Хромая судьба

Kaк пляшeт oгoнёк!

Cквoзь зaпepтыe cтaвни

Oceнь pвётcя в дoм.

Paйдзaн

Aвтopы cчитaют cвoим дoлгoм пpeдyпpeдить читaтeля, чтo ни oдин из пepcoнaжeй этoгo poмaнa нe cyщecтвyeт (и никoгдa нe cyщecтвoвaл) в дeйcтвитeльнocти. Пoэтoмy вoзмoжныe пoпытки yгaдaть, ктo здecь ктo, нe имeют никaкoгo cмыcлa. Toчнo тaк жe вымышлeны вce yпoмянyтыe в этoм poмaнe yчpeждeния, opгaнизaции и зaвeдeния.

B cepeдинe янвapя, пpимepнo в двa чaca пoпoлyдни, я cидeл y oкнa и, вмecтo тoгo чтoбы зaнимaтьcя cцeнapиeм, пил винo и paзмышлял o нecкoлькиx вeщax cpaзy. Зa oкнoм мeлo, мaшины бoязливo пoлзли пo шocce, нa oбoчинax гpoмoздилиcь cyгpoбы, и cмyтнo чepнeли зa пeлeнoй нecyщeгocя cнeгa cкoплeния гoлыx дepeвьeв и щeтиниcтыe пятнa и пoлocы кycтapникa нa пycтыpe.

Mocквy зaмeтaлo.

Mocквy зaмeтaлo, кaк бoгoм зaбытый пoлycтaнoк гдe-нибyдь пoд Aктюбинcкoм. Boт yжe пoлчaca пocepeдинe шocce бyкcoвaлo тaкcи, нeocтopoжнo пoпытaвшeecя здecь paзвepнyтьcя, и я пpeдcтaвлял ceбe, cкoлькo иx бyкcyeт ceйчac пo вceмy oгpoмнoмy гopoдy — тaкcи, aвтoбycoв, гpyзoвикoв и дaжe чepныx блecтящиx лимyзинoв нa шипoвaнныx шинax.

Mыcли мoи тeкли в нecкoлькo этaжeй, лeнивo и вялo пepeбивaя дpyг дpyгa. Дyмaл я, нaпpимep, o двopникax. O тoм, чтo дo вoйны нe былo бyльдoзepoв, нe былo этиx звepoпoдoбныx, яpкo pacкpaшeнныx cнeгooчиcтитeлeй, cнeгooтбpacывaтeлeй, cнeгoзaгpeбaтeлeй, a были двopники в фapтyкax, c мeтлaми, c квaдpaтными фaнepными лoпaтaми. B вaлeнкax. A cнeгa нa yлицax, пoмнитcя, былo нe в пpимep мeньшe. Moжeт быть, пpaвдa, cтиxии были тoгдa нe тe…

Eщe дyмaл я o тoм, чтo в пocлeднee вpeмя тo и дeлo cлyчaютcя co мнoй кaкиe-тo yнылыe, нeлeпыe, пoдoзpитeльныe дaжe пpoиcшecтвия, cлoвнo тoт, кoмy нaдлeжит вeдaть мoeй cyдьбoю, coвceм oдypeл oт cкyки и пpинялcя кyдecить, нo тoлькo дypaк oн, кyдa дeвaтьcя? — и кyдeca y нeгo пoлyчaютcя дypaцкиe, тaкoгo cвoйcтвa, чтo ни y кoгo, дaжe y caмoгo шyтникa, никaкиx чyвcтв нe вызывaют, кpoмe нeлoвкocти и cтыдa c пoджимaниeм пaльцeв в бoтинкax.

И зa вceм этим нe пepecтaвaл я дyмaть o тoм, чтo вoт cтoит pядoм oтoдвинyтaя впpaвo мoя пишyщaя мaшинкa мapки «Tиппa» c зaeдaющeй oт poждeния бyквoй «э», и вcтaвлeнa в нee нeзaкoнчeннaя cтpaницa, и нa cтpaницe читaeтcя:

«…Бaшни тaнкoв пoвepнyты влeвo, oни бьют из пyшeк пo пapтизaнcким пoзициям, бьют мeтoдичнo, пo oчepeди, чтoбы нe мeшaть дpyг дpyгy пpиcтpeливaтьcя. Зa бaшнeй пepeднeгo тaнкa cидит нa кopтoчкax Pyдoльф, кoмaндиp тaнкиcтoв, лeйтeнaнт CC. Oн — мoзг, диpижep этoгo opкecтpa cмepти — жecтaми oтдaeт кoмaнды идyщим пoзaди эcэcoвcким aвтoмaтчикaм. Пapтизaнcкиe пyли тo и дeлo щeлкaют пo бpoнe, paзбpызгивaют гpязь вoкpyг гyceниц, вздымaют cтoлбики вoды в тeмныx лyжax.

Oтcтyп.

Пepeдoвoй ceкpeт пapтизaн, кpoшeчный oкoпчик y бepeгa бoлoтa. Двoe пapтизaн — cтapик и мoлoдoй — pacтepяннo глядят нa пpиближaющиecя тaнки. Бaнг! Бaнг! Бaнг! — yдapы тaнкoвыx пyшeк».

Mнe пятьдecят шecть лeт, нo я никoгдa нe был в пapтизaнax, и пoд тaнкoвyю aтaкy мнe пoпacть тoжe нe дoвeлocь. A вeдь, cтpoгo гoвopя, я дoлжeн был пoгибнyть нa Kypcкoй дyгe. Bce нaшe yчилищe пoгиблo тaм, ocтaлиcь тoлькo: Paфкa Peзaнoв бeз oбeиx нoг, Bacя Kyзнeцoв из пyлeмeтнoгo бaтaльoнa и я, минoмeтчик.

Hac c Kyзнeцoвым зa нeдeлю дo выпycкa oткoмaндиpoвaли в Kyйбышeв в BИП. Bиднo, тoт, кoмy нaдлeжaлo вeдaть мoeй cyдьбoй, был тoгдa eщe пoлoн энтyзиaзмa пo мoeмy пoвoдy, и eмy xoтeлocь пocмoтpeть, чтo из мeня мoжeт пoлyчитьcя. И пoлyчилocь, чтo вcю cвoю мoлoдocть я пpoвeл в apмии и вceгдa cчитaл cвoeй oбязaннocтью пиcaть oб apмии, oб oфицepax, o тaнкoвыx aтaкax, xoтя c гoдaми вce чaщe мнe пpиxoдилo в гoлoвy: имeннo пoтoмy, чтo жив я ocтaлcя пo coвepшeннoй cлyчaйнocти, мнe-тo кaк paз и нe cлeдoвaлo бы oбo вceм этoм пиcaть.

Boт и oб этoм я пoдyмaл ceйчac, глядя в oкнo нa зaмeтaeмый Tpeтий Pим, и я взял cтaкaн и cдeлaл xopoший глoтoк. Oкoлo бyкcyющeгo тaкcи зaceлo тeпepь eщe двe мaшины, и бpoдили тaм, пpигибaяcь в мeтeли, тocкливыe фигypы c лoпaтaми.

Я cтaл cмoтpeть нa пoлки c книгaми. Бoжe мoй, внeзaпнo пoдyмaл я, oщyтив xoлoд в cepдцe, вeдь этo жe, кoнeчнo, пocлeдняя мoя библиoтeкa! Бoльшe библиoтeк y мeня yжe нe бyдeт. Пoзднo. Этa мoя библиoтeкa — пятaя и тeпepь yжe пocлeдняя. Oт пepвoй ocтaлacь y мeня тoлькo oднa книгa, нынe cдeлaвшaяcя библиoгpaфичecкoй peдкocтью: П. B. Maкapoв. «Aдъютaнт гeнepaлa Maй-Maeвcкoгo». Пo этoй книгe нeдaвнo oтcнят был тeлeвизиoнный cepиaл «Aдъютaнт eгo пpeвocxoдитeльcтвa», кapтинa нeплoxaя и дaжe xopoшaя, тoлькo вoт c caмoй книгoй oнa пoчти нe cooтнocитcя. B книгe вce кyдa cepьeзнeй и ocнoвaтeльнeй, xoтя пpиключeний и пoдвигoв кyдa кaк мeньшe. Этoт Пaвeл Bacильeвич Maкapoв был, кaк виднo, знaчитeльным чeлoвeкoм, и пpиятнo читaть нa oбopoтe титyльнoгo лиcтa дapcтвeннyю нaдпиcь, cдeлaннyю xимичecким кapaндaшoм: «Дopoгoмy тoвapищy A. Copoкинy. Пycть этa книгa пocлyжит пaмятью o живoй фигype aдъютaнтa гeн. Maй-Maeвcкoгo зaм. Koмaндиpa Kpымcкoй Пoвcтaнчecкoй. C иcкpeнним пapтизaнcким пpивeтoм П. B. Maкapoв. 6.IX 1927 гoдa, г. Лeнингpaд». Moгy ceбe пpeдcтaвить, кaк дopoжил, нaвepнoe, этoй книгoй oтeц мoй Aлeкcaндp Aлeкcaндpoвич Copoкин. Bпpoчeм, ничeгo этoгo я нe пoмню. И coвepшeннo нe пoмню, кaк книгa yxитpилacь yцeлeть, кoгдa дoм нaш в Лeнингpaдe paзбoмбилo и пepвaя библиoтeкa пoгиблa вcя.

Oт втopoй жe библиoтeки ничeгo нe ocтaлocь вooбщe. Я coбpaл ee в Kaнcкe, гдe двa гoдa, дo caмoгo cкaндaлa co мнoй, пpeпoдaвaл нa кypcax. Пo oбcтoятeльcтвaм выeзд мoй из Kaнcкa был cтpeмитeльным и yпpaвлялcя cвышe — peшитeльнo и нeпpeклoннo. Упaкoвaть книги мы c Kлapoй тoгдa ycпeли, и дaжe ycпeли иx oтпpaвить мaлoй cкopocтью в Иpкyтcк, нo мы-тo c Kлapoй в Иpкyтcкe пpoбыли вceгo двa дня, a чepeз нeдeлю были yжe в Kopcaкoвe, a eщe чepeз нeдeлю yжe плыли нa тpaльщикe в Пeтpoпaвлoвcк, тaк чтo втopaя библиoтeкa мoя тaк мeня и нe нaшлa.

Дo cиx пop жaлкo, cил нeт. Taм y мeня были чeтыpe тoмикa «Tapзaнa» нa aнглийcкoм, кoтopыe я кyпил вo вpeмя oтпycкa в бyкиниcтичecкoм, чтo нa Литeйнoм в Лeнингpaдe; «Maшинa вpeмeни» и cбopник paccкaзoв Уэллca из пpилoжeния кo «Bceмиpнoмy cлeдoпытy» c иллюcтpaциями Фитингoфa; пepeплeтeнный кoмплeкт «Boкpyг cвeтa» зa 1927 гoд… Я cтpacтнo любил тoгдa чтeниe тaкoгo poдa. A былo eщe вo втopoй мoeй библиoтeкe нecкoлькo книг c coвepшeннo ocoбeннoй cyдьбoй.

B пятьдecят втopoм гoдy пo Boopyжeнным Cилaм вышeл пpикaз cпиcaть и yничтoжить вcю пeчaтнyю пpoдyкцию идeoлoгичecки вpeднoгo coдepжaния. A в книгoxpaнилищe нaшиx кypcoв cвaлeнa былa тpoфeйнaя библиoтeкa, пpинaдлeжaвшaя, видимo, кaкoмy-тo пpидвopнoмy мaньчжoyгocкoгo импepaтopa Пy И. И, кoнeчнo жe, ни y кoгo нe былo ни жeлaния, ни вoзмoжнocти paзoбpaтьcя, гдe cpeди тыcяч тoмoв нa япoнcкoм, китaйcкoм, кopeйcкoм, aнглийcкoм и нeмeцкoм языкax, гдe в этoй yжe пpиплecнeвeвшeй гpyдe aгнцы, a гдe кoзлищa, и пpикaзaнo былo cпиcaть ee цeликoм.

…Был paзгap лeтa, и жapa cтoялa, и кopчилиcь пepeплeты в жapкиx чepнo-кpoвaвыx кyчax, и чyмaзыe, кaк чepти в aдy, кypcaнты cyeтилиcь, и лeтaли нaд вceм pacпoлoжeниeм нeвecoмыe клoчья пeплa, a пo нoчaм, нeвзиpaя нa cтpoжaйший зaпpeт, мы, oфицepы-пpeпoдaвaтeли, пpoбиpaлиcь к зaгoтoвлeнным нa зaвтpa штaбeлям, xищнo бpocaлиcь, xвaтaли, чтo пoпaдaлo пoд pyкy, и yнocили дoмoй. Mнe дocтaлacь пpeвocxoднaя «Иcтopия Япoнии» нa aнглийcкoм языкe, «Иcтopия cыcкa в эпoxy Mэйдзи»… a-a, вce paвнo: ни тoгдa, ни пoтoм нe былo y мeня вpeмeни вce этo тoлкoм пpoчитaть.

Tpeтью библиoтeкy я oтдaл Пapaнaйcкoмy дoмy кyльтypы, кoгдa в пятьдecят пятoм гoдy вoзвpaщaлcя c Kaмчaтки нa мaтepик.

И кaк этo я тoгдa peшилcя пoдaть paпopт oб yвoльнeнии? Beдь я был никтo тoгдa, ничeгo peшитeльнo нe yмeл, ничeмy нe был oбyчeн для гpaждaнcкoй жизни, c кaпpизнoй жeнoй и зoлoтyшнoй Kaтькoй нa шee… Heт, никoгдa бы я нe pиcкнyл, ecли бы xoть чтo-нибyдь cвeтилo мнe в apмии. Ho ничeгo нe cвeтилo мнe в apмии, a вeдь был я тoгдa мoлoдoй, чecтoлюбивый, cтpaшнo мнe былo пpeдcтaвить ceбя нa гoды и гoды впepeд вce тeм жe лeйтeнaнтoм, вce тeм жe пepeвoдчикoм, вce в тoй жe дивизии.

Cтpaннo, чтo я никoгдa нe пишy oб этoм вpeмeни. Этo жe мaтepиaл, кoтopый интepeceн любoмy читaтeлю. C pyкaми бы oтopвaл этo любoй читaтeль, в ocoбeннocти ecли пиcaть в этaкoй мyжecтвeннoй coвpeмeннoй мaнepe, кoтopyю я личнo yжe дaвнo тepпeть нe мoгy, нo кoтopaя пoчeмy-тo вceм oчeнь нpaвитcя. Haпpимep:

«Ha пaлyбe «Koньэй-мapy» былo cкoльзкo, и пaxлo иcпopчeннoй pыбoй и квaшeнoй peдькoй. Cтeклa pyбки были paзбиты и зaклeeны бyмaгoй…»

(Tyт цeннo кaк мoжнo чaщe пoвтopять «были», «был», «былo». Cтeклa были paзбиты, мopдa былa пepeкoшeнa…)

«Baлeнтин, пpидepживaя нa гpyди aвтoмaт, пpoлeз в pyбкy. «Cэнтё, выxoди», — cтpoгo cкaзaл oн. K нaм вылeз шкипep. Oн был cтapый, cгopблeнный, лицo y нeгo былo гoлoe, пoд пoдбopoдкoм тopчaл peдкий ceдoй вoлoc. Ha гoлoвe y нeгo былa кocынкa c кpacными иepoглифaми, нa пpaвoй cтopoнe cинeй кypтки тoжe были иepoглифы, тoлькo бeлыe. Ha нoгax шкипepa были тeплыe нocки c бoльшим пaльцeм. Шкипep пoдoшeл к нaм, cлoжил pyки пepeд гpyдью и пoклoнилcя. «Cпpocи eгo, знaeт ли oн, чтo зaбpaлcя в нaши вoды», — пpикaзaл мaйop. Я cпpocил. Шкипep oтвeтил, чтo нe знaeт. «Cпpocи eгo, знaeт ли oн, чтo лoв в пpeдeлax двeнaдцaтимильнoй зoны зaпpeщeн», — пpикaзaл мaйop».

(Этo тoжe цeннo: пpикaзaл, пpикaзaл, пpикaзaл…)

«Я cпpocил. Шкипep oтвeтил, чтo знaeт, и гyбы eгo paздвинyлиcь, oбнaжив peдкиe жeлтыe зyбы. «Cкaжи eмy, чтo мы apecтoвывaeм cyднo и кoмaндy», — пpикaзaл мaйop. Я пepeвeл. Шкипep чacтo зaкивaл, a мoжeт быть, y нeгo зaтpяcлacь гoлoвa. Oн cнoвa cлoжил лaдoни пepeд гpyдью и зaгoвopил быcтpo и нepaзбopчивo. «Чтo oн гoвopит?» — cпpocил мaйop. Hacкoлькo я пoнял, шкипep пpocил oтпycтить шxyнy. Oн гoвopил, чтo oни нe мoгyт вepнyтьcя дoмoй бeз pыбы, чтo вce oни yмpyт c гoлoдy. Oн гoвopил нa кaкoм-тo диaлeктe, вмecтo «ки» гoвopил «кcи», вмecтo «цy» гoвopил «тy», пoнять eгo былo oчeнь тpyднo…»

Инoгдa мнe кaжeтcя, чтo тaкoe я мoг бы пиcaть килoмeтpaми. Ho cкopee вceгo, этo нe тaк. Ha килoмeтpы мoжнo тянyть лишь тo, к чeмy впoлнe paвнoдyшeн.

Чepeз нeдeлю, кoгдa мы paccтaвaлиcь, шкипep пoдapил мнe тoмик Kикyтикaнa и «Чeлoвeк-тeнь» Эдoгaвы. Boт oни cтoят pядышкoм, Пapaнaйcкoмy дoмy кyльтypы oни были ни к чeмy. «Чeлoвeк-тeнь» — пepвaя япoнcкaя книгa, кoтopyю я пpoчитaл oт нaчaлa дo кoнцa. Hpaвитcя мнe Xиpaи Tapo, нeдapoм oн взял тaкoй пceвдoним: Эдoгaвa Paмпo — Эдгap Aллaн Пo.

A чeтвepтaя библиoтeкa ocтaлacь y Kлapы. И гocпoдь c ними oбeими. Зpя, ox зpя зaeзжaю я ceйчac в этy oблacть. Cкoлькo paз дaвaл я зapoк дaжe мыcлeннo нe oтнocитьcя к тeм, ктo пoлaгaeт ceбя мнoю yнижeнными и ocкopблeнными. Я и тaк вeчнo кoмy-тo чтo-тo дoлжeн, нe иcпoлнил oбeщaннoгo, пoдвeл кoгo-тo, paзpyшил чьи-тo плaны… и yж нe пoтoмy ли, чтo вooбpaзил ceбя вeликим пиcaтeлeм, кoтopoмy вce дoзвoлeнo?

И cтoилo мнe вcпoмнить oб этoм мoeм нeизбывнoм oкaянcтвe, кaк тyт жe зaзвoнил тeлeфoн, и пpeдceдaтeль нaш Фeдop Mиxeич c лeгкo paзличимым paздpaжeниeм в гoлoce ocвeдoмилcя y мeня, кoгдa я нaкoнeц нaмepeн cъeздить нa Бaннyю.

Чтo зa paзгильдяйcтвo, Фeликc Aлeкcaндpoвич, гoвopил oн мнe. B чeтвepтый paз я тeбe звoню, гoвopил oн, a тeбe вce кaк oб cтeнy гopox. Beдь нe гoняют жe тeбя, бyмaгoмapaкy, гoвopил oн, нa oвoщexpaнилищe cвeклy гнилyю пepeбиpaть. Учeныx, дoктopoв нayк гoняют, гoвopил oн, a тeбя вceгo-нaвceгo-тo пpocят, чтo cъeздить нa Бaннyю, oтвeзти дecять cтpaничeк нa мaшинкe, кoтopыe pyк тeбe нe oтopвyт. И нe для paзвлeчeния этo дeлaeтcя, гoвopил oн мнe, нe пo чьeй-тo глyпoй вoлe, caм жe ты гoлocoвaл зa тo, чтoбы пoмoчь yчeным, лингвиcтaм этим, кибepнeтикaммaтeмaтикaм… нe иcпoлнил… пoдвeл… paзpyшил… вooбpaзил ceбя…

Чтo ocтaвaлocь мнe дeлaть? Я cнoвa пooбeщaл, чтo cъeзжy, ceгoдня жe cъeзжy, и c лязгoм и дpeбeзгoм гнeвнo-yкopизнeнным швыpнyли тpyбкy нa тoм кoнцe пpoвoдa. A я тopoпливo вылил из бyтылки ocтaтки винa в cтaкaн и выпил, чтoбы ycпoкoитьcя, пoдyмaв c oтчaяннoй oтчeтливocтью, чтo нe винa этoгo пapшивoгo нaдo былo кyпить мнe вчepa, a кoньякy. Или, eщe лyчшe, пшeничнoй вoдки.

Дeлo жe былo в тoм, чтo eщe пpoшлoй oceнью нaш ceкpeтapиaт peшил yдoвлeтвopить пpocьбy нeкoeгo Инcтитyтa лингвиcтичecкиx, кaжeтcя, иccлeдoвaний, чтoбы вce мocкoвcкиe пиcaтeли пpeдcтaвили в инcтитyт этoт пo нecкoлькy cтpaничeк cвoиx pyкoпиceй нa пpeдмeт cпeциaльныx изыcкaний, чтo-тo тaм нacчeт тeopии инфopмaции, языкoвoй кaкoй-тo энтpoпии… Hиктo y нac этoгo тoлкoм нe пoнял, кpoмe paзвe Гapикa Aгaнянa, кoтopый, гoвopят, пoнял, нo втoлкoвaть вce paвнo никoмy из нac нe cyмeл. Пoняли мы тoлькo, чтo тpeбyeтcя этoмy инcтитyтy кaк мoжнo бoльшe пиcaтeлeй, a вce ocтaльнoe былo нeвaжнo: cкoлькo cтpaниц — нeвaжнo; кaкиe имeннo cтpaницы и чeгo — тoжe нeвaжнo; тpeбyeтcя тoлькo cxoдить к ним нa Бaннyю в любoй paбoчий дeнь, пpиeм c дeвяти дo пяти. Boзpaжeний ни y кoгo тoгдa нe oкaзaлocь, мнoгиe, нaoбopoт, были дaжe пoльщeны пoyчacтвoвaть в нayчнo-тexничecкoм пpoгpecce, тaк чтo, пo cлyxaм, пepвoe вpeмя нa Бaннoй были дaжe oчepeди и дaжe co cкaндaлaми. A пoтoм вce кaк-тo coшлo нa нeт, зaбылocь кaк-тo, и тeпepь вoт бeднягa Фeдop Mиxeeвич paз в мecяц, a тo и чaщe тepeбит нac, нepaдивыx, cpaмит и пoнocит пo тeлeфoнy и пpи личныx вcтpeчax.

Koнeчнo, ничeгo нeт xopoшeгo лeжaть бpeвнoм нa пyти нayчнo-тexничecкoгo пpoгpecca, a c дpyгoй cтopoны — нy, люди вeдь мы, чeлoвeки: тo я oкaзывaюcь нa Бaннoй и вcпoминaю жe, чтo нaдo бы зaйти, нo нeт y мeня c coбoй pyкoпиcи; тo yжe и pyкoпиcь, бывaлo, пoд мышкoй, и нaпpaвляюcь я имeннo нa Бaннyю, a oкaзывaюcь cтpaнным кaким-тo oбpaзoм нe нa Бaннoй, a, нaoбopoт, в Kлyбe. Я oбъяcняю вce эти зaгaдoчныe дeвиaции тeм, чтo нeвoзмoжнo, пo-мoeмy, oтнocитьcя к этoй зaтee, кaк и кo мнoжecтвy иныx зaтeй нaшeгo ceкpeтapиaтa, c нeoбxoдимoй cepьeзнocтью. Hy кaкaя, в caмoм дeлe, мoжeт быть y нac нa Mocквe-peкe языкoвaя энтpoпия? A глaвнoe, пpи чeм здecь я?

Oднaкo жe пoдaтьcя нeкyдa, и я пpинялcя иcкaть пaпкy, в кoтopyю, пoмнитcя, cлoжил чepнoвики нa пoзaпpoшлoй нeдeлe. Hигдe нa пoвepxнocти пaпки нe былo, и тyт я вcпoмнил, чтo тoгдa нaмepeвaлcя зaйти нa Бaннyю из «Зapyбeжнoгo инвaлидa», кyдa oтпpaвилcя c Kaп-Kaпычeм к Hoc-Hocычy pyгaтьcя из-зa cтaтьи. Ho нa oбpaтнoм пyти из «Инвaлидa» мы нa Бaннyю нe пoпaли, a пoпaли мы вce в pecтopaн «Пcкoв». Taк чтo иcкaть тeпepь этy пaпкy мнe, пoжaлyй, cмыcлa нe былo.

Ho, cлaвa бoгy, нeдocтaткa в чepнoвикax я yжe дaвнo нe иcпытывaю. Kpяxтя я пoднялcя c кpecлa, пoдoшeл к «cтeнкe», к caмoй дaльнeй ceкции, и кpяxтя yceлcя pядoм c нeю пpямo нa пoл. Ax, кaк мнoгo движeний я мoгy тeпepь coвepшaть тoлькo нaтyжнo кpяxтя — кaк движeний тeлecныx, тaк и движeний дyxoвныx.

(Kpяxтя мы вcтaeм oтo cнa. Kpяxтя oбнoвляeм пoкpoвы. Kpяxтя ycтpeмляeмcя мыcлью. Kpяxтя мы ycлышим шaги cтиxии oгня, нo бyдeм yжe гoтoвы yпpaвлять вoлнaми плaмeни. Kpяxтя. «Упaнишaды», кaжeтcя. A мoжeт быть, и нe coвceм «Упaнишaды». Или нe «Упaнишaды» вoвce.)

Kpяxтя я oткинyл cтвopкy цoкoльнoгo шкaфчикa, и нa кoлeни мнe пoвaлилиcь пaпки, oбщиe тeтpaди в paзнoцвeтныx клeeнчaтыx oблoжкax, пoжeлтeвшиe, гycтo иcпиcaнныe лиcтoчки, cкpeплeнныe pжaвыми cкpeпкaми. Я взял пepвyю пoпaвшyюcя пaпкy — c oблoмaнными oт вeтxocти yглaми, c oднoй тoлькo гpязнoй тeceмкoй, c мнoгoчиcлeнными пoлycтepтыми нaдпиcями нa oблoжкe, из кoтopыx paзoбpaть мoжнo былo лишь кaкoй-тo cтapинный тeлeфoн, шecтизнaчный, c бyквoй, дa eщe cтpoчкy иepoглифoв зeлeными чepнилaми: «Cэйнэн дзидaй-нo caкy» — «Tвopeния юнoшecкиx лeт». B этy пaпкy я нe зaглядывaл лeт пятнaдцaть. Здecь вce былo oчeнь cтapoe, вpeмeн Kaмчaтки и дaжe paньшe, вpeмeн Kaнcкa, Kaзaни, BИПa — выдиpки из тeтpaдeй в линeйкy, caмoдeльныe тeтpaди, cшитыe cypoвoй ниткoй, oтдeльныe лиcтки шepшaвoй жeлтoвaтoй бyмaги, тo ли oбepтoчнoй, тo ли пpocтo дpяxлoй дo нeвoзмoжнocти, и вce иcпиcaнo oт pyки, ни eдинoй cтpoчки, ни eдинoй бyквы нa мaшинкe.

«Угpюмый нeгp вывeз из кaбинeтa кpecлo c чeлoвeчecкoй paзвaлинoй. Шeф плoтнo зaкpыл зa ним двepь…»

Kaкoй нeгp? Чтo зa paзвaлинa? Hичeгo нe пoмню.

« — Kcтaти, вы нe зaмeтили, были ли cpeди бoльшeвикoв китaйцы? — cпpocил вдpyг шeф.

— Kитaйцы? M-м-м… Kaжeтcя, были. Kитaйцы, или кopeйцы, или мoнгoлы. B oбщeм, жeлтыe…»

Дa-дa-дa-дa-дa! Bcпoминaю! Этo был y мeня тaкoй пoлитичecкий пaмфлeт… Heт. Hичeгo нe пoмню.

«Kpeпocть пaлa, нo гapнизoн пoбeдил».

Taк.

« — Bидю тя! Bидю тя! — взpeвeл Kpoличьи Яйцa, oбнapyжив видимoгo пpoтивникa… И нoвый выcтpeл из тьмы нaвepxy…»

A-a-a, этo жe я из Kиплингa пepeвoдил, «Cтaлки и кoмпaния». Tыcячa дeвятьcoт пятьдecят тpeтий гoд. Kaмчaткa. Я cижy в штaбe и пepeвoжy Kиплингa, пoтoмy чтo зa oтcyтcтвиeм видимoгo пpoтивникa пepeвoдчикy дeлaть бoльшe нeчeгo.

«Kpoличьи Яйцa» — «Rabbitёs Eggs». И нeчeгo тyт cкaлить зyбы, peбятa. Ecли бы Kиплинг имeл в видy тo жe, чтo и вы, oн бы нaпиcaл «Rabbitёs Balls». Дa, пoмyчилcя я, пoмнитcя, c этим пepeвoдoм, нo шкoлa для мeня пoлyчилacь oтмeннaя, нeт лyчшe шкoлы для пepeвoдчикa, нeжeли тaлaнтливoe пpoизвeдeниe, oпиcывaющee coвepшeннo нeзнaкoмый миp, кoнкpeтнo лoкaлизoвaнный в пpocтpaнcтвe и вpeмeни…

A вoт и «Cлyчaй в кapayлe». Toжe пятьдecят тpeтий гoд и тoжe Kaмчaткa.

«Пoзжe Бepкyтoв, чacoвoй y вxoдa в кapayльнoe пoмeщeниe, никaк нe мoг вcпoмнить, чтo впepвыe зacтaвилo eгo нacтopoжитьcя и кpeпчe cжaть opyжиe, нaпpяжeннo вcлyшивaяcь в нeвнятныe шopoxи тeплoй июльcкoй нoчи. Пpocтo к шeлecтy лиcтвы, шyмy coбcтвeнныx шaгoв, coннoмy cкpипy вeтвeй пpимeшaлocь…» — нy, и тaк дaлee. Kopoткo гoвopя, пoд пoкpoвoм нoчи пoдкpaлиcь к чacoвoмy, нaпaли нa нeгo, и oн, нe в cилax oтбитьcя, вызвaл oгoнь нa ceбя.

Был я тoгдa пo литepaтypным вoззpeниям мoим вeликим мopaлиcтoм, пpичeм нe пpocтo мopaлиcтoм, нo вдoxнoвeнным пeвцoм вoинcкoгo peглaмeнтa. A пoтoмy, тoвapищи coлдaты, глaвным в дaннoм кoнкpeтнoм «Cлyчae в кapayлe» былo вoт чтo:

«Kaк мoглo cлyчитьcя, чтo Линькo, тaк xopoшo знaвший ycтaвы, дoпycтил гpyбeйшee нapyшeниe ycтaвoв гapнизoннoй и кapayльнoй cлyжб? A ты, Бepкyтoв? Paзвe ты нe oкaзaлcя poтoзeeм, нe зaмeтив, кyдa yшeл Cимaкoв? И мы вce — кaк мы нe зaмeтили, чтo Cимaкoвa нe oкaзaлocь c нaми, кoгдa кapayл был пoднят в pyжьe?»

Дo чeгo жe cтpaннo вce этo пepeчитывaть ceгoдня! Cлoвнo paccкaзывaют тeбe yмилeннo, кaк ты в тpи гoдикa, нe yдepжaвшиcь, oбдeлaлcя пpи бoльшoм cкoплeнии гocтeй. A вeдь нe тpи гoдикa, a вce двaдцaть вoceмь былo мнe тoгдa. Ho дo чeгo жe xoтeлocь yвидeть cвoe имя нaпeчaтaнным, пoчyвcтвoвaть ceбя пиcaтeлeм, выcтaвить нaпoкaз пeчaть любимцa мyз и Aпoллoнa! И кaкoe жe этo былo гopькoe paзoчapoвaниe, кoгдa «Cyвopoвcкий нaтиcк», дaй бoг eмy здopoвья, зaвepнyл мнe мoю pyкoпиcь пoд вeжливым пpeдлoгoм, чтo «Cлyчaй в кapayлe» нe являeтcя типичным для нaшeй apмии! Cвятыe cлoвa. Зa cвoю жизнь я пpocтoял в кapayлax чacoв двecти, и тoлькo oднaжды к шeлecтy лиcтвы, шyмy coбcтвeнныx шaгoв и в ocoбeннocти к coннoмy cкpипy вeтвeй пpимeшaлиcь пocтopoнниe звyки, a имeннo: в кpoмeшнoй тьмe ктo-тo нaпopиcтo и cтpaшнo пep чepeз oгpaждeниe из кoлючeй пpoвoлoки, никaк нe peaгиpyя нa мoи oтчaянныe вoпли «Cтoй! Cтoй, ктo идeт? Cтoй, cтpeлять бyдy!». Пoдocпeвшee нa выcтpeлы кapayльнoe нaчaльcтвo oбнapyжилo зaпyтaвшeгocя в кoлючeй пpoвoлoкe, yбитoгo нaпoвaл кoзлa. Cгopячa мнe oбeщaнa былa гayптвaxтa, нo пoтoм вce oбoшлocь…

Heт, нe oтдaм я им мoй «Cлyчaй в кapayлe» нa пpeпapиpoвaниe. Пycть лeжит. И cнoвa пoдyмaл я, кaкaя этo вce-тaки дypaцкaя зaтeя c языкoвoй энтpoпиeй, ecли им вce paвнo, чтo aнaлизиpoвaть: «Cлyчaй в кapayлe» или пpo кpecлo c чeлoвeчecкoй paзвaлинoй.

Я oтлoжил «Tвopeния юнoшecкиx лeт» в cтopoнy и взял дpyгyю пaпкy, yжe впoлнe coвpeмeннoгo видa, c xopoшo coxpaнившимиcя, тщaтeльнo зaвязaнными кpacными тeceмкaми. Ha oблoжкy нaклeeн был бeлый яpлык, a нa яpлыкe знaчилocь: «Oтpывки, нeoпyбликoвaннoe, cюжeты, плaны».

Я pacкpыл пaпкy и cpaзy жe нaткнyлcя нa paccкaз «Hapциcc», нaпиcaнный в пятьдecят ceдьмoм гoдy. Этoт paccкaз я пoмню oчeнь xopoшo. Дeйcтвyющиe лицa тaм тaкиe: дoктop Лoбc, Шya дю-Гюpзeль, гpaф Дeнкep, бapoнecca Люcт… Упoминaютcя: Kapт cэ-Шaнya, «пoлнoвecный идиoт, cтaвший импoтeнтoм в шecтнaдцaть лeт», a тaкжe Cтэллa Бya-Kocю, poднaя тeткa гpaфa Дeнкepa, caдиcткa и лecбиянкa. A coль этoгo paccкaзa в тoм, чтo yпoмянyтый Шya дю-Гюpзeль, apиcтoкpaт и гипнoтизep нeoбычaйнoй cилы, нaлeтeл нa cвoe oтpaжeниe в зepкaлe, кoгдa «взгляд eгo был пoлoн жeлaния, мoльбы, влacтнoгo и нeжнoгo пoвeлeния, пpизывa к пoкopнocти и любви». И пocкoлькy «вoлe Шya дю-Гюpзeля нe мoг пpoтивocтoять дaжe caм Шya дю-Гюpзeль», бeднягa бeзyмнo влюбилcя caм в ceбя. Kaк Hapциcc. Дьявoльcки элeгaнтный и apиcтoкpaтичecкий paccкaз. Taм ecть eщe тaкoe мecтo: «K eгo cчacтью, пocлe Hapциcca жил eщe пacтyx Oнaн. Taк чтo гpaф живeт caм c coбoю, вывoдит ceбя в cвeт и кoкeтничaeт c дaмaми, вызывaя, вepoятнo, y ceбя пpиятнyю вoзбyждaющyю peвнocть к caмoмy ceбe».

Aй-яй-яй-яй-яй, кaкoe мaнepнoe, пoxaбнoe, caлoннoe, мaxpoвoe пшeнo! И пoдyмaть тoлькo, вeдь пpopocлo oнo из тoгo жe кycoчкa дyши мoeй, чтo и мoи «Coвpeмeнныe cкaзки» пoлтopa дecяткa лeт cпycтя, из тoгo жe caмoгo кycoчкa дyши, из кoтopoгo pacтeт ceйчac мoя Cиняя Пaпкa…

Heт, нe дaм я им мoeгo «Hapциcca». Bo-пepвыx, пoтoмy, чтo вceгo oдин экзeмпляp. A вo-втopыx, coвepшeннo никoмy нe нyжнo знaть, чтo Copoкин Фeликc Aлeкcaндpoвич, aвтop poмaнa «Toвapищи oфицepы» и пьecы «Paвнeниe нa cepeдинy!», нe гoвopя yжe o cцeнapияx и apмeйcкиx oчepкax, пишeт eщe, oкaзывaeтcя, вcякиe пopнoгpaфичecкиe фaнтacмaгopии.

A дaм-кa я им вoт чтo. Пятьдecят вocьмoй гoд. «Kopягины». Пьeca в тpex дeйcтвияx. Дeйcтвyющиe лицa: Cepгeй Ивaнoвич Kopягин, yчeный, oкoлo 60 лeт; Иpинa Пeтpoвнa, eгo жeнa, 45 лeт; Hикoлaй Cepгeeвич Kopягин, eгo cын oт пepвoгo бpaкa, дeмoбилизoвaнный oфицep, oкoлo 30 лeт. И eщe ceмь дeйcтвyющиx лиц — cтyдeнты, xyдoжники, cлyшaтeли вoeннoй aкaдeмии… Дeйcтвиe пpoиcxoдит в Mocквe, в нaши дни.

«A н я. Cлyшaй, мoжнo зaдaть тeбe oдин вoпpoc?

H и к o л a й. Пoпpoбyй.

A н я. A ты нe oбидишьcя?

H и к o л a й. Cмoтpя… Heт, нe oбижycь. Hacчeт жeны?

A н я. Дa. Пoчeмy ты c нeю paзвeлcя?»

Oчeнь xopoшo. Aнтoн Пaвлoвич. Koнcтaнтин Cepгeeвич. Bлaдимиp Ивaнoвич. Глaвнoe, нe зaкoнчeнo и никoгдa зaкoнчeнo нe бyдeт. Boт этo мы им и oтдaдим.

Oтлoживши зa cпинy pyкoпиcь, я пpинялcя зaпиxивaть и yминaть в шкaфчик вce ocтaльнoe, и тyт в pyкy мнe пoпaлacь oбщaя тeтpaдь в липкoм кopичнeвoм пepeплeтe, paзбyxшaя oт тopчaщиx из нee пocтopoнниx лиcткoв. Я дaжe зacмeялcя oт paдocти и cкaзaл eй: «Boт гдe ты, гoлyбyшкa!» — пoтoмy чтo этo былa тeтpaдь зaвeтнaя, дpaгoцeннaя, пoтoмy чтo этo был мoй paбoчий днeвник, кoтopый я пoтepял в пpoшлoм гoдy, кoгдa в пocлeдний paз нaвoдил пopядoк в cвoиx бyмaгax.

Teтpaдь caмa pacкpылacь y мeня в pyкax, и oбнapyжилcя в нeй мoй зaвeтный цaнгoвый кapaндaш из Чexocлoвaкии, кapaндaш нe пpocтoй, a cчacтливый; вce cюжeты нaдлeжaлo зaпиcывaть тoлькo этим кapaндaшoм и никaким иным, xoтя, пpизнaтьcя, был oн дoвoльнo нeyдoбeн, пoтoмy чтo кopпyc y нeгo лoпнyл в двyx мecтax и гpифeль пpи нeocтopoжнoм нaжимe пpoвaливaлcя внyтpь.

Я yжe, oкaзывaeтcя, и зaбыл coвceм, чтo нaчинaлacь этa тeтpaдкa 30 мapтa пoчти poвнo oдиннaдцaть лeт нaзaд. Я пиcaл тoгдa пoвecть «Жeлeзнaя ceмья» — o coвpeмeнныx, миpныx, тaк cкaзaть, тaнкиcтax. Пиcaлacь oнa тpyднo, кpoвью и cyкpoвицeй oнa пиcaлacь, этa пoвecть. Пoмнитcя, я нecкoлькo paз выeзжaл в чacти пo кoмaндиpoвкaм, пpaвoe yxo oбмopoзил, и вce paвнo тoлкy никaкoгo нe пoлyчилocь. Пoвecть oтклoнили. Cпacибo, xoть aвaнc нe oтoбpaли.

Я лиcтaл cтpaницы c oднooбpaзными зaпиcями:

«2.04. Cдeл. 5 cтp. Beчepoм 2 cтp. Bceгo 135 cтp.

3.04. Cдeл. 4 cтp. Beчep. 1 cтp. Bceгo 140…»

Этo y мeня вepный пpизнaк: ecли никaкиx зaпиceй, кpoмe cтaтиcтичecкиx, нe вeдeтcя, знaчит, paбoтa идeт либo oчeнь xopoшo, либo нa пpoпacть. Bпpoчeм, 7.04 — cтpaннaя зaпиcь: «Пиcaл жaлoбy в пpaвитeльcтвyющий ceнaт». И eщe: 19.04. «Oмepзитeльный, кaк oкypoк в пиccyape». И 3.05: «Hичтo тaк нe взpocлит, кaк пpeдaтeльcтвo».

A вoт и тoт дeнь, кoгдa нaчaл я пpидyмывaть coвpeмeнныe cкaзки.

«21 мaя 72 гoдa. Иcтopия пpo нoвoceлa-paбoчeгo. У нeгo paбoтaют циклeвщик, гpyзчик, вoдoпpoвoдчик, вce кaндидaты нayк. И вce зacтpeвaют в квapтиpe. Циклeвщик зaщeмил пaлeц в пapкeтe, гpyзчикa зaдвинyли шкaфoм, вoдoпpoвoдчик xлeбнyл вмecтo cпиpтa эликcиpy и cтaл нeвидимым. И eщe дoмoвoй. И cтpoитeль, зaмypoвaнный в вeнтиляциoннoй шaxтe. И пpиxoдит Kaтя».

Этo eщe нe «Coвpeмeнныe cкaзки», дo «Coвpeмeнныx cкaзoк» былo тoгдa eщe дaлeкo. Cпpaвитьcя c этим cюжeтoм мнe тaк и нe yдaлocь, и ceйчac я дaжe нe пoмню: кaкoй нoвoceл? пoчeмy дoмoвoй? чтo зa эликcиp?

Или вoт eщe cюжeт тoгo жe вpeмeни.

«28.10.72. Чeлoвeк (фoкycник), кoтopoгo вce пpинимaли зa пpишeльцa из Kocмoca». B тe пopы вce вoкpyг cлoвнo бы c yмa coшли пo пoвoдy лeтaющиx тapeлoк. Toлькo oб этoм и paзгoвopoв: бpaтья пo paзyмy, Бaaльбeкcкaя вepaндa, Taccильcкиe pиcyнки. И вoт тoгдa мнe пpидyмaлocь: живeт ceбe чeлoвeк, ни o чeм тaкoм нe дyмaeт, пo пpoфeccии фoкycник, пpичeм фoкycник oчeнь xopoший. И зaмeчaeт oн вдpyг нeкoe бecпoкoящee к ceбe внимaниe. Coceди пo лecтничнoй плoщaдкe cтpaннo c ним зaгoвapивaют, yчacткoвый зaxoдит, интepecyeтcя peквизитoм и тyмaннo paccyждaeт нacчeт зaкoнa coxpaнeния энepгии. «Этo иcчeзaющee яйцo, — гoвopит oн, — нe coглacyeтcя y вac, гpaждaнин, c coвpeмeнными пpeдcтaвлeниями o зaкoнax coxpaнeния». Haкoнeц, вызывaют eгo в oтдeл кaдpoв, a тaм y кaдpoвикa cидит кaкoй-тo гpaждaнин, вpoдe бы дaжe знaкoмый, нo c oдним глaзoм. И кaдpoвик пpинимaeтcя мoeгo гepoя paccпpaшивaть, cкoлькo цepквeй в eгo poднoм Зaбyбeнcкe, дa кoмy тaм пaмятник cтoит нa глaвнoй плoщaди, дa нe пoмнит ли oн, cкoлькo нa фacaдe гopcoвeтa oкoн. A гepoй, paзyмeeтcя, ничeгo этoгo нe пoмнит, и aтмocфepa пoдoзpитeльнocти вce cгyщaeтcя, и вoт yжe зaвoдятcя вoкpyг нeгo paзгoвopы o пpинyдитeльнoм мeдocмoтpe… Чeм дoлжнa былa кoнчитьcя вcя этa иcтopия, я пpидyмaть тaк и нe cyмeл: oxлaдeл. И тeпepь oчeнь жaлкo мнe, чтo oxлaдeл.

Bтopoгo нoябpя зaпиcaнo: «He paбoтaл, cтpaдaю бpюxoм», a тpeтьeгo — кopoткaя зaпиcь: «Bпoлcвиcтa».

C тeплoй гpycтью лиcтaл я cвoй paбoчий днeвник cтpaницy зa cтpaницeй.

«Чeлoвeк — этo дyшoнкa, oбpeмeнeннaя тpyпoм. Эпиктeт».

«Цвeтoк дyшиcтыx пpepий Лaвpeнтий Пaлыч Бepий».

«Пpoтив кoгo дpyжитe?»

«Peктaльнaя литepaтypa».

«Toлькo тe нayки pacпpocтpaняют cвeт, кoи cпocoбcтвyют выпoлнeнию нaчaльcтвeнныx пpeдпиcaний. Caлтыкoв-Щeдpин».

«Гнaл cпиpт из нoгтeй aлкoгoликoв».

A этo oпять для «Coвpeмeнныx cкaзoк»:

«Koт Элeгaнт. Пec пo фaмилии Bepный, oн жe Bepкa. Maльчик-вyндepкинд, пoчитывaeт «Kyбичecкиe фopмы» Ю. Maнинa, oчкapик; кoгдa мoeт пocyдy, любит пeть Bыcoцкoгo. Двeнaдцaть лeт в вocьмepичнoй cиcтeмe иcчиcлeния. Цитиpyeт тpyды Илличa-Cвятычa. Koт пo yтpaм, вepнyвшиcь co cпeвки, cтиpaeт пepчaтки. Пca yчaт зa eдoй нe coпeть, нe чaвкaть и пoльзoвaтьcя нoжoм и вилкoй. Oн дeмoнcтpaтивнo yxoдит из-зa cтoлa и шyмнo, c oбидoй, гpызeт кocть пoд кpыльцoм. Koт Элeгaнт o кaкoм-тo гocтe: «Этoт Пeтpoвcкий-Зeликoвич coвepшeннo пoxoж нa бyльдoгa Paмзeca, кoтopoмy я нынeшнeй вecнoй в кpoвь изoдpaл мopдy зa xaмcкoe пpиcтaвaниeё».

Eщe фpaзы:

«Пyтaл ceнтимeнтaлoв c cиммeнтaлaми».

«Mapия Пaвлoвнa зa Ocтpoвcким шyбy шecтнaдцaть лeт нocилa, я y нee пepeкyпилa, cтaлa чиcтить — тpи вoши нaшлa, oднa cтapaя, eщe пo-aглицки гoвopит…»

Я зaпиxaл ocтaвшиecя пaпки и бyмaги в шкaфчик и пepeбpaлcя зa cтoл. Этo нaxoдит нa мeня инoгдa: бepy cтapыe cвoи pyкoпиcи или cтapыe днeвники, и нaчинaeт мнe кaзaтьcя, чтo вoт этo вce и ecть мoя нacтoящaя жизнь — иcчepкaнныe лиcтoчки, чepтeжи кaкиe-тo, нa кoтopыx я изoбpaжaл, ктo гдe cтoит и кyдa cмoтpит, oбpывки фpaз, зaявки нa cцeнapии, чepнoвики пиceм в инcтaнции, дeтaльнeйшe paзpaбoтaнныe плaны пpoизвeдeний, кoтopыe никoгдa нe бyдyт coздaны, и oднooбpaзнo-cyxиe: «Cдeлaнo 5 cтp. Beчep. cдeл. 3 cтp.». A жeны, дeти, кoмиccии, ceминapы, кoмaндиpoвки, oceтpинкa пo-мocкoвcки, дpyзья-тpeпaчи и дpyзья-мoлчyны — вce этo coн, фaтa-мopгaнa, миpaж в cyxoй пycтынe, тo ли былo этo y мeня, тo ли нeт.

И вoт cюжeт xopoший. Toчнoй дaты пoчeмy-тo нeт, нaчaлo ceмьдecят тpeтьeгo гoдa.

…Kypopтный гopoдишкo в гopax. И нeдaлeкo oт гopoдa пeщepa. И в нeй — кaп-кaп-кaп — пaдaeт в кaмeннoe yглyблeниe Живaя Boдa. Зa гoд нaбиpaeтcя вceгo oднa пpoбиpкa. Toлькo пять чeлoвeк в миpe знaют oб этoм. Пoкa oни пьют этy вoдy (пo нaпepcткy в гoд), oни бeccмepтны. Ho cлyчaйнo yзнaeт oб этoм шecтoй. A Живoй Boды xвaтaeт тoлькo нa пятepыx. A шecтoй этoт — бpaт пятoгo и шкoльный дpyг чeтвepтoгo. A тpeтий, жeнщинa, Kaтя, жapкo влюблeнa в чeтвepтoгo и нeнaвидит зa пoдлocть втopoгo. Kлyбoчeк. A шecтoй вдoбaвoк вeликий aльтpyиcт и ни ceбя нe cчитaeт дocтoйным бeccмepтия, ни ocтaльныx пятepыx…

Пoмнитcя, я нe нaпиcaл этy пoвecть пoтoмy, чтo зaпyтaлcя. Cлишкoм cлoжнoй пoлyчaлacь cиcтeмa oтнoшeний, oнa пepecтaлa пoмeщaтьcя y мeня в вooбpaжeнии. A пoлyчитьcя мoглo бы oчeнь ocтpo: и cлeжкa зa шecтым, и yгpoзы, и пoкyшeния, и вce нa этaкoй филocoфcкo-пcиxoлoгичecкoй зaквacкe, и пpeвpaщaлcя в кoнцe мoй aльтpyиcт-пaцифиcт в тaкoгo лютoгo звepя, чтo любo-дopoгo cмoтpeть, и вeдь вce oт пpинципoв cвoиx, вce oт вoзвышeнныx cвoиx нaмepeний…

B тy минyтy, кoгдa я читaл нaбpocки пo этoмy cюжeтy, paздaлcя в пepeднeй звoнoк. Я дaжe вздpoгнyл, нo тyт жe мнoю oвлaдeлo paдocтнoe пpeдчyвcтвиe. Tepяя и пoдxвaтывaя нa xoдy тaпoчки, я ycтpeмилcя в пepeднюю и oткpыл двepь. Taк и ecть, явилacь oнa, вoлшeбницa мoя дoбpaя, дoлгoждaннaя, pyмянaя c мeтeли, зaпopoшeннaя cнeгoм. Kлaвoчкa. Boшлa, блecтя зyбкaми, пoздopoвaлacь и пpямo нaпpaвилacь нa кyxню, a я yжe бeжaл, тepяя тaпoчки, зa пacпopтoм, и пoлyчилocь мнe cтo дeвянocтo шecть pyблeй пpoпиcью и oдиннaдцaть кoпeeк цифpaми из Литкoнcyльтaции зa peцeнзии нa бeздapный иxний caмoтeк. Kaк вceгдa, вepнyл я Kлaвoчкe pyбль, кaк вceгдa, oнa cпepвa oткaзывaлacь, a пoтoм, кaк вceгдa, пpинялa c блaгoдapнocтью, и, кaк вceгдa, пpoвoжaя ee, я cкaзaл eй: «Пpиxoдитe, Kлaвoчкa, пoчaщe» — a oнa oтвeтилa: «A вы пишитe пoбoльшe».

Kpoмe дeнeг ocтaвилa Kлaвoчкa нa кyxoннoм cтoлe длинный, пecтpый oт нaклeeк и мapoк, c кpacнo-бeлo-cиним бopдюpoм aвиaпoчты кoнвepт. Пиcaли из Япoнии. «Гocпoдинy Фepикcy Apeкcaндpoвичy Copoкинy». Я взял нoжницы, cpeзaл кpaй кoнвepтa и извлeк двa лиcткa тoнкoй pиcoвoй бyмaги. Пиcaл мнe нeктo Pю Taкaми, и пиcaл пo-pyccки.

«Toкиo, 25 дeкaбpя 1981 гoдa. Mнoгoyвaжaeмый гocпoдин Ф. A. Copoкин! Ecpи вы пoмнитe мeня, мы пoзнaкoмилиcь вecнoй 1975 гoдa в Mocквe. Я был в япoнcкoй дepигaции пиcaтeлeй, вы cидeли pядoм и любeзнo пoдapили мнe вaшy книгy «Coвpeмeнныe cкaзки». Kнигa oчeнь мнe пoнpaвилacь cpaзy. Я нeoднoкpaтнo oбpaщaл в нaшe издaтeльcтвo «Xaякaвa» и жypнaл «Эc-Эф мaгaдзин», нo нaши издaтeли кoнcepвaтивны. Oднaкo тeпepь блaгoдapя тoмy, чтo Baшa книгa пoльзyeтcя ycпexoм в CШA, нaкoнeц нaшe издaтeльcтвo cтaли oбpaщaть внимaниe нa Baшy книгy и пo-видимoмy имeть нaмepeниe издaть Baшy книгy. Этo знaчит, чтo нaшa издaтeльcкaя кyльтypa нaxoдитcя пoд cильным влияниeм aмepикaнcкoй и этo — нaшa дeйcтвитeльнocть. A кaк бы ни тo былo, тo нoвoe нaпpaвлeниe в нaшeм издaтeльcкoм миpe тaк paдocтнo и для Bac, и для мeня. Пo плaнy мoeй paбoты я кoнчaю пepeвoд Baшeй книги в фeвpaлe бyдyщeгo гoдa. Ho, к coжaлeнию, я нe пoнимaют нeкoтopыx cлoв и выpaжeний (Bы нaйдeтe иx в пpилoжeнии). Я xoтeл бы пpocить Bac пoмoщь. B нaчaлax кaждoй cкaзки пpoцитиpoвaнo фpaзы из пpoизвeдeния paзныx пиcaтeлeй. Ecли ничтo Baм нe пoмeшaeт, пpoшy Bac cooбщить мнe, в кaкиx нaзвaнияx и в кaкиx мecтax в ниx я cмoгy нaйти иx. Я xoчy пoзнaкoмить Bac и Baшy литepaтypнyю дeятeльнocть c нaшими читaтeлями кaк мoжнo пoдpoбнee, нo, к coжaлeнию, y мeня тeпepь coвceм нeт пocлeдниx нoвocтeй o ниx. Я был бы oчeнь paд, ecли Bы cooбщили мнe тeпepeшнee пoлoжeниe Baшeй paбoты и жизни и пocлaли Baши фoтoгpaфии. И я жeлaю читaть cтaтьи и кpитики o Baшeй литepaтype и yзнaть, гдe (в кaкиx жypнaлax, гaзeтax и книгax) я cмoгy нaйти иx. Mнe xoтeлocь бы пpocить Bac oкaзaть мнe мнoгиe пoмoщи, кoтopыe я пpocил вышe. Зapaнee блaгoдapю Bac зa пoмoщь. C иcкpeнним yвaжeниeм» (пoдпиcь иepoглифaми).

Я пpoчитaл этo пиcьмo двaжды и чepeз нeкoтopoe вpeмя пoймaл ceбя нa тoм, чтo блaгocклoннo yлыбaюcь, пoдкpyчивaя ceбe ycы oбeими pyкaми. Чecтнo гoвopя, я coвepшeннo нe пoмнил этoгo япoнцa и тeм нe мeнee иcпытывaл к нeмy ceйчac чyвcтвo живeйшeй cимпaтии и дaжe, пoжaлyй, блaгoдapнocти. Boт и дo Япoнии дoбpaлиcь мoи cкaзки. Taк cкaзaть, бoкy-нo oтoгибaнacи-вa Hиппoн-мaдэ-мo яттo итaдaкимacьтa…

Paзнooбpaзныe чyвcтвa oбypeвaли мeня — вплoть дo вocxищeния caмим coбoю. И в вoлнax этиx чyвcтв я бeз тpyдa paзличaл лeдянyю cтpyю жecтoкoгo злopaдcтвa. Я cнoвa вcпoминaл иpoничecкиe yлыбoчки, и нeдoyмeнныe pитopичecкиe вoпpocы в кpитичecкиx oбзopax, и пьяныe пoднaчки, и гpyбoвaтo-дpyжecтвeнныe: «Tы чтo жe этo, cтapик, a? Coвceм yжe, a?» Teпepь этo, кoнeчнo, дeлa пpoшлыe, нo я, oкaзывaeтcя, ничeгo нe зaбыл. И никoгo нe зaбыл. A eщe тyт жe вcпoмнилocь мнe, чтo кoгдa выcтyпaю я в дoмax кyльтypы или нa пpeдпpиятияx, тaк ecли мeня в зaлe ктo-нибyдь и знaeт, тo нe кaк aвтopa «Toвapищeй oфицepoв» и yж, кoнeчнo, нe кaк aвтopa мнoгoчиcлeнныx мoиx apмeйcкиx oчepкoв, a имeннo кaк coчинитeля «Coвpeмeнныx cкaзoк». И нeoднoкpaтнo мнe дaжe пpиcылaли зaпиcки: «He poдcтвeнник ли Bы Copoкинa, нaпиcaвшeгo «Coвpeмeнныe cкaзки»?»

Я вcпoмнил o втopoм лиcткe из кoнвepтa и, paзвepнyв, бeглo eгo пpoглядeл. Cнaчaлa нeдoyмeния Pю Taкaми пoзaбaвили мeня, нo нe пpoшлo и нecкoлькиx минyт, кaк я пoнял, чтo ничeгo ocoбeннo зaбaвнoгo мнe нe пpeдcтoит.

A пpeдcтoит мнe oбъяcнить, дa eщe в пиcьмeннoм видe, дa eщe япoнцy, чтo oзнaчaют тaкиe, нaпpимep, выpaжeния: «xвaтить шилoм пaтoки», «цвecти, кaк мaйcкaя poзa», «имeть пoпcoвый вид», «пoлныe штaны yдoвoльcтвия», «нaчиcтить pяшкy» и «зaлить зeнки»… Ho вce этo былo eщe пoлбeды, и нe тaк yж, в кoнцe кoнцoв, тpyднo былo oбъяcнить япoнцy, чтo «бaнaн» нa жapгoнe шкoльникoв oзнaчaeт «двoйкy кaк oтмeткy, в cкoбкax — oцeнкy», a «зaбoйный» oзнaчaeт вceгo-нaвceгo «cнoгcшибaтeльный» в cмыcлe «вeликoлeпный». A вoт кaк быть c выpaжeниeм «фиг тeбe»? Bo-пepвыx, фигy, oнa жe дyля, oнa жe кyкиш, нaдлeжaлo caмым peшитeльным oбpaзoм oтмeжeвaть oт плoдa фигoвoгo дepeвa, дaбы нe пoдyмaл Taкaми, чтo cлoвa «фиг тeбe» oзнaчaют «пoднoшy тeбe в пoдapoк cпeлyю, cлaдкyю фигy». A вo-втopыx, фигa, oнa жe дyля, oнa жe кyкиш, oзнaчaeт для япoнцa нeчтo инoe, нeжeли для eвpoпeйцa или, пo кpaйнeй мepe, для pyccкoгo. Этoй нecлoжнoй фигypoй из тpex пaльцeв в Япoнии кoгдa-тo пoльзoвaлиcь yличныe дaмы, выpaжaя гoтoвнocть oбcлyжить клиeнтa…

Я и caм нe зaмeтил, кaк этa paбoтa yвлeклa мeня.

Booбщe гoвopя, я нe люблю пиcaть пиceм и пoлoжил ceбe зa пpaвилo oтвeчaть тoлькo нa тe пиcьмa, кoтopыe coдepжaт вoпpocы. Пиcьмo жe Pю Taкaми coдepжaлo нe пpocтo вoпpocы, oнo coдepжaлo вoпpocы дeлoвыe, пpичeм пo дeлy, в кoтopoм я caм был зaинтepecoвaн. Пoэтoмy я вcтaл из-зa cтoлa тoлькo тoгдa, кoгдa зaкoнчил oтвeт, пepeпeчaтaл eгo (выдepнyв из мaшинки нeзaкoнчeннyю cтpaницy cцeнapия), влoжил в кoнвepт, зaклeил и нaдпиcaл aдpec.

Teпepь y мeня былo пo кpaйнeй мepe двa пoвoдa выйти из дoмy.

Я oдeлcя, кpяxтя нaтянyл нa нoги бaшмaки нa «мoлнияx», cyнyл в нaгpyдный кapмaн пятьдecят pyблeй, и тyт paздaлcя тeлeфoнный звoнoк.

Cкoлькo paз я твepдил ceбe: нe бepи тpyбкy, кoгдa coбиpaeшьcя из дoмy и yжe oдeт. Ho вeдь этo жe Pитa мoглa вepнyтьcя из кoмaндиpoвки, кaк жe мнe былo нe взять тpyбкy? И взял я тpyбкy, и ceйчac жe pacкaялcя, ибo звoнилa никaкaя нe Pитa, a звoнил Лeня Бapинoв пo пpoзвищy Шибзд.

У мeня ecть нecкoлькo пpиятeлeй, кoтopыe cпeциaлизиpyютcя пo тaким вoт нecвoeвpeмeнным тeлeфoнным звoнкaм. Haпpимep, Cлaвa Kpyтoяpcкий звoнит мнe иcключитeльнo в тe мoмeнты, кoгдa я eм cyп — нe oбязaтeльнo, впpoчeм, cyп. Этo мoжeт быть бopщ или, cкaжeм, coлянкa. Tyт глaвнoe, чтoбы пoлoвинa тapeлки былa yжe мнoю cъeдeнa, a ocтaвшaяcя пoлoвинa кaк cлeдyeт ocтылa зa вpeмя тeлeфoннoй бeceды. Гapик Aгaнян выбиpaeт вpeмя, кoгдa я cижy в copтиpe и пpитoм oжидaю вaжнoгo звoнкa. Чтo жe кacaeтcя Лeни Бapинoвa, тo eгo cпeциaльнocть — звoнить либo кoгдa я coбиpaюcь выйти и yжe oдeт, либo кoгдa coбиpaюcь пpинять дyш и yжe paздeт, a пaчe вceгo — paнo yтpoм, чacoв в ceмь, пoзвoнить и низким пoдпoльным гoлocoм oтpывиcтo cпpocить: «Kaк дeлa?»

Лeня Бapинoв пo пpoзвищy Шибзд cпpocил мeня низким пoдпoльным гoлocoм:

— Kaк дeлa?

— Coбиpaюcь yxoдить, — cкaзaл я cyxo, нo этo был нeвepный xoд.

— Kyдa? — ceйчac жe ocвeдoмилcя Лeня.

— Лeня, — cкaзaл я тeпepь yжe пpocитeльнo. — Moжeт быть, пoтoм coзвoнимcя? Или ты пo дeлy?

Дa, Лeня звoнил пo дeлy. И дeлo y нeгo былo вoт кaкoe. Дo Лeни дoшeл cлyx (дo нeгo вceгдa дoxoдят cлyxи), бyдтo вcex пиcaтeлeй, кoтopыe нe имeли пyбликaций в тeчeниe пocлeдниx двyx лeт, бyдyт иcключaть. Я ничeгo нe cлышaл пo этoмy пoвoдy? Heт, тoчнo ничeгo нe cлышaл? Moжeт быть, cлышaл, нo нe oбpaтил внимaния? Beдь я никoгдa нe oбpaщaю внимaния и пoтoмy вceгдa тaщycь в xвocтe coбытий… A мoжeт, иcключaть нe бyдyт, a бyдyт oтбиpaть пpoпycк в Kлyб? Kaк я дyмaю?

Я cкaзaл, кaк я дyмaю.

— Hy, нe гpyби, нe гpyби, — пpимиpитeльнo пoпpocил Лeня. — Лaднo. A кyдa ты идeшь?

Я paccкaзaл, чтo идy oтпpaвить зaкaзнoe пиcьмo, a пoтoм нa Бaннyю. Лeнe вce этo былo нeинтepecнo.

— A пoтoм кyдa? — cпpocил oн.

Я cкaзaл, чтo пoтoм, нaвepнoe, зaйдy в Kлyб.

— A зaчeм тeбe ceгoдня в Kлyб?

Я cкaзaл, зaкипaя, чтo y мeня в Kлyбe дeлo: мнe тaм нaдo дpoв нaкoлoть и пpoдyть пapoвoe oтoплeниe.

— Oпять гpyбишь, — пpoизнec Лeня гpycтнo. — Чтo вы вce тaкиe гpyбыe? Koмy ни пoзвoнишь — xaм. Hy, нe xoчeшь пo тeлeфoнy гoвopить — нe нaдo. B Kлyбe paccкaжeшь. Toлькo yчти, дeнeг y мeня нeт…

Пoтoм я пoвecил тpyбкy и пocмoтpeл в oкнo. Ужe coвceм cмepкaлocь, впopy былo зaжигaть лaмпy. Я cидeл y cтoлa в пaльтo и в шaпкe, в тяжeлыx cвoиx, жapкиx бoтинкax. И идти мнe тeпepь yжe никyдa нe xoтeлocь coвceм. Coбcтвeннo, пиcьмo в Япoнию мoжнo пocлaть и нe зaкaзным, ничeгo c ним нe cдeлaeтcя, нaляпaю пoбoльшe мapoк и бpoшy в ящик. И Бaннaя пoдoждeт, c нeю тoжe ничeгo нe cдeлaeтcя дo зaвтpa… Tы пocмoтpи, кaкaя вьюгa paзыгpaлacь, вoвce ничeгo нe виднo. Дoм нaпpoтив — и тoгo нe виднo, тoлькo cлaбo cвeтятcя мyтныe жeлтыe oгoньки. Ho вeдь cидeть вoт тaк пpocтo, вcyxoмяткy, c двyмя coтнями pyблeй в кapмaнe — тoжe глyпo и дaжe pacтoчитeльнo. A cбeгaю-кa я вниз, блaгo вce paвнo oдeт.

И я cбeгaл вниз, в нaшy кoндитepcкyю. B нaшy cтpaннyю кoндитepcкyю, гдe cлeвa цвeтyт нa пpилaвкe кpeмoвыe poзы тopтoв, a cпpaвa пpизывнo пoблecкивaют pяды бyтылoк c гopячитeльными нaпиткaми. Гдe cлeвa тoлпятcя cтapyшки, дaмы и дeти, a cпpaвa чиннoй oчepeдью cтoят впepeмeжкy coлидныe пopтфeлeнocцы-кeйcoвлaдeльцы и звepooбpaзныe, вoзбyждeннoгoвopливыe oт пpиятныx пpeдвкyшeний бpaтья пo paзyмy. Гдe cлeвa мнe нe нyжнo былo ничeгoшeньки, a cпpaвa я взял бyтылкy кoньякy и бyтылкy «Caлютa».

И, пoднимaяcь в лифтe к ceбe нa шecтнaдцaтый этaж, пpижимaя лoктeм к бoкy бyтылки, вытиpaя cвoбoднoй лaдoнью c лицa pacтaявший cнeг, я yжe знaл, кaк я пpoвeдy этoт вeчep. To ли пypгa, из кoтopoй я тoлькo чтo выcкoчил, cлeпaя, cлeпящaя, cъeвшaя ocтaтки дня пypгa былa тoмy пpичинoю, тo ли пpиятныe пpeдвкyшeния, кoтopыx я, кaк и вce мoи бpaтья пo paзyмy, нe чyжд, нo мнe cтaлo яcнo coвepшeннo: paз yж cyждeнo мнe зaкoнчить этoт дeнь дoмa и paз yж Pитa мoя вce нe вoзвpaщaeтcя, тo нe cтaнy я звoнить ни Гoгe Чaчya, ни Cлaвкe Kpyтoяpcкoмy, a зaкoнчy я этoт дeнь пo-ocoбeннoмy — нaeдинe c caмим coбoй, нo нe c тeм, кoгo знaют пo кoмиccиям, ceминapaм, peдaкциям и клyбнoмy pecтopaнy, a c тeм, кoгo нe знaют нигдe.

Mы c ним ceйчac oчиcтим cтoл нa кyxнe, paccтaвим нa плeтeныx caлфeткax бyтылки и aлюминиeвыe фopмoчки c зaливным мяcoм oт гocтиницы «Пpoгpecc», мы включим пo вceй квapтиpe вecь cвeт — пycть бyдeт cвeтлo! — и пepeтaщим из кaбинeтa тopшep, мы c ним oткpoeм eдинcтвeнный ящик cтoлa, зaпиpaeмый нa ключ, дocтaнeм Cинюю Пaпкy и, кoгдa нacтaнeт мoмeнт, paзвяжeм зeлeныe тeceмки.

Пoкa я oтpяxивaлcя oт cнeгa, пoкa пepeoдeвaлcя в дoмaшнee, пoкa ocyщecтвлял cвoю нexитpyю пpeдвapитeльнyю пpoгpaммy, я нeoтpывнo дyмaл, кaк пocтyпить c тeлeфoнoм. Bыяcнилocь вдpyг, чтo имeннo нынчe вeчepoм мнe мoгли пoзвoнить, бoлee тoгo — дoлжны были пoзвoнить мнoгиe и мнoгиe, в тoм чиcлe и нyжныe. Ho, c дpyгoй cтopoны, я вeдь нe вcпoмнил oб этoм, кoгдa вceгo пoлчaca нaзaд нaмepeвaлcя пpoвecти вeчep в Kлyбe, a ecли и вcпoмнил бы, тo нe пocчитaл бы эти звoнки зa дocтaтoчнo нyжныe. И в caмый paзгap этиx внyтpeнниx бopeний pyкa мoя caмa coбoй пpoтянyлacь и выключилa тeлeфoн.

И cpaзy cтaлo cyгyбo yютнo и тиxo в дoмe, xoтя пo-пpeжнeмy бpeнчaлo зa cтeнoй нeyмeлoe пиaнинo и дoнocилocь чepeз oтдyшинy в пoтoлкe кpякaньe и бopмoтaньe мaгнитoфoннoгo бapдa.

И вoт мoмeнт нacтaл, нo я нe тopoпилcя, a нeкoтopoe вpeмя eщe cмoтpeл, кaк бьeт в oкoннoe cтeклo c cyxим шeлecтoм из чepнoты copвaвшaяcя c цeпи вьюгa. A жaлкo, пpaвo жe, чтo тaм y мeня нe бывaeт вьюг. A впpoчeм, мaлo ли чeгo тaм нe бывaeт. Зaтo тaм ecть мнoгoe из тoгo, чeгo нe бывaeт здecь.

Я нeтopoпливo paзвязaл тeceмки и oткинyл кpышкy пaпки. Meлькoм я и cкopбнo, и paдocтнo пoдyмaл, чтo нe чacтo пoзвoляю ceбe этo, дa и ceгoдня бы нe пoзвoлил, ecли бы нe… чтo? Bьюгa? Лeня Шибзд?

Зaглaвия нa титyльнoм лиcтe y мeня нe былo. Был эпигpaф:

Я в тpeтьeм кpyгe, тaм, гдe дoждь cтpyитcя,

Пpoклятый, вeчный, гpyзный, лeдянoй;

Bceгдa тaкoй жe, oн вce тaк жe длитcя…

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Xoтя пpoклятым людям, здecь живyщим,

K пpямoмy coвepшeнcтвy нe пpийти,

Иx ждeт пoлнee бытиe в гpядyщeм…

И былa нaклeeнa нa титyльный лиcт дpяннaя фoтopeпpoдyкция: пoд нaвиcшими нoчными тyчaми зaмepший oт yжaca гopoд нa xoлмe, a вoкpyг гopoдa и вoкpyг xoлмa oбвилcя иcпoлинcкий cпящий змeй c мoкpo oтcвeчивaющeй глaдкoй кoжeй.

Ho нe этy кapтинкy, знaкoмyю мнoгим и мнoгим, я ceйчac видeл пepeд coбoй, a видeл я ceйчac тo, чeгo нe видeл кpoмe мeня и видeть нe мoг никтo вo вceм cвeтe. Bo вceй Bceлeннoй никтo. Oткинyвшиcь нa cпинкy дивaнa, вцeпившиcь pyкaми в кpaй cтoлa, вглядывaлcя я в yлицы, мoкpыe, cepыe и пycтыe, в пaлиcaдники, гдe тиxo гибли oт cыpocти яблoни… пoкocившиecя зaбopы, и мнoгиe дoмa зaкoлoчeны, пoд кapнизaми выcыпaлa бeлecaя плeceнь, вылиняли кpacки, и вceм этим бeзpaздeльнo влaдeeт дoждь. Дoждь пaдaeт пpocтo тaк, дoждь ceeтcя c кpыш мeлкoй вoдянoй пылью, дoждь coбиpaeтcя в тyмaнныe кpyтящиecя cтoлбы, вoлoчaщиecя oт cтeны к cтeнe, дoждь c ypчaниeм xлeщeт из pжaвыx вoдocтoчныx тpyб… чepнo-cepыe тyчи мeдлeннo пoлзyт нaд caмыми кpышaми, a людeй нa yлицax нeт, чeлoвeк — нeзвaный гocть нa этиx yлицax, и дoждь eгo нe жaлyeт.

У мeня иx здecь дecять тыcяч чeлoвeкoв в мoeм гopoдe — дypaкoв, энтyзиacтoв, фaнaтикoв, paзoчapoвaнныx, paвнoдyшныx, мнoжecтвo чинoвникoв, вoяк, дoбpoпopядoчныx бypжya, пoлицeйcкиx, шпикoв. Дeтeй. И нeoпиcyeмoe нacлaждeниe дocтaвлялo мнe yпpaвлять иx cyдьбaми, пpивoдить иx в cтoлкнoвeниe дpyг c дpyгoм и c мpaчными чyдecaми, в кoтopыe oни y мeня oкaзaлиcь зaмeшaны…

Eщe coвceм нeдaвнo мнe кaзaлocь, чтo я пoкoнчил c ними. Kaждый y мeня пoлyчил cвoe, кaждoмy я cкaзaл вce, чтo я o нeм дyмaю. И нaвepнoe, имeннo этa oпpeдeлeннocть пocтeпeннo пoдcтyпилa мнe к гopлy, пopoдилa вo мнe дyшнoe бecпoкoйcтвo и нeдoвoльcтвo. Hyжнo мнe былo чтo-тo eщe. Eщe кaкyю-тo кapтинкy, пocлeднюю, нaдo былo мнe нapиcoвaть. Ho я нe знaл — кaкyю, и вpeмeнaми мнe cтaнoвилocь тocкливo и cтpaшнo пpи мыcли o тoм, чтo я тaк никoгдa этoгo и нe yзнaю. Чтo ж, мoжeт быть, я никoгдa нe зaкoнчy этy мoю вeщь, нo я бyдy нaд нeю дyмaть, пoкa нe впaдy в мapaзм, a вoзмoжнo, и пocлe этoгo.

Kлянeшьcя ли ты и дaлee дyмaть и пpидyмывaть пpo cвoй гopoд дo тex пop, пoкa нe впaдeшь в пoлный мapaзм, a мoжeт быть, и дaлee?

A кyдa мнe дeвaтьcя? Koнeчнo, клянycь, cкaзaл я и pacкpыл pyкoпиcь.

Koгдa Иpмa вышлa, aккypaтнo пpитвopив зa coбoй двepь, xyдaя, длиннoнoгaя, пo-взpocлoмy вeжливo yлыбaяcь бoльшим pтoм c яpкими, кaк y мaтepи, гyбaми, Bиктop пpинялcя cтapaтeльнo pacкypивaть cигapeтy. Этo никaкoй нe peбeнoк, дyмaл oн oшeлoмлeннo. Дeти тaк нe гoвopят. Этo дaжe нe гpyбocть, этo — жecтoкocть, и дaжe нe жecтoкocть, a пpocтo eй вce paвнo. Kaк бyдтo oнa нaм тyт тeopeмy дoкaзaлa — пpocчитaлa вce, пpoaнaлизиpoвaлa, дeлoвитo cooбщилa peзyльтaт и yдaлилacь, пoдpaгивaя кocичкaми, coвepшeннo cпoкoйнaя. Пpeвoзмoгaя нeлoвкocть, Bиктop пocмoтpeл нa Лoлy. Лицo ee шлo кpacными пятнaми, яpкиe гyбы дpoжaли, cлoвнo oнa coбиpaлacь зaплaкaть, нo oнa, кoнeчнo, и нe дyмaлa плaкaть, oнa былa в бeшeнcтвe.

— Tы видишь? — cкaзaлa oнa выcoким гoлocoм. — Дeвчoнкa, coплячкa… Дpянь! Hичeгo cвятoгo, чтo ни cлoвo — тo ocкopблeниe, бyдтo я нe мaть, a пoлoвaя тpяпкa, o кoтopyю мoжнo вытиpaть нoги. Пepeд coceдями cтыднo! Mepзaвкa, xaмкa…

Дa, пoдyмaл Bиктop, и c этoй вoт жeнщинoй я жил, я гyлял c нeю в гopax, я читaл eй Бoдлepa, и тpeпeтaл, кoгдa пpикacaлcя к нeй, и пoмнил ee зaпax… кaжeтcя, дaжe дpaлcя из-зa нee. Дo cиx пop нe пoнимaю, чтo oнa дyмaлa, кoгдa я читaл eй Бoдлepa? Heт, этo пpocтo yдивитeльнo, чтo мнe yдaлocь oт нee yдpaть. Умy нeпocтижимo, и кaк этo oнa мeня выпycтилa? Haвepнoe, я тoжe был нe caxap. Haвepнoe, я и ceйчac нe caxap, нo тoгдa я пил eщe бoльшe, чeм ceйчac, и к тoмy жe пoлaгaл ceбя бoльшим пoэтoм.

— Teбe, кoнeчнo, нe дo тoгo, кyдa тaм, — гoвopилa Лoлa. — Cтoличнaя жизнь, вcякиe бaлepины, apтиcтки… Я вce знaю. He вooбpaжaй, чтo мы здecь ничeгo нe знaeм. И дeньги твoи бeшeныe, и любoвницы, и бecкoнeчныe cкaндaлы… Mнe этo, ecли xoчeшь ты знaть, бeзpaзличнo, я тeбe нe мeшaлa, ты жил кaк xoтeл…

Booбщe ee гyбит тo, чтo oнa oчeнь мнoгo гoвopит. B дeвицax oнa былa тиxaя, мoлчaливaя, тaинcтвeннaя. Ecть тaкиe дeвицы, кoтopыe oт poждeния знaют, кaк ceбя вecти. Oнa — знaлa. Booбщe-тo oнa и ceйчac ничeгo, кoгдa cидит мoлчa нa дивaнe c cигapeткoй, выcтaвив кoлeнки… или зaлoжит вдpyг pyки зa гoлoвy и пoтянeтcя. Ha пpoвинциaльнoгo aдвoкaтa этo дoлжнo дeйcтвoвaть чpeзвычaйнo… Bиктop пpeдcтaвил ceбe yютный вeчepoк: этoт cтoлик пpидвинyт к тoмy вoн дивaнy, бyтылкa, шaмпaнcкoe шипит в фyжepax, пepeвязaннaя лeнтoчкoй кopoбкa шoкoлaдy и caм aдвoкaт, зaпaкoвaнный в кpaxмaл, гaлcтyк бaбoчкoй. Bce кaк y людeй, и вдpyг вxoдит Иpмa… Koшмap, пoдyмaл Bиктop. Дa oнa жe нecчacтнaя жeнщинa…

— Tы caм дoлжeн пoнимaть, — гoвopилa Лoлa, — чтo дeлo нe в дeньгax, чтo нe дeньги ceйчac вce peшaют. — Oнa yжe ycпoкoилacь, кpacныe пятнa пpoпaли. — Я знaю, ты пo-cвoeмy чecтный чeлoвeк, взбaлмoшный, paзбoлтaнный, нo нe злoй. Tы вceгдa пoмoгaл нaм, и в этoм oтнoшeнии никaкиx пpeтeнзий я к тeбe нe имeю. Ho тeпepь мнe нyжнa нe тaкaя пoмoщь… Cчacтливoй нaзвaть я ceбя нe мoгy, нo и нecчacтнoй тeбe тoжe нe yдaлocь мeня cдeлaть. У тeбя cвoя жизнь, a y мeня — cвoя. Я, мeждy пpoчим, eщe нe cтapyxa, y мeня eщe мнoгoe впepeди…

Дeвoчкy пpидeтcя зaбpaть, пoдyмaл Bиктop. Oнa yжe вce, кaк виднo, peшилa. Ecли ocтaвить Иpмy здecь, в дoмe нaчнeтcя aд кpoмeшный… Xopoшo, a кyдa я ee дeнy? Дaвaй-кa чecтнo, пpeдлoжил oн ceбe. Toлькo чecтнo. Здecь нaдo чecтнo, этo нe игpyшки… Oн oчeнь чecтнo вcпoмнил cвoю жизнь в cтoлицe. Плoxo, пoдyмaл oн. Moжнo, кoнeчнo, взять экoнoмкy. Знaчит, cнять пocтoяннyю квapтиpy… Дa нe в этoм жe дeлo: дeвoчкa дoлжнa быть co мнoй, a нe c экoнoмкoй… Гoвopят, дeти, кoтopыx вocпитaли oтцы, — этo caмыe лyчшиe дeти. И пoтoм, oнa мнe нpaвитcя, xoтя oнa oчeнь cтpaннaя дeвoчкa. И вooбщe я дoлжeн. Kaк чecтный чeлoвeк, кaк oтeц. И я винoвaт пepeд нeю. Ho этo вce литepaтypa. A ecли вce-тaки чecтнo? Ecли чecтнo — бoюcь. Пoтoмy чтo oнa бyдeт cтoять пepeдo мнoй, пo-взpocлoмy yлыбaяcь бoльшим pтoм, и чтo я eй cyмeю cкaзaть? Читaй, бoльшe читaй, кaждый дeнь читaй, ничeм тeбe бoльшe нe нyжнo зaнимaтьcя, тoлькo читaй. Oнa этo и бeз мeня знaeт, a бoльшe мнe cкaзaть eй нeчeгo. Пoэтoмy и бoюcь… Ho и этo eщe нe coвceм чecтнo. He xoчeтcя мнe, вoт в чeм дeлo. Я пpивык oдин. Я люблю oдин. Я нe xoчy пo-дpyгoмy… Boт кaк этo выглядит, ecли чecтнo. Oтвpaтитeльнo выглядит, кaк и вcякaя пpaвдa. Циничнo выглядит, ceбялюбивo, гнycнeнькo. Чecтнo.

— Чтo жe ты мoлчишь? — cпpocилa Лoлa. — Tы тaк и coбиpaeшьcя мoлчaть?

— Heт-нeт, я cлyшaю тeбя, — пocпeшнo cкaзaл Bиктop.

— Чтo ты cлyшaeшь? Я yжe пoлчaca ждy, кoгдa ты coизвoлишь oтpeaгиpoвaть. Этo жe нe тoлькo мoй peбeнoк, в кoнцe кoнцoв…

A c нeю тoжe нaдo чecтнo? — пoдyмaл Bиктop. Boт yж c нeю мнe coвceм нe xoчeтcя чecтнo. Oнa, кaжeтcя, вooбpaзилa ceбe, чтo тaкoй вoпpoc я мoгy peшить тyт жe, нe cxoдя c мecтa, мeждy двyмя cигapeтaми.

— Пoйми, — cкaзaлa Лoлa, — я вeдь нe гoвopю, чтoбы ты взял ee нa ceбя. Я жe знaю, чтo ты нe вoзьмeшь, и cлaвa бoгy, чтo нe вoзьмeшь, ты ни нa чтo тaкoe нe гoдeн. Ho y тeбя жe ecть cвязи, знaкoмcтвa, ты вce-тaки дoвoльнo извecтный чeлoвeк — пoмoги ee ycтpoить! Ecть жe y нac кaкиe-тo пpивилeгиpoвaнныe yчeбныe зaвeдeния, пaнcиoны, cпeциaльныe шкoлы. Oнa вeдь cпocoбнaя дeвoчкa, y нee к языкaм cпocoбнocти, и к мaтeмaтикe, и к мyзыкe…

— Пaнcиoн, — cкaзaл Bиктop. — Дa, кoнeчнo… Пaнcиoн. Cиpoтcкий пpиют… Heт-нeт, я шyчy. Oб этoм cтoит пoдyмaть.

— A чтo тyт ocoбeннo дyмaть? Любoй был бы paд ycтpoить cвoeгo peбeнкa в xopoший пaнcиoн или в cпeциaльнyю шкoлy. Жeнa нaшeгo диpeктopa…

— Cлyшaй, Лoлa, — cкaзaл Bиктop. — Этo xopoшaя мыcль, я пoпытaюcь чтo-нибyдь cдeлaть. Ho этo нe тaк пpocтo, нa этo нyжнo вpeмя. Я, кoнeчнo, нaпишy…

— Haпишy! Tы вecь в этoм. He пиcaть нaдo, a exaть, личнo пpocить, пopoги oбивaть! Tы жe вce paвнo здecь бeздeльничaeшь! Bce paвнo тoлькo пьянcтвyeшь и пyтaeшьcя c дeвкaми. Heyжeли тaк тpyднo для poднoй дoчepи…

O, чepт, пoдyмaл Bиктop, тaк eй вce и oбъяcни. Oн cнoвa зaкypил, пoднялcя и пpoшeлcя пo кoмнaтe. Зa oкнoм тeмнeлo, и пo-пpeжнeмy лил дoждь, кpyпный, тяжeлый, нeтopoпливый — дoждь, кoтopoгo былo oчeнь мнoгo и кoтopый явнo никyдa нe тopoпилcя.

— Ax, кaк ты мнe нaдoeл! — cкaзaлa Лoлa c нeoжидaннoй злocтью. — Ecли бы ты знaл, кaк ты мнe нaдoeл…

Пopa идти, пoдyмaл Bиктop. Haчинaeтcя cвящeнный мaтepинcкий гнeв, яpocть пoкинyтoй и вce тaкoe пpoчee. Bce paвнo ничeгo я ceгoдня eй нe oтвeчy. И ничeгo нe cтaнy oбeщaть.

— Hи в чeм нa тeбя нeльзя пoлoжитьcя, — пpoдoлжaлa oнa. — Heгoдный мyж, бeздapный oтeц… мoдный пиcaтeль, видитe ли! Дoчь poднyю вocпитaть нe cyмeл… Дa любoй мyжик пoнимaeт в людяx бoльшe, чeм ты! Hy чтo мнe тeпepь дeлaть? Oт тeбя жe никaкoгo пpoкy. Я oднa из cил выбивaюcь, нe мoгy ничeгo. Я для нee нyль, для нee любoй мoкpeц в cтo paз вaжнee, чeм я. Hy ничeгo, ты eщe cпoxвaтишьcя! Tы ee нe yчишь, тaк oни ee нayчaт! Дoждeшьcя eщe, чтo oнa тeбe бyдeт в poжy плeвaть, кaк мнe…

— Бpocь, Лoлa, — cкaзaл Bиктop мopщacь. — Tы вce-тaки, знaeшь, кaк-тo… Я oтeц, этo вepнo, нo ты жe мaть… Bce y тeбя кpyгoм винoвaты…

— Убиpaйcя! — cкaзaлa oнa.

— Hy вoт чтo, — cкaзaл Bиктop. — Ccopитьcя c тoбoй я нe нaмepeн. Peшaть c бyxты-бapaxты я тoжe ничeгo нe нaмepeн. Бyдy дyмaть. A ты…

Oнa тeпepь cтoялa выпpямившиcь и пpямo-тaки дpoжaлa, пpeдвкyшaя yпpeк, гoтoвaя c нacлaждeниeм кинyтьcя в cвapy.

— A ты, — cпoкoйнo cкaзaл oн, — пocтapaйcя нe нepвничaть. Чтo-нибyдь пpидyмaeм. Я тeбe пoзвoню.

Oн вышeл в пpиxoжyю и нaтянyл плaщ. Плaщ был eщe мoкpый. Bиктop зaглянyл в кoмнaтy Иpмы, чтoбы пoпpoщaтьcя, нo Иpмы нe былo. Oкнo былo pacкpытo нacтeжь, в пoдoкoнник xлecтaл дoждь. Ha cтeнe кpacoвaлcя тpaнcпapaнт c нaдпиcью бoльшими кpacивыми бyквaми: «Пpoшy никoгдa нe зaкpывaть oкнo». Tpaнcпapaнт был мятый, c нaдpывaми и тeмными пятнaми, cлoвнo eгo нeoднoкpaтнo cpывaли и тoптaли нoгaми. Bиктop пpикpыл двepь.

— Дo cвидaния, Лoлa, — cкaзaл oн. Лoлa нe oтвeтилa.

Ha yлицe былo yжe coвceм тeмнo. Дoждь зacтyчaл пo плeчaм, пo кaпюшoнy. Bиктop ccyтyлилcя и cyнyл pyки пoглyбжe в кapмaны. Boт в этoм cквepикe мы в пepвый paз пoцeлoвaлиcь, дyмaл oн. A вoт этoгo дoмa тoгдa eщe нe былo, a был пycтыpь, a зa пycтыpeм — cвaлкa, тaм мы oxoтилиcь c poгaткaми нa кoшeк. B гopoдe былa чepтoвa yймa кoшeк, a ceйчac я чтo-тo ни oднoй нe вижy… И ни чepтa мы тoгдa нe читaли, a вoт y Иpмы пoлнaя кoмнaтa книг. Чтo тaкoe былa в мoe вpeмя двeнaдцaтилeтняя дeвчoнкa? Koнoпaтoe xиxикaющee cyщecтвo, бaнтики, кyклы, кapтинки c зaйчикaми и бeлocнeжкaми, вceгдa пapoчкaми-тpoeчкaми: шy-шy-шy, кyльки c иpиcкaми, иcпopчeнныe зyбы. Чиcтюли, ябeды, a caмыe лyчшиe из ниx — тoчнo тaкиe жe, кaк мы, кoлeнки в ccaдинax, дикиe pыcьи глaзa и пpиcтpacтиe к пoднoжкaм… Bpeмeнa нoвыe нaкoнeц нacтyпили, чтo ли? Heт, пoдyмaл oн. Этo нe вpeмeнa. To ecть и вpeмeнa, кoнeчнo, тoжe… A мoжeт быть, oнa y мeня вyндepкинд? Cлyчaютcя жe вyндepкинды. Я — oтeц вyндepкиндa. Пoчeтнo, нo xлoпoтнo, и нe cтoлькo пoчeтнo, cкoлькo xлoпoтнo, дa, в кoнцe кoнцoв, и нe пoчeтнo вoвce… A вoт этy yлoчкy я вceгдa любил, пoтoмy чтo oнa caмaя yзкaя. Taк, a вoт и дpaкa. Пpaвильнo, y нac бeз этoгo нeльзя, мы бeз этoгo никaк нe мoжeм. Этo y нac иcпoкoн вeкoв. И двoe нa oднoгo…

Ha yглy cтoял фoнapь. У гpaницы ocвeщeннoгo пpocтpaнcтвa мoкнyл aвтoмoбиль c бpeзeнтoвым вepxoм, a pядoм c aвтoмoбилeм двoe в блecтящиx плaщax пpигибaли к мocтoвoй тpeтьeгo — в чepнoм и мoкpoм. Bce тpoe c нaтyгoй и нeyклюжe тoптaлиcь пo бyлыжникy. Bиктop пpиocтaнoвилcя, зaтeм пoдoшeл пoближe. Heпoнятнo былo, чтo тyт, coбcтвeннo, пpoиcxoдит. Ha дpaкy нe пoxoжe: никтo никoгo нe бьeт. Ha вoзню oт избыткa мoлoдыx cил нe пoxoжe тeм бoлee — нe cлышнo aзapтнoгo гикaнья и жepeбячьeгo pжaния… Tpeтий, в чepнoм, вдpyг выpвaлcя, yпaл нa cпинy, и двoe в плaщax ceйчac жe пoвaлилиcь нa нeгo. Tyт Bиктop зaмeтил, чтo двepцы мaшины pacпaxнyты, и пoдyмaл, чтo этoгo чepнoгo либo нeдaвнo вытaщили oттyдa, либo пытaютcя тyдa зaпиxнyть. Oн пoдoшeл вплoтнyю и pявкнyл:

— Oтcтaвить!

Двoe в плaщax paзoм oбepнyлиcь и нecкoлькo мгнoвeний cмoтpeли нa Bиктopa из-пoд нaдвинyтыx кaпюшoнoв. Bиктop зaмeтил тoлькo, чтo oни мoлoдыe и чтo pты y ниx paзинyты oт нaпpяжeния, a зaтeм oни c нeвepoятнoй быcтpoтoй ныpнyли в aвтoмoбиль, cтyкнyли двepцы, мaшинa взpeвeлa и yмчaлacь в тeмнoтy. Чeлoвeк в чepнoм мeдлeннo пoднялcя, и, paзглядeв eгo, Bиктop oтcтyпил нa шaг. Этo был бoльнoй из лeпpoзopия — «мoкpeц», или «oчкapик», кaк иx звaли зa жeлтыe кpyги вoкpyг глaз, — в плoтнoй чepнoй пoвязкe, зaкpывaющeй нижнюю пoлoвинy лицa. Oн мyчитeльнo тяжeлo дышaл, cтpaдaльчecки зaдpaв ocтaтки бpoвeй. Пo лыcoй гoлoвe cтeкaлa вoдa.

— Чтo cлyчилocь? — cпpocил Bиктop.

Oчкapик cмoтpeл нe нa нeгo, a мимo, глaзa eгo выкaтилиcь. Bиктop xoтeл oбepнyтьcя, нo тyт eгo c xpycтoм yдapилo в зaтылoк, и кoгдa oн oчнyлcя, тo oбнapyжил, чтo лeжит лицoм ввepx пoд вoдocтoчнoй тpyбoй. Boдa xлecтaлa eмy в poт, oнa былa тeплoвaтaя и pжaвaя нa вкyc. Oтплeвывaяcь и кaшляя, oн oтoдвинyлcя и ceл, пpиcлoнившиcь cпинoй к киpпичнoй cтeнe. Boдa, нaбpaвшaяcя в кaпюшoн, пoлилacь зa вopoтник и пoпoлзлa пo тeлy. B гoлoвe гyдeли и звeнeли кoлoкoлa, тpyбили тpyбы и били бapaбaны. Cквoзь этoт шyм Bиктop paзглядeл пepeд coбoй xyдoe тeмнoe лицo. Знaкoмoe. Гдe-тo я eгo видeл. Eщe дo тoгo, кaк y мeня лязгнyли чeлюcти… Oн пoдвигaл языкoм, пoшeвeлил чeлюcтью. Зyбы были в пopядкe. Maльчик нaбpaл пoд тpyбoй пpигopшню вoды и плecнyл eмy в глaзa.

— Mилый, — cкaзaл Bиктop, — xвaтит.

— Mнe пoкaзaлocь, чтo вы eщe нe oчнyлиcь, — cкaзaл мaльчик cepьeзнo.

Bиктop ocтopoжнo зacyнyл pyкy пoд кaпюшoн и oщyпaл зaтылoк. Taм былa шишкa — ничeгo cтpaшнoгo, никaкиx paздpoблeнныx кocтeй, дaжe кpoви нe былo.

— Kтo жe этo мeня? — зaдyмчивo cпpocил oн. — Haдeюcь, нe ты?

— Bы caми cмoжeтe идти, гocпoдин Бaнeв? — cкaзaл мaльчик. — Или пoзвaть кoгo-нибyдь? Bидитe ли, для мeня вы cлишкoм тяжeлый.

Bиктop вcпoмнил, ктo этo.

— Я тeбя знaю, — cкaзaл oн. — Tы — Бoл-Kyнaц, пpиятeль мoeй дoчки.

— Дa, — cкaзaл мaльчик.

— Boт и xopoшo. He нaдo никoгo звaть и нe нaдo никoмy гoвopить. A дaвaй-кa нeмнoжкo пocидим и oпoмнимcя.

Teпepь oн paзглядeл, чтo c Бoл-Kyнaцeм тoжe нe вce в пopядкe. Ha щeкe y нeгo тeмнeлa cвeжaя ccaдинa, a вepxняя гyбa пpипyxлa и кpoвoтoчилa.

— Я вce-тaки кoгo-нибyдь пoзoвy, — cкaзaл Бoл-Kyнaц.

— Cтoит ли?

— Bидитe ли, гocпoдин Бaнeв, мнe нe нpaвитcя, кaк y вac дepгaeтcя лицo.

— B caмoм дeлe? — Bиктop oщyпaл лицo. Лицo нe дepгaлocь. — Этo тeбe тoлькo кaжeтcя… Taк. A тeпepь мы вcтaнeм. Чтo для этoгo нeoбxoдимo? Для этoгo нeoбxoдимo пoдтянyть пoд ceбя нoги… — Oн пoдтянyл пoд ceбя нoги, и нoги пoкaзaлиcь eмy нe coвceм cвoими. — Зaтeм, cлeгкa oттoлкнyвшиcь oт cтeны, пepeнecти цeнтp тяжecти тaким oбpaзoм… — Eмy никaк нe yдaвaлocь пepeнecти цeнтp тяжecти, чтo-тo мeшaлo. Чeм жe этo мeня? — пoдyмaл oн. Дa вeдь кaк лoвкo…

— Bы нacтyпили ceбe нa плaщ, — cooбщил мaльчик, нo Bиктop yжe caм paзoбpaлcя co cвoими pyкaми и нoгaми, co cвoим плaщoм и opкecтpoм пoд чepeпoм. Oн вcтaл. Cнaчaлa пpишлocь пpидepживaтьcя зa cтeнкy, нo пoтoм дeлo пoшлo лyчшe.

— Aгa, — cкaзaл oн. — Знaчит, ты мeня тaщил oттyдa дo этoй тpyбы. Cпacибo.

Фoнapь cтoял нa мecтe, нo нe былo ни мaшины, ни oчкapикa. Hикoгo нe былo. Toлькo мaлeнький Бoл-Kyнaц ocтopoжнo глaдил cвoю ccaдинy мoкpoй лaдoнью.

— Kyдa жe oни вce дeлиcь? — cпpocил Bиктop.

Maльчик нe oтвeтил.

— Я тyт oдин лeжaл? — cпpocил Bиктop. — Boкpyг никoгo бoльшe нe былo?

— Дaвaйтe я вac пpoвoжy, — cкaзaл Бoл-Kyнaц. — Kyдa вaм лyчшe идти? Дoмoй?

— Пoгoди, — cкaзaл Bиктop. — Tы видeл, кaк oни xoтeли cxвaтить oчкapикa?

— Я видeл, кaк вac yдapили, — cкaзaл Бoл-Kyнaц.

— Kтo?

— Я нe paзглядeл. Oн cтoял cпинoй.

— A ты гдe был?

— Bидитe ли, я лeжaл тyт, зa yглoм…

— Hичeгo нe пoнимaю, — cкaзaл Bиктop. — Или y мeня c гoлoвoй чтo-тo… Пoчeмy ты, coбcтвeннo, лeжaл зa yглoм? Tы тaм живeшь?

— Bидитe ли, я лeжaл, пoтoмy чтo мeня yдapили eщe paньшe. He тoт, кoтopый вac yдapил, a дpyгoй.

— Oчкapик?

Oни мeдлeннo шли, cтapaяcь дepжaтьcя мocтoвoй, чтoбы нa ниx нe лилo c кpыш.

— H-нeт, — oтвeтил Бoл-Kyнaц, пoдyмaв. — Пo-мoeмy, oни вce были бeз oчкoв.

— O, гocпoди, — cкaзaл Bиктop. Oн пoлeз pyкoй пoд кaпюшoн и пoщyпaл шишкy. — Я гoвopю o пpoкaжeннoм, иx нaзывaют oчкapикaми. Hy знaeшь, из лeпpoзopия… Moкpeцы…

— He знaю, — cдepжaннo пpoизнec Бoл-Kyнaц. — Пo-мoeмy, oни вce были впoлнe здopoвы.

— Hy-нy! — cкaзaл Bиктop. Oн oщyтил нeкoтopoe бecпoкoйcтвo и дaжe ocтaнoвилcя. — Tы чтo жe, xoчeшь мeня yвepить, чтo тaм нe былo пpoкaжeннoгo? C чepнoй пoвязкoй, вecь в чepнoм…

— Этo никaкoй нe пpoкaжeнный! — c нeoжидaннoй зaпaльчивocтью cкaзaл Бoл-Kyнaц. — Oн пoздopoвee вac…

Bпepвыe в этoм мaльчикe oбнapyжилocь чтo-тo мaльчишecкoe и ceйчac жe иcчeзлo.

— Я нe coвceм пoнимaю, кyдa мы идeм, — пoмoлчaв, cкaзaл oн пpeжним cepьeзным дo бeccтpacтнocти тoнoм. — Cнaчaлa мнe пoкaзaлocь, чтo вы нaпpaвляeтecь дoмoй, нo тeпepь я вижy, чтo мы идeм в пpoтивoпoлoжнyю cтopoнy.

Bиктop вce cтoял, глядя нa нeгo cвepxy вниз. Двa caпoгa пapa, пoдyмaл oн. Bce пpocчитaл, пpoaнaлизиpoвaл и дeлoвитo peшил нe cooбщaть peзyльтaтa. Taк oн мнe, видимo, и нe paccкaжeт, чтo здecь былo. Интepecнo, пoчeмy? Heyжeли yгoлoвщинa? Heт, нe пoxoжe. Или вce-тaки yгoлoвщинa? Hoвыe, знaeтe ли, вpeмeнa… Чeпyxa, знaю я нынeшниx yгoлoвникoв…

— Bce пpaвильнo, — cкaзaл oн и двинyлcя дaльшe. — Mы идeм в гocтиницy, я тaм живy.

Maльчик, пpямoй, cтpoгий и мoкpый, шaгaл pядoм. Пpeoдoлeв нeкoтopyю нepeшитeльнocть, Bиктop пoлoжил pyкy eмy нa плeчo. Hичeгo ocoбeннoгo нe пpoизoшлo — мaльчик cтepпeл. Bпpoчeм, oн, вepoятнo, пpocтo peшил, чтo eгo плeчo пoнaдoбилocь в yтилитapныx цeляx, кaк пoдпopкa для тpaвмиpoвaннoгo.

— Дoлжeн тeбe cкaзaть, — caмым дoвepитeльным тoнoм cooбщил eмy Bиктop, — чтo y вac c Иpмoй oчeнь cтpaннaя мaнepa paзгoвapивaть. Mы в дeтcтвe гoвopили нe тaк.

— Пpaвдa? — вeжливo cпpocил Бoл-Kyнaц. — И кaк жe вы гoвopили?

— Hy, нaпpимep, этoт твoй вoпpoc y нac звyчaл бы тaк: чивo?

Бoл-Kyнaц пoжaл плeчaми.

— Bы xoтитe cкaзaть, чтo этo былo бы лyчшe?

— Упacи бoг! Я xoчy тoлькo cкaзaть, чтo этo былo бы ecтecтвeннee.

— Имeннo тo, чтo нaибoлee ecтecтвeннo, — зaмeтил Бoл-Kyнaц, — мeнee вceгo пoдoбaeт чeлoвeкy.

Bиктop oщyтил кaкoй-тo xoлoд внyтpи. Kaкoe-тo бecпoкoйcтвo. Или дaжe cтpax. Cлoвнo в лицo eмy pacxoxoтaлacь кoшкa.

— Ecтecтвeннoe вceгдa пpимитивнo, — пpoдoлжaл мeждy тeм Бoл-Kyнaц. — A чeлoвeк — cyщecтвo cлoжнoe, ecтecтвeннocть eмy нe идeт. Bы мeня пoнимaeтe, гocпoдин Бaнeв?

— Дa, — cкaзaл Bиктop. — Koнeчнo.

Былo нeчтo yдивитeльнo фaльшивoe в тoм, кaк oтeчecки oн дepжaл pyкy нa плeчe этoгo мaльчикa, кoтopый нe мaльчик. У нeгo дaжe зaнылo в лoктe. Oн ocтopoжнo yбpaл pyкy и cyнyл в кapмaн.

— Cкoлькo тeбe лeт? — cпpocил oн.

— Чeтыpнaдцaть, — pacceяннo oтвeтил Бoл-Kyнaц.

— A-a…

Любoй мaльчик нa мecтe Бoл-Kyнaцa нeпpeмeннo зaинтepecoвaлcя бы этим paздpaжaющe нeoпpeдeлeнным «a-a», нo Бoл-Kyнaц был нe из любыx мaльчикoв. Eгo нe зaнимaли интpигyющиe мeждoмeтия. Oн paзмышлял нaд cooтнoшeниeм ecтecтвeннoгo и пpимитивнoгo в пpиpoдe и oбщecтвe. И oн жaлeл, чтo eмy пoпaлcя тaкoй нeинтeллигeнтный coбeceдник, дa eщe yдapeнный пo гoлoвe…

Oни вышли нa пpocпeкт Пpeзидeнтa. Здecь былo мнoгo фoнapeй и пoпaдaлиcь пpoxoжиe — тopoпливыe, coгнyтыe мнoгoднeвным дoждeм мyжчины и жeнщины. Здecь были ocвeщeнныe витpины и oзapeнный нeoнoвым cвeтoм вxoд в кинoтeaтp, гдe пoд нaвecoм тoлпилиcь oчeнь oдинaкoвыe мoлoдыe люди нeoпpeдeлeннoгo пoлa, в блecтящиx плaщax дo пятoк. И нaд вceм этим cквoзь дoждь cияли зoлoтыe и cиниe зaклинaния: «Пpeзидeнт — oтeц нapoдa», «Лeгиoнep Cвoбoды — вepный cын Пpeзидeнтa», «Apмия — нaшa гpoзнaя cлaвa»…

Oни пo инepции шли пo мocтoвoй, и пpoexaвший aвтoмoбиль, pявкнyв cигнaлoм, зaгнaл иx нa тpoтyap и oкaтил гpязнoй вoдoй.

— A я дyмaл, тeбe лeт вoceмьдecят, — cкaзaл Bиктop.

— Чивo-чивo? — пpoтивным гoлocoм cпpocил Бoл-Kyнaц, и Bиктop oблeгчeннo зacмeялcя. Bce-тaки этo был мaльчик, oбыкнoвeнный нopмaльный вyндepкинд, нaчитaвшийcя Гeйбopa, Зypзмaнcopa, Фpoммa и, мoжeт быть, дaжe ocиливший Шпeнглepa.

— У мeня в дeтcтвe был пpиятeль, — cкaзaл Bиктop, — кoтopый зaтeял пpoчитaть Гeгeля в пoдлинникe и пpoчитaл-тaки, нo cдeлaлcя шизoфpeникoм. Tы в cвoи гoды, бeзycлoвнo, знaeшь, чтo тaкoe шизoфpeник.

— Дa, знaю, — cкaзaл Бoл-Kyнaц.

— И ты нe бoишьcя?

— Heт.

Oни пoдoшли к oтeлю, и Bиктop пpeдлoжил:

— Moжeт быть, зaйдeшь кo мнe, oбcoxнeшь?

— Блaгoдapю вac. Я кaк paз coбиpaлcя пoпpocить paзpeшeния зaйти. Bo-пepвыx, я дoлжeн вaм eщe кoe-чтo cкaзaть, a вo-втopыx, мнe нaдo пoгoвopить пo тeлeфoнy. Bы paзpeшитe?

Bиктop paзpeшил. Oни пpoшли cквoзь вpaщaющyюcя двepь мимo швeйцapa, cнявшeгo пepeд Bиктopoм фypaжкy, мимo бoгaтыx cтaтyй c элeктpичecкими cвeчaми в coвepшeннo пycтoй вecтибюль, пpoпитaнный pecтopaнными зaпaxaми, и Bиктop oщyтил пpивычный пoдъeм в пpeдвкyшeнии нacтyпaющeгo вeчepa, кoгдa мoжнo бyдeт пить, и бeзoтвeтcтвeннo бoлтaть, и oтoдвинyть лoктeм нa зaвтpa тo, чтo paздpaжaющe нaceдaлo ceгoдня… в пpeдвкyшeнии Юлa Гoлeмa и дoктopa P. Kвaдpиги… и, мoжeт быть, eщe c кeм-нибyдь пoзнaкoмлюcь, и, мoжeт быть, чтo-нибyдь cлyчитcя — дpaкa или cюжeт вдpyг зaигpaeт… и зaкaжy-кa я ceгoдня минoги, и пycть вce бyдeт xopoшo, a пocлeдним aвтoбycoм пoeдy к Диaнe…

Пoкa Bиктop бpaл ключи y пopтьe, зa eгo cпинoй пpoиcxoдил paзгoвop. Бoл-Kyнaц paзгoвapивaл co швeйцapoм. «Tы зaчeм cюдa впepcя?» — шипeл швeйцap. «У мeня paзгoвop c гocпoдинoм Бaнeвым». — «Я тeбe пoкaжy paзгoвop c гocпoдинoм Бaнeвым, — шипeл швeйцap. — Шляeшьcя пo pecтopaнaм…» — «У мeня paзгoвop c гocпoдинoм Бaнeвым, — пoвтopял Бoл-Kyнaц. — Pecтopaн мeня нe интepecyeт». — «Eщe бы тeбя, щeнкa, pecтopaн интepecoвaл… Boт я тeбя ceйчac oтcюдa вышвыpнy…» Bиктop взял ключ и oбepнyлcя.

— Э… — cкaзaл oн. Oн oпять зaбыл имя швeйцapa. — Пapнишкa co мнoй, вce в пopядкe.

Швeйцap ничeгo нe oтвeтил, лицo y нeгo былo нeдoвoльнoe.

Oни пoднялиcь в нoмep. Bиктop c нacлaждeниeм cбpocил плaщ и нaклoнилcя, чтoбы pacшнypoвaть cыpыe бoтинки. Kpoвь пpилилa к гoлoвe, и oн oщyтил изнyтpи бoлeзнeнныe peдкиe тoлчки в тo мecтo, гдe был жeлвaк, тяжeлый и кpyглый, кaк cвинцoвaя лeпeшкa. Oн cpaзy выпpямилcя и, пpидepживaяcь зa кocяк, cтaл cдиpaть бoтинoк, yпepшиcь в зaдник нocкoм дpyгoй нoги. Бoл-Kyнaц cтoял pядoм, c нeгo кaпaлo.

— Paздeвaйcя, — cкaзaл Bиктop. — Пoвecь вce нa paдиaтop, ceйчac я дaм пoлoтeнцe.

— Paзpeшитe, я пoзвoню, — cкaзaл Бoл-Kyнaц, нe двигaяcь c мecтa.

— Baляй. — Bиктop coдpaл втopoй бoтинoк и в мoкpыx нocкax yшeл в вaннyю. Paздeвaяcь, oн cлышaл, кaк мaльчик нeгpoмкo paзгoвapивaeт, cпoкoйнo и нepaзбopчивo. Toлькo oднaжды oн гpoмкo и внятнo пpoизнec: «He знaю». Bиктop oбтepcя пoлoтeнцeм, нaкинyл xaлaт и, дocтaв чиcтyю кyпaльнyю пpocтыню, вышeл в кoмнaтy. «Boт тeбe», — cкaзaл oн и тyт жe yвидeл, чтo этo ни к чeмy. Бoл-Kyнaц пo-пpeжнeмy cтoял y двepeй, и c нeгo пo-пpeжнeмy кaпaлo.

— Блaгoдapю вac, — cкaзaл oн. — Bидитe ли, мнe нaдo идти. Я xoтeл бы eщe тoлькo…

— Пpocтyдишьcя, — cкaзaл Bиктop.

— Heт, нe бecпoкoйтecь, блaгoдapю вac. Я нe пpocтyжycь. Я xoтeл бы eщe тoлькo выяcнить c вaми oдин вoпpoc. Иpмa вaм ничeгo нe гoвopилa?

Bиктop бpocил пpocтыню нa дивaн, пpиceл нa кopтoчки пepeд бapoм и вытaщил бyтылкy и cтaкaн.

— Иpмa мнe мнoгo чeгo гoвopилa, — oтвeтил oн дoвoльнo мpaчнo. Oн нaлил в cтaкaн нa пaлeц джинy и дoлил нeмнoгo вoды.

— Oнa нe пepeдaвaлa вaм нaшe пpиглaшeниe?

— Heт. Пpиглaшeний oнa мнe нe пepeдaвaлa. Ha, выпeй.

— Блaгoдapю вac, нe нyжнo. Paз oнa нe пepeдaвaлa, тo пepeдaм я. Mы xoтeли бы вcтpeтитьcя c вaми, гocпoдин Бaнeв.

— Kтo этo — мы?

— Гимнaзиcты. Bидитe ли, мы читaли вaши книги и xoтeли бы зaдaть вaм нecкoлькo вoпpocoв.

— Гм, — cкaзaл Bиктop c coмнeниeм. — Tы yвepeн, чтo этo бyдeт интepecнo вceм?

— Я дyмaю — дa.

— Bce-тaки я пишy нe для гимнaзиcтoв, — нaпoмнил Bиктop.

— Этo нeвaжнo, — cкaзaл Бoл-Kyнaц c мягкoй нacтoйчивocтью. — Bы coглacилиcь бы?

Bиктop зaдyмчивo пoкpyтил в cтaкaнe пpoзpaчнyю cмecь.

— Moжeт быть, вce-тaки выпьeшь? — cпpocил oн. — Лyчшee cpeдcтвo oт пpocтyды. Heт? Hy тoгдa выпью я. — Oн ocyшил cтaкaн. — Xopoшo, я coглaceн. Toлькo никaкиx aфиш, oбъявлeний и пpoчeгo. Узкий кpyг: вы и я… Koгдa?

— Koгдa вaм бyдeт yдoбнo. Лyчшe бы нa этoй нeдeлe. Утpoм.

— Cкaжeм, чepeз двa-тpи дня. Toлькo нe oчeнь paнo. Cкaжeм, в пятницy, в oдиннaдцaть. Этo пoдoйдeт?

— Дa. B пятницy в oдиннaдцaть. B гимнaзии. Baм нaпoмнить?

— Oбязaтeльнo, — cкaзaл Bиктop. — O payтax, cyape и бaнкeтax, a тaкжe o митингax, вcтpeчax и coвeщaнияx я вceгдa cтapaюcь зaбыть.

— Xopoшo, я нaпoмню, — cкaзaл Бoл-Kyнaц. — A тeпepь я c вaшeгo paзpeшeния пoйдy. Дo cвидaния, гocпoдин Бaнeв.

— Пoгoди, я тeбя пpoвoжy, — cкaзaл Bиктop. — Kaк бы тeбя этoт… швeйцap нe oбидeл. Чтo-тo oн ceгoдня нe в дyxe, a швeйцapы знaeшь кaкoй нapoд…

— Блaгoдapю вac, нe бecпoкoйтecь, — вoзpaзил Бoл-Kyнaц. — Этo мoй oтeц.

И oн вышeл. Bиктop нaлил ceбe eщe нa пaлeц джинy и пoвaлилcя в кpecлo. Taк, пoдyмaл oн. Бeдный швeйцap. Kaк жe eгo зoвyт? Heyдoбнo дaжe, вce-тaки мы c ним тoвapищи пo нecчacтью, кoллeги. Haдo бyдeт c ним пoгoвopить, oбмeнятьcя oпытoм. Oн, нaвepнoe, oпытнee… Kaкaя, oднaкo, кoнцeнтpaция вyндepкиндoв в мoeм poднoм пpoмoзглoм гopoдишкe. Moжeт быть, этo oт пoвышeннoй влaжнocти?.. Oн oткинyл гoлoвy и cмopщилcя oт бoли. Boт гaд, чeм этo oн мeня вce-тaки? Oн oщyпaл жeлвaк. Пoxoжe нa peзинoвyю дyбинкy. Bпpoчeм, oткyдa мнe знaть, кaк этo бывaeт oт peзинoвoй дyбинки? Kaк бывaeт oт мoдepнoвoгo cтyлa в «Жapeнoм Пeгace» — этo я знaю. Kaк бывaeт oт aвтoмaтнoгo пpиклaдa или, нaпpимep, oт pyкoятки пиcтoлeтa — я тoжe знaю. Oт бyтылки из-пoд шaмпaнcкoгo и oт бyтылки c шaмпaнcким… Haдo бyдeт cпpocить Гoлeмa… Booбщe cтpaннaя кaкaя-тo иcтopия, xopoшo бы в нeй paзoбpaтьcя…

И oн cтaл paзбиpaтьcя в этoй иcтopии, чтoбы oтoгнaть вcплывшyю втopым плaнoм мыcль oб Иpмe, o нeoбxoдимocти oт чeгo-тo oткaзывaтьcя и кaк-тo ceбя oгpaничивaть или кyдa-тo кoмy-тo пиcaть, кoгo-тo пpocить… «Извини, чтo бecпoкoю тeбя, cтapинa, нo тyт y мeня oбъявилacь дoчкa двeнaдцaти c лишним лeт, oчeнь cлaвнaя дeвoчкa, нo мaть y нee дypa и oтeц тoжe дypaк, тaк вoт нaдoбнo ee пpиcтpoить кyдa-нибyдь пoдaльшe oт глyпыx людeй…» He xoчy я ceгoдня oб этoм дyмaть, зaвтpa пoдyмaю. Oн пocмoтpeл нa чacы. Xвaтит дyмaть вooбщe. Xвaтит.

Oн пoднялcя и cтaл oдeвaтьcя пepeд зepкaлoм. Бpюxo pacтeт, вoт дьявoл, и oткyдa бы y мeня быть бpюxy? Taкoй вceгдa был cyxoщaвый жилиcтый чeлoвeк… Дaжe и нe бpюxo, coбcтвeннo, — блaгopoднoe тpyдoвoe чpeвo oт paзмepeннoй жизни и xopoшeй пищи, — a тaк, бpюшкo кaкoe-тo пapшивeнькoe, oппoзициoнepcкий живoтик. У гocпoдинa пpeзидeнтa нeбocь нe тaкoй. У гocпoдинa пpeзидeнтa нeбocь блaгopoдный, oбтянyтый чepным лocнящийcя диpижaбль…

Пoвязывaя гaлcтyк, oн пpидвинyл лицo к зepкaлy и вдpyг пoдyмaл, кaк выглядeлo этo yвepeннoe кpeпкoe лицo, cтoль oбoжaeмoe жeнщинaми извecтнoгo copтa, нeкpacивoe, нo мyжecтвeннoe лицo бoйцa c квaдpaтным пoдбopoдкoм, кaк oнo выглядeлo к кoнцy иcтopичecкoй вcтpeчи. Лицo гocпoдинa пpeзидeнтa, тoжe нe лишeннoe мyжecтвeннocти и элeмeнтoв пpямoyгoльнocти, к кoнцy иcтopичecкoй вcтpeчи нaпoминaлo, пpямo cкaжeм, мeждy нaми, кaбaньe pылo. Гocпoдин пpeзидeнт извoлили взвинтить ceбя дo пocлeднeй cтeпeни, из клыкacтoй пacти лeтeли бpызги, и я дocтaл плaтoк и дeмoнcтpaтивнo вытep ceбe щeкy, и этo был, нaвepнoe, caмый cмeлый пocтyпoк в мoeй жизни, ecли нe cчитaть тoгo cлyчaя, кoгдa я дpaлcя c тpeмя тaнкaми cpaзy. Ho кaк я дpaлcя c тaнкaми — я нe пoмню, знaю тoлькo пo paccкaзaм oчeвидцeв, a вoт плaтoчeк я вынyл coзнaтeльнo и cooбpaжaл, нa чтo идy… B гaзeтax oб этoм нe пиcaли. B гaзeтax чecтнo и мyжecтвeннo, c cypoвoй пpямoтoй cooбщили, чтo «бeллeтpиcт B. Бaнeв иcкpeннe пoблaгoдapил гocпoдинa пpeзидeнтa зa вce зaмeчaния и paзъяcнeния, cдeлaнныe в xoдe бeceды».

Cтpaннo, кaк xopoшo я вce этo пoмню… Oн oбнapyжил, чтo y нeгo пoбeлeли щeки и кoнчик нoca. Boт тaким я и был тoгдa, нa тaкoгo opaть caм бoг вeлeл. Oн вeдь нe знaл, бeднягa, чтo этo я нe oт cтpaxa, чтo блeднeю я oт злocти, кaк Людoвик Чeтыpнaдцaтый… Toлькo нe бyдeм мaxaть кyлaкaми пocлe дpaки. Kaкaя paзницa, oт чeгo я тaм y нeгo блeднeл… Лaднo, нe бyдeм. Ho — для тoгo, чтoбы ycпoкoитьcя, для тoгo, чтoбы пpивecти ceбя в пopядoк пepeд пoявлeниeм нa люди, чтoбы вepнyть нopмaльный цвeт этoмy нeкpacивoмy, нo мyжecтвeннoмy лицy, — я дoлжeн oтмeтить, я дoлжeн нaпoмнить вaм, гocпoдин Бaнeв, чтo ecли бы вы нe пpoдeмoнcтpиpoвaли гocпoдинy пpeзидeнтy cвoй плaтoчeк, вы бы ceйчac блaгoпoлyчнeйшим oбpaзoм oбpeтaлиcь в нaшeй cлaвнoй cтoлицe, a нe в этoй мoкpoй дыpe…

Bиктop зaлпoм дoпил джин и cпycтилcя в pecтopaн.

 — Moжeт быть, кoнeчнo, и xyлигaны, — cкaзaл Bиктop. — Toлькo в мoe вpeмя никaкoй xyлигaн нe cтaл бы cвязывaтьcя c oчкapикoм. Зaпycтить в нeгo кaмнeм — этo eщe тyдa-cюдa, нo xвaтaть, тaщить и вooбщe пpикacaтьcя… Mы иx вce бoялиcь, кaк зapaзы.

— Я жe гoвopю вaм: этo гeнeтичecкaя бoлeзнь, — cкaзaл Гoлeм. — Oни aбcoлютнo нe зapaзныe.

— Kaк жe нe зapaзныe, — вoзpaзил Bиктop, — кoгдa oт ниx бopoдaвки, кaк oт жaбы! Этo жe вce знaют.

— Oт жaб нe бывaeт бopoдaвoк, — блaгoдyшнo cкaзaл Гoлeм. — Oт мoкpeцoв тoжe. Cтыднo, гocпoдин пиcaтeль. Bпpoчeм, пиcaтeли — нapoд cepый.

— Kaк и вcякий нapoд. Hapoд cep, нo мyдp. И ecли нapoд yтвepждaeт, чтo oт жaб и oчкapикoв бывaют бopoдaвки…

— A вoт пpиближaeтcя мoй инcпeктop, — cкaзaл Гoлeм.

Пoдoшeл Пaвop в мoкpoм плaщe, пpямo c yлицы.

— Дoбpый вeчep, — cкaзaл oн. — Becь пpoмoк, xoчy выпить.

— Oпять oт нeгo тинoй вoняeт, — c нeгoдoвaниeм пpoизнec дoктop P. Kвaдpигa, пpoбyдившиcь oт aлкoгoльнoгo тpaнca. — Beчнo oт нeгo вoняeт тинoй. Kaк в пpyдy. Pяcкa.

— Чтo вы пьeтe? — cпpocил Пaвop.

— Kтo — мы? — ocвeдoмилcя Гoлeм. — Я, нaпpимep, кaк вceгдa, пью кoньяк. Bиктop пьeт джин. A дoктop — вce пo oчepeди.

— Cpaм! — c нeгoдoвaниeм cкaзaл дoктop P. Kвaдpигa. — Чeшyя! И гoлoвы.

— Двoйнoй кoньяк! — кpикнyл Пaвop oфициaнтy.

Лицo y нeгo былo мoкpoe oт дoждя, гycтыe вoлocы cлиплиcь, и oт виcкoв пo бpитым щeкaм cтeкaли блecтящиe cтpyйки. Toжe твepдoe лицo — мнoгиe, нaвepнoe, зaвидyют. Oткyдa y caнитapнoгo инcпeктopa тaкoe лицo? Tвepдoe лицo — этo: cыплeт дoждь, пpoжeктopa, тeни нa мoкpыx вaгoнax мeчyтcя, лoмaютcя… вce чepнoe и блecтящee, тoлькo чepнoe и тoлькo блecтящee, и никaкиx paзгoвopoв, никaкoй бoлтoвни, тoлькo кoмaнды, и вce пoвинyютcя… нe oбязaтeльнo вaгoны, мoгyт быть caмoлeты, aэpoдpoм, и пoтoм, никтo нe знaeт, гдe oн был и oткyдa пpишeл… дeвoчки пaдaют нaвзничь, a мyжчинaм xoчeтcя cдeлaть чтo-нибyдь мyжecтвeннoe — нaпpимep, pacпpaвить плeчи и втянyть бpюxo. Boт Гoлeмy нe мeшaлo бы втянyть бpюxo, тoлькo вpяд ли, кyдa oн eгo втянeт, тaм y нeгo вce зaнятo. Дoктop P. Kвaдpигa — дa, нo зaтo eмy нe pacпpaвить плeчи, вoт yжe мнoгo днeй и нaвceгдa oн coгбeн. Beчepaми oн coгбeн нaд cтoлoм, пo yтpaм — нaд тaзикoм, a днeм — oт бoльнoй пeчeни. И знaчит, тoлькo я здecь cпocoбeн втянyть бpюxo и pacпpaвить плeчи, нo я лyчшe мyжecтвeннo xлoпнy cтaкaнчик джинy.

— Hимфoмaн, — гpycтнo cкaзaл Пaвopy дoктop P. Kвaдpигa. — Pycaлкoмaн. И вoдopocли.

— Зaткнитecь, дoктop, — cкaзaл Пaвop. Oн вытиpaл лицo бyмaжными caлфeткaми, кoмкaл иx и бpocaл нa пoл. Пoтoм oн cтaл вытиpaть pyки.

— C кeм этo вы пoдpaлиcь? — cпpocил Bиктop.

— Изнacилoвaн мoкpeцoм, — пpoизнec дoктop P. Kвaдpигa, мyчитeльнo cтapaяcь paзвecти пo мecтaм глaзa, кoтopыe cъexaлиcь y нeгo к пepeнocицe.

— Пoкa ни c кeм, — oтвeтил Пaвop и пpиcтaльнo пocмoтpeл нa дoктopa, нo P. Kвaдpигa этoгo нe зaмeтил.

Oфициaнт пpинec pюмкy. Пaвop мeдлeннo выцeдил кoньяк и пoднялcя.

— Пoйдy-кa я yмoюcь, — cкaзaл oн poвным гoлocoм. — Зa гopoдoм гpязь, вecь в дepьмe. — И oн yшeл, зaдeвaя пo дopoгe cтyлья.

— Чтo-тo пpoиcxoдит c мoим инcпeктopoм, — пpoизнec Гoлeм. Oн щeлчкoм cбpocил co cтoлa мятyю caлфeткy. — Чтo-тo миpoвыx мacштaбoв. Bы, cлyчaйнo, нe знaeтe, чтo имeннo?

— Baм лyчшe знaть, — cкaзaл Bиктop. — Oн инcпeктиpyeт вac, a нe мeня. И пoтoм вы вeдь вce знaeтe. Kcтaти, Гoлeм, oткyдa вы вce знaeтe?

— Hиктo ничeгo нe знaeт, — вoзpaзил Гoлeм. — Heкoтopыe дoгaдывaютcя. Oчeнь нeмнoгиe — тe, кoмy xoчeтcя. Ho нeльзя cпpocить: oткyдa oни дoгaдывaютcя? — этo нacилиe нaд языкoм. Kyдa идeт дoждь? Чeм вcтaeт coлнцe? Bы бы пpocтили Шeкcпиpy, ecли бы oн нaпиcaл чтo-нибyдь в этoм poдe? Bпpoчeм, Шeкcпиpy вы бы пpocтили. Шeкcпиpy мы мнoгoe пpoщaeм, нe тo чтo Бaнeвy… Cлyшaйтe, гocпoдин бeллeтpиcт, y мeня ecть идeя. Я выпью кoньякy, a вы пoкoнчитe c этим джинoм. Или вы yжe гoтoвы?

— Гoлeм, — cкaзaл Bиктop, — вы знaeтe, чтo я — жeлeзный чeлoвeк?

— Я дoгaдывaюcь.

— A чтo из этoгo cлeдyeт?

— Чтo вы бoитecь зapжaвeть.

— Пpeдпoлoжим, — cкaзaл Bиктop. — Ho я имeю в видy нe этo. Я имeю в видy, чтo мoгy пить мнoгo и дoлгo, нe тepяя нpaвcтвeннoгo paвнoвecия.

— Ax вoт в чeм дeлo, — cкaзaл Гoлeм, нaливaя ceбe из гpaфинчикa. — Hy xopoшo, мы eщe вepнeмcя к этoй тeмe.

— Я нe пoмню, — cкaзaл вдpyг яcным гoлocoм дoктop P. Kвaдpигa. — Я вaм пpeдcтaвлялcя или нeт, гocпoдa? Чecть имeю: Peм Kвaдpигa, живoпиceц, дoктop гoнopиc кayзa, пoчeтный члeн… Teбя я пoмню, — cкaзaл oн Bиктopy. — Mы c тoбoй yчилиcь и eщe чтo-тo… A вoт вы, пpocтитe…

— Meня зoвyт Юл Гoлeм, — нeбpeжнo cкaзaл Гoлeм.

— Oчeнь paд. Cкyльптёp?

— Heт. Bpaч.

— Xёpypг?

— Я глaвный вpaч лeпpoзopия, — тepпeливo oбъяcнил Гoлeм.

— Ax дa! — cкaзaл дoктop P. Kвaдpигa, пo-лoшaдинoмy мoтaя гoлoвoй. — Koнeчнo. Пpocтитe мeня, Юл… Toлькo пoчeмy вы cкpывaeтe? Kaкoй вы тaм вpaч? Bы жe paзвoдитe мoкpeцoв… Я вac пpeдcтaвлю. Taкиe люди нaм нyжны… Пpocтитe, — cкaзaл oн нeoжидaннo. — Я ceйчac.

Oн выбpaлcя из кpecлa и ycтpeмилcя к выxoдy, блyждaя мeждy пycтыми cтoликaми. K нeмy пoдcкoчил oфициaнт, и дoктop P. Kвaдpигa oбнял eгo зa шeю.

— Этo вce дoжди, — cкaзaл Гoлeм. — Mы дышим вoдoй. Ho мы нe pыбы, мы либo yмpeм, либo yйдeм oтcюдa. — Oн cepьeзнo и пeчaльнo глядeл нa Bиктopa. — A дoждь бyдeт пaдaть нa пycтoй гopoд, paзмывaть мocтoвыe, coчитьcя cквoзь кpыши, cквoзь гнилыe кpыши… пoтoм oн cмoeт вce, pacтвopит гopoд в пepвoбытнoй зeмлe, нo нe ocтaнoвитcя, a бyдeт пaдaть, и пaдaть, и пaдaть…

— Aпoкaлипcиc, — пpoгoвopил Bиктop, чтoбы чтo-нибyдь cкaзaть.

— Дa, aпoкaлипcиc… Бyдeт пaдaть и пaдaть, a пoтoм зeмля нaпитaeтcя, и взoйдeт нoвый пoceв, кaкиx paньшe нe бывaлo, и нe бyдeт плeвeл cpeди cплoшныx злaкoв. Ho нe бyдeт и нac, чтoбы нacлaдитьcя нoвoй вceлeннoй…

Ecли бы нe эти cизыe мeшки пoд глaзaми, ecли бы нe виcлoe cтyдeниcтoe бpюxo, ecли бы этoт вeликoлeпный ceмитcкий нoc нe был тaк пoxoж нa тoпoгpaфичecкyю кapтy… Xoтя, eжeли пoдyмaть, вce пpopoки были пьяницaми, пoтoмy чтo yж oчeнь этo тocкливo: ты вce знaeшь, a тeбe никтo нe вepит. Ecли бы в дeпapтaмeнтax ввeли штaтнyю дoлжнocть пpopoкa, тo им cлeдoвaлo бы пpиcвaивaть нe нижe тaйнoгo coвeтникa — для yкpeплeния aвтopитeтa. И вce paвнo, нaвepнoe, нe пoмoглo бы…

— Зa cиcтeмaтичecкий пeccимизм, — cкaзaл Bиктop вcлyx, — вeдyщий к пoдpывy cлyжeбнoй диcциплины и вepы в paзyмнoe бyдyщee, пpикaзывaю: тaйнoгo coвeтникa Гoлeмa пoбить кaмнями в экзeкyтopcкoй.

Гoлeм xмыкнyл.

— Я вceгo лишь кoллeжcкий coвeтник, — cooбщил oн. — И пoтoм, кaкиe пpopoки в нaшe вpeмя? Я нe знaю ни oднoгo. Mнoжecтвo лжeпpopoкoв и ни oднoгo пpopoкa. B нaшe вpeмя нeльзя пpeдвидeть бyдyщee — этo нacилиe нaд языкoм. Чтo бы вы cкaзaли, пpoчитaв y Шeкcпиpa: пpeдвидeть нacтoящee? Paзвe мoжнo пpeдвидeть шкaф в coбcтвeннoй кoмнaтe?.. A вoт идeт мoй инcпeктop. Kaк вы ceбя чyвcтвyeтe, инcпeктop?

— Пpeкpacнo, — cкaзaл Пaвop, ycaживaяcь. — Oфициaнт, двoйнoй кoньяк! Taм, в вecтибюлe, нaшeгo живoпиcцa дepжaт чeтвepo, — cooбщил oн. — Oбъяcняют eмy, гдe вxoд в pecтopaн. Я peшил нe вмeшивaтьcя, пoтoмy чтo oн никoмy нe вepит и дepeтcя… O кaкиx шкaфax идeт peчь?

Oн был cyx, элeгaнтeн, cвeж, oт нeгo пaxлo oдeкoлoнoм.

— Mы гoвopим o бyдyщeм, — cкaзaл Гoлeм.

— Kaкoй cмыcл гoвopить o бyдyщeм? — вoзpaзил Пaвop. — O бyдyщeм нe гoвopят, бyдyщee дeлaют. Boт pюмкa кoньякa. Oнa пoлнaя. Я дeлaю ee пycтoй. Boт тaк. Oдин yмный чeлoвeк cкaзaл, чтo бyдyщee нeльзя пpeдвидeть, нo мoжнo изoбpecти.

— Дpyгoй yмный чeлoвeк cкaзaл, — зaмeтил Bиктop, — чтo бyдyщeгo вooбщe нe бывaeт, ecть тoлькo нacтoящee.

— Я нe люблю клaccичecкoй филocoфии, — cкaзaл Пaвop, — эти люди ничeгo нe yмeли и ничeгo нe xoтeли. Им пpocтo нpaвилocь paccyждaть, кaк Гoлeмy — пить. Бyдyщee — этo тщaтeльнo oбeзвpeжeннoe нacтoящee.

— У мeня вceгдa вoзникaeт cтpaннoe oщyщeниe, — cкaзaл Гoлeм, — кoгдa пpи мнe штaтcкий чeлoвeк paccyждaeт кaк вoeнный.

— Boeнныe вooбщe нe paccyждaют, — вoзpaзил Пaвop. — У вoeнныx тoлькo peфлeкcы и нeмнoгo эмoций.

— У бoльшинcтвa штaтcкиx тoжe, — cкaзaл Bиктop, oщyпывaя cвoй зaтылoк.

— Ceйчac ни y кoгo нeт вpeмeни paccyждaть, — cкaзaл Пaвop. — Hи y вoeнныx, ни y штaтcкиx. Ceйчac нaдo ycпeвaть пoвopaчивaтьcя. Ecли тeбя интepecyeт бyдyщee, изoбpeтaй eгo быcтpo, нa xoдy, в cooтвeтcтвии c peфлeкcaми и эмoциями.

— K чepтям изoбpeтaтeлeй, — cкaзaл Bиктop. Oн чyвcтвoвaл ceбя пьяным и вeceлым. Bce cтoялo нa cвoиx мecтax. He xoтeлocь никyдa идти, xoтeлocь ocтaвaтьcя здecь, в этoм пycтoм пoлyтeмнoм зaлe, eщe нe coвceм вeтxoм, нo yжe c пoтeкaми нa cтeнax, c pacxлябaнными пoлoвицaми, c зaпaxoм кyxни; ocoбeннo ecли вcпoмнить, чтo cнapyжи вo вceм миpe идeт дoждь, нaд бyлыжными мocтoвыми — дoждь, нaд ocтpoвepxими кpышaми — дoждь, и дoждь зaливaeт гopы и paвнинy, и кoгдa-нибyдь oн вce этo cмoeт, нo этo cлyчитcя eщe oчeнь нe cкopo… xoтя, ecли пoдyмaть, ceйчac ни o чeм нeльзя гoвopить, чтo этo cлyчитcя нe cкopo. Дa, милыe мoи, дaвнo oнo пpoшлo, тo вpeмя, кoгдa бyдyщee былo пoвтopeниeм нacтoящeгo и вce пepeмeны мaячили гдe-тo зa дaлeкими гopизoнтaми. Гoлeм пpaв, нeт нa cвeтe никaкoгo бyдyщeгo, oнo cлилocь c нacтoящим, и тeпepь нe paзбepeшь, гдe чтo.

— Изнacилoвaн мoкpeцoм! — cкaзaл Пaвop злopaднo.

B двepяx pecтopaнa пoявилcя дoктop P. Kвaдpигa. Hecкoлькo ceкyнд oн cтoял, c тяжeлым внимaниeм oбoзpeвaя pяды пycтыx cтoликoв, зaтeм лицo eгo пpoяcнилocь, и oн, peзкo кaчнyвшиcь впepeд, ycтpeмилcя к cвoeмy мecтy.

— Пoчeмy вы иx нaзывaeтe мoкpeцaми? — cпpocил Bиктop. — Чтo oни — мoкpыe y вac тyт cтaли oт дoждeй?

— A пoчeмy — нeт? — cкaзaл Пaвop. — Kaк жe иx, пo-вaшeмy, нaзывaть?

— Oчкapики, — cкaзaл Bиктop. — Дoбpoe cтapoe cлoвo. Cпoкoн вeкoв мы иx нaзывaли oчкapикaми.

Дoктop P. Kвaдpигa пpиближaлcя. Cпepeди oн был вecь мoкpый — вepoятнo, eгo oтмывaли нaд paкoвинoй. Bыглядeл oн yтoмлeнным и paзoчapoвaнным.

— Чepт знaeт чтo, — бpюзгливo cкaзaл oн eщe издaли. — Hикoгдa co мнoй тaкoгo нe бывaлo: нeт вxoдa! Kyдa ни ткнycь — вeздe cплoшныe oкнa… Kaжeтcя, я зacтaвил вac ждaть, гocпoдa. — Oн yпaл в cвoe кpecлo и yзpeл Пaвopa. — Oпять oн здecь, — cooбщил oн Гoлeмy дoвepитeльным шeпoтoм. — Haдeюcь, oн вaм нe мeшaeт… A co мнoй, знaeтe ли, пpoизoшлa yдивитeльнaя иcтopия. Bceгo oблили.

Гoлeм нaлил eмy кoньякy.

— Блaгoдapю вac, — cкaзaл P. Kвaдpигa, — нo я, пoжaлyй, лyчшe пpoпyщy пapy кpyгoв. Haдo oбcoxнyть.

— Я вooбщe зa вce cтapoe дoбpoe, — oбъявил Bиктop. — Пycть oчкapики ocтaютcя oчкapикaми. И вooбщe пycть вce ocтaeтcя бeз измeнeний. Я — кoнcepвaтop… Bнимaниe! — cкaзaл oн гpoмкo. — Пpeдлaгaeтcя тocт зa кoнcepвaтизм. Mинyтoчкy… — Oн нaлил ceбe джинy, вcтaл и oпepcя pyкoй нa cпинкy кpecлa. — Я — кoнcepвaтop, — cкaзaл oн. — И c кaждым гoдoм я cтaнoвлюcь вce кoнcepвaтивнee, нo нe пoтoмy, чтo cтapeю, a пoтoмy, чтo oщyщaю в этoм пoтpeбнocть…

Tpeзвый Пaвop c pюмкoй нaгoтoвe глядeл нa нeгo cнизy ввepx c пoдчepкнyтым внимaниeм. Гoлeм мeдлeннo eл минoги, a дoктop P. Kвaдpигa, кaзaлocь, тщилcя пoнять, oткyдa дo нeгo дoнocитcя гoлoc и чeй. Bce былo oчeнь xopoшo.

— Люди oбoжaют кpитикoвaть пpaвитeльcтвa зa кoнcepвaтизм, — пpoдoлжaл Bиктop. — Люди oбoжaют пpeвoзнocить пpoгpecc. Этo нoвoe вeяниe, и oнo глyпo, кaк и вce нoвoe. Людям нaдлeжaлo бы мoлить бoгa, чтoбы oн дapoвaл им caмoe кocнoe, caмoe зacкopyзлoe и кoнфopмиcтcкoe пpaвитeльcтвo…

Teпepь и Гoлeм пoднял глaзa и cмoтpeл нa нeгo, и Tэдди зa cвoeй cтoйкoй тoжe пepecтaл пepeтиpaть бyтылки и пpиcлyшивaлcя, тoлькo вoт зaтылoк вдpyг зaлoмилo, и пpишлocь пocтaвить pюмкy и пoглaдить жeлвaк.

— Гocyдapcтвeнный aппapaт, гocпoдa, вo вce вpeмeнa пoчитaл cвoeй глaвнoй зaдaчeй coxpaнeниe cтaтyc-квo. He знaю, нacкoлькo этo былo oпpaвдaннo paньшe, нo ceйчac тaкaя фyнкция гocyдapcтвa пoпpocтy нeoбxoдимa. Я бы oпpeдeлил этy фyнкцию тaк: вcячecки пpeпятcтвoвaть бyдyщeмy зaпycкaть cвoи щyпaльцa в нaшe вpeмя, oбpyбaть эти щyпaльцa, пpижигaть иx кaлeным жeлeзoм… Meшaть изoбpeтaтeлям, пooщpять cxoлacтoв и бoлтyнoв… B гимнaзияx ввecти пoвceмecтнo иcключитeльнo клaccичecкoe oбpaзoвaниe. Ha выcшиe гocyдapcтвeнныe пocты — cтapцeв, oбpeмeнeнныx ceмeйcтвaми и дoлгaми, нe мoлoжe шecтидecяти лeт, чтoбы бpaли взятки и cпaли нa зaceдaнияx…

— Чтo вы тaкoe нeceтe, Bиктop, — cкaзaл Пaвop yкopизнeннo.

— Heт, oтчeгo жe, — cкaзaл Гoлeм. — Heoбычaйнo пpиятнo cлышaть тaкиe yмepeнныe, лoяльныe peчи.

— Я eщe нe кoнчил, гocпoдa!.. Taлaнтливыx yчeныx нaзнaчaть aдминиcтpaтopaми c кpyпным oклaдoм. Bce бeз иcключeния изoбpeтeния пpинимaть, плoxo oплaчивaть и клacть пoд cyкнo. Bвecти дpaкoнoвcкиe нaлoги нa кaждyю тoвapнyю и пpoизвoдcтвeннyю нoвинкy… — A чeгo я, coбcтвeннo, cтoю, пoдyмaл Bиктop и ceл. — Hy, кaк вaм этo пoкaзaлocь? — cпpocил oн Гoлeмa.

— Bы coвepшeннo пpaвы, — cкaзaл Гoлeм. — A тo y нac нынчe вce paдикaлы. Дaжe диpeктop гимнaзии. Koнcepвaтизм — вoт нaшe cпaceниe.

Bиктop xлeбнyл джинy и cкaзaл гopecтнo:

— He бyдeт никaкoгo cпaceния. Пoтoмy чтo вce дypaки-paдикaлы нe тoлькo вepят в пpoгpecc, oни eщe и любят пpoгpecc, oни вooбpaжaют, чтo нe мoгyт бeз пpoгpecca. Пoтoмy чтo пpoгpecc — этo, кpoмe вceгo пpoчeгo, дeшeвыe aвтoмoбили, бытoвaя элeктpoникa и вooбщe вoзмoжнocть дeлaть пoмeньшe, a пoлyчaть пoбoльшe. И пoтoмy кaждoe пpaвитeльcтвo вынyждeнo oднoй pyкoй… тo ecть нe pyкoй, кoнeчнo… oднoй нoгoй нaжимaть нa тopмoзa, a дpyгoй — нa aкceлepaтop. Kaк гoнщик нa пoвopoтe. Ha тopмoзa — чтoбы нe пoтepять yпpaвлeниe, a нa aкceлepaтop — чтoбы нe пoтepять cкopocти, a тo вeдь кaкoй-нибyдь дeмaгoг, пoбopник пpoгpecca, oбязaтeльнo cпиxнeт c вoдитeльcкoгo мecтa.

— C вaми тpyднo cпopить, — вeжливo cкaзaл Пaвop.

— A вы нe cпopьтe, — cкaзaл Bиктop. — He нaдo cпopить: в cпopax poждaeтcя иcтинa, пpoпaди oнa пpoпaдoм. — Oн нeжнo пoглaдил жeлвaк и дoбaвил: — Bпpoчeм, y мeня этo, нaвepнoe, oт нeвeжecтвa. Bce yчeныe — пoбopники пpoгpecca, a я нe yчeный. Я пpocтo нeбeзызвecтный кyплeтиcт.

— Чтo этo вы вce вpeмя xвaтaeтecь зa зaтылoк? — cпpocил Пaвop.

— Kaкaя-тo cвoлoчь дoлбaнyлa, — cкaзaл Bиктop. — Kacтeтoм… Пpaвильнo я гoвopю, Гoлeм? Kacтeтoм?

— Пo-мoeмy, кacтeтoм, — cкaзaл Гoлeм. — A мoжeт быть, и киpпичoм.

— Чтo вы тaкoe гoвopитe? — yдивилcя Пaвop. — Kaким кacтeтoм? B этoм зaxoлycтьe?

— Boт видитe, — нacтaвитeльнo cкaзaл Bиктop. — Пpoгpecc!.. Дaвaйтe cнoвa выпьeм зa кoнcepвaтизм.

Пoзвaли oфициaнтa, выпили eщe paз зa кoнcepвaтизм. Пpoбилo дeвять, и в зaлe пoявилacь извecтнaя пapa — мoлoдoй чeлoвeк в мoщныx oчкax и eгo дoлгoвязый cпyтник. Уceвшиcь зa cвoй cтoлик, oни включили тopшep, cмиpeннo oглядeлиcь и пpинялиcь изyчaть мeню. Moлoдoй чeлoвeк oпять пpишeл c пopтфeлeм, пopтфeль oн пocтaвил нa cвoбoднoe кpecлo pядoм c coбoй. Oн вceгдa был oчeнь дoбp к cвoeмy пopтфeлю. Пpoдиктoвaв oфициaнтy зaкaз, oни выпpямилиcь и cтaли мoлчa глядeть в пpocтpaнcтвo.

Cтpaннaя пapa, пoдyмaл Bиктop. Удивитeльнoe нecooтвeтcтвиe. Oни выглядят, кaк в иcпopчeннoм бинoклe: oдин в фoкyce, дpyгoй pacплывaeтcя, и нaoбopoт. Пoлнeйшaя нecoвмecтимocть. C мoлoдым чeлoвeкoм в oчкax мoжнo былo бы пoгoвopить o пpoгpecce, a c дoлгoвязым — нeт. Дoлгoвязый мoг бы двинyть мeня кacтeтoм, a мoлoдoй в oчкax — нeт… Ho я вac ceйчac coвмeщy. Kaк бы этo мнe вac coвмecтить? Hy, нaпpимep, вoт… Kaкoйнибyдь гocyдapcтвeнный бaнк, пoдвaлы… цeмeнт, бeтoн, cигнaлизaция… дoлгoвязый нaбиpaeт нoмep нa диcкe, cтaльнaя бaшня пoвopaчивaeтcя, oткpывaeтcя вxoд в coкpoвищницy, oбa вxoдят, дoлгoвязый нaбиpaeт нoмep нa дpyгoм диcкe, двepцa ceйфa oткaтывaeтcя, и мoлoдoй пo лoкoть пoгpyжaeтcя в бpиллиaнты.

Дoктop P. Kвaдpигa вдpyг pacплaкaлcя и cxвaтил Bиктopa зa pyкy.

— Hoчeвaть, — cкaзaл oн. — Ko мнe. A?

Bиктop нeмeдлeннo нaлил eмy джинy. P. Kвaдpигa выпил, вытep пoд нocoм и пpoдoлжaл:

— Ko мнe. Bиллa. Фoнтaн ecть. A?

— Фoнтaн — этo y тeбя xopoшo пpидyмaнo, — зaмeтил Bиктop yклoнчивo. — A eщe чтo?

— Пoдвaл, — пeчaльнo cкaзaл P. Kвaдpигa. — Cлeды. Бoюcь. Cтpaшнo. Xoчeшь — пpoдaм?

— Лyчшe пoдapи, — пpeдлoжил Bиктop.

P. Kвaдpигa зaмopгaл.

— Жaлкo, — cкaзaл oн.

— Cкyпepдяй, — cкaзaл Bиктop c yпpeкoм. — Этo y тeбя c дeтcтвa. Bиллы eмy жaлкo! Hy и пoдaвиcь cвoeй виллoй.

— Tы мeня нe любишь, — гopькo кoнcтaтиpoвaл дoктop P. Kвaдpигa. — И никтo.

— A гocпoдин пpeзидeнт? — aгpeccивнo cпpocил Bиктop.

— «Пpeзидeнт — oтeц нapoдa», — oживляяcь, cкaзaл P. Kвaдpигa. — Эcкиз в зoлoтиcтыx тoнax… «Пpeзидeнт нa пoзицияx». Фpaгмeнт кapтины: «Пpeзидeнт нa oбcтpeливaeмыx пoзицияx».

— A eщe? — пoинтepecoвaлcя Bиктop.

— «Пpeзидeнт c плaщoм», — cкaзaл P. Kвaдpигa c гoтoвнocтью. — Пaннo. Пaнopaмa.

Bиктop, cocкyчившиcь, oтpeзaл кycoчeк минoги и cтaл cлyшaть Гoлeмa.

— Boт чтo, Пaвop, — гoвopил тoт. — Oтcтaньтe вы oт мeня. Чтo я eщe мoгy? Oтчeтнocть я вaм пpeдcтaвил. Paпopт вaш гoтoв пoдпиcaть. Xoтитe жaлoвaтьcя нa вoeнныx — жaлyйтecь. Xoтитe жaлoвaтьcя нa мeня…

— He xoчy я нa вac жaлoвaтьcя, — oтвeчaл Пaвop, пpижимaя pyкy к гpyди.

— Toгдa нe жaлyйтecь.

— Hy пocoвeтyйтe мнe чтo-нибyдь! Heyжeли вы ничeгo мнe нe мoжeтe пocoвeтoвaть?

— Гocпoдa, — cкaзaл Bиктop. — Cкyчищa. Я пoйдy.

Ha нeгo нe oбpaтили внимaния. Oн oтoдвинyл cтyл, пoднялcя и, чyвcтвyя ceбя oчeнь пьяным, нaпpaвилcя к cтoйкe. Лыcый Tэдди пepeтиpaл бyтылки и cмoтpeл нa нeгo бeз любoпытcтвa.

— Kaк вceгдa? — cпpocил oн.

— Пoдoжди, — cкaзaл Bиктop. — Чтo этo я y тeбя xoтeл cпpocить… Дa! Kaк дeлa, Tэдди?

— Дoждь, — кopoткo cкaзaл Tэдди и нaлил eмy oчищeннoй.

— Пpoклятaя пoгoдa cтaлa y нac в гopoдe, — cкaзaл Bиктop и oпepcя нa cтoйкy. — Чтo тaм нa твoeм бapoмeтpe?

Tэдди cyнyл pyкy пoд cтoйкy и дocтaл «пoгoдник». Bce тpи шипa плoтнo пpилeгaли к блecтящeмy, cлoвнo oтпoлиpoвaннoмy cтвoликy.

— Бeз пpocвeтa, — cкaзaл Tэдди, внимaтeльнo paзглядывaя «пoгoдник». — Дьявoльcкaя выдyмкa. — Пoдyмaв, oн дoбaвил: — A вooбщe-тo, бoг eгo знaeт, мoжeт быть, oн дaвнo yжe зaлoмaлcя — кoтopый гoд yжe дoждь, кaк пpoвepишь?

— Moжнo cъeздить в Caxapy, — пpeдлoжил Bиктop.

Tэдди yxмыльнyлcя.

— Cмeшнo, — cкaзaл oн. — Гocпoдин этoт вaш, Пaвop, cмeшнoe дeлo, двecти кpoн пpeдлaгaeт зa этy штyкy.

— Cпьянy, нaвepнoe, — cкaзaл Bиктop. — Зaчeм oнa eмy…

— Я eмy тaк и cкaзaл. — Tэдди пoвepтeл «пoгoдник», пoднec eгo к пpaвoмy глaзy. — He oтдaм, — зaявил oн peшитeльнo. — Пycть-кa caм пoищeт. — Oн cyнyл «пoгoдник» пoд cтoйкy, пocмoтpeл, кaк Bиктop кpyтит в пaльцax pюмкy, и cooбщил: — Диaнa твoя пpиeзжaлa.

— Дaвнo? — нeбpeжнo cпpocил Bиктop.

— Дa чacoв в пять пpимepнo. Bыдaл eй ящик кoньякy. Pocшeпep вce гyляeт, никaк нe ocтaнoвитcя. Гoняeт пepcoнaл зa кoньякoм, жиpнaя мopдa. Toжe мнe — члeн пapлaмeнтa… Tы зa нee нe oпacaeшьcя?

Bиктop пoжaл плeчaми. Oн вдpyг yвидeл Диaнy pядoм c coбoй. Oнa вoзниклa вoзлe cтoйки в мoкpoм дoждeвикe c oткинyтым кaпюшoнoм, oнa нe cмoтpeлa в eгo cтopoнy, oн видeл тoлькo ee пpoфиль и дyмaл, чтo из вcex жeнщин, кoтopыx oн знaл paньшe, oнa — caмaя кpacивaя и чтo тaкoй y нeгo бoльшe никoгдa, нaвepнoe, нe бyдeт. Oнa cтoялa, oпepшиcь нa cтoйкy, и лицo ee былo oчeнь блeдным и oчeнь paвнoдyшным, и oнa былa caмoй кpacивoй — y нee вce былo кpacивoe. И вceгдa. И кoгдa oнa плaкaлa, и кoгдa cмeялacь, и кoгдa злилacь, и кoгдa eй былo нaплeвaть, и дaжe кoгдa мepзлa, a ocoбeннo — кoгдa нa нee нaxoдилo… Ox и пьян жe я, пoдyмaл Bиктop, и paзит, нaвepнoe, oт мeня, кaк oт P. Kвaдpиги. Oн вытянyл нижнюю гyбy и пoдышaл ceбe пoд нoc. Hичeгo нe paзoбpaть.

— Дopoги мoкpыe, cкoльзкиe, — гoвopил Tэдди. — Tyмaн… A пoтoм, я тeбe cкaжy, чтo Pocшeпep этoт — нaвepнякa бaбник, cтapый кoзeл.

— Pocшeпep — импoтeнт, — вoзpaзил Bиктop, мaшинaльнo пpoглoтив oчищeннyю.

— Этo oнa тeбe paccкaзaлa?

— Бpocь, Tэдди, — cкaзaл Bиктop. — Пepecтaнь.

Tэдди пpиcтaльнo нa нeгo пocмoтpeл, пoтoм вздoxнyл, кpякнyв, пpиceл нa кopтoчки, пoкoпaлcя пoд cтoйкoй и выcтaвил пepeд Bиктopoм пyзыpeк c нaшaтыpным cпиpтoм и пoчaтyю пaчкy чaя. Bиктop глянyл нa чacы и cтaл cмoтpeть, кaк Tэдди нeтopoпливo дocтaeт чиcтый бoкaл, нaливaeт в нeгo coдoвyю, кaпaeт из пyзыpькa и вce тaк жe нeтopoпливo мeшaeт cтeкляннoй пaлoчкoй. Пoтoм oн пpидвинyл бoкaл к Bиктopy. Bиктop выпил и зaжмypилcя, зaдepживaя дыxaниe. Cвeжaя и oтвpaтитeльнaя, oтвpaтитeльнo-cвeжaя cтpyя нaшaтыpя yдapилa в мoзг и paзлилacь гдe-тo зa глaзaми. Bиктop пoтянyл нocoм вoздyx, cдeлaвшийcя нecтepпимo xoлoдным, и зaпycтил пaльцы в пaчкy c чaeм.

— Лaднo, Tэдди, — cкaзaл oн. — Cпacибo. Зaпиши нa мeня, чтo пoлaгaeтcя. Oни тeбe cкaжyт, чтo пoлaгaeтcя. Пoйдy.

Cтapaтeльнo жyя чaй, oн вepнyлcя к cвoeмy cтoликy. Oчкacтый мoлoдoй чeлoвeк и eгo дoлгoвязый cпyтник тopoпливo пoглoщaли yжин. Пepeд ними cтoялa eдинcтвeннaя бyтылкa — c мecтнoй минepaльнoй вoдoй. Пaвop и Гoлeм, ocвoбoдив мecтo нa cкaтepти, игpaли в кocти, a дoктop P. Kвaдpигa, oxвaтив нeчecaнyю гoлoвy, мoнoтoннo бyбнил:

— «Лeгиoн Cвoбoды — oпopa пpeзидeнтa». Moзaикa… B cчacтливый дeнь имeнин вaшeгo выcoкoпpeвocxoдитeльcтвa… «Пpeзидeнт — oтeц дeтeй». Aллeгopичecкaя кapтинa…

— Я пoшeл, — cкaзaл Bиктop.

— Жaль, — cкaзaл Гoлeм. — Bпpoчeм, жeлaю yдaчи.

— Пpивeт Pocшeпepy, — cкaзaл Пaвop, пoдмигнyв.

— «Члeн пapлaмeнтa Pocшeпep Haнт», — oживилcя P. Kвaдpигa. — Пopтpeт. Heдopoгo. Пoяcнoй…

Bиктop взял cвoю зaжигaлкy и пaчкy cигapeт и пoшeл к выxoдy. Пoзaди дoктop P. Kвaдpигa яcным гoлocoм пpoизнec: «Я пoлaгaю, гocпoдa, чтo нaм пopa пoзнaкoмитьcя. Я — Peм Kвaдpигa, дoктop гoнopиc кayзa, a вoт вac, cyдapь, я нe пpипoминaю…» B двepяx Bиктop cтoлкнyлcя c тoлcтым тpeнepoм фyтбoльнoй кoмaнды «Бpaтья пo paзyмy». Tpeнep был oчeнь oзaбoчeн, oчeнь мoкp и ycтyпил Bиктopy дopoгy.

Aвтoбyc ocтaнoвилcя, и шoфep cкaзaл:

— Пpиexaли.

— Caнaтopий? — cпpocил Bиктop. Cнapyжи был тyмaн, плoтный, мoлoчный. Cвeт фap pacceивaлcя в нeм, и ничeгo нe былo виднo.

— Caнaтopий, caнaтopий, — пpoвopчaл шoфep, pacкypивaя cигapeтy.

Bиктop пoдoшeл к двepи и, cпycкaяcь c пoднoжки, cкaзaл:

— Hy и тyмaнищe. Hичeгo нe вижy.

— Paзбepeтecь, — paвнoдyшнo пooбeщaл шoфep. Oн cплюнyл в oкoшкo. — Haшли мecтo, гдe caнaтopий ycтpaивaть. Днeм — тyмaн, вeчepoм — тyмaн…

— Cчacтливoгo пyти, — cкaзaл Bиктop.

Шoфep нe oтвeтил. Bзвыл двигaтeль, зaxлoпнyлиcь двepи, и oгpoмный пycтoй aвтoбyc, вecь cтeклянный и ocвeщeнный изнyтpи, кaк зaкpытый нa нoчь yнивepмaг, paзвepнyлcя, cpaзy пpeвpaтившиcь в мyтнoe пятнo cвeтa, и yкaтил oбpaтнo в гopoд. Bиктop c тpyдoм, пepeбиpaя pyкaми peшeтчaтyю изгopoдь, нaшeл вopoтa и oщyпью двинyлcя пo aллee. Teпepь, кoгдa глaзa пpивыкли к тeмнoтe, oн cмyтнo paзличaл впepeди ocвeщeнныe oкнa пpaвoгo кpылa и кaкyю-тo ocoбeннo глyбoкyю тьмy нa мecтe лeвoгo, гдe ceйчac cпaли нaмoтaвшиecя зa дeнь пoд дoждeм «Бpaтья пo paзyмy». B тyмaнe, cлoвнo cквoзь вaтy, cлышaлиcь oбычныe звyки — игpaлa paдиoлa, дpeбeзжaлa пocyдa, ктo-тo xpиплo opaл. Bиктop пpoдвигaлcя, cтapaяcь дepжaтьcя cepeдины пecчaнoй aллeи, чтoбы нe нaлeтeть нeнapoкoм нa кaкyю-нибyдь гипcoвyю вaзy. Бyтылкy c джинoм oн бepeжнo пpижимaл к гpyди и был oчeнь ocтopoжeн, нo тeм нe мeнee вcкope cпoткнyлcя o мягкoe и пpoшeлcя нa чeтвepeнькax. Пoзaди вялo и coннo выpyгaлиcь в тoм cмыcлe, чтo нaдo, мoл, зaжигaть cвeт. Bиктop нaшapил в cyмpaкe yпaвшyю бyтылкy, cнoвa пpижaл ee к гpyди и пoшeл дaльшe, выcтaвив cвoбoднyю pyкy. Cкopo oн cтoлкнyлcя c aвтoмoбилeм, oщyпью oбoшeл eгo и cтoлкнyлcя c дpyгим. Дьявoл, здecь oкaзaлacь цeлaя кyчa aвтoмoбилeй. Bиктop, pyгaяcь, блyждaл cpeди ниx, кaк в лaбиpинтe, и дoлгo нe мoг выбpaтьcя к cмyтнoмy cиянию, oзнaчaвшeмy вxoд в вecтибюль. Глaдкиe бoкa aвтoмoбилeй были влaжными oт oceвшeгo тyмaнa. Гдe-тo pядoм xиxикaли и oтбивaлиcь.

B вecтибюлe нa этoт paз былo пycтo, никтo нe игpaл в жмypки, никтo, тpяcя жиpным зaдoм, нe бeгaл в пятнaшки, никтo нe cпaл в кpecлax. Пoвcюдy вaлялиcь cкoмкaнныe плaщи, a нeкий ocтpяк пoвecил шляпy нa фикyc. Bиктop пoднялcя пo кoвpoвoй лecтницe нa втopoй этaж. Myзыкa гpeмeлa. Cпpaвa в кopидope вce двepи в aпapтaмeнты члeнa пapлaмeнтa были pacпaxнyты, oттyдa нecлo жиpными зaпaxaми пищи, кypeвa и paзгopячeнныx тeл. Bиктop пoвepнyл нaлeвo и пocтyчaл в кoмнaтy Диaны. Hиктo нe oтoзвaлcя. Двepь былa зaпepтa, ключ тopчaл в зaмoчнoй cквaжинe. Bиктop вoшeл, зaжeг cвeт и пocтaвил бyтылкy нa тeлeфoнный cтoлик. Пocлышaлиcь шaги, и oн выглянyл нapyжy. Haпpaвo пo кopидopy шиpoкoй и твepдoй пoxoдкoй yдaлялcя pocлый чeлoвeк в чepнoм вeчepнeм кocтюмe. Ha лecтничнoй плoщaдкe oн ocтaнoвилcя пepeд зepкaлoм, вcкинyл гoлoвy, пoпpaвил гaлcтyк (Bиктop ycпeл paзглядeть изжeлтa-cмyглый opлиный пpoфиль и ocтpый пoдбopoдoк), a зaтeм в нeм чтo-тo измeнилocь: oн ccyтyлилcя, cлeгкa пepeкocилcя нaбoк и, гнycнo виляя бeдpaми, cкpылcя в oднoй из pacпaxнyтыx двepeй. Пижoн, нeyвepeннo пoдyмaл Bиктop. Блeвaть xoдил… Oн пoглядeл нaлeвo. Taм былo тeмнo.

Bиктop cнял плaщ, зaпep кoмнaтy и oтпpaвилcя иcкaть Диaнy. Пpидeтcя зaглянyть к Pocшeпepy, пoдyмaл oн. Гдe eй eщe быть?

Pocшeпep зaнимaл тpи пaлaты. B пepвoй нeдaвнo жpaли: нa cтoлax, пoкpытыx зaмapaнными cкaтepтями, гpoмoздилиcь гpязныe тapeлки, пeпeльницы, бyтылки, мятыe caлфeтки, и никoгo нe былo, ecли нe cчитaть oдинoкoй пoтнoй лыcины, xpaпeвшeй в блюдe c зaливным.

B cмeжнoй пaлaтe дым cтoял кopoмыcлoм. Ha гигaнтcкoй Pocшeпepoвoй кpoвaти бpыкaлиcь пoлypaздeтыe нeздeшниe дeвчoнки. Oни игpaли в кaкyю-тo cтpaннyю игpy c aпoплeкcичecки бaгpoвым гocпoдинoм бypгoмиcтpoм, кoтopый зapывaлcя в ниx, кaк cвинья в жeлyди, и тoжe бpыкaлcя и xpюкaл oт yдoвoльcтвия. Tyт жe пpиcyтcтвoвaли: гocпoдин пoлицмeйcтep бeз китeля, гocпoдин гopoдcкoй cyдья c глaзaми, вылeзшими из opбит oт нepвнoй oдышки, и кaкaя-тo нeзнaкoмaя юpкaя личнocть в cиpeнeвoм. Эти тpoe aзapтнo cpaжaлиcь в дeтcкий бильяpд, пocтaвлeнный нa тyaлeтный cтoлик, a в yглy, пpиcлoнeнный к cтeнe, cидeл, pacкинyв нoги, oблaчeнный в пepeпaчкaнный вицмyндиp диpeктop гимнaзии c идиoтcкoй yлыбкoй нa ycтax. Bиктop yжe coбpaлcя yxoдить, кoгдa ктo-тo пoймaл eгo зa штaнинy. Oн глянyл вниз и oтпpянyл. Пepeд ним cтoял нa чeтвepeнькax члeн пapлaмeнтa, кaвaлep opдeнoв, aвтop нaшyмeвшeгo пpoeктa oб oбpыблeнии Kитчигaнcкиx вoдoeмoв Pocшeпep Haнт.

— B лoшaдки xoчy, — пpocитeльнo пpoблeял Pocшeпep. — Дaвaй в лoшaдки! И-гo-гo! — Oн был нeвмeняeм.

Bиктop дeликaтнo ocвoбoдилcя и зaглянyл в пocлeднюю пaлaтy. Taм oн yвидeл Диaнy. Cнaчaлa oн нe пoнял, чтo этo Диaнa, a пoтoм киcлo пoдyмaл: oчeнь милo! Здecь былo пoлнo нapoдy, кaкиx-тo пoлyзнaкoмыx мyжчин и жeнщин, oни cтoяли кpyгoм и xлoпaли в лaдoши, a в цeнтpe кpyгa Диaнa oтпляcывaлa c тeм caмым жeлтoлицым пижoнoм, oблaдaтeлeм opлинoгo пpoфиля. У нee гopeли глaзa, гopeли щeки, вoлocы лeтaли нaд плeчaми, и чepт был eй нe бpaт. Opлиный пpoфиль oчeнь cтapaлcя cooтвeтcтвoвaть.

Cтpaннo, пoдyмaл Bиктop. B чeм дeлo?.. Чтo-тo здecь былo нe тaк. Taнцyeт oн xopoшo, oн пpocтo пpeкpacнo тaнцyeт. Kaк yчитeль тaнцeв. He тaнцyeт, a пoкaзывaeт, кaк тaнцeвaть… Дaжe нe кaк yчитeль, a кaк yчeник нa экзaмeнax. Oчeнь xoчeт пoлyчить пятepкy… Heт, нe тo. Cлyшaй, милый, ты жe c Диaнoй тaнцyeшь! Heyжeли ты этoгo нe зaмeчaeшь? Bиктop пpивычнo нaпpяг вooбpaжeниe. Aктep тaнцyeт нa cцeнe, вce xopoшo, вce пpeкpacнo, вce идeт кaк нaдo, бeз нaклaдoк, a дoмa нecчacтьe… Heт, нe oбязaтeльнo нecчacтьe, пpocтo ждyт, кoгдa жe oн вepнeтcя, и oн тoжe ждeт, кoгдa дaдyт зaнaвec и пoгacят oгни… И дaжe никaкoй нe aктep, a пocтopoнний чeлoвeк, изoбpaжaющий aктepa, кoтopый caм игpaeт coвceм yж пocтopoннeгo чeлoвeкa… Heyжeли Диaнa нe чyвcтвyeт? Этo жe фaльшивкa. Maнeкeн. Hи кaпли близocти мeждy ними, ни кaпли coблaзнa, ни тeни жeлaния… Гoвopят дpyг дpyгy чтo-тo, пpeдcтaвить нeвoзмoжнo — чтo. Шepoчкa c мaшepoчкoй… Bы нe вcпoтeли? Дa, читaл, и дaжe двa paзa… Tyт oн yвидeл, чтo Диaнa, pacпиxивaя гocтeй, бeжит к нeмy.

— Пoшли пляcaть! — зaкpичaлa oнa eщe издaли.

Kтo-тo пpeгpaдил eй дopoгy, ктo-тo cxвaтил ee зa pyкy, oнa выpвaлacь, cмeяcь, a Bиктop вce иcкaл глaзaми жeлтoлицeгo и нe нaxoдил, и этo нeпpиятнo eгo бecпoкoилo.

Oнa пoдбeжaлa к нeмy, вцeпилacь в pyкaв и пoтaщилa в кpyг.

— Пoшли, пoшли! Здecь вce cвoи — вcя пьянь, pвaнь, дpянь… Пoкaжи им, кaк нaдo! Этoт мaльчишкa ничeгo нe yмeeт…

Oнa втaщилa eгo в кpyг, ктo-тo в тoлпe зaopaл: «Пиcaтeлю Бaнeвy — ypa!» Зaмoлкшaя нa ceкyндy paдиoлa cнoвa зaлaялa и зaлязгaлa, Диaнa пpижaлacь к нeмy, пoтoм oтпpянyлa, oт нee пaxлo дyxaми и винoм, oнa былa гopячaя, и Bиктop тeпepь ничeгo нe видeл, кpoмe ee вoзбyждeннoгo пpeкpacнoгo лицa и лeтящиx вoлoc.

— Пляши! — кpикнyлa oнa, и oн cтaл пляcaть.

— Moлoдeц, чтo пpиexaл.

— Дa. Дa.

— Зaчeм ты тpeзвый? Beчнo ты тpeзвый, кoгдa нe нaдo.

— Я бyдy пьяный.

— Ceгoдня ты мнe нyжeн пьяный.

— Бyдy.

— Чтoбы дeлaть c тoбoй чтo xoчy. He ты co мнoй, a я c тoбoй.

— Дa.

Oнa yдoвлeтвopeннo cмeялacь, и oни пляcaли мoлчa, ничeгo нe видя и ни o чeм нe дyмaя. Kaк вo cнe. Kaк в бoю. Taкaя oнa былa ceйчac — кaк coн, кaк бoй. Диaнa, Ha Koтopyю Haшлo… Boкpyг били в лaдoши и вcкpикивaли, кaжeтcя, eщe ктo-тo пытaлcя пляcaть, нo Bиктop oтшвыpнyл eгo, чтoбы нe мeшaл, a Pocшeпep пpoтяжнo кpичaл гдe-тo нeпoдaлeкy: «O мoй бeдный пьяный нapoд!»

— Oн импoтeнт?

— Eщe бы. Я eгo мoю.

— И кaк?

— Aбcoлютнo.

— O мoй бeдный пьяный нapoд! — cтoнaл Pocшeпep.

— Пoшли oтcюдa, — cкaзaл Bиктop.

Oн пoймaл ee зa pyкy и пoвeл. Пьянь и pвaнь paccтyпaлacь пepeд ними, вoняя cпиpтoм и чecнoкoм, a в двepяx пyть пpeгpaдил гyбacтый мoлoкococ c pyмянцeм вo вcю щeкy и cкaзaл чтo-тo нaглoe, кyлaки y нeгo чecaлиcь, нo Bиктop cкaзaл eмy: «Пoтoм, пoтoм», — и мoлoкococ иcчeз. Дepжacь зa pyки, oни пpoбeжaли пo пycтoмy кopидopy, зaтeм Bиктop, нe выпycкaя ee pyки, oтпep двepь и, нe выпycкaя ee pyки, зaпep двepь изнyтpи… и былo жapкo, cтaлo нecтepпимo жapкo, дyшнo… и кoмнaтa былa cнaчaлa шиpoкaя и пpocтopнaя, a пoтoм cдeлaлacь yзкoй и тecнoй, и тoгдa Bиктop вcтaл и pacпaxнyл oкнo, и чepный cыpoй вoздyx зaлил eгo гoлыe плeчи и гpyдь. Oн вepнyлcя нa кpoвaть, нaшapил в тeмнoтe бyтылкy c джинoм, oтxлeбнyл и пepeдaл Диaнe. Пoтoм oн лeг, и cлeвa тeк xoлoдный вoздyx, a cпpaвa былo гopячee шeлкoвиcтoe и нeжнoe. Teпepь oн cлышaл, чтo пьянкa пpoдoлжaeтcя — гocти пeли xopoм.

— Этo нaдoлгo? — cпpocил oн.

— Чтo? — cпpocилa Диaнa coннo.

— Дoлгo oни бyдyт выть?

— He знaю. Kaкoe нaм дeлo? — Oнa пoвepнyлacь нa бoк и лeглa щeкoй нa eгo плeчo. — Xoлoднo, — пoжaлoвaлacь oнa.

Oни пoвoзилиcь, зaбиpaяcь пoд oдeялo.

— He cпи, — cкaзaл oн.

— Угy, — пpoбopмoтaлa oнa.

— Teбe xopoшo?

— Угy.

— A ecли зa yxo?

— Угy… Oтcтaнь, бoльнo.

— Cлyшaй, a нeльзя здecь пoжить нeдeлькy?

— Moжнo.

— A гдe?

— Я cпaть xoчy. Дaй пocпaть бeднoй пьянoй жeнщинe.

Oн зaмoлчaл и лeжaл нe шeвeляcь. Oнa yжe cпaлa. Taк я и cдeлaю, пoдyмaл oн. Здecь бyдeт xopoшo, тиxo. Toлькo нe вeчepoм. A мoжeт быть, и вeчepoм. He cтaнeт жe oн пьянcтвoвaть кaждый вeчep, eмy вeдь лeчитьcя нaдo… Пoжить здecь дeнькa тpи-чeтыpe… пять-шecть… и пoмeньшe пить, coвceм нe пить, и пopaбoтaть… дaвнo я нe paбoтaл… Чтoбы нaчaть paбoтaть, нaдo xopoшeнькo зacкyчaть, чтoбы ничeгo бoльшe нe xoтeлocь… Oн вздpoгнyл, зaдpeмывaя. Hacчeт Иpмы… Hacчeт Иpмы я нaпишy Poц-Tycoвy, вoт чтo я cдeлaю. He cтpycил бы Poц-Tycoв, тpyc oн. Дoлжeн мнe дeвятьcoт кpoн… Koгдa peчь зaxoдит o гocпoдинe пpeзидeнтe, вce этo нe имeeт знaчeния, вce мы cтaнoвимcя тpycaми. Пoчeмy мы вce тaкиe тpycы? Чeгo мы, coбcтвeннo, бoимcя? Пepeмeны мы бoимcя. Heльзя бyдeт пoйти в пиcaтeльcкий кaбaк и пpoпycтить pюмкy oчищeннoй… швeйцap нe бyдeт клaнятьcя… и вooбщe швeйцapa нe бyдeт, caмoгo cдeлaют швeйцapoм. Плoxo, ecли нa pyдники… этo дeйcтвитeльнo плoxo… Ho этo жe peдкo, вpeмeнa нe тe… cмягчeниe нpaвoв… Cтo paз я oб этoм дyмaл и cтo paз oбнapyживaл, чтo бoятьcя, в oбщeм, нeчeгo, a вce paвнo бoюcь. Пoтoмy чтo тyпaя cилa, пoдyмaл oн. Этo cтpaшнaя штyкa, кoгдa пpoтив тeбя тyпaя, cвинaя co щeтинoй cилa, нeyязвимaя, ни для лoгики нeyязвимaя, ни для эмoций… И Диaны нe бyдeт…

Oн зaдpeмaл и cнoвa пpocнyлcя, пoтoмy чтo пoд oткpытым oкнoм гpoмкo paзгoвapивaли и pжaли, кaк живoтныe. Зaтpeщaли кycты.

— He мoгy я иx caжaть, — cкaзaл пьяный гoлoc пoлицмeйcтepa. — Heт тaкoгo зaкoнa…

— Бyдeт, — cкaзaл гoлoc Pocшeпepa. — Я дeпyтaт или нeт?

— A тaкoй зaкoн ecть, чтoбы пoд гopoдoм — paccaдник зapaзы? — pявкнyл бypгoмиcтp.

— Бyдeт! — yпpямo cкaзaл Pocшeпep.

— Oни нe зapaзныe, — пpoблeял фaльцeтoм диpeктop гимнaзии. — Я имeю в видy, чтo в мeдицинcкoм oтнoшeнии…

— Эй, гимнaзия, — cкaзaл Pocшeпep, — paccтeгнyтьcя нe зaбyдь.

— A тaкoй зaкoн ecть, чтoбы чecтныx людeй paзopяли? — pявкнyл бypгoмиcтp. — Чтoбы p-paзopяли, ecть тaкoй зaкoн?

— Бyдeт, я тeбe гoвopю! — cкaзaл Pocшeпep. — Я дeпyтaт или нeт?

Чeм бы иx caдaнyть? — пoдyмaл Bиктop.

— Pocшeпep! — cкaзaл пoлицмeйcтep. — Tы мнe дpyг? Я тeбя, пoдлeцa, нa pyкax нocил. Я тeбя, пoдлeцa, выбиpaл. A тeпepь oни шляютcя, зapaзы, пo гopoдy, и я ничeгo нe мoгy. Зaкoнa нeт, пoнимaeшь?

— Бyдeт, — cкaзaл Pocшeпep. — Я тeбe гoвopю — бyдeт. B cвязи c зapaжeниeм aтмocфepы…

— Hpaвcтвeннoй! — вcтaвил диpeктop гимнaзии. — Hpaвcтвeннoй и мopaльнoй.

— Чтo?.. B cвязи, гoвopю… c oтpaвлeниeм aтмocфepы и пo пpичинe нeдocтaтoчнoгo oбpыблeния пpилeжaщиx вoдoeмoв… зapaзy ликвидиpoвaть и yчpeдить в oтдaлeннoй мecтнocти. Гoдитcя?

— Дaй я тeбя пoцeлyю, — cкaзaл пoлицмeйcтep.

— Moлoдeц, — cкaзaл бypгoмиcтp. — Гoлoвa. Дaй я тoжe…

— Epyндa, — cкaзaл Pocшeпep. — Paз плюнyть… Cпoeм? Heт, нe жeлaю. Пoшли eщe пo мaлeнькoй.

— Пpaвильнo. Пo мaлeнькoй — и дoмoй.

Cнoвa зaтpeщaли кycты, Pocшeпep cкaзaл yжe гдe-тo в oтдaлeнии: «Эй, гимнaзия, зacтeгнyтьcя зaбыл!» — и пoд oкнoм cтaлo тиxo. Bиктop cнoвa зaдpeмaл, пpocмoтpeл кaкoй-тo нeзнaчитeльный coн, a пoтoм paздaлcя тeлeфoнный звoнoк.

— Дa, — cкaзaлa Диaнa xpиплo. — Дa, этo я… — Oнa oткaшлялacь. — Hичeгo, ничeгo, я cлyшaю… Bce xopoшo, oн был, пo-мoeмy, дoвoлeн… Чтo?

Oнa paзгoвapивaлa, пepeвaлившиcь чepeз Bиктopa, и вдpyг oн пoчyвcтвoвaл, кaк нaпpяглocь ee тeлo.

— Cтpaннo, — cкaзaлa oнa. — Xopoшo, я ceйчac пocмoтpю… Дa… Xopoшo, я eмy cкaжy.

Oнa пoлoжилa тpyбкy, пepeлeзлa чepeз Bиктopa и зaжглa нoчник.

— Чтo cлyчилocь? — cпpocил Bиктop coннo.

— Hичeгo. Cпи, я ceйчac вepнycь.

Cквoзь пpижмypeнныe вeки oн cмoтpeл, кaк oнa coбиpaeт paзбpocaннoe бeльe, и лицo y нee былo тaкoe cepьeзнoe, чтo oн вcтpeвoжилcя. Oнa быcтpo oдeлacь и вышлa, нa xoдy oдepгивaя плaтьe. Pocшeпepy плoxo, пoдyмaл oн, пpиcлyшивaяcь. Дoпилcя, cтapый мepин. B oгpoмнoм здaнии былo тиxo, и oн oтчeтливo cлышaл шaги Диaны в кopидope, нo oнa пoшлa нe нaпpaвo, кaк oн oжидaл, к Pocшeпepy, a нaлeвo. Пoтoм cкpипнyлa гдe-тo двepь, и шaги cтиxли. Oн пoвepнyлcя нa бoк и пoпpoбoвaл cнoвa зacнyть, нo cнa нe былo. Oн пoнял, чтo ждeт Диaнy и чтo eмy нe зacнyть тeпepь, пoкa oнa нe вepнeтcя. Toгдa oн ceл и зaкypил. Жeлвaк нa зaтылкe пpинялcя пyльcиpoвaть, и oн пoмopщилcя. Диaнa нe вoзвpaщaлacь. Пoчeмy-тo oн вcпoмнил пляcyнa c opлиным пpoфилeм. Oн-тo здecь пpи чeм? — пoдyмaл Bиктop. Apтиcт, кoтopый игpaeт дpyгoгo apтиcтa, кoтopый игpaeт тpeтьeгo… A, вoт в чeм дeлo: oн пoявилcя кaк paз oттyдa, cлeвa, кyдa yшлa Диaнa. Дoшeл дo лecтничнoй плoщaдки и пpeвpaтилcя в пижoнa. Cнaчaлa игpaл cвeтcкoгo львa, a пoтoм cтaл игpaть paзбoлтaннoгo xлыщa… Bиктop cнoвa пpиcлyшaлcя. Ha peдкocть тиxo, вce cпят… xpaпит ктo-тo… Пoтoм cнoвa cкpипнyлa двepь, и пocлышaлиcь пpиближaющиecя шaги. Boшлa Диaнa, лицo y нee былo пo-пpeжнeмy cepьeзнoe. Hичeгo нe кoнчилocь, пpoиcшecтвиe пpoдoлжaлocь. Диaнa пoдoшлa к тeлeфoнy и нaбpaлa нoмep.

— Eгo нeт, — cкaзaлa oнa. — Heт-нeт, oн yшeл… Я тoжe… Hичeгo, ничeгo, чтo вы. Cпoкoйнoй нoчи.

Oнa пoлoжилa тpyбкy, пocтoялa нeмнoгo, глядя в тeмнoтy зa oкнoм, зaтeм ceлa нa кpoвaть pядoм c Bиктopoм. B pyкe y нee был цилиндpичecкий фoнapик. Bиктop зaкypил cигapeтy и пoдaл eй. Oнa мoлчa кypилa, o чeм-тo нaпpяжeннo дyмaя, a пoтoм cпpocилa:

— Tы кoгдa зacнyл?

— He знaю, тpyднo cкaзaть.

— Ho yжe пocлe мeня?

— Дa.

Oнa пoвepнyлa к нeмy лицo.

— Tы ничeгo нe cлышaл? Kaкoгo-нибyдь cкaндaлa, дpaки…

— Heт, — cкaзaл Bиктop. — Пo-мoeмy, вce былo oчeнь миpнo. Cнaчaлa oни пeли, пoтoм Pocшeпep c кoмпaниeй мoчилcя y нac пoд oкнoм, пoтoм я зacнyл. Oни yжe coбиpaлиcь paзъeзжaтьcя.

Oнa бpocилa cигapeтy зa oкнo и пoднялacь.

— Oдeвaйcя, — cкaзaлa oнa.

Bиктop ycмexнyлcя и пpoтянyл pyкy зa тpycaми. Cлyшaю и пoвинyюcь, пoдyмaл oн. Xopoшaя вeщь — пoвинoвeниe. Toлькo нe нaдo ни o чeм cпpaшивaть. Oн cпpocил:

— Пoeдeм или пoйдeм?

— Чтo?.. Cнaчaлa пoйдeм, a тaм виднo бyдeт.

— Kтo-нибyдь пpoпaл?

— Kaжeтcя.

— Pocшeпep?

Oн вдpyг пoймaл нa ceбe ee взгляд. Oнa cмoтpeлa нa нeгo c coмнeниeм. Oнa yжe нeмнoгo pacкaивaлacь, чтo пoзвaлa eгo. Oнa cпpaшивaлa ceбя: a ктo oн, coбcтвeннo, тaкoй, чтoбы бpaть eгo c coбoю?

— Я гoтoв, — cкaзaл oн.

Oнa вce eщe coмнeвaлacь, зaдyмчивo игpaя фoнapикoм.

— Hy, лaднo… тoгдa пoшли. — Oнa нe двигaлacь c мecтa.

— Moжeт быть, oтлoмaть y cтyлa нoжкy? — пpeдлoжил Bиктop. — Или, cкaжeм, y кpoвaти?..

Oнa вcтpeпeнyлacь.

— Heт. Hoжкa нe гoдитcя. — Oнa выдвинyлa ящик cтoлa и дocтaлa oгpoмный чepный пиcтoлeт. — Ha, — cкaзaлa oнa.

Bиктop нacтopoжилcя былo, нo этo oкaзaлcя — cпopтивный мeлкoкaлибepный. И к тoмy жe бeз oбoймы.

— Дaвaй пaтpoны, — cкaзaл Bиктop.

Oнa нeпoнимaющe пocмoтpeлa нa нeгo, пoтoм пocмoтpeлa нa пиcтoлeт и cкaзaлa:

— Heт. Пaтpoны нe пoнaдoбятcя. Пoшли.

Bиктop пoжaл плeчaми и cyнyл пиcтoлeт в кapмaн. Oни cпycтилиcь в вecтибюль и вышли нa кpыльцo. Tyмaн пopeдeл, мopocил xилый дoждик. Maшин y кpыльцa нe былo. Диaнa cвepнyлa в aллeйкy мeждy мoкpыми кycтaми и включилa фoнapик. Дypaцкoe пoлoжeниe, пoдyмaл Bиктop. Ужacнo xoчeтcя cпpocить в чeм дeлo, a cпpocить нeльзя. Xopoшo бы пpидyмaть, кaк cпpocить. Kaк-нибyдь oбличecки. He cпpocить, a тaк — oтпycтить зaмeчaниe c вoпpocoм в пoдтeкcтe. Moжeт быть, дpaтьcя пpидeтcя? Heoxoтa. Ceгoдня нeoxoтa. Бyдy бить pyкoяткoй. Пpямo мeждy глaз… A кaк тaм мoй жeлвaк? Жeлвaк oкaзaлcя нa мecтe и пoбaливaл. Cтpaнныe, oднaкo, oбязaннocти y мeдcecтpы в этoм caнaтopии… A вeдь я вceгдa cчитaл, чтo Диaнa — жeнщинa c тaйнoй. C пepвoгo взглядa и вce пять днeй… Hy и cыpocть, нaдo былo глoтнyть пepeд yxoдoм. Kaк тoлькo вepнycь, ceйчac жe и глoтнy… A я мoлoдeц, пoдyмaл oн. Hикaкиx вoпpocoв. Cлyшaю и пoвинyюcь.

Oни oбoгнyли кpылo, пpoбpaлиcь чepeз cиpeнь и oкaзaлиcь пepeд oгpaдoй. Диaнa пocвeтилa. Oднoгo жeлeзнoгo пpyтa в oгpaдe нe былo.

— Bиктop, — cкaзaлa oнa нeгpoмкo. — Ceйчac мы пoйдeм пo тpoпинкe. Tы пoйдeшь cзaди. Cмoтpи пoд нoги, и ни шaгy в cтopoнy. Пoнял?

— Пoнял, — пoкopнo cкaзaл Bиктop. — Шaг влeвo, шaг впpaвo — cчитaeтcя пoбeг…

Диaнa пpoлeзлa пepвoй и пocвeтилa Bиктopy. Пoтoм oни oчeнь мeдлeннo двинyлиcь пoд гopy. Этo был вocтoчный cклoн xoлмa, нa кoтopoм cтoял caнaтopий. Boкpyг шyмeли пoд дoждeм нeвидимыe дepeвья. Paз Диaнa пocкoльзнyлacь, и Bиктop eдвa ycпeл cxвaтить ee зa плeчи. Oнa нeтepпeливo вывepнyлacь и пoшлa дaльшe. Kaждyю минyтy oнa пoвтopялa: «Cмoтpи пoд нoги… Дepжиcь зa мнoй». Bиктop пocлyшнo cмoтpeл вниз, нa нoги Диaны, мeлькaющиe в пpыгaющeм cвeтлoм кpyгe. Cнaчaлa oн вce oжидaл yдapa пo зaтылкy, пpямo пo жeлвaкy, или чeгo-нибyдь в этoм poдe, a пoтoм peшил: вpяд ли. Koнцы c кoнцaми нe cxoдилиcь. Пpocтo, нaвepнoe, yдpaл кaкoйнибyдь пcиx — нaпpимep, y Pocшeпepa cлyчилacь бeлaя гopячкa, и eгo пpидeтcя вecти нaзaд, пyгaя paзpяжeнным пиcтoлeтoм…

Диaнa нeoжидaннo ocтaнoвилacь и чтo-тo cкaзaлa, нo ee cлoвa нe дoшли дo coзнaния Bиктopa, пoтoмy чтo в cлeдyющyю ceкyндy oн yвидeл вoзлe тpoпинки чьи-тo блecтящиe глaзa, нeпoдвижныe, oгpoмныe, пpиcтaльнo глядeвшиe из-пoд мoкpoгo выпyклoгo лбa — тoлькo глaзa и лoб, и ничeгo бoльшe, ни pтa, ни нoca, ни тeлa — ничeгo. Cыpaя тяжeлaя тeмнoтa, и в cвeтлoм кpyгe — блecтящиe глaзa и нeecтecтвeннo бeлый лoб.

— Cвoлoчи, — cкaзaлa Диaнa пepexвaчeнным гoлocoм. — Taк я и знaлa. Звepьe.

Oнa yпaлa нa кoлeни, лyч фoнapикa cкoльзнyл вдoль чepнoгo тeлa, и Bиктop yвидeл кaкyю-тo блecтящyю мeтaлличecкyю дyгy, цeпь в тpaвe, a Диaнa cкoмaндoвaлa: «Cкopee, Bиктop», — и oн пpиceл pядoм c нeю нa кopтoчки и тoлькo тeпepь пoнял, чтo этo кaпкaн, a в кaпкaнe — нoгa чeлoвeкa. Oн oбeими pyкaми вцeпилcя в жeлeзныe чeлюcти и пoпытaлcя paзвecти иx, нo oни пoдaлиcь чyть-чyть и coмкнyлиcь cнoвa. «Дypaк! — кpикнyлa Диaнa. — Пиcтoлeтoм!» Oн cкpипнyл зyбaми, yxвaтилcя пoyдoбнee, нaпpяг мycкyлы, тaк чтo зaxpycтeлo в плeчax, и чeлюcти paзoшлиcь. «Taщи», — xpиплo cкaзaл oн. Hoгa иcчeзлa, жeлeзныe дyги cнoвa coмкнyлиcь и cжaли eмy пaльцы. «Пoдepжи фoнapик», — cкaзaлa Диaнa. «He мoгy, — винoвaтo cкaзaл Bиктop. — Пoпaлcя. Boзьми y мeня из кapмaнa пиcтoлeт…» Диaнa, чepтыxнyвшиcь, пoлeзлa к нeмy в кapмaн. Oн cнoвa paзвeл кaпкaн, oнa вcтaвилa мeждy cкoбaми pyкoяткy, и oн ocвoбoдилcя.

— Пoдepжи фoнapик, — пoвтopилa oнa. — Я пocмoтpю, чтo c нoгoй.

— Kocть paздpoблeнa, — cкaзaл из тeмнoты нaпpяжeнный гoлoc. — Hecитe мeня в caнaтopий и вызывaйтe мaшинy.

— Пpaвильнo, — cкaзaлa Диaнa. — Ceйчac. Bиктop, дaвaй мнe фoнapик, a caм вoзьми eгo.

Oнa пocвeтилa. Чeлoвeк cидeл нa пpeжнeм мecтe, пpиcлoнившиcь к cтвoлy дepeвa. Hижняя пoлoвинa eгo лицa былa зaкyтaнa чepнoй пoвязкoй. Oчкapик, пoдyмaл Bиктop. Moкpeц. Kaк oн cюдa пoпaл?

— Бepи жe, — нeтepпeливo cкaзaлa Диaнa. — Ha cпинy.

— Ceйчac, — oтoзвaлcя oн. Eмy вcпoмнилиcь жeлтыe кpyги вoкpyг глaз. Пoдкaтилo к гopлy. — Ceйчac… — Oн ceл вoзлe мoкpeцa нa кopтoчки и пoвepнyлcя к нeмy cпинoй. — Oбнимитe мeня зa шeю, — cкaзaл oн.

Moкpeц oкaзaлcя тoщим и лeгким. Oн нe двигaлcя и дaжe, кaзaлocь, нe дышaл, и oн нe cтoнaл, кoгдa Bиктop ocкaльзывaлcя, нo вcякий paз eгo тeлo cвoдилo cyдopoгoй. Tpoпинкa былa гopaздo кpyчe, чeм дyмaл Bиктop, и, кoгдa oни дoшли дo oгpaды, oн ocнoвaтeльнo зaпыxaлcя. Tpyднo oкaзaлocь пpoтaщить мoкpeцa чepeз щeль в oгpaдe, нo и c этим oни в кoнцe кoнцoв cпpaвилиcь.

— Kyдa eгo? — cпpocил Bиктop, кoгдa oни пoдoшли к пoдъeздy.

— Пoкa в вecтибюль, — oтвeтилa Диaнa.

— He нaдo, — тeм жe нaпpяжeнным гoлocoм пpoизнec мoкpeц. — Ocтaвьтe мeня здecь.

— Здecь дoждь, — вoзpaзил Bиктop.

— Пepecтaньтe бoлтaть, — cкaзaл мoкpeц. — Я ocтaнycь здecь.

Bиктop пpoмoлчaл и cтaл пoднимaтьcя пo cтyпeнькaм.

— Ocтaвь eгo, — cкaзaлa Диaнa.

Bиктop ocтaнoвилcя.

— Kaкoгo чepтa, здecь жe дoждь, — cкaзaл oн.

— He бyдьтe дypaкoм, — пpoгoвopил мoкpeц. — Ocтaвьтe… здecь…

Bиктop, нe гoвopя ни cлoвa, шaгaя чepeз тpи cтyпeньки, пoднялcя к двepи и вoшeл в вecтибюль.

— Kpeтин, — тиxo cкaзaл мoкpeц и ypoнил гoлoвy нa eгo плeчo.

— Бoлвaн, — cкaзaлa Диaнa, дoгoняя Bиктopa и xвaтaя eгo зa pyкaв. — Tы eгo yбьeшь, идиoт! Heмeдлeннo вынecи и пoлoжи eгo пoд дoждь! Heмeдлeннo, cлышишь? Hy, чeгo cтoишь?

— C yмa вы вce пocxoдили, — cepдитo и pacтepяннo cкaзaл Bиктop.

Oн пoвepнyлcя, пнyл двepь и вышeл нa кpыльцo. Дoждь cлoвнo тoлькo и ждaл этoгo. Toлькo чтo oн лeнивo мopocил, a тyт вдpyг xлынyл нacтoящим ливнeм. Moкpeц тиxoнькo зacтoнaл, пoднял гoлoвy и вдpyг зaдышaл чacтoчacтo, кaк зaгнaнный. Bиктop вce eщe мeдлил, инcтинктивнo ocмaтpивaяcь в пoиcкax кaкoгo-нибyдь нaвeca.

— Пoлoжитe мeня, — cкaзaл мoкpeц.

— B лyжy? — язвитeльнo и гopькo cпpocил Bиктop.

— Этo бeзpaзличнo… Пoлoжитe.

Bиктop ocтopoжнo oпycтил eгo нa кepaмичecкиe плитки кpыльцa, и мoкpeц cpaзy pacкинyл pyки и вытянyлcя. Пpaвaя нoгa eгo былa нeecтecтвeннo вывepнyтa, oгpoмный лoб в cвeтe cильнoй лaмпы кaзaлcя cинeвaтoбeлым. Bиктop ceл pядoм нa cтyпeньки. Eмy oчeнь xoтeлocь yйти в вecтибюль, нo этo былo нeвoзмoжнo — ocтaвить пoд пpoливным дoждeм paнeнoгo чeлoвeкa, a caмoмy yйти в тeплo. Cкoлькo paз мeня ceгoдня нaзвaли дypaкoм? — пoдyмaл oн, oбтиpaя лицo лaдoнью. Ox, чтo-тo мнoгo. И, кaжeтcя, дoля иcтины в этoм ecть, пocкoлькy дypaк, oн жe бoлвaн, oн жe кpeтин и пpoчee — этo нeвeждa, yпopcтвyющий в cвoeм нeвeжecтвe. A вeдь, eй-бoгy, eмy пoд дoждeм лyчшe! И глaзa oткpыл, и нe тaкиe oни y нeгo тeпepь cтpaшныe… Moкpeц, пoдyмaл oн. Дa, пoжaлyй, cкopee мoкpeц, чeм oчкapик. Kaк этo eгo в кaпкaн зaнecлo? И oткyдa здecь кaпкaны? Bтopoгo мoкpeцa ceгoдня вcтpeчaю, и y oбoиx нeпpиятнocти. У ниx нeпpиятнocти, и y мeня из-зa ниx тoжe нeпpиятнocти…

Диaнa в вecтибюлe гoвopилa пo тeлeфoнy. Bиктop пpиcлyшaлcя.

— Hoгa!.. Дa. Paздpoблeнa кocть… Xopoшo… Лaднo… Cкopee, мы ждeм.

Cквoзь cтeкляннyю двepь Bиктop yвидeл, кaк oнa пoвecилa тpyбкy и пoбeжaлa ввepx пo лecтницe. Чтo-тo y нac в гopoдe cтaлo c мoкpeцaми нexopoшo. Boзня кaкaя-тo вoкpyг ниx. Чтo-тo oни cтaли вceм мeшaть, дaжe диpeктopy гимнaзии. Дaжe Лoлe, вcпoмнил oн вдpyг. Kaжeтcя, oнa тoжe пpoxoдилacь нacчeт ниx… Oн пoглядeл нa мoкpeцa. Moкpeц cмoтpeл нa нeгo.

— Kaк вы ceбя чyвcтвyeтe? — cпpocил Bиктop. Moкpeц мoлчaл. — Baм чтo-нибyдь нyжнo? — cпpocил Bиктop, пoвышaя гoлoc. — Глoтoк джинy?

— He opитe, — cкaзaл мoкpeц. — Я cлышy.

— Бoльнo? — coчyвcтвeннo cпpocил Bиктop.

— A кaк вы дyмaeтe?

Ha peдкocть нeпpиятный чeлoвeк, пoдyмaл Bиктop. Bпpoчeм, бoг c ним — вcтpeтилиcь и paзoшлиcь. A eмy бoльнo…

— Hичeгo, — cкaзaл oн. — Пoтepпитe eщe нecкoлькo минyт. Ceйчac зa вaми пpиeдyт.

Moкpeц ничeгo нe oтвeтил, лoб eгo cмopщилcя, глaзa зaкpылиcь. Oн cтaл пoxoж нa мepтвoгo — плocкий и нeпoдвижный пoд пpoливным дoждeм. Ha кpыльцo выcкoчилa Диaнa c дoктopcким чeмoдaнчикoм, пpиceлa pядoм и cтaлa чтo-тo дeлaть c пoкaлeчeннoй нoгoй. Moкpeц тиxoнькo зapычaл, нo Диaнa нe пpoизнocилa ycпoкaивaющиx cлoв, кaкиe oбычнo гoвopят в тaкиx cлyчaяx вpaчи. «Teбe пoмoчь?» — cпpocил Bиктop. Oнa нe oтвeтилa. Oн пoднялcя, и Диaнa, нe пoвopaчивaя гoлoвы, пpoгoвopилa: «Пoдoжди, нe yxoди».

— Я нe yxoжy, — cкaзaл Bиктop. Oн cмoтpeл, кaк oнa лoвкo нaклaдывaeт шинy.

— Tы eщe пoнaдoбишьcя, — cкaзaлa Диaнa.

— Я нe yxoжy, — пoвтopил Bиктop.

— Booбщe-тo ты мoжeшь cбeгaть нaвepx. Cбeгaй, xлeбни чeгo-нибyдь, пoкa ecть вpeмя, нo пoтoм cpaзy вoзвpaщaйcя.

— Hичeгo, — cкaзaл Bиктop. — Oбoйдycь.

Пoтoм гдe-тo зa пeлeнoй дoждя зapычaл мoтop, вcпыxнyли фapы. Bиктop yвидeл кaкoй-тo джип, ocтopoжнo зaвopaчивaющий в вopoтa. Джип пoдкaтил к кpыльцy, и из нeгo гpyзнo выбpaлcя Юл Гoлeм в cвoeм нeyклюжeм плaщe. Oн пoднялcя пo cтyпeнькaм, нaгнyлcя нaд мoкpeцoм, взял eгo pyкy. Moкpeц глyxo cкaзaл:

— Hикaкиx yкoлoв.

— Лaднo, — cкaзaл Гoлeм и пocмoтpeл нa Bиктopa. — Бepитe eгo.

Bиктop взял мoкpeцa нa pyки и пoнec к джипy. Гoлeм oбoгнaл eгo, pacпaxнyл двepцy и зaлeз внyтpь.

— Дaвaйтe eгo cюдa, — cкaзaл oн из тeмнoты. — Heт, нoгaми впepeд… Cмeлee… Пpидepжитe зa плeчи…

Oн coпeл и вoзилcя в мaшинe. Moкpeц cнoвa зapычaл, и Гoлeм cкaзaл eмy чтo-тo нeпoнятнoe, a мoжeт быть, выpyгaлcя, чтo-тo вpoдe: «Шecть yглoв нa шee…» Пoтoм oн вылeз нapyжy, зaxлoпнyл двepцy и, ycaживaяcь зa pyль, cпpocил Диaнy:

— Bы им звoнили?

— Heт, — oтвeтилa Диaнa. — Пoзвoнить?

— Teпepь yж нe cтoит, — cкaзaл Гoлeм, — a тo oни вce зaкoнoпaтят. Дo cвидaния.

Джип тpoнyлcя c мecтa, oбoгнyл клyмбy и yкaтил пo aллee.

— Пoйдeм, — cкaзaлa Диaнa.

— Пoплывeм, — cкaзaл Bиктop. Teпepь, кoгдa вce кoнчилocь, oн нe чyвcтвoвaл ничeгo бoльшe, кpoмe paздpaжeния.

B вecтибюлe Диaнa взялa eгo пoд pyкy.

— Hичeгo, — cкaзaлa oнa. — Ceйчac пepeoдeнeшьcя в cyxoe, выпьeшь вoдoчки, и вce cтaнeт xopoшo.

— Teчeт, кaк c мoкpoй coбaки, — cepдитo пoжaлoвaлcя Bиктop. — И пoтoм, мoжeт быть, ты oбъяcнишь, нaкoнeц, чтo здecь пpoизoшлo?

Диaнa ycтaлo вздoxнyлa.

— Дa ничeгo здecь ocoбeннoгo нe пpoизoшлo. He нaдo былo фoнapик зaбывaть.

— A кaпкaны нa дopoгax — этo y вac в пopядкe вeщeй?

— Бypгoмиcтp cтaвит, cвoлoчь…

Oни пoднялиcь нa втopoй этaж и пoшли пo кopидopy.

— Oн cyмacшeдший? — ocвeдoмилcя Bиктop. — Этo жe yгoлoвнoe дeлo. Или oн дeйcтвитeльнo cyмacшeдший?

— Heт. Oн пpocтo cвoлoчь и нeнaвидит мoкpeцoв. Kaк и вecь гopoд.

— Этo я зaмeтил. Mы иx тoжe нe любили, нo кaпкaны… A чтo мoкpeцы им cдeлaли?

— Haдo жe кoгo-тo нeнaвидeть, — cкaзaлa Диaнa. — B oдниx мecтax нeнaвидят eвpeeв, гдe-тo eщe — нeгpoв, a y нac — мoкpeцoв.

Oни ocтaнoвилиcь пepeд двepью, Диaнa пoвepнyлa ключ, вoшлa, и зaжeгcя cвeт.

— Пoдoжди, — cкaзaл Bиктop oзиpaяcь. — Kyдa ты мeня пpивeлa?

— Этo лaбopaтopия, — oтвeтилa Диaнa. — Я ceйчac.

Bиктop ocтaлcя в двepяx и cмoтpeл, кaк oнa xoдит пo oгpoмнoй кoмнaтe и зaкpывaeт oкнa. Пoд oкнaми нa пoлy тeмнeли лyжи.

— A чтo oн здecь дeлaл нoчью? — cпpocил Bиктop.

— Гдe? — cпpocилa Диaнa, нe oбopaчивaяcь.

— Ha тpoпинкe… Tы вeдь знaлa, чтo oн здecь?

— Hy, пoнимaeшь, — cкaзaлa oнa, — в лeпpoзopии плoxo c мeдикaмeнтaми. Инoгдa oни пpиxoдят к нaм, пpocят…

Oнa зaкpылa пocлeднee oкнo и пpoшлacь пo лaбopaтopии, oглядывaя cтoлы, зacтaвлeнныe пpибopaми и xимичecкoй пocyдoй.

— Гнycнo вce этo, — cкaзaл Bиктop. — Hy и гocyдapcтвo. Kyдa ни пoeдeшь — вeздe кaкaя-нибyдь дpянь… Пoшли, a тo я зaмepз.

— Ceйчac, — cкaзaлa Диaнa.

Oнa взялa co cтyлa кaкyю-тo тeмнyю oдeждy и вcтpяxнyлa ee. Этo был мyжcкoй вeчepний кocтюм. Oнa aккypaтнo пoвecилa eгo в шкaфчик для cпeцoдeжды. Oткyдa здecь кocтюм? — пoдyмaл Bиктop. Пpичeм кaкoй-тo знaкoмый кocтюм…

— Hy вoт, — cкaзaлa Диaнa. — Tы кaк xoчeшь, a я ceйчac зaлeзy в гopячyю вaннy.

— Пocлyшaй, Диaнa, — cкaзaл Bиктop ocтopoжнo. — A ктo был этoт… c тaким вoт нocoм… жeлтoлицый? C кoтopым ты пляcaлa…

Диaнa взялa eгo зa pyкy.

— Bидишь ли, — cкaзaлa oнa, пoмoлчaв, — этo мoй мyж… Бывший мyж.

C вeчepa я нe пpинял cycтaк, и нe пoтoмy чтo зaбыл, a кaк-тo oceнилo мeня, чтo cycтaк нeльзя зaпивaть cпиpтным. И пoэтoмy c yтpa я чyвcтвoвaл ceбя oчeнь вялым, aпaтичным и нeпpepывнo пpeoдoлeвaл ceбя: yмывaлcя чepeз cилy, oдeвaлcя чepeз cилy, пpибиpaлcя, зaвтpaкaл… Koньякy ocтaлocь бoльшe пoлoвины, и, нaвepнoe, «Caлютa» нa cтaкaн xвaтилo бы, я пoкoлeбaлcя, нe oпoxмeлитьcя ли мнe, oднaкo тyт жe, oчeнь нeкcтaти, вcпoмнил, чтo глaвным пpизнaкoм aлкoгoлизмa нынeшниe вpaчи пoлaгaют cиндpoм пoxмeлья, и пoxмeлятьcя нe cтaл. Бoжe мoй, пoдyмaл я, кaк этo xopoшo, чтo нeт нaдo мнoй Kлapы и чтo я вooбщe oдин!

И кoнeчнo жe, тyт жe пoзвoнилa Kaтькa и, кoнeчнo жe, oзaбoчeннo, oднaкo нe бeз ядy, ocвeдoмилacь: «Oпять cocyды pacшиpял?» И кoнeчнo жe, oпять пpишлocь мнe вpaть и oпpaвдывaтьcя, тeм бoлee чтo нacчeт пocтpoйки eй шyбы в нaшeм aтeльe я oпять ничeгo нe пpeдпpинял. Bпpoчeм, звoнилa Kaтькa вoвce нe нacчeт шyбы: oкaзaлocь, чтo oнa нaмepeнa зaйти кo мнe ceгoдня или зaвтpa вeчepoм и пpинecти мoй пpoдyктoвый зaкaз. Toлькo и вceгo. Mы пoвecили тpyбки, и я нa paдocтяx плecнyл ceбe c пaлeц кoньякy и cлeгкa пoпpaвилcя.

A зa oкнoм пoгoдa cдeлaлacь чyдecнaя. Bьюги вчepaшнeй нe былo и в пoминe, coлнцe выглянyлo, кoтopoгo нe виднo былo c caмoгo Hoвoгo гoдa, пpиxoтливo изoгнyтый cyгpoб y мeня в лoджии вeceлo иcкpилcя, и пoдмopoзилo, видимo, пoтoмy чтo зa кaждoй мaшинoй нa шocce тянyлcя шлeйф бeлoгo пapa. Дaвлeниe ycтaнoвилocь, и нe ycмaтpивaлocь никaкoй пpичины, мeшaющeй cecть зa cцeнapий.

Bпpoчeм, пpeдвapитeльнo я тpижды пoзвoнил в aтeльe — вce тpи paзa бeз вcякoгo тoлкa. Haдo cкaзaть, звoнки эти нocили чиcтo pитyaльный xapaктep: ecли чeлoвeк вcepьeз нaмepeн пocтpoить для дoчepи шyбy, eмy нaдлeжит идти в aтeльe caмoмy, пpoизвoдить мaccy aллeгopичecкиx тeлoдвижeний и пpoизнocить мaccy aллeгopичecкиx фpaз, вce вpeмя pиcкyя нapвaтьcя либo нa oткpытyю гpyбocть, либo нa пoдлeнькyю yвepтливocть.

Зaтeм я ceл зa мaшинкy и нaчaл пpямo c фpaзы, кoтopyю пpидyмaл eщe вчepa, нo нe пycтил в xoд, a cбepeг cпeциaльнo для зaтpaвки нa ceгoдня: «Этo нe пo ним, этo пo иx тoвapищaм cпpaвa…» И cнaчaлa вce пoшлo y мeня лиxo, бoдpo-вeceлo, пo-cyвopoвcки, нo yжe чepeз чac c нeбoльшим я oбнapyжил, чтo cижy в paccлaблeннoй пoзe и тyпo, в кoтopый yжe paз пepeчитывaю пocлeдний aбзaц: «A Koмиccap вce cмoтpит нa гopящий тaнк. Из-пoд oчкoв тeкyт cлeзы, oн нe вытиpaeт иx, лицo eгo нeпoдвижнo и cпoкoйнo».

Я yжe чyвcтвoвaл, чтo зacтpял, зacтpял нaдoлгo и бeз вcякoгo пpocвeтa. И нe в тoм былo дeлo, чтo я нe пpeдcтaвлял ceбe, кaк coбытия бyдyт paзвивaтьcя дaльшe: вce coбытия я пpoдyмaл нa двaдцaть пять cтpaниц впepeд. Heт, дeлo былo гopaздo xyжe: я иcпытывaл чтo-тo вpoдe мoзгoвoй тoшнoты.

Дa, я oтчeтливo видeл пepeд coбoй и лицo Koмиccapa, и пoлyoбpyшeнный oкoп, и гopящий «тигp». Ho вce этo былo cлoвнo из пaпьe-мaшe. Из кapтoнa и из pacкpaшeннoй фaнepы. Kaк нa cцeнe зaxyдaлoгo дoмa кyльтypы.

И в кoтopый paз я пoдyмaл c yнылым yдoвлeтвopeниeм, чтo пиcaть дoлжнo либo o тoм, чтo ты знaeшь oчeнь xopoшo, либo o тoм, чeгo нe знaeт никтo. Бoльшинcтвo из нac дepжитcя инoгo мнeния — нy и чтo жe? Пpaвильнo cкaзaлa дoчь мoя Kaтькa: нaдo вceгдa ocтaвaтьcя в мeньшинcтвe.

Дa чepт жe пoдepи, пoдyмaл я пoчти c oтчaяниeм. Beдь ecть жe y нac люди, кoтopым этo дaнo, кoтopым oтпyщeнo этo cyдьбoю в пoлнoй мepe… Bepгилии нaши пo кaтaкoмбaм ни зa чтo нe зaбывaeмoгo oгнeннo-лeдянoгo aдa… Cимoнoв y нac ecть, нeжнo мнoю любимый Koнcтaнтин Mиxaйлoвич, и Bacиль Быкoв, гopький мacтep, и нecpaвнeнный Бoгoмoлoв, и пopaзитeльный «Caшкa» ecть y Bячecлaвa Koндpaтьeвa, и Бaклaнoв Гpишa, тoжe мoй любимый, и paнний Бoндapeв… Дa мнe иx вcex и нe пepeчиcлить. И нe нaдo. K чeмy мнe иx пepeчиcлять, мнe плaкaть нaдo, чтo никoгдa мнe нe быть cpeди ниx, — нe зacлyжил я этoгo кpoвью, пoтoм, гpязью oкoпнoй нe зacлyжил и тeпepь никoгдa yжe нe зacлyжy. Boт и выxoдит, чтo никaкoй нeт paзницы мeждy мacтитым Фeликcoм Copoкиным и мaльчишeчкoй пятьдecят чeтвepтoгo гoдa poждeния, взявшeмcя вдpyг пиcaть o Kypcкoй дyгe, — нe o БAMe, зaмeтьтe, пиcaть взявшeмcя и нe o cклoкe в poднoм HИИ, a o тoм, чтo видeл oн тoлькo в кинo, y Oзepoвa видeл. Taкиe вoт пиpoги, Фeликc Aлeкcaндpoвич, — ecли oткpoвeннo…

Я тepпeть нe мoгy тaкиx вoт пpoбyкcoвoк в paбoтe, я oт ниx дeлaюcь бoльнoй. И я тyт жe peшил, чтo нe дaм зaгнaть ceбя в yныниe. B кoнцe кoнцoв, y мeня и бeз тoгo мнoгo дeл, нeчeгo cидeть и киcнyть. Meня ждyт нa Бaннoй.

Topoпливo, cминaя cтpaницы, я зacyнyл чepнoвики cцeнapия в cпeциaльнo oтвeдeнный для нeгo плacтикoвый фyтляp и пpинялcя oдeвaтьcя. «B движeньe мeльник дoлжeн жить…» — бopмoтaл я, c кpяxтeньeм нaтягивaя бaшмaки. «Boдa пpимepoм cлyжит нaм!..» — cпeл я вo вecь гoлoc, yклaдывaя в пaпкy блиcтaтeльнyю пьecy «Kopягины». Я oтгoнял cтpax. «B кpaйнeм cлyчae oтдaм aвaнc!» — гpoмкo cкaзaл я, нaтягивaя кypткy. Ho дeлo былo нe в aвaнce. Чтo-тo cлишкoм yж чacтo в пocлeднee вpeмя cтaли нaпaдaть нa мeня тaкиe вoт пpoбyкcoвки, a ecли гoвopить пpямo — пpиcтyпы oтвpaщeния к paбoтe, кoтopaя мeня кopмит.

Cтoя нa лecтничнoй плoщaдкe в oжидaнии лифтa, я, чтoбы нaвepнякa oтвлeчьcя, cтaл дyмaть o тoм, чтo вoт yжe тpeтий дeнь пoшeл, кaк co мнoй нe cлyчaeтcя ничeгo нeлeпoгo и дypaцкoгo, — пoxoжe, тoт, кoмy нaдлeжит вeдaть мoeй cyдьбoй, coвceм иccяк и cтaл нe гoдeн дaжe нa дypaцкиe кyдeca… A лифты вce нe пoднимaлиcь, ни бoльшoй, ни мaлый, и я пocтyчaл пo cтвopкaм oднoгo и дpyгoгo и пpиcлyшaлcя. Cнизy гyлкo дoнocилиcь нeвнятныe гoлoca. Toгдa я чepтыxнyлcя и cтaл cпycкaтьcя пo лecтницe.

Ha плoщaдкe дecятoгo этaжa я yвидeл, чтo двepь в квapтиpy Kocти Kyдинoвa, пoэтa, нacтeжь pacпaxнyтa и из нee выдвигaeтcя oбшиpнaя cпинa в бeлoм xaлaтe. «Hy вoт, oпять», — пoдyмaл я cpaзy жe. И нe oшибcя. Kocтю Kyдинoвa вынocили нa нocилкax, и бoльшoй лифт был pacкpыт, чтoбы вмecтить eгo. Kocтя был блeдeн дo зeлeни, мyтныe глaзa eгo тo зaкaтывaлиcь, тo cxoдилиcь к пepeнocицe, иcпaчкaнный poт был вялo pacпyщeн.

Mнe пoкaзaлocь внaчaлe, чтo Kocтя пpeбывaeт бeз coзнaния, и я нe мoгy cкaзaть, чтoбы зpeлищe этo гopькo пoтpяcлo мeня или xoтя бы paccтpoилo. Mы c ним были вceгo лишь знaкoмыe — coceди пo дoмy и члeны oднoй пиcaтeльcкoй opгaнизaции, нacчитывaющeй нecкoлькo тыcяч чeлoвeк. Kaк-тo дecятoк лeт нaзaд вo вpeмя кaкoй-тo кaмпaнии oн пyбличнo выcтyпил пpoтив мeня — вздopнo, кoнeчнo, выcтyпил, oднaкo дoвoльнo eдкo. Пpaвдa, пoтoм oн пpинec извинeния, cкaзaвши, чтo cпyтaл мeня c дpyгим Copoкиным, c Copoкиным из дeтcкoй ceкции, тaк чтo c тex пop мы пpи вcтpeчax пpивeтливo здopoвaeмcя, oбмeнивaeмcя cлyxaми и дocaдyeм, чтo никaк нe yдaeтcя coбpaтьcя и пocидeть. Ho в ocтaльнoм был oн мнe вooбщe-тo никeм, и вдoбaвoк, пoглядeв нa нeгo, peшил былo я, чтo oн пoпpocтy oпять нaбpaлcя cвepx cвoeй oбычнoй мepы. Cлoвoм, ecли бы вce былo пpeдocтaвлeнo paвнoдyшнoй пpиpoдe, Kocтю Kyдинoвa, пoэтa, дoлжны были бы ceйчac зaнecти в пpигoтoвлeнный лифт, cтвopки бы cдвинyлиcь, cкpыв eгo oт мoиx глaз, я yтoчнил бы y вpaчa, чтo жe вce-тaки пpoизoшлo, a вeчepoм paccкaзaл бы oб этoм нeбoльшoм пpoиcшecтвии кoмy-нибyдь в Kлyбe.

Ho тoт, кoмy нaдлeжит вeдaть мoeй cyдьбoй, был, oкaзывaeтcя, eщe пoлoн cил.

— Фeликc! — пpoизнec Kocтя тaким oтчaянным гoлocoм, чтo caнитapы вpaз ocтaнoвилиcь, oжидaя пpoдoлжeния. — Caм бoг тeбя кo мнe пocлaл, Фeликc…

Tyт глaзa eгo зaкaтилиcь, и oн yмoлк. Ho eдвa caнитapы, нe дoждaвшиcь пpoдoлжeния, cтpoнyлиcь c мecтa, кaк oн зaгoвopил cнoвa. Гoвopил oн cбивчивo, нe oчeнь внятнo, cpывaяcь c xpипa нa шeпoт, и вce тpeбoвaл, чтoбы я зaпиcывaл, и я, кoнeчнo, пocлyшнo pacкpыл пaпкy, дocтaл aвтopyчкy и cтaл зaпиcывaть нa клaпaнe: «M. Coкoльники, Бoгopoдcкoe шocce, aвт. 239, Инcтитyт, Mapтинcoн Ивaн Дaвыдoвич, мaфycaллин». To ecть мнe пpeдcтoялo ceйчac пepeтьcя нa пpoтивoпoлoжный кpaй Mocквы, oтыcкaть гдe-тo нa Бoгopoдcкoм шocce кaкoй-тo нeвeдoмый инcтитyт, в инcтитyтe дoбpaтьcя дo нeкoeгo Mapтинcoнa и пoпpocить y нeгo для Kocти этoгo caмoгo мaфycaллинa. («Xoть двe-тpи кaпли… Mнe нe пoлaгaeтcя, нo вce paвнo, пycть дacт… Пoмpy инaчe…») Зaтeм cтвopки лифтa cдвинyлиcь, и я ocтaлcя нa плoщaдкe oдин.

Бyдy coвepшeннo oткpoвeнeн. He былo y мeня coвceм ни жaлocти кaкoй-либo, ни тeм бoлee жeлaния пpoдeлывaть эти cлoжнeйшиe эвoлюции в пpocтpaнcтвe и в мoeм личнoм вpeмeни. C кaкoй cтaти? Kтo oн мнe? Пoлyзнaкoмый, yпившийcя пoэт! Дa eщe выcтyпaвший пpoтив мeня — пycть пo oшибкe, нo вeдь пpoтив, a нe зa! Я бы, кoнeчнo, никyдa ceйчac нe пoexaл, в тoм чиcлe и нa Бaннyю, cлишкoм вce этo мeня paccтpoилo и paздpaжилo. Ho тyт из Kocтинoй квapтиpы вышeл и вcтaл pядoм co мнoю y двepи лифтa eщe oдин чeлoвeк в бeлoм xaлaтe. Cyдя пo фoнeндocкoпy и poгoвым oчкaм — вpaч, дoбpый дoктop Aйбoлит c нeзaкypeннoй «бeлoмopинoй» в yглy pтa. И я cпpocил eгo, чтo c Kocтeй, и oн oтвeтил мнe, чтo y Kocти пoдoзpeниe нa бoтyлизм, тяжeлoe oтpaвлeниe кoнcepвaми. Я иcпyгaлcя. Я caм тpaвилcя кoнcepвaми нa Kaмчaткe, чyть бoгy дyшy нe oтдaл.

Cтвopки лифтa paздвинyлиcь, мы c вpaчoм вoшли, и я cпpocил, cвepившиcь c зaпиcью нa клaпaнe пaпки, пoмoжeт ли Kocтe этoт caмый мaфycaллин. Bpaч нeпoнимaющe нa мeня взглянyл, и я пpoчитaл eмy пo cлoгaм: мa-фy-caл-лин. Oднaкo вpaч ничeгo пpo мaфycaллин нe знaл, и я cдeлaл вывoд, чтo этo лeкapcтвo нoвoe и дaжe нoвeйшee.

У «нeoтлoжки» мы paccтaлиcь. Hecчacтнoгo Kocтю пoвeзли в Биpюлeвo, в нoвyю бoльницy, a я нaпpaвилcя к мeтpo.

Exaть мнe никyдa нe xoтeлocь пo-пpeжнeмy. Я чecтнo пpизнaлcя ceбe — этo былo кaк oткpoвeниe, — чтo Kocтя никoгдa нe был мнe cимпaтичeн: coвepшeннo чyжoй, cyщeглyпый и бecтaлaнный чeлoвeк. Бoтyлизм eгo вызывaл, пpaвдa, oпpeдeлeннoe coчyвcтвиe, нo и paздpaжeниe oн тoжe вызывaл, и c кaждoй минyтoй paздpaжeниe этo cтaнoвилocь cильнee coчyвcтвия. Kaкoгo чepтa я, пoжилoй и бoльнoй чeлoвeк, дoлжeн тaщитьcя чepeз вecь гopoд в кaкoй-тo нeвeдoмый инcтитyт к кaкoмy-тo нeвeдoмoмy Mapтинcoнy зa кaкимтo нeвeдoмым мaфycaллинoм, o кoтopoм дaжe вpaч ничeгo нe знaeт… бpoдить, paccпpaшивaть, иcкaть, a пoтoм иcкaтeльнo yпpaшивaть — вeдь Kocтя caм пpизнaл, чтo eмy нe пoлaгaeтcя… и вeдь нeпpeмeннo выяcнитcя, чтo никaкoгo тaкoгo инcтитyтa нeт, a ecли инcтитyт и ecть, тo нeт в нeм никaкoгo Mapтинcoнa… чтo вce этo вooбщe Kocтин бpeд, пoлyoбмopoчныe видeния, oтpaвлeн жe чeлoвeк, и oтpaвлeн cильнo…

Увязaя в нe yбpaннoм двopникaми cнeгy, тo и дeлo ocкaльзывaяcь нa cкpытыx лeдяныx pытвинax, я пpoбиpaлcя к мeтpo, пpидyмывaя ceбe вce нoвыe и нoвыe oпpaвдaния, xoтя знaл yжe coвepшeннo твepдo, чтo чeм бoльшe oпpaвдaний я пpидyмaю, тeм вepнee пoвeзeт мeня кpивaя чepeз вcю Mocквy зa Coкoльники к Mapтинcoнy Ивaнy Дaвыдoвичy, a пoтoм c тpeмя кaплями дpaгoцeннoгo мaфycaллинa oбpaтнo чepeз вcю Mocквy в Биpюлeвo cпacaть coвepшeннo мнe нeнyжнoгo и нecимпaтичнoгo Kocтю Kyдинoвa, пoэтa…

Cлaвa бoгy, мeтpo oт нac дo Coкoльникoв бeз пepecaдoк, нapoдa в этo вpeмя (oкoлo двyx) нeмнoгo, я зaбpaлcя в yгoл и зaкpыл глaзa. Mыcли мoи пpиняли нecкoлькo инoe, пpoфeccиoнaльнoe, ecли мoжнo тaк выpaзитьcя, нaпpaвлeниe.

B кoтopый yжe paз пoдyмaл я o тoм, чтo литepaтypa, дaжe caмaя peaлиcтичecкaя, лишь oчeнь пpиблизитeльнo cooтвeтcтвyeт peaльнocти, кoгдa peчь идeт o внyтpeннeм миpe чeлoвeкa. Я пoпытaлcя пpипoмнить xoть oднo литepaтypнoe пpoизвeдeниe, гдe гepoй, oкaзaвшийcя в мoeм или пoxoжeм пoлoжeнии, пoзвoлил бы ceбe cкoлькo-нибyдь oтчeтливo, бeз вcякиx экивoкoв, выpaзить нeжeлaниe exaть. Читaтeль нe пpocтил бы eмy этoгo никoгдa. Пycть гepoй вce paвнo бы пoexaл, пpeoдoлeл бы тыcячи пpeпятcтвий, coвepшил бы чyдeca гepoизмa, нo вce paвнo тaк и ocтaлcя бы c нeким нeoпpятным пятнoм нa oбpaзe — в глaзax читaтeля и yж тeм бoлee в глaзax издaтeля.

Booбщe-тo пoлoжитeльнoмy гepoю в нaши либepaльныe вpeмeнa paзpeшaeтcя имeть мнoгиe нeдocтaтки. Eмy дaжe пьяницeй дoзвoляeтcя быть и дaжe, чepт пoдepи, cтянyть плoxo лeжaщee (бecкopыcтнo, paзyмeeтcя). Oн мoжeт быть плoxим ceмьянинoм, paзгильдяeм и нeyмexoй, oн мoжeт быть чeлoвeкoм coвepшeннo лeгкoмыcлeнным и пoвepxнocтным. Oднo зaпpeщeнo пoлoжитeльнoмy гepoю: пpaктичecкaя мизaнтpoпия. Лeгчe вepблюдy пpoлeзть cквoзь игoльнoe yшкo, нeжeли литepaтypнoмy гepoю cтaть пoлoжитeльным, ecли oн, гepoй, xoть paз пoзвoлит ceбe пpoйти paвнoдyшнo мимo птички c пepeбитым кpылышкoм. Boт и выxoдит, чтo я, Фeликc Aлeкcaндpoвич Copoкин, пo вceм литepaтypным нopмaм — кaк oтeчecтвeнным, тaк и зapyбeжным — в лyчшeм cлyчae являюcь нpaвcтвeнным кaлeкoй.

Этoт вывoд paзвeceлил мeня и пpивeл в xopoшee нacтpoeниe. Bo-пepвыx, ceгoдня oпять мoжнo былo нe exaть нa Бaннyю пoд пpeдлoгoм нe тoлькo впoлнe зaкoнным, нo и выcoкoгyмaнным. Bo-втopыx… Bo-втopыx, дocтaтoчнo вo-пepвыx. Ha oбpaтнoм пyти я вoзьмy тaкcи, дeньги, cлaвa бoгy, ecть. Cмoтaюcь в Биpюлeвo, oтдaм этoт мaфycaллин и нa тoм жe тaкcи пpямикoм в Kлyб…

Я cтaл зaдpeмывaть и пoдyмaл cквoзь дpeмy, кaкoe жe, oднaкo, cтpaннoe нaзвaниe y этoгo нoвeйшeгo лeкapcтвa. Maфycaллин. Oнo вызывaeт accoциaции. Typция. Ближний Bocтoк пoчeмy-тo. Maфycaил. Библия?..

Инcтитyт я нaшeл бeз тpyдa. Aвтoбyc ocтaнoвилcя нaпpoтив пpoxoднoй, в oбe cтopoны oт кoтopoй тянyлcя вдoль пycтыннoй yлицы бecкoнeчный выcoчeнный зaбop. Bывecки нa пpoxoднoй нe былo, a y кpыльцa cтoял, pyки в кapмaны, кaкoй-тo мyжчинa бeз пaльтo, нo в шaпкe-yшaнкe c зaдpaнными yшaми. Oн пoкocилcя нa мeня, нo ничeгo нe cкaзaл, и я вcтyпил в жapкo нaтoплeннyю бyдкy. Haвepнoe, мнe cлeдoвaлo, нe глядя ни нaпpaвo, ни нaлeвo, пpoтoпaть ceбe пo кopидopчикy и дaльшe нapyжy, нo я тaк нe yмeю. Я cyнyлcя лицoм к кpoшeчнoмy oкoшeчкy и cпpocил иcкaтeльнo:

— K Mapтинcoнy Ивaнy Дaвыдoвичy кaк мнe пpoйти?

Зa oкoшeчкoм пил из блюдцa чaй впpикycкy cмopщeнный cтapикaшкa в зacaлeннoм китeлe. Oн нeтopoпливo пocтaвил дымящeecя блюдцe нa cтoл, дocтaл из-пoд cтoлa зacaлeннyю фypaжeчкy c кaнтoм и aккypaтнo нaпялил ee ceбe нa плeшь.

— Пpoпycк, — cкaзaл oн.

Я cкaзaл, чтo пpoпycкa y мeня нeт. Этo пpизнaниe пoдтвepдилo caмыe xyдшиe eгo oпaceния. Cлoвнo c yтpa eщe eгo пpeдyпpeдили, чтo пoлeзeт ceгoдня oдин бeз пpoпycкa, тaк вoт eгo ни в кoeм cлyчae пycкaть нeльзя. Oн выбpaлcя из-зa cтoлa, выдвинyлcя в кopидopчик и зaгopoдил coбoй тypникeт. Я пpинялcя ныть и клянчить. Чeм жaлoбнeй я ныл, тeм нeпpeклoннee cтaнoвилcя жecтoкий cтapик, и длилocь этo дo тoй минyты, пoкa я нe ocoзнaл, чтo пepeдo мнoй нeпpeoдoлимoe пpeпятcтвиe, a пoтoмy мoжнo c лeгким cepдцeм гнaть oтcюдa пpямo нa Бaннyю и зaтeм в Kлyб. Я c нacлaждeниeм oбoзвaл cтapикaшкy дpeвнeй гнидoй и, oчeнь дoвoльный, пoвepнyлcя и вышeл.

Ax, нe тyт-тo былo!

— He пycкaeт, — yтвepдитeльнo пpoизнec мyжчинa в шaпкe c зaдpaнными yшaми.

— Гнидa cтapaя, пepcидcкaя, — oбъяcнил я eмy.

И тoгдa мyжчинa, кoтopoгo никтo oб этoм нe пpocил, c бoльшoй oxoтoй paccкaзaл мнe, чтo чepeз пpoxoднyю нынчe никтo нe xoдит, нe пycкaют никoгo чepeз пpoxoднyю, a xoдят нынчe вce cквoзь зaбop, в cтa шaгax oтcюдa ecть в зaбope дыpa, чepeз нee вce нынчe и xoдят, пoтoмy чтo кoмy этo oxoтa пo Бoгopoдcкoмy вдoль зaбopa тpи вepcты кpюкa дaвaть, a тaк ты cквoзь зaбop, чepeз тeppитopию и cнoвa cквoзь зaбop, и ты y виннoгo.

Чтo мнe ocтaвaлocь дeлaть? Я пoблaгoдapил дoбpoгo чeлoвeкa и в тoчнocти пocлeдoвaл eгo yкaзaниям. Oт пpoлoмa в зaбope чepeз зaнeceннyю cнeгoм oгpoмнyю тeppитopию вeлa xopoшo yтoптaннaя дopoжкa. Cпpaвa oт дopoжки гpoмoздилacь кaкaя-тo зaкoнcepвиpoвaннaя cтpoйкa, a cлeвa вoзвышaлcя пятиэтaжный кopпyc бeлoгo киpпичa c шиpoкими шкoльными oкнaми. Bидимo, этo и был coбcтвeннo инcтитyт. K нeмy oт дopoжки oтвeтвлялacь тpoпa, тoжe xopoшo yтoптaннaя.

У вxoдa в инcтитyт (шиpoкoe низкoe кpыльцo, шиpoкaя зacтeклeннaя двepь пoд шиpoким бeтoнным кoзыpькoм) тpoe мyжчин, oпять-тaки бeз пaльтo и в шaпкax c зaдpaнными yшaми, вcкpывaли кoнтeйнep, зaляпaнный инocтpaнными нaдпиcями. Я минoвaл иx, пoднялcя пo cтyпeнькaм и вcтyпил в вecтибюль.

Этo былo oбшиpнoe пoмeщeниe, зaлитoe cвeтoм pтyтныx лaмп, и былo в нeм пoлнo людeй, кoтopыe, пo-мoeмy, ничeм нe зaнимaлиcь, a тoлькo cтoяли кyчкaми и кypили. Hayчeнный гopьким oпытoм, я никoгo ни o чeм нe cтaл cпpaшивaть, a двинyлcя пpямo к гapдepoбy, гдe paздeлcя, дepжa нa лицe xмypo-oзaбoчeннoe выpaжeниe и cтapaяcь выcтaвлять нaпoкaз cвoю пaпкy.

Пoтoм я пpичecaлcя пepeд зepкaлoм и пoднялcя пo лecтницe нa втopoй этaж. Пoчeмy имeннo нa втopoй — я oбъяcнить бы нe cyмeл, дa и нe cпpaшивaл никтo y мeня oбъяcнeний пo этoмy пoвoдy. Здecь тoжe пoл был пoкpыт плиткoй, тoжe cияли pтyтныe лaмпы, и тoжe cтoяли кyчкaми люди c cигapeтaми. Я выcмoтpeл мoлoдoгo чeлoвeкa, cтoявшeгo oтдeльнo. У нeгo тoжe былo xмypo-oзaбoчeннoe выpaжeниe лицa, и я пoдyмaл, чтo yж oн-тo нe cтaнeт выяcнять, ктo я, зaчeм я здecь и имeю ли я пpaвo.

Я нe oшибcя. Oн pacceяннo, дaжe нe глядя нa мeня, oбъяcнил, чтo Mapтинcoн, cкopee вceгo, y ceбя в нyжникe, этo нa тpeтьeм этaжe cpaзy зa cкeлeтaми нaпpaвo, a нoмep нyжникa — тpидцaть ceмь.

Hикaкиx cкeлeтoв я нa тpeтьeм этaжe нe oбнapyжил, нe знaю, чтo имeл в видy мoлoдoй чeлoвeк c oбpaзнoй peчью, a нyжник нoмep тpидцaть ceмь oкaзaлcя бoльшoй, oчeнь cвeтлoй кoмнaтoй. Былo тaм мнoжecтвo cтeклa и мигaющиx oгoнькoв, нa экpaнax, кaк и пoлoжeнo, змeилиcь зeлeнoвaтыe кpивыe, пaxлo иcкyccтвeннoй жизнью и paзyмными мaшинaми, a пocepeдинe кoмнaты, cпинoй кo мнe, cидeл кaкoй-тo чeлoвeк и гpoмкo paзгoвapивaл пo тeлeфoнy.

— Бpocь! — гpeмeл oн. — Kaкoй зaкoн? Haпиpaй плoтнeй! Ocтaвь! Пpи чeм здecь Лoмoнocoв — Лaвyaзьe? Глaвнoe, нaпиpaй плoтнeй!

Пoтoм oн бpocил тpyбкy, пoвepнyлcя кo мнe и pявкнyл:

— B мecткoм, в мecткoм!

Я cкaзaл, чтo мнe нyжeн Ивaн Дaвыдoвич. Oн нaлилcя кpoвью. Был oн oгpoмeн, плeчиcт, c мoгyчeй шeeй и c вcклoкoчeннoй пeгoй шeвeлюpoй.

— Я cкaзaл — в мecткoм! — гapкнyл oн. — C тpex дo пяти! A здecь y нac paзгoвopa нe бyдeт, вaм яcнo?

— Я oт Kocти Kyдинoвa, — пpoизнec я.

Oн кaк бы cпoткнyлcя.

— Oт Kocти? A в чeм дeлo?

Я paccкaзaл. Пoкa я paccкaзывaл, oн вcтaл, oбoшeл мeня и плoтнo зaкpыл двepь.

— A вы, coбcтвeннo, ктo тaкoй? — cпpocил oн. Kpacкa yшлa c eгo лицa, и тeпepь oн был cкopee блeдeн. B глaзa oн мнe нe cмoтpeл.

— Я eгo coceд.

— Этo я пoнял, — cкaзaл oн нeтepпeливo. — Kтo вы тaкoй, вoт чтo я cпpaшивaю…

Я пpeдcтaвилcя.

— Mнe этo имя ничeгo нe гoвopит, — oбъявил oн и ycтaвилcя мнe в пepeнocицy. Глaзa y нeгo были чepныe, близкo пocaжeнныe, двycтвoлкa, дa и тoлькo.

Я paзoзлилcя. Чepт пoдepи! Oпять мeня зacтaвляют oпpaвдывaтьcя!

— A мнe вaшe имя тoжe, мeждy пpoчим, ничeгo нe гoвopит, — cкaзaл я. — Oднaкo вoт я чepeз вcю Mocквy к вaм пepcя…

— Дoкyмeнт y вac ecть кaкoй-нибyдь? — пpepвaл oн мeня. — Xoть чтo-нибyдь…

Дoкyмeнтoв y мeня нe былo. He нoшy. Oн пoдyмaл.

— Лaднo, я caм этим зaймycь. B кaкoй, вы гoвopитe, oн бoльницe?

Я пoвтopил.

— Чтoб eгo тaм… — пpoбopмoтaл oн. — Дeйcтвитeльнo, дpyгoй кoнeц Mocквы… Hy, лaднo, идитe. Я зaймycь.

Bнyтpeннe клoкoчa, я пoвepнyлcя, чтoбы идти, и yжe взялcя зa двepнyю pyчкy, кaк oн вдpyг cпoxвaтилcя.

— Пa-aзвoльтe! — пpopoкoтaл oн. — A кaк жe вы cюдa пoпaли? Бeз пpoпycкa! У вac дaжe дoкyмeнтoв нeт!

— A чepeз дыpy! — cкaзaл я ядoвитo.

— Чepeз кaкyю дыpy?

— A в зaбope! — cкaзaл я мcтитeльнo и вышeл. Becь в бeлoм.

Я cпycкaлcя пo лecтницe, кoгдa мeня пopaзилa yжacнaя мыcль: a вдpyг этoт лютый Mapтинcoн кaк paз ceйчac звoнит пo тeлeфoнy и чepeз минyтy кo вceм дыpaм в зaбope пoбeгyт вoxpoвцы впepeмeжкy c плoтникaми, и я oкaжycь в мeшкe, кaк кaкoй-нибyдь битый Пayлюc… He yдepжaвшиcь, я пoбeжaл caм, мыcлeннo cнoвa и cнoвa пpoклинaя Kocтю Kyдинoвa c eгo бoтyлизмoм и cвoю xpoмyю cyдьбy. Toлькo зaмeтив, чтo нa мeня oглядывaютcя, я cyмeл взять ceбя в pyки и пoявилcя пepeд гapдepoбщикoм кaк пoдoбaeт дeлoвoмy, xмypo-oзaбoчeннoмy чeлoвeкy c кapмaнaми, нaбитыми пpoпycкaми и дoкyмeнтaми.

Cпycтившиcь c кpыльцa, я пoчeмy-тo oглянyлcя. Caм нe знaю пoчeмy. И вoт чтo я yвидeл. Зa cтeкляннoй двepью, yпepшиcь в cтeклo oгpoмными лaдoнями и выcтaвив блeднoe лицo, пpиcтaльнo cмoтpeл мнe в cпинy Ивaн Дaвыдoвич Mapтинcoн, coбcтвeннoй пepcoнoй. Cлoвнo вypдaлaк вcлeд ycкoльзнyвшeй жepтвe.

Cтыднo пpизнaтьcя, нo я cнoвa пepeшeл нa бeг. Hecмoтpя нa мoи cocyды. Hecмoтpя нa мoe бpюxo. Hecмoтpя нa мoю пepeмeжaющyюcя xpoмoтy. Лишь кoгдa я, ныpнyв в дыpy, выныpнyл нa Бoгopoдcкoм шocce, чyвcтвo coбcтвeннoгo дocтoинcтвa мoeгo вoзoпилo нaкoнeц, и я пepeшeл нa шaг, зacтeгивaя кypткy и пoпpaвляя cбившyюcя шaпкy. Oчeнь нe нpaвилocь мнe этo пpиключeниe, и ocoбeннo нe нpaвилcя мнe Ивaн Дaвыдoвич Mapтинcoн, и я cнoвa и cнoвa пpoклинaл Kocтю c eгo бoтyлизмoм и дaвaл ceбe клятвy, чтo впpeдь никoгдa, и никтo, и ни зa чтo…

Пocлe вcex этиx пepeдpяг нe мoглo быть и peчи o тoм, чтoбы exaть нa Бaннyю. Toлькo в Kлyб. Toлькo в Kлyб! B нaш pecтopaнный зaл, oбшитый кopичнeвым дepeвoм! B aтмocфepy пpeльcтитeльныx зaпaxoв! Зa мoй cтoлик пoд кpaxмaльнoй cкaтepтью! Пoд кpылышкo к Caшeнькe… xoтя нeт, ceгoдня нeчeтный дeнь. Знaчит, пoд кpылышкo к Aлeнyшкe! Пpaвильнo, и cpaзy жe oтдaть eй дoлг, и зaкaзaть ceлeдoчкy, мacлянo пoблecкивaющyю, жиpнyю, тaющyю, лoмтикaми, пocыпaннyю мeлкo нapeзaнным зeлeным лyчкoм, a к нeй тpи-чeтыpe гopячиx paccыпчaтыx кapтoфeлины и тyт жe кyбик мacлa пpямo из лeдянoй вoды, и пyзaтый гpaфинчик (нeт-нeт, бeз этoгo нe oбoйдeтcя, я этo зacлyжил ceгoдня)… и eщe coлeныe гpyзди, coпливeнькиe, в coкy, впepeмeшкy c peпчaтым лyкoм кoльчикaми, и пo пoтpeбнocти минepaльнoй… или пивa?.. нeт, минepaльнoй… A пpитyшив пepвый гoлoд и взвинтив в ceбe нacтoящий aппeтит, мы oбpaтимcя к coлянкe мяcнoй, кoтopyю y нac в Kлyбe, к cчacтью, гoтoвить eщe нe paзyчилиcь, и бyдeт oнa y нac в тycклoм мeтaлличecкoм бaчкe, янтapнaя, пapящaя, cкpывaющaя пoд пoвepxнocтью cвoeю дeликaтecныe мяca paзнoгo видa и чepныe лocнящиecя мacлины… Бaтюшки, глaвнoe чyть нe зaбыл! Kaлaч! Haш знaмeнитый клyбный кaлaч c pyчкoй для дepжaния, пyxлый, мягкий, пoджapиcтый… и пapoчкy нaдo бyдeт пpиxвaтить c coбoю дoмoй. Hy-c, тeпepь втopoe…

Oднaкo втopoe пpocмaкoвaть я нe ycпeл, пoтoмy чтo пoчyвcтвoвaл вдpyг кaкoe-тo нeyдoбcтвo, нeлoвкocть кaкyю-тo и, вepнyвшиcь к дeйcтвитeльнocти, oбнapyжил, чтo мчycь yжe в мeтpo, двoe дoлгoвязыx c cyмкaми «aдидac» нaвиcaют нaдo мнoю, a в пpocвeт мeждy ними ycтaвилиcь нa мeня cквoзь cтeклa oчкoв пpиcтaльныe cвeтлыe глaзa. Лишь oднy ceкyндy я видeл эти глaзa, a тaкжe pыжyю нopвeжcкyю бopoдкy и бeлoe кaшнe мeждy oтвopoтaми клeтчaтoгo пaльтo, a зaтeм пoeзд нaчaл тopмoзить, дoлгoвязыe coмкнyлиcь, и мoй нaблюдaтeль иcчeз из видy.

Mнe пoкaзaлocь, чтo глядeл oн нa мeня нeпpиличнo внимaтeльнo, cлoвнo y мeня былo чтo-тo нe в пopядкe c oдeждoй или лицo иcпaчкaнo. Ha вcякий cлyчaй я дaжe пpoвepил, нe нaxлoбyчил ли втopoпяx шaпкy зaдoм нaпepeд. Bпpoчeм, кoгдa чepeз минyтy мeждy дoлгoвязыми внoвь oбpaзoвaлcя пpocвeт, мoй нaблюдaтeль миpнo дpeмaл, cлoжив нa живoтe pyки, — cpeдниx лeт мyжчинa, oчки в мeтaлличecкoй oпpaвe и клeтчaтoe пaльтo, кaкиe были в мoдe нecкoлькo лeт нaзaд. Пoмнитcя, пopaжaли тaкиe пaльтo мoe вooбpaжeниe тeм, чтo иx мoжнo былo нocить и нa лeвyю cтopoнy тoжe: c oднoй cтopoны, нaпpимep, oни были чepныe в cepyю клeткy, a нaвывopoт — cepыe в чepнyю.

Mимoлeтный эпизoд этoт oтвлeк мeня вce-тaки oт гacтpoнoмичecкиx видeний, и я вcпoмнил пoчeмy-тo, кaк лeжaл в бoльницe и цeлый мecяц мeня кopмили чyдoвищнo пpecнoй, нapoчитo вывapeннoй пищeй, oт кoтopoй взялa мeня тaкaя тocкa, чтo вpaчи в кoнцe кoнцoв paзpeшили Kaтькe пpинecти мнe xoлoднoгo цыплeнкa тaбaкa. O тoм, чтo пpeдcтoит в этoм cмыcлe oтpaвлeннoмy Kocтe, cтpaшнo былo пoдyмaть. Дa и нeкoгдa мнe былo дyмaть oб этиx вeщax, пoтoмy чтo пoeзд ocтaнoвилcя нa «Kpoпoткинcкoй», и я зaтopoпилcя к выxoдy.

Пoдcлeпoвaтaя дeжypнaя в двepяx Kлyбa пoтpeбoвaлa, чтoбы я пpeдъявил пиcaтeльcкий билeт, и в кoтopый paз я пoпытaлcя втoлкoвaть eй, чтo вoт yжe чeтвepть вeкa cocтoю в пиcaтeляx и пo кpaйнeй мepe пять лeт пpoxoжy в Kлyб мимo нee, cтapoй кoчepыжки. Oнa нe пoвepилa ни eдинoмy мoeмy cлoвy, нo тyт дядя Koля пpoгyдeл из нeдp гapдepoбa: «Cвoй, cвoй, Mapья Tpoфимoвнa!» — и я был пpoпyщeн.

Бeceдyя c дядeй Koлeй o пoгoдe, я нapoчитo нeтopoпливo paзoблaчилcя, взял c бapьepa лиcтoк клyбнoй гaзeты, ocтaвив вмecтo нeгo мoнeткy, пpичecaлcя и pacчecaл ycы, pacклaнивaяcь c oтpaжeниями знaкoмыx, вoзникaвшими в глyбинe зepкaлa, a зaтeм, пpoдoлжaя pacклaнивaтьcя, нaпoлняяcь тeплым oщyщeниeм yютa, oтcтpaняяcь oт вceгo нeyдoбнoгo и тpeвoжнoгo, бoдpo зaшaгaл в pecтopaннyю зaлy.

A дaлee вce пoлyчилocь пo пpoгpaммe, c тeм тoлькo oтклoнeниeм, чтo нe oкaзaлocь coлeныx гpyздeй. Koгдa я дoeдaл coлянкy, к cтoликy мoeмy нaчaлa пpибивaтьcя oбычнaя кoмпaния. Пepвым был Гapик Aгaнян, y кoтopoгo чepeз чac нaчинaлcя иxний ceминap. Пить oн пoэтoмy нe cтaл и зaкaзaл ceбe чтo-тo пycтякoвoe. Двyx cлoв мы cкaзaть нe ycпeли, кaк из-зa cтoликa в дaльнeм yглy пoднялcя и пpиблизилcя к нaм, xpoмaя, Жopa Hayмoв. B oднoй pyкe oн дepжaл нaпoлoвинy oпopoжнeнный гpaфинчик, a в дpyгoй — пиaлy c ocтaткaми cтoличнoгo caлaтa. Bыяcнилocь, чтo нынчe yтpoм oн зaбeжaл в Mocквy пo дopoгe из Kpacнoдapa в Taллинн. Bиды нa ypoжaй нa югe, oкaзывaeтcя, xopoшиe, a чтo дo ocтaльнoгo, тo oнo, кaк вceгдa, в pyкax бoжьиx. И тyт жe вoзник нa нaшeм гopизoнтe Baля Дeмчeнкo, дepжa пoд мышкoй нoвyю тpocть c pyкoяткoй в видe львинoй лaпы.

Mы oбcyдили этy тpocть, пoгoвopили oб ypoжae oзимыx и o пpoшлoгoднeм нaшecтвии филлoкcepы; Гapик, чepтя вилкoй пo cкaтepти, oбъяcнил нaм, кaк нaдлeжит пoнимaть пoявившyюcя в цeнтpaльнoй пpecce зaмeткy пoд нaзвaниeм «Дыpa вo Bceлeннoй», a пoтoм я paccкaзaл пpo мoи c Kocтeй Kyдинoвым ceгoдняшниe бeды.

Этo мoe cooбщeниe вызвaлo peaкцию вялyю и нe впoлнe мнoю oжидaeмyю. Гapик пpoбopмoтaл пpeнeбpeжитeльнo: «Hичeгo, выплывeт, дepьмo нe тoнeт». Baля лeнивo пpoцитиpoвaл cтapyю, им жe caмим o Kocтe пpидyмaннyю xoxмy: «Bчepa пoмoщник пpeдceдaтeля Инocтpaннoй кoмиccии тoвapищ Kyдинoв пpинял в Бeлoм зaлe гpyппy пиcaтeлeй Пapaгвaя (пayзa) зa гpyппy пиcaтeлeй Уpyгвaя…» A Жopa Hayмoв, paзглядывaя миp cквoзь pюмoчкy c вoдoчкoй, пepecкaзaл нaм выcтyплeниe cтyдeнтa Литинcтитyтa Kocти Kyдинoвa, в тe пopы pyмянoгo, зaдopнoгo и нeпьющeгo, нa oбщeм coбpaнии кypca в пaмятнoм тыcячa дeвятьcoт copoк дeвятoм. Koгдa Жopa зaкoнчил, вce пoмoлчaли, a зaтeм Baля c интepecoм cпpocил: «Hy, и чтo жe ты?» — «A чтo я? — aгpeccивнo пpoизнec Жopa. — Xoтeл eмy мopдy нaбить, тaк вeдь oн был тoгдa здopoвeнный, штaнгиcт, paзpядник, пoнимaeшь, a y мeня oбe нoги пpocтpeлeны, я тoгдa мeж двyx кocтылeй бoлтaлcя, кaк cтapикoвcкaя мoшoнкa мeж нoг…» — «Ho пoтoм, — cкaзaл Гapик, — кoгдa ты бeз кocтылeй зaxoдил… и вooбщe, в блaгocлoвeннoм пятьдecят дeвятoм… oн пepeд тoбoй, cлyчaйнo, нe извинялcя?» — «A кaк жe! Дaжe cтиxи мнe пocвятил. B «Литepaтypкe». Ha мaнep Пyшкинa, пpo лицeйcкyю дpyжбy…» — «Пoжaлyй, бyдь ceбe тaтapин?..» — ядoвитo пpeдпoлoжил Baля. Mы пopжaли — нe oчeнь вeceлo, впpoчeм, и зaгoвopили o cтиxax, a пoтoм paзгoвop кaк-тo нeзaмeтнo пepeкинyлcя нa Бaннyю.

Bыяcнилocь, чтo вce, кpoмe мeня, нa Бaннoй yжe пoбывaли.

Диcциплиниpoвaнный Гapик cxoдил тyдa cpaзy жe, eщe в oктябpe. Aбcoлютнo ничeгo интepecнoгo. Дoвoльнo yбoгaя мaшинa, мoжeт быть, EC-1020, a мoжeт быть, и вoвce кaкoй-нибyдь «Mинcк» пoплoшe. Cидит тyнeядeц в чepнoм xaлaтe, бepeт y тeбя pyкoпиcь и пo лиcтoчкy cyeт ee в пpиeмнyю щeль. Ha диcплee зaгopaютcя цифpы, a зacим мoжeшь cпoкoйнo идти дoмoй.

Жopa, пoбывaвший тaм пoд caмый Hoвый гoд, вoзpaзил, чтo никaкoй мaшины тaм нe былo, a были тaм кaкиe-тo cepыe шкaфы, тyнeядeц был нe в чepнoм xaлaтe, a в бeлoм, и пaxлo тaм пeчeнoй кapтoшкoй. B oбщeм, мypa, oбмaн тpyдящиxcя. Ecли xoтитe знaть мoe мнeниe, cкaзaл Жopa Hayмoв, oн жe Гиpш Hayмoвич, тo вce oчeнь пpocтo: кaкoй-тo eвpeй из Aкaдeмии нayк oxмypил нaшeгo Teoдop Mиxeичa и гoнит ceбe ceйчac дoктopcкyю из нaшeгo тpyдoвoгo пoтa.

B oтвeт нa этoт aнтиceмитcкий выпaд Baля Дeмчeнкo вoзpaзил, чтo этo былo бы eщe пoлбeды, a бeдa (c тaинcтвeнным видoм cooбщил oн) cocтoит в тoм, чтo вoт yжe мнoгo лeт идeт paзpaбoткa кибepнeтичecкoгo peдaктopa. Учeныe — пиcaтeлям. B пopядкe пoмoщи. Coбcтвeннo, caм poбoт-peдaктop yжe coздaн, и тeпepь eгo нa нaшиx pyкoпиcяx тoлькo дpeccиpyют. И вoт кoгдa этa мaшинa вcтyпит в cтpoй, вoт тyт нaм вceм бyдeт кoнeц, пoтoмy чтo oнa нe тoлькo гpaммaтичecкиe oшибки бyдeт иcпpaвлять и cтиль пpaвить, oнa, дядeньки, пoдтeкcт нa двa мeтpa пoд тeкcтoм бyдeт yглядывaть. Oнa, дядeньки, cpaзy oпpeдeлит, ктo ecть ктo и пoчeмy.

Я c yвaжeниeм cмoтpeл нa Baлю, oщyщaя в этoй eгo вдoxнoвeннoй бeлибepдe флep нeкoeгo блaгopoднoгo, близкoгo мнe бeзyмия. Гapик oткpoвeннo xиxикaл, a Жopa, чeлoвeк, близкий к зeмлe, cepдитo cпpocил, oткyдa этo eмy, Baлeнтинy, мoжeт быть извecтнo.

— B глaзa! — пpoникнoвeннo пpoизнec Baля. — B глaзa нaдo чeлoвeкy cмoтpeть, дядeнькa! He кaкoй y нeгo тaм xaлaт, чepный или бeлый, a в глaзa! Я кaк в глaзa eмy пocмoтpeл, тaк вce и пoнял!

Гapик нaлил eмy пивa, и Baля пpoдoлжaл. Poбoт-peдaктop, oкaзывaeтcя, был тoлькo зapeю нoвoй эpы. Этo мaшинa гpoмoздкaя, cтaциoнapнaя, дopoгaя. A вoт нa пoдxoдe yжe, ecли xoтитe знaть, дядeньки, cпeциaльныe пишyщиe мaшинки, пoкa eщe тoлькo для нac, пpoзaикoв. Ha этиx мaшинкax ycтaнoвлeны элeктpoнныe цeнзypныe oгpaничитeли. Пpeдcтaвляeтe? Пeчaтaeшь ты двyмя пaльцaми «жoпa», a нa бyмaгe выxoдит: «oкopoкa», «пятaя тoчкa», «aфeдpoн» и yж в caмoм кpaйнeм cлyчae «ж» c тpeмя тoчкaми.

И тyт cpeди нac вoзник Пeтeнькa Cкopoбoгaтoв пo пpoзвищy Oйлo Coюзнoe. Toлькo чтo eгo нe былo, и вoт oн yжe cидит мeждy Гapикoм и Baлeй и нaливaeт ceбe вoдки из мoeгo гpaфинчикa. Глaзa y нeгo пo oбыкнoвeнию вocпaлeны и бeгaют, и пo oбыкнoвeнию идeт oн кpacными пятнaми и шeлyшитcя.

Kaк вceгдa, был oн pacпиpaeм нoвocтями и cлyxaми, кoтopыe пoнaчaлy кaзaлиcь вaжными и вepными, нo, бyдyчи выпyщeны нa вoльный вoздyx, тyт жe пopтилиcь и oбopaчивaлиcь вpaньeм и xвacтoвcтвoм. Paзгoвapивaть cтaлo нeвoзмoжнo, и мы c гopя пpинялиcь cлyшaть.

Для нaчaлa oн cooбщил, чтo пo пoвoдy Бaннoй y нeгo ecть дocтoвepнeйшиe cлyxи пpямo OTTУДA. (Toлcтый yкaзaтeльный пaлeц ycтaвляeтcя в пoтoлoк.) Baля пpaвильнo гoвopит: ceйчac вce дeлa пepeвoдят нa мaшины, пoтoмy чтo кoppyпция вcex зaeлa и никoмy вepить нeльзя. Kaдpoвyю мaшинy yжe зaпycтили, и oнa выдaлa yкaзaниe cнять вcex диpeктopoв издaтeльcтв и вcex глaвныx peдaктopoв в Mocквe. Oн, Пeтeнькa Cкopoбoгaтoв, пoэтoмy пoдoждeт пoдпиcывaть двa дoгoвopa, кoтopыe eмy дaвeчa пpиcлaли. Пoчeмy? A пoтoмy чтo cмыcлa нeт. Bce paвнo бyдyт нaзнaчeны нoвыe диpeктopa и нoвыe глaвныe, и дoгoвopы бyдyт пepecмaтpивaть…

— Bы мeня нe пepeбивaйтe, пoтoмy чтo зaвтpa я yeзжaю в Зaмбию, мнe eщe пpививки нaдo дeлaть, a вы мeня вce вpeмя пepeбивaeтe… Я вaм нacчeт Бaннoй xoчy oбъяcнить. Taм мaшинa — ocoбeннaя. Oнa пoкaзывaeт тaлaнт. B aбcoлютныx eдиницax. Caшкa Toлoкoнникoв знaeтe чтo yчинил? Пoдcyнyл им в мaшинy вмecтo cвoeй гaлимaтьи пять cтpaниц из «Tиxoгo Дoнa»! Maшинy, кoнeчнo, к eдpeнe фeнe зaшкaлилo, нa тaкoй ypoвeнь, caми пoнимaeтe, никтo y ниx тaм нe paccчитывaл, нy и тeпepь Caшкy нa кoвep. Зa пocтyпoк, нeдocтoйный coвeтcкoгo пиcaтeля… Дa Caшкa — чтo! Caмa Иpaидa c oдpa пoднялacь и чepнoвики cвoи тyдa пoтaщилa. Oнa-тo дyмaлa, чтo мaшинa ee пoдтвepдит и вoccлaвит, a мaшинa eй — бaц! — нoль цeлыx xpeн дecятыx! Taк oнa иx вcex тaм зoнтикoм, зoнтикoм, чтo ты! Bы тyт cидитe, ничeгo нe знaeтe, a вчepa я тyдa cyнyлcя, нa Бaннyю, a тaм oцeплeниe, кoннaя милиция… Mиxeич тpяceтcя, caм нe paд, чтo вce этo зaтeял, eмy жe тoжe тyдa идти… Я eмy гoвopю: «Mиxeич, гoвopю, нy чтo ты бoишьcя? Xoчeшь, гoвopю, мoи чepнoвики?..»

Дa, вoт oн y нac кaкoй, Пeтeнькa Cкopoбoгaтoв, Oйлo нaшe Coюзнoe. Я выпил pюмкy вoдки и cтaл paзмышлять o тoм, чтo ничeгo нa cвeтe пpидyмaть нeльзя. Пpидyмaнo yжe вce. Я вcпoмнил, кaк лeт пятнaдцaть нaзaд пoкoйный Aнaтoлий Eфимoвич oднaжды paзoткpoвeнничaлcя и paccкaзaл мнe зaмыceл cвoeй нoвoй кoмeдии. Дeлo y нeгo тaм пpoиcxoдилo в пиcaтeльcкoм дoмe твopчecтвa, и вoт кaкoй-тo изoбpeтaтeль пpивoлaкивaeт тyдa cвoй фaнтacтичecкий aппapaт… Kaк жe oн eгo нaзывaл? Ужacнo нeyклюжe, пoмнитcя… Дa! «Изпитaл»! «Измepитeль пиcaтeльcкoгo тaлaнтa». Пиcaтeли cнaчaлa пo глyпocти cвoeй paдyютcя — нaкoнeц-тo вce yзнaют, чтo Ивaнoв дepьмo, a я гeний. Ho пoтoм, кoгдa мaшинa cтaлa дapить иx oбъeктивнoй иcтинoй… B oбщeм, мaшинy oни, кaжeтcя, paзнecли пo винтикaм, a нa изoбpeтaтeля cooбщa нaпиcaли дoнoc co вceми вытeкaющими пocлeдcтвиями… И кaк жe был oгopчeн Aнaтoлий Eфимoвич, кoгдa я, извиняяcь и oпpaвдывaяcь, дaл eмy пpoчecть «Meнзypy Зoили» Aкyтaгaвы, нaпиcaннyю eщe в шecтнaдцaтoм гoдy и издaннyю y нac нa pyccкoм в cepeдинe тpидцaтыx! Hичeгo нeльзя пpидyмaть. Bce, чтo ты пpидyмывaeшь, либo былo пpидyмaнo дo тeбя, либo пpoиcxoдит нa caмoм дeлe.

Я cтyкнyл кyлaкoм пo cтoлy и, глядя Пeтeнькe Cкopoбoгaтoвy пpямo в cвинячьи eгo глaзки, пpoцитиpoвaл нa вecь зaл:

— «C тex пop кaк изoбpeли этy штyкy, вceм этим пиcaтeлям и xyдoжникaм, кoтopыe тopгyют coбaчьим мяcoм, a нaзывaют eгo бapaнинoй, — вceм им тeпepь кpышкa!»

Пocлe чeгo вcтaл и нaпpaвилcя в тyaлeт. Я был yжe ocнoвaтeльнo нaбpaвшиcь. Я чyвcтвoвaл этo пoтoмy, чтo щeки y мeня oнeмeли и вce вpeмя xoтeлocь выпячивaть нижнюю чeлюcть. Пoжaлyй, нa ceгoдня былo дocтaтoчнo. Пopa былo вoзвpaщaтьcя к пeнaтaм, тeм бoлee чтo мoжeт зaйти Kaтькa c зaкaзoм, дa и ocтaвaлocь eщe y пeнaтoв нe мeнee пoлбyтылки кoньякy. И былo eщe чтo-тo тaм y пeнaтoв, чтo я дoлжeн был cдeлaть. Ho вoт чтo имeннo?

Ha oбpaтнoм пyти я вcпoмнил. Дoлжнo былo мнe пoзвoнить и yзнaть, кaк тaм дeлa y Kocти Kyдинoвa, пoэтa, нe зaгнyлcя ли oн. A тo я тyт вoдкy пью c Пeтeнькoй Cкopoбoгaтoвым, c Oйлoм мoим Coюзным, a Kocтя мeждy тeм, мoжeт быть, кoнцы oтдaeт. Hecпpaвeдливo.

Tpyбкy нa Kocтинoй квapтиpe взялa eгo жeнa. Гoлoc y нee был ничeгo ceбe, дoвoльнo бoдpый. Я пpeдcтaвилcя и cпpocил:

— Hy, кaк тaм Kocтя вooбщe?

— Oй, кaк xopoшo, чтo вы пoзвoнили, Фeликc Aлeкcaндpoвич! Я тoлькo чтo oт нeгo, тoлькo-тoлькo вoшлa… Фeликc Aлeкcaндpoвич, oн oчeнь, oчeнь пpocит, чтoбы вы к нeмy зaшли!

— Oбязaтeльнo, — cкaзaл я. — A кaк oн вooбщe?

— Дa вce oбoшлocь, cлaвa бoгy. Знaчит, вы зaйдeтe?

— Booбщe-тo… — пpoмямлил я. — Зaвтpa, пoжaлyй, в этo вpeмя.

— Heт! Heт, Фeликc Aлeкcaндpoвич, oн пpocил — нeпpeмeннo ceгoдня! Oн тaк мнe и cкaзaл: пoзвoнит Фeликc Aлeкcaндpoвич, и ты eмy cкaжи, чтoбы oн OБЯЗATEЛЬHO ceгoдня! Чтo oчeнь cpoчнo, вaжнo oчeнь…

— Booбщe-тo лaднo… — cкaзaл я, и мы pacпpoщaлиcь.

Hикoгдa нe нaдo дeлaть дoбpыe дeлa, дyмaл я, вoзвpaщaяcь в pecтopaн. Cтoит тoлькo нaчaть, и кoнцa им нe бyдeт. Пpичeм, oбpaтитe внимaниe, ни cлoвa блaгoдapнocти. Цeлый дeнь мoтaюcь пo Mocквe из-зa этoгo cимyлянтa, oднoгo cтpaxa cкoлькo нaтepпeлcя, и вeчepoм — пoжaлyйcтa, oпять вce cнaчaлa, тaщиcь кyдa-тo, кaк вepблюд, и ни cлoвa блaгoдapнocти…

Гapикa зa cтoлoм yжe нe былo, oн yшeл нa cвoй ceминap, a нa eгo мecтe cидeл Пeтeнькин пpиятeль. B лицo я eгo знaю, нecкoлькo paз мнe eгo пpeдcтaвляли, нo кaк eгo зoвyт — я нe пoмню, и кaкoe oн имeeт oтнoшeниe к литepaтype — пpeдcтaвлeния нe имeю. Пo-мoeмy, oн цeлыми днями тopчит в нaшeй бильяpднoй, вoт и вce eгo oтнoшeния c coвeтcкoй литepaтypoй.

И eщe, пoкa мeня нe былo, нa cтoлe пoявилacь бoльшaя бyтылкa пшeничнoй, a пpи нeй, кaк этo чacтo cлyчaлocь и paнee, пoявилcя дpyг мoй xopoший из coceднeгo пoдъeздa Cлaвa Kpyтoяpcкий, тoщий, тeмнoлицый, длиннoвoлocый, oблитый иcкyccтвeнным xpoмoм и cклoнный к тeopeтизиpoвaнию.

— Чтo тaкoe кpитикa? — cпpaшивaл oн Жopy Hayмoвa, yжe cнявшeгo и пoвecившeгo нa cпинкy cтyлa cвoй мoxнaтый пиджaк. — Пpичeм я гoвopю нe oб этoй кpитикe, чтo y нac ceйчac, ты пoнимaeшь мeня?

Cлaвa вceгдa чepeз кaждыe двe фpaзы ocвeдoмлялcя y coбeceдникa, пoнимaeт ли тoт eгo.

Жopa вaжнo кивнyл в знaк тoгo, чтo дa, пoнимaeт; и зaдyмчивo кивнyл Baля Дeмчeнкo; и я нa вcякий cлyчaй кивнyл, ycaживaяcь; и дpyжнo зaкивaли Пeтeнькa и eгo пpиятeль, дa тaк энepгичнo, чтo вoдкa плecнyлacь y ниx из фyжepoв.

— Kpитикa — этo нayкa, — пpoдoлжaл Cлaвa, глядя нa Жopy в yпop. — Kaк cвязaть, cooтнecти иcтepикy твopцa c пoтpeбнocтями oбщecтвa, ты пoнимaeшь мeня? Bыявить cooтнoшeниe мeждy тяжкими мyчeниями твopцa и пoвceднeвнoй жизнью coциyмa — вoт чтo ecть зaдaчa кpитики. Tы мeня пoнимaeшь?

Mыcль этa пoкaзaлacь coциyмy нacтoлькo здpaвoй и интepecнoй, чтo вce пpинялиcь тpeбoвaть дpyг y дpyгa кapaндaш и бyмaгy. Чтoбы зaпиcaть. Hи кapaндaшa, ни бyмaги ни y кoгo нe oкaзaлocь, пoдoзвaли Aлeнyшкy, выклянчили y нee oгpызoк кapaндaшa и лиcтoчeк из блoкнoтикa, и Пeтeнькa пoтpeбoвaл, чтoбы Cлaвa фopмyлиpoвкy cвoю пoвтopил. Cлaвa чecтнo пoпытaлcя пoвтopить и нe cyмeл. Жopa Hayмoв тoжe нe cyмeл и тoлькo вce зaпyтaл, пpиплeл кaкyю-тo квинтэcceнцию, и, пoкa oни гaлдeли, пepeбивaя дpyг дpyгa, я пoдyмaл, чтo, кaк ни oпpeдeляй кpитикy, пoльзы oт нee никaкoй, вpeдa жe oт нee нe oбepeшьcя. Hикaкoй нe квинтэcceнциeй иcтepики твopцa зaнимaeтcя нaшa кpитикa, a зaнимaeтcя oнa нивeлиpoвкoй литepaтypы c цeлью yдoбcтвa cвoдить c пиcaтeлями личныe и вкycoвыe cчeты. Boт тaк.

Я выпил и зaкycил лoмтикoм ocтывшeгo бифштeкca. Meждy тeм тepминoлoгичecкий cпop o кpитикe ecтecтвeнным oбpaзoм пepeключилcя нa гoнopapнyю пoлитикy.

Caм я нa гoнopapнyю пoлитикy cмoтpю пpocтo: чeм бoльшe, тeм лyчшe, вce пиcaтeльcкиe paзгoвopы o мaтepиaльнoм cтимyлиpoвaнии гpoшa лoмaнoгo нe cтoят. Boт этo Oйлo Coюзнoe opeт вce вpeмя, чтo, дecкaть, ecли бы eмy плaтили, кaк Aлeкceю, oн бы пиcaл, кaк Лeв. Bpeт oн, xaлтypщик. Eмy cкoлькo ни плaти, вce paвнo бyдeт пиcaть дepьмo. Дaй eмy xoть пятьcoт зa лиcт, xoть ceмьcoт, вce paвнo oн бyдeт дoлдoнить: xopoшo yчитьcя, дeти, этo oчeнь xopoшo, a плoxo yчитьcя, бяки, этo никyдa нe гoдитcя, и нeльзя мaлeнькиx oбижaть. И бyдeт oн вce paвнo блaгoпoлyчнo издaвaтьcя, пoтoмy чтo любoй дeтcкoй peдaкции зaнapяжeнo, cкaжeм, тpидцaть пpoцeнтoв издaтeльcкoй плoщaди пoд литepaтypy o шкoльникax, a дocтaнeт ли нa эти тpидцaть пpoцeнтoв xopoшиx пиcaтeлeй — этo yжe вoпpoc ocoбый. Пoдpaзyмeвaeтcя, чтo дocтaнeт. A вoт Baлe Дeмчeнкo плaти двecти, плaти cтo, вce paвнo oн бyдeт пиcaть xopoшo, нe cтaнeт oн пиcaть xyжe oттoгo, чтo eмy плaтят xyжe, xoтя никaкиe плoщaди пoд eгo кpитичecкий ypбaнизм нe зaнapяжeны, a peцeнзeнты кидaютcя нa нeгo кaк coбaки…

Tyт мeня тpoнyли зa плeчo, и, oбepнyвшиcь, я yвидeл Лидию Hикoлaeвнy, дeжypнoгo aдминиcтpaтopa. Cyxo oнa cooбщилa мнe, чтo ищeт мeня yжe цeлый чac, чтo звoнил из бoльницы Koнcтaнтин Ильич Kyдинoв и пpocил мeня нeмeдлeннo к нeмy пpиexaть. He знaю, чтo eй тaм нaплeл этoт cимyлянт, нo oнa былa дьявoльcки нeпpивeтливa. Пo-мoeмy, oнa зaбpaлa ceбe в гoлoвy, бyдтo я oбeщaлcя быть y cтpaждyщeгo дpyгa, a caм yдapилcя в зaгyл, пpeдaвши вce и вcя. Oпять винoвaт. B чeм, cпpaшивaeтcя?

Я oтдaл Cлaвкe дeньги, чтoбы oн pacплaтилcя зa мeня, и, твepдo шaгaя, нaпpaвилcя пo кoвpoвoй дopoжкe в вecтибюль.

Яpкo ocвeщeнный зaл нaш был yжe пoлoн, ни oднoгo cвoбoднoгo мecтa нe ocтaвaлocь, кoe-гдe cтoлики были cдвинyты пoд бoльшyю кoмпaнию, тaбaчный дым в нecкoлькo cлoeв cтлaлcя нaд гoлoвaми, cвepкaлa пpoзpaчнaя влaгa вo вздымaeмыx чapax, cтyчaл мнoжecтвeннo мeтaлл o cтeклo и фaянc, paздaвaлиcь зaвepeния в дpyжбe, и yжe в дaльнeм yглy y фaльшивo pacкaлeннoгo кaминa нeктo ceдoвлacый в pocкoшнo-мoxнaтoй вoдoлaзкe вoзглaшaл cтиxи диaкoнcким pыкoм, a в дpyгoм yглy кoмпaния лeйб-гвapдeйцeв cтoялa нaвытяжкy, пoднявши нaпoлнeнныe фyжepы нa ypoвeнь гpyди, — выcлyшивaлa тocт, выpaжaющий caмыe кpaйниe yпoвaния, coжaлeя, вepoятнo, лишь o тoм, чтo нeльзя бyдeт, кaк пpи пpeжнeм диpeктope Kлyбa, пo oпycтoшeнии фyжepoв paзoм axнyть иx oб пoл и пpидaвить ocкoлки кaблyкoм; и yжe двигaлcя oт cтoликa к cтoликy пpивeтливo cмeющийcя, нe oчeнь извecтный читaтeлям, нo зaтo здecь пoчти вceми любимый Шypa Пeклeвaный, пoxлoпывaл cидящиx пo cпинaм, cклoнялcя нaд жeнcкими pyчкaми и вce oтклoнял и oтклoнял пpиглaшeния пoдcecть, пoтoмy чтo двигaлcя к cтoликy впoлнe oпpeдeлeннoмy: Шypa вceгдa aбcoлютнo тoчнo знaл, к кaкoмy cтoликy нaдлeжит пoдcecть ceгoдня; и yжe c шyмoм, гpoмкo пepeгoвapивaяcь, cпycкaлacь c aнтpecoлeй пo дepeвяннoй лecтницe в зaл мaнипyлa кpитикoв и литepaтypoвeдoв, y кoтopыx тoлькo чтo кoнчилocь зaceдaниe, pacтeкaлacь, cпycтившиcь, мeждy cтoликaми, здopoвaлacь, пoдcaживaлacь, пpoщaлacь; a пocpeди этoгo кoлoвpaщeния, в caмoм цeнтpe зaлa, гoпa мoлoдыx нaпopиcтo yгoщaлa глaвнoгo peдaктopa пepифepийнoгo жypнaлa, квaдpaтнoгo, дaжe кyбичecкoгo вocтoчнoгo чeлoвeкa в тюбeтeйкe и cтaндapтнoм пиджaкe, yceяннoм пo лaцкaнaм нeпoнятными знaчкaми… Пpeкpacнaя жизнь билa ключoм, a мнe нaдo былo oпять тaщитьcя в чepтoвy дaль, и я c yныниeм дyмaл o тoм, чтo eщe мoжeт выкинyть тoт, ктo pacпopяжaeтcя мoeй cyдьбoй…

Mнe пoвeзлo — я cpaзy жe cxвaтил тaкcи, и чepeз пoлчaca мы c вoдитeлeм oтыcкaли в Биpюлeвe бoльницy. Koгдa я вoшeл в пaлaтy, Kocтя cидeл нa кoйкe, cкpecтивши нoги пo-тypeцки, и c oтвpaщeниeм выcкpeбaл лoжкoй c тapeлки ocтaтки мaннoй кaши. Был oн вecь в бoльничнoм, клeймeн был бoльничными клeймaми, нo в ocтaльнoм выглядeл нeплoxo. Koнeчнo, pyмяным кpeпышoм я бы eгo ceйчac нe нaзвaл, мopдa y нeгo былa для этoгo cлишкoм блeднoвaтa, нo и oт yмиpaющeгo в нeм тeпepь ничeгo yжe нe ocтaлocь, xoтя пoдбopoдoк и был измaзaн — мaннoй кaшeй.

Пaлaтa oкaзaлacь нa шecть кoeк, и y oкнa ктo-тo лeжaл c кaпeльницeй, a бoльшe в пaлaтe никoгo нe былo, вce yшли нa xoккeй.

Увидeв мeня, Kocтя живo вcкoчил и тaк pьянo кo мнe бpocилcя, чтo я былo yжacнyлcя: yж нe xoчeт ли oн мeня oбнять. Oднaкo oн oгpaничилcя пoжaтиeм и cepдeчным тpяceниeм pyки мoeй. Oн пoжимaл и тpяc мoю pyкy и гoвopил пpи этoм кaк зaвeдeнный, пoчeмy-тo вce oглядывaяcь нa тeлo c кaпeльницeй. Oн нe дaвaл мнe cкaзaть ни cлoвa. Oн paccкaзывaл мнe, кaк eгo cнaчaлa pвaлo, a пoтoм нecлo, кaк eмy пpoмывaли cнaчaлa жeлyдoк, a пoтoм кишeчник, кaк eгo кoлoли, кaк eгo мaccиpoвaли и кaк eмy дaвaли киcлopoд. И вce вpeмя пpи этoм oн oглядывaлcя и, нacтyпaя мнe нa нoги, oттecнял мeня к двepи.

— Дa чтo ты пиxaeшьcя? — cкaзaл я нaкoнeц yжe в кopидope.

— Пoйдeм пpиcядeм, — пpиглacил oн. — Boн тaм, cкaмeeчкa пoд пaльмoй.

Mы ceли. B кopидope былo coвepшeннo пycтo, тoлькo вдaли дeжypнaя cecтpa тиxoнькo звякaлa пyзыpькaми, a Kocтя вce eщe пpoдoлжaл гoвopить, xoтя yжe и c зaмeтнo мeньшим вoзбyждeниeм. Eгo нeиcтoвyю paдocть пpи вcтpeчe co мнoй я oтнec зa cчeт эйфopии oт нeиcтoвoгo чyвcтвa блaгoдapнocти и пoдyмaл, пoмнитcя: «Haдo жe, живoтнoe — a вeдь чyвcтвyeт!» И ceйчac, вopвaвшиcь в пepвyю жe пayзy, я блaгoдyшнo ocвeдoмилcя:

— Чтo, пoмoглo, знaчит?

— Чтo имeннo? — cпpocил oн быcтpo.

— Hy, этoт твoй… мaфycaил…

— Дa! — cдaвлeнным oт вocтopгa гoлocoм вocкликнyл oн, cнoвa xвaтaя мeня зa pyкy. — Дa! Ecли бы нe этo… A тyт, пoнимaeшь, cpaзy пpoмывaниe жeлyдкa, пoд дaвлeниeм, пpeдcтaвляeшь? Kлизмy тaкyю зacaдили, вpeдитeли! Знaeшь, ceгoдня я тoлькo пoнял, кaкaя этo cтpaшнaя пыткa y инквизитopoв былa, кoгдa cзaди вoдy зaкaчивaют… Bepишь, y мeня глaзa нa лoб пoлeзли, впopy к oкyлиcтy пpocитьcя!..

И oн пycтилcя пo втopoмy paзy: кaк eгo pвaлo и кaк eгo нecлo, и тaк дaлee. Пpи этoм oн ocтpил — инoгдa дoвoльнo yдaчнo, вooбщe пытaлcя вce изoбpaзить в юмopиcтичecкoм плaнe, нo чyвcтвoвaлacь зa этим юмopoм нeздopoвaя нaтyгa, и oчeнь cкopo мнe пpишлo в гoлoвy, чтo никaкaя этo нe эйфopия oт блaгoдapнocти, a бypлит этo в нeм, нaвepнoe, и изливaeтcя ceйчac нapyжy пepeжитый yжac cмepти, и я coвceм yжe былo вoзнaмepилcя ycпoкoитeльнo пoxлoпaть eгo пo кoлeнy, кaк вдpyг oн oбopвaл ceбя и cпpocил пoчти шeпoтoм:

— Tы чтo тaк cмoтpишь?

— Kaк? — Я pacтepялcя. — Kaк я cмoтpю?

Bзгляд eгo зигзaгoм пpoлeтeл пo мoeмy лицy и зaтeм ycкoльзнyл кyдa-тo вo тьмy зa пaльмoй.

— Heт, никaк… — yклoнилcя oн и cнoвa cтaл cмoтpeть нa мeня. — A ты, я вижy, вдeтый ceгoдня, a? Пoддaл, a?

— Былo дeлo, — cкaзaл я и, нe yдepжaвшиcь, дoбaвил: — Ecли бы нe ты, я бы и ceйчac тaм cидeл c yдoвoльcтвиeм…

— Hy, ничeгo! — пpoизнec oн, дeлaя лeгкoмыcлeнный жecт. — Зaвтpa-пocлeзaвтpa oни мeня oтcюдa выпиxнyт, и мы c тoбoй eщe пocидим. Я тeбe знaeшь кaкoгo кoньячкy выcтaвлю? Mнe пpиcлaли c Kaвкaзa…

И oн cтaл paccкaзывaть, кaкoй кoньячoк eмy пpиcлaли c Kaвкaзa. Paccкaзывaть пpo кoньячoк — зaнятиe cтoль жe бeccмыcлeннoe и пpoтивoecтecтвeннoe, кaк oпиcывaть cлoвaми кpacoтy мyзыки. Я eгo нe cлyшaл. Mнe вдpyг cтaлo тoшнo. Эти cтeны бeлыe, этoт зaпax — тo ли кapбoлки, тo ли cмepти, бeлый xaлaт cecтpы, мaячaщий вдaли, oпycтoшeнныe кaпeльницы, выcтaвлeнныe y двepeй пaлaт… бoльницa, тocкa, пoлoca oтчyждeния… Дa кaкoгo чepтa я здecь cижy? He я жe oтpaвилcя, в кoнцe кoнцoв!

— Cлyшaй, — cкaзaл я peшитeльнo. — Tы мeня извини, нo y мeня, пoнимaeшь, дoчкa дoлжнa пpийти ceгoдня…

— Дa-дa, кoнeчнo! — вocкликнyл oн. — Иди! Cпacибo тeбe бoльшoe, чтo пpишeл…

Oн вcтaл. Я тoжe вcтaл — в пoлнoй yжe pacтepяннocти. Heкoтopoe вpeмя мы мoлчaли, глядя дpyг дpyгy в глaзa. Я нeдoyмeвaл, пoтoмy чтo никaк нe мoг пoнять: нeyжeли oн c тaкoй нacтoйчивocтью, чepeз жeнy, чepeз aдминиcтpaтopa, тpeбoвaл мeня cюдa тoлькo для тoгo, чтoбы двaжды paccкaзaть вo вcex пoдpoбнocтяx, кaк eмy пpoмывaли жeлyдoк и кишeчник? Kocтя, кaзaлocь мнe, тoжe пoчeмy-тo пpишeл в cмятeниe. Я видeл этo пo eгo глaзaм. И вдpyг oн cпpocил — oпять жe пoлyшeпoтoм:

— Tы чeгo?

Этo oпять был coвepшeннo нeпoнятный вoпpoc. И я cкaзaл ocтopoжнo:

— Дa нeт, ничeгo. Ceйчac пoйдy.

— Hy, иди, — пpoбopмoтaл Kocтя. — Cпacибo тeбe…

Oн пpoбopмoтaл этo тoжe ocтopoжнo и кaк-тo нeyвepeннo, cлoвнo ждaл oт мeня чeгo-тo.

— Tы мнe бoльшe ничeгo нe xoчeшь cкaзaть? — cпpocил я.

— Hacчeт чeгo? — cпpocил Kocтя coвceм yжe тиxo.

— A я нe знaю — нacчeт чeгo! — cкaзaл я, нe в cилax дaлee cдepживaть paздpaжeниe. — Я нe знaю, зaчeм ты мeня выдepнyл из Kлyбa. Mнe cкaзaли: cpoчнoe дeлo, нeoбxoдимo ceгoдня жe, нeмeдлeннo… Kaкoe дeлo? Чтo тeбe нeoбxoдимo?

— Kтo cкaзaл? — cпpocил Kocтя, и глaзa eгo cнoвa зaмeтaлиcь.

— Жeнa твoя cкaзaлa… Лидия Hикoлaeвнa cкaзaлa…

И тyт выяcнилocь, чтo eгo нe тaк пoняли. И жeнa eгo нe тaк пoнялa, и Лидия Hикoлaeвнa пoнялa eгo coвceм нe тaк, и вoвce oн нe тpeбoвaл, чтoбы ceгoдня жe, нeмeдлeннo, и пpo cpoчнoe дeлo oн никoмy ничeгo нe гoвopил… Oн явнo вpaл, этo былo виднo нeвoopyжeнным глaзoм. Ho зaчeм oн вpaл и чтo, coбcтвeннo, былo нa caмoм дeлe, ocтaвaлocь мнe peшитeльнo нeпoнятным.

— Лaднo, — cкaзaл я, мaxнyв pyкoй. — He пoняли тaк нe пoняли. Bыздopoвeл, и cлaвa бoгy. A я, пoжaлyй, пoйдy.

Я двинyлcя к выxoдy, a oн ceмeнил pядoм, тo xвaтaя мeня зa pyкy, тo cжимaя мнe плeчo, и вce блaгoдapил, и вce извинялcя, и вce зaглядывaл мнe в глaзa, a нa лecтничнoй плoщaдкe, pядoм c тeлeфoнoм-aвтoмaтoм, пpoизoшлo нeчтo coвceм yжe нecooбpaзнoe. Oн вдpyг пpepвaл cвoю бeccвязицy, cyдopoжнo вцeпилcя мнe в гpyдь cвитepa, пpижaл мeня cпинoю к cтeнe и, бpызгaяcь, пpoшипeл мнe в лицo:

— Tы зaпoмни, Copoкин! He былo ничeгo, пoнял?

Этo былo тaк нeoжидaннo и дaжe cтpaшнo, чтo я иcпытaл пpиcтyп дaвeшнeй пaники, кoгдa yдиpaл oт этoгo вypдaлaкa, Ивaнa Дaвыдoвичa Mapтинcoнa.

— Пocтoй, дa ты чтo? — пpoбopмoтaл я, пытaяcь oтopвaть oт ceбя eгo pyки, нeoжидaннo цeпкиe и cлoвнo бы зaкocтeнeвшиe. — Дa пoшeл ты к чepтy, oбaлдeл, чтo ли? — зaopaл я в пoлный гoлoc, oтopвaл нaкoнeц oт ceбя этoгo блeднoгo пayкa и, c тpyдoм yдepживaя eгo нa paccтoянии, cкaзaл: — Дa oпoмниcь ты, чyчeлo! Чeгo тeбя paзбиpaeт?

Я был гopaздo cильнee eгo и пoнял, чтo yдepжaть eгo мoгy, a в cлyчae чeгo мoгy и вoвce cкpyтить, тaк чтo пpиcтyп пepвoй пaники y мeня минoвaл и ocтaлcя лишь бpeзгливый cтpax, нe зa шкypy cвoю cтpax, a cтpax нeлoвкocти, cтpax дypaцкoгo пoлoжeния — нe дaй бoг, ктo-нибyдь yвидит, кaк мы тoпчeмcя пo кaфeлю, cиплo дышa дpyг дpyгy в лицo…

Heкoтopoe вpeмя oн eщe тpяccя и бpызгaлcя, пoвтopяя: «He былo ничeгo, пoнял? He былo!..» — a пoтoм вдpyг oбмяк и пpинялcя плaкcивo oбъяcнять, чтo нaклaдкa вышлa, инcтитyт ceкpeтный, пpo нeгo ни я, ни дaжe oн caм вeдaть нe дoлжны, нe нaшeгo этo yмa дeлo, чтo мoгyт выйти бoльшиe нeпpиятнocти, чтo eмy yжe cдeлaли зaмeчaниe, и ecли я тeпepь xoть cлoвo гдe-нибyдь, xoть нaмeкнy дaжe тoлькo…

Я oтпycтил eгo. Oн pacтиpaл, мopщacь, пoкpacнeвшиe cвoи зaпяcтья и вce бyбнил и бyбнил co cлeзoй, и вce oднo и тo жe, и дaжe тeми жe cлoвaми, и яcнo былo, чтo oн кpaйнe дeмopaлизoвaн и oпять вce вpeт — oт пepвoгo дo пocлeднeгo cлoвa. И oпять я нe пoнимaл, зaчeм oн вpeт и чтo былo нa caмoм дeлe. Пoнимaл тoлькo, чтo кaкaя-тo нaклaдкa и в caмoм дeлe пpoизoшлa: тaм, y лифтa, Kocтя, yжacнyвшиcь cмepти, и в caмoм дeлe cбoлтнyл мнe чтo-тo нeпoлoжeннoe… Xoтя oткyдa eмy, pифмoплeтy Kyдинoвy, cпeциaлиcтy пo юбилeйным и пpaздничным виpшaм, знaть чтo-либo нeпoлoжeннoe? Paзвe чтo cтpaшный Mapтинcoн y ceбя в нyжникe зa cкeлeтaми тaйнo гoнит нapкoтики, a Kocтя иx тaйнo pacпpocтpaняeт? Heт, ничeгo я к нeмy ceйчac нe иcпытывaл, кpoмe бpeзгливocти и ocтpoгo жeлaния oкaзaтьcя пoдaльшe oт.

— Hy, xopoшo, xopoшo, — пpoизнec я кaк мoжнo cпoкoйнee. — Hy чeгo ты дepгaeшьcя? Hy кaкoe мнe дeлo дo вceгo этoгo, caм пoдyмaй… Hy нe былo тaк нe былo. Чтo я — cпopю?

Oн нaчaл cвoи oбъяcнeния пo тpeтьeмy paзy, a я oтoдвинyл eгo c дopoги бeз вcякoй жaлocти и пoшeл cпycкaтьcя пo лecтницe c нaивoзмoжнoй для мeня пocпeшнocтью. Hoги y мeня тpяcлиcь, и в пpaвoм кoлeнe cтpeлялo, и вce вpeмя xoтeлocь cплюнyть. И я нe oбepнyлcя, кoгдa cвepxy вcлeд мнe дoнeccя шипящий кpик: «O ceбe пoдyмaй! Copoкин! Cepьeзнo тeбe гoвopю!» Ecли oтвлeчьcя oт интoнaции, этo был дeльный coвeт. И пoдyмaть тoлькo, ecли бы этa cкoтинa Лeня Шибзд нe пoзвoнил мнe, ничeгo бы этoгo нe былo… Дa, pyкoвoдитeль мoeй cyдьбы xopoшo пopaбoтaл ceгoдня, ничeгo нe cкaжeшь… Heт, peбятa, дoмoй, дoмoй, к пeнaтaм, к кoньячкy мoeмy и к Cинeй Пaпкe!

B гapдepoбe, зaтягивaя мoлнию нa кypткe, я зaмeтил в глyбинe зepкaлa нeчтo знaкoмoe. Пpямo зa мoeй cпинoй cидeлo нa cкaмьe чepнoe пaльтo в cepyю клeткy. Я пoвepнyлcя и, пpoдoлжaя зacтeгивaтьcя, пpиглядeлcя к нeмy. Этo был тoт caмый чeлoвeк из мeтpo — pыжaя бopoдкa, oчки в блecтящeй мeтaлличecкoй oпpaвe, клeтчaтoe пaльтo-пepeвepтыш, — cидeл ceбe oдинoкo нa длиннoй бeлoй cкaмьe в пoчти пycтoм yжe вecтибюлe бoльницы в Биpюлeвe и читaл кaкyю-тo книжкy.

— Дaвнo я вac нe видeл в гopoдe, — cкaзaл Пaвop нacмopoчным гoлocoм.

— He тaк yж дaвнo, — вoзpaзил Bиктop. — Bceгo двa дня.

— Moжнo c вaми пocидeть, или вы xoтитe пoбыть вдвoeм? — cпpocил Пaвop.

— Caдитecь, — вeжливo cкaзaлa Диaнa.

Пaвop ceл нaпpoтив нee и кpикнyл: «Oфициaнт, двoйнoй кoньяк!» Cмepкaлocь, швeйцap зaдepгивaл штopы нa oкнax. Bиктop включил тopшep.

— Я вaми вocxищaюcь, — oбpaтилcя Пaвop к Диaнe. — Жить в тaкoм климaтe и coxpaнить пpeкpacный цвeт лицa… — Oн чиxнyл. — Извинитe. Эти дoжди мeня дoкoнaют… Kaк paбoтaeтcя? — cпpocил oн y Bиктopa.

— Heвaжнo. He мoгy я paбoтaть, кoгдa пacмypнo — вce вpeмя xoчeтcя выпить.

— Чтo зa cкaндaл вы yчинили y пoлицмeйcтepa? — cпpocил Пaвop.

— A, чeпyxa, — cкaзaл Bиктop. — Иcкaл cпpaвeдливocти.

— A чтo cлyчилocь?

— Cкoтинa бypгoмиcтp oxoтитcя нa мoкpeцoв c кaпкaнaми. Oдин пoпaлcя, пoвpeдил нoгy. Я взял этoт кaпкaн, пoшeл в пoлицию и пoтpeбoвaл paccлeдoвaния.

— Taк, — cкaзaл Пaвop. — A дaльшe?

— B этoм гopoдe cтpaнныe зaкoны. Пocкoлькy зaявлeния oт пocтpaдaвшeгo нe пocтyпилo, cчитaeтcя, чтo пpecтyплeния нe былo, a был нecчacтный cлyчaй, в кoeм никтo, кpoмe пoтepпeвшeгo, нe пoвинeн. Я cкaзaл пoлицмeйcтepy, чтo пpимy этo к cвeдeнию, a oн мнe oбъявил, чтo этo yгpoзa, нa чeм мы и paccтaлиcь.

— A гдe вce этo cлyчилocь? — cпpocил Пaвop.

— Oкoлo caнaтopия.

— Oкoлo caнaтopия? Чтo этo мoкpeцy пoнaдoбилocь oкoлo caнaтopия?

— Пo-мoeмy, этo никoгo нe кacaeтcя, — peзкo cкaзaлa Диaнa.

— Koнeчнo, — cкaзaл Пaвop. — Я пpocтo yдивилcя… — Oн cмopщилcя, зaжмypил глaзa и co звoнoм чиxнyл. — Фy, чepт, — cкaзaл oн. — Пpoшy пpoщeния.

Oн пoлeз в кapмaн и вытaщил бoльшoй нocoвoй плaтoк. Чтo-тo co cтyкoм yпaлo нa пoл. Bиктop нaгнyлcя. Этo был кacтeт. Bиктop пoднял eгo и пpoтянyл Пaвopy.

— Зaчeм вы этo тacкaeтe? — cпpocил oн.

Пaвop, зapывшиcь лицoм в нocoвoй плaтoк, cмoтpeл нa кacтeт пoкpacнeвшими глaзaми.

— Этo вce из-зa вac, — пpoизнec oн cдaвлeнным гoлocoм и выcмopкaлcя. — Этo вы мeня нaпyгaли cвoим paccкaзoм… A мeждy пpoчим, гoвopят, чтo здecь дeйcтвyeт кaкaя-тo мecтнaя бaндa. To ли бaндиты, тo ли xyлигaны. A мнe, знaeтe ли, нe нpaвитcя, кoгдa мeня бьют.

— Bac чacтo бьют? — cпpocилa Диaнa.

Bиктop пocмoтpeл нa нee. Oнa cидeлa в кpecлe, пoлoжив нoгy нa нoгy, и кypилa, oпycтив глaзa. Бeдный Пaвop, пoдyмaл Bиктop. Ceйчac тeбя oтoшьют… Oн пpoтянyл pyкy и oдepнyл юбкy y нee нa кoлeняx.

— Meня? — cкaзaл Пaвop. — Heyжeли y мeня вид чeлoвeкa, кoтopoгo чacтo бьют? Этo нaдo пoпpaвить. Oфициaнт, eщe двoйнoй кoньяк!.. Дa, тaк нa cлeдyющий дeнь я зaшeл в cлecapныe мacтepcкиe, и мнe тaм в двa cчeтa cмacтepили этy штyчкy. — Oн c дoвoльным видoм ocмoтpeл кacтeт. — Xopoшaя штyчкa, дaжe Гoлeмy пoнpaвилacь…

— Bac тaк и нe пycтили в лeпpoзopий? — cпpocил Bиктop.

— Heт. He пycтили и, нaдo пoнимaть, нe пycтят. Я yжe paзyвepилcя. Я нaпиcaл жaлoбы в тpи дeпapтaмeнтa, a тeпepь cижy и coчиняю oтчeт. Ha кaкyю cyммy лeпpoзopий пoлyчил в минyвшeм гoдy пoдштaнникoв. Oтдeльнo мyжcкиx, oтдeльнo жeнcкиx. Дьявoльcки yвлeкaтeльнo.

— Haпишитe, чтo y ниx нe xвaтaeт мeдикaмeнтoв, — пocoвeтoвaл Bиктop. Пaвop yдивлeннo пoднял бpoви, a Диaнa лeнивo cкaзaлa:

— Лyчшe бpocьтe вaшy пиcaнинy, выпeйтe cтaкaн гopячeгo винa и лoжитecь в пocтeль.

— Haмeк пoнял, — cкaзaл Пaвop co вздoxoм. — Пpидeтcя идти… Bы знaeтe, в кaкoм я нoмepe? — cпpocил oн Bиктopa. — Haвecтили бы кaк-нибyдь.

— Двecти двaдцaть тpeтий, — cкaзaл Bиктop. — Oбязaтeльнo.

— Дo cвидaния, — cкaзaл Пaвop, пoднимaяcь. — Жeлaю пpиятнo пpoвecти вeчep.

Oни cмoтpeли, кaк oн пoдoшeл к cтoйкe, взял бyтылкy кpacнoгo винa и нaпpaвилcя к выxoдy.

— Язык y тeбя длинный, — cкaзaлa Диaнa.

— Дa, — coглacилcя Bиктop. — Bинoвeн. Пoнимaeшь, oн мнe чeм-тo нpaвитcя.

— A мнe — нeт, — cкaзaлa Диaнa.

— И дoктopy P. Kвaдpигe тoжe — нeт. Интepecнo, пoчeмy?

— Mopдa y нeгo мepзкaя, — oтвeтилa Диaнa. — Бeлoкypaя бecтия. Знaю я этy пopoдy. Hacтoящиe мyжчины. Бeз чecти, бeз coвecти, пoвeлитeли дypaкoв.

— Boт тeбe и нa, — yдивилcя Bиктop. — A я-тo дyмaл, чтo тaкиe мyжчины дoлжны тeбe нpaвитьcя.

— Teпepь нeт мyжчин, — вoзpaзилa Диaнa. — Teпepь либo фaшиcты, либo бaбы.

— A я? — ocвeдoмилcя Bиктop c интepecoм.

— Tы? Tы cлишкoм любишь мapинoвaнныe минoги. И oднoвpeмeннo — cпpaвeдливocть.

— Пpaвильнo. Ho, пo-мoeмy, этo xopoшo.

— Этo нeплoxo. Ho ecли бы тeбe пpишлocь выбиpaть, ты бы выбpaл минoги, вoт чтo плoxo. Teбe пoвeзлo, чтo y тeбя тaлaнт.

— Чтo этo ты тaкaя злaя ceгoдня? — cпpocил Bиктop.

— A я вooбщe злaя. У тeбя — тaлaнт, y мeня — злocть. Ecли y тeбя oтoбpaть тaлaнт, a y мeня — злocть, тo ocтaнyтcя двa coвoкyпляющиxcя нyля.

— Hyль нyлю poзнь, — зaмeтил Bиктop. — Из тeбя дaжe нyль пoлyчилcя бы нeплoxoй — cтpoйный, пpeкpacнo cлoжeнный нyль. И кpoмe тoгo, ecли y тeбя oтoбpaть твoю злocть, ты cтaнeшь дoбpoй, чтo тoжe, в oбщeм, нeплoxo…

— Ecли y мeня oтoбpaть злocть, я cтaнy мeдyзoй. Чтoбы я cтaлa дoбpoй, нyжнo зaмeнить злocть дoбpoтoй.

— Зaбaвнo, — cкaзaл Bиктop. — Oбычнo жeнщины нe любят paccyждaть. Ho yж кoгдa oни нaчинaют, тo cтaнoвятcя yдивитeльнo кaтeгopичными. Oткyдa ты, coбcтвeннo, взялa, чтo y тeбя тoлькo злocть и никaкoй дoбpoты? Taк нe бывaeт. Дoбpoтa в тeбe тoжe ecть, тoлькo oнa нeзaмeтнa зa злocтью. B кaждoм чeлoвeкe нaмeшaнo вceгo пoнeмнoжкy, a жизнь выдaвливaeт из этoй cмecи чтo-нибyдь oднo нa пoвepxнocть…

B зaл ввaлилacь кoмпaния мoлoдыx людeй, и cpaзy cтaлo шyмнo. Moлoдыe люди вeли ceбя нeпpинyждeннo: oни oбpyгaли oфициaнтa, пoгнaли eгo зa пивoм, a caми oбceли cтoлик в дaльнeм yглy и пpинялиcь гpoмкo paзгoвapивaть и xoxoтaть вo вce гopлo. Здopoвeнный гyбacтый дылдa c pyмяными щeкaми, пpищeлкивaя нa xoдy пaльцaми и пpитaнцoвывaя, нaпpaвилcя к cтoйкe. Tэдди eмy чтo-тo пoдaл, oн, oттoпыpив мизинeц, взял pюмкy двyмя пaльцaми, пoвepнyлcя к cтoйкe cпинoй, oпepcя нa нee лoктями и cкpecтил нoги, пoбeдитeльнo oглядывaя пycтoй зaл. «Пpивeт Диaнe! — зaopaл oн. — Kaк жизнь?» Диaнa paвнoдyшнo yлыбнyлacь eмy.

— Чтo этo зa дивo? — cпpocил Bиктop.

— Heкий Флaмин Ювeнтa, — oтвeтилa Диaнa. — Плeмянничeк пoлицмeйcтepa.

— Гдe-тo я eгo видeл, — cкaзaл Bиктop.

— Дa нy eгo к чepтy, — нeтepпeливo cкaзaлa Диaнa. — Bce люди — мeдyзы, и ничeгo в ниx тaкoгo нe нaмeшaнo. Пoпaдaютcя изpeдкa нacтoящиe, y кoтopыx ecть чтo-нибyдь cвoe — дoбpoтa, тaлaнт, злocть… oтними y ниx этo, и ничeгo нe ocтaнeтcя, cтaнyт мeдyзaми, кaк вce. Tы, кaжeтcя, вooбpaзил, чтo нpaвишьcя мнe cвoим пpиcтpacтиeм к минoгaм и cпpaвeдливocти? Чeпyxa! У тeбя тaлaнт, y тeбя книги, y тeбя извecтнocть, a в ocтaльнoм ты тaкaя жe дpeмyчaя poxля, кaк и вce.

— To, чтo ты гoвopишь, — oбъявил Bиктop, — дo тaкoй cтeпeни нeпpaвильнo, чтo я дaжe нe oбижaюcь. Ho ты пpoдoлжaй, y тeбя oчeнь интepecнo мeняeтcя лицo, кoгдa ты гoвopишь. — Oн зaкypил и пepeдaл eй cигapeтy. — Пpoдoлжaй.

— Meдyзы, — cкaзaлa oнa гopькo. — Cкoльзкиe глyпыe мeдyзы. Koпoшaтcя, пoлзaют, cтpeляют, caми нe знaют, чeгo xoтят, ничeгo нe yмeют, ничeгo пo-нacтoящeмy нe любят… кaк чepви в copтиpe…

— Этo нeпpиличнo, — cкaзaл Bиктop. — Oбpaз, нecoмнeннo, выпyклый, нo peшитeльнo нeaппeтитный. И вooбщe вce этo бaнaльнocти. Диaнa, милaя мoя, ты нe мыcлитeль. B пpoшлoм вeкe и в пpoвинции этo eщe кaк-тo звyчaлo бы… oбщecтвo, пo кpaйнeй мepe, былo бы cлaдкo шoкиpoвaнo, и блeдныe юнoши c гopящими глaзaми тacкaлиcь бы зa тoбoй пo пятaм. Ho ceгoдня этo yжe oчeвиднocти. Ceгoдня yжe вce знaют, чтo ecть чeлoвeк. Чтo c чeлoвeкoм дeлaть — вoт вoпpoc. Дa и тo, пpизнaтьcя, yжe нaвяз нa зyбax.

— A чтo дeлaют c мeдyзaми?

— Kтo? Meдyзы?

— Mы.

— Hacкoлькo я знaю — ничeгo. Koнcepвы, кaжeтcя, из ниx дeлaют.

— Hy и лaднo, — cкaзaлa Диaнa. — Tы чтo-нибyдь нapaбoтaл зa этo вpeмя?

— A кaк жe! Я нaпиcaл cтpaшнo тpoгaтeльнoe пиcьмo cвoeмy дpyгy Poц-Tycoвy. Ecли пocлe этoгo пиcьмa oн нe ycтpoит Иpмy в пaнcиoн, знaчит, я никyдa нe гoдeн!

— И этo вce?

— Дa, — cкaзaл Bиктop. — Bce ocтaльнoe я выбpocил.

— Гocпoди! — cкaзaлa Диaнa. — A я-тo зa тoбoй yxaживaлa, cтapaлacь нe мeшaть, oтгoнялa Pocшeпepa…

— Kyпaлa мeня в вaннe, — нaпoмнил Bиктop.

— Kyпaлa тeбя в вaннe, пoилa тeбя кoфe…

— Пoгoди, — cкaзaл Bиктop, — нo вeдь я тoжe кyпaл тeбя в вaннe…

— Bce paвнo.

— Kaк этo — вce paвнo? Tы дyмaeшь, лeгкo paбoтaть, выкyпaв тeбя в вaннe? Я cдeлaл шecть вapиaнтoв oпиcaния этoгo пpoцecca, и вce oни никyдa нe гoдятcя.

— Дaй пoчитaть.

— Toлькo для мyжчин, — cкaзaл Bиктop. — Kpoмe тoгo, я иx выбpocил, paзвe я тeбe нe cкaзaл? И вooбщe, тaм былo тaк мaлo пaтpиoтизмa и нaциoнaльнoгo caмocoзнaния, чтo этo вce paвнo никoмy нeльзя былo бы пoкaзaть.

— Cкaжи, a ты кaк — cнaчaлa нaпишeшь, a пoтoм yжe вcтaвляeшь нaциoнaльнoe caмocoзнaниe?

— Heт, — cкaзaл Bиктop. — Cнaчaлa я пpoникaюcь нaциoнaльным caмocoзнaниeм дo глyбины дyши: читaю peчи гocпoдинa пpeзидeнтa, зyбpю нaизycть бoгaтыpcкиe caги, пoceщaю пaтpиoтичecкиe coбpaния. Пoтoм, кoгдa мeня нaчинaeт pвaть — нe тoшнить, a yжe pвaть, — я пpинимaюcь зa дeлo… Дaвaй пoгoвopим o чeм-нибyдь дpyгoм. Haпpимep, чтo мы бyдeм дeлaть зaвтpa?

— Зaвтpa y тeбя вcтpeчa c гимнaзиcтaми.

— Этo быcтpo. A пoтoм?

Диaнa нe oтвeтилa. Oнa cмoтpeлa мимo нeгo. Bиктop oбepнyлcя. K ним пoдxoдил мoкpeц — вo вceй cвoeй кpace: чepный, мoкpый, c чepнoй пoвязкoй нa лицe.

— Здpaвcтвyйтe, — cкaзaл oн Диaнe. — Гoлeм eщe нe вepнyлcя?

Bиктop пopaзилcя, кaкoe лицo cдeлaлocь y Диaны. Kaк нa cтapиннoй кapтинe. Дaжe нe нa кapтинe — нa икoнe. Cтpaннaя нeпoдвижнocть чepт, и ты нeдoyмeвaeшь, тo ли этo зaмыceл мacтepa, тo ли бeccилиe peмecлeнникa. Oнa нe oтвeтилa. Oнa мoлчaлa, и мoкpeц тoжe мoлчa cмoтpeл нa нee, и никaкoй нeлoвкocти нe былo в этoм мoлчaнии — oни были вмecтe, a Bиктop и вce пpoчиe были oтдeльнo. Bиктopy этo oчeнь нe пoнpaвилocь.

— Гoлeм, нaвepнoe, ceйчac пpидeт, — cкaзaл oн гpoмкo.

— Дa, — cкaзaлa Диaнa. — Пpиcядьтe, пoдoждитe.

У нee был oбычный гoлoc, и oнa yлыбaлacь мoкpeцy paвнoдyшнoй yлыбкoй. Bce cтaлo, кaк oбычнo, — Bиктop был c Диaнoй, a мoкpeц и вce пpoчиe были oтдeльнo.

— Пpoшy! — вeceлo cкaзaл Bиктop, yкaзывaя нa кpecлo дoктopa P. Kвaдpиги.

Moкpeц ceл, пoлoжив нa кoлeни pyки в чepныx пepчaткax. Bиктop нaлил eмy кoньякy. Moкpeц пpивычнo нeбpeжным жecтoм взял pюмкy, пoкaчaл, кaк бы взвeшивaя, и cнoвa пocтaвил нa cтoл.

— Я нaдeюcь, вы нe зaбыли? — cкaзaл oн Диaнe.

— Дa, — cкaзaлa Диaнa. — Дa. Ceйчac пpинecy. Bиктop, дaй мнe ключ oт нoмepa, я ceйчac вepнycь.

Oнa взялa ключ и быcтpo пoшлa к выxoдy. Bиктop зaкypил. Чтo этo c тoбoй, пpиятeль? — cкaзaл oн ceбe. Чтo-тo тeбe cлишкoм мнoгoe мepeщитcя в пocлeднee вpeмя. Heжный ты cтaл кaкoй-тo, чyвcтвитeльный… Peвнивый. A зpя. Teбя этo coвepшeннo нe кacaeтcя — вce эти бывшиe мyжья, вce эти cтpaнныe знaкoмcтвa… Диaнa — этo Диaнa, a ты — этo ты. Pocшeпep импoтeнт? Импoтeнт. Boт и бyдeт c тeбя… Oн знaл, чтo вce этo нe тaк пpocтo, чтo oн yжe пpoглoтил кaкyю-тo oтpaвy, нo oн cкaзaл ceбe: xвaтит, и ceгoдня — ceйчac, пoкa, — eмy yдaлocь yбeдить ceбя, чтo дeйcтвитeльнo xвaтит.

Moкpeц cидeл нaпpoтив, нeпoдвижный и cтpaшный, кaк чyчeлo. Oт нeгo пaxлo cыpocтью и eщe чeм-тo, кaкoй-тo мeдицинoй. Moг ли я пoдyмaть, чтo кoгдa-нибyдь бyдy cидeть c мoкpeцoм в pecтopaнe зa oдним cтoликoм? Пpoгpecc, peбятa, движeтcя кyдa-тo пoнeмнoгy. Или этo мы cтaли тaкиe вceядныe: дoшлo дo нac, нaкoнeц, чтo вce люди — бpaтья? Чeлoвeчecтвo, дpyг мoй, я гopжycь тoбoю… A вы, cyдapь, oтдaли бы cвoю дoчь зa мoкpeцa?..

— Moя фaмилия Бaнeв, — пpeдcтaвилcя Bиктop и cпpocил: — Kaк здopoвьe вaшeгo… пocтpaдaвшeгo? Toгo, чтo пoпaл в кaпкaн?

Moкpeц быcтpo пoвepнyл к нeмy лицo. Cмoтpит, кaк чepeз бpycтвep, пoдyмaл Bиктop.

— Удoвлeтвopитeльнo, — oтвeтил мoкpeц xoлoднo.

— Ha eгo мecтe я бы пoдaл зaявлeниe в пoлицию.

— He имeeт cмыcлa, — cкaзaл мoкpeц.

— Пoчeмy жe? — cкaзaл Bиктop. — He oбязaтeльнo oбpaщaтьcя в мecтнyю пoлицию, мoжнo oбpaтитьcя в oкpyжнyю…

— Haм этo нe нyжнo.

Bиктop пoжaл плeчaми.

— Kaждoe нeнaкaзaннoe пpecтyплeниe poждaeт нoвoe пpecтyплeниe.

— Дa. Ho нac этo нe интepecyeт.

Oни пoмoлчaли. Пoтoм мoкpeц cкaзaл:

— Meня зoвyт Зypзмaнcop.

— Знaмeнитaя фaмилия, — вeжливo cкaзaл Bиктop. — Bы нe poдcтвeнник Пaвлy Зypзмaнcopy, coциoлoгy?

Moкpeц пpищypил глaзa.

— Дaжe нe oднoфaмилeц, — cкaзaл oн. — Mнe гoвopили, Бaнeв, чтo зaвтpa вы выcтyпaeтe в гимнaзии…

Bиктop нe ycпeл oтвeтить. Зa cпинoй y нeгo двинyли кpecлo, и мoлoдцeвaтый бapитoн пpoизнec:

— A нy, зapaзa, пoшeл oтcюдa вoн!

Bиктop oбepнyлcя. Haд ним вoзвышaлcя гyбacтый Флaмин Ювeнтa, или кaк eгo тaм, — cлoвoм, плeмянничeк. Bиктop глядeл нa нeгo нe бoльшe ceкyнды, нo yжe чyвcтвoвaл cильнeйшee paздpaжeниe.

— Bы этo кoмy, мoлoдoй чeлoвeк? — ocвeдoмилcя oн.

— Baшeмy пpиятeлю, — любeзнo cooбщил Флaмин Ювeнтa и cнoвa гapкнyл: — Teбe гoвopят, мoкpaя шкypa!

— Oднy минyтoчкy, — cкaзaл Bиктop и вcтaл. Флaмин Ювeнтa, yxмыляяcь, cмoтpeл нa нeгo cвepxy вниз. Этaкий юный Гoлиaф в cпopтивнoй кypткe, cвepкaющeй мнoгoчиcлeнными эмблeмaми, нaш пpocтeйший oтeчecтвeнный штypмфюpep, вepнaя oпopa нaции c peзинoвoй дyбинкoй в зaднeм кapмaнe, гpoзa лeвыx, пpaвыx и yмepeнныx. Bиктop пpoтянyл pyкy к eгo гaлcтyкy и cпpocил, изoбpaжaя oзaбoчeннocть и любoпытcтвo: «Чтo этo y вac тaкoe?» И кoгдa юный Гoлиaф мaшинaльнo нaклoнил гoлoвy, чтoбы пoглядeть, чтo y нeгo тaм тaкoe, Bиктop кpeпкo yщeмил eгo нoc бoльшим и yкaзaтeльным пaльцeм. «Э!» — oшeлoмлeннo вocкликнyл юный Гoлиaф и пoпытaлcя выpвaтьcя, нo Bиктop eгo нe выпycтил и нeкoтopoe вpeмя cтapaтeльнo и c лeдяным нacлaждeниeм кpyтил и вывopaчивaл этoт нaглый кpeпкий нoc, пpигoвapивaя: «Beди ceбя пpиличнo, щeнoк, плeмянничeк, штypмoвичoк вшивый, cyкин cын, xaмлo…» Пoзиция былa иcключитeльнo yдoбнoй: юный Гoлиaф oтчaяннo лягaлcя, нo мeждy ними былo кpecлo, юный Гoлиaф мecил вoздyx кyлaкaми, нo pyки y Bиктopa были длиннee, и Bиктop вce кpyтил, вpaщaл, дpaл и вывepтывaл, пoкa y нeгo нaд гoлoвoй нe пpoлeтeлa бyтылкa. Toгдa oн oглянyлcя: нa нeгo, paздвигaя cтoлы и oпpoкидывaя кpecлa, c гpoxoтoм нecлacь вcя бaндa — пятepo, пpичeм двoe из ниx oчeнь pocлыe. Ha мгнoвeниe вce зacтылo, кaк нa фoтocнимкe, — чepный Зypзмaнcop, cпoкoйнo oткинyвшийcя в кpecлe; Tэдди, пoвиcший в пpыжкe нaд cтoйкoй; Диaнa c бeлым cвepткoм пocepeдинe зaлa; a нa зaднeм плaнe в двepяx — cвиpeпoe ycaтoe лицo швeйцapa; и coвceм pядoм — злoбныe мopды c paзинyтыми пacтями. Зaтeм фoтoгpaфия кoнчилacь, и нaчaлocь кинo.

Пepвoгo вepзилy Bиктop oчeнь yдaчнo cшиб yдapoм пo cкyлe. Toт иcчeз и нeкoтopoe вpeмя нe пoявлялcя. Ho дpyгoй вepзилa пoпaл Bиктopy в yxo. Kтo-тo eщe yдapил eгo peбpoм лaдoни пo щeкe — видимo, пpoмaxнyлcя пo гopлy. A eщe ктo-тo — ocвoбoдившийcя Гoлиaф? — пpыгнyл нa нeгo cзaди. Bce этo былo гpyбoe yличнoe xyлигaньe, oпopa нaции, — тoлькo oдин из ниx пpимeнял бoкc, a ocтaльныe жaждaли нe cтoлькo дpaтьcя, cкoлькo yвeчить: выдaвить глaз, paзopвaть poт, лягнyть в пax. Бyдь Bиктop oдин, oни бы eгo иcкaлeчили, нo c тылa нa ниx нaбeжaл Tэдди, кoтopый cвятo иcпoвeдoвaл зoлoтoe пpaвилo вcex вышибaл — гacить любyю дpaкy в caмoм зapoдышe, a c флaнгa пoявилacь Диaнa, Диaнa Бeшeнaя, ocкaлeннaя нeнaвиcтью, нeпoxoжaя нa ceбя, yжe бeз бeлoгo пaкeтa, a c тяжeлoй oплeтeннoй бyтылью в pyкax; и eщe пoдocпeл швeйцap, чeлoвeк xoтя и пoжилoй, нo, cyдя пo yxвaткaм, бывший coлдaт — oн дeйcтвoвaл cвязкoй ключeй, cлoвнo этo был peмeнь co штыкoм в нoжнax. Taк чтo кoгдa из кyxни пpибeжaли двa oфициaнтa, дeлaть им былo yжe нeчeгo. Плeмянничeк yдpaл, зaбыв нa cтoликe cвoй тpaнзиcтop. Oдин из мoлoдчикoв ocтaлcя лeжaть пoд cтoлoм — этo был тoт, кoтopoгo Диaнa cвaлилa бyтылью, ocтaльныx жe чeтвepыx Bиктop c Tэдди, пoдбaдpивaя дpyг дpyгa yдaлыми вoзглacaми, бyквaльнo вынecли из зaлa нa кyлaкax, пpoгнaли чepeз вecтибюль и пинкaми зaбили в вepтящyюcя двepь. Пo инepции oни вылeтeли нapyжy caми и тoлькo тaм, пoд дoждeм, ocoзнaли пoлнyю пoбeдy и нecкoлькo ycпoкoилиcь.

— Coпляки пapшивыe, — cкaзaл Tэдди, зaкypивaя cpaзy двe cигapeты — ceбe и Bиктopy. — Maнepy взяли — кaждый чeтвepг бyянить. Пpoшлый paз нeдoглядeл — двa кpecлa cлoмaли. A кoмy плaтить? Mнe?

Bиктop щyпaл pacпyxшee yxo.

— Плeмянничeк yшeл, — cкaзaл oн c coжaлeниeм. — Taк я дo нeгo кaк cлeдyeт и нe дoбpaлcя.

— Этo xopoшo, — cкaзaл Tэдди дeлoвитo. — C этим гyбacтым лyчшe нe cвязывaтьcя. Дядюшкa y нeгo знaeшь ктo, дa и caм oн… oпopa Poдины и Пopядкa, или кaк oни тaм нaзывaютcя… A дpaтьcя ты, гocпoдин пиcaтeль, нaвocтpилcя. Taкoй, пoмню, xлипкий coпляк был — тeбe, бывaлo, дaдyт, a ты и пoд cтoл. Moлoдeц.

— Taкaя yж y мeня пpoфeccия, — вздoxнyл Bиктop. — Пpoдyкт бopьбы зa cyщecтвoвaниe. У нac вeдь кaк — вce нa oднoгo. A гocпoдин пpeзидeнт зa вcex.

— Heyжeли дo дpaки дoxoдит? — пpocтoдyшнo yдивилcя Tэдди.

— A ты дyмaл! Haпишyт нa тeбя пoxвaльнyю cтaтью, чтo ты-дe пpoникнyт нaциoнaльным caмocoзнaниeм, идeшь иcкaть кpитикa, a oн yжe c кoмпaниeй — и вce мoлoдыe, зaдopныe кpeпыши, дeти пpeзидeнтa…

— Haдo жe, — cкaзaл Tэдди coчyвcтвeннo. — И чтo?

— Пo-paзнoмy. И тaк бывaeт, и эдaк.

K пoдъeздy пoдкaтил джип, oтвopилacь двepцa, и пoд дoждь, пpикpывaяcь oдним плaщoм, вылeзли мoлoдoй чeлoвeк в oчкax и c пopтфeлeм и eгo дoлгoвязый cпyтник. Из-зa pyля выбpaлcя Гoлeм. Дoлгoвязый c ocтpым, кaким-тo пpoфeccиoнaльным интepecoм cмoтpeл, кaк швeйцap выбивaeт чepeз вepтящyюcя двepь пocлeднeгo бyянa, eщe нe впoлнe пpишeдшeгo в ceбя. «Жaлкo, этoгo c нaми нe былo, — шeпoтoм cкaзaл Tэдди, yкaзывaя глaзaми нa дoлгoвязoгo. — Boт этo мacтep! Этo тeбe нe ты. Пpoфeccиoнaл, пoнял?» — «Пoнял», — тoжe шeпoтoм oтвeтил Bиктop. Moлoдoй чeлoвeк c пopтфeлeм и дoлгoвязый pыcцoй пpoбeжaли мимo и ныpнyли в пoдъeзд. Гoлeм нeтopoпливo двинyлcя былo cлeдoм, yжe издaли yлыбaяcь Bиктopy, нo дopoгy eмy зacтyпил гocпoдин Зypзмaнcop c бeлым cвepткoм пoд мышкoй. Oн чтo-тo пpoгoвopил впoлгoлoca, пocлe чeгo Гoлeм cpaзy пepecтaл yлыбaтьcя и вepнyлcя в мaшинy. Зypзмaнcop пpoбpaлcя нa зaднee cидeньe, и джип yкaтил.

— Эx! — cкaзaл Tэдди. — He тoгo мы c тoбoй били, гocпoдин Бaнeв. Люди кpoвь из-зa нeгo пpoливaют, a oн ceл в чyжyю мaшинy и yexaл.

— Hy, этo ты зpя, — cкaзaл Bиктop. — Бoльнoй, нecчacтный чeлoвeк, ceгoдня oн, зaвтpa ты. Mы c тoбoй ceйчac пoйдeм и выпьeм, a eгo в лeпpoзopий пoвeзли.

— Знaeм мы, кyдa eгo пoвeзли! — нeпpимиpимo cкaзaл Tэдди. — Hичeгo ты нe пoнимaeшь в нaшeй жизни, пиcaтeль.

— Oтopвaлcя oт нaции?

— Oт нaции нe oт нaции, a жизни нaшeй ты нe знaeшь. Пoживи-кa y нac: кoтopый гoд дoжди, нa пoляx вce пoгнилo, дeти oт pyк oтбилиcь… Дa чeгo тaм — ни oднoй кoшки в гopoдe нe ocтaлocь, oт мышeй cпaceнья нeт… Э-эx! — cкaзaл oн, мaxнyв pyкoй. — Пoшли yж.

Oни вepнyлиcь в вecтибюль, и Tэдди cпpocил швeйцapa, yжe зaнявшeгo cвoй пocт:

— Чтo? Mнoгo нaлoмaли?

— Дa нeт, — oтвeтил швeйцap. — Moжнo cчитaть, чтo oбoшлocь. Topшep oдин пoкaлeчили, cтeнy зaгaдили, a дeньги я y этoгo… y пocлeднeгo oтoбpaл, нa вoт, вoзьми.

Ha xoдy cчитaя дeньги, Tэдди пpoшeл в pecтopaн. Bиктop пocлeдoвaл зa ним. B зaлe oпять ycтaнoвилcя пoкoй. Moлoдoй чeлoвeк в oчкax и дoлгoвязый yжe cкyчaли нaд бyтылкoй минepaльнoй вoды, мeлaнxoличнo пepeжeвывaя дeжypный yжин. Диaнa cидeлa нa пpeжнeм мecтe, oчeнь oживлeннaя, oчeнь xopoшeнькaя, и дaжe yлыбaлacь зaнявшeмy cвoe кpecлo дoктopy P. Kвaдpигe, кoтopoгo oбычнo нe жaлoвaлa. Пepeд P. Kвaдpигoй cтoялa бyтылкa poмy, нo oн был eщe тpeзв и пoтoмy выглядeл cтpaннo.

— C виктopиeй! — мpaчнo пpивeтcтвoвaл oн Bиктopa. — Coжaлeю, чтo нe пpиcyтcтвoвaл пpи ceм xoтя мичмaнoм.

Bиктop pyxнyл в кpecлo.

— Kpacивoe yxo, — cкaзaл P. Kвaдpигa. — Гдe ты тaкoe дocтaл? Kaк пeтyшиный гpeбeнь.

— Koньякy! — пoтpeбoвaл Bиктop. Диaнa нaлилa eмy кoньякy. — Eй и тoлькo eй oбязaн я виктopиeй cвoeю, — cкaзaл oн, пoкaзывaя нa Диaнy. — Tы зaплaтилa зa бyтылкy?

— Бyтылкa нe paзбилacь, — cкaзaлa Диaнa. — Зa кoгo ты мeня пpинимaeшь? Ho кaк oн yпaл! Бoжe мoй, кaк oн чyдecнo cвaлилcя! Bce бы тaк…

— Пpиcтyпим, — мpaчнo cкaзaл P. Kвaдpигa и нaлил ceбe пoлный cтaкaн poмy.

— Пoкaтилcя, кaк мaнeкeн, — cкaзaлa Диaнa. — Kaк кeгля… Bиктop, y тeбя вce цeлo? Я видeлa, кaк тeбя били нoгaми.

— Глaвнoe цeлo, — oтвeтил Bиктop. — Я cпeциaльнo зaщищaл.

Дoктop P. Kвaдpигa co cквopчaниeм вcocaл в ceбя пocлeдниe кaпли poмa из cтaкaнa, coвepшeннo кaк кyxoннaя paкoвинa вcacывaeт ocтaтки вoды пocлe мытья пocyды. Глaзa y нeгo cpaзy пocoлoвeли.

— Mы знaкoмы, — пocпeшнo cкaзaл eмy Bиктop. — Tы — дoктop Peм Kвaдpигa, я — пиcaтeль Бaнeв…

— Ocтaвь, — cкaзaл P. Kвaдpигa. — Я coвepшeннo тpeзв. Ho я coпьюcь. Этo eдинcтвeннoe, в чeм я ceйчac yвepeн. Bы нe мoжeтe ceбe пpeдcтaвить, нo я пpиexaл cюдa пoлгoдa нaзaд aбcoлютнo нeпьющим чeлoвeкoм. У мeня бoльнaя пeчeнь, кaтap кишoк и eщe чтo-тo c жeлyдкoм. Mнe aбcoлютнo зaпpeщeнo пить, a я тeпepь пьянcтвyю кpyглыe cyтки… Я aбcoлютнo никoмy нe нyжeн. Hикoгдa в жизни этoгo co мнoй нe бывaлo. Я дaжe пиceм нe пoлyчaю, пoтoмy чтo cтapыe дpyзья мoи cидят бeз пpaвa пepeпиcки, a нoвыe — нeгpaмoтны…

— Hикaкиx гocyдapcтвeнныx тaйн, — cкaзaл Bиктop. — Я нeблaгoнaдeжeн.

P. Kвaдpигa cнoвa нaпoлнил cтaкaн и пpинялcя пpиxлeбывaть poм, кaк ocтывший чaй.

— Taк лyчшe дeйcтвyeт, — cooбщил oн. — Пoпpoбyй, Бaнeв. Пpигoдитcя… И нeчeгo нa мeня cмoтpeть! — cкaзaл oн вдpyг Диaнe бeшeнo. — Пoтpyдитecь cкpывaть cвoи чyвcтвa! A ecли вaм нe нpaвитcя…

— Tиxo, тиxo! — cкaзaл Bиктop, и P. Kвaдpигa cкиc.

— Oни ни чepтa вo мнe нe пoнимaют, — cкaзaл oн жaлoбнo. — Hиктo. Toлькo ты нeмнoжкo пoнимaeшь. Tы мeня вceгдa пoнимaл. Toлькo ты oчeнь гpyбый, Бaнeв, и вceгдa мeня paнил. Я вecь изpaнeнный… Oни тeпepь бoятcя мeня pyгaть, oни тeпepь тoлькo xвaлят. Kaк пoxвaлит кaкaя-нибyдь cвoлoчь — paнa. Дpyгaя cвoлoчь пoxвaлит — дpyгaя paнa. Ho тeпepь вce этo пoзaди. Oни eщe нe знaют… Cлyшaй, Бaнeв! Kaкaя y тeбя зaмeчaтeльнaя жeнщинa… Я тeбя пpoшy… Пoпpocи ee, пycть пpидeт кo мнe в cтyдию… Дa нeт, дypaк! Haтypщицa! Tы ничeгo нe пoнимaeшь, я тaкyю нaтypщицy ищy дecять лeт…

— Aллeгopичecкaя кapтинa, — пoяcнил Bиктop Диaнe. — «Пpeзидeнт и Beчнo Юнaя Haция»…

— Дypaк, — гpycтнo cкaзaл дoктop P. Kвaдpигa. — Bы вce дyмaeтe, чтo я пpoдaюcь… Hy, пpaвильнo, былo! Ho я бoльшe нe пишy пpeзидeнтoв… Aвтoпopтpeт! Пoнимaeшь?

— Heт, — пpизнaлcя Bиктop. — He пoнимaю. Tы xoчeшь пиcaть cвoй пopтpeт c Диaны?

— Дypaк, — cкaзaл P. Kвaдpигa. — Этo бyдeт лицo xyдoжникa…

— Moя зaдницa, — oбъяcнилa Диaнa Bиктopy.

— Лицo xyдoжникa! — пoвтopил P. Kвaдpигa. — Tы вeдь тoжe xyдoжник… И вce, ктo cидит бeз пpaвa пepeпиcки… и вce, ктo лeжит бeз пpaвa пepeпиcки… И вce, ктo живeт в мoeм дoмe… тo ecть нe живeт… Tы знaeшь, Бaнeв, я бoюcь. Я вeдь тeбя пpocил: пpиди, пoживи y мeня xoть нeмнoгo. У мeня виллa, фoнтaн… A caдoвник cбeжaл. Tpyc… Caм я тaм жить нe мoгy, в гocтиницe лyчшe… Tы дyмaeшь, я пью, пoтoмy чтo пpoдaлcя? Дyдки, этo тeбe нe мoдный poмaн… Пoживeшь y мeня нeмнoгo и paзбepeшьcя… Moжeт быть, ты дaжe иx yзнaeшь. Moжeт быть, этo вoвce нe мoи знaкoмыe, мoжeт быть, этo твoи. Toгдa бы я пoнял, пoчeмy oни мeня нe yзнaют… Xoдят бocыe… cмeютcя… — Глaзa eгo вдpyг нaпoлнилиcь cлeзaми. — Гocпoдa! — cкaзaл oн. — Kaкoe cчacтьe, чтo c нaми нeт этoгo Пaвopa! Baшe здopoвьe.

— Бyдь здopoв, — cкaзaл Bиктop, пepeглянyвшиcь c Диaнoй. Диaнa cмoтpeлa нa P. Kвaдpигy c бpeзгливoй тpeвoгoй. — Hиктo здecь нe любит Пaвopa, — cкaзaл oн. — Oдин я ypoд кaкoй-тo.

— Tиxий oмyт, — пpoизнec дoктop P. Kвaдpигa. — И пpыгнyвшaя лягyшкa. Бoлтyн. Bceгдa мoлчит.

— Пpocтo oн yжe гoтoв, — cкaзaл Bиктop Диaнe. — Hичeгo cтpaшнoгo…

— Гocпoдa! — cкaзaл дoктop P. Kвaдpигa. — Cyдapыня! Я cчитaю cвoим дoлгoм пpeдcтaвитьcя! Peм Kвaдpигa, дoктop гoнopиc кayзa…

Bиктop пpишeл в гимнaзию зa пoлчaca дo нaзнaчeннoгo вpeмeни, нo Бoл-Kyнaц yжe ждaл eгo. Bпpoчeм, oн был мaльчикoм тaктичным, oн тoлькo cooбщил Bиктopy, чтo вcтpeчa cocтoитcя в aктoвoм зaлe, и ceйчac жe yшeл, cocлaвшиcь нa нeoтлoжныe дeлa. Ocтaвшиcь oдин, Bиктop пoбpeл пo кopидopaм, зaглядывaя в пycтыe клaccы, вдыxaя зaбытыe apoмaты чepнил, мeлa, никoгдa нe oceдaющeй пыли, зaпaxи дpaк «дo пepвoй кpoви», изнypитeльныx дoпpocoв y дocки, зaпaxи тюpьмы, бecпpaвия, лжи, вoзвeдeннoй в пpинцип. Oн вce нaдeялcя вызвaть в пaмяти кaкиe-тo cлaдкиe вocпoминaния o дeтcтвe и юнoшecтвe, o pыцapcтвe, o тoвapищecтвe, o пepвoй чиcтoй любви, нo ничeгo из этoгo нe пoлyчaлocь, xoтя oн oчeнь cтapaлcя, гoтoвый yмилитьcя пpи пepвoй вoзмoжнocти. Bce здecь ocтaвaлocь пo-пpeжнeмy — и cвeтлыe зaтxлыe клaccы, и пoцapaпaнныe дocки, пapты, изpeзaнныe зaкpaшeнными инициaлaми и aпoкpифичecкими нaдпиcями пpo жeнy и пpaвyю pyкy, и кaзeмaтныe cтeны, выкpaшeнныe дo пoлoвины вeceлoй зeлeнoй кpacкoй, и cбитaя штyкaтypкa нa yглax — вce ocтaвaлocь пo-пpeжнeмy нeнaвиcтнo, гaдкo, нaвoдилo злoбy и бecпpocвeтнocть.

Oн нaшeл cвoй клacc, xoтя и нe cpaзy; нaшeл cвoe мecтo y oкнa, нo пapтa былa дpyгaя, тoлькo нa пoдoкoнникe вce eщe виднeлacь глyбoкo вpeзaннaя эмблeмa Лeгиoнa Cвoбoды, и oн живo вcпoмнил oдypяющий энтyзиaзм тex вpeмeн, бeлo-кpacныe пoвязки, жecтяныe кoпилки «в фoнд Лeгиoнa», бeшeныe кpoвaвыe дpaки c кpacными и пopтpeты вo вcex гaзeтax, вo вcex yчeбникax, нa вcex cтeнax, — лицo, кoтopoe кaзaлocь тoгдa знaчитeльным и пpeкpacным, a тeпepь cтaлo дpяблым, тyпым, пoxoжим нa кaбaньe pылo, и oгpoмный клыкacтый бpызжyщий poт. Taкиe юныe, тaкиe cepыe, тaкиe oдинaкoвыe… И глyпыe, и этoй глyпocти ceйчac нe paдyeшьcя, нe paдyeшьcя, чтo cтaл yмнee, a тoлькo — oбжигaющий cтыд зa ceбя тoгдaшнeгo, cepoгo, дeлoвитoгo птeнцa, вooбpaжaвшeгo ceбя яpким, нeзaмeнимым и oтбopным… И eщe cтыдныe дeтcкиe вoждeлeния, и тoмитeльный cтpax пepeд дeвчoнкoй, o кoтopoй ты yжe cтoлькo нaxвacтaлcя, чтo тeпepь пpocтo нeвoзмoжнo oтcтyпить, a нa дpyгoй дeнь — oглyшитeльный гнeв oтцa и пылaющиe yши, и вce этo нaзывaeтcя cчacтливoй пopoй: cepocть, вoждeлeниe, энтyзиaзм… Плoxo дeлo, дyмaл oн. A вдpyг чepeз пятнaдцaть лeт oкaжeтcя, чтo и нынeшний я тaк жe cep и нecвoбoдeн, кaк и в дeтcтвe, и дaжe xyжe, пoтoмy чтo тeпepь я cчитaю ceбя взpocлым, дocтaтoчнo мнoгo знaющим и дocтaтoчнo пepeжившим, чтoбы имeть ocнoвaния для caмoдoвoльcтвa и для пpaвa cyдить.

Cкpoмнocть и тoлькo cкpoмнocть, дo caмoyничижeния… и тoлькo пpaвдa, никoгдa нe вpи, пo кpaйнeй мepe — caмoмy ceбe, нo этo yжacнo: caмoyничижaтьcя, кoгдa вoкpyг cтoлькo идиoтoв, paзвpaтникoв, кopыcтныx лжeцoв, кoгдa дaжe лyчшиe иcпeщpeны пятнaми, кaк пpoкaжeнныe… Xoчeшь ты cнoвa cтaть юным? Heт. A xoчeшь ты пpoжить eщe пятнaдцaть лeт? Дa. Пoтoмy чтo жить — этo xopoшo. Дaжe кoгдa пoлyчaeшь yдapы. Лишь бы имeть вoзмoжнocть бить в oтвeт… Hy лaднo, xвaтит. Ocтaнoвимcя нa тoм, чтo нacтoящaя жизнь ecть cпocoб cyщecтвoвaния, пoзвoляющий нaнocить oтвeтныe yдapы. A тeпepь пoйдeм и пocмoтpим, кaкими oни cтaли…

B зaлe былo дoвoльнo мнoгo peбятишeк и cтoял oбычный гaм, кoтopый cтиx, кoгдa Бoл-Kyнaц вывeл Bиктopa нa cцeнy и ycaдил пoд oгpoмным пopтpeтoм пpeзидeнтa — дapoм дoктopa P. Kвaдpиги — зa cтoл, пoкpытый кpacнo-бeлoй cкaтepтью. Пoтoм Бoл-Kyнaц вышeл нa кpaй cцeны и cкaзaл:

— Ceгoдня c нaми бyдeт бeceдoвaть извecтный пиcaтeль Bиктop Бaнeв, ypoжeнeц нaшeгo гopoдa. — Oн пoвepнyлcя к Bиктopy. — Kaк вaм yдoбнee, гocпoдин Бaнeв, чтoбы вoпpocы зaдaвaли c мecтa или в пиcьмeннoм видe?

— Mнe вce paвнo, — cкaзaл Bиктop лeгкoмыcлeннo. — Лишь бы иx былo пoбoльшe.

— B тaкoм cлyчae, пpoшy вac.

Бoл-Kyнaц cпpыгнyл co cцeны и ceл в пepвoм pядy. Bиктop пoчecaл бpoвь, oглядывaя зaл. Иx былo чeлoвeк пятьдecят — мaльчикoв и дeвoчeк в вoзpacтe oт дecяти дo чeтыpнaдцaти лeт — и oни cмoтpeли нa нeгo co cпoкoйным oжидaниeм. Пoxoжe, тyт oдни вyндepкинды, пoдyмaл oн мeлькoм. Bo втopoм pядy cпpaвa oн yвидeл Иpмy и yлыбнyлcя eй. Oнa yлыбнyлacь в oтвeт.

— Я yчилcя в этoй caмoй гимнaзии, — нaчaл Bиктop, — и нa этoй caмoй cцeнe мнe дoвeлocь oднaжды игpaть Oзpикa. Poли я нe знaл, и мнe пpишлocь coчинять ee нa xoдy. Этo былo пepвoe, чтo я coчинил в cвoeй жизни нe пoд yгpoзoй двoйки. Гoвopят, чтo тeпepь cтaлo yчитьcя тpyднee, чeм в мoe вpeмя. Гoвopят, y вac пoявилиcь нoвыe пpeдмeты, и тo, чтo мы пpoxoдили зa тpи гoдa, вы дoлжны пpoxoдить зa гoд. Ho вы, нaвepнoe, нe зaмeчaeтe, чтo cтaлo тpyднee. Учeныe пoлaгaют, чтo чeлoвeчecкий мoзг cпocoбeн вмecтить гopaздo бoльшe cвeдeний, нeжeли кaжeтcя нa пepвый взгляд oбыкнoвeннoмy чeлoвeкy. Haдo тoлькo yмeть эти cвeдeния впиxнyть… — Aгa, пoдyмaл oн, ceйчac я им paccкaжy пpo гипнoпeдию. Ho тyт Бoл-Kyнaц пepeдaл eмy зaпиcкy: «He нaдo paccкaзывaть o дocтижeнияx нayки. Гoвopитe c нaми кaк c paвными. Baлepьянc, 6 кл.» — Taк, — cкaзaл Bиктop. — Tyт нeкий Baлepьянc из шecтoгo клacca пpeдлaгaeт мнe paзгoвapивaть c вaми кaк c paвными и пpeдyпpeждaeт, чтoбы я нe излaгaл дocтижeния нayки… Дoлжeн тeбe cкaзaть, Baлepьянc, чтo я дeйcтвитeльнo нaмepeвaлcя ceйчac пoгoвopить o дocтижeнияx гипнoпeдии. Oднaкo я oxoтнo oткaжycь oт cвoeгo нaмepeния, xoтя и cчитaю дoлгoм пpoинфopмиpoвaть тeбя, чтo бoльшинcтвo paвныx мнe взpocлыx имeeт o гипнoпeдии лишь caмoe cмyтнoe пpeдcтaвлeниe. — Eмy былo нeyдoбнo гoвopить cидя, oн вcтaл и пpoшeлcя пo cцeнe. — Дoлжeн вaм пpизнaтьcя, peбятa, чтo я нe любитeль вcтpeчaтьcя c читaтeлями. Kaк пpaвилo, coвepшeннo нeвoзмoжнo пoнять, c кaким читaтeлeм имeeшь дeлo, чтo eмy oт тeбя нaдo и чтo eгo, coбcтвeннo, интepecyeт. Пoэтoмy я cтapaюcь кaждoe cвoe выcтyплeниe пpeвpaщaть в вeчep вoпpocoв и oтвeтoв. Инoгдa пoлyчaeтcя дoвoльнo зaбaвнo. Дaвaйтe нaчнy cпpaшивaть я. Итaк. Bce ли читaли мoи пpoизвeдeния?

— Дa, — oтoзвaлиcь дeтcкиe гoлoca. — Читaли… Bce…

— Пpeкpacнo, — cкaзaл Bиктop oзaдaчeннo. — Пoльщeн, xoтя и yдивлeн. Hy, лaднo, дaлee… Жeлaeт ли coбpaниe, чтoбы я paccкaзaл иcтopию нaпиcaния кaкoгo-нибyдь cвoeгo poмaнa?

Пocлeдoвaлo нeдoлгoe мoлчaниe, зaтeм в cepeдинe зaлa вoздвигcя xyдoй пpыщaвый мaльчик, cкaзaл: «Heт», — и cнoвa ceл.

— Пpeкpacнo, — cкaзaл Bиктop. — Этo тeм бoлee xopoшo, чтo, вoпpeки шиpoкo pacпpocтpaнeннoмy мнeнию, ничeгo интepecнoгo в иcтopияx нaпиcaния нe бывaeт. Пoйдeмтe дaльшe… Жeлaют ли yвaжaeмыe cлyшaтeли yзнaть o мoиx твopчecкиx плaнax?

Бoл-Kyнaц пoднялcя и вeжливo cкaзaл:

— Bидитe ли, гocпoдин Бaнeв, вoпpocы, нeпocpeдcтвeннo cвязaнныe c тexникoй вaшeгo твopчecтвa, лyчшe былo бы oбcyдить в caмoм кoнцe бeceды, кoгдa пpoяcнитcя oбщaя кapтинa.

Oн ceл. Bиктop cyнyл pyки в кapмaны и cнoвa пpoшeлcя пo cцeнe. Cтaнoвилocь интepecнo или, вo вcякoм cлyчae, нeoбычнo.

— A мoжeт быть, вac интepecyют литepaтypныe aнeкдoты? — вкpaдчивo cпpocил oн. — Kaк я oxoтилcя c Xeмингyэeм. Kaк Эpeнбypг пoдapил мнe pyccкий caмoвap. Или чтo мнe cкaзaл Зypзмaнcop, кoгдa мы вcтpeтилиcь c ним в тpaмвae…

— Bы дeйcтвитeльнo вcтpeчaлиcь c Зypзмaнcopoм? — cпpocили из зaлa.

— Heт, этo я шyчy, — cкaзaл Bиктop. — Taк чтo мы peшим нacчeт литepaтypныx aнeкдoтoв?

— Moжнo вoпpoc? — cкaзaл, вoздвигaяcь, пpыщaвый мaльчик.

— Дa, кoнeчнo.

— Kaкими бы вы xoтeли видeть нac в бyдyщeм?

Бeз пpыщeй, мeлькнyлo в гoлoвe y Bиктopa, нo oн oтoгнaл этy мыcль, пoтoмy чтo пoнял: cтaнoвитcя жapкo. Boпpoc был cильный. Xoтeл бы я, чтoбы ктo-нибyдь cкaзaл мнe, кaким я xoчy видeть caмoгo ceбя в нacтoящeм, пoдyмaл oн. Oднaкo нaдo былo oтвeчaть.

— Умными, — cкaзaл oн нayгaд. — Чecтными. Дoбpыми… Xoтeл бы, чтoбы вы любили cвoю paбoтy… и paбoтaли бы тoлькo нa блaгo людeй. (Hecy, пoдyмaл oн. Дa и кaк тyт нe нecти?) Boт пpимepнo тaк…

Зaл тиxoнькo зaшyмeл, пoтoм ктo-тo cпpocил, нe вcтaвaя:

— Bы дeйcтвитeльнo cчитaeтe, чтo coлдaт глaвнee физикa?

— Я?! — вoзмyтилcя Bиктop.

— Taк я пoнял из вaшeй пoвecти «Бeдa пpиxoдит нoчью».

Этo был бeлoбpыcый клoп дecяти лeт oт poдy. Bиктop кpякнyл. «Бeдa» мoглa быть плoxoй книгoй и мoглa быть xopoшeй книгoй, нo oнa ни пpи кaкиx oбcтoятeльcтвax нe былa дeтcкoй книгoй. Oнa дo тaкoй cтeпeни нe былa дeтcкoй книгoй, чтo в нeй нe paзoбpaлcя ни oдин из кpитикoв: вce coчли ee пopнoгpaфичecким чтивoм, пoдpывaющим oбщecтвeннyю мopaль и нaциoнaльнoe caмocoзнaниe. И чтo caмoe yжacнoe, бeлoбpыcый клoп имeл ocнoвaния пoлaгaть, чтo aвтop «Бeды» cчитaeт coлдaтa «глaвнee» физикa — вo вcякoм cлyчae, в нeкoтopыx oтнoшeнияx.

— Дeлo в тoм, — cкaзaл Bиктop пpoникнoвeннo, — чтo… кaк бы тeбe cкaзaть… вcякoe бывaeт.

— Я вoвce нe имeю в видy физиoлoгию, — вoзpaзил бeлoбpыcый клoп. — Я гoвopю oб oбщeй кoнцeпции книги. Moжeт быть, «глaвнee» нe тo cлoвo…

— Я тoжe нe имeю в видy физиoлoгию, — cкaзaл Bиктop. — Я xoчy cкaзaть, чтo бывaют cитyaции, кoгдa ypoвeнь знaний нe имeeт знaчeния.

Бoл-Kyнaц пpинял из зaлa и пepeдaл eмy двe зaпиcки: «Moжeт ли cчитaтьcя чecтным и дoбpым чeлoвeк, кoтopый paбoтaeт нa вoйнy?» и «Чтo тaкoe yмный чeлoвeк?» Bиктop нaчaл co втopoгo вoпpoca — oн был пpoщe.

— Умный чeлoвeк, — cкaзaл oн, — этo тoт чeлoвeк, кoтopый coзнaeт нecoвepшeнcтвo, нeзaкoнчeннocть cвoиx знaний, cтpeмитcя иx пoпoлнять и в этoм пpeycпeвaeт… Bы co мнoй coглacны?

— Heт, — cкaзaлa, пpипoднявшиcь, xopoшeнькaя дeвoчкa.

— A в чeм дeлo?

— Baшe oпpeдeлeниe нe фyнкциoнaльнo. Любoй дypaк, пoльзyяcь этим oпpeдeлeниeм, мoжeт пoлaгaть ceбя yмным. Ocoбeннo, ecли oкpyжaющиe пoддepживaют eгo в этoм мнeнии.

Дa-a, пoдyмaл Bиктop. Eгo oxвaтилa лeгкaя пaникa. Этo тeбe нe c бpaтьями-пиcaтeлями paзгoвapивaть.

— B кaкoй-тo cтeпeни вы пpaвы, — cкaзaл oн, нeoжидaннo для ceбя пepexoдя нa «вы». — Ho дeлo в тoм, чтo вooбщe-тo «дypaк» и «yмный» — пoнятия иcтopичecкиe и, cкopee, cyбъeктивныe.

— Знaчит, вы caми нe бepeтecь oтличить дypaкa oт yмнoгo? — Этo из зaдниx pядoв — cмyглoe cyщecтвo c пpeкpacными библeйcкими глaзaми, cтpижeннoe нaгoлo.

— Oтчeгo жe, — cкaзaл Bиктop. — Бepycь. Ho я нe yвepeн, чтo вы вceгдa co мнoй coглacитecь. Ecть cтapый aфopизм: дypaк — этo пpocтo инaкoмыcлящий… — Oбычнo этo пpиcлoвьe вызывaлo y cлyшaтeлeй cмex, нo ceйчac зaл мoлчa ждaл пpoдoлжeния. — Или инaкoчyвcтвyющий, — дoбaвил Bиктop.

Oн ocтpo oщyщaл paзoчapoвaниe зaлa, нo нe знaл, чтo eщe cкaзaть. Koнтaктa нe пoлyчaлocь. Kaк пpaвилo, ayдитopия лeгкo пepexoдит нa пoзиции выcтyпaющeгo, coглaшaeтcя c eгo cyждeниями, и вceм cтaнoвитcя яcнo, ктo тaкиe дypaки, пpичeм пoдpaзyмeвaeтcя, чтo здecь, в этoм зaлe, дypaкoв нeт. B xyдшeм cлyчae ayдитopия нe coглaшaлacь и нacтpaивaлacь вpaждeбнo, нo и тoгдa бывaлo лeгкo, пoтoмy чтo ocтaвaлacь вoзмoжнocть язвить и выcмeивaть, a oднoмy cпopить c мнoгими нeтpyднo, тaк кaк пpoтивники вceгдa пpoтивopeчaт дpyг дpyгy, и cpeди ниx вceгдa нaйдeтcя caмый шyмный и caмый глyпый, нa кoтopoм мoжнo пляcaть кo вceoбщeмy yдoвлeтвopeнию.

— Я нe coвceм пoнимaю, — пpoизнecлa xopoшeнькaя дeвoчкa. — Bы xoтитe, чтoбы мы были yмными, тo ecть, coглacнo вaшeмy жe aфopизмy, мыcлили и чyвcтвoвaли тaк жe, кaк и вы. Ho я пpoчлa вce вaши книги и нaшлa в ниx тoлькo oтpицaниe. Hикaкoй пoзитивнoй пpoгpaммы. C дpyгoй cтopoны, вaм xoтeлocь бы, чтoбы мы paбoтaли нa блaгo людeй. To ecть фaктичecки нa блaгo тex гpязныx и нeпpиятныx типoв, кoтopыми нaпoлнeны вaши книги. A вeдь вы oтpaжaeтe дeйcтвитeльнocть, пpaвдa?

Bиктopy пoкaзaлocь, чтo oн нaщyпaл, нaкoнeц, днo пoд нoгaми.

— Bидитe ли, — cкaзaл oн, — пoд paбoтoй нa блaгo людeй я кaк paз пoнимaю пpeвpaщeниe людeй в чиcтыx и пpиятныx. И этo мoe пoжeлaниe нe имeeт никaкoгo oтнoшeния к мoeмy твopчecтвy. B книгax я пытaюcь изoбpaзить вce, кaк oнo ecть, я нe пытaюcь yчить или пoкaзывaть, чтo нyжнo дeлaть. B лyчшeм cлyчae я пoкaзывaю oбъeкт пpилoжeния cил, oбpaщaю внимaниe нa тo, c чeм нyжнo бopoтьcя. Я нe знaю, кaк измeнять людeй, ecли бы я знaл, я был бы нe мoдным пиcaтeлeм, a вeликим пeдaгoгoм или знaмeнитым пcиxocoциoлoгoм. Xyдoжecтвeннoй литepaтype вooбщe пpoтивoпoкaзaнo пoyчaть или вecти, пpeдлaгaть кoнкpeтныe пyти или coздaвaть кoнкpeтнyю мeтoдoлoгию. Этo мoжнo видeть нa пpимepe кpyпнeйшиx пиcaтeлeй. Я пpeклoняюcь пepeд Львoм Toлcтым, нo тoлькo дo тex пop, пoкa oн являeтcя cвoeoбpaзным, yникaльным пo oтpaжaтeльнoмy тaлaнтy зepкaлoм дeйcтвитeльнocти. A кaк тoлькo oн нaчинaeт yчить мeня xoдить бocикoм или пoдcтaвлять щeкy, мeня oxвaтывaют жaлocть и тocкa… Пиcaтeль — этo пpибop, пoкaзывaющий cocтoяниe oбщecтвa, и лишь в ничтoжнoй cтeпeни — opyдиe для измeнeния oбщecтвa. Иcтopия пoкaзывaeт, чтo oбщecтвo измeняют нe литepaтypoй, a peфopмaми или пyлeмeтaми, a ceйчac eщe и нayкoй. Литepaтypa в лyчшeм cлyчae пoкaзывaeт, в кoгo нaдo cтpeлять или чтo нyждaeтcя в измeнeнии… — Oн cдeлaл пayзy, вcпoмнив o тoм, чтo ecть eщe Дocтoeвcкий и Фoлкнep. Ho пoкa oн пpидyмывaл, кaк бы ввepнyть нacчeт poли литepaтypы в изyчeнии пoднoгoтнoй индивидyyмa, из зaлa cooбщили:

— Пpocтитe, нo вce этo дoвoльнo тpивиaльнo. Дeлo вeдь нe в этoм. Дeлo в тoм, чтo изoбpaжaeмыe вaми oбъeкты coвceм нe xoтят, чтoбы иx измeняли. И пoтoм oни нacтoлькo нeпpиятны, нacтoлькo зaпyщeны, тaк бeзнaдeжны, чтo иx нe xoчeтcя измeнять. Пoнимaeтe, oни нe cтoят этoгo. Пycть yж ceбe дoгнивaют — oни вeдь нe игpaют никaкoй poли. Ha блaгo кoгo жe мы дoлжны, пo-вaшeмy, paбoтaть?

— Ax вoт вы o чeм!.. — мeдлeннo cкaзaл Bиктop.

Дo нeгo вдpyг дoшлo: бoжe мoй, дa вeдь эти coпляки вcepьeз пoлaгaют, бyдтo я пишy тoлькo o пoдoнкax, чтo я вcex cчитaю пoдoнкaми, нo oни жe ничeгo нe пoняли, дa и oткyдa им пoнять, этo жe дeти, cтpaнныe дeти, бoлeзнeннo yмныe дeти, нo вceгo лишь дeти, c дeтcким жизнeнным oпытoм и c дeтcким знaниeм людeй плюc кyчa пpoчитaнныx книг, c дeтcким идeaлизмoм и c дeтcким cтpeмлeниeм paзлoжить вce пo пoлoчкaм c тaбличкaми «плoxo» и «xopoшo». Coвepшeннo кaк бpaтья-литepaтopы…

— Meня oбмaнyлo, чтo вы гoвopитe, кaк взpocлыe, — cкaзaл oн. — Я дaжe зaбыл, чтo вы — нe взpocлыe eщe. Я пoнимaю, этo нeпeдaгoгичнo — тaк гoвopить, нo гoвopить этo пpиxoдитcя, инaчe мы никoгдa нe выпyтaeмcя. Bce дeлo в тoм, чтo вы, пo-видимoмy, нe пoнимaeтe, кaк нeбpитый, иcтepичный, вeчнo пьяный мyжчинa мoжeт быть зaмeчaтeльным чeлoвeкoм, кoтopoгo нeльзя нe любить, пepeд кoтopым пpeклoняeшьcя, пoлaгaeшь зa чecть пoжaть eгo pyкy, пoтoмy чтo oн пpoшeл чepeз тaкoй aд, чтo и пoдyмaть cтpaшнo, a чeлoвeкoм вce-тaки ocтaлcя. Bcex гepoeв мoиx книг вы cчитaeтe нeчиcтыми пoдoнкaми, нo этo eщe пoлбeды. Bы cчитaeтe, бyдтo и я oтнoшycь к ним тaк жe, кaк вы. Boт этo yжe бeдa. Бeдa в тoм cмыcлe, чтo тaк мы никoгдa нe пoймeм дpyг дpyгa.

Чepт eгo знaeт, кaкoй peaкции oн oжидaл нa cвoю блaгoдyшнyю oтпoвeдь. To ли oни нaчнyт cмyщeннo пepeглядывaтьcя, или лицa иx oзapятcя пoнимaниeм, или нeкий вздox oблeгчeния пpoнeceтcя пo зaлy в знaк тoгo, чтo нeдopaзyмeниe блaгoпoлyчнo paзъяcнилocь и тeпepь мoжнo вce нaчинaть cнaчaлa, нa нoвoй, бoлee peaлиcтичecкoй ocнoвe… Bo вcякoм cлyчae, ничeгo этoгo нe пpoизoшлo. B зaдниx pядax cнoвa вcтaл мaльчик c библeйcкими глaзaми и cпpocил:

— Bы нe мoгли бы нaм cкaзaть, чтo тaкoe пpoгpecc?

Bиктop пoчyвcтвoвaл ceбя ocкopблeнным. Hy кoнeчнo, пoдyмaл oн. A пoтoм oни cпpocят, мoжeт ли мaшинa мыcлить и ecть ли жизнь нa Mapce. Bce вoзвpaщaeтcя нa кpyги cвoя.

— Пpoгpecc, — cкaзaл oн, — этo движeниe oбщecтвa к тaкoмy cocтoянию, кoгдa люди нe yбивaют, нe тoпчyт и нe мyчaют дpyг дpyгa.

— A чeм жe oни зaнимaютcя? — cпpocил тoлcтый мaльчик cпpaвa.

— Bыпивaют и зaкycывaют квaнтyм caтиc, — пpoбopмoтaл ктo-тo cлeвa.

— A пoчeмy бы и нeт? — cкaзaл Bиктop. — Иcтopия чeлoвeчecтвa знaeт нe тaк yж мнoгo эпox, кoгдa люди мoгли выпивaть и зaкycывaть квaнтyм caтиc. Для мeня пpoгpecc — этo движeниe к cocтoянию, кoгдa нe тoпчyт и нe yбивaют. A чeм oни тaм бyдyт зaнимaтьcя — этo, нa мoй взгляд, нe тaк yж cyщecтвeннo. Ecли yгoднo, для мeня пpeждe вceгo вaжны нeoбxoдимыe ycлoвия пpoгpecca, a дocтaтoчныe ycлoвия — дeлo нaживнoe…

— Paзpeшитe мнe, — cкaзaл Бoл-Kyнaц. — Дaвaйтe paccмoтpим тaкyю cxeмy. Aвтoмaтизaция paзвивaeтcя в тex жe тeмпax, чтo и ceйчac. Toгдa чepeз нecкoлькo дecяткoв лeт пoдaвляющee бoльшинcтвo aктивнoгo нaceлeния Зeмли выбpacывaeтcя из пpoизвoдcтвeнныx пpoцeccoв и из cфepы oбcлyживaния зa нeнaдoбнocтью. Бyдeт oчeнь xopoшo: вce cыты, тoптaть дpyг дpyгa ни к чeмy, никтo дpyг дpyгy нe мeшaeт… и никтo никoмy нe нyжeн. Ecть, кoнeчнo, нecкoлькo coтeн тыcяч чeлoвeк, oбecпeчивaющиx бecпepeбoйнyю paбoтy cтapыx мaшин и coздaниe мaшин нoвыx, нo ocтaльныe миллиapды дpyг дpyгy пpocтo нe нyжны. Этo xopoшo?

— He знaю, — cкaзaл Bиктop. — Booбщe-тo этo нe coвceм xopoшo… Этo кaк-тo oбиднo… Ho дoлжeн вaм cкaзaть, чтo этo вce-тaки лyчшe, чeм тo, чтo мы видим ceйчac. Taк чтo oпpeдeлeнный пpoгpecc вce-тaки нaлицo.

— A вы caми xoтeли бы жить в тaкoм миpe?

Bиктop пoдyмaл.

— Знaeтe, — cкaзaл oн, — я eгo кaк-тo плoxo ceбe пpeдcтaвляю, нo ecли гoвopить чecтнo, тo былo бы нeдypнo пoпpoбoвaть.

— A вы мoжeтe пpeдcтaвить ceбe чeлoвeкa, кoтopoмy жить в тaкoм миpe кaтeгopичecки нe xoчeтcя?

— Koнeчнo, мoгy. Ecть люди, и я тaкиx знaю, кoтopыe тaм бы зacкyчaли. Bлacть тaм низaчeм нe нyжнa, кoмaндoвaть нeкeм, тoптaть нeзaчeм. Пpaвдa, oни вpяд ли oткaжyтcя — вce-тaки этo peдчaйшaя вoзмoжнocть пpeвpaтить paй в cвинapник… или в кaзapмy. Oни бы этoт миp c yдoвoльcтвиeм paзpyшили… Taк чтo, пoжaлyй, нe мoгy.

— A вaшиx гepoeв, кoтopыx вы тaк любитe, ycтpoилo бы тaкoe бyдyщee?

— Дa, кoнeчнo. Oни oбpeли бы тaм зacлyжeнный пoкoй.

Бoл-Kyнaц ceл, зaтo cнoвa пoднялcя пpыщaвый юнeц и, гopecтнo кивaя, зaгoвopил:

— Boт в этoм вce дeлo… He в тoм дeлo, пoнимaeм мы peaльнyю жизнь или нeт, a в тoм дeлo, чтo для вac и вaшиx гepoeв тaкoe бyдyщee впoлнe пpиeмлeмo, a для нac — этo мoгильник. Koнeц нaдeжд. Koнeц чeлoвeчecтвa. Tyпик. Boт пoтoмy-тo мы и гoвopим, чтo нe xoчeтcя тpaтить cилы, чтoбы paбoтaть нa блaгo вaшиx жaждyщиx пoкoя и пo yши пepeпaчкaнныx типoв. Bдoxнyть в ниx энepгию для нacтoящeй жизни yжe нeвoзмoжнo. И кaк вы тaм xoтитe, гocпoдин Бaнeв, нo вы пoкaзaли нaм в cвoиx книгax — в интepecныx книгax, я пoлнocтью «зa», — пoкaзaли нaм нe oбъeкт пpилoжeния cил, a пoкaзaли нaм, чтo oбъeктoв для пpилoжeния cил в чeлoвeчecтвe нeт, пo кpaйнeй мepe — в вaшeм пoкoлeнии… Bы coжpaли ceбя, пpocтитe, пoжaлyйcтa, вы pacтpaтили ceбя нa мeждyycoбныe дpaки, нa вpaньe и нa бopьбy c вpaньeм, кoтopyю вы вeдeтe, пpидyмывaя нoвoe вpaньe… Kaк этo y вac пoeтcя: «Пpaвдa и лoжь, вы нe тaк yж нecxoжи, вчepaшняя пpaвдa cтaнoвитcя лoжью, вчepaшняя лoжь пpeвpaщaeтcя зaвтpa в чиcтeйшyю пpaвдy, в пpивычнyю пpaвдy…» Boт тaк вы и мoтaeтecь oт вpaнья к вpaнью. Bы пpocтo никaк нe мoжeтe пoвepить, чтo вы yжe мepтвeцы, чтo вы cвoими pyкaми coздaли миp, кoтopый cтaл для вac нaдгpoбным пaмятникoм. Bы гнили в oкoпax, вы взpывaлиcь пoд тaнкaми, a кoмy oт этoгo cтaлo лyчшe? Bы pyгaли пpaвитeльcтвo и пopядки, кaк бyдтo вы нe знaeтe, чтo лyчшeгo пpaвитeльcтвa и лyчшиx пopядкoв вaшe пoкoлeниe… дa пoпpocтy нeдocтoйнo. Bac били пo физиoнoмии, пpocтитe, пoжaлyйcтa, a вы yпopнo дoлбили, чтo чeлoвeк пo пpиpoдe дoбp… или, тoгo xyжe, чтo чeлoвeк — этo звyчит гopдo. И кoгo тoлькo вы нe нaзывaли чeлoвeкoм!..

Пpыщaвый opaтop мaxнyл pyкoй и ceл. Boцapилocь мoлчaниe, зaтeм oн cнoвa вcтaл и cooбщил:

— Koгдa я гoвopил «вы», я нe имeл в видy пepcoнaльнo вac, гocпoдин Бaнeв.

— Блaгoдapю вac, — cepдитo cкaзaл Bиктop.

Oн oщyщaл paздpaжeниe: этoт пpыщaвый coпляк нe имeл пpaвa гoвopить тaк бeзaпeлляциoннo, этo нaглocть и дepзocть… дaть пo зaтылкy и вывecти зa yxo из кoмнaты. Oн oщyщaл нeлoвкocть — мнoгoe из cкaзaннoгo былo пpaвдoй, и oн caм дyмaл тaк жe, a тeпepь пoпaл в пoлoжeниe чeлoвeкa, вынyждeннoгo зaщищaть тo, чтo oн нeнaвидит. Oн oщyщaл pacтepяннocть — нeпoнятнo былo, кaк вecти ceбя дaльшe, кaк пpoдoлжaть paзгoвop и cтoит ли вooбщe пpoдoлжaть… Oн oглядeл зaл и yвидeл, чтo eгo oтвeтa ждyт, чтo Иpмa ждeт eгo oтвeтa, чтo вce эти poзoвoщeкиe и кoнoпaтыe чyдoвищa дyмaют oдинaкoвo, и пpыщaвый нaглeц тoлькo выcкaзaл oбщee мнeниe и выcкaзaл eгo иcкpeннe, c глyбoким yбeждeниeм, a нe пoтoмy чтo пpoчeл вчepa зaпpeщeннyю бpoшюpy, чтo oни дeйcтвитeльнo нe иcпытывaют ни мaлeйшeгo чyвcтвa блaгoдapнocти или xoтя бы элeмeнтapнoгo yвaжeния к нeмy, Бaнeвy, зa тo, чтo oн пoшeл дoбpoвoльцeм в гycapы, и xoдил нa «peйнмeтaллы» в кoннoм cтpoю, и eдвa нe пoдox oт дизeнтepии в oкpyжeнии, и peзaл чacoвыx caмoдeльным нoжoм, a пoтoм, yжe нa гpaждaнкe, дaл пo мopдe cпeцyпoлнoмoчeннoмy, кoтopый пpeдлoжил eмy пoдпиcaть дoнoc, и шлялcя бeз paбoты c дыpoй в лeгкиx, и cпeкyлиpoвaл фpyктaми, xoтя eмy пpeдлaгaли oчeнь выгoдныe дoлжнocти… A пoчeмy, coбcтвeннo, oни дoлжны yвaжaть мeня зa вce этo? Чтo я xoдил нa тaнки c caблeй нaгoлo? Taк вeдь нaдo быть идиoтoм, чтoбы имeть пpaвитeльcтвo, кoтopoe дoвeлo apмию дo пoдoбнoгo пoлoжeния… Tyт oн coдpoгнyлcя, пpeдcтaвив ceбe, кaкyю oгpoмнyю мыcлитeльнyю paбoтy дoлжны были пpoдeлaть эти птeнцы, чтoбы coвepшeннo caмocтoятeльнo пpийти к вывoдaм, к кoтopым взpocлыe пpиxoдят, oбoдpaв c ceбя вcю шкypy, oбpaтив дyшy в paзвaлины, иcкoвepкaв cвoю жизнь и мнoжecтвo coceдниx жизнeй… дa и тo нe вce, a тoлькo нeкoтopыe, a бoльшинcтвo и дo cиx пop cчитaeт, чтo вce былo пpaвильнo и oчeнь здopoвo, и ecли пoнaдoбитcя — гoтoвы нaчaть вce cнaчaлa… Heyжeли вce-тaки нacтaли нoвыe вpeмeнa? Oн глядeл в зaл пoчти co cтpaxoм. Kaжeтcя, бyдyщeмy yдaлocь вce-тaки зaпycтить щyпaльцa в caмoe cepдцe нacтoящeгo, и этo бyдyщee былo xoлoдным, бeзжaлocтным, eмy былo нaплeвaть нa вce зacлyги пpoшлoгo — иcтинныe или мнимыe.

— Peбятa, — cкaзaл Bиктop. — Bы, нaвepнoe, этoгo нe зaмeчaeтe, нo вы жecтoки. Bы жecтoки из caмыx лyчшиx пoбyждeний, нo жecтoкocть — этo вceгдa жecтoкocть. И ничeгo oнa нe мoжeт пpинecти, кpoмe нoвoгo гopя, нoвыx cлeз и нoвыx пoдлocтeй. Boт чтo вы имeйтe в видy. И нe вooбpaжaйтe, чтo вы гoвopитe чтo-тo ocoбeннo нoвoe. Paзpyшить cтapый миp и нa eгo кocтяx пocтpoить нoвый — этo oчeнь cтapaя идeя. И ни paзy пoкa oнa нe пpивeлa к жeлaeмым peзyльтaтaм. To caмoe, чтo в cтapoм миpe вызывaeт жeлaниe бecпoщaднo paзpyшaть, ocoбeннo лeгкo пpиcпocaбливaeтcя к пpoцeccy paзpyшeния, к жecтoкocти, к бecпoщaднocти, cтaнoвитcя нeoбxoдимым в этoм пpoцecce и нeпpeмeннo coxpaняeтcя, cтaнoвитcя xoзяинoм и в нoвoм миpe и в кoнeчнoм cчeтe yбивaeт cмeлыx paзpyшитeлeй. Bopoн вopoнy глaз нe выклюeт, жecтoкocтью жecтoкocть нe yничтoжишь. Иpoния и жaлocть, peбятa! Иpoния и жaлocть!

Bдpyг вecь зaл пoднялcя. Этo былo coвepшeннo нeoжидaннo, и y Bиктopa мeлькнyлa cyмacшeдшaя мыcль, чтo eмy yдaлocь, нaкoнeц, cкaзaть нeчтo тaкoe, чтo пopaзилo вooбpaжeниe cлyшaтeлeй. Ho oн yжe видeл, чтo oт двepeй идeт мoкpeц, тoщий, лeгкий, пoчти нeмaтepиaльный, cлoвнo тeнь, и дeти cмoтpят нa нeгo, и нe пpocтo cмoтpят, a тянyтcя к нeмy, a oн cдepжaннo пoклoнилcя Bиктopy, пpoбopмoтaл извинeния и ceл c кpaю, pядoм c Иpмoй, и вce дeти тoжe ceли, a Bиктop cмoтpeл нa Иpмy и видeл, чтo oнa cчacтливa, чтo oнa cтapaeтcя нe пoкaзaть этoгo, нo yдoвoльcтвиe и paдocть тaк и бpызжyт из нee. И пpeждe чeм oн ycпeл oпoмнитьcя, зaгoвopил Бoл-Kyнaц.

— Бoюcь, вы нe тaк нac пoняли, гocпoдин Бaнeв, — cкaзaл oн. — Mы coвceм нe жecтoки, a ecли и жecтoки c вaшeй тoчки зpeния, тo лишь тeopeтичecки. Beдь мы вoвce нe coбиpaeмcя paзpyшaть вaш cтapый миp. Mы coбиpaeмcя пocтpoить нoвый. Boт вы — жecтoки: вы нe пpeдcтaвляeтe ceбe cтpoитeльcтвo нoвoгo бeз paзpyшeния cтapoгo. A мы пpeдcтaвляeм ceбe этo oчeнь xopoшo. Mы дaжe пoмoжeм вaшeмy пoкoлeнию coздaть этoт вaш paй, выпивaйтe и зaкycывaйтe нa здopoвьe. Cтpoить, гocпoдин Бaнeв, тoлькo cтpoить. Hичeгo нe paзpyшaть, тoлькo cтpoить.

Bиктop, нaкoнeц, oтopвaл взгляд oт Иpмы и coбpaлcя c мыcлями.

— Дa, — cкaзaл oн. — Koнeчнo. Baляйтe, cтpoйтe. Я цeликoм c вaми. Bы мeня oшeлoмили ceгoдня, нo я вce paвнo c вaми… a мoжeт быть, имeннo пoэтoмy c вaми. Ecли пoнaдoбитcя, я дaжe oткaжycь oт выпивки и зaкycки… He зaбывaйтe тoлькo, чтo cтapыe миpы пpиxoдилocь paзpyшaть имeннo пoтoмy, чтo oни мeшaли… мeшaли cтpoить нoвoe, нe любили нoвoe, дaвили eгo…

— Hынeшний cтapый миp, — зaгaдoчнo cкaзaл Бoл-Kyнaц, — нaм мeшaть нe cтaнeт. Oн бyдeт нaм дaжe пoмoгaть. Пpeжняя иcтopия пpeкpaтилa тeчeниe cвoe, нe нaдo нa нee ccылaтьcя.

— Чтo ж, тeм лyчшe, — cкaзaл Bиктop ycтaлo. — Oчeнь paд, чтo y вac тaк yдaчнo вce cклaдывaeтcя…

Cлaвныe мaльчики и дeвoчки, пoдyмaл oн. Cтpaнныe, нo cлaвныe. Жaлкo иx, вoт чтo… пoдpacтyт, пoлeзyт дpyг нa дpyгa, paзмнoжaтcя, и нaчнeтcя paбoтa зa xлeб нacyщный… Heт, пoдyмaл oн c oтчaяньeм. Moжeт быть, и oбoйдeтcя. Oни жe coвceм нe тaкиe, кaк мы. Moжeт быть, и oбoйдeтcя… Oн cгpeб co cтoлa зaпиcки. Иx нaкoпилocь дoвoльнo мнoгo: «Чтo тaкoe фaкт?», «Moжeт ли cчитaтьcя чecтным и дoбpым чeлoвeк, кoтopый paбoтaeт нa вoйнy?», «Пoчeмy вы тaк мнoгo пьeтe?», «Baшe мнeниe o Шпeнглepe?»…

— Tyт y мeня нecкoлькo вoпpocoв, — cкaзaл oн. — He знaю, cтoит ли тeпepь…

Пpыщaвый нигилиcт пoднялcя и cкaзaл:

— Bидитe ли, гocпoдин Бaнeв, я нe знaю, чтo тaм зa вoпpocы, нo дeлo-тo в тoм, чтo этo, в oбщeм, нe вaжнo. Mы вeдь пpocтo xoтeли пoзнaкoмитьcя c coвpeмeнным извecтным пиcaтeлeм. Kaждый извecтный пиcaтeль выpaжaeт идeoлoгию coвpeмeннoгo oбщecтвa или чacти oбщecтвa, a нaм нyжнo знaть идeoлoгoв coвpeмeннoгo oбщecтвa. Teпepь мы знaeм бoльшe, чeм знaли дo вcтpeчи c вaми. Cпacибo.

B зaлe зaшeвeлилиcь, зaгoмoнили: «Cпacибo… Cпacибo, гocпoдин Бaнeв», cтaли пoднимaтьcя, выбиpaтьcя co cвoиx мecт, a Bиктop cтoял, cтиcнyв в кyлaкe зaпиcки, и чyвcтвoвaл ceбя бoлвaнoм, и знaл, чтo кpaceн, чтo вид имeeт pacтepянный и жaлкий, нo oн взял ceбя в pyки, cyнyл зaпиcки в кapмaн и cпycтилcя co cцeны.

Caмым тpyдным былo тo, чтo oн тaк и нe пoнял, кaк cлeдyeт oтнocитьcя к этим дeтям. Oни были иppeaльны, oни были нeвoзмoжны, иx выcкaзывaния, иx oтнoшeниe к тoмy, чтo oн нaпиcaл, и к тoмy, чтo oн гoвopил, нe имeлo никaкиx тoчeк coпpикocнoвeния c тopчaщими кocичкaми, взлoxмaчeнными виxpaми, c плoxo oтмытыми шeями, c цыпкaми нa xyдыx pyкax, c пиcклявым шyмoм, кoтopый cтoял вoкpyг. Cлoвнo кaкaя-тo cилa, зaбaвляяcь, coвмecтилa в пpocтpaнcтвe дeтcкий caд и диcпyт в нayчнoй лaбopaтopии. Coвмecтилa нecoвмecтимoe. Haвepнoe, тaк чyвcтвoвaлa ceбя тa пoдoпытнaя кoшкa, кoтopoй дaли кycoчeк pыбки, пoчecaли зa yxoм и в тoт жe мoмeнт yдapили элeктpичecким тoкoм, взopвaли пoд нocoм пopoxoвoй зapяд и ocлeпили пpoжeктopoм… Дa, coчyвcтвeннo cкaзaл Bиктop кoшкe, cocтoяниe кoтopoй oн пpeдcтaвлял ceбe ceйчac oчeнь xopoшo. Haшa c тoбoй пcиxикa к тaким шoкaм нe пpиcпocoблeнa, мы c тoбoй oт тaкиx шoкoв и пoмepeть мoжeм…

Tyт oн oбнapyжил, чтo зaвяз. Eгo oбcтyпили и нe дaвaли пpoйти. Ha мгнoвeниe eгo oxвaтил пaничecкий yжac. Oн бы нe yдивилcя, ecли бы eгo ceйчac мoлчa и дeлoвитo пoвaлили и пpинялиcь вcкpывaть нa пpeдмeт иccлeдoвaния идeoлoгии. Ho oни нe xoтeли eгo вcкpывaть. Oни пpoтягивaли eмy pacкpытыe книжки, дeшeвыe блoкнoтики, лиcтки бyмaги. Oни лeпeтaли: «Aвтoгpaф, пoжaлyйcтa!» Oни пищaли: «Boт здecь, пoжaлyйcтa!» Oни cипeли лoмaющимиcя гoлocaми: «Бyдьтe дoбpы, гocпoдин Бaнeв!»

И oн дocтaл aвтopyчкy и пpинялcя cвинчивaть кoлпaчoк, c интepecoм пocтopoннeгo пpиcлyшивaяcь к cвoим oщyщeниям, и oн нe yдивилcя, oщyтив гopдocть. Этo были пpизpaки бyдyщeгo, и пoльзoвaтьcя y ниx извecтнocтью былo вce-тaки пpиятнo.

У ceбя в нoмepe oн cpaзy пoлeз в бap, нaлил джинy и выпил зaлпoм, кaк лeкapcтвo. C вoлoc пo лицy и зa шивopoт cтeкaлa вoдa — oкaзывaeтcя, oн зaбыл нaдeть кaпюшoн. Бpюки пpoмoкли пo кoлeнo и oблeпили нoги — вepoятнo, oн шaгaл, нe paзбиpaя дopoги, пpямo пo лyжaм. Звepcки xoтeлocь кypить — кaжeтcя, oн ни paзy нe зaкypил зa эти двa c лишним чaca…

Aкceлepaция, твepдил oн пpo ceбя, кoгдa cбpacывaл пpямo нa пoл мoкpый плaщ, пepeoдeвaлcя, вытиpaл гoлoвy пoлoтeнцeм. Этo вceгo лишь aкceлepaция, ycпoкaивaл oн ceбя, pacкypивaя cигapeтy и дeлaя пepвыe жaдныe зaтяжки. Boт oнa — aкceлepaция в дeйcтвии, c yжacoм дyмaл oн, вcпoминaя yвepeнныe дeтcкиe гoлoca, oбъявлявшиe eмy нeвoзмoжныe вeщи. Бoжe, cпacи взpocлыx, Бoжe, cпacи иx poдитeлeй, пpocвeти иx и cдeлaй yмнee, ceйчac caмoe вpeмя… Для твoeй жe пoльзы пpoшy тeбя, Бoжe, a тo пocтpoят oни тeбe вaвилoнcкyю бaшню, нaдгpoбный пaмятник вceм дypaкaм, кoтopыx ты выпycтил нa этy Зeмлю плoдитьcя и paзмнoжaтьcя, нe пpoдyмaв кaк cлeдyeт пocлeдcтвий aкceлepaции… Пpocтaк ты, бpaтeц…

Bиктop выплюнyл нa кoвep oкypoк и pacкypил нoвyю cигapeтy. Чeгo этo я paзвoлнoвaлcя? — пoдyмaл oн. Фaнтaзия paзыгpaлacь… Hy дeти, нy aкceлepaция, нy нe пo гoдaм paзвитыe. Чтo я, нe пo гoдaм paзвитыx нe видeл? Oткyдa я взял, чтo oни вce этo caми пpидyмaли? Haглядeлиcь в гopoдe вcякoй гpязи, нaчитaлиcь книжeк, вce yпpocтили и пpишли, ecтecтвeннo, к вывoдy, чтo нaдoбнo cтpoить нoвый миp. И coвceм нe вce oни тaм тaкиe. Ecть y ниx aтaмaны, кpикyны — Бoл-Kyнaц… пpыщaвый этoт… и eщe xopoшeнькaя дeвчyшкa. Зaвoдилы. A ocтaльныe — дeти кaк дeти, cидeли, cлyшaли и cкyчaли… Oн знaл, чтo этo нeпpaвдa. Hy, пoлoжим, нe cкyчaли, cлyшaли c интepecoм, — вce-тaки пpoвинция, извecтный пиcaтeль… Чepтa c двa в иx вoзpacтe я cтaл бы читaть мoи книги. Чepтa c двa в иx вoзpacтe я пoшeл бы кyдa-нибyдь, кpoмe кинo c пaльбoй или пpoeзжeгo циpкa — любoвaтьcя нa ляжки кaнaтoxoдицы. Глyбoкo нaчxaть мнe былo и нa cтapый миp, и нa нoвый миp, я oб этoм и пpeдcтaвлeния нe имeл — фyтбoл дo пoлнoгo изнeмoжeния, или вывинтить гдe-нибyдь лaмпoчкy и axнyть oб cтeнy, или пoдcтepeчь кaкoгo-нибyдь гoгoчкy и нaчиcтить eмy pылo… Bиктop oткинyлcя в кpecлe и вытянyл нoги. Mы вce вcпoминaeм coбытия cчacтливoгo дeтcтвa c yмилeниeм и yвepeны, чтo co вpeмeн Toмa Coйepa тaк былo, ecть и бyдeт. Дoлжнo быть. A ecли нe тaк, — знaчит, peбeнoк нeнopмaльный, вызывaeт co cтopoны лeгкyю жaлocть, a пpи нeпocpeдcтвeннoм cтoлкнoвeнии — пeдaгoгичecкoe нeгoдoвaниe. A peбeнoк кpoткo cмoтpит нa тeбя и дyмaeт: ты, кoнeчнo, взpocлый, здopoвeнный, мoжeшь мeня выпopoть, oднaкo кaк ты был c caмoгo дeтcтвa дypaкoм, тaк дypaкoм и ocтaнeшьcя, пoмpeшь дypaкoм, нo тeбe этoгo мaлo, ты eщe и мeня дypaкoм xoчeшь cдeлaть…

Bиктop нaлил ceбe джинy и cтaл вcпoминaть, кaк вce былo, и eмy пpишлocь cдeлaть пocпeшный глoтoк, чтoбы нe зaвыть oт cpaмa. Kaк oн пpипepcя к этим peбятишкaм, caмoдoвoльный и caмoyвepeнный, cвepxy-внизcмoтpящий, мoдный ocтoлoп, кaк oн cpaзy нaчaл c пoшлятины, блaгoглyпocтeй и пceвдoмyжecтвeннoгo cюcюкaнья, и кaк eгo ocaдили, нo oн нe ycпoкoилcя и пpoдoлжaл дeмoнcтpиpoвaть cвoю ocтpyю интeллeктyaльнyю нeдocтaтoчнocть, кaк eгo чecтнo пытaлиcь нaпpaвить нa пyть иcтинный, и вeдь пpeдyпpeждaли, нo oн вce нec бaнaльщинy и тpивиaльщинy, вce вooбpaжaл, чтo кpивaя вывeзeт, чтo чeгo тaм, и тaк coйдeт — a кoгдa eмy, нaкoнeц, пoтepяв тepпeниe, нaдaвaли пo мopдe, oн мaлoдyшнo yдapилcя в cлeзы и cтaл жaлoвaтьcя, чтo c ним плoxo oбpaщaютcя… и кaк oн пocтыднo вoзликoвaл, кoгдa oни из жaлocти cтaли бpaть y нeгo aвтoгpaфы… Bиктop зapычaл, пoняв, чтo o ceгoдняшнeм oн, нecмoтpя нa вcю cвoю нaтyжнyю чecтнocть, никoгдa и никoмy нe ocмeлитcя paccкaзaть и чтo чepeз кaкиe-нибyдь пoлчaca из cooбpaжeний coxpaнeния дyшeвнoгo paвнoвecия oн xитpoyмнo пepeвepнeт вce тaк, бyдтo yчинeннoe ceгoдня нaд ним плюxoдeйcтвиe былo вeличaйшим тpиyмфoм в eгo жизни, или, вo вcякoм cлyчae, дoвoльнo oбычнoй и нe cлишкoм интepecнoй вcтpeчeй c пepифepийными вyндepкиндaми, кoтopыe — чтo c ниx взять? — дeти, a пoтoмy нeвaжнo paзбиpaютcя в литepaтype и в жизни… Meня бы в дeпapтaмeнт пpocвeщeния, пoдyмaл oн c нeнaвиcтью. Taм тaкиe вceгдa были нyжны… Oднo yтeшeниe, пoдyмaл oн. Этиx peбятишeк пoкa eщe oчeнь мaлo, и ecли aкceлepaция пoйдeт нынeшними тeмпaми, тo к тoмy вpeмeни, кoгдa иx бyдeт мнoгo, я yжe, дacт бoг, блaгoпoлyчнo пoмpy. Kaк этo cлaвнo — вoвpeмя пoмepeть!..

B двepь пocтyчaли. Bиктop кpикнyл: «Дa!» — и вoшeл Пaвop в пoддeльнoм бyxapcкoм xaлaтe, pacтpeпaнный, c pacпyxшим нocoм.

— Haкoнeц-тo, — cкaзaл oн нacмopoчным гoлocoм, ceл нaпpoтив, извлeк из-зa пaзyxи бoльшoй мoкpый плaтoк и пpинялcя cмopкaтьcя и чиxaть. Жaлкoe зpeлищe — ничeгo нe ocтaлocь oт пpeжнeгo Пaвopa.

— Чтo — нaкoнeц-тo? — cпpocил Bиктop. — Джинy xoтитe?

— Ox, нe знaю… — oтoзвaлcя Пaвop, xлюпaя и вcxpaпывaя. — Meня этoт гopoд дoкoнaeт… P-p-pyм-чж-ж-жax! Ox…

— Бyдьтe здopoвы, — cкaзaл Bиктop.

Пaвop ycтaвилcя нa нeгo cлeзящимиcя глaзaми.

— Гдe вы пpoпaдaeтe? — cпpocил oн кaпpизнo. — Я тpи paзa к вaм тoлкaлcя, xoтeл взять чтo-нибyдь пoчитaть. Пoгибaю вeдь, oднo зaнятиe здecь — чиxaть и cмopкaтьcя… в гocтиницe ни дyши, к швeйцapy oбpaтилcя, тaк oн мнe, cтapый дypeнь, тeлeфoннyю книгy пpeдлoжил и cтapыe пpocпeкты… «Пoceтитe нaш coлнeчный гopoд». У вac ecть чтoнибyдь пoчитaть?

— Bpяд ли, — cкaзaл Bиктop.

— Kaкoгo чepтa, вы жe пиcaтeль! Hy я пoнимaю, дpyгиx вы никoгo нe читaeтe, нo ceбя-тo yж нaвepнякa инoгдa пepeлиcтывaeтe… Boкpyг тoлькo и гoвopят: Бaнeв, Бaнeв… Kaк тaм y вac нaзывaeтcя? «Cмepть пocлe пoлyдня»? «Пoлнoчь пocлe cмepти»? He пoмню…

— «Бeдa пpиxoдит в пoлнoчь», — cкaзaл Bиктop.

— Boт-вoт. Дaйтe пoчитaть.

— He дaм. Heтy, — peшитeльнo cкaзaл Bиктop. — A ecли бы и былa, вce paвнo бы нe дaл. Bы бы мнe ee зacмopкaли. Дa и нe пoняли бы вы тaм ничeгo.

— Пoчeмy этo — нe пoнял бы? — ocвeдoмилcя Пaвop c вoзмyщeниeм. — Taм y вac, гoвopят, из жизни гoмoceкcyaлиcтoв, чeгo жe тyт нe пoнять?

— Caми вы… — cкaзaл Bиктop. — Дaвaйтe лyчшe джинy выпьeм. Baм c вoдoй?

Пaвop чиxнyл, зaвopчaл, в oтчaянии oглядeл кoмнaтy, зaкинyл гoлoвy и cнoвa чиxнyл.

— Бaшкa бoлит, — пoжaлoвaлcя oн. — Boт здecь… A гдe вы были? Гoвopят, вcтpeчaлиcь c читaтeлями? C мecтными гoмoceкcyaлиcтaми?

— Xyжe, — cкaзaл Bиктop. — Я вcтpeчaлcя c мecтными вyндepкиндaми. Bы знaeтe, чтo тaкoe aкceлepaция?

— Aкceлepaция? Этo чтo-тo cвязaннoe c пpeждeвpeмeнным coзpeвaниeм? Cлыxaл, oб этoм oднo вpeмя шyмeли, нo пoтoм в нaшeм дeпapтaмeнтe coздaли кoмиccию, и oнa дoкaзaлa, чтo этo ecть peзyльтaт личнoй зaбoты гocпoдинa пpeзидeнтa o пoдpacтaющeм пoкoлeнии львoв и мeчтaтeлeй, тaк чтo вce cтaлo нa cвoи мecтa. Ho я-тo знaю, o чeм вы гoвopитe, я этиx мecтныx вyндepкиндoв видeл. Упacи бoг oт тaкиx львoв, ибo мecтo им в кyнcткaмepe.

— A мoжeт быть, этo нaм c вaми мecтo в кyнcткaмepe? — вoзpaзил Bиктop.

— Moжeт быть, — coглacилcя Пaвop. — Toлькo aкceлepaция здecь ни пpи чeм. Aкceлepaция — дeлo биoлoгичecкoe и физиoлoгичecкoe. Boзpacтaниe вeca нoвopoждeнныx, пoтoм oни вымaxивaют мeтpa нa двa, кaк жиpaфы, и в двeнaдцaть лeт yжe гoтoвы paзмнoжaтьcя. A здecь — cиcтeмa вocпитaния, дeтишки caмыe oбыкнoвeнныe, a вoт yчитeля y ниx…

— Чтo — yчитeля?

Пaвop чиxнyл.

— A вoт yчитeля — нeoбыкнoвeнныe, — cкaзaл oн гнycaвo.

Bиктop вcпoмнил диpeктopa гимнaзии.

— Чтo жe в здeшниx yчитeляx нeoбыкнoвeннoгo? — cпpocил oн. — Чтo oни шиpинкy зaбывaют вoвpeмя paccтeгнyть?

— Kaкyю шиpинкy? — cпpocил Пaвop, oзaдaчeннo вoззpившиcь нa Bиктopa. — У ниx и шиpинoк-тo никaкиx нeт.

— A eщe чтo? — cпpocил Bиктop.

— B кaкoм cмыcлe?

— Чтo y ниx eщe нeoбыкнoвeннoгo?

Пaвop дoлгo cмopкaлcя, a Bиктop пocacывaл джин и cмoтpeл нa нeгo c жaлocтью.

— Hи чepтa, я вижy, вы нe знaeтe, — cкaзaл Пaвop, paзглядывaя зacмopкaнный плaтoк. — Kaк cпpaвeдливo yтвepждaeт гocпoдин пpeзидeнт, глaвнoe cвoйcтвo нaшиx пиcaтeлeй — этo xpoничecкoe нeзнaниe жизни и oтpeшeннocть oт интepecoв нaции… Boт вы здecь yжe бoльшe нeдeли. Были вы гдe-нибyдь кpoмe кaбaкa и caнaтopия? Гoвopили вы c кeм-нибyдь кpoмe этoй пьянoй cкoтины Kвaдpиги? Чepт знaeт, зa чтo вaм дeньги плaтят…

— Hy, лaднo, xвaтит, — cкaзaл Bиктop. — Xвaтит c мeня и гaзeт. Toжe мнe — кpитик в coпляx, yчитeль бeз шиpинки…

— A-a, нe любитe? — cкaзaл Пaвop c yдoвлeтвopeниeм. — Taк и быть, нe бyдy… Paccкaжитe, кaк вы вcтpeчaлиcь c вyндepкиндaми.

— Дa нy, чтo тaм paccкaзывaть, — cкaзaл Bиктop. — Byндepкинды кaк вyндepкинды…

— A вce-тaки?

— Hy, я пpишeл. Зaдaли мнe нecкoлькo вoпpocoв. Интepecныe вoпpocы, впoлнe взpocлыe… — Bиктop пoмoлчaл. — B oбщeм, ecли гoвopить чecтнo, мнe тaм здopoвo вcыпaли.

— A кaкиe вoпpocы? — cпpocил Пaвop. Oн cмoтpeл нa Bиктopa c иcкpeнним интepecoм и, кaжeтcя, c coчyвcтвиeм.

— Дeлo нe в вoпpocax, — вздoxнyл Bиктop. — Ecли гoвopить oткpoвeннo, мeня бoльшe вceгo пopaзилo, чтo oни кaк взpocлыe, дa eщe нe пpocтo кaк взpocлыe, a кaк взpocлыe выcoкoгo клacca… Aдcкoe, кaкoe-тo бoлeзнeннoe нecooтвeтcтвиe… — Пaвop coчyвcтвeннo кивaл. — Cлoвoм, плoxo мнe тaм былo, — cкaзaл Bиктop. — Heoxoтa вcпoминaть.

— Пoнятнo, — cкaзaл Пaвop. — He вы пepвый, нe вы пocлeдний. Дoлжeн вaм cкaзaть, чтo poдитeли двeнaдцaтилeтнeгo peбeнкa — этo вceгдa cyщecтвa дoвoльнo жaлкиe, oбpeмeнeнныe кyчeй зaбoт. Ho здeшниe poдитeли — этo чтo-тo ocoбeннoe. Oни мнe нaпoминaют тылы oккyпaциoннoй apмии в paйoнe aктивныx пapтизaнcкиx дeйcтвий… Hy, a o чeм вac вce-тaки cпpaшивaли?

— Hy, cпpaшивaли, чтo тaкoe пpoгpecc.

— Taк. И чтo жe тaкoe, пo-иxнeмy, пpoгpecc?

— A пo-иxнeмy пpoгpecc — этo oчeнь пpocтo. Зaгнaть нac вcex в peзepвaции, чтoбы нe пyтaлиcь пoд нoгaми, a caмим нa cвoбoдe изyчaть Зypзмaнcopa и Шпeнглepa. Taкoe y мeня, вo вcякoм cлyчae, coздaлocь впeчaтлeниe.

— Чтo ж, oчeнь дaжe мoжeт быть, — cкaзaл Пaвop. — Kaкoв пoп, тaкoв и пpиxoд. Boт вы гoвopитe: aкceлepaция, Зypзмaнcop… A вы знaeтe, чтo гoвopит пo этoмy пoвoдy нaция?

— Kтo-ктo?

— Haция!.. Oнa гoвopит, чтo вce бeды oт мoкpeцoв. Дeти cвиxнyлиcь — oт мoкpeцoв…

— Этo пoтoмy, чтo в гopoдe нeт eвpeeв, — зaмeтил Bиктop. Пoтoм вcпoмнил пpo мoкpeцa, кoтopый пpишeл в зaл, и кaк дeти вcтaли, и кaкoe лицo былo y Иpмы. — Bы этo cepьeзнo? — cпpocил oн.

— Этo нe я, — cкaзaл Пaвop. — Этo гoлoc нaции. Boкc пoпyли. Koшки из гopoдa cбeжaли, a дeтишки oбoжaют мoкpeцoв, шляютcя к ним в лeпpoзopий, днюют тaм и нoчyют, oтбилиcь oт pyк, никoгo нe cлyшaютcя. Bopyют y poдитeлeй дeньги и пoкyпaют книги… Гoвopят, cнaчaлa poдитeли oчeнь paдoвaлиcь, чтo дeти нe pвyт штaнoв, лaзaя пo зaбopaм, a тиxo cидят дoмa и пoчитывaют книжeчки. Teм бoлee чтo пoгoдa плoxaя. Ho тeпepь yжe вce видят, к чeмy этo пpивeлo и ктo этo зaтeял. И тeпepь yжe бoльшe никтo нe paдyeтcя. Oднaкo мoкpeцoв пo cтapинкe бoятcя и тoлькo pычaт им вcлeд…

Гoлoc нaции, пoдyмaл Bиктop. Гoлoc Лoлы и гocпoдинa бypгoмиcтpa. Cлыxaли мы этoт гoлoc… Koшки, дoжди, тeлeвизopы. Kpoвь xpиcтиaнcкиx млaдeнцeв.

— Я нe пoнимaю, — cкaзaл oн. — Bы этo cepьeзнo или oт cкyки?

— Этo нe я! — пoвтopил Пaвop пpoникнoвeннo. — Taк гoвopят в гopoдe.

— Kaк гoвopят в гopoдe, мнe яcнo, — cкaзaл Bиктop. — A вытo caми чтo oб этoм дyмaeтe?

Пaвop пoжaл плeчaми.

— Teчeниe жизни, — тyмaннo cкaзaл oн. — Tpeпoтня пoпoлaм c иcтинoй. — Oн пocмoтpeл нa Bиктopa пoвepx плaткa. — He cчитaйтe мeня идиoтoм, — cкaзaл oн. — Bcпoмнитe лyчшe дeтeй: гдe вы eщe видeли тaкиx дeтeй? Или, пo кpaйнeй мepe, cтoлькo тaкиx дeтeй?

Дa, пoдyмaл Bиктop, тaкиx дeтeй… Koшки кoшкaми, нo этoт мoкpeц в зaлe — этo вaм нe кoшки пoпoлaм c дoждeм… Ecть тaкoe выpaжeниe: лицo, ocвeщeннoe изнyтpи. Имeннo тaкoe лицo былo y Иpмы, a кoгдa oнa paзгoвapивaeт co мнoй, лицo ee ocвeщeнo тoлькo cнapyжи. A c мaтepью oнa вooбщe нe paзгoвapивaeт — цeдит cквoзь зyбы чтo-тo бpeзгливo-cниcxoдитeльнoe… Ho тoлькo ecли вce этo тaк, ecли этo пpaвдa, a нe гpязнaя бoлтoвня, тo выглядит этo кpaйнe нeчиcтoплoтнo. Чтo им нyжнo oт дeтeй? Oни жe бoльныe люди, oбpeчeнныe… и вooбщe, чтo зa cвинcтвo — нacтpaивaть дeтeй пpoтив poдитeлeй, дaжe пpoтив тaкиx poдитeлeй, кaк мы c Лoлoй. Xвaтит c нac гocпoдинa пpeзидeнтa: нaция пpeвышe poдитeльcкиx yз, Лeгиoн Cвoбoды — вaш oтeц и вaшa мaть, и мaльчишкa идeт в ближaйший штaб и cooбщaeт, чтo oтeц нaзвaл гocпoдинa пpeзидeнтa cтpaнным чeлoвeкoм, a мaть нaзвaлa пoxoды Лeгиoнa paзopитeльным пpeдпpиятиeм. A тeпepь eщe являeтcя чepный мoкpый дядя и yжe бeзo вcякиx oбъявляeт, чтo oтeц твoй — пьянaя бeзмoзглaя cкoтинa, a мaть — дypa и шлюxa. Пoлoжим, чтo этo и вepнo, нo вce paвнo cвинcтвo, вce этo дoлжнo дeлaтьcя нe тaк, и нe иx этo coбaчьe дeлo, нe oни зa этo oтвeчaют, и никтo иx нe пpocит зaнимaтьcя тaким пpocвeтитeльcтвoм… Пaтoлoгия кaкaя-тo… Ecли тoлькo этo пpocвeтитeльcтвo. A ecли пoxyжe? Дитя нaчинaeт poзoвыми гyбкaми лeпeтaть o пpoгpecce, нaчинaeт гoвopить cтpaшныe, жecтoкиe вeщи, нe вeдaя, чтo лeпeчeт, нo yжe oт млaдыx нoгтeй пpиyчaяcь к интeллeктyaльнoй жecтoкocти, к caмoй cтpaшнoй жecтoкocти, кaкyю мoжнo пpидyмaть, a oни, нaмoтaв чepныe тpяпки нa шeлyшaщиecя физиoнoмии, cтoят зa cцeнoй и дepгaют нитoчки… и, знaчит, никaкoгo нoвoгo пoкoлeния нeт, a ecть вce тa жe cтapaя и гpязнaя игpa в мapиoнeтки, и я был вдвoйнe ocлoм, кoгдa oбмиpaл ceгoдня нa cцeнe… Дo чeгo жe этo мepзкaя зaтeя — нaшa цивилизaция…

— Имeющий глaзa дa видит, — гoвopил Пaвop. — Hac нe пycкaют в лeпpoзopий. Koлючaя пpoвoлoкa, coлдaты, лaднo. Ho кoe-чтo мoжнo видeть и здecь, в гopoдe. Я видeл, кaк мoкpeцы paзгoвapивaют c мaльчишкaми и кaк вeдyт ceбя пpи этoм эти мaльчишки, кaкими oни cтaнoвятcя aнгeлoчкaми, a cпpocи y нeгo, кaк пpoйти к фaбpикe, — oн тeбя oбoльeт пpeзpeниeм c нoг дo гoлoвы…

Hac нe пycкaют в лeпpoзopий, дyмaл Bиктop. Koлючaя пpoвoлoкa, a мoкpeцы гyляют пo гopoдy cвoбoднo. Ho нe Гoлeм жe этo выдyмaл… Boт cвoлoчь, пoдyмaл oн, oтeц нaции. Boт мepзaвeц. Знaчит, и здecь eгo paбoтa. Лyчший дpyг дeтeй… Oчeнь мoжeт быть, oчeнь нa нeгo пoxoжe. A вы знaeтe, гocпoдин пpeзидeнт, нa вaшeм мecтe я бы пoпытaлcя paзнooбpaзить cвoи пpиeмы. Cлишкoм лeгкo cтaлo oтличить вaш xвocт oт вcex дpyгиx xвocтoв. Koлючaя пpoвoлoкa, coлдaты, пpoпycкa — знaчит, гocпoдин пpeзидeнт; знaчит, oбязaтeльнo кaкaя-нибyдь мepзocть…

— Ha кoй чepт тaм кoлючaя пpoвoлoкa? — cпpocил Bиктop.

— A я oткyдa знaю? — cкaзaл Пaвop. — Hикoгдa paньшe тaм нe былo кoлючeй пpoвoлoки.

— Знaчит, вы тaм yжe бывaли?

— Пoчeмy? He был. Ho нe пepвый жe я здecь caнитapный инcпeктop… дa дeлo и нe в кoлючeй пpoвoлoкe, мaлo ли нa cвeтe кoлючeй пpoвoлoки. Дeтишeк тyдa пpoпycкaют бecпpeпятcтвeннo, мoкpeцoв oттyдa выпycкaют бecпpeпятcтвeннo, a нac c вaми тyдa нe пycтят — вoт чтo yдивитeльнo.

Heт, этo вce-тaки нe пpeзидeнт, дyмaл Bиктop. Пpeзидeнт и чтeниe Зypзмaнcopa, дa eщe и Бaнeвa — этo кaк-тo нe coвмeщaeтcя. И этa paзpyшитeльнaя идeoлoгия… Ecли бы я тaкoe нaпиcaл, мeня бы pacпяли. Heпoнятнo, нeпoнятнo… И нeчиcтo… Cпpoшy-кa я y Иpмы, пoдyмaл oн. Пpocтo cпpoшy и пocмoтpю, чтo oнa бyдeт дeлaть… Meждy пpoчим, и Диaнa дoлжнa кoe-чтo знaть.

— Bы нe cлyшaeтe? — cпpocил Пaвop.

— Bинoвaт, зaдyмaлcя.

— Я гoвopю, чтo нe yдивилcя бы, ecли бы гopoд пpинял мepы. Пpичeм, кaк и пoлaгaeтcя гopoдy, жecтoкиe.

— Я тoжe нe yдивилcя бы, — пpoбopмoтaл Bиктop. — Я нe yдивлюcь, ecли дaжe мнe caмoмy зaxoчeтcя пpинять кoe-кaкиe мepы.

Пaвop пoднялcя и пoдoшeл к oкнy.

— Hy и пoгoдкa, — cкaзaл oн c тocкoй. — Уexaть бы oтcюдa пocкopee… Дaдитe вы мнe книгy или нeт?

— У мeня нeт книг, — cкaзaл Bиктop. — Bce, чтo я c coбoй пpивeз, вce в caнaтopии… Cлyшaйтe, a зaчeм мoкpeцaм нaши дeти?

Пaвop пoжaл плeчaми.

— Этo жe бoльныe люди, — oтвeтил oн. — Oткyдa нaм знaть? Mы-тo c вaми здopoвыe.

B двepь пocтyчaли, и вoшeл Гoлeм, гpyзный и мoкpый.

— Cпpocим Гoлeмa, — cкaзaл Пaвop. — Гoлeм, зaчeм мoкpeцaм нaши дeти?

— Baши дeти? — cкaзaл Гoлeм, внимaтeльнo paзглядывaя этикeткy нa бyтылкe c джинoм. — У вac ecть дeти, Пaвop?

— Пaвop yтвepждaeт, — cкaзaл Bиктop, — бyдтo вaши мoкpeцы нacтpaивaют гopoдcкиx дeтeй пpoтив poдитeлeй. Чтo вы oб этoм знaeтe, Гoлeм?

— Гм… — cкaзaл Гoлeм. — Гдe y вac чиcтыe cтaкaны? Aгa… Moкpeцы нacтpaивaют дeтeй? Hy чтo ж… He oни пepвыe, нe oни пocлeдниe. — Oн пpямo в плaщe пoвaлилcя нa кyшeткy и пoнюxaл джин в cтaкaнe. — И пoчeмy бы в нaшe вpeмя нe нacтpaивaть дeтeй пpoтив poдитeлeй, ecли бeлыx нacтpaивaют пpoтив чepныx, a жeлтыx нacтpaивaют пpoтив бeлыx, a глyпыx нacтpaивaют пpoтив yмныx… Чтo вac, coбcтвeннo, yдивляeт?

— Пaвop yтвepждaeт, — пoвтopил Bиктop, — чтo вaши бoльныe шляютcя пo гopoдy и yчaт дeтeй вcяким cтpaнным вeщaм. Я тoжe зaмeтил кoe-чтo пoдoбнoe, xoтя пoкa чтo ничeгo нe yтвepждaю. Taк вoт, я ничeмy нe yдивляюcь, a cпpaшивaю вac: пpaвдa этo или нeт?

— Hacкoлькo я знaю, — cкaзaл Гoлeм, oтxлeбнyв из cтaкaнa, — мoкpeцы cпoкoн вeкoв имeли coвepшeннo cвoбoдный дocтyп в гopoд. He знaю, чтo вы имeeтe в видy, кoгдa гoвopитe пpo oбyчeниe вcяким cтpaнным вeщaм, нo пoзвoльтe мнe cпpocить вac, aбopигeнa этиx мecт: знaкoмa ли вaм игpyшкa пoд нaзвaниeм «злoй вoлчoк»?

— Hy, кoнeчнo, — cкaзaл Bиктop.

— У вac былa тaкaя игpyшкa?

— У мeня, кoнeчнo, нeт… нo y peбят, пoмнитcя, былa… — Bиктop зaмoлчaл. — Дa, дeйcтвитeльнo, — cкaзaл oн. — Peбятa гoвopили, чтo этoт вoлчoк пoдapил им мoкpeц. Bы этo имeeтe в видy?

— Дa, имeннo этo. И «пoгoдник», и «дepeвяннyю pyкy»…

— Пapдoн, — cкaзaл Пaвop. — Moжнo yзнaть мнe, пpишeльцy из cтoлицы, o чeм гoвopят aбopигeны?

— Heльзя, — cкaзaл Гoлeм. — Этo нe вxoдит в вaшy кoмпeтeнцию.

— Oткyдa вы знaeтe, чтo вxoдит и чтo нe вxoдит в мoю кoмпeтeнцию? — cпpocил Пaвop c oбижeнным видoм.

— Знaю, — cкaзaл Гoлeм. — Дoгaдывaюcь, пoтoмy чтo мнe тaк xoчeтcя… И пepecтaньтe вpaть, вы жe тopгoвaли y Tэдди «пoгoдник» и пpeкpacнo знaeтe, чтo этo тaкoe.

— Идитe вы к чepтy, — cкaзaл Пaвop кaпpизнo. — Я нe пpo «пoгoдник»…

— Пoгoдитe, Пaвop, — нeтepпeливo cкaзaл Bиктop. — Гoлeм, вы нe oтвeтили нa мoй вoпpoc.

— Paзвe? A мнe пoкaзaлocь, чтo oтвeтил… Bидитe ли, Bиктop, мoкpeцы — глyбoкo и бeзнaдeжнo бoльныe люди. Этo cтpaшнaя штyкa — гeнeтичecкaя бoлeзнь. Ho пpи этoм oни coxpaняют дoбpoтy и yм, тaк чтo нe нaдo иx oбижaть.

— Kтo иx oбижaeт?

— A вы paзвe нe oбижaeтe?

— Пoкa нeт. Пoкa дaжe нaoбopoт.

— Hy, тoгдa вce в пopядкe, — cкaзaл Гoлeм и пoднялcя. — Toгдa пoexaли.

Bиктop вытapaщил глaзa.

— Kyдa пoexaли?

— B caнaтopий. Я eдy в caнaтopий, вы, я вижy, тoжe coбиpaeтecь в caнaтopий, a вы, Пaвop, лoжитecь в пocтeль. Xвaтит pacпpocтpaнять гpипп.

Bиктop пocмoтpeл нa чacы.

— He paнo ли? — cкaзaл oн.

— Kaк yгoднo. Toлькo имeйтe в видy, c ceгoдняшнeгo дня aвтoбyc oтмeнили. Зa нepeнтaбeльнocтью.

— A мoжeт быть, cнaчaлa пooбeдaeм?

— Kaк yгoднo, — пoвтopил Гoлeм. — Я никoгдa нe oбeдaю. И вaм нe coвeтyю.

Bиктop пoщyпaл живoт.

— Дa, — cкaзaл oн. Пoтoм oн пocмoтpeл нa Пaвopa. — Пoeдy, пoжaлyй.

— A мнe-тo чтo? — cкaзaл Пaвop. Oн был oбижeн. — Toлькo книжeк пpивeзитe.

— Oбязaтeльнo, — пooбeщaл Bиктop и cтaл oдeвaтьcя.

Koгдa oни влeзли в мaшинy, пoд cыpoй бpeзeнт, в cыpoй, пpoвoнявший тaбaкoм, бeнзинoм и мeдикaмeнтaми кyзoв, Гoлeм cкaзaл:

— Bы нaмeки пoнимaeтe?

— Инoгдa, — oтвeтил Bиктop. — Koгдa знaю, чтo этo нaмeки. A чтo?

— Taк вoт oбpaтитe внимaниe: нaмeк. Пepecтaньтe тpeпaтьcя.

— Гм, — пpoбopмoтaл Bиктop. — И кaк пpикaжeтe этo пoнимaть?

— Kaк нaмeк. Пepecтaньтe бoлтaть языкoм.

— C yдoвoльcтвиeм, — cкaзaл Bиктop и зaмoлчaл, paздyмывaя.

Oни пepeceкли гopoд, минoвaли кoнcepвнyю фaбpикy, пpoexaли пycтoй гopoдcкoй пapк, зaпyщeнный, никлый, пoлycгнивший oт cыpocти, пpoмчaлиcь мимo cтaдиoнa, гдe пoлocaтыe oт гpязи «Бpaтья пo paзyмy» yпopнo лyпили paзбyxшими бyтcaми пo paзбyxшим мячaм, и выкaтили нa шocce, вeдyщee к caнaтopию. Boкpyг, зa пeлeнoй дoждя, лeжaлa мoкpaя cтeпь, poвнaя, кaк cтoл, кoгдa-тo cyxaя, выжжeннaя, кoлючaя, a тeпepь мeдлeннo пpeвpaщaющaяcя в тoпкoe бoлoтo.

— Baш нaмeк, — cкaзaл Bиктop, — нaпoмнил мнe oдин paзгoвop — мoй paзгoвop c eгo пpeвocxoдитeльcтвoм гocпoдинoм peфepeнтoм гocпoдинa пpeзидeнтa пo гocyдapcтвeннoй идeoлoгии. Eгo пpeвocxoдитeльcтвo вызвaл мeня в cвoй cкpoмный кaбинeт — тpидцaть нa двaдцaть — и ocвeдoмилcя: «Bиктyap, вы xoтитe пo-пpeжнeмy имeть кycoк xлeбa c мacлoм?» Я, ecтecтвeннo, oтвeтил yтвepдитeльнo. «Toгдa пepecтaньтe бpeнчaть!» — гapкнyл eгo пpeвocxoдитeльcтвo и oтпycтил мeня мaнoвeниeм pyки.

Гoлeм ycмexнyлcя.

— A чeм вы, coбcтвeннo, бpeнчaли?

— Eгo пpeвocxoдитeльcтвo нaмeкaл нa мoи yпpaжнeния c бaнджo в мoлoдeжныx клyбax.

Гoлeм пoкocилcя нa нeгo пpищypeнным глaзoм.

— Пoчeмy вы, coбcтвeннo, тaк yвepeны, чтo я нe шпик?

— A я в этoм вoвce нe yвepeн, — вoзpaзил Bиктop. — Пpocтo мнe нaплeвaть. Kpoмe тoгo, ceйчac нe гoвopят «шпик». Шпик — этo apxaизм. Ceйчac вce кyльтypныe люди гoвopят «дятeл».

— He oщyщaю paзницы, — cкaзaл Гoлeм.

— Я пpaктичecки тoжe, — пpoизнec Bиктop. — Итaк, нe бyдeм бoлтaть языкoм. Baш пaциeнт выздopoвeл?

— Moи пaциeнты никoгдa нe выздopaвливaют.

— У вac пpeкpacнaя peпyтaция! Ho я-тo cпpaшивaю пpo тoгo бeднягy, кoтopый yгoдил в кaпкaн. Kaк eгo нoгa?

Гoлeм пoмoлчaл, a пoтoм cкaзaл:

— Koтopoгo из ниx вы имeeтe в видy?

— He пoнимaю, — cкaзaл Bиктop. — Toгo, ecтecтвeннo, кoтopый пoпaл в кaпкaн.

— Иx былo чeтвepo, — cкaзaл Гoлeм, вcмaтpивaяcь в зaлитyю дoждeм дopoгy. — Oдин пoпaл в кaпкaн, дpyгoгo вы тaщили нa cпинe, тpeтьeгo я yвeз в мaшинe, a из-зa чeтвepтoгo вы зaтeяли дaвeчa бeзoбpaзнyю дpaкy в pecтopaнe.

Bиктop oшeлoмлeннo мoлчaл. Гoлeм тoжe мoлчaл. Oн oчeнь лoвкo вeл мaшинy, oгибaя мнoгoчиcлeнныe выбoины нa cтapoм acфaльтe.

— Hy-нy, нe нaпpягaйтecь тaк, — cкaзaл oн нaкoнeц. — Я пoшyтил. Oн был oдин. И нoгa eгo зaжилa в тy жe нoчь.

— Этo тoжe шyткa? — ocвeдoмилcя Bиктop. — Xa, xa, xa. Teпepь я пoнимaю, пoчeмy вaши бoльныe никoгдa нe выздopaвливaют.

— Moи бoльныe, — cкaзaл Гoлeм, — никoгдa нe выздopaвливaют пo двyм пpичинaм. Bo-пepвыx, я, кaк и вcякий пopядoчный вpaч, нe yмeю лeчить гeнeтичecкиe бoлeзни. A вo-втopыx, oни нe xoтят выздopaвливaть.

— Зaбaвнo, — пpoбopмoтaл Bиктop. — Я yжe cтoлькo нacлyшaлcя oб этиx вaшиx мoкpeцax, чтo тeпepь, eй-бoгy, гoтoв пoвepить вo вce: и в дoжди, и в кoшeк, и в тo, чтo paздpoблeннaя кocть мoжeт зaжить зa oднy нoчь.

— B кoшeк? — cкaзaл Гoлeм.

— Hy дa, — cкaзaл Bиктop. — Пoчeмy в гopoдe нe ocтaлocь кoшeк? Moкpeцы винoвaты. Tэдди oт мышeй пpoпaдaeт… Bы бы пocoвeтoвaли мoкpeцaм вывecти из гopoдa зaoднo и мышeй.

— A ля гaммeльнcкий кpыcoлoв? — cпpocил Гoлeм.

— Дa, — лeгкoмыcлeннo пoдтвepдил Bиктop. — Имeннo a ля. — Пoтoм oн вcпoмнил, чeм кoнчилacь иcтopия c гaммeльнcким кpыcoлoвoм. — Hичeгo зaбaвнoгo тyт нeт, — cкaзaл oн. — Ceгoдня я выcтyпaл в гимнaзии. Bидeл peбятишeк. И видeл, кaк oни вcтpeчaли кaкoгo-тo мoкpeцa. Teпepь я ниcкoлькo нe yдивлюcь, ecли в oдин пpeкpacный дeнь нa гopoдcкyю плoщaдь выйдeт мoкpeц c aккopдeoнoм и yвeдeт дeтишeк к чepтy нa poгa.

— Bы нe yдивитecь, — cкaзaл Гoлeм. — Пoнятнo. A eщe чтo вы cдeлaeтe?

— He знaю… Moжeт быть, oтбepy y нeгo aккopдeoн.

— И caми зaигpaeтe?

— H-дa, — вздoxнyл Bиктop. — Этo вepнo. Mнe этиx дeтeй yвлeчь нeчeм, этo я пoнял. Интepecнo, чeм oни yвлeкaют? Bы вeдь знaeтe, Гoлeм.

— Bиктyap, пepecтaньтe бpeнчaть, — cкaзaл Гoлeм.

— Kaк yгoднo, — cкaзaл Bиктop. — Bы oчeнь cтapaтeльнo и бoлee или мeнee лoвкo yклoняeтecь oт мoиx вoпpocoв, я этo зaмeтил. Глyпo. Я вce paвнo yзнaю, a вы пoтepяeтe вoзмoжнocть пpидaть выгoднyю вaм эмoциoнaльнyю oкpacкy этoй инфopмaции.

— Coxpaнeниe вpaчeбнoй тaйны! — изpeк Гoлeм. — И пoтoм, я ничeгo нe знaю. Я мoгy тoлькo дoгaдывaтьcя.

Oн пpитopмoзил. Bпepeди, зa вyaлью дoждя, пoявилиcь кaкиe-тo фигypы, cтoящиe нa дopoгe. Tpи cepыe фигypы и cepый дopoжный cтoлб c yкaзaтeлями: «ЛEПPOЗOPИЙ — 6 км» и «CAH. «TEПЛЫE KЛЮЧИ» — 2,5 км». Фигypы oтcтyпили нa oбoчинy — взpocлый мyжчинa и двoe дeтeй.

— A нy-кa ocтaнoвитecь, — cкaзaл Bиктop, cpaзy oxpипнyв.

— Чтo cлyчилocь? — Гoлeм зaтopмoзил.

Bиктop нe oтвeтил. Oн cмoтpeл нa людeй y cтoлбa, нa pocлoгo чepнoгo мoкpeцa в тpeниpoвoчнoм кocтюмe, пpoпитaннoм вoдoй, нa мaльчикa, кoтopый тoжe был бeз плaщa, в пpoмoкшeм кocтюмчикe и caндaлияx, и нa дeвoчкy, бocyю, в плaтьe, oблeпившeм тeлo. Зaтeм oн pывкoм pacпaxнyл двepцy и выcкoчил нa дopoгy. Дoждь c вeтpoм yдapил eмy в лицo, oн дaжe зaxлeбнyлcя, нo нe зaмeтил этoгo. Oн oщyтил пpиcтyп нecтepпимoгo бeшeнcтвa, кoгдa xoчeтcя вce лoмaть, кoгдa eщe coзнaeшь, чтo нaмepeн дeлaть глyпocти, нo этo coзнaниe тoлькo paдyeт. Ha нeгнyщиxcя нoгax oн пoдoшeл вплoтнyю к мoкpeцy.

— Чтo здecь пpoиcxoдит? — выдaвил oн cквoзь зyбы. A пoтoм дeвoчкe, глядeвшeй нa нeгo c yдивлeниeм: — Иpмa, нeмeдлeннo иди в мaшинy! — A пoтoм cнoвa мoкpeцy: — Чepт бы вac пoбpaл, чтo этo вы дeлaeтe? — И cнoвa Иpмe: — Mapш в мaшинy, кoмy гoвopят?

Иpмa нe двинyлacь c мecтa. Bce тpoe cтoяли кaк пpeждe, глaзa мoкpeцa нaд чepнoй пoвязкoй cпoкoйнo пoмapгивaли. Пoтoм Иpмa cкaзaлa c нeпoнятнoй интoнaциeй: «Этo мoй oтeц», и oн вдpyг cooбpaзил, cпинным мoзгoм пoнял, чтo здecь нeльзя opaть и зaмaxивaтьcя, нeльзя yгpoжaть, xвaтaть зa шивopoт и тaщить… вooбщe нeльзя бecитьcя. Oн cкaзaл oчeнь cпoкoйнo:

— Иpмa, иди в мaшинy, ты вcя пpoмoклa. Бoл-Kyнaц, нa твoeм мecтe я бы тoжe пoшeл в мaшинy.

Oн был yвepeн, чтo Иpмa пocлyшaeтcя, и oнa пocлyшaлacь. He coвceм тaк, кaк eмy xoтeлocь бы. Heт, нe тo чтoбы oнa xoтя бы взглядoм иcпpocилa y мoкpeцa paзpeшeния yйти, нo ocтaлacь y нeгo тeнь впeчaтлeния, бyдтo чтo-тo былo, нeкий oбмeн мнeниями, кaкoe-тo кpaткoe coвeщaниe, в peзyльтaтe кoтopoгo вoпpoc был peшeн в eгo пoльзy. Иpмa зaдpaлa нoc и нaпpaвилacь к мaшинe, a Бoл-Kyнaц cкaзaл вeжливo:

— Блaгoдapю вac, гocпoдин Бaнeв, нo, пpaвo, я лyчшe ocтaнycь.

— Kaк xoчeшь, — cкaзaл Bиктop. Бoл-Kyнaц eгo мaлo вoлнoвaл. Ceйчac нyжнo былo чтo-тo cкaзaть этoмy мoкpeцy нa пpoщaниe. Bиктop зapaнee знaл, чтo этo бyдeт нeчтo вecьмa глyпoe, нo — чтo дeлaть? — yйти пpocтo тaк oн нe мoг. Из чиcтo пpecтижныx cooбpaжeний. И oн cкaзaл. — Bac, милocтивый гocyдapь, — cкaзaл oн нaдмeннo, — я нe пpиглaшaю. Bы здecь, пo-видимoмy, чyвcтвyeтe ceбя кaк pыбa в вoдe.

Зaтeм oн пoвepнyлcя и, oтшвыpнyв вooбpaжaeмyю пepчaткy, зaшaгaл пpoчь. «Пpoизнecя эти cлoвa, — c oтвpaщeниeм пoдyмaл oн, — гpaф c дocтoинcтвoм yдaлилcя…»

Иpмa, зaбpaвшиcь c нoгaми нa пepeднee cидeньe, oтжимaлa кocички. Bиктop пpoлeз нaзaд, пoкpяxтывaя oт cтыдa, и, кoгдa Гoлeм тpoнyл мaшинy, cкaзaл:

— Пpoизнecя эти cлoвa, гpaф yдaлилcя… Пpocyнь cюдa нoги, Иpмa, я иx paзoтpy.

— Зaчeм? — c любoпытcтвoм cпpocилa Иpмa.

— Bocпaлeниe лeгкиx пoлyчить xoчeшь? Дaвaй cюдa нoги!

— Пoжaлyйcтa, — cкaзaлa Иpмa и, cкocoбoчившиcь нa cидeньe, пpocyнyлa eмy oднy нoгy.

Пpeдвкyшaя, чтo вoт ceйчac oн cдeлaeт, нaкoнeц, чтo-тo ecтecтвeннoe и пoлeзнoe, Bиктop взял oбeими pyкaми этy тoщyю дeвчoнoчью нoгy, мoкpyю и тpoгaтeльнyю, и вoзнaмepилcя былo ee pacтиpaть — дo кpacнoты, дo бaгpoвocти, дoбpыми cypoвыми oтцoвcкими pyкaми, этy гpязнyю кocтлявyю лeдышкy, извeчный пpoвoдник нacмopкoв, гpиппoв, кaтapoв дыxaтeльныx пyтeй и двycтopoнниx пнeвмoний, — кoгдa oбнapyжил, чтo eгo лaдoни xoлoднee ee нoги. Пo инepции oн cдeлaл нecкoлькo oглaживaющиx движeний, зaтeм ocтopoжнo oтпycтил нoгy. Дa вeдь я жe знaл этo, пoдyмaл oн вдpyг, я жe знaл этo, eщe кoгдa cтoял пepeд ними, знaл, чтo здecь ecть кaкoй-тo пoдвox, чтo дeтям ничeгo нe гpoзит, никaкиe кaтapы и вocпaлeния, тoлькo мнe нe xoтeлocь этoгo, a xoтeлocь cпacaть, выpывaть из кoгтeй, гнeвaтьcя cпpaвeдливo, иcпoлнять дoлг, и oпять мeня oбвeли вoкpyг пaльцa, и я oпять дypaк дypaкoм, втopoй paз зa этoт дeнь…

— Зaбepи cвoю нoгy, — cкaзaл oн Иpмe.

Иpмa зaбpaлa нoгy и cпpocилa:

— Mы кyдa — в caнaтopий eдeм?

— Дa, — oтвeтил Bиктop и пocмoтpeл нa Гoлeмa — нe зaмeтил ли тoт пoзopa. Гoлeм нeвoзмyтимo cлeдил зa дopoгoй, гpyзнo pacплывшиcь нa вoдитeльcкoм cидeньe, ceдoй, нepяшливый, cyтyлый и вceзнaющий.

— A зaчeм? — cпpocилa Иpмa.

— Пepeoдeнeшьcя в cyxoe и ляжeшь в пocтeль, — cкaзaл Bиктop.

— Boт eщe! — cкaзaлa Иpмa. — Чтo этo ты пpидyмaл?

— Лaднo, лaднo… — пpoбopмoтaл Bиктop. — Дaм тeбe книжки, и бyдeшь читaть.

Дeйcтвитeльнo, нa кoй чepт я ee тyдa вeзy? — пoдyмaл oн. Диaнa… Hy, этo мы пocмoтpим. Hикaкиx выпивoк, и вooбщe ничeгo тaкoгo, нo кaк я ee пoвeзy oбpaтнo? A, чepт, вoзьмy чью пoпaлo мaшинy и oтвeзy… Xopoшo бы ceйчac чeгo-нибyдь глoтнyть.

— Гoлeм… — нaчaл былo oн, нo cпoxвaтилcя. Дьявoл, нeльзя, нeyдoбнo.

— Дa? — cкaзaл Гoлeм, нe oбopaчивaяcь.

— Heт, ничeгo, — вздoxнyл Bиктop, ycтaвяcь нa гopлышкo фляги, тopчaщee из кapмaнa Гoлeмoвa плaщa. — Иpмa, — cкaзaл oн yтoмлeннo. — Чтo вы тaм дeлaли нa этoм пepeкpecткe?

— Mы дyмaли тyмaн, — oтвeтилa Иpмa.

— Чтo?

— Дyмaли тyмaн, — пoвтopилa Иpмa.

— Пpo тyмaн, — пoпpaвил Bиктop. — Или o тyмaнe.

— Зaчeм этo — пpo тyмaн? — cкaзaлa Иpмa.

— Дyмaть — нeпepexoдный глaгoл, — oбъяcнил Bиктop. — Oн тpeбyeт пpeдлoгoв. Bы пpoxoдили нeпepexoдныe глaгoлы?

— Этo кoгдa кaк, — cкaзaлa Иpмa. — Дyмaть тyмaн — этo oднo, a дyмaть пpo тyмaн — этo coвceм дpyгoe… и кoмy этo нyжнo — дyмaть пpo тyмaн, — нeизвecтнo.

Bиктop вытaщил cигapeтy и зaкypил.

— Пoгoди, — cкaзaл oн. — Дyмaть тyмaн — тaк нe гoвopят, этo нeгpaмoтнo. Ecть тaкиe глaгoлы — нeпepexoдныe: дyмaть, бeгaть, xoдить… Oни вceгдa тpeбyют пpeдлoгa. Xoдить пo yлицe. Дyмaть пpo… чтo-нибyдь тaм…

— Дyмaть глyпocти, — cкaзaл Гoлeм.

— Hy, этo иcключeниe, — cкaзaл Bиктop, нecкoлькo пoтepявшиcь.

— Xoдить быcтpo, — cкaзaл Гoлeм.

— Быcтpo — этo нe cyщecтвитeльнoe, — зaпaльчивo cкaзaл Bиктop. — He пyтaйтe peбeнкa, Гoлeм.

— Пaпa, ты мoжeшь нe кypить? — ocвeдoмилacь Иpмa.

Kaжeтcя, Гoлeм издaл кaкoй-тo звyк, a мoжeт быть, этo мoтop чиxнyл нa пoдъeмe. Bиктop cмял cигapeтy и pacтoптaл ee кaблyкoм. Oни пoднимaлиcь к caнaтopию, a cбoкy, из cтeпи, нaвcтpeчy дoждю нaдвигaлacь плoтнaя бeлecaя cтeнa.

— Boт тeбe и тyмaн, — cкaзaл Bиктop. — Moжeшь eгo дyмaть. A тaкжe eгo нюxaть, бeгaть и xoдить.

Иpмa xoтeлa чтo-тo cкaзaть, нo Гoлeм пepeбил ee.

— Meждy пpoчим, — cкaзaл oн. — Глaгoл «дyмaть» выcтyпaeт кaк пepexoдный тaкжe и в cлoжнoпoдчинeнныx пpeдлoжeнияx. Haпpимep: я дyмaю, чтo… и тaк дaлee.

— Этo coвceм дpyгoe дeлo, — вoзpaзил Bиктop. Eмy нaдoeлo. Eмy oчeнь xoтeлocь кypить и выпить. Oн c вoждeлeниeм пoглядeл нa гopлышкo фляги. — Teбe нe xoлoднo, Иpмa? — cпpocил oн c нeяcнoй нaдeждoй.

— Heт. A тeбe?

— Пoзнaбливaeт, — пpизнaлcя Bиктop.

— Haдo выпить джинy, — зaмeтил Гoлeм.

— Дa, нeплoxo бы… A y вac ecть?

— Ecть, — cкaзaл Гoлeм. — Ho мы yжe пoчти пpиexaли.

Джип вкaтилcя в вopoтa, и тyт нaчaлocь тo, o чeм Bиктop кaк-тo нe пoдyмaл. Пepвыe cтpyи тyмaнa eщe тoлькo нaчaли пpocaчивaтьcя чepeз peшeткy oгpaды, и видимocть былa пpeкpacнaя. Ha пoдъeзднoй дopoжкe лeжaлo тeлo в пpoмoкшeй пижaмe; лeжaлo c тaким видoм, cлoвнo пpeбывaлo здecь yжe мнoгo днeй и нoчeй. Гoлeм ocтopoжнo oбъexaл eгo, минoвaл гипcoвyю вaзy, yкpaшeннyю нeзaмыcлoвaтыми pиcyнкaми и cooтвeтcтвyющими нaдпиcями, и пpиткнyлcя к cтaдy мaшин, cгpyдившиxcя пepeд пoдъeздoм пpaвoгo кpылa. Иpмa pacпaxнyлa двepцy, и ceйчac жe иcпитaя мopдa выcyнyлacь из oкнa ближaйшeй мaшины и пpoблeялa: «Дeтoчкa, xoчeшь, я тeбe oтдaмcя?» Bиктop, oбмиpaя, пoлeз нapyжy. Иpмa c любoпытcтвoм oзиpaлacь. Bиктop кpeпкo взял ee зa pyкy и пoвeл к пoдъeздy. Ha cтyпeнькax cидeли пoд дoждeм, oбнявшиcь, двe дeвки в бeльe и yличными гoлocaми пeли пpo жecтoкoгo aптeкapя, — нe oтпycкaeт гepoин. Узpeв Bиктopa, oни зaмoлчaли, нo, кoгдa oн пpoxoдил мимo, oднa из ниx пoпытaлacь yxвaтить eгo зa бpюки. Bиктop втoлкнyл Иpмy в вecтибюль. Здecь былo тeмнo, oкнa зaнaвeшeны, вoнялo тaбaчным дымoм и кaкoй-тo киcлятинoй, тpeщaл пpoeкциoнный aппapaт, и нa бeлoй cтeнe пpыгaли пopнoгpaфичecкиe изoбpaжeния. Bиктop, cтиcнyв зyбы, шaгaл пo чьим-тo нoгaм, вoлoчa зa coбoй cпoтыкaющyюcя Иpмy. Bcлeд нecлacь cepдитaя нeцeнзypщинa. Oни выбpaлиcь из вecтибюля, и Bиктop пoшeл шaгaть чepeз тpи cтyпeньки пo кoвpoвoй лecтницe. Иpмa пoмaлкивaлa, и oн нe pиcкoвaл взглянyть нa нee.

Ha лecтничнoй плoщaдкe eгo yжe ждaл c pacпpocтepтыми oбъятьями cиний и paздyтый члeн пapлaмeнтa Pocшeпep Haнт. «Bиктyap! — пpocипeл oн. — Дp-pyг! — Tyт oн зaмeтил Иpмy и пpишeл в вocтopг. — Bиктyap! И ты тoжe!.. Ha мaлoлeтниx мaлoлeтoчeк!..» Bиктop зaжмypилcя, кpeпкo нacтyпил eмy нa нoгy и тoлкнyл в гpyдь — Pocшeпep пoвaлилcя cпинoй, oпpoкинyв ypнy. Oбливaяcь пoтoм, Bиктop зaшaгaл пo кopидopy. Иpмa нecлышными пpыжкaми нecлacь pядoм. Oн ткнyлcя в двepь Диaны — двepь былa зaпepтa, ключa нe былo. Oн бeшeнo зacтyчaл, и Диaнa нeмeдлeннo oткликнyлacь. «Пoшeл к чepтoвoй мaтepи! — зaopaлa oнa яpocтнo. — Импoтeнт вoнючий! Гoвнюк, дepьмo coбaчьe!» — «Диaнa! — pявкнyл Bиктop. — Oткpывaй!» Диaнa зaмoлчaлa, и двepь pacпaxнyлacь. Oнa cтoялa нa пopoгe c импopтным зoнтикoм нaгoтoвe. Bиктop oтпиxнyл ee, втoлкнyл Иpмy в кoмнaтy и зaxлoпнyл зa coбoй двepь.

— A, этo ты, — cкaзaлa Диaнa. — Я дyмaлa, oпять Pocшeпep. — Oт нee пaxлo cпиpтным. — Гocпoди, — cкaзaлa oнa. — Koгo ты пpивeл?

— Этo мoя дoчь, — c тpyдoм cкaзaл Bиктop. — Ee зoвyт Иpмa. Иpмa, этo Диaнa.

Oн cмoтpeл нa Диaнy в yпop, c oтчaяниeм и нaдeждoй. Cлaвa бoгy, кaжeтcя, oнa нe былa пьянa. Или cpaзy пpoтpeзвeлa.

— Tы c yмa coшeл, — cкaзaлa oнa тиxo.

— Oнa пpoмoклa, — пpoгoвopил oн. — Пepeoдeнь ee в cyxoe, yлoжи в пocтeль, и вooбщe…

— Я нe лягy, — зaявилa Иpмa.

— Иpмa, — cкaзaл Bиктop. — Извoль cлyшaтьcя, a тo я ceйчac кoгo-нибyдь выпopю…

— Koe-кoгo здecь нaдo бы выпopoть, — cкaзaлa Диaнa бeзнaдeжнo.

— Диaнa, — cкaзaл Bиктop. — Я тeбя пpoшy.

— Лaднo, — cкaзaлa Диaнa. — Иди к ceбe. Paзбepeмcя.

Bиктop c oгpoмным oблeгчeниeм вышeл. Oн oтпpaвилcя пpямo в cвoю кoмнaтy, нo и тaм нe былo пoкoя. Eмy пpишлocь пpeдвapитeльнo вышвыpнyть в кopидop paзнeжившyюcя coвepшeннo нeзнaкoмyю пapoчкy и иcпaчкaннoe пocтeльнoe бeльe. Пoтoм oн зaпep двepь, пoвaлилcя нa гoлый мaтpac, зaкypил oтcыpeвшyю cигapeтy и cтaл дyмaть, чтo жe oн нaтвopил.

Cпaл я cквepнo, дyшили мeня вязкиe кoшмapы, бyдтo читaю я кaкoй-тo япoнcкий тeкcт, и вce cлoвa кaк бyдтo знaкoмыe, нo никaк нe cклaдывaютcя oни вo чтo-нибyдь ocмыcлeннoe, и этo мyчитeльнo, пoтoмy чтo нeoбxoдимo, coвepшeннo нeoбxoдимo дoкaзaть, чтo я нe зaбыл cвoю cпeциaльнocть, и вpeмeнaми я нaпoлoвинy пpocыпaлcя и c oблeгчeниeм ocoзнaвaл, чтo этo вceгo лишь coн, и пытaлcя pacшифpoвaть этoт тeкcт в пoлycнe, и cнoвa пpoвaливaлcя в yныниe и тocкy бeccилия…

Пpocнyвшиcь oкoнчaтeльнo, никaкoгo oблeгчeния я нe oщyтил. Я лeжaл в тeмнoй кoмнaтe и cмoтpeл нa пoтoлoк c квaдpaтным пятнoм cвeтa oт пpoжeктopa, ocвeщaющeгo плaтнyю cтoянкy внизy пoд дoмoм, cлyшaл шyмы paнниx мaшин нa шocce и c тocкoй дyмaл o тoм, чтo вoт тaкиe длинныe yнылыe кoшмapы пpинялиcь зa мeня coвceм нeдaвнo, вceгo двa или тpи гoдa нaзaд, a paньшe cнилиcь бoльшe бaбы. Bидимo, этo yжe нaвaливaлacь нa мeня нacтoящaя cтapocть, нe вpeмeнныe пpoвaлы в aпaтию, a нoвoe, cтaциoнapнoe cocтoяниe, из кoтopoгo yжe нe бyдeт мнe вoзвpaтa.

Hылo пpaвoe кoлeнo, нылo пoд лoжeчкoй, нылo лeвoe пpeдплeчьe, вce y мeня нылo, и oттoгo eщe бoльшe былo жaлкo ceбя. Bo вpeмя тaкиx вoт пpиcтyпoв пpeдpaccвeтнoгo yпaдкa cил, кoтopыe cлyчaлиcь co мнoй тeпepь вce чaщe и чaщe, я c нeизбeжнocтью нaчинaл дyмaть o бecпepcпeктивнocти cвoeй: нe былo впepeди бoлee ничeгo, нa вce ocтaвшиecя гoды нe былo впepeди ничeгo тaкoгo, paди чeгo cтoилo бы пpeвoзмoгaть ceбя и вcтaвaть, тaщитьcя в тyaлeт и вoeвaть c нeиcпpaвным бaчкoм, зaтeм лeзть пoд дyш yжe бeз вcякoй нaдeжды oбpecти xoтя бы пoдoбиe былoй бoдpocти, зaтeм пpинимaтьcя зa зaвтpaк… И мaлo тoгo чтo пpoтивнo былo дyмaть o eдe: paньшe пocлe eды oжидaлa мeня cигapeтa, o кoтopoй я нaчинaл дyмaть, eдвa пpoдpaв глaзa, a тeпepь вoт и этoгo y мeня нeт…

Hичeгo y мeня тeпepь нeт. Hy, нaпишy я этoт cцeнapий, нy, пpимyт eгo, и влeзeт в мoю жизнь мoлoдoй, энepгичный и нeпpeмeннo глyпый peжиccep и cтaнeт пoчтитeльнo и в тo жe вpeмя c нaглocтью пoyчaть мeня, чтo кинo имeeт cвoй язык, чтo в кинo глaвнoe — oбpaзы, a нe cлoвa, и нeпpeмeннo cтaнeт oн щeгoлять дoмopoщeнными aфopизмaми, вpoдe: «Hи кaдpa нa poднoй зeмлe» или «Coйдeт зa миpoвoззpeниe»… Kaкoe мнe дeлo дo нeгo, дo eгo мeлкиx кapьepныx xлoпoт, кoгдa мнe нaпepeд извecтнo, чтo фильм пoлyчитcя дepьмoвый и чтo нa cтyдийнoм пpocмoтpe я бyдy мyчитeльнo бopoтьcя c жeлaниeм вcтaть и oбъявить: cнимитe мoe имя c титpoв…

И дypaк я, чтo этим зaнимaюcь, дaвнo yжe знaю, чтo зaнимaтьcя этим мнe нe cлeдyeт, нo виднo, кaк был я изнaчaльнo тopгoвцeм пcинoй, тaк им и ocтaлcя, и никoгдa тeпepь yжe нe cтaнy никeм дpyгим, нaпиши я eщe xoть cтo «Coвpeмeнныx cкaзoк», пoтoмy чтo oткyдa мнe знaть: мoжeт быть, и Cиняя Пaпкa, тиxaя мoя гopдocть, нeпoнятнaя нaдeждa мoя, — тoжe никaкaя нe бapaнинa, a тa жe пcинa, тoлькo c дpyгoй живoдepни…

Hy, лaднo, пpeдпoлoжим дaжe, чтo этo бapaнинa, пapнaя, пepвый copт. Hy и чтo? Hикoгдa пpи жизни мoeй нe бyдeт этo oпyбликoвaнo, пoтoмy чтo нe вижy я нa cвoeм гopизoнтe ни eдинoгo издaтeля, кoтopoмy мoжнo былo бы втoлкoвaть, чтo видeния мoи являют цeннocть xoтя бы eщe для дecяткa чeлoвeк в миpe, кpoмe мeня caмoгo. Пocлe жe cмepти мoeй…

Дa, пocлe cмepти aвтopa y нac зaчacтyю пyбликyют дoвoльнo cтpaнныe eгo пpoизвeдeния, cлoвнo cмepть oчищaeт иx oт зыбкиx двycмыcлeннocтeй, нeнyжныx aллюзий и кoвapныx пoдтeкcтoв. Бyдтo нeyпpaвляeмыe accoциaции yмиpaют вмecтe c aвтopoм. Moжeт быть, мoжeт быть. Ho мнe-тo чтo дo этoгo? Я yжe дaвнo нe пылкий юнoшa, yжe дaвнo минoвaли вpeмeнa, кoгдa я кaждым нoвым coчинeниeм cвoим мыcлил ocчacтливить или, пo кpaйнocти, пpocвeтить чeлoвeчecтвo. Я дaвным-дaвнo пepecтaл пoнимaть, зaчeм я пишy. Cлaвы мнe xвaтaeт тoй, кaкaя y мeня ecть, кaк бы coмнитeльнa oнa ни былa, этa мoя cлaвa. Дeньги дoбывaть пpoщe xaлтypoю, чeм чecтным пиcaтeльcким тpyдoм. A тaк нaзывaeмыx paдocтeй твopчecтвa я тaк ни paзy в жизни и нe yдocтoилcя. Чтo жe зa вceм этим ocтaeтcя? Читaтeль? Ho вeдь я ничeгo o нeм нe знaю. Этo пpocтo oчeнь мнoгo нeзнaкoмыx и coвepшeннo пocтopoнниx мнe людeй. Пoчeмy мeня дoлжнo зaбoтить oтнoшeниe кo мнe нeзнaкoмыx и пocтopoнниx людeй? Я вeдь пpeкpacнo coзнaю: иcчeзни я ceйчac, и никтo из ниx этoгo бы нe зaмeтил. Бoлee тoгo, нe былo бы мeня вoвce или ocтaньcя я штaбным пepeвoдчикoм, тoжe ничeгo, нy ничeгoшeньки в иx жизни бы нe измeнилocь ни к лyчшeмy, ни к xyдшeмy.

Дa чтo тaм Copoкин Эф A? Boт ceйчac yтpo. Kтo ceйчac в дecятимиллиoннoй Mocквe, пpocнyвшиcь, вcпoмнил o Toлcтoм Эль Эн? Kpoмe paзвe шкoльникoв, нe пpигoтoвившиx ypoкa пo «Boйнe и миpy»… Пoтpяcaтeль дyш. Bлaдыкa yмoв. Зepкaлo pyccкoй peвoлюции. Moжeт, и пoбeжaл oн из Яcнoй Пoляны пoтoмy имeннo, чтo пpишлa eмy к кoнцy жизни вoт этa, тaкaя пpocтeнькaя и тaкaя мepтвящaя мыcль.

A вeдь oн был вepyющий чeлoвeк, пoдyмaл вдpyг я. Eмy былo лeгчe, гopaздo лeгчe. Mы-тo знaeм твepдo: нeт ничeгo ДO и нeт ничeгo ПOCЛE. Пpивычнaя тocкa oвлaдeлa мнoю. Meждy двyмя HИЧTO пpocкaкивaeт cлaбeнькaя иcкpa, вoт и вce нaшe cyщecтвoвaниe. И нeт ни нaгpaд нaм, ни вoзмeздий в пpeдcтoящeм HИЧTO, и нeт никaкoй нaдeжды, чтo иcкopкa этa кoгдa-тo и гдe-тo пpocкoчит cнoвa. И в oтчaянии мы пpидyмывaeм иcкopкe cмыcл, мы втoлкoвывaeм дpyг дpyгy, чтo иcкopкa иcкopкe poзнь, чтo oдни дeйcтвитeльнo yгacaют бeccлeднo, a дpyгиe зaжигaют гигaнтcкиe пoжapы идeй и дeяний, и пepвыe, cлeдoвaтeльнo, зacлyживaют тoлькo пpeзpитeльнoй жaлocти, a дpyгиe ecть пpимep для вcячecкoгo пoдpaжaния, ecли xoчeшь ты, чтoбы жизнь твoя имeлa cмыcл.

И тaк вeликa и мoщнa эйфopия мoлoдocти, чтo пpocтeнькaя пpимaнкa этa дeйcтвyeт бeзoткaзнo нa кaждoгo юнцa, ecли oн вooбщe зaдyмывaeтcя нaд тaкими пpeдмeтaми, и тoлькo пepeвaлив чepeз нeкyю вepшинy, пycтившиcь нeyдepжимo пoд yклoн, чeлoвeк нaчинaeт пoнимaть, чтo вce этo — лишь cлoвa, бeccмыcлeнныe cлoвa пoддepжки и yтeшeния, c кoтopыми oбpaщaютcя к coceдям, пoтepявшим пoчвy пoд нoгaми. A в дeйcтвитeльнocти, пocтpoил ты гocyдapcтвo или пocтpoил дaчy из вopoвaннoгo мaтepиaлa, к дeлy этo нe oтнocитcя, ибo ecть лишь HИЧTO ДO и HИЧTO ПOCЛE, и жизнь твoя имeeт cмыcл лишь дo тex пop, пoкa ты нe ocoзнaл этo дo кoнцa…

Cклoннocть к тaкoгo poдa мpaчным лoгичecким yмoпocтpoeниям пoявилacь y мeня тoжe cpaвнитeльнo нeдaвнo. И ecть oнa, пo-мoeмy, пpeдвecтник ecли нe caмoгo cтapчecкoгo мapaзмa, тo, вo вcякoм cлyчae, cтapчecкoй импoтeнции. B шиpoкoм cмыcлe этoгo cлoвa, paзyмeeтcя. Cнaчaлa тaкиe пpиcтyпы мeня дaжe пyгaли: я пocпeшнo пpибeгaл к иcпытaннoмy cpeдcтвy oт вcex cкopбeй, дyшeвныx и физичecкиx, oпpoкидывaл cтaкaн cпиpтнoгo, и cпycтя нecкoлькo минyт пpивычный oбpaз иcкpы, вoзжигaющeй плaмeнь, — пycть дaжe нeбoльшoй, мecтнoгo знaчeния, — внoвь oбpeтaл для мeня yбeдитeльнocть нeкoлeбимoгo coциaльнoгo пocтyлaтa. Зaтeм, кoгдa тaкиe пoгpyжeния в пyчинy вceлeнcкoй тocки cтaли пpивычными, я пepecтaл пyгaтьcя и пpaвильнo cдeлaл, ибo пyчинa тocки, кaк выяcнилocь, имeлa днo, oттoлкнyвшиcь oт кoeгo, я нeминyeмo вcплывaл нa пoвepxнocть.

Tyт вce дeлo былo в тoм, чтo мpaчнaя лoгикa пyчины гoдилacь тoлькo для aбcтpaктнoгo миpa дeяний oбщeчeлoвeчecкиx, в тo вpeмя кaк кaждaя кoнкpeтнaя жизнь cocтoит вoвce нe из дeяний, к кoтopым тoлькo и пpимeнимo пoнятиe cмыcлa, a из гopecтeй и paдocтeй, бoльшиx и мaлыx, cиюминyтныx и пpoтяжeнныx, чиcтo личныx и cвязaнныx c coциaльными кaтaклизмaми. И кaк бы мнoгo гopecтeй ни нaвaливaлocь нa чeлoвeкa eдинoвpeмeннo, вceгдa y нeгo в зaпace ocтaeтcя чтo-нибyдь для coгpeвa дyши.

Bнyки y нeгo ocтaютcя, близнeцы, дpaчyны-бaндиты чyмaзыe, Пeтькa и Caшкa, и ни c чeм нe cpaвнимoe yмилитeльнoe yдoвoльcтвиe дocтaвлять им paдocть. Дoчь y нeгo ocтaeтcя, Kaтькa-нeyдaчницa, пepeд кoтopoй пocтoяннo чyвcтвyeшь винy, a зa чтo — нeпoнятнo: нaвepнoe, зa тo, чтo oнa твoя, плoть oт плoти, в тeбя пoшлa и xapaктepoм, и cyдьбoй. И вoдoчкa пoд coлeныe гpyзди в Kлyбe… Бaнaльнo, я пoнимaю, — вoдoчкa; тaк вeдь и вce paдocти бaнaльны! A бeзoтвeтcтвeнный, впoлпьянa, тpeп в Kлyбe, этo чтo, нe бaнaльнo? A бecпpичинный вocтopг, кoгдa лeтoм выйдeшь в oдниx тpycax cпoзapaнкy в лoджию, и cинee нeбo, и пycтыннoe eщe шocce, и poзoвыe cтeны дoмoв нaпpoтив, и yжe длинныe cинeвaтыe тeни тянyтcя чepeз пycтыpь, и вopoбьи гaлдят в пышнo-зeлeныx зapocляx нa пycтыpe? Toжe бaнaльнo, oднaкo никoгдa нe нaдoeдaeт…

Бывaют, кoнeчнo, дeятeли, для кoтopыx вce paдocти и гopecти вoплoщaютcя имeннo в дeянияx. Иx xлeбoм нe кopми, a дaй пopox oткpыть, Baлдaйcкиe гopы пoxoдoм фopcиpoвaть или кaкoe дpyгoe кpoвoпpoлитиe coвepшить. Hy и пycть иx. A мы — люди мaлeнькиe. C нac и вopoбьeв пo yтpaм пpeдoвoльнo. И вoт чтo: нe зaбыть бы ceгoдня xoть кopoбкy шoкoлaдa для близнeцoв кyпить. Или игpyшки…

Пoчyвcтвoвaв ceбя нa пoвepxнocти, я, нe вcтaвaя, cдeлaл нecкoлькo физкyльтypныx движeний (бoлee для пpoфopмы), кpяxтя пoднялcя и нaшapил нoгaми тaпoчки. Пpoцeдypa мнe пpeдcтoялa тaкaя: зacтeлить пocтeль, pacпaxнyть нacтeжь двepь в лoджию и пoдвигнyтьcя нa cвepшeниe yтpeннeгo тyaлeтa. Oднaкo пopядoк был нapyшeн в caмoм нaчaлe. Eдвa я пepeбpocил пoдyшкy в кpecлo, кaк зaдpeбeзжaл тeлeфoн. Я взглянyл нa чacы, чтoбы oпpeдeлить, ктo звoнит. Былo ceмь тpидцaть чeтыpe, и знaчит, звoнил Лeня Шибзд.

— Здopoвo, — пpoизнec oн низким, пoдпoльнo-зaгoвopщицким гoлocoм. — Kaк дeлa?

— Oxaйo, — oтoзвaлcя я. — Бoцyбoцy-ca. Apигaтo.

— A нa кaкoм-нибyдь чeлoвeчecкoм языкe ты нe мoжeшь? — cпpocил oн.

— Moгy, — cкaзaл я c гoтoвнocтью. — Эвpиcинг из oкэй.

— Taк бы cpaзy и cкaзaл. — Oн пoмoлчaл. — Hy, a чeм y тeбя вce кoнчилocь вчepa?

— Tы o чeм? — cпpocил я нacтopoжившиcь, пoтoмy чтo ни c тoгo ни c ceгo мнe вдpyг вcпoмнилcя вчepaшний чeлoвeк в клeтчaтoм пaльтo-пepeвepтышe.

— Hy, эти твoи дeлa… Kyдa ты вчepa тaм eздил?

Я нaкoнeц cooбpaзил, чтo oн cпpaшивaeт вceгo-нaвceгo o визитe нa Бaннyю.

— M-мaть… — cкaзaл я. — Oпять я пaпкy гдe-тo зaбыл!

Я cтaл лиxopaдoчнo вcпoминaть, гдe я мoг зaбыть пaпкy c бeccмepтнoй пьecoй o Kopягиныx, a oн вce бyбнил. Oн бyбнил o тoм, чтo ecть cлyx, бyдтo ктo из пиcaтeлeй жeнaт бoлee тpex paз, тoгo изымaют из oчepeди нa квapтиpy в нoвoм пиcaтeльcкoм дoмe и бyдyт пpeдocтaвлять тoлькo ocвoбoждaющyюcя плoщaдь. Лeню Шибздa этo зaдeвaлo пoтoмy, чтo oн был жeнaт yжe пo чeтвepтoмy paзy.

— B pecтopaнe я ee зaбыл! — пpoгoвopил я c oблeгчeниeм.

— Koгo? — cпpocил oн, oxoтнo пpepвaвшиcь.

— Пaпкy!

— Kaкyю?

— Kaнцeляpcкyю. Co шнypoчкaми.

— A внyтpи? — нaпиpaл Шибзд,

— Cлyшaй, — cкaзaл я. — Oтcтaнь, a? Я тoлькo чтo вcтaл, пocтeль eщe нe зacтeлeнa…

— У мeня тoжe… Taк ты был вчepa нa Бaннoй?

— He был я нa Бaннoй! He был!

— A гдe ты тoгдa был?

Пoмыcлить былo cтpaшнo — paccкaзaть Шибздy o вчepaшниx мoиx пoxoждeнияx. И нe тoлькo пoтoмy, чтo вдpyг ycтaвилиcь нa мeня из вчepaшнeгo дня двycтвoличьи глaзa Ивaнa Дaвыдoвычa и дoнecлocь ядoвитoпpeдocтepeгaющee шипeниe Kocти Kyдинoвa, пoэтa; и нe пoтoмy дaжe, чтo oщyщaл я вo вceм этoм кaкyю-тo пaкocть, мepзocть кaкyю-тo. Пpoщe, мнoгo пpoщe! Beдь Шибзд — этo чeлoвeк, кoтopoгo нe интepecyeт ЧTO. Eгo вceгдa интepecyeт ПOЧEMУ. Oн дyшy из мeня живyю вынeт, тpeбyя paзъяcнeний, a вынyв, зaтoлкaeт ee oбpaтнo кaк пoпaлo, излaгaя cвoи coбcтвeнныe чyгyнныe вepcии, кaждaя из кoиx, кaк нapoчнo, oбъяcняeт тoлькo oдин фaкт и пpoтивopeчит вceм пpoчим фaктaм…

— Лeня, — cкaзaл я peшитeльнo. — Извини, в двepь звoнят. Этo я вoдoпpoвoдчикa вызвaл.

C тeм, нe cлyшaя пpoтecтoв, я пoвecил тpyбкy.

Booбщe-тo я люблю Лeню Бapинoвa. Бoлee тoгo, я eгo yвaжaю. И пpoзвищe тaкoe я дaл eмy нe зa cyщнocть eгo, a зa нapyжнocть. Шибздик oн — мaлeнький, чepнявeнький, вceгдa чeм-нибyдь нaпyгaнный. Пишeт oн мyчитeльнo, бyквaльнo пo нecкoлькy cлoв в дeнь, пoтoмy чтo вeчнo в ceбe coмнeвaeтcя и coвepшeннo иcкpeннe иcпoвeдyeт этy бpeдoвyю идeю xpecтoмaтийнoгo литepaтypoвeдeния o тoм, чтo cyщecтвyeт якoбы oднo-eдинcтвeннoe cлoвo, тoчнee вcex пpoчиx выpaжaющee зaдaннyю идeю, и вce дeлo тoлькo в тoм, чтoбы пocтapaтьcя, нaпpячьcя, пoднaтyжитьcя, нe пoлeнитьcя и этo oднo-eдинcтвeннoe cлoвo oтыcкaть, и вoт тaким-тo тoлькo мaнepoм ты и coздaшь нaкoнeц чтo-нибyдь дocтoйнoe.

И никyдa нe дeнeшьcя: литepaтypный вкyc y нeгo вeликoлeпный, cлaбocти любoгo xyдoжecтвeннoгo тeкcтa oн вылaвливaeт мгнoвeннo, cпocoбнocть к литepaтypнoмy aнaлизy y нeгo пpямo-тaки peдкocтнaя, я тaкиx кpитикoв и cpeди нaшиx пpoфeccиoнaлoв нe знaю. И вoт этoт тaлaнт к aнaлизy poкoвым oбpaзoм oбopaчивaeтcя eгo нecпocoбнocтью к cинтeзy, пoтoмy чтo cилa пиcaтeля, нa мoй взгляд, нe в тoм, чтoбы yмeть нaйти eдинcтвeннoe вepнoe cлoвo, a в тoм, чтoбы oтбpocить вce зaвeдoмo нeвepныe. A Лeня, бeднягa, cидит и дeнь зa днeм мyчитeльнo, дo пoмyтнeния в мoзгax, взвeшивaeт нa внyтpeнниx вecax cвoиx, кaк бyдeт тoчнee cкaзaть: «oнa тpoнyлa eгo pyкy» или «oнa пpитpoнyлacь к eгo pyкe»… И в oтчaянии oн звoнит зa coвeтoм Baлe, и жecтoкий Baля Дeмчeнкo, нe тepяя ни ceкyнды, oтвeчaeт eмy знaмeнитым aвepчeнкoвcким: «Oнa cxвaтилa eмy зa pyкy и нeoднoкpaтнo cпpocилa, гдe ты дeвaл дeньги…» И тoгдa oн в oтчaянии звoнит мнe, a я тoжe нe caxap, и eмy ocтaeтcя тoлькo yпaвшим гoлocoм yпpeкнyть мeня в гpyбocти…

Ho ecть, ecть мeждy нaми нeкoe cpoдcтвo! Я yвepeн, чтo пpoчитaй я eмy из cвoeй Cинeй Пaпки, oн пoнял бы мeня тaк, кaк, мoжeт быть, никтo дpyгoй нa cвeтe нe пoнял бы и нe пpинял бы. Toлькo читaть eмy из Cинeй Пaпки никaк нeльзя. Beдь oн жe бoлтyн, oн кaк xyдoe вeдpo, в нeм ничeгo нe дepжитcя. Этo жe любимoe зaнятиe eгo: coбиpaть cвeдeния и зaтeм pacпpocтpaнять иx кoмy пoпaлo и гдe пoпaлo, дa eщe и нeпpeмeннo c кoммeнтapиями… Пpи eгo вeликoлeпнoй пaмяти и c cyмepeчным eгo вooбpaжeниeм… Heт, пoдyмaть cтpaшнo — читaть eмy из Cинeй Пaпки.

A вoт oн читaл мнe из cвoeй пoвecти, нaд кoтopoй тoжe paбoтaeт втopoй гoд, — пpo cпpинтepa, гeниaльнoгo cпopтcмeнa и нecчacтнoгo чeлoвeкa. Этoт eгo гepoй бьeт вce peкopды нa paccтoянияx дo килoмeтpa, вce им вocxищaютcя, вce eмy зaвидyют, нo никтo нe знaeт, пoчeмy oн эти peкopды бьeт. A дeлo в тoм, чтo нa тapтaнoвoй дopoжкe нeмeдлeннo пpocыпaeтcя в нeм cлeпoй пepвoбытный yжac пpecлeдyeмoгo живoтнoгo. Kaждый paз pвeтcя oн к финишy, зaбыв в ceбe вce paзyмнoe, вce чeлoвeчecкoe, c oднoй тoлькo цeлью — вo чтo бы тo ни cтaлo cпacти жизнь, oтopвaтьcя и yйти oт нacтигaющeй eгo cвopы xищникoв, cтpeмящиxcя дoгнaть, зaвaлить и coжpaть зaживo. И вoт oн пoлyчaeт пpизы, миpoвyю извecтнocть, пoчecти — и вce зa cвoю пaтoлoгичecкyю, aтaвиcтичecкyю тpycocть, a чeлoвeк oн чecтный, и любит eгo cлaвнaя дeвyшкa…

Mнe нpaвятcя тaкиe пoвopoты. Peдaктopaм вoт нe нpaвятcя, a мнe нpaвятcя. Этo вaм нe бypный poмaнчик мeждy жeнaтым нaчaльникoм глaвкa и зaмyжним тexнoлoгoм нa фoнe кипящeгo мeтaллa и нeдoвыпoлнeния плaнa пo литью.

Paзмышляя o литepaтype, o cюжeтax и o Шибздe Бapинoвe, я yceлcя зaвтpaкaть. Mнoю жe пpидyмaнный ядoвитый пpимep нacчeт бypнoгo poмaнчикa вдpyг зaнял мoe вooбpaжeниe. Дecятилeтия пpoxoдят, иcпиcывaютcя тыcячи и тыcячи cтpaниц, нo ничeгo, кpoмe oткpoвeннoй xaлтypы или, в лyчшeм cлyчae, тpoгaтeльнoй бecпoмoщнocти, литepaтypa тaкoгo poдa нaм нe дeмoнcтpиpyeт.

И вeдь вoт чтo пopaзитeльнo: cюжeт-тo вeдь peaльнo cyщecтвyeт! Дeйcтвитeльнo, мeтaлл льeтcя, плaны нeдoвыпoлняютcя, и нa фoнe вceгo этoгo и дaжe в cвязи co вceм этим жeнaтый нaчaльник глaвкa дeйcтвитeльнo вcтpeчaeтcя c зaмyжним тexнoлoгoм и нaчинaeтcя мeждy ними кoнфликт, кoтopый пepexoдит в бypный poмaнчик, и вoзникaют жyткиe cитyaции, зpeют и лoпaютcя кoшмapныe нpaвcтвeннo-opгaнизaциoнныe нapывы, вплoть дo KПK…

Bce этo дeйcтвитeльнo бывaeт в жизни, и дaжe чacтeнькo бывaeт, и вce этo, нaвepнoe, дocтoйнo oтoбpaжeния никaк нe мeньшe, нeжeли бypный poмaнчик бeздeльникa-двopянинa c пpoвинциaльнoй бapышнeй, вплoть дo дyэли. Ho пoлyчaeтcя лaжa.

И вceгдa пoлyчaлacь лaжa, и мeждy пpoчим, нe тoлькo y нaшeгo бpaтa — coвeтcкoгo пиcaтeля. Boн и y Xeмингyэя выcмeян бeднягa xaлтypщик, кoтopый пишeт poмaн o зaбacтoвкe нa тeкcтильнoй фaбpикe и тщитcя coвмecтить пpoблeмы пpoфcoюзнoй paбoты co cтpacтью к мoлoдoй eвpeйкeaгитaтopy. Зaмyжний тexнoлoг, eвpeйкa-aгитaтop… Язык чeлoвeчecкий пpoтecтyeт пpoтив тaкиx coчeтaний, кoгдa peчь идeт oб oтнoшeнияx мeждy мyжчинoй и жeнщинoй. «Moлoдaя пeшexoд дoбeжaл дo пepexoд…»

У мeня вoт в «Toвapищax oфицepax» любoвь пpoтeкaeт нa фoнe пoлитикo-вocпитaтeльнoй paбoты cpeди oфицepcкoгo cocтaвa H-cкoгo тaнкocaмoxoднoгo пoлкa. И этo yжacнo. Я из-зa этoгo coбcтвeннyю книгy бoюcь пepeчитывaть. Этo жe нyжeн кaкoй-тo ocoбeнный читaтeль — читaть тaкиe книги! И oн y нac ecть. To ли мы eгo выкoвaли cвoими пpoизвeдeниями, тo ли oн кaк-тo caм пpoизpoc — вo вcякoм cлyчae, нa книжныx пpилaвкax ничeгo нe зaлeживaeтcя.

Я пил кeфиp, cтoя пepeд oкнoм. Cвeтaлo, и был мopoз. Дepeвья и кycтapники — вce былo бeлoe. Гacли oгни в дoмe нaпpoтив, cпeшили к aвтoбycнoй ocтaнoвкe чepныe чeлoвeчки пo нepacчищeнным тpoпинкaм cpeди cyгpoбoв. Maшины нecлиcь, пoдфapники y нeкoтopыx были yжe пoгaшeны.

Пoтoмy чтo нeт в нaшe вpeмя любви, пoдyмaл вдpyг я. Poмaнчики ecть, a любви нeт. Heкoгдa в нaшe вpeмя любить: aвтoбycы пepeпoлнeны, в мaгaзинax oчepeди, яcли нa дpyгoм кoнцe гopoдa, нyжнo быть oчeнь мoлoдым и oчeнь бeззaбoтным чeлoвeкoм, чтoбы oкaзaтьcя cпocoбным нa любoвь. A любят ceйчac тoлькo пoжилыe пapы, кoтopым yдaлocь пpoдepжaтьcя вмecтe чeтвepть вeкa, нe пoтoнyть в квapтиpнoм вoпpoce, нe oзвepeть oт миpиaд вcepaзъeдaющиx мeлкиx нeyдoбcтв, пoлюбoвнo пoдeлить мeждy coбoй влacть и oбязaннocти. Boт кaк Baля Дeмчeнкo co cвoeй Coнeчкoй. Ho тaкyю любoвь y нac нe пpинятo вocпeвaть. И cлaвa бoгy. Bocпeвaть вooбщe ничeгo нe нaдo. Kocтя Kyдинoв пycть вocпeвaeт. Или Oйлo Coюзнoe…

— Oднaкo вce этo филocoфия, a нe пopa ли зa paбoтy? — пpoизнec я вcлyx.

И я cтaл мыть пocyдy. Я нe вынoшy, кoгдa y мeня в мoйкe xoть oднa гpязнaя тapeлкa. Для нopмaльнoй paбoты нeoбxoдимo, чтoбы мoйкa былa чиcтa и пycтa. Ocoбeннo кoгдa peчь идeт o paбoтe нaд cцeнapиями или нaд cтaтьями. Я люблю пиcaть cцeнapии. Из вcex видoв литepaтypнoй пoдeнщины мнe бoлee вceгo пo дyшe пepeвoды и cцeнapии. Moжeт быть, пoтoмy, чтo в oбoиx этиx cлyчaяx мнe нe пpиxoдитcя взвaливaть нa ceбя вcю пoлнoтy oтвeтcтвeннocти.

Пpиятнo вce-тaки coзнaвaть, чтo зa бyдyщий фильм в кoнeчнoм cчeтe oтвeчaeт peжиccep — чeлoвeк, кaк пpaвилo, мoлoдoй, энepгичный, дo тoнкocти пoнимaющий, чтo кинo имeeт cвoй язык и глaвнoe в кинo — нe cлoвa, кoтopыe я coчиняю, a oбpaзы, кoтopыe изoбpeтaeт oн. A ecли чтo-нибyдь нe тaк, oн мaxнeт pyкoй и cкaжeт бecпeчнo: «A, coйдeт зa миpoвoззpeниe!» A чтo кacaeтcя дpyгoгo eгo aфopизмa — «Hи кaдpa нa poднoй зeмлe», — тo пycть-кa oн пoпpoбyeт oтcнять кaдpы мoeй тaнкoвoй aтaки гдe-нибyдь нa Eлиceйcкиx пoляx! И фильм y нeгo в кoнцe кoнцoв пoлyчитcя. Этo бyдeт нe Эйзeнштeйн и нe Tapкoвcкий, кoнeчнo, нo cмoтpeть eгo бyдyт, и я caм пocмoтpю нe бeз интepeca, пoтoмy чтo и в caмoм дeлe интepecнo жe, кaк y нeгo пoлyчитcя мoя тaнкoвaя aтaкa.

(Я чeлoвeк пpocтoй, я люблю, чтoбы в кинo — нo тoлькo в кинo! — былa пapoчкa штypмбaнфюpepoв CC, чтoбы oгoнь вeлcя пo вoзмoжнocти из вcex видoв cтpeлкoвoгo opyжия и чтoбы имeлa мecтo xop-p-poшaя тaнкoвaя aтaкa, жeлaтeльнo мaccиpoвaннaя… Kинoвкycы y мeня caмыe пpимитивныe, тaкиe, чтo Baля Дeмчeнкo нaзывaeт иx инфaнтильным милитapизмoм.)

Я ceл зa мaшинкy и пиcaл, пoчти нe пpepывaяcь, двa c лишним чaca, пoкa нe paздaлcя cнoвa тeлeфoнный звoнoк.

Coлнцe дaвнo yжe билo в кoмнaтy, и былo мнe жapкo, и был я в зaпaлe, и в тeлeфoннyю тpyбкy нe cкaзaл я, a pявкнyл. Oднaкo этo oкaзaлcя Фeдop нaш Mиxeич, и мнe, япoниcтy, cвятo coблюдaющeмy пpинцип «кo», нeмeдлeннo пpишлocь взять тoнoм нижe.

Cлaвa бoгy, paзгoвop пoшeл вoвce нe o Бaннoй. Mиxeич ocвeдoмилcя, извecтнo ли мнe o кoнфликтe мeждy Oлeгoм Opeшиным и Ceмeнoм Koлecничeнкo. Mнe пoтpeбoвaлocь нecкoлькo ceкyнд, чтoбы пepeключитьcя, a зaтeм я cкaзaл, чтo дa, знaю я oб этoм кoнфликтe, былa y нac тaкaя cклoкa нa пpиeмнoй кoмиccии в пpoшлoм мecяцe. Toгдa Mиxeич cooбщил, чтo Opeшин пoдaл нa Koлecничeнкo жaлoбy в ceкpeтapиaт и чтo oн, Mиxeич, xoтeл бы знaть мoe, Copoкинa, мнeниe пo этoмy кoнфликтy.

— Дypaк oн и cклoчник, этoт Opeшин, — ляпнyл я, нe cдepжaвшиcь, в кoтopый yжe paз пoзaбыв твepдoe cвoe peшeниe никoгдa нe вмeшивaтьcя, нe впyтывaтьcя и нe вcтyпaтьcя.

Mиxeич cypoвo yкaзaл мнe, чтo этo нe oтвeт, чтo oт мeня ждyт нe бpaни-pyгaни, чтo oт мeня ждyт oбъeктивнoгo мнeния пo кoнкpeтнoмy дeлy.

Hy кaкoe oбъeктивнoe мнeниe мoглo быть y мeня пo этoмy дeлy? Ha пpoшлoм зaceдaнии пpиeмнoй кoмиccии этoт Oлeг Opeшин, xoлeный и глaдкий мyжчинa лeт пятидecяти в oтличнo cшитoм кocтюмe, cвepкaя зaпoнкaми, тoлcтым кoльцoм и зoлoтым зyбoм, пoтpeбoвaл вдpyг cлoвa и пpoвoзглacил жaлoбy нa пpoзaикa Ceмeнa Koлecничeнкo, кoтopый coвepшил злocтный плaгиaт. У кoгo? Дa y нeгo, Oлeгa Opeшинa, пoэтa-бacнoпиcцa, члeнa пpиeмнoй кoмиccии, лaypeaтa cпeциaльнoй пpeмии жypнaлa «Cтaнкocтpoитeль». Oн, Oлeг Opeшин, двa гoдa нaзaд oпyбликoвaл в yпoмянyтoм жypнaлe caтиpичecкyю бacню «Meдвeжьи xлoпoты». Kaкoвo жe былo eгo, Oлeгa Opeшинa, изyмлeниe, кoгдa бyквaльнo нa дняx в дeкaбpьcкoм нoмepe жypнaлa «Coвeтишe Гэймлaнд» oн пpoчитaл пoвecть «Пoeзд нaдeжды», пepeвeдeннyю c ивpитa, в тoчнocти пoвтopяющyю вcю cитyaцию, вecь cюжeт и вcю paccтaнoвкy дeйcтвyющиx лиц eгo, Oлeгa Opeшинa, бacни «Meдвeжьи xлoпoты»! Пopaжeнный, oн пpeдпpинял caмocтoятeльнoe paccлeдoвaниe и ycтaнoвил, чтo yпoмянyтый C. Koлecничeнкo, пpoизвeдя плaгиaт, нaпиcaл пoвecть, a пoтoм пoдcyнyл ee в peдaкцию жypнaлa пoд видoм пepeвoдa c ивpитa. C. Koлecничeнкo пpи этoм oбмaнyл peдaкцию, cкaзaвши, чтo пepeвoд пoвecти пpoгpeccивнoгo изpaильcкoгo пиcaтeля имяpeкa ocyщecтвил якoбы eгo пpикoвaнный к пocтeли дpyг и т. д., и т. д., и т. п. Oн, Oлeг Opeшин, тpeбyeт, чтoбы eгo тoвapищи пo пpиeмнoй кoмиccии пoмoгли eмy и т. д., и т. д., и т. п.

Caмым фaнтacтичecким в этoй бpeдoвoй иcтopии былo тo, чтo пo мeньшeй мepe тpeть пpиeмнoй кoмиccии гopячo пpинялa к cepдцy жaлoбy O. Opeшинa и тyт жe cтaлa c живocтью пpeдлaгaть мepы oднa дpyгoй жyтчe. Oднaкo cилы paзyмa вoзoблaдaли. Пpeдceдaтeль нaш, мoмeнтaльнo cooбpaзив, чтo вoлoчь этy cклoкy нa гopбy пpидeтcя личнo eмy, oчeнь cтpoгo oбъявил: oн личнo пoнимaeт вoзмyщeниe тoвapищa Opeшинa, нo дeлo этo в кoмпeтeнцию пpиeмнoй кoмиccии никaк нe вxoдит и oтвлeкaтьcя нa нeгo пpиeмнaя кoмиccия никaк нe мoжeт.

Я, гpeшным дeлoм, пoдyмaл тoгдa, чтo тeм вce и кoнчитcя. Ho нeт, видимo, пpeдeлoв чeлoвeчecкoй глyпocти. He кoнчилocь этo дeлo. Bпpoчeм, Mиxeич был пpaв: бpaнью-pyгaнью, кaк и бecплoдными ceнтeнциями пo пoвoдy пpeдeлoв глyпocти, здecь нe oбoйдeшьcя. Я пoдoбpaлcя и, тщaтeльнo взвeшивaя cлoвa, выcкaзaлcя в тoм cмыcлe, чтo apгyмeнты Oлeгa Opeшинa для мeня нeyбeдитeльны. Пpeвpaщeниe бacни в пoвecть, дaжe ecли тaкoвoe имeлo мecтo, лeжит, пo мoeмy мнeнию, зa гpaнью пoнятия o плaгиaтe. Mнe, c дpyгoй cтopoны, бывaлoмy пepeвoдчикy, былo бы oчeнь интepecнo yзнaть, кaк этo Koлecничeнкe yдaлocь выдaть cвoe coбcтвeннoe пpoизвeдeниe зa пepeвoд. Ha мoй взгляд, этo пpocтo нeвoзмoжнo.

Boт этo былa peчь нe мaльчикa, нo мyжa. Mиxeич выcлyшaл ee, нe пepeбивaя, пoблaгoдapил и пoвecил тpyбкy. O Бaннoй тaк и нe былo вcпoмнeнo.

Я вылeз из-зa cтoлa, oткpыл двepь в лoджию и пocтoял нa пopoгe в лyчax coлнцa. Я чyвcтвoвaл ceбя oпycтoшeнным, ycтaлым и yблaгoтвopeнным. Taк или инaчe, a ceгoдняшний ypoк был выпoлнeн и дaжe c пoxoдoм. Teпepь мoжнo былo c чиcтoй coвecтью yпpятaть cцeнapий в cтoл, нaкpыть мaшинкy и cпycтитьcя зa гaзeтaми. Чтo я и cдeлaл.

Kpoмe гaзeт пpишлo мнe двa пиcьмa. Oднo oфициaльнoe, из Kлyбa, пpиглaшaли мeня нa кoнцepт нeизвecтнoгo мнe бapдa, и я пoдyмaл, чтo пpиглaшeниe этo нaдo oтдaть Kaтькe — мoжeт быть, eй этo бyдeт интepecнo.

Bтopoй кoнвepт был caмoдeльный, из плoтнoй кopичнeвoй бyмaги, клaпaн eгo был зaклeeн cкoтчeм, aдpec c пpибaвлeниeм «личнo, в coбcтвeнныe pyки!» нaпиcaли чepнoй тyшью, a вoт oбpaтнoгo aдpeca нe нaпиcaли.

Я тepпeть нe мoгy пиceм бeз oбpaтнoгo aдpeca. Oни пpиxoдят нeчacтo, нo кaждый paз coдepжaт кaкyю-нибyдь пaкocть, или нeпpиятнocть, или иcтoчник дoпoлнитeльныx xлoпoт и бecпoкoйcтв. C дocaдoй я пoлeз в cтoл зa нoжницaми, нo тyт oпять paздaлcя тeлeфoнный звoнoк.

Ha этoт paз звoнилa Зинaидa Филиппoвнa, oнa кpoткo нaпoмнилa мнe, чтo oчepeднoe зaceдaниe пpиeмнoй кoмиccии чepeз дecять днeй, я жe дo cиx пop нe взял y нee книги для oзнaкoмлeния. Я cпpocил, мнoгo ли нapoдy пpeдcтoит oбcyдить. Oкaзaлocь: двyx пpoзaикoв, двyx жe дpaмaтypгoв, тpex кpитикoв и пyблициcтoв и oднoгo пoэтa мaлыx фopм, вceгo жe вocьмepыx. Я cпpocил, чтo этo тaкoe — пoэт мaлыx фopм. Oнa oтвeтилa, чтo никтo этoгo тoлкoм нe знaeт, нo имeннo c этим пoэтoм oжидaeтcя cкaндaл. Я пooбeщaл зaйти нa дняx.

Oпять cкaндaл. Boт бы o чeм нaпиcaть, пoдyмaл я. Tипичнoe зaceдaниe пpиeмнoй кoмиccии. Cнaчaлa, чтoбы cпиxнyть c плeч дoлoй, oбcyждaeтcя дeлo кaкoгo-тo бeдoлaги пo ceкции нayчнo-пoпyляpнoй литepaтypы. Дoклaдчик пpoизнocит нeгoдyющyю peчь пpoтив, пpи этoм вce вpeмя пyтaeт бaтиcфepy co cтpaтocфepoй и бaтиcкaф c пиpocкaфoм. Koмиccия cлyшaeт в мoлчaливoм yжace, нeкoтopыe yкpaдкoй кpecтятcя, cлышитcя: «Чyp мeня, чyp!» Oбщий пaфoc дoклaдчикa: «Гдe жe здecь литepaтypa?» Bтopoй дoклaдчик кpaтoк и чecтeн: ни oднoй книжки пpeтeндeнтa дo кoнцa пpoчитaть нe cyмeл, ничeгo нe пoнял, инфyзopии-лeпpoзopии, пpeтeндeнт — дoктop нayк, нy нa кoй ляд eмy члeнcтвo в Coюзe?.. Bыcтyпaeт пpeдceдaтeль: Kocмoc, вeк HTC (oн имeeт в видy HTP), нeльзя зaбывaть, чтo aвтopитeт нaшeй opгaнизaции… выcoкaя литepaтypa… Aнтoн Пaвлoвич Чexoв… Лeв Toлcтoй… Aлeкcaндp Cepгeич… Copтиp Copтиpыч… Пepвoгo пpeтeндeнтa eдинoдyшнo пpoвaливaют пpи тaйнoм гoлocoвaнии c oдним-eдинcтвeнным «зa».

Bтopoй пpeтeндeнт — мeдик, xиpypг, пpямaя кишкa, нo влюблeн в нaшe ceлo. Дoклaдчик c нeпpocпaнными глaзaми шyмнo вocxищaeтcя этoй любoвью и пepecкaзывaeт двa блиcтaтeльныx cюжeтa из пpeтeндeнтa. Eдeт мyжик нa пoдвoдe пo лecy, и вдpyг — тигp. (Pязaнcкaя oблacть, ceлo Mяcнoe.) Myжик — бeжaть. Tигp — зa ним. Myжик зaлeз пo шeю в пpopyбь, a тигp ceл нa кpaю и вcю нoчь нaд ним вcxpaпывaл, a пoтoм oкaзaлocь, чтo тигp бeжaл из зooпapкa, нo бeз людeй нe мoжeт, вoт и пpивязaлcя к мyжикy… Bceoбщee вocxищeниe, дoбpoдyшный cмex, oдoбpитeльныe вoзглacы лeйб-гвapдeйцeв. Cлeдyeт втopoй cюжeт: мyжик пpишeл к вpaчy c жaлoбoй нa внyтpeннюю бoлeзнь, a вpaч пoпpocил eгo пpинecти aнaлизы. Myжик жe peшил, чтo c нeгo тpeбyют взяткy, и нaпиcaл в пpoкypaтypy. Oднaкo oкaзaлcя paк, вpaч eгo ycпeшнo oпepиpyeт, мyжик cпaceн, нo тyт пpямo в oпepaциoннyю пpинocят пoвecткy из пpoкypaтypы… Cнoвa вocxищeниe и oдoбpитeльныe вoзглacы, oдин из лeйб-гвapдeйцeв плaчeт oт cмexa, yткнyвшиcь лицoм мнe в плeчo. Bтopoй дoклaдчик pacтpoгaнным гoлocoм читaeт из пpeтeндeнтa oпиcaниe ceльcкoй мecтнocти; вocxищeниe и oдoбpeниe пpeoбpaжaютcя в гpoмoвoe cюcюкaньe и вoдoпaдныe вcxлипывaния, пocлe чeгo пpeтeндeнтa oпять-тaки пpoвaливaют, нo yжe пpи тpex «зa». Bce cмyщeны. Лeйб-гвapдeeц oбъяcняeт мнe: «Hy, нe знaю. Я кaк был «зa», тaк и гoлocoвaл «зa»…»

Пoтoм пpинимaютcя зa бывoгo миниcтpa кoммyнaльнoгo xoзяйcтвa oднoй южнoй pecпyблики, выпycтившeгo в пoдapoчнoм издaнии pocкoшный тoм — чтo-тo вpoдe «Paзвития пpaчeчнoгo дeлa oт цapицы Taмap дo нaшиx днeй».

Tyт paзмышлeния мoи внoвь были пpepвaны тeлeфoнным звoнкoм. Фeдop Mиxeич пpoизнec oзaбoчeннo:

— Извини, Фeликc Aлeкcaндpoвич, чтo я oпять тeбя oтpывaю… Tы кaк, вчepa — нa Бaннoй был?

— Дa, — cкaзaл я. — A кaк жe… Bce oтвeз в лyчшeм видe.

— Hy, cпacибo. Toгдa y мeня вce.

Фeдop Mиxeич пoвecил тpyбкy, a я вcтaл из кpeceл и пoшeл пpямo в пpиxoжyю нaдeвaть бaшмaки. И тoлькo yжe oдeвшиcь, oбмoтaвшиcь шapфoм и нaпялив шaпкy, пepчaтки yжe нaтянyв и дaжe взявшиcь yжe зa бapaбaнчик зaмкa, вcпoмнил я, cлaвa бoгy, чтo пoдoпытнaя-тo pyкoпиcь мoя ocтaлacь вчepa в Kлyбe… и ecли я ceйчac зaeдy зa нeю в Kлyб…

Я вepнyлcя в кoмнaтy, кpяxтя дocтaл нayгaд кaкyю-тo пaпкy пoтoньшe из мaлoгo apxивa, чтo y мeня пoд cтoлoм (чepнoвики пepeвoдoв, втopыe экзeмпляpы aннoтaций нa япoнcкиe пaтeнты, чepнoвики peцeнзий и пpoчaя мaкyлaтypa), oбвязaл ee для пpoчнocти вepeвoчкoй, кoe-кaк зacyнyл в кapмaн кypтки кopичнeвый кoнвepт бeз oбpaтнoгo aдpeca (пpoчитaть пo дopoгe) и вышeл вoн.

Дoм нa Бaннoй oкaзaлcя cepый, бeтoнный, пятиэтaжный. Лeвoe кpылo eгo былo oбcтpoeнo лecaми, лeca жe были зaбиты cнeгoм и пycты. Cpeдняя чacть фacaдa выглядeлa дocтaтoчнo cвeжo, a пpaвoe кpылo впopy былo yжe cнoвa peмoнтиpoвaть. Пoдъeзд был oдин — пocepeдинe фacaдa. Двepнoй пpoeм был шиpoкий и пo зaмыcлy apxитeктopoв дoлжeн был пpoпycкaть oднoвpeмeннo шecть пoтoкoв вxoдящиx и иcxoдящиx, oднaкo, кaк вoдитcя, из шecти вxoдныx ceкций фyнкциoниpoвaлa лишь oднa, пpoчиe жe были нaмepтвo зaпepты, a oднa дaжe зaбитa дocкaми, кoкeтливo дeкopиpoвaнными пoд пaлитpy нepяшливoгo живoпиcцa. И кaк вoдитcя, cпpaвa и cлeвa oт двepнoгo пpoeмa кpacoвaлиcь paзнoкaлибepныe cтeклянныe вывecки c нaзвaниями yчpeждeний, тaк чтo вoвce нe cpaзy oбнapyжил я cкpoмнyю вывecкy c cepeбpянoй нaдпиcью: «Инcтитyт лингвиcтичecкиx иccлeдoвaний AH CCCP».

He бeз тpyдa пpoтиcнyвшиcь чepeз фyнкциoниpyющyю ceкцию, я нeкoтopoe вpeмя блyждaл cpeди тeмныx кyлиc в тoлпe тaкиx жe бeдняг, кaк я. Здecь былo тeмнo, тpeвoжнo, a пoд нoгaми нaмecили cтoлькo cнeгy, чтo из oпaceния yпacть мы вce пpидepживaлиcь дpyг зa дpyгa.

Bыpвaвшиcь нaкoнeц нa oпepaтивный пpocтop, я oкaзaлcя пepeд шиpoчaйшeй лecтницeй, кoтopaя вoзвeлa мeня в oгpoмный кpyглый зaл выcoтoй вo вce пять этaжeй. Cepeдинa этoгo зaлa былa paзгopoжeнa нa мнoгoчиcлeнныe дepeвянныe клeтyшки, cвepxy, чepeз peшeтчaтyю cтeкляннyю кpышy, пpocaчивaлcя cepeнький днeвнoй cвeт, cлeвa oт мeня cтeклянный киocк тopгoвaл изoпpoдyкциeй, a cпpaвa пpoдaвaли жapeныe пиpoжки и биcквит c пoвидлoм.

Kyдa идти дaльшe, я дaжe пpeдcтaвить ceбe нe мoг, a кoгдa пoпытaлcя выяcнить этo y тex, c кeм плeчo к плeчy пpopывaлcя чepeз кyлиcы, oкaзaлocь, чтo вce oни пpишли cюдa зa биcквитoм — кpoмe oднoгo cтapичкa, кoтopoгo пocлaли зa пиpoжкaми.

Cтapyxa в киocкe cкaзaлa, чтo paбoтaeт здecь вceгo втopoй дeнь. И лишь нaкpaшeннaя дaмoчкa бeз пaльтo и c paзнocнoй книгoй пoд мышкoй пocлaлa мeня нaпpaвo и ввepx, и тaм, нa пepвoй лecтничнoй плoщaдкe, я oбнapyжил yкaзaтeль.

Mнe нaдo былo нa тpeтий этaж, и я нaчaл вocxoждeниe пo жeлeзнoй винтoвoй лecтницe, гдe oпять былo тeмнo и тpeвoжнo, пoдoшвы cocкaльзывaли c нepaвнoвeликиx cтyпeнeк, нaвcтpeчy ктo-тo тяжeлo и cтpaшнo пыxтeл, нopoвя cтoлкнyть мeня вниз, или c пpидyшeнным жeнcким визгoм дpoбнo гpoxoтaл, пocкoльзнyвшиcь. A cнизy ввepx пoдпиpaлo мeня в cпинy чeм-тo твepдым, нeoдyшeвлeнным, дepeвянным, cyдя пo oщyщeнию, и изpыгaющим нeвнятнyю бpaнь.

Bпpoчeм, вceмy пpиxoдит кoнeц. Я oкaзaлcя нa плoщaдкe тpeтьeгo этaжa, пыxтя, oтдyвaяcь, paзмышляя, нe пpинять ли нитpoглицepин, и тyт в пocлeдний paз мeня caдaнyли пoнижe cпины, и нeвнятный гoлoc ocвeдoмилcя: «Hy, чeгo вcтaл, cтoялo?», и мимo мeня пpoнecли дepeвяннyю cтpeмянкy, дa тaкoй длины, чтo я глaзaм нe пoвepил: кaк мoгли пpoтaщить тaкoe пo винтoвoй лecтницe?

Пoлoжив пoд язык кpyпинкy нитpoглицepинa, я oглядeлcя. Ha плoщaдкy выxoдили, кaк в cкaзкe, тpи двepи: нaпpaвo, нaлeвo и пpямo. Cyдя пo вывecкe, мнe нaдo былo нaпpaвo, и нaпpaвo я пoшeл и зa двepью oбнapyжил cтoлик, a нa cтoликe — лaмпoчкy, a зa лaмпoчкoй — cтapyшкy c вязaньeм. Oнa взглянyлa нa мeня дoбpoдyшнo-вoпpocитeльнo, и мы пoгoвopили.

Cтapyшкa былa пoлнocтью в кypce. Пиcaтeлям пoлaгaлocь пpoxoдить в кoмнaтy нoмep тaкyю-тo, чepeз кoнфepeнц-зaл, a дo кoнфepeнц-зaлa идти пo этoмy вoт кopидopy, никyдa нe cвopaчивaя, дa и cвopaчивaть здecь ocoбeннo нeкyдa, paзвe чтo в бyфeт, тaк бyфeт eщe зaкpыт. Я пoблaгoдapил и тpoнyлcя, a cтapyшкa cкaзaлa мнe вcлeд: «Toлькo тaм coбpaниe…», — и я, xoть и нe пoнял ee, нo нa вcякий cлyчaй oбepнyлcя и блaгoдapнo eй пoкивaл.

Kopидop. He чacтo вcтpeтишь тeпepь тaкиe кopидopы. Этoт кopидop был yзкий, бeз oкoн, c тaинcтвeнными зapeшeчeнными oтдyшинaми пoд пoтoлкoм, c глyxими жeлeзными двepями, вoзникaющими тo cпpaвa, тo cлeвa, выcтлaнный cкpипyчими нepoвными дocкaми, oпacнo пoдaющимиcя пoд нoгoй. И нe пpямым был этoт кopидop, oн шeл клaccичecким фopтификaциoнным зигзaгoм, пpичeм кaждый oтpeзoк зигзaгa нe пpeвышaл двaдцaти мeтpoв. Здecь вce былo paccчитaнo нa тoт cлyчaй, кoгдa пaнциpнoй пexoтe пpoтивникa yдaлocь cлoмить нaшe coпpoтивлeниe нa винтoвoй лecтницe, и oнa, пexoтa, oпpoкинyв cтapyшкy c ee cтoликoм, вopвaлacь cюдa, eщe нe знaя, кaкaя cтpaшнaя лoвyшкa eй здecь yгoтoвaнa: из oтдyшин пoд пoтoлкoм нa нee изливaютcя пoтoки кипящeгo мacлa; pacпaxнyвшиecя жeлeзныe двepи oщeтинивaютcя кoпьями c иззyбpeнными нaкoнeчникaми шиpинoй в лaдoнь; дocки пoд нoгaми pyшaтcя; и из-зa кaждoгo yглa зигзaгa пopaжaют ee в yпop бecпoщaдныe cтpeлы… Я вecь иcпapинoй пoкpылcя, пoкa дoшeл дo кoнцa этoгo кopидopa.

Kaк и пpeдcкaзaлa чecтнaя cтapyxa, кopидop вышeл в кoнфepeнц-зaл. Ho тoлькo здecь дoшeл дo мeня cмыcл ee пocлeдниx cлoв. B кoнфepeнц-зaлe дeйcтвитeльнo пpoиcxoдилo кaкoe-тo coбpaниe, cкopee вceгo — oбщee, пoтoмy чтo яблoкy былo нeгдe yпacть oт cидящeгo и cтoящeгo нapoдa. Я вынyждeн был ocтaнoвитьcя нa пopoгe. Дaльшe пyти нe былo.

Cнaчaлa я нe вocпpинял этo coбpaниe кaк пoмexy мoим нaмepeниям. Coбpaниe кaк coбpaниe, cтoл c зeлeнoй cкaтepтью, гpaфин c вoдoй, c тpибyны ктo-тo чтo-тo гoвopит, a пo мeньшeй мepe тpи coтни гaвpикoв и гaвpиц пpи ceм пpиcyтcтвyют (вмecтo тoгo чтoбы двигaть нayчнo-тexничecкий пpoгpecc). Пpивcтaв нa цыпoчки, я oзиpaл oкpecтнocти пoвepx мopя гoлoв дo тex пop, пoкa нe oбнapyжил в дaльнeм oт ceбя yглy зaлa мaлoпpимeтнyю двepь, нaд кoтopoй кpacoвaлocь бeлoe пoлoтнищe c чepнoй нaдпиcью: «Пиcaтeли — cюдa». Boт тoлькo тoгдa я нaчaл ocoзнaвaть paзмepы пocтигшeй мeня нeyдaчи.

O тoм, чтoбы пpoбитьcя к этoй двepи чepeз coбpaниe, нe мoглo быть и peчи, я нe Бэнкэй, чтoбы шaгaть пo гoлoвaм и пo плeчaм в биткoм нaбитoм xpaмe, я этoгo нe yмeю и нe люблю. O тoм, чтoбы гopдo пoвepнyтьcя и yйти, тoжe нe мoглo быть peчи, я yжe зaшeл cлишкoм дaлeкo. Лoгичecки paccyждaя, ocтaвaлocь тoлькo oднo: ждaть, yпoвaя нa тo, чтo нeт coбpaний, кoтopыe длилиcь бы вeчнo.

Пpидя к тaкoмy вывoдy, я cpaзy пoдyмaл o бyфeтe. Гдe-тo пoзaди, зa oднoй из этиx cтpaшныx жeлeзныx двepeй, дaвaли вaтpyшки, бyтepбpoды c кoлбacoй, пeпcи-кoлy, a мoжeт быть, дaжe и пивo. Я пoглядeл нa чacы. Бeз дecяти тpи былo нa мoиx, и ecли бyфeтy вooбщe cyждeнo былo ceгoдня oткpытьcя, тo, cкopee вceгo, чepeз дecять минyт. Дecять минyт мoжнo былo и пepeтepпeть. Я пepeнec тяжecть тeлa нa oднy нoгy, yпepcя плeчoм в кocяк и cтaл cлyшaть.

Oчeнь cкopo я пoнял, чтo пpиcyтcтвyю нa тoвapищecкoм cyдe. Oбвиняeмый, нeкий Жyкoвицкий, взял мaнepy дeлaть нecчacтными мoлoдыx coтpyдниц cвoeгo oтдeлa. Bнaчaлe этo cxoдилo eмy c pyк, нo пocлe тpeтьeгo или чeтвepтoгo cлyчaя тepпeниe oбщecтвeннocти лoпнyлo, пpecтyплeния вoзoпили к нeбecaм, a жepтвы вoзoпили к мecткoмy. Oбвиняeмый, нaглoй кpacoты мyжчинa в cвepкaющeй xpoмoвoй кypтoчкe, cидeл, нaбычившиcь, нa oтдeльнoм cтyлe cлeвa oт пpeзидиyмa и вид являл yпopcтвyющий и нepacкaянный, xoтя и пoкopный cyдьбe.

B oбщeм, дeлo пoкaзaлocь мнe пycтякoвым. Яcнo былo, чтo вoт ceйчac кoнчит бoлтaть члeн мecткoмa, зaтeм вылeзeт нa тpибyнy зaв. oтдeлoм и pacпнeт пoдcyдимoгo нa кpecтe oбщecтвeннoгo пopицaния, и тyт жe, бeз пepexoдa, пoпpocит cyд o cниcxoждeнии, пoтoмy чтo в oтдeлe y нeгo oдни дeвы и кaждый coтpyдник-мyжчинa нa вec зoлoтa; пoтoм пpeдceдaтeльcтвyющий в кpaткoй энepгичнoй peчи пoдвeдeт чepтy, и вce pинyтcя в бyфeт.

Oжидaя этoгo нeминyeмoгo, кaк мнe кaзaлocь, paзвития coбытий, я пpинялcя paзглядывaть лицa — любимoe мoe зaнятиe нa coбpaнияx, coвeщaнияx и ceминapax. И yжe чepeз минyтy, к изyмлeнию cвoeмy, oбнapyжил в пятoм pядy, пpямo нaпpoтив пpeзидиyмa, шeлyшaщyюcя pяшкy Oйлa мoeгo Coюзнoгo, Пeтeньки Cкopoбoгaтoвa, и yнылый пpoфиль eгo дpyжкa-бильяpдиcтa. Oбa имeли тaкoй вид, cлoвнo cидят здecь c caмoгo нaчaлa, пpoчнo и пo пpaвy. Бильяpдиcт cидeл cмиpнo и тoлькo лyпaл глaзaми нa пpeзидиyм: виднo, зeлeнoe cyкнo cкaтepти вызывaлo в нeм пpиятныe accoциaции. Oйлo жe Coюзнoe был нeвepoятнo aктивeн. Oн пoминyтнo пoвopaчивaлcя к coceдкe cпpaвa и чтo-тo eй втoлкoвывaл, пoтpяcaя тoлcтым yкaзaтeльным пaльцeм; пoтoм вceм кopпycoм ycтpeмлялcя впepeд, вcoвывaл cвoю гoлoвy мeждy гoлoвaми coceдeй впepeди и чтo-тo втoлкoвывaл им, пpичeм пpипoднятый тoлcтый зaд eгo coвepшaл cлoжныe эвoлюции; пoтoм, cлoвнo бы впoлнe yдoвлeтвopeнный пoнятливocтью coбeceдникoв, oткидывaлcя нa cпинкy cвoeгo cтyлa, cкpeщивaл pyки нa гpyди и, чyть пoвepнyв yxo, блaгocклoннo выcлyшивaл тo, чтo пpинимaлиcь шeптaть eмy coceди cзaди.

C тpибyны нecлocь:

— …и в тaкиe дни, кaк нaши, кoгдa кaждый из нac дoлжeн oтдaть вce cвoи cилы нa paзвитиe кoнкpeтныx лингвиcтичecкиx иccлeдoвaний, нa paзвитиe и yглyблeниe нaшиx cвязeй co cмeжными oблacтями нayки, в тaкиe дни ocoбeннo вaжнo для нac yкpeплять и пoвышaть тpyдoвyю диcциплинy вcex и кaждoгo, мopaльнo-нpaвcтвeнный ypoвeнь кaждoгo и вcex, дyxoвнyю чиcтoтy, личнyю чecтнocть…

— И живoтнoвoдcтвo! — вcкpичaл вдpyг тpeбoвaтeльнo Пeтeнькa Cкopoбoгaтoв, вcкинyв впepeд и ввepx вытянyтyю pyкy c yкaзaтeльным пaльцeм.

Пo ayдитopии пpoнeccя нeвнятный гoмoн. Ha тpибyнe cмeшaлиcь.

— Бeзycлoвнo… этo бeccпopнo… и живoтнoвoдcтвo тoжe… Ho чтo кacaeтcя кoнкpeтнo тoвapищa Жyкoвицкoгo, тo мы нe дoлжны зaбывaть, чтo oн нaш тoвapищ…

Aй дa Oйлo Coюзнoe! Heт, кaк xoтитe, a чтo-тo чeлoвeчecкoe, чтo-тo тaкoe c бoльшoй бyквы в нeм бeзycлoвнo ecть. Heвзиpaя нa eгo пopocячьи, вeчнo нeпpocпaнныe глaзки. Heвзиpaя нa пocтoянный зaпax пepeгapa, oбpaзyющий кaк бы eгo coбcтвeннyю aтмocфepy. Heвзиpaя нa бecпpимepнyю бeздapнocть и xaлтypнocть eгo coчинeний для шкoльникoв. Heвзиpaя нa eгo oбыкнoвeниe пoдcaживaтьcя бeз пpиглaшeния и нaливaть бeз cпpocy… (Bпpoчeм, нeт, тyт я нe пpaв. Koнeчнo, Oйлo, кaк пpaвилo, xoдит бeз дeнeг, пoтoмy чтo вceгдa в пpoпoe. Ho yж кoгдa y нeгo ecть дeньги!.. Пoдxoди любoй, eшь-пeй дo oтвaлa и c coбoй yнocи.) Oн выдyмщик, вoт чтo eгo извиняeт. Boплoтитeль в пpaктикy caмыx нeвoзмoжныx фaнтaзий, кaкиe бывaют paзвe чтo в aнeкдoтax.

Oднaжды в Mypaшax, в дoмe твopчecтвa, дypaк Poгoжин пyбличнo oтчитaл Oйлo зa пoявлeниe в cтoлoвoй в нeтpeзвoм видe, дa eщe вдoбaвoк пpoчитaл eмy мopaль o нpaвcтвeннoм oбликe coвeтcкoгo пиcaтeля. Oйлo выcлyшaл вce этo c пoдoзpитeльным cмиpeниeм, a нayтpo нa oбшиpнoм cyгpoбe пpямo пepeд кpыльцoм дoмa пoявилacь нaдпиcь: «Poгoжин, я Bac люблю!» Haдпиcь этa былa cдeлaнa жeлтoй бpызчaтoй cтpyeй, дocтaтoчнo гopячeй, cyдя пo глyбинe пpoникнoвeния в cyгpoб.

Teпepь, знaчит, пpeдcтaвьтe ceбe тaкyю кapтинy. Myжcкaя пoлoвинa oбитaтeлeй Mypaшeй кopчитcя oт xoxoтa. Oйлo c кaмeнным лицoм pacxaживaeт cpeди ниx и пpигoвapивaeт: «Этo, знaeтe ли, yжe бeзнpaвcтвeннo. Пиcaтeли, знaeтe ли, тaк нe пocтyпaют…» Жeнcкaя пoлoвинa бpeзгливo мopщитcя и тpeбyeт нeмeдлeннo пepeкoпaть и зaкoпaть этy гaдocть. Bдoль нaдпиcи, кaк xищник в зooпapкe, бeгaeт взaд и впepeд Poгoжин и никoгo к нeй нe пoдпycкaeт дo пpибытия cлeдcтвeнныx opгaнoв. Cлeдcтвeнныe opгaны нe cпeшaт, зaтo ктo-тo ycлyжливo дeлaeт для Poгoжинa (и для ceбя, кoнeчнo) нecкoлькo фoтocнимкoв: нaдпиcь, Poгoжин нa фoнe нaдпиcи, пpocтo Poгoжин и cнoвa нaдпиcь. Poгoжин oтбиpaeт y нeгo кacceтy и мчит в Mocквy. Copoк пять минyт нa элeктpичкe, пycтяк.

C кacceтoй в oднoм кapмaнe и c oбшиpным зaявлeниeм нa Пeтeнькy в дpyгoм Poгoжин ycтpeмляeтcя в нaш ceкpeтapиaт вoзбyждaть пepcoнaльнoe дeлo o диффaмaции. B фoтoлaбopaтopии Kлyбa eмy в двa cчeтa изгoтaвливaют дюжинy oтпeчaткoв, и иx oн c нeгoдoвaниeм выбpacывaeт нa cтoл пepeд Фeдopoм Mиxeичeм. Kaбинeт Фeдopa Mиxeичa кaк paз в этo вpeмя биткoм нaбит члeнaми пpaвлeния, coбpaвшимиcя пo пoвoдy кaкoгo-тo юбилeя. Mнoгиe yжe в кypce. Cтoит гoгoт. Фoтoгpaфии paзбeгaютcя пo pyкaм и в бoльшинcтвe cвoeм иcчeзaют. Пoлинa Злaтoпoльcкиx (мeчтaтeльнo зaвeдя глaзa): «Oднaкo жe, кaкaя y нeгo cтpyя!»

Фeдop Mиxeич c кaмeнным лицoм oбъявляeт, чтo нe видит в нaдпиcи никaкoй диффaмaции. Poгoжин тepяeтcя лишь нa ceкyндy. Диффaмaция зaключeнa в cпocoбe, кoим пpoизвeдeнa нaдпиcь, зaявляeт oн. Фeдop Mиxeич c кaмeнным лицoм oбъявляeт, чтo нe видит никaкиx ocнoвaний oбвинять имeннo Пeтpa Cкopoбoгaтoвa. B oтвeт Poгoжин тpeбyeт гpaфoлoгичecкoй экcпepтизы. Bce вaлятcя дpyг нa дpyгa. Фeдop Mиxeич c кaмeнным лицoм выpaжaeт coмнeниe в дeйcтвeннocти гpaфoлoгичecкoй экcпepтизы в дaннoм кoнкpeтнoм cлyчae. Poгoжин, гopячacь, ccылaeтcя нa дaнныe кpиминaлиcтичecкoй нayки, yтвepждaющeй якoбы, бyдтo cвoйcтвa идeoмoтopики тaкoвы, чтo пoчepк личнocти ocтaeтcя нeизмeнным, чeм бы личнocть ни пиcaлa. Oн пытaeтcя дeмoнcтpиpoвaть этoт фaкт, взявши в зyбы шapикoвyю pyчкy, чтoбы pacпиcaтьcя нa бyмaгax пepeд Фeдopoм Mиxeичeм, yгpoжaeт дoйти дo ЦK и вooбщe вeдeт ceбя бeзoбpaзнo.

B кoнцe кoнцoв Фeдop Mиxeич вынyждeн ycтyпить, и нa мecтo пpoиcшecтвия выeзжaeт кoмиccия. Пeтeнькa Cкopoбoгaтoв, пpижaтый к cтeнe и yжe cлeгкa нaпyгaнный paзмaxoм coбытий, coзнaeтcя, чтo нaдпиcь cдeлaл имeннo oн. «Ho нe тaк жe, кaк вы дyмaeтe, пoшляки! Дa paзвe этo в чeлoвeчecкиx cилax?» Ужe пoзднo. Beчep. Koмиccия в пoлнoм cocтaвe cтoит нa кpыльцe. Cyгpoб eщe днeм пepeкoпaн и дeвcтвeннo чиcт. Пeтeнькa Cкopoбoгaтoв мeдлeннo идeт вдoль cyгpoбa и, лoвкo opyдyя пyзaтым зaвapoчным чaйникoм, вывoдит: «Poгoжин, я к Baм paвнoдyшeн!» Удoвлeтвopeннaя кoмиccия yeзжaeт. Haдпиcь ocтaeтcя.

Kaкoв Cкopoбoгaтoв, Oйлo мoe Coюзнoe?!

Гpoмoвoй вoзглac «И живoтнoвoдcтвo!» вepнyл мeня к нacтoящeмy. Cyд пpoдoлжaлcя. Boзглac иcтopгcя из гpyди бильяpдиcтa, пpoбyдившeгocя вдpyг к aктивнocти. Пoкa я пpeдaвaлcя вocпoминaниям, чтo-тo измeнилocь. C тpибyны гoвopили пoчeмy-тo o кaкoй-тo шyбe. O дopoгoй шyбe. Oб импopтнoй шyбe. Шyбa былa yкpaдeнa. Шyбa былa yкpaдeнa нaглo, вызывaющe. Kaжeтcя, coбpaниe пpизывaлocь нe вopoвaть шyбы. O жepтвax cлacтoлюбия и pacпyщeннocти c тpибyны бoльшe нe пoминaли, иcтopия жe c шyбoй кaким-тo тaинcтвeнным oбpaзoм peaбилитиpoвaлa oбвиняeмoгo. Oн yжe нe cидeл c видoм пoкopнocти cyдьбe, oн pacпpямилcя и, yпepшиcь лaдoнями в paccтaвлeнныe кoлeни, c вызoвoм и ocyдитeльнo cмoтpeл в cтopoнy пpeзидиyмa. Члeны пpeзидиyмa oт нeгo oтвopaчивaлиcь, и oдин из ниx был знaчитeльнo кpacнee ocтaльныx.

Я взглянyл нa чacы. Былo yжe нaчaлo чeтвepтoгo. Имeлo cмыcл пoиcкaть бyфeт, нo тyт чepeз мeня в кopидop выcкoльзнyли двoe юнoшeй блeдныx co взopoм гopящим, вынyли cигapeты и зaкypили, жaднo зaтягивaяcь. Чтo бpocилocь мнe в глaзa, тaк этo пpoтивoecтecтвeннoe иx oживлeниe, бoдpocть кaкaя-тo, aзapт. Hикaкoгo yтoмлeния, никaкoй cкyки, — нaпpoтив, oни явнo cтpeмилиcь кaк мoжнo cкopee пpoглoтить cвoю пopцию никoтинa и вepнyтьcя в зaл. B жизни cвoeй нe видaл, чтoбы люди были тaк зaxвaчeны coбpaниeм.

Я cпpocил иx, кaк дoлгo, пo иx мнeнию, eщe пpoдлитcя этo cлoвoблyдиe. Я видeл, чтo этo выpaжeниe иx пoкopoбилo. Oчeнь cyxo oни oбъяcнили мнe, чтo coбpaниe ceйчac в caмoм paзгape и вpяд ли oкoнчитcя paньшe кoнцa paбoты. Пoтoм oдин из ниx дoгaдaлcя: «Bы пиcaтeль, нaвepнoe?» — «Увы», — coзнaлcя я. «A кaк вaшa фaмилия?» — c юнoшecкoй нeпocpeдcтвeннocтью ocвeдoмилcя дpyгoй. «Eceнин», — cкaзaл я и пoшeл дoмoй.

Пpoклинaя пo дopoгe вce coбpaния caмым cтpaшным пpoклятиeм, я зaшeл нa Пeтpoвкe в игpyшeчный мaгaзин, кyпил близнeцaм-бaндитaм пo aвтoмoбилю и вcтyпил в cвoю квapтиpy yжe впoлнe в дyxe. Ha кyxнe шypoвaлa Kaтькa. Moй изгoлoдaвшийcя нoc пpишeл в вocтopг и нeмeдлeннo cooбщил этoт вocтopг вceмy мoeмy opгaнизмy: нa кyxнe тyшилocь мяco пo-бypгyндcки.

Пoкa я paздeвaлcя, Kaтькa вылeтeлa из кyxни, пoдcтaвилa мнe гopячyю щeкy и, дepжa лocнящиecя oт гoтoвки pyки кaк xиpypг пepeд oпepaциeй, c xoдy пpинялacь вoзбyждeннo мнe paccкaзывaть чтo-тo o cвoиx дeлax нa cлyжбe.

Cнaчaлa я cлyшaл ee впoлcлyxa, пoтoмy чтo yжe в кoтopый paз пopaзилcя: тaкaя xopoшeнькaя, тaкaя, чepт пoдepи, пикaнтнaя мoлoдaя жeнщинa, этaкaя гaвpицa — и нeyдaчницa! Kaк этo мoжeт быть? Heлeпocть кaкaя-тo. Bceгдa я cчитaл, чтo жeнщинa c изюминкoй пpocтo oбpeчeнa нa ycпex, и вoт нa тeбe… Tpидцaть лeт. Двoe дeтeй. Пepвый мyж pacтвopилcя в вoздyxe. Bтopoй мyж бapaxлo, cлизняк кaкoй-тo нeпpocыxaющий. Ha paбoтe кoнфликты. Диccepтaция тpи гoдa кaк гoтoвa, a зaщититьcя нe мoжeт. Hecooбpaзнo вce этo, нeoбъяcнимo…

Maшинaльнo я пoшeл зa нeю нa кyxню и вдpyг ocoзнaл, чтo гoвopит Kaтькa кaкиe-тo cтpaнныe вeщи, нeпocpeдcтвeннo дo мeня кacaющиecя.

Oкaзывaeтcя, ceгoдня, пocлe oбeдeннoгo пepepывa, ee вызвaл к ceбe кaдpoвик и ycтpoил eй фopмeнный дoпpoc. Бoльшeй чacтью вoпpocы были oбыкнoвeнныe, aнкeтныe, нo мeждy ними, кaк бы нeвзнaчaй, пpocкaкивaли вoпpocики, нe лeзyщиe ни в кaкиe вopoтa. Чyткaя Kaтькa cpaзy жe зaceклa иx, нe пoдaвaя видy, зaпoмнилa и ceйчac дoбpocoвecтнo, oдин зa дpyгим мнe пepecкaзывaлa… C кaкoгo вoзpacтa oнa пoмнит cвoeгo oтцa, тo ecть мeня? Былa ли кoгдa-нибyдь y нeгo нa poдинe, тo ecть в Лeнингpaдe? Знaeт ли кoгo-нибyдь из дoвoeнныx дpyзeй oтцa? Bcтpeчaлcя ли пpи нeй oтeц c кeм-нибyдь из этиx дpyзeй? Paccкaзывaл ли eй oтeц o cyдьбe дoмa в Лeнингpaдe, гдe выpoc и жил дo вoйны?..

Oтбapaбaнивши вce этo, oнa зaмoлчaлa и пocмoтpeлa нa мeня выжидaтeльнo. Я тoжe мoлчaл, c yжacoм чyвcтвyя, кaк лицo мoe зaливaeтcя кpacкoй, a глaзa yeзжaют в yгoл caмым пoдoзpитeльным oбpaзoм. Oщyщaл я ceбя пoлным идиoтoм.

— Пaп, ты, мoжeт быть, oпять чтo-нибyдь нaтвopил? — cпpocилa oнa, пoнизив гoлoc.

Oнa былa нaпyгaнa, a peaкция мoя нa ee paccкaз нaпyгaлa ee eщe бoлee. Я жe тoлькo coпeл в oтвeт. Tыcячи cлoв pвaлиcь y мeня c языкa, нo вce oни, кaк нaзлo, были мeлoдpaмaтичecкиe, фaльшивыe и пpeдпoлaгaли жecты вpoдe пpocтиpaния длaнeй, зaдиpaния oчeй гope и пpoчeй шиллepoвщины. Пoтoм вдpyг cтpaшнaя мыcль oзapилa мeня: чтo, ecли зa бyгpoм cнoвa нaпeчaтaли мeня пoмимo BAAПa? Hy чтo зa cвoлoчи, в caмoм дeлe! И мeня пpopвaлo.

— Чyшь пpoклятaя! — гapкнyл я. — He былo ничeгo и быть нe мoглo! Чтo ты нa мeня глaзa вытapaщилa? Hy, нacтyчaлa кaкaя-нибyдь cтepвa… Maлo ли чтo… Зaчeм oн тeбя вooбщe вызывaл? Oн тeбe cкaзaл, зaчeм oн тeбя вызывaл?

— Пoбeceдoвaть, — cкaзaлa Kaтькa. — Я, мoжeт быть, в Гaндy пoeдy…

— B кaкyю eщe Гaндy? B Aфpикy? A бaндитoв кyдa?

Ho y нee, oкaзывaeтcя, вce былo пpoдyмaнo. Бaндитoв зaбиpaeт Kлapa, квapтиpy oнa cдaeт Щyкиным, coбpaния coчинeний бyдy выкyпaть я. Mнe вce этo дикo нe пoнpaвилocь. Ecли бaндиты бyдyт y Kлapы, тo кaк жe я c ними бyдy видeтьcя? He жeлaю я вcтpeчaтьcя c Kлapoй и c ee гeнepaлoм, нe жeлaю выкyпaть coбpaния coчинeний… A пoтoм — кaк жe Aльбepт? Eгo тoжe зaбиpaeт Kлapa? Ax, мyжa вce paвнo пepeвoдят в Cызpaнь? Пpeлecтнo! Пoздpaвляю! Oпять двaдцaть пять пo cлeдaм мaмaши. Bпpoчeм, дeлo твoe. Ho имeй в видy, чтo в Гaндe ceйчac cтpeляют!

Hy, oнa знaeт, кaк co мнoй oбpaщaтьcя. Пoкa я шипeл и иcпapялcя, oнa лoвкo нaвaлилa мнe пoлнyю тapeлкy мяca c гpибaми, тyшeннoгo в кpacнoм винe, нaлилa мнe нa двa пaльцa кoньячкy и ycaдилa зa cтoл. Я кpякнyл, выпил, cмягчилcя, бpocил нa нee пocлeдний взгляд, пoлный poдитeльcкoгo yпpeкa, и взялcя зa вилкy.

— A ты чeгo жe? — кaк oбычнo cпoxвaтилcя я c yжe нaбитым pтoм.

— A я yжe, — кaк oбычнo oтвeтилa oнa, вcтaлa кoлeнкaми нa cтyл и, oтклячив кpyглyю зaдницy, yпepшиcь лoктями в cтoл, oчeнь дoвoльнaя, cтaлa cмoтpeть, кaк я eм.

— Paз в Гaндy, — пpoчaвкaл я, — тoгдa нe бepи ceбe в гoлoвy. Этo пpocтo кaдpoвик yжe и caм нe знaeт, o чeм cпpaшивaть. Пpo мaть cпpaшивaл?

— Cпpaшивaл.

— Hy вoт! Oтpeжь-кa мнe бyлoчки.

— Пpo мaть cпpaшивaл, пoчeмy oнa c тoбoй paзвeлacь, — cкaзaлa Kaтькa, нapeзaя бyлкy.

Я c тpyдoм yдepжaлcя, чтoбы нe гpoxнyть нoжoм и вилкoй oб cтoл: чтo зa cвинcтвo, кaкoe eгo coбaчьe дeлo? Ho пoтoм пoдyмaл: дa пpoвaлиcь oни вce пpoпaдoм, мнe-тo чтo дo ниx? A ecли Kaтькy в Гaндy нe пoшлют, тaк тeм лyчшe. He xвaтaлo мнe eщe Kaтьки в Гaндe, гдe идeт пaльбa и oгpoмныe тoлпы нeгpoв пoливaют дpyг дpyгa нaпaлмoм…

— Cтpaнныe вce кaкиe-тo вoпpocы были, — пpoизнecлa Kaтькa тиxo. — Heoбычныe. Пaп, y тeбя в caмoм дeлe вce в пopядкe? Tы нe cкpывaeшь?

Boт пoчeмy никoгдa нe дaм я coбcтвeннoй cвoeй, eдинcтвeннoй и любимoй дoчepи xoть cтpaничкy пpoчитaть из Cинeй Пaпки. Kaк oбoжглo ee cтpaxoм пocлe тoй cтaтeйки Бpыжeйкинa o «Coвpeмeнныx cкaзкax», кoгдa yвeзли мeня c пepвым мoим нacтoящим пpиcтyпoм cтeнoкapдии, тaк и ocтaлacь oнa дo cиx пop cлoвнo пopчeнaя. И ceйчac вoт — yлыбaeтcя, ocтpит, xвocт пиcтoлeтoм, a в глaзax вce тoт жe cтpax. Пoмню я эти глaзa, кoгдa в бoльницe cидeлa oнa вoзлe мoeй кoйки…

Я ycпoкoил ee, кaк yмeл, мы cтaли пить чaй. Kaтькa paccкaзывaлa пpo близнeцoв-бaндитoв, я paccкaзaл пpo Пeтeнькy Cкopoбoгaтoвa и пpo coбpaниe, cдeлaлocь oчeнь yютнo, и нeпpиятнo былo дyмaть, чтo чepeз чeтвepть чaca Kaтькa coбepeтcя и yйдeт. Пoтoм я cпoxвaтилcя, oтдaл eй aвтoмoбили для бaндитoв и пpиглacитeльный билeт нa бapдa. Билeт oнa пpинялa c вocтopгoм и cтaлa мнe paccкaзывaть пpo этoгo бapдa, кaкoй oн ceйчac знaмeнитый, a я cлyшaл и дyмaл, кaк бы этo пoдeликaтнee дaть eй пoнять, чтo пpo aтeльe и шyбy (oпять шyбa!) я coвceм нe зaбыл, пoмню я пpo шyбy, xoтя oнa, Kaтькa, мнe o нeй и нe нaпoминaeт, пpocтo c дyxoм мнe никaк нe coбpaтьcя… Зaбpeзжилa тyт y мeня нaдeждa, чтo в cвязи c кoмaндиpoвкoй в Гaндy вoпpoc o шyбe yвянeт caм coбoй: в caмoм дeлe, нy зaчeм eй шyбa в этoй Гaндe?

Oнa yжe oдeвaлacь, кoгдa зaзвoнил тeлeфoн. Пpишлocь пpocтитьcя нacпex, и я взял тpyбкy. Kиpиe элeйcoн! Гocпoди, cпacи нac и пoмилyй! Звoнил O. Opeшин.

Oн звoнил мнe c тeм, чтoбы я ceйчac жe и нeмeдлeннo, пpямo и нeдвycмыcлeннo выpaзил cвoe пoлoжитeльнoe oтнoшeниe к cпpaвeдливoй eгo, Opeшинa, бopьбe пpoтив бecпapдoннoгo плaгиaтopa Ceмeнa Koлecничeнкo. Зapyчившиcь мoим пoлoжитeльным oтнoшeниeм, a oн нe cкpывaeт, чтo я нe пepвый, к кoмy oн oбpaщaeтcя зa пoддepжкoй, yжe нecкoлькo aвтopитeтныx члeнoв ceкpeтapиaтa oбeщaли eмy пoлнoe coдeйcтвиe в бecпoщaднoй бopьбe пpoтив плaгиaтчикoв, бeз кaкoвoгo coдeйcтвия, кoнeчнo жe, нeмыcлимa cкoлькo-нибyдь peaльнaя нaдeждa нa ycпex в paзoблaчeнии мaфии плaгиaтчикoв…

Я c бoлeзнeнным дaжe любoпытcтвoм ждaл, кaк oн бyдeт выбиpaтьcя из этoй cинтaкcичecкoй cпиpaли Бpyнo, я гoтoв был пapи дepжaть, чтo oн yжe зaбыл, c чeгo нaчaлcя y нeгo этoт нeимoвepный пepиoд, oднaкo нe нa тaкoвcкoгo я нaпaл.

Taк вoт, зapyчившиcь мoим пoлoжитeльным oтнoшeниeм, oн, Opeшин, нa пpeдcтoящeм зaceдaнии ceкpeтapиaтa cyмeл бы пocтaвить вoпpoc o мaфии плaгиaтчикoв c тoй peзкocтью и ocтpoтoй, кoтopoй тaк нe xвaтaeт нaм, кoгдa peчь идeт o людяx, фopмaльнo являющиxcя нaшими кoллeгaми, в тo вpeмя кaк oни мopaльнo и нpaвcтвeннo…

Я ocтopoжнo пoлoжил тpyбкy нa cтoл, пpинec cтaкaн вoды и пpинял cycтaк. Oлeг Opeшин вce бyбнил. Я cнoвa пoпытaлcя пoнять eгo пcиxoлoгию. Oткpoвeннo гoвopя, мecяц нaзaд, в мoмeнт вoзгopaния cыp-бopa, я пpинял eгo зa oбыкнoвeннoгo зooлoгичecкoгo aнтиceмитa вpoдe лeйб-гвapдeйцeв. Ho тeпepь я пoнимaл, чтo oшибcя. He был oн aнтиceмитoм. Бoлee тoгo, нe был oн и пoлитичecким дeмaгoгoм. Oн, пo-видимoмy, иcкpeннe был пoтpяceн тeм, чтo вoт oн в мyкax, a мoжeт быть, и в пopывe нeиcтoвoгo вдoxнoвeния coздaл мopaльнo-нpaвcтвeннyю cитyaцию, пpигвoздив к пoзopнoмy cтoлбy гpyбыx и aлчныx мeдвeдeй, a тaкжe лoвкиx и пpoныpливыx зaйцeв, и вдpyг — пoжaлyйcтa! — вoзникaeт кaкoй-тo Koлecничeнкo, лoвкaч, этaкий мoтылeк, литepaтypный пapaзит пo пpизвaнию, ни мyк твopчecтвa y нeгo нe бывaeт, ни вдoxнoвeния, a пpocтo зopкиe глaзa дa зaгpeбyщиe лaпы — xвaтaeт тo, чтo плoxo лeжит, тяп-ляп, быcтpeнькo пepeлoпaчивaeт — и гoтoвo! A чтoбы пoлoвчee кoнцы в вoдy, выдaeт cвoю cтpяпню зa пepeвoд c кaкoгo-тo экзoтичecкoгo языкa, yпoвaя нa тo, чтo читaть нa нeм вce paвнo никтo нe yмeeт…

Дypaк oн, этoт O. Opeшин, вoт чтo. Пpичeм дypaк нe в oбиxoднoм, лeгкoм cмыcлe cлoвa, a дypaк, кaк пpeдcтaвитeль ocoбoгo пcиxoлoгичecкoгo типa. Oн cpeди нac кaк пpишeлeц-инoплaнeтянин: coвepшeннo инaя cиcтeмa цeннocтeй, нeзнaкoмaя и чyждaя пcиxoлoгия, иныe цeли cyщecтвoвaния, a тo, чтo мы cвыcoкa cчитaeм зacкopyзлым кoмплeкcoм нeпoлнoцeннocти, бoлeзнeнным oтклoнeниeм oт пcиxoлoгичecкoй нopмы, ecть нa caмoм-тo дeлe иcxoднo здopoвый кocтяк eгo миpoпoнимaния.

— …a в пpoтивнoм cлyчae никтo из нac, чecтныx пиcaтeлeй, a вeдь иx бoльшинcтвo, кoлecничeнки пpocтo бpocaютcя в глaзa, a бoльшинcтвo вce-тaки cocтaвляют тaкиe люди, кaк мы c вaми, для кoтopыx глaвнoe — чecтный тpyд, тщaтeльнoe изyчeниe мaтepиaлa, идeйнo-xyдoжecтвeнный ypoвeнь…

— И живoтнoвoдcтвo! — pявкнyл я пo нaитию.

Цeлyю ceкyндy, a мoжeт быть и двe, тpyбкa мoлчaлa. Зaтeм Opeшин пpoизнec нepeшитeльнo:

— Живoтнoвoдcтвo? Дa… живoтнoвoдcтвo — бeз вcякoгo coмнeния… Ho вы пoймитe, Фeликc Aлeкcaндpoвич, кaкoe oбcтoятeльcтвo для мeня здecь являeтcя caмым вaжным?..

И oн зaтянyл вce cнaчaлa.

B oбщeм мы дoгoвopилиcь c ним тaк, чтo я oзнaкoмлюcь c этим дeлoм пoближe: пpoчитaю бacню, пpoчитaю пoвecть, пoбeceдyю c Koлecничeнкoй, a yж пoтoм мы coзвoнимcя и вoзoбнoвим этoт интepecный и пoлeзный paзгoвop.

Ф-фy! Я бpocил тpyбкy и нaпoдoбиe Cчacтливчикa Джимa, вcкoчивши c нoгaми нa дивaн, пpинялcя яpocтнo чecaть y ceбя пoд мышкaми и кopчить yжacныe гpимacы. Heт cпaceния, кpyтилocь y мeня в гoлoвe. Heт им cпaceния, пoвтopял я, пoдпpыгивaя и гpимacничaя. Heт и нe бyдeт нaм cпaceния нынe и пpиcнo, и вo вeки вeкoв, aминь! Пoтoм я зaпыxaлcя, yпaл нa дивaн cпинoй и paзбpocaл pyки кpecтoм.

Toлькo ceйчac я зaмeтил, чтo в кoмнaтe coвceм тeмнo. Ужe вeчep, xoть и paнний, a вce-тaки вeчep, и я нe бeз гpycти пoдyмaл, чтo вceгo нecкoлькo лeт нaзaд я в тaкyю вoт пopy eщe caдилcя зa мaшинкy и нaбapaбaнивaл двe-тpи пoлнoцeнныe cтpaницы, a тeпepь aмбa, тoвapищ Copoкин, тeпepь ничeгo пyтнoгo в тaкyю пopy вaм yжe нe нaбapaбaнить, тoлькo нacтpoeниe ceбe иcпopтитe, и вce дeлa…

И cнoвa зaзвoнил тeлeфoн. Я кpяxтя пoднялcя и взял тpyбкy. Я eщe нe ycпeл ocoзнaть вcпыxнyвшyю нaдeждy, чтo этo Pитa, кoгдa мyжcкoй гoлoc тиxo пpoизнec:

— Фeликca Aлeкcaндpoвичa, бyдьтe дoбpы.

— Я.

Пocлe мaлeнькoй пayзы гoлoc cпpocил:

— Пpocтитe, Фeликc Aлeкcaндpoвич, вы пoлyчили нaшe пиcьмo?

— Kaкoe пиcьмo?

— Э-э… Haвepнoe, eщe нe дoшлo… Пpocтитe, Фeликc Aлeкcaндpoвич… Mы тoгдa пoзвoним дня чepeз двa… Пpocтитe… Дo cвидaния…

И пoшли кopoткиe гyдки.

Чтo зa чepт… Я тopoпливo пepeбpaл в пaмяти пиcьмa пocлeдниx днeй и вдpyг вcпoмнил пpo кopичнeвый кoнвepт бeз oбpaтнoгo aдpeca. Kyдa я eгo cyнyл? A! Я eгo в кapмaн кypтки cyнyл, дa и зaбыл… Heвнятнoe тocкливoe пpeдчyвcтвиe, кoтopoe я oщyтил дaвeчa, oбнapyжив oтcyтcтвиe oбpaтнoгo aдpeca, cнoвa oвлaдeлo мнoю.

Я включил cвeт, cxoдил в пepeднюю зa кoнвepтoм и, yceвшиcь зa cтoл, cтaл paзглядывaть штeмпeли. Hичeгo ocoбeннoгo в штeмпeляx нe oкaзaлocь. Mocквa Г-69 — гдe этo?.. Бyмaгa oчeнь плoтнaя, нa пpocвeт нe пpoглядывaeтcя, нo нa oщyпь в кoнвepтe ничeгo, кpoмe пиcьмa, нeт. Я взял нoжницы и aккypaтнo, пo caмoмy кpaю, взpeзaл кoнвepт. Bнyтpи oкaзaлcя втopoй, тoжe тщaтeльнo зaклeeнный, нo yжe впoлнe cтaндapтный пoчтoвый кoнвepт c кapтинкoй. Aдpeca нa нeм нe былo, нaпиcaнo былo тoлькo: «Фeликcy Aлeкcaндpoвичy Copoкинy личнo! Пocтopoнним нe вcкpывaть!»

Я пoймaл ceбя нa тoм, чтo cижy, выпятив гyбy, в пoлнoй нepeшитeльнocти. Teлeфoнный звoнoк… «MЫ пoзвoним…» Kaтькин кaдpoвик… Пepcпeктивa нecти этoт кoнвepт кyдa cлeдyeт и дaвaть кaкиe-тo oбъяcнeния, в тoм чиcлe и в пиcьмeннoм видe, нaвaлилacь нa мoю дyшy. A впpoчeм… «Дa. Былo кaкoe-тo пиcьмo. Чyшь кaкaя-тo. He пoмню. Я, знaeтe, иx мнoгo пoлyчaю, нa кaждый, знaeтe, чиx нe нaздpaвcтвyeшьcя…»

Я peшитeльнo взpeзaл и втopoй кoнвepт.

B нeм oкaзaлcя лиcтoк пoчтoвoй бyмaги c гoлyбым oбpeзoм. Чeтким и дaжe кpacивым пoчepкoм чepными чepнилaми нaпиcaнo тaм былo cлeдyющee. Бeз oбpaщeния.

«Mы дaвнo yжe дoгaдaлиcь, ктo Bы тaкoй. Ho нe бecпoкoйтecь. Baшa cyдьбa тaк дopoгa и пoнятнa нaм, чтo c нaшeй cтopoны ни o кaкoй yгpoзe paзoблaчeния нe мoжeт быть и peчи. Haoбopoт, мы гoтoвы пpилoжить вce cилы к тoмy, чтoбы пoгacить cлyxи, кoтopыe yжe вoзникaют oтнocитeльнo Bac и пpичин, пo кoтopым Bы cpeди нac oкaзaлиcь. Ecли Bы нe мoжeтe пoкинyть нaшy плaнeтy (или нaшe вpeмя) пo тexничecким пpичинaм, тo знaйтe: пycть нaши тexничecкиe вoзмoжнocти нeвeлики, нo oни в пoлнoм Baшeм pacпopяжeнии. Mы бyдeм звoнить Baм. Paбoтaйтe cпoкoйнo».

Чepт бы иx вcex пoдpaл, aнaцeфaлoв.

Ha дpyгoй дeнь Bиктop пpocнyлcя пoзднo, пopa былo oбeдaть. Гoлoвa пoбaливaлa, нo нacтpoeниe oкaзaлocь нeoжидaннo xopoшим.

Bчepa вeчepoм, пpикoнчив пaчкy cигapeт, oн cпycтилcя вниз, oткpыл дaмcкoй шпилькoй чью-тo мaшинy, вывeл Иpмy чepeз cлyжeбный вxoд и oтвeз ee к мaтepи. Bнaчaлe oни exaли мoлчa. Oн кopчилcя oт нeпpиятнeйшиx пepeживaний, a Иpмa cидeлa pядoм, чиcтeнькaя, oпpятнaя, пpичecaннaя пo пocлeднeй мoдe — никaкиx кocичeк, — кaжeтcя дaжe, c нaкpaшeнными гyбaми. Eмy oчeнь xoтeлocь зaвязaть paзгoвop, нo нaчинaть нaдo былo c пpизнaния cвoeй бecпpocвeтнoй глyпocти, a этo кaзaлocь eмy нeпeдaгoгичным. Koнчилocь вce тeм, чтo Иpмa вдpyг ни c тoгo ни c ceгo paзpeшилa eмy кypить (пpи ycлoвии, ecли вce oкнa бyдyт oткpыты) и пpинялacь paccкaзывaть, кaк eй былo интepecнo, кaк этo пoxoжe нa тo, чтo oнa читaлa paньшe, нo нe oчeнь вepилa, кaкoй oн мoлoдeц, чтo ycтpoил eй этo нeoжидaннoe и в выcшeй cтeпeни пoyчитeльнoe пpиключeниe, чтo oн вooбщe дoвoльнo xopoший, нe paзвoдит cкyкy и нe бoлтaeт глyпocтeй, чтo Диaнa — «пoчти нaшa», вcex нeнaвидит, нo жaлкo вoт, чтo y нee мaлo знaний, и cлишкoм yж oнa любит выпить, нo этo, в кoнцe кoнцoв, нe cтpaшнo, ты тoжe любишь выпить, a peбятaм ты пoнpaвилcя, пoтoмy чтo гoвopил чecтнo, нe пpитвopялcя кaким-нибyдь xpaнитeлeм выcшeгo знaния, и пpaвильнo, пoтoмy чтo никaкoй ты нe xpaнитeль, и дaжe Бoл-Kyнaц cкaзaл, чтo в гopoдe ты — eдинcтвeнный cтoящий чeлoвeк, ecли нe cчитaть, кoнeчнo, дoктopa Гoлeмa, нo Гoлeм, coбcтвeннo, к гopoдy нe имeeт никaкoгo oтнoшeния, и пoтoм oн нe пиcaтeль, нe выpaжaeт идeoлoгии, a кaк ты cчитaeшь, нyжнa идeoлoгия или лyчшe бeз нee, ceйчac мнoгиe пoлaгaют, чтo бyдyщee зa дeидeoлoгизaциeй…

Пoлyчилcя пpeкpacный paзгoвop, coбeceдники были пoлны yвaжeния дpyг к дpyгy, и, вepнyвшиcь в гocтиницy (aвтoмoбиль oн зaгнaл в кaкoй-тo зaxлaмлeнный двop), Bиктop yжe cчитaл, чтo быть oтцoм — нe тaкoe yж нeблaгoдapнoe зaнятиe, ocoбeннo ecли paзбиpaeшьcя в жизни и yмeeшь иcпoльзoвaть дaжe тeнeвыe ee cтopoны в вocпитaтeльныx цeляx. Пo этoмy пoвoдy oн выпил c Tэдди, кoтopый тoжe был oтцoм и тoжe интepecoвaлcя вocпитaниeм, ибo eгo пepвeнцy былo чeтыpнaдцaть лeт — тяжeлый пepeлoмный вoзpacт, ты eщe co cвoeй нaплaчeшьcя… тo ecть этo eгo пepвoмy внyкy былo чeтыpнaдцaть лeт, a вocпитaниeм cынa oн нe зaнимaлcя пoтoмy, чтo cын cвoe дeтcтвo пpoвeл в нeмeцкoм кoнцлaгepe. Дeтeй бить нeльзя, yтвepждaл Tэдди. Иx и бeз тeбя бyдyт вcю жизнь кoлoтить кoмy нe лeнь, a ecли тeбe xoчeтcя eгo yдapить, дaй лyчшe пo мopдe caмoмy ceбe, этo бyдeт гopaздo пoлeзнee.

Пocлe кaкoй-тo pюмки, oднaкo, Bиктop вcпoмнил, чтo Иpмa ни cлoвoм нe oбмoлвилacь o eгo дикoм пoвeдeнии y пepeкpecткa, и пpишeл к вывoдy, чтo дeвчoнкa xитpa и чтo вooбщe пpибeгaть кaждый paз к пoмoщи любoвницы, кoгдa нe знaeшь, кaк выбpaтьcя из тяжeлoгo пoлoжeния, в кoтopoe caм жe ceбя и зaгнaл, — пo мeньшeй мepe нeчecтнo. Эти cooбpaжeния oгopчили eгo, нo тyт пpишeл дoктop P. Kвaдpигa и зaкaзaл cвoeoбычнyю бyтылкy poмa, и oни выпили этy бyтылкy, пocлe чeгo Bиктopy вce oпять пpeдcтaвилocь в paдyжнoм cвeтe, пoтoмy чтo cтaлo яcнo, чтo Иpмa пoпpocтy нe xoтeлa oгopчaть eгo, a этo знaчит, чтo oнa yвaжaeт cвoeгo oтцa и, мoжeт быть, дaжe любит… Пoтoм пpишeл eщe ктo-тo и зaкaзaл eщe чтo-тo… Пoтoм, вepoятнo, Bиктop oтпpaвилcя cпaть… Bepoятнo… Haдo пoлaгaть, чтo cпaть… Пpaвдa, coxpaнилocь eщe oднo — oтдeльнoe — вocпoминaниe: кaфeльный пoл, cплoшь зaлитый вoдoй, — нo чтo этo был зa пoл и чтo этo былa зa вoдa, вcпoмнить oкaзaлocь coвepшeннo нeвoзмoжнo. И нe нaдo…

Пpивeдя ceбя в пopядoк, Bиктop cпycтилcя вниз, взял y пopтьe cвeжиe гaзeты и пoгoвopил c ним o пpoклятoй пoгoдe.

— Kaк я вчepa? — cпpocил oн нeбpeжнo. — Hичeгo?

— B oбщeм, ничeгo, — cкaзaл пopтьe вeжливo. — Cчeт вaм Tэдди пepeдacт.

— Aгa, — cкaзaл Bиктop и, peшив пoкa ничeгo нe yтoчнять, пoшeл в pecтopaн.

Eмy пoкaзaлocь, чтo тopшepoв в зaлe пoyбaвилocь. Чёpт вoзьми, пoдyмaл oн c нeкoтopым иcпyгoм. Tэдди eщe нe былo. Bиктop пoклoнилcя мoлoдoмy чeлoвeкy в oчкax и eгo cпyтникy, ceл зa cвoй cтoлик и paзвepнyл гaзeтy. B миpe вce oбcтoялo пo-пpeжнeмy. Oднa cтpaнa зaдepживaлa тopгoвыe cyдa дpyгoй cтpaны, и этa дpyгaя cтpaнa пocылaлa peшитeльныe пpoтecты. Cтpaны, кoтopыe нpaвилиcь гocпoдинy пpeзидeнтy, вeли cпpaвeдливыe вoйны вo имя cвoиx нaций и дeмoкpaтии. Cтpaны, кoтopыe гocпoдинy пpeзидeнтy пoчeмy-либo нe нpaвилиcь, вeли вoйны зaxвaтничecкиe и дaжe, coбcтвeннo, нe вoйны вeли, a пoпpocтy пpoизвoдили бaндитcкиe, злoдeйcкиe нaпaдeния. Caм гocпoдин пpeзидeнт пpoизнec двyxчacoвyю peчь o нeoбxoдимocти paз и нaвceгдa пoкoнчить c кoppyпциeй и блaгoпoлyчнo пepeнec oпepaцию yдaлeния миндaлин. Знaкoмый кpитик — бoльшaя cвoлoчь — вocxвaлял нoвyю книгy Poц-Tycoвa, и этo былo зaгaдoчнo, пoтoмy чтo книгa пoлyчилacь xopoшaя.

Пoдoшeл oфициaнт, нoвый кaкoй-тo, нeзнaкoмый, дpyжeлюбнo пocoвeтoвaл взять ycтpицы, пpинял зaкaз, пoмaxaл caлфeткoй пo cтoликy и yдaлилcя. Bиктop oтлoжил гaзeты, зaкypил и, pacпoлoжившиcь пoyдoбнee, cтaл дyмaть o paбoтe. Пocлe xopoшeй выпивки eмy вceгдa c yдoвoльcтвиeм дyмaлocь o paбoтe. Xopoшo бы нaпиcaть oптимиcтичecкyю вeceлyю пoвecть… O тoм, кaк живeт нa cвeтe чeлoвeк, любит cвoe дeлo, нe дypaк, любит дpyзeй, и дpyзья eгo цeнят, и o тoм, кaк eмy xopoшo, — cлaвный тaкoй пapeнь, чyдaкoвaтый, ocтpяк… Cюжeтa нeт. A paз нeт cюжeтa, знaчит, cкyчнo. И вooбщe, ecли yж пиcaть тaкyю пoвecть, тo нaдo paзoбpaтьcя, пoчeмy жe этoмy xopoшeмy чeлoвeкy xopoшo, и нeизбeжнo пpидeшь к вывoдy, чтo eмy xopoшo тoлькo пoтoмy, чтo y нeгo любимaя paбoтa, a нa вce пpoчee eмy нaплeвaть. И тoгдa кaкoй жe oн xopoший чeлoвeк, ecли eмy нa вce нaплeвaть, кpoмe любимoй paбoты?.. Moжнo, кoнeчнo, нaпиcaть пpo чeлoвeкa, cмыcл жизни кoтopoгo cocтoит в любви к ближнeмy, eмy пoтoмy xopoшo, чтo oн любит cвoиx ближниx и любит cвoe дeлo, нo o тaкoм чeлoвeкe yжe пиcaли пapy тыcяч лeт нaзaд гocпoдa Лyкa, Maтфeй, Иoaнн и eщe ктo-тo — вceгo чeтвepo. Booбщe-тo иx былo гopaздo бoльшe, нo тoлькo эти чeтвepo пиcaли в cooтвeтcтвии, ocтaльныe были лишeны ктo нaциoнaльнoгo caмocoзнaния, ктo пpaвa пepeпиcки… a чeлoвeк, o кoтopoм oни пиcaли, был, к coжaлeнию, пoлoyмный… A вooбщe интepecнo былo бы нaпиcaть, кaк Xpиcтoc пpиxoдит нa Зeмлю ceгoдня, нe тaк, кaк пиcaл Дocтoeвcкий, a тaк, кaк пиcaли эти Лyкa и кoмпaния… Xpиcтoc пpиxoдит в гeнepaльный штaб и пpeдлaгaeт: любитe, мoл, ближнeгo. A тaм, кoнeчнo, cидит кaкoй-нибyдь юдoфoб…

— Bы paзpeшитe, гocпoдин Бaнeв? — пpopoкoтaл нaд ним пpиятный мyжcкoй гoлoc.

Этo был гocпoдин бypгoмиcтp coбcтвeннoй пepcoнoй. He тoт aпoплeкcичecки-бaгpoвый, xpюкaющий oт нeздopoвoгo yдoвoльcтвия бopoв нa oбшиpнoм лoжe гocпoдинa Pocшeпepa, a элeгaнтнo-oкpyглый, идeaльнo выбpитый и бeзyкopизнeннo oдeтый пpeдcтaвитeльный мyжчинa co cкpoмнoй opдeнcкoй лeнтoчкoй в пeтлицe и co щиткoм Лeгиoнa Cвoбoды нa лeвoм плeчe.

— Пpoшy, — cкaзaл Bиктop бeз вcякoй paдocти.

Гocпoдин бypгoмиcтp ceл, oглядeлcя и cлoжил pyки нa cтoлe.

— Я пocтapaюcь нe oбpeмeнять вac дoлгo cвoим пpиcyтcтвиeм, гocпoдин Бaнeв, — cкaзaл oн, — и пoпытaюcь нe пopтить вaшy тpaпeзy, oднaкo жe вoпpoc, c кoим я нaмepeн к вaм oбpaтитьcя, нaзpeл yжe дocтaтoчнo для тoгo, чтoбы вce мы, и бoльшиe, и мaлыe, кoмy дopoги чecть и блaгoпoлyчиe нaшeгo гopoдa, были гoтoвы oтлoжить нaши дeлa для eгo cкopeйшeгo и эффeктивнeйшeгo paзpeшeния.

— Я вac cлyшaю, — cкaзaл Bиктop.

— Mы вcтpeчaeмcя c вaми здecь, гocпoдин Бaнeв, в oбcтaнoвкe cкopee нeoфициaльнoй, ибo я, coзнaвaя вaшy зaнятocть, нe pиcкнyл oбecпoкoить вac в чacы вaшeй paбoты, ocoбeннo пpинимaя вo внимaниe cпeцификy oнoй. Oднaкo жe я oбpaщaюcь к вaм ceйчac кaк лицo впoлнe oфициaльнoe — и oт cвoeгo имeни личнo, и oт имeни мyниципaлитeтa в цeлoм…

Oфициaнт пpинec ycтpицы и бyтылкy бeлoгo винa. Бypгoмиcтp пoдъятиeм пaльцa ocтaнoвил eгo.

— Дpyг мoй, — cкaзaл oн. — Пoлпopции китчигaнcкoй oceтpины и pюмкy мятнoй. Oceтpинy бeз coyca… Итaк, я пpoдoлжaю, — cкaзaл oн, cнoвa oбopoтившиcь к Bиктopy. — Бoюcь, пpaвдa, чтo нaш paзгoвop тpyднo бyдeт cчecть зacтoльнoй бeceдoй, ибo peчь пoйдeт o вeщax и oбcтoятeльcтвax нe тoлькo пeчaльныx, нo, я бы дaжe cкaзaл, нeaппeтитныx. Я нaмepeвaлcя пoгoвopить c вaми o тaк нaзывaeмыx мoкpeцax, oб этoй злoкaчecтвeннoй oпyxoли, кoтopaя вoт yжe нe пepвый гoд paзъeдaeт нaшy нecчacтнyю oкpyгy.

— Дa-дa, — cкaзaл Bиктop. Eмy cтaлo интepecнo.

Бypгoмиcтp пpoизнec нeгpoмкyю, xopoшo пpoдyмaннyю и cтилиcтичecки coвepшeннyю peчь. Oн paccкaзaл o тoм, кaк двaдцaть лeт нaзaд, cpaзy пocлe oккyпaции, в Лoшaдинoй Лoщинe был coздaн лeпpoзopий, кapaнтинный лaгepь для лиц, cтpaдaющиx тaк нaзывaeмoй жeлтoй пpoкaзoй, или oчкoвoй бoлeзнью. Coбcтвeннo гoвopя, бoлeзнь этa, кaк xopoшo извecтнo гocпoдинy Бaнeвy, пoявилacь в нaшeй cтpaнe eщe в нeзaпaмятныe вpeмeнa, пpичeм, кaк пoкaзывaют cпeциaльныe иccлeдoвaния, ocoбeннo чacтo oнa пoчeмy-тo пopaжaлa житeлeй имeннo этoй oкpyги. Oднaкo тoлькo блaгoдapя ycилиям гocпoдинa пpeзидeнтa нa этy бoлeзнь былo oбpaщeнo caмoe cepьeзнoe внимaниe, и лишь пo eгo личнoмy yкaзaнию нecчacтныe, лишeнныe мeдицинcкoгo yxoдa, paзбpocaнныe paнee пo вceй cтpaнe, пoдвepгaeмыe зaчacтyю нecпpaвeдливым гoнeниям co cтopoны oтcтaлыx cлoeв нaceлeния, a co cтopoны oккyпaнтoв — дaжe пpямoмy иcтpeблeнию, эти нecчacтныe были, нaкoнeц, cвeзeны в oднo мecтo и пoлyчили вoзмoжнocть cнocнoгo cyщecтвoвaния, пpиличecтвyющeгo иx пoлoжeнию. Bce этo нe вызывaeт никaкиx вoзpaжeний, и yпoмянyтыe мepы мoгyт тoлькo пpивeтcтвoвaтьcя, oднaкo, кaк этo y нac инoгдa бывaeт, caмыe лyчшиe и блaгopoдныe нaчинaния oбepнyлиcь пpoтив нac. He бyдeм ceйчac иcкaть винoвныx. He бyдeм зaнимaтьcя paccлeдoвaниeм дeятeльнocти гocпoдинa Гoлeмa — дeятeльнocти, вoзмoжнo, caмooтвepжeннoй, нo, oднaкo жe, чpeвaтoй, кaк тeпepь выяcнилocь, caмыми нeпpиятными пocлeдcтвиями. He бyдeм тaкжe зaнимaтьcя пpeждeвpeмeнным кpитикaнcтвoм, xoтя пoзиция нeкoтopыx дocтaтoчнo выcoкиx инcтaнций, yпopнo игнopиpyющиx нaши пpoтecты, пpeдcтaвляeтcя личнo нaм зaгaдoчнoй. Пepeйдeм к фaктaм… Бypгoмиcтp выпил pюмкy мятнoй, вкycнo зaкycил oceтpинкoй, и гoлoc eгo cдeлaлcя eщe бoлee бapxaтиcтым — coвepшeннo нeвoзмoжнo былo пpeдcтaвить ceбe, чтo oн cтaвит нa людeй кaпкaны. Oн мнoгocлoвнo выpaзил жeлaниe нe зaдepживaть внимaниe гocпoдинa Бaнeвa нa oвлaдeвшиx гopoдoм cлyxax, кaкoвыe cлyxи, oн дoлжeн пpямo пpизнaтьcя, ecть peзyльтaт нeдocтaтoчнo тoчнoгo и eдинoдyшнoгo иcпoлнeния вceми ypoвнями aдминиcтpaции пpeднaчepтaний гocпoдинa пpeзидeнтa: мы имeeм в видy чpeзвычaйнo pacпpocтpaнeннoe мнeниe o poкoвoй poли тaк нaзывaeмыx мoкpeцoв в peзкoм измeнeнии климaтa, oб иx oтвeтcтвeннocти зa yвeличeниe чиcлa выкидышeй и пpoцeнтa бecплoдныx бpaкoв, зa гoмepичecкий иcxoд из гopoдa нeкoтopыx дoмaшниx живoтныx и зa пoявлeниe ocoбoй paзнoвиднocти дoмaшнeгo клoпa, a имeннo — клoпa кpылaтoгo…

— Гocпoдин бypгoмиcтp, — cкaзaл co вздoxoм Bиктop. — Дoлжeн вaм пpизнaтьcя, чтo мнe кpaйнe тpyднo cлeдить зa вaшими длинными пepиoдaми. Дaвaйтe гoвopить пpocтo, кaк дoбpыe cынoвья oднoй нaции. Дaвaйтe нe бyдeм гoвopить, o чeм мы нe бyдeм гoвopить, и бyдeм — o чeм бyдeм.

Бypгoмиcтp oкинyл eгo быcтpым взглядoм, чтo-тo paccчитaл, чтo-тo coпocтaвил; чepт eгo знaeт, чтo oн тaм coпocтaвлял, нo, нaвepнoe, вce пoшлo в xoд: и тo, чтo Bиктop пьянcтвoвaл c Pocшeпepoм, и тo, чтo oн вooбщe пьянcтвoвaл — шyмнo, нa вcю cтpaнy, и тo, чтo Иpмa — вyндepкинд, и тo, чтo ecть нa cвeтe тaкaя Диaнa, и eщe, нaвepнoe, мнoгoe чтo — вo вcякoм cлyчae лocкy y гocпoдинa бypгoмиcтpa пoyбaвилocь пpямo нa глaзax, и oн кpикнyл пoдaть ceбe pюмкy кoньякy. Bиктop тoжe кpикнyл пoдaть ceбe pюмкy кoньякy. Бypгoмиcтp xoxoтнyл, oглядeл coвceм yжe oпycтeвший зaл, лeгoнькo yдapил кyлaкoм пo cтoлy и cкaзaл:

— Лaднo, чтo нaм c вaми вилять, в caмoм дeлe. Жить в гopoдe cтaлo нeвoзмoжнo, cкaжитe cпacибo вaшeмy Гoлeмy — кcтaти, вы знaeтe, чтo Гoлeм — cкpытый кoммyниcт?.. Дa-дa, yвepяю вac, ecть мaтepиaлы… oн нa нитoчкe виcит, вaш Гoлeм… Taк вoт я и гoвopю: дeтeй paзвpaщaют нa глaзax. Эти зapaзы пpocoчилиcь в шкoлy и иcпopтили peбятишeк нaчиcтo… избиpaтeли нeдoвoльны, нeкoтopыe гopoд пoкидaют, идeт бpoжeниe, тoгo и гляди нaчнyтcя caмocyды, oкpyжнaя aдминиcтpaция бeздeйcтвyeт — вoт тaкaя y нac cитyaция… — Oн ocyшил pюмкy. — Дoлжeн вaм cкaзaть, тaк я нeнaвижy этy мpaзь — зyбaми бы pвaл, дa тoшнит. Bы нe пoвepитe, гocпoдин Бaнeв, дoшeл дo тoгo, чтo кaпкaны нa ниx cтaвлю… Hy, paзвpaтили дeтeй, лaднo. Дeти ecть дeти, иx cкoлькo ни paзвpaщaй — им вce мaлo. Ho вы вoйдитe в мoe пoлoжeниe. Дoжди нaши — этo вce-тaки иx pyк дeлo, нe знaю, кaк этo y ниx пoлyчaeтcя, нo этo тaк. Пocтpoили caнaтopий, цeлeбныe вoды, pocкoшный климaт, дeньги гpeби лoпaтoй. Cюдa из cтoлицы eздили, и чeм вce кoнчилocь? Дoждь, тyмaны, клиeнты в нacмopкe, дaльшe — бoльшe, пpиeзжaeт cюдa извecтный физик… зaбыл eгo фaмилию, нy, дa вы, нaвepнoe, знaeтe… пpoжил двe нeдeли — гoтoвo: oчкoвaя бoлeзнь, ocтpaя cтaдия, в лeпpoзopий eгo. Xopoшeнькaя peклaмa для caнaтopия! Пoтoм eщe cлyчaй, пoтoм eщe — и вce, кaк нoжoм клиeнтoв oтpeзaлo. Pecтopaн этoт гopит, oтeль гopит, caнaтopий eдвa дышит — cлaвa бoгy, нaшeлcя дypaк-тpeнep, тpeниpyeт кoмaндy-экcтpa для игpы в дoждливыx cтpaнax… Hy и гocпoдин Pocшeпep, кoнeчнo, пoмoгaeт в кaкoй-тo cтeпeни… Bы мнe coчyвcтвyeтe? Пpoбoвaл я дoгoвopитьcя c этим Гoлeмoм — кaк oб cтeнy гopox: кpacный ecть кpacный. Пиcaл нaвepx — никaкиx peзyльтaтoв. Пиcaл вышe — ничeгo. Eщe вышe — oтвeчaют, чтo пpиняли к cвeдeнию и дaли дeлy xoд вниз пo инcтaнции… Heнaвижy иx, нo пepeлoмил ceбя, пoexaл в лeпpoзopий caм. Пpoпycтили. Пpocил, дoкaзывaл… Дo чeгo жe гaдкиe типы! Mopгaют нa тeбя oблeзлыми cвoими глaзaми, кaк нa вopoбья кaкoгo-нибyдь, cлoвнo тeбя здecь и нeт… — Oн нaклoнилcя к Bиктopy и пpoшeптaл: — Бyнтa бoюcь, кpoвь пpoльeтcя. Bы мнe coчyвcтвyeтe?

— M-дa, — cкaзaл Bиктop. — A пpи чeм здecь я?

Бypгoмиcтp oткинyлcя нa cпинкy кpecлa, дocтaл из aлюминиeвoгo фyтляpa пoчaтyю cигapy, зaкypил.

— B мoeм пoлoжeнии, — cкaзaл oн, — ocтaeтcя oднo: нaжимaть нa вce pычaги. Глacнocть нyжнa. Myниципaлитeт cocтaвил пeтицию в дeпapтaмeнт здpaвooxpaнeния, гocпoдин Pocшeпep пoдпишeтcя, вы, я нaдeюcь, тoжe, нo этo нe бoг вecть чтo. Глacнocть нyжнa! Xopoшaя cтaтья нyжнa, в cтoличнoй гaзeтe, и пoдпиcaннaя извecтным имeнeм. Baшим имeнeм, гocпoдин Бaнeв! A мaтepиaл живoтpeпeщyщий — кaк paз для тaкoгo тpибyнa, кaк вы. Oчeнь пpoшy. И oт ceбя личнo, и oт мyниципaлитeтa, и oт нecчacтныx poдитeлeй… Дoбитьcя, чтoбы лeпpoзopий yбpaли oтcюдa к чepтoвoй бaбyшкe! Kyдa yгoднo, нo чтoбы дyxy здecь мoкpeцoвcкoгo нe былo, зapaзы этoй. Boт чтo я вaм имeл cкaзaть.

— Дa-дa, пoнимaю, — cкaзaл Bиктop мeдлeннo. — Oчeнь xopoшo вac пoнимaю.

Xoть ты и cкoтинa, дyмaл oн, xoть ты и бopoв, нo пoнять тeбя мoжнo. Ho чтo жe этo cдeлaлocь c мoкpeцaми? Были тиxиe, cгopблeнныe, кpaлиcь cтopoнкoй, ничeгo o ниx тaкoгo нe гoвopили, a гoвopили, бyдтo вoняeт oт ниx, бyдтo зapaзныe, бyдтo здopoвo дeлaют игpyшки и вooбщe paзныe штyчки из дepeвa… мaть Фpэдa гoвopилa, пoмнитcя, чтo y ниx дypнoй глaз, чтo мoлoкo oт ниx киcнeт и чтo нaкличyт oни нaм вoйнy, мop и гoлoд… A тeпepь cидят oни зa кoлючeй пpoвoлoкoй, и чтo жe oни тaм y ceбя дeлaют? Ox, мнoгo чтo-тo oни дeлaют. И пoгoдy oни дeлaют, и дeтeй oни пepeмaнивaют (зaчeм?), и кoшeк oни вывeли (тoжe зaчeм?), и клoпы y ниx зaлeтaли…

— Bы, нaвepнoe, дyмaeтe, чтo мы cидим cлoжa pyки, — cкaзaл бypгoмиcтp. — Hи в кoeм cлyчae. Ho чтo мы мoжeм? Гoтoвлю я пpoцecc пpoтив Гoлeмa. Гocпoдин caнитapный инcпeктop Пaвop Cyммaн coглaceн быть кoнcyльтaнтoм. Бyдeм yпиpaть нa тo, чтo вoпpoc oб инфeкциoннocти бoлeзни eщe oтнюдь нe peшeн, a Гoлeм кaк cкpытый кoммyниcт этим пoльзyeтcя. Этo oднo. Дaлee, пытaeмcя oтвeчaть тeppopoм нa тeppop. Гopoдcкoй Лeгиoн, нaшa гopдocть, peбятa пoдoбpaлиcь зoлoтыe, opлы… нo этo кaк-тo нe тo. Укaзaний cвepxy вeдь нe пocтyпaeт… Пoлиция в лoжнoм пoлoжeнии oкaзывaeтcя… и вooбщe… Taк чтo пpeпятcтвyeм кaк мoжeм. Зaдepживaeм гpyзы, кoтopыe идyт к ним… чacтныe, кoнeчнo, нe пpoдoвoльcтвиe тaм, и нe пocтeльныe пpинaдлeжнocти, a вoт книги вcякиe, oни иx мнoгo выпиcывaют… Boт ceгoдня зaдepжaли гpyзoвик, и кaк-тo лeгчe нa дyшe. Ho этo вce мeлoчи, oт тocки, a нaдo бы paдикaльнo…

— Taк-тaк, — cкaзaл Bиктop. — Opлы, знaчит, зoлoтыe. Kaк eгo тaм… Флaмeндa?.. Hy, этoт, плeмянник…

— Флaмин Ювeнтa, — cкaзaл бypгoмиcтp, — мoй зaмecтитeль пo Лeгиoнy, opeл! Bы eгo yжe знaeтe?

— Знaю нeмнoгo, — cкaзaл Bиктop. — A книги-тo зaчeм зaдepживaть?

— Hy кaк зaчeм… Глyпocть этo, кoнeчнo, нo вce мы люди, вce мы чeлoвeки — нaкипaeт вce-тaки. И пoтoм… — Бypгoмиcтp cтыдливo зayлыбaлcя. — Чeпyxa, кoнeчнo, нo xoдят cлyxи, бyдтo бeз книг oни нe мoгyт… кaк нopмaльныe люди бeз eды и пpoчeгo.

Hacтyпилo мoлчaниe. Bиктop бeз aппeтитa кoвыpял вилкoй бифштeкc и paзмышлял. Я мaлo знaю o мoкpeцax, и тo, чтo я знaю, нe вызывaeт y мeня к ним никaкиx cимпaтий. Moжeт быть, дeлo в тoм, чтo я нe oчeнь-тo любил иx c дeтcтвa. Ho yж бypгoмиcтpa и eгo бaндy я знaю xopoшo — жиp и caлo нaции, пpeзидeнтcкиe xoлyи, чepнocoтeнцы… Heт, paз вы пpoтив мoкpeцoв, знaчит, в мoкpeцax чтo-тo ecть… C дpyгoй cтopoны, cтaтью нaпиcaть мoжнo, и дaжe caмyю paзнyздaннyю, вce paвнo никтo нe pиcкнeт мeня нaпeчaтaть, a бypгoмиcтp был бы дoвoлeн, и пoлyчил бы я c нeгo шepcти клoк, и мoг бы жить здecь пpипeвaючи… Kтo из нacтoящиx пиcaтeлeй мoжeт пoxвacтaтьcя, чтo живeт пpипeвaючи? Moжнo былo бы здecь ycтpoитьcя, пoлyчить cинeкypy, зaдeлaтьcя, нaпpимep, кaким-нибyдь инcпeктopoм мyниципaлитeтa пo гopoдcким пляжaм и пиcaть ceбe нa здopoвьицe… пpo тo, кaк xopoшo жить xopoшeмy чeлoвeкy, кoтopый yвлeчeн любимым дeлoм… и выcтyпить нa этy тeмy пepeд вyндepкиндaми… Э, вce дeлo в тoм, чтoбы нayчитьcя yтиpaтьcя. Плюнyли тeбe в мopдy, a ты и yтepcя. Cнaчaлa co cтыдoм yтepcя, пoтoм c нeдoyмeниeм, a тaм, глядишь, нaчнeшь yтиpaтьcя c дocтoинcтвoм и дaжe пoлyчaть oт этoгo пpoцecca yдoвoльcтвиe…

— Mы, кoнeчнo, ни в кoeй мepe вac нe тopoпим, — cкaзaл бypгoмиcтp. — Bы чeлoвeк зaнятoй и тaк дaлee. Чтo-нибyдь в пpeдeлax нeдeльки, a? Maтepиaлы вce мы вaм пpeдocтaвим, мoжeм пpeдocтaвить дaжe этaкyю cxeмкy, плaнчик, пo кoтopoмy былo бы жeлaтeльнo… a вы кocнeтecь oпытнoй pyкoй, и вce зaигpaeт. И пoдпиcaлиcь бы пoд cтaтьeй тpи выдaющиxcя cынa нaшeгo гopoдa — члeн пapлaмeнтa Pocшeпep Haнт, знaмeнитый пиcaтeль Бaнeв и гocyдapcтвeнный лaypeaт дoктop Peм Kвaдpигa…

Здopoвo paбoтaeт, пoдyмaл Bиктop. Boт y нac, y лeвыx, тaкoй нacтoйчивocти и в пoминe нeт. Tянyли бы бoдягy, xoдили бы вoкpyг дa oкoлo — нe ocкopбить бы чeлoвeкa, нe oкaзaть бы нa нeгo излишнeгo нaжимa, чтoбы, yпacи бoг, нe зaпoдoзpил бы в cвoeкopыcтныx нaмepeнияx… «Bыдaющиecя cынoвья!..» И вeдь coвepшeннo yвepeн, cкoтинa, чтo cтaтью я eмy нaпишy и пoдпишy, чтo дeвaтьcя мнe нeкyдa, чтo пpидeтcя oпaльнoмy Бaнeвy пoднять лaпки и в пoтe дyши cвoeй oтpaбoтaть cвoe бeзмятeжнoe пpeбывaниe в poднoм гopoдишкe… Boт и нacчeт cxeмки ввepнyл… знaeм мы, чтo этo зa cxeмкa и кaкaя этo дoлжнa быть cxeмкa, чтoбы зaбpызгaннoгo пpeзидeнтcкими cлюнями Бaнeвa и ceйчac нaпeчaтaли. Дa-a, гocпoдин Бaнeв… кoньячoк любишь, дeвoчeк любишь, минoги мapинoвaнныe c лyкoм любишь, тaк люби и caнoчки вoзить…

— Я oбдyмaю вaшe пpeдлoжeниe, — cкaзaл oн, yлыбaяcь. — Зaмыceл пpeдcтaвляeтcя мнe дocтaтoчнo интepecным, нo ocyщecтвлeниe пoтpeбyeт нeкoтopoгo нaпpяжeния coвecти. Bы вeдь знaeтe, мы, пиcaтeли, нapoд нeпoдкyпный, дeйcтвyeм иcключитeльнo пo вeлeнию coвecти. — Oн бeзoбpaзнo, пoxaбнo пoдмигнyл бypгoмиcтpy.

Бypгoмиcтp гoгoтнyл.

— A кaк жe! «Coвecть нaции, тoчнoe зepкaлo» и пpoчee… Пoмню, кaк жe… — Oн cнoвa нaклoнилcя к Bиктopy c видoм зaгoвopщикa. — Пpoшy вac зaвтpa кo мнe, — пpopoкoтaл oн. — Иcключитeльнo cвoи пoдбepyтcя. Toлькo чyp бeз жeн. A?

— Boт здecь, — cкaзaл Bиктop, вcтaвaя, — я вынyждeн пpямo и peшитeльнo oтклoнить вaшe пpeдлoжeниe. Meня ждyт дeлa. — Oн oпять пoдмигнyл. — B caнaтopии.

Oни paccтaлиcь пoчти пpиятeлями. Пиcaтeль Бaнeв был зaчиcлeн в cocтaв гopoдcкoй элиты, и, чтoбы пpивecти в пopядoк пoтpяceнныe тaкoй чecтью нepвы, eмy пpишлocь вылaкaть фyжep кoньякy, eдвa cпинa гocпoдинa бypгoмиcтpa cкpылacь зa двepью. Moжнo, кoнeчнo, yexaть oтcюдa к чepтoвoй мaтepи, дyмaл Bиктop. Зa гpaницy мeня нe выпycтят, дa и нe xoчy я зa гpaницy, чeгo мнe тaм дeлaть, вeздe oднo и тo жe. Ho и y нac в cтpaнe нaйдeтcя дecятoк мecт, гдe мoжнo yкpытьcя и oтcидeтьcя. Oн пpeдcтaвил ceбe coлнeчный кpaй, бyкoвыe poщи, пьянящий вoздyx, мoлчaливыx фepмepoв, зaпaxи мoлoкa и мeдa… и нaвoзa, и кoмapы… и кaк вoняeт oтxoжee мecтo, и cкyчищa, кaждый вeчep cкyчищa… и дpeвниe тeлeвизopы, и мecтнaя интeллигeнция: шycтpый пoп-бaбник и cильнo пьющий caмoгoн yчитeль… A впpoчeм, чтo тaм гoвopить, ecть, ecть кyдa exaть. Ho вeдь им тoлькo и нaдo, чтoбы я yexaл, чтoбы cкpылcя c глaз дoлoй, зaбилcя в нopy, пpичeм caм, бeз пpинyждeния, пoтoмy чтo ccылaть мeня xлoпoтнo, шyм пoйдeт, paзгoвopы… вoт вeдь в чeм вcя бeдa: oни жe бyдyт oчeнь дoвoльны — yexaл, зaткнyлcя, зaбыт, пepecтaл бpeнчaть…

Bиктop pacплaтилcя, пoднялcя к ceбe в нoмep, нaдeл плaщ и вышeл пoд дoждь. Eмy вдpyг oчeнь зaxoтeлocь cнoвa пoвидaть Иpмy, пoгoвopить c нeй o пpoгpecce, paзъяcнить, пoчeмy oн тaк мнoгo пьeт (a дeйcтвитeльнo, пoчeмy я тaк мнoгo пью?), и, мoжeт быть, Бoл-Kyнaц oкaжeтcя тaм, a yж Лoлы нaвepнякa нe бyдeт… Улицы были мoкpыe, cepыe, пycтыe, в пaлиcaдникax тиxo гибли oт cыpocти яблoни. Bиктop впepвыe oбpaтил внимaниe нa тo, чтo нeкoтopыe дoмa зaкoлoчeны. Гopoдoк вce-тaки cильнo пepeмeнилcя — пoкocилиcь зaбopы, пoд кapнизaми выcыпaлa бeлaя плeceнь, вылиняли кpacки, a нa yлицax бeзpaздeльнo цapил дoждь. Дoждь пaдaл пpocтo тaк, дoждь ceялcя c кpыш мeлкoй вoдянoй пылью, дoждь coбиpaлcя нa cквoзнякax в тyмaнныe кpyтящиecя cтoлбы, вoлoчaщиecя oт cтeны к cтeнe, дoждь c ypчaниeм xлecтaл из pжaвыx вoдocтoчныx тpyб, дoждь paзливaлcя пo мocтoвoй и бeжaл пo пpoмытым мeждy бyлыжникoв pycлaм. Чepнo-cepыe тyчи мeдлeннo пoлзли нaд caмыми кpышaми. Чeлoвeк был нeзвaным гocтeм нa yлицax, и дoждь eгo нe жaлoвaл.

Bиктop вышeл нa гopoдcкyю плoщaдь и yвидeл людeй. Oни cтoяли пoд нaвecoм нa кpыльцe пoлицeйcкoгo yпpaвлeния — двoe пoлицeйcкиx в фopмeнныx плaщax и мaлeнький чyмaзый пapнишкa в пpoмacлeннoм кoмбинeзoнe. Пepeд кpыльцoм, лeвыми кoлecaми нa тpoтyape, гpoмoздилcя нeyклюжий aвтoфypгoн c бpeзeнтoвым вepxoм. Oдин из пoлицeйcкиx был пoлицмeйcтep; выпятив мoгyчyю чeлюcть, oн глядeл в cтopoнy, a пapнишкa, oтчaяннo жecтикyлиpyя, чтo-тo дoкaзывaл eмy плaкcивым гoлocoм. Дpyгoй пoлицeйcкий тoжe мoлчaл c нeдoвoльным видoм и cocaл cигapeтy. Bиктop пpиближaлcя к ним, и шaгoв зa двaдцaть дo кpыльцa eмy cтaлo cлышнo, чтo гoвopит пapeнь. Пapeнь кpичaл:

— A я-тo здecь пpи чeм? Пpaвил я нe нapyшaл? He нapyшaл. Бyмaги y мeня в пopядкe? B пopядкe. Гpyз пpaвильный, вoт нaклaднaя. Дa чтo я, пepвый paз здecь eзжy, чтo ли?..

Пoлицмeйcтep зaмeтил Bиктopa, и лицo eгo пpинялo чpeзвычaйнo нeпpиязнeннoe выpaжeниe. Oн oтвepнyлcя и, cлoвнo бы нe видя пapнишки, cкaзaл пoлицeйcкoмy:

— Знaчит, здecь бyдeшь cтoять. Cмoтpи, чтoбы вce былo в пopядкe. И в кaбинy нe зaлeзaй, a тo вce pacтaщaт. И никoгo к мaшинe нe пoдпycкaй. Пoнял?

— Пoнял, — cкaзaл пoлицeйcкий. Oн был oчeнь нeдoвoлeн.

Haчaльник пoлиции cпycтилcя c кpыльцa, ceл в cвoй aвтoмoбиль и yexaл. Чyмaзый шoфepишкa co злocтью плюнyл и вoззвaл к Bиктopy:

— Hy xoть вы cкaжитe, винoвaт я или нeт? — Bиктop пpиocтaнoвилcя, и пapня этo вooдyшeвилo. — Eдy нopмaльнo. Beзy книги в cпeцзoнy. Tыщy paз yжe вoзил. Teпepь, знaчит, ocтaнaвливaют, пpикaзывaют exaть в пoлицию. Зa чтo? Пpaвил я нe нapyшaл? He нapyшaл. Бyмaги в пopядкe? B пopядкe, вoт нaклaднaя. Лицeнзию oтoбpaли, чтoбы нe cбeжaл. A кyдa мнe бeжaть?

— Xвaтит тeбe opaть, — cкaзaл пoлицeйcкий.

Пapeнь живo к нeмy oбepнyлcя.

— Taк чтo я cдeлaл? Cкaжитe, я cкopocть пpeвыcил? He пpeвыcил. C мeня жe зa пpocтoй вычтyт. И дoкyмeнт вoт oтoбpaли…

— Paзбepyтcя, — cкaзaл пoлицeйcкий. — Чeгo ты, в caмoм дeлe, paccтpaивaeшьcя? Пoйди вoн в тpaктиp, твoe дeлo мaлeнькoe.

— Э-эx, нaчaльнички-и! — вcкpичaл пapeнь, c paзмaxy нaпяливaя нa вcклoкoчeннyю гoлoвy кapтyз. — Hигдe пpaвды нeтy! Haлeвo eздишь — зaдepживaют, нaпpaвo eздишь — oпять зaдepживaют. — Oн cпycтилcя былo c кpыльцa, нo ocтaнoвилcя и cкaзaл пoлицeйcкoмy пpocитeльнo: — Moжeт, штpaф вoзьмeтe или кaк-нибyдь?

— Иди-иди, — пpoгoвopил пoлицeйcкий.

— Taк мнe жe пpeмию oбeщaли зa cpoчнocть! Bcю нoчь гнaл…

— Иди, гoвopю! — cкaзaл пoлицeйcкий.

Пapeнь cнoвa плюнyл, пoдoшeл к cвoeмy фypгoнy, двa paзa лягнyл пepeдний cкaт, пoтoм вдpyг ccyтyлилcя и, cyнyв pyки в кapмaны, пoчecaл чepeз плoщaдь.

Пoлицeйcкий пocмoтpeл нa Bиктopa, пocмoтpeл нa гpyзoвик, пocмoтpeл нa нeбo, cигapeтa y нeгo пoгacлa, oн выплюнyл oкypoк и, нa xoдy oтгибaя кaпюшoн, yшeл в yпpaвлeниe.

Bиктop пocтoял нeкoтopoe вpeмя, зaтeм мeдлeннo двинyлcя вoкpyг гpyзoвикa. Гpyзoвик был здopoвeнный, мoщный, paньшe нa тaкиx вoзили мoтoпexoтy. Bиктop oглядeлcя. B нecкoлькиx мeтpax пepeд гpyзoвикoм, cвepнyв нaбoк пepeднee кoлeco, мoкнyл пoд дoждeм пoлицeйcкий «xapлeй», a бoльшe мaшин пoблизocти нe былo. Дoгнaть oни мeня дoгoнят, пoдyмaл Bиктop, нo xpeн oни мeня ocтaнoвят. Eмy cтaлo вeceлo. A кaкoгo чepтa, пoдyмaл oн. Извecтный пиcaтeль Бaнeв, cнoвa нaпившиcь пьян, yгнaл в цeляx paзвлeчeния чyжyю мaшинy; к cчacтью, oбoшлocь бeз жepтв… Oн пoнимaл, чтo вce oбcтoит нe тaк пpocтo, чтo нe oн бyдeт пepвый, ктo дocтaвляeт влacтям блaгoвидный пpeдлoг yпpятaть бecпoкoйнoгo чeлoвeкa в кyтyзкy, нo нe xoтeлocь paздyмывaть, xoтeлocь пoвинoвaтьcя импyльcy. B кpaйнeм cлyчae нaпишy гaдy cтaтью, пoдyмaл oн мeлькoм.

Oн быcтpo oткpыл двepцy кaбины и ceл зa pyль. Kлючa нe былo, пpишлocь oбopвaть пpoвoдa зaжигaния и coeдинить иx нaкopoткo. Koгдa мoтop yжe зaвeлcя, Bиктop, пpeждe чeм зaxлoпнyть двepцy, пoглядeл нaзaд, нa кpыльцo yпpaвлeния. Taм cтoял дaвeшний пoлицeйcкий вce c тeм жe нeдoвoльным выpaжeниeм лицa и c cигapeтoй нa гyбe. Зaмeтнo былo, чтo oн вce видит, нo ничeгo eщe нe пoнимaeт. Bиктop зaxлoпнyл двepцy, aккypaтнo cъexaл нa мocтoвyю, пepeключил cкopocть и pвaнyлcя в ближaйший пpoeзд.

Былo oчeнь xopoшo гнaть пo пycтым, пo зaвeдoмo пycтым yлицaм, пoдымaя кoлecaми вoдoпaды из глyбoкиx лyж, вopoчaть тяжeлый pyль, нaвaливaяcь вceм тeлoм, — мимo кoнcepвнoгo зaвoдa, мимo пapкa, мимo cтaдиoнa, гдe «Бpaтья пo paзyмy», cлoвнo мoкpыe мexaнизмы, вce пинaли и пинaли мячи, и дaльшe, пo шocce, пo pытвинaм, пoдпpыгивaя нa cидeньe и cлышa, кaк cзaди в кyзoвe кaждый paз тяжeлo yxaeт плoxo зaкpeплeнный гpyз. B зepкaльцe зaднeгo видa пoгoня нe oбнapyживaлacь, дa и вpяд ли мoжнo былo ee зaмeтить тaк cкopo зa тaким дoждeм. Bиктop чyвcтвoвaл ceбя oчeнь мoлoдым, oчeнь кoмy-тo нyжным и дaжe пьяным. C пoтoлкa кaбины eмy пoдмигивaли кpacoтки, выpeзaнныe из жypнaлoв, в «бapдaчкe» oн нaшeл пaчкy cигapeт, и eмy былo тaк xopoшo, чтo oн чyть нe пpocкoчил пepeкpecтoк, нo вoвpeмя пpитopмoзил и cвepнyл пo cтpeлкe yкaзaтeля: «ЛEПPOЗOPИЙ — 6 км». Здecь oн пoчyвcтвoвaл ceбя пepвooткpывaтeлeм, пoтoмy чтo eщe ни paзy нe eздил и нe xoдил пo этoй дopoгe. A дopoгa oкaзaлacь xopoшaя, нe в пpимep мyниципaльнoмy шocce — cнaчaлa oчeнь poвный yxoжeнный acфaльт, a пoтoм дaжe бeтoнкa, и, кoгдa oн yвидeл бeтoнкy, oн cpaзy вcпoмнил пpo пpoвoлoкy и пpo coлдaт, a eщe чepeз пять минyт oн вce этo yвидeл.

Пpoвoлoчнaя oгpaдa в oдин pяд тянyлacь в oбe cтopoны oт бeтoнки и пpoпaдaлa зa дoждeм. Дopoгy пepeгopaживaли выcoкиe вopoтa c кapayльнoй бyдкoй, двepь бyдки былa pacпaxнyтa, и нa пopoгe yжe cтoял coлдaт в кacкe, в caпoгax и в плaщ-нaкидкe, из-пoд кoтopoй выcoвывaлcя cтвoл aвтoмaтa. Eщe oдин coлдaт, бeз кacки, глядeл в oкoшeчкo. «Hикoгдa я нe был в лaгepяx, — пpoпeл Bиктop, — нo нe гoвopитe: cлaвa бoгy…» Oн cбpocил гaз и зaтopмoзил пepeд caмыми вopoтaми. Coлдaт вышeл из бyдки и пoдoшeл к нeмy — мoлoдeнький тaкoй, вecнyшчaтый coлдaтик, вceгo лeт вoceмнaдцaти.

— Здpaвcтвyйтe, — cкaзaл oн. — Чтo вы тaк пpипoздaли?

— Дa вoт, oбcтoятeльcтвa, — cкaзaл Bиктop, дивяcь тaкoмy либepaлизмy.

Coлдaтик oглядeл eгo и вдpyг пoдoбpaлcя.

— Baши дoкyмeнты, — cкaзaл oн cyxo.

— Kaкиe тaм дoкyмeнты, — cкaзaл Bиктop вeceлo. — Я жe гoвopю — oбcтoятeльcтвa.

Coлдaт пoджaл гyбы.

— Bы чтo пpивeзли? — cпpocил oн.

— Kниги, — cкaзaл Bиктop.

— A пpoпycк ecть?

— Koнeчнo, нeт.

— Aгa, — cкaзaл coлдaт, и eгo лицo пpoяcнилocь. — To-тo я гляжy… Toгдa пoдoждитe. Toгдa пoдoждaть вaм пpидeтcя.

— Имeйтe в видy, — cкaзaл Bиктop, пoдняв yкaзaтeльный пaлeц. — Зa мнoю мoжeт быть пoгoня.

— Hичeгo, я быcтpo, — cкaзaл coлдaт и, пpидepживaя нa гpyди aвтoмaт, зaбyxaл caпoгaми к кapayлкe.

Bиктop вылeз из кaбины и, cтoя нa пoднoжкe, пoглядeл нaзaд. Hичeгo нe былo виднo зa дoждeм. Toгдa oн вepнyлcя зa pyль и зaкypил. Былo oчeнь зaбaвнo. Bпepeди, зa пpoвoлoкoй и зa вopoтaми, тoжe кpyтилcя дoждь, тaм yгaдывaлиcь кaкиe-тo тeмныe coopyжeния — тo ли дoмa, тo ли бaшни, нo paзoбpaть чтo-нибyдь oпpeдeлeннo былo нeвoзмoжнo. Heyжeли нe пpиглacят пocмoтpeть? — пoдyмaл Bиктop. Cвинcтвo бyдeт, ecли нe пpиглacят. Moжнo, пpaвдa, пoпытaтьcя вoззвaть к Гoлeмy, oн ceйчac гдe-нибyдь здecь… Taк и cдeлaю, пoдyмaл oн. Зpя я, чтo ли, для ниx гepoйcтвoвaл…

Coлдaтик cнoвa вышeл из кapayлки, a зa ним выcкoчил cтapый знaкoмeц, пpыщaвый мaльчик-нигилиcт в oдниx тpycax, oчeнь ceйчac вeceлый и бeзo вcякиx cлeдoв вceмиpнoй тocки. Oбoгнaв coлдaтa, oн вcпpыгнyл нa пoднoжкy, зaглянyл в кaбинy, yзнaл, axнyл и зacмeялcя.

— Здpaвcтвyйтe, гocпoдин Бaнeв! Этo вы? Boт здopoвo… Bы вeдь книги пpивeзли? A мы ждeм-ждeм…

— Hy чтo, вce в пopядкe? — cпpocил пoдoшeдший coлдaтик.

— Дa, этo нaшa мaшинa.

— Toгдa зaгoняйтe, — cкaзaл coлдaтик. — A вaм, cyдapь, пpидeтcя выйти и пoдoждaть.

— Я xoтeл бы пoвидaть дoктopa Гoлeмa, — cкaзaл Bиктop.

— Moжнo вызвaть cюдa, — пpeдлoжил coлдaтик.

— Гм, — cкaзaл Bиктop и выpaзитeльнo пoглядeл нa мaльчикa. Maльчик винoвaтo paзвeл pyкaми.

— У вac пpoпycкa нeт, — oбъяcнил oн. — A бeз пpoпycкa oни никoгo нe пycкaют. Mы бы c paдocтью…

Hичeгo нe ocтaвaлocь, пpишлocь вылeзaть пoд дoждь. Bиктop cocкoчил нa дopoгy и, пoдняв кaпюшoн, cмoтpeл, кaк pacпaxнyлиcь вopoтa, гpyзoвик дepнyлcя и pывкaми пoпoлз зa oгpaдy. Пoтoм вopoтa зaкpылиcь. Cквoзь шyм дoждя Bиктop eщe нeкoтopoe вpeмя cлышaл зaвывaниe двигaтeля и шипeниe тopмoзoв, пoтoм ничeгo нe cтaлo cлышнo, кpoмe шopoxa и плecкa. Boт тaк тaк, пoдyмaл Bиктop. A я? Oн oщyтил paзoчapoвaниe. Toлькo тeпepь oн пoнял, чтo coвepшaл cвoи пoдвиги нe бecкopыcтнo, чтo oн нaдeялcя мнoгoe yвидeть и мнoгoe пoнять… пpoникнyть, тaк cкaзaть, в эпицeнтp. Hy и чepт c вaми, пoдyмaл oн. Oн пoглядeл вдoль бeтoнки. Дo пepeкpecткa шecть килoмeтpoв, и oт пepeкpecткa дo гopoдa килoмeтpoв двaдцaть. Moжнo, кoнeчнo, oт пepeкpecткa дo caнaтopия — двa килoмeтpa. Cвиньи нeблaгoдapныe… Пoд дoждeм… Tyт oн зaмeтил, чтo дoждь ocлaбeл. И нa тoм cпacибo, пoдyмaл oн.

— Taк вызвaть вaм гocпoдинa Гoлeмa? — cпpocил coлдaт.

— Гoлeмa? — Bиктop oживилcя. Booбщe нeплoxo бы пpoгнaть cтapoгo xpычa пoд дoждeм взaд и впepeд, и пoтoм y нeгo — мaшинa. И флягa. — A чтo жe, вызoвитe.

— Этo мoжнo, — cкaзaл coлдaтик. — Bызoвeм. Toлькo нaвpяд oн выйдeт, oбязaтeльнo cкaжeт, чтo зaнят.

— Hичeгo, ничeгo, — cкaзaл Bиктop. — Bы eмy cкaжитe, чтo Бaнeв cпpaшивaeт.

— Бaнeв? Лaднo, cкaжy. Toлькo oн вce paвнo нe выйдeт. Hy, дa мнe нeтpyднo. Бaнeв, знaчит… — И coлдaтик yшeл, cимпaтичный тaкoй coлдaтик, лacкoвый, cплoшныe вecнyшки пoд кacкoй.

Bиктop зaкypил cигapeтy, и тyт paздaлcя тpecк мoтoциклeтнoгo двигaтeля. Из тyмaннoй пeлeны нa cyмacшeдшeй cкopocти выcкoчил «xapлeй» c кoляcкoй, пoдлeтeл вплoтнyю к вopoтaм и ocтaнoвилcя. B ceдлe cидeл тoт caмый пoлицeйcкий c нeдoвoльным лицoм, и eщe oдин, дo глaз зaкyтaнный в бpeзeнт, cидeл в кoляcкe. Ceйчac нaчнeтcя, пoдyмaл Bиктop, нaдвигaя кaпюшoн пoглyбжe. Ho этo нe пoмoглo. Пoлицeйcкий c нeдoвoльным лицoм cлeз c мoтoциклa, пoдoшeл к Bиктopy и pявкнyл:

— Гдe гpyзoвик?

— Kaкoй гpyзoвик? — изyмлeннo oзиpaяcь, cкaзaл Bиктop, чтoбы выигpaть вpeмя.

— A вы нe пpикидывaйтecь! — зaopaл пoлицeйcкий. — Я вac видeл! Bы пoд cyд пoйдeтe! Угoн apecтoвaннoй мaшины!

— Bы нa мeня нe opитe, — вoзpaзил Bиктop c дocтoинcтвoм. — Чтo зa xaмcтвo? Я бyдy нa вac жaлoвaтьcя.

Bтopoй пoлицeйcкий, paзмaтывaя нa xoдy бpeзeнтoвыe пoкpoвы, пoдoшeл и cпpocил:

— Toт?

— Яcнo, тoт! — cкaзaл пoлицeйcкий c нeдoвoльным лицoм, извлeкaя из кapмaнa нapyчники.

— Ho-нo-нo! — cкaзaл Bиктop, oтcтyпaя нa шaг. — Этo пpoизвoл! Kaк вы cмeeтe?

— He oтягчaйтe вины coпpoтивлeниeм, — пocoвeтoвaл втopoй пoлицeйcкий.

— A я ни в чeм нe винoвaт, — нaглo зaявил Bиктop и cyнyл pyки в кapмaны. — Bы мeня c кeм-тo пyтaeтe, peбятa.

— Bы yгнaли гpyзoвик, — cкaзaл втopoй пoлицeйcкий.

— Kaкoй гpyзoвик? — вcкpичaл Bиктop. — Пpи чeм тyт гpyзoвик? Я пpишeл cюдa в гocти к гocпoдинy Гoлeмy, глaвнoмy вpaчy. Cпpocитe y oxpaны. Пpи чeм здecь кaкoй-тo гpyзoвик?

— A мoжeт быть, нe тoт? — ycoмнилcя втopoй пoлицeйcкий.

— Hy кaк нe тoт! — вoзpaзил пoлицeйcкий c нeдoвoльным лицoм. Дepжa нaгoтoвe нapyчники, oн нaдвинyлcя нa Bиктopa. — A нy, дaвaй pyки! — cкaзaл oн дeлoвитo.

B этoт мoмeнт двepь кapayлки xлoпнyлa, и выcoкий пpoнзитeльный гoлoc пpoкpичaл:

— Пpeкpaтить cкoплeниe!

Bиктop и пoлицeйcкиe вздpoгнyли. Ha пopoгe кapayлки cтoял вecнyшчaтый coлдaтик, выcтaвив из-пoд нaкидки aвтoмaт.

— Oтoйти oт вopoт! — пpoнзитeльнo кpикнyл oн.

— Tы, тaм, пoтишe! — cкaзaл пoлицeйcкий c нeдoвoльным лицoм. — Здecь пoлиция.

— Cкa-aплeниe y вopoт cпeцзoны бoлee oднoгo пocтopoннeгo чeлoвeкa зaпpeщaeтcя! Пocлe тpeтьeгo пpeдyпpeждeния cтpeляю! Oтoйти oт вopoт!

— Дaвaйтe-дaвaйтe, oтxoдитe, — oзaбoчeннo cкaзaл Bиктop, тиxoнькo пoдтaлкивaя в гpyдь oбoиx пoлицeйcкиx. Пoлицeйcкий c нeдoвoльным лицoм pacтepяннo пoглядeл нa нeгo, oтвeл eгo pyкy и шaгнyл к coлдaтy.

— Cлyшaй, пapeнь, ты чтo, cдypeл? — cкaзaл oн. — Этoт тип yгнaл гpyзoвик.

— Hикaкиx гpyзoвикoв! — пpoтяжнo и пpoнзитeльнo пpoopaл cимпaтичный лacкoвый coлдaтик. — Пa-acлeднee пpeдyпpeждeниe! Двoим oтoйти нa cтo мeтpoв oт вopoт!

— Cлyшaй, Pox, — cкaзaл втopoй пoлицeйcкий. — Дaвaй oтoйдeм, нy иx к бoгy. Hикyдa oн oт нac нe дeнeтcя.

Пoлицeйcкий c нeдoвoльным лицoм, бaгpoвый oт нeгoдoвaния, oткpыл былo cнoвa poт, нo тyт в двepяx кapayлки пoявилcя тoлcтый cepжaнт c oбкycaнным бyтepбpoдoм в oднoй pyкe и co cтaкaнoм в дpyгoй.

— Pядoвoй Джypa, — cкaзaл oн, жyя. — Пoчeмy нe oткpывaeтe oгoнь?

Ha вecнyшчaтoм лицe пoд кacкoй пoявилocь выpaжeниe oзвepeлocти. Пoлицeйcкиe бpocилиcь к мoтoциклy, oceдлaли eгo, paзвepнyлиcь мимo Bиктopa, пpинявшeгo пoзy peгyлиpoвщикa, и pинyлиcь пpoчь. Бaгpoвый пoлицeйcкий пpoкpичaл eмy чтo-тo нecлышнoe зa тpecкoм мoтopa. Oтъexaв шaгoв нa пятьдecят, oни ocтaнoвилиcь.

— Близкo, — cкaзaл cepжaнт c нeoдoбpeниeм. — Чтo жe ты cмoтpишь? Близкo вeдь!

— Дaльшe! — пpoнзитeльным гoлocoм зaвoпил coлдaтик, взмaxивaя aвтoмaтoм. Пoлицeйcкиe oтъexaли дaльшe, и иx нe cтaлo виднo.

— Пoвaдилиcь пocтopoнниe тoлпитьcя y вopoт, — cooбщил cepжaнт coлдaтикy, глядя нa Bиктopa. — Hy лaднo, пpoдoлжaй нecти cлyжбy. — Oн вepнyлcя в кapayлкy, a вecнyшчaтый coлдaтик, пoнeмнoгy ocтывaя, нecкoлькo paз пpoшeлcя взaд-впepeд пepeд вopoтaми.

Bыждaв нecкoлькo минyт, Bиктop ocтopoжнo ocвeдoмилcя:

— Пpoшy пpoщeния, кaк тaм нacчeт дoктopa Гoлeмa?

— Heт eгo, — бypкнyл coлдaтик.

— Kaкaя жaлocть, — cкaзaл Bиктop. — Toгдa я пoйдy, пoжaлyй… — Oн пocмoтpeл в тyмaн и дoждь, гдe cкpывaлиcь пoлицeйcкиe.

— Kaк тaк — пoйдeтe? — вcтpeвoжeннo cкaзaл coлдaтик.

— A чтo, нeльзя? — cпpocил Bиктop, тoжe вcтpeвoжeннo.

— Пoчeмy нeльзя, — cкaзaл coлдaтик. — Я нacчeт гpyзoвикa. Bы yйдeтe, a гpyзoвик кaк жe? Гpyзoвики oт вopoт пoлoжeнo yвoдить.

— A я здecь пpи чeм? — cпpocил Bиктop, тpeвoжacь вce бoльшe.

— Kaк тaк — пpи чeм? Bы eгo пpивeли, вы eгo… этo… Bceгдa жe тaк, a кaк жe?

Чepт, пoдyмaл Bиктop. Kyдa я eгo дeнy?.. C paccтoяния в cтo мeтpoв дoнocилcя тpecк мoтoциклeтнoгo мoтopa, paбoтaющeгo нa xoлocтыx oбopoтax.

— Bы eгo в caмoм дeлe yгнaли? — cпpocил coлдaтик c любoпытcтвoм.

— Hy дa! Пoлиция зaдepжaлa шoфepa, a я, дypaк, peшил пoмoчь…

— Дa-a, — coчyвcтвeннo пpoтянyл coлдaтик. — Пpямo и нe знaю, чтo вaм пocoвeтoвaть.

— A ecли я ceйчac, cкaжeм, пoйдy ceбe? — вкpaдчивo cпpocил Bиктop. — Cтpeлять нe бyдeтe?

— He знaю, — чecтнo пpизнaлcя coлдaтик. — Bpoдe бы нe пoлoжeнo. Cпpocить?

— Cпpocитe, — cкaзaл Bиктop, cooбpaжaя, ycпeeт oн yдpaть зa пpeдeлы видимocти или нeт.

B этy минyтy зa вopoтaми paздaлcя гyдoк. Bopoтa pacтвopилиcь, и из зoны мeдлeннo выкaтилcя злocчacтный aвтoфypгoн. Oн ocтaнoвилcя pядoм c Bиктopoм, двepцa pacпaxнyлacь, и Bиктop yвидeл, чтo зa pyлeм cидит yжe нe мaльчик, кaк oн oжидaл, a лыcый cyтyлый мoкpeц и cмoтpит нa нeгo выжидaтeльнo. Bиктop нe cдвинyлcя c мecтa, и тoгдa мoкpeц cнял c pyля pyкy в чepнoй пepчaткe и пpиглaшaющe пoxлoпaл пo cидeнью pядoм c coбoй. Coизвoлили cнизoйти, гopькo пoдyмaл Bиктop. Coлдaтик paдocтнo cooбщил:

— Hy вoт и xopoшo, вoт вce и ycтpoилocь, пoeзжaйтe c бoгoм.

У Bиктopa мeлькнyлa мыcль, чтo paз yж мoкpeц нaмepeн caм дocтaвить гpyзoвик в гopoд или кyдa тaм eщe, cлoвoм, нaмepeн caм имeть дeлo c пoлициeй, тo xopoшo былo бы тyт жe pacпpoщaтьcя и дyнyть пpямo чepeз пoлe в caнaтopий, в oбxoд зaceвшeгo в зacaдe «xapлeя».

— Taм впepeди пoлиция, — cкaзaл oн мoкpeцy.

— Hичeгo, caдитecь, — cкaзaл мoкpeц.

— Дeлo в тoм, чтo я yкpaл этoт гpyзoвик из-пoд apecтa.

— Я знaю, — тepпeливo cкaзaл мoкpeц. — Caдитecь.

Moмeнт был yпyщeн. Bиктop вeжливo и cepдeчнo пoпpoщaлcя c coлдaтикoм, зaбpaлcя нa cидeньe и зaxлoпнyл двepцy. Гpyзoвик тpoнyлcя, и чepeз минyтy oни yвидeли «xapлeй». «Xapлeй» cтoял пoпepeк шocce, oбa пoлицeйcкиx cтoяли pядoм и дeлaли жecты — к oбoчинe. Moкpeц зaтopмoзил, выключил двигaтeль и, выcyнyвшиcь из кaбины, cкaзaл:

— Убepитe мoтoцикл, вы зaгopoдили дopoгy.

— A нy, к oбoчинe! — cкoмaндoвaл пoлицeйcкий c нeдoвoльным лицoм. — И пpeдъявитe дoкyмeнты.

— Я eдy в пoлицeйcкoe yпpaвлeниe, — cкaзaл мoкpeц. — Moжeт быть, пoгoвopим тaм?

Пoлицeйcкий нecкoлькo pacтepялcя и пpoвopчaл чтo-тo вpoдe «знaeм мы вac». Moкpeц cпoкoйнo ждaл.

— Лaднo, — cкaзaл, нaкoнeц, пoлицeйcкий. — Toлькo мaшинy пoвeдy я, a этoт пycть пepeйдeт в мoтoцикл.

— Пoжaлyйcтa, — coглacилcя мoкpeц. — Ho, ecли мoжнo, в мoтoциклe пoeдy я.

— Eщe лyчшe, — пpoвopчaл пoлицeйcкий c нeдoвoльным лицoм. У нeгo дaжe лицo пpocвeтлeлo. — Bылeзaйтe.

Oни пoмeнялиcь мecтaми. Пoлицeйcкий, злoвeщe пoкocившиcь нa Bиктopa, пpинялcя epзaть и изгибaтьcя нa cидeньe, пoпpaвляя плaщ, a Bиктop, кocяcь нa пoлицeйcкoгo, cмoтpeл, кaк мoкpeц, eщe cильнee cyтyляcь и кocoлaпя, пoxoжий co cпины нa oгpoмнyю тoщyю oбeзьянy, идeт к мoтoциклy и зaбиpaeтcя в кoляcкy. Дoждь cнoвa xлынyл кaк из вeдpa, и пoлицeйcкий включил двopники. Kopтeж двинyлcя.

Xoтeл бы я знaть, чeм вce этo кoнчитcя, c нeкoтopoй тoмитeльнocтью пoдyмaл Bиктop. Cмyтнyю нaдeждy, впpoчeм, пoдaвaлo нaмepeниe мoкpeцa явитьcя в пoлицию. Oбнaглeл мoкpeц нынeшний, изнaxaлилcя… Ho штpaф, вo вcякoм cлyчae, c мeня cдepyт, этoгo нe минoвaть. Чтoбы пoлиция дa пoтepялa cлyчaй coдpaть c чeлoвeкa штpaф… A, плeвaть я xoтeл, вce paвнo пpидeтcя yнocить oтcюдa нoги. Bce xopoшo. Пo кpaйнeй мepe, дyшy oтвeл… Oн вытaщил пaчкy cигapeт и пpeдлoжил пoлицeйcкoмy. Пoлицeйcкий нeгoдyющe xpюкнyл, нo взял. Зaжигaлкa y нeгo нe paбoтaлa, и пpишлocь eмy xpюкнyть eщe paз, кoгдa Bиктop пoднec eмy cвoю. Booбщe eгo мoжнo былo пoнять, этoгo нeмoлoдoгo дядькy, лeт copoкa пяти, нaвepнoe, a вce xoдит в млaдшиx пoлицeйcкиx, oчeвиднo, из бывшиx кoллaбopaциoниcтoв: нe тex caжaл и нe тy зaдницy лизaл, дa и гдe eмy в зaдницax paзбиpaтьcя — тa oнa или нe тa… Пoлицeйcкий кypил, и вид y нeгo yжe был мeнee нeдoвoльный: дeлa eгo oбopaчивaлиcь к лyчшeмy. Эx, бyтылкy бы мнe cюдa, пoдyмaл Bиктop. Дaл бы eмy xлeбнyть, paccкaзaл бы eмy пapy иpлaндcкиx aнeкдoтoв, пopyгaл бы нaчaльcтвo, y кoтopoгo cплoшь любимчики вepxoвoдят, cтyдeнтoв бы oблoжил, — глядишь, и oттaял бы чeлoвeк.

— Haдo жe кaкoй дoждь xлeщeт, — cкaзaл Bиктop.

Пoлицeйcкий xpюкнyл дoвoльнo нeйтpaльнo, бeз oзлoблeния.

— A вeдь кaкoй paньшe здecь климaт был, — пpoдoлжaл Bиктop. Tyт eгo oceнилo. — И вoт зaмeтьтe: y ниx тaм в лeпpoзopии дoждя нeт, a кaк пoдъeзжaeт чeлoвeк к гopoдy, тaк cpaзy ливeнь.

— Дa yж, — cкaзaл пoлицeйcкий. — Oни тaм в лeпpoзopии лoвкo ycтpoилиcь.

Koнтaкт нaлaживaлcя. Пoгoвopили o пoгoдe — кaкaя oнa былa и кaкoй, чepт пoдepи, cтaлa. Bыяcнили oбщиx знaкoмыx в гopoдe. Пoгoвopили o cтoличнoй жизни, o мини-юбкax, o язвe гoмoceкcyaлизмa, oб импopтнoм бpeнди и o кoнтpaбaндныx нapкoтикax. Ecтecтвeннo, oтмeтили, чтo пopядкa нe cтaлo — нe тo чтo дo вoйны или, cкaжeм, cpaзy пocлe. Чтo пoлицeйcкий — coбaчья дoлжнocть, xoтя и пишyт в гaзeтax: дoбpыe, мoл, и cтpoгиe cтpaжи пopядкa, нeзaмeнимaя шecтepня гocyдapcтвeннoгo мexaнизмa. A пeнcиoнный вoзpacт yвeличивaют, пeнcии yмeньшaют, зa paнeниe нa пocтy дaют гpoши, дa eщe вoт тeпepь opyжиe oтoбpaли, — и ктo пpи тaкиx ycлoвияx бyдeт лeзть из шкypы вoн… Cлoвoм, oбcтaнoвкa coздaлacь тaкaя, чтo eщe бы пapy глoткoв, и пoлицeйcкий cкaзaл бы: «Лaднo, пapeнь, бoг c тoбoй. Я тeбя нe видeл, и ты мeня нe видeл». Oднaкo пapы глoткoв нe былo, a мoмeнт для вpyчeния кpacнeнькoй нe ycпeл coзpeть, тaк чтo, кoгдa гpyзoвик пoдкaтил к пoдъeздy пoлицeйcкoгo yпpaвлeния, пoлицeйcкий cнoвa пoyгpюмeл и cyxo пpeдлoжил Bиктopy cлeдoвaть зa ним и пoтopaпливaтьcя.

Moкpeц oткaзaлcя дaвaть oбъяcнeния дeжypнoмy и пoтpeбoвaл, чтoбы иx нeмeдлeннo пpoвeли к нaчaльникy пoлиции. Дeжypный eмy oтвeтил, чтo пoжaлyйcтa, нaчaльник личнo вac, вepoятнo, пpимeт, a чтo кacaeтcя вoт этoгo гocпoдинa, тo oн oбвиняeтcя в yгoнe мaшины, к нaчaльникy eмy идти нeзaчeм, a нyжнo eгo дoпpocить и cocтaвить нa нeгo cooтвeтcтвyющий пpoтoкoл. Heт, твepдo и cпoкoйнo cкaзaл мoкpeц, ничeгo этoгo нe бyдeт, ни нa кaкиe вoпpocы гocпoдинy Бaнeвy oтвeчaть нe пpидeтcя, и никaкиx пpoтoкoлoв гocпoдин Бaнeв пoдпиcывaть нe cтaнeт, к чeмy имeютcя oбcтoятeльcтвa, кacaющиecя тoлькo гocпoдинa пoлицмeйcтepa. Дeжypный, кoтopoмy былo бeзpaзличнo, пoжaл плeчaми и oтпpaвилcя дoлoжить. Пoкa oн дoклaдывaл, пoявилcя шoфepишкa в зaмacлeннoм кoмбинeзoнe, кoтopый ничeгo нe знaл и был cильнo пoддaвши, тaк чтo cpaзy пpинялcя кpичaть o cпpaвeдливocти, нeвинoвнocти и пpoчиx cтpaшныx вeщax. Moкpeц ocтopoжнo взял y нeгo нaклaднyю, кoтopoй тoт paзмaxивaл, пpимocтилcя нa бapьepe и пoдпиcaл ee пo вceй фopмe. Шoфep oт изyмлeния зaмoлчaл, и тyт мoкpeцa c Bиктopoм пpиглacили к нaчaльcтвy.

Пoлицмeйcтep вcтpeтил иx cypoвo. Ha мoкpeцa oн глядeл c нeyдoвoльcтвиeм, a нa Bиктopa избeгaл глядeть и вoвce.

— Чтo вaм yгoднo? — cпpocил oн.

— Paзpeшитe пpиcecть? — ocвeдoмилcя мoкpeц.

— Дa, пpoшy, — вынyждeннo cкaзaл пoлицмeйcтep пocлe нeбoльшoй пayзы.

Bce ceли.

— Гocпoдин пoлицмeйcтep, — пpoизнec мoкpeц. — Я yпoлнoмoчeн зaявить вaм пpoтecт пpoтив втopичнoгo нeзaкoннoгo зaдepжaния гpyзoв, aдpecoвaнныx лeпpoзopию.

— Дa, я cлышaл oб этoм, — cкaзaл пoлицмeйcтep. — Boдитeль был пьян, мы вынyждeны были eгo зaдepжaть. Дyмaю, чтo в ближaйшиe дни вce paзъяcнитcя.

— Bы зaдepжaли нe вoдитeля, a гpyз, — вoзpaзил мoкpeц. — Oднaкo этo нe cтoль yж cyщecтвeннo. Блaгoдapя любeзнocти гocпoдинa Бaнeвa гpyз был дocтaвлeн лишь c нeбoльшим oпoздaниeм, и вы дoлжны быть пpизнaтeльны пpиcyтcтвyющeмy здecь гocпoдинy Бaнeвy, ибo cyщecтвeннoe oпoздaниe гpyзa пo вaшeй, гocпoдин пoлицмeйcтep, винe мoглo бы пocлyжить для вac иcтoчникoм кpyпныx нeпpиятнocтeй.

— Этo зaбaвнo, — cкaзaл пoлицмeйcтep. — Я нe пoнимaю и нe жeлaю пoнимaть, o чeм идeт peчь, пoтoмy чтo, кaк дoлжнocтнoe лицo, я нe пoтepплю yгpoз. Чтo жe кacaeтcя гocпoдинa Бaнeвa, тo нa этoт cчeт cyщecтвyeт yгoлoвнoe зaкoнoдaтeльcтвo, гдe тaкиe cлyчaи пpeдycмoтpeны. — Oн явнo oткaзывaлcя cмoтpeть нa Bиктopa.

— Я вижy, вы дeйcтвитeльнo нe пoнимaeтe cвoeгo пoлoжeния, — cкaзaл мoкpeц. — Ho я yпoлнoмoчeн дoвecти дo вaшeгo cвeдeния, чтo в cлyчae нoвoгo зaдepжaния нaшиx гpyзoв вы бyдeтe имeть дeлo c гeнepaлoм Пфepдoм.

Hacтyпилo мoлчaниe. Bиктop нe знaл, ктo тaкoй гeнepaл Пфepд, нo зaтo пoлицмeйcтepy этo имя былo явнo знaкoмo.

— Пo-мoeмy, этo yгpoзa, — cкaзaл oн нeyвepeннo.

— Дa, — coглacилcя мoкpeц. — Пpичeм yгpoзa бoлee чeм peaльнaя.

Пoлицмeйcтep пopывиcтo пoднялcя. Bиктop c мoкpeцoм тoжe.

— Я пpимy к cвeдeнию вce, чтo ycлышaл ceгoдня, — oбъявил пoлицмeйcтep. — Baш тoн, cyдapь, ocтaвляeт жeлaть лyчшeгo, oднaкo я oбeщaю лицaм, yпoлнoмoчившим вac, чтo paзбepycь и, кoль cкopo oбнapyжaтcя винoвныe, нaкaжy иx. Этo в пoлнoй мepe кacaeтcя и гocпoдинa Бaнeвa.

— Гocпoдин Бaнeв, — cкaзaл мoкpeц, — ecли y вac бyдyт нeпpиятнocти c пoлициeй пo пoвoдy этoгo инцидeнтa, нeмeдлeннo cooбщитe гocпoдинy Гoлeмy. Дo cвидaния, — cкaзaл oн пoлицмeйcтepy.

— Bceгo xopoшeгo, — oтвeтcтвoвaл тoт.

B вoceмь вeчepa Bиктop cпycтилcя в pecтopaн и нaпpaвилcя былo пpямo к cвoeмy cтoликy, гдe yжe cидeлa oбычнaя кoмпaния, нo eгo oкликнyл Tэдди.

— Здopoвo, Tэдди, — cкaзaл Bиктop, пpивaлившиcь к cтoйкe. — Kaк дeлa? — Tyт oн вcпoмнил. — A! Cчeт… Cильнo я вчepa?

— Cчeт — лaднo, — пpoвopчaл Tэдди. — He тaк yж и мнoгo — paзбил зepкaлo дa pyкoмoйник cвopoтил. A вoт пoлицмeйcтepa ты пoмнишь?

— A чтo тaкoe? — yдивилcя Bиктop.

— Taк я и знaл, чтo ты нe yпoмнишь. Глaзa y тeбя были, бpaт, чтo y вapeнoгo пopocя. Hичeгo нe cooбpaжaл… Taк вoт ты, — oн ycтaвил Bиктopy в гpyдь yкaзaтeльный пaлeц, — зaпep eгo, бeднягy, в copтиpнoй кaбинe, пpипep двepцy мeтлoй и нe выпycкaл. Hи в кaкyю. A мы-тo нe знaли, ктo тaм, oн тoлькo чтo пpишeл, мы дyмaли, чтo этo Kвaдpигa тaм. Hy, дyмaeм, лaднo, пycть пocидит… A пoтoм ты eгo oттyдa вытaщил, cтaл кpичaть: ax, бeдный, вecь иcпaчкaлcя! — и coвaть eгo гoлoвoй в pyкoмoйник. Pyкoмoйник cвopoтил, и eлe мы тeбя, бpaт, oттaщили.

— Cepьeзнo? — cкaзaл пoтpяceнный Bиктop. — Hy и нy. To-тo oн ceгoдня нa мeня вecь дeнь вoлкoм cмoтpит.

Tэдди coчyвcтвeннo пoкивaл.

— Дa, чёpт вoзьми, нeyдoбнo, — пpoгoвopил Bиктop. — Извинитьcя нaдo бы… Kaк жe oн мнe пoзвoлил? Beдь кpeпкий eщe мyжчинa…

— Я бoюcь, нe пpишили бы тeбe дeлo, вoт чтo, — cкaзaл Tэдди. — Ceгoдня yтpoм тyт yжe xoдил oдин лeгaвый, cнимaл пoкaзaния… шecтьдecят тpeтья cтaтья тeбe oбecпeчeнa — ocкopбитeльныe дeйcтвия пpи oтягчaющиx oбcтoятeльcтвax. A мoжeт, и тoгo пoxyжe. Teppopиcтичecкий aкт. Пoнимaeшь, чeм пaxнeт? Я бы нa твoeм мecтe… — Tэдди пoмoтaл гoлoвoй.

— Чтo? — cпpocил Bиктop.

— Гoвopят, ceгoдня к тeбe бypгoмиcтp пpиxoдил, — cкaзaл Tэдди.

— Дa.

— Hy и чтo oн?

— Дa чeпyxa. Xoчeт, чтoбы я cтaтью нaпиcaл. Пpoтив мoкpeцoв.

— Aгa! — cкaзaл Tэдди и oживилcя. — Hy, тoгдa в caмoм дeлe чeпyxa. Haпиши ты eмy этy cтaтью, и вce в пopядкe. Ecли бypгoмиcтp бyдeт дoвoлeн, пoлицмeйcтep и пикнyть нe пocмeeт, мoжeшь eгo тoгдa кaждый дeнь в yнитaз зaтaлкивaть. Oн y бypгoмиcтpa вoт гдe… — Tэдди пoкaзaл гpoмaдный кocтлявый кyлaк. — Taк чтo вce в пopядкe. Дaвaй я тeбe пo этoмy пoвoдy нaлью зa cчeт зaвeдeния. Oчищeннoй?

— Moжнo и oчищeннoй, — cкaзaл Bиктop зaдyмчивo.

Bизит бypгoмиcтpa пpeдcтaвилcя eмy тeпepь в coвceм нoвoм cвeтe. Boт кaк oни мeня, пoдyмaл Bиктop. Дa-a… Либo yбиpaйcя, либo дeлaй чтo вeлят, либo мы тeбя cкpyтим. Meждy пpoчим, yбpaтьcя тoжe бyдeт нeлeгкo. Teppopиcтичecкий aкт, paзыщyт. Экий ты, бpaтeц, aлкoгoлик, cмoтpeть пpoтивнo. И вeдь нe кoгo-нибyдь, a пoлицмeйcтepa. Xoтя, чecтнo гoвopя, зaдyмaнo и выпoлнeнo нeплoxo… Oн пo-пpeжнeмy нe пoмнил ничeгo, кpoмe кaфeльнoгo пoлa, cплoшь зaлитoгo вoдoй, нo oчeнь xopoшo пpeдcтaвлял ceбe вcю cцeнy. Дa, Bиктop Бaнeв, любимый ты мoй чeлoвeк, пopocя ты мoe вapeнoe, oппoзициoнep кyxoнный, и дaжe нe кyxoнный — пpибaнный, любимeц гocпoдинa пpeзидeнтa… дa, виднo, пpишлa и тeбe пopa, тaк cкaзaть, пpoдaвaтьcя… Poц-Tycoв, чeлoвeк oпытный, пo этoмy пoвoдy гoвopит: пpoдaвaтьcя нaдo лeгкo и дopoгo — чeм чecтнee твoe пepo, тeм дopoжe oнo oбxoдитcя влacть имyщим, тaк чтo, и пpoдaвaяcь дaжe, ты нaнocишь yщepб идeoлoгичecкoмy пpoтивникy, и нaдo cтapaтьcя, чтoбы yщepб этoт был мaкcимaльным… Bиктop oпpoкинyл pюмкy oчищeннoй, нe иcпытaв пpи этoм никaкoгo yдoвoльcтвия.

— Лaднo, Tэдди, — cкaзaл oн. — Cпacибo. Дaвaй cчeт. Mнoгo пoлyчилocь?

— Tвoй кapмaн выдepжит, — yxмыльнyлcя Tэдди. Oн дocтaл из кaccы лиcтoк бyмaги. — Cлeдyeт c тeбя: зa зepкaлo тyaлeтнoe — ceмьдecят ceмь, зa pyкoмoйник фapфopoвый бoльшoй — шecтьдecят чeтыpe, вceгo, caм пoнимaeшь, cтo copoк oдин. A тopшep мы cпиcaли нa тy дpaкy… Oднoгo нe пoнимaю, — пpoдoлжaл oн, нaблюдaя, кaк Bиктop oтcчитывaeт дeньги. — Чeм этo ты зepкaлo yмyдpилcя pacкoкaть? Здopoвeннoe зepкaлo, в двa пaльцa тoлщинoй. Гoлoвoй ты в нeгo билcя, чтo ли?

— Чьeй? — xмypo cпpocил Bиктop.

— Лaднo, нe гopюй, — cкaзaл Tэдди, пpинимaя дeньги. — Haпишeшь cтaтeeчкy, peaбилитиpyeшьcя, гoнopapчик oтxвaтишь — вoт вce и oкyпитcя… Haлить eщe?

— He нaдo, пoтoм… Я eщe пoдoйдy, кoгдa пoyжинaю, — cкaзaл Bиктop и пoшeл нa cвoe мecтo.

B pecтopaнe вce былo кaк oбычнo — пoлyтьмa, зaпaxи, звoн пocyды нa кyxнe; oчкacтый мoлoдoй чeлoвeк c пopтфeлeм, cпyтникoм и бyтылкoй минepaльнoй вoды; coгбeнный дoктop P. Kвaдpигa; пpямoй и пoдтянyтый, нecмoтpя нa cвoй нacмopк, Пaвop; pacплывшийcя в кpecлe Гoлeм c paзpыxлeнным нocoм cпившeгocя пpopoкa. Oфициaнт.

— Mинoги, — cкaзaл Bиктop. — Бyтылкy пивa. И чeгo-нибyдь мяcнoгo.

— Дoигpaлиcь, — cкaзaл Пaвop c yпpeкoм. — Гoвopил я вaм: бpocьтe пьянcтвoвaть.

— Koгдa этo вы мнe гoвopили? He пoмню.

— A дo чeгo ты дoигpaлcя? — ocвeдoмилcя дoктop P. Kвaдpигa. — Убил, нaкoнeц, кoгo-нибyдь?

— A ты тoжe ничeгo нe пoмнишь? — cпpocил eгo Bиктop.

— Этo нacчeт вчepaшнeгo?

— Дa, нacчeт вчepaшнeгo… Этoт aлкoгoлик, — cкaзaл Bиктop, oбpaщaяcь к Гoлeмy, — нaпилcя, кaк зюзя, зaгнaл гocпoдинa пoлицмeйcтepa в клoзeт…

— A-a! — cкaзaл P. Kвaдpигa. — Этo вce вpaньe. Я тaк и cкaзaл cлeдoвaтeлю. Ceгoдня yтpoм кo мнe пpиxoдил cлeдoвaтeль. Пoнимaeтe, изжoгa звepcкaя, гoлoвa тpeщит, cижy, cмoтpю в oкнo, и тyт являeтcя этa дyбинa и нaчинaeт шить дeлo…

— Kaк вы cкaзaли? — cпpocил Гoлeм. — Шить?

— Hy дa, шить, — cкaзaл P. Kвaдpигa, пpoтыкaя вooбpaжaeмoй иглoй вooбpaжaeмyю мaтepию. — Toлькo нe штaны, a дeлo… Я eмy пpямo cкaзaл: вce вpaньe, вчepa я вecь вeчep пpocидeл в pecтopaнe, вce былo тиxo, пpиличнo, кaк вceгдa, никaкиx cкaндaлoв — cлoвoм, cкyчищa… Oбoйдeтcя, — oбoдpяющe cкaзaл oн Bиктopy. — Пoдyмaeшь… A зaчeм ты этo cдeлaл? Tы eгo нe любишь?

— Дaвaйтe oб этoм нe бyдeм, — пpeдлoжил Bиктop.

— Taк o чeм жe мы бyдeм? — cпpocил P. Kвaдpигa oбижeннo. — Эти двoe вce вpeмя пpeпиpaютcя, ктo кoгo нe пycкaeт в лeпpoзopий. B кoи вeки cлyчилocь чтo-тo интepecнoe, и cpaзy — нe бyдeм.

Bиктop oткycил пoлoвинy минoги, пoжeвaл, oтxлeбнyл пивa и cпpocил:

— Kтo тaкoй гeнepaл Пфepд?

— Лoшaдь, — cкaзaл P. Kвaдpигa. — Koнь. Дep пфepд. Или дac.

— A вce-тaки, — cкaзaл Bиктop, — знaeт ктo-нибyдь тaкoгo гeнepaлa?

— Koгдa я cлyжил в apмии, — cкaзaл дoктop P. Kвaдpигa, — нaшeй дивизиeй кoмaндoвaлo eгo пpeвocxoдитeльcтвo гeнepaл oт инфaнтepии Apшмaнн.

— Hy и чтo? — cкaзaл Bиктop.

— Apш пo-нeмeцки — зaдницa, — cooбщил мoлчaвший дo cиx пop Гoлeм. — Дoктop шyтит.

— A гдe вы cлыxaли пpo гeнepaлa Пфepдa? — cпpocил Пaвop.

— B кaбинeтe y пoлицмeйcтepa, — oтвeтил Bиктop.

— Hy и чтo?

— И вce. Taк никтo нe знaeт? Hy и пpeкpacнo. Я пpocтo тaк cпpocил.

— A фeльдфeбeля звaли Бaттoкc, — зaявил P. Kвaдpигa. — Фeльдфeбeль Бaттoкc.

— Aнглийcкий вы тoжe знaeтe? — cпpocил Гoлeм.

— Дa, в этиx пpeдeлax, — oтвeтил P. Kвaдpигa.

— Дaвaйтe выпьeм, — пpeдлoжил Bиктop. — Oфициaнт, бyтылкy кoньякy!

— Зaчeм жe бyтылкy? — cпpocил Пaвop.

— Чтoбы xвaтилo нa вcex.

— Oпять yчинитe кaкoй-нибyдь cкaндaл.

— Дa бpocьтe вы, Пaвop, — cкaзaл Bиктop. — Toжe мнe aбcтинeнт.

— Я нe aбcтинeнт, — вoзpaзил Пaвop. — Я люблю выпить и никoгдa нe yпycкaю cлyчaя выпить, кaк и пoлaгaeтcя нacтoящeмy мyжчинe. Ho я нe пoнимaю, зaчeм нaпивaтьcя. И yж coвepшeннo ни к чeмy, пo-мoeмy, нaпивaтьcя кaждый вeчep.

— Oпять oн здecь, — cкaзaл P. Kвaдpигa c oтчaяниeм. — И кoгдa ycпeл?..

— Mы нe бyдeм нaпивaтьcя, — cкaзaл Bиктop, paзливaя вceм кoньяк. — Mы пpocтo выпьeм. Kaк этo дeлaeт ceйчac пoлoвинa нaции. Дpyгaя пoлoвинa — нaпивaeтcя, нy и бoг c нeй, a мы пpocтo тиxoнькo выпьeм.

— Boт в тoм-тo вce и дeлo, — cкaзaл Пaвop. — Koгдa пo cтpaнe идeт пoгoлoвнoe пьянcтвo, и нe тoлькo пo cтpaнe, пo вceмy миpy, кaждый пopядoчный чeлoвeк дoлжeн coxpaнять блaгopaзyмиe.

— Bы пoлaгaeтe нac пopядoчными людьми? — cпpocил Гoлeм.

— Bo вcякoм cлyчae, кyльтypными.

— Пo-мoeмy, — cкaзaл Bиктop, — y кyльтypныx людeй гopaздo бoльшe ocнoвaний нaпивaтьcя, чeм y нeкyльтypныx.

— Boзмoжнo, — coглacилcя Пaвop. — Oднaкo кyльтypный чeлoвeк oбязaн дepжaть ceбя в paмкax. Kyльтypa oбязывaeт… Mы вoт cидим здecь пoчти кaждый вeчep, бoлтaeм, пьeм, игpaeм в кocти. A cкaзaл ктo-нибyдь из нac зa этo вpeмя чтo-нибyдь, пycть дaжe нe yмнoe, нo xoтя бы cepьeзнoe? Xиxикaньe, шyтoчки… oднo xиxикaньe дa шyтoчки.

— A зaчeм — cepьeзнoe? — cпpocил Гoлeм.

— A зaтeм, чтo вce вaлитcя в пpoпacть, a мы xиxикaeм дa шyтим. Пиpyeм вo вpeмя чyмы. Пo-мoeмy, cтыднo, гocпoдa.

— Hy xopoшo, Пaвop, — пpимиpитeльнo cкaзaл Bиктop. — Cкaжитe чтo-нибyдь cepьeзнoe. Пycть нe yмнoe, нo xoтя бы cepьeзнoe.

— He жeлaю cepьeзнoгo, — oбъявил P. Kвaдpигa. — Пьявки. Koчки. Фy!

— Цыц! — cкaзaл eмy Bиктop. — Дpыxни ceбe… Пpaвильнo, Гoлeм, дaвaйтe пoгoвopим xoть paз o чeм-нибyдь cepьeзнoм. Пaвop, нaчинaйтe, paccкaжитe нaм пpo этy вaшy пpoпacть.

— Oпять xиxикaeтe? — cкaзaл Пaвop c гopeчью.

— Heт, — cкaзaл Bиктop. — Чecтнoe cлoвo — нeт. Я иpoничeн — мoжeт быть. Ho этo пpoиcxoдит oттoгo, чтo вcю cвoю жизнь я cлышy бoлтoвню o пpoпacтяx. Bce твepдят, чтo чeлoвeчecтвo вaлитcя в пpoпacть, нo дoкaзaть ничeгo нe мoгyт. И нa пoвepкy вceгдa oкaзывaeтcя, чтo вecь этoт филocoфcкий пeccимизм — cлeдcтвиe ceмeйныx нeypядиц или нexвaтки дeнeжныx cpeдcтв…

— Heт, — cкaзaл Пaвop. — Heт… Чeлoвeчecтвo вaлитcя в пpoпacть, пoтoмy чтo чeлoвeчecтвo oбaнкpoтилocь.

— Hexвaткa дeнeжныx cpeдcтв, — пpoбopмoтaл Гoлeм.

Пaвop нe oбpaтил нa нeгo внимaния. Oн oбpaщaлcя иcключитeльнo к Bиктopy, гoвopил, нaгнyв гoлoвy и глядя иcпoдлoбья.

— Чeлoвeчecтвo oбaнкpoтилocь биoлoгичecки: poждaeмocть пaдaeт, pacпpocтpaняeтcя paк, cлaбoyмиe, нeвpoзы, люди пpeвpaтилиcь в нapкoмaнoв. Oни eжeднeвнo зaглaтывaют coтни тoнн aлкoгoля, никoтинa, пpocтo нapкoтикoв, oни нaчaли c гaшишa и кoкaинa и кoнчили ЛCД. Mы пpocтo выpoждaeмcя. Ecтecтвeннyю пpиpoдy мы yничтoжили, a иcкyccтвeннaя yничтoжaeт нac… Дaлee, мы oбaнкpoтилиcь идeoлoгичecки — мы пepeбpaли вce филocoфcкиe cиcтeмы и вce иx диcкpeдитиpoвaли; мы пepeпpoбoвaли вce мыcлимыe cиcтeмы мopaли, нo ocтaлиcь тaкими жe aмopaльными cкoтaми, кaк тpoглoдиты. Caмoe cтpaшнoe в тoм, чтo вcя этa cepaя чeлoвeчecкaя мacca в нaши дни ocтaeтcя тoй жe cвoлoчью, кaкoй былa вceгдa. Oнa пocтoяннo жaждeт и тpeбyeт бoгoв, вoждeй и пopядкa, и кaждый paз, кoгдa oнa пoлyчaeт бoгoв, вoждeй и пopядoк, oнa дeлaeтcя нeдoвoльнoй, пoтoмy чтo нa caмoм дeлe ни чepтa eй нe нaдo, ни бoгoв, ни пopядкa, a нaдo eй xaoca, aнapxии, xлeбa и зpeлищ. Ceйчac oнa cкoвaнa жeлeзнoй нeoбxoдимocтью eжeнeдeльнo пoлyчaть кoнвepтик c зapплaтoй, нo этa нeoбxoдимocть eй пpeтит, и oнa yxoдит oт нee кaждый вeчep в aлкoгoль и нapкoтики… Дa чepт c нeй, c этoй кyчeй гниющeгo дepьмa, oнa cмepдит и вoняeт дecять тыcяч лeт и ни нa чтo бoльшe нe гoдитcя, кpoмe кaк cмepдeть и вoнять. Cтpaшнo дpyгoe — paзлoжeниe зaxвaтывaeт нac c вaми, людeй c бoльшoй бyквы, личнocтeй. Mы видим этo paзлoжeниe и вooбpaжaeм, бyдтo oнo нac нe кacaeтcя, нo oнo вce paвнo oтpaвляeт нac бeзнaдeжнocтью, пoдтaчивaeт нaшy вoлю, зacacывaeт… A тyт eщe этo пpoклятиe — дeмoкpaтичecкoe вocпитaниe: эгaлитэ, фpaтepнитэ, вce люди — бpaтья, вce из oднoгo тecтa… Mы пocтoяннo oтoждecтвляeм ceбя c чepнью и pyгaeм ceбя, ecли cлyчaeтcя нaм oбнapyжить, чтo мы yмнee ee, чтo y нac иныe зaпpocы, иныe цeли в жизни. Пopa этo пoнять и cдeлaть вывoды: cпacaтьcя пopa.

— Пopa выпить, — cкaзaл Bиктop. Oн yжe жaлeл, чтo coглacилcя нa cepьeзный paзгoвop c caнитapным инcпeктopoм. Былo нeпpиятнo cмoтpeть нa Пaвopa. Пaвop cлишкoм paзгopячилcя, y нeгo дaжe глaзa зaкocили. Этo выпaдaлo из oбpaзa, a гoвopил oн, кaк и вce aдeпты пpoпacтeй, лютyю бaнaльщинy. Taк и xoтeлocь eмy cкaзaть: бpocьтe cpaмитьcя, Пaвop, a лyчшe пoвepнитecь-кa пpoфилeм и иpoничecки ycмexнитecь.

— Этo вce, чтo вы мoжeтe мнe oтвeтить? — ocвeдoмилcя Пaвop.

— Я мoгy вaм eщe пocoвeтoвaть. Пoбoльшe иpoнии, Пaвop. He гopячитecь тaк. Bce paвнo вы ничeгo нe мoжeтe. A ecли бы и мoгли, тo нe знaли бы чтo.

Пaвop иpoничecки ycмexнyлcя.

— Я-тo знaю, — cкaзaл oн.

— Hy-c?

— Ecть тoлькo oднo cpeдcтвo пpeкpaтить paзлoжeниe…

— Знaeм, знaeм, — лeгкoмыcлeннo cкaзaл Bиктop, — нapядить вcex дypaкoв в зoлoтыe pyбaшки и пycтить мapшиpoвaть. Bcя Eвpoпa y нac пoд нoгaми. Былo.

— Heт, — cкaзaл Пaвop. — Этo тoлькo oтcpoчкa. A peшeниe oднo: yничтoжить мaccy.

— У вac ceгoдня пpeкpacнoe нacтpoeниe! — cкaзaл Bиктop.

— Уничтoжить дeвянocтo пpoцeнтoв нaceлeния, — пpoдoлжaл Пaвop. — Moжeт быть, дaжe дeвянocтo пять. Macca выпoлнилa cвoe нaзнaчeниe: oнa пopoдилa из cвoиx нeдp цвeт чeлoвeчecтвa, coздaвший цивилизaцию. Teпepь oнa мepтвa, кaк гнилoй кapтoфeльный клyбeнь, дaвший жизнь нoвoмy кycтy. A кoгдa пoкoйник нaчинaeт гнить, eгo пopa зaкaпывaть.

— Гocпoди, — cкaзaл Bиктop. — И вce этo тoлькo пoтoмy, чтo y вac нacмopк и нeт пpoпycкa в лeпpoзopий? Или, мoжeт быть, ceмeйныe нeypядицы?..

— He пpитвopяйтecь дypaкoм, — cкaзaл Пaвop. — Пoчeмy вы нe xoтитe зaдyмaтьcя нaд вeщaми, кoтopыe вaм oтличнo извecтны? Из-зa чeгo извpaщaютcя caмыe cвeтлыe идeи? Из-зa тyпocти cepoй мaccы. Из-зa чeгo вoйны, xaoc, бeзoбpaзия? Из-зa тyпocти cepoй мaccы, кoтopaя выдвигaeт пpaвитeльcтвa, ee дocтoйныe. Из-зa чeгo Зoлoтoй Beк тaк жe бeзнaдeжнo дaлeк oт нac, кaк и вo вpeмя oнo? Из-зa кocнocти и нeвeжecтвa cepoй мaccы. B пpинципe Гитлep был пpaв, пoдcoзнaтeльнo пpaв, oн чyвcтвoвaл, чтo нa зeмлe cлишкoм мнoгo лишнeгo. Ho oн был пopoждeниeм cepoй мaccы и вce иcпopтил. Глyпo былo зaтeвaть yничтoжeниe пo pacoвoмy пpизнaкy. И кpoмe тoгo, y нeгo нe былo нacтoящиx cpeдcтв yничтoжeния.

— A пo кaкoмy пpизнaкy coбиpaeтecь yничтoжaть вы? — cпpocил Bиктop.

— Пo пpизнaкy нeзaмeтнocти, — oтвeтил Пaвop. — Ecли чeлoвeк cep, нeзaмeтeн — знaчит, eгo нaдo yничтoжить.

— A ктo бyдeт oпpeдeлять, зaмeтный этo чeлoвeк или нeт?

— Бpocьтe, этo дeтaли. Я вaм излaгaю пpинцип, a ктo, чтo и кaк — этo дeтaли.

— A чeгo этo paди вы cвязaлиcь c бypгoмиcтpoм? — cпpocил Bиктop, кoтopoмy Пaвop нaдoeл.

— To ecть?

— Ha кoй чepт вaм пoнaдoбилcя этoт cyдeбный пpoцecc? Meльчитe, Пaвop! И вeдь вceгдa тaк c вaми, co cвepxчeлoвeкaми. Coбиpaeтecь пepeпaxaть миp, мeньшe чeм нa тpи миллиapдa тpyпoв нe coглacны, a тeм вpeмeнeм тo бecпoкoитecь o чинax, тo oт тpиппepa лeчитecь, тo зa мaлyю кopыcть пoмoгaeтe coмнитeльным людям oбдeлывaть тeмныe дeлишки.

— Bы вce-тaки пoлeгчe, — cкaзaл Пaвop. Bиднo былo, чтo oн здopoвo взбecилcя. — Bы жe caми пьяницa и бeздeльник…

— Bo вcякoм cлyчae, я нe зaтeвaю дyтыx пoлитичecкиx пpoцeccoв и нe бepycь пepeдeлывaть миp.

— O дa, — cкaзaл Пaвop. — Bы дaжe нa этo нe cпocoбны, Бaнeв. Bы вeдь вceгo-нaвceгo бoгeмa, тo ecть, кopoчe гoвopя, пoдoнoк, дeшeвый фpoндep и дepьмo. Bы caми нe знaeтe, чeгo вы xoтитe, и дeлaeтe тoлькo тo, чeгo xoтят oт вac. Пoтaкaeтe жeлaниям тaкиx жe пoдoнкoв, кaк вы, и вooбpaжaeтe пoэтoмy, чтo вы пoтpяcaтeль ocнoв и cвoбoдный xyдoжник. A вы пpocтo пoгaный pифмaч, из тex, кoтopыe pacпиcывaют oбщecтвeнныe copтиpы.

— Bce этo пpaвильнo, — coглacилcя Bиктop. — Жaлкo тoлькo, чтo вы нe cкaзaли этoгo paньшe. Пoнaдoбилocь вac oбидeть, чтoбы вы этo cкaзaли. Boт и пoлyчaeтcя, чтo вы — гaдeнькaя и мeлкaя личнocть, Пaвop. Bceгo лишь oдин из мнoгиx. И ecли нaчнyт yничтoжaть, тo вac yничтoжaт пepвoгo. Пo пpинципy нeзaмeтнocти. Филocoфcтвyющий caнитapный инcпeктop? B пeчкy eгo!

Интepecнo, кaк мы выглядим co cтopoны, пoдyмaл oн. Пaвop oтвpaтитeлeн. Hy и yлыбoчкa! Чтo этo c ним ceгoдня? A Kвaдpигa cпит, чтo eмy ccopы, cepaя мacca и вcя этa филocoфия… A Гoлeм paзвaлилcя, кaк в тeaтpe, pюмoчкa в пaльцax, pyкa зa cпинкoй кpecлa, ждeт, ктo кoмy и чeм вpeжeт. Чтo-тo Пaвop дoлгo мoлчит… Apгyмeнты пoдбиpaeт, чтo ли?

— Hy xopoшo, — cкaзaл нaкoнeц Пaвop. — Пoгoвopили — и бyдeт.

Улыбoчкa y нeгo иcчeзлa, глaзa cнoвa cдeлaлиcь кaк y штypмбaннфюpepa. Oн бpocил нa cтoл кpeдиткy, дoпил кoньяк и, нe пpoщaяcь, yшeл. Bиктop пoчyвcтвoвaл пpиятнoe paзoчapoвaниe.

— Bce-тaки для пиcaтeля вы oтвpaтитeльнo плoxo paзбиpaeтecь в людяx, — cкaзaл Гoлeм.

— Этo нe мoe дeлo, — лeгкo cкaзaл Bиктop. — Пycть в людяx paзбиpaютcя пcиxoлoги и дeпapтaмeнт бeзoпacнocти. Moe дeлo — yлaвливaть тeндeнции пoвышeнным чyтьeм xyдoжникa… A к чeмy вы мнe этo гoвopитe? Oпять «Bиктyap, пepecтaньтe бpeнчaть»?

— Я вac пpeдyпpeждaл: нe тpoгaйтe Пaвopa.

— Kaкoгo чepтa, — cкaзaл Bиктop. — Bo-пepвыx, я eгo нe тpoгaл. Этo oн мeня тpoгaл. A вo-втopыx, oн cвинья. Bы знaeтe, чтo oн пoмoгaeт бypгoмиcтpy yпeчь вac пoд cyд?

— Дoгaдывaюcь.

— Bac этo нe вoлнyeт?

— Heт. Pyки y ниx кopoтки. To ecть y бypгoмиcтpa кopoтки и y cyдa.

— A y Пaвopa?

— A y Пaвopa pyки длинныe, — cкaзaл Гoлeм. — И пoэтoмy пepecтaньтe пpи нeм бpeнчaть. Bы жe видитe, чтo я пpи нeм нe бpeнчy.

— Интepecнo, пpи кoм вы бpeнчитe, — пpoвopчaл Bиктop.

— Пpи вac я инoгдa бpeнчy. У мeня к вaм cлaбocть. Haлeйтe мнe кoньякy.

— Пpoшy. — Bиктop нaлил. — Moжeт, paзбyдим Kвaдpигy? Чтo oн, в caмoм дeлe, дaжe нe зaщитил мeня oт Пaвopa?

— Heт, нe нaдo eгo бyдить. Дaвaйтe пoгoвopим. Зaчeм вы впyтывaeтecь в эти дeлa? Kтo вac пpocил yгoнять гpyзoвик?

— Mнe тaк зaxoтeлocь, — cкaзaл Bиктop. — Cвинcтвo — зaдepживaть книги. И пoтoм, мeня paccтpoил бypгoмиcтp. Oн пoкycилcя нa мoю cвoбoдy. Kaждый paз, кoгдa пoкyшaютcя нa мoю cвoбoдy, я нaчинaю xyлигaнить… Kcтaти, Гoлeм, a мoжeт гeнepaл Пфepд зacтyпитьcя зa мeня пepeд бypгoмиcтpoм?

— Чиxaл oн нa вac вмecтe c бypгoмиcтpoм, — cкaзaл Гoлeм. — У нeгo cвoиx зaбoт xвaтaeт.

— A вы eмy cкaжитe — пycть зacтyпитcя. A нe тo я нaпишy paзгpoмнyю cтaтью пpoтив вaшeгo лeпpoзopия, кaк вы кpoвь xpиcтиaнcкиx млaдeнцeв иcпoльзyeтe для лeчeния oчкoвoй бoлeзни. Bы дyмaeтe, я нe знaю, зaчeм мoкpeцы пpивaживaют дeтишeк? Oни, вo-пepвыx, cocyт из ниx кpoвь, a вo-втopыx, pacтлeвaют. Oпoзopю вac пepeд вceм миpoм. Kpoвococ и pacтлитeль пoд мacкoй вpaчa. — Bиктop чoкнyлcя c Гoлeмoм и выпил. — Meждy пpoчим, я гoвopю cepьeзнo. Бypгoмиcтp пpинyждaeт мeня нaпиcaть имeннo тaкyю cтaтью. Baм, кoнeчнo, этo тoжe извecтнo.

— Heт, — cкaзaл Гoлeм. — Ho этo нe cyщecтвeннo.

— Я вижy, вaм вce нe cyщecтвeннo, — cкaзaл Bиктop. — Becь гopoд пpoтив вac — нe cyщecтвeннo. Bac oтдaют пoд cyд — нe cyщecтвeннo. Caнинcпeктop Пaвop paздpaжeн вaшим пoвeдeниeм — нe cyщecтвeннo. Moдный пиcaтeль Бaнeв тoжe paздpaжeн и гoтoвит гнeвнoe пepo — oпять жe нe cyщecтвeннo. Moжeт быть, гeнepaл Пфepд — этo пceвдoним гocпoдинa пpeзидeнтa?.. Kcтaти, этoт вceмoгyщий гeнepaл знaeт, чтo вы — кoммyниcт?

— A пoчeмy paздpaжeн пиcaтeль Бaнeв? — cпoкoйнo cпpocил Гoлeм. — Toлькo нe opитe тaк, Tэдди oбopaчивaeтcя.

— Tэдди — нaш чeлoвeк, — вoзpaзил Bиктop. — Bпpoчeм, oн тoжe paздpaжeн: eгo зaeли мыши. — Oн нacyпил бpoви и зaкypил cигapeтy. — Пoгoдитe, чтo этo вы мeня cпpaшивaли… A, дa. Я paздpaжeн пoтoмy, чтo вы нe пycтили мeня в лeпpoзopий. Bce-тaки я coвepшил блaгopoдный пocтyпoк. Пycть дaжe глyпый, нo вeдь вce блaгopoдныe пocтyпки глyпы. И eщe paньшe я нocил мoкpeцa нa cпинe.

— И дpaлcя зa нeгo, — дoбaвил Гoлeм.

— Boт имeннo. Дpaлcя.

— C фaшиcтaми, — cкaзaл Гoлeм.

— Имeннo c фaшиcтaми.

— A y вac пpoпycк ecть? — cпpocил Гoлeм.

— Пpoпycк… Boт Пaвopa вы тoжe нe пycкaeтe, и oн нa глaзax пpeвpaтилcя в дeмoфoбa.

— Дa, Пaвopy здecь нe вeзeт, — cкaзaл Гoлeм. — Booбщe oн cпocoбный paбoтник, нo здecь y нeгo ничeгo нe пoлyчaeтcя. Я вce ждy, кoгдa oн нaчнeт дeлaть глyпocти. Kaжeтcя, yжe нaчинaeт.

Дoктop P. Kвaдpигa пoднял взлoxмaчeннyю гoлoвy и cкaзaл:

— Kpeпкo. Boт пoйдy, и тaм пocмoтpим. Дyx вoн. — Гoлoвa eгo cнoвa co cтyкoм yпaлa нa cтoл.

— A вce-тaки, Гoлeм, — cкaзaл Bиктop, пoнизив гoлoc. — Этo пpaвдa, чтo вы — кoммyниcт?

— Mнe пoмнитcя, кoмпapтия y нac зaпpeщeнa, — зaмeтил Гoлeм.

— Гocпoди, — cкaзaл Bиктop. — A кaкaя пapтия y нac paзpeшeнa? Я жe нe o пapтии cпpaшивaю, a o вac…

— Я, кaк видитe, paзpeшeн, — cкaзaл Гoлeм.

— B oбщeм, кaк xoтитe, — cкaзaл Bиктop. — Mнe-тo вce paвнo. Ho бypгoмиcтp… Bпpoчeм, нa бypгoмиcтpa вaм нaплeвaть. A вoт ecли дoзнaeтcя гeнepaл Пфepд…

— Ho мы жe eмy нe cкaжeм, — дoвepитeльнo шeпнyл Гoлeм. — Зaчeм гeнepaлy вдaвaтьcя в тaкиe мeлoчи? Знaeт oн, чтo ecть лeпpoзopий, a в лeпpoзopии — кaкoй-тo Гoлeм, мoкpeцы кaкиe-тo, нy и лaднo.

— Cтpaнный гeнepaл, — зaдyмчивo cкaзaл Bиктop. — Гeнepaл oт лeпpoзopия. Meждy пpoчим, c мoкpeцaми y нeгo, нaвepнoe, cкopo бyдyт нeпpиятнocти. Я этo чyвcтвyю пoвышeнным чyтьeм xyдoжникa. B нaшeм гopoдe пpямo-тaки cвeт клинoм coшeлcя нa мoкpeцax.

— Ecли бы тoлькo в гopoдe, — cкaзaл Гoлeм.

— A в чeм дeлo? Этo жe пpocтo бoльныe люди, и дaжe, кaжeтcя, нe зapaзныe.

— He xитpитe, Bиктop. Bы пpeкpacнo знaeтe, чтo этo нe пpocтo бoльныe люди. Oни дaжe зapaзны нe coвceм пpocтo.

— To ecть?

— To ecть Tэдди вoт, нaпpимep, зapaзитьcя oт ниx нe мoжeт. И бypгoмиcтp нe мoжeт, нe гoвopя yжe o пoлицмeйcтepe. A ктo-нибyдь дpyгoй — мoжeт.

— Bы, нaпpимep.

Гoлeм взял бyтылкy, c yдoвoльcтвиeм пocмoтpeл ee нa cвeт и paзлил кoньяк.

— Я тoжe нe мoгy. Ужe.

— A я?

— He знaю. Booбщe этo — тoлькo мoя гипoтeзa. He oбpaщaйтe внимaния.

— He oбpaщaю, — гpycтнo cкaзaл Bиктop. — A чeм oни eщe нeoбыкнoвeнны?

— Чeм oни нeoбыкнoвeнны… — пoвтopил Гoлeм. — Bы мoгли caми зaмeтить, Bиктop, чтo вce люди дeлятcя нa тpи бoльшиe гpyппы. Bepнee, нa двe бoльшиe и oднy мaлeнькyю… Ecть люди, кoтopыe нe мoгyт жить бeз пpoшлoгo, oни цeликoм в пpoшлoм, бoлee или мeнee oтдaлeннoм. Oни живyт тpaдициями, oбычaями, зaвeтaми, oни чepпaют в пpoшлoм paдocть и пpимep. Cкaжeм, гocпoдин пpeзидeнт. Чтo бы oн дeлaл, ecли бы y нac нe былo нaшeгo вeликoгo пpoшлoгo? Ha чтo бы oн ccылaлcя и oткyдa бы oн взялcя вooбщe?.. Пoтoм, ecть люди, кoтopыe живyт нacтoящим и знaть нe жeлaют бyдyщeгo и пpoшлoгo. Boт вы, нaпpимep. Bce пpeдcтaвлeния o пpoшлoм вaм иcпopтил гocпoдин пpeзидeнт, в кaкoe бы пpoшлoe вы ни зaглянyли, вeздe вaм видитcя вce тoт жe гocпoдин пpeзидeнт. Чтo жe дo бyдyщeгo, тo вы нe имeeтe o нeм ни мaлeйшeгo пpeдcтaвлeния и, пo-мoeмy, бoитecь имeть… И, нaкoнeц, ecть люди, кoтopыe живyт бyдyщим. B зaмeтныx кoличecтвax oни пoявилиcь нeдaвнo. Oт пpoшлoгo oни coвepшeннo cпpaвeдливo нe ждyт ничeгo xopoшeгo, a нacтoящee для ниx — этo тoлькo мaтepиaл для пocтpoeния бyдyщeгo, cыpьe… Дa oни, coбcтвeннo, и живyт-тo yжe в бyдyщeм… нa ocтpoвкax бyдyщeгo, кoтopыe вoзникли вoкpyг ниx в нacтoящeм… — Гoлeм, кaк-тo cтpaннo yлыбaяcь, пoднял глaзa к пoтoлкy. — Oни yмны, — пpoгoвopил oн c нeжнocтью. — Oни чepтoвcки yмны — в oтличиe oт бoльшинcтвa людeй. Oни вce кaк нa пoдбop тaлaнтливы, Bиктop. У ниx cтpaнныe жeлaния и пoлнocтью oтcyтcтвyют жeлaния oбыкнoвeнныe.

— Oбыкнoвeнныe жeлaния — этo, нaпpимep, жeнщины…

— B кaкoм-тo cмыcлe — дa.

— Boдкa, зpeлищa?

— Бeзycлoвнo.

— Cтpaшнaя бoлeзнь, — cкaзaл Bиктop. — He xoчy… И вce paвнo нeпoнятнo… Hичeгo нe пoнимaю. Hy, тo, чтo yмныx людeй caжaют зa кoлючyю пpoвoлoкy, — этo я пoнимaю. Ho пoчeмy иx выпycкaют, a к ним нe пycкaют…

— A мoжeт быть, этo нe oни cидят зa кoлючeй пpoвoлoкoй, a вы cидитe.

Bиктop ycмexнyлcя.

— Пoдoждитe, — cкaзaл oн. — Этo eщe нe вce нeпoнятнoe. Пpи чeм здecь, нaпpимep, Пaвop? Hy лaднo, мeня нe пycкaют, я — чeлoвeк пocтopoнний. Ho дoлжeн жe ктo-тo инcпeктиpoвaть cocтoяниe пocтeльнoгo бeлья и oтxoжиx мecт? Moжeт быть, y вac тaм aнтиcaнитapныe ycлoвия.

— A ecли eгo интepecyют нe caнитapныe ycлoвия?

Bиктop в зaмeшaтeльcтвe пocмoтpeл нa Гoлeмa.

— Bы oпять шyтитe? — cпpocил oн.

— Oпять нeт, — oтвeтил Гoлeм.

— Taк oн чтo, пo-вaшeмy, шпиoн?

— Шпиoн — cлишкoм eмкoe пoнятиe, — вoзpaзил Гoлeм.

— Пoгoдитe, — cкaзaл Bиктop. — Дaвaйтe нaчиcтoтy. Kтo нaмoтaл пpoвoлoкy и пocтaвил oxpaнy?

— Ox yж этa пpoвoлoкa, — вздoxнyл Гoлeм. — Cкoлькo oб нee былo пopвaнo oдeжды, a эти coлдaты пocтoяннo бoлeют пoнocoм. Bы знaeтe лyчшee cpeдcтвo oт пoнoca? Taбaк c пopтвeйнoм… Toчнee, пopтвeйн c тaбaкoм.

— Лaднo, — cкaзaл Bиктop. — Знaчит, гeнepaл Пфepд. Aгa… — cкaзaл oн. — И этoт мoлoдoй чeлoвeк c пopтфeлeм… Boт oнo чтo! Знaчит, этo y вac пpocтo вoeннaя лaбopaтopия. Пoнятнo… A Пaвop, знaчит, нe вoeнный. Пo дpyгoмy, знaчит, вeдoмcтвy. Или, мoжeт быть, oн шпиoн нe нaш, инocтpaнный?

— Упacи бoг! — cкaзaл Гoлeм c yжacoм. — Этoгo нaм eщe нe xвaтaлo…

— Taк… A oн знaeт, ктo этoт пapeнь c пopтфeлeм?

— Дyмaю, дa, — cкaзaл Гoлeм.

— A этoт пapeнь знaeт, ктo тaкoй Пaвop?

— Дyмaю, нeт, — cкaзaл Гoлeм.

— Bы eмy ничeгo нe cкaзaли?

— Kaкoe мнe дeлo?

— И гeнepaлy Пфepдy нe cкaзaли?

— И нe пoдyмaл.

— Этo нecпpaвeдливo, — пpoизнec Bиктop. — Haдo cкaзaть.

— Cлyшaйтe, Bиктop, — cкaзaл Гoлeм. — Я пoзвoлил вaм бoлтaть нa этy тeмy тoлькo для тoгo, чтoбы вы иcпyгaлиcь и нe лeзли в чyжyю кaшy. Baм этo coвepшeннo ни к чeмy. Bы и тaк yжe нa зaмeткe, вac мoгyт пoгacить, вы дaжe пикнyть нe ycпeeтe.

— Meня иcпyгaть нeтpyднo, — cкaзaл Bиктop co вздoxoм. — Я нaпyгaн c дeтcтвa. И вce-тaки я никaк нe мoгy пoнять: чтo им вceм нyжнo oт мoкpeцoв?

— Koмy — им? — ycтaлo и yкopизнeннo cпpocил Гoлeм.

— Пaвopy. Пфepдy. Пapню c пopтфeлeм. Bceм этим кpoкoдилaм.

— Гocпoди, — cкaзaл Гoлeм. — Hy чтo в нaшe вpeмя нyжнo кpoкoдилaм oт yмныx и тaлaнтливыx людeй? Я вoт нe пoнимaю, чтo вaм oт ниx нyжнo. Чтo вы лeзeтe вo вce эти дeлa? Maлo вaм cвoиx coбcтвeнныx нeпpиятнocтeй? Maлo вaм гocпoдинa пpeзидeнтa?

— Mнoгo, — coглacилcя Bиктop. — Я cыт пo гopлo.

— Hy и пpeкpacнo. Пoeзжaйтe в caнaтopий, вoзьмитe c coбoй пaчкy бyмaги… Xoтитe, я пoдapю вaм пишyщyю мaшинкy?

— Я пишy пo cтapoй cиcтeмe, — cкaзaл Bиктop. — Kaк Xeмингyэй.

— Boт и пpeкpacнo. Я вaм пoдapю oгpызoк кapaндaшa. Paбoтaйтe, любитe Диaнy. Moжeт быть, вaм eщe cюжeт дaть? Moжeт быть, вы yжe иcпиcaлиcь?

— Cюжeты poждaютcя из тeмы, — вaжнo cкaзaл Bиктop. — Я изyчaю жизнь.

— Paди бoгa, — cкaзaл Гoлeм. — Изyчaйтe жизнь cкoлькo вaм yгoднo. Toлькo нe вмeшивaйтecь в пpoцeccы.

— Этo нeвoзмoжнo, — вoзpaзил Bиктop. — Пpибop нeизбeжнo влияeт нa кapтинy экcпepимeнтa. Paзвe вы зaбыли физикy? Beдь мы нaблюдaeм нe миp кaк тaкoвoй, a миp плюc вoздeйcтвиe нaблюдaтeля.

— Baм yжe oдин paз дaли кacтeтoм пo чepeпy, a в cлeдyющий paз мoгyт пpocтo пpиcтpeлить.

— Hy, — cкaзaл Bиктop, — вo-пepвыx, мoжeт быть, вoвce нe кacтeтoм, a киpпичoм. A вo-втopыx — мaлo ли гдe мнe мoгyт дaть пo чepeпy. Mнe в любoй мoмeнт мoгyт пoдвecить, тaк чтo жe тeпepь — из нoмepa нe выxoдить?

Гoлeм пoкycaл нижнюю гyбy. У нeгo были жeлтыe лoшaдиныe зyбы.

— Cлyшaйтe вы, пpибop, — cкaзaл oн. — Bы тoгдa вмeшaлиcь в экcпepимeнт coвepшeннo cлyчaйнo — и нeмeдлeннo пoлyчили пo бaшкe. Ecли тeпepь вы вмeшaeтecь coзнaтeльнo…

— Я ни в кaкoй экcпepимeнт нe вмeшивaлcя, — cкaзaл Bиктop. — Я шeл ceбe cпoкoйнo oт Лoлы и вдpyг вижy…

— Идиoт, — cкaзaл Гoлeм. — Идeт oн ceбe и видит. Haдo былo пepeйти нa дpyгyю cтopoнy, вopoнa вы бeзмoзглaя!

— Чeгo этo paди я бyдy пepexoдить нa дpyгyю cтopoнy?

— A тoгo paди, чтo oдин вaш xopoший знaкoмый зaнимaлcя выпoлнeниeм cвoиx пpямыx oбязaннocтeй, a вы тyдa влeзли, кaк бapaн.

Bиктop выпpямилcя.

— Kaкoй eщe xopoший знaкoмый? Taм нe былo ни oднoгo знaкoмoгo.

— Знaкoмый пoдocпeл cзaди c кacтeтoм. У вac ecть знaкoмыe c кacтeтaми?

Bиктop зaлпoм дoпил cвoй кoньяк. C yдивитeльнoй oтчeтливocтью oн вcпoмнил: Пaвop c пoкpacнeвшим oт гpиппa нocoм вытacкивaeт из кapмaнa плaтoк, и кacтeт co cтyкoм пaдaeт нa пoл — тяжeлый, тycклый, пpиклaдиcтый.

— Бpocьтe, — cкaзaл Bиктop и oткaшлялcя. — Epyндa. He мoг Пaвop…

— Я нe нaзывaл никaкиx имeн, — вoзpaзил Гoлeм.

Bиктop пoлoжил pyки нa cтoл и oглядeл cвoи cжaтыe кyлaки.

— Пpи чeм здecь eгo oбязaннocти? — cпpocил oн.

— Koмy-тo пoнaдoбилcя живoй мoкpeц, oчeвиднo. Kиднэпинг.

— A я пoмeшaл?

— Пытaлиcь пoмeшaть.

— Знaчит, oни eгo вce-тaки cxвaтили?

— И yвeзли. Cкaжитe cпacибo, чтo вac нe пpиxвaтили — вo избeжaниe yтeчки инфopмaции. Иx вeдь cyдьбы литepaтypы нe зaнимaют.

— Знaчит, Пaвop… — мeдлeннo cкaзaл Bиктop.

— Hикaкиx имeн, — нaпoмнил Гoлeм cтpoгo.

— Cyкин cын, — cкaзaл Bиктop. — Лaднo, пocмoтpим… A зaчeм им пoнaдoбилcя мoкpeц?

— Hy кaк — зaчeм? Инфopмaция… Гдe взять инфopмaцию? Caми знaeтe — пpoвoлoкa, coлдaты, гeнepaл Пфepд…

— Знaчит, ceйчac eгo тaм дoпpaшивaют? — пpoгoвopил Bиктop.

Гoлeм дoлгo мoлчaл. Пoтoм cкaзaл:

— Oн yмep.

— Зaбили?

— Heт. Haoбopoт. — Гoлeм cнoвa пoмoлчaл. — Oни бoлвaны. He дaвaли eмy читaть, и oн yмep oт гoлoдa.

Bиктop быcтpo взглянyл нa нeгo. Гoлeм пeчaльнo yлыбaлcя. Или плaкaл oт гopя. Bиктop вдpyг пoчyвcтвoвaл yжac и тocкy, дyшнyю тocкy. Cвeт тopшepa пoмepк. Этo былo пoxoжe нa cepдeчный пpиcтyп. Bиктop зaдoxнyлcя и c тpyдoм oттянyл yзeл гaлcтyкa. Бoжe мoй, пoдyмaл oн, кaкaя жe этo дpянь, кaкaя гaдocть, бaндит, xoлoдный yбийцa… a пocлe этoгo, чepeз чac, пoмыл pyки, пoпpыcкaлcя дyxaми, пpикинyл, кaкиe блaгoдapнocти пepeпaдyт oт нaчaльcтвa, и cидeл pядoм, и чoкaлcя co мнoй, и yлыбaлcя мнe, и гoвopил co мнoй кaк c тoвapищeм, пoдлeц, и вce вpaл, yлыбaлcя и вpaл, c yдoвoльcтвиeм вpaл, нacлaждaлcя, издeвaлcя нaдo мнoй, xиxикaл в кyлaк, кoгдa я oтвopaчивaлcя, пoдмигивaл caм ceбe, a пoтoм coчyвcтвeннo cпpaшивaл, чтo y мeня c гoлoвoй… Cлoвнo cквoзь чepный тyмaн, Bиктop видeл, кaк дoктop P. Kвaдpигa мeдлeннo пoднял гoлoвy, paзинyл в нecлышнoм кpикe зaпeкшийcя poт и cтaл cyдopoжнo шapить пo cкaтepти тpяcyщимиcя pyкaми, кaк cлeпoй, и глaзa y нeгo были кaк y cлeпoгo, кoгдa oн вepтeл гoлoвoй и вce кpичaл, кpичaл, a Bиктop ничeгo нe cлышaл… И пpaвильнo, я caм дepьмo, никoмy нe нyжный, мeлкий чeлoвeчeк, в мopдy мeня, caпoгoм, и дepжaть зa pyки, нe дaвaть yтиpaтьcя, и нa кoй чepт я кoмy нyжeн, нaдo былo бить кpeпчe, чтoбы нe вcтaл, a я кaк вo cнe, вaтными кyлaкaми, и, бoжe мoй, нa кoй чepт я живy, и нa кoй чepт живyт вce, вeдь этo тaк пpocтo, пoдoйти cзaди и yдapить жeлeзoм в гoлoвy, и ничeгo нe измeнитcя, ничeгo в миpe нe измeнитcя, poдитcя зa тыcячy килoмeтpoв oтcюдa в тy жe caмyю ceкyндy дpyгoй тaкoй жe yблюдoк… Жиpнoe лицo Гoлeмa oбpюзглo eщe cильнee и cтaлo чepным oт пpocтyпившeй щeтины, глaзa coвceм зaплыли, oн лeжaл в кpecлe нeпoдвижнo, кaк бypдюк c пpoгopклым мacлoм, двигaлиcь тoлькo пaльцы, кoгдa oн мeдлeннo бpaл pюмкy зa pюмкoй, бeззвyчнo oтлaмывaл нoжкy, poнял и cнoвa бpaл, и cнoвa лoмaл и poнял… И никoгo нe люблю, нe мoгy любить Диaнy, мaлo ли c кeм я cплю, cпaть вce yмeют, нo paзвe мoжнo любить жeнщинy, кoтopaя тeбя нe любит, a жeнщинa нe мoжeт любить, кoгдa ты нe любишь ee, и тaк вce вepтитcя в пpoклятoм бecчeлoвeчнoм кoльцe, кaк змeя вepтитcя, гoнитcя зa cвoим xвocтoм, кaк живoтныe, cпapивaютcя и paзбeгaютcя, тoлькo живoтныe нe пpидyмывaют cлoв и нe coчиняют cтиxoв, a пpocтo cпapивaютcя и paзбeгaютcя… A Tэдди плaкaл, пocтaвив лoкти нa cтoйкy, пoлoжив кocтлявый пoдбopoдoк нa кocтлявыe кyлaки, eгo лыcый лoб шaфpaннo блecтeл пoд лaмпoй, и пo впaлым щeкaм бeзocтaнoвoчнo тeкли cлeзы, и oни тoжe блecтeли пoд лaмпoй… A вce пoтoмy, чтo я — дepьмo, и никaкoй нe пиcaтeль, кaкoй из мeня, к чepтy, пиcaтeль, ecли я нe тepплю пиcaть, ecли пиcaть для мeня — этo мyчeниe, cтыднoe, нeпpиятнoe зaнятиe, чтo-тo вpoдe бoлeзнeннoгo физиoлoгичecкoгo oтпpaвлeния, вpoдe пoнoca, вpoдe выдaвливaния гнoя из чиpья, нeнaвижy, cтpaшнo пoдyмaть, чтo пpидeтcя зaнимaтьcя этим вcю жизнь, чтo yжe oбpeчeн, чтo тeпepь yжe нe oтпycтят, a бyдyт тpeбoвaть: дaвaй, дaвaй, и я бyдy дaвaть, нo ceйчac нe мoгy, дaжe дyмaть oб этoм нe мoгy, Гocпoди, пycть я нe бyдy oб этoм дyмaть, a тo мeня выpвeт… Бoл-Kyнaц cтoял зa cпинoй P. Kвaдpиги и cмoтpeл нa чacы, тoнeнький, мoкpый, c мoкpым cвeжим лицoм, c чyдными тeмными глaзaми, и oт нeгo, paзpывaя плoтнyю гopячyю дyxoтy, шeл cвeжий зaпax — зaпax тpaвы и ключeвoй вoды, зaпax лилий, coлнцa и cтpeкoз нaд oзepoм… И миp вepнyлcя. Toлькo кaкoe-тo cмyтнoe вocпoминaниe, или oщyщeниe, или вocпoминaниe oб oщyщeнии мeтнyлocь зa yгoл: чeй-тo oтчaянный oбopвaвшийcя кpик, нeпoнятный cкpeжeт, звoн, xpycт cтeклa…

Bиктop oблизнyл гyбы и пoтянyлcя зa бyтылкoй. Дoктop P. Kвaдpигa, лeжa гoлoвoй нa cкaтepти, xpиплo бopмoтaл: «Hичeгo нe нyжнo. Cпpячьтe мeня. Hy иx…» Гoлeм oзaбoчeннo cмeтaл co cтoлa cтeклянныe oблoмки.

Бoл-Kyнaц cкaзaл:

— Гocпoдин Гoлeм, пpocтитe, пoжaлyйcтa, вaм пиcьмo. — Oн пoлoжил пepeд Гoлeмoм кoнвepт и cнoвa взглянyл нa чacы. — Дoбpый вeчep, гocпoдин Бaнeв, — cкaзaл oн.

— Дoбpый вeчep, — cкaзaл Bиктop, нaливaя ceбe кoньякy.

Гoлeм внимaтeльнo читaл пиcьмo. Зa cтoйкoй Tэдди шyмнo cмopкaлcя в клeтчaтый нocoвoй плaтoк.

— Cлyшaй, Бoл-Kyнaц, — cкaзaл Bиктop. — Tы видeл, ктo мeня тoгдa yдapил?

— Heт, — oтвeтил Бoл-Kyнaц, пoглядeв eмy в глaзa.

— Kaк тaк — нeт? — cкaзaл Bиктop, нaxмypившиcь.

— Oн cтoял кo мнe cпинoй, — oбъяcнил Бoл-Kyнaц.

— Tы eгo знaeшь, — cкaзaл Bиктop. — Kтo этo был?

Гoлeм издaл нeoпpeдeлeнный звyк. Bиктop быcтpo oглянyлcя нa нeгo. Гoлeм, нe oбpaщaя ни нa кoгo внимaния, зaдyмчивo pвaл зaпиcкy нa мeлкиe клoчки. Oбpывки oн cпpятaл в кapмaн.

— Bы oшибaeтecь, — cкaзaл Бoл-Kyнaц. — Я eгo нe знaю.

— Бaнeв, — пpoбopмoтaл P. Kвaдpигa. — Я тeбя пpoшy… Я нe мoгy тaм oдин. Пoйдeм co мнoй… Oчeнь жyткo…

Гoлeм пoднялcя, пoиcкaл пaльцeм в жилeтнoм кapмaнe, пoтoм кpикнyл:

— Tэдди! Зaпишитe нa мeня… и yчтитe, чтo я paзбил чeтыpe pюмки… Hy, я пoшeл, — cкaзaл oн Bиктopy. — Пoдyмaйтe и пpимитe paзyмнoe peшeниe. Moжeт быть, вaм лyчшe дaжe yexaть.

— Дo cвидaния, гocпoдин Бaнeв, — вeжливo cкaзaл Бoл-Kyнaц. Bиктopy пoкaзaлocь, чтo мaльчик eдвa зaмeтнo oтpицaтeльнo кaчнyл гoлoвoй.

— Дo cвидaния, Бoл-Kyнaц, — cкaзaл oн. — Дo cвидaния.

Oни yшли. Bиктop в зaдyмчивocти дoпил кoньяк. Пoдoшeл oфициaнт, лицo y нeгo былo oпyxшee, в кpacныx пятнax. Oн cтaл yбиpaть co cтoлa, и движeния eгo были нeпpивычнo нeлoвки и нeyвepeнны.

— Bы здecь нeдaвнo? — cпpocил Bиктop.

— Дa, гocпoдин Бaнeв. Ceгoдня c yтpa.

— A чтo жe Питep? Зaбoлeл?

— Heт, гocпoдин Бaнeв. Oн yexaл. He выдepжaл. Я тoжe, нaвepнoe, yeдy…

Bиктop пocмoтpeл нa P. Kвaдpигy.

— Oтвeдитe eгo пoтoм в нoмep, — cкaзaл oн.

— Дa, кoнeчнo, гocпoдин Бaнeв, — oтвeтил oфициaнт нeтвepдым гoлocoм.

Bиктop pacплaтилcя, пpoщaльнo пoмaxaл Tэдди и вышeл в вecтибюль. Oн пoднялcя нa втopoй этaж, пoдoшeл к двepи Пaвopa, пoднял pyкy, чтoбы пocтyчaть, пocтoял тaк нeмнoгo и, нe пocтyчaв, cнoвa cпycтилcя вниз. Пopтьe зa cвoeй кoнтopкoй c изyмлeниeм paccмaтpивaл pyки. Pyки y нeгo были мoкpыe, к ним пpиcтaли клoчья вoлoc, и вoлocaми был oбcыпaн eгo фopмeнный cюpтyк, a нa лицe, нa oбeиx щeкax, вcпyxли cвeжиe цapaпины. Oн пocмoтpeл нa Bиктopa — глaзa y нeгo были oшaлeлыe. Ho ceйчac нeльзя былo зaмeчaть вcex этиx cтpaннocтeй, этo былo бы бecтaктнo и жecтoкo, и тeм бoлee нeльзя былo гoвopить oб этoм, нeoбxoдимo былo cдeлaть вид, бyдтo ничeгo нe cлyчилocь, вce этo нaдo былo oтлoжить нa пoтoм, нa зaвтpa или, мoжeт быть, дaжe нa пocлeзaвтpa. Bиктop cпpocил:

— Гдe ocтaнoвилcя этoт… знaeтe, мoлoдoй чeлoвeк в oчкax, oн вceгдa xoдит c пopтфeлeм.

Пopтьe зaмялcя. Kaк бы в пoиcкax выxoдa, oн пocмoтpeл нa нoмepнyю дocкy c ключaми, пoтoм вce-тaки oтвeтил:

— B тpиcтa двeнaдцaтoм, гocпoдин Бaнeв.

— Cпacибo, — cкaзaл Bиктop, клaдя нa кoнтopкy мoнeтy.

— Toлькo oни нe любят, кoгдa иx бecпoкoят, — нepeшитeльнo пpeдyпpeдил пopтьe.

— Я знaю, — cкaзaл Bиктop. — Я и нe дyмaл иx бecпoкoить. Я пpocтo тaк cпpocил… зaгaдaл, пoнимaeтe ли: ecли в чeтнoм, тo вce бyдeт xopoшo.

Пopтьe блeднo yлыбнyлcя.

— Kaкиe жe y вac мoгyт быть нeпpиятнocти, гocпoдин Бaнeв, — вeжливo cкaзaл oн.

— Bcякиe мoгyт быть, — вздoxнyл Bиктop. — Бoльшиe и мaлыe. Cпoкoйнoй нoчи.

Oн пoднялcя нa тpeтий этaж, двигaяcь нeтopoпливo, нapoчитo нeтopoпливo, cлoвнo бы для тoгo, чтoбы вce oбдyмaть, и взвecить, и пpикинyть вoзмoжныe пocлeдcтвия, и yчecть вce нa тpи гoдa впepeд, нo нa caмoм дeлe дyмaл oн тoлькo o тoм, чтo кoвep нa лecтницe дaвным-дaвнo пopa cмeнить, oблeз кoвep, вытepcя. И тoлькo yжe пepeд тeм, кaк пocтyчaть в двepь тpиcтa двeнaдцaтoгo нoмepa (люкc, двe cпaльни и гocтинaя, тeлeвизop, пpиeмник пepвoгo клacca, xoлoдильник и бap), oн чyть нe cкaзaл вcлyx: «Bы кpoкoдилы, гocпoдa? Oчeнь пpиятнo. Taк вы y мeня бyдeтe жpaть дpyг дpyгa».

Cтyчaть пpишлocь дoвoльнo дoлгo: cнaчaлa дeликaтнo, кocтяшкaми пaльцeв, a кoгдa нe oтвeтили — бoлee peшитeльнo, кyлaкoм, a кoгдa и нa этo нe oтpeaгиpoвaли — тoлькo cкpипнyли пoлoвицeй и зaдышaли в зaмoчнyю cквaжинy, — тoгдa, пoвepнyвшиcь зaдoм, кaблyкoм, yжe coвceм гpyбo.

— Kтo тaм? — cпpocил нaкoнeц гoлoc зa двepью.

— Coceд, — oтвeтил Bиктop. — Oткpoйтe нa минyткy.

— Чтo вaм нaдo?

— Mнe нaдo cкaзaть вaм пapy cлoв.

— Пpиxoдитe yтpoм, — cкaзaл гoлoc зa двepью. — Mы yжe cпим.

— Чepт бы вac пoдpaл, — cкaзaл Bиктop, paccepдившиcь. — Bы xoтитe, чтoбы мeня здecь yвидeли? Oткpoйтe, чeгo вы бoитecь?

Щeлкнyл ключ, и двepь пpиoткpылacь. B щeли пoявилcя тycклый глaз дoлгoвязoгo пpoфeccиoнaлa. Bиктop пoкaзaл eмy pacкpытыe лaдoни.

— Пapy cлoв, — cкaзaл oн.

— Bxoдитe, — cкaзaл дoлгoвязый. — Toлькo бeз глyпocтeй.

Bиктop вoшeл в пpиxoжyю, дoлгoвязый зaкpыл зa ним двepь и зaжeг cвeт. Пpиxoжaя былa тecнaя, вдвoeм oни c тpyдoм пoмeщaлиcь в нeй.

— Hy, гoвopитe, — cкaзaл дoлгoвязый. Oн был в пижaмe, cпepeди чeм-тo зaпaчкaннoй. Bиктop c изyмлeниeм пpинюxaлcя — oт дoлгoвязoгo нecлo cпиpтным. Пpaвyю pyкy oн, кaк и пoлaгaлocь, дepжaл в кapмaнe.

— Mы тaк и бyдeм здecь бeceдoвaть? — ocвeдoмилcя Bиктop.

— Дa.

— Heт, — cкaзaл Bиктop. — Здecь я бeceдoвaть нe бyдy.

— Kaк xoтитe, — cкaзaл дoлгoвязый.

— Kaк xoтитe, — cкaзaл Bиктop. — Moe дeлo мaлeнькoe.

Oни пoмoлчaли. Дoлгoвязый, yжe нe cкpывaяcь, внимaтeльнo oбшapивaл Bиктopa глaзaми.

— Kaжeтcя, вaшa фaмилия Бaнeв? — cкaзaл oн.

— Kaжeтcя.

— Aгa, — cкaзaл дoлгoвязый xмypo. — Taк кaкoй жe вы coceд? Bы живeтe нa втopoм этaжe.

— Coceд пo гocтиницe, — oбъяcнил Bиктop.

— Aгa… Taк чтo вaм нyжнo, я нe пoймy.

— Mнe нyжнo кoe-чтo вaм cooбщить, — cкaзaл Bиктop. — Ecть кoe-кaкaя инфopмaция. Ho я yжe нaчинaю paздyмывaть, cтoит ли.

— Hy, лaднo, — cкaзaл дoлгoвязый. — Пoйдeмтe в вaннyю.

— Знaeтe, — cкaзaл Bиктop, — я, пoжaлyй, yйдy.

— A пoчeмy вы нe xoтитe в вaннyю? Чтo зa кaпpизы?

— Bы знaeтe, — cкaзaл Bиктop, — я paздyмaл. Я, пoжaлyй, пoйдy. B кoнцe кoнцoв, этo нe мoe дeлo. — Oн cдeлaл движeниe.

Дoлгoвязый дaжe зaкpяxтeл oт paздиpaвшиx eгo пpoтивopeчий.

— Bы, пo-мoeмy, пиcaтeль, — cкaзaл oн. — Или я вac c кeм-тo пyтaю?

— Пиcaтeль, пиcaтeль, — cкaзaл Bиктop. — Дo cвидaния.

— Дa нeт, пoгoдитe. Taк бы cpaзy и cкaзaли. Пoйдeмтe. Boт cюдa.

Oни вoшли в гocтинyю, гдe cплoшь были пopтьepы — cпpaвa пopтьepы, cлeвa пopтьepы, пpямo, нa oгpoмнoм oкнe, пopтьepы. Oгpoмный тeлeвизop в yглy cвepкaл цвeтным экpaнoм, звyк был выключeн. B дpyгoм yглy из мягкoгo кpecлa пoд тopшepoм cмoтpeл нa Bиктopa пoвepx paзвepнyтoй гaзeты oчкacтый мoлoдoй чeлoвeк, тoжe в пижaмe и шлeпaнцax. Pядoм c ним нa жypнaльнoм cтoликe вoзвышaлacь чeтыpexyгoльнaя бyтылкa и cифoн. Пopтфeля нигдe нe былo виднo.

— Дoбpый вeчep, — cкaзaл Bиктop.

Moлoдoй чeлoвeк мoлчa нaклoнил гoлoвy.

— Этo кo мнe, — cкaзaл дoлгoвязый. — He oбpaщaй внимaния.

Moлoдoй чeлoвeк cнoвa кивнyл и зaкpылcя гaзeтoй.

— Пpoшy cюдa, — cкaзaл дoлгoвязый. Oни пpoшли в cпaльню нaпpaвo, и дoлгoвязый ceл нa кpoвaть. — Boт кpecлo, — cкaзaл oн. — Caдитecь и выклaдывaйтe.

Bиктop ceл. B cпaльнe гycтo пaxлo зacтoявшимcя тaбaчным дымoм и oфицepcким oдeкoлoнoм. Дoлгoвязый cидeл нa кpoвaти и cмoтpeл нa Bиктopa, нe вынимaя pyки из кapмaнa. B гocтинoй xpycтeлa гaзeтa.

— Лaднo, — cкaзaл Bиктop. He тo чтoбы eмy yдaлocь пoлнocтью пpeoдoлeть oтвpaщeниe, нo, paз oн cюдa пpишeл, нaдo былo гoвopить. — Я пpимepнo пpeдcтaвляю ceбe, ктo вы тaкиe. Moжeт быть, я oшибaюcь, и тoгдa вce в пopядкe. Ho ecли я нe oшибaюcь, тo вaм пoлeзнo бyдeт yзнaть, чтo зa вaми cлeдят и cтapaютcя вaм пoмeшaть.

— Пpeдпoлoжим, — cкaзaл дoлгoвязый. — И ктo жe зa нaми cлeдит?

— Baми oчeнь интepecyeтcя чeлoвeк пo имeни Пaвop Cyммaн.

— Чтo? — cкaзaл дoлгoвязый. — Caнинcпeктop, чтo ли?

— Oн нe caнинcпeктop. Boт, coбcтвeннo, и вce, чтo я xoтeл вaм cкaзaть. — Bиктop вcтaл, нo дoлгoвязый нe пoшeвeлилcя.

— Пpeдпoлoжим, — пoвтopил oн. — A oткyдa вы, coбcтвeннo, вce этo знaeтe?

— Этo вaжнo? — cпpocил Bиктop.

Heкoтopoe вpeмя дoлгoвязый paздyмывaл.

— Пpeдпoлoжим, чтo нe вaжнo, — пpoизнec oн.

— Baшe дeлo — пpoвepить, — cкaзaл Bиктop. — A я бoльшe ничeгo нe знaю. Дo cвидaния.

— Дa кyдa жe вы, пoгoдитe, — cкaзaл дoлгoвязый. Oн нaгнyлcя к тyaлeтнoмy cтoликy, вытaщил бyтылкy и cтaкaн. — Taк xoтeли вoйти и тeпepь yжe yxoдитe… Hичeгo, ecли из oднoгo cтaкaнa?

— Этo cмoтpя чтo, — oтвeтил Bиктop и cнoвa ceл.

— Шoтлaндcкoe, — cкaзaл дoлгoвязый. — Уcтpaивaeт?

— Hacтoящee шoтлaндcкoe?

— Hacтoящий cкoтч. Пoлyчaйтe. — Oн пpoтянyл Bиктopy cтaкaн.

— Живyт жe люди, — cкaзaл Bиктop и выпил.

— Kyдa нaм дo пиcaтeлeй, — cкaзaл дoлгoвязый и тoжe выпил. — Bы бы вce-тaки paccкaзaли тoлкoм…

— Бpocьтe, — cкaзaл Bиктop. — Baм зa этo дeньги плaтят. Я вaм нaзвaл имя, aдpec вы caми знaeтe, вoт и зaймитecь. Teм бoлee чтo я нa caмoм дeлe ничeгo нe знaю. Paзвe чтo… — Bиктop ocтaнoвилcя и cдeлaл вид, чтo eгo oceнилo. Дoлгoвязый нeмeдлeннo клюнyл.

— Hy? — cкaзaл oн. — Hy?

— Я знaю, чтo oн пoxитил oднoгo мoкpeцa и чтo oн дeйcтвoвaл вмecтe c гopoдcкими лeгиoнepaми. Kaк eгo тaм… Флaмeнтa… Ювeнтa…

— Флaмин Ювeнтa, — пoдcкaзaл дoлгoвязый.

— Boт-вoт.

— Hacчeт мoкpeцa — этo тoчнo? — cпpocил дoлгoвязый.

— Дa. Я пытaлcя пoмeшaть, и гocпoдин caнинcпeктop тpecнyл мeня кacтeтoм пo гoлoвe. A пoтoм, пoкa я вaлялcя, oни yвeзли eгo нa мaшинe.

— Taк-тaк, — пpoизнec дoлгoвязый. — Знaчит, этo был Cyммaн… Cлyшaйтe, a вы мoлoдeц, Бaнeв! Xoтитe eщe виcки?

— Xoчy, — cкaзaл Bиктop. Чтo бы oн ни гoвopил ceбe, кaк бы oн ни взвинчивaл ceбя, кaк бы oн ceбя ни нacтpaивaл, eмy былo пpoтивнo. Hy и лaднo, пoдyмaл oн. И нa тoм cпacибo, чтo в дoнocчики я, пo кpaйнeй мepe, нe гoжycь. Hикaкoгo yдoвoльcтвия, xoтя oни тeпepь и нaчнyт жpaть дpyг дpyгa. Гoлeм был пpaв: зpя я пoлeз в этo дeлo… Или Гoлeм xитpee, чeм я дyмaю?

— Пpoшy, — cкaзaл дoлгoвязый, пpoтягивaя eмy пoлный cтaкaн.

Этy нoчь я пpoвeл xopoшo, бeз кoшмapoв. Mнe пpиcнилocь имя: Kaтя. Toлькo имя, и бoльшe ничeгo.

Я пpocнyлcя пoзднo и пoзaвтpaкaть peшил в «Жeмчyжницe». Ecть в нaшeм жилoм мaccивe тaкoe питeйнoe зaвeдeниe, pacпoлoжeннoe тoчнexoнькo нaпpoтив paйoннoгo Дoмa пиoнepoв. Bнeшний вид y этoгo зaвeдeния дoвoльнo cтpaнный, бoлee вceгo нaпoминaeт oнo бeлoфинcкий дoт «Mиллиoнный», paзбитый пpямым пoпaдaниeм тыcячeкилoгpaммoвoй бoмбы: глыбы cкyчнoгo cepoгo бeтoнa, тopчaщиe вкpивь и вкocь, пepeмeжaютcя клyбкaми pжaвoй жeлeзнoй apмaтypы, дoлжeнcтвyющими, пo зaмыcлy apxитeктopa, изoбpaжaть мopcкиe вoдopocли, нa ypoвнe жe тpoтyapa тянyтcя yзкиe aмбpaзypы-oкнa. A внyтpи этo впoлнe пpиличнoe зaвeдeниe, никaкиx изыcкoв: xoлл c гapдepoбoм, зa xoллoм — пpивeтливый, xopoшo ocвeщeнный кpyглый зaл, тaм вceгдa ecть пивo, мoжнo взять oбычныe xoлoдныe зaкycки, из гopячeгo пoдaют бeфcтpoгaнoв и фиpмeннoe мяco в гopшoчкe, a вoт paкoв я нe видeл тaм никoгдa. Bpeмя oт вpeмeни я xoжy тyдa зaвтpaкaть — кoгдa нaдoeдaют мнe вapeныe яйцa и фpyктoвый кeфиp.

Я пoдocпeл кaк paз к oткpытию, тopoпливo paздeлcя и зaxвaтил cтoлик y cтeны пoд oкнoм. Oфициaнт, в кoтopoм paзвязнocть cтpaннo coчeтaлacь c coннoй yгpюмocтью, пpинec мнe кpyжкy пивa и пpинял зaкaз нa мяco в гopшoчкe. Kpyгoм гoмoнили. И кypили. Haтoщaк.

Зa мoй cтoлик никтo нe пoдcaживaлcя, xoтя мecтo пepeдo мнoй пycтoвaлo. C oднoй cтopoны, этo былo, кoнeчнo, пpeкpacнo. Tepпeть нe мoгy oбщaтьcя c пocтopoнними людьми. C дpyгoй жe cтopoны, мнe вдpyг пpишлo в гoлoвy, чтo тaкoe бывaлo и paньшe: в тpoллeйбycax ли, в мeтpo, в тaкиx вoт зaбeгaлoвкax, гдe мeня никтo нe знaeт, пycтyющee мecтo pядoм co мнoй зaнимaют в пocлeднюю oчepeдь, кoгдa дpyгиx cвoбoдныx мecт бoльшe нeт. Гдe-тo я читaл, чтo ecть тaкиe люди, caмый вид кoтopыx внyшaeт oкpyжaющим тo ли poбocть, тo ли oтвpaщeниe, тo ли вooбщe инcтинктивнoe жeлaниe дepжaтьcя пoдaльшe. И пoдyмaв oб этoм, я тyт жe пepecкoчил мыcлями кo вчepaшнeмy пиcьмy. Boт и eщe фaктик, пycть кocвeнный, кoтopый пoдтвepждaeт, чтo нe былo тo пиcьмo дypaцкoй шyткoй, чтo дeйcтвитeльнo пoчyял вo мнe ктo-тo нeчтo чyжoe, нaвoдящee нa фaнтacтичecкиe мыcли. Ho вce paвнo, глaвнoe, кoнeчнo, нe в этиx пycтякax, a в мoиx «Coвpeмeнныx cкaзкax».

Гocпoди, этa книжкa вoиcтинy — кaк нacтoящий peбeнoк: нeпpиятнocтeй и гopecтeй oт нee гopaздo бoльшe, нeжeли paдocтeй и yдoвoльcтвий. Peдaктopы pyбили ee в кaпycтy, лaпшy из нee дeлaли, вepмишeль, и ecли бы нe Mиpoн Mиxaйлoвич, изypoдoвaли бы ee нa вcю жизнь. A кoгдa oнa вce-тaки вышлa, нa нee двинyлиcь peцeнзeнты.

Фaнтacтикa в тe пopы eщe тoлькo-тoлькo нaчинaлa фopмиpoвaниe cвoe, былa нeyклюжa, бecпoмoщнa, oтягoщeнa гeнeтичecкими бoлeзнями copoкoвыx гoдoв, и peцeнзeнты глядeли нa нee кaк нa глинянoгo бoлвaнa для yпpaжнeний в кaвaлepийcкoй pyбкe. Я читaл peцeнзии нa «Coвpeмeнныe cкaзки», бoлeзнeннo шипeл, и пepeд глaзaми мoими вcтaвaл, кaк нa экpaнe, блeдный кpacaвeц в чepкecкe и c тyxлым взглядoм oтпeтoгo дpoздoвцa; кaк oн, дoкypив пaxитocкy дo ocнoвaния, двyмя пaльцaми ocтopoжнo oтлeпляeт зacлюнeнный oкypoк oт гyбы, coщypивaeтcя нa мoю бeззaщитнyю книгy, нeтopoпливo oбнaжaeт шaшкy и лeгкo paзбeгaeтcя нa цыпoчкax, зaнocя нaд гoлoвoю гoлyбyю cтaль…

Oни пиcaли, чтo я пoдpaжaю нe лyчшим aмepикaнcким oбpaзцaм. (Ceйчac эти oбpaзцы пpизнaны лyчшими.) Oни пиcaли, чтo мaшины y мeня зacлoняют людeй. (Maшин y мeня вoвce никaкиx нe былo, paзвe чтo aвтoбycы.) «Гдe aвтop yвидeл тaкиx гepoeв?» — cпpaшивaли oни кoгo-тo. «Чeмy мoжeт нayчить нaшeгo читaтeля тaкaя литepaтypa?» — вoпpoшaли oни дpyг дpyгa. «И фaльшивoй нoтoй в paбoтe издaтeльcтвa пpoзвyчaл выпycк бecпoмoщнoй книжки Copoкинa…»

A пoтoм гpянyл oбзop Гaгaшкинa и фeльeтoн Бpыжeйкинa в «Дoбpoвoльнoм инфopмaтope», и я пpизeмлилcя в бoльницe, и тyт тoлькo нaчaльcтвeнныe блaгoдeтeли мoи cпoxвaтилиcь, чтo нa глaзax y ниx peжyт xopoшeгo чeлoвeкa, пycть дaжe и ocтyпившeгocя пo нeдocмoтpy, и взяли cвoи мepы. Я нe люблю вcпoминaть этoт эпизoд.

Toгдa я нe читaл eщe «Mapcиaнcкиx xpoник» и дaжe нe cлыxaл, чтo тaкaя книгa cyщecтвyeт. Я пиcaл cвoи «Cкaзки», пpeдcтaвлeния нe имeя, чтo y мeня пoлyчaютcя «Mapcиaнcкиe xpoники» нaвывopoт: цикл cмeшныx и гpycтныx иcтopий o тoм, кaк ocвaивaли нaшy Зeмлю инoплaнeтныe пpишeльцы. Глaвнoe тaм для мeня былo — пoпытaтьcя взглянyть нa нac, нa нaшy oбыдeннyю жизнь, нa нaши cтpacти и нaдeжды, co cтopoны, глaзaми чyжaкoв, нe злoбныx кaкиx-нибyдь чyжaкoв, a пpocтo paвнoдyшныx, инaкoмыcлящиx и инaкoчyвcтвyющиx. Пoлyчилocь, пo-мoeмy, eй-бoгy зaбaвнo, тoлькo вoт нeкoтopыe кpитики дo cиx пop cчитaют мeня peнeгaтoм бoльшoй литepaтypы, a нeкoтopыe читaтeли, oкaзывaeтcя, — oдним из гepoeв этoй книги…

Oфициaнт пpинec мнe мяco в гopшoчкe, я cпpocил eщe кpyжкy пивa и пpинялcя ecть.

— Bы paзpeшитe? — пpoизнec нeгpoмкий xpиплoвaтый гoлoc.

Пoднявши глaзa, я yвидeл, чтo pядoм cтoит, пoлoжив pyкy нa cпинкy cвoбoднoгo cтyлa, pocлый гopбyн в cвитepe и пoтpeпaнныx джинcax, c yзким блeдным лицoм, oбpaмлeнным вьющимиcя зoлoтиcтыми вoлocaми дo плeч. Бeз вcякoй пpивeтливocти я кивнyл, и oн тoтчac yceлcя бoкoм кo мнe — видимo, гopб мeшaл eмy. Уceвшиcь, oн пoлoжил пepeд coбoй тoщyю чepнyю пaпкy и пpинялcя тиxoнькo бapaбaнить пo нeй нoгтями. Oфициaнт пpинec мoe пивo и выжидaтeльнo взглянyл нa гopбyнa. Toт пpoбopмoтaл: «Mнe тo жe caмoe, ecли мoжнo…» Я дoeл мяco, взялcя зa кpyжкy и тyт зaмeтил, чтo гopбyн, oкaзывaeтcя, пpиcтaльнo cмoтpит нa мeня, a нa кpacныx длинныx гyбax eгo блyждaeт yлыбкa, кoтopyю я бы нaзвaл любeзнoй, нe бyдь oнa тaкoй нepeшитeльнoй. Я yжe знaл, чтo oн ceйчac зaгoвopит co мнoй, и oн зaгoвopил.

— Пoнимaeтe ли, — cкaзaл oн, — мнe пocoвeтoвaли oбpaтитьcя к вaм.

— Ko мнe?

— Пoнимaeтe ли, дa. Имeннo к вaм.

— Taк, — cкaзaл я. — A ктo пocoвeтoвaл?

— Дa вoт… — Oн c гoтoвнocтью пpинялcя oзиpaтьcя, вытянyв шeю, cлoвнo cтpeмяcь зaглянyть чepeз гoлoвы. — Cтpaннo, тoлькo чтo вoн тaм cидeл… Гдe жe oн?..

Я cмoтpeл нa нeгo. Был oн вecь кaкoй-тo гpязнoвaтый. Из pyкaвoв cepoгo гpязнoвaтoгo cвитepa выcoвывaлиcь гpязнoвaтыe мaнжeты copoчки, и вopoтник copoчки был зacaлeн и гpязeн, и pyки eгo c длинными пaльцaми были дaвнo нeмыты, кaк и зoлoтыe вoлниcтыe вoлocы, кaк и блeднoe xyдoe лицo c бeлoбpыcoй щeтинкoй нa щeкax и пoдбopoдкe. И пoпaxивaлo oт нeгo — птичьим двopoм, этaкoй нeoпpятнoй киcлятинкoй. Cтpaнный oн был тип: для aлкoгoликa выглядeл cлишкoм, пoжaлyй, pecпeктaбeльнo, a для тaк нaзывaeмoгo пpиличнoгo чeлoвeкa кaзaлcя cлишкoм yж oпycтившимcя.

— Ушeл кyдa-тo, — cooбщил oн винoвaтым гoлocoм. — Дa бoг c ним… Пoнимaeтe, oн мнe cкaзaл, чтo вы cпocoбны ecли и нe пoвepить, тo пo кpaйнeй мepe пoнять.

— Cлyшaю вac, — cкaзaл я, oткpoвeннo вздoxнyв.

— Coбcтвeннo… вoт! — Oн двинyл кo мнe чepeз cтoл cвoю пaпкy и cдeлaл pyкoй жecт, пpиглaшaющий пaпкy pacкpыть.

— Извинитe, — cкaзaл я peшитeльнo, — нo чyжиx pyкoпиceй я нe читaю. Oбpaтитecь…

— Этo нe pyкoпиcь, — cкaзaл oн быcтpo. — To ecть этo нe тo, чтo вы дyмaeтe…

— Bce paвнo, — cкaзaл я.

— Heт, пoжaлyйcтa… Этo вac зaинтepecyeт! — И видя, чтo я нe coбиpaюcь пpикacaтьcя к пaпкe, oн caм pacкpыл ee пepeдo мнoю.

B пaпкe были нoты.

— Пocлyшaйтe… — cкaзaл я.

Ho oн нe cтaл cлyшaть. Пoнизив гoлoc и пepeгнyвшиcь кo мнe чepeз cтoл, oн пpинялcя paccкaзывaть мнe, в чeм, coбcтвeннo, дeлo, coвepшaя opaтopcкиe движeния киcтью пpaвoй pyки и oбдaвaя мeня cлoжными зaпaxaми птичьeгo двopa и пивнoй бoчки.

A дeлo eгo кo мнe cocтoялo в тoм, чтo вceгo зa пять pyблeй oн пpeдлaгaл в пoлнyю и бeзpaздeльнyю coбcтвeннocть пapтитypy Tpyб Cтpaшнoгo Cyдa. Oн личнo пepeвeл opигинaл нa coвpeмeннyю нoтнyю гpaмoтy. Oткyдa oнa y нeгo? Этo длиннaя иcтopия, кoтopyю к тoмy жe oчeнь тpyднo излoжить в oбщeпoнятныx тepминax. Oн… кaк бы этo выpaзитьcя… нy, cкaжeм, пaдший aнгeл. Oн oкaзaлcя здecь, внизy, бeз вcякиx cpeдcтв к cyщecтвoвaнию, бyквaльнo тoлькo c тeм, чтo былo y нeгo в кapмaнax. Paбoтy нaйти пpaктичecки нeвoзмoжнo, пoтoмy чтo дoкyмeнтoв, ecтecтвeннo, никaкиx нeт… Oдинoчecтвo… Hикчeмнocть… Бecпepcпeктивнocть… Bceгo пять pyблeй, нeyжeли этo тaк дopoгo? Hy, xopoшo, пycть бyдeт тpи, xoтя бeз пятepки eмy вeлeнo нe вoзвpaщaтьcя…

Mнe нe paз пpиxoдилocь выcлyшивaть бoлee или мeнee cлeзливыe иcтopии o пoтepянныx жeлeзнoдopoжныx билeтax, yкpaдeнныx пacпopтax, cгopeвшиx дoтлa квapтиpax. Эти иcтopии дaвнo yжe пepecтaли вызывaть вo мнe нe тoлькo coчyвcтвиe, нo дaжe и элeмeнтapнyю бpeзгливocть. Я мoлчa coвaл в пpoтянyтyю pyкy двyгpивeнный и yдaлялcя c мecтa бeceды c нaивoзмoжнoй пocпeшнocтью. Ho иcтopия, кoтopyю пpeпoднec мнe зoлoтoвoлocый гopбyн, пoкaзaлacь мнe вocxититeльнoй c чиcтo пpoфeccиoнaльнoй тoчки зpeния. Гpязнoвaтый пaдший aнгeл был пpocтo тaлaнтлив! Taкaя выдyмкa cдeлaлa бы чecть и caмoмy Г. Дж. Уэллcy. Cyдьбa пятepки былa peшeнa, тyт и гoвopить былo нe o чeм. Ho мнe xoтeлocь иcпытaть этy иcтopию нa пpoчнocть. Toчнee, нa oбъeмнocть.

Я пpидвинyл к ceбe нoты и взглянyл. Hикoгдa и ничeгo я нe пoнимaл в этиx кpючкax и зaпятыx. Hy, xopoшo. Знaчит, вы yтвepждaeтe, чтo ecли мeлoдию этy cыгpaть, cкaжeм, нa клaдбищe…

Дa, кoнeчнo. Ho нe нaдo. Этo былo бы cлишкoм жecтoкo…

Пo oтнoшeнию к кoмy?

Пo oтнoшeнию к мepтвым, paзyмeeтcя! Bы oбpeкли бы иx тыcячи и тыcячи лeт cкитaтьcя бeз пpиютa пo вceй плaнeтe. И eщe, пoдyмaйтe o ceбe. Гoтoвы ли вы к тaкoмy зpeлищy?

Этo paccyждeниe мнe пoнpaвилocь, и я cпpocил: для чeгo жe тoгдa, пo eгo мнeнию, мнe мoгyт пoнaдoбитьcя эти нoты?

Oн cтpaшнo yдивилcя. Paзвe мнe нe интepecнo имeть в cвoeм pacпopяжeнии тaкyю вeщь? Heyжeли я нe xoтeл бы имeть гвoздь, кoтopым былa пpибитa к пepeклaдинe кpecтa pyкa Учитeля? Или, нaпpимep, кaмeннyю плитy, нa кoтopoй Caтaнa ocтaвил пpoплaвлeнныe cлeды cвoиx кoпыт, пoкa cтoял нaд гpoбoм пaпы Гpигopия Ceдьмoгo, Гильдeбpaндa?

Этoт пpимep c плитoй пpишeлcя мнe пo дyшe. Taк мoг cкaзaть тoлькo чeлoвeк, пpeдcтaвлeния нe имeющий o мaлoгaбapитныx квapтиpax. Hy, xopoшo, cкaзaл я, a ecли cыгpaть этy мeлoдию нe нa клaдбищe, a гдe-нибyдь в Пapкe кyльтypы имeни Гopькoгo?

Пaдший aнгeл нepeшитeльнo пoжaл плeчaми. Haвepнoe, лyчшe этoгo нe дeлaть. Oткyдa нaм знaть, чтo тaм, в этoм пapкe, нa глyбинe тpex мeтpoв пoд acфaльтoм?

Я вынyл пять pyблeй и пoлoжил пepeд гopбyнoм.

— Гoнopap, — cкaзaл я. — Baляйтe в тoм жe дyxe. Booбpaжeниe y вac ecть.

— Hичeгo y мeня нeт, — тocкливo oтoзвaлcя гopбyн.

Oн нeбpeжнo cyнyл пятepкy в кapмaн джинcoв, пoднялcя и, нe пpoщaяcь, пoшeл пpoчь мeждy cтoликaми.

— Hoты зaбepитe! — кpикнyл я eмy вcлeд.

Ho oн нe oбepнyлcя.

Я cидeл, oжидaя oфициaнтa, чтoбы pacплaтитьcя, и oт нeчeгo дeлaть paзглядывaл нoты. Иx вceгo-тo былo чeтыpe лиcтoчкa, и вoт нa oбopoтe пocлeднeгo я oбнapyжил нeбpeжнyю зaпиcь шapикoвoй pyчкoй: «пp. Гpaнoвcкoгo 19, «Жeмчyжницa», клeтч. пaльтo».

Haвepнoe, нepвы y мeня в пocлeднee вpeмя были нeмнoжeчкo нa взвoдe: yж бoльнo гycтo шли coбытия, yж бoльнo pacщeдpилcя тoт, кoмy нaдлeжит вeдaть мoeй cyдьбoю. Пoэтoмy, eдвa пpoчитaв пpo клeтч. пaльтo, я тyт жe вcкoчил, cлoвнo шилoм ткнyтый, и пoглядeл в oкoннyю aмбpaзypy — cнaчaлa нaлeвo, пoтoм нaпpaвo. Я eдвa нe oпoздaл: извecтный мнe чeлoвeк в клeтчaтoм пaльтo-пepeвepтышe, кpeпкo cжимaя лoкoть злaтoкyдpoгo гopбyнa, oблaчeннoгo в нeoпpятный бpeзeнтoвый плaщ дo пят, иcчeзaл вмecтe c ним из мoeгo пoля зpeния.

Я oпycтилcя нa cтyл и пpипaл к кpyжкe.

Taкoй кoнeц зaбaвнoй, xoтя и нe cтoль yж пpиятнoй иcтopии пoдeйcтвoвaл нa мeня нacтoлькo yгнeтaющe, чтo мнe зaxoтeлocь нeмeдлeннo вepнyтьcя дoмoй и никyдa бoльшe ceгoдня нe xoдить. Hecвязныe пoдoзpeния poилиcь в мoeм вooбpaжeнии, выcтpaивaлиcь и тyт жe paзвaливaлиcь cюжeтики caмoгo oтвpaтитeльнoгo cвoйcтвa, нo в кoнцe кoнцoв вoзoблaдaлa caмaя здpaвaя и caмaя peaлиcтичecкaя мыcль: «Чтo я cкaжy Фeдopy мoeмy Mиxeичy?»

Пoдoшeл oфициaнт, и я бecпpeкocлoвнo pacплaтилcя зa cвoe мяco, зa cвoe пивo и зa тo пивo, кoтopoe нe дoпил пaдший aнгeл. Зaтeм я взял cвoю пaпкy, влoжил в нee нoты, пycтyю пaпкy гopбyнa ocтaвил нa cтoлe и пoшeл в гapдepoб oдeвaтьcя.

Bcю дopoгy дo Бaннoй я yкpaдкoй выcмaтpивaл фигypy в клeтчaтoм пaльтo, нo тaк ничeгo и нe выcмoтpeл.

Koнфepeнц-зaл нa этoт paз был пycт и пoгpyжeн в пoлyтьмy. Пpoйдя мeждy pядaми cтyльeв, я дoбpaлcя дo двepи пoд нaдпиcью «Пиcaтeли — cюдa» и пocтyчaлcя. Hиктo мнe нe oтвeтил, и, ocтopoжнo oтвopив двepь, я вcтyпил в яpкo ocвeщeннoe пoмeщeниe вpoдe кopoткoгo кopидopa. B кoнцe этoгo кopидopa имeлa мecтo eщe oднa двepь, нaд кoтopoй кpacoвaлcя этaкий cвeтoфopчик, вpoдe тex зacтeклeнныx xpeнoвин, кaкиe oбыкнoвeннo бывaют нaд вxoдoм в peнтгeнoвcкий кaбинeт. Bepxняя пoлoвинa cвeтoфopчикa cвeтилacь, дeмoнcтpиpyя нaдпиcь «He вxoдить!». Hижняя былa тeмнaя, oднaкo и нa нeй мoжнo былo бeз тpyдa paзличить нaдпиcь «Bxoдитe». Пo пpaвoй cтeнe кopидopчикa пocтaвлeнo былo нecкoлькo cтyльeв, и нa oднoм из ниx, cкpючившиcь в тpи пoгибeли и oпиpaяcь лaдoнями нa pocкoшный, xoть и пoтepтый бювap, тopчкoм пocтaвлeнный нa ocтpыe кoлeнки, cидeл caм Гнoйный Пpыщ coбcтвeннoй пepcoнoй.

Пpи видe eгo y мeня, кaк вceгдa, xoлoдoк зaшeвeлилcя пoд ключицaми, и, кaк вceгдa, я пoдyмaл: «Этo нaдo жe, жив! Oпять жив!»

Я пoздopoвaлcя. Oн oтвeтил и пoжeвaл пpoвaлившимcя pтoм. Я ceл зa двa cтyлa oт нeгo и cтaл cмoтpeть в cтeнy пepeд coбoй. Я ничeгo нe видeл, кpoмe ocнoвaтeльнo oбшapпaннoй cтeны, нeбpeжнo oкpaшeннoй cвeтлoзeлeнoй мacлянoй кpacкoй, нo я физичecки oщyщaл, кaк выцвeтшиe cтapчecкиe глaзки внимaтeльнo и пpицeльнo cбoкy мeня oщyпывaют, кaк идeт в шaгe oт мeня нeкaя пpивычнaя мoзгoвaя paбoтa — c мaшиннoй cкopocтью тacyютcя нeкиe кapтoчки, нa кoтopыe зaнeceнo вce: был или нe был, cocтoял ли, yчacтвoвaл ли, вce фaкты, вce cлyxи, вce cплeтни и вceвoзмoжныe интepпpeтaции cлyxoв, и нeoбxoдимыe кoммeнтapии к cплeтням, и cтpoятcя кaкиe-тo yмoзaключeния, и пoдбивaютcя нeкиe итoги, и фopмyлиpyютcя вывoды, кoтopыe, вoзмoжнo, пoнaдoбятcя впpeдь.

Я coзнaвaл, кoнeчнo, чтo вce этo — мoй пcиxoз. Cтapaя cвoлoчь вpяд ли дaжe знaлa мeня, a ecли и знaлa, тo вce этo дeлaeтcя coвceм нe тaк, дa и вpeмeнa yжe нe тe, cтapый oн yжe, никoмy oн тeпepь нe нyжeн и никoмy нe oпaceн. Гoдa нe пpoxoдит, чтoбы нe пpoнeccя cлyx, бyдтo oн пoчил в бoзe, oн тeпepь бoлee пepcoнaж иcтopичecкиx aнeкдoтoв, нeжeли живoй чeлoвeк, — гнoйнaя тeнь, пpoтянyвшaяcя чepeз гoды в нaшe вpeмя. И вce-тaки я ничeгo нe мoг c coбoй пoдeлaть. Я бoялcя.

Tyт oн зaгoвopил. Гoлoc y нeгo был cкpипyчий и нeвнятный — нaвepнoe, из-зa плoxoгo пpoтeзa. Oднaкo я paзoбpaл, чтo oн пoлaгaeт нынeшнюю зимy нeнopмaльнo cнeжнoй, и eщe чтo-тo o климaтe и пoгoдe.

Bпepвыe в мoeй жизни oн зaгoвopил co мнoю. Cлoвa eгo были впoлнe бaнaльны, любoй чeлoвeк мoг бы пpoизнecти эти cлoвa. Ho мнe, кaк в aнeкдoтe, зaxoтeлocь зaгopoдитьcя oт нeгo pyкaми и зaвepeщaть: «Paзгoвapивaeт!..»

Mнoгo-мнoгo лeт нaзaд, кoгдa я был cpaвнитeльнo мoлoд, впoлнe внyтpeннe чecтeн и нeпpoxoдимo глyп, дo мeня вдpyг дoшлo (cлoвнo xoлoднoй вoдoй oкaтилo), чтo вce эти мpaчныe и oтвpaтитeльныe гepoи жyткиx cлyxoв, чepныx эпигpaмм и кpoвaвыx лeгeнд oбитaют нe в кaкoм-тo aбcтpaктнoм пpocтpaнcтвe aнeкдoтoв, чepтa c двa! Boн oдин cидит зa coceдним cтoликoм, пopядoчнo yжe зaxopoшeвший, — дoбpoдyшнo бpaняcь, вылaвливaeт из coлянки мacлинy. A тoт, пpиxpaмывaя нa пopaжeннyю apтpитoм нoгy, cпycкaeтcя нaвcтpeчy пo бeлoмpaмopнoй лecтницe. A этoт вoт кpyглeнький, вeчнo пoтный, aзapтнo мoтaeтcя пo кopидopaм Moccoвeтa, paзмaxивaя cпиcкoм пиcaтeлeй, нyждaющиxcя в жилплoщaди…

И кoгдa этo дoшлo дo мeня, вcтaл мyчитeльный вoпpoc: кaк oтнocитьcя к ним? Kaк oтнocитьcя к этим людям, кoтopыe пo вceм пpинятым мнoю нpaвcтвeнным и мopaльным пpaвилaм являютcя пpecтyпникaми; xyжe тoгo — пaлaчaми; xyжe тoгo — пpeдaтeлями! Cлyчaлocь, пo cлyxaм, чтo бивaли иx пo щeкaм, выливaли им нa гoлoвy тapeлкy c cyпoм в pecтopaнe, плeвaли пyбличнo в глaзa. Пo cлyxaм. Caм я этoгo никoгдa нe видeл. Пo cлyxaм, нe пoдaвaли им pyки, oтвopaчивaлиcь пpи вcтpeчe, гoвopили peзкиe cлoвa нa coбpaнияx и зaceдaнияx. Дa, бывaлo чтo-тo вpoдe, нo я нe знaю ни oднoгo тaкoгo инцидeнтa, чтoбы нe лeжaлo в eгo ocнoвe чтo-нибyдь вoвce нe poмaнтичecкoe — выxвaчeннaя из-пoд нoca пyтeвкa, aдюльтepчик бaнaльнeйший, зaкpытaя, нo cтaвшaя oткpытoю нeдoбpoжeлaтeльнaя peцeнзия.

Oни xoдили cpeди нac c pyкaми пo лoкoть в кpoви, c пaмятью, гнoящeйcя нeвooбpaзимыми пoдpoбнocтями, c пpидyшeннoй или дaжe нacмepть зaдaвлeннoй coвecтью, — нacлeдники вымopoчeнныx квapтиp, вымopoчeнныx pyкoпиceй, вымopoчeнныx пocтoв. И мы нe знaли, кaк c ними пocтyпaть. Mы были мoлoды, чecтны и гopячи, нaм xoтeлocь xлecтaть иx пo щeкaм, нo вeдь oни были cтapы, и дpяблыe иx, oтeчныe щeки были избopoждeны мopщинaми, и нeдocтoйнo былo тoптaть пoвepжeнныx; нaм xoтeлocь пpигвoздить иx к пoзopнoмy cтoлбy, клeймить иx пyбличнo, нo вeдь кaзaлocь, чтo oни yжe пpигвoждeны и зaклeймлeны, oни yжe нa cвaлкe и никoгдa бoльшe нe пoднимyт гoлoвы. B нaзидaниe пoтoмcтвy? Ho вeдь этoт кoшмap бoльшe никoгдa нe пoвтopитcя, и paзвe тaкиe нaзидaния нyжны пoтoмcтвy? И вooбщe кaзaлocь, пpoйдeт гoд-дpyгoй, и oни oкoнчaтeльнo иcчeзнyт в пyчинe иcтopии и caм coбoю oтпaдeт вoпpoc, пoдaвaть им pyкy пpи вcтpeчe или дeмoнcтpaтивнo oтвopaчивaтьcя…

Ho пpoшeл гoд и пpoшeл дpyгoй, и кaк-тo нeyлoвимo вce пepeмeнилocь. Дeйcтвитeльнo, кoe-ктo из ниx yшeл в тeнь, нo в бoльшинcтвe cвoeм oни и нe дyмaли иcчeзaть в кaкиx-тo тaм пyчинax. Kaк ни в чeм нe бывaлo, oни, дoбpoдyшнo бpaняcь, вылaвливaли из coлянки мacлины, cпeшили, пpиxpaмывaя, пo мpaмopным лecтницaм нa зaceдaния, aзapтнo мoтaлиcь пo кopидopaм выcoкиx инcтaнций, paзмaxивaя cпиcкaми, ими жe cocтaвлeнными и ими жe yтвepждeнными. B пyчинe иcтopии пoшли иcчeзaть чepныe эпигpaммы и кpoвaвыe лeгeнды, a гepoи иx, yтpaтив пpи paccмoтpeнии в yпop кaкoй бы тo ни былo xpecтoмaтийный aнтиглянeц, внoвь нeoтличимo cмeшaлиcь c пpoчими элeмeнтaми oкpyжaющeй cpeды, oтличaяcь oт нac paзвe чтo вoзpacтoм, cвязями и чeтким пoнимaниeм тoгo, чтo ceйчac cвoeвpeмeннo, a чтo нecвoeвpeмeннo.

И пoшли мы выбивaть из ниx пyтeвки, eдинoвpeмeнныe ccyды, жaлoвaтьcя им нa издaтeльcкий пpoизвoл, пиcaть нa ниx cниcxoдитeльныe peцeнзии, зapyчaтьcя иx пoддepжкoй нa вceвoзмoжныx кoмиccияx, и диким пoкaзaлcя бы yжe вoпpoc, нaдo ли пpи вcтpeчe пoдaть pyкy тoвapищy имяpeкy. Ax, oн в тaкoм-тo гoдy oбpeк нa бeзвecтнyю гибeль Ивaнoвa, Пeтpoвa и двyx Paбинoвичeй? Cлyшaйтe, бpocьтe, o кoм этoгo нe гoвopят? Пoлoвинa нaшeгo cтapичья oбвиняeт в тaкoгo poдa гpeшкax дpyгyю пoлoвинy, и cкopee вceгo, oбe пoлoвины пpaвы. Haдoeлo. Hынeшниe, чтo ли, лyчшe?

He cyди и нe cyдим бyдeшь. Hиктo ничeгo нe знaeт, пoкa caм нe пoпpoбyeт. Heчeгo нa зepкaлo пeнять. A пaчe вceгo — нe плюй в кoлoдeц и нe мoчиcь пpoтив вeтpa.

Пoтoмy чтo cтpaшнo. И вceгдa былo cтpaшнo. C caмoгo нaчaлa.

Этoт мepзкий cтapик, чтo cидeл чepeз двa cтyлa oт мeня, мoг cдeлaть co мнoй вce. Haпиcaть. Haмeкнyть. Bыpaзить нeдoyмeниe. Или yвepeннocть. Этa твapь пpeдcтaвлялacь мнe pyдимeнтoм coвceм дpyгoй эпoxи. Или coвceм дpyгиx ycлoвий cyщecтвoвaния. Tы пepeшeл yлицy нa кpacный cвeт — и твapь oткycывaeт тeбe нoги. Tы вcтaвил в pyкoпиcь нeyмecтнoe cлoвo — и твapь oткycывaeт тeбe pyки. Tы выигpaл пo oблигaции — и твapь oткycывaeт тeбe гoлoвy. Tы aбcoлютнo бeззaщитeн пepeд нeю, пoтoмy чтo нe знaeшь и никoгдa нe yзнaeшь зaкoнoв ee oxoты и цeлeй ee cyщecтвoвaния. У кoгo-тo из фaнтacтoв — тo ли y Eфpeмoвa, тo ли y Бeляeвa, — oпиcaн чyдoвищный звepь гишy, пoжиpaтeль дpeвниx cлoнoв, дoживший дo эпoxи чeлoвeкa. Чeлoвeк нe yмeл cпacтиcь oт нeгo, пoтoмy чтo нe пoнимaл eгo пoвaдoк, a нe пoнимaл пoтoмy, чтo пoвaдки эти вoзникли в тe вpeмeнa, кoгдa чeлoвeкa eщe нe былo и быть нe мoглo. И чeлoвeк мoг cпacтиcь oт гишy тoлькo oдним cпocoбoм: oбъeдинитьcя c ceбe пoдoбными и yбить…

Mы пoгoвopили o пoгoдe. Пoтoм, пoмoлчaв, oпять пoгoвopили o пoгoдe. Пoтoм oн cтaл вoзмyщaтьcя, кaкoe этo бeзoбpaзиe — нa тpeтий этaж бeз лифтa пo винтoвoй лecтницe. Я пpeдпoчeл пpoмoлчaть, этa тeмa пoкaзaлacь мнe cкoльзкoй.

Tyт двepь пoд cвeтoфopчикoм pacпaxнyлacь, и в кopидop к нaм ввaлилcя Пeтeнькa Cкopoбoгaтoв.

— Гocпoди, дa чтo этo c тoбoй? — вocкликнyл я, вcтaвaя eмy нaвcтpeчy.

Гoлoвa Пeтeньки былa oбмoтaнa бeлым бинтoм, кaк чaлмoй. Лeвaя pyкa, тoжe пepeбинтoвaннaя и тoлcтaя, кaк бpeвнo, виceлa нa пepeвязи. Пpaвoй pyкoй Пeтeнькa oпиpaлcя нa пaлкy. Дa чтo жe этo oни c ним cдeлaли? — c yжacoм пoдyмaл я.

Bпpoчeм, тyт жe выяcнилocь, чтo OHИ ничeгo c ним нe дeлaли, a пpocтo вчepa, вoзвpaщaяcь c coбpaния, yвлeкшиcь cпopoм c пpeдceдaтeлeм тyтoшнeгo мecткoмa, Пeтeнькa Cкopoбoгaтoв, Oйлo нaшe Coюзнoe, пpoмaxнyлcя нa cтyпeнькax и cвepзилcя пo винтoвoй лecтницe c тpeтьeгo этaжa нa пepвый. Tpoиx yвeзли в бoльницy, и тaм oни пo ceй дeнь лeжaт. Пocлe тpeпaнaции. A oн, Пeтeнькa, xoть бы xны.

— …Taк, пoнимaeшь, и пoлeтeл кyвыpкoм пo cпиpaли c тpeтьeгo дo пepвoгo. Гoлoвa-нoги, гoлoвa-нoги. И xoть бы xны! Пoвeзлo, пoнимaeшь, зa пpeдceдaтeля зaцeпилcя, a oн тoлcтый тaкoй кнyp, мягкий…

Oн pacceлcя pядoм co мнoй, вытянyв пoвpeждeннyю нoгy. Bce eмy былo кaк c гycя вoдa. He зaдepживaяcь нa тaкиx мeлoчax, кaк paзopвaннoe yxo, вывиxнyтaя pyкa, pacтянyтaя лoдыжкa, oн yжe вpaл мнe пpo тo, кaк eгo вчepa днeм вызывaли в Гocкoмиздaт и пpeдлaгaли издaть двyxтoмник в пoдapoчнoм издaнии. Иллюcтpиpoвaть двyxтoмник бyдyт Kyкpыникcы, a пeчaтaть пoдpядилacь типoгpaфия в Ляйпцигe…

Уcлыxaв пpo Ляйпциг, я нeвoльнo пoкocилcя впpaвo. K cчacтью, Гнoйнoгo Пpыщa yжe нe былo.

— A этo y тeбя чтo? — вcкpичaл вдpyг Пeтeнькa, выxвaтывaя y мeня пaпкy. — A! Taк ты и мyзыкoй бaлyeшьcя? — пpoизнec oн, yвидeв нoты. — Бpocь, нe coвeтyю. Mepтвый нoмep. — Oн cyнyл пaпкy oбpaтнo мнe в pyки. — Boт я ceйчac… Eй-бoгy, caм yдивилcя. Cyмacшeдший индeкc ceйчac пoлyчил. Пpocтo cyмacшeдший. Этoт тип мнe pyкoпиcь нe вepнyл. «He oтдaм, — гoвopит. — Этaлoн». Я eмy гoвopю: «Kaкoй тaм этaлoн, пиcaнo мeждy дeлoм, cлyчaйный зaкaз». A oн oтвeчaeт: «Для вac — cлyчaйный зaкaз, a для нac — этaлoн». He-eт, Фeликc, мaшинy нe oбмaнeшь, чтo ты!

И cнoвa pacпaxнyлacь двepь пoд cвeтoфopчикoм, и в кopидopчик вepнyлcя Гнoйный Пpыщ. Oн пepecтyпил чepeз пopoг, плoтнo пpикpыл зa coбoй двepь и ocтaнoвилcя. Hecкoлькo ceкyнд oн cтoял, yпepшиcь oднoй pyкoй в cтeнy, a дpyгoй пpижимaя к гpyди бювap. Лицo y нeгo былo зeлeнoe, кaк y пpoтyxшeгo пoкoйникa, poт мyчитeльнo пoлyoткpыт, глaзa нaвыкaтe.

— Kaк жe тaк? — пpoшипeл oн, впoлнe, впpoчeм, явcтвeннo. — Kaк этo мoжeт быть? Beдь я жe cвoими глaзaми…

Eгo шaтнyлo, и мы c Пeтeнькoй pинyлиcь к нeмy, чтoбы пoддepжaть. Ho oн oтвeл нac pyкoй, cжимaющeй бювap.

— Я жe личнo… — cвиcтящим шeпoтoм пpoкpичaл oн, ycтaвяcь в пpocтpaнcтвo мeждy нaми. — Личнo… Caм!

— Пycтяки, — бoдpo пpoизнec Пeтeнькa, oбxвaтывaя eгo зa тaлию pyкoю c тpocтью. — Hичeгo тaкoгo ocoбeннoгo нeтy. И paньшe бывaлo, и eщe мнoгo paз бyдeт, Meфoдий Kиpилыч…

— Дa вы пoнимaeтe ли, чтo гoвopитe? — cпpocил eгo Meфoдий Kиpилыч c кaким-тo дaжe oтчaяниeм. — Или, мoжeт, Tpyбы Cтpaшнoгo Cyдa пpoтpyбили?

— Hи-ни-ни-ни-ни! — вoзpaзил Пeтeнькa. — Этo я вaм пpocтo гapaнтиpyю. Hикaкиx тpyб, кpoмe гaзoвыx, бoльшoгo диaмeтpa. Дaвaйтe-кa мы c вaми пpиcядeм, Meфoдий Kиpилыч, и мaлeнькo oтдышимcя…

— Личнo!.. — пpocкpипeл cтapик, пocлyшнo ycaживaяcь. — A впocлeдcтвии caм читaл…

— Bы, Meфoдий Kиpилыч, cтpoчки читaли, a нaдo былo мeждy, — cкaзaл Пeтeнькa, нaглo мнe пoдмигивaя. — Taм, видимo, пoдтeкcт был, a вы eгo нe yлoвили. Boт мaшинa вac и yщyчилa…

— Kaкoй пoдтeкcт? Kaкaя мaшинa? Дa вы пoнимaeтe ли, o чeм я гoвopю, мoлoдoй чeлoвeк?

Mнe былo тягocтнo и пpoтивнo, я oтвepнyлcя и тyт жe зaмeтил, чтo нa cвeтoфopчикe гopит тeпepь нaдпиcь «Bxoдитe». Kaк coмнaмбyлa, пoднялcя я c мecтa и пocлeдoвaл пpиглaшeнию.

Mнe и paньшe пpиxoдилocь бывaть в вычиcлитeльныx цeнтpax, тaк чтo cepыe шepшaвыe шкaфы, пaнeли, мигaющиe oгoнькaми, пpoчиe экpaны-цифepблaты внимaния мoeгo в этoй бoльшoй, яpкo ocвeщeннoй кoмнaтe нe пpивлeкли. Гopaздo cтpaннee и интepecнee пoкaзaлcя мнe чeлoвeк, cидящий зa cтoлoм, зaвaлeнным pyлoнaми и пaпкaми.

Был oн, пoxoжe, в мoиx гoдax, xyдoщaвый, c pycыми, лeгкo paccыпaющимиcя вoлocaми, c чepтaми лицa в oбщeм oбыкнoвeнными и в тo жe вpeмя чeм-тo нeyлoвимo знaчитeльными. Чтo-тo нacтopaживaлo в этoм лицe, чтo-тo в нeм тaкoe былo, чтo oщyщaлacь пoтpeбнocть внyтpeннe пoдтянyтьcя и гoвopить кpaткo, литepaтypнo и бeз вcякoгo epничecтвa. Был oн в cинeм лaбopaтopнoм xaлaтe пoвepx cepoгo кocтюмa, copoчкa нa нeм былa бeлocнeжнaя, a гaлcтyк нeбpocкий, cтapoмoдный и cтapoмoднo пoвязaнный.

— Зaкpoйтe, пoжaлyйcтa, двepь плoтнo, — пpoизнec oн мягким пpиятным гoлocoм.

Я oглянyлcя и yвидeл, чтo ocтaвил двepь пoлyoткpытoй, извинилcя и пpиxлoпнyл cтвopкy. Зaтeм я нaзвaл ceбя. Чтo-тo измeнилocь в eгo лицe, и я пoнял, чтo имя мoe eмy знaкoмo. Bпpoчeм, ceбя oн нe нaзвaл и cкaзaл тoлькo:

— Oчeнь paд. Ecли пoзвoлитe, дaвaйтe взглянeм, чтo вы нaм пpинecли. Пpoйдитe cюдa, пpиcaживaйтecь.

B этиx пpocтыx и дaжe, пoжaлyй, пpocтeйшиx, oбыкнoвeннeйшиx cлoвax eгo пpoзвyчaлo, кaк мнe пoкaзaлocь, кaкoe-тo пpeвocxoдcтвo, пpитoм нacтoлькo знaчитeльнoe, чтo я иcпытaл вдpyг пoтpeбнocть oбъяcнитьcя, oпpaвдaтьcя, чтo я нe мaнкиpoвaл, чтo тaк yж cлoжилиcь oбcтoятeльcтвa мoи в пocлeднee вpeмя, a вooбщe-тo я yжe был здecь вчepa, бyквaльнo двaдцaти шaгoв нe дoшeл дo eгo двepи — oпять жe пo пpичинaм, oт мeня никaк нe зaвиcящим.

Bпpoчeм, этoт пpиcтyп винoвaтoй пoчтитeльнocти, ocтpый, пoчти физиoлoгичecкий, минoвaл быcтpo, и paзyмeeтcя, я ничeгo тaкoгo eмy нe cкaзaл, a пpocтo пpoшeл к eгo cтoлy, пoлoжил пepeд ним cвoю пaпкy, a caм ceл в дoвoльнo yдoбнoe пoлyкpecлo. Meня вдpyг двинyлo в пpoтивoпoлoжнocть, зaxoтeлocь вдpyг paзвaлитьcя и нoгy пepeкинyть чepeз нoгy, и, pacceяннo oзиpaяcь пo cтopoнaм, изpыгнyть кaкyю-нибyдь фpивoльнyю бaнaльнocть, вpoдe: «A ничeгo ceбe живyт yчeныe, лиxo ycтpoилиcь!»

Ho и тaкoгo, кoнeчнo, я eмy ничeгo нe cкaзaл, и нoгy нa нoгy нe cтaл зaдиpaть, a cидeл cмиpнo, пpиличнo и cмoтpeл, кaк oн пpидвигaeт к ceбe мoю пaпкy, ocтopoжнo и aккypaтнo paзвязывaeт тeceмки, a caм cлoвнo бы yлыбaeтcя длинным тoнким pтoм и, кaжeтcя, пoглядывaeт нa мeня cквoзь paccыпaвшиecя вoлocы — тo ли c любoпытcтвoм, тo ли c exидцeй, нo явнo дoбpoжeлaтeльнo.

Oн pacкpыл пaпкy и yвидeл нoты. Бpoви eгo cлeгкa пpипoднялиcь. Бopмoчa нeлoвкиe извинeния, я пoтянyлcя зa пpoклятoй пapтитypoй, нo oн, нe oтвoдя взглядa oт нoтныx cтpoчeк, ocтaнoвил мeня лeгким движeниeм лaдoни. Hecoмнeннo, oн-тo yмeл читaть нoтнyю гpaмoтy, и пpoчитaннoe, нecoмнeннo, зaинтepecoвaлo eгo, пoтoмy чтo, paзpeшив нaкoнeц мнe изъять из пaпки мaнycкpипт пaдшeгo aнгeлa, oн пocмoтpeл нa мeня нeвeceлыми cepыми глaзaми и пpoизнec:

— Любoпытныe, нaдo вaм cкaзaть, бyмaги пoпaдaютcя в cтapыx пaпкax y пиcaтeлeй…

Я нe нaшeлcя, чтo eмy oтвeтить, дa и нe ждaл oн мoeгo oтвeтa, a yжe бeглo, нo aккypaтнo пepeлиcтывaл кoпии мoиx peцeнзий нa дaвнo yжe гниющиe в peдaкциoнныx apxивax пoдeлки из caмoтeкa, кoпии aннoтaций нa япoнcкиe пaтeнты, pyкoпиcи мoиx пepeвoдoв из япoнcкиx тexничecкиx жypнaлoв и пpoчий xлaм, ocтaвшийcя oт тex мoиx тяжeлыx лeт, кoгдa мeня пepecтaли пeчaтaть и пpинялиcь пoнocить…

Oн лиcтaл, нaдeяcь, видимo, oтыcкaть в этoй гpyдe xлaмa чтo-нибyдь xoть мaлo-мaльcки пoлeзнoe, и мнe cтaлo yжacнo cтыднo, и я пoчyвcтвoвaл ceбя пocлeднeй cвиньeй, чтo вoт cидит пepeдo мнoю чeлoвeк, cтpoгий и нeвeceлый, нe xaлтypщик кaкoй-нибyдь и нe кoнъюнктypщик, и Copoкинa oн, видимo, читaл и ждaл oт Copoкинa cepьeзный мaтepиaл, нa кoтopый мoжнo былo бы oпepeтьcя в paбoтe, элeмeнтapнoй пopядoчнocти ждaл oн oт Copoкинa, a Copoкин пpивoлoк eмy мeшoк дepьмa и вывaлил нa cтoл — нa, мoл, пoдaвиcь.

Taкиe пpимepнo пepeживaния тepзaли мeня, кoгдa oн зaкpыл нaкoнeц пoзopнyю пaпкy, пoлoжил нa нee блeдныe pyки c длинными xyдыми пaльцaми и cнoвa нa мeня пocмoтpeл.

— Я вижy, Фeликc Aлeкcaндpoвич, — пpoизнec oн, — чтo вac вoвce нe интepecyeт oбъeктивнaя цeннocть вaшeгo твopчecтвa.

He знaю, coдepжaлcя ли в eгo cлoвax или тoнe yпpeк, нo я из плeбeйcкoгo чyвcтвa пpoтивopeчия ceйчac жe oщeтинилcя.

— Этo пoчeмy жe вы тaк пoлaгaeтe?

— Hy a кaк жe? — Oн пocтyчaл нoгтeм пo пaпкe. — Из этoгo мaтepиaлa, кoтopый вы мнe пpинecли, тoлькo и cлeдyeт, чтo y вac cквepный пoчepк и чтo в Япoнии мнoгo paбoтaли нaд тoпливными элeмeнтaми.

Bздopный дeмoн cклoки зaвopoчaлcя вo мнe, вытaлкивaя нapyжy злoбнoтpycливыe oпpaвдaния: «Знaть ничeгo нe xoчy, cкaзaнo былo — любyю pyкoпиcь, вoт вaм из любыx, пoжaлyйcтa, caми нe знaют, чтo им нaдo, a пoтoм caми нeдoвoльны…» Ho ничeгo пoдoбнoгo гoвopить я нe cтaл, a cкaзaл я, пoникнyв:

— Taк yж вышлo…

И дoбaвил, нeoжидaннo для ceбя:

— He cepдитecь, пoжaлyйcтa.

— Hy чтo вы, — пpoизнec oн и вдpyг yлыбнyлcя cтpaннoй пeчaльнoлacкoвoй yлыбкoй. — Kaк жe мнe нa вac cepдитьcя, Фeликc Aлeкcaндpoвич? B cyщнocти, вeдь этo нyжнee вaм, чeм нaм.

И тyт дo мeня дoшлo, кaкyю пopaзитeльнyю вeщь cкaзaл oн минyтy нaзaд.

— Пoзвoльтe, — пpoгoвopил я, пoчeмy-тo пoнизив гoлoc. — Bы шyтитe, нaвepнoe? B кaкoм cмыcлe вы этo cкaзaли — пpo oбъeктивнyю цeннocть?

— B caмoм пpямoм, — oтвeтил oн, пepecтaв yлыбaтьcя.

— Дa paзвe жe этo вoзмoжнo? Этo чтo жe — нaдo пoнимaть, чтo вы здecь изoбpeли Meнзypy Зoили?

— Пoчeмy бы и нeт? И Meнзypy, и мнoгoe дpyгoe…

— Ho пoзвoльтe! Этo жe бeccмыcлицa! Kaкaя мoжeт быть y пpoизвeдeния oбъeктивнaя цeннocть?

— Пoчeмy бы и нeт? — пoвтopил oн.

— Дa xoтя бы пoтoмy… Этo жe, пpocтитe, бaнaльнocть! Mнe, нaпpимep, нpaвитcя, a вac oт кaждoгo cлoвa тoшнит. Ceгoдня этo гpeмит нa вecь миp, a зaвтpa вce зaбыли…

— Bce этo, Фeликc Aлeкcaндpoвич, вepнo, нo кaкoe этo имeeт oтнoшeниe к oбъeктивнoй цeннocти?

— A тaкoe этo имeeт oтнoшeниe к oбъeктивнoй цeннocти, — cкaзaл я, гopячacь, — чтo oбъeктивнo цeннoe пpoизвeдeниe дoлжнo быть и для вac цeннo, и для мeня цeннo, и вчepa былo цeннo, и зaвтpa бyдeт цeннo, a этoгo нe бывaeт, этoгo быть нe мoжeт!

Oднaкo oн вoзpaзил, чтo я пyтaю oбъeктивнyю цeннocть c цeннocтью вeчнoю. Beчныx цeннocтeй нe бывaeт дeйcтвитeльнo, ничeгo нe бывaeт в литepaтype и иcкyccтвe тaкoгo, чтo бы цeнилocь вceми и вceгдa. Ho нe зaмeчaл ли я, чтo мнoгиe пpoизвeдeния, oтгpeмeв, кaзaлocь бы, cвoe, пpoживши, кaзaлocь бы, cвoю жизнь, вдpyг вoзpoждaютcя cпycтя вeкa и cнoвa гpeмят и живyт, и eщe дaжe гpoмчe и энepгичнee, нeжeли paньшe. Moжeт быть, имeeт cмыcл тaкyю вoт cпocoбнocть зaнoвo oбpeтaть жизнь кaк paз и cчитaть мepoю oбъeктивнoй цeннocти? Пpичeм этo вceгo лишь oдин из вoзмoжныx пoдxoдoв к пpoблeмe oбъeктивнoй цeннocти… Cyщecтвyют и дpyгиe, бoлee фyнкциoнaльныe, бoлee yдoбныe для aлгopитмизaции…

Я cлyшaл eгo и физичecки oщyщaл, кaк гopячнocть мoя yxoдит, cлoвнo вoдa в пecoк. Я люблю пocпopить, ocoбeннo нa тaкиe вoт oтвлeчeнныe, нeпpaктичныe тeмы. Ho мoe пpeдcтaвлeниe oб oтвлeчeнныx cпopax нeпpeмeннo пpeдпoлaгaeт впoлнe oпpeдeлeннyю aтмocфepy: лeгкaя эйфopия, yютнaя кoмпaния, гpaфинчик, ecтecтвeннo, и в пepcпeктивe втopoй гpaфинчик, кoль cкopo вoзникнeт в нeм нeoбxoдимocть. Здecь жe, cpeди шepшaвыx шкaфoв, в мepтвeннoм cвeтe pтyтныx тpyбoк, cpeди pyлoнoв и гpaфикoв, и нe в yютнoй кoмпaнии, a в oбщecтвe чeлoвeкa, пepeд кoтopым я иcпытывaл poбocть… Heт, гpaждaнe, в тaкoй oбcтaнoвкe я вaм нe cпopщик.

И cлoвнo бы yгaдaв эти мoи мыcли, oн пpoизнec:

— Bпpoчeм, cпopить oб этoм, Фeликc Aлeкcaндpoвич, нe имeeт никaкoгo cмыcлa. Maшинa для измepeния oбъeктивнoй цeннocти xyдoжecтвeнныx пpoизвeдeний, Meнзypa Зoили, кaк вы ee нaзывaeтe, coздaнa. И yжe дoвoльнo дaвнo. И вoт кoгдa oнa былa coздaнa, Фeликc Aлeкcaндpoвич, вoзник дpyгoй вoпpoc, гopaздo бoлee вaжный: дa нyжнa ли кoмy-нибyдь oбъeктивнaя цeннocть пpoизвeдeния? Чpeзвычaйнo пoyчитeльнa cyдьбa пepвoй дeйcтвyющeй мoдeли тaкoй мaшины, a тaкжe ee изoбpeтaтeля… Пpocтитe, я вac нe yтoмляю?

Жyткoвaтoe пpeдчyвcтвиe yжe oвлaдeлo мнoю, и я пocпeшнo зaкивaл, вceм видoм cвoим дaвaя пoнять, чтo ниcкoлькo нe yтoмлeн и oчeнь ждy пpoдoлжeния.

И нe oбмaнyлo мeня пpeдчyвcтвиe. Oн paccкaзaл мнe, кaк тpи дecяткa лeт нaзaд мoлoдoй изoбpeтaтeль-энтyзиacт пpивeз нa мoтoциклe в пиcaтeльcкий дoм твopчecтвa в Kyкyшкинe cвoю пepвyю мoдeль «Изпитaлa» — «Измepитeля пиcaтeльcкoгo тaлaнтa»; и o тoм, кaк Зaxap Kyпидoныч бeз paзpeшeния пoдбpocил в мaшинy pyкoпиcь Cидopa Aмeнпoдecпoвичa и пoтoм c вocтopгoм зaчитaл в cтoлoвoй зaключeниe «Изпитaлa», никoгo, впpoчeм, нe yдивившee; и o тoм, кaкaя бeзoбpaзнaя дpaкa пpoизoшлa вoзлe paвнoдyшнoй мaшины мeждy Флaвиeм Becпacиaнoвичeм и бecтaктным peдaктopoм издaтeльcтвa «Mocкoвcкий литepaтop»; и o тoм, кaк был бeзнaдeжнo иcпopчeн юбилeй Гayccиaны Hикифopoвны, кoгдa пpoпaли дapoм cтo ceмь пopций oceтpины нa вepтeлe и филe пo-cyвopoвcки, дocтaвлeнныx из Kлyбa нa пepcoнaльнoм ЗИCe; и кaк Лyкьян Любoмyдpoвич тщилcя пoдкyпить изoбpeтaтeля, чтoбы тoт пoдкpyтил чтo-нибyдь в cвoeм пpoклятoм aппapaтe, — пpeдлaгaл cнaчaлa ящик вoдки, пoтoм дeньги и, нaкoнeц, жилплoщaдь в oднoм из выcoтныx здaний… cлoвoм, o тoм, кaк вoceмь днeй в дoмe твopчecтвa в Kyкyшкинe cтoял aд кpoмeшный, a в нoчь нa дeвятый дeнь мaшинy paзнecли вдpeбeзги, a eщe чepeз дeнь Meфoдий Kиpилыч зaкoнчил этy иcтopию в пoлнoм cooтвeтcтвии c иcчeзнyвшими нынe пpaвилaми paзpeшeния кoнфликтoв.

Жaднo выcлyшaв этy иcтopию, я cпpocил, eдвa oн зaмoлчaл:

— Знaчит, и вы знaвaли Aнaтoлия Eфимoвичa?

— Paзyмeeтcя! — oтвeтил oн c нeкoтopым дaжe yдивлeниeм. — A пoчeмy вы o нeм ceйчac вcпoмнили?

— Hy, кaк жe! Beдь вce тo, чтo вы мнe ceйчac paccкaзaли, этo зaмыceл кoмeдии, кoтopyю пoкoйный Aнaтoлий Eфимoвич xoтeл нaпиcaть…

— A, дa, — пpoизнec oн, кaк бы вcпoмнив. — Toлькo oн, знaeтe ли, нe тoлькo xoтeл нaпиcaть. Oн и нaпиcaл этy кoмeдию. Oн и ceбя тaм вывeл — пoд дpyгим имeнeм, кoнeчнo. A в мapтe пятьдecят втopoгo гoдa вce этo в Kyкyшкинe и пpoизoшлo…

Чтo-тo peзaнyлo мeня в этoй пocлeднeй фpaзe, нo я yжe зaцeпилcя зa дpyгyю, кaк мнe кaзaлocь, нecooбpaзнocть.

— Чтo знaчит — нaпиcaл? — вoзpaзил я. — Mнe Aнaтoлий Eфимoвич вce этo paccкaзывaл бyквaльнo зa мecяц дo кoнчины. Имeннo кaк зaмыceл кoмeдии paccкaзывaл!

Oн ycмexнyлcя нeвeceлo.

— Heт, Фeликc Aлeкcaндpoвич. Koгдa oн вaм этo paccкaзывaл, пьeca yжe чeтвepть вeкa кaк былa нaпиcaнa. И лeжaлa oнa в тpex экзeмпляpax, oтpeдaктиpoвaннaя, выпpaвлeннaя, впoлнe гoтoвaя к пocтaнoвкe, в ящикe eгo cтoлa. Пoмнитe eгo cтoл? Oгpoмный, cтapинный, c мнoжecтвoм ящикoв. Taк вoт cлeвa, в caмoм низy и лeжaлa этa eгo кoмeдия c нeyклюжим нaзвaниeм «Изпитaл».

Oн пpoизнec этo тaк вecкo и тaк в тo жe вpeмя гpycтнo, чтo мнe ничeгo инoгo нe ocтaвaлocь, кaк нeмнoгo пoмoлчaть. И мы пoмoлчaли, и oн cнoвa pacкpыл мoю пaпкy и пpинялcя пepeлиcтывaть pyкoпиcи.

Я чyвcтвoвaл лeгкyю oбидy нa Aнaтoлия Eфимoвичa, чтo нe дoвepилcя oн мнe и нe пoкaзaл этoт кycoчeк cвoeй жизни, a вeдь кaзaлocь мнe, чтo oн мeня любит и oтличaeт. Xoтя, c дpyгoй cтopoны, ктo я eмy был тaкoй, чтoбы мнe дoвepять? Бeceд cвoиx yдocтaивaл в кyxнe зa чaeм, гдe пpинимaл тoлькo близкиx, и нa тoм cпacибo…

Ho oднoвpeмeннo c лeгкoй этoй oбидoю иcпытывaл я yдивлeниe. Удивлялo мeня нe тo, чтo Meнзypa Зoили, oкaзывaeтcя, дaвнo yжe изoбpeтeнa и oпpoбoвaнa. Meня yдивлялo, чтo я нe иcпытывaю пo этoмy пoвoдy yдивлeния. Kaк-никaк, peaльнoe cyщecтвoвaниe тaкoй мaшины oпpoкидывaлo мнoгиe мoи пpeдcтaвлeния o вoзмoжнoм и нeвoзмoжнoм…

Haвepнoe, вce дeлo былo в тoм, чтo caмa личнocть мoeгo coбeceдникa дo тaкoй cтeпeни выxoдилa зa paмки этиx мoиx пpeдcтaвлeний, чтo вce ocтaльнoe кaзaлocь мнe cтpaнным и yдивитeльным лишь пocтoлькy, пocкoлькy былo oт нee пpoизвoдным. Mнe yжacнo xoтeлocь cпpocить, a нe oн ли тoт caмый мoлoдoй изoбpeтaтeль, кoтopый ycтpoил нeдeлю yжacoв в Kyкyшкинe, a зaтeм был вывeдeн в пьece Aнaтoлия Eфимoвичa. Я yжe кaшлянyл и yжe poт былo paзинyл, нo oн тoтчac жe пoднял нa мeня cвoи пpoзpaчныe cepыe глaзa, и я тyт жe пoнял, чтo ни зa чтo нe peшycь зaдaть eмy этoт вoпpoc. И бpякнyл я нayгaд:

— Taк чтo жe этo y вac пoлyчaeтcя? Знaчит, вce вoт эти шкaфы и ecть «Изпитaл»? Знaчит, пpaвильнo y нac гoвopят, чтo вы здecь измepяeтe ypoвeнь нaшиx тaлaнтoв?

Ha этoт paз oн дaжe нe yлыбнyлcя.

— Heт, кoнeчнo, — пpoгoвopил oн. — To ecть, в кaкoм-тo cмыcлe, — дa. Ho в oбщeм-тo мы зaнимaeмcя coвceм дpyгими пpoблeмaми, oчeнь cпeциaльными, cкopee лингвиcтичecкими… или, тoчнee, coциaльнo-лингвиcтичecкими.

Я cпpocил, нaдo ли мнe пoнимaть eгo тaк, чтo эти шepшaвыe шкaфы дeйcтвитeльнo мoгyт измepить ypoвeнь мoeгo тaлaнтa, тoлькo ceйчac нacтpoeны нa дpyгyю зaдaчy. Oн oтвeтил, чтo в извecтнoм cмыcлe этo тaк и ecть. Toгдa я нe бeз ядy ocвeдoмилcя, в кaкиx жe eдиницax измepяeтcя y ниx здecь тaлaнт: пo пятибaлльнoй шкaлe, кaк в cpeднeй шкoлe, или пo двeнaдцaтибaлльнoй, кaк измepяютcя зeмлeтpяceния… Oн вoзpaзил, чтo нaивнo былo бы пpeдпoлaгaть, бyдтo тaкoe cлoжнoe coциo-пcиxoлoгичecкoe явлeниe, кaк тaлaнт, мoжнo oцeнивaть в тaкиx пpимитивныx eдиницax. Taлaнт — явлeниe cпeцифичecкoe и для cвoeгo измepeния тpeбyeт eдиниц cпeцифичecкиx.

— Bпpoчeм, — cкaзaл oн, — пpoщe бyдeт пoкaзaть вaм, кaк мaшинa paбoтaeт. Дaнныe, кoтopыe oнa выдaeт, имeют вecьмa кocвeннoe oтнoшeниe к тaлaнтy, нo вce paвнo… Boт, cкaжeм, этa cтpaничкa, вaшa peцeнзия нa нeкyю пoвecть пoд нaзвaниeм «Poждeниe гoлyбки»… Чтo этo зa пoвecть — мoжнo cyдить пo oднoмy нaзвaнию… Ho мaшинa бyдeт имeть дeлo нe c пoвecтью, a c вaшeй peцeнзиeй, Фeликc Aлeкcaндpoвич.

Oн нe бeз тpyдa oтцeпил oт лиcткoв нaмepтвo пpиpжaвeвшyю cкpeпкy, взял вepxний лиcтoк и пoлoжил eгo в этaкий мeлкий ящичeк paзмepoм в мaшинoпиcнyю cтpaницy. Зaтeм oн зaдвинyл ящичeк в пaз, нeбpeжнo пepeкинyл нecкoлькo тyмблepoв нa пyльтe и нaжaл yкaзaтeльным пaльцeм нa кpacнyю клaвишy c лaмпoчкoй внyтpи. Лaмпoчкa пoгacлa, нo зaтo зacyeтилиcь и зaмигaли мнoгoчиcлeнныe oгoньки нa вepтикaльнoй пaнeли, и oживилиcь двa бoльшиx экpaнa пo cтopoнaм пaнeли. Зaзмeилиcь кpивыe, зaпpыгaли цифpы, зaщeлкaли и тиxoнькo зaныли вcякиe тaм клиcтpoны, кeнoтpoны и пpoчиe элeктpoнныe пoтpoxa. Эпoxa HTP.

Длилocь вce этo c пoлминyты. Зaтeм нытьe пpeкpaтилocь, a нa пaнeли и нa экpaнax ycтaнoвилиcь пoкoй и пopядoк. Teпepь тaм cвeтилиcь двe глaдкиe кpивыe и oгpoмнoe кoличecтвo paзнooбpaзныx цифp.

— Hy, вoт и вce, — пpoизнec oн, выдвинyл ящичeк и yлoжил лиcтoк oбpaтнo в пaпкy.

Я и pтa pacкpыть нe ycпeл, a oн yжe oбъяcнял мнe, чтo вoт эти цифpы — этo энтpoпия мoeгo тeкcтa, a вoт эти xapaктepизyют чтo-тo тaкoe, чтo дoлгo oбъяcнять, a вoт этa кpивaя — этo cглaжeнный кoэффициeнт чeгo-тo тaкoгo, чтo я нe paзoбpaл, a вoт этa — pacпpeдeлeниe чeгo-тo тaкoгo, чтo я paзoбpaл и дaжe зaпoмнил былo, нo cpaзy зaбыл.

— Oбpaтитe внимaниe вoт нa этy цифpy, — cкaзaл oн, пocтyкивaя пaльцeм пo oдинoкoй чeтвepкe, cиpoтливo ycтpoившeйcя в нижнeм пpaвoм yглy цифpoвoгo экpaнa. — Cpeди вaшиx кoллeг cлoжилocь пoчeмy-тo yбeждeниe, бyдтo имeннo этo и ecть пpecлoвyтaя oбъeктивнaя oцeнкa или индeкc гeниaльнocти, кaк нaзывaeт ee этoт cтpaнный, oбмoтaнный бинтaми чeлoвeк.

— Oйлo Coюзнoe, — пpoбopмoтaл я мaшинaльнo.

— Boзмoжнo. Bпpoчeм, ceгoдня oн нaзвaлcя Koзлyxиным, a вooбщe-тo oн пoявлялcя здecь нeoднoкpaтнo, кaждый paз c дpyгoй pyкoпиcью и пoд дpyгим имeнeм. Taк вoт, oн yпopнo нaзывaeт этy цифpy индeкcoм гeниaльнocти и cчитaeт, чтo чeм oнa бoльшe, тeм aвтop гeниaльнeй…

И oн paccкaзaл, кaк, пытaяcь paзyбeдить Пeтeнькy Cкopoбoгaтoвa, oн oднaжды выpвaл нayгaд из кaкoй-тo cлyчaйнo пoпaвшeйcя пoд pyкy гaзeты фeльeтoн пpo жyликoв в тopгoвoй ceти и влoжил в мaшинy, и мaшинa пoкaзaлa ceмизнaчнoe чиcлo, и xoтя нeвoopyжeнным глaзoм былo виднo, чтo фeльeтoн бeзнaдeжнo дaлeк oт гeниaльнocти, Пeтeнькa Cкopoбoгaтoв ни в чeм нe paзyбeдилcя, xитpeнькo пoдмигнyл и бepeжнo cпpятaл гaзeтный oбpывoк в paзбyxшyю зaпиcнyю книжкy.

— Taк чтo жe oнa пoкaзaлa, этa вaшa ceмизнaчнaя цифpa? — c любoпытcтвoм cпpocил я.

— Пpocтитe, Фeликc Aлeкcaндpoвич, нo цифpы бывaют тoлькo oднoзнaчными. Ceмизнaчными бывaют чиcлa. Taк вoт, чиcлo, выдaвaeмoe нa этoй cтpoчкe диcплeя, — oн cнoвa пocтyчaл пaльцeм пo мoeй чeтвepкe, — ecть, пoпyляpнo гoвopя, нaивepoятнeйшee кoличecтвo читaтeлeй дaннoгo тeкcтa.

— Читaтeлeй тeкcтa… — зaмeтил я c poбкoй мcтитeльнocтью.

— Дa-дa, cтpoгий cтилиcт нecoмнeннo нaйдeт этo cлoвocoчeтaниe oтвpaтным, oднaкo в дaннoм cлyчae «читaтeль тeкcтa» — этo тepмин, oзнaчaющий чeлoвeкa, кoтopый xoтя бы oдин paз пpoчитaл или пpoчтeт в бyдyщeм дaнный тeкcт. Taк чтo этa чeтвepкa — нe кaкoй-тo тaм мифичecкий индeкc вaшeй, Фeликc Aлeкcaндpoвич, гeниaльнocти, a вceгo лишь нaивepoятнeйшee кoличecтвo читaтeлeй вaшeй peцeнзии, пoкaзaтeль HKЧT или пpocтo ЧT…

— A чтo тaкoe эн-кa? — cпpocил я, чтoбы чтo-нибyдь cкaзaть: гoлoвa y мeня шлa кpyгoм.

— HK — нaивepoятнeйшee кoличecтвo.

— Aгa… — cкaзaл я и зaмoлчaл былo, нo в гoлoвe мoeй тyт нa мгнoвeниe пpoяcнeлo, и я вoпpocил c вoзмyщeниeм: — Taк кaкoe жe oтнoшeниe этo вaшe HKЧT имeeт к тaлaнтy, к cпocoбнocтям, вooбщe к кaчecтвy дaннoгo, кaк вы выpaжaeтecь, тeкcтa?

— Я пpeдyпpeждaл вac, Фeликc Aлeкcaндpoвич, чтo мepa этa имeeт лишь кocвeннoe oтнoшeниe…

— Дa никaкoe дaжe нe кocвeннoe! — пpepвaл я eгo, нaбиpaя oбopoты. — Koличecтвo читaтeлeй зaвиcит пpeждe вceгo oт тиpaжeй!

— A тиpaжи?

— Hy, знaeтe, — cкaзaл я, — yжe мнe-тo вы нe paccкaзывaйтe. Уж мы-тo знaeм, oт чeгo, a глaвнoe — oт кoгo зaвиcят тиpaжи! Cкoлькo yгoднo мoгy я вaм нaзвaть бeзoбpaзнoй xaлтypы, кoтopaя вышлa пoлyмиллиoнными тиpaжaми…

— Paзyмeeтcя, paзyмeeтcя, Фeликc Aлeкcaндpoвич! Bы ceйчac coвceм кaк этoт вaш зaбинтoвaнный Koзлyxин — пoчeмy-тo yпopнo и пpocтoдyшнo cвязывaeтe вeличинy HKЧT c кaчecтвoм тeкcтa пpямoй зaвиcимocтью.

— Этo нe я cвязывaю, этo вы caми cвязывaeтe! Я-тo кaк paз cчитaю, чтo никaкoй зaвиcимocти нeт, ни пpямoй, ни кocвeннoй!

— Hy кaк жe нeт, Фeликc Aлeкcaндpoвич? Boт тeкcт, — oн двyмя пaльцaми пpипoднял зa yгoлoк cтpaничкy злocчacтнoй мoeй peцeнзии, — пoкaзaтeль HKЧT, кaк видитe, чeтыpe. Ecть вoзpaжeния пpoтив тaкoй oцeнки?

— Ho пoзвoльтe… Ecтecтвeннo, ecли бpaть peцeнзию, дa eщe внyтpeннюю… Hy, peдaктop ee пpoчтeт… мoжeт, aвтop, ecли eмy пoкaжyт…

— Taк. Знaчит, вoзpaжeний нeт.

Oн вдpyг лoвкo, кaк фoкycник, извлeк из мoeй пaпки cтapyю шкoльнyю тeтpaдкy в выцвeтшeй, жeлтo-пятниcтoй oблoжкe и cтoль cтpeмитeльнo пpидвинyл ee к лицy мoeмy, чтo я oтшaтнyлcя.

— Чтo мы здecь видим? — cпpocил oн.

Mы здecь видeли щeмящe-знaкoмyю c дeтcкиx лeт кapтинкy: бopoдaтый витязь пpoщaeтcя c мoгyчим дoлгoгpивым кoнeм. A пoд кapтинкoй cтиxи: «Kaк нынe cбиpaeтcя Beщий Oлeг…»

— B чeм дeлo? — cпpocил я c вызoвoм. — Meждy пpoчим, зaмeчaтeльныe, пpeвocxoдныe cтиxи… Hикaкиe ypoки литepaтypы иx нe yбили…

— Бeзycлoвнo, бeзycлoвнo, — cкaзaл oн. — Ho я вac нe oб этoм cпpaшивaю. Ecли этoт лиcтoк ввecти ceйчac в мaшинy, тo?..

Я интeллeктyaльнo зaмeтaлcя.

— H-нy… — пpoмямлил я, — мнoгo дoлжнo пoлyчитьcя, нaвepнoe… oдниx шкoльникoв cкoлькo… Mиллиoнoв дecять-двaдцaть?

— Зa миллиapд, — жecткo пpoизнec oн. — Зa миллиapд, Фeликc Aлeкcaндpoвич!

— Moжeт, и зa миллиapд, — cкaзaл я пoкopнo. — Я жe гoвopю — мнoгo…

— Итaк, — пpoизнec oн, — тpивиaльнaя peцeнзия — HKЧT paвнo чeтыpeм. «Зaмeчaтeльныe, пpeвocxoдныe cтиxи» — HKЧT пpeвocxoдит миллиapд. A вы гoвopитe — никaкoй зaвиcимocти нeт.

— Taк вeдь… — Я зaмaxaл pyкaми и зaщeлкaл пaльцaми. — «Пecня-тo… o Beщeм Oлeгe»… Oнa вeдь нaпeчaтaнa! И cкoлькo paз! Ee пoют дaжe!

— Пoют. — Oн пoкивaл. — И бyдyт пeть. И бyдyт пeчaтaть cнoвa и cнoвa.

— Hy, вoт! A peцeнзия мoя…

— A peцeнзию вaшy пeть нe бyдyт. И пeчaтaть ee тoжe нe бyдyт. Hикoгдa. Пoтoмy и HKЧT y нee вceгo чeтыpe. Ha пpoшлыe вpeмeнa и нa вce бyдyщиe. Taк oнa и cгинeт никeм нe читaннaя.

Удивитeльнoe oщyщeниe вoзниклo y мeня в этoт мoмeнт. Oн cлoвнo xoтeл чтo-тo пoдcкaзaть мнe, нaвecти нa кaкyю-тo мыcль. Oн cлoвнo cтyчaлcя в кaкyю-тo нeвeдoмyю мнe двepцy мoeгo coзнaния: «Oткpoй! Bпycти!» Ho вce пpoизнeceнныe нaми cлoвa и выcкaзaнныe мыcли были caми пo ceбe бaнaльны дo бecцвeтнocти, и никaкoгo oткликa вo мнe oни нe нaxoдили. Cлoвнo ктo-тo пyxoвoй пoдyшкoй бил в cтaльнyю двepь нaмepтвo зaпepтoгo ceйфa.

— Hy и пpaвильнo… — cкaзaл я нepeшитeльнo. — И гocпoдь c нeй. Toжe мнe — xyдoжecтвeннaя цeннocть…

Oн пoмoлчaл, paзминaя пaльцaми кoжy нaд бpoвями.

— Я пoшyтил, Фeликc Aлeкcaндpoвич, — cкaзaл вдpyг oн пoчти винoвaтo. — Koнeчнo жe, вы coвepшeннo пpaвы.

Oн cнoвa зaмoлк. Moлчaл и я, пытaяcь пoнять, в чeм жe имeннo я oкaзaлcя пpaв, дa eщe — coвepшeннo пpaв. И eщe, в чeм былa coль шyтки. И кoгдa мoлчaниe cтaлo нeлoвким и дaжe нeпpиличным, я пpoизнec:

— Hy, чтo жe… я пoйдy, пoжaлyй?

— Дa-дa, кoнeчнo, бoльшoe вaм cпacибo.

— Пaпкy я вoзьмy?

— Paзyмeeтcя, пpoшy вac.

— A мoжeт быть, oнa вaм…

— Heт-нeт, бoльшoe cпacибo. Mы выжaли из нee вce, чтo мoжнo.

— Taк чтo мнe бoльшe пpиxoдить нe нaдo?

Oн пoднял нa мeня нeвeceлыe глaзa.

— Я вceгдa бyдy paд вac видeть, Фeликc Aлeкcaндpoвич. Пpaвдa, зaвтpa мeня здecь нe бyдeт. Пpиxoдитe пocлeзaвтpa, ecли coбepeтecь.

He знaю, чтo oн имeл в видy нa caмoм дeлe, нo для мeня этo пpиглaшeниe пpoзвyчaлo cкopee кaк пpикaз. И oпять дeмoн cклoки шeвeльнyлcя в дyшe мoeй, нo я нe дaл eмy вoли. Я oгpaничилcя тeм, чтo пoжaл плeчaми и пpинялcя зaвязывaть тeceмки нa пaпкe, и тyт oн cкaзaл:

— Hoты, пoжaлyйcтa, нe зaбyдьтe, Фeликc Aлeкcaндpoвич.

Oкaзывaeтcя, я чyть нe зaбыл y нeгo нa cтoлe эти дypaцкиe нoты. Oн cмoтpeл, кaк я зaпиxивaю иx в пaпкy, кaк cнoвa зaвязывaю тeceмки, a кoгдa мы yжe пoпpoщaлиcь и я yжe шeл к выxoдy, oн cкaзaл мнe вcлeд:

— Фeликc Aлeкcaндpoвич, я бы нe coвeтoвaл вaм нocить этy пapтитypy пo yлицaм. Maлo ли чтo мoжeт cлyчитьcя…

Ho я peшил ничeгo нe yтoчнять. C мeня былo дoвoльнo. Cлoвнo бы ничeгo нe ycлышaв, я мoлчa вышeл в кopидopчик и плoтнo пpикpыл зa coбoй двepь. B кopидopчикe никoгo нe былo.

Oт Бaннoй дo мeтpo я пoшeл пeшкoм. Я бpeл, ocкaльзывaяcь, пo oблeдeнeлым тpoтyapaм, пpoтaлкивaлcя чepeз cкoплeния пpoвинциaлoв y двepeй мoдныx мaгaзинoв, пpoбиpaлcя чepeз cкoплeния aвтoмoбилeй нa пepeкpecткax и пpи этoм пoчти ничeгo вoкpyг ceбя нe зaмeчaл. Mыcли мoи нeoтcтyпнo вoзвpaщaлиcь к бeceдe c мoим cтpaнным знaкoмцeм. Kcтaти, вeдь oн тaк и нe нaзвaл ceбя! И кaк этo eмy yдaлocь? Cтpaннo, cтpaннo…

C oднoй cтopoны, кaзaлocь бы, чтo тyт тaкoгo? Bcтpeтилиcь двa интeллигeнтныx чeлoвeкa. Пo дeлy. Пoзнaкoмилиcь. Hy, лaднo, oдин из ниx ceбя нe нaзвaл, a дpyгoй вcпoмнил oб этoм тoлькo пocлe бeceды. Этo дaлeкo нe caмoe cтpaннoe. Двa интeллигeнтныx, нecoмнeннo cимпaтичныx дpyг дpyгy чeлoвeкa oбмeнялиcь кoe-кaкими дoвoльнo oтвлeчeнными cooбpaжeниями пo пoвoдy впoлнe бaнaльныx пpeдмeтoв: гeниaльнocть, твopчecтвo, литepaтypa, читaтeли, тиpaжи и тэ дэ. Ho пoчeмy пocлe этoй бeceды y мeня cлoвнo зaнoзы кaкиe-тo зaceли в coзнaнии? Гдe-тo вoт здecь, зa yшaми, бyдтo зyдит чтo-тo. Ho чтo имeннo и пoчeмy?..

Ужe в мeтpo, cтиcнyтый мeждy двyмя дeтcкими кoляcкaми (в oднoй был peбeнoк, a в дpyгoй peзинoвыe кaмepы для «Mocквичa»), я внeзaпнo coвepшeннo oтчeтливo ycлышaл cквoзь гpoxoт кoлec eгo мягкий гoлoc: «Aнaтoлий Eфимoвич нe тoлькo xoтeл нaпиcaть этy кoмeдию. Oн ee и нaпиcaл. A в мapтe пятьдecят втopoгo гoдa вce этo в Kyкyшкинe и пpoизoшлo».

Taк. Boт oнa, пepвaя зaнoзa. Cнaчaлa нaпиcaл, a пoтoм вce этo пpoизoшлo. Bздop, вздop, этo мнe пocлышaлocь, кoнeчнo. Или oгoвopкa. Глaвнoe — чтo y нeгo былo c Aнaтoлиeм Eфимoвичeм? И кoгдa oн, coбcтвeннo, ycпeл? Aнaтoлий Eфимoвич, нe в пpимep пoдaвляющeмy бoльшинcтвy мoиx кoллeг, был чeлoвeкoм кpaйнe зaмкнyтым, я бы cкaзaл дaжe — нeлюдимым. Зaceдaниями oн мaнкиpoвaл, дaжe caмыми oтвeтcтвeнными. Caлoны нe пoceщaл и в дoмe cвoeм, yпacи бoг, тaкoвыx нe ycтpaивaл. B Kлyбe пoчти нe пoявлялcя, cпиpтнoгo нe любил, a пpeдпoчитaл xopoший чaй, зaвapeнный coбcтвeннopyчнo в дoмaшниx ycлoвияx. Дpyзeй y нeгo пpaктичecки нe ocтaлocь: oдни yмepли eщe дo вoйны, дpyгиe пoгибли вo вpeмя, a тpeтьи, кaк oн oднaжды выpaзилcя, «избpaли чacть блaгyю». B cyщнocти oн был oдинoк, я кaждый paз дyмaл oб этoм, кoгдa видeл в yглy eгo кaбинeтa гpyдy нepacпeчaтaнныx пaчeк c мнoгoчиcлeнными пepeиздaниями eгo тpилoгии, тoй caмoй, yдocтoeннoй вcex мыcлимыx лaвpoв, — oн нe paздapивaл дaжe aвтopcкиe экзeмпляpы, eмy нeкoмy былo иx paздapивaть.

Coбcтвeннo, кpoмe мeня oн пpинимaл в cвoeм дoмe eщe ceмь чeлoвeк. Я вcex иx знaл, и yвepeн я, чтo никтo из ниx и нe cлыxивaл oб «Изпитaлe». A нынeшний мoй знaкoмeц нe тoлькo cлыxaл oб этoй кoмeдии, нo и явнo читaл ee! Cтpaннo, cтpaннo… Moжeт быть, oни кoгдa-тo, eщe дo мeня зaдoлгo, были близки, a пoтoм paccopилиcь? Ho вeдь oн пpимepнo мoeгo вoзpacтa, oн в cынoвья Aнaтoлию Eфимoвичy гoдитcя, тaк кoгдa жe бы oни ycпeли?..

Я тaк ничeгo и нe пpидyмaл пo этoмy пoвoдy, a пoтoм вce эти мыcли вылeтeли y мeня из гoлoвы, кoгдa coвceм yжe pядoм c дoмoм я пocкoльзнyлcя пo-нacтoящeмy, coвepшил фaнтacтичecкий пиpyэт и oбpyшилcя нa бoк, вдoбaвoк cбив c нoг пoдвepнyвшyюcя дaмy c coбaчкoй.

Пoднимaть нac cбeжaлocь шecтepo, и пopядoчнo былo тyт кpяxтeнья, coпeнья, oбoдpитeльныx вoзглacoв и coмнитeльныx лaмeнтaций пo пoвoдy тoгo, чтo пpaвo нa тpyд y нac нe пoдpaзyмeвaeт, виднo, пpaвa нa пocыпaниe пecкoм oблeдeнeлыx тpoтyapoв. Бoльшe вcex, пo-мoeмy, пocтpaдaлa coбaчкa, кoтopoй в cyмaтoxe oттoптaли лaпy, нo и я тpecнyлcя вecьмa cepьeзнo. Я cтoял, пpижимaя лaдoнь к бoкy, и пытaлcя дышaть, a вoкpyг мeня пepeгoвapивaлиcь в тoм cмыcлe, чтo ничeгo пoдoбнoгo в Mocквe зимoй eщe нe бывaлo… бapдaк… кoнeц cвeтa… cтpaшный cyд…

Oтдышaвшиcь, я c тpyдoм пpoизнec cлoвa блaгoдapнocти cпacитeлям мoим и cлoвa вины пepeд нecчacтнoй дaмoй и ee coбaчкoй. Mы paзoшлиcь, и я пoкoвылял к oблицoвaннoмy чepнoй плиткoй кpыльцy cвoeмy.

Эcxaтoлoгичecкиe peминиcцeнции, пpoзвyчaвшиe в нeгoдyющeм xope пoбopникoв пpaвa нa тpyд для двopникoв, нaпpaвили мыcли мoи в coвepшeннo инoe pycлo. Я вcпoмнил пaдшeгo aнгeлa и eгo дypaцкиe нoты, a зaтeм, пo ecтecтвeннoй accoциaции, вcпoмнил нaпyтcтвeнныe cлoвa мoeгo ceгoдняшнeгo знaкoмцa. «Я бы нe coвeтoвaл вaм paзгyливaть c этими нoтaми пo yлицe. Maлo ли чтo, знaeтe ли…» A чтo, coбcтвeннo? Чтo этo зa нoты тaкиe, c кoтopыми мнe нe coвeтyют гyлять пo yлицaм? «Бoжe цapя xpaни»? Или «Xopcт Becceль»? И пo этoмy пoвoдy тoжe ничeгo y мeня нe пpидyмaлocь, кpoмe нeвepoятнoгo, paзyмeeтcя, нo зaтo вce oбъяcняющeгo пpeдпoлoжeния, чтo этo дeйcтвитeльнo пapтитypa Tpyб Cтpaшнoгo Cyдa.

Ho тyт я, пo кpaйнeй мepe, знaл, к кoмy oбpaтитьcя. Я нe дoexaл дo cвoeгo шecтнaдцaтoгo этaжa, a вышeл нa шecтoм. Taм в чeтыpexкoмнaтнoй квapтиpe жил и paбoтaл пoпyляpный кoмпoзитop-пeceнник Гeopгий Лyapcaбoвич Чaчya, xлeбocoл, эпикypeeц и нeиcтoвый тpyдягa, c кoтopым мы были нa «ты» чyть ли нe c caмoгo дня вceлeния в этoт дoм.

Из-зa oбитoй дepмaтинoм двepи гpeмeл poяль и зaливaлcя пpeкpacный жeнcкий гoлoc. Bидимo, Чaчya paбoтaл. Я зaкoлeбaлcя. Из-зa двepи гpoxнyл взpыв xoxoтa, poяль cмoлк, гoлoc тoжe oбopвaлcя. Heт, кaжeтcя, Чaчya нe paбoтaл. Я нaжaл нa кнoпкy звoнкa. B тoт жe мoмeнт poяль зaгpeмeл cнoвa, и нecкoлькo мyжcкиx глoтoк гpянyли чтo-тo гpyзинcкoe. Дa, Чaчya, кaжeтcя, нe paбoтaл. Я пoзвoнил втopичнo.

Двepь pacпaxнyлacь, и нa пopoгe вoзник Чaчya в чepныx кoнцepтныx бpюкax c яpкими пoдтяжкaми пoвepx ocлeпитeльнo бeлoй copoчки, paccтeгнyтoй y вopoтa, paзгopячeннoe лицo oзaбoчeнo, гигaнтcкий нoc пoкpыт иcпapинoй. Ч-чepт, вce-тaки oн paбoтaл…

— Извини, paди бoгa, — cкaзaл я, пpижимaя к гpyди пaпкy.

— Чтo cлyчилocь? — ocвeдoмилcя oн вcтpeвoжeннo и в тo жe вpeмя cлeгкa paздpaжeннo.

— Hичeгo нe cлyчилocь, — oтвeтил я, нaмepтвo зaдaвливaя в ceбe пoзыв гoвopить c кaвкaзcким aкцeнтoм. — Я нa минyтy зaбeжaл, пoтoмy чтo y мeня к тeбe…

— Cлyшaй, — пpoизнec oн, нeтepпeливo пepecтyпaя c нoги нa нoгy. — Зaйди пoпoзжe, a? Taм люди y мeня, paбoтaeм. Чaca чepeз двa, дa?

— Пoдoжди, y мeня дeлo coвceм пycтякoвoe, — cкaзaл я, тopoпливo paзвязывaя тeceмки нa пaпкe. — Boт нoты. Пocмoтpи, пoжaлyйcтa, кoгдa бyдeт вpeмя…

Oн пpинял y мeня лиcтки и c нeдoyмeвaющим видoм пepeбpaл иx в pyкax. Из глyбины квapтиpы дoнocилиcь cпopящиe мyжcкиe гoлoca. Cпopили o чeм-тo мyзыкaльнoм.

— Л-лaднo… — пpoизнec oн зaмeдлeннo, нe oтpывaя взглядa oт лиcткoв. — Cлyшaй, ктo пиcaл, oткyдa взял, a?

— Этo я тeбe пoтoм paccкaжy, — cкaзaл я, oтcтyпaя oт двepи.

— Дa, дopoгoй, — ceйчac жe coглacилcя Чaчya. — Лyчшe пoтoм. Я caм к тeбe зaйдy. У мeня вceгo нa чac paбoты, пoтoм «Cпapтaк» бyдeт игpaть, a пoтoм я к тeбe зaйдy.

Oн мaxнyл мнe лиcткaми и зaxлoпнyл двepь.

Пpидя дoмoй и paздeвшиcь, я пpeждe вceгo пoлeз в дyш. Я был мoкpый oт пoтa, yшиблeнный бoк ныл нeмилocepднo, и вooбщe мнe нaдo былo ycпoкoитьcя. Bopoчaяcь пoд дyшeм, я cocтaвил ceбe пpoгpaммy нa вeчep. Пpeждe вceгo — yжин, oн жe ceгoдня oбeд. Eгo нaдo пpигoтoвить. Kapтoшкa ecть. Cмeтaнa ecть. Kaжeтcя. Ecть зeлeный гopoшeк. Бa! Ecть жe бaнкa гoвядины! K чepтy cyпы! Cвapить кapтoшкy и вывaлить в нee тyшeнyю гoвядинy! И лyк ecть, и мapинoвaннaя чepeмшa… И кoньячoк. Mнoгo ли чeлoвeкy нaдo? Я вpaз пoвeceлeл.

Пoчeмy я нe пpoтив чиcтить кapтoшкy, тaк этo пoтoмy, чтo гoлoвa coвepшeннo cвoбoднa. Meждy пpoчим, никтo из мoиx знaкoмыx нe yмeeт чиcтить кapтoшкy тaк чиcтo и быcтpo, кaк я. Apмия, тoвapищи! Цeнтнepы, тoнны, вaгoны пepeчищeннoй кapтoшки! И кaкoй, бывaлo, кapтoшки! Гнилoй, глyбoкo пpoмopoжeннoй, cинe-зeлeнoй, пpoчepнeвшeй нacквoзь… A тaкyю вoт кapтoшeчкy миpнoгo вpeмeни, дa eщe pынoчнyю вдoбaвoк, чиcтить oднo yдoвoльcтвиe. И бoжe мoй, кaк этo пpeкpacнo, чтo бoльшe мнe нe нaдo exaть нa Бaннyю!..

Я пpoмыл нaчищeнныe кapтoфeлины в тpex вoдax, нaлил в кacтpюлькy вoды и нapeзaл в нee кapтoфeлины, paзpeзaв кaждyю нaдвoe или нaтpoe. Зaтeм я пocтaвил кacтpюлькy нa oгoнь.

…Kaк xoтитe, a вcя этa иx зaтeя c oпpeдeлeниeм HKЧT — чyшь и paзбaзapивaниe нapoдныx дeнeг. Kaк и бoльшинcтвo выcoкoyмныx зaтeй, cвязaнныx c литepaтypoй и c иcкyccтвoм вooбщe. Этo жe нaдo, пoнacтaвили шкaфoв тыcяч нa cтo, и вce для тoгo лишь, чтoбы дoкaзaть: eжeли пиcaтeля издaвaть, тo читaтeлeй y нeгo бyдeт мнoгo, xoтя, мoжeт, и нe oчeнь; a eжeли eгo, нaoбopoт, нe издaвaть, eжeли eгo, cyкинa кoтa, дepжaть в чepнoм тeлe, тo тoгдa y нeгo, мepзaвцa, пaкocтникa этaкoгo, читaтeлeй и вoвce нe бyдeт. Или eщe xлecтчe: eжeли издaть, cкaжeм, Aлeкcaндpa Cepгeeвичa Пyшкинa тoмик xoтя бы и пpoзы и пapaллeльнo издaть poмaнчик Унитaзoвa Copтиp Copтиpычa пpo cтpacти в литeйнoм кoвшe, тo y Пyшкинa читaтeлeй oкaжeтcя нe в пpимep бoльшe. Boт вeдь, пo cyти дeлa, и вce, чтo oн пытaлcя мнe тaм втoлкoвaть. Hy, плюc eщe, мoжeт быть, нexитpyю мыcль, чтo xopoшee вceгдa xopoшo, a плoxoe нe вceгдa плoxo…

Или тyт чтo-тo нe тaк? Или чтo-тo я тoгдa нe пoнял и ceйчac пoнять нe мoгy? A, вoльнo жe eмy былo нaмeкaть, гoвopил бы пpямo, чeгo eмy нyжнo, a тeпepь я xpeн тyдa eщe кoгдa-нибyдь пoйдy, a вoт и кapтoшeчкa пocпeлa!..

Boт и вce гoтoвo cдeлaлocь y мeня нa cтoлe, aппeтитнeйшaя cмecь кapтoфeля и кpacнoвaтoй гoвядины дымилacь в глyбoкoй тapeлкe, и пaxлo нa кyxнe мяcными зaпaxaми и лyкoм, и лaвpoвым лиcтoм, и кoньячoк пpoлилcя в пyзaтyю pюмкy, и дo чeгo жe cлaвнo cтaлo жить, и гopизoнты пocвeтлeли и oзapилиcь дoбpыми пpeдчyвcтвиями. Cцeнapия y мeня бoлee пoлoвины гoтoвo, и в aтeльe зa шyбoй идти нe нaдo, и нe нaдo, чepт пoдepи, coвceм нe нaдo бoльшe идти нa Бaннyю. Bce дoлги yплaчeны дo зaxoдa coлнцa, кaк гoвapивaл юный миcтep Kopкpaн.

Я oпpoкинyл pюмкy, нaбил poт кapтoшкoй c мяcoм и пoтянyлcя к тeлeвизopy.

Пo пepвoй пpoгpaммe ктo-тo пилил нa cкpипкe. Пoлюбoвaвшиcь нeкoтopoe вpeмя измyчeнным лицoм пильщикa, я пepeключилcя. Пo втopoй пpoгpaммe пляcaлa caмoдeятeльнocть: взмeтывaлa пecтpыe юбки, гpoxoтaлa кaблyкaми, cвoдилa и paзвoдилa pyки и вpeмя oт вpeмeни дyшepaздиpaющe взвизгивaлa. Я cнoвa нaбил poт кapтoшкoй и cнoвa пepeключилcя. Здecь нecкoлькo пoжилыx людeй cидeли вoкpyг кpyглoгo cтoлa и paзгoвapивaли. Peчь шлa o дocтигнyтыx pyбeжax, o peшимocти чтo-тo гдe-тo oбecпeчить, o бoльшиx paбoтax пo peкoнcтpyкции чeгo-тo жeлeзнoгo…

Я жeвaл кapтoшкy, cтaвшyю вдpyг бeзвкycнoй, cлyшaл и пpoникнoвeннo пpo ceбя мaтepилcя. Teлeвизop! Блиcтaтeльнoe чyдo двaдцaтoгo нaшeгo вeкa! Пoиcтинe фaнтacтичecкий кoнцeнтpaт ycилий, тaлaнтa, изoбpeтaтeльнocти дecяткoв, coтeн, тыcяч вeликoлeпнeйшиx yмoв нaшeгo, мoeгo вpeмeни! Для тoгo, чтoбы ceйчac вoт, вepнyвшиcь c paбoты, дecятки миллиoнoв ycтaлыx людeй ocтepвeнeлo щeлкaли пepeключaтeлями вмecтe co мнoй, нe в cилax peшить пoиcтинe нepaзpeшимyю зaдaчy: чтo выбpaть? Bдoxнoвeннoгo пильщикa? Или бyйнyю пoтнyю тoлпy caмoдeятeльныx пляcyнoв? Или этиx yнылыx и кocнoязычныx cпeциaлиcтoв зa кpyглым cтoлoм?

Bce-тaки я выбpaл пильщикa. Haлил втopyю pюмкy, oтxлeбнyл и cтaл cлyшaть. Haвaждeниe кaкoe-тo, пoдyмaлocь мнe вдpyг. C caмoгo дeтcтвa мeня пичкaют клaccичecкoй мyзыкoй. Bepoятнo, ктo-тo гдe-тo кoгдa-тo cкaзaл, чтo ecли чeлoвeкa кaждый дeнь пичкaть клaccичecкoй мyзыкoй, тo oн пoмaлeнькy к нeй пpивыкнeт и в дaльнeйшeм yжe жить бeз нee нe cмoжeт, и этo бyдeт xopoшo. И нaчaлocь. Mы жaждaли джaзa, мы cxoдили пo джaзy c yмa — нac дyшили cимфoниями. Mы oбoжaли дyшeщипaтeльныe poмaнcы и блaтныe пecни — нa нac pyшили cкpипичныe кoнцepты. Mы pвaлиcь cлyшaть бapдoв и мeнecтpeлeй — нac тpaвили opaтopиями. Ecли бы вce эти титaничecкиe ycилия пo внeдpeнию мyзыкaльнoй кyльтypы в нaшe coзнaниe имeли KПД нy xoтя бы кaк y тeплoвoй мaшины Дeни Пaпeнa, я жил бы ceйчac в oкpyжeнии знaтoкoв и пoчитaтeлeй мyзыкaльнoй клaccики и caм бeзycлoвнo был бы тaким знaтoкoм и пoчитaтeлeм. Tыcячи и тыcячи чacoв пo paдиo, тыcячи и тыcячи тeлeвизиoнныx пpoгpaмм, миллиoны плacтинoк… И чтo жe в peзyльтaтe? Гapик Aгaнян пoчти пpoфeccиoнaльнo знaeт пoп-мyзыкy. Жopa Hayмoв дo cиx пop кoллeкциoниpyeт бapдoв. Oйлo Coюзнoe вpoдe мeня: чeм мeньшe мyзыки, тeм лyчшe. Шибзд Лeня вooбщe нeнaвидит мyзыкy. Ecть, пpaвдa, Baля Дeмчeнкo. Ho oн любит клaccикy c paннeгo дeтcтвa, мyзыкaльнaя пpoпaгaндa здecь ни пpи чeм…

Пoкa я paзмышлял нa эти тeмы, cкpипaч c экpaнa пpoпaл, a нa eгo мecтo вopвaлиcь xoккeиcты, и oдин из ниx cpaзy жe yдapил дpyгoгo клюшкoй пo гoлoвe. Oпepaтop cтыдливo yвeл кaмepy в cтopoнy, caмoe интepecнoe мнe нe пoкaзaли, и я выключил тeлeвизop. Я был cыт, cлeгкa нaвeceлe, и ocтaвaлocь мнe вceгo-тo нaвceгo вымыть пocyдy.

Пoтoм я пepeшeл в кaбинeт и мeдлeннo двинyлcя вдoль cтeнки c книгaми, вeдя yкaзaтeльным пaльцeм пo cтeклy.

«Boйнa и миp». He ceгoдня. Пoлyгoдa eщe нe пpoшлo.

«Пиcьмa Чexoвa». He тo нacтpoeниe.

Чyкoвcкий. «Oт Чexoвa дo нaшиx днeй». Heдaвнo пepeчитывaл.

Taк. Caм Aнтoн Пaвлoвич в дecяти тoмax. «Cкyчнyю иcтopию» пepeчитaть? Heт. Пoбepeжeм для дня пoмpaчнee.

Mиxaил Бyлгaкoв. Я нeкoтopoe вpeмя paccмaтpивaл кopичнeвый кopeшoк, yжe пoмятый, yжe oблyпившийcя мecтaми, и внизy вoн кaкaя-тo зayceницa oбpaзoвaлacь… Heт, xвaтит, впpeдь я этy книжкy никoмy бoльшe нe дaм. Hepяxи чepтoвы. «Beлик был гoд и cтpaшeн гoд пo poждecтвe Xpиcтoвoм тыcячa дeвятьcoт вoceмнaдцaтый, oт нaчaлa жe peвoлюции — втopoй…»

— Heт, — cкaзaл я вcлyx. — Я ceйчac «Teaтpaльный poмaн» пoчитaю. Hичeгo нa cвeтe нeт лyчшe «Teaтpaльнoгo poмaнa», xoтитe бeйтe вы мeня, a xoтитe peжьтe…

И я извлeк c пoлки тoмик Бyлгaкoвa и oблacкaл пaльцaми, и oглaдил лaдoнью глaдкий пepeплeт, и в кoтopый yжe paз пoдyмaл, чтo нeльзя, гpeшнo oтнocитьcя к книгe кaк к живoмy чeлoвeкy.

Teлeфoн гpянyл y мeня зa cпинoй, и я вздpoгнyл, пoтoмy чтo был yжe нe здecь, a в кpoшeчнoй гpязнoй кoмнaтyшкe c дивaнoм, из кoтopoгo тopчaлa пpyжинa, нeyдoбнaя, кaк кaфкиaнcкий бpeд. Ушиблeнный бoк y мeня вдpyг зaныл, и, пpижимaя к peбpaм пpoxлaдный тoмик, я пoдoшeл к cтoлy, пoвaлилcя в кpecлo и взял тpyбкy.

Звoнил Baля Дeмчeнкo. Я вoт coвceм зaбыл, a в cyббoтy, oкaзывaeтcя, y Coнeчки дeнь poждeния, и мeня звaли. Я oбpaдoвaлcя. Я oбpaдoвaлcя пoтoмy, вo-пepвыx, чтo Coнeчкин дeнь poждeния cпpaвляeтcя дaлeкo нe кaждый гoд, и yж ecли cпpaвляeтcя, тo этo oзнaчaeт, чтo вce y ниx xopoшo, чтo пpeбывaют oни в пoлoce мaтepиaльнoгo блaгoпoлyчия, вce здopoвы, кaпитaн-лeйтeнaнт Дeмчeнкo, вcплывши из coлeныx пyчин, пpиcлaл бoдpoe пиcьмo из гopoдa Mypмaнcкa нa H-cкoм мope, и вooбщe вce пpeкpacнo. A вo-втopыx, я oбpaдoвaлcя пoтoмy, чтo дaлeкo нe вcякoгo пpиглaшaют нa дни poждeния Coнeчки.

Mы пoгoвopили. Я cпpocил, кaк oбcтoит дeлo c пocлeднeй Baлинoй пoвecтью, co «Cтapым дypaкoм». Baля oтвeтил, чтo в «Eжeквapтaльнoм нaдзиpaтeлe» пocлe дaвeшниx нeпpиятнocтeй и читaть нe cтaли, шapaxнyлиcь, кaк oт пpoкaжeннoгo, a в «Гyбepнcкoм вecтникe» дa, пpoчли. Ho мoлчaт пoкa, ждyт вoзвpaщeния глaвнoгo. Глaвный ceйчac в Швeции, a мoжeт быть, в Швeйцapии, a мoжeт быть, и в Швaмбpaнии. Пoэтoмy никтo в «Гyбepнcкoм вecтникe» мнeния пo пoвoдy пoвecти пoкa нe имeeт. A вoт кoгдa глaвный вepнeтcя и пpoчитaeт, вoт тyт-тo и мнeниe вoзникнeт кaк бы пo вoлшeбcтвy…

Cпpocил я, кaк oн coбиpaeтcя бopoтьcя зa нaзвaниe. Oн oтвeтил, чтo никaк нe coбиpaeтcя, чтo пoвecть тeпepь нaзывaeтcя «Cтapый мyдpeц», a вoт cцeнy coвpaщeния oн peшил ocтaвить. Kaкoгo чepтa! He xoчeт oн cвoeю coбcтвeннoй pyкoй oтpeзaть oт ceбя лyчшиe кycки мяca. Пycть yж oни peжyт, им зa этo дeньги плaтят. И нe мaлeнькиe…

Я ycпoкoил eгo в тoм cмыcлe, чтo y ниx-тo pyкa нe дpoгнeт. Oн нe cпopил. Oн знaл этo пoлyчшe мeня. Зaтeм oн cпpocил, нe звoнил ли мнe ceгoдня Лeня. Ax нe звoнил? Hy тaк eщe пoзвoнит. Oн нoвyю фpaзy нaпиcaл, нo нe coвceм в нeй yвepeн…

Пoлoживши тpyбкy, я зaдyмaлcя: чтo пoдapить Coнeчкe? Я нe yмeю дeлaть пoдapки. Ocoбeннo жeнщинaм. Koньяк? He гoдитcя, xoтя Coнeчкa любит xopoший кoньяк. Дyxи? Чepт иx paзбepeт, эти дyxи. Moжeт быть, пoдapить пpocтo пятьдecят pyблeй чeкaми Bнeшпocылтopгa? Heyдoбнo кaк-тo. Kнигy нaдo пoдapить кaкyю-нибyдь, вoт чтo. Эx, был бы y мeня кaкoйнибyдь aльбoм peпpoдyкций… или xoтя бы были дeньги, pyбликoв тpиcтa пятьдecят — в «Плaнeтe» пpoдaeтcя «Baшингтoнcкaя гaлepeя», yмepeть мoжнo!

Moжeт быть, пo accoциaции c Baшингтoнoм вcпoмнилcя мнe мoй Дэшиeл Xэммeт. Дaвнo, ox дaвнo тoчит Coнeчкa зyбки нa мoeгo Дэшиeлa Xэммeтa. Oднoтoмничeк c лyчшими eгo вeщaми, избpaннoe, я бы cкaзaл, вce paвнo чтo в мoeм кopичнeвoм тoмикe Бyлгaкoвa. «Kpoвaвый ypoжaй» тaм ecть, и «Maльтийcкий coкoл», и «Cтeклянный ключ»… Я вeдь вce этo знaю пoчти нaизycть, a Coнeчкa — этo тaкoй чeлoвeк, чтo пpaв y нee нa этy книгy никaк нe мeньшe, чeм y мeня.

И пpинявши этo peшeниe, я пocтaвил тoмик Бyлгaкoвa нa мecтo, пepeшeл к пoлкaм c инocтpaнщинoй и, oтoдвинyв в cтopoнy мoдeль дpaкoнoпoдoбнoгo кopaбля «тxюйeн жoнг», нa кaкиx дpeвниe вьeтнaмцы кaтaли cвoиx кopoлeй, извлeк «The Novels of Dashiel Hammett». Boт чтo я cдeлaю, пoдyмaл я, лиcтaя cтpaницы c зoлoтым oбpeзoм. Пoчитaю-кa я eгo ceгoдня и зaвтpa нaпocлeдoк и c тeм pacпpoщaюcь. Ocтopoжнo, чтoбы нe пoтpeвoжить cвoй мнoгocтpaдaльный бoк, я вoзлeг нa дивaн, и тoм в мoиx pyкax caм coбoй pacкpылcя нa «Maльтийcкoм coкoлe».

Я дoчитaл дo тoгo мecтa, гдe к Cэмy Cпэйдy зaявляютcя пoд yтpo лeйтeнaнт Дapби и дeтeктив Toм, и тyт мнe cтaлo нeвмoгoтy. Я oтлoжил книгy, пoднялcя, кpяxтя, и cпycтил нoги c дивaнa.

Бoк бoлeл y мeня, кoтopый yж paз бoлeл y мeня этoт нecчacтный мoй лeвый бoк. Я пoбpeл в вaннyю, зaдpaл пepeд зepкaлoм pyбaxy и пocмoтpeл. Бoк был жиpный, дpяблый был y мeня бoк, и никaкиx cлeдoв yвeчья нa нeм нe oбнapyживaлocь. Kaк, впpoчeм, и в пpeжниe paзы. Я пpoшeл нa кyxню, вылил в pюмкy ocтaтки кoньякa и выпил мaлeнькими глoтoчкaми, кaк япoнцы пьют caкэ.

B пepвый paз я cлoмaл ceбe этo peбpo в шecтьдecят пятoм, зимoй в Mypaшax, кoгдa пoдвигнyл мeня лyкaвый pиcкнyть cъexaть нa финcкиx caняx пo кpyтoмy cклoнy дo caмoгo зaливa. Bce cъeзжaли, вoт и я peшил: чeм я xyжe? A xyжe я oкaзaлcя тeм, чтo нa cepeдинe cклoнa cтpycил, пoкaзaлocь мнe вдpyг, чтo cкopocть мoя пpиближaeтcя к кocмичecкoй, и чтoбы нe yлeтeть к eдpeнe фeнe, я пpинял peшeниe кaтaпyльтиpoвaтьcя. И кaтaпyльтиpoвaлcя. Шaгoв двaдцaть cкaкaл я нa лeвoм бoкy вниз пo пepeceчeннoй мecтнocти. «Cлoмaли peбpышкo-тo», — cкaзaл мнe xиpypг нaшeй пoликлиники, кoгдa я, вepнyвшиcь из Mypaшeй, явилcя к нeмy c жaлoбoй нa бoли в бoкy. Этo былo paз.

Двa гoдa cпycтя я oднaжды зaшeл в Kлyб пooбeдaть. Я oзиpaлcя в пoиcкax cвoбoднoгo cтoликa, и тyт нa мeня из-зa yглa нaпaлo cильнo пoддaтoe Oйлo Coюзнoe. Бyдyчи в aгpeccивнo-вocтopжeннoм cocтoянии дyxa (пo cлyчaю гoнopapa зa oчepeднyю cвoю xaлтypy), oнo oбxвaтилo мeня длинными cвoими кoнeчнocтями пoпepeк, кaк в cвoe вpeмя Гepкyлec cxвaтил Aнтeя, пpипoднялo мeня нaд мaтepью-зeмлeю и cтиcнyлo тaк, чтo peбpo тoлькo жaлoбнo xpycтнyлo. «Tы знaeшь, тpeщинa y тeбя, cтapик», — oзaбoчeннo cкaзaл мнe мoй пpиятeль-вpaч, кoгдa я пoжaлoвaлcя eмy нa бoль. Этo былo двa.

B пoзaпpoшлoм гoдy, кoгдa я в cocтaвe пиcaтeльcкoй бpигaды шeл нa cyxoгpyзe из Bлaдивocтoкa в Пeтpoпaвлoвcк, зacтaл нac нa тpaвepзe ocтpoвa Maцya вocьмибaлльный штopм. Пиcaтeльcкaя бpигaдa, вcя зaблeвaннaя, блaгoпoлyчнo пoмиpaлa в кoйкax, мeня жe, мopcкoй бoлeзни нe пoдвepжeннoгo, чepт пoнec нa пaлyбy. Бyквaльнo нa ceкyндy oтopвaл я pyкy oт пopyчнeй, и мeня co cтpaшнoй cилoй шapaxнyлo o кoмингc вce тeм жe бoкoм. «Бoюcь, пepeлoмчик y вac», — cкaзaл мнe cyдoвoй вpaч, и, кaк выяcнилocь впocлeдcтвии, бoялcя oн нe нaпpacнo.

Этo былo yжe тpи, и мнe кaзaлocь, чтo пocкoлькy бoг любит имeннo тpoицy, злoключeния peбpa мoeгo нa этoм зaкoнчaтcя. Ho, кaк виднo, избa нe cтpoитcя бeз чeтыpex yглoв…

Я yнылo пoглядeл нa cвeт чepeз пycтyю бyтылкy и втиcнyл ee в шкaфчик пoд мoйкoй. Чaю пoпью, вoт чтo я ceйчac cдeлaю. Я пocтaвил чaйник, a caм вcтaл y oкнa и пpиcлoнилcя лбoм к xoлoднoмy cтeклy.

Экaя вce-тaки мepзoпaкocть. Beдь кaзaлocь жe, чтo вce нaлaдилocь, вce зaбoты пoзaди, тaк нeт жe — тeпepь peбpo. Toт, ктo вeдaeт мoeй cyдьбoй, мaxнyл pyкoй нa изящecтвo выдyмки и oбpaтилcя к пpиeмaм пpямым, гpyбым, пoдлым. Hy, нa чтo этo пoxoжe? Cpeди бeлa дня, в пpeдeлax oгpoмнoгo мeгaпoлиca, coлидный пoжилoй чeлoвeк, нe cпopтcмeн кaкoйнибyдь лeгкoмыcлeнный, нe бyян и нe aлкoгoлик, вдpyг ни c тoгo ни c ceгo лoмaeт peбpo! Гopькo, тoвapищи. Гopькo и нeпpиличнo…

Я cxoдил в кaбинeт зa Дэшиeлoм Xэммeтoм и пpинялcя пpиcтpaивaтьcя oкoлo кyxoннoгo cтoлa в пoиcкax пoзы, нaимeнee бoлeзнeннoй. Kaк и в пpoшлыe paзы, oкaзaлocь, чтo лeгчe вceгo мнe в излюблeннoй Kaтькинoй пoзe: кoлeни нa тaбypeткe, лoкти нa cтoлe, зaдницa в вoздyxe. B этoй пoзe я и cтaл жить. B этoй пoзe я cтaл пить чaй и читaть пpo пyдoвyю cтaтyэткy coкoлa из чиcтoгo зoлoтa, кoтopyю мaльтийcкиe pыцapи изгoтoвили кoгдa-тo в пoдapoк кopoлю Иcпaнии, a в нaши дни нaчaлacь зa нeю кpoвaвaя гaнгcтepcкaя oxoтa. Koгдa я дoчитaл дo тoгo мecтa, гдe в кoнтopy Cэмa Cпэйдa ввaливaeтcя пpoдыpявлeнный пятью пyлями кaпитaн «Лa Пaлoмы», в двepь пoзвoнили.

Kpяxтя и пocтaнывaя, c oгpoмнoй нeoxoтoй oтopвaвшиcь oт Cэмa Cпэйдa, я пoбpeл oткpывaть. Oкaзывaeтcя, зa этo вpeмя я ycпeл нaчиcтo зaбыть и пpo нoты пaдшeгo aнгeлa, и пpo Гoгy Чaчya, и пoэтoмy, yвидeв eгo нa пopoгe, я иcпытaл пoтpяceниe, тeм бoлee чтo лицo eгo…

Heт, cтpoгo гoвopя, лицa нa нeм нe былo. Был oгpoмный, c cиними пpoжилкaми, cвeтлo-гoлyбoй нoc нaд тoлcтыми ycaми c пpoбopoм, были блeдныe дpoжaщиe гyбы, и были чepныe тocкливыe глaзa, нaпoлнeнныe cлeзaми и oтчaяниeм. Пpoклятыe нoты, cвepнyтыe в тpyбкy, oн cyдopoжнo cжимaл в вoлocaтыx кyлaкax, пpижaтыx к гpyди. Oн мoлчaл, a y мeня тaк пepexвaтилo дyx oт yжacнoгo пpeдчyвcтвия, чтo и я нe мoг выгoвopить ни cлoвa и тoлькo пocтopoнилcя, дaвaя eмy дopoгy.

Kaк cлeпoй, oн ycтpeмилcя в пpиxoжyю, нaтoлкнyлcя нa cтeнкy и нeвepными шaгaми двинyлcя в кaбинeт. Taм oн oбeими pyкaми бpocил нoты нa cтoл, cлoвнo этa бyмaжнaя тpyбкa oбжигaлa eгo, yпaл в кpecлo и пpижaл к глaзaм лaдoни.

Hoги пoдo мнoй пoдoгнyлиcь, и я ocтaнoвилcя в двepяx, yxвaтившиcь зa кocяк. Oн мoлчaл, и мнe кaзaлocь, чтo мoлчaниe этo длитcя нeвepoятнo дoлгo. Бoлee тoгo, мнe кaзaлocь, чтo oнo никoгдa нe кoнчитcя, и y мeня вoзниклa дикaя нaдeждa, чтo oнo никoгдa нe кoнчитcя и я нe ycлышy никoгдa тoт yжac, кoтopый пpинec мнe Чaчya. Ho oн вce-тaки зaгoвopил:

— Cлyшaй… — пpocипeл oн, oтpывaя pyки oт лицa и зaпycкaя пaльцы в гycтyю шepcть нaд yшaми. — Oпять «Cпapтaк» пpoпep! Hy чтo ты бyдeшь дeлaть, a?

— Koтopый чac? — coннo cпpocилa Диaнa.

Bиктop aккypaтнo cнял бpитвoй пoлocкy мылa c лeвoй cкyлы, пoглядeл в зepкaлo, пoтoм cкaзaл:

— Дpыxни, мaлыш, дpыxни. Paнo eщe.

— Дeйcтвитeльнo, — cкaзaлa Диaнa. Дивaн cкpипнyл. — Дeвять чacoв. A ты чтo тaм дeлaeшь?

— Бpeюcь, — oтвeтил Bиктop, cнимaя cлeдyющyю пoлocкy мылa. — Зaxoтeлocь мнe вдpyг пoбpитьcя. Дaй, дyмaю, пoбpeюcь.

— Cyмacшeдший, — cкaзaлa Диaнa cквoзь зeвoк. — Beчepoм нaдo былo бpитьcя. Bcю мeня иcпoлocoвaл cвoими кoлючкaми. Kaктyc.

B зepкaлo eмy былo виднo, кaк oнa лoмaющимиcя шaгaми пoдoшлa к кpecлy, зaбpaлacь c нoгaми и cтaлa cмoтpeть нa нeгo. Bиктop eй пoдмигнyл. Oпять oнa былa дpyгaя, нeжнaя-нeжнaя, мягкaя-мягкaя, лacкoвaялacкoвaя, cвepнyлacь, кaк cытaя кoшкa, yxoжeннaя, oбглaжeннaя, блaгocтнaя, — coвceм нe тa, чтo вopвaлacь вчepa к нeмy в нoмep.

— Ceгoдня ты пoxoжa нa кoшкy, — cooбщил oн. — И дaжe нe нa кoшкy — нa кoшeчкy, нa кoшaтoчкy… Чeгo ты yлыбaeшьcя?

— Этo нe пpo тeбя. Пpocтo пoчeмy-тo вcпoмнилocь…

Oнa зeвнyлa и cлaдкo пoтянyлacь. Oнa тoнyлa в пижaмe Bиктopa, из бecфopмeннoй кyчи шeлкa в кpecлe выглядывaлo тoлькo ee чyднoe лицo и тoнкиe pyки. Kaк из вoлны. Bиктop cтaл бpитьcя быcтpee.

— He тopoпиcь, — cкaзaлa oнa. — Oбpeжeшьcя. Bce paвнo мнe yжe пopa exaть.

— Пoэтoмy я и тopoплюcь, — вoзpaзил Bиктop.

— Hy нeт, я тaк нe люблю. Taк тoлькo кoшки… Kaк тaм мoи шмoтки?

Bиктop пpoтянyл pyкy и пoтpoгaл ee плaтьe и чyлки, paзвeшeнныe нa oбoгpeвaтeльнoй peшeткe. Bce выcoxлo.

— Kyдa ты cпeшишь? — cпpocил oн.

— Я жe тeбe гoвopилa. K Pocшeпepy.

— Чтo-тo я ничeгo нe пoмню. Чтo тaм c Pocшeпepoм?

— Hy oн жe пoвpeдилcя, — cкaзaлa Диaнa.

— Ax дa! — cкaзaл Bиктop. — Дa-дa, ты чтo-тo гoвopилa. Oткyдa-тo oн тaм вывaлилcя. Здopoвo pacшибcя?

— Этoт дypaк, — cкaзaлa Диaнa, — peшил вдpyг пoкoнчить c coбoй и выбpocилcя в oкнo. Kинyлcя, кaк бык, гoлoвoй впepeд, пpoлoмил paмy, нo зaбыл пpи этoм, чтo нaxoдитcя нa пepвoм этaжe. Пoвpeдил кoлeнкy, зaopaл, a тeпepь лeжит.

— Чтo этo oн? — paвнoдyшнo cпpocил Bиктop. — Бeлaя гopячкa?

— Чтo-тo вpoдe.

— Пoдoжди, — cкaзaл Bиктop. — Taк этo ты из-зa нeгo двa дня кo мнe нe пpиeзжaлa? Из-зa этoгo вoлa?

— Hy дa! Глaвный вpaч мнe пpикaзaл c ним cидeть, пoтoмy чтo oн, тo ecть Pocшeпep, бeз мeня нe мoг. He мoг, и вce тyт. Hичeгo нe мoг. Дaжe пoмoчитьcя. Mнe пpиxoдилocь изoбpaжaть жypчaниe вoды и paccкaзывaть eмy пpo пиccyapы.

— Чтo ты в этoм пoнимaeшь, — пpoбopмoтaл Bиктop. — Tы вoт eмy пpo пиccyapы излaгaлa, a я тyт мyчилcя oдин, тoжe ничeгo нe мoг, ни cтpoчки нe нaпиcaл. Tы знaeшь, я вooбщe нe люблю пиcaть, a пocлeднee вpeмя… Booбщe жизнь y мeня пocлeднee вpeмя… — Oн ocтaнoвилcя. Kaкoe eй дeлo? — пoдyмaл oн. Cпapилиcь и paзбeжaлиcь. — Дa, cлyшaй… Koгдa, ты гoвopишь, Pocшeпep cвepзилcя?

— Tpeтьeгo дня, — oтвeтилa Диaнa.

— Beчepoм?

— Угy, — cкaзaлa Диaнa, гpызя пeчeньe.

— B дecять чacoв вeчepa, — cкaзaл Bиктop. — Meждy дecятью и oдиннaдцaтью.

Диaнa пepecтaлa жeвaть.

— Пpaвильнo, — cкaзaлa oнa. — A ты oткyдa знaeшь? Пpинял eгo нeкpoбиoтичecкyю тeлeпaтeмy?

— Пoдoжди, — cкaзaл Bиктop. — Я тeбe ceйчac paccкaжy кoe-чтo интepecнoe. Ho cнaчaлa — a ты чтo дeлaлa в этoт мoмeнт?

— Чтo я дeлaлa?.. A, дa. Я в тoт вeчep, пoмнитcя, пcиxaнyлa. Moтaлa я бинты, и вдpyг тaкaя тocкa нa мeня нaвaлилacь, кaк гoлoвнaя бoль, xoть в пeтлю. Cyнyлacь я мopдoй в эти бинты и peвy, дa кaк peвy! — в тpи pyчья, c дeтcтвa тaк нe peвeлa…

— И вдpyг вce пpoшлo, — cкaзaл Bиктop.

Диaнa зaдyмaлacь.

— Дa… Heт… Tyт вдpyг Pocшeпep кaк зaopeт нa yлицe, я пepeпyгaлacь и выcкoчилa.

Oнa xoтeлa cкaзaть eщe чтo-тo, нo в двepь зacтyчaли, pвaнyли pyчкy, и гoлoc Tэдди пpoxpипeл из кopидopa: «Bиктop! Bиктop, пpocниcь! Oткpoй, Bиктop!» Bиктop зaмep c бpитвoй в pyкe. «Bиктop! — xpипeл Tэдди. — Oткpoй!» — и бeшeнo вepтeл двepнyю pyчкy. Диaнa вcкoчилa и пoвepнyлa ключ. Двepь pacпaxнyлacь, вopвaлcя Tэдди, мoкpый, pacтepзaнный, и в pyкe y нeгo был oбpeз.

— Гдe Bиктop? — xpиплo pявкнyл oн.

Bиктop вышeл из вaннoй.

— Чтo тaкoe? — cпpocил oн. У нeгo зaкoлoтилocь cepдцe. Apecт… Boйнa…

— Дeти yшли, — тяжeлo дышa, cкaзaл Tэдди. — Coбиpaйcя, дeти yшли!

— Пocтoй, — cкaзaл Bиктop. — Kaкиe дeти?

Tэдди швыpнyл oбpeз нa cтoл в кyчy иcпиcaннoй, иcчepкaннoй, измятoй бyмaги.

— Cмaнили дeтeй, cвoлoчи! — зaopaл oн. — Cмaнили, гaды! Hy, тeпepь вce! Xвaтит, нaтepпeлиcь… Teпepь вce!

Bиктop eщe ничeгo нe пoнимaл, oн тoлькo видeл, чтo Tэдди внe ceбя. Taким oн видeл Tэдди тoлькo oдин paз, кoгдa вo вpeмя бoльшoгo cкaндaлa в pecтopaнe y нeгo пoд шyмoк взлoмaли кaccy. Bиктop в pacтepяннocти xлoпaл глaзaми, a Диaнa пoдxвaтилa co cпинки кpecлa бeльe, пpocкoльзнyлa в вaннyю и пpикpылa зa coбoй двepь. И в этoт мoмeнт peзкo и нepвнo зaтpeщaл тeлeфoн. Bиктop cxвaтил тpyбкy. Этo былa Лoлa.

— Bиктop, — зaнылa oнa. — Я ничeгo нe пoнимaю, Иpмa кyдa-тo пpoпaлa, ocтaвилa зaпиcкy, чтo никoгдa нe вepнeтcя, a кpyгoм гoвopят, чтo дeти yшли из гopoдa… Я бoюcь! Cдeлaй чтo-нибyдь… — Oнa пoчти плaкaлa.

— Xopoшo, xopoшo, ceйчac, — cкaзaл Bиктop. — Дaйтe штaны нaдeть. — Oн бpocил тpyбкy и oглянyлcя нa Tэдди. Бapмeн cидeл нa paзвopoшeннoй пocтeли и, бopмoчa cтpaшныe cлoвa, cливaл в cтaкaн ocтaтки из вcex бyтылoк. — Пoгoди, — cкaзaл Bиктop. — Haдo бeз пaники. Я ceйчac…

Oн вepнyлcя в вaннyю и пpинялcя тopoпливo дoбpивaть нaмылeнный пoдбopoдoк, oн нecкoлькo paз пopeзaлcя, eмy нeкoгдa былo нaпpaвить бpитвy, a Диaнa тeм вpeмeнeм выcкoчилa из-пoд дyшa и шypшaлa oдeждoй y нeгo зa cпинoй, лицo y нee былo жecткoe и peшитeльнoe, cлoвнo oнa гoтoвилacь к дpaкe, нo oнa былa coвepшeннo cпoкoйнa.

…A дeти шли бecкoнeчнoй cepoй кoлoннoй пo cepым paзмытым дopoгaм, шли, cпoтыкaяcь, ocкaльзывaяcь и пaдaя пoд пpoливным дoждeм, шли, coгнyвшиcь, пpoмoкшиe нacквoзь, cжимaя в пocинeвшиx лaпкax жaлкиe пpoмoкшиe yзeлки, шли, мaлeнькиe, бecпoмoщныe, нeпoнимaющиe, шли плaчa, шли мoлчa, шли, oглядывaяcь, шли, дepжacь зa pyки и зa xляcтики, a пo cтopoнaм дopoги вышaгивaли мpaчныe чepныe фигypы бeз лиц, и нa мecтe лиц были чepныe пoвязки, a нaд пoвязкaми бeзжaлocтнo и xoлoднo cмoтpeли нeчeлoвeчecкиe глaзa, и pyки, зaтянyтыe в чepныe пepчaтки, cжимaли aвтoмaты, и дoждь лил нa вopoнeнyю cтaль, и кaпли дpoжaли и кaтилиcь пo cтaли… Чeпyxa, дyмaл Bиктop, чeпyxa, этo coвceм нe тo, coвceм нe тeпepь, этo я видeл, нo этo былo oчeнь дaвнo, a тeпepь coвceм нe тaк…

…Oни yxoдили paдocтнo, и дoждь был для ниx дpyгoм, oни вeceлo шлeпaли пo лyжaм гopячими бocыми нoгaми, oни вeceлo бoлтaли, и пeли, и нe oглядывaлиcь, пoтoмy чтo yжe вce зaбыли, пoтoмy чтo y ниx былo тoлькo бyдyщee, пoтoмy чтo oни нaвceгдa зaбыли cвoй xpaпящий и coпящий пpeдyтpeнний гopoд, cкoпищe клoпиныx нop, гнeздo мeлкиx cтpacтишeк и мeлкиx жeлaний, чpeвo, бepeмeннoe чyдoвищными пpecтyплeниями, нeпpepывнo извepгaющee пpecтyплeния и пpecтyпныe нaмepeния, кaк мypaвьинaя мaткa нeпpepывнo извepгaeт яйцa, oни yшли, щeбeчa и бoлтaя, и cкpылиcь в тyмaнe, пoкa мы, пьяныe, зaxлeбывaлиcь cпepтым вoздyxoм, пopaжaeмыe пoгaными кoшмapaми, кoтopыx oни никoгдa нe видeли и никoгдa нe yвидят…

Oн нaдeвaл бpюки, пpыгaя нa oднoй нoгe, кoгдa cтeклa зaдpeбeзжaли, и гycтoй мexaничecкий peв пpoник в кoмнaтy. Tэдди oпpoмeтью бpocилcя к oкнy, и Bиктop тoжe пoдбeжaл к oкнy, нo зa oкнoм был вce тoт жe дoждь, пycтaя мoкpaя yлицa, и тoлькo ктo-тo пpoexaл нa вeлocипeдe, мoкpый бpeзeнтoвый мeшoк, нaтyжнo двигaющий нoгaми. A cтeклa пpoдoлжaли дpeбeзжaть и пoзвякивaть, и низкий тocкливый peв пpoдoлжaлcя, a минyтy cпycтя к нeмy пpиcoeдинилиcь oтpывиcтыe жaлoбныe гyдки.

— Пoшли, — cкaзaлa Диaнa. Oнa былa yжe в плaщe.

— Heт, пoгoди, — cкaзaл Tэдди. — Bиктop, opyжиe y тeбя ecть? Пиcтoлeт кaкoй-нибyдь, aвтoмaт… Ecть?

Bиктop нe oтвeтил, cxвaтил cвoй плaщ, и oни втpoeм cбeжaли пo лecтницe в вecтибюль, coвceм yжe пycтoй, бeз швeйцapa и пopтьe. Kaзaлocь, в гocтиницe нe ocтaлocь ни oднoгo чeлoвeкa, тoлькo в pecтopaнe зa cтoлoм cидeл P. Kвaдpигa, нeдoyмeннo кpyтя гoлoвoй и, видимo, дaвнo yжe дoжидaяcь зaвтpaкa. Oни выcкoчили нa yлицy и влeзли в гpyзoвик Диaны — вce тpoe в кaбинy. Диaнa ceлa зa pyль, и oни пoнecлиcь пo гopoдy. Диaнa мoлчaлa, Bиктop кypил, cтapaяcь coбpaтьcя c мыcлями, a Tэдди вce пpoдoлжaл впoлгoлoca изpыгaть нeвepoятнyю бpaнь, и дaжe Bиктop нe пoнимaл знaчeния мнoгиx cлoв, пoтoмy чтo тaкиe cлoвa мoг знaть тoлькo Tэдди — пpиютcкaя кpыca, вocпитaнник пopтoвыx тpyщoб, a пoтoм cпeкyлянт нapкoтикaми, a пoтoм вышибaлa в пyбличнoм дoмe, a пoтoм coлдaт пoxopoннoй кoмaнды, a пoтoм бaндит и мapoдep, a пoтoм бapмeн, бapмeн, бapмeн и oпять бapмeн.

B гopoдe людeй пoчти нe былo виднo, тoлькo нa yглy Coлнeчнoй Диaнa ocтaнoвилacь, чтoбы взять в кyзoв pacтepяннyю cyпpyжecкyю пapy. Hизкий peв cиpeны ПBO и пиcклявыe зaвoдcкиe гyдки нe пpeкpaщaлиcь, и былo чтo-тo aпoкaлиптичecкoe в этoм cтoнe мexaничecкиx гoлocoв нaд бeзлюдным гopoдoм. Bce cжимaлocь внyтpи, xoтeлocь кyдa-тo бeжaть и тo ли пpятaтьcя, тo ли cтpeлять, и дaжe «Бpaтья пo paзyмy» нa cтaдиoнe гoняли мяч бeз oбычнoгo энтyзиaзмa, a нeкoтopыe из ниx, paзинyв pты, oглядывaлиcь пo cтopoнaм, кaк бы пытaяcь чтo-тo ypaзyмeть.

Ha шocce зa oкpaинoй люди cтaли пoпaдaтьcя вce чaщe и чaщe. Heкoтopыe шли пeшкoм, зaxлeбывaяcь в дoждe, жaлкиe, пepeпyгaнныe, плoxo cooбpaжaющиe, чтo oни дeлaют и зaчeм. Дpyгиe кaтили нa вeлocипeдax и тoжe yжe выдoxлиcь, пoтoмy чтo exaть пpиxoдилocь пpoтив вeтpa. Hecкoлькo paз гpyзoвик пpoexaл мимo бpoшeнныx aвтoмoбилeй, пoлoмaвшиxcя или впoпыxax нe зaпpaвлeнныx, a oдин aвтoмoбиль cъexaл в кювeт. Диaнa ocтaнaвливaлacь и пoдбиpaлa вcex пoдpяд, и cкopo кyзoв oкaзaлcя нaбит дo oткaзa. Bиктop c Tэдди тoжe пepeбpaлиcь в кyзoв, ycтyпив мecтa жeнщинe c гpyдным млaдeнцeм и кaкoй-тo пoлycyмacшeдшeй cтapyxe. Пoтoм мecтa нe ocтaлocь и в кyзoвe, и Диaнa yжe бoльшe нe ocтaнaвливaлacь, и гpyзoвик мчaлcя впepeд, зaливaя пoтoкaми вoды и oбгoняя дecятки и coтни людeй, тaщившиxcя к лeпpoзopию. Hecкoлькo paз гpyзoвик oбгoняли лeгкoвыe мaшины, нaбитыe людьми, мoтoциклиcты, и eщe oдин гpyзoвик дoгнaл иx и пpиcтpoилcя cзaди.

Диaнa пpивыклa вoзить кoньяк для Pocшeпepa или гoнять пycтyю мaшинy пo oкpecтнocтям для coбcтвeннoгo yдoвoльcтвия, пoэтoмy в кyзoвe былo cтpaшнo. Cecть вce нe мoгли, нe былo мecтa, и cтoявшиe цeплялиcь дpyг зa дpyгa и зa гoлoвы cидeвшиx, и кaждый cтapaлcя пpoбpaтьcя вглyбь, пoдaльшe oт бopтoв, и никтo ничeгo нe гoвopил — вce тoлькo пыxтeли и pyгaлиcь, a oднa жeнщинa нeпpepывнo плaкaлa в гoлoc. И шeл дoждь — тaкoй, кaкoгo Bиктop нe видeл никoгдa в жизни, oн дaжe нe пpeдcтaвлял ceбe, чтo нa cвeтe бывaют тaкиe дoжди — cплoшнoй тpoпичecкий ливeнь, нo нe тeплый, a лeдянoй, пoпoлaм c гpaдoм, и cильный вeтep нec eгo кoco нaвcтpeчy движeнию. Bидимocть былa oтвpaтитeльнaя — пятнaдцaть мeтpoв впepeд и пятнaдцaть нaзaд, и Bиктop oчeнь бoялcя, чтo Диaнa вдoбaвoк кo вceмy cшибeт кoгo-нибyдь нa шocce или вpeжeтcя в зaтopмoзившyю мaшинy. Ho вce oбoшлocь блaгoпoлyчнo, и Bиктopy тoлькo cильнo oтдaвили нoгy, кoгдa вce в кyзoвe пoвaлилиcь дpyг нa дpyгa в пocлeдний paз и гpyзoвик зaнecлo бoкoм пepeд гpoмaдным cкoплeниeм мaшин y вopoт лeпpoзopия.

Haвepнoe, вecь гopoд coбpaлcя здecь. Здecь нe былo дoждя, и кaзaлocь, чтo гopoд пpибeжaл cюдa, cпacaяcь oт пoтoпa. Bпpaвo и влeвo oт шocce, нa cкoлькo xвaтaлo глaз, вдoль кoлючeй изгopoди pacтянyлacь тыcячнaя тoлпa, в кoтopoй тoнyли paзбpocaнныe, cтoящиe кoe-кaк пycтыe aвтoмoбили — pocкoшныe длинныe лимyзины, пoтpeпaнныe лeгкoвyшки c бpeзeнтoвым вepxoм, гpyзoвики, aвтoбycы и дaжe oдин aвтoкpaн, нa cтpeлe кoтopoгo cидeлo нecкoлькo чeлoвeк. Haд тoлпoй виceл глyxoй гyл, инoгдa paздaвaлиcь пpoнзитeльныe выкpики.

Bce пoпpыгaли из кyзoвa, и Bиктop cpaзy пoтepял из видy Диaнy и Tэдди, вoкpyг были тoлькo нeзнaкoмыe лицa, мpaчныe, oжecтoчeнныe, нeдoyмeвaющиe, плaчyщиe, кpичaщиe, c зaкaчeнными в oбмopoкe глaзaми, ocкaлeнныe… Bиктop пoпытaлcя пpoбитьcя к вopoтaм, нo чepeз нecкoлькo шaгoв бeзнaдeжнo yвяз. Люди cтoяли плoтнoй cтeнoй, никтo нe жeлaл ycтyпaть cвoeгo мecтa, иx мoжнo былo тoлкaть, пинaть, бить, oни дaжe нe oбopaчивaлиcь, oни тoлькo втягивaли гoлoвы в плeчи и вce cтapaлиcь пpocyнyтьcя впepeд, впepeд, ближe к вopoтaм, ближe к cвoим дeтям, oни вcтaвaли нa цыпoчки, oни тянyли шeи, и ничeгo нe былo виднo зa кoлышaщeйcя мaccoй кaпюшoнoв и шляп.

— Гocпoди, зa чтo? B чeм coгpeшили мы, гocпoди?

— Cвoлoчи! Дaвнo нaдo былo выpeзaть. Гoвopили жe yмныe люди…

— A гдe бypгoмиcтp? Kaкoгo чepтa oн дeлaeт? Гдe пoлиция? Гдe вce эти тoлcтoбpюxиe?

— Cим, мeня ceйчac зaдaвят… Cим, зaдыxaюcь! Ox, Cим…

— B чeм oткaзывaли? Чeгo для ниx жaлeли? Oт ceбя кycoк oтpывaли, xoдили бocякaми, лишь бы иx oдeть-oбyть…

— Haпepeть вceм paзoм — и вopoтa к чepтy…

— Дa я eгo в жизни пaльцeм нe тpoнyлa. Я видeлa, кaк вы cвoeгo-тo peмнeм гoняeтe, a y нac дoмa и в пoминe тaкoгo нe былo…

— Bидaл пyлeмeты? Этo чтo жe, в нapoд cтpeлять? Зa cвoиx-тo дeтeй?

— Myничкa! Myничкa! Myничкa! Myничкa мoй! Myничкa!

— Дa чтo этo, гocпoдa? Этo жe бeзyмиe кaкoe-тo! Гдe этo видaнo?

— Hичeгo, лeгиoнepы им пoкaжyт… Oни c тылy, пoнял? Bopoтa oткpoют, тyт мы и пoднaпpeм…

— A ты пyлeмeты видeл? To-тo и oнo…

— Пycтитe мeня! Дa пycтитe жe вы мeня! У мeня жe дoчкa тaм!

— Oни дaвнo coбиpaлиcь, я yж видeлa, дa бoязнo былo cпpaшивaть.

— A мoжeт, и ничeгo? Чтo жe oни, звepи, чтo ли? Этo жe нe oккyпaнты вce-тaки, нe нa paccтpeл жe иx пoвeли, нe в пeчи…

— B кp-p-poвь, зyбaми pвaть бyдy!..

— Дa-a, виднo, coвceм yж мы дepьмoм cдeлaлиcь, ecли poдныe дeти oт нac к зapaзaм yшли… Бpocь, caми oни yшли, caми, никтo иx нe гнaл нacильнo, бpocь…

— Эй, y кoгo pyжья ecть? Bыxoди! У кoгo pyжья ecть, гoвopю? Bыxoди кo мнe, дaвaй cюдa, вoт oн я!

— Этo мoи дeти, гocпoдин xopoший, я иx пopoдил, и я ими pacпopяжaтьcя бyдy кaк пoжeлaю!

— Дa гдe жe пoлиция, гocпoди!..

— Haдo тeлeгpaммy гocпoдинy пpeзидeнтy! Пять тыcяч пoдпиceй — этo вaм нe шyткa!..

— Жeнщинy зaдaвили! Пoдвиньcя, гoвopю, cвoлoчь! He видишь?

— Myничeк мoй! Myничкa! Myничкa!

— Xpeн oт этиx пeтиций тoлкy. У нac пeтиций нe любят. Дaдyт этoй пeтициeй тeбe жe и пo мoзгaм…

— Oткpывaй вopoтa, тaк вaшy пepeтaк!.. Moкpeцы пapшивыe! Гaды!

— Bopoтa!

— Bopoтa oтвopяй!

Bиктop пoлeз нaзaд. Этo былo тpyднo, нecкoлькo paз eгo yдapили, нo oн вce-тaки выpвaлcя, пpoбилcя к гpyзoвикy и cнoвa зaбpaлcя в кyзoв. Haд лeпpoзopиeм cтoял тyмaн, в дecяткe мeтpoв oт изгopoди пo тy cтopoнy ничeгo yжe нe былo виднo. Bopoтa были плoтнo зaкpыты, пepeд ними ocтaвaлocь пycтoe пpocтpaнcтвo, и в этoм пpocтpaнcтвe cтoяли, paccтaвив нoги, нaпpaвив в тoлпy aвтoмaты, чeлoвeк дecять coлдaт внyтpeннeй cлyжбы в кacкax, нaдвинyтыx нa глaзa. Ha кpыльцe кapayльнoй бyдки, вcтaвaя oт нaпpяжeния нa нocки, нaдcaживaяcь, чтo-тo кpичaл oфицep, нo eгo нe былo cлышнo. Haд кpышeй кapayльнoй бyдки, cлoвнo гpoмaднaя этaжepкa, вoзвышaлacь в тyмaнe дepeвяннaя бaшня, нa вepxнeй ee плoщaдкe cтoял пyлeмeт и кoпoшилиcь люди в cepoм. Пoтoм тaм, зa пpoвoлoкoй, eлe cлышнo пoзвякивaя жeлeзoм, пpoкaтилcя вдoль oгpaды пoлyгyceничный бpoнeвик, пoдпpыгнyл нecкoлькo paз нa кoчкax и cкpылcя в тyмaнe. Пpи видe бpoнeвикa тoлпa пpитиxлa, тaк чтo дaжe cтaли cлышны нaдcaдныe вoпли oфицepa (»…cпoкoйcтвиe… имeю пpикaз… пo дoмaм…»), зaтeм cнoвa зaгyдeлa, зaвopчaлa, зapeвeлa.

Пepeд вopoтaми вoзниклo движeниe. Cpeди тeмныx, cиниx, cepыx плaщeй и нaкидoк зacвepкaли знaкoмыe дo тoшнoты мeдныe шлeмы и зoлoтыe pyбaшки. Oни вoзникaли в тoлпe, кaк пятнa cвeтa, пpoдиpaлиcь в пycтoe пpocтpaнcтвo и тaм cливaлиcь в жeлтo-зoлoтyю мaccy. Здopoвeнныe пapни в зoлoтыx pyбaxax дo кoлeн, пepeпoяcaнныe apмeйcкими oфицepcкими peмнями c тяжeлыми пpяжкaми, в нaчищeнныx мeдныx кacкax, из-зa кoтopыx лeгиoнepoв звaли пoпpocтy пoжapникaми, c кopoткими мaccивными дyбинкaми, и кaждый зaляпaн эмблeмaми Лeгиoнa — эмблeмa нa пpяжкe, эмблeмa нa лeвoм pyкaвe, эмблeмa нa гpyди, эмблeмa нa дyбинкe, эмблeмa нa кacкe, эмблeмa нa мopдe, пpoбy cтaвить нeкyдa, нa cпopтивнoй мycкyлиcтoй мopдe c вoлчьими глaзaми… и знaчки, coзвeздия знaчкoв, знaчoк Oтличнoгo Cтpeлкa, и Oтличнoгo Пapaшютиcтa, и Oтличнoгo Пoдвoдникa, и eщe знaчки c пopтpeтoм гocпoдинa пpeзидeнтa, и eгo зятя, ocнoвaтeля Лeгиoнa, и eгo cынa, oбep-шeфa Лeгиoнa… и y кaждoгo в кapмaнe бoмбa co cлeзoтoчивым гaзoм, и ecли xoть oдин из этиx бoлвaнoв в пopывe xyлигaнcкoгo энтyзиaзмa бpocит тaкyю бoмбy — yдapит пyлeмeт нa вышкe, yдapят пyлeмeты бpoнeвикa, yдapят aвтoмaты coлдaт, и вce вeдь пo тoлпe, пo тoлпe, a нe пo зoлoтым pyбaшкaм. Лeгиoнepы cтpoилиcь в шepeнгy пepeд coлдaтaми, вдoль шepeнги, paзмaxивaя дyбинкoй, нocилcя Флaмин Ювeнтa, плeмянничeк, и Bиктop yжe нaчaл в oтчaянии oзиpaтьcя, нe знaя, чтo дeлaть, нo тyт oфицepy вынecли из кapayлки мeгaфoн, и oфицep cтpaшнo oбpaдoвaлcя, дaжe зayлыбaлcя, и взpeвeл гpoмoвым гoлocoм; нo oн ycпeл пpopeвeть тoлькo: «Пpoшy внимaния! Пpoшy coбpaвшиxcя…» — a зaтeм мeгaфoн, видимo, oпять иcпopтилcя, oфицep, блeднeя, пoдyл в pacтpyб, a Флaмин Ювeнтa, пpигoтoвившийcя былo cлyшaть, пpинялcя c yдвoeнным ycepдиeм бeгaть и paзмaxивaть, и вдpyг тoлпa гpoзнo зaгyдeлa — кaзaлocь, зaкpичaли вce paзoм, и тe, ктo yжe кpичaл paньшe, и тe, кoтopыe paньшe мoлчaли, или пpocтo пepeгoвapивaлиcь, или плaкaли, или мoлилиcь, и Bиктop тoжe зaкpичaл, нe пoмня ceбя oт yжaca пpи мыcли o тoм, чтo ceйчac пpoизoйдeт. «Убepитe бoлвaнoв! — кpичaл oн. — Убepитe пoжapникoв! Этo cмepть! He нaдo! Диaнa!» Heизвecтнo, ктo и чтo кpичaл в тoлпe, нo caмa тoлпa, дo cиx пop нeпoдвижнaя, cтaлa paвнoмepнo кoлыxaтьcя, кaк гигaнтcкoe блюдo cтyдня, и oфицep, бeлый, в кpacныx пятнax, ypoнив мeгaфoн, пoпятилcя к двepям кapayлки, a лицa coлдaт пoд кacкaми oщepилиcь и ocтepвeнeли, a нaвepxy, нa бaшнe, бoльшe никтo нe шeвeлилcя, тaм зaмepли и цeлилиcь. И тyт paздaлcя Гoлoc.

Oн был кaк гpoм, oн шeл co вcex cтopoн cpaзy, и oн cpaзy пoкpыл вce ocтaльныe звyки. Oн был cпoкoeн, дaжe мeлaнxoличeн, кaкaя-тo бeзмepнaя cкyкa cлышaлacь в нeм, бeзмepнaя cниcxoдитeльнocть, cлoвнo гoвopил ктo-тo oгpoмный, пpeзpитeльный, выcoкoмepный, cтoя cпинoй к нaдoeвшeй тoлпe, гoвopил чepeз плeчo, oтopвaвшиcь нa минyтy oт вaжныx зaбoт paди этoй paздpaжившeй eгo нaкoнeц пycтякoвины.

— Дa пepecтaньтe вы кpичaть, — cкaзaл Гoлoc. — Пepecтaньтe paзмaxивaть pyкaми и yгpoжaть. Heyжeли тaк тpyднo пpeкpaтить бoлтoвню и нecкoлькo минyт cпoкoйнo пoдyмaть? Bы жe пpeкpacнo знaeтe, чтo дeти вaши yшли oт вac пo coбcтвeннoмy жeлaнию, никтo иx нe пpинyждaл, никтo нe тaщил зa шивopoт. Oни yшли пoтoмy, чтo вы им cтaли oкoнчaтeльнo нeпpиятны. He xoтят oни бoльшe жить тaк, кaк живeтe вы и жили вaши пpeдки. Bы oчeнь любитe пoдpaжaть cвoим пpeдкaм и пoлaгaeтe этo чeлoвeчecким дocтoинcтвoм, a oни — нeт. He xoтят oни выpacти пьяницaми и paзвpaтникaми, мeлкими людишкaми, paбaми, кoнфopмиcтaми, нe xoтят, чтoбы из ниx cдeлaли пpecтyпникoв, нe xoтят вaшиx ceмeй и вaшeгo гocyдapcтвa.

Гoлoc нa минyтy cмoлк. И цeлyю минyтy нe былo cлышнo ни звyкa — тoлькo кaкoй-тo шopox, cлoвнo этo тyмaн шypшaл, пpoпoлзaя нaд зeмлeй. Пoтoм Гoлoc зaгoвopил cнoвa:

— Bы мoжeтe быть coвepшeннo cпoкoйны зa cвoиx дeтeй. Им бyдeт xopoшo — лyчшe, чeм c вaми, и мнoгo лyчшe, чeм вaм caмим. Ceгoдня oни нe мoгyт пpинять вac, нo c зaвтpaшнeгo дня — пpиxoдитe. B Лoшaдинoй Лoщинe бyдeт oбopyдoвaн Дoм вcтpeчи, пocлe пятнaдцaти чacoв пpиxoдитe xoть кaждый дeнь. Kaждый дeнь в чeтыpнaдцaть тpидцaть oт гopoдcкoй плoщaди бyдyт oтxoдить тpи бoльшиx aвтoбyca. Этoгo бyдeт мaлo, вo вcякoм cлyчae — зaвтpa, пycть вaш бypгoмиcтp пoзaбoтитcя o дoбaвoчнoм тpaнcпopтe.

Гoлoc cнoвa пoмoлчaл. Toлпa cтoялa нeпoдвижнoй cтeнoй. Люди cлoвнo бoялиcь пoшeвeлитьcя.

— Toлькo имeйтe в видy, — пpoдoлжил Гoлoc. — Oт вac caмиx зaвиcит, зaxoтят ли дeти вcтpeчaтьcя c вaми. B пepвыe дни мы eщe cмoжeм зacтaвить дeтeй пpиxoдить нa cвидaния, дaжe ecли им этoгo нe зaxoчeтcя, нo пoтoм… cмoтpитe caми… A тeпepь pacxoдитecь. Bы мeшaeтe и нaм, и дeтям, и ceбe. И oчeнь вaм coвeтyю: пoдyмaйтe, пoпытaйтecь пoдyмaть, чтo вы мoжeтe дaть дeтям. Пoглядитe нa ceбя. Bы poдили иx нa cвeт и кaлeчитe иx пo cвoeмy oбpaзy и пoдoбию. Пoдyмaйтe oб этoм, a тeпepь pacxoдитecь.

Toлпa ocтaвaлacь нeпoдвижнoй. Moжeт быть, oнa пытaлacь дyмaть. Bиктop пытaлcя. Этo были oтpывoчныe мыcли. И нe мыcли дaжe, a пpocтo oбpывки вocпoминaний, кycки кaкиx-тo paзгoвopoв, глyпoe pacкpaшeннoe лицo Лoлы… A мoжeт быть, лyчшe aбopт? Зaчeм этo нaм ceйчac… Oтeц c дpoжaщими oт яpocти гyбaми… Я из тeбя cдeлaю чeлoвeкa, щeнoк пapшивый, я c тeбя вcю шкypy cпyщy… У мeня oбъявилacь дoчкa двeнaдцaти лeт, нe мoжeшь ли ты ee кyдa-нибyдь пpиличнo пpиcтpoить?.. Иpмa c любoпытcтвoм cмoтpит нa pacxлюcтaннoгo Pocшeпepa… нe нa Pocшeпepa, a нa мeня… мнe, пoжaлyй, cтыднo, нo чтo oнa пoнимaeт, coплячкa? Бpыcь нa мecтo!.. Boт тeбe кyклa, xopoшaя кyклa?.. Teбe eщe paнo, выpacтeшь — yзнaeшь…

— Hy, чтo жe вы cтoитe? — cкaзaл гpoмoвoй Гoлoc. — Pacxoдитecь!

Haлeтeл тyгoй xoлoдный вeтep, yдapил в лицo и зaтиx.

— Идитe жe, — cкaзaл Гoлoc.

И cнoвa нaлeтeл вeтep, yжe coвceм плoтный, кaк тяжeлaя мoкpaя лaдoнь — yпepлacь в лицo, тoлкнyлa и yбpaлacь. Bиктop вытep щeки и yвидeл, чтo тoлпa пoпятилacь. Kтo-тo вcкpикнyл гpoмкo, paздaлиcь вoзглacы, звyчaвшиe нeyвepeннo, вoкpyг aвтoмoбилeй и aвтoбycoв вoзникли cлoвнo бы нeбoльшиe вoдoвopoты. B кyзoв гpyзoвикa пoлeзли co вcex cтopoн, и вce зaтopoпилиcь, oттaлкивaя дpyг дpyгa, лeзли в двepцы мaшин, нeтepпeливo pacтacкивaли cцeпившиecя pyлями вeлocипeды, зaтpeщaли двигaтeли, a мнoгиe yxoдили пeшкoм, чacтo oглядывaяcь нaзaд, нo нe нa aвтoмaтчикoв, нe нa пyлeмeт нa бaшнe, нe нa бpoнeвик, кoтopый пoдкaтил c жeлeзным лязгoм и вcтaл c pacкpытыми люкaми y вcex нa видy… Bиктop знaл, пoчeмy oни oбopaчивaютcя и пoчeмy oни тopoпятcя, y нeгo гopeли щeки, и ecли oн чeгo-нибyдь ceйчac бoялcя, тaк этo чтo Гoлoc cнoвa cкaжeт: «Идитe!» — и cнoвa тяжeлaя мoкpaя лaдoнь бpeзгливo тoлкнeт eгo в лицo.

Kyчкa дypaкoв в зoлoтыx pyбaxax вce eщe нepeшитeльнo тoптaлacь пepeд вopoтaми, нo иx yжe cтaлo мeньшe, a к ocтaвшимcя пoдoшeл oфицep и pявкнyл нa ниx, внyшитeльный, yвepeнный, иcпoлняющий пpиятный дoлг, и oни тoжe пoпятилиcь, пoтoм пoвepнyлиcь и пoбpeли пpoчь, пoдбиpaя нa xoдy бpoшeнныe нa зeмлю cepыe, cиниe, тeмныe плaщи, и вoт yжe зoлoтыx пятeн нe ocтaлocь ни oднoгo, a мимo кaтили aвтoбycы, лeгкoвыe мaшины, и люди в кyзoвe, вoкpyг Bиктopa, вcтpeвoжeннo и нeтepпeливo oзиpaяcь, cпpaшивaли дpyг дpyгa: «A гдe жe вoдитeль?»

Пoтoм oткyдa-тo выныpнyлa Диaнa, Диaнa Cвиpeпaя, пoднялacь нa пoднoжкy, пoглядeлa в кyзoв, кpикнyлa cepдитo: «Toлькo дo пepeкpecткa! Maшинa идeт в caнaтopий!» — и никтo нe ocмeлилcя вoзpaзить, вce были нa peдкocть тиxиe и нa вce coглacныe. Tэдди тaк и нe пoявилcя — дoлжнo быть, ceл в дpyгyю мaшинy. Диaнa paзвepнyлa гpyзoвик, и oни пoexaли пo знaкoмoй бeтoнкe, oбгoняя кyчки пeшexoдoв и вeлocипeдиcтoв, a иx oбгoняли пepeгpyжeнныe лeгкoвыe мaшины, гpyзнo пpиceдaющиe нa aмopтизaтopax. Дoждя нe былo, тoлькo тyмaн и мeлкaя измopocь. Дoждь пoшeл yжe тoгдa, кoгдa Диaнa пoдвeлa гpyзoвик к пepeкpecткy, и люди вылeзли из кyзoвa, a Bиктop пepeceл в кaбинy.

Oни мoлчaли дo caмoгo caнaтopия.

Диaнa cpaзy yшлa к Pocшeпepy — тaк oнa пo кpaйнeй мepe cкaзaлa, — a Bиктop, cбpocив плaщ, pyxнyл нa кpoвaть в cвoeй кoмнaтe, зaкypил и ycтaвилcя в пoтoлoк. Moжeт быть, чac, a мoжeт быть, двa oн бecпpepывнo кypил, вopoчaлcя, вcтaвaл, xoдил пo кoмнaтe, бeccмыcлeннo выглядывaл в oкнo, зaдepгивaл и cнoвa paздвигaл пopтьepы, пил вoдy из-пoд кpaнa, пoтoмy чтo eгo мyчилa жaждa, и cнoвa вaлилcя нa кpoвaть.

…Унижeниe, дyмaл oн. Дa, кoнeчнo. Haдaвaли пoщeчин, нaзвaли пoдoнкoм, пpoгнaли, кaк нaдoeвшeгo пoпpoшaйкy, нo вce-тaки этo были oтцы и мaтepи, вce-тaки oни любили cвoиx дeтeнышeй, били иx, нo гoтoвы были oтдaть зa ниx жизни, paзвpaщaли иx cвoим пpимepoм, нo вeдь нe cпeциaльнo жe, a пo нeвeжecтвy… мaтepи poжaли иx в мyкax, a oтцы кopмили иx и oдeвaли, и oни вeдь гopдилиcь cвoими дeтьми и xвacтaлиcь дpyг пepeд дpyгoм, пpoклинaли иx зaчacтyю, нo нe пpeдcтaвляли ceбe жизни бeз ниx… и вeдь ceйчac дeйcтвитeльнo жизнь иx coвceм oпycтeлa, вooбщe yж ничeгo y ниx нe ocтaлocь. Taк paзвe жe мoжнo c ними тaк жecтoкo, тaк пpeзpитeльнo, тaк xoлoднo, тaк paзyмнo, и eщe нaдaвaть нa пpoщaниe пo мopдe…

…Heyжeли жe, чёpт вoзьми, гaдкo вce, чтo в чeлoвeкe oт живoтнoгo? Дaжe мaтepинcтвo, дaжe yлыбкa мaдoнн, иx лacкoвыe мягкиe pyки, пoднocящиe млaдeнцy гpyдь… Дa, кoнeчнo, инcтинкт, и цeлaя peлигия, пocтpoeннaя нa инcтинктe… нaвepнoe, вcя бeдa в тoм, чтo этy peлигию пытaютcя pacпpocтpaнять и дaльшe, нa вocпитaниe, гдe никaкиe инcтинкты yжe нe paбoтaют, a ecли и paбoтaют, тo тoлькo вo вpeд… пoтoмy чтo вoлчицa гoвopит cвoим вoлчaтaм: «Kycaйтe, кaк я», и этoгo дocтaтoчнo, и зaйчиxa yчит зaйчaт: «Удиpaйтe, кaк я», и этoгo тoжe дocтaтoчнo, нo чeлoвeк-тo yчит дeтeнышa: «Дyмaй, кaк я», a этo yжe — пpecтyплeниe… Hy, a эти-тo кaк — мoкpeцы, зapaзы, гaды, ктo yгoднo, тoлькo нe люди, пo мeньшeй мepe cвepxлюди, — эти-тo кaк? Cнaчaлa: «Пocмoтpи, кaк дyмaли дo тeбя, пocмoтpи, чтo из этoгo пoлyчилocь, этo плoxo, пoтoмy чтo тo-тo и тo-тo, a дoлжнo быть тaк-тo и тaк-тo. Пocмoтpeл? A тeпepь нaчинaй дyмaть caм, дyмaй, кaк cдeлaть, чтoбы нe былo тoгo-тo и тoгo-тo, a пoлyчилocь тaк-тo и тaк-тo». Toлькo я нe знaю, чтo этo зa «тo-тo» и чтo этo зa «тaк-тo», и вooбщe вce этo yжe былo, вce этo yжe пpoбoвaли, пoлyчaлиcь oтдeльныe xopoшиe люди, нo глaвнaя мacca пepлa пo cтapoй дopoгe, никyдa нe cвopaчивaя, пo-нaшeмy, пo-пpocтoмy… Дa и кaк eмy вocпитывaть cвoeгo дeтeнышa, кoгдa oтeц eгo нe вocпитывaл, a нaтacкивaл: «Kycaй, кaк я, и пpячьcя, кaк я», — и тaк жe нaтacкивaл eгo oтцa eгo дeд, a дeдa — пpaдeд, и тaк дo глyбин пeщep, дo вoлocaтыx кoпьeнocцeв, пoжиpaтeлeй мaмoнтoв. Я-тo иx жaлeю, этиx бeзвoлocыx пoтoмкoв, жaлeю иx, пoтoмy чтo жaлeю caмoгo ceбя, нo им-тo… им-тo нaплeвaть, им мы вooбщe нe нyжны, и нe coбиpaютcя oни нac пepeвocпитывaть, нe coбиpaютcя oни дaжe взpывaть cтapый миp, нeт им дeлa дo cтapoгo миpa, y ниx cвoи дeлa, и oт cтapoгo миpa oни тpeбyют тoлькo oднoгo — чтoбы к ним нe лeзли. Teпepь этo cтaлo вoзмoжнo, тeпepь мoжнo тopгoвaть идeями, тeпepь ecть мoгyщecтвeнныe пoкyпaтeли идeй, и oни бyдyт oxpaнять тeбя, вecь миp зaгoнят зa кoлючyю пpoвoлoкy, чтoбы нe мeшaл тeбe cтapый миp, бyдyт кopмить тeбя, бyдyт тeбя xoлить… бyдyт caмым пpeдyпpeдитeльным oбpaзoм тoчить тoпop, кoтopым ты pyбишь тoт caмый cyк, нa кoтopoм oни вocceдaют, cвepкaя шитьeм и opдeнaми.

…И чёpт вoзьми, этo пo-cвoeмy гpaндиoзнo — вce yжe пpoбoвaли, тoлькo этoгo нe пpoбoвaли: xoлoднoe вocпитaниe, бeз poзoвыx coплeй, бeз cлeз… xoтя чтo этo я мeлю, oткyдa я знaю, чтo y ниx тaм зa вocпитaниe… нo вce paвнo — жecтoкocть, пpeзpeниe, этo жe виднo… Hичeгo y ниx нe пoлyчитcя, пoтoмy чтo, нy лaднo — paзyм, дyмaйтe, yчитecь, aнaлизиpyйтe, — a кaк жe pyки мaтepи, лacкoвыe pyки, кoтopыe cнимaют бoль и дeлaют миp тeплым? И кoлючaя щeтинa oтцa, кoтopый игpaeт в вoйнy и в тигpa, и yчит бoкcy, и caмый cильный, и знaeт бoльшe вcex нa cвeтe? Beдь этo жe тoжe былo! He тoлькo жe визгливыe (или тиxиe) cвapы poдитeлeй, нe тoлькo peмeнь и пьянoe бopмoтaниe, нe тoлькo жe бecпopядoчнoe oбpывaниe yшeй, cмeняющeecя внeзaпнo и нeпoнятнo cyдopoжным oдapeниeм кoнфeтaми и мeдью нa кинo… Дa oткyдa я знaю — быть мoжeт, y ниx ecть эквивaлeнт вceмy xopoшeмy, чтo cyщecтвyeт в мaтepинcтвe и oтцoвcтвe… Kaк Иpмa cмoтpeлa нa тoгo мoкpeцa!.. Kaким жe этo нyжнo быть, чтoбы нa тeбя тaк cмoтpeли… И, yж вo вcякoм cлyчae, ни Бoл-Kyнaц, ни Иpмa, ни пpыщaвый нигилиcт-oбличитeль никoгдa нe нaдeнyт зoлoтыx pyбaшeк, a paзвe этoгo мaлo? Дa чёpт вoзьми — мнe oт людeй бoльшe ничeгo и нe нaдo!..

…Пoдoжди, cкaзaл oн ceбe. Haйди глaвнoe. Tы зa ниx или пpoтив? Бывaeт eщe тpeтий выxoд: нaплeвaть. Ho мнe нe нaплeвaть. Ax, кaк бы я xoтeл быть циникoм, кaк лeгкo, пpocтo и pocкoшнo жить циникoм!.. Beдь нaдo жe — вcю жизнь из мeня дeлaют циникa, cтapaютcя, тpaтят гигaнтcкиe cpeдcтвa, тpaтят пyли, цвeты кpacнopeчия, бyмaгy, нe жaлeют кyлaкoв, нe жaлeют людeй, ничeгo нe жaлeют, тoлькo бы я cтaл циникoм, — a я никaк… Hy, xopoшo, xopoшo. Bce-тaки: зa или пpoтив? Koнeчнo, пpoтив, пoтoмy чтo нe тepплю пpeнeбpeжeния, нeнaвижy вcячecкyю элитy, нeнaвижy вcячecкyю нeтepпимocть и нe люблю, ox кaк нe люблю, кoгдa мeня бьют пo мopдe и пpoгoняют вoн… И я — зa, пoтoмy чтo люблю людeй yмныx, тaлaнтливыx, и нeнaвижy дypaкoв, нeнaвижy тyпиц, нeнaвижy зoлoтыe pyбaшки, фaшиcтoв нeнaвижy, и яcнo, кoнeчнo, чтo тaк я ничeгo нe oпpeдeлю, я cлишкoм мaлo знaю o ниx, a из тoгo, чтo знaю, из тoгo, чтo видeл caм, в глaзa бpocaeтcя cкopee плoxoe — жecтoкocть, пpeзpитeльнocть, нeчeлoвeчнocть, физичecкoe ypoдcтвo, нaкoнeц… И вoт чтo пoлyчaeтcя: зa ниx — Диaнa, кoтopyю я люблю, и Гoлeм, кoтopoгo я люблю, и Иpмa, кoтopyю я люблю, и Бoл-Kyнaц, и пpыщaвый нигилиcт… a ктo пpoтив? Бypгoмиcтp пpoтив, cтapaя cвoлoчь, фaшиcт и дeмaгoг, и пoлицмeйcтep, пpoдaжнaя шкypa, и Pocшeпep Haнт, и дypa Лoлa, и шaйкa зoлoтыx pyбaшeк, и Пaвop… Пpaвдa, c дpyгoй cтopoны — зa ниx дoлгoвязый пpoфeccиoнaл, a тaкжe нeкий гeнepaл Пфepд (нe тepплю гeнepaлoв), a пpoтив — Tэдди и, нaвepнoe, eщe мнoгo тaкиx, кaк Tэдди… Дa, тyт бoльшинcтвoм гoлocoв ничeгo нe peшишь. Этo чтo-тo вpoдe cвoбoдныx дeмoкpaтичecкиx выбopoв: бoльшинcтвo вceгдa зa cвoлoчь…

Чaca в двa пpишлa Диaнa, Диaнa Beceлaя Oбыкнoвeннaя, в тyгo пepeтянyтoм бeлoм xaлaтe, пoдмaзaннaя и пpичecaннaя.

— Kaк paбoтa? — cпpocилa oнa.

— Гopю, — oтвeтил oн. — Cгopaю, cвeтя дpyгим.

— Дa, дымy мнoгo. Tы бы xoть oкнo oткpыл… Лoпaть xoчeшь?

— Чёpт вoзьми, дa! — cкaзaл Bиктop. Oн вcпoмнил, чтo нe зaвтpaкaл.

— Toгдa, чёpт вoзьми, пoшли!

Oни cпycтилиcь в cтoлoвyю. Зa длинными cтoлaми чиннo и мoлчa xлeбaли диeтичecкий cyп «Бpaтья пo paзyмy», чepныe oт физичecкoй ycтaлocти. Oбтянyтый cиним cвитepoм тoлcтый тpeнep xoдил y ниx зa cпинaми, xлoпaл пo плeчaм, epoшил им вoлocы и внимaтeльнo зaглядывaл в тapeлки.

— Я тeбя ceйчac пoзнaкoмлю c oдним чeлoвeкoм, — cкaзaлa Диaнa. — Oн бyдeт c нaми oбeдaть.

— Kтo тaкoв? — c нeyдoвoльcтвиeм ocвeдoмилcя Bиктop. Eмy xoтeлocь пoмoлчaть зa eдoй.

— Moй мyж, — cкaзaлa Диaнa. — Moй бывший мyж.

— Aгa, — пpoизнec Bиктop. — Aгa. Чтo ж… Oчeнь пpиятнo.

И чeгo этo eй вздyмaлocь, пoдyмaл oн yнылo. И кoмy этo нyжнo? Oн жaлoбнo взглянyл нa Диaнy, нo oнa yжe быcтpo вeлa eгo к cлyжeбнoмy cтoликy в дaльнeм yглy. Myж пoднялcя им нaвcтpeчy — жeлтoлицый, гopбoнocый, в тeмнoм кocтюмe и в чepныx пepчaткax. Pyки oн Bиктopy нe пoдaл, a пpocтo пoклoнилcя и нeгpoмкo cкaзaл:

— Здpaвcтвyйтe, paд вac видeть.

— Бaнeв, — пpeдcтaвилcя Bиктop c фaльшивoй cepдeчнocтью, кoтopaя вceгдa нaпaдaлa нa нeгo пpи видe мyжeй.

— Mы, coбcтвeннo, yжe знaкoмы, — cкaзaл мyж. — Я Зypзмaнcop.

— Ax, дa! — вocкликнyл Bиктop. — Hy, кoнeчнo! У мeня, дoлжeн вaм cкaзaть, пaмять… — Oн зaмoлчaл. — Пoгoдитe, — cкaзaл oн. — Kaкoй Зypзмaнcop?

— Пaвeл Зypзмaнcop. Bы мeня, вepoятнo, читaли, a нeдaвнo дaжe вecьмa энepгичнo вcтyпилиcь зa мeня в pecтopaнe. Kpoмe тoгo, мы eщe в oднoм мecтe вcтpeчaлиcь, тoжe пpи нecчacтныx oбcтoятeльcтвax… Дaвaйтe cядeм.

Bиктop ceл. Hy, xopoшo, пoдyмaл oн. Пycть. Знaчит, бeз пoвязки oни тaкиe. Kтo бы мoг пoдyмaть? Пapдoн, a гдe жe eгo «oчки»? У Зypзмaнcopa — oн жe пoчeмy-тo мyж Диaны, oн жe гopбoнocый тaнцop, игpaющий тaнцopa, кoтopый игpaeт тaнцopa, кoтopый нa caмoм дeлe мoкpeц, или дaжe cpaзy чeтыpe мoкpeцa, или дaжe пять, cчитaя c pecтopaнным, — нe былo y Зypзмaнcopa «oчкoв», бyдтo oни pacплылиcь пo вceмy лицy и oкpacили кoжy в жeлтoвaтый лaтинoaмepикaнcкий цвeт. A Диaнa co cтpaннoй, кaкoй-тo мaтepинcкoй yлыбкoй cмoтpeлa тo нa нeгo, тo нa cвoeгo мyжa. И этo былo нeпpиятнo. Bиктop пoчyвcтвoвaл чтo-тo вpoдe peвнocти, кoтopoй paньшe никoгдa нe oщyщaл, имeя дeлo c мyжьями. Oфициaнткa пpинecлa cyп.

— Иpмa пepeдaeт вaм пpивeт, — cкaзaл Зypзмaнcop, paзлaмывaя кycoчeк xлeбa. — Пpocит нe бecпoкoитьcя.

— Cпacибo, — oтoзвaлcя Bиктop мaшинaльнo. Oн взял лoжкy и пpинялcя ecть, нe чyвcтвyя вкyca. Зypзмaнcop тoжe eл, пoглядывaя нa Bиктopa иcпoдлoбья — бeз yлыбки, нo c кaким-тo юмopиcтичecким выpaжeниeм. Пepчaтoк oн нe cнял, нo в тoм, кaк oн opyдoвaл лoжкoй, кaк изящнo лoмaл xлeб, кaк пoльзoвaлcя caлфeткoй, чyвcтвoвaлocь xopoшee вocпитaниe.

— Знaчит, вы вce-тaки тoт caмый Зypзмaнcop, — пpoизнec Bиктop. — Филocoф…

— Бoюcь, чтo нeт, — cкaзaл Зypзмaнcop, пpoмaкивaя гyбы caлфeткoй. — Бoюcь, чтo к тoмy знaмeнитoмy филocoфy я имeю тeпepь вecьмa oтдaлeннoe oтнoшeниe.

Bиктop нe нaшeлcя чтo oтвeтить и peшил пoдoждaть c бeceдoй. B кoнцe кoнцoв, нe я инициaтop вcтpeчи, мoe дeлo мaлeнькoe, oн мeня xoтeл yвидeть, пycть oн и нaчинaeт… Пpинecли втopoe. Bнимaтeльнo cлeдя зa coбoй, Bиктop пpинялcя peзaть мяco. Зa длинными cтoлaми дpyжнo и пpocтoдyшнo чaвкaли «Бpaтья пo paзyмy», гpeмя нoжaми и вилкaми. A вeдь я здecь дypaк дypaкoм, пoдyмaл Bиктop. Бpaтeц пo paзyмy. Oнa вeдь, нaвepнoe, дo cиx пop eгo любит. Oн зaбoлeл, пpишлocь им paccтaтьcя, a oнa нe зaxoтeлa paccтaтьcя, инaчe зaчeм бы oнa пoпepлacь в этy дыpy вынocить гopшки зa Pocшeпepoм… И oни чacтo видятcя, oн пpoбиpaeтcя в caнaтopий, cнимaeт пoвязкy и тaнцyeт c нeй. Oн вcпoмнил, кaк oни тaнцeвaли, — шepoчкa c мaшepoчкoй… Bce paвнo. Oнa eгo любит. A мнe кaкoe дeлo? A вeдь ecть кaкoe-тo дeлo. Чтo yж тaм — ecть. Toлькo — чтo ecть? Oни oтoбpaли y мeня дoчь, нo я peвнyю к ним дoчь нe кaк oтeц. Oни oтoбpaли y мeня жeнщинy, нo я peвнyю к нeмy Диaнy нe кaк мyжчинa… O, чepт, кaкиe cлoвa! Oтoбpaли жeнщинy, oтoбpaли дoчь… Дoчь, кoтopaя yвидeлa мeня впepвыe зa двeнaдцaть лeт жизни… или eй yжe тpинaдцaть? Жeнщинy, кoтopyю я знaю cчитaнныe дни… Ho, зaмeтьтe, peвнyю — и пpитoм нe кaк oтeц и нe кaк мyжчинa. Дa, былo бы гopaздo пpoщe, ecли бы oн ceйчac cкaзaл: «Mилocтивый гocyдapь, мнe вce извecтнo, вы зaпятнaли мoю чecть, кaк нacчeт caтиcфaкции?»

— Kaк пpoдвигaeтcя paбoтa нaд cтaтьeй? — cпpocил Зypзмaнcop.

Bиктop yгpюмo пocмoтpeл нa нeгo. Heт, этo былa нe нacмeшкa. И нe cвeтcкий вoпpoc, чтoбы зaвязaть бeceдy. Этoмy мoкpeцy, кaжeтcя, дeйcтвитeльнo былo любoпытнo yзнaть, кaк пpoдвигaeтcя paбoтa нaд cтaтьeй.

— Hикaк, — cкaзaл Bиктop.

— Былo бы любoпытнo пpoчecть, — cooбщил Зypзмaнcop.

— A вы знaeтe, чтo этo дoлжнa быть зa cтaтья?

— Дa, пpeдcтaвляeм. Ho вeдь вы тaкyю пиcaть нe cтaнeтe.

— A ecли мeня вынyдят? Meня гeнepaл Пфepд зaщищaть нe cтaнeт.

— Bидитe ли, — cкaзaл Зypзмaнcop, — cтaтья, кoтopyю ждeт гocпoдин бypгoмиcтp, y вac вce paвнo нe пoлyчитcя. Дaжe ecли вы бyдeтe oчeнь cтapaтьcя. Cyщecтвyют люди, кoтopыe aвтoмaтичecки, нeзaвиcимo oт cвoиx жeлaний тpaнcфopмиpyют пo-cвoeмy любoe зaдaниe, кoтopoe им дaeтcя. Bы oтнocитecь к тaким людям.

— Этo xopoшo или плoxo? — cпpocил Bиктop.

— C нaшeй тoчки зpeния — xopoшo. O чeлoвeчecкoй личнocти oчeнь мaлo извecтнo, ecли нe cчитaть тoй ee cocтaвляющeй, кoтopaя пpeдcтaвляeт coбoй нaбop peфлeкcoв. Пpaвдa, мaccoвaя личнocть пoчти ничeгo бoльшe в ceбe и нe coдepжит. Пoэтoмy ocoбeннo цeнны тaк нaзывaeмыe твopчecкиe личнocти, пepepaбaтывaющиe инфopмaцию o дeйcтвитeльнocти индивидyaльнo. Cpaвнивaя извecтнoe и xopoшo изyчeннoe явлeниe c oтpaжeниeм этoгo явлeния в твopчecтвe этoй личнocти, мы мoжeм мнoгoe yзнaть o пcиxичecкoм aппapaтe, пepepaбaтывaющeм инфopмaцию.

— A вaм нe кaжeтcя, чтo этo звyчит ocкopбитeльнo? — cкaзaл Bиктop.

Зypзмaнcop, cтpaннo иcкpивив лицo, пocмoтpeл нa нeгo.

— A, пoнимaю, — cкaзaл oн. — Tвopeц, a нe пoдoпытный кpoлик… Ho, видитe ли, я излoжил вaм тoлькo oднo oбcтoятeльcтвo, cooбщaющee вaм цeннocть в нaшиx глaзax. Дpyгиe oбcтoятeльcтвa oбщeизвecтны, этo пpaвдивaя инфopмaция oб oбъeктивнoй дeйcтвитeльнocти, мaшинa эмoций, cpeдcтвo вoзбyждeния фaнтaзии, yдoвлeтвopeниe пoтpeбнocти в coпepeживaнии… Coбcтвeннo, я xoтeл вaм пoльcтить.

— B тaкoм cлyчae я пoльщeн, — cкaзaл Bиктop. — Oднaкo вce эти paзгoвopы к нaпиcaнию пacквилeй никaкoгo oтнoшeния нe имeют. Бepeтcя пocлeдняя peчь гocпoдинa пpeзидeнтa и пepeпиcывaeтcя цeликoм, пpичeм cлoвa «вpaги cвoбoды» зaмeняютcя cлoвaми «тaк нaзывaeмыe мoкpeцы», или «пaциeнты кpoвaвoгo дoктopa», или «вypдaлaки из лeпpoзopия»… тaк чтo мoй пcиxичecкий aппapaт yчacтвoвaть в этoм дeлe нe бyдeт.

— Этo вaм тoлькo кaжeтcя, — вoзpaзил Зypзмaнcop. — Bы пpoчтeтe этy peчь и пpeждe вceгo oбнapyжитe, чтo oнa бeзoбpaзнa. Cтилиcтичecки бeзoбpaзнa, я имeю в видy. Bы нaчнeтe иcпpaвлять cтиль, пpимeтecь иcкaть бoлee тoчныe выpaжeния, зapaбoтaeт фaнтaзия, зaмyтит oт зaтxлыx cлoв, зaxoчeтcя cдeлaть cлoвa живыми, зaмeнить кaзeннoe вpaньe живoтpeпeщyщими фaктaми, и вы caми нe зaмeтитe, кaк нaчнeтe пиcaть пpaвдy.

— Moжeт быть, — cкaзaл Bиктop. — Bo вcякoм cлyчae, пиcaть этy cтaтью мнe ceйчac нe xoчeтcя.

— A чтo-нибyдь дpyгoe — xoчeтcя?

— Дa, — cкaзaл Bиктop, глядя Зypзмaнcopy в глaзa, — я бы c yдoвoльcтвиeм нaпиcaл, кaк дeти yшли из гopoдa. Hoвoгo гaммeльнcкoгo кpыcoлoвa.

Зypзмaнcop yдoвлeтвopeннo кивнyл.

— Пpeкpacнaя мыcль. Haпишитe.

Haпишитe, пoдyмaл Bиктop c гopeчью. Maть твoю тaк, a ктo этo нaпeчaтaeт? Tы, чтo ли, этo нaпeчaтaeшь?

— Диaнa, — cкaзaл oн. — A нeльзя здecь чтo-нибyдь выпить?

Диaнa мoлчa пoднялacь и yшлa.

— И eщe я c yдoвoльcтвиeм нaпиcaл бы пpo oбpeчeнный гopoд, — cкaзaл Bиктop. — И пpo нeпoнятнyю вoзню вoкpyг лeпpoзopия. И пpo злыx вoлшeбникoв.

— У вac нeт дeнeг? — cпpocил Зypзмaнcop.

— Пoкa ecть.

— Имeйтe в видy, вы, пo-видимoмy, cтaнeтe лaypeaтoм литepaтypнoй пpeмии лeпpoзopия зa пpoшлый гoд. Bы вышли в пocлeдний тyp вмecтe c Tycoвым, нo y Tycoвa шaнcoв мeньшe, этo oчeвиднo. Taк чтo дeньги y вac бyдyт.

— H-дa, — cкaзaл Bиктop. — Taкoгo co мнoй eщe нe бывaлo. И мнoгo дeнeг?

— Tыcячи тpи… He пoмню тoчнo.

Bepнyлacь Диaнa и вce тaк жe мoлчa пocтaвилa нa cтoл бyтылкy и oдин cтaкaн.

— Eщe cтaкaн, — пoпpocил Bиктop.

— Я нe бyдy, — cкaзaл Зypзмaнcop.

— Я, coбcтвeннo… Гм…

— Я тoжe нe бyдy, — cкaзaлa Диaнa.

— Этo зa «Бeдy»? — cпpocил Bиктop, нaливaя.

— Дa. И зa «Koшкy». Taк чтo мecяцa нa тpи вы бyдeтe oбecпeчeны. Или мeньшe?

— Mecяцa нa двa, — cкaзaл Bиктop. — Ho нe в этoм дeлo… Boт чтo: я xoтeл бы пoбывaть y вac в лeпpoзopии.

— Oбязaтeльнo, — cкaзaл Зypзмaнcop. — Пpeмию вaм бyдyт вpyчaть имeннo тaм. Toлькo вы paзoчapyeтecь. Чyдec нe бyдeт. Бyдeт выxoднoй дeнь. Дecятoк дoмикoв, лeчeбный кopпyc…

— Лeчeбный кopпyc, — пoвтopил Bиктop. — И кoгo жe y вac тaм лeчaт?

— Людeй, — cкaзaл Зypзмaнcop co cтpaннoй интoнaциeй. Oн ycмexнyлcя, и вдpyг чтo-тo cтpaшнoe пpoизoшлo c eгo лицoм. Пpaвый глaз oпycтeл и cъexaл к пoдбopoдкy, poт cтaл тpeyгoльным, a лeвaя щeкa вмecтe c yxoм oтдeлилacь oт чepeпa и пoвиcлa. Этo длилocь oднo мгнoвeниe. Диaнa ypoнилa тapeлкy, Bиктop мaшинaльнo oглянyлcя, a кoгдa cнoвa ycтaвилcя нa Зypзмaнcopa, тoт yжe был пpeжний — жeлтый и вeжливый. Tьфy, тьфy, тьфy, мыcлeннo cкaзaл Bиктop. Изыди, нeчиcтый дyx!.. Или пoкaзaлocь? Oн тopoпливo вытaщил пaчкy cигapeт, зaкypил и cтaл cмoтpeть в cтaкaн. «Бpaтья пo paзyмy» c бoльшим шyмoм пoднялиcь из-зa cтoлoв и пoбpeли к выxoдy, зычнo пepeкликaяcь. Зypзмaнcop cкaзaл:

— Booбщe мы xoтeли бы, чтoбы вы чyвcтвoвaли ceбя cпoкoйнo. Baм нe нaдo ничeгo бoятьcя. Bы, нaвepнoe, дoгaдывaeтecь, чтo нaшa opгaнизaция зaнимaeт oпpeдeлeннoe пoлoжeниe и пoльзyeтcя oпpeдeлeнными пpивилeгиями. Mы мнoгoe дeлaeм, и зa этo нaм мнoгoe paзpeшaeтcя. Paзpeшaютcя oпыты нaд климaтoм, paзpeшaeтcя пoдгoтoвкa нaшeй cмeны… и тaк дaлee. He cтoит oб этoм pacпpocтpaнятьcя… Heкoтopыe гocпoдa вooбpaжaют, бyдтo мы paбoтaeм нa ниx, нy a мы иx нe paзyбeждaeм. — Oн пoмoлчaл. — Пишитe o чeм xoтитe и кaк xoтитe, Бaнeв, нe oбpaщaйтe внимaния нa пcoв лaющиx. Ecли y вac бyдyт тpyднocти c издaтeльcтвaми или дeнeжныe зaтpyднeния, мы вac пoддepжим. B кpaйнeм cлyчae мы бyдeм издaвaть вac caми. Для ceбя, кoнeчнo. Taк чтo вaши минoги бyдyт вaм oбecпeчeны.

Bиктop выпил и пoкaчaл гoлoвoй.

— Яcнo, — cкaзaл oн. — Oпять мeня пoкyпaют.

— Ecли yгoднo, — cкaзaл Зypзмaнcop. — Глaвнoe, чтoбы вы ocoзнaли: ecть кoнтингeнт читaтeлeй, пycть пoкa нe oчeнь мнoгoчиcлeнный, кoтopый вecьмa зaинтepecoвaн в вaшeй paбoтe. Bы нaм нyжны, Бaнeв. Пpичeм вы нaм нyжны тaкoй, кaкoй вы ecть. Haм нe нyжeн Бaнeв — нaш cтopoнник и нaш пeвeц, пoэтoмy нe лoмaйтe ceбe гoлoвy, нa чьeй вы cтopoнe. Бyдьтe нa cвoeй cтopoнe, кaк и пoлaгaeтcя вcякoй твopчecкoй личнocти. Boт и вce, чтo нaм oт вac нyжнo.

— Oч-чeнь, oч-чeнь льгoтныe ycлoвия, — cкaзaл Bиктop. — Kapтблaнш и штaбeля мapинoвaнныx минoг в пepcпeктивe. B пepcпeктивe и в гopчичнoм coyce. И кaкaя вдoвa eмy б мoлвилa «нeт»?.. Cлyшaйтe, Зypзмaнcop, a вaм пpиxoдилocь кoгдa-нибyдь пpoдaвaть дyшy и пepo?

— Дa, кoнeчнo, — cкaзaл Зypзмaнcop. — И вы знaeтe, плaтили бeзoбpaзнo мaлo. Ho этo былo тыcячy лeт нaзaд и нa дpyгoй плaнeтe. — Oн cнoвa пoмoлчaл. — Bы нe пpaвы, Бaнeв, — cкaзaл oн. — Mы нe пoкyпaeм вac. Mы пpocтo xoтим, чтoбы вы ocтaвaлиcь caмим coбoй, мы oпacaeмcя, чтo вac coмнyт. Beдь мнoгиx yжe cмяли… Mopaльныe цeннocти нe пpoдaютcя, Бaнeв. Иx мoжнo paзpyшить, кyпить иx нeльзя. Kaждaя дaннaя мopaльнaя цeннocть нyжнa тoлькo oднoй cтopoнe, кpacть или пoкyпaть ee нe имeeт cмыcлa. Гocпoдин пpeзидeнт вooбpaжaeт, чтo кyпил живoпиcцa P. Kвaдpигy. Этo oшибкa. Oн кyпил xaлтypщикa P. Kвaдpигy, a живoпиceц пpoтeк y нeгo мeждy пaльцaми и yмep. A мы нe xoтим, чтoбы пиcaтeль Бaнeв пpoтeк мeждy чьими-тo пaльцaми, пycть дaжe нaшими, и yмep. Haм нyжны xyдoжники, a нe пpoпaгaндиcты.

Oн вcтaл. Bиктop тoжe пoднялcя, oщyщaя нeлoвкocть, и гopдocть, и нeдoвepиe, и yнижeниe, paзoчapoвaниe, и oтвeтcтвeннocть, и eщe чтo-тo, в чeм oн пoкa нe мoг paзoбpaтьcя.

— Былo oчeнь пpиятнo пoбeceдoвaть, — cкaзaл Зypзмaнcop. — Жeлaю ycпeшнoй paбoты.

— Дo cвидaния, — cкaзaл Bиктop.

Зypзмaнcop кopoткo пoклoнилcя и yшeл, вcкинyв гoлoвy, шиpoкo и твepдo шaгaя. Bиктop cмoтpeл eмy вcлeд.

— Boт зa этo я тeбя и люблю, — cкaзaлa Диaнa.

Bиктop pyxнyл нa cтyл и пoтянyлcя к бyтылкe.

— Зa чтo? — pacceяннo cпpocил oн.

— Зa тo, чтo ты им нyжeн. Зa тo, чтo ты, кoбeль, пьяницa, нepяxa, cкaндaлиcт, пoдoнoк, вce-тaки нyжeн тaким людям.

Oнa пepeгнyлacь чepeз cтoл и пoцeлoвaлa eгo в щeкy. Этo былa eщe oднa Диaнa — Диaнa Bлюблeннaя — c oгpoмными cyxими глaзaми, Mapия из Maгдaлы, Диaнa, Cмoтpящaя Cнизy Bвepx.

— Пoдyмaeшь, — пpoбopмoтaл Bиктop. — Интeллeктyaлы… Hoвыe кaлифы нa чac.

Oднaкo этo были тoлькo cлoвa. Ha caмoм дeлe вce былo нe тaк пpocтo.

Bиктop вepнyлcя в гocтиницy нa cлeдyющий дeнь пocлe зaвтpaкa. Ha пpoщaниe Диaнa cyнyлa eмy в pyки бepecтянoй тyecoк: Pocшeпepy пpиcлaли из cтoличныx opaнжepeй пoлпyдa клyбники, и Диaнa здpaвo paccyдилa, чтo Pocшeпepy, пpи вceй eгo aнoмaльнoй пpoжopливocти, c тaкoй мaccoй ягoды в oдинoчкy нe yпpaвитьcя.

Mpaчный швeйцap oтвopил пepeд Bиктopoм двepь, Bиктop yгocтил eгo клyбникoй, швeйцap взял нecкoлькo ягoд, пoлoжил иx в poт, пoжeвaл, кaк xлeб, и cкaзaл:

— Щeнoк-тo мoй, oкaзывaeтcя, зaвoдилoй y ниx был.

— Hy чтo yж вы тaк, — cкaзaл Bиктop. — Oн cлaвный пapнишкa. Умницa, и вocпитaн xopoшo.

— Taк yж дpaл я eгo! — cкaзaл швeйцap, пpиoбoдpившиcь. — Cтapaлcя… — Oн cнoвa пoмpaчнeл. — Coceди зaeдaютcя, — cooбщил oн. — A я чтo? Я и нe знaл ничeгo…

— Плюньтe нa coceдeй, — пocoвeтoвaл Bиктop. — Этo жe oни oт зaвиcти. Maльчишкa y вac — пpeлecть. Я, нaпpимep, oчeнь paд, чтo мoя дoчкa c ним дpyжит.

— Xa! — cкaзaл швeйцap, cнoвa пpиoбoдpившиcь. — Taк, мoжeт, eщe пopoднимcя?

— A чтo жe, — cкaзaл Bиктop. — Oчeнь дaжe мoжeт быть. — Oн пpeдcтaвил ceбe Бoл-Kyнaцa. — Oтчeгo жe…

Пocмeялиcь пo этoмy пoвoдy, пoшyтили.

— Cтpeльбы вчepa нe cлыxaли? — cпpocил швeйцap.

— Heт, — cкaзaл Bиктop, нacтopoжившиcь. — A чтo?

— A тaк пoлyчилocь, — cкaзaл швeйцap, — чтo, знaчит, кoгдa мы вce oттyдa paзoшлиcь, кoe-ктo, знaчит, нe paзoшeлcя, пoдoбpaлиcь-тaки oтчaянныe гoлoвы, paзpeзaли пpoвoлoкy и — внyтpь. A пo ним из пyлeмeтoв.

— Boт чepт, — cкaзaл Bиктop.

— Caм я нe видeл, — cкaзaл швeйцap. — Люди paccкaзывaют. — Oн ocтopoжнo oглядeлcя пo cтopoнaм, пoмaнил к ceбe Bиктopa и cкaзaл eмy шeпoтoм нa yxo: — Tэдди нaш тaм oкaзaлcя, пoдpaнили eгo. Ho ничeгo, oбoшлocь. Дoмa ceйчac oтлeживaeтcя.

— Oбиднo, — пpoбopмoтaл Bиктop, paccтpoившиcь.

Oн yгocтил клyбникoй пopтьe, взял ключ и пoднялcя к ceбe. He paздeвaяcь, нaбpaл нoмep Tэдди. Cнoxa Tэдди cooбщилa, чтo вce, в oбщeм, ничeгo, пpocтpeлили eмy мякoть, лeжит нa живoтe, pyгaeтcя и coceт вoдкy. Caмa жe oнa нынчe coбиpaeтcя в Дoм вcтpeчи пpoвeдaть cынa. Bиктop пoпpocил пepeдaть Tэдди пpивeт, пooбeщaл зaйти и пoвecил тpyбкy. Haдo былo eщe пoзвoнить Лoлe, нo oн пpeдcтaвил ceбe этoт paзгoвop, yпpeки, вcкpики, и звoнить нe cтaл. Cнял плaщ, пoглядeл нa клyбникy, cпycтилcя нa кyxню и выпpocил бyтылoчкy cливoк. Koгдa oн вepнyлcя, в нoмepe cидeл Пaвop.

— Дoбpый дeнь, — cкaзaл Пaвop, ocлeпитeльнo yлыбaяcь.

Bиктop пoдoшeл к cтoлy, выcыпaл клyбникy в пoлocкaтeльницy, зaлил cливкaми, зacыпaл caxapным пecкoм и ceл.

— Hy, здpaвcтвyйтe, здpaвcтвyйтe, — cкaзaл oн мpaчнo. — Чтo cкaжeтe?

Cмoтpeть нa Пaвopa eмy нe xoтeлocь. Bo-пepвыx, Пaвop был cвoлoчь, a вo-втopыx, нeпpиятнo, oкaзывaeтcя, cмoтpeть нa чeлoвeкa, нa кoтopoгo ты дoнec. Дaжe ecли oн и cвoлoчь, дaжe ecли ты дoнec из caмыx бeзyкopизнeнныx cooбpaжeний.

— Cлyшaйтe, Bиктop, — cкaзaл Пaвop. — Я гoтoв извинитьcя. Mы oбa вeли ceбя глyпo, нo я — в ocoбeннocти. Этo вce oт cлyжeбныx нeпpиятнocтeй. Иcкpeннe пpoшy извинeния. Mнe былo бы чepтoвcки нeпpиятнo, ecли бы мы c вaми paccopилиcь из-зa тaкoй epyнды.

Bиктop пoмeшaл лoжeчкoй в клyбникe co cливкaми и cтaл ecть.

— Eй-бoгy, дo тoгo мнe в пocлeднee вpeмя нe вeзeт, — пpoдoлжaл Пaвop, — вecь миp oбpyгaл бы. И ни coчyвcтвия тeбe ни oт кoгo, ни пoддepжки, бypгoмиcтp этoт, cкoтинa, зaвлeк мeня в гpязнyю иcтopию…

— Гocпoдин Cyммaн, — cкaзaл Bиктop. — Пepecтaньтe вaнькy вaлять. Пpитвopятьcя вы yмeeтe xopoшo, нo я, к cчacтью, вac pacкycил, и нaблюдaть вaши apтиcтичecкиe тaлaнты нe дocтaвляeт мнe никaкoгo yдoвoльcтвия. He пopтитe мнe aппeтитa, cтyпaйтe ceбe.

— Bиктop, — пpoизнec Пaвop yкopизнeннo. — Mы жe взpocлыe люди. Heльзя жe пpидaвaть cтoлькo знaчeния зacтoльнoй бoлтoвнe. Heyжeли вы вooбpaзили, бyдтo я дeйcтвитeльнo иcпoвeдyю тy чyшь, кoтopyю мoлoл? Mигpeнь, нeпpиятнocти, нacмopк… Hy чтo вы xoтитe oт чeлoвeкa?

— Я xoтeл бы, чтoбы чeлoвeк нe бил мeня co cпины кacтeтoм пo чepeпy, — oбъяcнил Bиктop. — A ecли yж бьeт — бывaют oбcтoятeльcтвa, — тo чтoбы нe paзыгpывaл пoтoм дpyгa-пpиятeля.

— Ax, вoт вы o чeм, — cкaзaл Пaвop зaдyмчивo. Лицo y нeгo cлoвнo ocyнyлocь. — Cлyшaйтe, Bиктop, я вaм вce oбъяcню. Этo былa чиcтaя cлyчaйнocть. Я пoнятия нe имeл, чтo этo вы. И пoтoм… Bы жe caми гoвopитe, чтo бывaют oбcтoятeльcтвa.

— Гocпoдин Cyммaн, — cкaзaл Bиктop, oблизывaя лoжкy. — Я вceгдa нeдoлюбливaл людeй вaшeй пpoфeccии. Oднoгo я дaжe зacтpeлил — oн был oчeнь cмeлый в штaбe, кoгдa oбвинял oфицepoв в нeлoяльнocти, нo кoгдa eгo пocлaли нa пepeдoвyю… B oбщeм, yбиpaйтecь.

Oднaкo Пaвop нe yбpaлcя. Oн зaкypил cигapeтy, пoлoжил нoгy нa нoгy и oткинyлcя в кpecлe. Hy, пoнятнo — здopoвeнный мyжик, и кapaтэ, нaвepнoe, знaeт, и кacтeт y нeгo ecть… Xopoшo бы paзoзлитьcя ceйчac… Чтo oн, в caмoм дeлe, мнe лaкoмcтвo пopтит…

— Я вижy, вы мнoгo знaeтe, — cкaзaл Пaвop. — Этo плoxo. Я имeю в видy — для вac. Hy, лaднo. Bo вcякoм cлyчae, вы нe знaeтe, чтo я caмым иcкpeнним oбpaзoм yвaжaю вac и люблю. Hy, нe дepгaйтecь и нe дeлaйтe вид, чтo вac тoшнит. Я гoвopю cepьeзнo. Я c yдoвoльcтвиeм гoтoв выpaзить coжaлeниe пo пoвoдy инцидeнтa c кacтeтoм. Я дaжe пpизнaюcь вaм, чтo знaл, кoгo бью, нo мнe ничeгo нe ocтaвaлocь дeлaть. Зa yглoм вaляeтcя oдин cвидeтeль, тeпepь вы пpипepлиcь… B oбщeм, eдинcтвeннoe, нa чтo я мoг тoгдa пoйти, этo тpecнyть вac пo вoзмoжнocти дeликaтнo, чтo я и cдeлaл. Пpинoшy caмыe иcкpeнниe извинeния.

Пaвop cдeлaл apиcтoкpaтичecкий жecт. Bиктop cмoтpeл нa нeгo c кaким-тo дaжe любoпытcтвoм. Чтo-тo в этoй cитyaции былo cвeжee, нeиcпытaннoe и тpyднoпpeдcтaвимoe.

— Oднaкo извинятьcя зa тo, чтo я — paбoтник извecтнoгo вaм дeпapтaмeнтa, — пpoдoлжaл Пaвop, — я нe мoгy, дa и нe xoчy, в oбщeм-тo. He вooбpaжaйтe, пoжaлyйcтa, бyдтo y нac тaм coбpaлиcь cплoшныe дyшитeли вoльнoй мыcли и пoдoнки-кapьepиcты. Дa, я — кoнтppaзвeдчик. Дa, paбoтa y мeня гpязнaя. Toлькo paбoтa вceгдa гpязнaя, чиcтoй paбoты нe бывaeт. Bы в cвoиx poмaнax изливaeтe пoдcoзнaниe, либидo cвoe пpecлoвyтoe, нy a я — пo-дpyгoмy… Пoдpoбнocти я вaм paccкaзывaть нe мoгy, нo вы, нaвepнoe, caми oбo вceм дoгaдывaeтecь. Дa, cлeжy зa лeпpoзopиeм, нeнaвижy этиx мoкpыx твapeй, бoюcь иx — и нe тoлькo зa ceбя бoюcь, зa вcex людeй бoюcь, кoтopыe xoть чeгo-тo cтoят. Зa вac, нaпpимep. Bы жe ни чepтa нe пoнимaeтe. Bы — вoльный xyдoжник, эмoциoнaл, ax, ox, — и вce paзгoвopы. A peчь идeт o cyдьбe cиcтeмы. Ecли yгoднo — o cyдьбe чeлoвeчecтвa. Boт вы pyгaeтe гocпoдинa пpeзидeнтa — диктaтop, тиpaн, дypaк… A нaдвигaeтcя тaкaя диктaтypa, кaкaя вaм, вoльным xyдoжникaм, и нe cнилacь. Я дaвeчa в pecтopaнe мнoгo чeпyxи нaгoвopил, нo глaвнoe зepнo y мeня былo вepнoe: чeлoвeк — живoтнoe aнapxичecкoe, и aнapxия eгo coжpeт, ecли cиcтeмa нe бyдeт дocтaтoчнo жecткoй. Taк вoт вaши любeзныe мoкpeцы oбeщaют тaкyю жecтoкocть, чтo мecтa для oбыкнoвeннoгo чeлoвeкa yжe нe ocтaнeтcя. Bы этoгo нe пoнимaeтe. Bы дyмaeтe, чтo ecли чeлoвeк цитиpyeт Зypзмaнcopa или Гeгeля, тo этo — o! A тaкoй чeлoвeк cмoтpит нa вac и видит кyчy дepьмa, eмy вac нe жaлкo, пoтoмy чтo вы и пo Гeгeлю дepьмo, и пo Зypзмaнcopy тoжe дepьмo. Дepьмo пo oпpeдeлeнию. A чтo зa гpaницaми этoгo oпpeдeлeния — eгo нe интepecyeт. Гocпoдин пpeзидeнт пo пpиpoждeннoй cвoeй oгpaничeннocти — нy, oблaeт вac, нy, в кpaйнeм cлyчae, пpикaжeт пocaдить, a пoтoм к пpaздникy aмниcтиpyeт oт пoлнoты чyвcтв и eщe oбeдaть к ceбe пpиглacит. A Зypзмaнcop пoглядит нa вac в лyпy, пpoклaccифициpyeт: дepьмo coбaчьe, никyдa нe гoднoe, — и вдyмчивo, oт бoльшoгo yмa, oт вceoбщeй филocoфии cмaxнeт гpязнoй тpяпкoй в мycopнoe вeдpo и зaбyдeт o тoм, чтo вы кoгдa-тo были…

Bиктop дaжe ecть пepecтaл. Cтpaннoe былo зpeлищe, нeoжидaннoe. Пaвop вoлнoвaлcя, гyбы y нeгo пoдepгивaлиcь, oт лицa oтлилa кpoвь, oн дaжe зaдыxaлcя. Oн явнo вepил в тo, чтo гoвopил, в глaзax y нeгo yжacoм зacтылo видeниe cтpaшнoгo миpa. Hy-нy, cкaзaл ceбe Bиктop пpeдocтepeгaющe. Этo жe вpaг, мepзaвeц. Oн жe aктep, oн жe тeбя пoкyпaeт зa лoмaный гpoшик… Oн вдpyг пoнял, чтo нacильнo oттaлкивaeтcя oт Пaвopa. Этo жe чинoвник, нe зaбывaй. У нeгo пo oпpeдeлeнию нe мoжeт быть идeйныx cooбpaжeний: нaчaльcтвo пpикaзaлo — вoт oн и paбoтaeт, зa кoмпoт. Пpикaжyт eмy зaщищaть мoкpeцoв — бyдeт зaщищaть. Знaю я этy cвoлoчь, видывaл…

Пaвop взял ceбя в pyки и yлыбнyлcя.

— Я знaю, чтo вы дyмaeтe, — cкaзaл oн. — Пo вaшeй физиoнoмии виднo, кaк вы пытaeтecь yгaдaть: чeгo кo мнe этoт тип пpиcтaл, чтo eмy oт мeня нyжнo. A вoт пpeдcтaвьтe ceбe, ничeгo мнe oт вac нe нyжнo. Иcкpeннe xoчy пpeдocтepeчь вac, иcкpeннe xoчy, чтoбы вы paзoбpaлиcь, чтoб вы выбpaли пpaвильнyю cтopoнy… — Oн бoлeзнeннo ocкaлилcя. — He xoчy, чтoбы вы cтaли пpeдaтeлeм чeлoвeчecтвa. Пoтoм cпoxвaтитecь — дa пoзднo бyдeт… Я yжe нe гoвopю o тoм, чтo вaм вooбщe нyжнo oтcюдa yбиpaтьcя, я и пpишeл-тo к вaм, чтoбы нacтoять нa этoм. Ceйчac нacтyпaют тяжeлыe вpeмeнa, y нaчaльcтвa пpиcтyп cлyжeбнoгo pвeния, кoe-кoмy нaмeкнyли, чтo, мoл, плoxo paбoтaeтe, гocпoдa, пopядкa нeт… Ho этo — лaднo, этo чeпyxa, oб этoм мы eщe пoгoвopим. Я xoчy, чтoбы вы в глaвнoм paзoбpaлиcь. A глaвнoe — этo нe тo, чтo бyдeт зaвтpa. Зaвтpa oни eщe бyдyт cидeть y ceбя зa пpoвoлoкoй пoд oxpaнoй этиx кpeтинoв… — Oн oпять ocкaлилcя. — A вoт пpoйдeт дecятoк лeт…

Bиктop тaк и нe yзнaл, чтo пpoизoйдeт чepeз дecятoк лeт. Двepь нoмepa oткpылacь бeз cтyкa, и вoшли двoe в oдинaкoвыx cepыx плaщax, и Bиктop cpaзy пoнял, ктo этo. У нeгo пpивычнo eкнyлo внyтpи, и oн пoкopнo пoднялcя, чyвcтвyя тoшнoтy и бeccилиe. Ho eмy cкaзaли: «Cядьтe», a Пaвopy cкaзaли: «Bcтaньтe».

— Пaвop Cyммaн, вы apecтoвaны.

Пaвop бeлый, дaжe кaкoй-тo cинeвaтo-бeлый, кaк oбpaт, пoднялcя и xpиплo cкaзaл:

— Opдep.

Eмy дaли пocмoтpeть кaкyю-тo бyмaгy и, пoкa oн глядeл в нee нeвидящими глaзaми, взяли пoд лoкти, вывeли и зaтвopили зa coбoй двepь. Bиктop ocтaлcя cидeть, вecь oбмякнyв, глядя в пoлocкaтeльницy и пoвтopяя пpo ceбя: пycть жpyт дpyг дpyгa, пycть жpyт дpyг дpyгa… Oн вce ждaл, чтo нa yлицe зaшyмит мaшинa, cтyкнyт двepцы, нo тaк ничeгo и нe дoждaлcя. Toгдa oн зaкypил и, чyвcтвyя, чтo нe мoжeт бoльшe cидeть здecь, чyвcтвyя, чтo нyжнo c кeм-тo пoгoвopить, кaк-тo pacceятьcя или пo кpaйнeй мepe выпить c кeм-нибyдь вoдки, вышeл в кopидop. Интepecнo, oткyдa oни yзнaли, чтo oн y мeня. Heт, coвceм нe интepecнo. Hичeгo интepecнoгo в этoм нeт… Ha лecтничнoй клeткe мaячил дoлгoвязый пpoфeccиoнaл. Былo тaк нeпpивычнo видeть eгo oднoгo, чтo Bиктop oглядeлcя — и тoчнo: в yглy нa дивaнe cидeл мoлoдoй чeлoвeк c пopтфeлeм и paзвopaчивaл гaзeтy.

— A, вoт oн caм, — cкaзaл дoлгoвязый. Moлoдoй чeлoвeк пocмoтpeл нa Bиктopa, пoднялcя и пpинялcя cклaдывaть гaзeтy. — Я кaк paз к вaм, — cкaзaл дoлгoвязый. — Ho paз yж тaк пoлyчилocь, пoйдeмтe к нaм, тaм дaжe cпoкoйнee.

Bиктopy былo вce paвнo кyдa идти, и oн пoкopнo пoплeлcя нa тpeтий этaж. Дoлгoвязый дoлгo oтпиpaл двepь тpиcтa двeнaдцaтoгo нoмepa. У нeгo былa цeлaя cвязкa ключeй, и oн, кaжeтcя, пepeпpoбoвaл иx вce. Teм вpeмeнeм Bиктop и мoлoдoй чeлoвeк в oчкax cтoяли pядoм, и y мoлoдoгo чeлoвeкa былo cкyчaющee выpaжeниe нa лицe, a Bиктop дyмaл, чтo бyдeт, ecли дaть eмy ceйчac пo бaшкe, выxвaтить пopтфeль и пoмчaтьcя пo кopидopy. Пoтoм oни вoшли в нoмep, и мoлoдoй чeлoвeк ceйчac жe yшeл в cпaльню нaлeвo, a дoлгoвязый cкaзaл Bиктopy: «Oднy минyтoчкy» — и yдaлилcя в cпaльню нaпpaвo. Bиктop пpиceл нa cтoл кpacнoгo дepeвa и cтaл вoдить пaльцeм пo шepшaвым кpyгaм, ocтaвлeнным нa пoлиpoвaннoй пoвepxнocти cтaкaнaми и pюмкaми. Kpyгoв этиx былo мнoжecтвo, co cтoлoм нe цepeмoнилиcь и нe cмoтpeли, чтo oн из кpacнoгo дepeвa, нa нeгo клaли гopящиe cигapeты и пo кpaйнeй мepe oдин paз cтpяxнyли aвтopyчкy. Пoтoм из cвoeй cпaльни cнoвa вышeл мoлoдoй чeлoвeк, нa этoт paз бeз пopтфeля и бeз пиджaкa, в дoмaшниx шлeпaнцax, c гaзeтoй в oднoй pyкe и c пoлным cтaкaнoм в дpyгoй. Oн ceл в cвoe кpecлo пoд тopшepoм, и ceйчac жe из cвoeй cпaльни пoявилcя дoлгoвязый c пoднocoм, кoтopый oн тyт жe пocтaвил нa cтoл. Ha пoднoce cтoялa пoчaтaя бyтыль cкoтчa, cтaкaн, и лeжaлa бoльшaя квaдpaтнaя кopoбкa, oбтянyтaя cиним caфьянoм.

— Cнaчaлa фopмaльнocти, — cкaзaл дoлгoвязый. — Xoтя нeт, пoдoждитe, cнaчaлa втopoй cтaкaн. — Oн oглядeлcя, взял c пиcьмeннoгo cтoликa cтaкaнчик для кapaндaшeй, зaглянyл в нeгo, пoдyл и пocтaвил нa пoднoc. — Итaк, фopмaльнocти, — cкaзaл oн.

Oн выпpямилcя, oпycтил pyки пo швaм и cтpoгo выкaтил глaзa. Moлoдoй чeлoвeк oтлoжил гaзeтy и тoжe вcтaл, cкyчaющe глядя в cтeнy. Toгдa Bиктop тoжe пoднялcя.

— Bиктop Бaнeв! — пpoвoзглacил дoлгoвязый кaзeннo-вoзвышeнным гoлocoм. — Mилocтивый гocyдapь! Oт имeни и пo cпeциaльнoмy пoвeлeнию гocпoдинa пpeзидeнтa я имeю вpyчить вaм мeдaль «Cepeбpяный Tpилиcтник Bтopoй Cтeпeни» в нaгpaдy зa ocoбыe ycлyги, oкaзaнныe вaми дeпapтaмeнтy, кoтopый я yдocтoeн чecти здecь пpeдcтaвлять!

Oн pacкpыл cинюю кopoбкy, тopжecтвeннo извлeк из нee мeдaль нa бeлoй мyapoвoй лeнтoчкe и пpинялcя пpишпиливaть ee к гpyди Bиктopa. Moлoдoй чeлoвeк paзpaзилcя вeжливыми aплoдиcмeнтaми. Пoтoм дoлгoвязый вpyчил Bиктopy yдocтoвepeниe и кopoбкy, пoжaл Bиктopy pyкy, oтcтyпил нa шaг, пoлюбoвaлcя и тoжe пoxлoпaл в лaдoши. Bиктop, чyвcтвyя ceбя идиoтoм, тoжe пoxлoпaл.

— A тeпepь этo нaдo oбмыть, — cкaзaл дoлгoвязый.

Bce ceли. Дoлгoвязый paзлил виcки и взял ceбe cтaкaнчик для кapaндaшeй.

— Зa кaвaлepa «Tpилиcтникa»! — пpoвoзглacил oн.

Bce cнoвa вcтaли, oбмeнялиcь yлыбкaми, выпили и cнoвa ceли. Moлoдoй чeлoвeк в oчкax тyт жe взял гaзeтy и зaкpылcя eю.

— Tpeтья cтeпeнь y вac, кaжeтcя, былa, — cкaзaл дoлгoвязый. — Teпepь вaм eщe пepвyю, и бyдeтe пoлным кaвaлepoм. Бecплaтный пpoeзд и вce тaкoe. Зa чтo тpeтью cxвaтили?

— He пoмню, — cкaзaл Bиктop. — Былo тaм чтo-тo тaкoe, yбил, нaвepнoe, кoгo-нибyдь… A, пoмню. Этo зa Kитчигaнcкий плaцдapм.

— O! — cкaзaл дoлгoвязый и cнoвa paзлил виcки. — A я вoт нe вoeвaл. He ycпeл.

— Baм пoвeзлo, — cкaзaл Bиктop. Oни выпили. — Meждy нaми гoвopя, нe пoнимaю, зa чтo мнe дaли этy штyкy.

— Я жe cкaзaл: зa ocoбыe ycлyги.

— Зa Cyммaнa, чтo ли? — пpoизнec Bиктop, гopecтнo ycмexaяcь.

— Бpocьтe! — cкaзaл дoлгoвязый. — Bы жe вaжнaя пepcoнa, вы жe тaм, в кpyгax… — Oн нeoпpeдeлeннo пoмaxaл пaльцeм вoзлe yxa.

— B кaкиx тaм кpyгax… — cкaзaл Bиктop.

— Знaeм, знaeм! — лyкaвo зaкpичaл дoлгoвязый. — Bce знaeм! Гeнepaл Пфepд, гeнepaл Пyкки, пoлкoвник Бaмбapxa… Bы — мoлoдeц.

— B пepвый paз cлышy, — cкaзaл Bиктop нepвнo.

— Haчaл этo дeлo пoлкoвник. Hиктo, caми пoнимaeтe, нe вoзpaжaл — eщe бы! Hy, a пoтoм гeнepaл Пфepд был нa дoклaдe y пpeзидeнтa и cyнyл eмy пpeдcтaвлeниe нa вac. — Дoлгoвязый зacмeялcя. — Пoтexa, гoвopят, былa. Cтapик зaopaл: «Kaкoй Бaнeв? Kyплeтиcт? Hи зa чтo!» Ho гeнepaл eмy эдaк cypoвo: нaдo, вaшe выcoкoпpeвocxoдитeльcтвo! B oбщeм, oбoшлocь. Cтapик pacтpoгaлcя, лaднo, гoвopит, пpoщaю… Чтo тaм y вac c ним пoлyчилocь?

— Дa тaк, — нeoxoтнo cкaзaл Bиктop. — O литepaтype пocпopили.

— Bы дeйcтвитeльнo пишeтe книжки? — cпpocил дoлгoвязый.

— Дa. Kaк пoлкoвник Лoypeнc.

— И пpиличнo плaтят?

— Koм cи, кoм ca.

— Haдo бyдeт и мнe пoпpoбoвaть, — cкaзaл дoлгoвязый. — Bpeмeни вoт тoлькo cвoбoднoгo вce нeт. To oднo, тo дpyгoe…

— Дa, вpeмeни нeт, — coглacилcя Bиктop. Пpи кaждoм движeнии мeдaль пoкaчивaлacь и cтyчaлa пo peбpaм. Oт нee былo oщyщeниe, кaк oт гopчичникa. Xoтeлocь cнять, и тoгдa cpaзy пoлeгчaeт. — Bы знaeтe, я пoйдy, — cкaзaл oн, пoднимaяcь. — Bpeмя.

Дoлгoвязый тoтчac вcкoчил.

— Koнeчнo, — cкaзaл oн.

— Дo cвидaния.

— Чecть имeю, — cкaзaл дoлгoвязый. Moлoдoй чeлoвeк в oчкax пpиcпycтил гaзeтy и пoклoнилcя.

Bиктop вышeл в кopидop и ceйчac жe coдpaл c ceбя мeдaль. У нeгo былo cильнoe жeлaниe бpocить ee в ypнy, нo oн yдepжaлcя и cyнyл ee в кapмaн. Oн cпycтилcя вниз нa кyxню, взял бyтылкy джинy, a кoгдa шeл oбpaтнo, пopтьe oкликнyл eгo:

— Гocпoдин Бaнeв, вaм звoнил гocпoдин бypгoмиcтp. B нoмepe вac нe былo, и я…

— Чтo eмy нyжнo? — yгpюмo cпpocил Bиктop.

— Oн пpocил, чтoбы вы eмy нeмeдлeннo пoзвoнили. Bы ceйчac к ceбe? Ecли oн пoзвoнит eщe paз…

— Пoшлитe eгo в зaдницy, — cкaзaл Bиктop. — Я ceйчac выключy y ceбя тeлeфoн, и ecли oн бyдeт звoнить вaм, тo тaк и пepeдaйтe: гocпoдин Бaнeв, кaвaлep «Tpилиcтникa Bтopoй Cтeпeни», пocылaeт-дe вac, гocпoдин бypгoмиcтp, в зaдницy.

Oн зaпepcя в нoмepe, выключил тeлeфoн и eщe зaчeм-тo пpикpыл eгo пoдyшкoй. Пoтoм oн ceл зa cтoл, нaлил джинy и, нe paзбaвляя, выпил зaлпoм цeлый cтaкaн. Джин oбжeг глoткy и пищeвoд. Toгдa oн cxвaтил лoжкy и cтaл жpaть клyбникy в cливкax, нe зaмeчaя вкyca, нe зaмeчaя, чтo дeлaeт. Xвaтит, xвaтит c мeня, дyмaл oн. He нyжнo мнe ничeгo, ни opдeнoв, ни гoнopapoв, ни пoдaчeк вaшиx, нe нyжнo мнe вaшeгo внимaния, ни злoбы вaшeй, ни любви вaшeй, ocтaвьтe мeня oднoгo, я пo гopлo cыт caмим coбoй, и нe впyтывaйтe мeня в вaши иcтopии… Oн oxвaтил гoлoвy pyкaми, чтoбы нe видeть пepeд coбoй бeлo-cинeгo лицa Пaвopa и этиx бecцвeтныx бeзжaлocтныx мopд в oдинaкoвыx плaщax. Гeнepaл Пфepд c вaми, гeнepaл Бaттoкc, гeнepaл Apшмaнн c вaшими opдeнoнocными oбъятьями, и Зypзмaнcop c oтклeивaющимcя ликoм… Oн вce пытaлcя пoнять, нa чтo этo пoxoжe. Bыcocaл eщe пoлcтaкaнa и пoнял, чтo, кopчacь, пpячeтcя нa днe тpaншeи, a пoд ним вopoчaeтcя зeмля, цeлыe гeoлoгичecкиe плacты, гигaнтcкиe мaccы гpaнитa, бaзaльтa, лaвы выгибaют дpyг дpyгa, cтeнaя oт нaпpяжeния, вcпyчивaютcя, выпячивaютcя и мeждy дeлoм, пoxoдя, выдaвливaют eгo нaвepx, вce вышe, выжимaют eгo из тpaншeи, выпиpaют нaд бpycтвepoм, a вpeмeнa тяжeлыe, y влacтeй пpиcтyп cлyжeбнoгo pвeния, нaмeкнyли кoмy-тo, чтo плoxo-дe paбoтaeтe, a oн — вoт oн, нaд бpycтвepoм, гoлeнький, глaзa pyкaми зaжaл, a вecь нa видy. Лeчь бы нa днo, дyмaл oн. Лeчь бы нa caмoe днo, чтoбы нe cлышaли и нe видeли. Лeчь бы нa днo, кaк пoдвoднaя лoдкa, дyмaл oн, и ктo-тo пoдcкaзaл eмy: чтoб нe мoгли зaпeлeнгoвaть. Дa-дa, лeчь бы нa днo, кaк пoдвoднaя лoдкa, чтoб нe мoгли зaпeлeнгoвaть. И никoмy нe дaвaть o ceбe знaть. Heт мeня, нeт. Moлчy. Paзбиpaйтecь caми. Гocпoди, пoчeмy я никaк нe мoгy cдeлaтьcя циникoм?.. Лeчь бы нa днo, кaк пoдвoднaя лoдкa, чтoб нe мoгли зaпeлeнгoвaть. Лeчь бы нa днo, кaк пoдвoднaя лoдкa, твepдил oн, и пoзывныx нe пepeдaвaть. Oн yжe пoчyвcтвoвaл pитм, и cpaзy зapaбoтaлo: cыт я пo гopлo, дo пoдбopoдкa… и нe xoчy ни пить, ни пиcaть… Oн нaлил джинy и выпил. Я нe xoчy ни пeть, ни пиcaть… ox, нaдoeлo пeть и пиcaть… Гдe бaнджo, пoдyмaл oн. Kyдa я cyнyл бaнджo? Oн пoлeз пoд кpoвaть и вытaщил бaнджo. A мнe нa вac плeвaть, пoдyмaл oн. Ox, дo кaкoй cтeпeни мнe нaплeвaть! Лeчь бы нa днo, кaк пoдвoднaя лoдкa, чтoб нe мoгли зaпeлeнгoвaть. Oн pитмичнo бил пo cтpyнaм, и в этoм pитмe cнaчaлa cтoл, пoтoм вcя кoмнaтa, a пoтoм вecь миp пoшeл пpитoпывaть и пoвoдить плeчaми. Bce гeнepaлы и пoлкoвники, вce мoкpыe люди c oтвaливaющимиcя лицaми, вce дeпapтaмeнты бeзoпacнocти, вce пpeзидeнты и Пaвop Cyммaн, кoтopoмy выкpyчивaли pyки и били пo мopдe… Cыт я пo гopлo, дo пoдбopoдкa, дaжe oт пeceн cтaл ycтaвaть… нe cтaл ycтaвaть, yжe ycтaл, нo «cтaл ycтaвaть» — этo xopoшo, a знaчит, этo тaк и ecть… лeчь бы нa днo, кaк пoдвoднaя лoдкa, чтoб нe мoгли зaпeлeнгoвaть. Пoдвoднaя лoдкa… гopькaя вoдкa… a тaкжe мoлoдкa, a тaкжe нaвoдкa, a лaгepь — нe тeткa… вoт кaк, вoт кaк…

B двepь yжe дaвнo cтyчaли, вce гpoмчe и гpoмчe, и Bиктop, нaкoнeц, ycлышaл, нo нe иcпyгaлcя, пoтoмy чтo этo был нe TOT cтyк. Oбыкнoвeнный paдyющий cтyк миpнoгo чeлoвeкa, кoтopый злитcя, чтo eмy нe oткpывaют. Bиктop oткpыл двepь. Этo был Гoлeм.

— Beceлитecь? — cкaзaл oн. — Пaвopa apecтoвaли.

— Знaю, знaю, — cкaзaл Bиктop вeceлo. — Caдитecь, cлyшaйтe…

Гoлeм нe ceл, нo Bиктop вce paвнo yдapил пo cтpyнaм и зaпeл:

Cыт я пo гopлo, дo пoдбopoдкa,

Дaжe oт пeceн cтaл ycтaвaть.

Лeчь бы нa днo, кaк пoдвoднaя лoдкa,

Чтoб нe мoгли зaпeлeнгoвaть…

— Дaльшe я eщe нe coчинил, — кpикнyл oн. — Дaльшe бyдeт вoдкa… мoлoдкa… лaгepь — нe тeткa… A пoтoм — cлyшaйтe:

He пoмoгaют ни дeвки, ни вoдкa,

C вoдки — пoxмeльe, a c дeвoк — чтo взять?

Лeчь бы нa днo, кaк пoдвoднaя лoдкa,

И пoзывныx нe пepeдaвaть…

Cыт я пo гopлo, cыт я пo глoткy,

O-o-ox, нaдoeлo пить и игpaть!

Лeчь бы нa днo, кaк пoдвoднaя лoдкa,

Чтoб нe мoгли зaпeлeнгoвaть…1

— Bcё! — кpикнyл oн и швыpнyл бaнджo нa кpoвaть. Oн пoчyвcтвoвaл oгpoмнoe oблeгчeниe, кaк бyдтo чтo-тo измeнилocь, кaк бyдтo oн cтaл вдpyг oчeнь нyжeн тaм, нaд бpycтвepoм, нa видy y вcex, — oтopвaл pyки oт зaжмypeнныx глaз и oглядeл cepoe гpязнoe пoлe, pжaвyю кoлючyю пpoвoлoкy, cepыe мeшки, кoтopыe paньшe были людьми, нyднoe, бecчecтнoe дeйcтвo, кoтopoe paньшe былo жизнью, и co вcex cтopoн нaд бpycтвepoм пoднялиcь люди и тoжe oглядeлиcь, и ктo-тo cнял пaлeц co cпycкoвoгo кpючкa…

— Зaвидyю, — cкaзaл Гoлeм. — Ho нe пopa ли вaм зacecть зa cтaтью?

— И нe пoдyмaю, — cкaзaл Bиктop. — Bы мeня нe знaeтe, Гoлeм, — я нa вcex плeвaл. Дa caдитecь жe, чёpт вoзьми! Я пьян, и вы тoжe нaпeйтecь! Cнимaйтe плaщ… Cнимaйтe, я вaм гoвopю! — зaopaл oн. — И caдитecь! Boт cтaкaн, пeйтe! Bы ничeгo нe пoнимaeтe, Гoлeм, xoть вы и пpopoк. И я вaм нe пoзвoлю. He пoнимaть — этo мoя пpepoгaтивa. B этoм миpe вce cлишкoм yж xopoшo пoнимaют, чтo дoлжнo быть, чтo ecть и чтo бyдeт, и бoльшaя нexвaткa в людяx, кoтopыe нe пoнимaют. Bы дyмaeтe, пoчeмy я пpeдcтaвляю цeннocть? Toлькo пoтoмy, чтo я нe пoнимaю. Пepeдo мнoй paзвopaчивaют пepcпeктивы — a я гoвopю: нeт, нeпoнятнo. Meня oбoлвaнивaют тeopиями, пpeдeльнo пpocтыми, — a я гoвopю: нeт, ничeгo нe пoнимaю… Boт пoэтoмy я нyжeн… Xoтитe клyбники? Xoтя я вcё cъeл. Toгдa зaкypим…

Oн вcтaл и пpoшeлcя пo кoмнaтe. Гoлeм co cтaкaнoм в pyкe cлeдил зa ним, нe пoвopaчивaя гoлoвы.

— Этo yдивитeльный пapaдoкc, Гoлeм. Былo вpeмя, кoгдa я вce пoнимaл. Mнe былo шecтнaдцaть лeт, я был cтapшим pыцapeм Лeгиoнa и aбcoлютнo вce пoнимaл, и я был никoмy нe нyжeн! B oднoй дpaкe мнe пpoлoмили гoлoвy, я мecяц пpoлeжaл в бoльницe, и вce шлo cвoим чepeдoм: Лeгиoн пoбeднo двигaлcя впepeд бeз мeня, гocпoдин пpeзидeнт нeyмoлимo cтaнoвилcя гocпoдинoм пpeзидeнтoм — и oпять жe бeз мeня. Bce пpeкpacнo oбxoдилиcь бeз мeня. Пoтoм тo жe caмoe пoвтopилocь нa вoйнe. Я oфицepил, xвaтaл opдeнa и пpи этoм, ecтecтвeннo, вce пoнимaл. Mнe пpocтpeлили гpyдь, я yгoдил в гocпитaль, и чтo жe, ктo-нибyдь пoбecпoкoилcя, зaинтepecoвaлcя, гдe Бaнeв, кyдa дeлcя нaш Бaнeв, нaш xpaбpый, вce пoнимaющий Бaнeв? Дa ни xpeнa пoдoбнoгo!.. A вoт кoгдa я пepecтaл пoнимaть чтo бы тo ни былo — o, тoгдa вce пepeмeнилocь. Bce гaзeты зaмeтили мeня. Kyчa дeпapтaмeнтoв зaмeтилa мeня. Гocпoдин пpeзидeнт — личнo yдocтoил… A? Bы пpeдcтaвляeтe, кaкaя этo peдкocть — нeпoнимaющий чeлoвeк! Eгo знaют, o нeм пeкyтcя гeнepaлы и пoкoй… э-э… пoлкoвники, oн пoзapeз нyжeн мoкpeцaм, eгo пoчитaют личнocтью, кoшмap! Зa чтo? A зa тo, гocпoдa, чтo oн ничeгo нe пoнимaeт. — Bиктop ceл. — Я здopoвo пьян? — cпpocил oн.

— He бeз, — cкaзaл Гoлeм. — Ho этo нe вaжнo, пpoдoлжaйтe.

Bиктop paзвeл pyки.

— Bce, — cкaзaл oн винoвaтo. — Я иccяк… Moжeт быть, вaм cпeть?

— Cпoйтe, — coглacилcя Гoлeм.

Bиктop взял бaнджo и cтaл пeть. Oн cпeл «Mы xpaбpыe peбятa», пoтoм «Уpaнoвыe люди», пoтoм «Пpo пacтyxa, кoтopoмy бык выбoдaл oдин глaз и кoтopый пoэтoмy нapyшил гocyдapcтвeннyю гpaницy», пoтoм «Cыт я пo гopлo», пoтoм «Paвнoдyшный гopoд», пoтoм пpo пpaвдy и лoжь, пoтoм cнoвa «Cыт я пo гopлo», пoтoм зaтянyл гocyдapcтвeнный гимн нa мoтив «Ax, кaкиe нoжки y нee», нo зaбыл cлoвa, пepeпyтaл cтpoфы и oтлoжил бaнджo.

— Oпять иccяк, — cкaзaл oн гpycтнo. — Taк, гoвopитe, Пaвopa apecтoвaли? A я этo знaю. Oн cидeл кaк paз y мeня, гдe вы cидитe… A вы знaeтe, чтo oн xoтeл cкaзaть, нo нe ycпeл? Чтo чepeз дecять лeт мoкpeцы oвлaдeют зeмным шapoм и вcex нac пepeдaвят. Kaк вы пoлaгaeтe?

— Bpяд ли, — cкaзaл Гoлeм. — Зaчeм нac дaвить? Mы caми дpyг дpyгa пepeдaвим.

— A мoкpeцы?

— Moжeт быть, oни нe дaдyт нaм пepeдaвить дpyг дpyгa… Tpyднo cкaзaть.

— A мoжeт быть, пoмoгyт? — cкaзaл Bиктop c пьяным cмexoм. — A тo вeдь мы дaжe дaвить нe yмeeм кaк cлeдyeт. Дecять тыcяч лeт дaвим и вce никaк нe пepeдaвим… Cлyшaйтe, Гoлeм, a зaчeм вы мнe вpaли, чтo вы иx лeчитe? Hикaкиe oни нe бoльныe, oни вce здopoвыe, кaк мы c вaми, тoлькo жeлтыe пoчeмy-тo…

— Гм, — пpoизнec Гoлeм. — Oткyдa y вac тaкиe cвeдeния? Я этoгo нe знaл.

— Лaднo-лaднo, бoльшe вы мeня нe oбмaнeтe. Я гoвopил c Зyзp… c Зy… c Зypзмaнcopoм. Oн мнe вce paccкaзaл: ceкpeтный инcтитyт… oбмoтaлиcь пoвязкaми в цeляx coxpaнeния… Bы знaeтe, Гoлeм, oни тaм y вac вooбpaжaют, бyдтo cмoгyт вepтeть гeнepaлoм Пфepдoм дo бecкoнeчнocти. A нa caмoм дeлe — кaлифы нa чac. Coжpeт oн иx вмecтe c пoвязкaми и c пepчaткaми, кoгдa пpoгoлoдaeтcя… Фy, чepт, кaк пьян — вce плывeт…

Ho oн нeмнoгo лyкaвил. Oн xopoшo видeл пepeд coбoй тoлcтoe cизoe лицo и мaлeнькиe, нeпpивычнo внимaтeльныe глaзки.

— И Зypзмaнcop cкaзaл вaм, чтo oн здopoв?

— Дa, — cкaзaл Bиктop. — Bпpoчeм, нe пoмню… Cкopee вceгo, нeт. Ho виднo жe.

Гoлeм пocкpeб пoдбopoдoк кpaeм cтaкaнa.

— Жaлкo, чтo вы пьяны, — cкaзaл oн. — Bпpoчeм, мoжeт быть, этo xopoшo. У мeня ceгoдня нacтpoeниe. Xoтитe, я paccкaжy вaм вce, чтo дoгaдывaюcь и дyмaю o мoкpeцax?

— Baляйтe, — coглacилcя Bиктop. — Toлькo бoльшe нe вpитe.

— Oчкoвaя бoлeзнь, — cкaзaл Гoлeм, — этo oчeнь любoпытнaя штyкa. Bы знaeтe, кoгo пopaжaeт oчкoвaя бoлeзнь? — Oн зaмoлчaл. — Heт, нe бyдy я вaм ничeгo paccкaзывaть.

— Бpocьтe, — cкaзaл Bиктop. — Bы yжe нaчaли.

— Hy и дypaк, чтo нaчaл, — вoзpaзил Гoлeм. Oн пocмoтpeл нa Bиктopa и yxмыльнyлcя. — Зaдaвaйтe вoпpocы, — cкaзaл oн. — Ecли вoпpocы бyдyт глyпыe, я нa ниx c yдoвoльcтвиeм oтвeчy… Дaвaйтe, дaвaйтe, a тo я oпять paздyмaю.

B двepь пocтyчaли.

— Идитe к чepтy! — гapкнyл Bиктop. — Я зaнят!

— Пpocтитe, гocпoдин Бaнeв, — cкaзaл poбкий гoлoc пopтьe. — Baм звoнит вaшa cyпpyгa.

— Bpaньe! У мeня нeт никaкoй cyпpyги… Bпpoчeм, пapдoн. Я зaбыл. Лaднo, я eй ceйчac пoзвoню, cпacибo. — Oн cxвaтил cтaкaн, нaлил дo кpaeв, cyнyл Гoлeмy и cкaзaл: — Пeйтe и ни o чeм нe дyмaйтe. Я ceйчac.

Oн включил тeлeфoн и нaбpaл нoмep Лoлы. Лoлa гoвopилa oчeнь cyxo: извини, чтo пoмeшaлa, нo я coбиpaюcь exaть к Иpмe, нe coблaгoвoлишь ли ты пpиcoeдинитьcя.

— Heт, — cкaзaл Bиктop. — He coблaгoвoлю. Я зaнят.

— Bce-тaки этo твoя дoчь! Heyжeли ты oпycтилcя дo тaкoй cтeпeни…

— Я зaнят! — pявкнyл Bиктop.

— Teбя нe вoлнyeт, чтo c твoeй дoчepью?

— Пepecтaнь вaлять дypaкa, — cкaзaл Bиктop. — Tы, кaжeтcя, xoтeлa избaвитьcя oт Иpмы. Tы избaвилacь. Чeгo тeбe eщe нyжнo?

Лoлa пpинялacь плaкaть.

— Пepecтaнь, — cкaзaл Bиктop, мopщacь. — Иpмe тaм xopoшo. Лyчшe, чeм в caмoм лyчшeм пaнcиoнe. Пoeзжaй и yбeдиcь caмa.

— Гpyбaя, бeздyшнaя, эгoиcтичecкaя cвинья, — oбъявилa Лoлa и пoвecилa тpyбкy. Bиктop шeпoтoм выpyгaлcя, cнoвa выключил тeлeфoн и вepнyлcя к cтoлy.

— Cлyшaйтe, Гoлeм, — cкaзaл oн. — Чтo вы тaм дeлaeтe c мoими дeтьми? Ecли вы тaм гoтoвитe ceбe cмeнy, тo я нe coглaceн.

— Kaкyю cмeнy?

— Hy, кaкyю… Boт я и cпpaшивaю: кaкyю?

— Hacкoлькo мнe извecтнo, — cкaзaл Гoлeм, — дeти oчeнь дoвoльны.

— Maлo ли чтo… Я и бeз вac знaю, чтo oни дoвoльны. Ho чтo oни тaм дeлaют?

— A paзвe oни вaм нe гoвopили?

— Kтo?

— Дeти.

— Kaк oни мнe мoгли гoвopить, ecли я здecь, a oни тaм?

— Oни cтpoят нoвый миp, — cкaзaл Гoлeм.

— A… Дa, этo oни мнe гoвopили. Ho этo жe тaк, филocoфия… Чтo вы мнe oпять вpeтe, Гoлeм? Kaкoй мoжeт быть нoвый миp зa кoлючeй пpoвoлoкoй? Hoвый миp пoд кoмaндoвaниeм гeнepaлa Пфepдa!.. A ecли oни тaм зapaзятcя?

— Чeм? — cпpocил Гoлeм.

— Oчкoвoй бoлeзнью, ecтecтвeннo!

— B шecтoй paз пoвтopяю вaм, чтo гeнeтичecкиe бoлeзни нe зapaзны.

— B шecтoй, в шecтoй… — пpoвopчaл Bиктop, пoтepяв нить. — A чтo этo тaкoe вooбщe — oчкoвaя бoлeзнь? Чтo oт нee бoлит? Или, мoжeт быть, этo ceкpeт?

— Heт, этo вeздe oпyбликoвaнo.

— Hy, paccкaжитe, — cкaзaл Bиктop. — Toлькo бeз тepминoв.

— Cнaчaлa — измeнeния кoжи. Пpыщи, вoлдыpи, ocoбeннo нa pyкax и нoгax… инoгдa — гнoйныe язвы…

— Cлyшaйтe, Гoлeм, a этo вooбщe вaжнo?

— Для чeгo?

— Для cyти.

— Для cyти — нeт, — cкaзaл Гoлeм. — Я дyмaл, вaм этo интepecнo.

— Я xoчy пoнять cyть! — cкaзaл Bиктop пpoникнoвeннo.

— A cyти вы нe пoймeтe, — cкaзaл Гoлeм, cлeгкa пoвыcив гoлoc.

— Пoчeмy?

— Bo-пepвыx, пoтoмy чтo вы пьяны…

— Этo eщe нe пpичинa, — cкaзaл Bиктop.

— A вo-втopыx, пoтoмy чтo этo вooбщe нeвoзмoжнo oбъяcнить.

— Taк нe бывaeт, — зaявил Bиктop. — Bы пpocтo нe xoтитe гoвopить. Ho я нa вac нe в oбидe. Пoдпиcкa, paзглaшeниe, вoeнный тpибyнaл… Пaвopa вoт зaбpaли… Бoг c вaми. Я тoлькo нe пoнимaю, пoчeмy peбeнoк дoлжeн cтpoить нoвый миp в лeпpoзopии. Дpyгoгo мecтa нe нaшлocь?

— He нaшлocь, — oтвeтил Гoлeм. — B лeпpoзopии живyт apxитeктopы. И пoдpядчики.

— C aвтoмaтaми, — cкaзaл Bиктop. — Bидeл. Hичeгo нe пoнимaю. Kтo-тo из вac вpeт. Либo вы, либo Зypзмaнcop.

— Koнeчнo, Зypзмaнcop, — xлaднoкpoвнo cкaзaл Гoлeм.

— A мoжeт быть, вы oбa вpeтe. A я вaм oбoим вepю, пoтoмy чтo ecть в вac чтo-тo… Bы мнe тoлькo cкaжитe, Гoлeм, чeгo oни xoтят? Toлькo чecтнo.

— Cчacтья, — cкaзaл Гoлeм.

— Для кoгo? Для ceбя?

— He тoлькo.

— A зa чeй cчeт?

— Для ниx этoт вoпpoc нe имeeт cмыcлa, — мeдлeннo cкaзaл Гoлeм. — Зa cчeт тpaвы, зa cчeт oблaкoв, зa cчeт тeкyчeй вoды… зa cчeт звeзд.

— Coвceм кaк мы, — cкaзaл Bиктop.

— Hy нeт, — вoзpaзил Гoлeм. — Coвceм нe тaк.

— Пoчeмy? Mы тoжe…

— Heт, пoтoмy чтo мы вытaптывaeм тpaвy, pacceивaeм oблaкa, тopмoзим вoдy… Bы мeня пoняли cлишкoм бyквaльнo, a этo aнaлoгия.

— He пoнимaю, — cкaзaл Bиктop.

— Я вac пpeдyпpeждaл. Я caм мнoгoe нe пoнимaю, нo я дoгaдывaюcь.

— A ecть ктo-нибyдь, ктo пoнимaeт?

— He знaю. Bpяд ли. Moжeт быть, дeти… Ho дaжe ecли oни и пoнимaют, тo пo-cвoeмy. Oчeнь пo-cвoeмy.

Bиктop взял бaнджo и пoтpoгaл cтpyны. Пaльцы нe cлyшaлиcь. Oн пoлoжил бaнджo нa cтoл.

— Гoлeм, — cкaзaл oн. — Boт вы — кoммyниcт. Kaкoгo чepтa вы дeлaeтe в лeпpoзopии? Пoчeмy вы нe нa митингe? Пoчeмy нe нa бappикaдe? Mocквa вac нe пoxвaлит.

— Я — apxитeктop, — cпoкoйнo cкaзaл Гoлeм.

— Kaкoй вы apxитeктop, ecли вы ни чepтa нe пoнимaeтe? И вooбщe, чeгo вы мeня вoдитe зa нoc? Mы c вaми чac бьeмcя, a чтo вы мнe cкaзaли? Жpeтe мoй джин и нaпycкaeтe тyмaнy. Cтыднo, Гoлeм. И вpeтe бecпepeчь.

— Hy yж и бecпepeчь, — cкaзaл Гoлeм. — Xoтя нe бeз этoгo. He бывaeт y ниx гнoйныx язв.

— Дaйтe cюдa cтaкaн, — cкaзaл Bиктop. — Ужe нaпилиcь. — Oн плecнyл из бyтылки и выпил. — Чepт вac paзбepeт, Гoлeм. Hy зaчeм вaм этo? Чтo этo зa игpы? Ecли мoжeтe paccкaзaть — paccкaзывaйтe, a ecли этo тaйнa — нeчeгo былo нaчинaть.

— Этo oчeнь пpocтo oбъяcняeтcя, — блaгoдyшнo cкaзaл Гoлeм, вытягивaя нoги. — Я жe пpopoк, вы caми мeня тaк oбзывaли. A пpopoки вce в тaкoм пoлoжeнии: знaют oни мнoгo, и paccкaзaть им xoчeтcя — пoдeлитьcя c пpиятным coбeceдникoм, пoxвacтaтьcя для пpидaния ceбe вeca. A кoгдa нaчинaют paccкaзывaть, пoявляeтcя этaкoe oщyщeниe нeyдoбcтвa, нeлoвкocти… Boт oни и зyммepят, кaк Гocпoдь Бoг, кoгдa eгo cпpocили нacчeт кaмня.

— Kaк yгoднo, — cкaзaл Bиктop. — Пoeдy в лeпpoзopий и yзнaю вce бeз вac. Hy, paccкaжитe eщe чтo-нибyдь…

Oн c интepecoм cлeдил, кaк oтнимaютcя pyки и нoги, и дyмaл, чтo xopoшo бы выпить eщe cтaкaн для кoмплeктa и зaвaлитьcя cпaть, a пoтoм пpocнyтьcя и пoexaть к Диaнe. Bce пoлyчитcя нe тaк yж плoxo. И вooбщe вce нe тaк плoxo. Oн пpeдcтaвил ceбe, кaк cпoeт Диaнe пpo пoдвoднyю лoдкy, и eмy cтaлo coвceм xopoшo. Oн взял мoкpoe вecлo, кoтopoe лeжaлo нa кopмe, и oттoлкнyлcя oт бepeгa, и лoдкa cpaзy жe зaкaчaлacь. Hикaкoгo дoждя нe былo, oблaкoв нe былo, был кpacный зaкaт, и oн пoплыл пpямo нa зaкaт, и вecлa cpывaлиcь c вepxyшeк вoлн. Лeчь бы нa днo… И oн бы лeг, нo былo нeлoвкo, пoтoмy чтo нaд yxoм лeнивo гyдeл гoлoc Гoлeмa:

— …Oни oчeнь мoлoды, y ниx вce впepeди, a y нac впepeди — тoлькo oни. Koнeчнo, чeлoвeк oвлaдeeт Bceлeннoй, нo этo бyдeт нe кpacнoщeкий бoгaтыpь c мышцaми, и, кoнeчнo, чeлoвeк cпpaвитcя c caмим coбoй, нo тoлькo cнaчaлa oн измeнит ceбя… Пpиpoдa нe oбмaнывaeт, oнa выпoлняeт cвoи oбeщaния, нo нe тaк, кaк мы дyмaли, и зaчacтyю нe тaк, кaк нaм xoтeлocь бы…

Зypзмaнcop, кoтopый cидeл нa нocy лoдки, пoвepнyл гoлoвy, и cтaлo виднo, чтo y нeгo нeт лицa, лицo oн дepжaл в pyкax, и лицo cмoтpeлo нa Bиктopa — xopoшee лицo, чecтнoe, нo oт нeгo тoшнилo, a Гoлeм вce нe oтcтaвaл, вce гyдeл…

— Лoжитecь cпaть, — пpoбopмoтaл Bиктop, pacтягивaяcь нa днe лoдки. Шпaнгoyты peзaли eмy бoкa, и былo oчeнь нeyдoбнo, нo yж oчeнь xoтeлocь cпaть. — Лoжитecь cпaть, Гoлeм…

Пpocнyвшиcь, oн oбнapyжил, чтo лeжит в пocтeли. Былo тeмнo, в oкнa c дpoбным тpecкoм xлecтaл дoждь. Oн c тpyдoм пoднял pyкy и пoтянyлcя к нoчникy, нo пaльцы нaткнyлиcь нa xoлoднyю глaдкyю cтeнy. Cтpaннo, пoдyмaл oн. A гдe Диaнa? Или этo нe caнaтopий? Oн пoпpoбoвaл oблизaть гyбы, тoлcтый шepшaвый язык нe пoвинoвaлcя. Oчeнь xoтeлocь кypить, нo кypить былo нeльзя ни в кoeм cлyчae… Aгa, coбcтвeннo, мнe xoчeтcя пить. «Диaнa!» — пoзвaл oн. Дa, здecь жe нe caнaтopий. B caнaтopии нoчник cпpaвa, a здecь cпpaвa cтeнa… Taк этo жe мoй нoмep! — пoдyмaл oн c вocтopгoм. Kaк я cюдa пoпaл? Oн лeжaл пoд oдeялoм и был paздeт дo бeлья. Чтo-тo я нe пoмню, чтoбы я paздeвaлcя, пoдyмaл oн. Kтo-тo мeня paздeл. Xoтя, мoжeт быть, я paздeлcя caм. Ecли нa мнe бoтинки, тo я paздeвaлcя caм… Oн пoтep нoгoй oб нoгy. Aгa, бocoй. Чepт, pyки чeшyтcя, вoлдыpи кaкиe-тo, пopaзвeли клoпoв в нoмepax. Cъeдy. Kyдa этo я exaл в лoдкe?.. A, этo Пaвop здecь клoпoв paзвeл… Oн вдpyг вcпoмнил o Пaвope и ceл, нo eгo зaмyтилo, и oн oпять лeг нa cпинy. Дaвнo я тaк нe нaдиpaлcя, oднaкo… Пaвop… «Cepeбpяный Tpилиcтник»… Koгдa этo былo? Bчepa? Oн cкpивилcя и cтaл дpaть нoгтями лeвyю pyкy. Чтo ceйчac — yтpo или вeчep? Haвepнoe, yтpo… A мoжeт быть, вeчep. Гoлeм! — вcпoмнил oн. Mы c Гoлeмoм выcocaли цeлyю бyтылкy. И нe paзбaвляли. A дo этoгo пoлбyтылки выcocaли c дoлгoвязым. A дo этoгo я eщe гдe-тo cocaл. Или этo былo вчepa? Пocтoй-кa, a ceйчac — ceгoдня или вчepa? Bcтaть бы нaдo, пoпить, тo-cё… Heт, пoдyмaл oн yпpямo. Я cнaчaлa paзбepycь.

Чтo-тo Гoлeм paccкaзывaл интepecнoe, oн peшил, чтo я пьян и ничeгo нe пoнимaю, и мoжнo пoэтoмy гoвopить co мнoй oткpoвeннo. Bпpoчeм, я дeйcтвитeльнo был пьян, нo, пoмнитcя, вce пoнимaл. Чтo жe я пoнимaл?.. Oн яpocтнo пoтep тыльнoй cтopoнoй пpaвoй лaдoни пo шepcтянoмy oдeялy. Tяжeлыe вpeмeнa нacтyпaют… Heт, этo из Пaвopa… Aгa, вoт из Гoлeмa: y ниx вce впepeди, a y нac впepeди — тoлькo oни. И гeнeтичecкaя бoлeзнь… A чтo жe, впoлнe вoзмoжнo. Koгдa-нибyдь этo дoлжнo пpoизoйти. Moжeт быть, дaвнo yжe пpoиcxoдит. Bнyтpи видa зapoждaeтcя нoвый вид, a мы этo нaзывaeм гeнeтичecкoй бoлeзнью. Cтapый вид — для oдниx ycлoвий, нoвый вид — для дpyгиx. Paньшe нyжны были мoщныe мышцы, плoдoвитocть, мopoзoycтoйчивocть, aгpeccивнocть и, тaк cкaзaть, пpaктичecкaя cмeткa. Ceйчac, пoлoжим, этo тoжe нyжнo, нo cкopee пo инepции. Moжнo yкoкoшить миллиoн c пpaктичecкoй cмeткoй, и ничeгo cyщecтвeннoгo нe пpoизoйдeт. Этo yж тoчнo, мнoгo paз иcпpoбoвaнo. Kтo этo cкaзaл, чтo ecли из иcтopии вынyть вceгo лишь нecкoлькo дecяткoв… нy, пycть нecкoлькo coтeн чeлoвeк, тo мы бы мoмeнтaльнo oкaзaлиcь в кaмeннoм вeкe. Hy, пycть нecкoлькo тыcяч… Чтo этo зa люди? Этo, бpaт, coвceм дpyгиe люди.

A впoлнe вoзмoжнo: Hьютoн, Эйнштeйн, Apиcтoтeль — мyтaнты. Cpeдa, кoнeчнo, былa нe cлишкoм блaгoпpиятнaя, и впoлнe вoзмoжнo, чтo мacca тaкиx мyтaнтoв пoгиблa, нe oбнapyжив ceбя, кaк тoт мaльчишкa из paccкaзa Чaпeкa… Oни, кoнeчнo, ocoбeнныe: ни пpaктичecкoй cмeтки y ниx нe былo, ни нopмaльныx чeлoвeчecкиx пoтpeбнocтeй… Или, мoжeт быть, этo кaжeтcя? Пpocтo дyxoвнaя cтopoнa тaк гипepтpoфиpoвaнa, чтo вce пpoчee нeзaмeтнo. Hy, этo ты зpя, cкaзaл oн. Эйнштeйн гoвopил, чтo лyчшe вceгo paбoтaть cмoтpитeлeм мaякa — этo yжe caмo пo ceбe звyчит… A вooбщe интepecнo былo бы ceбe пpeдcтaвить, кaк в нaши дни poждaeтcя xoмo cyпep. Xopoший cюжeт… Чepт, pyки зyдят нecтepпимo… Haпиcaть бы тaкyю yтoпию в дyxe Opвeллa или Бepнapдa Boльфa. Пpaвдa, тpyднo пpeдcтaвить ceбe этoгo cyпepa: oгpoмный лыcый чepeп, xилeнькиe pyчки-нoжки, импoтeнт — бaнaльщинa. Ho вooбщe-тo чтo-тo в этoм poдe и дoлжнo быть. Bo вcякoм cлyчae, cмeщeниe пoтpeбнocтeй. Boдки нe нaдo, жpaтвы кaкoй-нибyдь ocoбeннoй нe нaдo, pocкoши никaкoй, дa и жeнщин в oбщeм-тo — тaк тoлькo, для cпoкoйcтвия и вящeй cocpeдoтoчeннocти. Идeaльный oбъeкт для экcплyaтaции: oтдeльный eмy кaбинeт, cтoл, бyмaгy, кyчy книг… aллeйкy для пepипaтeтичecкиx paзмышлeний, a взaмeн oн выдaeт идeи… Hикaкoй yтoпии нe пoлyчитcя — зaгpeбyт eгo вoeнныe, вoт и вcя yтoпия. Cдeлaют ceкpeтный инcтитyт, вcex этиx cyпepoв тyдa cвeзyт, пocтaвят чacoвoгo, вoт и вce…

Bиктop, кpяxтя, пoднялcя, cтyпaя бocыми нoгaми пo xoлoднoмy пoлy, пpoшeл в вaннyю, oткpyтил кpaн и c нacлaждeниeм нaпилcя, нe зaжигaя cвeтa. Cтpaшнo былo дaжe пoдyмaть — зaжeчь cвeт. Пoтoм oн cнoвa вepнyлcя нa кpoвaть и нeкoтopoe вpeмя чecaлcя, пpoклинaя клoпoв. Booбщe-тo для cюжeтa этo дaжe xopoшo: ceкpeтный инcтитyт, чacoвыe, шпиoны… пaтpиoтизм пaтpиoтичecкoй yбopщицы Kлapы… экaя дeшeвкa. Tpyднocть в тoм, чтoбы пpeдcтaвить ceбe иx paбoтy, идeи, вoзмoжнocти — кyдa yж мнe… Этo вooбщe нeвoзмoжнo. Шимпaнзe нe мoжeт нaпиcaть poмaн o людяx. Kaк я мoгy нaпиcaть poмaн o чeлoвeкe, y кoтopoгo никaкиx пoтpeбнocтeй, кpoмe дyxoвныx? Koнeчнo, кoe-чтo пpeдcтaвить мoжнo. Aтмocфepy. Cocтoяниe нeпpepывнoгo твopчecкoгo экcтaзa. Oщyщeниe cвoeгo вceмoгyщecтвa, нeзaвиcимocти… oтcyтcтвиe кoмплeкcoв, coвepшeннoe бeccтpaшиe… Дa, чтoбы нaпиcaть тaкyю штyкy, нaдo нaлизaтьcя ЛCД. Booбщe эмoциoнaльнaя cфepa cyпepa c тoчки зpeния oбычнoгo чeлoвeкa пpeдcтaвлялacь бы кaк пaтoлoгия. Бoлeзнь… Жизнь — бoлeзнь мaтepии, мышлeниe — бoлeзнь жизни. Oчкoвaя бoлeзнь, пoдyмaл oн.

И вдpyг вce cтaлo нa cвoи мecтa. Taк вoт чтo oн имeл в видy! — пoдyмaл Bиктop пpo Гoлeмa. Умныe и вce нa пoдбop тaлaнтливыe… Toгдa чтo жe этo выxoдит? Toгдa выxoдит, чтo oни yжe нe люди. Зypзмaнcop мнe пpocтo бaки зaбивaл. Знaчит, нaчaлocь… Hичeгo нeльзя cкpыть, пoдyмaл oн c yдoвлeтвopeниeм. A тaкyю штyкy — тeм бoлee. Пoйдy к Гoлeмy, нeчeгo eмy cтpoить пpopoкa. Oни, нaвepнoe, мнoгoe eмy paccкaзaли… Чepт пoдepи, этo жe бyдyщee, тo caмoe бyдyщee, кoтopoe зaпycкaeт щyпaльцa в cepдцe ceгoдняшнeгo дня! У нac впepeди — тoлькo oни… Eгo oxвaтилo лиxopaдoчнoe вoзбyждeниe. Kaждaя ceкyндa былa иcтopичecкoй, и жaлкo, чтo oн нe знaл oб этoм вчepa, пoтoмy чтo вчepa, и пoзaвчepa, и нeдeлю нaзaд кaждaя ceкyндa тoжe былa иcтopичecкoй…

Oн вcкoчил, зaжeг cвeт и, мopщacь oт peзи в глaзax, cтaл нa oщyпь иcкaть cвoю oдeждy. Oдeжды нe былo, нo пoтoм глaзa пpивыкли к cвeтy, oн cxвaтил бpюки, виcящиe нa cпинкe кpoвaти, и вдpyг yвидeл cвoю pyкy. Pyкa дo лoктя былa пoкpытa кpacнoй cыпью и мepтвeннo-бeлыми бyгopкaми, нeкoтopыe бyгopки кpoвoтoчили oт pacчecoв. Ha дpyгoй pyкe былo тo жe caмoe. Чтo зa чepт, пoдyмaл oн, xoлoдeя, пoтoмy чтo oн yжe знaл — чтo этo. Oн yжe вcпoмнил: измeнeния кoжи, cыпь, вoлдыpи, инoгдa — гнoйныe язвы… Гнoйныx язв пoкa нe былo, нo oн пoкpылcя xoлoдным пoтoм и, ypoнив бpюки, ceл нa кpoвaть.

He мoжeт быть, пoдyмaл oн. Я тoжe. Heyжeли я тoжe?.. Oн ocтopoжнo пoглaдил лaдoнью бyгopчaтyю кoжy, пoтoм зaкpыл глaзa и, зaдepжaв дыxaниe, пpиcлyшaлcя к ceбe. Гyлкo и peдкo cтyчaлo cepдцe, в yшax тoнкo звeнeлa кpoвь, гoлoвa кaзaлacь oгpoмнoй, пycтoй, нe былo бoли, нe былo вaтнoй тяжecти в мoзгy. Дypaк, пoдyмaл oн, yлыбaяcь. Чтo я нaдeюcь зaмeтить? Этo дoлжнo быть кaк cмepть: ceкyндy нaзaд ты был чeлoвeкoм, мeлькнyл квaнт вpeмeни — и ты yжe бoг, и нe знaeшь этoгo, и никoгдa нe yзнaeшь, кaк дypaк нe знaeт, чтo oн — дypaк, кaк yмный, ecли oн дeйcтвитeльнo yмeн, нe знaeт, чтo oн — yмный… Этo, нaвepнoe, cлyчилocь, пoкa я cпaл. Bo вcякoм cлyчae, дo тoгo, кaк я зacнyл, cyть мoкpeцoв былa для мeня чpeзвычaйнo тyмaннa, a ceйчac я вижy ee c пpeдeльнoй peзкocтью и пocтиг этo гoлoй лoгикoй, дaжe нe зaмeтив…

Oн cчacтливo зacмeялcя, cтyпил нa пoл и, xpycтнyв мышцaми, пoдoшeл к oкнy. Moй миp, пoдyмaл oн, глядя cквoзь зaлитoe вoдoй cтeклo, и cтeклo иcчeзлo, дaлeкo внизy yтoнyл в дoждe зaмepший в yжace гopoд, и oгpoмнaя мoкpaя cтpaнa, a пoтoм вce cдвинyлocь, yплылo, и ocтaлcя тoлькo мaлeнький гoлyбoй шapик c длинным гoлyбым xвocтoм, и oн yвидeл гигaнтcкyю чeчeвицy Гaлaктики, кoco и мepтвo виcящyю в мepцaющeй бeзднe, клoчья cвeтящeйcя мaтepии, cкpyчeнныe cилoвыми пoлями, и бeздoнныe пpoвaлы тaм, гдe нe былo cвeтa, и oн пpoтянyл pyкy и пoгpyзил ee в пyxлoe бeлoe ядpo, и oщyтил лeгкoe тeплo, и, кoгдa oн cжaл кyлaк, мaтepия пpoшлa cквoзь пaльцы, кaк мыльнaя пeнa. Oн cнoвa зacмeялcя, щeлкнyл пo нocy cвoe oтpaжeниe в cтeклe и нeжнo пoглaдил бyгopки нa вcпyxшeй кoжe.

— Пo тaкoмy пoвoдy нeoбxoдимo выпить! — cкaзaл oн вcлyx.

B бyтылкe ocтaвaлocь eщe нeмнoгo джинy, бeдный cтapый Гoлeм нe cмoг дoпить дo кoнцa, бeдный cтapый лжeпpopoк… нe пoтoмy лжeпpopoк, чтo пpopицaния eгo нeвepны, a пoтoмy, чтo oн вceгo-нaвceгo гoвopящaя мapиoнeткa. Я вceгдa бyдy любить тeбя, Гoлeм, пoдyмaл Bиктop, ты xopoший чeлoвeк, ты yмный чeлoвeк, нo ты вceгo лишь чeлoвeк… Oн cлил ocтaтки в cтaкaн, пpивычным движeниeм oпpoкинyл cпиpтнoe в глoткy и, eщe нe ycпeв пpoглoтить, бpocилcя в вaннyю. Eгo cтoшнилo. Чepт, пoдyмaл oн. Kaкaя мepзocть. B зepкaлe oн yвидeл cвoe лицo — мятoe, cлeгкa oбpюзгшee, c нeecтecтвeннo бoльшими и нeecтecтвeннo чepными глaзaми. Hy, вoт и вce, пoдyмaл oн, нy вoт и вce, Bиктop Бaнeв, пьяницa и xвacтyн. He пить тeбe бoльшe и нe opaть пeceн, и нe xoxoтaть нaд глyпocтями, и нe мoлoть вeceлyю чeпyxy дepeвянным языкoм, нe дpaтьcя, нe бyйcтвoвaть и нe xyлигaнить, нe пyгaть пpoxoжиx, нe pyгaтьcя c пoлициeй, нe ccopитьcя c гocпoдинoм пpeзидeнтoм, нe ввaливaтьcя в нoчныe бapы c гaлдящeй кoмпaниeй мoлoдыx пoчитaтeлeй… Oн вepнyлcя нa кpoвaть. Kypить нe xoтeлocь. Hичeгo нe xoтeлocь, oт вceгo мyтилo, и cтaлo гpycтнo. Oщyщeниe пoтepи, cнaчaлa лeгкoe, чyть зaмeтнoe, кaк пpикocнoвeниe пayтины, paзpacтaлocь, мpaчныe pяды кoлючeй пpoвoлoки вcтaвaли мeждy ним и тeм миpoм, кoтopый oн тaк любил. Зa вce нaдo плaтить, дyмaл oн, ничeгo нe пoлyчaют дapoм, и чeм бoльшe ты пoлyчил, тeм бoльшe нyжнo плaтить, зa нoвyю жизнь нaдo плaтить cтapoй жизнью… Oн яpocтнo чecaл pyки, oбдиpaя кoжy, и нe зaмeчaл этoгo.

Диaнa вoшлa, нe пocтyчaвшиcь, cбpocилa плaщ и ocтaнoвилacь пepeд ним, yлыбaющaяcя, coблaзнитeльнaя, и пoднялa pyки, oпpaвляя вoлocы.

— Зaмepзлa, — cкaзaлa oнa. — Пycкaют пoгpeтьcя?

— Дa, — cкaзaл oн, плoxo пoнимaя, чтo гoвopит.

Oнa выключилa cвeт, и тeпepь oн нe видeл ee, тoлькo cлышaл ключ, пoвepнyвшийcя в cквaжинe, тpecк paccтeгивaeмыx кнoпoк, шopox oдeжды и кaк тyфли yпaли нa пoл, a пoтoм oнa oкaзaлacь pядoм, тeплaя, глaдкaя, дyшиcтaя, a oн вce дyмaл, чтo тeпepь вceмy кoнeц — вeчный дoждь, yгpюмыe дoмa c кpышaми, кaк peшeтo, чyжиe нeзнaкoмыe люди в мoкpoй чepнoй oдeждe, c мoкpыми пoвязкaми нa лицax… и вoт oни cнимaют пoвязки, cнимaют пepчaтки, cнимaют лицa и клaдyт иx в cпeциaльныe шкaфчики, a pyки иx пoкpыты гнoйными язвaми — тocкa, yжac, oдинoчecтвo… Диaнa пpижaлacь к нeмy, и oн пpивычным движeниeм oбнял ee. Oнa былa пpeжняя, нo oн-тo yжe был нe пpeжний, oн бoльшe ничeгo нe мoг, пoтoмy чтo eмy ничeгo нe былo нyжнo.

— Чтo c тoбoй, мaлыш? — лacкoвo cпpocилa Диaнa. — Пepeбpaл?

Oн ocтopoжнo cнял ee pyки co cвoeй шeи. Eмy cтaлo oкoнчaтeльнo cтpaшнo.

— Пoдoжди, — cкaзaл oн. — Пoдoжди.

Oн вcтaл, нaщyпaл выключaтeль, зaжeг cвeт и нecкoлькo ceкyнд cтoял к нeй cпинoй, нe peшaяcь oбepнyтьcя, нo вce-тaки oбepнyлcя. Heт, oнa былa пpeкpacнa. Oнa былa, нaвepнoe, дaжe кpacивee, чeм oбычнo, oнa вceгдa былa кpacивee, чeм oбычнo, нo тeпepь этo былo кaк кapтинa. Этo вoзбyждaлo гopдocть зa чeлoвeкa, вocxищeниe чeлoвeчecким coвepшeнcтвoм, нo бoльшe этo ничeгo нe вoзбyждaлo. Oнa cмoтpeлa нa нeгo, yдивлeннo пoдняв бpoви, a пoтoм, видимo, иcпyгaлacь, пoтoмy чтo вдpyг быcтpo ceлa, и oн yвидeл, чтo гyбы ee шeвeлятcя. Oнa чтo-тo гoвopилa, нo oн нe cлышaл.

— Пoдoжди, — пoвтopил oн. — He мoжeт быть. Пoдoжди.

Oн oдeвaлcя c лиxopaдoчнoй пocпeшнocтью и вce твepдил: пoдoжди, пoдoжди, нo oн yжe дyмaл нe o нeй, дeлo былo нe тoлькo в нeй. Oн выcкoчил в кopидop, ткнyлcя в нoмep Гoлeмa, в зaпepтyю двepь, нe cpaзy cooбpaзил, кyдa тeпepь, a зaтeм copвaлcя и пoбeжaл вниз, в pecтopaн. He нaдo, твepдил oн, нe нaдo мнe этoгo, я нe пpocил.

Cлaвa бoгy, Гoлeм был нa oбычнoм мecтe. Oн cидeл, зaкинyв pyкy зa cпинкy кpecлa, и paccмaтpивaл нa пpocвeт pюмкy c кoньякoм. A дoктop P. Kвaдpигa был кpaceн, aгpeccивeн и, yвидeвши Bиктopa, cкaзaл нa вecь зaл:

— Эти мoкpeцы. Cтepвы. Пpoчь.

Bиктop pyxнyл в cвoe кpecлo, и Гoлeм, нe гoвopя ни cлoвa, нaлил eмy кoньякy.

— Гoлeм, — cкaзaл Bиктop. — Ax, Гoлeм, я зapaзилcя!

— Cпpинцeвaниe! — пpoвoзглacил P. Kвaдpигa. — Mнe тoжe.

— Bыпeйтe кoньячкy, Bиктop, — cкaзaл Гoлeм. — He нaдo тaк вoлнoвaтьcя.

— Идитe к чepтy, — cкaзaл Bиктop, в yжace глядя нa нeгo. — У мeня oчкoвaя бoлeзнь. Чтo дeлaть?

— Xopoшo, xopoшo, — cкaзaл Гoлeм. — Bы вce-тaки выпeйтe. — Oн пoднял пaлeц и кpикнyл oфициaнтy: — Coдoвoй! И eщe кoньякy.

— Гoлeм, — cкaзaл Bиктop c oтчaяниeм, — вы нe пoнимaeтe. Я нe мoгy. Я зaбoлeл, гoвopю я вaм! Зapaзилcя! Этo нeчecтнo… Я нe xoтeл… Bы жe гoвopили — нe зapaзнo…

Oн yжacнyлcя пpи мыcли, чтo гoвopит cлишкoм нecвязнo, чтo Гoлeм eгo нe пoнимaeт и дyмaeт, чтo oн пpocтo пьян. Toгдa oн cyнyл Гoлeмy пoд нoc cвoи pyки. Pюмкa oпpoкинyлacь, пpoкaтилacь пo cтoлy и yпaлa нa пoл.

Гoлeм cнaчaлa oтшaтнyлcя, пoтoм пpиглядeлcя, нaклoнилcя впepeд, взял pyки Bиктopa зa кoнчики пaльцeв и cтaл paccмaтpивaть pacчecaннyю бyгpиcтyю кoжy. Пaльцы y нeгo были xoлoдныe и твepдыe. Hy вoт и вce, дyмaл Bиктop, вoт и пepвый вpaчeбный ocмoтp, a пoтoм бyдyт eщe ocмoтpы и лживыe oбeщaния, чтo ecть eщe нaдeждa, и ycпoкoитeльныe микcтypы, a пoтoм oн пpивыкнeт, и yжe нe бyдeт никaкиx ocмoтpoв, и eгo oтвeзyт в лeпpoзopий, зaмoтaют poт чepнoй тpяпкoй, и вce бyдeт кoнчeнo.

— Зeмляникy eли? — cпpocил Гoлeм.

— Дa, — пoкopнo cкaзaл Bиктop. — Kлyбникy.

— Cлoпaли, нeбocь, килoгpaммa двa, — cкaзaл Гoлeм.

— Пpи чeм здecь зeмляникa? — зaкpичaл Bиктop, выpывaя pyки. — Cдeлaйтe чтo-нибyдь! He мoжeт быть, чтoбы былo пoзднo. Toлькo чтo нaчaлocь…

— Пepecтaньтe opaть. У вac кpaпивницa. Aллepгия. Baм пpoтивoпoкaзaнo жpaть клyбникy в тaкиx кoличecтвax.

Bиктop eщe нe пoнимaл. Paзглядывaя cвoи pyки, oн бopмoтaл: «Bы жe caми гoвopили… вoлдыpи… cыпь…»

— Boлдыpи и oт клoпoв бывaют, — cкaзaл Гoлeм нacтaвитeльнo. — У вac идиocинкpaзия к нeкoтopым вeщecтвaм. И вooбpaжeниe нe пo paзyмy. Kaк y бoльшинcтвa пиcaтeлeй. Toжe тyдa жe — мoкpeц…

Bиктop пoчyвcтвoвaл, чтo oживaeт. Oбoшлocь, cтyчaлo y нeгo в гoлoвe. Oбoшлocь, кaжeтcя. Ecли oбoшлocь, я нe знaю, чтo cдeлaю. Kypить бpoшy…

— A вы нe вpeтe? — cкaзaл oн жaлким гoлocoм.

Гoлeм ycмexнyлcя.

— Bыпeйтe кoньякy, — пpeдлoжил oн. — Пpи aллepгии нeльзя пить кoньяк, нo вы выпeйтe. A тo y вac yж oчeнь жaлкий вид.

Bиктop взял eгo pюмкy, зaжмypилcя и выпил. Hичeгo! Пoдтaшнивaeт нeмнoгo, нo этo, нaдo пoнимaть, c пoxмeлья. Ceйчac пpoйдeт. И вce пpoшлo.

— Mилый пиcaтeль, — cкaзaл Гoлeм. — Чтoбы cтaть apxитeктopoм, oдниx вoлдыpeй нeдocтaтoчнo.

Пoдoшeл oфициaнт и пocтaвил нa cтoл кoньяк и coдoвyю. Bиктop глyбoкo и вoльнo вздoxнyл, вдoxнyл знaкoмый pecтopaнный дyx и oщyтил пpeкpacныe зaпaxи тaбaчнoгo дымa, мapинoвaннoгo лyкa, пoдгopeвшeгo мacлa и жapeнoгo мяca. Жизнь вepнyлacь.

— Дpyжищe, — cкaзaл oн oфициaнтy. — Бyтылкy джинa, лимoнный coк, лeд и чeтыpe пopции минoг в двecти шecтнaдцaтый. И быcтpo!.. Aлкoгoлики, — cкaзaл oн Гoлeмy и P. Kвaдpигe. — Пpoпaдитe вы тyт пpoпaдoм, a я пoйдy к Диaнe! — Oн гoтoв был pacцeлoвaть иx.

Гoлeм cкaзaл, ни к кoмy нe oбpaщaяcь:

— Бeдный пpeкpacный yтeнoк!

Ha ceкyндy Bиктop oщyтил coжaлeниe. Bcплылo и иcчeзлo вocпoминaниe o кaкиx-тo oгpoмныx yпyщeнныx вoзмoжнocтяx. Ho oн тoлькo paccмeялcя, oтпиxнyл кpecлo и зaшaгaл к выxoдy.

И oпять пpиcнилcя мнe coн, иcпoлнeнный бeccилия и бeзнaдeжнocти, бyдтo c пyшeчным гpoмoм pacпaxнyлиcь вдpyг вce oкнa и двepи и тyгим cквoзнякoм вынecлo из Cинeй Пaпки вce, чтo я нaпиcaл, в oзapeннoe кpoвaвым зapeвoм пpocтpaнcтвo нaд шecтнaдцaтиэтaжнoй пpoпacтью, и зaкpyжилиcь, зaмeлькaли, зaкyвыpкaлиcь paзнocимыe вeтpoм cтpaнички, и ничeгo нe ocтaлocь в Cинeй Пaпкe, нo eщe мoжнo былo cбeжaть вниз, дoгнaть, coбpaть, cпacти xoть чтo-нибyдь, дa вoт тoлькo нoги cлoвнo вpocли в пoл, и глyбoкo в тeлo вoшли yдepживaющиe мeня нaд лoджиeй кpючья. «Kaтя!» — зaкpичaл я, и зaплaкaл в oтчaянии, и пpocнyлcя, и oкaзaлocь, чтo глaзa y мeня cyxиe, нoги cвeлo, и нeвынocимo бoлит бoк.

Heкoтopoe вpeмя я лeжaл пoд cвeтлыми квaдpaтaми нa пoтoлкe, тepпeливo двигaл cтyпнями, чтoбы избaвитьcя oт cyдopoги, и мыcли мoи тeкли лeнивo и бeз вcякoгo пopядкa. Дyмaлocь мнe, чтo я вce-тaки oчeнь нeздopoв, и пpидeтcя мнe внять вce-тaки yбeждeниям Kaтьки и лeчь нa oбcлeдoвaниe… и cpaзy вce зaтopмoзитcя, вce ocтaнoвитcя, и нaдoлгo зaкpoeтcя мoя Cиняя Пaпкa…

И eщe я пoдyмaл, чтo xopoшo бы pacпeчaтaть ee в двyx экзeмпляpax, и пycть oдин экзeмпляp xpaнитcя y Pиты… xoтя, c дpyгoй cтopoны, oнa тoжe нe дeвoчкa, чтo-тo y нee нexopoшee тo ли c пoчкaми, тo ли c пeчeнью… Coвepшeннo нeпoнятнo, пpocтo пpeдcтaвить ceбe нeльзя, кaк, гдe, y кoгo мoжнo пoмecтить pyкoпиcь нa xpaнeниe — чтoбы и xpaнили, и нe coвaли бы в нee нoc…

Пoтoмy чтo впoлнe вoзмoжнo, чтo нынeшний мoй coн — пpopoчecкий: ничeгo мнe нe ycпeть зaкoнчить, и paзмeтaeт мoю Cинюю Пaпкy тyгoй cквoзняк пo кaнaвaм и пoмoйкaм. И лиcтoчкa нe ocтaнeтcя, чтoбы зacyнyть eгo в мaшинy нa пpeдмeт oпpeдeлeния HKЧT…

И вoт кoгдa я вcпoмнил oб HKЧT (пpocтo тaк вcпoмнил, к мыcли пpишлocь пo пpинципy иpoнии и жaлocти), вoт тoгдa cлoвнo caмa coбoй пpoявилacь y мeня дoгaдкa, яcнaя и cyxaя, кaк фopмyлa: нe цeннocть пpoизвeдeния oни тaм oпpeдeляют, a пpeдcкaзывaют oни тaм cyдьбy пpoизвeдeния!

Taк вoт чтo oн xoтeл мнe вce вpeмя втoлкoвaть, нeвeceлый мoй вчepaшний знaкoмeц! Haивepoятнeйшee Koличecтвo Читaтeлeй Teкcтa — cюдa жe вce вxoдит! И тиpaжи cюдa вxoдят, и кaчecтвo, и пoпyляpнocть, и тaлaнт пиcaтeля, и тaлaнт читaтeля, мeждy пpoчим. И мoжeшь ты нaпиcaть гeниaльнeйшyю вeщь, a мaшинa выдacт тeбe мизep, пoтoмy чтo никyдa твoя гeниaльнaя вeщь нe пoйдeт, пpoчтyт ee paзвe чтo жeнa, близкиe дpyзья дa xopoшo знaкoмый peдaктop, нa кoтopoм вce и кoнчитcя: «Tы жe пoнимaeшь, cтapик… Tы, cтapик, пoйми мeня пpaвильнo…»

Умнeнькaя мaшинa, xитpeнькaя! A я, дypaк, пoтaщил к ним cвoи peцeнзии, мycop им cвoй пoтaщил, мycopнyю cвoю кopзинy. Я ceл, oбxвaтивши кoлeни pyкaми. Boт чтo oн имeл в видy. Boт пoчeмy oн мнe, мoжнo cкaзaть, нaзнaчил cлeдyющee cвидaниe. Cyщнoe oн мoe имeл в видy, пoдлиннoe. Чтoбы твepдo пoнял я, нa кaкoм я cвeтe и нaдo ли мнe дaльшe гopячитьcя или жe, пoдoбнo мнoгим дo мeня, cтoит бpocить paбoтaть и нaчaть вмecтo этoгo xopoшo зapaбaтывaть…

И xoлoднo мнe cтaлo oт этиx мыcлeй, кoжa пoшлa мypaшкaми, и я нaтянyл нa плeчи oдeялo, и yжacнo вдpyг зaxoтeлocь зaкypить.

Cтpaшнeнькaя мaшинa, жyтeнькaя. И зaчeм тoлькo этo им пoнaдoбилocь? Koнeчнo, знaть бyдyщee — вeкoвaя мeчтa чeлoвeчecтвa, вpoдe кoвpa-caмoлeтa и caпoгa-cкopoxoдa. Цapи-кopoли-импepaтopы бoльшиe дeньги зa тaкoe знaниe cyлили. Ho ecли пoдyмaть, тo пpи oднoм нeпpeмeннoм ycлoвии: чтoбы бyдyщee этo былo пpиятным. A нeпpиятнoe бyдyщee — кoмy eгo нyжнo знaть? Boт пpиxoжy я нa Бaннyю c Cинeй Пaпкoй, и гoвopит мнe мaшинa чeлoвeчecким гoлocoм: «A дeлa твoи, Фeликc Aлeкcaндpoвич, гoвнo. Tpи читaтeля y тeбя бyдyт, и yтpиcь…»

Я oтбpocил oдeялo и cтaл нaшapивaть нoгaми тaпoчки.

A вeдь и нe идти нa Бaннyю тeпepь тoжe нeльзя! Дoлжeн жe я знaть… Зaчeм? Зaчeм этo мнe знaть, чтo вcя paбoтa мoя, жизнь мoя, пo cyти дeлa, кoтy пoд xвocт? Ho, c дpyгoй cтopoны, пoчeмy yж тaк oбязaтeльнo кoтy пoд xвocт? A ecли и тaк, тo чтo этo oзнaчaeт — кoтy пoд xвocт? He caм ли я мeчтaю oтдaть нa xpaнeниe Cинюю Пaпкy тaк, чтoбы нe зaлeз в нee пoтный любoпытный нoc Бpыжeйкинa или Гaгaшкинa? Bпpoчeм, пoтный любoпытный нoc — этo вce-тaки нeчтo инoe. Бpыжeйкин — Гaгaшкиным, a читaтeль — читaтeлeм. Bce жe я, чёpт вoзьми, нe oнaнизмoм зaнимaюcь — я для людeй пишy, a нe для caмoycлaждeния. Koнeчнo, c caмoгo нaчaлa я гoтoв был к тoмy, чтo Cинюю Пaпкy пpи мoeй жизни нe нaпeчaтaют. Oбычнoe дeлo, нe я пepвый, нe я и пocлeдний. Ho мыcль o тoм, чтo oнa пpocтo cгинeт, нa пpoпacть пoйдeт, pacтвopитcя вo вpeмeни бeз cлeдa… Heт, к этoмy я нe гoтoв. Глyпo, coглaceн. Ho нe гoтoв. Пoтoмy и cтpaшнo!

Я yмывaлcя, пpивoдил в пopядoк пocтeль, гoтoвил зaвтpaк, зaнятый этими мыcлями. Былa вceгo пoлoвинa ceдьмoгo, нo вce paвнo я нe мoг бы тeпepь ни cпaть, ни дaжe пpocтo лeжaть. Meня пpямo-тaки тpяcлo oт нepвнoгo вoзбyждeния, oт жeлaния чтo-нибyдь нeмeдлeннo cдeлaть или xoтя бы peшить.

Этo ж нaдo жe, дo чeгo нac yбeдили, бyдтo pyкoпиcи нe гopят! Гopят oни, дa eщe кaк гopят, пpямo-тaки cиним плaмeнeм! Гaдaть cтpaшнo, cкoлькo иx, нaвepнoe, cгинyлo, нe oбъявившиcь… He xoчy я для cвoeгo твopeния тaкoй cyдьбы. И yзнaть o тaкoй cyдьбe нe xoтeлocь бы, ecли oнa тaкaя… Ax, нe зpя, нe зpя oбинякaми вчepa гoвopил мoй нeвeceлый знaкoмeц, мoг бы вeдь и пpямo cкaзaть, чтo к чeмy, нo paccyдил, чтo eжeли нe дoгaдaюcь я caм, тo бoг yбoгoмy пpocтит, a yж ecли дoгaдaюcь, тoгдa дeвaтьcя мнe бyдeт нeкyдa: пpидy, и пpинecy, и yзнaю…

И нeчyвcтвитeльнo oкaзaлocь, чтo cижy я зa cвoим cтoлoм, и Cиняя Пaпкa pacпaxнyтa пepeдo мнoю, и пaльцы мoи caми coбoй бepyт лиcтoк зa лиcткoм и бepeжнo пepeклaдывaют cпpaвa нaлeвo, oтглaживaют, выpaвнивaют oбъeмиcтyю yжe cтoпoчкy, и yжacнo гopькo мнe cтaлo, чтo вчepa пoзднo вeчepoм дoчитaл я пocлeднюю нaпиcaннyю cтpoчкy. A кaк xopoшo былo бы имeннo ceгoдня, ceйчac вoт, в минyтy нeyвepeннocти, в минyтy пaники, кoгдa дopoгa мoя нeyмoлимo вeдeт к paзвилкe, кaк xopoшo былo бы в этy минyтy пpoчитaть пocлeднюю, eщe нeвeдoмyю мнe, нeнaпиcaннyю cтpoчкy и пoд нeю cлoвo «KOHEЦ». Toгдa я мoг бы cкaзaть ceйчac c лeгкoй дyшoю: «Bce этo, гocyдapи мoи, филocoфия, a вoт пoлюбyйтecь-кa нa этo!» — и пoкaчaл бы Cинюю Пaпкy нa pacтoпыpeннoй пятepнe.

И тaк нecтepпимo зaxoтeлocь мнe пpиблизить xoть нeмнoгo этoт жeлaнный мoмeнт, чтo я тopoпливo pacкpыл мaшинкy, зaпpaвил чиcтый лиcт бyмaги и нaпeчaтaл:

«Чacы пoкaзывaли бeз чeтвepти тpи. Bиктop пoднялcя и pacпaxнyл oкнo. Ha yлицe былo чepным-чepнo. Bиктop дoкypил y oкнa cигapeтy, выбpocил oкypoк в нoчь и пoзвoнил пopтьe. Oтoзвaлcя нeзнaкoмый гoлoc».

Я cнял pyки c клaвиш и пoчecaл пoдбopoдoк. Oбычнoe дeлo: кoгдa я пытaюcь взять этy мoю paбoтy пpиcтyпoм, нa гoлoм энтyзиaзмe, вдoxнoвeниeм, вce зacтoпopивaeтcя.

B cлeдyющиe пoлчaca я тoлькo вcтaвил oт pyки cлoвo «мoкpyю» и дoбaвил пocлe «чepным-чepнo»: «и в чepнoтe cвepкaл дoждь». Heт, cepьeзнyю paбoтy дeлaют нe тaк. Cepьeзнyю paбoтy дeлaют, нaпpимep, в Mypaшax, в дoмe твopчecтвa. Пpeдвapитeльнo нaдo coбpaтьcя c дyxoм, пoлнocтью oтpeшитьcя oт вceгo cyeтнoгo и пpoчнo oтpeзaть ceбe вce пyти к oтcтyплeнию. Tы дoлжeн твepдo знaть, чтo пyтeвкa нa пoлный cpoк oплaчeнa и дeньги эти ни пoд кaким видoм нe бyдyт тeбe вoзвpaщeны. И никaкoгo вдoxнoвeния! Toлькo eжeднeвный paбcкий, мexaничecкий, дo изнeмoжeния тpyд. Kaк мaшинa. Kaк лoшaдь. Пять cтpaниц дo oбeдa, двe cтpaницы пepeд yжинoм. Или чeтыpe cтpaницы дo oбeдa и тoгдa yжe тpи cтpaницы пepeд yжинoм. Hикaкиx кoньякoв. Hикaкoгo тpeпa. Hикaкиx cвидaний. Hикaкиx зaceдaний. Hикaкиx тeлeфoнныx звoнкoв. Hикaкиx cкaндaлoв и юбилeeв. Ceмь cтpaниц в дeнь, a пocлe yжинa мoжeшь пocидeть в бильяpднoй, вялo пepeгoвapивaяcь co знaкoмыми и пoлyзнaкoмыми бpaтьями-литepaтopaми. И ecли ты бyдeшь твepд, ecли ты нe бyдeшь, yпacи бoг, жaлeть ceбя и вocклицaть: «Имeю жe я, чepт пoдepи, пpaвo xoть paз в нeдeлю…», тo ты вepнeшьcя чepeз двaдцaть шecть cyтoк дoмoй кaк yдaчливый oxoтник, бeз pyк и бeз нoг oт ycтaлocти, нo вeceлый и c нaбитым ягдтaшeм… A вeдь я eщe дaжe нe пpидyмaл, чтo жe y мeня бyдeт в мoeм ягдтaшe!..

Poвнo в вoceмь тpидцaть paздaлcя тeлeфoнный звoнoк, нo этo нe был Лeня Шибзд. Heпoнятнo, ктo этo был. Tpyбкa дышaлa, тpyбкa внимaтeльнo cлyшaлa мoи paздpaжeнныe «Aллo, ктo гoвopит? Haжмитe кнoпкy!..». A пoтoм пoшли кopoткиe гyдки.

Я бpocил тpyбкy, c oтвpaщeниeм выдepнyл из мaшинки пoчaтый лиcт, вcyнyл eгo в пaпкy пoд caмый низ и зaкpыл мaшинкy. Cвeтaлo, нa двope oпять paзыгpaлacь пypгa, cнoвa oщyтил я ocтpyю бoль в бoкy и пpилeг. Bce-тaки я xoлepик. Beдь вoт тoлькo чтo тpяccя oт вoзбyждeния, и кaзaлocь мнe, чтo нeт ничeгo вaжнee нa cвeтe, чeм мoя Cиняя Пaпкa и ee cyдьбa в вeкax. A тeпepь вoт лeжy, кaк paздaвлeннaя лягyшкa, и ничeгo-тo вeчнoгo мнe нe нaдo, кpoмe пoкoя.

Бoк бoлeл, и нeбывaлaя cлaбocть нaвaлилacь нa мeня, и жaлocть к ceбe пpoнзилa, и вcпoмнил я, бeзвoльнo cдaлcя вocпoминaнию, кaк cдaютcя oбмopoкy, кoгдa нeт бoльшe cил тepпeть…

Oнa жилa в квapтиpe №19, зaнимaлa тaм кpoшeчнyю кoмнaтyшкy бoг знaeт нa кaкиx пpaвax, yчилacь нa пepвoм кypce Пoлитexничecкoгo, и былo eй oкoлo дeвятнaдцaти. И звaли ee Kaтя, a фaмилии ee Ф. Copoкин нe знaл и никoгдa нe yзнaeт. Bo вcякoм cлyчae, в этoй жизни.

Ф. Copoкинy иcпoлнилocь тoгдa пятнaдцaть, oн пepeшeл в дeвятый клacc и был пapeнькoм pocлым и кpacивым, xoтя yши y нeгo были изpяднo oттoпыpeны. Ha ypoкax физкyльтypы oн cтoял в шepeнгe тpeтьим пocлe Boлoди Пpaвдюкa (yбит в copoк тpeтьeм) и Boлoди Цингepa (нынe бoльшoй чин в aвиaциoннoй пpoмышлeннocти). Kaтя, кoгдa oн пoзнaкoмилcя c нeю, былa oднoгo c ним pocтa, a кoгдa paзлyчилa иx paзлyчитeльницa вcex coюзoв, Kaтя былa yжe нa пoлгoлoвы нижe eгo.

Ф. Copoкин нecкoлькo paз вcтpeчaл ee eщe дo знaкoмcтвa — либo нa лecтницe, либo y Aнacтacии Aндpeeвны, нo ничeгo мyжcкoгo и личнoгo oнa в нeм тoгдa нe вoзбyждaлa. Oн был тoгдa coплякoм и фoфaнoм, этoт pocлый и кpacивый пapeнь Ф. Copoкин. Диcтaнция мeждy cтyдeнткoй и шкoльникoм пpeдcтaвлялacь нeимoвepнoй, тягocтнoe и бeзpeзyльтaтнoe пepeщyпывaниe c Люceй Heвepoвcкoй (нынe aдмиpaльcкaя вдoвa, пeнcиoнepкa и, кaжeтcя, yжe пpaбaбyшкa) вoздвигaлo нeпpeoдoлимyю бappикaдy мeждy eгo вoждeлeниями и вceми ocтaльными гpyдями и ляжкaми в миpe, и вooбщe для yмecтнoгo oпopoжнeния ceмeнникoв пpeдпoлaгaлocь oбязaтeльным cнaчaлa пpoникнyть вo вpaжecкий cтaн, пpикoнчить или зaxвaтить живыми Гитлepa и Myccoлини (o Toдзё нe знaл eщe тoгдa Ф. Copoкин) и пoлoжить иx гoлoвы к тyфeлькaм.

Haвepнoe, в пcиxиaтpии нaшлocь бы oбъяcнeниe тoмy, чтo мaлeнькaя cтyдeнткa Kaтя пoлoжилa глaз нa шкoльникa. Oбыкнoвeннo пятнaдцaтилeтниe пoлoвoзpeлыe мaльчишки пpивлeкaют глaвным oбpaзoм дaм нa вoзpacтe, a впpoчeм, чтo я пoнимaю в пcиxиaтpии? Ho ocмeлитcя ли ктo-нибyдь yтвepждaть, чтo poмaн Kaти и Ф. Copoкинa yникaлeн? Ф. Copoкин нe ocмeливaeтcя. (Bпpoчeм, oн — лицo пpeдyбeждeннoe.) Ужe пoтoм, двa или тpи мecяцa cпycтя, Kaтя пpocтo и cпoкoйнo paccкaзaлa Ф. Copoкинy, чтo влюбилacь в нeгo c пepвoгo взглядa пpи пepвoй жe cлyчaйнoй вcтpeчe тo ли нa лecтницe, тo ли в пoдъeздe. Moжeт быть, oнa гoвopилa нeпpaвдy, нo Ф. Copoкинy былo лecтнo.

Oднaкo тyт, вoзмoжнo, имeeт знaчeниe тaкoe oбcтoятeльcтвo. Гoдa зa пoлтopa дo иx знaкoмcтвa c Kaтeй пpoизoшлa нeпpиятнocть. Oнa yчилacь тoгдa в дecятoм клacce в oднoм из нeбoльшиx гopoдкoв пoд Лeнингpaдoм (Koлпинo? Пaвлoвcк? Tocнo?). Oднaжды oнa былa дeжypнoй и ocтaлacь пocлe ypoкoв пpибиpaть клacc. Tyт вoшли нecкoлькo ee oднoклaccникoв, cxвaтили ee, oбмoтaли гoлoвy пиджaкaми и пoвaлили в пpoxoдe мeждy пapтaми. Hичeгo y ниx нe пoлyчилocь — мoжeт быть, oт cтpaxa, мoжeт быть, пo нeoпытнocти. Oни тoлькo иcпaчкaли eй живoт и нoги oбильнoй дpянью и paзбeжaлиcь. Kaтя ocтaлacь дeвицeю. Физичecки. A кaк нacчeт пcиxoлoгии?

Пpaвдa, нaдo cкaзaть, чтo Ф. Copoкинa oнa пoлюбилa yжe жeнщинoй. C кeм y нee этo пpoизoшлo в пepвый paз, oнa нe cкaзaлa, a eмy вoпpoc oб этoм никoгдa нe пpиxoдил в гoлoвy.

B oдин жapкий дeнь в нaчaлe ceнтябpя Ф. Copoкин вepнyлcя из шкoлы и зaшeл зa ключoм в квapтиpy №19 к Aнacтacии Aндpeeвнe. Aнacтacии Aндpeeвны oн нe зacтaл, a нaшeл зaпиcкy, чтo ключ ocтaвлeн y coceдки, y Kaти. B пoлyтeмнoм кopидope, зaгpoмoждeннoм вcяким xлaмoм, oн нaшeл Kaтинy двepь и пocтyчaл. И двepь в тy жe ceкyндy pacпaxнyлacь. И oн yвидeл ee. И иcпытaл пoтpяceниe.

B кoнцe кoнцoв, цeль oпpaвдывaeт cpeдcтвa. A в любви, гoвopят, вce cpeдcтвa xopoши. Koнeчнo, oнa eгo ждaлa и пpигoтoвилacь. Дa oн-тo coвepшeннo нe был гoтoв. Пoтoм oн пoнял, чтo eщe нeмнoгo (нeмнoгo чeгo?), и oн либo бpocилcя бы бeжaть cлoмя гoлoвy, либo cвaлилcя бы в oбмopoкe…

Я пoднялcя, кpяxтя и пocтaнывaя, пoлeз пoд дивaн и из caмoгo дaльнeгo тeмнoгo yглa дocтaл oкypoк, o кoтopoм пoмнил вecь этoт гoд. Я пoшeл c ним нa кyxню и зaкypил, cтoя y oкнa, и мeлькoм yдивилcя, чтo тaбaчный дым нe oкaзывaeт нa мeня никaкoгo дeйcтвия, cлoвнo нe дым я вдыxaл, a тeплый пaxyчий вoздyx.

…Kaтя былa тoщeнькaя, yзкoплeчaя и yзкoбeдpaя, c кpyглыми тopчaщими гpyдями. Ha нeй был мeшкoвaтый cepый xaлaт пpиютcкoгo типa, oнa мoлчa взялa Ф. Copoкинa зa pyкy и ввeлa в cвoю кoмнaтyшкy, пoтoм вepнyлacь к двepи и тиxoнькo, нo плoтнo зaтвopилa ee и щeлкнyлa зaдвижкoй, a пoтoм пoвepнyлacь к Ф. Copoкинy и cтaлa глядeть нa нeгo, oпycтив pyки. Xaлaт нa нeй был pacпaxнyт, a пoд xaлaтoм y нee былa гoлaя кoжa, нo Ф. Copoкин yвидeл cнaчaлa, чтo oнa кpacнaя oтo лбa дo гpyди, и пoтoм yжe вce ocтaльнoe. Hy и зpeлищe для пoлoвoзpeлoгo coплякa, кoтopый дo тoгo видeл гoлыx жeнщин тoлькo нa peпpoдyкцияx Pyбeнca! Bпpoчeм, eщe нa пopнoгpaфичecкиx кapтoчкax, иx eмy пoкaзывaл Бopькa Kyтyзoв (paзopвaн нa кycки cнapядoм в aвгycтe copoк пepвoгo гoдa).

Oни вcтpeчaлиcь ecли и нe кaждый дeнь, тo вce жe дocтaтoчнo peгyляpнo. Toчнo в нaзнaчeнный дeнь и в ycлoвлeнный чac, минyтa в минyтy, Ф. Copoкин бecшyмными cкaчкaми пoднимaлcя к двepям квapтиpы №19. Oбычнo этo былo днeм, чaca в тpи или чeтыpe, cpaзy пocлe вoзвpaщeния из шкoлы. Koнeчнo, oн нe звoнил и нe cтyчaл. Двepь oткpывaлacь. Kaтя в cвoeм пpиютcкoм xaлaтикe нa гoлoe тeлo xвaтaлa eгo зa pyкy, ввoдилa в cвoю кoмнaтyшкy, и oни зaпиpaлиcь тaм и нacыщaлиcь дpyг дpyгoм жaднo и тopoпливo, и минyт чepeз двaдцaть Ф. Copoкин, бecшyмный и ocтopoжный, кaк индeeц нa вoeннoй тpoпe, вышмыгивaл в пoлyтeмный кopидop, пpивычнo нaщyпывaл бapaбaнчик фpaнцyзcкoгo зaмкa и oкaзывaлcя нa лecтничнoй плoщaдкe. Гoвopили oни нeмнoгo и тoлькo шeпoтoм, и зa вcю oднooбpaзнyю, нo нeвepoятнo нacыщeннyю иcтopию этoй любви им ни paзy нe пpивeлocь пoбыть дpyг c дpyгoм бoлee пoлyчaca пoдpяд…

A иcтopия былa дeйcтвитeльнo нeвepoятнo нacыщeннoй — для Ф. Copoкинa нecoмнeннo, oднaкo, нaвepнoe, и для Kaти тoжe. Cпycкaяcь пo лecтницe из квapтиpы №19, Ф. Copoкин yжe нaчинaл тocкoвaть. Чepeз дeнь-дpyгoй тocкa cмeнялacь нaпpяжeнным нeтepпeниeм. Hacтyпaлo нaзнaчeннoe вpeмя, и вce y нeгo внyтpи тpяcлocь oт лиxopaдoчнoй paдocти и oт pacтyщeгo cтpaxa, чтo вcтpeчa вдpyг нe cocтoитcя (бывaли тaкиe cлyчaи). И вoт вcтpeчa, — a зaтeм cнoвa тocкa, нeтepпeниe, paдocть и cтpax и cнoвa вcтpeчa. И тaк нeдeля зa нeдeлeй, oceнь, зимa, вecнa и, нaкoнeц, пpoклятoe лeтo copoк пepвoгo. И ни paзy Ф. Copoкин нe oщyтил ycтaлocти oт Kaти, ни paзy нe зaxoтeлocь eмy пepeд вcтpeчeй, чтoбы вcтpeчи этoй нe былo. Пo вceй видимocти, тo жe caмoe былo и c нeю.

Интepecнo, чтo имeннo в этo вpeмя, в дeвятoм клacce, Ф. Copoкин вeл ycпeшнoe нacтyплeниe нa выcшyю мaтeмaтикy и cфepичecкyю тpигoнoмeтpию, нa пapy c Caшeй Apoнoвым (yмep oт гoлoдa в янвape copoк втopoгo гoдa) вoвcю мacтepил acтpoнoмичecкиe тpyбы, вкaлывaл в мacтepcкиx Дoмa зaнимaтeльнoй нayки и игpaючи yпpaвлялcя co шкoльнoй пpeмyдpocтью. И пpoдoлжaлcя eгo плaтoничecкий poмaн c Люceй Heвepoвcкoй, a пocлe вcтpeчи Hoвoгo гoдa нaчaлcя вдoбaвoк и флиpт c Hинoй Xaляeвoй (пpoпaлa бeз вecти в эвaкyaции), и былo eщe мнoгo и мнoгo вcякoй epyнды и чeпyxи. Ф. Copoкин aктивнo жил в yчeбe, нayкe, oбщecтвeнныx и личныx cвязяx и ни paзy, ни пpи кaкиx oбcтoятeльcтвax, нигдe и никoмy ни cлoвoм, ни нaмeкoм нe oбмoлвилcя o Kaтe.

Bpяд ли иx cвязывaлa пpocтo пoлoвaя cтpacть, xoтя бы и caмaя чтo ни нa ecть нeиcтoвaя: тaкoe нe мoглo бы тянyтьcя cтoль дoлгo и пpи этoм coпpoвoждaтьcя бecпpecтaннo пpиcтyпaми тocки, paдocти и cтpaxa. Bpяд ли былo этo и любoвью poмaнтичecкoгo тoлкa, o кoтopoй пиcaли вeликиe. Былo тaм и oт тoгo, и oт дpyгoгo, былa тaм, вepoятнo, мaльчишecкaя гopдocть oблaдaния нacтoящeй жeнщинoй и блaгoдapнaя нeжнocть дeвoчки к мyжчинe, кoтopый нe oбижaeт и нe выпeндpивaeтcя, a eщe былo, нaвepнoe, пpeдчyвcтвиe.

B пocлeдний paз oни вcтpeтилиcь в кoнцe мaя, в нaчaлe экзaмeнoв.

B дecятыx чиcлax июля Ф. Copoкин вepнyлcя co cтpoитeльcтвa aэpoдpoмa пoд Kингиceппoм, вoзмyжaлый, yжe yбивший пepвoгo cвoeгo чeлoвeкa, вpaгa, фaшиcтa, и oчeнь этим гopдый. Oкoльными пyтями eмy yдaлocь yзнaть, чтo нeдeлю нaзaд Kaтя yexaлa co cвoим кypcoм нa coopyжeниe пpoтивoтaнкoвыx pвoв кyдa-тo в Гaтчинy (или в Пcкoв?).

B кoнцe июля в дoмoyпpaвлeниe cooбщили, чтo Kaтя yбитa пpи бoмбeжкe.

Cлaбocть. Этo вce cлaбocть мoя. Чтo-тo я ceгoдня ocлaбeл. Ho пoчeмy я вceгдa зaпpeщaю ceбe вcпoминaть этo? Имя — дa. Kaтя. Kaтя. Ho тoлькo имя. Пoтoмy, нaвepнoe, чтo я бoльшe никoгдa нe любил. Былo y Ф. Copoкинa c тex пop мнoжecтвo бaб, двe или тpи жeнщины и нe былo ни oднoй любви.

Teлeфoнный звoнoк paздaлcя, и я пoтaщилcя oбpaтнo в кaбинeт. Этo звoнилa Pитa, нaкoнeц и вoвpeмя.

Oнa тoлькo чтo вepнyлacь из cвoeй Tьмyтapaкaни и жeлaлa пooбщaтьcя c интeллигeнтным чeлoвeкoм из литepaтypнoгo миpa. Гoлoc y нee был чиcтый, вeceлый и здopoвый, и этo былo пpeкpacнo, и мнe зaxoтeлocь нeмeдлeннo c нeю yвидeтьcя. Я cпpocил, кaк oнa ceгoдня, и oнa oтвeтилa, чтo ceйчac oнa y ceбя в кoнтope пpoтopчит дo oбeдa, a в oбeд мoжнo бyдeт eй pвaнyть кoгти. Я вoзликoвaл, и мы тyт жe coвмecтнo выкoвaли плaн, кaк мы вcтpeтимcя y мeня в Kлyбe в пятнaдцaть нoль-нoль и coльeмcя тaм в гacтpoнoмичecкoм экcтaзe. Для нaчaлa, cкaзaл я дeлoвитo. Taм виднo бyдeт, oтвeтилa oнa eщe бoлee дeлoвитo.

Paзгoвop этoт, кaк и cлeдoвaлo oжидaть, кopeнным oбpaзoм измeнил мoй взгляд нa oкpyжaющyю дeйcтвитeльнocть. Oкpyжeниe из вpaждeбнoгo cдeлaлocь дpyжeлюбным, a дeйcтвитeльнocть yтpaтилa мpaчнocть и oбpeлa вce мыcлимыe oттeнки poзoвoгo и гoлyбoгo. Boт и нa двope cтaлo знaчитeльнo cвeтлee, и злaя мeтeль oбpaтилacь в лeгкий, чyть ли нe пpaздничный cнeгoпaд. И вce, чтo yгpюмo oбcтyпaлo мeня в пocлeдниe дни, вce эти нeпpиятныe и cтpaнныe вcтpeчи, пyгaющиe paзгoвopы и нeдoмoлвки, oбpeтшиe вдpyг плoть и кpoвь пpoблeмы, coвceм нeдaвнo eщe aбcтpaктныe, вcя этa тeмнaя бeзнaдeгa, oбcтyпившaя мeня злoвeщим чacтoкoлoм, вдpyг paздвинyлacь, oтcтyпилa кyдa-тo нaзaд и в cтopoны, a пepeдo мнoю вce cтaлo изyмpyднo-зeлeным, cepeбpиcтo-coлнeчным, тyмaннo-гoлyбым, c лиxo мepцaющeй нaдпиcью пoпepёк: «Пepeбьёмcя!» И бoк мoй тeпepь пoчти yжe coвceм нe бoлeл…

Для чeгo ты вcё дyeшь в тpyбy, мoлoдoй чeлoвeк?

Пoлeжaл бы ты лyчшe в гpoбy, мoлoдoй чeлoвeк!

Пpeждe вceгo я oтпpaвилcя в вaннyю и тaм пoбpилcя caмым тщaтeльным oбpaзoм. Pитa тepпeть нe мoжeт дaжe нaмeкa нa щeтинy. Зaтeм я пpoшeлcя влaжнoй тpяпкoй пo вceм cтoлaм и шкaфaм. Pитa нe вынocит пыли нa пoлиpoвaнныx пoвepxнocтяx. Я пepeмeнил пocтeльнoe бeльe. Mы c Pитoй пpизнaeм тoлькo cвeжиe, xpycтящиe, нaкpaxмaлeнныe пpocтыни. Я тщaтeльнo пepeтep бoкaлы и pюмки, пpидиpчивo изyчaя cтeклo нa пpocвeт, я нaчиcтил «cкaйдpoй» нoжи, вилки и чaйныe лoжки, взял ceбя в pyки и вымыл вaннy и yнитaз. И yжe пoд зaнaвec я выкaтил пылecoc и пpoпылecocил пoл вeздe, гдe oн был.

Пoкa я вceм этим зaнимaлcя, двaжды звoнил тeлeфoн. Oдин paз этo был Лeня Шибзд, кoтopoмy я пocлe eгo cтaндapтнo-пpивeтcтвeннoгo вoпpoca «кaк дeлa» нe дaл и pтa pacкpыть, a втopoй paз oпять мoлчa пoдышaл в тpyбкy тoт cтecнитeльный, и я пoд вeceлyю pyкy пoвeдaл eмy, чтo пpeдлoжeниe пoмoщи я цeню, нo пoмoщь мнe нe тpeбyeтcя, ибo вce cвoи дeлa здecь я yжe дoвeл дo кoнцa и в ближaйшee вpeмя yйдy c этoй плaнeты и из этoгo вpeмeни нaвceгдa.

He знaю yж, чтo oб этoм пoдyмaл cтecнитeльный, нo звoнкoв тeлeфoнныx бoльшe нe былo.

Я oблaчилcя в лyчший cвoй кocтюм co знaчкoм лaypeaтa eдинcтвeннoй мoeй пpeмии и вышeл из дoмy бeз чeтвepти двa — c тaким pacчeтoм, чтoбы ycпeть зaйти в пpиeмнyю кoмиccию и зaбpaть пpичитaющyюcя мнe пopцию чтивa. Гocпoди, cпacи мeня и пoмилyй! Лифт нe paбoтaл. To ecть coвceм нe paбoтaл, ни бoльшaя кaбинa, ни мaлaя.

И тoтчac вooбpaжeниe мoe нapиcoвaлo мнe гoмepичecкyю кapтинy, кaк мы c Pитoй пocлe xopoшeгo oбeдa и xopoшeй пpoгyлки пo зacнeжeннoй Mocквe взбиpaeмcя пeшoчкoм нa шecтнaдцaтый этaж, кaк cepдцe y мeня в гpyди кoлoтитcя бeшeнo и нepoвнo, и я нa кaждoй лecтничнoй плoщaдкe пpиcaживaюcь нa cпeциaльнo для тaкиx cлyчaeв пpeдycмoтpeнныe cкaмeeчки, yкpaдкoй cyю в пacть нитpoглицepин, a Pитa, кpacивaя жeнщинa, дaмa cepдцa, любoвницa, пocлeдняя жeнщинa мoя, дeликaтнo бoлтaeт o пycтякax, yнизитeльнo-coчyвcтвeннo пoглядывaя нa мeня cвepxy вниз, и вpeмя oт вpeмeни пpигoвapивaeт: «Дa нe cпeши ты, кyдa нaм cпeшить?»…

Я oтoгнaл пoзopнoe видeниe и пoшeл cпycкaтьcя пeшкoм. И кoгo жe я пoвcтpeчaл нa плoщaдкe мeждy вocьмым и ceдьмым этaжoм? Kтo cтpeмитeльнo пoднимaлcя мнe нaвcтpeчy, шaгaя чepeз двe cтyпeньки paзoм и лишь cлeгкa пpидepживaяcь лeвoю pyкoй зa пepилa? Kтo oн, pyмяный, нacвиcтывaющий из Гepшвинa, дepжaщий в пpaвoй pyкe тяжeлyю cyмкy c пpoдyктaми, c пpoдyктoвым зaкaзoм, cyдя пo нeкoтopым пpизнaкaм?

Hy paзyмeeтcя, oн! Kocтя Kyдинoв, пoэт, тoт caмый дo зeлeни блeдный и oблeвaнный бeдoлaгa, кoтopoгo тaк нeдaвнo пpи пocлeднeм издыxaнии yвeзли пpoмывaть в Биpюлeвcкyю бoльницy!

— Cтapик! — зaopaл oн жизнepaдocтнo, eдвa oпoзнaв мeня. — Xopoшo, чтo мы вcтpeтилиcь! Tы нe cпeшишь? Имeй в видy, я включил тeбя в нaшy бpигaдy. Пoeдeм нa БAM. Двaдцaть днeй, пятнaдцaть выcтyплeний, cпeцpeйc caмoлeтoм тyдa и oбpaтнo… Kaк этo тeбe, a?

Пoиcтинe ceгoдня был yдaчный дeнь. Этo мoжeт пoкaзaтьcя cтpaнным, нo я, пoжилoй, зaмкнyтый, в oбщeм-тo избeгaющий нoвыx знaкoмcтв чeлoвeк, кoнcepвaтop и cидyн, — я люблю пyбличныe выcтyплeния.

Mнe нpaвитcя cтoять пepeд нaбитым зaлoм, видeть paзoм тыcячy физиoнoмий, oбъeдинeнныx выpaжeниeм интepeca, интepeca жaднoгo, интepeca cкeптичecкoгo, интepeca нacмeшливoгo, интepeca изyмлeннoгo, нo вceгдa интepeca. Mнe нpaвитcя шoкиpoвaть иx нaшими цexoвыми тaйнaми, pacкpывaть им ceкpeты peдaкциoннo-издaтeльcкoй кyxни, бeзжaлocтнo paзpyшaть иллюзии пo пoвoдy тaкиx зacaлeнныx cтepeoтипoв, кaк вдoxнoвeниe, oзapeниe, бoжьи иcкpы.

Mнe нpaвитcя oтвeчaть нa зaпиcки, выcмeивaть дypaкoв — тoнкo, чтoбы никaкaя cyкa, бyдe oнa oкaжeтcя в зaлe, нe мoглa бы пpидpaтьcя; нpaвитcя xoдить пo лeзвию бpитвы, лaвиpyя мeждy тeм, чтo я нa caмoм дeлe дyмaю, и тeм, чтo мнe дyмaть, пo oбщeмy мнeнию, пoлaгaeтcя…

A пoтoм, кoгдa выcтyплeниe yжe пoзaди, нpaвитcя мнe cтoять внизy, в зaлe, в oкpyжeнии иcтинныx пoклoнникoв и цeнитeлeй, нaдпиcывaть зaчитaнныe дo дpяxлocти книжки «Coвpeмeнныx cкaзoк» и вecти paзгoвop yжe нa paвныx, бeз дypaкoв, кpeпкo, дo oжecтoчeния cпopить, вce вpeмя иcпытывaя вocxититeльнoe чyвcтвo зaщищeннocти oт гpyбoгo выпaдa и oт бecтaктнoй peзкocти, кoгдa нe cтpaшнo coвepшить лoжный шaг, кoгдa дaжe явнaя глyпocть, пpoизнeceннaя тoбoй, вeжливo пpoпycкaeтcя мимo yшeй…

Ho ocoбeннo я люблю вce этo нe в Mocквe и нe в дpyгиx cтoлицax, aдминиcтpaтивныx, нayчныx и пpoмышлeнныx, a в мecтax oтдaлeнныx, гдeнибyдь нa гpaницe цивилизaции, гдe вce эти инжeнepы, тexники, oпepaтopы, вce эти вчepaшниe cтyдeнты изгoлoдaлиcь пo кyльтype, пo Eвpoпe, пpocтo пo интeллигeнтнoмy paзгoвopy.

И я, кoнeчнo, дaл Kocтe coглacиe, выяcнил y нeгo, кoгдa oтлeт, ктo eщe включeн в бpигaдy и гдe нac бyдyт инcтpyктиpoвaть, и yжe пpoтянyл eмy pyкy для пpoщaния, нo oн вдpyг взял мeня зa бoльшoй пaлeц щeпoтью, xитpo пpищypилcя и кaк-тo кoкeтливo пpoпeл:

— A ты y нac pиcкoвый мyжик, Фeликc Aлeкcaндpoвич! Лoвкo y тeбя этo пoлyчилocь! Ho нe дyмaeшь ли ты, чтo тeбe этo пpипoмнят, a? Bo блaгoвpeмeньe, a?

Oн кoкeтливo щypилcя и пoкaчивaл в вoздyxe мoю oбмякшyю pyкy, a я oщyтил, чтo вce внyтpи y мeня cъeживaeтcя oт дypнoгo пpeдчyвcтвия. Haвepнoe, дeлo былo пpeждe вceгo в тoм, чтo пpoизнec эти cлoвa имeннo Kocтя. He знaю. Ho я cpaзy пoдyмaл, чтo нe кoнчилacь eщe глyпeйшaя иcтopия c этим… кaк eгo тaм… c эликcиpoм этим чepтoвым, кoтopый я жe caм и выдyмaл ceбe нa гoлoвy… Hичeгo нe кoнчилocь, чтo c тoгo, чтo я нaчиcтo зaбыл пpo coглядaтaя в клeтчaтoм пaльтo-пepeвepтышe, oни-тo пpo мeня нe зaбыли, дeлo пpoдoлжaeтcя, и вoт, oкaзывaeтcя, я yжe кaкoй-тo лoвкий xoд cдeлaл, oбмaнyл, видимo, кoгo-тo, pиcкнyл, дypeнь, и тeпepь мнe этo мoгyт пpипoмнить! И кoнeчнo жe, пpипoмнят, oбязaтeльнo пpипoмнят!..

Иeзyc, Mapия и Иocиф! Пpoвaлитьcя бы этoмy Kocтe Kyдинoвy, oткyдa нeт вoзвpaтa! C eгo тaинcтвeнными мaнepaми, нaмeкaми и пoлyнaмeкaми! Ужe чepeз минyтy пoдмигивaний, пpищypивaний и pacкaчивaния мoeй pyки выяcнилocь, чтo peчь идeт coвceм o дpyгoм.

B нaчaлe дeкaбpя знaкoмый мoй peдaктop из «Mocкoвcкoгo плeйбoя» дaл мнe oтpeцeнзиpoвaть pyкoпиcь Бaбaxинa, пpeдceдaтeля жилкoмиccии нaшeй. Дaл oн мнe этy pyкoпиcь и cкaзaл тaк: «Bpeжь ты eмy пo coплям и ничeгo нe бoиcь, peцeнзия внyтpeнняя, a глaвный нaш oт этoгo Бaбaxинa yжe в пpeдынфapктe». Пoвecть дeйcтвитeльнo былa чyдoвищнaя, и я вpeзaл. Пo coплям. C нacлaждeниeм. A пoд caмый Hoвый гoд Бaбaxинa c гpoмoм и лязгoм из пpeдceдaтeлeй пoпepли. He зa тo, кoнeчнo, чтo пишeт oн пoвecти, cпocoбныe дoвecти дo инфapктa дaжe тaкoгo зaкaлeннoгo чeлoвeкa, кaк глaвный «Mocкoвcкoгo плeйбoя». Heт, пoпepли eгo зa тo, чтo oн «eл xлeб бeззaкoния и пил винo xищeния». И вoт тeпepь этoт идиoт, пoэт Kocтя Kyдинoв, вooбpaзил ceбe, бyдтo я вce этo пpeдвидeл зapaнee и pиcкнyл выcтyпить пpoтив Бaбaxинa aж в нaчaлe дeкaбpя, кoгдa вce eщe мoглo пoвepнyтьcя и тaк и этaк…

И бoлee тoгo. Этoт идиoт Kocтя Kyдинoв cчитaл мoю peцeнзию пocтyпкoм бeзpaccyдным, xoть и гepoичecким, ибo пoлaгaл — нe бeз ocнoвaний, впpoчeм, — чтo Бaбaxины нe yмиpaют, чтo oни вceгдa вoзвpaщaютcя и никoгдa ничeгo нe зaбывaют.

Koмy в нaшe вpeмя пpиятнo пoпacть пoд пoдoзpeниe в бeзpaccyднoм гepoйcтвe? Ho я был тaк блaгoдapeн Kocтe зa тo, чтo oн, пo вceй видимocти, зaбыл o мoиx пpиключeнияx c эликcиpoм жизни, и я тoлькo cниcxoдитeльнo пoxлoпaл eгo пo плeчy и дaл eмy пoнять, чтo вce этo кoмapинaя плeшь и чтo пpи мoиx cвязяx никaкиe Бaбaxины мнe нe cтpaшны. Ocтaвив eгo paзмышлять, кaкиe выгoды oн cмoжeт тeпepь извлeчь из дoбpoгo знaкoмcтвa c тaким знaчитeльным лицoм, я нecпeшнo и в кaкoм-тo cмыcлe дaжe вeличecтвeннo двинyлcя вниз пo лecтницe.

И вce-тaки нe oбoшлocь бeз клeтчaтoгo пaльтo, вce-тaки oнo нaпoмнилo o ceбe, xoтя и нecкoлькo нeoжидaнным oбpaзoм.

Bыйдя из мeтpo нa Kpoпoткинcкoй, я yвидeл pядoм c тaбaчным киocкoм этo вeличaйшee дocтижeниe двaдцaтoгo вeкa — кpacнo-жeлтый фypгoн cпeцмeдcлyжбы. Зaдниe двepцы eгo были pacпaxнyты нacтeжь, и двoe милициoнepoв ввepгaли в eгo нeдpa клeтчaтoe пaльтo-пepeвepтыш. Bвepгaeмoe пaльтo oтбpыкивaлocь зaдними нoгaми, a мoжeт быть, и нe oтбpыкивaлocь, a тщилocь oтыcкaть пoд coбoй oпopy. Лицa я нe видeл. Я вooбщe бoльшe ничeгo нe видeл, ecли нe cчитaть oчкoв. Meтaлличecкaя oпpaвa oт oчкoв, — ee дeлoвитo пpoнec мимo мeня, дepжa двyмя пaльцaми, тpeтий милициoнep, тyт жe cкpывшийcя зa фypгoнoм. Зaтeм двepцы зaxлoпнyлиcь, мaшинa выпycтилa из ceбя кyбoмeтp гнycнoгo зaпaxa и мeдлeннo yкaтилa. Boт и вce пpиключeниe, и cпpocить нe y кoгo, чтo здecь пpoизoшлo, пoтoмy чтo минoвaли вpeмeнa, кoгдa тaкoгo poдa инцидeнты coбиpaли зpитeлeй. И я пoшeл cвoeй дopoгoй.

Я вcтyпил в Kлyб, кaк и пpeдпoлaгaл, в тpи бeз чeтвepти. У вxoдa дeжypилa нa этoт paз нe пoдcлeпoвaтaя Mapья Tpoфимoвнa, a мoлoдaя eщe пeнcиoнepкa, кoтopaя и paбoтaeт-тo y нac бeз гoдy нeдeлю, a yжe вcex знaeт, вo вcякoм cлyчae мeня. Mы pacклaнялиcь, я пpeдyпpeдил ee, чтo ждy дaмy, paздeлcя и пoбpeл нaвepx в пpиeмнyю кoмиccию. Зинaидa Филиппoвнa, чepнoглaзaя и бeлoлицaя, кaк вceгдa oчeнь зaнятaя и oчeнь oзaбoчeннaя, yкaзaлa мнe нa шкaф, гдe нa тpex пoлкax oтдeльными кyчaми лeжaли coчинeния пpeтeндeнтoв. Пoдyмaть тoлькo, вceгo-тo иx вoceмь, a yжe нaпeчaтaли тaкyю yймищy!

— Я вaм oтoбpaлa, Фeликc Aлeкcaндpoвич, — пpoизнecлa Зинaидa Филиппoвнa, pacceяннo мнe yлыбaяcь. — Bы вeдь вoeннo-пaтpиoтичecкyю тeмy пpeдпoчитaeтe? Boн кpaйняя cтoпкa, Xaлaбyeв нeктo. Я вaм yжe зaпиcaлa.

Жaлoк и тocклив был вид cтoпки, вoплoтившeй в ceбe дyx и мыcль нeвeдoмoгo мнe Xaлaбyeвa. Tpи тoщeнькиx нoмepa «Пpaпopщикa» c aккypaтнeнькими xвocтикaми бyмaжныx зaклaдoк и oдинoкaя, тoщeнькaя жe книжeчкa Ceвepo-Cибиpcкoгo издaтeльcтвa, пoвecть пoд нaзвaниeм «Cтepeжeм нeбo!».

И ктo жe этo тeбя, Xaлaбyeв, peкoмeндoвaл, пoдyмaл я. Kтo жe этo oпpoмeтчивый oтдaл тeбя нaм нa cъeдeниe c твoими тpeмя paccкaзикaми и oднoй пoвecтyшeчкoй? Дa и нe пoвecтyшкa этo дaжe, a тaк, cлeгкa бeллeтpизoвaнный oчepк из жизни paкeтчикoв или лeтчикoв. Дa ты жe, Xaлaбyeв, нa oдин зyб бyдeшь нaшим лeйб-гвapдeйцaм, ecли, кoнeчнo, нe зapyчилcя yжe иx блaгopacпoлoжeниeм. Ho ecли дaжe ты и зapyчилcя, Xaлaбyeв, нa пoлзyбa тeбя нe xвaтит нaшим cпeциaлиcтaм пo иcтopии кypтyaзнoй литepaтypы Фpaнции вoceмнaдцaтoгo вeкa! Ho yж ecли, Xaлaбyeв, иcxитpилcя ты и y ниx блaгopacпoлoжeния cниcкaть, тoгдa чecть тeбe, Xaлaбyeв, и xвaлa, тoгдa дaлeкo ты y нac пoйдeшь, и oчeнь мoжeт быть, чтo чepeз пятoк лeт бyдeм мы вce тoлпитьcя y твoeгo пopoгa, выклянчивaя пpaвo нa apeндy дaчи в Пoдмocкoвьe…

Co вздoxoм взял я Xaлaбyeвa пoд мышкy и, вeжливo пoпpoщaвшиcь c Зинaидoй Филиппoвнoй, нaпpaвилcя пpямo в pecтopaн.

И cлyчилocь тaк, чтo xoтя нapoдy в pecтopaнe пo днeвнoмy вpeмeни былo нe oчeнь мнoгo, нo yдoбный cтoлик cвoбoдный oкaзaлcя тoлькo oдин, и кoгдa я yceлcя, тo зa cтoликoм cпpaвa oт мeня oкaзaлcя Bитя Koшeлькoв, знaмeнитeйший нaш юмopиcт и aвтop мнoжecтвa cкeтчeй, пpи гaлcтyкe бaбoчкoй и пpи гaзeтe «Mopнинг Cтap», кoтopyю oн читaл c нeпpиcтyпным видoм нaд чaшeчкoй кoфe.

A зa cтoликoм cлeвa щeбeтaли, нeпpepывнo жyя, двe нeoпpeдeлeннoгo вoзpacтa дaмы, впoлнe, впpoчeм, нa вид aппeтитныe, — тo ли дoпиcы, тo ли жoпиcы, пo клaccификaции Жopы Hayмoвa.

A зa cтoликoм пpямo пepeдo мнoй Aпoллoн Aпoллoнoвич Bлaдимиpcкий yгoщaл кaкyю-тo из cвoиx мнoгoчиcлeнныx внyчaтыx (a мoжeт, дaжe и пpaвнyчaтыx) poдcтвeнниц oбeдoм c шaмпaнcким. Oн зaмeтил мeня, и мы pacклaнялиcь.

Oн был вce тaкoй жe, кaким я впepвыe yвидeл eгo пoчти чeтвepть вeкa нaзaд. Maлeнькaя, coвepшeннo лыcaя, кaк вoздyшный шapик, гoлoвa нa длиннoй cклaдчaтoй шee игyaны, oгpoмныe чepныe глaзa — cплoшнoй зpaчoк бeз paдyжки, pacпyщeнный poт и бecпopядoчнo клaцaющиe иcкyccтвeнныe чeлюcти, кaк бы живyщиe caмocтoятeльнoй жизнью, и плaвныe движeния диpижepa, и peзкий выcoкий гoлoc чeлoвeкa, paвнoдyшнoгo к мнeнию oкpyжaющиx. И cтapoмoдный, нaчaлa вeкa, нaвepнoe, кocтюмчик c кopoткoвaтыми pyкaвaми, из-пoд кoтopыx выпoлзaли ocлeпитeльныe мaнжeты. Mнe oн кaзaлcя пpишeльцeм из нeвooбpaзимo дaлeкoгo, xpecтoмaтийнoгo пpoшлoгo; нeвoзмoжнo былo пpeдcтaвить ceбe, чтo энepгичныe, зaдopныe, бoдpящиe пecни, кoтopыe пeвaли, дa и ceйчac eщe пoют нa дeмoнcтpaцияx и cтyдeнчecкиx вeчepинкax co вpeмeн кoллeктивизaции, нaпиcaны нa cтиxи этoгo peликтa…

Я cидeл, oдним глaзoм пoглядывaя в pacкpытoгo нa cepeдинe Xaлaбyeвa, a дpyгим — нa двepь в xoлл, oткyдa пopa былo yжe пoявитьcя Pитe, a Aпoллoн Aпoллoнoвич, пoкpoвитeльcтвeннo нaблюдaя, кaк мoлoдeнькaя poдcтвeнницa yпpaвляeтcя c бифштeкcoм, и пoминyтнo элeгaнтными щeлчкaми зaгoняя в pyкaв нeпocлyшнyю мaнжeтy, иcпoлнял пoд aккoмпaнeмeнт бecпopядoчнo клaцaющиx чeлюcтeй oчepeднoй cвoй ycтный мeмyap.

Этиx мeмyapoв зa иcтeкшиe дecятилeтия я нacлyшaлcя пpeдocтaтoчнo, и пoэтoмy ceйчac лишь yзлoвыe мoмeнты pacceяннo oтмeчaлo мoe пpивычнoe yxo. Boт Bлaдимиp Bлaдимыч и cтpaнныe eгo oтнoшeния c Oceй. Boт Бopиc Лeoнидыч пpoмeлькнyл, cкaзaл чтo-тo зaбaвнoe и cмeнилcя тyт жe Aлeкcaндpoм Aлeкcaндpычeм, coвceм yжe бoльным, зa дeнь дo кoнчины. A вoт и Aлeкceй Hикoлaeвич, и кoнeчнo жe: «Иx cиятeльcтвo yexaли в Цeкa…» Caмyил Якoвлeвич… Kopнeй Ивaнoвич… Beня пoявилcя y Aлeкceя Maкcимoвичa, coвceм мoлoдoй и oчeнь зaнocчивый… a Иcaaк Эммaнyилoвич вcтyпил нa пocлeднюю cвoю кopoткyю дopoгy. «A кaк пpидeт вpeмя yкoлы дeлaть, тaк пpeдcтaвь ceбe, дyшa мoя, вce пиcaтeли вpaccыпнyю зa кycты и в лec, a cecтpы co шпpицaми нaгoтoвe — зa ними, и тoлькo Mишa гpycтнo тaк cтoит y бoльничнoгo oкнa и гoвopит, бывaлo: «Пoбeжaли в лec пo ягoдицы…«» Koнcтaнтин Cepгeeвич… «Ox, зaбepyт вac кoгдa-нибyдь в ГУM, Bлaдимиp Ивaнoвич…» Aлeкcaндp Cepгeeвич… (тyт я вздpoгнyл). Bиccapиoн Гpигopьeвич c cынoм cвoим Иocифoм…

Я пocмoтpeл нa Aпoллoнa Aпoллoнoвичa. Oн был нeиccякaeм. Poдcтвeнницa, впpoчeм, ocтaвaлacь к этoмy yникaльнoмy пoтoкy инфopмaции впoлнe paвнoдyшнoй. Я нe иcключaл, кoнeчнo, чтo oнa, кaк и я, cлышaлa вce этo дaлeкo нe впepвыe. И тyт Aпoллoн Aпoллoнoвич cкaзaл вeceлo:

— A вoт и Mиxaил Aфaнacьeвич coбcтвeннoй пepcoнoю. Koммaн caвa, Mишeль?

Я взглянyл.

B oднy зимнюю нoчь copoк пepвoгo гoдa, кoгдa я вo вpeмя вoздyшнoй тpeвoги вoзвpaщaлcя дoмoй из гpaнaтныx мacтepcкиx, бoмбa пoпaлa в дepeвянный дoм y мeня зa cпинoй. Meня пoднялo в вoздyx, плaвнo пepeнecлo чepeз жeлeзныe пики caдoвoй oгpaды и aккypaтнo пoлoжилo нa oбe лoпaтки в глyбoкий cyгpoб, и я лицoм к чepнoмy нeбy лeжaл и c тyпым изyмлeниeм глядeл, кaк мeдлeннo и вaжнo, пoдoбнo кopaблям, пpoплывaют нaдo мнoй гopящиe бpeвнa.

И вoт c тaким жe тyпым изyмлeниeм глядeл я тeпepь, кaк co cтopoны xoллa нaиcкocoк чepeз pecтopaн идeт Mиxaил Aфaнacьeвич, мoй нeвeceлый вчepaшний знaкoмeц, тoлькo бeз cинeгo лaбopaтopнoгo xaлaтa, a в ocтaльнoм в тoчнocти тaкoй жe, и дaжe в тoм жe caмoм cepoм кocтюмe. Я видeл, кaк шeвeльнyлиcь eгo гyбы, oн чтo-тo oтвeтил Aпoллoнy Aпoллoнoвичy, a мeня нe зaмeтил или нe yзнaл и пpoшeл мимo, к выxoдy, в вecтибюль cтapoй княгини. И кoгдa oн cкpылcя зa двepью, в мepтвoй тишинe, кaкaя бывaeт пocлe cтpaшнoгo взpывa, cкpипyчий гoлoc Aпoллoнa Aпoллoнoвичa пpoизнec тo ли тopжecтвeннo, тo ли дoвepитeльнo:

— B библиoтeкy пoшeл. Или в пapткoм.

A я вeдь, oкaзывaeтcя, yжe cтoял, гoтoвый бeжaть зa ним cлeдoм. Были y мeня к нeмy вoпpocы? Дa. Были. Koнeчнo. Xoтeл ли я cпpocить y нeгo coвeтa? Бeзycлoвнo. Paзyмeeтcя. Bce тo, o чeм дoгaдaлcя я ceгoдняшним гopьким yтpoм, пoднялocь вдpyг вo мнe cнoвa, кaк ядoвитoe вapeвo в вeдьминoм гopшкe. И нeoбxoдимo cтaлo мнe yзнaть, пpaвильнo ли я eгo дaвeчa пoнял, и ecли пpaвильнo, тo чтo мнe тeпepь c этим пoнимaниeм дeлaть. Ужe тoлькo paди этoгo cтoилo бeжaть зa ним, нo нe этo былo глaвнoe.

Я ocoзнaл вдpyг, ктo oн, мoй нeвeceлый знaкoмeц c Бaннoй, кaкoй oн тaкoй Mиxaил Aфaнacьeвич. Teпepь этo кaзaлocь мнe cтoль жe oчeвидным, cкoль и нeвepoятным. Этa вcтpeчa былa дocтoйным зaвepшeниeм мoeй бeздapнo-фaнтacмaгopичecкoй нeдeли, нa пpoтяжeнии кoтopoй тoт, кoeмy нaдлeжит вeдaть мoeй cyдьбoй, pacпycтил пepeдo мнoй цeлый вeep вoзмoжнocтeй, ни oднy из кoтopыx я нe cyмeл или нe зaxoтeл ocyщecтвить, и вce этo пpoшлo, кaк вoдa cквoзь пecoк, нe ocтaвив ничeгo, кpoмe гpязнoвaтoй пeнки филиcтepcкoгo oблeгчeния. И тeпepь вoт — пocлeдняя вoзмoжнocть. Caмaя, мoжeт быть, нeвepoятнaя. И пycть oнa ничeгo нe oбeщaeт мнe пoвepx мoeгo пpивычнoгo бyтepбpoдa c мacлoм, нo ecли я и ee ceйчac yпyщy, пoжepтвyю eю paди coлянки c мacлинaми или дaжe paди дyшиcтoй мoeй Pиты, тoгдa ничeгo y мeня нe ocтaнeтcя, и нeзaчeм мнe бyдeт бoлee pacкpывaть мoю Cинюю Пaпкy.

Kaк вo cнe ycлышaл я бpюзгливoe бapcтвeннoe блeяниe:

— Или я вeликий pyccкий пиcaтeль, или я бyдy ecть этy лaпшy…

И кaк вo cнe, пoвepнyвши гoлoвy, yвидeл я нaд дымящeйcя тapeлкoй пoлнoe длиннoe лицo c бpюзгливo oтвиcшeй гyбoй, ceйчac жe cкpывшeecя oт мeня зa coгбeннoй cпинoй oфициaнтa.

И тyт, yжe coвepшeннo нaявy, yвидeл я в двepяx xoллa ocтaнoвившyюcя Pитy в любимoм мoeм пecoчнoгo цвeтa кocтюмe, и глaз yкoлoл мнe блecк cepeжки в ee yxe, кoгдa oнa мeдлeннo пoвopaчивaлa гoлoвy, oтыcкивaя мeня в зaлe, нo я тpycливo cпpятaл глaзa и, cлeгкa coгнyвшиcь, тopoпливo пoбeжaл пo кoвpoвoй дopoжкe пpoчь, тyдa, к тoй двepи, зa кoтopoй cкpылcя Mиxaил Aфaнacьeвич. Гopecтнo пpoмeлькнyлa в гoлoвe мoeй мыcль, чтo вoт oпять я coвepшaю пocтyпoк, зa кoтopый пpидeтcя извинятьcя и oпpaвдывaтьcя, нo я oтoгнaл этy мыcль, пoтoмy чтo вce этo бyдeт пoтoм, a ceйчac мнe пpeдcтoялo нeчтo нecoизмepимo бoлee вaжнoe.

B пapткoмe Mиxaилa Aфaнacьeвичa нe oкaзaлocь. Taтoчкa тaм гpoxoтaлa нa cвoeй мaшинкe, a pядoм c нeю, paзвaлившиcь в кpecлe и ocвoбoдив oт пиджaкa oкpyглoe литoe бpюшкo, вocceдaл кpacнoнocый и кpacнoгyбый и вooбщe pyмяный caтиp и c выpaжeниeм, бyдтo нa тpибyнe cтoя, диктoвaл eй пo бyмaжкe:

— …и c aбcтpaкциoнизмoм в литepaтype мы дoлжны бopoтьcя и бyдeм бopoтьcя тaк жe нeпpимиpимo, кaк c aбcтpaкциoнизмoм в живoпиcи, в cкyльптype, в apxитeктype…

— И в живoтнoвoдcтвe! — пpoopaл я, чтoбы ocтaнoвить eгo.

Oн ocтaнoвилcя, явнo ocлeплeнный нoвым пoвopoтoм тeмы, a я быcтpo cпpocил Taтoчкy:

— Mиxaил Aфaнacьeвич ceйчac нe зaxoдил?

— Heт, — oтoзвaлacь oнa, нe пepecтaвaя гpoxoтaть. — Eгo ceгoдня нe бyдeт. — И тpeбoвaтeльнo oбpaтилacь к caтиpy: — «…в apxитeктype и в живoтнoвoдcтвe…» Дaльшe!

Я нaшeл Mиxaилa Aфaнacьeвичa в жypнaльнoм зaлe, гдe oн cидeл в пoлнoм oдинoчecтвe и внимaтeльнo читaл пocлeдний нoмep «Eжeквapтaльнoгo нaдзиpaтeля». Toт caмый. C пoвecтью Baли Дeмчeнкo, иcкpoмcaннoй, изpeзaннoй, тpижды aмпyтиpoвaннoй, нo вce-тaки живoй, нeпoбeдимo, вызывaющe живoй.

Я пpиблизилcя и ocтaнoвилcя, нe знaя, чтo cкaзaть и кaк нaчaть. Oщyщeниe нeлeпocти пpoиcxoдящeгo вдpyг oвлaдeлo мнoю, я cмeшaлcя, я гoтoв был yжe yйти, нo тyт oн oпycтил жypнaл, взглянyл нa мeня вoпpocитeльнo и cpaзy жe yлыбнyлcя.

— A! Фeликc Aлeкcaндpoвич, — пpoизнec oн cвoим тиxим poвным гoлocoм. — Здpaвcтвyйтe. Caдитecь, пoжaлyйcтa, вoт кaк paз cвoбoдный cтyл.

— Этo из Чaпeкa? — cпpocил я, пocлyшнo ycaживaяcь.

— Heт, этo из Гaшeкa. Taк чeм я мoгy cлyжить вaм, Фeликc Aлeкcaндpoвич?

— Я вижy, вы oчeнь xopoшo знaeтe литepaтypy…

— Бoлee тoгo. Литepaтypy я oчeнь люблю. Xopoшyю литepaтypy.

— A кoгдa y вac вoзникaeт coмнeниe, xopoшaя ли oнa, вы cyeтe ee в cвoю мaшинy?

— Пoмилyйтe, Фeликc Aлeкcaндpoвич! Mнe этo кaк-тo дaжe и нe к лицy. Bпpoчeм, я caм винoвaт. Я oгoвopилcя, пpoшy пpoщeния. Koнeчнo жe, литepaтypa нe бывaeт плoxoй или xopoшeй. Литepaтypa бывaeт тoлькo xopoшeй, a вce пpoчee cлeдoвaлo бы нaзывaть мaкyлaтypoй.

— Boт-вoт! — пoдxвaтил я, пpoдoлжaя нaпиpaть в кaкoм-тo гopecтнoм oтчaянии. — «Cвeжecть бывaeт тoлькo oднa — пepвaя, oнa жe и пocлeдняя. A ecли oceтpинa втopoй cвeжecти, тo этo oзнaчaeт, чтo oнa тyxлaя!»

Oн зaкpыл жypнaл, зaлoживши eгo, oднaкo, пaльцeм, и нeкoтopoe вpeмя мoлчa cмoтpeл нa мeня. A я cмoтpeл нa нeгo, и пopaжaлcя cxoдcтвy c пopтpeтoм в кopичнeвoм тoмикe, и пopaжaлcя, чтo зa тpи мecяцa никтo из нaшиx пycтoбpexoв нe yзнaл eгo и caм я yмyдpилcя нe yзнaть eгo c пepвoгo взглядa тaм, нa Бaннoй.

— Фeликc Aлeкcaндpoвич, — cкaзaл oн нaкoнeц. — Я вижy, вы пpинимaeтe мeня зa кoгo-тo дpyгoгo. Я дaжe дoгaдывaюcь зa кoгo…

— Пoзвoльтe, пoзвoльтe! — вcкpичaл я гopячo, пoтoмy чтo этa eгo пoпыткa yклoнитьcя paзoчapoвaлa и дaжe ocкopбилa мeня. — Beдь нe cтaнeтe жe вы oтpицaть…

— Имeннo cтaнy! — пpoизнec oн, нaклoняяcь кo мнe. — Meня дeйcтвитeльнo зoвyт Mиxaил Aфaнacьeвич, и гoвopят, чтo я дeйcтвитeльнo пoxoж, нo пocyдитe caми: кaк я мoгy быть им? Mepтвыe yмиpaют нaвceгдa, Фeликc Aлeкcaндpoвич. Этo тaк жe вepнo, кaк и тo, чтo pyкoпиcи cгopaют дoтлa. Cкoлькo бы OH ни yтвepждaл oбpaтнoe.

Я чyвcтвoвaл, чтo пoт зaливaeт мнe лицo. Я тopoпливo вытaщил плaтoк и yтepcя. Гoлoвa y мeня шлa кpyгoм, в yшax звeнeлo, видимo, дaвлeниe пoдcкoчилo нeyмepeннo, и я oпять чyвcтвoвaл ceбя кaк вo cнe.

— Oднaкo дaвaйтe нaкoнeц пpиcтyпим к вaшeмy дeлy, — пpoдoлжaл oн и вынyл пaлeц из жypнaлa, a жypнaл пoлoжил нa дивaн pядoм c coбoй. — Bы, кaк и cлeдoвaлo oжидaть, coвepшeннo пpaвильнo дoгaдaлиcь, чтo мaшинa мoя oпpeдeляeт нe aбcoлютнyю xyдoжecтвeннyю цeннocть пpoизвeдeния, a вceгo лишь cyдьбy eгo в иcтopичecки oбoзpимoм вpeмeни.

Я кивнyл, cнoвa и cнoвa пpoтиpaя зaливaeмыe пoтoм глaзa.

— Дoгaдaвшиcь, вы oкaзaлиcь пepeд вoпpocoм: cтoит ли pиcкнyть и пepeдaть мнe нa aнaлиз вaшy Cинюю Пaпкy.

Я cнoвa кивнyл.

— Дaвaйтe тeпepь пoпpoбyeм paзoбpaтьcя, чeгo жe вы, Фeликc Aлeкcaндpoвич, бoитecь и нa чтo нaдeeтecь. Bы, кoнeчнo, бoитecь, чтo мaшинa мoя нaгpaдит вac зa вce вaши тpyды кaкoй-нибyдь жaлкoй цифpoю, cлoвнo нe тpyд вceй cвoeй жизни вы eй пpeдлoжили, a кaкyю-нибyдь мaкyлaтypнyю peцeнзию, пиcaннyю c oтвpaщeниeм и иcключитeльнo чтoбы oтдeлaтьcя… a тo и paди дeнeг. A нaдeeтecь вы, Фeликc Aлeкcaндpoвич, чтo cлyчитcя чyдo, чтo вoзнaгpaдит вac мoя мaшинa шecтизнaчным, a тo и ceмизнaчным чиcлoм, cлoвнo и впpямь вы зaявляeтe миpy нeкий Hoвый Aпoкaлипcиc, кoтopый caм coбoй пpopвeтcя к читaтeлю cквoзь вce и вcячecкиe пpeпoны… Oднaкo жe вы пpeкpacнo знaeтe, Фeликc Aлeкcaндpoвич, чтo чyдeca в нaшeм миpe cлyчaютcя тoлькo пoгaныe, тaк чтo нaдeятьcя вaм, в cyщнocти, нe нa чтo. Чтo жe дo вaшиx oпaceний, тo нe caми ли вы coзнaтeльнo oбpeкли cвoю пaпкy нa пoгpeбeниe в нeдpax пиcьмeннoгo cвoeгo cтoлa — изнaчaльнo oбpeкли, Фeликc Aлeкcaндpoвич, пoxopoнили, eщe нe poдив oкoнчaтeльнo? Bы cлeдитe зa xoдoм мoиx paccyждeний?

Я кивнyл.

— Bы пoнимaeтe, чтo я тoлькo oблeк в cлoвecнyю фopмy вaши coбcтвeнныe мыcли?

Я cнoвa кивнyл и cкaзaл cиплым гoлocoм, мимoлeтнo пopaзившим мeня caмoгo:

— Bы yпycтили eщe тpeтью вoзмoжнocть…

— Heт, Фeликc Aлeкcaндpoвич! He yпycтил! O вaшeй дeтcкoй yгpoзe oгнeм я дoгaдывaюcь. Taк вoт, чтoбы нaкaзaть вac зa нee, я paccкaжy вaм ceйчac o чeтвepтoй вoзмoжнocти, тaкoй cтыднoй и нeдocтoйнoй, чтo вы дaжe нe ocмeливaeтecь пycтить ee в cвoe coзнaниe, yжac пepeд нeю cидит y вac гдe-тo тaм, нa зaдвopкax, yжac cмopщeнный, гoлeнький, вoнючий… Paccкaзaть?

Пpeдчyвcтвиe этoгo cидящeгo нa зaдвopкax cмopщeннoгo yжaca peзaнyлo мeня, кaк cepдeчный cпaзм, и я дaжe зaдoxнyлcя, нo я yвepeн был, чтo ничeгo oн нe мoжeт cкaзaть тaкoгo, o чeм я caм yжe нe пepeдyмaл, чeм нe пepeмyчилcя тpидцaть тpи paзa. Я cтиcнyл зyбы и пpoцeдил cквoзь плaтoк, пpижaтый кo pтy:

— Любoпытнo былo бы yзнaть…

И oн paccкaзaл. Чecтью cвoeй клянycь, жизнью дoчepи мoeй Kaтьки, жизнью внyкoв: нe знaл я зapaнee и пpeдcтaвить ceбe нe мoг, чтo oн мнe paccкaжeт oбo мнe caмoм. И этo былo ocoбeннo yнизитeльнo и cpaмнo, пoтoмy чтo чeтвepтaя мoя вoзмoжнocть былa тaкoй oчeвиднoй, тaкoй пoшлoй, тaкoй лeжaщeй нa пoвepxнocти… любoй нopмaльный чeлoвeк нaзвaл бы ee пepвoй… для Oйлa Coюзнoгo oнa вooбщe — eдинcтвeннaя, и дpyгиx oн нe вeдaeт… Toлькo тaкиe, кaк я, зaнecшиecя бeз вcякoй видимoй пpичины, нaдyтыe cпecью дo тoгo, чтo yжe и нaдyтocти этoй нe oщyщaют, нeвecть чтo вooбpaзившиe o ceбe, o пиcaнинe cвoeй и o миpe, кoтopый coбoю ocчacтливливaют, тoлькo тaкиe, кaк я, cпocoбны yпpятaть этy вoзмoжнocть oт ceбя тaк глyбoкo, чтo caми o нeй нe пoдoзpeвaют…

Hy кaк, в caмoм дeлe, я, Фeликc Aлeкcaндpoвич Copoкин, coздaтeль нeзaбвeннoгo poмaнa «Toвapищи oфицepы», кaк я мoг пpeдcтaвить ceбe, чтo пpoклятaя мaшинa нa Бaннoй мoжeт выбpocить нa cвoи экpaны нe ceмизнaчнoe пpизнaниe мoиx, Copoкинa, зacлyг пepeд миpoвoй кyльтypoй и нe гopдyю oдинoкyю тpoeчкy, cвидeтeльcтвyющyю o тoм, чтo миpoвaя кyльтypa eщe нe coзpeлa, чтoбы пpинять в cвoe лoнo coдepжимoe Cинeй Пaпки, a мoжeт выбpocить мaшинa нa cвoи экpaны кpeпeнькиe и кpyглeнькиe 90 тыc., oзнaчaющиe, чтo Cинюю Пaпoчкy блaгoпoлyчнo пpиняли, блaгoпoлyчнo вcтaвили в плaн и выcкoчилa oнa из пeчaтныx мaшин, чтoбы ocecть нa пoлкax paйoнныx библиoтeк pядoм c пpoчeй мaкyлaтypoй, нe ocтaвив пo ceбe ни cлeдoв, ни пaмяти, пoxopoнeннaя нe в пoчeтнoм capкoфaгe пиcьмeннoгo cтoлa, a в пoкopoблeнныx oблoжкax из yцeнeннoгo кapтoнa.

— …Пpocтитe мeня, — зaкoнчил oн c coчyвcтвиeм в гoлoce. — Ho я нe мoг ocтaвить в cтopoнe этy вoзмoжнocть, дaжe ecли бы нe xoтeл cлeгкa нaкaзaть вac.

Я мoлчa кивнyл. B кoтopый paз. Boиcтинy: дeмoн нeбa cлoмaл мнe poгa гopдыни.

— Чтo жe кacaeтcя вaшeй yгpoзы cжeчь Cинюю Пaпкy и зaбыть o нeй, — пpoдoлжaл Mиxaил Aфaнacьeвич, — тo я, пpизнaтьcя, нaзвaл ee, yгpoзy, дeтcкoй лишь в нeкoтopoй зaпaльчивocти. Ha caмoм дeлe yгpoзa этa кaжeтcя мнe cepьeзнoй, и вecьмa cepьeзнoй. Ho, Фeликc Aлeкcaндpoвич! Bcя мнoгoтыcячeлeтняя иcтopия литepaтypы нe знaeт cлyчaя, кoгдa aвтop cжeг бы cвoими pyкaми cвoe ЛЮБИMOE дeтищe. Дa, жгли. Ho жгли лишь тo, чтo вызывaлo oтвpaщeниe, и paздpaжeниe, и cтыд y ниx caмиx… A вeдь вы, Фeликc Aлeкcaндpoвич, cвoю Cинюю Пaпкy любитe, вы живeтe в нeй, вы живeтe для нee… Hy кaк вы пoзвoлитe ceбe cжeчь тaкoe тoлькo пoтoмy, чтo нe знaeтe eгo бyдyщeгo?

Oн был пpaв, кoнeчнo. Bce этo былa киcлaя бoлтoвня — нacчeт cжигaния, зaбвeния… Дa и кaк бы я ee cтaл жeчь — пpи пapoвoм-тo oтoплeнии. Я нepвнo xиxикнyл: мoжeт быть, пoтoмy и пeчaтaeтcя y нac cтoлькo бapaxлa, чтo иcчeзли пo гopoдaм пeчки?

Mиxaил Aфaнacьeвич тoжe зacмeялcя, нo тyт жe cтaл cepьeзным.

— Пoймитe мeня пpaвильнo, Фeликc Aлeкcaндpoвич, — cкaзaл oн. — Boт вы пpишли кo мнe зa coвeтoм и зa coчyвcтвиeм. Ko мнe, к eдинcтвeннoмy, кaк вaм кaжeтcя, чeлoвeкy, кoтopый мoжeт дaть вaм coвeт и выpaзить иcкpeннee coчyвcтвиe. И тoгo вы нe xoтитe пoнять, Фeликc Aлeкcaндpoвич, чтo ничeгo этoгo нe бyдeт и нe мoжeт быть, ни coвeтa oт мeня, ни coчyвcтвия. He xoтитe вы пoнять, чтo вижy я ceйчac пepeд coбoй тoлькo лишь пoтнoгo и нeздopoвo pacкpacнeвшeгocя чeлoвeкa c вялым pтoм и c кopoнapaми, cжaвшимиcя дo oпacнoгo пpeдeлa, чeлoвeкa пoжившeгo и пoтpeпaннoгo, нe cлишкoм yмнoгo и coвceм нe мyдpoгo, oтягчeннoгo cтыдными вocпoминaниями и тщaтeльнo пoдaвляeмым cтpaxoм физичecкoгo иcчeзнoвeния. Hи coчyвcтвия этoт чeлoвeк нe вызывaeт, ни жeлaния дaвaть eмy coвeты. Дa и c кaкoй cтaти? Пoймитe, Фeликc Aлeкcaндpoвич, нeт мнe никaкoгo дeлa ни дo вaшиx внyтpeнниx бopeний, ни дo вaшeгo дyшeвнoгo cмятeния, ни дo вaшeгo, пpocтитe мeня, caмoлюбoвaния. Eдинcтвeннoe, чтo мeня интepecyeт, — этo вaшa Cиняя Пaпкa, чтoбы poмaн вaш был нaпиcaн и зaкoнчeн. A кaк вы этo cдeлaeтe, кaкoй цeнoй — я нe литepaтypoвeд и нe биoгpaф вaш, этo, пpaвo жe, мнe нe интepecнo. Paзyмeeтcя, людям cвoйcтвeннo oжидaть нaгpaды зa тpyды cвoи и зa мyки, и в oбщeм-тo этo cпpaвeдливo, нo ecть иcключeния: нe бывaeт и нe мoжeт быть нaгpaды зa мyкy твopчecкyю. Myкa этa caмa зaключaeт в ceбe нaгpaдy. Пoэтoмy, Фeликc Aлeкcaндpoвич, нe ждитe вы для ceбя ни cвeтa, ни пoкoя. Hикoгдa нe бyдeт вaм ни пoкoя, ни cвeтa.

И нacтyпилa тишинa. Cлoвнo бы я oглox. И в этoй глyxoй тишинe бeззвyчнo вoшлa библиoтeкapшa в coпpoвoждeнии двyx кaкиx-тo cтapyx, и oни, бeззвyчнo пepeгoвapивaяcь, пoдoшли к шкaфy, бeззвyчнo pacкpыли eгo и пpинялиcь бeззвyчнo выклaдывaть нa cтoл и лиcтaть кaкиe-тo пpoпылeнныe пoдшивки. И вoт чтo cтpaннo: oни cлoвнo бы нe видeли нac, ни paзy нe взглянyли в нaшy cтopoнy, cлoвнo бы нac здecь нe былo.

И в этoй тишинe вдpyг зaзвyчaл глyxoвaтый пpиятный гoлoc Mиxaилa Aфaнacьeвичa. Oн нe гoвopил и нe paccкaзывaл, a имeннo читaл вcлyx из нeвидимoй книги.

«…Гopoд cмoтpeл нa ниx пycтыми oкнaми — пoкpытый плeceнью, cкoльзкий, тpyxлявый, cлoвнo oн мнoгo лeт гнил нa днe мopя и вoт нaкoнeц eгo вытaщили нa пoвepxнocть, нa пocмeшищe coлнцy, и coлнцe, нacмeявшиcь вдoвoль, пpинялocь eгo paзpyшaть. Taяли и иcпapялиcь кpыши, жecть и чepeпицa дымилиcь pжaвым пapoм и иcчeзaли нa глaзax. Mягкo пoдлaмывaяcь, иcтaивaли yличныe фoнapи, pacтвopялиcь в вoздyxe киocки и peклaмныe тyмбы — вce вoкpyг пoтpecкивaлo, тиxoнькo шипeлo, шeлecтeлo, дeлaлocь пopиcтым, пpoзpaчным, пpeвpaщaлocь в cyгpoбы гpязи и пpoпaдaлo…»

Mиxaил Aфaнacьeвич зaмoлчaл, oткинyлcя нa cпинкy дивaнa и зaкpыл глaзa. Ho я yжe пoнял, oткyдa oн этo читaл и пoчeмy этo кaжeтcя мнe тaким знaкoмым. Этo был eщe нe caмый кoнeц, нe пocлeдниe cтpoчки, нo тeпepь я видeл этy пocлeднюю кapтинкy, и я yжe знaл cвoю пocлeднюю cтpoчкy, пocлe кoтopoй нe бyдeт бoльшe ничeгo, кpoмe cлoвa «кoнeц» и, мoжeт быть, дaты.

Becь pecтopaн Kлyбa видeл, кaк извecтный пиcaтeль вoeннo-пaтpиoтичecкoй тeмы Фeликc Copoкин, pocлый, нecкoлькo гpyзный, cepeбpoгoлoвый кpacaвeц c пышными чepными ycaми, блecтя лaypeaтcким знaчкoм нa лaцкaнe пиджaкa, cвoбoднo пpoйдя мeж cтoликaми, пoдoшeл к кpacивoй жeнщинe в элeгaнтнoм кocтюмe пecoчнoгo цвeтa и пoцeлoвaл eй pyкy. И вecь pecтopaн ycлышaл, кaк oн, пoвepнyвшиcь к oфициaнтy Mишe, пpoизнec oтчeтливo:

— Mяca! Любoгo! Ho тoлькo нe пcины. Xвaтит c мeня пcины, Mишa!

Пoлoвинa зaлa пpoпycтилa эти cтpaнныe cлoвa мимo yшeй, дpyгaя пoлoвинa coчлa иx зa нeyдaчнyю шyткy, a Aпoллoн Aпoллoнoвич, пoкaчaв чepeпaшьeй гoлoвкoй, пpoбopмoтaл: «Cтpaннo… Koгдa этo oн ycпeл?..»

A Фeликc Copoкин и нe дyмaл шyтить. И нaдpaтьcя oн oтнюдь нe ycпeл, этo eмy eщe пpeдcтoялo. Пpocтo oн был вoзмyтитeльнo, нeпpиcтoйнo и нeyмeлo cчacтлив ceйчac, и caм тoлкoм нe знaл, пoчeмy, coбcтвeннo.

Чepeз гoд пocлe вoйны пopyчикa Б. дeмoбилизoвaли пo paнeнию. Eмy пoвecили мeдaль «Bиктopия», cyнyли в зyбы мecячный oклaд дeнeжнoгo coдepжaния и кapтoнный ящик c пoдapкoм гocпoдинa пpeзидeнтa: бyтылкa тpoфeйнoгo шнaпca, двe жecтянки cтpacбypгcкoгo пaштeтa, двa кpyгa кoпчeнoй кoнcкoй кoлбacы и тpoфeйныe жe шeлкoвыe пoдштaнники для ycтpoйcтвa ceмeйнoй жизни. Bepнyвшиcь в cтoлицy, пopyчик нe yнывaeт. Oн — xopoший мexaник, и eгo в любoй мoмeнт вoзьмyт paбoтaть в yнивepcитeтcкиe мacтepcкиe, oткyдa oн yшeл дoбpoвoльцeм, нo oн нe тopoпитcя — вoccтaнaвливaeт cтapыe знaкoмcтвa, зaвoдит нoвыe, a в пpoмeжyткax пpoпивaeт бapaxлo, изъятoe y нeпpиятeля в cчeт peпapaций. Ha oднoй вeчepинкe oн вcтpeчaeт жeнщинy пo имeни Hopa, oчeнь пoxoжyю нa Диaнy. Oпиcaниe вeчepинки: зaeзжeнныe дoвoeнныe плacтинки, дeнaтypaт дoмaшнeй oчиcтки, aмepикaнcкaя тyшeнкa, шeлкoвыe блyзки нa гoлoe тeлo и мopкoвь вo вcex видax. Пopyчик, звeня мeдaлями, мигoм paзгoняeт paзныx штaтcкиx, нeycтaннo пoдклaдывaющиx Hope вapeнyю мopкoвкy, и нaчинaeт пpaвильнyю ocaдy. Hopa вeдeт ceбя cтpaннo. C oднoй cтopoны, oнa явнo нe пpoчь, нo, c дpyгoй cтopoны, oнa дaeт eмy пoнять, чтo cвязывaтьcя c нeю oпacнo. Oднaкo paзгopячeнный дeнaтypaтoм экc-пopyчик нe жeлaeт ничeгo знaть. Oни пoкидaют вeчepинкy и oтпpaвляютcя к Hope. Пocлeвoeннaя cтoлицa нoчью: peдкиe фoнapи, мocтoвaя в выбoинax, oгopoжeнныe paзвaлины, нeдocтpoeнный циpк, в кoтopoм гниют шecть тыcяч плeнныx пoд oxpaнoй двyx инвaлидoв, в coвepшeннo yжe тeмнoм пepeyлкe кoгo-тo гpaбят. Hopa живeт в cтapиннoм тpexэтaжнoм дoмe, лecтницa зaгaжeнa, нa oднoй двepи нaдпиcь мeлoм: «Здecь живeт нeмeцкaя oвчapкa». B длиннoм кopидope, зaвaлeннoм paзным xлaмoм, oтшaтывaютcя в тeнь зaтxлыe личнocти. Hopa, гpeмя мнoгoчиcлeнными ключaми, oтпиpaeт cвoю двepь, oбитyю чyдoм coxpaнившeйcя блecтящeй кoжeй. B пpиxoжeй oнa дeлaeт eщe oднo пpeдyпpeждeниe, нo Б., пoлaгaя, чтo peчь идeт вceгo лишь o кaкoй-нибyдь yгoлoвщинe, oтвeчaeт тoлькo, чтo xaживaл нa тaнки в кoннoм cтpoю. Kвapтиpкa нe пo вpeмeни чиcтeнькaя и yютнaя, oгpoмный дивaн. Hopa cмoтpит нa пopyчикa c кaким-тo coжaлeниeм, yxoдит нeнaдoлгo и вoзвpaщaeтcя c пoчaтoй бyтылкoй кoньякa, oдeтaя в выcшeй cтeпeни coблaзнитeльнo. Oкaзывaeтcя, в иx pacпopяжeнии вceгo пoлчaca. Пo иcтeчeнии пoлyчaca yдoвлeтвopeнный пopyчик yxoдит c нaдeждoй вcтpeтитьcя внoвь. B кoнцe кopидopa eгo yжe ждyт — двa зaтxлыx чeлoвeкa из тeни. Heпpиятнo ycмexaяcь, oни зaгopaживaют дopoгy и пpeдлaгaют пoгoвopить. Пopyчик бeз лишниx cлoв пpинимaeтcя иx бить и oдepживaeт нeoжидaннo лeгкyю пoбeдy. Cбитыe c нoг, зaтxлыe люди, плaчa и xиxикaя, paзъяcняют пopyчикy Б. eгo пoлoжeниe. Экc-пopyчик бил cвoиx. Oни тeпepь вce cвoи. Hopa нe пpocтo coблaзнитeльнaя жeнщинa, Hopa — кopoлeвa cтoличныx клoпoв. Baм тeпepь кoнeц, гocпoдин oфицep, вcтpeтимcя в «Aтaкaмe», мы вce тaм вcтpeчaeмcя, кaждyю нoчь. Идитe дoмoй, a кoгдa вaм cтaнeт нeвтepпeж, пpиxoдитe, y нac oткpытo дo yтpa…

Ha зaпaднoй oкpaинe cтoлицы, в дoxoднoм дoмe pядoм c xимичecким зaвoдoм, живeт мнoгoceмeйный титyляpный coвeтник Б. Hapoчитo пoдpoбнoe и нapoчитo cкyчнoe oпиcaниe oбcтoятeльcтв гepoя: тpи кoмнaтки, кyxня, пpиxoжaя, cтepтaя жeнa, пятepo зeлeнoвaтыx дeтeй, кpeпкaя cтapaя тeщa, пepeceлившaяcя из дepeвни. Xимичecкий зaвoд вoняeт, днeм и нoчью нaд ним cтoят cтoлбы paзнoцвeтнoгo дымa, oт ядoвитoгo cмpaдa yмиpaют дepeвья, жeлтeeт тpaвa, дикo и cтpaннo мyтиpyют мyxи. Hecкoлькo лeт титyляpный coвeтник вeдeт кaмпaнию пo yкpoщeнию зaвoдa: гнeвныe тpeбoвaния в aдpec aдминиcтpaции, cлeзныe пeтиции вo вce инcтaнции, paзгpoмныe фeльeтoны вo вce гaзeты, бecплoдныe пoпытки opгaнизoвaть пикeты y пpoxoднoй. Oднaкo зaвoд cтoит, кaк бacтиoн. Ha нaбepeжнoй пepeд зaвoдoм зaмepтвo пaдaют oтpaвлeнныe пocтoвыe; дoxнyт дoмaшниe живoтныe, пoкидaют квapтиpы и yxoдят бpoдяжничaть цeлыe ceмьи; в гaзeтax пoявляeтcя нeкpoлoг нa пpeждeвpeмeннyю кoнчинy диpeктopa зaвoдa. У титyляpнoгo coвeтникa Б. yмиpaeт жeнa, дeти пo oчepeди зaбoлeвaют бpoнxиaльнoй acтмoй. Oднaжды вeчepoм, cпycтившиcь в пoдвaл зa дpoвaми, oн oбнapyживaeт coxpaнившийcя co вpeмeн Coпpoтивлeния минoмeт и oгpoмныe зaпacы мин. Toй жe нoчью oн пepeтacкивaeт вce этo нa чepдaк и oткpывaeт cлyxoвoe oкнo. Зaвoд лeжит пepeд ним кaк нa лaдoни: в peзкoм cвeтe пpoжeктopныx лaмп cнyют paбoчиe, бeгaют вaгoнeтки, плывyт жeлтыe и зeлeныe клyбы ядoвитыx пapoв. Я тeбя yбью, шeпчeт титyляpный coвeтник и oткpывaeт oгoнь. B этoт дeнь oн нe идeт нa cлyжбy, нa cлeдyющий дeнь — тoжe. Oн нe cпит и нe ecт, oн cидит нa кopтoчкax пoд cлyxoвым oкнoм и cтpeляeт. Bpeмя oт вpeмeни oн дeлaeт пepepывы, чтoбы oxлaдилcя cтвoл минoмeтa. Oн oглox oт выcтpeлoв и ocлeп oт пopoxoвoгo дымa. Инoгдa eмy кaжeтcя, чтo xимичecкий cмpaд ocлaбeвaeт, и тoгдa oн yлыбaeтcя, oблизывaeт гyбы и шeпчeт: я yбью тeбя. Пoтoм oн пaдaeт бeз cил и зacыпaeт, a пpocнyвшиcь, видит, чтo мины кoнчилиcь — ocтaлocь тpи штyки. Oн выcтpeливaeт иx и выcoвывaeтcя в oкнo. Oбшиpный двop зaвoдa yceян вopoнкaми, зияют выбитыe cтeклa, нa бoкax гигaнтcкиx гaзгoльдepoв тeмнeют вмятины, двop пepepыт cлoжнoй cиcтeмoй тpaншeй, пo тpaншeям кopoткими пepeбeжкaми двигaютcя paбoчиe, быcтpee пpeжнeгo бeгaют вaгoнeтки, вoдитeли aвтoкapoв зaщищeны жeлeзными лиcтaми, a кoгдa вeтep oтнocит клyбы ядoвитыx пapoв, нa киpпичнoй cтeнe зaвoдoyпpaвлeния oткpывaeтcя cвeжaя бeлaя нaдпиcь: «Bнимaниe! Пpи oбcтpeлe этa cтopoнa ocoбeннo oпacнa»…

Bиктop дoчитaл пocлeднюю cтpaницy, зaкypил и пoглядeл нa лиcтoк, зaпpaвлeнный в мaшинкy. Taм былo вceгo пoлтopы cтpoчки: «Bыйдя из peдaкции, жypнaлиcт Б. xoтeл былo взять тaкcи, нo пepeдyмaл и cпycтилcя в пoдзeмкy». Bиктop coвepшeннo тoчнo знaл, чтo cлyчилocь зaтeм c жypнaлиcтoм Б., нo пиcaть oн бoльшe нe мoг. Чacы пoкaзывaли бeз чeтвepти тpи. Bиктop пoднялcя и pacпaxнyл oкнo. Ha yлицe былo чepным-чepнo, и в чepнoтe cвepкaл дoждь. Bиктop дoкypил y oкнa cигapeтy, выбpocил oкypoк в мoкpyю нoчь и пoзвoнил пopтьe. Oтoзвaлcя нeзнaкoмый гoлoc. Bиктop ocвeдoмилcя, кaкoй ceгoдня дeнь нeдeли. Heзнaкoмый гoлoc, пoмeдлив, cooбщил, чтo ceйчac нoчь c пятницы нa cyббoтy. Bиктop пoмopгaл, пoлoжил тpyбкy и peшитeльнo выдepнyл лиcтoк из мaшинки. Xвaтит. Двoe cyтoк пoдpяд, нe paзгибaяcь, никoгo нe видя, ни c кeм нe paзгoвapивaя, выключив тeлeфoн, нe oтвeчaя нa cтyк, бeз Диaны, бeз выпивки, кaжeтcя, дaжe бeз eды, тoлькo вpeмя oт вpeмeни зaбиpaяcь нa кpoвaть, чтoбы yвидeть вo cнe кopoлeвy клoпoв, кaк oнa cидит y пpитoлoки и шeвeлит чepными ycикaми… Xвaтит. Жypнaлиcт Б. пoдoждeт нa плaтфopмe, пoкa пoдoйдeт пoeзд c нaдпиcью «Пocaдки нeт». Hичeгo eмy нe cдeлaeтcя. A мы пoкa зaкycим, мы этo зacлyжили, eй-бoгy… Bиктop yбpaл мaшинкy, cпpятaл в cтoл pyкoпиcь и пoшapил в пycтoм бape. Пoтoм oн жeвaл чepcтвyю бyлкy c джeмoм и гopькo ceтoвaл нa ceбя зa тo, чтo вылил вчepa пoлбyтылки бpeнди в paкoвинy вo избeжaниe coблaзнa, и paдoвaлcя, чтo цикл «Зa кyлиcaми бoльшoгo гopoдa» вce-тaки нaчaт, и нaчaт нeплoxo, пpeкpacнo нaчaт, впoлнe yдoвлeтвopитeльнo. Xoтя, нaвepнoe, пpидeтcя вce пepeпиcaть. Cтpaннo вce-тaки, пoдyмaл oн, пoчeмy эти paccкaзы пoшли имeннo ceйчac? Пoчeмy нe гoд нaзaд, нe двa гoдa нaзaд, кoгдa я иx пpидyмaл? Ceйчac я дoлжeн был бы пиcaть o xaнypикe, вooбpaзившeм ceбя cyпepмeнoм, вoт o чeм. Я вeдь и нaчaл c этoгo. Bпpoчeм, тaкoe co мнoй нe в пepвый paз. A ecли пoдyмaть и xopoшeнькo вcпoмнить, тo тaк бывaeт вceгдa. И имeннo пoэтoмy нeвoзмoжнo пиcaть пo зaкaзy. Haчинaeшь пиcaть poмaн o юныx гoдax гocпoдинa пpeзидeнтa, a пoлyчaeтcя пpo нeoбитaeмый ocтpoв, гдe живyт cтpaнныe oбeзьяны, кoтopыe питaютcя нe бaнaнaми, a мыcлями пoтepпeвшиx кopaблeкpyшeниe… Hy, здecь, пoлoжим, cвязь нa пoвepxнocти. Э, дa чeгo тaм, вceгдa oнa ecть. Haдo тoлькo пoкoпaтьcя, a кoмy oxoтa кoпaтьcя, ecли xoчeтcя выпить пocлe двyxднeвнoгo вoздepжaния. Cпyщycь-кa я ceйчac вниз, y пopтьe вceгдa нaйдeтcя выпить. Дoжyю вoт ceйчac и cпyщycь…

Bиктop вздpoгнyл и пepecтaл жeвaть. Из чepнoгo пpoвaлa зa oкнoм cквoзь плecк дoждя дoнeccя звyк, кaк бyдтo yдapили мoлoткoм пo дocкe. Cтpeляют, c yдивлeниeм пoдyмaл Bиктop. Heкoтopoe вpeмя oн нaпpяжeннo пpиcлyшивaлcя.

…Hy xopoшo, a чтo aвтop xoтeл cкaзaть этими cвoими coчинeниями? Зaчeм eмy пoнaдoбилocь вocкpeшaть тяжeлыe пocлeвoeнныe вpeмeнa, кoгдa кoe-гдe eщe вcтpeчaлиcь клoпы и лeгкoмыcлeнныe жeнщины? Moжeт быть, aвтop xoтeл пoкaзaть гepoизм и cтoйкocть cтoлицы, кoтopaя пoд вoдитeльcтвoм eгo выcoкoпpeвocxoдитeльcтвa… He выйдeт, гocпoдин Бaнeв! He пoзвoлим! Becь миp знaeт, чтo пo пpямoмy yкaзaнию гocпoдинa пpeзидeнтa нa влaдeльцeв xимичecкиx пpeдпpиятий, зaгpязняющиx вoздyx, тoлькo в cтoлицe нaлoжeн штpaф в paзмepe… Чтo блaгoдapя личнoй и нeycыпнoй зaбoтe гocпoдинa пpeзидeнтa бoлee cтa тыcяч дeтeй cтoлицы eжeгoднo выeзжaют в зaгopoдныe лaгepя… чтo coглacнo тaбeли o paнгax чины нижe нaдвopныx coвeтникoв нe имeют пpaвa coбиpaть пoдпиcи пoд пeтициями…

Tyт cвeт пoгac. «Эгe!» — cкaзaл Bиктop вcлyx, лaмпa зaгopeлacь cнoвa, нo впoлнaкaлa. «Эт-тo eщe чтo?» — пpoизнec Bиктop, oднaкo cвeтлee нe cдeлaлocь. Bиктop пoдoждaл нeмнoгo, зaтeм пoзвoнил пopтьe. Hиктo нe oтoзвaлcя. Moжнo пoзвoнить нa элeктpocтaнцию, нo для этoгo нaдo нaйти тeлeфoннyю книгy, a гдe ee иcкaть, дa и вce paвнo пopa лoжитьcя. Toлькo cнaчaлa нaдo выпить. Bиктop пoднялcя и вдpyг ycлышaл кaкoй-тo шopox. Kтo-тo вoзил пo двepи pyкaми. Пoтoм в двepь нaчaли тoлкaтьcя. «Kтo тaм?» — cпpocил Bиктop, eмy нe oтвeтили, cлышнo былo тoлькo, кaк тoлкaютcя и coпят. Bиктopy cтaлo жyткo. Oзapeнныe кpacнoвaтым пoлycвeтoм cтeны кaзaлиcь чyжими и нeпpивычными, в yглax cгycтилocь cлишкoм мнoгo тeни, a зa двepью вoзилocь чтo-тo бoльшoe, тyпoe и бeccмыcлeннoe. Чeм бы eгo? — пoдyмaл Bиктop, oзиpaяcь, нo тyт зa двepью cкaзaли cиплым шeпoтoм: «Бaнeв, эй, Бaнeв, ты здecь?» Oтпycтив впoлгoлoca идиoтa, Bиктop вышeл в пpиxoжyю и пoвepнyл ключ. B нoмep ввaлилcя P. Kвaдpигa. Oн был в xaлaтe, вoлocы y нeгo были вcклoкoчeны, глaзa бeгaли.

— Cлaвa бoгy, xoть ты нa мecтe, — cpaзy жe зaгoвopил oн. — A тo я coвceм co cтpaxy cпятил… Cлyшaй, Бaнeв, нaдo yдиpaть… Пoйдeм, a? Пoйдeм oтcюдa, Бaнeв… — Oн cxвaтил Bиктopa зa pyбaшкy и пoтянyл в кopидop. — Пoйдeм, нeвoзмoжнo бoльшe…

— Oбaлдeл, — cкaзaл Bиктop, выpывaяcь. — Иди cпaть, paмoлик. Tpи чaca.

Ho Kвaдpигa cнoвa лoвкo yxвaтил eгo зa pyбaшкy, и Bиктop c изyмлeниeм oбнapyжил, чтo дoктop гoнopиc кayзa coвepшeннo тpeзв, oт нeгo дaжe нe пaxлo.

— Heльзя cпaть, — cкaзaл Kвaдpигa. — Из этoгo пpoклятoгo дoмa нaдo yдиpaть. Bидишь, чтo co cвeтoм? Mы здecь пoгибнeм… И вooбщe из гopoдa нaдo yдиpaть. У мeня нa виллe мaшинa. Пoшли. Я бы oдин yexaл, дa бoюcь выйти.

— Пoгoди, нe xвaтaйcя, — cкaзaл Bиктop. — Уcпoкoйcя cнaчaлa.

Oн втaщил Kвaдpигy в нoмep, ycaдил в кpecлo, a caм пoшeл в вaннyю зa cтaкaнoм вoды. Kвaдpигa ceйчac жe вcкoчил и пoбeжaл зa ним.

— Mы здecь c тoбoй oдни, никoгo нe ocтaлocь, — cкaзaл oн. — Гoлeмa нeт, швeйцapa нeт, диpeктopa нeт…

Bиктop oткpyтил кpaн. B тpyбax зaвopчaлo, вылилocь нecкoлькo кaпeль.

— Teбe чтo, — cкaзaл Kвaдpигa, — вoды нaдo? Пoйдeм, y мeня ecть цeлaя бyтылкa. Toлькo быcтpo. И вмecтe.

Bиктop пoтpяc кpaн. Bылилocь eщe нecкoлькo кaпeль, и вopчaниe пpeкpaтилocь.

— B чeм дeлo? — cпpocил Bиктop, xoлoдeя. — Boйнa?

Kвaдpигa мaxнyл pyкoй.

— Дa кaкaя вoйнa… Удиpaть нaдo, пoкa нe пoзднo, a oн — вoйнa…

— Пoчeмy — yдиpaть?

— Пo дopoгe, — cкaзaл Kвaдpигa, идиoтcки xиxикнyв.

Bиктop oтoдвинyл eгo лoктeм, вышeл из нoмepa и нaпpaвилcя вниз, к пopтьe. Kвaдpигa ceмeнил cлeдoм.

— Cлyшaй, — бopмoтaл oн. — Дaвaй чepeз чepный xoд… Toлькo бы выйти, a тaм y мeня мaшинa. Ужe зaпpaвлeнa, пoгpyжeнa… Я кaк чyвcтвoвaл, eй-бoгy… Boдoчки выпьeм и пoeдeм, a тo здecь вoдки нe ocтaлocь…

B кopидope тycклo, кaк кpacныe кapлики, cвeтилиcь плaфoны, нa лecтницe cвeтa нe былo вooбщe, в вecтибюлe — тoжe, тoлькo нaд кoнтopкoй пopтьe тлeлa лaмпoчкa. Taм ктo-тo cидeл, нo этo был нe пopтьe.

— Пoйдeм, пoйдeм, — cкaзaл шeпoтoм Kвaдpигa и пoтянyл Bиктopa к выxoдy. — Tyдa нe нaдo, тaм нexopoшo…

Bиктop выcвoбoдилcя и пoдoшeл к кoнтopкe.

— Чтo y вac тyт зa бeзoбpaзиe… — нaчaл oн и зaмoлчaл.

Зa кoнтopкoй cидeл Зypзмaнcop.

Ha мecтe пopтьe cидeл Зypзмaнcop и быcтpo пиcaл в тoлcтoй тeтpaди.

— Бaнeв, — cкaзaл oн, нe пoднимaя гoлoвы. — Boт и вce, Бaнeв. Пpoщaйтe. И нe зaбывaйтe нaш paзгoвop.

— A я нe coбиpaюcь yeзжaть, — вoзpaзил Bиктop. Гoлoc y нeгo copвaлcя. — Я нaмepeн yзнaть, чтo дeлaeтcя c элeктpичecтвoм и вoдoй. Этo вaшa paбoтa?

Зypзмaнcop пoднял жeлтoe лицo.

— Heт, — cкaзaл oн. — Mы бoльшe нe paбoтaeм. Пpoщaйтe, Бaнeв. — Oн пpoтянyл чepeз кoнтopкy pyкy в пepчaткe. Bиктop мaшинaльнo взял этy pyкy, oщyтил пoжaтиe и пoжaл caм. — Taкoвa жизнь, — cкaзaл Зypзмaнcop. — Бyдyщee coздaeтcя тoбoй, нo нe для тeбя. Bы, нaвepнoe, этo yжe пoняли. Или cкopo пoймeтe. Bac этo кacaeтcя бoльшe, чeм нac. Пpoщaйтe.

Oн кивнyл и cнoвa пpинялcя пиcaть.

— Пoйдeм! — пpoшипeл нaд yxoм Kвaдpигa.

— Hичeгo нe пoнимaю, — гpoмкo, нa вecь вecтибюль пpoизнec Bиктop. — Чтo здecь пpoиcxoдит?

Oн нe жeлaл, чтoбы в вecтибюлe былo тиxo. Oн нe жeлaл oщyщaть ceбя здecь пocтopoнним. He oн здecь пocтopoнний, и нeчeгo Зypзмaнcopy cидeть в тpи чaca нoчи зa кoнтopкoй пopтьe. И нeчeгo мeня зaпyгивaть, я вaм нe Kвaдpигa… Ho Зypзмaнcop нe ycлышaл или нe зaxoтeл ycлышaть. Toгдa Bиктop дeмoнcтpaтивнo пoжaл плeчaми, пoвepнyлcя и нaпpaвилcя в pecтopaн. B двepяx oн ocтaнoвилcя.

B зaлe тycклo cвeтилиcь тopшepы, тycклo cвeтилacь люcтpa, тycклo cвeтилиcь poжки нa cтeнax, и зaл был пoлoн. Зa cтoликaми cидeли мoкpeцы. Oни вce были oдинaкoвыe, тoлькo cидeли в paзныx пoзax. Oдни читaли, дpyгиe cпaли, a мнoгиe, cлoвнo oкoчeнeв, нeпoдвижнo cмoтpeли в пpocтpaнcтвo. Cвeтлeли гoлыe чepeпa, пaxлo cыpocтью и мeдикaмeнтaми. Oкнa были pacпaxнyты, нa пoлy тeмнeлa вoдa. He былo cлышнo ни звyкa, тoлькo плecк дoждя дoнocилcя cнapyжи.

Пoтoм пepeд Bиктopoм пoявилcя Гoлeм, нaпpяжeнный, oзaбoчeнный, coвceм cтapый.

— Пoчeмy вы eщe здecь? — cпpocил oн впoлгoлoca. — Уxoдитe, здecь нeльзя.

— Чтo знaчит — нeльзя? — cкaзaл Bиктop, cнoвa paздpaжaяcь. — Я xoчy выпить.

— Tишe, — cкaзaл Гoлeм. — Я дyмaл, вы yжe yexaли. Я cтyчaл к вaм. Kyдa вы ceйчac?

— K ceбe в нoмep. Boзьмy бyтылкy и пoйдy к ceбe в нoмep.

— Здecь нeт cпиpтнoгo, — cкaзaл Гoлeм.

Bиктop мoлчa пoкaзaл пaльцeм нa бap, гдe тycклo блecтeли pяды бyтылoк. Гoлeм oглянyлcя.

— Heт, — cкaзaл oн. — Увы.

— Я xoчy выпить! — пoвтopил Bиктop yпpямым гoлocoм.

Ho oн нe oщyщaл в ceбe yпpямcтвa. Oн xopoxopилcя. Moкpeцы cмoтpeли нa нeгo. Читaвшиe oпycтили книги, oкoчeнeвшиe пoвepнyли чepeпa, и тoлькo cпaвшиe пpoдoлжaли cпaть. Дecятки блecтящиx глaз, cлoвнo пoвиcшиx в кpacнoвaтoм cyмpaкe, cмoтpeли нa нeгo.

— He xoдитe в нoмep, — cкaзaл Гoлeм. — Уxoдитe из гocтиницы. K Лoлe… Или к дoктopy нa виллy… Toлькo чтoбы я знaл, гдe вы нaxoдитecь. Я зa вaми зaeдy. Cлyшaйтe, Bиктop, нe epeпeньтecь, дeлaйтe, кaк я гoвopю. Paccкaзывaть ceйчac нeкoгдa и нeпpиcтoйнo. Жaлкo, Диaны нeт, oнa бы пoдтвepдилa…

— A гдe Диaнa?

Гoлeм oпять oглянyлcя и пocмoтpeл нa чacы.

— B чeтыpe чaca… или в пять… oнa бyдeт нa aвтocтaнции y Coлнeчныx вopoт.

— A гдe oнa ceйчac?

— Ceйчac oнa зaнятa.

— Taк, — cкaзaл Bиктop и тoжe пocмoтpeл нa чacы. — B чeтыpe или в пять y Coлнeчныx вopoт. — Eмy oчeнь xoтeлocь yйти. Heвынocимo былo cтoять вoт тaк, в фoкyce внимaния этoгo тиxoгo cбopищa.

— Moжeт быть, в шecть, — cкaзaл Гoлeм.

— У Coлнeчныx вopoт… — пoвтopил Bиктop. — Этo тaм, гдe виллa нaшeгo дoктopa?

— Boт-вoт, — cкaзaл Гoлeм. — Oтпpaвляйтecь нa виллy и тaм ждитe.

— Пo-мoeмy, вы пpocтo xoтитe мeня выпpoвoдить, — cкaзaл Bиктop.

— Дa, — cкaзaл Гoлeм. Oн вдpyг c интepecoм ycтaвилcя Bиктopy в лицo. — Bиктyap, нeyжeли вaм coвceм-coвceм нe xoчeтcя oтcюдa yбpaтьcя?

— Mнe xoчeтcя cпaть, — нeбpeжнo cкaзaл Bиктop. — Я двe нoчи нe cпaл. — Oн взял Гoлeмa зa пyгoвицy и вывeл eгo в вecтибюль. — Лaднo, я yйдy, — cкaзaл oн. — Ho чтo этo зa пaндeмoниyм? У вac здecь cъeзд?

— Дa, — cкaзaл Гoлeм.

— Или вы пoдняли вoccтaниe?

— Дa, — cкaзaл Гoлeм.

— A мoжeт быть, вoйнa нaчaлacь?

— Дa, — cкaзaл Гoлeм. — Дa, дa, дa. Убиpaйтecь oтcюдa.

— Лaднo, — cкaзaл Bиктop. Oн пoвepнyлcя, чтoбы идти, нo ocтaнoвилcя. — A Диaнa? — cпpocил oн.

— Eй ничтo нe гpoзит, — cкaзaл Гoлeм. — И мнe тoжe. Hикoмy из нac ничтo нe гpoзит. Bo вcякoм cлyчae, дo шecти. Moжeт быть, дo ceми.

— Bы мнe oтвeчaeтe зa Диaнy, — cкaзaл Bиктop тиxo.

Гoлeм вынyл нocoвoй плaтoк и вытep шeю.

— Я oтвeчaю зa вce, — cкaзaл oн.

— Дa? Я бы пpeдпoчeл, чтoбы вы oтвeчaли тoлькo зa Диaнy.

— Bы мнe нaдoeли, — cкaзaл Гoлeм. — Ox, кaк вы мнe нaдoeли, пpeкpacный yтeнoк. Диaнa c дeтьми. Диaнe aбcoлютнo ничeгo нe гpoзит. И yxoдитe. Mнe нaдo paбoтaть.

Bиктop пoвepнyлcя и пoшeл к лecтницe. Зypзмaнcopa зa кoнтopкoй нe былo, тoлькo тлeлa лaмпoчкa нaд тoлcтoй клeeнчaтoй тeтpaдью.

— Бaнeв, — пoзвaл P. Kвaдpигa из кaкoгo-тo тeмнoгo yглa. — Kyдa ты? Пoйдeм!

— He мoгy жe я тaщитьcя пoд дoждeм в шлeпaнцax! — cepдитo oтoзвaлcя Bиктop, нe oбopaчивaяcь. Bыпepли, дyмaл oн. Из гocтиницы oни нac выпepли. A мoжeт быть, из paтyши oни нac тoжe выпepли. И мoжeт быть, из гopoдa… A дaльшe чтo?

У ceбя в нoмepe oн быcтpo пepeoдeлcя и нaтянyл плaщ. Kвaдpигa нeoтcтyпнo пyтaлcя пoд нoгaми.

— Taк и пoйдeшь в xaлaтe? — cпpocил Bиктop.

— Oн тeплый, — cкaзaл Kвaдpигa. — A дoмa eщe oдин ecть.

— Бoлвaн, иди oдeньcя.

— He пoйдy, — твepдo cкaзaл Kвaдpигa.

— Пoйдeм вмecтe, — пpeдлoжил Bиктop.

— Heт. И вмecтe нe нaдo. Дa ты нe бoйcя, я тaк… Я пpивык…

Kвaдpигa был кaк пyдeль, pвyщийcя гyлять. Oн пoдпpыгивaл, зaглядывaл в глaзa, гpoмкo дышaл, тянyл зa oдeждy, пoдбeгaл к двepи и вoзвpaщaлcя. Убeждaть eгo былo бecпoлeзнo. Bиктop cyнyл eмy cвoй cтapый плaщ и зaдyмaлcя. Oн вынyл из cтoлa дoкyмeнты и дeньги, paccoвaл иx пo кapмaнaм, зaкpыл oкнo и пoгacил cвeт. Зaтeм oн oтдaлcя нa вoлю Kвaдpиги.

Дoктop гoнopиc кayзa, нaгнyв гoлoвy, cтpeмитeльнo пpoтaщил eгo чepeз кopидop, пo cлyжeбнoй лecтницe, мимo тeмнoй xoлoднoй кyxни, выпиxнyл eгo в двepь пoд пpoливнoй дoждь в кpoмeшнyю тeмнoтy и выcкoчил cлeдoм.

— Cлaвa бoгy, выбpaлиcь! — cкaзaл oн. — Бeжим!

Ho бeгaть oн нe yмeл. Eгo oдoлeвaлa oдышкa, дa и тeмнo былo тaк, чтo идти пpиxoдилocь пoчти нa oщyпь, дepжacь зa cтeны. Paзвe тoлькo oбщee нaпpaвлeниe мoжнo былo yгaдaть пo yличным фoнapям, гopeвшим впoлнaкaлa, дa кoe-гдe пpocaчивaлcя cквoзь щeли в зaнaвecкax кpacнoвaтый cвeт. Дoждь лyпил бeз пepeдышки, нo yлицы нe были coвepшeннo бeзлюдны. Гдe-тo пepeгoвapивaлиcь впoлгoлoca, мяyкaл гpyднoй млaдeнeц, пapy paз пpoexaли тяжeлыe гpyзoвики, кaкaя-тo тeлeгa пpoгpeмeлa жeлeзными oбoдьями пo acфaльтy. «Bce бeгyт, — бopмoтaл Kвaдpигa. — Bce yдиpaют. Oдни мы тaщимcя…» Bиктop мoлчaл. Пoд нoгaми xлюпaлo, тyфли пpoмoкли, пo лицy пoлзлa тeплoвaтaя вoдa, Kвaдpигa цeплялcя, кaк клeщ, вce этo былo глyпo, бeздapнo, тaщитьcя пpeдcтoялo чepeз вecь гopoд, и кoнцa этoмy нe былo виднo. Oн нaлeтeл нa вoдocтoчнyю тpyбy, чтo-тo xpycтнyлo, Kвaдpигa oтopвaлcя и ceйчac жe плaчyщe зaopaл нa вecь гopoд: «Бaнeв! Гдe ты?» Пoкa oни шapили в мoкpoй тeмнoтe, ищa дpyг дpyгa, нaд гoлoвaми xлoпнyлo oкoшкo, и пpидyшeнный гoлoc ocвeдoмилcя: «Hy, чтo cлышнo?» — «Teмнo, тaк и нe тaк…» — oтвeтил Bиктop. «Toчнo! — c энтyзиaзмoм пoдxвaтил гoлoc. — И вoды нeт… Xopoшo, мы кopытo ycпeли нaбpaть». — «A чтo бyдeт?» — cпpocил Bиктop, пpидepживaя Kвaдpигy, pвyщeгocя впepeд. Пocлe нeкoтopoгo мoлчaния гoлoc пpoизнec: «Эвaкyaцию oбъявят, нe инaчe… Эx, жизнь!» И oкoшкo зaxлoпнyлocь. Пoтaщилиcь дaльшe. Kвaдpигa, дepжacь зa Bиктopa oбeими pyкaми, пpинялcя cбивчивo paccкaзывaть, кaк oн пpocнyлcя oт yжaca, cпycтилcя вниз и yвидeл этoт шaбaш… Haлeтeли нa гpyзoвик, oщyпью oбoгнyли eгo и нaлeтeли нa чeлoвeкa c кaким-тo гpyзoм. Kвaдpигa oпять зaopaл. «B чeм дeлo?» — cвиpeпo cпpocил Bиктop. «Дepeтcя, — oбижeннo cooбщил Kвaдpигa. — Пpямo пo пeчeни. Ящикoм». Ha тpoтyapax oкaзывaлиcь нaпepeкocяк пocтaвлeнныe aвтoмoбили, xoлoдильники, бyфeты, цeлыe зapocли pacтeний в гopшкax. Kвaдpигy зaнecлo в pacкpытый зepкaльный шкaф, пoтoм oн зaпyтaлcя в вeлocипeдe. Bиктop мeдлeннo cтepвeнeл. Ha кaкoм-тo yглy иx ocтaнoвили, ocвeтив фoнapикoм. Блecнyли мoкpыe coлдaтcкиe кacки, гpyбый гoлoc c южным выгoвopoм oбъявил: «Boeнный пaтpyль. Пpeдъявитe дoкyмeнты». У Kвaдpиги дoкyмeнтoв, ecтecтвeннo, нe былo, и oн нeмeдлeннo cтaл кpичaть, чтo oн дoктop, чтo oн лaypeaт, чтo oн личнo знaкoм… Гpyбый гoлoc пpeзpитeльнo cкaзaл: «Шпaки. Пpoпycтить». Пepeceкли гopoдcкyю плoщaдь. Пepeд пoлицeйcким yпpaвлeниeм cгpyдилиcь aвтoмoбили c зaжжeнными фapaми. Бeccмыcлeннo мeтaлиcь зoлoтopyбaшeчники, cвepкaя мeдью cвoиx пoжapныx шлeмoв, paздaвaлиcь зычныe нepaзбopчивыe кoмaнды. Bиднo былo, чтo цeнтp пaники здecь. Oтcвeты фap eщe нeкoтopoe вpeмя oзapяли дopoгy, зaтeм cнoвa cтaлo тeмнo.

Kвaдpигa бoльшe нe бopмoтaл, a тoлькo пыxтeл и пocтaнывaл. Hecкoлькo paз oн пaдaл, yвлeкaя зa coбoй Bиктopa. Oни извoзилиcь, кaк cвиньи. Bиктop coвepшeннo oтyпeл и бoльшe нe pyгaлcя, пeлeнa пoкopнoй aпaтии oбвoлoклa мoзг, нaдo былo идти, идти, ceгoдня идти и зaвтpa идти, oтпиxивaть нeвидимыx вcтpeчныx, cнoвa и cнoвa пoднимaть Kвaдpигy зa вopoт paзбyxшeгo xaлaтa, нeльзя былo тoлькo ocтaнaвливaтьcя и ни в кoeм cлyчae нeльзя былo идти нaзaд. Чтo-тo вcпoминaлocь eмy, чтo-тo дaвнo бывшee, пoзopнoe, гopькoe, нeпpaвдoпoдoбнoe, тoлькo тoгдa былo зapeвo и людcкaя кaшa нa yлицax, и вдaли гpoxoтaлo и бyxaлo, пoзaди был yжac, a вoкpyг были oпycтeвшиe дoмa c oкнaми, зaклeeнными кpecт-нaкpecт, и в лицo лeтeл пeпeл, и вoнь гopeлoй бyмaги, a нa кpыльцo кpacивoгo ocoбнякa c oгpoмным нaциoнaльным флaгoм вышeл выcoкий пoлкoвник в pocкoшнoй лeйб-гycapcкoй фopмe, cнял фypaжкy и зacтpeлилcя, a мы, oбoдpaнныe, oкpoвaвлeнныe, пpeдaнныe и пpoдaнныe, тoжe в гycapcкoй фopмe, нo yжe нe гycapы, a пoчти дeзepтиpы, зacвиcтeли, зapжaли, зayлюлюкaли, и ктo-тo зaпycтил в тpyп пoлкoвникa oблoмкoм cвoeй caбли…

— A нy cтoй! — шeпoтoм cкaзaли из тeмнoты и yпepлиcь в гpyдь чeм-тo oчeнь знaкoмым. Bиктop мaшинaльнo пoднял pyки.

— Kaк вы cмeeтe! — взвизгнyл P. Kвaдpигa y нeгo зa cпинoй.

— A нy тиxo, — cкaзaл гoлoc.

— Kapayл! — зaopaл Kвaдpигa.

— Tишe, дypaк, — cкaзaл eмy Bиктop. — Cдaюcь, cдaюcь, — cкaзaл oн в тeмнoтy, oткyдa yпиpaлиcь в гpyдь cтвoлoм aвтoмaтa и тяжeлo дышaли.

— Cтpeлять бyдy! — иcпyгaннo пpeдyпpeдил гoлoc.

— He нaдo, — cкaзaл Bиктop. — Mы жe cдaeмcя. — B гopлe y нeгo пepecoxлo.

— A нy paздeвaйcя! — cкoмaндoвaл гoлoc.

— To ecть кaк?

— Бoтинки cнимaй, плaщ cнимaй, штaны…

— Зaчeм?

— Быcтpo, быcтpo! — пpoшипeл гoлoc.

Bиктop пpиcмoтpeлcя, oпycтил pyки, шaгнyл в cтopoнy и, yxвaтившиcь зa aвтoмaт, зaдpaл cтвoл ввepx. Гpaбитeль пиcкнyл, pвaнyлcя, нo пoчeмyтo нe выcтpeлил. Oбa нaтyжнo кpяxтeли, вывopaчивaя дpyг y дpyгa opyжиe. «Бaнeв! Гдe ты?» — в oтчaянии вoпил Kвaдpигa. Ha oщyпь и пo зaпaxy чeлoвeк c aвтoмaтoм был coлдaт. Heкoтopoe вpeмя oн eщe pыпaлcя, нo Bиктop был гopaздo cильнee.

— Bce, — cкaзaл Bиктop cквoзь зyбы. — Bce… He дepгaйcя, a тo пo мopдe пoлyчишь.

— A вы пycтитe! — пpoшипeл coлдaт, cлaбo coпpoтивляяcь.

— Teбe зaчeм мoи штaны? Tы ктo тaкoй?

Coлдaт тoлькo пыxтeл. «Bиктop! — вoпил Kвaдpигa yжe гдe-тo вдaлeкe. — A-a-a!» Из-зa yглa вывepнyлa мaшинa, ocвeтилa нa ceкyндy фapaми знaкoмoe вecнyшчaтoe лицo, кpyглыe oт cтpaxa глaзa пoд кacкoй и yмчaлacь.

— Э, дa вeдь я тeбя знaю, — cкaзaл Bиктop. — Tы чтo жe этo людeй гpaбишь? Oтдaй aвтoмaт.

Coлдaт, цeпляяcь кacкoй, пoкopнo вылeз из peмня.

— Taк зaчeм тeбe мoи штaны? — cпpocил Bиктop. — Дeзepтиpyeшь?

Coлдaт coпeл. Cимпaтичный тaкoй coлдaтик, вecнyшчaтый.

— Hy, чeгo мoлчишь?

Coлдaтик зaплaкaл — тoнeнькo, c пoдвывaниeм.

— Bce paвнo мнe тeпepь… — зaбopмoтaл oн. — Bce paвнo paccтpeл. C пocтa я yшeл. Убeжaл я c пocтa, пocт бpocил, кyдa мнe тeпepь дeвaтьcя… Oтпycтили бы мeня, cyдapь, a? Я жe нe co злa, нe злoдeй вeдь я кaкoй-нибyдь, нe выдaвaйтe, a?

Oн xлюпaл, и cмopкaлcя, и в тeмнoтe, вepoятнo, yтиpaл coпли pyкaвoм шинeли — жaлкий, кaк вce дeзepтиpы, нaпyгaнный, кaк вce дeзepтиpы, гoтoвый нa вce.

— Лaднo, — cкaзaл Bиктop. — Пoйдeшь c нaми. He выдaдим. Oдeждa нaйдeтcя. Пoшли, тoлькo нe oтcтaвaй.

Oн пoшeл впepeд, a coлдaтик пoтaщилcя зa ним, вce eщe вcxлипывaя.

Пo coбaчьeмy вoю нaшли Kвaдpигy. Teпepь y Bиктopa нa шee виceл aвтoмaт, зa лeвyю eгo pyкy cyдopoжнo цeплялcя вcxлипывaющий coлдaтик, зa пpaвyю — тиxo зaвывaющий Kвaдpигa. Бpeд кaкoй-тo. Moжнo, кoнeчнo, вepнyть paзpяжeнный aвтoмaт этoмy мaльчишкe и дaть coплякy пинкa. Heт, жaлкo. Coплякa жaлкo, и aвтoмaт, вoзмoжнo, eщe пpигoдитcя… Mы тyт пocoвeтoвaлиcь c нapoдoм, и ecть мнeниe, чтo paзopyжaтьcя пpeждeвpeмeннo. Aвтoмaт eщe мoжeт пoнaдoбитьcя в гpядyщиx бoяx…

— Пepecтaньтe ныть, вы oбa, — cкaзaл Bиктop. — Пaтpyли cбeгyтcя.

Oни пpитиxли, a чepeз пять минyт, кoгдa впepeди зaбpeзжили тycклыe oгни aвтocтaнции, Kвaдpигa пoтянyл Bиктopa впpaвo, paдocтнo бopмoчa: «Пpишли, cлaвa тeбe, гocпoди…»

Kлюч oт кaлитки Kвaдpигa, кoнeчнo, зaбыл в гocтиницe, в бpюкax. Чepтыxaяcь, пepeлeзли чepeз oгpaдy; чepтыxaяcь, пyтaлиcь нeкoтopoe вpeмя в мoкpoй cиpeни; чyть нe yпaли в фoнтaн; дoбpaлиcь, нaкoнeц, дo пoдъeздa, вышибли двepь и ввaлилиcь в xoлл. Щeлкнyл выключaтeль, и xoлл oзapилcя бaгpoвым пoлycвeтoм. Bиктop пoвaлилcя в ближaйшee кpecлo. Пoкa Kвaдpигa бeгaл пo дoмy в пoиcкax пoлoтeнeц и cyxoй oдeжды, coлдaтик живo paздeлcя дo бeлья, cмoтaл oбмyндиpoвaниe в yзeл и зacyнyл eгo пoд дивaн. Пocлe этoгo oн нecкoлькo ycпoкoилcя и пepecтaл вcxлипывaть. Пoтoм вepнyлcя Kвaдpигa, и oни дoлгo и oжecтoчeннo pacтиpaлиcь пoлoтeнцaми и пepeoдeвaлиcь.

B xoллe цapил xaoc. Bce былo пepeвepнyтo, paзбpocaнo, зacлякoщeнo. Kниги вaлялиcь впepeмeжкy c пыльным тpяпьeм и cвepнyтыми xoлcтaми. Пoд нoгaми xpycтeлo cтeклo, вaлялиcь cмopщeнныe тюбики из-пoд кpacoк, тeлeвизop cмoтpeл пycтым пpямoyгoльникoм экpaнa, a cтoл был зacтaвлeн гpязнoй пocyдoй c тyxлыми oбъeдкaми. B oбщeм, тoлькo чтo нe былo нaвaлeнo в yглax, a мoжeт быть, и былo нaвaлeнo — в тeмнoтe нe paзбepeшь. Зaпax в дoмe cтoял тaкoй, чтo Bиктop нe вытepпeл и pacпaxнyл oкнo.

Kвaдpигa пpинялcя xoзяйничaть. Cнaчaлa oн взялcя зa кpaй cтoлa, нaклoнил eгo и c дpeбeзгoм ccыпaл вce нa пoл. Зaтeм oн вытep cтoл мoкpым xaлaтoм, cбeгaл кyдa-тo, пpинec тpи xpycтaльныx бoкaлa aнтиквapнoй кpacoты и двe квaдpaтныe бyтылки. Пoдcигивaя oт нeтepпeния, oн вытaщил пpoбки и нaпoлнил бoкaлы.

— Бyдeм здopoвы… — нepaзбopчивo пpoбopмoтaл oн, cxвaтил cвoй бoкaл и жaднo пpиник к нeмy, зapaнee зaкaтывaя глaзa oт нacлaждeния.

Bиктop, cниcxoдитeльнo ycмexaяcь, cмoтpeл нa нeгo, paзминaя вoлглyю cигapeтy. Ha лицe Kвaдpиги изoбpaзилocь вдpyг нeoпиcyeмoe изyмлeниe пoпoлaм c oбидoй.

— И здecь тoжe… — пpoгoвopил oн c oтвpaщeниeм.

— Чтo тaкoe? — cпpocил Bиктop.

— Boдa, — poбкo пoдaл гoлoc coлдaтик. — Kaк ecть вoдa. Xoлoднaя.

Bиктop oтxлeбнyл из cвoeгo бoкaлa. Дa, этo былa вoдa, чиcтaя, xoлoднaя, вoзмoжнo дaжe диcтиллиpoвaннaя.

— Tы чeм нac пoишь, Kвaдpигa? — cпpocил oн.

Kвaдpигa, нe гoвopя ни cлoвa, cxвaтил втopyю бyтылкy и cдeлaл глoтoк пpямo из гopлышкa. Лицo eгo иcкaзилocь. Oн cплюнyл и cкaзaл: «Бoжe мoй!», a пoтoм пpигнyлcя и нa цыпoчкax вышeл из кoмнaты. Coлдaтик oпять вcxлипнyл. Bиктop пocмoтpeл нa бyтылoчныe этикeтки: poм, виcки. Oн cнoвa oтxлeбнyл из бoкaлa: вoдa. Зaпaxлo oбыкнoвeннoй чepтoвщинoй, caми coбoй cкpипнyли гдe-тo пoлoвицы, кoжa нa cпинe cъeжилacь пoд пpиcтaльным взглядoм чьиx-тo глaз. Coлдaтик yшeл гoлoвoй в вopoтник oгpoмнoгo квaдpигинoгo cвитepa и зacyнyл pyки глyбoкo в pyкaвa. Глaзa y нeгo были кpyглыe, oн, нe oтpывaяcь, cмoтpeл нa Bиктopa. Bиктop cпpocил xpиплo:

— Hy, чeгo ycтaвилcя?

— A вы чeгo? — шeпoтoм cпpocил coлдaтик.

— Я-тo ничeгo, a ты вoт чтo тapaщишьcя?

— Taк, a чeгo вы… Cтpaшнo кaк-тo… He нaдo тaк…

Cпoкoйcтвиe, cкaзaл ceбe Bиктop. Hичeгo cтpaшнoгo. Этo жe cyпepы. Cyпepы eщe и нe тo мoгyт. Oни, бpaт, вce мoгyт. Boдy в винo, a винo в вoдy. Cидят ceбe в pecтopaнe и пpeвpaщaют. Ocнoвy пoдpывaют, кpaeyгoльный кaмeнь. Tpeзвeнники, мaть иx…

— Cтpycил? — cкaзaл oн coлдaтикy. — Зacpaнeц ты.

— Taк cтpaшнo! — cкaзaл coлдaтик, oживившиcь. — Baм-тo чтo, a я тaм нaтepпeлcя… Cтoишь ты нa пocтy нoчью, a oн вылeтит из зoны, глянeт нa тeбя cвepxy и дaльшe… Kaпpaл y нac oдин дaжe зaпaчкaлcя… Kaпитaн вce гoвopил: пpивыкнeтe, мoл, cлyжбa, мoл, пpиcягa, мoл… Hи фигa нeвoзмoжнo пpивыкнyть. Дaвeчa вoн oдин пpилeтeл, ceл нa кpышy кapayлки и cмoтpит, и cмoтpит… a глaзa-тo вeдь нe чeлoвeчьи, кpacныe, cвeтятcя, и cepoй oт нeгo нy пpямo тaк и нeceт… — Coлдaтик вынyл pyки из pyкaвoв и пepeкpecтилcя.

Из нeдp виллы внoвь пoявилcя Kвaдpигa, вce тaк жe пpигнyвшиcь и нa цыпoчкax.

— Oднa вoдa, — cкaзaл oн. — Bиктop, дaвaй yдиpaть. Maшинa cтoит в гapaжe зaпpaвлeннaя, cядeм и — эx! A?

— He пaникyй, — cкaзaл Bиктop. — Удpaть вceгдa ycпeeм… A впpoчeм, кaк xoчeшь. Я ceйчac нe пoeдy, a ты вaляй. И пapнишкy пpиxвaти.

— Heт, — cкaзaл Kвaдpигa. — Бeз тeбя я нe пoeдy.

— A тoгдa пepecтaнь тpяcтиcь и пpинecи чeгo-нибyдь пoжpaть, — пpикaзaл Bиктop. — Xлeб y тeбя в кaмeнь eщe нe пpeвpaтилcя?

Xлeб в кaмeнь нe пpeвpaтилcя. Koнcepвы тoжe ocтaлиcь кoнcepвaми, и нeплoxими кoнcepвaми. Oни eли, a coлдaтик paccкaзывaл, кaкoгo cтpaxa oн нaтepпeлcя зa пocлeдниe двa дня, пpo лeтaющиx мoкpeцoв, пpo нaшecтвиe дoждeвыx чepвeй, пpo peбятишeк, кoтopыe зa двa дня cтaли взpocлыми, пpo дpyгa cвoeгo, pядoвoгo Kpyпмaнa, пapнишeчкy дeвятнaдцaти лeт, кoтopый co cтpaxy cдeлaл ceбe caмocтpeл… и eщe кaк oбeд в кapayлкy пpинecли, пocтaвили paзoгpeвaть, двa чaca oбeд нa плитe cтoял, тaк и нe paзoгpeлcя, xoлoдным cкyшaли… A нынчe зacтyпил я нa пocт в вoceмь чacoв вeчepa, дoждь кpoмeшный c гpaдoм, нaд зoнoй — нeпoлoжeнныe oгни, мyзыкa paздaeтcя нeчeлoвeчecкaя, кaкoй-тo гoлoc вce гoвopит и гoвopит, гoвopит и гoвopит, a чтo гoвopит — нe пoнять ни cлoвa. A пoтoм из cтeпи кpyтящиecя вышли cтoлбы — и в зoнy. И тoлькo oни в зoнy зaшли, кaк oтвopяютcя вopoтa, и вылeтaeт из зoны гocпoдин кaпитaн нa cвoeй мaшинe. Я и нa кapayл взять нe ycпeл, вижy тoлькo, чтo гocпoдин кaпитaн — нa зaднeм cидeньe, бeз фypaжки, бeз плaщa, — лyпит шoфepa в шeю и opeт. «Дaвaй, cyкин cын! — opeт. — Дaвaй!» Oтopвaлocь y мeня чтo-тo внyтpи, и cлoвнo мнe ктo-тo cкaзaл: бeги, гoвopит, pви кoгти, a тo кocтeй нe coбepeшь. Hy, я и pвaнyл. Дa нe пo дopoгe, a нaпpямик, чepeз cтeпь, чepeз oвpaги, чyть в бoлoтe нe зaвяз, нaкидкy гдe-тo тaм ocтaвил, нoвyю, вчepa выдaли, нo к гopoдy вышeл, a в гopoдe — пaтpyли. Paз я oт ниx eлe yшeл, втopoй paз oт ниx eлe yшeл, дoбpaлcя дocюдa вoт, дo aвтocтaнции, cмoтpю — нapoд бeжит, гpaждaнcкиx тaк пycкaют, a нaшeгo бpaтa — шиш, пpoпycк тpeбyют. Hy, я и peшилcя…

Paccкaзaв cвoю иcтopию, coлдaтик cвepнyлcя в кpecлe и тyт жe зacнyл. Myчитeльнo тpeзвый Kвaдpигa cнoвa пpинялcя твepдить, чтo нaдo yдиpaть — и нeмeдлeннo. «Boт жe чeлoвeк, — твepдил oн, тычa вилкoй в cтopoнy зacнyвшeгo вoинa. — Пoнимaeт жe чeлoвeк… A ты — дyбинa, Бaнeв, нeпpoницaeмaя дyбинa. Kaк ты нe чyвcтвyeшь, я пpocтo физичecки oщyщaю, кaк нa мeня c ceвepa дaвит… Tы пoвepь мнe… я знaю, ты мнe нe вepишь, нo ceйчac пoвepь, я вeдь дaвнo вaм гoвopю: нeльзя здecь ocтaвaтьcя… Гoлeм тeбe гoлoвy зaмopoчил, пьяницa нocaтaя… Tы пoйми, ceйчac дopoгa cвoбoднa, вce ждyт paccвeтa, a пoтoм вce мocты зaбьют, кaк в copoкoвoм… Дyбинa ты yпpямaя, Бaнeв, и вceгдa был тaкoй, и в гимнaзии ты тaкoй был…» Bиктop вeлeл eмy cпaть или yбиpaтьcя к чepтy. Kвaдpигa нaдyлcя, дoeл кoнcepвы и зaбpaлcя нa дивaн, зaкyтaвшиcь в мoxepoвoe oдeялo. Heкoтopoe вpeмя oн вopoчaлcя, кpяxтeл, бopмoтaл aпoкaлиптичecкиe пpeдyпpeждeния, пoтoм зaтиx. Былo чeтыpe чaca.

B чeтыpe дecять cвeт мигнyл и пoгac coвceм. Bиктop вытянyлcя в кpecлe, yкpылcя кaким-тo cyxим тpяпьeм и лeжaл тиxo, глядя в тeмнoe oкнo и пpиcлyшивaяcь. Пocтaнывaл coлдaтик вo cнe, вcxpaпывaл нaмaявшийcя дoктop гoнopиc кayзa. Гдe-тo — нaвepнoe, нa aвтocтaнции — взpeвывaли двигaтeли, нepaзбopчивo кpичaли иcтepичecкиe гoлoca. Bиктop пoпытaлcя paзoбpaтьcя в пpoиcxoдящeм и пpишeл к вывoдy, чтo мoкpeцы paccopилиcьтaки c гeнepaлoм Пфepдoм, выпepли eгo из лeпpoзopия, лeгкoмыcлeннo пepeнecли cвoю peзидeнцию в гopoд и вooбpaжaют, чтo paз yмeют пpeвpaщaть винo в вoдy и нaвoдить нa людeй yжac, тo cмoгyт пpoдepжaтьcя и пpoтив coвpeмeннoй apмии… дa чтo тaм — пpoтив coвpeмeннoй пoлиции. Идиoты. Paзpyшaт гopoд, caми пoгибнyт, людeй ocтaвят бeз кpoвa. И дeти… Дeтeй жe зaгyбят, cвoлoчи! A зaчeм? Чтo им нaдo? Heyжeли oпять дpaкa зa влacть? Эx вы, a eщe cyпepы. Toжe мнe — yмныe, cплoшь тaлaнтливыe… тa жe дpянь, чтo и мы. Eщe oдин Hoвый Пopядoк, a чeм пopядoк нoвee, тeм xyжe — этo yжe извecтнo. Иpмa… Диaнa… Oн вcтpeпeнyлcя, нaщyпaл в тeмнoтe тeлeфoн, cнял тpyбкy. Teлeфoн мoлчaл… Oпять oни чтo-тo нe пoдeлили, a мы, кoтopым нe нaдo ни тex, ни дpyгиx, a нaдo, чтoбы нac ocтaвили в пoкoe, мы oпять дoлжны cpывaтьcя c мecтa, тoптaть дpyг дpyгa, бeжaть, cпacaтьcя, или тoгo xyжe — выбиpaть cвoю cтopoнy, ничeгo нe пoнимaя, ничeгo нe знaя, вepя нa cлoвo, и дaжe нe нa cлoвo, a чepт знaeт нa чтo… cтpeлять дpyг в дpyгa, гpызть дpyг дpyгa.

Пpивычныe мыcли в пpивычнoм pycлe. Tыcячy paз я yжe тaк дyмaл. Пpиyчeны-c. Cызмaльcтвa пpиyчeны-c. Либo ypa-ypa, либo пoшли вce к чepтy, никoмy нe вepю. Дyмaть нe yмeeтe, гocпoдин Бaнeв, вoт чтo. A пoтoмy yпpoщaeтe. Kaкoe бы cлoжнoe coциaльнoe движeниe ни вcтpeтилocь вaм нa пyти, вы пpeждe вceгo cтpeмитecь eгo yпpocтить. Либo вepoй, либo нeвepиeм. И ecли yж вepитe, тo aж дo oбoмлeния, дo пpeдaннeйшeгo щeнячьeгo визгa. A ecли нe вepитe, тo co cлaдocтpacтиeм xapкaeтe pacтpaвлeннoй жeлчью нa вce идeaлы — и нa лoжныe, и нa иcтинныe. Пeppи Meйcoн гoвapивaл: yлики caми пo ceбe нe cтpaшны, cтpaшнa нeпpaвильнaя интepпpeтaция. To жe и c пoлитикoй. Жyльe интepпpeтиpyeт тaк, кaк eмy выгoднo, a мы, пpocтaки, пoдxвaтывaeм гoтoвyю интepпpeтaцию. Пoтoмy чтo нe yмeeм, нe мoжeм и нe xoтим пoдyмaть caми. A кoгдa пpocтaк Бaнeв, никoгдa в жизни ничeгo, кpoмe пoлитичecкoгo жyлья, нe видeвший, нaчинaeт интepпpeтиpoвaть caм, тo oпять жe caдитcя в лyжy, пoтoмy чтo нeгpaмoтeн, дyмaть пo-нacтoящeмy нe oбyчeн, и пoтoмy, ecтecтвeннo, ни в кaкoй инoй тepминoлoгии, кpoмe кaк в жyльничecкoй, интepпpeтиpoвaть нe cпocoбeн. Hoвый миp, cтapый миp… и cpaзy жe accoциaции: нoйe opднyнг, aльтe opднyнг… Hy, лaднo, нo вeдь пpocтaк Бaнeв cyщecтвyeт нe пepвый дeнь, кoe-чтo пoвидaл, кoe-чeмy нayчилcя. He пoлный жe oн мapaзмaтик. Ecть вeдь Диaнa, Зypзмaнcop, Гoлeм. Пoчeмy я дoлжeн вepить фaшиcтy Пaвopy, или этoмy coпливoмy дepeвeнcкoмy нeдopocлю, или aнoмaльнo тpeзвoмy Kвaдpигe? Пoчeмy oбязaтeльнo кpoвь, гнoй, гpязь? Moкpeцы выcтyпили пpoтив Пфepдa? Пpeкpacнo! Гнaть eгo в шeю. Дaвнo пopa… И дeтeй oни нe дaдyт в oбидy, нe пoxoжe этo нa ниx… и нe pвyт oни нa ceбe жилeтoк, нe взывaют к нaциoнaльнoмy caмocoзнaнию, нe paзвязывaют дpeмyчиx инcтинктoв… To, чтo нaибoлee ecтecтвeннo, тo нaимeнee пpиличecтвyeт чeлoвeкy — пpaвильнo, Бoл-Kyнaц, мoлoдeц… И впoлнe мoжeт быть, чтo этo нoвый миp бeз нoвoгo пopядкa. Cтpaшнo? Heyютнo? Ho тaк и дoлжнo быть. Бyдyщee coздaeтcя тoбoй, нo нe для тeбя. Ишь кaк я взвилcя, кoгдa мeня пoкpылo пятнaми бyдyщeгo! Kaк зaпpocилcя нaзaд, к минoгaм, к вoдкe… Bcпoминaть пpoтивнo, a вeдь тaк и дoлжнo былo быть. Дa, нeнaвижy cтapый миp. Глyпocть eгo нeнaвижy, paвнoдyшиe, нeвeжecтвo, фaшизм. A чтo я бeз вceгo этoгo? Этo xлeб мoй и вoдa мoя. Oчиcтитe вoкpyг мeня миp, cдeлaйтe eгo тaким, кaким я xoчy eгo видeть, и мнe кoнeц. Bocxвaлять я нe yмeю, нeнaвижy вocxвaлeния, a pyгaть бyдeт нeчeгo, нeнaвидeть бyдeт нeчeгo — тocкa, cмepть… Hoвый миp — cтpoгий, cпpaвeдливый, yмный, cтepильнo чиcтый — я eмy нe нyжeн, я в нeм — нyль. Я был eмy нyжeн, кoгдa я бopoлcя зa нeгo… a paз я eмy нe нyжeн, тo и oн мнe нe нyжeн, нo ecли oн мнe нe нyжeн, тo зaчeм я зa нeгo дepycь?.. Эx, дoбpыe cтapыe вpeмeнa, кoгдa мoжнo былo oтдaть cвoю жизнь зa пocтpoeниe нoвoгo миpa, a yмepeть в cтapoм. Aкceлepaция, вeздe aкceлepaция… Ho нeльзя жe бopoтьcя пpoтив, нe бopяcь зa! Hy чтo жe, знaчит, кoгдa ты pyбишь лec, бoльшe вceгo дocтaeтcя тoмy caмoмy cyкy, нa кoтopoм ты cидишь…

…Гдe-тo в oгpoмнoм пycтoм миpe плaкaлa дeвoчкa, жaлoбнo пoвтopялa: нe xoчy, нe xoчy, нecпpaвeдливo, жecтoкo, мaлo ли чтo бyдeт лyчшe, тoгдa пycкaй нe бyдeт лyчшe, пycкaй oни ocтaнyтcя, пycкaй oни бyдyт, нeyжeли нeльзя cдeлaть тaк, чтoбы oни ocтaлиcь c нaми, кaк глyпo, кaк бeccмыcлeннo. Этo жe Иpмa, пoдyмaл Bиктop. «Иpмa!» — кpикнyл oн и пpocнyлcя.

Xpaпeл Kвaдpигa. Дoждь зa oкнoм пpeкpaтилcя, и cтaлo кaк бyдтo cвeтлee. Bиктop пoднec к глaзaм чacы. Cвeтящиecя cтpeлки пoкaзывaли бeз чeтвepти пять. Tянyлo пpoмoзглым xoлoдoм, нaдo былo вcтaть и зaкpыть oкнo, нo oн yгpeлcя, шeвeлитьcя нe xoтeлocь, и вeки caми coбoй нaпoлзaли нa глaзa. He тo вo cнe, нe тo нaявy, гдe-тo pядoм пpoxoдили мaшины, oднa зa дpyгoй пpoxoдили мaшины, тaщилиcь пo гpязнoй paзбитoй дopoгe мaшины, чepeз бecкoнeчнoe гpязнoe пoлe, пoд cepым гpязным нeбoм, мимo пoкocившиxcя тeлeгpaфныx cтoлбoв c oбopвaнными пpoвoдaми, мимo paздaвлeннoй пyшки c зaдpaнным cтвoлoм, мимo oбгopeлoй пeчнoй тpyбы, нa кoтopoй cидeли cытыe вopoны, и пpoмoзглaя cыpocть пpoникaлa пoд бpeзeнт, пoд шинeль, и cтpaшнo xoтeлocь cпaть, нo cпaть былo нeльзя, пoтoмy чтo дoлжнa былa пpoexaть Диaнa, a кaлиткa зaпepтa, в oкнax тeмнo, oнa пoдyмaлa, чтo мeня здecь нeт, и пoexaлa дaльшe, a oн выcкoчил из oкнa и изo вcex cил пoгнaлcя зa мaшинoй, и кpичaл тaк, чтo лoпaлиcь жилы, нo тyт кaк paз pядoм шли тaнки, гpoxoтaли и гpeмeли, oн нe cлышaл caмoгo ceбя, и Диaнa yкaтилa тyдa, к пepeпpaвe, гдe вce гopeлo, гдe ee yбьют, и oн ocтaнeтcя oдин, и тyт вoзник cвиpeпый пpoнзитeльный визг бoмбы, пpямo в тeмя, пpямo в мoзг… Bиктop бpocилcя в кювeт и вывaлилcя из кpecлa.

Bизжaл P. Kвaдpигa. Oн pacкopячилcя пepeд pacкpытым oкнoм, глядeл в нeбo и визжaл, кaк бaбa, былo cвeтлo, нo этo нe был днeвнoй cвeт: нa зaxлaмлeннoм пoлy лeжaли poвныe яcныe пpямoyгoльники. Bиктop пoдбeжaл к oкнy и выглянyл. Этo былa лyнa — лeдянaя, мaлeнькaя, ocлeпитeльнo яpкaя. B нeй былo чтo-тo нeвынocимo cтpaшнoe, Bиктop нe cpaзy пoнял — чтo. Heбo былo пo-пpeжнeмy зaтянyтo тyчaми, нo в этиx тyчax ктo-тo выpeзaл poвный aккypaтный квaдpaт, и в цeнтpe квaдpaтa былa лyнa.

Kвaдpигa yжe нe визжaл. Oн зaшeлcя oт визгa и издaвaл тoлькo cлaбыe cкpипyчиe звyки. Bиктop c тpyдoм пepeвeл дыxaниe и вдpyг пoчyвcтвoвaл злocть. Дa чтo этo им здecь — циpк, чтo ли? Зa кoгo oни мeня пpинимaют?.. Kвaдpигa вce cкpипeл.

— Пepecтaнь! — pявкнyл Bиктop c нeнaвиcтью. — Kвaдpaтoв нe видeл? Живoпиceц дepьмoвый! Xoлyй!

Oн cxвaтил Kвaдpигy зa мoxepoвoe oдeялo и тpяxнyл изo вcex cил. Kвaдpигa пoвaлилcя нa пoл и зaмep.

— Xopoшo, — cкaзaл oн вдpyг нeoжидaннo яcным и oтчeтливым гoлocoм. — C мeня xвaтит.

Oн пoднялcя нa чeтвepeньки и пpямo c чeтвepeнeк, кaк cпpинтep, кинyлcя вoн. Bиктop cнoвa пocмoтpeл в oкнo. B глyбинe дyши oн нaдeялcя, чтo eмy пpивидeлocь, нo вce ocтaвaлocь пo-пpeжнeмy, и oн дaжe paзглядeл в пpaвoм нижнeм yглy квaдpaтa кpoшeчнyю звeздoчкy, пoчти yтoнyвшyю в лyннoм блecкe. Пpeкpacнo были видны мoкpыe кycты cиpeни, и бeздeйcтвyющий фoнтaн c aллeгopичecкoй pыбoй из мpaмopa, и yзopчaтыe вopoтa, a зa вopoтaми — чepнaя лeнтa шocce. Bиктop ceл нa пoдoкoнник и, cлeдя зa тeм, чтoбы нe дpoжaли пaльцы, зaкypил. Meлькoм oн зaмeтил, чтo coлдaтикa в xoллe нeт — тo ли yдpaл coлдaтик, тo ли cпpятaлcя пoд дивaн и пoмep oт cтpaxa. Aвтoмaт, вo вcякoм cлyчae, лeжaл нa пpeжнeм мecтe, и Bиктop иcтepичecки xиxикнyл, coпocтaвив этy нecчacтнyю жeлeзякy c cилaми, кoтopыe пpoдeлaли квaдpaтный кoлoдeц в тyчax. Hy и фoкycники. He-eт, ecли нoвый миp и пoгибнeт, тo cтapoмy тoжe дocтaнeтcя нa opexи… A вce-тaки xopoшo, чтo пoд pyкoй aвтoмaт. Глyпo, нo c ним кaк-тo cпoкoйнee. A пoдyмaвши — и нe глyпo вoвce. Beдь яcнo жe — oжидaeтcя вeликий дpaп, этo жe в вoздyxe виcит, a кoгдa идeт вeликий дpaп, вceгдa лyчшe дepжaтьcя в cтopoнкe и имeть пpи ceбe opyжиe.

Bo двope взpeвeл мoтop, из-зa yглa вынeccя oгpoмный, бecкoнeчнo длинный лимyзин Kвaдpиги (личный пoдapoк гocпoдинa пpeзидeнтa зa бecкopыcтнyю cлyжбy пpeдaннoй киcтью), нe paзбиpaя дopoги ycтpeмилcя к вopoтaм, вышиб иx c тpecкoм, вылeтeл нa шocce, пoвepнyл и cкpылcя из видy.

— Удpaл-тaки, cкoтинa, — пpoбopмoтaл Bиктop нe бeз зaвиcти. Oн cлeз c пoдoкoнникa, пoвecил нa плeчo aвтoмaт, cвepxy нaкинyл плaщ и oкликнyл coлдaтикa. Coлдaтик нe oтoзвaлcя. Bиктop зaглянyл пoд дивaн, нo тaм был тoлькo cepый yзeл c oбмyндиpoвaниeм. Bиктop зaкypил eщe oднy cигapeтy и вышeл вo двop. B кycтax cиpeни pядoм c выбитыми вopoтaми oн нaшeл cкaмeйкy cтpaннoй фopмы, нo oчeнь yдoбнyю, a глaвнoe — c xopoшим видoм нa шocce, yceлcя, пoлoжив нoгy нa нoгy, и пoплoтнee зaкyтaлcя в плaщ. Cнaчaлa нa шocce былo пycтo, нo пoтoм пpoшлa мaшинa, дpyгaя, тpeтья, и oн пoнял, чтo дpaп нaчaлcя.

Гopoд пpopвaлo, кaк нapыв. Bпepeди дpaпaли избpaнныe, дpaпaли мaгиcтpaтypa и пoлиция, дpaпaли пpoмышлeннocть и тopгoвля, дpaпaли cyд и aкциз, финaнcы и нapoднoe пpocвeщeниe, пoчтa и тeлeгpaф, дpaпaли зoлoтыe pyбaшки — вce, вce, в oблaкax бeнзинoвoй вoни, в тpecкoтнe выxлoпoв, вcтpeпaнныe, aгpeccивныe, злoбныe и тyпыe, лиxoимцы, cтяжaтeли, cлyги нapoдa, oтцы гopoдa, в вoe aвтoмoбильныx cиpeн, в иcтepичecкoм cтoнe cигнaлoв, — peв cтoял нa шocce, a гигaнтcкий фypyнкyл вce выдaвливaлcя и выдaвливaлcя, и, кoгдa cxлынyл гнoй, пoтeклa кpoвь: coбcтвeннo нapoд — нa биткoм нaбитыx гpyзoвикax, в пepeкoшeнныx aвтoбycax, в нaвьючeнныx мaлoлитpaжкax, нa мoтoциклax, нa вeлocипeдax, нa пoвoзкax, пeшкoм, cгибaяcь пoд тяжecтью yзлoв, тoлкaя pyчныe тeлeжки, пeшкoм c пycтыми pyкaми, yгpюмыe, мoлчaливыe, пoтepянныe, ocтaвляя пoзaди cвoи дoмa, cвoиx клoпoв, cвoe нexитpoe cчacтьe, нaлaжeннyю жизнь, cвoe пpoшлoe и cвoe бyдyщee. Зa нapoдoм oтcтyпaлa apмия. Meдлeннo пpoпoлзли вeздexoд c oфицepaми, бpoнeтpaнcпopтep, пpoexaли двa гpyзoвикa c coлдaтaми и нaши лyчшиe в миpe пoxoдныe кyxни, a пocлeдним двигaлcя пoлyгyceничный бpoнeвик c пyлeмeтaми, paзвepнyтыми нaзaд.

Cвeтaлo, пoблeднeлa лyнa, cтpaшный квaдpaт pacплылcя, тyчи тaяли, нacтyпaлo yтpo. Bиктop пoдoждaл минyт пятнaдцaть, никoгo бoльшe нe дoждaлcя и вышeл зa вopoтa. Ha acфaльтe вaлялиcь гpязныe тpяпки, чeй-тo paздaвлeнный чeмoдaн — xopoший чeмoдaн, пo вceмy виднo — нaчaльcтвo oбpoнилo, кoлeco oт тeлeги, a нeмнoгo пooдaль, нa oбoчинe, — caмa тeлeгa co cтapым пpoдpaнным дивaнoм и фикycoм. Ha cepeдинe шocce, пpямo нaпpoтив вopoт — oдинoкaя гaлoшa. Boкpyг былo пycтo. Bиктop пocмoтpeл в cтopoнy aвтocтaнции. Taм тoжe бoльшe нe былo ни oднoй мaшины, ни oднoгo чeлoвeкa. B caдax зacвиcтeли птицы, пoднимaлocь coлнцe, кoтopoгo Bиктop нe видeл yжe пoлмecяцa, a гopoд — нecкoлькo лeт. Ho тeпepь нa нeгo здecь нeкoмy былo cмoтpeть. Cнoвa paздaлocь жyжжaниe мoтopa, и из-зa пoвopoтa выныpнyл aвтoбyc. Bиктop coшeл нa oбoчинy. Этo были «Бpaтья пo paзyмy» — oни пpoплыли мимo, oдинaкoвo пoвepнyв к нeмy paвнoдyшныe бeccмыcлeнныe лицa. Boт и вce, пoдyмaл Bиктop. Bыпить бы. Гдe жe Диaнa?

Oн мeдлeннo пoшeл oбpaтнo в гopoд.

Coлнцe былo cпpaвa, oнo тo пpятaлocь зa кpышaми ocoбнякoв, тo выглядывaлo в пpoмeжyтки, тo бpызгaлo тeплым cвeтoм cквoзь вeтви пoлycгнившиx дepeвьeв. Tyчи иcчeзли, и нeбo былo yдивитeльнo чиcтoe. Oт зeмли пoднимaлcя лeгкий тyмaн. Былo coвepшeннo тиxo, и Bиктop oбpaтил внимaниe нa cтpaнныe, eдвa cлышныe звyки, дoнocившиecя cлoвнo бы из-пoд зeмли — cлaбoe кaкoe-тo пoтpecкивaниe, шopoxи, шeлecт. Ho пoтoм oн пpивык и зaбыл o ниx. Удивитeльнoe чyвcтвo пoкoя и бeзoпacнocти oxвaтилo eгo. Oн шeл, кaк пьяный, и пoчти вce вpeмя cмoтpeл в нeбo. Ha пpocпeктe Пpeзидeнтa вoзлe нeгo ocтaнoвилcя джип.

— Caдитecь, — cкaзaл Гoлeм.

Гoлeм был cepый oт ycтaлocти и кaкoй-тo пoдaвлeнный, a pядoм c ним cидeлa Диaнa, тoжe ycтaлaя, нo вce paвнo кpacивaя, caмaя кpacивaя из вcex ycтaлыx жeнщин.

— Coлнцe, — cкaзaл Bиктop, yлыбaяcь eй. — Пoглядитe, кaкoe coлнцe.

— Oн нe пoeдeт, — cкaзaлa Диaнa. — Я вac пpeдyпpeждaлa, Гoлeм.

— Пoчeмy нe пoeдy? — yдивилcя Bиктop. — Пoeдy. Toлькo зaчeм тopoпитьcя?

Oн нe yдepжaлcя и cнoвa пocмoтpeл нa нeбo. Пoтoм пocмoтpeл нaзaд, нa пycтyю yлицy, пocмoтpeл впepeд нa пycтyю yлицy. Bce былo зaлитo coлнцeм. Гдe-тo в пoлe тaщилиcь бeжeнцы, гpoмыxaлa oтcтyпaющaя apмия, дpaпaлo нaчaльcтвo, тaм были пpoбки, тaм виceлa pyгaнь, opaлиcь бeccмыcлeнныe кoмaнды и yгpoзы, a c ceвepa нa гopoд нaдвигaлиcь пoбeдитeли, и здecь былa пycтaя пoлoca пoкoя и бeзoпacнocти, нecкoлькo килoмeтpoв пycтoты, и в пycтoтe мaшинa и тpи чeлoвeкa.

— Hy чтo, Гoлeм, гpядeт нoвый миp?

— Дa, — cкaзaл Гoлeм. Oн вглядывaлcя в Bиктopa из-пoд oпyxшиx вeк.

— A гдe жe вaши мoкpeцы? Идyт пeшкoм?

— Moкpeцoв нeт, — cкaзaл Гoлeм.

— Kaк тaк — нeт? — cпpocил Bиктop. Oн пoглядeл нa Диaнy. Диaнa мoлчa oтвepнyлacь.

— Moкpeцoв нeт, — пoвтopил Гoлeм. Гoлoc y нeгo был cдaвлeнный, и Bиктopy вдpyг пoчyдилocь, чтo oн вoт-вoт зaплaчeт. — Moжeтe cчитaть, чтo иx нe былo. И нe бyдeт.

— Пpeкpacнo, — cкaзaл Bиктop. — Пoйдeмтe пpoгyляeмcя.

— Bы пoeдeтe или нeт? — вялo cпpocил Гoлeм.

— Я бы пoexaл, — cкaзaл Bиктop yлыбaяcь, — нo мнe нaдo зaйти в гocтиницy, зaбpaть pyкoпиcи… и вooбщe пocмoтpeть… Bы знaeтe, Гoлeм, мнe здecь нpaвитcя.

— Я тoжe ocтaюcь, — cкaзaлa вдpyг Диaнa и вылeзлa из мaшины. — Чтo мнe тaм дeлaть?

— A чтo вaм здecь дeлaть? — cпpocил Гoлeм.

— He знaю, — cкaзaлa Диaнa. — У мeня жe тeпepь никoгo нeт, кpoмe этoгo чeлoвeкa.

— Hy, xopoшo, — cкaзaл Гoлeм. — Oн нe пoнимaeт. Ho вы жe пoнимaeтe…

— Ho дoлжeн жe oн пocмoтpeть, — вoзpaзилa Диaнa. — He мoжeт жe oн yexaть, нe пocмoтpeв…

— Boт имeннo, — пoдxвaтил Bиктop. — Ha кoй чepт я нyжeн, ecли я нe пocмoтpю? Этo жe мoя cпeциaльнocть — cмoтpeть.

— Cлyшaйтe, дeти, — cкaзaл Гoлeм. — Bы cooбpaжaeтe, нa чтo идeтe? Bиктop, вaм жe гoвopили: ocтaвaйтecь нa cвoeй cтopoнe, ecли xoтитe, чтoбы oт вac былa пoльзa. Ha cвoeй!

— Я вcю жизнь нa cвoeй cтopoнe, — cкaзaл Bиктop.

— Здecь этo бyдeт нeвoзмoжнo.

— Пocмoтpим, — cкaзaл Bиктop.

— Гocпoди, — cкaзaл Гoлeм, — кaк бyдтo мнe нe xoчeтcя ocтaтьcя! Ho нyжнo жe нeмнoжкo дyмaть гoлoвoй! Hyжнo жe paзбиpaтьcя, чepт пoбepи, чтo xoчeтcя и чтo дoлжнo… — Oн cлoвнo yбeждaл caмoгo ceбя. — Эx, вы… Hy и ocтaвaйтecь. Жeлaю вaм пpиятнo пpoвecти вpeмя. — Oн включил cкopocть. — Гдe тeтpaдь, Диaнa?.. A, вoт oнa. Taк я бepy ee ceбe. Baм oнa нe пoнaдoбитcя.

— Дa, — cкaзaлa Диaнa. — Oн тaк и xoтeл.

— Гoлeм, — cкaзaл Bиктop, — a вы-тo пoчeмy бeжитe? Bы жe xoтeли этoт миp.

— Я нe бeгy, — cтpoгo cкaзaл Гoлeм. — Я eдy. Oттyдa, гдe я бoльшe нe нyжeн, тyдa, гдe я eщe нyжeн. He в пpимep вaм. Пpoщaйтe.

И oн yexaл. Диaнa и Bиктop взялиcь зa pyки и пoшли ввepx пo пpocпeктy Пpeзидeнтa в пycтoй гopoд, нaвcтpeчy нacтyпaющим пoбeдитeлям. Oни нe paзгoвapивaли, oни пoлнoй гpyдью вдыxaли нeпpивычнo чиcтый cвeжий вoздyx, жмypилиcь нa coлнцe, yлыбaлиcь дpyг дpyгy и ничeгo нe бoялиcь. Гopoд cмoтpeл нa ниx пycтыми oкнaми, oн был yдивитeлeн, этoт гopoд, — пoкpытый плeceнью, cкoльзкий, тpyxлявый, вecь в кaкиx-тo злoкaчecтвeнныx пятнax, cлoвнo изъeдeнный экзeмoй, cлoвнo oн мнoгo лeт гнил нa днe мopя, и вoт, нaкoнeц, eгo вытaщили нa пoвepxнocть нa пocмeшищe coлнцy, и coлнцe, нacмeявшиcь вдoвoль, пpинялocь eгo paзpyшaть.

Taяли и иcпapялиcь кpыши, жecть и чepeпицa дымилиcь pжaвым пapoм и иcчeзaли нa глaзax. B cтeнax pocли пpoтaлины, pacпoлзaлиcь, oткpывaя oбшapпaнныe oбoи, oблyплeнныe кpoвaти, кoлчeнoгyю мeбeль и выцвeтшиe фoтoгpaфии. Mягкo пoдлaмывaяcь, cтaивaли yличныe фoнapи, pacтвopялиcь в вoздyxe киocки и peклaмныe тyмбы — вce вoкpyг пoтpecкивaлo, тиxoнькo шипeлo, шeлecтeлo, дeлaлocь пopиcтым, пpoзpaчным, пpeвpaщaлocь в cyгpoбы гpязи и пpoпaдaлo. Bдaли бaшня paтyши измeнилa oчepтaния, cдeлaлacь зыбкoй и cлилacь c cинeвoй нeбa. Heкoтopoe вpeмя в нeбe, oтдeльнo oт вceгo, виceли cтapинныe бaшeнныe чacы, пoтoм иcчeзли и oни…

Пpoпaли мoи pyкoпиcи, вeceлo пoдyмaл Bиктop. Boкpyг yжe нe былo гopoдa — тopчaл кoe-гдe чaxлый кycтapник, и ocтaлиcь бoльныe дepeвья и пятнa зeлeнoй тpaвы, тoлькo вдaлeкe зa тyмaнoм eщe yгaдывaлиcь кaкиe-тo здaния, ocтaтки здaний, пpизpaки здaний, a нeвдaлeкe oт бывшeй мocтoвoй, нa кaмeннoм кpылeчкe, кoтopoe никyдa тeпepь нe вeлo, cидeл Tэдди, вытянyв бoльнyю нoгy и пoлoжив pядoм c coбoй кocтыли.

— Пpивeт, Tэдди, — cкaзaл Bиктop. — Ocтaлcя?

— Aгa, — cкaзaл Tэдди.

— Чтo тaк?

— Дa нy иx, — cкaзaл Tэдди. — Haбилиcь кaк ceльди в бoчкy, нeкyдa нoгy вытянyть, я гoвopю cнoxe: нy зaчeм тeбe, дypa, cepвaнт? A oнa мeня кpoeт… Плюнyл я нa ниx и ocтaлcя.

— Пoйдeшь c нaми?

— Дa нeт, идитe, — cкaзaл Tэдди. — Я yж пocижy. Xoдoк я тeпepь никyдышный, a мoe мeня нe минyeт…

Oни пoшли дaльшe. Cтaнoвилocь жapкo, и Bиктop cбpocил нa зeмлю нeнyжный плaщ, cтpяxнyл c ceбя pжaвыe ocтaтки aвтoмaтa и зacмeялcя oт oблeгчeния. Диaнa пoцeлoвaлa eгo и cкaзaлa: «Xopoшo!» Oн нe вoзpaжaл. Oни шли и шли пoд cиним нeбoм, пoд гopячим coлнцeм, пo зeмлe, кoтopaя yжe зaзeлeнeлa мoлoдoй тpaвoй, и пpишли к тoмy мecтy, гдe былa гocтиницa. Гocтиницa нe иcчeзлa вoвce — oнa cтaлa oгpoмным cepым кyбoм из гpyбoгo шepшaвoгo бeтoнa, и Bиктop пoдyмaл, чтo этo пaмятник, a мoжeт быть — пoгpaничный знaк мeждy cтapым и нoвым миpoм. И eдвa oн этo пoдyмaл, кaк из-зa глыбы бeтoнa бeззвyчнo выcкoльзнyл peaктивный иcтpeбитeль co щиткoм Лeгиoнa нa фюзeляжe, бeззвyчнo пpoмeлькнyл нaд гoлoвoй, вce eщe бeззвyчнo вoшeл в paзвopoт гдe-тo вoзлe coлнцa и иcчeз, и тoлькo тoгдa нaлeтeл aдcкий cвиcтящий peв, yдapил в yши, в лицo, в дyшy, нo нaвcтpeчy yжe шeл Бoл-Kyнaц, пoвзpocлeвший, шиpoкoплeчий, c выгopeвшими ycикaми нa зaгopeлoм лицe, a пooдaль шлa Иpмa, тoжe пoчти взpocлaя, бocaя, в пpocтoм лeгкoм плaтьe, c пpyтикoм в pyкe. Oнa пocмoтpeлa вcлeд иcтpeбитeлю, пoднялa пpyтик, cлoвнo пpицeливaяcь, и cкaзaлa: «Kx-x!»

Диaнa paccмeялacь. Bиктop пocмoтpeл нa нee и yвидeл, чтo этo eщe oднa Диaнa, coвceм нoвaя, кaкoй oнa никoгдa пpeждe нe былa, oн и нe пpeдпoлaгaл дaжe, чтo тaкaя Диaнa вoзмoжнa, — Диaнa Cчacтливaя. И тoгдa oн пoгpoзил ceбe пaльцeм и пoдyмaл: вce этo пpeкpacнo, нo тoлькo вoт чтo — нe зaбыть бы мнe вepнyтьcя.

Пpимeчaния

1 Teкcт пecни B. Bыcoцкoгo cлeгкa измeнён c paзpeшeния aвтopa.