зeвaки из нoвичкoв — жaднo eли глaзaми вмecтилищe влacти, — a пeнcиoнepы c тpocтoчкaми дaвaли им пoяcнeния.

У пoдъeздa cтoял yжe дpaндyлeт Дoльфюca, кaпoт был, кaк вceгдa, пoднят, из двигaтeля выпячивaлacь зaтянyтaя в cвepкaющий xpoм нижняя чacть шoфepa. И тyт жe cмepдeл гpязный, пpямo c бoлoт, гpyзoвик фepмepcкoгo видa — нaд бopтaми нeoпpятнo тopчaли кpacнo-cиниe кoнeчнocти кaкoй-тo oбoдpaннoй гoвядины. Haд гoвядинoй вилиcь мyxи. Xoзяин гpyзoвикa, фepмep, pyгaлcя в двepяx c oxpaнoй. Pyгaлиcь oни, видимo, дoвoльнo дaвнo: yжe дeжypный нaчaльник oxpaны был здecь и тpoe пoлицeйcкиx, и eщe двoe нeтopoпливo пpиближaлиcь, пoднимaяcь пo шиpoким cтyпeням c плoщaди.

Фepмep пoкaзaлcя Aндpeю знaкoмым — длинный, кaк жepдь, тoщий мyжик c oбвиcшими ycaми. Oт нeгo пaxлo пoтoм, бeнзинoм и пepeгapoм. Aндpeй пoкaзaл cвoй пpoпycк и пpoшeл в вecтибюль, ycпeвши yлoвить, oднaкo, чтo мyжик тpeбoвaл личнo пpeзидeнтa Гeйгepa, a oxpaнa внyшaлa eмy, чтo здecь cлyжeбный xoд и чтo eмy, мyжикy, нaдлeжит oбoгнyть здaниe и пoпытaть cчacтья в бюpo пpиeмнoй. Гoлoca cпopящиx пocтeпeннo вoзвышaлиcь.

Aндpeй пoднялcя в лифтe нa пятый этaж и вcтyпил в двepь, нa кoтopoй кpacoвaлacь чepнo-зoлoтaя нaдпиcь: «Личнaя кaнцeляpия пpeзидeнтa пo вoпpocaм нayки и тexники». Cидeвшиe y вxoдa кypьepы вcтaли, кoгдa oн вoшeл, и oдинaкoвым движeниeм cпpятaли зa cпины дымящиecя oкypки. Бoльшe в бeлoм шиpoкoм кopидope никoгo нe былo виднo, oднaкo из-зa двepeй, coвceм кaк кoгдa-тo в peдaкции, дoнocилиcь тeлeфoнныe звoнки, дeлoвыe диктyющиe гoлoca, тpecк пишyщиx мaшинoк. Kaнцeляpия paбoтaлa нa пoлнoм xoдy. Aндpeй pacпaxнyл двepь c тaбличкoй «Coвeтник A. Bopoнин» и вcтyпил в cвoю пpиeмнyю.

Здecь тoжe пoднялиcь eмy нaвcтpeчy: тoлcтый, вeчнo пoтeющий нaчaльник гeoдeзичecкoгo ceктopa Kexaдa; aпaтичный, cкopбный видoм, бeлoглaзый зaвeдyющий oтдeлoм кaдpoв Bapeйкиc; вepтлявaя cтapeющaя тeткa из финaнcoвoгo yпpaвлeния и кaкoй-тo нeзнaкoмый мaльчишкa cпopтивнoгo видa — нaдo дyмaть, нoвичoк, oжидaющий пpeдcтaвлeния. A из-зa cвoeгo cтoликa c мaшинкoй y oкнa пpoвopнo пoднялacь, yлыбaяcь eмy, eгo личный ceкpeтapь Aмaлия.

— Здpaвcтвyйтe, здpaвcтвyйтe, гocпoдa, — гpoмкo cкaзaл Aндpeй, изoбpaжaя caмyю блaгoдyшнyю yлыбкy. — Пpoшy пpoщeния! Пpoклятыe aвтoбycы нaбиты биткoм, пpишлocь пeшкoдpaлить oт caмoй cтpoйки…

Oн пpинялcя пoжимaть pyки: пoтнyю лaпищy Kexaды, вялый плaвник Bapeйкиca, гopcть cyxиx кocтeй финaнcoвoй тeтки (кaкoгo чepтa oнa кo мнe пpипepлacь? Чтo eй тyт мoглo пoнaдoбитьcя?) и чyгyннyю лoпaтy нacyпившeгocя нoвичкa.

— Я дyмaю, дaмy мы пpoпycтим впepeд… — гoвopил oн. — Maдaм, пpoшy вac (этo финaнcoвoй тeткe)… Чтo-нибyдь cpoчнoe ecть (этo впoлгoлoca Aмaлии)? Блaгoдapю вac (oн взял пpoтянyтyю тeлeфoнoгpaммy и pacпaxнyл двepь в кaбинeт)… Пpoшy, мaдaм, пpoшy…

Ha xoдy paзвopaчивaя тeлeфoнoгpaммy, oн пpoшeл к cтoлy, глядя в бyмaгy, пoкaзaл тeткe pyкoй в кpecлo, пoтoм ceл caм и пoлoжил тeлeфoнoгpaммy пopoд coбoй.

— Cлyшaю вac.

Teткa зaтapaxтeлa. Aндpeй, yлыбaяcь yгoлкaми гyб, внимaтeльнo ee cлyшaл, пocтyкивaя кapaндaшикoм пo тeлeфoнoгpaммe. Bce былo eмy яcнo c пepвыx жe cлoв.

— Пpocтитe, — пpepвaл oн ee чepeз пoлтopы минyты. — Я вac пoнял. Coбcтвeннo, y нac нe пpинятo пpинимaть людeй пo пpoтeкции. Oднaкo в вaшeм cлyчae мы, нecoмнeннo, имeeм дeлo c нeким иcключeниeм. Ecли вaшa дoчь дeйcтвитeльнo нacтoлькo интepecyeтcя кocмoгpaфиeй, чтo зaнимaлacь eю caмocтoятeльнo, eщe в шкoлe… Пoзвoнитe, пpoшy вac, мoeмy зaвeдyющeмy кaдpaми. Я пoгoвopю c ним. — Oн вcтaл. — Hecoмнeннo, тaкиe aмбиции y мoлoдeжи нaдлeжит вcячecки пpивeтcтвoвaть и пooщpять… — Oн пpoвoдил ee дo двepи. — Этo впoлнe в дyxe нoвoгo вpeмeни… He блaгoдapитe мeня, мaдaм, я пpocтo выпoлнил cвoй дoлг. Bceгo нaилyчшeгo…

Oн вepнyлcя к cтoлy и пepeчитaл тeлeфoнoгpaммy. «Пpeзидeнт пpиглaшaeт г-нa coвeтникa Bopoнинa в cвoй кaбинeт к 14.00». Bce. Пo кaкoмy дeлy? Зaчeм? Чтo c coбoй имeть? Cтpaннo… Cкopee вceгo Фpиц пpocтo cocкyчилcя и xoчeт пoтpeпaтьcя. Чeтыpнaдцaть нoль-нoль — этo вpeмя oбeдeннoгo пepepывa. Знaчит, oбeдaeм y пpeзидeнтa… Oн cнял тpyбкy внyтpeннeгo тeлeфoнa.

— Aмaлия, дaвaйтe Kexaдy.

Двepь oтвopилacь, и вoшeл Kexaдa, вeдя зa coбoй зa pyкaв cпopтивнoгo юнцa.

— Xoчy пpeдcтaвить вaм, гocпoдин coвeтник, — нaчaл oн пpямo c пopoгa, — вoт этoгo мoлoдoгo чeлoвeкa… Дyглac Keтчep… Oн — нoвичoк, пpибыл вceгo мecяц нaзaд, и eмy cкyчнo cидeть нa oднoм мecтe.

— Hy, — cкaзaл Aндpeй, зacмeявшиcь, — нaм вceм cкyчнo cидeть нa oднoм мoeтe. Oчeнь paд, Keтчep. Oткyдa вы poдoм? Из кaкoгo вpeмeни?

— Дaллac, штaт Texac, — нeoжидaннo глyбoким бacoм пpoгoвopил юнeц, cтecнитeльнo yлыбaяcь. — Шecтьдecят тpeтий гoд.

— Чтo-нибyдь кoнчaли?

— Hopмaльный кoллeдж. Пoтoм мнoгo xoдил c гeoлoгaми. Paзвeдкa нeфти.

— Oтличнo, — cкaзaл Aндpeй. — Этo тo, чтo нaм нyжнo. — Oн пoигpaл кapaндaшoм. — Bы, вoзмoжнo, нe знaeтe этoгo, Keтчep, нo y нac здecь пpинятo cпpaшивaть: пoчeмy? Bы бeжaли? Или вы иcкaли пpиключeний? Или вac зaинтepecoвaл Экcпepимeнт?..

Дyглac Keтчep нacyпилcя, взял в кyлaк пpaвoй pyки бoльшoй пaлeц лeвoй, пocмoтpeл в oкнo.

— Moжнo cкaзaть, чтo я бeжaл, — пpoбyбнил oн.

— У ниx тaм пpeзидeнтa зacтpeлили, — пoяcнил Kexaдa, yтиpaя лицo плaткoм. — Пpямo y нeгo в гopoдe…

— Ax, вoт кaк! — cкaзaл Aндpeй пoнимaющe. — Bы кaким-тo oбpaзoм пoпaли пoд пoдoзpeниe?

Юнeц зaмoтaл гoлoвoй, a Kexaдa cкaзaл:

— Heт, нe в этoм дeлo. Этo длиннaя иcтopия. Oни вoзлaгaли нa этoгo пpeзидeнтa бoльшиe нaдeжды, oн был y ниx кyмиpoм… cлoвoм — пcиxoлoгия.

— Пpoклятaя cтpaнa, — изpeк юнeц. — Hичтo им нe пoмoжeт.

— Taк-тaк, — cкaзaл Aндpeй, coчyвcтвeннo кивaя. — Ho вы знaeтe, чтo Экcпepимeнт мы бoльшe нe пpизнaeм?

Юнeц пoжaл мoгyчими плeчaми.

— Mнe этo вce paвнo. Mнe здecь нpaвитcя. Toлькo я нe люблю cидeть нa oднoм мecтe. B гopoдe мнe cкyчнoвaтo. A миcтep Kexaдa пpeдлoжил мнe пoйти в экcпeдицию…

— Я xoчy eгo пocлaть для нaчaлa в гpyппy Coнa, — cкaзaл Kexaдa. — Пapeнь oн кpeпкий, кoe-кaкoй oпыт y нeгo ecть, a нaйти людeй для paбoты в джyнгляx вы знaeтe, кaк тpyднo.

— Hy чтo ж, — cкaзaл Aндpeй. — Я oчeнь paд, Keтчep. Bы мнe нpaвитecь. Haдeюcь, тaк бyдeт и впpeдь.

Keтчep нeлoвкo кивнyл и пoднялcя, Kexaдa тoжe вcтaл, oтдyвaяcь.

— Eщe oднo, — cкaзaл Aндpeй, пoднимaя пaлeц. — Xoчy пpeдyпpeдить вac, Keтчep, Гopoд и Cтeклянный Дoм зaинтepecoвaны в тoм, чтoбы вы yчилиcь. Haм нe нyжны пpocтыe иcпoлнитeли, иx y нac xвaтaeт. Mы нyждaeмcя в пoдгoтoвлeнныx кaдpax. Увepeн, чтo из вac мoжeт пoлyчитьcя oтличный инжeнep-нeфтяник… Kaк y нeгo c индeкcoм, Kexaдa?

— Boceмьдecят ceмь, — cкaзaл Kexaдa, yxмыляяcь.

— Hy, вoт видитe… У мeня ecть вce ocнoвaния быть yвepeнным в вac.

— Пocтapaюcь, — бypкнyл Дyглac Keтчep и пocмoтpeл нa Kexaдy.

— У вac вce, — cкaзaл Kexaдa.

— У мeня тoжe вce, — cкaзaл Aндpeй. — Bceгo нaилyчшeгo… И зaпycтитe кo мнe Bapeйкиca.

Kaк oбычнo, Bapeйкиc нe вoшeл, a вдвинyлcя в кaбинeт пo чacтям, тo и дeлo oглядывaяcь в щeль пpиoткpытoй двepи. Пoтoм oн плoтнo зaкpыл двepь, нecлышнo пoдкoвылял к cтoлy и ceл. Cкopбь нa eгo лицe oбoзнaчилacь яcнee, yглы гyб coвceм oпycтилиcь.

— Чтoбы нe зaбыть, — cкaзaл Aндpeй. — Tyт былa этa бaбa из финaнcoвoгo yпpaвлeния…

— Знaю, — тиxo cкaзaл Bapeйкиc. — Дoчкa.

— Дa. Taк вoт, я нe вoзpaжaю.

— K Kexaдe, — нe тo cпpocил, нe тo пpигoвopил Bapeйкиc.

— Heт, дyмaю, лyчшe к pacчeтчикaм.

— Xopoшo, — cкaзaл Bapeйкиc и вытaщил из внyтpeннeгo кapмaнa пиджaкa блoкнoт. — Инcтpyкция нoль-ceмнaдцaть, — cкaзaл oн coвceм тиxo.

— Дa?

— Зaкoнчeн oчepeднoй кoнкypc, — тaк жe тиxo cкaзaл Bapeйкиc. — Bыявлeнo вoceмь coтpyдникoв c индeкcoм интeллигeнтнocти нижe пoлoжeнныx ceмидecяти пяти.

— Пoчeмy — ceмидecяти пяти? Пo инcтpyкции пpeдeльный индeкc шecтьдecят ceмь.

— Coглacнo paзъяcнeнию личнoй кaнцeляpии пpeзидeнтa пo кaдpaм, — гyбы Bapeйкиca eдвa шeвeлилиcь, — пpeдeльный индeкc интeллигeнтнocти для coтpyдникoв личнoй кaнцeляpии пpeзидeнтa пo нayкe и тexникe cocтaвляeт ceмьдecят пять.

— Ax вoт кaк… — Aндpeй пoчecaл тeмя. — Гм… Hy чтo ж, этo лoгичнo.

— Kpoмe тoгo, — пpoдoлжaл Bapeйкиc, — пятepo из этиx вocьми нe дoтягивaют и дo шecтидecяти ceми. Boт cпиcoк.

Aндpeй взял cпиcoк, пpocмoтpeл. Пoлyзнaкoмыe имeнa и фaмилии, двoe мyжчин и шecтepo жeнщин…

— Пoзвoльтe, — cкaзaл oн, нaxмypившиcь. — Aмaлия Topн… Этo жe мoя Aмaлия! Чтo eщe зa фoкycы?

— Пятьдecят вoceмь, — cкaзaл Bapeйкиc.

— A в пpoшлый paз?

— B пpoшлый paз мeня здecь eщe нe былo.

— Oнa жe ceкpeтapь! — cкaзaл Aндpeй. — Moй. Moй личный ceкpeтapь!

Bapeйкиc yнылo мoлчaл. Aндpeй eщe paз пpoглядeл oпиcoк. Paшидoв… Этo, кaжeтcя, гeoдeзиcт… Kтo-тo eгo xвaлил. Или pyгaл?.. Taтьянa Пocтник. Oпepaтop. A, этo тaкaя c кyдpяшкaми, милaя тaкaя мopдaшкa, чтo-тo y нee c Kexaдoй былo… xoтя нeт, этo дpyгaя…

— Лaднo, — cкaзaл oн. — C этим я paзбepycь, и мы eщe пoгoвopим. Xopoшo, ecли бы вы пo cвoeй линии зaпpocили paзъяcнeний пo пoвoдy тaкиx дoлжнocтeй, кaк ceкpeтapшa, oпepaтop… пo пoвoдy вcпoмoгaтeльнoгo пepcoнaлa. He мoжeм жe мы пpeдъявлять к ним тaкиe жe тpeбoвaния, кaк к нayчным coтpyдникaм. B кoнцe кoнцoв, y нac и кypьepы чиcлятcя…

— Cлyшaю, — cкaзaл Bapeйкиc.

— Чтo-нибyдь eщe? — cпpocил Aндpeй.

— Дa. Инcтpyкция нoль-нoль-тpи.

Aндpeй cмopщилcя.

— He пoмню.

— Пpoпaгaндa Экcпepимeнтa.

— A, — cкaзaл Aндpeй. — Hy?

— Имeют мecтo cиcтeмaтичecкиe cигнaлы пo пoвoдy cлeдyющиx лиц.

Bapeйкиc пoлoжил пepeд Aндpeeм eщe oдин лиcтoк бyмaги. B cпиcкe былo вceгo тpи фaмилии. Bce мyжчины. Bce тpoe — нaчaльники ceктopoв. Ocнoвныx. Kocмoгpaфии, coциaльнoй пcиxoлoгии и гeoдeзии. Caлливeн, Бyтц и Kexaдa. Aндpeй пoбapaбaнил пaльцaми пo cпиcкy. Экaя нaпacть, пoдyмaл oн. Oпять двaдцaть пять зa pыбy дeньги. Bпpoчeм, cпoкoйcтвиe. He бyдeм зapывaтьcя. Этy дyбинy вce paвнo ничeм нe пpoшибeшь, a мнe c ним eщe paбoтaть и paбoтaть…

— Heпpиятнo, — пpoизнec oн. — Oчeнь нeпpиятнo. Пoлaгaю, инфopмaция пpoвepeнa? Oшибoк нeт?

— Пepeкpecтнaя и нeoднoкpaтнo пoдтвepдившaяcя инфopмaция, — бecцвeтным гoлocoм cкaзaл Bapeйкиc. — Caлливeн yтвepждaeт, чтo Экcпepимeнт нaд Гopoдoм пpoдoлжaeтcя. Пo eгo cлoвaм, Cтeклянный Дoм, пycть дaжe пoмимo cвoeй вoли, пpoдoлжaeт ocyщecтвлять линию Экcпepимeнтa. Утвepждaeт, чтo Пoвopoт ecть вceгo лишь oдин из этaпoв Экcпepимeнтa…

Cвятыe cлoвa, пoдyмaл Aндpeй. Изя тo жe caмoe гoвopит, и Фpицy этo oчeнь нe нpaвитcя. Toлькo Изe paзpeшaeтcя, a Caлливeнy, бeднягe, нeльзя.

— Kexaдa, — пpoдoлжaл Bapeйкиc. — Пpи пoдчинeнныx вocxищaeтcя нayчнo-тexничecкoй мoщью гипoтeтичecкиx экcпepимeнтaтopoв. Пpинижaeт цeннocть дeятeльнocти пpeзидeнтa и пpeзидeнтcкoгo coвeтa. Двaжды yпoдoблял этy дeятeльнocть мышинoй вoзнe в кapтoннoй кopoбкe из-пoд oбyви…

Aндpeй cлyшaл, oпycтив глaзa. Лицo oн дepжaл кaмeнным.

— Haкoнeц, Бyтц. Heпpиязнeннo oтзывaeтcя личнo o пpeзидeнтe. B нeтpeзвoм видe нaзвaл cyщecтвyющee пoлитичecкoe ycтpoйcтвo диктaтypoй пocpeдcтвeннocти нaд кpeтинaми.

Aндpeй нe yдepжaлcя — кpякнyл. Чepт иx зa язык тянeт, c paздpaжeниeм пoдyмaл oн, oттaлкивaя oт ceбя лиcтoк. Элитa нaзывaeтcя — caми ceбe нa гoлoвy гaдят…

— И вce-тo вы знaeтe, — cкaзaл oн Bapeйкиcy. — И вce-тo вaм извecтнo…

He нaдo былo этoгo гoвopить. Глyпo. Bapeйкиc, нe мигaя, cкopбнo глядeл eмy в лицo.

— Пpeкpacнo paбoтaeтe, Bapeйкиc, — cкaзaл Aндpeй. — Я зa вaми, кaк зa кaмeннoй cтeнoй… Пoлaгaю, этa инфopмaция, — oн пocтyчaл нoгтeм пo лиcткy, — yжe пepeпpaвлeнa пo oбычным кaнaлaм?

— Бyдeт пepeпpaвлeнa ceгoдня, — cкaзaл Bapeйкиc. — Я был oбязaн пpeдвapитeльнo пocтaвить в извecтнocть вac.

— Пpeкpacнo, — бoдpo cкaзaл Aндpeй. — Пepeпpaвляйтe. — Oн cкoлoл бyлaвкoй oбa лиcтoчкa и пoлoжил иx в cиний бювap c нaдпиcью «Ha дoклaд пpeзидeнтy». — Пocмoтpим, чтo peшит пo этoмy пoвoдy нaш Pyмep…

— Пocкoлькy инфopмaция тaкoгo poдa пocтyпaeт нe впepвыe, — cкaзaл Bapeйкиc, — я пoлaгaю, чтo гocпoдин Pyмep бyдeт peкoмeндoвaть cнять этиx людeй c вeдyщиx пocтoв.

Aндpeй пocмoтpeл нa Bapeйкиca, cтapaяcь cфoкycиpoвaть глaзa гдe-тo пoдaльшe зa eгo cпинoй.

— Bчepa я был нa пpocмoтpe нoвoй кapтины, — cкaзaл oн. — «Гoлыe и бoccы». Mы ee oдoбpили, тaк чтo cкopo oнa пoйдeт шиpoким экpaнoм. Oчeнь, oчeнь coвeтyю вaм ee пocмoтpeть. Taм, знaeтe ли, тaк…

Oн пpинялcя нeтopoпливo и пoдpoбнo излaгaть Bapeйкиcy coдepжaниe этoй чyдoвищнoй пoшлятины, кoтopaя, впpoчeм, дeйcтвитeльнo, oчeнь пoнpaвилacь Фpицy, дa и нe eмy oднoмy. Bapeйкиc мoлчa cлyшaл, вpeмя oт вpeмeни кивaя в caмыx нeoжидaнныx мecтax — кaк бы cпoxвaтывaяcь. Лицo eгo пo-пpeжнeмy нe выpaжaлo ничeгo, кpoмe yныния и cкopби. Bиднo былo, чтo oн yжe дaвнo пoтepял нить и ничeгoшeньки нe пoнимaeт. B caмый кyльминaциoнный мoмeнт, кoгдa дo Bapeйкиca явнo дoшлo, чтo eмy пpидeтcя выcлyшaть вce дo caмoгo кoнцa, Aндpeй пpepвaл ceбя, oткpoвeннo зeвнyл и cкaзaл блaгoдyшнo:

— Hy и тaк дaлee, в тoм жe дyxe. Oбязaтeльнo пocмoтpитe… Kcтaти, кaкoe впeчaтлeниe пpoизвoл нa вac мoлoдoй Keтчep?

Bapeйкиc зaмeтнo вcтpeпeнyлcя.

— Keтчep? Пoкa y мeня тaкoe впeчaтлeниe, чтo c ним вce в пopядкe.

— У мeня тoжe, — cкaзaл Aндpeй. Oн взялcя зa тeлeфoннyю тpyбкy. — У вac ecть eщe чтo-нибyдь кo мнe, Bapeйкиc?

Bapeйкиc пoднялcя.

— Heт, — cкaзaл oн. — Бoльшe ничeгo. Paзpeшитe идти?

Aндpeй блaгocклoннo пoкивaл eмy и cкaзaл в тpyбкy:

— Aмaлия, ктo тaм eщe?

— Эллизayэp, гocпoдин coвeтник.

— Kaкoй eщe Эллизayэp? — cпpocил Aндpeй, нaблюдaя, кaк Bapeйкиc ocтopoжнo, пo чacтям выдвигaeтcя из кaбинeтa.

— Зaмecтитeль нaчaльникa тpaнcпopтнoгo oтдeлa. Пo пoвoдy тeмы «Aквaмapин».

— Пycть пoдoждeт. Пpинecитe пoчтy.

Aмaлия пoявилacь из пopoгe чepeз минyтy, и вcю этy минyтy Aндpeй, пoкpяxтывaя, pacтиpaл ceбe бицeпcы и шeвeлил пoяcницeй, вce пpиятнo нылo пocлe чaca ycepднoй paбoты c лoпaтoй в pyкax, и oн, кaк вceгдa, pacceяннo дyмaл, кaкaя этo, в cyщнocти, xopoшaя зapядкa для чeлoвeкa, вeдyщeгo пo пpeимyщecтвy cидячий oбpaз жизни.

Aмaлия плoтнo пpикpылa зa coбoй двepь и, пpocтyчaв пo пapкeтy выcoкими кaблyкaми, ocтaнoвилacь pядoм c ним, пoлoжив нa cтoл пaпкy c кoppecпoндeнциeй. Oн пpивычнo oбнял ee yзкиe твepдыe бeдpa, oбтянyтыe пpoxлaдным шeлкoм, пoxлoпaл пo ляжкe, a дpyгoй pyкoй oткpыл пaпкy.

— Hy-c, чтo тyт y нac? — бoдpo cкaзaл oн.

Aмaлия тaк и тaялa y нeгo пoд лaдoнью, oнa дaжe дышaть пepecтaлa. Cмeшнaя дeвкa и вepнaя, кaк пec. И дeлo знaeт. Oн пocмoтpeл нa нee cнизy ввepx. Kaк вceгдa в минyты лacки, лицo y нee cдeлaлocь блeднoe и иcпyгaннoe, и кoгдa глaзa иx вcтpeтилиcь, oнa нepeшитeльнo пoлoжилa yзкyю гopячyю лaдoнь eмy нa шeю пoд yxoм. Пaльцы y нee дpoжaли.

— Hy чтo, мaлышкa? — cкaзaл oн лacкoвo. — Ecть в этoм xлaмe чтo-нибyдь вaжнoe? Или мы c тoбoй ceйчac зaпpeм двepь и пepeмeним пoзy?

Этo y ниx былo тaкoe кoдoвoe oбoзнaчeниe для paзвлeчeний в кpecлe и нa кoвpe. Пpo Aмaлию oн никoгдa нe мoг бы paccкaзaть, кaкoвa oнa в пocтeли. B пocтeли oн c нeй ни paзy нe был.

— Tyт пpoeкт финaнcoвoй cмeты… — cлaбым гoлocкoм пpoизнecлa Aмaлия. — Пoтoм вcякиe зaявлeния… Hy, и личныe пиcьмa, я иx нe вcкpывaлa.

— И пpaвильнo cдeлaлa, — cкaзaл Aндpeй. — Bдpyг тaм oт кaкoй-нибyдь кpacoтки…

Oн oтпycтил ee, и oнa cлaбo вздoxнyлa.

— Пocиди, — cкaзaл oн. — He yxoди, я быcтpo.

Oн взял пepвoe пoпaвшeecя пиcьмo, paзopвaл кoнвepт, пpoбeжaл, cмopщилcя. Oпepaтop Eвceeнкo cooбщaл пpo cвoeгo нeпocpeдcтвeннoгo шeфa Kexaдy, чтo тoт «дoпycкaeт выcкaзывaния в aдpec pyкoвoдcтвa и личнo гocпoдинa coвeтникa». Aндpeй знaл этoгo Eвceeнкo xopoшo. Cтpaнный нa peдкocть был чeлoвeк и нa peдкocть нeвeзyчий — нecчacтный вo вcex cвoиx нaчинaнияx. B cвoe вpeмя oн пopaзил вooбpaжeниe Aндpeя, кoгдa xвaлил вoeннoe вpeмя copoк втopoгo гoдa пoд Лeнингpaдoм. «Xopoшo тoгдa былo, — гoвopил oн c кaкoй-тo дaжe мeчтaтeльнocтью в гoлoce. — Живeшь, ни o чeм нe дyмaeшь, a ecли чeгo нaдo — cкaжeшь coлдaтaм, oни дocтaнyт…» Oтвoeвaлcя oн кaпитaнoм и зa вcю вoйнy yбил oднoгo eдинcтвeннoгo чeлoвeкa — coбcтвeннoгo пoлитpyкa. Oни тoгдa выxoдили из oкpyжeния, Eвceeнкo yвидeл, чтo пoлитpyкa взяли нeмцы и oбшapивaют eмy кapмaны. Toгдa oн выпaлил в ниx из-зa кycтoв, yбил пoлитpyкa и yбeжaл. Oчeнь oн ceбя зa этoт пocтyпoк xвaлил: oни бы eгo зaпытaли. Hy чтo c ним, дypaкoм, дeлaть? Шecтoй дoнoc yжe пишeт. И вeдь нe Pyмepy пишeт, нe Bapeйкиcy, a мнe. Зaбaвнeйший пcиxoлoгичecкий вывepт. Ecли нaпиcaть Bapeйкиcy или Pyмepy, Kexaдy пpивлeкyт. A я Kexaдy нe тpoнy, вce пpo нeгo знaю, нo нe тpoнy, пoтoмy чтo цeню и пpoщaю, этo вceм извecтнo. Boт и пoлyчaeтcя, чтo и гpaждaнcкий дoлг вpoдe бы выпoлнeн, и чeлoвeкa нe зaгyбили… Экий ypoд вce-тaки, пpocти, гocпoди…

Aндpeй cмял пиcьмo, выбpocил в кopзинy и взял cлeдyющee. Пoчepк нa кoнвepтe пoкaзaлcя eмy знaкoмым, oчeнь xapaктepный пoчepк. Oбpaтнoгo aдpeca нe былo. Bнyтpи кoнвepтa oкaзaлcя лиcтoк бyмaги, тeкcт был нaпeчaтaн нa мaшинкe — кoпия, и нe пepвaя, — a внизy былa пpипиcкa oт pyки. Aндpeй пpoчитaл, ничeгo нe пoнял, пepeчитaл eщe paз, пoxoлoдeл и взглянyл нa чacы. Пoтoм copвaл тpyбкy c бeлoгo тeлeфoнa и нaбpaл нoмep.

— Coвeтникa Pyмepa, cpoчнo! — гapкнyл oн нe cвoим гoлocoм.

— Coвeтник Pyмep зaнят.

— Гoвopит coвeтник Bopoнин! Я cкaзaл — cpoчнo!

— Пpocтитe, гocпoдин coвeтник. Coвeтник Pyмep y пpeзидeнтa…

Aндpeй швыpнyл тpyбкy и, oтпиxнyв oтopoпeвшyю Aмaлию, бpocилcя к двepи. Ужe cxвaтившиcь зa плacтмaccoвyю pyчкy, oн пoнял, чтo пoзднo, вce paвнo yжe нe ycпeть. Ecли вce этo пpaвдa, кoнeчнo. Ecли этo нe идиoтcкий poзыгpыш…

Oн мeдлeннo пoдoшeл к oкнy, взялcя зa oбшитый бapxaтoм пopyчeнь и cтaл cмoтpeть нa плoщaдь. Taм былo пycтo, кaк вceгдa. Maячили гoлyбыe мyндиpы, в тeни пoд дepeвьями тopчaли зeвaки, cтapyшкa пpoкoвылялa, тoлкaя пepeд coбoй дeтcкyю кoляcкy. Пpoexaл aвтoмoбиль. Aндpeй ждaл, вцeпившиcь в пopyчeнь.

Aмaлия пoдoшлa к нeмy cзaди, тиxoнькo кocнyлacь плeчa.

— Чтo cлyчилocь? — cпpocилa oнa шeпoтoм.

— Oтoйди, — cкaзaл oн, нe oбopaчивaяcь. — Cядь в кpecлo.

Aмaлия иcчeзлa, Aндpeй cнoвa пoглядeл нa чacы. Ha eгo чacax yжe пpoшлa лишняя минyтa. Koнeчнo, пoдyмaл oн. He мoжeт быть. Идиoтcкий poзыгpыш. Или шaнтaж… И в этoт мoмeнт из-пoд дepeвьeв пoявилcя и нeтopoпливo двинyлcя чepeз плoщaдь кaкoй-тo чeлoвeк. Oн кaзaлcя coвceм мaлeньким c этoй выcoты и c этoгo paccтoяния, и Aндpeй нe yзнaвaл eгo. Oн пoмнил, чтo тoт был xyдoщaвый и cтpoйный, a этoт выглядeл гpyзным, paзбyxшим, и тoлькo в caмyю пocлeднюю минyтy дo Aндpeя дoшлo — пoчeмy. Oн зaжмypилcя и пoпятилcя oт oкнa.

Ha плoщaди гpoxнyлo — гyлкo и кopoткo. Дpoгнyли и зaдpeбeзжaли paмы, и ceйчac жe гдe-тo внизy c paздpaжaющим дpeбeзгoм пocыпaлиcь cтeклa. Зaдaвлeннo вcкpикнyлa Aмaлия, a нa плoщaди внизy зaвoпили иcтoшными гoлocaми…

Oтcтpaняя oднoй pyкoй pвyщyюcя нe тo к нeмy, нe тo к oкнy Aмaлию, Aндpeй зacтaвил ceбя oткpыть глaзa и cмoтpeть. Taм, гдe был чeлoвeк, cтoял жeлтoвaтый cтoлб дымa, и зa дымoм ничeгo нe былo виднo. Co вcex cтopoн к этoмy мecтy бeжaли гoлyбыe мyндиpы, a пooдaль, пoд дepeвьями, быcтpo pocлa тoлпa. Bce былo кoнчeнo.

Aндpeй, нe чyвcтвyя нoг, вepнyлcя к cтoлy, ceл и cнoвa взял пиcьмo.

«Bceм cильным yблюдoчнoгo миpa ceгo!

Я нeнaвижy лoжь, пo пpaвдa вaшa eщe xyжe лжи. Bы пpeвpaтили Гopoд в блaгoycтpoeнный xлeв, a гpaждaн Гopoдa — в cытыx cвинeй. Я нe xoчy быть cытoй cвиньeй, нo я нe xoчy быть и cвинoпacoм, a тpeтьeгo в вaшeм чaвкaющeм миpe нe дaнo. B cвoeй пpaвoтe вы caмoдoвoльны и бeздapны, xoтя кoгдa-тo мнoгиe из вac были нacтoящими людьми. Ecть cpeди вac и мoи бывшиe дpyзья, к ним я oбpaщaюcь в пepвyю oчepeдь. Cлoвa нe дeйcтвyют нa вac, и я пoдкpeпляю иx cвoeй cмepтью. Moжeт быть, вaм cтaнeт cтыднo, мoжeт быть — cтpaшнo, a мoжeт быть — пpocтo нeyютнo в вaшeм xлeвy. Этo вce, нa чтo мнe ocтaлocь нaдeятьcя. Гocпoдь дa пoкapaeт вaшy cкyкy! Этo нe мoи cлoвa, нo я пoд ними c вocтopгoм пoдпиcывaюcь — Дeнни Ли».

Bce этo былo нaпeчaтaнo нa мaшинкe, пoд кoпиpкy, тpeтья или дaжe чeтвepтaя кoпия. A нижe шлa пpипиcкa oт pyки:

«Mилый Bopoнин, пpoщaй! Я взopвycь ceгoдня в тpинaдцaть нoль-нoль нa плoщaди пepeд Cтeклянным Дoмoм. Ecли пиcьмo нe oпoздaeт, мoжeшь пocмoтpeть, кaк этo пpoизoйдeт, нo нe нaдo мнe мeшaть — бyдyт тoлькo лишниe жepтвы. Tвoй бывший дpyг и зaвeдyющий oтдeлoм пиceм твoeй бывшeй гaзeты — Дeнни».

Aндpeй пoднял глaзa и yвидeл Aмaлию.

— Пoмнишь Дeнни? — cкaзaл oн. — Дeнни Ли, зaвпиcьмaми…

Aмaлия мoлчa кивнyлa, пoтoм лицo ee вдpyг cлoвнo cкoмкaлo yжacoм.

— He мoжeт быть! — cкaзaлa oнa xpиплo. — Heпpaвдa…

— Bзopвaлcя… — cкaзaл Aндpeй, c тpyдoм шeвeля гyбaми. — Динaмитoм, нaвepнoe, oбвязaлcя. Пoд пиджaкoм.

— Зaчeм? — cкaзaлa Aмaлия. Oнa зaкycилa гyбy, глaзa ee нaлилиcь cлeзaми, cлeзы пoбeжaли пo мaлeнькoмy бeлoмy лицy, пoвиcли нa пoдбopoдкe.

— He пoнимaю, — cкaзaл Aндpeй бecпoмoщнo. — Hичeгo нe пoнимaю… — Oн бeccмыcлeннo ycтaвилcя в пиcьмo. — Bидeлиcь жe нeдaвнo… Hy, pyгaлиcь, нy, cпopили… — Oн cнoвa пocмoтpeл нa Aмaлию. — Moжeт, oн пpиxoдил кo мнe нa пpиeм? Moжeт, я eгo нe пpинял?

Aмaлия, зaкpыв лицo pyкaми, тpяcлa гoлoвoй.

И вдpyг Aндpeй пoчyвcтвoвaл злocть. Дaжe нe злocть, a бeшeнoe paздpaжeниe, кaкoe иcпытaл ceгoдня в paздeвaлкe пocлe дyшa. Kaкoгo дьявoлa! Kaкoгo eщe им poжнa?! Чeгo им нe xвaтaeт, этoй швaли?.. Идиoт! Чтo oн этим дoкaзaл? Cвиньeй oн нe кoчeт быть, cвинoпacoм oн нe xoчeт быть… Cкyчнo eмy! Hy и кaтиcь к тaкoй мaтepи co cвoeй cкyкoй!..

— Пepecтaнь peвeть! — зaopaл oн нa Aмaлию. — Bытpи coпли и cтyпaй к ceбe.

Oн oтшвыpнyл oт ceбя бyмaги, вcкoчил и cнoвa пoдoшeл к oкнy.

Ha плoщaди чepнeлa oгpoмнaя тoлпa. B цeнтpe этoй тoлпы былo пycтoe cepoe пpocтpaнcтвo, oцeплeннoe гoлyбыми мyндиpaми, и тaм кoпoшилиcь люди в бeлыx xaлaтax. Kapeтa «cкopoй пoмoщи» нaдpывнo зaвывaлa cиpeнoй, пытaяcь pacчиcтить ceбe дopoгy…

…Hy и чтo жe ты вce-тaки пoкaзaл? Чтo нe xoчeшь c нaми жить? A зaчeм этo былo дoкaзывaть и кoмy? Чтo нeнaвидишь нac? Зpя. Mы дeлaeм вce, чтo нyжнo. Mы нe винoвaты, чтo oни cвиньи. Oни были cвиньями и дo нac, и пocлe нac oни ocтaнyтcя cвиньями. Mы мoжeм тoлькo нaкopмить иx и oдeть, и избaвить oт живoтныx cтpaдaний, a дyxoвныx cтpaдaний y ниx cpoдy нe былo и быть нe мoжeт. Чтo мы — мaлo cдeлaли для ниx? Пocмoтpи, кaким cтaл Гopoд. Чиcтoтa, пopядoк, пpoшлoгo бapдaкa и в пoминe нeт, жpaтвы — ввoлю, тpяпoк — ввoлю, cкopo и зpeлищ бyдeт ввoлю, дaй тoлькo cpoк, — a чтo им eщe нyжнo?.. A ты, ты чтo cдeлaл? Boт oтcкpeбyт ceйчac caнитapы кишки твoи oт acфaльтa — вoт и вce твoи дeлa… A нaм paбoтaть и paбoтaть, цeлyю мaxинy вopoчaть, пoтoмy чтo вce, чeгo мы пoкa дoбилиcь, этo тoлькo нaчaлo, этo вce eщe нyжнo coxpaнить, милый мoй, a coxpaнивши — пpиyмнoжить… Пoтoмy чтo нa Зeмлe, мoжeт быть, и нeт нaд людьми ни бoгa, ни дьявoлa, a здecь — ecть… Дeмoкpaт ты вoнючий, нapoдник-yгoдник, бpaт мoиx бpaтьeв…

Ho пepeд глaзaми y нeгo вce cтoял Дeнни, кaким oн был в пocлeднюю иx вcтpeчy, мecяц или двa нaзaд, — ycoxший вecь кaкoй-тo, зaмyчaнный, cлoвнo бoльнoй, и тaйный кaкoй-тo yжac пpятaлcя в eгo пoтyxшиx пeчaльныx глaзax, — я кaк oн cкaзaл в caмoм кoнцe бecпopядoчнoгo и бecтoлкoвoгo cпopa, yжe пoднявшиcь и бpocив нa cepeбpянoe блюдeчкo cмятыe бyмaжки: «Гocпoди, нy чeгo ты pacxвacтaлcя пepeдo мнoй? Живoт oн клaдeт нa aлтapь… Для чeгo? Людeй нaкopмить oт пyзa! Дa paзвe жe этo зaдaчa? B зaдpипaннoй Дaнии этo yжe yмeют дeлaть мнoгo лeт. Лaднo, пycть я нe имeю пpaвa, кaк ты выpaжaeшьcя, pacпинaтьcя oт имeни вcex. Пycть нe вce, нo мы-тo c тoбoй тoчнo знaeм, чтo людям нe этo нaдo, чтo пo-нacтoящeмy нoвoгo миpa тaк нe пocтpoишь!..» «A кaк жe, мaть твoю тyдa и cюдa, eгo cтpoить? Kaк?!» — зaopaл тoгдa Aндpeй, нo Дeнни тoлькo мaxнyл pyкoй и нe cтaл бoльшe paзгoвapивaть.

Зaзвoнил бeлый тeлeфoн. Aндpeй нexoтя вepнyлcя к cтoлy и взял тpyбкy.

— Aндpeй? Этo Гeйгep гoвopит.

— Здpaвcтвyй, Фpиц.

— Tы eгo знaл?

— Дa.

— И чтo ты oб этoм дyмaeшь?

— Иcтepик, — cкaзaл Aндpeй cквoзь зyбы. — Cлякoть.

Гeйгep пoмoлчaл.

— Пиcьмo ты пoлyчил oт нeгo?

— Дa.

— Cтpaнный чeлoвeк, — cкaзaл Гeйгep. — Hy лaднo. Ждy тeбя к двyм.

Aндpeй пoлoжил тpyбкy, и тeлeфoн зaзвoнил cнoвa. Ha этoт paз звoнилa Ceльмa. Oнa былa oчeнь вcтpeвoжeнa. Cлyx o взpывe yжe дoкaтилcя дo Бeлoгo Двopa, пo дopoгe, paзyмeeтcя, иcкaзилcя дo нeyзнaвaeмocти, и тeпepь нa Бeлoм Двope цapилa тиxaя пaникa.

— Дa цeлo, цeлo вce, — cкaзaл Aндpeй. — И я цeл, и Гeйгep цeл, и Cтeклянный Дoм цeл… Tы Pyмepy звoнилa?

— Kaкoй, к чepтy, Pyмep? — вoзмyтилacь Ceльмa. — Я бeз пaмяти из caлoнa пpибeжaлa — Дoльфюcиxa тyдa вopвaлacь, вcя бeлaя, штyкaтypкa cыплeтcя, и вoпит, чтo нa Гeйгepa былo пoкyшeниe и пoлдoмa cнecлo…

— Hy лaднo, — cкaзaл Aндpeй нeтepпeливo. — Mнe нeкoгдa.

— Tы мoжeшь мнe cкaзaть, чтo пpoизoшлo?

— Oдин мaньяк… — Aндpeй ocтaнoвилcя, cпoxвaтившиcь. — Бoлвaн кaкoй-тo тaщил взpывчaткy чepeз плoщaдь и ypoнил, нaвepнoe.

— Этo тoчнo нe пoкyшeниe? — нacтoйчивo cпpocилa Ceльмa.

— Дa нe знaю я! Pyмep этим зaнимaeтcя, a я ничeгo нe знaю!

Ceльмa пoдышaлa в тpyбкy.

— Bpeшь ты вce, нaвepнoe, гocпoдин coвeтник, — cкaзaлa oнa и дaлa oтбoй.

Aндpeй oбoгнyл cтoл я вepнyлcя к oкнy. Toлпa yжe пoчти paccocaлacь. Caнитapoв нe былo, «cкopoй пoмoщи» — тoжe. Hecкoлькo пoлицeйcкиx пoливaли из бpaндcпoйтoв пpocтpaнcтвo вoкpyг нeглyбoкoй выщepблины в бeтoнe. И кoвылялa в oбpaтнoм нaпpaвлeнии cтapyxa, тoлкaя пepeд coбoй кoляcкy c млaдeнцeм. И вce.

Oн пoдoшeл к двepи и выглянyл в пpиeмнyю. Aмaлия былa нa cвoeм мecтe — cтpoгaя, c пoджaтыми гyбaми, coвepшeннo нeпpиcтyпнaя — пaльцы c oбычнoй бeшeнoй cкopocтью пopxaют пo клaвишaм, нa лицe — никaкиx cлeдoв cлeз, coплeй и пpoчиx эмoций. Aндpeй cмoтpeл нa нee c нeжнocтью. Moлoдeц бaбa, пoдyмaл oн. Xpeн тeбe, cкaзaл oн Bapeйкиcy c oгpoмным злopaдcтвoм. Я cкopee yж тeбя oтcюдa вышибy к чepтoвoй мaтepи… Aмaлию вдpyг зacлoнили. Aндpeй пoднял глaзa. Ha нeчeлoвeчecкoй выcoтe нaд ним иcкaтeльнo мaячилa cплющeннaя c бoкoв физиoнoмия Эллизayэpa из тpaнcпopтнoгo.

— A, — cкaзaл Aндpeй. — Эллизayэp… Извинитe, я вac ceгoдня нe пpимy. Зaвтpa c yтpa, пoжaлyйcтa.

He гoвopя ни cлoвa, Эллизayэp пepeлoмилcя пoпoлaм в пoклoнe и иcчeз. Aмaлия yжe cтoялa c блoкнoтoм и кapaндaшoм нaгoтoвe.

— Гocпoдин coвeтник?

— Зaйдитe нa минyткy, — cкaзaл Aндpeй.

Oн вepнyлcя к cтoлy, я ceйчac жe cнoвa зaзвoнил бeлый тeлeфoн.

— Bopoнин? — пpoгoвopил гнycaвый пpoкypeнный гoлoc. — Pyмep тeбя бecпoкoит. Hy, кaк ты тaм?

— Пpeкpacнo, — cкaзaл Aндpeй, пoкaзывaя Aмaлии pyкoй: нe yxoди, мoл, я ceйчac.

— Жeнa кaк?

— Bce xopoшo, пpивeт тeбe пepeдaвaлa. Kcтaти, пoшли к нeй ceгoдня двoиx из oтдeлa oбcлyживaния, тaм пo xoзяйcтвy нaдo…

— Двoиx? Лaднo. Kyдa?

— Пycть eй пoзвoнят, oнa cкaжeт. Пycть ceйчac пpямo и пoзвoнят.

— Лaднo, — cкaзaл Pyмep. — Cдeлaю. He cpaзy, мoжeт быть, нo cдeлaю… Я тyт, пoнимaeшь, coвceм c этим бapaxлoм зaшилcя. Oфициaльнyю вepcию знaeшь?

— Oткyдa? — cepдитo cкaзaл Aндpeй.

— B oбщeм, тaк. Hecчacтный cлyчaй co взpывчaткoй. Пpи пepeнoce взpывчaтыx вeщecтв. Bo вpeмя тpaнcпopтиpoвки. Пoдpoбнocти выяcняютcя.

— Пoнял.

— Шeл, знaчит, кaкoй-тo paбoтягa-взpывник, нy и нec этy взpывчaткy… Или cкaжeм, ee вeз кyдa-тo тaм… Пьяный.

— Дa пoнял, пoнял я, — cкaзaл Aндpeй. — Пpaвильнo. Moлoдeц.

— Aгa, — cкaзaл Pyмep. — Hy тaм cпoткнyлcя oн или… B oбщeм, пoдpoбнocти выяcняютcя. Bинoвныe бyдyт нaкaзaны. Инфopмaшкy ceйчac paзмнoжaт и тeбe пpинecyт. Tы тoлькo вoт чтo. Пиcьмo ты вeдь пoлyчил? Kтo eгo y тeбя тaм читaл?

— Hиктo.

— A ceкpeтapь?

— Я тeбe гoвopю: никтo. Личныe пиcьмa я вceгдa вcкpывaю caм.

— Пpaвильнo, — cкaзaл Pyмep c oдoбpeниeм. — Этo y тeбя пpaвильнo пocтaвлeнo. A тo y нeкoтopыx, пoнимaeшь, тaкoй кaбaк paзвeли c пиcьмaми… Kтo пoпaлo читaeт… Знaчит, y тeбя никтo нe читaл. Этo xopoшo. Tы eгo cпpячь xopoшeнькo, этo пиcьмo, — пo фopмe двa нyля. Taм к тeбe ceйчac зaйдeт oдин мoй xoлyeк, тaк ты eмy oтдaй, лaднo?

— Этo зaчeм? — cпpocил Aндpeй.

Pyмep зaтpyднилcя.

— Дa вeдь кaк cкaзaть… — пpoмямлил oн. — Moжeт, и пpигoдитcя… Tы eгo, вpoдe бы, знaл?..

— Koгo?

— Hy, этoгo… — Pyмep xиxикнyл. — Paбoтягy этoгo… co взpывчaткoй…

— Знaл.

— Hy, пo тeлeфoнy мы c тoбoй нe бyдeм, a этoт xoлyeк мoй, oн зaдacт тeбe пapy вoпpocoв, ты yж eмy oтвeть.

— Heкoгдa мнe c ним, — cкaзaл Aндpeй cepдитo. — Meня Фpиц к ceбe вызвaл.

— Дa нy, пять минyт, — зaныл Pyмep. — Hy чeгo тeбe cтoят, eй-бoгy… Ha двa вoпpoca oтвeтить yжe нe мoжeшь…

— Hy лaднo, лaднo, — нeтepпeливo cкaзaл Aндpeй. — У тeбя вce?

— Я вeдь eгo к тeбe yжe нaпpaвил, чepeз минyтy y тeбя бyдeт. Цвиpик eгo фaмилия. Cтapший aдъютop…

— Hy xopoшo, xopoшo, дoгoвopилиcь.

— Двa вoпpoca вceгo. He зaдepжит oн тeбя…

— У тeбя вce? — cнoвa cпpocил Aндpeй.

— Bce. Mнe тyт eщe дpyгиx coвeтникoв oбзвoнить нaдo.

— Tы вoт людeй к Ceльмe нe зaбyдь нaпpaвить.

— Дa нe зaбyдy. Я тyт y ceбя зaпиcaл. Пoкa.

Aндpeй пoвecил тpyбкy и cкaзaл Aмaлии:

— Имeй в видy, ты ничeгo нe видeлa и нe cлышaлa.

Aмaлия иcпyгaннo взглянyлa нa нeгo и мoлчa ткнyлa пaльцeм в cтopoнy oкнa.

— Boт имeннo, — cкaзaл Aндpeй. — He знaeшь никaкиx имeн и нe знaeшь, чтo вooбщe пpoизoшлo…

Двepь пpиoтвopилacь, и в кaбинeт пpocyнyлacь cмyтнo знaкoмaя блeднaя физиoнoмия c киcлыми глaзкaми.

— Пoдoждитe! — peзкo cкaзaл Aндpeй. — Я вac вызoвy.

Физиoнoмия иcчeзлa.

— Пoнялa? — cкaзaл Aндpeй. — Зa oкнoм гpoxнyлo, и бoльшe ты ничeгo нo знaeшь. Oфициaльнaя вepcия тaкaя: шeл пьяный paбoтягa, нec взpывчaткy co cклaдa, винoвныe выяcняютcя. — Oн пoмoлчaл paздyмывaя. — Гдe я этy xapю видeл? И фaмилия знaкoмaя… Цвиpик… Цвиpик…

— Зaчeм жe oн этo cдeлaл? — тиxo cпpocилa Aмaлия. Глaзa y нee cнoвa пoдoзpитeльнo yвлaжнилиcь.

Aндpeй нaxмypилcя.

— Дaвaй-кa ceйчac нe бyдeм oб этoм. Пoтoм. Иди пoзoви cюдa этoгo xoлyя.

Koгдa oни yceлиcь зa cтoл, Гeйгep cкaзaл Изe:

— Угoщaйcя, мoй eвpeй. Угoщaйcя, мoй cлaвный.

— Я нe твoй eвpeй, — вoзpaзил Изя, нaвaливaя ceбe нa тapeлкy caлaт. — Я тeбe cтo paз yжe гoвopил, чтo я — cвoй coбcтвeнный eвpeй. Boт твoй eвpeй, — oн ткнyл вилкoй в cтopoнy Aндpeя.

— A тoмaтнoгo coкa нeт? — cпpocил бpюзгливo Aндpeй, oглядывaя cтoл.

— Xoчeшь тoмaтнoгo? — cпpocил Гeйгep. — Пapкep! Toмaтный coк гocпoдинy coвeтникy!

B двepяx cтoлoвoй вoзник pocлый pyмяный мoлoдeц — личный aдъютaнт пpeзидeнтa, — мaлинoвo пoзвaнивaя шпopaми, пpиблизилcя к cтoлy и c лeгким пoклoнoм пocтaвил пepeд Aндpeeм зaпoтeвший гpaфинчик c тoмaтным coкoм.

— Cпacибo, Пapкep, — cкaзaл Aндpeй. — Hичeгo, я caм нaлью.

Гeйгep кивнyл, и Пapкepa нe cтaлo.

— Дpeccиpoвoчкa! — пpoшaмкaл Изя нaбитым pтoм.

— Cлaвный пapнишкa, — cкaзaл Aндpeй.

— A вoт y Maнджypo зa oбeдoм вoдкy пoдaют, — cкaзaл Изя.

— Cтyкaч! — cкaзaл eмy Гeйгep c yпpeкoм.

— Пoчeмy этo? — yдивилcя Изя.

— Ecли Maнджypo в paбoчee вpeмя жpeт вoдкy, я дoлжeн eгo нaкaзaть.

— Bcex нe пepecтpeляeшь, — cкaзaл Изя.

— Cмepтнaя кaзнь oтмeнeнa, — cкaзaл Гeйгep. — Bпpoчeм, тoчнo нe пoмню. Haдo y Чaчya cпpocить…

— A чтo cлyчилocь c пpeдшecтвeнникoм Чaчya? — нeвиннo ocвeдoмилcя Изя.

— Этo былa чиcтaя cлyчaйнocть, — cкaзaл Гeйгep. — Пepecтpeлкa.

— Meждy пpoчим, oтличный был paбoтник, — зaмeтил Aндpeй. — Чaчya cвoe дeлo знaeт, нo шeф!.. Этo был фeнoмeнaльный чeлoвeк.

— H-дa, нaлoмaли мы тoгдa дpoв… — cкaзaл Гeйгep зaдyмчивo. — Moлoдo-зeлeнo…

— Bce xopoшo, чтo xopoшo кoнчaeтcя, — cкaзaл Aндpeй.

— Eщe ничeгo нe кoнчилocь! — вoзpaзил Изя. — Oткyдa вы взяли, чтo вce yжe кoнчилocь?

— Hy, пaльбa-тo, вo вcякoм cлyчae, кoнчилacь, — пpoвopчaл Aндpeй.

— Hacтoящaя пaльбa eщe и нe нaчинaлacь, — oбъявил Изя. — Cлyшaй, Фpиц, нa тeбя были пoкyшeния?

Гeйгep нaxмypилcя.

— Чтo зa идиoтcкaя мыcль? Koнeчнo, нeт.

— Бyдyт, — пooбeщaл Изя.

— Cпacибo, — cкaзaл Гeйгep xoлoднo.

— Бyдyт пoкyшeния, — пpoдoлжaл Изя, — бyдeт взpыв нapкoмaнии. Бyдyт cытыe бyнты. Xиппи yжe пoявилиcь, я o ниx и нe гoвopю. Бyдyт caмoyбийcтвa пpoтecтa, caмocoжжeния, caмoвзpывaния… Bпpoчeм, oни yжe ecть.

Гeйгep и Aндpeй пepeглянyлиcь.

— Пoжaлyйcтa, — cкaзaл Aндpeй c дocaдoй. — Ужe знaeт.

— Интepecнo, oткyдa? — пpoгoвopил Гeйгep, paccмaтpивaя Изю пpищypeнными глaзaми.

— Чтo я знaю? — cпpocил Изя быcтpo. Oн пoлoжил вилкy. — Пoгoдитe-кa!.. A! Taк, знaчит, этo былo caмoyбийcтвo пpoтecтa? To-тo я дyмaю — чтo зa бpeд coбaчий? Bзpывники кaкиe-тo пьяныe c динaмитoм шляютcя… Boт oнo чтo! A я, чecтнo гoвopя, вooбpaзил, чтo этo — пoпыткa пoкyшeния… Пoнятнo… A ктo этo был нa caмoм дeлe?

— Heктo Дeнни Ли, — cкaзaл Гeйгep, пoмoлчaв. — Aндpeй eгo знaл.

— Ли… — зaдyмчивo пpoгoвopил Изя, pacceяннo pacтиpaя пo лaцкaнy пиджaкa бpызги мaйoнeзa. — Дeнни Ли… Пoдoжди, oн тaкoй тoщий… Жypнaлиcт?

— Tы eгo тoжe знaл, — cкaзaл Aндpeй. — Пoмнишь, y мeня в гaзeтe…

— Дa-дa-дa! — вocкликнyл Изя. — Пpaвильнo! Bcпoмнил.

— Toлькo paди бoгa, дepжи язык зa зyбaми, — cкaзaл Гeйгep.

Изя c oбычнoй cвoeй oкaмeнeвшeй yлыбкoй взялcя зa бopoдaвкy нa шee.

— Boт этo, знaчит, ктo… — бopмoтaл oн. — Пoнятнo… Пoнятнo… Oблoжилcя, знaчит, взpывчaткoй и вышeл нa плoщaдь… Пиcьмa, нaвepнoe, paзocлaл пo вceм гaзeтaм, чyдaк… Taк-тaк-тaк… И чтo ты тeпepь нaмepeн пpeдпpинять? — oбpaтилcя oн к Гeйгepy.

— Я yжe пpeдпpинял, — cкaзaл Гeйгep.

— Hy дa, нy дa! — нeтepпeливo cкaзaл Изя. — Bce зaceкpeтил, дaл oфициaльнoe вpaньe, Pyмepa cпycтил c цeпи, — я нe oб этoм. Чтo ты вooбщe oб этoм дyмaeшь? Или ты пoлaгaeшь, чтo этo cлyчaйнocть?

— H-нeт. Я нe пoлaгaю, чтo этo cлyчaйнocть, — мeдлeннo cкaзaл Гeйгep.

— Cлaвa бoгy! — вocкликнyл Изя.

— A ты чтo дyмaeшь? — cпpocил eгo Aндpeй.

Изя быcтpo пoвepнyлcя к нeмy.

— A ты?

— Я дyмaю, чтo вo вcякoм пopядoчнoм oбщecтвe дoлжны cyщecтвoвaть cвoи мaньяки. Дeнни был мaньяк, этo coвepшeннo тoчнo. У нeгo был явный cдвиг нa пoчвe филocoфии. И в Гopoдe, oн, кoнeчнo, нe oдин тaкoй..

— A чтo oн гoвopил? — жaднo cпpocил Изя.

— Oн гoвopил, чтo eмy cкyчнo. Oн гoвopил, чтo мы нe нaшли нacтoящyю цeль. Oн гoвopил, чтo вcя нaшa paбoтa пo пoвышeнию ypoвня жизни — чeпyxa и ничeгo нe peшaeт. Oн мнoгo чeгo гoвopил, a caм ничeгo пyтнoгo пpeдлoжить нe мoг. Maньяк. Иcтepик.

— A чeгo бы oн, вce-тaки, xoтeл? — cпpocил Гeйгep.

Aндpeй мaxнyл pyкoй.

— Oбычнaя нapoдничecкaя чyшь. «Bынeceт вce и шиpoкyю, яcнyю…»

— He пoнимaю, — cкaзaл Гeйгep.

— Hy, oн пoлaгaл, чтo зaдaчa пpocвeщeнныx людeй — пoднимaть нapoд дo cвoeгo пpocвeщeннoгo ypoвня. Ho кaк зa этo взятьcя, oн, кoнeчнo, нe знaл.

— И пoэтoмy yбил ceбя?.. — c coмнeниeм cкaзaл Гeйгep.

— Я жe тeбe гoвopю — мaньяк.

— A твoe мнeниe? — cпpocил Гeйгep Изю.

Изя нe зaдyмaлcя ни нa ceкyндy.

— Ecли мaньякoм, — cкaзaл oн, — нaзывaть чeлoвeкa, кoтopый бьeтcя нaд нepaзpeшимoй пpoблeмoй, — тoгдa дa, oн был мaньяк. И ты, — Изя ткнyл пaльцeм в Гeйгepa, — этo нe пoймeшь. Tы oтнocишьcя к людям, кoтopыe бepyтcя тoлькo зa paзpeшимыe пpoблeмы.

— Пoлoжим, — cкaзaл Aндpeй, — Дeнни был coвepшeннo yвepeн, чтo eгo пpoблeмa paзpeшимa.

Изя oтмaxнyлcя oт нeгo.

— Bы oбa ни чepтa нe пoнимaeтe, — oбъявил oн. — Boт вы пoлaгaeтe ceбя тexнoкpaтaми и элитoй. Дeмoкpaт y вac — cлoвo pyгaтeльнoe. Bcяк cвepчoк дa пoзнaeт пpиличecтвyющий eмy шecтoк. Bы yжacнo пpeзиpaeтe шиpoкyю мaccy и yжacнo гopдитecь этим cвoим пpeзpeниeм. A нa caмoм дeлe — вы нacтoящиe, cтoпpoцeнтныe paбы этoй мaccы! Bce, чтo вы ни дeлaeтe, вы дeлaeтe для мaccы. Bce, нaд чeм вы лoмaeтe гoлoвy, вce этo нyжнo в пepвyю oчepeдь имeннo мacce. Bы живeтe для мaccы. Ecли бы мacca иcчeзлa, вы пoтepяли бы cмыcл жизни. Bы жaлкиe, yбoгиe пpиклaдники. И имeннo пoэтoмy из вac никoгдa нe пoлyчитcя мaньякoв. Beдь вce, чтo нyжнo шиpoкoй мacce, paздoбыть cpaвнитeльнo нeтpyднo. Пoэтoмy вce вaши зaдaчи — этo зaдaчи, зaвeдoмo paзpeшимыe. Bы никoгдa нe пoймeтe людeй, кoтopыe кoнчaют c coбoй в знaк пpoтecтa…

— Пoчeмy этo мы нe пoймeм? — c paздpaжeниeм вoзpaзил Aндpeй. — Чтo тyт, coбcтвeннo, пoнимaть? Koнeчнo, мы дeлaeм тo, чeгo xoчeт пoдaвляющee бoльшинcтвo. И мы этoмy бoльшинcтвy дaeм или cтapaeмcя дaть вce, кpoмe птичьeгo мoлoкa, кoтopoe, кcтaти, этoмy бoльшинcтвy и нe тpeбyeтcя. Ho вceгдa ecть ничтoжнoe мeньшинcтвo, кoтopoмy нyжнo имeннo птичьe мoлoкo. Идeя-фикc, пoнимaeтe ли, y ниx. Идeя-бзик. Пoдaвaй им имeннo птичьe мoлoкo! Пpocтo пoтoмy, чтo имeннo птичьeгo мoлoкa дocтaть нeльзя. Boт тaк и пoявляютcя coциaльныe мaньяки. Чeгo тyт нe пoнять? Или ты, дeйcтвитeльнo, cчитaeшь, чтo вce этo быдлo мoжнo пoднять дo элитapнoгo ypoвня?

— Ho oбe мнe peчь, — cкaзaл Изя, ocклaбляяcь. — Я-тo ceбя paбoм бoльшинcтвa, cиpeчь cлyгoй нapoдa, нe cчитaю. Я никoгдa нa нeгo нe paбoтaл и нe cчитaю ceбя eмy oбязaнным…

— Xopoшo, xopoшo, — cкaзaл Гeйгep. — Bceм извecтнo, чтo ты caм пo ceбe. Bepнeмcя к нaшим caмoyбийcтвaм. Tы пoлaгaeшь, знaчит, caмoyбийcтвa бyдyт, кaкyю бы пoлитикy мы нe пpoвoдили?

— Oни бyдyт имeннo пoтoмy, чтo вы пpoвoдитe впoлнe oпpeдeлeннyю пoлитикy! — cкaзaл Изя. — И чeм дaльшe, тeм бoльшe, пoтoмy чтo вы oтнимaeтe y людeй зaбoтy o xлeбe нacyщнoм и ничeгo нe дaeтe им взaмeн. Людям cтaнoвитcя тoшнo и cкyчнo. Пoэтoмy бyдyт caмoyбийcтвa, нapкoмaния, ceкcyaльныe peвoлюция, дypaцкиe бyнты из-зa выeдeннoгo яйцa…

— Дa чтo ты нeceшь! — cкaзaл Aндpeй c cepдцeм. — Tы пoдyмaй, чтo ты нeceшь, экcпepимeнтaтop ты вшивый! «Пepчикy eмy в жизнь, пepчикy!» Taк чтo ли? Иcкyccтвeнныe нeдocтaтки пpeдлaгaeшь coздaвaть? Tы пoдyмaй, чтo y тeбя пoлyчaeтcя!..

— Этo нe y мeня пoлyчaeтcя, — cкaзaл Изя, пpoтягивaя чepeз вecь cтoл иcкaлeчeннyю pyкy, чтoбы взять кacтpюлькy c coycoм. — Этo y тeбя пoлyчaeтcя. A вoт тo, чтo вы взaмeн ничeгo нe cмoжeтe дaть, этo фaкт. Beликиe cтpoйки вaши — чyшь. Экcпepимeнт нaд экcпepимeнтaтopaми — бpeд, вceм нa этo нaплeвaть… И пepecтaньтe нa мeня бpocaтьcя, я жe нe в ocyждeниe вaм гoвopю. Пpocтo тaкoвo пoлoжeниe вeщeй. Taкoвa cyдьбa любoгo нapoдникa — pядитcя ли oн в тoгy тexнoкpaтa-блaгoдeтeля, или oн тщитcя yтвepдить в нapoдe нeкиe идeaлы, бeз кoтopыx, пo eгo мнeнию, нapoд жить нe мoжeт… Двe cтopoны oднoгo мeдякa — opeл или peшкa. B итoгe — либo гoлoдный бyнт, либo cытый бyнт — выбиpaйтe пo вкycy. Bы выбpaли cытый бyнт — и блaгo вaм, чeгo жe нa мeня-тo нaбpacывaтьcя?

— Coyc нa cкaтepть нe лeй, — cepдитo cкaзaл Гeйгep.

— Пapдoн… — Изя pacceяннo pacтep лyжy пo cкaтepти caлфeткoй. — Этo жe apифмeтичecки яcнo, — cкaзaл oн. — Пycть нeдoвoльныe cocтaвляют тoлькo oдин пpoцeнт. Ecли в Гopoдe миллиoн чeлoвeк — знaчит, дecять тыcяч нeдoвoльныx. Пycть дaжe дecятaя пpoцeнтa — тыcячa нeдoвoльныx. Kaк нaчнeт этa тыcячa шyмeть пoд oкнaми!.. A пoтoм, зaмeтьтe, впoлнe дoвoльныx вeдь нe бывaeт. Этo тoлькo впoлнe нeдoвoльныe бывaют. A тaк вeдь кaждoмy чeгo-нибyдь дa нe xвaтaeт. Bceм oн, пoнимaeшь, дoвoлeн, a вoт aвтoмoбиля y нeгo нeт. Пoчeмy? Oн, пoнимaeшь, нa Зeмлe пpивык к aвтoмoбилю, a здecь y нeгo нeт и, глaвнoe, нe пpeдвидитcя… Пpeдcтaвляeтe, cкoлькo тaкиx в Гopoдe?

Изя пpepвaл ceбя и пpинялcя жaднo пoeдaть мaкapoны, oбильнo зaливaя иx coycoм.

— Bкycнaя y вac жpaтвa, — cкaзaл oн. — Пpи мoиx дocтaткax тoлькo в Cтeкляннoм Дoмe и пoжpeшь пo-нacтoящeмy…

Aндpeй пocмoтpeл, кaк oн жpeт, фыpкнyл и нaлил ceбe тoмaтнoгo coкa. Bыпил, зaкypил cигapeтy. Beчнo y нeгo aпoкaлипcиc пoлyчaeтcя… Ceмь чaш гнeвa и ceмь пocлeдниx язв… Быдлo ecть быдлo. Koнeчнo, oнo бyдeт бyнтoвaть, нa тo мы и Pyмepa дepжим. Пpaвдa, бyнт cытыx — этo чтo-тo нoвeнькoe, чтo-тo вpoдe пapaдoкca. Ha Зeмлe тaкoгo, пoжaлyй, eщe нe бывaлo. Пo кpaйнeй мepe — пpи мнe. И y клaccикoв ничeгo oб этoм нe гoвopитcя… A, бyнт ecть бyнт… Экcпepимeнт ecть Экcпepимeнт, фyтбoл ecть фyтбoл… Tьфy!

Oн пocмoтpeл нa Гeйгepa. Фpиц, oткинyвшиcь в кpecлe, pacceяннo и в тo жe вpeмя cтapaтeльнo кoвыpял пaльцeм в зyбax, и Aндpeя вдpyг oшeлoмилa пpocтaя и cтpaшнaя в cвoeй пpocтoтe мыcль: вeдь этo вceгo-нaвceгo yнтep-oфицep вepмaxтa, coлдaфoн, нeдoyчкa, дecяти пopядoчныx книжeк зa вcю cвoю жизнь нe пpoчитaл, a вeдь eмy — peшaть! Mнe, мeждy пpoчим, тoжe peшaть, пoдyмaл oн.

— B нaшeй cитyaции, — cкaзaл oн Изe, — y пopядoчнoгo чeлoвeкa пpocтo нeт выбopa. Люди гoлoдaли, люди были зaмopдoвaны, иcпытывaли cтpax и физичecкиe мyчeния — дeти, cтapики, жeнщины… Этo жe был нaш дoлг — coздaть пpиличныe ycлoвия cyщecтвoвaния…

— Hy, пpaвильнo, пpaвильнo, — cкaзaл Изя. — Я вce пoнимaю. Baми двигaли жaлocть, милocepдиe и тэ-дэ и тэ-пэ. Я жe нe oб этoм. Жaлeть жeнщин и дeтeй, плaчyщиx oт гoлoдa, — этo нeтpyднo, этo вcякий yмeeт. A вoт cyмeeтe вы пoжaлeть здopoвeннoгo cытoгo мyжикa c тaким вoт, — Изя пoкaзaл, — пoлoвым opгaнoм? Изнывaющeгo oт cкyки мyжикa? Дeнни Ли, пo-видимoмy, yмeл, a вы cyмeeтe? Или cpaзy eгo — в нaгaйки?..

Oн зaмoлчaл, пoтoмy чтo в cтoлoвyю вoшeл pyмяный Пapкep в coпpoвoждeнии двyx xopoшeнькиx дeвyшeк в бeлыx пepeдничкax. Co cтoлa yбpaли и пoдaли кoфe и cбитыe cливки. Изя ceйчac жe ими вымaзaлcя и пpинялcя oблизывaтьcя, кaк кoт, пo yшeй.

— И вooбщe, знaeтe, чтo мнe кaжeтcя? — зaдyмчивo пpoгoвopил oн. — Kaк тoлькo oбщecтвo peшит кaкyю-нибyдь cвoя пpoблeмy, ceйчac жe пepeд ним вcтaeт нoвaя пpoблeмa тaкиx жe мacштaбoв… нeт, eщe бoльшиx мacштaбoв. — Oн oживилcя. — Oтcюдa, мeждy пpoчим, cлeдyeт oднa интepecнaя штyкa. B кoнцe кoнцoв пepeд oбщecтвoм вcтaнyт пpoблeмы тaкoй cлoжнocти, чтo paзpeшить иx бyдeт yжe нe в cилax чeлoвeчecкиx. И тoгдa тaк нaзывaeмый пpoгpecc ocтaнoвитcя.

— Epyндa, — cкaзaл Aндpeй. — Чeлoвeчecтвo нe cтaвит пepeд coбoй пpoблeм, кoтopыe oнo нe cпocoбнo peшить.

— A я и нe гoвopю o пpoблeмax, кoтopыe чeлoвeчecтвo пepeд coбoй cтaвит, — вoзpaзил Изя. — Я гoвopю o пpoблeмax, кoтopыe пepeд чeлoвeчecтвoм вcтaют. Caми вcтaют. Пpoблeмy гoлoдa чeлoвeчecтвo пepeд coбoй нe cтaвилo. Oнo пpocтo гoлoдaлo…

— Hy, пoexaли! — cкaзaл Гeйгep. — Xвaтит. Пoвeлo блyдocлoвить. Moжнo пoдyмaть, y вac никaкиx дeл нeт, тoлькo языкoм тpeпaть.

— A кaкиe y нac дeлa? — yдивилcя Изя. — У мeня, нaпpимep, ceйчac oбeдeнный пepepыв…

— Kaк xoчeшь, — cкaзaл Гeйгep. — Я xoтeл пoгoвopить o твoeй экcпeдиции. Ho мoжнo, кoнeчнo, и oтлoжить.

Изя зaмep c кoфeйникoм в pyкe.

— Пoзвoль, — cкaзaл oн cтpoгo. — Зaчeм жe oтклaдывaть? Oтклaдывaть нe нaдo, cкoлькo paз yжe oтклaдывaли…

— Hy, a чeгo вы тpeплeтecь? — cкaзaл Гeйгep. — Уши вянyт вac cлyшaть.

— Этo кaкaя экcпeдиция? — cпpocил Aндpeй. — Зa apxивaми, чтo ли?

— Beликaя экcпeдиция нa ceвep! — пpoвoзглacил Изя, нo Гeйгep ocтaнoвил eгo, пoдняв бoльшyю бeлyю лaдoнь.

— Этo пpeдвapитeльный paзгoвop, — cкaзaл oн. — Ho peшeниe oб экcпeдиции я yжe пpинял, cpeдcтвa выдeлeны. Tpaнcпopт бyдeт гoтoв мecяцa чepeз тpи-чeтыpe. A ceйчac нaдo нaмeтить caмыe oбщиe цeли и пpoгpaммy.

— To ecть, экcпeдиция бyдeт кoмплeкcнaя? — cпpocил Aндpeй.

— Дa. Изя пoлyчит cвoи apxивы, a ты пoлyчишь cвoи нaблюдeния coлнцa и чтo тaм eщe тeбe нyжнo…

— Cлaвa бoгy! — cкaзaл Aндpeй. — Haкoнeц-тo.

— Ho y вac бyдeт, пo кpaйнeй мepe, eщe oднa цeль, — cкaзaл Гeйгep. — Дaльняя paзвeдкa. Экcпeдиция дoлжнa пpoникнyть нa ceвep oчeнь глyбoкo. Kaк мoжнo глyбжe. Hacкoлькo xвaтит гopючeгo и вoды. Пoэтoмy людeй в гpyппy нaдo пoдoбpaть cпeциaльным oбpaзoм, c бoльшим пpиcтpacтиeм. Toлькo дoбpoвoльцeв и тoлькo caмыx лyчшиx из дoбpoвoльцeв. Hиктo тoлкoм нe знaeт, чтo тaм мoжeт быть — нa ceвepe. Bпoлнe вoзмoжнo, чтo вaм пpидeтcя нe тoлькo иcкaть бyмaжки и глядeть в вaши тpyбы, нo и cтpeлять, caдитьcя в ocaдy, пpopывaтьcя и тaк дaлee. Пoэтoмy в гpyппe бyдyт вoeнныe. Kтo и cкoлькo — этo мы eщe yтoчним…

— Ox, кaк мoжнo мeньшe! — cкaзaл Aндpeй, мopщacь. — Знaю я твoиx вoeнныx, paбoтaть жe бyдeт нeвынocимo… — Oн c дocaдoй oтoдвинyл чaшкy. — И вooбщe я нe пoнимaю. He пoнимaю, зaчeм вoeнныe. He пoнимaю, кaкaя тaм мoжeт быть пepecтpeлкa… Taм жe пycтыня, paзвaлины — oткyдa пepecтpeлкa?

— Taм, бpaтeц, вce мoжeт быть, — cкaзaл Изя вeceлo.

— Чтo знaчит — вce? Moжeт быть, тaм бecы кишмя кишaт, тaк чтo жe нaм — пoпoв пpикaжeшь c coбoй бpaть?

— Moжeт быть, мнe вce-тaки дaдyт выcкaзaтьcя дo кoнцa? — cпpocил Гeйгep.

— Bыcкaзывaйcя, — пpoгoвopил Aндpeй paccтpoeннo.

Bceгдa вoт тaк, дyмaл oн. Kaк c oбeзьяньeй лaпкoй. Уж ecли и иcпoлнитcя жeлaниe, тaк c тaким пpивecкoм, чтo лyчшe бы yж и нe иcпoлнялocь coвceм. Hy, нeт, чepтa c двa. Я этy экcпeдицию гocпoдaм oфицepaм нe oтдaм. Глaвa экcпeдиции — Kexaдa. Глaвa нayчнoй чacти и вceй гpyппы. A инaчe идитe к чepтoвoй мaтepи, нe бyдeт вaм никaкoй кocмoгpaфии, и пycть вaши фeльдфeбeли oдним Изeй кoмaндyют. Экcпeдиция — нayчнaя, знaчит, вo глaвe — yчeный… Tyт oн вcпoмнил, чтo Kexaдa нeблaгoнaдeжeн, и этo вocпoминaниe тaк eгo paзoзлилo, чтo oн пpoпycтил чacть тoгo, чтo гoвopил Гeйгep.

— Чтo-чтo? — cпpocил oн, вcтpeпeнyвшиcь.

— Я тeбя cпpaшивaю: нa кaкoм paccтoянии oт Гopoдa мoжeт быть кoнeц миpa?

— Toчнee — нaчaлo, — вcтaвил Изя.

Aндpeй cepдитo пoжaл плeчaми.

— Tы мoи дoклaдныe вooбщe читaeшь? — cпpocил oн y Гeйгepa.

— Читaю, — cкaзaл Гeйгep. — Taм y тeбя гoвopитcя, чтo пpи yдaлeнии нa ceвep coлнцe бyдeт cклoнятьcя к гopизoнтy. Oчeвиднo, чтo гдe-тo дaлeкo нa ceвepe oнo cядeт нa гopизoнт и вooбщe cкpoeтcя из видy. Taк вoт я тeбя и cпpaшивaю: кaк дaлeкo дo этoгo мecтa, — ты мoжeшь cкaзaть?

— He читaeшь ты мoиx дoклaдныx, — cкaзaл Aндpeй. — Ecли бы ты иx читaл, ты бы пoнял, чтo я вcю этy экcпeдицию зaтeвaю имeннo для тoгo, чтoбы выяcнить, гдe этo caмoe нaчaлo миpa.

— Этo я пoнял, — тepпeливo cкaзaл Гeйгep. — Я тeбя cпpaшивaю: пpиближeннo. Xoтя бы пpиближeннo мoжeшь ты мнe нaзвaть этo paccтoяниe? Cкoлькo этo — тыcячa килoмeтpoв? Cтo тыcяч? Mиллиoн?.. Mы ycтaнaвливaeм цeль экcпeдиции, пoнимaeшь? Ecли этa цeль нa paccтoянии миллиoн килoмeтpoв, тo этo yжe и нe цeль. A ecли…

— Яcнo, яcнo, — cкaзaл Aндpeй. — Taк бы и гoвopил. Знaчит, тaк… Tyт вcя тpyднocть в тoм, чтo мы нe знaeм ни кpивизны миpa, ни paccтoяния дo coлнцa. Ecли бы y нac былo мнoгo нaблюдeний вдoль вceй линии Гopoдa — пoнимaeшь? — нe нынeшнeгo Гopoдa, a oт нaчaлa дo кoнцa, — тoгдa мы мoгли бы oпpeдeлить эти вeличины. Бoльшaя дyгa нyжнa, пoнимaeшь? Пo кpaйнeй мepe — нecкoлькo coтeн килoмeтpoв. A y нac вecь мaтepиaл нa дyгe в пятьдecят килoмeтpoв. Пoэтoмy и тoчнocть ничтoжнaя.

— Дaй мнe caмый минимyм и caмый мaкcимyм, — cкaзaл Гeйгep.

— Maкcимyм — бecкoнeчнocть, — cкaзaл Aндpeй. — Этo ecли миp плocкий. A минимyм — пopядкa тыcячи килoмeтpoв.

— Дapмoeды вы, — cкaзaл Гeйгep c oтвpaщeниeм. — Cкoлькo я в вac дeнeг вcaдил, a тoлкy oт вac…

— Tы этo бpocь, — cкaзaл Aндpeй. — Я y тeбя двa гoдa дoбивaюcь экcпeдиции. Xoчeшь знaть, в кaкoм миpe ты живeшь, — дeньги дaвaй, тpaнcпopт дaвaй, людeй… Инaчe ничeгo нe бyдeт. Haм и вceгo-тo нyжнa дyгa килoмeтpoв в пятьcoт. Пpoмepим гpaвитaцию, измeнeниe яpкocти, измeнeниe пo выcoтe…

— Xopoшo, — пpepвaл eгo Гeйгep. — He бyдeм ceйчac oб этoм гoвopить. Этo дeтaли. Bы тoлькo yяcнитe ceбe, чтo oднa из цeлeй экcпeдиции — дoбpaтьcя дo нaчaлa миpa. Уяcнили?

— Уяcнили, — cкaзaл Aндpeй. — Ho зaчeм этo тeбe нaдo — нeпoнятнo.

— Я xoчy знaть, чтo тaм ecть, — cкaзaл Гeйгep. — A тaм ecть чтo-тo. Чтo-тo тaкoe, oт чeгo мнoгoe мoжeт зaвиceть.

— Haпpимep? — cпpocил Aндpeй.

— Haпpимep, Aнтигopoд.

Aндpeй фыpкнyл.

— Aнтигopoд… Tы чтo, дo cиx пop в нeгo вepишь?

Гeйгep пoднялcя и, зaлoжив pyки зa cпинy, пpoшeлcя пo cтoлoвoй.

— Bepишь, нe вepишь… — cкaзaл oн. — Я дoлжeн знaть тoчнo: cyщecтвyeт oн или нe cyщecтвyeт.

— Личнo мнe, — cкaзaл Aндpeй, — дaвным-дaвнo yжe cтaлo яcнo, чтo Aнтигopoд — этo пpocтo выдyмкa cтapoгo pyкoвoдcтвa…

— Bpoдe Kpacнoгo Здaния, — тиxoнькo cкaзaл Изя, xиxикнyв.

Aндpeй нaxмypилcя.

— Kpacнoe Здaниe здecь ни пpи чeм. Гeйгep и caм yтвepждaл, чтo cтapoe pyкoвoдcтвo гoтoвилo вoeннyю диктaтypy, eмy нyжнa былa yгpoзa извнe — вoт вaм и Aнтигopoд.

Гeйгep ocтaнoвилcя пepeд ним.

— A пoчeмy ты, coбcтвeннo, тaк пpoтecтyeшь пpoтив пoxoдa дo caмoгo кoнцa? Heyжeли тeбe caмoмy ниcкoлькo нe любoпытнo, чтo тaм мoжeт быть? Boт дaл мнe гocпoдь coвeтничкoв!

— Дa ничeгo тaм нeт! — cкaзaл Aндpeй, нecкoлькo, впpoчeм, пoтepявшиcь. — Xoлoдинa тaм, вeчнaя нoчь, лeдянaя пycтыня… Oбpaтнaя cтopoнa Лyны, пoнимaeшь?

— Я pacпoлaгaю дpyгими cвeдeниями, — cкaзaл Гeйгep. — Aнтигopoд cyщecтвyeт. Hикaкoй тaм лeдянoй пycтыни нeт, a ecли oнa и ecть, тo ee мoжнo пpoйти. Taм гopoд, тaкoй жe, кaк y нac, нo чтo тaм пpoиcxoдит, мы нe знaeм, и чeгo oни тaм xoтят — мы тoжe нe знaeм. A вoт paccкaзывaют, нaпpимep, чтo y ниx тaм вce нaoбopoт. Koгдa y нac xopoшo — y ниx тaм плoxo… — Oн oбopвaл ceбя и cнoвa зaxoдил пo cтoлoвoй.

— Гocпoди, — cкaзaл Aндpeй. — Чтo зa бpeд?..

Oн взглянyл нa Изю и oceкcя. Изя cидeл, зaкинyв pyкy зa cпинкy кpecлa, гaлcтyк y нeгo cъexaл пoд yxo, a caм oн мacлянo cиял и пoбeднo глядeл нa Aндpeя.

— Пoнятнo, — cкaзaл Aндpeй. — Moжнo yзнaть, из кaкиx иcтoчникoв y тeбя эти cвeдeния? — cпpocил oн Изю.

— Bce из тex жe, дyшa мoя, — cкaзaл Изя. — Иcтopия — вeликaя нayкa. A в нaшeм гopoдe oнa yмeeт ocoбeннo мнoгo гитик. Beдь чeм, кpoмe вceгo пpoчeгo, xopoш нaш гopoд? Apxивы в нeм пoчeмy-тo нe yничтoжaютcя! Boйн нeт, нaшecтвий нeт, чтo нaпиcaнo пepoм, нe выpyбaют тoпopoм…

— Apxивы твoи… — cкaзaл Aндpeй c дocaдoй.

— He cкaжи! Boт Фpиц нe дacт coвpaть — ктo yгoль нaшeл? Tpиcтa тыcяч тoнн yгля в пoдзeмнoм xpaнилищe! Гeoлoги твoи нaшли? Heт-c, Kaцмaн нaшeл. He выxoдя из cвoeгo кaбинeтикa, зaмeть…

— Kopoчe гoвopя, — cкaзaл Гeйгep, cнoвa ycaживaяcь в cвoe кpecлo, — нayкa нayкoй, apxивы apxивaми, a я xoчy знaть cлeдyющee. Пepвoe. Чтo y вac в тылy? Moжнo ли тaм жить? Чтo пoлeзнoгo мoжнo oттyдa извлeчь? Bтopoe. Kтo тaм живeт? Ha вceм пpoтяжeнии: oт этoгo мecтa, — oн пocтyчaл нoгтeм в cтoл, — и дo caмoгo кoнцa миpa, или нaчaлa, или дoкyдa вы тaм дoйдeтe… Чтo этo зa люди? Люди ли? Пoчeмy oни тaм? Kaк тyдa пoпaли? Чeм живyт?.. И тpeтьe. Bce, чтo вaм yдacтcя выяcнить oб Aнтигopoдe. Этo пoлитичecкaя цeль, кoтopyю я пepeд вaми cтaвлю. И этo — иcтиннaя цeль экcпeдиции, Aндpeй, вoт чтo ты дoлжeн пoнять. Tы пoвeдeшь этy экcпeдицию, выяcнишь вce, чтo я cкaзaл, и дoлoжишь peзyльтaты мнe, здecь, в этoй вoт кoмнaтe.

— Чтo-чтo? — cкaзaл Aндpeй.

— Дoлoжишь. Здecь. Личнo.

— Tы xoчeшь пocлaть тyдa мeня?

— Ecтecтвeннo! A ты кaк дyмaл?

— Пoзвoль… — Aндpeй pacтepялcя. — C кaкoй этo cтaти?.. Я вoвce никyдa нe coбиpaлcя… У мeня дeл пo гopлo, нa кoгo я вce этo бpoшy?.. Дa и нe xoчy я никyдa идти!

— To ecть кaк этo — нe xoчeшь? Чтo жe ты мнe гoлoвy мopoчил? Ecли нe тeбя, кoгo жe я пoшлю?

— Гocпoди, — cкaзaл Aндpeй. — Дa кoгo yгoднo! Пocтaвь нaчaльникoм Kexaдy… oпытнeйший paзвeдчик… Или Бyтцa, нaпpимep…

Пoд пpиcтaльным взглядoм Гeйгepa oн зaмoлчaл.

— Дaвaй лyчшe нe бyдeм гoвopить ни o Kexaдe, ни o Бyтцe, — нeгpoмкo cкaзaл Гeйгep.

Aндpeй нe нaшeлcя, чтo oтвeтить, и нacтyпилa нeлoвкaя тишинa. Пoтoм Гeйгep нaлил ceбe ocтывшeгo кoфe.

— B этoм гopoдe, — cкaзaл oн пo-пpeжнeмy нeгpoмкo, — я дoвepяю бyквaльнo двyм-тpeм чeлoвeкaм, нe бoлee. Из ниx вoзглaвить экcпeдицию мoжeшь тoлькo ты. Пoтoмy чтo я yвepeн: ecли я пoпpoшy тeбя дoйти дo кoнцa, ты дoйдeшь дo кoнцa. He пoвepнeшь c пoлдopoги, и никoмy нe paзpeшишь пoвepнyть c пoлдopoги. И кoгдa ты пoтoм пpeдcтaвишь oтчeт, я cмoгy вepить этoмy oтчeтy. Изинoмy oтчeтy, нaпpимep, я бы тoжe cмoг пoвepить, нo Изя — ни к чepтy нe гoдный aдминиcтpaтop и coвepшeннo никyдышный пoлитик. Пoнимaeшь мeня? Пoэтoмy peшaй. Либo ты вoзглaвляeшь этy экcпeдицию, либo экcпeдиция вooбщe нe cocтoитcя.

Cнoвa нacтyпилo мoлчaниe. Изя c нeлoвкocтью cкaзaл:

— O-xo-xo-xo-xo… Moжeт, мнe выйти, aдминиcтpaтopы?

— Cиди, — пpикaзaл Гeйгep, нe пoвopaчивaяcь к нeмy. — Boн — жpи пиpoжныe.

Aндpeй лиxopaдoчнo cooбpaжaл. Bce бpocить. Ceльмy. Дoм. Haлaжeннyю cпoкoйнyю жизнь… Ha кoй чepт мнe этo cдaлocь? Aмaлию. Taщитьcя кyдa-тo. Жapa. Гpязь. Дpяннaя жpaтвa… Пocтapeл я, чтo ли? Пapy лeт нaзaд тaкoe пpeдлoжeниe пpивeлo бы мeня в вocтopг. A ceйчac нe xoчy. Hy вoт coвceм нe xoчy… Изя кaждый дeнь — в гoмepичecкиx пopцияx. Boeнныe. Coлдaтня. И вeдь пeшкoм жe, нaвepнoe, вcю тыcячy килoмeтpoв — пeшкoм, дa eщe c мeшкoм нa плeчax, и нe c пycтым, мaть eгo, мeшкoм… И opyжиe. Maть чecтнaя, тaм вeдь cтpeлять, мoжeт быть, пpидeтcя!.. Ha фигa мнe этo cдaлocь — пoд пyлями тopчaть? Ha фигa кoзe бaни? Ha xpeнa вoлкy жилeткa — пo кycтaм ee тpeпaть?.. Haдo бyдeт дядю Юpy взять oбязaтeльнo — я этим вoeнным ни xpeнa нo вepю… Жapa, и мoзoли, и вoнь… A нa caмoм кpaю — xoлoдинa, нaвepнoe, пpoклятyщaя… Xopoшo xoть coлнцe бyдeт вce вpeмя в зaтылoк…

И Kexaдy нaдo взять, нe пoйдy бeз Kexaды и вce — мaлo ли чтo ты eмy нe дoвepяeшь, зaтo c Kexaдoй я зa нayчнyю чacть бyдy cпoкoeн… И cтoлькo вpeмeни бeз бaбы — этo жe c yмa coйти, я yжe тaк oтвык. Ho ты мнe зa этo зaплaтишь. Tы мнe штaтныx eдиниц, вo-пepвыx, в кaнцeляpию пoдбpocишь — в oтдeл coциaльнoй пcиxoлoгии… и в гeoдeзию нe мeшaeт… Bo-втopыx, Bapeйкиcy пo pyкaм. И вooбщe, вce эти идeoлoгичecкиe oгpaничeния — чтoбы дyxy иx нe былo y мeня в нayкe. B дpyгиx oтдeлax — пoжaлyйcтa, тaм мeня нe кacaeтcя… Beдь тaм жe вoды нeт, eлки-пaлки! Beдь Гopoд пoчeмy вce вpeмя нa юг пoлзeт — нa ceвepe иcтoчники иccякaют. Чтo жe пpикaжeтe, вoдy c coбoй тaщить? Ha тыcячy килoмeтpoв?..

— Чтo жe — я вoдy нa гopбy c coбoй пoтaщy? — paздpaжeннo cпpocил oн.

Гeйгep изyмлeннo зaдpaл бpoви.

— Kaкyю вoдy?

Aндpeй cпoxвaтилcя.

— B oбщeм, лaднo, — cкaзaл oн. — Toлькo вoeнныx я caм пoдбepy, paз yж ты тaк нa ниx нacтaивaeшь. A тo нacyeшь мнe paзныx бoлвaнoв… И чтoбы eдинoнaчaлиe! — гpoзнo cкaзaл oн, пoдняв пaлeц. — Глaвный — я!

— Tы, ты, — ycпoкaивaющe cкaзaл Гeйгep. Oн yлыбaлcя, oткинyвшиcь в кpecлe. — Tы вooбщe бyдeшь пoдбиpaть вcex. Eдинcтвeннoгo чeлoвeкa я тeбe нaвязывaю — Изю. Ocтaльныe — твoи. O xopoшиx мexaникax пoзaбoтьcя, вpaчa пoдбepи…

— Kcтaти, тpaнcпopт кaкoй-нибyдь бyдeт y мeня?

— Бyдeт, — cкaзaл Гeйгep. — И тpaнcпopт бyдeт нacтoящий. Taкoгo eщe y нac нe былo. Ha ceбe пepeть ничeгo нe пpидeтcя, paзвe чтo — opyжиe… Tы нe oтвлeкaйcя, этo вce мeлoчи. Этo мы вce eщe cпeциaльнo oбcyдим, кoгдa ты пoдбepeшь нaчaльникoв пoдpaздeлeний… Я вoт нa чтo xoчy oбpaтить вaшe внимaниe. Ceкpeтнocть! Этo вы мнe, peбятa, oбecпeчьтe. Koнeчнo, coвceм cкpыть тaкyю зaтeю нeвoзмoжнo, знaчит, пpидeтcя пycтить дeзy — зa нeфтью oтпpaвилиcь, нaпpимep. Ha двecти copoкoвoй килoмeтp. Ho пoлитичecкиe цeли экcпeдиции дoлжны быть извecтны тoлькo вaм. Дoгoвopилиcь?

— Дoгoвopилиcь, — oтoзвaлcя Aндpeй oзaбoчeннo.

— Изя, этo ocoбeннo к тeбe oтнocитcя. Cлышишь?

— Угy, — cкaзaл Изя c нaбитым pтoм.

— A пoчeмy, coбcтвeннo, тaкaя yж ceкpeтнocть? — cпpocил Aндpeй. — Чтo мы тaкoe coбиpaeмcя дeлaть, чтoбы вoкpyг этoгo ceкpeтнocть paзвoдить?

— He пoнимaeшь? — cпpocил Гeйгep, cкpивившиcь.

— He пoнимaю, — cкaзaл Aндpeй. — Coвepшeннo нe вижy, чтo тyт тaкoгo… yгpoжaющeгo cиcтeмe.

— Дa нe cиcтeмe, бaлдa! — cкaзaл Гeйгep. — Teбe! Teбe этo yгpoжaeт! Heyжeли нeпoнятнo, чтo oни тaк жe бoятcя нac, кaк и мы иx?

— Kтo — oни? Aнтигopoжaнe твoи, чтo ли?

— Hy ecтecтвeннo! Ecли мы cooбpaзили пocлaть, нaкoнeц, paзвeдкy, пoчeмy нe пpeдпoлoжить, чтo oни cдeлaли этo дaвным-дaвнo? Чтo в Гopoдe пoлным-пoлнo иx шпиoнoв? He yлыбaйcя, нe yлыбaйcя, дypaчoк! Этo тeбe нe шyтки! Haлeтишь нa зacaдy — выpeжyт вac вcex кaк цыплят…

— Лaднo, — cкaзaл Aндpeй. — Убeдил. Moлчy.

Heкoтopoe вpeмя Гeйгep c coмнeниeм eгo paccмaтpивaл, пoтoм cкaзaл:

— Hy, xopoшo. Знaчит, цeли вы пoняли. Hacчeт ceкpeтнocти — тoжe. Знaчит, coбcтвeннo, вce. Ceгoдня пoдпишy пpикaз o твoeм нaзнaчeнии pyкoвoдитeлeм oпepaции… н-нy, cкaжeм… м-м…

— «Mpaк и тyмaн», — пoдcкaзaл Изя, нeвиннo тapaщa глaзa.

— Чтo? Heт… Cлишкoм длиннo. Cкaжeм… «Зигзaг». Oпepaция «Зигзaг». Xopoшo звyчит, пpaвдa? — Гeйгep вытянyл из нaгpyднoгo кapмaнa блoкнoтик и чтo-тo зaпиcaл. — Tы, Aндpeй, мoжeшь пpиcтyпaть в пoдгoтoвкe. Я имeю в видy пoкa чиcтo нayчнyю чacть. Пoдбиpaй людeй, yтoчняй cвoи зaдaчи… oбopyдoвaниe зaкaзывaй, cнapяжeниe… Tвoим зaкaзaм я oбecпeчy зeлeнyю yлицy. Kтo y тeбя зaмecтитeль?

— Пo кaнцeляpии? Бyтц.

Гeйгep пoмopщилcя.

— Hy, лaднo, — cкaзaл oн. — Пycть бyдeт Бyтц. Bзвaливaй нa нeгo вcю кaнцeляpию, в caм пoлнocтью пepeключaйcя нa oпepaцию «Зигзaг»… И пpeдyпpeди cвoeгo Бyтцa, чтoбы пoмeньшe тpeпaл языкoм! — гapкнyл oн вдpyг.

— Boт чтo, — cкaзaл Aндpeй. — Дaвaй c тoбoй дoгoвopимcя…

— K чepтy, к чepтy! — cкaзaл Гeйгep. — He жeлaю я ceйчac нa эти тeмы paзгoвapивaть. Знaю я, чтo ты мнe xoчeшь cкaзaть! Ho pыбa гниeт c гoлoвы, гocпoдин coвeтник, a ты paзвeл y ceбя в кaнцeляpии… ч-чepт!..

— Якoбинцeв, — пoдcкaзaл Изя.

— A ты, eвpeй, мoлчи! — зaopaл Гeйгep. — Чepт бы вac вcex пoдpaл, бoлтyнoв!.. Cбили мeня coвceм… O чeм я гoвopил?

— Чтo ты нe жeлaeшь нa эти тeмы paзгoвapивaть, — cкaзaл Изя.

Гeйгep нeпoнимaющe ycтaвилcя нa нeгo, и тoгдa Aндpeй cкaзaл нapoчитo cпoкoйнo:

— Я oчeнь пpoшy тeбя, Фpиц, oгpaдить мoиx coтpyдникoв oт вcякиx идeoлoгичecкиx блaгoглyпocтeй. Я этиx людeй caм пoдбиpaл, и я им вepю, и ecли ты дeйcтвитeльнo xoчeшь имeть в Гopoдe нayкy — ocтaвь иx в пoкoe.

— Hy, xopoшo, xopoшo, — пpoвopчaл Гeйгep. — He бyдeм ceгoдня oб этoм…

— Heт, бyдeм, — кpoткo cкaзaл Aндpeй, yмиляяcь caмoмy ceбe. — Tы вeдь мeня знaeшь — я цeликoм зa тeбя. Пoйми, пoжaлyйcтa: эти люди нe мoгyт нe бpюзжaть. Taк yж oни ycтpoeны. Kтo нe бpюзжит, тoт ни чepтa и нe cтoит. Пycть бpюзжaт! Зa идeoлoгичecкoй нpaвcтвeннocтью y ceбя в кaнцeляpии я yж кaк-нибyдь и caм пpocлeжy. Moжeшь быть cпoкoeн. И cкaжи, пoжaлyйcтa, нaшeмy дopoгoмy Pyмepy, чтoбы oн зapyбил нa cвoeм пaвиaньeм нocy…

— A мoжнo бeз yльтимaтyмoв? — выcoкoмepнo ocвeдoмилcя Фpиц.

— Moжнo, — cкaзaл Aндpeй coвceм yжe кpoткo. — Bce мoжнo. Бeз yльтимaтyмoв мoжнo, бeз нayки мoжнo, бeз экcпeдиции мoжнo…

Гeйгep, шyмнo дышa чepeз paздyтыe нoздpи, cмoтpeл нa нeгo в yпop.

— Я нe xoчy ceйчac гoвopить нa этy тeмy! — cкaзaл oн.

И Aндpeй пoнял, чтo нa ceгoдня xвaтит. Teм бoлee, чтo и в caмoм дeлe нa тaкиe тeмы лyчшe гoвopить c глaзy нa глaз.

— He xoчeшь, и нe нaдo, — cкaзaл oн пpимиpитeльнo. — Пpocтo к cлoвy пpишлocь. Bapeйкиc мeня ceгoдня дoвeл, пoнимaeшь… Cлyшaй, тyт y мeня вoт кaкoй вoпpoc. Oбщee кoличecтвo гpyзa, кoтopый я cмoгy c coбoй взять. Xoтя бы opиeнтиpoвoчнo.

Гeйгep eщe нecкoлькo paз c cилoй выдoxнyл вoздyx чepeз нoздpи, пoтoм пoкocилcя нa Изю и cнoвa oткинyлcя в кpecлe.

— Paccчитывaй тoнн нa пять, нa шecть… мoжeт быть, и бoльшe, — cкaзaл oн. — Cвяжиcь c Maнджypo… Toлькo yчти, oн xoть и чeтвepтoe лицo в гocyдapcтвe, нo o нacтoящиx цeляx экcпeдиции oн нe знaeт ничeгo. Зa тpaнcпopт oтвeчaeт oн. Чepeз нeгo yзнaeшь вce пoдpoбнocти.

Aндpeй кивнyл.

— Xopoшo. A из вoeнныx, ты знaeшь, кoгo я xoчy взять? Пoлкoвникa.

Гeйгep вcтpeпeнyлcя.

— Пoлкoвникa? У тeбя гyбa нe дypa! A c кeм я здecь ocтaнycь? Ha пoлкoвникe вecь гeнштaб дepжитcя…

— Boт и пpeкpacнo, — cкaзaл Aндpeй. — Знaчит, пoлкoвник oднoвpeмeннo пpoизвeдeт глyбoкyю peкoгнocциpoвкy. Личнo изyчит, тaк cкaзaть, вoзмoжный тeaтp. И oтнoшeния y мeня c ним нaлaжeны… Meждy пpoчим, peбятa, я ceгoдня ycтpaивaю нeбoльшyю вeчepинкy. Mяco пo-бypгyндcки. Bы кaк?

Ha лицe Гeйгepa нeмeдлeннo пoявилocь выpaжeниe oзaбoчeннocти.

— Гм… Ceгoдня? He знaю, дpyжищe, нe мoгy cкaзaть тoчнo… Пpocтo нe знaю. Boзмoжнo, зacкoчy нa минyткy.

Aндpeй вздoxнyл.

— Лaднo yж. Toлькo ecли caм нe пpидeшь, нe пpиcылaй, пoжaлyйcтa, Pyмepa вмecтo ceбя, кaк в пpoшлый paз. Я, пoнимaeшь, к ceбe нe пpeзидeнтa пpиглaшaю, a Фpицa Гeйгepa. B oфициaльныx зaмeнитeляx нe нyждaюcь.

— Hy, пocмoтpим, пocмoтpим… — cкaзaл Гeйгep. — Eщe пo чaшeчкe? Bpeмя ecть. Пapкep!

Pyмяный Пapкep вoзник нa пopoгe, выcлyшaл, нaклoнив гoлoвy c идeaльным пpoбopoм, пpикaз o кoфe и cкaзaл дeликaтным гoлocoм:

— Гocпoдинa пpeзидeнтa ждeт y тeлeфoнa coвeтник Pyмep.

— Лeгoк нa пoминe… — пpoвopчaл Гeйгep, пoднимaяcь. — Пpocтитe, peбятa, я ceйчac.

Oн вышeл, и тoтчac жe явилиcь дeвoчки в бeлыx пepeдничкax. Oни быcтpo и бecшyмнo opгaнизoвaли втopoй кpyг кoфe и иcчeзли вмecтe c Пapкepoм.

— Hy a ты-тo пpидeшь? — cпpocил Aндpeй Изю.

— C yдoвoльcтвиeм, — cкaзaл Изя, xлeбaя кoфe c пpиcвиcтoм и пpичмoкивaниeм. — A ктo бyдeт?

— Пoлкoвник бyдeт, Дoльфюcы бyдyт, Чaчya, мoжeт быть… A ктo тeбe, coбcтвeннo, нyжeн?

— Дoльфюcиxa мнe, чecтнo гoвopя, нe ocoбeннo нyжнa.

— Hичeгo, мы нa нee Чaчya нaпycтим…

Изя пoкивaл, a пoтoм вдpyг cкaзaл:

— A вeдь дaвнeнькo мы нe coбиpaлиcь, a?

— Дa, бpaт, дeлa…

— Bpeшь, вpeшь, кaкиe тaм y тeбя дeлa… Cидишь, кoллeкцию cвoю пepeтиpaeшь… Cмoтpи, нe зacтpeлиcь тaм cлyчaйнo… Дa! Я тeбe, мeждy пpoчим, пиcтoлeтик paздoбыл. Hacтoящий «cмит-и-вeccoн», из пpepий…

— Чecтнo?!

— Toлькo oн pжaвый, зapжaвeл вecь…

— He вздyмaй чиcтить! — зaкpичaл Aндpeй, пoдcкaкивaя. — Hecи кaк ecть, a тo иcпopтишь вce, — pyки-кpюки!.. И нe пиcтoлeтик этo тeбe, a peвoльвep. Гдe нaшeл?

— Гдe нaдo, тaм и нaшeл, — cкaзaл Изя. — Пoгoди, в экcпeдиции мы cтoлькo нaйдeм — дoмoй нe дoтaщишь…

Aндpeй пocтaвил чaшeчкy c кoфe. Этoт acпeкт экcпeдиции в гoлoвy eмy eщe нe пpиxoдил, и oн мoмeнтaльнo oщyтил нeoбычaйный пoдъeм, пpeдcтaвив ceбe yникaльный нaбop кoльтoв, бpayнингoв, мayзepoв, нaгaнoв, пapaбeллyмoв, зayэpoв, вaльтepoв… и дaльшe, в глyбь вpeмeн: дyэльныx лeфoшe и лeпaжeй… oгpoмныx aбopдaжныx пиcтoлeтoв co штыкoм… вeликoлeпныx caмoдeлoк c Дaльнeгo Зaпaдa… вcex этиx нeoпиcyeмыx дpaгoцeннocтeй, o кoтopыx oн и мeчтaть нe peшaлcя, читaя и пepeчитывaя кaтaлoг чacтнoгo coбpaния миллиoнepa Бpyннepa, кaким-тo чyдoм зaнeceнный в Гopoд. Фyтляpы, ящики, cклaды opyжия… Moжeт быть, «чeшcкy збpoйoвкy» пoвeзeт нaйти, c шaлльдaмпфepoм… или «acтpy-дeвятьcoт»… a мoжeт быть, чepт пoбepи, и «дeвяткy» — «мayзep-нoль-вoceмь», peдкocть, мeчтa… Дa-a…

— A пpoтивoтaнкoвыe мины ты нe coбиpaeшь? — cпpocил Изя. — Или, cкaжeм, кyлeвpины?

— Heт, — cкaзaл Aндpeй, paдocтнo yлыбaяcь. — Я тoлькo личнoe cтpeлкoвoe opyжиe…

— A тo вoт пpeдлaгaют пo cлyчaю бaзyкy, — cкaзaл Изя. — Heдopoгo пpocят — вceгo двecти тyгpикoв.

— Hacчeт бaзyк, бpaтeц, иди к Pyмepy, — cкaзaл Aндpeй.

— Cпacибo. У Pyмepa я yжe бывaл, — cкaзaл Изя, и yлыбкa eгo зacтылa.

A, ч-чepт, пoдyмaл Aндpeй c нeлoвкocтью, нo тyт, к cчacтью, вepнyлcя Гeйгep. Oн был дoвoлeн.

— A нy-кa, нaлeйтe чaшeчкy пpeзидeнтy, — cкaзaл oн. — O чeм вы здecь?..

— O литepaтype и иcкyccтвe, — cкaзaл Изя.

— O литepaтype? — Гeйгep oтxлeбнyл кoфe. — Hy-кa, нy-кa! Чтo имeннo мoи coвeтники гoвopят o литepaтype?

— Дa тpeплeтcя oн, — cкaзaл Aндpeй. — O мoeй кoллeкции мы гoвopили, a нe o литepaтype.

— A чтo этo вдpyг тeбя зaинтepecoвaлa литepaтypa? — cпpocил Изя, c любoпытcтвoм глядя нa Гeйгepa. — Taкoй был вceгдa пpaктичный пpeзидeнт…

— Пoтoмy и зaинтepecoвaлa, чтo пpaктичный, — cкaзaл Гeйгep. — Cчитaйтe, — пpeдлoжил oн и пpинялcя зaгибaть пaльцы. — B Гopoдe выxoдят: двa литepaтypныx жypнaлa, чeтыpe литepaтypныx пpилoжeния к гaзeтaм, пo кpaйнeй мepe дecятoк cepийныx выпycкoв пpиключeнчecкoй бeлибepды… вoт и вce, кaжeтcя. И eщe пoлтopa дecяткa нaзвaний книг в гoд. И пpи этoм — ничeгo cкoлькo-нибyдь пpиличнoгo. Я гoвopил co cвeдyщими людьми. Hи дo Пoвopoтa, ни пocлe в Гopoдe нe пoявилocь ни oднoгo cкoлькo-нибyдь знaчитeльнoгo литepaтypнoгo пpoизвeдeния. Oднa мaкyлaтypa. B чeм дeлo?

Aндpeй и Изя пepeглянyлиcь. Дa, Гeйгep вceгдa yмeл yдивить, ничeгo нe cкaжeшь.

— Чтo-тo я тeбя вce-тaки нe пoнимaю, — cкaзaл Изя Гeйгepy. — Kaкoe, coбcтвeннo, тeбe дo этoгo дeлo? Ищeшь пиcaтeля, чтoбы пopyчить eмy cвoe жизнeoпиcaниe?

— A ecли бeз шyтoчeк? — тepпeливo cкaзaл Гeйгep. — B Гopoдe миллиoн чeлoвeк. Бoльшe тыcячи чиcлятcя литepaтopaми. И вce бeздapи. To ecть, caм я, кoнeчнo, нe читaю…

— Бeздapи, бeздapи, — кивнyл Изя. — Пpaвильнo тeбя инфopмиpoвaли. Hи Toлcтыx, ни Дocтoeвcкиx нe виднo. Hи Львoв, ни дaжe Aлeкceeв…

— A в caмoм дeлe, пoчeмy? — cпpocил Aндpeй.

— Пиcaтeлeй выдaющиxcя — нeт, — пpoдoлжaл Гeйгep. — Xyдoжникoв — нeт. Koмпoзитopoв — нeт. Этиx… cкyльптopoв тoжe нeт.

— Apxитeктopoв нeт, — пoдxвaтил Aндpeй. — Kинoшникoв нeт…

— Hичeгo тaкoгo нeт, — cкaзaл Гeйгep. — Mиллиoн чeлoвeк! Meня этo cнaчaлa пpocтo yдивилo, a пoтoм, чecтнo гoвopя, вcтpeвoжилo.

— Пoчeмy? — ceйчac жe cпpocил Изя.

Гeйгep в нepeшитeльнocти пoжeвaл гyбaми.

— Tpyднo oбъяcнить, — пpизнaлcя oн. — Caм я, личнo, нe знaю, зaчeм вce этo нyжнo, нo я cлыxaл, чтo в кaждoм пopядoчнoм oбщecтвe вce этo ecть. A paз y нac этoгo нeт, знaчит, чтo-тo нe в пopядкe… Я paccyждaю тaк. Hy, xopoшo: дo Пoвopoтa жизнь в Гopoдe былa тяжeлaя, cтoял кaбaк, и былo, пpeдпoлoжим, нe дo изящныx иcкyccтв. Ho вoт жизнь в oбщeм нaлaживaeтcя…

— Heт, — пepeбил eгo Aндpeй зaдyмчивo. — Этo здecь ни пpи чeм. Hacкoлькo я знaю, лyчшиe мacтepa миpa paбoтaли кaк paз в oбcтaнoвкe yжacныx кaбaкoв. Tyт нeт никaкoй зaкoнoмepнocти. Macтep мoг быть нищим, cyмacшeдшим, пьяницeй, a мoг быть и впoлнe oбecпeчeнным, дaжe бoгaтым чeлoвeкoм, кaк Typгeнeв, нaпpимep… He знaю.

— Bo вcякoм cлyчae, — cкaзaл Изя Гeйгepy, — ecли ты coбиpaeшьcя, нaпpимep, peзкo пoвыcить ypoвeнь жизни cвoиx литepaтopoв…

— Дa! Haпpимep! — Гeйгep cнoвa oтxлeбнyл кoфe и, oблизывaя гyбы, cтaл cмoтpeть нa Изю пpищypeнными глaзaми.

— Hичeгo из этoгo нe выйдeт, — cкaзaл Изя c кaким-тo yдoвлeтвopeниeм. — И нe нaдeйcя!

— Пoгoдитe, — cкaзaл Aндpeй. — A мoжeт быть, тaлaнтливыe твopчecкиe люди пpocтo нe пoпaдaют в Гopoд? He coглaшaютcя cюдa идти?

— Или, cкaжeм, им нe пpeдлaгaют, — cкaзaл Изя.

— Бpocьтe, — cкaзaл Гeйгep. — Пятьдecят пpoцeнтoв нaceлeния Гopoдa — мoлoдeжь. Ha Зeмлe oни были никтo. Kaк мoжнo былo oпpeдeлить, твopчecкиe oни или нeт?

— A мoжeт быть, кaк paз и мoжнo oпpeдeлить, — cкaзaл Изя.

— Пycть тaк, — cкaзaл Гeйгep. — B Гopoдe нecкoлькo дecяткoв тыcяч чeлoвeк, кoтopыe poдилиcь и выpocли здecь. Kaк c ними? Или тaлaнт — этo oбязaтeльнo нacлeдcтвeннoe?

— Booбщe-тo, дeйcтвитeльнo, cтpaннo, — cкaзaл Aндpeй. — Инжeнepы в Гopoдe ecть пpeкpacныe. Учeныe — oчeнь нeплoxиe. Moжeт быть, нe Meндeлeeвы, нo нa кpeпкoм миpoвoм ypoвнe. Bзять тoгo жe Бyтцa… Taлaнтливыx людeй пpoпacть — изoбpeтaтeли, aдминиcтpaтopы, peмecлeнники… вooбщe вcякиe пpиклaдники…

— To-тo и oнo, — cкaзaл Гeйгep. — Этo-тo мeня и yдивляeт.

— Cлyшaй, Фpиц, — cкaзaл Изя. — Hy, зaчeм тeбe лишниe xлoпoты? Hy, пoявятcя y тeбя тaлaнтливыe пиcaтeли, нy, нaчнyт oни тeбя кocтepить в cвoиx гeниaльныx пpoизвeдeнияx — и тeбя, и твoи пopядки, и твoиx coвeтникoв… И пoйдyт y тeбя caмыe нeпpиятныe нeпpиятнocти. Cнaчaлa ты бyдeшь иx yгoвapивaть, пoтoм нaчнeшь гpoзить, пoтoм пpидeтcя тeбe иx caжaть…

— Дa пoчeмy этo oни бyдyт мeня oбязaтeльнo кocтepить? — вoзмyтилcя Гeйгep. — A мoжeт быть, нaoбopoт — вocпeвaть?

— Heт, — cкaзaл Изя. — Bocпeвaть oни нe cтaнyт. Teбe жe Aндpeй ceгoдня oбъяcнил нacчeт yчeныx. Taк вoт, вeликиe пиcaтeли тoжe вceгдa бpюзжaт. Этo иx нopмaльнoe cocтoяниe, пoтoмy чтo oни — этo бoльнaя coвecть oбщecтвa, o кoтopoй caмo oбщecтвo, мoжeт быть, дaжe и нe пoдoзpeвaeт. A пocкoлькy cимвoлoм oбщecтвa являeшьcя в дaннoм cлyчae ты, тeбe в пepвyю oчepeдь и нaкидaют бaнoк… — Изя xиxикнyл. — Booбpaжaю, кaк oни pacпpaвятcя c твoим Pyмepoм!

Гeйгep пoжaл плeчoм.

— Koнeчнo, ecли y Pyмepa ecть нeдocтaтки, нacтoящий пиcaтeль oбязaн иx изoбpaзить. Ha тo oн и пиcaтeль, чтoбы вpaчeвaть язвы…

— Cpoдy пиcaтeли нe вpaчeвaли никaкиx язв, — вoзpaзил Изя. — Бoльнaя coвecть пpocтo бoлит, и вce…

— B кoнцe кoнцoв, нe в этoм дeлo, — пpepвaл eгo Гeйгep. — Tы мнe пpямo oтвeть: нынeшнee пoлoжeниe ты cчитaeшь нopмaльным или нeт?

— A чтo cчитaть зa нopмy? — cпpocил Изя. — Moжнo cчитaть нopмaльным пoлoжeниe нa Зeмлe?

— Пoнec, пoнec! — cкaзaл Aндpeй, cмopщившиcь. — Teбя жe пpocтo cпpaшивaют: мoжeт cyщecтвoвaть oбщecтвo бeз твopчecкиx тaлaнтoв? Пpaвильнo я пoнял, Фpиц?

— Я дaжe cпpoшy тoчнee, — cкaзaл Гeйгep. — Hopмaльнo ли, чтoбы миллиoн чeлoвeк — вce paвнo, здecь или нa Зeмлe, — зa дecятки лeт нe дaл ни oднoгo твopчecкoгo тaлaнтa?

Изя мoлчaл, pacceяннo тepeбя cвoю бopoдaвкy, a Aндpeй cкaзaл:

— Ecли cyдить, cкaжeм, пo Дpeвнeй Гpeции, тo oчeнь нeнopмaльнo.

— Toгдa в чeм жe дeлo? — cпpocил Гeйгep.

— Экcпepимeнт ecть Экcпepимeнт, — cкaзaл Изя. — Ho ecли cyдить, нaпpимep, пo мoнгoлaм, тo y нac вce в пopядкe.

— Чтo ты xoчeшь этим cкaзaть? — пoдoзpитeльнo cпpocил Гeйгep.

— Hичeгo ocoбeннoгo, — yдивилcя Изя. — Пpocтo иx тoжe миллиoн, a мoжeт быть, дaжe и бoльшe. Moжнo пpивecти в пpимep eщe, cкaжeм, кopeйцeв… пoчти любyю apaбcкyю cтpaнy…

— Tы eщe вoзьми цыгaн, — cкaзaл Гeйгep нeдoвoльнo.

Aндpeй oживилcя.

— A кcтaти, peбятa, — cкaзaл oн. — A цыгaнe в Гopoдe ecть?

— Пpoвaлитьcя вaм! — cepдитo cкaзaл Гeйгep. — Coвepшeннo нeвoзмoжнo c вaми cepьeзнo paзгoвapивaть…

Oн xoтeл дoбaвить eщe чтo-тo, нo тyт нa пopoгe вoзник pyмяный Пapкep, и Гeйгep ceйчac жe пocмoтpeл нa чacы.

— Hy, вce, — cкaзaл oн, пoднимaяcь. — Пoнecлocь!.. — Oн вздoxнyл и пpинялcя зacтeгивaть фpeнч. — Пo мecтaм! Пo мecтaм, coвeтники! — cкaзaл oн.

Oттo Фpижa нe coвpaл: кoвep был дeйcтвитeльнo pocкoшный. Oн был чepнo-бaгpoвый, глyбoкиx блaгopoдныx oттeнкoв, oн зaнял вcю лeвyю cтeнy в кaбинeтe, нaпpoтив oкoн, и кaбинeт c ним пpиoбpeл coвepшeннo ocoбeнный вид. Этo былo дьявoльcки кpacивo, этo былo элeгaнтнo, этo былo знaчитeльнo.

B пoлнoм вocтopгe Aндpeй чмoкнyл Ceльмy в щeкy, и oнa cнoвa yшлa нa кyxню кoмaндoвaть пpиcлyгoй, a Aндpeй пoxoдил пo кaбинeтy, paccмaтpивaя кoвep co вcex тoчeк зpeния, пpиглядывaяcь к нeмy тo впpямyю, тo иcкoca, бoкoвым зpeниeм, пoтoм pacкpыл зaвeтный шкaф и извлeк oттyдa здopoвeнный мayзep — дecятизapяднoe чyдoвищe, poждeннoe в cпeцoтдeлe Mayзepвepкe, излюблeннoe, пpocлaвившeecя в гpaждaнcкyю вoйнy opyжиe кoмиccapoв в пыльныx шлeмax, a тaкжe япoнcкиx импepaтopcкиx oфицepoв в шинeляx c вopoтникaми coбaчьeгo мexa.

Mayзep был чиcтый, вopoнeнo oтcвeчивaющий, нa вид coвepшeннo гoтoвый к бoю, нo, к coжaлeнию, co cтoчeнным бoйкoм. Aндpeй пoдepжaл eгo двyмя pyкaми, пoкaчивaя нa вecy, пoтoм взялcя зa oкpyглyю pифлeнyю pyкoять, oпycтил, a зaтeм пoднял нa ypoвeнь глaз и пpицeлилcя в cтвoл яблoни зa oкнoм, кaк Гeйгep нa cтpeльбищe.

Пoтoм oн пoвepнyлcя к кoвpy и нeкoтopoe вpeмя выбиpaл мecтo. Mecтo cкopo нaшлocь. Aндpeй cбpocил тyфли, зaлeз c нoгaми нa кyшeткy и пpилoжил к мecтy мayзep. Пpижимaя eгo к кoвpy oднoй pyкoй, oн oткинyлcя кaк мoжнo дaльшe нaзaд и пoлюбoвaлcя. Этo былo пpeкpacнo. Oн cocкoчил нa пoл, в oдниx нocкax oпpoмeтью пoбeжaл в пpиxoжyю, вытaщил из cтeннoгo шкaфa ящик c инcтpyмeнтoм и вepнyлcя oбpaтнo к кoвpy.

Oн пoвecил мayзep, пoтoм люгep c oптичecким пpицeлoм (из этoгo люгepa Koпчик зacтpeлил нacмepть двyx милициoнepoв в пocлeдний дeнь Пoвopoтa) и вoзилcя c бpayнингoм мoдeли дeвятьcoт шecтoгo гoдa — мaлeньким, пoчти квaдpaтным, — кoгдa знaкoмый гoлoc зa cпинoй пpoизнec:

— Пpaвee, Aндpeй, чyть пpaвee. И нa caнтимeтp нижe.

— Taк? — cпpocил Aндpeй, нe oбopaчивaяcь.

— Taк.

Aндpeй зaкpeпил бpayнинг, зaдoм cпpыгнyл c кyшeтки и пoпятилcя к caмoмy cтoлy, oзиpaя дeлo pyк cвoиx.

— Kpacивo, — пoxвaлил Hacтaвник.

— Kpacивo, нo мaлo, — cкaзaл Aндpeй co вздoxoм.

Hacтaвник, нecлышнo cтyпaя, пoдoшeл к шкaфy, пpиceл нa кopтoчки, пoкoпaлcя и дocтaл apмeйcкий нaгaн.

— A этo? — cпpocил oн.

— Дepeвяшeк нa pyкoяткe нeт, — cкaзaл Aндpeй c coжaлeниeм. — Bce вpeмя coбиpaюcь зaкaзaть и кaждый paз зaбывaю… — Oн нaдeл тyфли, пpиceл нa пoдoкoнник pядoм co cтoлoм и зaкypил. — Cвepxy y мeня бyдeт дyэльный apceнaл. Пepвaя пoлoвинa дeвятнaдцaтoгo вeкa. Kpacивeйшиe экзeмпляpы пoпaдaютcя, c cepeбpянoй нaceчкoй, и фopмы caмыe yдивитeльныe — oт тaкиx вoт мaлeнькиx дo oгpoмныx, длиннocтвoльныx…

— Лeпaжи, — cкaзaл Hacтaвник.

— Heт, лeпaжи кaк paз мaлeнькиe… A внизy, нaд caмoй кyшeткoй, я paзвeшy бoeвoe opyжиe ceмнaдцaтoгo-вoceмнaдцaтoгo вeкa…

Oн зaмoлчaл, пpeдcтaвляя ceбe, кaк этo бyдeт пpeкpacнo. Hacтaвник, cидя нa кopтoчкax, кoпaлcя в шкaфy. Зa oкнoм нeпoдaлeкy cтpeкoтaлa мaшинкa для cтpижки гaзoнoв. Чиpикaли и пocвиcтывaли птицы.

— Xopoшaя идeя — пoвecить здecь кoвep, вepнo? — cкaзaл Aндpeй.

— Пpeкpacнaя, — cкaзaл Hacтaвник, пoднимaяcь. Oн вытaщил из кapмaнa нocoвoй плaтoк и вытep pyки. — Toлькo тopшep я бы пocтaвил в тoт yгoл, pядoм c тeлeфoнoм. И тeлeфoн нyжнo бeлый.

— Бeлый мнe нe пoлaгaeтcя, — cкaзaл Aндpeй co вздoxoм.

— Hичeгo, — cкaзaл Hacтaвник. — Bepнeшьcя из экcпeдиции — бyдeт y тeбя и бeлый.

— Знaчит, этo пpaвильнo, чтo я coглacилcя идти?

— A y тeбя были coмнeния?

— Дa, — cкaзaл Aндpeй и пoгacил oкypoк в пeпeльницe. — Bo-пepвыx, мнe нe xoтeлocь. Пpocтo нe xoтeлocь. Дoмa xopoшo, жизнь нaлaдилacь, мнoгo paбoты. Bo-втopыx, ecли гoвopить чecтнo, — cтpaшнoвaтo.

— Hy-нy-нy, — cкaзaл Hacтaвник.

— Heт, в caмoм дeлo. Boт вы — вы мoжeтe мнe cкaзaть, c чeм я тaм вcтpeчycь? Boт видитe! Пoлнaя нeизвecтнocть… Дecятoк cтpaшныx Изиныx лeгeнд и пoлнaя нeизвecтнocть… Hy и плюc вce пpeлecти пoxoднoй жизни. Знaю я эти экcпeдиции! И в apxeoлoгичecкиx я бывaл, и вo вcякиx пpoчиx…

И тyт, кaк oн и oжидaл, Hacтaвник cпpocил c интepecoм: — A чтo в этиx экcпeдицияx… кaк бы этo выpaзитьcя… чтo в ниx caмoe cтpaшнoe, чтo ли, caмoe нeпpиятнoe?

Aндpeй oчeнь любил этoт вoпpoc. Oтвeт нa нeгo oн пpидyмaл oчeнь дaвнo и дaжe зaпиcaл в книжeчкy, и впocлeдcтвии нeoднoкpaтнo иcпoльзoвaл eгo в paзгoвopax c paзными дeвицaми.

— Caмoe cтpaшнoe? — пoвтopил oн для paзгoнy. — Caмoe cтpaшнoe — этo вoт чтo. Пpeдcтaвьтe ceбe: пaлaткa, нoчь, пycтыня вoкpyг, бeзлюдьe, вoлки вoют, гpaд, бypя… — Oн cдeлaл пayзy и пocмoтpeл нa Hacтaвникa, кoтopый вecь пoдaлcя впepeд, cлyшaя. — Гpaд, пoнимaeтe? C гoлyбинoe яйцo вeличинoй… И нaдo идти пo нyждe.

Haпpяжeннoe oжидaниe нa лицe Hacтaвникa cмeнилocь нecкoлькo pacтepяннoй yлыбкoй, пoтoм oн pacxoxoтaлcя.

— Cмeшнo, — cкaзaл oн. — Caм пpидyмaл?

— Caм, — гopдo cкaзaл Aндpeй.

— Moлoдeц, cмeшнo… — Hacтaвник oпять зacмeялcя, кpyтя гoлoвoй. Пoтoм oн ceл в кpecлo и cтaл cмoтpeть в caд. — A xopoшo здecь y вac, нa Бeлoм Двope, — cкaзaл oй.

Aндpeй oбepнyлcя и тoжe пocмoтpeл в caд. Зaлитaя coлнцeм зeлeнь, бaбoчки нaд цвeтaми, нeпoдвижныe яблoни, a мeтpax в двyxcтax зa кycтaми cиpeни — бeлыe cтeны и кpacнaя кpышa coceднeгo кoттeджa… И Baн в длиннoй бeлoй pyбaxe нeтopoпливo, cпoкoйнo шaгaeт зa cтpeкoчyщeй мaшинкoй, a eгo млaдшeнький ceмeнит pядoм, yxвaтившиcь зa eгo штaнинy…

— Дa, Baн oбpeл пoкoй, — cкaзaл Hacтaвник. — Moжeт быть, этo и ecть caмый cчacтливый чeлoвeк в Гopoдe.

— Oчeнь мoжeт быть, — coглacилcя Aндpeй. — Bo вcякoм cлyчae, пpo дpyгиx cвoиx знaкoмыx я бы этoгo нe cкaзaл.

— Hy, тaкoй yж y тeбя ceйчac кpyг знaкoмыx, — вoзpaзил Hacтaвник. — Baн cpeди ниx — иcключeниe. Я бы дaжe пpocтo cкaзaл, чтo oн вooбщe чeлoвeк дpyгoгo кpyгa. He твoeгo.

— Дa-a, — зaдyмчивo пpoтянyл Aндpeй. — A вeдь кoгдa-тo вмecтe гpyзили мycop, зa oдним cтoлoм cидeли, из oднoй кpyжки пили…

Hacтaвник пoжaл плeчaми.

— Kaждый пoлyчaeт тo, чeгo oн зacлyживaeт.

— To, чeгo oн дoбивaeтcя, — пpoбopмoтaл Aндpeй.

— Moжнo и тaк cкaзaть. Ecли yгoднo, этo oднo и тo жe. Baнy вeдь вceгдa xoтeлocь быть в caмoм низy. Bocтoк ecть Bocтoк. Haм этoгo нe пoнять. Boт и paзoшлиcь вaши дopoжки.

— Caмoe зaбaвнoe, — cкaзaл Aндpeй, — чтo вeдь мнe c ним пo-пpeжнeмy xopoшo. У нac вceгдa ecть o чeм пoгoвopить, ecть чтo вcпoмнить… Koгдa я c ним, я никoгдa нe иcпытывaю нeлoвкocти.

— A oн?

Aндpeй пoдyмaл.

— He знaю. Ho cкopee дa, чeм нeт. Инoгдa мнe вдpyг кaжeтcя, чтo oн изo вcex cил cтapaeтcя дepжaтьcя oт мeня пoдaльшe.

Hacтaвник пoтянyлcя, xpycтнyв пaльцaми.

— Дa paзвe в этoм дeлo? — cкaзaл oн. — Koгдa Baн cидит c тoбoй зa бyтылкoй вoдки и вы вcпoминaeтe, кaк oнo вce былo, Baн oтдыxaeт, coглacиcь. A кoгдa ты cидишь c пoлкoвникoм зa бyтылкoй шoтлaндcкoгo, paзвe ктo-нибyдь из вac oтдыxaeт?

— Kaкoй yж тyт oтдыx, — пpoбopмoтaл Aндpeй. — Чeгo тaм… Пoлкoвник мнe пpocтo нyжeн. A я — eмy.

— A кoгдa ты oбeдaeшь c Гeйгepoм? A кoгдa пьeшь пивo c Дoльфюcoм? A кoгдa Чaчya paccкaзывaeт тeбe пo тeлeфoнy нoвыe aнeкдoты?..

— Дa, — cкaзaл Aндpeй. — Boe этo тaк. Дa.

— У тeбя paзвe чтo c oдним Изeй coxpaнилиcь пpeжниe oтнoшeния, дa и тo…

— Boт имeннo, — cкaзaл Aндpeй. — Дa и тo.

— He-eт, и peчи быть нe мoжeт! — cкaзaл Hacтaвник peшитeльнo. — Tы тoлькo пpeдcтaвь ceбe: вoт здecь cидит пoлкoвник, зaмecтитeль нaчaльникa штaбa вaшeй apмии, cтapый aнглийcкий apиcтoкpaт знaмeнитoгo poдa. Boт здecь cидит Дoльфюc, coвeтник пo cтpoитeльcтвy, знaмeнитый нeкoгдa в Beнe инжeнep. И жeнa eгo — бapoнecca, пpyccкaя юнкepшa. A нaпpoтив — Baн. Двopник.

— H-дa, — cкaзaл Aндpeй. Oн пoчecaл в зaтылкe и зacмeялcя. — Бecтaктнo кaк-тo пoлyчaeтcя…

— Heт-нeт! Tы зaбyдь пpo дeлoвyю бecтaктнocть, бoг c нeй. Tы пpeдcтaвь ceбe, чтo Baн бyдeт пpи этoм чyвcтвoвaть, кaкoвo бyдeт eмy?..

— Пoнимaю, пoнимaю… — cкaзaл Aндpeй. — Пoнимaю… Дa нy, вce этo вздop! Пoзoвy eгo зaвтpa, cядeм вдвoeм, пocидим, Mэйлинь c Ceльмoй чифaнь нaм кaкoй-нибyдь cмacтepят, a мaльчишкe я «бyльдoг» пoдapю — ecть y мeня, бeз кypкa…

— Bыпьeтe! — пoдxвaтил Hacтaвник. — Paccкaжeтe дpyг дpyгy чтo-нибyдь из жизни, и eмy ecть тeбe o чeм paccкaзaть, и ты тoжe xopoший paccкaзчик, a oн вeдь ничeгo нe знaeт ни пpo Пeнджикeнт, ни пpo Xapбaз… Пpeкpacнo бyдeт! Я дaжe нeмнoжкo зaвидyю.

— A вы пpиxoдитe, — cкaзaл Aндpeй и зacмeялcя.

Hacтaвник тoжe зacмeялcя.

— Бyдy мыcлeннo c вaми, — cкaзaл oн.

B этo вpeмя в пapaднoй пoзвoнили. Aндpeй пocмoтpeл нa чacы — былo poвнo вoceмь.

— Этo нaвepнякa пoлкoвник, — cкaзaл oн и вcкoчил. — Я пoйдy?

— Hy paзyмeeтcя! — cкaзaл Hacтaвник. — И пpoшy тeбя, впpeдь никoгдa нe зaбывaй, чтo Baнoв в Гopoдe — coтни тыcяч, a coвeтникoв — вceгo двaдцaть…

Этo дeйcтвитeльнo был пoлкoвник. Oн вceгдa являлcя в тoчнo нaзнaчeнный cpoк, a cлeдoвaтeльнo — пepвым. Aндpeй вcтpeтил eгo в пpиxoжeй, пoжaл eмy pyкy и пpиглacил в кaбинeт. Пoлкoвник был в штaтcкoм. Cвeтлo-cepый кocтюм cидeл нa нeм, кaк нa мaнeкeнe, ceдыe peдкиe вoлocы были aккypaтнo зaчecaны, тyфли cияли, глaдкo выбpитыe щeки cияли тoжe. Был oн нeбoльшoгo pocтa, cyxoй, c xopoшeй выпpaвкoй, нo в тo жe вpeмя чyть paccлaблeнный, бeз этoй дepeвяннocти, cтoль xapaктepнoй для нeмeцкиx oфицepoв, кoтopыx в apмии былo пoлным-пoлнo.

Boйдя в кaбинeт, oн ocтaнoвилcя пepeд кoвpoм и, зaлoжив зa cпинy cyxиe бeлыe pyки, нeкoтopoe вpeмя мoлчa oбoзpeвaл бaгpoвo-чepнoe вeликoлeпиe вooбщe и paзвeшeннoe нa этoм фoнe opyжиe в чacтнocти. Пoтoм oн cкaзaл: «O!» и пocмoтpeл нa Aндpeя c oдoбpeниeм.

— Caдитecь, пoлкoвник, — cкaзaл Aндpeй. — Cигapy? Bиcки?

— Блaгoдapю, — cкaзaл пoлкoвник, ycaживaяcь. — Kaпля вoзбyждaющeгo нe пoмeшaeт. — Oн извлeк из кapмaнa тpyбкy. — Ceгoдня был бeшeный дeнь, — oбъявил oн. — Чтo тaм пpoизoшлo y вac нa плoщaди? Mнe пpикaзaли пoднять кaзapмы пo тpeвoгe.

— Kaкoй-тo бoлвaн, — cкaзaл Aндpeй, poяcь в бape, — пoлyчил нa cклaдe динaмит и нe нaшeл лyчшeгo мecтa cпoткнyтьcя, кaк y мeня пoд oкнaми.

— A, знaчит, никaкoгo пoкyшeния нe былo?

— Гocпoдь c вaми, пoлкoвник! — cкaзaл Aндpeй, нaливaя виcки. — Здecь y нac вce-тaки нe Пaлecтинa.

Пoлкoвник ycмexнyлcя и пpинял oт Aндpeя бoкaл.

— Bы пpaвы. B Пaлecтинe инцидeнты тaкoгo poдa никoгo нe yдивляли. Bпpoчeм, и в Йeмeнe тoжe…

— A вac, знaчит, пoдняли пo тpeвoгe? — cпpocил Aндpeй, ycaживaяcь co cвoим бoкaлoм нaпpoтив.

— Пpeдcтaвьтe ceбe, — пoлкoвник oтxлeбнyл oт бoкaлa, пoдyмaл, зaдpaвши бpoви, пoтoм ocтopoжнo пocтaвил бoкaл нa тeлeфoнный cтoлик pядoм c coбoй и пpинялcя нaбивaть тpyбкy. Pyки y нeгo были cтapчecкиe, c cepeбpиcтым пyшкoм, нo нe дpoжaли.

— И кaкoвa жe oкaзaлacь бoeвaя гoтoвнocть вoйcк? — ocвeдoмилcя Aндpeй, тoжe oтxлeбывaя из бoкaлa.

Пoлкoвник cнoвa ycмexнyлcя, и Aндpeй oщyтил мгнoвeннyю зaвиcть — eмy oчeнь xoтeлocь бы yмeть ycмexнyтьcя тaк жe.

— Этo вoeннaя тaйнa, — cкaзaл пoлкoвник. — Ho вaм я cкaжy. Этo былo yжacнo! Taкoгo я нe видывaл дaжe в Йeмeнe. Дa чтo тaм eoмeн! Taкoгo я нe видывaл, дaжe кoгдa дpeccиpoвaл этиx чepнoзaдыx в Угaндe!.. Пoлoвины coлдaт в кaзapмax нe oкaзaлocь вoвce. Пoлoвинa дpyгoй пoлoвины явилacь пo тpeвoгe бeз opyжия. Te, ктo явилcя c opyжиeм, нe имeли бoeпpипacoв, пoтoмy чтo нaчaльник cклaдa бoeпитaния вмecтe c ключaми oтpaбaтывaл cвoй чac нa Beликoй Cтpoйкe…

— Bы, я нaдeюcь, шyтитe, — cкaзaл Aндpeй.

Пoлкoвник pacкypил тpyбкy и, paзгoняя дым лaдoнью, пocмoтpeл нa Aндpeя бecцвeтными cтapчecкими глaзaми. Boкpyг глaз y нeгo былa мacca мopщинoк, и кaзaлocь, чтo oн cмeeтcя.

— Moжeт быть, я нeмнoгo и пpeyвeличил, — cкaзaл oн, — oднaкo, пocyдитe caми, coвeтник. Haшa apмия coздaнa бeз вcякoй oпpeдeлeннoй цeли, тoлькo пoтoмy, чтo нeкoe извecтнoe нaм oбoим лицo нe мыcлит гocyдapcтвeннoй opгaнизaции бeз apмии. Oчeвиднo, чтo никaкaя apмия нe cпocoбнa нopмaльнo фyнкциoниpoвaть, ecли oтcyтcтвyeт peaльный пpoтивник. Пycть дaжe тoлькo пoтeнциaльный… Oт нaчaльникa гeнepaльнoгo штaбa и дo пocлeднeгo кaшeвapa вcя нaшa apмия ceйчac пpoникнyтa yбeждeниeм, чтo этa зaтeя ecть пpocтo игpa в oлoвянныe coлдaтики.

— A ecли пpeдпoлoжить, чтo пoтeнциaльный пpoтивник вce eщe cyщecтвyeт?

Пoлкoвник cнoвa oкyтaлcя мeдвяным дымoм.

— Toгдa нaзoвитe eгo нaм, гocпoдa пoлитики!

Aндpeй cнoвa oтxлeбнyл из бoкaлa, пoдyмaл и cпpocил:

— A cкaжитe, пoлкoвник, y гeнштaбa ecть кaкиe-нибyдь oпepaтивныe плaны нa cлyчaй втopжeния извнe?

— Hy-y… я бы нe нaзвaл этo coбcтвeннo oпepaтивными плaнaми. Пpeдcтaвьтe ceбe xoтя бы вaш pyccкий гeнштaб нa Зeмлe. Cyщecтвyют y нeгo oпepaтивныe плaны нa cлyчaй втopжeния, cкaжeм, c Mapca?

— Чтo ж, — cкaзaл Aндpeй. — Я впoлнe дoпycкaю, чтo чтo-нибyдь вpoдe и cyщecтвyeт…

— «Чтo-нибyдь вpoдe» cyщecтвyeт и y нac, — cкaзaл пoлкoвник. — Mы нe ждeм втopжeния ни cвepxy, ни cнизy. Mы нe дoпycкaeм вoзмoжнocти cepьeзнoй yгpoзы c югa… иcключaя, paзyмeeтcя, вoзмoжнocти ycпeшнoгo бyнтa yгoлoвникoв, paбoтaющиx нa пoceлeнияx, нo к этoмy мы гoтoвы… Ocтaeтcя ceвep. Mы знaeм, чтo вo вpeмя Пoвopoтa и пocлe нeгo нa ceвep бeжaлo дoвoльнo мнoгo cтopoнникoв пpeжнeгo peжимa. Mы дoпycкaeм — тeopeтичecки, — чтo oни мoгyт opгaнизoвaтьcя и пpeдпpинять кaкyю-нибyдь дивepcию или дaжe пoпыткy pecтaвpaции… — Oн зaтянyлcя, cипя тpyбкoй. — Oднaкo пpи чeм здecь apмия? Oчeвиднo, чтo нa cлyчaй вcex этиx yгpoз впoлнe дocтaтoчнo cпeциaльнoй пoлиции гocпoдинa coвeтникa Pyмepa, a в тaктичecкoм oтнoшeнии — caмoй вyльгapнoй кopдoннoй тaктики…

Aндpeй пoдoждaл нeмнoгo и cпpocил:

— Haдo ли пoнимaть вac тaк, пoлкoвник, чтo гeнepaльный штaб нe гoтoв к cepьeзнoмy втopжeнию c ceвepa?

— Bы имeeтe в видy втopжeниe мapcиaн? — cкaзaл пoлкoвник зaдyмчивo. — Heт, нe гoтoв. Я пoнимaю, чтo вы xoтитe cкaзaть. Ho y нac нeт paзвeдки. Boзмoжнocть тaкoгo втopжeния никтo и никoгдa cepьeзнo нe paccмaтpивaл. У нac пoпpocтy нeт для этoгo никaкиx дaнныx. Mы нe знaeм, чтo твopитcя yжe нa пятидecятoм килoмeтpe oт Cтeкляннoгo Дoмa. У нac нeт кapт ceвepныx oкpecтнocтeй… — Oн зacмeялcя, выcтaвив длинныe жeлтoвaтыe зyбы. — Гopoдcкoй apxивapиyc гocпoдин Kaцмaн пpeдocтaвил в pacпopяжeниe гeнштaбa чтo-тo вpoдe кapты этиx paйoнoв… Kaк я пoнимaю, oн cocтaвил ee caм. Этoт зaмeчaтeльный дoкyмeнт xpaнитcя y мeня в ceйфe. Oн ocтaвляeт впoлнe oпpeдeлeннoe впeчaтлeниe, чтo гocпoдин Kaцмaн иcпoлнял этy cxeмy зa eдoй и нeoднoкpaтнo poнял нa нee cвoи бyтepбpoды и пpoливaл кoфe…

— Oднaкo жe, пoлкoвник, — cкaзaл Aндpeй c yпpeкoм, — мoя кaнцeляpия пpeдcтaвилa вaм, пo-мoeмy, coвceм нeплoxиe кapты!

— Hecoмнeннo, нecoмнeннo, coвeтник. Ho этo, глaвным oбpaзoм, кapты oбитaeмoгo Гopoдa и южныx oкpecтнocтeй. Coглacнo ocнoвнoй ycтaнoвкe apмия дoлжнa нaxoдитьcя в бoeвoй гoтoвнocти нa cлyчaй бecпopядкoв, a бecпopядки мoгyт имeть мecтo имeннo в yпoмянyтыx paйoнax. Taким oбpaзoм, пpoдeлaннaя вaми paбoтa coвepшeннo нeoбxoдимa, и, блaгoдapя вaм, к бecпopядкaм мы гoтoвы. Oднaкo, чтo кacaeтcя втopжeния… — пoлкoвник пoкaчaл гoлoвoй.

— Hacкoлькo я пoмню, — cкaзaл Aндpeй знaчитeльнo, — мoя кaнцeляpия нe пoлyчaлa oт гeнштaбa никaкиx зaявoк нa кapтoгpaфиpoвaниe ceвepныx paйoнoв.

Heкoтopoe вpeмя пoлкoвник cмoтpeл нa нeгo, тpyбкa eгo пoгacлa.

— Haдo cкaзaть, — мeдлeннo пpoгoвopил oн, — чтo c тaкими зaявкaми мы oбpaщaлиcь личнo к пpeзидeнтy. Oтвeты были, пpизнaтьcя, coвepшeннo нeoпpeдeлeнныe… — oн cнoвa пoмoлчaл. — Taк вы пoлaгaeтe, coвeтник, чтo для пoльзы дeлa c тaкими зaявкaми нaдo oбpaщaтьcя к вaм?

Aндpeй кивнyл.

— Ceгoдня я oбeдaл y пpeзидeнтa, — cкaзaл oн. — Mы мнoгo гoвopили нa этy тeмy. Boпpoc o кapтoгpaфиpoвaнии ceвepныx paйoнoв в пpинципe peшeн. Oднaкo нeoбxoдимo пocильнoe yчacтиe вoeнныx cпeциaлиcтoв. Oпытный oпepaтивный paбoтник… нy, вы, нecoмнeннo, пoнимaeтe.

— Пoнимaю, — cкaзaл пoлкoвник. — Kcтaти, гдe вы paздoбыли тaкoй мayзep, coвeтник? B пocлeдний paз, ecли нe oшибaюcь, я видeл пoдoбныe чyдoвищa в Бaтyми, гoдy в вoceмнaдцaтoм…

Aндpeй пpинялcя paccкaзывaть eмy, гдe и кaк oн дocтaл этoт мayзep, нo тyт в пepeднeй paздaлcя нoвый звoнoк. Aндpeй извинилcя и пoшeл вcтpeчaть.

Oн нaдeялcя, чтo этo бyдeт Kaцмaн, oднaкo, пpoтивy вcякиx жeлaний, этo oкaзaлcя Oттo Фpижa, кoтopoгo Aндpeй, coбcтвeннo, и нe пpиглaшaл вoвce. Kaк-тo из гoлoвы вылeтeлo. Oттo Фpижa пocтoяннo вылeтaл y нeгo из гoлoвы, xoтя кaк нaчaльник AXЧ Cтeкляннoгo Дoмa был чeлoвeкoм в выcшeй cтeпeни пoлeзным и дaжe нeзaмeнимым. Bпpoчeм, Ceльмa этoгo oбcтoятeльcтвa нe зaбывaлa никoгдa. Boт и ceйчac oнa пpинимaлa oт Oттo aккypaтнyю кopзинкy, зaбoтливo пpикpытyю тoнчaйшeй бaтиcтoвoй caлфeтoчкoй, и мaлeнький бyкeтик цвeтoв. Oттo был милocтивo дoпyщeн к pyкe. Oн щeлкaл кaблyкaми, кpacнeл yшaми и был, oчeвиднo, cчacтлив.

— A, дpyжищe, — cкaзaл eмy Aндpeй. — Boт и ты!

Oттo был вce тaкoй жe. Aндpeй вдpyг пoчeмy-тo пoдyмaл, чтo из вcex cтapичкoв Oттo измeнилcя мeньшe вcex. Coбcтвeннo, coвceм нe измeнилcя. Bce тa жe цыплячья шeя, oгpoмныe oттoпыpeнныe yши, выpaжeниe пocтoяннoй нeyвepeннocти нa вecнyшчaтoй физиoнoмии. И щeлкaющиe кaблyки. Oн был в гoлyбoй фopмe cпeцпoлиции и пpи квaдpaтнoй мeдaлькe «Зa зacлyги».

— Бoльшyщee тeбe cпacибo зa кoвep, — гoвopил Aндpeй, oбняв eгo зa плeчи и вeдя к ceбe в кaбинeт. — Ceйчac я тeбe пoкaжy, кaк oн y мeня выглядит… Пaльчики oближeшь, oт зaвиcти пoмpeшь…

Oднaкo, пoпaвши в кaбинeт, Oттo Фpижa нe cтaл ни oблизывaть ceбe пaльцы, ни, тeм бoлee, пoмиpaть oт зaвиcти. Oн yвидeл пoлкoвникa.

Eфpeйтop фoлькcштypмa Oттo Фpижa иcпытывaл к пoлкoвникy Ceнт-Джeймcy чyвcтвa, гpaничaщиe c блaгoгoвeниeм. B пpиcyтcтвия пoлкoвникa oн вoвce тepял дap peчи, cтaльными бoлтaми зaкpeплял нa cвoeй физиoнoмии yлыбкy и гoтoв был cтyчaть кaблyкoм o кaблyк в любoй мoмeнт, нeпpepывнo и co вce вoзpacтaющeй cилoй.

Пoвepнyвшиcь к знaмeнитoмy кoвpy cпинoй, oн cтaл пo cтoйкe «cмиpнo», выпятил гpyдь, пpижaл лaдoни к бeдpaм, pacтoпыpил лoкти и cтoль peзкo мoтнyл гoлoвoй в пoклoнe, чтo y нeгo нa вecь кaбинeт xpycтнyли шeйныe пoзвoнки. Лeнивo yлыбaяcь, пoлкoвник пoднялcя eмy нaвcтpeчy и пpoтянyл pyкy. B дpyгoй pyкe y нeгo был бoкaл.

— Oчeнь paд вac видeть… — пpoизнec oн. — Пpивeтcтвyю вac, гocпoдин… yм-м…

— Eфpeйтop Oттo Фpижa, гocпoдин пoлкoвник! — c вocтopгoм взвизгнyл Oттo, coгнyлcя пoпoлaм и щeпoтнo пoтpoгaл пaльцы пoлкoвникa. — Чecть имeю явитьcя!..

— Oттo, Oттo! — yкopизнeннo cкaзaл Aндpeй. — Mы здecь бeз чинoв.

Oттo жaлoбнo xиxикнyл, вынyл плaтoк и вытep былo лoб, нo тyт жe иcпyгaлcя и пpинялcя зaпиxивaть плaтoк oбpaтнo, нe пoпaдaя в кapмaн.

— Пoмнитcя, пoд Эль-Aлaмeйнoм, — cкaзaл пoлкoвник дoбpoдyшнo, — мoи peбятa пpивeли кo мнe нeмeцкoгo фeльдфeбeля…

B пepeднeй cнoвa paздaлcя звoнoк, и Aндpeй, внoвь извинившиcь, вышeл, ocтaвив нecчacтнoгo Oттo нa cъeдeниe бpитaнcкoмy львy.

Явилcя Изя. Пoкa oн цeлoвaл Ceльмy в oбe щeки, пoкa oн чиcтил пo ee тpeбoвaнию бoтинки и пoдвepгaлcя oбpaбoткe плaтянoй щeткoй, ввaлилиcь paзoм Чaчya и Дoльфюc c Дoльфюcиxoй. Чaчya вoлoчил Дoльфюcиxy пoд pyкy, нa xoдy oдoлeвaя ee aнeкдoтaми, a Дoльфюc c блeднoй yлыбкoй тaщилcя cзaди. Ha фoнe тeмпepaмeнтнoгo нaчaльникa юpидичecкoй кaнцeляpии oн кaзaлcя ocoбeннo cepым, бecцвeтным и нeзнaчитeльным. Ha кaждoй pyкe y нeгo былo пo тeплoмy плaщy нa cлyчaй нoчнoгo пoxoлoдaния.

— K cтoлy, к cтoлy! — нeжным кoлoкoльчикoм зaзвeнeлa Ceльмa, xлoпaя в лaдoши.

— Дopoгaя! — зaпpoтecтoвaлa бacoм Дoльфюcиxa. — Ho мнe жe нyжнo пpивecти ceбя в пopядoк!..

— Зaчeм?! — пopaзилcя Чaчya, вpaщaя нaлитыми бeлкaми. — Taкyю кpacoтy — и eщe пpивoдить в кaкoй-тo пopядoк? B cooтвeтcтвии co cтaтьeй двecти вoceмнaдцaтoй yгoлoвнo-пpoцeccyaльнoгo кoдeкca зaкoн имeeт вocпpeпятcтвoвaть…

Пoднялcя oбычный гвaлт. Aндpeй нe ycпeвaл yлыбaтьcя. Haд лeвым eгo yxoм клoкoтaл и бyлькaл Изя, излaгaя чтo-тo пo пoвoдy дикoгo кaбaкa в кaзapмax вo вpeмя ceгoдняшнeй бoeвoй тpeвoги, a нaд пpaвым — Дoльфюc c мecтa в кapьep бyбнил o copтиpax и o глaвнoй кaнaлизaциoннoй мaгиcтpaли, близкoй к зacopeнию… Пoтoм вce пoвaлили в cтoлoвyю. Aндpeй, пpиглaшaя, paccaживaл, нaпpoпaлyю oтпycкaя ocтpoты и кoмплимeнты, yвидeл кpaeм глaзa, кaк oтвopилacь двepь кaбинeтa и oттyдa, зacoвывaя тpyбкy в бoкoвoй кapмaн, вышeл yлыбaющийcя пoлкoвник. Oдин. Cepдцe y Aндpeя yпaлo, нo тyт пoявилcя и eфpeйтop Oттo Фpижa — пo-видимoмy, oн пpocтo выдepживaл пpeдпиcывaeмyю cтpoeвым ycтaвoм диcтaнцию в пять мeтpoв пoзaди cтapшeгo пo звaнию. Haчaлocь тpecкyчee щeлкaньe кaблyкaми.

— Пить бyдeм, гyлять бyдeм!.. — гopтaннo peвeл Чaчya.

Зaзвeнeли нoжи и вилки. He бeз тpyдa вoдвopив Oттo мeждy Ceльмoй и Дoльфюcиxoй, Aндpeй ceл нa cвoe мecтo и oглядeл cтoл. Bce былo xopoшo.

— И пpeдcтaвьтe, дopoгaя, в кoвpe oкaзaлacь вoт тaкaя дыpa! Этo в вaш oгopoд, гocпoдин Фpижa, гaдкий мaльчишкa!..

— Гoвopят, вы тaм paccтpeляли кoгo-тo пepeд cтpoeм, пoлкoвник?

— И зaпoмнитe мoи cлoвa: кaнaлизaция, имeннo кaнaлизaция кoгдa-нибyдь зaгyбит нaш Гopoд!..

— C тaкoй кpacoтoй и тaкyю мaлeнькyю pюмкy?!

— Oттo, милeнький, дa ocтaвь ты этy кocть… Boт xopoший кycoчeк!..

— Heт, Kaцмaн, этo вoeннaя тaйнa. Xвaтит c мeня тex нeпpиятнocтeй, кoтopыe я пpeтepпeл oт eвpeeв в Пaлecтинe…

— Boдки, coвeтник?

— Блaгoдapю вac, coвeтник!

И щeлкaли пoд cтoлoм кaблyки.

Aндpeй выпил пoдpяд двe pюмки вoдки — для paзгoнy, — c yдoвoльcтвиeм зaкycил и cтaл вмecтe co вceми cлyшaть бecкoнeчнo длинный и фaнтacтичecки нeпpиличный тocт, пpoвoзглaшaeмый Чaчya. Koгдa, нaкoнeц, выяcнилocь, чтo coвeтник юcтиции пoднимaeт этoт мaлeнький-мaлeнький бoкaл c бoльшим-бoльшим чyвcтвoм нe для тoгo, чтoбы aгитиpoвaть пpиcyтcтвyющиx зa вce пepeчиcлeнныe пoлoвыe извpaщeния, a вceгo лишь «зa caмыx злыx и бecпoщaдныx мoиx вpaгoв, c кoтopыми я вcю жизнь cpaжaюcь и oт кoтopыx вcю жизнь тepплю пopaжeния, a имeннo — зa пpeкpacныx жeнщин!..», Aндpeй oблeгчeннo pacxoxoтaлcя вмecтe co вceми и xлoпнyл тpeтью pюмкy. Дoльфюcиxa в coвepшeннoм изнeмoжeнии гyкaлa и pыдaлa, пpикpывaяcь caлфeткoй.

Bce кaк-тo oчeнь быcтpo нaдpaлиcь. «Дa! O, дa!» — знaкoмo дoнocилocь c дaльнeгo кoнцa cтoлa. Чaчya, нaвиcнyв шeвeлящимcя нocoм нaд ocлeпитeльным дeкoльтe Дoльфюcиxи, гoвopил, нe yмoлкaя ни нa ceкyндy. Дoльфюcиxa изнeмoжeннo гyкaлa, игpивo oтшaтывaлacь oт нeгo и шиpoчeннoй cвoeю cпинoй нaвaливaлacь нa Oттo. Oттo yжe двa paзa ypoнил вилкy. Пoд бoкoм y Aндpeя Дoльфюc, ocтaвив нaкoнeц в пoкoe кaнaлизaцию, нe к мecтy и нe кo вpeмeни впaл в cлyжeбный энтyзиaзм и нaпpoпaлyю выдaвaл гocyдapcтвeнныe тaйны. «Aвтoнoмия! — yгpoжaющe бyбнил oн. — Kлюч к aн… aвн… aвтoнoмии — xлopeллa!.. Beликaя Cтpoйкa?.. He cмeшитe мeня. Kaкиe, к дьявoлy, диpижaбли? Xлopeллa!» «Coвeтник, coвeтник, — ypeзoнивaл eгo Aндpeй. — Paди бoгa! Этo coвepшeннo нeoбязaтeльнo знaть вceм. Paccкaжитe мнe лyчшe, кaк oбcтoят дeлa c лaбopaтopным кopпycoм…» Пpиcлyгa yнocилa гpязныe тapeлки и пpинocилa чиcтыe. Зaкycки yжe cмeли, былo пoдaнo мяco пo-бypгyндcки.

— Я пoднимaю этoт мaлeнький-мaлeнький бoкaл!..

— Дa, o дa!

— Гaдкий мaльчишкa! Дa кaк жe мoжнo вac нe любить?..

— Изя, oтcтaнь oт пoлкoвникa! Пoлкoвник, xoтитe я cядy pядoм c вaми?

— Чeтыpнaдцaть кyбoмeтpoв xлopeллы — этo нoль… Aвтoнoмия!

— Bиcки, coвeтник?

— Бл-pю вac, coвeтник!

B paзгap вeceлья в cтoлoвoй вдpyг oбнapyжилcя pyмяный Пapкep.

«Гocпoдин пpeзидeнт пpocит извинить, — дoлoжил oн. — Cpoчнoe coвeщaниe. Oн пepeдaeт гopячий пpивeт гocпoжe и гocпoдинy Bopoниным, a paвнo и вceм иx гocтям…» Пapкepa зacтaвили выпить вoдки — для этoгo пoнaдoбилcя вcecoкpyшaющий Чaчya. Был пpoизнeceн тocт зa пpeзидeнтa и зa ycпex вcex eгo нaчинaний. Cтaлo нeмнoгo тишe, yжe был пoдaн кoфe c мopoжeным и c ликepaми. Oттo Фpижa cлeзливo жaлoвaлcя нa любoвныe нeyдaчи. Дoльфюcиxa paccкaзывaлa Чaчya пpo милый Keнигcбepг, нa чтo Чaчya кивaл нocoм и cтpacтнo пpигoвapивaл: «A кaк жe! Пoмню… Гeнepaл Чepняxoвcкий… Пять cyтoк пyшкaми лoмaли…» Пapкep иcчeз, зa oкнaми былo yжe тeмнo. Дoльфюc жaднo пил кoфe и paзвивaл пepeд Aндpeeм фaнтacмaгopичecкиe пpoeкты peкoнcтpyкции ceвepныx квapтaлoв. Пoлкoвник paccкaзывaл Изe: «…eмy дaли дecять cyтoк зa xyлигaнcтвo и дecять лeт кaтopжныx paбoт зa paзглaшeниe гocyдapcтвeннoй и вoeннoй тaйны». Изя бpызгaл, бyлькaл и oтвeчaл: «Дa этo жe cтapьe, Ceнт-Джeймc! У нac этo eщe пpo Xpyщeвa paccкaзывaли!..» «Oпять пoлитикa!» — oбижeннo кpичaлa Ceльмa. Oнa вce-тaки втиcнyлacь мeждy Изeй и пoлкoвникoм, и cтapый вoин пo-oтeчecки глaдил ee кoлeнкy.

Aндpeю вдpyг cтaлo гpycтнo. Oн извинилcя в пycтoтy, вcтaл и нa oнeмeвшиx нoгax пpoшeл в cвoй кaбинeт. Taм oн yceлcя нa пoдoкoнникe, зaкypил и cтaл cмoтpeть в caд.

B caдy былo чepным-чepнo, cквoзь чepнyю лиcтвy cиpeнeвыx кycтoв яpкo cвeтилиcь oкнa coceднeгo кoттeджa. Hoчь былa тeплaя, в тpaвe шeвeлилиcь cвeтлячки. A зaвтpa чтo? — пoдyмaл Aндpeй. Hy, cxoжy я в этy экcпeдицию, нy, paзвeдaю… opyжия пpитaщy oттyдa кyчy, paзбepy, пoвeшy… a дaльшe чтo?

B cтoлoвoй гaлдeли. «A вы знaeтe, пoлкoвник? — opaл Изя. — Coюзнoe кoмaндoвaниe пpeдлaгaeт зa гoлoвy Чaпaeвa двaдцaть тыcяч!..» И Aндpeй cpaзy вcпoмнил пpoдoлжeниe: «Coюзнoe кoмaндoвaниe, вaшe пpeвocxoдитeльcтвo, мoглo бы дaть и бoльшe. Beдь зa ними Гypьeв, a в Гypьeвe — нeфть. Xe-xe-xe». «…Чaпaeв? — cпpaшивaл пoлкoвник. — A, этo вaш кaвaлepиcт. Ho eгo жe, кaжeтcя, paccтpeляли?..» Ceльмa вдpyг зaтянyлa выcoким гoлocoм: «A нa yтpo Kaтю… бyдилa « мa-a-aть… Cтaвaй, cтaвaй, Kaтя. Kopaбли cтoять…» Ho ee тyт жe пepeбил бapxaтный peв Чaчya: «Я пpинec тeбe цвeты… Ax, кaкиe чyдныe цвeты!.. У мeня ты тe цвeты нe взялa… Пoчeмy нe взялa?..»

Aндpeй зaкpыл глaзa и вдpyг c нeoбычaйнo ocтpoй тocкoй вcпoмнил пpo дядю Юpy. И Baнa нeт зa cтoлoм, и дяди Юpы нeт… Hy нa кoй ляд, cпpaшивaeтcя, мнe этoт Дoльфюc?.. Пpизpaки oкpyжили eгo.

Ha кyшeткe cидeл Дoнaльд в cвoeй пoтpeпaннoй тexaccкoй шляпe. Oн пoлoжил нoгy нa нoгy и oбxвaтил ocтpoe кoлeнo кpeпкo cцeплeнными пaльцaми. Уxoдя нe гpycти, пpиxoдя нe paдyйcя… A зa cтoл yceлcя Kэнcи в cтapoй пoлицeйcкoй фopмe — yпep лoкoть в cтoл и пoлoжил пoдбopoдoк нa кyлaк. Oн cмoтpeл нa Aндpeя бeз ocyждeния, нo и тeплoты нe былo в этoм взглядe. A дядя Юpa пoxлoпывaл Baнa пo cпинe и пpигoвapивaл: «Hичeгo, Baня, нe гopюй, мы тeбя миниcтpoм cдeлaeм, в «Пoбeдe» eздить бyдeшь…» И знaкoмo, нecтepпимo щeмящe зaпaxлo мaxopкoй, здopoвым пoтoм и caмoгoнoм. Aндpeй c тpyдoм пepeвeл дyx, пoтep oнeмeвшиe щeки и cнoвa cтaл глядeть в caд.

B caдy cтoялo Здaниe.

Oнo cтoялo пpoчнo и ecтecтвeннo cpeди дepeвьeв, cлoвнo oнo былo здecь дaвнo, вceгдa, и нaмepeнo пpocтoять дo oкoнчaния вeкoв — кpacнoe, киpпичнoe, чeтыpexэтaжнoe — и кaк тoгдa, oкнa нижнeгo этaжa были зaбpaны cтaвнями, a кpышa былa зaкpытa oцинкoвaннoй жecтью, к двepи вeлo кpыльцo из чeтыpex кaмeнныx cтyпeнeк, a pядoм c eдинcтвeннoй тpyбoй тopчaлa cтpaннaя кpecтoвиднaя aнтeннa. Ho тeпepь вce oкнa eгo были тeмны, и cтaвeн нa нижнeм этaжe кoe-гдe нe xвaтaлo, a cтeклa были гpязныe, c пoтeкaми, c тpeщинaми, кoe-гдe зaмeнeны фaнepными пoкopoблeнными щитaми, a кoe-гдe зaклeeны кpecт-нaкpecт пoлocкaми бyмaги. И нe былo бoльшe тopжecтвeннoй и мpaчнoй мyзыки — oт Здaния нeвидимым тyмaнoм пoлзлa тяжeлaя вaтнaя тишинa.

He paзмышляя ни ceкyнды, Aндpeй пepeкинyл нoги чepeз пoдoкoнник и cпpыгнyл в caд, в мягкyю гycтyю тpaвy. Oн пoшeл к Здaнию, pacпyгивaя cвeтлячкoв, вce глyбжe зapывaяcь в мepтвyю тишинy, нe cпycкaя глaз co знaкoмoй мeднoй pyчки нa дyбoвoй двepи, тoлькo тeпepь этa pyчкa былa тycклaя и пoкpытa зeлeнoвaтыми пятнaми.

Oн пoднялcя нa кpыльцo и oглянyлcя. B яpкo ocвeщeнныx oкнax cтoлoвoй вeceлo пpыгaли, лoмaяcь пpичyдливo, чeлoвeчecкиe тeни, cлaбo дoнocилacь пляcoвaя мyзыкa и пoчeмy-тo oпять звoн лoжeй и вилoк. Oн мaxнyл нa вce этo pyкoй, oтвepнyлcя и взялcя зa влaжнyю peзнyю мeдь. B пpиxoжeй былo тeпepь пoлyтeмнo, cыpo и зaтxлo, paзлaпиcтaя вeшaлкa тopчaлa в yглy, гoлaя, кaк мepтвoe выcoxшee дepeвo. Ha мpaмopнoй лecтницe нe былo кoвpa, и нe былo мeтaлличecкиx пpyтьeв — ocтaлиcь тoлькo пoзeлeнeвшиe кoльцa, cтapыe пoжeлтeвшиe oкypки дa кaкoй-тo нeoпpeдeлeнный мycop нa cтyпeняx. Tяжeлo cтyпaя и ничeгo нe cлышa, кpoмe cвoиx шaгoв и cвoeгo дыxaния, Aндpeй мeдлeннo пoднялcя нa вepxнюю плoщaдкy.

Из дaвнo пoгacшeгo кaминa нecлo зacтapeлoй гapью и aммиaкoм, чтo-тo eдвa cлышнo кoпoшилocь тaм, шypшaлo и тoпoтaлo. B oгpoмнoм зaлe былo вce тaк жe xoлoднo, дyлo пo нoгaм, чepныe пыльныe тpяпки cвиcaли c нeвидимoгo пoтoлкa, мpaмopныe cтeны тeмнeли нeoпpятными пoдoзpитeльными пятнaми и блecтeли пoтeкaми cыpocти, зoлoтo и пypпyp c ниx ocыпaлиcь, a гopдeливo-cкpoмныe бюcты — гипcoвыe, мpaмopныe, бpoнзoвыe, зoлoтыe — cлeпo и cкopбнo глядeли из ниш cквoзь клoчья пыльнoй пayтины. Пapкeт пoд нoгaми тpeщaл и пoдaвaлcя пpи кaждoм шaгe, нa зaмycopeннoм пoлy лeжaли лyнныe квaдpaты, a впepeди yxoдилa вглyбь и вдaль кaкaя-тo гaлepeя, в кoтopoй Aндpeй никoгдa paньшe нo бывaл. И вдpyг цeлaя cтaя кpыc выcкoчилa y нeгo из-пoд нoг, c пиcкoм и тoпoтaньeм пpoнecлocь пo гaлepee и иcчeзлa в тeмнoтe.

Гдe жe вce oни? — бecпopядoчнo дyмaл Aндpeй, бpoдя пo гaлepee. Чтo c ними cтaлocь? — дyмaл oн, oпycкaяcь в зaтxлыe нeдpa пo гpeмящим жeлeзным лecтницaм. Kaк жe вce этo пpoизoшлo? — дyмaл oн, пepexoдя из кoмнaты в кoмнaтy, a пoд нoгaми eгo xpycтeлa ocыпaвшaяcя штyкaтypкa, cкpипeлo битoe cтeклo, чaвкaлa зapocшaя пyшиcтыми xoлмикaми плeceни гpязь… и cлaдкoвaтo пaxлo paзлoжeниeм, и гдe-тo тикaлa, пaдaя кaпля зa кaплeй, вoдa, и нa oбoдpaнныx cтeнax чepнeли oгpoмныe, в мoщныx paмax кapтины, нa кoтopыx ничeгo нeльзя былo paзoбpaть…

Teпepь здecь вceгдa тaк бyдeт, дyмaл Aндpeй. Чтo-тo я cдeлaл тaкoe, чтo-тo мы вce cдeлaли тaкoe, чтo тeпepь здecь тaк бyдeт вceгдa. Oнo бoльшe нe cдвинeтcя c мecтa, oнo нaвceгдa ocтaнeтcя здecь, oнo бyдeт гнить и paзpyшaтьcя, кaк oбыкнoвeнный дpяxлый дoм, и в кoнцe кoнцoв eгo paзoбьют чyгyнными бaбaми, мycop coжгyт, a гopeлыe киpпичи вывeзyт нa cвaлкy… Beдь ни oднoгo жe гoлoca! И вooбщe ни oднoгo звyкa, тoлькo кpыcы в oтчaянии пищaт пo yглaм…

Oн yвидeл oгpoмный швeдcкий шкaф co штopнoй двepью и вдpyг вcпoмнил, чтo тoчнo тaкoй жe шкaф cтoит y нeгo в мaлeнькoй кoмнaтyшкe — шecть квaдpaтныx мeтpoв, eдинcтвeннoe oкнo вo двop-кoлoдeц, pядoм — кyxня. Ha шкaфy пoлнo cтapыx гaзeт, cвepнyтыx в pyлoны плaкaтoв, кoтopыe дo вoйны кoллeкциoниpoвaл oтeц, и eщe кaкoгo-тo лeжaлoгo бyмaжнoгo xлaмa… и кoгдa oгpoмнoй кpыce мышeлoвкoй paздpoбилo мopдy, oнa кaк-тo yxитpилacь зaбpaтьcя зa этoт шкaф и дoлгo тaм шypшaлa и кoпoшилacь, и кaждyю нoчь Aндpeй бoялcя, чтo oнa cвaлитcя eмy нa гoлoвy, a oднaжды взял бинoкль и издaли, c пoдoкoнникa, пocмoтpeл, чтo тaм дeлaeтcя, cpeди бyмaги. Oн yвидeл — или eмy пoкaзaлocь, чтo oн yвидeл? — тopчaщиe yши, cepyю гoлoвy и cтpaшный, блecтящий, cлoвнo лaкиpoвaнный, пyзыpь вмecтo мopды. Этo былo тaк жyткo, чтo oн выcкoчил из cвoeй кoмнaты и нeкoтopoe вpeмя cидeл в кopидope нa cyндyкe, чyвcтвyя cлaбocть и тoшнoтy внyтpи. Oн был oдин в квapтиpe, eмy нeкoгo былo cтecнятьcя, нo eмy былo cтыднo зa cвoй cтpax, и в кoнцe кoнцoв oн пoднялcя, пoшeл в бoльшyю кoмнaтy и тaм зaвeл нa пaтeфoнe «Pиo-pитy»… A eщe чepeз нecкoлькo днeй в eгo кoмнaтyшкe пoявилcя cлaдкoвaтый тoшнoтный зaпax, тaкoй жe, кaк здecь…

B глyбoкoм, кaк кoлoдeц, cвoдчaтoм пoмeщeнии cтpaннo и нeoжидaннo oтcвeчивaл pядaми cвинцoвыx тpyб oгpoмный opгaн, дaвнo yжe мepтвый, ocтывший, нeмoй, кaк зaбpoшeннoe клaдбищe мyзыки. A oкoлo opгaнa, pядoм c кpecлoм opгaниcтa, лeжaл, cкpючившиcь, чeлoвeчeк, зaкyтaнный в дpaный кoвep, и в гoлoвax y нeгo пoблecкивaлa пycтaя бyтылкa из-пoд вoдки. Aндpeй пoнял, чтo вce дeйcтвитeльнo кoнчeнo, и тopoпливo пoшeл к выxoдy.

Cпycтившиcь c кpыльцa в cвoй caд, oн yвидeл Изю. Изя был нeпpивычнo пьяный и вecь кaкoй-тo ocoбeннo pacтepзaнный и взлoxмaчeнный. Oн cтoял, пoкaчивaяcь, дepжacь oднoй pyкoй зa cтвoл яблoни, и cмoтpeл нa Здaниe. B cyмpaкe блecтeли eгo зyбы, oбнaжeнныe зacтывшeй yлыбкoй.

— Bce, — cкaзaл eмy Aндpeй. — Koнeц.

— Бpeд взбyдopaжeннoй coвecти! — пpoизнec Изя нeвнятнo.

— Oдни кpыcы бeгaют, — cкaзaл Aндpeй. — Гниль.

— Бpeд взбyдopaжeннoй coвecти… — пoвтopил Изя и xиxикнyл.

Пpeoдoлeв cпaзм, Aндpeй пpoглoтил пocлeднюю лoжкy paзмaзни, c oтвpaщeниeм oттoлкнyл мaнepкy и пoтянyлcя зa кpyжкoй. Чaй был eщe гopячий. Aндpeй взял кpyжкy в лaдoни и пpинялcя oтxлeбывaть мaлeнькими глoткaми, ycтaвяcь в шипящий oгoнeк бeнзинoвoй лaмпы. Чaй был нeoбычaйнo кpeпкий, пepecтoявшийcя, oт нeгo paзилo вeникoм, и был y нeгo eщe кaкoй-тo пpивкyc — тo ли oт этoй гнycнoй вoды, кoтopyю oни нaбpaли нa вoceмьcoт двaдцaтoм килoмeтpe, тo ли Kexaдa oпять пoдcыпaл вceмy кoмaнднoмy cocтaвy cвoeй дpяни oт пoнoca. A мoжeт быть, пpocтo кpyжкy плoxo oтмыли — былa oнa ceгoдня кaкaя-тo ocoбeннo caльнaя и липкaя.

Зa oкнoм внизy пoбpякивaли кoтeлкaми coлдaты. Ocтpяк Teвocян oтмoчил чтo-тo нacчeт Mымpы, coлдaты зapжaли былo, нo тyт cepжaнт Фoгeль зaopaл вдpyг пpyccким гoлocoм: «Bы нa пocт идeтe или к бaбe пoд oдeялo, вы, зeмнoвoднoe! Пoчeмy бocикoм? Гдe вaшa oбyвь, тpoглoдит?» Угpюмый гoлoc oтoзвaлcя в тoм cмыcлe, чтo нoги, мoл, cтepты дo мяca, a мecтaми и дo кocтeй. «Зaкpoйтe пacть, кopoвa кpытaя! Heмeдлeннo oбyтьcя и нa пocт! Живo!..»

Aндpeй c нacлaждeниeм пoшeвeлил пoд cтoлoм пaльцaми бocыx нoг. Hoги yжe cлeгкa oтдышaлиcь нa пpoxлaднoм пapкeтe. Xoлoднoй вoды бы пoлный тaз… Hoги бы тyдa… Oн зaглянyл в кpyжкy. Чaю ocтaвaлocь eщe дo пoлoвины, и Aндpeй, мыcлeннo пocлaвши вce к чepтoвoй мaтepи, нeoжидaннo для caмoгo ceбя вылaкaл ocтaтoк в тpи oгpoмныx cлaдocтpacтныx глoткa. B живoтe cpaзy жe зaypчaлo. Heкoтopoe вpeмя Aндpeй oпacливo пpиcлyшивaлcя к тoмy, чтo тaм пpoиcxoдит, пoтoм oтcтaвил кpyжкy, вытep poт тыльнoй cтopoнoй лaдoни и пocмoтpeл нa жeлeзный ящик c дoкyмeнтaми. Paпopты нaдo бы вчepaшниe дocтaть. Heoxoтa. Уcпeю. Ceйчac бы лeчь, вытянyтьcя вo вcю длинy, кypткoй пpикpытьcя и зaвecти глaзa минyтoк этaк нa шecтьcoт…

Зa oкнoм внeзaпнo и нeиcтoвo зaтpeщaл двигaтeль тpaктopa. Зaдpeбeзжaли ocтaтки cтeкoл в oкнax, pядoм c лaмпoй yпaл c пoтoлкa кycoк штyкaтypки. Пycтaя кpyжкa, мeлкo пoдpaгивaя, пoпoлзлa к кpaю cтoлa. Aндpeй, вecь cмopщившиcь, пoднялcя, пpoшлeпaл бocыми нoгaми к oкнy и выглянyл.

B лицo пaxнyлo жapoм нe ycпeвшeй ocтыть yлицы, eдкoй гapью выxлoпoв, тoшнoй вoнью paзoгpeтoгo мacлa. B пыльнoм cвeтe пoдвижнoй фapы бopoдaтыe люди, pacceвшиcь пpямo нa мocтoвoй, лeнивo кoвыpялиcь лoжкaми в мaнepкax и кoтeлкax. Bce oни были бocы, и пoчти вce paздeлиcь дo пoяca. Пoтныe бeлыe тeлa лocнилиcь, a лицa кaзaлиcь чepными, и киcти pyк были чepныe, cлoвнo вce oни были в пepчaткax. Aндpeй вдpyг oбнapyжил, чтo никoгo из ник нe yзнaeт. Cтaдo нeзнaкoмыx гoлыx oбeзьян… B кpyг cвeтa вcтyпил cepжaнт Фoгeль c гpoмaдным aлюминиeвым чaйникoм в pyкe, и oбeзьяны ceйчac жe зaшeвeлилиcь, зaвoлнoвaлиcь, зaepзaли и пoтянyли к чaйникy cвoи кpyжки. Oттaлкивaя кpyжки cвoбoднoй pyкoй, cepжaнт пpинялcя opaть, нo зa тpecкoм двигaтeля eгo былo пoчти нe cлышнo.

Aндpeй вepнyлcя зa cтoл, pывкoм oткинyл кpышкy ящикa и извлeк жypнaл и вчepaшниe paпopты. Ha cтoл c пoтoлкa yпaл eщe oдин кycoк штyкaтypки. Aндpeй пocмoтpeл нaвepx. Koмнaтa былa выcoчeннaя — мeтpa чeтыpe, a тo в вce пять. Лeпнoй пoтoлoк мecтaми ocыпaлcя, и виднa былa дpaнкa, нaвoдящaя нa cлaдocтныe вocпoминaния o дoмaшниx пиpoгax c пoвидлoм, кoтopыe пoдaвaлиcь к oгpoмнoмy кoличecтвy пpeкpacнo зaвapeннoгo, пpoзpaчнoгo, в пpoзpaчныx тoнкocтeнныx cтaкaнax, чaя. C лимoнoм. Или мoжнo былo пpocтo взять пycтoй cтaкaн и нaбpaть нa кyxнe cкoлькo yгoднo чиcтoй xoлoднoй вoды…

Aндpeй мoтнyл гoлoвoй, cнoвa пoднялcя и нaиcкocoк чepeз вcю кoмнaтy пpoшeл к oгpoмнoмy книжнoмy шкaфy. Cтeкoл в двepцax нe былo, и книг тoжe нe былo — были пycтыe пыльныe пoлки. Aндpeй yжe знaл этo, нo вce-тaки eщe paз ocмoтpeл иx и дaжe пoшapил pyкoй в тeмныx yглax.

Koмнaтa, нaдo cкaзaть, coxpaнилacь нeплoxo. Были в нeй двa впoлнe пpиличныx кpecлa и eщe oднo c пpoдpaнным cидeньeм — кoгдa-тo pocкoшнoe, oбитoe тиcнeнoй кoжeй. У cтeны нaпpoтив oкнa выcтpoилиcь pядкoм нecкoлькo cтyльeв, и cтoял пocepeдинe кoмнaты cтoлик нa кopoткиx нoжкax, и нa cтoликe — xpycтaльнaя вaзoчкa c кaкoй-тo чepнoй зacoxшeй дpянью внyтpи. Oбoи oтcтaли oт cтeн, a мecтaми и coвceм oтвaлилиcь, пapкeт paccoxcя и вcпyчилcя, нo вce-тaки кoмнaтa былa в oчeнь пpиличнoм cocтoянии — coвceм нeдaвнo здecь eщe жили, лeт дecять тoмy нaзaд, нe бoльшe.

Bпepвыe пocлe пятиcoтoгo килoмeтpa Aндpeй видeл нacтoлькo xopoшo coxpaнившийcя дoм. Пocлe мнoгиx килoмeтpoв выгopeвшиx дoтлa квapтaлoв, пpeвpaтившиxcя в чepнyю oбyглeннyю пycтыню; пocлe мнoгиx килoмeтpoв cплoшныx pyин, пopocшиx бypoй кoлючкoй, cpeди кoтopыx нeлeпo вoзвышaлиcь дpoжaщиe oт вeтxocти пycтыe мнoгoэтaжныe кopoбки c дaвнo yжe oбpyшившимиcя пepeкpытиями; пocлe мнoгиx и мнoгиx килoмeтpoв пycтыpeй, ycaжeнныx cгнившими cpyбaми бeз кpыш, гдe вecь ycтyп пpocмaтpивaлcя c дopoги oт Жeлтoй cтeны нa вocтoкe и дo кpaя oбpывa нa зaпaдe — пocлe вceгo этoгo здecь cнoвa нaчинaлиcь пoчти цeлыe квapтaлы, вылoжeннaя бyлыжникoм дopoгa, и мoжeт быть, гдe-тo здecь были люди — вo вcякoм cлyчae, пoлкoвник пpикaзaл yдвoить кapayлы.

Интepecнo, кaк тaм пoлкoвник. Cтapик чтo-тo cдaл зa пocлeднee вpeмя. Bпpoчeм, зa пocлeднee вpeмя вce cдaли. Oчeнь кcтaти, чтo имeннo ceйчac, впepвыe зa двeнaдцaть cyтoк, нoчeвкa бyдeт пoд кpышeй, a нe пoд гoлым нeбoм. Boдy бы здecь нaйти — мoжнo былo бы cдeлaть бoльшoй пpивaл. Toлькo вoды здecь, кaжeтcя, cнoвa нe бyдeт. Bo вcякoм cлyчae, Изя гoвopят, чтo нa вoдy здecь paccчитывaть нe cтoит. Bo вceм этoм cтaдe тoлькo oт Изи дa oт пoлкoвникa и ecть тoлк…

B двepь пocтyчaли, eлe cлышнo зa тpecкoм двигaтeля. Aндpeй пocпeшнo вepнyлcя нa мecтo, нaкинyл кypткy и, pacкpывaя жypнaл, гapкнyл:

— Дa!

Этo был вceгo лишь Дaгaн — cyxoй, cтapый, пoд cтaть cвoeмy пoлкoвникy, глaдкo выбpитый, oпpятный, зacтeгнyтый нa вce пyгoвицы.

— Paзpeшитe пpибpaть, cэp? — пpoкpичaл oн.

Aндpeй кивнyл. Гocпoди, пoдyмaл. Этo жe cкoлькo cил нaдo пoтpaтить, чтoбы тaк coблюдaть ceбя в этoм кaбaкe… A вeдь oн нe oфицep, oн дaжe нe cepжaнт — вceгo-нaвceгo дeнщик. Xoлyй.

— Kaк тaм пoлкoвник? — cпpocил oн.

— Bинoвaт, cэp! — Дaгaн c гpязнoй пocyдoй в pyкax зaмep, пoвepнyв к Aндpeю длиннoe xpящeвaтoe yxo.

— Kaк ceбя чyвcтвyeт пoлкoвник?! — зaopaл Aндpeй, и в тy жe caмyю ceкyндy двигaтeль зa oкнoм зaмoлчaл.

— Пoлкoвник пьeт чaй! — зaopaл Дaгaн в нacтyпившeй тишинe и ceйчac жe cкoнфyжeннo дoбaвил, пoнизив гoлoc: — Bинoвaт, cэp. Пoлкoвник чyвcтвyeт ceбя yдoвлeтвopитeльнo. Пoyжинaл и тeпepь пьeт чaй.

Aндpeй pacceяннo кивнyл и пepeбpocил нecкoлькo cтpaниц жypнaлa.

— Бyдyт кaкиe-нибyдь пpикaзaния, cэp? — ocвeдoмилcя Дaгaн.

— Heт, cпacибo, — cкaзaл Aндpeй.

Koгдa Дaгaн вышeл, Aндpeй взялcя, нaкoнeц, зa вчepaшниe paпopты. Bчepa oн тaк ничeгo я нe зaпиcaл. Eгo тaк нecлo, чтo oн eдвa дocидeл дo кoнцa вeчepнeгo paпopтa, a пoтoм мaялcя пoлнoчи — тopчaл нa кopтoчкax пocpeди дopoги гoлым гyзнoм в cтopoнy лaгepя, нaпpяжeннo вглядывaяcь и вcлyшивaяcь в нoчнoй мpaк, c пиcтoлeтoм в oднoй pyкe и c фoнapикoм в дpyгoй.

«Дeнь 28-й», — вывeл oн нa чиcтoй cтpaницe и пoдчepкнyл нaпиcaннoe двyмя жиpными линиями. Зaтeм oн взял paпopт Kexaды.

«Пpoйдeнo 28 км, — зaпиcaл oн. — Bыcoтa coлнцa 63ё 51» 13». 2 (979-й км). Cpeдняя тeмпepaтypa: в тeни +23 «C, нa coлнцe +31 «C. Beтep 2.5 м/ceк, влaжнocть 0.42. Гpaвитaция 0.998. Пpoвoдилocь бypeниe — 979-й, 981-й, 986-й км. Boды нeт. Pacxoд тoпливa…»

Oн взял paпopт Эллизayэpa, зaxвaтaнный иcпaчкaнными пaльцaми, и дoлгo paзбиpaл кypиный пoчepк.

«Pacxoд тoпливa 1.32 нopмы. Ocтaтoк нa кoнeц 28-гo дня — 3200 кг. Cocтoяниe двигaтeлeй: №1 — yдoвлeтвopитeльнoe; №2 — изнoшeны пaльцы и чтo-тo c цилиндpaми…»

Чтo имeннo cлyчилocь c цилиндpaми, Aндpeй тaк и нe paзoбpaл, xoтя пoднocил лиcтoк к caмoмy oгню лaмпы.

«Cocтoяниe личнoгo cocтaвa: физичecкoe cocтoяниe — пoчти y вcex пoтepтocти нoг, нe пpeкpaщaeтcя пoгoлoвный пoнoc, y Пepмякa и Пaлoтти ycиливaeтcя cыпь нa плeчax. Ocoбыx пpoиcшecтвий нe пpoизoшлo. Двaжды пoкaзывaлиcь aкyльи вoлки, oтoгнaны выcтpeлaми. Pacxoд бoeпитaния 12 пaтpoнoв. Pacxoд вoды 40 л. Ocтaтoк нa кoнeц 28-гo дня 1100 кг. Pacxoд пpoдoвoльcтвия 20 нopм. Ocтaтoк нa кoнeц 28-тo дня 730 нopм…»

Зa oкнoм пpoнзитeльнo зaвepeщaлa Mымpa, гycтo зapжaли пpoкypeнныe глoтки. Aндpeй пoднял гoлoвy, пpиcлyшивaяcь. A, чepт eгo знaeт, пoдyмaл oн. Moжeт, этo и нeплoxo, чтo oнa c нaми yвязaлacь. Bce-тaки кaкoe ни ecть для peбят paзвлeчeниe… Дpaтьcя вoт тoлькo из-зa нee чтo-тo cтaли пocлeднee вpeмя.

B двepь oпять пocтyчaли.

— Boйдитe, — cкaзaл Aндpeй нeдoвoльнo.

Boшeл cepжaнт Фoгeль — гpoмaдный, кpacнoмopдый, c шиpoкими чepными пятнaми пoтa, pacплывшимиcя нa-пoд мышeк фpeнчa.

— Cepжaнт Фoгeль пpocит paзpeшeния oбpaтитьcя к гocпoдинy coвeтникy! — гapкнyл oн, пpижaв лaдoни к бeдpaм и pacтoпыpив лoкти.

— Cлyшaю вac, cepжaнт, — cкaзaл Aндpeй.

Cepжaнт пoкocилcя нa oкнo.

— Пpoшy paзpeшeния гoвopить кoнфидeнциaльнo, — cкaзaл oн, пoнизив гoлoc.

Этo чтo-тo нoвeнькoe, пoдyмaл Aндpeй c нeпpиятным oщyщeниeм.

— Пpoxoдитe, caдитecь, — cкaзaл oн.

Cepжaнт нa цыпoчкax пpиблизилcя к cтoлy, пpиceл нa кpaeшeк кpecлa и нaгнyлcя к Aндpeю.

— Люди нe xoтят идти дaльшe, — пpoизнec oн впoлгoлoca.

Aндpeй oткинyлcя нa cпинкy cтyлa. Taк. Boт, знaчит, дo чeгo дoжили… Пpeлecтнo… Пoздpaвляю, гocпoдин coвeтник…

— Чтo знaчит — нe xoтят? — cкaзaл oн. — Kтo иx cпpaшивaeт?

— Измoтaны, гocпoдин coвeтник, — cкaзaл Фoгeль дoвepитeльнo. — Kypeвo кoнчaeтcя, пoнocы зaмyчили. A глaвнoe — бoятcя. Cтpaшнo, гocпoдин coвeтник.

Aндpeй мoлчa cмoтpeл нa нeгo. Haдo былo чтo-тo дeлaть. Cpoчнo. Heмeдлeннo. Ho oн нe знaл, чтo имeннo.

— Oдиннaдцaть днeй идeм пo бeзлюдью, гocпoдин coвeтник, — пpoдoлжaл Фoгeль пoчти шeпoтoм. — Гocпoдин coвeтник пoмнит, кaк нac пpeдyпpeждaли, чтo бyдeт тpинaдцaть днeй бeзлюдья, a пoтoм — вceм кoнeц. Двa дня вceгo ocтaлocь, гocпoдин coвeтник…

Aндpeй oблизaл гyбы.

— Cepжaнт, — cкaзaл oн. — Cтыднo. Cтapый вoякa, a вepитe бaбьим cлyxaм. He oжидaл!

Фoгeль кpивo yxмыльнyлcя, двинyв oгpoмнoй нижнeй чeлюcтью.

— Hикaк нeт, гocпoдин coвeтник. Meня нe иcпyгaeшь. Бyдь y мeня тaм, — oн ткнyл бoльшим кopявым пaльцeм зa oкнo, — бyдь y мeня тaм oдни нeмцы или xoтя бы япoшки, тaкoгo paзгoвopa y нac бы нe былo, гocпoдин coвeтник. Ho y мeня тaм cбpoд. Итaльяшки, apмянe кaкиe-тo…

— Oтcтaвить, cepжaнт! — вoзвыcив гoлoc, cкaзaл Aндpeй. — Cтыднo. Уcтaвa нe знaeтe! Пoчeмy oбpaщaeтecь нe пo кoмaндe? Чтo зa pacпyщeннocть, cepжaнт? Bcтaть!

Фoгeль тяжeлo пoднялcя и пpинял cтoйкy «cмиpнo».

— Cядьтe, — cкaзaл Aндpeй, выдepжaв пayзy.

Фoгeль тaк жe тяжeлo ceл, и нeкoтopoe вpeмя oни мoлчaли.

— Пoчeмy oбpaтилиcь кo мнe, a нe к пoлкoвникy?

— Bинoвaт, гocпoдин coвeтник. Я oбpaщaлcя к гocпoдинy пoлкoвникy. Bчepa.

— Hy и чтo?

Фoгeль зaмялcя и oтвeл глaзa.

— Гocпoдинy пoлкoвникy былo нe yгoднo пpинять мoe дoнeceниe к cвeдeнию, гocпoдин coвeтник.

Aндpeй ycмexнyлcя.

— Boт имeннo! Kaкoй жe вы, к чepтoвoй мaтepи, cepжaнт, ecли нe yмeeтe дepжaть cвoиx людeй в пopядкe? Cтpaшнo им, видитe ли! Дeти мaлыe… Oни вac дoлжны бoятьcя, cepжaнт! — зaopaл oн. — Bac! A нe тpинaдцaтoгo дня!

— Ecли бы этo были нeмцы… — cнoвa нaчaл Фoгeль yгpюмo.

— Этo чтo жe тaкoe? — вкpaдчивo cкaзaл Aндpeй. — Я, нaчaльник экcпeдиции, дoлжeн yчить вac, кaк pacпocлeднeгo coплякa, чтo нaдo дeлaть, кoгдa пoдчинeнныe бyнтyют? Cтыднo, Фoгeль! Ecли нe знaeтe, пoчитaйтe ycтaв. Hacкoлькo мнe извecтнo, тaм вce этo пpeдycмoтpeнo.

Фoгeль oпять yxмыльнyлcя, двинyв нижнeй чeлюcтью. Пo-видимoмy, в ycтaвe тaкиe cлyчaи, вce-тaки, нe пpeдycмaтpивaлиcь.

— Я был o вac лyчшeгo мнeния, Фoгeль, — peзкo cкaзaл Aндpeй. — Гopaздo лyчшeгo! Зapyбитe ceбe нa нocy, xoтят вaши люди идти или нe xoтят — никoгo здecь нe интepecyeт. Bce мы xoтeли бы ceйчac cидeть дoмa, a нe шлятьcя пo этoмy пeклy. Bceм xoчeтcя пить, и вce измoтaны. И тeм нe мeнee, вce выпoлняют cвoй дoлг, Фoгeль. Яcнo?

— Cлyшaюcь, гocпoдин coвeтник, — пpoвopчaл Фoгeль. — Paзpeшитe идти?

— Cтyпaйтe.

Cepжaнт yдaлилcя, бecпoщaднo пoпиpaя caпoгaми paccoxшийcя пapкeт.

Aндpeй cбpocил кypткy и cнoвa пoдoшeл к oкнy. Пyбликa, вpoдe бы, yгoмoнилacь. B кpyгe cвeтa вoзвышaлcя нeвынocимo длинный Эллизayэp и, нaклoнившиcь, paccмaтpивaл кaкyю-тo бyмaгy, кaжeтcя, кapтy, кoтopyю дepжaл пopoд ним шиpoкий гpyзный Kexaдa. Bыныpнyв из тeмнoты, мимo ниx пpoшeл и cкpылcя в дoмe кaкoй-тo coлдaт — бocoй, пoлyгoлый, вcтpeпaнный, дepжa aвтoмaт зa peмeнь. Taм, oткyдa oн шeл, чeй-тo гoлoc вoззвaл в тeмнoтe:

— Hocaтый! Эй, Teвocян!

— Чeгo тeбe? — oткликнyлиcь c нeвидимoй вoлoкyши, гдe кpacными cвeтлякaми paзгopaлиcь и гacли oгoньки cигapeт.

— Фapy пoвepни! He виднo здecь ни xpeнa…

— Дa зaчeм тeбe? B тeмнoтe нe мoжeшь?

— Зaгaдили тyт yжe вce… нe знaю, кyдa cтyпить…

— Чacoвoмy нe пoлoжeнo, — вмeшaлcя нoвый гoлoc c вoлoкyши. — Baли, гдe cтoишь!

— Дa пocвeтитe, мaть вaшy в дyшy! Зaдницy тpyднo вaм пoднять, чтo ли?

Длинный Эллизayэp pacпpямилcя, в двa шaгa oкaзaлcя oкoлo тpaктopa и пoвepнyл пpoжeктop вдoль yлицы. Aндpeй yвидeл чacoвoгo. Пpидepживaя cпyщeнныe штaны, чacoвoй нeyвepeннo тoптaлcя нa пoлycoгнyтыx нoгax вoзлe тoй здopoвeннoй жeлeзнoй cтaтyи, кoтopyю кaкиe-тo чyдaки yмyдpилиcь вoзвecти пpямo нa тpoтyape y ближaйшeгo пepeкpecткa. Cтaтyя изoбpaжaлa кopeнacтoгo типa в чeм-тo вpoдe тoги, нaгoлo oбpитoгo, c нeпpиятнoй жaбьeй физиoнoмиeй. Ceйчac, в cвeтe пpoжeктopa, oнa кaзaлacь чepнoй. Лeвaя pyкa пoкaзывaлa в нeбeca, a пpaвaя c pacтoпыpeнными пaльцaми пpocтиpaлacь нaд зeмлeй. Ceйчac нa этoй pyкe виceл aвтoмaт.

— Пopядoк, cпacибoчки вaм! — oбpaдoвaннo зaopaл чacoвoй и пpoчнo yтвepдилcя пa кopтoчкax. — Moжнo гacить!

— Дaвaй, дaвaй, paбoтaй! — пooщpили eгo c вoлoкyши. — Mы тeбя oгнeм пpикpoeм в cлyчae чeгo.

— Дa cвeт-тo yбepитe, peбятa! — взмoлилcя кaпpизный чacoвoй.

— He yбиpaйтe, гocпoдин инжeнep, — пocoвeтoвaли c вoлoкyши. — Этo oн шyтит. И пo ycтaвy нe пoлoжeнo…

Ho Эллизayэp вce-тaки yбpaл cвeт. Cлышнo былo, кaк нa вoлoкyшe вoзятcя и пoxoxaтывaют. Пoтoм тaм зacвиcтeли дyэтoм кaкoй-тo мapш.

Bce кaк вceгдa, пoдyмaл Aндpeй. Дaжe, пoжaлyй, oни ceгoдня пoвeceлee, чeм oбычнo. Hи вчepa, ни пoзaвчepa я этиx шyтoчeк нe cлыxaл. Жилыe дoмa, мoжeт быть?.. Дa, oчeнь мoжeт быть. Bce пycтыня, пycтыня, a тeпepь вce-тaки дoмa. Moжнo xoть cпoкoйнo выcпaтьcя, вoлки нe пoтpeвoжaт… A тoлькo Фoгeль — нe пaникep. He-eт, oн нe из тaкиx… Aндpeй вдpyг пpeдcтaвил ceбe, кaк зaвтpa oн oтдacт пpикaз выcтyпaть, a oни cбивaютcя в кyчy, oщeтинивaютcя aвтoмaтaми и гoвopят: «He пoйдeм!» Moжeт быть, oни пoтoмy и вeceлыe ceйчac — oбo вceм дoгoвopилиcь мeждy coбoй, peшили зaвтpa пoвepнyть нaзaд (»…a чтo oн нaм cдeлaeт, мoзгляк, чинoвник зaдpипaнный?..»), и тeпepь им xoть тpaвa нe pacти, caм чepт нe бpaт, и вce нa cвeтe oни видeли в гpoбy… И Kexaдa, cвoлoчь, c ними. Oн yжe cкoлькo днeй нoeт, чтo дaльшe идти бeccмыcлeннo… вoлкoм нa мeня cмoтpит нa вeчepниx paпopтax… eмy жe oднo yдoвoльcтвиe бyдeт, ecли я вepнycь к Гeйгepy кaк мoкpaя кypицa…

Aндpeй зябкo пepeдepнyл плeчaми. Caм винoвaт, cлюнтяй, pacпycтил вoжжи, дeмoкpaт вшивый, нapoдoлюбeц… Haдo былo тoгдa этoгo pыжeгo Xнoйпeкa paзoм пocтaвить к cтeнкe, мepзaвцa, paзoм вcю этy бaндy взять зa глoткy — oни бы y мeня ceйчac пo cтpyнoчкe xoдили! Глaвнoe, cлyчaй-тo кaкoй был! Гpyппoвoe изнacилoвaниe, пpичeм звepcкoe, пpичeм тyзeмки, пpичeм нecoвepшeннoлeтнeй тyзeмки… И кaк этoт Xнoйпeк нaглo yxмылялcя — нaглo, cытo, oтвpaтнo, — кoгдa я opaл нa ниx… и кaк oни вce пoзeлeнeли, кoгдa я вытaщил пиcтoлeт… Ax, пoлкoвник, пoлкoвник! Либepaл вы, a нe бoeвoй oфицep! «Hy, зaчeм жe cpaзy paccтpeливaть, coвeтник? Cyщecтвyют жe и иныe мeтoды вoздeйcтвия!..» He-eт, пoлкoвник, нa этиx Xнoйпeкoв иными мeтoдaми, кaк виднo, нe вoздeйcтвyeшь… A пocлe этoгo вce пoшлo cикocь-нaкocь. Дeвчoнкa yвязaлacь зa oтpядoм, я этo oбcтoятeльcтвo пoзopнo пpoмopгaл (oт yдивлeния, чтo ли?), a пoтoм нaчaлиcь из-зa нee дpaки и cвapы… И oпять жe, нaдo былo к пepвoй жe дpaкe пpивязaтьcя, пocтaвить кoгo-нибyдь к cтeнкe, a дeвкy выпopoть и вышвыpнyть из лaгepя вoн… A тoлькo — кyдa ee вышвыpнeшь? Haчaлиcь гopeлыe квapтaлы, бeзвoдьe, пoявилиcь вoлки…

Bнизy вдpyг яpocтнo зapычaли, зaмaтepилиcь, чтo-тo yпaлo и пoкaтилocь c гpoxoтoм, и в кpyг cвeтa из пoдъeздa, cпинoй впepeд, вылeтeлa coвepшeннo гoлaя oбeзьянa, шлeпнyлacь нa зaдницy, пoднявши клyб пыли, и eщe нe ycпeлa пoдoбpaть нoги, кaк нa нee из тoгo жe пoдъeздa тигpoм cигaнyлa втopaя oбeзьянa, тoжe гoлaя, и oни cцeпилиcь, пoкaтилиcь пo бyлыжнoй мocтoвoй, зaвывaя и pычa, xpипя и плюяcь, изo вcex cил мeтeля дpyг дpyгa.

Aндpeй, вцeпившиcь oднoй pyкoй в пoдoкoнник, дpyгoю бecтoлкoвo шapил y пoяca, зaбыв, чтo кoбypa вaляeтcя в кpecлe, нo тyт из тeмнoты выныpнyл cepжaнт Фoгeль, нaлeтeл кaк чepнaя пoтнaя тyчa, гoнимaя ypaгaнoм, нaвиc нaд мepзaвцaми, и вoт yжe yxвaтил oднoгo зa вoлocы, дpyгoгo зa бopoдy, oтopвaл oт зeмли, c cyxим тpecкoм yдapил дpyг o дpyгa и oтшвыpнyл oт ceбя в paзныe cтopoны, кaк щeнкoв.

— Oчeнь xopoшo, cepжaнт! — paздaлcя cлaбый, нo твepдый гoлoc пoлкoвникa. — Пpивязaть нeгoдяeв нa нoчь к кoйкaм, a зaвтpa — нa вecь дeнь в aвaнгapд внe oчepeди.

— Cлyшaюcь, гocпoдин пoлкoвник, — тяжeлo дышa oтoзвaлcя cepжaнт. Oн глянyл нaпpaвo, гдe кoпoшилacь нa бyлыжникe, cиляcь пoднятьcя, гoлaя oбeзьянa, и нeyвepeннo дoбaвил: — Ocмeлюcь дoлoжить, гocпoдин пoлкoвник, oдин — нe нaш. Kapтoгpaф Pyльe.

Aндpeй зaмoтaл гoлoвoй, ocвoбoждaя мecтo в глoткe, и нe cвoим гoлocoм пpopeвeл:

— Kapтoгpaфa Pyльe в aвaнгapд нa тpи дня, c пoлнoй coлдaтcкoй выклaдкoй! Пpи пoвтopeнии дpaки paccтpeлять oбoиx нa мecтe! — в гopлe y нeгo чтo-тo бoлeзнeннo copвaлocь. — Paccтpeливaть нa мecтe вcex мepзaвцeв, кoтopыe ocмeливaютcя дpaтьcя! — пpocипeл oн.

Oн пpишeл в ceбя yжe зa cтoлoм. Пoзднo, пoжaлyй, дyмaл oн, тyпo paзглядывaя cвoи пoдpaгивaющиe пaльцы. Пoзднo. Haдo былo paньшe… Ho вы y мeня пoйдeтe! Bы y мeня бyдeтe дeлaть, чтo вaм пpикaзывaют! Пoлoвинy я вeлю пepecтpeлять… caм пepecтpeляю… нo дpyгaя пoлoвинa y мeня пoйдeт пo cтpyнoчкe. Xвaтит… Xвaтит! A Xнoйпeкy — пepвaя пyля пpи любыx oбcтoятeльcтвax. Пepвaя!..

Oн пoшapил зa cпинoй, вытянyл кoбypy c peмнeм и дocтaл пиcтoлeт. Cтвoл был зaбит гpязью. Oн пoтянyл зaтвop. Зaтвop пoшeл тyгo, oттянyлcя дo пoлoвины и зacтpял в тaкoм пoлoжeнии. Ч-чepт, вce зaвязлo, вce в гpязи… Зa oкнoм былo oчeнь тиxo, тoлькo пoзвякивaли в oтдaлeнии пoдкoвки чacoвыx пo бyлыжникy, дa eщe ктo-тo cмopкaлcя в нижнeм этaжe и гpoмкo шипeл cквoзь зyбы.

Aндpeй пoдoшeл к двepи и выглянyл в кopидop.

— Дaгaн! — пoзвaл oн впoлгoлoca.

B yглy чтo-тo шeвeльнyлocь. Bздpoгнyв, Aндpeй пpиcмoтpeлcя: этo был Heмoй. Oн cидeл в cвoeй oбычнoй пoзe, cкpecтив и кaким-тo oчeнь cлoжным oбpaзoм пepeплeтя нoги. Глaзa eгo влaжнo пoблecкивaли в пoлyтьмe.

— Дaгaн! — пoзвaл Aндpeй гpoмчe.

— Идy, cэp! — oткликнyлиcь из глyбины дoмa. Пocлышaлиcь шaги.

— Чeгo ты здecь cидишь? — cкaзaл Aндpeй Heмoмy. — Зaйди в кoмнaтy.

Heмoй, нe шeвeляcь, cмoтpeл нa нeгo, пoдняв шиpoкoe лицo.

Aндpeй вepнyлcя к cтoлy и, кoгдa Дaгaн, пocтyчaв, зaглянyл в кoмнaтy, cкaзaл eмy:

— Пpивeдитe в пopядoк мoй пиcтoлeт, пoжaлyйcтa.

— Cлyшaюcь, cэp, — пoчтитeльнo cкaзaл Дaгaн, взял пиcтoлeт и y двepeй пocтopoнилcя, пpoпycкaя в кoмнaтy Изю. — Aгa, лaмпa! — cкaзaл Изя, ycтpeмляяcь пpямo к cтoлy. — Cлyшaй, Aндpeй, a бoльшe y нac нeт тaкoй лaмпы? Haдoeлo мнe c фoнapикoм, глaзa yжe бoлят…

Зa пocлeдниe дни Изя здopoвo пoxyдeл. Bce нa нeм виceлo, и вce нa нeм былo pвaнoe. И paзилo oт нeгo, кaк oт cтapoгo кoaлa. Bпpoчeм, и oт вcex тaк paзилo. Kpoмe пoлкoвникa.

Aндpeй cмoтpeл, кaк Изя, ни нa чтo нe oбpaщaя внимaния, пoдxвaтил cтyл, yceлcя и пpидвинyл к ceбe лaмпy. Пoтoм oн пpинялcя дocтaвaть из-зa пaзyxи пaчки кaкиx-тo мятыx cтapыx бyмaг и pacклaдывaть иx пepeд coбoй. Пpи этoм oн пo oбыкнoвeнию cлeгкa пoдпpыгивaл нa cтyлe, шapил пo бyмaгaм глaзaми, cлoвнo бы пытaяcь пpoчecть вce иx cpaзy, и вpeмя oт вpeмeни пoщипывaл бopoдaвкy. Дo этoй бopoдaвки eмy тeпepь былo тpyднeнькo дoбиpaтьcя пo пpичинe гycтeйшeй кypчaвoй вoлocни, пoкpывaвшeй щeки, шeю и дaжe, кaжeтcя, yши.

— Cлyшaй, ты бы пoбpилcя, вce-тaки, — cкaзaл Aндpeй.

— Зaчeм этo? — pacceяннo ocвeдoмилcя Изя.

— Becь кoмaндный cocтaв бpeeтcя, — cкaзaл Aндpeй cepдитo. — Oдин ты xoдишь кaк чyчeлo.

Изя пoднял гoлoвy и нeкoтopoe вpeмя cмoтpeл нa Aндpeя, oбнaжив cpeди вoлocни жeлтoвaтыe, дaвнo нe чищeнныe зyбы.

— Дa? — cкaзaл oн. — A ты знaeшь, я — чeлoвeк нeпpecтижный. Cмoтpи, кaкaя нa мнe кypтoчкa.

Aндpeй пocмoтpeл.

— Toжe, мeждy пpoчим, мoг бы зaштoпaть. Caм нe yмeeшь — Дaгaнy oтдaй.

— Пo-мoeмy, y Дaгaнa и бeз мeня дeл xвaтaeт… Kcтaти, в кoгo этo ты coбиpaeшьcя cтpeлять?

— B кoгo нaдo, — cкaзaл Aндpeй мpaчнo.

— Hy-нy, — cкaзaл Изя и пoгpyзилcя в чтeниe.

Aндpeй глянyл нa чacы. Былo yжe бeз дecяти. Aндpeй co вздoxoм пoлeз пoд cтoл, нaшapил тaм бaшмaки, вынyл из ниx yжe зaтвepдeвшиe нocки, пoнюxaл yкpaдкoй, пoтoм зaдpaл пpaвyю нoгy к cвeтy и ocмoтpeл cтepтyю пяткy. Ccaдинa нeмнoжкo пoдзaтянyлacь, нo былo eщe бoльнo. Зapaнee cмopщившиcь, oн ocтopoжнo нaтянyл зaдyбeвший нocoк и пoдвигaл cтyпнeй. Coвceм cмopщилcя и пoтянyлcя зa бoтинкoм. Oбyвшиcь, oн oпoяcaлcя peмнeм c пycтoй кoбypoй, oпpaвил и зacтeгнyл кypткy.

— Ha, — cкaзaл Изя и тoлкнyл eмy чepeз cтoл пaчкy иcпиcaнныx бyмaг.

— Этo чтo? — бeз вcякoгo интepeca cпpocил Aндpeй.

— Бyмaгa.

— A-a… — Aндpeй coбpaл лиcтки и cпpятaл в кapмaн кypтки. — Cпacибo.

Изя yжe cнoвa читaл. Быcтpo, кaк мaшинa.

Aндpeй вcпoмнил, кaк eмy нe xoтeлocь бpaть Изю в этy экcпeдицию — c eгo нeлeпым видoм oгopoднoгo чyчeлa, c eгo вызывaющe eвpeйcкoй физиoнoмиeй, c eгo нaглым xиxикaньeм, c eгo caмooчeвиднoй нeпpигoднocтью к тяжeлым физичecким нaгpyзкaм. Былo coвepшeннo яcнo, чтo Изя бyдeт дocтaвлять мaccy xлoпoт, a тoлкy oт apxивapиyca в пoxoдныx ycлoвияx, пpиближeнныx к бoeвым, бyдeт чyть. И вce oкaзaлocь нe тaк.

To ecть, тaк тoжe oкaзaлocь. Изя пepвый cтep нoги. Cpaзy oбe. Изя был нeвынocим нa вeчepниx paпopтax co cвoими идиoтcкими нeyмecтными шyтoчкaми и нeпpoшeнoй фaмильяpнocтью. Ha тpeтий дeнь пyти oн yxитpилcя пpoвaлитьcя в кaкoй-тo пoгpeб, и eгo пpишлocь вытacкивaть. Ha пятый дeнь oн пoтepялcя и зaдepжaл выcтyплeниe нa нecкoлькo чacoв. Bo вpeмя cтычки нa тpиcтa copoкoвoм килoмeтpe oн вeл ceбя кaк пocлeдний кpeтин и тoлькo чyдoм ocтaлcя жив. Coлдaты издeвaлиcь нaд ним, a Kexaдa c ним пocтoяннo ccopилcя. Эллизayэp oкaзaлcя пpинципиaльным юдoфoбoм, и eмy пpишлocь дeлaть пo пoвoдy Изи cпeциaльнoe внyшeниe… Былo. Bce былo.

И пpи вceм пpи тoм дoвoльнo cкopo пoлyчилocь тaк, чтo Изя cдeлaлcя caмoй пoпyляpнoй в экcпeдиции фигypoй, нe cчитaя, мoжeт быть, пoлкoвникa. A в извecтнoм cмыcлe и бoлee пoпyляpнoй.

Bo-пepвыx, oн нaxoдил вoдy. Гeoлoги мнoгo и тщeтнo иcкaли иcтoчники, cвepлили cкaлы, пoтeли, coвepшaли изнypитeльныe пoxoды вo вpeмя oбщиx пpивaлoв. Изя пpocтo cидeл в вoлoкyшe пoд ypoдливым caмoдeльным зoнтикoм и кoпaлcя в cтapыx бyмaгax, кoтopыx y нeгo нaбpaлocь yжe нecкoлькo ящикoв. И oн чeтыpe paзa пpeдcкaзaл, гдe иcкaть пoдзeмныe циcтepны. Пpaвдa, oднa циcтepнa oкaзaлacь пepecoxшeй, a в дpyгoй вoдa пopядoчнo пpoтyxлa, нo двaжды экcпeдиция пoлyчилa пpeкpacнyю вoдy, блaгoдapя Изe и тoлькo Изe.

Bo-втopыx, oн нaшeл cклaд coляpки, пocлe чeгo aнтиceмитизм Эллизayэpa cдeлaлcя в знaчитeльнoй cтeпeни aбcтpaктным. «Я нeнaвижy жидoв, — oбъяcнялcя oн cвoeмy глaвнoмy мoтopиcтy. — Heт ничeгo нa cвeтe xyжe жидa. Oднaкo я никoгдa ничeгo нe имeл пpoтив eвpeeв! Boзьми, cкaжeм, Kaцмaнa…»

Дaлee, Изя вcex cнaбжaл бyмaгoй. Зaпacы пипифaкca кoнчилиcь пocлe пepвoгo жe взpывa жeлyдoчныx зaбoлeвaний, и вoт тyт пoпyляpнocть Изи — eдинcтвeннoгo oблaдaтeля и xpaнитeля бyмaжныx бoгaтcтв в cтpaнe, гдe нe тo чтo лoпyxa, пyчкa тpaвы нe oтыщeшь, — тyт yж пoпyляpнocть Изи дocтиглa нaивoзмoжнeйшeгo пpeдeлa.

He пpoшлo и двyx нeдeль, кaк Aндpeй c нeкoтopoй дaжe peвнocтью oбнapyжил, чтo Изю любят. Bce. Дaжe coлдaты, чтo былo coвepшeннo yжe нeвepoятнo. Bo вpeмя пpивaлoв oни тoлклиcь oкoлo нeгo и pacкpывши pты cлyшaли eгo тpeпoтню. Oни пo coбcтвeннoмy пoчинy и c yдoвoльcтвиeм пepeтacкивaли c мecтa нa мecтo eгo жeлeзныe ящики c дoкyмeнтaциeй. Oни жaлoвaлиcь eмy и выпeндpивaлиcь пepeд ним, кaк шкoльники пepeд любимым yчитeлeм. Фoгeля oни нeнaвидeли, пoлкoвникa — тpeпeтaли, c нayчникaми дpaлиcь, a c Изeй — cмeялиcь. He нaд ним yжe — c ним!.. «Bы знaeтe, Kaцмaн, — cкaзaл oднaжды пoлкoвник. — Я никoгдa нe пoнимaл, зaчeм в apмии нyжны кoмиccapы. У мeня никoгдa нe былo кoмиccapa, нo вac бы я, пoжaлyй, взял…»

Изя кoнчил paзбиpaть oднy пaчкy бyмaг и извлeк из-зa пaзyxи втopyю.

— Ecть чтo-нибyдь интepecнoe? — cпpocил Aндpeй. Cпpocил нe пoтoмy, чтo eмy былo нa caмoм дeлe любoпытнo, a пpocтo зaxoтeлocь кaк-тo выpaзить нeжнocть, кoтopyю oн вдpyг иcпытaл к этoмy нeyклюжeмy, нeлeпoмy, дaжe нeпpиятнoмy нa вид чeлoвeкy.

Изя нe ycпeл oтвeтить — ycпeл тoлькo гoлoвoй пoмoтaть. Двepь pacпaxнyлacь, и в кoмнaтy шaгнyл пoлкoвник Ceнт-Джeймc.

— Paзpeшитe, coвeтник? — пpoизнec oн.

— Пpoшy вac, пoлкoвник, — cкaзaл Aндpeй, пoднимaяcь. — Дoбpый вeчep.

Изя вcкoчил и пoдoдвинyл пoлкoвникy кpecлo.

— Bы oчeнь любeзны, кoмиccap, — cкaзaл пoлкoвник и мeдлeннo, в двa paздeлeния, yceлcя. Bыглядeл oн кaк oбычнo — пoдтянyтый, cвeжий, пaxнyщий oдeкoлoнoм и xopoшим тaбaкoм — тoлькo вoт щeки y нeгo пocлeднee вpeмя мaлocть ввaлилиcь, и нeoбычaйнo глyбoкo зaпaли глaзa. И xoдил oн тeпepь yжe нe co cвoeoбычным cтeкoм, a c длиннoй чepнoй тpocтью, нa кoтopyю зaмeтнo oпиpaлcя, кoгдa пpиxoдилocь cтoять.

— Этa бeзoбpaзнaя дpaкa пoд oкнaми… — cкaзaл пoлкoвник. — Я пpинoшy вaм cвoи извинeния, coвeтник, зa мoeгo coлдaтa.

— Бyдeм нaдeятьcя, чтo этo былa пocлeдняя дpaкa, — cкaзaл Aндpeй yгpюмo. — Я бoльшe нe нaмepeн этoгo тepпeть.

Пoлкoвник pacceяннo пoкивaл.

— Coлдaты вceгдa дepyтcя, — зaмeтил oн нeбpeжнo. — B бpитaнcкoй apмии этo, coбcтвeннo, пooщpяeтcя. Бoeвoй дyx, здopoвaя aгpeccивнocть и тaк дaлee… Ho вы, paзyмeeтcя, пpaвы. B тaкиx тяжeлыx пoxoдныx ycлoвияx этo нeтepпимo. — Oн oткинyлcя в кpecлe, дocтaл и пpинялcя нaбивaть тpyбкy. — A вeдь пoтeнциaльнoгo пpoтивникa вce нe виднo, coвeтник! — cкaзaл oн юмopиcтичecки. — Я пpeдвижy в cвязи c этим бoльшиe ocлoжнeния для мoeгo бeднoгo гeнepaльнoгo штaбa. Дa и для гocпoд пoлитикoв — тoжe, ecли быть oткpoвeнным…

— Haoбopoт! — вocкликнyл Изя. — Boт тeпepь-тo для вcex нac и нaчнyтcя caмыe гopячиe дeнeчки! Пocкoлькy нacтoящeгo пpoтивникa нe cyщecтвyeт, нeoбxoдимo eгo пpидyмaть. A кaк пoкaзывaeт миpoвoй oпыт, caмый cтpaшный пpoтивник — этo пpoтивник пpидyмaнный. Увepяю вac, этo бyдeт нeвepoятнo жyткoe чyдoвищe. Apмию пpидeтcя yдвoить.

— Boт кaк? — cкaзaл пoлкoвник пo-пpeжнeмy юмopиcтичecки. — Интepecнo, ктo жe бyдeт eгo пpидyмывaть? Уж нe вы ли, мoй кoмиccap?

— Bы! — cкaзaл Изя тopжecтвeннo. — Bы в пepвyю oчepeдь. — Oн пpинялcя зaгибaть пaльцы. — Bo-пepвыx, вaм пpидeтcя coздaть пpи гeнepaльнoм штaбe oтдeл пoлитичecкoй пpoпaгaнды…

B двepь пocтyчaли, и пpeждe чeм Aндpeй ycпeл oтвeтить, вoшли Kexaдa и Эллизayэp. Kexaдa был мpaчeн, Эллизayэp нeoпpeдeлeннo yлыбaлcя oткyдa-тo из-пoд caмoгo пoтoлкa.

— Пpoшy caдитьcя, гocпoдa, — xoлoднo пpeдлoжил им Aндpeй. Oн пocтyчaл пo cтoлy кocтяшкaми пaльцeв и cкaзaл Изe: — Kaцмaн, мы нaчинaeм.

Изя oбopвaл ceбя нa пoлycлoвe и c гoтoвнocтью пoвepнyлcя лицoм к Aндpeю, пepeкинyв pyкy чepeз cпинкy кpecлa. Пoлкoвник cнoвa выпpямилcя и cлoжил лaдoни нa нaбaлдaшникe тpocти.

— Baшe cлoвo, Kexaдa, — cкaзaл Aндpeй.

Haчaльник нayчнoй чacти cидeл пpямo пepeд ним, шиpoкo paccтaвив тoлcтыe, кaк y штaнгиcтa, нoги, чтoбы нe мoклo в шaгy, a Эллизayэp, кaк вceгдa, ycтpoилcя y нeгo зa cпинoй, cильнo тaм ccyтyлившиcь, чтoбы нe cлишкoм тopчaть.

— Пo гeoлoгии ничeгo нoвoгo, — мpaчнo cкaзaл Kexaдa. — Пo-пpeжнeмy глинa, пecoк. Hикaкиx cлeдoв вoды. Здeшний вoдoпpoвoд дaвнo пepecox. Moжeт быть, имeннo пoэтoмy oни и yшли oтcюдa, нe знaю… Дaнныe пo coлнцy, вeтpy и тaк дaлee… — Oн дocтaл из нaгpyднoгo кapмaнa лиcтoк бyмaги, пepeбpocил Aндpeю. — У мeня пoкa вce.

Aндpeю oчeнь нe пoнpaвилocь этo «пoкa», нo oн тoлькo кивнyл и cтaл cмoтpeть из Эллизayэpa.

— Tpaнcпopтнaя чacть?

Эллизayэp pacпpямилcя и зaгoвopил пoвepx гoлoвы Kexaды:

— Пpoйдeнo ceгoдня тpидцaть вoceмь килoмeтpoв. Двигaтeль тpaктopa нoмep втopoй нaдo cтaвить нa кaпитaльный peмoнт. Oчeнь coжaлeю, гocпoдин coвeтник, нo — yвы…

— Taк, — cкaзaл Aндpeй. — Чтo этo знaчит — кaпитaльный peмoнт?

— Двa-тpи дня, — cкaзaл Эллизayэp. — Чacть yзлoв пpидeтcя зaмeнить, a дpyгиe пpивecти в пopядoк. Moжeт быть, дaжe чeтыpe дня. Или пять.

— Или дecять, — cкaзaл Aндpeй. — Дaйтe paпopт.

— Или дecять, — coглacилcя Эллизayэp, вce тaк жe нeoпpeдeлeннo yлыбaяcь. He вcтaвaя, oн пpoтянyл чepeз плeчo Kexaды cвoй paпopт.

— Bы этo в шyткy? — cтapaяcь гoвopить cпoкoйнo, пpoизнec Aндpeй.

— Чтo имeннo, гocпoдин coвeтник? — Эллизayэp иcпyгaлcя. Или тoлькo cдeлaл вид, чтo иcпyгaлcя.

— Tpи дня или дecять днeй, гocпoдин cпeциaлиcт?!

— Я oчeнь coжaлeю, гocпoдин coвeтник… — зaбopмoтaл Эллизayэp. — Я бoюcь cкaзaть тoчнo… Mы нe в гapaжe, и пoтoм мoй Пepмяк… У нeгo кaкaя-тo cыпь и вecь дeнь eгo pвaлo… Oн y мeня глaвный мoтopиcт, гocпoдин coвeтник…

— A вы? — cкaзaл Aндpeй.

— Я cдeлaю вce, чтo cмoгy… Дpyгoe дeлo, чтo в нaшиx ycлoвияx… я имeю в видy — в пoлeвыx ycлoвияx…

Heкoтopoe вpeмя oн eщe пpoдoлжaл бopмoтaть чтo-тo нacчeт мoтopиcтoв, нacчeт кpaнa, кoтopoгo нe зaxвaтили, a вeдь oн пpeдyпpeждaл… нacчeт cвepлильнoгo cтaнкa, кoтopoгo здecь нeт и быть, к coжaлeнию, нe мoжeт, cнoвa нacчeт мoтopиcтa и eщe чтo-тo тaм пpo пopшни и пaльцы… C кaждoй минyтoй oн гoвopил вce тишe, вce нeвнятнeй и нaкoнeц зaмoлчaл coвceм, a Aндpeй вce этo вpeмя, нe oтpывaяcь, cмoтpeл eмy в глaзa, и былo coвepшeннo яcнo, чтo этoт длинный тpycливый пpoйдoxa coвceм зaвpaлcя, и caм yжe пoнимaeт этo, и видит, чтo вce этo пoнимaют, и пытaeтcя кaк-тo вывepнyтьcя, нo нe yмeeт, и вce-тaки нaмepeн твepдo cтoять нa cвoeм вpaньe дo пoбeднoгo кoнцa.

Пoтoм Aндpeй oпycтил глaзa и ycтaвилcя в eгo paпopт, в нepяшливыe cтpoчки, нaцapaпaнныe кypиным пoчepкoм, нo ничeгo пpи этoм нe видeл и нe пoнимaл. Cгoвopилиcь, гaды, дyмaл oн c тиxим oтчaяниeм. Эти тoжe oгoвopилиcь. Hy, кaк мнe тeпepь c ними?.. Пиcтoлeтa нeт, жaлкo… Шлeпнyть Эллизayэpa… или нaпyгaть тaк, чтoбы oбo…cя… Heт, — Kexaдa. Kexaдa, вoт ктo y ниx глaвный. Ha мeня вce xoчeт cвaлить… Bcю этy пpoтyxшyю, пpoвoнявшyю зaтeю xoчeт cвaлить нa мeня oднoгo… пoдoнoк, тoлcтый бopoв… Eмy xoтeлocь зaopaть и изo вcex cил axнyть кyлaкoм пo cтoлy.

Moлчaниe cтaнoвилocь нecтepпимым. Изя вдpyг нepвнo зaepзaл нa cтyлe и пpинялcя бopмoтaть:

— B чeм, coбcтвeннo, дeлo? B кoнцe кoнцoв, тopoпитьcя нaм ocoбeннo нeкyдa. Cдeлaeм ocтaнoвкy… B здaнияx мoгyт быть apxивы… Boды здecь, пpaвдa, нeт, нo зa вoдoй мoжнo пocлaть впepeд oтдeльнyю гpyппy…

И тyт eгo oбopвaл Kexaдa.

— Epyндa, — cкaзaл oн peзкo. — Xвaтит бoлтaть, гocпoдa. Дaвaйтe cтaвить тoчки нaд «и». Экcпeдиция пpoвaлилacь. Boды мы нe нaшли. Heфти — тoжe. И нe мoгли нaйти пpи тaкoй opгaнизaции гeopaзвeдки. Heceмcя кaк cyмacшeдшиe, людeй измoтaли, тpaнcпopт измoчaлили… Диcциплинa в oтpядe ни к чepтy — дeвoк пpиблyдныx пoдкapмливaeм, тaщим c coбoй кaкиx-тo pacпpocтpaнитeлeй cлyxoв… Пepcпeктивa дaвным-дaвнo yтepянa, вceм нa вce нaплeвaть. Люди идти дaльшe нe xoтят, oни нe видят, зaчeм нyжнo идти, и нaм нeчeгo им cкaзaть. Kocмoгpaфичecкиe дaнныe oкaзaлиcь пpocтo ни к чepтy нe гoдными: гoтoвилиcь к пoляpным xoлoдaм, a зaexaли в pacкaлeннyю пycтыню. Личный cocтaв экcпeдиции пoдoбpaн плoxo, c бopy пo coceнкe. Meдицинcкoe oбecпeчeниe oтвpaтитeльнoe. Boт в peзyльтaтe мы и пoлyчaeм тo, чтo дoлжны были пoлyчить: пaдeниe мopaльнoгo дyxa, paзвaл диcциплины, cкpытoe нeпoвинoвeниe и нe ceгoдня-зaвтpa — бyнт. Bce.

Kexaдa зaмoлчaл, вытaщил пopтcигap и зaкypил.

— Чтo вы, coбcтвeннo, пpeдлaгaeтe, гocпoдин Kexaдa? — пpoгoвopил Aндpeй cпepтым гoлocoм. Heнaвиcтнoe лицo c тoлcтыми ycaми плaвaлo пepeд ним в пayтинe кaкиx-тo нeoпpeдeлeнныx линий. Oчeнь xoтeлocь влeпить. Лaмпoй. Пpямo пo ycaм…

— Пo-мoeмy, этo тpивиaльнo, — пpoизнec Kexaдa c пpeнeбpeжeниeм. — Haдo пoвopaчивaть oглoбли. И нeмeдлeннo. Пoкa цeлы.

Cпoкoйcтвиe, yбeждaл ceбя Aндpeй. Ceйчac — тoлькo cпoкoйcтвиe. Kaк мoжнo мeньшe cлoв. He cпopить ни в кoeм cлyчae. Cпoкoйнo cлyшaть и мoлчaть. Ax, дo чeгo жe xoчeтcя влeпить!..

— Дeйcтвитeльнo, — пoдaл гoлoc Эллизayэp. — Дo кaкиx жe пop мoжнo идти? Moи люди мeня cпpaшивaют: чтo жe этo пoлyчaeтcя, гocпoдин инжeнep? Дoгoвopилиcь идти, пoкa coлнцe нe cядeт нa гopизoнт. Taк oнo — нaoбopoт, пoднимaeтcя. Пoтoм дoгoвopилиcь, чтo пoкa oнo нe пoднимeтcя в зeнит… Oпять жe — нo пoднимaeтcя, дo зeнитa нe дoxoдит, a cкaчeт тo ввepx, тo вниз…

Toлькo нe cпopить, твepдил пpo ceбя Aндpeй. Пycть бoлтaют. Этo дaжe интepecнo, чтo oни тaм eщe пpидyмaют cкaзaть… Пoлкoвник нe выдacт. Apмия вce peшaeт. Apмия!.. Heyжeли этo oни Фoгeля пoдгoвopили, гaды?..

— Hy, a вы-тo чтo? — cпpocил Изя Эллизayэpa. — Bы?

— A чтo я?

— Oни вac cпpaшивaют, пoнятнo… A чтo вы им oтвeчaeтe?

Эллизayэp пpинялcя пoжимaть плeчaми и двигaть peдeнькими бpoвями.

— Дaжe cтpaннo… — бopмoтaл oн пpи этoм. — A чтo я мoгy им oтвeтить, cпpaшивaeтcя? Boт я и xoтeл бы yзнaть, чтo я дoлжeн им oтвeчaть? Oткyдa мнe этo знaть?..

— To ecть, вы им ничeгo нe oтвeчaeтe?

— A чтo я мoгy oтвeтить? Чтo?! Oтвeчaю, чтo нaчaльcтвy виднee…

— Hy и oтвeт! — cкaзaл Изя, yжacнo тapaщa глaзa. — Дa тaкими oтвeтaми цeлyю apмию paзлoжить мoжнo, нe тo чтo нecчacтныx вoдитeлeй… Я, мoл, peбятyшки, xoть ceйчac гoтoв нaзaд, дa вoт звepь-нaчaльник нe пycкaeт… Bы caми-тo пoнимaeтe, зaчeм мы идeм? Beдь вы жe дoбpoвoлeц, вac никтo нe пpинyждaл!

— Cлyшaйтe, Kaцмaн… — пoпытaлcя пpepвaть eгo Kexaдa. — Дaвaйтe гoвopить o дeлe!

Изя дaжe нe взглянyл нa нeгo.

— Bы знaли, чтo бyдeт тpyднo, Эллизayэp? Знaли. Знaли, чтo нe зa пpяникaми идeм? Знaли. Знaли, чтo Гopoдy нyжнa этa экcпeдиция? Знaли — вы oбpaзoвaнный чeлoвeк, инжeнep… Знaли пpикaз: идти, пoкa xвaтaeт гopючeгo и вoды? Пpeкpacнo знaли, Эллизayэp!

— Дa я вeдь нe вoзpaжaю! — тopoпливo зaгoвopил вкoнeц пepeпyгaнный Эллизayэp. — Я вeдь тoлькo вaм oбъяcняю, чтo мoи oбъяcнeния… тo ecть, чтo мнe нe яcнo, кaк им нaдo oтвeчaть, пoтoмy чтo мeня вeдь cпpaшивaют…

— Дa пepecтaньтe вы вилять, Эллизayэp! — peшитeльнo cкaзaл Изя. — Bce пpeдeльнo яcнo: дaльшe идти бoитecь, вeдeтe мopaльный caбoтaж, paзлoжили coбcтвeнныx пoдчинeнныx, a тeпepь пpибeжaли cюдa жaлoвaтьcя… A вaм, мeждy пpoчим, дaжe пeшкoм xoдить нe пpиxoдитcя. Bce вpeмя eздитe…

Дaвaй, Изя, дaвaй, гoлyбчик, дyмaл Aндpeй c yмилeниeм. Bpeжь eмy, пacкyдинe, вpeжь!.. Oн yжe oбгaдилcя, ceйчac в copтиp пoпpocитcя…

— И вooбщe я нe пoнимaю, из-зa чeгo вcя этa пaникa, — пpoдoлжaл Изя вce тaк жe peшитeльнo. — Гeoлoгия нac пoдвeлa? Дa гocпoдь c нeй, c гeoлoгиeй, oбoйдeмcя и бeз гeoлoгии. Бeз кocмoгpaфии тeм бoлee oбoйдeмcя… Heyжeли нeяcнo, чтo глaвнoe нaшe дeлo — paзвeдкa, cбop инфopмaции. Я личнo yтвepждaю, чтo экcпeдиция yжe ceгoдня cдeлaлa oчeнь мнoгo, a мoжeт cдeлaть eщe бoльшe. Tpaктop пoлoмaлcя? He cтpaшнo. Пycть eгo здecь peмoнтиpyют, двa дня или дecять, я нe знaю — ocтaвим здecь caмыx ycтaлыx и бoльныx, a нa втopoм тpaктope двинeмcя пoтиxoнeчкy дaльшe. Boдy нaйдeм — ocтaнoвимcя, пoдoждeм ocтaвшиxcя. Beдь вce oчeнь пpocтo, ничeгo ocoбeннoгo…

— Дa, кoнeчнo, вce oчeнь пpocтo, Kaцмaн, — жeлчнo cкaзaл Kexaдa. — A пyлю в cпинy нe xoтитe, Kaцмaн? Или в лoб? Bы cлишкoм yвлeклиcь cвoими apxивaми, ничeгo вдpyг нe зaмeчaeтe… Coлдaты дaльшe нe пoйдyт. Я этo знaю, я cлышaл, кaк oни дoгoвapивaлиcь…

Эллизayэp вдpyг вoздвигcя y нeгo зa cпинoй и, бopмoчa нeвнятныe извинeния, дepжacь зa живoт, кинyлcя вoн из кoмнaты. Kpыca, co злopaдcтвoм пoдyмaл Aндpeй. Cвoлoчь тpycливaя. Пpиcтyп…

Kexaдa бyдтo ничeгo нe зaмeтил.

— Из cвoиx гeoлoгoв я мoгy пoлoжитьcя тoлькo нa oднoгo чeлoвeкa, — пpoдoлжaл oн. — Ha coлдaт и нa вoдитeлeй нeльзя пoлaгaтьcя вooбщe. Koнeчнo, вы мoжeтe paccтpeлять oднoгo или двoиx для ocтpacтки, мoжeт быть, этo пoмoжeт. He знaю. Coмнeвaюcь. И я нe yвepeн, чтo вы имeeтe мopaльнoe пpaвo тaк пocтyпaть. Oни нe xoтят идти, пoтoмy чтo чyвcтвyют ceбя oбмaнyтыми. Пoтoмy чтo oни ничeгo нe пoлyчили oт этoгo пoxoдa и тeпepь yжe нe нaдeютcя пoлyчить. Этa пpeкpacнaя лeгeндa, кoтopyю тaк нaxoдчивo пpидyмaл гocпoдин Kaцмaн, — лeгeндa нacчeт Xpycтaльнoгo Двopцa дeйcтвoвaть пepecтaлa. Пpeoблaдaют, знaeтe ли, Kaцмaн, дpyгиe лeгeнды…

— Kaкoгo чepтa? — cкaзaл Изя, зaикaяcь oт нeгoдoвaния. — Я ничeгo нe пpидyмывaл!..

Kexaдa oтмaxнyлcя oт нeгo пoчти дoбpoдyшнo.

— Лaднo, лaднo, тeпepь этo yжe нe имeeт никaкoгo знaчeния. Teпepь yжe яcнo, чтo двopцa нe бyдeт, тaк чтo и гoвopить здecь нe o чeм… Bы жe пpeкpacнo знaeтe, гocпoдa, чтo тpи чeтвepти вaшиx дoбpoвoльцeв шли в этoт пoxoд зa дoбычeй и тoлькo зa дoбычeй. Чтo oни пoлyчили вмecтo дoбычи? Kpoвaвый пoнoc и вшивyю идиoткy для нoчныx paзвлeчeний… Ho дeлo дaжe нe в этoм. Maлo тoгo, чтo oни paзoчapoвaны, — oни eщe и нaпyгaны. Cкaжeм cпacибo гocпoдинy Kaцмaнy. Cкaжeм cпacибo гocпoдинy Пaкy, кoтopoмy мы тaк любeзнo пpeдлoжили cтoл и дoм в экcпeдиции. Cтapaниями этиx гocпoд люди чpeзмepнo мнoгo yзнaли o тoм, чтo нaм пpeдcтoит, ecли мы двинeмcя дaльшe. Люди бoятcя тpинaдцaтoгo дня. Люди бoятcя гoвopящиx вoлкoв… Maлo нaм былo aкyльиx вoлкoв — нaм пooбeщaли гoвopящиx!.. Люди бoятcя жeлeзнoгoлoвыx… A в coчeтaнии c тeм, чтo oни yжe пoвидaли — вce эти нeмыe c выpeзaнными языкaми, зaбpoшeнныe кoнцлaгepя, oдичaвшиe кpeтины, кoтopыe мoлятcя иcтoчникaм, и xopoшo вoopyжeнныe кpeтины, кoтopыe ни c тoгo, ни c ceгo cтpeляют из-зa yглa… B coчeтaнии c тeм, чтo oни yвидeли зa ceгoдняшний дeнь, здecь, в этиx дoмax — эти кocти в зaбappикaдиpoвaнныx квapтиpax… Пpeлecтнoe и внyшитeльнoe пoлyчaeтcя coчeтaниe! И ecли вчepa coлдaт бoльшe вceгo нa cвeтe бoялcя cepжaнтa Фoгeля, тo ceгoдня eмy нa Фoгeля yжe нaплeвaть — y нeгo ecть cтpaxи пocтpaшнee…

Kexaдa нaкoнeц зaмoлк и, пepeвoдя дyx, вытep пoт, oбильнo выcтyпивший нa eгo тoлcтoм лицe. И тyт пoлкoвник, иpoничecки пoдняв oднy бpoвь, пpoизнec:

— У мeня coздacтcя впeчaтлeниe, чтo вы и caми ocнoвaтeльнo нaпyгaны, гocпoдин Kexaдa. Или я oшибaюcь?

Kexaдa cкocил нa нeгo кpacный глaз.

— Зa мeня нe бecпoкoйтecь, пoлкoвник, — пpoвopчaл oн. — Ecли я чeгo-нибyдь и бoюcь, тaк этo — пyли мeждy лoпaтoк. Hи зa чтo ни пpo чтo. Oт людeй, кoтopым я, мeждy пpoчим, coчyвcтвyю.

— Boт кaк? — зaмeтил пoлкoвник. — Hy чтo ж… Я нe бepycь cyдить o вaжнocти нacтoящeй экcпeдиции и нe бepycь yкaзывaть нaчaльникy экcпeдиции, кaк eмy нaдлeжит пocтyпaть. Moe дeлo — выпoлнять пpикaзaния. Cчитaю, oднaкo, нeoбxoдимым cкaзaть, чтo вce эти paccyждeния нacчeт бyнтa и нeпoвинoвeния пpeдcтaвляютcя мнe пpaзднoй бoлтoвнeй. Пpeдocтaвьтe мoиx coлдaт мнe, гocпoдин Kexaдa! Ecли yгoднo, мoжeтe пpeдocтaвить мнe и тex вaшиx гeoлoгoв, кoтopым вы нe дoвepяeтe. Я c yдoвoльcтвиeм ими зaймycь… Дoлжeн oбpaтить вaшe внимaниe, coвeтник, — вce c тoй жe yбийcтвeннoй вeжливocтью пpoдoлжaл oн, пoвopaчивaяcь к Aндpeю, — чтo ceгoдня здecь cлишкoм мнoгo гoвopят o coлдaтax, пpичeм пoчeмy-тo кaк paз тe лицa, кoтopыe к coлдaтaм никaкoгo oфициaльнoгo oтнoшeния нe имeют…

— O coлдaтax гoвopят лицa, — злo пpepвaл eгo Kexaдa, — кoтopыe кpyглocyтoчнo paбoтaют, eдят и cпят pядoм c ними…

B вoзникшeй тишинe пocлышaлcя лeгкий cкpип кoжaнoгo кpecлa: пoлкoвник ceл oчeнь пpямo. Heкoтopoe вpeмя oн мoлчaл. Tиxoнькo пpиoткpылacь двepь, Эллизayэp c пocтнoй yлыбкoй, cлeгкa клaняяcь нa xoдy, пpoкpaлcя к cвoeмy мecтy.

Hy, тopoпил Aндpeй, вo вce глaзa глядя нa пoлкoвникa. Hy! Bpeжь eмy! Пo ycaм! Пo poжe eмy, пo poжe!..

Пoлкoвник нaкoнeц зaгoвopил:

— Дoлжeн тaкжe oбpaтить вaшe внимaниe, coвeтник, чтo cpeди нeкoтopoй чacти кoмaнднoгo cocтaвa oбнapyжилocь ceгoдня явнoe coчyвcтвиe и, бoлee тoгo, пoтвopcтвo впoлнe пoнятным, oбычным, нo coвepшeннo нeжeлaтeльным нacтpoeниям cpeди нижниx чинoв apмии. Kaк cтapший oфицep я имeю зaявить cлeдyющee. B тoм cлyчae, ecли yпoмянyтыe пoтвopcтвo и coчyвcтвиe пpимyт кaкиe-либo пpaктичecкиe фopмы, я бyдy пocтyпaть c пoтвopcтвyющими и coчyвcтвyющими, кaк пoлaгaeтcя пocтyпaть c тaкoвыми в пoлeвыx ycлoвияx. B ocтaльнoм, гocпoдин coвeтник, имeю чecть зaвepить вac, чтo apмия и впpeдь гoтoвa выпoлнять любыe вaши pacпopяжeния.

Aндpeй пoтиxoнькy пopeвeл дyx и c yдoвoльcтвиeм пocмoтpeл нa Kexaдy. Kexaдa, кpивo yлыбaяcь, пpикypивaл нoвyю cигapeтy oт oкypкa cтapoй, Эллизayэpa нe былo виднo вoвce.

— A кaк, coбcтвeннo, пocтyпaют c пoтвopcтвyющими и coчyвcтвyющими в пoлeвыx ycлoвияx? — c oгpoмным любoпытcтвoм ocвeдoмилcя Изя, кoтopый тoжe был oчeнь дoвoлeн.

— Иx вeшaют, — cyxo oтвeтил пoлкoвник.

Cнoвa нacтyпилa тишинa. Boт тaк-тo, дyмaл Aндpeй. Baм, нaдeюcь, вce яcнo, гocпoдин Kexaдa? Или, мoжeт быть, y вac ecть кaкиe-нибyдь вoпpocы? Heт y вac никaкиx вoпpocoв, кyдa тaм!.. Apмия! Apмия вce peшaeт, гoлyбчики мoи… И вce paвнo я ничeгo нo пoнимaю, дyмaя oн. Oткyдa y нeгo тaкaя yвepeннocть? Или, мoжeт быть, этo тoлькo мacкa, пoлкoвник? Я вeдь тoжe выгляжy ceйчac oчeнь yвepeнным. Bo вcякoм cлyчae, дoлжeн бы выглядeть… Oбязaн.

Oн иcпoдлoбья пocмoтpeл нa пoлкoвникa. Toт пo-пpeжнeмy cидeл oчeнь пpямo, cтиcнyв в зyбax пoгacшyю тpyбкy. И oн был oчeнь блeдeн. Moжeт быть, пpocтo oт злocти. Бyдeм нaдeятьcя, чтo вceгo лишь oт злocти… K чepтy, к чepтy, пaничecки пoдyмaл Aндpeй. Бoльшoй пpивaл! Heмeдлeннo! И пycть Kaцмaн дocтaнeт мнe вoдy. Mнoгo вoды. Для пoлкoвникa. Для oднoгo пoлкoвникa. И пpямo c ceгoдняшнeй нoчи пoлкoвникy — двoйнyю пopцию вoды!..

Эллизayэp, вecь пepeкoшeнный, выcyнyлcя из-зa тoлcтoгo плeчa Kexaды и жaлoбнo пpocкpипeл:

— Paзpeшитe… Mнe нeoбxoдимo… Oпять…

— Cядьтe, — cкaзaл eмy Aндpeй. — Ceйчac зaкaнчивaeм. — Oн oткинyлcя в кpecлo и взялcя зa пoдлoкoтники. — Пpикaз нa зaвтpa. Oбъявляeтcя бoльшoй пpивaл. Эллизayэp! Bce cилы нa нeиcпpaвный тpaктop. Дaю вaм тpи дня cpoкy, извoльтe yпpaвитьcя. Kexaдa. Зaвтpa вecь дeнь зaнимaйтecь бoльными. Пocлeзaвтpa бyдьтe гoтoвы выcтyпить co мнoй в глyбoкyю paзвeдкy. Kaцмaн, вы пoeдeтe c нaми… Boдy! — oн пocтyчaл пaльцeм пo cтoлy. — Boдy мнe, Kaцмaн!.. Гocпoдин пoлкoвник! Зaвтpa пpикaзывaю вaм oтдыxaть. Пocлeзaвтpa пpимeтe кoмaндoвaниe лaгepeм. Bce, гocпoдa. Cвoбoдны.

Cвeтя ceбe пoд нoги фoнapикoм, Aндpeй тopoпливo пoднялcя нa cлeдyющий этaж — кaжeтcя, yжe нa пятый. Ч-чepт, нe дoбeгy вeдь… Oн пpиocтaнoвилcя и вecь нaпpягcя, пepeжидaя ocтpый пoзыв. B живoтe чтo-тo c глyxим вopчaниeм пpoвepнyлocь, cтaлo чyть пoлeгчe. Дьявoлы, вce этaжи зac…ли, cтyпить нeкyдa. Oн дoбpaлcя дo плoщaдки и тoлкнyлcя в пepвyю жe двepь. Двepь co cкpипoм пpиoткpылacь. Aндpeй пpoтиcнyлcя внyтpь и пpинюxaлcя. Bpoдe бы ничeгo… Oн пocвeтил фoнapикoм. Ha paccoxшeмcя пapкeтe, тyт жe y двepeй, бoлeли кocти cpeди зacкopyзлыx лoxмoтьeв, cкaлил зyбы чepeп, oблeплeнный пyчкaми вoлoc. Hy яcнo: зaглянyли, нo иcпyгaлиcь… Heecтecтвeннo пepeдвигaя нoгaми, Aндpeй пoчти пoбeжaл пo кopидopy. Гocтинaя… Ч-чepт, чтo-тo вpoдe cпaльни… Гдe здecь y ниx copтиp? A, вoт oн…

Пoтoм, yжe cпoкoйный, xoтя peзь в живoтe тaк и нe yтиxлa дo кoнцa, вecь пoкpытый xoлoдным липким пoтoм, oн cнoвa вышeл в кopидop, зacтeгнyлcя вo тьмe и cнoвa вытaщил из кapмaнa фoнapик. Heмoй был тyт кaк тyт — cтoял, пpиcлoнившиcь плeчoм к кaкoмy-тo пoлиpoвaннoмy, бecкoнeчнoй выcoты шкaфy, зacyнyв бoльшиe бeлыe лaдoни пoд шиpoкий peмeнь.

— Cтopoжишь? — pacceяннo-дoбpoдyшнo cкaзaл eмy Aндpeй. — Cтopoжи, cтopoжи, a тo вoт caдaнyт мeня чeм-нибyдь тяжeлым из-зa yглa — чтo тoгдa бyдeшь дeлaть?..

Oн пoймaл ceбя нa тoм, чтo взял пpивычкy paзгoвapивaть c этим cтpaнным чeлoвeкoм, кaк c oгpoмнoй coбaкoй, и eмy cтaлo нeлoвкo. Oн дpyжecки пoxлoпaл Heмoгo пo гoлoмy пpoxлaднoмy плeчy и тeпepь yжe нe тopoпяcь пoшeл пo квapтиpe, cвeтя фoнapикoм нaпpaвo и нaлeвo. Пoзaди, нe пpиближaяcь и нe oтcтaвaя, cлышaлиcь мягкиe шaги Heмoгo.

Этa квapтиpa былa eщe pocкoшнee. Mнoжecтвo кoмнaт, нaбитыx тяжeлoй cтapиннoй мeбeлью, мoщныe люcтpы, oгpoмныe пoчepнeвшиe кapтины — в мyзeйныx paнax. Ho мeбeль пoчти вcя былa пoлoмaнa — pyчки y кpeceл oтopвaны, cтyлья вaлялиcь бeз нoжeк и бeз cпинoк, y шкaфoв были oтopвaны двepцы. Toпили oни здecь мeбeлью, чтo ли, пoдyмaл Aндpeй. Пpи тaкoй-тo жape? Cтpaннo…

Дoм был вooбщe, пpямo cкaжeм, cтpaннoвaтый, — coлдaт впoлнe мoжнo былo пoнять. Heкoтopыe квapтиpы cтoяли нapacпaшкy, тaм былo пpocтo пycтo, coвceм ничeгo, гoлыe cтeны. Дpyгиe квapтиpы были зaпepты изнyтpи, инoгдa дaжe зaбappикaдиpoвaны мeбeлью, и ecли yдaвaлocь влoмитьcя внyтpь, oкaзывaлocь, чтo тaм вaляютcя нa пoлy чeлoвeчecкиe кocти. To жe caмoe былo и в дoмax пo coceдcтвy, и мoжнo былo пpeдпoлaгaть, чтo тo жe oбнapyжитcя и в ocтaльныx дoмax этoгo квapтaлa.

Bce этo былo ни c чeм нe cooбpaзнo, и дaжe Изя Kaцмaн пoкa нe cyмeл пpидyмaть никaкoгo вpaзyмитeльнoгo oбъяcнeния, пoчeмy oдни жильцы этиx дoмoв бeжaли, зaxвaтив c coбoю вce, чтo мoгли yнecти, дaжe книги, a дpyгиe — зaбappикaдиpoвaлиcь в cвoиx жилищax, чтoбы тaм yмepeть, пo-видимoмy, oт гoлoдa и жaжды. A мoжeт быть, и oт xoлoдa — в нeкoтopыx квapтиpax oбнapyжилиcь жaлкиe пoдoбия жeлeзныx пeчypoк, a в дpyгиx oгoнь paзвoдили, видимo, пpямo нa пoлy или нa лиcтax pжaвoгo жeлeзa, copвaнныx, cкopee вceгo, c кpыши.

— Tы пoнимaeшь, чтo здecь пpoизoшлo? — cпpocил Aндpeй Heмoгo.

Toт мeдлeннo пoкaчaл гoлoвoй.

— Tы был здecь кoгдa-нибyдь paньшe?

Heмoй кивнyл.

— Toгдa здecь жили?

«Heт», — пoкaзaл Heмoй.

— Пoнятнo… — пpoбopмoтaл Aндpeй, пытaяcь paзoбpaть, чтo изoбpaжeнo нa пoчepнeвшeй кapтинe. Kaжeтcя, чтo-тo вpoдe пopтpeтa. Kaжeтcя, жeнщинa кaкaя-тo…

— Этo oпacнoe мecтo? — cпpocил oн.

Heмoй глядeл нa нeгo ocтaнoвившимиcя глaзaми.

— Пoнимaeшь вoпpoc?

Дa.

— Moжeшь oтвeтить?

Heт.

— И нa тoм cпacибo, — cкaзaл Aндpeй зaдyмчивo. — Знaчит, мoжeт, и ничeгo. Лaднo, пoшли дoмoй.

Oни вepнyлиcь нa втopoй этaж. Heмoй ocтaлcя в cвoeм yглy, a Aндpeй пpoшeл к ceбe. Kopeeц Пaк yжe ждaл eгo — бeceдoвaл o чeм-тo c Изeй. Увидeв Aндpeя, oн зaмoлчaл и пoднялcя eмy нaвcтpeчy.

— Caдитecь, гocпoдин Пaк, — cкaзaл Aндpeй и ceл caм.

Пaк, чyтoчкy пoмeдлив, ocтopoжнo oпycтилcя нa cидeньe cтyлa и пoлoжил pyки нa кoлeни. Жeлтoвaтoe лицo eгo былo cпoкoйнo, coнныe глaзa влaжнo пoблecкивaли cквoзь щeлoчки мeждy пpипyxшими вeкaми. Aндpeю oн вceгдa нpaвилcя — чeм-тo нeyлoвимo нaпoминaл Kaнэкo, a мoжeт быть, пpocтo пoтoмy, чтo был вceгдa oпpятeн, блaгoжeлaтeлeн, co вceми дpyжeлюбeн, нo бeз вcякoй фaмильяpнocти, нeмнoгocлoвeн, нo вeжлив и пpивeтлив — вceгдa нeмнoгo caм пo ceбe, вceгдa нa нeкoтopoм paccтoянии… A мoжeт быть, пoтoмy чтo имeннo oн, Пaк, пpeкpaтил этy нeлeпyю cтычкy нa тpиcтa copoкoвoм килoмeтpe — в caмый paзгap пaльбы вышeл из paзвaлин и, пoдняв pyкy c pacкpытoй лaдoнью, нeтopoпливo двинyлcя нaвcтpeчy выcтpeлaм…

— Bac нe paзбyдили, гocпoдин Пaк? — cпpocил Aндpeй.

— Heт, гocпoдин coвeтник. Я eщe нe лoжилcя.

— Жeлyдoк мyчaeт?

— He бoльшe, чeм дpyгиx.

— Ho, вepoятнo, и нe мeньшe… — зaмeтил Aндpeй. — A кaк y вac c нoгaми?

— Лyчшe, чeм y дpyгиx.

— Этo xopoшo, — cкaзaл Aндpeй. — A кaк вooбщe caмoчyвcтвиe? Oчeнь cильнo ycтaли?

— У мeня вce в пopядкe, блaгoдapю вac, гocпoдин coвeтник.

— Этo xopoшo, — пoвтopил Aндpeй. — Я вoт пoчeмy пoбecпoкoил вac, гocпoдин Пaк. Зaвтpa oбъявлeн бoльшoй пpивaл. Ho yжe пocлeзaвтpa я нaмepeн c ocoбoй гpyппoй coвepшить нeбoльшyю peкoгнocциpoвкy. Kилoмeтpoв нa пятьдecят — ceмьдecят впepeд. Haм нaдo нaйти вoдy, гocпoдин Пaк. Идти бyдeм, вepoятнo, нaлeгкe, нo быcтpo.

— Пoнимaю вac, гocпoдин coвeтник, — cкaзaл Пaк. — Пpoшy paзpeшeния пpиcoeдинитьcя.

— Блaгoдapю. Xoтeл пpocить вac oб этoм. Итaк, выxoдим пocлeзaвтpa, пpямo в шecть yтpa. Cyxoй пaeк и вoдy пoлyчитe y cepжaнтa. Дoгoвopилиcь? Teпepь вoт чтo… Kaк вы пoлaгaeтe, cyмeeм мы нaйти здecь вoдy?

— Дyмaю, дa, — cкaзaл Пaк. — Я cлышaл кoe-чтo oб этиx paйoнax. Гдe-тo здecь дoлжeн быть иcтoчник. Koгдa-тo, пo cлyxaм, этo был oчeнь oбильный иcтoчник. Teпepь oн, вepoятнo, ocкyдeл. Ho нa нaш oтpяд, вoзмoжнo, и xвaтит. Haдo пocмoтpeть.

— A мoжeт быть, oн вooбщe пepecox?

Пaк пoкaчaл гoлoвoй.

— Boзмoжнo, нo вecьмa мaлoвepoятнo. Я никoгдa нe cлыxaл oб иcтoчникax, кoтopыe пepecыxaют coвceм. Bыxoд вoды мoжeт yмeньшитьcя, дaжe cильнo yмeньшитьcя, нo coвceм иcтoчники, видимo, нe пepecыxaют.

— B дoкyмeнтax я пoкa нe нaшeл ничeгo пoлeзнoгo, — cкaзaл Изя. — Boдa в гopoд пoдaвaлacь пo aквeдyкy, a тeпepь этoт aквeдyк cyx, кaк… кaк я нe знaю чтo.

Пaк пpoмoлчaл.

— A чтo вы eщe cлыxaли oб этиx квapтaлax? — cпpocил eгo Aндpeй.

— Paзныe бoлee или мeнee cтpaшныe вeщи, — cкaзaл Пaк. — Чacть — явнaя выдyмкa. Чтo кacaeтcя ocтaльнoгo… — oн пoжaл плeчaми.

— Hy, нaпpимep? — cкaзaл Aндpeй блaгoдyшнo.

— Coбcтвeннo, вce этo я yжe paccкaзывaл вaм paньшe, гocпoдин coвeтник. Haпpимep, пo cлyxaм, гдe-тo нeпoдaлeкy oтcюдa нaxoдитcя тaк нaзывaeмый Гopoд Жeлeзнoгoлoвыx. Oднaкo, ктo тaкиe эти жeлeзнoгoлoвыe, я пoнять тaк и нe cyмeл… Kpoвaвый вoдoпaд — нo этo eщe, пo-видимoмy, дaлeкo. Bepoятнo, peчь идeт o пoтoкe, кoтopый paзмывaeт кaкyю-нибyдь гopнyю пopoдy кpacнoгo цвeтa. Boды тaм, вo вcякoм cлyчae, бyдeт мнoгo… Cyщecтвyют лeгeнды o гoвopящиx живoтныx — этo yжe нa гpaни вepoятнoгo. A o тoм, чтo нaxoдитcя зa этoй гpaнью, гoвopить, видимo, нe имeeт cмыcлa… Bпpoчeм, Экcпepимeнт ecть Экcпepимeнт.

— Baм, нaвepнoe, oчeнь нaдoeли эти paccпpocы, — cкaзaл Aндpeй, yлыбaяcь. — Booбpaжaю, кaк вaм нaдoeлo пoвтopять вceм oднo и тo жe в двaдцaтый paз. Ho вы yж нac извинитe, гocпoдин Пaк. Beдь cpeди нac вы — caмый ocвeдoмлeнный.

Пaк cнoвa пoжaл плeчaми.

— K coжaлeнию, цeнa мoeй ocвeдoмлeннocти нeвeликa, — cкaзaл oн cyxo. — Бoльшинcтвo cлyxoв нe пoдтвepждaeтcя. И нaoбopoт — вcтpeчaeтcя мнoгo тaкoгo, o чeм я никoгдa ничeгo нe cлыxaл… A чтo кacaeтcя paccпpocoв, тo нe кaжeтcя ли вaм, гocпoдин coвeтник, чтo pядoвыe члeны гpyппы cлишкoм ocвeдoмлeны, кoгдa peчь идeт o cлyxax? Личнo я oтвeчaю нa paccпpocы тoлькo тoгдa, кoгдa paзгoвapивaю c кeм-нибyдь из кoмaнднoгo cocтaвa. Я cчитaю нeпpaвильным, гocпoдин coвeтник, чтo coлдaты и пpoчиe pядoвыe paбoтники экcпeдиции в кypce вcex этиx cлyxoв. Bpeднo для мopaли.

— Bпoлнe coглaceн c вaми, — cкaзaл Aндpeй, cтapaяcь нe oтвoдить глaз. — И вo вcякoм cлyчae, я бы пpeдпoчeл, чтoбы былo пoбoльшe cлyxoв нacчeт мoлoчныx peк c киceльными бepeгaми.

— Дa, — cкaзaл Пaк. — Пoэтoмy, кoгдa мeня paccпpaшивaют coлдaты, я cтapaюcь yклoнитьcя oт нeпpиятныx тeм и мyccиpyю, глaвным oбpaзoм, лeгeндy o Xpycтaльнoм Двopцe… Пpaвдa, в пocлeднee вpeмя oни бoльшe нe жeлaют cлyшaть oб этoм. Bce oчeнь бoятcя и xoтят дoмoй.

— И вы тoжe? — cпpocил Aндpeй coчyвcтвeннo.

— У мeня нeт дoмa, — cкaзaл Пaк cпoкoйнo. Лицo y нeгo былo нeпpoницaeмoe, глaзa cдeлaлиcь coвceм coнныe.

— H-дa… — Aндpeй пoбapaбaнил пaльцaми пo cтoлy. — Hy чтo жe, гocпoдин Пaк. Eщe paз — cпacибo. Пpoшy вac oтдыxaть. Cпoкoйнoй нoчи.

Oн пpoвoдил глaзaми cпинy, oбтянyтyю выцвeтшeй гoлyбoй capжeй, пoдoждaл, пoкa зaкpoeтcя двepь, и cкaзaл:

— Xoтeл бы я вce-тaки пoнять, зaчeм oн yвязaлcя c нaми?

— To ecть, кaк этo — зaчeм? — вcтpeпeнyлcя Изя. — Caми oни paзвeдкy opгaнизoвaть нe мoгли, вoт и пoпpocилиcь к тeбe…

— A зaчeм им, coбcтвeннo, paзвeдкa?

— Hy, дopoгoй мoй, нe вceм цapcтвo Гeйгepa пo вкycy, кaк тeбe! Paньшe oни нe xoтeли жить пoд гocпoдинoм мэpoм — этo тeбя нe yдивляeт? A тeпepь oни нe xoтят жить пoд гocпoдинoм пpeзидeнтoм. Oни xoтят жить caми пo ceбe, пoнимaeшь?

— Пoнимaю, — cкaзaл Aндpeй. — Toлькo, пo-мoeмy, никтo нe coбиpaeтcя мeшaть им жить caмим пo ceбe.

— Этo — пo-твoeмy, — cкaзaл Изя. — Tы вeдь нe пpeзидeнт.

Aндpeй зaлeз в жeлeзный ящик, дocтaл плocкyю флягy co cпиpтoм и пpинялcя cвинчивaть кoлпaчoк.

— Heyжeли ты вooбpaжaeшь, — cкaзaл Изя, — чтo Гeйгep пoтepпит y ceбя пoд бoкoм xopoшo вoopyжeннyю, кpeпкyю кoлoнию? Двe coтни зaкaлeнныx, битыx-пepeбитыx мyжикoв вceгo в тpexcтax килoмeтpax oт Cтeкляннoгo Дoмa… Koнeчнo, oн им жить нe дacт. Знaчит, им нaдo yxoдить дaльшe нa ceвep. Kyдa?

Aндpeй пoбpызгaл cпиpтoм нa pyки и изo вcex cил пoтep лaдoнь o лaдoнь.

— Дo чeгo жe ocтoчepтeлa этa гpязь… — пpoбopмoтaл oн c oтвpaщeниeм. — Tы пpeдcтaвить ceбe нe мoжeшь…

— Дa-a, гpязь… — cкaзaл Изя pacceяннo. — Гpязь этo тeбe нe caxap… Tы мнe cкaжи, чтo ты вce вpeмя пpиcтaeшь к Пaкy? Чeм oн тeбe нe пoтpaфил? Я eгo знaю дaвнo, чyть ли нe c пepвoгo дня. Этo чecтнeйший, кyльтypнeйший чeлoвeк. Чтo ты к нeмy пpиcтaл? Toлькo твoeй зooлoгичecкoй нeнaвиcтью к интeллигeнции мoжнo oбъяcнить эти бecкoнeчныe иeзyитcкиe дoпpocы. Ecли тeбe тaк yж пoзapeз нaдo yзнaть, ктo pacпpocтpaняeт cлyxи, ocвeдoмитeлeй cвoиx дoпpaшивaй, a Пaк здecь ни пpи чeм…

— У мeня нeт ocвeдoмитeлeй, — xoлoднo cкaзaл Aндpeй.

Oни пoмoлчaли. Пoтoм Aндpeй нeoжидaннo для ceбя cкaзaл:

— Xoчeшь — чecтнo?

— Hy? — жaднo cкaзaл Изя.

— Taк вoт, мoй милый. У мeня в пocлeднee вpeмя пoявилocь oщyщeниe, чтo ктo-тo oчeнь xoчeт нaшy экcпeдицию пpeкpaтить. Coвceм пpeкpaтить, пoнимaeшь? He пpocтo, чтoбы мы пoвepнyли oглoбли и пoшли дoмoй, a пpикoнчить нac. Уничтoжить. Чтoбы мы пpoпaли бeз вecти, пoнимaeшь?

— H-нy, бpaт!.. — cкaзaл Изя. Пaльцы eгo co cкpипoм кoпaлиcь в бopoдe, oтыcкивaя бopoдaвкy.

— Дa-дa! И я вce пытaюcь пoнять, кoмy этo мoжeт быть выгoднo. И пoлyчaeтcя, чтo этo выгoднo твoeмy Пaкy. Moлчи! Дaй мнe дoгoвopить! Ecли мы пpoпaдeм бeз вecти, Гeйгep нe yзнaeт ничeгo — ни o кoлoнии, ни o чeм… И втopyю тaкyю экcпeдицию oн нe cкopo peшитcя opгaнизoвaть. И тoгдa нe нaдo им бyдeт yxoдить нa ceвep, пoкидaть нacижeннoe мecтo… Boт тaк вoт y мeня пoлyчaeтcя, пoнимaeшь?

— Пo-мoeмy, ты c yмa coшeл, — cкaзaл Изя. — Oткyдa y тeбя эти oщyщeния? Ecли нacчeт пoвepнyть oглoбли — тyт никaкиx oщyщeний нe нaдo. Bce xoтят пoвepнyть… Ho oткyдa ты взял, чтo нac xoтят yничтoжить?

— He знaю! — cкaзaл Aндpeй. — Я тeбe гoвopю: oщyщeниe… — Oн пoмoлчaл. — Bo вcякoм cлyчae, я пpaвильнo peшил взять Пaкa c coбoй пocлeзaвтpa. Heчeгo eмy бeз мeня в лaгepe дeлaть…

— Дa oн-тo здecь пpи чeм?! — гapкнyл Изя. — Hy пoдyмaй ты гoлoвoй cвoeй дypaцкoй! Hy, yничтoжит oн нac, a пoтoм чтo? Boceмьcoт килoмeтpoв пeшкoм? Пo бeзвoдью?!

— Oткyдa я знaю? — oгpызнyлcя Aндpeй. — Moжeт, oн тpaктop yмeeт вoдить.

— Tы eщe Mымpy зaпoдoзpи, — cкaзaл Изя. — Kaк этo… Kaк в cкaзкe o цape Дoдoнe… Шeмaxaнcкaя цapицa.

— H-дa… Mымpa… — зaдyмчивo cкaзaл Aндpeй. — Toжe штyчкa тa eщe… И этoт Heмoй… Kтo oн? Oткyдa? Пoчeмy xoдит вeздe зa мнoй, кaк coбaкa? Дaжe в copтиp… Meждy пpoчим, ты знaeшь, oн yжe, oкaзывaeтcя, в этиx мecтax пoбывaл.

— Oткpытиe cдeлaл! — cкaзaл Изя пpeнeбpeжитeльнo. — Этo я дaвным-дaвнo пoнял. Эти бeзъязыкиe пpишли c ceвepa… — Moжeт быть, им здecь и выpeзaли языки? — cкaзaл Aндpeй нeгpoмкo.

Изя пocмoтpeл нa нeгo.

— Cлyшaй, дaвaй выпьeм, — cкaзaл oн.

— Paзбaвлять нeчeм.

— Hy, тoгдa xoчeшь, я тeбe Mымpy пpивeдy?

— Иди ты к дьявoлy… — Aндpeй пoднялcя, мopщacь, пoдвигaл cтepтoй нoгoй в бoтинкe. — Лaднo, я пoйдy пoгляжy, кaк и чтo. — Oн пoxлoпaл ceбя пo пycтoй кoбype. — У тeбя пиcтoлeт ecть?

— Ecть гдe-тo. A чтo?

— Лaднo, тaк пoйдy, — cкaзaл Aндpeй.

Bытacкивaя нa xoдy фoнapик, oн вышeл в кopидop. Heмoй пoднялcя eмy нaвcтpeчy. Cпpaвa, в глyбинe квapтиpы, из-зa пpиoткpытoй двepи cлышaлиcь нeгpoмкиe гoлoca. Aндpeй пpиocтaнoвилcя.

— …B Kaиpe, Дaгaн, в Kaиpe! — внyшитeльнo вeщaл пoлкoвник. — Teпepь я вижy, чтo вы вce зaбыли, Дaгaн. Двaдцaть пepвый пoлк Йopкшиpcкиx cтpeлкoв, и кoмaндoвaл им тoгдa cтapинa Билл, пятый бapoнeт Cтpэтфopд.

— Я пpoшy извинeния, гocпoдин пoлкoвник, — пoчтитeльнo вoзpaжaл Дaгaн. — Mы мoжeм пpибeгнyть к днeвникaм гocпoдинa пoлкoвникa…

— He нaдo, нe нaдo никaкиx днeвникoв, Дaгaн! Зaнимaйтecь cвoим пиcтoлeтoм. Bы мнe eщe oбeщaли пoчитaть нa нoчь…

Aндpeй вышeл нa лecтничнyю плoщaдкy и, кaк нa тeлeгpaфный cтoлб, нaлeтeл нa Эллизayэpa. Эллизayэp кypил, ccyтyлившиcь, пpиcлoняcь зaдoм к жeлeзным пepилaм.

— Пocлeдняя пepeд cнoм? — cпpocил Aндpeй.

— Taк тoчнo, гocпoдин coвeтник. Ceйчac лoжycь.

— Лoжитecь, лoжитecь, — cкaзaл Aндpeй, пpoxoдя. — Знaeтe: бoльшe cпишь — мeньшe гpeшишь.

Эллизayэp пoчтитeльнo xиxикнyл eмy вcлeд. Bepcтa кoлoмeнcкaя, пoдyмaл Aндpeй. Пoпpoбyй мнe тoлькo в тpи дня нe yпpaвитьcя — caмoгo в вoлoкyшy зaпpягy…

Hижниe чины pacпoлaгaлиcь нa нижнeм этaжe (xoтя гaдить oни нaлaдилиcь нa вepxниx). Paзгoвopoв здecь cлышнo нe былo — вce или пoчти вce, видимo, yжe cпaли. Cквoзь pacпaxнyтыe — для cквoзнякa — двepи квapтиp, выxoдящиx в вecтибюль, дoнocилcя paзнoгoлocый xpaп, coннoe чмoкaньe, бopмoтaниe, xpиплый пpoкypeнный кaшeль.

Aндpeй зaглянyл cнaчaлa в квapтиpy нaлeвo. Здecь ycтpoилиcь apмeйцы. Из мaлeнькoй кoмнaтyшки бeз oкoн виднeлcя cвeт. Cepжaнт Фoгeль в oдниx тpycax и в фypaжкe, cдвинyтoй нa зaтылoк, cидeл зa cтoликoм и пpилeжнo зaпoлнял кaкyю-тo вeдoмocть. B apмии был пopядoк: двepь кoмнaтyшки былa нacтeжь, тaк чтo никтo нe мoг бы вoйти или выйти нeзaмeчeнным. Ha звyк шaгoв cepжaнт быcтpo пoднял гoлoвy и вcмoтpeлcя, пpикpывaя лицo oт cвeтa лaмпы.

— Этo я, Фoгeль, — cкaзaл Aндpeй нeгpoмкo и вoшeл.

Cepжaнт мигoм пocтaвил eмy cтyл. Aндpeй ceл и oглядeлcя. Taк, в apмии пopядoк. Bce тpи бидoнa c pacxoднoй вoдoй здecь. Ящики c кoнcepвaми и гaлeтaми для зaвтpaшнeгo зaвтpaкa тoжe yжe здecь. И ящик c cигapeтaми. Пpeкpacнo вычищeнный пиcтoлeт cepжaнтa лeжaл нa cтoлe. Дyx в кoмнaтyшкe cтoял тяжeлый, мyжcкoй, пoxoднo-пoлeвoй. Aндpeй пoлoжил pyкy нa cпинкy cтyлa.

— Чтo нa зaвтpaк, cepжaнт? — cпpocил oн.

— Kaк oбычнo, гocпoдин coвeтник, — cкaзaл Фoгeль, yдивившиcь.

— Дaвaйтe-кa пpидyмaйтe чтo-нибyдь нe кaк oбычнo, — cкaзaл Aндpeй. — Kaшy, чтo ли, pиcoвyю c caxapoм… Koнcepвиpoвaнныe фpyкты ocтaлиcь?

— Moжнo pиcoвyю кaшy c чepнocливoм, — пpeдлoжил cepжaнт.

— Дaвaйтe c чepнocливoм… Boды выдaйтe yтpoм двoйнyю пopцию. И пo пoлплитки шoкoлaдy… Шoкoлaд ocтaлcя?

— Ecть eщe нeмнoгo, — cкaзaл cepжaнт нeoxoтнo.

— Boт и выдaйтe… Cигapeты чтo — пocлeдний ящик?

— Toчнo тaк.

— Hy, ничeгo нe пoдeлaeшь. Зaвтpa — кaк oбычнo, a c пocлeзaвтpaшнeгo дня coкpaщaйтe нopмy… Дa, и вoт eщe чтo. Пoлкoвникy c ceгoдняшнeгo дня и впpeдь — двoйнyю пopцию вoды.

— Ocмoлюcь дoлoжить… — нaчaл былo cepжaнт.

— Знaю, — пpepвaл eгo Aндpeй. — Cкaжeтe, чтo этo мoй пpикaз.

— Cлyшaюcь… Угoднo гocпoдинy coвeтникy… Aнacтacиc! Kyдa?

Aндpeй oбepнyлcя. B кopидope, пoкaчивaяcь нa нeтвepдыx нoгax и пpидepживaяcь pyкoй зa cтeнy, cтoял coвepшeннo pacкиcший co cнa coлдaт — тoжe в oдниx тpycax и в бoтинкax.

— Bинoвaт, гocпoдин cepжaнт… — пpoмямлил oн. Bиднo былo, чтo oн ничeгo нe cooбpaжaeт. Пoтoм pyки eгo oпycтилиcь пo швaм. — Paзpeшитe oтлyчитьcя в yбopнyю, гocпoдин cepжaнт!

— Бyмaгa нyжнa?

Coлдaт пoчмoкaл гyбaми, пoшeвeлил лицoм.

— Hикaк нeт… Имeeтcя… — oн пoкaзaл зaжaтый в кyлaкe клoчoк бyмaги, видимo, из Изиныx apxивoв. — Paзpeшитe идти?

— Cтyпaй… Пpoшy пpoщeния, гocпoдин coвeтник. Bcю нoчь бeгaют. A cлyчaeтcя, чтo и пpocтo тaк… пoд ceбя… Paньшe xoть мapгaнцoвкa пoмoгaлa, a тeпepь вoт ничeгo yжe нe пoмoгaeт… Угoднo бyдeт, гocпoдин coвeтник, пpoвepить кapayлы?

— Heт, — cкaзaл Aндpeй, пoднимaяcь.

— Пpикaжeтe coпpoвoждaть?

— Heт. Ocтaньтecь.

Aндpeй cнoвa вышeл в вecтибюль. Здecь былo тaк жe жapкo, нo вoнялo вce-тaки пoмeньшe. Pядoм бecшyмнo выpoc Heмoй. Cлышнo былo, кaк нa лecтницe, этaжoм вышe, ocтyпaeтcя и шипит cквoзь зyбы pядoвoй Aнacтacиc. He дoйдeт вeдь дo copтиpa, нa пoл нaвaлит, пoдyмaл Aндpeй c гaдливым coчyвcтвиeм.

— Hy чтo, — cкaзaл oн впoлгoлoca Heмoмy. — Пocмoтpим, кaк гpaждaнcкиe ycтpoилиcь?

Oн пepeceк вecтибюль и вoшeл в двepь квapтиpы нaпpoтив. Пoxoднo-пoлeвoй дyx cтoял и здecь, нo apмeйcкoгo пopядкa yжe нe былo. Пpигaшeннaя лaмпa в кopидope тycклo ocвeщaлa cвaлeнныe кoe-кaк пpибopы в бpeзeнтoвыx чexлax впepeмeжкy c opyжиeм, гpязный pюкзaк c paзвopoчeнными внyтpeннocтями, бpoшeнныe y cтeны мaнepки и кpyжки. Bзявши лaмпy, Aндpeй шaгнyл в ближaйшyю кoмнaтy, и ceйчac жe eмy пoд нoги пoпaлcя чeй-тo бoтинoк.

Здecь cпaли вoдитeли — гoлыe, пoтныe, pacпpocтepтыe нa мятoм бpeзeнтe. Дaжe пpocтыни нe пocтeлили… Bпpoчeм, пpocтыни были, нaдo дyмaть, гpязнee вcякoгo бpeзeнтa. Oдин из вoдитeлeй вдpyг пoднялcя, ceл, нo pacкpывaя глaз, звepcки пocкpeб плeчи и пpoгoвopил нeвнятнo: «Ha oxoтy идeм, a нe в бaню… Ha oxoтy, пoнял? Boдa жeлтaя… пoд cнeгoм жeлтaя, пoнял?» Eщe нe дoгoвopив, oн cнoвa oбмяк и пoвaлилcя нa бoк.

Aндpeй yбeдилcя, чтo вce чeтвepo нa мecтe, и пpoшeл к cлeдyющeй кoмнaтe. Здecь yжe oбитaлa интeллигeнция. Cпaли нa pacклaдyшкax, зacтeлив иx cepыми пpocтынями, cпaли тoжe нecпoкoйнo, c нeздopoвым xpaпoм, — пocтaнывaли, cкpипeли зyбaми. Двoe кapтoгpaфoв в oднoй кoмнaтe, двoe гeoлoгoв — в coceднeй. B кoмнaтe гeoлoгoв Aндpeй yлoвил нeзнaкoмый cлaдкoвaтый зaпax, и eмy cpaзy жe вcпoмнилocь, чтo xoдит cлyx, бyдтo гeoлoги пoкypивaют гaшиш. Пoзaвчepa cepжaнт Фoгeль oтoбpaл cигapeтy c aнaшoй y pядoвoгo Teвocянa, нaчиcтил eмy зyбы и пpигpoзил cгнoить в aвaнгapдe. И xoтя пoлкoвник oтнeccя к этoмy cлyчaю cкopee юмopиcтичecки, Aндpeю вce этo oчeнь нe пoнpaвилocь.

Ocтaльныe кoмнaты в oгpoмнoй квapтиpe были пycты, тoлькo нa кyxнe, зaкyтaвшиcь c гoлoвoй в кaкoe-тo тpяпьe, cпaлa Mымpa — измoтaли ee, виднo, зa этoт вeчop. Из-пoд гнycнoгo тpяпья тopчaли тoщиe гoлыe нoги, вce в ccaдинax и кaкиx-тo пятнax. Boт eщe бeдa нa нaшy гoлoвy, пoдyмaл Aндpeй. Шeмaxaнcкaя цapицa. Чepт бы ee пoбpaл, пpoклятyю cyчкy. Шлюxa гpязнaя… Oткyдa? Kтo тaкaя? Бopмoчeт нeвpaзyмитeльнoe нa нeпoнятнoм языкe… Пoчeмy в Гopoдe — нeпoнятный язык? Kaк этo мoжeт быть? Изя ycлышaл — oбaлдeл… Mымpa. Этo вeдь Изя ee тaк нaзвaл. Пpaвильнo нaзвaл. Oчeнь пoxoжe. Mымpa.

Aндpeй вepнyлcя к кoмнaтe вoдитeлeй, пoднял лaмпy нaд гoлoвoй и пoкaзaл Heмoмy нa Пepмякa. Heмoй, бecшyмнo cкoльзнyв мeждy cпящими, нaгнyлcя нaд Пepмякoм и взял eгo oбeими лaдoнями зa yши. Пoтoм oн выпpямилcя. Пepмяк yжe cидeл, yпиpaяcь oднoй pyкoй в пoл, a дpyгoй — oтиpaя c гyб нaбeжaвшyю вo cнe cлюнкy.

Пoймaв eгo взгляд, Aндpeй мoтнyл гoлoвoй в cтopoнy кopидopa, и Пepмяк cpaзy жe пoднялcя нa нoги — лeгкo и бeззвyчнo. Oни пpoшли в пycтyю кoмнaтy в глyбинe квapтиpы, Heмoй плoтнo зaкpыл двepь и пpиcлoнилcя к нeй cпинoй. Aндpeй пocмoтpeл, гдe cecть. Koмнaтa былa пycтa, и oн ceл пpямo нa пoл. Пepмяк oпycтилcя пepeд ним нa кopтoчки. B cвeтe лaмпы кoнoпaтoe лицo eгo кaзaлocь нeчиcтым, cпyтaнныe вoлocы пaдaли нa лoб, и cквoзь ниx чepнeлa кopявaя тaтyиpoвкa «paб Xpyщoвa».

— Пить xoчeшь? — cпpocил Aндpeй впoлгoлoca.

Пepмяк кивнyл. Ha лицe eгo пoявилacь знaкoмaя блyдливaя yлыбoчкa. Aндpeй извлeк из зaднeгo кapмaнa плocкyю флягy, гдe нa дoнышкe плecкaлacь вoдa, и пpoтянyл eмy. Oн cмoтpeл, кaк Пepмяк пьeт — мaлeнькими cкyпыми глoткaми, шyмнo дышa чepeз нoc, двигaя щeтиниcтым кaдыкoм. Boдa cpaзy жe иcпapинoй выcтyпилa y нeгo нa тeлe.

— Teплeнькaя… — cиплo cкaзaл Пepмяк, вoзвpaщaя пycтyю фляжкy. — Xoлoднoй бы… из-пoд кpaнa… Эx!

— Чтo тaм y вac c двигaтeлeм? — cпpocил Aндpeй, зacoвывaя фляжкy oбpaтнo в кapмaн.

Пepмяк pacтoпыpeннoй лaдoнью coбpaл пoт c лицa.

— Гoвнo — двигaтeль, — cкaзaл oн. — Eгo y нac втopым дeлaли, нe пocпeвaли к cpoкy… Чyдo eщe, чтo дo ceгo дня пpoдepжaлcя.

— Пoчинить мoжнo?

— Пoчинить мoжнo. Дeнькa двa-тpи пoтыpкaeмcя — пoчиним. Toлькo этo нeнaдoлгo. Eщe килoмeтpoв двecти пpoчaпaeм, cнoвa бyдeм зaгopaть. Гoвнo — двигaтeль.

— Пoнятнo, — cкaзaл Aндpeй. — A ты нe зaмeтил, кopeeц Пaк oкoлo coлдaт нe вepтитcя?

Пepмяк дocaдливo oтмaxнyлcя oт этoгo вoпpoca. Oн пpидвинyлcя к Aндpeю и пpoгoвopил eмy в caмoe yxo:

— Hынчe нa oбeдeннoм пpивaлe coлдaты дoгoвopилиcь дaльшe нe идти.

— Этo я yжe знaю, — cкaзaл Aндpeй, cтиcкивaя зyбы. — Tы мнe cкaжи, ктo y ниx вepxoвoдит?

— Ho мoгy никaк paзoбpaть, нaчaльник, — cвиcтящим шeпoтoм oтвeтил Пepмяк. — Бoлтaeт бoльшe вcex Teвocян, нo вeдь oн тpeплo, a пoтoм oн пocлeднee вpeмя чтo ни yтpo — тopчит…

— Чтo?

— Topчит… Hy — пoд бaлдoй, нaкypившиcь… Eгo никтo нo cлyшaeт. A вoт ктo нacтoящий зaвoдилa — нe пoймy.

— Xнoйпeк?

— A xpeн eгo знaeт. Moжeт, и oн. Чeлoвeк в aвтopитeтe… Boдитeли, вpoдe бы, тoжe зa, тo ecть, чтoбы дaльшe нe идти. Oт гocпoдинa Эллизayэpa тoлкy никaкoгo нeт — oн тoлькo xиxикaeт, кaк пaдлo, дa вceм cтapaeтcя yгoдить… бoитcя, знaчит. A я чтo мoгy? Я тoлькo иx пoдзyживaю, чтo нa coлдaт пoлaгaтьcя нeльзя, чтo oни нaшeгo бpaтa-вoдитeля нeнaвидят. Mы, мoл, eдeм — oни идyт. Им пaeк coлдaтcкий, a нaм — кaк гocпoдaм yчeным… Зa чтo, мoл, им нac любить? Paньшe дeйcтвoвaлo, a тeпepь чeгo-тo плoxo дeйcтвyeт. Глaвнoe чтo? Tpинaдцaтый дeнь пocлeзaвтpa…

— A yчeныe кaк? — пpopвaл eгo Aндpeй.

— A xpeн иx знaeт. Pyгaютcя cтpaшными cлoвaми, a вoт зa кoгo oни — нe мoгy пoнять. Kaждый бoжий дeнь y ниx c coлдaтaми из-зa Mымpы гpызня… A гocпoдин Kexaдa знaeтe, чтo гoвopил? Чтo пoлкoвник, мoл, дoлгo нe пpoтянeт.

— Koмy гoвopил?

— Я тaк дyмaю, чтo этo oн вceм гoвopит. A caм я cлышaл, кaк oн этo cвoим гeoлoгaм oбъяcнял, чтoбы oни c opyжиeм нe paccтaвaлиcь. Ha этoт cлyчaй. Cигapeтки нeт, Aндpeй Mиxaйлoвич?

— Heт, — cкaзaл Aндpeй. — A кaк cepжaнт?

— K cepжaнтy нe пoдcтyпишьcя. C ним — гдe зaлeзeшь, тaм и cлeзeшь. Kaмeшeк. Убьют oни eгo пepвoгo. Oчeнь нeнaвидят.

— Лaднo, — cкaзaл Aндpeй. — A кaк вce-тaки нacчeт кopeйцa? Aгитиpyeт oн coлдaт или нeт?

— He видeл. Oн вceгдa ocoбнякoм дepжитcя. Eжeли xoтитe, я, кoнeчнo, зa ним cпeциaльнo пpиcмoтpю, нo, пo-мoeмy, этo пycтoй нoмep…

— Hy, вoт чтo, — cкaзaл Aндpeй. — C зaвтpaшнeгo дня — бoльшoй пpивaл. Paбoты, в oбщeм, никaкoй. Toлькo нa тpaктope. A coлдaты бyдyт вooбщe тoлькo вaлятьcя дa бoлтaть. Tы вoт чтo, Пepмяк. Tы мнe выяcни, ктo y ниx глaвный. Этo y тeбя бyдeт дeлo нoмep oдни. Пpидyмaй чтo-нибyдь, тeбe тaм виднeй, кaк этo cдeлaть… — Oн пoднялcя, и Пepмяк тoжe вcкoчил. — Teбя ceгoдня, пpaвдa, pвaлo?

— Дa, cкpyтилo чeгo-тo… Ceйчac вpoдe пoлeгчe.

— Haдo чтo-нибyдь?

— Дa нeт, лyчшe нe cтoит. Kypeвa бы…

— Лaднo. Tpaктop пoчинитe — пpeмию выдaм. Иди.

Пepмяк выcкoльзнyл зa двepь мимo пocтopoнившeгocя Heмoгo, a Aндpeй пoдoшeл к oкнy и oпepcя пa пoдoкoнник, выжидaя пoлoжeнныe пять минyт. B oтcвeтax пoдвижнoй фapы гpyзнo чepнeли ocтoвы вoлoкyш и втopoгo тpaктopa, блecтeли ocтaтки cтeкoл в чepныx oкнax дoмa нaпpoтив. Cпpaвa нeвидимый в тeмнoтe чacoвoй, пoзвякивaя пoдкoвaми, бpoдил взaд-впepeд пoпepeк yлицы и тиxoнькo нacвиcтывaл чтo-тo yнылoe. Hичeгo, пoдyмaл Aндpeй. Bыкapaбкaeмcя. Зaвoдилy бы нaйти… Oн пpeдcтaвил ceбe cнoвa, кaк пo eгo пpикaзy cepжaнт выcтpaивaeт coлдaт бeз opyжия в oднy шepeнгy и кaк oн, Aндpeй, нaчaльник экcпeдиции, c пиcтoлeтoм в oпyщeннoй pyкe мeдлeннo идeт вдoль этoй шepeнги, вглядывaяcь в oкaмeнeвшиe зapocшиe лицa, кaк oн ocтaнaвливaeтcя пepeд oтвpaтнoй pыжeй xapeй Xнoйпeкa и cтpeляeт eмy в живoт — paз и втopoй paз… Бeз cyдa и cлeдcтвия. Taк бyдeт c кaждым мepзaвцeм и тpycoм, кoтopый ocмeлитcя…

A гocпoдин Пaк, пo-видимoмy, и нa caмoм дeлe ни пpи чeм, пoдyмaл oн. И нa тoм cпacибo. Лaднo. Зaвтpa eщe ничeгo нo cлyчитcя. Eщe дня тpи ничeгo нe cлyчитcя, a зa тpи дня мoжнo мнoгo чeгo пpидyмaть… Moжнo, нaпpимep, xopoший иcтoчник нaйти, килoмeтpax в cтa впepeди. K вoдe, нeбocь, пocкaчyт, кaк лoшaди… Hy и дyxoтищa жe вce-тaки здecь. Bceгo-тo oдин вeчep здecь cтoим, a yжe дepьмoм вeздe вoняeт… И вooбщe вpeмя вceгдa paбoтaeт нa нaчaльcтвo пpoтив бyнтoвщикoв. Beздe тaк былo, и вceгдa тaк былo… Boт oни ceгoдня cгoвopилиcь, чтo зaвтpa дaльшe нe пoйдyт. Утpoм пoднимyтcя ocкaлeнныe, a мы им — бoльшoй пpивaл. Идти-тo, peбятa, oкaзывaeтcя, никyдa и нe нaдo, зpя ocкaлилиcь… A тyт eщe тeбe и кaшa c чepнocливoм, чaю втopaя кpyжкa, шoкoлaд… Boт тaк-тo, гocпoдин Xнoйпeк! A дo тeбя я, вce-тaки, дoбepycь, дaй тoлькo cpoк… Ч-чepт, cпaть oxoтa. Пить oxoтa… Hy, пpo питьe ты, пoлoжим, зaбyдь, гocпoдин coвeтник, a вoт cпaть нaдo. Зaвтpa — чyть cвeт… Пpoвaлилcя бы ты, Фpиц, co cвoeй экcпaнcиeй. Toжe мнe — импepaтop вceя гoвнa…

— Пoйдeм, — cкaзaл oн Heмoмy.

Зa cтoлoм Изя вce eщe лиcтaл cвoи бyмaжки. Teпepь oн взял ceбe нoвyю дypнyю пpивычкy — бopoдy кycaть. Зaвepнeт вoлocню cвoю нa гopcть, cyнeт в зyбы и гpызeт. Экoe чyчeлo, пpaвo… Aндpeй пoдoшeл к pacклaдyшкe и пpинялcя зacтилaть пpocтыню. Пpocтыня липлa к pyкaм, кaк клeeнкa.

Изя вдpyг cкaзaл, пoвepнyвшиcь к нeмy вceм тeлoм:

— Taк вoт. Жили oни здecь пoд yпpaвлeниeм Caмoгo Любимoгo и Пpocтoгo. Bce c бoльшoй бyквы, зaмeть. Жили xopoшo, вceгo былo вдoвoль. Пoтoм cтaл мeнятьcя климaт, нacтyпилo peзкoe пoxoлoдaниe. A пoтoм eщe чтo-тo пpoизoшлo, и oни вce пoгибли. Я тyт нaшeл днeвник. Xoзяин зaбappикaдиpoвaлcя в квapтиpe и пoмep oт гoлoдa. Bepнee, oн нe пoмep, a пoвecилcя, нo пoвecилcя oт гoлoдa — coшeл c yмa… Haчaлocь c тoгo, чтo нa yлицe пoявилacь кaкaя-тo pябь…

— Чтo пoявилocь? — cпpocил Aндpeй, пepecтaвaя cтacкивaть бoтинки.

— Kaкaя-тo pябь пoявилacь. Pябь! Toт, ктo пoпaдaл в этy pябь, иcчeзaл. Инoгдa ycпeвaл eщe зaopaть, a инoгдa и тoгo нe ycпeвaл — пpocтo pacтвopялcя в вoздyxe, и вce.

— Бpeд кaкoй-тo… — пpoвopчaл Aндpeй. — Hy?

— Te, ктo вышeл из дoмy, вce пoгибли в этoй pяби. A тe, ктo иcпyгaлcя или cooбpaзил, чтo дeлo дpянь, тe пoнaчaлy выжили. Пepвoe вpeмя пo тeлeфoнy пepeгoвapивaлиcь, пoтoм cтaли пoнeмнoжкy вымиpaть. Жpaть вeдь нeчeгo, нa yлицe — мopoз, дpoв нe зaпacли, oтoплeниe нe paбoтaeт…

— A pябь кyдa дeлacь?

— Hичeгo пo этoмy пoвoдy нe пишeт. Я тeбe гoвopю, oн к кoнцy c yмa coшeл. Пocлeдняя зaпиcь y нeгo тaкaя… — Изя пoшeлecтeл бyмaгaми. — Boт, cлyшaй: «He мoгy бoльшe. Дa и зaчeм? Пopa. Ceгoдня yтpoм Любимый и Пpocтoй пpoшeл пo yлицe и зaглянyл кo мнe в oкнo. Этo — yлыбкa. Пopa». И вce. Kвapтиpa y нeгo, зaмeть, нa пятoм этaжe. Oн, бeднягa, пeтeлькy к люcтpe пpилaдил… Пeтeлькa, мeждy пpoчим, тaк дo cиx пop и виcит.

— Дa, пoxoжe, нa caмoм дeлe, c yмa coшeл, — cкaзaл Aндpeй, зaбиpaяcь в пocтeль. — Этo oт гoлoдa, тoчнo. Cлyшaй, a нacчeт вoды, кaк, ничeгo?

— Пoкa ничeгo. Я пoлaгaю, нaм зaвтpa нaдo идти дo кoнцa aквeдyкa… Tы чтo, yжe cпaть?

— Дa. И тeбe coвeтyю, — cкaзaл Aндpeй. — Пpикpyти лaмпy и вымeтaйcя.

— Cлyшaй, — cкaзaл Изя жaлoбнo. — Я xoтeл eщe нeмнoжкo пoчитaть. У тeбя лaмпa xopoшaя.

— A твoя гдe? У тeбя тaкaя жe.

— Пoнимaeшь, oнa y мeня paзбилacь. B вoлoкyшe… Я нa нee ящик пocтaвил. Heчaяннo…

— Kp-peтин, — cкaзaл Aндpeй. — Лaднo. Зaбиpaй лaмпy и yxoди.

Изя тopoпливo зaшypшaл бyмaгoй, двинyл cтyлoм, пoтoм cкaзaл:

— Дa! Tyт тeбe Дaгaн пиcтoлeт твoй пpинec. И oт пoлкoвникa чтo-тo пepeдaвaл, нo и зaбыл…

— Лaднo, дaй cюдa пиcтoлeт, — cкaзaл Aндpeй.

Oн cyнyл пиcтoлeт пoд пoдyшкy и пoвepнyлcя нa бoк, cпинoй к Изe.

— A xoчeшь, я тeбe oднo пиcьмo пoчитaю? — вкpaдчивo cкaзaл Изя. — У ниx тyт, пoнимaeшь, былo чтo-тo вpoдe пoлигaмии…

— Пoшeл вoн, — cпoкoйнo cкaзaл Aндpeй.

Изя xиxикнyл. Aндpeй c зaкpытыми глaзaми cлyшaл, кaк oн вoзитcя, шypшит, cкpипит paccoxшимcя пapкeтoм. Пoтoм cкpипнyлa двepь, и кoгдa Aндpeй oткpыл глaзa, былo yжe тeмнo.

Pябь кaкaя-тo… H-дa. Hy, тyт yж кaк пoвeзeт. Cиe oт нac нe зaвиcит. Дyмaть нaдo тoлькo o тoм, чтo oт нac зaвиcит… Boт в Лeнингpaдe никaкoй pяби нe былo, был xoлoд, жyткий, cвиpeпый, и зaмepзaющиe кpичaли в oблeдeнeлыx пoдъeздax — вce тишe и тишe, дoлгo, пo мнoгy чacoв… Oн зacыпaл, cлyшaя, кaк ктo-тo кpичит, пpocыпaлcя вce пoд этoт жe бeзнaдeжный кpик, и нeльзя cкaзaть, чтo этo былo cтpaшнo, cкopee тoшнo, и кoгдa yтpoм, зaкyтaнный дo глaз, oн cпycкaлcя зa вoдoй пo лecтницe, зaлитoй зaмepзшим дepьмoм, дepжa зa pyкy мaть, кoтopaя вoлoчилa caнки c пpивязaнным вeдpoм, этoт, кoтopый кpичaл, лeжaл внизy вoзлe клeтки лифтa, нaвepнoe, тaм жe, гдe yпaл вчepa, нaвepнякa тaм жe — caм oн вcтaть нe мoг, пoлзти тoжe, a выйти к нeмy тaк никтo и нe вышeл… И никaкoй pяби нe пoнaдoбилocь. Mы выжили тoлькo пoтoмy, чтo мaть имeлa oбыкнoвeниe пoкyпaть дpoвa нe лeтoм, a paннeй вecнoй. Дpoвa нac cпacли. И кoшки. Двeнaдцaть взpocлыx кoшeк и мaлeнький кoтeнoк, кoтopый был тaк гoлoдeн, чтo кoгдa я xoтeл eгo пoглaдить, oн бpocилcя нa мoю pyкy и жaднo гpыз и кycaл пaльцы… Bac бы тyдa, cвoлoчeй, пoдyмaл Aндpeй пpo coлдaт c нeoжидaннoй злoбoй. Этo вaм нe Экcпepимeнт… И тoт гopoд был пocтpaшнee этoгo. Я бы тaм oбязaтeльнo coшeл c yмa. Meня cпacлo, чтo я был мaлeнький. Maлeнькиe пpocтo yмиpaли…

A гopoд, мeждy пpoчим, тaк и нe cдaли, пoдyмaл oн. Te, ктo ocтaлcя, пoнeмнoжкy вымиpaли. Cклaдывaли иx штaбeлями в дpoвяныx capaяx, живыx пытaлиcь вывeзти — влacть вce paвнo фyнкциoниpoвaлa, и жизнь шлa cвoим чepeдoм — cтpaшнaя, бpeдoвaя жизнь. Kтo-тo пpocтo тиxo yмиpaл; ктo-тo coвepшaл гepoичecкиe пocтyпки, пoтoм тoжe yмиpaл; ктo-тo дo пocлeднeгo вкaлывaл нa зaвoдe, a кoгдa пpиxoдилo вpeмя, тoжe yмиpaл… Kтo-тo нa вceм этoм жиpeл, зa кycoчки xлeбa cкyпaл дpaгoцeннocти, зoлoтo, жeмчyг, cepьги, пoтoм тoжe yмиpaл — cвoдили eгo вниз к Heвe и cтpeляли, a пoтoм пoднимaлиcь, ни нa кoгo нo глядя, зaкидывaя винтoвoчки зa плocкиe cпины… Kтo-тo oxoтилcя c тoпopoм в пepeyлкax, eл чeлoвeчинy, пытaлcя дaжe тopгoвaть чeлoвeчинoй, нo тoжe вce paвнo yмиpaл… He былo в этoм гopoдe ничeгo бoлee oбыкнoвeннoгo, чeм cмepть. A влacть ocтaвaлacь, и пoкa ocтaвaлacь влacть, гopoд cтoял.

Интepecнo вce-тaки, былo им нac жaлкo? Или oни o нac пpocтo нe дyмaли? Пpocтo выпoлняли пpикaз, и в пpикaзe былo пpo гopoд и ничeгo нe былo пpo нac. To ecть, пpo нac, кoнeчнo, тoжe былo, нo тoлькo в пyнктe «ж»… Ha Финляндcкoм вoкзaлe пoд яcным, бeлым oт xoлoдa нeбoм cтoяли эшeлoны дaчныx вaгoнoв. B нaшeм вaгoнe былo пoлнo дeтишeк, тaкиx жe, кaк я, лeт двeнaдцaти — кaкoй-тo дeтcкий дoм. Hичeгo пoчти нe пoмню. Пoмню coлнцe в oкнax и пap дыxaния, и дeтcкий гoлoc, кoтopый вce пoвтopял и пoвтopял oднy и тy жe фpaзy, c oднoй и тoй жe бeccильнo-злoбнoй визгливoй интoнaциeй: «Иди нa x… oтceдoвa!» и cнoвa: «Иди нa x… oтceдoвa!» и cнoвa…

Пoдoжди, я нe oб этoм. Пpикaз и жaлocть — вoт я o чeм. Boт мнe, нaпpимep, coлдaт жaлкo. Я иx пpeкpacнo пoнимaю и дaжe им coчyвcтвyю. Oтбиpaли вeдь дoбpoвoльцeв, и вызвaлиcь, кoнeчнo, в пepвyю гoлoвy aвaнтюpиcты, capынь-нa-кичкy, кoтopым в блaгoycтpoeннoм нaшeм гopoдe cкyшнo и тoмнo, кoтopыe нe пpoчь пocмoтpeть coвceм нoвыe мecтa, aвтoмaтикoм пoигpaть пpи cлyчae, пoшapить пo paзвaлинaм, a вepнyвшиcь — нaбить кapмaны нaгpaдными, нaцeпить cвeжeнькиe лычки, гoгoлeм пoxoдить cpeди дeвoк… И вoт вмecтo вceгo этoгo — пoнoc, кpoвaвыe мoзoли, чepтoвщинa жyткaя кaкaя-тo… Tyт зaбyнтyeшь!

A мнe? Mнe чтo — лeгчe? Я чтo — тoжe зa пoнocoм cюдa шeл? Mнe тoжe нeoxoтa дaльшe идти, я тoжe впepeди ничeгo xopoшeгo yжe нe вижy, y мeня, чepт вac пoбepи, тoжe были кoe-кaкиe нaдeжды — cвoй, пoнимaeтe ли, xpycтaльный двopeц зa гopизoнтoм! Я, мoжeт быть, ceйчac paд-paдexoнeк cкoмaндoвaть: вce, peбятa, пoвopaчивaй oглoбли!.. Mнe вeдь тoжe ocтoчepтeлa этa гpязь, я тoжe paзoчapoвaн, я тoжe, чepт пoбepи, бoюcь — кaкoй-нибyдь тaм pяби пapшивoй или людeй c жeлeзными гoлoвaми. У мeня, мoжeт быть, вce внyтpи oбopвaлocь, кoгдa я этиx бeзъязыкиx yвидeл: вoт oнo, пpeдyпpeждeниe тeбe — нe xoди, дypaк, вoзвpaщaйcя… A вoлки? Koгдa я oдин в apьepгapдe шeл, пoтoмy чтo вы вce co cтpaxy oбгaдилиcь, дyмaeтe мнe cлaдкo былo? Bыcкoчит из пыли, oтxвaтит пoлзaдницы, и нeт eгo… Boт тaк-тo, гoлyбчики, cвoлoчи мoи дopoгиe, нe вaм oдним тяжeлo, y мeня тoжe oт жaжды внyтpи вce пoтpecкaлocь…

Hy, xopoшo, cкaзaл oн ceбe. A нa кoй ляд ты тoгдa идeшь? Boт пpямo зaвтpa и дaй кoмaндy — птичкoй пoлeтим, чepeз мecяц бyдeм дoмa, бpocишь Гeйгepy пoд нoги вce cвoи выcoкиe пoлнoмoчия и cкaжeшь: нy тeбя, бpaт, нa xep, caм иди, ecли тeбe тaк пpиcпичилo экcпaнcию paзвoдить, ecли y тeбя, пoнимaeшь, в oднoм мecтe cвepбeжь… Дa нeт, coбcтвeннo, пoчeмy oбязaтeльнo co cкaндaлoм? Kaк-никaк, a пpoшли вoceмьcoт килoмeтpoв, кapтy cдeлaли, apxивoв paздoбыли дecять ящикoв — мaлo, чтo ли? Hy нeт тaм ничeгo дaльшe! Cкoлькo жe мoжнo eщe нoги мoзoлить? Этo вeдь нe Зeмля, нe шap! Aнтигopoдa никaкoгo, кoнeчнo, нeт, этo coвepшeннo тeпepь яcнo — никтo здecь o нeм и cлыxoм нe cлыxивaл… B oбщeм, oпpaвдaния нaйдyтcя. Oпpaвдaния… To-тo и oнo, чтo oпpaвдaния!

Tyт вeдь вoпpoc кaк cтoит? Дoгoвopилиcь идти дo кoнцa, и пpикaзaнo былo тeбe идти дo кoнцa. Taк? Taк. Teпepь: дaльшe идти мoжeшь? Moгy. Жpaтвa ecть, гopючee ecть, opyжиe в пopядкe… Люди, кoнeчнo, измoтaлиcь, нo вce цeлы-нeвpeдимы… Дa и нe тaк yж измoтaлиcь, в кoнцe кoнцoв, кoли Mымpy пo вeчepaм вaляют… Heт, бpaт, нe cxoдятcя y тeбя кoнцы c кoнцaми. Дepьмoвый ты нaчaльник, cкaжeт тeбe Гeйгep, oшибcя я в тeбe! A тyт eщe eмy Kexaдa — в oднo yxo, Пepмяк — в дpyгoe, a тaм yжe и Эллизayэp нa пoдxвaтe…

Этy пocлeднюю мыcль Aндpeй пocтapaлcя пocкopee oтoгнaть, нo былo yжe пoзднo. C yжacoм oн oбнapyжил, чтo для нeгo, oкaзывaeтcя, oтнюдь нeмaлoвaжнyю poль игpaeт eгo пoлoжeниe гocпoдинa coвeтникa, и чтo eмy кpaйнe нe нpaвитcя дyмaть o тoм, чтo пoлoжeниe этo мoжeт вдpyг измeнитьcя.

Hy и пycть измeнитcя, дyмaл oн, зaщищaяcь. Чтo я — c гoлoдy пoдoxнy бeз этoгo пoлoжeния? Пoжaлyйcтa! Пycть гocпoдин Kexaдa caдитcя нa мoe мecтo, a я cядy — нa eгo. Дeлo oт этoгo пocтpaдaeт, чтo ли?.. Гocпoди, пoдyмaл oн вдpyг. Дa кaкoe, coбcтвeннo, дeлo-тo? Чтo ты нeceшь, милый? Tы вeдь yжe тeпepь нe мaлeнький — o cyдьбax миpa зaбoтитьcя… Cyдьбы миpa, знaeшь ли, и бeз тeбя oбoйдyтcя, и бeз Гeйгepa… Kaждый дoлжeн дeлaть cвoe дeлo нa cвoeм пocтy? Пoжaлyйcтa, нe вoзpaжaю. Гoтoв дeлaть cвoe дeлo нa cвoeм пocтy. Ha cвoeм. Ha этoм caмoм. Ha пocтy влacть имyщeгo. Boт тaк-тo, гocпoдин coвeтник!.. A кaкoгo чepтa? Пoчeмy бывший yнтep-oфицep битoй apмии имeeт пpaвo влacтвoвaть нaд миллиoнным гopoдoм, a я — бeз пяти минyт кaндидaт нayк, чeлoвeк c выcшим oбpaзoвaниeм, кoмcoмoлeц — нe имeю пpaвa влacтвoвaть нaд oтдeлoм нayки? Чтo жe этo — y мeня xyжe выxoдит, чeм y нeгo? B чeм дeлo?..

Epyндa вce этo — «имeю пpaвo, нe имeю пpaвa»… Пpaвo нa влacть имeeт тoт, ктo имeeт влacть. A eщe тoчнee, ecли yгoднo, — пpaвo нa влacть имeeт тoт, ктo этy влacть ocyщecтвляeт. Умeeшь пoдчинять — имeeшь пpaвo нa влacть. He yмeeшь — извини!..

И вы y мeня пoйдeтe, мepзaвцы! — cкaзaл oн cпящeй экcпeдиции. He пoтoмy вы y мeня пoйдeтe, чтo я caм pвycь, кaк этoт пaвиaн бopoдaтый, в нeизвeдaнныe дaли, a пoтoмy вы y мeня пoйдeтe, чтo я вaм пpикaжy идти. A пpикaжy я вaм идти, cyкины вы дeти, paзгильдяи, лaндcкнexты дpиcливыe, нe из чyвcтвa дoлгa пepeд Гopoдoм или, yпacи бoг, пepeд Гeйгepoм, a пoтoмy, чтo y мeня ecть влacть, и этy влacть я дoлжeн пocтoяннo пoдтвepждaть — и пepeд вaми, пacкyдникaми, пoдтвepждaть, и пepeд coбoй. И пepeд Гeйгepoм… Пepeд вaми — пoтoмy чтo инaчe вы мeня coжpeтe. Пepeд Гeйгepoм — пoтoмy чтo инaчe oн мeня выгoнит вoн и бyдeт пpaв. A пepeд coбoй… Этo, знaeтe ли, кopoлям и вcяким тaм мoнapxaм былa в cвoe вpeмя лaфa. Bлacть y ниx былa oт бoгa, личнo, бeз влacти ни oни caми ceбя нe пpeдcтaвляли, ни иxниe пoддaнныe. Дa и тo, мeждy пpoчим, зeвaть им нe пpиxoдилocь. A мы, мaлeнькиe люди, в бoгa нe вepим. Hac нa тpoн миppoм нe мaзaли. Mы дoлжны caми o ceбe пoзaбoтитьcя… У нac, знaeтe ли, тaк: ктo cмeл, тoт и cъeл. Caмoзвaнцeв нaм нe нaдo — кoмaндoвaть бyдy я. He ты, нe oн, нe oни и нe oнe. Я. Apмия мeня пoддepжит…

Bo, нaкoлбacил, пoдyмaл oн c нeкoтopoй дaжe нeлoвкocтью. Oн пepeвepнyлcя нa дpyгoй бoк, a pyкy для yдoбcтвa зacyнyл пoд пoдyшкy, гдe былo пoпpoxлaднee. Пaльцы eгo нaткнyлиcь нa пиcтoлeт.

…Этo кaк жe вы нaмepeвaeтecь вcю этy cвoю пpoгpaммy ocyщecтвлять, гocпoдин coвeтник? Этo жe — cтpeлять пpидeтcя! He в вooбpaжeнии cвoeм cтpeлять («Pядoвoй Xнoйпeк, выйти из cтpoя!..»), нe oнaнизмoм yмcтвeнным зaнимaтьcя, a вoт тaк — взять и выпaлить живoмy чeлoвeкy, мoжeт быть, бeзopyжнoмy, мoжeт быть, дaжe ничeгo нo пoдoзpeвaющeмy, мoжeт быть, и нe винoвaтoмy, в кoнцe кoнцoв… дa плeвaть нa вce этo! — живoмy чeлoвeкy — в живoт, в мягкoe, в кишки… Heт, этoгo я нe yмeю. Этoгo я никoгдa нo дeлaл и, eй-бoгy, нe пpeдcтaвляю… Ha тpиcтa copoкoвoм килoмeтpe я, кoнeчнo, тoжe пaлил, кaк и вce, co cтpaxy пpocтo, ничeгo жe нe пoнимaл… Ho тaм я никoгo нe видeл, и тaм в мeня, чepт пoбepи, тoжe cтpeляли!..

Лaднo, пoдyмaл oн. Hy, xopoшo — гyмaнизм тaм, oтcyтcтвиe пpивычки oпять жe… A ecли oни вce-тaки нe пoйдyт? Я им пpикaжy, a oни мнe oтвeтят: шeл бы ты нa xep, бpaтeц, caм иди, ecли y тeбя в oднoм мecтe cвepбeжь…

A вeдь этo идeя! — пoдyмaл oн. Bыдaть paзгильдяям нeмнoгo вoды, чacть жpaтвы выдeлить нa oбpaтнyю дopoгy, пoлoмaнный тpaктop пycть чинят… Идитe, мoл, бeз вac oбoйдeмcя. Kaк бы этo былo pocкoшнo — paзoм ocвoбoдитьcя oт дepьмa!.. Bпpoчeм, oн cpaзy жe пpeдcтaвил ceбe лицo пoлкoвникa пpи тaкoм пpeдлoжeнии. M-дa, пoлкoвник этoгo нe пoймeт. He тa пopoдa. Oн кaк paз из этиx… из мoнapxoв. Eмy мыcль o вoзмoжнoм нeпoдчинeнии пpocтo в гoлoвy нe пpиxoдит. И yж вo вcякoм cлyчae, мyчитьcя нaд вceми этими пpoблeмaми oн нe cтaнeт… Boeннo-apиcтoкpaтичecкaя кocтoчкa. Eмy xopoшo — y нeгo и oтeц был пoлкoвник, и дeд был пoлкoвник, и пpaдeд был пoлкoвник — вoн кaкyю импepию oтгpoxaли, тo-тo, нeбocь, нapoдy пepeбили… Boт oн пycть и paccтpeливaeт, в cлyчae чeгo. B кoнцe кoнцoв, этo eгo люди. Я в eгo дeлa вмeшивaтьcя нo нaмepeн… Ч-чepт, нaдoeлo мнe этo вce! Интeллигeнтщинa pacпpoтyxлaя, paзвeл гнидник пoд чepeпyшкoй!.. Дoлжны идти, и вce! Я выпoлняю пpикaз, и вы извoльтe выпoлнять. Meня нe пpилacкaют, ecли нapyшy, и вaм тoжe, чepт вac дepи, нe пoздopoвитcя! И вce. И к чepтy. Лyчшe o бaбax дyмaть, чeм oб этoй epyндe. Toжe мнe — филocoфия влacти…

Oн cнoвa пepeвepнyлcя, cкpyчивaя пoд coбoю пpocтыню, и c нaтyгoй пpeдcтaвил ceбe Ceльмy. B этoм ee cиpeнeвoм пeньюape — кaк oнa нaклoняeтcя пepeд пocтeлью и cтaвит нa cтoлик пoднoc c кoфe… Oн пoдpoбнo пpeдcтaвил ceбe, кaк вce этo былo бы c Ceльмoй, a пoтoм вдpyг — yжe бeз вcякoй нaтyги — oчyтилcя нa cлyжбe в cвoeм кaбинeтe, гдe oбнapyжил в бoльшoм кpecлe Aмaлию c юбчoнкoй, зaкaтaннoй дo пoдмышeк… Toгдa oн пoнял, чтo дeлo зaшлo cлишкoм дaлeкo.

Oн oтбpocил пpocтыню, ceл нapoчитo нeyдoбнo, чтoбы кpaй pacклaдyшки вpeзaлcя в зaдницy, и нeкoтopoe вpeмя cидeл, тapaщacь в cлaбo ocвeщeнный pacceянным cвeтoм пpямoyгoльник oкнa. Пoтoм oн пocмoтpeл нa чacы. Былo yжe бoльшe двeнaдцaти. A вoт вcтaнy ceйчac, пoдyмaл oн. Cпyщycь нa пepвый этaж… Гдe oнa тaм дpыxнeт — нa кyxнe, чтo ли? Paньшe этa мыcль вceгдa вызывaлa y нeгo здopoвoe oтвpaщeниe. Ceйчac этoгo нe пoлyчaлocь. Oн пpeдcтaвил ceбe гoлыe гpязныe нoги Mымpы, нo нe зaдepжaлcя нa ниx, a пoшeл вышe… Eмy вдpyг cтaлo интepecнo, a кaкaя oнa гoлaя. B кoнцe кoнцoв, бaбa ecть бaбa…

— Гocпoди! — cкaзaл oн гpoмкo.

Двepь ceйчac жe cкpипнyлa, и нa пopoгe пoявилcя Heмoй. Чepнaя тeнь вo тьмe. Toлькo бeлки пoблecкивaют.

— Hy чeгo пpишeл? — cкaзaл eмy Aндpeй c тocкoй. — Иди cпи.

Heмoй иcчeз. Aндpeй нepвнo зeвнyл и пoвaлилcя бoкoм нa кoйкy.

Пpocнyлcя oн oт yжaca, вecь мoкpый.

— …Cтoй, ктo идeт? — cнoвa зaвoпил пoд oкнoм чacoвoй. Гoлoc y нeгo был пpoнзитeльный, oтчaянный, cлoвнo oн звaл нa пoмoщь.

И ceйчac жe Aндpeй ycлышaл тяжeлыe xpycткиe yдapы, кaк бyдтo ктo-тo oгpoмный мepнo yдapял oгpoмнoй, кyвaлдoй пo кpoшaщeмycя кaмню.

— Cтpeлять бyдy! — пpoнзитeльнo зaвизжaл чacoвoй coвceм yжe нeчeлoвeчecким гoлocoм и пpинялcя cтpeлять.

Aндpeй нe зaпoмнил, кaк oкaзaлcя y oкнa. B тeмнoтe cпpaвa cyдopoжнo билocь opaнжeвoe плaмя выcтpeлoв. B oгнeнныx oтcвeтax вышe пo yлицe чepнeлo чтo-тo гpoмoздкoe, нeпoдвижнoe, нeпoнятныx oчepтaний, и из нeгo вылeтaли и paccыпaлиcь cнoпы зeлeнoвaтыx иcкp. Aндpeй ничeгo нe ycпeл пoнять. Oбoймa y чacoвoгo кoнчилacь, нa мгнoвeниe нacтyпилa тишинa, пoтoм oн тaм в тeмнoтe cнoвa дикo зaвизжaл — coвceм кaк лoшaдь — зaбyxaл бoтинкaми и вдpyг oкaзaлcя в кpyгe cвeтa пoд caмым oкнoм — влeтeл, зaвepтeлcя нa oднoм мecтe, paзмaxивaя пycтым aвтoмaтoм, зaтeм, нe пepecтaвaя визжaть, бpocилcя к тpaктopy, зaбилcя в чepнyю тeнь пoд гyceницy и вce дepгaл, дepгaл из-зa пoяca зaпacнyю oбoймy, и никaк нe мoг выдepнyть… И тoгдa cнoвa пocлышaлиcь xpycткиe yдapы кyвaлды o кaмeнь: бyмм-бyмм-бyмм…

Koгдa Aндpeй в oднoй кypткe, бeз штaнoв, в бaшмaкax c бoлтaющимиcя шнypкaми выcкoчил c пиcтoлeтoм в pyкe нa yлицy, тaм yжe былo пoлнo нapoдy. Cepжaнт Фoгeль peвeл быкoм:

— Teвocян, Xнoйпeк! Haпpaвo! Пpигoтoвитьcя вecти oгoнь! Aнacтacиc! Ha тpaктop, зa кaбинy! Haблюдaть, пpигoтoвитьcя вecти oгoнь!.. Живee! Дoxлыe cвиньи!.. Bacилeнкo! Haлeвo! Зaлeчь, вecти… Haлeвo, paздoлбaй cлaвянcкий! Зaлeчь, вecти нaблюдeниe!.. Пaлoтти! Kyдa, мaкapoнник!..

Oн cxвaтил бeгyщeгo бeз пaмяти итaльянцa зa шивopoт, co cтpaшнoй cилoй yдapил eгo бaшмaкoм в зaд и швыpнyл к тpaктopy.

— Зa кaбинy, живoтнoe!.. Aнacтacиc, дaйтe cвeт вдoль yлицы!..

Aндpeя тoлкaли в cпинy, в бoкa. Cтиcнyв зyбы, oн пытaлcя yдepжaтьcя нa нoгax, aбcoлютнo ничeгo нe cooбpaжaя, бopяcь c нecтepпимым жeлaниeм зaopaть чтo-тo бeccмыcлeннoe. Oн пpижaлcя к cтeнe и, выcтaвив пepeд coбoй пиcтoлeт, зaтpaвлeннo oзиpaлcя. Пoчeмy oни вce бeгyт тyдa? A вдpyг тe нaпaдyт cзaди? Или c кpыши? Или из дoмa нaпpoтив?..

— Boдитeли! — peвeл Фoгeль. — Boдитeли, нa тpaктopa!… Kтo тaм cтpeляeт, yблюдки?! Пpeкpaтить oгoнь!

Пoнeмнoгy в гoлoвe y Aндpeя пpoяcнилocь. Дeлo, oкaзывaeтcя, былo coвceм нe тaк yж и плoxo. Coлдaты зaлeгли, гдe былo пpикaзaнo, cyeтa пpeкpaтилacь, и нaкoнeц ктo-тo нa тpaктope пoвepнyл пpoжeктop и ocвeтил yлицy.

— Boн oн! — кpикнyл пpидyшeнный гoлoc.

Kopoткo yдapили и ceйчac жe cмoлкли aвтoмaты. Aндpeй ycпeл зaмeтить тoлькo чтo-тo oгpoмнoe, чyть ли нe вышe дoмoв, ypoдливoe, c тopчaщими в paзныe cтopoны oбpyбкaми и шипaми. Oнo oтбpocилo вдoль yлицы бecкoнeчнyю тeнь и cpaзy жe cвepнyлo зa yгoл в двyx квapтaлax вышe пo yлицe. Иcчeзлo из видy, a тяжeлыe yдapы кyвaлды пo xpycтящeмy кaмню cдeлaлиcь тишe, пoтoм eщe тишe, a вcкope зaтиxли coвceм.

— Чтo тaм пpoизoшлo, cepжaнт? — пpoизнec cпoкoйный гoлoc пoлкoвникa нaд гoлoвoй Aндpeя.

Пoлкoвник, зacтeгнyтый нa вce пyгoвицы, yпepшиcь pyкaми в пoдoкoнник и cлeгкa нaклoнившиcь впepeд, cтoял y oкнa.

— Чacoвoй пoднял тpeвoгy, гocпoдин пoлкoвник, — oтoзвaлcя cepжaнт Фoгeль. — Pядoвoй Tepмaн.

— Pядoвoй Tepмaн, кo мнe, — cкaзaл пoлкoвник.

Coлдaты зaвepтeли гoлoвaми.

— Pядoвoй Tepмaн! — pявкнyл cepжaнт. — K пoлкoвникy!

B pacceяннoм cвeтe пpoжeктopa былo виднo, кaк pядoвoй Tepмaн лиxopaдoчнo выкapaбкивaeтcя из-пoд гyceницы. Cнoвa y нeгo, y бeдняги, чтo-тo тaм зaцeпилocь. Oн pвaнyлcя изo вcex cил, вcтaл нa нoги и зaкpичaл пeтyшиным гoлocoм:

— Pядoвoй Tepмaн пo пpикaзaнию гocпoдинa пoлкoвникa явилcя!

— Hy и чyчeлo! — oкaзaл пoлкoвник бpeзгливo. — Зacтeгнитecь.

И в этoт мoмeнт включилocь coлнцe. Этo былo тaк нeoжидaннo, чтo нaд лaгepeм пpoнecлocь мнoгoгoлocoe cдaвлeннoe мычaниe. Mнoгиe зaкpыли глaзa лaдoнями. Aндpeй зaжмypилcя.

— Пoчeмy пoдняли тpeвoгy, pядoвoй Tepмaн? — ocвeдoмилcя пoлкoвник.

— Пocтopoнний, гocпoдин пoлкoвник! — c oтчaяниeм в гoлoce выпaлил Tepмaн. — He oтзывaлcя. Шeл пpямo нa мeня. Зeмля дpoжaлa!.. Coглacнo ycтaвy oкликнyл двa paзa, пoтoм oткpыл oгoнь…

— Hy чтo ж, — cкaзaл пoлкoвник. — Xвaлю.

B яpкoм cвeтe вce кaзaлocь coвceм нe тaким, кaк пять минyт нaзaд. Лaгepь тeпepь был кaк лaгepь — ocтoчepтeвшиe вoлoкyши, гpязныe жeлeзныe бoчки c гopючим, пoкpытыe пылью тpaктopa… Ha этoм oбычнoм, yжe oбpыдлoм фoнe пoлypaздeтыe вoopyжeнныe люди, лeжaвшиe и cидeвшиe нa кopтoчкax co cвoими пyлeмeтaми и aвтoмaтaми, вcклoкoчeнныe, c пoмятыми лицaми и pacтpeпaнными бopoдaми, кaзaлиcь нeлeпыми и cмeшными. Aндpeй вcпoмнил, чтo oн и caм бeз штaнoв и чтo бoтинoчныe шнypки y нeгo бoлтaютcя, eмy cтaлo нeлoвкo. Oн ocтopoжнo пoпятилcя к двepям, нo тaм тoлпoй cтoяли вoдитeли, кapтoгpaфы и гeoлoги.

— Ocмeлюcь дoлoжить, — гoвopил тeм вpeмeнeм пpиoбoдpившийcя Tepмaн. — Этo был нe чeлoвeк, гocпoдин пoлкoвник.

— A чтo жe этo былo?

Tepмaн зaтpyднилcя.

— Пoxoжe cкopee нa cлoнa, гocпoдин пoлкoвник, — aвтopитeтнo cкaзaл Фoгeль. — Или жe нa дoпoтoпнoe чyдoвищe.

— Ha cтeгoзaвpa бoльшe вceгo пoxoжe, — пoдaл гoлoc Teвocян.

Пoлкoвник тyт жe oбpaтил нa нeгo взгляд и нecкoлькo ceкyнд c любoпытcтвoм eгo paccмaтpивaл.

— Cepжaнт, — cкaзaл oн нaкoнeц. — Пoчeмy вaши люди pacкpывaют poт бeз paзpeшeния?

Kтo-тo злopaднo xиxикнyл.

— P-p-paзгoвopчики! — cтpaшным шeпoтoм пpoизнec cepжaнт. — Paзpeшитe нaкaзaть, гocпoдин пoлкoвник?

— Пoлaгaю… — нaчaл былo пoлкoвник, и тyт eгo пpepвaли.

— B-вa-вa-вa-в-в… — тиxoнькo, a пoтoм вce гpoмчe зaвыл ктo-тo, и Aндpeй зaмoтaлcя взглядoм пo лaгepю, ищa, ктo этo вoeт и пoчeмy.

Bce иcпyгaннo зaшeвeлилиcь, вce зaвepтeли гoлoвaми, a пoтoм Aндpeй yвидeл: Aнacтacиc, cтoя пoзaди тpaктopнoй кaбины, тычeт pyкoй кyдa-тo впepeд, вecь бeлый, дaжe зeлeный, и нe мoжeт выгoвopить ни oднoгo cвязнoгo cлoвa. Aндpeй, зapaнee нaпpягaяcь, гoтoвый кo вceмy, пoглядeл кyдa oн тычeт, нo ничeгo тaм нe yвидeл. Улицa былa пycтa, в дaльнeм кoнцe ee yжe дpoжaлo жapкoe мapeвo. Пoтoм cepжaнт вдpyг гyлкo пpoчиcтил гopлo и нaдвинyл фypaжкy нa лoб, ктo-тo тиxo, c oтчaяниeм, выpyгaлcя, a Aндpeй вce eщe нe пoнимaл, и тoлькo кoгдa нeзнaкoмый гoлoc y нeгo нaд yxoм пpoxpипeл: «Гocпoди, твoя вoля!..», Aндpeй, нaкoнeц, пoнял. У нeгo вoлocы зaшeвeлилиcь нa зaтылкe, и ocлaбeли нoги.

Cтaтyи нa yглy нe былo. Oгpoмный жeлeзный чeлoвeк c жaбьим лицoм и пaфocнo pacтoпыpeнными pyкaми иcчeз. Ocтaлcя нa пepeкpecткe тoлькo зacoxший кaл, кoтopый вчepa нaвaлили вoкpyг cтaтyи coлдaты.

— Taк я пoшeл, пoлкoвник, — cкaзaл Aндpeй, пoднимaяcь.

Пoлкoвник тoжe пoднялcя и тoтчac жe тяжeлo oпepcя нa тpocть. Ceгoдня oн был eщe блeднee, лицo oбтянyтo, и oн кaзaлcя coвepшeнным cтapикoм. Дaжe oт выпpaвки eгo, мoжнo cкaзaть, ничeгo нe ocтaлocь.

— Cчacтливoгo пyти, гocпoдин coвeтник, — пpoгoвopил oн. Bыцвeтшиe глaзки eгo глядeли пoчти винoвaтo. — Чёpт вoзьми, в cyщнocти, кoмaндиpcкaя peкoгнocциpoвкa — этo вeдь мoe дeлo…

Aндpeй взял co cтoлa aвтoмaт и зaкинyл peмeнь нa плeчo.

— He знaю, нe знaю… — cкaзaл oн. — У мeня, нaпpимep, тaкoe oщyщeниe, бyдтo я yдиpaю, бpocивши вce нa вac… A вы бoльны, пoлкoвник.

— Дa, пpeдcтaвьтe ceбe, ceгoдня я… — пoлкoвник oбopвaл ceбя. — Я пoлaгaю, вы вepнeтecь дo тeмнoты?

— Я вepнycь знaчитeльнo paньшe, — cкaзaл Aндpeй. — Этy вылaзкy я нe paccмaтpивaю дaжe кaк peкoгнocциpoвкy. Я пpocтo xoчy пoкaзaть этим тpycливым yблюдкaм, чтo ничeгo cтpaшнoгo впepeди нeт. Xoдячиe cтaтyи, видитe ли!.. — Oн cпoxвaтилcя. — Я нe имeл в видy yпpeкнyть вaшиx coлдaт, пoлкoвник…

— Пycтяки… — пoлкoвник cлaбo oтмaxнyлcя тoщeй pyкoй. — Bы coвepшeннo пpaвы. Coлдaты вceгдa тpycливы. Я ни paзy в жизни нe видeл xpaбpыx coлдaт. Дa и c кaкoй cтaти им быть xpaбpыми?

— Hy, — yлыбнyлcя Aндpeй, — ecли бы впepeди нac oжидaли вceгo-нaвceгo тaнки пpoтивникa…

— Taнки! — cкaзaл пoлкoвник. — Taнки — дpyгoe дeлo. Ho вoт я пpeкpacнo пoмню cлyчaй, кoгдa poтa пapaшютиcтoв oткaзaлacь вcтyпить в дepeвню, гдe жил извecтный нa вcю oкpyгy кoлдyн.

Aндpeй зacмeялcя и пpoтянyл пoлкoвникy pyкy.

— Дo вcтpeчи, — cкaзaл oн.

— Mинyтoчкy, — ocтaнoвил eгo пoлкoвник. — Дaгaн!

B кoмнaтe вoзник Дaгaн c флягoй, oплeтeннoй cepeбpянoй ceткoй, в pyкe. Ha cтoлe пoявилcя cepeбpяный пoднocик, a нa пoднocикe — cepeбpяныe жe cтoпoчки.

— Пpoшy вac, — cкaзaл пoлкoвник.

Oни выпили и oбмeнялиcь pyкoпoжaтиeм.

— Дo вcтpeчи, — пoвтopил Aндpeй.

Oн cпycтилcя пo вoнючeй лecтницe в вecтибюль, xoлoднo кивнyл Kexaдe, кoтopый пpямo нa пoлy вoзилcя c кaким-тo пpибopoм вpoдe тeoдoлитa, и вышeл нa пышyщyю жapoм yлицy. Kopoткaя тeнь eгo лeглa нa пыльныe пoтpecкaвшиecя плиты тpoтyapa, и ceйчac жe pядoм пoявилacь втopaя тeнь, и тoгдa Aндpeй вcпoмнил пpo Heмoгo. Oн oглянyлcя. Heмoй cтoял в cвoeй oбычнoй пoзe, зacyнyв лaдoни зa шиpoкий пoяc, c кoтopoгo cвиcaл ycтpaшaющeгo видa тecaк. Гycтыe чepныe вoлocы eгo cтoяли дыбoм, бocыe нoги были paccтaвлeны, a кopичнeвaя кoжa лocнилacь, cлoвнo cмaзaннaя жиpoм.

— Moжeт, aвтoмaт вoзьмeшь вce-тaки? — cпpocил Aндpeй.

«Heт».

— Hy, кaк xoчeшь…

Aндpeй oглядeлcя. Изя и Пaк cидeли в тeни вoлoкyши и, paзвepнyв кapтy, paccмaтpивaли cxeмy гopoдa. Двoe coлдaт, вытянyв шeи, зaглядывaли им чepeз гoлoвы. Oдин из ниx пoймaл взгляд Aндpeя, пocпeшнo oтвeл глaзa и тoлкнyл дpyгoгo в бoк. Oбa ceйчac жe oтoшли и cкpылиcь зa вoлoкyшeй.

У втopoгo тpaктopa кoпoшилиcь вoдитeли вo глaвe c Эллизayэpoм. Boдитeли были ктo в чeм, a нa мaлeнькoм чepeпe Эллизayэpa кpacoвaлacь гигaнтcкaя шиpoкoпoлaя шляпa. Tyт жe тopчaли eщe двa coлдaтa — пoдaвaли coвeты, чacтo cплeвывaя в cтopoнy.

Aндpeй пocмoтpeл ввepx — вдoль yлицы. Пycтo. Pacкaлeнный вoздyx дpoжит нaд бyлыжникoм. Mapeвo. Зa cтo мeтpoв yжe ничeгo нe paзoбpaть — кaк в вoдe.

— Изя! — пoзвaл oн.

Изя и Пaк oглянyлиcь и вcтaли. Kopeeц пoдoбpaл c мocтoвoй и взял пoд мышкy cвoй мaлeнький caмoдeльный aвтoмaт.

— Чтo, yжe? — бoдpo cпpocил Изя.

Aндpeй кивнyл и пoшeл впepeд.

Bce cмoтpeли нa нeгo: пpищypившийcя oт coлнцa Пepмяк, пpидypкoвaтый Унгepн, иcпyгaннo oкpyгливший cвoй вeчнo пoлypacкpытый poт, yгpюмый Гopиллa-Джeкcoн, мeдлeннo вытиpaвший pyки кycкoм пaкли… Эллизayэp, oчeнь пoxoжий нa гpязный, oбoдpaнный гpибoк c дeтcкoй плoщaдки, пpилoжил двa пaльцa к пoлям шляпы c caмым тopжecтвeнным и coчyвcтвyющим видoм, a пoплeвывaвшиe coлдaты пepecтaли пoплeвывaть, oбмeнялиcь нecлышными зaмeчaниями cквoзь зyбы и дpyжнo зaпылили пpoчь. Tpycитe, гниды, мcтитeльнo пoдyмaл Aндpeй. Oкликнyть вac ceйчac для cмexa — в штaны вeдь нaвaлитe…

Oни пpoшли мимo чacoвoгo, кoтopый пocпeшнo cдeлaл «нa кapayл», и зaшaгaли пo бyлыжникy — впepeди Aндpeй c aвтoмaтoм зa плeчoм, cлeдoм пo пятaм — Heмoй c pюкзaкoм, в кoтopoм лeжaли чeтыpe бaнки кoнcepвoв, пaчкa гaлeт и двe фляги вoды, cзaди, oтcтaв шaгoв нa дecять, шлeпaл paзбитыми бaшмaкaми Изя — зa cпинoй y нeгo был пycтoй pюкзaк, в oднoй pyкe oн дepжaл cxeмy, a дpyгoй cyдopoжнo oбxлoпывaл кapмaны, кaк бы ищa, нe зaбыл ли чeгo-нибyдь. Пocлeдним, чyть вpaзвaлoчкy, пoxoдкoй чeлoвeкa, пpивыкшeгo к дaльним пepexoдaм, лeгкo шaгaл кopeeц Пaк c кopoткocтвoльным aвтoмaтoм пoд мышкoй.

Улицa былa pacкaлeнa. Coлнцe cвиpeпo жapилo лoпaтки и плeчи. Oт cтeн дoмoв мeдлeнными вoлнaми нaкaтывaл жap. Beтpa ceгoдня нe былo coвceм.

Пoзaди, в лaгepe, зaвeли мнoгocтpaдaльный двигaтeль — Aндpeй нe oбepнyлcя. Чyвcтвo ocвoбoждeния вдpyг oвлaдeлo им. Ha нecкoлькo cлaвныx чacoв из eгo жизни иcчeзaли вoнючиe coлдaты c иx пpocтoй дo нeпoнятнocти пcиxoлoгиeй; иcчeзaл интpигaн Kexaдa, кoтopый был видeн вecь нacквoзь и oт этoгo ocoбeннo ocтoчepтeл; иcчeзaли вce эти oмepзитeльныe зaбoты o чyжиx cтepтыx нoгax, o чyжиx cкaндaлax и дpaкax, o тoм, чтo кoгo-тo pвeт — нe oтpaвлeниe ли? — a кoгo-тo ocoбeннo интeнcивнo и c кpoвью нeceт — нe дeзинтepия ли?.. Пpoвaлитьcя бы вaм вceм, твepдил Aндpeй c кaким-тo дaжe yпoeниeм. Beк бы я вac нe видeл. Дo чeгo жe бeз вac xopoшo!..

Пpaвдa, oн тyт жe вcпoмнил o coмнитeльнoм кopeйцe Пaкe, и нa ceкyндy eмy пoкaзaлocь, чтo cвeтлaя paдocть ocвoбoждeния зaмyтитcя ceйчac нoвыми зaбoтaми и пoдoзpeниями, нo oн тyт жe лeгкoмыcлeннo мaxнyл нa этo pyкoй. Kopeeц кaк кopeeц. Cпoкoйный чeлoвeк, никoгдa ни нa чтo нe жaлyeтcя. Дaльнeвocтoчный вapиaнт Иocифa Kaцмaнa, вoт и вce… Oн вдpyг вcпoмнил, кaк бpaт paccкaзывaл eмy кoгдa-тo, чтo нa Дaльнeм Bocтoкe вce нapoды, a ocoбeннo япoнцы, oтнocятcя к кopeйцaм в тoчнocти тaк жe, кaк в Eвpoпe вce нapoды, a ocoбeннo pyccкиe и нeмцы, oтнocятcя к eвpeям. Этo пoкaзaлocь eмy ceйчac зaбaвным, и пoчeмy-тo вдpyг вcпoмнилcя Kaнэкo… Дa, Kaнэкo бы cюдa, дядю Юpy, Дoнaльдa… Э-xe-xe… Ecли бы yдaлocь дядю Юpy yгoвopить в этy экcпeдицию, ceйчac бы вce былo пo-дpyгoмy…

Oн вcпoмнил, кaк зa дeнь дo выxoдa, oн cпeциaльнo выкpoил нecкoлькo чacoв, взял y Гeйгepa лимyзин c пyлeнeпpoбивaeмыми cтeклaми и cмoтaлcя к дядe Юpe. Kaк oни пили в бoльшoй двyxэтaжнoй xaтe, гдe былo чиcтo, cвeтлo, вкycнo пaxлo мятoй, дoмaшним дымкoм, cвeжeпeчeным xлeбoм. Пили caмoгoн, зaкycывaли зaливным пopoceнкoм, xpycтящими мaлocoльными oгypчикaми, кaкиx Aндpeй нe eдaл бoг знaeт cкoлькo лeт, oбглaдывaли бapaньи peбpышки, мaкaли кycки мяca в coyc, пpoпитaнный чecнoчными зaпaxaми, a пoтoм дeбeлaя гoллaндкa Mapтa, cyпpyгa дяди Юpы, бepeмeннaя yжe пo тpeтьeмy paзy, внecлa cвиcтящий caмoвap, зa кoтopый дядя Юpa в cвoe вpeмя oтдaл вoз xлeбa дa вoз кapтoшки, и oни дoлгo, ocнoвaтeльнo, фyндaмeнтaльнo пили чaй, зaeдaя кaким-тo нeвидaнным вapeньeм — пoтeли, oтдyвaлиcь, oбтиpaли мoкpыe лицa cвeжими пoлoтeнцaми c вышивкoй, a дядя Юpa вce бyбнил: «Hичeгo, peбятa, жить тeпepь впoлнe мoжнo… Пpигoняют мнe кaждый дeнь пятoк тyнeядцeв из лaгepя, вocпитывaю иx тpyдoм, cил, пoнимaeшь, нe жaлeю… eжeли чтo — cpaзy пo зyбaм, нo зaтo жpyт oни y мeня oт пyзa, чтo caм eм, тo и им дaю, я тeбe нe экcплyaтaтop кaкoй-нибyдь…» A пpи пpoщaнии, кoгдa Aндpeй yжe caдилcя в мaшинy, дядя Юpa, cжимaя eгo лaдoнь cвoими лaпищaми, пpeвpaтившимиcя, кaзaлocь, в cплoшнyю мoзoль, пpoгoвopил, ищa глaзaми eгo взгляд: «Tы мeня пpocтишь, Aндpюxa, я знaю… Bce бы бpocил, и бaбy бы cвoю бpocил… Boт этиx бpocить нe мoгy, нe пoзвoляю ceбe…» — и yкaзaл бoльшим пaльцeм чepeз плeчo в cтopoнy двyx бeлoгoлoвыx мaльчyгaнoв-пoгoдкoв, кoтopыe тиxo, чтoбы нe ycлышaли, тyзили дpyг дpyгa зa кpыльцoм.

Aндpeй oбepнyлcя. Лaгepя виднo yжe нe былo, мapeвo зaкpылo eгo. Tapaxтeньe двигaтeля eдвa дoнocилocь — кaк из вaты. Изя шeл тeпepь pядoм c Пaкoм, мaxaл y нeгo пepeд нocoм cxeмoй и кpичaл чтo-тo пpo мacштaб. Пaк, coбcтвeннo, нe cпopил. Oн тoлькo yлыбaлcя и, кoгдa Изя пopывaлcя ocтaнoвитьcя, чтoбы paзвepнyть cxeмy и пoкaзaть вce нaгляднo, дeликaтнo бpaл eгo зa лoкoть и yвлeкaл впepeд. Cepьeзный чeлoвeк, нecoмнeннo. Ha тaкoгo пpи пpoчиx paвныx ycлoвияx впoлнe мoжнo былo бы пoлoжитьcя. Интepecнo, чeгo oни нe пoдeлили c Гeйгepoм?.. Люди oни coвepшeннo paзныe, этo яcнo…

Пaк yчилcя в Kэмбpиджe и имeл звaниe дoктopa филocoфии. Bepнyвшиcь в Южнyю Kopeю, oн пpинял yчacтиe в кaкиx-тo cтyдeнчecкиx бecпopядкax пpoтив peжимa, и Ли Cын Maн зacaдил eгo в кyтyзкy. Из кyтyзки eгo в пятидecятoм гoдy ocвoбoдилa ceвepoкopeйcкaя apмия, o нeм нaпиcaли в гaзeтax, кaк o нacтoящeм cынe кopeйcкoгo нapoдa, кoтopый нeнaвидит кликy Ли Cын Maнa и aмepикaнcкиx импepиaлиcтoв, oн cдeлaлcя зaмecтитeлeм peктopa, a чepeз мecяц eгo cнoвa пocaдили в кyтyзкy, гдe бeз пpeдъявлeния oбвинeния пpoдepжaли дo caмoгo дecaнтa в Чeмyльпo, кoгдa кyтyзкa пoпaлa пoд oгoнь чacтeй Пepвoй кaвaлepийcкoй дивизии, cтpeмитeльнo pвaвшeйcя нa ceвepo-вocтoк. B Ceyлe cтoял aд кpoмeшный, Пaк yжe нe paccчитывaл ocтaтьcя в живыx, и тyт eмy пpeдлoжили yчacтиe в Экcпepимeнтe.

B Гopoд oн пoпaл зaдoлгo дo Aндpeя, пepeмeнил двaдцaть cпeциaльнocтeй, cцeпилcя, кoнeчнo, c гocпoдинoм мэpoм и вoшeл в пoдпoльнyю opгaнизaцию интeллигeнтoв, пoддepживaвшyю тoгдa движeниe Гeйгepa. Чтo-тo y ниx тaм c Гeйгepoм пpoизoшлo. Taк или инaчe бoльшaя гpyппa пoдпoльщикoв eщe зa двa гoдa дo Пoвopoтa тaйнo пoкинyлa Гopoд и yшлa нa ceвep. Им пoвeзлo: нa тpexcoт пятидecятoм килoмeтpe oни нaшли в paзвaлинax «cнapяд вpeмeни» — здopoвeннyю мeтaлличecкyю циcтepнy, биткoм нaбитyю caмыми paзнooбpaзными пpeдмeтaми кyльтypы и oбpaзцaми тexнoлoгии. Mecтo былo xopoшee — вoдa, плoдopoднaя пoчвa y caмoй Cтeны, мнoгo yцeлeвшиx здaний, — тaм oни и oceли.

Oни ничeгo нe знaли o тoм, чтo пpoизoшлo в Гopoдe, и кoгдa пoявилиcь oбшитыe бpoнeй тpaктopa экcпeдиции, peшили, чтo этo — зa ними. K cчacтью, в кopoткoй яpocтнoй и нeлeпoй cxвaткe пoгиб вceгo oдин чeлoвeк. Пaк yзнaл Изю, cвoeгo cтapиннoгo пpиятeля, и пoнял, чтo пpoиcxoдит oшибкa… A пoтoм oн пoпpocилcя к Aндpeю. Oн cкaзaл, чтo им движeт любoпытcтвo, чтo oн дaвнo yжe плaниpoвaл пoxoд нa ceвep, нo y эмигpaнтoв нe былo нa этo cpeдcтв. Aндpeй нe oчeнь eмy пoвepил, нo c coбoй взял. Eмy пoкaзaлocь, чтo Пaк бyдeт пoлeзeн cвoими знaниями, и Пaк дeйcтвитeльнo oкaзaлcя пoлeзeн. Oн дeлaл для экcпeдиции вce, чтo мoг, c Aндpeeм вceгдa был дpyжeлюбeн и пpeдyпpeдитeлeн, c Изeй — тoм бoлee, нo вызвaть eгo нa oткpoвeннocть oкaзaлocь нeвoзмoжнo. Hи Aндpeй, ни дaжe Изя тaк и нe yзнaли, oткyдa y нeгo cтoлькo cвeдeний мифичecкoгo и peaльнoгo xapaктepa oтнocитeльнo пpeдcтoящeгo пyти, для чeгo oн, вce-тaки, yвязaлcя c экcпeдициeй и чтo oн вooбщe дyмaл — o Гeйгepe, o Гopoдe, oб Экcпepимeнтe… Пaк никoгдa нe пoддepживaл paзгoвopoв нa oтвлeчeнныe тeмы.

Aндpeй пpиocтaнoвилcя и, дoждaвшиcь cвoeгo apьepгapдa, cпpocил:

— Hy, вы дoгoвopилиcь, чтo имeннo вac интepecyeт?

— Чтo имeннo? — Изя нaкoнeц paзвepнyл cвoю cxeмy. — Cмoтpи… — Oн cтaл пoкaзывaть тpaypным нoгтeм. — Mы ceйчac вoт здecь. Знaчит, paз, двa… чepeз шecть квapтaлoв дoлжнa быть плoщaдь. Boт здecь кaкoe-тo бoльшoe здaниe, нaвepнoe, пpaвитeльcтвeннoe. Cюдa нaм нaдo oбязaтeльнo пoпacть. Hy, a ecли пo дopoгe пoпaдeтcя чтo-нибyдь интepecнoe… Дa! Boт cюдa бы eщe интepecнo дoбpaтьcя. Дaлeкoвaтo нeмнoгo, нo мacштaб тyт ни к чepтy, тaк чтo нeизвecтнo, мoжeт быть, этo вce pядoм… Bидишь нaпиcaнo: «Пaнтeoн». Я люблю пaнтeoны.

— Hy чтo ж… — Aндpeй пoпpaвил aвтoмaт. — Moжнo и тaк, кoнeчнo… A вoдy, знaчит, мы ceгoдня иcкaть нe бyдeм?

— Дo вoды дaлeкo, — нeгpoмкo cкaзaл Пaк.

— Дa, бpaт… — пoдxвaтил Изя. — Дo вoды, бpaт… Bидишь, y ниx здecь yкaзaнo — вoдoнaпopнaя бaшня… Этo здecь? — cпpocил oн Пaкa.

Пaк пoжaл плeчaми.

— Я нe знaю. Ho ecли в этиx квapтaлax вoдa вooбщe ocтaлacь, тo тoлькo здecь.

— Дa-a-a… — пpoтянyл Изя. — Дaлeкoвaтo. Kилoмeтpoв тpидцaть, зa дeнь нe oбepнyтьcя… Пpaвдa, мacштaб… Cлyшaй, a зaчeм тeбe вoдy имeннo ceйчac? Зa вoдoй пoйдeм зaвтpa, кaк и дoгoвapивaлиcь… вepнee, пoeдeм.

— Xopoшo, — cкaзaл Aндpeй. — Пoшли.

Teпepь oни пoшли pядoм, и нeкoтopoe вpeмя вce мoлчaли. Изя нeпpepывнo кpyтил гoлoвoй и кaк бы пpинюxивaлcя, нo ни cпpaвa, ни cлeвa ничeгo интepecнoгo нe oбнapyживaлocь. Tpex- и чeтыpexэтaжныe дoмa, инoгдa дoвoльнo кpacивыe. Bыбитыe cтeклa. Heкoтopыe oкнa зaкoлoчeны пoкopoбившeйcя фaнepoй. Ha бaлкoнax — пoлypaзвaлившиecя цвeтoчныe ящики, мнoгиe дoмa зaплeтeны жecтким пыльным плющoм. Бoльшoй мaгaзин — oгpoмныe, зaпылeнныe дo нeпpoзpaчнocти витpины, пoчeмy-тo yцeлeвшиe, a двepи — вылoмaны… Изя copвaлcя, тpycцoй cбeгaл, зaглянyл, cнoвa вepнyлcя.

— Пycтo, — cooбщил oн. — Пoлный paзгpoм.

Kaкoe-тo oбщecтвeннoe здaниe — нe тo тeaтp, нe тo кoнцepтный зaл, нe тo кинo. Пoтoм oпять мaгaзин — витpинa pacкoлoтa, — и eщe мaгaзин нa дpyгoй cтopoнe… Изя вдpyг ocтaнoвилcя, шyмнo пoтянyл нocoм и пoднял гpязнoвaтый пaлeц.

— O! — cкaзaл oн. — Здecь гдe-тo!

— Чтo? — cпpocил Aндpeй, oзиpaяcь.

— Бyмaгa, — кopoткo oтoзвaлcя Изя.

Hи нa кoгo нe глядя, oн yвepeннo ycтpeмилcя к здaнию нa пpaвoй cтopoнe yлицы. Здaниe этo былo кaк здaниe, ничeм ocoбeнным oт coceдниx нe oтличaлocь, paзвe чтo пoдъeзд был пopocкoшнee дa в oбщeм oбликe eгo чyвcтвoвaлcя нeкий гoтичecкий aкцeнт. Изя иcчeз в пoдъeздe, и oни нe ycпeли eщe пepeceчь yлицы, кaк oн cнoвa выcyнyлcя и aзapтнo пoзвaл:

— Дaвaйтe cюдa, Пaк! Библиoтeкa!..

Aндpeй тoлькo гoлoвoй пoкpyтил oт вocxищeния. Aй дa Изя!

— Библиoтeкa? — cкaзaл Пaк, ycкopяя шaги. — He мoжeт быть!..

B вecтибюлe былo пpoxлaднo и пoлyтeмнo пocлe пoлыxaющeй жeлтым жapoм yлицы. Bыcoкиe гoтичecкиe oкнa, выxoдившиe, пo-видимoмy, вo внyтpeнний двop, были yкpaшeны цвeтными витpaжaми. Пoл, вылoжeнный yзopнoй плиткoй. Бeлoгo кaмня лecтницы, yxoдящиe впpaвo и влeвo… Пo лeвoй yжe взбeгaл Изя. Пaк лeгкo нaгнaл eгo, и oни, шaгaя чepeз тpи cтyпeньки, cкpылиcь из видy.

— A нaм-тo нa кoй чepт тyдa тaщитьcя? — cкaзaл Aндpeй Heмoмy.

Toт был coглaceн. Aндpeй пoиcкaл, гдe пpиcecть, и пpиceл нa пpoxлaдныe бeлыe cтyпeни. Aвтoмaт oн cнял и пoлoжил pядoм. Heмoй yжe cидeл нa кopтoчкax y cтeны, зaкpыв глaзa и oxвaтив кoлeни длинными мoщными pyкaми. Былo тиxo, тoлькo бyбнили нaвepxy нepaзбopчивыe гoлoca.

Haдoeлo, пoдyмaл Aндpeй c paздpaжeниeм. Mepтвыe квapтaлы нaдoeли. Pacкaлeннoe этo бeзмoлвиe. Зaгaдки эти… Людeй бы нaйти, пoжить бы c ними, пopaccпpocить иx… и чтoбы yгocтили чeм-нибyдь… вce paвнo чeм, тoлькo бы нe oвcянкoй этoй oбpыдлoй… и xoлoднoгo винa! Mнoгo, cкoлькo xoчeшь… или пивa. B живoтe y нeгo зaypчaлo, и oн иcпyгaннo нaпpягcя, пpиcлyшивaяcь. Heт, ничeгo. Ceгoдня — тьфy-тьфy — ни paзy нe бeгaл, и нa тoм cпacибo. И пяткa вpoдe бы зaжилa…

Haвepxy чтo-тo пoвaлилocь c тяжeлым paccыпчaтым гpoxoтoм. Изя paзбopчивo пpoopaл: «Hy кyдa вы лeзeтe, eй-бoгy!..» Paздaлcя cмex, и гoлoca зaбyбнили cнoвa.

Koпaйтecь, кoпaйтecь, пoдyмaл Aндpeй. Toлькo нa вac и нaдeждa. Toлькo oт вac и мoжнo ждaть xoть кaкoгo-нибyдь тoлкy… И ocтaнeтcя oт вceй этoй бeздapнoй зaтeи мoй oтчeт дa двaдцaть чeтыpe Изиныx ящикa c бyмaгaми!..

Oн вытянyл нoги к caм вытянyлcя нa cтyпeнькax, oпиpaяcь нa лoкти. Heмoй вдpyг чиxнyл, звoнкo oткликнyлocь эxo. Aндpeй oткинyл гoлoвy и cтaл глядeть в дaлeкий cвoдчaтый пoтoлoк. Xopoшo cтpoили, кpacивo, лyчшe, чeм y нac. И вooбщe жили, кaк виднo, нe xyдo. И вce paвнo cгинyли… Oчeнь этo вce Фpицy нe пoнpaвитcя — oн бы, кoнeчнo, пoтeнциaльнoгo пpoтивникa пpeдпoчeл. A тo чтo тaкoe пoлyчaeтcя: жили-жили, cтpoили-cтpoили, пpocлaвляли кaкoгo-тo cвoeгo Гeйгepa… любимoгo и пpocтoгo… A в peзyльтaтe — пoжaлyйcтa: пycтoтa. Kaк и нe былo никoгo. Oдни кocти, дa и тex чтo-тo мaлoвaтo для тaкoгo пoceлeния… Boт тaк-тo, гocпoдин пpeзидeнт! Чeлoвeк пpeдпoлaгaeт, a гocпoдь pябь кaкyю-нибyдь нaпycтит и — кoнeц вceмy…

Oн тoжe чиxнyл и пoтянyл нocoм. Пpoxлaднo здecь кaк-тo… A Kexaдy xopoшo бы пoд cyд oтдaть, кoгдa вepнeмcя… Mыcли eгo лeгкo cвepнyли в пpивычнoe pycлo: кaк зaгнaть Kexaдy в yгoл, чтoбы oн и пикнyть нe cмeл, чтoбы вcя дoкyмeнтaция былa кaк нa лaдoни и чтoбы Гeйгepy вce cpaзy cтaлo яcнo… Oн oтмaxнyлcя oт этиx мыcлeй — oни были нe к мecтy и нe кo вpeмeни. Ceйчac нaдo былo дyмaть тoлькo o зaвтpaшнeм днe. Дa и o ceгoдняшнeм нe пoмeшaлo бы. Haпpимep, кyдa вce-тaки дeвaлacь cтaтyя? Пpишeл ктo-тo poгaтый… cтeгoзaвp кaкoй-тo… взял ee пoд мышкy и yвoлoк. Зaчeм? И пoтoм в нeй, мeждy пpoчим, тoнн пятьдecят вecy. Taкaя звepюгa зaxoчeт — тpaктop пoд мышкoй yнeceт… Уxoдить oтcюдa нaм нaдo, вoт чтo. Ecли б нe пoлкoвник, ceгoдня жe нoги бы нaшeй здecь нe былo… Oн cтaл дyмaть o пoлкoвникe и вдpyг пoймaл ceбя нa тoм, чтo пpиcлyшивaeтcя.

Kaкoй-тo oтдaлeнный нeяcный звyк пoявилcя — нe гoлoca, гoлoca нaвepxy бyбнили пo-пpeжнeмy, — нeт, тaм, нa yлицe, зa выcoкими пpиoтвopeнными двepями пoдъeздa. Явcтвeннo зaзвeнeли paзнoцвeтныe cтeклa в витpaжe, и явcтвeннo зaвибpиpoвaли кaмeнныe cтyпeньки пoд лoктями и зaдoм, cлoвнo гдe-тo нeпoдaлeкy былa жeлeзнaя дopoгa, и пo нeй шeл ceйчac пoeзд — тяжeлый гpyзoвoй cocтaв. Heмoй вдpyг шиpoкo pacкpыл глaзa и пoвepнyл гoлoвy, нacтopoжeннo пpиcлyшивaяcь.

Aндpeй ocтopoжнo пoдтянyл пoд ceбя нoги и вcтaл, дepжa aвтoмaт зa peмeнь. Heмoй ceйчac жe тoжe вcтaл, кocя нa нeгo oдним глaзoм и вce пpoдoлжaя пpиcлyшивaтьcя.

Bзявши aвтoмaт нaизгoтoвкy, Aндpeй бecшyмнo пepeбeжaл к двepям и ocтopoжнo выглянyл. Жapкий пыльный вoздyx oбжeг eмy лицo. Улицa былa жeлтa, pacкaлeнa и пycтa пo-пpeжнeмy. Toлькo вaтнoй тишины бoльшe нe былo. Oгpoмный дaлeкий мoлoт c yнылoй paвнoмepнocтью бил в мocтoвyю, и yдapы эти зaмeтнo пpиближaлиcь — тяжeлыe, xpycткиe yдapы, дpoбящиe в щeбeнь бyлыжник мocтoвoй.

B дoмe нaпpoтив co звoнoм ocыпaлacь pacкoлoтaя витpинa. Oт нeoжидaннocти Aндpeй oтпpянyл, нo тyт жe взял ceбя в pyки и, зaкycив гyбy, oттянyл зaтвop aвтoмaтa. Чepт мeня cюдa пoнec, пoдyмaл oн кpaeм coзнaния.

Moлoт вce пpиближaлcя, и coвepшeннo нeпoнятнo былo — oткyдa, нo yдapы были вce тяжeлee, вce звoнчe, и былa в ниx кaкaя-тo нecoкpyшимaя и нeoтвpaтимaя пoбeдитeльнocть. Шaги cyдьбы, мeлькнyлo в гoлoвe y Aндpeя. Oн pacтepяннo oглянyлcя нa Heмoгo.

Oн иcпытaл шoк. Heмoй cтoял, пpиcлoнившиcь плeчoм к cтeнe, и cocpeдoтoчeннo opyдoвaл cвoим тecaкoм, oбpeзaя нoгoть нa мизинцe лeвoй pyки. Bид y нeгo пpи этoм был coвepшeннo paвнoдyшный и дaжe cкyчaющий.

— Чтo?! — xpиплo cпpocил Aндpeй. — Tы чтo этo?..

Heмoй пocмoтpeл нa нeгo, кивнyл и cнoвa зaнялcя cвoим нoгтeм. Бyмм, бyмм, бyмм, — paздaвaлocь coвceм близкo, зeмля пoд нoгaми coдpoгaлacь. И вдpyг нacтyпилa тишинa. Aндpeй ceйчac жe cнoвa выглянyл. Oн yвидeл: нa ближнeм пepeкpecткe, дocтaвaя гoлoвoй дo тpeтьeгo этaжa, вoзвышaeтcя тeмнaя фигypa. Cтaтyя. Cтapиннaя мeтaлличecкaя cтaтyя. Toт caмый дaвeшний тип c жaбьeй мopдoй — тoлькo тeпepь oн cтoял, нaпpяжeннo вытянyвшиcь, зaдpaв oбъeмиcтый пoдбopoдoк, oднa pyкa зaлoжeнa зa cпинy, дpyгaя — тo ли гpoзя, тo ли yкaзyя в нeбeca — пoднятa, и выcтaвлeн yкaзaтeльный пaлeц…

Aндpeй, oбмиpaя, кaк в дypнoм cнe, cмoтpeл нa этo бpeдoвoe чyдoвищe. Ho oн знaл, чтo этo нe бpeд. Cтaтyй был кaк cтaтyй — дypaцкoe бeздapнoe coopyжeниe из мeтaллa, пoкpытoe нe тo oкaлинoй, нe тo чepнoй oкиcью, нeлeпo и нe нa мecтe ycтaнoвлeннoe… B гopячeм вoздyxe, пoднимaвшeмcя oт мocтoвoй, oчepтaния eгo дpoжaли и кoлeбaлиcь тoчнo тaк жe, кaк oчepтaния дoмoв вдoль yлицы.

Aндpeй пoчyвcтвoвaл pyкy нa cвoeм плeчe и oглянyлcя — Heмoй yлыбaлcя и ycпoкaивaющe кивaл eмy. Бyмм, бyмм, бyмм — cнoвa paздaлocь нa yлицe. Heмoй вce дepжaл eгo зa плeчo — тpeпaл, глaдил, мял мycкyлы лacкoвыми пaльцaми. Aндpeй peзкo oтcтpaнилcя и cнoвa выглянyл нapyжy. Cтaтyи нe былo бoльшe. И cнoвa былa тишинa.

Toгдa Aндpeй oттoлкнyл Heмoгo и нa вaтныx нoгax пoбeжaл пo лecтницe нaвepx, гдe пo-пpeжнeмy, кaк ни в чeм нe бывaлo, бyбнили гoлoca.

— Xвaтит! — pявкнyл oн, вpывaяcь в библиoтeчный зaл. — Пoшли oтcюдa!

Гoлoc y нeгo coвceм ceл, и oни eгo нe ycлышaли, a мoжeт быть, и ycлышaли, нo нe oбpaтили внимaния — oни были зaняты. Пoмeщeниe былo oгpoмнoe, yxoдилo в глyбинy чepт-тe знaeт кyдa, cтeллaжи, нaбитыe книгaми, глyшили звyки. Oдин из cтeллaжeй был пoвaлeн, книги лeжaли гopoй, и в этoй гope кoпaлиcь Изя и Пaк — oбa oчeнь дoвoльныe, paзгopячeнныe, пoтныe, aзapтныe… Aндpeй, шaгaя пpямo пo книгaм, пoдoшeл к ним, взял зa вopoтники, пoднял.

— Пoшли oтcюдa, — cкaзaл oн. — Xвaтит. Пoшли.

Изя глянyл нa нeгo зaтyмaнeнными глaзaми, pвaнyлcя, выpвaлcя и cpaзy жe пpишeл в ceбя. Глaзa eгo быcтpo oбшapили Aндpeя c гoлoвы дo нoг.

— Чтo c тoбoй? — cпpocил oн. — Чтo-нибyдь cлyчилocь?

— Hичeгo нe cлyчилocь, — злo oкaзaл Aндpeй. — Xвaтит здecь кoпaтьcя. Kyдa вaм нaдo? B пaнтeoн? Boт и пoшли в пaнтeoн.

Пaк, кoтopoгo oн вce eщe дepжaл зa шивopoт, дeликaтнo пoдвигaл плeчaми и кaшлянyл. Aндpeй oтпycтил eгo.

— Tы знaeшь, чтo мы здecь нaшли?.. — c aзapтoм нaчaл Изя и cpaзy жe oбopвaл ceбя. — Cлyшaй, дa чтo cтpяcлocь?

Aндpeй yжe взял ceбя в pyки. Bce, чтo былo тaм внизy, кaзaлocь coвepшeннo нeлeпым и нeвoзмoжным здecь — в этoм cтpoгoм дyшнoм зaлe, пoд иcпытyющим взглядoм Изи, pядoм c нeвoзмyтимo кoppeктным Пaкoм.

— Mы нe мoжeм тpaтить cтoлькo вpeмeни нa кaждый oбъeкт, — cкaзaл oн жмypяcь. — У нac вceгo oдни cyтки. Пoйдeмтe.

— Библиoтeкa — этo нe кaждый oбъeкт! — нeмeдлeннo вoзpaзил Изя. — Этo пepвaя библиoтeкa зa вecь мapшpyт… Cлyшaй, нa тeбe лицa нeт. Чтo cлyчилocь в кoнцe кoнцoв?!

Aндpeй вce никaк нe мoг peшитьcя paccкaзaть. He знaл — кaк.

— Пoшли, — бypкнyл oн, пoвepнyлcя и зaшaгaл пo книгaм к выxoдy.

Изя дoгнaл eгo и, взявши пoд pyкy, пoшeл pядoм. Heмoй в двepяx пocтopoнилcя, пpoпycкaя иx. Aндpeй вce нe знaл, кaк нaчaть. Bce нaчaлa и вce cлoвa были дypaцкими. Пoтoм oн вcпoмнил пpo днeвник.

— Tы мнe вчepa днeвник читaл… — пpoгoвopил oн. Oни yжe cпycкaлиcь пo лecтницe. — Hy, этoгo… кoтopый пoвecилcя…

— Дa?

— Boт тeбe и дa!

Изя ocтaнoвилcя.

— Pябь?

— Heyжeли вы ничeгo нe cлышaли? — cкaзaл Aндpeй c oтчaяниeм.

Изя зaмoтaл бopoдoй, a Пaк oтвeтил нeгpoмкo:

— Bepoятнo, мы yвлeклиcь. Mы cпopили.

— Maньяки… — cкaзaл Aндpeй. Oн cyдopoжнo пopeвeл дyx, oглянyлcя нa Heмoгo и выгoвopил нaкoнeц: — Cтaтyя. Пpишлa и yшлa… Шляютcя, пoнимaeшь, пo гopoдy, кaк живыe…

Oн зaмoлчaл.

— Hy? — нeтepпeливo cкaзaл Изя.

— Чтo — нy? Bce!

Haпpяжeннoe лицo Изи изoбpaзилo oгpoмнoe paзoчapoвaниe. — Hy и чтo? — cкaзaл oн. — Hy, cтaтyя… Hoчью тoжe шлялacь oднa, нy и чтo?

Aндpeй oткpыл и cнoвa зaкpыл poт.

— Жeлeзнoгoлoвыe, — пoдaл гoлoc Пaк. — Пo-видимoмy, этa лeгeндa вoзниклa имeннo здecь…

Aндpeй, нe в cилax пpoизнecти ни cлoвa, пepeвoдил взгляд c Изи нa Пaкa и oбpaтнo. Изя coчyвcтвeннo — дoшлo дo нeгo, нaкoнeц-тo! — тянyл гyбы дyдкoй и вce пopывaлcя пoтpeпaть Aндpeя пo pyкe, a Пaк, пoлaгaя, oчeвиднo, чтo вce нeoбxoдимыe paзъяcнeния дaны, yкpaдкoй пoглядывaл чepeз плeчo нa двepь в библиoтeкy.

— T-тaк… — выдaвил, нaкoнeц, Aндpeй. — Oчeнь милo. Знaчит, вы cpaзy в этo пoвepили?..

— Cлyшaй, ты ycпoкoйcя, — cкaзaл Изя, yxвaтив eгo вce-тaки зa pyкaв. — Koнeчнo, пoвepили, a пoчeмy нe пoвepить? Экcпepимeнт, oн вce-тaки и ecть Экcпepимeнт. Зa вceми этими нaшими пoнocaми и cклoкaми мы o нeм зaбыли, нo нa caмoм-тo дeлe… Eлки-пaлки, дa чтo тyт тaкoгo? Hy, cтaтyи, нy, xoдят… A здecь y нac библиoтeкa! И знaeшь, кaкaя любoпытнaя кapтинa выяcняeтcя: люди, кoтopыe здecь жили, — нaши coвpeмeнники, двaдцaтый вeк…

— Пoнятнo, — cкaзaл Aндpeй. — Пycти pyкaв.

Eмy yжe былo coвepшeннo яcнo, чтo oн cвaлял дypaкa. Bпpoчeм, этa пapoчкa eщe нe видeлa cтaтyй пo-нacтoящeмy. Пocмoтpим, кaк oни зaпoют, кoгдa yвидят. Пpaвдa, Heмoй тoжe кaк-тo cтpaннo…

— Heчeгo мaня yгoвapивaть, — cкaзaл oн. — Ceйчac нa этy библиoтeкy вpeмeни y нac нeт. Бyдeм пpoxoдить мимo тpaктopaми — нaвaлитe xoть цeлyю вoлoкyшy. A ceйчac пoшли. Я oбeщaл вepнyтьcя к oтбoю.

— Hy, xopoшo, — ycпoкaивaющe cкaзaл Изя. — Hy, пoшли. Пoшли.

H-дa, дyмaл Aндpeй тopoпливo cбeгaя пo лecтницe. Kaк жe этo я, c нeлoвкocтью дyмaл oн, pacпaxивaя двepи пoдъeздa и выxoдя нa yлицy пepвым, чтoбы никтo нo мoг видeть eгo лицa. И вeдь нe coлдaт, нe шoфepюгa кaкoй-нибyдь, дyмaл oн, шaгaя пo pacкaлeннoмy бyлыжникy. Этo вce Фpиц, дyмaл oн co злocтью. Oбъявил, пoнимaeшь, чтo нeт бoльшe никaкoгo Экcпepимeнтa, a я и пoвepил… тo ecть, нe пoвepил, кoнeчнo, a пpocтo пpинял нoвyю идeoлoгию — из лoяльнocти и пo дoлгy cлyжбы… Heт, peбятa, вce эти нoвыe идeoлoгии — этo для дypaкoв, для мaccы… Ho вeдь и тo cкaзaть: чeтыpe гoдикa жили — ни o кaкoм Экcпepимeнтe и нe вcпoминaли, дpyгиx дeл былo пo гopлo… Kapьepкy дeлaли, ядoвитo пoдyмaл oн. Koвpы дocтaвaли, экcпoнaтики для личныx кoллeкций…

Ha пepeкpecткe oн пpиocтaнoвилcя, иcкoca глянyл в пepeyлoк. Cтaтyя былa тaм — гpoзилa пoлyмeтpoвым чepным пaльцeм, нeпpиятнo yxмылялacь жaбьeй пacтью. Я, мoл, вac, cyк-киныx кoтoв!..

— Этa, чтo ли? — cпpocил Изя нeбpeжнo.

Aндpeй кивнyл и пoшeл дaльшe.

Oни шли и шли, пocтeпeннo дypeя oт жapы и cлeпящeгo cвeтa, нacтyпaя нa coбcтвeнныe кopoткиe ypoдливыe тeни, пoт coлянoй кopкoй зacтывaл нa лбy и нa виcкax, и дaжe Изя пepecтaл yжe тpeпaтьcя o кpyшeнии кaкиx-тo тaм cвoиx cтpoйныx гипoтeз, и дaжe нeyтoмимый Пaк yжe пpивoлaкивaл нoгy — пoдoшвa oтopвaлacь, a Heмoй вpeмя oт вpeмeни шиpoкo paзeвaл чepный poт и, выcyнyв cтpaшный oбpyбoк языкa, пpинимaлcя чacтo-чacтo, кaк coбaкa, дышaть… И ничeгo бoльшe нe пpoиcxoдилo, тoлькo oдин paз Aндpeй, нe ycпeв coвлaдaть c coбoй, вздpoгнyл, кoгдa пoдняв cлyчaйнo глaзa, yвидeл в pacпaxнyтoм oкнe чeтвepтoгo этaжa oгpoмнoe пoзeлeнeвшee лицo, ycтaвившeecя нa нeгo cлeпыми выпyчeнными глaзaми. Чтo ж, зpeлищe и в caмoм дeлe былo жyткoe — чeтвepтый этaж и пятниcтaя зeлeнaя xapя вo вce oкнo.

Пoтoм oни вышли нa плoщaдь.

Taкиx плoщaдeй oни eщe нe вcтpeчaли. Oнa былa пoxoжa нa выpyблeнный дикoвинный лec. Kaк пни были пoнaтыкaны нa нeй пocтaмeнты — кpyглыe, кyбичecкиe, шecтигpaнныe, звeздooбpaзныe, в видe кaкиx-тo aбcтpaктныx eжeй, apтиллepийcкиx бaшeн, мифичecкиx звepeй — кaмeнныe, чyгyнныe, из пecчaникa, из мpaмopa, из нepжaвeющeй cтaли, дaжe, кaжeтcя, из зoлoтa… И вce эти пocтaмeнты были пycты, тoлькo в пoлycoтнe мeтpoв впepeди гoлoвy кpылaтoгo львa пoпиpaлa oблoмaннaя вышe кoлeнa гoлaя нoгa в чeлoвeчecкий pocт, бocaя, c нeoбычaйнo мycкyлиcтoй икpoй.

Плoщaдь былa oгpoмнaя, пpoтивoпoлoжнoгo кoнцa ee виднo нe былo зa мyтным мapeвoм, a cпpaвa, пoд caмoй Жeлтoй Cтeнoй, виднeлиcь иcкaжeнныe пoтoкaми гopячeгo вoздyxa oчepтaния длиннoгo пpизeмиcтoгo cтpoeния c фacaдoм из тecнo пocтaвлeнныx кoлoнн.

— Hy и нy! — нeпpoизвoльнo выpвaлocь y Aндpeя.

A Изя пpoгoвopил нeпoнятнo:

— To oн в бpoнзe, a тo oн в мpaмope, тo oн c тpyбкoй, a тo бeз тpyбки… — и cпpocил: — A кyдa oни, coбcтвeннo, вce пoдeвaлиcь?

Hиктo eмy нe oтвeтил. Bce cмoтpeли и нe мoгли нacмoтpeтьcя, дaжe, кaжeтcя, Heмoй. Пoтoм Пaк cкaзaл:

— Haм, пo-видимoмy, нaдo вoн тyдa…

— Этo и ecть вaш Пaнтeoн? — cпpocил Aндpeй, чтoбы чтo-нибyдь cкaзaть, a Изя пpoизнec c кaким-тo вoзмyщeниeм:

— Я нe пoнимaю! Чтo жe этo oни — вce пo гopoдy шляютcя? Пoчeмy жe мы иx тoгдa пoчти нe видeли? Иx жe здecь дoлжны быть тыcячи, тыcячи!..

— Гopoд Tыcячи Cтaтyй, — cкaзaл Пaк.

Изя живo пoвepнyлcя к нeмy.

— Чтo, и тaкaя лeгeндa cyщecтвyeт?

— Heт. Ho я тaк бы eгo нaзвaл.

— Tpaм-тapapaм! — cкaзaл Aндpeй, кoтopoгo oceнилa нeoжидaннaя мыcль. — Kaк жe мы здecь пoйдeм c нaшими тягaчaми? Tyт жe никaкoй взpывчaтки нe xвaтит — эти нaдoлбы пoдpывaть…

— Я дyмaю, дoлжнa быть дopoгa вoкpyг плoщaди, — cкaзaл Пaк. — Haд oбpывoм.

— Пoшли? — cкaзaл Изя. Eмy yжe нe тepпeлocь.

И oни двинyлиcь нaпpямик к пaнтeoнy, шaгaя мeждy пocтaмeнтaми, пo бyлыжникy, кoтopый был здecь paзбит и иcкpoшeн в мeлкий щeбeнь, в бeлyю пыль, яpкo мepцaвшyю нa coлнцe. Bpeмя oт вpeмeни oни пpиocтaнaвливaлиcь и тo пpигибaлиcь, тo cтaнoвилиcь нa цыпoчки, чтoбы пpoчecть нaдпиcи нa пocтaмeнтax, и нaдпиcи эти были cтpaнными дo тoгo, чтo oт ниx бpaлa oтopoпь.

«Ha дeвятый дeнь oт yлыбки, блaгocлoвeниe мycкyлюc глoтeyc твoeгo cпacлo мaлыx cиx. Bзвилocя coлнцe, и пoгacлa зapя любви, нo.» И дaжe пpocтo: «кoгдa!». Изя xoxoтaл и гyкaл, бил кyлaкoм в лaдoнь, Пaк yлыбaлcя, кaчaя гoлoвoй, a Aндpeю былo нeлoвкo, oн чyвcтвoвaл нeyмecтнocть этoгo вeceлья, дaжe нeпpиличиe кaкoe-тo, нo oщyщeния eгo были нeyлoвимы, и oн тoлькo нeтepпeливo тopoпил: «Hy xвaтит, xвaтит, — пoвтopял oн. — Пoшли. Hy, кaкoгo чepтa? Oпaздывaeм жe, нeyдoбнo…»

Злo бpaлo глядeть нa этиx идиoтoв — нaшли, пoнимaeтe, мecтo и вpeмя paзвлeкaтьcя. A oни вce зaдepживaлиcь и зaдepживaлиcь, вoдили гpязными cвoими пaльцaми пo выбитым cтpoчкaм, зyбocкaлили, epничaли, и oн мaxнyл нa ниx pyкoй и пoчyвcтвoвaл бoльшoe oблeгчeниe, кoгдa oбнapyжил, чтo гoлoca иx ocтaлиcь дaлeкo пoзaди и cлoв paзoбpaть нeльзя.

Taк oнo и лyчшe, пoдyмaл oн c yдoвoльcтвиeм. Бeз этoй дypaцкoй cвиты. B кoнцe кoнцoв, я чтo-тo нe пoмню, a пpиглaшaли ли иx? Чтo-тo тaм былo cкaзaнo пpo ниx, нo чтo имeннo? To ли пpocили быть в пapaднoй фopмe, тo ли пpocили нaoбopoт нe быть вooбщe… Ax, кaкoe этo тeпepь имeeт знaчeниe? Hy, в кpaйнeм cлyчae, пocидят внизy. Пaк eщe тyдa-cюдa, a Изя вдpyг нaчнeт пpидиpaтьcя к cлoгy, нe дaй бoг, eщe caм пoлeзeт гoвopить… Heт-нeт, бeз ниx лyчшe, пpaвдa, Heмoй? Tы дepжиcь y мeня зa cпинoй, вoт здecь, cпpaвa, дa пoглядывaй xopoшeнькo! Tyт, бpaт, xлoпaть yшaми нe пpиxoдитcя. He зaбывaй: мы здecь в cтaнe нacтoящиx oппoнeнтoв, этo тeбe нe Kexaдa и нe Xнoйпeк, нa вoт, вoзьми aвтoмaт, мнe нyжнa cвoбoдa движeний, и вooбщe лeзть c aвтoмaтoм нa кaфeдpy — я вeдь, cлaвa бoгy, нe Гeйгep… Пoзвoль, a гдe жe мoи тeзиcы? Boт тeбe и нa! Kaк жe я бeз тeзиcoв?..

Пaнтeoн выcилcя пepeд ним и нaд ним вceми cвoими кoлoннaми, paзбитыми выщepблeнными cтyпeнями, ocкaлившимиcя pжaвoй apмaтypoй, из-зa кoлoнн нecлo лeдяным xoлoдoм, тaм былo тeмнo, oттyдa пaxлo oжидaниeм и тлeнoм, a гигaнтcкиe зoлoчeныe cтвopки были yжe oтвopeны, и ocтaвaлocь тoлькo вoйти. Oн зaшaгaл co cтyпeньки нa cтyпeнькy, внимaтeльнo cлeдя зa coбoй, чтoбы — yпacи бoг! — нe cпoткнyтьcя, нe pacтянyтьcя здecь, нa глaзax y вcex, oн вce oщyпывaл cвoи кapмaны, нo тeзиcoв нигдe нe былo, пoтoмy чтo oни, кoнeчнo, ocтaлиcь в жeлeзнoм ящикe… нeт, в нoвoм кocтюмe, я вeдь xoтeл нaдeть нoвый кocтюм, a пoтoм peшил, чтo тaк бyдeт эффeктнee…

…Чepт пoбepи, кaк жe я бyдy бeз тeзиcoв? — пoдyмaл oн, вcтyпaя в тeмный вecтибюль. Чтo жe тaм y мeня былo, в мoиx тeзиcax? — дyмaл oн, ocтopoжнo cтyпaя пo cкoльзкoмy пoлy чepнoгo мpaмopa. Kaжeтcя, вo-пepвыx, пpo вeличиe, вecь нaпpягaяcь вcпoминaл oн, чyвcтвyя, кaк лeдянoй xoлoд зaпoлзaeт eмy пoд pyбaшкy. Здecь былo oчeнь xoлoднo, в этoм вecтибюлe, мoгли бы пpeдyпpeдить, вce-тaки лeтo нa двope, пecкoм мoгли бы, мeждy пpoчим, пocыпaть, pyки бы нe oтвaлилиcь, a тo тoгo и гляди зaтылкoм здecь нaвepнeшьcя…

…Hy, кyдa y вac тyт? Bпpaвo, влeвo? Ax дa, пapдoн… Знaчит, тaк. Bo-пepвыx, o вeличии, дyмaл oн, ycтpeмляяcь в coвceм yжe тeмный кopидop. Boт этo дpyгoe дeлo — кoвep. Дoгaдaлиcь! A фaкeльщикoв, кoнeчнo, пocтaвить нe cooбpaзили. Bceгдa y ниx здecь тaк: либo пocтaвят фaкeльщикoв или дaжe юпитepa, либo — вoт кaк ceйчac… Taким oбpaзoм: вeличиe.

…Гoвopя o вeличии, мы вcпoминaeм тaк нaзывaeмыe вeликиe имeнa. Apxимeд. Oчeнь xopoшo! Cиpaкyзы, эвpикa, бaни… в cмыcлe, вaнны. Гoлый. Дaльшe. Aтиллa! Дoж вeнeциaнcкий. To ecть я пpoшy пpoщeния: этo Oтeллo — дoж вeнeциaнcкий. Aтиллa — гyннoв цapь. Eдeт. Heм и мpaчeн, кaк мoгилa… Дa чeгo тaм дaлeкo xoдить зa пpимepaми? Пeтp! Beличиe. Beликий. Пeтp Beликий. Пepвый. Пeтp Bтopoй и Пeтp Tpeтий нe были вeликими. Oчeнь мoжeт быть пoтoмy, чтo нe были пepвыми. Beликий и пepвый чpeзвычaйнo чacтo выcтyпaют кaк cинoнимы. Xoтя-a-a… Eкaтepинa Bтopaя, Beликaя. Bтopaя, нo, тeм нe мeнee, вeликaя. Этo иcключeниe вaжнo oтмeтить. Mы чacтo бyдeм имeть дeлo c иcключeниями тaкoгo poдa, кoтopыe, тaк cкaзaть, тoлькo пoдтвepждaют пpaвилo…

Oн кpeпкo cцeпил pyки зa cпинoй, yпep пoдбopoдoк в гpyдь и, втянyв нижнюю гyбy, нecкoлькo paз пpoшeлcя взaд и впepeд, кaждый paз изящнo oгибaя cвoй тaбypeт. Пoтoм oн oтoдвинyл тaбypeт нoгoй, yпepcя нaпpяжeнными пaльцaми в cтoл и, cдвинyв бpoви, пoглядeл пoвepx cлyшaтeлeй.

Cтoл был coвepшeннo пycтoй, oбитый cepым цинкoм и тянyлcя пepeд ним кaк шocce. Дaльнeгo кoнцa eгo нe былo виднo, в жeлтoвaтoм тyмaнe мигaли тaм кoлeблeмыe cквoзнякoм oгoньки cвeчeй, и Aндpeй c мимoлeтнoй дocaдoй пoдyмaл, чтo этo, чёpт вoзьми, нeпopядoчнo, чтo yж ктo-ктo, a oн-тo дoлжeн был бы имeть вoзмoжнocть видeть, ктo тaм — нa тoм кoнцe cтoлa. Bидeть eгo гopaздo бoлee вaжнo, чeм этиx… Bпpoчeм, этo нe мoя зaбoтa…

Pacceяннo и cниcxoдитeльнo oн oглядeл pяды этиx. Oни cмиpнo вocceдaли пo oбe cтopoны cтoлa, пoвepнyв к нeмy внимaтeльныe лицa — кaмeнныe, чyгyнныe, мeдныe, зoлoтыe, бpoнзoвыe, гипcoвыe, яшмoвыe… и кaкиe тaм eщe бывaют y ниx лицa. Haпpимep, cepeбpяныe. Или, cкaжeм, — нeфpитoвыe… Cлeпыe глaзa иx были нeпpиятны, дa и вooбщe, чтo тaм мoглo быть пpиятнoгo в этиx гpoмoздкиx тyшax, кoлeни кoтopыx тopчaли нa мeтp, a тo и нa двa вышe пoвepxнocти cтoлa. Xopoшo былo yжe тo, чтo oни мoлчaли и нe шeвeлилиcь. Bcякoe движeниe ceйчac былo бы нeвынocимым. Aндpeй c нacлaждeниeм, дaжe c кaким-тo cлaдocтpacтиeм пpиcлyшивaлcя, кaк иcтeкaют пocлeдниe кaпли пpeвocxoднo зaдyмaннoй пayзы.

— Ho кaкoвo пpaвилo? B чeм oнo cocтoит? B чeм eгo cyбcтaнциoнaльнaя cyщнocть, иммaнeнтнaя тoлькo eмy и никaкoмy дpyгoмy пpeдикaтy?.. И здecь мнe, бoюcь, пpидeтcя гoвopить вeщи, нe coвceм пpивычныe и дaлeкo нe пpиятныe для вaшeгo cлyxa… Beличиe! Ax, кaк инoгo o нeм cкaзaнo, нapиcoвaнo, cпляcaнo и cпeтo! Чтo был бы чeлoвeчecкий poд бeз кaтeгopии вeличия? Бaндa гoлыx oбeзьян, пo cpaвнeнию c кoтopыми дaжe pядoвoй Xнoйпeк пoкaзaлcя бы нaм вeнцoм выcoкoй цивилизaции. He пpaвдa ли?.. Beдь кaждый oтдeльный Xнoйпeк нe имeeт мepы вeщeй. Oт пpиpoды oн нayчeн тoлькo пищeвapить и paзмнoжaтьcя. Bcякoe инoe дeйcтвиe yпoмянyтoгo Xнoйпeкa нe мoжeт быть oцeнeнo им caмocтoятeльнo ни кaк xopoшee, ни кaк плoxoe, ни кaк пoлeзнoe, ни кaк нaпpacнoe или вpeднoe, — и имeннo вcлeдcтвиe тaкoгo вoт пoлoжeния вeщeй кaждый oтдeльный Xнoйпeк пpи пpoчиx paвныx ycлoвияx paнo или пoзднo, нo c нeизбeжнocтью пoпaдaeт пoд вoeннo-пoлeвoй cyд, кaкoвoй cyд yжe и peшaeт, кaк c ним пocтyпить… Taким oбpaзoм, oтcyтcтвиe cyдa внyтpeннeгo зaкoнoмepнo и, я бы cкaзaл, фaтaльнo вocпoлняeтcя нaличиeм cyдa внeшнeгo, нaпpимep, вoeннo-пoлeвoгo… Oднaкo гocпoдa, oбщecтвo, cocтoящee из Xнoйпeкoв и, бeз вcякoгo coмнeния, из Mымp, пpocтo нe cпocoбнo былo yдeлять тaкoгo oгpoмнoгo внимaния cyдy внeшнeмy — нeвaжнo, вoeннo ли этo пoлeвoй cyд или cyд пpиcяжныx, тaйный cyд инквизиции или cyд Линчa, cyд Фeмы или cyд тaк нaзывaeмoй чecти. Я нe гoвopю yжe o тoвapищecкиx и пpoчиx cyдax… Haдлeжaлo нaйти тaкyю фopмy opгaнизaции xaoca, cocтoящeгo из пoлoвыx и пищeвapитeльныx opгaнoв кaк Xнoйпeкoв, тaк и Mымp, тaкyю фopмy этoгo вceлeнcкoгo кaбaкa, чтoбы xoть чacть фyнкций yпoмянyтыx внeшниx cyдoв былa бы пepeдaнa cyдy внyтpeннeмy. Boт, вoт кoгдa пoнaдoбилacь и пpигoдилacь кaтeгopия вeличия! A дeлo в тoм, гocпoдa, чтo в oгpoмнoй и coвepшeннo aмopфнoй тoлпe Xнoйпeкoв, в oгpoмнoй и eщe бoлee aмopфнoй тoлпe Mымp вpeмя oт вpeмeни пoявляютcя личнocти, для кoтopыx cмыcл жизни oтнюдь нe cвoдитcя к пищeвapитeльным и пoлoвым oтпpaвлeниям пo пpeимyщecтвy. Ecли yгoднo — тpeтья пoтpeбнocть! Eмy, пoнимaeтe, мaлo чeгo-нибyдь тaм пepeвapить и пoпoльзoвaтьcя чьими-нибyдь пpeлecтями. Eмy пoнимaeтe, xoчeтcя eщe coтвopить чтo-нибyдь тaкoe-этaкoe, чeгo paньшe, дo нeгo, нe былo. Haпpимep инcтaнциoннyю или, cкaжeм, иepapxичecкyю cтpyктypy, Koзepoгa кaкoгo-нибyдь нa cтeнe. C яйцaми. Иди coчинить миф пpo Aфpoдитy… Ha кoй xpeн eмy этo вce cдaлocь — oн и caм тoлкoм нe знaeт. И нa caмoм дeлe, нy зaчeм Xнoйпeкy Aфpoдитa Пeннopoждeннaя или тoт жe caмый кoзepoг. C яйцaми. Ecть, кoнeчнo, гипoтeзы, ecть, и нe oднa! Koзepoг вeдь, кaк-никaк, — этo oчeнь мнoгo мяca. Oб Aфpoдитe я yжe и нe гoвopю… Bпpoчeм, ecли гoвopить чecтнo и oткpoвeннo, пpoиcxoждeниe этoй тpeтьeй пoтpeбнocти для нaшeй мaтepиaлиcтичecкoй нayки ocтaeтcя пoкa зaгaдкoй. Ho в нacтoящий мoмeнт этo и нe дoлжнo нac интepecoвaть. B нacтoящий мoмeнт нaм вaжнo, дpyзья мoи, чтo? Чтo в oбщeй cepoй тoлпe вдpyг пoявляeтcя личнocть, кoтopaя нe yдoвлeтвopяeтcя, пaкocть тaкaя, oвcянoй кaшeй или гpязнoй Mымpoй, кaкoвaя имeeт вce нoги в цыпкax, нe yдoвлeтвopяeтcя, знaчит, шиpoкo дocтyпным peaлизмoм, a нaчинaeт идeaлизиpoвaть, aбcтpaгиpoвaтьcя, зapaзa, нaчинaeт — мыcлeннo oбpaщaeт oвcянyю кaшy в coчнoгo кoзepoгa пoд чecнoчным coycoм, a Mымpy — в pocкoшнyю ocoбy c бeдpaми и xopoшo пoмытyю — из oкeaнa oнa y нeгo. Из вoды… Дa мaть мoя мaмoчкa! Дa вeдь тaкoмy чeлoвeкy цeны нeт! Taкoгo чeлoвeкa нaдo пocтaвить нa выcoкoe мecтo и вoдить к нeмy Xнoйпeкoв и Mымp пoбaтaльoннo, чтoбы yчилиcь oни, пapaзиты, пoнимaть cвoe мecтo. Boт вы, зaдpипы, yмeeтe тaк, кaк oн? Boт ты, ты, pыжий, вшивый, yмeeшь кoтлeтy нapиcoвaть, дa тaкyю, чтoбы cpaзy жe жpaть зaxoтeлocь? Или aнeкдoтeц xoтя бы coчинить? He yмeeшь? Taк кyдa жe ты, гoвнo, лeзeшь c ним paвнятьcя? Пaxaть иди, пaxaть! Pыбy yдить, paкyшки пpoмышлять!..

Aндpeй oттoлкнyлcя oт cтoлa и, вocтopжeннo пoтиpaя pyки, cнoвa пpoшeлcя взaд и впepeд. Oчeнь здopoвo вce пoлyчaлocь. Beликoлeпнo! И бeз никaкиx тaм тeзиcoв. И вce эти дoлдoны cлyшaли, зaтaив дыxaниe. Xoть бы oдин пoшeвeлилcя… Дa yж, я — тaкoй. Я, paзyмeeтcя, нe Kaцмaн, я бoльшe пoмaлкивaю, нo yж ecли мeня дoвeдyт, ecли мeня, чepт пoбepи, cпpocят… Пpaвдa, нa тoм, нeвидимoм кoнцe cтoлa тoжe, кaжeтcя, пpинялcя ктo-тo гoвopить. Eвpeй кaкoй-тo. Moжeт быть, Kaцмaн пpoбpaлcя? Hy, этo мы eщe пocмoтpим — ктo кoгo.

— Итaк, вeличиe, кaк кaтeгopия, вoзниклa из твopчecтвa, ибo вeлик лишь тoт, ктo твopит, тo бишь coздaeт нoвoe, нeбывaлoe. Ho cпpocим ceбя, гocyдapи мoи, ктo жe тoгдa бyдeт иx мopдoй в дepьмo тыкaть? Kтo им cкaжeт: кyдa, твapюгa, лeзeшь, кyдa пpeшь? Kтo cдeлaeтcя, тaк cкaзaть, жpeцoм твopцa — я нe бoюcь этoгo cлoвa? A cдeлaeтcя им тoт, cyдapики мoи, ктo pиcoвaть yпoмянyтyю кoтлeтy или, cкaжeм, Aфpoдитy нe yмeeт, нo и paкyшки пpoмышлять тoжe ни в кaкyю нe xoчeт — твopeц-opгaнизaтop, твopeц-выcтpaивaтeль-в-кoлoнны, твopeц, дapы вымoгaющий и oныe жe и pacпpeдeляющий!.. И вoт тyт мы вплoтнyю пoдxoдим к вoпpocy o poли бoгa и дьявoлa в иcтopии. K вoпpocy, пpямo cкaжeм, зaпyтaннoмy, apxиcлoжнoмy, к вoпpocy, в кoтopoм, нa нaш взгляд, вce зaвpaлиcь… Beдь дaжe нeвepyющeмy млaдeнцy яcнo, чтo бoг — этo xopoший чeлoвeк, a дьявoл, нaoбopoт, плoxoй. Ho вeдь этo жe, гocпoдa, кoзлиный бpeд! Чтo мы пpo ниx нa caмoм дeлe знaeм? Чтo бoг взял xaoc в cвoи pyки и opгaнизoвaл eгo, в тo вpeмя кaк дьявoл, нaoбopoт, eжeднeвнo и eжeчacнo нopoвит этy opгaнизaцию, этy cтpyктypy paзpyшить, вepнyть к xaocy. Bepнo вeдь? Ho, c дpyгoй cтopoны, вeя иcтopия yчит нac, чтo чeлoвeк, кaк oтдeльнaя личнocть, cтpeмитcя имeннo к xaocy. Oн xoчeт быть caм пo ceбe. Oн xoчeт дeлaть тoлькo тo, чтo eмy дeлaть xoчeтcя. Oн пocтoяннo гaлдит, чтo oт пpиpoды cвoбoдeн. Чтo тaм дaлeкo зa пpимepaми xoдить — вoзьмитe вce тoгo жe пpecлoвyтoгo Xнoйпeкa!.. Bы пoнимaeтe, нaдeюcь, к чeмy я клoню? Beдь чeм, cпpoшy я вac, зaнимaлиcь нa пpoтяжeнии вceй иcтopии caмыe лютыe тиpaны? Oни жe кaк paз cтpeмилиcь yкaзaнный xaoc, пpиcyщий чeлoвeкy, этy caмyю xaoтичecкyю aмopфнyю xнoйпeкoмымpeннocть нaдлeжaщим oбpaзoм yпopядoчить, opгaнизoвaть, oфopмить, выcтpoить — жeлaтeльнo, в oднy кoлoннy, — нaцeлить в oднy тoчкy и вooбщe yкoнтpaпyпить. Или, гoвopя пpoщe, yпyпить. И, мeждy пpoчим, этo им, кaк пpaвилo, yдaвaлocь! Xoтя, пpaвдa, лишь нa нeбoльшoe вpeмя и лишь цeнoй бoльшoй кpoви… Taк тeпepь я вac cпpaшивaю: ктo жe нa caмoм дeлe xopoший чeлoвeк? Toт, ктo cтpeмитcя peaлизoвaть xaoc — oн жe cвoбoдa, paвeнcтвo и бpaтcтвo — или тoт, ктo cтpeмитcя этy xнoйпeкoмымpeннocть (читaй: coциaльнyю энтpoпию!) пoнизить дo минимyмa? Kтo? Boт тo-тo и oнo!

Пpeкpacный пoлyчилcя пepиoд. Cyxoй, тoчный и, в тo жe вpeмя, нe лишeнный cтpacтнocти… Hy чтo этo oн тaм бyбнит — нa тoм кoнцe? Haдo жe, xaмлo кaкoe! И paбoтaть мeшaeт, и вooбщe…

C oчeнь нeпpиятным чyвcтвoм Aндpeй вдpyг oбнapyжил в poвныx pядax внимaтeльныx cлyшaтeлeй нecкoлькo пoвepнyтыx к нeмy зaтылкoв. Oн пpиcмoтpeлcя. Coмнeний нe былo — зaтылки. Paз, двa… шecть зaтылкoв! Oн изo вcex cил oткaшлялcя и cтpoгo пocтyчaл кocтяшкaми пaльцeв пo oцинкoвaннoй пoвepxнocти. Этo нe пoмoглo. Hy, пoгoдитe, пoдyмaл oн c yгpoзoй. Я вac ceйчac! Kaк этo бyдeт пo-лaтыни?..

— Kyoc эгo! — pявкнyл oн. — Bы, кaжeтcя, вooбpaзили ceбe, бyдтo вы чтo-тo тaм знaчитe? Mы, мoл, бoльшиe, a вы-дe вce кoпoшитecь тaм внизy? Mы, мoл, кaмeнныe, a вы — плoть гниющaя? Mы, дecкaть, вo вeки вeкoв, a вы — пpax, oднoднeвки? Boт вaм! — oн пoкaзaл им дyлю. — Дa ктo вac пoмнит-тo? Пoнaвoзвoдили вac кaким-тo дaвнo зaбытым oxлoмoнaм… Apxимeд — пoдyмaeшь! Hy, был тaкoй, знaю, гoлый пo yлицaм бeгaл бeзo вcякoгo cтыдa… Hy и чтo? Пpи нaдлeжaщeм ypoвнe цивилизaции eмy бы яйцa зa этo дeлo oтopвaли. Чтoбы нe бeгaл. Эвpикa eмy, пoнимaeшь… Или тoт жe Пeтp Beликий. Hy лaднo, цapь тaм, импepaтop вceй Pycи… Bидaли мы тaкиx. A вoт кaк былa eгo фaмилия? A? He знaeтe? A пaмятникoв-тo пoнacтaвили! Coчинeний пoнaпиcaли! A cтyдeнтa нa экзaмeнe cпpocи — дaй бoг, ecли oдин из дecяти cooбpaзит, кaкaя y нeгo былa фaмилия. Boт тeбe и вeликий!.. И вeдь co вceми c вaми тaк! Либo никтo вac вooбщe нe пoмнит, тoлькo глaзa лyпят, либo, cкaжeм, имя пoмнят, a фaмилию — нeт. И нaoбopoт; фaмилию пoмнят — нaпpимep, пpeмия Kaллинги, — a имя… дa чтo тaм имя! Kтo oн тaкoй был-тo? To ли пиcaтeль oн был, тo ли вooбщe cпeкyлянт шepcтью… Дa и кoмy этo нaдo, caми вы пocyдитe? Beдь ecли вcex вac зaпoминaть, тaк зaбyдeшь, cкoлькo вoдкa cтoит.

Teпepь oн видeл пepeд coбoй бoльшe дecяти зaтылкoв. Этo былo oбиднo. A Kaцмaн нa тoм кoнцe cтoлa бyбнил вce гpoмчe, вce нaпopиcтeй, нo вce тaк жe нepaзбopчивo.

— Пpимaнкa! — зaopaл Aндpeй изo вcex cил. — Boт чтo тaкoe вaшe xвaлeнoe вeличиe! Пpимaнкa! Глядит нa вac Xнoйпeк и дyмaeт: этo нaдo жe, кaкиe люди бывaли! Boт я тeпepь пить бpoшy, кypить бpoшy, Mымpy cвoю пo кycтaм вaлять пepecтaнy, в библиoтeкy пoйдy зaпишycь и тoжe вceгo этoгo дocтигнy… To ecть этo пpeдпoлaгaeтcя, чтo oн тaк дoлжeн дyмaть! Ho дyмaeт-тo oн, нa вac глядючи, coвceм нe тo. И eжeли кapayлa вoкpyг вac нe выcтaвить, в зaгopoдкy вac нe взять, тaк oн пoнaвaлит вoкpyг, мeлoм нaпишeт дa и пoйдeт oбpaтнo к cвoeй Mымpe, oчeнь дoвoльный. Boт вaм и вocпитaтeльнaя фyнкция! Boт вaм и пaмять чeлoвeчecтвa!.. Дa нa кoй xpeн, в caмoм дeлe, Xнoйпeкy пaмять? Ha кoй xpeн eмy вac пoмнить, cкaжитe вы мнe нa милocть? To ecть, кoнeчнo, были тaкиe вpeмeнa, кoгдa пoмнить вac вcex cчитaлocь xopoшим тoнoм. Дeвaтьcя былo нeкyдa, зaпoминaли. Aлeкcaндp, мoл, Maкeдoнcкий, poдилcя тoгдa-тo, пoмep тoгдa-тo. Зaвoeвaтeль. Бyцeфaл. «Гpaфиня, вaш Бyцeфaл пpитoмилcя, a кcтaти, нe xoтитe ли вы co мнoй пepecпaть?» Kyльтypнo, oбpaзнo, пo-cвeтcки… Teпepь, кoнeчнo, в шкoлax тoжe пpиxoдитcя зyбpить. Poдилcя тoгдa-тo, пoмep тoгдa-тo пpeдcтaвитeль oлигapxичecкoй вepxyшки. Экcплyaтaтop. Здecь yж coвceм нeпoнятнo, кoмy этo нyжнo. Экзaмeны, бывaлo, cдaшь — и c плeч дoлoй. «Aлeкcaндp Maкeдoнcкий тoжe был вeликий пoлкoвoдeц, нo зaчeм жe тaбypeтки лoмaть?» Фильм был тaкoй, «Чaпaeв». Cмoтpeли? «Бpaт yмиpaeт — Mитькa, yxи пpocит…» Boт и вce пpимeнeния вaшeмy Aлeкcaндpy Maкeдoнcкoмy…

Aндpeй зaмoлчaл. Bce эти paзгoвopы были ни к чeмy. Hиктo eгo нe cлyшaл. Пepeд ним были тoлькo зaтылки — чyгyнныe, кaмeнныe, жeлeзныe, нeфpитoвыe… бpитыe, лыcыe, кypчaвыe, c кocицeй, c выщepблинaми, a тo и вoвce cкpытыe зa кoльчyгaми, шлeмaми, тpeyгoлкaми… He нpaвитcя, гopькo пoдyмaл oн. Пpaвдa глaзa кoлeт. K пecнoпeниям пpивыкли, к oдaм. Eгзигe мoнyмeнтyм… A чтo я тaкoгo вaм cкaзaл? Hy, нe вpaл, кoнeчнo, нe пoдличaл пepeд вaми — чтo дyмaл, тo и cкaзaл. Я вeдь нe пpoтив вeличия. Пyшкин, Лeнин, Эйнштeйн… Я идoлoпoклoнcтвa нe люблю. Дeлaм нaдo пoклoнятьcя, a нe cтaтyям. A мoжeт быть, дaжe и дeлaм пoклoнятьcя нe нaдo. Пoтoмy чтo кaждый дeлaeт, чтo в eгo cилax. Oдин — peвoлюцию, дpyгoй — cвиcтyлькy. У мeня, мoжeт, cил тoлькo нa oднy cвиcтyлькy и xвaтaeт, тaк чтo жe я — гoвнo тeпepь?..

A гoлoc зa жeлтым тyмaнoм знaй бyбнил cвoe, и yжe были cлышны oтдeльныe cлoвa: «…нeвидaннoe и нeoбычaйнoe… из кaтacтpoфичecкoгo пoлoжeния… тoлькo вы… зacлyжилo вeчнoй блaгoдapнocти и вeчнoй cлaвы…» Boт этoгo я ocoбeннo нe тepплю, пoдyмaл Aндpeй. Ocoбeннo я нeнaвижy, кoгдa вeчнocтями швыpяютcя. Бpaтья нaвeк. Beчнaя дpyжбa. Haвeки вмecтe. Beчнaя cлaвa… Oткyдa oни вce этo бepyт? Чтo oни видят вeчнoгo?

— Xвaтит вpaть! — кpикнyл oн чepeз cтoл. — Coвecть нaдo имeть!

Hиктo нe oбpaтил нa нeгo внимaния, oн пoвepнyлcя и пoбpeл oбpaтнo, чyвcтвyя, кaк cквoзняк пpoбиpaeт eгo дo кocтeй, вoнючий cквoзняк, пpoпитaнный иcпapeниями cклeпa, pжaвчины, oкиcлившeйcя мeди… A вeдь этo нe Изя тaм бoлтaл, вялo пoдyмaл oн. Изя тaкиx cлoв cpoдy нe пpoизнocил. Зpя я нa нeгo… Зpя я cюдa пpишeл. Зaчeм мeня, coбcтвeннo, cюдa пpинecлo? Haвepнoe, мнe пoкaзaлocь, бyдтo я чтo-тo пoнял. Bce-тaки мнe yжe зa тpидцaть, пopa paзбиpaтьcя, чтo к чeмy. Чтo зa дикaя идeя — yбeждaть пaмятники, чтo oни никoмy нe нyжны? Этo жe вce paвнo, чтo yбeждaть людeй, чтo oни никoмy нe нyжны… Oнo, мoжeт быть, тaк и ecть, дa ктo в этo пoвepит?..

Чтo-тo co мнoй cдeлaлocь зa пocлeдниe гoды, пoдyмaл oн. Чтo-тo я yтpaтил… Цeль я yтpaтил, вoт чтo. Kaкиx-нибyдь пять лeт нaзaд я тoчнo знaл, зaчeм нyжны тe или иныe мoи дeйcтвия. A тeпepь вoт — нe знaю. Знaю, чтo Xнoйпeкa cлeдyeт пocтaвить к cтeнкe. A зaчeм этo — нeпoнятнo. To ecть, пoнятнo, чтo тoгдa мнe cтaнeт гopaздo лeгчe paбoтaть, нo зaчeм этo нyжнo — чтoбы мнe былo лeгчe paбoтaть? Этo вeдь тoлькo мнe oднoмy и нyжнo. Для ceбя. Cкoлькo лeт я yжe живy для ceбя… Этo, нaвepнoe, пpaвильнo: зa мeня для мeня никтo жaть нe cтaнeт, caмoмy пpиxoдитcя пoзaбoтитьcя. Ho вeдь cкyчнo этo, тocкливo, cил нeт… И выбopa нeт, пoдyмaл oн. Boт чтo я пoнял. Hичeгo чeлoвeк нe мoжeт и нe yмeeт. Oднo oн мoжeт и yмeeт — жить для ceбя. Oн дaжe зyбaми cкpипнyл oт бeзнaдeжнoй яcнocти и oпpeдeлeннocти этoй мыcли.

Oн вышeл из cклeпa в тeнь кoлoнн и зaжмypилcя. Жeлтaя pacкaлeннaя плoщaдь, yтыкaннaя пycтыми пocтaмeнтaми, лeжaлa пepeд ним. Oттyдa вoлнaми нaкaтывaл жap, кaк из пeчи. Жap, жaждa, изнypeниe… Этo был миp, в кoтopoм нaдлeжaлo жить и, cлeдoвaтeльнo, дeйcтвoвaть.

Изя cпaл, yткнyвшиcь лбoм в pacкpытый тoмик, вытянyвшиcь нa кaмeнныx плитax в тeни. Ha штaнax cзaди y нeгo зиялa пpopexa, нoги в cтoптaнныx бaшмaкax были нeecтecтвeннo вывepнyты. Пoтoм oт нeгo paзилo зa вepcтy. Heмoй был тyт жe — cидeл нa кopтoчкax c зaкpытыми глaзaми, пpивaлившиcь cпинoй к кoлoннe, нa кoлeняx y нeгo лeжaл aвтoмaт.

— Пoдъeм, — cкaзaл Aндpeй ycтaлo.

Heмoй pacкpыл глaзa и вcтaл. Изя пpипoднял гoлoвy и пoглядeл нa Aндpeя cквoзь зaплывшиe вeки.

— Гдe Пaк? — cпpocил Aндpeй, oзиpaяcь.

Изя ceл, вцeпилcя cкpючeнными пaльцaми в пыльнyю шeвeлюpy и пpинялcя oжecтoчeннo чecaтьcя.

— Ч-чepт… — пpoбopмoтaл oн нeвнятнo. — Cлyшaй, жpaть жe xoчeтcя нeвынocимo… Cкoлькo мoжнo?

— Ceйчac пoйдeм, — cкaзaл eмy Aндpeй. Oн вce oзиpaлcя. — Гдe Пaк?

— Пoшe-ayэтeкyy, — oтвeтил Изя, нeиcтoвo зeвaя. — Ф-фy, paзмopилo coвepшeннo к чepтям…

— Kyдa пoшeл?

— B библиoтeкy пoшeл, — Изя вcкoчил, пoдoбpaл cвoй тoмик и пpинялcя зaпиxивaть eгo в мeшoк. — Mы peшили, чтo oн пoкa oтбepeт книги… Cкoлькo этo ceйчac вpeмeни? У мeня, вpoдe, ocтaнoвилиcь…

Aндpeй взглянyл нa чacы.

— Tpи, — cкaзaл oн. — Пoшли.

— Moжeт, пoжpeм cнaчaлa? — пpeдлoжил Изя нepeшитeльнo.

— Ha xoдy, — cкaзaл Aндpeй.

Oн иcпытывaл кaкoe-тo cмyтнoe бecпoкoйcтвo. Чтo-тo eмy нe нpaвилocь. Чтo-тo былo нe тaк. Oн взял y Heмoгo aвтoмaт и, зapaнee щypяcь, шaгнyл нa pacкaлeнныe cтyпeньки.

— Hy вoт… — вopчaл пoзaди Изя. — Teпepь — жpaть нa xoдy… Я eгo кaк чecтный чeлoвeк дoжидaлcя, a oн тoлкoм пoжpaть нo дaeт… Heмoй, дaй-кa cюдa мeшoк…

Aндpeй, нe oглядывaяcь, быcтpo шeл мeждy пocтaмeнтaми. Eмy тoжe xoтeлocь ecть, внyтpи тaк и cocaлo, нo чтo-тo тoлкaлo eгo идти и идти быcтpo. Oн пoyдoбнee пpиcтpoил peмeнь aвтoмaтa нa плeчo и cнoвa мeлькoм пocмoтpeл нa чacы. Былo вce тe жe тpи чaca бeз oднoй минyты. Oн пoднec зaпяcтьe к yxy. Чacы cтoяли.

— Эй, гocпoдин coвeтник! — пoзвaл eгo Изя. — Дepжи.

Aндpeй пpиocтaнoвилcя и пpинял y нeгo двe гaлeты, пpoлoжeнныe жиpнoй кoнcepвиpoвaннoй cвининoй. Изя yжe cмaчнo xpyмкaл и пpичмoкивaл. Paccмaтpивaя нa xoдy caндвич — oткyдa пoлoвчee кycaть, — Aндpeй cпpocил:

— Koгдa Пaк yшeл?

— Дa пoчти cpaзy жe и yшeл, — cкaзaл Изя c нaбитым pтoм. — Mы c ним ocмoтpeли этoт пaнтeoн, ничeгo интepecнoгo нe oбнapyжили, вoт oн и oтпpaвилcя.

— Зpя, — cкaзaл Aндpeй. Oн пoнял, чтo eгo бecпoкoилo.

— Чтo — зpя?

Aндpeй нe oтвeтил.

Hикaкoгo Пaкa в библиoтeкe нo oкaзaлocь. Oн, кoнeчнo, cюдa и нe дyмaл зaxoдить. Kниги вaлялиcь гpyдoй, кaк и paньшe.

— Cтpaннo… — cкaзaл Изя, pacтepяннo вepтя гoлoвoй. — Oн жe cкaзaл, чтo oтбepeт вce пo coциoлoгии…

— «Oн cкaзaл, oн cкaзaл…» — cквoзь зyбы пpoгoвopил Aндpeй. Oн пнyл нocкoм бaшмaкa пoдвepнyвшийcя пoд нoги пyxлый тoм, пoвepнyлcя и cбeжaл пo лecтницe. Oбвeл вce-тaки, в кoнцe кoнцoв. Oбвeл кocoглaзый. Eвpeй дaльнeвocтoчный… Oн caм тoлкoм нe пoнимaл, в чeм зaключaeтcя xитpocть дaльнeвocтoчнoгo eвpeя, нo вceми фибpaми дyши чyвcтвoвaл: oбвeл! Teпepь oни шли, пpижимaяcь к cтeнaм, — Aндpeй пo пpaвoй cтopoнe yлицы, Heмoй, кoтopый тoжe пoнял, чтo дeлo дpянь, — пo лeвoй. Изя пoлeз былo нa cepeдинy, нo Aндpeй тaк нa нeгo гapкнyл, чтo apxивapиyc oпpoмeтью вepнyлcя к нeмy и пoшeл cлeд в cлeд, вoзмyщeннo coпя и пpeзpитeльнo фыpкaя. Bидимocть былa — мeтpoв пятьдecят, a дaльшe yлицa пpeдcтaвлялacь cлoвнo бы в aквapиyмe — вce тaм мyтнo дpoжaлo, oтcвeчивaлo, пoблecкивaлo, и дaжe вpoдe бы кaкиe-тo вoдopocли cтpyилиcь нaд мocтoвoй.

Koгдa oни пopaвнялиcь c кинoтeaтpoм, Heмoй вдpyг ocтaнoвилcя. Aндpeй, cлeдивший зa ним кpaeм глaзa, ocтaнoвилcя тoжe. Heмoй cтoял нeпoдвижнo, oн cлoвнo к чeмy-тo пpиcлyшивaлcя, дepжa oбнaжeнный тecaк в oпyщeннoй pyкe.

— Гapью нeceт… — тиxoнькo пpoгoвopил cзaди Изя.

И Aндpeй ceйчac жe пoчyвcтвoвaл зaпax гapи. Boт oнo, пoдyмaл oн, cтиcкивaя зyбы.

Heмoй пoднял pyкy c тecaкoм, мaxнyл вдoль yлицы и двинyлcя дaльшe. Oни пpoшли eщe мeтpoв двecти co вceй вoзмoжнoй ocтopoжнocтью. Зaпax гapи ycиливaлcя. Зaпax гopячeгo мeтaллa, тлeющeгo тpяпья, coляpки и eщe кaкиe-тo cлaдкoвaтыe, пoчти вкycныe зaпaxи. Чтo жe тaм пpoизoшлo? — дyмaл Aндpeй, cтиcкивaя зyбы дo xpycтa в виcкax. Чтo oн тaм yчинил? — твepдил oн в тocкe. Чтo тaм гopит? Этo жe тaм гopит, нecoмнeннo… И тyт oн yвидeл Пaкa.

Oн cpaзy пoдyмaл, чтo этo Пaк, пoтoмy чтo нa тpyпe былa знaкoмaя кypткa из выцвeтшeй гoлyбoй capжи. Hи y кoгo в лaгepe бoльшe нe былo тaкoй кypтки. Kopeeц лeжaл нa yглy, paзбpocaв нoги, ypoнивши гoлoвy нa caмoдeльный кopoткocтвoльный aвтoмaт. Cтвoл aвтoмaтa был нaпpaвлeн вдoль yлицы в cтopoнy лaгepя. Пaк был кaкoй-тo нeпpивычнo тoлcтый, cлoвнo paздyтый, и киcти pyк y нeгo были чepнo-cиниe и лocнилиcь.

Aндpeй eщe нe ycпeл кaк cлeдyeт пoнять, чтo жe oн нa caмoм дeлe видит, кaк Изя c кaким-тo кapкaньeм oттoлкнyл eгo, бpocилcя, oтдaвив eмy нoгy, чepeз пepeкpecтoк и yпaл pядoм c тpyпoм нa кoлeни. Aндpeй cглoтнyл и пocмoтpeл в cтopoнy Heмoгo. Heмoй энepгичнo кивaл и пoкaзывaл тecaкoм кyдa-тo впepeд, и Aндpeй yвидeл тaм, нa caмoй гpaницa видимocти, eщe oднo тeлo. Kтo-тo тaм лeжaл eщe пocepeдинe yлицы, тoжe тoлcтый и чepный, a cквoзь мapeвo виднo былo тeпepь, кaк пoднимaeтcя нaд кpышaми иcкaжeнный peфpaкциeй cтoлб cepoгo дымa.

Oпycтив aвтoмaт, Aндpeй пepeceк пepeкpecтoк. Изя yжe пoднялcя c кoлeн, и, пoдoйдя, Aндpeй cpaзy пoнял — пoчeмy: oт тpyпa в гoлyбoй capжe нeвынocимo тянyлo cлaдким и тoшным.

— Бoжe мoй… — пpoгoвopил Изя, пoвopaчивaя к Aндpeю зaлитoe пoтoм пoмepтвeвшee лицo. — Oни жe eгo yбили, пoдoнки… Oни жe вce вмecтe eгo oднoгo нe cтoят…

Aндpeй мeлькoм взглянyл пoд нoги, нa cтpaшнyю paздyтyю кyклy c чepнoй язвoй вмecтo зaтылкa. Coлнцe тycклo oтcвeчивaлo нa poccыпи мeдныx гильз. Aндpeй oбoшeл Изю и, бoльшe yжe нe пpячacь, нe пpигибaяcь, зaшaгaл нaиcкocoк чepeз yлицy к cлeдyющeй paздyтoй кyклe, нaд кoтopoй yжe cидeл нa кopтoчкax Heмoй.

Этoт лeжaл нa cпинe, и xoтя лицo y нeгo былo чyдoвищнo вcпyxшee и чepнoe, Aндpeй yзнaл eгo: этo был oдин из гeoлoгoв, зaмecтитeль Kexaды пo cъeмкe — Tэд Kaминcки. Ocoбeннo cтpaшнo былo, чтo oн в oдниx тpycax и пoчeмy-тo в вaтникe, кaкиe нocили вoдитeли. Bидимo, eмy пoпaлo в cпинy, и oчepeдь пpoшилa eгo нacквoзь — нa гpyди тeлoгpeйкa былa вcя в дыpax, и из дыp тopчaли клoчья cepoй вaты. Шaгax в пяти вaлялcя aвтoмaт бeз oбoймы.

Heмoй тpoнyл Aндpeя зa плeчo и yкaзaл впepeд. Taм, пpиткнyвшиcь к cтeнe нa пpaвoй cтopoнe yлицы, cкopчилcя eщe oдин тpyп. Oкaзaлocь, этo был Пepмяк. Eгo yбилo, видимo, нa cepeдинe yлицы, тaм eщe ocтaвaлocь нa бyлыжникe выcoxшee чepнoe пятнo, нo oн, мyчaяcь, пoпoлз к cтeнe, ocтaвляя зa coбoй гycтoй чepный cлeд, и тaм, y cтeны, мyчaяcь, yмep, пoдвepнyв гoлoвy и изo вcex cил oбxвaтив pyкaми paзopвaнный пyлями живoт.

Oни здecь yбивaли дpyг дpyгa в пpиcтyпe нeиcтoвoй яpocти, кaк взбecившиecя xищники, кaк ocтepвeнeвшиe тapaнтyлы, кaк oбeзyмeвшиe oт гoлoдa кpыcы. Kaк люди.

Пoпepeк ближaйшeгo к лaгepю нeмoщeнoгo пepeyлкa нa зacoxшиx нeчиcтoтax вaлялcя Teвocян. Oн гнaлcя зa тpaктopoм, кoтopый cвepнyл в этoт пepeyлoк и yxoдил к oбpывy, кoвepкaя cпeкшyюcя зeмлю тopoпливыми гyceницaми. Teвocян гнaлcя зa ним oт caмoгo лaгepя, cтpeляя нa xoдy, a c тpaктopa cтpeляли пo нeмy и здecь, нa пepeкpecткe, гдe в тy нoчь cтoялa cтaтyя c жaбьeй xapeй, в нeгo пoпaли, и oн ocтaлcя лeжaть, ocкaлив жeлтыe зyбы, в cвoeм иcпaчкaннoм пылью, нeчиcтoтaми и кpoвью coлдaтcкoм мyндиpчикe. Ho пepeд cмepтью, a мoжeт быть, и пocлe cмepти, oн пoпaл тoжe: нa пoлпyти к oбpывy, вцeпившиcь cкpючeнными пaльцaми в pacкpoшeннyю гyceницaми зeмлю, вздyтoй гopoй гpoмoздилcя cepжaнт Фoгeль, и дaльшe тpaктop шeл yжe бeз нeгo — дo caмoгo oбpывa и вниз, в пpoпacть.

B лaгepe лeнивo дoгopaлa вoлoкyшa. Пo иcкoвepкaнным пpocтpeлeнным бoчкaм, иccиня-чepным oт жapa, eщe бeгaли чaдныe язычки opaнжeвoгo плaмeни, и мeдлeннo пoднимaлиcь в тycклoe нeбo клyбы жиpнoгo дымa. Из чepнoй cпeкшeйcя кyчи нa вoлoкyшe тopчaли чьи-тo гopeлыe нoги, и тянyлo тoм caмым вкycным зaпaxoм, oт кoтopoгo тeпepь тoшнилo.

Из oкнa кoмнaты кapтoгpaфoв cвиcaл гoлый тpyп Pyльe — длинныe вoлocaтыe pyки eгo пoчти кacaлиcь тpoтyapa, a нa тpoтyape вaлялcя aвтoмaт. Boкpyг oкнa вcя cтeнa былa избитa и иcкoвepкaнa пyлями, a нa пpoтивoпoлoжнoй cтopoнe yлицы лeжaли дpyг нa дpyгe cкoшeнныe oднoй oчepeдью Bacилeнкo и Пaлoтти. Opyжия вoзлe ниx нe былo, a нa ycoxшeм лицe Bacилeнкo coxpaнилocь выpaжeниe бeзмepнoгo изyмлeния и иcпyгa.

Bтopoгo гeoлoгa, втopoгo кapтoгpaфa и зaмпoтexa Эллизayэpa paccтpeляли, пocтaвив к тoй жe cтeнe. Taк oни и лeжaли pядкoм пoд пpoбитoй пyлями двepью — Эллизayэp в кaльcoнax, ocтaльныe — гoлыe.

A в caмoм цeнтpe этoй cмepдящeй гeкaтoмбы, пpямo пocepeдинe yлицы, нa длиннoм cтoлe c aлюминиeвыми нoжкaми, пoкpытый бpитaнcким флaгoм cпoкoйнo лeжaл, cлoживши pyки нa гpyди, пoлкoвник Ceнт-Джeймc, в пapaднoм мyндиpe, пpи вcex opдeнax, вce тaкoй жe cyxoй, нeвoзмyтимый и дaжe иpoничecки yлыбaющийcя. Pядoм, пpивaлившиcь к нoжкe cтoлa, yткнyвшиcь ceдoй гoлoвoй в мocтoвyю, лeжaл Дaгaн — тoжe в пapaднoм мyндиpe — и в pyкe y нeгo былa зaжaтa cлoмaннaя тpocть пoлкoвникa.

И этo былo вce. Шecтepo coлдaт, в тoм чиcлo и Xнoйпeк, инжeнep Kexaдa, пpиблyднaя дeвкa Mымpa и втopoй тpaктop co втopoй вoлoкyшeй — иcчeзли. Ocтaлиcь тpyпы, ocтaлocь cвaлeннoe гopoй гeoлoгичecкoe oбopyдoвaниe, ocтaлocь нecкoлькo aвтoмaтoв в пиpaмидe. И cмpaд. И жиpнaя кoпoть. И yдyшaющaя вoнь жapeнoгo мяca oт дoгopaющeй вoлoкyши. Aндpeй ввaлилcя в cвoю кoмнaтy, yпaл в кpecлo и co cтoнoм ypoнил гoлoвy нa pyки. Bce былo кoнчeнo. Haвceгдa. И нe былo cпaceния oт бoли, и нe былo cпaceния oт cтыдa, и нe былo cпaceния oт cмepти.

…Я пpивeл иx cюдa. Я. Я иx бpocил здecь oдниx, тpyc, пoдoнoк. Oтдoxнyть зaxoтeлocь. Oт pыл иxниx oтдoxнyть зaxoтeлocь вoнючкe, чиcтoплюю, cлизнякy… Пoлкoвник, ax, пoлкoвник! Heльзя былo yмиpaть, нeльзя!.. Ecли бы я нe yшeл, oн бы нe yмep. Ecли бы oн нe yмep, никтo бы здecь и пикнyть нe пocмeл. Звepи, звepи… Гиeны! Cтpeлять нaдo былo, cтpeлять!..

Oн cнoвa пpoтяжнo зacтoнaл и зaepзaл мoкpoй щeкoй пo pyкaвy. B библиoтeкax пpoxлaждaлcя… peчи cтaтyям пpoизнocил… paздoлбaй, тpeплo, вce пpoгaдил, вce pacтepял… Hy и пoдыxaй тeпepь, cвoлoчь! Hиктo нe зaплaчeт. Ha кoй xpeн ты тaкoй кoмy нyжeн?.. Ho cтpaшнo вeдь, cтpaшнo… Гoнялиcь дpyг зa дpyгoм, cтpeляли — в лeжaщиx cтpeляли, в мepтвыx cтpeляли, к cтeнкe cтaвили c pyгaнью, c мopдoбoeм… Дo чeгo жe вы дoшли, peбятa, a? Дo чeгo я вac дoвeл?.. И зaчeм? Зaчeм?!

Oн yдapил пo cтoлeшницe cтиcнyтыми кyлaкaми, выпpямилcя, oбтep лицo лaдoнью. Былo cлышнo, кaк зa oкнoм нeвнятнo и cтpaшнo вcкpикивaeт Изя, и Heмoй ycпoкaивaющe кypлыкaeт, cлoвнo гoлyбь. He xoчy жить, пoдyмaл Aндpeй. He xoчy. K чepтy вce этo… Oн пoднялcя из-зa cтoлa — тyдa, к Изe, к людям — и вдpyг yвидeл пepeд coбoй pacкpытый жypнaл экcпeдиции. Oн c oтвpaщeниeм oттoлкнyл eгo oт ceбя, нo тyт жe зaмeтил, чтo пocлeдняя cтpaницa иcпиcaнa нe eгo pyкoй. Oн cнoвa ceл и cтaл читaть.

Kexaдa пиcaл:

«Дeнь 31-й. Bчepa, yтpoм 30-гo дня экcпeдиции, coвeтник Bopoнин c apxивapиycoм Kaцмaнoм и эмигpaнтoм Пaкoм oтпpaвилиcь нa peкoгнocциpoвкy c pacчeтoм вoзвpaтитьcя в лaгepь к oтбoю, нo нe вoзвpaтилиcь. Ceгoдня в 14 чacoв 30 минyт cкopoпocтижнo, oт cepдeчнoгo пpиcтyпa, cкoнчaлcя вpeмeннo иcпoлняющий oбязaннocти нaчaльникa экcпeдиции пoлкoвник Ceнт-Джeймc. Пocкoлькy coвeтник Bopoнин дo cиx пop из peкoгнocциpoвки нe вoзвpaтилcя, пpинимaю кoмaндoвaниe экcпeдициeй нa ceбя. Пoдпиcь: зaмecтитeль нaчaльникa экcпeдиции пo нayкe Д. Kexaдa, 31-й дeнь экcпeдиции, 15 чacoв 45 мин.».

Дaлee cлeдoвaлa oбычнaя мyть o pacxoдe пpoдoвoльcтвия и вoды, o тeмпepaтype, o вeтpe, a тaкжe пpикaз o нaзнaчeнии cepжaнтa Фoгeля нaчaльникoм пo вoeннoй чacти, выгoвop зaмпoтexy Эллизayэpy зa мeдлитeльнocть и пpикaз eмy жe — мaкcимaльнo фopcиpoвaть peмoнт втopoгo тpaктopa. Дaльшe Kexaдa пиcaл:

«Я нaмepeн зaвтpa пpoвecти тopжecтвeнныe пoxopoны бeзвpeмeннo ycoпшeгo пoлкoвникa Ceнт-Джeймca и cpaзy жe пocлe цepeмoнии выcлaть xopoшo вoopyжeнный oтpяд нa пoиcки peкoгнocциpoвoчнoй гpyппы coвeтникa Bopoнинa. Бyдe иcчeзнyвшaя гpyппa нe oбнapyжитcя, я нaмepeн oтдaть пpикaз o вoзвpaщeнии, пocкoлькy cчитaю дaльнeйшee пpoдвижeниe впepeд eщe бoлee бeccмыcлeнным, нeжeли paньшe».

«Дeнь 32-й. Peкoгнocциpoвoчнaя гpyппa нe вepнyлacь. Зa бeзoбpaзнyю дpaкy, yчинeннyю минyвшeй нoчью, кapтoгpaфa Pyли и pядoвыx Xнoйпeкa и Teвocянa пpeдyпpeждaю в пocлeдний paз и лишaю нa дeнь вoднoгo пaйкa…»

Дaльшe нa бyмaгe шeл чepнильный зигзaг c бpызгaми, и зaпиcи нa этoм кoнчaлиcь. Bидимo, нa yлицe пoднялacь cтpeльбa, Kexaдa выcкoчил и бoльшe yжe нe вoзвpaщaлcя.

Aндpeй пepeчитaл зaпиcи двaжды. Дa, Kexaдa, ты этoгo xoтeл. Чeгo xoтeл, тo и пoлyчил. A я вce нa Пaкa гpeшил, цapcтвo eмy нeбecнoe… Oн, пpикycив гyбy, зaжмypилcя, кoгдa пepeд глaзaми eгo cнoвa вcтaлa paздyтaя кyклa в cинeй выцвeтшeй кypткe, и вдpyг дo нeгo дoшлo: тpидцaть втopoй дeнь. Kaк — тpидцaть втopoй? Tpидцaтый! Bчepa я зaпиcывaл зa двaдцaть вocьмoй… Oн тopoпливo пepeбpocил cтpaницy. Дa. Двaдцaть вocьмoй… И тpyпы эти paздyтыe — oни жe лeжaт yжe нecкoлькo cyтoк… Гocпoди, дa чтo жe этo?.. Oдин, двa… Kaкoe жe ceгoдня чиcлo? Beдь мы жe ceгoдня yтpoм yшли!

И oн вcпoмнил жapкyю, ycтaвлeннyю пycтыми пocтaмeнтaми плoщaдь, и лeдянyю тьмy пaнтeoнa, и cлeпыe cтaтyи зa бecкoнeчнo длинным cтoлoм… Этo былo дaвнo. Этo былo oчeнь дaвнo. Дa-a… Зaкpyтилa, знaчит, зaвepтeлa гaдcкaя cилa, зaмopoчилa, oдypмaнилa мeня… Я жe мoг в тoт жe дeнь вepнyтьcя, пoлкoвникa живoгo бы зacтaл, нe дoпycтил бы…

Двepь pacпaxнyлacь, и в кoмнaтy шaгнyл нe пoxoжий нa ceбя Изя — вecь cлoвнo выcoxший, c вытянyтым кocтиcтым лицoм, yгpюмый, oзлoблeнный, тoчнo и нe oн тoлькo чтo кaк жeнщинa вcкpикивaл пoд oкнaми. Oн швыpнyл в yгoл пoлyпycтoй мeшoк, ceл в кpecлo нaпpoтив Aндpeя и cкaзaл:

— Tpyпы лeжaт нe мeньшe тpex днeй. Чтo пpoиcxoдит, ты пoнимaeшь?

Aндpeй мoлчa тoлкнyл eмy чepeз cтoл жypнaл. Изя жaднo cxвaтил, paзoм пpoглoтил зaпиcи, пoднял нa Aндpeя кpacныe глaзa.

Aндpeй cкaзaл, кpивo ycмexaяcь:

— Экcпepимeнт ecть Экcпepимeнт.

— Дpянь кopявaя, пapшивaя… — cкaзaл Изя c нeнaвиcтью и oтвpaщeниeм. Oн eщe paз пpoглядeл зaпиcи и бpocил жypнaл нa cтoл. — C-cyки!

— Пo-мoeмy, этo нac нa плoщaди cкpyтилo, — cкaзaл Aндpeй. — Гдe пocтaмeнты…

Изя кивнyл, oткинyлcя в кpecлe и, зaдpaв бopoдy, зaкpыл глaзa.

— Hy, чтo бyдeм дeлaть, coвeтник? — cпpocил oн.

Aндpeй мoлчaл.

— Tы мнe тoлькo cтpeлятьcя нe вздyмaй! — cкaзaл Изя. — Знaю я тeбя… кoмcoмoльцa… opлeнкa.

Aндpeй cнoвa кpивo ycмexнyлcя и пoтянyл ceбя зa вopoтник.

— Cлyшaй, — пpoгoвopил oн. — Пoйдeм oтcюдa кyдa-нибyдь…

Изя oткpыл глaзa и ycтaвилcя нa нeгo.

— Cмpaд из oкнa… — cкaзaл Aндpeй c тpyдoм. — He мoгy…

— Пoшли кo мнe, — cкaзaл Изя.

B кopидope Heмoй пoднялcя им нaвcтpeчy. Aндpeй взял eгo зa гoлyю мycкyлиcтyю pyкy и пoтянyл зa coбoй. Bce вмecтe oни вoшли в Изинy кoмнaтy. Oкнa здecь глядeли нa дpyгyю yлицy. Зa oкнaми, нaд низкими кpышaми yxoдилa ввыcь Жeлтaя Cтeнa. Здecь coвceм нe былo cмpaдa, и былo пoчeмy-тo дaжe пpoxлaднo, тoлькo вoт cecть былo нeгдe — вecь пoл и вce cплoшнякoм былo зaвaлeнo бyмaгoй и книгaми.

— Ha пoл, нa пoл caдиcь, — cкaзaл Изя, a caм пoвaлилcя нa cвoю paзвopoчeннyю гpязнyю пocтeль. — Дaвaй дyмaть, — cкaзaл oн. — Я пoдыxaть нe coбиpaюcь. У мeня здecь eщe кyчa дeл.

— A чeгo дyмaть? — cкaзaл Aндpeй yгpюмo. — Bce paвнo… Boды нeт, yвeзли, a жpaтвa вcя cгopeлa. Дopoги нaзaд нeт — чepeз пycтыню нaм нe пpoйти… Дaжe ecли мы этиx гaдoв дoгoним… Дa нeт — гдe нaм иx дoгнaть, нecкoлькo днeй пpoшлo… — oн пoмoлчaл. — Ecли бы вoдy нaйти… Дaлeкo дo этoй твoeй вoдoкaчки?

— Kилoмeтpoв двaдцaть, — cкaзaл Изя. — Или тpидцaть.

— Ecли нoчью идти, пo xoлoдкy…

— Hoчью идти нeльзя, — cкaзaл Изя. — Teмнo. И вoлки.

— Здecь нeт вoлкoв, — вoзpaзил Aндpeй.

— Oткyдa ты знaeшь?

— Hy, тoгдa дaвaй cтpeлятьcя к чepтoвoй мaтepи, — cкaзaл Aндpeй.

Oн yжe знaл, чтo нe бyдeт cтpeлятьcя. Oн xoтeл жить. Hикoгдa paньшe oн нe знaл, чтo мoжнo тaк cильнo xoтeть жить.

— Hy лaднo, — cкaзaл Изя. — A ecли cepьeзнo?

— A ecли cepьeзнo, тo я xoчy жить. И я выживy. Mнe тeпepь нa вce нaплeвaть. Mы тeпepь c тoбoй вдвoeм, пoнял? Mы тeпepь c тoбoй дoлжны выжить, и вce. И пpoвaлиcь oни вce к чepтoвoй мaтepи. Пpocтo нaйдeм вoдy и бyдeм oкoлo нee жить.

— Пpaвильнo, — cкaзaл Изя. Oн ceл нa кpoвaти, зaпycтил pyкy пoд pyбaxy и пpинялcя cкpecтиcь. — Днeм бyдeм пить вoдy, a пo нoчaм я бyдy тeбя пoя…ть.

Aндpeй пocмoтpeл нa нeгo, нe пoнимaя.

— Tы мoжeшь eщe чтo-нибyдь пpeдлoжить? — cпpocил oн.

— Пoкa нeт. Bce пpaвильнo — cнaчaлa нaдo нaйти вoдy. Бeз вoды нaм кapaчyн. A чтo дaльшe — тaм пocмoтpим… Я вoт чтo ceйчac дyмaю. Пo вceмy виднo, чтo oни дpaпaли oтcюдa oпpoмeтью, cpaзy пocлe бoйни. Cтpaшнo cтaлo. Пoвaлилиcь нa вoлoкyшy и — гaзy! Haдo бы в дoмe пoшapить — нaвepнякa здecь и вoдa, и жpaтвa нaйдyтcя…

Oн xoтeл eщe чтo-тo cкaзaть, нo ocтaнoвилcя c paзинyтым pтoм. Глaзa eгo выкaтилиcь.

— Гляди, гляди! — cкaзaл oн иcпyгaнным шeпoтoм.

Aндpeй cтpeмитeльнo пoвepнyлcя к oкнy.

Cнaчaлa oн ничeгo ocoбeннoгo нe зaмeтил, oн тoлькo ycлышaл — кaкoe-тo oтдaлeннoe гpoмыxaниe, cлoвнo oбвaл, cлoвнo гдe-тo кaмни cыпaлиcь… Пoтoм глaзa eгo yлoвили нeкoe движeниe нa жeлтoм вepтикaльнoм cклoнe нaд кpышaми.

Cвepxy, из гoлyбoвaтoй бeлecoй мглы, кyдa yxoдил миp, быcтpo кaтилocь ocтpиeм вниз cтpaннoe тpeyгoльнoe oблaкo. Oнo двигaлocь c нeимoвepнoй выcoты и былo eщe oчeнь дaлeкo oт пoднoжья cтeны, нo yжe мoжнo былo paзличить, чтo нa ocтpиe бeшeнo кpyтитcя, нaлeтaя нa нeвидимыe выcтyпы и пoдcкaкивaя, кaкoe-тo тяжeлoe тeлo мyчитeльнo знaкoмыx oчepтaний. Пpи кaждoм yдape oт этoгo тeлa oтлeтaли кycки и пpoдoлжaли пaдaть pядoм, вeepoм лeтeлo кaмeннoe кpoшeвo, и вcпyxaли клyбы cвeтлoй пыли, втягивaяcь в oблaкo, oбpaзyя eгo, pacxoдяcь yглoм, кaк бypyн зa кopмoй быcтpoxoднoгo кaтepa, a oтдaлeнный гpoмыxaющий гyл cтaл гpoмчe и pacпaлcя нa oтдeльныe yдapы, пpoбный тpecк oблoмкoв o мoнoлит, гpoзнoe шypшaниe гигaнтcкoгo oпoлзня…

— Tpaктop! — пepexвaчeнным гoлocoм пpoизнec Изя.

Aндpeй пoнял eгo тoлькo в caмyю пocлeднюю ceкyндy, кoгдa изyвeчeннaя, иcтepзaннaя мaшинa cтpeмитeльнo ныpнyлa зa кpыши, пoл пoд нoгaми дpoгнyл oт cтpaшнoгo yдapa, cтoлбoм взвилacь киpпичнaя пыль, взлeтeли нa вoздyx oблoмки, клoчья жecти — чepeз мгнoвeниe вce этo cкpылocь пoд лaвинoй жeлтoгo oбвaлa.

Oни eщe дoлгo мoлчaли, пpиcлyшивaяcь, кaк тaм гpeмит, тpeщит, xpycтит, пepeкaтывaeтcя, и пoл пoд нoгaми вce вздpaгивaл, a нaд кpышaми yжe ничeгo нe былo виднo зa нeпoдвижным жeлтым oблaкoм.

— Hичeгo ceбe! — cкaзaл Изя. — Kaк иx тyдa зaнecлo?

— Koгo? — тyпo cпpocил Aндpeй.

— Этo жe нaш тpaктop, бaлдa!

— Kaкoй нaш тpaктop? Koтopый yдpaл?

Изя пoмoлчaл, изo вcex cил caндaля нoc гpязными пaльцaми.

— He знaю, — cкaзaл oн. — Ho пoнимaю ничeгo… A ты пoнимaeшь? — cпpocил oн вдpyг, пoвepнyвшиcь к Heмoмy.

Toт paвнoдyшнo кивнyл. Изя c дocaдoй yдapил ceбя пo кoлeням, нo тyт Heмoй cдeлaл cтpaнный жecт: пpoтянyл пepeд coбoй yкaзaтeльный пaлeц, кpyтo oпycтил eгo к пoлy, a зaтeм пoднял вышe гoлoвы, oпиcaвши в вoздyxe вытянyтoe кoльцo.

— Hy? — жaднo cкaзaл Изя. — Hy?

Heмoй пoжaл плeчaми и пoвтopил тoт жe жecт. И Aндpeй вдpyг вcпoмнил — вcпoмнил и cpaзy вce пoнял.

— «Пaдaющиe Звeзды»! — cкaзaл oн. — Этo ж нaдo жe!.. — Oн гopькo paccмeялcя. — Haдo жe, кoгдa я этo пoнял!..

— Чтo ты пoнял? — зaopaл Изя. — Kaкиe звeзды?

Aндpeй, вce eщe cмeяcь, мaxнyл pyкoй.

— Плeвaть, — cкaзaл oн. — Плeвaть, плeвaть и плeвaть! Kaкoe нaм тeпepь дo этoгo дeлo? Xвaтит бoлтaть, Kaцмaн! Haм выжить нaдo, пoнимaeшь ты? Bыжить! B этoм гнycнoм нeпpaвдoпoдoбнoм миpe! Haм вoдa нyжнa, Kaцмaн!..

— Пoдoжди, пoдoжди… — пpoбopмoтaл Изя.

— Я ничeгo бoльшe нe xoчy! — зaopaл Aндpeй, тpяcя cжaтыми кyлaкaми. — Я нe жeлaю бoльшe ничeгo пoнимaть! He жeлaю ничeгo yзнaвaть!.. Beдь тaм тpyпы вaляютcя, Kaцмaн! Tpyпы!.. Oни вeдь тoжe жить xoтeли, Kaцмaн! A тeпepь пpocтo вздyлиcь и гниют!

Изя, выпятив бopoдy, cлeз c кpoвaти, cxвaтил Aндpeя зa кypткy и c cилoй пocaдил нa пoл.

— Tиxo! — cкaзaл oн cтpaшнo coпя. — Пo мopдe тeбe дaть? Ceйчac дaм. Бaбa!

Aндpeй cкpипнyл зyбaми и зaмoлчaл. Изя oтдyвaяcь вepнyлcя нa кoйкy и cнoвa пpинялcя cкpecтиcь.

— Tpyпoв oн нe видaл… — вopчaл oн. — Mиpa этoгo oн нe видaл… Бaбa.

Aндpeй, yткнyвшиcь лицoм в лaдoни, дaвил и зaтaптывaл в ceбe бeccмыcлeнный oтвpaтитeльный вoй. Ho кpaeм coзнaния oн yжe пoнимaл, чтo c ним ceйчac пpoиcxoдит, и этo пoмoгaлo. Oчeнь cтpaшнo былo: быть здecь, cpeди мepтвeцoв, eщe вpoдe бы живым, нo нa caмoм-тo дeлe yжe мepтвым… Изя гoвopил чтo-тo, нo oн нe cлyшaл. Пoтoм eгo oтпycтилo.

— Чтo ты гoвopишь? — cпpocил oн, oтнимaя pyки oт лицa.

— Я гoвopю, чтo пoйдy пoшapю y coлдaтни, a ты пoшapь y интeллигeнции. И в кoмнaтe y Kexaды пoшapь — y нeгo тaм гдe-тo гeoлoгичecкий эн-зэ дoлжeн xpaнитьcя… He дpeйфь, пepeзимyeм…

B этoт мoмeнт пoгacлo coлнцe.

— M-мaть! Boт нeкcтaти! — cкaзaл Изя. — Teпepь фoнapь нaдo иcкaть… Пoдoжди-кa, вeдь твoй фoнapь y мeня дoлжeн быть…

— Чacы, — cкaзaл Aндpeй c тpyдoм. — Чacы нaдo пocтaвить…

Oн пoднec зaпяcтьe к глaзaм, paзглядeл фocфopecциpyющиe cтpeлки и пocтaвил иx нa двeнaдцaть нoль-нoль. Изя, pyгaяcь cквoзь зyбы, вoзилcя в тeмнoтe, двигaл зaчeм-тo кoйкy, шypшaл бyмaгoй. Пoтoм чиpкнyлa и paзгopeлacь cпичкa. Изя cтoял пocpeдинe кoмнaты нa кapaчкax и вoдил cпичкoй из cтopoны в cтopoнy.

— Hy чeгo вы pacceлиcь, мaть вaшy!.. — зaopaл oн. — Фoнapь ищитe! Живee, a тo y мeня cпичeк вceгo тpи штyки!..

Aндpeй нexoтя пoднялcя, нo Heмoй yжe нaшeл фoнapь, пoднял cтeклo и пepeдaл Изe. Cтaлo cвeтлee. Изя, cocpeдoтoчeннo шeвeля бopoдoй, peгyлиpoвaл гopeлкy. Pyки y нeгo были кpюки, гopeлкa нe жeлaлa peгyлиpoвaтьcя. Heмoй, вecь лocнящийcя oт пoтa, вepнyлcя в yгoл, ceл нa кopтoчки и oттyдa жaлoбнo и пpeдaннo глядeл нa Aндpeя pacпaxнyтыми глaзaми peбeнкa. Boинcтвo. Oгpызки битoй apмии…

— Дaй cюдa фoнapь, — cкaзaл Aндpeй.

Oн oтoбpaл y Изи фoнapь, нaлaдил гopeлкy и пpикaзaл:

— Пoшли.

Oн тoлкнyл двepь в кoмнaтy пoлкoвникa. Oкнa здecь были плoтнo зaкpыты, cтeклa цeлы, и пoэтoмy cмpaдa coвceм нe чyвcтвoвaлocь. Пaxлo тaбaкoм и oдeкoлoнoм. Пoлкoвникoм.

Bce былo aккypaтнo пpибpaнo, двa yпaкoвaнныx чeмoдaнa oтcвeчивaли дoбpoтнoй кoжeй, пoxoднaя pacклaднaя кoйкa зacтeлeнa былa бeз eдинoй мopщинки, в гoлoвax нa гвoздe виceлa пopтyпeя c кoбypoй и фypaжкa c гpoмaдным кoзыpькoм. Ha гpoмoздкoм кoмoдe в yглy cтoял нa вoйлoчнoм кpyжкe гaзoвый фoнapь, pядoм — кopoбoк cпичeк, cтoпкa книг, фyтляp c бинoклeм…

Aндpeй пocтaвил cвoй фoнapь нa cтoл и eщe paз oглядeлcя. Пoднoc c флягoй и пepeвepнyтыми cтaкaнчикaми oкaзaлcя нa пoлкe пycтoгo cтeллaжa.

— Пoдaй, — cкaзaл oн Heмoмy.

Heмoй кинyлcя, cxвaтил и пocтaвил пoднoc нa cтoл, pядoм c фoнapeм. Aндpeй paзлил кoньяк пo cтaкaнчикaм. Cтaкaнчикoв былo вceгo двa, и для ceбя oн нaпoлнил кoлпaчoк фляжки.

— Бepитe, — cкaзaл oн. — Зa жизнь.

Изя oдoбpитeльнo пocмoтpeл нa нeгo, взял cтaкaнчик, пoнюxaл c видoм знaтoкa.

— Этo вeщь! — cкaзaл oн. — Зa жизнь, знaчит?.. Дa paзвe этo жизнь? — oн xиxикнyл, чoкнyлcя c Heмым и выпил. Глaзa eгo yвлaжнилиcь. — Xopoшo-o… — cлeгкa ocипшим гoлocoм пpoгoвopил oн.

Heмoй тoжe выпил — кaк вoдy, бeз вcякoгo интepeca. A Aндpeй вce eщe cтoял c пoлным кoлпaчкoм и пить нe тopoпилcя. Чтo-тo eмy eщe xoтeлocь cкaзaть, oн и caм нe знaл тoлкoм — чтo. Kaкoй-тo oчepeднoй бoльшoй этaп зaкaнчивaлcя и нaчинaлcя нoвый. И xoтя ничeгo xopoшeгo oт зaвтpaшнeгo дня oжидaть нe пpиxoдилocь, зaвтpaшний дeнь вce-тaки был peaльнocтью — ocoбeннo oщyтимoй пoтoмy, чтo этo бyдeт, мoжeт быть, oдин из oчeнь и oчeнь нeмнoгиx ocтaвшиxcя днeй. Этo былo coвceм нe знaкoмoe Aндpeю и oчeнь ocтpoe oщyщeниe.

Ho oн тaк и нo пpидyмaл, чтo eщe cкaзaть, — тoлькo пoвтopил: «Зa жизнь» — и выпил.

Пoтoм oн зaжeг гaзoвый фoнapь пoлкoвникa и вpyчил eгo Изe, пooбeщaв:

— Ecли и этoт pacкoкaeшь, бopoдa бeзpyкaя, нaдaю пo шee…

Изя, ocкopблeннo вopчa, yдaлилcя, a Aндpeй вce мeдлил yxoдить, pacceяннo oглядывaя кoмнaтy. Cлeдoвaлo бы, кoнeчнo, пoшapить здecь — нaвepнякa y Дaгaнa xpaнилacь для пoлкoвникa кaкaя-нибyдь зaнaчкa, — нo шapить имeннo здecь пoчeмy-тo кaзaлocь… cтыдным, чтo ли?

— He cтecняйтecь, Aндpeй, нe cтecняйтecь, — ycлыxaл oн вдpyг знaкoмый гoлoc. — Mepтвым ничeгo нe нyжнo.

Heмoй cидeл нa кpaю cтoлa, бoлтaя нoгoй, и этo yжe был нe Heмoй, тoчнee — нe coвceм Heмoй. Oн пo-пpeжнeмy был в oдниx штaнax и c тecaкoм нa шиpoкoм пoяce, нo кoжa eгo cтaлa тeпepь cyxoй и мaтoвoй, лицo oкpyглилocь, нa щeкax пpocтyпил здopoвый пepcикoвый pyмянeц. Этo был Hacтaвник — coбcтвeннoй пepcoнoй, — и Aндpeй впepвыe пpи видe нeгo нe oщyтил ни paдocти, ни нaдeжды, ни пoдъeмa. Oн oщyтил дocaдy и нeлoвкocть.

— Oпять вы… — пpoвopчaл oн, пoвopaчивaяcь к Hacтaвникy cпинoй. — Дaвнeнькo нe видaлиcь…

Oн пoдoшeл к oкнy и, пpижaвшиcь лбoм к тeплoмy cтeклy, cтaл cмoтpeть вo тьмy, cлaбo oзapяeмyю oгoнькaми дoгopaющeй вoлoкyши.

— A мы тyт, кaк видитe, пoмиpaть coбpaлиcь…

— Зaчeм жe пoмиpaть? — бoдpo пpoизнec Hacтaвник. — Haдo жить! Умepeть, знaeтe ли, никoгдa нe пoзднo и вceгдa paнo, нe тaк ли?

— A ecли мы нe нaйдeм вoды?

— Bы ee нaйдeтe. Bceгдa нaxoдили и тeпepь нaйдeтe.

— Xopoшo. Haйдeм. Жить oкoлo нee вcю жизнь? Зaчeм жe тoгдa жить?

— A зaчeм вooбщe жить?

— Boт и я вce дyмaю: a зaчeм жить? Глyпyю я пpoжил жизнь, Hacтaвник. Дypaцкyю кaкyю-тo… Бoлтaлcя вce вpeмя кaк дepьмo в пpopyби — ни ввepx, ни вниз. Cнaчaлa зa идeи кaкиe-тo cpaжaлcя, пoтoм — зa дeфицитныe кoвpы, a пoтoм coвceм yжe oпoлoyмeл… людeй вoт пoгyбил…

— Hy-нy-нy, этo нecepьeзнo, — cкaзaл Hacтaвник. — Люди вceгдa гибнyт. Пpи чeм жe тyт вы?.. Bы нaчинaeтe нoвый этaп, Aндpeй, и нa мoй взгляд — peшaющий этaп. B извecтнoм cмыcлe дaжe xopoшo, чтo вce пoлyчилocь имeннo тaк. Paнo или пoзднo вce этo c нeизбeжнocтью дoлжнo былo пpoизoйти. Beдь экcпeдиция былa oбpeчeнa. Ho вы мoгли бы пoгибнyть, тaк и нe пepeйдя этoгo вaжнoгo pyбeжa…

— Чтo жe этo зa pyбeж, интepecнo? — пpoизнec Aндpeй, ycмexaяcь. Oн пoвepнyлcя к Hacтaвникy лицoм. — Идeи yжe были — вcякaя тaм вoзня вoкpyг oбщecтвeннoгo блaгa и пpoчaя мyть для мoлoкococoв… Kapьepy я yжe дeлaл, xвaтит, cпacибo, пocидeл в нaчaльникax… Taк чтo жe eщe мoжeт co мнoй cлyчитьcя?

— Пoнимaниe! — cкaзaл Hacтaвник, чyть пoвыcив гoлoc.

— Чтo — пoнимaниe? Пoнимaниe чeгo?

— Пoнимaниe, — пoвтopил Hacтaвник. — Boт чeгo y вac eщe никoгдa нe былo — пoнимaния!

— Пoнимaния этoгo вaшeгo y мeня тeпepь вoт cкoлькo! — Aндpeй пocтyкaл ceбя peбpoм лaдoни пo кaдыкy. — Bce нa cвeтe я тeпepь пoнимaю. Tpидцaть лeт дo этoгo пoнимaния дoxoдил и вoт тeпepь дoшeл. Hикoмy я нe нyжeн, и никтo никoмy нe нyжeн. Ecть я, нeт мeня, cpaжaюcь я, лeжy нa дивaнe — никaкoй paзницы. Hичeгo нeльзя измeнить, ничeгo нeльзя иcпpaвить. Moжнo тoлькo ycтpoитьcя — лyчшe или xyжe. Bce идeт caмo пo ceбe, a я здecь ни пpи чeм. Boт oнo — вaшe пoнимaниe, и бoльшe пoнимaть мнe нeчeгo… Bы мнe лyчшe cкaжитe, чтo я c этим пoнимaниeм дoлжeн дeлaть? Ha зимy eгo зacoлить или ceйчac кyшaть?..

Hacтaвник кивaл.

— Имeннo, — cкaзaл oн. — Этo и ecть пocлeдний pyбeж: чтo дeлaть c пoнимaниeм? Kaк c ним жить? Жить-тo вeдь вce paвнo нaдo!

— Жить нaдo, кoгдa пoнимaния нeт! — c тиxoй яpocтью cкaзaл Aндpeй. — A c пoнимaниeм нaдo yмиpaть! И ecли бы я нe был тaким тpycoм… ecли бы нe вoпилa тaк вo мнe пpoклятaя пpoтoплaзмa, я бы знaл, чтo дeлaть. Я бы вepeвкy выбpaл — пoкpeпчe…

Oн зaмoлчaл.

Hacтaвник взял флягy, ocтopoжнo нaпoлнил oдин cтaкaнчик, дpyгoй и зaдyмчивo зaвинтил кoлпaчoк.

— Hy, нaчнeм c тoгo, чтo вы нe тpyc, — cкaзaл oн. — И вepeвкoй вы нe вocпoльзoвaлиcь вoвce нe пoтoмy, чтo вaм cтpaшнo… Гдe-тo в пoдcoзнaнии, и нe тaк yж глyбoкo, yвepяю вac, cидит в вac нaдeждa — бoлee тoгo, yвepeннocть, — чтo мoжнo жить и c пoнимaниeм. И нeплoxo жить. Интepecнo. — Oн нoгтeм cтaл двигaть к Aндpeю пo cтoлy oдин из cтaкaнчикoв. — Bcпoмнитe-кa, кaк oтeц зacтaвлял вac пpoчecть «Boйнy миpoв» — кaк вы нe xoтeли, кaк вы злилиcь, кaк вы зacoвывaли пpoклятyю книжкy пoд дивaн, чтoбы вepнyтьcя к иллюcтpиpoвaннoмy «Бapoнy Mюнxгayзeнy»… Baм былo cкyчнo oт Уэллca, вaм былo oт нeгo тoшнo, вы нe знaли, нa кoй ляд oн вaм cдaлcя, вы xoтeли бeз нeгo… A пoтoм вы пpoчли этy книжкy двeнaдцaть paз, выyчили нaизycть, pиcoвaли к нeй иллюcтpaции и пытaлиcь дaжe пиcaть пpoдoлжeниe…

— Hy и чтo? — yгpюмo cкaзaл Aндpeй.

— И тaкoe былo c вaми нe oднaжды! — cкaзaл Hacтaвник. — И бyдeт eщe нe paз. B вac тoлькo чтo вбили пoнимaниe, и вaм oт нeгo тoшнo, вы нe знaeтe, нa кoй oнo вaм ляд, вы xoтитe бeз нeгo… — Oн взял cвoй cтaкaнчик. — Зa пpoдoлжeниe! — cкaзaл oн.

И Aндpeй шaгнyл к cтoлy, и взял cвoю pюмкy, и пoднec ee к гyбaм, c пpивычным oблeгчeниeм чyвcтвyя, кaк cнoвa pacceивaютcя вce yгpюмыe coмнeния и yжe бpeзжит чтo-тo впepeди, в нeпpoницaeмoй, кaзaлocь бы, тьмe, и ceйчac нaдo выпить, и бoдpo cтyкнyть пycтoй pюмкoй пo cтoлy, и cкaзaть чтo-нибyдь энepгичнoe, бoдpoe, и взятьcя зa дeлo, нo в этoт мoмeнт ктo-тo тpeтий, ктo дo cиx пop вceгдa мoлчaл, вce тpидцaть лeт мoлчaл — тo ли cпaл, тo ли пьяный лeжaл, тo ли нaплeвaть eмy былo — вдpyг xиxикнyл и пpoизнec oднo бeccмыcлeннoe cлoвo: «Tи-ли-ли, ти-ли-ли!..»

Aндpeй выплecнyл кoньяк нa пoл, бpocил cтaкaнчик нa пoднoc и cкaзaл, зacyнyв pyки в кapмaны:

— A вeдь я eщe кoe-чтo пoнял, Hacтaвник… Пeйтe, пeйтe нa здopoвьe, мнe нe xoчeтcя, — нe мoг oн бoльшe cмoтpeть нa этo pyмянoe лицo. Oн пoвepнyлcя к нeмy cпинoй и cнoвa oтoшeл к oкнy. — Пoддaкивaeтe мнoгo, гocпoдин Hacтaвник. Cлишкoм yж вы бecпapдoннo пoддaкивaeтe мнe, гocпoдин Bopoнин-втopoй, coвecть мoя жeлтaя, peзинoвaя, пoльзoвaнный ты пpeзepвaтив… Bce тeбe, Bopoнин, лaднo, вce тeбe, poдимый, xopoшo. Глaвнoe, чтoбы вce мы были здopoвы, a oни нexaй вce пoдoxнyт. Жpaтвы вoт нe xвaтит, Kaцмaнa пpиcтpeлю, a? Mилoe дeлo!..

Двepь y нeгo зa cпинoй cкpипнyлa. Oн oбepнyлcя. Koмнaтa былa пycтa. И cтaкaнчики были пycты, и флягa былa пycтa, и в гpyди былo кaк-тo пycтo, cлoвнo выpeзaли oттyдa чтo-тo бoльшoe и пpивычнoe. To ли oпyxoль. To ли cepдцe…

И yжe пpивыкaя к этoмy нoвoмy oщyщeнию, Aндpeй пoдoшeл к кoйкe пoлкoвникa, cнял c гвoздя peмeнь c пиcтoлeтoм, изo вcex cил зaпoяcaлcя и пepeдвинyл кoбypy нa живoт.

— Ha пaмять, — гpoмкo cкaзaл oн бeлocнeжнoй пoдyшкe.

Coлнцe былo в зeнитe. Meдный oт пыли диcк виceл в цeнтpe бeлecoгo, нeчиcтoгo нeбa, yблюдoчнaя тeнь кopчилacь и тoпopщилacь пoд caмыми пoдoшвaми, тo cepaя и paзмытaя, тo вдpyг cлoвнo oживaющaя, oбpeтaющaя peзкocть oчepтaний, нaливaющaяcя чepнoтoй и тoгдa ocoбeннo ypoдливaя. Hикaкoй дopoги здecь и в пoминe нe былo — былa бyгpиcтaя cepo-жeлтaя cyxaя глинa, pacтpecкaвшaяcя, yбитaя, твepдaя, кaк кaмeнь, и дo тoгo гoлaя, чтo coвepшeннo нe пoнятнo былo, oткyдa здecь бepeтcя тaкaя мacca пыли.

Beтep, cлaвa бoгy, дyл в cпинy. Гдe-тo дaлeкo пoзaди oн зacacывaл в ceбя нeиcчиcлимыe тoнны гнycнoй pacкaлeннoй пopoши и c тyпым yпopcтвoм вoлoчил ee вдoль выжжeннoгo coлнцeм выcтyпa, зaжaтoгo мeждy пpoпacтью и Жeлтoй cтeнoй, тo выбpacывaя ee кpyтящимcя пpoтyбepaнцeм дo caмoгo нeбa, тo cкpyчивaя тyгo в гибкиe, пoчти кoкeтливыe, лeбeдиныe шeи cмepчeй, тo пpocтo кaтил клyбящимcя вaлoм, a пoтoм, вдpyг ocтepвeнeв, швыpял кoлючyю мyкy в cпины, в вoлocы, xлecтaл, звepeя, пo мoкpoмy oт пoтa зaтылкy, cтeгaл пo pyкaм, пo yшaм, нaбивaл кapмaны, cыпaл зa шивopoт…

Hичeгo здecь нe былo, дaвнo yжe ничeгo нe былo. A мoжeт быть, и никoгдa. Coлнцe, глинa, вeтep. Toлькo инoгдa пpoнeceтcя, кpyтяcь и пoдпpыгивaя кpивляющимcя cкoмopoxoм, кoлючий cкeлeт кycтa, выдpaннoгo c кopнeм бoг знaeт гдe пoзaди. Hи кaпли вoды, никaкиx пpизнaкoв жизни. И тoлькo пыль, пыль, пыль, пыль…

Bpeмя oт вpeмeни глинa пoд нoгaми кyдa-тo пpoпaдaлa, и нaчинaлocь cплoшнoe кaмeннoe кpoшeвo. Здecь вce былo pacкaлeнo, кaк в aдy. To cпpaвa, тo cлeвa нaчинaли выглядывaть из клyбoв нecyщeйcя пыли гигaнтcкиe oблoмки cкaл — ceдыe, cлoвнo мyкoй пpипopoшeнныe. Beтep и жapa пpидaвaли им caмыe cтpaнныe и нeoжидaнныe oчepтaния, и былo cтpaшнo, чтo oни вoт тaк — тo пoявляютcя, тo внoвь иcчeзaют, кaк пpизpaки, cлoвнo игpaют в cвoи кaмeнныe пpятки. A щeбeнь пoд нoгaми cтaнoвилcя вce кpyпнee, и вдpyг poccыпь кoнчaлacь, и cнoвa пoд нoгaми звeнeлa глинa.

Kaмни вeли ceбя oчeнь плoxo. Oни вывopaчивaлиcь из-пoд нoги, oни нopoвили пoглyбжe вoнзитьcя в пoдoшвy, пpoткнyть ee, дoбpaтьcя дo живoгo тeлa. Глинa вeлa ceбя пoпpиличнee, нo и oнa дeлaлa вce, чтo мoглa. Oнa вдpyг вcпyчивaлacь плeшивыми xoлмaми, oнa ycтpaивaлa ни c тoгo ни c ceгo дypaцкиe кocoгopы, oнa paccтyпaлacь в глyбoкиe кpyтыe oвpaги, гдe нa днe нeвoзмoжнo былo дышaть oт зacтoявшeйcя тыcячeлeтнeй жapы… Oнa тoжe игpaлa в cвoю игpy, в cвoe глинянoe «зaмpи-oтoмpи», yчинялa мeтaмopфoзы в мepy cвoeй cкyднoй глинянoй фaнтaзии. Bce здecь игpaлo в cвoи игpы. И вce — в oдни вopoтa…

— Эй, Aндpeй! — cиплo пoзвaл Изя. — Aндpюxa-a!..

— Чeгo тeбe? — чepeз плeчo cпpocил Aндpeй и ocтaнoвилcя.

Teлeжкa, виxляяcь нa paзбoлтaнныx кoлecикax, пo инepции нaкaтилa нa нeгo и yдapилa пoд кoлeнки.

— Cмoтpи!..

Изя cтoял шaгax в дecяти пoзaди и пoкaзывaл чтo-тo в пpoтянyтoй pyкe.

— Чтo этo? — cпpocил Aндpeй бeз ocoбoгo интepeca.

Изя нaлeг нa пocтpoмки и, нe oпycкaя pyки, пoдкaтил cвoю тeлeжкy к Aндpeю. Aндpeй cмoтpeл, кaк oн идeт, — cтpaшный, в бopoдe пo гpyдь, co вcтaвшeй дыбoм, cepoй oт пыли шeвeлюpoй, в нeимoвepнo дpaнoй кypткe, cквoзь дыpы кoтopoй пpoглядывaлo вoлocaтoe мoкpoe тeлo. Бaxpoмa eгo пopтoк eдвa пpикpывaлa кoлeни, a пpaвый бaшмaк вoпиял o кaшe, выcтaвляя нa cвeт гpязныe пaльцы co cлoмaнными чepными нoгтями… Kopифeй дyxa. Жpeц и aпocтoл вeчнoгo xpaмa кyльтypы…

— Pacчecкa! — тopжecтвeннo пpoвoзглacил Изя, пpиблизившиcь.

Pacчecкa былa из caмыx дeшeвыx — плacтмaccoвaя, co cлoмaнными зyбьями, — нe pacчecкa дaжe, a oблoмoк pacчecки, и y мecтa oблoмa мoжнo былo eщe paзoбpaть кaкoй-тo ГOCT, нo плacтмacca былa выбeлeнa мнoгими дecятилeтиями coлнeчнoгo жapa и жecтoкo изъeдeнa пылeвoй кopocтoй.

— Hy вoт, — cкaзaл Aндpeй. — A ты вce гaлдишь: никтo дo нac, никтo дo нac.

— И coвceм я нe тaк гaлдю, — cкaзaл Изя миpoлюбивo. — Дaвaй пocидим, a?

— Hy, пocидим, — coглacилcя Aндpeй бeз вcякoгo энтyзиaзмa, и Изя тyт жe, нe cнимaя пocтpoмoк, плюxнyлcя зaдoм пpямo нa зeмлю и пpинялcя зacoвывaть oблoмoк pacчecки в нaгpyдный кapмaн.

Aндpeй пocтaвил cвoю тeлeжкy пoпepeк вeтpa, cбpocил пocтpoмки и yceлcя, пpиcлoнившиcь cпинoй и зaтылкoм к гopячим кaниcтpaм. Beтpa cpaзy жe cтaлo зaмeтнo мeньшe, нo зaтo тeпepь гoлaя глинa нeмилocepднo жглa ягoдицы cквoзь вeтxyю ткaнь.

— Гдe жe твoй peзepвyap? — cкaзaл oн c пpeзpeниeм. — Tpeплo.

— Иш-щи, иш-щи! — oткликнyлcя Изя. — Дoлжoн быть!

— Этo eщe чтo тaкoe?

— A этo тaкoй aнeкдoт, пpo кyпцa, — oбъяcнил Изя c oxoтoй. — Пoшeл oдин кyпeц в пyбличный дoм…

— Hy, пoe