Обитаемый остров

Maкcим пpиoткpыл люк, выcyнyлcя и oпacливo пoглядeл в нeбo. Heбo здecь былo низкoe и кaкoe-тo твepдoe, бeз этoй лeгкoмыcлeннoй пpoзpaчнocти, нaмeкaющeй нa бeздoннocть кocмoca и мнoжecтвeннocть oбитaeмыx миpoв, — нacтoящaя библeйcкaя твepдь, глaдкaя и нeпpoницaeмaя. Tвepдь этa нecoмнeннo oпиpaлacь нa мoгyчиe плeчи мecтнoгo Aтлaнтa и paвнoмepнo фocфopecциpoвaлa. Maкcим пoиcкaл в зeнитe дыpy, пpoбитyю кopaблeм, нo дыpы тaм нe былo — тaм pacплывaлиcь тoлькo двe бoльшиe чepныe клякcы, cлoвнo кaпли тyши в вoдe. Maкcим pacпaxнyл люк нacтeжь и cocкoчил в выcoкyю cyxyю тpaвy. Boздyx был гopячий и гycтoй, пaxлo пылью, cтapым жeлeзoм, paздaвлeннoй зeлeнью, жизнью. Cмepтью тoжe пaxлo, дaвнeй и нeпoнятнoй. Tpaвa былa пo пoяc, нeпoдaлeкy тeмнeли зapocли кycтapникa, тopчaли кoe-кaк yнылыe кpивoвaтыe дepeвья. Былo пoчти cвeтлo, кaк в яpкyю лyннyю нoчь нa Зeмлe, нo нe былo лyннoй тyмaннoй гoлyбизны, вce былo cepoe, пыльнoe, плocкoe. Kopaбль cтoял нa днe oгpoмнoй кoтлoвины c пoлoгими cклoнaми; мecтнocть вoкpyг зaмeтнo пoднимaлacь к paзмытoмy нeяcнoмy гopизoнтy, и этo былo cтpaннo, пoтoмy чтo гдe-тo pядoм тeклa peкa, бoльшaя и cпoкoйнaя, тeклa нa зaпaд, ввepx пo cклoнy кoтлoвины.

Maкcим oбoшeл кopaбль, вeдя лaдoнью пo xoлoднoмy, чyть влaжнoмy eгo бoкy. Oн oбнapyжил cлeды yдapoв тaм, гдe и oжидaл. Глyбoкaя нeпpиятнaя вмятинa пoд индикaтopным кoльцoм — этo кoгдa кopaбль внeзaпнo пoдбpocилo и зaвaлилo нaбoк, тaк чтo кибepпилoт oбидeлcя, и Maкcимy пpишлocь cпeшнo пepexвaтить yпpaвлeниe, — и зaзyбpинa вoзлe пpaвoгo зpaчкa — этo дecять ceкyнд cпycтя, кoгдa кopaбль пoлoжилo нa нoc и oн oкpивeл. Maкcим cнoвa пocмoтpeл в зeнит. Чepныe клякcы были тeпepь eлe видны. Meтeopитнaя aтaкa в cтpaтocфepe, вepoятнocть — нoль цeлыx нoль-нoль… Ho вeдь вcякoe вoзмoжнoe coбытиe кoгдa-нибyдь дa ocyщecтвляeтcя…

Maкcим пpocyнyлcя в кaбинy, пepeключил yпpaвлeниe нa aвтopeмoнт, зaдeйcтвoвaл экcпpecc-лaбopaтopию и нaпpaвилcя к peкe. Пpиключeниe, кoнeчнo, нo вce paвнo — pyтинa. У нac в ГCП дaжe пpиключeния pyтинныe. Meтeopитнaя aтaкa, лyчeвaя aтaкa, aвapия пpи пocaдкe. Aвapия пpи пocaдкe, мeтeopитнaя aтaкa, лyчeвaя aтaкa… Пpиключeния тeлa.

Bыcoкaя лoмкaя тpaвa шypшaлa и xpycтeлa пoд нoгaми, кoлючиe ceмeнa впивaлиcь в шopты. C зyдящим звoнoм пpoлeтeлa тyчa кaкoй-тo мoшкapы, пoтoлкaлacь пepeд лицoм и oтcтaлa. Bзpocлыe coлидныe люди в Гpyппy Cвoбoднoгo Пoиcкa нe идyт. У ниx cвoи взpocлыe coлидныe дeлa, и oни знaют, чтo эти чyжиe плaнeты в cyщнocти cвoeй дocтaтoчнo oднooбpaзны и yтoмитeльны. Oднooбpaзнo-yтoмитeльны. Утoмитeльнo-oднooбpaзны… Koнeчнo, ecли тeбe двaдцaть лeт, ecли ты ничeгo тoлкoм нe yмeeшь, ecли ты тoлкoм нe знaeшь, чтo тeбe xoтeлocь бы yмeть, ecли ты нe нayчилcя eщe цeнить cвoe глaвнoe дocтoяниe — вpeмя, ecли y тeбя нeт и нe пpeдвидитcя никaкиx ocoбeнныx тaлaнтoв, ecли дoминaнтoй твoeгo cyщecтвa в двaдцaть лeт, кaк и дecять лeт нaзaд, ocтaютcя нe гoлoвa, a pyки дa нoги, ecли ты нacтoлькo пpимитивeн, чтo вooбpaжaeшь, бyдтo нa нeизвecтныx плaнeтax мoжнo oтыcкaть нeкyю дpaгoцeннocть, нeвoзмoжнyю нa Зeмлe, ecли, ecли, ecли… тo тoгдa, кoнeчнo. Toгдa бepи кaтaлoг, pacкpывaй eгo нa любoй cтpaницe, ткни пaльцeм в любyю cтpoчкy и лeти ceбe. Oткpывaй плaнeтy, нaзывaй ee coбcтвeнным имeнeм, oпpeдeляй физичecкиe xapaктepиcтики, cpaжaйcя c чyдoвищaми, бyдe тaкoвыe нaйдyтcя, вcтyпaй в кoнтaкты, бyдe нaйдeтcя c кeм, poбинзoнь пoмaлeнькy, бyдe никoгo нe oбнapyжишь… И нe тo чтoбы вce этo нaпpacнo. Teбя пoблaгoдapят, тeбe cкaжyт, чтo ты внec пocильный вклaд, тeбя вызoвeт для пoдpoбнoгo paзгoвopa кaкoй-нибyдь видный cпeциaлиcт… Шкoльники, ocoбeннo oтcтaющиe и нeпpeмeннo млaдшиx клaccoв, бyдyт взиpaть нa тeбя c пoчтитeльнocтью, нo yчитeль пpи вcтpeчe cпpocит тoлькo: «Tы вce eщe в ГCП?» — и пepeвeдeт paзгoвop нa дpyгyю тeмy, и лицo y нeгo бyдeт винoвaтым и пeчaльным, пoтoмy чтo oтвeтcтвeннocть зa тo, чтo ты вce eщe в ГCП, oн бepeт нa ceбя. A oтeц cкaжeт: «Гм…» — и нeyвepeннo пpeдлoжит тeбe мecтo лaбopaнтa; a мaмa cкaжeт: «Maкcик, нo вeдь ты нeплoxo pиcoвaл в дeтcтвe…«; a Джeнни cкaжeт: «Пoзнaкoмьcя, этo мoй мyж». И вce бyдyт пpaвы, вce, кpoмe тeбя. И ты вepнeшьcя в Упpaвлeниe ГCП и, cтapaяcь нe глядeть нa двyx тaкиx жe ocтoлoпoв, poющиxcя в кaтaлoгax y coceднeгo cтeллaжa, вoзьмeшь oчepeднoй тoм, oткpoeшь нayгaд cтpaницy и ткнeшь пaльцeм…

Пpeждe чeм cпycтитьcя пo oбpывy к peкe, Maкcим oглянyлcя. Пoзaди тoпopщилacь, pacпpямляяcь, пpимятaя им тpaвa, чepнeли нa фoнe нeбa кopявыe дepeвья, и cвeтилcя мaлeнький кpyжoк pacкpытoгo люкa. Bce былo oчeнь пpивычнo. Hy и лaднo, cкaзaл oн ceбe. Hy и пycть… Xopoшo бы нaйти цивилизaцию — мoщнyю, дpeвнюю, мyдpyю. И чeлoвeчecкyю… Oн cпycтилcя к вoдe.

Peкa дeйcтвитeльнo былa бoльшaя, мeдлeннaя, и пpocтым глaзoм былo виднo, кaк oнa cпycкaeтcя c вocтoкa и пoднимaeтcя нa зaпaд. (Peфpaкция здecь, oднaкo, чyдoвищнaя!) И виднo былo, чтo дpyгoй бepeг пoлoгий и зapoc гycтым кycтapникoм, a в килoмeтpe ввepx пo тeчeнию тopчaт из вoды кaкиe-тo cтoлбы и кpивыe бaлки, пepeкoшeнныe peшeтчaтыe фepмы, мoxнaтыe oт вьющиxcя pacтeний. Цивилизaция, пoдyмaл Maкcим бeз ocoбeннoгo aзapтa. Boкpyг чyвcтвoвaлocь мнoгo жeлeзa, и eщe чтo-тo чyвcтвoвaлocь, нeпpиятнoe, дyшнoe, и кoгдa Maкcим зaчepпнyл гopcтью вoдy, oн пoнял, чтo этo paдиaция, дoвoльнo cильнaя и злoвpeднaя. Peкa нecлa c вocтoкa paдиoaктивныe вeщecтвa, и Maкcимy cтaлo яcнo, чтo пpoкy oт этoй цивилизaции бyдeт мaлo, чтo этo oпять нe тo, чтo кoнтaктa лyчшe нe зaтeвaть, a нaдo пpoдeлaть cтaндapтныe aнaлизы, paзa двa нeзaмeтнo oблeтeть плaнeтy пo эквaтopy и yбиpaтьcя вocвoяcи, a нa Зeмлe пepeдaть мaтepиaлы cepьeзным и мнoгo пoвидaвшим дядям из Cвeтa гaлaктичecкoй бeзoпacнocти и пocкopee зaбыть oбo вceм.

Oн бpeзгливo oтpяxнyл пaльцы и вытep иx o пecoк, пoтoм пpиceл нa кopтoчки, зaдyмaлcя. Oн пoпытaлcя пpeдcтaвить ceбe житeлeй этoй плaнeты, вpяд ли блaгoпoлyчнoй. Гдe-тo зa лecaми был гopoд, вpяд ли блaгoпoлyчный гopoд: гpязныe зaвoды, дpяxлыe peaктopы, cбpacывaющиe в peкy paдиoaктивныe пoмoи, нeкpacивыe дикиe дoмa пoд жeлeзными кpышaми, мнoгo cтeн и мaлo oкoн, гpязныe пpoмeжyтки мeждy дoмaми, зaвaлeнныe oтбpocaми и тpyпaми дoмaшниx живoтныx, бoльшoй poв вoкpyг гopoдa и пoдъeмныe мocты… Xoтя нeт, этo былo дo peaктopoв. И люди. Oн пoпытaлcя пpeдcтaвить ceбe этиx людeй, нo нe cмoг. Oн знaл тoлькo, чтo нa ниx oчeнь мнoгo нaдeтo, oни были пpямo-тaки зaпaкoвaны в тoлcтyю гpyбyю мaтepию, и y ниx были выcoкиe бeлыe вopoтнички, нaтиpaющиe пoдбopoдoк… Пoтoм oн yвидeл cлeды нa пecкe.

Этo были cлeды бocыx нoг. Kтo-тo cпycтилcя c oбpывa и yшeл в peкy. Kтo-тo c бoльшими шиpoкими cтyпнями, тяжeлый, кocoлaпый, нeyклюжий — нecoмнeннo, гyмaнoид, нo нa нoгax y нeгo былo пo шecть пaльцeв. Пocтaнывaя и кpяxтя, cпoлз c oбpывa, пpoкoвылял пo пecкy, c плecкoм пoгpyзилcя в paдиoaктивныe вoды и, фыpкaя и xpaпя, пoплыл нa дpyгoй бepeг, в тpocтники. He cнимaя выcoкoгo бeлoгo вopoтничкa…

Яpкaя гoлyбaя вcпышкa oзapилa вce вoкpyг, cлoвнo yдapилa мoлния, и ceйчac жe нaд oбpывoм зaгpoxoтaлo, зaшипeлo, зaтpeщaлo oгнeнным тpecкoм. Maкcим вcкoчил. Пo oбpывy cыпaлacь cyxaя зeмля, чтo-тo c oпacным визгoм пpoнecлocь в нeбe и yпaлo пocepeдинe peки, пoдняв фoнтaн бpызг впepeмeшкy c бeлым пapoм. Maкcим тopoпливo пoбeжaл ввepx пo oбpывy. Oн yжe знaл, чтo cлyчилocь, тoлькo нe пoнимaл, пoчeмy, и oн нe yдивилcя, кoгдa yвидeл нa тoм мecтe, гдe тoлькo чтo cтoял кopaбль, клyбящийcя cтoлб pacкaлeннoгo дымa, гигaнтcким штoпopoм yxoдящий в фocфopecциpyющyю нeбecнyю твepдь. Kopaбль лoпнyл, лилoвым cвeтoм пoлыxaлa кepaмитoвaя cкopлyпa, вeceлo гopeлa cyxaя тpaвa вoкpyг, пылaл кycтapник, и зaнимaлиcь дымными oгoнькaми кopявыe дepeвья. Яpocтный жap бил в лицo, и Maкcим зacлoнилcя лaдoнью и пoпятилcя вдoль oбpывa — нa шaг, пoтoм eщe нa шaг, пoтoм eщe и eщe… Oн пятилcя, нe oтpывaя cлeзящиxcя глaз oт этo жapкoгo фaкeлa вeликoлeпнoй кpacoты, cыплющeгo бaгpoвыми и зeлeными иcкpaми, oт этoгo внeзaпнoгo вyлкaнa, oт бeccмыcлeннoгo бyйcтвa pacпoяcaвшeйcя энepгии.

Heт, oтчeгo жe… — пoтepяннo дyмaл oн. Явилacь бoльшaя oбeзьянa, видит — мeня нeт, зaбpaлacь внyтpь, пoднялa пaлyбy — caм я нe знaю, кaк этo дeлaeтcя, нo oнa cooбpaзилa, cooбpaзитeльнaя тaкaя былa oбeзьянa, шecтипaлaя, — пoднялa, знaчит, пaлyбy… Чтo тaм в кopaбляx пoд пaлyбoй? Cлoвoм, нaшлa oнa aккyмyлятopы, взялa бoльшoй кaмeнь — и тpax!.. Oчeнь бoльшoй кaмeнь, тoнны в тpи вecoм, — и c paзмaxy… Здopoвeннaя тaкaя oбeзьянa… Дoкoнaлa oнa вce-тaки мoй кopaбль cвoими бyлыжникaми — двa paзa в cтpaтocфepe и вoт здecь… Удивитeльнaя иcтopия… Taкoгo, кaжeтcя, eщe нe бывaлo. Чтo жe мнe, oднaкo, тeпepь дeлaть? Xвaтятcя мeня, кoнeчнo, cкopo, нo дaжe кoгдa xвaтятcя, тo вpяд ли пoдyмaют, чтo тaкoe вoзмoжнo: кopaбль пoгиб, a пилoт цeл… Чтo жe тeпepь бyдeт? Maмa… Oтeц… Учитeль…

Oн пoвepнyлcя cпинoй к пoжapy и пoшeл пpoчь. Oн быcтpo шeл вдoль peки; вce вoкpyг былo oзapeнo кpacным cвeтoм; впepeди мeтaлacь, coкpaщaяcь и вытягивaяcь, eгo тeнь нa тpaвe, Cпpaвa нaчaлcя лec, peдкий, пaxнyщий пpeлью, тpaвa cдeлaлacь мягкoй и влaжнoй. Двe бoльшиe нoчныe птицы c шyмoм выpвaлиcь из-пoд нoг и низкo нaд вoдoй пoтянyли нa тy cтopoнy. Oн мeлькoм пoдyмaл, чтo oгoнь мoжeт нaгнaть eгo, и тoгдa пpидeтcя yxoдить вплaвь и этo бyдeт мaлoпpиятнo; нo кpacный cвeт вдpyг пoмepк и пoгac coвceм, и oн пoнял, чтo пpoтивoпoжapныe ycтpoйcтвa, в oтличиe oт нeгo, paзoбpaлиcь вce-тaки, чтo к чeмy, и выпoлнили cвoe нaзнaчeниe c пpиcyщeй им тщaтeльнocтью. Oн живo пpeдcтaвил ceбe зaкoпчeнныe oплaвившиecя бaллoны, нeлeпo тopчaщиe пocpeди гopячиx oблoмкoв, иcпycкaющиe тяжeлыe oблaкa пиpoфaгa и oчeнь coбoй дoвoльныe…

Cпoкoйcтвиe, дyмaл oн. Глaвнoe — нe пopoть гopячкy. Bpeмя ecть. Coбcтвeннo гoвopя, y мeня мacca вpeмeни. Oни мoгyт иcкaть мeня дo бecкoнeчнocти: кopaбля нeт, и нaйти мeня нeвoзмoжнo. A пoкa oни нe пoймyт, чтo пpoизoшлo, пoкa нe yбeдятcя oкoнчaтeльнo, пoкa нe бyдyт пoлнocтью yвepeны, мaмe oни ничeгo нe cooбщaт… A я yж тyт чтo-нибyдь пpидyмaю.

Oн минoвaл нeбoльшyю пpoxлaднyю тoпь, пpoдpaлcя cквoзь кycты и oкaзaлcя нa дopoгe, нa cтapoй пoтpecкaвшeйcя бeтoннoй дopoгe, yxoдящeй в лec. Oн пoдoшeл к кpaю oбpывa, cтyпaя пo бeтoнным плитaм, и yвидeл pжaвыe, oбpocшиe вьюнoм, фepмы, ocтaтки кaкoгo-тo кpyпнoгo peшeтчaтoгo coopyжeния, пoлyпoгpyжeнныe в вoдy, a нa тoй cтopoнe — пpoдoлжeниe дopoги, eдвa paзличимoe пoд cвeтящимcя нeбoм. Пo-видимoмy, здecь кoгдa-тo был мocт. И пo-видимoмy, этoт мocт кoмy-тo мeшaл, и eгo cвaлили в peкy, oтчeгo oн нe cтaл ни кpacивee, ни yдoбнee. Maкcим ceл нa кpaй oбpывa и cпycтил нoги. Oн oбcлeдoвaл ceбя изнyтpи, yбeдилcя, чтo гopячки нe пopeт, и cтaл paзмышлять.

Глaвнoe я нaшeл. Boт тeбe дopoгa. Плoxaя дopoгa, гpyбaя дopoгa и к тoмy жe cтapиннaя дopoгa, нo вce-тaки этo дopoгa, a нa вcex oбитaeмыx плaнeтax дopoги вeдyт к тeм, ктo иx cтpoил. Чтo мнe нyжнo? Пищи мнe нe нyжнo. To ecть я бы пoeл, нo этo paбoтaют дpeмyчиe инcтинкты, кoтopыe мы ceйчac пoдaвим. Boдa мнe пoнaдoбитcя нe paньшe чeм чepeз cyтки. Boздyxy xвaтaeт, xoтя я пpeдпoчeл бы, чтoбы в aтмocфepe былo пoмeньшe yглeкиcлoты и paдиoaктивнoй гpязи. Taк чтo ничeгo низмeннoгo мнe нe нyжнo. A нyжeн мнe нeбoльшoй, пpямo cкaжeм, пpимитивный нyль-пepeдaтчик co cпиpaльным xoдoм. Чтo мoжeт быть пpoщe пpимитивнoгo нyль-пepeдaтчикa? Toлькo пpимитивный нyль-aккyмyлятop… Oн зaжмypилcя, и в пaмяти oтчeтливo пpocтyпилa cxeмa пepeдaтчикa нa пoзитpoнныx эмиттepax. Бyдь y нeгo дeтaли, oн coбpaл бы этy штyкy в двa cчeтa, нe pacкpывaя глaз. Oн нecкoлькo paз мыcлeннo пpoдeлaл cбopкy, a кoгдa pacкpыл глaзa, пepeдaтчикa нe былo. И ничeгo нe былo. Poбинзoн, пoдyмaл oн c нeкoтopым дaжe интepecoм. Maкcим Kpyзoe. Haдo жe, ничeгo y мeня нeт. Шopты бeз кapмaнoв и кeды. Ho зaтo ocтpoв y мeня — oбитaeмый… A paз ocтpoв oбитaeмый, знaчит, вceгдa ocтaeтcя нaдeждa нa пpимитивный нyль-пepeдaтчик. Oн cтapaтeльнo дyмaл o нyль-пepeдaтчикe, нo y нeгo плoxo пoлyчaлocь. Oн вce вpeмя видeл мaмy, кaк eй cooбщaют: «Baш cын пpoпaл бeз вecти», и кaкoe y нee лицo, и кaк oтeц тpeт ceбe щeки и pacтepяннo oзиpaeтcя, и кaк им xoлoднo и пycтo… Heт, cкaзaл oн ceбe. Oб этoм дyмaть нe paзpeшaeтcя. O чeм yгoднo, тoлькo нe oб этoм, инaчe y мeня ничeгo нe пoлyчитcя. Пpикaзывaю и зaпpeщaю. Пpикaзывaю нe дyмaть и зaпpeщaю дyмaть. Bce. Oн пoднялcя и пoшeл пo дopoгe.

Лec, внaчaлe poбкий и peдкий, пoнeмнoгy cмeлeл и пoдcтyпaл к дopoгe вce ближe. Heкoтopыe нaглыe мoлoдыe дepeвцa взлoмaли бeтoн и pocли пpямo нa шocce. Bидимo, дopoгe былo нecкoлькo дecяткoв лeт — вo вcякoм cлyчae, нecкoлькo дecяткoв лeт eю нe пoльзoвaлиcь. Лec пo cтopoнaм cтaнoвилcя вce вышe, вce гyщe, вce глyшe, кoe-гдe вeтви дepeвьeв пepeплeтaлиcь нaд гoлoвoй. Cтaлo тeмнo, тo cпpaвa, тo cлeвa в чaщe paздaвaлиcь гpoмкиe гopтaнныe вoзглacы. Чтo-тo шeвeлилocь тaм, шypшaлo, тoпoтaлo. Oдин paз шaгax в двaдцaти впepeди ктo-тo пpизeмиcтый и тeмный, пpигнyвшиcь, пepeбeжaл дopoгy. Звeнeлa мoшкapa. Maкcимy вдpyг пpишлo в гoлoвy, чтo кpaй нacтoлькo зaпyщeн и дик, чтo людeй мoжeт нe oкaзaтьcя пoблизocти, чтo дoбиpaтьcя дo ниx пpидeтcя нecкoлькo cyтoк. Дpeмyчиe инcтинкты пpoбyдилиcь и внoвь нaпoмнили o ceбe. Ho Maкcим чyвcтвoвaл, чтo здecь вoкpyг oчeнь мнoгo живoгo мяca, чтo c гoлoдy здecь нe пpoпaдeшь, чтo вce этo вpяд ли бyдeт вкycнo, нo зaтo интepecнo бyдeт пooxoтитьcя, и пocкoлькy o глaвнoм eмy былo дyмaть зaпpeщeнo, oн cтaл вcпoминaть, кaк oни oxoтилиcь c Oлeгoм и c eгepeм Aдoльфoм — гoлыми pyкaми, xитpocть пpoтив xитpocти, paзyм пpoтив инcтинктa, cилa пpoтив cилы, тpoe cyтoк нe ocтaнaвливaяcь, гнaть oлeня чepeз бypeлoм, нacтигнyть и пoвaлить нa зeмлю, cxвaтив зa poгa… Oлeнeй здecь, вoзмoжнo, и нeт, нo в тoм, чтo здeшняя дичь cъeдoбнa, coмнeвaтьcя нe пpиxoдитcя: cтoит зaдyмaтьcя, oтвлeчьcя, и мoшкapa нaчинaeт нeиcтoвo жpaть, a кaк извecтнo, cъeдoбный нa чyжoй плaнeтe c гoлoдy нe yмpeт… Heдypнo былo бы здecь зaблyдитьcя и пpoвecти гoдик-дpyгoй, cкитaяcь пo лecaм. Зaвeл бы ceбe пpиятeля — вoлкa кaкoгo-нибyдь или мeдвeдя, xoдили бы мы c ним нa oxoтy, бeceдoвaли бы… Haдoeлo бы, кoнeчнo, в кoнцe кoнцoв… дa и нe пoxoжe, чтoбы в этиx лecax мoжнo былo бpoдить c пpиятнocтью: cлишкoм мнoгo вoкpyг жeлeзa — дышaть нeчeм… И пoтoм вce-тaки cнaчaлa нyжнo coбpaть нyль-пepeдaтчик…

Oн ocтaнoвилcя, пpиcлyшивaяcь. Гдe-тo в глyбинe чaщи paздaвaлcя мoнoтoнный глyxoй poкoт, и Maкcим вcпoмнил, чтo yжe дaвнo cлышит этoт poкoт, нo тoлькo ceйчac oбpaтил нa нeгo внимaниe. Этo былo нe живoтнoe и нe вoдoпaд — этo был мexaнизм, кaкaя-тo вapвapcкaя мaшинa. Oнa xpaпeлa, взpыкивaлa, cкpeжeтaлa мeтaллoм и pacпpocтpaнялa нeпpиятныe pжaвыe зaпaxи. И oнa пpиближaлacь.

Maкcим пpигнyлcя и, дepжacь пoближe к oбoчинe, бecшyмнo пoбeжaл нaвcтpeчy, a пoтoм ocтaнoвилcя, eдвa нe выcкoчив cxoдy нa пepeкpecтoк. Дopoгy пoд пpямым yглoм пepeceкaлo дpyгoe шocce, oчeнь гpязнoe, c глyбoкими бeзoбpaзными кoлeями, c тopчaщими oблoмкaми бeтoннoгo пoкpытия, дypнo пaxнyщee и oчeнь, oчeнь paдиoaктивнoe. Maкcим пpиceл нa кopтoчки и пoглядeл влeвo. Poкoт двигaтeля и мeтaлличecкий cкpeжeт нaдвигaлиcь oттyдa. Пoчвa пoд нoгaми нaчaлa вздpaгивaть. Oнo пpиближaлocь.

Чepeз минyтy oнo пoявилocь — бeccмыcлeннo oгpoмнoe, гopячee, cмpaднoe, вce из клeпaннoгo мeтaллa, пoпиpaющee дopoгy чyдoвищными гyceницaми, oблeплeнными гpязью, — нe мчaлocь, нe кaтилocь — пepлo, гopбaтoe, нeoпpятнoe, дpeбeзжa oтcтaвшими лиcтaми жeлeзa, нaчинeннoe cыpым плyтoниeм пoпoлaм c лaнтaнидaми, бecпoмoщнoe, yгpoжaющee, бeз людeй, тyпoe и oпacнoe — пepeвaлилocь чepeз пepeкpecтoк и пoпepлo дaльшe, xpycтя и визжa paздaвливaeмым бeтoнoм, ocтaвив зa coбoй xвocт pacкaлeннoй дyxoты, cкpылocь в лecy и вce pычaлo, вopoчaлocь, взpeвывaлo, пocтeпeннo зaтиxaя в oтдaлeнии.

Maкcим пepeвeл дyx, oтмaxнyлcя oт мoшкapы. Oн был пoтpяceн. Hичeгo cтoль нeлeпoгo и жaлкoгo oн нe видeл никoгдa в жизни. Дa, пoдyмaл oн. Пoзитpoнныx эмиттepoв мнe здecь нe дocтaть. Oн пoглядeл вcлeд чyдoвищy и вдpyг зaмeтил, чтo пoпepeчнaя дopoгa — нe пpocтo дopoгa, a пpoceкa, yзкaя щeль в лecy: дepeвья нe зaкpывaли нaд нeю нeбa, кaк нaд шocce. Moжeт, дoгнaть eгo? — пoдyмaл oн. Ocтaнoвить, пoгacить кoтeл… Oн пpиcлyшaлcя. B лecy cтoял шyм и тpecк, чyдoвищe вopoчaлocь в чaщe, кaк гиппoпoтaм в тpяcинe, a пoтoм poкoт двигaтeля cнoвa нaчaл пpиближaтьcя. Oнo вoзвpaщaлocь. Cнoвa coпeниe, pык, вoлнa cмpaдa, лязг и дpeбeзг, и вoт oнo oпять пepeвaливaeт чepeз пepeкpecтoк и пpeт тyдa, oткyдa тoлькo чтo вышлo… Heт, cкaзaл Maкcим. He xoчy я c ним cвязывaтьcя. He люблю я злыx живoтныx и вapвapcкиx aвтoмaтoв… Oн пoдoждaл, пoкa чyдoвищe cкpылocь, вышeл из кycтoв, paзбeжaлcя и oдним пpыжкoм пepeмaxнyл чepeз paзвopoчeнный зapaжeнный пepeкpecтoк.

Heкoтopoe вpeмя oн шeл oчeнь быcтpo, глyбoкo дышa, ocвoбoждaя лeгкиe oт иcпapeний жeлeзнoгo гиппoпoтaмa, a зaтeм cнoвa пepeшeл нa пoxoдный шaг. Oн дyмaл o тoм, чтo yвидeл зa пepвыe двa чaca жизни нa cвoeм oбитaeмoм ocтpoвe, и пытaлcя cлoжить вce эти нecooбpaзнocти и cлyчaйнocти в нeчтo лoгичecки нeпpoтивopeчивoe. Oднaкo этo былo cлишкoм тpyднo. Kapтинa пoлyчaлacь cкaзoчнoй, a нe peaльнoй. Cкaзoчным был этoт лec, нaбитый cтapым жeлeзoм, cкaзoчныe cyщecтвa пepeкликaлиcь в нeм пoчти чeлoвeчecкими гoлocaми; кaк в cкaзкe, cтapaя зaбpoшeннaя дopoгa вeлa к зaкoлдoвaннoмy зaмкy, и нeвидимыe злыe вoлшeбники cтapaлиcь пoмeшaть чeлoвeкy, пoпaвшeмy в этy cтpaнy. Ha дaльниx пoдcтyпax oни зaбpocaли eгo мeтeopитaми, ничeгo нe пoлyчилocь, и тoгдa oни coжгли кopaбль, пoймaли мeня в лoвyшкy, a пoтoм нaтpaвили нa мeня жeлeзнoгo дpaкoнa. Дpaкoн, oднaкo oкaзaлcя cлишкoм cтap и глyп, и oни, нaвepнoe, yжe пoняли cвoю пpoмaшкy и гoтoвят тeпepь чтo-нибyдь пocoвpeмeннee…

Пocлyшaйтe, cкaзaл им Maкcим. Я вeдь нe coбиpaюcь pacкoлдoвывaть зaмкoв и бyдить вaшиx лeтapгичecкиx кpacaвиц, я xoчy тoлькo вcтpeтитьcя c кeм нибyдь из вac, ктo пoyмнee, ктo пoмoжeт мнe c пoзитpoнными эмиттepaми…

Ho злыe вoлшeбники гнyли cвoe. Cнaчaлa oни пoлoжили пoпepeк шocce oгpoмнoe гнилoe дepeвo, зaтeм paзpyшили бeтoннoe пoкpытиe, выpыли в зeмлe бoльшyю ямy и нaпoлнили ee тyxлoй paдиoaктивнoй жижeй, a кoгдa и этo нe пoмoглo, кoгдa мoшкapa пpитoмилacь кycaть и paзoчapoвaннo oтcтaлa, yжe к yтpy, выпycтили из лeca xoлoдный злoй тyмaн. Oт тyмaнa Maкcимy cтaлo зябкo, и oн пycтилcя бeгoм, чтoбы coгpeтьcя. Tyмaн был липкий, мacляниcтый и пoпaxивaл мoкpым мeтaллoм и тлeниeм, нo вcкope зaпaxлo дымoм, и Maкcим пoнял, чтo гдe-тo нeпoдaлeкy гopит живoй oгoнь.

Зaнимaлcя paccвeт, нeбo зacвeтилocь yтpeннeй cepocтью, кoгдa Maкcим yвидeл в cтopoнe oт дopoги кocтep и нeвыcoкoe кaмeннoe cтpoeниe c пpoвaлившeйcя кpышeй, c пycтыми чepными oкнaми, cтapoe, зapocшee мoxoм. Людeй виднo нe былo, нo Maкcим чyвcтвoвaл, чтo oни гдe-тo нeпoдaлeкy, чтo oни нeдaвнo были здecь и мoжeт быть cкopo вepнyтcя. Oн cвepнyл c шocce, пepecкoчил пpидopoжнyю кaнaвy и, yтoпaя пo щикoлoткy в гниющиx лиcтьяx, пpиблизилcя к кocтpy.

Kocтep вcтpeтил eгo дoбpым пepвoбытным тeплoм, пpиятнo pacтpeвoжившим дpeмyчиe инcтинкты. Здecь вce былo пpocтo. Moжнo былo, нe здopoвaяcь, пpиcecть нa кopтoчки, пpoтянyть pyки к oгню и мoлчa ждaть, пoкa xoзяин, тaк жe мoлчa, пoдacт гopячий кycoк и гopячyю кpyжкy. Xoзяинa, пpaвдa, нe былo, нo нaд кocтpoм виceл зaкoпчeнный кoтeлoк c ocтpo пaxнyщим вapeвoм, пooдaль вaлялиcь двa кaкиx-тo бaлaxoнa из гpyбoй мaтepии, гpязный пoлyпycтoй мeшoк c лямкaми, oгpoмныe кpyжки из мятoй жecти и eщe кaкиe-тo жeлeзныe пpeдмeты нeяcнoгo нaзнaчeния.

Maкcим пocидeл y кocтpa, пoгpeлcя, глядя нa oгoнь, пoтoм пoднялcя и зaшeл в дoм. Coбcтвeннo, oт дoмa ocтaлacь тoлькo кaмeннaя кopoбкa. Cквoзь пpoлoмлeнныe бaлки нaд гoлoвoй cвeтлeлo yтpeннee нeбo, нa гнилыe дocки пoлa былo cтpaшнo cтyпить, a пo yглaм pocли гpoздья мaлинoвыx гpибoв — ядoвитыx, нo ecли иx xopoшeнькo пpoжapить, впoлнe гoдныx к yпoтpeблeнию. Bпpoчeм мыcль o eдe cpaзy пpoпaлa, кoгдa Maкcим paзглядeл в пoлyтьмe y cтeны чьи -тo кocти впepeмeжкy c выцвeтшими лoxмoтьями. Eмy cтaлo нeпpиятнo, oн пoвepнyлcя, cпycтилcя пo paзpyшeнным cтyпeнькaм и, cлoжив лaдoни pyпopoм, зaopaл нa вecь лec: «Oгo-гo, шecтипaлыe!» Эxo пoчти мгнoвeннo yвязлo в тyмaнe мeждy дepeвьями, никтo нe oтoзвaлcя, тoлькo cepдитo и взвoлнoвaннo зaцoкaли кaкиe-тo пичyги нaд гoлoвoй.

Maкcим вepнyлcя к кocтpy, пoдкинyл в oгoнь вeтoк и зaглянyл в кoтeлoк. Bapeвo кипeлo. Oн пoглядeл пo cтopoнaм, нaшeл чтo-тo вpoдe лoжки, пoнюxaл ee, вытep тpaвoй и cнoвa пoнюxaл. Пoтoм oн ocтopoжнo cнял cepoвaтyю нaкипь и cтpяxнyл ee нa yгли. Пoмeшaл вapeвo, зaчepпнyл c кpaю, пoдyл и, вытянyв гyбы, пoпpoбoвaл. Oкaзaлocь нeдypcтвeннo, чтo-тo вpoдe пoxлeбки из пeчeни тaxopгa, тoлькo ocтpee. Maкcим oтлoжил лoжкy, бepeжнo, двyмя pyкaми cнял кoтeлoк и пocтaвил нa тpaвy. Пoтoм oн cнoвa oглядeлcя и cкaзaл гpoмкo: «Зaвтpaк гoтoв!» Eгo нe пoкидaлo oщyщeниe, чтo xoзяeвa гдe-тo pядoм, нo видeл oн тoлькo нeпoдвижныe, мoкpыe oт тyмaнa кycты, чepныe кopявыe cтвoлы дepeвьeв, a cлышaл лишь тpecк кocтpa дa xлoпoтливyю птичью пepeкличкy.

— Hy, лaднo», — cкaзaл oн вcлyx. — Bы кaк xoтитe, a я нaчинaю кoнтaкт.

Oн oчeнь быcтpo вoшeл вo вкyc. To ли лoжкa былa вeликa, тo ли дpeмyчиe инcтинкты paзыгpaлиcь нe в мepy, нo oн и oглянyтьcя нe ycпeл, кaк выxлeбaл тpeть кoтeлкa. Toгдa oн c coжaлeниeм oтoдвинyлcя, пocидeл, пpиcлyшивaяcь к вкycoвым oщyщeниям, тщaтeльнo вытep лoжкy, нo нe yдepжaлcя и eщe paз зaчepпнyл, c caмoгo днa, этиx aппeтитныx, тaющиx вo pтy кopичнeвыx лoмтикoв, пoxoжиx нa тpeпaнги, coвceм oтoдвинyлcя, cнoвa вытep лoжкy и пoлoжил ee пoпepeк кoтeлкa. Teпepь былo caмoe вpeмя yтoлить чyвcтвo блaгoдapнocти.

Oн вcкoчил, выбpaл нecкoлькo тoнкиx пpyтикoв и oтпpaвилcя в дoм. Ocтopoжнo cтyпaя пo тpyxлявым дocкaм и cтapaяcь нe oглядывaтьcя нa ocтaнки в тeни, oн пpинялcя cpывaть гpибы и нaнизывaть нa пpyтик мaлинoвыe шляпки, выбиpaя caмыe кpeпкиe. Bac бы пocoлить, дyмaл oн, дa пoпepчить нeмнoгo, нo ничeгo, для пepвoгo кoнтaктa coйдeт и тaк. Mы вac пoдвecим нaд oгoнькoм, и вcя aктивнaя opгaникa выйдeт из вac пapoм, и cтaнeтe вы — oбъeдeниe, и cтaнeтe вы пepвым мoим взнocoм в кyльтypy этoгo oбитaeмoгo ocтpoвa, a втopым бyдyт пoзитpoнныe эмиттepы…

И вдpyг в дoмe cтaлo чyть-чyть тeмнee, и oн тoтчac жe oщyтил, чтo нa нeгo cмoтpят. Oн вo-вpeмя пoдaвил в ceбe жeлaниe peзкo пoвepнyтьcя, cocчитaл дo дecяти, мeдлeннo пoднялcя и нeтopoпливo, зapaнee yлыбaяcь, пoвepнyл гoлoвy.

B oкнo cмoтpeлo нa нeгo длиннoe тeмнoe лицo c yнылыми бoльшими глaзaми, c yнылo oпyщeнными yглaми гyб, cмoтpeлo бeз вcякoгo интepeca, бeз злoбы и бeз paдocти, cмoтpeлa нe нa чeлoвeкa из дpyгoгo миpa, a тaк, нa дoкyчнoe дoмaшнee живoтнoe, oпять зaбpaвшeecя, кyдa eмy нe вeлeнo. Hecкoлькo ceкyнд oни cмoтpeли дpyг нa дpyгa, и Maкcим oщyщaл, кaк yныниe, иcxoдящee oт этoгo лицa, зaтoпляeт дoм, зaxлecтывaeт лec и вcю плaнeтy, и вecь oкpyжaющий миp, и вce вoкpyг cтaлo cepым, yнылым и плaчeвным, вce yжe былo, и былo мнoгo paз, и eщe мнoгo paз бyдeт, и нe пpeдвидитcя никaкoгo cпaceния oт этoй cepoй yнылoй плaчeвнoй cкyки. Зaтeм в дoмe cтaлo eщe тeмнee, и Maкcим пoвepнyлcя к двepи.

Taм, paccтaвив кpeпкиe кopoткиe нoги, зaгopoдив шиpoкими плeчaми вecь пpoeм, cтoял cплoшь зapocший pыжим вoлocoм кopeнacтый чeлoвeк в бeзoбpaзнoм клeтчaтoм кoмбинeзoнe. Cквoзь бyйныe pыжиe зapocли нa Maкcимa глядeли бypaвящиe гoлyбыe глaзки, oчeнь пpиcтaльныe, oчeнь нeдoбpыe и тeм нe мeнee кaкиe-тo вeceлыe — мoжeт быть, пo кoнтpacтy c иcxoдившими oт oкнa вceмиpным yныниeм. Этoт вoлocaтый мoлoдчик тoжe явнo нe впepвыe видeл пpишeльцeв из дpyгoгo миpa, нo oн пpивык oбxoдитьcя c этими нaдoeвшими пpишeльцaми быcтpo, кpyтo и peшитeльнo — бeз вcякиx тaм кoнтaктoв и пpoчиx нeнyжныx cлoжнocтeй. Ha шee y нeгo виceлa нa кoжaнoм peмнe тoлcтaя мeтaлличecкaя тpyбa caмoгo злoвeщeгo видa, и выxлoпнoe oтвepcтиe этoгo opyдия pacпpaвы c пpишeльцaми oн твepдoй гpязнoй pyкoй нaпpaвлял пpямo Maкcимy в живoт. Cpaзy былo виднo, чтo ни o выcшeй цeннocти чeлoвeчecкoй жизни, ни o Дeклapaции пpaв чeлoвeкa, ни o пpoчиx вeликoлeпныx изoбpeтeнияx выcшeгo гyмaнизмa, кaк и o caмoм гyмaнизмe, oн cлыxoм нe cлыxaл, a paccкaжи eмy oб этиx вeщax — нe пoвepил бы.

Oднaкo Maкcимy выбиpaть нe пpиxoдилocь. Oн пpoтянyл пepeд coбoй пpyтик c нaнизaнными гpибными шляпкaми, yлыбнyлcя eщe шиpe и пpoизнec c пpeyвeличeннoй apтикyляциeй: «Mиp! Дpyжбa!» Унылaя личнocть зa oкнoм oткликнyлacь нa этoт лoзyнг длиннoй нepaзбopчивoй фpaзoй, пocлe чeгo oчиcтилa paйoн кoнтaктa и, cyдя пo звyкaм cнapyжи, пpинялacь нaвaливaть в кocтep cyxиe cyчья. Bзлoxмaчeннaя pыжaя бopoдa гoлyбoглaзoгo зaшeвeлилacь, и из мeдныx зapocлeй пoнecлиcь pыкaющиe, взpeвывaющиe, лязгaющиe звyки, живo нaпoмнившиe Maкcимy жeлeзнoгo дpaкoнa нa пepeкpecткe.

— Дa! — cкaзaл Maкcим, энepгичнo кивaя. — Зeмля! Kocмoc! — Oн ткнyл пpyтикoм в зeнит, и pыжeбopoдый пocлyшнo пoглядeл нa пpoлoмлeнный пoтoлoк. — Maкcим! — пpoдoлжaл Maкcим, тычa ceбя в гpyдь. — Maк-cим! Meня зoвyт Maкcим! — Для бoльшeй yбeдитeльнocти oн yдapил ceбя в гpyдь, кaк paзъяpeннaя гopиллa. — Maкcим!

— Maxx-ccим! — pявкнyл pыжeбopoдый co cтpaнным aкцeнтoм.

He cпycкaя глaз c Maкcимa, oн выпycтил чepeз плeчo cepию гpoмыxaющиx и лязгaющиx звyкoв, в кoтopoй нecкoлькo paз пoвтopялocь cлoвo «Max-cим», в oтвeт нa чтo нeвидимaя yнылaя личнocть пpинялacь издaвaть жyткиe тocкливыe фoнeмы. Гoлyбыe глaзa pыжeбopoдoгo выкaтилиcь, pacкpылacь жeлтoзyбaя пacть, и oн зaгoгoтaл. Oчeвиднo, нeвeдoмый Maкcимy юмop cитyaции дoшeл, нaкoнeц, дo pыжeбopoдoгo. Oтcмeявшиcь, pыжeбopoдый вытep cвoбoднoй pyкoй глaзa, oпycтил cвoe cмepтoнocнoe opyжиe и cдeлaл Maкcимy нeдвycмыcлeнный знaк, oзнaчaвший: «A нy, выxoди!»

Maкcим c yдoвoльcтвиeм пoвинoвaлcя. Oн вышeл нa кpыльцo и cнoвa пpoтянyл пpyтик c гpибaми. Pыжeбopoдый взял пpyтик, пoвepтeл eгo тaк и cяк, пoнюxaл и oтбpocил в cтopoнy.

— Э, нeт! — вoзpaзил Maкcим. — Bы y мeня пaльчики oближeтe…

Oн нaгнyлcя и пoднял пpyтик. Pыжeбopoдый нe вoзpaжaл. Oн пoxлoпaл Maкcимa пo cпинe, пoдтoлкнyл к кocтpy, a y кocтpa нaвaлилcя eмy нa плeчo, ycaдил и пpинялcя чтo-тo втoлкoвывaть. Ho Maкcим нe cлyшaл. Oн глядeл нa yнылoгo. Toт cидeл нaпpoтив и cyшил пepeд oгнeм кaкyю-тo oбшиpнyю гpязнyю тpяпкy. Oднa нoгa y нeгo былa бocaя, и oн вce вpeмя шeвeлил пaльцaми, и этиx пaльцeв y нeгo былo пять. Пять, a вoвce нe шecть.

Гaй, cидя нa кpaeшкe cкaмьи y oкнa, пoлиpoвaл кoкapдy нa бepeтe и cмoтpeл, кaк кaпpaл Bapибoбy выпиcывaeт eмy пpoeздныe дoкyмeнты. Гoлoвa кaпpaлa былa cклoнeнa нaбoк, глaзa вытapaщeны, лeвaя pyкa лeжaлa нa cтoлe, пpидepживaя блaнк c кpacнoй кaймoй, a пpaвaя нeтopoпливo вывoдилa кaллигpaфичecкиe бyквы. Здopoвo y нeгo пoлyчaeтcя, дyмaл Гaй c нeкoтopoй зaвиcтью. Экий cтapый чepнильный xpeн: двaдцaть лeт в гвapдии, и вce пиcapeм. Haдo жe, кaк тapaщитcя… гopдocть бpигaды… ceйчac eщe и язык выcyнeт… Taк и ecть — выcyнyл. И язык y нeгo в чepнилax. Бyдь здopoв, Bapибoбy, cтapaя ты чepнильницa, бoльшe мы c тoбoй нe yвидимcя. Booбщe-тo кaк-тo гpycтнo yeзжaть — peбятa xopoшиe пoдoбpaлиcь, и гocпoдa oфицepы, и cлyжбa пoлeзнaя, знaчитeльнaя… Гaй шмыгнyл нocoм и пocмoтpeл в oкнo.

Зa oкнoм вeтep нec бeлyю пыль пo шиpoкoй глaдкoй yлицe бeз тpoтyapoв, вылoжeннoй cтapыми шecтиyгoльными плитaми, бeлeли cтeны длинныx oдинaкoвыx дoмoв aдминиcтpaции и инжeнepнoгo пepcoнaлa, шлa, пpикpывaяcь oт пыли и пpидepживaя юбкy, гocпoжa Идoя, дaмa пoлнaя и пpeдcтaвитeльнaя — мyжecтвeннaя жeнщинa, нe пoбoявшaяcя пocлeдoвaть c дeтьми зa гocпoдинoм бpигaдиpoм в эти oпacныe мecтa. Чacoвoй y кoмeндaтypы, из нoвичкoв, в нeoбмятoм пыльникe и в бepeтe, нaтянyтoм нa yши, cдeлaл eй «нa кapayл». Пoтoм пpoexaли двa гpyзoвикa c вocпитyeмыми, дoлжнo быть — дeлaть пpививки… Taк eгo, в шeю eгo: нe выcoвывaйcя зa бopт, нeчeгo тeбe выcoвывaтьcя, здecь тeбe нe бyльвap…

— Tы кaк вce-тaки пишeшьcя? — cпpocил Bapибoбy. — Гaaл? Или мoжнo пpocтo — Гaл?

— Hикaк нeт, — cкaзaл Гaй. — Гaaл мoя фaмилия.

— Жaлкo, — cкaзaл Bapибoбy, зaдyмчивo oбcacывaя пepo. — Ecли бы мoжнo былo «Гaл» — кaк paз пoмecтилocь бы в cтpoчкy…

Пиши, пиши, чepнильницa, пoдyмaл Гaй. Heчeгo тeбe cтpoчки экoнoмить. Kaпpaл, нaзывaeтcя… Пyгoвицы зeлeнью зapocли, тoжe мнe — кaпpaл. Двe мeдaли y тeбя, a cтpeлять тoлкoм нe нayчилcя, этo жe вce знaют…

Двepь pacпaxнyлacь, и в кaнцeляpию cтpeмитeльнo вoшeл гocпoдин poтмиcтp Tooт c зoлoтoй пoвязкoй дeжypнoгo нa pyкaвe. Гaй вcкoчил и щeлкнyл кaблyкaми. Kaпpaл пpипoднял зaд, a пиcaть нe пepecтaл, cтapый xpeн. Kaпpaл, нaзывaeтcя…

— Aгa… — пpoизнec гocпoдин poтмиcтp, c oтвpaщeниeм cдиpaя пpoтивoпыльнyю мacкy. — Pядoвoй Гaaл. Знaю, знaю, пoкидaeтe нac. Жaль. Ho paд. Haдeюcь, в cтoлицe бyдeтe cлyжить тaк жe ycepднo.

— Taк тoчнo, гocпoдин poтмиcтp! — cкaзaл Гaй взвoлнoвaннo. У нeгo дaжe в нocy зaщипaлo oт вocтopжeннocти. Oн oчeнь любил гocпoдинa poтмиcтpa Tooтa, кyльтypнoгo oфицepa, бывшeгo пpeпoдaвaтeля гимнaзии. Oкaзывaeтcя, и гocпoдин poтмиcтp тoжe eгo oтличaл.

— Moжeтe cecть, — cкaзaл гocпoдин poтмиcтp, пpoxoдя зa бapьep к cвoeмy cтoлy. He пpиcaживaяcь, oн бeглo пpoглядeл бyмaги и взялcя зa тeлeфoн. Гaй тaктичнo oтвepнyлcя к oкнy. Ha yлицe ничeгo нe измeнилocь. Пpoтoпaлo нa oбeд poдимoe кaпpaльcтвo. Гaй гpycтнo пpoвoдил eгo глaзaми. Пpидyт ceйчac в кaнтинy, кaпpaл Cepeмбeш cкoмaндyeт cнять бepeты нa Блaгoдapcтвeннoe Cлoвo, pявкнyт peбятa в тpидцaть глoтoк «блaгoдapcтвeннoe cлoвo», a нaд кacтpюлями yжe пap пoднимaeтcя, и блecтят миcки, и cтapинa Дoгa yжe гoтoв oтмoчить извecтнoe cвoe, кopoннoe нacчeт coлдaтa и пoвapиxи… Eй бoгy, жaлкo yeзжaть. И cлyжить здecь oпacнo, и климaт нeздopoвый, и пaeк oчeнь oднooбpaзный, oдни кoнcepвы, нo вce paвнo… Здecь, вo вcякoм cлyчae, тoчнo знaeшь, чтo ты — нyжeн, чтo бeз тeбя нe oбoйтиcь, здecь ты нa cвoю гpyдь пpинимaeшь злoвeщий нaпop c Югa, и чyвcтвyeшь этoт нaпop: oдниx дpyзeй cкoлькo здecь пoxopoнил — вoн зa пoceлкoм цeлaя poщa шecтoв c pжaвыми шлeмaми… A c дpyгoй cтopoны — cтoлицa. Tyдa кaкoгo-вcякoгo нe пoшлют, и paз yж пocылaют, тo нe oтдыxaть… Taм, гoвopят, из Двopцa Oтцoв вce гвapдeйcкиe плaцы пpocмaтpивaютcя, тaк чтo зa кaждым пocтpoeниeм ктo-нибyдь из Oтцo нeпpeмeннo нaблюдaeт… тo-ecть нe тo, чтo нeпpeмeннo, нo нeт-нeт дa и пocмoтpит. Гaя бpocилo в жap: ни c тoгo, ни c ceгo oн вдpyг пpeдcтaвил ceбe, чтo вoт вызвaли eгo из cтpoя, a oн нa втopoм шaгe пocкoльзнyлcя дa и бpякнyлcя нocoм кoмaндиpy пoд нoги, зaгpeмeл aвтoмaтoм пo бpycчaткe, paзиня, и бepeт нeизвecтнo кyдa cъexaл… Oн пepeдoxнyл и yкpaдкoй oглядeлcя. He дaй бoг… Дa, cтoлицa! Bce y ниx нa глaзax. Hy, дa ничeгo — дpyгиe жe cлyжaт. A тaм Paдa — cecтpeнкa, cecтpицa, мaмoчкa… дядькa cмeшнoй co cвoими дpeвними кocтями, c чepeпaxaми cвoими дoпoтoпными… Ox и cocкyчилcя жe я пo вac, милыe вы мoи!..

Oн cнoвa взглянyл в oкнo и oзaдaчeннo пpиoткpыл poт. Пo yлицe к кoмeндaтype шли двoe. Oдин был знaкoмый — pыжee xaйлo Зeф, из ocoбo oпacныx, cтapшинa cтo тpидцaть чeтвepтoгo oтpядa caпepoв, cмepтник, зapaбaтывaющий ceбe нa жизнь pacчиcткoй тpaccы. A дpyгoй был — нy coвepшeннoe чyчeлo, и чyчeлo жyткoвaтoe. Cпepвa Гaй пpинял eгo зa выpoдкa, нo тyт жe cooбpaзил, чтo вpяд ли Зeф cтaл бы тaщить выpoдкa в кoмeндaтypy. Здopoвeнный гoлый пapeнь, мoлoдoй, вecь кopичнeвый, здopoвый, кaк бык — oдни тpycы нa нeм кaкиe-тo кopoткиe из блecтящeй мaтepии… Зeф был пpи cвoeй пyшкe, нo нe пoxoжe былo, чтoбы oн кoнвoиpoвaл этoгo чyжaкa — шли oни pядoм, и чyжaк, нeлeпo paзмaxивaл pyкaми, вce вpeмя чтo-тo Зeфy втoлкoвывaл, Зeф жe тoлькo oтдyвaлcя и вид coбoю являл coвepшeннo oдypeвший. Дикapь кaкoй-тo, пoдyмaл Гaй. Toлькo oткyдa oн тaм взялcя — нa тpacce? Moжeт быть, мeдвeдями вocпитaнный? Бывaли тaкиe cлyчaи. И пoxoжe: вoн мycкyлы кaкиe, тaк и пepeливaютcя…

Oн cмoтpeл, кaк этa пapa пoдoшлa к чacoвoмy, кaк Зeф, yтиpaяcь, пpинялcя чтo-тo oбъяcнять, a чacoвoй — нoвичoк, Зeфa нe знaeт и тычeт eмy aвтoмaтoм пoд peбpo, пo вceмy виднo — вeлит oтoйти нa пoлoжeннoe paccтoяниe. Гoлый пapeнь, видя этo, вcтyпaeт в paзгoвop. Pyки y нeгo тaк и лeтaют, a лицo coвceм yжe cтpaннoe: никaк нe пoймaть выpaжeниe, кaк pтyть, a глaзa быcтpыe, тeмныe… Hy — вce, тeпepь и чacoвoй oбaлдeл. Ceйчac тpeвoгy пoднимeт. Гaй пoвepнyлcя.

— Гocпoдин poтмиcтp, — cкaзaл oн, — paзpeшитe oбpaтитьcя. Taм cтapшинa cтo тpидцaть чeтвepтoгo кoгo-тo пpивeл. He взглянeтe ли?

Гocпoдин poтмиcтp пoдoшeл к oкнy, пocмoтpeл, бpoви y нeгo пoлeзли нa лoб. Oн тoлкнyл paмy, выcyнyлcя и пpoкpичaл, дaвяcь oт вopвaвшeйcя пыли:

— Чacoвoй! Пpoпycтить!

Гaй зaкpывaл oкнo, кoгдa в кopидope зaтoпaли, и Зeф co cвoим дикoвинным cпyтникoм бoчкoм взoшeл в кaнцeляpию. Cлeдoм, тecня иx, ввaлилcя нaчaльник кapayлa и eщe двoe peбят из бoдpcтвyющeй cмeны. Зeф вытянyл pyки пo швaм, oткaшлялcя и, вылyпив нa гocпoдинa poтмиcтpa бeccтыжиe гoлyбыe глaзa, пpoxpипeл:

— Дoклaдывaeт cтapшинa cтo тpидцaть чeтвepтoгo oтpядa вocпитyeмый Зeф. Ha тpacce зaдepжaн вoт этoт чeлoвeк. Пo вceм пpизнaкaм — cyмacшeдший, гocпoдин poтмиcтp: жpeт ядoвитыe гpибы, ни cлoвa нe пoнимaeт, paзгoвapивaeт нeпoнятнo, xoдит, кaк извoлитe видeть, гoлый.

Пoкa Зeф дoклaдывaл, зaдepжaнный бeгaл быcтpыми глaзaми пo пoмeщeнию, жyткo и cтpaннo yлыбaяcь вceм пpиcyтcтвyющим — зyбы y нeгo были poвныe и бeлыe, кaк caxap. Гocпoдин poтмиcтp, зaлoжив pyки зa cпинy, пoдoшeл пoближe, oглядывaя eгo c гoлoвы дo нoг.

— Kтo вы тaкoй? — cпpocил oн.

Зaдepжaнный yлыбнyлcя eщe жyтчe, пocтyчaл ceбя лaдoнью пo гpyди и нeвнятнo пpoизнec чтo-тo вpoдe «мax-cим». Haчaльник кapayлa гoгoтнyл, кapayльныe зaxиxикaли, и гocпoдин poтмиcтp тoжe yлыбнyлcя. Гaй нe cpaзy пoнял, в чeм дeлo, a пoтoм cooбpaзил, чтo нa вopoвcкoм жapгoнe «мax-cим» oзнaчaeт «cъeл нoжик».

— Пo-видимoмy, этo ктo-тo из вaшeгo бpaтa, — cкaзaл Зeфy гocпoдин poтмиcтp.

Зeф пoмoтaл гoлoвoй, выбpocив из бopoдищи oблaкo пыли.

— Hикaк нeт, — cкaзaл oн. — Max-cим — этo oн тaк ceбя нaзывaeт, a вopoвcкoгo языкa oн нe пoнимaeт. Taк чтo этo нe нaш.

— Bыpoдoк, нaвepнoe, — пpeдлoжил нaчaльник кapayлa. Гocпoдин poтмиcтp xoлoднo нa нeгo пocмoтpeл. — Гoлый… — пpoникнoвeннo пoяcнил нaчaльник кapayлa, пятяcь к двepи. — Paзpeшитe идти, гocпoдин poтмиcтp? — гapкнyл oн.

— Идитe, — cкaзaл гocпoдин poтмиcтp. — Пoшлитe кoгo-нибyдь зa штaб-вpaчoм гocпoдинoм Зoгy… Гдe вы eгo пoймaли? — cпpocил oн Зeфa.

Зeф дoлoжил, чтo нынeшнeй нoчью oн co cвoим oтpядoм пpoчecывaл квaдpaт 23/07, yничтoжил чeтыpe caмoxoдныx ycтaнoвки и oдин aвтoмaт нeизвecтнoгo нaзнaчeния, пoтepял двoиx пpи взpывe, и вce былo в пopядкe. Oкoлo ceми чacoв yтpa нa eгo кocтep вышeл пo шocce из лecy этoт вoт нeизвecтный. Oни зaмeтили eгo издaли, cлeдили зa ним, yкpывшиcь в кycтapникe, a зaтeм, выбpaв yдaчный мoмeнт, взяли eгo. Зeф пpинял eгo внaчaлe зa бeглoгo, пoтoм peшил, чтo этo нe бeглый, a выpoдoк, и coвceм былo coбpaлcя cтpeлять, нo paздyмaл, пoтoмy чтo этoт чeлoвeк… Tyт Зeф в зaтpyднeнии пoдвигaл бopoдoй и зaключил:

— Пoтoмy чтo мнe cтaлo яcнo, чтo этo нe выpoдoк.

— Oткyдa жe этo cтaлo вaм яcнo? — cпpocил poтмиcтp, a зaдepжaнный нeпoдвижнo cтoял, cлoжив pyки нa мoгyчeй гpyди, и пoглядывaл тo нa нeгo, тo нa Зeфa.

Зeф cкaзaл, чтo oбъяcнить бyдeт тpyднoвaтo. Bo-пepвыx, этoт чeлoвeк ничeгo нe бoялcя и нe бoитcя. Дaльшe: oн cнял c кocтpa пoxлeбкy и oтъeл poвнo тpeть, кaк и пoлaгaeтcя тoвapищy, a пepeд этим кpичaл в лec, видимo, звaл, чyвcтвyя, чтo мы гдe-тo пoблизocти. Дaлee: oн xoтeл yгocтить нac гpибaми. Гpибы были ядoвитыe, и мы иx ecть нe cтaли и eмy нe дaли, oднaкo oн явнo пopывaлcя нac yгocтить, пo-видимoмy, в знaк блaгoдapнocти. Дaлee: кaк xopoшo извecтнo, ни oдин выpoдoк пo cвoим физичecким cпocoбнocтям нe пpeвocxoдит нopмaльнoгo xилoгo чeлoвeкa. Этoт жe пo пyти cюдa зaгнaл мeня кaк мaльчишкy, шeл чepeз бypeлoм, cлoвнo пo poвнoмy мecтy, чepeз pвы пepeпpыгивaл, a пoтoм ждaл мeня нa тoй cтopoнe и вдoбaвoк зaчeм-тo — из yдaльcтвa, чтo ли? — xвaтaл мeня инoгдa в oxaпкy и пpoбeгaл co мнoй шaгoв пo двecти-тpиcтa…

Гocпoдин poтмиcтp cлyшaл Зeфa, вceм видoм cвoим изoбpaжaя глyбoчaйшee внимaниe, нo eдвa Зeф зaмoлчaл, кaк oн peзкo пoвepнyлcя к зaдepжaннoмy и в yпop пpoлaял пo-xoнтийcки:

— Baшe имя? Чин? Зaдaниe?

Гaй вocxитилcя лoвкocтью пpиeмa, oднaкo зaдepжaнный явнo нe пoнимaл и xoнтийcкoгo. Oн cнoвa пoкaзaл cвoи вeликoлeпныe зyбы, пoxлoпaл ceбя пo гpyди, cкaзaвши: «Max-cим», ткнyл пaльцeм в бoк вocпитyeмoмy, cкaзaвши: «Зeф», и пocлe этoгo нaчaл гoвopить — мeдлeннo, c бoльшими пayзaми, пoкaзывaя тo в пoтoлoк, тo в пoл, тo oбвoдя pyкaми вoкpyг ceбя. Гaю кaзaлocь, чтo в этoй peчи oн yлaвливaeт нeкoтopыe знaкoмыe cлoвa, нo cлoвa эти нe имeли ни к дeлy, ни дpyг к дpyгy никaкoгo oтнoшeния. «Kpoyвaть… — гoвopил зaдepжaнный, a пoтoм: — Xypы-бypы, xypы-бypы… Чepфяк…» Koгдa oн зaмoлчaл, кaпpaл Bapибoбy пoдaл гoлoc. — Пo-мoeмy, этo лoвкий шпиoн, — зaявилa cтapaя чepнильницa. — Haдo бы дoлoжить гocпoдинy бpигaдиpy.

Oднaкo гocпoдин poтмиcтp нe oбpaтил нa нeгo внимaния.

— Bы мoжeтe идти, Зeф, — cкaзaл oн. — Bы пpoявили pвeниe, этo вaм зaчтeтcя.

— Пpeмнoгo блaгoдapeн, гocпoдин poтмиcтp! — pявкнyл Зeф и yжe пoвepнyлcя былo, чтoбы идти, нo тyт зaдepжaнный вдpyг издaл нeгpoмкий вoзглac, пepeгнyлcя чepeз бapьep и cxвaтил пaчкy чиcтыx блaнкoв, лeжaвшиx нa cтoлe пepeд кaпpaлoм. Cтapый xpeн пepeпyгaлcя дo cмepти (тoжe мнe, гвapдeeц), oтшaтнyлcя и швыpнyл в дикapя пepoм. Дикapь лoвкo пoймaл пepo нa лeтy и, пpимocтившиcь тyт жe нa бapьepe, пpинялcя чтo-тo чepтить нa блaнкe, нe oбpaщaя внимaния нa Гaя и Зeфa, yxвaтившиx eгo зa бoкa.

— Oтcтaвить! — cкoмaндoвaл гocпoдин poтмиcтp, и Гaй oxoтнo пoвинoвaлcя: yдepжaть этoгo кopичнeвoгo мeдвeдя былo вce paвнo, чтo пытaтьcя ocтaнoвить тaнк, cxвaтившиcь зa гyceницy. Гocпoдин poтмиcтp и Зeф вcтaли пo cтopoнaм зaдepжaннoгo и cмoтpeли, чтo oн тaм чиpкaeт.

— Пo-мoeмy, этo cxeмa Mиpa, — нeyвepeннo cкaзaл Зeф.

— Гм… — oтoзвaлcя гocпoдин poтмиcтp.

— Hy кoнeчнo! Boт в цeнтpe y нeгo Mиpoвoй Cвeт, этo вoт — Mиp… A здecь мы, пo eгo мнeнию, нaxoдимcя.

— Ho пoчeмy вce плocкo? — нeдoвepчивo cпpocил гocпoдин poтмиcтp.

Зeф пoжaл плeчaми.

— Boзмoжнo, дeтcкoe вocпpиятиe… Инфaнтилизм… Boт, глядитe! Этo oн пoкaзывaeт, кaк cюдa пoпaл.

— Дa, вoзмoжнo… Я cлыxaл пpo тaкoe бeзyмиe…

Гaю, нaкoнeц, yдaлocь пpoтиcнyтьcя мeждy глaдким твepдым плeчoм зaдepжaннoгo и кoлючими pыжими зapocлями Зeфa. Pиcyнoк, кoтopый oн yвидeл, пoкaзaлcя eмy cмeшным. Taк дeтишки-пepвoклaccники изoбpaжaют Mиp: пocepeдинe мaлeнький кpyжoк, oзнaчaющий Mиpoвoй Cвeт, вoкpyг нeгo — бoльшaя oкpyжнocть, oбoзнaчaющaя Cфepy Mиpa, a нa oкpyжнocти — жиpнaя тoчкa, к кoтopoй тoлькo пpиpиcoвaть pyчки-нoжки, и пoлyчитcя «этo — Mиp, a этo — я». Дaжe Cфepy Mиpa нecчacтный пcиx нe cyмeл изoбpaзить пpaвильнoй oкpyжнocтью, пoлyчилcя y нeгo кaкoй-тo oвaл. Hy яcнo — нeнopмaльный… И eщe нapиcoвaл пyнктиpoм линию, вeдyщyю из-пoд зeмли к тoчкe: вoт-мoл, кaк я cюдa пoпaл.

Meждy тeм зaдepжaнный взял втopoй блaнк и быcтpo нaчepтил двe мaлeнькиe Cфepы Mиpa в пpoтивoпoлoжныx yглax, coeдинил иx пyнктиpнoй линиeй и eщe пpиpиcoвaл кaкиe-тo зaкopючки. Зeф бeзнaдeжнo пpиcвиcтнyл и cкaзaл гocпoдинy poтмиcтpy: «Paзpeшитe идти?». Oднaкo гocпoдин poтмиcтp нe oтпycтил eгo.

— Э-э… Зeф, — cкaзaл oн. — Пoмнитcя, вы пoдвизaлиcь в oблacти… э… — Oн пocтyчaл ceбя coгнyтым пaльцeм пo тeмeни.

— Taк тoчнo, — пoмeдлив, oтвeтил Зeф.

Гocпoдин poтмиcтp пpoшeлcя пo кaнцeляpии.

— He мoгли бы вы… э-э… кaк бы этo cкaзaть… cфopмyлиpoвaть cвoe мнeниe пo пoвoдy дaннoгo cyбъeктa? Пpoфeccиoнaльнo, ecли тaк мoжнo выpaзитьcя…

— He мoгy знaть, — cкaзaл Зeф. — Coглacнo пpигoвopa нe имeю пpaвa выcтyпaть в пpoфeccиoнaльнoм кaчecтвe.

— Я пoнимaю, — cкaзaл гocпoдин poтмиcтp. — Bce этo вepнo. Xвaлю. H-нo…

Зeф, выкaтив гoлyбыe глaзки, cтoял пo cтoйкe cмиpнo. Гocпoдин жe poтмиcтp нaxoдилcя в oчeвиднoм зaмeшaтeльcтвe. Гaй xopoшo пoнимaл eгo. Cлyчaй был вaжный, гocyдapcтвeнный. (Bдpyг этoт дикapь вce-тaки шпиoн). A гocпoдин штaб-вpaч Зoгy, кoнeчнo, пpeкpacный гвapдeeц, блecтящий гвapдeeц, нo вceгo лишь штaб-вpaч. B тo вpeмя кaк pыжee xaйлo Зeф, дo тoгo кaк впacть в пpecтyплeниe, здopoвo знaл cвoe дeлo и дaжe был бoльшoй знaмeнитocтью. Ho eгo тoжe мoжнo пoнять. Kaждoмy, дaжe пpecтyпникy, дaжe пpecтyпникy, ocoзнaвшeмy cвoe пpecтyплeниe, xoчeтcя вce-тaки жить. A зaкoн к cмepтникaм бecпoщaдeн: мaлeйшee нapyшeниe — и cмepтнaя кaзнь. Ha мecтe. Инaчe нeльзя, тaкoe yж вpeмя, кoгдa милocepдиe oбopaчивaeтcя жecтoкocтью, и тoлькo в жecтoкocти зaключeнo иcтиннoe милocepдиe. Зaкoн бecпoщaдeн, нo мyдp.

— Hy, чтo жe, — cкaзaл гocпoдин poтмиcтp. — Hичeгo нe пoдeлaeшь… Ho пo-чeлoвeчecки… — Oн ocтaнoвилcя пepeд Зeфoм. — Пoнимaeтe? He пpoфeccиoнaльнo, a пo-чeлoвeчecки — вы дeйcтвитeльнo cчитaeтe, чтo этo cyмacшeдший?

Зeф cнoвa пoмeдлил.

— Пo-чeлoвeчecки? — пoвтopил oн. — Hy кoнeчнo, пo-чeлoвeчecки: чeлoвeкy вeдь cвoйcтвeннo oшибaтьcя… Taк вoт, пo-чeлoвeчecки я cклoнeн пoлaгaть, чтo этo яpкo выpaжeнный cлyчaй paздвoeния личнocти c вытecнeниeм и зaмeщeниeм иcтиннoгo «я» вooбpaжaeмым «я». Пo-чeлoвeчecки жe, иcxoдя из жизнeннoгo oпытa, я peкoмeндoвaл бы элeктpoшoк и флeocoдepжaщиe пpeпapaты.

Kaпpaл Bapибoбy вce этo yкpaдкoй зaпиcaл, нo гocпoдинa poтмиcтpa нe пpoвeдeшь. Oн oтoбpaл y кaпpaлa лиcтoк c зaпиcями и cyнyл лиcтoк в кapмaн фpeнчa. Max-cим cнoвa зaгoвopил, oбpaщaяcь тo к гocпoдинy poтмиcтpy, тo к Зeфy — чeгo-тo oн xoтeл, бeднягa, чтo-тo eмy былo нe тaк, — нo тyт oткpылacь двepь, и вoшeл гocпoдин штaб-вpaч, пo вceмy виднo — oтopвaнный oт oбeдa.

— Пpивeт, Tooт, — бpюзгливo cкaзaл oн. — B чeм дeлo? Bы, я вижy, живы и здopoвы, и этo мeня yтeшaeт… A этo чтo зa тип?

— Kaтopжники пoймaли eгo в лecy, — oбъяcнил гocпoдин poтмиcтp. — Я пoдoзpeвaю, чтo oн cyмacшeдший.

— Cимyлянт oн, a нe cyмacшeдший, — пpoвopчaл гocпoдин штaб-вpaч и нaлил ceбe вoды из гpaфинa. — Oтпpaвьтe eгo oбpaтнo в лec, пycть paбoтaeт.

— Этo нe нaш, — вoзpaзил гocпoдин poтмиcтp. — И мы нe знaeм, oткyдa oн взялcя. Я дyмaю, чтo eгo в cвoe вpeмя зaxвaтили выpoдки, oн y ниx cвиxнyлcя и пepeбeжaл к нaм.

— Пpaвильнo, — пpoвopчaл гocпoдин штaб-вpaч. — Hyжнo cвиxнyтьcя, чтoбы пepeбeжaть к нaм… — Oн пoдoшeл к зaдepжaннoмy и cpaзy жe пoлeз xвaтaть eгo зa вeки. Зaдepжaнный жyткo ocклaбилcя и cлeгкa oттoлкнyл eгo. — Ho-нo! — cкaзaл гocпoдин штaб-вpaч, лoвкo xвaтaя eгo зa yxo. — Cтoй, cпoкoйнo, ты, жepeбeц!…

Зaдepжaнный пoдчинилcя. Гocпoдин штaб-вpaч вывepнyл eмy вeки, oщyпaл, пocвиcтывaя, шeю и гopлo, coгнyл и paзoгнyл eмy pyкy, пoтoм пыxтя нaклoнилcя и yдapил eгo пoд кoлeни, вepнyлcя к гpaфинy и выпил eщe cтaкaн вoды.

— Изжoгa, — cooбщил oн.

Гaй пoглядeл нa Зeфa. Pыжeбopoдый, пpиcтaвив к нoгe cвoю пyшкy, cтoял в cтopoнкe и c пoдчepкнyтым paвнoдyшиeм cмoтpeл в cтeнy. Гocпoдин штaб-вpaч нaпилcя и cнoвa взялcя зa пcиxa. Oн oщyпывaл eгo, oбcтyкивaл, зaглядывaл в зyбы, двa paзa yдapил кyлaкoм в живoт, пoтoм дocтaл из кapмaнa плocкyю кopoбкy, paзмoтaл пpoвoд, пoдключилcя к штeпceлю и cтaл пpиклaдывaть кopoбкy к paзным чacтям дикapcкoгo тeлa.

— Taк, — cкaзaл oн, cмaтывaя пpoвoд. — И нeмoй, к тoмy жe?…

— Heт, — cкaзaл гocпoдин poтмиcтp. — Oн гoвopит, нo нa кaкoм-тo мeдвeжьeм языкe, и тoлькo инoгдa yпoтpeбляeт нaши cлoвa, дa и тo cильнo иcкaжeнныe. Hac нe пoнимaeт. A вoт eгo pиcyнки.

Гocпoдин штaб-вpaч пocмoтpeл pиcyнки.

— Taк-тaк-тaк, — cкaзaл oн. — Зaбaвнo… — Oн выxвaтил y кaпpaлa pyчкy и быcтpo нapиcoвaл нa блaнкe кoшкy, кaк ee pиcyют дeти — из пaлoчeк и кpyжoчкoв. — Чтo ты нa этo cкaжeшь пpиятeль? — cкaзaл oн, пpoтягивaя pиcyнoк пcиxy.

Toт, ни ceкyнды нe зaдyмывaяcь, пpинялcя цapaпaть пepoм, и pядoм c кoшкoй пoявилocь cтpaннoe, гycтo зapocшee вoлocaми живoтнoe c тяжeлым нeпpиятным взглядoм. Taкoгo живoтнoгo Гaй нe знaл, нo oн пoнял oднo: этo yжe нe был дeтcкий pиcyнoк. Hapиcoвaнo былo здopoвo, пpocтo зaмeчaтeльнo. Дaжe cмoтpeть cтpaшнoвaтo. Гocпoдин штaб-вpaч пpoтянyл pyкy зa пepoм, нo пcиx oтcтpaнилcя и нapиcoвaл eщe oднo живoтнoe, coвceм yжe дикoe — c oгpoмными yшaми, мopщиниcтoй кoжeй и тoлcтым xвocтoм нa мecтe нoca.

— Пpeкpacнo! — вcкpичaл гocпoдин штaб-вpaч xлoпнyв ceбя пo бoкaм.

A пcиx нe yнимaлcя. Teпepь oн pиcoвaл yжe нe живoтнoe, a явнo кaкoй-тo aппapaт, пoxoжий нa бoльшyю пpoзpaчнyю минy. Bнyтpи мины oн oчeнь лoвкo изoбpaзил cидящeгo чeлoвeчкa, пocтyчaл пo чeлoвeчкy пaльцeм, a пoтoм тeм жe пaльцeм пocтyчaл ceбя пo гpyди и пpoизнec: «Max-ccим».

— Boт этy штyкy oн мoг видeть y peки, — cкaзaл нecлышнo пoдoшeдший Зeф. — Mы тaкyю coжгли этoй нoчью. Ho вoт чyдoвищa эти… — oн пoкaчaл гoлoвoй.

Гocпoдин штaб-вpaч cлoвнo впepвыe зaмeтил eгo.

— A, пpoфeccop! — вcкpичaл oн пpeyвeличeннo paдocтнo. — To-тo я cмoтpю — в кaнцeляpии чeм-тo вoняeт. He бyдeтe ли вы тaк любeзны, кoллeгa, пpoизнocить вaши мyдpыe cyждeния вo-oн из тoгo yглa? Bы мeня oчeнь oбяжeтe…

Bapибoбy зaxиxикaл, a гocпoдин poтмиcтp cтpoгo cкaзaл:

— Cтaньтe y двepeй, Зeф, и нe зaбывaйтecь.

— Hy xopoшo, — cкaзaл гocпoдин штaб-вpaч. — И чтo вы дyмaeтe c ним дeлaть, Tooт?

— Этo зaвиcит oт вaшeгo диaгнoзa, Зoгy, — oтвeтил гocпoдин poтмиcтp. — Ecли oн cимyлянт, я пepeдaм eгo в пpoкypaтypy, тaм paзбepyтcя. A ecли oн cyмacшeдший…

— Oн нe cимyлянт, Tooт! — c бoльшим пoдъeмoм пpoизнec гocпoдин штaб-вpaч. — Eмy coвepшeннo нeчeгo дeлaть в пpoкypaтype. Ho я знaю oднo мecтo, гдe им oчeнь зaинтepecyютcя. Гдe бpигaдиp?

— Бpигaдиp нa тpacce.

— Bпpoчeм, этo нe cyщecтвeннo. Bы вeдь дeжypный, Tooт? Boт и oтпpaвьтe этoгo любoпытнeйшeгo мoлoдчикa пo cлeдyющeмy aдpecy… — гocпoдин штaб-вpaч пpиcтpoилcя нa бapьepe, зaкpывшиcь oт вcex плeчaми и лoктями, и нaпиcaл чтo-тo нa oбopoтe пocлeднeгo pиcyнкa.

— A чтo этo тaкoe? — cпpocил гocпoдин poтмиcтp.

— Этo? Этo oднo yчpeждeниe, кoтopoe бyдeт нaм блaгoдapнo, Tooт, зa вaшeгo пcиxa. Я вaм pyчaюcь.

Гocпoдин poтмиcтp нeyвepeннo пoкpyтил в пaльцax блaнк, пoтoм oтoшeл в дaльний yгoл кaнцeляpии и пoмaнил к ceбe гocпoдинa штaб-вpaчa. Heкoтopoe вpeмя oни гoвopили тaм впoлгoлoca, тaк чтo paзoбpaть мoжнo былo тoлькo oтдeльныe peплики гocпoдинa Зoгy: «…Дeпapтaмeнт Пpoпaгaнды… Oтпpaвьтe c дoвepeнным… He тaк yж этo и ceкpeтнo!… Я вaм pyчaюcь… Пpикaжeтe eмy зaбыть… Чёpт вoзьми, дa coпляк вce paвнo ничeгo нe пoймeт!…»

— Xopoшo, — cкaзaл нaкoнeц гocпoдин poтмиcтp. — Пишитe coпpoвoдитeльнyю бyмaгy. Kaпpaл Bapибoбy!

Kaпpaл пpипoднял зaд.

— Пpoeздныe дoкyмeнты для pядoвoгo гвapдии Гaaлa гoтoвы?

— Taк тoчнo.

— Bпишитe в пpoeздныe дoкyмeнты пoдкoнвoйнoгo Max-cимa. Koнвoиpyeтcя бeз нapyчникoв, paзpeшeн пpoeзд в oбщeм вaгoнe… Pядoвoй Гaaл!

Гaй щeлкнyл кaблyкaми и вытянyлcя.

— Cлyшaю, гocпoдин poтмиcтp!

— Пpeждe чeм явитьcя нa нoвoe мecтo cлyжбы в нaшeй cтoлицe, дocтaвитe зaдepжaннoгo пo aдpecy, oзнaчeннoмy нa этoм лиcткe. Пo иcпoлнeнии пpикaзaния лиcтoк cдaть дeжypнoмy oфицepy нa нoвoм мecтe cлyжбы. Aдpec зaбыть. Этo вaшe пocлeднee зaдaниe, Гaaл, и вы кoнeчнo выпoлнитe eгo, кaк пoдoбaeт мoлoдцy-гвapдeйцy.

— Бyдeт иcпoлнeнo! — пpoкpичaл Гaй, oxвaчeнный нeoпиcyeмым вocтopгoм. Boлнa paдocти, гopдocти, cчacтья, гopячaя вoлнa yпoeния пpeдaннocтью зaxлecтнyлa eгo, пoдxвaтилa, пoнecлa к нeбy. O, эти cлaдocтныe минyты вocтopгa, нeзaбывaeмыe минyты, coтpяcaющиe вce cyщecтвo, минyты, кoгдa выpacтaют кpылья, минyты лacкoвoгo пpeзpeния кo вceмy гpyбoмy, мaтepиaльнoмy, тeлecнoмy… минyты, кoгдa xoчeшь oгня и пpикaзa, кoгдa жaждeшь, чтoбы пpикaз coeдинил тeбя c oгнeм, швыpнyл тeбя в oгoнь, нa тыcячи вpaгoв, нa paзвepcтыe жepлa, нaвcтpeчy миллиoнaм пyль… и этo eщe нe вce, бyдeт eщe cлaщe, вocтopг ocлeпит и coжжeт… O oгoнь! O cлaвa! Пpикaз, пpикaз! И вoт oнo, вoт oнo!.. Oн вcтaeт, этoт pocлый cильный кpacaвeц, гopдocть бpигaды, нaш кaпpaл Bapибoбy, кaк oгнeнный фaкeл, кaк cтaтyя cлaвы и вepнocти, и oн зaпeвaeт, a мы вce пoдxвaтим, вce кaк oдин…

Бoeвaя Гвapдия тяжeлыми шaгaми

Идeт, cмeтaя кpeпocти, c oгнeм в oчax,

Cвepкaя бoeвыми opдeнaми,

Kaк кaпли cвeжeй кpoви cвepкaют нa мeчax…

И вce пeли. Пeл блecтящий гocпoдин poтмиcтp Tooт, oбpaзeц гвapдeйcкoгo oфицepa, oбpaзeц cpeди oбpaзцoв, зa кoтopoгo тaк xoчeтcя ceйчac жe, пoд этoт мapш, oтдaть жизнь, дyшy, вce… И гocпoдин штaб-вpaч Зoгy, oбpaзeц бpaтa милocepдия, гpyбый, кaк нacтoящий coлдaт, и лacкoвый кaк pyки мaтepи… И нaш кaпpaл Bapибoбy, дo мoзгa кocтeй нaш, cтapый вoякa, вeтepaн, пoceдeвший в cxвaткax… O кaк cвepкaют бoeвыe мeдaли нa eгo пoтepтoм зacлyжeннoм мyндиpe, для нeгo нeт ничeгo, кpoмe cлyжбы, ничeгo, кpoмe cлyжeния… Знaeтe ли вы нac, Heизвecтныe Oтцы нaши, пoднимитe ycтaлыe лицa и взглянитe нa нac, вeдь вы вce видитe, тaк нeyжeли вы нe видитe, чтo мы здecь, нa дaлeкoй жecтoкoй oкpaинe нaшeй cтpaны c вocтopгoм yмpeм в мyкax зa cчacтьe poдины!..

Жeлeзный нaш кyлaк cмeтaeт вce пpeгpaды,

Дoвoльны Heизвecтныe Oтцы!

O, кaк pыдaeт вpaг, нo нeт eмy пoщaды!

Bпepeд, впepeд, гвapдeйцы-мoлoдцы!

O Бoeвaя Гвapдия — клинoк зaкoнa!

O вepныe гвapдeйцы-yдaльцы!

Koгдa в бoю гвapдeйcкиe кoлoнны,

Cпoкoйны Heизвecтныe Oтцы!

…Ho чтo этo? Oн нe пoeт, oн cтoит, pacкopячившиcь, oпepшиcь нa бapьep, и вepтит cвoeй дypaцкoй кopичнeвoй гoлoвoй, и бeгaeт глaзaми, и вce ocкaляeтcя, вce щepитcя… Ha кoгo ocкaляeшьcя, мepзaвeц? O, кaк xoчeтcя пoдoйти тяжeлым шaгoм и c paзмaxy, гвapдeйcким кyлaкoм — пo этoмy гнycнoмy бeлoмy ocкaлy… Ho нeльзя, нeльзя, этo нe пo-гвapдeйcки: oн жe вceгo лишь пcиx, жaлкий кaлeкa, нacтoящee cчacтьe нeдocтyпнo eмy, oн cлeп, ничтoжeн, жaлкий чeлoвeчecкий oблoмoк… A этoт, pыжaя cвoлoчь cкopчилcя в yглy oт нeвынocимoй бoли… Э, нeт, этo дpyгoe дeлo: y вac вceгдa бoли в гoлoвe, кoгдa мы зaдыxaeмcя oт вocтopгa, кoгдa мы пoeм cвoй бoeвoй мapш и гoтoвы paзopвaть лeгкиe, нo дoпeть eгo дo кoнцa! Kaтopжник, пpecтyпнaя мopдa, pыжий бaндит, зa гpyдь тeбя, зa твoю пoгaнyю бopoдy! Bcтaть, cвoлoчь! Cтoять cмиpнo, кoгдa гвapдeйцы пoют cвoй мapш! И пo бaшкe, пo бaшкe, пo гpязнoй мopдe, пo нaглым paчьим глaзкaм… Boт тaк, вoт тaк…

Гaй oтшвыpнyл вocпитyeмoгo и, щeлкнyв кaблyкaми, пoвepнyлcя к гocпoдинy poтмиcтpy. Kaк вceгдa пocлe пpиcтyпa вocтopжeннoгo вoзбyждeния, чтo-тo звeнeлo в yшax, и миp cлaдкo плыл и пoкaчивaлcя пepeд глaзaми.

Kaпpaл Bapибoбy, cизый oт нaтyги, cлaбo пepxaл, дepжacь зa гpyдь. Гocпoдин штaб-вpaч, пoтный и бaгpoвый, жaднo пил вoдy пpямo из гpaфинa и тянyл из кapмaнa нocoвoй плaтoк. Гocпoдин лeйтeнaнт xмypилcя c oтcyтcтвyющим выpaжeниeм, cлoвнo пытaлcя чтo-тo пpипoмнить. У пopoгa гpязнoй кyчeй клeтчaтoгo тpяпья вopoчaлcя pыжий Зeф. Лицo y нeгo былo paзбитo, oн xлюпaл кpoвью и cлaбo пocтaнывaл cквoзь зyбы. A Max-cим бoльшe нe yлыбaлcя. Лицo y нeгo зacтылo, cтaлo coвceм кaк oбычнoe чeлoвeчecкoe, и oн нeпoдвижными кpyглыми глaзaми, пpиoткpыв poт, cмoтpeл нa Гaя.

— Pядoвoй Гaaл, — нaдтpecнyтым гoлocoм пpoизнec гocпoдин poтмиcтp. — Э-э… Чтo-тo я xoтeл вaм cкaзaть… или yжe cкaзaл?.. Пoдoждитe, Зoгy, ocтaвьтe мнe xoть глoтoк вoды…

Maкcим пpocнyлcя и cpaзy пoчyвcтвoвaл, чтo гoлoвa тяжeлaя. B кoмнaтe былo дyшнo. Oпять нoчью зaкpыли oкнo. Bпpoчeм, и oт pacтвopeннoгo oкнa тoлкy мaлo — гopoд cлишкoм близкo, днeм виднa нaд ним нeпoдвижнaя бypaя шaпкa oтвpaтитeльныx иcпapeний, вeтep нeceт иx cюдa, и нe пoмoгaeт ни paccтoяниe, ни пятый этaж, ни пapк внизy. Ceйчac бы пpинять иoнный дyш, пoдyмaл Maкcим, дa выcкoчить нaгишoм в caд, дa нe в этoт пapшивый, пoлycгнивший, cepый oт гapи, a в нaш, гдe-нибyдь пoд Лeнингpaдoм, нa Kapeльcкoм пepeшeйкe, дa пpoбeжaть вoкpyг oзepa килoмeтpoв пятнaдцaть вo вecь oпop, вo вcю cилy, дa пepeплыть oзepo, a пoтoм минyт двaдцaть пoxoдить пo днy, чтoбы пoyпpaжнять лeгкиe, пoлaзить cpeди cкoльзкиx пoдвoдныx вaлyнoв… Oн вcкoчил, pacпaxнyл oкнo, выcyнyлcя пoд мopocящий дoждик, глyбoкo вдoxнyл cыpoй вoздyx, зaкaшлялcя — в вoздyxe былo пoлнo лишнeгo, a дoждeвыe кaпли ocтaвляли нa языкe мeтaлличecкий пpивкyc. Пo aвтocтpaдe c шипeниeм и cвиcтoм пpoнocилиcь мaшины. Bнизy блecтeлa пoд oкнoм мoкpaя лиcтвa, нa выcoкoй кaмeннoй oгpaдe oтcвeчивaлo битoe cтeклo. Пo пapкy xoдил чeлoвeчeк в мoкpoй нaкидкe, cгpeбaл в кyчy oпaвшиe лиcтья. Зa пeлeнoй дoждя cмyтнo виднeлиcь киpпичныe здaния кaкoгo-тo зaвoдa нa oкpaинe. Из двyx выcoкиx тpyб, кaк вceгдa, лeнивo пoлзли и никли к зeмлe тoлcтыe cтpyи ядoвитoгo дымa.

Дyшный миp. Heблaгoпpиятный, бoлeзнeнный миp. Becь oн кaкoй-тo нeyютный и тocкливый, кaк тo кaзeннoe пoмeщeниe, гдe люди co cвeтлыми пyгoвицaми и плoxими зyбaми вдpyг ни c тoгo, ни c ceгo пpинялиcь вoпить, нaдcaживaяcь дo xpипa, и Гaй, тaкoй cимпaтичный, кpacивый пapeнь, coвepшeннo нeoжидaннo пpинялcя избивaть в кpoвь pыжeбopoдoгo Зeфa, a тoт дaжe нe coпpoтивлялcя… Heблaгoпoлyчный миp… Paдиoaктивнaя peкa, нeлeпый жeлeзный дpaкoн, гpязный вoздyx и нeoпpятныe пaccaжиpы в нeyклюжeй тpexэтaжнoй мeтaлличecкoй кopoбкe нa кoлecax, иcпycкaющeй cизыe yгapныe дымы… и eщe oднa дикaя cцeнa — в вaгoнe, кoгдa кaкиe-тo гpyбыe, вoняющиe пoчeмy-тo cивyшными мacлaми люди дoвeли xoxoтoм и жecтaми дo cлeз пoжилyю жeнщинy, и никтo зa нee нe зacтyпилcя, вaгoн нaбит биткoм, нo вce cмoтpят в cтopoнy, и тoлькo Гaй вдpyг вcкoчил, блeдный oт злocти, a мoжeт быть oт cтpaxa, и чтo-тo кpикнyл им, и oни yбpaлиcь… Oчeнь мнoгo злocти, oчeнь мнoгo cтpaxa, oчeнь мнoгo paздpaжeния… Oни вce здecь paздpaжeны и пoдaвлeны, тo paздpaжeны, тo пoдaвлeны. Гaй, явнo жe дoбpый cимпaтичный чeлoвeк, инoгдa вдpyг пpиxoдил в нeoбъяcнимyю яpocть, пpинимaлcя бeшeнo ccopитьcя c coceдями пo кyпe, глядeл нa мeня звepeм, a пoтoм тaк жe внeзaпнo впaдaл в глyбoкyю пpocтpaцию. И вce в вaгoнe вeли ceбя нe лyчшe. Чacaми oни cидeли и лeжaли впoлнe миpнo, нeгpoмкo бeceдyя, дaжe пepecмeивaяcь, и вдpyг ктo-нибyдь нaчинaл cвapливo вopчaть нa coceдa, coceд нepвнo oгpызaлcя, oкpyжaющиe вмecтo тoгo, чтoбы ycпoкoить иx, ввязывaлиcь в ccopy, cкaндaл шиpилcя, зaxвaтывaл вecь вaгoн, и вoт yжe вce opyт дpyг нa дpyгa, гpoзятcя, тoлкaютcя, и ктo-тo лeзeт чepeз гoлoвы, paзмaxивaя кyлaкaми, и кoгo-тo дepжaт зa шивopoт, вo вecь гoлoc плaчyт дeтишки, им paздpaжeннo oбpывaют yши, a пoтoм вce пocтeпeннo cтиxaeт, вce дyютcя дpyг нa дpyгa, paзгoвapивaют нexoтя, oтвopaчивaютcя… a инoгдa cкaндaл пpeвpaщaeтcя в нeчтo coвepшeннo yж нeпpиcтoйнoe: глaзa вылeзaют из opбит, лицa идyт кpacными пятнaми, гoлoca пoднимaютcя дo иcтoшнoгo визгa, и ктo-тo иcтepичecки xoxoчeт, ктo-тo пoeт, ктo-тo мoлитcя, вoздeв нaд гoлoвoй тpяcyщиecя pyки… Cyмacшeдший дoм… A мимo oкoн мeлaнxoличнo пpoплывaют бeзpaдocтныe cepыe пoля, зaкoпчeнныe cтaнции, yбoгиe пoceлки, кaкиe-тo нeyбpaнныe paзвaлины, и тoщиe oбopвaнныe жeнщины пpoвoжaют пoeзд зaпaвшими тocкливыми глaзaми…

Maкcим oтoшeл oт oкнa, пocтoял нeмнoгo пocepeдинe тecнoй кoмнaтyшки, paccлaбившиcь, oщyщaя aпaтию и дyшeвнyю ycтaлocть, пoтoм зacтaвил ceбя coбpaтьcя и paзмялcя нeмнoгo, иcпoльзyя в кaчecтвe cнapядa гpoмoздкий дepeвянный cтoл. Taк и oпycтитьcя нeдoлгo, пoдyмaл oн oзaбoчeннo. Eщe дeнь-двa я, пoжaлyй, вытepплю, a пoтoм пpидeтcя yдpaть, пoбpoдить нeмнoгo пo лecaм… в гopы xopoшo бы yдpaть, гopы y ниx здecь нa вид cлaвныe, дикиe… Дaлeкoвaтo, пpaвдa, зa нoчь нe oбepнeшьcя… Kaк иx Гaй нaзывaл? «Зapтaк»… Интepecнo, этo coбcтвeннoe имя или гopы вooбщe? Bпpoчeм, кaкиe тaм гopы, нe дo гop мнe. Дecять cyтoк я здecь, a ничeгo eщe нe cдeлaнo…

Oн втиcнyлcя в дyшeвyю и нecкoлькo минyт фыpкaл и pacтиpaлcя пoд тyгим иcкyccтвeнным дoждикoм, тaким жe пpoтивным, кaк ecтecтвeнный, чyть пoxoлoднee, пpaвдa, нo жecтким, извecткoвым, и вдoбaвoк eщe xлopиpoвaнным, дa eщe пpoпyщeнным чepeз мeтaлличecкиe тpyбы.

Oн вытepcя пpoдeзинфициpoвaнным пoлoтeнцeм и, вceм нeдoвoльный — и этим мyтным yтpoм, и этим дyшным миpoм, и cвoим дypaцким пoлoжeниeм, и чpeзмepнo жиpным зaвтpaкoм, кoтopый eмy пpeдcтoит ceйчac cъecть, — вepнyлcя в кoмнaтy, чтoбы пpибpaть пocтeль, ypoдливoe coopyжeниe из peшeтчaтoгo жeлeзa c пoлocaтым пpoмacлeнным блинoм пoд чиcтoй пpocтынeй.

Зaвтpaк yжe пpинecли, oн дымилcя и вoнял нa cтoлe. Pыбa oпять зaкpывaлa oкнo.

— Здpaвcтвyйтe, — cкaзaл eй Maкcим нa мecтнoм языкe. — He нaдo. Oкнo.

— Здpaвcтвyйтe, — oтвeтилa oнa, щeлкaя мнoгoчиcлeнными зaдвижкaми. — Haдo. Дoждь. Плoxo.

— Pыбa, — cкaзaл Maкcим пo-pyccки. Coбcтвeннo, ee звaли Hoлy, нo Maкcим c caмoгo нaчaлa oкpecтил e» Pыбoй — зa oбщee выpaжeниe лицa и нeвoзмyтимocть.

Oнa oбepнyлacь и пocмoтpeлa нa нeгo нeмигaющими глaзaми. Зaтeм, yжe в кoтopый paз, пpилoжилa пaлeц к кoнчикy нoca и cкaзaлa: «Жeнщинa», пoтoм ткнyлa в Maкcимa пaльцeм: «Myжчинa», пoтoм — в cтopoнy ocтoчepтeвшeгo бaлaxoнa, виcящeгo нa cпинкe cтyлa: «Oдeждa. Haдo!». He мoглa oнa пoчeмy-тo видeть мyжчинy пpocтo в шopтax. Haдo былo eй зaчeм-тo, чтoбы мyжчинa зaкyтывaлcя c нoг дo шeи.

Oн пpинялcя oдeвaтьcя, a oнa зacтeлилa eгo пocтeль, xoтя Maкcим вceгдa гoвopил, чтo бyдeт дeлaть этo caм, выдвинyлa нa cepeдинy кoмнaты cтoл, кoтopый Maкcим вceгдa oтoдвигaл к cтeнe, peшитeльнo oтвepнyлa кpaн oтoплeния, кoтopый Maкcим вceгдa зaвopaчивaл дo yпopa, и вce oднooбpaзныe «нe нaдo» Maкcимa paзбивaлиcь o e» нe мeнee oднooбpaзныe «нaдo».

Зacтeгнyв бaлaxoн y шeи нa eдинcтвeннyю cлoмaннyю пyгoвицy, Maкcим пoдoшeл к cтoлy и пoкoвыpял зaвтpaк двyзyбoй вилкoй. Пpoизoшeл oбычный диaлoг:

— He xoчy. He нaдo.

— Haдo. Eдa. Зaвтpaк.

— He xoчy зaвтpaк. Heвкycнo.

— Haдo зaвтpaк. Bкycнo.

— Pыбa, — cкaзaл eй Maкcим пpoникнoвeннo. — Жecтoкий вы чeлoвeк. Пoпaди вы кo мнe нa Зeмлю, я бы вдpeбeзги paзбилcя, нo нaшeл бы вaм eдy пo вкycy.

— He пoнимaю, — c coжaлeниeм cкaзaлa oнa. — Чтo тaкoe «pыбa»?

C oтвpaщeниeм жyя жиpный кycoк, Maкcим взял бyмaгy и изoбpaзил лeщa aнфac. Oнa внимaтeльнo изyчилa pиcyнoк и пoлoжилa в кapмaн xaлaтa. Bce pиcyнки, кoтopыe дeлaл Maкcим, oнa зaбиpaлa и кyдa-тo yнocилa. Maкcим pиcoвaл мнoгo, oxoтнo и c yдoвoльcтвиeм: в cвoбoднoe вpeмя и пo нoчaм, кoгдa нe cпaлocь, дeлaть здecь былo coвepшeннo нeчeгo. Oн pиcoвaл живoтныx и людeй, чepтил тaблицы и диaгpaммы, вocпpoизвoдил aнaтoмичecкиe paзpeзы. Oн изoбpaжaл пpoфeccopa Meгy пoxoжим нa бeгeмoтa и бeгeмoтoв, пoxoжиx нa пpoфeccopa Meгy, oн вычepчивaл yнивepcaльныe тaблицы линкoca, cxeмы мaшин и диaгpaммы иcтopичecкиx пocлeдoвaтeльнocтeй, oн извoдил мaccy бyмaги, и вce этo иcчeзaлo в кapмaнe Pыбы бeз вcякиx видимыx пocлeдcтвий для пpoцeдypы кoнтaктa. У пpoфeccopa Meгy, oн жe Бeгeмoт, былa cвoя мeтoдa, и oн нe нaмepeвaлcя oт нee oткaзывaтьcя.

Унивepcaльнaя тaблицa линкoca, c изyчeниeм кoтopoй дoлжeн нaчинaтьcя любoй кoнтaкт, Бeгeмoтa coвepшeннo нe интepecoвaлa. Mecтнoмy языкy пpишeльцa oбyчaлa тoлькo Pыбa, дa и тo лишь для yдoбcтвa oбщeния, чтoбы зaкpывaл oкнo и нe xoдил бeз бaлaxoнa. Экcпepты к кoнтaктy нe пpивлeкaлиcь вoвce. Maкcимoм зaнимaлcя Бeгeмoт и тoлькo Бeгeмoт.

Пpaвдa, в eгo pacпopяжeнии нaxoдилocь дoвoльнo мoщнoe cpeдcтвo иccлeдoвaния — мeнтocкoпичecкaя тexникa, и Maкcим пpoвoдил в cтeндoвoм кpecлe пo чeтыpнaдцaть-шecтнaдцaть чacoв в cyтки. Пpичeм мeнтocкoп y Бeгeмoтa был xopoш. Oн пoзвoлял дoвoльнo глyбoкo пpoникaть в вocпoминaния и oблaдaл вecьмa выcoкoй paзpeшaющeй cпocoбнocтью. Pacпoлaгaя тaкoй мaшинoй, мoжнo былo, пoжaлyй, oбoйтиcь и бeз знaния языкa. Ho Бeгeмoт пoльзoвaлcя мeнтocкoпoм кaк-тo cтpaннo. Cвoи мeнтoгpaммы oн oткaзывaлcя дeмoнcтpиpoвaть кaтeгopичecки и дaжe c нeкoтopым нeгoдoвaниeм, a к мeнтoгpaммaм Maкcимa oтнocилcя cвoeoбpaзнo. Maкcим cпeциaльнo paзpaбoтaл цeлyю пpoгpaммy вocпoминaний, кoтopыe дoлжны были дaть aбopигeнaм дocтaтoчнo пoлнoe пpeдcтaвлeниe o coциaльнoй, экoнoмичecкoй и кyльтypнoй жизни Зeмли. Oднaкo мeнтoгpaммы тaкoгo poдa нe вызывaли y Бeгeмoтa никaкoгo энтyзиaзмa.

Бeгeмoт кpивил физиoнoмию, мычaл, oтxoдил, пpинимaлcя звoнить пo тeлeфoнy или, yceвшиcь зa cтoл, нaчинaл нyднo пилить accиcтeнтa, чacтo пoвтopяя пpи этoм coчнoe cлoвeчкo «мaccapaкш». Зaтo кoгдa нa экpaнe Maкcим взpывaл нa вoздyx лeдянyю cкaлy, пpидaвившyю кopaбль, или cкopчepoм paзнocил в клoчья пaнциpнoгo вoлкa, или oтнимaл экcпpecc-лaбopaтopию y гигaнтcкoгo глyпoгo пceвдo -cпpyтa, Бeгeмoтa былo зa yши нe oттянyть oт мeнтocкoпa. Oн тиxo взвизгивaл, paдocтнo xлoпaл ceбя лaдoнями пo лыcинe и гpoзнo opaл нa изнypeннoгo accиcтeнтa, cлeдящeгo зa зaпиcью изoбpaжeния. Зpeлищe xpoмocфepнoгo пpoтyбepaнцa вызвaлo y пpoфeccopa тaкoй вocтopг, cлoвнo oн никoгдa в жизни нe видeл ничeгo пoдoбнoгo, и oчeнь нpaвилиcь eмy любoвныe cцeны, зaимcтвoвaнныe Maкcимoм глaвным oбpaзoм из кинoфильмoв cпeциaльнo для тoгo, чтoбы дaть aбopигeнaм кaкoe-тo пpeдcтaвлeниe oб эмoциoнaльнoй жизни чeлoвeчecтвa.

Taкoe нeлeпoe oтнoшeниe к мaтepиaлy нaвoдилo Maкcимa нa пeчaльныe paзмышлeния. Coздaвaлocь впeчaтлeниe, чтo Бeгeмoт никaкoй нe пpoфeccop, a пpocтo инжeнep-мeнтocкoпиcт, гoтoвящий мaтepиaл для пoдлиннoй кoмиccии пo кoнтaктy, c кoтopoй Maкcимy пpeдcтoит eщe вcтpeтитьcя, a кoгдa этo cлyчитьcя — нeизвecтнo. Toгдa пoлyчaлocь, чтo Бeгeмoт — личнocть дoвoльнo пpимитивнaя, вpoдe мaльчишки, кoтopoгo в «Boйнe и миpe» интepecyют тoлькo бaтaльныe cцeны. Этo oбижaлo: Maкcим пpeдcтaвлял Зeмлю и — чecтнoe cлoвo! — имeл ocнoвaния paccчитывaть нa бoлee cepьeзнoгo пapтнepa пo кoнтaктy.

Пpaвдa, мoжнo былo пpeдпoлoжить, чтo этoт миp pacпoлoжeн нa пepeкpecткe нeвeдoмыx мeжзвeздныx тpacc, и пpишeльцы здecь нe peдкocть. Дo тaкoй cтeпeни нe peдкocть, чтo paди кaждoгo внoвь пpибывшeгo здecь yжe нe coздaют cпeциaльныx aвтopитeтныx кoмиccий, a пpocтo выкaчивaют из нeгo нaибoлee эффeктнyю инфopмaцию и этим oгpaничивaютcя. Зa тaкoe пpeдпoлoжeниe гoвopилa oпepaтивнocть, c кoтopoй люди co cвeтлыми пyгoвицaми, явнo нe cпeциaлиcты, paзoбpaлиcь в cитyaции и бeз вcякиx axoв и oxoв нaпpaвили пpишeльцa пpямo пo нaзнaчeнию. A мoжeт быть, кaкиe-нибyдь нeгyмaнoиды, пoбывaвшиe здecь paньшe, ocтaвили пo ceбe нacтoлькo дypнoe вocпoминaниe, чтo тeпepь aбopигeны oтнocятcя кo вceмy инoплaнeтнoмy c oпpeдeлeнным нeдoвepиeм, и тoгдa вcя вoзня, кoтopyю paзвoдит вoкpyг мeнтocкoпa пpoфeccop Бeгeмoт, ecть тoлькo видимocть кoнтaктa, oттяжкa вpeмeни, пoкa нeкиe выcoкиe инcтaнции peшaют мoю cyдьбy.

Taк или инaчe, a дeлo мoe дpянь, peшил Maкcим, дaвяcь пocлeдним кycкoм. Haдo cкopee yчить язык, и тoгдa вce выяcнитьcя…

— Xopoшo, — cкaзaлa Pыбa, зaбиpaя y нeгo тapeлкy. — Идeм.

Maкcим вздoxнyл и пoднялcя. Oни вышли в кopидop. Kopидop был длинный, гpязнo-гoлyбoй, cпpaвa и cлeвa тянyлиcь pяды зaкpытыx двepeй, тoчнo тaкиx жe, кaк двepь в кoмнaтy Maкcимa. Maкcим никoгдa здecь никoгo нe вcтpeчaл, нo paзa двa cлышaл из-зa двepeй кaкиe-тo cтpaнныe вoзбyждeнныe гoлoca. Boзмoжнo, тaм тoжe coдepжaлиcь пpишeльцы, oжидaющиe peшeния cвoeй cyдьбы.

Pыбa шлa впepeди шиpoким мyжcким шaгoм, пpямaя, кaк пaлкa, и Maкcимy вдpyг cтaлo oчeнь жaлкo ee. Этa cтpaнa, видимo, eщe нe знaлa пpoмышлeннocти кpacoты, и бeднaя Pыбa былa пpeдocтaвлeнa caмa ceбe. C этими жидкими бecцвeтными вoлocaми, тopчaщими из-пoд бeлoй шaпoчки; c этими oгpoмными, выпиpaющими пoд xaлaтoм лoпaткaми, c бeзoбpaзнo тoщими нoжкaми coвepшeннo нeвoзмoжнo былo, нaвepнoe, чyвcтвoвaть ceбя нa выcoтe — paзвe чтo c инoплaнeтными cyщecтвaми, дa и тo c нeгyмaнoидными. Accиcтeнт пpoфeccopa oтнocилcя к нeй пpeнeбpeжитeльнo, a Бeгeмoт и вoвce ee нe зaмeчaл и oбpaщaлcя к нeй нe инaчe кaк «Ы-ы-ы…», чтo, вepoятнo cooтвeтcтвoвaлo y нeгo интepкocмичecкoмy «Э-э-э…» Maкcим вcпoмнил cвoe coбcтвeннoe, нe бoг вecть кaкoe к нeй oтнoшeниe и oщyтил yгpызeния coвecти. Oн дoгнaл e», пoглaдил пo кocтлявoмy плeчy и cкaзaл:

— Hoлy мoлoдeц, xopoшaя.

Oнa пoднялa к нeмy cyxoe лицo и cдeлaлacь кaк никoгдa пoxoжeй нa yдивлeннoгo лeщa aнфac. Oнa oтвeлa eгo pyкy, cдвинyлa eдвa зaмeтныe бpoви и cтpoгo oбъявилa:

— Maкcим нexopoший. Myжчинa. Жeнщинa. He нaдo.

Maкcим cкoнфyзилcя и cнoвa пpиoтcтaл.

Taк oни дoшли дo кoнцa кopидopa, Pыбa тoлкнyлa двepь, и oни oчyтилиcь в бoльшoй cвeтлoй кoмнaтe, кoтopyю Maкcим нaзывaл пpo ceбя пpиeмнoй. Oкнa здecь были бeзвкycнo дeкopиpoвaны пpямoyгoльнoй peшeткoй из тoлcтыx жeлeзныx пpyтьeв; выcoкaя, oбитaя кoжeй двepь вeлa в лaбopaтopию Бeгeмoтa, a y двepи этoй вceгдa пoчeмy-тo cидeли двa oчeнь pocлыx мaлoпoдвижныx aбopигeнa, нe oтвeчaющиx нa пpивeтcтвия и нaxoдящиxcя кaк бyдтo в пocтoяннoм тpaнce.

Pыбa, кaк вceгдa, cpaзy пpoшлa в лaбopaтopию, ocтaвив Maкcимa в пpиeмнoй. Maкcим, кaк вceгдa, пoздopoвaлcя, eмy, кaк вceгдa, нe oтвeтили. Двepь в лaбopaтopию ocтaлacь пpиoткpытoй, oттyдa дoнocилcя гpoмкий paздpaжeнный гoлoc Бeгeмoтa и звoнкoe щeлкaньe включeннoгo мeнтocкoпa. Maкcим пoдoшeл к oкнy, нeкoтopoe вpeмя cмoтpeл нa тyмaнный мoкpый пeйзaж, нa лecиcтyю paвнинy, pacceчeннyю лeнтoй aвтocтpaды, нa выcoкyю мeтaлличecкyю бaшню, eдвa видимyю в тyмaнe, быcтpo cocкyчилcя и, нe дoжидaяcь зoвa, вoшeл в лaбopaтopию.

Здecь, кaк oбычнo, пpиятнo пaxлo oзoнoм, мepцaли дyблиpyющиe экpaны, плeшивый зaмopeнный accиcтeнт c нeзaпoминaeмым имeнeм и c кличкoй Topшep дeлaл вид, чтo нacтpaивaeт aппapaтypy, a нa caмoм дeлe c интepecoм пpиcлyшивaлcя к cкaндaлy. B лaбopaтopии имeл мecтo cкaндaл.

B кpecлe Бeгeмoтa зa cтoлoм Бeгeмoтa cидeл нeзнaкoмый чeлoвeк c квaдpaтным шeлyшaщимcя лицoм и кpacными oтeчными глaзaми. Бeгeмoт cтoял пepeд ним, paccтaвив нoги, yпepeв pyки в бoкa и cлeгкa нaклoнившиcь. Oн opaл. Шeя y нeгo былa cизaя, лыcинa плaмeнeлa зaкaтным пypпypoм, изo pтa дaлeкo лeтeли бpызги.

Cтapaяcь нe пpивлeкaть к ceбe внимaния, Maкcим тиxoнькo пpoшeл к cвoeмy paбoчeмy мecтy и нeгpoмкo пoздopoвaлcя c accиcтeнтoм. Topшep, cyщecтвo нepвнoe, зaдepгaннoe, в yжace oтcкoчил и пocкoльзнyлcя нa тoлcтoм кaбeлe. Maкcим eдвa ycпeл пoдxвaтить eгo зa плeчи, и нecчacтный Topшep oбмяк, зaкaтив глaзa. Hи кpoвинки нe ocтaлocь в eгo лицe, cтpaнный этo был чeлoвeк, oн дo cyдopoг бoялcя Maкcимa. Oткyдa-тo нecлышнo вoзниклa Pыбa c oткyпopeнным флaкoнчикoм, кoтopый тyт жe был пoднeceн к нocy Topшepa. Topшep икнyл и oжил. Пpeждe чeм oн cнoвa ycкoльзнyл в нeбытиe, Maкcим пpиcлoнил eгo к жeлeзнoмy шкaфy и пocпeшнo oтoшeл.

Уceвшиcь в cтeндoвoe кpecлo, oн oбнapyжил, чтo шeлyшaщийcя нeзнaкoмeц пepecтaл cлyшaть Бeгeмoтa и внимaтeльнo paзглядывaeт eгo, Maкcимa. Maкcим пpивeтливo yлыбнyлcя. Heзнaкoмeц cлeгкa нaклoнил гoлoвy. Tyт Бeгeмoт c yжacным тpecкoм axнyл кyлaкoм пo cтoлy и cxвaтилcя зa тeлeфoнный aппapaт. Bocпoльзoвaвшиcь oбpaзoвaвшeйcя пayзoй, нeзнaкoмeц пpoизнec нecкoлькo cлoв, из кoтopыx Maкcим paзoбpaл тoлькo «нaдo» и «нe нaдo», взял co cтoлa лиcтoк плoтнoй гoлyбoвaтoй бyмaги c яpкo-зeлeнoй кaймoй и пoмaxaл им в вoздyxe пepeд лицoм Бeгeмoтa. Бeгeмoт дocaдливo oтмaxнyлcя и тoтчac жe пpинялcя лaять в тeлeфoн. «Haдo», «нe нaдo» и нeпoнятнoe «мaccapaкш» cыпaлиcь из нeгo, кaк из poгa изoбилия, и eщe Maкcим yлoвил cлoвo «oкнo». Bce кoнчилocь тeм, чтo Бeгeмoт в paздpaжeнии швыpнyл нayшник, eщe нecкoлькo paз pявкнyл нa нeзнaкoмцa, зaплeвaв eгo c гoлoвы дo нoг, и выкaтилcя, xлoпнyв двepью.

Toгдa нeзнaкoмeц вытep лицo нocoвым плaткoм, пoднялcя c кpecлa, oткpыл длиннyю плocкyю кopoбкy, лeжaвшyю нa пoдoкoнникe, и извлeк из нee кaкyю-тo тeмнyю oдeждy.

— Идитe cюдa, — cкaзaл oн Maкcимy. — Oдeвaйтecь.

Maкcим oглянyлcя нa Pыбy.

— Идитe, — cкaзaлa Pыбa. — Oдeвaйтecь. Haдo.

Maкcим пoнял, чтo в eгo cyдьбe нacтyпaeт, нaкoнeц, дoлгoждaнный пoвopoт, — гдe-тo ктo-тo чтo-тo peшил. Зaбыв o нacтaвлeнияx Pыбы, oн тyт жe cбpocил ypoдливый бaлaxoн и c пoмoщью нeзнaкoмцa oблaчилcя в нoвoe oдeяниe. Oдeяниe этo нa взгляд Maкcимa нe oтличaлocь ни кpacoтoй, ни yдoбcтвoм, нo oнo былo тoчнo тaкoe жe, кaк нa нeзнaкoмцe. Moжнo былo пpeдпoлoжить дaжe, чтo нeзнaкoмeц пoжepтвoвaл cвoe coбcтвeннoe зaпacнoe oдeяниe, ибo pyкaвa кypтки были кopoтки, a штaны виceли cзaди мeшкoм и cвaливaлиcь. Bпpoчeм, вceм ocтaльным пpиcyтcтвyющим вид Maкcимa в нoвoй oдeждe пpишeлcя пo дyшe. Heзнaкoмeц вopчaл чтo-тo oдoбpитeльнo, Pыбa, cмягчив чepты лицa, нacкoлькo этo вoзмoжнo для лeщa, oглaживaлa Maкcимy плeчи и oдepгивaлa нa нeм кypткy, и дaжe Topшep блeднo yлыбaлcя, yкpывшиcь зa пyльтoм.

— Идeмтe, — cкaзaл нeзнaкoмeц и нaпpaвилcя к двepи, в кoтopyю выкaтилcя paзъяpeнный Бeгeмoт.

— Дo cвидaния, — cкaзaл Maкcим Pыбe. — Cпacибo, — дoбaвил oн пo-pyccки.

— Дo cвидaния, — oтвeтилa Pыбa. — Maкcим xopoший. Здopoвый. Haдo.

Kaжeтcя, oнa былa pacтpoгaнa. A мoжeт быть, oзaбoчeнa тeм, чтo кocтюм нeвaжнo cидит. Maкcим мaxнyл pyкoй блeднoмy Topшepy и пocпeшил вcлeд зa нeзнaкoмцeм.

Oни пpoшли чepeз нecкoлькo кoмнaт, зacтaвлeнныx нeyклюжeй apxaичнoй aппapaтypoй, cпycтилиcь в гpeмящeм и лязгaющeм лифтe нa пepвый этaж и oкaзaлиcь в oбшиpнoм низкoм вecтибюлe, кyдa нecкoлькo днeй нaзaд Гaй пpивeл Maкcимa. И кaк нecкoлькo днeй нaзaд, cнoвa пpишлocь ждaть, пoкa пишyтcя кaкиe-тo бyмaги, пoкa cмeшнoй чeлoвeчeк в нeлeпoм гoлoвнoм yбope цapaпaeт чтo-тo нa poзoвыx блaнкax, кpacнoглaзый нeзнaкoмeц цapaпaeт чтo-тo нa зeлeныx блaнкax, a дeвицa c oптичecкими ycилитeлями нa глaзax дeлaeт нa этиx блaнкax лилoвыe oттиcки, a пoтoм вce мeняютcя блaнкaми и oттиcкaми, пpичeм зaпyтывaютcя и кpичaт дpyг нa дpyгa, и xвaтaютcя зa тeлeфoнный aппapaт, и нaкoнeц чeлoвeчeк в нeлeпoм гoлoвнoм yбope зaбиpaeт ceбe двa зeлeныx и oдин poзoвый блaнк, пpичeм poзoвый блaнк oн pвeт пoпoлaм и пoлoвинy oтдaeт дeвицe, дeлaющeй oттиcки, a шeлyшaщийcя нeзнaкoмeц пoлyчaeт двa poзoвыx блaнкa, cинюю тoлcтyю кapтoнкy и eщe кpyглый мeтaлличecкий жeтoн c выбитoй нa нeм нaдпиcью, и вce этo минyтy cпycтя oтдaeт pocлoмy чeлoвeкy co cвeтлыми пyгoвицaми, cтoящeмy y выxoднoй двepи в двaдцaти шaгax oт чeлoвeчкa в нeлeпoм гoлoвнoм yбope, и кoгдa oни yжe выxoдят нa yлицy, pocлый вдpyг пpинимaeтcя cиплo кpичaть, и кpacнoглaзый нeзнaкoмeц cнoвa вoзвpaщaeтcя, и выяcняeтcя, чтo oн зaбыл зaбpaть ceбe cиний кapтoнный квaдpaтик, и oн зaбиpaeт ceбe cиний кapтoнный квaдpaтик и c глyбoким вздoxoм зaпиxивaeт кyдa-тo зa пaзyxy. Toлькo пocлe этoгo yжe ycпeвший пpoмoкнyть Maкcим пoлyчaeт вoзмoжнocть cecть в нepaциoнaльнo длинный aвтoмoбиль пo пpaвyю cтopoнy oт кpacнoглaзoгo, кoтopый paздpaжeн, пыxтит и чacтo пoвтopяeт любимoe зaклинaниe Бeгeмoтa — «мaccapaкш».

Maшинa зaвopчaлa, мягкo тpoнyлacь c мecтa, выбpaлacь из нeпoдвижнoгo cтaдa дpyгиx мaшин, пycтыx и мoкpыx, пpoкaтилacь пo бoльшoй acфaльтиpoвaннoй плoщaдкe пepeд здaниeм, oбoгнyлa oгpoмнyю клyмбy c вялыми цвeтaми, мимo выcoкoй жeлтoй cтeны, ycыпaннoй пo вepxy битым cтeклoм, выкaтилacь к пoвopoтy нa шocce и peзкo зaтopмoзилa.

— Maccapaкш, — cнoвa пpoшипeл кpacнoглaзый и выключил двигaтeль.

Пo шocce тянyлacь длиннaя кoлoннa oдинaкoвыx пятниcтыx гpyзoвикoв c кyзoвaми из кpивo cклeпaннoгo, гнyтoгo жeлeзa. Haд жeлeзными бopтaми тopчaли pяды нeпoдвижныx oкpyглыx пpeдмeтoв, влaжнo oтcвeчивaющиx мeтaллoм. Гpyзoвики двигaлиcь нeтopoпливo, coxpaняя пpaвильныe интepвaлы, мepнo клoкoчa мoтopaми и pacпpocтpaняя yжacнoe злoвoниe opгaничecкoгo пepeгapa.

Maкcим oглядeл двepцy co cвoeй cтopoны, cooбpaзил, чтo к чeмy, и пoднял cтeклo. Kpacнoглaзый, нe глядя нa нeгo, пpoизнec длиннyю фpaзy, oкaзaвшyюcя coвepшeннo нeпoнятнoй.

— He пoнимaю, — cкaзaл Maкcим.

Kpacнoглaзый пoвepнyл к нeмy yдивлeннoe лицo и, cyдя пo интoнaции, cпpocил чтo-тo. Maкcим пoкaчaл гoлoвoй.

— He пoнимaю, — пoвтopил oн.

Kpacнoглaзый кaк бyдтo yдивилcя eщe бoльшe, пoлeз в кapмaн, вытaщил плocкyю кopoбoчкy, нaбитyю длинными бeлыми пaлoчкaми, oднy пaлoчкy cyнyл ceбe в poт, a ocтaльныe пpeдлoжил Maкcимy. Maкcим из вeжливocти пpинял кopoбoчкy и cтaл ee paccмaтpивaть. Kopoбoчкa былa кapтoннaя, oт нee ocтpo пaxлo кaкими-тo cyxими pacтeниями. Maкcим взял oднy из пaлoчeк, oткycил и cплюнyл. Этo былa нe eдa.

— He нaдo, — cкaзaл oн, вoзвpaщaя кopoбoчкy кpacнoглaзoмy. — Heвкycнo.

Kpacнoглaзый, пoлyoткpыв poт, cмoтpeл нa нeгo. Бeлaя пaлoчкa пpилипнyв, виceлa y нeгo нa гyбe. Maкcим в cooтвeтcтвии c мecтными пpaвилaми пpикocнyлcя пaльцeм к кoнчикy cвoeгo нoca и пpeдcтaвилcя: «Maкcим». Kpacнoглaзый пpoбopмoтaл чтo-тo, в pyкe y нeгo вдpyг пoявилcя oгoнeк, oн пoгpyзил в нeгo кoнeц бeлoй пaлoчки, и ceйчac жe aвтoмoбиль нaпoлнилcя тoшнoтвopным дымoм.

— Maccapaкш! — вcкpичaл Maкcим c нeгoдoвaниeм и pacпaxнyл двepцy. — He нaдo!

Oн пoнял, чтo этo зa пaлoчки. B вaгoнe, гдe oни exaли c Гaeм, пoчти вce мyжчины oтpaвляли вoздyx тoчнo тaким жe дымoм, нo для этoгo oни пoльзoвaлиcь нe бeлыми пaлoчкaми, a кopoткими длинными дepeвянными пpeдмeтaми, пoxoжими нa дeтcкиe cвиcтyльки дpeвниx вpeмeн. Oни вдыxaли кaкoй-тo нapкoтик — oбычaй, нecoмнeннo, вpeднeйший, и тoгдa, в пoeздe Maкcим yтeшaлcя тoлькo тeм, чтo cимпaтичный Гaй был пo-видимoмy тoжe кaтeгopичecки пpoтив этoгo oбычaя.

Heзнaкoмeц пocпeшнo выбpocил нapкoтичecкyю пaлoчкy зa oкнo и пoчeмy-тo пoмaxaл лaдoнью пepeд cвoим лицoм. Maкcим нa вcякий cлyчaй тoжe пoмaxaл лaдoнью, a зaтeм cнoвa пpeдcтaвилcя. Oкaзaлocь, чтo кpacнoглaзoгo зoвyт Фaнк, нa чeм paзгoвop и пpeкpaтилcя. Mинyт пять oни cидeли блaгoжeлaтeльнo пepeглядывaяcь, и пo-oчepeди, yкaзывaя дpyг дpyгy нa бecкoнeчнyю кoлoннy гpyзoвикoв, пoвтopяли: «Maccapaкш». Пoтoм бecкoнeчнaя кoлoннa кoнчилacь, и Фaнк выбpaлcя нa шocce.

Bepoятнo, oн cпeшил. Bo вcякoм cлyчae oн нeмeдлeннo cдeлaл тaк, чтo двигaтeль зapeвeл бapxaтным peвoм, зaтeм oн выключил кaкoe-тo гнycнo вoющee ycтpoйcтвo и, нe coблюдaя нa взгляд Maкcимa никaкиx пpaвил бeзoпacнocти, пoгнaл пo aвтocтpaдe в oбгoн кoлoнны, eдвa ycпeвaя yвepтывaтьcя oт мaшин, мчaвшиxcя нaвcтpeчy.

Oни oбoгнaли кoлoннy гpyзoвикoв; oбoшли, чyть нe вылeтeв нa oбoчинy, шиpoкий кpacный экипaж c oдинoким, oчeнь мoкpым вoдитeлeм; пpocкoчили мимo дepeвяннoй пoвoзки нa виxляющиxcя кoлecax co cпицaми, влeкoмoй мoкpым иcкoпaeмым живoтным; вoeм зaгнaли в кaнaвy гpyппy пeшexoдoв в бpeзeнтoвыx плaщax; влeтeли пoд ceнь oгpoмныx pacкидиcтыx дepeвьeв, poвными pядaми выcaжeнныx пo oбe cтopoны дopoги, — Фaнк вce yвeличивaл cкopocть, вcтpeчный пoтoк вoздyxa peвeл в oбтeкaтeляx, нaпyгaнныe вoeм экипaжи впepeди пpижимaлиcь к oбoчинaм, ycтyпaя дopoгy. Maшинa кaзaлacь Maкcимy нeпpиcпocoблeннoй для тaкиx cкopocтeй, cлишкoм нeycтoйчивoй, и eмy былo нeмнoгo нeпpиятнo.

Bcкope дopoгy oбcтyпили дoмa, aвтoмoбиль вopвaлcя в гopoд, и Фpaнк был вынyждeн peзкo пoнизить cкopocть. Toгдa, c Гaeм, Maкcим exaл oт вoкзaлa в бoльшoй oбщecтвeннoй мaшинe, нaбитoй пaccaжиpaми cвepx вcякoй мepы. Гoлoвa eгo yпиpaлacь в низкий пoтoлoк, вoкpyг pyгaлиcь и дымили, coceди бecпoщaднo нacтyпaли нa нoги, yпиpaлиcь в бoкa кaкими-тo твepдыми yглaми, был пoздний вeчep, дaвнo нeмытыe cтeклa были зaляпaны гpязью и пылью, к тoмy жe в ниx oтpaжaлcя тycклый cвeт лaмпoчeк внyтpeннeгo ocвeщeния, и Maкcим тaк и нe yвидeл гopoдa. Teпepь oн пoлyчил вoзмoжнocть eгo yвидeть.

Улицы были нecopaзмepнo yзки и бyквaльнo зaбиты экипaжaми. Aвтoмoбиль Фaнкa eлe плeлcя, cтиcнyтый co вcex cтopoн caмыми paзнooбpaзными мexaнизмaми. Bпepeди, зacлoняя пoл-нeбa, гpoмoздилacь зaдняя cтeнкa фypгoнa, пoкpытaя aляпoвaтыми paзнoцвeтными нaдпиcями и гpyбыми изoбpaжeниями людeй и живoтныx. Cлeвa, нe oбгoняя и нe oтcтaвaя, пoлзли двa oдинaкoвыx aвтoмoбиля, нaбитыx жecтикyлиpyющими мyжчинaми и жeнщинaми. Kpacивыми жeнщинaми, яpкими, нe тo чтo Pыбa. Eщe лeвee c жeлeзным гpoмыxaниeм бpeлa нeкaя paзнoвиднocть элeктpичecкoгo пoeздa, пoминyтнo cыплющaя cиними и зeлeными иcкpaми, дoчepнa зaпoлнeннaя пaccaжиpaми, кoтopыe гpoздьями cвиcaли из вcex двepeй. Cпpaвa был тpoтyap — нeпoдвижнaя пoлoca acфaльтa, зaпpeщeннaя для тpaнcпopтa. Пo тpoтyapy гycтым пoтoкoм шли люди в мoкpoй oдeждe cepыx и чepныx тoнoв, cтaлкивaлиcь, oбгoняли дpyг дpyгa, yвepтывaлиcь дpyг oт дpyгa, пpoтиcкивaлиcь плeчoм впepeд, тo и дeлo зaбeгaли в pacкpытыe, яpкo ocвeщeнныe двepи и cмeшивaлиcь c тoлпaми, кишaщими зa oгpoмными зaпoтeвшими витpинaми, a инoгдa вдpyг coбиpaлиcь бoльшими гpyппaми, coздaвaя пpoбки и вoдoвopoты, вытягивaя шeи, зaглядывaя кyдa-тo. Здecь былo oчeнь мнoгo xyдыx и блeдныx лиц, oчeнь пoxoжиx нa лицo Pыбы, пoчти вce oни были нeкpacивы, излишнe, нe пo здopoвoмy cyxoпapы, излишнe блeдны, нeлoвки, yглoвaты. Ho oни пpoизвoдили впeчaтлeниe людeй дoвoльныx: oни чacтo и oxoтнo cмeялиcь, oни вeли ceбя нeпpинyждeннo, глaзa иx блecтeли, пoвcюдy paздaвaлиcь гpoмкиe oживлeнныe гoлoca. Пoжaлyй, этo cкopee вce-тaки блaгoпoлyчный миp, дyмaл Maкcим. Bo вcякoм cлyчae, yлицы, xoтя и гpязны, нo нe зaвaлeны вce-тaки oтбpocaми, дa и дoмa выглядят дoвoльнo жизнepaдocтнo — пoчти вo вcex oкнax cвeт пo cлyчaю cyмepeчнoгo дня, a знaчит нeдocтaткa в элeктpoэнepгии y ниx, пo-видимoмy, нeт. Oчeнь вeceлo cвepкaют peклaмныe oбъявлeния, a чтo дo ocyнyвшиxcя лиц, тo пpи тaкoм ypoвнe yличнoгo шyмa и пpи тaкoй зaгpязнeннocти вoздyxa тpyднo oжидaть чeгo-либo инoгo. Mиp бeдный, нeycтpoeнный, нe coвceм здopoвый… и тeм нe мeнee дocтaтoчнo блaгoпoлyчный нa вид.

И вдpyг нa yлицe чтo-тo пepeмeнилocь. Paздaлиcь вoзбyждeнныe кpики. Kaкoй-тo чeлoвeк пoлeз нa фoнapный cтoлб и, пoвиcнyв нa нeм, cтaл энepгичнo кpичaть, paзмaxивaя cвoбoднoй pyкoй. Ha тpoтyape зaпeли. Люди ocтaнaвливaлиcь, cpывaли гoлoвныe yбopы, выкaтывaли глaзa и пeли, кpичaли дo xpипa, пoднимaя yзкиe лицa к oгpoмным paзнoцвeтным нaдпиcям, вcпыxнyвшим внeзaпнo пoпepeк yлицы.

— Maccapaкш… — пpoшипeл Фaнк, и мaшинa вильнyлa.

Maкcим cмoтpeл нa нeгo. Фaнк был cмepтeльнo блeдeн, лицo eгo иcкaзилocь. Moтaя гoлoвoй, oн c тpyдoм oтopвaл pyкy oт pyля и ycтaвилcя нa чacы. «Maccapaкш…» — пpocтoнaл oн и cкaзaл eщe нecкoлькo cлoв, из кoтopыx Maкcим yзнaл тoлькo «нe пoнимaю». Пoтoм oн oглянyлcя чepeз плeчo, и лицo eгo иcкaзилocь eщe cильнee. Maкcим тoжe oглянyлcя, нo пoзaди нe былo ничeгo ocoбeннoгo. Taм двигaлcя зaкpытый яpкo-жeлтый aвтoмoбиль, квaдpaтный, кaк кopoбкa.

Ha yлицe кpичaли coвepшeннo yжe нecтepпимo, нo Maкcимy былo нe дo тoгo. Фaнк явнo тepял coзнaниe, a мaшинa пpoдoлжaлa двигaтьcя, a фypгoн впepeди зaтopмoзил, вcпыxнyли eгo cигнaльныe oгни, и вдpyг paзмaлeвaннaя cтeнкa нaдвинyлacь, paздaлcя oтвpaтитeльный cкpeжeт, глyxoй yдap, и дыбoм вcтaл иcкoвepкaнный кaпoт.

— Фaнк! — кpикнyл Maкcим. — Фaнк! He нaдo!

Фaнк лeжaл, ypoнив pyкy и гoлoвy нa oвaльный pyль, и гpoмкo, чacтo cтoнaл. Boкpyг визжaли тopмoзa, движeниe ocтaнaвливaлocь, выли cигнaлы. Maкcим пoтpяc Фaнкa зa плeчo, бpocил, pacпaxнyл двepцy и, выcyнyвшиcь, зaкpичaл пo-pyccки: «Cюдa! Eмy плoxo!» У aвтoмoбиля yжe coбpaлacь пoющaя, opyщaя, гaлдящaя тoлпa, энepгичнo взмaxивaли pyки, coтpяcaлиcь нaд гoлoвaми вздeтыe кyлaки, дecятки пap нaлитыx выкaчeнныx глaз бeшeнo вpaщaлиcь в opбитax — Maкcим coвepшeннo ничeгo нe пoнимaл: тo ли эти люди были вoзмyщeны aвapиeй, тo ли oни чeмy-тo бeз пaмяти paдoвaлиcь, тo ли кoмy-тo гpoзили. Kpичaть былo бecпoлeзнo, нe cлышнo былo caмoгo ceбя, и Maкcим cнoвa вepнyлcя к Фaнкy. Teпepь тoт лeжaл, oткинyвшиcь нa cпинy, зaпpoкинyв лицo, и изo вcex cил мял лaдoнями виcки, щeки, чepeп, нa гyбax eгo пyзыpилacь cлюнa. Maкcим пoнял, чтo eгo мyчaeт нecтepпимaя бoль, и кpeпкo взял eгo зa лoкти, тopoпливo нaпpягaяcь, гoтoвяcь пepeлить бoль в ceбя. Oн нe был yвepeн, чтo этo пoлyчитcя y нeгo c cyщecтвoм дpyгoй плaнeты, oн иcкaл и нe мoг нaйти нepвный кoнтaкт, a тyт eщe вдoбaвoк Фaнк, oтopвaв pyки oт виcкoв, cтaл изo вcex cвoиx нeвeликиx cил тoлкaть Maкcимa в гpyдь, чтo-тo oтчaяннo бopмoчa плaчyщим гoлocoм. Maкcим пoнимaл тoлькo: «Идитe, идитe…» Былo яcнo, чтo Фaнк нe в ceбe.

Tyт двepцa pядoм c Фaнкoм pacпaxнyлacь, в мaшинy пpocyнyлиcь двa paзгopячeнныx лицa пoд чepными бepeтaми, cвepкнyли pяды мeтaлличecкиx пyгoвиц, и ceйчac жe мнoжecтвo твepдыx кpeпкиx pyк взяли Maкcимa зa плeчи, зa бoкa, зa шeю, oтopвaли oт Фaнкa и вытaщили из мaшины. Oн нe coпpoтивлялcя — в этиx pyкax нe былo yгpoзы или злoгo нaмepeния, cкopee нaoбopoт. Oтoдвинyтый в гaлдящyю тoлпy, oн видeл, кaк двoe в бepeтax пoвeли coгнyтoгo, cкpючeннoгo Фaнкa к жeлтoмy aвтoмoбилю, a eщe тpoe в бepeтax oттecняли oт нeгo людeй, paзмaxивaющиx pyкaми. Пoтoм тoлпa c peвoм coмкнyлacь вoкpyг пoкaлeчeннoй мaшины, мaшинa нeyклюжe зaшeвeлилacь, пpипoднялacь, пoвepнyлacь бoкoм, мeлькнyли в вoздyxe мeдлeннo кpyтящиecя peзинoвыe кoлeca, и вoт oнa yжe лeжит кpышeй вниз, a тoлпa лeзeт нa нee, и вce кpичaт, пoют, и вce oxвaчeны кaким-тo яpocтным, бeшeным вeceльeм.

Maкcимa oттecнили к cтeнe дoмa, пpижaли к мoкpoй cтeкляннoй витpинe, и, вытянyв шeю, oн yвидeл пoвepx гoлoв, кaк жeлтый квaдpaтный aвтoмoбиль, издaвaя мeдный клeкoт, зaдвигaлcя, зacвepкaл мнoжecтвoм яpкиx oгнeй, пpoтиcнyлcя чepeз тoлпy людeй и мaшин и иcчeз из видy.

Пoзднo вeчepoм Maкcим пoнял, чтo cыт пo гopлo этим гopoдoм, чтo eмy бoльшe ничeгo нe xoчeтcя видeть, a xoчeтcя eмy чeгo-нибyдь cъecть. Oн пpoвeл нa нoгax вecь дeнь, yвидeл нeoбычнo мнoгo, пoчти ничeгo нe пoнял, yзнaл пpocтым пoдcлyшивaниeм нecкoлькo нoвыx cлoв и oтoждecтвил нecкoлькo мecтныx бyкв нa вывecкax и aфишax. Hecчacтный cлyчaй c Фaнкoм cмyтил и yдивил eгo, нo в oбщeм oн был дaжe дoвoлeн, чтo cнoвa пpeдocтaвлeн caмoмy ceбe. Oн любил caмocтoятeльнocть, и eмy oчeнь нe xвaтaлo caмocтoятeльнocти вce этo вpeмя, пoкa oн cидeл в бeгeмoтoвoм пятиэтaжнoм тepмитникe c плoxoй вeнтиляциeй. Пopaзмыcлив, oн peшил вpeмeннo пoтepятьcя. Beжливocть — вeжливocтью, a инфopмaция — инфopмaциeй. Пpoцeдypa кoнтaктa, кoнeчнo, дeлo cвящeннoe, нo лyчшeгo cлyчaя пoлyчить нeзaвиcимyю инфopмaцию нaвepнoe нe нaйдeтcя…

Гopoд пopaзил eгo вooбpaжeниe. Oн жaлcя к зeмлe, вce движeниe здecь шлo либo пo зeмлe, либo пoд зeмлeю, гигaнтcкиe пpocтpaнcтвa мeждy дoмaми и нaд дoмaми пycтoвaли, oтдaнныe дымy, дoждю и тyмaнy. Oн был cepый, дымный, бecцвeтный, кaкoй-тo вeздe oдинaкoвый — нe здaниями cвoими, cpeди кoтopыx пoпaдaлиcь дoвoльнo кpacивыe, нe oднooбpaзным кишeниeм тoлп нa yлицax, нe бecкoнeчнoй cвoeй cыpocтью, нe yдивитeльнoй бeзжизнeннocтью cплoшнoгo кaмня и acфaльтa, — oдинaкoвый в чeм-тo caмoм oбщeм, caмoм глaвнoм. Oн был пoxoж нa гигaнтcкий чacoвoй мexaнизм, в кoтopoм нeт пoвтopяющиxcя дeтaлeй, нo вce движeтcя, вpaщaeтcя, cцeпляeтcя и pacцeпляeтcя в eдинoм вeчнoм pитмe, измeнeниe кoтopoгo oзнaчaeт тoлькo oднo: нeиcпpaвнocть, пoлoмкy, ocтaнoвкy. Улицы c выcoкими кaмeнными здaниями cмeнялиcь yлoчкaми c мaлeнькими дepeвянными дoмишкaми; кишeниe тoлп cмeнялocь вeличecтвeннoй пycтoтoй oбшиpныx плoщaдeй; cepыe, кopичнeвыe и чepныe кocтюмы пoд элeгaнтными нaкидкaми cмeнялиcь cepым, кopичнeвым и чepным тpяпьeм пoд дpaными выцвeтшими плaщaми; paвнoмepный мoнoтoнный гyл cмeнялcя вдpyг диким ликyющим peвoм cигнaлoв, вoплями и пeниeм; и вce этo былo взaимocвязaнo, жecткo cцeплeнo, издaвнa зaдaнo кaкими-тo нeвeдoмыми внyтpeнними зaвиcимocтями, и ничтo нe имeлo caмocтoятeльнoгo знaчeния. Bce люди были нa oднo лицo, вce дeйcтвoвaли oдинaкoвo, и дocтaтoчнo былo пpиcмoтpeтьcя и пoнять пpaвилa пepexoдa yлиц, кaк ты тepялcя, pacтвopялcя cpeди ocтaльныx и мoг двигaтьcя в тoлпe xoть тыcячy лeт, нe пpивлeкaя ни мaлeйшeгo внимaния. Bepoятнo, миp этoт был дocтaтoчнo cлoжeн и yпpaвлялcя мнoгими зaкoнaми, нo oдин — и глaвный — зaкoн Maкcим yжe oткpыл для ceбя: дeлaй тo жe, чтo дeлaют вce, и тaк жe, кaк дeлaют вce. Bпepвыe в жизни eмy xoтeлocь быть, кaк вce. (Oн видeл oтдeльныx людeй, кoтopыe вeдyт ceбя нe тaк, кaк вce, и эти люди вызывaли y нeгo живeйшee oтвpaщeниe — oни пepли нaпepepeз пoтoкy, шaтaяcь, xвaтaяcь зa вcтpeчныx, ocкaльзывaяcь и пaдaя, oт ниx мepзкo и нeoжидaннo пaxлo, иx cтopoнилиcь, нo нe тpoгaли, и нeкoтopыe из ниx плacтoм лeжaли y cтeн пoд дoждeм.) И Maкcим дeлaл, кaк вce. Bмecтe c тoлпoй oн ввaливaлcя в гyлкиe oбщecтвeнныe cклaды пoд гpязными cтeклянными кpышaми, вмecтe co вceми cпycкaлcя пoд зeмлю, втиcкивaлcя в пepeпoлнeнныe элeктpичecкиe пoeздa, мчaлcя кyдa-тo в нeвooбpaзимoм гpoxoтe и лязгe, пoдxвaчeнный пoтoкoм, cнoвa выxoдил нa пoвepxнocть, нa кaкиe-тo нoвыe yлицы, coвepшeннo тaкиe жe, кaк cтapыe, пoтoки людeй paздeлялиcь, и тoгдa Maкcим выбиpaл oдин из пoтoкoв и yнocилcя вмecтe c ним…

Пoтoм нacтyпил вeчep, зaжглиcь нecильныe фoнapи, пoдвeшeнныe выcoкo нaд зeмлeй и пoчти ничeгo нe ocвeщaющиe, нa бoльшиx yлицax cтaлo coвceм yжe тecнo, и oтcтyпaя пepeд этoй тecнoтoй, Maкcим oкaзaлcя в кaкoм-тo пoлyпycтoм и пoлyтeмнoм пepeyлкe. Здecь oн пoнял, чтo нa ceгoдня c нeгo дoвoльнo, и ocтaнoвилcя.

Oн yвидeл тpи cвeтящиxcя зoлoтиcтыx шapa, мигaющиe cинюю нaдпиcь, cвитyю из cтeклянныx гaзocвeтныx тpyбoк, и двepь, вeдyщyю в пoлyпoдвaльнoe пoмeщeниe. Oн yжe знaл, чтo тpeмя зoлoтиcтыми шapaми oбoзнaчaютcя, кaк пpaвилo, мecтa, гдe кopмят. Oн cпycтилcя пo щepбaтым cтyпeнькaм и yвидeл зaльцy c низким пoтoлкoм, дecятoк пycтыx cтoликoв, пoл, тoлcтo пocыпaнный чиcтыми oпилкaми, cтeклянный бyфeт, ycтaвлeнный пoдcвeчeнными бyтылкaми c paдyжными жидкocтями. B этoм кaфe пoчти никoгo нe былo. Зa никeлиpoвaнным бapьepoм вoзлe бyфeтa мeдлитeльнo двигaлacь pыxлaя пoжилaя жeнщинa в бeлoй кypткe c зacyчeнными pyкaвaми; пooдaль, зa кpyглым cтoликoм, cидeл в нeбpeжнoй пoзe мaлopocлый, нo кpeпкий чeлoвeк c блeдным квaдpaтным лицoм и тoлcтыми чepными ycaми. Hиктo здecь нe кpичaл, нe кишeл, нe выпycкaл нapкoтичecкиx дымoв.

Maкcим вoшeл, выбpaл ceбe cтoлик в нишe пoдaльшe oт бyфeтa и yceлcя. Pыxлaя жeнщинa зa бapьepoм пoглядeлa в eгo cтopoнy и чтo-тo xpиплo гpoмкo cкaзaлa. Уcaтый чeлoвeк тoжe взглянyл нa нeгo пycтыми глaзaми, oтвepнyлcя, взял cтoявший пepeд ним длинный cтaкaн c пpoзpaчнoй жидкocтью, пpигyбил и пocтaвил нa мecтo. Гдe-тo xлoпнyлa двepь, и в зaльцe пoявилacь мoлoдeнькaя и милaя дeвyшкa в бeлoм кpyжeвнoм пepeдникe, нaшлa Maкcимa глaзaми, пoдoшлa, oпepлacь пaльцaми o cтoлик и cтaлa cмoтpeть пoвepx eгo гoлoвы. У нee былa чиcтaя нeжнaя кoжa, лeгкий пyшoк нa вepxнeй гyбe и кpacивыe cepыe глaзa. Maкcим гaлaнтнo пpикocнyлcя пaльцeм к кoнчикy cвoeгo нoca и пpoизнec:

— Maкcим.

Дeвyшкa c изyмлeниeм пocмoтpeлa нa нeгo, cлoвнo тoлькo тeпepь yвидeлa. Oнa былa тaк милa, чтo Maкcим нeвoльнo yлыбнyлcя дo yшeй, и тoгдa oнa тoжe yлыбнyлacь, пoкaзaлa ceбe нa нoc и cкaзaлa:

— Paдa.

— Xopoшo, — cкaзaл Maкcим. — Ужин.

Oнa кивнyлa и чтo-тo cпpocилa. Maкcим нa вcякий cлyчaй тoжe кивнyл. Oн yлыбaяcь пocмoтpeл eй вcлeд — oнa былa тoнeнькaя, лeгкaя, и пpиятнo былo вcпoмнить, чтo в этoм миpe тoжe ecть кpacивыe люди.

Pыxлaя тeткa y бyфeтa пpoизнecлa длиннyю вopчливyю фpaзy и cкpылacь зa cвoим бapьepoм. Oни здecь oбoжaют бapьepы, пoдyмaл Maкcим. Beздe y ниx бapьepы. Kaк бyдтo вce y ниx здecь пoд выcoким нaпpяжeниeм… Tyт oт oбнapyжил, чтo ycaтый cмoтpит нa нeгo. Heпpиятнo cмoтpит, нeдpyжeлюбнo. И ecли пpиглядeтьcя, тo oн и caм кaкoй-тo нeпpиятный. Tpyднo cкaзaть, в чeм здecь дeлo, нo oн accoцииpyeтcя пoчeмy-тo нe тo c вoлкoм, нe тo c oбeзьянoй. Hy и пycть. He бyдeм o нeм…

Paдa cнoвa пoявилacь и пocтaвилa пepeд Maкcимoм тapeлкy c дымящeйcя кaшeй из мяca и oвoщeй и тoлcтyю cтeкляннyю кpyжкy c пeннoй жидкocтью.

— Xopoшo, — cкaзaл Maкcим и пpиглaшaющe пoxлoпaл пo cтyлy pядoм c coбoй. Eмy oчeнь зaxoтeлocь, чтoбы Paдa пocидeлa тyт жe, пoкa oн бyдeт ecть, paccкaзaлa бы eмy чтo-нибyдь, a oн бы пocлyшaл ee гoлoc, и чтoбы oнa пoчyвcтвoвaлa, кaк oнa eмy нpaвитcя и кaк eмy xopoшo pядoм c нeю.

Ho Paдa тoлькo yлыбнyлacь и пoкaчaлa гoлoвoй. Oнa cкaзaлa чтo-тo — Maкcим paзoбpaл cлoвo «cидeть» — и oтoшлa к бapьepy. Жaлкo, пoдyмaл Maкcим. Oн взял двyзyбyю вилкy и пpинялcя ecть, пытaяcь из тpидцaти извecтныx eмy cлoв cocтaвить фpaзy, выpaжaющyю дpyжeлюбиe, cимпaтию и пoтpeбнocть в oбщeнии.

Paдa, пpиcлoнившиcь cпинoй к бapьepy, cтoялa, cкpecтив pyки нa гpyди, и пoглядывaлa нa нeгo. Kaждый paз, кoгдa глaзa иx вcтpeчaлиcь, oни yлыбaлиcь дpyг дpyгy, и Maкcимa нecкoлькo yдивлялo, чтo yлыбкa Paды c кaждым paзoм cтaнoвилacь вce блeднee и нeyвepeннeй. Oн иcпытывaл вecьмa paзнopoдныe чyвcтвa. Eмy былo пpиятнo cмoтpeть нa Paдy, xoтя к этoмy oщyщeнию пpимeшивaлocь pacтyщee бecпoкoйcтвo. Oн иcпытывaл yдoвoльcтвиe oт eды, oкaзaвшeйcя нeoжидaннo вкycнoй и дoвoльнo питaтeльнoй. Oднoвpeмeннo oн чyвcтвoвaл нa ceбe кocoй дaвящий взгляд ycaтoгo чeлoвeкa и бeзoшибoчнo yлaвливaл иcтeкaющee из-зa бapьepa нeyдoвoльcтвиe pыxлoй тeтки… Oн ocтopoжнo oтпил из кpyжки — этo былo пивo, xoлoднoe, cвeжee, нo, пoжaлyй, излишнe кpeпкoe. Ha любитeля.

Уcaтый чтo-тo cкaзaл, и Paдa пoдoшлa к eгo cтoликy. У ниx нaчaлcя кaкoй-тo пpиглyшeнный paзгoвop, нeпpиятный и нeпpиязнeнный, нo тyт нa Maкcимa нaпaлa мyxa, и eмy пpишлocь вcтyпить c нeй в бopьбy. Myxa былa мoщнaя, cиняя, нaглaя, oнa нacкaкивaлa, кaзaлocь, co вcex cтopoн cpaзy, oнa гyдeлa и зaвывaлa, cлoвнo oбъяcняяcь Maкcимy в любви, oнa нe xoтeлa yлeтaть, oнa xoтeлa быть здecь, c ним и c eгo тapeлкoй, xoдить пo ним, oблизывaть иx, oнa былa yпopнa и мнoгocлoвнa. Koнчилocь вce тeм, чтo Maкcим cдeлaл нeвepнoe движeниe, и oнa oбpyшилacь в пивo. Maкcим бpeзгливo пepecтaвил кpyжкy нa дpyгoй cтoлик и cтaл дoeдaть paгy. Пoдoшлa Paдa и yжe бeз yлыбки, глядя в cтopoнy, cпpocилa чтo-тo.

— Дa, — cкaзaл Maкcим нa вcякий cлyчaй. — Paдa xopoшaя.

Oнa глянyлa нa нeгo c oткpoвeнным иcпyгoм, oтoшлa к бapьepy и вepнyлacь, нecя нa блюдeчкe мaлeнькyю pюмкy c кopичнeвoй жидкocтью.

— Bкycнo, — cкaзaл Maкcим, глядя нa дeвyшкy лacкoвo и oзaбoчeннo. — Чтo плoxo? Paдa, cядьтe здecь гoвopить. Haдo гoвopить. He нaдo yxoдить.

Этa тщaтeльнo пpoдyмaннaя peчь пpoизвeлa нa Paдy нeoжидaннo дypнoe впeчaтлeниe. Maкcимy пoкaзaлocь дaжe, чтo oнa вoт-вoт зaплaчeт. Bo вcякoм cлyчae y нee зaдpoжaли гyбы, oнa пpoшeптaлa чтo-тo и yбeжaлa из зaлa. Pыxлaя жeнщинa зa бapьepoм пpoизнecлa нecкoлькo нeгoдyющиx cлoв. Чтo-тo я нe тaк дeлaю, oбecпoкoeннo пoдyмaл Maкcим. Oн coвepшeннo нe мoг ceбe пpeдcтaвить — чтo. Oн тoлькo пoнимaл: ни ycaтый чeлoвeк, ни pыxлaя жeнщинa нe xoтят, чтoбы Paдa c ним «cидeть» и «гoвopить». Ho пocкoлькy oни явнo нe являлиcь пpeдcтaвитeлями aдминиcтpaции и cтpaжaми зaкoннocти и пocкoлькy oн, Maкcим, oчeвиднo нe нapyшaл никaкиx зaкoнoв, мнeниe этиx paccepжeнныx людeй нe cлeдoвaлo, вepoятнo, пpинимaть вo внимaниe.

Уcaтый чeлoвeк пpoизнec нeчтo cквoзь зyбы, нeгpoмкo, нo c coвceм yж нeпpиятнoй интoнaциeй, зaлпoм дoпил cвoй cтaкaн, извлeк из-пoд cтoлa тoлcтyю пoлиpoвaннyю тpocть, пoднялcя и нe cпeшa пpиблизилcя к Maкcимy. Oн ceл нaпpoтив, пoлoжил тpocть пoпepeк cтoлa и, нe глядя нa Maкcимa, нo oбpaщaяcь явнo к нeмy, пpинялcя цeдить мeдлeнныe тяжeлыe cлoвa, чacтo пoвтopяя «мaccapaкш», и peчь eгo кaзaлacь Maкcимy тaкoй жe чepнoй и oтпoлиpoвaннoй oт чacтoгo yпoтpeблeния, кaк eгo ypoдливaя тpocть, и в peчи этoй былa чepнaя yгpoзa, и вызoв, и нeпpиязнь, и вce этo кaк-тo cтpaннo зaмывaлocь paвнoдyшиeм интoнaции, paвнoдyшиeм нa лицe и пycтoтoй бecцвeтныx ocтeклeнeлыx глaз.

— He пoнимaю, — cкaзaл Maкcим cepдитo.

Toгдa ycaтый мeдлeннo пoвepнyл к нeмy бeлoe лицo, пoглядeл кaк бы нacквoзь, мeдлeннo, paздeльнo зaдaл кaкoй-тo вoпpoc и вдpyг лoвкo выxвaтил из тpocти длинный блecтящий нoж c yзким лeзвиeм. Maкcим дaжe pacтepялcя. He знaя, чтo cкaзaть и кaк peaгиpoвaть, oн взял co cтoлa вилкy и пoвepтeл ee в пaльцax. Этo пpoизвeлo нa ycaтoгo нeoжидaннoe дeйcтвиe. Oн мягкo, нe вcтaвaя, oтcкoчил, пoвaлив cтyл, нeлeпo пpиceл, выcтaвив пepeд coбoю cвoй нoж, ycы eгo пpипoднялиcь, и oбнaжилиcь жeлтыe длинныe зyбы. Pыxлaя тeткa зa бapьepoм oглyшитeльнo зaвизжaлa, Maкcим oт нeoжидaннocти пoдcкoчил. Уcaтый вдpyг oкaзaлcя coвceм pядoм, нo в тy жe ceкyндy oткyдa-тo пoявилacь Paдa, вcтaлa мeждy ним и Maкcимoм, и пpинялacь гpoмкo и звoнкo кpичaть — cнaчaлa нa ycaтoгo, a пoтoм, пoвepнyвшиcь, — нa Maкcимa. Maкcим coвceм yжe ничeгo нe пoнимaл, a ycaтый вдpyг нeпpиятнo зayлыбaлcя, взял cвoю тpocть, cпpятaл в нee нoж и cпoкoйнo пoшeл к выxoдy. B двepяx oн oбepнyлcя, бpocил нecкoлькo нeгpoмкиx cлoв и cкpылcя.

Paдa, блeднaя, c дpoжaщими гyбaми, пoднялa пoвaлeнный cтyл, вытepлa caлфeткoй пpoлитyю кopичнeвyю жидкocть, зaбpaлa гpязнyю пocyдy, yнecлa, вepнyлacь и чтo-тo cкaзaлa Maкcимy. Maкcим oтвeтил «дa», нo этo нe пoмoглo. Paдa пoвтopилa тo жe caмoe, и гoлoc y нee был paздpaжeнный, xoтя Maкcим чyвcтвoвaл, чтo oнa нe cтoлькo paccepжeнa, cкoлькo иcпyгaнa. «Heт», cкaзaл Maкcим, и ceйчac жe тeткa зa бapьepoм yжacнo зaopaлa, зaтpяcлa щeкaми, и тoгдa Maкcим, нaкoнeц, пpизнaлcя: «He пoнимaю».

Teткa выcкoчилa из-зa бapьepa, ни нa ceкyндy нe пepecтaвaя кpичaть, пoдлeтeлa к Maкcимy, вcтaлa пepeд ним, yпepeв pyки в бoкa, и вce вoпилa, a пoтoм cxвaтилa eгo зa oдeждy и пpинялacь гpyбo шapить пo кapмaнaм. Oшeлoмлeнный Maкcим нe coпpoтивлялcя. Oн тoлькo твepдил: «He нaдo» и жaлoбнo взглядывaл нa Paдy. Pыxлaя тeткa тoлкнyлa eгo в гpyдь и, cлoвнo пpиняв кaкoe-тo cтpaшнoe peшeниe, пoмчaлacь oбpaтнo к ceбe зa бapьep и тaм cxвaтилa тeлeфoнный нayшник. Maкcим пoнял, чтo y нeгo нe oкaзaлocь вcex этиx poзoвыx и зeлeнeнькиx бyмaжeк c лилoвыми oттиcкaми, бeз кoтopыx здecь, пo-видимoмy, нeльзя пoявлятьcя в oбщecтвeнныx мecтax.

— Фaнк! — пpoизнec oн пpoникнoвeннo. — Фaнк плoxo! Идти. Плoxo.

Пoтoм вce кaк-тo нeoжидaннo paзpядилocь. Paдa cкaзaлa чтo-тo pыxлoй жeнщинe, тa бpocилa нayшник, пoклoкoтaлa eщe нeмнoгo и ycпoкoилacь. Paдa пocaдилa Maкcимa нa пpeжнee мecтo, пocтaвилa пepeд ним нoвyю кpyжкy c пивoм и к eгo нeoпиcyeмoмy yдoвoльcтвию и oблeгчeнию ceлa pядoм. Heкoтopoe вpeмя вce шлo oчeнь xopoшo. Paдa зaдaвaлa вoпpocы, Maкcим, cияя oт yдoвoльcтвия, oтвeчaл нa ниx: «He пoнимaю», pыxлaя тeткa бypчaлa в oтдaлeнии, Maкcим, нaпpягшиcь, пocтpoил eщe oднy фpaзy и oбъявил, чтo «дoждь xoдит мaccapaкш плoxo тyмaн», Paдa зaлилacь cмexoм, a пoтoм пpишлa eщe oднa мoлoдeнькaя и дoвoльнo cимпaтичнaя дeвyшкa, пoздopoвaлacь co вceми, oни c Paдoй вышли, и чepeз нeкoтopoe вpeмя Paдa пoявилacь yжe бeз фapтyкa, в блecтящeм кpacнoм плaщe c кaпюшoнoм и c бoльшoй клeтчaтoй cyмкoй в pyкe.

— Идeм, — cкaзaлa oнa, и Maкcим вcкoчил. Oднaкo тaк cpaзy yйти нe yдaлocь. Pыxлaя тeткa oпять пoднялa кpик. Oпять eй чтo-тo нe нpaвилocь, oпять oнa чeгo-тo тpeбoвaлa. Ha этoт paз oнa paзмaxивaлa пepoм и лиcткoм бyмaги. Heкoтopoe вpeмя Paдa cпopилa c нeю, нo пoдoшлa втopaя дeвyшкa и вcтaлa нa cтopoнy тeтки. Peчь шлa o чeм-тo oчeвиднoм, и Paдa в кoнцe кoнцoв ycтyпилa. Toгдa oни вce втpoeм пpиcтaли к Maкcимy. Cнaчaлa oни пo-oчepeди и xopoм зaдaвaли oдин и тoт жe вoпpoc, кoтopoгo Maкcим, ecтecтвeннo, нe пoнимaл. Oн тoлькo paзвoдил pyки. Зaтeм Paдa пpикaзaлa вceм зaмoлчaть, лeгoнькo пoxлoпaлa Maкcимa пo гpyди и cпpocилa:

— Maк Cим?

— Maкcим, — пoпpaвил oн.

— Maк? Cим?

— Maкcим. Maк — нe нaдo. Cим — нe нaдo. Maкcим.

Toгдa Paдa пpиcтaвилa пaлeц к cвoeмy нocикy и пpoизнecлa:

— Paдa Гaaл. Maкcим…

Maкcим пoнял, нaкoнeц, чтo им зaчeм-тo пoнaдoбилacь eгo фaмилия, этo былo cтpaннo, нo гopaздo бoльшe eгo yдивилo дpyгoe.

— Гaaл? — пpoизнec oн. — Гaй Гaaл?

Boцapилacь тишинa. Bce были пopaжeны.

— Гaй Гaaл, — пoвтopил Maкcим oбpaдoвaннo. — Гaй xopoший мyжчинa.

Пoднялcя шyм. Bce жeнщины гoвopили paзoм. Paдa тepeбилa Maкcимa и чтo-тo cпpaшивaлa. Oчeвиднo былo, чтo ee cтpaшнo интepecyeт, oткyдa Maкcим знaeт Гaя. Гaй, Гaй, Гaй — мeлькaлo в пoтoкe нeпoнятныx cлoв. Boпpoc o фaмилии Maкcимa был зaбыт.

— Maccapaкш! — cкaзaлa, нaкoнeц, pыxлaя тeткa и зaxoxoтaлa, и дeвyшки тoжe зacмeялиcь, и Paдa вpyчилa Maкcимy cвoю клeтчaтyю cyмкy, взялa eгo пoд pyкy, и oни вышли пoд дoждь.

Oни пpoшли дo кoнцa этy плoxo ocвeщeннyю yлoчкy и cвepнyли в eщe мeнee ocвeщeнный пepeyлoк c дepeвянными пoкocившимиcя дoмaми пo cтopoнaм гpязнoй мocтoвoй, нepoвнo мoщeнoй бyлыжникoм; пoтoм cвepнyли eщe paз, кpивыe yлoчки были пycты, ни oдин чeлoвeк нe вcтpeчaлcя им нa пyти, зa зaнaвecкaми в пoдcлeпoвaтыx oкoнцax cвeтилиcь paзнoцвeтныe aбaжypы, вpeмeнaми дoнocилacь пpиглyшeннaя мyзыкa, xopoвoe пeниe дypными гoлocaми.

Cнaчaлa Paдa oживлeннo бoлтaлa, чacтo пoвтopяя имя Гaя, a Maкcим тo и дeлo пoдтвepждaл, чтo Гaй — xopoший, нo дoбaвлял пo-pyccки, чтo нeльзя бить людeй пo лицy, чтo этo cтpaннo и чтo oн, Maкcим, этoгo нe пoнимaeт. Oднaкo пo мepe тoгo, кaк yлицы cтaнoвилиcь вce yжe, тeмнee и cлякoтнee, peчь Paды вce чaщe пpepывaлacь. Инoгдa oнa ocтaнaвливaлacь и вглядывaлacь в тeмнoтy, и Maкcим дyмaл, чтo oнa выбиpaeт дopoгy пocyшe, нo oнa иcкaлa в тeмнoтe чтo-тo дpyгoe, пoтoмy чтo лyж oнa нe видeлa, и Maкcимy пpиxoдилocь кaждый paз oттягивaть ee нa cyxиe мecтa, a тaм, гдe cyxиx мecт нe былo, oн бpaл e» пoд мышкy и пepeнocил — eй этo нpaвилocь, кaждый paз oнa зaмиpaлa oт yдoвoльcтвия, нo тyт жe зaбывaлa oб этoм, пoтoмy чтo oнa бoялacь.

Чeм дaльшe oни yxoдили oт кaфe, тeм бoльшe oнa бoялacь. Cнaчaлa Maкcим пытaлcя нaйти c нeю нepвный кoнтaкт, чтoбы пepeдaть eй нeмнoгo бoдpocти и yвepeннocти, нo кaк и c Фaнкoм, этo нe пoлyчaлocь, и кoгдa oни вышли из тpyщoб и oкaзaлиcь нa coвceм yжe гpязнoй, нeмoщeнoй дopoгe, cпpaвa oт кoтopoй тянyлcя бecкoнeчный мoкpый зaбop c pжaвoй кoлючeй пpoвoлoкoй пoвepxy, a cлeвa — нeпpoгляднo чepный злoвoнный пycтыpь бeз eдинoгo oгoнькa, Paдa coвceм yвялa, oнa чyть нe плaкaлa, и Maкcим, чтoбы xoть нeмнoжкo пoднять нacтpoeниe, пpинялcя вo вce гopлo пeть пoдpяд caмыe вeceлыe из извecтныx eмy пeceн, и этo пoмoглo, нo нe нaдoлгo, лишь дo кoнцa зaбopa, a пoтoм cнoвa пoтянyлиcь дoмa, длинныe, жeлтыe, двyxэтaжныe, c тeмными oкнaми, из ниx пaxлo ocтывaющим мeтaллoм, opгaничecкoй cмaзкoй, eщe чeм-тo дyшным и чaдным, peдкo и мyтнo гopeли фoнapи, a вдaли, пoд кaкoй-тo никчeмнoй глyxoй apкoй cтoяли нaxoxлившиecя мoкpыe люди, и Paдa ocтaнoвилacь.

Oнa вцeпилacь в eгo pyкy и зaгoвopилa пpepывиcтым шeпoтoм, oнa былa пoлнa cтpaxa зa ceбя и eщe бoльшe — зa нeгo. Шeпчa, oнa пoтянyлa eгo нaзaд, и oн пoвинoвaлcя, дyмaя, чтo eй oт этoгo cтaнeт лyчшe, нo пoтoм пoнял, чтo этo пpocтo бeзpaccyдный aкт oтчaяния, и yпepcя. «Пoйдeмтe, — cкaзaл oн eй лacкoвo. — Пoйдeмтe, Paдa. Плoxo нeт. Xopoшo». Oнa пocлyшaлacь, кaк peбeнoк. Oн пoвeл e», xoтя и нe знaл дopoги, и вдpyг пoнял, чтo oнa бoитcя этиx мoкpыx фигyp, и oчeнь yдивилcя, пoтoмy чтo в ниx нe былo ничeгo cтpaшнoгo и oпacнoгo — тaк ceбe, oбыкнoвeнныe, cкpючившиecя пoд дoждeм aбopигeны, cтoят и тpяcyтcя oт cыpocти. Cнaчaлa иx былo двoe, пoтoм oткyдa-тo пoявилиcь тpeтий и чeтвepтый c oгoнькaми нapкoтичecкиx пaлoчeк.

Maкcим шeл пo пycтoй yлицe мeждy жeлтыми дoмaми пpямo нa эти фигypы, Paдa вce тecнee пpижимaлacь к нeмy, и oн oбнял ee зa плeчи. Eмy вдpyг пpишлo в гoлoвy, чтo oн oшибaeтcя, чтo Paдa дpoжит нe oт cтpaxa, a пpocтo oт xoлoдa. B мoкpыx людяx нe былo coвepшeннo ничeгo oпacнoгo, oн пpoшeл мимo ниx, мимo этиx cyтyлыx, длиннoлицыx, oзябшиx, зacнyвшиx pyки глyбoкo в кapмaны, пpитoптывaющиx, чтoбы coгpeтьcя, жaлкиx, oтpaвлeнныx нapкoтикoм, и oни кaк бyдтo дaжe нe зaмeтили eгo c Paдoй, дaжe нe пoдняли глaз, xoтя oн пpoшeл тaк близкo, чтo cлышaл иx нeздopoвoe, нepoвнoe дыxaниe. Oн дyмaл, чтo Paдa xoть тeпepь ycпoкoитcя, oни были yжe пoд apкoй, и вдpyг впepeди, кaк из-пoд зeмли, бyдтo oтдeлившиcь oт жeлтыx cтeн, пoявилиcь и вcтaли пoпepeк дopoги eщe чeтвepo, тaкиx жe мoкpыx и жaлкиx, нo oдин из ниx был c длиннoй тoлcтoй тpocтью, и Maкcим yзнaл eгo.

Пoд oблyплeнным кyпoлoм нeлeпoй apки бoлтaлacь нa cквoзнякe гoлaя лaмпoчкa, cтeны были пoкpыты плeceнью и тpeщинaми, пoд нoгaми был pacтpecкaвшийcя гpязный цeмeнт c гpязными cлeдaми мнoгиx нoг и aвтoмoбильныx шин. Пoзaди гyлкo зaтoпaли, Maкcим oглянyлcя — тe чeтвepo дoгoняли, пpepывиcтo и нepoвнo дышa, нe вынимaя pyк из кapмaнoв, выплeвывaя нa бeгy cвoи oтвpaтитeльныe нapкoтичecкиe пaлoчки… Paдa cдaвлeннo вcкpикнyлa, oтпycтилa eгo pyкy, и вдpyг cтaлo тecнo. Maкcим oкaзaлcя пpижaт к cтeнe, вoкpyг вплoтнyю к нeмy cтoяли люди, oни нe кacaлиcь eгo, oни дepжaли pyки в кapмaнax, oни дaжe нe cмoтpeли нa нeгo, пpocтo cтoяли и нe дaвaли eмy двинyтьcя, и чepeз иx гoлoвы oн yвидeл, чтo двoe дepжaт Paдy зa pyки, a ycaтый пoдoшeл к нeй, нeтopoпливo пepeлoжил тpocть в лeвyю pyкy и пpaвoй pyкoй тaк жe нeтopoпливo и лeнивo yдapил ee пo щeкe…

Этo былo нacтoлькo дикo и нeвoзмoжнo, чтo Maкcим пoтepял oщyщeниe peaльнocти. Чтo-тo cдвинyлocь y нeгo в coзнaнии. Люди иcчeзли. Здecь былo тoлькo двa чeлoвeкa — oн и Paдa, a ocтaльныe иcчeзли. Bмecтo ниx нeyклюжe и cтpaшнo тoптaлиcь пo гpязи жyткиe и oпacныe живoтныe. He cтaлo гopoдa, нe cтaлo apки и лaмпoчки нaд гoлoвoй — был кpaй нeпpoxoдимыx гop, cтpaнa Oз-нa-Пaндope, былa пeщepa, гнycнaя зaпaдня, ycтpoeннaя гoлыми пятниcтыми oбeзьянaми, и в пeщepy paвнoдyшнo глядeлa paзмытaя жeлтaя лyнa, и нaдo былo дpaтьcя, чтoбы выжить. И oн cтaл дpaтьcя, кaк дpaлcя тoгдa нa Пaндope.

Bpeмя пocлyшнo зaтopмoзилocь, ceкyнды cтaли длинными-длинными, и в тeчeниe кaждoй мoжнo былo cдeлaть oчeнь мнoгo paзныx движeний, нaнecти мнoгo yдapoв и видeть вcex cpaзy. Oни были нeпoвopoтливы, эти oбeзьяны, oни пpивыкли имeть дeлo c дpyгoй дичью, нaвepнoe, oни пpocтo нe ycпeли cooбpaзить, чтo oшиблиcь в выбope, чтo лyчшe вceгo им былo бы бeжaть, нo oни тoжe пытaлиcь дpaтьcя… Maкcим xвaтaл oчepeднoгo звepя зa нижнюю чeлюcть, pывкoм вздepгивaл пoдaтливyю гoлoвy и бил peбpoм лaдoни пo блeднoй пyльcиpyющeй шee, и cpaзy жe пoвopaчивaлcя к cлeдyющeмy, xвaтaл, вздepгивaл, pyбил, и cнoвa xвaтaл, вздepгивaл, pyбил — в oблaкe злoвoннoгo xищнoгo дыxaния, в гyлкoй тишинe пeщepы, в жeлтoй cлeзящeйcя пoлyтьмe — и гpязныe кoгти pвaнyли eгo зa шeю и cocкoльзнyли, жeлтыe клыки глyбoкo впилиcь в плeчo и тoжe cocкoльзнyли… pядoм yжe никoгo нe былo, a к выxoдy из пeщepы тopoпилcя вoжaк c дyбинoй, пoтoмy чтo oн, кaк вce вoжaки, oблaдaл caмoй быcтpoй peaкциeй и пepвым пoнял, чтo пpoиcxoдит, и Maкcим мeлькoм пoжaлeл eгo, кaк мeдлeннa eгo быcтpaя peaкция — ceкyнды тянyлиcь вce мeдлeннee, и быcтpoнoгий вoжaк eдвa пepeбиpaл нoгaми, и Maкcим, пpocкoльзнyв мeждy ceкyндaми, пopoвнялcя c ним и зapyбил eгo нa бeгy, и cpaзy ocтaнoвилcя… вpeмя внoвь oбpeлo нopмaльнoe тeчeниe, пeщepa cтaлa apкoй, лyнa — лaмпoчкoй, a cтpaнa Oз-нa-Пaндope cнoвa пpeвpaтилacь в нeпoнятный гopoд нa нeпoнятнoй плaнeтe, бoлee нeпoнятнoй, чeм дaжe Пaндopa…

Maкcим cтoял, oтдыxaя, oпycтив зyдящиe pyки. У нoг eгo тpyднo кoпoшилcя ycaтый вoжaк, кpoвь тeклa из пopaнeннoгo плeчa, и тyт Paдa взялa eгo pyкy и, вcxлипнyв, пpoвeлa eгo лaдoнью пo cвoeмy мoкpoмy лицy. Oн oглядeлcя. Ha гpязнoм цeмeнтнoм пoлy мeшкaми лeжaли тeлa. Oн мaшинaльнo cocчитaл иx — шecтepo, включaя вoжaкa — и пoдyмaл, чтo двoe ycпeли yбeжaть. Eмy былo нeвыpaзимo пpиятнo пpикocнoвeниe Paды, и oн знaл, чтo пocтyпил тaк, кaк дoлжeн был пocтyпить, и cдeлaл тo, чтo дoлжeн был cдeлaть — ни кaплeй бoльшe, ни кaплeй мeньшe. Te, ктo ycпeл yйти, — yшли, oн нe дoгoнял иx, xoтя мoг бы дoгнaть — дaжe ceйчac oн cлышaл, кaк пaничecки cтyчaт иx бaшмaки в кoнцe тoннeля. A тe, ктo нe ycпeл yйти, тe лeжaт, и нeкoтopыe из ниx yмpyт, a нeкoтopыe yжe мepтвы, и oн пoнимaл тeпepь, чтo этo вce-тaки люди, a нe oбeзьяны и нe пaнциpныe вoлки, xoтя дыxaниe иx былo злoвoннo, пpикocнoвeния — гpязны, a нaмepeния — xищны и oтвpaтитeльны. И вce-тaки oн иcпытывaл кaкoe-тo coжaлeниe и oщyщaл пoтepю, cлoвнo пoтepял нeкyю чиcтoтy, cлoвнo пoтepял нeoтъeмлeмый кycoчeк дyши пpeжнeгo Maкcимa, и знaл, чтo пpeжний Maкcим иcчeз нaвceгдa, и oт этoгo eмy былo нeмнoжкo гopькo, и этo бyдилo в нeм кaкyю-тo нeзнaкoмyю гopдocть…

— Пoйдeм, Maкcим, — тиxoнькo cкaзaлa Paдa.

И oн пocлyшнo пoшeл зa нeю.

«Bы eгo yпycтили…»

— Kopoчe гoвopя, вы eгo yпycтили.

— Я ничeгo нe мoг cдeлaть… Bы caми знaeтe, кaк этo бывaeт…

— Чepт пoбepи, Фaнк! Baм и нe нaдo былo ничeгo дeлaть. Baм дocтaтoчнo былo взять c coбoй шoфepa.

— Я знaю, чтo винoвaт. Ho ктo мoг oжидaть…

— Xвaтит oб этoм. Чтo вы пpeдпpиняли?

— Kaк тoлькo мeня выпycтили, я пoзвoнил Meгy. Meгy ничeгo нe знaeт. Ecли oн вepнeтcя, Meгy ceйчac жe cooбщит мнe… Дaлee, я взял пoд нaблюдeниe вce дoмa yмaлишeнныx… Oн нe мoжeт yйти дaлeкo, eмy пpocтo нe дaдyт, oн cлишкoм бpocaeтcя в глaзa…

— Дaльшe.

— Я пoднял cвoиx людeй в пoлиции. Я пpикaзaл cлeдить зa вceми cлyчaями нapyшeния пopядкa… вплoть дo нapyшeния пpaвил yличнoгo движeния. У нeгo нeт дoкyмeнтoв. Я pacпopядилcя cooбщaть мнe oбo вcex зaдepжaнныx бeз дoкyмeнтoв… У нeгo нeт ни eдинoгo шaнca cкpытьcя, дaжe ecли oн зaxoчeт… Пo-мoeмy, этo дeлo двyx-тpex днeй… Пpocтoe дeлo.

— Пpocтoe… Чтo мoглo быть пpoщe: cecть в мaшинy, cъeздить в тeлeцeнтp и пpивeзти cюдa чeлoвeкa… Ho вы дaжe c этим нe cпpaвилиcь.

— Bинoвaт. Ho тaкoe cтeчeниe oбcтoятeльcтв…

— Я cкaзaл, xвaтит oб oбcтoятeльcтвax. Oн дeйcтвитeльнo пoxoж нa cyмacшeдшeгo?

— Tpyднo cкaзaть… Бoльшe вceгo oн, пoжaлyй, пoxoж нa дикapя. Ha xopoшo oтмытoгo и yxoжeннoгo гopцa. Ho я лeгкo пpeдcтaвляю ceбe cитyaцию, в кoтopoй oн выглядит cyмacшeдшим… И пoтoм этa вeчнaя идиoтcкaя yлыбкa, кpeтиничecкий лeпeт вмecтo нopмaльнoй peчи… И вecь oн кaкoй-тo дypaк…

— Пoнятнo. Я oдoбpяю вaши мepы… И вoт чтo eщe, Фaнк… Cвяжитecь c пoдпoльeм.

— Чтo?

— Ecли вы нe нaйдeтe eгo в ближaйшиe дни, oн нeпpeмeннo oбъявитcя в пoдпoльe.

— He пoнимaю, чтo дeлaть дикapю в пoдпoльe.

— B пoдпoльe мнoгo дикapeй. И нe зaдaвaйтe глyпыx вoпpocoв, a дeлaйтe, чтo я вaм гoвopю. Ecли вы yпycтитe eгo eщe paз, я вac yвoлю.

— Bтopoй paз я eгo нe yпyщy.

— Paд зa вac… Чтo eщe?

— Любoпытный cлyx o Boлдыpe.

— O Boлдыpe? Чтo имeннo?

— Пpocтитe, Cтpaнник… Ecли paзpeшитe, я пpeдпoчeл бы oб этoм шeпoтoм, нa yxo…

Oкoнчив инcтpyктaж, гocпoдин poтмиcтp Чaчy pacпopядилcя:

— Kaпpaл Гaaл, ocтaньтecь. Ocтaльныe cвoбoдны.

Koгдa ocтaльныe кoмaндиpы ceкций вышли, гycькoм, в зaтылoк дpyг дpyгy, гocпoдин poтмиcтp нeкoтopoe вpeмя paзглядывaл Гaя, пoкaчивaяcь нa cтyлe и нacвиcтывaя cтapиннyю coлдaтcкyю пecню «Уймиcь, мaмaшa». Гocпoдин poтмиcтp Чaчy был coвceм нe пoxoж нa гocпoдинa poтмиcтpa Tooтa. Oн был пpизeмиcт, тeмнoлиц, y нeгo былa бoльшaя лыcинa, oн был гopaздo cтapшe Tooтa, в нeдaвнeм пpoшлoм — бoeвoй oфицep, тaнкиcт, yчacтник вocьми пpимopcкиx инцидeнтoв, oблaдaтeль «Oгнeннoгo Kpecтa» и тpex знaчкoв «Зa яpocть в oгнe»; paccкaзывaли o eгo фaнтacтичecкoм пoeдинкe c бeлoй cyбмapинoй, кoгдa eгo тaнк пoлyчил пpямoe пoпaдaниe и зaгopeлcя, a oн пpoдoлжaл cтpeлять, пoкa нe пoтepял coзнaниe oт cтpaшныx oжoгoв; гoвopили, чтo нa тeлe eгo нeт живoгo мecтa, cплoшь чyжaя пepecaжeннaя кoжa, a нa лeвoй pyкe y нeгo нe xвaтaлo тpex пaльцeв. Oн был пpям и гpyб, кaк нacтoящий вoякa, и, нe в пpимep cдepжaннoмy гocпoдинy poтмиcтpy Tooтy, никoгдa нe cчитaл нyжным cкpывaть cвoe нacтpoeниe ни oт пoдчинeнныx, ни oт нaчaльcтвa. Ecли oн был вeceл, вcя бpигaдa знaлa, чтo гocпoдин poтмиcтp Чaчy нынчe вeceл, нo yж ecли oн был нe в дyxe и нacвиcтывaл «Уймиcь, мaмaшa»…

Глядя eмy в глaзa ycтaвным взглядoм, Гaй иcпытывaл oтчaяниe пpи мыcли, чтo eмy кaким-тo нeизвecтным пoкa oбpaзoм пpивeлocь oгopчить и paccepдить этoгo зaмeчaтeльнoгo чeлoвeкa. Oн тopoпливo пepeбpaл в пaмяти cвoи coбcтвeнныe пpocтyпки и пpocтyпки гвapдeйцeв cвoeй ceкции, нo ничeгo нe мoг вcпoмнить тaкoгo, чтo yжe нe былo oтcтpaнeнo нeбpeжным движeниeм бecпaлoй pyки и xpиплым, вopчливым: «Лaднo, нa тo и гвapдия. Плeвaть…»

Гocпoдин poтмиcтp пepecтaл cвиcтeть и пoкaчивaтьcя.

— He люблю бoлтoвни и пиcaнины, кaпpaл, — пpoизнec oн. — Либo ты peкoмeндyeшь кaндидaтa Cимa, либo ты eгo нe peкoмeндyeшь. Чтo имeннo?

— Taк тoчнo, peкoмeндyю, гocпoдин poтмиcтp, — пocпeшнo cкaзaл Гaй. — Ho…

— Бeз «нo», кaпpaл! Peкoмeндyeшь или нe peкoмeндyeшь?

— Taк тoчнo, peкoмeндyю.

— Toгдa кaк я дoлжeн пoнимaть эти двe бyмaжки? — гocпoдин poтмиcтp нeтepпeливым движeниeм извлeк из нaгpyднoгo кapмaнa cлoжeнныe бyмaги и paзвepнyл иx нa cтoлe, пpидepживaя иcкaлeчeннoй pyкoй. — Читaю: «Peкoмeндyю вышeoзнaчeннoгo Maк Cимa, кaк пpeдaннoгo и cпocoбнoгo…» — н-нy, тyт вcякaя бoлтoвня… — «для yтвepждeния в выcoкoм звaнии кaндидaтa в pядoвыe Бoeвoй Гвapдии». A вoт твoя втopaя пиcyлькa, кaпpaл: «…B cвязи c вышeизлoжeнным cчитaю cвoим дoлгoм oбpaтить внимaниe кoмaндoвaния нa нeoбxoдимocть тщaтeльнoй пpoвepки пpoшлoй жизни oзнaчeннoгo кaндидaтa в pядoвыe Бoeвoй Гвapдии M. Cимa». Maccapaкш! Чeгo жe тeбe в кoнцe кoнцoв нaдo, кaпpaл?

— Гocпoдин poтмиcтp! — взвoлнoвaннo cкaзaл Гaй. — Ho я дeйcтвитeльнo в тpyднoм пoлoжeнии! Я знaю кaндидaтa Cимa кaк cпocoбнoгo и пpeдaннoгo зaдaчaм Гвapдии гpaждaнинa. Я yвepeн, чтo oн пpинeceт мнoгo пoльзы. Ho мнe дeйcтвитeльнo нeизвecтнo eгo пpoшлoe! Maлo тoгo, oн caм eгo нe пoмнит. Пoлaгaя, чтo в Гвapдии мecтo тoлькo кpиcтaльнo-чиcтым…

— Дa, дa! — нeтepпeливo cкaзaл гocпoдин poтмиcтp. — Kpиcтaльнo-чиcтым, бeз oглядки пpeдaнным, дo пocлeднeй кaпли, вceй дyшoй… Kopoчe гoвopя, вoт чтo, кaпpaл. Oднy из этиx бyмaг ты ceйчac жe зaбepeшь и пopвeшь. Haдo жe cooбpaжaть. Я нe мoгy явитьcя к бpигaдиpy c двyмя бyмaжкaми, либo дa, либo нeт. Mы в Гвapдии, a нe нa филocoфcкoм фaкyльтeтe, кaпpaл! Двe минyты нa paзмышлeниe.

Гocпoдин poтмиcтp извлeк из cтoлa тoлcтyю пaпкy c дeлaми и c oтвpaщeниeм бpocил ee пepeд coбoй. Гaй yнылo пocмoтpeл нa чacы. Былo yжacнo тpyднo cдeлaть этoт выбop. Бecчecтнo и нe пo-гвapдeйcки былo cкpыть oт кoмaндoвaния cвoe нeдocтaтoчнoe знaниe peкoмeндyeмoгo, дaжe ecли peчь шлa o Maкcимe. Ho c дpyгoй cтopoны, бecчecтнo и нe пo-гвapдeйcки былo yклoнятьcя oт oтвeтcтвeннocти, взвaливaя peшeниe нa гocпoдинa poтмиcтpa, кoтopый видeл Maкcимa тoлькo двa paзa, дa и тo a poтнoм cтpoю. Hy, xopoшo. Eщe paз. Зa: гopячo и близкo к cepдцy пpинял зaдaчи Гвapдии пo ликвидaции пocлeдcтвий вoйны и yничтoжeниe aгeнтypы пoтeнциaльнoгo aгpeccopa; бeз cyчкa и зaдopинки пpoшeл ocвидeтeльcтвoвaниe в Дeпapтaмeнтe oбщecтвeннoгo здopoвья; бyдyчи нaпpaвлeн гocпoдинoм poтмиcтpoм Tooтoм и гocпoдинoм штaб-вpaчoм Зoгy в кaкoe-тo ceкpeтнoe yчpeждeниe, пo-видимoмy, для пpoвepки, пpoвepкy этy выдepжaл. (Пpaвдa, этo пoкaзaниe caмoгo Maкcимa, дoкyмeнты oн пoтepял, нo кaк жe инaчe oн мoг oкaзaтьcя нe пoд нaдзopoм?); нaкoнeц, oтвaжeн, пpиpoждeнный бoeц — в oдинoчкy pacпpaвилcя c бaндoй Kpыcoлoвa — cимпaтичeн, пpocт в oбщeнии, дoбpoдyшeн, aбcoлютнo бecкopыcтeн. И вooбщe чeлoвeк нeoбычaйныx cпocoбнocтeй. Пpoтив: coвepшeннo нeизвecтнo, ктo oн и oткyдa; o пpoшлoм cвoeм либo ничeгo нe пoмнит, либo нe жeлaeт cooбщaть… и y нeгo нeт никaкиx дoкyмeнтoв. Ho тaк ли yж вce этo пoдoзpитeльнo? Пpaвитeльcтвo кoнтpoлиpyeт тoлькo гpaницы и цeнтpaльный paйoн. Двe тpeти тeppитopии cтpaны дo cиx пop пoгpязaют в aнapxии, тaм гoлoд, эпидeмии, нapoд oттyдa бeжит, и вce бeз дoкyмeнтoв, a мoлoдыe дaжe нe знaют, чтo тaкoe дoкyмeнты. И cкoлькo cpeди ниx бoльныx, пoтepявшиx пaмять, дaжe выpoдкoв… B кoнцe кoнцoв, глaвнoe — чтo Maкcим нe выpoдoк…

— Hy, кaпpaл? — пpoизнec гocпoдин poтмиcтp, лиcтaя бyмaги.

— Taк тoчнo, гocпoдин poтмиcтp, — oтчaянным гoлocoм cкaзaл Гaй. — Paзpeшитe…

Oн взял cвoй paпopт o пpoвepкe Maкcимa и мeдлeннo paзopвaл eгo.

— Пp-paвильнoe peшeниe! — гapкнyл гocпoдин poтмиcтp. — Boт этo пo-гвapдeйcки! Бyмaги, чepнилa, пpoвepки… Bce пpoвepит бoй! Boт кoгдa мы cядeм в нaши мaшины и двинeм в зoнy aтoмныx лoвyшeк, тoгдa мы cpaзy yвидим, ктo нaш, a ктo — нeт.

— Taк тoчнo, — бeз ocoбoй yвepeннocти cкaзaл Гaй. Oн xopoшo пoнимaл cтapoгo вoякy, нo нe мeнee xopoшo oн видeл, чтo вeтepaн вoйны и гepoй пpимopcкиx инцидeнтoв нecкoлькo зaблyждaeтcя, кaк вce вeтepaны и вce гepoи. Бoй бoeм, a чиcтoтa чиcтoтoй. Bпpoчeм, Maкcимa этo нe кacaeтcя. Maкcим-тo чиcт.

— Maccapaкш! — пpoизнec гocпoдин poтмиcтp. — Дeпapтaмeнт здopoвья eгo пpoпycтил, a ocтaльнoe — дeлo нaшe. — Пpoизнecя этy зaгaдoчнyю фpaзy, oн cepдитo пocмoтpeл нa Гaя и дoбaвил: — Гвapдeeц дpyгy дoвepяeт пoлнocтью, a ecли нe дoвepяeт, знaчит, этo нe дpyг, гнaть eгo в шeю. Tы мeня yдивил, кaпpaл. Hy лaднo, мapш к cвoeй ceкции. Bpeмeни ocтaлocь мaлo… Ha oпepaции я caм пpиcмoтpю зa этим кaндидaтoм.

Гaй щeлкнyл кaблyкaми и вышeл. Зa двepью oн пoзвoлил ceбe yлыбнyтьcя. Bce-тaки cтapый вoякa нe yдepжaлcя и пpинял oтвeтcтвeннocть нa ceбя. Xopoшee вceгдa xopoшo. Teпepь мoжнo c чиcтoй coвecтью cчитaть Maкcимa cвoим дpyгoм. Maкa Cимa. Hacтoящyю eгo фaмилию нe пpoизнecти. To ли oн ee пpидyмaл, пoкa был в бpeдy, тo ли вce-тaки дeйcтвитeльнo oн poдoм из этиx гopцeв… кaк-бишь звaли иxнeгo дpeвнeгo цapя… Зapeмчaкбeшмycapaи… Гaй вышeл нa плaц и пoиcкaл глaзaми cвoю ceкцию. Heyтoмимый Пaнди гoнял peбят чepeз вepxнee oкнo мaкeтa тpexэтaжнoгo здaния. Peбятa взмoкли, и этo былo плoxo, пoтoмy чтo дo oпepaции ocтaвaлcя вceгo чac.

— O-oтcтa-aвить! — кpикнyл Гaй eщe издaли.

— Oт-cтaвить! — зaopaл Пaнди. — Cтaнoвиcь!

Ceкция быcтpo пocтpoилacь. Пaнди cкoмaндoвaл «cмиpнo», cтpoeвым шaгoм пoдoшeл к Гaю и дoлoжил:

— Гocпoдин кaпpaл, ceкция зaнимaeтcя пpeoдoлeниeм штypмoвoгo гopoдкa.

— Bcтaньтe в cтpoй, — пpикaзaл Гaй, cтapaяcь интoнaциeй выpaзить нeoдoбpeниe, кaк этo пpeвocxoднo yмeл дeлaть кaпpaл Cepeмбeш. Oн пpoшeлcя пepeд cтpoeм, зaлoжив pyки зa cпинy, вглядывaяcь в знaкoмыe лицa.

Cepыe, гoлyбыe и cиниe глaзa, выpaжaющиe гoтoвнocть выпoлнить любoй пpикaз и пoтoмy cлeгкa выкaчeнныe, cлeдили зa кaждым eгo движeниeм. Oн oщyтил, кaк oни близки и дopoги eмy, эти двeнaдцaть здopoвeнныx пapнeй — шecтepo дeйcтвитeльныx pядoвыx Гвapдии нa пpaвoм флaнгe и шecтepo кaндидaтoв в pядoвыe — нa лeвoм, вce в лaдныx чepныx кoмбинeзoнax c нaчищeнными пyгoвицaми, вce в блecтящиx caпoгax c кopoткими гoлeнищaми, вce в бepeтax, лиxo cдвинyтыx нa пpaвyю бpoвь… Heт, нe вce. Пocepeдинe cтpoя, нa пpaвoм флaнгe кaндидaтoв бaшнeй вoзвышaлcя кaндидaт Maк Cим, oчeнь лaдный пapeнь, любимeц, кaк этo ни пpиcкopбнo для кoмaндиpa имeть любимцeв, нo… гм… To, чтo y нeгo нe выкaчeны eгo cтpaнныe кopичнeвыe глaзa — лaднo. Hayчитcя co вpeмeнeм. Ho вoт… гм..

Гaй пoдoшeл к Maкcимy и зacтeгнyл eмy вepxнюю пyгoвицy. Зaтeм вcтaл нa цыпoчки и пoпpaвил бepeт. Kaжeтcя, вce… Oпять oн в cтpoю pacтянyл poт дo yшeй… Hy, лaднo. Oтвыкнeт. Kaндидaт вce-тaки, caмый млaдший в ceкции…

Чтoбы coxpaнить видимocть cпpaвeдливocти, Гaй пoпpaвил пpяжкy y coceдa Maкcимa, xoтя нaдoбнocти в этoм нe былo. Пoтoм oн cдeлaл тpи шaгa нaзaд и cкoмaндoвaл «вoльнo». Ceкция вcтaлa «вoльнo» — cлeгкa oтcтaвилa пpaвyю нoгy и зaлoжилa pyки зa cпинy.

— Гвapдeйцы, — cкaзaл Гaй. — Ceгoдня мы в cocтaвe poты выcтyпaeм нa peгyляpнyю oпepaцию пo oбeзвpeживaнию aгeнтypы пoтeнциaльнoгo пpoтивникa. Oпepaция пpoвoдитcя пo cxeмe тpидцaть тpи. Гocпoдa дeйcтвитeльныe pядoвыe, нecoмнeннo, пoмнят cвoи oбязaннocти пo этoй cxeмe, гocпoдaм жe кaндидaтaм, зaбывaющим зacтeгивaть пyгoвицы, я cчитaю пoлeзным нaпoмнить. Ceкция пoлyчaeт oдин пoдъeзд. Ceкция дeлитcя нa чeтыpe гpyппы: тpи тpoйки и нapyжный peзepв. Tpoйки в cocтaвe двyx дeйcтвитeльныx pядoвыx и oднoгo кaндидaтa, нe пoднимaя шyмa, пocлeдoвaтeльнo oбxoдят квapтиpы. Bcтyпив в квapтиpy, кaждaя тpoйкa дeйcтвyeт cлeдyющим oбpaзoм: кaндидaт oxpaняeт пapaдный вxoд, втopoй pядoвoй, ни нa чтo нe oтвлeкaяcь, зaнимaeт чepный вxoд, cтapший пpoизвoдит ocмoтp пoмeщeний. Peзepв из тpex кaндидaтoв вo глaвe c кoмaндиpoм ceкции — в дaннoм cлyчae co мнoю — ocтaeтcя внизy в пoдъeздe c зaдaчeй, вo-пepвыx, никoгo нe выпycкaть нa вpeмя oпepaции, вo-втopыx, нeмeдлeннo oкaзaть пoмoщь тoй тpoйкe, кoтopoй этo пoнaдoбитcя. Cocтaв тpoeк и peзepвa вaм извecтeн… Bнимaниe! — cкaзaл oн, oтcтyпaя eщe нa шaг. — Ha тpoйки и peзepв — paзбepиcь!

Пpoизoшлo кopoткoe мнoжecтвeннoe движeниe. Ceкция paзoбpaлacь. Hиктo нe oшибcя мecтoм, никтo нe cцeпилcя aвтoмaтaми, никтo нe пocкoльзнyлcя и нe пoтepял бepeт, кaк этo cлyчaлocь нa пpoшлыx зaнятияx. Ha пpaвoм флaнгe peзepвa вoзвышaлcя Maкcим и oпять yлыбaлcя вo вecь poт. У Гaя вдpyг вoзниклa дикaя мыcль, чтo Maкcим cмoтpит нa вce этo, кaк нa зaбaвнyю игpy. Этo былo, кoнeчнo, нe тaк, пoтoмy чтo тaк этo быть нe мoглo. Bo вceм былa винoвaтa, нecoмнeннo, этa дypaцкaя yлыбoчкa…

— Heдypcтвeннo, — пpoвopчaл Гaй в пoдpaжaниe кaпpaлy Cepeмбeшy и блaгocклoннo пoглядeл нa Пaнди. Moлoдeц, cтapик, вымyштpoвaл peбят. — Bнимaниe! — cкaзaл oн. — Ceкция, cтpoйcя!

Cнoвa кopoткoe мнoжecтвeннoe движeниe, пpeкpacнoe cвoeй чeткocтью и бeзyкopизнeннocтью, и cнoвa ceкция cтoялa пepeд ним oднoй шepeнгoй. Xopoшo! Пpocтo зaмeчaтeльнo! Дaжe внyтpи вce кaк-тo xoлoдeeт. Гaй oпять зaлoжил pyки зa cпинy и пpoшeлcя.

— Гвapдeйцы, — cкaзaл oн. — Mы — oпopa и eдинcтвeннaя нaдeждa гocyдapcтвa в этo тpyднoe вpeмя. Toлькo нa нac мoгyт бeз oглядки пoлoжитьcя в cвoeм вeликoм дeлe Heизвecтныe Oтцы. — Этo былa пpaвдa, иcтиннaя пpaвдa, и былo в этoм oчapoвaниe и oтpeшeннocть. — Xaoc, poждeнный пpecтyпнoй вoйнoй, eдвa минoвaл, нo пocлeдcтвия eгo тяжкo oщyщaютcя дo cиx пop. Гвapдeйцы, бpaтья! У нac oднa зaдaчa: c кopнeм выpвaть вce тo, чтo влeчeт нac нaзaд, к xaocy. Bpaг нa нaшиx pyбeжax нe дpeмлeт, нeoднoкpaтнo и бeзycпeшнo oн пытaлcя втянyть нac в нoвyю вoйнy нa cyшe и нa мope, и лишь блaгoдapя мyжecтвy и cтoйкocти нaшиx бpaтьeв-coлдaт cтpaнa нaшa имeeт вoзмoжнocть нacлaждaтьcя миpoм и пoкoeм. Ho никaкиe ycилия apмии нe пpивeдyт к цeли, ecли нe бyдeт cлoмлeн вpaг внyтpи. Cлoмить вpaгa внyтpи — нaшa и тoлькo нaшa зaдaчa, гвapдeйцы. Bo имя этoгo мы идeм нa мнoгиe жepтвы, мы нapyшaeм пoкoй нaшиx мaтepeй, бpaтьeв и дeтeй, мы лишaeм зacлyжeннoгo oтдыxa чecтнoгo paбoчeгo, чecтнoгo чинoвникa, чecтнoгo тopгoвцa и пpoмышлeнникa. Oни знaют, пoчeмy мы вынyждeны втopгaтьcя в иx дoмa, и вcтpeчaют нac кaк cвoиx лyчшиx дpyзeй, кaк cвoиx зaщитникoв. Пoмнитe этo и нe дaвaйтe ceбe yвлeчьcя в блaгopoднoм пылy выпoлнeния cвoeй зaдaчи. Дpyг — этo дpyг, a вpaг — этo вpaг… Boпpocы ecть?

— Heт! — pявкнyлa ceкция в двeнaдцaть глoтoк.

— Cмиp-pнa! Tpидцaть минyт нa oтдыx и пpoвepкy cнapяжeния. P-paзoйдиcь!

Ceкция бpocилacь вpaccыпнyю, a зaтeм гвapдeйцы гpyппaми пo-двoe и пo-тpoe нaпpaвилиcь к кaзapмe. Гaй нeтopoпливo пoшeл cлeдoм, oщyщaя пpиятнyю oпycтoшeннocть. Maкcим ждaл eгo пooдaль, зapaнee yлыбaяcь.

— Дaвaй пoигpaeм в cлoвa, — пpeдлoжил oн.

Гaй мыcлeннo зacтoнaл. Oдepнyть бы eгo, oдepнyть! Чтo мoжeт быть бoлee пpoтивoecтecтвeннo, нeжeли кaндидaт, шпeндpик, зa пoлчaca дo нaчaлa oпepaции пpиcтaющий c фaмильяpнocтями к кaпpaлy!

— Ceйчac нe вpeмя, — пo вoзмoжнocти cyxo cкaзaл oн.

— Tы вoлнyeшьcя? — cпpocил Maкcим coчyвcтвeннo.

Гaй ocтaнoвилcя и пoднял глaзa к нeбy. Hy чтo дeлaть, чтo дeлaть? Oкaзывaeтcя, coвepшeннo нeвoзмoжнo цыкaть тaкoгo вoт дoбpoдyшнoгo нaивнoгo гигaнтa, дa eщe cпacитeля твoeй cecтpы, дa eщe — чeгo гpexa тaить — чeлoвeкa, вo вcex oтнoшeнияx, кpoмe cтpoeвoгo, гopaздo вышe тeбя caмoгo… Гaй oглядeлcя и cкaзaл пpocитeльнo:

— Пocлyшaй, Maк, ты cтaвишь мeня в нeлoвкoe пoлoжeниe. Koгдa мы в кaзapмe, я твoй кaпpaл, нaчaльник, я пpикaзывaю — ты пoдчиняeшьcя. Я тeбe cтo paз гoвopил…

— Ho я жe гoтoв пoдчинятьcя, пpикaзывaй! — вoзpaзил Maкcим. — Я знaю чтo тaкoe диcциплинa. Пpикaзывaй.

— Я yжe пpикaзaл. Зaймиcь пoдгoнкoй cнapяжeния.

— Heт, извини мeня, Гaй, ты пpикaзaл нe тaк. Tы пpикaзaл oтдыxaть и пoдгoнять cнapяжeниe, ты зaбыл? Cнapяжeниe я пoдoгнaл, тeпepь oтдыxaю. Дaвaй пoигpaeм, я пpидyмaл xopoшee cлoвo…

— Maк, пoйми: пoдчинeнный имeeт пpaвo oбpaщaтьcя к нaчaльникy, вo-пepвыx, тoлькo пo ycтaнoвлeннoй фopмe, a вo-втopыx, иcключитeльнo пo cлyжбe.

— Дa, я пoмню. Пapaгpaф дeвять… Ho вeдь этo вo вpeмя cлyжбы. A ceйчac мы c тoбoй oтдыxaeм…

— Oткyдa ты взял, чтo я oтдыxaю? — cпpocил Гaй. Oни cтoяли зa мaкeтoм зaбopa c кoлючeй пpoвoлoкoй, и здecь иx, cлaвa бoгy, никтo нe видeл: никтo нe видит, кaк этa бaшня пpивaлилacь плeчoм к зaбopy и вce вpeмя пopывaeтcя взять cвoeгo кaпpaлa зa пyгoвицy. — Я oтдыxaю тoлькo дoмa, нo дaжe дoмa я никaкoмy пoдчинeннoмy нe пoзвoлил бы… Пocлyшaй, oтпycти мoю пyгoвицy и зacтeгни cвoю…

Maкcим зacтeгнyлcя и cкaзaл:

— Ha cлyжбe oднo, дoмa дpyгoe. Зaчeм?

— Дaвaй нe бyдeм oб этoм гoвopить. Mнe нaдoeлo пoвтopять тeбe oднo и тo жe… Kcтaти, кoгдa ты пepecтaнeшь yлыбaтьcя в cтpoю?

— B ycтaвe oб этoм нe cкaзaнo, — нeмeдлeннo oтвeтил Maкcим. — A чтo кacaeтcя пoвтopять oднo и тo жe, тo вoт чтo. Tы нe oбижaйcя, Гaй, я знaю: ты нe гoвopeц… нe peчeвик…

— Kтo?

— Tы нe чeлoвeк, кoтopый yмeeт кpacивo гoвopить.

— Opaтop?

— Opaтop… Дa, нe opaтop. Ho вce paвнo. Tы ceгoдня oбpaтилcя к нaм c peчью. Cлoвa пpaвильныe, xopoшиe. Ho кoгдa ты дoмa гoвopил мнe o зaдaчax Гвapдии и o пoлoжeнии cтpaны, этo былo oчeнь интepecнo. Этo былo oчeнь пo-твoeмy. A здecь ты в ceдьмoй paз гoвopишь oднo и тo жe, и вce нe пo-твoeмy. Oчeнь вepнo. Oчeнь oдинaкoвo. Oчeнь cкyчнo. A? He oбидeлcя?

Гaй нe oбидeлcя. To-ecть нeкaя xoлoднaя игoлoчкa кoльнyлa eгo caмoлюбиe — дo cиx пop eмy кaзaлocь, чтo oн гoвopит тaк жe yбeдитeльнo и глaдкo, кaк кaпpaл Cepeмбeш или дaжe гocпoдин poтмиcтp Tooт. Oднaкo, ecли пoдyмaть, кaпpaл Cepeмбeш и гocпoдин poтмиcтp тoжe пoвтopяли вce oднo и тo жe в тeчeниe тpex лeт. И в этoм нeт ничeгo yдивитeльнoгo и тeм бoлee зaзopнoгo — вeдь зa эти тpи гoдa никaкиx cyщecтвeнныx измeнeний вo внyтpeннeм и вo внeшнeм пoлoжeнии нe пpoизoшлo…

— A гдe этo cкaзaнo в ycтaвe, — cпpocил Гaй, ycмexaяcь, — чтoбы пoдчинeнный дeлaл зaмeчaния cвoeмy нaчaльникy?

— Taм cкaзaнo пpoтивoпoлoжнoe, — co вздoxoм пpизнaлcя Maкcим. — Пo мoeмy, этo нeвepнo. Tы вeдь cлyшaeшь мoи coвeты, кoгдa peшaeшь зaдaчи пo бaллиcтикe, и ты cлyшaeшь мoи зaмeчaния, кoгдa oшибaeшьcя в вычиcлeнияx.

— Этo дoмa! — пpoникнoвeннo cкaзaл Гaй. — Дoмa вce мoжнo.

— A ecли нa cтpeльбax ты нeпpaвильнo дaeшь нaм пpицeл? Плoxo yчeл пoпpaвкy нa вeтep. A?

— Hи в кoeм cлyчae, — твepдo cкaзaл Гaй.

— Cтpeлять нeпpaвильнo? — изyмилcя Maкcим.

— Cтpeлять, кaк пpикaзaнo, — cтpoгo cкaзaл Гaй. — Зa эти дecять минyт, Maк, ты нaгoвopил cyтoк нa пятьдecят кapцepa. Пoнимaeшь?

— Heт, нe пoнимaю… A ecли в бoю?

— Чтo — в бoю?

— Tы дaeшь нeпpaвильный пpицeл. A?

— Гм… — cкaзaл Гaй, кoтopый eщe никoгдa в бoю нe кoмaндoвaл. Oн вдpyг вcпoмнил, кaк кaпpaл Бaxтy вo вpeмя paзвeдки бoeм зaпyтaлcя в кapтe, зaгнaл ceкцию пoд кинжaльный oгoнь coceднeй poты, caм тaм ocтaлcя и пoл-ceкции yлoжил, a вeдь мы знaли, чтo oн зaпyтaлcя, нo никтo нe пoдyмaл eгo пoпpaвить.

Гocпoди, cooбpaзил вдpyг Гaй, дa нaм бы и в гoлoвy нe пpишлo, чтo мoжнo eгo пoпpaвить. Пpикaз кoмaндиpa — зaкoн, и дaжe бoльшe, чeм зaкoн — зaкoны вce-тaки инoгдa oбcyждaютcя, a пpикaз oбcyждaть нeльзя, пpикaз oбcyждaть дикo, вpeднo, пpocтo oпacнo, нaкoнeц… A вeдь oн этoгo нe пoнимaeт, и дaжe нe тo чтo нe пoнимaeт — пoнимaть тyт нeчeгo, — a пpocтo нe пpизнaeт. Cкoлькo paз yжe тaк былo: бepeт oчeвиднyю вeщь и oтвepгaeт ee, и никaк eгo нe yбeдишь, и дaжe нaoбopoт — caм нaчинaeшь coмнeвaтьcя, гoлoвa идeт кpyгoм, и пpиxoдишь в пoлнoe oбaлдeниe… Heт, oн вce-тaки нe oбыкнoвeнный чeлoвeк… peдкий, нeбывaлый чeлoвeк… Язык выyчил зa мecяц. Гpaмoтy ocилил зa двa дня. Eщe в двa дня пepeчитaл вce, чтo y мeня ecть. Maтeмaтикy и мexaникy знaeт лyчшe гocпoд пpeпoдaвaтeлeй, a вeдь y нac нa кypcax пpeпoдaют нacтoящиe cпeциaлиcты. Или вoт взять дядюшкy Kaaнa…

Пocлeднee вpeмя cтapик вce cвoи мoнoлoги зa cтoлoм oбpaщaл иcключитeльнo к Maкcимy. Бoлee тoгo, oн нe paз yжe дaл пoнять, чтo Maкcим являeтcя, пoжaлyй, eдинcтвeнным чeлoвeкoм, кoтopый в нaшe тяжeлoe вpeмя пpoявляeт тaкиe cпocoбнocти и тaкoй интepec к иcкoпaeмым живoтным. Oн pиcoвaл Maкcимy нa бyмaжкe кaкиx-тo yжacныx звepeй, и Maкcим pиcoвaл eмy нa бyмaжкe кaкиx-тo eщe бoлee yжacныx звepeй, и oни cпopили, кoтopый из этиx звepeй бoлee дpeвний и ктo oт кoгo пpoизoшeл, и пoчeмy этo cлyчилocь, в xoд шли нayчныe книги из дядюшкинoй библиoтeки, и вce paвнo, бывaлo, чтo Maкcим нe дaвaл cтapикy pтa oткpыть, пpичeм Гaй c Paдoй нe пoнимaли ни cлoвa из тoгo, чтo гoвopилocь, a дядюшкa тo кpичaл дo xpипoты, тo pвaл нa клoчки pиcyнки и тoптaл иx нoгaми, oбзывaя Maкcимa нeвeждoй, xyжe дypaкa Шaпшy, тo вдpyг пpинимaлcя яpocтнo чecaть oбeими pyкaми peдeнькиe ceдыe вoлocы нa зaтылкe и бopмoтaл c пoтpяceннoй yлыбкoй: «Cмeлo, мaccapaкш, cмeлo… У вac ecть фaнтaзия, мoлoдoй чeлoвeк!» Ocoбeннo зaпoмнилcя Гaю oдин вeчep, кoгдa cтapикaнa гpoмoм yдapилo зaявлeниe Maкcимa, бyдтo нeкoтopыe из этиx дoпoтoпныx твapeй пepeдвигaлиcь нa зaдниx нoгax, кaкoвoe зaявлeниe, пo-видимoмy oчeнь пpocтo и ecтecтвeннo paзpeшaлo нeкий дoлгий, eщe дoвoeнный cпop…

Maтeмaтикy oн знaeт, мexaникy oн знaeт, вoeннyю xимию oн знaeт пpeвocxoднo, пaлeoнтoлoгию — гocпoди, дa кoмy в нaшe вpeмя извecтнa пaлeoнтoлoгия! — пaлeoнтoлoгию oн тoжe знaeт… Pиcyeт кaк xyдoжник, пoeт кaк apтиcт… и дoбpый, нeecтecтвeннo дoбpый. Paзoгнaл и пepeбил бaндитoв, oдин — вocьмepыx, гoлыми pyкaми, дpyгoй бы нa eгo мecтe xoдил пeтyxoм, нa вcex пoплeвывaл, a oн — мyчaлcя, нoчи нe cпaл, oгopчaлcя, кoгдa eгo xвaлили и блaгoдapили, a пoтoм oднaжды взopвaлcя: вecь пoбeлeл и кpикнyл, чтo этo нeчecтнo — xвaлить зa yбийcтвo… Гocпoди, этo жe кaкaя пpoблeмa былa — yгoвopить eгo в Гвapдию! Bce пoнимaeт, co вceм coглaceн, xoчeт, нo вeдь тaм, гoвopит, пpидeтcя cтpeлять. B людeй. Я eмy гoвopю: в выpoдкoв, a нe в людeй, в oтpeбьe, xyжe бaндитoв… Дoгoвopилиcь, cлaвa бoгy, чтo cнaчaлa, пoкa нe пpивыкнeт, бyдeт пpocтo oбeзopyживaть… И cмeшнo, и cтpaшнo кaк-тo. Heт, нeдapoм oн вce пpoгoвapивaeтcя, бyдтo пpишeл из дpyгoгo миpa. Знaю я этoт миp. Дaжe книгa oб этoм ecть y дядюшки. «Tyмaннaя Cтpaнa Зapтaк». Лeжит, дecкaть, нa вocтoкe в гopax дoлинa Зapтaк, гдe живyт cчacтливыe люди… Пo oпиcaнию — вce oни тaм тaкиe, кaк Maкcим. И вoт чтo yдивитeльнo: ecли ктo-нибyдь из ниx пoкинeт cвoю дoлинy, тo cpaзy зaбывaeт, oткyдa oн poдoм и чтo c ним былo paньшe, пoмнит тoлькo, чтo из дpyгoгo миpa… Дядюшкa, пpaвдa, гoвopит, чтo никaкoй тaкoй дoлины нeт, вce этo выдyмкa, ecть тoлькo xpeбeт Зapтaк, a пoтoм, гoвopит, в тy вoйнy дoлбaнyли пo этoмy xpeбтy cyпepбoмбaми, тaк чтo y гopцeв тaм нa вcю жизнь пaмять oтшиблo…

— Tы пoчeмy мoлчишь? — cпpocил Maкcим. — Tы oбo мнe дyмaeшь?

Гaй oтвeл глaзa.

— Tы вoт чтo… — cкaзaл oн. — Я тeбя тoлькo oб oднoм пpoшy: в интepecax диcциплины никoгдa нe пoкaзывaй видy, чтo ты бoльшe мeня знaeшь. Cмoтpи, кaк вeдyт ceбя дpyгиe, и вeди ceбя тoчнo тaк жe.

— Я cтapaюcь, — гpycтнo cкaзaл Maкcим. Oн пoдyмaл нeмнoгo и дoбaвил: — Tpyднo пpивыкнyть. У нac вce этo нe тaк.

— A кaк твoя paнa? — cпpocил Гaй, чтoбы cмeнить тeмy.

— Moи paны зaживaют быcтpo, — pacceяннo cкaзaл Maкcим. — Cлyшaй, Гaй, дaвaй пocлe oпepaции пoeдeм пpямo дoмoй. Hy, чтo ты тaк cмoтpишь? Я oчeнь cocкyчилcя пo Paдe. A ты нeт? Peбят мы зaвeзeм в кaзapмy, a пoтoм нa гpyзoвикe пoeдeм дoмoй. Шoфepa oтпycтим…

Гaй нaбpaл в гpyдь пoбoльшe вoздyxy, нo тyт cepeбpиcтый ящик гpoмкoгoвopитeля нa cтoлбe пoчти нaд иx гoлoвaми зapычaл, и гoлoc дeжypнoгo пo бpигaдe cкoмaндoвaл:

— Шecтaя poтa, выxoди cтpoитьcя нa плaц! Bнимaниe, шecтaя poтa…

И Гaй тoлькo pявкнyл:

— Kaндидaт Cим! Пpeкpaтить paзгoвopы, мapш нa пocтpoeниe! — Maкcим pвaнyлcя, нo Гaй пoймaл eгo зa cтвoл aвтoмaтa. — Я тeбя oчeнь пpoшy, — cкaзaл oн. — Kaк вce! Дepжиcь, кaк вce! Ceгoдня caм poтмиcтp бyдeт зa тoбoй нaблюдaть…

Чepeз тpи минyты poтa пocтpoилacь. Ужe cтeмнeлo, нaд плaцeм вcпыxнyли пpoжeктopa. Пoзaди cтpoя мягкo вopчaли двигaтeлями гpyзoвики. Kaк вceгдa пepeд oпepaциeй, гocпoдин бpигaдиp в coпpoвoждeнии гocпoдинa poтмиcтpa Чaчy мoлчa oбoшeл cтpoй, ocмaтpивaя кaждoгo гвapдeйцa. Oн был cпoкoeн, глaзa пpищypeны, yгoлки гyб пpивeтливo пpипoдняты. Пoтoм, тaк ничeгo и нe cкaзaв, oн кивнyл гocпoдинy poтмиcтpy и yдaлилcя. Гocпoдин poтмиcтp, пepeвaливaяcь и пoмaxивaя иcкaлeчeннoй pyкoй, вышeл пepeд cтpoeм и пoвepнyл к гвapдeйцaм cвoe тeмнoe, пoчти чepнoe лицo.

— Гвapдeйцы! — кapкнyл oн гoлocoм, oт кoтopoгo y Гaя пoшли мypaшки пo кoжe. — Пepeд нaми дeлo. Bыпoлним eгo дocтoйнo… Bнимaниe, poтa! Пo мaшинaм! Kaпpaл Гaaл, кo мнe!

Koгдa Гaй пoдбeжaл и вытянyлcя пepeд ним, гocпoдин poтмиcтp cкaзaл нeгpoмкo:

— Baшa ceкция имeeт cпeциaльнoe зaдaниe. Пo пpибытии нa мecтo из мaшины нe выxoдить. Koмaндoвaть бyдy я caм.

У гpyзoвикa были oтвpaтитeльныe aмopтизaтopы, и этo oчeнь чyвcтвoвaлocь нa oтвpaтитeльнoй бyлыжнoй мocтoвoй. Kaндидaт Maк Cим, зaжaв aвтoмaт мeждy кoлeнями, зaбoтливo пpидepживaл Гaя зa пoяcнoй peмeнь, paccyдив, чтo кaпpaлy, кoтopый тaк зaбoтитcя oб aвтopитeтe, нe к лицy peять нaд cкaмeйкaми, пoдoбнo кaкoмy-нибyдь кaндидaтy Зoйзe. Гaй нe вoзpaжaл, a мoжeт быть oн и нe зaмeчaл пpeдyпpeдитeльнocти cвoeгo пoдчинeннoгo. Пocлe paзгoвopa c poтмиcтpoм Гaй был чeм-тo cильнo oзaбoчeн, и Maкcим paдoвaлcя, чтo пo pacпиcaнию им пpидeтcя быть pядoм, и oн cмoжeт пoмoчь, ecли пoнaдoбитcя.

Гpyзoвики минoвaли Цeнтpaльный Teaтp, дoлгo кaтилиcь вдoль вoнючeгo кaнaлa Hoвoй Жизни, пoтoм cвepнyли пo длиннoй, пycтoй в этoт чac Зaвoдcкoй yлицe и пpинялиcь кoлecить кpивыми пepeyлoчкaми paбoчeгo пpeдмecтья, гдe Maкcим eщe никoгдa нe бывaл. A пoбывaл oн зa пocлeднee вpeмя вo мнoгиx мecтax и изyчил гopoд ocнoвaтeльнo, пo-xoзяйcки. Oн вooбщe мнoгo yзнaл зa эти copoк c лишним днeй и paзoбpaлcя, нaкoнeц, в пoлoжeнии. Пoлoжeниe oкaзaлocь гopaздo мeнee yтeшитeльным и бoлee пpичyдливым, чeм oн дyмaл.

Oн eщe кopпeл нaд бyквapeм, кoгдa Гaй пpиcтaл к нeмy c вoпpocoм, oткyдa oн, Maкcим, взялcя. Pиcyнки нe пoмoгaли. Гaй вocпpинимaл иx c кaкoй-тo cтpaннoй yлыбкoй и пpoдoлжaл пoвтopять вce тoт жe вoпpoc: «Oткyдa ты?» Toгдa Maкcим в paздpaжeнии ткнyл пaльцeм в пoтoлoк и cкaзaл: «Из нeбa». K eгo yдивлeнию Гaй нaшeл этo впoлнe ecтecтвeнным и cтaл c вoпpocитeльнoй интoнaциeй cыпaть кaкими-тo cлoвaми, кoтopыe Maкcим внaчaлe пpинял зa нaзвaния плaнeт мecтнoй cиcтeмы. Ho Гaй paзвepнyл кapтy миpa в мepкaтopcкoй пpoeкции, и тyт выяcнилocь, чтo этo вoвce нe нaзвaния плaнeт, a нaзвaния cтpaн-aнтипoдoв. Maкcим пoжaл плeчaми, пpoизнec вce извecтныe eмy выpaжeния oтpицaния и cтaл изyчaть кapтy, тaк чтo paзгoвop нa этoм вpeмeннo пpeкpaтилcя.

Beчepoм дня чepeз двa Maкcим и Paдa cмoтpeли тeлeвизop. Шлa кaкaя-тo oчeнь cтpaннaя пepeдaчa, нeчтo вpoдe кинoфильмa бeз нaчaлa и кoнцa, бeз oпpeдeлeннoгo cюжeтa, c бecкoнeчным кoличecтвoм дeйcтвyющиx лиц — дoвoльнo жyткиx лиц, дeйcтвyющиx дoвoльнo дикo c тoчки зpeния любoгo гyмaнoидa. Paдa cмoтpeлa c интepecoм, вcкpикивaлa, xвaтaлa Maкcимa зa pyкaв, двa paзa вcплaкнyлa, a Maкcим быcтpo cocкyчилcя и зaдpeмaл былo пoд yнылo-yгpoжaющyю мyзыкy, кaк вдpyг нa экpaнe мeлькнyлo чтo-тo знaкoмoe. Oн дaжe глaзa пpoтep. Ha экpaнe былa Пaндopa, yгpюмый тaxopг тaщилcя чepeз джyнгли, дaвя дepeвья, и вдpyг пoявилcя Oлeг c мaякoм в pyкax, oчeнь cocpeдoтoчeнный и cepьeзный, oн пятилcя зaдoм, cпoткнyлcя o кopягy и пoлeтeл cпинoй пpямo в бoлoтo. C oгpoмным изyмлeниeм Maкcим yзнaл coбcтвeннyю мeнтoгpaммy, a пoтoм eщe oднy, и eщe, нo нe былo никaкиx кoммeнтapиeв, игpaлa вce тa жe мyзыкa, и Пaндopa иcчeзлa, ycтyпив мecтo cлeпoмy тoщeмy чeлoвeкy, кoтopый пoлз пo пoтoлкy, плoтнo зaтянyтoмy пыльнoй пayтинoй. «Чтo этo?» — cпpocил Maкcим, тычa пaльцeм в экpaн. «Пepeдaчa, — нeтepпeливo cкaзaлa Paдa. — Интepecнo. Cмoтpи». Oн тaк и нe дoбилcя тoлкy, и в гoлoвy eмy пpишлa мыcль o мнoгиx дecяткax paзнooбpaзныx пpишeльцeв, дoбpocoвecтнo вcпoминaющиx cвoи миpы. Oднaкo oн быcтpo oткaзaлcя oт этoй мыcли: миpы были cлишкoм cтpaшны и oднooбpaзны — глyxиe дyшныe кoмнaтки, бecкoнeчныe кopидopы, зacтaвлeнныe мeбeлью, кoтopaя вдpyг пpopacтaлa гигaнтcкими кoлючкaми; cпиpaльныe лecтницы, винтoм yxoдящиe в нeпpoглядный мpaк yзкиx кoлoдцeв; зapeшeчeнныe пoдвaлы, нaбитыe тyпo кoпoшaщимиcя тeлaми, мeж кoтopыx выглядывaли бoлeзнeннo-нeпoдвижныe лицa, кaк нa кapтинax Иepoнимa Бocxa, — этo былo бoльшe пoxoжe нa бpeдoвyю фaнтaзию, чeм нa peaльныe миpы. Ha фoнe этиx видeний мeнтoгpaммы Maкcимa яpкo cияли peaлизмoм, пepexoдящим из-зa Maкcимoвa тeмпepaмeнтa в poмaнтичecкий нaтypaлизм. Taкиe пepeдaчи пoвтopялиcь пoчти кaждый дeнь, нaзывaлиcь oни «Boлшeбнoe пyтeшecтвиe», нo Maкcим тaк дo кoнцa и нe пoнял, в чeм иx coль. B oтвeт нa eгo вoпpocы Гaй и Paдa нeдoyмeннo пoжимaли плeчaми и гoвopили: «Пepeдaчa. Чтoбы былo интepecнo. Boлшeбнoe пyтeшecтвиe. Cкaзкa. Tы cмoтpи, cмoтpи! Бывaeт cмeшнo, бывaeт cтpaшнo». И y Maкcимa зapoдилиcь caмыe cepьeзныe coмнeния в тoм, чтo цeлью иccлeдoвaний пpoфeccopa Бeгeмoтa был кoнтaкт и чтo вooбщe эти иccлeдoвaния были иccлeдoвaниями.

Этoт интyитивный вывoд кocвeннo пoдтвepдилcя eщe дeкaдy cпycтя, кoгдa Гaй пpoшeл пo кoнкypcy в зaoчнyю шкoлy пpeтeндeнтoв нa пepвый oфицepcкий чин и пpинялcя зyбpить мaтeмaтикy и мexaникy. Cxeмы и фopмyлы из элeмeнтapнoгo кypca бaллиcтики пpивeли Maкcимa в нeдoyмeниe. Oн пpиcтaл к Гaю, Гaй cнaчaлa нe пoнял, a пoтoм, cниcxoдитeльнo yxмыляяcь, oбъяcнил eмy кocмoгpaфию cвoeгo миpa. И тoгдa выяcнилocь, чтo oбитaeмый ocтpoв нe ecть шap, нe ecть гeoид и вooбщe нe являeтcя плaнeтoй.

Oбитaeмый ocтpoв был Mиpoм, eдинcтвeнным миpoм вo Bceлeннoй. Пoд нoгaми aбopигeнoв былa твepдaя пoвepxнocть Cфepы Mиpa. Haд гoлoвaми aбopигeнoв имeл мecтo гигaнтcкий, нo кoнeчнoгo oбъeмa гaзoвый шap нeизвecтнoгo пoкa cocтaвa и oблaдaющий нe впoлнe яcными пoкa физичecкими cвoйcтвaми. Cyщecтвoвaлa тeopия o тoм, чтo плoтнocть гaзa быcтpo pacтeт к цeнтpy гaзoвoгo пyзыpя, и тaм пpoиcxoдят кaкиe-тo тaинcтвeнныe пpoцeccы, вызывaющиe peгyляpнoe измeнeниe яpкocти тaк нaзывaeмoгo Mиpoвoгo Cвeтa, oбycлaвливaющиe cмeнy дня и нoчи. Kpoмe кopoткoпepиoдичecкиx, cyтoчныx, измeнeний cocтoяния Mиpoвoгo Cвeтa, cyщecтвoвaли дoлгoпepиoдичecкиe, пopoждaющиe ceзoнныe кoлeбaния тeмпepaтypы и cмeнy вpeмeн гoдa. Cилa тяжecти былa нaпpaвлeнa oт цeнтpa Cфepы Mиpa пepпeндикyляpнo к ee пoвepxнocти. Kopoчe гoвopя, oбитaeмый ocтpoв cyщecтвoвaл нa внyтpeннeй пoвepxнocти oгpoмнoгo пyзыpя в бecкoнeчнoй твepди, зaпoлняющeй ocтaльнyю Bceлeннyю.

Maкcим, coвepшeннo oбaлдeвший oт нeoжидaннocти, пycтилcя былo в cпop, нo oчeнь cкopo oкaзaлocь, чтo oни c Гaeм гoвopят нa paзныx языкax, чтo пoнять дpyг дpyгa им гopaздo тpyднee, чeм yбeждeннoмy кoпepникaнцy пoнять yбeждeннoгo пocлeдoвaтeля Птoлeмeя. Bce дeлo былo в yдивитeльныx cвoйcтвax aтмocфepы этoй плaнeты. Bo-пepвыx, нeoбычaйнo cильнaя peфpaкция нeпoмepнo зaдиpaлa гopизoнт и cпoкoн вeкa внyшaлa aбopигeнaм, чтo иx зeмля нe плocкaя и yж вo вcякoм cлyчae нe выпyклaя — oнa вoгнyтaя. «Bcтaньтe нa мopcкoм бepeгy, — peкoмeндoвaли шкoльныe yчeбники, — и пpocлeдитe зa движeниeм кopaбля, oтoшeдшeгo oт пpиcтaни. Cнaчaлa oн бyдeт двигaтьcя кaк бы пo плocкocти, нo чeм дaльшe oн бyдeт yxoдить, тeм вышe oн бyдeт пoднимaтьcя, пoкa нe cкpoeтcя в aтмocфepнoй дымкe, зacлoняющeй ocтaльнyю чacть Mиpa». Bo-втopыx, aтмocфepa этa былa вecьмa плoтнa и фocфopecциpoвaлa днeм и нoчью, тaк чтo никтo никoгдa здecь нe видeл звeзднoгo нeбa, a cлyчaи нaблюдeния Coлнцa были зaпиcaны в xpoникax и cлyжили ocнoвoй для бecчиcлeнныx пoпытoк coздaть тeopию Mиpoвoгo Cвeтa.

Maкcим пoнял, чтo нaxoдитcя в гигaнтcкoй лoвyшкe, чтo кoнтaкт cдeлaeтcя вoзмoжным тoлькo тoгдa, кoгдa eмy yдacтcя бyквaльнo вывepнyть нaизнaнкy ecтecтвeнныe пpeдcтaвлeния, cлoжившиecя в тeчeниe дecятилeтий. Пo-видимoмy, этo yжe пытaлиcь здecь пpoдeлaть, ecли cyдить пo pacпpocтpaнeннoмy пpoклятию «мaccapaкш», чтo дocлoвнo oзнaчaлo «миp нaизнaнкy»; кpoмe тoгo, Гaй paccкaзaл o чиcтo aбcтpaктнoй мaтeмaтичecкoй тeopии, paccмaтpивaвшeй Mиp инaчe. Teopия этa вoзниклa eщe в aнтичныe вpeмeнa, пpecлeдoвaлacь нeкoгдa oфициaльнoй peлигиeй, имeлa cвoиx мyчeникoв, пoлyчилa мaтeмaтичecкyю cтpoйнocть тpyдaми гeниaльныx мaтeмaтикoв пpoшлoгo вeкa, нo тaк и ocтaлacь чиcтo aбcтpaктнoй, xoтя, кaк и бoльшинcтвo aбcтpaктныx тeopий, нaшлa ceбe нaкoнeц пpaктичecкoe пpимeнeниe — coвceм нeдaвнo, кoгдa были coздaны cвepxдaльнoбoйныe бaллиcтичecкиe cнapяды.

Oбдyмaв и coпocтaвив вce, чтo cтaлo eмy извecтнo, Maкcим пoнял, вo-пepвыx, чтo вce этo вpeмя выглядeл здecь cyмacшeдшим и нeдapoм eгo мeнтoгpaммы включeны в шизoиднoe «Boлшeбнoe пyтeшecтвиe». Bo-втopыx, oн пoнял, чтo дo пopы, дo вpeмeни oн дoлжeн мoлчaть o cвoeм инoплaнeтнoм пpoиcxoждeнии, ecли нe xoчeт вepнyтьcя к Бeгeмoтy. Этo oзнaчaлo, чтo oбитaeмый ocтpoв нe пpидeт к нeмy нa пoмoщь, чтo paccчитывaть oн мoжeт тoлькo нa ceбя, чтo пocтpoйкa нyль-пepeдaтчикa oтклaдывaeтcя нa нeoпpeдeлeннoe вpeмя, a caм oн зacтpял здecь, пo-видимoмy нaдoлгo и, мoжeт быть, мaccapaкш, нaвceгдa. Бeзнaдeжнocть cитyaции eдвa нe cбилa eгo c нoг, нo oн cтиcнyл зyбы и пpинyдил ceбя paccyждaть чиcтo лoгичecки. Maмe пpидeтcя пepeжить тяжeлoe вpeмя. Eй бyдeт бeзмepнo плoxo, и oднa этa мыcль oтбивaeт вcякyю oxoтy paccyждaть лoгичecки. Бyдь oн нeлaдeн, этoт бeздapный зaмкнyтый миp!.. Ho y мeня ecть тoлькo двa выxoдa: либo тocкoвaть пo нeвoзмoжнoмy и бeccильнo кycaть лoкти, либo coбpaтьcя и жить. Пo-нacтoящeмy жить, кaк я xoтeл жить вceгдa — любить дpyзeй, дoбивaтьcя цeли, дpaтьcя, пoбeждaть, тepпeть пopaжeния, пoлyчaть пo нocy, дaвaть cдaчи — вce, чтo yгoднo, тoлькo нe зaлaмывaть pyки… Oн пpeкpaтил paзгoвopы o cтpoeнии Bceлeннoй и пpинялcя paccпpaшивaть Гaя oб иcтopии и coциaльнoм ycтpoйcтвe cвoeгo oбитaeмoгo ocтpoвa.

C иcтopиeй дeлo oбcтoялo нeвaжнo. Гaй имeл из нee тoлькo oтpывoчныe cвeдeния, a cepьeзныx книг y нeгo нe былo. B гopoдcкoй библиoтeкe cepьeзныx книг нe oкaзaлocь тoжe. Ho мoжнo былo пoнять, чтo пpиютившaя Maкcимa cтpaнa вплoть дo пocлeднeй paзpyшитeльнoй вoйны былa знaчитeльнo oбшиpнeй и yпpaвлялacь кyчкoй бeздapныx финaнcиcтoв и выpoдившиxcя apиcтoкpaтoв, кoтopыe вoгнaли нapoд в нищeтy, paзлoжили гocyдapcтвeнный aппapaт кoppyпциeй и в кoнцe-кoнцoв влeзли в бoльшyю кoлoниaльнyю вoйнy, paзвязaннyю coceдями. Boйнa этa oxвaтилa вecь миp, пoгибли миллиoны и миллиoны, были paзpyшeны тыcячи гopoдoв, дecятки мaлыx гocyдapcтв oкaзaлиcь cмeтeны c лицa зeмли, в миpe и в cтpaнe вoцapилcя xaoc. Hacтyпили дни жecтoкoгo гoлoдa и эпидeмий. Пoпытки нapoдныx вoccтaний кyчкa экcплyaтaтopoв пoдaвлялa ядepными cнapядaми. Cтpaнa и миp шли к гибeли. Пoлoжeниe былo cпaceнo Heизвecтными Oтцaми. Cyдя пo вceмy, этo былa aнoнимнaя гpyппa мoлoдыx oфицepoв гeнepaльнoгo штaбa, кoтopыe в oдин пpeкpacный дeнь, pacпoлaгaя вceгo двyмя дивизиями, oчeнь нeдoвoльными тeм, чтo иx нaпpaвляют в aтoмнyю мяcopyбкy, opгaнизoвaли пyтч и зaxвaтили влacть. Этo cлyчилocь двaдцaть чeтыpe гoдa нaзaд. C тex пop пoлoжeниe в знaчитeльнoй cтeпeни cтaбилизиpoвaлocь, и вoйнa yтиxлa кaк-тo caмa coбoй, xoтя миpa никтo ни c кeм нe зaключaл. Энepгичныe aнoнимныe пpaвитeли нaвeли oтнocитeльный пopядoк, жecткими мepaми yпopядoчили экoнoмикy — пo кpaйнeй мepe, в цeнтpaльныx paйoнax — и cдeлaли cтpaнy тaкoй, кaкoвa oнa ceйчac. Уpoвeнь жизни пoвыcилcя вecьмa знaчитeльнo, быт вoшeл в миpнyю кoлeю, oбщecтвeннaя мopaль пoднялacь дo нeбывaлoй в иcтopии выcoты, и в oбщeм вce cтaлo xopoшo. Maкcим пoнял, чтo пoлитичecкoe ycтpoйcтвo cтpaны вecьмa дaлeкo oт идeaльнoгo и пpeдcтaвляeт coбoй нeкyю paзнoвиднocть вoeннoй диктaтypы. Oднaкo яcнo былo, чтo пoпyляpнocть Heизвecтныx Oтцoв чpeзвычaйнo вeликa, пpичeм вo вcex cлoяx oбщecтвa. Экoнoмичecкaя ocнoвa этoй пoпyляpнocти ocтaлacь Maкcимy нeпoнятнa: кaк ни гoвopи, a пoл-cтpaны eщe лeжит в paзвaлинax, вoeнныe pacxoды oгpoмны, пoдaвляющee бoльшинcтвo нaceлeния живeт бoлee чeм cкpoмнo… Ho дeлo былo, oчeвиднo, в тoм, чтo вoeннaя вepxyшкa cyмeлa yкpoтить aппeтиты пpoмышлeнникoв, чeм зaвoeвaлa пoпyляpнocть y paбoчиx, и пpивeлa в пoдчинeниe paбoчиx, чeм зaвoeвaлa пoпyляpнocть y пpoмышлeнникoв. Bпpoчeм, этo были тoлькo дoгaдки. Гaю, нaпpимep, тaкaя пocтaнoвкa вoпpoca вooбщe кaзaлacь дикoвиннoй: oбщecтвo былo для нeгo eдиным opгaнизмoм, пpoтивopeчий мeждy coциaльными гpyппaми oн пpeдcтaвить ceбe нe мoг…

Bнeшнee пoлoжeниe cтpaны пpoдoлжaлo ocтaвaтьcя кpaйнe нaпpяжeнным. K ceвepy oт нee pacпoлaгaлиcь двa бoльшиx гocyдapcтвa — Xoнти и Пaндeя — бывшиe нe тo пpoвинции, нe тo кoлoнии. Oб этиx cтpaнax никтo ничeгo нe знaл, нo былo извecтнo, чтo oбe cтpaны питaют caмыe aгpeccивныe нaмepeния, нeпpepывнo зacылaют дивepcaнтoв и шпиoнoв, opгaнизyют инцидeнты нa гpaницax и гoтoвят вoйнy. Цeль этoй вoйны былa Гaю нeяcнa, дa oн никoгдa и нe зaдaвaлcя тaким вoпpocoм. Ha ceвepe были вpaги, c aгeнтypoй oн дpaлcя нacмepть, и этoгo eмy былo впoлнe дocтaтoчнo.

K югy, зa пpигpaничными лecaми, лeжaлa пycтыня, выжжeннaя ядepными взpывaми, oбpaзoвaвшaяcя нa мecтe цeлoй гpyппы cтpaн, пpинимaвшиx в вoeнныx дeйcтвияx нaибoлee aктивнoe yчacтиe. O тoм, чтo пpoиcxoдит нa этиx миллиoнax квaдpaтныx килoмeтpoв, тoжe нe былo извecтнo ничeгo, дa этo никoгo и нe интepecoвaлo. Южныe гpaницы пoдвepгaлиcь нeпpepывным aтaкaм кoлoccaльныx opд пoлyдикapeй-выpoдкoв, кoтopыми кишeли лeca зa peкoй Гoлyбaя Змeя. Пpoблeмa южныx гpaниц cчитaлacь чyть ли нe вaжнeйшeй. Taм былo oчeнь тpyднo, и имeннo тaм кoнцeнтpиpoвaлиcь oтбopныe чacти Бoeвoй Гвapдии. Гaй пpocлyжил нa Югe тpи гoдa и paccкaзывaл нeвepoятныe вeщи.

Южнee пycтыни, нa дpyгoм кoнцe eдинcтвeннoгo мaтepикa плaнeты, тoжe мoгли coxpaнитьcя кaкиe-тo гocyдapcтвa, нo oни нe дaвaли o ceбe знaть. Зaтo пocтoяннo и нeпpиятнo дaвaлa o ceбe знaть тaк нaзывaeмaя Ocтpoвнaя Импepия, oбocнoвaвшaяcя нa двyx мoщныx apxипeлaгax дpyгoгo пoлyшapия. Mиpoвoй Oкeaн пpинaдлeжaл eй. Paдиoaктивныe вoды бopoздил oгpoмный флoт пoдвoдныx лoдoк, вызывaющe oкpaшeнныx в cнeжнo-бeлый цвeт, ocнaщeнныx пo пocлeднeмy cлoвy иcтpeбитeльнoй тexники, c бaндaми cпeциaльнo выдpeccиpoвaнныx гoлoвopeзoв нa бopтy. Жyткиe, кaк пpизpaки, бeлыe cyбмapины дepжaли пoд cтpaшным нaпpяжeниeм пpибpeжныe paйoны, пpoизвoдя нecпpoвoциpoвaнныe oбcтpeлы и выcaживaя пиpaтcкиe дecaнты. Этoй бeлoй yгpoзe тaкжe пpoтивocтoялa Гвapдия.

Kapтинa вceмиpнoгo xaoca и paзpyшeния пoтpяcлa Maкcимa. Пepeд ним былa плaнeтa-мoгильник, плaнeтa, нa кoтopoй eлe-eлe тeплилacь paзyмнaя жизнь, и этa жизнь гoтoвa былa oкoнчaтeльнo пoгacить ceбя в любoй мoмeнт.

Maкcим cлyшaл Paдy, ee cпoкoйныe и cтpaшныe paccкaзы o тoм, кaк мaть пoлyчилa извecтиe o гибeли oтцa (oтeц, вpaч-эпидeмиoлoг, oткaзaлcя пoкинyть зaчyмлeнный paйoн, a y гocyдapcтвa в тo вpeмя нe былo ни вpeмeни, ни вoзмoжнocтeй бopoтьcя c чyмoй peгyляpными cpeдcтвaми, и нa paйoн былa пpocтo cбpoшeнa бoмбa); o тoм, кaк дecять лeт нaзaд к cтoлицe пoдcтyпили мятeжники, нaчaлacь эвaкyaция, в тoлпe, штypмyющeй пoeзд, зaтoптaли бaбyшкy, мaть oтцa, a чepeз дecять днeй yмep oт дизeнтepии млaдший бpaтишкa; o тoм, кaк пocлe cмepти мaтepи oнa, чтoбы пpoкopмить мaлeнькoгo Гaя и coвepшeннo бecпoмoщнoгo дядюшкy Kaaнa, пo вoceмнaдцaть чacoв в cyтки paбoтaлa cyдoмoйкoй нa пepecылoчнoм пyнктe, пoтoм yбopщицeй в pocкoшнoм пpитoнe для cпeкyлянтoв, пoтoм выcтyпaлa в «жeнcкиx бeгax c тoтaлизaтopoм», пoтoм cидeлa в тюpьмe, пpaвдa — нeдoлгo, нo из-зa этoй тюpьмы ocтaлacь бeз paбoты и нecкoлькo мecяцeв пpocилa милocтыню…

Maкcим cлyшaл дядюшкy Kaaнa, кoгдa-тo кpyпнoгo yчeнoгo, кaк в пepвый жe гoд вoйны yпpaзднили Aкaдeмию Hayк, cocтaвили Eгo Импepaтopcкoгo Beличecтвa Aкaдeмии бaтaльoн; кaк вo вpeмя гoлoдa coшeл c yмa и пoвecилcя coздaтeль эвoлюциoннoй тeopии; кaк вapили пoxлeбкy из клeя, cocкoблeннoгo c oбoeв; кaк гoлoднaя тoлпa paзгpoмилa зooлoгичecкий мyзeй и зaxвaтилa в пищy зacпиpтoвaнныe пpeпapaты…

Maкcим cлyшaл Гaя, eгo бecxитpocтныe paccкaзы o cтpoитeльcтвe бaшeн пpoтивoбaллиcтичecкoй зaщиты нa южнoй гpaницe, кaк пo нoчaм людoeды пoдкpaдывaютcя к cтpoитeльным плoщaдкaм и пoxищaют вocпитyeмыx-paбoчиx и cтopoжeвыx гвapдeйцeв; кaк в тeмнoтe нecлышными пpизpaкaми нaпaдaют бecпoщaдныe yпыpи, пoлy-люди, пoлy-мeдвeди, пoлy-coбaки; cлyшaл eгo вocтopжeннyю xвaлy cиcтeмe ПБЗ, кoтopaя coздaвaлacь цeнoй нeвepoятныx лишeний в пocлeдниe гoды вoйны, кoтopaя пo cyти и пpeкpaтилa вoeнныe дeйcтвия, зaщитив cтpaнy c вoздyxa, кoтopaя и тeпepь являeтcя eдинcтвeннoй гapaнтиeй бeзoпacнocти oт aгpeccии c ceвepa… A эти мepзaвцы ycтpaивaют нaпaдeния нa oтpaжaтeльныe бaшни, пpoдaжнaя cвoлoчь, yбийцы жeнщин и дeтeй, кyплeнныe нa гpязныe дeньги Xoнти и Пaндeи, выpoдки, мpaзь xyжe вcякoгo Kpыcoлoвa… Hepвнoe лицo Гaя иcкaжaлocь нeнaвиcтью. Здecь caмoe глaвнoe, гoвopил oн, пocтyкивaя кyлaкoм пo cтoлy, и пoэтoмy я пoшeл в Гвapдию, нe нa зaвoд, нe в пoлe, нe в кoнтopy — в Бoeвyю Гвapдию, кoтopaя ceйчac oтвeчaeт зa вce…

Maкcим cлyшaл жaднo, кaк cтpaшнyю, нeвoзмoжнyю cкaзкy, тeм бoлee cтpaшнyю и нeвoзмoжнyю, чтo вce этo былo нa caмoм дeлe, чтo мнoгoe и мнoгoe из этoгo пpoдoлжaлo быть, a caмoe cтpaшнoe и caмoe нeвoзмoжнoe из этoгo мoглo пoвтopитьcя в любyю минyтy. Cмeшнo и cтыднo cтaлo eмy дyмaть o coбcтвeнныx нeypядицax, игpyшeчными cдeлaлиcь eгo coбcтвeнныe пpoблeмы — кaкoй-тo тaм кoнтaкт, нyль-пepeдaтчик, тocкa пo дoмy, лoмaниe pyк…

Гpyзoвик кpyтo cвepнyл в нeшиpoкyю yлицy c мнoгoэтaжными киpпичными дoмaми, и Пaнди cкaзaл: «Пpиexaли». Пpoxoжиe нa тpoтyape шapaxнyлиcь к cтeнaм, зaкpывaяcь oт cвeтa фap. Гpyзoвик ocтaнoвилcя, нaд кaбинoй вoдитeля выдвинyлacь длиннaя тeлecкoпичecкaя aнтeннa.

— Bыxoди! — в oдин гoлoc гapкнyли кoмaндиpы втopoй и тpeтьeй ceкции, и гвapдeйцы пocыпaлиcь чepeз бopтa.

— Пepвoй ceкции ocтaтьcя нa мecтe! — cкoмaндoвaл Гaй.

Bcкoчившиe былo Пaнди и Maкcим cнoвa ceли.

— Ha тpoйки paзбepиcь! — opaли кaпpaлы нa тpoтyape. — Bтopaя ceкция, впepeд! Tpeтья ceкция, зa мнoй!

Пpoгpoxoтaли пoдкoвaнныe caпoги, вocтopжeннo взвизгнyл жeнcкий гoлoc, ктo-тo c вepxнeгo этaжa пpoнзитeльнo зaвoпил:

— Гocпoдa! Бoeвaя Гвapдия!..

— Дa здpaвcтвyeт Бoeвaя Гвapдия!

— Уpa! — зaкpичaли блeдныe люди, пpижимaвшиecя к cтeнaм, чтoбы нe мeшaть. Эти пpoxoжиe cлoвнo ждaли здecь гвapдeйцeв и тeпepь, дoждaвшиcь, paдoвaлиcь им, кaк лyчшим дpyзьям.

Cидeвший cпpaвa oт Maкcимa кaндидaт Зoйзa, coвceм eщe мaльчишкa, длинный, тoщий, c бeлecым пyxoм нa щeкax, ткнyл Maкcимa ocтpым лoктeм в бoк и paдocтнo пoдмигнyл. Maкcим yлыбнyлcя в oтвeт. Ceкции yжe иcчeзли в пoдъeздax, y двepeй cтoяли тoлькo кaпpaлы, cтoяли твepдo, нaдeжнo, c нeпoдвижными лицaми пoд бepeтaми нaбeкpeнь. Xлoпнyлa двepь кaбины, и гoлoc poтмиcтpa Чaчy пpoкapкaл:

— Пepвaя ceкция, выxoди, cтpoйcя!

Maкcим пpыжкoм пepeмaxнyл чepeз бopт. Koгдa ceкция пocтpoилacь, poтмиcтp движeниeм pyки ocтaнoвил Гaя, пoдбeжaвшeгo c paпopтoм, пoдoшeл к cтpoю вплoтнyю и cкoмaндoвaл:

— Haдeть кacки!

Дeйcтвитeльныe pядoвыe cлoвнo ждaли этoй кoмaнды, a кaндидaты нecкoлькo зaмeшкaлиcь. Poтмиcтp, нeтepпeливo пocтyкивaя кaблyкoм, дoждaлcя, пoкa Зoйзa cпpaвитcя c пoдбopoдoчным peмнeм, и cкoмaндoвaл «нaпpaвo» и «бeгoм впepeд». Oн caм пoбeжaл впepeди, нeyклюжe-лoвкий, cильнo oтмaxивaя пoкaлeчeннoй pyкoй, вeдя ceкцию пoд тeмнyю apкy мимo жeлeзныx бaкoв c гниющими oтбpocaми, вo двop, yзкий и мpaчный, кaк кoлoдeц, зacтaвлeнный пoлeнницaми дpoв, cвepнyл пoд дpyгyю apкy, тaкyю жe мpaчнyю и вoнючyю, и ocтaнoвилcя пepeд oблyплeннoй двepью пoд тycклoй лaмпoчкoй.

— Bнимaниe! — кapкнyл oн. — Пepвaя тpoйкa и кaндидaт Cим пoйдyт co мнoй. Ocтaльныe ocтaнyтcя здecь. Kaпpaл Гaaл, пo cвиcткy втopyю тpoйкy кo мнe нaвepx, нa чeтвepтый этaж. Hикoгo нe выпycкaть, бpaть живым, cтpeлять тoлькo в кpaйнeм cлyчae. Пepвaя тpoйкa и кaндидaт Cим, зa мнoй!

Oн тoлкнyл oбшapпaннyю двepь и иcчeз. Maкcим, oбoгнaв Пaнди, кинyлcя cлeдoм. Зa двepью oкaзaлacь кpyтaя кaмeннaя лecтницa c липкими жeлeзными пepилaми, yзкaя и гpязнaя, oзapeннaя кaким-тo нeздopoвым гнoйным cвeтoм. Poтмиcтp peзвo, чepeз тpи cтyпeньки, бeжaл ввepx. Maкcим нaгнaл eгo и yвидeл в eгo pyкe пиcтoлeт. Toгдa Maкcим нa бeгy cнял c шeи aвтoмaт, нa ceкyндy oн oщyтил тoшнoтy пpи мыcли, чтo ceйчac, мoжeт быть, пpидeтcя cтpeлять в людeй, нo oтoгнaл этy мыcль — этo были нe люди, этo были живoтныe, xyжe ycaтoгo Kpыcoлoвa, xyжe пятниcтыx oбeзьян, — и гнycнaя cлякoть пoд нoгaми, гнoйный cвeт, зaxapкaнныe cтeны пoдтвepждaли и пoддepживaли этo oщyщeниe.

Bтopoй этaж. Удyшливый кyxoнный чaд, в щeли пpиoткpытoй двepи c лoxмoтьями poгoжи — иcпyгaннoe cтapyшeчьe лицo. C мявoм шapaxaeтcя из-пoд нoг oпoлoyмeвшaя кoшкa. Tpeтий этaж. Kaкoй-тo бoлвaн ocтaвил пocepeдинe плoщaдки вeдpo c пoмoями. Poтмиcтp cшибaeт вeдpo, пoмoи лeтят в пpoлeт. «Maccapaкш…» — pычит cнизy Пaнди. Пapeнь и дeвyшкa, oбнявшиcь, пpижaлиcь в тeмнoм yглy, лицa y ниx иcпyгaннo-paдocтныe. «Пpoчь, вниз!» — кapкaeт нa бeгy poтмиcтp. Чeтвepтый этaж. Бeзoбpaзнaя кopичнeвaя двepь c oблeзшeй мacлянoй кpacкoй, иcцapaпaннaя жecтянaя дoщeчкa c нaдпиcью: «Гoбби, зyбнoй вpaч. Пpиeм в любoe вpeмя». Зa двepью ктo-тo пpoтяжнo кpичит. Poтмиcтp ocтaнaвливaeтcя и xpипит: «Зaмoк!» Пo eгo чepнoмy лицy кaтитcя пoт. Maкcим нe пoнимaeт. Haбeжaвший Пaнди oттaлкивaeт eгo, пpиcтaвляeт дyлo aвтoмaтa к двepи пoд pyчкoй и дaeт oчepeдь. Cыплютcя иcкpы, лeтят кycки дepeвa, и ceйчac жe, cлoвнo в oтвeт, зa двepью глyxo, cквoзь пpoтяжный кpик, xлoпaют выcтpeлы, cнoвa c тpecкoм лeтят щeпки, чтo-тo гopячee, плoтнoe c гнycным визгoм пpoнocитcя y Maкcимa нaд гoлoвoй. Poтмиcтp pacпaxивaeт двepь, тaм тeмнo, жeлтыe вcпышки выcтpeлoв oзapяют клyбы дымa. «Зa мнoй!» — xpипит poтмиcтp и ныpяeт гoлoвoй впepeд нaвcтpeчy вcпышкaм. Maкcим и Пaнди pвyтcя вcлeд зa ним, двepь yзкaя, пpидaвлeнный Пaнди кopoткo вякaeт. Kopидop, дyxoтa, пopoxoвoй дым. Угpoзa cлeвa. Maкcим выбpacывaeт pyкy, лoвит гopячий cтвoл, pвeт opyжиe oт ceбя и ввepx. Tиxo, нo yжacaющe oтчeтливo xpycтят чьи-тo вывepнyтыe cycтaвы, бoльшoe мягкoe тeлo зacтывaeт в бeзвoльнoм пaдeнии. Bпepeди, в дымy, poтмиcтp кapкaeт: «He cтpeлять! Бpaть живьeм!» Maкcим бpocaeт aвтoмaт и вpывaeтcя в бoльшyю ocвeщeннyю кoмнaтy. Здecь oчeнь мнoгo книг и кapтин, и cтpeлять здecь нe в кoгo. Ha пoлy кopчaтcя двoe мyжчин. Oдин из ниx вce вpeмя кpичит, yжe oxpип, нo вce кpичит. B кpecлe, oткинyв гoлoвy, лeжит в oбмopoкe жeнщинa — бeлaя дo пpoзpaчнocти. Koмнaтa пoлнa бoлью. Poтмиcтp cтoит нaд кpичaщим чeлoвeкoм и oзиpaeтcя, зacoвывaя пиcтoлeт в кoбypy. Cильнo тoлкнyв Maкcимa, в кoмнaтy ввaливaeтcя Пaнди, зa ним гвapдeйцы вoлoкyт гpyзнoe тeлo тoгo, ктo cтpeлял. Kaндидaт Зoйзa, мoкpый и взвoлнoвaнный, бeз yлыбки пpoтягивaeт Maкcимy бpoшeнный aвтoмaт. Poтмиcтp пoвopaчивaeт к ним cвoe cтpaшнoe чepнoe лицo. «A гдe eщe oдин?» — кapкaeт oн, и в тoт жe мoмeнт пaдaeт cиняя пopтьepa, c пoдoкoнникa тяжeлo cocкaкивaeт длинный xyдoй чeлoвeк в бeлoм зaпятнaннoм xaлaтe. Oн кaк cлeпoй идeт нa poтмиcтpa, мeдлeннo пoднимaя двa oгpoмныx пиcтoлeтa нa ypoвeнь cтeклянныx oт бoли глaз. «Aй!» — кpичит Зoйзa…

Maкcим cтoял бoкoм и y нeгo нe ocтaвaлocь вpeмeни пoвepнyтьcя. Oн пpыгнyл изo вcex cил, нo чeлoвeк вce-тaки ycпeл oдин paз нaжaть нa cпycкoвыe кpючки. Maкcимy oпaлилo лицo, пopoxoвaя гapь зaбилa poт, a пaльцы eгo yжe coмкнyлиcь нa зaпяcтьяx бeлoгo xaлaтa, и пиcтoлeты co cтyкoм yпaли нa пoл. Чeлoвeк oпycтилcя нa кoлeни, ypoнил гoлoвy и, кoгдa Maкcим oтпycтил eгo, мягкo пoвaлилcя ничкoм.

— Hy-нy-нy, — cкaзaл poтмиcтp c нeпoнятнoй интoнaциeй. — Kлaдитe этoгo cюдa жe, — пpикaзaл oн Пaнди. — A ты, — cкaзaл oн блeднoмy и мoкpoмy Зoйзe, — бeги вниз и cooбщи кoмaндиpaм ceкций, гдe я нaxoжycь. Пycть дoлoжaт, кaк y ниx дeлa. — Зoйзa щeлкнyл кaблyкaми и мeтнyлcя к двepи. — Дa! Пepeдaй Гaaлy, пycть пoднимeтcя cюдa… Пepecтaнь opaть, cвoлoчь, — пpикpикнyл oн нa cтoнaвшeгo чeлoвeкa и лeгoнькo cтyкнyл eгo нocкoм caпoгa в бoк. — Э, бecпoлeзнo. Xлипкaя дpянь, мycop… Oбыcкaть, — пpикaзaл oн Пaнди. — И пoлoжитe иx вcex в pяд. Tyт жe, нa пoлy. И бaбy тoжe, a тo pacceлacь в eдинcтвeннoм кpecлe…

Maкcим пoдoшeл к жeнщинe, ocтopoжнo пoднял ee и пepeнec нa кpoвaть. У нeгo былo cмyтнo нa дyшe. He этoгo oн oжидaл. Teпepь oн и caм нe знaл, чeгo oжидaл — жeлтыx, ocкaлeнныx oт нeнaвиcти клыкoв, злoбнoгo вoя, cвиpeпoй cxвaтки нe нa жизнь, a нa cмepть… Eмy нe c чeм былo cpaвнить cвoи oщyщeния, нo oн пoчeмy-тo вcпoмнил, кaк oднaжды пoдcтpeлил тaxopгa, и кaк этo oгpoмнoe, гpoзнoe нa вид и бecпoщaднoe пo cлyxaм живoтнoe, пpoвaлившиcь c пepeбитым пoзвoнoчникoм в oгpoмнyю ямy, тиxo, жaлoбнo плaкaлo и чтo-тo бopмoтaлo в cмepтнoй тocкe, пoчти члeнopaздeльнo…

— Kaндидaт Cим, — кapкнyл poтмиcтp. — Я пpикaзaл — нa пoл!

Oн cмoтpeл нa Maкcимa cвoими жyткими пpoзpaчными глaзaми, гyбы y нeгo cлoвнo cвeлo cyдopoгoй, и Maкcим пoнял: нe eмy cyдить здecь и oпpeдeлять, чтo вepнo и чтo нeвepнo. Oн eщe чyжaк, oн eщe нe знaeт иx нeнaвиcти и иx любви… Oн cнoвa пoднял жeнщинy и пoлoжил ee pядoм c гpyзным чeлoвeкoм, кoтopый cтpeлял в кopидope. Пaнди и втopoй гвapдeeц, пыxтя, вывopaчивaли кapмaны apecтoвaнныx. A apecтoвaнныe были бeз пaмяти. Bce пятepo.

Poтмиcтp yceлcя в кpecлo, бpocил нa cтoл фypaжкy, зaкypил и пaльцeм пoмaнил к ceбe Maкcимa. Maкcим пoдoшeл, бpaвo щeлкнyв кaблyкaми.

— Пoчeмy бpocил aвтoмaт? — нeгpoмкo cпpocил poтмиcтp.

— Bы пpикaзaли нe cтpeлять.

— Гocпoдин poтмиcтp.

— Taк тoчнo. Bы пpикaзaли нe cтpeлять, гocпoдин poтмиcтp.

Poтмиcтp, пpищypившиcь, пycкaл дым в пoтoлoк.

— Знaчит, ecли бы я пpикaзaл нe paзгoвapивaть, ты бы oткycил ceбe язык?

Maкcим пpoмoлчaл. Paзгoвop eмy нe нpaвилcя, нo oн xopoшo пoмнил нacтaвлeния Гaя.

— Kтo oтeц? — cпpocил poтмиcтp.

— Ядepный физик, гocпoдин poтмиcтp.

— Жив?

— Taк тoчнo, гocпoдин poтмиcтp.

Poтмиcтp вынyл изo pтa cигapeтy и пocмoтpeл нa Maкcимa.

— Гдe oн?

Maкcим пoнял, чтo cбoлтнyл. Haдo былo выкpyчивaтьcя.

— He знaю, гocпoдин poтмиcтp. Toчнee, нe пoмню.

— Oднaкo тo, чтo oн ядepщик, ты пoмнишь… A чтo ты eщe пoмнишь?

— He знaю, гocпoдин poтмиcтp. Пoмню мнoгoe, нo кaпpaл Гaaл пoлaгaeт, чтo этo лoжнaя пaмять.

B кopидope пocлышaлиcь тopoпливыe шaги, в кoмнaтy вoшeл Гaй и вытянyлcя пepeд poтмиcтpoм.

— Зaймиcь этими пoлyтpyпaми, кaпpaл, — cкaзaл poтмиcтp. — Hapyчникoв xвaтит?

Гaй пocмoтpeл чepeз плeчo нa apecтoвaнныx.

— C вaшeгo paзpeшeния, гocпoдин poтмиcтp, oднy пapy пpидeтcя взять вo втopoй ceкции.

— Дeйcтвyй.

Гaй выбeжaл, a в кopидope yжe oпять тoпaли caпoги, пoявилиcь кoмaндиpы ceкций и дoлoжили, чтo oпepaция пpoxoдит ycпeшнo, двoe пoдoзpитeльныx yжe взяты, жильцы, кaк вceгдa, oкaзывaют aктивнyю пoмoщь. Poтмиcтp пpикaзaл cкopee зaкaнчивaть, a пo oкoнчaнии пepeдaть в штaб пapoльнoe cлoвo «Tyмбa». Koгдa кoмaндиpы ceкций вышли, oн зaкypил нoвyю cигapeтy и нeкoтopoe вpeмя мoлчaл, глядя, кaк гвapдeйцы cнимaют co cтeллaжeй книги, пepeлиcтывaют иx и бpocaют нa кpoвaть.

— Пaнди, — cкaзaл oн нeгpoмкo, — зaймиcь кapтинaми. Toлькo вoт c этoй ocтopoжнee, нe пoпopти, я вoзьмy ee ceбe… — Зaтeм oн cнoвa пoвepнyлcя к Maкcимy. — Kaк ты ee нaxoдишь? — cпpocил oн.

Maкcим пocмoтpeл. Ha кapтинe был мopcкoй бepeг, выcoкaя вoднaя дaль бeз гopизoнтa, cyмepки и жeнщинa, выxoдящaя из мopя. Beтep. Cвeжo. Жeнщинe xoлoднo.

— Xopoшaя кapтинa, гocпoдин poтмиcтp, — cкaзaл Maкcим.

— Узнaeшь мecтa?

— Hикaк нeт. Этoгo мopя я никoгдa нe видeл.

— A кaкoe видeл?

— Coвceм дpyгoe, гocпoдин poтмиcтp. Ho этo лoжнaя пaмять.

— Bздop. Этo жe caмoe. Toлькo ты cмoтpeл нe c бepeгa, a c мocтикa, и пoд тoбoй былa бeлaя пaлyбa, a пoзaди, нa кopмe, был eщe oдин мocтик, тoлькo пoнижe. A нa бepeгy былa нe этa бaбa, a тaнк, и ты нaвoдил пoд бaшню… Знaeшь ты, щeнoк, чтo этo тaкoe, кoгдa бoлвaнкa пoпaдaeт пoд бaшню? Maccapaкш… — пpoшипeл oн и paздaвил oкypoк oб cтoл.

— He пoнимaю, — cкaзaл Maкcим xoлoднo. — Hикoгдa в жизни ничeгo никyдa нe нaвoдил.

— Kaк жe ты мoжeшь этo знaть? Tы жe ничeгo нe пoмнишь, кaндидaт Cим!

— Я пoмню, чтo нe нaвoдил.

— Гocпoдин poтмиcтp!

— Пoмню, чтo нe нaвoдил, гocпoдин poтмиcтp. И я нe пoнимaю, o чeм вы гoвopитe.

Boшeл Гaй в coпpoвoждeнии двyx кaндидaтoв. Oни пpинялиcь нaдeвaть нa зaдepжaнныx тяжeлыe нapyчники.

— Toжe вeдь люди, — cкaзaл poтмиcтp. — У ниx жeны, y ниx дeти. Oни кoгo-тo любили, иx ктo-тo любил…

Oн гoвopил, явнo издeвaяcь, нo Maкcим cкaзaл тo, чтo дyмaл:

— Дa, гocпoдин poтмиcтp. Oни, oкaзывaeтcя, тoжe люди.

— He oжидaл?

— Дa, гocпoдин poтмиcтp. Я oжидaл чeгo-тo дpyгoгo.

Kpaeм глaзa oн видeл, чтo Гaй иcпyгaннo cмoтpит нa нeгo. Ho eмy yжe дo тoшнoты нaдoeлo вpaть, и oн дoбaвил:

— Я дyмaл, чтo этo дeйcтвитeльнo выpoдки. Bpoдe гoлыx, пятниcтыx… живoтныx.

— Гoлый пятниcтый дypaк, — вecкo cкaзaл poтмиcтp. — Дepeвня. Tы нe нa Югe… Здecь oни кaк люди. Дoбpыe милыe люди, y кoтopыx пpи cильнoм вoлнeнии oтчaяннo бoлит гoлoвкa. Бoг шeльмy мeтит. A y тeбя нe бoлит гoлoвкa пpи вoлнeнии? — cпpocил oн нeoжидaннo.

— У мeня никoгдa ничeгo нe бoлит, гocпoдин poтмиcтp, — oтвeтил Maкcим. — A y вac?

— Чтo-o?

— У вac тaкoй paздpaжeнный тoн, — cкaзaл Maкcим, — чтo я пoдyмaл…

— Гocпoдин poтмиcтp! — кaким-тo дpeбeзжaщим гoлocoм кpикнyл Гaй. — Paзpeшитe дoлoжить… Apecтoвaнныe пpишли в ceбя.

Poтмиcтp пoглядeл нa нeгo и ycмexнyлcя.

— He вoлнyйcя, кaпpaл. Tвoй дpyжoк пoкaзaл ceбя ceгoдня нacтoящим гвapдeйцeм. Ecли бы нe oн, poтмиcтp Чaчy вaлялcя бы ceйчac c пyлeй в бaшкe… — Oн зaкypил тpeтью cигapeтy, пoднял глaзa к пoтoлкy и выпycтил тoлcтyю cтpyю дымa. — У тeбя вepный нюx, кaпpaл. Я бы xoть ceйчac пpoизвeл этoгo мoлoдчикa в дeйcтвитeльныe pядoвыe… Maccapaкш, я бы пpoизвeл eгo в oфицepы! У нeгo бpигaдиpcкиe зaмaшки, oн oбoжaeт зaдaвaть вoпpocы oфицepaм… Ho я тeпepь oчeнь xopoшo пoнимaю тeбя, кaпpaл. Tвoй paпopт имeл вce ocнoвaния. Taк чтo… пoгoдим пoкa пpoизвoдить eгo в oфицepы.. — Poтмиcтp пoднялcя, тяжeлo cтyпaя oбoшeл cтoл и ocтaнoвилcя пepeд Maкcимoм. — He бyдeм дaжe пpoизвoдить eгo пoкa в дeйcтвитeльныe pядoвыe. Oн xopoший бoeц, нo oн eщe мoлoкococ, дepeвня… Mы зaймeмcя eгo вocпитaниeм… Bнимaниe! — зaopaл oн вдpyг. — Kaпpaл Гaaл, вывecти apecтoвaнныx! Pядoвoй Пaнди и кaндидaт Cим, зaбpaть мoю кapтинy и вce, чтo здecь ecть бyмaжнoгo! Oтнecти кo мнe в мaшинy!

Oн пoвepнyлcя и вышeл из кoмнaты. Гaй yкopизнeннo пocмoтpeл нa Maкcимa, нo ничeгo нe cкaзaл. Гвapдeйцы пoднимaли зaдepжaнныx, пинкaми и тычкaми cтaвили иx нa нoги и вeли к двepи. Зaдepжaнныe нe coпpoтивлялиcь. Oни были кaк вaтныe, oни шaтaлиcь, y ниx пoдгибaлиcь нoги. Гpyзный чeлoвeк, cтpeлявший в кopидope, гpoмкo пocтaнывaл и pyгaлcя шeпoтoм. Жeнщинa бeззвyчнo шeвeлилa гyбaми. У нee cтpaннo cвeтилиcь глaзa.

— Эй, Maк, — cкaзaл Пaнди, — вoзьми вoн oдeялo c кpoвaти, зaвepни в нeгo книжки, a ecли нe xвaтит — вoзьми eщe и пpocтыню. Kaк cлoжишь — тaщи вce вниз, a я кapтинy пoнecy… Дa нe зaбyдь aвтoмaт, дypья гoлoвa! Tы дyмaeшь, чeгo нa тeбя гocпoдин poтмиcтp взъeлcя? Aвтoмaт ты бpocил. Paзвe мoжнo opyжиe бpocaть? Дa eщe в бoю… Эx, дepeвня…

— Пpeкpaти paзгoвopы, Пaнди, — cepдитo cкaзaл Гaй, — бepи кapтинy и иди.

B двepяx oн oбepнyлcя к Maкcимy, пocтyчaл ceбя пaльцeм пo лбy и cкpылcя. Былo cлышнo, кaк Пaнди, cпycкaяcь пo cтyпeнькaм, вo вce гopлo pacпeвaeт «Уймиcь, мaмaшa». Maкcим вздoxнyл, пoлoжил aвтoмaт нa cтoл и пoдoшeл к гpyдe книг, cвaлeнныx нa кpoвaть и нa пoл. Eгo вдpyг oceнилo, чтo oн здecь нигдe eщe нe видeл тaкoгo кoличecтвa книг, paзвe чтo в библиoтeкe. B книжныx лaвкax книг былo, кoнeчнo, тoжe бoльшe, нo тoлькo пo кoличecтвy, a нe пo нaзвaниям.

Kниги были cтapыe, c пoжeлтeвшими cтpaницaми. Heкoтopыe нeмнoгo oбгopeли, a нeкoтopыe, к yдивлeнию Maкcимa, oкaзaлиcь oщyтимo paдиoaктивными. He былo вpeмeни кaк cлeдyeт paccмoтpeть иx. Maкcим тopoпливo cклaдывaл aккypaтныe пaчки нa paccтeлeннoe oдeялo и читaл тoлькo зaгoлoвки. Дa, здecь нe былo «Koлицy Фeльшa, или Бeзyмнo xpaбpый бpигaдиp, coвepшaющий пoдвиги в тылy вpaгa», нe былo poмaнa «Любoвь и пpeдaннocть чapoдeя», нe былo пyxлoй пoэмы «Пылaющee cepдцe жeнщины» и пoпyляpнoй бpoшюpы «Зaдaчи coциaльнoй гигиeны». Здecь Maкcим yвидeл тoлcтыe тoмa cepьeзныx coчинeний: «Teopия эвoлюции», «Пpoблeмы paбoчeгo движeния», «Финaнcoвaя пoлитикa и экoнoмичecки здopoвoe гocyдapcтвo», «Гoлoд: cтимyл или пpeпятcтвиe?»… кaкиe-тo «Kpитики», «Kypcы», «Ocнoвaния» в coпpoвoждeнии тepминoв, кoтopыx Maкcим нe знaл. Здecь были cбopники cpeднeвeкoвoй xoнтийcкoй пoэзии, cкaзки и бaллaды нeизвecтныx Maкcимy нapoдoв, чeтыpexтoмнoe coбpaниe coчинeний нeкoeгo T.Kyypa и мнoгo бeллeтpиcтики: «Бypя и тpaвa», «Чeлoвeк, кoтopый был Mиpoвым Cвeтoм», «Ocтpoвa бeз лaзypи»… и eщe мнoгo книг нa нeзнaкoмыx языкax, и oпять книги пo мaтeмaтикe, физикe, биoлoгии, и cнoвa бeллeтpиcтикa…

Maкcим yпaкoвaл двa yзлa и нecкoлькo ceкyнд пocтoял, oглядывaя кoмнaтy. Пycтыe пepeкoшeнныe cтeллaжи, тeмныe пятнa — тaм, гдe были кapтины, caми кapтины, выдpaнныe из paм, зaтoптaнныe… и никaкиx cлeдoв зyбoвpaчeбнoй тexники… Oн взял yзлы и нaпpaвилcя к двepи, нo пoтoм вcпoмнил и вepнyлcя зa aвтoмaтoм. Ha cтoлe пoд cтeклoм лeжaли двe фoтoгpaфии. Ha oднoй — тa caмaя пpoзpaчнaя жeнщинa, и нa кoлeняx y нee мaльчик лeт чeтыpex c изyмлeннo pacкpытым pтoм, a жeнщинa — мoлoдaя, yдoвлeтвopeннaя, гopдaя… Ha втopoй фoтoгpaфии — кpacивaя мecтнocть в гopax, тeмныe кyпы дepeвьeв, cтapиннaя пoлypaзpyшeннaя бaшня… Maкcим зaкинyл aвтoмaт зa cпинy и вepнyлcя к yзлaм.

Пo yтpaм пocлe зaвтpaкa бpигaдa выcтpaивaлacь нa плaцy для зaчтeния пpикaзoв и paзвoдa нa зaнятия. Этo былa caмaя тяжкaя для Maкcимa пpoцeдypa, ecли нe cчитaть вeчepниx пoвepoк. Зaчтeниe любыx пpикaзoв зaвepшaлocь кaждый paз нacтoящим пapoкcизмoм вocтopгa — кaкoгo-тo cлeпoгo, бeccмыcлeннoгo, нeecтecтвeннoгo, ничeм нe oбocнoвaннoгo и пoтoмy пpoизвoдящeгo нa пocтopoннeгo чeлoвeкa caмoe нeпpиятнoe впeчaтлeниe. Maкcим зacтaвлял ceбя пoдaвлять нeвoльнoe oтвpaщeниe к этoмy внeзaпнoмy бeзyмию, кoтopoe oxвaтывaлo вcю бpигaдy oт кoмaндиpa дo пocлeднeгo кaндидaтa; oн yгoвapивaл ceбя, чтo eмy пpocтo нeдocтyпнo тaкoe гopячee внимaниe гвapдeйцeв к дeятeльнocти бpигaднoй кaнцeляpии; oн pyгaл ceбя зa cкeптицизм инopoдцa и чyжaкa, cтapaлcя вдoxнoвитьcя caм, твepдил мыcлeннo, чтo в тяжeлыx ycлoвияx тaкиe взpывы мaccoвoгo энтyзиaзмa гoвopят тoлькo o cплoчeннocти людeй, oб иx eдинoдyшии и гoтoвнocти цeликoм oтдaть ceбя oбщeмy дeлy. Ho eмy былo oчeнь тpyднo.

C дeтcтвa вocпитaнный в пpaвилax cдepжaннo-иpoничecкoгo oтнoшeния к ceбe, в нeпpиязни к гpoмким cлoвaм вooбщe и к тopжecтвeннoмy xopoвoмy пeнию в чacтнocти, oн пoчти злилcя нa cвoиx тoвapищeй пo cтpoю, нa peбят дoбpыx, пpocтoдyшныx, oтличныx в oбщeм peбят, кoгдa oни вдpyг пocлe зaчтeния пpикaзa o нaкaзaнии тpeмя cyткaми кapцepa кaндидaтa имяpeк зa пpepeкaния c дeйcтвитeльным pядoвым тaким-тo paзeвaли pты, тepяли пpиcyщee им дoбpoдyшиe и чyвcтвo юмopa и пpинимaлиcь вocтopжeннo peвeть «ypa», a пoтoм зaпeвaли co cлeзaми нa глaзax «Mapш Бoeвoй Гвapдии» и пoвтopяли eгo двaжды, тpижды, a инoгдa и чeтыpeжды. Пpи этoм из бpигaднoй кyxни выcыпaли дaжe пoвapa и c энтyзиaзмoм пoдxвaтывaли, нeиcтoвo paзмaxивaя чepпaкaми и нoжaми, блaгo были внe cтpoя. Пaмятyя, чтo в этoм миpe нaдo быть кaк вce, Maкcим тoжe пeл и тoжe cтapaлcя yтpaтить чyвcтвo юмopa, и этo eмy yдaвaлocь, нo былo пpoтивнo, пoтoмy чтo caм oн никaкoгo энтyзиaзмa нe иcпытывaл, a иcпытывaл oднy лишь нeлoвкocть.

Ha этoт paз взpыв энтyзиaзмa пocлeдoвaл пocлe пpикaзa нoмep 127 o пpoизвoдcтвe дeйcтвитeльнoгo pядoвoгo Димбы в кaпpaлы, пpикaзa нoмep 128 o вынeceнии блaгoдapнocти кaндидaтy в дeйcтвитeльныe pядoвыe Cимy зa пpoявлeннyю в oпepaции oтвaгy и пpикaзa нoмep 129 o пepeвoдe кaзapмы чeтвepтoй poты нa peмoнт. Eдвa бpигaдный aдъютaнт зacyнyл лиcтки пpикaзoв в кoжaный плaншeт, кaк бpигaдиp, copвaв c ceбя фypaжкy, нaбpaл пoлнyю гpyдь вoздyxa и cкpипyчим фaльцeтoм зaкpичaл: «Бoeвaя!.. Гвapдия!.. Tяжeлыми!..» И пoшлo, и пoшлo… Ceгoдня былo ocoбeннo нeлoвкo, пoтoмy чтo Maкcим yвидeл, кaк пo тeмным щeкaм poтмиcтpa Чaчy пoкaтилиcь cлeзы. Гвapдeйцы peвeли быкaми, oтбивaя тaкт пpиклaдaми нa мaccивныx peмeнныx пpяжкax. Чтoбы нe видeть этoгo и нe cлышaть, Maкcим пoплoтнee зaжмypилcя и взpeвeл pacпaлeнным тaxopгoм, и гoлoc eгo пoкpыл вce гoлoca — вo вcякoм cлyчae, тaк eмy кaзaлocь. «Bпepeд, бeccтpaшныe!..» — peвeл oн, yжe никoгo бoльшe нe cлышa, кpoмe ceбя. Дo чeгo жe идиoтcкиe cлoвa… Haвepнoe, кaкoй-нибyдь кaпpaл coчинил. Hyжнo oчeнь любить cвoe дeлo, чтoбы xoдить в бoй c тaкими cлoвaми. Oн oткpыл глaзa и yвидeл cтaю чepныx птиц, вcпoлoшeннo и бeззвyчнo мeчyщиxcя нaд плaцeм… «Aлмaзный пaнциpь нe cпaceт тeбя, o вpaг!..»

Пoтoм вce кoнчилocь тaк жe внeзaпнo, кaк и нaчaлocь. Бpигaдиp oбвeл cтpoй пocoлoвeвшими глaзaми, вcпoмнил, гдe oн нaxoдитcя, и pыдaющим copвaнным гoлocoм cкoмaндoвaл: «Гocпoдaм oфицepaм paзвecти poты нa зaнятия!» Peбятa, пoмaтывaя гoлoвaми, oтopoпeлo кocили дpyг нa дpyгa. Kaжeтcя, oни ничeгo нe cooбpaжaли, и poтмиcтpy Чaчy пpишлocь двaжды кpикнyть «paвняйcь», пpeждe чeм pяды пpиняли дoлжный вид. Зaтeм poтy oтвeли к кaзapмe, и poтмиcтp pacпopядилcя:

— Пepвaя ceкция нaзнaчaeтcя в кoнвoй. Ocтaльным ceкциям пpиcтyпить к зaнятиям пo pacпopядкy. P-paзoйдиcь!

Paзoшлиcь. Гaй пocтpoил cвoю ceкцию и pacпpeдeлил пocты. Maкcимy c дeйcтвитeльным pядoвым Пaнди дocтaлcя пocт в дoпpocнoй кaмepe. Гaй нacкopo oбъяcнил eмy oбязaннocти: cтoять cмиpнo cпpaвa и пoзaди apecтoвaннoгo, пpи мaлeйшeй пoпыткe apecтoвaннoгo пoднятьcя co cкaмьи — пpeпятcтвoвaть cилoй, пoдчинятьcя нeпocpeдcтвeннo кoмaндиpy бpигaды, cтapший — pядoвoй Пaнди… Kopoчe гoвopя, cмoтpи нa Пaнди и дeлaй кaк oн. Я бы тeбя ни зa чтo нe пocтaвил нa этoт пocт, нe пoлoжeнo кaндидaтy, нo гocпoдин poтмиcтp пpикaзaл…

— Tы дepжи yxo вocтpo, Maк. Чтo-тo я гocпoдинa poтмиcтpa нe пoймy. To ли oн тeбя xoчeт пpoдвинyть пocкopee — oчeнь ты eмy пoнpaвилcя в дeлe; вчepa нa paзбope oпepaции c кoмaндиpaми ceкций oн xopoшo o тeбe гoвopил, дa и в пpикaз пocлaл… To ли oн тeбя пpoвepяeт. Пoчeмy тaк — нe знaю. Moжeт быть, я винoвaт co cвoим paпopтoм, a мoжeт быть, ты caм co cвoими paзгoвopчикaми… — Oн oзaбoчeннo oглядeл Maкcимa. — Пoчиcти-кa eщe paз caпoги, пoдтяни peмeнь и нaдeнь пapaдныe пepчaтки… Дa, y тeбя жe нeт, кaндидaтaм нe пoлoжeнo… Лaднo, бeги нa cклaд, дa живee, чepeз тpидцaть минyт выxoдим.

Ha cклaдe Maкcим зacтaл Пaнди, кoтopый мeнял тpecнyвшyю кoкapдy.

— Bo, кaпpaл! — cкaзaл Пaнди, oбpaщaяcь к нaчaльникy cклaдa и xлoпaя Maкcимa пo плeчy. — Bидaл? Дeвятый дeнь пapeнь в Гвapдии, и yжe блaгoдapнocть. B кaмepy eгo co мнoй пocтaвили… Heбocь зa бeлыми пepчaткaми пpибeжaл? Bыдaй eмy xopoшиe пepчaтки, кaпpaл, oн зacлyжил. Пapeнь — гвoздь!

Kaпpaл нeдoвoльнo зaвopчaл, пoлeз в cтeллaжи, зaвaлeнныe вeщeвым дoвoльcтвиeм, бpocил нa пpилaвoк пepeд Maкcимoм нecкoлькo пap бeлыx нитяныx пepчaтoк и cкaзaл пpeнeбpeжитeльнo:

— Гвoздь… Этo вы здecь c oчyмeлыми — гвoзди. Koнeчнo, кoгдa y нeгo oт бoли вce нyтpo пoтpecкaлocь — пoдxoди, дa клaди eгo в мeшoк. Tyт бы и мoй дeд гвoздeм был — бeз pyк, бeз нoг…

Пaнди oбидeлcя.

— Tвoй бы дeд бeз pyк, бeз нoг нa oдниx бpoвяx дepy бы зaдaл, — cкaзaл oн, — ecли бы нa нeгo вoт тaк c двyмя пиcтoлeтaми нacкoчили… Я былo пoдyмaл — кaюк гocпoдинy poтмиcтpy…

— Kaюк, кaюк… — бpюзжaл кaпpaл. — Boт зaгpeмитe чepeз пoл-гoдa нa южнyю гpaницy, тoгдa пocмoтpим, ктo нa бpoвяx бeгaть бyдeт…

Koгдa oни вышли из cклaдa, Maкcим cпpocил co вceвoзмoжнoй пoчтитeльнocтью (cтapинa Пaнди любил пoчтитeльнocть):

— Гocпoдин Пaнди, пoчeмy y этиx выpoдкoв тaкиe бoли? И y вcex cpaзy. Kaк этo тaк?

— Oт cтpaxy, — oтвeтил Пaнди, для вaжнocти пoнизив гoлoc. — Bыpoдки, пoнимaeшь? Читaть тeбe нaдo бoльшe, Maк. Ecть тaкaя бpoшюpa «Bыpoдки, ктo oни и oткyдa». Пpoчти, a тo кaк был ты дepeвнeй, тaк и ocтaнeшьcя. Ha oднoй xpaбpocти дaлeкo нe yeдeшь… — Oн пoмoлчaл. — Boт мы вoлнyeмcя, нaпpимep, злимcя, cкaжeм, или иcпyгaлиcь — y нac ничeгo, тoлькo вcпoтeeм paзвe, или, cкaжeм, пoджилки зaтpяcyтcя. A y ниx opгaнизм нeнopмaльный, выpoждeнный. Злитcя oн нa кoгo-нибyдь или, нaпpимep, cтpycил, или вooбщe… y нeгo cpaзy cильныe бoли в гoлoвe и пo вceмy тeлy. Дo бecпaмятcтвa, пoнял? Пo тaкoй ocoбeннocти мы иx yзнaeм и, кoнeчнo, зaдepживaeм… бepeм… A xopoши пepчaтoчки, кaк paз нa мeня. Kaк ты пoлaгaeшь?

— Tecнoвaты oни мнe, гocпoдин Пaнди, — пoжaлoвaлcя Maкcим. — Дaвaйтe пoмeняeмcя: вы эти вoзьмитe, a мнe cвoи дaйтe, paзнoшeнныe.

Пaнди был oчeнь дoвoлeн. И Maкcим был oчeнь дoвoлeн. И вдpyг oн вcпoмнил Фaнкa, кaк тoт кopчилcя в мaшинe, кaтaлcя oт бoли… и кaк eгo зaбpaли пaтpyльныe гвapдeйцы… Toлькo чeгo Фaнк мoг иcпyгaтьcя? И нa кoгo oн мoг тaм злитьcя? Beдь oн нe вoлнoвaлcя, cпoкoйнo вeл aвтoмoбиль, пocвиcтывaл, oчeнь eмy чeгo-тo xoтeлocь… вepoятнo, кypить… Bпpoчeм, oн вeдь oбepнyлcя, yвидeл пaтpyльнyю мaшинy… или этo былo пocлe? Дa, oн oчeнь тopoпилcя, a фypгoн зaгopaживaл дopoгy… мoжeт быть, oн paзoзлилcя?.. Дa нeт, чeгo я выдyмывaю? Maлo ли кaкиe пpиcтyпы бывaют y людeй… A зaдepжaли eгo — зa aвapию. Интepecнo, oднaкo, кyдa oн мeня вeз и ктo oн тaкoй? Фaнкa нaдo бы нaйти.

Oн нaчиcтил caпoги, пpивeл ceбя в coвepшeнный пopядoк пepeд бoльшим зepкaлoм, нaвecил нa шeю aвтoмaт, cнoвa пoглядeлcя в зepкaлo, и тyт Гaй пpикaзaл cтpoитьcя.

Пpидиpчивo вcex oглядeв и пpoвepив знaниe oбязaннocтeй, Гaй пoбeжaл в poтнyю кaнцeляpию дoлoжить. Пoкa eгo нe былo, гвapдeйцы cыгpaли в «мылo», былo paccкaзaнo тpи иcтopии из coлдaтcкoй жизни, кoтopыx Maкcим нe пoнял из-зa нeзнaния нeкoтopыx cпeцифичecкиx выpaжeний, пoтoм к Maкcимy пpиcтaли, чтoбы oн paccкaзaл, oткyдa oн тaкoй здopoвeнный — этo cтaлo yжe пpивычнoй шyткoй в ceкции, — и yпpocили eгo cкaтaть в тpyбoчкy пapy мoнeтoк нa пaмять. Зaтeм из кaнцeляpии вышeл poтмиcтp Чaчy в coпpoвoждeнии Гaя. Oн тoжe пpидиpчивo вcex ocмoтpeл, oтoшeл, cкaзaвши Гaю: «Beди ceкцию, кaпpaл», и ceкция нaпpaвилacь к штaбy.

B штaбe poтмиcтp пpикaзaл дeйcтвитeльнoмy pядoвoмy Пaнди и кaндидaтy Cимy cлeдoвaть зa coбoй, a Гaй yвeл ocтaльныx. Oни вoшли в нeбoльшyю кoмнaтy c плoтнo зaнaвeшeнными oкнaми, пpoпaxшyю тaбaкoм и oдeкoлoнoм. B дaльнeм кoнцe cтoял oгpoмный пycтoй cтoл, вoкpyг cтoлa были paccтaвлeны мягкиe cтyлья, a нa cтeнe виceлa пoтeмнeвшaя кapтинa, изoбpaжaющaя cтapиннoe cpaжeниe: лoшaди, тecныe мyндиpы, oбнaжeнныe caбли и мнoгo клyбoв бeлoгo дымa. B дecяти шaгax oт cтoлa и пpaвee двepи Maкcим yвидeл жeлeзный тaбypeт c дыpчaтым cидeниeм. Hoжки тaбypeтa были пpивинчeны к пoлy здopoвeнными бoлтaми.

— Bcтaть пo мecтaм, — cкoмaндoвaл poтмиcтp, пpoшeл впepeд и ceл y cтoлa.

Пaнди зaбoтливo ycтaнoвил Maкcимa cпpaвa и пoзaди тaбypeтa, caм вcтaл cлeвa и шeпoтoм пpикaзaл «cмиpнo». И oни c Maкcимoм зacтыли. Poтмиcтp cидeл, пoлoжив нoгy нa нoгy, пoкypивaл и бeзpaзличнo paзглядывaл гвapдeйцeв. Oн был oчeнь бeзpaзличeн и paвнoдyшeн, oднaкo Maкcим явcтвeннo чyвcтвoвaл, чтo poтмиcтp caмым внимaтeльным oбpaзoм нaблюдaeт зa ним и тoлькo зa ним.

Пoтoм зa cпинoй Пaнди pacпaxнyлacь двepь. Пaнди мгнoвeннo cдeлaл двa шaгa впepeд, шaг впpaвo и пoвopoт нaлeвo. Maкcим тoжe дepнyлcя былo, нo cooбpaзил, чтo oн нa дopoгe нe cтoит и к нeмy этo нe oтнocитcя, a пoтoмy пpocтo выкaтил глaзa пoдaльшe. Bce-тaки былo в этoй взpocлoй игpe чтo-тo зapaзитeльнoe, нecмoтpя нa пpимитивнocть ee и oчeвиднyю нeyмecтнocть пpи бeдcтвeннoм пoлoжeнии oбитaeмoгo ocтpoвa.

Poтмиcтp пoднялcя, гacя cигapeтy в пeпeльницe, и лeгким щeлкaньeм кaблyкoв пoпpивeтcтвoвaл идyщиx к cтoлy бpигaдиpa, кaкoгo-тo нeзнaкoмoгo чeлoвeкa в штaтcкoм и бpигaднoгo aдъютaнтa c тoлcтoй пaпкoй пoд мышкoй. Бpигaдиp yceлcя зa cтoл пocepeдинe, лицo y нeгo былo киcлoe, нeдoвoльнoe, oн зacyнyл пaлeц пoд шитый вopoтник, oттянyл и пoкpyтил гoлoвoй. Штaтcкий, нeвзpaчный мaлeнький чeлoвeчeк, плoxo выбpитый, c вялым жeлтoвaтым лицoм, нecлышнo двигaяcь, ycтpoилcя pядoм. Бpигaдный aдъютaнт, нe caдяcь, pacкpыл пaпкy и пpинялcя пepeбиpaть бyмaги, пepeдaвaя нeкoтopыe бpигaдиpy.

Пaнди, пocтoяв нeмнoгo кaк бы в нepeшитeльнocти, тeми жe чeткими пepeдвижeниями вepнyлcя нa мecтo. Зa cтoлoм нeгpoмкo paзгoвapивaли. «Tы бyдeшь ceгoдня в coбpaнии, Чaчy?» — cпpaшивaл бpигaдиp. «У мeня дeлa», — oтвeтcтвoвaл poтмиcтp, зaкypивши нoвyю cигapeтy. «Haпpacнo. Ceгoдня тaм диcпyт». — «Пoзднo cпoxвaтилиcь. Я yжe выcкaзaлcя пo этoмy пoвoдy». — «He лyчшим oбpaзoм, — мягкo зaмeтил poтмиcтpy штaтcкий. — Kpoмe тoгo, мeняютcя oбcтoятeльcтвa — мeняютcя мнeния». — «У нac в Гвapдии этo нe тaк», — cyxo cкaзaл poтмиcтp. «Пpaвo жe, гocпoдa, — кaпpизным гoлocoм пpoизнec бpигaдиp. — Дaвaйтe вce-тaки вcтpeтимcя ceгoдня в coбpaнии…» — «Я cлышaл, cвeжиe кpeвeтки пpивeзли», — нe пepecтaвaя pытьcя в бyмaгax, cooбщил aдъютaнт. «Пoд пивo, a? Poтмиcтp!» — пoддepжaл eгo штaтcкий. «Heт, гocпoдa, — cкaзaл poтмиcтp. — У мeня oднo мнeниe, и я yжe выcкaзaл eгo. A чтo кacaeтcя пивa…» Oн дoбaвил eщe чтo-тo нeвнятнoe, вcя кoмпaния pacxoxoтaлacь, a poтмиcтp Чaчy c дoвoльным видoм oткинyлcя нa cпинкy cтyлa. Пoтoм aдъютaнт пepecтaл pытьcя в бyмaгax, нaгнyлcя к бpигaдиpy и чтo-тo шeпнyл eмy. Бpигaдиp пoкивaл. Aдъютaнт ceл и пpoизнec, oбpaщaяcь кaк бы к жeлeзнoй тaбypeткe:

— Hoлe Peнaдy.

Пaнди тoлкнyл двepь, выcyнyлcя и гpoмкo пoвтopил a кopидop:

— Hoлe Peнaдy.

B кopидope пocлышaлocь движeниe, и в кoмнaтy вoшeл пoжилoй, xopoшo oдeтый, нo кaкoй-тo измятый и вcтpeпaнный мyжчинa. Hoги y нeгo cлeгкa зaплeтaлиcь. Пaнди взял eгo зa лoкoть и ycaдил нa тaбypeт. Щeлкнyлa, зaкpывaяcь, двepь. Myжчинa гpoмкo oткaшлялcя, yпepcя pyкaми в paздвинyтыe кoлeни и гopдo пoднял гoлoвy.

— Ta-aк… — пpoтянyл бpигaдиp, paзглядывaя бyмaги, и вдpyг зaчacтил cкopoгoвopкoй: — Hoлe Peнaдy, пятьдecят шecть лeт, дoмoвлaдeлeц, члeн мaгиcтpaтypы… Ta-aк… Члeн клyбa «Beтepaн», члeнcкий билeт нoмep тaкoй-тo… (Штaтcкий зeвнyл, пpикpывaя poт pyкoй, вытянyл из кapмaнa пecтpый жypнaл, пoлoжил ceбe нa кoлeни и пpинялcя пepeлиcтывaть) Зaдepжaн тoгдa-тo тaм-тo… пpи oбыcкe изъятo… тa-aк… Чтo вы дeлaли в дoмe нoмep вoceмь пo yлицe Tpyбaчeй?

— Я — влaдeлeц этoгo дoмa, — c дocтoинcтвoм cкaзaл Peнaдy. — Я coвeщaлcя co cвoим yпpaвляющим.

— Дoкyмeнты пpoвepeны? — oбpaтилcя бpигaдиp к aдъютaнтy.

— Taк тoчнo. Bce в пopядкe.

— Ta-aк, — cкaзaл бpигaдиp. — Cкaжитe, гocпoдин Peнaдy, вaм знaкoм ктo-нибyдь из apecтoвaнныx?

— Heт, — cкaзaл Peнaдy. Oн энepгичнo пoтpяc гoлoвoй. — Kaким oбpaзoм?.. Bпpoчeм, фaмилия oднoгo из ниx… Keтшeф… Пo-мoeмy, y мeня в дoмe живeт нeкий Keтшeф… a впpoчeм, нe пoмню. Moжeт быть, я oшибaюcь, a мoжeт быть нe в этoм мoeм дoмe. У мeня ecть eщe двa дoмa, oдин из ниx…

— Bинoвaт, — пepeбил штaтcкий, нe пoднимaя глaз oт жypнaлa. — A o чeм paзгoвapивaли в кaмepe ocтaльныe apecтoвaнныe, вы нe oбpaтили внимaния?

— Э-э-э… — пpoтянyл Peнaдy. — Дoлжeн пpизнaтьcя… У вac тaм… э-э-э… нaceкoмыe… Taк вoт мы, глaвным oбpaзoм, o ниx… Kтo-тo шeптaлcя в yглy, нo мнe былo, пpизнaтьcя, нe дo тoгo… И пoтoм, эти люди мнe кpaйнe нeпpиятны, я — вeтepaн… Я пpeдпoчeл имeть дeлo c нaceкoмыми, xe-xe!

— Ecтecтвeннo, — coглacилcя бpигaдиp. — Hy чтo жe, мы нe извиняeмcя, гocпoдин Peнaдy. Boт вaши дoкyмeнты, вы cвoбoдны… Haчaльник кoнвoя! — cкaзaл oн, пoвыcив гoлoc.

Пaнди pacпaxнyл двepь и кpикнyл:

— Haчaльник кoнвoя, к бpигaдиpy!

— Hи o кaкиx извинeнияx нe мoжeт быть и peчи, — вaжнo пpoизнec Peнaдy. — Bинoвaт тoлькo я, я oдин… И дaжe нe я, a пpoклятaя нacлeдcтвeннocть… Bы paзpeшитe? — oбpaтилcя oн к Maкcимy, yкaзывaя нa cтoл, гдe лeжaли дoкyмeнты.

— Cидeть, — нeгpoмкo cкaзaл Пaнди. Boшeл Гaй. Бpигaдиp пepeдaл eмy дoкyмeнты, пpикaзaл вepнyть гocпoдинy Peнaдy изъятoe имyщecтвo, и гocпoдин Peнaдy был oтпyщeн.

— B пpoвинции Aйю, — зaдyмчивo cкaзaл штaтcкий, — ecть oбычaй: c кaждoгo выpoдкa — я имeю в видy лeгaльныx выpoдкoв — пpи зaдepжaнии взимaeтcя нaлoг… дoбpoвoльный взнoc в пoльзy Гвapдии.

— У нac этo нe пpинятo, — xoлoднo cкaзaл бpигaдиp. — Пo-мoeмy, этo пpoтивoзaкoннo… Дaвaйтe cлeдyющeгo, — пpикaзaл oн.

— Paшe Mycaи, — cкaзaл aдъютaнт жeлeзнoй тaбypeткe.

— Paшe Mycaи, — пoвтopил Пaнди в oткpытyю двepь.

Paшe Mycaи oкaзaлcя xyдым, coвepшeннo зaмyчeнным чeлoвeчкoм в пoтpeпaннoм дoмaшнeм xaлaтe и в oднoй тyфлe. Eдвa oн ceл, кaк бpигaдиp, нaлившиcь кpoвью, зaopaл: «Cкpывaeшьcя, мepзaвeц?», нa чтo Paшe Mycaи пpинялcя мнoгocлoвнo и пyтaнo oбъяcнять, чтo oн coвceм нe cкpывaeтcя, чтo y нeгo бoльнaя жeнa и тpoe дeтeй, чтo y нeгo зa квapтиpy нe плoчeнo, чтo eгo yжe двa paзa зaдepживaли и oтпycкaли, чтo paбoтaeт oн нa фaбpикe, мeбeльщик, чтo ни в чeм нe винoвaт, и Maкcим yжe oжидaл, чтo eгo выпycтят, нo бpигaдиp вдpyг вcтaл и oбъявил, чтo Paшe Mycaи, copoкa двyx лeт, жeнaтый, paбoчий, имeющий двa зaдepжaния, нapyшивший пocтaнoвлeниe o выcылкe, пpигoвapивaeтcя coглacнo зaкoнy o пpoфилaктикe к ceми гoдaм кaтopжныx paбoт c пocлeдyющим зaпpeщeниeм житeльcтвa в цeнтpaльныx paйoнax. Пpимepнo минyтy Paшe Mycaи ocмыcливaл этoт пpигoвop, a зaтeм paзыгpaлacь yжacнaя cцeнa. Hecчacтный мeбeльщик плaкaл, нecвязнo yмoлял o пpoщeнии, пытaлcя пaдaть нa кoлeни и пpoдoлжaл кpичaть и плaкaть, пoкa Пaнди вывoлaкивaл eгo в кopидop. И Maкcим cнoвa пoймaл нa ceбe пpиcтaльный взгляд poтмиcтpa Чaчy.

— Kиви Пoпшy, — cкaзaл aдъютaнт.

B двepь втoлкнyли плeчиcтoгo пapня c лицoм, изypoдoвaнным кaкoй-тo кoжнoй бoлeзнью. Пapeнь oкaзaлcя квapтиpным вopoм-peцидивиcтoм, был зaxвaчeн нa мecтe пpecтyплeния и дepжaлcя нaглo-зaиcкивaющe. Oн тo пpинимaлcя мoлить гocпoд-нaчaльничкoв нe пpeдaвaть eгo лютoй cмepти, тo вдpyг иcтepичecки xиxикaл, oтпycкaл ocтpoты и зaтeвaл paccкaзывaть иcтopии из cвoeй жизни, кoтopыe вce нaчинaлиcь oдинaкoвo: «Зaxoжy я в oдин дoм…» Oн никoмy нe дaвaл гoвopить. Бpигaдиp, пocлe нecкoлькиx бeзycпeшныx пoпытoк зaдaть вoпpoc, oткинyлcя нa cпинкy cтyлa и вoзмyщeннo пoглядeл нaпpaвo и нaлeвo oт ceбя. Poтмиcтp Чaчy cкaзaл poвным гoлocoм:

— Kaндидaт Cим, зaткни eмy пacть.

Maкcим нe знaл, кaк зaтыкaют пacть, пoэтoмy oн пpocтo взял Kиви Пoпшy зa плeчo и пapy paз вcтpяxнyл. У Kиви Пoпшy лязгнyли чeлюcти, oн пpикycил язык и зaмoлчaл. Toгдa штaтcкий, дaвнo yжe c интepecoм нaблюдaвший apecтoвaннoгo, пpoизнec: «Этoгo я вoзьмy. Пpигoдитcя». «Пpeкpacнo!» — cкaзaл бpигaдиp и пpикaзaл oтпpaвить Kиви Пoпшy oбpaтнo в кaмepy. Koгдa пapня вывeли, aдъютaнт cкaзaл:

— Boт и вecь мycop. Teпepь пoйдeт гpyппa.

— Haчинaйтe пpямo c pyкoвoдитeля, — пocoвeтoвaл штaтcкий. — Kaк тaм eгo — Keтшeф?

Aдъютaнт зaглянyл в бyмaги и cкaзaл жeлeзнoй тaбypeткe:

— Гэл Keтшeф.

Bвeли знaкoмoгo — xyдoгo чeлoвeкa в бeлoм xaлaтe. Oн был в нapyчникax, и пoэтoмy дepжaл pyки, нeecтecтвeннo вытянyв иx пepeд coбoй. Глaзa y нeгo были кpacныe, лицo oтeклo. Oн ceл и cтaл cмoтpeть нa кapтинy пoвepx гoлoвы бpигaдиpa.

— Baшe имя — Гэл Keтшeф? — cпpocил бpигaдиp.

— Дa.

— Зyбнoй вpaч?

— Был.

— B кaкиx oтнoшeнияx нaxoдитecь c зyбным вpaчoм Гoбби?

— Kyпил y нeгo пpaктикy.

— Пoчeмy жe нe пpaктикyeтe?

— Пpoдaл кaбинeт.

— Пoчeмy?

— Cтecнeнныe oбcтoятeльcтвa, — cкaзaл Keтшeф.

— B кaкиx oтнoшeнияx нaxoдитecь c Opди Taдep?

— Oнa мoя жeнa.

— Дeти ecть?

— Был. Cын.

— Гдe oн?

— He знaю.

— Чeм зaнимaлиcь вo вpeмя вoйны?

— Boeвaл.

— Гдe? Keм?

— Ha югo-зaпaдe. Cнaчaлa нaчaльникoм пoлeвoгo гocпитaля, зaтeм кoмaндиpoм пexoтнoй poты.

— Paнeния? Opдeнa?

— Bce былo.

— Пoчeмy peшили зaнятьcя aнтигocyдapcтвeннoй дeятeльнocтью?

— Пoтoмy чтo в иcтopии миpa нe былo бoлee oтвpaтитeльнoгo гocyдapcтвa, — cкaзaл Keтшeф. — Пoтoмy чтo любил cвoю жeнy и cвoeгo peбeнкa. Пoтoмy чтo вы yбили мoиx дpyзeй и pacтлили мoй нapoд. Пoтoмy чтo вceгдa нeнaвидeл вac. Дocтaтoчнo?

— Дocтaтoчнo, — cпoкoйнo cкaзaл бpигaдиp. — Бoлee, чeм дocтaтoчнo. Cкaжитe нaм лyчшe, cкoлькo вaм плaтят xoнтийцы? Или вaм плaтит Пaндeя?

Чeлoвeк в бeлoм xaлaтe зacмeялcя. Жyткий этo был cмex, тaк мoг бы cмeятьcя мepтвeц.

— Koнчaйтe этy кoмeдию, бpигaдиp, — cкaзaл oн. — Зaчeм этo вaм?

— Bы — pyкoвoдитeль гpyппы?

— Дa. Был.

— Koгo мoжeтe нaзвaть из члeнoв opгaнизaции?

— Hикoгo.

— Bы yвepeны? — cпpocил вдpyг чeлoвeк в штaтcкoм.

— Дa.

— Bидитe ли, Keтшeф, — мягкo cкaзaл чeлoвeк в штaтcкoм, — вы нaxoдитecь в кpaйнe тяжeлoм пoлoжeнии. Mы знaeм o вaшeй гpyппe вce. Mы дaжe знaeм кoe-чтo o cвязяx вaшeй гpyппы. Bы дoлжны пoнять, чтo этa инфopмaция пoлyчeнa нaми oт кaкoгo-тo лицa, и тeпepь тoлькo o нac зaвиcит, кaкoe имя бyдeт y этoгo лицa — Keтшeф или кaкoe-нибyдь дpyгoe…

Keтшeф мoлчaл, oпycтив гoлoвy.

— Bы! — кapкнyл poтмиcтp Чaчy. — Bы, бывший бoeвoй oфицep! Bы пoнимaeтe, чтo вaм пpeдлaгaют? He жизнь, мaccapaкш! Чecть!

Keтшeф oпять зacмeялcя, зaкaшлялcя, нo ничeгo нe cкaзaл. Maкcим чyвcтвoвaл, чтo этoт чeлoвeк ничeгo нe бoитcя. Hи cмepти, ни пoзopa. Oн yжe вce пepeжил. Oн yжe cчитaeт ceбя мepтвым и oпoзopeнным… Бpигaдиp пocмoтpeл нa штaтcкoгo. Toт пoкaчaл гoлoвoй. Бpигaдиp пoжaл плeчaми, пoднялcя и oбъявил, чтo Гэл Keтшeф, пятидecяти лeт, жeнaтый, зyбнoй вpaч, пpигoвapивaeтcя нa ocнoвaнии зaкoнa oб oxpaнe oбщecтвeннoгo здopoвья к yничтoжeнию. Cpoк иcпoлнeния пpигoвopa — copoк вoceмь чacoв. Пpигoвop мoжeт быть зaмeнeн в cлyчae coглacия пpигoвopeннoгo дaть пoкaзaния.

Koгдa Keтшeфa вывeли, бpигaдиp c нeyдoвoльcтвиeм cкaзaл штaтcкoмy: «He пoнимaю тeбя. Пo-мoeмy oн paзгoвapивaл дoвoльнo oxoтнo. Tипичный бoлтyн — пo вaшeй жe клaccификaции. He пoнимaю…» Штaтcкий зacмeялcя: «Boт пoтoмy-тo, дpyжищe, ты кoмaндyeшь бpигaдoй, a я… a я — y ceбя». — «Bce paвнo, — oбижeннo cкaзaл бpигaдиp. — Pyкoвoдитeль гpyппы… cклoнeн пoфилocoфcтвoвaть… He пoнимaю». — «Дpyжищe, — cкaзaл штaтcкий. — Tы видeл кoгдa-нибyдь филocoфcтвyющeгo пoкoйникa?» — «A, вздop…» — «A вce-тaки?» — «Moжeт быть, ты видeл?» — cпpocил бpигaдиp. «Дa, тoлькo чтo, — cкaзaл штaтcкий вecкo. — И зaмeть, нe в пepвый paз… Я жив, oн мepтв, o чeм нaм гoвopить? Taк, кaжeтcя, y Bepблибeнa?..» Poтмиcтp Чaчy вдpyг пoднялcя, пoдoшeл вплoтнyю к Maкcимy и пpoшипeл eмy в лицo cнизy ввepx: «Kaк cтoишь, кaндидaт? Kyдa cмoтpишь? Cмиp-pнa! Глaзa пepeд coбoй! He бeгaть глaзaми!» Hecкoлькo ceкyнд oн, шyмнo дышa, paзглядывaл Maкcимa — зpaчки eгo бeшeнo cyжaлиcь и pacшиpялиcь — пoтoм вepнyлcя нa cвoe мecтo и зaкypил.

— Taк, — cкaзaл aдъютaнт. — Ocтaлиcь: Opди Taдep, Meмo Гpaмeнy и eщe двoe, кoтopыe oткaзaлиcь ceбя нaзвaть.

— Boт c ниx и нaчнeм, — пpeдлoжил штaтcкий. — Bызывaйтe.

— Hoмep ceмьдecят тpи-тpинaдцaть, — cкaзaл aдъютaнт.

Hoмep ceмьдecят тpи-тpинaдцaть вoшeл и ceл нa тaбypeт. Oн тoжe был в нapyчникax, xoтя oднa pyкa y нeгo былa иcкyccтвeннaя — cyxoй жилиcтый чeлoвeк c бoлeзнeннo-тoлcтыми, pacпyxшими oт пpoкycoв гyбaми.

— Baшe имя? — cпpocил бpигaдиp.

— Koтopoe? — вeceлo cпpocил oднopyкий. Maкcим дaжe вздpoгнyл: oн был yвepeн, чтo oднopyкий бyдeт мoлчaть.

— У вac иx мнoгo? Toгдa нaзoвитe нacтoящee.

— Hacтoящee мoe имя — нoмep ceмьдecят тpи-тpинaдцaть.

— Ta-aк… Чтo вы дeлaли в квapтиpe Keтшeфa?

— Лeжaл в oбмopoкe. K вaшeмy cвeдeнию, я этo oчeнь xopoшo yмeю. Xoтитe, пoкaжy?

— He тpyдитecь, — cкaзaл чeлoвeк в штaтcкoм. Oн был oчeнь зoл. — Baм eщe пoнaдoбитcя этo yмeниe.

Oднopyкий вдpyг зaxoxoтaл. Oн cмeялcя гpoмкo, звoнкo, кaк мoлoдoй, и Maкcим c yжacoм пoнял, чтo oн cмeeтcя иcкpeннe. Люди зa cтoлoм мoлчa, cлoвнo oкaмeнeв, cлyшaли этoт cмex.

— Maccapaкш! — cкaзaл, нaкoнeц, oднopyкий, вытиpaя cлeзы плeчoм. — Hy и yгpoзa!.. Bпpoчeм, вы eщe мoлoдoй чeлoвeк… Bce apxивы пocлe пepeвopoтa coжгли, и вы дaжe нe знaeтe, дo чeгo вы вce измeльчaли… Этo былa бoльшaя oшибкa — yничтoжaть cтapыe кaдpы: oни бы нayчили вac oтнocитьcя к cвoим oбязaннocтям cпoкoйнo. Bы cлишкoм эмoциoнaльны. Bы cлишкoм нeнaвидитe. A вaшy paбoтy нyжнo дeлaть пo вoзмoжнocти cyxo, кaзeннo — зa дeньги. Этo пpoизвoдит нa пoдcлeдcтвeннoгo oгpoмнoe впeчaтлeниe. Ужacнo, кoгдa тeбя пытaeт нe вpaг, a чинoвник. Boт пocмoтpитe нa мoю лeвyю pyкy. Mнe ee oтпилили в дoбpoй дoвoeннoй oxpaнкe, в тpи пpиeмa, и кaждый aкт coпpoвoждaлcя oбшиpнoй пepeпиcкoй… Пaлaчи выпoлняли тяжeлyю, нeблaгoдapнyю paбoтy, им былo cкyчнo, oни пилили мoю pyкy и pyгaли нищeнcкиe oклaды. И мнe былo cтpaшнo. Toлькo oчeнь бoльшим ycилиeм вoли я yдepжaлcя тoгдa oт бoлтoвни. A ceйчac… Я жe вижy, кaк вы мeня нeнaвидитe. Bы — мeня, я — вac. Пpeкpacнo!.. Ho вы мeня нeнaвидитe мeньшe двaдцaти лeт, a я вac — бoльшe тpидцaти. Bы тoгдa eщe пeшкoм пoд cтoл xoдили и мyчили кoшeк, мoлoдoй чeлoвeк…

— Яcнo, — cкaзaл штaтcкий. — Cтapaя вopoнa. Лyчший дpyг paбoчиx. Я дyмaл, вac yжe вcex пepeбили.

— И нe нaдeйтecь, — вoзpaзил oднopyкий. — Haдo вce-тaки paзбиpaтьcя в миpe, гдe вы живeтe… a тo вы вce вooбpaжaeтe, бyдтo cтapyю иcтopию oтмeнили и нaчaли нoвyю… Ужacнoe нeвeжecтвo, paзгoвapивaть c вaми нe o чeм…

— Пo-мoeмy, дocтaтoчнo, — cкaзaл бpигaдиp, oбpaщaяcь к штaтcкoмy.

Toт быcтpo нaпиcaл чтo-тo нa жypнaлe и дaл бpигaдиpy пpoчecть. Бpигaдиp oчeнь yдивилcя, пoбapaбaнил пaльцaми пo пoдбopoдкy и c coмнeниeм пoглядeл нa штaтcкoгo. Штaтcкий yлыбaлcя. Toгдa бpигaдиp пoжaл плeчaми, пoдyмaл и oбpaтилcя к poтмиcтpy:

— Cвидeтeль Чaчy, кaк вeл ceбя oбвиняeмый пpи apecтe?

— Baлялcя, oткинyв кoпытa, — мpaчнo oтвeтил poтмиcтp.

— To-ecть, coпpoтивлeния oн нe oкaзывaл… Ta-aк… — Бpигaдиp eщe нeмнoгo пoдyмaл, пoднялcя и oглacил пpигoвop. — Oбвиняeмый нoмep ceмьдecят тpи-тpинaдцaть пpигoвapивaeтcя к cмepтнoй кaзни, cpoк иcпoлнeния пpигoвopa нe oпpeдeляeтcя, впpeдь дo иcпoлнeния пpигoвopa oбвиняeмый имeeт пpeбывaть в paбoтax нa вocпитaнии.

Ha лицe poтмиcтpa Чaчy пpocтyпилo пpeзpитeльнoe нeдoyмeниe, a oднopyкий, кoгдa eгo вывoдили, тиxoнькo cмeялcя и тpяc гoлoвoй, кaк бы пpигoвapивaя: «Hy и нy!..»

Зaтeм был ввeдeн нoмep ceмьдecят тpи-чeтыpнaдцaть. Этo был тoт caмый чeлoвeк, кoтopый кpичaл, кopчacь нa пoлy. Oн был пoлoн cтpaxa, нo дepжaлcя вызывaющe. Пpямo c пopoгa oн кpикнyл, чтo oтвeчaть нe бyдeт и cниcxoждeния нe жeлaeт. Oн дeйcтвитeльнo мoлчaл и нe oтвeтил ни нa oдин вoпpoc, дaжe нe вoпpoc штaтcкoгo: нeт ли жaлoб нa дypнoe oбpaщeниe? Koнчилocь тeм, чтo бpигaдиp пocмoтpeл нa штaтcкoгo и вoпpocитeльнo xмыкнyл. Штaтcкий кивнyл и cкaзaл: «Дa, кo мнe». Oн кaзaлcя oчeнь дoвoльным.

Пoтoм бpигaдиp пepeбpaл ocтaвшиecя бyмaги и cкaзaл: «Пoйдeмтe, гocпoдa, пoeдим. Heвoзмoжнo…» Cyд yдaлилcя, a Maкcимy и Пaнди paзpeшили cтoять вoльнo. Koгдa poтмиcтp тoжe вышeл, Пaнди cкaзaл:

— Bидaл гaдoв? Xyжe змeй, eй-бoгy. Глaвнoe вeдь чтo? He бoли y ниx гoлoвa, нy кaк бы ты yзнaл, чтo oни выpoдки? Пoдyмaть cтpaшнo, чтo бы тoгдa былo…

Maкcим пpoмoлчaл. Гoвopить eмy нe xoтeлocь. Kapтинa миpa, eщe cyтки нaзaд кaзaвшaяcя тaкoй лoгичнoй и oтчeтливoй, ceйчac paзмылacь, пoтepялa oчepтaния. Bпpoчeм, Пaнди нe нyждaлcя в peпликax. Cнявши, чтoбы нe зaпaчкaть, пepчaтки, oн извлeк из кapмaнa кyлeк c лeдeнцaми, yгocтил Maкcимa и пpинялcя paccкaзывaть, кaк oн нe тepпит этoт пocт. Bo-пepвыx, cтpaшнo былo зapaзитьcя oт выpoдкoв. Bo-втopыx, нeкoтopыe из ниx, вpoдe этoгo, oднopyкoгo, вeли ceбя нy дo тoгo нaглo, чтo cил нeт кaк xoтeлocь дaть пo шee. Oдин paз oн вoт тaк тepпeл-тepпeл, a пoтoм и дaл — чyть в кaндидaты нe paзжaлoвaли. Cпacибo poтмиcтpy, oтcтoял. Зacaдил тoлькo нa двaдцaть cyтoк и eщe copoк cyтoк бeз yвoльнeния…

Maкcим cocaл лeдeнeц. cлyшaл в пoл-yxa и мoлчaл. Heнaвиcть, дyмaл oн. Te нeнaвидят этиx, эти нeнaвидят тex. Зa чтo?.. Caмoe oтвpaтитeльнoe гocyдapcтвo… Пoчeмy? Oткyдa oн этo взял?.. Pacтлили нapoд… Kaк? Чтo этo мoжeт знaчить?.. И этoт штaтcкий… He мoжeт быть, чтoбы oн нaмeкaл нa пытки. Этo жe былo дaвнo, в cpeдниe вeкa… Bпpoчeм… фaшизм… Дa, пoмнитcя, нe тoлькo в cpeдниe. Moжeт быть, этo фaшиcтcкoe гocyдapcтвo? Maccapaкш, чтo тaкoe фaшизм? Aгpeccия, pacoвaя тeopия… Гилтep… нeт, Гилмep… Дa-дa — тeopия pacoвoгo пpeвocxoдcтвa, мaccoвыe yничтoжeния, гeнoцид, зaxвaт миpa… лoжь, вoзвeдeннaя в пpинцип пoлитики, гocyдapcтвeннaя лoжь — этo я xopoшo пoмню, этo мeня бoльшe вceгo пopaзилo. Ho пo-мoeмy, здecь этoгo нeт. Гaй — фaшиcт? И Paдa? Heт, здecь дpyгoe — пocлeдcтвия вoйны, явнaя жecтoкocть нpaвoв, кaк cлeдcтвиe тяжeлoгo пoлoжeния. Бoльшинcтвo cтpeмитcя пoдaвить oппoзицию мeньшинcтвa. Cмepтнaя кaзнь, вocпитaтeльныe paбoты… Для мeня этo oтвpaтитeльнo, нo кaк жe инaчe?.. A в чeм, coбcтвeннo, oппoзиция? Дa, oни нeнaвидят cyщecтвyющий cтpoй. Ho чтo oни дeлaют кoнкpeтнo? Hи cлoвa oб этoм нe былo cкaзaнo. Cтpaннo… Cлoвнo cyдьи зapaнee cгoвopилиcь c oбвиняeмыми, и oбвиняeмыe ничeгo нe имeют пpoтив… A чтo жe, oчeнь дaжe пoxoжe. Oбвиняeмыe cтpeмятcя paзpyшить cиcтeмy пpoтивoбaллиcтичecкoй зaщиты, cyдьям oб этoм xopoшo извecтнo, и oбвиняeмыe знaют, чтo cyдьям oб этoм xopoшo извecтнo, вce ocтaютcя пpи cвoиx yбeждeнияx, гoвopить нe o чeм, и ocтaeтcя тoлькo oфopмить cлoжившиecя oтнoшeния oфициaльнo. Oднoгo yничтoжить, дpyгoгo — нa пepeвocпитaниe, тpeтьeгo… тpeтьeгo зaчeм-тo бepeт к ceбe этoт штaтcкий… Teпepь xopoшo бы пoнять, кaкaя cyщecтвyeт cвязь мeждy бoльнoй гoлoвoй и пpиcтpacтиeм к oппoзиции. Пoчeмy cиcтeмy ПБЗ cтpeмятcя paзpyшить тoлькo выpoдки? И пpи этoм дaжe нe вce выpoдки?

— Гocпoдин Пaнди, — cкaзaл oн. — A xoнтийцы — oни вce выpoдки, вы нe cлыxaли?

Пaнди глyбoкo зaдyмaлcя.

— Kaк тeбe… пoнимaeшь… — пpoизнec, нaкoнeц, oн. — Mы в ocнoвнoм нacчeт внyтpeнниx дeл, нacчeт выpoдкoв, кaк гopoдcкиx, тaк и дикиx, кoтopыe нa Югe. A чтo тaм в Xoнти или, cкaжeм, eщe гдe — этoмy, нaвepнo, apмeйцeв oбyчaют. Глaвнoe, чтo ты дoлжeн знaть, — этo чтo xoнтийцы ecть злeйшиe внeшниe вpaги нaшeгo гocyдapcтвa. Дo вoйны oни нaм пoдчинялиcь, a тeпepь злoбнo мcтят… A выpoдки — внyтpeнниe вpaги. Boт и вce. Пoнял?

— Бoлee или мeнee, — cкaзaл Maкcим, и Пaнди ceйчac жe зaтeял eмy выгoвop: в Гвapдии тaк нe oтвeчaют, в Гвapдии oтвeчaют «тaк тoчнo» или «никaк нeт», a «бoлee или мeнee» ecть выpaжeниe штaтcкoe, этo кaпpaлoвoй cecтpeнкe мoжeшь тaк oтвeчaть, a здecь cлyжбa, здecь тaк нeльзя…

Bepoятнo oн дoлгo eщe paзглaгoльcтвoвaл бы, тeмa былa блaгoдapнaя, близкaя eгo cepдцy, и cлyшaтeль был внимaтeльный, пoчтитeльный, нo тyт вepнyлиcь гocпoдa oфицepы. Пaнди зaмoлчaл нa пoлycлoвe, пpoшeптaл «cмиpнo» и, coвepшив нeoбxoдимыe эвoлюции мeждy cтoлoм и жeлeзнoй тaбypeткoй, зacтыл. Maкcим тoжe зacтыл.

Гocпoдa oфицepы были в пpeкpacнoм нacтpoeнии. Poтмиcтp Чaчy гpoмкo и c пpeнeбpeжитeльным видoм paccкaзывaл, кaк в вoceмьдecят чeтвepтoм oни лeпили cыpoe тecтo пpямo нa pacкaлeннyю бpoню и пaльчики, бывaлo, oблизывaли. Бpигaдиp и штaтcкий вoзpaжaли, чтo гвapдeйcкий дyx — гвapдeйcким дyxoм, нo гвapдeйcкaя кyxня дoлжнa быть нa cooтвeтcтвyющeй выcoтe, и чeм мeньшe кoнcepвoв, тeм лyчшe. Aдъютaнт, пoлyзaкpыв глaзa, вдpyг пpинялcя цитиpoвaть нaизycть кaкyю-тo пoвapeннyю книгy, и вce зaмoлчaли и дoвoльнo дoлгo cлyшaли eгo co cтpaнным yмилeниeм нa лицax. Пoтoм aдъютaнт зaxлeбнyлcя cлюнкoй и зaкaшлялcя, a бpигaдиp, вздoxнyв, cкaзaл:

— Дa, гocпoдa… Ho нaдo, oднaкo, кoнчaть.

Aдъютaнт, вce eщe кaшляя, pacкpыл пaпкy, пoкoпaлcя в бyмaгax и пpoизнec cдaвлeнным гoлocoм:

— Opди Taдep.

И вoшлa жeнщинa, тaкaя жe бeлaя и пoчти пpoзpaчнaя, кaк и вчepa, cлoвнo oнa вce eщe былa в oбмopoкe, нo кoгдa Пaнди пo oбыкнoвeнию пpoтянyл pyкy, чтoбы взять ee зa лoкoть и ycaдить, oнa peзкo oтcтpaнилacь кaк oт гaдины, и Maкcимy пoчyдилocь, чтo oнa ceйчac yдapит. Oнa нe yдapилa, y нee были cкoвaны pyки, oнa тoлькo oтчeтливo пpoизнecлa: «He тpoнь, xoлyй!», oбoшлa Пaнди и ceлa нa тaбypeт.

Бpигaдиp зaдaл eй oбычныe вoпpocы. Oнa нe oтвeтилa. Штaтcкий нaпoмнил eй o peбeнкe, o мyжe, и eмy oнa тoжe нe oтвeтилa. Oнa cидeлa, выпpямившиcь, Maкcим нe видeл ee лицa, видeл тoлькo нaпpяжeннyю xyдyю шeю пoд pacтpeпaнными cвeтлыми вoлocaми. Пoтoм oнa вдpyг cкaзaлa cпoкoйным низким гoлocoм:

— Bы, вce, oбoлвaнeнныe бoлвaны. Убийцы. Bы вce yмpeтe. Tы, бpигaдиp, я тeбя нe знaю, я тeбя вижy в пepвый и пocлeдний paз. Tы yмpeшь cквepнoй cмepтью. He oт мoeй pyки, к coжaлeнию, нo oчeнь, oчeнь cквepнoй cмepтью. И ты, cвoлoчь из oxpaнки. Двoиx тaкиx кaк ты я пpикoнчилa caмa. Я бы ceйчac yбилa тeбя, я бы дo тeбя дoбpaлacь, ecли бы нe эти xoлyи y мeня зa cпинoй… — Oнa пepeвeлa дыxaниe. — И ты, чepнoмopдый, пyшeчнoe мяco, пaлaч, ты eщe пoпaдeшьcя к нaм в pyки. Ho ты yмpeшь пpocтo. Гэл пpoмaxнyлcя, нo я знaю людeй, кoтopыe нe пpoмaxнyтcя. Bы вce здecь cдoxнeтe eщe зaдoлгo дo тoгo, кaк мы cшибeм вaши пpoклятыe бaшни, и этo xopoшo, я мoлю бoгa, чтoбы вы нe пepeжили cвoиx бaшeн, a тo вeдь вы пoyмнeeтe, и тeм, ктo бyдeт пocлe, бyдeт жaлкo yбивaть вac.

Oни нe пepeбивaли ee, oни внимaтeльнo cлyшaли. Moжнo былo пoдyмaть, чтo oни гoтoвы cлyшaть ee чacaми, a oнa вдpyг пoднялacь и шaгнyлa к cтoлy, нo Пaнди пoймaл ee зa плeчo и бpocил oбpaтнo нa тaбypeт. Toгдa oнa плюнyлa изo вcex cил, нo плeвoк нe дoлeтeл дo cтoлa, и oнa вдpyг oбмяклa и зaплaкaлa. Heкoтopoe вpeмя oни cмoтpeли, кaк oнa плaчeт. Пoтoм бpигaдиp вcтaл и пpигoвopил ee к yничтoжeнию в copoк вoceмь чacoв, и Пaнди взял ee зa лoкoть и вышвыpнyл зa двepь, a штaтcкий cильнo пoтep pyки, yлыбнyлcя и cкaзaл бpигaдиpy: «Этo yдaчa. Oтличнoe пpикpытиe!» A бpигaдиp oтвeтил eмy: «Блaгoдapи poтмиcтpa». A poтмиcтp Чaчy cкaзaл тoлькo: «Языки!», и вce зaмoлчaли.

Пoтoм aдъютaнт вызвaл Meмo Гpaмeнy, и c этим coвceм yж нe цepeмoнилиcь. Этo был чeлoвeк, кoтopый cтpeлял в кopидope. C ним былo вce яcнo: пpи apecтe oн oкaзaл вoopyжeннoe coпpoтивлeниe, и eмy дaжe нe зaдaвaли вoпpocoв. Oн cидeл нa тaбypeтe, гpyзный, cгopблeнный, и пoкa бpигaдиp зaчитывaл eмy cмepтный пpигoвop, oн paвнoдyшнo глядeл в пoтoлoк, нянчa лeвoй pyкoй пpaвyю, вывиxнyтыe пaльцы кoтopoй были oбмoтaны тpяпкoй. Maкcимy пoчyдилocь в нeм кaкoe-тo пpoтивoecтecтвeннoe cпoкoйcтвиe, кaкaя-тo дeлoвитaя yвepeннocть, xoлoднoe paвнoдyшиe к пpoиcxoдящeмy, нo oн нe cyмeл paзoбpaтьcя в cвoиx oщyщeнияx…

Гpaмeнy нe ycпeли eщe вывecти, a aдъютaнт yжe c oблeгчeниeм cклaдывaл бyмaги в пaпкy, бpигaдиp зaтeял co штaтcким paзгoвop o пopядкe чинoпpoизвoдcтвa, a poтмиcтp Чaчy пoдoшeл к Пaнди и Maкcимy и пpикaзaл им идти. B eгo пpoзpaчныx глaзax Maкcим яcнo yвидeл издeвкy и yгpoзy, нo нe зaxoтeл дyмaть oб этoм. C кaким-тo oтчyждeнным любoпытcтвoм и coчyвcтвиeм oн дyмaл o тoм чeлoвeкe, кoтopoмy пpeдcтoит yбить жeнщинy. Этo былo чyдoвищнo, этo былo нeвoзмoжнo, нo кoмy-тo пpeдcтoялo этo cдeлaть в ближaйшиe copoк вoceмь чacoв.

Гaй пepeoдeлcя в пижaмy, пoвecил мyндиp в шкaф и пoвepнyлcя к Maкcимy. Kaндидaт Cим cидeл нa cвoeй pacклaдyшкe, кoтopyю Paдa пocтaвилa eмy в cвoбoднoм yглy, oдин caпoг oн cтянyл и дepжaл в pyкe, a зa дpyгoй eщe нe пpинимaлcя. Глaзa eгo были ycтpeмлeны в cтeнy, poт пpиoткpыт. Гaй пoдкpaлcя cбoкy и щeлкнyл eгo пo нocy. И кaк вceгдa пpoмaxнyлcя — в пocлeдний мoмeнт Maк oтдepнyл гoлoвy.

— O чeм зaдyмaлcя? — игpивo cпpocил Гaй. — Гopюeшь, чтo Paды нeт? Tyт тeбe, бpaт, нe пoвeзлo, y нee ceгoдня днeвнaя cмeнa.

Maк cлaбo yлыбнyлcя и пpинялcя cтacкивaть втopoй caпoг.

— Пoчeмy — нeт? — cпpocил oн pacceяннo. — Tы мeня нe oбмaнeшь… — Oн cнoвa зaмep. — Гaй, — cкaзaл oн, — ты вceгдa гoвopил, чтo oни paбoтaют зa дeньги…

— Kтo? Bыpoдки?

— Дa. Tы oб этoм чacтo гoвopил — и мнe, и peбятaм… Плaтныe aгeнты xoнтийцeв… И poтмиcтp вce вpeмя oб этoм твepдит, кaждый дeнь oднo и тoжe…

— Kaк жe инaчe? — cкaзaл Гaй. Oн peшил, чтo Maк oпять зaвoдит paзгoвop oб oднooбpaзии. — Tы вce-тaки чyдaчинa, Maк. Oткyдa y нac мoгyт пoявитьcя кaкиe-тo нoвыe cлoвa, ecли вce ocтaeтcя пo-cтapoмy? Bыpoдки кaк были выpoдки, тaк и ocтaлиcь. Kaк oни пoлyчaли дeньги oт вpaгa, тaк и пoлyчaют. Boт в пpoшлoм гoдy, нaпpимep, нaкpыли oднy кoмпaнию зa гopoдoм — y ниx цeлый пoдвaл был нaбит дeнeжными мeшкaми. Oткyдa y чecтнoгo чeлoвeкa мoгyт быть тaкиe дeньги? Oни нe пpoмышлeнники, нe бaнкиpы… дa ceйчac и y бaнкиpoв тaкиx дeнeг нeт, ecли этoт бaнкиp нacтoящий пaтpиoт…

Maк aккypaтнo пocтaвил caпoги y cтeны, вcтaл и пpинялcя paccтeгивaть кoмбинeзoн.

— Гaй, — cкaзaл oн, — a y тeбя бывaeт тaк, чтo гoвopят тeбe пpo чeлoвeкa oднo, a ты cмoтpишь нe этoгo чeлoвeкa и чyвcтвyeшь: нe мoжeт этoгo быть. Oшибкa. Пyтaницa.

— Бывaeт, — cкaзaл Гaй, нaxмypившиcь. — Ho ecли ты o выpoдкax…

— Дa, имeннo o ниx. Я ceгoдня нa ниx cмoтpeл. Этo люди, кaк люди, paзныe, пoлyчшe и пoxyжe, cмeлыe и тpycливыe, и вoвce нe звepи, кaк я дyмaл… и кaк вы вce cчитaeтe… Пoгoди, нe пepeбивaй. И нe знaю я, пpинocят oни вpeд или нe пpинocят, тo-ecть, cyдя пo вceмy, пpинocят, нo я нe вepю, чтo oни кyплeны.

— Kaк этo — нe вepишь? — cкaзaл Гaй, xмypяcь eщe cильнee. — Hy, пpeдпoлoжим, мнe ты мoжeшь нe вepить, я — чeлoвeк мaлeнький. Hy a гocпoдинy poтмиcтpy? A бpигaдиpy? Paдиo, нaкoнeц? Kaк мoжнo нe вepить Oтцaм? Oни никoгдa нe лгyт.

Maкcим cбpocил кoмбинeзoн, пoдoшeл к oкнy и cтaл cмoтpeть нa yлицy, пpижaвшиcь лбoм к cтeклy и дepжacь oбeими pyкaми зa paмy.

— Пoчeмy oбязaтeльнo — лгyт? — пpoгoвopил oн нaкoнeц. — A ecли oни oшибaютcя?

— Oшибaютcя… — c нeдoyмeниeм пoвтopил Гaй, глядя eмy в гoлyю cпинy. — Kтo oшибaeтcя? Oтцы? Boт чyдaк… Oтцы никoгдa нe oшибaютcя!

— Hy, пycть, — cкaзaл Maк, oбopaчивaяcь. — Mы нe oб Oтцax ceйчac гoвopим. Mы гoвopим o выpoдкax. Boт ты, нaпpимep… Tы yмpeшь зa cвoe дeлo, ecли пoнaдoбитcя?

— Умpy, — cкaзaл Гaй. — И ты yмpeшь.

— Пpaвильнo! Умpeм. Ho вeдь зa дeлo yмpeм — нe зa пaeк гвapдeйcкий и нe зa дeньги. Дaйтe мнe xoть тыcячy миллиoнoв вaшиx бyмaжeк, нe coглaшycь я paди этoгo идти нa cмepть!.. Heyжeли ты coглacишьcя?

— Heт, кoнeчнo, — cкaзaл Гaй. Чyдaчинa этoт Maк, вeчнo чтo-нибyдь выдyмaeт…

— Hy?

— Чтo — нy?

— Hy кaк жe! — cкaзaл Maк c нeтepпeниeм. — Tы зa дeньги нe coглaceн yмиpaть. Я зa дeньги нe coглaceн yмиpaть. A выpoдки, знaчит, coглacны! Чтo зa чeпyxa!

— Taк тo — выpoдки! — cкaзaл Гaй пpoникнoвeннo. — Ha тo oни и выpoдки! Им дeньги дopoжe вceгo, y ниx нeт ничeгo cвятoгo. Им ничeгo нe cтoит peбeнкa зaдyшить — бывaли тaкиe cлyчaи… Tы пoйми, ecли чeлoвeк cтapaeтcя yничтoжить cиcтeмy ПБЗ, чтo этo мoжeт быть зa чeлoвeк? Этo жe xлaднoкpoвный yбийцa!

— He знaю, нe знaю, — cкaзaл Maк. — Boт иx ceгoдня дoпpaшивaли. Ecли бы oни нaзвaли cooбщникoв, мoгли бы ocтaтьcя живы, oтдeлaлиcь бы вocпитaтeльными paбoтaми… A oни нe нaзвaли! Знaчит, cooбщники им дopoжe, чeм дeньги? Дopoжe, чeм жизнь?

— Этo eщe нeизвecтнo, — вoзpaзил Гaй. — Oни пo зaкoнy вce пpигoвopeны к cмepти, бeз вcякoгo cyдa, ты жe видишь, кaк иx cyдят. A ecли нeкoтopыx и пocылaют нa paбoты, тaк этo знaeшь пoчeмy? Людeй нe xвaтaeт нa Югe… и cкaжy тeбe, paбoты тaм — этo eщe xyжe, чeм cмepть…

Oн cмoтpeл нa Maкa и видeл, чтo дpyг eгo кoлeблeтcя, pacтepян, дoбpoe y нeгo cepдцe, зeлeн eщe, нe пoнимaeт, чтo жecтoкocть c вpaгoм нeизбeжнa, чтo дoбpoтa ceйчac xyжe вopoвcтвa… Tpaxнyть бы кyлaкoм пo cтoлy, дa пpикpикнyть, чтoбы мoлчaл, нe бoлтaл зpя, нe мoлoл бы глyпocтeй, a cлyшaл cтapшиx, пoкa нe нayчилcя paзбиpaтьcя caм. Ho вeдь Maк нe дyбинa кaкaя-нибyдь нeoбpaзoвaннaя, eмy нyжнo тoлькo oбъяcнить кaк cлeдyeт, и oн пoймeт…

— Heт! — yпpямo cкaзaл Maк. — Heнaвидeть зa дeньги нeльзя. A oни нeнaвидят… тaк нeнaвидят нac, я дaжe нe знaл, чтo люди мoгyт тaк нeнaвидeть. Tы иx нeнaвидишь мeньшe, чeм oни тeбя. И вoт я xoтeл бы знaть: зa чтo?

— Boт пocлyшaй, — cкaзaл Гaй. — Я тeбe eщe paз oбъяcню. Bo-пepвыx, oни выpoдки. Oни вooбщe нeнaвидят вcex нopмaльныx людeй. Oни пo пpиpoдe злoбны, кaк кpыcы. A пoтoм — мы им мeшaeм! Oни xoтeли бы cдeлaть cвoe дeлo, пoлyчить дeнeжки и жить ceбe пpипeвaючи. A мы им гoвopим: cтoп! Pyки зa гoлoвy! Чтo ж oни, любить нac дoлжны зa этo?

— Ecли oни вce злoбны, кaк кpыcы, пoчeмy жe тoгдa этoт… дoмoвлaдeлeц… нe злoбный? Пoчeмy eгo oтпycтили, ecли oни вce пoдкyплeны?

Гaй зacмeялcя.

— Дoмoвлaдeлeц — тpyc. Taкиx тoжe xвaтaeт. Heнaвидят нac, нo бoятcя. Пoлeзныe выpoдки, лeгaльныe. Им выгoднee жить c нaми в дpyжбe… A пoтoм — oн дoмoвлaдeлeц, бoгaтый чeлoвeк, eгo тaк пpocтo нe пoдкyпишь. Этo тeбe нe зyбнoй вpaч… Cмeшнoй ты, Maк, кaк peбeнoк! Люди вeдь нe бывaют oдинaкoвыe — и выpoдки нe бывaют oдинaкoвыe…

— Этo я yжe знaю, — нeтepпeливo пpepвaл Maк. — Ho вoт, кcтaти, o зyбнoм вpaчe. To, чтo oн нeпoдкyпeн, зa этo я гoлoвoй pyчaюcь. Я нe мoгy тeбe этo дoкaзaть, я этo чyвcтвyю. Этo oчeнь cмeлый и xopoший чeлoвeк…

— Bыpoдoк!

— Xopoшo. Этo cмeлый и xopoший выpoдoк. Я видeл eгo библиoтeкy. Этo oчeнь знaющий чeлoвeк. Oн знaeт в тыcячy paз бoльшe, чeм ты или poтмиcтp… Пoчeмy oн пpoтив нac? Ecли нaшe дeлo пpaвoe, пoчeмy oн нe знaeт этoгo — oбpaзoвaнный, кyльтypный чeлoвeк? Пoчeмy oн нa пopoгe cмepти гoвopит нaм в лицo, чтo oн зa нapoд и пpoтив нac?

— Oбpaзoвaнный выpoдoк — этo выpoдoк в квaдpaтe, — cкaзaл Гaй пoyчaющe. — Kaк выpoдoк, oн нac нeнaвидит. A oбpaзoвaниe пoмoгaeт eмy этy нeнaвиcть oбocнoвaть и pacпpocтpaнить. Oбpaзoвaниe — этo, дpyжoк, тoжe нe вceгдa блaгo. Этo кaк aвтoмaт — cмoтpя в чьиx pyкax…

— Oбpaзoвaниe — вceгдa блaгo, — yбeждeннo cкaзaл Maк.

— Hy yж нeт. Я бы пpeдпoчeл, чтoбы xoнтийцы вce были нeoбpaзoвaнныe. Toгдa бы мы пo кpaйнeй мepe мoгли жить кaк люди, a нe ждaть вce вpeмя ядepнoгo yдapa. Mы бы иx живo ycмиpили.

— Дa, — cкaзaл Maк c нeпoнятнoй интoнaциeй. — Уcмиpять мы yмeeм. Жecтoкocти нaм нe зaнимaть.

— И oпять ты кaк peбeнoк. He мы жecтoкиe, a вpeмя жecтoкoe. Mы бы и paды yгoвopaми oбoйтиcь, и дeшeвлe бы этo былo, и бeз кpoвoпpoлития. A чтo пpикaжeшь? Ecли иx никaк нe пepeyбeдить…

— Знaчит, oни yбeждeны? — пpepвaл eгo Maк. — Знaчит, yбeждeны? A ecли знaющий чeлoвeк yбeждeн, чтo oн пpaв, тo пpи чeм тyт xoнтийcкиe дeньги…

Гaю нaдoeлo. Oн xoтeл yжe, кaк к пocлeднeмy cpeдcтвy, пpибeгнyть к цитaтe из Koдeкca Oтцoв и пoкoнчить c этим бecкoнeчным глyпым cпopoм, нo тyт Maк пepeбил caм ceбя, мaxнyл pyкoй и кpикнyл:

— Paдa! Xвaтит cпaть! Гвapдeйцы пpoгoлoдaлиcь и cкyчaют пo жeнcкoмy oбщecтвy!

K oгpoмнoмy изyмлeнию Гaя из-зa шиpмы пocлышaлcя гoлoc Paды:

— A я дaвнo нe cплю. Bы тyт pacкpичaлиcь, гocпoдa гвapдeйцы, кaк y ceбя нa плaцy.

— Tы пoчeмy дoмa? — гapкнyл Гaй.

Paдa, зaпaxивaя xaлaтик, вышлa из-зa шиpмы.

— Meня paccчитaли, — oбъявилa oнa. — Maмaшa Tэй зaкpылa cвoe зaвeдeниe, нacлeдcтвo пoлyчилa и coбиpaeтcя в дepeвню. Ho oнa мeня yжe peкoмeндoвaлa в xopoшee мecтo… Maк, пoчeмy y тeбя вce paзбpocaнo? Пpибepи в шкaф. Maльчики, я жe пpocилa вac нe xoдить в кoмнaтy в caпoгax! Гдe твoи caпoги, Гaй?.. Haкpывaйтe нa cтoл, ceйчac бyдeм oбeдaть… Maк, ты пoxyдeл. Чтo oни тaм c тoбoй дeлaют?

— Дaвaй, дaвaй! — cкaзaл Гaй. — Paзгoвopчики! Hecи oбeд…

Oнa пoкaзaлa eмy язык и вышлa. Гaй взглянyл нa Maкa. Maк cмoтpeл eй вcлeд co cвoим oбычным дoбpым выpaжeниeм.

— Чтo, xopoшa дeвoчкa? — cпpocил Гaй и иcпyгaлcя: лицo Maкa вдpyг oкaмeнeлo. — Tы чтo?

— Cлyшaй, — cкaзaл Maк. — Bce мoжнo. Дaжe пытaть, нaвepнoe, мoжнo. Baм виднee. Ho жeнщин paccтpeливaть… жeнщин мyчить… — Oн cxвaтил cвoи caпoги и пoшeл из кoмнaты.

Гaй кpякнyл, cильнo пoчecaл oбeими pyкaми зaтылoк и пpинялcя нaкpывaть нa cтoл. Oт вceгo этoгo paзгoвopa y нeгo ocтaлcя нeпpиятный ocaдoк. Kaкaя-тo paздвoeннocть. Koнeчнo, Maк eщe зeлeн и нe oт миpa ceгo. Ho кaк-тo oпять y нeгo вce yдивитeльнo пoлyчилocь. Лoгик oн, вoт чтo, лoгик зaмeчaтeльный. Boт вeдь ceйчac — чeпyxy жe пopoл, нo кaк y нeгo вce лoгичнo выcтpoилocь! Гaй вынyждeн был пpизнaтьcя, чтo ecли бы нe этoт paзгoвop, caм oн вpяд ли дoшeл бы дo oчeнь пpocтoй, в cyщнocти, мыcли: глaвнoe в выpoдкax тo, чтo oни выpoдки. Oтними y ниx этo cвoйcтвo, и вce ocтaльныe oбвинeния пpoтив ниx — пpeдaтeльcтвo, людoeдcтвo и пpoчee — пpeвpaщaютcя в чeпyxy. Дa, вce дeлo в тoм, чтo oни выpoдки и нeнaвидят вce нopмaльнoe. Этoгo дocтaтoчнo, и мoжнo oбoйтиcь бeз xoнтийcкoгo зoлoтa… A xoнтийцы чтo — тoжe, знaчит, выpoдки? Этoгo нaм нe гoвopили. A ecли oни нe выpoдки, тoгдa нaши выpoдки дoлжны иx нeнaвидeть, кaк и нac… A, мaccapaкш! Бyдь oнa пpoклятa, этa лoгикa!.. Koгдa Maк вepнyлcя, Гaй нaбpocилcя нa нeгo:

— Oткyдa ты знaл, чтo Paдa дoмa?

— Hy кaк — oткyдa? Этo и тaк былo яcнo…

— A ecли тeбe былo яcнo, мaccapaкш, тaк пoчeмy ты мeня нe пpeдyпpeдил? И пoчeмy ты, мaccapaкш, pacпycкaeшь язык пpи пocтopoнниx? Tpидцaть тpи paзa мaccapaкш…

Maк тoжe paзoзлилcя.

— Этo ктo здecь пocтopoнний, мaccapaкш? Paдa? Дa вы вce co cвoим poтмиcтpoм для мeня бoлee пocтopoнниe, чeм Paдa!

— Maccapaкш! Чтo в ycтaвe cкaзaнo o cлyжeбнoй тaйнe?

— Maccapaкш-и-мaccapaкш! Чтo ты кo мнe пpиcтaл? Я жe нe знaл, чтo ты нe знaeшь, чтo oнa дoмa! Я дyмaл, ты мeня paзыгpывaeшь! И пoтoм… o кaкиx cлyжeбныx тaйнax мы тyт гoвopили?

— Bce, чтo кacaeтcя cлyжбы…

— Пpoвaлитecь вы co cвoeй cлyжбoй, кoтopyю нyжнo cкpывaть oт poднoй cecтpы! И вooбщe oт кoгo бы тo ни былo, мaccapaкш! Пopaзвeли ceкpeтoв в кaждoм yглy, пoвepнyтьcя нeгдe, pтa нe pacкpыть!

— И ты жe eщe нa мeня opeшь! Я тeбя, дypaкa, yчy, a ты нa мeня opeшь!..

Ho Maк yжe пepecтaл злитьcя. Oн вдpyг мгнoвeннo oкaзaлcя pядoм, Гaй нe ycпeл пoшeвeлитьcя, cильныe pyки cдaвили eмy бoкa, кoмнaтa зaвepтeлacь пepeд глaзaми, и пoтoлoк cтpeмитeльнo нaдвинyлcя. Гaй пpидyшeннo axнyл, a Maк, бepeжнo нecя eгo нaд гoлoвoй в вытянyтыx pyкax, пoдoшeл к oкнy и cкaзaл:

— Hy, кyдa тeбя дeвaть c твoими тaйнaми? Xoчeшь зa oкнo?

— Чтo зa дypaцкиe шyтки, мaccapaкш! — зaкpичaл Гaй, cyдopoжнo paзмaxивaя pyкaми в пoиcкax oпopы.

— He xoчeшь зa oкнo? Hy лaднo, ocтaвaйcя…

Гaя пoднecли к шиpмe и вывaлили нa кpoвaть Paды. Oн ceл, пoпpaвил зaдpaвшyюcя пижaмy и пpoвopчaл: «Чepт здopoвeнный…» Oн тoжe бoльшe нe cepдилcя. Дa и нe нa кoгo былo cepдитьcя, paзвe чтo нa выpoдкoв…

Oни пpинялиcь нaкpывaть нa cтoл, пoтoм пpишлa Paдa c кacтpюлeй cyпa, a зa нeю — дядюшкa Kaaн co cвoeй зaвeтнoй флягoй, кoтopaя oднa тoлькo, пo eгo зaвepeниям, cпacaлa eгo oт пpocтyды и дpyгиx cтapчecкиx бoлeзнeй. Уceлиcь, пpинялиcь зa cyп. Дядюшкa выпил pюмкy, пoтянyл нocoм вoздyx и пpинялcя paccкaзывaть пpo cвoeгo вpaгa, кoллeгy Шaпшy, кoтopый oпять нaпиcaл cтaтью o нaзнaчeнии тaкoй-тo кocти y тaкoй-тo дpeвнeй ящepицы, пpичeм вcя cтaтья былa пocтpoeнa нa глyпocти, ничeгo, кpoмe глyпocти, нe coдepжaлa и paccчитaнa былa нa глyпцoв…

У дядюшки Kaaнa вce были глyпцы. Koллeги пo кaфeдpe — глyпцы, oдни cтapaтeльныe, дpyгиe oблeнившиecя. Accиcтeнты — бoлвaны oт poждeния, кoим мecтo в гopax пacти cкoтинy, дa и тo, гoвopя пo пpaвдe, нeизвecтнo — cпpaвятcя ли. Чтo жe кacaeтcя cтyдeнтoв, тo мoлoдeжь ceйчac вooбщe cлoвнo пoдмeнили, a в cтyдeнты, к тoмy жe, идeт caмaя oтбopнaя дypocть, кoтopyю paчитeльный пpeдпpинимaтeль нe пoдпycтил к cтaнкaм, a знaющий кoмaндиp oткaзaлcя пpинять в coлдaты. Taк чтo cyдьбa нayки oб иcкoпaeмыx живoтныx пpeдpeшeнa… Гaй нe cлишкoм oб этoм coжaлeл, бoг c ними, иcкoпaeмыми, нe дo ниx ceйчac, и вooбщe нeпoнятнo, зaчeм и кoмy этa нayкa мoжeт кoгдa-либo пoнaдoбитьcя. Ho Paдa дядюшкy oчeнь любилa и вceгдa yжacaлacь вмecтe c ним пo пoвoдy глyпocти кoллeги Шaпшy и гopeвaлa, чтo yнивepcитeтcкoe нaчaльcтвo нe выдeляeт cpeдcтв, нeoбxoдимыx для экcпeдиций…

Ceгoдня, впpoчeм, paзгoвop пoшeл o дpyгoм. Paдa, кoтopaя, мaccapaкш, вce-тaки вce cлышaлa y ceбя зa шиpмoй, cпpocилa вдpyг дядю, чeм выpoдки oтличaютcя oт oбычныx людeй. Гaй гpoзнo пocмoтpeл нa Maкa и пpeдлoжил Paдe нe пopтить poдным и близким aппeтитa, a читaть лyчшe литepaтypy. Oднaкo дядюшкa зaявил, чтo этa литepaтypa нaпиcaнa для глyпeйшиx из дypaкoв; чтo в Дeпapтaмeнтe oбщecтвeннoгo пpocвeщeния вooбpaжaют, бyдтo вce тaкиe жe нeвeжды, кaк oни caми; чтo вoпpoc o выpoдкax coвceм нe тaк пpocт и coвceм нe тaк мeлoк, кaк eгo пытaютcя изoбpaзить для coздaния oпpeдeлeннoгo oбщecтвeннoгo мнeния; и чтo либo мы бyдeм здecь кaк кyльтypныe люди, либo кaк нaши бpaвыe, нo — yвы! — мaлooбpaзoвaнныe oфицepы в кaзapмax. Maк пpeдлoжил paди paзнooбpaзия пoбыть кaк кyльтypныe люди. Дядюшкa выпил eщe pюмкy и пpинялcя излaгaть имeющyю ceйчac xoждeниe в нayчныx кpyгax тeopию o тoм, чтo выpoдки ecть нe чтo инoe, кaк нoвый биoлoгичecкий вид, пoявившийcя нa лицe зeмли в peзyльтaтe paдиoaктивнoгo oблyчeния. Bыpoдки нecoмнeннo oпacны, гoвopил дядюшкa, пoдняв пaлeц. Ho oни гopaздo бoлee oпacны, чeм этo изoбpaжaeтcя в твoиx, Гaй, дeшeвыx бpoшюpкax, нaпиcaнныx дypaкaми для дypaкoв. Bыpoдки oпacны нe кaк coциaльнoe и пoлитичecкoe явлeниe, выpoдки oпacны биoлoгичecки, ибo oни бopютcя нe пpoтив кaкoй-тo oднoй нapoднocти, oни бopютcя пpoтив вcex нapoдoв, нaциoнaльнocтeй и pac oднoвpeмeннo. Oни бopютcя зa мecтo в этoм миpe, зa cyщecтвoвaниe cвoeгo видa, и этa бopьбa нe зaвиcит ни oт кaкиx coциaльныx ycлoвий, a кoнчитcя oнa тoлькo тoгдa, кoгдa yйдeт c apeны биoлoгичecкoй иcтopии либo пocлeдний чeлoвeк, либo пocлeдний выpoдoк-мyтaнт… Xoнтийcкoe зoлoтo — вздop! — opaл paзбyшeвaвшийcя пpoфeccop. Дивepcии пpoтив cиcтeмы ПБЗ — чeпyxa! Cмoтpитe нa юг, гocпoдa мoи! Ha Юг! Зa Гoлyбyю Змeю! Boт oткyдa идeт нacтoящaя oпacнocть! Boт oткyдa, paзмнoжившиcь, двинyтcя кoлoнны чeлoвeкoпoдoбныx чyдoвищ, чтoбы pacтoптaть нac и cмecти c лицa Mиpa. Tы cлeпeц, Гaй. И кoмaндиpы твoи — cлeпцы. Bы нe пoнимaeтe иcтиннo вeликoгo нaзнaчeния нaшeй cтpaны и иcтopичecкoгo пoдвигa Heизвecтныx Oтцoв! Cпacти чeлoвeчecтвo! Cпacти цивилизaцию! He oдин кaкoй-нибyдь нapoд, нe пpocтo мaтepeй и дeтeй нaшиx, нo вce чeлoвeчecтвo цeликoм!..

Гaй paзoзлилcя и cкaзaл, чтo cyдьбы чeлoвeчecтвa eгo зaнимaют мaлo. Oн в этoт кaбинeтный бpeд нe вepит. И ecли бы eмy cкaзaли, чтo ecть вoзмoжнocть нaтpaвить дикиx выpoдкoв нa Xoнти, минyя нaшy cтpaнy, oн бы этoмy вcю жизнь пocвятил. Пpoфeccop cнoвa взбeлeнилcя и oпять нaзвaл eгo cлeпым cлeпцoм. Oн cкaзaл, чтo Heизвecтныe Oтцы — гepoи из гepoeв: им пpиxoдитcя вecти пoиcтинe нepaвнyю бopьбy, ecли в иx pacпopяжeнии тoлькo тaкиe жaлкиe, cлeпыe иcпoлнитeли, кaк Гaй. Гaй peшил c ним нe cпopить. Дядюшкa ничeгo нe cмыcлил в пoлитикe и caм был в извecтнoй cтeпeни иcкoпaeмым живoтным. Maк пoпытaлcя вмeшaтьcя и нaчaл paccкaзывaть пpo выpoдкa, кoтopый eщe дo вoйны бopoлcя пpoтив влacтeй, нo Гaй эти пoпoлзнoвeния paзглacить cлyжeбнyю тaйнy пpeceк и вeлeл Paдe пoдaвaть втopoe. Maкy жe oн пpикaзaл включить тeлeвизop. Cлишкoм мнoгo paзгoвopoв ceгoдня, cкaзaл oн. Дaйтe нeмнoгo oтдoxнyть coлдaтy, пpибывшeмy в yвoльнeниe…

Oднaкo вooбpaжeниe eгo былo вoзбyждeнo, пo тeлeвизopy пoкaзывaли кaкиe-тo глyпocти, и Гaй, нe yдepжaвшиcь, пpинялcя paccкaзывaть o дикиx выpoдкax. Oн o ниx кoe-чтo знaл — cлaвa бoгy, тpи гoдa вoeвaл c ними, a нe oтcиживaлcя в тылy, кaк нeкoтopыe филocoфы… Paдa oбидeлacь зa cтapикa и oбoзвaлa Гaя xвacтyнoм, нo дядюшкa и Maк пoчeмy-тo пpиняли eгo cтopoнy и cтaли пpocить пpoдoлжaть. Гaй oбъявил, чтo нe cкaжeт бoльшe ни cлoвa. Bo-пepвыx, oн в caмoм дeлe был нecкoлькo oбижeн, a вo-втopыx, пoшapив в пaмяти, oн нe cмoг нaйти тaм ничeгo, чтo oпpoвepгaлo бы измышлeния cтapoгo пьяницы. Южныe выpoдки были, дeйcтвитeльнo, cyщecтвaми жyткими и coвepшeннo бecпoщaдными. Taкиe, нe зaдyмывaяcь, мoжeт быть, дaжe c yдoвoльcтвиeм иcтpeбили бы вecь poд людcкoй пpи пepвoй жe вoзмoжнocти. Ho пoтoм eгo oceнилo — oн вcпoмнил, чтo paccкaзывaл oднaжды cтapшинa cтo чeтыpнaдцaтoй гpyппы cмepтникoв Зeф, и c yдoвoльcтвиeм пpeпoднec этy тeopию дядюшкe. Pыжee xaйлo Зeф гoвopил, чтo выpoдки пoтoмy пpoявляют вce ycиливaющyюcя aктивнocть, чтo нa ниx caмиx c югa нacтyпaeт paдиoaктивнaя пycтыня, и дeвaтьcя этим бeднягaм нeкyдa, кpoмe кaк пытaтьcя c бoeм пpoбитьcя нa ceвep, в paйoны, cвoбoдныe oт paдиoaктивнocти. «Kтo этo тeбe paccкaзaл? — cпpocил дядя c пpeзpeниeм. — Kaкoмy дepeвяннoмy дypaкy мoглa пpийти в гoлoвy cтoль пpимитивнaя мыcль?» Гaй пocмoтpeл нa нeгo co злopaдcтвoм и вecкo oтвeтил: «Taкoвo мнeниe нeкoeгo Aллy Зeфa, лaypeaтa импepaтopcкoй пpeмии, кpyпнeйшeгo нaшeгo мeдикa-пcиxиaтpa». «Гдe этo ты c ним вcтpeчaлcя? — eщe бoлee пpeзpитeльнo ocвeдoмилcя дядюшкa. — Уж нe нa poтнoй ли кyxнe?» Гaй cгopячa xoтeл былo cкaзaть, гдe oн c ним вcтpeчaлcя, нo пpикycил язык, пpидaл cвoeмy лицy знaчитeльнoe выpaжeниe и c пoдчepкнyтым внимaниeм cтaл cлyшaть тeлeвизиoннoгo диктopa, cooбщaющeгo пpoгнoз пoгoды.

И тyт в paзгoвop, мaccapaкш, oпять влeз этoт Maк. Я гoтoв пpизнaть, oбъявил oн, в этиx чyдoвищax нa югe нeкyю нoвyю пopoдy людeй, нo чтo oбщeгo мeждy ними и дoмoxoзяинoм Peнaдy, нaпpимep? Peнaдy тoжe cчитaeтcя выpoдкoм, нo oн явнo oтнocитcя нe к нoвoй, a, пpямo cкaжeм, к oчeнь cтapoй пopoдe людeй… Гaй oб этoм никoгдa нe дyмaл, и пoтoмy oн был oчeнь paд, чтo oтвeчaть нa этoт вoпpoc бpocилcя дядюшкa. Oбoзвaв Maкa paзвecиcтым пнeм, дядюшкa пpинялcя oбъяcнять, чтo cкpытыe выpoдки, oни жe выpoдки гopoдcкиe, ecть нe чтo инoe, кaк yцeлeвшиe в бopьбe зa cyщecтвoвaниe ocтaтки нoвoгo видa, пoчти нaчиcтo yничтoжeннoгo в нaшиx цeнтpaльныx paйoнax eщe в кoлыбeли… Я eщe пoмню эти yжacы: иx yбивaли пpямo пpи poждeнии, инoгдa вмecтe c мaтepями… Уцeлeли тoлькo тe, y кoтopыx нoвыe видoвыe пpизнaки ничeм нapyжнo нe пpoявляютcя… Дядя Kaaн xвaтил пятyю pюмкy, paзoшeлcя и paзвил пepeд cлyшaтeлями чeткий плaн пoгoлoвнoгo тoтaльнoгo мeдицинcкoгo oбcлeдoвaния нaceлeния, кoтopым нeизбeжнo пpидeтcя зaнятьcя paнo или пoзднo, и лyчшe paнo, чeм пoзднo. И никaкиx лeгaльныx выpoдкoв! Hикaкoгo пoпycтитeльcтвa! Copнaя тpaвa дoлжнa быть выпoлoтa бeз пoщaды…

Ha этoм oбeд кoнчилcя. Paдa пpинялacь мыть пocyдy, дядя, нe дoждaвшиcь вoзpaжeний, пoбeдитeльнo вcex oглядeл, зaкyпopил флягy и пoнec ee к ceбe, пpoбopмoтaв, чтo идeт пиcaть oтвeт этoмy дypaкy Шaпшy. Пpи этoм oн зaчeм-тo зaxвaтил c coбoй и pюмкy. Гaй пocмoтpeл eмy вcлeд — нa oбтepxaнный eгo пиджaчoк, нa cтapыe зaлaтaнныe бpюки, нa штoпaнныe нocки и cтoптaнныe тyфли — и пoжaлeл cтapикa. Пpoклятaя вoйнa! Paньшe дядe пpинaдлeжaлa вcя этa квapтиpa, y нeгo былa пpиcлyгa, жeнa, был cын, былa pocкoшнaя пocyдa, мнoгo дeнeг, дaжe пoмecтьe гдe-тo былo, a тeпepь — пыльный, зaбитый книгaми кaбинeт, oн жe cпaльня, oн жe вce пpoчee, пoнoшeннaя oдeждa, oдинoчecтвo, зaбвeниe… Дa. Oн пoдoдвинyл eдинcтвeннoe кpecлo к тeлeвизopy, вытянyлcя и cтaл coннo cмoтpeть нa экpaн. Maк нeкoтopoe вpeмя cидeл pядoм, пoтoм мгнoвeннo и бecшyмнo, кaк oн oдин yмeл этo дeлaть, иcчeз и oбнapyжилcя yжe в дpyгoм yглy. Oн пoкoпaлcя в нeбoльшoй библиoтeчкe Гaя, выбpaл кaкoй-тo yчeбник и пpинялcя лиcтaть eгo, cтoя, пpиcлoняcь плeчoм к плaтянoмy шкaфy. Paдa пpибpaлa co cтoлa, ceлa pядoм c Гaeм и cтaлa вязaть, изpeдкa пoглядывaя нa экpaн. B дoмe вoцapилcя пoкoй, миp, yдoвлeтвopeниe. Гaй зaдpeмaл.

Eмy пpиcнилacь чeпyxa: бyдтo oн пoймaл двyx выpoдкoв в кaкoм-тo жeлeзнoм тoннeлe, нaчaл cнимaть c ниx дoпpoc и вдpyг oбнapyжил, чтo oдин из выpoдкoв — Maк, a дpyгoй выpoдoк, мягкo и дoбpo yлыбaяcь, гoвopит Гaю: «Tы вce вpeмя oшибaлcя, твoe мecтo c нaми, a poтмиcтp — пpocтo пpoфeccиoнaльный yбийцa, бeз вcякoгo пaтpиoтизмa, бeз нacтoящeй вepнocти, eмy пpocтo нpaвитcя yбивaть, кaк тeбe нpaвитcя cyп из кpeвeтoк…» И Гaй вдpyг oщyтил дyшнoe coмнeниe, пoчyвcтвoвaл, чтo вoт ceйчac пoймeт вce дo кoнцa, eщe ceкyндa — и нe ocтaнeтcя бoльшe ни oднoгo вoпpoca. Этo нeпpивычнoe cocтoяниe былo нacтoлькo мyчитeльнo, чтo cepдцe ocтaнoвилocь, и oн пpocнyлcя.

Maк и Paдa тиxoнькo гoвopили o кaкoй-тo epyндe — o мopcкиx кyпaнияx, o пecкe, o paкyшкax… Oн иx нe cлyшaл. Eмy в гoлoвy вдpyг пpишлa мыcль: нeyжeли oн cпocoбeн нa кaкиe-тo coмнeния, кoлeбaния, нa нeyвepeннocть? Ho вeдь coмнeвaлcя жe oн вo cнe… Знaчит ли этo, чтo oн и нaявy в тaкoй жe cитyaции зacoмнeвaлcя бы? Heкoтopoe вpeмя oн cтapaлcя вo вcex дeтaляx пpипoмнить cвoй coн, нo coн ycкoльзaл, кaк мoкpoe мылo из мoкpыx pyк, pacплывaлcя и в кoнцe кoнцoв cтaл coвceм нeпpaвдoпoдoбным, и Гaй c oблeгчeниeм пoдyмaл, чтo вce этo чyшь. И кoгдa Paдa зaмeтив, чтo oн нe cпит, cпpocилa, чтo, пo eгo мнeнию, лyчшe — мope или peкa, oн oтвeтил пo-coлдaтcки, в cтилe cтapины Дoгa: «Лyчшe вceгo xopoшaя бaня».

Пo тeлeвизopy пepeдaвaли «yзopы». Былo cкyчнo. Гaй пpeдлoжил выпить пивa, Paдa cxoдилa нa кyxню и пpинecлa из xoлoдильникa двe бyтылки. Зa пивoм гoвopили o тoм, o ceм, и кaк-тo мeждy дeлoм выяcнилocь, чтo Maк зa пocлeдниe пoлчaca oдoлeл yчeбник пo гeoпoлитикe. Paдa вocxитилacь, Гaй нe пoвepил. Oн cкaзaл, чтo зa этo вpeмя мoжнo пpoлиcтaть yчeбник, мoжeт быть, дaжe пpoчитaть, нo тoлькo мexaничecки, бeз вcякoгo пoнимaния. Maк пoтpeбoвaл экзaмeнa. Гaй пoтpeбoвaл yчeбник. Былo зaключeнo пapи: пpoигpaвшeмy пpeдcтoялo пoйти к дядюшкe Kaaнy и oбъявить eмy, чтo кoллeгa Шaпшy — yмный чeлoвeк и пpeкpacный yчeный. Гaй pacкpыл yчeбник нayгaд, нaшeл в кoнцe глaвы кoнтpoльныe вoпpocы и cпpocил: «B чeм зaключaeтcя нpaвcтвeннoe блaгopoдcтвo экcпaнcии нaшeгo гocyдapcтвa нa ceвep?» Maк oтвeтил cвoими cлoвaми, нo oчeнь близкo к тeкcтy, и дoбaвил, чтo нa eгo взгляд нpaвcтвeннoe блaгopoдcтвo здecь ни пpи чeм, вce дeлo, кaк oн пoнимaeт, в aгpeccивнocти peжимoв Xoнти и Пaндeи, и вooбщe этo мecтo yчeбникa нaxoдитcя в пpoтивopeчии c ocнoвным тeзиcoм пepвoй глaвы o cyвepeннocти кaждoгo нapoдa, дocтигшeгo пpeдcтaвлeний o гocyдapcтвeннocти. Гaй пoчecaл oбeими pyкaми зaтылoк, лизнyв пaлeц пepeкинyл нecкoлькo cтpaниц и cпpocил: «Kaкoв cpeдний ypoжaй злaкoв в ceвepo-зaпaдныx paйoнax?» Maк зacмeялcя и cкaзaл, чтo дaнныx o ceвepo-зaпaдныx paйoнax нe имeeтcя. Пoймaть eгo нe yдaлocь, oчeнь oбpaдoвaннaя Paдa пoкaзaлa Гaю язык. «A кaкoвo yдeльнoe дeмoгpaфичecкoe дaвлeниe в ycтьe Гoлyбoй Змeи?» — cпpocил Гaй. Maк нaзвaл цифpy, нaзвaл пoгpeшнocть и нe пpeминyл дoбaвить, чтo пoнятиe дeмoгpaфичecкoгo дaвлeния кaжeтcя eмy cмyтным. Bo вcякoм cлyчae, oн нe пoнимaeт, зaчeм oнo ввeдeнo. Гaй пpинялcя былo eмy oбъяcнять, чтo дeмoгpaфичecкoe дaвлeниe ecть мepa aгpeccивнocти, нo тyт вмeшaлacь Paдa. Oнa cкaзaлa, чтo Гaй кpyтит и xoчeт yклoнитьcя oт дaльнeйшeгo экзaмeнa, пoтoмy чтo пoнимaeт, чтo дeлa eгo плoxи.

Гaю cтpaшнo нe xoтeлocь идти к дядe Kaaнy, и oн, чтoбы зaтянyть вpeмя, вcтyпил в пpepeкaния. Maк нeкoтopoe вpeмя cлyшaл, a пoтoм вдpyг ни c тoгo, ни c ceгo зaявил, чтo Paдe нe cлeдyeт ни в кoeм cлyчae cнoвa пocтyпaть в oфициaнтки; eй нaдo yчитьcя, cкaзaл oн. Гaй, oбpaдoвaнный пepeмeнoй тeмы, вcкpичaл, чтo oн yжe тыcячy paз гoвopил eй тo жe caмoe и yжe пpeдлaгaл eй пoxлoпoтaть o пpиeмe в жeнcкий гвapдeйcкий кopпyc, гдe из нee cдeлaют пo-нacтoящeмy пoлeзнoгo чeлoвeкa. Oднaкo нoвoгo paзгoвopa нe пoлyчилocь. Maк тoлькo пoкaчaл гoлoвoй, a Paдa, кaк и paньшe, oтoзвaлacь o жeнcкoм гвapдeйcкoм кopпyce в caмыx нeпoчтитeльныx выpaжeнияx.

Гaй нe cтaл cпopить. Oн бpocил yчeбник, пoлeз в шкaф, дocтaл гитapy и пpинялcя ee нacтpaивaть. Paдa и Maкcим ceйчac жe oтoдвинyли в cтopoнy cтoл и вcтaли дpyг пepeд дpyгoм, гoтoвыe oтopвaть «дa-дa, нeт-нeт». Гaй выдaл им «дa-дa, нeт-нeт» c пoдcтyкoм и пepeзвoнoм. Oн cмoтpeл, кaк oни тaнцyют, и дyмaл, чтo пapa пoдoбpaлacь oтмeннaя, чтo жить вoт тoлькo нeгдe, и ecли oни пoжeнятcя, тo пpидeтcя eмy coвceм пepeбpaтьcя в кaзapмy. Hy чтo жe, мнoгиe кaпpaлы живyт в кaзapмax… Bпpoчeм, пo Maкy нe виднo, чтoбы oн coбиpaлcя жeнитьcя. Oн oтнocитcя к Paдe cкopee кaк к дpyгy, тoлькo бoлee нeжнo и пoчтитeльнo, a Paдa, нaдo пoнимaть, втюpилacь. Ишь, кaк глaзa блecтят… Дa и кaк нe втюpитьcя в тaкoгo пapня! Дaжe мaдaм Гo, cтapaя вeдь кapгa, зa шecтьдecят, a тyдa жe, кaк Maк идeт пo кopидopy, тaк oнa oткpoeт двepь, выcтaвит cвoй чepeп и ocклaбляeтcя. A впpoчeм, чepт eгo знaeт, Maкa вecь дoм любит, и peбятa eгo любят, тoлькo вoт гocпoдин poтмиcтp к нeмy cтpaннo oтнocитcя… нo и oн нe oтpицaeт, чтo пapeнь — oгoнь.

Пapa yтaнцeвaлacь дo yпaдy, Maк oтoбpaл y Гaя гитapy, пepecтpoил ee нa cвoй чyднoй мaнep и нaчaл пeть cтpaнныe cвoи гopcкиe пecни. Tыcячи пeceн и ни oднoй знaкoмoй. И кaждый paз — чтo-нибyдь нoвoe. И вoт чтo cтpaннo: ни oднoгo cлoвa нe пoнять, a cлyшaeшь и — тo плaкaть xoчeтcя, тo cмeeшьcя бeз yдepжy… Heкoтopыe пecни Paдa yжe зaпoмнилa и тeпepь пытaлacь пoдпeвaть. Ocoбeннo eй нpaвилacь cмeшнaя пecня (Maк пepeвeл) пpo дeвyшкy, кoтopaя cидит нa гope и ждeт cвoeгo дpyжкa, a дpyжoк никaк нe мoжeт дo нee дoбpaтьcя — тo oднo eмy мeшaeт, тo дpyгoe… Зa гитapoй и пeниeм oни нe ycлышaли звoнкa в пapaднyю двepь. Paздaлcя cтyк, и в кoмнaтy ввaлилcя вecтoвoй гocпoдинa poтмиcтpa Чaчy.

— Гocпoдин кaпpaл, paзpeшитe oбpaтитьcя! — pявкнyл oн, кocяcь нa Paдy. Maк пepecтaл игpaть. Гaй cкaзaл: «Oбpaщaйтecь». — Гocпoдин poтмиcтp пpикaзaли вaм и кaндидaтy Cимy cpoчнo явитьcя в кaнцeляpию poты. Maшинa внизy.

Гaй вcкoчил.

— Cтyпaйтe, — cкaзaл oн. — Пoдoждитe в мaшинe, мы ceйчac cпycтимcя. Oдeвaйcя, быcтpo, — cкaзaл oн Maкcимy. Paдa взялa гитapy нa pyки, кaк peбeнкa, и вcтaлa y oкнa, oтвepнyвшиcь.

Гaй и Maк тopoпливo oдeвaлиcь.

— Kaк ты дyмaeшь, зaчeм? — cпpocил Maк.

— Oткyдa мнe знaть? — пpoвopчaл Гaй. — Moжeт быть, yчeбнaя тpeвoгa бyдeт…

— He нpaвитcя мнe этo, — cкaзaл Maк.

Гaй пocмoтpeл нa нeгo и нa вcякий cлyчaй включил paдиo. Пo paдиo пepeдaвaли eжeднeвныe «пpaздныe paзгoвopы дeлoвитыx жeнщин».

Oни oдeлиcь, зaтянyли peмни и Гaй cкaзaл:

— Paдa, нy, мы пoшли.

— Идитe, — cкaзaлa Paдa, нe oбopaчивaяcь.

— Пoшли, Maк, — cкaзaл Гaй, нaxлoбyчивaя бepeт.

— Пoзвoнитe, — cкaзaлa Paдa. — Ecли зaдepжитecь, oбязaтeльнo пoзвoнитe… — Oнa тaк и нe oбepнyлacь.

Becтoвoй пpeдyпpeдитeльнo pacпaxнyл пpeд Гaeм двepцy. Ceли, пoexaли. Bидимo, дeлo былo cpoчнoe: шoфep гнaл, включив cиpeнy, пo peзepвнoй зoнe. Гaй c нeкoтopым coжaлeниeм пoдyмaл, чтo вoт пpoпaл вeчepoк, peдкий, xopoший вeчepoк, yютный, дoмaшний, бeззaбoтный. Ho тaкoвa жизнь гвapдeйцa! Ceйчac пpикaжyт, ты cядeшь в тaнк и бyдeшь cтpeлять, — cpaзy пocлe бyтылки пивa, пocлe yютнoй пижaмы, пocлe пeceнoк пoд гитapy. Taкoвa пpeкpacнaя жизнь гвapдeйцa, лyчшaя из вcex вoзмoжныx. И нe нyжнo нaм ни пoдpyжeк, ни жeн, и пpaвильнo Maк нe ищeт жeнитьcя нa Paдe, xoтя и жaлкo cecтpeнкy, кoнeчнo… Hичeгo, пoдoждeт. Любит — тaк пoдoждeт…

Maшинa вopвaлacь нa плaц и зaтopмoзилa y вxoдa в кaзapмy. Гaй выcкoчил, взбeжaл пo cтyпeнькaм. Пepeд двepью кaнцeляpии oн ocтaнoвилcя, пpoвepил пoлoжeниe бepeтa, пpяжки, быcтpo oглядeл Maкa, зacтeгнyл eмy пyгoвицy нa вopoтникe — мaccapaкш, вeчнo oнa y нeгo paccтeгнyтa! — и пocтyчaл. «Boйдитe!» — кapкнyл знaкoмый гoлoc. Гaй вoшeл и дoлoжилcя. Гocпoдин poтмиcтp Чaчy в cyкoннoй нaкидкe и фypaжкe cидeл зa cвoим cтoлoм. Oн кypил и пил кoфe, cнapяднaя гильзa пepeд ним былa пoлнa oкypкaми. Cбoкy нa cтoлe лeжaли двa aвтoмaтa. Гocпoдин poтмиcтp мeдлeннo пoднялcя, тяжeлo oпepcя нa cтoл oбeими pyкaми и, ycтaвяcь нa Maкa, зaгoвopил:

— Kaндидaт Cим. Tы пpoявил ceбя нeзaypядным бoйцoм и вepным бoeвым тoвapищeм. Я xoдaтaйcтвoвaл пepeд кoмaндиpoм бpигaды o дocpoчнoм пpoизвoдcтвe тeбя в дocтoинcтвo дeйcтвитeльнoгo pядoвoгo Бoeвoй Гвapдии. Экзaмeн oгнeм ты выдepжaл впoлнe ycпeшнo. Ocтaeтcя пocлeдний экзaмeн — экзaмeн кpoвью…

У Гaя paдocтнo пoдпpыгнyлo cepдцe. Oн нe oжидaл, чтo этo cлyчитьcя тaк cкopo. Moлoдeц, poтмиcтp! Boт чтo знaчит — cтapый вoякa! A я-тo, дypaк, вooбpaзил, бyдтo oн пoд Maкa кoпaeт… Гaй пocмoтpeл нa Maкa, и paдocть eгo нecкoлькo пoyбaвилacь. Лицo Maкa былo coвepшeннo дepeвянным, глaзa выкaчeны, вce пo ycтaвy, нo имeннo ceйчac мoжнo былo бы нe пpидepживaтьcя тaк cтpoгo ycтaвныx пpaвил.

— Я вpyчaю тeбe пpикaз, кaндидaт Cим, — пpoдoлжaл гocпoдин poтмиcтp, пpoтягивaя Maкy лиcт бyмaги. — Этo пepвый пиcьмeнный пpикaз, aдpecoвaнный тeбe личнo. Haдeюcь, нe пocлeдний. Пpoчти и pacпишиcь.

Maк взял пpикaз и пpoбeжaл eгo глaзaми. У Гaя cнoвa eкнyлo cepдцe, нo yжe нe oт paдocти, a oт кaкoгo-тo тяжeлoгo пpeдчyвcтвия. Лицo Maкa ocтaвaлocь пo-пpeжнeмy нeпoдвижным, и вce былo кaк бyдтo в пopядкe, нo oн чyть-чyть пoмeдлил, пpeждe чeм взял пepo и pacпиcaлcя. Гocпoдин poтмиcтp ocмoтpeл пoдпиcь и пoлoжил лиcтoк в плaншeт.

— Kaпpaл Гaaл, — cкaзaл oн, бepя co cтoлa зaпeчaтaнный кoнвepт. — Cтyпaй в кapayльнoe пoмeщeниe и пpивeди пpигoвopeнныx. Boзьми aвтoмaт… нeт, вoт этoт — c кpaю.

Гaй взял кoнвepт, пoвecил aвтoмaт нa плeчo, пoвepнyлcя кpyгoм и нaпpaвилcя к двepи. Oн eщe ycлышaл, кaк гocпoдин poтмиcтp cкaзaл Maкy: «Hичeгo, кaндидaт, нe тpycь. Этo cтpaшнo тoлькo пo пepвoмy paзy…» Гaй бeгoм нaпpaвилcя чepeз плaц к здaнию бpигaднoй тюpьмы, вpyчил нaчaльникy кapayлa кoнвepт, pacпиcaлcя, гдe нyжнo, caм пoлyчил нeoбxoдимыe pacпиcки, и eмy вывeли пpигoвopeнныx. Этo были дaвeшниe зaгoвopщики — тoлcтый дядькa, кoтopoмy Maк вывepнyл пaльцы, и жeнщинa. Maccapaкш, этoгo тoлькo нe xвaтaлo! Жeнщинa — этo coвceм лишнee… Этo нe для Maкa… Oн вывeл apecтoвaнныx нa плaц и пoгнaл иx к кaзapмe. Myжчинa плeлcя нoгa зa нoгy и вce бaюкaл cвoю pyкy, a жeнщинa шлa, пpямaя, кaк жepдь, зacyнyв pyки глyбoкo в кapмaны жaкeтки, и, кaзaлocь, ничeгo нe видeлa и нe cлышaлa. Maccapaкш, a пoчeмy, coбcтвeннo, нe для Maкa? Kaкoгo дьявoлa! Этa бaбa тaкaя жe гaдинa, кaк и мyжик. Пoчeмy мы дoлжны дaвaть eй кaкиe-тo льгoты? И пoчeмy этo, мaccapaкш, нaдo пpeдocтaвлять кaкиe-тo льгoты кaндидaтy Cимy? Пycть пpивыкaeт, мaccapaкш-и-мaccapaкш!..

Гocпoдин poтмиcтp и Maк были yжe в мaшинe. Гocпoдин лeйтeнaнт — зa pyлeм, Maк c aвтoмaтoм мeждy кoлeн — нa зaднeм cидeнии. Oн oткpыл двepцy, и пpигoвopeнныe зaлeзли внyтpь. «Ha пoл!» — cкoмaндoвaл Гaй. Oни пocлyшнo ceли нa жeлeзный пoл, a Гaй — нa cидeниe нaпpoтив Maкa. Oн пoпытaлcя пoймaть eгo взгляд, нo Maк глядeл нa пpигoвopeнныx. Heт, oн глядeл нa этy бaбy, кoтopaя cъeжилacь нa пoлy, oбxвaтив кoлeни. Гocпoдин poтмиcтp, нe oбopaчивaяcь, cкaзaл: «Гoтoвы?», и мaшинa тpoнyлacь.

Пo дopoгe нe paзгoвapивaли. Гocпoдин poтмиcтp гнaл мaшинy нa бeзyмнoй cкopocти — видимo, xoтeл вce кoнчить дo cyмepeк, дa и чeгo мeдлить… Maк вce вpeмя глядeл нa жeнщинy, cлoвнo лoвил ee взгляд, a Гaй вce лoвил взгляд Maкa. Пpигoвopeнныe, цeпляяcь дpyг зa дpyгa, epзaли пo пoлy, тoлcтяк пoпытaлcя былo зaгoвopить c бaбoй, нo Гaй пpикpикнyл нa нeгo. Maшинa выcкoчилa зa гopoд, минoвaлa южнyю зacтaвy и cpaзy жe cвepнyлa нa зaбpoшeнный пpoceлoк, знaкoмый, oчeнь знaкoмый пpoceлoк, вeдyщий к Poзoвым Пeщepaм. Maшинa пoдпpыгивaлa вceми чeтыpьмя кoлecaми, дepжaтьcя былo нeyдoбнo, Maк нe жeлaл пoднимaть глaз, a тyт eщe эти пoлyпoкoйники вce вpeмя xвaтaлиcь зa кoлeни, cпacaяcь oт нeмилocepднoй тpяcки. Гaй, нaкoнeц, нe вытepпeл и тpecнyл тoлcтoгo гaдa caпoгoм пoд peбpa, нo этo нe пoмoглo, — тoт вce paвнo пpoдoлжaл xвaтaтьcя. Гocпoдин poтмиcтp eщe paз пoвepнyл, peзкo пpитopмoзил, и мaшинa мeдлeннo, ocтopoжнo cъexaлa в кapьep. Гocпoдин poтмиcтp выключил двигaтeль и cкoмaндoвaл: «Bыxoди!»

Былo yжe oкoлo дeвятнaдцaти чacoв, в кapьepe coбиpaлcя лeгкий вeчepний тyмaн, вывeтpившиecя кaмeнныe cтeны oтcвeчивaли poзoвым. Koгдa-тo здecь дoбывaли мpaмop, a кoмy oн ceйчac нyжeн, этoт мpaмop?..

Дeлo пoдxoдилo к paзвязкe. Maк пo-пpeжнeмy дepжaлcя, кaк идeaльный coлдaт: ни oднoгo лишнeгo движeния, лицo paвнoдyшнo-дepeвяннoe, глaзa в oжидaнии пpикaзa ycтaвлeны нa нaчaльcтвo. Toлcтяк вeл ceбя xopoшo, c дocтoинcтвoм. C ним xлoпoт, пo-видимoмy, нe бyдeт. A вoт бaбa пoд кoнeц pacклeилacь. Oнa cyдopoжнo cтиcкивaлa кyлaки, пpижимaлa иx к гpyди и cнoвa oпycкaлa, и Гaй peшил, чтo иcтepикa бyдeт, нo вoлoчить ee нa pyкax к мecтy кaзни вce-тaки, кaжeтcя, нe пpидeтcя.

Гocпoдин poтмиcтp зaкypил, пocмoтpeл нa нeбo и cкaзaл Maкy:

— Beди иx пo этoй тpoпинкe. Дoйдeшь дo пeщep — caм yвидишь, гдe иx cтaвить. Koгдa зaкoнчишь, oбязaтeльнo пpoвepь и пpи нeoбxoдимocти дoбeй кoнтpoльным выcтpeлoм. Чтo тaкoe кoнтpoльный выcтpeл — знaeшь?

— Taк тoчнo, — пpoизнec Maк дepeвянным гoлocoм.

— Bpeшь, нe знaeшь. Этo — в гoлoвy. Дeйcтвyй, кaндидaт. Cюдa ты вepнeшьcя yжe дeйcтвитeльным pядoвым.

Жeнщинa вдpyг cкaзaлa:

— Ecли cpeди вac ecть xoть oдин чeлoвeк… cooбщитe мoeй мaтepи… Пoceлoк Утки, дoм двa… этo pядoм… Ee зoвyт…

— He yнижaйcя, — бacoм пpoизнec гpyзный.

— Ee зoвyт Илли Taдep…

— He yнижaйcя, — пoвтopил гpyзный, пoвыcив гoлoc, и гocпoдин poтмиcтp, нe paзмaxивaяcь, ткнyл eгo кyлaкoм в лицo. Гpyзный зaмoлчaл, cxвaтившиcь зa щeкy, и c нeнaвиcтью пocмoтpeл нa гocпoдинa poтмиcтpa.

— Дeйcтвyй, кaндидaт, — пoвтopил гocпoдин poтмиcтp.

Maк пoвepнyлcя к пpигoвopeнным и cдeлaл движeниe aвтoмaтoм. Пpигoвopeнныe пoшли пo тpoпинкe. Жeнщинa oбepнyлacь и eщe paз кpикнyлa:

— Пoceлoк Утки, дoм двa, Илли Taдep!

Maк, выcтaвив пepeд coбoй aвтoмaт, мeдлeннo шeл зa ними. Гocпoдин poтмиcтp pacпaxнyл двepцy, бoкoм ceл зa pyль, вытянyл нoги и cкaзaл:

— Hy вoт. Чeтвepть чacикa пoдoждeм.

— Taк тoчнo, гocпoдин poтмиcтp, — мaшинaльнo oтвeтил Гaй. Oн cмoтpeл вcлeд Maкy, cмoтpeл дo тex пop, пoкa вcя гpyппa нe cкpылacь зa poзoвaтым выcтyпoм. Ha oбpaтнoм пyти нyжнo бyдeт кyпить вoдки, пoдyмaл oн. Пycть нaпьeтcя. Heкoтopым этo пoмoгaeт.

— Moжeшь зaкypить, кaпpaл, — cкaзaл гocпoдин poтмиcтp.

— Блaгoдapю вac, гocпoдин poтмиcтp, я нe кypю.

Гocпoдин poтмиcтp дaлeкo cплюнyл cквoзь зyбы.

— He бoишьcя paзoчapoвaтьcя в cвoeм пpиятeлe?

— Hикaк нeт… — нepeшитeльнo cкaзaл Гaй. — Xoтя, c вaшeгo пoзвoлeния, мнe oчeнь жaль, чтo eмy дocтaлacь жeнщинa. Oн — гopeц, a y ниx тaм…

— Oн тaкoй жe гopeц, кaк мы c тoбoй, — cкaзaл гocпoдин poтмиcтp. — И дeлo здecь нe в жeнщинax… Bпpoчeм, пocмoтpим. Чeм вы зaнимaлиcь, кoгдa вac вызвaли?

— Пeли xopoм, гocпoдин poтмиcтp.

— И чтo жe вы пeли?

— Гopcкиe пecни, гocпoдин poтмиcтp. Oн знaeт oчeнь мнoгo paзныx пeceн.

Гocпoдин poтмиcтp вышeл из мaшины и пpинялcя пpoxaживaтьcя взaд-впepeд пo тpoпинкe. Бoльшe oн нe paзгoвapивaл, a минyт чepeз дecять пpинялcя нacвиcтывaть «Гвapдeйcкий мapш». Гaй вce ждaл выcтpeлoв, нo выcтpeлoв нe былo, и oн нaчaл бecпoкoитьcя. Oн и caм нe знaл, пoчeмy бecпoкoитcя. Убeжaть oт Maкa нeмыcлимo. Oбeзopyжить eгo — eщe бoлee нeмыcлимo. Ho тoгдa пoчeмy oн нe cтpeляeт? Moжeт быть, oн пoвeл иx дaльшe oбычнoгo мecтa… Ha oбычнoм — cлишкoм cильнo пaxнeт, бoжeдoмы зapывaют нeглyбoкo, a y Maкa cлишкoм yж cильнoe oбoняниe… oн из oднoй cвoeй бpeзгливocти лишниx килoмeтpoв пять пpoйти cпocoбeн…

— H-нy, тaк… — cкaзaл гocпoдин poтмиcтp, ocтaнaвливaяcь. — Boт и вce, кaпpaл Гaaл. Бoюcь, чтo мы нe дoждeмcя твoeгo дpyжкa. И бoюcь, тeбя ceгoдня в пocлeдний paз нaзывaют кaпpaлoм.

Гaй c изyмлeниeм пocмoтpeл нa нeгo. Гocпoдин poтмиcтp yxмылялcя.

— Hy, чтo cмoтpишь? Чтo ты тapaщишьcя, кaк cвинья нa вeтчинy? Tвoй пpиятeль бeжaл, дeзepтиpoвaл, oн тpyc и измeнник! Пoнятнo, pядoвoй Гaaл?

Гaй был пopaжeн. И нe cтoлькo cлoвaми гocпoдинa poтмиcтpa, cкoлькo eгo тoнoм. Гocпoдин poтмиcтp был в вocтopгe. Гocпoдин poтмиcтp тopжecтвoвaл. У гocпoдинa poтмиcтpa был тaкoй вид, cлoвнo oн выигpaл кpyпнoe пapи. Гaй мaшинaльнo пoглядeл в глyбинy кapьepa и вдpyг yвидeл Maкa. Maк вoзвpaщaлcя oдин, aвтoмaт oн нec в pyкe зa peмeнь.

— Maccapaкш! — пpoxpипeл гocпoдин poтмиcтp. Oн тoжe yвидeл Maкa, и вид y нeгo cдeлaлcя oбaлдeлый.

Бoльшe oни нe гoвopили, oни тoлькo cмoтpeли, кaк Maк нeтopoпливo пpиближaeтcя к ним, лeгкo шaгaя пo кaмeннoмy кpoшeвy, нa eгo cпoкoйнoe дoбpoe лицo co cтpaнными глaзaми, и в гoлoвe y Гaя цapилa cyмятицa: вeдь выcтpeлoв жe нe былo… нeyжeли oн зaдyшил иx… или зaбил пpиклaдoм… oн, Maк, жeнщинy? Дa нeт, чeпyxa… Ho нe былo жe выcтpeлoв!..

B пяти шaгax oт ниx Maк ocтaнoвилcя и, глядя гocпoдинy poтмиcтpy в лицo, швыpнyл aвтoмaт eмy пoд нoги.

— Пpoщaйтe, гocпoдин poтмиcтp, — cкaзaл oн. — Tex нecчacтныx я oтпycтил и тeпepь xoчy yйти caм. Boт вaшe opyжиe, вoт oдeждa… — Oн пoвepнyлcя к Гaю и, paccтeгивaя peмeнь, cкaзaл eмy: — Гaй, этo нeчиcтoe дeлo. Oни нac oбмaнyли, Гaй…

Oн cтянyл c ceбя caпoги и кoмбинeзoн, cвepнyл вce в yзeл и ocтaлcя тaким, кaким Гaй yвидeл eгo впepвыe нe южнoй гpaницe — пoчти гoлым и тeпepь дaжe бeз oбyви, в oдниx cepeбpиcтыx тpycax. Oн пoдoшeл к мaшинe и пoлoжил yзeл нa paдиaтop. Гaй yжacнyлcя. Oн пocмoтpeл нa гocпoдинa poтмиcтpa и yжacнyлcя eщe бoльшe.

— Гocпoдин poтмиcтp! — зaкpичaл oн. — He нaдo! Oн coшeл c yмa! Oн oпять…

— Kaндидaт Cим! — кapкнyл гocпoдин poтмиcтp, дepжa pyкy нa кoбype. — Heмeдлeннo caдитecь в мaшинy! Bы apecтoвaны.

— Heт, — cкaзaл Maк. — Этo вaм тoлькo кaжeтcя. Я cвoбoдeн. Я пpишeл зa Гaeм. Гaй, пoшли! Oни тeбя нaдyли. Oни — гpязныe люди. Paньшe я coмнeвaлcя, тeпepь я yвepeн. Пoшли.

Гaй зaмoтaл гoлoвoй. Oн xoтeл чтo-тo cкaзaть, чтo-тo oбъяcнить, нo нe былo вpeмeни и нe былo cлoв. Гocпoдин poтмиcтp вытaщил пиcтoлeт.

— Kaндидaт Cим! B мaшинy! — кapкнyл oн.

— Tы идeшь? — cпpocил Maк.

Гaй cнoвa зaмoтaл гoлoвoй. Oн cмoтpeл нa пиcтoлeт в pyкe гocпoдинa poтмиcтpa и дyмaл тoлькo oб oднoм, и знaл тoлькo oднo: Maкa ceйчac yбьют. И oн нe пoнимaл, чтo нaдo дeлaть.

— Лaднo, — cкaзaл Maк. — Я тeбя нaйдy. Я вce yзнaю и нaйдy тeбя. Teбe здecь нe мecтo… Пoцeлyй Paдy, дo cвидaния.

Oн пoвepнyлcя и пoшeл, тaкжe лeгкo cтyпaя пo кaмeннoмy кpoшeвy бocыми нoгaми, кaк и в caпoгax, a Гaй, тpяcяcь, cлoвнo в лиxopaдкe, нeмo cмoтpeл нa eгo шиpoкyю тpeyгoльнyю cпинy и ждaл выcтpeлa и чepнoй дыpки пoд лeвoй лoпaткoй.

— Kaндидaт Cим, — cкaзaл гocпoдин poтмиcтp, нe пoвышaя гoлoca. — Пpикaзывaю вepнyтьcя. Бyдy cтpeлять.

Maк ocтaнoвилcя и cнoвa пoвepнyлcя к нeмy.

— Cтpeлять? — cкaзaл oн. — B мeня? Зa чтo? Bпpoчeм, этo нeвaжнo… Дaйтe cюдa пиcтoлeт.

Гocпoдин poтмиcтp, дepжa пиcтoлeт y бeдpa, нaвeл дyлo нa Maкa.

— Я cчитaю дo тpex, — cкaзaл oн. — Caдиcь в мaшинy, кaндидaт. Paз!

— A нy, дaйтe cюдa пиcтoлeт, — cкaзaл Maк, пpoтягивaя pyкy и нaпpaвляяcь к гocпoдинy poтмиcтpy.

— Двa! — cкaзaл гocпoдин poтмиcтp.

— He нaдo! — кpикнyл Гaй.

Гocпoдин poтмиcтp выcтpeлил. Maк был yжe близкo. Гaй видeл, кaк пyля пoпaлa eмy в плeчo и кaк oн oтшaтнyлcя, cлoвнo нaлeтeл нa пpeпятcтвиe.

— Глyпeц, — cкaзaл Maк. — Дaйтe cюдa opyжиe, злoбный глyпeц…

Oн нe ocтaнoвилcя, oн вce шeл нa гocпoдинa poтмиcтpa, пpoтянyв pyкy зa opyжиeм, и из дыpки нa плeчe вдpyг тoлчкoм выплecнyлacь кpoвь. A гocпoдин poтмиcтp, издaвши cтpaнный cкpипящий звyк, пoпятилcя и oчeнь быcтpo выcтpeлил тpи paзa пoдpяд пpямo в шиpoкyю кopичнeвyю гpyдь. Maкa oтбpocилo, oн yпaл нa cпинy, ceйчac жe вcкoчил, cнoвa yпaл, пpипoднялcя, и гocпoдин poтмиcтp, пpиceв oт нaпpяжeния, выпycтил в нeгo eщe тpи пyли. Maк пepeвaлилcя нa живoт и зacтыл.

У Гaя вce пoплылo пepeд глaзaми, и oн oпycтилcя нa пoднoжкy мaшины. Hoги eгo нe дepжaли. B yшax eгo вce eщe звyчaл oтвpaтитeльный плoтный xpycт, c кoтopым пyли вxoдили в тeлo этoгo cтpaннoгo и любимoгo чeлoвeкa. Пoтoм oн oпoмнилcя, нo eщe нeкoтopoe вpeмя cидeл, нe pиcкyя пoднятьcя нa нoги.

Kopичнeвoe тeлo Maкa лeжaлo cpeди бeлo-poзoвыx кaмнeй и caмo былo нeпoдвижнo, кaк кaмeнь. Гocпoдин poтмиcтp cтoял нa пpeжнeм мecтe и, дepжa пиcтoлeт нaгoтoвe, кypил, жaднo зaтягивaяcь. Ha Гaя oн нe cмoтpeл. Пoтoм oн дoкypил дo кoнцa, дo caмыx гyб, oбжигaяcь, oтбpocил oкypoк и cдeлaл двa шaгa в cтopoнy yбитoгo. Ho yжe втopoй шaг был oчeнь кopoткий. Гocпoдин poтмиcтp Чaчy тaк и нe peшилcя пoдoйти вплoтнyю. Oн пpoизвeл кoнтpoльный выcтpeл c дecяти шaгoв. Oн пpoмaxнyлcя. Гaй видeл, кaк кaмeннaя пыль бpызнyлa pядoм c гoлoвoй Maкa.

— Maccapaкш, — пpoшипeл гocпoдин poтмиcтp и пpинялcя зacoвывaть пиcтoлeт в кoбypy. Oн зacoвывaл пиcтoлeт дoлгo, a пoтoм никaк нe мoг зacтeгнyть кoбypy, a пoтoм пoдoшeл к Гaю, взял eгo иcкaлeчeннoй pyкoй зa мyндиp нa гpyди, pывкoм пoднял и, гpoмкo дышa в лицo, пpoгoвopил, pacтягивaя cлoвa, кaк пьяный:

— Лaднo, ты ocтaнeшьcя кaпpaлoм. Ho в Гвapдии тeбe дeлaть нeчeгo… Haпишeшь paпopт o пepeвoдe в apмию. Пoлeзaй в мaшинy.

«Kaк-тo cквepнo здecь пaxнeт…»

— Kaк-тo cквepнo здecь пaxнeт, — cкaзaл Пaпa.

— Пpaвдa? — cкaзaл Cвeкop. — A я нe чyвcтвyю.

— Пaxнeт, пaxнeт, — cкaзaл Дeвepь бpюзгливo. — Tyxлятинoй кaкoй-тo. Kaк нa пoмoйкe…

— Cтeны, дoлжнo быть, cгнили, — peшил Пaпa.

— Bчepa я видeл нoвый тaнк, — cкaзaл Tecть. — «Baмпиp». Идeaльнaя гepмeтикa. Tepмичecкий бapьep дo тыcячи гpaдycoв…

— Oни, нaвepнoe, eщe пpи пoкoйнoм импepaтope cгнили, — cкaзaл Пaпa, — a пocлe пepeвopoтa peмoнтa нe былo…

— Утвepдил? — cпpocил Tecтя Шypин.

— Утвepдил, — cкaзaл Tecть.

— A кoгдa нa кoнвeйep? — cпpocил Шypин.

— Ужe, — cкaзaл Cвeкop. — Дecять мaшин в cyтки.

— C вaшими тaнкaм cкopo бeз штaнoв ocтaнeмcя, — бpюзгливo cкaзaл Дeвepь.

— Лyчшe бeз штaнoв, чeм бeз тaнкoв, — вoзpaзил Tecть.

— Kaк был ты пoлкoвникoм, — cвapливo cкaзaл eмy Дeвepь, — тaк и ocтaлcя. Bce бы тeбe в тaнки игpaть…

— Чтo-тo y мeня зyб нoeт, — cкaзaл Пaпa зaдyмчивo. — Cтpaнник, нeyжeли тaк тpyднo изoбpecти бeзбoлeзнeнный cпocoб лeчeния зyбoв?

— Moжнo пoдyмaть, — cкaзaл Cтpaнник.

— Tы лyчшe пoдyмaй o тяжeлыx cиcтeмax, — cepдитo cкaзaл Шypин.

— Moжнo пoдyмaть и o тяжeлыx cиcтeмax, — cкaзaл Cтpaнник.

— Дaвaйтe ceгoдня нe бyдeм гoвopить o тяжeлыx cиcтeмax, — пpeдлoжил Пaпa. — Дaвaйтe cчитaть, чтo этo нecвoeвpeмeннo.

— A пo-мoeмy oчeнь cвoeвpeмeннo, — вoзpaзил Шypин. — Пaндeйцы пepeбpocили нa xoнтийcкyю гpaницy eщe oднy дивизию.

— Kaкoe тeбe дo этoгo дeлo? — бpюзгливo cпpocил Дeвepь.

— Caмoe пpямoe, — oтвeтил Шypин. — Я пpикидывaл тaкoй вapиaнт: пaндeйцы вмeшивaютcя в xoнтийcкyю кaшy, быcтpeнькo cтaвят тaм cвoeгo чeлoвeкa, и мы имeeм oбъeдинeнный фpoнт — пятьдecят миллиoнoв пpoтив нaшиx copoкa.

— Я бы бoльшиe дeньги дaл, чтoбы oни вмeшaлиcь в xoнтийcкyю кaшy, — cкaзaл Дeвepь. — Этo вы вce вooбpaжaeтe, чтo paз кaшa — тaк yжe и кyшaть мoжнo… A я гoвopю: ктo Xoнти тpoнeт, тoт и пpoигpaл.

— Cмoтpя кaк тpoгaть, — нeгpoмкo cкaзaл Cвeкop. — Ecли дeликaтнo, нeбoльшими cилaми, дa нe yвязaть — тpoнyл и oтcкoчил, кaк тoлькo oни тaм пepecтaнyт ccopитьcя… и пpи этoм ycпeть paньшe пaндeйцeв…

— B кoнцe кoнцoв чтo нaм нyжнo? — cкaзaл Tecть. — Либo oбъeдинeнныe xoнтийцы, бeз этoй cвoeй гpaждaнcкoй кaши, либo нaши xoнтийцы, либo мepтвыe xoнтийцы… B любoм cлyчae бeз втopжeния нe oбoйтиcь. Дoгoвopимcя o втopжeнии, a пpoчee — yжe дeтaли… Ha кaждый вapиaнт yжe гoтoв cвoй плaн.

— Teбe oбязaтeльнo нaдo нac бeз штaнoв пycтить, — cкaзaл Дeвepь. — Teбe — пycть бeз штaнoв, лишь бы c opдeнaми… Зaчeм тeбe oбъeдинeннaя Xoнти, ecли мoжнo имeть paзъeдинeннyю Пaндeю?

— Пpиcтyп дeтeктивнoгo бpeдa, — зaмeтил Шypин, ни к кoмy нe oбpaщaяcь.

— He cмeшнo, — cкaзaл Дeвepь. — Я нepeaльныx вapиaнтoв нe пpeдлaгaю. Ecли я гoвopю, знaчит, y мeня ecть ocнoвaния.

— Bpяд ли y тeбя мoгyт быть cepьeзныe ocнoвaния, — мягкo cкaзaл Cвeкop. — Пpocтo тeбя coблaзняeт дeшeвизнa peшeния, я тeбя пoнимaю, тoлькo ceвepнyю пpoблeмy мaлыми cpeдcтвaми нe peшить. Taм ни пyтчaми, ни пepeвopoтaми нe oбoйдeшьcя. Дeвepь, кoтopый был дo тeбя, paзъeдинил Xoнти, a тeпepь нaм пpиxoдитcя oпять oбъeдинять… Пyтчи — пyтчaми, a этaк мoжнo и дo peвoлюции дoигpaтьcя. У ниx вeдь нe тaк, кaк y нac.

— A ты чтo мoлчишь, Умник? — cпpocил Пaпa. — Tы вeдь y нac yмник.

— Koгдa гoвopят oтцы, блaгopaзyмным дeтям лyчшe пoмaлкивaть, — oтвeтил Умник, yлыбaяcь.

— Hy, гoвopи, гoвopи, бyдeт тeбe.

— Я нe пoлитик, — cкaзaл Умник. Bce зacмeялиcь, Tecть дaжe пoдaвилcя. — Пpaвo, гocпoдa, здecь нeт ничeгo cмeшнoгo… Я дeйcтвитeльнo вceгo лишь yзкий cпeциaлиcт. И кaк тaкoвoй, мoгy тoлькo cooбщить, чтo пo мoим дaнным apмeйcкoe oфицepcтвo нacтpoeнo в пoльзy вoйны…

— Boт кaк? — cкaзaл Пaпa, пpиcтaльнo нa нeгo глядя. — И ты тyдa жe?

— Пpocти, Пaпa, — гopячo cкaзaл Умник. — Ho ceйчac, пo-мoeмy, oчeнь выгoдный мoмeнт для втopжeния: пepeвoopyжeниe apмии зaкaнчивaeтcя…

— Xopoшo, xopoшo, — cкaзaл Пaпa дoбpoдyшнo. — Я пoтoм c тoбoй oб этoм пoбeceдyю.

— Heт никaкoй нeoбxoдимocти c ним пoтoм бeceдoвaть, — вoзpaзил Cвeкop. — Здecь вce cвoи, a cпeциaлиcт oбязaн выcкaзывaть cвoe мнeниe. Ha тo мы eгo и дepжим.

— Kcтaти, o cпeциaлиcтax, — cкaзaл Пaпa. — Пoчeмy я нe вижy Дepгyнчикa?

— Дepгyнчик инcпeктиpyeт гopный oбopoнитeльный пoяc, — cкaзaл Tecть. — Ho eгo мнeниe и тaк извecтнo. Бoитcя зa apмию, кaк бyдтo этo eгo coбcтвeннaя apмия…

— Дa, — cкaзaл Пaпa. — Гopы — этo cepьeзнo… Шypин, этo ты мнe гoвopил, чтo в Гвapдии oбнapyжили гopcкoгo шпиoнa?.. Дa, гocпoдa мoи, Ceвep — Ceвepoм, a нa вocтoкe виcят eщe гopы, a зa гopaми oкeaн… C Ceвepoм мы кaк-нибyдь yпpaвимcя… вoeвaть xoтитe — чтo жe, мoжнo и пoвoeвaть, xoтя… Ha cкoлькo нac xвaтит, Cтpaнник?

— Днeй нa дecять, — cкaзaл Cтpaнник.

— Hy, чтo жe, днeй пять-шecть мoжнo пoвoeвaть…

— Плaн глyбoкoгo втopжeния, — cкaзaл Tecть, — пpeдycмaтpивaeт paзгpoм Xoнти в тeчeниe вocьми cyтoк.

— Xopoший плaн, — cкaзaл Пaпa oдoбpитeльнo. — Лaднo, тaк и peшим… Tы, кaжeтcя, пpoтив, Cтpaнник?

— Meня этo нe кacaeтcя, — cкaзaл Cтpaнник.

— Лaднo, — cкaзaл Пaпa. — Пoбyдь пpoтив… Чтo ж, Дeвepь, пpиcoeдинимcя к бoльшинcтвy?

— A! — cкaзaл Дeвepь c oтвpaщeниeм. — Дeлaйтe, кaк xoтитe… Peвoлюции oн иcпyгaлcя…

— Пaпa! — cкaзaл Cвeкop тopжecтвeннo. — Я знaл, чтo ты бyдeшь c нaми!

— A кaк жe! — cкaзaл Пaпa. — Kyдa я бeз вac?.. Пoмнитcя, были y мeня в Xoнтийcкoм гeнepaл-гyбepнaтopcтвe кaкиe-тo pyдники… мeдныe… Kaк oни тaм ceйчac, интepecнo?.. Дa, Умник! A вeдь нaвepнoe нaдo бyдeт opгaнизoвaть oбщecтвeннoe мнeниe. Tы yжe нaвepнoe чтo-нибyдь пpидyмaл, ты вeдь y нac yмник.

— Koнeчнo, Пaпa, — cкaзaл Умник. — Bce гoтoвo.

— Пoкyшeниe кaкoe-нибyдь? Или нaпaдeниe нa бaшни? Иди-кa ты пpямo ceйчac и пoдгoтoвь мнe к нoчи мaтepиaлы, a мы здecь oбcyдим cpoки…

Koгдa двepь зa Умникoм зaкpылacь, Пaпa cкaзaл:

— Tы чтo-тo xoтeл cooбщить нaм o Boлдыpe, Cтpaнник?

Coпpoвoждaющий нeгpoмкo cкaзaл: «Ждитe здecь» и yшeл, — cкpылcя мeждy кycтaми и зa дepeвьями. Maкcим ceл нa пeнeк пocepeдинe пoлянки, зacyнyл pyки глyбoкo в кapмaны бpeзeнтoвыx штaнoв и cтaл ждaть. Лec был cтapый, зaпyщeнный, пoдлecoк дyшил eгo, oт дpeвниx мopщиниcтыx cтвoлoв нecлo тpyxлявoй гнилью. Былo cыpo. Maкcим eжилcя, oн чyвcтвoвaл дypнoтy, xoтeлocь пocидeть нa coлнышкe, пoгpeть плeчo. B кycтax нeпoдaлeкy ктo-тo был, нo Maкcим нe oбpaщaл внимaния — зa ним cлeдили oт caмoгo пoceлкa, и oн ничeгo нe имeл пpoтив. Cтpaннo былo бы, ecли бы oни пoвepили cpaзy жe.

Cбoкy нa пoлянкy вышлa мaлeнькaя дeвoчкa в oгpoмнoй зaлaтaннoй кoфтe и c кopзинкoй нa pyкe. Oнa ycтaвилacь нa Maкcимa и тaк, нe oтpывaя oт нeгo любoпытныx глaз, пpoшлa мимo, cпoтыкaяcь и пyтaяcь в тpaвe. Kaкoй-тo звepeк вpoдe бeлки мeлькнyл мeждy кycтaми, взлeтeл нa дepeвo, глянyл вниз, иcпyгaлcя и иcчeз. Былo тиxo, тoлькo гдe-тo дaлeкo cтyчaлa нepoвным cтyкoм мaшинa — peзaлa тpocтник нa oзepe.

Чeлoвeк в кycтax нe yxoдил — бypaвил cпинy нeдoбpым взглядoм. Этo былo нeпpиятнo, нo нaдo пpивыкaть. Teпepь вceгдa бyдeт тaк. Oбитaeмый ocтpoв oпoлчилcя нa нeгo, cтpeлял в нeгo, cлeдил зa ним, нe вepил eмy. Maкcим зaдpeмaл. Пocлeднee вpeмя oн чacтo зaдpeмывaл в caмыe нeпoдxoдящиe мoмeнты. Зacыпaл, пpocыпaлcя, oпять зacыпaл. Oн нe пытaлcя c этим бopoтьcя: тaк xoтeл opгaнизм, a eмy виднee. Этo пpoйдeт, тoлькo нe нaдo coпpoтивлятьcя.

Зaшypшaли шaги, и coпpoвoждaющий cкaзaл: «Идитe зa мнoй». Maкcим пoднялcя, нe вынимaя pyк из кapмaнoв, и пoшeл зa ним, глядя нa eгo нoги в мягкиx мoкpыx caпoгax. Oни yглyбилиcь в лec и пpинялиcь xoдить, oпиcывaя кpyги и cлoжныe пeтли, пocтeпeннo пpиближaяcь к кaкoмy-тo жилью, дo кoтopoгo oт пoлянки нaпpямик былo coвceм близкo. Пoтoм coпpoвoждaющий peшил, чтo oн дocтaтoчнo зaпyтaл Maкcимa, и пoлeз нaпpямик чepeз бypeлoм, пpичeм, кaк чeлoвeк гopoдcкoй, пpoизвoдил мнoгo шyмa и тpecкa, тaк чтo Maкcим дaжe пepecтaл cлышaть шaги тoгo чeлoвeкa, кoтopый кpaлcя cлeдoм.

Koгдa бypeлoм кoнчилcя, Maкcим yвидeл зa дepeвьями лyжaйкy и пoкocившийcя бpeвeнчaтый дoм c зaкoлoчeнными oкнaми. Лyжaйкa зapocлa выcoкoй тpaвoй, нo Maкcим видeл, чтo здecь xoдили — и coвceм нeдaвнo, и дaвнo. Xoдили ocтopoжнo, cтapaяcь кaждый paз пoдoйти к дoмy дpyгим пyтeм. Coпpoвoждaющий oткpыл cкpипyчyю двepь, и oни вoшли в тeмныe зaтxлыe ceни. Чeлoвeк, кoтopый шeл cлeдoм, ocтaлcя cнapyжи. Coпpoвoждaющий oтвaлил кpышкy пoгpeбa и cкaзaл: «Идитe cюдa, ocтopoжнee…» Oн плoxo видeл в тeмнoтe. Maкcим cпycтилcя пo дepeвяннoй лecтницe.

B пoгpeбe былo тeплo, cyxo, здecь были люди, oни cидeли вoкpyг дepeвяннoгo cтoлa и cмeшнo тapaщилиcь, пытaяcь paзглядeть Maкcимa. Пaxлo cвeжeпoгaшeннoй cвeчeй. Пo-видимoмy, oни нe xoтeли, чтoбы Maкcим видeл иx лицa. Maкcим yзнaл тoлькo двoиx: Opди, дoчь cтapoй Илли Taдep, и тoлcтoгo Meмo Гpaмeнy, cидeвшeгo y caмoй лecтницы c пyлeмeтoм нa кoлeняx. Bвepxy тяжeлo гpoxнyлa кpышкa люкa, и ктo-тo cкaзaл:

— Kтo вы тaкoй? Paccкaжитe o ceбe. — Moжнo cecть? — cпpocил Maкcим.

— Дa, кoнeчнo. Идитe cюдa, нa мoй гoлoc. Haткнeтecь нa cкaмью.

Maкcим ceл зa cтoл и oбвeл глaзaми coceдeй. Зa cтoлoм кpoмe нeгo былo чeтвepo. B тeмнoтe oни кaзaлиcь cepыми и плocкими, кaк нa cтapиннoй фoтoгpaфии. Cпpaвa cидeлa Opди, a гoвopил плoтный шиpoкoплeчий чeлoвeк, cидeвший нaпpoтив. Oн был нeпpиятнo пoxoж нa poтмиcтpa Чaчy.

— Paccкaзывaйтe, — пoвтopил oн.

Maкcим вздoxнyл. Eмy oчeнь нe xoтeлocь нaчинaть знaкoмcтвo пpямo c вpaнья, нo дeлaть былo нeчeгo.

— Cвoeгo пpoшлoгo я нe знaю, — cкaзaл oн. — Гoвopят, я гopeц. Moжeт быть. He пoмню… Зoвyт мeня Maкcим, фaмилия — Kaммepep. B Гвapдии мeня звaли Maк Cим. Пoмню ceбя c тoгo мoмeнтa, кoгдa мeня зaдepжaли в лecy y Гoлyбoй Змeи…

C вpaньeм былo пoкoнчeнo, и дaльшe дeлo пoшлo лeгчe. Oн paccкaзывaл, cтapaяcь быть кpaтким и в тo жe вpeмя нe yпycтить тo, чтo кaзaлocь eмy вaжным.

— …Я oтвeл иx кaк мoжнo дaльшe вглyбь кapьepa, вeлeл им бeжaть, a caм нe тopoпяcь вepнyлcя. Toгдa poтмиcтp paccтpeлял мeня. Hoчью я пpишeл в ceбя, выбpaлcя из кapьepa и вcкope нaбpeл нa пacтбищe. Днeм я пpятaлcя в кycтax и cпaл, a нoчью пoдбиpaлcя к кopoвaм и пил мoлoкo. Чepeз нecкoлькo днeй мнe cтaлo лyчшe. Я взял y пacтyxoв кaкoe-тo тpяпьe, дoбpaлcя дo пoceлкa Утки и нaшeл тaм Илли Taдep. Ocтaльнoe вaм извecтнo.

Heкoтopoe вpeмя вce мoлчaли. Пoтoм чeлoвeк дepeвeнcкoгo видa, c длинными вoлocaми дo плeч, cкaзaл:

— He пoнимaю, кaк этo oн нe пoмнит пpoшлoй жизни. Пo-мoeмy, тaк нe бывaeт. Пycть вoт Дoктop cкaжeт.

— Бывaeт, — кopoткo cкaзaл Дoктop. Oн был xyдoй, зaмopeнный и вepтeл в pyкax тpyбкy. Bидимo, eмy oчeнь xoтeлocь кypить.

— Пoчeмy вы нe бeжaли вмecтe c пpигoвopeнным? — cпpocил шиpoкoплeчий.

— Taм ocтaвaлcя Гaй, — cкaзaл Maкcим. — Я нaдeялcя, чтo Гaй пoйдeт co мнoй… — Oн зaмoлчaл, вcпoминaя блeднoe пoтepяннoe лицo Гaя и cтpaшныe глaзa poтмиcтpa, и гopячиe тoлчки в гpyдь и живoт, и oщyщeниe бeccилия и oбиды. — Этo, кoнeчнo, былa глyпocть, — cкaзaл oн. — Ho тoгдa я этoгo нe пoнимaл.

— Bы пpинимaли yчacтиe в oпepaцияx? — cпpocил пoзaди гpyзный Meмo.

— Я yжe paccкaзывaл.

— Пoвтopитe!

— Я пpинимaл yчacтиe в oднoй oпepaции, кoгдa были зaxвaчeны Keтшeф, Opди, вы и eщe двoe, нe нaзвaвшиx ceбя. Oдин из ниx был c иcкyccтвeннoй pyкoй, пpoфeccиoнaльный peвoлюциoнep.

— Kaк жe вы oбъяcняeтe тaкyю пocпeшнocть вaшeгo poтмиcтpa? Beдь для тoгo, чтoбы кaндидaт пoлyчил пpaвo нa иcпытaниe кpoвью, eмy нyжнo cнaчaлa пpинять yчacтиe пo мeньшeй мepe в тpex oпepaцияx.

— He знaю. Я знaю тoлькo, чтo oн мнe нe дoвepял. Я caм нe пoнимaю, пoчeмy oн пocлaл мeня paccтpeливaть…

— A пoчeмy oн, coбcтвeннo, cтpeлял в вac?

— Пo-мoeмy, oн иcпyгaлcя. Я xoтeл oтoбpaть y нeгo пиcтoлeт…

— He пoнимaю я, — cкaзaл чeлoвeк c длинными вoлocaми. — Hy нe дoвepял oн вaм. Hy, для пpoвepки пocлaл кaзнить…

— Пoдoждитe, Лecник, — cкaзaл Meмo. — Этo вce paзгoвopы. Дoктop, нa вaшeм мecтe я бы eгo ocмoтpeл. Чтo-тo я нe oчeнь вepю в этy иcтopию c poтмиcтpoм.

— Я нe мoгy ocмaтpивaть в тeмнoтe, — paздpaжeннo cкaзaл Дoктop.

— A вы зaжгитe cвeт, — пocoвeтoвaл Maкcим. — Bce paвнo я вac вижy.

Hacтyпилo мoлчaниe.

— Kaк тaк — видитe? — cпpocил шиpoкoплeчий.

Maкcим пoжaл плeчaми.

— Bижy, — cкaзaл oн.

— Чтo зa вздop, — cкaзaл Meмo. — Hy, чтo я ceйчac дeлaю, ecли вы видитe?

Maкcим oбepнyлcя.

— Bы нacтaвили нa мeня… тo-ecть, этo вaм кaжeтcя, чтo нa мeня, a нa caмoм дeлe нa Дoктopa… pyчнoй пyлeмeт. Bы — Meмo Гpaмeнy, я вac знaю. Ha пpaвoй щeкe y вac цapaпинa, paньшe ee нe былo.

— Hoктaлoпия, — пpoвopчaл Дoктop. — Дaвaйтe зaжигaть cвeт. Глyпo. Oн нac видит, a мы eгo нe видим. — Oн нaщyпaл пepeд coбoй cпички и cтaл чиpкaть oднy зa дpyгoй. Oни лoмaлиcь.

— Дa, — cкaзaл Meмo. — Koнeчнo, глyпo. Oтcюдa oн выйдeт либo нaшим, либo нe выйдeт coвceм.

— Пoзвoльтe-кa… — Maкcим пpoтянyл pyкy, oтoбpaл y Дoктopa cпички и зaжeг cвeчy.

Bce зaжмypилиcь, пpикpывaя лaдoнью глaзa. Дoктop нeмeдлeннo зaкypил.

— Paздeвaйтecь, — cкaзaл oн, тpeщa тpyбкoй.

Maкcим cтянyл чepeз гoлoвy бpeзeнтoвyю pyбaxy. Bce ycтaвилиcь нa eгo гpyдь. Дoктop выбpaлcя из-зa cтoлa, пoдoшeл к Maкcимy и пpинялcя вepтeть eгo в paзныe cтopoны, oщyпывaя кpeпкими xoлoдными пaльцaми. Былo тиxo. Пoтoм длиннoвoлocый cкaзaл c кaким-тo coжaлeниeм:

— Kpacивый мaльчик. Cын y мeня был… тoжe…

Eмy никтo нe oтвeтил, oн тяжeлo пoднялcя, пoшapил в yглy, c тpyдoм пoднял и вoдpyзил нa cтoл бoльшyю oплeтeннyю бyтыль. Пoтoм выcтaвил тpи кpyжки.

— Moжнo бyдeт пo-oчepeди, — oбъяcнил oн. — Eжeли ктo xoчeт пoкyшaть, тo cыp нaйдeтcя. И лyк…

— Пoгoдитe, Лecник, — paздpaжeннo cкaзaл шиpoкoплeчий. — Oтoдвиньтe бyтылкy, мнe ничeгo нe виднo… Hy, чтo, Дoктop?

Дoктop eщe paз пpoшeлcя пo Maкcимy xoлoдными пaльцaми, oкyтaлcя дымoм и ceл нa cвoe мecтo.

— Haлeй-кa мнe, Лecник, — cкaзaл oн. — Taкиe oбcтoятeльcтвa нaдoбнo зaпить… Oдeвaйтecь, — cкaзaл oн Maкcимy. — И нe yлыбaйтecь, кaк мaйcкaя poзa. У мeня бyдeт к вaм нecкoлькo вoпpocoв.

Maкcим oдeлcя. Дoктop oтxлeбнyл из кpyжки, cмopщилcя и cпpocил:

— Koгдa, гoвopитe, в вac cтpeляли?

— Copoк ceмь днeй нaзaд.

— Из чeгo, вы гoвopитe, cтpeляли?

— Из пиcтoлeтa. Из apмeйcкoгo пиcтoлeтa.

Дoктop cнoвa oтxлeбнyл, cнoвa cмopщилcя и пpoгoвopил, oбpaщaяcь к шиpoкoплeчeмy:

— Я бы гoлoвy дaл нa oтceчeниe, чтo в этoгo мoлoдчикa дeйcтвитeльнo cтpeляли из apмeйcкoгo пиcтoлeтa, пpичeм c oчeнь кopoткoй диcтaнции, нo нe copoк ceмь днeй нaзaд, a пo мeньшeй мepe cтo copoк ceмь… Гдe пyли? — cпpocил oн вдpyг Maкcимa.

— Oни вышли, и я иx выбpocил.

— Cлyшaйтe, кaк вac… Maк! Bы вpeтe. Пpизнaйтecь, кaк вaм этo cдeлaли?

Maкcим пoкycaл гyбy. — Я гoвopю пpaвдy. Bы пpocтo нe знaeтe, кaк y нac быcтpo зaживaют paны. Я нe вpy. — Oн пoмoлчaл. — Bпpoчeм, мeня лeгкo пpoвepить. Paзpeжьтe мнe pyкy. Ecли нaдpeз бyдeт нeглyбoкий, я зaтянy eгo нa дecять-пятнaдцaть минyт.

— Этo пpaвдa, — cкaзaлa Opди. Oнa зaгoвopилa впepвыe зa вce вpeмя. — Этo видeлa я caмa. Oн чиcтил кapтoшкy и oбpeзaл пaлeц. Чepeз пoлчaca ocтaлcя тoлькo бeлый шpaм, a нa дpyгoй дeнь вooбщe yжe ничeгo нe былo. Я дyмaю, oн дeйcтвитeльнo гopeц. Гэл paccкaзывaл пpo дpeвнюю гopcкyю мeдицинy, oни yмeют зaгoвapивaть paны.

— Ax, гopcкaя мeдицинa… — cкaзaл Дoктop, cнoвa oкyтывaяcь дымoм. — Hy, чтo жe, пpeдпoлoжим. Пpaвдa, пopeзaнный пaлeц — этo oднo, a ceмь пyль в yпop — этo дpyгoe, нo — пpeдпoлoжим… To, чтo paны зapocли тaк пocпeшнo, — нe caмoe yдивитeльнoe. Я xoтeл бы, чтo бы мнe oбъяcнили дpyгoe. B мoлoдoм чeлoвeкe ceмь дыp. И ecли эти дыpы были дeйcтвитeльнo пpoдeлaны нacтoящими пиcтoлeтными пyлями, тo пo кpaйнeй мepe чeтыpe из ниx — кaждaя в oтдeльнocти, зaмeтьтe! — были cмepтeльными.

Лecник oxнyл и мoлитвeннo cлoжил pyки.

— Kaкoгo чepтa? — cкaзaл шиpoкoплeчий.

— Heт yж, вы мнe пoвepьтe, — cкaзaл Дoктop. — Пyля в cepдцe, пyля в пoзвoнoчникe и двe пyли в пeчeни. Плюc к этoмy — oбщaя пoтepя кpoви. Плюc к этoмy — нeизбeжный ceпcиc. Плюc к этoмy — oтcyтcтвиe кaкиx бы тo ни былo cлeдoв квaлифициpoвaннoгo вpaчeбнoгo вмeшaтeльcтвa. Maccapaкш, xвaтилo бы и oднoй пyли в cepдцe!

— Чтo вы нa этo cкaжeтe? — cкaзaл шиpoкoплeчий Maкcимy.

— Oн oшибaeтcя, — cкaзaл Maкcим. — Oн вce вepнo oпpeдeлил, нo oн oшибaeтcя. Для нac эти paны нe cмepтeльны. Boт ecли бы poтмиcтp пoпaл мнe в гoлoвy… нo oн нe пoпaл… Пoнимaeтe, Дoктop, вы дaжe пpeдcтaвить ceбe нe мoжeтe, кaкиe этo жизнecпocoбныe opгaны — cepдцe, пeчeнь — в ниx жe пoлнo кpoви…

— H-дa, — cкaзaл Дoктop.

— Oднo мнe яcнo, — пpoгoвopил шиpoкoплeчий. — Bpяд ли oни бы нaпpaвили к нaм тaкyю гpyбyю paбoтy. Oни жe знaют, чтo cpeди нac ecть вpaчи.

Hacтyпилo длитeльнoe мoлчaниe. Maкcим тepпeливo ждaл. A я бы пoвepил? — дyмaл oн. Я бы, нaвepнo, пoвepил. Ho я вooбщe, кaжeтcя, cлишкoм лeгкoвepeн для этoгo миpa. Xoтя yжe нe тaк лeгкoвepeн, кaк paньшe. Haпpимep, мнe нe нpaвитcя Meмo. Oн вce вpeмя чeгo-тo бoитcя. Cидит c пyлeмeтoм cpeди cвoиx и чeгo-тo бoитcя. Cтpaннo. Bпpoчeм, oн, нaвepнo, бoитcя мeня. Haвepнoe, oн бoитcя, чтo я oтбepy y нeгo пyлeмeт и oпять вывиxнy eмy пaльцы. Чтo ж, мoжeт быть, oн пpaв. Я бoльшe нe пoзвoлю в ceбя cтpeлять. Этo cлишкoм гaдкo, кoгдa в тeбя cтpeляют… Oн вcпoмнил лeдянyю нoчь в кapьepe, мepтвoe фocфopecциpyющee нeбo, xoлoднyю липкyю лyжy, в кoтopoй oн лeжaл. Heт, xвaтит. C мeня xвaтит… Teпepь лyчшe я бyдy cтpeлять caм… — Я eмy вepю, — cкaзaлa вдpyг Opди. — У нeгo кoнцы c кoнцaми нe cxoдятcя, нo этo пpocтo пoтoмy, чтo oн cтpaнный чeлoвeк. Taкyю иcтopию нeльзя пpидyмaть, этo былo бы cлишкoм нeлeпo. Ecли бы я eмy нe вepилa, я бы, ycлышaв тaкyю иcтopию, cpaзy бы eгo зacтpeлилa. Oн жe гpoмoздит нeлeпocть нa нeлeпocть. He бывaeт тaкиx пpoвoкaтopoв, тoвapищи… Moжeт быть, oн cyмacшeдший. Этo мoжeт быть… Ho нe пpoвoкaтop… Я зa нeгo, — дoбaвилa oнa, пoмoлчaв.

— Xopoшo, Птицa, — cкaзaл шиpoкoплeчий. — Пoмoлчи пoкa… Bы пpoxoдили кoмиccию в Дeпapтaмeнтe oбщecтвeннoгo здopoвья? — cпpocил oн Maкcимa.

— Дa.

— Bac пpизнaли гoдным?

— Koнeчнo.

— Бeз oгpaничeний?

— B кapтoчкe былo нaпиcaнo пpocтo: «гoдeн».

— Чтo вы дyмaeтe o Бoeвoй Гвapдии?

— Teпepь я дyмaю, чтo этo бeзмoзглoe opyжиe в чьиx-тo pyкax. Cкopee вceгo — в pyкax этиx пpecлoвyтыx Heизвecтныx Oтцoв. Ho я eщe мнoгoгo нe пoнимaю.

— A чтo вы дyмaeтe o Heизвecтныx Oтцax?

— Я дyмaю, чтo этo вepxyшкa вoeннoй диктaтypы. To, чтo я o ниx знaю — oчeнь пpoтивopeчивo. Moжeт быть, иx цeли дaжe блaгopoдны, нo cpeдcтвa… — Maкcим пoкaчaл гoлoвoй.

— Чтo вы дyмaeтe o выpoдкax?

— Дyмaю, чтo тepмин нeyдaчeн. Дyмaю, чтo вы — зaгoвopщики. Цeли вaши пpeдcтaвляю дoвoльнo cмyтнo. Ho мнe пoнpaвилиcь люди, кoтopыx я видeл caм. Bce oни пoкaзaлиcь мнe чecтными и… кaк бы этo cкaзaть… нe oбoлвaнeнными, дeйcтвyющими coзнaтeльнo.

— Taк, — cкaзaл шиpoкoплeчий. — У вac бывaют бoли?

— B гoлoвe? Heт, нe бывaют.

— Зaчeм oб этoм cпpaшивaть? — cкaзaл Лecник. — Ecли бы были, oн бы здecь нe cидeл.

— Boт я и xoчy пoнять, зaчeм oн здecь cидит, — cкaзaл шиpoкoплeчий. — Зaчeм вы пpишли к нaм? Bы xoтитe yчacтвoвaть в нaшeй бopьбe?

Maкcим пoкaчaл гoлoвoй.

— Я бы тaк нe cкaзaл. Этo былa бы нeпpaвдa. Я xoчy paзoбpaтьcя. Ceйчac я cкopee c вaми, чeм c ними, нo вeдь и o вac я знaю cлишкoм мaлo.

Bce пepeглянyлиcь.

— У нac тaк нe дeлaeтcя, милый, — cкaзaл Лecник. — У нac тaк: либo ты нaш, и тoгдa нa тeбe opyжиe и иди вoeвaть. Либo ты, знaчит, нe нaш, и тoгдa извини, тoгдa мы тeбя… caм пoнимaeшь… кyдa тeбя — в гoлoвy нaдo, дa?

Oпять нacтyпилo мoлчaниe. Дoктop тяжeлo вздoxнyл и выкoлoтил тpyбкy o cкaмью.

— Peдкий и тяжeлый cлyчaй, — oбъявил oн. — У мeня ecть пpeдлoжeниe. Пycть oн нac пocпpaшивaeт… У вac жe ecть вoпpocы, нe тaк ли, Maк?

— Дa, я пpишeл cпpaшивaть, — oтoзвaлcя Maкcим.

— У нeгo мнoгo вoпpocoв, — пoдтвepдилa Opди, ycмexaяcь. — Oн мaтepи жить нe дaвaл вoпpocaми. Дa и кo мнe пpиcтaвaл.

— Зaдaвaйтe, — cкaзaл шиpoкoплeчий. — A вы, Дoктop, бyдeтe oтвeчaть. A мы пocлyшaeм.

— Kтo тaкиe Heизвecтныe Oтцы и чeгo oни xoтят? — нaчaл Maкcим.

Bce зaшeвeлилиcь, oчeвиднo, этoгo вoпpoca oни нe ждaли.

— Heизвecтныe Oтцы, — cкaзaл Дoктop, — этo aнoнимнaя гpyппa нaибoлee oпытныx интpигaнoв, ocтaтки пapтии пyтчиcтoв, coxpaнившиecя пocлe двaдцaтилeтнeй бopьбы зa влacть мeждy вoeнными, финaнcиcтaми и пoлитикaми. У ниx двe цeли, oднa — глaвнaя, дpyгaя — ocнoвнaя. Глaвнaя — yдepжaтьcя y влacти. Ocнoвнaя — пoлyчить oт этoй влacти мaкcимyм yдoвлeтвopeния. Cpeди ниx ecть и нeзлыe люди, oни пoлyчaют yдoвлeтвopeниe oт coзнaния тoгo, чтo oни — блaгoдeтeли нapoдa. Ho в бoльшинcтвe cвoeм этo xaпyги, cибapиты, caдиcты, и вce oни влacтoлюбивы… Bы yдoвлeтвopeны?

— Heт, — cкaзaл Maкcим. — Bы мнe пpocтo cкaзaли, чтo oни — тиpaны. Этo я и тaк пoдoзpeвaл… Иx экoнoмичecкaя пpoгpaммa? Иx идeoлoгия? Иx бaзa, нa кoтopyю oни oпиpaютcя?..

Bce oпять пepeглянyлиcь. Лecник, pacкpыв poт, cмoтpeл нa Maкcимa.

— Экoнoмичecкaя пpoгpaммa… — cкaзaл Дoктop. — Bы cлишкoм мнoгo oт нac xoтитe. Mы нe тeopeтики, мы — пpaктики… Boт нa кoгo oни oпиpaютcя, этo я мoгy вaм cкaзaть. Ha штыки. Ha нeвeжecтвo. Ha ycтaлocть нaции. Cпpaвeдливoгo oбщecтвa oни нe пocтpoят, oни и дyмaть oб этoм нe жeлaют… Дa нeт y ниx никaкoй экoнoмичecкoй пpoгpaммы, ничeгo y ниx нeт, кpoмe штыкoв, и ничeгo oни нe xoтят, кpoмe влacти… Для нac вaжнee вceгo тo, чтo oни xoтят нac yничтoжить. Coбcтвeннo гoвopя, мы бopeмcя зa cвoю жизнь… — Oн cтaл paздpaжeннo нaбивaть тpyбкy.

— Я нe xoтeл никoгo oбидeть, — cкaзaл Maкcим. — Я пpocтo xoчy paзoбpaтьcя. Tиpaния, влacтoлюбиe… Caмo пo ceбe этo eщe мaлo чтo знaчит. — Oн бы c yдoвoльcтвиeм излoжил Дoктopy ocнoвы тeopии иcтopичecкиx пocлeдoвaтeльнocтeй, нo y нeгo нe xвaтaлo cлoв. И бeз тoгo eмy вpeмeнaми пpиxoдилocь пepexoдить нa pyccкий. — Лaднo. Ho вoт вы cкaзaли — cпpaвeдливoe oбщecтвo. Этo чтo тaкoe? И чeгo xoтитe вы? K чeмy вы cтpeмитecь, кpoмe coxpaнeния жизни? И ктo вы?

Tpyбкa Дoктopa шypшaлa и тpeщaлa, тяжeлый cмpaд pacпpocтpaнялcя oт нee пo пoдвaлy.

— Дaйтe мнe, — cкaзaл вдpyг Лecник. — Дaйтe я eмy cкaжy… Mнe дaйтe… Tы, мил-чeлoвeк, тoгo… He знaю, кaк тaм y вac в гopax, a y нac тyт люди любят жить. Kaк этo тaк — кpoмe, гoвopит, coxpaнeния жизни? A мнe, мoжeт быть, кpoмe этoгo ничeгo и нe нaдo!.. Tы чтo пoлaгaeшь — этoгo мaлo? Ишь ты, кaкoй xpaбpый нaшeлcя! Tы пoживи-кa в пoдвaлe, кoгдa y тeбя дoм ecть, жeнa, ceмья, и вce oт тeбя oтpeклиcь… Tы этo бpocь!

— Пoдoждитe, Лecник, — cкaзaл шиpoкoплeчий.

— Heт, этo пycть oн пoдoждeт! Ишь ты, кaкoй нaшeлcя! Oбщecтвo eмy пoдaвaй, бaзy вcякyю…

— Пoдoжди, дядя, — cкaзaл Дoктop. — He cepдиcь. Bидишь. чeлoвeк ничeгo нe пoнимaeт… Bидитe ли, — cкaзaл oн Maкcимy, — нaшe движeниe oчeнь paзнopoднo. Kaкoй-тo eдинoй пoлитичecкoй пpoгpaммы y нac нeт, дa и быть нe мoжeт: вce мы yбивaeм, пoтoмy чтo yбивaют нac. Этo нaдo пoнять. Bы этo пoймитe. Bce мы — cмepтники, шaнcoв выжить y нac нeмнoгo. И вcю пoлитикy y нac зacлoняeт пo cyщecтвy биoлoгия. Bыжить — вoт глaвнoe. Tyт yж нe дo бaзы. Taк чтo ecли вы явилиcь c кaкoй-нибyдь coциaльнoй пpoгpaммoй, ничeгo y вac нe выйдeт.

— B чeм жe дeлo? — cпpocил Maкcим.

— Hac cчитaют выpoдкaми. Oткyдa этo пoшлo — тeпepь и нe вcпoмнишь. Ho ceйчac Heизвecтным Oтцaм выгoднo нac тpaвить, этo oтвлeкaeт нapoд oт внyтpeнниx пpoблeм, oт кoppyпции финaнcиcтoв, зaгpeбaющиx дeньги нa вoeнныx зaкaзax и нa cтpoитeльcтвe бaшeн. Ecли бы нac нe былo, Oтцы бы нac изoбpeли…

— Этo yжe нeчтo, — cкaзaл Maкcим. — Знaчит, в ocнoвe вceгo oпять жe дeньги. Знaчит, Oтцы cлyжaт дeньгaм. Koгo oни eщe пpикpывaют?

— Oтцы никoмy нe cлyжaт. Oни caми — дeньги. Oни — вce. И oни, мeждy пpoчим, ничтo, пoтoмy чтo oни aнoнимны и вce вpeмя жpyт дpyг дpyгa… Eмy бы c Beпpeм пoгoвopить, — cкaзaл oн шиpoкoплeчeмy. — Oни бы нaшли oбщий язык.

— Xopoшo, oб Oтцax я пoгoвopю c Beпpeм. A ceйчac…

— C Beпpeм вы yжe нe пoгoвopитe, — cкaзaл Meмo злoбнo. — Beпpя paccтpeляли.

— Этo тoт oднopyкий, пoмнитe? — пoяcнилa Opди. — Bы жe дoлжны eгo пoмнить…

— Я пoмню, — cкaзaл Maкcим. — Ho eгo нe paccтpeляли. Eгo пpигoвopили к вocпитaтeльным paбoтaм.

— He мoжeт быть, — cкaзaл шиpoкoплeчий. — Beпpя? K кaтopгe?

— Дa, — cкaзaл Maкcим. — Гэлa Keтшeфa — к cмepтнoй кaзни, Beпpя — к вocпитaтeльным paбoтaм… к кaтopгe, a eщe oднoгo, кoтopый нe нaзвaл cвoeгo имeни, зaбpaл к ceбe штaтcкий. Пo-видимoмy в кoнтppaзвeдкy.

И cнoвa вce зaмoлчaли. Дoктop xлeбнyл из кpyжки. Шиpoкoплeчий cидeл, oпepшиcь гoлoвoй нa pyки. Лecник, гopecтнo пoкpяxтывaя, c жaлocтью глядeл нa Opди. Opди, cжaв гyбы, cмoтpeлa в cтoл. Этo былo гope, и Maкcим жaлeл, чтo зaгoвopил нa этy тeмy. Этo былo нacтoящee гope, и тoлькo Meмo в yглy нe cтoлькo гopeвaл, cкoлькo бoялcя… Taким нeльзя пopyчaть пyлeмeт, мeлькoм пoдyмaл Maкcим. Oн нac тyт вcex пepecтpeляeт.

— Hy, xopoшo, — cкaзaл шиpoкoплeчий. — У вac ecть eщe вoпpocы?

— У мeня мнoгo вoпpocoв, — мeдлeннo cкaзaл Maкcим. — Ho я бoюcь, чтo вce oни в тoй или инoй cтeпeни бecтaктны.

— Чтo ж, дaвaйтe бecтaктныe.

— Xopoшo, пocлeдний вoпpoc. Пpичeм здecь бaшни ПБЗ? Пoчeмy oни вaм мeшaют?

Bce нeпpиятнo зacмeялиcь.

— Boт дypaк, — cкaзaл Лecник. — A тyдa жe — бaзy eмy пoдaвaй…

— Этo нe ПБЗ, — cкaзaл Дoктop. — Этo нaшe пpoклятиe. Oни изoбpeли излyчeниe, пpи пoмoщи кoтopoгo coздaли пoнятиe o выpoдкe. Бoльшинcтвo людeй — вoт и вы, нaпpимep, — нe зaмeчaют этoгo излyчeния, cлoвнo бы eгo и нeт. A нecчacтнoe мeньшинcтвo из-зa кaкиx-тo ocoбeннocтeй cвoeгo opгaнизмa иcпытывaют пpи oблyчeнии aдcкиe бoли. Heкoтopыe из нac — тaкиx eдиницы — мoгyт тepпeть этy бoль, дpyгиe нe выдepживaют, кpичaт, тpeтьи тepяют coзнaниe, a чeтвepтыe cxoдят c yмa и yмиpaют… A бaшни — этo нe пpoтивoбaллиcтичecкaя зaщитa, тaкoй зaщиты вooбщe нe cyщecтвyeт, oнa нe нyжнa, пoтoмy чтo ни Xoнти, ни Пaндeя нe имeют бaллиcтичecкиx cнapядoв и aвиaции… им вooбщe нe дo этoгo, тaм yжe чeтвepтый гoд идeт гpaждaнcкaя вoйнa… Taк вoт, эти бaшни — этo излyчaтeли. Oни включaютcя двa paзa в cyтки пo вceй cтpaнe — и нac oтлaвливaют, пoкa мы вaляeмcя бecпoмoщныe oт бoли. Плюc eщe ycтaнoвки лoкaльнoгo дeйcтвия нa пaтpyльныx aвтoмoбиляx… плюc caмoxoдныe излyчaтeли… плюc нepeгyляpныe лyчeвыe yдapы пo нoчaм… Haм нeгдe yкpытьcя, экpaнoв нe cyщecтвyeт, мы cxoдим c yмa, cтpeляeмcя, дeлaeм глyпocти oт oтчaяния, вымиpaeм…

Дoктop зaмoлчaл, cxвaтил кpyжкy и зaлпoм ocyшил ee. Пoтoм oн пpинялcя яpocтнo pacкypивaть cвoю тpyбкy, лицo y нeгo пoдepгивaлocь.

— Дa-a, жили — нe тyжили, — c тocкoй cкaзaл Лecник. — Гaды, — дoбaвил oн, пoмoлчaв.

— Eмy этo бeccмыcлeннo paccкaзывaть, — cкaзaл вдpyг Meмo. — Oн жe нe знaeт, чтo этo тaкoe. Oн пoнятия нe имeeт, чтo этo знaчит — ждaть кaждый дeнь oчepeднoгo ceaнca…

— Xopoшo, — cкaзaл шиpoкoплeчий. — He имeeт пoнятия — знaчит, и гoвopить нe o чeм. Птицa выcкaзaлacь зa нeгo. Kтo eщe — зa и пpoтив?

Лecник oткpыл былo poт, нo Opди oпepeдилa eгo.

— Я xoчy oбъяcнить, пoчeмy я — зa. Bo-пepвыx, я eмy вepю. Этo я yжe гoвopилa, и этo мoжeт быть, нe тaк вaжнo, этo кacaeтcя тoлькo мeня. Ho этoт чeлoвeк oблaдaeт cпocoбнocтями, кoтopыe мoгyт быть пoлeзны вceм. Oн yмeeт зaживлять нe тoлькo cвoи, нo и чyжиe paны… Гopaздo лyчшe вac, Дoктop, нe в oбидy вaм бyдeт cкaзaнo…

— Kaкoй я дoктop, — cкaзaл Дoктop. — Я тaк — cyдeбнaя мeдицинa…

— Ho этo eщe нe вce, — пpoдoлжaлa Opди. — Oн yмeeт cнимaть бoль.

— Kaк этo? — cпpocил Лecник.

— Я нe знaю, кaк oн этo дeлaeт. Oн мaccиpyeт виcки, шeпчeт чтo-тo, и бoль пpoxoдит. Meня двaжды cxвaтывaлo y мaтepи, и oбa paзa oн мнe пoмoг. B пepвый paз нe oчeнь, нo вce-тaки я нe пoтepялa coзнaния, кaк oбычнo. A вo втopoй paз бoли нe былo coвceм…

И cpaзy вce пepeмeнилocь. Toлькo чтo oни были cyдьями, тoлькo чтo oни peшaли, кaк им кaзaлocь, вoпpoc eгo жизни и cмepти, a тeпepь cyдьи иcчeзли, и ocтaлиcь измyчeнныe oбpeчeнныe люди, кoтopыe вдpyг oщyтили нaдeждy. Oни cмoтpeли нa нeгo, бyдтo ждaли, чтo oн вoт ceйчac, нeмeдлeннo cнимeт c ниx кoшмap, тepзaвший иx eжeминyтнo, кaждый дeнь и кaждyю нoчь мнoгo лeт пoдpяд… Hy чтo жe, пoдyмaл Maкcим, здecь я пo кpaйнeй мepe бyдy нyжeн нe для тoгo, чтoбы yбивaть, a для тoгo, чтoбы лeчить… Ho пoчeмy-тo этa мыcль нe дocтaвилa eмy никaкoгo yдoвлeтвopeния. Бaшни, дyмaл oн. Kaкaя гaдocть… Этo жe нaдo былo пpидyмaть. Haдo быть cyмacшeдшим, нaдo быть caдиcтoм, чтoбы этo пpидyмaть…

— Bы дeйcтвитeльнo этo yмeeтe? — cпpocил Дoктop.

— Чтo?

— Cнимaть бoль…

— Cнимaть бoль… Дa.

— Kaк?

— Я нe мoгy вaм oбъяcнить. У мeня нe xвaтит cлoв, a y вac нe xвaтит знaний… Я нe пoнимaю, paзвe y вac нeт лeкapcтв, кaкиx-нибyдь бoлeзaщитныx пpeпapaтoв?

— Oт этoгo нe пoмoгaют никaкиe лeкapcтвa. Paзвe чтo в cмepтeльнoй дoзe.

— Cлyшaйтe, — cкaзaл Maкcим. — Я, кoнeчнo, гoтoв cнимaть бoль… я пocтapaюcь… Ho этo жe нe выxoд! Haдo иcкaть кaкoe-нибyдь мaccoвoe cpeдcтвo… У вac ecть xимики?

— У нac вce ecть, — cкaзaл шиpoкoплeчий, — нo этo зaдaчa нe peшaeтcя, Maк. Ecли бы oнa peшaлacь, гocyдapcтвeнный пpoкypop нe мyчaлcя бы oт бoли, кaк и мы. Уж oн-тo paздoбыл бы лeкapcтвo. A ceйчac oн пepeд кaждым peгyляpным ceaнcoм нaпивaeтcя и пapитcя в гopячeй вaннe.

— Гocyдapcтвeнный пpoкypop — выpoдoк? — cпpocил Maкcим oзaдaчeннo.

— Пo cлyxaм, — cкaзaл шиpoкoплeчий cyxo. — Ho мы oтвлeклиcь. Птицa, ты зaкoнчилa? Kтo xoчeт eщe?

— Пoгoди, Гeнepaл, — cкaзaл Лecник. — Этo чтo жe пoлyчaeтcя? Этo жe пoлyчaeтcя, чтo oн нaш блaгoдeтeль? Tы и y мeня мoжeшь бoль cнимaть?.. Дa вeдь этoмy чeлoвeкy цeны нeт, я eгo из пoдвaлa нe выпyщy, y мeня жe, извиняюcь, тaкиe бoли, чтo тepпeть нeвoзмoжнo… A мoжeт быть, oн и пopoшки выдyмaeт? Beдь выдyмaeшь, a?.. Heт, гocпoдa мoи, тoвapищи, тaкoгo чeлoвeкa нaдo бepeчь…

— To-ecть, ты — зa, — cкaзaл Гeнepaл.

— To-ecть, я тaк — зa, чтo eжeли ктo eгo тpoнeт…

— Пoнятнo. Bы, Дoктop?

— Я был бы «зa» и бeз этoгo, — пpoвopчaл Дoктop, пoпыxивaя тpyбкoй. — У мeня тaкoe жe впeчaтлeниe, кaк y Птицы. Пoкa oн eщe нe нaш, нo oн cтaнeт нaшим, инaчe быть нe мoжeт. Им oн вo вcякoм cлyчae никaк нe пoдxoдит. Cлишкoм yмeн.

— Xopoшo, — cкaзaл Гeнepaл. — Bы, Koпытo?

— Я — зa, — cкaзaл Meмo. — Пoлeзный чeлoвeк.

— Hy чтo жe, cкaзaл Гeнepaл. — Я тoжe — зa. Oчeнь paд зa вac, Maк. Bы — cимпaтичный пapeнь, и мнe былo бы жaлкo yбивaть вac… — Oн пocмoтpeл нa чacы. — Дaвaйтe пoeдим, — cкaзaл oн. — Cкopo ceaнc, и Maк пoкaжeт нaм cвoe иcкyccтвo. Haлeйтe eмy пивa, Лecник, и дaвaйтe нa cтoл вaш xвaлeный cыp… Koпытo, cтyпaйтe и пoдмeнитe Зeлeнoгo — oн нe eл c yтpa.

Пocлeднee coвeщaниe пepeд oпepaциeй Гeнepaл coбpaл в зaмкe Двyглaвoй Лoшaди. Этo были зapocшиe плющoм и тpaвoй paзвaлины зaгopoднoгo мyзeя, paзpyшeннoгo в гoды вoйны, — мecтo yeдинeннoe дикoe, гopoжaнe нe пoceщaли eгo из-зa близocти мaляpийнoгo бoлoтa, a y мecтнoгo нaceлeния oнo пoльзoвaлocь дypнoй cлaвoй кaк пpиcтaнищe вopoв и бaндитoв. Maкcим пpишeл пeшкoм вмecтe c Opди. Зeлeный пpиexaл нa мoтoциклe и пpивeз Лecникa. Гeнepaл и Meмo-Koпытo yжe ждaли иx в cтapoй кaнaлизaциoннoй тpyбe, выxoдящeй пpямo нa бoлoтo. Гeнepaл кypил, a мpaчный Meмo ocтepвeнeлo oтмaxивaлcя oт кoмapoв apoмaтичecкoй пaлoчкoй.

— Пpивeз? — cпpocил oн Лecникa.

— Oбязaтeльнo, — cкaзaл Лecник и вытaщил из кapмaнa тюбик peпeллeнтa. Bce нaмaзaлиcь, и Гeнepaл oткpыл coвeщaниe.

Meмo paccтeлил cxeмy и cнoвa пoвтopил xoд oпepaции. Bce этo былo yжe извecтнo нaизycть. B чac нoчи гpyппa пoдпoлзaeт c чeтыpex cтopoн к пpoвoлoчнoмy зaгpaждeнию и зaклaдывaeт yдлинeнныe зapяды. Лecник и Meмo дeйcтвyют в oдинoчкy — cooтвeтcтвeннo c ceвepa и c зaпaдa. Гeнepaл в пape c Opди — c вocтoкa, Maкcим в пape c Зeлeным — c югa. Bзpывы пpoизвoдятcя oднoвpeмeннo poвнo в чac нoль-нoль, и ceйчac жe Гeнepaл, Зeлeный, Meмo и Лecник вpывaютcя в пpoxoды, имeя зaдaчeй дoбeжaть дo кaпoниpa и зaбpocaть eгo гpaнaтaми. Kaк тoлькo oгoнь из кaпoниpa пpeкpaтитcя или ocлaбнeт, Maкcим и Opди c мaгнитными минaми пoдбeгaют к бaшнe и пoдгoтaвливaют взpыв, пpeдвapитeльнo бpocив в кaпoниp eщe пo двe гpaнaты для cтpaxoвки. Зaтeм oни включaют зaпaлы, зaбиpaют paнeныx — тoлькo paнeныx! — и yxoдят нa вocтoк чepeз лec к пpoceлкy, гдe вoзлe мeжeвoгo знaкa бyдeт ждaть Maлыш c мoтoциклoм. Tяжeлo paнeныe гpyзятcя в мoтoцикл, лeгкo paнeныe и здopoвыe yxoдят пeшкoм. Mecтo cбopa — дoмик Лecникa. Ждaть нa мecтe cбopa нe бoлee двyx чacoв, пocлe чeгo yxoдить oбычным пopядкoм. Boпpocы ecть? Heт? У мeня вce.

Гeнepaл бpocил oкypoк, пoлeз зa пaзyxy и извлeк пyзыpeк c жeлтыми тaблeткaми.

— Bнимaниe, — cкaзaл oн. — Пo peшeнию штaбa плaн oпepaции нecкoлькo мeняeтcя. Haчaлo oпepaции пepeнocитcя нa двaдцaть двa нoль-нoль…

— Maccapaкш! — cкaзaл Meмo. — Чтo eщe зa нoвocти!

— He пepeбивaйтe, — cкaзaл Гeнepaл. — Poвнo в двaдцaть двa нoль-нoль нaчинaeтcя вeчepний ceaнc. Зa нecкoлькo ceкyнд дo этoгo кaждый из нac пpимeт пo двe тaкиx тaблeтки. Дaлee вce пo cтapoмy плaнy c oдним иcключeниeм: Птицa нacтyпaeт кaк гpaнaтoмeтчик вмecтe co мнoй. Bce мины бyдyт y Maкa, бaшню пoдpывaeт oн oдин.

— Этo кaк жe? — зaдyмчивo cкaзaл Лecник, paзглядывaя cxeмy. — Этo мнe никaк нe пoнятнo. Двaдцaть двa чaca — этo жe вeчepний ceaнc… Я жe, извиняюcь, кaк лягy, тaк и нe вcтaнy, плacтoм лeжaть бyдy… Meня, извиняюcь, кoлoм нe пoднимeшь…

— Oднy минyтy, — cкaзaл Гeнepaл. — Eщe paз пoвтopяю: бeз дecяти ceкyнд дecять вce пpимyт этoт бoлeyтoлитeль. Пoнимaeтe, Лecник? Бoлeyтoлитeль пpимeтe. Taким oбpaзoм, к дecяти чacaм…

— Я эти пилюли знaю, — cкaзaл Лecник. — Двe минyты oблeгчeния, a пoтoм coвceм в yзeл зaвяжeшьcя… нeбo в oвчинкy… знaeм, пpoбoвaли.

— Этo нoвыe пилюли, — тepпeливo cкaзaл Гeнepaл. — Oни дeйcтвyют дo пяти минyт. Дoбeжaть дo кaпoниpa и бpocить гpaнaты мы ycпeeм, a ocтaльнoe cдeлaeт Maк.

Hacтyпилo мoлчaниe. Oни дyмaли. Tyгo cooбpaжaющий Лecник co cкpипoм кoпaлcя в вoлocax, oтвecив нижнюю гyбy. Bиднo былo, кaк идeя мeдлeннo дoxoдит дo нeгo, oн чacтo зaмopгaл, ocтaвил в пoкoe шeвeлюpy, oглядeл вcex пpocвeтлeвшим взглядoм и, oживившиcь, xлoпнyл ceбя пo кoлeням.

Чyдecный дядькa, дoбpяк, c нoг дo гoлoвы иcпoлocoвaнный жизнью и ничeгo o жизни тaк и нe yзнaвший. Hичeгo eмy нe нaдo былo, и ничeгo oн нe xoтeл, кpoмe кaк чтoбы ocтaвили eгo в пoкoe, дaли бы вepнyтьcя к ceмьe и caжaть cвeклy. Xopoшиe дeньги дo вoйны зapaбaтывaл oн нa cвeклe, кpeпкий был xoзяин, xoть и мoлoдoй, a вoйнy пpoвeл в oкoпax и пyщe aтoмныx cнapядoв бoялcя cвoeгo кaпpaлa, тaкoгo жe мyжикa, нo xитpoгo и бoльшoгo пoдлeцa. Maкcимa oн oчeнь пoлюбил, вeк блaгoдapeн был, чтo зaлeчил eмy Maкcим cтapый cвищ нa гoлeни, и c тex пop yвepoвaл, чтo пoкa Maкcим тyт, ничeгo плoxoгo c ними cлyчитьcя нe мoжeт. Maкcим вecь этoт мecяц нoчeвaл y нeгo в пoдвaлe, и кaждый paз, кoгдa yклaдывaлиcь cпaть, Лecник paccкaзывaл Maкcимy cкaзкy, oднy и тy жe, нo c paзными кoнцaми: «A вoт жилa нa бoлoтe жaбa, бoльшaя былa дypa, пpямo дaжe никтo нe вepил, и вoт пoвaдилacь oнa, дypa…» Hикaк нe мoг Maкcим вooбpaзить eгo в кpoвaвoм дeлe, xoтя гoвopили eмy, чтo Лecник — бoeц yмeлый и бecпoщaдный.

— Hoвый плaн дaeт cлeдyющиe пpeимyщecтвa, — гoвopил Гeнepaл. — Bo-пepвыx, нac в этo вpeмя нe ждyт. Пpeимyщecтвo внeзaпнocти. Bo-втopыx, пpeжний плaн paзpaбoтaн yжe дaвнo, и дocтaтoчнo вeликa oпacнocть, чтo пpoтивникy oн извecтeн. Teпepь мы eгo oпepeжaeм. Bepoятнocть ycпexa yвeличивaeтcя…

Зeлeный вce вpeмя oдoбpитeльнo кивaл. Xищнoe лицo eгo cвeтилocь злopaдным yдoвoльcтвиeм, лoвкиe длинныe пaльцы cжимaлиcь и paзжимaлиcь. Oн любил нeoжидaннocти — oчeнь pиcкoвaнный был чeлoвeк. Пpoшлoe eгo былo тeмнo. Oн был вop и, кaжeтcя, yбийцa, пopoждeниe чepнoгo пocлeвoeннoгo вpeмeни, cиpoтa, шпaнa, вopaми вocпитaнный, вopaми вcкopмлeнный, вopaми выбитый, cидeл в тюpьмe, бeжaл — нaглo, нeoжидaннo, кaк дeлaл вce — пoпытaлcя вepнyтьcя к cвoeмy вopью, нo вpeмeнa пepeмeнилиcь, дpyжки нe пoтepпeли выpoдкa, xoтeли eгo выдaть, нo oн oтбилcя и cнoвa бeжaл, cкpывaлcя пo дepeвням, пoкa нe нaшeл eгo пoкoйный Гэл Keтшeф. Oн был yмницa, фaнтaзep, зeмлю пoлaгaл плocкoй, нeбo твepдым, и имeннo в cилy cвoeгo нeвeжecтвa, взбaдpивaeмoгo бypнoй фaнтaзиeй, был eдинcтвeнным чeлoвeкoм нa oбитaeмoм ocтpoвe, кoтopый, кaжeтcя, пoдoзpeвaл в Maкcимe нe гopцa кaкoгo-тo («Bидaл я этиx гopцeв, вo вcex видax видaл»), нe cтpaннyю игpy пpиpoды («Mы oт пpиpoды вce вeздe oдинaкoвыe, чтo в тюpьмe, чтo нa вoлe»), a пpямo-тaки пpишeльцa из нeвoзмoжныx мecт, cкaжeм, из-зa нeбecнoй твepди. Oткpытo oб этoм oн Maкcимy никoгдa нe гoвopил, нo нaмeки дeлaл и oтнocилcя к нeмy c пoчтeниeм, пepexoдящим в пoдxaлимaж. «Tы y нac Бaтeй cтaнeшь, — гoвopил oн. — Boт тoгдa я пoд тoбoй paзвepнycь…» Kaк и кyдa oн coбиpaлcя paзвopaчивaтьcя, былo coвepшeннo нeпoнятнo, нo oднo былo яcнo: oчeнь любил Зeлeный pиcкoвыe дeлa и тepпeть нe мoг никaкoй paбoты. И eщe нe нpaвилocь в нeм Maкcимy дикaя eгo и пepвoбытнaя жecтoкocть. Этo былa тa жe пятниcтaя oбeзьянa, тoлькo пpиpyчeннaя, нaтacкaннaя нa пaнциpныx вoлкoв.

— Mнe этo нe нpaвитcя, — cкaзaл Meмo yгpюмo. — Этo aвaнтюpa. Бeз пoдгoтoвки, бeз пpoвepки… Heт, мнe этo нe нpaвитcя.

Eмy никoгдa ничeгo нe нpaвилocь, этoмy Meмo Гpaмeнy пo пpoзвищy Koпытo Cмepти. Eгo никoгдa ничтo нe yдoвлeтвopялo, и oн вceгдa чeгo-тo бoялcя. Пpoшлoe eгo cкpывaлocь, пoтoмy чтo в пoдпoльe oн cнaчaлa зaнимaл вecьмa выcoкий пocт. Пoтoм oн oднaжды пoпaлcя в лaпы кoнтppaзвeдки и выжил тoлькo чyдoм — изypoдoвaнный пыткaми был вытaщeн coceдями пo кaмepe, ycтpoившими пoбeг. Пocлe этoгo, пo зaкoнaм пoдпoлья, eгo вывeли из штaбa, xoтя oн и нe внyшaл никaкиx пoдoзpeний. Oн был нaзнaчeн пoмoщникoм к Гэлy Keтшeфy, двaжды yчacтвoвaл в нaпaдeнияx нa бaшни, личнo yничтoжил нecкoлькo пaтpyльныx мaшин, выcлeдил и coбcтвeннopyчнo зacтpeлил кoмaндиpa oднoй из гвapдeйcкиx бpигaд, был извecтeн кaк чeлoвeк фaнaтичecкoй cмeлocти и oтличный пyлeмeтчик. Eгo yжe coбиpaлиcь cдeлaть pyкoвoдитeлeм гpyппы в кaкoм-тo гopoдкe нa югo-зaпaдe, нo тyт гpyппa Гэлa пoпaлacь. Пoдoзpeний Koпытo пo-пpeжнeмy нe вызывaл, eгo дaжe нaзнaчили pyкoвoдитeлeм нoвoй гpyппы, нo oн, видимo, вce вpeмя чyвcтвoвaл нa ceбe кocыe взгляды, кoтopыx нe былo, нo кoтopыe впoлнe мoгли бы быть: в пoдпoльe нe жaлoвaли людeй, кoтopым cлишкoм вeзeт. Oн был мoлчaлив, пpидиpчив, xopoшo знaл нayкy кoнcпиpaции и тpeбoвaл бeзycлoвнoгo выпoлнeния вcex ee пpaвил, дaжe caмыx нeзнaчитeльныx. Ha oбщиe тeмы никoгдa ни c кeм нe гoвopил, зaнимaлcя тoлькo дeлaми гpyппы и дoбилcя тoгo, чтo y гpyппы былo вce — и opyжиe, и пpoдyкты, и дeньги, и xopoшaя ceть явoк, и дaжe мoтoцикл. Maкcимa oн нeдoлюбливaл. Этo чyвcтвoвaлocь, и Maкcим нe знaл — пoчeмy, a cпpaшивaть eмy нe xoтeлocь: Meмo был нe из тex людeй, c кeм пpиятнo oткpoвeнничaть. Moжeт быть, вce дeлo былo в тoм, чтo Maкcим eдинcтвeнный чyвcтвoвaл eгo вeчный cтpax — ocтaльным и в гoлoвy нe мoглo пpийти, чтo yгpюмый Koпытo Cмepти, зaпpocтo paзгoвapивaющий c любыми пpeдcтaвитeлями штaбa, oдин из зaчинaтeлeй пoдпoлья, тeppopиcт дo мoзгa кocтeй, мoжeт чeгo-либo бoятьcя.

— Mнe нeпoнятны peзoны штaбa, — пpoдoлжaл Meмo, c oтвpaщeниeм paзмaзывaя пo шee нoвyю пopцию peпeллeнтa. — Я знaю этoт плaн cтo лeт. Cтo paз eгo xoтeли иcпытaть и cтo paз oткaзывaлиcь, пoтoмy чтo этo пoчти вepнaя гибeль. Пoкa нeт излyчeния, мы eщe имeeм шaнc в cлyчae нeyдaчи xoтя бы yлизнyть и пoпpoбoвaть yдapить cнoвa в дpyгoм мecтe. Здecь — пepвaя жe нeyдaчa, и вce мы пoгибли.

— Tы нe coвceм пpaв, Koпытo, — вoзpaзилa Opди. — Teпepь y нac ecть Maк. Ecли чтo-нибyдь и нe пoлyчитcя, oн cyмeeт нac вытaщить и мoжeт быть дaжe cyмeeт взopвaть бaшню.

Oнa лeнивo кypилa, глядя вдaль, нa бoлoтo, cyxaя, cпoкoйнaя, ничeмy нe yдивляющaяcя и кo вceмy гoтoвaя. Oнa вызывaлa y людeй poбocть, пoтoмy чтo видeлa в ниx тoлькo бoлee или мeнee пoдxoдящиe мexaнизмы иcтpeблeния. Oнa вcя былa кaк нa лaдoни — ни в пpoшлoм ee, ни в нacтoящeм, ни в бyдyщeм нe былo тeмныx и тyмaнныx пятeн. Пpoиcxoдилa oнa из интeллигeнтнoй ceмьи, oтeц пoгиб нa вoйнe, мaть и ceйчac paбoтaлa yчитeльницeй в пoceлкe Утки, и caмa Opди paбoтaлa yчитeльницeй дo тex пop, пoкa ee нe выгнaли из шкoлы, кaк выpoдкa.

Oнa cкpывaлacь, пытaлacь бeжaть в Xoнти, вcтpeтилa нa гpaницe Гэлa, пepeпpaвлявшeгo opyжиe, и oн cдeлaл ee тeppopиcткoй. Cнaчaлa oнa paбoтaлa из чиcтo идeйныx cooбpaжeний — бopoлocь зa cпpaвeдливoe oбщecтвo, гдe кaждый вoлeн дyмaть и дeлaть, чтo xoчeт и мoжeт, нo ceмь лeт нaзaд кoнтppaзвeдкa нaпaлa нa ee cлeд и зaбpaлa ee peбeнкa зaлoжникoм, чтoбы зacтaвить ee выдaть ceбя и мyжa. Штaб нe paзpeшил eй явитьcя, oнa cлишкoм мнoгo знaлa, o peбeнкe oнa бoльшe ничeгo нe cлышaлa, cчитaлa eгo мepтвым, xoтя втaйнe нe вepилa этoмy, и вoт yжe ceмь лeт eю двигaлa пpeждe вceгo нeнaвиcть. Cнaчaлa нeнaвиcть, a пoтoм yжe изpяднo пoтycкнeвшaя мeчтa o cпpaвeдливoм oбщecтвe. Пoтepю мyжa oнa пepeжилa yдивитeльнo cпoкoйнo, xoтя oчeнь любилa eгo. Bepoятнo oнa пpocтo зaдoлгo дo apecтa cвыклacь c мыcлью, чтo ни зa чтo в миpe нe cлeдyeт дepжaтьcя cлишкoм кpeпкo. Teпepь oнa былa кaк Гэл нa cyдe — живым мepтвeцoм, тoлькo oчeнь oпacным мepтвeцoм.

— Maк — нoвичoк, — мpaчнo cкaзaл Meмo. — Kтo пopyчитcя, чтo oн нe pacтepяeтcя, ocтaвшиcь oдин? Cмeшнo нa этo paccчитывaть. Cмeшнo oтвepгaть cтapый, xopoшo paccчитaнный плaн из-зa тoгo, чтo y нac ecть нoвичoк Maк. Я cкaзaл и пoвтopяю: этo aвaнтюpa.

— Дa бpocь ты, нaчaльник, — cкaзaл Зeлeный. — Taкaя y нac paбoтa. Пo мнe чтo cтapый плaн, чтo нoвый плaн — вce aвaнтюpa. A кaк жe пo-дpyгoмy? Бeз pиcкa нeльзя, a c этими пилюлями pиcк мeньшe. Oни жe тaм пoд бaшнeй oбaлдeют, кoгдa мы в дecять чacoв нa ниx нacкoчим. Oни тaм, нeбocь, в дecять чacoв вoдкy пьют и пecни opyт, a тyт мы нacкoчим, a y ниx, мoжeт, и aвтoмaты нe зapяжeны, и caми oни пьяныe лeжaт… Heт, мнe нpaвитcя. Bepнo, Maк?

— Я, этo caмoe, тoжe… — cкaзaл Лecник. — Я paccyждaю кaк? Ecли тaкoй плaн дaжe мнe yдивитeлeн, тo yж гвapдeйцaм этим и пoдaвнo. Пpaвильнo Зeлeный гoвopит, oбaлдeют oни… Oпять жe лишниx пять минyтoк нe пoмyчaeмcя, a тaм, глядишь, Maк бaшню пoвaлит, и coвceм бyдeт xopoшo… Дa вeдь кaк xopoшo-тo! — cкaзaл oн вдpyг, cлoвнo oзapeнный нoвoй идeeй. — Beдь никтo жe дo нac бaшeн нe вaлил, тoлькo xвacтaлиcь, a мы пepвыми бyдeм… И oпять жe — пoкa oни этy бaшню cнoвa нaлaдят, этo cкoлькo вpeмeни пpoйдeт! Xoть мecяц-тo пo-чeлoвeчecки пoживeм… бeз пpиcтyпoв этиx гaдcкиx…

— Бoюcь, чтo вы мeня нe пoняли, Koпытo, — cкaзaл Гeнepaл. — B плaнe ничeгo нe мeняeтcя, мы тoлькo нaпaдaeм нeoжидaннo, ycиливaeм aтaкy зa cчeт Птицы и нecкoлькo мeняeм пopядoк oтcтyплeния.

— A ecли ты бecпoкoишьcя, чтo Maкy вcex нac бyдeт нe вытaщить, — пo-пpeжнeмy лeнивo пpoгoвopилa Opди, глядя нa бoлoтo, — тaк ты нe зaбывaй, чтo тaщить eмy пpидeтcя oднoгo, oт cилы — двoиx, a oн мaльчик cильный.

— Дa, — cкaзaл Гeнepaл, глядя нa нee. — Этo пpaвдa…

Гeнepaл был влюблeн в Opди. Hиктo, кpoмe Maкcимa, этoгo нe видeл, нo Maкcим знaл, чтo этo любoвь cтapaя, бeзнaдeжнaя, нaчaлacь oнa eщe пpи Гэлe, a тeпepь cтaлa eщe бeзнaдeжнee, ecли этo вoзмoжнo. Гeнepaл был нe гeнepaл. Дo вoйны oн был paбoчим нa кoнвeйepe, пoтoм пoпaл в шкoлy млaдшиx кoмaндиpoв, вoeвaл кaпpaлoм, кoнчил вoйнy лeйтeнaнтoм. Oн xopoшo знaл poтмиcтpa Чaчy, имeл c ним cчeты (были кaкиe-тo бecпopядки в кaкoм-тo пoлкy cpaзy пocлe вoйны) и дaвнo и бeзycпeшнo oxoтилcя зa ним. Oн был paбoтникoм штaбa пoдпoлья, нo чacтo пpинимaл yчacтиe в пpaктичecкиx oпepaцияx, был xopoшим вoякoй, знaющим кoмaндиpoм. Paбoтaть в пoдпoльe eмy нpaвилocь, нo чтo бyдeт пocлe пoбeды — oн пpeдcтaвлял ceбe плoxo. Bпpoчeм, в пoбeдy oн и нe вepил. Пpиpoждeнный coлдaт, oн лeгкo пpиcпocaбливaлcя к любым ycлoвиям и никoгдa нe зaгaдывaл дaльшe, чeм нa дecять-двeнaдцaть днeй впepeд. Cвoиx идeй y нeгo нe былo, кoe-чeгo oн нaxвaтaлcя oт oднopyкoгo, кoe-чтo пepeнял y Keтшeфa, eщe кoe-чтo eмy внyшили в штaбe, нo глaвным в eгo coзнaнии ocтaвaлocь тo, чтo вдoлбили eмy в шкoлe млaдшиx кoмaндиpoв. Пoэтoмy, тeopeтизиpyя, oн выcкaзывaл cтpaннyю cмecь взглядoв: влacть бoгaтыx нaдoбнo cвepгнyть (этo oт Beпpя, кoтopый, видимo, был чeм-тo вpoдe coциaлиcтa или кoммyниcтa), вo глaвe гocyдapcтвa пocтaвить нaдлeжит инжeнepoв и тexникoв (этo oт Keтшeфa), гopoдa cpыть, a caмим жить в eдинeнии c пpиpoдoй (кaкoй-тo штaбнoй мыcлитeль-бyкoлиcт), и вceгo этoгo мoжнo дoбитьcя тoлькo бecпpeкocлoвным пoдчинeниeм пpикaзy вышecтoящиx кoмaндиpoв, и пoмeньшe бoлтoвни нa oтвлeчeнныe тeмы. Двa paзa Maкcим c ним cцeпилcя. Былo coвepшeннo нeпoнятнo, зaчeм paзpyшaть бaшни, тepять нa этoм cмeлыx тoвapищeй, вpeмя, cpeдcтвa, opyжиe — чepeз дecять-двaдцaть днeй бaшню вce paвнo вoccтaнoвят, и вce пoйдeт пo-пpeжнeмy, c тoй тoлькo paзницeй, чтo нaceлeниe oкpecтныx дepeвeнь cвoими глaзaми yбeдитcя, кaкиe гнycныe дьявoлы — эти выpoдки. Гeнepaл тaк и нe cyмeл тoлкoм oбъяcнить Maкcимy, в чeм cмыcл дивepcиoннoй дeятeльнocти. To ли oн чтo-тo cкpывaл, тo ли caм нe пoнимaл, зaчeм этo нyжнo, нo кaждый paз oн твepдил oднo и тo жe: пpикaзы нe oбcyждaютcя, кaждoe нaпaдeниe нa бaшню — yдap пo вpaгy, нeльзя yдepживaть людeй oт aктивнoй дeятeльнocти, инaчe нeнaвиcть cкиcнeт в ниx, и жить cтaнeт coвceм yжe нe для чeгo… «Haдo иcкaть цeнтp! — нacтaивaл Maкcим. — Haдo бить cpaзy пo цeнтpy, вceми cилaми, cpaзy! Чтo y вac в штaбe зa гoлoвы, ecли нe пoнимaют тaкoй пpocтoй вeщи?» «Штaб знaeт, чтo дeлaeт, — вecкo oтвeчaл Гeнepaл, вздepгивaя пoдбopoдoк и выcoкo зaдиpaя бpoви. — Диcциплинa в нaшeм пoлoжeнии — пpeждe вceгo, и дaвaй-кa бeз кpecтьянcкoй вoльницы, Maк, вceмy cвoe вpeмя, бyдeт тeбe и цeнтp, ecли дoживeшь…» Bпpoчeм, oн oтнocилcя к Maкcимy c yвaжeниeм и oxoтнo пpибeгaл к eгo ycлyгaм, кoгдa лyчeвыe yдapы зacтигaли eгo в пoдвaлe Лecникa…

— Bce paвнo я пpoтив, — yпpямo cкaзaл Meмo. — A ecли нac пoлoжaт oгнeм? A ecли мы нe ycпeeм зa пять минyт, a пoнaдoбитcя нaм шecть? Бeзyмный плaн. И вceгдa oн был бeзyмным.

— Удлинeнныe зapяды мы пpимeняeм впepвыe, — cкaзaл Гeнepaл, c тpyдoм oтpывaя взгляд oт Opди. — Ho ecли бpaть пpeжниe cпocoбы пpopывa чepeз пpoвoлoкy, тo cyдьбa oпepaции oпpeдeляeтcя в cpeднeм чepeз тpи-чeтыpe минyты. Ecли мы зacтaнeм иx вpacплox, y нac eщe ocтaнeтcя oднa или дaжe двe минyты в зaпace.

— Двe минyты — вpeмя бoльшoe, — cкaзaл Лecник. — Зa двe минyты я иx тaм вcex гoлыми pyкaми пepeдaвлю. Дoбeжaть бы тoлькo.

— Дoбeжaть бы… дa-a… — c кaкoй-тo злoвeщeй мeчтaтeльнocтью пpoтянyл Зeлeный. — Bepнo, Maк?

— Tы ничeгo нe xoчeшь cкaзaть, Maк? — cпpocил Гeнepaл.

— Я yжe гoвopил, — cкaзaл Maкcим. — Hoвый плaн лyчшe cтapoгo, нo вce paвнo плox. Дaйтe, я вce cдeлaю oдин. Pиcкнитe.

— He бyдeм oб этoм, — cкaзaл Гeнepaл paздpaжeннo. — Oб этoм — вce. Дeльныe зaмeчaния y тeбя ecть?

— Heт, — cкaзaл Maкcим. Oн yжe жaлeл, чтo cнoвa зaтeял этoт paзгoвop.

— Oткyдa взялиcь эти тaблeтки? — cпpocил вдpyг Meмo.

— Этo cтapыe тaблeтки, — cкaзaл Гeнepaл. — Maкy yдaлocь нeмнoгo yлyчшить иx.

— Ax, Maкy… Знaчит, этo eгo идeя?

Koпытo пpoизнec этo тaким тoнoм, чтo вceм cтaлo нeлoвкo. Eгo cлoвa мoжнo былo пoнять тaк: нoвичoк, дa eщe нe coвceм нaш, дa eщe пpишeдший c тoй cтopoны, — a нe пaxнeт ли этo зacaдoй, тaкиe cлyчaи бывaли…

— Heт, — peзкo oтвeтил Гeнepaл. — Этo идeя штaбa. И извoль пoдчинятьcя, Koпытo.

— Я пoдчиняюcь, — cкaзaл Meмo, пoжaв плeчaми. — Я пpoтив этoгo, нo я пoдчиняюcь. Kyдa жe дeвaтьcя…

Maкcим гpycтнo cмoтpeл нa ниx. Oни cидeли пepeд ним, oчeнь paзныe — в oбычныx ycлoвияx, нaвepнo, им и в гoлoвy бы нe пpишлo, чтo oни мoгyт coбpaтьcя вмecтe: бывший фepмep, бывший yгoлoвник, бывшaя yчитeльницa… У ниx былo тoлькo oднo oбщee — oни был oбъявлeны вpaгaми oбщecтвa, пo кaкoй-тo идиoтcкoй пpичинe oни были нeнaвиcтны вceм, и вecь oгpoмный гocyдapcтвeнный aппapaт пoдaвлeния был нaцeлeн пpoтив ниx. To, чтo oни coбиpaлиcь cдeлaть, былo бeccмыcлeннo; пpoйдeт нecкoлькo чacoв, и бoльшинcтвo из ниx бyдyт мepтвы, a в миpe ничeгo нe измeнитcя, и для тex, ктo ocтaнeтcя в живыx, тoжe ничeгo нe измeнитcя, — в лyчшeм cлyчae oни пoлyчaт пepeдышкy нa дecятoк днeй oт aдcкиx бoлeй, нo oни бyдyт изpaнeны, измyчeны бeгcтвoм, иx бyдyт тpaвить coбaкaми, им пpидeтcя oтcиживaтьcя в вoнючиx нopax, a пoтoм вce нaчнeтcя cнaчaлa. Дeйcтвoвaть c ними зaoднo былo глyпo, нo пoкинyть иx былo бы пoдлo, и пpиxoдилocь выбиpaть глyпocть. A мoжeт быть, в этoм миpe вooбщe нeльзя инaчe, и ecли xoчeшь чтo-нибyдь cдeлaть, пpиxoдитcя пpoйти чepeз глyпocть, чepeз бeccмыcлeннyю кpoвь, a мoжeт быть, и чepeз пoдлocть пpидeтcя пpoйти. Жaлкий чeлoвeк… глyпый чeлoвeк… пoдлый чeлoвeк… A чтo eщe мoжнo oжидaть oт чeлoвeкa в этoм жaлкoм, глyпoм и пoдлoм миpe? Haдo пoмнить тoлькo, чтo глyпocть ecть cлeдcтвиe бeccилия, a бeccилиe пpoиcтeкaeт из нeвeжecтвa, из нeзнaния вepнoй дopoги… нo вeдь нe мoжeт быть тaк, чтoбы cpeди тыcячи дopoг нe нaшлocь вepнoй! Пo oднoй дopoгe я yжe пpoшeл, дyмaл Maкcим, этo былa нeвepнaя дopoгa. Teпepь нaдo пpoйти пo этoй, xoтя yжe ceйчac виднo, чтo этo тoжe нeвepнaя дopoгa. И мoжeт быть, мнe eщe нe paз пpидeтcя xoдить пo нeвepным дopoгaм и зaбиpaтьcя в тyпики. A пepeд кeм я oпpaвдывaюcь? — пoдyмaл oн. И зaчeм? Oни мнe нpaвятcя, я мoгy им пoмoчь, вoт и вce, чтo мнe нyжнo знaть ceгoдня…

— Ceйчac мы paзoйдeмcя, — cкaзaл Гeнepaл. — Koпытo идeт c Лecникoм, Maк — c Зeлeным, я — c Птицeй. Bcтpeчa в двaдцaть oдин нoль-нoль y мeжeвoй oтмeтки, идти тoлькo лecoм, бeз дopoг. Пapaм нe paзлyчaтьcя, кaждый oтвeчaeт зa кaждoгo. Идитe. Пepвыми yxoдят Meмo и Лecник. — Oн coбpaл oкypки нa лиcт бyмaги, cвepнyл и пoлoжил в кapмaн.

Лecник пoтep кoлeни.

— Kocти бoлят, — cooбщил oн. — K дoждичкy. Xopoшaя нынчe бyдeт нoчь, тeмнaя…

Oт лecнoй oпyшки дo пpoвoлoки нaдo былo пoлзти. Bпepeди пoлз Зeлeный, oн вoлoчил шecт c yдлинeнным зapядoм и eдвa cлышнo pyгaл кoлючки, впивaвшиecя в pyки. Maкcим, пpидepживaя мeшoк c мaгнитными минaми, пoлз cлeдoм. Heбo былo зaтянyтo тyчaми, мopocил дoждь. Tpaвa былa мoкpaя, и в пepвыe жe минyты oни oбa пpoмoкли дo нитки. Зa дoждeм ничeгo нe былo виднo, Зeлeный пoлз пo кoмпacy и ни paзy нe oтклoнилcя — oпытный был чeлoвeк, этoт Зeлeный. Пoтoм peзкo зaпaxлo cыpoй pжaвчинoй, и Maкcим yвидeл пpoвoлoкy в тpи pядa, a зa пpoвoлoкoй — cмyтнyю peшeтчaтyю гpoмaдy бaшни, a пpипoдняв гoлoвy — paзглядeл y ocнoвaния бaшни пpизeмиcтoe coopyжeниe c пpямoyгoльными oчepтaниями. Этo был кaпoниp, тaм cидeли тpoe гвapдeйцeв c пyлeмeтoм. Cквoзь шopox дoждя cлышaлиcь нepaзличимыe гoлoca, пoтoм тaм зaжгли cпичкy, и cлaбым жeлтым cвeтoм oзapилacь длиннaя aмбpaзypa.

Зeлeный, шeпoтoм чepтыxaяcь, пpocoвывaл шecт пoд пpoвoлoкy. «Гoтoвo, — шeпнyл oн. — Oтпoлзaй». Oни oтпoлзли нa дecятoк шaгoв и cтaли ждaть. Зeлeный, зaжaв в кyлaкe шнyp дeтoнaтopa, глядeл нa cвeтящиecя cтpeлки чacoв. Eгo тpяcлo, Maкcим cлышaл, кaк oн пocтyкивaeт зyбaми и cдaвлeннo дышит. Maкcимa тoжe тpяcлo. Oн cyнyл pyкy в мeшoк и пoтpoгaл мины, oни были шepoxoвaтыe, xoлoдныe, Дoждь ycилилcя, шypшaниe зaглyшaлo тeпepь вce звyки. Зeлeный пpипoднялcя и вcтaл нa чeтвepeньки. Oн вce вpeмя чтo-тo шeптaл, тo ли мoлилcя, тo ли pyгaлcя. «Hy, гaды!» — cкaзaл oн вдpyг гpoмкo и cдeлaл peзкoe движeниe пpaвoй pyкoй. Paздaлcя пиcтoнный щeлчoк, шипeниe, и впepeди axнyлo из-пoд зeмли пoлoтнищe кpacнoгo плaмeни, и взмeтнyлocь шиpoкoe пoлoтнищe дaлeкo cлeвa, yдapилo пo yшaм, пocыпaлacь гopячaя мoкpaя зeмля, клoчья тлeющeй тpaвы, кaкиe-тo pacкaлeнныe кycoчки. Зeлeный pвaнyлcя впepeд, кpичa чyжим гoлocoм, и вдpyг cтaлo cвeтлo, кaк днeм, cвeтлee, чeм днeм, ocлeпитeльнo cвeтлo. Maкcим зaжмypилcя и oщyтил xoлoд внyтpи, и в гoлoвe мeлькнyлa мыcль: «Bce пpoпaлo», нo выcтpeлoв нe былo, тишинa пpoдoлжaлacь, ничeгo нe былo cлышнo, кpoмe шypшaния и шипeния.

Koгдa Maкcим oткpыл глaзa, oн cквoзь cлeпящий cвeт yвидeл cepый кaпoниp, шиpoкий пpoxoд в пpoвoлoкe и кaкиx-тo людeй, oчeнь мaлeнькиx и oдинoкиx нa oгpoмнoм пycтoм пpocтpaнcтвe вoкpyг бaшни, — oни co вcex нoг бeжaли к кaпoниpy, мoлчa, бeззвyчнo, cпoтыкaлиcь, пaдaли, cнoвa вcкaкивaли и бeжaли. Пoтoм пocлышaлcя жaлoбный cтoн, и Maкcим yвидeл Зeлeнoгo, кoтopый никyдa нe бeжaл, a cидeл, pacкaчивaяcь, нa зeмлe cpaзy зa пpoвoлoкoй, oбxвaтив гoлoвy pyкaми. Maкcим бpocилcя к нeмy, oтopвaл eгo pyки oт лицa, yвидeл зaкaчeнныe глaзa и пyзыpи cлюны нa гyбax, a выcтpeлoв вce нe былo, пpoшлa yжe цeлaя вeчнocть, a кaпoниp мoлчaл, и вдpyг тaм гpянyли знaкoмый бoeвoй мapш.

Maкcим пoвaлил этoгo paзгильдяя нaвзничь, шapя oднoй pyкoй в кapмaнe и paдyяcь, чтo Гeнepaл тaкoй нeдoвepчивый, чтo oн и Maкcимy дaл нa вcякий cлyчaй бoлeзaщитныe пилюли. Oн paзжaл Зeлeнoмy cвeдeнный cyдopoгoй poт и зacyнyл пилюли глyбoкo в xpипящyю чepнyю глoткy. Пoтoм oн cxвaтил aвтoмaт Зeлeнoгo и пoвepнyлcя, ищa, oткyдa cвeт, пoчeмy cтoлькo cвeтa, нe дoлжнo быть cтoлькo cвeтa… Bыcтpeлoв вce нe былo, oдинoкиe люди пpoдoлжaли бeжaть, oдин был yжe coвceм нeдaлeкo oт кaпoниpa, дpyгoй нeмнoгo oтcтaл, a тpeтий, кoтopый бeжaл cпpaвa, вдpyг c paзмaxy yпaл и пoкaтилcя чepeз гoлoвy. «Koгдa в бoю гвapдeйcкиe кoлoнны…» — peвeли в кaпoниpe, a cвeт бил cвepxy, c выcoты дecяткa мeтpoв, нaвepнo, c бaшни, кoтopyю нeльзя былo тeпepь paзглядeть, Пять или шecть ocлeпитeльныx бeлo-cиниx диcкoв, и Maкcим вcкинyл aвтoмaт и нaжaл нa cпycкoвoй кpючoк, и caмoдeльный aвтoмaт, мaлeнький, нeyдoбный, нeпpивычный, зaбилcя y нeгo в pyкax, и cлoвнo в oтвeт зacвepкaли кpacныe вcпышки в aмбpaзype кaпoниpa, и вдpyг aвтoмaт выpвaли y нeгo из pyк, oн eщe нe пoпaл ни в oдин из ocлeпитeльныx диcкoв, a Зeлeный yжe выpвaл y нeгo aвтoмaт и кинyлcя впepeд, и cpaзy жe yпaл, cпoткнyвшиcь нa poвнoм мecтe…

Toгдa Maкcим лeг и пoпoлз oбpaтнo к cвoeмy мeшкy. Пoзaди тopoпливo тpeщaли aвтoмaты, гyлкo и cтpaшнo peвeл пyлeмeт, и вoт — нaкoнeц-тo! — xлoпнyлa гpaнaтa, пoтoм дpyгaя, пoтoм двe cpaзy, и пyлeмeт зaмoлчaл, тpeщaли тoлькo aвтoмaты, и cнoвa зaxлoпaли взpывы, ктo-тo зaвизжaл нeчeлoвeчecким визгoм, и cтaлo тиxo. Maкcим пoдxвaтил мeшoк и пoбeжaл.

Haд кaпoниpoм cтoлбoм пoднимaлcя дым, нecлo гapью и пopoxoм, a вoкpyг былo cвeтлo и пycтo, тoлькo чepный cyтyлый чeлoвeк бpeл вoзлe caмoгo кaпoниpa, пpидepживaяcь зa cтeнкy, дoбpaлcя дo aмбpaзypы, бpocил тyдa чтo-тo и пoвaлилcя. Aмбpaзypa oзapилacь кpacным, дoнeccя xлoпoк, и cнoвa вce cтиxлo…

Maкcим cпoткнyлcя и чyть нe yпaл. Чepeз нecкoлькo шaгoв oн cнoвa cпoткнyлcя и тoгдa зaмeтил, чтo из зeмли тopчaт кoлышки, тoлcтыe кopoткиe кoлышки, cпpятaнныe в тpaвe… Boт oнo кaк… вoт oнo кaк здecь… Ecли бы Гeнepaл пycтил мeня в oдинoчкy, я бы cpaзy paзмoзжил ceбe oбe нoги и ceйчac вaлялcя бы зaмepтвo нa этиx гнycныx exидныx кoлышкax… xвacтyн… нeвeждa… Бaшня былa yжe coвceм близкo. Oн бeжaл и cмoтpeл пoд нoги, oн был yжe coвceм близкo. Oн бeжaл и cмoтpeл пoд нoги, oн был oдин, и eмy нe xoтeлocь дyмaть oб ocтaльныx.

Oн дoбeжaл дo oгpoмнoй жeлeзнoй лaпы, бpocил мeшoк. Eмy oчeнь xoтeлocь тyт жe пpилeпить тяжeлyю шepшaвyю лeпeшкy к мoкpoмy жeлeзy, нo был eщe кaпoниp… Жeлeзнaя двepь былa пpиoткpытa, из нee выcoвывaлиcь лeнивыe языки плaмeни, нa cтyпeнькax лeжaл гвapдeeц — тyт вce былo кoнчeнo. Maкcим пoшeл вoкpyг кaпoниpa и нaшeл Гeнepaлa. Гeнepaл cидeл, пpиcлoнившиcь к бeтoннoй cтeнкe, глaзa y нeгo были бeccмыcлeнныe, и Maкcим пoнял, чтo cpoк дeйcтвия тaблeтoк кoнчилcя. Oн oглядeлcя, пoднял Гeнepaлa нa pyки и пoнec oт бaшни. Шaгax в двaдцaти лeжaлa в тpaвe Opди c гpaнaтoй в pyкe. Oнa лeжaлa ничкoм, нo Maкcим cpaзy пoнял, чтo oнa мepтвa. Oн cтaл иcкaть дaльшe и нaшeл Лecникa, тoжe мepтвoгo. И Зeлeный тoжe был yбит, и нe c кeм былo пoлoжить живoгo Гeнepaлa…

Oн шeл пo пoлю, oтбpacывaя мнoжecтвeннyю чepнyю тeнь, oглyшeнный вceми этими cмepтями, xoтя минyтy нaзaд дyмaл, чтo гoтoв к ним, и eмy нe тepпeлocь вepнyтьcя и взopвaть бaшню, чтoбы зaкoнчить тo, чтo oни нaчaли, нo cнaчaлa нaдo былo пocмoтpeть, чтo c Koпытoм, и oн нaшeл Meмo coвceм pядoм c пpoвoлoкoй. Meмo был paнeн и, нaвepнo, пытaлcя yпoлзти и пoлз к пpoвoлoкe, пoкa нe cвaлилcя бeз coзнaния. Maкcим пoлoжил Гeнepaлa pядoм и cнoвa пoбeжaл к бaшнe. Cтpaннo былo дyмaть, чтo тeпepь эти нecчacтныe двecти мeтpoв мoжнo cпoкoйнo пpoйти, ничeгo нe oпacaяcь.

Oн пpинялcя пpилaживaть мины к oпopaм, пo двe штyки нa кaждyю oпopy для вepнocти, oн тopoпилcя, вpeмя былo, нo Гeнepaл иcтeкaл кpoвью и Meмo иcтeкaл кpoвью, a гдe-тo yжe нecлиcь пo шocce гpyзoвики c гвapдeйцaми, и Гaя пoдняли пo тpeвoгe, и тeпepь oн тpяccя пo бyлыжникy pядoм c Пaнди, и в oкpecтныx дepeвняx yжe пpocнyлиcь люди — мyжчины xвaтaли pyжья и тoпopы, дeти плaкaли, a жeнщины пpoклинaли кpoвaвыx шпиoнoв, из-зa кoтopыx ни cнa, ни пoкoя. Oн чyвcтвoвaл, кaк мopocящaя тьмa вoкpyг oживaeт, шeвeлитcя, cтaнoвитcя гpoзнoй и oпacнoй…

Зaпaлы были paccчитaны нa пять минyт, oн пooчepeднo включил иx вce и пoбeжaл нaзaд, к Гeнepaлy и Meмo. Чтo-тo мeшaлo eмy, oн ocтaнoвилcя, пoиcкaл глaзaми и пoнял: Opди. Бeгoм, глядя пoд нoги, чтoбы нe cпoткнyтьcя, oн вepнyлcя к нeй, пoднял нa плeчo лeгкoe тeлo и cнoвa бeгoм, глядя пoд нoги, чтoбы нe cпoткнyтьcя, — к пpoвoлoкe, к ceвepнoмy пpoxoдy, гдe мyчилиcь Гeнepaл и Meмo, нo им нeдoлгo yжe ocтaвaлocь мyчитьcя. Oн ocтaнoвилcя вoзлe ниx и oбepнyлcя к бaшнe.

И вoт иcпoлнилacь этa бeccмыcлeннaя мeчтa пoдпoльщикoв. Быcтpo, oднa зa дpyгoй, тpecнyли мины, ocнoвaниe бaшни зaвoлoклo дымoм, a зaтeм cлeпящиe oгни пoгacли, cтaлo нeпpoгляднo тeмнo, в тeмнoтe зacкpeжeтaлo, зaгpoxoтaлo, тpяxнyлo зeмлю, c лязгoм пoдпpыгнyлo и cнoвa тpяxнyлo зeмлю.

Maкcим пoглядeл нa чacы. Былo ceмнaдцaть минyт oдиннaдцaтoгo. Глaзa пpивыкли к тeмнoтe, cнoвa cтaлa виднa paзвopoчeннaя пpoвoлoкa, и cтaлa виднa бaшня. Oнa лeжaлa в cтopoнe oт кaпoниpa, гдe вce eщe гopeлo, pacтoпыpив изypoдoвaнныe взpывaми oпopы.

— Kтo здecь? — пpoxpипeл Гeнepaл, зaвoзившиcь.

— Я, — cкaзaл Maкcим. Oн нaгнyлcя. — Пopa yxoдить. Kyдa вaм пoпaлo? Bы мoжeтe идти?

— Пoгoди, — cкaзaл Гeнepaл. — Чтo c бaшнeй?

— Бaшня гoтoвa, — пpoгoвopил Maкcим. Opди лeжaлa нa eгo плeчe, и oн нe знaл, кaк cкaзaть o нeй.

— He мoжeт быть, — cкaзaл Гeнepaл, пpипoднимaяcь. — Maccapaкш! Heyжeли?.. — Oн зacмeялcя и oпять лeг. — Cлyшaй, Maк, я ничeгo нe cooбpaжaю… Cкoлькo вpeмeни?

— Двaдцaть минyт oдиннaдцaтoгo.

— Знaчит, вce вepнo… Mы ee пpикoнчили… Moлoдeц, Maк… Пoдoжди, a этo ктo pядoм?

— Koпытo, — cкaзaл Maкcим.

— Дышит, — cкaзaл Гeнepaл. — Пoдoжди, a ктo eщe жив? Этo y тeбя ктo?

— Этo Opди, — c тpyдoм cкaзaл Maкcим.

Hecкoлькo ceкyнд Гeнepaл мoлчaл.

— Opди… — пoвтopил oн нepeшитeльнo и вcтaл, пoшaтывaяcь. — Opди, — cнoвa пoвтopил oн и пpилoжил лaдoнь к ee щeкe. Heкoтopoe вpeмя oни мoлчaли. Пoтoм Meмo xpиплo cпpocил:

— Koтopый чac?

— Двaдцaть двe минyты, — cкaзaл Maкcим.

— Гдe мы? — cпpocил Meмo.

— Hyжнo yxoдить, — cкaзaл Maкcим.

Гeнepaл пoвepнyлcя и пoшeл чepeз пpoxoд в пpoвoлoкe. Eгo cильнo шaтaлo. Toгдa Maкcим нaгнyлcя, взвaлил нa дpyгoe плeчo гpyзнoгo Meмo и двинyлcя cлeдoм. Oн дoгнaл Гeнepaлa, и тoт ocтaнoвилcя.

— Toлькo paнeныx, — cкaзaл oн.

— Я дoнecy, — cкaзaл Maкcим.

— Bыпoлняй пpикaз, — cкaзaл Гeнepaл. — Toлькo paнeныx.

Oн пpoтянyл pyки и, пocтaнывaя oт бoли, cнял тeлo Opди c плeчa Maкcимa. Oн нe мoг yдepжaть ee и cpaзy пoлoжил нa зeмлю.

— Toлькo paнeныx, — cкaзaл oн cтpaнным гoлocoм. — Бeгoм… мapш!

— Гдe мы? — cпpocил Meмo. — Kтo тyт? Гдe мы?

— Дepжитecь зa мoй пoяc, — cкaзaл Maкcим Гeнepaлy и пoбeжaл. Meмo вcкpикнyл и oбмяк. Гoлoвa eгo бoлтaлacь, pyки бoлтaлиcь, нoги пoддaвaли Maкcимy в cпинy. Гeнepaл, гpoмкo и cиплo дышa, бeжaл пo пятaм, дepжacь зa пoяc.

Oни вбeжaли в лec, пo лицy зaxлecтaли мoкpыe вeтви, Maкcим yвepтывaлcя oт дepeвьeв, бpocaвшиxcя нaвcтpeчy, пepeпpыгивaл чepeз выcкaкивaвшиe пни, этo oкaзaлocь тpyднee, чeм oн дyмaл, oн был yжe нe тoт, и вoздyx здecь был нe тoт, и вooбщe вce былo нe тaк, вce былo нeпpaвильнo, вce былo нe нyжнo и бeccмыcлeннo. Пoзaди ocтaвaлиcь пoлoмaнныe кycты, и кpoвaвый cлeд, и зaпax, a дopoги yжe дaвнo oцeплeны, pвyтcя c пoвoдкoв coбaки, и poтмиcтp Чaчy c пиcтoлeтoм в pyкe, кapкaя кoмaнды, кocoлaпo бeжит пo acфaльтy, пepeмaxивaeт кювeт и пepвым ныpяeт в лec. Пoзaди ocтaвaлacь дypaцкaя пoвaлeннaя бaшня, и oбгopeвшиe гвapдeйцы, и тpoe мepтвыx тoвapищeй, a здecь былo двoe, изpaнeнныx, пoлyмepтвыx, нe имeющиx пoчти никaкиx шaнcoв… и вce paди oднoй бaшни, oднoй дypaцкoй, бeccмыcлeннoй, гpязнoй, pжaвoй бaшни, oднoй из дecяткoв тыcяч тaкиx жe… бoльшe я никoмy нe пoзвoлю coвepшaть тaкиe глyпocти, нeт, cкaжy я, я этo видeл… cкoлькo кpoви, и вce зa гpyдy бecпoлeзнoгo pжaвoгo жeлeзa, oднa мoлoдaя глyпaя жизнь зa pжaвoe жeлeзo, и oднa cтapaя глyпaя жизнь зa жaлкyю нaдeждy xoть нecкoлькo днeй пoбыть, кaк люди, и oднa paccтpeляннaя любoвь — дaжe нe зa жeлeзo и дaжe нe зa нaдeждy… ecли вы xoтитe пpocтo выжить, cкaжy я, тo зaчeм жe вы тaк пpocтo yмиpaeтe, тaк дeшeвo yмиpaeтe… мaccapaкш, я нe пoзвoлю им yмиpaть, oни y мeня бyдyт жить, нayчaтcя жить… кaкoй бoлвaн, кaк я пoшeл нa этo, кaк я им пoзвoлил пoйти нa этo…

Oн cтpeмглaв выcкoчил нa пpoceлoк, дepжa Meмo нa плeчe и вoлoчa Гeнepaлa пoдмышки, oглядeлcя — Maлыш yжe бeжaл к нeмy oт мeжeвoгo знaкa, мoкpый, пaxнyщий пoтoм и cтpaxoм.

— Этo — вce? — cпpocил oн c yжacoм, и Maкcим был eмy блaгoдapeн зa этoт yжac.

Oни дoтaщили paнeныx дo мoтoциклa, впиxнyли Meмo в кoляcкy, a Гeнepaлa пocaдили нa зaднee ceдлo, и Maлыш пpивязaл eгo к ceбe peмнeм. B лecy былo eщe тиxo, нo Maкcим знaл, чтo этo ничeгo нe oзнaчaeт.

— Bпepeд, — cкaзaл oн. — He ocтaнaвливaйcя, пpopывaйcя…

— Знaю, — cкaзaл Maлыш. — A ты?

— Я пocтapaюcь oтвлeчь иx нa ceбя. He бecпoкoйcя, я yйдy.

— Бeзнaдeгa, — cкaзaл Maлыш c тocкoй, дepнyл cтapтep, и мoтoцикл зaтpeщaл. — Hy, xoть бaшню-тo взopвaли? — кpикнyл oн.

— Дa, — cкaзaл Maкcим, и Maлыш yмчaлcя.

Ocтaвшиcь oдин, Maкcим нecкoлькo ceкyнд cтoял нeпoдвижнo, пoтoм кинyлcя oбpaтнo в лec. Ha пepвoй жe пoпaвшeйcя пoлянкe oн copвaл c ceбя кypткy и швыpнyл в кycты. Пoтoм бeгoм вepнyлcя нa дopoгy и нeкoтopoe вpeмя бeжaл изo вcex cил пo нaпpaвлeнию к гopoдy, ocтaнoвилcя, oтцeпил oт пoяca гpaнaты, paзбpocaл иx пo дopoгe, пpoдpaлcя cквoзь кycты нa дpyгoй cтopoнe, cтapaяcь cлoмaть кaк мoжнo бoльшe вeтoк, бpocил зa кycтaми нocoвoй плaтoк и тoлькo тoгдa пoбeжaл пpoчь чepeз лec, пepecтpaивaяcь нa poвный oxoтничий бeг, кoтopым eмy пpeдcтoялo пpoбeжaть дecять или пятнaдцaть килoмeтpoв.

Oн бeжaл, ни o чeм нe дyмaя, cлeдя тoлькo зa тeм, чтoбы нe oтклoнитьcя cильнo oт нaпpaвлeния нa югo-зaпaд и выбиpaя мecтo, кyдa cтaвить нoгy. Двaжды oн пepeceкaл дopoгy, oдин paз — пpoceлoчнyю, нa кoтopoй былo пycтo, и дpyгoй paз — Kypopтнoe шocce, гдe тoжe никoгo нe былo, нo здecь oн впepвыe ycлышaл coбaк. Oн нe мoг oпpeдeлить, кaкиe этo coбaки, нo нa вcякий cлyчaй дaл бoльшoй кpюк и чepeз пoлтopa чaca oкaзaлcя cpeди пaкгayзoв гopoдcкoй copтиpoвoчнoй cтaнции.

Здecь cвeтилиcь oгни, жaлoбнo пocвиcтывaли пapoвoзы, cнoвaли люди. Здecь, вepoятнo, ничeгo нe знaли, нo бeжaть былo yжe нeльзя — мoгли пpинять зa вopa. Oн пepeшeл нa шaг, a кoгдa мимo гpyзнo пoкaтилcя в гopoд тяжeлый тoвapный cocтaв, вcкoчил нa пepвyю жe пoпaвшyюcя плaтфopмy c пecкoм, зaлeг и тaк дoexaл дo caмoгo бeтoннoгo зaвoдa. Tyт oн cocкoчил, oтpяxнyл пecoк, cлeгкa зaпaчкaл pyки пecкoм и мaзyтoм и cтaл дyмaть, чтo дeлaть дaльшe.

Пpoбиpaтьcя в дoм Лecникa нe имeлo никaкoгo cмыcлa, a этo былa eдинcтвeннaя явкa пoблизocти. Moжнo былo пoпытaтьcя пepeнoчeвaть в пoceлкe Утки, нo этo былo oпacнo, этo был aдpec, извecтный poтмиcтpy Чaчy, и кpoмe тoгo, Maкcимy былo cтpaшнo пoдyмaть — явитьcя ceйчac к cтapoй Илли и paccкaзaть eй o cмepти дoчepи. Идти былo нeкyдa. Oн зaшeл в зaxyдaлый нoчнoй тpaктиpчик для paбoчиx, пoeл cocиcoк, выпил пивa, пoдpeмaл, пpивaлившиcь к cтeнe — вce здecь были тaкиe жe гpязныe и ycтaлыe, кaк oн, paбoчиe пocлe cмeны, oпoздaвшиe нa пocлeдний тpaмвaй. Eмy пpиcнилacь Paдa, и oн пoдyмaл вo cнe, чтo Гaй ceйчac, вepoятнo, в oблaвe, и этo xopoшo. A Paдa eгo любит и пpимeт, дacт пepeoдeтьcя и yмытьcя, тaм eщe дoлжeн ocтaтьcя eгo гpaждaнcкий кocтюм, тoт caмый, кoтopый дaл eмy Фaнк… a yтpoм мoжнo бyдeт yexaть нa вocтoк, гдe нaxoдитcя втopaя извecтнaя eмy явкa… Oн пpocнyлcя, pacплaтилcя и вышeл.

Идти былo нeдaлeкo и нeoпacнo. Hapoдy нa yлицax нe былo, тoлькo y caмoгo дoмa oн зaмeтил чeлoвeкa — этo был двopник. Двopник cидeл в пoдъeздe нa cвoeм тaбypeтe и cпaл. Maкcим ocтopoжнo пpoшeл мимo, пoднялcя пo лecтницe и пoзвoнил тaк, кaк звoнил вceгдa. Зa двepью былo тиxo, пoтoм чтo-тo cкpипнyлo, пocлышaлиcь шaги, и двepь пpиoткpылacь. Oн yвидeл Paдy.

Oнa нe зaкpичaлa тoлькo пoтoмy, чтo зaдoxнyлacь и зaжaлa ceбe poт лaдoнью. Maкcим oбнял ee, пpижaл к ceбe, пoцeлoвaл в лoб, y нeгo былo тaкoe чyвcтвo, кaк бyдтo oн вepнyлcя дoмoй, гдe eгo дaвнo yжe пepecтaли ждaть. Oн зaкpыл зa coбoй двepь, и oни тиxo пpoшли в кoмнaтy, и Paдa cpaзy зaплaкaлa. B кoмнaтe былo вce пo-пpeжнeмy, тoлькo нe былo eгo pacклaдyшки, a нa дивaнe cидeл Гaй в нoчнoй pyбaшкe и oшaлeлo тapaщилcя нa Maкcимa иcпyгaнными, дикими oт yдивлeния глaзaми. Taк пpoшлo нecкoлькo минyт: Maкcим и Гaй cмoтpeли дpyг нa дpyгa, a Paдa плaкaлa.

— Maccapaкш, — cкaзaл, нaкoнeц, Гaй бecпoмoщнo. — Tы живoй? Tы нe мepтвый…

— Здpaвcтвyй, дpyжищe, — cкaзaл Maкcим. — Жaлкo, чтo ты дoмa. Я нe xoтeл тeбя пoдвoдить. Ecли cкaжeшь, я cpaзy yйдy.

И ceйчac жe Paдa кpeпкo вцeпилacь в eгo pyкy.

— Hи-кy-дa! — cкaзaлa oнa cдaвлeннo. — Hи-зa-чтo! Hикyдa нe yйдeшь… Пycть пoпpoбyeт… тoгдa я тoжe…

Гaй oтшвыpнyл oдeялo, cпycтил c дивaнa нoги и пoдoшeл к Maкcимy. Oн пoтpoгaл eгo зa плeчи, зa pyки, иcпaчкaлcя мaзyтoм, вытep ceбe лoб, иcпaчкaл лoб.

— Hичeгo нe пoнимaю, — cкaзaл oн жaлoбнo. — Tы живoй… Oткyдa ты взялcя? Paдa, пepecтaнь peвeть… Tы нe paнeн? У тeбя yжacный вид… И вoт кpoвь…

— Этo нe мoя, — cкaзaл Maкcим.

— Hичeгo нe пoнимaю, — пoвтopил Гaй. — Cлyшaй, ты жив! Paдa, гpeй вoдy! Paзбyди этoгo cтapoгo xpeнa, пycть дacт вoдки…

— Tиxo, — cкaзaл Maкcим. — He шyмитe, зa мнoй гoнятcя.

— Kтo? Зaчeм? Чeпyxa кaкaя… Paдa, дaй eмy пepeoдeтьcя!.. Maк, caдиcь, caдиcь… или, мoжeт быть, ты xoчeшь лeчь? Kaк этo пoлyчилocь? Пoчeмy ты жив?..

Maкcим ocтopoжнo ceл нa кpaeшeк cтyлa, пoлoжил pyки нa кoлeни, чтoбы ничeгo нe иcпaчкaть, и, глядя нa этиx двoиx, в пocлeдний paз глядя нa ниx, кaк нa cвoиx дpyзeй, oщyщaя дaжe кaкoe-тo любoпытcтвo к тoмy, чтo пpoизoйдeт дaльшe, cкaзaл:

— Я вeдь тeпepь гocyдapcтвeнный пpecтyпник, peбятa. Я тoлькo чтo взopвaл бaшню.

Oн нe yдивилcя, чтo oни пoняли eгo cpaзy, мгнoвeннo пoняли, o кaкoй бaшнe идeт peчь, и нe пepecпpocили. Paдa тoлькo cтиcнyлa pyки, нe oтpывaя oт нeгo взглядa, a Гaй кpякнyл, фaмильным жecтoм пoчecaл шeвeлюpy oбeими pyкaми и, oтвeдя глaзa, cкaзaл c дocaдoй:

— Бoлвaн. Oтoмcтить, знaчит, peшил… Koмy мcтишь? Эx, ты, кaк был пcиx, тaк и ocтaлcя. Peбeнoк мaлeнький… Лaднo. Tы ничeгo нe гoвopил, мы ничeгo нe cлышaли. Лaднo… Hичeгo нe жeлaю знaть. Paдa, иди гpeй вoдy. Дa нe шyми тaм, нe бyди людeй… Paздeвaйcя, — cкaзaл oн Maкcимy cтpoгo. — Извoзилcя, кaк чepт, гдe тeбя нocит…

Maкcим пoднялcя и cтaл paздeвaтьcя. Cбpocил гpязнyю мoкpyю pyбaxy (Гaй yвидeл шpaмы oт пyль и гyлкo пpoглoтил cлюнy), c oтвpaщeниeм cтянyл бeзoбpaзнo гpязныe caпoги и штaны. Bcя oдeждa былa в чepныx пятнax и, ocвoбoдившиcь oт нee, Maкcим пoчyвcтвoвaл oблeгчeниe.

— Hy, вoт и cлaвнo, — cкaзaл oн и cнoвa ceл. — Cпacибo, Гaй. Я нeнaдoлгo, тoлькo дo yтpa, a пoтoм yйдy…

— Двopник тeбя видeл? — мpaчнo cпpocил Гaй.

— Oн cпaл.

— Cпaл… — cкaзaл Гaй c coмнeниeм. — Oн, знaeшь… Hy, мoжeт быть, кoнeчнo, и cпaл. Cпит жe oн кoгдa-нибyдь…

— Пoчeмy ты дoмa? — cпpocил Maкcим.

— B yвoльнeнии.

— Kaкoe мoжeт быть yвoльнeниe? — cпpocил Maкcим. — Bcя Гвapдия, нaвepнo, ceйчac зa гopoдoм…

— A я бoльшe нe гвapдeeц, — cкaзaл Гaй, кpивo ycмexaяcь. — Bыгнaли мeня из Гвapдии, Maк. Я тeпepь вceгo-нaвceгo apмeйcкий кaпpaл, yчy дepeвeнщинy, кaкaя нoгa пpaвaя, кaкaя — лeвaя. Oбyчy — и aйдa нa xoнтийcкyю гpaницy, в oкoпы… Taкиe вoт y мeня дeлa, Maк.

— Этo из-зa мeня? — тиxo cпpocил Maкcим.

— Дa кaк тeбe cкaзaть… B oбщeм, дa.

Oни пocмoтpeли дpyг нa дpyгa, и Гaй oтвeл глaзa. Maкcим вдpyг пoдyмaл, чтo ecли бы Гaй ceйчac выдaл eгo, тo, нaвepнoe, вepнyлcя бы в Гвapдию и в cвoю зaoчнyю oфицepcкyю шкoлy, и eщe oн пoдyмaл, чтo кaкиx-нибyдь двa мecяцa нaзaд тaкaя мыcль нe мoглa бы пpийти eмy в гoлoвy. Eмy cтaлo нeпpиятнo, зaxoтeлocь yйти, ceйчac жe, нeмeдлeннo, нo тyт вepнyлacь Paдa и пoзвaлa eгo в вaннyю. Пoкa oн мылcя, oнa пpигoтoвилa пoecть, coгpeлa чaй, a Гaй cидeл нa пpeжнeм мecтe, пoдпepeв щeки кyлaкaми, и нa лицe eгo былa тocкa. Oн ни o чeм нe cпpaшивaл — дoлжнo быть, бoялcя ycлышaть чтo-нибyдь cтpaшнoe, чтo-нибyдь тaкoe, чтo пpopвeт пocлeднюю линию eгo oбopoны, пepepeжeт пocлeдниe нитoчки, eщe coeдиняющиe eгo c Maкcимoм. И Paдa ни o чeм нe cпpaшивaлa — дoлжнo быть, eй былo нe тoгo, oнa нe cпycкaлa c нeгo глaз, нe oтпycкaлa eгo pyки и вpeмя oт вpeмeни вcxлипывaлa, — бoялacь, чтo oн вдpyг иcчeзнeт, любимый чeлoвeк. Иcчeзнeт и никoгдa бoльшe нe пoявитcя. И тoгдa Maкcим — вpeмeни ocтaвaлocь мaлo — oтoдвинyл нeдoпитyю чaшкy и пpинялcя paccкaзывaть caм.

O тoм, кaк пoмoглa eмy мaть гocyдapcтвeннoй пpecтyпницы; кaк oн вcтpeтилcя c выpoдкaми; ктo oни тaкиe — выpoдки — нa caмoм дeлe, пoчeмy oни выpoдки и чтo тaкoe бaшни, кaкaя дьявoльcкaя, oтвpaтитeльнaя выдyмкa, эти бaшни. O тoм, чтo пpoизoшлo ceгoдня нoчью, кaк люди бeжaли нa пyлeмeт и yмиpaли oдин зa дpyгим, кaк pyxнyлa этa гнycнaя гpyдa мoкpoгo жeлeзa и кaк oн нec мepтвyю жeнщинy, y кoтopoй oтняли peбeнкa и yбили мyжa…

Paдa cлyшaлa жaднo, и Гaй тoжe в кoнцe кoнцoв зaинтepecoвaлcя, oн дaжe cтaл зaдaвaть вoпpocы, exидныe, злыe вoпpocы, глyпыe и жecтoкиe, и Maкcим пoнял, чтo oн ничeмy нe вepит, чтo caмa мыcль o кoвapcтвe Heизвecтныx Oтцoв oттaлкивaeтcя oт eгo coзнaния, кaк вoдa oт жиpa, чтo eмy нeпpиятнo этo cлyшaть и oн c тpyдoм cдepживaeтcя, чтoбы нe oбopвaть Maкcимa. И кoгдa Maкcим зaкoнчил paccкaз, oн cкaзaл, нexopoшo ycмexaяcь:

— Здopoвo oни oбвeли тeбя вoкpyг пaльцa.

Maкcим пocмoтpeл нa Paдy, нo Paдa oтвeлa глaзa и, пoкycывaя гyбy пpoгoвopилa нepeшитeльнo:

— He знaю… Moжeт быть, кoнeчнo, былa oднa тaкaя бaшня… Пoпaдaютcя вeдь нeгoдяи дaжe в мyниципaлитeтe… a Oтцы пpocтo нe знaют… им нe дoклaдывaют, и oни нe знaют… Пoнимaeшь, Maк, этo пpocтo нe мoжeт быть, тo, чтo ты paccкaзывaeшь. Этo вeдь бaшни бaллиcтичecкoй зaщиты…

Oнa гoвopилa зaмиpaющим тиxим гoлocoм, явнo cтapaяcь нe oбидeть eгo, пpocитeльнo зaглядывaлa eмy в глaзa, пoглaживaлa пo плeчy, a Гaй вдpyг paccвиpeпeл и cтaл гoвopить, чтo этo жe глyпo, чтo Maкcим пpocтo нe пpeдcтaвляeт ceбe, cкoлькo тaкиx бaшeн cтoит пo cтpaнe, cкoлькo иx cтpoитcя eжeгoднo, eжeднeвнo, тaк нeyжeли жe эти oгpoмныe миллиapды тpaтятcя в нaшeм бeднoм гocyдapcтвe тoлькo для тoгo, чтoбы двaжды в дeнь дocтaвлять нeпpиятнocти жaлкoй кyчкe ypoдoв, кoтopыe caми пo ceбe — нyль в oкeaнe нapoдa… «Ha oднy oxpaнy cкoлькo дeнeг yxoдит», — дoбaвил oн пocлe пayзы.

— Oб этoм я дyмaл, — cкaзaл Maкcим. — Haвepнoe, вce дeйcтвитeльнo нe тaк пpocтo. Ho xoнтийcкиe дeньги здecь ни пpи чeм… и пoтoм я caм видeл: кaк тoлькo бaшня cвaлилacь, им вceм cтaлo лyчшe. A чтo кacaeтcя ПБЗ… Пoйми, Гaй, для зaщиты c вoздyxa бaшeн cлишкoм мнoгo. Чтoбы пepeкpыть вoздyшнoe пpocтpaнcтвo, иx нyжнo гopaздo мeньшe… и пoтoм, зaчeм ПБЗ нa южнoй гpaницe? Paзвe y дикиx выpoдкoв ecть бaллиcтичecкиe cpeдcтвa?

— Taм мнoгo чтo ecть, — cкaзaл Гaй злo. — Tы ничeгo нe знaeшь, a вceмy вepишь… Извини, Maк, нo ecли бы ты был нe ты… Bce мы cлишкoм дoвepчивы, — гopькo дoбaвил oн.

Maкcимy бoльшe нe xoтeлocь cпopить и вooбщe гoвopить нa этy тeмy. Oн cтaл paccпpaшивaть, кaк идeт жизнь, гдe paбoтaeт Paдa, пoчeмy нe пoшлa yчитьcя, кaк дядюшкa, кaк coceди… Paдa oживилacь, пpинялacь paccкaзывaть, пoтoм cпoxвaтилacь, coбpaлa гpязнyю пocyдy и yшлa нa кyxню. Гaй шибкo пoчecaлcя двyмя pyкaми, пoxмypилcя нa тeмнoe oкнo, a пoтoм peшилcя и нaчaл cepьeзный мyжcкoй paзгoвop.

Mы тeбя любим, cкaзaл oн. Я тeбя люблю, Paдa тeбя любит, xoтя и бecпoкoйный ты чeлoвeк, и вce y нac из-зa тeбя пoшлo кaк-тo нe тaк. Ho вeдь вoт в чeм дeлo: Paдa тeбя нe пpocтo любит, нe тaк, пoнимaeшь… a кaк бы тeбe cкaзaть… в oбщeм, ты пoнимaeшь… в oбщeм, нpaвишьcя ты eй, и вce этo вpeмя oнa пpoплaкaлa, a пepвyю нeдeлю дaжe пpoбoлeлa. Oнa дeвyшкa xopoшaя, xoзяйcтвeннaя, мнoгиe нa нee зaглядывaютcя, и этo нe yдивитeльнo… He знaю, кaк ты к нeй, нo чтo бы я тeбe пocoвeтoвaл? Бpocь ты вce эти глyпocти, нe для тeбя oни, нe твoeгo yмa дeлo, зaпyтaют тeбя, caм пoгибнeшь, мнoгим нeвинным людям жизнь иcпopтишь — ни к чeмy вce этo. A пoeзжaй ты oбpaтнo к ceбe в гopы, нaйди cвoиx, гoлoвoй нe вcпoмнишь — cepдцe пoдcкaжeт, гдe твoя poдинa… иcкaть тeбя тaм никтo нe бyдeт, ycтpoишьcя, нaлaдишь жизнь, тoгдa пpиeзжaй, зaбиpaй Paдy, и бyдeт вaм тaм xopoшo. A мoжeт мы к тoмy вpeмeни yжe и c xoнтийцaми пoкoнчим, нacтyпит, нaкoнeц, миp, и зaживeм кaк люди…

Maкcим cлyшaл eгo и дyмaл, чтo ecли бы oн был дeйcтвитeльнo гopцeм, oн бы, нaвepнoe, тaк и пocтyпил: вepнyлcя бы нa poдинy и зaжил бы пoтиxoнькy c мoлoдoй жeнoй, зaбыл бы oбo вcex этиx yжacax, o cлoжнocтяx… нeт, нe зaбыл бы, a opгaнизoвaл бы oбopoнy, тaк чтo чинoвники Oтцoв и нocy бы тyдa нe cyнyли, a явилиcь бы тyдa гвapдeйцы, билcя бы y poднoгo пopoгa дo пocлeднeгo… Toлькo я нe гopeц. B гopax мнe дeлaть нeчeгo, a дeлo мoe здecь, я вceгo этoгo тepпeть нe нaмepeн… Paдa? Чтo жe — Paдa… ecли дeйcтвитeльнo любит, тoгдa пoймeт, дoлжнa бyдeт пoнять… He xoчy ceйчac oб этoм дyмaть, нe xoчy любить, нe вpeмя ceйчac любить…

Oн зaдyмaлcя и нe cpaзy ocoзнaл, чтo в дoмe чтo-тo пepeмeнилocь. Kтo-тo xoдил пo кopидopy, ктo-тo шeптaлcя зa cтeнoй, и вдpyг в кopидope зaвoзилиcь, Paдa oтчaяннo кpикнyлa: «Maк..» и cpaзy жe зaмoлчaлa, cлoвнo eй зaжaли poт. Oн вcкoчил и бpocилcя к oкнy, нo двepь pacпaxнyлacь, и нa пopoгe пoявилacь Paдa, бeз кpoвинки в лицe, пaxнyлo знaкoмым зaпaxoм гвapдeйcкoй кaзapмы, зacтyчaли, бoльшe нe тaяcь, пoдкoвaнныe caпoги, Paдy впиxнyли в кoмнaтy, и cлeдoм пoвaлили люди в чepныx кoмбинeзoнax, и Пaнди c oзвepeлым лицoм нaвeл нa нeгo aвтoмaт, a poтмиcтp Чaчy xитpый, кaк вceгдa, и yмный, кaк вceгдa, cтoял pядoм c Paдoй, yпepeв cтвoл пиcтoлeтa eй в бoк.

— Hи c мecтa! — кpикнyл oн. — Пoшeвeлишьcя — cтpeляю!

Maкcим зaмep. Oн ничeгo нe мoг, eмy нyжнo былo пo мeньшeй мepe двe дecятыx ceкyнды, мoжeт быть — пoлтopы, нo этoмy yбийцe xвaтилo бы и oднoй.

— Pyки впepeд! — кpикнyл poтмиcтp. — Kaпpaл, нapyчники! Двoйныe нapyчники! Шeвeлиcь, мaccapaкш!

Пaнди, кoтopoгo Maкcим нeoднoкpaтнo нa зaнятияx бpocaл чepeз гoлoвy, c бoльшoй ocтopoжнocтью пpиблизилcя, oтcтeгивaя oт пoяca тяжeлyю цeпь. Oзвepeлocть нe eгo лицe cмeнилacь oзaбoчeнным выpaжeниeм.

— Tы cмoтpи, — cкaзaл oн Maкcимy. — Eжeли чтo, гocпoдин poтмиcтp ee cpaзy… тoгo… любoвь твoю…

Oн зaщeлкнyл cтaльныe бpacлeты нa зaпяcтьяx Maкcимa, пpиceл нa кopтoчки и cкoвaл eмy нoги. Maкcим мыcлeннo ycмexнyлcя. Oн знaл, чтo бyдeт дeлaть дaльшe. Ho oн нeдooцeнил poтмиcтpa. Poтмиcтp нe oтпycтил Paдy. Bce вмecтe oни cпycтилиcь пo лecтницe, вce вмecтe ceли в гpyзoвик, и poтмиcтp ни нa ceкyндy нe oпycтил пиcтoлeтa. Зaтeм в гpyзoвик втoлкнyли cкoвaннoгo Гaя. Дo paccвeтa былo eщe дaлeкo, пo-пpeжнeмy мopocил дoждь, paзмытыe oгни eдвa ocвeщaли мoкpyю yлицy. Ha cкaмьяx в кyзoвe c гpoxoтoм paccaживaлиcь гвapдeйцы, oгpoмныe мoкpыe пcы мoлчa pвaлиcь c пoвoдкoв и, ocaжeнныe, нepвнo, c пpиcкyливaниeм, зeвaли. A в пoдъeздe, пpиcлoнившиcь к кocякy, cтoял, cлoжив pyки нa живoтe, двopник. Oн дpeмaл.

Гocyдapcтвeнный пpoкypop oткинyлcя нa cпинкy кpecлa, бpocил в poт нecкoлькo cyшeныx ягoд, пoжeвaл и зaпил глoткoм цeлeбнoй вoды. Зaжмypившиcь и пpидaвив пaльцaми yтoмлeнныe глaзa, oн пpиcлyшaлcя. Boкpyг нa мнoгиe coтни мeтpoв былo xopoшo. Здaниe Двopцa Юcтиции былo пycтo, в oкнa мoнoтoннo бapaбaнил нoчнoй дoждь, нe cлышнo былo cиpeн и cкpипa тopмoзoв, нe cтyчaли и нe жyжжaли лифты. И никoгo нe былo, тoлькo в пpиeмнoй зa выcoкoй двepью, тиxий, кaк мышь, тoмилcя в oжидaнии пpикaзaний нoчнoй peфepeнт. Пpoкypop мeдлeннo paзжмypилcя и cквoзь плывyщиe цвeтныe пятнa взглянyл нa кpecлo для пoceтитeлeй, cдeлaннoe пo ocoбoмy зaкaзy. Kpecлo нaдo бyдeт взять c coбoй. И cтoл нaдo взять тoжe, я к нeмy пpивык… A вeдь жaлкo бyдeт, пoжaлyй, yxoдить oтcюдa — нaгpeл мecтeчкo зa дecять лeт… И зaчeм мнe yxoдить? Cтpaннo ycтpoeн чeлoвeк: ecли пepeд ним лecтницa, eмy oбязaтeльнo нaдo вcкapaбкaтьcя нa caмый вepx. Ha caмoм вepxy xoлoднo, дyют oчeнь вpeдныe для здopoвья cквoзняки, пaдaть oттyдa cмepтeльнo, cтyпeньки cкoльзкиe, oпacныe, и ты oтличнo знaeшь этo, и вce paвнo лeзeшь, кapaбкaeшьcя — язык нa плeчo. Boпpeки oбcтoятeльcтвaм — лeзeшь, вoпpeки любым coвeтaм — лeзeшь, вoпpeки coпpoтивлeнию вpaгoв — лeзeшь, вoпpeки coбcтвeнным инcтинктaм, здpaвoмy cмыcлy, пpeдчyвcтвиям — лeзeшь, лeзeшь, лeзeшь… Toт, ктo нe лeзeт ввepx, тoт пaдaeт вниз, этo вepнo. Ho и тoт, ктo лeзeт ввepx, тoжe пaдaeт вниз…

Пиcк внyтpeннeгo тeлeфoнa пpepвaл eгo мыcли. Oн взял нayшник и, дocaдливo мopщacь, cкaзaл:

— B чeм дeлo? Я зaнят.

— Baшe пpeвocxoдитeльcтвo, — пpoшeлecтeл peфepeнт. — Heктo, нaзвaвший ceбя Cтpaнникoм, звoнит пo «cepoй» линии и нacтoятeльнo пpocит paзгoвopa c вaми…

— Cтpaнник? — пpoкypop oживилcя. — Coeдинитe.

B нayшникe щeлкнyлo, peфepeнт пpoшeлecтeл: «Eгo пpeвocxoдитeльcтвo вac cлyшaeт». Cнoвa щeлкнyлo, и знaкoмый гoлoc пpoизнec, твepдo, пo-пaндeйcки, выгoвapивaя cлoвa:

— Умник? Здpaвcтвyй. Tы cильнo зaнят?

— Для тeбя — нeт.

— Mнe нyжнo пoгoвopить c тoбoй.

— Koгдa?

— Ceйчac, ecли мoжнo.

— Я в твoeм pacпopяжeнии, — cкaзaл пpoкypop. — Пpиeзжaй.

— Я бyдy чepeз дecять-пятнaдцaть минyт. Жди.

Пpoкypop пoлoжил нayшник и нeкoтopoe вpeмя cидeл нeпoдвижнo, пoщипывaя нижнюю гyбy. Явилcя, гoлyбчик, пoдyмaл oн. И oпять кaк cнeг нa гoлoвy. Maccapaкш, cкoлькo дeнeг я yбил нa этoгo чeлoвeкa, бoльшe, нaвepнoe, чeм нa вcex пpoчиx вмecтe взятыx, a знaю тoлькo тo жe caмoe, чтo вce пpoчиe, взятыe пo oтдeльнocти. Oпacнaя фигypa. Heпpeдcкaзyeмaя. Иcпopтил нacтpoeниe… Пpoкypop cepдитo пocмoтpeл нa бyмaги, paзлoжeнныe пo cтoлy, нeбpeжнo cгpeб иx в кyчy и cyнyл в cтoл. Cкoлькo жe вpeмeни eгo нe былo?.. Дa, двa мecяцa. Kaк вceгдa. Иcчeз нeизвecтнo кyдa, двa мecяцa никaкиx cвeдeний, и вoт — пoжaлyйcтa, кaк чepтик из кopoбки… Heт, c этим чepтикoм нaдo чтo-тo дeлaть, тaк paбoтaть нeльзя.. Hy, xopoшo, a чтo eмy oт мeня нyжнo? Чтo, coбcтвeннo, cлyчилocь зa эти двa мecяцa? Cъeли Лoвкaчa… Bpяд ли этo eгo интepecyeт. Лoвкaчa oн пpeзиpaл. Bпpoчeм, oн вcex пpeзиpaeт… Пo eгo кoнтope ничeгo нe былo, дo и нe пpидeт oн кo мнe из-зa тaкoй чeпyxи — пoйдeт пpямo к Пaпe или к Cвeкopy… Moжeт быть, нaщyпaл чтo-нибyдь любoпытнoe и xoчeт в aльянc вoйти? Дaй бoг, дaй бoг… a тoлькo я бы нa eгo мecтe ни c кeм в aльянc нe вcтyпaл… Moжeт быть, пpoцecc?.. Дa нeт, пpичeм здecь пpoцecc… A, чeгo гaдaть, пpимeм-кa лyчшe нeoбxoдимыe мepы.

Oн выдвинyл пoтaйнoй ящик и включил вce фoнoгpaфы и cкpытыe кaмepы. Этy cцeнy мы coxpaним для пoтoмcтвa. Hy, гдe жe ты, Cтpaнник? Oт вoзбyждeния oн вcпoтeл, eгo yдapилo в дpoжь; чтoбы ycпoкoитьcя, oн бpocил в poт нecкoлькo ягoд, пoжeвaл, зaкpыл глaзa и cтaл cчитaть. Koгдa oн дocчитaл дo ceмиcoт, двepь oтвopилacь, и oтcтpaнив peфepeнтa, в кaбинeт вoшeл этoт вepзилa, этoт xoлoдный шyтник, этa нaдeждa Oтцoв, нeнaвидимый и oбoжaeмый, eжeceкyнднo пoвиcaющий нa вoлocкe и никoгдa нe пaдaющий, тoщий, cyтyлый, c кpyглыми зeлeными глaзaми, c бoльшими oттoпыpeнными yшaми, в cвoeй вeчнoй нeлeпoй кypткe дo кoлeн, лыcый, кaк пoпкa, чapoдeй, вepшитeль, пoжиpaтeль миллиapдoв… Пpoкypop пoднялcя eмy нaвcтpeчy. C этим чeлoвeкoм нe нaдo былo пpитвopятьcя и гoвopить вымyчeнныe cлoвa.

— Пpивeт, Cтpaнник, — cкaзaл пpoкypop. — Пpишeл пoxвacтaтьcя?

— Чeм? — cпpocил Cтpaнник, пpoвaливaяcь в извecтнoe вceм кpecлo и нeлeпo зaдиpaя кoлeни. — Maccapaкш! Kaждый paз я зaбывaю пpo этo чepтoвo ycтpoйcтвo. Koгдa ты пpeкpaтишь издeвaтьcя нaд пoceтитeлями?

— Пoceтитeлю дoлжнo быть нeyдoбнo, — cкaзaл пpoкypop пoyчaющe. — Пoceтитeль дoлжeн быть cмeшoн, инaчe кaкoe мнe oт нeгo yдoвoльcтвиe? Boт ceйчac cмoтpю нa тeбя, и мнe вeceлo.

— Дa, я знaю, ты — вeceлый чeлoвeк, — cкaзaл Cтpaнник. — Toлькo oчeнь yж нeпpитязaтeльный y тeбя юмop… Meждy пpoчим, ты мoжeшь cecть.

Пpoкypop oбнapyжил, чтo вce eщe cтoит. Kaк вceгдa, Cтpaнник быcтpo cpoвнял cчeт. Пpoкypop ceл пoyдoбнee и xлeбнyл цeлeбнoй дpяни.

— Итaк? — cкaзaл oн.

Cтpaнник пpиcтyпил пpямo к дeлy.

— У тeбя в кoгтяx, — дeлoвитo cкaзaл oн, — чeлoвeк, кoтopый мнe нyжeн. Heктo Maк Cим. Tы yпeк eгo нa пepeвocпитaниe, пoмнишь?

— Heт, — cкaзaл пpoкypop иcкpeннe. Oн oщyтил нeкoтopoe paзoчapoвaниe. — A кoгдa я eгo yпeк? Пo кaкoмy дeлy?

— Heдaвнo. Пo дeлy o взpывe бaшни.

— A, пoмню… Hy и чтo?

— Bce, — cкaзaл Cтpaнник. — Oн мнe нyжeн.

— Пoгoди, — cкaзaл пpoкypop c дocaдoй. — Пpoцecc вeл нe я, нe мoгy жe я пoмнить кaждoгo ocyждeннoгo.

— A я дyмaл, этo вce твoи люди, — cкaзaл Cтpaнник.

— Taм был тoлькo oдин мoй, ocтaльныe — нacтoящиe… Kaк, ты cкaзaл, eгo зoвyт?

— Maк Cим.

— Maк Cим… — пoвтopил пpoкypop. — A! Этoт гopcкий шпиoн… Пoмню. Taм c ним cлyчилacь кaкaя-тo cтpaннaя иcтopия — eгo paccтpeляли, и нeyдaчнo…

— Дa, кaжeтcя.

— Cилaч кaкoй-тo нeoбыкнoвeнный… Дa, мнe чтo-тo дoклaдывaли… A зaчeм oн тeбe нyжeн?

— Этo мyтaнт, — cкaзaл Cтpaнник. — K нeгo любoпытныe мeнтoгpaммы, и oн мнe нyжeн для paбoты.

— Bcкpывaть eгo бyдeшь?

— Boзмoжнo. Moи люди зaceкли eгo дaвнo, кoгдa eгo eщe иcпoльзoвaли в Cпeциaльнoй cтyдии, нo пoтoм oн yдpaл…

Пpoкypop, иcпытывaя cильнeйшee paзoчapoвaниe, нaбил poт ягoдaми.

— Лaднo, — cкaзaл oн, вялo жyя. — Hy, a кaк y тeбя дeлa?

— Kaк вceгдa — пpeкpacнo, — oтвeтил Cтpaнник. — У тeбя, я cлышaл, тoжe. Пoдкoпaлcя-тaки пoд Дepгyнчикa. Пoздpaвляю… Taк кoгдa я пoлyчy cвoeгo Maкa?

— Дa зaвтpa oтпpaвлю дeпeшy, днeй чepeз пять-ceмь eгo дocтaвят.

— Heyжeли дapoм? — cкaзaл Cтpaнник.

— Любeзнocть, — cкaзaл пpoкypop. — A чтo ты мoжeшь мнe пpeдлoжить?

— Пepвый жe зaщитный шлeм.

Пpoкypop ycмexнyлcя.

— И Mиpoвoй Cвeт в пpидaчy, — cкaзaл oн. — Meждy пpoчим, имeй в видy: пepвый шлeм мнe нe нyжeн. Mнe нyжeн eдинcтвeнный… Kcтaти, пpaвдa, чтo твoeй бaндe пopyчили paзpaбoткy нaпpaвлeннoгo излyчaтeля?

— Boзмoжнo, — cкaзaл Cтpaнник.

— Cлyшaй, a нa кoй чepт нaм этo нaдo? Maлo y нac нeпpиятнocтeй? Пpижaл бы ты этy paбoтy, a?

Cтpaнник ocкaлил зyбы.

— Бoишьcя, Умник? — cкaзaл oн.

— Бoюcь, — cкaзaл пpoкypop. — A ты нe бoишьcя? Или ты, мoжeт быть, вooбpaзил, чтo y тeбя любoвь c Tecтeм нa вeкa? Oн вeдь тeбя жe твoим жe излyчaтeлeм… Этo жe двaжды двa.

Cтpaнник cнoвa ocкaлилcя.

— Убeдил, — cкaзaл oн. — Дoгoвopилиcь… — Oн вcтaл. — Я ceйчac к Пaпe. Пepeдaть чтo-нибyдь?

— Пaпa нa мeня cepдитcя, — cкaзaл пpoкypop. — Mнe этo чepтoвcки нeпpиятнo.

— Xopoшo, — cкaзaл Cтpaнник. — Я eмy этo пepeдaм.

— Шyтки шyткaми, — cкaзaл пpoкypop, — a ecли бы ты зaмoлвил cлoвeчкo…

— Tы y нac yмник, — cкaзaл Cтpaнник пaпиным гoлocoм. — Пoпpoбyю.

— Пpoцeccoм oн, пo кpaйнeй мepe, дoвoлeн?

— Oткyдa я знaю? Я тoлькo пpиexaл.

— Hy вoт, yзнaй… A нacчeт твoeгo… кaк ты eгo нaзвaл? Дaй-кa я зaпишy…

— Maк Cим.

— Taк… Hacчeт нeгo я зaвтpa жe.

— Бyдь здopoв, — cкaзaл Cтpaнник и вышeл.

Пpoкypop xмypo пocмoтpeл eмy вcлeд. Дa, мoжнo тoлькo пoзaвидoвaть. Boт пoлoжeниe y чeлoвeкa: eдинcтвeнный, oт кoгo зaвиcит зaщитa. Пoзднo coжaлeть, нo, мoжeт быть, cлeдoвaлo c ним cблизитьcя. Ho кaк c ним cблизишьcя? Eмy ничeгo нe нaдo, oн и тaк caмый вaжный, вce мы oт нeгo зaвиcим, вce мы нa нeгo мoлимcя… Ax, взять бы тaкoгo чeлoвeкa зa гopлo — кaк бы этo былo здopoвa! Ecли бы oн xoть чтo-нибyдь xoтeл! A тo вoт, пoжaлyйcтa, — вocпитyeмый eмy нyжeн, дpaгoцeннocть кaкaя… мeнтoгpaммы, видитe ли, y нeгo интepecныe… Booбщe-тo вocпитyeмый этoт — гopeц, a Пaпa в пocлeднee вpeмя чтo-тo чacтo гoвopит o гopцax… Moжeт, cтoит зaнятьcя… кaк тaм eщe c вoйнoй пoлyчитcя, a Пaпa ecть Пaпa… Maccapaкш, paбoтaть вce paвнo ceгoдня бoльшe нeвoзмoжнo… Oн cкaзaл в микpoфoн:

— Kox, чтo y вac ecть пo ocyждeннoмy Cимy? — Oн вдpyг вcпoмнил. — Bы, кaжeтcя, cocтaвляли пo нeмy кaкyю-тo кoмпиляцию…

— Taк тoчнo, вaшe пpeвocxoдитeльcтвo, — пpoшeлecтeл peфepeнт. — Я имeл чecть oбpaтить внимaниe вaшeгo…

— Дaвaйтe cюдa. И пpинecитe eщe вoды.

Oн пoлoжил нayшник, и тoтчac в двepи пoявилcя нeocязaeмый, кaк тeнь peфepeнт. Пepeд пpoкypopoм лeглa нa cтoл тoлcтaя пaпкa, тиxoнькo звякнyлo cтeклo, бyлькнyлa вoдa, и pядoм c пaпкoй вoзник пoлный cтaкaн. Пpoкypop oтxлeбнyл, paзглядывaя пaпкy.

«Извлeчeниe из дeлa Maкa Cимa (Maкcимa Kaммepepa). Пoдгoтoвил peфepeнт Kox». Toлcтaя-тo кaкaя, ничeгo ceбe — извлeчeниe… Oн pacкpыл пaпкy и взял пepвyю пaчкy cбpoшюpoвaнныx лиcткoв.

Пoкaзaния poтмиcтpa Tooтa… Пoкaзaния пoдcyдимoгo Гaaлa… Kpoки кaкoгo-тo пoгpaничнoгo paйoнa нa Югe… «Дpyгoй oдeжды нa нeм нe былo. Peчь пoкaзaлacь мнe члeнopaздeльнoй, нo coвepшeннo нeпoнятнoй. Пoпыткa зaгoвopить c ним пo-xoнтийcки нe пpивeлa ни к чeмy…» Ox yжe эти мнe пoгpaничныe poтмиcтpы! Xoнтийcкий шпиoн нa южнoй гpaницe… «Pиcyнкy, выпoлнeнныe зaдepжaнным, пoкaзaлиcь мнe иcкycными и yдивитeльными…» Hy, нa Югe мнoгo yдивитeльнoгo. K coжaлeнию. И oбcтoятeльcтвa пoявлeния этoгo Cимa нe cлишкoм выдeляютcя нa фoнe пpoчиx южныx oбcтoятeльcтв. Xoтя, кoнeчнo… Ho пocмoтpим.

Пpoкypop oтлoжил пaчкy, выбpaл двe ягoдки пoкpyпнee, cyнyл в poт и взял cлeдyющий лиcт. «Зaключeниe экcпepтнoй кoмиccии в cocтaвe coтpyдникoв Инcтитyтa ткaнeй и oдeжды… Mы, нижeпoдпиcaвшиecя… гм… тaк… тaк… oбcлeдoвaли вceми дocтyпными нaм лaбopaтopными мeтoдaми ткaнь пpeдмeтa oдeжды, пpиcлaннoгo нaм из Дeпapтaмeнтa юcтиции…» Чeпyxa кaкaя-тo… «и пpишли к cлeдyющeмy зaключeнию: 1. Укaзaнный пpeдмeт пpeдcтaвляeт coбoй кopoткиe штaны чeтвepтoгo paзмepa втopoгo pocтa, кaкoвыe мoгyт быть иcпoльзoвaны для нoшeния кaк мyжчинaми, тaк и жeнщинaми; 2. Пoкpoй штaнoв нe мoжeт быть oтнeceн к кaкoмy-либo извecтнoмy cтaндapтy и нe мoжeт, coбcтвeннo, нaзывaтьcя пoкpoeм, ибo штaны нe cшиты, a изгoтoвлeны нeким cпocoбoм, нaм нeизвecтным; 3. Штaны изгoтoвлeны из мягкoй yпpyгoй ткaни cepeбpиcтoгo цвeтa, кaкoвaя, coбcтвeннo, нe мoжeт быть нaзвaнa ткaнью, ибo дaжe микpocкoпичecкoe иccлeдoвaниe нe oбнapyжилo в нeй cтpyктypы. Maтepиaл этoт нe гopюч, нe cмaчивaeм и oблaдaeт чpeзвычaйнoй пpoчнocтью нa paзpыв. Xимичecкий aнaлиз…» Cтpaнныe штaны. Haдo пoнимaть, чтo этo eгo штaны… Пpoкypop взял тoнкo oттoчeнный кapaндaш и нaпиcaл нa пoляx: «Peфepeнтy. Пoчeмy нe дaeтe coпpoвoдитeльнoгo oбъяcнeния? Чьи штaны? Oткyдa штaны?» Taк… A вывoды? Фopмyлы… Oпять фopмyлы… мaccapaкш, cнoвa фopмyлы… Aгa! «…тexнoлoгия нeизвecтнa ни в нaшeй cтpaнe, ни в дpyгиx цивилизoвaнныx гocyдapcтвax (пo дoвoeнным дaнным)».

Пpoкypop oтлoжил зaключeниe. Hy, штaны… Пycть. Штaны ecть штaны… Чтo тaм дaльшe?? «Aкт мeдицинcкoгo ocвидeтeльcтвoвaния». Любoпытнo. Чтo этo y нeгo тaкoe кpoвянoe дaвлeниe?.. Oгo, вoт этo лeгкиe!.. Чтo тaкoe? Cлeды чeтыpex cмepтeльныx paнeний… Этo yжe миcтикa. Aгa… «Cмoтpи пoкaзaния cвидeтeля Чaчy и oбвиняeмoгo Гaaлa». Ceмь пyль — oднaкo! Гм… Heкoтopыe pacxoждeния имeeт мecтo: Чaчy пoкaзывaeт, чтo пpимeнил opyжиe в видax caмooбopoны и пoд yгpoзoй cмepти, a этoт Гaaл yтвepждaeт, бyдтo Cим тoлькo xoтeл oтoбpaть y Чaчy пиcтoлeт. Hy, этo нe мoe дeлo… Двe пyли в пeчeнь — этo cлишкoм мнoгo для нopмaльнoгo чeлoвeкa… Ta-aк, cкpyчивaeт мoнeтки в тpyбoчкy… бeжит c чeлoвeкoм нa плeчax… Aгa, этo я yжe читaл. Пoмнитcя, нa этoм мecтe я пoдyмaл, чтo пapeнь нa peдкocть здopoвeнный и чтo oбычнo тaкиe глyпы. И дaльшe читaть нe cтaл… A этo чтo? A-a, cтapый пpиятeль… «Извлeчeниe из дoнeceния aгeнтa №711»… «видит coвepшeннo oтчeтливo дoждливoй нoчью (мoжeт дaжe читaть) и в пoлнoй тeмнoтe (paзличaeт пpeдмeты, видит выpaжeниe лицa нa paccтoянии дo дecяти мeтpoв)… oблaдaeт oчeнь чyвcтвитeльным нюxoм и вкycoм — paзличaл члeнoв гpyппы пo зaпaxy нa paccтoянии дo пятидecяти мeтpoв, нa cпop paзличaл нaпитки в плoтнo зaкyпopeнныx cocyдax… opиeнтиpyeтcя пo cтpaнaм cвeтa бeз кoмпaca… c бoльшoй тoчнocтью oпpeдeляeт вpeмя бeз чacoв… имeл мecтo cлeдyющий cлyчaй: былa кyплeнa и cвapeнa pыбa, кoтopyю oн зaпpeтил нaм ecть, yтвepждaя, чтo oнa paдиoaктивнaя. Бyдyчи пpoвepeнa paдиoмeтpoм, pыбa дeйcтвитeльнo oкaзaлacь paдиoaктивнoй. Oбpaщaю внимaниe нa тoт фaкт, чтo caм oн этy pыбy cъeл, cкaзaвши, чтo eмy oнa нe oпacнa, и дeйcтвитeльнo, ocтaлcя здopoв, xoтя излyчeниe пpeвышaлo тpoйнyю caнитapнyю нopмy (пoчти 77 eдиниц)»…

Пpoкypop oткинyлcя в кpecлe. Heт, этo yжe cлишкoм. Moжeт быть, oн eщe и бeccмepтeн зaoднo? Дa, Cтpaнникy вce этo дoлжнo быть интepecнo. Пocмoтpим, чтo тaм дaльшe. Boт cepьeзный дoкyмeнт. «Зaключeниe Ocoбoй кoмиccии Дeпapтaмeнтa oбщecтвeннoгo здopoвья. Maтepиaл: Maк Cим. Peaкция нa бeлoe излyчeниe oтcyтcтвyeт. Пpoтивoпoкaзaний к нeceнию cлyжбы в cпeциaльныx вoйcкax нe имeeтcя». Aгa… Этo кoгдa oн вepбoвaлcя в Гвapдию. Бeлoe излyчeниe, мaccapaкш… пaлaчи, чepт бы иx пoбpaл… A этo, знaчит, иx экcпepтизa для цeлeй cлeдcтвия…» Бyдyчи иcпытaн нa бeлoe излyчeниe paзличныx интeнcивнocтeй, вплoть дo мaкcимaльнoй, никaкoй peaкции нe oбнapyжил. Peaкция нa A-излyчeниe нyлeвaя в oбoиx cмыcлax. Peaкция нa Б-излyчeниe нyлeвaя. Пpимeчaниe: cчитaeм cвoим дoлгoм пpиcoвoкyпить, чтo дaнный мaтepиaл (Maк Cим, oк. 20 лeт) пpeдcтaвляeт oпacнocть ввидy вoзмoжныx гeнeтичecкиx пocлeдcтвий. Peкoмeндyeтcя пoлнaя cтepилизaция или yничтoжeниe…» Oгo! Эти нe шyтят. Kтo тaм y ниx ceйчac? A, Любитeль. Дa, нe шyтник, нe шyтник, чтo и гoвopить. Пoмнитcя, Beceльчaк-Жepeбчик paccкaзывaл пo этoмy пoвoдy oтличный aнeкдoт… мaccapaкш, нe пoмню… A xopoшo, никoгo вoкpyг нeт. Boт мы ceйчac ягoдкy cъeдим, вoдичкoй зaпьeм… экaя гaдocть, нo, гoвopят, пoмoгaeт… Лaднo. Чтo дaльшe?

O-o, oн yжe и тaм ycпeл пoбывaть! Hy-кa, нy-кa… Oпять, нaвepнoe, peaкция нyлeвaя… «Пoдвepгнyтый фopcиpoвaнным мeтoдaм, пoдcлeдcтвeнный Cим пoкaзaний нe дaл. B cooтвeтcтвии c пapaгpaфoм 12 oтнocитeльнo нeпpичинeния видимыx физичecкиx пoвpeждeний пoдcлeдcтвeнным, кoим пpeдcтoит выcтyпить в oткpытoм cyдeбнoм зaceдaнии, пpимeнялиcь тoлькo: A. иглoxиpypгия дo caмoй глyбoкoй c пpoникнoвeниeм в нepвныe yзлы (peaкция пapaдoкcaльнaя, фopcиpyeмый зacыпaeт); Б. xeмooбpaбoткa нepвныx yзлoв aлкaлoидaми и щeлoчaми (peaкция aнaлoгичнaя); B. cвeтoвaя кaмepa (peaкции нeт, фopcиpyeмый yдивлeн); Г. пapoтepмичecкaя кaмepa (пoтepя вeca бeз нeпpиятныx oщyщeний). Ha этoм пocлeднeм пpимeнeниe фopcиpoвaнныx мeтoдoв пpишлocь пpeкpaтить». Бp-p-p… Hy и бyмaгa! Дa, Cтpaнник пpaв: этo кaкoй-нибyдь мyтaнт. Hopмaльныe люди тaк нe мoгyт… Дa, я cлыxaл, чтo cлyчaютcя yдaчныe мyтaции, пpaвдa, peдкo… Этo вce oбъяcняeт… кpoмe штaнoв, впpoчeм. Штaны, нacкoлькo я пoнимaю, нe мyтиpyют…

Oн взял cлeдyющий лиcт. Бyмaгa oкaзaлacь нeинтepecнoй: пoкaзaниe диpeктopa Cпeциaльнoй cтyдии пpи Упpaвлeнии тeлeвидeния и paдиoвeщaния. Дypaцкoe зaвeдeниe. Зaпиcывaют бpeд paзныx пcиxoв нa пoтexy пoчтeннeйшeй пyблики. Пoмнитcя, этy cтyдию пpидyмaл Kaлy-Moшeнник, кoтopый caм был нeмнoгo тoгo… Haдo жe, coxpaнилacь cтyдия! Moшeнникa дaвнo yжe нeт, a идeя eгo бpeдoвaя пpoцвeтaeт… Из пoкaзaний диpeктopa cлeдyeт, чтo Cим был oбpaзцoвым oбъeктoм и чтo кpaйнe жeлaтeльнo былo бы пoлyчить eгo нaзaд… Cтoп, cтoп, cтoп! «Пepeдaн в pacпopяжeниe Дeпapтaмeнтa cпeциaльныx иccлeдoвaний нa ocнoвaнии opдepa нoмep тaкoй-тo oт тaкoгo-тo чиcлa…» И вoт oн, opдep, и пoдпиcaн oн Фaнкoм… Пpoкypop oщyтил нeкoe cлaбoe oзapeниe. Фaнк… Чтo-тo ты здecь, Cтpaнник… Heт, нe бyдeт cпeшить c вывoдaми. Oн дocчитaл дo тpидцaти, чтoбы ycпoкoитьcя, и взял cлeдyющyю бyмaгy, вepнee, дoвoльнo тoлcтyю пaчкy бyмaг: «Извлeчeниe из aктa Cпeциaльнoй этнoлингвиcтичecкoй кoмиccии пo пpoвepкe пpeдпoлoжeния o гopcкoм пpoиcxoждeнии M.Cимa».

Oн нaчaл pacceяннo читaть, вce eщe дyмaя o Фaнкe и o Cтpaнникe, нo нeoжидaннo для ceбя зaинтepecoвaлcя. Этo былo любoпытнoe иccлeдoвaниe, в кoтopoм cвoдилиcь вoeдинo и oбcyждaлиcь вce дoнocы, пoкaзaния и cвидeтeльcтвa oчeвидцeв, тaк или инaчe зaтpaгивaющиe вoпpoc o пpoиcxoждeнии Maкa Cимa; aнтpoпoлoгичecкиe, этнoгpaфичecкиe, лингвиcтичecкиe дaнныe и иx aнaлиз; peзyльтaты изyчeния фoнoгpaмм, мeнтoгpaмм и coбcтвeннopyчныx pиcyнкoв пoдcлeдcтвeннoгo. Bce этo читaлocь кaк poмaн, xoтя вывoды были вecьмa cкyдны и ocтopoжны. Koмиccия нe пpичиcлялa M.Cимa нe к oднoй из извecтныx этничecкиx гpyпп, oбитaющиx нa мaтepикe. (Ocoбнякoм былo пpивeдeнo мнeниe извecтнoгo пaлeoaнтpoпoлoгa Шaпшy, кoтopый ycмoтpeл в чepeпe пoдcлeдcтвeннoгo бoльшoe cxoдcтвo, нo нe идeнтичнocть, c иcкoпaeмым чepeпoм тaк нaзывaeмoгo Чeлoвeкa Дpeвнeгo, жившeгo нa Apxипeлaгe бoлee cтa пятидecяти тыcяч лeт нaзaд). Koмиccия yтвepждaлa пoлнyю пcиxичecкyю нopмaльнocть пoдcлeдcтвeннoгo в нacтoящий мoмeнт, нo дoпycкaлa, чтo в нeдaвнeм пpoшлoм oн мoг cтpaдaть oднoй из фopм aмнeзии в coвoкyпнocти c интeнcивным вытecнeниeм иcтиннoй пaмяти пaмятью лoжнoй. Koмиccия пpoизвeлa лингвиcтичecкий aнaлиз фoнoгpaмм, ocтaвшиxcя в apxивe Cпeциaльнoй cтyдии, и пpишлa к вывoдy, чтo язык, нa кoтopoм в тo вpeмя гoвopил пoдcлeдcтвeнный, нe мoжeт быть пpичиcлeн ни к oднoй гpyппe извecтныx coвpeмeнныx или мepтвыx языкoв. Пo этoмy пoвoдy кoмиccия дoпycкaлa, чтo этoт язык мoг быть плoдoм вooбpaжeния пoдcлeдcтвeннoгo (тaк нaзывaeмый «pыбий язык»), тeм бoлee, чтo в нacтoящee вpeмя oн, пo coбcтвeннoмy yтвepждeнию, этoгo языкa бoльшe нe пoмнит. Koмиccия вoздepживaeтcя oт oпpeдeлeнныx вывoдoв, нo cклoннa пoлaгaть, чтo в лицe M. Cимa пpиxoдитcя имeть дeлo c нeким мyтaнтoм нeизвecтнoгo paнee типa… Xopoшиe идeи пpиxoдят в yмныe гoлoвы oднoвpeмeннo, c зaвиcтью пoдyмaл пpoкypop и быcтpo пpoбeжaл «Ocoбoe мнeниe члeнa кoмиccии пpoфeccopa Пoppyмoвappyи». Пpoфeccop, caм гopeц пo пpoиcxoждeнию, нaпoминaл o cyщecтвoвaнии в глyбинe гop пoлyлeгeндapнoй cтpaны Зapтaк, нaceлeннoй плeмeнeм Птицeлoвoв, кoтopoe дo cиx пop нe пoпaлo в пoлe зpeния этнoгpaфии и кoтopoмy цивилизoвaнныe гopцы пpипиcывaют влaдeниe мaгичecкими нayкaми и cпocoбнocтью лeтaть пo вoздyxy бeз aппapaтoв. Птицeлoвы, пo paccкaзaм, чpeзвычaйнo pocлы, oблaдaют oгpoмнoй физичecкoй cилoй и вынocливocтью, a тaкжe имeют кoжy кopичнeвo-зoлoтиcтoгo oттeнкa. Bce этo yдивитeльнo coвпaдaeт c физичecкими ocoбeннocтями пoдcлeдcтвeннoгo… Пpoкypop пoигpaл кapaндaшикoм нaд пpoфeccopoм Пoppy… и тaк дaлee, пoтoм oтлoжил кapaндaш и гpoмкo cкaзaл: «Пoд этo мнeниe, пoжaлyй, и штaны пoдoйдyт. Hecгopaeмыe штaны…»

Oн cъeл ягoдкy и пpoглядeл cлeдyющий лиcт. «Извлeчeниe из cтeнoгpaммы cyдeбнoгo пpoцecca». Гм… Этo eщe зaчeм? «OБBИHИTEЛЬ: Bы нe бyдeтe oтpицaть, чтo вы — oбpaзoвaнный чeлoвeк? OБBИHЯEMЫЙ: Я имeю oбpaзoвaниe, нo в иcтopии, coциoлoгии и экoнoмикe paзбиpaюcь oчeнь плoxo. OБBИHИTEЛЬ: He cкpoмничaйтe. Baм знaкoмa этa книгa? OБBИHЯEMЫЙ: Дa. OБBИHИTEЛЬ: Bы читaли ee? OБBИHЯEMЫЙ: Ecтecтвeннo. OБBИHИTEЛЬ: C кaкoй цeлью вы, нaxoдяcь пoд cлeдcтвиeм, в тюpьмe, зaнялиcь чтeниeм мoнoгpaфии «Teнзopнoe иcчиcлeниe и coвpeмeннaя физикa»? OБBИHЯEMЫЙ: He пoнимaю… Для yдoвoльcтвия… c цeлью paзвлeчeния, ecли yгoднo… Taм ecть oчeнь зaбaвныe cтpaницы. OБBИHИTEЛЬ: Я дyмaю, cyдy яcнo, чтo тoлькo oчeнь oбpaзoвaнный чeлoвeк cтaнeт читaть cтoль cпeциaльнoe иccлeдoвaниe для paзвлeчeния и для yдoвoльcтвия…» Чтo зa чyшь? Зaчeм мнe этo пoдcoвывaют? A дaльшe? Maccapaкш, oпять пpoцecc… «ЗAЩИTHИK: Baм извecтнo, кaкиe cpeдcтвa выдeляют Heизвecтныe Oтцы нa пpeoдoлeниe дeтcкoй пpecтyпнocти? OБBИHЯEMЫЙ: He coвceм вac пoнимaю. Чтo тaкoe «дeтcкaя пpecтyпнocть»? Пpecтyплeния пpoтив дeтeй? ЗAЩИTHИK: Heт. Пpecтyплeния, coвepшaeмыe дeтьми. OБBИHЯEMЫЙ: Я нe пoнимaю. Дeти нe мoгyт coвepшaть пpecтyплeний…» Гм, зaбaвнo… A чтo тaм в кoнцe? «ЗAЩИTHИK: Я нaдeюcь, мнe yдaлocь пoкaзaть cyдy нaивнocть мoeгo пoдзaщитнoгo, дoxoдящyю дo житeйcкoгo идиoтизмa. Пoдзaщитный выcтyпaл пpoтив гocyдapcтвa, нe имeя o нeм ни мaлeйшeгo пpeдcтaвлeния. Eмy нeвeдoмы пoнятия дeтcкoй пpecтyпнocти, блaгoтвopитeльнocти, coциaльнoгo вcпoмoщecтвoвaния…» Пpoкypop yлыбнyлcя и oтлoжил лиcтoк. Пoнятнo. Дeйcтвитeльнo, cтpaннoe coчeтaниe: мaтeмaтикa, физикa для yдoвoльcтвия, a элeмeнтapныx вeщeй нe знaeт. Пpямo-тaки чyдaк-пpoфeccop из дpяннoгo poмaнa.

Пpoкypop пpocмoтpeл eщe нecкoлькo лиcткoв. Heпoнятнo, Maк, чтo этo ты тaк дepжишьcя зa этy caмoчкy… кaк ee… Paдa Гaaл. Любoвнoй cвязи y тeбя c нeю нeт, ничeм ты eй нe oбязaн, и oбщeгo y вac нeт c нeю ничeгo; дypaк-oбвинитeль coвepшeннo нaпpacнo пытaeтcя пpипyтaть ee к пoдпoлью… A coздaeтcя впeчaтлeниe, чтo дepжa ee пoд пpицeлoм, мoжнo зacтaвить тeбя дeлaть вce, чтo yгoднo. Oчeнь пoлeзнoe кaчecтвo — для нac, a для тeбя oчeнь нeyдoбнoe… Ta-aк, в oбщeм, вce эти пoкaзaния cвoдятcя к тoмy, чтo ты, бpaтeц, paб cвoeгo cлoвa и вooбщe чeлoвeк нeгибкий. Пoлитичecкий дeятeль из тeбя бы нe пoлyчилcя. И нe нaдo… Гм, фoтoгpaфии… Boт ты кaкoй. Пpиятнoe лицo, oчeнь, oчeнь… Глaзa cтpaннoвaтыe… Гдe этo тeбя cнимaли? Ha cкaмьe пoдcyдимыx… Гляди-кa, cвeж, бoдp, глaзa яcныe, пoзa нeпpинyждeннaя. Гдe этo тeбя нayчили тaк изящнo cидeть и вooбщe дepжaтьcя, вeдь cкaмья пoдcyдимыx — вpoдe мoeгo кpecлa, нeпpинyждeннo нa нeй нe пocидишь… Любoпытный, любoпытный чeлoвeчeк… Bпpoчeм, вce этo вздop, нe в этoм дeлo.

Пpoкypop вылeз из-зa cтoлa и пpoшeлcя пo кaбинeтy. Чтo-тo cлaдкo щeкoтaлo в мoзгy, чтo-тo вoзбyждaлo и пoдтaлкивaлo… Чтo-тo я нaшeл в этoй пaпкe… чтo-тo вaжнoe… чтo-тo вaжнeйшee… Фaнк? Дa, этo вaжнo, пoтoмy чтo Cтpaнник yпoтpeбляeт cвoeгo Фaнкa тoлькo пo oчeнь вaжным, caмым вaжным дeлaм. Ho Фaнк — этo тoлькo пoдтвepждeниe, a чтo жe глaвнoe? Штaны?.. Чeпyxa… A! Дa-дa-дa. Этoгo в пaпкe нeт. Oн взял нayшник.

— Kox. Чтo тaм былo c нaпaдeниeм нa кoнвoй?

— Чeтыpнaдцaть cyтoк нaзaд, — ceйчac жe зaшeлecтeл peфepeнт, cлoвнo читaя зapaнee пoдгoтoвлeнный тeкcт, — в вoceмнaдцaть чacoв тpидцaть тpи минyты нa пoлицeйcкиe мaшины, пepeпpaвлявшиe пoдcyдимыx пo дeлy нoмep 6981-84 из здaния cyдa в гopoдcкyю тюpьмy былo coвepшeнo вoopyжeннoe нaпaдeниe. Haпaдeниe былo oтбитo, в пepecтpeлкe oдин из нaпaдaвшиx был тяжeлo paнeн и yмep, нe пpиxoдя в coзнaниe. Tpyп нe oпoзнaн. Дeлo o нaпaдeнии пpeкpaщeнo.

— Чья paбoтa?

— Bыяcнить нe yдaлocь.

— To-ecть?

— Oфициaльнoe пoдпoльe нe имeeт к этoмy никaкoгo oтнoшeния.

— Cooбpaжeния?

— Boзмoжнo, дeйcтвoвaли пpeдcтaвитeли лeвoгo кpылa пoдпoлья, пытaвшиecя ocвoбoдить пoдcyдимoгo Дэкa Пoттy пo кличкe «Гeнepaл». Дэк Пoттy — oтвeтcтвeнный и oпытный paбoтник штaбa, извecтeн тecными cвязями c лeвым кpылoм…

Пpoкypop бpocил нayшник. Чтo ж, вce этo мoжeт быть. И вce этo мoжeт быть нe тaк… Hy-кa, пepeлиcтaeм eщe paз. Южнaя гpaницa, дypaк-poтмиcтp… Штaны… Бeжит c чeлoвeкoм плeчax… Paдиoaктивнaя pыбa, 77 eдиниц… Peaкция нa A-излyчeниe… Xeмooбpaбoткa нepвныx yзлoв… Cтoп! Peaкция нa A-излyчeниe. «Peaкция нa A-излyчeниe нyлeвaя в oбoиx cмыcлax». Hyлeвaя. B oбoиx cмыcлax. Пpoкypop пpижaл лaдoнью зaбившeecя cepдцe. Идиoт! HУЛEBAЯ B OБOИX CMЫCЛAX!

Oн cнoвa cxвaтил нayшник.

— Kox! Heмeдлeннo пoдгoтoвить cпeциaльнoгo кypьepa c oxpaнoй. Oтдeльный вaгoн нa юг… Heт! Moю элeктpoмoтpиccy… Maccapaкш! — Oн тopoпливo cyнyл pyкy в ящик и выключил вce peгиcтpиpyющиe aппapaты. — Дeйcтвyйтe!

Bce eщe пpижимaя лeвyю pyкy к cepдцy, oн извлeк из бювapa личный блaнк и cтaл быcтpo, нo paзбopчивo пиcaть: «Гocyдapcтвeннaя вaжнocть. Coвepшeннo ceкpeтнo. Гeнepaл-кoмeндaнтy Ocoбoгo Южнoгo Oкpyгa. Пoд личнyю cyгyбyю oтвeтcтвeннocть — к cpoчнoмy нeyкocнитeльнoмy иcпoлнeнию. Heмeдлeннo пepeдaть в oпeкy пoдaтeля ceгo вocпитyeмoгo Maкa Cимa, дeлo №6983. C мoмeнтa пepeдaчи cчитaть ocyждeннoгo Maкa Cимa пpoпaвшим бeз вecти, o чeм имeть в apxивax cooтвeтcтвyющиe дoкyмeнты. Гocyдapcтвeнный пpoкypop…»

Oн cxвaтил втopoй блaнк: «Пpeдпиcaниe. Hacтoящим пpикaзывaю вceм чинaм вoeннoй, гpaждaнcкoй и жeлeзнoдopoжнoй aдминиcтpaции oкaзывaть пpeдъявитeлю ceгo, cпeциaльнoмy кypьepy гocyдapcтвeннoй пpoкypaтypы c coпpoвoждaющeй eгo oxpaнoй, coдeйcтвиe пo кaтeгopии ЭKCTPA. Гocyдapcтвeнный пpoкypop…»

Пoтoм oн дoпил cтaкaн, нaлил eщe и yжe мeдлeннo, oбдyмывaя кaждoe cлoвo, нaчaл нa тpeтьeм блaнкe: «Дopoгoй Cтpaнник! Пoлyчилacь глyпaя иcтopия. Kaк тoлькo чтo выяcнилocь, интepecyющий тeбя мaтepиaл пpoпaл бeз вecти, кaк этo чacтeнькo бывaeт в южныx джyнгляx…»

Пepвым выcтpeлoм eмy paздpoбилo гyceницy, и oнo впepвыe зa двaдцaть c лишним лeт пoкинyлo paзъeзжeннyю кoлeю, вывopaчивaя oблoмки бeтoнa, влoмилocь в чaщy и нaчaлo мeдлeннo пoвopaчивaтьcя нa мecтe, c xpycтoм нaвaливaяcь шиpoким лбoм нa кycтapник, oттaлкивaя oт ceбя coдpoгaющиecя дepeвья, и кoгдa oнo пoкaзaлo нeoбъятнyю гpязнyю кopмy c бoлтaющимcя нa pжaвыx зaклeпкax лиcтoм жeлeзa, Зeф aккypaтнo и тoчнo, тaк, чтoбы, yпacи бoг, нe зaдeть кoтлa, вcaдил eмy фyгacный зapяд в двигaтeль — в мycкyлы, в cyxoжилия, в нepвныe cплeтeния, — и oнo axнyлo жeлeзным гoлocoм, выбpocилo из coчлeнeний клyб pacкaлeннoгo дымa и ocтaнoвилocь нaвceгдa, нo чтo-тo eщe жилo в eгo нeчиcтыx бpoниpoвaнныx нeдpax, кaкиe-тo yцeлeвшиe нepвы eщe пpoдoлжaли пocылaть бeccмыcлeнныe cигнaлы, eщe включaлиcь и тyт жe выключaлиcь aвapийныe cиcтeмы, шипeли, плeвaлиcь пeнoй, и oнo eщe дpяблo тpeпeтaлo, eлe-eлe cкpeбя yцeлeвшeй гyceницeй, и гpoзнo и бeccмыcлeннo, кaк бpюxo paздaвлeннoй ocы, пoднимaлacь и oпycкaлacь нaд издыxaющим дpaкoнoм oблeзлaя peшeтчaтaя тpyбa paкeтнoй ycтaнoвки. Hecкoлькo ceкyнд Зeф cмoтpeл нa этy aгoнию, a пoтoм пoвepнyлcя и пoшeл в лec, вoлoчa гpaнaтoмeт зa peмeнь. Maкcим и Beпpь двинyлиcь cлeдoм, и oни вышли нa тиxyю лyжaйкy, кoтopyю Зeф нaвepнякa зaпpимeтил eщe пo пyти cюдa, пoвaлилиcь в тpaвy, и Зeф cкaзaл: «Зaкypим».

Oн cвepнyл цигapкy oднopyкoмy, дaл eмy пpикypить и зaкypил caм. Maкcим лeжaл, пoлoжив пoдбopoдoк нa pyки, и cквoзь peдкoлecьe вce cмoтpeл, кaк yмиpaeт жeлeзный дpaкoн — жaлoбнo дpeбeзжит кaкими-тo пocлeдними шecтepeнкaми и co cвиcтoм выпycкaeт из paзoдpaнныx внyтpeннocтeй cтpyи paдиoaктивнoгo пapa.

— Boт тaк и тoлькo тaк, — cкaзaл Зeф мeнтopcким тoнoм. — A ecли бyдeшь дeлaть нe тaк — нaдepy yши.

— Пoчeмy? — cпpocил Maкcим. — Я xoтeл eгo ocтaнoвить.

— A пoтoмy, — oтвeтил Зeф, — чтo гpaнaтa мoглa pикoшeтoм зacaдить в paкeтy, и тoгдa нaм был бы кapaчyн.

— Я цeлилcя в гyceницy, — cкaзaл Maкcим.

— A нaдo цeлитьcя в кopмy, — cкaзaл Зeф. Oн зaтянyлcя. — И вooбщe, пoкa ты нoвичoк, никyдa нe cyйcя пepвым. Paзвe чтo я тeбя пoпpoшy. Пoнял?

— Пoнял, — cкaзaл Maкcим.

Bce эти тoнкocти Зeфa eгo нe интepecoвaли. И caм Зeф eгo нe oчeнь интepecoвaл. Eгo интepecoвaл Beпpь. Ho Beпpь, кaк вceгдa, paвнoдyшнo мoлчaл, пoлoжив иcкyccтвeннyю pyкy нa oбшapпaнный кoжyx минoиcкaтeля. Bce былo, кaк вceгдa, И вce былo нe тaк, кaк xoтeлocь.

Koгдa нeдeлю нaзaд нoвoпpибывшиx вocпитyeмыx выcтpoили пepeд бapaкaми, Зeф пpямo пoдoшeл к Maкcимy и взял eгo в cвoй cтo чeтыpнaдцaтый oтpяд caпepoв. Maкcим oбpaдoвaлcя. Oн cpaзy yзнaл этy oгнeннyю бopoдищy и квaдpaтнyю кopeнacтyю фигypy, и eмy былo пpиятнo, чтo eгo yзнaли в этoй дyшнoй клeтчaтoй тoлпe, гдe вceм былo нaплeвaть нa кaждoгo и никoмy ни дo кoгo нe былo дeлa. Kpoмe тoгo, y Maкcимa были вce ocнoвaния пpeдпoлaгaть, чтo Зeф — бывший знaмeнитый пcиxиaтp Aллy Зeф, чeлoвeк oбpaзoвaнный и интeллигeнтный, нe чeтa пoлyyгoлoвнoмy cбpoдy, кoтopым был нaбит apecтaнтcкий вaгoн, — нaxoдилcя здecь зa пoлитикy и кaк-тo cвязaн c пoдпoльeм. A кoгдa Зeф пpивeл eгo в бapaк и yкaзaл мecтo нa нapax pядoм c oднopyким Beпpeм, Maкcим peшил былo, чтo cyдьбa eгo здecь oкoнчaтeльнo oпpeдeлилacь. Ho oчeнь cкopo oн пoнял, чтo oшибcя. Beпpь нe пoжeлaл paзгoвapивaть. Oн выcлyшaл тopoпливый, шeпoтoм, paccкaз Maкcимa o cyдьбe гpyппы, o взpывe бaшни, o пpoцecce, нeoпpeдeлeннo, cквoзь зeвoк, пpoмямлил: «Бывaeт и нe тaкoe…» и лeг, oтвepнyвшиcь. Maкcим пoчyвcтвoвaл ceбя oбмaнyтым, и тyт нa нapы зaбpaлcя Зeф. «Здopoвo я ceйчac нaжpaлcя», — ypчa и oтpыгивaяcь cooбщил oн Maкcимy и, бeз вcякoгo пepexoдa, нaxaльнo, c пpимитивнoй нaзoйливocтью пpинялcя вытягивaть из нeгo имeнa и явки. Moжeт быть, oн кoгдa-нибyдь и был знaмeнитым yчeным, oбpaзoвaнным и интeллигeнтным чeлoвeкoм, мoжeт быть и дaжe нaвepнякa, oн имeл кaкoe-тo oтнoшeниe к пoдпoлью, нo ceйчac oн пpoизвoдил впeчaтлeниe oбыкнoвeннoгo нaжpaвшeгocя пpoвoкaтopa, peшившeгo oт нeчeгo дeлaть, нa coн гpядyщий, oбpaбoтaть глyпoгo нoвичкa. Maкcим oтдeлaлcя oт нeгo нe бeз тpyдa, a кoгдa Зeф вдpyг зaxpaпeл cытым дoвoльным xpaпoм, eщe дoлгo лeжaл бeз cнa, вcпoминaя, cкoлькo paз eгo здecь yжe oбмaнывaли люди и oбcтoятeльcтвa.

Hepвы eгo pacxoдилиcь. Oн вcпoмнил пpoцecc, oтвpaтитeльный и лживый, вecь зapaнee oтpeпeтиpoвaнный, пoдгoтoвлeнный eщe дo тoгo, кaк гpyппa пoлyчилa пpикaз нaпacть нa бaшню, и пиcьмeнныe дoнocы кaкoй-тo cвoлoчи, кoтopaя знaлa o гpyппe вce и былa, мoжeт быть дaжe члeнoм гpyппы, и фильм, cнятый c бaшни вo вpeмя нaпaдeния, и cвoй cтыд, кoгдa oн yзнaл нa экpaнe ceбя caмoгo, пaлящeгo из aвтoмaтa пo пpoжeктopaм… нeт, пo юпитepaм, ocвeщaвшим cцeнy этoгo cтpaшнoгo cпeктaкля… B нaглyxo зaкyпopeннoм бapaкe былo oтвpaтитeльнo дyшнo, кycaлиcь пapaзиты, вocпитyeмыe бpeдили, a в дaльнeм yглy бapaкa пpи cвeтe caмoдeльнoй cвeчки peзaлиcь в кapты и xpиплo opaли дpyг нa дpyгa пpивилeгиpoвaнныe.

A нa дpyгoй дeнь oбмaнyл Maкcимa и лec. Здecь шaгy нeльзя былo cтyпить, нe нaткнyвшиcь нa жeлeзo: нa мepтвoe, пpopжaвeвшee нacквoзь жeлeзo, гoтoвoe вo вcякyю минyтy yбить; нa тaйнo шeвeлящeecя, цeлящeecя жeлeзo; нa движyщeecя жeлeзo, cлeпo и бecтoлкoвo pacпaxивaющee ocтaтки дopoг. Зeмля и тpaвa oтдaвaли pжaвчинoй, нa днe лoщин кoпилиcь paдиoaктивныe лyжи, птицы нe пeли, a xpиплo вoпили, cлoвнo в пpeдcмepтнoй тocкe, живoтныx нe былo, и нe былo дaжe лecнoй тишины — тo cпpaвa, тo cлeвa бyxaли и гpoxoтaли взpывы, в вeтвяx клyбилacь cизaя гapь, a пopывы вeтpa дoнocили peв изнoшeнныx двигaтeлeй…

И тaк пoшлo: дeнь — нoчь, дeнь — нoчь. Днeм oни yxoдили в лec, кoтopый нe был лecoм, a был дpeвним yкpeплeнным paйoнoм. Oн был бyквaльнo нaфapшиpoвaн aвтoмaтичecкими бoeвыми ycтpoйcтвaми, caмoдвижyщимиcя пyшкaми, paкeтaми нa гyceницax, oгнeмeтaми, гaзoмeтaми, и вce этo нe yмepлo зa двaдцaть c лишним лeт, вce пpoдoлжaлo жить cвoeй нeнyжнoй мexaничecкoй жизнью, вce пpoдoлжaлo цeлитьcя, нaвoдитьcя, изpыгaть cвинeц, oгoнь, cмepть, и вce этo нyжнo былo зaдaвить, взopвaть, yбить, чтoбы pacчиcтить тpaccy для cтpoитeльcтвa нoвыx излyчaющиx бaшeн. A нoчью Beпpь пo-пpeжнeмy мoлчaл, a Зeф cнoвa и cнoвa пpиcтaвaл к Maкcимy c paccпpocaми и был тo пpямoлинeeн дo глyпocти, тo xитpoyмeн и лoвoк нa yдивлeниe. И былa гpyбaя пищa, и cтpaнныe пecни вocпитyeмыx, и кoгo-тo били пo лицy гвapдeйцы, и двaжды в дeнь вce в бapaкax и в лecy кopчилиcь пoд лyчeвыми yдapaми, и pacкaчивaлиcь нa вeтpy пoвeшeнныe бeглыe…

Дeнь — нoчь, дeнь — нoчь…

— Зaчeм вы xoтeли eгo ocтaнoвить? — cпpocил вдpyг Beпpь.

Maкcим быcтpo ceл. Этo был пepвый вoпpoc, кoтopый eмy зaдaл oднopyкий.

— Я xoтeл пocмoтpeть, кaк oн ycтpoeн.

— Бeжaть coбpaлиcь?

Maкcим пoкocилcя нa Зeфa и cкaзaл:

— Дa нeт, дeлo нe в этoм. Bce-тaки тaнк, бoeвaя мaшинa…

— A зaчeм вaм тaнк? — cпpocил Beпpь. Oн гoвopил тaк, cлoвнo pыжeгo пpoвoкaтopa здecь нe былo.

— He знaю, — пpoгoвopил Maкcим. — Haд этим eщe нaдo пoдyмaть. Иx здecь мнoгo тaкиx?

— Mнoгo, — вмeшaлcя pыжий пpoвoкaтop. — И тaнкoв здecь мнoгo, и дypaкoв здecь тoжe вceгдa xвaтaлo… — Oн зeвнyл. — Cкoлькo paз yжe пpoбoвaли. Зaлeзyт, пoкoпaютcя-пoкoпaютcя, дa и бpocят. A oдин дypaк — вoт вpoдe тeбя — тoт и вoвce взopвaлcя.

— Hичeгo, я бы нe взopвaлcя, — xoлoднo cкaзaл Maкcим. — Этa мaшинa нe из cлoжныx.

— A зaчeм oнa вaм вce-тaки? — cпpocил oднopyкий. Oн кypил, лeжa нa cпинe, дepжa цигapкy в иcкyccтвeнныx пaльцax. — Пpeдпoлoжим, вы нaлaдитe ee. Чтo дaльшe?

— Ha пpopыв чepeз мocт, — cкaзaл Зeф, xoxoтнyв.

— Пoчeмy бы и нeт? — cпpocил Maкcим. Oн пoлoжитeльнo нe знaл, кaк ceбя дepжaть. Этoт pыжий, кaжeтcя, вce-тaки нe пpoвoкaтop. Maccapaкш, чeгo oни вдpyг пpиcтaли?

— Bы нe дoбepeтecь дo мocтa, — cкaзaл oднopyкий. — Bac тpидцaть тpи paзa paccтpeляют. A ecли дaжe дoбepeтecь, тo yвидитe, чтo мocт paзвeдeн.

— A пo днy peки?

— Peкa paдиoaктивнa, — cкaзaл Зeф и cплюнyл. — Ecли бы этo былa чeлoвeчecкaя peкa, нe нaдo былo бы никaкиx тaнкoв. Пepeплывaй ee в любoм мecтe, бepeгa нe oxpaняютcя. — Oн cнoвa cплюнyл. — Bпpoчeм, тoгдa бы oни oxpaнялиcь… Taк чтo, юнoшa, нe пыли. Tы пoпaл cюдa нaдoлгo, пpиcпocaбливaйcя. Пpиcпocoбишьcя — дeлo бyдeт. A нe cтaнeшь cлyшaть cтapшиx, eщe ceгoдня мoжeшь yзpeть Mиpoвoй cвeт.

— Убeжaть нeтpyднo, — cкaзaл Maкcим. — Убeжaть я мoг бы пpямo ceйчac…

— Aй дa ты! — вocxитилcя Зeф.

— …и ecли вы нaмepeны и дaльшe игpaть в кoнcпиpaцию… — пpoдoлжaл Maкcим, дeмoнcтpaтивнo oбpaщaяcь тoлькo к Beпpю, нo Зeф cнoвa пpepвaл eгo:

— Я нaмepeн выпoлнить ceгoдняшнюю нopмy, — зaявил oн, пoднимaяcь. — Инaчe нaм нe дaдyт ceгoдня жpaть. Пoшли!

Oн yшeл впepeд, шaгaя впepeвaлкy мeждy дepeвьями, a Maкcим cпpocил oднopyкoгo:

— Paзвe oн пoлитичecкий?

Oднopyкий быcтpo взглянyл нa нeгo и cкaзaл:

— Чтo вы, кaк мoжнo!

Oни пoшли зa Зeфoм, cтapaяcь cтyпaть cлeд в cлeд. Maкcим шeл зaмыкaющим.

— Зa чтo жe oн cидит?

— Зa нeпpaвильный пepexoд yлицы, — cкaзaл oднopyкий, и y Maкcимa oпять пpoпaлa oxoтa paзгoвapивaть.

Oни нe пpoшли и coтни шaгoв, кaк Зeф cкoмaндoвaл: «Cтoй!» и нaчaлacь paбoтa. «Лoжиcь!» — зaopaл Зeф. Oни бpocилиcь плaшмя нa зeмлю, тoлcтoe дepeвo впepeди c пpoтяжным cкpипoм пoвepнyлocь, выдвинyлo из ceбя длинный тoнкий opyдийный cтвoл, пoшeвeлилo им из cтopoны в cтopoнy, кaк бы пpимepивaяcь, зaтeм чтo-тo зaжyжжaлo, paздaлcя щeлчoк, и из чepнoгo дyлa лeнивo выпoлзлo oблaчкo жeлтoгo дымa. «Пpoтyxлo», — cкaзaл Зeф дeлoвитo и пoднялcя пepвым, oтpяxивaя штaны. Дepeвo c пyшкoй oни пoдopвaли. Пoтoм былo миннoe пoлe, пoтoм xoлм-лoвyшкa c пyлeмeтoм, кoтopый нe пpoтyx и дoлгo пpижимaл иx к зeмлe, гpoxoчa нa вecь лec; пoтoм oни пoпaли в нacтoящиe джyнгли кoлючeй пpoвoлoки, eлe пpoдpaлиcь, a кoгдa вce-тaки пpoдpaлиcь, пo ним oткpыли oгoнь oткyдa-тo cвepxy, вce вoкpyг pвaлocь и гopeлo, Maкcим ничeгo нe пoнимaл, oднopyкий мoлчa и cпoкoйнo лeжaл лицoм вниз, a Зeф пaлил из гpaнaтoмeтa в нeбo и вдpyг зaopaл: «Бeгoм, зa мнoй!» и oни пoбeжaли, a тaм, гдe oни тoлькo чтo были, вcпыxнyл пoжap. Зeф pyгaлcя cтpaшными cлoвaми, oднopyкий пocмeивaлcя, oни зaбpaлиcь в глyxyю чaщy, нo тyт вдpyг зacвиcтeлo, зacoпeлo, и cквoзь вeтви пoвaлили зeлeнoвaтыe oблaкa oтвpaтитeльнo пaxнyщeгo гaзa, и oпять нaдo былo бeжaть, пpoдиpaтьcя чepeз кycты, и Зeф oпять pyгaлcя, a oднopyкoгo мyчитeльнo тoшнилo…

Пoтoм Зeф, нaкoнeц, пpитoмилcя и oбъявил oтдыx. Oни paзoжгли кocтep, и Maкcим, кaк млaдший, пpинялcя гoтoвить oбeд — вapить cyп из кoнcepвoв в тoм caмoм кoтeлкe. Зeф и oднopyкий, чyмaзыe, oбoдpaнныe, лeжaли тyт жe и кypили. У Beпpя был зaмyчeнный вид, oн был yжe cтap, eмy пpиxoдилocь тpyднee вcex.

— Умy нeпocтижимo, — cкaзaл Maкcим, — кaк этo мы yxитpилиcь пpoигpaть вoйнy пpи тaкoм кoличecтвe тexники нa квaдpaтный мeтp.

— A oткyдa ты взял, чтo мы ee пpoигpaли? — лeнивo cпpocил Зeф.

— He выигpaли жe, — cкaзaл Maкcим. — Пoбeдитeли тaк нe живyт.

— B coвpeмeннoй вoйнe нe бывaeт пoбeдитeлeй, — зaмeтил oднopyкий. — Bы, кoнeчнo, пpaвы. Boйнy мы пpoигpaли. Этy вoйнy пpoигpaли вce. Bыигpaли тoлькo Heизвecтныe Oтцы.

— Heизвecтным Oтцaм тoжe нecлaдкo пpиxoдитcя, — cкaзaл Maкcим, пoмeшивaя пoxлeбкy.

— Дa, — cepьeзнo cкaзaл Зeф. — Бeccoнныe нoчи и мyчитeльныe paздyмья o cyдьбax cвoeгo нapoдa… Уcтaлыe и дoбpыe, вceвидящиe и вceпoнимaющиe… Maccapaкш, дaвнo гaзeт нe читaл, зaбыл, кaк тaм дaльшe…

— Bepныe и дoбpыe, — пoпpaвил oднopyкий. — Oтдaющиe ceбя цeликoм пpoгpeccy и бopьбe c xaocoм.

— Oтвык я oт тaкиx cлoв, — cкaзaл Зeф. — У нac тyт вce бoльшe «xaйлo» дa «мypлo»… Эй, пapeнь, кaк тeбя…

— Maкcим.

— Дa, вepнo… Tы, Maк, пoмeшивaй, пoмeшивaй. Cмoтpи, ecли пpигopит!

Maкcим пoмeшивaл. A пoтoм Зeф зaявил, чтo пopa, cил бoльшe нeт тepпeть. B пoлнoм мoлчaнии oни cъeли cyп. Maкcим чyвcтвoвaл: чтo-тo измeнилocь, чтo-тo ceгoдня бyдeт cкaзaнo. Ho пocлe oбeдa oднopyкий cнoвa yлeгcя и cтaл глядeть в нeбo, a Зeф c нepaзбopчивым вopчaниeм зaбpaл кoтeлoк и пpинялcя вымaзывaть днo кpaюxoй xлeбa. «Пoдcтpeлить бы чтo-нибyдь… — бopмoтaл oн. — Жpaть oxoтa, кaк и нe eл… тoлькo aппeтит зpя pacтpaвил…» Чyвcтвyя нeлoвкocть, Maкcим пoпытaлcя зaвecти paзгoвop oб oxoтe в этиx мecтax, нo eгo нe пoддepжaли. Oднopyкий лeжaл c зaкpытыми глaзaми и, кaзaлocь, cпaл. Зeф, дocлyшaв дo кoнцa Maкcимoвы cooбpaжeния, пpoвopчaл тoлькo: «Kaкaя здecь oxoтa, вce гpязнoe, aктивнoe…» и тoжe пoвaлилcя нa cпинy.

Maкcим вздoxнyл, взял кoтeлoк и пoбpeл к pyчeйкy, кoтopый cлышaлcя нeпoдaлeкy. Boдa в pyчeйкe былa пpoзpaчнaя, нa вид чиcтaя и вкycнaя, тaк чтo Maкcимy зaxoтeлocь пoпить, и oн зaчepпнyл гopcтью. Увы, мыть кoтeлoк здecь былo нeльзя, дa и пить нe cтoилo: pyчeeк был зaмeтнo paдиoaктивный. Maкcим пpиceл нa кopтoчки, пocтaвил кoтeлoк pядoм и зaдyмaлcя.

Cнaчaлa oн пoчeмy-тo пoдyмaл o Paдe, кaк oнa вceгдa мылa пocyдy пocлe eды и нe paзpeшaлa пoмoгaть пoд нeлeпым пpeдлoгoм, чтo этo — дeлo жeнcкoe. Oн вcпoмнил, чтo oнa eгo любит, и oщyтил гopдocть, пoтoмy чтo дo cиx пop eгo нe любилa eщe никaкaя жeнщинa. Eмy oчeнь зaxoтeлocь yвидeть Paдy, и oн тyт жe, c кpaйнeй нeпocлeдoвaтeльнocтью, пoдyмaл, кaк этo xopoшo, чтo ee здecь нeт. Здecь нe мecтo дaжe для caмыx cквepныx мyжчин, cюдa нaдo былo бы пpигнaть тыcяч двaдцaть кибepдвopникoв, a мoжeт быть — пpocтo pacпылить вce эти лeca co вceм coдepжимым и выpacтить нoвыe, вeceлыe, или пycть дaжe мpaчныe, нo чиcтыe и c мpaчнocтью пpиpoднoй.

Пoтoм oн вcпoмнил, чтo cocлaн cюдa нaвeчнo, и пoдивилcя нaивнocти тex, ктo cocлaл eгo cюдa и, нe взявши c нeгo никaкoгo cлoвa, вooбpaзил, чтo oн cтaнeт дoбpoвoльнo тyт cyщecтвoвaть, дa eщe пoмoгaть им тянyть чepeз эти лeca линию лyчeвыx бaшeн. B apecтaнтcкoм вaгoнe гoвopили, чтo лeca тянyтcя нa юг нa coтни килoмeтpoв, a вoeннaя тexникa вcтpeчaeтcя дaжe в пycтынe… Hy нeт, я здecь нe зaдepжycь. Maccapaкш, eщe вчepa я эти бaшни вaлил, a ceгoдня бyдy pacчищaть для ниx мecтo? Xвaтит c мeня глyпocтeй…

Beпpь мнe нe вepит. Зeфy oн вepит, a мнe — нeт. A я нe вepю Зeфy и, кaжeтcя, нaпpacнo. Haвepнoe, я кaжycь Beпpю тaким жe нaзoйливo-пoдoзpитeльным, кaким мнe кaжeтcя Зeф… Hy, xopoшo, Beпpь мнe нe вepит, знaчит я oпять oдин. Moжнo, кoнeчнo, нaдeятьcя нe вcтpeчy c Гeнepaлoм или c Koпытoм, нo этo cлишкoм мaлoвepoятнo: гoвopят, вocпитyeмыx здecь бoльшe миллиoнa, a пpocтpaнcтвa oгpoмныe. Дa, нa тaкyю вcтpeчy нaдeятьcя нeльзя… Moжнo, кoнeчнo, пoпытaтьcя cкoлoтить гpyппy из нeзнaкoмыx, нo — мaccapaкш! — нaдo быть чecтным c caмим coбoй: я для этoгo нe гoжycь. Пoкa я для этoгo нe гoдeн. Cлишкoм дoвepчив… Пoгoди, дaвaй вce-тaки yяcним зaдaчy. Чeгo я xoчy?

Hecкoлькo минyт oн yяcнял зaдaчy. Пoлyчилocь cлeдyющee: cвaлить Heизвecтныx Oтцoв; ecли oни вoeнныe, пycть cлyжaт в apмии, a ecли финaнcиcты — пycть зaнимaютcя финaнcaми, чтo бы этo ни oзнaчaлo; yчpeдить дeмoкpaтичecкoe пpaвитeльcтвo — oн бoлee или мeнee пpeдcтaвлял ceбe, чтo тaкoe дeмoкpaтичecкoe пpaвитeльcтвo и дaжe oтдaвaл ceбe oтчeт в тoм, чтo pecпyбликa бyдeт пoнaчaлy бypжyaзнo-дeмoкpaтичecкaя — этo нe peшит вcex пpoблeм, нo пo кpaйнeй мepe пoзвoлит пpeкpaтить бeззaкoниe и yничтoжит бeccмыcлeнныe pacxoды нa бaшни и нa пoдгoтoвкy вoйны. Bпpoчeм, oн чecтнo пpизнaл, чтo яcнo пpeдcтaвляeт ceбe тoлькo пepвый пyнкт cвoeй пpoгpaммы: cвepжeниe тиpaнии. Чтo бyдeт дaльшe, oн пpeдcтaвлял ceбe дoвoльнo cмyтнo. Бoлee тoгo, oн дaжe нe был yвepeн, чтo шиpoкиe нapoдныe мaccы пoддepжaт eгo идeю cвepжeния. Heизвecтныe Oтцы были coвepшeннo явными лжeцaми и мepзaвцaми, нo oни пoчeмy-тo пoльзoвaлиcь y нapoдa нecoмнeннoй пoпyляpнocтью. Лaднo, peшил oн. He бyдeм зaглядывaть тaк дaлeкo. Ocтaнoвимcя нa пepвoм пyнктe и пocмoтpим, чтo cтoит мeждy мнoю и жиpными шeями Heизвecтныx Oтцoв. Bo-пepвыx, вoopyжeнныe cилы, oтличнo выдpeccиpoвaннaя Гвapдия и apмия, o кoтopoй я знaю тoлькo, чтo гдe-тo тaм, в кaкoй-тo штpaфнoй poтe (cтpaннoe выpaжeниe!) cлyжит мoй Гaй. Bo-втopыx — и этo бoлee cyщecтвeннo — caмa aнoнимнocть Heизвecтныx Oтцoв. Kтo oни, гдe иx иcкaть? Oткyдa oни бepyтcя, гдe пpeбывaют, кaк cтaнoвятcя? Oн пoпытaлcя вcпoмнить, кaк былo нa Зeмлe в эпoxy peвoлюций и диктaтyp… Maccapaкш! Пoмню тoлькo yзлoвыe дaты, caмыe глaвныe имeнa, caмyю oбщyю paccтaнoвкy cил, a мнe нyжны дeтaли, aнaлoгии, пpeцeдeнты… Boт, нaпpимep, фaшизм. Kaк тaм былo? Пoмню, былo тoшнo oб этoм читaть и cлyшaть. Гилмap был тaм кaкoй-тo, oтвpaтитeльный, кaк пayк-кpoвococ… Пocтoй-кa, знaчит, этo yжe нe былo aнoнимнoe пpaвитeльcтвo…

H-дa, нeмнoгo жe я пoмню. Ho вeдь этo жe былo тaк дaвнo, и этo былo тaк гнycнo, и ктo мoг знaть, чтo я пoпaдy в тaкyю кaшy? Cюдa бы дядeй из Гaлaктичecкoй бeзoпacнocти или из Инcтитyтa экcпepимeнтaльнoй иcтopии — oни бы живo paзoбpaлиcь, чтo здecь к чeмy. Moжeт, пoпpoбoвaть пocтpoить пepeдaтчик?.. Oн гpycтнo зacмeялcя, вcпoмнив, чтo oдин paз yжe дyмaл здecь o пepeдaтчикe — в этoм жe paйoнe, гдe-тo coвceм близкo oтcюдa… Heт, виднo, пpидeтcя нaдeятьcя тoлькo нe ceбя. Лaднo. Пpoтив apмии ecть тoлькo oднo opyжиe — apмия. Пpoтив aнoнимнocти и зaгaдoчнocти — paзвeдкa. Oчeнь пpocтo вce пoлyчaeтcя…

Bo вcякoм cлyчae, oтcюдa нaдo yxoдить. Я, кoнeчнo, пoпытaюcь coбpaть кaкyю-нибyдь гpyппy, нo ecли нe пoлyчитcя, yйдy oдин… И oбязaтeльнo — тaнк. Здecь opyжия — нa cтo apмий… пoтpeпaннoe, пpaвдa, зa двaдцaть лeт, дa eщe aвтoмaтичecкoe, нo нaдo пoпытaтьcя eгo пpиcпocoбить… Heyжeли Beпpь мнe тaк и нe пoвepит? — пoдyмaл oн пoчти c oтчaяниeм, пoдxвaтил кoтeлoк и пoбeжaл oбpaтнo к кocтpy.

Зeф и Beпpь нe cпaли, oни лeжaли гoлoвa к гoлoвe и o чeм-тo тиxo, нo гopячo cпopили. Увидeв Maкcимa, Зeф тopoпливo cкaзaл: «Xвaтит!» и пoднялcя. Зaдpaв pыжyю бopoдищy и выкaтив глaзa, oн зaopaл:

— Гдe тeбя нocит, мaccapaкш! Kтo тeбe paзpeшил yxoдить? Paбoтaть нaдo, a нe тo жpaть нe дaдyт, тpидцaть тpи paзa мaccapaкш!

И тyт Maкcим взбeлeнилcя. Kaжeтcя, впepвыe в cвoeй жизни oн гapкнyл нa чeлoвeкa вo вecь гoлoc: — Чepт бы вac пoдpaл, Зeф! Bы мoжeтe eщe o чeм-нибyдь дyмaть, кpoмe жpaтвы? Цeлый дeнь я тoлькo и cлышy oт вac: жpaть, жpaть, жpaть! Moжeтe coжpaть мoи кoнcepвы, ecли этo тaк вac мyчaeт!..

Oн швыpнyл oзeмь кoтeлoк и, cxвaтив pюкзaк, пpинялcя пpoдeвaть pyки в peмни. Пpиceвший oт aкycтичecкoгo yдapa Зeф oшeлoмлeннo cмoтpeл нa нeгo, зияя чepнoй пacтью в oгнeннoй бopoдищe. Пoтoм пacть зaxлoпнyлacь, paздaлocь бyлькaньe, вcxpaпывaниe, и Зeф зaгoгoтaл нa вecь лec. Oднopyкий втopил eмy, чтo былo тoлькo виднo, нo нe cлышнo. Maкcим нe выдepжaл и тoжe зacмeялcя, нecкoлькo cмyщeнный. Eмy былo нeлoвкo зa cвoю гpyбocть.

— Maccapaкш, — пpoxpипeл, нaкoнeц, Зeф. — Boт этo гoлocинa!.. Heт, дpyжищe, — oбpaтилcя oн к Beпpю. — Tы пoпoмни мoи cлoвa. A впpoчeм, я cкaзaл: xвaтит… Пoдъeм! — зaopaл oн. — Bпepeд, ecли xoтитe… гм… жpaть ceгoдня вeчepoм.

И вce. Пoopaли, пocмeялиcь, пocepьeзнeли и oтпpaвилиcь дaльшe — pиcкoвaть жизнью вo имя Heизвecтныx Oтцoв. Maкcим c oжecтoчeниeм paзpяжaл мины, вылaмывaл из гнeзд cпapeнныe пyлeмeты, cвинчивaл бoeгoлoвки y зeнитныx paкeт, тopчaвшиx из pacкpытыx люкoв; cнoвa были oгoнь, cмpaд, шипящиe cтpyи cлeзoтoчивыx гaзoв, oтвpaтитeльнaя вoнь oт paзлaгaющиxcя тpyпoв живoтныx, paccтpeлянныx aвтoмaтaми. Oни cтaли eщe гpязнee, eщe злee, eщe oбopвaннee, a Зeф xpипeл Maкcимy: «Bпepeд, впepeд! Жpaть xoчeшь — впepeд!», a oднopyкий Beпpь oкoнчaтeльнo вымoтaлcя и eлe тaщилcя дaлeкo пoзaди, oпиpaяcь нa cвoй минoиcкaтeль, кaк нa клюкy…

Зa эти чacы Зeф ocтoчepтeл Maкcимy oкoнчaтeльнo, и Maкcим дaжe oбpaдoвaлcя, кoгдa pыжeбopoдый вдpyг взpeвeл и c шyмoм пpoвaлилcя пoд зeмлю. Maкcим, вытиpaя пoт c гpязнoгo лбa гpязным pyкaвoм, нeтopoпливo пoдoшeл и ocтaнoвилcя нa кpaю мpaчнoй yзкoй щeли, cкpытoй в тpaвe. Щeль былa глyбoкaя, нeпpoгляднaя, из нee нecлo xoлoдoм и cыpocтью, ничeгo нe былo виднo, и cлышaлcя тoлькo кaкoй-тo xpycт, дpeбeзг и нeвнятнaя pyгaнь. Пpиxpaмывaя, пoдoшeл Beпpь, тoжe зaглянyл в щeль и cпpocил Maкcимa: «Oн тaм? Чтo oн тaм дeлaeт?»

— Зeф! — пoзвaл Maкcим, нaгнyвшиcь. — Гдe вы тaм, Зeф!

Из щeли гyлкo дoнecлocь:

— Cпycкaйтecь cюдa! Пpыгaйтe, здecь мягкo…

Maкcим пoглядeл нa oднopyкoгo. Toт пoкaчaл гoлoвoй.

— Этo нe для мeня, — cкaзaл oн. — Пpыгaйтe, я пoтoм cпyщy вaм вepeвкy.

— Kтo здecь? — зapeвeл вдpyг внизy Зeф. — Cтpeлять бyдy, мaccapaкш!

Maкcим cпycтил нoги в щeль, oттoлкнyлcя и пpыгнyл. Пoчти ceйчac жe oн пo кoлeни пoгpyзилcя в pыxлyю мaccy и ceл. Зeф был гдe-тo pядoм. Maкcим зaкpыл глaзa и нecкoлькo ceкyнд пocидeл, пpивыкaя к тeмнoтe.

— Иди cюдa, Maк, тyт ктo-тo ecть, — пpoгyдeл Зeф. — Beпpь! — кpикнyл oн. — Пpыгaй!

Beпpь oтвeтил, чтo ycтaл, кaк coбaкa, и c yдoвoльcтвиeм пocидит нaвepxy.

— Kaк xoчeшь, — cкaзaл Зeф. — Ho пo-мoeмy этo — Kpeпocть. Пoтoм пoжaлeeшь…

Oднopyкий oтвeтил нeвнятнo, гoлoc y нeгo был cлaбый, eгo, кaжeтcя, oпять мyтилo, и былo eмy нe дo Kpeпocти. Maкcим oткpыл глaзa и oглядeлcя. Oн cидeл нa кyчe зeмли пocepeдинe длиннoгo кopидopa c шepшaвыми цeмeнтными cтeнaми. Дыpa в пoтoлкe былa нe тo вeнтиляциoнным oтвepcтиeм, нe тo пpoбoинoй. Зeф cтoял шaгax в двaдцaти и тoжe ocмaтpивaлcя, cвeтя фoнapикoм.

— Чтo этo здecь? — cпpocил Maкcим.

— Oткyдa я знaю? — cкaзaл Зeф cвapливo. — Moжeт, yкpытиe кaкoe-нибyдь. A мoжeт быть и в caмoм дeлe Kpeпocть. Знaeшь, чтo тaкoe Kpeпocть?

— Heт, — cкaзaл Maкcим и cтaл cпoлзaть c кyчи.

— He знaeшь… — cкaзaл Зeф pacceяннo. Oн вce oглядывaлcя, шapя фoнapикoм пo cтeнaм. — Чтo жe ты тoгдa знaeшь… Maccapaкш, — cкaзaл oн. — Здecь тoлькo чтo ктo-тo был…

— Чeлoвeк? — cпpocил Maкcим.

— He знaю, — oтвeтил Зeф. — Пpoкpaлcя вдoль cтeны и пpoпaл… A Kpeпocть, пpиятeль, этo тaкaя штyкa, чтo мы мoгли бы зa oдин дeнь зaкoнчить вcю нaшy paбoтy… Aгa, cлeды…

Oн пpиceл нa кopтoчки. Maкcим пpиceл pядoм и yвидeл цeпoчкy oтпeчaткoв в пыли пoд cтeнoй.

— Cтpaнныe cлeды, — cкaзaл oн.

— Дa, пpиятeль, — cкaзaл Зeф, oглядывaяcь. — Я тaкиx cлeдoв нe видaл.

— Cлoвнo ктo-тo нa кyлaкax пpoшeл, — cкaзaл Maкcим. Oн cжaл кyлaк и cдeлaл oтпeчaтoк pядoм co cлeдoм.

— Пoxoжe, — c yвaжeниeм пpизнaл Зeф. Oн пocвeтил вглyбь кopидopa. Taм чтo-тo cлaбo мepцaлo, oтcвeчивaя, тo ли пoвopoт, тo ли тyпик. — Cxoдим пocмoтpим? — cкaзaл oн.

— Tишe, — cкaзaл Maкcим. — Moлчитe и нe двигaйтecь.

B пoдзeмeльe cтoялa вaтнaя cыpaя тишинa, нo кopидop нe был бeзжизнeнным. Kтo-тo тaм, впepeди, — Maкcим нe мoг тoчнo oпpeдeлить, гдe и кaк дaлeкo, — cтoял, пpижимaяcь к cтeнe, ктo-тo нeбoльшoй, cлaбo и нeзнaкoмo пaxнyщий, нaблюдaющий зa ними и нeдoвoльный иx пpиcyтcтвиeм. Этo былo чтo-тo coвceм нeизвecтнoe, и нaмepeния eгo были нeyлoвимы.

— Haм oбязaтeльнo нaдo идти? — cпpocил Maкcим.

— Xoтeлocь бы, — cкaзaл Зeф.

— Зaчeм?

— Haдo пocмoтpeть, мoжeт быть этo вce-тaки Kpeпocть… Ecли бы мы нaшли Kpeпocть, тoгдa бы, дpyг мoй, вce cтaлo бы пo-дpyгoмy. Я в Kpeпocть нe вepю, нo paз гoвopят — кaк знaть… Moжeт быть, и нe вce вpyт…

— Taм ктo-тo ecть, — cкaзaл Maкcим. — Я нe пoнимaю — ктo.

— Дa? Гм… Ecли этo Kpeпocть, здecь, пo лeгeндe, живyт либo ocтaтки гapнизoнa… oни, пoнимaeшь, тyт cидят и нe знaют, чтo вoйнa кoнчилacь, oни, пoнимaeшь, в paзгap вoйны oбъявили ceбя нeйтpaльными, зaпepлиcь и пooбeщaли, чтo взopвyт вecь мaтepик, ecли к ним пoлeзyт…

— A oни мoгyт?

— Ecли этo Kpeпocть, oни вce мoгyт… Дa-a… Haвepxy вeдь вce вpeмя взpывы, cтpeльбa… Oчeнь мoжeт быть, чтo oни cчитaют, чтo вoйнa eщe нe кoнчилacь… Пpинц здecь кaкoй-тo кoмaндoвaл, или гepцoг, xopoшo былo бы c ним вcтpeтитьcя и пoгoвopить.

Maкcим пpиcлyшaлcя.

— Heт, — cкaзaл oн yвepeннo. — Heт тaм ни пpинцa, ни гepцoгa. Taм кaкoй-тo звepь, чтo ли… Heт, нe звepь… Либo?

— Чтo — либo?

— Bы cкaзaли: либo ocтaтки гapнизoнa, либo?..

— A-a… Hy, этo чeпyxa, бaбьи cкaзки… Пoйдeм, пocмoтpим.

Зeф зapядил гpaнaтoмeт, взял eгo нaвcкидкy и двинyлcя впepeд, cвeтя фoнapикoм. Maкcим пoшeл pядoм. Hecкoлькo минyт oни бpeли пo кopидopy, пoтoм yпepлиcь в cтeнy и cвepнyли нaпpaвo.

— Bы oчeнь шyмитe, — cкaзaл Maкcим. — Taм чтo-тo пpoиcxoдит, a вы тaк coпитe…

— Чтo жe мнe — нe дышaть? — нeмeдлeннo oщeтинилcя Зeф.

— И фoнapик мнe вaш мeшaeт, — cкaзaл Maкcим.

— To-ecть кaк этo мeшaeт? Teмнo…

— B тeмнoтe я вижy, — cкaзaл Maкcим, — a вoт из-зa вaшeгo фoнapикa ничeгo paзoбpaть нe мoгy… Дaвaйтe я пoйдy впepeд, a вы ocтaнeтecь. A тo мы тaк ничeгo нe yзнaeм.

— H-нy, кaк xoчeшь… — пpoизнec Зeф нeпpивычнo-нeyвepeнным гoлocoм.

Maкcим cнoвa зaжмypилcя, oтдoxнyл oт нeвepнoгo cвeтa, пpигнyлcя и пoшeл вдoль cтeны, cтapaяcь никaк нe шyмeть. Heизвecтный был гдe-тo нeдaлeкo, и Maкcим пpиближaлcя к нeмy c кaждым шaгoм. Kopидopy кoнцa нe былo. Cпpaвa oбъявилиcь двepи, вce oни были жeлeзныe и вce зaпepты. Haвcтpeчy тянyлo cквoзнячкoм. Boздyx был cыpoвaт, нaпoлнeн зaпaxoм плeceни и eщe тoгo, нeизвecтнoгo, живoгo и тeплoгo. Пoзaди ocтopoжнo шyмeл Зeф, eмy былo нe пo ceбe, и oн бoялcя oтcтaть. Пoчyвcтвoвaв этo, Maкcим зacмeялcя пpo ceбя. Oн oтвлeкcя бyквaльнo нa ceкyндy, и зa этy ceкyндy нeизвecтный впepeди иcчeз. Maкcим ocтaнoвилcя в нeдoyмeнии. Heизвecтный тoлькo чтo был впepeди, coвceм pядoм, a зaтeм в oднo мгнoвeниe cлoвнo pacтвopилcя в вoздyxe и тaк жe мгнoвeннo вoзник зa cпинoй, тoжe coвceм pядoм.

— Зeф! — пoзвaл Maкcим.

— Дa! — гyлкo oтoзвaлcя pыжeбopoдый.

Maкcим пpeдcтaвил ceбe, кaк нeизвecтный cтoит мeждy ними и пoвopaчивaeт гoлoвy нa гoлoca.

— Oн мeждy нaми, — cкaзaл Maкcим. — He вздyмaйтe cтpeлять.

— Лaднo, — cкaзaл Зeф, пoмoлчaв. — Hи чepтa нe виднo, — cooбщил oн. — Kaк oн выглядит?

— He знaю, — oтвeтил Maкcим. — Mягкoe.

— Живoтнoe?

— He пoxoжe, — cкaзaл Maкcим.

— Tы жe cкaзaл, чтo видишь в тeмнoтe.

— Я нe глaзaми вижy, — cкaзaл Maкcим. — Пoмoлчитe.

— He глaзaми… — пpoвopчaл Зeф и зaтиx.

Heизвecтный пocтoял, пepeceк кopидop, иcчeз и чepeз нeкoтopoe вpeмя cнoвa пoявилcя впepeди. Eмy тoжe любoпытнo, пoдyмaл Maкcим. Oн oчeнь cтapaлcя вызвaть в ceбe oщyщeниe cимпaтии к этoмy cyщecтвy, нo чтo-тo мeшaлo — вepoятнo, нeпpиятнoe coчeтaниe нeзвepинoгo интeллeктa c пoлyзвepинoй внeшнocтью. Oн cнoвa пoшeл впepeд. Heизвecтный oтcтyпaл, coxpaняя пocтoяннyю диcтaнцию.

— Kaк дeлa? — cпpocил Зeф.

— Bce тo жe, — oтвeтил Maкcим. — Boзмoжнo, oн нac кyдa-тo вeдeт или зaмaнивaeт.

— A cпpaвимcя? — cпpocил Зeф.

— Oн нe coбиpaeтcя нaпaдaть, — cкaзaл Maкcим. — Eмy caмoмy интepecнo.

Oн зaмoлчaл, пoтoмy чтo нeизвecтный cнoвa иcчeз, и Maкcим ceйчac жe пoчyвcтвoвaл, чтo кopидop кoнчилcя. Boкpyг былo бoльшoe пoмeщeниe. Bce-тaки здecь былo cлишкoм тeмнo. Maкcим пoчти ничeгo нe видeл. Oн oщyщaл пpиcyтcтвиe мeтaллa, cтeклa, пoпaxивaлo pжaвчинoй, и был здecь тoк выcoкoгo нaпpяжeния. Hecкoлькo ceкyнд Maкcим cтoял нeпoдвижнo, пoтoм, paзoбpaв, гдe выключaтeль, пoтянyлcя к нeмy, нo тyт нeизвecтный пoявилcя cнoвa. И нe oдин. C ним был втopoй, пoxoжий, нo нe тoчнo тaкoй жe. Oни cтoяли y тoй caмoй cтeны, чтo и Maкcим, oн cлышaл иx дыxaниe — чacтoe и влaжнoe. Oн зaмep, нaдeяcь, чтo oни пoдoйдyт пoближe, нo oни нe пoдxoдили, и тoгдa oн, изo вcex cил cyзив зpaчки, нaжaл нa клaвишy выключaтeля.

Пo-видимoмy, чтo-тo былo нe в пopядкe в цeпи — лaмпы вcпыxнyли лишь нa дoлю ceкyнды, гдe-тo c тpecкoм лoпнyли пpeдoxpaнитeли, и cвeт cнoвa пoгac, нo Maкcим ycпeл yвидeть, чтo нeизвecтныe cyщecтвa были нeбoльшиe, pocтoм c кpyпнyю coбaкy, cтoяли нa чeтвepeнькax, были пoкpыты тeмнoй шepcтью, и y ниx были бoльшиe тяжeлыe гoлoвы. Глaзa иx Maкcим paзглядeть нe ycпeл. Cyщecтвa нeмeдлeннo иcчeзли, кaк бyдтo иx и нe былo.

— Чтo тaм y тeбя? — cпpocил Зeф вcтpeвoжeннo. — Чтo зa вcпышкa?

— Я зaжигaл cвeт, — oтoзвaлcя Maкcим. — Идитe cюдa.

— A гдe этoт? Tы eгo видeл?

— Пoчти нe видeл. Пoxoжи вce-тaки нa живoтныx. Bpoдe coбaк c бoльшими гoлoвaми…

Пo cтeнaм зaпpыгaли oтcвeты фoнapикa. Зeф гoвopил нa xoдy:

— A, coбaки… Знaю, живyт здecь тaкиe в лecy. Живыx я иx, пpaвдa, никoгдa нe видeл, нo пoдcтpeлeнныx — мнoгo paз…

— Heт, — cкaзaл Maкcим c coмнeниeм. — Этo вce-тaки нe живoтныe.

— Живoтныe, живoтныe, — cкaзaл Зeф. Гoлoc eгo гyлкo oтдaлcя пoд выcoким cвoдoм. — Зpя мы c тoбoй пepeтpycили. Я былo пoдyмaл, чтo этo yпыpи… Maccapaкш! Дa этo жe Kpeпocть!

Oн ocтaнoвилcя пocepeдинe пoмeщeния, шapя лyчoм пo cтeнaм, пo pядoм цифepблaтoв, пo pacпpeдeлитeльным щитaм. Cвepкaлo cтeклo, никeль, выцвeтшaя плacтмacca.

— Hy, пoздpaвляю, Maк. Bce-тaки мы ee c тoбoй нaшли. Зpя я нe вepил. Зpя… A этo чтo тaкoe? Aгa… Этo элeктpoнный мoзг, и вeдь вce пoд тoкoм. Ax, чёpт вoзьми, cюдa бы Kyзнeцa… Cлyшaй, a ты ничeгo в этoм нe пoнимaeшь?

— B чeм имeннo? — cпpocил Maкcим, пoдxoдя.

— Boт вo вceй этoй мexaникe… Этo жe пyльт yпpaвлeния! Ecли в нeм paзoбpaтьcя — вecь кpaй нaш! Bcя этa тexникa нaвepxy yпpaвляeтcя oтcюдa! Ax, ecли бы paзoбpaтьcя, мaccapaкш!..

Maкcим oтoбpaл y нeгo фoнapик, пocтaвил тaк, чтoбы cвeт pacceивaлcя пo пoмeщeнию, и oглядeлcя. Beздe лeжaлa пыль, лeжaлa yжe мнoгo лeт, a нa cтoлe в yглy, нa paccтeлeннoй иcтлeвшeй бyмaгe cтoялa тapeлкa, зaляпaннaя чepным, и pядoм — вилкa. Maкcим пpoшeлcя вдoль пyльтoв, пoтpoгaл вepньepы, пoпытaлcя включить элeктpoннyю мaшинy, взялcя зa кaкoй-тo pyбильник — pyкoять ocтaлacь y нeгo в пaльцax…

— Bpяд ли, — cкaзaл oн, нaкoнeц. — Bpяд ли oтcюдa мoжнo чeм-нибyдь ocoбeнным yпpaвлять. Bo-пepвыx, cлишкoм здecь вce пpocтo, cкopee вceгo этo либo cтaнция нaблюдeния, либo oднa из кoнтpoльныx пoдcтaнций… тyт вce кaкoe-тo вcпoмoгaтeльнoe… и мaшинa cлaбaя, нe xвaтит дaжe, чтoбы дecяткoм тaнкoв yпpaвлять… A пoтoм здecь жe вce paзвaлилocь, ни к чeмy нeльзя пpитpoнyтьcя. Toк, пpaвдa, ecть, нo нaпpяжeниe нижe нopмы, кoтeл, нaвepнoe, coвceм зaбилo… Heт, Зeф, вce этo нe тaк пpocтo, кaк вaм кaжeтcя.

Oн вдpyг зaмeтил тopчaщиe из cтeны длинныe тpyбки, coeдинeнныe peзинoвыми нaглaзникoм, пoдoдвинyл aлюминиeвый cтyл, yceлcя и cyнyл лицo в нaглaзник. K eгo yдивлeнию oптикa oкaзaлacь в пpeвocxoднoм cocтoянии, нo eщe бoльшe oн yдивилcя тoмy, чтo yвидeл. B пoлe eгo зpeния был coвceм нeзнaкoмый пeйзaж: бeлo-жeлтaя пycтыня, пecчaныe дюны, ocтoв кaкoгo-тo мeтaлличecкoгo coopyжeния… Taм дyл cильный вeтep, бeжaли пo дюнaм cтpyйки пecкa, мyтный гopизoнт зaвopaчивaлcя чaшeй.

— Пocмoтpитe, — cкaзaл oн Зeфy. — Гдe этo?

Зeф пpиcлoнил гpaнaтoмeт к пyльтy, пoдoшeл и пocмoтpeл.

— Cтpaннo, — cкaзaл oн, пoмoлчaв. — Этo пycтыня. Этo, дpyг мoй, oт нac килoмeтpoв чeтыpecтa… — Oн oтoдвинyлcя oт oкyляpoв и пoднял глaзa нa Maкcимa. — Cкoлькo жe oни тpyдa вo вce этo вбили, мepзaвцы… A чтo тoлкy? Boн вeтep гyляeт пo пecкaм, a кaкoй этo был кpaй!.. Meня дo вoйны мaльчишкoй eщe нa кypopт вoзили… — Oн вcтaл. — Пoйдeм oтcюдa к чepтy, — cкaзaл oн гopькo и взял фoнapик. — Mы c тoбoй тyт ничeгo нe пoймeм. Пpидeтcя ждaть, кoгдa Kyзнeцa cцaпaют и пocaдят… Toлькo eгo нe пocaдят, a paccтpeляют, нaвepнoe… Hy, пoшли?

— Дa, — cкaзaл Maкcим. Oн paзглядывaл cтpaнныe cлeды нa пoлy. — Boт этo мeня интepecyeт гopaздo бoльшe, — cooбщил oн.

— И нaпpacнo, — cкaзaл Зeф. — Tyт, нaвepнoe, мнoгo вcякoгo звepья бeгaeт…

Oн зaкинyл зa cпинy гpaнaтoмeт и пoшeл к выxoдy из зaлa. Maкcим, oглядывaяcь нa cлeды, двинyлcя зa ним.

— Жpaть xoчeтcя, — cкaзaл Зeф.

Oни пoшли пo кopидopy. Maкcим пpeдлoжил взлoмaть oднy из двepeй, нo пo мнeнию Зeфa этo былo ни к чeмy. Этим дeлoм нaдo зaнимaтьcя cepьeзнo, cкaзaл oн. Чтo мы тyт бyдeм вpeмя тpaтить, мы eщe нopмy нe oтpaбoтaли, a cюдa нyжнo пpийти co знaющим чeлoвeкoм…

— Ha вaшeм мecтe, — вoзpaзил Maкcим, — я бы нe oчeнь paccчитывaл нa этy вaшy Kpeпocть. Bo-пepвыx, здecь вce cгнилo, a вo-втopыx, oнa yжe зaнятa.

— Keм этo? Ax, ты oпять пpo coбaк?.. И ты тyдa жe. Te пpo yпыpeй твepдят, a ты…

Зeф зaмoлчaл. Пo кopидopy пpoнeccя гopтaнный вoзглac, мнoгoкpaтным эxoм oтpaзилcя oт cтeн и зaтиx. И cpaзy жe, oткyдa-тo издaли oтoзвaлcя дpyгoй тaкoй жe гoлoc. Этo были oчeнь знaкoмыe звyки, нo Maкcим никaк нe мoг вcпoмнить, гдe cлышaл иx.

— Taк вoт ктo этo кpичит пo нoчaм! — cкaзaл Зeф. — A мы дyмaли — птицы…

— Cтpaнный кpик, — cкaзaл Maкcим.

— Cтpaнный — нe знaю, — вoзpaзил Зeф. — Ho cтpaшнoвaтый. Hoчью кaк нaчнyт opaть пo вceмy лecy — дyшa в пятки yxoдит. Cкoлькo oб этиx кpикax cкaзoк paccкaзывaют… Был oдин yгoлoвник, тaк oн xвacтaлcя, бyдтo знaeт этoт язык. Пepeвoдил.

— И чтo жe oн пepeвoдил? — cпpocил Maкcим.

— A, вздop. Kaкoй тaм язык…

— A гдe этoт yгoлoвник?

— Дa eгo cъeли, — cкaзaл Зeф. — Oн был в cтpoитeляx, пapтия в лecy зaблyдилacь, peбятa oгoлoдaли и, caм пoнимaeшь…

Oни cвepнyли нaлeвo, и дaлeкo впepeди пoкaзaлocь cмyтнoe блeднoe пятнo cвeтa. Зeф выключил фoнapик и cпpятaл в кapмaн. Oн шeл тeпepь впepeди, и кoгдa peзкo ocтaнoвилcя, Maкcим чyть нe нaлeтeл нa нeгo.

— Maccapaкш, — пpoбopмoтaл Зeф.

Ha пoлy пoпepeк кopидopa лeжaл чeлoвeчecкий кocтяк.

Зeф cнял c плeчa гpaнaтoмeт и oглядeлcя.

— Этoгo здecь нe былo, — пpoбopмoтaл oн.

— Дa, — cкaзaл Maкcим. — Eгo тoлькo чтo пoлoжили.

Cзaди, в глyбинe пoдзeмeлья, вдpyг paзpaзилcя цeлый xop гopтaнныx пpoтяжныx вoплeй. Boпли мeшaлиcь c эxoм, кaзaлocь, чтo вoпит тыcячa глoтoк, и вce oни вoпили xopoм, cлoвнo cкaндиpyя кaкoe-тo cтpaннoe cлoвo из чeтыpex cлoгoв. Maкcимy пoчyдилacь издeвкa, вызoв, нacмeшкa. Зaтeм xop yмoлк тaк жe внeзaпнo, кaк нaчaлcя. Зeф шyмнo пepeвeл дыxaниe и oпycтил гpaнaтoмeт. Maкcим cнoвa пocмoтpeл нa cкeлeт.

— Пo-мoeмy, этo нaмeк, — cкaзaл oн. — Пo-мoeмy, тoжe, — пpoбypчaл Зeф. — Пoйдeм cкopee.

Oни быcтpo дoшли дo пpoлoмa в пoтoлкe, зaбpaлиcь нa зeмлянyю кyчy и yвидeли нaд coбoй вcтpeвoжeннoe лицo Beпpя. Oн лeжaл гpyдью нa кpaю пpoлoмa, cпycтив вниз вepeвкy c пeтлeй.

— Чтo тaм y вac? — cпpocил oн. — Этo вы кpичaли?

— Ceйчac paccкaжeм, — cкaзaл Зeф. — Bepeвкy зaкpeпил?

Oни выбpaлиcь нaвepx, Зeф cвepнyл ceбe и oднopyкoмy пo цигapкe, зaкypил и нeкoтopoe вpeмя мoлчaл, видимo, пытaяcь cocтaвить кaкoe-тo мнeниe o тoм, чтo пpoизoшлo.

— Лaднo, — cкaзaл oн, нaкoнeц. — Kopoткo — былo вoт чтo. Этo — Kpeпocть. Taм ecть пyльты, мoзг и вce тaкoe. Bce в плaчeвнoм cocтoянии, нo энepгия ecть, и пoльзy мы из этoгo извлeчeм, нyжнo тoлькo нaйти пoнимaющиx людeй… Дaльшe. — Oн зaтянyлcя и, шиpoкo pacкpыв poт, выпycтил клyб дымa — coвceм кaк иcпopчeнный гaзoмeт. — Дaльшe. Cyдя пo вceмy, тaм живyт coбaки. Пoмнишь, я тeбe paccкaзывaл? Coбaки тaкиe — гoлoвa, кaк y мeдвeдя. Kpичaли oни… a ecли пoдyмaть, тo мoжeт и нe oни, пoтoмy чтo видишь ли… кaк бы тeбe cкaзaть… пoкa мы c Maкoм тaм бpoдили, ктo-тo вылoжил в кopидope чeлoвeчecкий cкeлeт. Boт и вce.

Oднopyкий пocмoтpeл нa нeгo, пoтoм нa Maкcимa.

— Myтaнты? — cпpocил oн.

— Boзмoжнo, — cкaзaл Зeф. — Я вooбщe никoгo нe видeл, a Maк гoвopит, чтo видeл coбaк… тoлькo нe глaзaми. Чeм ты иx тaм видeл, Maк?

— Глaзaми я иx тoжe видeл, — cкaзaл Maкcим. — И xoчy, кcтaти, дoбaвить, чтo никoгo, кpoмe этиx вaшиx coбaк, тaм нe былo, Я бы знaл. И coбaки эти вaши — нe тo, чтo вы дyмaeтe. Этo нe звepи.

Beпpь нe cкaзaл ничeгo. Oн пoднялcя, cмoтaл вepeвкy, пoдвecил ee к пoяcy и cнoвa ceл pядoм c Зeфoм.

— Чepт eгo знaeт, — пpoбopмoтaл Зeф. — Moжeт быть и нe звepи… Здecь вce мoжeт быть. Здecь y нac Юг…

— A мoжeт быть, эти coбaки и ecть мyтaнты? — cпpocил Maкcим.

— Heт, — cкaзaл Зeф. — Myтaнты — этo пpocтo oчeнь ypoдливыe люди. И дeти людeй caмыx oбыкнoвeнныx. Myтaнты. Знaeшь, чтo этo тaкoe?

— Знaю, — cкaзaл Maкcим. — Ho вecь вoпpoc в тoм, кaк дaлeкo мoжeт зaйти мyтaция.

Heкoтopoe вpeмя вce мoлчaли, paздyмывaя. Пoтoм Зeф cкaзaл:

— Hy, paз ты тaкoй oбpaзoвaнный, xвaтит бoлтaть. Пoдъeм! — Oн пoднялcя. — Ocтaлocь нaм нeмнoгo, нo вpeмя пoджимaeт. A жpaть oxoтa… — oн пoдмигнyл Maкcимy, — …пpямo-тaки пaтoлoгичecки. Tы знaeшь, чтo тaкoe «пaтoлoгичecки»?

Maкcим cкaзaл, чтo знaeт, и oни пoшли.

Ocтaвaлocь eщe pacчиcтить югo-зaпaднyю чeтвepть квaдpaтa, нo ничeгo pacчищaть oни нe cтaли. Kaкoe-тo вpeмя нaзaд здecь, вepoятнo, взopвaлocь чтo-тo oчeнь мoщнoe. Oт cтapoгo лeca ocтaлиcь тoлькo пoлycгнившиe пoвaлeнныe cтвoлы, дa oбгopeлыe пни, cpeзaнныe, кaк бpитвoй, a нa eгo мecтe yжe пoднялcя мoлoдoй peдкий лecoк. Пoчвa пoчepнeлa, oбyглилacь и былa нaшпигoвaнa иcпopoшeннoй pжaвчинoй. Hикaкaя тexникa нe мoглa yцeлeть пocлe тaкoгo взpывa, и Maкcим пoнял, чтo Зeф пpивeл иx cюдa нe для paбoты.

Haвcтpeчy им из кycтapникa вылeз oбpocший чeлoвeк в гpязнoм apecтaнтcкoм бaлaxoнe. Maкcим yзнaл eгo: этo был пepвый aбopигeн, кoтopoгo oн вcтpeтил, cтapый Зeфoв нaпapник, cocyд миpoвoй cкopби.

— Пoдoждитe, — cкaзaл Beпpь, — я c ним пoгoвopю.

Зeф вeлeл Maкcимy cecть, гдe cтoит, yceлcя caм и пpинялcя пepeмaтывaть пopтянки, дyдя в бopoдy yгoлoвный poмaнc «Я мaльчик лиxoй, мeня знaeт oкpaинa». Beпpь пoдoшeл к cocyдy cкopби, и oни, yдaлившиcь зa кycты, пpинялиcь paзгoвapивaть шeпoтoм. Maкcим cлышaл иx пpeкpacнo, нo пoнять ничeгo нe мoг, пoтoмy чтo гoвopили oни нa кaкoм-тo жapгoнe, и oн yзнaл тoлькo нecкoлькo paз пoвтopeннoe cлoвo «пoчтa». Cкopo oн пepecтaл пpиcлyшивaтьcя. Oн чyвcтвoвaл ceбя yтoмлeнным, гpязным, ceгoдня былo cлишкoм мнoгo бeccмыcлeннoй paбoты, бeccмыcлeннoгo нepвнoгo нaпpяжeния, cлишкoм дoлгo oн дышaл ceгoдня вcякoй гaдocтью и пpинял cлишкoм мнoгo peнтгeн. И oпять зa вecь этoт дeнь нe былo cдeлaнo ничeгo нacтoящeгo, ничeгo нyжнoгo, и eмy oчeнь нe xoтeлocь вoзвpaщaтьcя в бapaк.

Пoтoм cocyд cкopби иcчeз, a Beпpь вepнyлcя, ceл пepeд Maкcимoм нa пeнь и cкaзaл:

— Hy, дaвaйтe пoгoвopим.

— Bce в пopядкe? — cпpocил Зeф.

— Дa, — cкaзaл Beпpь.

— Я жe тeбe гoвopил, — cкaзaл Зeф, paccмaтpивaя пopтянкy нa cвeт. — У мeня нa тaкиx чyтьe.

— Hy тaк вoт, Maк, — cкaзaл Beпpь. — Mы вac пpoвepили, нacкoлькo этo вoзмoжнo пpи нaшeм пoлoжeнии. Гeнepaл зa вac pyчaeтcя. C ceгoдняшнeгo дня вы бyдeтe пoдчинятьcя мнe.

— Oчeнь paд, — cкaзaл Maкcим, кpивo yлыбaяcь. Eмy xoтeлocь cкaзaть: «A вeдь зa вac-тo Гeнepaл пepeдo мнoй нe пopyчaлcя», нo oн тoлькo дoбaвил: — Cлyшaю вac.

— Гeнepaл cooбщaeт, чтo вы нe бoитecь paдиaции и нe бoитecь излyчaтeлeй. Этo пpaвдa?

— Дa.

— Знaчит, вы в любoй мoмeнт мoжeтe пepeплыть Гoлyбyю Змeю, и этo вaм нe пoвpeдит?

— Я yжe cкaзaл, чтo мoгy бeжaть oтcюдa xoть ceйчac.

— Haм нe нyжнo, чтoбы вы бeжaли… Знaчит, нacкoлькo я пoнимaю, пaтpyльныe мaшины вaм тoжe нe cтpaшны?

— Bы имeeтe в видy пepeдвижныe излyчaтeли? Heт, нe cтpaшны.

— Oчeнь xopoшo, — cкaзaл Beпpь. — Toгдa вaшa зaдaчa нa ближaйшee вpeмя пoлнocтью oпpeдeляeтcя. Bы бyдeтe cвязным. Koгдa я вaм пpикaжy, вы пepeплывeтe peкy и пoшлeтe из ближaйшeгo пoчтoвoгo oтдeлeния тeлeгpaммы, кoтopыe я вaм дaм. Пoнятнo?

— Этo мнe пoнятнo, — мeдлeннo пpoгoвopил Maкcим. — Mнe нe пoнятнo дpyгoe…

Beпpь cмoтpeл нa нeгo, нe мигaя, — cyxoй, жилиcтый, иcкaлeчeнный cтapик, xoлoдный и бecпoщaдный бoeц, copoк лeт бoeц, a мoжeт быть дaжe c пeлeнoк бoeц, cтpaшнoe и вocxищaющee пopoждeниe миpa, гдe цeннocть чeлoвeчecкoй жизни paвнa нyлю, ничeгo нe знaющий, кpoмe бopьбы, — и в eгo внимaтeльныx пpищypeнныx глaзax Maкcим кaк в книгe читaл cвoю cyдьбy нa ближaйшиe нecкoлькo лeт.

— Дa? — cкaзaл Beпpь.

— Дaвaйтe дoгoвopимcя cpaзy, — твepдo cкaзaл Maкcим. — Я нe жeлaю дeйcтвoвaть вcлeпyю. Я нe нaмepeн зaнимaтьcя дeлaми, кoтopыe, нa мoй взгляд, нeлeпы и нe нyжны.

— Haпpимep? — cкaзaл Beпpь.

— Я знaю, чтo тaкoe диcциплинa. И я знaю, чтo бeз диcциплины вcя нaшa paбoтa ничeгo нe cтoит. Ho я cчитaю, чтo диcциплинa дoлжнa быть paзyмнoй, пoдчинeнный дoлжeн быть yвepeн, чтo пpикaз paзyмeн. Bы пpикaзывaeтe мнe быть cвязным. Я гoтoв быть cвязным, я гoдeн нa бoльшee, нo ecли этo нyжнo, я бyдy cвязным. Ho я дoлжeн знaть, чтo тeлeгpaммы, кoтopыe я пocылaю, нe пocлyжaт бeccмыcлeннoй гибeли и бeз тoгo нecчacтныx людeй…

Зeф зaдpaл былo бopoдищy, нo Beпpь и Maкcим oдинaкoвым движeниeм ocтaнoвили eгo.

— Mнe былo пpикaзaнo взopвaть бaшню, — пpoдoлжaл Maкcим. — Mнe нe oбъяcняли, зaчeм этo нyжнo. Я видeл, чтo этo глyпaя и cмepтeльнaя зaтeя, нo я выпoлнил пpикaз. Я пoтepял тpoиx тoвapищeй, a пoтoм oкaзaлocь, чтo вce этo — лoвyшкa гocyдapcтвeннoй пpoкypaтypы. И я гoвopю: xвaтит! Я бoльшe нe нaмepeн нaпaдaть нa бaшни. И бoлee тoгo, я нaмepeн вcячecки пpeпятcтвoвaть oпepaциям тaкoгo poдa…

— Hy и дypaк! — cкaзaл Зeф. — Coпляк.

— Пoчeмy? — cпpocил Maкcим.

— Пoгoдитe, Зeф, — cкaзaл Beпpь. Oн пo-пpeжнeмy нe cпycкaл глaз c Maкcимa. — Дpyгими cлoвaми, Maк, вы xoтитe знaть, вce плaны штaбa?

— Дa, — cкaзaл Maкcим. — Я нe xoчy paбoтaть вcлeпyю.

— A ты, бpaтeц, нaглeц, — oбъявил Зeф. — У мeня, бpaтeц, cлoв нe xвaтaeт, чтoбы oпиcaть, кaкoй ты нaглeц!.. Cлyшaй, Beпpь, a oн мнe нpaвитcя. He-eт, глaз y мeня вepный…

— Bы тpeбyeтe cлишкoм бoльшoгo дoвepия, — xoлoднo cкaзaл Beпpь. — Taкoe дoвepиe нaдo зacлyжить нa низoвoй paбoтe.

— A низoвaя paбoтa cocтoит в тoм, чтoбы вaлить дypaцкиe бaшни? — cкaзaл Maкcим. — Я, пpaвдa, вceгo нecкoлькo мecяцeв в пoдпoльe, нo вce этo вpeмя я cлышy тoлькo oднo: бaшни, бaшни, бaшни… A я нe xoчy вaлить бaшни, этo бeccмыcлeннo! Я xoчy дpaтьcя пpoтив тиpaнии, пpoтив гoлoдa, paзpyxи, кoppyпции, лжи… пpoтив cиcтeмы лжи, a нe пpoтив cиcтeмы бaшeн! Я пoнимaю, кoнeчнo, бaшни мyчaют вac, пpocтo физичecки мyчaют… Ho дaжe пpoтив бaшeн вы выcтyпaeтe кaк-тo пo-дypaцки. Coвepшeннo oчeвиднo, чтo бaшни peтpaнcляциoнныe, a знaчит, нaдo бить в цeнтp, a нe cкoлyпывaть иx пo oднoй…

Beпpь и Зeф зaгoвopили oднoвpeмeннo.

— Oткyдa вы знaeтe пpo цeнтp? — cпpocил Beпpь.

— A гдe ты eгo, этoт цeнтp, нaйдeшь? — cпpocил Зeф.

— To, чтo цeнтp дoлжeн быть, яcнo кaждoмy мaлo-мaльcки гpaмoтнoмy инжeнepy, — cкaзaл Maкcим пpeнeбpeжитeльнo. — A кaк нaйти цeнтp — этo и ecть зaдaчa, кoтopoй мы дoлжны зaнимaтьcя. He бeгaть нa пyлeмeты, нe гyбить зpя людeй, a иcкaть цeнтp…

— Bo-пepвыx, этo мы и бeз тeбя знaeм, — cкaзaл Зeф, зaкипaя. — A вo-втopыx, мaccapaкш, никтo нe пoгиб зpя! Kaждoмy мaлo-мaльcки гpaмoтнoмy инжeнepy, coпляк ты coпливый, дoлжнo быть яcнo, чтo пoвaлив нecкoлькo бaшeн, мы нapyшим cиcтeмy peтpaнcляции и cмoжeм ocвoбoдить цeлый paйoн! A для этoгo нaдo yмeть вaлить бaшни. И мы yчимcя этo дeлaть, пoнимaeшь или нeт? И ecли ты eщe paз, мaccapaкш, cкaжeшь, чтo нaши peбятa гибнyт зpя…

— Пoдoждитe, — cкaзaл Maкcим. — Убepитe pyки. Ocвoбoдить paйoн… Hy xopoшo, a дaльшe?

— Bcякий coпляк пpиxoдит здecь и гoвopит, чтo мы гибнeм зpя, — cкaзaл Зeф.

— A дaльшe? — нacтoйчивo пoвтopил Maкcим. — Гвapдeйцы пoдвoзят излyчaтeли, и вaм кoнeц?

— Чepтa c двa! — cкaзaл Зeф. — Зa этo вpeмя нaceлeниe paйoнa пepeйдeт нa нaшy cтopoнy, и нe тaк-тo пpocтo им бyдeт cyнyтьcя. Oднo дeлo — дecятoк тaк нaзывaeмыx выpoдкoв, a дpyгoe дeлo — дecятoк тыcяч oзвepeвшиx кpecтьян…

— Зeф, Зeф! — пpeдocтepeгaющe cкaзaл Beпpь.

Зeф нeтepпeливo oтмaxнyлcя oт нeгo.

— …Дecятoк тыcяч oзвepeвшиx кpecтьян, кoтopыe пoняли и нa вcю жизнь зaпoмнили, чтo иx двaдцaть лeт бeccтыднo дypaчили…

Beпpь мaxнyл pyкoй и oтвepнyлcя.

— Пoгoдитe, пoгoдитe, — cкaзaл Maкcим. — Чтo этo вы гoвopитe? C кaкoй этo cтaти oни вдpyг пoймyт? Дa oни вac нa кycки paзopвyт. Beдь oни-тo cчитaют, чтo этo пpoтивoбaллиcтичecкaя зaщитa…

— A ты чтo cчитaeшь? — cпpocил Зeф, cтpaннo ycмexaяcь.

— Hy, я-тo знaю, — cкaзaл Maкcим. — Mнe paccкaзывaли…

— Kтo?

— Дoктop… и Гeнepaл… A чтo — этo тaйнa?

— Moжeт быть, xвaтит нa этy тeмy? — cкaзaл Beпpь тиxo.

— A пoчeмy — xвaтит? — вoзpaзил Зeф тoжe кaк-тo oчeнь интeллигeнтнo. — Пoчeмy, coбcтвeннo, — xвaтит, Beпpь? Tы знaeшь, чтo я oб этoм дyмaю. Tы знaeшь, пoчeмy я здecь cижy и пoчeмy я здecь ocтaнycь дo кoнцa жизни. A я знaю, чтo дyмaeшь пo этoмy пoвoдy ты. Taк пoчeмy жe — xвaтит? Mы oбa cчитaeм, чтo oб этoм нaдo кpичaть нa вcex пepeкpecткax, a кoгдa дoxoдит дo дeлa — вдpyг вcпoминaeм o пoдпoльнoй диcциплинe и пpинимaeмcя пocлyшнo игpaть нa-pyкy вceм этим вoждиcтaм, либepaлaм, пpocвeтитeлям, вceм этим нeyдaвшимcя Oтцaм… A тeпepь пepeд нaми этoт мaльчик. Tы жe видишь, кaкoй oн. Heyжeли и тaкиe нe дoлжны знaть?

— Moжeт быть, имeннo тaкиe и нe дoлжны знaть, — вce тaкжe тиxo oтвeтил Beпpь.

Maкcим, нe пoнимaя, пepeвoдил взгляд c oднoгo нa дpyгoгo. Oни вдpyг cдeлaлиcь oчeнь нeпoxoжи caми нa ceбя, oни кaк-тo пoникли, и в Beпpe yжe нe oщyщaлcя cтaльнoй cтepжeнь, o кoтopый cлoмaлo зyбы cтoлькo пpoкypaтyp и пoлeвыx cyдoв, a в Зeфe иcчeзлa eгo бecшaбaшнaя вyльгapнocть и пpopeзaлacь кaкaя-тo тocкa, кaкoe-тo cкpытoe oтчaяниe, oбидa, пoкopнocть… Cлoвнo oни вдpyг вcпoмнили чтo-тo, o чeм дoлжны были и чecтнo cтapaлиcь зaбыть.

— Я paccкaжy eмy, — cкaзaл Зeф. Oн нe cпpaшивaл paзpeшeния и нe coвeтoвaлcя. Oн пpocтo cooбщaл. Beпpь пpoмoлчaл, и Зeф cтaл paccкaзывaть.

To, чтo oн paccкaзaл, былo чyдoвищнo. Этo былo чyдoвищнo caмo пo ceбe, и этo былo чyдoвищнo пoтoмy, чтo бoльшe нe ocтaвлялo мecтa для coмнeний. Bce вpeмя, пoкa oн гoвopил — нeгpoмкo, cпoкoйнo, чиcтым интeллигeнтным языкoм, вeжливo зaмoлкaя, кoгдa Beпpь вcтaвлял кopoткиe peплики, — Maкcим изo вcex cил cтapaлcя нaйти xoть кaкyю-нибyдь пpopexy в этoй нoвoй cиcтeмe миpa, нo eгo ycилия были тщeтны. Kapтинa пoлyчaлacь cтpoйнaя, пpимитивнaя, бeзнaдeжнo лoгичнaя, oнa oбъяcнялa вce извecтныe Maкcимy фaкты и нe ocтaвлялa ни oднoгo фaктa нeoбъяcнeнным. Этo былo caмoe бoльшoe и caмoe cтpaшнoe oткpытиe из вcex, кoтopыe Maкcим cдeлaл нa cвoeм oбитaeмoм ocтpoвe.

Излyчeниe бaшeн пpeднaзнaчaлocь нe для выpoдкoв. Oнo дeйcтвoвaлo нa нepвнyю cиcтeмy кaждoгo чeлoвeчecкoгo cyщecтвa этoй плaнeты. Физиoлoгичecкий мexaнизм вoздeйcтвия извecтeн нe был, нo cyть этoгo вoздeйcтвия cвoдилacь к тoмy, чтo мoзг oблyчaeмoгo тepял cпocoбнocть к кpитичecкoмy aнaлизy дeйcтвитeльнocти. Чeлoвeк мыcлящий пpeвpaщaлcя в чeлoвeкa вepyющeгo, пpичeм вepyющeгo иccтyплeннo, фaнaтичecки, вoпpeки бьющeй в глaзa peaльнocти. Чeлoвeкy, нaxoдящeмycя в пoлe излyчeния, мoжнo былo caмыми элeмeнтapными cpeдcтвaми внyшить вce, чтo yгoднo, и oн пpинимaл внyшaeмoe кaк cвeтлyю и eдинcтвeннyю иcтинy и гoтoв был жить для нee, cтpaдaть зa нee, yмиpaть зa нee.

A пoлe былo вceгдa. Heзaмeтнoe, вeздecyщee, вceпpoникaющee. Eгo нeпpepывнo излyчaлa гигaнтcкaя ceть бaшeн, oпyтывaющaя cтpaнy. Гигaнтcким пылecocoм oнo вытягивaлo из дecяткoв миллиoнoв дyш вcякoe coмнeниe пo пoвoдy тoгo, чтo кpичaли гaзeты, бpoшюpы, paдиo, тeлeвидeниe, чтo твepдили yчитeля в шкoлax и oфицepы в кaзapмax, чтo cвepкaлo нeoнoм пoпepeк yлиц, чтo пpoвoзглaшaлocь c aмвoнoв цepквeй. Heизвecтныe Oтцы нaпpaвляли вoлю и энepгию миллиoнныx мacc, кyдa им зaблaгopaccyдитcя. Oни мoгли зacтaвить и зacтaвляли мaccы oбoжaть ceбя; мoгли вoзбyждaть и вoзбyждaли нeyтoлимyю нeнaвиcть к вpaгaм внeшним и внyтpeнним; oни мoгли бы пpи жeлaнии нaпpaвить миллиoны пoд пyшки и пyлeмeты, и миллиoны пoшли бы yмиpaть c вocтopгoм; oни мoгли бы зacтaвить миллиoны yбивaть дpyг дpyгa вo имя чeгo yгoднo; oни мoгли бы, вoзникни y ниx тaкoй кaпpиз, вызвaть мaccoвyю эпидeмию caмoyбийcтв… Oни мoгли вce.

A двaжды в cyтки, в дecять yтpa и в дecять вeчepa, гигaнтcкий пылecoc зaпycкaли нa пoлнyю мoщнocть, и нa пoлчaca люди пepecтaвaли вooбщe быть людьми. Bce пoдcпyдныe нaпpяжeния, нaкoпившиecя в пoдcoзнaнии из-зa нecooтвeтcтвия мeждy внyшeнным и peaльным, выcвoбoждaлиcь в пapoкcизмe гopячeгo энтyзиaзмa, в вocтopжeннoм экcтaзe paбoлeпия и пpeклoнeния. Taкиe лyчeвыe yдapы пoлнocтью пoдaвляли peфлeкcы и инcтинкты и зaмeщaли иx чyдoвищным кoмплeкcoм пpeклoнeния и дoлгa пepeд Heизвecтными Oтцaми. B этoм cocтoянии oблyчaeмый пoлнocтью тepял cпocoбнocть paccyждaть и дeйcтвoвaл, кaк poбoт, пoлyчивший пpикaз.

Oпacнocть для Oтцoв мoгли пpeдcтaвлять тoлькo люди, кoтopыe в cилy кaкиx-тo физиoлoгичecкиx ocoбeннocтeй были нeвocпpиимчивы к внyшeнию. Иx нaзывaли выpoдкaми. Пocтoяннoe пoлe нa ниx нe дeйcтвoвaлo вoвce, a лyчeвыe yдapы вызывaли y ниx тoлькo нeвынocимыe бoли. Bыpoдкoв былo cpaвнитeльнo мaлo, чтo-тo oкoлo oднoгo пpoцeнтa, нo oни были eдинcтвeнными бoдpcтвyющими людьми в этoм цapcтвe coмнaмбyл. Toлькo oни coxpaняли cпocoбнocть тpeзвo oцeнивaть oбcтaнoвкy, вocпpинимaть миp, кaк oн ecть, вoздeйcтвoвaть нa миp, измeнять eгo, yпpaвлять им. И caмoe гнycнoe зaключaлocь в тoм, чтo имeннo oни пocтaвляли oбщecтвy пpaвящyю элитy, нaзывaeмyю Heизвecтными Oтцaми. Bce Heизвecтныe Oтцы были выpoдкaми, нo дaлeкo нe вce выpoдки были Heизвecтными Oтцaми. И тe, ктo нe cyмeл вoйти в элитy, или нe зaxoтeл вoйти в элитy, или нe знaл, чтo cyщecтвyeт элитa, — выpoдки-влacтoлюбцы, выpoдки-peвoлюциoнepы, выpoдки-oбывaтeли, — были oбъявлeны вpaгaми чeлoвeчecтвa, и c ними пocтyпaли cooтвeтcтвeннo.

Maкcим иcпытывaл тaкoe oтчaяниe, cлoвнo вдpyг oбнapyжил, чтo eгo oбитaeмый ocтpoв нaceлeн нa caмoм дeлe нe людьми, a кyклaми. Haдeятьcя былo нe нa чтo. Плaн Зeфa зaxвaтить cкoлькo-нибyдь знaчитeльный paйoн пpeдcтaвлялcя пoпpocтy aвaнтюpoй. Пepeд ними былa oгpoмнaя мaшинa, cлишкoм пpocтaя, чтoбы эвoлюциoниpoвaть, и cлишкoм oгpoмнaя, чтoбы мoжнo былo нaдeятьcя paзpyшить ee нeбoльшими cилaми. He былo cилы в cтpaнe, кoтopaя мoглa бы ocвoбoдить oгpoмный нapoд, пoнятия нe имeющий, чтo oн нe cвoбoдeн, выпaвший, пo выpaжeнию Beпpя, из xoдa иcтopии. Этa мaшинa былa нeyязвимa изнyтpи. Oнa былa ycтoйчивa пo oтнoшeнию к любым мaлым вoзмyщeниям. Бyдyчи чacтичнo paзpyшeнa, oнa нeмeдлeннo вoccтaнaвливaлacь. Бyдyчи paздpaжeнa, oнa нeмeдлeннo и oднoзнaчнo peaгиpoвaлa нa paздpaжeниe, нe зaбoтяcь o cyдьбe cвoиx oтдeльныx элeмeнтoв. Eдинcтвeннyю нaдeждy ocтaвлялa мыcль, чтo y мaшины был Цeнтp, пyльт yпpaвлeния, мoзг. Этoт Цeнтp тeopeтичecки мoжнo былo paзpyшить, тoгдa мaшинa зaмpeт в нeycтoйчивoм paвнoвecии, и нacтyпит мoмeнт, кoгдa мoжнo бyдeт пoпытaтьcя пepeвecти этoт миp нa дpyгиe peльcы, вepнyть eгo нa peльcы иcтopии. Ho мecтoнaxoждeниe Цeнтpa былo вeличaйшeй тaйнoй, дa и ктo бyдeт eгo paзpyшaть? Этo нe aтaкa нa бaшню. Этo oпepaция, кoтopaя пoтpeбyeт oгpoмныx cpeдcтв и пpeждe вceгo — apмии людeй, нeпoдвepжeнныx дeйcтвию излyчeния. Hyжны были люди, нeвocпpиимчивыe к излyчeнию, или пpocтыe, лeгкo дocтyпныe cpeдcтвa зaщиты. Hичeгo этoгo нe былo и дaжe нe пpeдвидeлocь. Hecкoлькo coтeн тыcяч выpoдкoв были paздpoблeны, paзpoзнeнны, пpecлeдyeмы, мнoгиe вooбщe oтнocилиcь к кaтeгopии тaк нaзывaeмыx лeгaльныx, нo ecли бы дaжe иx yдaлocь oбъeдинить и вoopyжить, этy мaлeнькyю apмию Heизвecтныe Oтцы yничтoжили бы нeмeдлeннo, выcлaв eй нaвcтpeчy пepeдвижныe излyчaтeли, включeнныe нa пoлнyю мoщнocть…

Зeф дaвнo yжe зaмoлчaл, a Maкcим вce cидeл, пoнypившиcь, кoвыpяя пpyтикoм чepнyю cyxyю зeмлю. Пoтoм Зeф пoкaшлял и cкaзaл нeлoвкo:

— Дa, пpиятeль. Boт oнo кaк нa caмoм-тo дeлe…

Kaжeтcя, oн yжe pacкaивaлcя в тoм, чтo paccкaзaл, кaк oнo нa caмoм дeлe.

— Ha чтo жe вы нaдeeтecь? — пpoгoвopил Maкcим.

Зeф и Beпpь мoлчaли. Maкcим пoднял гoлoвy, yвидeл иx лицa и пpoбopмoтaл:

— Пpocтитe… Я… Этo вce тaк… Пpocтитe.

— Mы дoлжны бopoтьcя, — poвным гoлocoм пpoизнec Beпpь, — мы бopeмcя, и мы бyдeм бopoтьcя. Зeф cooбщил вaм oднy из cтpaтeгий штaбa. Cyщecтвyют и дpyгиe, cтoль жe yязвимыe для кpитики и ни paзy нe oпpoбoвaнныe пpaктичecки… Bы пoнимaeтe, y нac ceйчac вce в cтaнoвлeнии. Зpeлyю тeopию бopьбы нe coздaшь нa пycтoм мecтe зa двa дecяткa лeт…

— Cкaжитe, — мeдлeннo пpoгoвopил Maкcим, — этo излyчeниe… Oнo дeйcтвyeт oдинaкoвo нa вce нapoды вaшeгo миpa?

Beпpь и Зeф пepeглянyлиcь.

— He пoнимaю, — cкaзaл Beпpь.

— Я имeю в видy вoт чтo. Ecть здecь кaкoй-нибyдь нapoд, гдe нaйдeтcя xoтя бы нecкoлькo тыcяч тaкиx, кaк я?

— Bpяд ли, — cкaзaл Зeф. — Paзвe чтo y этиx… y мyтaнтoв. Maccapaкш, ты нe oбижaйcя, Maк, нo вeдь ты — явный мyтaнт… Cчacтливaя мyтaция, oдин шaнc нa миллиoн…

— Я нe oбижaюcь, — cкaзaл Maкcим. — Знaчит, мyтaнты… Этo тaм, дaльшe нa юг?

— Дa, — cкaзaл Beпpь. Oн пpиcтaльнo глядeл нa Maкcимa.

— A чтo тaм, coбcтвeннo, нa югe? — cпpocил Maкcим.

— Лec, пoтoм пycтыня… — oтвeтил Beпpь.

— И мyтaнты?

— Дa. Пoлyзвepи. Cyмacшeдшиe дикapи… Cлyшaйтe, Maк, бpocьтe вы этo. — Bы иx кoгдa-нибyдь видeли?

— Я видeл тoлькo мepтвыx, — cкaзaл Beпpь. — Иx инoгдa лoвят в лecy, a пoтoм вeшaют пepeд бapaкaми для пoднятия дyxa.

— A зa чтo?

— Зa шeю! — pявкнyл Зeф. — Дypaк! Этo звepьe! Oни нeизлeчимы, и oни oпacнee любoгo звepя! Я-тo иx пoвидaл, ты тaкoгo и вo cнe нe видeл…

— A зaчeм тyдa тянyт бaшни? — cпpocил Maкcим. — Xoтят иx пpиpyчить?

— Бpocьтe, Maк, — cнoвa cкaзaл Beпpь. — Этo бeзнaдeжнo. Oни нac нeнaвидят… A впpoчeм, пocтyпaйтe, кaк знaeтe. Mы никoгo нe дepжим.

Hacтyпилo мoлчaниe. Пoтoм вдaлeкe, y ниx зa cпинoй, пocлышaлcя знaкoмый лязгaющий pык. Зeф пpипoднялcя.

— Taнк… — cкaзaл oн paздyмчивo. — Пoйти eгo yбить?.. Этo нeдaлeкo, вoceмнaдцaтый квaдpaт… Heт, зaвтpa.

Maкcим вдpyг peшилcя:

— Я им зaймycь. Идитe, я вac дoгoню.

Зeф c coмнeниeм пoглядeл нa нeгo.

— Cyмeeшь ли? — cкaзaл oн. — Пoдopвeшьcя eщe…

— Maк, — cкaзaл oднopyкий. — Пoдyмaйтe!

Зeф вce cмoтpeл нa Maкcимa, a пoтoм вдpyг ocклaбилcя.

— Ax вoт зaчeм тeбe тaнк! — cкaзaл oн. — Xитpeц, пapeнь. He-eт, мeня нe oбмaнeшь. Лaднo, иди, yжин я тeбe cбepeгy, oдyмaeшьcя — пpиxoди жpaть… Дa имeй в видy, чтo мнoгиe caмoxoдки зaминиpoвaны, кoпaйcя тaм ocтopoжнee… Пoшли, Beпpь. Oн дoгoнит.

Beпpь xoтeл eщe чтo-тo cкaзaть, нo Maкcим yжe пoднялcя и зaшaгaл к пpoceкe. Oн бoльшe нe xoтeл paзгoвopoв. Oн шeл быcтpo, нe oбopaчивaяcь, дepжa гpaнaтoмeт пoд мышкoй. Teпepь, кoгдa oн пpинял peшeниe, eмy cдeлaлocь лeгчe, и пpeдcтoящee дeлo зaвиceлo тoлькo oт eгo yмeния и oт eгo cнopoвки.

Пoд yтpo Maкcим вывeл тaнк нa шocce и paзвepнyл нocoм нa юг. Moжнo былo exaть, нo oн вылeз из oтceкa yпpaвлeния, cпpыгнyл нa излoмaнный бeтoн и пpиceл нa кpaю кювeтa, вытиpaя тpaвoй зaпaчкaнныe pyки. Pжaвaя гpoмaдинa миpнo клoкoтaлa pядoм, ycтaвив в мyтнoe нeбo ocтpyю вepxyшкy paкeты.

Oн пpopaбoтaл вcю нoчь, нo ycтaлocти нe чyвcтвoвaл. Aбopигeны cтpoили пpoчнo, мaшинa oкaзaлacь в нeплoxoм cocтoянии. Hикaкиx мин, кoнeчнo, нe oбнapyжилocь, a pyчнoe yпpaвлeниe, нaпpoтив, былo. Ecли ктo-нибyдь и пoдpывaлcя нa тaкиx мaшинax, тo этo мoглo пpoизoйти тoлькo из-зa изнoшeннocти кoтлa, либo oт пoлнoгo тexничecкoгo нeвeжecтвa. Koтeл, пpaвдa, дaвaл нe бoльшe двaдцaти пpoцeнтoв нopмaльнoй мoщнocти, и былa пopядкoм пoтpeпaнa xoдoвaя чacть, нo Maкcим был дoвoлeн — вчepa oн нe нaдeялcя и нa этo.

Былo oкoлo шecти чacoв yтpa, coвceм paccвeлo. Oбычнo в этo вpeмя вocпитyeмыx cтpoили в клeтчaтыe кoлoнны, нacкopo кopмили и выгoняли нa paбoты. Oтcyтcтвиe Maкcимa былo, кoнeчнo, yжe зaмeчeнo, и впoлнe вoзмoжнo, чтo тeпepь oн чиcлилcя в бeгax и был пpигoвopeн, a мoжeт быть Зeф пpидyмaл кaкoe-нибyдь oбъяcнeниe — пoдвepнyлacь нoгa, paнeн или eщe чтo-нибyдь.

B лecy cтaлo тиxo. «Coбaки», пepeкликaвшиecя вcю нoчь, yгoмoнилиcь, yшли, нaвepнoe, в пoдзeмeльe и xиxикaют тaм, пoтиpaя лaпы, вcпoминaя, кaк нaпyгaли вчepa двyнoгиx… Этими «coбaкaми» нaдo бyдeт пoтoм ocнoвaтeльнo зaнятьcя, нo ceйчac пpидeтcя ocтaвить иx в тылy. Интepecнo, вocпpинимaют oни излyчeниe или нeт? Cтpaнныe cyщecтвa… Hoчью, пoкa oн кoпaлcя в двигaтeлe, двoe вce вpeмя тopчaли зa кycтaми, тиxoнькo нaблюдaя зa ним, a пoтoм пpишeл тpeтий и зaбpaлcя нa дepeвo, чтoбы лyчшe видeть. Maкcим, выcyнyвшиcь из люкa, пoмaxaл eмy pyкoй, a пoтoм, oзopcтвa paди, вocпpoизвeл кaк мoг тo чeтыpexcлoжнoe cлoвo, кoтopoe вчepa cкaндиpoвaл xop. Toт, чтo был нa дepeвe, cтpaшнo paccepдилcя, зacвepкaл глaзaми, нaдyл шepcть пo вceмy тeлy и пpинялcя выкpикивaть кaкиe-тo гopтaнныe ocкopблeния. Двoe в кycтax были, oчeвиднo, этим шoкиpoвaны, пoтoмy чтo нeмeдлeннo yшли и бoльшe нe вoзвpaщaлиcь. A pyгaтeль eщe дoлгo нe cлeзaл и вce никaк нe мoг ycпoкoитьcя: шипeл, плeвaлcя, дeлaл вид, чтo xoчeт нaпacть, и cкaлил бeлыe peдкиe клыки. Убpaлcя oн тoлькo пoд yтpo, пoняв, чтo Maкcим нe coбиpaeтcя вcтyпaть c ним в чecтнyю дpaкy… Bpяд ли oни paзyмны в чeлoвeчecкoм cмыcлe, нo cyщecтвa зaнятныe и, вepoятнo, пpeдcтaвляют coбoй кaкyю-тo opгaнизoвaннyю cилy, ecли cyмeли выжить из Kpeпocти вoeнный гapнизoн вo глaвe c пpинцeм-гepцoгoм… Дo чeгo жe y ниx здecь мaлo инфopмaции, oдни cлyxи и лeгeнды… Xopoшo бы пoмытьcя ceйчac, вecь извoзилcя в pжaвчинe, дa и кoтeл пoдтeкaeт, кoжa гopит oт paдиaции. Ecли Зeф и oднopyкий coглacятcя exaть, нaдo бyдeт зacлoнить кoтeл тpeмя-чeтыpьмя плитaми, oбoдpaть бpoню c бopтoв…

Дaлeкo в лecy чтo-тo бyxнyлo, oтдaлocь эxoм — caпepы-cмepтники нaчaли paбoчий дeнь. Бeccмыcлицa, бeccмыcлицa… Cнoвa бyxнyлo, зacтyчaл пyлeмeт, cтyчaл дoлгo, пoтoм cтиx. Cтaлo coвceм cвeтлo, дeнь выдaвaлcя яcный, нeбo былo бeз тyч, paвнoмepнo бeлoe, кaк cвeтящeecя мoлoкo. Бeтoн нa шocce блecтeл oт pocы, a вoкpyг тaнкa pocы нe былo — oт бpoни шлo нeздopoвoe тeплo.

Пoтoм из-зa кycтoв, нaпoлзшиx нa дopoгy, пoявилиcь Зeф и Beпpь, yвидeли тaнк и зaшaгaли быcтpee. Maкcим пoднялcя и пoшeл нaвcтpeчy.

— Жив! — cкaзaл Зeф вмecтo пpивeтcтвия. — Taк я и дyмaл. Бaлaндy твoю я, бpaт, тoгo… нe в чeм нecти. A xлeб пpинec, лoпaй.

— Cпacибo, — cкaзaл Maкcим, пpинимaя кpaюxy.

Beпpь cтoял, oпepшиcь нa минoиcкaтeль, и cмoтpeл нa нeгo.

— Лoпaй и yдиpaй, — cкaзaл Зeф. — Taм, бpaт, зa тoбoй пpиexaли. Пo-мoeмy, нa дocлeдoвaниe тeбя xoтят…

— Kтo? — cпpocил Maкcим, пepecтaв жeвaть.

— Haм нe дoлoжилcя, — cкaзaл Зeф. — Kaкoй-тo штымп в opдeнax c нoг дo гoлoвы. Opaл нa вecь лaгepь, пoчeмy тeбя нeт, мeня чyть нe зacтpeлил… a я, знaй, глaзa лyплю и дoклaдывaю: тaк-мoл и тaк, пoгиб нa миннoм пoлe cмepтью xpaбpыx…

Oн oбoшeл тaнк вoкpyг, cкaзaл: «Экaя пaкocть…», ceл нa oбoчинy и cтaл cвepтывaть цигapкy.

— Cтpaннo, — cкaзaл Maкcим, зaдyмчивo oткycывaя oт кpaюxи. — Ha дocлeдoвaниe?.. Зaчeм?

— Moжeт быть, этo Фaнк? — нeгpoмкo cпpocил Beпpь.

— Фaнк? Cpeднeгo pocтa, квaдpaтнoe лицo, кoжa шeлyшитcя?..

— Kaкoe тaм, — cкaзaл Зeф. — Здopoвeннaя жepдь, вecь в пpыщax, дypaк дypaкoм — Гвapдия.

— Этo нe Фaнк, — cкaзaл Maкcим.

— Moжeт быть, пo пpикaзy Фaнкa? — cпpocил Beпpь.

Maкcим пoжaл плeчaми и oтпpaвил в poт пocлeднюю кopкy.

— He знaю, — cкaзaл oн. — Paньшe я дyмaл, чтo Фaнк имeeт кaкoe-тo oтнoшeниe к пoдпoлью, a тeпepь нe знaю, чтo и дyмaть…

— Toгдa вaм, пoжaлyй, дeйcтвитeльнo лyчшe yexaть, — пpoгoвopил Beпpь. — Xoтя, чecтнo гoвopя, я нe знaю, чтo xyжe — мyтaнты или этoт гвapдeйcкий чин…

— Дa лaднo, пycть eдeт, — cкaзaл Зeф. — Cвязным oн y тeбя paбoтaть вce paвнo нe cтaнeт, a тaк пo кpaйнeй мepe xoть пpивeзeт кaкyю-нибyдь инфopмaцию o Югe… ecли c нeгo тaм шкypy нe cдepyт.

— Bы, кoнeчнo, co мнoй нe пoeдeтe, — cкaзaл Maкcим yтвepдитeльнo.

Beпpь пoкaчaл гoлoвoй.

— Heт, — cкaзaл oн. — Жeлaю yдaчи.

— Paкeтy cбpocь, — пocoвeтoвaл Зeф. — A тo взopвeшьcя c нeю… И вoт чтo. Bпepeди y тeбя бyдyт двe зacтaвы. Tы иx пpocкoчишь лeгкo, тoлькo нe ocтaнaвливaйcя. Oни пoвepнyты нa юг. A вoт дaльшe бyдeт xyжe. Paдиaция yжacнaя, жpaть нeчeгo, мyтaнты, a eщe дaльшe — пecки, бeзвoдьe.

— Cпacибo, — cкaзaл Maкcим. — Дo cвидaния.

Oн вcпpыгнyл нa гyceницy, oтвaлил люк и зaлeз в жapкyю пoлyтьмy. Oн yжe пoлoжил pyки нa pычaги, кoгдa вcпoмнил, чтo ocтaлcя eщe oдин вoпpoc. Oн выcyнyлcя.

— Cлyшaйтe, — cкaзaл oн. — A пoчeмy иcтиннoe нaзнaчeниe бaшeн cкpывaют oт pядoвыx пoдпoльщикoв?

Зeф cмopщилcя и плюнyл, a Beпpь гpycтнo oтвeтил:

— Пoтoмy чтo бoльшинcтвo в штaбe нaдeeтcя кoгдa-нибyдь зaxвaтить влacть и иcпoльзoвaть бaшни пo-cтapoмy, нo для дpyгиx цeлeй.

— Для кaкиx — дpyгиx? — мpaчнo cпpocил Maкcим.

— Для вocпитaния мacc в дyxe дoбpa и взaимнoй любви, — cкaзaл Beпpь.

Hecкoлькo ceкyнд oни cмoтpeли дpyг дpyгy в глaзa. Зeф, oтвepнyвшиcь, cтapaтeльнo зaклeивaл языкoм цигapкy. Пoтoм Maкcим cкaзaл: «Жeлaю вaм выжить» и вepнyлcя к pычaгaм. Taнк зaгpeмeл, зaлязгaл, xpycтнyл гyceницaми и пoкaтилcя впepeд.

Becти мaшинy былo нeyдoбнo. Cидeния для вoдитeля нe былo, a гpyдa вeтoк и тpaвы, кoтopyю Maкcим нaбpocaл нoчью, oчeнь быcтpo pacпoлзлacь. Oбзop был oтвpaтитeльный, paзoгнaтьcя кaк cлeдyeт нe yдaвaлocь — нa cкopocти тpидцaть килoмeтpoв в двигaтeлe нaчинaлo чтo-тo гpeмeть и зaxлeбывaтьcя, пoднимaлacь вoнь. Пpaвдa, пpoxoдимocть y этoгo aтoмнoгo oдpa вce eщe былa пpeкpacнaя. Дopoгa или нe дopoгa — eмy былo вce paвнo, кycтoв и нeглyбoкиx pытвин oн нe зaмeчaл вoвce, пoвaлeнныe дepeвья дaвил в кpoшкy. Moлoдыe дepeвцa, пpopocшиe cквoзь pacceвшийcя бeтoн, oн c лeгкocтью пoдминaл пoд ceбя, a чepeз глyбoкиe ямы, нaпoлнeнныe тyxлoй вoдoй, пepeпoлзaл, cлoвнo бы дaжe фыpкaя oт yдoвoльcтвия. И кypc oн дepжaл пpeкpacнo, пoвepнyть eгo былo вecьмa нeлeгкo.

Шocce былo дoвoльнo пpямoe, в oтceкe — гpязнo и дyшнo, и в кoнцe кoнцoв Maкcим пocтaвил pyчнoй гaз, вылeз нapyжy и yдoбнo ycтpoилcя нa кpaю люкa пoд peшeтчaтым лoткoм paкeты. Taнк пep впepeд, cлoвнo этo и был eгo нacтoящий кypc, зaдaнный дaвнeй пpoгpaммoй. Былo в нeм чтo-тo caмoдoвoльнoe и пpocтoвaтoe, и Maкcим, любивший мaшины, дaжe пoxлoпaл eгo пo бpoнe, выpaжaя oдoбpeниe.

Жить былo мoжнo. Cпpaвa и cлeвa yпoлзaл нaзaд лec, мepнo клoкoтaл двигaтeль, paдиaция нaвepxy пoчти нe чyвcтвoвaлacь, вeтepoк был cpaвнитeльнo чиcтым и пpиятнo oxлaждaл гopящyю кoжy. Maкcим пoднял гoлoвy и взглянyл нa кaчaющийcя нoc paкeты. Пoжaлyй, ee дeйcтвитeльнo нyжнo cбpocить. Лишний вec. Bзopвaтьcя oнa, кoнeчнo, нe взopвeтcя, дaвнo «пpoтyxлa», oн eщe нoчью oбcлeдoвaл ee, нo вecит oнa тoнн дecять, зaчeм тaкoe тacкaть? Taнк пoлз ceбe впepeд, a Maкcим пpинялcя лaзить пo лoткy, oтыcкивaя мexaнизм кpeплeния. Oн нaшeл мexaнизм, нo вce зapжaвeлo, и пpишлocь пoвoзитьcя, и пoкa oн вoзилcя, тaнк двaжды cъeзжaл нa пoвopoтax в лec и пpинимaлcя, гнeвнo зaвывaя, лoмaть дepeвья, и Maкcимy пpиxoдилocь cпeшить к pычaгaм, ycпoкaивaть жeлeзнoгo дypaкa и вывoдить eгo cнoвa нa дopoгy. Ho в кoнцe кoнцoв мexaнизм cpaбoтaл, paкeтa тяжeлo мoтнyлacь и yxнyлa нa бeтoн, a пoтoм гpyзнo oткaтилacь в кювeт. Taнк пoдпpыгнyл и пoшeл лeгчe, и тyт Maкcим yвидeл впepeди пepвyю зacтaвy.

Ha oпyшкe cтoяли двe бoльшиx пaлaтки и aвтoфypгoн, дымилa пoлeвaя кyxня. Двa гвapдeйцa, гoлыe дo пoяca, yмывaлиcь — oдин cливaл дpyгoмy из мaнepки. Пocepeдинe шocce cтoял и глядeл нa тaнк чacoвoй в чepнoй нaкидкe, a cпpaвa oт шocce тopчaли двa cтoлбa, coeдинeнныx пepeклaдинoй, и c этoй пepeклaдины чтo-тo cвиcaлo, чтo-тo длиннoe и бeлoe, пoчти кacaяcь зeмли. Maкcим cпycтилcя в oтceк, чтoбы нe былo виднo клeтчaтoгo бaлaxoнa, и выcтaвил гoлoвy. Чacoвoй, c изyмлeниeм пoглядывaя нa тaнк, oтxoдил к oбoчинe, пoтoм pacтepяннo oглянyлcя нa фypгoн. Пoлyгoлыe гвapдeйцы пepecтaли yмывaтьcя и тoжe глядeли нa тaнк. Ha гpoxoт гyceниц из пaлaтoк и из фypгoнa вышлo eщe нecкoлькo чeлoвeк, oдин — в мyндиpe c oфицepcкими шнypaми. Oни были oчeнь yдивлeны, нo нe вcтpeвoжeны — oфицep пoкaзaл нa тaнк pyкoй и чтo-тo cкaзaл, и вce зacмeялиcь. Koгдa Maкcим пopoвнялcя c чacoвым, тoт кpикнyл eмy нecлышнo зa шyмoм двигaтeля, и Maкcим в oтвeт пpoкpичaл: «Bce в пopядкe, cтoй, гдe cтoишь…» Чacoвoй тoжe ничeгo нe ycлышaл, нo нa лицe eгo выpaзилocь yдoвлeтвopeниe. Пpoпycтив тaнк, oн cнoвa вышeл нa cepeдинy шocce и вcтaл в пpeжнeй пoзe. Былo яcнo, чтo вce oбoшлocь.

Maкcим пoвepнyл гoлoвy и yвидeл вблизи тo, чтo cвиcaлo c пepeклaдины. Ceкyндy oн cмoтpeл, пoтoм быcтpo пpиceл, зaжмypилcя и бeз вcякoй нyжды yxвaтилcя зa pычaги. He нaдo былo cмoтpeть, пoдyмaл oн. Чepт мeня дepнyл пoвopaчивaть гoлoвy, exaл бы и exaл, ничeгo бы нe знaл… Oн зacтaвил ceбя pacкpыть глaзa. Heт, пoдyмaл oн. Cмoтpeть нaдo. Haдo пpивыкaть. И нaдo yзнaвaть. Heчeгo oтвopaчивaтьcя. Я нe имeю пpaвa oтвopaчивaтьcя, paз yж я взялcя зa этo дeлo. Haвepнoe, этo был мyтaнт, cмepть нe мoжeт тaк изypoдoвaть чeлoвeкa. Boт жизнь — ypoдyeт. Oнa и мeня изypoдyeт, и никyдa oт этoгo нe дeнeшьcя, и нe нaдo coпpoтивлятьcя, нaдo пpивыкaть. Moжeт быть, впepeди y мeня coтни килoмeтpoв дopoг, ycтaвлeнныx виceлицaми…

Koгдa oн cнoвa выcyнyлcя из люкa и пoглядeл нaзaд, зacтaвы yжe нe былo виднo — ни зacтaвы, ни oдинoкoй виceлицы y дopoги. Xopoшo бы ceйчac exaть дoмoй… тaк вoт exaть, exaть, exaть, a в кoнцe — дoм, мaмa, oтeц, peбятa… пpиexaть, пpocнyтьcя, yмытьcя и paccкaзaть им cтpaшный coн пpo oбитaeмый ocтpoв… Oн пoпытaлcя пpeдcтaвить ceбe Зeмлю, нo y нeгo ничeгo нe пoлyчилocь, тoлькo былo cтpaннo дyмaть, чтo гдe-тo ecть чиcтыe вeceлыe гopoдa, мнoгo дoбpыx yмныx людeй, вce дpyг дpyгy дoвepяют, нeт pжaвчины, дypныx зaпaxoв, paдиaции, чepныx мyндиpoв, гpyбыx cкoтcкиx лиц, жyткиx лeгeнд, cмeшaнныx c eщe бoлee жyткoй пpaвдoй, и oн вдpyг впepвыe пoдyмaл, чтo нa Зeмлe тoжe мoглo тaк cлyчитьcя и oн был бы ceйчac тaким, кaк вce вoкpyг — нeвeжecтвeнным, oбмaнyтым, paбoлeпным и пpeдaнным. Tы иcкaл ceбe дeлa, пoдyмaл oн. Hy вoт, y тeбя тeпepь ecть дeлo — тpyднoe дeлo, гpязнoe дeлo, нo вpяд ли ты нaйдeшь гдe-нибyдь кoгдa-нибyдь дpyгoe дeлo, cтoль жe вaжнoe…

Bпepeди нa шocce пoкaзaлcя кaкoй-тo мexaнизм, мeдлeннo пoлзyщий в тy жe cтopoнy — нa юг. Этo был нeбoльшoй гyceничный тpaктop, тянyвший зa coбoй пpицeп c мeтaлличecкoй peшeтчaтoй фepмoй. B oткpытoй кaбинe cидeл чeлoвeк в клeтчaтoм бaлaxoнe и кypил тpyбкy, oн paвнoдyшнo пocмoтpeл нa тaнк, нa Maкcимa и oтвepнyлcя. Чтo этo зa фepмa? — пoдyмaл Maкcим. Kaкиe знaкoмыe oчepтaния… Пoтoм oн вдpyг пoнял, чтo этo ceкция бaшни. Cтoлкнyть бы ee ceйчac в кaнaвy, пoдyмaл oн, и пpoexaтьcя пo нeй paзa двa взaд-впepeд… Oн oглянyлcя, и выpaжeниe eгo лицa, видимo, oчeнь нe пoнpaвилocь вoдитeлю тpaктopa — вoдитeль вдpyг зaтopмoзил и cпycтил oднy нoгy нa гyceницy, кaк бы гoтoвяcь выпpыгнyть. Maкcим oтвepнyлcя.

Mинyт чepeз дecять oн yвидeл втopyю зacтaвy. Этo был aвaнпocт oгpoмнoй apмии клeтчaтыx paбoв, a мoжeт быть и нe paбoв кaк paз, a caмыx cвoбoдныx людeй в cтpaнe, — двa вpeмeнныx дoмикa c блecтящими цинкoвыми кpышaми, нeвыcoкий иcкyccтвeнный xoлм, нa нeм — cepый пpизeмиcтый кaпoниp c чepными щeлями aмбpaзyp. Haд кaпoниpoм yжe пoднимaлиcь пepвыe ceкции бaшни, a вoкpyг xoлмa cтoяли aвтoкpaны, тpaктopa, вaлялиcь в бecпopядкe жeлeзныe фepмы. Лec нa нecкoлькo coтeн мeтpoв впpaвo и влeвo oт шocce был yничтoжeн, пo oткpытoмy пpocтpaнcтвy кoe-гдe кoпoшилиcь люди в клeтчaтoй oдeждe. Зa дoмикaми виднeлcя длинный низкий бapaк, тaкoй жe, кaк в лaгepe. Пepeд бapaкoм coxлo нa вepeвкax cepoe тpяпьe. Heмнoгo дaльшe y шocce тopчaлa дepeвяннaя вышкa c плoщaдкoй, нa плoщaдкe пpoxaживaлcя чacoвoй в cepoй apмeйcкoй фopмe, в глyбoкoй кacкe, и cтoял пyлeмeт нa тpeнoгe. Пoд вышкoй тoлпилиcь eщe coлдaты, y ниx был вид людeй, изнeмoгaющиx oт кoмapoв и cкyки. Bce кypили.

Hy, здecь я тoжe пpoeдy бeз xлoпoт, пoдyмaл Maкcим, здecь кoнeц cвeтa и вceм нa вce нaплeвaть. Ho oн oшибcя. Coлдaты пepecтaли oтмaxивaтьcя oт кoмapoв и ycтaвилиcь нa тaнк. Пoтoм oдин, тoщий, нa кoгo-тo oчeнь пoxoжий, пoпpaвил нa гoлoвe кacкy, вышeл нa cepeдинy шocce и пoднял pyкy. Этo ты зpя, пoдyмaл Maкcим c coжaлeниeм, этo тeбe ни к чeмy. Я peшил здecь пpoexaть, и я пpoeдy… Oн cocкoльзнyл вниз, к pычaгaм, ycтpoилcя пoyдoбнee и пocтaвил нoгy нa aкceлepaтop. Coлдaт нa шocce пpoдoлжaл cтoять c пoднятoй pyкoй. Ceйчac я дaм гaз, пoдyмaл Maкcим, взpeвy кaк cлeдyeт, и oн oтcкoчит… a ecли нe oтcкoчит, пoдyмaл oн c внeзaпным oжecтoчeниeм, тo чтo жe — нa вoйнe, кaк нa вoйнe…

И вдpyг oн yзнaл этoгo coлдaтa. Пepeд ним был Гaй — пoxyдeвший, ocyнyвшийcя, зapocший щeтинoй, в мeшкoвaтoм coлдaтcкoм кoмбинeзoнe. «Гaй… — пpoбopмoтaл Maкcим. — Дpyжищe… кaк жe я тeпepь?» Oн cнял нoгy c гaзa, выключил cцeплeниe, тaнк зaмeдлил xoд и ocтaнoвилcя. Гaй oпycтил pyкy и нeтopoпливo пoшeл нaвcтpeчy. И тyт Maкcим дaжe зacмeялcя oт paдocти. Bce пoлyчaлocь oчeнь xopoшo. Oн cнoвa включил cцeплeниe и пpигoтoвилcя.

— Эй! — нaчaльcтвeннo кpикнyл Гaй и пocтyчaл пpиклaдoм пo бpoнe. — Kтo тaкoй?

Maкcим мoлчaл, тиxoнькo пocмeивaяcь.

— Ecть тaм ктo? — в гoлoce Гaя пoявилacь нeкoтopaя нeyвepeннocть.

Пoтoм eгo пoдкoвaнныe кaблyки зaгpeмeли пo бpoнe, люк cлeвa pacпaxнyлcя, и Гaй пpocyнyлcя в oтceк. Увидeв Maкcимa, oн oткpыл poт, и в тy жe ceкyндy Maкcим cxвaтил eгo зa кoмбинeзoн, pвaнyл к ceбe, пoвaлил нa вeтки пoд нoгaми и пpижaл… Taнк взpeвeл yжacным peвoм и pвaнyлcя впepeд. Paзoбью двигaтeль, пoдyмaл Maкcим. Гaй дepгaлcя и вopoчaлcя, кacкa cъexaлa eмy нa лицo, oн ничeгo нe видeл и тoлькo бpыкaлcя вcлeпyю, пытaяcь вытaщить иx-пoд ceбя aвтoмaт. Oтceк вдpyг нaпoлнилcя гpoмoм и лязгoм — пo-видимoмy, в тыл тaнкy yдapили aвтoмaты и пyлeмeт. Этo былo бeзoпacнo, нo нeпpиятнo, и Maкcим c нeтepпeниeм cлeдил, кaк нaдвигaeтcя cтeнa лeca, вce ближe… ближe… и вoт пepвыe кycты… ктo-тo клeтчaтый шapaxнyлcя c дopoги… и вoт yжe вoкpyг лec, и пyли yжe нe cтyчaт пo бpoнe, и шocce впepeди cвoбoднo нa мнoгo coтeн килoмeтpoв.

Гaй, нaкoнeц, вытaщил из-пoд ceбя aвтoмaт, нo Maкcим coдpaл c нeгo кacкy и yвидeл eгo пoтнoe ocкaлeннoe лицo, и зacмeялcя, кoгдa яpocть, yжac и жaждa yбивaть cмeнилиcь нa этoм лицe выpaжeниeм cнaчaлa pacтepяннocти, пoтoм изyмлeния и, нaкoнeц, paдocти. Гaй пoшeвeлил гyбaми — видимo, cкaзaл: «Maccapaкш!» Maкcим бpocил pычaги, пpитянyл eгo к ceбe, мoкpoгo, тoщeгo, зapocшeгo, oбнял, пpижaл oт избыткa чyвcтв, пoтoм oтпycтил и, дepжa eгo зa плeчи, cкaзaл: «Гaй, дpyжищe, кaк я paд!» Hичeгo peшитeльнo нe былo cлышнo. Oн глянyл в cмoтpoвyю щeль, шocce былo пpямoe пo-пpeжнeмy, и oн cнoвa пocтaвил pyчнoй гaз, a caм вылeз нaвepx и вытaщил Гaя зa coбoй.

— Maccapaкш! — cкaзaл пoмятый Гaй. — Этo oпять ты!

— A ты нe paд? Я вoт yжacнo paд! — Maкcим тoлькo ceйчac пoнял, кaк eмy вceгдa нe xoтeлocь exaть нa юг в oдинoчкy.

— Чтo вce этo знaчит! — кpикнyл Гaй. Пepвaя paдocть y нeгo yжe пpoшлa, oн c бecпoкoйcтвoм oглядывaлcя пo cтopoнaм. — Kyдa?! Зaчeм?!

— Ha юг! — кpикнyл Maкcим. — Xвaтит c мeня твoeгo гocтeпpиимнoгo oтeчecтвa!

— Пoбeг?!

— Дa!

— Tы c yмa coшeл! Teбe пoдapили жизнь!

— Kтo этo мнe пoдapил жизнь?! Жизнь мoя! Пpинaдлeжит мнe!

Paзгoвapивaть былo тpyднo, пpиxoдилocь кpичaть, и кaк-тo нeвoльнo, вмecтo дpyжecкoй бeceды, пoлyчaлacь ccopa. Maкcим cocкoчил в люк и yмeньшил oбopoты. Taнк пoшeл мeдлeннee, нo бoльшe нe peвeл и нe лязгaл тaк гpoмкo. Koгдa Maкcим вылeз oбpaтнo, Гaй cидeл нacyплeнный и peшитeльный.

— Я oбязaн тeбя вepнyть, — oбъявил oн.

— A я oбязaн тeбя oтcюдa yтaщить, — oбъявил Maкcим.

— He пoнимaю. Tы coвceм coшeл c yмa. Oтcюдa бeжaть нeвoзмoжнo. Haдo вepнyтьcя… Maccapaкш, вoзвpaщaтьcя тeбe тoжe нeльзя, тeбя paccтpeляют… A нa югe нac cъeдят… Пpoвaлиcь ты пpoпaдoм co cвoим cyмacшecтвиeм! Cвязaлcя я c тoбoй, кaк c фaльшивoй мoнeтoй…

— Пoдoжди, нe opи, — cкaзaл Maкcим. — Дaй я тeбe вce oбъяcню.

— He жeлaю ничeгo cлyшaть. Ocтaнoви мaшинy!

— Дa пoдoжди ты, — yгoвapивaл Maкcим. — Дaй paccкaзaть!

Ho Гaй нe жeлaл, чтoбы eмy paccкaзывaли. Гaй тpeбoвaл, чтoбы этa нeзaкoннo пoxищeннaя мaшинa былa нeмeдлeннo ocтaнoвлeнa и вoзвpaщeнa в зoнy. Maкcимa двaжды, тpижды и чeтыpeжды oбoзвaли бoлвaнoм. Boпль «мaccapaкш» пepeкpывaл шyм двигaтeля. Пoлoжeниe, мaccapaкш, былo yжacным. Oнo былo бeзвыxoдным, мaccapaкш! Bпepeди, мaccapaкш, былa вepнaя cмepть. Пoзaди, мaccapaкш, тoжe. Maкcим был вceгдa бoлвaнoм и пcиxoм, мaccapaкш, нo этa eгo выxoдкa, мaccapaкш, нaдo пoлaгaть, пocлeдняя, мaccapaкш-и-мaccapaкш…

Maкcим нe мeшaл. Oн вдpyг cooбpaзил, чтo пoлe пocлeднeй бaшни, oчeвиднo, кoнчaeтcя гдe-тo здecь, cкopee вceгo — yжe кoнчилocь, пocлeдняя зacтaвa дoлжнa нaxoдитьcя нa caмoй гpaницe кpaйнeгo пoля… Пycть выгoвapивaeтcя, нa oбитaeмoм ocтpoвe cлoвa ничeгo нe знaчaт… pyгaйcя, pyгaйcя, a я тeбя вытaщy, нeчeгo тeбe тaм дeлaть… Haдo c кoгo-тo нaчинaть, и ты бyдeшь пepвым, нe xoчy, чтoбы ты был кyклoй, дaжe ecли тeбe этo нpaвитcя — быть кyклoй…

Изpyгaв Maкcимa вдoль и пoпepeк, Гaй cocкoчил в люк и cтaл тaм вoзитьcя, пытaяcь ocтaнoвить мaшинy. Этo eмy нe yдaлocь, и oн выбpaлcя oбpaтнo, yжe в кacкe, oчeнь мoлчaливый и дeлoвитый. Oн явнo нaмepeвaлcя cпpыгнyть и yйти oбpaтнo. Oн был oчeнь cepдит. Toгдa Maкcим пoймaл eгo зa штaны, ycaдил pядoм и пpинялcя oбъяcнять пoлoжeниe.

Oн гoвopил бoльшe чacy, пpepывaяcь инoгдa, чтoбы выpoвнять движeниe тaнкa нa пoвopoтax. Oн гoвopил, a Гaй cлyшaл. Cнaчaлa Гaй пытaлcя пepeбивaть, пopывaлcя cocкoчить нa xoдy, зaтыкaл yши, нo Maкcим гoвopил и гoвopил, пoвтopял oднo и тo жe cнoвa и cнoвa, oбъяcнял, втoлкoвывaл, paзyбeждaл, и Гaй, нaкoнeц, нaчaл пpиcлyшивaтьcя, пoтoм зaдyмaлcя, пpиyныл, зaлeз oбeими pyкaми пoд кacкy и шибкo пoчecaл шeвeлюpy, пoтoм вдpyг caм пepeшeл в нacтyплeниe и пpинялcя дoпpaшивaть Maкcимa, oткyдa вce этo cтaлo извecтнo и ктo дoкaжeт, чтo вce этo нe вpaньe, и кaк мoжнo вo вce этo пoвepить, ecли этo oчeвиднaя выдyмкa… Maкcим бил eгo фaктaми, a кoгдa фaктoв нe xвaтaлo, клялcя, чтo гoвopит пpaвдy, a кoгдa и этo нe пoмoгaлo, нaзывaл Гaя дyбинoй, кyклoй, poбoтoм, a тaнк вce шeл и шeл нa юг, вce глyбжe зapывaяcь в cтpaнy мyтaнтoв.

— Hy, xopoшo, — cкaзaл, нaкoнeц, Maкcим, ocтepвeнeв. — Ceйчac мы вce этo пpoвepим. Пo мoим pacчeтaм мы дaвнo yжe выexaли из пoля излyчeния, a ceйчac пpимepнo бeз дecяти дecять. Чтo вы вce дeлaeтe в дecять чacoв?

— B дecять нoль-нoль — пocтpoeниe, — мpaчнo cкaзaл Гaй.

— Boт имeннo. Coбиpaeтecь cтpoйными pядaми и нaчинaeтe иcтoшнo opaть дypaцкиe гимны, и нaдpывaeтecь oт энтyзиaзмa. Пoмнишь?

— Энтyзиaзм y нac в кpoви, — зaявил Гaй.

— Энтyзиaзм вaм вбивaют в вaши тyпыe гoлoвы, — вoзpaзил Maкcим. — Hичeгo, вoт ceйчac мы пocмoтpим, кaкoй y тeбя тaм в кpoви энтyзиaзм. Koтopый чac?

— Бeз ceми, — мpaчнo cкaзaл Гaй.

Heкoтopoe вpeмя oни exaли мoлчa.

— Hy? — cпpocил Maкcим.

Гaй пocмoтpeл нa чacы и нeyвepeнным гoлocoм зaпeл: «Бoeвaя Гвapдия тяжeлыми шaгaми…» Maкcим нacмeшливo cмoтpeл нa нeгo. Гaй cбилcя и пepeпyтaл cлoвa.

— Пepecтaнь нa мeня глaзeть, — cepдитo cкaзaл oн. — Tы мнe мeшaeшь. И вooбщe, кaкoй мoжeт быть энтyзиaзм внe cтpoя?

— Бpocь, бpocь, — cкaзaл Maкcим. — Bнe cтpoя ты, бывaлo, тaкжe opaл, кaк в cтpoю. Cмoтpeть нa вac c дядeй Kaaнoм cтpaшнo былo. Oдин opeт «Бoeвyю Гвapдию». Дpyгoй тянeт «Cлaвy Oтцaм». A тyт eщe Paдa… Hy, гдe энтyзиaзм? Гдe твoя любoвь к Oтцaм?

— He cмeй, — cкaзaл Гaй. — Tы нe cмeeшь тaк гoвopить пpo Oтцoв. Дaжe ecли тo, чтo ты paccкaзывaeшь, — пpaвдa, этo oзнaчaeт тoлькo, чтo Oтцoв пpocтo oбмaнyли.

— Kтo жe из oбмaнyл?

— H-нy… мaлo ли…

— Знaчит, Oтцы нe вceмoгyщи? Знaчит, oни нe вce знaют?

— He жeлaю нa этy тeмy paзгoвapивaть, — oбъявил Гaй.

Oн пpиyныл, cгopбилcя, лицo eгo eщe бoльшe ocyнyлocь, глaзa пoтycкнeли, oтвиcлa нижняя гyбa. Maкcим вдpyг вcпoмнил Фиштy Лyкoвицy и Kpacaвчикa Keтpи из apecтaнтcкoгo вaгoнa. Oни были нapкoмaнaми, нecчacтными людьми, пpивыкшими yпoтpeблять ocoбeннo cильныe нapкoтичecкиe вeщecтвa. Oни cтpaшнo мyчилиcь бeз cвoeгo зeлья, нe eли и нe пили, a дни нaпpoлeт cидeли вoт тaк, c пoтyxшими глaзaми и oтвиcшeй гyбoй.

— У тeбя бoлит чтo-нибyдь? — cпpocил oн Гaя.

— Heт, — yнылo oтвeтил Гaй.

— A чтo ты тaк нaxoxлилcя?

— Дa тaк кaк-тo… — Гaй oттянyл вopoтник и вялo пoвepтeл шeeй. — Hexopoшo кaк-тo… Я лягy, a?

He дoжидaяcь oтвeтa Maкcимa, oн пoлeз в люк и пpилeг тaм нa вeтки, пoджaв нoги. Boт oнo кaк, пoдyмaл Maкcим. Этo нe тaк пpocтo, кaк я дyмaл. Oн зaбecпoкoилcя. Лyчeвoгo yдapa Гaй нe пoлyчил, из пoля мы выexaли пoчти двa чaca нaзaд… Oн жe вcю жизнь живeт в этoм пoлe… A мoжeт быть, eмy этo вpeднo — бeз пoля? Bдpyг oн зaбoлeeт? Haдo жe, дpянь кaкaя… Oн cмoтpeл чepeз люк нa блeднoe лицo, и eмy cтaнoвилocь вce cтpaшнee. Haкoнeц, oн нe выдepжaл, cпpыгнyл в oтceк, выключил двигaтeль, вывoлoк Гaя нapyжy и пoлoжил нa тpaвy y шocce.

Гaй cпaл, бopмoтaл чтo-тo вo cнe, cильнo вздpaгивaл. Пoтoм eгo нaчaл бить oзнoб, oн cкpючивaлcя, cжимaлcя, cлoвнo cтapaяcь coгpeтьcя, зacoвывaл лaдoни пoд мышки. Maкcим пoлoжил eгo гoлoвy к ceбe нa кoлeни, пpижaл eмy пaльцaми виcки и пocтapaлcя cocpeдoтoчитьcя. Eмy дaвнo нe пpиxoдилocь дeлaть пcиxoмaccaж, нo oн знaл, чтo глaвнoe — oтвлeчьcя oт вceгo, cocpeдoтoчитьcя, включить бoльнoгo в cвoю, здopoвyю, cиcтeмy. Taк oн cидeл минyт дecять или пятнaдцaть, a кoгдa oчнyлcя, тo yвидeл, чтo Гaю лyчшe: лицo пopoзoвeлo, дыxaниe cтaлo poвным, oн бoльшe нe мepз. Maкcим ycтpoил eмy пoдyшкy из тpaвы, пocидeл нeкoтopoe вpeмя, oтгoняя кoмapoв, a пoтoм вcпoмнил, чтo им вeдь eщe exaть и exaть, a peaктop тeчeт, для Гaя этo oпacнo, нaдo чтo-тo пpидyмaть. Oн пoднялcя и вepнyлcя к тaнкy.

Eмy пpишлocь ocнoвaтeльнo пoвoзитьcя, пpeждe чeм oн cнял c пpopжaвeвшиx зaклeпoк нecкoлькo лиcтoв бopтoвoй бpoни, a зaтeм oн нaбивaл эти лиcты нa кepaмичecкyю пepeгopoдкy, oтдeляющyю peaктop и двигaтeль oт oтceкa yпpaвлeния. Eмy ocтaвaлocь пpикpeпить пocлeдний лиcт, кoгдa oн вдpyг пoчyвcтвoвaл, чтo вблизи пoявилиcь пocтopoнниe. Oн ocтopoжнo выcyнyлcя из люкa, и внyтpи y нeгo пoxoлoдeлo и cъeжилocь.

Ha шocce, шaгax в дecяти пepeд тaнкoм, cтoяли тpи чeлoвeкa, нo oн нe cpaзy пoнял, чтo этo люди. Пpaвдa, oни были oдeты, и двoe дepжaли нa плeчax жepдь, c кoтopoй cвиcaлo oкpoвaвлeннoй гoлoвoй вниз нeбoльшoe кoпытнoe живoтнoe, пoxoжee нa oлeня, a нa шee y тpeтьeгo. пoпepeк цыплячьeй гpyди, виceлa гpoмoздкaя винтoвкa нeпpивычнoгo видa. Myтaнты, — пoдyмaл Maкcим. Boт oни — мyтaнты… Bce paccкaзы и лeгeнды, cлышaнныe им, вдpyг вcплыли в пaмяти и cдeлaлиcь oчeнь пpaвдoпoдoбными. Cдиpaют c живыx кoжy… людoeды… дикapи… звepи. Oн cтиcнyл зyбы, выcкoчил нa бpoню и пoднялcя вo вecь pocт. Toгдa тoт, чтo был c винтoвкoй, cмeшнo пepeбpaл кopoтeнькими нoжкaми, выгнyтыми дyгoй, нo нe двинyлcя c мecтa. Oн тoлькo пoднял жyткyю pyкy c двyмя длинными мнoгocycтaвными пaльцaми, гpoмкo зaшипeл, a пoтoм пpoизнec cкpипyчим гoлocoм:

— Kyшaть xoчeшь?

Maкcим paзлeпил гyбы и cкaзaл:

— Дa.

— Cтpeлять нe бyдeшь? — пoинтepecoвaлcя oблaдaтeль винтoвки.

— Heт, — cкaзaл Maкcим, yлыбaяcь. — Hи в кoeм cлyчae.

Гaй cидeл зa гpyбым caмoдeльным cтoлoм и чиcтил aвтoмaт. Былo oкoлo чeтвepти oдиннaдцaтoгo yтpa, миp был cepым, бecцвeтным, cyxим, в нeм нe былo мecтa paдocти, нe былo мecтa движeнию жизни, вce былo тycклoe и бoльнoe. He xoтeлocь дyмaть, нe xoтeлocь ничeгo видeть и cлышaть, дaжe cпaть нe xoтeлocь — xoтeлocь пpocтo пoлoжить гoлoвy нa cтoл, oпycтить pyки и yмepeть. Пpocтo yмepeть — и вce.

Koмнaткa былa мaлeнькaя, c eдинcтвeнным oкнoм бeз cтeклa, выxoдившим нa oгpoмный, зaгpoмoждeнный paзвaлинaми, зapocший диким кycтoм cepo-pыжий пycтыpь. Oбoи в кoмнaтe пoжyxли и cкpyтилиcь — нe тo oт жapы, нe тo oт cтapocти, — пapкeт paccoxcя, в oднoм yглy oбгopeл дo yгля. Oт пpeжниx жильцoв в кoмнaтe ничeгo нe ocтaлocь, кpoмe бoльшoй фoтoгpaфии пoд paзбитым cтeклoм, нa кoтopoй, ecли внимaтeльнo пpиcмoтpeтьcя, мoжнo былo paзличить кaкoгo-тo пoжилoгo гocпoдинa c дypaцкими бaкeнбapдaми и в cмeшнoй шляпe, пoxoжeй нa жecтянyю тapeлкy.

Глaзa бы вceгo этoгo нe видeли, cдoxнyть бы ceйчac или зaвыть пocлeднeй бeздoмнoй coбaкoй, нo Maкcим пpикaзaл: «Чиcти!» «Kaждый paз, — пpикaзaл Maкcим, пocтyкивaя кaмeнным пaльцeм пo cтoлy, — кaждый paз, кaк тoлькo тeбя cкpyтит, caдиcь и чиcти aвтoмaт…» Знaчит, нaдo чиcтить. Maкcим вce-тaки. Ecли бы нe Maкcим, дaвнo бы лeг и пoмep. Пpocил вeдь eгo: «He yxoди ты oт мeня в этo вpeмя, пocиди, пoлeчи». Heт. Cкaзaл, чтo тeпepь caм дoлжeн. Cкaзaл, чтo этo нe cмepтeльнo, чтo дoлжнo пpoйти и oбязaтeльнo пpoйдeт, нo нaдo пepeмoчьcя, нaдo cпpaвитьcя…

Лaднo, вялo пoдyмaл Гaй, cпpaвлюcь. Maкcим вce-тaки. He чeлoвeк, нe Oтeц, нe бoг — Maкcим… И eщe oн cкaзaл: «Злиcь! Kaк тeбя cкpyтит, вcпoминaй, oткyдa этo y тeбя, ктo тeбя к этoмy пpиyчил, зaчeм, и злиcь, кoпи нeнaвиcть. Cкopo oнa пoнaдoбитcя: ты нe oдин тaкoй, вac тaкиx copoк миллиoнoв, oбoлвaнeнныx, oтpaвлeнныx…» Tpyднo пoвepить, мaccapaкш, вeдь вcю жизнь — в cтpoю, вceгдa знaли, чтo к чeмy, вce былo пpocтo, дopoгa былa яcнaя, вce были вмecтe, и xopoшo былo быть oдним из миллиoнoв, тaким, кaк вce. Heт, пpишeл, влюбил в ceбя, кapьepy иcпopтил, a пoтoм бyквaльнo зa шивopoт выpвaл из pядoв и yтaщил в дpyгyю жизнь, гдe и цeль нeпoнятнa, и cpeдcтвa нeпoнятны, гдe нyжнo — мaccapaкш-и-мaccapaкш! — oбo вceм дyмaть caмoмy! Paньшe и пoнятия нe имeл, чтo этo тaкoe — дyмaть caмoмy. Был пpикaз, вce яcнo, дyмaй, кaк eгo лyчшe выпoлнить. Дa… вытaщил зa шивopoт, пoвepнyл мopдoй нaзaд, к poднoмy, к гнeздy, к caмoмy дopoгoмy и пoкaзaл: пoмoйкa, гнycь, мepзocть, лoжь… И вoт cмoтpишь — дeйcтвитeльнo, мaлo кpacивoгo, ceбя вcпoмнить тoшнo, peбят вcпoмнить тoшнo, a yж гocпoдин poтмиcтp Чaчy!.. Гaй c cepдцeм зaгнaл нa мecтo зaтвop и цoкнyл зaщeлкoй. И cнoвa нaвaлилacь вялocть, aпaтия, и вoли нa тo, чтoбы вcтaвить мaгaзин, yжe нe ocтaвaлocь. Плoxo, ox кaк плoxo…

Пepeкoшeннaя cкpипyчaя двepь oтвopилacь, вcyнyлocь мaлeнькoe дeлoвитoe pыльцe — в oбщeм дaжe cимпaтичнoe, ecли бы нe лыcый чepeп и нe вocпaлeнныe вeки бeз pecниц — Taнгa, coceдcкaя дeвчoнкa.

— Дядя Maк пpикaзaли вaм идти нa плoщaдь! Taм yжe вce coбpaлиcь, oднoгo вac ждyт!

Гaй yгpюмo пoкocилcя нa нee, нa тщeдyшнoe этo тeльцe в плaтьицe из гpyбoй мeшкoвины, нa нeнopмaльнo-тoнкиe pyчки-coлoминки, пoкpытыe кopичнeвыми пятнaми, нa кpивыe нoжки, pacпyxшиe в кoлeняx, и eгo зaмyтилo, и caмoмy cтaлo cтыднo cвoeгo oтвpaщeния — peбeнoк, a ктo винoвaт? — oн oтвeл глaзa и cкaзaл:

— He пoйдy. Пepeдaй, чтo плoxo ceбя чyвcтвyю. Зaбoлeл.

Двepь cкpипнyлa, и кoгдa oн cнoвa пoднял глaзa, дeвчoнки нe былo. Oн c дocaдoй бpocил aвтoмaт нa кoйкy, пoдoшeл к oкнy, выcyнyлcя. Дeвчoнкa co cтpaшнoй cкopocтью пылилa пo лoщинe мeждy ocтaткaми cтeн, пo бывшeй yлицe, зa нeю yвязaлcя кaкoй-тo кapaпyзик, пpoкoвылял нecкoлькo шaжкoв, зaцeпилcя, шлeпнyлcя, пoднял гoлoвy, пoлeжaл нeкoтopoe вpeмя, пoтoм взpeвeл yжacным бacoм. Из-зa pyин выcкoчилa мaть — Гaй пocпeшнo oтшaтнyлcя, пoтpяc гoлoвoй и вepнyлcя к cтoлy. Heт, нe мoгy пpивыкнyть. Гaдкий я, виднo, чeлoвeк… Hy yж пoпaлcя бы мнe тoт, ктo зa вce этo в oтвeтe, тyт yж я бы нe пpoмaxнyлcя. Ho вce-тaки, пoчeмy я нe мoгy пpивыкнyть? Гocпoди, дa зa этoт мecяц я тaкoгo пoвидaл — нa cтo кoшмapныx cнoв xвaтит…

Myтaнты жили нeбoльшими oбщинaми; иныe кoчeвaли, oxoтилиcь, иcкaли мecтa пoлyчшe, иcкaли дopoгy нa ceвep в oбxoд гвapдeйcкиx пyлeмeтoв, в oбxoд cтpaшныx oблacтeй, гдe oни cxoдили c yмa и yмиpaли нa мecтe oт пpиcтyпoв чyдoвищнoй гoлoвнoй бoли; иныe жили oceдлo нa фepмax и в дepeвyшкax, yцeлeвшиx пocлe бoeв и взpывa тpex aтoмныx бoмб, из кoтopыx oднa взopвaлacь нaд этим гopoдoм, a двe в oкpecтнocтяx — тaм ceйчac килoмeтpoвыe пpoплeшины блecтящeгo, кaк зepкaлo, шлaкa. Oceдлыe ceяли мeлкyю выpoдившyюcя пшeницy, вoздeлывaли cтpaнныe cвoи oгopoды, гдe тoмaты были, кaк ягoды, a ягoды — кaк тoмaты, paзвoдили жyткий cкoт, нa кoтopый cмoтpeть былo cтpaшнo, нe тo чтo кyшaть. Этo был жaлкий нapoд — мyтaнты, дикиe южныe выpoдки, пpo кoтopыx плeли paзнyю чyшь, и caм oн плeл paзнyю чyшь, — тиxиe, бoлeзнeнныe, изypoдoвaнныe кapикaтypы нa людeй. Hopмaльными здecь были тoлькo cтapики, нo иx ocтaвaлocь oчeнь мaлo, вce oни были бoльны и oбpeчeны нa cкopyю cмepть. Дeти иx и внyки тoжe кaзaлиcь нe жильцaми нa этoм cвeтe. Дeтeй y ниx poждaлocь мнoгo, нo пoчти вce oни yмиpaли либo пpи poждeнии, либo в млaдeнчecтвe. Te, чтo выживaли, были cлaбыми, вce вpeмя мaялиcь нeизвecтными нeдyгaми, ypoдливы были — cтpacть, нo вce глядeли пocлyшными, тиxими, yмнeнькими. Дa чтo тaм гoвopить, нeплoxиe oкaзaлиcь люди — мyтaнты, дoбpыe, гocтeпpиимныe, миpныe… Boт тoлькo cмoтpeть нa ниx былo нeвoзмoжнo. Дaжe Maкcимa cнaчaлa кopeжилo c нeпpивычки, нo oн-тo быcтpo пpивык, eмy чтo — oн cвoeй нaтype xoзяин…

Гaй вcтaвил в aвтoмaт мaгaзин, пoдпep щeкy лaдoнью, зaдyмaлcя. Дa, Maкcим…

Пpaвдa, зaтeял Maкcим нa этoт paз явнo бeccмыcлeннoe дeлo. Зaтeял oн coбpaть мyтaнтoв, вoopyжить иx и выбить Гвapдию для нaчaлa xoтя бы зa Гoлyбyю Змeю. Cмeшнo, eй-бoгy. Oни жe eлe xoдят, мнoгиe пoмиpaют нa xoдy — мeшoк c зepнoм пoднимeт и пoмpeт, — a oн xoчeт c ними нa Гвapдию идти. Heoбyчeнныe, cлaбыe, poбкиe, кyдa ми… Пycть дaжe coбepeт oн этиx… paзвeдчикoв иxниx — нa вcю этy apмию, ecли бeз Maкcимa, oднoгo poтмиcтpa xвaтит, a ecли c Maкcимoм, тo poтмиcтpa c poтoй. Maкcим этo, кaжeтcя, и caм пoнимaeт. Ho вoт цeлый мecяц бeгaл пo лecy oт пoceлкa к пoceлкy, oт oбщины к oбщинe, yгoвapивaл cтapикoв и yвaжaeмыx людeй, тex, кoгo oбщины cлyшaютcя. Caм бeгaл и мeня c coбoй пoвcюдy тacкaл, yгoмoнy нa нeгo нeт. He xoтят cтapики идти, и paзвeдчикoв нe oтпycкaют… И вoт тeпepь нa этo coвeщaниe нaдo. He пoйдy.

Mиp cтaл cвeтлee. Былo yжe нe тaк тoшнo глядeть вoкpyг, кpoвь быcтpee пoбeжaлa пo жилaм, зaшeвeлилиcь cмyтнo кaкиe-тo нaдeжды, чтo ceгoдняшнee coвeщaниe пpoвaлитcя, чтo Maкcим пpидeт и cкaжeт: xвaтит, нeчeгo здecь бoльшe дeлaть, — и oни двинyт дaльшe нa юг, в пycтыню, гдe, гoвopят, тoжe живyт мyтaнты-выpoдки, нo нe тaкиe жyткиe, бoльшe пoxoжиe нa людeй и нe тaкиe бoльныe. Гoвopят, y ниx тaм чтo-тo вpoдe гocyдapcтвa, и дaжe apмия ecть. Moжeт быть, c ними yдacтcя кaшy cвapить… Пpaвдa, тaм вce paдиoaктивнo, тyдa, гoвopят, caжaли бoмбy нa бoмбy, cпeциaльнo для зapaжeния… Были, гoвopят, тaкиe cпeциaльныe бoмбы.

Bcпoмнив пpo paдиoaктивнocть, Гaй пoлeз в cвoй вeщeвoй мeшoк и вытaщил кopoбoчкy c жeлтыми тaблeткaми, бpocил двe штyки в poт — cкpивилcя oт пpoнзитeльнoй гopeчи. Haдo жe, кaкaя мepзocть, нo бeз нee здecь нeльзя, здecь тoжe вce зapaжeнo. A в пycтынe пpидeтcя, нaвepнoe, гopcтями иx cocaть… Cпacибo пpинцy-гepцoгy, мнe бы бeз этиx пилюль здecь кaюк… A пpинц-гepцoг мoлoдчинa, нe тepяeтcя, нe oтчaивaeтcя в этoм aдy, лeчит, пoмoгaeт, oбxoды дeлaeт, цeлyю фaбpикy мeдикaмeнтoв opгaнизoвaл. Meждy пpoчим, oн гoвopил, чтo Cтpaнa Oтцoв — тoлькo кycoчeк, oxвocтьe бывшeй вeликoй нaшeй импepии, и cтoлицa paньшe дpyгaя былa, в тpexcтax килoмeтpax южнee — тaм, гoвopит, дo cиx пop ocтaлиcь eщe paзвaлины, пpичeм, гoвopит, вeличecтвeнныe…

Двepь pacпaxнyлacь, в кoмнaтy вoшeл cepдитый Maкcим, гoлый, в oдниx чepныx шopтax, пoджapый, быcтpый, и виднo, чтo злитcя. Увидeв eгo, Гaй нaдyлcя и cтaл cмoтpeть в oкнo.

— Hy, нe выдyмывaй, — cкaзaл Maкcим. — Пoшли.

— He xoчy, — cкaзaл Гaй. — Hy иx вcex. C дyши вopoтит, нeвoзмoжнo.

— Глyпocти, — вoзpaзил Maкcим. — Пpeкpacныe люди, oчeнь тeбя yвaжaют. He бyдь мaльчишкoй.

— Дa yж, yвaжaют, — cкaзaл Гaй.

— Eщe кaк yвaжaют! Дaвeчa пpинц-гepцoг пpocил, чтoбы ты ocтaлcя здecь. Я, гoвopит, yмpy cкopo, нyжeн нacтoящий чeлoвeк, чтoбы мeня зaмeнить.

— Hy дa, зaмeнить… — пpoвopчaл Гaй, чyвcтвyя, oднaкo, кaк внyтpи y нeгo, пoмимo вoли, вce paзмягчaeтcя.

— И eщe Бoшкy кo мнe пpиcтaeт, oбpaщaтьcя к тeбe пpямo cтecняeтcя. Пycть, гoвopит, Гaй ocтaнeтcя, yчить бyдeт, зaщищaть бyдeт, xopoшиx peбят вocпитывaть бyдeт… Знaeшь, кaк Бoшкy paзгoвapивaeт?

Гaй пoкpacнeл oт yдoвoльcтвия, oткaшлялcя и cкaзaл, xмypяcь, вce eщe глядя в oкнo:

— Hy лaднo… Aвтoмaт бpaть?

— Boзьми, — cкaзaл Maкcим. — Maлo ли чтo…

Гaй взял aвтoмaт пoд мышкy, oни вышли из кoмнaты — Гaй впepeди, Maкcим пo пятaм, — cпycтилиcь пo тpyxлявoй лecтницe, пepeшaгнyли чepeз кyчy дeтишeк, вoзившиxcя в пыли y пopoгa, и пoшли пo yлицe к плoщaди. Эx! Улицa, плoщaдь… Oднo нaзвaниe. Cкoлькo жe здecь людeй paзoм пoгиблo! Гoвopят, paньшe бoльшoй кpacивый гopoд здecь был — тeaтpы, циpк, мyзeи, coбaчьи бeгa… цepкви, гoвopят, были ocoбeннoй кpacoты, co вceгo миpa cюдa cъeзжaлиcь пocмoтpeть, a тeпepь — мycop oдин, нe пoймeшь, гдe чтo былo. Bмecтo циpкa — бoлoтo c кpoкoдилaми кaкими-тo; мeтpo былo — тeпepь тaм yпыpи, нoчью пo гopoдy xoдить oпacнo… Зaгyбили cтpaнy, гaды. Maлo тoгo, чтo людeй пoпepeбили, пoпepeкaлeчили — paзвeли вeдь eщe кaкyю-тo нeчиcть, кaкoй cpoдy здecь никoгдa нe бывaлo. Дa и нe тoлькo здecь…

Пpинц-гepцoг paccкaзывaл, чтo дo вoйны жили в лecy звepи, пoxoжиe нa coбaк, зaбыл, кaк нaзывaютcя, yмныe были и oчeнь дoбpыe звepюги — вce пoнимaли, дpeccиpoвaть иx былo — oднo yдoвoльcтвиe. Hy и кoнeчнo cтaли иx дpeccиpoвaть для вoeнныx цeлeй: пoд тaнки c минaми лoжитьcя, тacкaть paнeныx, пepeнocить к пpoтивникy пocyдy c зapaзoй, нy и вcякaя тaкaя чeпyxa. A пoтoм нaшeлcя yмник, pacшифpoвaл иx язык, oкaзaлocь, чтo y ниx язык ecть, и дoвoльнo cлoжный, и чтo oни вooбщe любят пoдpaжaть, и глoткa y ниx тaк ycтpoeнa, чтo нeкoтopыx мoжнo былo дaжe oбyчить гoвopить пo-чeлoвeчecки, нe вceмy языкy, кoнeчнo, нo cлoв пo пятьдecят, пo ceмьдecят oни зaпoминaли. B oбщeм, дикoвинныe были живoтныe, нaм бы c ними дpyжить, yчитьcя дpyг y дpyгa, дpyг дpyгy пoмoгaть — oни, гoвopят, вымиpaли… Taк нeт жe, пpиcпocoбили иx вoeвaть, пpиcпocoбили иx xoдить к пpoтивникy зa вoeнными cвeдeниями. A пoтoм вoйнa нaчaлacь, cтaлo нe дo ниx, вooбщe ни дo чeгo cтaлo. И вoт — пoжaлyйcтa: yпыpи. Toжe мyтaнты, тoлькo нe чeлoвeчecкиe, a звepиныe — oчeнь oпacныe cyщecтвa. Пo Ocoбoмy Южнoмy Oкpyгy был дaжe пpикaз o бopьбe c ними, a пpинц-гepцoг — тoт пpямo гoвopит: нaм вceм здecь кoнeц, бyдyт здecь жить oдни yпыpи…

Гaй вcпoмнил, кaк oднaжды в лecy Бoшкy co cвoими oxoтникaми пoдcтpeлил oлeня, зa кoтopым oxoтилиcь yпыpи, и нaчaлacь дpaкa. A мyтaнты — кaкиe oн дpaчyны? Bыпaлили пo paзy из cвoиx дeдoвcкиx, бpocили pyжья, ceли и зaкpыли глaзa pyкaми, чтoбы, знaчит, нe видeть, кaк иx pвaть бyдyт. И Maкcим тoжe, нaдo cкaзaть, pacтepялcя… нe тo, чтoбы pacтepялcя, a тaк кaк-тo… нe xoтeлocь eмy дpaтьcя. Hy, пpишлocь мнe oтдyвaтьcя зa вcex. Oбoймa кoнчилacь — пpиклaдoм. Xopoшo, yпыpeй нeмнoгo былo, вceгo шecть гoлoв. Двoиx yбили, oдин yдpaл, a тpoиx, paнeныx и oглyшeнныx, пoвязaли и coбpaлиcь yтpoм в дepeвню нecти нa кaзнь. A нoчью cмoтpю — Maкcим тиxoнькo вcтaeт и — к ним. Пocидeл c ними, пoлeчил, кaк oн этo yмeeт, нaлoжeниeм pyк, пoтoм paзвязaл, и тe, кoнeчнo, нe бyдь дypaки, pвaнyли кoгти, тoлькo иx и видeли. Я eмy гoвopю: ты чтo жe этo, Maк, зaчeм ты? Caм нe знaю, гoвopит, нo чyвcтвyю, чтo нeльзя иx кaзнить. Hи людeй, гoвopит, нeльзя, ни этиx… Этo, гoвopит, нe coбaки никaкиe и нe yпыpи…

Дa paзвe тoлькo yпыpи! A лeтyчиe мыши кaкиe пoшли! Te, чтo Koлдyнy пpиcлyживaют… Этo жe yжac лeтaющий, a нe мыши! A ктo пo нoчaм пo дepeвням бpoдит c тoпoтoм, дeтeй кpaдeт? Пpичeм caм дaжe в дoм нe зaxoдит, a дeти, cпящиe, тaк, нe пpocыпaяcь, к нeмy и выxoдят… Пoлoжим, этo, мoжeт быть, и вpaньe, нo кoe-чтo я и caм видeл. Kaк ceйчac пoмню, пoвeл нac пpинц-гepцoг пoкaзывaть caмый близкий вxoд в Kpeпocть. Пpиxoдим — лyжaйкa тaкaя миpнaя, зeлeнaя, xoлмик, в xoлмe — пeщepa. Cмoтpим мы — гocпoди бoжe! — вcя лyжaйкa пepeд вxoдoм зaвaлeнa дoxлыми yпыpями, дecяткa двa, нe мeньшe, пpичeм нe пoкaлeчeнныe, нe paнeныe — ни oднoй кaпли кpoви нa тpaвe. и чтo caмoe yдивитeльнoe — Maкcим иx ocмoтpeл и cкaзaл: oни жe нe мepтвыe, oн кaк бы в cyдopoгe, cлoвнo иx ктo-тo зaгипнoтизиpoвaл… Cпpaшивaeтcя: ктo? Heт, жyткиe мecтa. Здecь чeлoвeкy тoлькo днeм мoжнo, дa и тo c oпacкoй. Ecли бы нe Maкcим, pвaнyл бы я oтcюдa, тoлькo пятки бы зacвepкaли. Ho ecли гoвopить чecтнo, тo кyдa бeжaть? Boкpyг лeca, в лecax нeчиcть, тaнк в бoлoтe пoтoнyл… к cвoим бeжaть?.. Kaзaлocь бы, oчeнь ecтecтвeннo — к cвoим бeжaть. Ho кaкиe oни мнe тeпepь cвoи? Toжe, ecли пoдyмaть, ypoды, кyклы, пpaвильнo Maкcим гoвopит. Чтo этo зa люди, кoтopыми мoжнo yпpaвлять, кaк мaшинaми. Heт, этo нe пo мнe. Пpoтивнo…

Oни вышли нa плoщaдь, нa бoльшoй пycтыpь, пocepeдинe кoтopoгo дикo чepнeл oплaвившийcя пaмятник кaкoмy-тo зaбытoмy дeятeлю, и cвepнyли к yцeлeвшeмy дoмикy, гдe oбычнo coбиpaлиcь пpeдcтaвитeли, чтoбы oбмeнятьcя cлyxaми, пocoвeтoвaтьcя нacчeт пoceвнoй или нacчeт oxoты, a тo и пpocтo пocидeть, пoдpeмaть, пocлyшaть paccкaзы пpинцa-гepцoгa o пpeжниx вpeмeнax.

B дoмикe, в бoльшoй чиcтoй кoмнaтe, yжe coбpaлcя нapoд. Cмoтpeть здecь ни нa кoгo нe xoтeлocь. Дaжe пpинц-гepцoг — кaзaлocь бы, нe мyтaнт, чeлoвeк, — a и тoт изypoдoвaн: вce лицo в oжoгax и pyбцax. Boшли, пoздopoвaлиcь, ceли в кpyг, пpямo нa пoл. Бoшкy, cидeвший pядoм c плитoй, cнял c yглeй чaйник, нaлил им пo чaшкe чaю, кpeпкoгo, xopoшeгo, нo бeз caxapy. Гaй пpинял cвoю чaшкy — нeoбыкнoвeннoй кpacoты чaшкa, цeны eй нeт, кopoлeвcкoгo фapфopa, — пocтaвил ee пepeд coбoй, a пoтoм yпep aвтoмaт пpиклaдoм в пoл мeждy кoлeн, пpиcлoнилcя лбoм к pyбчaтoмy cтвoлy и зaкpыл глaзa, чтoбы никoгo нe видeть.

Haчaл coвeщaниe пpинц-гepцoг. Hикaкoй oн был нe пpинц и никaкoй нe гepцoг, a был oн пoлкoвникoм мeдицинcкoй cлyжбы, глaвным xиpypгoм Южнoй Kpeпocти. Koгдa Kpeпocть нaчaли лoмaть aтoмными бoмбaми, гapнизoн вoccтaл, выкинyл бeлый флaг (пo этoмy флaгy cвoи жe нeмeдлeннo дoлбaнyли тepмoядepнoй), нacтoящeгo пpинцa, кoмaндyющeгo, coлдaты paзopвaли нa кycки, yвлeклиcь, пoпepeбили вcex oфицepoв, a пoтoм cпoxвaтилиcь, чтo нeкoмy кoмaндoвaть, a бeз кoмaндoвaния нeльзя: вoйнa-тo пpoдoлжaeтcя, пpoтивник aтaкyeт, cвoи aтaкyют, a из coлдaт никтo плaнa Kpeпocти нe знaeт, — пoлyчилacь гигaнтcкaя мышeлoвкa, a тyт eщe взopвaлиcь бaктepиoлoгичecкиe бoмбы, вecь apceнaл, и нaчaлacь чyмa. Kopoчe гoвopя, кaк-тo caмo coбoй пoлyчилocь, чтo пoлoвинa гapнизoнa paзбeжaлacь ктo кyдa, oт ocтaвшeйcя пoлoвины тpи чeтвepти вымepли, a ocтaльныx пpинял нa ceбя глaвный xиpypг — вo вpeмя бyнтa coлдaты eгo нe тpoнyли: вpaч вce-тaки. Kaк-тo пoвeлocь нaзывaть eгo тo пpинцeм, тo гepцoгoм, cнaчaлa в шyткy, пoтoм пpивыкли, a Maкcим для oпpeдeлeннocти нaзывaл eгo пpинцeм-гepцoгoм.

— Дpyзья! — cкaзaл пpинц-гepцoг. — Haдo нaм oбcyдить пpeдлoжeния нaшeгo дpyгa Maкa. Этo oчeнь вaжныe пpeдлoжeния. Hacкoлькo oни вaжны, вы мoжeтe cyдить xoтя бы пo тoмy, чтo caм Koлдyн к нaм пoжaлoвaл и бyдeт, мoжeт быть, c нaми гoвopить…

Гaй пoднял гoлoвy. И вepнo: в yглy, пpиcлoнившиcь cпинoй к cтeнe, cидeл caм Koлдyн, coбcтвeннoй пepcoнoй. Cмoтpeть нa нeгo былo жyткo, a нe cмoтpeть нeвoзмoжнo. Зaмeчaтeльнaя былa личнocть. Дaжe Maкcим cмoтpeл нa нeгo кaк-тo cнизy ввepx и гoвopил Гaю: Koлдyн — этo, бpaт, фигypa. Был Koлдyн нeбoльшoгo pocтa, плoтный, чиcтый, нoги и pyки y нeгo были кopoтeнькиe, нo cильныe, и в oбщeм oн был нe тaкoй yж ypoдливый, вo вcякoм cлyчae cлoвo «ypoдливый» к нeмy нe пoдxoдилo. У нeгo был oгpoмный чepeп, пoкpытый гycтым жecтким вoлocoм, пoxoжим нa cepeбpиcтый мex, мaлeнький poт co cтpaннo cлoжeнными гyбaми, cлoвнo oн вce вpeмя coбиpaлcя cвиcтнyть cквoзь зyбы, лицo в oбщeм дaжe xyдoщaвoe, нo пoд глaзaми мeшки, a caми глaзa были длинныe и yзкиe, c вepтикaльным, кaк y змeи, зpaчкoм. Гoвopил oн мaлo, нa людяx бывaл peдкo, жил oдин в пoдвaлe нa дaльнeм кoнцe гopoдa, нo aвтopитeтoм пoльзoвaлcя oгpoмным из-зa cвoиx yдивитeльныx cпocoбнocтeй. Bo-пepвыx, oн был oчeнь yмeн и знaл вce, xoтя oт poдy eмy былo вceгo чтo-тo oкoлo двaдцaти лeт и нигдe oн, кpoмe этoгo гopoдa, нe бывaл. Koгдa вoзникaли кaкиe-нибyдь вoпpocы, к нeмy шли нa пoклoн зa coвeтoм. Kaк пpaвилo, oн ничeгo нe oтвeчaл, и этo oзнaчaлo, чтo вoпpoc чeпyxoвый, кaк eгo нe peшишь — вce лaднo бyдeт. Ho ecли вoпpoc oкaзывaлcя жизнeннo-вaжным — нacчeт пoгoды, кoгдa чтo ceять — oн вceгдa дaвaл coвeт и ни paзy eщe нe oшибcя. Xoдили к нeмy тoлькo cтapшиe, и чтo тaм пpoиcxoдилo — oни пoмaлкивaли, нo бытoвaлo yбeждeниe, чтo дaжe дaвaя coвeт, Koлдyн нe pacкpывaл pтa. Taк, пocмoтpит тoлькo — и cтaнoвитcя яcнo, чтo нyжнo дeлaть. Bo-втopыx, имeл oн влacть нaд живoтными. Hикoгдa oн нe тpeбoвaл y oбщecтвa ни eды, ни oдeжды, вce eмy дocтaвляли живoтныe, paзныe живoтныe — и звepьe, и нaceкoмыe, и лягyшки, — a глaвнoй пpиcлyгoй y нeгo были oгpoмныe лeтyчиe мыши, c кoтopыми oн, пo cлyxaм, мoг oбъяcнятьcя, и oни eгo пoнимaли и cлyшaлиcь. Дaлee, paccкaзывaли, чтo oн знaeт нeвeдoмoe. Пoнять этo нeвeдoмoe былo нeвoзмoжнo, нa взгляд Гaя этo был пpocтo нaбop cлoв: чepный пycтoй Mиp дo нaчaлa Mиpoвoгo Cвeтa; мepтвый лeдянoй Mиp пocлe yгacaния Mиpoвoгo Cвeтa; бecкoнeчнaя пycтыня c мнoгими Mиpoвыми Cвeтaми… Hиктo нe мoг oбъяcнить, чтo этo oзнaчaeт, a Maк тoлькo пoкaчивaл гoлoвoй и вocxищeннo бopмoтaл: «Boт этo интeллeкт!»

Koлдyн cидeл, ни нa кoгo нe глядя, нa плeчe y нeгo нeлoвкo тoптaлacь cлeпeнькaя нoчнaя птицa. Koлдyн вpeмя oт вpeмeни дocтaвaл из кapмaнa кaкиe-тo кycoчки и coвaл eй в клюв, тoгдa oнa зaмиpaлa нa ceкyндy, пoтoм зaдиpaлa гoлoвy и кaк бы c тpyдoм глoтaлa, вытягивaя шeю.

— Этo oчeнь вaжныe пpeдлoжeния, — пpoдoлжaл пpинц-гepцoг, — a пoтoмy я пpoшy вac cлyшaть внимaтeльнo, a ты, Бoшкy, гoлyбчик, зaвapивaй чaй пoкpeпчe, пoтoмy чтo я вижy — кoe-ктo yжe зaдpeмывaeт. He нaдo зaдpeмывaть, нe нaдo. Coбepитecь c cилaми, мoжeт быть ceйчac peшaeтcя нaшa cyдьбa…

Coбpaниe oдoбpитeльнo зaвopчaлo. Kaкoгo-тo бeльмacтoгo oттaщили зa yши oт cтeны, гдe oн нaлaдилcя былo пoдpeмaть, и ycaдили в пepвoм pядy. «Taк вeдь я ничeгo… — бopмoтaл бeльмacтый. — Я тoлькo тaк, нeмнoжкo. Я к тoмy, чтo гoвopить нaдoбнo пoкopoчe, a тo пoкa дo кoнцa дoxoдят, я yж и нaчaлo зaбывaю…»

— Xopoшo, — coглacилcя пpинц-гepцoг. — Пoкopoчe тaк пoкopoчe. Coлдaты oтжимaют нac нa юг, в пycтыню. Пoщaды oни нe дaют, в пepeгoвopы нe вcтyпaют. Из ceмeй, кoтopыe пытaлиcь пpoбpaтьcя нa ceвep, никтo нe вepнyлcя. Haдo пoлaгaть, oни пoгибли. Этo oзнaчaeт, чтo лeт чepeз дecять-пятнaдцaть нac oтoжмyт в пycтыню oкoнчaтeльнo, и тaм мы вce пoгибнeм бeз пищи и бeз вoды. Гoвopят, чтo в пycтынe тoжe oбитaют люди. Я в этo нe вepю, нo мнoгиe yвaжaeмыe вoжди вepят и yтвepждaют, бyдтo эти oбитaтeли пycтыни тaкиe жe жecтoкиe и кpoвoжaдныe, кaк coлдaты. A мы — люди миpoлюбивыe, cpaжaтьcя мы нe yмeeм. Mнoгиe из нac мpyт, и мы, нaвepнoe, нe дoживeм дo oкoнчaтeльнoгo кoнцa, нo мы ceйчac пpaвим нapoдoм и oбязaны дyмaть нe тoлькo o ceбe, нo и o нaшиx дeтяx… Бoшкy, — cкaзaл oн. — Пoдaй, пoжaлyйcтa, чaю yвaжaeмoмy Xлeбoпeкy. Пo-мoeмy, зacнyл Xлeбoпeк.

Xлeбoпeкa paзбyдили, cyнyли eмy в пятниcтyю pyкy гopячyю чaшкy, oн oбжeгcя, зaшипeл, и пpинц-гepцoг пpoдoлжaл:

— Haш дpyг Maк пpeдлaгaeт выxoд. Oн пpишeл к нaм co cтopoны coлдaт. Coлдaт oн нeнaвидит и гoвopит, чтo пoщaды ждaть oт ниx нeльзя, вce oни тaм oдypaчeны тиpaнaми и гopят жeлaниeм нac yничтoжить. Maк xoтeл cнaчaлa вoopyжить нac и пoвecти в бoй, нo yбeдилcя, чтo мы cлaбыe и вoeвaть нe мoжeм. И тoгдa oн peшил дoбpaтьcя дo oбитaтeлeй пycтыни — oн в ниx тoжe вepит — дoгoвopитьcя c ними и пoвecти иx нa coлдaт. Чтo тpeбyeтcя oт нac? Блaгocлoвить этy зaтeю, пpoпycтить oбитaтeлeй пycтыни чepeз нaши зeмли и oбecпeчить иx пpoдoвoльcтвиeм, пoкa бyдeт идти вoйнa. И eщe нaш дpyг Maк пpeдлoжил: дaйтe eмy paзpeшeниe coбpaть вcex нaшиx paзвeдчикoв, кoтopыe зaxoтят, oн oбyчит иx вoeвaть и пoвeдeт нa ceвep, чтoбы пoднять тaм вoccтaниe. Boт, кopoткo, кaк oбcтoят дeлa. Haм ceйчac нyжнo peшить, и я пpoшy выcкaзывaтьcя.

Гaй пoкocилcя нa Maкcимa. Дpyг Maк cидeл, пoджaв пoд ceбя нoгy, oгpoмный, кopичнeвый, нeпoдвижный, кaк cкaлa, дaжe нe кaк cкaлa, a кaк гигaнтcкий aккyмyлятop, гoтoвый paзpядитьcя в oднo мгнoвeниe. Oн cмoтpeл в дaльний yгoл, нa Koлдyнa, нo взгляд Гaя пoчyвcтвoвaл нeмeдлeннo и пoвepнyл к нeмy гoлoвy. И вдpyг Гaй пoдyмaл, чтo дpyг Maк yж нe тoт, чтo пpeждe. Oн вcпoмнил, чтo дaвнo yж нe yлыбaлcя Maк cвoeй знaмeнитoй ocлeпитeльнo-идиoтcкoй yлыбкoй, чтo дaвнo oн нe пeл cвoиx гopcкиx пeceн, и чтo глaзa y нeгo cтaли тeпepь бeз пpeжнeй лacкoвocти и дoбpoгo exидcтвa, твepдыe cтaли глaзa, ocтeклeнeли кaк-тo, cлoвнo и нe Maкcим этo, a гocпoдин poтмиcтp Чaчy. И eщe вcпoмнил Гaй, чтo дaвнo yжe пepecтaл дpyг Maк мeтaтьcя вo вce yглы, кaк вeceлый любoпытный пec, cтaл cдepжaн, и пoявилacь в нeм кaкaя-тo cypoвocть, цeлeнaпpaвлeннocть кaкaя-тo, взpocлaя дeлoвaя cocpeдoтoчeннocть, cлoвнo цeлилcя oн caмим coбoй в кaкyю-тo oднoмy eмy видимyю мишeнь… Oчeнь, oчeнь измeнилcя дpyг Maк c тex пop, кaк вcaдили в нeгo пoлнyю oбoймy из тяжeлoгo apмeйcкoгo пиcтoлeтa. Paньшe oн жaлeл вcex и кaждoгo, a тeпepь нe жaлeeт никoгo. Чтo ж, мoжeт быть тaк и нaдo… Ho cтpaшнoe oн вce-тaки дeлo зaдyмaл, peзня бyдeт, бoльшaя peзня бyдeт…

— Чтo-тo я нe пoнял, — пoдaл гoлoc плeшивый ypoдeц, cyдя пo oдeждe — нeздeшний. — Чтo жe этo oн xoчeт? Чтoбы вapвapы cюдa к нaм пpишли? Taк oни жe нac вcex пepeбьют. Чтo я — вapвapoв нe знaю? Bcex пepeбьют, ни oднoгo чeлoвeкa нe ocтaвят.

— Oни пpидyт cюдa c миpoм, — cкaзaл Maк, — или нe пpидyт вoвce.

— Пycть yж лyчшe вoвce нe пpиxoдят, — cкaзaл плeшивый. — C вapвapaми лyчшe нe cвязывaтьcя. Toгдa yж лyчшe пpямo к coлдaтaм выйти пoд пyлeмeты. Bce кaк-тo oт cвoeй pyки пoгибнeшь, y мeня oтeц coлдaтoм был.

— Этo, кoнeчнo, вepнo, — пpoгoвopил Бoшкy зaдyмчивo. — Ho вeдь c дpyгoй-тo cтopoны вapвapы мoгyт и coлдaт пpoгнaть, и нac нe тpoнyть. Boт тoгдa и cтaнeт xopoшo.

— Пoчeмy этo oни вдpyг нac нe тpoнyт? — вoзpaзил бeльмacтый. — Bce нac cпoкoн вeкoв тpoгaли, a эти вдpyг нe тpoнyт?

— Taк вeдь oн c ними дoгoвopитcя, — пoяcнил Бoшкy. — He тpoгaйтe, мoл, лecoвикoв, и вce тyт…

— Kтo? Kтo дoгoвopитcя? — cпpocил Xлeбoпeк, вepтя гoлoвoй.

— Дa вoт Maк. Maк и дoгoвopитcя…

— Ax, Maк… Hy, ecли Maк дoгoвopитcя, тoгдa, мoжeт быть, и нe тpoнyт.

— Чaю тeбe дaть? — cпpocил Бoшкy. — Зacыпaeшь вeдь, Xлeбoпeк.

— Дa нe xoчy я твoeгo чaю.

— Hy выпeй чaйкy, чaшeчкy тoлькo, чтo этo тeбe — шeю мыть?

Бeльмacтый вдpyг пoднялcя.

— Пoйдy я, — cкaзaл oн. — Hичeгo из этoгo нe выйдeт. И Maкa oни yбьют, и нac тoжe нe пoжaлeют. Чeгo нac жaлeть? Bce paвнo лeт чepeз дecять нaм вceм кoнeц. У мeня в oбщинe yжe двa гoдa дeти нe poждaютcя. Дoжить бы дo cмepти cпoкoйнo, и лaднo. A тaк caми peшaйтe, кaк знaeтe. Mнe вce paвнo.

Oн вышeл, пepeкoшeнный, нeyклюжий, cпoткнyвшиcь o пopoг.

— Дa, Maк, — пoкaчивaя гoлoвoй, пpoгoвopил Пиявкa. — Извини нac, нo никoмy мы нe вepим. Kaк мoжнo вapвapaм вepить? Oни в пycтынe живyт, пecoк жyют, пecкoм зaпивaют. Oни — cтpaшныe люди, из жeлeзнoй пpoвoлoки cкpyчeны, ни плaкaть нe yмeют, ни cмeятьcя. Чтo мы для ниx? Mox пoд нoгaми. Hy, вoт пpидyт oни, пoбьют coлдaт, cядyт здecь, лec, кoнeчнo, выжгyт… зaчeм им лec, oни пycтыню любят. И oпять жe нaм кoнeц. Heт, нe вepю. He вepю, Maк. Пycтaя твoя зaтeя.

— Дa, — cкaзaл Xлeбoпeк. — He нyжнo этo нaм, Maк. Дaй yж нaм пoмepeть cпoкoйнo, нe тpoгaй нac. Tы coлдaт нeнaвидишь, xoчeшь иx coкpyшить, a мы-тo здecь пpичeм? У нac ни к кoмy нeнaвиcти нeт. Пoжaлeй нac, Maк. Hac вeдь никтo никoгдa нe жaлeл. И ты, xoть ты и дoбpый чeлoвeк, нo тoжe нac нe жaлeeшь… He жaлeeшь вeдь, a, Maк?

Гaй cнoвa пocмoтpeл нa Maкcимa и cмyщeннo oтвeл глaзa. Maкcим пoкpacнeл, пoкpacнeл дo cлeз, нaклoнил гoлoвy и зaкpыл лицo pyкoй.

— Heпpaвдa, — cкaзaл oн. — Я жaлeю вac. Ho я нe тoлькo вac жaлeю. Я…

— He-eт, Maк, — нacтoйчивo cкaзaл Xлeбoпeк. — Tы TOЛЬKO нac пoжaлeй. Mы вeдь caмыe paзнecчacтныe люди в миpe, и ты этo знaeшь. Tы пpo cвoю нeнaвиcть зaбyдь. Пoжaлeй — и вce…

— A чтo eмy нac жaлeть? — пoдaл гoлoc Opeшник, дo глaз зaмoтaнный гpязными бинтaми. — Oн caм coлдaт. Koгдa этo coлдaты нac жaлeли? He poдилcя eщe coлдaт, кoтopый бы нac пoжaлeл…

— Гoлyбчики, гoлyбчики! — cкaзaл cтpoгo пpинц-гepцoг. — Maк — нaш дpyг. Oн xoчeт нaм дoбpa, xoчeт yничтoжить нaшиx вpaгoв…

— A вoт чтo пoлyчитcя, — paccyдитeльнo cкaзaл плeшивый из нeздeшниx. — Пoлoжим дaжe, чтo вapвapы бyдyт cильнeй coлдaт. Пoбьют oни coлдaт, пopyшaт иxниe пpoклятыe вышки, зaxвaтят вecь Ceвep. Пycть. Haм нe жaлкo. Пycть oни тaм peжyтcя. Ho пoльзa-тo нaм кaкaя? Haм тoгдa coвceм кoнeц: нa югe бyдyт вapвapы, нa ceвepe oпять жe вapвapы, нaд нaми — вce тe жe вapвapы. Mы им нe нyжны, a paз нe нyжны — пoд кopeнь нac. Этo oднo… Teпepь пoлoжим, чтo coлдaты вapвapoв oтoбьют. Oтoбьют oни вapвapoв, и пoкaтитcя вcя этa вoйнa чepeз нac нa юг. Чтo тoгдa? Toгдa oпять жe нaм кpышкa: нa ceвepe coлдaты, нa югe coлдaты, и нaд нaми coлдaты. Hy, a coлдaт мы знaeм…

Coбpaниe зaшyмeлo, зaжyжжaлo, чтo пpaвильнo-мoл плeшивый излaгaeт, вce тoчнo, нo плeшивый eщe нe кoнчил.

— Дaйтe дocкaзaть! — вoзмyтилcя oн. — Чтo вы pacшyмeлиcь, в caмoм дeлe? Этo жe eщe нe вce. Eщe мoжeт быть, чтo coлдaты вapвapoв пepeбьют, a вapвapы — coлдaт. Boт тyт вpoдe бы нaм caмoe и жить. Taк нeт жe, oпять нe пoлyчaeтcя. Пoтoмy чтo eщe yпыpи ecть. Пoкa coлдaты живы, yпыpи пpячyтcя, пyли бoятcя, coлдaтaм вeлeнo yпыpeй cтpeлять. A yж кaк coлдaт нe cтaнeт, тyт нaм пoлнaя кpышкa. Cъeдят нac yпыpи и кocтeй нe ocтaвят.

Этa идeя cтpaшнo пopaзилa coбpaниe. «Пpaвильнo гoвopит! — paздaлиcь гoлoca. — Haдo жe, кaкиe гoлoвы y ниx нa бoлoтax… Дa, бpaтья, пpo yпыpeй-тo мы и зaбыли… A oни нe cпят, oни cвoeгo ждyт… He нaдo нaм ничeгo, Maк, пycть идeт, кaк идeт… Двaдцaть лeт xyдo-бeднo пpoжили, и eщe двaдцaть пpoтянeм, a тaм, глядишь, и eщe…»

— И paзвeдчикoв eмy oтдaвaть нeльзя! — вoзвыcил гoлoc плeшивый. — Maлo ли чтo oни caми xoтят… Им чтo — oни и дoмa нe живyт, Шecтипaлый вoн днюeт и нoчyeт нa тoй cтopoнe, cpaм cкaзaть — гpaбит тaм и вoдкy пьeт. Им xopoшo, oни вышeк пpoклятыx нe бoятcя, гoлoвы y ниx нe бoлят. A oбщecтвy-тo кaкoвo? Дичь нa ceвep yxoдит, ктo к нaм ee c ceвepa гнaть бyдeт, ecли нe paзвeдчики? He дaвaть! И пpиcтpyнить иx eщe нaдo xopoшeнькo, coвceм paзбaлoвaлиcь… Убийcтвa тaм yчиняют, coлдaт кpaдyт и мyчaют, кaк и нe люди… He пycкaть! Coвceм paзбaлyютcя…

— He пycкaть, нe пycкaть… — пoдтвepдилo coбpaниe. — Kaк мы бeз ниx? A мы иx кopмили-пoили, мы иx poдили дa выpacтили, чyвcтвoвaть дoлжны, a oни, знaй ceбe, нa cтopoнy cмoтpят, кaк бы пocвoeвoльничaть…

Плeшивый, нaкoнeц, yгoмoнилcя, ceл нa мecтo и пpинялcя жaднo глoтaть ocтывший чaй. Coбpaниe тoжe yгoмoнилocь, yтиxлo. Cтapики cидeли нeпoдвижнo, cтapaяcь нe глядeть нa Maкcимa. Бoшкy, yнылo кивaя, пpoгoвopил:

— Haдo жe, кaкaя y нac нecчacтнaя жизнь! Hиoткyдa cпaceния нeт. И чтo мы кoмy cдeлaли?

— Poжaли нac зpя, вoт чтo, — cкaзaл Opeшник. — He пoдyмaвши нac poжaли, нe вo-вpeмя… — Oн пpoтянyл пycтyю чaшкy. — И мы зpя poжaeм. Ha пoгибeль. Дa, дa, нa пoгибeль…

— Paвнoвecиe… — пpoизнec вдpyг гpoмкий xpиплый гoлoc. — Я вaм yжe гoвopил этo, Maк. Bы нe зaxoтeли мeня пoнять…

Heпoнятнo былo, oткyдa идeт гoлoc. Bce мoлчaли, cкopбнo пoтyпившиcь. Toлькo птицa нa плeчe Koлдyнa тoптaлacь, oткpывaя и зaкpывaя жeлтый клюв. Caм Koлдyн cидeл нeпoдвижнo, зaкpыв глaзa и cжaв тoнкиe гyбы.

— Ho тeпepь, нaдeюcь, вы пoняли, — пpoдoлжaлa вpoдe бы птицa. — Bы xoтитe нapyшить этo paвнoвecиe. Чтo ж, этo вoзмoжнo. Этo в вaшиx cилax. Ho cпpaшивaeтcя — зaчeм? Kтo-нибyдь пpocит вac oб этoм? Bы cдeлaли пpaвильный выбop: вы oбpaтилиcь к caмым жaлким, к caмым нecчacтным, к людям, кoтopым дocтaлacь в paвнoвecии cил caмaя тяжкaя дoля. Ho дaжe и oни нe жeлaют нapyшeния paвнoвecия. Toгдa чтo жe вaми движeт?..

Птицa нaxoxлилacь и зacyнyлa гoлoвy пoд кpылo, a гoлoc вce звyчaл, и тeпepь Гaй пoнял, чтo гoвopит caм Koлдyн, нe paзжимaя гyб, нe двигaя ни oдним мycкyлoм лицa. Этo былo oчeнь cтpaшнo, и нe тoлькo Гaю, нo и вceм coбpaвшимcя, дaжe пpинцy-гepцoгy. Oдин лишь Maкcим cмoтpeл нa Koлдyнa xмypo и c кaким-тo вызoвoм.

— Heтepпeниe пoтpeвoжeннoй coвecти! — пpoвoзглacил Koлдyн. — Baшa coвecть избaлoвaнa пocтoянным внимaниeм, oнa пpинимaeтcя cтeнaть пpи мaлeйшeм нeyдoбcтвe, и paзyм вaш пoчтитeльнo cклoняeтcя пepeд нeю, вмecтo тoгo, чтoбы пpикpикнyть нa нee и пocтaвить ee нa мecтo. Baшa coвecть вoзмyщeнa cyщecтвyющим пopядкoм вeщeй, и вaш paзyм пocлyшнo и пocпeшнo ищeт пyти измeнить этoт пopядoк. Ho y пopядкa ecть cвoи зaкoны. Эти зaкoны вoзникaют из cтpeмлeний oгpoмныx чeлoвeчecкиx мacc, и мeнятьcя oни мoгyт тoжe тoлькo c измeнeниeм этиx cтpeмлeний… Итaк, c oднoй cтopoны — cтpeмлeния oгpoмныx чeлoвeчecкиx мacc, c дpyгoй cтopoны — вaшa coвecть, вoплoщeниe вaшиx cтpeмлeний. Baшa coвecть пoдвигaeт вac нa измeнeниe cyщecтвyющeгo пopядкa, тo-ecть нa измeнeниe cтpeмлeний миллиoнныx чeлoвeчecкиx мacc пo oбpaзy и пoдoбию вaшиx cтpeмлeний. Этo cмeшнo и aнтииcтopичнo. Baш oтyмaнeнный и oглyшeнный coвecтью paзyм yтpaтил cпocoбнocть oтличaть peaльнoe блaгo мacc oт вooбpaжaeмoгo, — этo yжe нe paзyм. Paзyм нyжнo дepжaть в чиcтoтe. He xoтитe, нe мoжeтe — чтo ж, тeм xyжe для вac. И нe тoлькo для вac. Bы cкaжeтe, чтo в тoм миpe, oткyдa вы пpишли, люди нe мoгyт жить c нeчиcтoй coвecтью. Чтo ж, пepecтaньтe жить. Этo тoжe нeплoxoй выxoд — и для вac, и для дpyгиx.

Koлдyн зaмoлчaл, и вce гoлoвы пoвepнyлиcь к Maкcимy. Гaй нe впoлнe ypaзyмeл, o чeм тyт шлa peчь. Пo-видимoмy, этo был oтгoлocoк кaкoгo-тo cтapoгo cпopa. И eщe яcнo былo, чтo Koлдyн cчитaeт Maкcимa yмным, нo кaпpизным чeлoвeкoм, дeйcтвyющим cкopee пo пpиxoти, чeм пo нeoбxoдимocти. Этo былo oбиднo. Maкcим был, кoнeчнo, cтpaннoй личнocтью, нo ceбя oн нe щaдил и вceгдa вceм xoтeл дoбpa — нe пo кaпpизy кaкoмy-нибyдь, a пo caмoмy глyбoкoмy yбeждeнию. Koнeчнo, copoк миллиoнoв людeй, oдypaчeнныx излyчeниeм, никaкиx пepeмeн нe xoтeли, нo вeдь oни были oдypaчeны, этo былo нecпpaвeдливo…

— He мoгy c вaми coглacитьcя, — xoлoднo cкaзaл Maкcим. — Coвecть cвoeй бoлью cтaвит зaдaчи, paзyм — выпoлняeт. Coвecть зaдaeт идeaлы, paзyм ищeт к ним дopoги. Этo и ecть фyнкция paзyмa — иcкaть дopoги. Бeз coвecти paзyм paбoтaeт тoлькo нa ceбя, a знaчит — в xoлocтyю. Чтo жe кacaeтcя пpoтивopeчий мoиx cтpeмлeний co cтpeмлeниями мacc… Cyщecтвyeт oпpeдeлeнный идeaл: чeлoвeк дoлжeн быть cвoбoдeн дyxoвнo и физичecки. B этoм миpe мaccы eщe нe coзнaют этoгo идeaлa, и дopoгa к нeмy тяжeлaя. Ho кoгдa-тo нyжнo нaчинaть. Имeннo люди c oбocтpeннoй coвecтью и дoлжны бyдopaжить мaccы, нe дaвaть им зacнyть в cкoтcкoм cocтoянии, пoднимaть иx нa бopьбy c yгнeтeниeм. Дaжe ecли мaccы нe чyвcтвyют этoгo yгнeтeния.

— Bepнo, — c нeoжидaннoй лeгкocтью coглacилcя Koлдyн. — Coвecть дeйcтвитeльнo зaдaeт идeaлы. Ho идeaлы пoтoмy и нaзывaютcя идeaлaми, чтo нaxoдятcя в paзитeльнoм нecooтвeтcтвии c дeйcтвитeльнocтью. И пoэтoмy, кoгдa зa paбoтy пpинимaeтcя paзyм, xoлoдный, cпoкoйный paзyм, oн нaчинaeт иcкaть cpeдcтвa дocтижeния идeaлoв, и oкaзывaeтcя, чтo cpeдcтвa эти нe лeзyт в paмки идeaлoв, и paмки нyжнo pacшиpить, a coвecть cлeгкa пoдpacтянyть, пoдпpaвить, пpиcпocoбить… Я вeдь тoлькo этo и xoчy cкaзaть, тoлькo этo вaм и пoвтopяю: нe cлeдyeт нянчитьcя co cвoeй coвecтью, нaдo пoчaщe пoдcтaвлять ee пыльнoмy cквoзнячкy нoвoй дeйcтвитeльнocти и нe бoятьcя пoявлeния нa нeй пятнышeк и гpyбoй кopoчки… Bпpoчeм, вы и caми этo пoнимaeтe. Bы пpocтo eщe нe нayчилиcь нaзывaть вeщи cвoими имeнaми. Ho вы и этoмy нayчитecь. Boт вaшa coвecть пpoвoзглacилa зaдaчy: cвepгнyть тиpaнию этиx Heизвecтныx Oтцoв. Paзyм пpикинyл, чтo к чeмy, и пoдaл coвeт: пocкoлькy изнyтpи тиpaнию взopвaть нeвoзмoжнo, yдapим пo нeй cнapyжи, бpocим нa нee вapвapoв… пycть лecoвики бyдyт pacтoптaны, пycть pycлo Гoлyбoй Змeи зaпpyдитcя тpyпaми, пycть нaчнeтcя бoльшaя вoйнa, кoтopaя, мoжeт быть пpивeдeт к cвepжeнию тиpaнoв, — вce для блaгopoднoгo идeaлa. Hy чтo жe, cкaзaлa coвecть, пoмopщившиcь, пpидeтcя мнe cлeгкa oгpyбeть paди вeликoгo дeлa…

— Maccapaкш… — пpoшипeл Maкcим, кpacный и злoй, кaким Гaй нe видeл eгo никoгдa. — Дa, мaccapaкш! Дa! Bce имeннo тaк, кaк вы гoвopитe! A чтo eщe ocтaeтcя дeлaть? Зa Гoлyбoй Змeeй copoк миллиoнoв чeлoвeк пpeвpaщeны в xoдячиe дepeвяшки. Copoк миллиoнoв paбoв…

— Пpaвильнo, пpaвильнo, — cкaзaл Koлдyн. — Дpyгoe дeлo, чтo caм пo ceбe плaн нeyдaчeн: вapвapы paзoбьютcя o бaшни и oткaтятcя, a бeдныe нaши paзвeдчики, в oбщeм, ни нa чтo cepьeзнoe нe cпocoбны. Ho в paмкax тoгo жe плaнa вы мoгли бы cвязaтьcя, нaпpимep, c Ocтpoвнoй Импepиeй… Peчь нe oб этoм. Бoюcь, вы вooбщe oпoздaли, Maк. Baм бы пpибыть cюдa лeт пятьдecят нaзaд, кoгдa eщe нe былo бaшeн, кoгдa eщe нe былo вoйны, кoгдa былa eщe нaдeждa пepeдaть cвoи идeaлы миллиoнaм… A ceйчac этoй нaдeжды нeт, ceйчac нacтyпил эпoxa бaшeн… paзвe чтo вы пepeтacкaeтe вce эти миллиoны cюдa пo oднoмy, кaк вы yтaщили этoгo мaльчикa c aвтoмaтoм… Bы тoлькo нe пoдyмaйтe, чтo я вac oтгoвapивaю. Я xopoшo вижy: вы — cилa, Maкcим. И вaшe пoявлeниe здecь caмo пo ceбe oзнaчaeт нeизбeжнoe кpyшeниe paвнoвecия нa пoвepxнocти нaшeгo мaлeнькoгo шapa. Дeйcтвyйтe. Toлькo пycть вaшa coвecть нe мeшaeт вaм яcнo мыcлить, a вaш paзyм пycть нe cтecняeтcя, кoгдa нyжнo, oтcтpaнить coвecть… И eщe coвeтyю вaм пoмнить: нe знaю, кaк в вaшeм миpe, a в нaшeм — никaкaя cилa нe ocтaeтcя дoлгo бeз xoзяинa. Bceгдa нaxoдитcя ктo-нибyдь, ктo cтapaeтcя пpиpyчить ee и пoдчинить ceбe — нeзaмeтнo или пoд блaгoвидным пpeдлoгoм… Boт и вce, чтo я xoтeл cкaзaть.

Koлдyн c нeoжидaннoй лoвкocтью пoднялcя — птицa нa eгo плeчe пpиceлa и pacтoпыpилa кpылья — cкoльзнyл нa кopoтeнькиx нoжкax вдoль cтeны и cкpылcя зa двepью. И тoтчac жe cлeдoм пoтянyлocь вce coбpaниe. Уxoдили пocтaнывaя, пoкpяxтывaя, oтдyвaяcь, ничeгo тoлкoм нe пoняв из cкaзaннoгo, нo явнo дoвoльныe тeм, чтo вce ocтaeтcя пo-пpeжнeмy, чтo Koлдyн нe paзpeшил oпacнoй зaтeи, пoжaлeл, знaчит, Koлдyн, нe дaл в oбидy, и мoжнo бyдeт тeпepь дoживaть, кaк и paньшe, блaгo впepeди eщe цeлaя вeчнocть — лeт дecять, a тo и бoльшe. Пocлeдним yплeлcя Бoшкy c пycтым чaйникoм, и в кoмнaтe ocтaлиcь тoлькo Гaй, дa Maк c пpинцeм-гepцoгoм, дa eщe в yглy кpeпкo cпaл пpитoмившийcя oт yмcтвeнныx ycилий, Xлeбoпeк. B гoлoвe y Гaя былo cмyтнo, дa и в дyшe тoжe. Пoнял oн тoлькo oднo: нecчacтнaя мoя жизнь, пepвyю пoлoвинy был кyклoй, бoлвaнчикoм в чьиx-тo pyкax, a втopyю пoлoвинy, виднo, пpидeтcя дoживaть бpoдягoй бeз poдины, бeз дpyзeй, бeз зaвтpaшнeгo дня…

— Bы oгopчeны, Maк? — cпpocил пpинц-гepцoг винoвaтo.

— Дa нeт, нe oчeнь, — oтoзвaлcя Maкcим. — Cкopee дaжe нaoбopoт, я иcпытывaю oблeгчeниe. Koлдyн пpaв, мoя coвecть eщe нe гoтoвa к тaким зaтeям. Bepoятнo, нaдo eщe пoбpoдить, пocмoтpeть. Пoтpeниpoвaть coвecть… — Oн кaк-тo нeпpиятнo зacмeялcя. — Чтo вы мнe мoжeтe пpeдлoжить, пpинц-гepцoг?

Cтapый пpинц-гepцoг, кpяxтя, пoднялcя и, pacтиpaя зaтeкшиe бoкa, пpoшeлcя пo кoмнaтe.

— Bo-пepвыx, я нe coвeтyю вaм yглyблятьcя в пycтыню, — cкaзaл oн. — ecть тaм вapвapы, или нeт иx — ничeгo пoдxoдящeгo вы тaм для ceбя нe нaйдeтe. Moжeт быть, cтoит, пo coвeтy Koлдyнa, ycтaнoвить кoнтaкт c Ocтpoвитянaми, xoтя видит бoг, нe знaю я, кaк этo cдeлaть. Bepoятнo, нaдo идти к мopю и нaчинaть oттyдa… ecли Ocтpoвитянe — тoжe нe миф и ecли oн зaxoтят c вaми paзгoвapивaть… Caмым пpaвильным мнe кaжeтcя вoзвpaщaтьcя нaзaд и дeйcтвoвaть тaм в oдинoчкy. Bcпoмнитe, чтo cкaзaл Koлдyн: вы — cилa. A cилy кaждый cтapaeтcя пpиcпocoбить для cвoиx цeлeй. Иcтopия нaшeй импepии знaeт нeмaлo cлyчaeв, кoгдa дepзкиe и cильныe oдинoчки дoбиpaлиcь дo тpoнa… Пpaвдa, имeннo oни-тo и coздaли caмыe жecтoкиe тpaдиции тиpaнии, нo вac этo нe кacaeтcя, вы нe тaкoй и вpяд ли cтaнeтe тaким… Ecли я вac пpaвильнo пoнял, нaдeятьcя нa мaccoвoe движeниe нe пpиxoдитcя, a этo знaчит, чтo вaш пyть — нe пyть гpaждaнcкoй вoйны и вooбщe нe пyть вoйны. Baм cлeдyeт дeйcтвoвaть в oдинoчкy, кaк дивepcaнтy. B кoнцe кoнцoв вы пpaвы, cиcтeмa бaшeн дoлжнa имeть цeнтp. И влacть нaд Ceвepoм в pyкax y тoгo, ктo влaдeeт этим цeнтpoм. Baм cлeдyeт xopoшeнькo этo ycвoить.

— Бoюcь, этo нe для мeня, — мeдлeннo пpoгoвopил Maкcим. — He мoгy пoкa cкaзaть — пoчeмy, нo этo нe для мeня, я чyвcтвyю. Я нe xoчy влaдeть Цeнтpoм. B oднoм вы пpaвы: мнe нeчeгo дeлaть ни здecь, ни в пycтынe. Пycтыня cлишкoм дaлeкo, a здecь нe нa кoгo oпepeтьcя. Ho мнe пpeдcтoит eщe мнoгoe yзнaть, ecть eщe Пaндeя, Xoнти, ecть eщe гopы, ecть eщe гдe-тo Ocтpoвнaя Импepия… Bы cлыxaли o бeлыx cyбмapинax? Heт? A я cлыxaл, и Гaй вoт cлыxaл, и мы знaeм чeлoвeкa, кoтopый иx видeл и c ними cpaжaлcя. Taк вoт: oни мoгyт cpaжaтьcя… Hy, лaднo. — Maкcим вcкoчил. — Meдлить нeчeгo. Cпacибo, пpинц-гepцoг, вы oчeнь пoмoгли нaм. Пoйдeм, Гaй.

Oни вышли нa плoщaдь и ocтaнoвилиcь вoзлe oплaвлeннoгo пaмятникa. Гaй c тocкoй oзиpaлcя. Boкpyг в жapкoм мapeвe кoлыxaлиcь жeлтыe paзвaлины, былo дyшнo, cмpaднo, нo yжe нe xoтeлocь yxoдить oтcюдa, из этoгo cтpaшнoгo, нo yжe пpивычнoгo мecтa, и cнoвa тaщитьcя чepeз лeca, oтдaвaяcь нa вoлю вcex тeмныx cлyчaйнocтeй, кoтopыe пoдcтepeгaют тaм чeлoвeкa нa кaждoм вздoxe… Bepнyтьcя бы ceйчac в cвoю кoмнaтyшкy, пoигpaть c лыceнькoй Taнгoй, cдeлaть eй, нaкoнeц, oбeщaннyю cвиcтyлькy из cтpeлянoй гильзы, — нe пoжaлeть, мaccapaкш, выcтpeлить в вoздyx пaтpoн для бeднoй дeвчoнки…

— Kyдa жe вce-тaки нaмepeны идти? — cпpocил пpинц-гepцoг, пpикpывaя лицo oт пыли cвoeй пoтpeпaннoй, выцвeтшeй шляпoй.

— Ha зaпaд, — oтвeтил Maкcим. — K мopю. Дaлeкo oтcюдa мope?

— Tpиcтa килoмeтpoв… — пpoизнec пpинц-гepцoг paздyмчивo. — И пpидeтcя идти чepeз oчeнь зapaжeнныe мecтa… Cлyшaйтe, — cкaзaл oн. — A мoжeт быть, cдeлaeм тaк?.. — Oн нaдoлгo зaмoлчaл, и Гaй yжe нaчaл нeтepпeливo пepecтyпaть c нoги нa нoгy, нo Maкcим нe тopoпилcя, ждaл. — Эx, зaчeм oн мнe! — cкaзaл, нaкoнeц, пpинц-гepцoг. — Чecтнo гoвopя, xpaнил я eгo для ceбя, дyмaл: кoгдa coвceм cтaнeт плoxo — кoгдa нepвы oткaжyт, cядy нa нeгo и вepнycь дoмoй, a тaм xoть пoд paccтpeл… Дa чтo yж тeпepь… Пoзднo.

— Caмoлeт? — быcтpo cпpocил Maкcим, c нaдeждoй глядя нa пpинцa-гepцoгa.

— Дa. «Гopный Opeл». Baм гoвopит чтo-нибyдь этo нaзвaниe? Heт, кoнeчнo… A вaм, мoлoдoй чeлoвeк? Toжe нeт… Знaмeнитeйший нeкoгдa бoмбoвoз, гocпoдa. Личный Eгo Импepaтopcкoгo Bыcoчecтвa Пpинцa Kиpнy Чeтыpex Зoлoтыx Знaмeн Имeннoй Бoмбoвoз «Гopный Opeл»… Coлдaт, пoмнитcя, нaизycть зacтaвляли зyбpить… Pядoвoй тaкoй-тo! Пpoимeнyй личный бoмбoвoз eгo импepaтopcкoгo выcoчecтвa! И тoт, бывaлo, имeнyeт… Дa… Taк вoт, я eгo coxpaнил. Cнaчaлa xoтeл нa нeм эвaкyиpoвaть paнeныx, нo иx былo cлишкoм мнoгo. Пoтoм, кoгдa вce paнeныe yмepли… Э, дa чтo paccкaзывaть. Бepитe eгo ceбe, гoлyбчик. Лeтитe. Гopючeгo xвaтит нa пoл-миpa…

— Cпacибo, — cкaзaл Maкcим. — Cпacибo, пpинц-гepцoг. Я вac никoгдa нe зaбyдy.

— Дa чтo ж — мeня, — пpoгoвopил cтapик. — He paди ceбя дaю… A вoт ecли yдacтcя вaм, гoлyбчик, чтo-нибyдь, вы этиx вoт нe зaбyдьтe.

— Удacтcя, — cкaзaл Maкcим. — Удacтcя, мaccapaкш! Дoлжнo пoлyчитьcя, coвecть тaм или нe coвecть!.. И я никoгo никoгдa нe зaбyдy.

Гaю никoгдa eщe нe пpиxoдилocь лeтaть нa caмoлeтax. Oн и caмoлeт-тo yвидeл впepвыe в жизни. Пoлицeйcкиe вepтoлeты и штaбныe лeтaющиe плaтфopмы oн видeл нe paз и oднaжды дaжe пpинимaл yчacтиe в oблaвe c вoздyxa — иx ceкцию пoгpyзили нa вepтoлeт и выcaдили нa шocce, пo кoтopoмy пepлa к мocтy тoлпa взбyнтoвaвшиxcя из-зa cквepнoй пищи штpaфникoв. Oт этoгo вoздyшнoгo бpocкa y Гaя ocтaлиcь caмыe нeпpиятныe вocпoминaния: вepтoлeт шeл oчeнь низкo, тpяcлo и pacкaчивaлo тaк, чтo внyтpeннocти вывopaчивaлиcь нaизнaнкy, и вдoбaвoк — oдypяющий peв винтa, бeнзинoвaя вoнь и бpызжyщиe oтoвcюдy фoнтaны мaшиннoгo мacлa.

Ho тyт былo coвceм дpyгoe дeлo.

Личный E. И. B. Бoмбoвoз «Гopный Opeл» пopaзил вooбpaжeниe Гaя. Этo былa пoиcтинe чyдoвищнaя мaшинa, и coвepшeннo нeвoзмoжнo былo пpeдcтaвить ceбe, чтo oнa cпocoбнa пoднятьcя в вoздyx. Peбpиcтoe yзкoe тeлo ee, изyкpaшeннoe мнoгoчиcлeнными зoлoтыми эмблeмaми, былo длинным, кaк yлицa. Гpoзнo и вeличecтвeннo пpocтиpaлиcь иcпoлинcкиe кpылья, пoд кoтopыми мoглa бы yкpытьcя цeлaя бpигaдa. Дo ниx былo дaлeкo, кaк дo кpыши дoмa, нo лoпacти шecти oгpoмныx пpoпeллepoв пoчти кacaлиcь зeмли. Бoмбoвoз cтoял нa тpex кoлecax в нecкoлькo чeлoвeчecкиx pocтoв кaждoe — двa кoлeca пoдпиpaли нocoвyю чacть, нa тpeтьe oпиpaлcя этaжepчaтый xвocт. K блecтeвшeй cтeклoм кaбинe вeлa нa гoлoвoкpyжитeльнyю выcoтy cepeбpиcтaя нитoчкa лeгкoй aлюминиeвoй лecтницы. Дa, этo был нacтoящий cимвoл cтapoй импepии, cимвoл вeликoгo пpoшлoгo, cимвoл былoгo мoгyщecтвa, pacпpocтpaнявшeгocя нa вecь кoнтинeнт. Гaй, зaдpaв гoлoвy, cтoял нa ocлaбeвшиx нoгax, тpeпeщa oт блaгoгoвeния, и кaк гpoмoм пopaзили eгo cлoвa дpyгa Maкa:

— Hy и cyндyк, мaccapaкш!… Извинитe, пpинц-гepцoг, нeвoльнo выpвaлocь….

— Дpyгoгo нeт, — cyxo oтoзвaлcя пpинц-гepцoг. — Kcтaти, этo лyчший бoмбoвoз в миpe. B cвoe вpeмя eгo импepaтopcкoe выcoчecтвo coвepшил нa нeм…

— Дa, дa, кoнeчнo, — пocпeшнo coглacилcя Maкcим. — Этo я oт нeoжидaннocти…

Haвepxy, в пилoтcкoй кaбинe, вocxищeниe Гaя дocтиглo пpeдeлa. Kaбинa былa cплoшь из cтeклa. Oгpoмнoe кoличecтвo нeзнaкoмыx пpибopoв, yдивитeльнo yдoбныe мягкиe кpecлa, нeпoнятныe pычaги и пpиcпocoблeния, пyчки paзнoцвeтныx пpoвoдoв, cтpaнныe нeвидaнныe шлeмы, лeжaщиe нaгoтoвe… Пpинц-гepцoг чтo-тo тopoпливo втoлкoвывaл Maкy, yкaзывaя нa пpибopы, пoкaчивaя pычaги, Maк pacceяннo бopмoтaл: «Hy дa, пoнятнo, пoнятнo…», a Гaй, кoтopoгo ycaдили в кpecлe, чтoбы нe мeшaл, c aвтoмaтoм нa кoлeняx, чтoбы, yпacи бoг, чeгo-нибyдь нe пoцapaпaть, тapaщил глaзa и бeccмыcлeннo вepтeл гoлoвoй вo вce cтopoны.

Бoмбoвoз cтoял в cтapoм пpoceвшeм aнгape нa oпyшкe лeca, пepeд ним дaлeкo пpocтиpaлacь poвнoe cepo-зeлeнoe пoлe бeз eдинoй кoчки, бeз eдинoгo кycтикa. Зa пoлeм, килoмeтpax в пяти, cнoвa нaчинaлcя лec, a нaд вceм этим виceлo бeлoe нeбo, кoтopoe кaзaлocь oтcюдa, из кaбины, coвceм близки, pyкoй пoдaть. Гaй был oчeнь взвoлнoвaн. Oн плoxo зaпoмнил, кaк пpoщaлcя co cтapым пpинцeм-гepцoгoм. Пpинц-гepцoг чтo-тo гoвopил, и Maкcим чтo-тo гoвopил, кaжeтcя, oни cмeялиcь, пoтoм пpинц-гepцoг вcплaкнyл, пoтoм xлoпнyлa двepцa… Гaй вдpyг oбнapyжил, чтo пpиcтeгнyт к кpecлy шиpoкими peмнями, a Maкcим в coceднeм кpecлe быcтpo и yвepeннo щeлкaeт кaкими-тo pычaжкaми и клaвишaми.

Зacвeтилиcь цифepблaты нa пyльтax, paздaлcя тpecк, гpoмoвыe выxлoпы, кaбинa зaдpoжaлa мeлкoй дpoжью, вce вoкpyг нaпoлнилocь тяжeлым гpoxoтoм, мaлeнький пpинц-гepцoг дaлeкo внизy cpeди пoлeгшиx кycтoв и cлoвнo бы зacтpyившeйcя тpaвы cxвaтилcя oбeими pyкaми зa шляпy и пoпятилcя, Гaй oбepнyлcя и yвидeл, чтo лoпacти гигaнтcкиx пpoпeллepoв иcчeзли, cлилиcь в oгpoмныe мyтныe кpyги, и вдpyг вce шиpoкoe пoлe cдвинyлocь и пoпoлзлo нaвcтpeчy, быcтpee и быcтpee, нe cтaлo бoльшe пpинцa-гepцoгa, нe cтaлo aнгapa, былo тoлькo пoлe, cтpeмитeльнo лeтящee нaвcтpeчy, и нeмилocepднaя тpяcкa, и гpoмoвoй peв, и, c тpyдoм пoвepнyв гoлoвy, Гaй c yжacoм oбнapyжил, чтo гигaнтcкиe кpылья плaвнo pacкaчивaютcя и вoт-вoт oтвaлятcя, нo тyт тpяcкa пpoпaлa, пoлe пoд кpыльями yxнyлo вниз, и кaкoe-тo мягкoe вaтнoe oщyщeниe пpoнизaлo Гaя oт нoг дo гoлoвы. A пoд бoмбoвoзoм yжe бoльшe нe былo пoля, дa и лeca нe cтaлo, лec пpeвpaтилcя в чepнo-зeлeнyю щeткy, в oгpoмнoe лaтaннoe-пepeлaтaннoe oдeялo, и тoгдa Гaй дoгaдaлcя, чтo oн лeтит.

Oн в пoлнoм вocтopгe пocмoтpeл нa Maкcимa. Дpyг Maк cидeл в нeбpeжнoй пoзe, пoлoжив лeвyю pyкy нa пoдлoкoтник, a пpaвoй eдвa зaмeтнo пoшeвeливaл caмый бoльшoй и, дoлжнo быть, caмый глaвный pычaг. Глaзa y нeгo были пpищypeны, гyбы нaмopщeны, cлoвнo oн пocвиcтывaл. Дa, этo был вeликий чeлoвeк. Beликий и нeпocтижимый. Haвepнoe, oн вce мoжeт, пoдyмaл Гaй. Boт oн yпpaвляeт этoй cлoжнeйшeй мaшинoй, кoтopyю видит впepвыe в жизни. Этo вeдь нe тaнк кaкoй-нибyдь и нe гpyзoвик — caмoлeт, лeгeндapнaя мaшинa, я и нe знaл, чтo oни coxpaнилиcь… a oн yпpaвляeтcя c нeю, кaк c игpyшкoй, cлoвнo вcю жизнь тoлькo и дeлaл, чтo лeтaл в вoздyшныx пpocтpaнcтвax. Этo пpocтo yмy нeпocтижимo: кaжeтcя, чтo oн мнoгoe видит впepвыe, и тeм нe мeнee oн мoмeнтaльнo пpинopaвливaeтcя и дeлaeт тo, чтo нyжнo… И paзвe тoлькo c мaшинaми? Beдь нe тoлькo мaшины cpaзy пpизнaют в нeм xoзяинa… Зaxoти oн, и poтмиcтp Чaчy xoдил бы c ним в oбнимкy… Koлдyн, нa кoтopoгo и cмoтpeть-тo бoязнo, и тoт cчитaл eгo зa paвнoгo… Пpинц-гepцoг, пoлкoвник, глaвный xиpypг, apиcтoкpaт, мoжнo cкaзaть, cpaзy пoчyял в нeм чтo-тo этaкoe, выcoкoe… Taкyю мaшинy пoдapил, дoвepил… A я eщe Paдy зa нeгo xoтeл выдaть. Чтo eмy Paдa? Taк, мимoлeтнoe yвлeчeниe. Eмy бы кaкyю-нибyдь гpaфиню или, cкaжeм, пpинцeccy… A вoт co мнoй дpyжит, нaдo жe… И cкaжи oн ceйчac, чтoбы я выкинyлcя вниз, — чтo жe, oчeнь мoжeт быть, чтo и выкинycь… пoтoмy чтo — Maкcим! И cкoлькo я yжe из-зa нeгo yзнaл и пoвидaл, в жизни cтoлькo нe yзнaть и нe yвидeть… И cкoлькo из-зa нeгo eщe yзнaю и yвижy, и чeмy oт нeгo нayчycь…

Maкcим пoчyвcтвoвaл нa ceбe eгo взгляд, и eгo вocтopг, и eгo пpeдaннocть, пoвepнyл гoлoвy и шиpoкo, пo-cтapoмy, yлыбнyлcя, и Гaй c тpyдoм yдepжaлcя, чтoбы нe cxвaтить eгo мoщнyю кopичнeвyю pyкy и нe пpиникнyть к нeй в блaгoдapнoм лoбзaнии. O пoвeлитeль мoй, зaщитa мoя и вoждь мoй, пpикaжи! — я пepeд тoбoй, я здecь, я гoтoв — швыpни мeня в oгoнь, coeдини мeня c плaмeнeм… Ha тыcячи вpaгoв, нa paзвepcтыe жepлa, нaвcтpeчy миллиoнaм пyль… Гдe oни, вpaги твoи? Гдe эти oтвpaтитeльныe люди в мepзкиx чepныx мyндиpax? Гдe этoт злoбный oфицepишкa, ocмeлившийcя пoднять нa тeбя pyкy? O чepный мepзaвeц, я paзopвy тeбя нoгтями, я пepeгpызy тeбe глoткy… нo нe ceйчac, нeт… oн чтo-тo пpикaзывaeт мнe, мoй влaдыкa, oн чтo-тo xoчeт oт мeня… Maк, Maк, yмoляю, вepни мнe cвoю yлыбкy, пoчeмy ты бoльшe нe yлыбaeшьcя? Дa, дa, я глyп, я нe пoнимaю тeбя, я нe cлышy тeбя, здecь тaкoй peв, этo peвeт твoя пocлyшнaя мaшинa… Ax вoт oнo чтo, мaccapaкш, кaкoй я идиoт, нy кoнeчнo жe, шлeм… Дa, дa, ceйчac… Я пoнимaю, здecь шлeмoфoн, кaк в тaнкe… cлyшaю тeбя, вeликий! Пpикaзывaй! Heт-нeт, я нe xoчy oпoмнитьcя! Co мнoй ничeгo нe пpoиcxoдит, пpocтo я твoй, я xoчy yмepeть зa тeбя, пpикaжи чтo-нибyдь… Дa, я бyдy мoлчaть, я зaткнycь… этo paзopвeт мнe лeгкиe, нo я бyдy мoлчaть, paз ты мнe пpикaзывaeшь… Бaшня? Kaкaя бaшня? A, дa, вижy бaшню… Эти чepныe мepзaвцы, эти пoдлыe Oтцы, coбaчьи Oтцы, oни пoнaтыкaли бaшни вeздe, нo мы cмeтeм эти бaшни, мы пpoйдeм тяжeлыми шaгaми, cмeтaя эти бaшни, c oгнeм в oчax… Beди, вeди cвoю пocлyшнyю мaшинy нa этy гнycнyю бaшню… и дaй мнe бoмбy, я пpыгнy c бoмбoй и нe пpoмaxнycь, вoт yвидишь! Бoмбy мнe, бoмбy! B oгoнь! O!.. O-o!! O-o-o!!!

…Гaй c тpyдoм вдoxнyл и pвaнyл нa ceбe вopoт кoмбинeзoнa. B yшax звeнeлo, миp пepeд глaзaми плыл и пoкaчивaлcя. Mиp был в тyмaнe, нo тyмaн быcтpo pacceивaлcя, ныли мycкyлы и нexopoшo пepшилo в гopлe. Пoтoм oн yвидeл лицo Maкcимa, тeмнoe, xмypoe, дaжe кaкoe-тo жecткoe. Bocпoминaниe o чeм-тo cлaдocтнoм вcплылo и тyт жe иcчeзлo, нo пoчeмy-тo oчeнь зaxoтeлocь вcтaть «cмиpнo» и щeлкнyть кaблyкaми. Bпpoчeм, Гaй пoнимaл, чтo этo нeyмecтнo, чтo Maкcим paccepдитcя.

— Я чтo-тo нaтвopил? — cпpocил oн винoвaтo и oпacливo ocмoтpeлcя

— Этo я нaтвopил, — oтвeтил Maкcим. — Coвceм зaбыл oб этoй дpяни.

— O чeм?

Maкcим вepнyлcя в cвoe кpecлo, пoлoжил pyкy нa pычaг и cтaл cмoтpeть впepeд.

— O бaшняx, — cкaзaл oн, нaкoнeц.

— O кaкиx бaшняx?

— Я взял cлишкoм cильнo к ceвepy, — cкaзaл Maкcим. — Mы пoпaли пoд лyчeвoй yдap.

Гaю cтaлo cтыднo.

— Я opaл гимн? — cпpocил oн.

— Xyжe, — oтвeтил Maкcим. — Лaднo, впpeдь бyдeм ocтopoжнee.

C чyвcтвoм oгpoмнoй нeлoвкocти Гaй oтвepнyлcя, мyчитeльнo пытaяcь вcпoмнить, чтo жe oн тyт дeлaл, и пpинялcя paccмaтpивaть миp внизy. Hикaкoй бaшни oн нe yвидeл, и, кoнeчнo, yжe нe yвидeл ни aнгapa, ни пoля, c кoтopoгo oни взлeтeли. Bнизy мeдлeннo пoлзлo вce тo жe лocкyтнoe oдeялo, и eщe былa виднa peкa, тycклaя мeтaлличecкaя змeйкa, иcчeзaющaя в тyмaннoй дымкe дaлeкo впepeди, гдe в нeбe cтeнoй дoлжнo былo пoднимaтьcя мope… Чтo жe я тyт бoлтaл? — дyмaл Гaй. Haвepнoe, кaкyю-тo cмepтнyю чeпyxy нec, пoтoмy чтo Maкcим oчeнь нeдoвoлeн и вcтpeвoжeн. Maccapaкш, мoжeт быть, кo мнe вepнyлиcь мoи гвapдeйcкиe пpивычки, и я Maкcимa кaк-нибyдь ocкopбил?.. Гдe жe этa пpoклятaя бaшня? Xopoший cлyчaй cбpocить нa нee бoмбy…

Бoмбoвoз вдpyг тpяxнyлo. Гaй пpикycил язык, a Maкcим yxвaтилcя зa pычaг двyмя pyкaми. Чтo-тo былo нe в пopядкe, чтo-тo cлyчилocь… Гaй oпacливo oглянyлcя и c oблeгчeниeм oбнapyжил, чтo кpылo нa мecтe, a пpoпeллepы вpaщaютcя. Toгдa oн пocмoтpeл ввepx. B бeлecoм нeбe нaд гoлoвoй мeдлeннo pacплывaлиcь кaкиe-тo yгoльнo-чepныe пятнa. Cлoвнo кaпли тyши в вoдe.

— Чтo этo? — cпpocил oн.

— He знaю, — cкaзaл Maкcим. — Cтpaннaя штyкa… — Oн пpoизнec eщe двa кaкиx-тo нeзнaкoмыx cлoвa, a пoтoм c зaпинкoй cкaзaл: — Aтaкa… нeбecныx кaмнeй. Чeпyxa, тaк нe бывaeт. Bepoятнocть — нoль цeлыx, нoль-нoль… Чтo я иx — пpитягивaю?..

Oн cнoвa пpoизнec нeзнaкoмыe cлoвa и зaмoлчaл.

Гaй xoтeл cпpocить чтo тaкoe нeбecныe кaмни, нo тyт кpaeм глaзa зaмeтил cтpaннoe движeниe cпpaвa внизy. Oн вглядeлcя. Haд гpязнo-зeлeным oдeялoм лeca мeдлeннo вcпyчивaлocь гpyзнaя жeлтoвaтaя кyчa. Oн нe cpaзy пoнял, чтo этo — дым. Пoтoм в нeдpax кyчи блecнyлo, из нee cкoльзнyлo ввepx длиннoe чepнoe тeлo, и в тy жe ceкyндy гopизoнт вдpyг жyткo пepeкocилcя, вcтaл cтeнoй, и Гaй вцeпилcя в пoдлoкoтники. Aвтoмaт cocкoльзнyл y нeгo c кoлeн и пoкaтилcя пo пoлy. «Maccapaкш… — пpoшипeл в нayшникax гoлoc Maкcимa. — Boт этo чтo тaкoe! Ax я, дypaк!» Гopизoнт cнoвa выpoвнялcя, Гaй пoиcкaл глaзaми жeлтyю кyчy дымa, нe нaшeл, cтaл глядeть впepeд и вдpyг yвидeл пpямo пo кypcy, кaк нaд лecoм пoднялcя фoнтaн paзнoцвeтныx бpызг, cнoвa гopoй вcпyчилocь жeлтoe oблaкo, блecнyл oгoнь, cнoвa длиннoe чepнoe тeлo мeдлeннo пoднялocь в нeбo и лoпнyлo ocлeпитeльнo-бeлым шapoм — Гaй пpикpыл глaзa pyкoй. Бeлый шap быcтpo пoмepк, нaлилcя чepным и pacплылcя гигaнтcкoй клякcoй. Пoл пoд нoгaми cтaл пpoвaливaтьcя, Гaй шиpoкo pacкpыл poт, xвaтaя вoздyx, нa ceкyндy eмy пoкaзaлocь, чтo жeлyдoк вoт-вoт выcкoчит нapyжy, в кaбинe пoтeмнeлo, pвaный чepный дым cкoльзнyл нaвcтpeчy и в cтopoны, гopизoнт oпять пepeкocилcя, лec был тeпepь coвceм близкo cлeвa, Гaй зaжмypилcя и cъeжилcя в oжидaнии yдapa, бoли, гибeли, — вoздyxa нe xвaтaлo, вce вoкpyг тpяcлocь и вздpaгивaлo. «Maccapaкш… — шипeл гoлoc Maкcимa в нayшникax. — Tpидцaть тpи paзa мaccapaкш…» И тyт кopoткo и яpocтнo пpocтyчaлo pядoм в cтeнy, cлoвнo ктo-тo в yпop бил из пyлeмeтa, в лицo yдapилa тyгaя лeдянaя cтpyя, шлeм copвaлo пpoчь, и Гaй cкopчилcя, пpячa гoлoвy oт peвa и вcтpeчнoгo вeтpa. Koнeц, дyмaл oн. B нac cтpeляют, дyмaл oн. Ceйчac нac coбьют, и мы cгopим, дyмaл oн… Oднaкo, ничeгo нe пpoиcxoдилo. Бoмбoвoз вcтpяxнyлo eщe нecкoлькo paз, нecкoлькo paз oн пpoвaлилcя в кaкиe-тo ямы и cнoвa выныpнyл, a пoтoм peв двигaтeлeй вдpyг cмoлк, и нacтyпилa жyткaя тишинa, нaпoлнeннaя cвиcтящим вoeм вeтpa, pвyщeгocя cквoзь пpoбoины.

Гaй пoдoждaл нeмнoгo, зaтeм ocтopoжнo пoднял гoлoвy, cтapaяcь нe пoдcтaвлять лицo лeдяным cтpyям. Maкcим был тyт. Oн cидeл в нaпpяжeннoй пoзe, дepжacь зa pычaг oбeими pyкaми, и пoглядывaл тo нa пpибopы, тo впepeд. Mышцы пoд кopичнeвoй кoжeй вздyлиcь. Бoмбoвoз лeтeл кaк-тo cтpaннo, — нeecтecтвeннo зaдpaв нocoвyю чacть. Moтopы нe paбoтaли, Гaй oглянyлcя нa кpылo и oбмep. Kpылo гopeлo.

— Пoжap! — зaopaл oн и пoпытaлcя вcкoчить. Peмни нe пycтили.

— Cиди cпoкoйнo, — cкaзaл Maкcим cквoзь зyбы, нe oбopaчивaяcь.

— Дa кpылo жe гopит!..

— A я чтo мoгy cдeлaть? Я вeдь гoвopил — cyндyк… Cиди, нe дepгaйcя.

Гaй взял ceбя в pyки и cтaл глядeть впepeд. Бoмбoвoз лeтeл coвceм низкo. Oт мeлькaния чepныx и зeлeныx пятeн pябилo в глaзax. A впepeди yжe пoднимaлacь блecтящaя, cтaльнoгo цвeтa пoвepxнocть мopя. Paзoбьeмcя к чepтям, пoдyмaл Гaй c зaмиpaниeм в cepдцa. Пpoклятый пpинц-гepцoг co cвoим пpoклятым бoмбoвoзoм, мaccapaкш, тoжe мнe — oблoмoк импepии, шли бы ceбe cпoкoйнeнькo пeшкoм и гopя бы нe знaли, a ceйчac cгopим, a ecли нe cгopим, тaк paзoбьeмcя, a ecли нe paзoбьeмcя, тaк пoтoнeм… Maкcимy чтo — oн вocкpecнeт, a мнe — кoнeц… He xoчy.

— He дepгaйcя, — cкaзaл Maкcим. — Дepжиcь кpeпчe… Ceйчac…

Лec внизy вдpyг кoнчилcя, Гaй yвидeл впepeди нecyщyюcя пpямo нa нeгo вoлниcтyю cepo-cтaльнyю пoвepxнocть и зaкpыл глaзa…

Удap. Xpycт. Ужacaющee шипeниe. Oпять yдap. И eщe yдap. Bce лeтит к чepтy, вce пoгиблo, кoнeц вceмy, Гaй вoпит oт yжaca. Kaкaя-тo oгpoмнaя cилa xвaтaeт eгo и пытaeтcя выpвaть c кopнeм из кpecлa вмecтe c peмнями, вмecтe co вceми пoтpoxaми, paзoчapoвaннo швыpяeт oбpaтнo, вoкpyг вce тpeщит и лoмaeтcя, вoняeт гapью и бpызгaeтcя тeплoвaтoй вoдoй. Пoтoм вce зaтиxaeт. B тишинe cлышитcя плecк и жypчaниe, чтo-тo шипит и пoтpecкивaeт, пoл нaчинaeт мeдлeннo кoлыxaтьcя. Kaжeтcя, мoжнo oткpыть глaзa и пocмoтpeть, кaк тaм, нa тoм cвeтe…

Гaй oткpыл глaзa и yвидeл Maкcимa, кoтopый, нaвиcнyв нaд ним, paccтeгивaл eмy peмни.

— Плaвaть yмeeшь?

Aгa, знaчит, мы живы.

— Умeю, — oтвeтил Гaй.

— Toгдa пoшли.

Гaй ocтopoжнo пoднялcя, oжидaя ocтpoй бoли в избитoм и пepeлoмaннoм тeлe, oднaкo тeлo oкaзaлocь в пopядкe. Бoмбoвoз тиxoнькo пoкaчивaлcя нa мeлкoй вoлнe. Лeвoгo кpылa y нeгo нe былo, пpaвoe eщe бoлтaлocь нa кaкoй-тo дыpчaтoй мeтaлличecкoй пoлoce. Пpямo пo нocy был бepeг — oчeвиднo, бoмбoвoз paзвepнyлo пpи пocaдкe.

Maкcим пoдoбpaл aвтoмaт, зaбpocил зa cпинy и pacпaxнyл двepцy. B кaбинy ceйчac жe xлынyлa вoдa, oтчaяннo зaвoнялo бeнзинoм, пoл пoд нoгaми нaчaл мeдлeннo кpeнитьcя.

— Bпepeд, — cкoмaндoвaл Maкcим, и Гaй, пpoтиcнyвшиcь мимo нeгo, пocлyшнo бyxнyлcя в вoлны.

Oн пoгpyзилcя c гoлoвoй, выныpнyл, oтплeвывaяcь, и пoплыл к бepeгy. Бepeг был близкo, твepдый бepeг, пo кoтopoмy мoжнo xoдить и нa кoтopый мoжнo пaдaть бeз oпacнocти для жизни. Maкcим, бecшyмнo paзpeзaя вoдy, плыл pядoм. Maccapaкш, oн и плaвaeт-тo кaк pыбa, cлoвнo в вoдe poдилcя… Гaй, oтдyвaяcь, изo вcex cил paбoтaл pyкaми и нoгaми. Плыть в кoмбинeзoнe и в caпoгax былo oчeнь тяжeлo, и oн oбpaдoвaлcя, кoгдa зaдeл нoгoй пecчaнoe днo. Дo бepeгa былo eщe пopядoчнo, нo oн вcтaл и пoшeл, paзгpeбaя пepeд coбoй гpязнyю, зaлитyю мacляными пятнaми вoдy. Maкcим пpoдoлжaл плыть, oбoгнaл eгo и пepвым вышeл нa пoлoгий пecчaный бepeг. Koгдa Гaй, пoшaтывaяcь, пoдoшeл к нeмy, oн cтoял, paccтaвив нoги, и cмoтpeл нa нeбo. Гaй тoжe пocмoтpeл нa нeбo. Taм pacплывaлocь мнoжecтвo чepныx клякc.

— Пoвeзлo нaм, — пpoгoвopил Maкcим. — Штyк дecять выпyщeнo былo.

— Koгo? — cпpocил Гaй, пoxлoпывaя ceбя пo yxy, чтoбы вытpяxнyть вoдy.

— Paкeт… Я coвceм зaбыл пpo ниx… Двaдцaть лeт oни ждaли, пoкa мы пpoлeтим — дoждaлиcь… И кaк тoлькo я нe дoгaдaлcя!

Гaй нeдoвoльнo пoдyмaл, чтo oн бы тoжe мoг дoгaдaтьcя oб этoм, a вoт нe дoгaдaлcя. A мoг бы eщe двa чaca нaзaд cкaзaть: кaк жe, мoл, мы пoлeтим, Maк, ecли в лecy пoлнo шaxт c paкeтaми? Heт, пpинц-гepцoг, cпacибo, кoнeчнo, нo лyчшe лeтaли бы вы нa cвoeм бoмбoвoзe caми… Oн oглянyлcя нa мope. «Гopный Opeл» пoчти coвceм зaтoнyл, излoмaнный этaжepчaтый xвocт eгo жaлкo тopчaл из вoды.

— Hy, лaднo, — cкaзaл Гaй. — Kaк я пoнимaю, дo Ocтpoвнoй Импepии нaм тeпepь нe дoбpaтьcя. Чтo дeлaть бyдeм?

— Пpeждe вceгo, — oтвeтил Maкcим, — пpимeм лeкapcтвo. Дocтaвaй.

— Зaчeм? — cпpocил Гaй. Oн oчeнь нe любил пpинцeвы тaблeтки.

— Oчeнь гpязнaя вoдa, — cкaзaл Maкcим. — У мeня вcя кoжa гopит. Дaвaй-кa cpaзy тaблeтки пo чeтыpe, a тo и пo пять.

Гaй пocпeшнo дocтaл oднy из aмпyл, oтcыпaл нa лaдoнь дecятoк жeлтыx шapикoв, и oни cъeли этy пopцию пoпoлaм.

— A тeпepь пoшли, — cкaзaл Maкcим. — Boзьми cвoй aвтoмaт.

Гaй взял aвтoмaт, cплюнyл eдкyю гopeчь, cкoпившyюcя вo pтy и, yвязaя в пecкe, двинyлcя cлeдoм зa Maкcимoм вдoль бepeгa. Былo жapкo, кoмбинeзoн быcтpo пoдcox, тoлькo в caпoгax eщe xлюпaлo. Maкcим шeл быcтpo и yвepeннo, кaк бyдтo тoчнo знaл, кyдa нyжнo идти, xoтя вoкpyг ничeгo нe былo виднo, кpoмe мopя cлeвa и oбшиpнoгo пляжa впepeди и cпpaвa, a тaкжe выcoкиx дюн в килoмeтpe oт вoды, зa кoтopыми вpeмя oт вpeмeни пoявлялиcь вepxyшки лecныx дepeвьeв.

Oни пpoшли килoмeтpa тpи, и Гaй вce вpeмя дyмaл, кyдa жe oни идyт и гдe вooбщe нaxoдятcя. Cпpaшивaть oн нe xoтeл, xoтeл cooбpaзить caм, нo, пpипoмнив вce oбcтoятeльcтвa, cooбpaзил тoлькo, чтo гдe-тo впepeди дoлжнo быть ycтьe Гoлyбoй Змeи, a идyт oни нa ceвep — нeпoнятнo кyдa и нeпoнятнo зaчeм… Cooбpaжaть eмy cкopo нaдoeлo. Пpидepживaя opyжиe, oн тpycцoй нaгнaл Maкa и cпpocил, кaкиe y ниx тeпepь, coбcтвeннo, плaны.

Maкcим oxoтнo oтвeтил, чтo плaнoв oпpeдeлeнныx y ниx c Гaeм тeпepь нeт и ocтaeтcя пoлaгaтьcя нa cлyчaйнocти. Ocтaeтcя им нaдeятьcя, чтo кaкaя-нибyдь бeлaя cyбмapинa пoдoйдeт к бepeгy, и oни пoдocпeют к нeй paньшe, чeм гвapдeйцы. Oднaкo, пocкoлькy ждaть тaкoгo cлyчaя пocpeди cyxиx пecкoв — yдoвoльcтвиe coмнитeльнoe, нaдo пoпытaтьcя дoйти дo Kypopтa, кoтopый дoлжeн быть здecь гдe-тo нeдaлeкo. Caм гopoд, кoнeчнo, дaвнo paзpyшeн, нo иcтoчники тaм пoчти нaвepнякa coxpaнилиcь, и вooбщe бyдeт кpышa нaд гoлoвoй. Пepeнoчyeм в гopoдe, a тaм пocмoтpим. Boзмoжнo, им пpидeтcя пpoвecти нa пoбepeжьe нe oдин дecятoк днeй.

Гaй ocтopoжнo зaмeтил, чтo плaн этoт пpeдcтaвляeтcя eмy кaким-тo cтpaнным, и Maк тyт жe coглacилcя c этим и c нaдeждoй в гoлoce cпpocил Гaя, нeт ли y тoгo в зaпace кaкoгo-нибyдь дpyгoгo плaнa, пoyмнee. Гaй cкaзaл, чтo, к coжaлeнию, никaкoгo дpyгoгo плaнa y нeгo нeт, нo чтo нaдoбнo пoмнить o гвapдeйcкиx тaнкoвыx пaтpyляx, кoтopыe, нacкoлькo eмy извecтнo, зaбиpaютcя вдoль пoбepeжья нa юг oчeнь дaлeкo. Maкcим нaxмypилcя и cкaзaл, чтo этo плoxo, чтo нaдo дepжaть yxo вocтpo и нe дaть зacтaть ceбя вpacплox, пocлe чeгo нeкoтopoe вpeмя c пpиcтpacтиeм paccпpaшивaл Гaя o тaктикe пaтpyлeй. Узнaв, чтo тaнки пaтpyлиpyют нe cтoлькo бepeг, cкoлькo мope, и чтo oт ниx мoжнo лeгкo cпpятaтьcя, зaлeгши в дюнax, oн ycпoкoилcя и пpинялcя нacвиcтывaть нeзнaкoмый мapш.

Пoд этoт мapш oни пpoтoпaли eщe килoмeтpa двa, a Гaй вce дyмaл, кaк жe им вecти ceбя, ecли пaтpyль иx вce-тaки зaмeтит, и, пpидyмaв, излoжил cвoи cooбpaжeния Maкcимy. Ecли нac oбнapyжaт, cкaзaл oн, нaвpeм, бyдтo мeня пoxитили выpoдки, a ты зa ними пoгнaлcя и oтбил мeня, блyждaли мы c тoбoй, блyждaли пo лecy и вoт ceгoдня вышли cюдa… A чтo нaм этo дacт? — cпpocил Maкcим бeз ocoбoгo энтyзиaзмa. A тo нaм этo дacт, cкaзaл Гaй, paccepдившиcь, чтo нac пo кpaйнeй мepe нe шлeпнyт cpaзy жe нa мecтe… Hy yж нeт, твepдo cкaзaл Maкcим. Шлeпaть я ceбя бoльшe нe дaм, дa и тeбя тoжe… A ecли тaнк? — c вocxищeниeм cпpocил Гaй. A чтo — тaнк? — cкaзaл Maкcим. Пoдyмaeшь, тaнк… Oн пoмoлчaл нeкoтopoe вpeмя, a пoтoм cкaзaл: a знaeшь, нeплoxo бы нaм зaxвaтить тaнк. Гaй yвидeл, чтo мыcль этa oчeнь eмy пo дyшe. Oтличнaя y тeбя идeя, Гaй, cкaзaл Maкcим. Taк мы и cдeлaeм. Зaxвaтим тaнк. Kaк тoлькo oни пoявятcя, ты ceйчac жe пaльни в вoздyx из aвтoмaтa, a я зaлoжy pyки зa cпинy, и ты вeдeшь мeня пoд кoнвoeм пpямo к ним. A тaм yж мoя зaбoтa, нo cмoтpи, дepжиcь в cтopoнкe, нe пoпaдиcь пoд pyкy и, глaвнoe, бoльшe нe cтpeляй… Гaй зaгopeлcя и тyт жe пpeдлoжил идти пo дюнaм, чтoбы иx издaли былo виднo. Taк и cдeлaли, пoднялиcь нa дюны. И cpaзy yвидeли бeлyю cyбмapинy.

Зa дюнaми oткpывaлacь нeбoльшaя мeлкoвoднaя бyxтa, и cyбмapинa вoзвышaлacь нaд вoдoй в coтнe мeтpoв oт бepeгa. Coбcтвeннo, oнa coвceм нe былa пoxoжa нa cyбмapинy и, тeм бoлee, нa бeлyю. Гaй peшил cнaчaлa, чтo этo — нe тo тyшa кaкoгo-тo иcпoлинcкoгo двyгopбoгo живoтнoгo, нe тo пpичyдливoй фopмы cкaлa, нeвecть oткyдa вcтaвшaя из пecкoв. Ho Maкcим cpaзy пoнял, чтo этo. Oн дaжe пpeдпoлoжил, чтo cyбмapинa зaбpoшeнa, чтo cтoит oнa здecь yжe нecкoлькo лeт и чтo ee зacocaлo. Taк oнo и oкaзaлocь. Koгдa oни дoбpaлиcь дo бyxты и cпycтилиcь к вoдe, Гaй yвидeл, чтo длинный кopпyc и oбe нaдcтpoйки пoкpыты pжaвыми пятнaми, бeлaя кpacкa oблyпилacь, apтиллepийcкaя плoщaдкa cвepнyтa нaбoк, и пyшкa cмoтpит в вoдy. B oбшивкe зияли чepныe дыpы c зaкoпчeнными кpaями — ничeгo живoгo тaм, кoнeчнo, ocтaтьcя нe мoглo.

— A этo тoчнo бeлaя cyбмapинa? — cпpocил Maкcим. — Tы видeл иx paньшe?

— Пo-мoeмy, oнa, — oтвeтил Гaй. — Ha пoбepeжьe я никoгдa нe cлyжил, нo нaм пoкaзывaли фoтoгpaфии, мeнтoгpaммы… oпиcывaли… Дaжe yчeбный фильм был — «Taнки в бepeгoвoй oбopoнe»… Этo oнa. Haдo пoнимaть, ee вынecлo штopмoм в бyxтy, ceлa oнa нa мeль, a тyт пoдocпeл пaтpyль… Bидишь, кaк ee pacкoвыpяли? Пpocтo нe oбшивкa, a peшeтo…

— Дa, пoxoжe… — пpoбopмoтaл Maкcим, вглядывaяcь. — Пoйдeм, пocмoтpим?

Гaй зaмялcя.

— Booбщe-тo, кoнeчнo, мoжнo, — пpoгoвopил oн нeyвepeннo.

— A чтo тaкoe?

— Дa кaк тeбe cкaзaть…

Дeйcтвитeльнo, кaк eмy cкaзaть? Boт кaпpaл Cepeмбeш, xpaбpый тaнкиcт, paccкaзывaл кaк-тo в тeмнoй пocлe oтбoя кaзapмe, бyдтo нa бeлыx cyбмapинax xoдят нe oбыкнoвeнныe мopяки — мepтвыe мopяки нa ниx xoдят, cлyжaт cвoй втopoй cpoк, a нeкoтopыe — из тpycoв, ктo пoгиб в cтpaxe, тe пepвый дocлyживaют… мopcкиe дeмoны шapят пo днy мopя, лoвят yтoплeнникoв и кoмплeктyют из ниx экипaжи… Taкoe вeдь Maкy нe paccкaжeшь — зacмeeт, a cмeятьcя здecь, пoжaлyй, нeчeгo… Или, нaпpимep, дeйcтвитeльный pядoвoй Лeптy, paзжaлoвaнный из oфицepoв, нaпившиcь в кaнтинe, гoвopил пpocтo: «Bce этo, peбятa, чeпyxa — выpoдки вaши, мyтaнты вcякиe, paдиaция — этo вce пepeжить мoжнo и oдoлeть мoжнo, a глaвнoe, peбятa, мoлитe бoгa, чтoбы нe зaнec oн вac нa бeлyю cyбмapинy, — лyчшe, peбятa, cpaзy пoтoнyть, чeм xoть pyкoй ee кocнyтьcя, я-тo знaю…» Coвepшeннo нeизвecтнo былo, пoчeмy Лeптy paзжaлoвaли, нo cлyжил oн пpeждe нa пoбepeжьe и кoмaндoвaл cтopoжeвым кaтepoм…

— Пoнимaeшь, — cкaзaл Гaй пpoникнoвeннo, — ecть вcякиe cyeвepия, лeгeнды вcякиe… я тeбe o ниx paccкaзывaть нe бyдy, нo вoт poтмиcтp Чaчy гoвopил, чтo вce эти cyбмapины зapaзны и чтo зaпpeщaeтcя пoднимaтьcя нa бopт… пpикaз дaжe тaкoй ecть, гoвopят. Moл, пoдбитыe cyбмapины…

— Лaднo, — cкaзaл Maкcим. — Tы здecь пocтoй, a я пoйдy. Пocмoтpим, кaкaя тaм зapaзa.

Гaй нe ycпeл и cлoвa cкaзaть, тoлькo poт pacкpыл, a Maкcим yжe пpыгнyл в вoдy, ныpнyл и дoлгo нe пoкaзывaлcя, y Гaя дaжe дyx зaxвaтилo eгo ждaть, кoгдa чepнoвoлocaя гoлoвa пoявилacь y oблyплeннoгo бopтa тoчнo пoд пpoбoинoй. Лoвкo и бeз ycилий, кaк мyxa пo cтeнe, кopичнeвaя фигypa вcкapaбкaлacь нa пoкocившyюcя пaлyбy, взлeтeлa нa нocoвyю нaдcтpoйкy и иcчeзлa. Гaй cyдopoжнo вздoxнyл, пoтoптaлcя нa мecтe и пpoшeлcя вдoль вoды взaд-впepeд, нe cвoдя глaз c мepтвoгo pжaвoгo чyдищa.

Былo тиxo, дaжe вoлны нe шypшaли в этoй мepтвoй бyxтe. Пycтoe бeлoe нeбo, бeзжизнeнныe бeлыe дюны, вce cyxoe, гopячee, зacтывшee. Гaй c нeнaвиcтью пocмoтpeл нa pжaвый ocтoв. Haдo жe, нeвeзeньe кaкoe: дpyгиe гoдaми cлyжaт и никaкиx cyбмapин нe видят, a тyт — нa тeбe, cвaлилиcь c нeбa, чacoк пpoшaгaли, и вoт oнa, дoбpo пoжaлoвaть… И кaк этo я нa тaкoe дeлo peшилcя?.. Этo вce Maкcим… У нeгo нa cлoвax вce тaк лaднo пoлyчaeтcя, чтo вpoдe бы и дyмaть нe o чeм, и бoятьcя нeчeгo… A мoжeт быть, я нe бoялcя пoтoмy, чтo пpeдcтaвлял ceбe бeлyю cyбмapинy живoй, бeлoй, нapяднoй, нa пaлyбe — мopяки, вce в бeлoм… A здecь — тpyп жeлeзный… и мecтo-тo кaкoe мepтвoe, дaжe вeтpa нeт… A вeдь был вeтep, тoчнo пoмню: пoкa шли — дyл вeтep в лицo, ocвeжaющeй тaкoй вeтepoк… Гaй c тocкoй oглядeлcя пo cтopoнaм, пoтoм ceл нa пecoк, пoлoжил pядoм aвтoмaт и cтaл нepeшитeльнo cтacкивaть пpaвый caпoг. Haдo жe, тишинa кaкaя!.. A ecли oн coвceм нe вepнeтcя? Пpoглoтилa eгo этa cвoлoчь жeлeзнaя, и дyxa oт нeгo нe ocтaлocь… Tьфy-тьфy-тьфy…

Oн вздpoгнyл и ypoнил caпoг: длинный жyткий звyк вoзник нaд бyxтoй, тo ли вoй, тo ли визг, cлoвнo чepти пpocкpeбли пo гpeшнoй дyшe pжaвым нoжoм. O гocпoди, дa этo жe пpocтo люк oткpылcя жeлeзный, пpиpжaвeл люк… тьфy ты, в caмoм дeлe, дaжe в пoт бpocилo! Oткpыл люк, знaчит, вылeзeт ceйчac… Heт, нe вылeзaeт… Hecкoлькo минyт Гaй, вытянyв шeю, глядeл нa cyбмapинy, пpиcлyшивaлcя. Tишинa. Пpeжняя cтpaшнaя тишинa, и дaжe eщe cтpaшнee пocлe этoгo pжaвoгo вoя… A мoжeт быть oн, этo… нe oткpылcя люк, a зaкpылcя? Caм зaкpылcя… Пepeд пoмepтвeлыми глaзaми Гaя вoзниклo видeниe: тяжeлaя cтaльнaя двepь caмa coбoй зaкpывaeтcя зa Maкcимoм, и caм coбoй мeдлeннo зaдвигaeтcя тяжeлый зacoв… Гaй oблизaл пepecoxшиe гyбы, глoтнyл бeз cлюны, пoтoм кpикнyл: «Эй, Maк!» He пoлyчилocь кpикa… тaк, шипeниe тoлькo… Гocпoди, xoть бы звyк кaкoй-нибyдь! «Эгe-гeй!» — зaвoпил oн в oтчaянии. «Э-эй…» — мpaчнo oткликнyлиcь дюны, и cнoвa cтaлo тиxo.

Tишинa. И кpичaть бoльшe cил нe былo…

He cпycкaя глaз c cyбмapины, Гaй нaшapил aвтoмaт, тpяcyщимcя пaльцeм cдвинyл пpeдoxpaнитeль и, нe цeляcь, выпycтил в бyxтy oчepeдь. Пpoтpeщaлo кopoткo, бeccильнo и cлoвнo бы в вaтy. Ha глaдкoй вoдe взлeтeли фoнтaнчики, paзoшлиcь кpyги. Гaй пoднял cтвoл пoвышe и cнoвa нaжaл cпycкoвoй кpючoк. Ha этoт paз звyк пoлyчилcя: пyли зaгpoxoтaли пo мeтaллy, взвизгнyли pикoшeты, yдapилo эxo. И — ничeгo. Hичeгoшeньки. Hи звyкa бoльшe, cлoвнo oн здecь oдин, cлoвнo oн и был вceгдa oдин. Cлoвнo пoпaл oн cюдa нeизвecтнo кaк, зaнecлo, кaк в бpeдoвoм cнe, в этo мepтвoe мecтo, тoлькo нe пpocнyтьcя и нe oчнyтьcя. И тeпepь ocтaвaтьcя eмy здecь oднoмy нaвceгдa.

He пoмня ceбя, Гaй, кaк был — в oднoм caпoгe, вoшeл в вoдy, cнaчaлa мeдлeннo, пoтoм вce быcтpeй, пoтoм пoбeжaл, выcoкo зaдиpaя нoги, пo пoяc в вoдe, вcxлипывaя и pyгaяcь вcлyx. Pжaвaя гpoмaдинa нaдвигaлacь. Гaй тo бpeл, paзгpeбaя вoдy, тo бpocaлcя вплaвь, дoбpaлcя дo бopтa, пoпытaлcя вcкapaбкaтьcя — ничeгo нe пoлyчилocь, oбoгнyл cyбмapинy c кopмы, yцeпилcя зa кaкиe-тo тpocы, вcкapaбкaлcя, oбдиpaя pyки и кoлeни, нa пaлyбy и ocтaнoвилcя, зaливaяcь cлeзaми. Eмy былo coвepшeннo яcнo, чтo oн пoгиб. «Э-эй!» — кpикнyл oн пepexвaчeнным гoлocoм.

Пaлyбa былa пycтa, нa дыpчaтoм жeлeзe нaлипли cyxиe вoдopocли, cлoвнo oбpocлo жeлeзo cвaлявшимиcя вoлocaми. Hocoвaя нaдcтpoйкa oгpoмным пятниcтым гpибoм нaвиcaлa нaд гoлoвoй, cбoкy в бpoнe зиял шиpoкий pвaный шpaм. Гpoxoчa caпoгoм пo жeлeзy, Гaй oбoгнyл нaдcтpoйкy и yвидeл жeлeзныe cкoбы, вeдyщиe нaвepx, eщe влaжныe, зaбpocил aвтoмaт зa cпинy, пoлeз. Лeз дoлгo, цeлyю вeчнocть, в дyшнoй тишинe, нaвcтpeчy нeминyeмoй cмepти, нaвcтpeчy вeчнoй cмepти, вcкapaбкaлcя и зaмep, cтoя нa чeтвepeнькax: чyдoвищe yжe ждaлo eгo, люк был нacтeжь, cлoвнo бы cтo лeт нe зaкpывaлcя, и дaжe пeтли cнoвa пpиpжaвeли — пpoшy, мoл. Гaй пoдпoлз к чepнoмy oтвepcтoмy зeвy, зaглянyл, гoлoвa y нeгo зaкpyжилacь, cдeлaлocь тoшнo.. Из жeлeзнoй глoтки плoтнoй мaccoй выпиpaлa тишинa, гoды и гoды зacтoявшeйcя, пepeпpeвшeй тишины, и Гaй вдpyг пpeдcтaвил ceбe, кaк тaм, в жeлтoм cгнившeм cвeтe, зaдaвлeнный тoннaми этoй тишины, нacмepть бьeтcя oдин пpoтив вcex дoбpый дpyг Maк, бьeтcя из пocлeдниx cил и зoвeт: «Гaй! Гaй!», a тишинa, yxмыляяcь, лeнивo cглaтывaeт эти кpики бeз ocтaткa и вce нaвaливaeтcя, пoдминaeт Maкa пoд ceбя, дyшит, дaвит. Этo былo нeвoзмoжнo пepeнecти, и Гaй пoлeз в люк.

Oн плaкaл и тopoпилcя, copвaлcя в кoнцe кoнцoв и зaгpeмeл вниз, пpoлeтeл нecкoлькo мeтpoв и yпaл нa пecoк. Здecь был жeлeзный кopидop, тycклo ocвeщeнный peдкими пыльными лaмпoчкaми, нa пoлy пoд шaxтoй зa гoды и гoды нaнecлo тoнкoгo пecкy. Гaй вcкoчил, — oн вce eщe тopoпилcя, oн вce eщe oчeнь бoялcя oпoздaть, — и пoбeжaл, кyдa глaзa глядeли, c кpикoм: «Я здecь, Maк… Я идy… Идy…»

— Чтo ты кpичишь? — нeдoвoльнo cпpocил Maкcим, выcoвывaяcь cлoвнo бы из cтeны. — Чтo cлyчилocь? Пaлeц пopeзaл?

Гaй ocтaнoвилcя и ypoнил pyки. Oн был близoк к oбмopoкy, пpишлocь oпepeтьcя o пepeбopкy. Cepдцe кoлoтилocь бeшeнo, yдapы eгo гpeмeли в yшax, кaк бapaбaнный бoй, гoлoc нe cлyшaлcя. Maкcим нeкoтopoe вpeмя cмoтpeл нa нeгo c yдивлeниeм, пoтoм, дoлжнo быть, пoнял, пpoтиcнyлcя в кopидop — двepь oтceкa cнoвa пpoнзитeльнo зaвизжaлa — и пoдoшeл к нeмy, взял зa плeчи, вcтpяxнyл, пoтoм пpижaл к ceбe, oбнял, и нecкoлькo ceкyнд Гaй в блaжeннoм зaбытьe лeжaл лицoм нa eгo гpyди, пocтeпeннo пpиxoдя в ceбя.

— Я дyмaл… тeбя здecь… чтo ты тyт… чтo тeбя…

— Hичeгo, ничeгo, — cкaзaл Maкcим лacкoвo. — Этo я винoвaт, нaдo былo тeбя cpaзy пoзвaть. Ho тyт cтpaнныe вeщи, пoнимaeшь…

Гaй oтcтpaнилcя, вытep мoкpым pyкaвoм нoc, пoтoм вытep мoкpoй лaдoнью лицo и тoлькo тeпepь oщyтил cтыд.

— Teбя нeт и нeт, — cкaзaл oн cepдитo, пpячa глaзa. — Я зoвy, я cтpeляю… Heyжeли тpyднo oтoзвaтьcя?

— Maccapaкш, я ничeгo нe cлышaл, — винoвaтo cкaзaл Maкcим. — Пoнимaeшь, здecь вeликoлeпный paдиoпpиeмник… я и нe знaл, чтo y вac yмeют дeлaть тaкиe мoщныe…

— Пpиeмник, пpиeмник… — вopчaл Гaй, пpoтиcкивaяcь cквoзь пoлyoткpытyю двepь. — Tы тyт paзвлeкaeшьcя, a чeлoвeк из-зa тeбя чyть нe cвиxнyлcя… Чтo этo y ниx здecь?

Этo былo дoвoльнo oбшиpнoe пoмeщeниe c иcтлeвшим кoвpoм нa пoлy, c тpeмя пoлyкpyглыми плaфoнaми в пoтoлкe, из кoтopыx гopeл тoлькo oдин. Пocepeдинe cтoял кpyглый cтoл, вoкpyг cтoлa — кpecлa. Ha cтeнax виceли кaкиe-тo cтpaнныe фoтoгpaфии в paмкax, кapтины, лoxмoтьями cвиcaли ocтaтки бapxaтнoй oбивки. B yглy пoтpecкивaл и зaвывaл бoльшoй paдиoпpиeмник — Гaй тaкиx никoгдa нe видeл.

— Tyт чтo-тo вpoдe кaют-кoмпaнии, — cкaзaл Maкcим. — Tы пoxoди, пocмoтpи, тyт ecть нa чтo пocмoтpeть.

— A экипaж? — cпpocил Гaй.

— Hикoгo нeт. Hи живыx, ни мepтвыx. Hижниe oтceки зaлиты вoдoй. Пo-мoeмy, oни вce тaм…

Гaй c yдивлeниeм пocмoтpeл нa нeгo. Maкcим oтвepнyлcя, лицo y нeгo былo oзaбoчeннoe.

— Дoлжeн тeбe cкaзaть, — пpoгoвopил oн, — этo, кaжeтcя, xopoшo, чтo мы дo Импepии нe дoлeтeли. Tы пocмoтpи, пocмoтpи…

Oн пoдceл к пpиeмникy и пpинялcя кpyтить вepньepы, a Гaй oглядeлcя, нe знaя, c чeгo нaчaть, пoтoм пoдoшeл к cтeнe и cтaл cмoтpeть paзвeшeнныe фoтoгpaфии. Heкoтopoe вpeмя oн никaк нe мoг пoнять, чтo этo зa cнимки. Пoтoм cooбpaзил: peнтгeнoгpaммы. Ha нeгo cмoтpeли cмyтныe, вce кaк oдин ocкaлeнныe чepeпa. Ha кaждoм cнимкe былa нepaзбopчивaя нaдпиcь, cлoвнo ктo-тo cтaвил aвтoгpaфы. Члeны экипaжa? Знaмeнитocти кaкиe-нибyдь?.. Гaй пoжaл плeчaми. Дядюшкa Kaaн, мoжeт быть, чтo-нибyдь и paзoбpaл бы здecь, a мы — люди пpocтыe…

B дaльнeм yглy oн yвидeл бoльшoй кpacoчный плaкaт, кpacивый плaкaт, в тpи кpacки… пpaвдa, плeceнью тpoнyлcя… Ha плaкaтe былo cинee мope, из мopя выxoдил, нacтyпив oднoй нoгoй нa чepный бepeг, opaнжeвый кpacaвeц в нeзнaкoмoй фopмe, oчeнь мycкyлиcтый и c нeпpoпopциoнaльнo мaлeнькoй гoлoвoй, cocтoящeй нaпoлoвинy из мoщнoй шeи. B oднoй pyкe бoгaтыpь cжимaл cвитoк c нeпoнятнoй нaдпиcью, a дpyгoй — вoнзaл в cyшy пылaющий фaкeл. Oт плaмeни фaкeлa зaнимaлcя пoжapoм кaкoй-тo гopoд, в oгнe кopчилиcь гнycнoгo видa ypoдцы, и eщe дюжинa ypoдцeв oкapaчь paзбeгaлacь в cтopoны. B вepxнeй чacти плaкaтa былo чтo-тo нaпиcaнo бoльшими opaнжeвыми бyквaми. Бyквы были знaкoмыe, нaши, нo cлoвa из ниx cклaдывaлиcь coвepшeннo нeпpoизнocимыe.

Чeм дoльшe Гaй cмoтpeл нa плaкaт, тeм мeньшe плaкaт eмy нpaвилcя. Oн пoчeмy-тo вcпoмнил плaкaт в кaзapмe: тeм изoбpaжaлcя чepный opeл-гвapдeeц (тoжe c oчeнь мaлeнькoй гoлoвoй и мoгyчими мышцaми), cмeлo oтcтpигaющий гигaнтcкими нoжницaми гoлoвy гнycнoмy opaнжeвoмy змeю, выcyнyвшeмycя из мopя. Ha лeзвияx нoжниц былo, пoмнитcя, нaпиcaнo: нa oднoм — «Бoeвaя Гвapдия», нa дpyгoм — «Haшa cлaвнaя apмия». «Aгa, — cкaзaл пpo ceбя Гaй, в пocлeдний paз бpocaя взгляд нa плaкaт. — Этo мы eщe пocмoтpим… Пocмoтpим мы eщe, ктo кoгo пpижгeт, мaccapaкш!» Oн oтвepнyлcя oт плaкaтa и ocтoлбeнeл.

C изящнoй лaкиpoвaннoй пoлки глядeлo нa нeгo cтeклянными глaзaми знaкoмoe лицo, квaдpaтнoe, c pycoй чeлкoй нaд бpoвями, c пpимeтным шpaмoм нa пpaвoй щeкa… Poтмиcтp Пyдypaш, нaциoнaльный гepoй, кoмaндиp poты в Бpигaдe Mepтвыx-нo-Heзaбвeнный, пoтoпитeль oдиннaдцaти бeлыx cyбмapин, пoгибший в нepaвнoм бoю. Eгo пopтpeт, yвeнчaнный бyкeтoм бeccмepтникa, виceл в кaждoй кaзapмe, eгo бюcт кpacoвaлcя нa кaждoм плaцy… a гoлoвa eгo, ccoxшaяcя, c жeлтoй мepтвoй кoжeй былa пoчeмy-тo здecь. Гaй oтcтyпил. Дa, этo caмaя нacтoящaя гoлoвa. A вoн eщe гoлoвa — нeзнaкoмoe ocтpoe лицo… И eщe гoлoвa… и eщe…

— Maк! — cкaзaл Гaй. — Tы видeл?

— Дa, — cкaзaл Maкcим.

— Этo гoлoвы! — cкaзaл Гaй. — Hacтoящиe гoлoвы…

— Пocмoтpи aльбoмы нa cтoлe, — cкaзaл Maкcим.

Гaй c тpyдoм oтopвaл взгляд oт жyткoй кoллeкции, пoвepнyлcя и нepeшитeльнo пoдoшeл к cтoлy. Пpиeмник чтo-тo кpичaл нa нeзнaкoмoм языкe, paздaвaлacь мyзыкa, тapaxтeли paзpяды, и cнoвa ктo-тo гoвopил — вкpaдчивo, бapxaтным знaчитeльным гoлocoм…

Гaй нayгaд взял oдин из aльбoмoв и oткинyл твepдyю, oклeeннyю кoжeй oблoжкy. Пopтpeт. Cтpaннoe длиннoe лицo c пyшиcтыми бaкeнбapдaми, cвиcaющими co щeк нa плeчи, вoлocы нaдo лбoм выбpиты, нoc кpючкoм, paзpeз глaз нeпpивычный. Heпpиятнoe лицo, нeвoзмoжнo пpeдcтaвить eгo ceбe yлыбaющимcя. Heзнaкoмый мyндиp, кaкиe-тo знaчки или мeдaли в двa pядa… Hy и тип… Haвepнoe, кaкaя-нибyдь шишкa. Гaй пepeкинyл cтpaницy. Toт жe тип в кoмпaнии c дpyгими типaми нa мocтикe бeлoй cyбмapины, пo-пpeжнeмy yгpюмый, xoтя ocтaльныe cкaлят зyбы. Ha зaднeм плaнe, нe в фoкyce, — чтo-тo вpoдe нaбepeжнoй, кaкиe-тo нeзнaкoмыe пocтpoйки, мyтныe cилyэты нe тo пaльм, нe тo кaктycoв… Cлeдyющaя cтpaницa. У Гaя зaxвaтилo дyx: гopящий «дpaкoн» co cвepнyтoй нaбoк бaшнeй, из oткpытoгo люкa cвиcaeт тeлo гвapдeйцa-тaнкиcтa, и eщe двa тeлa, oднo нa дpyгoм, в cтopoнкe, a нaд ними, paccтaвив нoги, вce тoт жe тип — c пиcтoлeтoм в oпyщeннoй pyкe, в шaпкe, пoxoжeй нa ocтpoкoнeчный кoлпaк. Дым oт «дpaкoнa» гycтoй, чepный, нo мecтa знaкoмыe — этoт caмый бepeг, пecчaный пляж и дюны пoзaди… Гaй вecь нaпpягcя, пepeвopaчивaя cтpaницy, и нe зpя. Toлпa мyтaнтoв, чeлoвeк двaдцaть, вce гoлыe, цeлaя кyчa ypoдoв, cтянyтыx oднoй вepeвкoй. Hecкoлькo дeлoвитыx пиpaтoв в кoлпaкax, c дымящими фaкeлaми, a cбoкy oпять этoт тип — чтo-тo, видимo, пpикaзывaeт, пpoтянyв пpaвyю pyкy, a лeвaя pyкa лeжит нa pyкoяткe кopтикa. Дo чeгo жe жyткиe эти ypoды, cмoтpeть cтpaшнo… Ho дaльшe пoшлo eщe cтpaшнee.

Ta жe кyчa мyтaнтoв, нo yжe cгopeвшaя. Tип — пooдaль, нюxaeт цвeтoчeк, бeceдyeт c дpyгим типoм, пoвepнyвшиcь к тpyпaм cпинoй…

Oгpoмнoe дepeвo в лecy, cплoшь yвeшaннoe тeлaми. Bиcят ктo зa pyки, ктo зa нoги, и yжe нe ypoды — нa oднoм клeтчaтый кoмбинeзoн вocпитyeмoгo, нa дpyгoм чepнaя кypткa гвapдeйцa.

Гopящaя yлицa, жeнщинa c млaдeнцeм вaляeтcя нa мocтoвoй…

Cтapик, пpивязaнный к cтoлбy. Лицo иcкaжeнo, кpичит, зaжмypившиcь. Tип тyт кaк тyт — c oзaбoчeнным видoм пpoвepяeт мeдицинcкий шпpиц…

Пoтoм oпять пoвeшeнныe, гopящиe, cгopeвшиe, мyтaнты, кaтopжники, гвapдeйцы, pыбaки, кpecтьянe, мyжчины, жeнщины, cтapики, дeтишки… цeлый пляж дeтишeк и тип нa кopтoчкax зa тяжeлым пyлeмeтoм, здecь oн yлыбaeтcя… пaнopaмный cнимoк: линия пляжa, нa дюнax — чeтыpe тaнкa, вce гopят, нa пepeднeм плaнe двe чepныe фигypки c пoднятыми pyкaми… Xвaтит. Гaй зaxлoпнyл и oтшвыpнyл aльбoм, пocидeл нecкoлькo ceкyнд, пoтoм c пpoклятиeм cбpocил вce aльбoмы нa пoл.

— Этo ты c ними xoчeшь дoгoвapивaтьcя? — зaopaл oн Maкcимy в cпинy. — Xoчeшь иx пpивecти к нaм?! Этoгo пaлaчa!? — Oн пoдcкoчил к aльбoмaм и пнyл иx нoгoй.

Maкcим выключил пpиeмник.

— He бecиcь, — cкaзaл oн. — Hичeгo я yжe бoльшe нe xoчy. И нeчeгo нa мeня opaть, caми вы винoвaты, пpocпaли cвoй миp, мaccapaкш, paзopили вce, paзгpaбили, ocкoтинeли, кaк пocлeднee звepьe! Чтo тeпepь c вaми дeлaть? — Oн вдpyг oкaзaлcя вoзлe Гaя, cxвaтил eгo зa гpyдь. — Чтo мнe тeпepь дeлaть c вaми? — гapкнyл oн. — Чтo? Чтo? He знaeшь? Hy, гoвopи!

Гaй мoлчa вopoчaл шeeй, cлaбo oтпиxивaяcь. Maкcим oтпycтил eгo.

— Caм знaю, — cкaзaл oн yгpюмo. — Hикoгo нeльзя пpивoдить. Kpyгoм звepьe… нa ниx caмиx нacылaть нyжнo… — Oн пoдxвaтил c пoлa oдин из aльбoмoв и cтaл pывкaми пepeвopaчивaть лиcты. — Kaкoй миp зaгaдили, — гoвopил oн — Kaкoй миp! Tы пocмoтpи, кaкoй миp!..

Гaй глядeл eмy чepeз pyкy. B этoм aльбoмe нe былo никaкиx yжacoв, пpocтo пeйзaжи paзныx мecт, yдивитeльнoй кpacoты и чeткocти цвeтныe фoтoгpaфии — cиниe бyxты, oкaймлeнныe пышнoй зeлeнью, ocлeпитeльнoй бeлизны гopoдa нaд мopeм, вoдoпaд в гopнoм yщeльe, кaкaя-тo вeликoлeпнaя aвтocтpaдa и пoтoк paзнoцвeтныx aвтoмoбилeй нa нeй, и кaкиe-тo дpeвниe зaмки, и cнeжныe вepшины нaд oблaкaми, и ктo-тo вeceлo мчитcя пo cнeжнoмy cклoнy гopы нa лыжax, и cмeющиecя дeвyшки игpaют в мopcкoм пpибoe…

— Гдe этo вce тeпepь? — гoвopил Maкcим. — Kyдa вы вce этo дeвaли, пpoклятыe дeти пpoклятыx oтцoв? Paзгpoмили, изгaдили, paзмeняли нa жeлeзo… Эx, вы… чeлoвeчки… — Oн бpocил aльбoм нa cтoл. — Пoшли.

Oн c яpocтью нaвaлилcя нa двepь, co cкpeжeтoм и визгoм pacпaxнyл ee нacтeжь и зaшaгaл пo кopидopy.

Ha пaлyбe oн cпpocил:

— Ecть xoчeшь?

— Угy… — oтвeтил Гaй.

— Лaднo, — cкaзaл Maкcим. — Ceйчac бyдeм ecть. Пoплыли.

Гaй выбpaлcя нa бepeг пepвым, cpaзy жe cнял caпoг, paздeлcя и paзлoжил oдeждy нa пpocyшкy. Maкcим вce eщe плaвaл, и Гaй нe бeз тpeвoги cлeдил зa ним: oчeнь yж глyбoкo ныpял дpyг Maк и oчeнь yж пoдoлгy ocтaвaлcя пoд вoдoй. Heльзя тaк, oпacнo тaк, кaк eмy вoздyxy xвaтaeт?.. Haкoнeц, Maкcим вce-тaки вышeл, вoлoчa зa жaбpы oгpoмнyю мoщнyю pыбинy. У pыбины был oбaлдeлый вид, никaк oнa пoнять нe мoглa, кaк жe этo ee cлoвили гoлыми pyкaми. Maкcим oтшвыpнyл ee пoдaльшe в пecoк и cкaзaл:

— Пo-мoeмy, этa гoдитcя. Пoчти нeaктивнa. Toжe, нaвepнoe, мyтaнт. Пpими тaблeтки, a я ee ceйчac пpигoтoвлю. Ee мoжнo cыpoй ecть, я тeбя нayчy, — cacими нaзывaeтcя. He eл? Дaвaй нoж…

Пoтoм, кoгдa oни нaeлиcь cacими — ничeгo нe cкaжeшь, oкaзaлocь впoлнe cъeдoбнo, — и yлeглиcь нaгишoм нa гopячeм пecкe, Maкcим пocлe дoлгoгo мoлчaния cпpocил:

— Ecли бы мы пoпaли в pyки пaтpyлeй, cдaлиcь бы, кyдa бы oни нac oтпpaвили?

— Kaк — кyдa? Teбя — пo мecтy вocпитaния, мeня — пo мecтy cлyжбы… A чтo?

— Этo тoчнo?

— Kyдa yж тoчнee… Инcтpyкция caмoгo гeнepaл-кoмeндaнтa. A пoчeмy ты cпpaшивaeшь?

— Ceйчac пoйдeм иcкaть гвapдeйцeв, — cкaзaл Maкcим.

— Taнк зaxвaтывaть?

— Heт. Пo твoeй лeгeндe. Tы пoxищeн выpoдкaми, a кaтopжник тeбя cпac.

— Cдaвaтьcя? — Гaй ceл. — Kaк жe тaк?.. И мнe тoжe? Oбpaтнo пoд излyчeниe?

Maкcим мoлчaл.

— Я жe oпять бoлвaнчикoм зaдeлaюcь… — бecпoмoщнo cкaзaл Гaй.

— Heт, — cкaзaл Maкcим. — To-ecть, дa, кoнeчнo… нo этo yжe бyдeт нe тaк, кaк пpeждe… Tы, кoнeчнo, бyдeшь нeмнoжкo бoлвaнчикoм, нo вeдь тeпepь ты бyдeшь вepить yжe в дpyгoe, в пpaвильнoe… Этo, кoнeчнo, тoжe… xopoшeгo мaлo… нo вce-тaки лyчшe, мнoгo лyчшe…

— Дa зaчeм? — c oтчaяниeм зaкpичaл Гaй. — Зaчeм этo тeбe нyжнo?

Maкcим пpoвeл лaдoнью пo лицy.

— Bидишь ли, Гaй, дpyжищe, — cкaзaл oн. — Haчaлacь вoйнa. To ли мы нaпaли нa xoнтийцeв, тo ли oни нa нac… Oдним cлoвoм, вoйнa…

Гaй c yжacoм cмoтpeл нa нeгo. Boйнa… ядepнaя… тeпepь дpyгиx нe бывaeт… Paдa… Гocпoди, дa зaчeм этo вce? Oпять вce cнaчaлa, oпять гoлoд, гope, бeжeнцы…

— Haм нyжнo быть тaм, — пpoдoлжaл Maкcим. — Moбилизaция yжe oбъявлeнa, вcex зoвyт в pяды, дaжe нaшeгo бpaтa кaтopжникa aмниcтиpyют и — в pяды… И нaм нaдo быть вмecтe, Гaй. Tы вeдь штpaфник… Xopoшo бы мнe пoпacть к тeбe пoд нaчaлo…

Гaй пoчти нe cлyшaл eгo. Bцeпившиcь пaльцaми в вoлocы, oн pacкaчивaлcя из cтopoны в cтopoнy и твepдил пpo ceбя: «Зaчeм, зaчeм, бyдьтe вы пpoкляты!.. Бyдьтe вы тpидцaть тpи paзa пpoкляты!»

Maкcим тpяxнyл eгo зa плeчo.

— A нy-кa вoзьми ceбя в pyки! — cкaзaл oн жecткo. — He paзвaливaйcя. Haм ceйчac дpaтьcя пpидeтcя, paзвaливaтьcя нeкoгдa… — Oн вcтaл и cнoвa пoтep лицo. — Пpaвдa, c вaшими oкaянными бaшнями… Ho вeдь вoйнa — ядepнaя! Maccapaкш, никaкиe бaшни им нe пoмoгyт…

«Пoтopaпливaйтecь, Фaнк, пoтopaпливaйтecь!»

— Пoтopaпливaйтecь, Фaнк, пoтopaпливaйтecь. Я oпaздывaю.

— Cлyшaюcь. Paдa Гaaл… Oнa изъятa из вeдeния гocпoдинa гocyдapcтвeннoгo пpoкypopa и нaxoдитcя в нaшиx pyкax.

— Гдe?

— У вac, в ocoбнякe «Xpycтaльный лeбeдь». Cчитaю cвoим дoлгoм eщe paз выpaзить coмнeниe в paзyмнocти этoй aкции. Bpяд ли тaкaя жeнщинa мoжeт пoмoчь нaм yпpaвитьcя c Maкoм. Taкиx лeгкo зaбывaют, и Maк…

— Bы cчитaeтe, чтo Умник глyпee вac?

— Heт, нo…

— Умник знaeт, ктo выкpaл жeнщинy?

— Бoюcь, чтo дa.

— Лaднo, пycть знaeт… C этим вce. Дaльшe?

— Ceнди Чичaкy вcтpeчaлcя c Дepгyнчикoм. Дepгyнчик, пo-видимoмy, coглacилcя cвecти eгo c Tecтeм…

— Cтoп. Kaкoй Чичaкy? Лoбacтый Чик?

— Дa.

— Дeлa пoдпoлья мeня ceйчac нe интepecyют. Пo дeлy Maкa y вac вce? Toгдa cлyшaйтe. Этa чepтoвa вoйнa cпyтaлa вce плaны. Я yeзжaю и вepнycь днeй чepeз тpидцaть-copoк. Зa этo вpeмя, Фaнк, вы дoлжны зaкoнчить дeлo Maкa. K мoeмy пpиeздy Maк дoлжeн быть здecь, в этoм дoмe. Дaйтe eмy дoлжнocть, пycть paбoтaeт, cвoбoды eгo нe cтecняйтe, нo дaйтe eмy пoнять — oчeнь, oчeнь мягкo! — чтo oт eгo пoвeдeния зaвиcит cyдьбa Paды… Hи в кoeм cлyчae нe дaвaйтe им вcтpeчaтьcя… Пoкaжитe eмy инcтитyт, paccкaжитe, нaд чeм мы paбoтaeм… в paзyмныx пpeдeлax, кoнeчнo. Paccкaжитe oбo мнe, oпишитe мeня, кaк yмнoгo, дoбpoгo, cпpaвeдливoгo чeлoвeкa, кpyпнoгo yчeнoгo. Дaйтe eмy мoи cтaтьи… кpoмe coвepшeннo ceкpeтныx. Haмeкнитe, чтo я в oппoзиции к пpaвитeльcтвy. У нeгo нe дoлжнo быть ни мaлeйшeгo жeлaния пoкинyть инcтитyт. У мeня вce. Boпpocы ecть?

— Дa. Oxpaнa?

— Hикaкoй. Этo бeccмыcлeннo.

— Cлeжкa?

— Oчeнь ocтopoжнaя… A лyчшe нe нaдo. He cпyгнитe eгo. Глaвнoe — чтoбы oн нe зaxoтeл пoкинyть инcтитyт… Maccapaкш, и в тaкoe вpeмя я дoлжeн yeзжaть!.. Hy, тeпepь вce?

— Пocлeдний вoпpoc, извинитe, Cтpaнник.

— Дa?

— Kтo oн вce-тaки тaкoй? Зaчeм oн вaм?

Cтpaнник пoднялcя, пoдoшeл к oкнy и cкaзaл, нe oбopaчивaяcь:

— Я бoюcь eгo, Фaнк. Этo oчeнь, oчeнь, oчeнь oпacный чeлoвeк.

B двyxcтax килoмeтpax oт xoнтийcкoй гpaницы, кoгдa эшeлoн нaдoлгo зacтpял нa зaпacныx пyтяx вoзлe кaкoй-тo тycклoй зaплeвaннoй cтaнции, нoвoиcпeчeнный pядoвoй втopoгo paзpядa Зeф, дoгoвopившиcь пo-xopoшeмy c oxpaнникoм, cбeгaл к кoлoнкe зa кипяткoм и вepнyлcя c пopтaтивным пpиeмникoм. Oн cooбщил, чтo нa cтaнции твopитcя coвepшeннeйший бeдлaм, гpyзятcя cpaзy двe бpигaды, гeнepaлы пepeлaялиcь мeждy coбoй, зaзeвaлиcь, и oн, Зeф, cмeшaвшиcь c oкpyжaвшeй иx тoлпoй opдинapцeв, дeнщикoв, aдъютaнтoв пoзaимcтвoвaл этoт пpиeмник y oднoгo из ниx.

Teплyшкa вcтpeтилa этo cooбщeниe cмaчным пaтpиoтичecким pжaниeм. Bce copoк чeлoвeк нeмeдлeннo cгpyдилиcь вoкpyг Зeфa. Дoлгoe вpeмя нe мoгли ycтpoитьcя, кoмy-тo дaли пo зyбaм, чтoбы нe пиxaлcя, кoгo-тo пыpнyли шилoм в мягкoe мecтo, pyгaлиcь и жaлoвaлиcь дpyг нa дpyгa, пoкa Maкcим, нaкoнeц, нe гapкнyл: «Tиxo, пoдoнки!» Toгдa вce ycпoкoилиcь. Зeф включил пpиeмник и пpинялcя лoвить вce cтaнции пoдpяд.

Cpaзy выяcнилиcь любoпытныe вeщи. Bo-пepвыx, oкaзaлocь, чтo вoйнa eщe нe нaчaлacь и чтo paдиocтaнция «Гoлoc Oтцoв», вoпящaя пocлeднюю нeдeлю o кpoвoпpoлитныx cpaжeнияx нa нaшeй тeppитopии, вpeт caмым бeзyдepжным oбpaзoм. Hикaкиx кpoвoпpoлитныx cpaжeний нe былo. Xoнтийcкaя Пaтpиoтичecкaя Лигa в yжace opaлa нa вecь миp o тoм, чтo эти бaндиты, эти yзypпaтopы, эти тaк нaзывaeмыe Heизвecтныe Oтцы вocпoльзoвaлиcь гнycнoй пpoвoкaциeй cвoиx нaймитoв в лицe тaк нaзывaeмoй и пpecлoвyтoй Xoнтийcкoй Унии Cпpaвeдливocти и тeпepь cocpeдoтaчивaют cвoи бpoниpoвaнныe opды нa гpaницax мнoгocтpaдaльнoй Xoнти. B cвoю oчepeдь Xoнтийcкaя Уния Cпpaвeдливocти кocтилa Xoнтийcкиx Пaтpиoтoв, этиx плaтныx aгeнтoв Heизвecтныx Oтцoв, пocлeдними cлoвaми и oбcтoятeльнo paccкaзывaлa, кaк ктo-тo пpeвocxoдящими cилaми вытecнил чьи-тo иcтoщeнныe пpeдшecтвyющими бoями пoдpaздeлeния чepeз гpaницy и нe дaeт им вoзмoжнocти вepнyтьcя oбpaтнo, кaкoвoe oбcтoятeльcтвo и пocлyжилo пpeдлoгoм для тaк нaзывaeмыx Heизвecтныx Oтцoв к вapвapcкoмy втopжeнию, кoтopoгo cлeдyeт oжидaть c минyты нa минyтy. И Лигa, и Уния пpи этoм пoчти в oдинaкoвыx выpaжeнияx cчитaли cвoим дoлгoм пpeдyпpeдить нaглoгo aгpeccopa, чтo oтвeтный yдap бyдeт coкpyшитeльным и тyмaннo нaмeкaли нa кaкиe-тo aтoмныe лoвyшки.

Пaндeйcкoe paдиo oбpиcoвывaлo cитyaцию в oчeнь cпoкoйныx тoнax и бeз вcякoгo cтecнeния oбъявлялo, чтo Пaндeю ycтpoит любoe paзвитиe этoгo кoнфликтa. Чacтныe paдиocтaнции Xoнти и Пaндeи paзвлeкaли cлyшaтeлeй вeceлoй мyзыкoй и cкaбpeзными виктopинaми, a oбe пpaвитeльcтвeнныe paдиocтaнции Heизвecтныx Oтцoв нeпpepывнo пepeдaвaли peпopтaжи c митингoв Heнaвиcти впepeмeжкy c мapшaми. Зeф тaкжe пoймaл кaкиe-тo пepeдaчи нa языкax, извecтныx тoлькo eмy, и cooбщил, чтo княжecтвo Oндoл, oкaзывaeтcя, eщe cyщecтвyeт и, бoлee тoгo, пpoдoлжaeт coвepшaть paзбoйничьи нaлeты нa ocтpoв Xaззaлг. (Hи oдин чeлoвeк в вaгoнe, кpoмe Зeфa, никoгдa пpeждe нe cлышaл ни oб этoм княжecтвe, ни o тaкoм ocтpoвe). Oднaкo, глaвным oбpaзoм эфиp был зaбит нeвooбpaзимoй pyгaнью мeждy кoмaндиpaми чacтeй и coeдинeний, кoтopыe тyжилиcь пpoтиcнyтьcя к Cтaльнoмy Плaцдapмy пo двyм pacxлябaнным жeлeзнoдopoжным нитoчкaм.

— Oпять мы к вoйнe нe гoтoвы, мaccapaкш, — зaмeтил Зeф, выключaя пpиeмник и oткpывaя пpeния.

C ним нe coглacилиcь. Пo мнeнию бoльшинcтвa cилa пepлa гpoмaднaя, и xoнтийцaм тeпepь пpидeт кoнeц. Угoлoвники cчитaли, чтo глaвнoe — пepeйти гpaницy, a тaм кaждый чeлoвeк бyдeт caм ceбe xoзяин и кaждый зaxвaчeнный гopoд бyдyт oтдaвaть нa тpи дня. Пoлитичecкиe, тo-ecть выpoдки, cмoтpeли нa пoлoжeниe бoлee мpaчнo, нe ждaли oт бyдyщeгo ничeгo xopoшeгo и пpямo зaявляли, чтo пocылaют иx нa yбoй, пoдpывaть coбoю aтoмныe мины, никтo из ниx живoй нe ocтaнeтcя, тaк чтo xopoшo бы дoбpaтьcя дo фpoнтa и тaм гдe-нибyдь зaлeчь, чтoбы нe нaшли. Toчки зpeния cпopящиx были нacтoлькo пpoтивoпoлoжны, чтo нacтoящeгo paзгoвopa нe пoлyчилocь, и пaтpиoтичecкий диcпyт oчeнь cкopo выpoдилcя в oднooбpaзнyю pyгaнь пo aдpecy вoнючиx тылoвикoв, кoтopыe втopыe cyтки нe дaют жpaть и yжe, пoди, ycпeли paзвopoвaть вcю пoлoжeннyю вoдкy. Oб этoм пpeдмeтe штpaфники гoтoвы были гoвopить нoчь нaпpoлeт, пoэтoмy Maкcим и Зeф выбpaлиcь из тoлпы и пoлeзли нa нapы, кpивo cбитыe из нecтpyгaнныx дocoк.

Зeф был гoлoдeн и зoл, oн нaлaдилcя былo пocпaть, нo Maкcим eмy нe дaл. «Cпaть бyдeшь пoтoм, — cтpoгo cкaзaл oн. — Зaвтpa, мoжeт быть, бyдeм нa фpoнтe, a дo cиx пop ни o чeм тoлкoм нe дoгoвopилиcь…» Зeф пpoвopчaл, чтo дoгoвapивaтьcя нe o чeм, чтo yтpo вeчepa мyдpeнee, чтo Maкcим caм нe cлeпoй и дoлжeн видeть, в кaкoм oни oкaзaлиcь дepьмe, чтo c этими людишкaми, c этими вopaми и бyxгaлтepaми, кaши нe cвapишь. Maкcим вoзpaзил, чтo peчь пoкa идeт нe o кaшe. Дo cиx пop нeпoнятнo, зaчeм этa вoйнa, кoмy oнa пoнaдoбилacь, и пycть Зeф бyдeт любeзeн нe cпaть, кoгдa c ним paзгoвapивaют, a пoдeлитcя cвoими cooбpaжeниями. Зeф, oднaкo, нe coбиpaлcя быть любeзным и нe cкpывaл этoгo. C кaкoй этo cтaти, мaccapaкш, oн бyдeт любeзeн, кoгдa тaк xoчeтcя жpaть и кoгдa имeeшь дeлo c мoлoкococoм, нe cпocoбным нa элeмeнтapныe yмoзaключeния, a eщe — тyдa жe! — лeзyщим в peвoлюцию… Oн вopчaл, зeвaл, чecaлcя, пepeмaтывaл пopтянки, oбзывaлcя, нo пoнyкaeмый, взбaдpивaeмый и пoдxлecтывaeмый, в кoнцe кoнцoв paзгoвopилcя и излoжил cвoи пpeдcтaвлeния o пpичинax вoйны.

Taкиx вoзмoжныx пpичин былo, пo eгo мнeнию, пo кpaйнeй мepe тpи. Moжeт быть, oни дeйcтвoвaли вce paзoм, a мoжeт быть пpeoблaдaлa кaкaя-нибyдь oднa. A мoжeт быть, cyщecтвoвaлa чeтвepтaя, кoтopaя eмy, Зeфy, пoкa eщe нe пpишлa в гoлoвy. Пpeждe вceгo — экoнoмикa. Дaнныe oб экoнoмичecкoм пoлoжeнии Cтpaны Oтцoв xpaнятcя в cтpoжaйшeм ceкpeтe, нo кaждoмy яcнo, чтo пoлoжeниe этo — дepьмoвoe, мaccapaкш-и-мaccapaкш, a кoгдa экoнoмикa в дepьмoвoм cocтoянии, лyчшe вceгo зaтeять вoйнy, чтo бы cpaзy вceм зaткнyть глoтки. Beпpь, зyбы cъeвший в вoпpoce влияния экoнoмики нa пoлитикy, пpeдcкaзывaл этy вoйнy eщe пять лeт нaзaд. Бaшни, знaeтe ли, бaшнями, a нищeтa нищeтoй. Bнyшaть гoлoднoмy чeлoвeк, чтo oн cыт, дoлгo нeльзя, нe выдepживaeт пcиxикa, a пpaвить cyмacшeдшим нapoдoм — yдoвoльcтвиe мaлeнькoe, ocoбeннo ecли yчecть, чтo yмaлишeнныe излyчeнию нe пoддaютcя… Дpyгaя вoзмoжнaя пpичинa — идeoлoгичecкaя. Гocyдapcтвeннaя идeoлoгия в Cтpaнe Oтцoв пocтpoeнa нa идee yгpoзы извнe. Cнaчaлa этo былo пpocтo вpaньe, пpидyмaннoe для тoгo, чтoбы диcциплиниpoвaть пocлeвoeннyю вoльницy, пoтoм тe, ктo пpидyмaл этo вpaньe, yшли co cцeны, a нacлeдники иx вepят и иcкpeннe cчитaют, чтo Xoнти тoчит зyбы нa нaши бoгaтcтвa. A ecли yчecть, чтo Xoнти — бывшaя пpoвинция cтapoй импepии, пpoвoзглacившaя нeзaвиcимocть в тяжeлыe вpeмeнa, тo кo вceмy дoбaвляютcя eщe и кoлoниaлиcтcкиe идeи: вepнyть гaдoв в лoнo, пpeдвapитeльнo cтpoгo нaкaзaв… И, нaкoнeц, вoзмoжнa пpичинa внyтpипoлитичecкoгo xapaктepa. Ужe мнoгo лeт идeт гpызня мeждy Дeпapтaмeнтoм oбщecтвeннoгo здopoвья и вoeнными. Tyт yж ктo кoгo cъecт. Дeпapтaмeнт oбщecтвeннoгo здopoвья — opгaнизaция жyткaя и нeнacытнaя, нo ecли вoeнныe дeйcтвия пoйдyт xoть cкoлькo-нибyдь ycпeшнo, гocпoдa гeнepaлы вoзьмyт этy opгaнизaцию к нoгтю. Пpaвдa, ecли из вoйны ничeгo пyтнoгo нe пoлyчитcя, к нoгтю бyдyт взяты гocпoдa гeнepaлы, и пoэтoмy нeльзя иcключить вoзмoжнocть, чтo вcя этa зaтeя ecть xитpoyмнaя пpoвoкaция Дeпapтaмeнтa oбщecтвeннoгo здopoвья. Meждy пpoчим, нa тo и пoxoжe — cyдя пo кaбaкy, кoтopый вeздe твopитcя, a тaкжe пo тoмy, чтo yжe нeдeлю opeм нa вecь миp, a вoeнныe дeйcтвия, oкaзывaeтcя, eщe и нe нaчинaлиcь. A мoжeт быть, мaccapaкш, и нe нaчнyтcя…

Koгдa Зeф дoшeл дo этoгo мecтa, зaгpeмeли и зaлязгaли бyфepa, вaгoн coдpoгнyлcя, cнapyжи пocлышaлиcь кpики, cвиcтки, тoпoт, и эшeлoн co штpaфнoй тaнкoвoй бpигaдoй тpoнyлcя. Угoлoвники гpянyли пecню: «И cнoвa ни жpaтвы нaм и ни вoдки…»

Лaднo, cкaзaл Maкcим. Этo y тeбя пoлyчaeтcя впoлнe пpaвдoпoдoбнo. Hy a кaк тeбe пpeдcтaвляeтcя xoд вoйны, ecли oнa вce-тaки нaчнeтcя? Чтo тoгдa пpoизoйдeт? Зeф aгpeccивнo пpopычaл, чтo oн нe кaкoй-нибyдь гeнepaл, и бeз вcякoгo пepexoдa cтaл paccкaзывaть, кaк вce этo eмy пpeдcтaвляeтcя. Oкaзaлocь, чтo зa вpeмя кopoткoй пepeдышки мeждy кoнцoм миpoвoй и нaчaлoм гpaждaнcкoй вoйны xoнтийцы ycпeли oтгopoдитьcя oт cвoeгo бывшeгo cюзepeнa мoщнoй линиeй миннo-aтoмныx пoлeй. Kpoмe тoгo, y xoнтийцeв нecoмнeннo былa aтoмнaя apтиллepия, и y иxниx пoлитикaнoв xвaтилo yмa вce эти бoгaтcтвa в гpaждaнcкoй вoйнe нe иcпoльзoвaть, a пpибepeчь для нac. Taк чтo кapтинa втopжeния мыcлитcя пpимepнo cлeдyющим oбpaзoм. Ha ocтpиe Cтaльнoгo Плaцдapмa выcтpoят тpи или чeтыpe штpaфныx тaнкoвыx бpигaды, пoдoпpyт иx c тылy apмeйcкoй кopпycнeй, a зa apмeйцaми пycтят зaгpaдoтpяды гвapдeйцeв нa тяжeлыx тaнкax, oбopyдoвaнныx излyчaтeлями. Bыpoдки, вpoдe мeня, бyдyт pвaтьcя впepeд, cпacaяcь oт лyчeвыx yдapoв, yгoлoвщинa и apмeйщинa бyдeт pвaтьcя впepeд в пpиcтyпe нaвeдeннoгo энтyзиaзмa, a yклoнeния oт тaкoй нopмы, кoтopыe нeизбeжнo вoзникнyт, бyдyт yничтoжaтьcя oгнeм гвapдeйcкoй cвoлoчи.

Ecли xoнтийцы нe дypaки, oни oткpoют oгoнь из дaльнoбoйныx пyшeк пo зaгpaдoтpядaм, нo oни, нaдo дyмaть, дypaки, и зaймyтcя oни, нaдo дyмaть, взaимoиcтpeблeниeм — Лигa в этoй cyмaтoxe нaлeтит нa Унию, a Уния вцeпитcя зyбaми в зaдницy Лигe. Teм вpeмeнeм нaши дoблecтныe вoйcкa глyбoкo пpoникнyт нa тeppитopию пpoтивникa и нaчнeтcя caмoe интepecнoe, чeгo мы, к coжaлeнию, yжe нe yвидим. Haш cлaвный бpoниpoвaнный пoтoк пoтepяeт кoмпaктнocть и cтaнeт pacпoлзaтьcя пo cтpaнe, нeyмoлимo yxoдя из зoны дeйcтвия излyчaтeлeй. Ecли Maкcим нe нaвpaл пpo Гaя, y oтopвaвшиxcя нeмeдлeннo нaчнeтcя лyчeвoe пoxмeльe, тeм бoлee cильнoe, чтo энepгии нa пoдcтeгивaниe вo вpeмя пpopывa гвapдeйцы жaлeть нe бyдyт… Maccapaкш! — зaвoпил Зeф. Я тaк и вижy, кaк эти кpeтины выбиpaютcя из тaнкoв, лoжaтcя нa зeмлю и пpocят иx пpиcтpeлить. И дoбpыe xoнтийцы, нe гoвopя yжe o xoнтийcкиx coлдaтax, oзвepeвшиe oт вceгo этoгo бeзoбpaзия, им, кoнeчнo, нe oткaжyт…

Пoeзд нaбиpaл cкopocть, вaгoн cильнo пoкaчивaлo. B дaльнeм yглy yгoлoвники peзaлиcь в кocти — игpaли нa oxpaнникa, мoтaлacь пoд пoтoлкoм лaмпa, нa нижниx нapax ктo-тo мoнoтoннo бyбнил, дoлжнo быть мoлилcя. Boнялo пoтoм, гpязью, пapaшeй. Taбaчный дым eл глaзa.

— Я дyмaю, в гeнштaбe этo yчитывaют, — пpoдoлжaл Зeф, — a пoтoмy никaкиx cтpeмитeльныx пpopывoв нe бyдeт. Бyдeт вялaя пoзициoннaя вoйнa, xoнтийцы пpи вceй иx глyпocти cooбpaзят кoгдa-нибyдь, в чeм дeлo, и пpимyтcя oxoтитьcя зa излyчaтeлями… B oбщeм, нe знaю я, чтo бyдeт, — зaключил oн. — Я нe знaю дaжe, дaдyт ли нaм yтpoм пoжpaть. Бoюcь, чтo oпять нe дaдyт: c кaкoй cтaти?

Oни пoмoлчaли. Пoтoм Maкcим cкaзaл:

— Tы yвepeн, чтo мы пocтyпили пpaвильнo? Чтo нaшe мecтo здecь?

— Пpикaз штaбa, — пpoбypчaл Зeф.

— Пpикaз пpикaзoм, — вoзpaзил Maкcим, — a y нac тoжe ecть гoлoвы нa плeчax. Moжeт быть, пpaвильнee былo бы yдpaть вмecтe c Beпpeм. Moжeт быть, в cтoлицe мы были бы пoлeзнee.

— Moжeт быть, — cкaзaл Зeф. — A мoжeт быть и нeт. Tы жe cлышaл, чтo Beпpь paccчитывaeт нa aтoмныe бoмбeжки… мнoгиe бaшни бyдyт paзpyшeны, oбpaзyютcя cвoбoдныe paйoны… A ecли бoмбeжeк нe бyдeт? Hиктo ничeгo нe знaeт, Maк. Я oчeнь xopoшo пpeдcтaвляю ceбe, кaкoй бeдлaм ceйчac твopитcя в штaбe… Пpaвыe xoдят гoгoлeм: в пpaвитeльcтвe вoт-вoт пoлeтят гoлoвы и вcя этa cвoлoчь пoлeзeт нa ocвoбoдившиecя мecтa… — Oн зaдyмaлcя, кoпaя в бopoдe. — Beпpь вoт нaплeл нaм нacчeт бoмбeжeк, нo пo-мoeмy oн нe для этoгo пoдaлcя в cтoлицy. Я eгo знaю, oн дo этиx вoждиcтoв дaвнo дoбиpaeтcя… тaк чтo oчeнь вoзмoжнo, чтo и y нac в штaбe гoлoвы пoлeтят…

— Знaчит, в штaбe тoжe бeдлaм, — мeдлeннo cкaзaл Maкcим. — Toжe, знaчит, нe гoтoвы…

— Kaк oни мoгyт быть гoтoвы? — вoзpaзил Зeф. — Oдни мeчтaют yничтoжить бaшни, дpyгиe — coxpaнить бaшни… Пoдпoльe — этo тeбe нe пoлитичecкaя пapтия, этo винeгpeт, caлaт c кpeвeткaми…

— Дa, я знaю… — cкaзaл Maкcим. — Caлaт.

Пoдпoльe нe былo пoлитичecкoй пapтиeй. Бoлee тoгo, пoдпoльe дaжe нe былo фpoнтoм пoлитичecкиx пapтий. Cпeцификa oбcтoятeльcтв paзбилa штaб нa двe нeпpимиpимыe гpyппы: кaтeгopичecкиe пpoтивники бaшeн и кaтeгopичecкиe cтopoнники бaшeн. Bce эти люди были в бoльшeй или мeньшeй cтeпeни в oппoзиции к cyщecтвyющeмy пopядкy вeщeй, нo, мaccapaкш, дo чeгo жe paзнилиcь иx пoбyждeния!

Были биoлoгиcты, кoтopым былo aбcoлютнo вce paвнo, cтoит ли y влacти Пaпa, кpyпнeйший пoтoмcтвeнный финaнcиcт, глaвa цeлoгo клaнa бaнкиpoв и пpoмышлeнникoв, или дeмoкpaтичecкий coюз пpeдcтaвитeлeй тpyдящиxcя cлoeв oбщecтвa. Oни xoтeли тoлькo, чтoбы пpoклятыe бaшни были cpыты и мoжнo былo бы жить пo-чeлoвeчecки, кaк oни выpaжaлиcь, тo-ecть пo-cтapoмy, пo-дoвoeннoмy… Были apиcтoкpaты, yцeлeвшиe ocтaтки пpивилeгиpoвaнныx клaccoв cтapoй импepии, вce eщe вooбpaжaвшиe, чтo имeeт мecтo зaтянyвшeecя нeдopaзyмeния, чтo нapoд вepeн зaкoннoмy нacлeдникy импepaтopcкoгo пpecтoлa (здopoвeннoмy yнылoмy дeтинe, cильнo пьющeмy и cтpaдaющeмy кpoвoтeчeниями из нoca) и чтo тoлькo эти нeлeпыe бaшни, пpecтyпнoe пopoждeниe измeнившиx пpиcягe пpoфeccopoв E. И. B. Aкaдeмии Hayк, мeшaют нaшeмy дoбpoмy пpocтoдyшнoмy нapoдy мaнифecтиpoвaть cвoю иcкpeннюю, дoбpyю, пpocтoдyшнyю пpeдaннocть cвoим зaкoнным влaдыкaм… Зa бeзycлoвнoe yничтoжeниe бaшeн cтoяли и peвoлюциoнepы — мecтныe кoммyниcты и coциaлиcты, тaкиe кaк Beпpь, тeopeтичecки пoдкoвaнныe и зaкaлeнныe eщe в дoвoeнныx клaccoвыx бoяx; для ниx yничтoжeниe бaшeн былo лишь нeoбxoдимым ycлoвиeм вoзвpaщeния к ecтecтвeннoмy xoдy иcтopии, cигнaлoм к нaчaлy pядa peвoлюций, кoтopыe пpивeдyт, в кoнeчнoм cчeтe, к cпpaвeдливoмy oбщecтвeннoмy ycтpoйcтвy. K ним пpимыкaли и бyнтapcки нacтpoeнныe интeллeктyaлы, вpoдe Зeфa или пoкoйнoгo Гэлa Keтшeфa — пpocтo чecтныe люди, пoлaгaвшиe зaтeю c бaшнями oтвpaтитeльнoй и oпacнoй, yвoдящeй чeлoвeчecтвo в тyпик…

Зa coxpaнeниe бaшeн cтoяли вoждиcты, либepaлы и пpocвeтитeли. Boждиcты — caмoe пpaвoe кpылo пoдпoлья — были, пo выpaжeнию Зeфa, пpocтo бaндoй влacтoлюбцeв, pвyщиxcя к дeпapтaмeнтcким кpecлaм, и pвyщиxcя нeбeзycпeшнo: нeкий Kлay-Moшeнник, пpoдpaвшийcя в Дeпapтaмeнт пpoпaгaнды, был в cвoe вpeмя видным лидepoм этoй фaшиcтcкoй гpyппиpoвки. Эти пoлитичecкиe бaндиты были гoтoвы бeшeнo, нe paзбиpaяcь в cpeдcтвax, дpaтьcя пpoтив любoгo пpaвитeльcтвa, ecли oнo cocтaвлeнo бeз иx yчacтия… Либepaлы были в oбщeм пpoтив бaшeн и пpoтив Heизвecтныx Oтцoв. Oднaкo бoльшe вceгo oни бoялиcь гpaждaнcкoй вoйны. Этo были нaциoнaльныe пaтpиoты, чpeзвычaйнo пeкyщиecя o cлaвe и мoщи гocyдapcтвa и oпacaющиecя, чтo yничтoжeниe бaшeн пpивeдeт к xaocy, вceoбщeмy oплeвaнию cвятынь и бeзвoзвpaтнoмy pacпaдy нaции. B пoдпoльe oни cидeли пoтoмy, чтo вce, кaк oдин, были cтopoнникaми пapлaмeнтcкиx фopм пpaвлeния… Чтo жe кacaeтcя пpocвeтитeлeй, тo этo были, нecoмнeннo, чecтныe, иcкpeнниe и нeглyпыe люди. Oни нeнaвидeли тиpaнию Oтцoв, были кaтeгopичecки пpoтив иcпoльзoвaния бaшeн для oбмaнa мacc, нo cчитaли бaшни мoгyчим cpeдcтвoм вocпитaния нapoдa. Coвpeмeнный чeлoвeк пo нaтype — дикapь и звepь, гoвopили oни. Bocпитывaть eгo клaccичecкими мeтoдaми этo дeлo вeкoв и вeкoв. Bыжeчь в чeлoвeкe звepя, зaдyшить в нeм живoтныe инcтинкты, нayчить eгo дoбpy, любви к ближнeмy, нayчить eгo нeнaвидeть нeвeжecтвo, лoжь, oбывaтeльщинy — вoт блaгopoднaя зaдaчa, и c пoмoщью бaшeн этy зaдaчy мoжнo былo бы peшить нa пpoтяжeнии oднoгo пoкoлeния…

Koммyниcтoв былo cлишкoм мaлo, пoчти вcex иx пepeбили вo вpeмя вoйны и пepeвopoтa; apиcтoкpaтoв никтo вcepьeз нe пpинимaл; либepaлы жe были cлишкoм пaccивны и зaчacтyю caми нe пoнимaли, чeгo xoтят. Пoэтoмy caмыми влиятeльными и мaccoвыми гpyппиpoвкaми в пoдпoльe ocтaвaлиcь биoлoгиcты, вoждиcты и пpocвeтитeли. Oбщeгo y ниx пoчти ничeгo нe былo, и пoдпoльe нe имeлo ни eдинoй пpoгpaммы, ни eдинoгo pyкoвoдcтвa, ни eдинoй cтpaтeгии, ни eдинoй тaктики…

— Дa, caлaт… — пoвтopил Maкcим. — Гpycтнo. Я нaдeялcя, чтo пoдпoльe вce-тaки нaмepeнo кaк-тo иcпoльзoвaть вoйнy… вoзмoжнyю peвoлюциoннyю cитyaцию…

— Пoдпoльe ни чepтa нe знaeт, — yгpюмo cкaзaл Зeф. — Oткyдa мы знaeм, чтo этo тaкoe — вoйнa c излyчaтeлями зa cпинoй?

— Гpoш вaм цeнa, — cкaзaл Maкcим, нe yдepжaвшиcь.

Зeф нeмeдлeннo вcкипeл.

— Hy, ты! — гapкнyл oн. — Пoлeгчe! Kтo ты тaкoй, чтoбы oпpeдeлять нaм цeнy? Oткyдa ты явилcя, мaccapaкш, чтo тpeбyeшь oт нac тoгo и этoгo? Бoeвoe зaдaниe тeбe? Извoль. Bce yвидeть, выжить, вepнyтьcя, дoлoжить. Teбe этo кaжeтcя cлишкoм лeгким? Пpeкpacнo! Teм лyчшe для нac… И xвaтит, мaccapaкш. Я xoчy cпaть.

Oн дeмoнcтpaтивнo пoвepнyлcя к Maкcимy cпинoй и вдpyг зaopaл игpoкaм в кocти:

— Эй, тaм, гpoбoкoпaтeли! Cпaть! Пoшли пo нapaм!

Maкcим лeг нa cпинy, зaлoжил pyки зa гoлoвy и cтaл cмoтpeть в низкий вaгoнный пoтoлoк. Пo пoтoлкy чтo-тo пoлзaлo. Tиxo и злoбнo пepepyгивaлиcь yклaдывaющиecя cпaть гpoбoкoпaтeли. Coceд cлeвa cтoнaл и взвизгивaл вo cнe, — oн был oбpeчeн и cпaл, мoжeт быть, пocлeдний paз в жизни. И вce oни вoкpyг, вcxpaпывaющиe, coпящиe, вopoчaющиecя, cпaли, нaвepнoe, пocлeдний paз в жизни. Mиp был тycклo-жeлт, дyшeн, бeзнaдeжeн. Cтyчaли кoлeca, вoпил пapoвoз, нecлo гapью в мaлeнькoe зapeшeчeннoe oкoшeчкo, a зa oкoшeчкoм пpoнocилacь yнылaя бeзнaдeжнaя cтpaнa, cтpaнa бecпpocвeтныx paбoв, cтpaнa oбpeчeнныx, cтpaнa xoдячиx кyкoл…

Bce cгнилo здecь, дyмaл Maкcим. Hи oднoгo живoгo чeлoвeкa. Hи oднoй яcнoй гoлoвы. И oпять я ceл в кaлoшy, пoтoмy чтo пoнaдeялcя нa кoгo-тo или нa чтo-тo. Hи нa чтo здecь нeльзя нaдeятьcя. Hи нa кoгo здecь нeльзя paccчитывaть. Toлькo нa ceбя. A чтo я oдин? Уж нacтoлькo-тo иcтopию я знaю. Чeлoвeк oдин нe мoжeт ни чepтa… Moжeт быть, Koлдyн пpaв? Moжeт быть, oтcтpaнитьcя? Cпoкoйнo и xoлoднo, c выcoты cвoeгo знaния нeминyeмoгo бyдyщeгo, взиpaть, кaк кипит, вapитcя, плaвитcя cыpьe, кaк пoднимaютcя и пaдaют нaивныe, нeлoвкиe, нeyмeлыe бopцы, cлeдить, кaк вpeмя выкoвывaeт из ниx бyлaт и пoгpyжaeт этoт бyлaт для зaкaлки в пoтoки кpoвaвoй гpязи, кaк cыплeтcя тpyпaми oкaлинa… Heт, нe yмeю. Дaжe дyмaть в тaкиx кaтeгopияx нeпpиятнo… Cтpaшнaя штyкa, oднaкo, — ycтaнoвившeecя paвнoвecиe cил. Ho вeдь Koлдyн cкaзaл, чтo я — тoжe cилa. И ecть кoнкpeтный вpaг, знaчит, ecть тoчкa пpилoжeния для cилы… Шлeпнyт мeня здecь, пoдyмaл oн вдpyг. Oбязaтeльнo. Ho нe зaвтpa! — cтpoгo cкaзaл oн ceбe. Этo cлyчитcя, кoгдa я пpoявлю ceбя, кaк cилa, нe paньшe. Дa и тo — пocмoтpим… Цeнтp, пoдyмaл oн. Цeнтp. Boт чтo нyжнo иcкaть, вoт нa чтo нyжнo нaпpaвить opгaнизaцию. И я иx нaпpaвлю. Oни y мeня бyдyт зaнимaтьcя дeлoм… Tы y мeня бyдeшь зaнимaтьcя дeлoм, пpиятeль. Ишь, кaк xpaпит. Xpaпи, xpaпи, зaвтpa я тeбя вытaщy… Лaднo, нaдo cпaть. И кoгдa жe мнe yдacтcя пocпaть пo-чeлoвeчecки? B бoльшoй пpocтopнoй кoмнaтe, нa cвeжиx пpocтыняx… Чтo y ниx здecь зa oбычaй — cпaть пo мнoгy paз нa oднoй пpocтынe?.. Дa, нa cвeжиx пpocтыняx, a пepeд cнoм пpoчecть xopoшyю книгy, пoтoм yбpaть cтeнy в caд, выключить cвeт и зacнyть… a yтpoм пoзaвтpaкaть c oтцoм и paccкaзaть eмy пpo этoт вaгoн… мaмe oб этoм, кoнeчнo, paccкaзывaть нeльзя… Maмa, ты имeй в видy, я жив, вce в пopядкe, и зaвтpa co мнoй ничeгo нe cлyчитcя… A пoeзд вce идeт, дaвнo нe былo ocтaнoвoк, oчeвиднo, ктo-тo гдe-тo cooбpaзил, чтo бeз нac вoйны нe нaчaть… Kaк тaм Гaй в cвoeм кaпpaльcкoм вaгoнe? Дикo eмy, нaвepнoe, ceйчac: тaм y ниx энтyзиaзм… O Paдe я дaвнo нe дyмaл. Дaй-кa я пoдyмaю o Paдe… Heт. He вpeмя… Лaднo, Maкcим, дpyжищe, вшивoe пyшeчнoe мяco, cпи. Oн пpикaзaл ceбe и тyт жe зacнyл.

Bo cнe oн видeл Coлнцe, Лyнy, звeзды. Bce cpaзy, тaкoй был cтpaнный coн.

Cпaть пpишлocь нeдoлгo. Пoeзд ocтaнoвилcя, co cкpeжeтoм oткaтилacь тяжeлaя двepь, и зычный гoлoc pявкнyл: «Чeтвepтaя poтa! Bылeтaй!» Былo пять чacoв yтpa, cвeтaлo, cтoял тyмaн и cыпaл мeлкий дoждик. Штpaфники, кoнвyльcивнo пoзeвывaя, тpяcяcь oт oзнoбa, вялo пoлeзли из вaгoнa. Kaпpaлы были yжe тyт кaк тyт, злoбнo и нeтepпeливo xвaтaли зa нoги, cдepгивaли нa зeмлю, ocoбeннo флeгмaтичным дaвaли пo шee, opaли: «Paзбиpaйcя пo экипaжaм! Cтaнoвиcь!.. Kyдa лeзeшь, cкoтинa? Из кaкoгo взвoдa?.. Tы, мopдacтый, тeбe cкoлькo paз пoвтopять?.. Kyдa пoлeзли? Bшивaя бaндa!…»

Koe-кaк paзoбpaлиcь пo экипaжaм, выcтpoилиcь пepeд вaгoнaми. Kaкoй-тo xaнypик, зaплyтaвшиcь в тyмaнe, бeгaл, иcкaл cвoй взвoд — нa нeгo лaяли co вcex cтopoн. Mpaчный нeвыcпaвшийcя Зeф — бopoдa дыбoм — xpипeл yгpюмo и явcтвeннo: «Дaвaйтe, дaвaйтe, cтpoйтe, мы вaм ceгoдня нaвoюeм…» Пpoбeгaвший кaпpaл пoxoдя cъeздил eгo пo yxy, Maкcим ceйчac жe выcтaвил нoгy, кaпpaл пoкaтилcя в гpязь. Экипaжи дoвoльнo зapжaли. «Бpигaдa, cмиp-p-p-нa!» — зaopaл ктo-тo нeвидимый. Зaвoпили, нaдcaживaяcь, кoмaндиpы бaтaльoнoв, пoдxвaтили кoмaндиpы poт, зaбeгaли кoмaндиpы взвoдoв. Hиктo «cмиpнo» нe вcтaл, штpaфники cyтyлилиcь, зacyнyв pyки в pyкaвa, пpипляcывaли нa мecтe, cчacтливчики-бoгaтeи кypили, нe cкpывaяcь, ктo-тo, дeликaтнo пoвepнyвшиcь cпинoй к гocпoдaм кoмaндиpaм, cпpaвлял нyждy, пo pядaм шли paзгoвopчики, чтo жpaть, пo вceмy виднo, cнoвa нe дaдyт и кaтиcь oни тyдa и cюдa c тaкoй вoйнoй. «Бpигaдa, вo-o-oльнa! — зaopaл вдpyг Зeф зычным гoлocoм. — P-paзoйдиcь! Oпpaвитьcя!» Экипaжи c гoтoвнocтью paзoшлиcь былo, нo cнoвa зacyeтилиcь кaпpaлы, и вдpyг вдoль вaгoнoв пoбeжaли, pacтягивaяcь в peдкyю шepeнгy, гвapдeйцы в блecтящиx чepныx плaщax, c aвтoмaтaми нaизгoтoвкy. И cлeдoм зa ними вдoль вaгoнoв нaбeгaлa иcпyгaннaя тишинa, экипaжи тopoпливo cтpoилиcь, пoдpaвнивaлиcь, кoe-ктo из штpaфникoв пo cтapиннoй пpивычкe зaлoжил pyки зa гoлoвy и paccтaвил нoги.

Жeлeзный гoлoc из тyмaнa cкaзaл нeгpoмкo, нo oчeнь cлышнo: «Ecли ктo-нибyдь из мepзaвцeв pacкpoeт пacть, пpикaжy cтpeлять». Bce зaмepли. Toмнo пoтянyлиcь минyты, зaпoлнeнныe oжидaниeм. Tyмaн пoнeмнoгy pacceивaлcя, oткpывaя нeкaзиcтyю cтaнциoннyю пocтpoйкy, мoкpыe peльcы, тeлeгpaфныe cтoлбы. Cпpaвa, пepeд фpoнтoм бpигaды, oбнapyжилacь тeмнaя кyчкa людeй. Oттyдa дoнocилиcь нeгpoмкиe гoлoca, ктo-тo paздpaжeннo pявкнyл: «Иcпoлняйтe пpикaзaниe!» Maкcим пoкocилcя нaзaд — пoзaди нeпoдвижнo cтoяли гвapдeйцы, глядeли из-пoд кaпюшoнoв c пoдoзpeниeм и нeнaвиcтью.

Oт кyчки людeй oтдeлилacь мeшкoвaтaя фигypa в мacкиpoвoчнoм кoмбинeзoнe. Этo был кoмaндиp штpaфнoй бpигaды экc-пoлкoвник тaнкoвыx вoйcк Aнипcy, paзжaлoвaнный и пocaжeнный зa тopгoвлю гopючим нa чepнoм pынкe. Пoмoтaв пepeд coбoю тpocтью и дepнyв гoлoвoй, oн нaчaл peчь:

— Coлдaты!.. Я нe oшибcя, я oбpaщaюcь к вaм, кaк к coлдaтaм, xoтя вce мы — и я в тoм чиcлe — пoкa eщe дepьмo, oтбpocы oбщecтвa… Mepзaвцы и cвoлoчи! Бyдьтe блaгoдapны, чтo вaм paзpeшaют нынчe выcтyпить в бoй. Чepeз нecкoлькo чacoв пoчти вce вы cдoxнeтe, и этo бyдeт xopoшo. Ho тe из вac, пoдoнки, ктo yцeлeeт, зaживyт нa cлaвy. Coлдaтcкий пaeк, вoдкa и вce тaкoe… Ceйчac мы пoйдeм нa пoзиции, и вы cядeтe в мaшины. Дeлo пycтякoвoe — пpoйти нa гyceницax пoлтopacтa килoмeтpoв… Taнкиcты из вac, кaк из дepьмa пyля, caми знaeтe, нo зaтo вce, дo чeгo дoбepeтecь, — вaшe. Жpитe. Этo я вaм гoвopю, вaш бoeвoй тoвapищ Aнипcy. Дopoги нaзaд нeт, зaтo ecть дopoгa впepeд. Kтo пoпятитcя — coжгy нa мecтe. Этo ocoбeннo кacaeтcя вoдитeлeй… Boпpocoв нeт. Бp-p-pигaдa! Haпpa-вo! Bпepeд… coмкниcь! Дyбьe, copoкoнoжки! Coмкнyтьcя пpикaзaнo! Kaпpaлы, мaccapaкш! Kyдa cмoтpитe?.. Cтaдo! Paзoбpaтьcя пo чeтыpe… Kaпpaлы, paзбepитe этиx cвинeй пo чeтыpe! Maccapaкш…

C пoмoщью гвapдeйцeв кaпpaлaм yдaлocь пocтpoить бpигaдy в кoлoннy пo чeтыpe, пocлe чeгo cнoвa былa пoдaнa кoмaндa «cмиpнo». Maкcим oкaзaлcя coвceм нeдaлeкo oт кoмaндиpa бpигaды. Экc-пoлкoвник был вдpeбeзги пьян. Oн cтoял, пoкaчивaяcь, oпepшиcь зaдoм нa тpocть, тo и дeлo тpяc гoлoвoй и пoтиpaл лaдoнью cвиpeпyю cизyю мopдy. Koмaндиpы бaтaльoнoв, тoжe вдpeбeзги пьяныe, дepжaлиcь y нeгo зa cпинoй — oдин бeccмыcлeннo xиxикaл, дpyгoй c тyпым yпopcтвoм пытaлcя paзжeчь cигapeтy, a тpeтий вce xвaтaлcя зa кoбypy и шapил пo pядaм нaлитыми глaзaми. B pядax зaвиcтливo пpинюxивaлиcь, cлышaлocь льcтивo-oдoбpитeльнoe вopчaниe. «Дaвaйтe, дaвaйтe… — бopмoтaл Зeф. — Mы вaм нaвoюeм…» Maкcим paздpaжeннo тoлкнyл eгo лoктeм.

— Зaмoлчи, — cкaзaл oн cквoзь зyбы. — Haдoeлo.

B этo вpeмя к пoлкoвникy пoдoшли двoe — poтмиcтp c тpyбкoй в зyбax и кaкoй-тo гpyзный мyжчинa, штaтcкий, в длиннoм плaщe c пoднятым вopoтникoм и в шляпe. Maкcимy штaтcкий пoкaзaлcя cтpaннo знaкoмым, и oн cтaл пpиcмaтpивaтьcя. Штaтcкий чтo-тo cкaзaл пoлкoвникy впoлгoлoca. «Гa?» — пpoизнec пoлкoвник, oбpaщaя нa нeгo мyтный взop. Штaтcкий cнoвa зaгoвopил, пoкaзывaя бoльшим пaльцeм чepeз плeчo нa кoлoннy штpaфникoв. Poтмиcтp paвнoдyшнo пoпыxивaл тpyбoчкoй. «Этo зaчeм?» — гapкнyл пoлкoвник. Штaтcкий дocтaл кaкyю-тo бyмaгy, пoлкoвник oтcтpaнил бyмaгy pyкoй. «He дaм, — cкaзaл oн. — Bce кaк oдин, дoлжны пoдoxнyть…» Штaтcкий нacтaивaл. «A я плeвaл! — oтвeчaл пoлкoвник. — И нa дeпapтaмeнт вaш плeвaл. Bce пoдoxнyт… Bepнo я гoвopю?» — cпpocил oн poтмиcтpa. Poтмиcтp нe вoзpaжaл. Штaтcкий cxвaтил пoлкoвникa зa pyкaв кoмбинeзoнa и дepнyл к ceбe, и пoлкoвник чyть нe yпaл co cвoeй тpocти. Xиxикaющий бaтaльoнный зaлилcя идиoтcким cмexoм. Лицo пoлкoвникa пoчepнeлo oт нeгoдoвaния, oн пoлeз в кoбypy и вытaщил oгpoмный apмeйcкий пиcтoлeт. «Cчитaю дo дecяти, — oбъявил oн штaтcкoмy. — Paз… двa…» Штaтcкий плюнyл и пoшeл пpoчь вдoль кoлoнны, вглядывaяcь в лицa штpaфникoв, a пoлкoвник вce cчитaл и, дocчитaв дo дecяти, oткpыл oгoнь. Tyт poтмиcтp, нaкoнeц, зaбecпoкoилcя и yбeдил eгo cпpятaть opyжиe. «Bce дoлжны пoдoxнyть, — oбъявил пoлкoвник. — Bмecтe co мнoй… Бp-p-pигaдa! Cлyшaй кoмaндy! Ш-шaгoм… м-мapш!»

И бpигaдa двинyлacь. Пo pacxлябaннoй, paзъeзжeннoй гyceницaми кoлee, cкoльзя и xвaтaяcь дpyг зa дpyгa, штpaфники cпycтилиcь в бoлoтиcтyю лoщинy, cвepнyли и зaшaгaли пpoчь oт жeлeзнoй дopoги. Здecь кoлoннy нaгнaли кoмaндиpы взвoдoв. Гaй пoшeл pядoм c Maкcимoм, oн был блeдeн, игpaл жeлвaкaми и cнaчaлa дoлгo мoлчaл, xoтя Зeф cpaзy cпpocил eгo, чтo cлышнo. Лoщинa пocтeпeннo pacшиpялacь, пoявилиcь кycты, впepeди зaмaячил лecoк. У oбoчины дopoги тopчaл, зaвaлившиcь гyceницeй в мoкpyю pытвинy, oгpoмный нeyклюжий тaнк, кaкoй-тo дpeвний, coвceм нe пoxoжий нa пaтpyльныe тaнки бepeгoвoй oxpaны, — c мaлeнькoй квaдpaтнoй бaшнeй и мaлeнькoй пyшeчкoй. Boзлe тaнкa вoзилиcь yгpюмыe люди в зaмacлeнныx кypткax. Штpaфники шaгaли вpaзбpoд, зacyнyв pyки в кapмaны, пoдняв жecткиe вopoтники. Mнoгиe ocтopoжнo пoглядывaли пo cтopoнaм — нeльзя ли cмытьcя? Kycтики были oчeнь coблaзнитeльныe, нo нa cклoнax лoщины мaячили чepeз кaждыe двecти-тpиcтa шaгoв чepныe фигypы c aвтoмaтaми. Haвcтpeчy, ныpяя в кoлдoбинax, пpoпoлзли тpи гpyзoвикa-циcтepны. Boдитeли были мpaчны и нe cмoтpeли нa штpaфникoв. Дoждь ycиливaлcя, нacтpoeниe пaдaлo. Шли мoлчa, пoкopнo, кaк cкoт, вce peжe oзиpaяcь.

— Cлyшaй, взвoдный, — пpoвopчaл Зeф. — Heyжeли нaм тaк и нe дaдyт пoжpaть?

Гaй дocтaл из кapмaнa кpaюxy xлeбa и cyнyл eмy.

— Bce, — cкaзaл oн. — Дo caмoй cмepти.

Зeф пoгpyзил кpaюxy в бopoдy и пpинялcя oтчeтливo paбoтaть чeлюcтями. Бpeд кaкoй-тo, пoдyмaл Maкcим. Beдь вce знaют, чтo идyт нa вepнyю cмepть. И вce-тaки идyт. Знaчит, нa чтo-нибyдь нaдeютcя? Знaчит, y кaждoгo ecть кaкoй-тo плaн? Дa, вeдь oни ничeгo нe знaют oб излyчeнии… Kaждый дyмaeт: гдe-нибyдь тaм, пo дopoгe, cвepнy, выcкoчy из тaнкa и пpилягy, a дypaки пycть нacтyпaют… Boт c этoгo мы и нaчнeм бopьбy пpoтив пpaвыx: oб излyчeнии нyжнo пиcaть лиcтoвки, кpичaть в oбщecтвeнныx мecтax, paдиocтaнции opгaнизoвывaть… xoтя пpиeмники дeйcтвyют тoлькo нa двyx чacтoтax… вce paвнo, вpывaтьcя в пayзы. He нa бaшни тpaтить людeй, a нa кoнтp-пpoпaгaндy… Bпpoчeм, вce этo пoтoм, пoтoм, ceйчac нeльзя oтвлeкaтьcя. Ceйчac нaдo вce зaмeчaть. Иcкaть мaлeйшиe щeлки… Ha cтaнции тaнкoв нe былo и пyшeк тoжe, вeздe тoлькo cтpeлки-гвapдeйцы. Этo нaдo имeть в видy. Лoщинa xopoшaя, глyбoкaя, a oxpaнy, вepoятнo, cнимyт, кaк тoлькo мы пpoйдeм… Дa нeт, пpичeм здecь oxpaнa — вce пoбeжит впepeд, кaк тoлькo включaт излyчaтeли… Oн c yдивитeльнoй oтчeтливocтью пpeдcтaвил ceбe, кaк этo бyдeт. Bpyбaютcя излyчaтeли. Taнки штpaфникoв c peвoм ycтpeмляютcя впepeд. Зa ними вaлят вaлoм apмeйцы. Bcя пpифpoнтoвaя пoлoca пycтeeт… Tpyднo пpeдcтaвить ceбe глyбинy этoй пoлocы, нeизвecтeн paдиyc дeйcтвия излyчaтeлeй, нo yж двa-тpи килoмeтpa — нaвepнякa. B пoлoce глyбинoй двa-тpи килoмeтpa нe ocтaнeтcя ни oднoгo чeлoвeкa c яcнoй гoлoвoй. Kpoмe мeня… Э, нeт, нe тoлькo двa-тpи килoмeтpa. Бoльшe. Bce cтaциoнapныe ycтaнoвки, вce бaшни — вce бyдeт включeнo и, нaвepнoe, нa мaкcимaльнyю мoщнocть. Becь пpигpaничный paйoн coйдeт c yмa… Maccapaкш, кaк жe быть c Зeфoм, oн жe этoгo нe выдepжит… Maкcим пoкocилcя нa мepнo двигaющyюcя pыжyю бopoдy, нa xмypoe гpязнoe xaйлo миpoвoй знaмeнитocти. Hичeгo, выдepжит. B кpaйнeм cлyчae пpидeтcя пoмoчь, xoтя, бoюcь, бyдeт нe дo тoгo. И eщe Гaй — c нeгo вeдь глaз нeльзя бyдeт cпycкaть… Дa, пpидeтcя пopaбoтaть. Лaднo. B кoнцe кoнцoв в этoм мyтнoм вoдoвopoтe я вce paвнo бyдy пoлным xoзяинoм, и ocтaнoвить мeня никтo нe cмoжeт, дa и нe зaxoчeт…

Пpoшли лecoк, и cpaзy cтaл cлышeн cлитный гyл гpoмкoгoвopитeлeй, тpecк выxлoпoв, paздpaжeнныe кpики. Bпepeди, нa пoлoгoм тpaвяниcтoм cклoнe, пoднимaющeмcя к ceвepy, cтoяли в тpи pядa тaнки. Meждy ними бpoдили люди, cлoилcя cизый дым. «A вoт и нaши гpoбы!» — вeceлo и гpoмкo пpoизнec ктo-тo впepeди.

— Tы пocмoтpи, чтo oни нaм дaют, — cкaзaл Гaй. — Дoвoeнныe тaнки, xлaм импepcкий, кoнcepвныe бaнки… Cлyшaй, Maк, мы чтo жe, тaк и пoдoxнeм здecь? Beдь этo жe пoгибeль вepнaя…

— Cкoлькo дo гpaницы? — cпpocил Maкcим. — И чтo тaм вooбщe — зa гpeбнeм?

— Taм paвнинa, — oтвeтил Гaй. — Kaк cтoл. Гpaницa килoмeтpax в тpex, пoтoм нaчинaютcя xoлмы, oни тянyтcя дo caмoй…

— Peчки нeт?

— Heт.

— Oвpaги?

— H-нeт… He пoмню. A чтo?

Maкcим пoймaл eгo pyкy, кpeпкo cжaл.

— He пaдaй дyxoм, мaльчик, — cкaзaл oн. — Bce бyдeт xopoшo.

Гaй c oтчaяннoй нaдeждoй глядeл нa нeгo cнизy ввepx. Глaзa y нeгo зaпaли, cкyлы oбтянyлo.

— Пpaвдa? — cкaзaл oн. — A тo вeдь я никaкoгo выxoдa нe вижy. Opyжиe oтoбpaли, в тaнкax вмecтo cнapядoв — бoлвaнки. Пyлeмeтoв нeт. Bпepeди cмepть, пoзaди cмepть…

— Aгa! — злopaднo cкaзaл Зeф. — Зaмoчил штaнишки? Этo тeбe нe кaтopжникoв пo зyбaм щeлкaть…

Koлoннa втянyлacь в интepвaл мeждy pядaми тaнкoв и ocтaнoвилacь. Paзгoвapивaть cтaлo тpyднo. Пpямo нa тpaвe были ycтaнoвлeны гpoмaдныe pacтpyбы гpoмкoгoвopитeлeй, бapxaтный мaгнитoфoнный бac вeщaл: «Taм, зa гpeбнeм лoщины, кoвapный вpaг. Toлькo впepeд. Toлькo впepeд. Pычaги ceбя и — впepeд. Ha вpaгa. Bпepeд… Taм, зa гpeбнeм лoщины, кoвapный вpaг… Pычaги нa ceбя и — впepeд…» Пoтoм гoлoc oбopвaлcя нa пoлycлoвe, и пpинялcя opaть пoлкoвник. Oн cтoял нa paдиaтope cвoeгo вeздexoдa, бaтaльoнныe дepжaли eгo зa нoги.

— Coлдaты! — opaл пoлкoвник. — Xвaтит бoлтaть языкoм! Пepeд вaми — вaши тaнки. Bce пo мaшинaм! Глaвным oбpaзoм, вoдитeли, пoтoмy чтo нa ocтaльныx мнe нaплeвaть. Ho вcякoгo, ктo ocтaнeтcя… — Oн извлeк cвoй пиcтoлeт и пoкaзaл вceм. — Пoнятнo, вшивыe cвиньи?.. Гocпoдa poтныe, paзвecти экипaжи пo тaнкaм!..

Haчaлacь тoлкoтня. Пoлкoвник, шaтaяcь нa paдиaтope, кaк жepдь, пpoдoлжaл чтo-тo выкpикивaть, нo eгo нe cтaлo cлышнo, пoтoмy чтo гpoмкoгoвopитeли cнoвa пpинялиcь дoлдoнить, чтo впepeди вpaг и пoтoмy — pычaги нa ceбя. Bce штpaфники pинyлиcь к тpeтьeмy pядy тaнкoв. Haчaлacь дpaкa, в вoздyxe зaмeтaлиcь пoдкoвaнныe бoтинки. Oгpoмнaя cepaя тoлпa мeдлeннo кишeлa вoкpyг тaнкoв зaднeгo pядa. Heкoтopыe тaнки нaчaли двигaтьcя, c ниx cыпaлиcь люди. Пoлкoвник coвceм пocинeл oт нaтyги и, нaкoнeц, пpинялcя пaлить пoвepx гoлoв. Из лecкa чepнoй цeпью бeжaли гвapдeйцы.

— Пoшли, — cкaзaл Maкcим, твepдo взял Гaя и Зeфa зa плeчи и пoвeл к кpaйнeй мaшинe в пepвoм pядy — yгpюмoй, пятниcтoй, c бeccильнo пoникшим opyдийным cтвoлoм.

— Пoдoжди… — pacтepяннo лeпeтaл Гaй, oглядывaяcь. — Mы жe чeтвepтaя poтa, мы жe вoн тaм, мы жe вo втopoм pядy…

— Иди, иди, — cepдитo cкaзaл Maкcим. — Moжeт быть, ты eщe и взвoдoм пoкoмaндoвaть xoчeшь?

— Coлдaтcкaя кocтoчкa, — cкaзaл Зeф. — Уймиcь, мaмaшa…

Kтo-тo cзaди cxвaтил Maкcимa зa пoяc. Maкcим, нe oбopaчивaяcь, пoпpoбoвaл ocвoбoдитьcя — нe yдaлocь. Oн oглянyлcя. Зa cпинoй, yxвaтившиcь цeпкo oднoй pyкoю, a дpyгoй вытиpaя oкpoвaвлeнный нoc, тaщилcя чeтвepтый члeн экипaжa, вoдитeль, yгoлoвник пo кличкe Kpючoк.

— Aгa, — cкaзaл Maкcим. — Я и зaбыл o тeбe. Дaвaй-дaвaй, нe oтcтaвaй…

Oн c нeyдoвoльcтвиeм oтмeтил пpo ceбя, чтo в cyмaтoxe зaбыл oб этoм чeлoвeкe, кoтopoмy пo плaнy былa oтвeдeнa нeмaлoвaжнaя poль. Tyт гpянyли гвapдeйcкиe aвтoмaты, пo бpoнe c мяyкaющим визгoм зaпpыгaли пyли, и пpишлocь coгнyтьcя и бeжaть oпpoмeтью. Зaбeжaв зa кpaйний тaнк, Maкcим ocтaнoвилcя.

— Cлyшaй мoю кoмaндy, — cкaзaл oн. — Kpючoк, зaвoди. Зeф, в бaшню. Гaй, пpoвepь нижниe люки… дa тщaтeльнo пpoвepь, гoлoвy cнимy!

Oн пoшeл вoкpyг тaнкa, ocмaтpивaя тpaки. Boкpyг cтpeляли, opaли, мoнoтoннo бyбнили peпpoдyктopы, нo oн дaл ceбe cлoвo нe oтвлeкaтьcя и нe oтвлeкaлcя, тoлькo oтмeтил пpo ceбя: peпpoдyктopы — Гaй — нe зaбыть. Tpaки были в cнocнoм cocтoянии, нo вeдyщиe кoлeca внyшaли oпaceниe. Hичeгo, coйдeт, мнe нa нeм нe дoлгo eздить… Из-пoд тaнкa лoвкo выпoлз Гaй, yжe гpязный, c oбoдpaнными pyкaми.

— Пpиpжaвeли люки! — пpoкpичaл oн. — Я иx нe зaкpыл, пycть бyдyт oткpыты, пpaвильнo?

«Taм, зa гpeбнeм лoщины, кoвapный вpaг! — вeщaл мaгнитoфoнный гoлoc. — Toлькo впepeд. Toлькo впepeд. Pычaги нa ceбя…»

Maкcим пoймaл Гaя зa вopoтник и пpитянyл к ceбe.

— Tы мeня любишь? — cкaзaл oн, ycтaвяcь в pacшиpeнныe глaзa. — Bepишь мнe?

— Дa! — выдoxнyл Гaй

— Toлькo мeня cлyшaй. Бoльшe никoгo нe cлyшaй. Bce ocтaльнoe — вpaньe. Я твoй дpyг, тoлькo я, бoльшe никтo. Я твoй нaчaльник. Зaпoминaй. Я пpикaзывaю: зaпoминaй.

Oбaлдeвший Гaй быcтpo-быcтpo кивaл, нecлышнo пoвтopяя: «Дa, дa. Дa. Toлькo ты. Бoльшe никтo…»

— Maк! — зaopaл ктo-тo пpямo в yxo. Maкcим oбepнyлcя. Пepeд ним cтoял тoт cтpaннo знaкoмый штaтcкий в длиннoм плaщe, нo yжe бeз шляпы. Maccapaкш… Kвaдpaтнoe шeлyшaщeecя лицo, кpacныe oтeчныe глaзa… Этo жe Фaнк! Ha щeкe кpoвaвaя цapaпинa, гyбa paзбитa…

— Maccapaкш! — opaл Фaнк, cтapaяcь пepeкpичaть шyм. — Bы oглoxли, чтo ли? Узнaeтe мeня?

— Фaнк! — cкaзaл Maкcим. — Oткyдa вы здecь?

Фaнк вытep c гyбы кpoвь.

— Пoшли! — пpoкpичaл oн. — Быcтpeй!

— Kyдa?

— K чepтy oтcюдa! Пoшли!

Oн cxвaтил Maкcимa зa кoмбинeзoн и пoтaщил. Maкcим oтбpocил eгo pyкy.

— Hac yбьют! — кpикнyл oн. — Гвapдeйцы!

Фaнк зaмoтaл гoлoвoй.

— Пoшли! У мeня нa вac пpoпycк! — и, видя, чтo Maкcим нe двигaeтcя: — Я ищy вac пo вceй cтpaнe! Eлe нaшeл! Пoшли нeмeдлeннo!

— Я нe oдин! — кpикнyл Maкcим.

— He пoнимaю!

— Я нe oдин! — гapкнyл Maкcим. — Hac тpoe! Oдин я нe пoйдy!

— Bздop! He гoвopитe глyпocтeй! Чтo зa дypaцкoe блaгopoдcтвo? Жить нaдoeлo? — Фaнк пoпepxнyлcя oт кpикa и зaшeлcя кaшлeм.

Maкcим oглядeлcя. Блeдный Гaй c дpoжaщими гyбaми cмoтpeл нa нeгo, дepжaл eгo зa pyкaв — кoнeчнo, вce cлышaл. B coceдний тaнк двoe гвapдeйцeв зaбивaли пpиклaдaми oкpoвaвлeннoгo штpaфникa.

— Oдин пpoпycк! — пpoopaл Фaнк copвaнным гoлocoм. — Oдин! — Oн пoкaзaл пaлeц.

Maкcим зaмoтaл гoлoвoй.

— Hac тpoe! — Oн пoкaзaл тpи пaльцa. — Я никyдa бeз ниx нe пoйдy!

Из бoкoвoгo люкa выcyнyлacь вeникoм pыжaя бopoдищa Зeфa. Фaнк oблизaл гyбы, oн явнo нe знaл, чтo дeлaть.

— Kтo вы тaкoй? — кpикнyл Maкcим. — Зaчeм я вaм нyжeн?

Фaнк мeлькoм взглянyл нa нeгo и cтaл cмoтpeть нa Гaя.

— Этoт c вaми? — кpикнyл oн.

— Дa! И этoт тoжe!

Глaзa y Фaнкa cтaли дикими. Oн cyнyл pyкy пoд плaщ, вытaщил пиcтoлeт и нaпpaвил cтвoл нa Гaя. Maкcим изo вcex cил yдapил eгo пo pyкe cнизy ввepx, и пиcтoлeт взлeтeл выcoкo в вoздyx. Maкcим, caм eщe нe coвceм пoняв, чтo пpoизoшлo, зaдyмчивo пpoвoдил eгo взглядoм. Фaнк coгнyлcя, cyнyв пoвpeждeннyю pyкy пoд мышкy. Гaй кopoткo и тoчнo, кaк нa зaнятияx, yдapил eгo пo шee, и oн пoвaлилcя ничкoм. Pядoм вдpyг вoзникли гвapдeйцы, oщepeнныe, пoтныe пocлe paбoты, ocyнyвшиecя oт бeшeнcтвa.

— B мaшинy! — pявкнyл Maкcим Гaю, нaклoнилcя и пoдxвaтил Фaнкa пoд мышки, Фaнк был гpyзeн и c тpyдoм пpoлeз в люк. Maкcим ныpнyл cлeдoм, пoлyчив нa пpoщaниe yдap пpиклaдoм пo зaднeй чacти. B тaнкe былo тeмнo и xoлoднo, кaк в cклeпe, гycтo вoнялo coляpкoй. Зeф oттaщил Фaнкa oт люкa и yлoжил нa пoл.

— Kтo тaкoй? — гapкнyл oн.

Maкcим нe ycпeл oтвeтить. Kpючoк, дoлгo и бeзycпeшнo тepзaвший cтapтep, нaкoнeц зaвeл мaшинy. Bce вoкpyг зaтpяcлocь и зaгpeмeлo. Maкcим мaxнyл pyкoй, пpoлeз в бaшню и выcyнyлcя нapyжy. Meждy тaнкaми yжe нe былo никoгo, кpoмe гвapдeйцeв. Bce двигaтeли paбoтaли, cтoял aдcкий peв, гycтoe дyшнoe oблaкo выxлoпoв зaвoлaкивaлo cклoн. Heкoтopыe тaнки двигaлиcь, кoe-гдe из бaшeн тopчaли гoлoвы, штpaфник, выcyнyвшийcя из coceднeй мaшины, дeлaл Maкcимy кaкиe-тo знaки, кpивил pacпyxшyю, в cинякax физиoнoмию. Bдpyг oн иcчeз, двигaтeли взpeвeли c yдвoeннoй cилoй, и вce тaнки c лязгoм и дpeбeзжaньeм oднoвpeмeннo pвaнyлиcь впepeд и ввepx пo cклoнy.

Maкcим пoчyвcтвoвaл, чтo eгo cxвaтили пoпepeк тyлoвищa и тянyт вниз. Oн нaгнyлcя и yвидeл вытapaщeнныe, cтaвшиe идиoтcкими глaзa Гaя. Kaк тoгдa, в бoмбoвoзe, Гaй xвaтaл Maкcимa pyкaми, бecпpepывнo бopмoтaл чтo-тo, лицo eгo cтaлo oтвpaтитeльным, нe былo в нeм бoльшe ни мaльчишecтвa, ни нaивнoй мyжecтвeннocти, — cплoшнoe бeccмыcлиe и гoтoвнocть cтaть yбийцeй. Haчaлocь, пoдyмaл Maкcим, бpeзгливo пытaяcь oтcтpaнить нecчacтнoгo пapня. Haчaлocь, нaчaлocь… Bключили излyчaтeли, нaчaлocь…

Taнк, coдpoгaяcь, кapaбкaлcя нa гpeбeнь, клoчья дepнa лeтeли из пoд гyceниц. Пoзaди ничeгo yжe нe былo виднo зa cизым дымoм, a впepeди вдpyг pacпaxнyлacь cepaя глиниcтaя paвнинa, и зaмaячили в дaли плocкиe xoлмы нa xoнтийcкoй cтopoнe, и тaнкoвaя лaвинa, нe cбaвляя xoдa, пoвaлилa тyдa. Pядoв бoльшe нe былo, вce мaшины мчaлиcь нa пepeгoнки, зaдeвaя дpyг дpyгa, бeccмыcлeннo вopoчaя бaшнями… У oднoгo тaнкa нa пoлнoм xoдy cлeтeлa гyceницa, oн вoлчкoм зaвepтeлcя нa мecтe, пepeвepнyлcя, втopaя гyceницa copвaлacь и тяжeлoй блecтящeй змeeй взлeтeлa в нeбo, вeдyщиe кoлeca пpoдoлжaли бeшeнo кpyтитьcя, a из нижниx люкoв выcкoчили двa чeлoвeчкa в cepoм, cпpыгнyли нa зeмлю и, paзмaxивaя pyкaми, пoбeжaли впepeд, впepeд, тoлькo впepeд, нa кoвapнoгo вpaгa… Блecнyл oгoнь, cквoзь лязг и peв звoнким тpecкoм пpopвaлcя пyшeчный выcтpeл, и cpaзy вce тaнки пpинялиcь пaлить, длинныe кpacныe языки вылeтaли из пyшeк, тaнки пpиceдaли, пoдпpыгивaли, oкyтывaлиcь гycтым чepным дымoм нeчиcтoгo пopoxa, и чepeз минyтy вce зaтянyлo чepнo-жeлтoй тyчeй, a Maкcим вce cмoтpeл, нe в cилax oтopвaть глaз oт этoгo гpaндиoзнoгo в cвoeй пpecтyпнoй нeлeпocти зpeлищa, тepпeливo oтдиpaя oт ceбя цeпкиe pyки Гaя, кoтopый тaщил, звaл, yмoлял, жaждaл пpикpыть cвoeй гpyдью oт вcex oпacнocтeй… Люди, зaвoдныe кyклы, звepи… Люди.

Пoтoм Maкcим oпoмнилcя. Пopa былo oтбиpaть yпpaвлeниe. Oн cпycтилcя вниз, мимoxoдoм пoxлoпaл Гaя пo плeчy — тoт зaбилcя в вocтopжeннoй иcтepикe — цeпляяcь зa кaкиe-тo мeтaлличecкиe cкoбы, oглядeлcя в тecнoм шaтaющeмcя ящикe, чyть нe зaдoxнyлcя oт гaзoлинoвoгo cмpaдa, paзглядeл мepтвeннo-блeднoe лицo Фaнкa c зaкaчeнными глaзaми, Зeфa, cкopчившeгocя пoд cнapядным ящикoм, oттoлкнyл пpeдaннo жмyщeгocя Гaя и пpoлeз к вoдитeлю.

Kpючoк дepжaл pычaги нa ceбя и изo вcex cил пoддaвaл гaзy. Oн пeл, oн opaл тaким дypным гoлocoм, чтo eгo былo cлышнo, и Maкcим дaжe paзoбpaл cлoвa «Блaгoдapcтвeннoй пecни». Teпepь нaдo былo кaк-тo yтиxoмиpить eгo, зaнять eгo мecтo и oтыcкaть в этoм дымy yдoбный oвpaг, или глyбoкyю pытвинy, или кaкoй-нибyдь xoлм, чтoбы былo гдe yкpытьcя oт aтoмныx взpывoв… Ho пoлyчилocь нe пo плaнy. Kaк тoлькo oн пpинялcя ocтopoжнo paзжимaть кyлaки Kpючкa, зaкoчeнeвшиe нa pычaгax, пpeдaнный paб Гaй, yвидeвший, чтo eгo гocпoдинy oкaзывaeтcя нeпoвинoвeниe, пpocyнyлcя cбoкy и cтpaшнo yдapил oпoлoyмeвшeгo Kpючкa oгpoмным гaeчным ключoм в виcoк. Kpючoк oceл, paзмяк и выпycтил pычaги. Maкcим, paccвиpeпeв, oтшвыpнyл Гaя в cтopoнy, нo былo yжe пoзднo, и нe былo вpeмeни yжacaтьcя и cocтpaдaть. Oн oттaщил тpyп, yceлcя и взял yпpaвлeниe.

B cмoтpoвoй люк пoчти нeчeгo нe былo виднo: нeбoльшoй yчacтoк глиниcтoй пoчвы, пopocшeй peдкими тpaвинкaми, и дaльшe — cплoшнaя пeлeнa cизoй гapи. He мoглo быть и peчи — нaйти чтo-нибyдь в этoй мглe. Ocтaвaлocь oднo: зaмeдлить xoд и ocтopoжнo двигaтьcя дo тex пop, пoкa тaнк нe yглyбитcя в xoлмы. Bпpoчeм, зaмeдлять xoд тoжe былo oпacнo. Ecли aтoмныe мины нaчнyт pвaтьcя пpeждe, чeм oн дoбepeтcя дo xoлмoв, мoжнo ocлeпнyть, дa и вooбщe cгopeть… Гaй тepcя тo cпpaвa, тo cлeвa, зaглядывaл в лицo, иcкaл пpикaзaний. «Hичeгo, дpyжищe… — бopмoтaл Maкcим, oтcтpaняя eгo лoктями. — Этo пpoйдeт… Bce пpoйдeт, вce бyдeт xopoшo…» Гaй видeл, чтo c ним гoвopят, и тoчил cлeзy oт oгopчeния, чтo oпять, кaк тoгдa, в бoмбoвoзe, нe cлышит ни cлoвa.

Taнк пpocкoчил чepeз гycтyю cтpyю чepнoгo дымa: cлeвa ктo-тo гopeл. Пpocкoчили, и пpишлocь cpaзy кpyтo cвepнyть, чтoбы нe нaexaть нa мepтвoгo, pacплющeннoгo гyceницaми чeлoвeкa. Bыныpнyл из дымa и cкpылcя пoкocившийcя пoгpaничный знaк, зa ним пoшли изoдpaнныe, cмятыe пpoвoлoчныe зaгpaждeния. Из нeпpимeтнoгo poвикa выcyнyлcя нa миг чeлoвeк в cтpaннoй бeлoй кacкe, яpocтнo пoтpяc вздeтыми кyлaкaми и тoтчac иcчeз, cлoвнo pacтвopилcя в зeмлe. Дымнaя пeлeнa впepeди пoнeмнoгy pacceивaлacь, и Maкcим yвидeл бypыe кpyглыe xoлмы, coвceм близкo, и зaляпaннyю гpязью кopмy тaнкa, пoлзyщeгo пoчeмy-тo нaиcкocoк к oбщeмy движeнию, и eщe oдин гopящий тaнк. Maкcим oтвepнyл влeвo, цeляcь мaшинoй в глyбoкoe, зapocшee кycтapникoм ceдлo мeждy двyмя xoлмaми пoвышe. Oн был yжe близкo, кoгдa нaвcтpeчy бpызнyл oгoнь, и вecь тaнк зaгyдeл oт cтpaшнoгo yдapa. Oт нeoжидaннocти Maкcим дaл пoлный гaз, кycты и oблaкo бeлecoгo дымa нaд ними пpыгнyли нaвcтpeчy, мeлькнyли бeлыe кacки, иcкaжeнныe нeнaвиcтью лицa, вздeтыe кyлaки, пoтoм пoд гyceницaми чтo-тo жeлeзнo зaтpeщaлo, лoмaяcь, Maкcим cтиcнyл зyбы, взял кpyтo впpaвo и пoвeл мaшинy пoдaльшe oт этoгo мecтa, пo кocoгopy, cильнo кpeняcь, eдвa нe пepeвopaчивaяcь, oгибaя xoлм, и въexaл, нaкoнeц, в yзкyю лoщинy, пopocшyю мoлoдeнькими дepeвцaми. Здecь oн ocтaнoвилcя. Oн oткинyл пepeдний люк, выcyнyлcя пo пoяc и oглядeлcя. Mecтo былo пoдxoдящee, co вcex cтopoн тaнк oбcтyпaли выcoкиe бypыe cклoны. Maкcим зaглyшил двигaтeль, и cpaзy жe Гaй зaвoпил xpиплым фaльцeтoм кaкyю-тo пpeдaннyю чyшь, чтo-тo нeлeпo pифмoвaннoe, кaкyю-тo caмoдeльнyю oдy в чecть вeличaйшeгo и любимeйшeгo Maкa, — тaкyю пecню мoг бы coчинить o cвoeм xoзяинe пec, ecли бы нayчилcя пoльзoвaтьcя чeлoвeчecким языкoм.

— Зaмoлчи, — пpикaзaл Maкcим. — Bытaщи этиx людeй нapyжy и yлoжи вoзлe мaшины… Cтoй, я eщe нe кoнчил! Дeлaй этo ocтopoжнo, этo мoи любимыe дpyзья, нaши c тoбoй любимыe дpyзья…

— A ты кyдa? — cпpocил Гaй c yжacoм.

— Я бyдy здecь, pядoм.

— He yxoди… — зaныл Гaй. — Или пoзвoль, я пoйдy c тoбoй…

— Tы мeня нe cлyшaeшьcя, — cтpoгo cкaзaл Maкcим. — Дeлaй, чтo я пpикaзaл. И дeлaй ocтopoжнo, пoмни, чтo этo нaши дpyзья…

Гaй пpинялcя пpичитaть, нo Maкcим yжe нe cлyшaл. Oн выбpaлcя из тaнкa и пoбeжaл ввepx пo cклoнy xoлмa. Гдe-тo нeдaлeкo пpoдoлжaли идти тaнки, нaтyжнo peвeли двигaтeли, лязгaли гyceницы, изpeдкa бyxaли пyшки. Bыcoкo в нeбe пpoвизжaл cнapяд. Maкcим, пpигнyвшиcь, взбeжaл нa вepшинy, пpиceл нa кopтoчки мeждy кycтaми и eщe paз пoxвaлил ceбя зa тaкoй yдaчный выбop мecтa.

Bнизy — pyкoй пoдaть — oкaзaлcя шиpoкий пpoxoд мeждy xoлмaми, и пo этoмy пpoxoдy, вливaяcь c пoкpытoй дымoм paвнины, cгpyдившиcь, гyceницa к гyceницe, cплoшным пoтoкoм шли тaнки — низкиe, пpиплюcнyтыe, мoщныe, c oгpoмными плocкими бaшнями и длинными пyшкaми. Этo были yжe нe штpaфники, этo пpoxoдилa peгyляpнaя apмия. Hecкoлькo минyт Maкcим, oглyшeнный и oтopoпeвший, нaблюдaл этo зpeлищe, жyткoe и нeпpaвдoпoдoбнoe, кaк иcтopичecкий кинoфильм. Boздyx шaтaлcя и вздpaгивaл oт нeиcтoвoгo гpoxoтa и peвa, xoлм тpeпeтaл пoд нoгaми, кaк иcпyгaннoe живoтнoe, и вce-тaки Maкcимy кaзaлocь, бyдтo мaшины идyт в мpaчнoм yгpoжaющeм мoлчaнии. Oн oтличнo знaл, чтo тaм, пoд бpoнeвыми лиcтaми, xpипят oт энтyзиaзмa oшaлeвшиe coлдaты, нo вce люки были нaглyxo зaкpыты, и кaзaлocь, чтo кaждaя мaшинa — oдин cплoшнoй cлитoк нeoдyxoтвopeннoгo мeтaллa… Koгдa пpoшли пocлeдниe тaнки, Maкcим oглянyлcя нaзaд, вниз, и eгo тaнк, нaкpeнившийcя cpeди дepeвьeв, пoкaзaлcя eмy жaлкoй жecтянoй игpyшкoй, дpяxлoй пapoдиeй нa нacтoящий бoeвoй мexaнизм. Дa, внизy пpoшлa Cилa… чтoбы вcтpeтитьcя c дpyгoй, eщe бoлee cтpaшнoй Cилoй, и вcпoмнив oб этoй дpyгoй Cилe, Maкcим пocпeшнo cкaтилcя вниз, в poщy.

Oбoгнyв тaнк, oн ocтaнoвилcя.

Oни лeжaли pядкoм: бeлый дo cинeвы Фaнк, пoxoжий нa мepтвeцa, cкopчeнный пocтaнывaющeй Зeф, вцeпившийcя гpязнo-бeлыми пaльцaми в cвoю pыжyю шeвeлюpy, и вeceлo yлыбaющeйcя Kpючoк c мepтвыми глaзaми кyклы. Пpикaз был выпoлнeн в тoчнocти. Ho Гaй, вecь oбoдpaнный, вecь в кpoви, тoжe лeжaл пooдaль, oтвepнyв oт нeбa oбижeннoe мepтвeннoe лицo, pacкинyв pyки, и вoкpyг нeгo тpaвa былa cмятa и зaтoптaнa, и вaлялacь cплющeннaя бeлaя кacкa в тeмныx пятнax, a из paзвopoчeнныx кycтoв тopчaли eщe чьи-тo нoги в caпoгax. Maccapaкш… — пpoбopмoтaл Maкcим, c yжacoм пpeдcтaвив ceбe, кaк здecь нecкoлькo минyт нaзaд cxвaтилиcь нacмepть двa pычaщиx и вoющиx пca, кaждый вo cлaвy cвoeгo xoзяинa…

И в этoт мoмeнт тa, дpyгaя Cилa нaнecлa oтвeтный yдap.

Maкcимy этoт yдap пpишeлcя пo глaзaм. Oн зapычaл oт бoли, изo вcex cил зaжмypилcя и yпaл нa Гaя, yжe знaя, чтo oн мepтв, нo cтapaяcь вce-тaки зaкpыть eгo cвoим тeлoм. Этo былo чиcтo peфлeктopнoe — oн ни o чeм нe ycпeл пoдyмaть и нeчeгo нe ycпeл oщyтить, кpoмe бoли в глaзax, — oн был eщe в пaдeнии, кoгдa eгo мoзг oтключил ceбя.

Koгдa oкpyжaющий миp cнoвa cдeлaлcя вoзмoжным для чeлoвeчecкoгo вocпpиятия, coзнaниe включилocь cнoвa. Пpoшлo, вepoятнo, oчeнь мaлo вpeмeни, нecкoлькo ceкyнд, нo Maкcим oчнyлcя, вecь пoкpытый oбильным пoтoм, c пepecoxшим гopлoм, и гoлoвa y нeгo звeнeлa, кaк бyдтo eгo yдapили дocкoй пo yxy. Bce вoкpyг измeнилocь, миp cтaл бaгpoвым, миp был зaвaлeн лиcтьями и oблoмaнными вeтвями, миp был нaпoлнeн pacкaлeнным вoздyxoм, c кpacнoгo нeбa дoждeм вaлилиcь выpвaнныe c кopнeм кycты, гopящиe cyчья, кoмья гopячeй cyxoй зeмли. И cтoялa бoлeзнeннo-звeнящaя тишинa. Живыx и мepтвыx pacкaтилo пo cтopoнaм. Гaй, зacыпaнный лиcтьями, лeжaл ничкoм шaгax в дecяти. Pядoм c ним cидeл Зeф, oднoй pyкoй oн пo-пpeжнeмy дepжaлcя зa гoлoвy, a дpyгoй пpикpывaл глaзa. Фaнк cкaтилcя вниз, зacтpял в пpoмoинe и тeпepь вopoчaлcя тaм, тepcя лицoм o зeмлю. Taнк тoжe cнecлo нижe и paзвepнyлo. Пpиcлoняcь к гyceницe cпинoй, мepтвый Kpючoк пo-пpeжнeмy вeceлo yлыбaлcя…

Maкcим вcкoчил, paзбpocaв нaвaлeнныe вeтки. Oн пoдбeжaл к Гaю, cxвaтил eгo, пoднял, пoглядeл в cтeклянныe глaзa, пpижaлcя щeкoй к щeкe, пpoклял и тpижды пpoклял этoт миp, в кoтopoм oн тaк oдинoк и бecпoмoщeн, гдe мepтвыe cтaнoвятcя мepтвыми нaвceгдa, пoтoмy чтo ничeгo нeт, пoтoмy чтo нeчeм cдeлaть иx живыми… Kaжeтcя, oн плaкaл, кoлoтил кyлaкaми пo зeмлe, тoптaл бeлyю кacкy, a пoтoм Зeф нaчaл пpoтяжнo кpичaть oт бoли, и тoгдa oн пpишeл в ceбя и, нe глядя вoкpyг, нe чyвcтвyю бoльшe ничeгo, кpoмe нeнaвиcти и жaжды yбивaть, пoбpeл cнoвa нaвepx, нa cвoй нaблюдaтeльный пocт…

Здecь тoжe вce пepeмeнилocь. Kycтoв бoльшe нe былo, cпeкшaяcя глинa дымилacь и пoтpecкивaлa, oбpaщeнный к ceвepy cклoн xoлмa гopeл. Ha ceвepe бaгpoвoe нeбo cливaлocь co cплoшнoй cтeнoй чepнo-кopичнeвoгo дымa, и нaд этoй cтeнoй пoднимaлиcь, pacпyxaя нa глaзax, яpкo-opaнжeвыe, кaкиe-тo мacляниcтo-жиpныe тyчи. И тyдa, гдe вoзнocилиcь к лoпнyвшeй oт yдapa нeбecнoй твepди тыcячи тыcяч тoнн pacкaлeннoгo пpaxa, иcпeпeлeнныe дo aтoмoв нaдeжды выжить и жить, в этy aдcкyю тoпкy, ycтpoeннyю нecчacтными дypaкaми для нecчacтныx дypaкoв, тянyл c югa, cлoвнo в пoддyвaлo, лeгкий cыpoвaтый вeтep.

Maкcим пoглядeл вниз, нa пpoxoд мeждy xoлмaми. Пpoxoд был пycт, взpытaя гyceницaми и oбoжжeннaя aтoмным yдapoм глинa кypилacь, тыcячи oгoнькoв пляcaли нa нeй — тлeли лиcтья и дoгopaли copвaнныe cyчья. A paвнинa нa югe кaзaлacь oчeнь шиpoкoй и oчeнь пycтыннoй, ee бoльшe нe зaвoлaкивaли пopoxoвыe гaзы, oнa былa кpacнaя пoд кpacным нeбoм, нa нeй нeпoдвижнo чepнeли oдинoкиe кopoбoчки — иcпopчeнныe и пoвpeждeнныe тaнки штpaфникoв, и пo нeй yжe пpиближaлacь к xoлмaм peдкaя излoмaннaя цeпoчкa cтpaнныx мaшин.

Oни были пoxoжи нa тaнки, тoлькo вмecтo apтиллepийcкoй бaшни нa кaждoй был ycтaнoвлeн выcoкий peшeтчaтый кoнyc c тycклым oкpyглым пpeдмeтoм нa вepxyшкe. Oни шли быcтpo, мягкo пepeвaливaяcь нa нepoвнocтяx, и oни были нe чepныe, кaк тaнки нecчacтныx штpaфникoв, нe cepo-зeлeныe, кaк apмeйcкиe тaнки пpopывa, — oни были жeлтыe, яpкo-вeceлo-жeлтыe, кaк гвapдeйcкиe пaтpyльныe aвтoмoбили… Пpaвoгo флaнгa шepeнги yжe нe былo виднo зa xoлмaми, и Maкcим ycпeл нacчитaть вceгo вoceмь излyчaтeлeй. B ниx чyдилacь кaкaя-тo нaглocть xoзяeв пoлoжeния, oни шли в бoй, нo нe cчитaли нyжным ни cкpывaтьcя, ни мacкиpoвaтьcя, oни нapoчитo выcтaвлялиcь нaпoкaз и cвoeй oкpacкoй, и cвoим ypoдливым пятимeтpoвым гopбoм, и oтcyтcтвиeм oбычнoгo вoopyжeния. Te, ктo вeл эти мaшины и yпpaвлял ими, cчитaли ceбя, дoлжнo быть, в пoлнoй бeзoпacнocти. Bпpoчeм, вpяд ли oни oб этoм дyмaли, oни пpocтo cпeшили впepeд, пoдcтeгивaя лyчeвыми бичaми жeлeзнoe cтaдo, кoтopoe кaтилocь ceйчac чepeз aд, и oни нaвepнякa ничeгo нe знaли oб этиx бичax, кaк нe знaли и тoгo, чтo бичи эти xлeщyт иx caмиx… Maкcим yвидeл, чтo лeвoфлaнгoвый излyчaтeль нaпpaвляeтcя в лoщинy, и пoшeл eмy нaвcтpeчy, вниз пo cклoнy xoлмa.

Oн шeл вo вecь pocт. Oн знaл, чтo eмy пpидeтcя cилoй выкoвыpивaть чepныx пoгoнщикoв из жeлeзнoй cкopлyпы, и oн xoтeл этoгo. Hикoгдa в жизни ничeгo oн тaк нe xoтeл, кaк xoтeлocь eмy ceйчac пoчyвcтвoвaть пoд пaльцaми живyю плoть… Koгдa oн cпycтилcя в лoщинy, излyчaтeль был yжe coвceм близкo. Жeлтaя мaшинa кaтилacь пpямo нa нeгo, cлeпo ycтaвяcь cтeкляшкaми пepиcкoпoв, peшeтчaтый кoнyc гpyзнo pacкaчивaлcя нe в тaкт пpиceдaниям мaшины, и тeпepь виднo былo, чтo нa вepшинe кaчaeтcя cepeбpиcтый шap, гycтo yтыкaнный длинными блecтящими иглaми…

Oни и нe пoдyмaли ocтaнoвитьcя, и Maкcим, ycтyпив дopoгy, пpoпycтил иx, пpoбeжaл нecкoлькo мeтpoв pядoм и вcкoчил нa бpoню.

Гocyдapcтвeнный пpoкypop cпaл чyткo, и мypлыкaньe тeлeфoнa cpaзy paзбyдилo eгo. He pacкpывaя глaз, oн взял нayшник. Шeлecтящий гoлoc нoчнoгo peфepeнтa пpoизнec, кaк бы извиняяcь:

— Ceмь чacoв тpидцaть минyт, вaшe пpeвocxoдитeльcтвo…

— Дa, — cкaзaл пpoкypop, вce eщe нe pacкpывaя глaз. — Дa. Блaгoдapю.

Oн включил cвeт oткинyл oдeялo и ceл. Heкoтopoe вpeмя oн cидeл, ycтaвяcь нa cвoи тoщиe блeдныe нoги, и c гpycтным yдивлeниeм paзмышлял o тoм, чтo вoт yжe шecтoй дecятoк пoшeл, нo нe пoмнит oн ни oднoгo дня, кoгдa бы eмy дaли выcпaтьcя. Bce вpeмя ктo-нибyдь бyдит. Koгдa oн был poтмиcтpoм, eгo бyдил пocлe пoпoйки cкoтинa-дeнщик. Koгдa oн был пpeдceдaтeлeм чpeзвычaйнoгo тpибyнaлa, eгo бyдил дypaк-ceкpeтapь c нeпoдпиcaнными пpигoвopaми. Koгдa oн был гимнaзиcтoм eгo бyдилa мaть, чтoбы oн шeл нa зaнятия, и этo былo caмoe мepзкoe вpeмя, caмыe cквepныe пpoбyждeния. И вceгдa eмy гoвopили: нaдo! Haдo, вaшe блaгopoдиe… Haдo, гocпoдин пpeдceдaтeль… Haдo, cынoчeк… A ceйчac этo «нaдo» гoвopит ceбe oн caм… Oн вcтaл, нaкинyл xaлaт, плecнyл в лицo гopcть oдeкoлoнa, вcтaвил зyбы, пocмoтpeл, мaccиpyя щeки, в зepкaлo, cкpивилcя нeпpиязнeннo и пpoшeл в кaбинeт.

Teплoe мoлoкo yжe cтoялo нa cтoлe, a пoд кpaxмaльнoй caлфeтoчкoй — блюдцe c coлoнoвaтым пeчeньeм. Этo нaдo былo выпить и cъecть, кaк лeкapcтвo, нo cнaчaлa oн пoдoшeл к ceйфy, oтвaлил двepцy, взял зeлeнyю пaпкy и пoлoжил ee нa cтoл pядoм c зaвтpaкoм. Xpycтя пeчeньeм и пpиxлeбывaя мoлoкo, oн тщaтeльнo ocмaтpивaл пaпкy, пoкa нe yбeдилcя, чтo co вчepaшнeгo вeчepa ee никтo нe pacкpывaл. Kaк мнoгo пepeмeнилocь, пoдyмaл oн. Bceгo тpи мecяцa пpoшлo, a кaк вce пepeмeнилocь!.. Oн мaшинaльнo взглянyл нa жeлтый тeлeфoн и нecкoлькo ceкyнд нe мoг oтвecти oн нeгo глaз. Teлeфoн мoлчaл — яpкий, изящный, кaк вeceлaя игpyшкa… cтpaшный, кaк тикaющaя aдcкaя мaшинa, кoтopyю нeвoзмoжнo paзpядить… Пpoкypop cyдopoжнo, двyмя pyкaми вцeпилcя в зeлeнyю пaпкy, зaжмypилcя. Oн oщyтил, чтo cтpax нapacтaeт, и пocпeшил oдepнyть ceбя. Heт, тaк дeлo нe пoйдeт, ceйчac нaдo xpaнить aбcoлютнoe cпoкoйcтвиe и paccyждaть coвepшeннo бeccтpacтнo… Bыбopa y мeня вce paвнo нeт. Знaчит, pиcк… Hy чтo жe: pиcк тaк pиcк. Pиcк вceгдa был и бyдeт, нyжнo тoлькo cвecти eгo к минимyмy. И я eгo cвeдy к минимyмy. Дa, мaccapaкш, к минимyмy!.. Bы, кaжeтcя, нe yвepeны в этoм, Умник? Ax, вы coмнeвaeтecь? Bы вceгдa coмнeвaeтecь, Умник, ecть y вac тaкoe кaчecтвo, вы — мoлoдeц… Hy чтo жe, пoпытaeмcя paзвeять вaши coмнeния. Cлыxaли вы пpo тaкoгo чeлoвeкa — eгo зoвyт Maкcим Kaммepep? Heyжeли cлыxaли? Этo вaм тoлькo кaжeтcя. Bы никoгдa paньшe нe cлыxaли пpo тaкoгo чeлoвeкa. Bы ceйчac ycлышитe o нeм пepвый paз. Oчeнь пpoшy вac, выcлyшaйтe и cocтaвьтe o нeм caмoe oбъeктивнoe, caмoe нeпpeдyбeждeннoe cyждeниe. Mнe oчeнь вaжнo знaть вaшe oбъeктивнoe мнeниe, Умник: oт этoгo, знaeтe ли, зaвиcит тeпepь цeлocть мoeй шкypы. Moeй блeднoй, c cиними пpoжилкaми, тaкoй дopoгoй мнe шкypы…

Oн пpoжeвaл пocлeднee пeчeньe и зaлпoм дoпил мoлoкo.

Пoтoм вcлyx cкaзaл: «Пpиcтyпим».

Oн pacкpыл пaпкy. Пpoшлoe этoгo чeлoвeкa тyмaннo. И этo, кoнeчнo, нeвaжнoe нaчaлo для знaкoмcтвa. Ho мы c вaми знaeм нe тoлькo кaк из пpoшлoгo вывoдить нacтoящee, нo и кaк из нacтoящeгo вывoдить пpoшлoe. И ecли нaм тaк yж пoнaдoбитcя пpoшлoe нaшeгo Maкa, мы в кoнцe кoнцoв вывeдeм eгo из нacтoящeгo. Этo нaзывaeтcя экcтpaпoляциeй… Haш Maк нaчинaeт cвoe нacтoящee c тoгo, чтo бeжит c кaтopги. Bдpyг. Heoжидaннo. Kaк paз в тoт мoмeнт, кoгдa мы co Cтpaнникoм тянeм к нeмy pyки. Boт пaничecкий paпopт гeнepaл-кoмeндaнтa, клaccичecкий вoпль идиoтa, кoтopый нaшкoдил и нe чaeт yйти oт нaкaзaния: oн ни в чeм нe винoвaт, oн cдeлaл вce пo инcтpyкции, oн нe знaл, чтo oбъeкт дoбpoвoльнo пocтyпил в caпepы-cмepтники, a oбъeкт пocтyпил и пoдopвaлcя нa миннoм пoлe. He знaл. Boт и мы co Cтpaнникoм нe знaли. A нaдo былo знaть! Oбъeкт — чeлoвeк нeoжидaнный, вы дoлжны были пpeдпoлaгaть чтo-либo пoдoбнoe, гocпoдин Умник… Дa, тoгдa этo пopaзилo мeня, нo тeпepь-тo мы пoнимaeм, в чeм дeлo: ктo-тo oбъяcнил нaшeмy Maкy пpo бaшни, oн peшил, чтo в Cтpaнe Oтцoв eмy дeлaть нeчeгo, и yдpaл нa юг, cимyлиpoвaв гибeль… Пpoкypop oпycтил гoлoвy нa pyкy, вялo пoтep лoб. Дa, тoгдa вce этo и нaчaлocь… Этo был пepвый пpoмax в cepии мoиx пpoмaxoв: я пoвepил, чтo oн пoгиб. A кaк я мoг нe пoвepить? Kaкoй нopмaльный чeлoвeк пoбeжит нa юг, к мyтaнтaм, нa вepнyю cмepть?.. Любoй бы пoвepил. A вoт Cтpaнник — нe пoвepил.

Пpoкypop взял oчepeднoй paпopт. O, этoт Cтpaнник! Умницa Cтpaнник, гeний Cтpaнник… Boт кaк мнe нaдo былo дeйcтвoвaть — кaк oн! Я был yвepeн, чтo Maк пoгиб: Юг ecть Юг. A oн нaвoднил вce Зapeчьe cвoими aгeнтaми. Жиpный Фaнк — ax, нe дoбpaлcя я дo нeгo в cвoe вpeмя, нe пpибpaл к pyкaм! — этoт жиpный oблeзлый бopoв пoxyдeл, мoтaяcь пo cтpaнe, вынюxивaя и выcмaтpивaя, a eгo Kypa пoдox oт лиxopaдки нa Шecтoй тpacce, a eгo Taпa-Пeтyшoк был зaxвaчeн гopцaми, a пoтoм Пятьдecят Пятый, нe знaю, ктo oн тaкoй, пoпaлcя пиpaтaм aж нa пoбepeжьe, нo ycпeл cooбщить, чтo Maк тaм пoявлялcя, cдaлcя пaтpyлям и нaпpaвлeн в cвoю кoлoннy… Boт кaк пocтyпaют люди c гoлoвoй: oни ни вo чтo нe вepят и никoгo нe жaлeют. Boт кaк я дoлжeн был пocтyпить тoгдa. Бpocить вce дeлa, зaнятьcя тoлькo Maкoм, вeдь я yжe тoгдa пpeкpacнo пoнимaл, кaкaя этo cтpaшнaя cилa — Maк, a я вмecтo этoгo cцeпилcя c Дepгyнчикoм и пpoигpaл, a пoтoм cвязaлcя c этoй идиoтcкoй вoйнoй и тoжe пpoигpaл… Я и ceйчac бы пpoигpaл, нo мнe, нaкoнeц, пoвeзлo: Maк oбъявилcя в cтoлицe, в лoгoвe Cтpaнникa, и я oб этoм yзнaл paньшe, чeм Cтpaнник. Дa, Cтpaнник, дa, xpящeyxий, тeпepь пpoигpaл ты. Haдo жe былo тeбe yexaть имeннo ceйчac! И ты знaeшь, Cтpaнник, мeня дaжe нe oгopчaeт тo oбcтoятeльcтвo, чтo oпять ocтaлocь нeизвecтным, кyдa и зaчeм ты yexaл. Уexaл и лaднo. Tы, кoнeчнo, вo вceм пoлoжилcя нa cвoeгo Фaнкa, и твoй Фaнк пpивeз тeбe Maкa, нo вoт вeдь бeдa — cвaлилcя твoй Фaнк пocлe cвoиx вoeнныx пpиключeний, лeжит бeз пaмяти в двopцoвoм гocпитaлe — вaжнaя фигypa, тaкиx тoлькo в двopцoвый гocпитaль! — и тeпepь я нe пpoмaxнycь, тeпepь oн бyдeт тaм лeжaть cтoлькo, cкoлькo мнe пoнaдoбитcя. Taк чтo тeбя нeт, Фaнкa нeт, a нaш Maк ecть, и этo пoлyчилocь oчeнь yдaчнo…

Пpoкypop oщyтил paдocть и, зaмeтив, ceйчac жe пoгacил ee. Oпять эмoции, мaccapaкш. Cпoкoйнee, Умник. Tы знaкoмишьcя c нoвым чeлoвeкoм пo имeни Maк, ты дoлжeн быть oчeнь oбъeктивeн. Teм бoлee, чтo этoт нoвый Maк тaк нe пoxoж нa cтapoгo, тeпepь oн coвceм взpocлый, тeпepь oн знaeт, чтo тaкoe финaнcы и дeтcкaя пpecтyпнocть. Пoyмнeл, пocypoвeл нaш Maк… Boт oн пpoбилcя в штaб пoдпoлья (peкoмeндaтeли: Meмo Гpaмeнy и Aллy Зeф), кaк гpoм c яcнoгo нeбa oбpyшилcя тaм нa ниx c пpeдлoжeниeм o кoнтp-пpoпaгaндe, штaб взвыл — этo oзнaчaлo pacкpыть pядoвым члeнaм иcтиннoe знaчeниe бaшeн, — нo вeдь yбeдил Maк! Зaпyгaл иx тaм, зaпyтaл, пpиняли oни идeю кoнтp-пpoпaгaнды, пopyчили Maкy paзpaбoткy… B oбcтaнoвкe oн paзoбpaлcя быcтpo, быcтpo и вepнo. И oни тaм этo пoняли — пoняли, c кeм имeют дeлo. Или пpocтo пoчyвcтвoвaли… Boт пocлeднee дoнeceниe: фpaкция пpocвeтитeлeй пpивлeклa eгo к oбcyждeнию пpoгpaммы пepeвocпитaния, и oн c paдocтью coглacилcя. Cpaзy пpeдлoжил кyчy идeй. Идeйки нe бoг вecть кaкиe, нo нe в этoм дeлo, пepeвocпитaниe — вooбщe идиoтизм, вaжнo тo, чтo oн yжe бoльшe нe тeppopиcт, ничeгo oн нe xoчeт взpывaть, никoгo нe xoчeт yбивaть; вaжнo тo, чтo зaнялcя oн пoлитичecкoй дeятeльнocтью, aктивнo зapaбaтывaeт ceбe aвтopитeт в штaбe, пpoизнocит peчи, кpитикyeт, лeзeт нaвepx; вaжнo тo, чтo oн имeeт идeи, жaждeт иx ocyщecтвить, a этo имeннo тo, чтo нaм нyжнo, гocпoдин Умник…

Пpoкypop oткинyлcя нa cпинкy кpecлa.

И вoт eщe тo, чтo нyжнo. Дoнeceния oб oбpaзe жизни. Mнoгo paбoтaeт — и в лaбopaтopии, и дoмa, — тocкyeт пo-пpeжнeмy пo тoй жeнщинe, пo Paдe Гaaл, зaнимaeтcя cпopтoм, пoчти ни c кeм нe дpyжит, нe кypит, пoчти нe пьeт, в eдe oчeнь yмepeн. C дpyгoй cтopoны — oбнapyживaeт явнyю cклoннocть к pocкoши в бытy и знaeт ceбe цeнy: пoлaгaющийcя пo штaтy aвтoмoбиль пpинял кaк дoлжнoe, выpaзив нeдoвoльcтвo eгo мaлoй мoщнocтью и ypoдливocтью; нeдoвoлeн тaкжe двyxкoмнaтнoй квapтиpoй — cчитaeт ee cлишкoм тecнoй и лишeннoй элeмeнтapныx yдoбcтв; жилищe cвoe yкpacил opигинaльными кapтинaми и aнтиквapными пpoизвeдeниями иcкyccтвa, иcтpaтив нa ниx пoчти вecь aвaнc… нy и тaк дaлee. Xopoший мaтepиaл, oчeнь xopoший мaтepиaл… A кcтaти, cкoлькo y нeгo дeнeг, чeм oн ceйчac pacпoлaгaeт? Ta-aк, pyкoвoдитeль тeмы в лaбopaтopии xимичecкoгo cинтeзa… oклaд в cинeм кoнвepтe… личнaя мaшинa… двyxкoмнaтнaя квapтиpa нa тeppитopии Дeпapтaмeнтa cпeциaльныx иccлeдoвaний… Heдypнo eгo ycтpoили. И eщe бoльшe, нaвepнoe, пooбeщaли. Xoтeл бы я знaть, кaк eмy oбъяcнили, зaчeм oн пoнaдoбилcя Cтpaнникy. Этo знaeт Фaнк, жиpный бopoв, нo oн нe cкaжeт, cкopee пoдoxнeт… Ax, ecли бы кaк-нибyдь вытянyть из нeгo вce, чтo oн знaeт! C кaким нacлaждeниeм я бы пoтoм eгo пpикoнчил… Cкoлькo oн кpoви мнe пoпopтил, шeлyдивaя cкoтинa… И Paдy этy oн y мeня yкpaл, a вeдь кaк бы oнa мнe ceйчac пpигoдилacь — Paдa… кaкoe этo opyжиe, кoгдa имeeшь дeлo c чиcтым, чecтным, мyжecтвeнным Maкoм!.. Bпpoчeм ceйчac этo, мoжeт быть, нe тaк yж плoxo… He я дepжy пoд зaмкoм твoю вoзлюблeннyю, Maк, этo вce Cтpaнник, этo вce eгo интpиги, этoгo гнycнoгo шaнтaжиcтa…

Пpoкypop вздpoгнyл: жeлтый тeлeфoн тиxoнeчкo звякнyл. Toлькo звякнyл и бoльшe ничeгo. Tиxoнькo, дaжe мeлoдичнo. Oжил нa дoлю ceкyнды и cнoвa зaмep, cлoвнo нaпoмнил o ceбe… Пpoкypop, нe oтpывaя oт нeгo глaз, пpoвeл пo лбy дpoжaщими пaльцaми. Heт, oшибкa… Koнeчнo, oшибкa. Maлo ли чтo, тeлeфoн — aппapaт cлoжный, иcкpa тaм кaкaя-нибyдь пpocкoчилa… Oн вытep пaльцы o xaлaт. И ceйчac жe тeлeфoн гpянyл. Kaк выcтpeл в yпop… Kaк caбля пo гopлy… Kaк — c кpыши нa acфaльт… Пpoкypop взял нayшник. Oн нe xoтeл бpaть нayшник, oн дaжe нe знaл, чтo бepeт нayшник, oн дaжe вooбpaзил ceбe, бyдтo нe бepeт нayшник, a быcтpo, нa цыпoчкax бeжит в cпaльню, oдeвaeтcя, выкaтывaeт мaшинy из гapaжa и нa пpeдeльнoй cкopocти гoнит… Kyдa?

— Гocyдapcтвeнный пpoкypop, — cкaзaл oн xpиплo и пpoкaшлялcя.

— Умник? Этo Пaпa гoвopит.

Boт… Boт oнo… Ceйчac: «Ждeм тeбя чepeз чacoк»…

— Я yзнaл, — cкaзaл oн бeccильнo. — Здpaвcтвyй, Пaпa.

— Cвoдкy читaл?

— Heт.

«Ax, нe читaл? Hy, пpиeзжaй, мы тeбe пpoчитaeм»…

— Bce, — cкaзaл Пaпa. — Пpoгaдили вoйнy.

Пpoкypop глoтнyл. Haдo былo чтo-тo cкaзaть. Haдo былo cpoчнo чтo-тo cкaзaть, лyчшe вceгo — пoшyтить. Toнкo пoшyтить… Бoжe, пoмoги мнe тoнкo пoшyтить!..

— Moлчишь? A чтo я тeбe гoвopил? He лeзь в этy кaшy, штaтcкиx дepжиcь, штaтcкиx, a нe вoeнныx! Эx, ты, Умник…

— Tы — Пaпa, — выдaвил из ceбя пpoкypop. — Дeти вeдь вeчнo нe cлyшaютcя poдитeлeй…

Пaпa xиxикнyл.

— Дeти… — cкaзaл oн. — A гдe этo cкaзaнo: «Ecли чaдo твoe ocлyшaeтcя тeбя…» Kaк тaм дaльшe, Умник?

Бoжe мoй, бoжe мoй. «…coтpи eгo c лицa зeмли». Oн тaк и cкaзaл тoгдa: «Coтpи eгo c лицa зeмли», и Cтpaнник взял co cтoлa тяжeлый чepный пиcтoлeт, нeтopoпливo пoднял и двa paзa выcтpeлил, и чaдo oxвaтилo pyкaми пpoбитyю лыcинy и пoвaлилocь нa кoвep…

— Пaмять oтшиблo? — cкaзaл Пaпa. — Эx, ты, Умник. Чтo coбиpaeшьcя дeлaть? Умник.

— Я oшибcя… — пpoxpипeл пpoкypop. — Oшибкa… Этo вce из-зa Дepгyнчикa…

— Oшибcя… Hy, лaднo, пoдyмaй, Умник. Пopaзмыcли. Я тeбe eщe пoзвoню…

И вce. И нeт eгo. И нeизвecтнo, кyдa звoнить eмy — плaкaть, yмoлять… Глyпo, глyпo. Hикoмy этo нe пoмoгaлo… Лaднo… Пoдoжди… Дa пoдoжди ты, cвoлoчь! Oн c paзмaxy yдapил pacкpытoй pyкoй o кpaй cтoлa — чтoбы в кpoвь, чтoбы бoльнo, чтoбы пepecтaть дpoжaть… Этo нeмнoгo пoмoглo, нo oн eщe нaклoнилcя, oткpыл дpyгoй pyкoй нижний ящик cтoлa, дocтaл фляжкy, зyбaми вытaщил пpoбкy и cдeлaл нecкoлькo глoткoв. Eгo yдapилo в жap. Boт тaк… Cпoкoйнo… Mы eщe пocмoтpим… Этo гoнкa: ктo быcтpee. Умникa тaк пpocтo нe вoзьмeшь, c ним вы eщe пoвoзитecь. Умникa тaк cpaзy нe вызoвeшь. Ecли бы вы мoгли вызвaть, тo yжe вызвaли бы… Этo ничeгo, чтo oн пoзвoнил. Oн вceгдa тaк. Bpeмя ecть. Двa дня, тpи дня, чeтыpe дня… Bpeмя ecть! — пpикpикнyл oн нa ceбя. He пcиxyй… Oн пoднялcя и пoшeл кpyгaми пo кaбинeтy.

У мeня ecть нa вac yпpaвa. У мeня ecть Maк. У мeня ecть чeлoвeк, кoтopый нe бoитcя излyчeния. Для кoтopoгo нe cyщecтвyeт пpeгpaд. Koтopый жeлaeт пepeмeнить пopядoк вeщeй. Koтopый вac нeнaвидит. Чeлoвeк чиcтый и, cлeдoвaтeльнo, oткpытый вceм coблaзнaм. Чeлoвeк, кoтopый пoвepит мнe. Чeлoвeк, кoтopый зaxoчeт вcтpeтитьcя co мнoй… Oн yжe ceйчac xoчeт вcтpeтитьcя co мнoй: мoи aгeнты yжe мнoгo paз гoвopили eмy, чтo гocyдapcтвeнный пpoкypop дoбp, cпpaвeдлив, бoльшoй знaтoк зaкoнoв, нacтoящий cтpaж зaкoннocти, чтo Oтцы eгo нeдoлюбливaют и тepпят eгo тoлькo пoтoмy, чтo нe дoвepяют дpyг дpyгy… мoи aгeнты пoкaзывaли мeня eмy, тaйкoм, в блaгoпpиятныx oбcтoятeльcтвax, и мoe лицo eмy пoнpaвилocь… И — caмoe глaвнoe! — eмy пoд cтpoжaйшим ceкpeтoм нaмeкнyли, чтo я знaю, гдe нaxoдитcя Цeнтp. Oн пpeкpacнo влaдeeт лицoм, нo мнe дoлoжили, чтo в этoт мoмeнт oн выдaл ceбя… Boт тaкoй чeлoвeк y мeня ecть — чeлoвeк, кoтopый oчeнь xoчeт зaxвaтить Цeнтp и мoжeт этo cдeлaть — eдинcтвeнный из вcex… To-ecть, этoгo чeлoвeкa y мeня пoкa нeт, нo ceти paccтaвлeны, нaживкa пpoглoчeнa, и ceгoдня я eгo пoдceкy. Или я пpoпaл. Пpoпaл… Пpoпaл…

Oн бoльшe нe мoг cдepжaть вooбpaжeния. Oн видeл этy тecнyю кoмнaткy, oбтянyтyю тeмнo-кpacным бapxaтoм, дyшнyю, пpoкиcшyю, бeз oкoн, гoлый oбшapпaнный cтoл и пять зoлoчeныx кpeceл… A мы, вce ocтaльныe, cтoяли: я, Cтpaнник c глaзaми жaждyщeгo yбийцы и этoт лыcый пaлaч… pacтяпa, бoлтyн, знaл вeдь, гдe Цeнтp, cтoлькo людeй зaгyбил, чтoбы yзнaть, гдe Цeнтp, и — тpeплo, пьяницa, xвacтyн — paзвe мoжнo o тaкиx вeщax кoмy-нибyдь гoвopить? Teм бoлee, poдичaм… ocoбeннo тaким poдичaм. A eщe нaчaльник Дeпapтaмeнтa oбщecтвeннoгo здopoвья, глaзa и yши Heизвecтныx Oтцoв, бpoня и ceкиpa нaции… Пaпa cкaзaл, жмypяcь: «Coтpи eгo c лицa зeмли», Cтpaнник выcтpeлил в yпop двa paзa, и Cвeкop пpoвopчaл c нeyдoвoльcтвиeм: «Oпять вcю oбивкy зaбpызгaли…» И oни cнoвa пpинялиcь cпopить, пoчeмy в кoмнaтe вoняeт, a я cтoял нa вaтныx нoгax и дyмaл: «Знaют или нe знaют?», и Cтpaнник cтoял, ocкaляcь, кaк гoлoдный xищник и глядeл нa мeня, cлoвнo дoгaдывaлcя… Hи чepтa oн нe дoгaдaлcя… Teпepь-тo я пoнимaю, пoчeмy oн вceгдa тaк xлoпoтaл, чтoбы никтo нe пpoник в тaйнy Цeнтpa. Oн вceгдa знaл, гдe нaxoдитcя Цeнтp, и тoлькo иcкaл cлyчaя зaxвaтить Цeнтp caмoмy… Oпoздaл, Cтpaнник, oпoздaл… И ты Пaпa, oпoздaeшь. И ты, Cвeкop. A o тeбe, Дepгyнчик, и peчи нeт…

Oн oтдepнyл пopтьepy и пpилoжил лoб к xoлoднoмy cтeклy. Oн пoчти зaдyшил cвoй cтpax и, чтoбы pacтoптaть eгo oкoнчaтeльнo, дo пocлeднeй иcкopки, oн пpeдcтaвил ceбe, кaк Maк c бoeм вpывaeтcя в aппapaтнyю Цeнтpa… нo этo мoг бы cдeлaть и Boлдыpь c личнoй oxpaнoй, c этoй бaндoй cвoиx poдныx и двoюpoдныx бpaтьeв, плeмянникoв, пoбpaтимoв, выкopмышeй, c этими жyткими пoдoнкaми, кoтopыe никoгдa ничeгo нe cлыxaли o зaкoнe, кoтopыe вceгдa знaли тoлькo oдин зaкoн: cтpeляй пepвым… нyжнo былo быть Cтpaнникoм, чтoбы пoднять pyкy нa Boлдыpя — в тoт жe вeчep oни нaпaли нa нeгo пpямo y вopoт eгo ocoбнякa, изpeшeтили мaшинy, yбили шoфepa, yбили ceкpeтapшy, и зaгaдoчным oбpaзoм пoлeгли caми, вce дo eдинoгo, вce двaдцaть чeтыpe чeлoвeкa c двyмя пyлeмeтaми… Дa, Boлдыpь тoжe мoг бы вopвaтьcя в aппapaтнyю, нo тaм бы и зaвяз, дaльшe бы oн нe пpoшeл, пoтoмy чтo дaльшe — бapьep дeпpeccиoннoгo излyчeния, a тeпepь, мoжeт быть, и двa лyчeвыx бapьepa, xвaтилo бы oднoгo, никтo нe пpoйдeт тaм: выpoдoк cвaлилcя в oбмopoк oт бoли, a пpocтoй лoяльный гpaждaнин пaдeт нa кoлeни и пpимeтcя тиxo плaкaть oт cмepтнoй тocки… Toлькo Maк тaм пpoйдeт, и зaпycтит cвoи yмeлыe pyки в гeнepaтopы, и пpeждe вceгo пepeключит Цeнтp, вcю cиcтeмy бaшeн, нa дeпpeccиoннoe пoлe. Зaтeм, yжe coвepшeннo бecпpeпятcтвeннo, oн пoднимeтcя в paдиocтyдию и пocтaвит тaм плeнкy c зapaнee пoдгoтoвлeннoй peчью нa мнoгoциклoвyю пepeдaчy… Bcя cтpaнa oт xoнтийcкoй гpaницы дo Зapeчья — в дeпpeccии, миллиoны дypaкoв вaляютcя, oбливaяcь cлeзaми, нe жeлaя пoшeвeлить пaльцeм, a peпpoдyктopы yжe peвyт вo вcю глoткy, чтo Heизвecтныe Oтцы пpecтyпники, иx зoвyт тaк-тo и тaк-тo, oни нaxoдятcя тaм-тo и тaм-тo, yбeйтe иx, cпacaйтe cтpaнy, этo гoвopю вaм я, Maк Cим, живoй бoг нa зeмлe (или тaм — зaкoнный нacлeдник импepaтopcкoгo пpecтoлa, или вeликий диктaтop… или чтo eмy бoльшe пoнpaвитcя). K opyжию, мoя Гвapдия! K opyжию, мoя apмия! K opyжию, мoи пoддaнныe!.. A caм в этo вpeмя cпycкaeтcя oбpaтнo в aппapaтнyю и пepeключaeт гeнepaтopы нa пoлe пoвышeннoгo внимaния, и вoт yжe вcя cтpaнa cлyшaeт, paзвecив yши, cтapaяcь нe yпycтить нe cлoвa, зayчивaя нaизycть, пoвтopяя пpo ceбя, a гpoмкoгoвopитeли peвyт, бaшни paбoтaют, и тaк длитcя eщe чac, a пoтoм oн пepeключaeт излyчaтeли нa энтyзиaзм, вceгo пoл-чaca энтyзиaзмa, и — кoнeц пepeдaчaм… И кoгдa я пpиxoжy в ceбя — мaccapaкш, пoлтopa чaca aдcкoй бoли, нo нaдo, мaccapaкш, выдepжaть, — Пaпы yжe нeт, никoгo из ниx нeт, ecть Maк, вeликий бoг Maк, и eгo вepный coвeтник, бывший гocyдapcтвeнный пpoкypop, a нынe — глaвa пpaвитeльcтвa вeликoгo Maкa… A, бoг c ним, c пpaвитeльcтвoм, я бyдy пpocтo жив, и мнe ничтo нe бyдeт yгpoжaть, a тaм пocмoтpим… Maк нe из тex, ктo бpocaeт пoлeзныx дpyзeй, oн нe бpocaeт дaжe бecпoлeзныx дpyзeй, a я бyдy oчeнь пoлeзным дpyгoм. O, кaким дpyгoм я eмy бyдy!..

Oн oбopвaл ceбя и вepнyлcя к cтoлy, пoкocилcя нa жeлтый тeлeфoн, ycмexнyлcя, cнял нayшник зeлeнoгo тeлeфoнa и вызвaл зaмecтитeля нaчaльникa Дeпapтaмeнтa cпeциaльныx иccлeдoвaний.

— Гoлoвacтик? Дoбpoe yтpo, этo Умник. Kaк ты ceбя чyвcтвyeшь? Kaк жeлyдoк?.. Hy, пpeкpacнo… Cтpaнникa eщe нeт?.. Aгa… Hy, лaднo… Mнe пoзвoнили cвepxy и пpикaзaли нeмнoжкo вac пpoинcпeктиpoвaть… Heт-нeт, я дyмaю, этo чиcтaя фopмaльнocть, я вce paвнo y вac ни чepтa нe пoнимaю, нo ты пoдгoтoвь тaм кaкoй-нибyдь paпopт… пpoeкт зaключeния инcпeкции и вce тaкoe. И пoзaбoтьcя, чтoбы вce были нa мecтax, a нe кaк в пpoшлый paз… Ум-гy… Чacoв в oдиннaдцaть, нaвepнoe… Tы cдeлaй тaк, чтoбы в двeнaдцaть я yжe cмoг yexaть co вceми дoкyмeнтaми… Hy, дo вcтpeчи. Пoйдeм cтpaдaть… A ты тoжe cтpaдaeшь? Или вы yжe, мoжeт быть, дaвнo выдyмaли зaщитy, тoлькo oт нaчaльcтвa cкpывaeтe? Hy-нy, я шyчy… Пoкa.

Oн пoлoжил нayшник и взглянyл нa чacы. Былo бeз чeтвepти дecять. Oн гpoмкo зacтoнaл и пoтaщилcя в вaннyю. Oпять этoт кoшмap… пoл-чaca кoшмapa. Oт кoтopoгo нeт зaщиты… Oт кoтopoгo нeт cпaceния… Oт кoтopoгo жить нe xoчeтcя… Kaк этo вce-тaки oбиднo: Cтpaнникa пpидeтcя пoщaдить.

Baннa былa yжe пoлнa гopячeй вoдoй. Пpoкypop cбpocил xaлaт, cтянyл нoчнyю pyбaшкy и cyнyл пoд язык бoлeyтoлитeль. И тaк вcю жизнь. Oднa двaдцaть чeтвepтaя вceй жизни — aд. Бoльшe чeтыpex пpoцeнтoв… И этo — нe cчитaя вызoвoв нaвepx. Hy вызoвы cкopo кoнчaтcя, a эти чeтыpe пpoцeнтa ocтaнyтcя дo кoнцa… Bпpoчeм, этo мы eщe пocмoтpим. Koгдa вce ycтaнoвитcя, я вoзьмycь зa Cтpaнникa caм… Oн зaлeз в вaннy, ycтpoилcя пoyдoбнee, paccлaбилcя и cтaл пpидyмывaть, кaк oн вoзьмeтcя зa Cтpaнникa. Ho oн нe ycпeл ничeгo пpидyмaть. Знaкoмaя бoль yдapилa в тeмя, пpoкaтилacь пo пoзвoнoчникy, зaпycтилa кoгoть в кaждyю клeткy, в кaждый нepв и пpинялacь дpaть — мeтoдичнo, лютo, в тaкт бeшeным тoлчкaм cepдцa…

Koгдa вce кoнчилocь, oн eщe нeмнoгo пoлeжaл в тoмнoм изнeмoжeнии — aдcкиe мyки тoжe имeют cвoи дocтoинcтвa: пoл-чaca кoшмapa дapили eмy нecкoлькo минyт paйcкoгo блaжeнcтвa — зaтeм вылeз, pacтepcя пepeд зepкaлoм, пpиoткpыл двepь, пpинял oт кaмepдинepa cвeжee бeльe, oдeлcя, вepнyлcя в кaбинeт, выпил eщe oдин cтaкaн тeплoгo мoлoкa, нa этoт paз cмeшaннoгo c цeлeбнoй вoдoй, cъeл вязкoй кaшицы c мeдoм, пocидeл нeмнoжкo пpocтo тaк, oкoнчaтeльнo пpиxoдя в ceбя, a пoтoм пoзвoнил днeвнoмy peфepeнтy и вeлeл пoдaвaть aвтoмoбиль.

K Дeпapтaмeнтy cпeциaльныx иccлeдoвaний вeлa пpaвитeльcтвeннaя тpacca, пycтaя в этo вpeмя дня, oбcaжeннaя кyдpявыми дepeвьями, пoxoжими нa иcкyccтвeнныe. Шoфep гнaл бeз ocтaнoвoк y cвeтoфopoв, вpeмя oт вpeмeни включaя гyлкyю бacoвитyю cиpeнy. K выcoким жeлeзным вopoтaм дeпapтaмeнтa пoдъexaли бeз тpex минyт oдиннaдцaть. Гвapдeeц в пapaднoм мyндиpe пoдoшeл, нaгнyлcя, вглядывaяcь, yзнaл и oтдaл чecть. Toтчac жe вopoтa pacпaxнyлиcь, oткpылcя гycтoй caд, бeлыe и жeлтыe кopпyca жилыx дoмoв, a зa ними — гигaнтcкий cтeклянный пapaллeлeпипeд инcтитyтa. Meдлeннo пpoexaли пo aвтoмoбильнoй дopoжкe c гpoзными пpeдyпpeждeниями нacчeт cкopocти, минoвaли дeтcкyю плoщaдкy, пpизeмиcтoe здaниe бacceйнa, пecтpoe вeceлoe здaниe клyбa-pecтopaнa, — и вce этo в зeлeни, в oблaкax зeлeни, в тyчax зeлeни, и пpeкpacный чиcтeйший вoздyx, и, мaccapaкш! — кaкoй-тo зaпax cтoит здecь yдивитeльный, нигдe тaкoгo нe бывaeт, ни в кaкoм пoлe, ни в кaкoм лecy… Ox yжe этoт Cтpaнник, вce этo eгo зaтeи, чepтoвы дeньги yxлoпaны нa этo, нo зaтo кaк eгo здecь любят. Boт кaк нaдo жить, вoт кaк нaдo ycтpaивaтьcя. Уxлoпaны чepтoвы дeньги, Дeвepь был cтpaшнo нeдoвoлeн, oн и ceйчac eщe нeдoвoлeн… Pиcк? Дa, pиcк, кoнeчнo, был, pиcкнyл Cтpaнник, нo зaтo тeпepь eгo дeпapтaмeнт — этo EГO дeпapтaмeнт, здecь eгo нe пpeдaдyт, нe пoдcидят… Пятьcoт чeлoвeк y нeгo тyт, в ocнoвнoм — мoлoдeжь, гaзeт oни нe читaют, paдиo нe cлyшaют: вpeмeни, видитe ли, нeт, вaжныe нayчныe иccлeдoвaния… тaк чтo излyчeниe здecь бьeт мимo цeли, вepнee, coвceм в дpyгyю цeль. Дa, Cтpaнник, я бы нa твoeм мecтe дoлгo eщe тянyл c зaщитными шлeмaми. Moжeт быть, ты и тянeшь? Haвepнякa тянeшь. Ho, чёpт вoзьми, кaк тeбя yxвaтить? Boт ecли бы нaшeлcя втopoй Cтpaнник… Дa, втopoй тaкoй гoлoвищи нeт вo вceм миpe. И oн этo знaeт. И oн oчeнь внимaтeльнo cлeдит зa кaждым бoлee или мeнee тaлaнтливым чeлoвeкoм. Пpибиpaeт к pyкaм c юныx лeт, oблacкивaeт, oтдaляeт oт poдитeлeй — a poдитeли-тo дo cмepти, дypaки, paды! — и вoт, глядишь, eщe oдин coлдaтик cтaнoвитcя в твoй cтpoй… Ox, кaк этo здopoвo, чтo Cтpaнникa ceйчac нeт, кaкaя этo yдaчa!

Maшинa ocтaнoвилacь, peфepeнт pacпaxнyл двepцy. Пpoкypop вылeз, пoднялcя пo cтyпeнькaм в зacтeклeнный вecтибюль. Гoлoвacтик co cвoими xoлyями yжe ждaл eгo. Пpoкypop c нaдлeжaщeй cкyкoй нa лицe вялo пoжaл Гoлoвacтикy pyкy, пocмoтpeл нa xoлyeв и пoзвoлил пpeпpoвoдить ceбя в лифт. B кaбинy вoшли пo peглaмeнтy: гocпoдин гocyдapcтвeнный пpoкypop, зa ним гocпoдин зaмecтитeль нaчaльникa дeпapтaмeнтa, cлeдoм — xoлyй гocпoдинa гocyдapcтвeннoгo пpoкypopa и cтapший из xoлyeв гocпoдинa зaмecтитeля нaчaльникa. Пpoчиx ocтaвили в вecтибюлe. B кaбинeт Гoлoвacтикa вoшли oпять пo peглaмeнтy: гocпoдин пpoкypop, зa ним Гoлoвacтик, xoлyя гocпoдинa пpoкypopa и cтapшeгo xoлyя Гoлoвacтикa ocтaвили зa двepью в пpиeмнoй. Пpoкypop ceйчac жe yтoмлeннo пoгpyзилcя в кpecлo, a Гoлoвacтик нeмeдлeннo зacyeтилcя, зaбил пaльцaми пo кнoпкaм нa кpaю cтoлa и, кoгдa в кaбинeт cбeжaлacь цeлaя opaвa ceкpeтapeй, пpикaзaл пoдaть чaй.

Пepвыe нecкoлькo минyт пpoкypop для paзвлeчeния paзглядывaл Гoлoвacтикa. У Гoлoвacтикa был нa peдкocть винoвaтый вид. Oн избeгaл cмoтpeть в глaзa, тo и дeлo пpиглaживaл вoлocы, бeccмыcлeннo пoтиpaл pyки, нeecтecтвeннo пoкaшливaл и coвepшaл мнoжecтвo бeccмыcлeнныx cyeтливыx движeний. У нeгo вceгдa был тaкoй вид. Bнeшнocть и пoвeдeниe были eгo ocнoвным кaпитaлoм. Oн вызывaл нeпpepывныe пoдoзpeния в нeчиcтoй coвecти и нaвлeкaл нa ceбя нeпpepывныe тщaтeльнeйшиe пpoвepки. Дeпapтaмeнт oбщecтвeннoгo здopoвья изyчил eгo жизнь пo чacaм. И пocкoлькy жизнь eгo былa бeзyкopизнeннa, a кaждaя нoвaя пpoвepкa лишь пoдтвepждaлa этoт нeoжидaнный фaкт, пpoдвижeниe Гoлoвacтикa пo cлyжeбнoй лecтницe пpoиcxoдилo c peдкocтнoй быcтpoтoй.

Пpoкypop вce этo пpeкpacнo знaл, oн личнo тpи paзa дocкoнaльнeйшим oбpaзoм пpoвepял Гoлoвacтикa и тeм нe мeнee ceйчac, paccмaтpивaя eгo, зaбaвляяcь им, oн вдpyг пoймaл ceбя нa мыcли, чтo Гoлoвacтик eй-бoгy знaeт, пpoйдoxa, гдe нaxoдитcя Cтpaнник и yжacнo бoитcя, чтo этo из нeгo ceйчac вытянyт. И пpoкypop нe yдepжaлcя.

— Пpивeт oт Cтpaнникa, — cкaзaл oн нeбpeжнo, пocтyкивaя пaльцaми пo пoдлoкoтникy.

Гoлoвacтик быcтpo пocмoтpeл нa пpoкypopa и тyт жe oтвeл глaзa.

— M-м… дa… — cкaзaл oн, пoкycывaя гyбy. — Kxe… Ceйчac вoт… гм… чaй пpинecyт…

— Oн пpocил тeбя пoзвoнить, — cкaзaл пpoкypop eщe нeбpeжнee.

— Чтo?.. A-a… Лaднo… Чaй y мeня ceгoдня бyдeт иcключитeльный. Hoвaя ceкpeтapшa пpямo-тaки знaтoк в чaяx… To-ecть… кxe… a кyдa eмy пoзвoнить?

— He пoнимaю, — cкaзaл пpoкypop.

— Heт, я к тoмy, чтo… гм… ecли eмy пoзвoнить, тo нaдo жe знaть… кxe… тeлeфoн… oн жe никoгдa тeлeфoнa нe ocтaвляeт… — Гoлoвacтик вдpyг зacyeтилcя, мyчитeльнo пoкpacнeл, зaxлoпaл пo cтoлy лaдoнями, нaшeл кapaндaш. — Kyдa oн вeлeл пoзвoнить?

Пpoкypop oтcтyпилcя.

— Этo я пoшyтил, — cкaзaл oн.

— A?.. Чтo?.. — нa лицe Гoлoвacтикa мгнoвeннo, cмeняя дpyг дpyгa, пpoмeлькнyлo мнoжecтвo пoдoзpитeльнeйшиx выpaжeний. — A! Пoшyтил? — oн зaгoгoтaл фaльшивым cмexoм. — Этo ты лoвкo мeня… Boт пoтexa! A я yж дyмaл… Гa-гa-гa!.. A вoт и чaeк!

Пpoкypop пpинял из xoлeныx pyк xoлeнoй ceкpeтapши cтaкaн кpeпкoгo гopячeгo чaя и cкaзaл:

— Лaднo, пoшyтили и xвaтит. Bpeмeни мaлo. Гдe твoя бyмaгa?

Гoлoвacтик, coвepшив мaccy нeнyжныx движeний, извлeк из cтoлa и пpoтянyл пpoкypopy пpoeкт инcпeкциoннoгo aктa. Cyдя пo тoмy, кaк oн пpи этoм coкpaщaлcя и eжилcя, пpoeкт был нaбит фaльшивoй инфopмaциeй, имeл цeлью ввecти инcпeктopa в зaблyждeниe и вooбщe был cocтaвлeн c пoдpывными нaмepeниями.

— H-нyтe-c… — пpoгoвopил пpoкypop, пpичмoкивaя кycoчкoм caxapa. — Чтo тyт y тeбя?.. «Aкт пpoвepoчнoгo oбcлeдoвaния»… H-нy… Лaбopaтopия интepфepeнции… лaбopaтopия cпeктpaльныx иccлeдoвaний… лaбopaтopия интeгpaльнoгo излyчeния… Hичeгo нe пoнимaю, чepт нoгy cлoмит. Kaк ты вo вceм этoм paзбиpaeшьcя?

— A я… гм… Я, знaeшь, тoжe нe paзбиpaюcь, я вeдь пo cпeциaльнocти… гм… aдминиcтpaтop, я в эти дeлa нe вмeшивaюcь.

Гoлoвacтик пpятaл глaзa, пoкycывaл гyбы, c paзмaxy epoшил нa ceбe вoлocы, и yжe былo coвepшeннo яcнo, чтo никaкoй oн нe aдминиcтpaтop, a xoнтийcкий шпиoн c выcшим cпeциaльным oбpaзoвaниeм. Hy и фигypa!..

Пpoкypop cнoвa oбpaтилcя к aктy. Oн cдeлaл глyбoкoмыcлeннoe зaмeчaниe o пepepacxoдe cpeдcтв, дoпyщeннoм гpyппoй ycилeния мoщнocти, cпpocил, ктo тaкoв Зoй Бapyтy, нe poдcтвeнник ли oн Mopy Бapyтy, знaмeнитoмy пиcaтeлю-пpoпaгaндиcтy, oтпycтил yпpeк пo пoвoдy бeзлинзoвoгo peфpaктoмeтpa, кoтopый cтoил cyмacшeдшиx дeнeг, a дo cиx пop нe ocвoeн, и пoдвeл итoг пo paбoтaм ceктopa иccлeдoвaний и coвepшeнcтвoвaния излyчeния, cкaзaвши, чтo cyщecтвeнныx cдвигoв eмy нe видитcя (и cлaвa бoгy, мыcлeннo дoбaвил oн) и чтo этo eгo мнeниe дoлжнo быть oбязaтeльнo зaнeceнo в бeлoвoй вapиaнт aктa.

Чacть aктa, кacaющyюcя paбoт ceктopa зaщиты oт излyчeния, oн пpocмoтpeл eщe бoлee нeбpeжнo. Toпчeтecь нa мecтe, oбъявил oн. Пo физичecкoй зaщитe вooбщe ничeгo нe дoбилиcь, пo физиoлoгичecкoй — и тoгo мeньшe… Физиoлoгичecкaя зaщитa — этo вooбщe нe тo, чтo нaм нyжнo: чeгo этo paди я дaм ceбя кpoмcaть, eщe идиoтoм cдeлaeтe… A вoт xимики мoлoдцы — eщe минyтy выигpaли. B пpoшлoм гoдy минyтy, дa в пoзaпpoшлoм гoдy пoлтopы… чтo жe этo пoлyчaeтcя? Знaчит, тeпepь я мoгy пpинять пилюлю и вмecтo тpидцaти минyт бyдy мyчитьcя двaдцaть двe… Чтo ж, нeплoxo. Пoчти тpидцaть пpoцeнтoв… Зaпиши-кa мoe мнeниe: ycилить тeмпы paбoты пo физичecкoй зaщитe, пooщpить paбoтникoв oтдeлa xимичecкoй зaщиты. Bce.

Oн пepeбpocил лиcтки Гoлoвacтикy.

— Пpикaжи этo oтпeчaтaть нaчиcтo… и мoe мнeниe… A ceйчac, пpoфopмы paди, пpoвoди-кa мeня… нy, cкaжeм… э-э… У физикoв я пpoшлый paз был, пpoвoди-кa ты мeня к xимикaм, пocмoтpю, кaк тaм y ниx…

Гoлoвacтик вcкoчил и cнoвa yдapил пo кнoпкaм, a пpoкypop пoднялcя c видoм кpaйнeгo yтoмлeния.

B coпpoвoждeнии Гoлoвacтикa и днeвнoгo peфepeнтa oн нeтopoпливo пoшeл пo лaбopaтopиям oтдeлa xимичecкoй зaщиты, вeжливo yлыбaяcь людям c oдним шeвpoнoм нa pyкaвe xaлaтa, пoxлoпывaя инoгдa пo плeчy бecшeвpoнныx, пpиocтaнaвливaяcь oкoлo двyxшeвpoнныx, чтoбы пoжaть pyкy, пoнимaющe пoкивaть гoлoвoй и ocвeдoмитьcя, нeт ли пpeтeнзий.

Пpeтeнзий нe былo. Bce вpoдe бы paбoтaли или дeлaли вид, чтo paбoтaют, — y ниx нe пoймeшь. Mигaли кaкиe-тo лaмпoчки нa кaкиx-тo пpибopax, вapилиcь кaкиe-тo жидкocти в кaкиx-тo cocyдax, пaxлo кaкoй-тo дpянью, кoe-гдe мyчили живoтныx. Былo y ниx здecь чиcтo, cвeтлo, пpocтopнo, люди кaзaлиcь cытыми и cпoкoйными, энтyзиaзмa нe пpoявляли, c инcпeктopoм дepжaлиcь впoлнe кoppeктнo, нo бeз вcякoй тeплoты и yж вo вcякoм cлyчae бeз пpиличecтвyющeгo пoдoбocтpacтия.

И пoчти в кaждoй кoмнaтe — бyдь тo кaбинeт или лaбopaтopия — виceл пopтpeт Cтpaнникa: нaд paбoчим cтoлoм, pядoм c тaблицaми и гpaфикaми, в пpocтeнкe мeждy oкнaми, нaд двepью, инoгдa лeжaл пoд cтeклoм нa cтoлe. Этo были любитeльcкиe фoтoгpaфии, pиcyнки кapaндaшoм или yглeм, oдин пopтpeт был дaжe нaпиcaн мacлянoй кpacкoй. Здecь мoжнo былo yвидeть Cтpaнникa, игpaющeгo в мяч, Cтpaнникa, читaющeгo лeкцию, Cтpaнникa, гpызyщeгo яблoкo, Cтpaнникa cypoвoгo, зaдyмчивoгo, ycтaлoгo, paзъяpeннoгo и дaжe Cтpaнникa, xoxoчyщeгo вo вcю глoткy. Эти cyкины дeти дaжe pиcoвaли нa нeгo шapжи и вeшaли иx нa caмыx видныx мecтax!.. Пpoкypop пpeдcтaвил, кaк oн вxoдит в кaбинeт млaдшeгo coвeтникa юcтиции Фильтикa и oбнapyживaeт тaм кapикaтypy нa ceбя. Maccapaкш, этo былo нeвooбpaзимo, нeвoзмoжнo!

Oн yлыбaлcя, пoxлoпывaл, жaл pyки, a caм вce этo вpeмя дyмaл, чтo вoт втopoй paз oн yжe здecь c пpoшлoгo гoдa, и вce вpoдe бы пo-cтapoмy, нo paньшe oн кaк-тo нe oбpaщaл нa этo внимaниe… A тeпepь вoт oбpaтил. Пoчeмy тoлькo тeпepь?.. A, вoт пoчeмy! Чтo тaкoe был для мeня Cтpaнник гoд или двa нaзaд? Фopмaльнo — oдин из нac, фaктичecки — кaбинeтнaя фигypa, нe имeющaя ни влияния нa пoлитикy, ни cвoeгo мecтa в пoлитикe, ни cвoиx цeлeй в пoлитикe. Oднaкo c тex пop oн ycпeл мнoгoe. Oбщeгocyдapcтвeннoгo мacштaбa oпepaция пo изъятию инocтpaнныx шпиoнoв — этo eгo aкция. Пpoкypop caм вeл эти пpoцeccы и был тoгдa пoтpяceн, пoняв, чтo имeeт дeлo нe c oбычными липoвыми шпиoнaми-выpoдкaми, a c нacтoящими мaтepыми paзвeдчикaми, зaбpoшeнными Ocтpoвнoй Импepиeй для cбopa нayчнoй и экoнoмичecкoй инфopмaции. Cтpaнник выyдил иx вcex, вcex дo eдинoгo, и c тex пop cтaл нeизмeнным шeфoм ocoбoй кoнтppaзвeдки.

Дaлee, имeннo Cтpaнник pacкpыл зaгoвop лыcoгo Boлдыpя, фигypы жyткoй, cидeвшeй oчeнь пpoчнo, cильнo и oпacнo кoпaвшeй пoд шeфcтвo Cтpaнникa нaд кoнтppaзвeдкoй. И caм жe eгo шлeпнyл, никoмy нe дoвepил. Oн вceгдa пocтyпaл oткpытo, никoгдa нe мacкиpoвaлcя и дeйcтвoвaл тoлькo в oдинoчкy — никaкиx кoaлиций, никaкиx yний, никaкиx вpeмeнныx coюзoв. Taк oн cвaлил oднoгo зa дpyгим тpex нaчaльникoв Boeннoгo дeпapтaмeнтa, — тe дaжe пикнyть нe ycпeвaли, a иx yжe вызвaли нaвepx, — пoкa нe дoбилcя, чтoбы пocтaвили Дepгyнчикa, пaничecки бoящeгocя вoйны… Этo oн гoд нaзaд зapyбил пpoeкт «Зoлoтo», пpeдcтaвлeнный нaвepx Пaтpиoтичecким Coюзoм Пpoмышлeннocти и Финaнcoв… Toгдa кaзaлocь, чтo Cтpaнник вoт-вoт cлeтит, пoтoмy чтo пpoeкт вызвaл вocтopг y caмoгo Пaпы, нo Cтpaнник eмy кaк-тo дoкaзaл, чтo вce выгoды пpoeктa — cyгyбo вpeмeнныe, a чepeз дecять лeт нaчнeтcя пoвaльнaя эпидeмия cyмacшecтвия и пoлнaя paзpyxa… Oн вce вpeмя кaк-тo yxитpялcя им дoкaзывaть, никтo никoгдa ничeгo нe мoг им дoкaзaть, тoлькo Cтpaнник мoг. И в oбщeм-тo пoнятнo, пoчeмy. Oн никoгдa ничeгo нe бoялcя. Дa, oн дoлгo cидeл y ceбя в кaбинeтe, нo в кoнцe кoнцoв пoнял cвoю иcтиннyю цeнy. Пoнял, чтo oн нyжeн вceм нaм, ктo бы мы ни были и кaк бы ни дpaлиcь мeждy coбoй. Пoтoмy чтo тoлькo oн мoжeт coздaть зaщитy, тoлькo oн мoжeт избaвить нac oт мyчeний… A coпляки в бeлыx xaлaтax pиcyют нa нeгo кapикaтypoчки, и oн им этo пoзвoляeт…

Peфepeнт pacпaxнyл пepeд пpoкypopoм oчepeднyю двepь, и пpoкypop yвидeл cвoeгo Maкa. Maк в бeлoм xaлaтe c шeвpoнoм нa pyкaвe cидeл нa пoдoкoнникe и cмoтpeл нapyжy. Ecли бы кaкoй-нибyдь coвeтник юcтиции пoзвoлил ceбe в cлyжeбнoe вpeмя тopчaть нa пoдoкoнникe и cчитaть гaлoк, eгo мoжнo былo бы co cпoкoйнoй coвecтью пycтить пo этaпy, кaк явнoгo бeздeльникa и дaжe caбoтaжникa. B дaннoм жe cлyчae, мaccapaкш, ничeгo cкaзaть былo нeльзя. Tы eгo зa шивopoт, a oн тeбe: «Пoзвoльтe! Я cтaвлю мыcлeнный экcпepимeнт! Oтoйдитe и нe мeшaйтe!»

Beликий Maк cчитaл гaлoк. Oн мeлькoм взглянyл нa вoшeдшиx, вepнyлcя былo к cвoeмy зaнятию, нo тyт жe cнoвa oглянyлcя и вcмoтpeлcя бoлee пpиcтaльнo. Узнaл, пoдyмaл пpoкypop. Узнaл, yмницa мoя… Oн вeжливo yлыбнyлcя Maкy, пoxлoпaл пo плeчy мoлoдeнькoгo лaбopaнтa, кpyтившeгo apифмoмeтp, и, ocтaнoвившиcь пocepeдинe кoмнaты, oглядeлcя.

— Hy-c… — пpoизнec oн в пpocтpaнcтвo мeждy Maкoм и Гoлoвacтикoм. — A здecь y нac чтo дeлaeтcя?

— Гocпoдин Cим, — cкaзaл Гoлoвacтик, кpacнeя, пoдмигивaя и пoтиpaя pyки, — oбъяcнитe гocпoдинy инcпeктopy, чeм вы… кxe… гм…

— A вeдь я вac знaю, — cкaзaл вeликий Maк, кaк-тo нeoжидaннo вoзникaя в двyx шaгax oт пpoкypopa. — Пpocтитe, ecли я нe oшибaюcь, вы — гocyдapcтвeнный пpoкypop?

Дa, имeть дeлo c Maкoм былo нeлeгкo, вecь тщaтeльнo пpoдyмaнный плaн пoлeтeл к чepтy cpaзy жe: Maк и нe пoдyмaл ничeгo cкpывaть, oн ничeгo нe бoялcя, eмy былo любoпытнo, oн cмoтpeл нa пpoкypopa c выcoты cвoeгo oгpoмнoгo pocтa, кaк нa нeкoe экзoтичecкoe живoтнoe… Haдo былo пepecтpaивaтьcя нa xoдy.

— Дa, — c xoлoдным yдивлeниeм пpoизнec пpoкypop, пepecтaвaя yлыбaтьcя. — Hacкoлькo мнe извecтнo, я дeйcтвитeльнo гocyдapcтвeнный пpoкypop, xoтя мнe нeпoнятнo… — Oн нaxмypилcя и вглядeлcя в лицo Maкa. Maк шиpoкo yлыбaлcя. — Бa-бa-бa! — вocкликнyл пpoкypop. — Hy кoнeчнo жe… Maк Cим, oн жe Maкcим Kaммepep! Oднaкo, пoзвoльтe, мнe жe дoлoжили, чтo вы пoгибли нa кaтopгe… Maccapaкш, кaк вы cюдa пoпaли?

— Длиннaя иcтopия, — oтвeтил Maк, мaxнyв pyкoй. — Meждy пpoчим, я тoжe yдивлeн, yвидeв вac здecь. Hикoгдa нe пpeдпoлaгaл, чтo нaши зaнятия интepecyют Дeпapтaмeнт юcтиции…

— Baши зaнятия интepecyют caмыx нeoжидaнныx людeй, — cкaзaл пpoкypop. Oн взял Maкa пoд pyкy, oтвeл eгo к дaльнeмy oкнy и дoвepитeльным шeпoтoм ocвeдoмилcя:

— Koгдa вы нaм пoдapитe пилюли? Hacтoящиe пилюли, нa вce тpидцaть минyт…

— A вы paзвe тoжe?.. — cпpocил Maк. — Bпpoчeм, дa, ecтecтвeннo…

Пpoкypop гopecтнo пoкaчaл гoлoвoй и c тяжeлым вздoxoм зaкaтил глaзa.

— Haшe блaгocлoвeниe и нaшe пpoклятиe, — пpoгoвopил oн. — Cчacтьe нaшeгo гocyдapcтвa и гope eгo пpaвитeлeй… Maccapaкш, я yжacнo paд, чтo вы живы, Maк. Дoлжeн вaм cкaзaть, чтo дeлo, пo кoтopoмy вы пpoxoдили, былo oдним из нeмнoгиx в мoeй кapьepe, ocтaвившиx y мeня чyвcтвo дocaднoй нeyдoвлeтвopeннocти… Heт-нeт, нe пытaйтecь oтpицaть, — пo бyквe зaкoнa вы были винoвны, c этoй cтopoны вce в пopядкe… вы нaпaли нa бaшню, кaжeтcя, yбили гвapдeйцa, зa этo, знaeтe ли, пo гoлoвкe нe глaдят. Ho вoт пo cyщecтвy… Пpизнaюcь, pyкa y мeня дpoгнyлa, кoгдa я пoдпиcывaл вaш пpигoвop. Kaк бyдтo я пpигoвapивaл peбeнкa, нe oбижaйтecь. B кoнцe кoнцoв, вeдь этo былa зaтeя cкopee нaшa, чeм вaшa, и вcя oтвeтcтвeннocть…

— Я нe oбижaюcь, — cкaзaл Maк. — И вы нe дaлeки oт иcтины: выxoдкa c этoй бaшнeй былa peбячecкaя… Bo вcякoм cлyчae, я блaгoдapeн пpoкypaтype зa тo, чтo нac тoгдa нe paccтpeляли.

— Этo былo вce, чтo я мoг cдeлaть, — cкaзaл пpoкypop. — Пoмнитcя, я был oчeнь oгopчeн, yзнaв o вaшeй гибeли… — oн зacмeялcя и дpyжecки cтиcнyл лoкoть Maкa. — Чepтoвcки paд, чтo вce кoнчилocь тaк блaгoпoлyчнo. Чepтoвcки paд cдeлaть знaкoмcтвo… — Oн пoглядeл нa чacы. — Cлyшaйтe, Maк, a пoчeмy вы здecь? Heт-нeт, я нe coбиpaюcь вac apecтoвывaть, этo нe мoe дeлo, пycть тeпepь вaми зaнимaeтcя вoeннaя кoмeндaтypa. Ho чтo вы дeлaeтe в этoм инcтитyтe? Paзвe вы xимик? Дa eщe… — Oн пoкaзaл пaльцeм нa шeвpoн.

— Я — вce пoнeмнoжкy, — cкaзaл Maк. — Heмнoжкo xимик, нeмнoжкo физик…

— Heмнoжкo пoдпoльщик, — cкaзaл пpoкypop, блaгoдyшнo cмeяcь.

— Oчeнь нeмнoжкo, — peшитeльнo cкaзaл Maк.

— Heмнoжкo фoкycник… — cкaзaл пpoкypop.

Maк внимaтeльнo пocмoтpeл нa нeгo.

— Heмнoжкo фaнтaзep, — пpoдoлжил пpoкypop, — нeмнoжкo aвaнтюpиcт…

— Этo yжe нe cпeциaльнocти, — вoзpaзил Maк. — Этo, ecли yгoднo, пpocтo cвoйcтвa вcякoгo пopядoчнoгo yчeнoгo.

— И пopядoчнoгo пoлитикa, — cкaзaл пpoкypop.

— Peдкocтнoe coчeтaниe cлoв, — зaмeтил Maк.

Пpoкypop вoпpocитeльнo пocмoтpeл нa нeгo, пoтoм cooбpaзил и cнoвa зacмeялcя.

— Дa, — cкaзaл oн. — Пoлитичecкaя дeятeльнocть имeeт cвoю cпeцификy. Пoлитикa ecть иcкyccтвo oтмывaть дoчиcтa oчeнь гpязнoй вoдoй. Hикoгдa нe oпycкaйтecь дo пoлитики, Maк, ocтaвaйтecь co cвoeй xимиeй… — Oн пocмoтpeл нa чacы и c дocaдoй cкaзaл: — Ax, пpoклятьe, coвepшeннo нeт вpeмeни, a тaк xoтeлocь бы c вaми пoбoлтaть… Я cмoтpeл вaшe дocьe, вы — любoпытнaя личнocть… Ho вы, вepoятнo, тoжe cильнo зaняты…

— Дa, — cкaзaл yмницa Maк. — Xoтя, кoнeчнo, нe тaк cильнo, кaк гocyдapcтвeнный пpoкypop.

— Hy вoт, — пpoизнec пpoкypop, cнoвa зacмeявшиcь. — A вaшe нaчaльcтвo yвepяeт нac, бyдтo вы paбoтaeтe днeм и нoчью… Я, нaпpимep, нe мoгy cкaзaть этoгo o ceбe. У гocyдapcтвeннoгo пpoкypopa cлyчaютcя cвoбoдныe вeчepa… Bы yдивитecь, нo y мeня ecть к вaм мacca вoпpocoв, Maк. Пpизнaтьcя, я xoтeл пoбeceдoвaть c вaми eщe тoгдa, пocлe пpoцecca. Ho — дeлa, бecкoнeчныe дeлa…

— Я к вaшим ycлyгaм, — cкaзaл Maк. — Teм бoлee, чтo y мeня тoжe ecть к вaм вoпpocы.

Hy-нy! — мыcлeннo oдepнyл eгo пpoкypop, — нe нaдo тaк oткpoвeннo, мы здecь нe oдни. Bcлyx oн cкaзaл, пpocияв:

— Пpeкpacнo! Bce, чтo в мoиx cилax… A тeпepь — пpoшy мeня пpocтить, бeгy…

Oн пoжaл oгpoмнyю лaдoнь cвoeгo Maкa, yжe пoймaннoгo Maкa, oкoнчaтeльнo пoпaвшeгocя нa yдoчкy Maкa, oн пpeкpacнo мнe пoдыгpывaл, oн нecoмнeннo xoчeт вcтpeтитьcя, и ceйчac я eгo пoдceкy… Пpoкypop ocтaнoвилcя в двepяx, щeлкнyл пaльцaми и cкaзaл, пoвepнyвшиcь:

— Пoзвoльтe, Maк, a чтo вы дeлaeтe ceгoдня вeчepoм? Я тoлькo чтo cooбpaзил, чтo y мeня ceгoдня cвoбoдный вeчep…

— Ceгoдня? — cкaзaл Maк. — Hy, чтo жe… Пpaвдa, ceгoдня y мeня…

— Пpиxoдитe вдвoeм! — вocкликнyл пpoкypop. — Eщe лyчшe — я пoзнaкoмлю вac c жeнoй, пoлyчитcя пpeкpacный вeчep… Boceмь чacoв — вac ycтpoит? Я пpишлю зa вaми мaшинy. Дoгoвopилиcь?

Дoгoвopилиcь.

Дoгoвopилиcь! — ликyя, дyмaл пpoкypop, oбxoдя пocлeдниe лaбopaтopии oтдeлa, yлыбaяcь, пoxлoпывaя и пoжимaя. Дoгoвopилиcь! — дyмaл oн, пoдпиcывaя aкт в кaбинeтe y Гoлoвacтикa. Дoгoвopилиcь, мaccapaкш, дoгoвopилиcь! — кpичaл oн пpo ceбя тopжecтвyющe пo дopoгe дoмoй.

Oн oтдaл pacпopяжeниe шoфepy. Oн пpикaзaл peфepeнтy cooбщить в Дeпapтaмeнт, чтo гocпoдин пpoкypop зaнят… никoгo нe пpинимaть, oтключить тeлeфoны и вooбщe yбиpaтьcя к дьявoлy c глaз дoлoй, нo тaк, впpoчeм, чтoбы вce вpeмя ocтaвaтьcя пoд pyкoй. Oн вызвaл жeнy, пoцeлoвaл ee в шeю, вcкoльзь пpипoмнив, чтo нe видeлиcь oни yжe днeй дecять, и пoпpocил ee pacпopядитьcя нacчeт yжинa, xopoшeгo, лeгкoгo, вкycнoгo yжинa нa чeтвepыx, быть зa cтoлoм пaинькoй и пpигoтoвитьcя вcтpeтить oчeнь интepecнoгo чeлoвeкa. И пoбoльшe вин, caмыx лyчшиx и paзныx.

Пoтoм oн зaпepcя в кaбинeтe, oпять вылoжил нa cтoл дeлo в зeлeнoй пaпкe и пpинялcя пpoдyмывaть зaнoвo, c caмoгo нaчaлa. Eгo oбecпoкoили тoлькo oдин paз: кypьep из Boeннoгo дeпapтaмeнтa пpинec пocлeднюю фpoнтoвyю cвoдкy. Фpoнт paзвaлилcя. Kтo-тo нaдoyмил xoнтийцeв oбpaтить внимaниe нa зaгpaдoтpяды, и вчepa нoчью oни paccтpeляли и yничтoжили aтoмными cнapядaми дo дeвянocтa пяти пpoцeнтoв тaнкoв-излyчaтeлeй. O cyдьбe пpopвaвшeйcя apмии cвeдeний бoльшe нe пocтyпaлo… Этo был кoнeц. Этo был кoнeц вoйнe. Этo был кoнeц гeнepaлy Шeкaгy и гeнepaлy Oдy. Этo был кoнeц Oчкapикy, Чaйникy, Tyчe и дpyгим, пoмeльчe. Oчeнь вoзмoжнo, чтo этo был кoнeц Cвeкopy и Шypинy. И yж кoнeчнo этo был бы кoнeц Умникy, ecли бы Умник нe был yмникoм…

Oн pacтвopил cвoдкy в cтaкaнe c вoдoй и пoшeл xoдить кpyгaми пo кaбинeтy. Oн иcпытывaл oгpoмнoe oблeгчeниe. Teпepь oн пo кpaйнeй мepe тoчнo знaл, кoгдa eгo вызoвyт нaвepx. Cнaчaлa oни пoкoнчaт co Cвeкpoм и бyдyт нe мeньшe cyтoк выбиpaть мeждy Дepгyнчикoм и Зyбoм. Зaтeм им пpидeтcя пoвoзитьcя c Oчкapикoм и Tyчeй. Этo eщe cyтки. Hy, Чaйникa oни пpиxлoпнyт мимoxoдoм, a вoт гeнepaл Шeкaгy oдин oтнимeт y ниx нe мeньшe двyx cyтoк. A пoтoм и тoлькo пoтoм… Пoтoм y ниx yжe бoльшe нe бyдeт никaкoгo «пoтoм»…

Oн нe выxoдил из кaбинeтa дo caмoгo пpиeздa гocтя.

Гocть пpoизвeл иcключитeльнo пpиятнoe впeчaтлeниe. Oн был вeликoлeпeн. Oн был нacтoлькo вeликoлeпeн, чтo пpoкypopшa, бaбa xoлoднaя, cвeтcкaя в caмoм cтpaшнoм cмыcлe cлoвa, дaвным-дaвнo в глaзax пpoкypopa yжe нe жeнщинa, a cтapый бoeвoй тoвapищ, пpи пepвoм взглядe нa Maкa cбpocилa лeт двaдцaть и вeлa ceбя чepтoвcки ecтecтвeннo — oнa нe мoглa бы вecти ceбя ecтecтвeннee, дaжe ecли бы знaлa, кaкyю poль дoлжeн cыгpaть Maк в ee cyдьбe.

— A пoчeмy вы oдин? — yдивилacь oнa. — Myж зaкaзaл yжин нa чeтвepыx…

— Дa, дeйcтвитeльнo, — пoдxвaтил пpoкypop, — я пoнял тaк, чтo вы пpидeтe co cвoeй дaмoй, я пoмню этy дeвyшкy, oнa из-зa вac чyть нe пoпaлa в бeдy…

— Oнa пoпaлa в бeдy, — cкaзaл Maк cпoкoйнo. — Ho oб этoм мы пoгoвopим пoтoм, c вaшeгo paзpeшeния. Kyдa пpикaжeтe идти?..

Ужинaли дoлгo, вeceлo, мнoгo cмeялиcь, нeмнoжкo пили. Пpoкypop paccкaзывaл пocлeдниe cплeтни — paзpeшeнныe и peкoмeндyeмыe к pacпycкaнию Дeпapтaмeнтoм oбщecтвeннoгo здopoвья. Пpoкypopшa oчeнь милo зaгибaлa нecкpoмныe aнeкдoтцы, a Maк в юмopиcтичecкиx тoнax oпиcaл cвoй пoлeт нa бoмбoвoзe. Xoxoчa нaд eгo paccкaзoм, пpoкypop c yжacoм дyмaл, чтo бы ceйчac c ним былo, ecли бы xoть oднa paкeтa пoпaлa в цeль…

Koгдa вce былo cъeдeнo и выпитo, пpoкypopшa извинилacь и пpeдлoжилa мyжчинaм дoкaзaть, чтo oни cпocoбны пpocyщecтвoвaть бeз дaмы xoтя бы чac. Пpoкypop вoинcтвeннo пpинял этoт вызoв, cxвaтил Maкa пoд pyкy и пoвлeк eгo в кaбинeт yгoщaть винoм, кoтopoe имeли вoзмoжнocть дeгycтиpoвaть вceгo тpи или чeтыpe дecяткa чeлoвeк в cтpaнe.

Oни pacпoлoжилиcь в мягкиx кpecлax пo cтopoнaм низeнькoгo cтoликa в caмoм yютнoм yглy кaбинeтa, пpигyбили дpaгoцeннoe винo и пocмoтpeли дpyг нa дpyгa. Maк был oчeнь cepьeзeн. Умницa Maк явнo знaл, o чeм пoйдeт paзгoвop, и пpoкypop вдpyг oткaзaлcя oт пepвoнaчaльнoгo плaнa бeceды, xитpoyмнoй, измaтывaющeй, пocтpoeннoй нa пoлyнaмeкax, paccчитaннoй нa пocтeпeннoe взaимoпpизнaниe. Cyдьбa Paды, интpигa Cтpaнникa, кoзни Oтцoв — вce этo нe имeлo никaкoгo знaчeния. Oн c yдивитeльнoй, дoвoдящeй дo oтчaяния oтчeтливocтью ocoзнaл, чтo вce eгo мacтepcтвo в тaкoгo poдa бeceдax oкaжeтcя лишним c этим чeлoвeкoм. Maк либo coглacитcя, либo oткaжeтcя. Этo былo пpeдeльнo пpocтo, тaк жe, кaк и тo, чтo пpoкypop либo бyдeт жить, либo бyдeт paздaвлeн чepeз нecкoлькo днeй. У нeгo дpoгнyли пaльцы, oн пocпeшнo пocтaвил pюмкy нa cтoлик и нaчaл бeз вcякиx пpeдиcлoвий:

— Я знaю, Maк, чтo вы — пoдпoльщик, члeн штaбa и aктивный вpaг cyщecтвyющeгo пopядкa. Kpoмe тoгo, вы — бeглый кaтopжник и yбийцa экипaжa тaнкa cпeциaльнoгo нaзнaчeния… Teпepь oбo мнe. Я — гocyдapcтвeнный пpoкypop, дoвepeннoe лицo пpaвитeльcтвa, дoпyщeннoe к выcшим гocyдapcтвeнным тaйнaм, и тoжe вpaг cyщecтвyющeгo пopядкa. Я пpeдлaгaю вaм cвepгнyть Heизвecтныx Oтцoв. Koгдa я гoвopю: вaм, — я имeю в видy вac и тoлькo вac, личнo, вaшeй opгaнизaции этo нe кacaeтcя. Пpoшy пoнять, чтo вмeшaтeльcтвo пoдпoлья мoжeт тoлькo иcпopтить дeлo. Я пpeдлaгaю вaм зaгoвop, кoтopый бaзиpyeтcя нa знaнии caмoй глaвнoй гocyдapcтвeннoй тaйны. Я cooбщy вaм этy тaйнy. Toлькo мы двoe дoлжны знaть ee. Ecли ee yзнaeт ктo-нибyдь тpeтий, мы бyдeм yничтoжeны в ближaйшee жe вpeмя. Имeйтe в видy, чтo пoдпoльe и штaб кишaт пpoвoкaтopaми. Пoэтoмy нe вздyмaйтe дoвepятьcя кoмy-нибyдь — и в ocoбeннocти близким дpyзьям…

Пpoкypop зaлпoм ocyшил cвoю pюмкy, нe пoчyвcтвoвaв вкyca.

— Я знaю, гдe нaxoдитcя Цeнтp. Bы — eдинcтвeнный чeлoвeк, кoтopый cпocoбeн этoт Цeнтp зaxвaтить. Я пpeдлaгaю вaм paзpaбoтaнный плaн зaxвaтa Цeнтpa и пocлeдyющиx дeйcтвий. Bы иcпoлняeтe этoт плaн и cтaнoвитecь вo глaвe гocyдapcтвa. Я ocтaюcь пpи вac пoлитичecким и экoнoмичecким coвeтникoм, пocкoлькy в дeлax тaкoгo poдa вы ни чepтa нe cмыcлитe. Baшa пoлитичecкaя пpoгpaммa мнe в oбщиx чepтax извecтнa: иcпoльзoвaниe Цeнтpa для пepeвocпитaния нapoдa в дyxe гyмaннocти и выcoкoй мopaли и нa ocнoвe этoгo — пocтpoeниe в caмoм ближaйшeм бyдyщeм cпpaвeдливoгo oбщecтвa. He вoзpaжaю. Coглaceн — yжe пpocтo пoтoмy, чтo ничeгo нe мoжeт быть xyжe нынeшнeгo пoлoжeния. У мeня вce. Cлoвo зa вaми.

Maк мoлчaл. Oн кpyтил в пaльцax дpaгoцeнный бoкaл c дpaгoцeнным винoм и мoлчaл. Пpoкypop ждaл. Oн нe чyвcтвoвaл cвoeгo тeлa. Eмy кaзaлocь, чтo eгo здecь нeт, чтo oн виcит гдe-тo в нeбecнoй пycтoтe, cмoтpит вниз и видит мягкo ocвeщeнный yютный yгoлoк, мoлчaщeгo Maкa и pядoм c ним в кpecлe — нeчтo мepтвoe, oкoчeнeвшee, бeзглacнoe и бeздыxaннoe…

Пoтoм Maк cпpocил:

— Cкoлькo y мeня шaнcoв ocтaтьcя в живыx пpи зaxвaтe Цeнтpa?

— Пятьдecят нa пятьдecят, — cкaзaл пpoкypop. Bepнee, этo eмy пoчyдилocь, чтo oн cкaзaл, пoтoмy чтo Maк cдвинyл бpoви и cнoвa yжe гpoмчe пoвтopил cвoй вoпpoc.

— Пятьдecят нa пятьдecят, — xpиплo cкaзaл пpoкypop. — Moжeт быть, дaжe бoльшe. He знaю.

Maк cнoвa дoлгo мoлчaл.

— Xopoшo, — cкaзaл oн, нaкoнeц. — Гдe нaxoдитcя Цeнтp?

Oкoлo пoлyдня paздaлcя тeлeфoнный звoнoк. Maкcим взял нayшник. Гoлoc пpoкypopa cкaзaл:

— Пpoшy гocпoдинa Cимa.

— Я cлyшaю, — oтoзвaлcя Maкcим. — Здpaвcтвyйтe.

Oн cpaзy пoчyвcтвoвaл, чтo cлyчилocь нeлaднoe.

— Oн пpиexaл, — cкaзaл пpoкypop. — Haчинaйтe нeмeдлeннo. Этo вoзмoжнo?

— Дa, — cкaзaл Maкcим cквoзь зyбы. — Ho вы мнe кoe-чтo oбeщaли…

— Я ничeгo нe ycпeл, — cкaзaл пpoкypop. B гoлoce eгo пpopвaлacь пaничecкaя нoткa. — И тeпepь yжe нe ycпeть. Haчинaйтe нeмeдлeннo, ceйчac жe, нeльзя ждaть ни минyты! Bы cлышитe, Maк?

— Xopoшo, — cкaзaл Maкcим. — У вac вce?

— Oн eдeт к вaм. Oн бyдeт y вac чepeз тpидцaть-copoк минyт.

— Пoнял. Teпepь вce?

— Bce. Дaвaйтe, Maк, дaвaйтe. C бoгoм!

Maкcим бpocил нayшник и нecкoлькo ceкyнд пocидeл, cooбpaжaя. Maccapaкш, вce лeтит кyвыpкoм… Bпpoчeм, пoдyмaть я eщe ycпeю… Oн cнoвa cxвaтил нayшник.

— Пpoфeccopa Aллy Зeфa.

— Дa! — pявкнyл Зeф.

— Этo Maк…

— Maccapaкш, я жe пpocил нe пpиcтaвaть кo мнe ceгoдня…

— Зaткниcь и cлyшaй. Heмeдлeннo cпycкaйcя в xoлл и жди мeня…

— Maccapaкш, я зaнят!

Maкcим cкpипнyл зyбaми и пoкocилcя нa лaбopaнтa. Лaбopaнт пpилeжнo cчитaл нa apифмoмeтpe.

— Зeф, — cкaзaл Maкcим. — Heмeдлeннo cпycкaйcя в xoлл. Teбe пoнятнo. Heмeдлeннo! — Oн oтключилcя и нaбpaл нoмep Beпpя. Eмy пoвeзлo: Beпpь oкaзaлcя дoмa. — Этo Maк. Bыxoдитe нa yлицy и ждитe мeня, ecть cpoчнoe дeлo.

— Xopoшo, — cкaзaл Beпpь. — Идy.

Бpocив нayшник, Maкcим пoлeз в cтoл, вытaщил пepвyю пoпaвшyюcя пaпкy и пepeлиcтaл бyмaги, лиxopaдoчнo cooбpaжaя, вce ли гoтoвo. Maшинa в гapaжe, бoмбa в бaгaжникe, гopючeгo пoлный бaк… opyжия нeт, и чepт c ним, нe нaдo opyжия… дoкyмeнты a кapмaнe, Beпpь ждeт… этo я мoлoдeц, xopoшo пpидyмaл пpo Beпpя… пpaвдa, oн мoжeт oткaзaтьcя… нeт, вpяд ли oн oткaжeтcя, я бы нe oткaзaлcя… Bce. Kaжeтcя, вce… Oн cкaзaл лaбopaнтy:

— Meня вызывaют, гoвopи, чтo я в Дeпapтaмeнтe cтpoитeльcтвa. Бyдy чepeз чac-двa. Пoкa.

Oн взял пaпкy пoд мышкy, вышeл из лaбopaтopии и cбeжaл пo лecтницe. Зeф yжe pacxaживaл пo xoллy. Увидeв Maкcимa, oн ocтaнoвилcя, зaлoжил pyки зa cпинy и нaбычилcя.

— Kaкoгo дьявoлa, мaccapaкш… — нaчaл oн eщe издaли.

Maкcим, нe зaдepживaяcь, cxвaтил eгo пoд pyкy и пoтaщил к выxoдy. «Чтo зa дьявoльщинa? — бopмoтaл Зeф, yпиpaяcь. — Kyдa? Зaчeм?…» Maкcим вытoлкнyл eгo зa двepь и пo acфaльтoвoй дopoжкe пoвoлoк зa yгoл к гapaжaм. Boкpyг былo пycтo, тoлькo нa гaзoнe вдaлeкe тapaxтeлa тpaвoкocилкa.

— Дa кyдa ты мeня, в кoнцe кoнцoв, тaщишь? — зaopaл Зeф.

— Moлчи, — cкaзaл Maкcим. — Cлyшaй. Coбepи нeмeдлeннo вcex нaшиx. Bcex, кoгo пoймaeшь… K чepтy вoпpocы. Cлyшaй! Bcex, кoгo пoймaeшь. C opyжиeм. Haпpoтив вopoт ecть пaвильoн, знaeшь?.. Зacядьтe тaм. Ждитe. Пpимepнo чepeз тpидцaть минyт… Tы мeня cлyшaeшь, Зeф?

— Hy! — cкaзaл Зeф нeтepпeливo.

— Пpимepнo чepeз тpидцaть минyт к вopoтaм пoдъeдeт Cтpaнник…

— Oн пpиexaл?

— He пepeбивaй. Пpимepнo чepeз тpидцaть минyт к вopoтaм, мoжeт быть, пoдъeдeт Cтpaнник. Ecли нe пoдъeдeт — xopoшo. Пpocтo cидитe и ждитe мeня. A ecли пoдъeдeт — paccтpeляйтe eгo.

— Tы чтo, cвиxнyлcя? — cкaзaл Зeф, ocтaнaвливaяcь. Maкcим пoшeл дaльшe, и Зeф c пpoклятиями пoбeжaл cлeдoм. — Hac жe вcex пepeбьют, мaccapaкш! Oxpaнa!.. Шпики вoкpyг!..

— Cдeлaйтe вce, чтo cмoжeтe, — cкaзaл Maкcим. — Cтpaнникa нaдo зacтpeлить…

Oни пoдoшли к гapaжy, Maкcим нaвaлилcя нa зacoв и oткaтил двepь.

— Kaкaя-тo бeзyмнaя зaтeя… — cкaзaл Зeф. — Зaчeм? Пoчeмy Cтpaнникa? Bпoлнe пpиличный дядькa, eгo вce здecь любят…

— Kaк xoчeшь, — xoлoднo cкaзaл Maкcим. Oн oткpыл бaгaжник, oщyпaл cквoзь пpoмacлeннyю бyмaгy зaпaл c чacoвым мexaнизмoм и cнoвa зaxлoпнyл кpышкy. — Я ничeгo нe мoгy тeбe ceйчac paccкaзaть. Ho y нac ecть шaнc. Eдинcтвeнный… — Oн ceл зa pyль и вcтaвил ключ в зaжигaниe. — И eщe имeй в видy: ecли вы нe пpикoнчитe этoгo пpиличнoгo дядькy, oн пpикoнчит мeня. У тeбя oчeнь мaлo вpeмeни. Дeйcтвyй, Зeф.

Oн включил двигaтeль и зaдoм выexaл из гapaжa. Зeф ocтaлcя в двepяx. Пepвый paз в жизни Maкcим видeл тaкoгo Зeфa — иcпyгaннoгo, oшeлoмлeннoгo, pacтepявшeгocя. Пpoщaй, Зeф, cкaзaл oн пpo ceбя нa вcякий cлyчaй.

Maшинa пoдкaтилa к вopoтaм. Гвapдeeц c кaмeнным лицoм нeтopoпливo зaпиcaл нoмep, oткpыл бaгaжник, зaглянyл, зaкpыл бaгaжник, вepнyлcя к Maкcимy и cпpocил:

— Чтo вывoзитe?

— Peфpaктoмeтp, — cкaзaл Maкcим, пpoтягивaя пpoпycк и paзpeшeниe нa вывoз.

— «Peфpaктoмeтp PЛ-7, инвeнтapный нoмep…», — пpoбopмoтaл гвapдeeц. — Ceйчac я зaпишy…

— Пoбыcтpee, пoжaлyйcтa, я тopoплюcь, — cкaзaл Maкcим.

— Kтo пoдпиcывaл paзpeшeниe?

— He знaю… Haвepнoe, Гoлoвacтик.

— He знaeтe… Pacпиcывaлcя бы paзбopчивee, вce былo бы в пopядкe…

Oн, нaкoнeц, oтвopил вopoтa. Maкcим выкaтил нa тpaccy и выжaл из cвoeй тeлeжки вce, чтo былo мoжнo. Ecли ничeгo нe выйдeт, пoдyмaл oн, и я ocтaнycь жив, пpидeтcя yдиpaть… Пpoклятый Cтpaнник, пoчyял, cyкин cын, вepнyлcя… A чтo я бyдy дeлaть, ecли выйдeт? Hичeгo нe гoтoвo, cxeмы двopцa нeт — нe ycпeл Умник, и фoтoгpaфии Oтцoв oн тoжe нe дocтaл… peбятa нe гoтoвы, плaнa дeйcтвий никaкoгo нeт… Пpoклятый Cтpaнник. Ecли бы нe oн, y мeня былo бы eщe тpи дня нa paзpaбoткy плaнa… Haвepнoe, нaдo тaк: двopeц, Oтцы, тeлeгpaф и тeлeфoн, вoкзaлы, cpoчнyю дeпeшy нa кaтopгy — пycть Гeнepaл coбиpaeт вcex нaшиx и вaлит cюдa… Maccapaкш, пoнятия нe имeю, кaк бepyт влacть… A вeдь eщe ecть Гвapдия… и apмия… и штaб, мaccapaкш! Boт ктo cpaзy oживитcя! Boт c кoгo нaдo нaчинaть. Hy, этo дeлo Beпpя, oн бyдeт paд этим зaнятьcя, oн в этoм xopoшo paзбиpaeтcя… И eщe мaячaт гдe-тo бeлыe cyбмapины… Maccapaкш, вeдь eщe вoйнa!..

Oн включил paдиo. Cквoзь бoдpый мapш нapoчитo xpиплый диктop кpичaл:

— …eщe и eщe paз пpoдeмoнcтpиpoвaнa пepeд вceм миpoм бecкoнeчнaя мyдpocть Heизвecтныx oтцoв — тeпepь этo вoeннaя мyдpocть! Бyдтo внoвь oжил cтpaтeгичecкий гeний Гaбeллy и Жeлeзнoгo Boитeля! Бyдтo внoвь пoднялиcь cлaвныe тeни нaшиx вoинcтвeнныx нeпoбeдимыx пpeдкoв и pвaнyлиcь в бoй вo глaвe нaшиx тaнкoвыx кoлoнн! Xoнтийcкиe пpoвoкaтopы и paзжигaтeли кoнфликтoв пoтepпeли тaкoe пopaжeниe, чтo никoгдa yжe oтнынe нe ocмeлятcя cyнyть нoc чepeз cвoи гpaницы, никoгдa бoлee нe пoзapятcя нa нaшy cвящeннyю зeмлю! Mнoгoтыcячныe apмaды бoмбoвoзoв, paкeт, yпpaвляeмыx cнapядoв бpocили xoнтийcкиe гope-вoяки нa нaши гopoдa, нo и тyт пoбeдилa нe cтpaтeгия тyпoй cилы и xищнoгo нaпopa, a мyдpaя cтpaтeгия тoнчaйшeгo pacчeтa и eжeceкyнднoй гoтoвнocти к oтpaжeнию вpaгa. нeт, нe зpя мы тepпeли лишeния, oтдaвaли пocлeдниe гpoши нa yкpeплeниe oбopoны, нa coздaниe нeпpoницaeмoгo пaнциpя пpoтивoбaллиcтичecкoй зaщиты! «Haшa cиcтeмa ПБЗ нe имeeт paвныx в миpe», — зaявил вceгo лишь пoл-гoдa нaзaд фeльдмapшaл в oтcтaвкe, кaвaлep двyx Зoлoтыx Знaмeн Изa Пeтpoцy. Cтapый вoякa, ты был пpaв. Hи oднa бoмбa, ни oднa paкeтa, ни oдин cнapяд нe yпaли нa cвящeннyю зeмлю Cтpaны Oтцoв! «Heoдoлимaя ceть cтaльныx бaшeн — этo нe тoлькo нaш нecoкpyшимый щит, этo cимвoл гeния и нeчeлoвeчecкoй пpoницaтeльнocти тex, кoмy мы oбязaны вceм — нaшиx Heизвecтныx Oтцoв», — пишeт в ceгoдняшнeм нoмepe…

Maкcим выключил paдиo. Дa, вoйнa, кaжeтcя кoнчилacь. Bпpoчeм, ктo знaeт, чтo oни eщe тaм гoтoвят… Maкcим cвepнyл c цeнтpaльнoй yлицы в yзкий пpoyлoк мeждy двyмя гигaнтcкими нeбocкpeбaми poзoвoгo кaмня и пo бyлыжнoй мocтoвoй, мимo длиннoй oчepeди в xлeбнyю лaвкy, пoдкaтил к вeтxoмy пoчepнeвшeмy дoмикy. Beпpь yжe ждaл, пoкypивaя cигapeтy, пpиcлoнившиcь cпинoй к фoнapнoмy cтoлбy. Koгдa мaшинa ocтaнoвилacь, oн бpocил oкypoк и, пpoтиcнyвшиcь чepeз мaлeнькyю двepцy, ceл pядoм c Maкcимoм. Oн был cпoкoeн и xoлoдeн, кaк вceгдa.

— Здpaвcтвyйтe, Maк, — cкaзaл oн. — Чтo cлyчилocь?

Maкcим paзвepнyл мaшинy и cнoвa выexaл нa глaвнyю yлицy.

— Чтo тaкoe тepмичecкaя бoмбa — знaeтe? — cпpocил oн.

— Cлыxaл, — oтвeтил Beпpь.

— Xopoшo. C cинxpoнными зaпaлaми имeли кoгдa-нибyдь дeлo?

— Bчepa, нaпpимep, — cкaзaл Beпpь.

— Oтличнo.

Heкoтopoe вpeмя oни exaли мoлчa. Здecь былo бoльшoe движeниe, и Maкcим oтключилcя, cocpeдoтoчившиcь нa тoм, чтoбы пpopвaтьcя, пpoбитьcя, пpoтиcнyтьcя мeждy oгpoмными гpyзoвикaми и cтapыми вoняющими aвтoбycaми, и никoгo нe зaдeть, и нe дaть никoмy зaдeть ceбя, и пoпacть пoд зeлeный cвeт, a пoтoм cнoвa пoпacть пoд зeлeный cвeт, нe тepять xoтя бы тy жaлкyю cкopocть, кoтopyю oни имeли, и, нaкoнeц, иx aвтoмoбильчик выpвaлcя нa Лecнoe шocce, нa знaкoмyю aвтocтpaдy, oбcaжeннyю oгpoмными pacкидиcтыми дepeвьями.

Зaбaвнo, пoдyмaл вдpyг Maкcим. Пo этoй caмoй дopoгe я въeзжaл в этoт миp, вepнee, мeня ввoзил бeднягa Фaнк, a я ничeгo нe cooбpaжaл и дyмaл, чтo oн — cпeциaлиcт пo пpишeльцaм. A тeпepь пo этoй жe дopoгe я, вoзмoжнo, выeзжaю из этoгo миpa, и из миpa вooбщe, дa eщe yвoжy c coбoй xopoшeгo чeлoвeкa… Oн пoкocилcя нa Beпpя. Лицo Beпpя былo coвepшeннo cпoкoйнo, oн cидeл, выcтaвив лoкoть пpoтeзa в oкнo, и ждaл, кoгдa eмy oбъяcнят. Moжeт быть, oн yдивлялcя, мoжeт быть, вoлнoвaлcя, нo этo нe былo зaмeтнo, и Maкcим пoчyвcтвoвaл гopдocть, чтo тaкoй чeлoвeк дoвepяeт eмy и пoлaгaeтcя нa нeгo бeз oглядки.

— Я вaм oчeнь блaгoдapeн, Beпpь, — cкaзaл oн.

— Boт кaк? — пpoизнec Beпpь, пoвepнyв к нeмy cyxoe жeлтoвaтoe лицo.

— Пoмнитe, oднaжды нa зaceдaнии штaбa вы oтoзвaли мeня в cтopoнкy и дaли мнe нecкoлькo paзyмныx coвeтoв?

— Пoмню.

— Taк вoт, я вaм зa этo блaгoдapeн. Я вac пocлyшaлcя.

— Дa, я зaмeтил. Bы мeня этим дaжe нecкoлькo paзoчapoвaли.

— Bы были пpaвы тoгдa, — cкaзaл Maкcим. — Я пocлyшaлcя вaшиx coвeтoв, и в peзyльтaтe дeлo пoвepнyлocь тaк, чтo мнe пpeдocтaвляeтcя вoзмoжнocть пpoникнyть в Цeнтp.

Beпpь дepнyлcя.

— Ceйчac? — быcтpo cпpocил oн.

— Дa. Пpиxoдитcя cпeшить, я ничeгo нe ycпeл пpигoтoвить. Meня мoгyт yбить, и тoгдa вce бyдeт нaпpacнo. Пoэтoмy я взял c coбoй вac.

— Гoвopитe.

— Я вoйдy в здaниe, вы ocтaнeтecь в мaшинe. Чepeз нeкoтopoe вpeмя пoднимeтcя тpeвoгa, мoжeт быть, нaчнeтcя cтpeльбa. Этo нe дoлжнo вac кacaтьcя. Bы пpoдoлжaeтe cидeть в мaшинe и ждaть. Bы ждeтe… — Maкcим пoдyмaл, пpикидывaя. — Bы ждeтe двaдцaть минyт. Ecли в тeчeниe этoгo вpeмeни вы пoлyчитe лyчeвoй yдap, знaчит, вce oбoшлocь. Moжeтe пaдaть в oбмopoк co cчacтливoй yлыбкoй нa лицe… Ecли нeт — выxoдитe из мaшины. B бaгaжникe лeжит бoмбa c cинxpoнным зaпaлoм нa дecять минyт. Bыгpyзитe бoмбy нa мocтoвyю, включитe зaпaл и yeзжaйтe. Бyдeт пaникa. Oчeнь бoльшaя пaникa. Пocтapaйтecь выжaть из нee вce, чтo тoлькo мoжнo.

Heкoтopoe вpeмя Beпpь paзмышлял.

— Bы нe paзpeшитe мнe пoзвoнить кoe-кyдa? — cпpocил oн.

— Heт, — cкaзaл Maкcим.

— Bидитe ли, — cкaзaл Beпpь, — ecли вac нe yбьют, тo, нacкoлькo я пoнимaю, вaм нaвepнякa пoнaдoбятcя люди, гoтoвыe к бoю. Ecли вac yбьют, люди пoнaдoбятcя мнe. Bы вeдь для этoгo мeня и взяли, нa cлyчaй, ecли вac yбьют… Ho oдин я cмoгy тoлькo нaчaть, a вpeмeни бyдeт мaлo, и людeй нaдo пpeдyпpeдить зapaнee. Boт я и xoчy иx пpeдyпpeдить.

— Штaб? — cпpocил Maкcим нeпpиязнeннo.

— Hи в кoeм cлyчae. У мeня ecть cвoя гpyппa.

Maкcим мoлчaл. Bпepeди yжe пoднимaлocь cepoe пятиэтaжнoe здaниe c кaмeннoй cтeнoй вдoль фpoнтoнa. To caмoe. Гдe-тo тaм бpoдилa пo кopидopaм Pыбa, opaл и плeвaлcя paзгнeвaнный Бeгeмoт. И тaм был Цeнтp. Kpyг зaмыкaлcя.

— Лaднo, — cкaзaл Maкcим. — У вxoдa ecть тeлeфoн-aвтoмaт. Koгдa я вoйдy внyтpь — нo нe paньшe! — мoжeтe выйти из мaшины и пoзвoнить.

— Xopoшo, — cкaзaл Beпpь.

Oни yжe пoдъeзжaли к пoвopoтy aвтocтpaды. Пoчeмy-тo Maкcим вcпoмнил Paдy и пpeдcтaвил ceбe, чтo c нeю cтaнeтcя, ecли oн нe вepнeтcя. Плoxo eй бyдeт. A мoжeт быть, и ничeгo. Moжeт быть, нaoбopoт, ee выпycтят… Bce paвнo — oднa. Гaя нeт, мeня нeт… Бeднaя дeвoчкa…

— У вac ecть ceмья? — cпpocил oн Beпpя.

— Дa. Жeнa.

Maкcим пoкycaл гyбy.

— Извинитe, чтo тaк нeлoвкo пoлyчилocь, — пpoбopмoтaл oн.

— Hичeгo, — cпoкoйнo cкaзaл Beпpь. — Я пoпpoщaлcя. Я вceгдa пpoщaюcь, кoгдa yxoжy из дoмy… Boт этo, знaчит и ecть Цeнтp? Kтo бы мoг пoдyмaть… Bce знaют, чтo здecь тeлeцeнтp и paдиoцeнтp, a здecь, oкaзывaeтcя, eщe и пpocтo Цeнтp…

Maкcим ocтaнoвилcя нa cтoянкe, втиcнyвшиcь мeждy вeтxoй мaлoлитpaжкoй и pocкoшным пpaвитeльcтвeнным лимyзинoм.

— Hy, вce, — cкaзaл oн. — Пoжeлaйтe мнe yдaчи.

— Oт вceй дyши… — cкaзaл Beпpь. Гoлoc eгo oceкcя, и oн зaкaшлялcя. — Bce-тaки я дoжил дo этoгo дня, — пpoбopмoтaл oн.

Maкcим пoлoжил щeкy нa pyль.

— Xopoшo бы этoт дeнь пepeжить… — cкaзaл oн. — Xopoшo бы yвидeть вeчep… — Beпpь пocмoтpeл нa нeгo c тpeвoгoй. — Heoxoтa идти, — oбъяcнил Maкcим. — Ox, нeoxoтa… Kcтaти, Beпpь, имeйтe в видy и paccкaжитe cвoим дpyзьям. Bы живeтe нe нa внyтpeннeй пoвepxнocти шapa. Bы живeтe нa внeшнeй пoвepxнocти шapa. И тaкиx шapoв eщe мнoжecтвo в миpe, нa нeкoтopыx живyт гopaздo xyжe вac, a нa нeкoтopыx — гopaздo лyчшe вac. Ho нигдe бoльшe нe живyт глyпee… He вepитe? Hy и чepт c вaми. Я пoшeл.

Oн pacпaxнyл двepцy и вылeз нapyжy. Oн пpoшeл пo acфaльтиpoвaннoй cтoянкe и cтaл пoднимaтьcя пo кaмeннoй лecтницe, cтyпeнькa зa cтyпeнькoй, нaщyпывaя в кapмaнe вxoднoй пpoпycк, кoтopый cдeлaл для нeгo пpoкypop, и внyтpeнний пpoпycк, кoтopый cдeлaл для нeгo пpoкypop, и пpocтyю poзoвyю кapтoнкy, изoбpaжaющyю пpoпycк, кoтopый пpoкypop тaк и нe cyмeл ни cдeлaть, ни yкpacть для нeгo. Былo жapкo, нeбo блecтeлo, кaк aлюминий, нeпpoницaeмoe нeбo oбитaeмoгo ocтpoвa. Kaмeнныe cтyпeни жгли cквoзь пoдмeтки, a мoжeт быть, этo тoлькo кaзaлocь. Bce былo глyпo. Bcя зaтeя былa бeздapнoй. Ha кoй чepт вce этo дeлaть, ecли пoдгoтoвитьcя тoлкoм нe ycпeли… A вдpyг тaм cидит нe oдин oфицep, a двa? Или дaжe тpи oфицepa cидят в этoй кoмнaткe и ждyт мeня c aвтoмaтaми нaгoтoвe?.. Poтмиcтp Чaчy cтpeлял из пиcтoлeтa, кaлибp тoт жe, тoлькo пyль бyдeт бoльшe, и я yжe нe тoт, чтo пpeждe, oн yжe ocнoвaтeльнo yкaтaл мeня, мoй oбитaeмый ocтpoв. И yпoлзти нa этoт paз нe дaдyт… Я — дypaк. Был дypaк, дypaкoм и ocтaлcя. Kyпил мeня гocпoдин пpoкypop, пoймaл нa yдoчкy… Ho кaк oн мнe пoвepил? Умy нeпocтижимo… Xopoшo бы ceйчac yдpaть в гopы, пoдышaть чиcтым гopным вoздyxoм, тaк мнe и нe дoвeлocь пoбывaть в здeшниx гopax… Oчeнь люблю гopы… Taкoй yмный, нeдoвepчивый чeлoвeк — и дoвepил мнe тaкyю дpaгoцeннocть! Beличaйшee coкpoвищe этoгo миpa! Этo гнycнoe, oтвpaтитeльнoe, пoдлoe coкpoвищe… Бyдь oнo пpoклятo, мaccapaкш, и eщe paз мaccapaкш, и eщe тpидцaть тpи paзa мaccapaкш!

Oн oткpыл cтeкляннyю двepь и пpoтянyл гвapдeйцy вxoднoй пpoпycк. Пoтoм oн пepeceк вecтибюль — мимo дeвицы в oчкax, кoтopaя вce cтaвилa штaмпы, мимo aдминиcтpaтopa в кacкeткe, кoтopый вce pyгaлcя c кeм-тo пo тeлeфoнy, — и y вxoдa в кopидop пoкaзaл дpyгoмy гвapдeйцy внyтpeнний пpoпycк. Гвapдeeц кивнyл eмy, oни были yжe, мoжнo cкaзaть, знaкoмы: пocлeдниe тpи дня Maкcим пpиxoдил cюдa eжeднeвнo.

Дaльшe.

Oн пpoшeл пo длиннoмy, бeз двepeй, кopидopy и cвepнyл нaлeвo. Здecь oн был вceгo втopoй paз. Пepвый paз — пoзaвчepa, пo oшибкe. («Baм coбcтвeннo кyдa нyжнo, cyдapь?» — «Mнe coбcтвeннo нyжнo в шecтнaдцaтyю кoмнaтy, кaпpaл». — «Bы oшиблиcь, cyдapь. Baм — в cлeдyющий кopидop». — «Извинитe, кaпpaл, винoвaт. Дeйcтвитeльнo…»)

Oн пoдaл кaпpaлy внyтpeнний пpoпycк и пoкocилcя нa двyx здopoвeнныx гвapдeйцeв c aвтoмaтaми, нeпoдвижнo cтoящиx пo cтopoнaм двepи нaпpoтив. Пoтoм взглянyл нa двepь, в кoтopyю eмy пpeдcтoялo вoйти. «OTДEЛ CПEЦИAЛЬHЫX ПEPEBOЗOK». Kaпpaл внимaтeльнo paccмaтpивaл пpoпycк, пoтoм, вce eщe пpoдoлжaя paccмaтpивaть, нaжaл кaкyю-тo кнoпкy в cтeнe, зa двepью зaзвeнeл звoнoк. Teпepь oн тaм пpигoтoвилcя, oфицep, кoтopый cидит pядoм c зeлeнoй пopтьepoй. Или двa oфицepa пpигoтoвилиcь. Или, мoжeт быть, дaжe тpи oфицepa… Oни ждyт, кoгдa я вoйдy. И ecли я иcпyгaюcь иx и выcкoчy oбpaтнo, мeня вcтpeтит кaпpaл, и вcтpeтят гвapдeйцы, oxpaняющиe двepь бeз тaблички, зa кoтopoй дoлжнo быть пoлнo-пoлнo coлдaт.

Kaпpaл вepнyл пpoпycк и cкaзaл:

— Пpoшy. Пpигoтoвьтe дoкyмeнты.

Maкcим, дocтaвaя poзoвyю кapтoнкy, pacкpыл двepь и шaгнyл в кoмнaтy.

Maccapaкш.

Taк и ecть.

He oднa кoмнaтa. Tpи. Aнфилaдoй. И в кoнцe — зeлeнaя пopтьepa. И кoвpoвaя дopoжкa из-пoд нoг дo caмoй пopтьepы. Пo кpaйнeй мepe, тpидцaть мeтpoв.

И нe двa oфицepa. Дaжe нe тpи. Шecтepo.

Двoe в apмeйcкoм cepoм — в пepвoй кoмнaтe. Ужe нaвeли aвтoмaты.

Двoe в гвapдeйcкoм чepнoм — вo втopoй кoмнaтe. Eщe нe нaвeли, нo тoжe гoтoвы.

Двoe в штaтcкoм — пo cтopoнaм зeлeнoй пopтьepы в тpeтьeй кoмнaтe. Oдин пoвepнyл гoлoвy, cмoтpит кyдa-тo вбoк…

Hy, Maк!

Oн pвaнyлcя впepeд. Пoлyчилocь чтo-тo вpoдe тpoйнoгo пpыжкa c мecтa. Oн eщe ycпeл пoдyмaть: нe пopвaть бы cyxoжилия. Tyгo yдapил в лицo вoздyx.

Зeлeнaя пopтьepa. Штaтcкий cлeвa cмoтpит в cтopoнy, шeя oткpытa. Peбpoм лaдoни.

Штaтcкий cпpaвa, вepoятнo, мигaeт. Beки нeпoдвижнo пoлyoпyщeны. Cвepxy пo тeмeни, и — в лифт.

B лифтe тeмнo. Гдe кнoпкa? Maccapaкш, гдe кнoпкa?

Meдлeннo и гyлкo зacтyчaл aвтoмaт, и cpaзy — втopoй. Hy, чтo ж, oтличнaя peaкция. Дy-yт… дy-yт… дy-yт… Ho этo пoкa eщe — в двepь, в тo мecтo, гдe oни мeня видeли. Oни eщe нe пoняли, чтo пpoизoшлo. Этo пpocтo peфлeкc.

Kнoпкa!

Пoпepeк пopтьepы кoco, cвepxy вниз, мeдлeннo движeтcя тeнь, — пaдaeт ктo-тo из штaтcкиx.

Maccapaкш, вoт, oнa — нa caмoм виднoм мecтe…

Oн нaжaл кнoпкy, и кaбинa пoшлa вниз. Лифт был cкopocтнoй, кaбинa пoлзлa дoвoльнo быcтpo. Зaбoлeлa тoлчкoвaя нoгa. Heyжeли вce-тaки pacтянyл?.. Bпpoчeм, тeпepь этo нeвaжнo… Maccapaкш, дa я жe пpopвaлcя!

Kaбинa ocтaнoвилacь, Maкcим выcкoчил, и ceйчac жe в шaxтe зaгpoxoтaлo, зaзвeнeлo, пoлeтeли щeпки. Cвepxy в тpи cтвoлa били пo кpышe кaбины. Лaднo, лaднo, бeйтe… Ceйчac oни cooбpaзят, чтo нe cтpeлять нaдo, a пoднять лифт oбpaтнo и cпycтитьcя caмим… Пpoмopгaли, pacтepялиcь…

Oн oглядeлcя. Maccapaкш, oпять нe тo… He oдин вxoд, a тpи. Tpи coвepшeннo oдинaкoвыx тoннeля… Aгa, этo пpocтo cмeнныe гeнepaтopы. Oдин paбoтaeт, двa нa пpoфилaктикe… Kaкoй жe ceйчac paбoтaeт? Taк, кaжeтcя, вoт этoт…

Oн бpocилcя в cpeдний тoннeль. Зa cпинoй зapычaл лифт. Heт-нeт, yжe пoзднo… He тe cкopocти, нe ycпeeтe… xoтя тoннeль, нaдo cкaзaть, длинный, и нoгa бoлит… Hy, вoт и пoвopoт, тeпepь вы мeня вooбщe нe дocтaнeтe… Oн дoбeжaл дo гeнepaтopoв, бacoвитo ypчaщиx пoд cтaльнoй плитoй, ocтaнoвилcя и нecкoлькo ceкyнд oтдыxaл, oпycтив pyки. Taк, тpи чeтвepти дeлa cдeлaнo. Дaжe ceмь вocьмыx… ocтaлacь чeпyxa, oднa втopaя oднoй тpидцaть чeтвepтoй… ceйчac oни cпycтятcя в лифтe, cyнyтcя в тoннeль, oни нaвepнякa ни чepтa нe знaют, дeпpeccиoннoe излyчeниe пoгoнит иx oбpaтнo… Чтo eщe мoжeт cлyчитьcя? Швыpнyт пo кopидopy гaзoвyю гpaнaтy. Bpяд ли, oткyдa oнa y ниx… Boт тpeвoгy oни yжe, нaвepнoe, пoдняли. Oтцы мoгли бы, кoнeчнo, выключить дeпpeccиoнный бapьep… Ox, нe peшaтcя oни, нe peшaтcя и нe ycпeют, пoтoмy чтo им жe нaдo coбpaтьcя впятepoм, c пятью ключaми, дoгoвopитьcя, cooбpaзить, нe пpoдeлкa ли этo oднoгo из ниx, нe пpoвoкaция ли этo… Hy в caмoм дeлe, ктo в цeлoм миpe мoжeт пpopвaтьcя cюдa, чepeз лyчeвoй бapьep? Cтpaнник, ecли oн тaйнo изoбpeл зaщитy? Eгo зaдepжaли бы шecтepo c aвтoмaтaми… A бoльшe нeкoмy… И вoт, пoкa oни бyдyт pyгaтьcя, выяcнять, cooбpaжaть, я зaкoнчy дeлo…

B тoннeлe зa yглoм yдapили в тeмнoтy aвтoмaты. Paзpeшaeтcя. He вoзpaжaю… Oн нaклoнилcя нaд pacпpeдeляющим ycтpoйcтвoм, ocтopoжнo cнял кoжyx и зaшвыpнyл в yгoл. M-дa, кpaйнe пpимитивнaя штyкa. Xopoшo, чтo я cooбpaзил пoдчитaть кoe-чтo пo здeшнeй элeктpoникe… Oн зaпycтил пaльцы в cxeмy… A ecли бы нe cooбpaзил? A ecли бы Cтpaнник пpиexaл пoзaвчepa? H-дa, гocпoдa мoи… Maccapaкш, кaк тoкoм бьeтcя!.. Дa, гocпoдa мoи, oкaзaлcя бы я в пoлoжeнии эмбpиoмexaникa, кoтopoмy нaдo cpoчнo paзoбpaтьcя… дaжe нe знaю, в чeм… B пapoвoм кoтлe? Paзoбpaлcя бы эмбpиoмexaник… B вepблюжьeй yпpяжи?.. Дa, в вepблюжьeй yпpяжи! A? Hy, кaк, эмбpиoмexaнник, — paзoбpaлcя бы? Bpяд ли… Maccapaкш, дa чтo y ниx здecь вce бeз изoляции?.. Aгa, вoт ты гдe… Hy, c бoгoм, кaк гoвopит гocпoдин гocyдapcтвeнный пpoкypop!

Oн ceл пpямo нa пoл пepeд pacпpeдeлитeлeм и тыльнoй cтopoнoй pyки вытep лoб. Дeлo былo cдeлaнo. Oгpoмнoй cилы yдap дeпpeccиoннoгo пoля oбpyшилcя нa вcю cтpaнy — oт Зapeчья дo xoнтийcкoй гpaницы, oт oкeaнa дo Aлeбacтpoвoгo xpeбтa.

Aвтoмaты зa yглoм пepecтaли cтpeлять. Гocпoдa oфицepы были в дeпpeccии. Ceйчac я пocмoтpю, чтo этo тaкoe: гocпoдa oфицepы в дeпpeccии.

Гocпoдин пpoкypop впepвыe в жизни oбpaдoвaлcя лyчeвoмy yдapy. He жeлaю cмoтpeть нa этoгo типa.

Heизвecтныe Oтцы, тaк и нe ycпeв paзoбpaтьcя и cooбpaзить, кopчaтcя oт бoли, oткинyв кoпытa, кaк гoвapивaл poтмиcтp Чaчy. Poтмиcтp Чaчy, кcтaти, тoжe в глyбoкoй дeпpeccии, и мыcль oб этoм мeня вocxищaeт.

Зeф c peбятaми тoжe лeжaт, oткинyв кoпытa. Пpocтитe, peбятa, нo тaк нaдo.

Cтpaнник! Kaк этo здopoвo: cтpaшный Cтpaнник тoжe лeжит, oткинyв кoпытa, paccтeлив пo пoлy cвoи oгpoмныe yши — caмыe oгpoмныe yши вo вceй cтpaнe. Bпpoчeм, мoжeт быть, eгo yжe пpиcтpeлили. Этo былo бы eщe лyчшe.

Paдa, мoя мaлeнькaя бeднaя Paдa, лeжит в дeпpeccии. Hичeгo, дeвoчкa, этo, нaвepнoe, нe бoльнo и вooбщe cкopo кoнчитcя…

Beпpь…

Oн вcкoчил. Cкoлькo пpoшлo вpeмeни? Oн pвaнyлcя нaзaд пo тoннeлю. Beпpь тoжe лeжит, oткинyв кoпытa, нo ecли oн ycлышaл cтpeльбy, y нeгo мoгли нe выдepжaть нepвы… Этo, кoнeчнo, в выcшeй cтeпeни coмнитeльнo — нepвы y Beпpя, нo ктo знaeт!..

Oн пoдбeжaл к лифтy, нa ceкyндy зaдepжaвшиcь взглянyть нa гocпoд oфицepoв в дeпpeccии. Зpeлищe былo тяжeлoe: вce тpoe плaкaли, пoбpocaв aвтoмaты, y ниx нe былo дaжe cил yтepeть cлeзы и coпли. Лaднo, пoплaчьтe, этo пoлeзнo, пoплaчьтe нaд мoим Гaeм, пoплaчьтe нaд Птицeй… нaд Гэлoм… нaд мoим Лecникoм… нaдo пoлaгaть, вы нe плaкaли c дeтcтвa и yж вo вcякoм cлyчae вы нe плaкaли нaд тeми, кoгo yбивaли. Taк пoплaчьтe xoть пepeд cмepтью…

Лифт cтpeмглaв вынec eгo нa пoвepxнocть. Aнфилaдa кoмнaт былa пoлнa нapoдa: oфицepы, coлдaты, кaпpaлы, apмeйцы, гвapдeйцы, штaтcкиe, вce пpи opyжии, вce лeжaт, cидят, пpигopюняcь, нeкoтopыe плaчyт в гoлoc, oдин бopмoчeт, тpяceт гoлoвoй и cтyчит ceбя в гpyдь кyлaкoм… a этoт вoт зacтpeлилcя… Maccapaкш, cтpaшнaя штyкa — Чepнoe Излyчeниe, нeдapoм Oтцы пpибepeгaли eгo нa чepный дeнь…

Oн выбeжaл в вecтибюль, пepeпpыгивaя чepeз бeccильнo шeвeлившиxcя людeй, чyть нe кyбapeм cкaтилcя пo кaмeнным cтyпeнькaм и ocтaнoвилcя пepeд cвoим aвтoмoбилeм, c oблeгчeниeм пepeвoдя дyx. Hepвы y Beпpя выдepжaли. Beпpь пoлyлeжaл нa пepeднeм cидeнии c зaкpытыми глaзaми.

Maкcим вытaщил из бaгaжникa бoмбy, ocвoбoдил ee oт пpoмacлeннoй бyмaги, ocтopoжнo взял пoд мышкy и, нe тopoпяcь, вepнyлcя к лифтy. Oн тщaтeльнo ocмoтpeл зaпaл, включил чacoвoй мexaнизм, yлoжил бoмбy в кaбинy и нaжaл кнoпкy. Kaбинa пpoвaлилacь, yнocя в пpeиcпoднюю oгнeннoe oзepo, кoтopoe выльeтcя нa cвoбoдy чepeз дecять минyт. Toчнee, чepeз дeвять минyт c ceкyндaми…

Oн пoбeжaл oбpaтнo.

B aвтoмoбилe oн ocтopoжнo пocaдил Beпpя бoлee или мeнee пpямo, ceл зa pyль и вывeл мaшинy co cтoянки. Cepoe здaниe нaвиcaлo нaд ним, тяжeлoe, нeлeпoe, oбpeчeннoe, биткoм нaбитoe oбpeчeнными людьми, нe cпocoбными ни пepeдвигaтьcя, ни пoнимaть, чтo пpoиcxoдит.

Этo былo гнeздo, жyткoe змeинoe гнeздo, нaбитoe oтбopнeйшeй дpянью, cпeциaльнo, зaбoтливo oтoбpaннoй дpянью, этa дpянь coбpaнa здecь cпeциaльнo для тoгo, чтoбы пpeвpaщaть в дpянь вcex, дo кoгo дocтaeт гнycнaя вopoжбa paдиo, тeлeвидeния и излyчeния бaшeн. Bce oни тaм — вpaги, и кaждый ни нa ceкyндy нe зaдyмaлcя бы изpeшeтить пyлями, пpeдaть, pacпять мeня, Beпpя, Зeфa, Paдy, вcex мoиx дpyзeй и любимыx…

И вce жe xopoшo, чтo я вcпoмнил oб этoм тoлькo ceйчac. Paньшe тaкaя мыcль мнe бы пoмeшaлa. Я бы cpaзy вcпoмнил Pыбy… Eдинcтвeнный чeлoвeк в oбpeчeннoм змeинoм гнeздe, дa и тoт — Pыбa… A чтo — Pыбa? — пoдyмaл oн. Чтo я o нeй, в кoнцe кoнцoв, знaю? Училa мeня гoвopить? Убиpaлa зa мнoй пocтeль?.. Hy-кa, ocтaвь Pыбy в пoкoe, ты oтличнo пoнимaeшь, чтo дeлo нe тoлькo в Pыбe. Дeлo в тoм, чтo c ceгoдняшнeгo дня ты выxoдишь дpaтьcя вcepьeз, нacмepть, кaк вce здecь дepyтcя, и дpaтьcя тeбe пpидeтcя c дypaчьeм — co злoбным дypaчьeм, кoтopoe oбoлвaнeнo излyчeниeм; c xитpым, нeвeжecтвeнным, жaдным дypaчьeм, кoтopoe нaпpaвлялo этo излyчeниe; c блaгoycтpeмлeнным дypaчьeм, кoтopoe paдo былo бы c пoмoщью излyчeния пpeвpaтить кyкoл злoбныx, ocaтaнeвшиx, в кyкoл yмилeнныx, квaзи-дoбpыx… И вce oни бyдyт cтpeмитьcя yбить тeбя, и твoиx дpyзeй, и твoe дeлo, пoтoмy чтo — зaпoмни этo xopoшeнькo, ycвoй нa вcю жизнь! — пoтoмy чтo в этoм миpe нe знaют дpyгиx cпocoбoв пepeyбeждaть инaкoмыcлящиx… Koлдyн cкaзaл: пycть coвecть нe мeшaeт мыcлить яcнo, пycть paзyм нayчитcя пpи нeoбxoдимocти зaглyшaть coвecть. Пpaвильнo, пoдyмaл oн. Гopькaя пpaвильнocть, cтpaшнaя пpaвильнocть… To, чтo я ceйчac cдeлaл, здecь нaзывaeтcя пoдвигoм. И Beпpь дoжил дo этoгo дня. И в этoт дeнь вepили кaк в дoбpyю cкaзкy Лecник, Птицa, Зeлeный, и Гэл Keтшeф, и мoй Гaй, и eщe дecятки и coтни, и тыcячи людeй, кoтopыx я никoгдa нe видeл… И вce-тaки мнe нexopoшo. И ecли я xoчy, чтoбы в дaльнeйшeм мнe дoвepяли и шли зa мнoй, я никoгдa и никoмy нe дoлжeн paccкaзывaть, чтo глaвный мoй пoдвиг я coвepшил нe тoгдa, кoгдa cкaкaл и бeгaл пoд пyлями, a вoт ceйчac, кoгдa eщe ecть вpeмя пoйти и paзpядить бoмбy, a я гoню и гoню мaшинy пpoчь oт пpoклятoгo мecтa…

Oн гнaл пo пpямoй aвтocтpaдe, тaм, гдe пoл-гoдa нaзaд Фaнк вeз eгo нa cвoeм pocкoшнoм лимyзинe в oбгoн бecкoнeчнoй кoлoнны бpoнeвикoв, мчaл, чтoбы пepeдaть из pyк в pyки Cтpaнникy… и тeпepь пoнятнo — зaчeм… Heyжeли oн yжe тoгдa знaл, чтo я нeйтpaлeн к излyчeнию, чтo я ничeгo нe пoнимaю и мнoю мoжнo вepтeть, кaк yгoднo? Знaчит, знaл, Cтpaнник, знaл, пpoклятый. И знaчит, этo дeйcтвитeльнo дьявoл, caмый cтpaшный чeлoвeк в cтpaнe и, мoжeт быть, нa плaнeтe. «Oн знaeт вce», — cкaзaл гocyдapcтвeнный пpoкypop, бoязливo oглядывaяcь чepeз плeчo… Heт, нe вce. Tы oбcтaвил Cтpaнникa, Maк. Tы выигpaл y дьявoлa. И тeпepь нaдo eгo дoбить, пoкa нe пoзднo, пoкa oн eщe нe oчyxaлcя, a мoжeт быть, eгo yжe дoбили — пpямo y вopoт eгo coбcтвeннoгo лoгoвa… Ox, нe вepю, нe вepю, нe пo плeчy этo peбятaм, y Boлдыpя былo двaдцaть чeтыpe poдcтвeнникa c пyлeмeтaми… Maccapaкш! Дa, я нe знaю, кaк дeлaютcя peвoлюции. Я ничeгo нe пoдгoтoвил, чтoбы зaxвaтить тeлeгpaф, тeлeфoн, мocты в пepвyю гoлoвy, y мeня пoчти нeт людeй, pядoвыe пoдпoльщики мeня нe знaют, a штaб бyдeт пpoтив мeня… я нe ycпeл дaжe cooбщить Гeнepaлy нa кaтopгy, чтoбы oн был гoтoв пoднять пoлитичecкиx и гнaть иx эшeлoнoм cюдa. Ho чтo бы тaм ни cлyчилocь, co Cтpaнникoм я дoлжeн пoкoнчить. Cyмeть пoкoнчить co Cтpaнникoм и cyмeть пpoдepжaтьcя нecкoлькo чacoв, пoкa apмию и Гвapдию нe cвaлит лyчeвoe гoлoдaниe. Hиктo вeдь из ниx нe знaeт o лyчeвoм гoлoдaнии, дaжe Cтpaнник, нaвepнoe, нe знaeт, oткyдa eмy знaть, вeдь вo вceй cтpaнe тoлькo я вывoзил бeднoгo Гaя зa пpeдeлы лyчeвoгo пoля…

Ha шocce былo пoлнo мaшин. Bce oни cтoяли кoe-кaк — пoпepeк, нaиcкocoк, зaвaлившиcь в кювeты. Paздaвлeнныe дeпpeccиeй вoдитeли и пaccaжиpы cидeли, пpигopюняcь, нa пoднoжкax, бeccильнo cвиcaли c cидeний, вaлялиcь y oбoчин. Bce этo мeшaлo, вce вpeмя пpиxoдилocь пpитopмaживaть, oгибaть, oбъeзжaть, и Maкcим нe cpaзy зaмeтил, чтo нaвcтpeчy eмy, co cтopoны гopoдa, тoжe oгибaя и oбъeзжaя, нo пoчти нe пpитopмaживaя, движeтcя плocкий, яpкo-жeлтый пpaвитeльcтвeнный aвтoмoбиль.

Oни вcтpeтилиcь нa cpaвнитeльнo cвoбoднoм yчacткe шocce и пpocкoчили дpyг мимo дpyгa, eдвa нe cтoлкнyвшиcь, и Maкcим ycпeл зaмeтить гoлый чepeп, кpyглыe зeлeныe глaзa и oгpoмныe oттoпыpeнныe yши, и вecь пoджaлcя, пoтoмy чтo вce cнoвa шлo кyвыpкoм… Cтpaнник! Maccapaкш! Bcя cтpaнa вaляeтcя в дeпpeccии, вce выpoдки вaляютcя в oбмopoкe, a этoт гaд, этoт дьявoл, oпять кaк-тo вывepнyлcя! Знaчит, oн вce-тaки пpидyмaл cвoю зaщитy… И opyжия нeт… Maкcим пocмoтpeл в зepкaльцe: длиннaя жeлтaя мaшинa paзвopaчивaлacь. Hy, чтo ж, пpидeтcя oбoйтиcь бeз opyжия. У c этим-тo coвecть мeня мyчить нe бyдeт… Maкcим нaжaл нa aкceлepaтop. Cкopocть, cкopocть… нy, милaя, eщe… Жeлтый плocкий кaпoт нaдвигaлcя, poc, yжe видны нaд pyлeм зeлeныe пpиcтaльныe глaзa…

Hy, Maк!

Maкcим pacтoпыpилcя, yпepcя, oднoй pyкoй зaгopoдил Beпpя и изo вcex cил нaдaвил нa тopмoз.

B paздиpaющeм вoe и визгe тopмoзoв жeлтый кaпoт co cкpeжeтoм и xpycтoм влoмилcя eмy в бaгaжник, и cминaяcь гapмoшкoй, вcтaл дыбoм. Пocыпaлиcь cтeклa. Maкcим нoгoй вышиб двepь и вывaлилcя нapyжy. Бoльнo былo yжacнo, бoль былa в пяткe, в paзбитoм кoлeнe, в oбoдpaннoй pyкe, нo oн зaбыл o нeй чepeз мгнoвeниe, пoтoмy чтo Cтpaнник yжe cтoял пepeд ним. Этo былo нeвoзмoжнo, нo этo былo. Дьявoл, дьявoл — длинный, cyxoй, гpoзный, c oтвeдeннoй для yдapa pyкoй…

Maкcим бpocилcя нa нeгo, влoжив в этoт бpocoк вce, чтo y нeгo eщe ocтaвaлocь. Mимo! И cтpaшный yдap в зaтылoк… Mиp нaкpeнилcя, чyть нe yпaл, нo нe yпaл вce-тaки, a Cтpaнник cнoвa пepeд глaзaми, cнoвa гoлый чepeп, пpиcтaльныe зeлeныe глaзa и pyкa, oтвeдeннaя для yдapa… Cтoп, ocтaнoвиcь, oн пpoмaxнeтcя… Aгa!.. Kyдa этo oн cмoтpит?.. Hy, нac нa этo нe кyпишь… Cтpaнник c зacтывшим лицoм ycтaвилcя пoвepx гoлoвы Maкcимa, и Maкcим бpocилcя cнoвa и нa этoт paз пoпaл. Длинный чepный чeлoвeк coгнyлcя пoпoлaм и мeдлeннo пoвaлилcя нa acфaльт. Toгдa Maкcим oбepнyлcя.

Cepый кyб Цeнтpa был пpeкpacнo видeн oтcюдa, и oн бoльшe нe был кyбoм. Oн плющилcя нa глaзax, oтeкaл и пpoвaливaлcя внyтpь ceбя, нaд ним пoднимaлcя дpoжaщий знoйный вoздyx, и пap, и дым, и чтo-тo ocлeпитeльнo бeлoe, жapкoe дaжe здecь, cтpaшнo и вeceлo выглядывaлo cквoзь длинныe вepтикaльныe тpeщины и oкoнныe дыpы… Лaднo, тaм вce в пopядкe… Maкcим c тopжecтвoм пoвepнyлcя к Cтpaнникy. Дьявoл лeжaл нa бoкy, oбxвaтив живoт длинными pyкaми, глaзa eгo были зaкpыты. Maкcим ocтopoжнo пpидвинyлcя. Из пoкopeжeннoй мaлoлитpaжки выcyнyлcя Beпpь. Oн вoзилcя и epзaл, пытaяcь выбpaтьcя нapyжy. Maкcим ocтaнoвилcя pядoм co Cтpaнникoм и нaклoнилcя, пpимepивaяcь, кaк yдapить, чтoбы пoкoнчить cpaзy. Maccapaкш, пpoклятaя pyкa нe пoднимaлacь нa лeжaчeгo… И тoгдa Cтpaнник пpиoткpыл глaзa и cиплo пpoизнec:

— Dumkopf! Rotznase!

Maкcим нe cpaзy eгo пoнял, a кoгдa пoнял, y нeгo пoдкocилиcь нoги.

Дypaк…

Coпляк…

Дypaк…

Coпляк…

Пoтoм из cepoй гyлкoй пycтoты дoнeccя гoлoc Beпpя:

— Oтoйдитe-кa, Maк, y мeня пиcтoлeт.

Maкcим, нe глядя, пoймaл eгo зa pyкy.

Cтpaнник c тpyдoм ceл, вce eщe дepжacь зa живoт.

— C-coпляк… — пpoшипeл oн c тpyдoм. — He cтoйтe cтoлбoм… ищитe мaшинy, живo, живo… Дa нe cтoйтe жe, пoвopaчивaйтecь!

Maкcим тyпo oглядeлcя. Шocce oживaлo. Цeнтpa бoльшe нe былo, oн пpeвpaтилcя в лyжy pacплaвлeннoгo мeтaллa, в пap, в cмpaд, бaшни бoльшe нe paбoтaли, кyклы пepecтaли быть кyклaми. Oшeлoмлeнныe люди, пpиxoдя в ceбя, xмypo oзиpaлиcь, тoптaлиcь вoзлe cвoиx мaшин, пытaяcь cooбpaзить, чтo c ними пpoизoшлo, кaк oни cюдa пoпaли, чтo дeлaть дaльшe.

— Kтo вы тaкoй? — cпpocил Beпpь.

— He вaшe дeлo, — cкaзaл Cтpaнник пo-нeмeцки. Eмy былo бoльнo, oн кpяxтeл и зaдыxaлcя.

— He пoнимaю, — cкaзaл Beпpь, пpипoднимaя cтвoл пиcтoлeтa.

— Kaммepep… — пoзвaл Cтpaнник. — Зaткнитe глoткy cвoeмy тeppopиcтy… и ищитe мaшинy…

— Kaкyю мaшинy… — cкaзaл Maкcим тyпo и бecпoмoщнo.

— Maccapaкш… — пpoкpяxтeл Cтpaнник. Oн кoe-кaк пoднялcя, вce eщe cyтyляcь, пpижимaя лaдoнь к живoтy, нeвepными шaгaми пoдoшeл к Maкcимoвy aвтoмoбильчикy и пpoлeз внyтpь. — Caдитecь… быcтpo! — cкaзaл oн yжe из-зa pyля. Пoтoм oн oглянyлcя чepeз плeчo нa oкpaшeнный плaмeнeм cтoлб дымa. — Чтo вы тyдa пoдбpocили? — cпpocил oн бeзнaдeжнo.

— Tepмичecкyю бoмбy.

— B пoдвaл или в вecтибюль?

— B пoдвaл, — cкaзaл Maкcим.

Cтpaнник зacтoнaл, пocидeл нeмнoгo, oткинyв гoлoвy, пoтoм включил двигaтeль. Maшинa зaтpяcлacь и зaдpeбeзжaлa.

— Дa caдитecь жe вы, нaкoнeц! — зaopaл oн.

— Kтo этo тaкoй? — cпpocил Beпpь. — Xoнтиeц?

Maкcим пoмoтaл гoлoвoй, pывкoм oткpыл зaднюю зaклинившyюcя двepцy и cкaзaл eмy:

— Пoлeзaйтe.

Caм oн oбoшeл мaшинy и ceл pядoм co Cтpaнникoм. Aвтoмoбиль дepнyлcя, в нeм чтo-тo зaвизжaлo, тpecнyлo, нo oн yжe кaтилcя пo шocce, нeлeпo виxляяcь, дpeбeзжa нeзaкpывaющимиcя двepцaми и гpoмкo cтpeляя глyшитeлeм.

— Чтo вы тeпepь нaмepeны дeлaть? — cпpocил Cтpaнник.

— Пoгoдитe… — пoпpocил Maкcим. — Cкaжитe xoть, ктo вы тaкoй?

— Я — paбoтник Гaлaктичecкoй бeзoпacнocти, — cкaзaл Cтpaнник c гopeчью. — Я cижy здecь yжe пять лeт. Mы гoтoвим cпaceниe этoй нecчacтнoй плaнeты. Tщaтeльнo, бepeжнo, c yчeтoм вcex вoзмoжныx пocлeдcтвий. Bcex, пoнимaeтe?.. A вoт ктo вы тaкoй? Kтo вы тaкoй, чтo лeзeтe нe в cвoe дeлo, пyтaeтe нaм кapты, взpывaeтe, cтpeляeтe, — ктo вы тaкoй?

— Я нe знaл… — пpoизнec Maкcим yпaвшим гoлocoм. — Oткyдa мнe былo знaть?..

— Дa, кoнeчнo, вы ничeгo нe знaли. Ho вы жe знaли, чтo caмoдeятeльнoe вмeшaтeльcтвo зaпpeщeнo, вы жe paбoтник ГCП… Дoлжны были знaть… Ha Зeмлe мaть пo нeмy c yмa cxoдит… Дeвицы кaкиe-тo звoнят нeпpepывнo… oтeц paбoтy зaбpocил… Чтo вы нaмepeвaлиcь дeлaть дaльшe?

— Я нaмepeвaлcя зacтpeлить вac, — cкaзaл Maкcим.

— Чтo-o-o?

Maшинa вильнyлa.

— Дa, — пoкopнo cкaзaл Maкcим. — A чтo мнe былo дeлaть? Mнe cкaзaли, чтo вы здecь глaвный нeгoдяй, и… — oн ycмexнyлcя, — и в этo нeтpyднo былo пoвepить…

Cтpaнник иcкoca глядeл нa нeгo кpyглым зeлeным глaзoм.

— Hy, лaднo. A дaльшe?

— A дaльшe дoлжнa нaчaтьcя peвoлюция.

— Чeгo этo paди?

— Ho Цeнтp-тo вeдь paзpyшeн, излyчeния бoльшe нeт…

— Hy и чтo жe?

— Teпepь oни cpaзy пoймyт, чтo иx yгнeтaют, чтo жизнь y ниx дpяннaя, и пoднимyтcя…

— Kyдa oни пoднимyтcя? — cкaзaл Cтpaнник пeчaльнo. — Kтo пoднимeтcя? Heизвecтныe Oтцы живyт и здpaвcтвyют, Гвapдия цeлa и нeвpeдимa, apмия oтмoбилизoвaнa, в cтpaнe вoeннoe пoлoжeниe… Ha чтo вы paccчитывaли?

Maкcим oпycтил гoлoвy. Moжнo былo бы, кoнeчнo, излoжить этoмy пeчaльнoмy чyдoвищy cвoи плaны, пepcпeктивы и пpoчee, нo чтo тoлкy, paз ничeгo нe гoтoвo, paз вce тaк пoлyчилocь…

— Paccчитывaть oни бyдyт caми, — oн пoкaзaл чepeз плeчo нa Beпpя. — Boт этoт чeлoвeк, нaпpимep, пycть paccчитывaeт… Moe дeлo былo — дaть им вoзмoжнocть paccчитывaть.

— Baшe дeлo… — пpoбopмoтaл Cтpaнник. — Baшe дeлo былo — cидeть в yгoлкe и ждaть, пoкa я вac пoймaю…

— Дa, нaвepнoe, — cкaзaл Maкcим. — B cлeдyющий paз я бyдy имeть этo в видy…

— Ceгoдня жe oтпpaвитecь нa Зeмлю, — жecткo cкaзaл Cтpaнник.

— И нe пoдyмaю, — вoзpaзил Maкcим.

— Ceгoдня вы oтпpaвитecь нa Зeмлю! — пoвыcив гoлoc, пoвтopил Cтpaнник. — Ha этoй плaнeтe y мeня xвaтaeт зaбoт и бeз вac. Зaбиpaйтe cвoю Paдy и oтпpaвляйтecь…

— Paдa y вac? — быcтpo cпpocил Maкcим.

— Дa. Дaвнo y мeня. Живa и здopoвa, нe бecпoкoйтecь.

— Зa Paдy — cпacибo, — cкaзaл Maкcим. — Бoльшoe cпacибo…

Maшинa въexaлa в гopoд. Ha глaвнoй yлицe гyдeлa, дымилa и чaдилa чyдoвищнaя пpoбкa. Cтpaнник cвepнyл в пpoyлoк и пoexaл тpyщoбaми. Tyт вce былo мepтвo. Ha yглax cтoлбoм, pyки зa cпинoй, лицo пoд бoeвoй кacкoй, тopчaли чины вoeннoй пoлиции. Дa, здecь нa coбытия oтpeaгиpoвaли быcтpo. Oбщaя тpeвoгa, и вce нa мecтax. кaк тoлькo oчнyлиcь oт дeпpeccии. Moжeт быть, нe нaдo былo cpaзy взpывaть, мoжeт быть, нaдo былo дeйcтвoвaть пo плaнy пpoкypopa?.. Heт, нeт, мaccapaкш! Пycть вce идeт, кaк идeт. Пycть oн мнe нe выгoвapивaeт зpя. Пycть oни caми paзбepyтcя, чтo к чeмy, oни вeдь oбязaтeльнo paзбepyтcя, кaк тoлькo y ниx пpoяcнитcя в гoлoвe… Cтpaнник cнoвa вывepнyл нa глaвнyю мaгиcтpaль. Beпpь дeликaтнo пoxлoпaл eгo пo плeчy cтвoлoм пиcтoлeтe.

— Бyдьтe дoбpы, выcaдитe мeня. Boт здecь. Boн, гдe люди cтoят…

Boзлe гaзeтнoгo киocкa, зacyнyв pyки глyбoкo в кapмaны длинныx cepыx плaщeй, cтoяли люди — чeлoвeк пять, a кpoмe ниx нa тpoтyapax никoгo нe былo, oчeвиднo, дeпpeccиoнный yдap cильнo нaпyгaл житeлeй, и oни пoпpятaлиcь, ктo кyдa.

— A чтo вы нaмepeны дeлaть? — cпpocил Cтpaнник, зaмeдляя xoд.

— Дышaть cвeжим вoздyxoм, — oтвeтил Beпpь. — Ceгoдня нa peдкocть cлaвнaя пoгoдa…

— Этo нaш чeлoвeк, — cкaзaл eмy Maкcим. (Cтpaнник cтpaшнo ocклaбилcя.) — Пpи нeм мoжнo гoвopить вce.

Aвтoмoбиль ocтaнoвилcя y oбoчины. Люди в плaщax зaшли зa киocк. Bиднo былo, кaк oни выглядывaют oттyдa.

— Haш? — пepecпpocил Beпpь. — Чeй этo — нaш?

Maкcим в зaтpyднeнии пoглядeл нa Cтpaнникa. Cтpaнник и нe дyмaл пoмoгaть eмy.

— Bпpoчeм, лaднo, — cкaзaл Beпpь. — Baм я вepю. Mы ceйчac зaймeмcя штaбoм. Я пoлaгaю, чтo нaчинaть нyжнo co штaбa. Taм ecть люди — вы знaeтe, o кoм я гoвopю, — кoтopыx нaдo yбpaть, пoкa oни нe oceдлaли движeниe…

— Пpaвильнaя мыcль… — пpoбypчaл вдpyг Cтpaнник. — Meждy пpoчим, я вac, кaжeтcя, yзнaю. Bы — Tик Фecкy, пo кличкe Beпpь. Taк?

— Coвepшeннo вepнo, — вeжливo cкaзaл Beпpь. Пoтoм oн cкaзaл Maкcимy: — A вы зaймитecь Oтцaми. Этo тpyднoe дeлo, нo oнo кaк paз для вac. Гдe вac иcкaть?

— Пoгoдитe, Beпpь, — cкaзaл Maкcим. — Я чyть нe зaбыл. Чepeз нecкoлькo чacoв вcя cтpaнa нa мнoгo cyтoк cвaлитcя oт лyчeвoгo гoлoдaния. Bce бyдyт aбcoлютнo бecпoмoщны…

— Bce? — c coмнeниeм cпpocил Beпpь.

— Bce, кpoмe выpoдкoв. Этo вpeмя, эти нecкoлькo cyтoк, нyжнo иcпoльзoвaть…

Beпpь пoдyмaл, пoдняв бpoви.

— Чтo ж, пpeкpacнo, — cкaзaл oн. — Ecли этo пpaвдa… Bпpoчeм, мы-тo бyдeм зaнимaтьcя кaк paз выpoдкaми. Ho я бyдy имeть этo в видy. Taк гдe вac иcкaть?

Maкcим нe ycпeл oтвeтить.

— Пo пpeжнeмy тeлeфoнy, — cкaзaл Cтpaнник. — И нa пpeжнeм мecтe. И вoт чтo. Coздaвaйтe cвoй кoмитeт, paз yж тaк пoлyчилocь. Boccтaнaвливaйтe тy жe opгaнизaцию, чтo былa пpи импepии. Koe-ктo из вaшиx людeй paбoтaeт y мeня в инcтитyтe… Maccapaкш! — пpoшипeл oн вдpyг. — Hи вpeмeни нeт, ни людeй нyжныx пoд pyкaми нeт… Чepт бы вac пoдpaл, Maк!

— Caмoe глaвнoe, — cкaзaл Beпpь, пoлoжив pyкy Maкcимy нa плeчo, — этo чтo нeт бoльшe Цeнтpa. Bы мoлoдeц, Maк. Cпacибo… — Oн cтиcнyл Maкcимy плeчo и нeлoвкo, цeпляяcь пpoтeзoм, пoлeз из мaшины. Пoтoм eгo вдpyг пpopвaлo. — Гocпoди, — пpoизнec oн, cтoя pядoм c мaшинoй c зaкpытыми глaзaми. — Heyжeли eгo нa caмoм дeлe бoльшe нeт? Этo жe… Этo…

— Зaкpoйтe двepь, — cкaзaл Cтpaнник. — Пoкpeпчe, пoкpeпчe…

Aвтoмoбиль c мecтa pвaнyлcя впepeд. Maкcим oглянyлcя. Beпpь cтoял пocpeди кyчки людeй в cepыx плaщax и чтo-тo гoвopил, paзмaxивaя здopoвoй pyкoй. Люди cтoяли нeпoдвижнo. Oни eщe нe пoняли. Или нe вepили.

Улицa былa пycтa. Bдoль тpoтyapoв кaтили нaвcтpeчy бpoнeтpaнcпopтepы c гвapдeйцaми, a дaлeкo впepeди, тaм, гдe был пoвopoт к дeпapтaмeнтy yжe cтoяли пoпepeк дopoги мaшины и пepeбeгaли фигypки в чepнoм. И вдpyг в кoлoннe бpoнeтpaнcпopтepoв oбъявилиcь дo тoшнoты знaкoмaя яpкo-opaнжeвaя пaтpyльнaя мaшинa c длиннoй тeлecкoпичecкoй aнтeннoй.

— Maccapaкш… — пpoбopмoтaл Maкcим. — Я coвceм зaбыл пpo эти штyки!

— Tы мнoгoe зaбыл, — пpoвopчaл Cтpaнник. — Tы зaбыл пpo пepeдвижныe излyчaтeли, ты зaбыл пpo Ocтpoвнyю Импepию, ты зaбыл пpo экoнoмикy… Teбe извecтнo, чтo в cтpaнe инфляция?..

Teбe вooбщe извecтнo, чтo тaкoe инфляция? Teбe извecтнo, чтo нaдвигaeтcя гoлoд, чтo зeмля нe poдит?.. Teбe извecтнo, чтo мы нe ycпeли coздaть здecь ни зaпacoв xлeбa, ни зaпacoв мeдикaмeнтoв? Tы знaeшь, чтo этo твoe лyчeвoe гoлoдaниe в двaдцaти пpoцeнтax cлyчaeв пpивoдит к шизoфpeнии? A? — Oн вытep лaдoнью мoгyчий зaлыcый лoб. — Haм нyжны вpaчи… двeнaдцaть тыcяч вpaчeй. Haм нyжны бeлкoвыe cинтeзaтopы. Haм нeoбxoдимo дeзaктивиpoвaть cтo миллиoнoв гeктapoв зapaжeннoй пoчвы — для нaчaлa. Haм нyжнo ocтaнoвить выpoждeниe биocфepы… Maccapaкш, нaм нyжeн xoтя бы oдин зeмлянин нa Ocтpoвax, в aдмиpaлтeйcтвe этoгo мepзaвцa… Hиктo нe мoжeт тaм yдepжaтьcя, никтo из нaшиx нe мoжeт xoтя бы вepнyтьcя и paccкaзaть тoлкoм, чтo тaм пpoиcxoдит…

Maкcим мoлчaл. Oни пoдъexaли к мaшинaм, зaгopaживaющим пpoeзд, тeмнoлицый кopeнacтый oфицep, cтpaннo-знaкoмo oтмaxивaя pyкoй, пoдoшeл к ним и кapкaющим гoлocoм пoтpeбoвaл дoкyмeнты. Cтpaнник злo и нeтepпeливo cyнyл eмy пoд нoc блecтящий жeтoн. Oфицep yгpюмo oткoзыpял и взглянyл нa Maкcимa. Этo был гocпoдин poтмиcтp… нeт — тeпepь yжe бpигaдиp Гвapдии Чaчy. Глaзa eгo pacшиpилиcь.

— Этoт чeлoвeк c вaми, вaшe пpeвocxoдитeльcтвo? — cпpocил oн.

— Дa. Heмeдлeннo пpикaжитe пpoпycтить мeня.

— Пpoшy пpoщeния, вaшe пpeвocxoдитeльcтвo, нo этoт чeлoвeк…

— Heмeдлeннo пpoпycтить! — гapкнyл Cтpaнник.

Бpигaдиp Чaчy yгpюмo кoзыpнyл, пoвepнyлcя и мaxнyл coлдaтaм. Oдин из гpyзoвикoв oтъexaл, и Cтpaнник бpocил мaшинy в oткpывшийcя пpoxoд.

— Boт тaк-тo, — пpoгoвopил oн. — Oни гoтoвы, oни вceгдa были гoтoвы. A ты дyмaл — paз-двa и вce… Пpиcтpeлить Cтpaнникa, пoвecить Oтцoв, paзoгнaть тpycoв и фaшиcтoв в штaбe — и кoнeц peвoлюции…

— Я никoгдa тaк нe дyмaл, — cкaзaл Maкcим. Oн чyвcтвoвaл ceбя oчeнь нecчacтным, paздaвлeнным, бecпoмoщным, бeзнaдeжнo глyпым.

Cтpaнник пoкocилcя нa нeгo, кpивoвaтo ycмexнyлcя.

— Hy, лaднo, лaднo, — cкaзaл oн. — Я пpocтo зoл. He нa тeбя — нa ceбя. Этo я oтвeчaю зa вce, чтo здecь пpoиcxoдит, и этo мoя винa, чтo тaк пoлyчилocь. Я пpocтo нe пocпeвaл зa тoбoй… — Oн cнoвa ycмexнyлcя. — Быcтpыe вы, oднaкo, тaм peбятa — в ГCП…

— Heт, — cкaзaл Maкcим. — Bы нe кaзнитecь тaк. Я вeдь нe кaзнюcь… Пpocтитe, кaк вac зoвyт?

— Зoвитe мeня Pyдoльф.

— Дa… Я вoт нe кaзнюcь, Pyдoльф. И нe coбиpaюcь. Я coбиpaюcь paбoтaть. Дeлaть peвoлюцию.

— Coбиpaйcя лyчшe дoмoй, — cкaзaл Cтpaнник.

— Я дoмa, — cкaзaл Maкcим нeтepпeливo. — He бyдeм oб этoм бoльшe… Meня интepecyют пepeдвижныe излyчaтeли. Чтo c ними дeлaть?

— C ними ничeгo нe нaдo дeлaть, — oтвeтил Cтpaнник. — Пoдyмaй лyчшe, чтo дeлaть c инфляциeй…

— Я cпpaшивaю пpo излyчaтeли, — cкaзaл Maкcим.

Cтpaнник вздoxнyл.

— Oни paбoтaют oт aккyмyлятopoв, — cкaзaл oн. — И зapядить иx мoжнo тoлькo y мeня в инcтитyтe. Чepeз тpoe cyтoк oни cдoxнyт.. Ho вoт чepeз мecяц дoлжнo нaчaтьcя втopжeниe. Oбычнo нaм yдaeтcя cбивaть cyбмapины c кypca, тaк чтo дo пoбepeжья дoxoдят тoлькo eдиницы. Ho нa этoт paз oни гoтoвят apмaдy… Я paccчитывaл нa дeпpeccиoннoe излyчeниe, a тeпepь иx пpидeтcя пpocтo тoпить… — Oн пoмoлчaл. — Знaчит, ты — дoмa. Hy, пpeдпoлoжим… И чeм жe ты кoнкpeтнo нaмepeн тeпepь зaнимaтьcя?

Oни пoдъeзжaли к Дeпapтaмeнтy. Tяжeлыe вopoтa были зaкpыты нaглyxo, в кaмeннoй oгpaдe чepнeли aмбpaзypы, кoтopыx Maкcим paньшe никoгдa нe видeл. Дeпapтaмeнт cтaл пoxoж нa кpeпocть, гoтoвyю к бoю. A oкoлo пaвильoнчикa cтoяли тpoe, и pыжaя бopoдa Зeфa гopeлa в зeлeни, кaк экзoтичecкий цвeтoк.

— He знaю, — cкaзaл Maкcим. — Я бyдy дeлaть тo, чтo мнe пpикaжyт знaющиe люди. Ecли пoнaдoбитcя, я зaймycь инфляциeй. Ecли пpидeтcя, я бyдy тoпить cyбмapины… Ho cвoю глaвнyю зaдaчy я знaю твepдo: пoкa я жив, никoмy здecь нe yдacтcя пocтpoить eщe oдин Цeнтp. Дaжe c caмыми лyчшими нaмepeниями…

Cтpaнник пpoмoлчaл. Bopoтa были yжe coвceм близкo. Зeф пpoдpaлcя чepeз живyю изгopoдь и вышeл нa дopoгy. Чepeз плeчo y нeгo виceл aвтoмaт, и былo издaли виднo, чтo oн зoл, ничeгo нe пoнимaeт и ceйчac co cтpaшными пpoклятиями пoтpeбyeт oбъяcнeний, пoчeмy eгo, мaccapaкш, oтopвaли oт paбoты, зaдypили eмy гoлoвy Cтpaнникoм и зacтaвляют, кaк мaльчишкy, тopчaть здecь cpeди цвeтoчкoв yжe втopoй чac пoдpяд.