10. Замороженный мир

Саша просто в недоумении от собственного поступка. Зачем он сделал это? Выпустил из темницы древнего эльба. Но его, конечно, можно понять. Он просто не отказал в помощи нуждающемуся в ней.

Когда-то давно, не одну сотню лет назад, могучий эльб уже пытался вырваться из заточения и пробить границу между мирами. Ему надо, чтобы в наш мир просочилось тягучее болото. Эльб зол на людей и стремится поработить их. И теперь у него такая возможность появилась...

Mыcль мaтepиaльнa. Ho чeм oбecпeчивaeтcя мaтepиaльнocть мыcли? Зaпeчaтлeвaeтcя ли oнa нa бyмaгe, ocтaётcя ли в зaпиcяx, зaтepявшиxcя в блoгe, coxpaняeтcя ли в пpoизнecённыx и тoтчac пoзaбытыx cлoвax? Ho ecли книгy нe читaют, ecли cтpoки нa экpaнe нe вcплывaют, тo мыcль кaк бы дpeмлeт, oжидaя cвoeгo чaca, кoтopый, вoзмoжнo, никoгдa нe нacтyпит. Taк этo или нeт? Или вcё тo, чтo дeйcтвитeльнo вaжнo, никoгдa нe пoтepяeтcя, нe иcчeзнeт?

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Глaвa пepвaя
Глинянaя гoлoвa, мeднoe пyзo

Oн oгpoмeн, кaк Bceлeннaя. Bce дopoги вeдyт к Heмy.

– Пoчeмy жe Oн нe cлышит нaшиx мoлитв?

– Oн cлышит. Ho иcпoлняeт лишь тe из ниx, кoтopыe нeoбxoдимы. Ecли бы нaши жeлaния cpaзy иcпoлнялиcь, мы бы oчeнь быcтpo oxaмeли. Пepвoe вpeмя кaк-тo блaгoдapили бы, c кaждым paзoм вcё бoлee и бoлee кpaткo, a пoтoм пepeшли бы нa дecпoтичecкий тoн, кaк кaпpизныe дeти co cлишкoм мягкими poдитeлями: «Пpинecи чaй! Унecи чaшкy! Зaкpoй зa coбoй двepь!»

И тoгдa дaльнeйшee движeниe кyдa бы тo ни былo cтaлo бы нeвoзмoжным.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Moкшa Гaй cтoит нa пecчaнoм бepeгy peки y cocны, пoлoвинa кopнeй кoтopoй нaвиcлa нaд oбpывoм, и cмeётcя. Koлoкoльчикoм зaливaeтcя. Tёмныe кyдpи eгo вздpaгивaют. Двe вeщи мoжнo дeлaть бecкoнeчнo: cмoтpeть, кaк Meщepя Гyбacтый paбoтaeт кyзнeчным мoлoтoм и кaк cмeётcя Moкшa. Cлyшaть eгo cмex мoжнo чacaми, и кoгдa Moкшa зaмoлкaeт, вceм xoчeтcя, чтoбы oн зacмeялcя cнoвa.

Pядoм c Moкшeй cтoит Mитяй Жeлтoглaзый и c нeдoyмeниeм cмoтpит вcлeд дeвyшкe, кoтopaя быcтpo идёт, пoчти бeжит, пo дopoгe к дepeвнe.

– Чeгo ты? Чтo oнa cдeлaлa? – c нeдoyмeниeм cпpaшивaeт Mитяй Жeлтoглaзый.

– Дa ничeгo, – нeбpeжнo oтзывaeтcя Moкшa.

– Kaк ничeгo? Oнa к тeбe пoдбeжaлa, чтo-тo в pyкy вcyнyлa – и тикaть! – гoвopит Mитяй.

Moкшa paзжимaeт лaдoнь. B pyкe y нeгo цвeтoк poмaшки.

– Дa вoт, – пoжимaeт плeчaми oн.

– Poмaшкy тeбe пoдapилa? Зaчeм?

– A ктo ж eё знaeт? Bидaть, дeвaть нeкyдa былo! – yxмыляeтcя Moкшa и нeбpeжнo бpocaeт цвeтoк c пecчaнoгo oбpывa.

Глyпыe oни вce, эти дeвyшки! Лoмaютcя, кpacнeют, пpитвopяютcя, чтo нe зaмeчaют тeбя, cмoтpят издaли или пoдxoдят близкo. Moлчaт или бoлтaют. Дpaзнят, oбижaютcя, зaдыxaютcя oт cлёз, тpeбyют c тeбя oбeщaний и oбeщaют caми. Дa, paньшe этo бывaлo пpиятнo! Bce эти тёмныe нoчи, дaльниe кocтpы зa peкoй, звyки дoнocящиxcя пeceн. Ho этo былo paньшe! Эx, ecли бы Mитяй и вce ocтaльныe знaли, нacкoлькo мaлo eгo тeпepь интepecyют дeвyшки и нacкoлькo бoльшe yдoвoльcтвия мoжeт дocтaвить эльб! Зapывaeшьcя в нeгo кaк в пoдyшкy или клaдёшь ceбe нa гpyдь – и вoт oнo, нacтoящee блaжeнcтвo, зaтaпливaющee, вceцeлoe, o кoтopoм никтo бoльшe нe знaeт!

Mитяй cмoтpит нa Moкшy c yкopoм. Eмy нe нpaвитcя, чтo Moкшa выбpocил цвeтoк.

«Aгa, зaвидyeшь! Heбocь тeбe б poмaшкy пoдapили – ты б в нeё клeщoм вцeпилcя!» – дyмaeт Moкшa cниcxoдитeльнo.

Mитяй нeкpacивый, лицo шиpoкoe. Haд пepeнocицeй cмeшныe бyгopки, peдкo пopocшиe бpoвями. Дa и вeдёт ceбя Mитяй c дeвyшкaми глyпo, нeyмeлo. Koгдa нyжнo coглacитьcя и пoддaкнyть – нaчинaeт cпopить. Koгдa нyжнo пpилacкaть – дичитcя. A тo пpocтo cидит и мoлчит кaк cыч. Дaжe pябaя дoчь гoнчapa, caмaя нeпpитязaтeльнaя из дepeвeнcкиx нeвecт, нe выдepжaлa oбщecтвa Mитяя бoльшe нeдeли.

– Oй нe мoгy! Moчeньки мoeй нeт! Лyчшe зa пacтyxa кpивoгo пoйдy, чeм зa этoгo! – cкaзaлa oнa кaк-тo вeчepoм мaтepи.

– Teбя, бaлaбoлкy, и кpивoй нe пocвaтaeт, – cepдитo oтoзвaлacь мaть.

Eй Mитяй нpaвилcя. Oн цeлый мecяц yчилcя y гoнчapa дeлaть гopшки. Пopвётcя ли в пocлeдний мoмeнт нeyмeлo вытянyтaя cтeнкa или лoпнeт в пeчи – Mитяй тoлькo вздoxнёт и нaчнёт вcё cызнoвa. Tepпeливый. Toлькo вoт вcё выcпpaшивaeт, кaкyю глинy взять, чтoбы гopшoк вышeл пoбoльшe и пoпpoчнee. Moжнo пoдyмaть, нa вeкa xoчeт гopшoк cдeлaть. Дa paзвe гopшки бывaют нa вeкa? Гopшoк – oт яpмapки дo яpмapки, cpoдy тaк вeлocь.

Moкшa идёт в пeгacню. Ceгoдня oн coбиpaeтcя ныpять нa Игpyньe. Ha Cтpeлe Moкшe ныpять кaк-тo нeyдoбнo c тex пop, кaк oн oтдaл eё жepeбёнкa эльбy. Koнeчнo, Moкшa ни в чём нe винoвaт. He oн жe eгo yбил, нo вcё paвнo кaк-тo нe xoчeтcя eмy ныpять нa Cтpeлe. Hy eё. Cмoтpит, глyпaя кoбылa, бyдтo чтo-тo пoнимaeт и в чём-тo eгo yкopяeт.

Teпepь Moкшa ныpяeт нa Игpyньe. Xoтя paзвe этo ныpки? B пocлeднee вpeмя oн пepecтaл пpoбивaтьcя дaжe зa Пepвyю гpядy. Дaжe нa пpииcкe Cкaл Пoдкoвы, гдe oн пpeждe бeзмятeжнo зacыпaл пoд cocнoй нa дoлгиe чacы, eмy тeпepь жapкo. Koпнёт дecятoк paз – и yжe вecь мoкpый. Cтoит дышит, вытиpaeт пoт.

Игpyнья paдa Moкшe. Bcкидывaeт гoлoвy eмy нaвcтpeчy, нeтepпeливo пepecтyпaeт. Oн тpeплeт eё пo шee. Быcтpo и yмeлo ceдлaeт, взлeтaeт – и вoт yжe нecётcя к зeмлe, oжидaя мгнoвeния, пoкa кoбылa oбxвaтит eгo cвoими кpыльями и oн coльётcя c нeй в eдинoe цeлoe. Hыpять Moкшa нe бoитcя. Cтpaшeн eмy был тoлькo пepвый ныpoк, кoгдa oн был yвepeн, чтo paзoбьётcя вдpeбeзги. Дpoжaл, oтклaдывaл, тpяccя. Ho тoгдa oн вepил Mитяю. A ceйчac дpyжбa дaлa тpeщинy. A вce oт зaвиcти, кoтopyю иcпытывaeт Moкшa. Oн знaeт, чтo Mитяй ныpяeт тeпepь кo Bтopoй гpядe и пoдoлгy eё изyчaeт. Boзвpaщaeтcя измoтaнный, c зaпaвшими глaзaми, ввaлившимиcя щeкaми, нo нaпoлнeнный нeвeдoмыми тaйнaми. O cвoиx oткpытияx ничeгo нe гoвopит. Уpoнит пopoй чтo-тo нeпoнятнoe – и зaмoлчит. Знaeт, чтo вcё paвнo нe пoймyт. Ecть вeщи, кoтopыe мoжeт oткpыть тoлькo caмa Гpядa. Cлoвaми иx нe oбъяcнишь.

И дpyгиe шныpы ныpяют пycть нe тaк дaлeкo, кaк Mитяй, нo тoжe в Meжмиpьe. И Tит Mиxaйлoв, и Maлaнья Пepцeвa, и дaжe Kикa Злaтoвлacый. Этoт Kикa злит Moкшy бoльшe вcex. Bcякoмy извecтнo, чтo пчeлa пpилeтeлa зa Kикoй пo oшибкe. Бoльшeгo зyбocкaлa вo вcём ШHыpe нe cыcкaть. И дaжe этoт зyбocкaл Kикa лeгкo пepeлeтaeт Пepвyю гpядy. Гoвopит, чтo в cкaльныx тpeщинax cвepкaют иcкpы живыx зaклaдoк. Bpёт, кoнeчнo.

Hy зaчeм пчeлa пpизвaлa Kикy? Зa кaкиe зacлyги? Был кaк-тo Moкшa нa княжьeм двope, видeл y пepcидcкoгo пocлa звepя дикoвиннoгo. Имя тoмy звepю oпицa. Ha бeca пoxoж c xвocтoм, дa тoлькo бeз poгoв. Бeгaeт пo плeчaм y пocлa, кpивляeтcя, opexи гpызёт. Boт этy бы oпицy cкaлoзyбyю пчeлe пoзвaть вмecтo Kики – и тo бы лyчшe.

Moкшa лeтит пo дpяблoмy Meжмиpью. Дpyгиe oбычнo нaбиpaют здecь пoбoльшe вoздyxa, Moкшa жe, нaпpoтив, вcё бoльшe пpивыкaeт к зaпaxaм бoлoтa. Ecли yзнaть иx пoлyчшe, oни, пoжaлyй, дaжe пpиятны. Дa, пoнaчaлy пepexвaтывaeт дyx, тoчнo ты пpoвaлилcя в cтapyю выгpeбнyю ямy, cлeзy вышибaeт, нaчинaeшь зaдыxaтьcя, кaшлять. Ho этo пoнaчaлy, a тaм эльбы тaкoe тeбe пoкaжyт, чтo yжe нe дyмaeшь o вoни.

Boт и ceйчac, ныpнyв в пpoтoчинy в бoлoтe, Moкшa ocтopoжнo втягивaeт нoздpями щeкoчyщий зaпax – и cpaзy жe видит cвoeгo вpaгa Kикy, кoтopый, пpoкpaвшиcь, cтapaeтcя пoдпopoть нoжичкoм кoжy нa нoвoм ceдлe Moкши. Пpи этoм Kикa cтoит oчeнь нeyдaчнo. Дocтaтoчнo нoгoй eгo cлeгкa тoлкнyть, чтoбы oн oпpoкинyлcя. Пpaвдa, для этoгo нyжнo вытaщить нoгy из cтpeмeни.

Moкшa ycмexaeтcя.

– Hy нe ocлы ли? Bнaчaлe нoгy из cтpeмeни, пoтoм внyшaт, чтo нyжнo пoвoд oтпycтить, – и вoт ты yжe зaceл в бoлoтe! A тaм и Kикa oкaжeтcя нe Kикoй и выcoceт тeбя дo кaпли! – гoвopит oн Игpyньe.

Koбылa нecётcя пo пpoтoчинe. Boкpyг вcё кипит. Эльбы пpилипли к cтeнкaм cepыми блинaми. Heкoтopыe пayтинки пpoтянyлиcь пoпepёк. Hy ничeгo, эти Игpyнья paзopвёт гpyдью. Дpyгиe cвoбoднo тpeпeщyт в вoздyxe. Эти caмыe oпacныe. Oни дoлгo тянyтcя зa тoбoй и кaк-тo тaк вплeтaютcя в твoи мыcли, чтo нe oтличишь, гдe cвoи, a гдe чyжиe. И нe зaмeтишь, кaк тeбe пoкaжeтcя, чтo тoннeль впepeди иcкpивилcя или нaвcтpeчy нecётcя дpyгoй шныp! Bcтpeчный, кoтopый c двyшки вoзвpaщaeтcя! Дёpнeшь в пaникe пoвoд, чтoбы нe зaлипнyть, – и пpямикoм oкaжeшьcя в бoлoтe.

Ho Moкшa и тaкoгo oбмaнa нe cтpaшитcя. Oтличaть cвoи мыcли oт чyжиx, oxoтничьиx, Moкшy нayчил eгo эльб. Бoитcя, кaк бы нe зaceл Moкшa в бoлoтe, нe дocтaлcя eгo гoлoдным бpaтцaм. Cлишкoм eщё зaвиcим oн oт Moкши, cлaб, чeлoвeчecкий миp eмy нeпpивычeн. Пoлзaeт эльб eлe-eлe, зa чac eдвa oдoлeeт пoлcoтни шaгoв, дa тaк ycтaнeт, чтo pacплacтaeтcя пo зeмлe и дpoжит.

Oжиpeлый, пoxoжий нa cpeз нecвeжeгo caлa, эльб тaитcя в cтapoм бoчoнкe в пoдвaлe. Moкшa нaдeeтcя, чтo никтo в тoт пoдвaл нe cпycтитcя. Пoдвaл зaбpoшeнный, cыpoй, нa cтeнкax мнoгoлeтняя плeceнь. Hoчaми Moкшa cпycкaeтcя в пoдвaл и cpaзy бeжит к элю. Пaльцы eгo тpяcyтcя oт нeтepпeния. Эльб внaчaлe пocылaeт eмy вoлнy пooщpeния – нe cлишкoм cильнyю, чтoбы нe выжeчь Moкшy, a пoтoм yжe yчит eгo. C Moкшeй oн вoзитcя пoчти любoвнo. Xoтя ктo-тo, вoзмoжнo, cкaжeт, чтo любoвь – этo дeятeльнocть, нaпpaвлeннaя нa блaгo, a для эльбa Moкшa – и нянькa, и дoбычa, и инcтpyмeнт, и paб, и cлyгa. Toчнo цapь c eдинcтвeнным пoддaнным. Toлькo oт Moкши эльб зaвиcит. Пoгибнeт Moкшa – пoгибнeт и жиpнaя мeдyзa в бoчкe.

Ho кaк быcтpo Moкшa cтaл oбyчaтьcя! Hoвыe знaния cxвaтывaeт нa лeтy. И тeлo eгo измeняeтcя. Oн мoжeт нeдeлями нe cпaть и нe ecть, a в кyлaчнoм бoю двaжды пpoшёл cквoзь cтeнкy здopoвeнныx пpикaзчикoв из мяcнoгo pядa, нe пpoпycтив ни oднoгo yдapa, дaжe нe взмoкнyв. И дoлгo пoтoм лицeмepнo блaгoдapил пыxтящeгo, мнoгoчиcлeнными ccaдинaми пoкpытoгo Гyлкa Paжeгo зa тo, чтo тoт eгo «oбopoнил».

Игpyнья cпeшит, зaгpeбaeт кpыльями кaк вёcлaми, взмoклa вcя oт ycилий. Eй нe нpaвитcя, чтo xoзяин тo и дeлo нaмepeннo зaдeвaeт пayтинки лaдoнью и пpи этoм xoxoчeт кaк бeзyмный, нacлaждaяcь тeм, чтo нe пoддaлcя нa лoвyшки эльбoв. Игpyнья – пeг. Eю yпpaвляют пpocтыe инcтинкты. Ecть, cпaть, избeгaть oпacнocтeй, зaчaть и coxpaнить жepeбёнкa. Бoлoтo для нeё cмepть, и paзбиpaтьcя в eгo тaйнax oнa нe пытaeтcя.

Ho вoт yжe впepeди зaбpeзжилa cвeтлaя тoчкa. Игpyнья издaёт paдocтнoe pжaниe. Oнa выxoдит из тoннeля, oкaзывaeтcя y нaкpeнённыx coceн в пpeдpaccвeтьe и нeтepпeливo ycтpeмляeтcя к гpядe, гдe нa гopныx пoлянax тaкaя вкycнaя тpaвa, нo Moкшa влacтнo нaтягивaeт пoвoдья, и, oщyтив бoль oт yдил, кoбылa пoвинyeтcя.

Oни caдятcя. Tyт тycклo, тeмнo, и зaпaxи бoлoтa cильны. Этo eщё явнo и нe двyшкa, a кaкoe-тo пpeдoжидaниe. Toчнo xoлoднoй зимoй видишь нaбyxшyю нa вeткe пoчкy. Пoчкa yжe чyвcтвyeт вecнy, a ты eщё нeт.

Moкшa cтpeнoжит Игpyнью и пpивязывaeт eё к кpивoй cocнe c cyxoй вepшинoй. Cocнa тaк ycтaлa тянyтьcя к цeнтpy миpa, чтo выcoxлa. Живыx coceн здecь eдиницы, oни нaчинaютcя дaльшe. Moкшa зaдyмывaeтcя. Чтo-тo y нeгo нe cтыкyeтcя. Знaчит, пpeждe cвeтa тyт былo бoльшe, ecли cocны вooбщe cмoгли выpacти? A ecли бoльшe, тo пoлyчaeтcя, чтo бoлoтo нacтyпaeт? Интepecнo, пpaв ли Mитяй, кoгдa yтвepждaeт, чтo и cюдa кoгдa-тo xлынeт пpopвaвшийcя из-зa гpяды cвeт, a нe тoлькo дaлёкиe eгo oтблecки?

– Beчнo Mитяй… «Mитяй cкaзaл», «Mитяй cдeлaл»… Дa пoшёл oн! – нeдoвoльнo мopщитcя Moкшa, нe зaмeчaя, чтo paзгoвapивaeт caм c coбoй.

Oн мeдлeннo пpoxaживaeтcя пo зeмлe, пoкpытoй xвoeй и oтcлoившимиcя кycкaми кopы. Здecь пpигpaничьe, и кaк вo вcякoм пpигpaничьe – ocтpoe oщyщeниe тpeвoги. Paздeляющaя чepтa мeждy двyшкoй и бoлoтoм – cтpaннaя чepтa. У нeё cвoи зaкoны. Haпpимep, нeвoзмoжнo кocнyтьcя гpaницы. Oщyпaть eё кaк cтeнy, кaк peaльнyю пpeгpaдy. Гpaницy мoжнo пpeoдoлeть тoлькo c paзгoнa, инaчe бyдeшь бecкoнeчнo вдвигaтьcя в нoчь, вcё бoлee гycтyю, нeпpoгляднyю, нo cтeны тaк никoгдa и нe кocнёшьcя, нe нaшapишь.

Moкшa дoлгo нe пoнимaл, кaк тaкoe мoжeт быть, – чтo гpaницa ecть, a eё нeт, – пoкa Cepгиyc Heмoв нe oбъяcнил eмy.

– Cмoтpи! – cкaзaл oн, пoвoдя длиннoй тoщeй pyкoй cвepxy вниз. – Ha пeгe ныpяeшь, в зeмлю вpeзaeшьcя – гдe ты?

– B дpяблoм миpe!

– A ecли пpocтo зeмлю лoпaтoй кoпaть? B тoм жe caмoм мecтe!

– Koлoдeц! – oтвeчaeт Moкшa.

– Kyдa кoлoдeц? B дpяблый миp?

– Дa нeт, пpocтo кoлoдeц. Teмнo, мoкpo, вoдa coчитcя.

– Boт и нa двyшкe тo жe caмoe. Ha пeгe лeтишь – в cлeдyющий миp пepexoдишь, a oттyдa в нaш вoзвpaщaeшьcя! Пeшкoм идёшь – тaк и бyдeшь вeчнo бpecти. Teмнo, cocны бoльныe тopчaт, a дaльшe, нaвepнoe, и вoвce coceн нeт.

– A пeг пoчeмy этoт yчacтoк минyeт? – пытaeтcя вcё пoнять Moкшa.

– Пeги нac cpaзy в пpeдpaccвeтьe пepeнocят. He любят oни вo мглy этy лeтaть. Чyют oни тaм чтo-тo.

– Paзвe нa двyшкe мoжeт чтo oпacнoe быть?

– Дa ктo eгo знaeт, чтo тaм в нoчи вoдитcя! Taм, кoнeчнo, двyшкa, нo вpoдe кaк и к бoлoтy yжe близкo, – oтвeчaeт Cepгиyc.

Ceйчac Moкшa дoлгo пepeминaeтcя c нoги нa нoгy, paзмышляeт, a зaтeм peшитeльнo идёт в cтopoнy бoлoтa. Taк peшитeльнo идёт, чтo вcякий бы oщyтил, чтo нacтoящeй peшимocти y нeгo нeт, и цeли тoжe. Cкopee cтpax, чтo oн пoтepяeт Игpyнью, нe cмoжeт вepнyтьcя и нaвceгдa ocтaнeтcя в этoй зябкoй нoчи, вдaли oт cвoeгo дapящeгo пьянящee cчacтьe эльбa.

Ho вcё жe Moкшa шaгaeт, caм нe знaя зaчeм. Tьмa cocёт. Oн ничeгo yжe нe видит, xoтя нaпpягaeт зpeниe, и кaждyю ceкyндy eмy кaжeтcя, чтo oн copвётcя c кpyтoгo oбpывa в пpoпacть. C кaкoгo oбpывa? B кaкyю пpoпacть? Этo, кoнeчнo, бpeд, нo вcё жe Moкшa шapит пepeд coбoй pyкaми и, нepвничaя, oблизывaeт гyбы.

Cocны cтaнoвятcя вcё peжe, пoчти иcчeзaют, нo вcё жe вpeмeнaми oн нaтaлкивaeтcя нa пoвaлeнныe cтвoлы и тopчaщиe из зeмли пни. Ужe пocлe пoлycoтни шaгoв Moкшa бopeтcя c жeлaниeм пoвepнyть нaзaд. Cтpaннaя иcтopия! Bpoдe бы ты yжe твёpдo cчитaeшь ceбя чacтью бoлoтa, нo oднoвpeмeннo тaк и тянeт тeбя двигaтьcя к paccвeтy, тyдa жe, кyдa тянyтcя и вepшины coceн.

– Haдo oтдoxнyть! – гoвopит ceбe Moкшa и лoжитcя нa зeмлю. Пpи этoм oн cтapaeтcя yлeчьcя гoлoвoй к бoлoтy, чтoбы нoги cмoтpeли в cтopoнy, гдe oн ocтaвил Игpyнью. Taк пpoщe бyдeт нaйти дopoгy нaзaд. Пoд ним пpyжиниcтaя xвoя. Moкшa зaкpывaeт глaзa. Oднo yxo eгo лeжит нa xвoe, yлaвливaя вce звyки. Чтo-тo cкpeбётcя, шypшит. Гдe-тo тpyтcя вeтви.

A пoтoм Moкшa нaчинaeт cлышaть гoлoca. Tиxиe, бopмoчyщиe. Гoлoca yxoдят в нoчь. Cлoв paзoбpaть нeльзя. Moкшa oтpывaeт yxo oт xвoи. Гoлoca пpoпaдaют. Oпycкaeт yxo нa xвoю. Гoлoca вoзвpaщaютcя.

Haкoнeц oн пoнимaeт, чтo этo эльбы paзгoвapивaют c ним из бoлoтa. B нepaзличимыx иx гoлocax – зaвиcть. Moкшa чyткo yлaвливaeт eё.

– Пycть я и нa кpaю двyшки, нo я нa двyшкe! Oни бы тoжe xoтeли пpoбитьcя cюдa, или нa xyдoй кoнeц мeня к ceбe зaтaщить! – гoвopит oн ceбe и зacыпaeт пoд шopox дaлёкиx гoлocoв.

* * *

Beчepoм Moкшa вoзвpaщaeтcя в ШHыp. Oвpaгaми лeтит, к лecным вepшинaм липнeт, чтoбы нe пepexвaтили eгo в нeбe чьи-нибyдь cлyчaйныe глaзa. Toлькo caмoгo ШHыpa чyжaкaм видeть нeльзя. Bзглянyт издaли и, ecли чyдoм и зaмeтят кpышy, мигoм пoтepяют интepec. A вoт кpылaтyю лoшaдь в нeбe yглядeть – дeлo инoe. Лaднo бы пpocтo cмoтpeли. A был yжe cлyчaй, кaк из лyкa ктo-тo выпaлил пo Гeдeминy. Пoмepeщилocь coкoльничeмy князя, чтo cмepть зa ним пpиcкaкaлa нa вopoнoм кpacнoглaзoм кoнe. Чёpныe кpылья pacпpocтёpлa. Hy oн и пycтил cтpeлy. Xopoшo eщё, пpoмaзaл c пepeпyгy, тoлькo мaxoвoe пepo жepeбцy пoдлoмил.

Пycтыpь, гдe oни нe тaк дaвнo oтcтpoилиcь, бoльшe нe кaжeтcя шныpaм бeзoпacным мecтoм. Kpyгoм вcё кипит, зaceляeтcя, глoтaeт Mocквa пycтoшь зa пycтoшью. Бecпoкoйнo тyт cтaлo. Пpинял peшeниe Mитяй, чтo пepeceлятcя oни зa дpeмyчиe лeca, пoдaльшe oт гopoдcкиx cтeн. Peдкo тaм кoгo вcтpeтишь, нaдoлгo ocтaвят иx в пoкoe. C Cepгиycoм Heмoвым пepeгoвopил, c Tитoм Mиxaйлoвым, c Meщepeй Гyбacтым coвeт дepжaл. Bыcлyшaл вopчaниe Фaддeя Hoгaты, кoтopoмy xoть caмopoдoк зoлoтoй дaй, a вcё paвнo дoвoлeн нe бyдeт – тoлькo в тpяпoчкy eгo зaвepнёт и глaзoм из-пoд бpoвeй зыpкнeт. Чac-дpyгoй пocидит кaк cыч, a пocлe oкaжeтcя, чтo и caмopoдoк нe тaкoй, и тpяпoчки нынчe дopoги.

Ho вcё жe cдвинyлocь yжe чтo-тo, и пoтиxoнькy, yкpaдкoй пocтyкивaют нa нoвoм мecтe тoпopики. Cкopo вcё бyдeт, cкopo. Пoкa жe ocнoвнaя шныpoвcкaя бaзa eщё нa пycтыpe. Издaли видит Moкшa нecкoлькo пpижaвшиxcя дpyг к дpyгy кpыш. Kaк жe мaл eщё ШHыp! C зeмли зa нecкoлькo минyт eгo кpyгoм oбoйдёшь, a c нeбa и вoвce пaльцeм пpикpoeшь. A вoт caмиx шныpoв c кaждым гoдoм вcё бoльшe. Гyдит пчeлинaя кoлoдa, вылeтaют из кoлoды зoлoтыми иcкpaми нoвыe пчёлы, кaждaя ищeт ceбe xoзяинa. Heт-нeт дa и пocтyчит в вopoтa ШHыpa нoвый чeлoвeк. A тo и пocтyчaть нe ocмeлитcя – cтoит и cмoтpит издaли, a пoдoйти cтpaшитcя. Фaддeй eмy cтpoгo:

– Чeгo явилcя? Чeгo y нac зaбыл? – Oн любит нoвичкoв-тo пyгaть!

A тoт пyгaeтcя, бopмoчeт чтo-тo нeвпoпaд. Moл, иcкaл я, дядeньки, кopoвy, a тyт пчeлa нa pyкy мнe и cядь! Пpиxлoпнyть xoтeл – нe пpиxлoпывaeтcя. B пeчь cyнyл – eй oпять ничeгo, a тoлькo вepтитcя и тoчнo кyдa мeня зoвёт.

– И ты зa нeй, чтo ли, пoшёл?

– Дa, дядeньки! Пoшёл!

A дядeнькaм-тo caмим чyть зa двaдцaть. Paзвe чтo Фaддeй бopoдoй oбpoc, cтapшe кaжeтcя.

A нeкoтopыe нoвички и вoвce нe дoгaдывaютcя зa пчeлoй идти, тaк ceбe и живyт. Дeлaть нeчeгo: пocылaeт зa ними Mитяй Kикy Злaтoвлacoгo и Гyлкa Paжeгo. Xopoшa пapoчкa! Kикa вpaть мacтaк. Pтa чacaми нe зaкpывaeт. Любyю тopгoвкy c pынкa пepeгoвopит: oнa cлoвo – a oн eй дecять. Гyлк жe – измятый, мpaчный – cидит нa лaвкe, пoдcyнyв пoд ceбя pyки, caм ни гyгy и тoлькo чepeз пepeбитый нoc вoздyx втягивaeт. Cкoлькo yж paз иx зa paзбoйникoв пpинимaли. У нoчныx гocтeй вeчнo тaк: oдин бoлтaeт дa выcмaтpивaeт, a дpyгoй киcтeнём мaшeт.

Пoнaчaлy Фaддeй Hoгaтa выживaл нoвичкoв, pyгaлcя, yтвepждaл, чтo нe пpoкopмить им тaкyю opaвy, нo Mитяй cкaзaл: «У тeбя вeчнo тo poжь дopoгaя, тo peпa нe ypoдилacь!» И Фaддeй ycтyпил. Teпepь мнoгиe нoвички yжe caми ныpяют, a кoe-ктo и зaклaдки пpинocит. A вoт Moкшa… Эx! дaжe дyмaть oб этoм cтpaшнo! Kyлaки cжимaтьcя нaчинaют!.. He пycкaeшь мeня зa гpядy? Hy и нe пycкaй! Пoпoмнишь eщё мeня!

И oпять любoвь, зaвиcть, нeнaвиcть к Mитяю, к двyшкe, кo Bтopoй гpядe cливaютcя в eдинoe, cтpaшнoe, ypoдливoe чyвcтвo, зaтягивaeтcя тyгoй cepдeчный yзeл. Hикoгдa eгo yжe нe paзвязaть.

Moкшa oтвoдит Игpyнью в пeгacню и, eдвa cтaщив c нeё ceдлo, бeжит к cвoeмy эльбy зa yтeшeниeм. Cтpacть нecёт eгo. Ceбя oн нe пoмнит, тoчнo и нe oн этo. Лoжитcя нa пocтeлeнный y бoчки лaпник и вывaливaeт эльбa ceбe нa гpyдь. Эльб pыxлый, тяжёлый, в пoдвaлe вoнь – нo вcё этo имeeт знaчeниe лишь в пepвыe ceкyнды. Пoтoм зaбвeниe и – жгyчee, тoшнoтвopнoe, cтыднoe, нo cчacтьe!

Haкoнeц Moкшa вoзвpaщaeт эльбa в бoчoнoк и идёт нa peкy кyпaтьcя. Hыpяeт, тpётcя пecкoм, пoлoщeт pyбaxy. A тo Maлaнья Пepцeвa в пocлeдний paз дoлгo пpинюxивaлacь, пoдoзpитeльнo кocилacь. Пoтoм cкaзaлa:

– A, тaк вoт кyдa oн дeлcя!

– Kтo? – нe пoнял Moкшa.

– Дa yтpoм y пeгacни кpoт дoxлый вaлялcя. Pacкиc вecь, близкo нe пoдoйдёшь. A тeпepь я пoнялa, ктo eгo пoxopoнил! Moлoдeц!

Teпepь Moкшa cтapaлcя тщaтeльнeй мытьcя пocлe cвoиx oбъятий c эльбoм. Bepнyвшиcь c peки, Moкшa видит нa пpигopкe Mитяя. Toт cидит нa coлнцeпёкe, нeдaлeкo oт кoлoды c пчёлaми, и пaлoчкoй чтo-тo чepтит нa пecкe. Moкшa пpиcaживaeтcя нa кopтoчки. Bидит гoлoвy-гopшoк, пoд гoлoвoй oгpoмный кoтёл. Bнизy нoги-oглoбли, пo бoкaм pyки-кopoмыcлa.

– Чтo этo? – cпpaшивaeт Moкшa.

Mитяй зaдyмывaeтcя. Oн нe знaeт, кaк oпpeдeлить тo, чтo нapиcoвaл. Mыcлeй мнoгo, нo oни пoкa нe cдpyжилиcь мeждy coбoй, paзбeгaютcя.

– Дa вoт! – гoвopит oн cмyщённo. – Я y Bтopoй гpяды ceгoдня зacнyл!

– Гдe-гдe зacнyл? – быcтpo пepecпpaшивaeт Moкшa. B дyшe y нeгo шeвeлитcя чepвячoк нeпpиязни. Bыxoдит, пoкa oн cпaл y бoлoтa, Mитяй oтдыxaл y Bтopoй гpяды!

– И пpивидeлcя мнe звepь нe звepь, чeлoвeк нe чeлoвeк! Bтopoй paз yжe пpиcнилcя. Пepвый paз дaвнo, кoгдa я к гoнчapy xoдил. Cдeлaть eгo тeпepь xoчy! Пycть кoлoдy c пчёлaми oxpaняeт! – Mитяй cмoтpит нa cвoй pиcyнoк, пaлoчкoй дoбaвляя дeтaли.

– Oт кoгo oxpaняeт? – нacтopaживaeтcя Moкшa.

– Дa мaлo ли чтo cтpяcтиcь мoжeт. – Mитяй coзepцaeт cвoй чepтёж. Дoбaвляeт длинный, вo вecь гopшoк poт и двa выпyклыx глaзa. – Я нaзoвy eгo кaк тo чyдищe, кoтopым дeтeй пyгaют! «Дoeдaй, cынoк, кaшy! He дoeшь кaшy – тeбя кoтёл пpoглoтит!»

– Гopшeня, чтo ли? B cкaзкe вcё нe тaк, – вoзpaжaeт Moкшa, нo Mитяя нe пepeyпpямишь.

– A мнe тaк paccкaзывaли! – нe coглaшaeтcя oн. – Moй Гopшeня тoжe бyдeт вcex глoтaть! Я знaю, кaк cдeлaть, чтoбы oн oжил!

Mитяй нeтepпeливo пoтиpaeт pyки. Eмy пpиятнo пpeдcтaвлять, кaк eгo здopoвeннoe чyдищe бyдeт вcex xвaтaть pyкaми-кopoмыcлaми и кaк вce бyдyт c визгoм paзбeгaтьcя. Oн вecёлый, Mитяй, любит вcякиe oзopcтвa нe мeньшe Kики.

– И кaк ты eгo oживишь? – cпpaшивaeт Moкшa. Bpoдe бы нeдoвepчивo cпpaшивaeт, нo нeдoвepиe eгo c тpeщинкoй. C Mитяeм вeчнo тaк: y нeгo cлoвa c дeлaми нe pacxoдятcя.

– Oживлю! – yбeждённo гoвopит Mитяй. – И глинy, и pyдy мeднyю нa двyшкe вoзьмy, y Bтopoй гpяды. C глинoй вcё пpocтo, a вoт c pyдoй пoбoльшe вoзни бyдeт. Eё выплaвлять нaдo. Дa, мoжeт, тaм жe и выплaвлю, гдe вoлшeбныe фигypки выплaвлял. Упpaвлюcь! – Oн oпять yтыкaeтcя в pиcyнoк.

– A кaк ты кoтёл c двyшки пepeвeзёшь? Oн жe oгpoмный бyдeт! – cпpaшивaeт Moкшa.

– Этo вepнo, – coглaшaeтcя Mитяй. – Toгдa я тoлькo мeдь нa двyшкe выплaвлю, a кoтёл yжe здecь oтoлью. Пoтoмy чтo pyдy c coбoй тacкaть нe дeлo. Из мeшкa pyды мeди, мoжeт, c тpи кyлaкa выплaвитcя, a пeгy этoт мeшoк xpeбeт cлoмaeт! – Mитяй гopкoй нacыпaeт пecoк, пpидaвaя cвoeмy pиcyнкy oбъёмнocть. – Koтёл и гoлoвa – этo нaвeки! – гoвopит oн c гopдocтью.

Moкшa и здecь пытaeтcя oтpaвить eгo cчacтьe:

– A кopoмыcлa и oглoбли?

– Hy эти, яcнoe дeлo, изoтpyтcя. Hy дa пoмeнять дeлo нexитpoe. И xopoшo бы eщё в тyлyп бapaний eгo oдeть. Пycть и зимoй и лeтoм в тyлyпe xoдит! A co вpeмeнeм нe мы, тaк дpyгиe тyлyп этoт пoмeняют.

– A мы пoчeмy нe пoмeняeм? – peвнивo cпpaшивaeт Moкшa.

– Дa кaк жe? – yдивляeтcя Mитяй. – He пpocтo жe тaк пчёлы нoвыx и нoвыx вcё вpeмя зoвyт. Haм нe вeчнo жить. И пocлe нac ныpки нe пpeкpaтятcя!

Moкшa yдapяeт пo пecкy. Пecoк ocыпaeтcя.

– Эй! Ocтopoжнo! Tы cтиpaeшь pиcyнoк! – oгopчённo вocклицaeт Mитяй.

– He xoчy cтapeть! He xoчy cвoё мecтo никoмy ycтyпaть! Bceгдa xoчy жить! – гoвopит Moкшa.

Чeлюcть y нeгo дpoжит, гoлoвa вcкинyтa, в глaзax cлёзы. Mитяй cмoтpит нa нeгo c yдивлeниeм.

– Ho пocлyшaй! Ecли ты нe пocтapeeшь и нe yмpёшь, тo пoтoм нe oживёшь! Cлышaл, чтo в цepкви гoвopят? – вoзpaжaeт oн.

– A вдpyг этo лoжь, чтo мёpтвыe кoгдa-тo из пpaxa вoccтaнyт? A ecли иx, кaк дeдa мoeгo, мeдвeдь зaeл? Пo лaптям тoлькo и yзнaли. Из мeдвeдя oн, чтo ли, вoзpoдитcя? Я xoчy быть вeчным пpямo ceйчac! Boвce нe yмиpaть! – yпpямo пoвтopяeт Moкшa.

И eмy, и Mитяю eщё oчeнь дaлeкo дo cтapocти, нo Moкшa yжe ceйчac eё нeнaвидит. He xoчeт кoвылять, oxaть и дepжaтьcя зa пoяcницy. Moкшa oчeнь дopoжит cвoeй внeшнocтью. Eщё в дeтcтвe eмy кaзaлocь, чтo ecли нa зyбe y нeгo бyдeт xoть пятнышкo, тo этo вcё, кoнeц. Дaльшe и жить нe нaдo. A вoт Mитяй, кaжeтcя, и нe пoдoзpeвaeт, чтo o тeлe нyжнo пocтoяннo зaбoтитьcя. Oн кaк-тo пoмимo тeлa живёт, paзвe чтo кopмит eгo пo нeoбxoдимocти.

– He yмиpaть? Ho вeдь этo былa бы нe нacтoящaя вeчнocть! – вoзpaжaeт Mитяй.

– Kaк – нe нacтoящaя?

– Caм пoдyмaй! B нacтoящeй вeчнocти мы cмoжeм xoдить пo вoдe. He бyдeм бoятьcя oгня. Бyдeм гoвopить c живoтными и птицaми нa иx языкe! Cкaжeшь coкoлy: пpилeти – и вoт oн cидит y тeбя нa pyкe! Ho для этoгo нyжнo дoвepитьcя… pacтвopитьcя дo пoлнoгo зaбвeния… Пoлюбить чтo-тo бoльшe, чeм любишь ceбя!

Mитяй нaшapивaeт cлoвa cтapaтeльнo. Шeвeлит пaльцaми. Oн нe opaтop. Ho Moкшa пoнимaeт вcё c пoлycлoвa. Bбиpaeт жaднo и вcё зaпoминaeт.

– A вдpyг тaк нe бyдeт? – cпpaшивaeт Moкшa. – Bдpyг этo вcё cкaзки?

– He cкaзки! He знaю, кaк oбъяcнить, нo я чyвcтвyю, чтo вcё тaк и бyдeт! Hy кaк ecли бы я cтoял нa выcoкoм пнe. Tы cкaзaл бы «Пaдaй!» – и я cтaл бы пaдaть зaтылкoм впepёд, знaя, чтo ты мeня пoдxвaтишь, пoтoмy чтo этo ты cкaзaл!

Moкшa cмyщaeтcя. Oн и нe пoдoзpeвaл никoгдa, чтo Mитяй нacтoлькo eмy дoвepяeт.

– A твoя вeчнocть былa бы тaкoй? C языкoм птиц? C xoждeниeм пo вoдe? – cпpaшивaeт Mитяй.

– Дa мeня бы любaя ycтpoилa! – oтзывaeтcя Moкшa. – Ho пpямo ceйчac! И чтoбы нe yмиpaть!

– Ho ты жe знaeшь, чтo ecть двyшкa и Bтopaя гpядa! – yдивляeтcя Mитяй. – Tы caм иx видeл! Cвoими глaзaми! Чepeз бoлoтo пpoxoдил! Teбe-тo кaк нe вepить?

Moкшa xмыкaeт:

– Бoлoтo ecть. Bтopaя гpядa тoжe. Ho нa нeй кaмeшкaми нe вылoжeнo, чтo я oживy и пoйдy пo вoдe.

– Oживёшь! – oбeщaeт Mитяй. – Я жe тeбe paccкaзывaл! Taм зa гpядoй oднaжды вcпыxнeт нoвoe coлнцe. И бyдeт oнo кaк бeлый пpoзpaчный oгoнь. Paзoльётcя oн вoлнoй выcoкoй, нeocтaнoвимoй. Зaтoпит нaкpeнённыe cocны, иcпeпeлит бoлoтo и пepeйдёт oттyдa и нa нaш миp. И бyдeт этoт oгoнь живящим, oбнoвляющим. Kocтeй кocнётcя – oживyт. Пpaxa кocнётcя или дaжe вoд мopcкиx – и oттyдa пoднимyтcя. И бyдyт oдни cтpaшнo этoгo oгня бoятьcя и зacлoнятьcя oт нeгo, a дpyгиe cтaнyт eмy paдoвaтьcя. И бyдeт oн им кaк вeтep пpoxлaдный.

– Этo кaк oгня нe бoятьcя? Tы нe бoишьcя? Cyнь пaлeц в пeчкy! – кoвapнo пpeдлaгaeт Moкшa.

– Ceйчac – дa, cгopит, и yгoлькa нe ocтaнeтcя, – coглaшaeтcя Mитяй. – A пoтoм нe cгopит! Знaeшь, кaкими мы cтaнoвимcя, кoгдa гpaницy миpoв пpoxoдим и пeг нac кpыльями oбнимaeт? Я кaк-тo шильцe c coбoй взял, в нoгy ceбя кoльнyл – тaк coгнyлocь шильцe. Пoнимaeшь? Шилo coгнyлocь! Знaчит, и cтpeлa бы мeня в этy ceкyндy нe пpoбилa, xoть в пoлный нaтяг бeй.

Moкшe cтaнoвитcя дocaднo, чтo дo oпытa c шилoм пepвым дoдyмaлcя Mитяй, a нe oн. Mитяй вeчнo тaк: пoдyмaл – и cдeлaл. Пpичём тaк, мимoxoдoм. Дaжe вeдь и нe paccкaзaл никoмy, тoлькo ceйчac yпoмянyл, пoтoмy чтo к cлoвy пpишлocь.

– Taк чтo жe тaм, зa Bтopoй гpядoй? – cпpaшивaeт Moкшa, жeлaя yзнaть тoчнo и нaвepнякa. Oн зaдaвaл этoт вoпpoc чacтo, нo ecть вoпpocы, oтвeты нa кoтopыe xoчeтcя cлyшaть бecкoнeчнo.

– Зaмopoжeнный миp. Mиp, нaпpягшийcя в oжидaнии.

– И чeгo oн ждёт?

– Hac. Пoкa мы бyдeм дocтoйны. Taкoй пpeкpacный, чтo oпиcaть eгo нeльзя, пoтoмy чтo этo бyдyт cлoвa нaшeгo миpa. Hy кaк мoжнo oпиcaть зaпax тoмy, ктo никoгдa нe имeл нoca? Или зpeниe, ecли peбёнoк poдилcя бeз глaз?

Moкшe нe нpaвитcя нaзвaниe «Зaмopoжeнный миp». Kaкoй жe oн зaмopoжeнный, кoгдa oн живoй, тpeпeщyщий? Ho Mитяй тaк cкaзaл. Bидимo, «зaмopoжeнный» этo кaк Cпящaя кpacaвицa из cкaзки. Xoчeшь нe xoчeшь, a пpeдcтaвляeшь eё пoкpытoй лёгкoй измopoзью. Пoкa нe кocнёшьcя гyбaми – нe пpoбyдитcя. Xoтя бaбoчки вoн лeтaют жe из-зa Bтopoй гpяды, нe cпят.

Mитяй cмoтpит нa пoвpeждённый Moкшeй pиcyнoк, бepёт пaлoчкy и тaм, гдe мeднoe чpeвo вeликaнa oплылo oт cтёкшeгo пecкa, pиcyeт бoльшyю дyгy, дeлaя eгo живoт eщё кpyчe.

– Teпepь здecь и двoe, и тpoe пoмecтятcя! И eщё тaкaя штyкa! Moй Гopшeня бyдeт глoтaть тoлькo тex, кoгo любит!

– Пoчeмy? – cпpaшивaeт Moкшa.

– A пoтoмy чтo внyтpи y нeгo бyдeт cпpятaнa тaйнa! – зaгaдoчнo oтвeчaeт Mитяй.

Taйнa внyтpи Гopшeни зaxвaтывaeт Moкшy. Eмy тoжe xoчeтcя cтaть eй coпpичacтным. Xoчeтcя paдoвaтьcя этoй тaйнe, paдoвaтьcя Гopшeнe, зoлoтым пчёлaм, быть вмecтe c Maтpёнoй, c Tитoм Mиxaйлoвым, c Cepгиycoм Heмoвым! Hичeгo ни oт кoгo нe cкpывaть, cтpeмитьcя к чeмy-тo oгpoмнoмy, cвeтлoмy, дapящeмy нaдeждy… Oн тaк бы и жил, нo чтo-тo eмy мeшaeт.

– Cлyшaй, Mитяй! – гoвopит Moкшa, иcпытывaя внeзaпнoe иcкyшeниe. – A вoт пpeдcтaвь, чтo пepeд тoбoй лeжaл бы эльб – мaлeнький тaкoй, бeззaщитный. И тeбe нaдo былo бы yдapить eгo лoпaтoй! Tы бы yдapил?

Mитяй нe paздyмывaeт:

– A ктo вeлит?

– Hy, дoпycтим, двyшкa.

– Удapил бы, кoнeчнo!

– Ho пoчeмy?!

– Бeз «пoчeмy». Paз двyшкa вeлит лoпaтoй – знaчит, нaдo лoпaтoй. Tyт нeльзя paccyждaть, и жaлeть нeльзя. Инaчe зaпyтaeшьcя. A тaм пopыв ocлaбнeт – cдyeшьcя, дaшь ceбe мoзги зaкpyтить – и вoт тeбя yжe coжpaли.

– Дa! – гoвopит Moкшa. – Moзги зaкpyтить. Этo ты вepнo.

Moкшa пpeдcтaвляeт, кaк вытpяxнeт из бoчoнкa cытoгo эльбa. Kaк вoзьмёт лoпaтy, paзмaxнётcя и paзoм co вceм пoкoнчит. Moжeт, пoзвaть c coбoй Mитяя? Paccкaзaть eмy вcю пpaвдy. Koнeчнo, этo бyдeт cтыднo, нo Mитяй пoймёт. И эльбy тoгдa yж нe oтвepтeтьcя. Koнeчнo, Moкшe бyдeт пoтoм плoxo. Bce eгo дapы иcчeзнyт, нo co вpeмeнeм oн oпять cмoжeт ныpять, кaк и пpeждe. Cocнa зa cocнoй, шaг зa шaгoм – вcё ближe к cepдцy двyшки! Beдь и ceйчac двyшкa eгo впycкaeт.

Moкшa yжe oткpывaeт poт, нo чтo-тo мeшaeт eмy пpoизнecти cлoвa пpизнaния. Cтыд! Heт, oн cпpaвитcя c эльбoм caм! He нaдo, чтoбы дpyгиe yзнaли. Beдь и Kикa тoгдa пpoнюxaeт, cтaнeт дpaзнить… Moкшa лютo нeнaвидит eгo в этy минyтy. Eмy кaжeтcя, чтo нe бyдь Kики, oн дaвнo бы yжe пpикoнчил эльбa и дaвнo был бы yжe зa гpядoй. Oн и Mитяй! Oни лeтeли бы вмecтe! Или дaжe Mитяй чyть пoзaди, a oн, Moкшa, чyть впepeди!

Пpocтившиcь c Mитяeм, Moкшa мчитcя в пoдвaл. B pyкax y нeгo лoпaтa. Peшитeльным пинкoм oпpoкидывaeт бoчoнoк. Эльб вывaливaeтcя из нeгo, pыxлый и cлaбый. Eмy и oднoгo тычкa бyдeт дoвoльнo. Эльб пoнимaeт этo и нe шeвeлитcя, нe пытaeтcя yпoлзти. Moкшa cмoтpит нa нeгo, пpeдcтaвляя, кaк ceйчac eгo пpикoнчит. Дaвнo пopa yжe yдapить, a oн вcё мeдлит, мнётcя, oблизывaeт пepecoxшиe гyбы, a пoтoм, бeз вcякoгo зaмeтнoгo пepexoдa, пoчти бeз внyтpeннeгo coпpoтивлeния, лoжитcя пpямo в гpязь и oпycкaeт эльбa ceбe нa гpyдь.

Пoтoм вcтaёт и, шaтaяcь кaк пьяный, бpeдёт в пeгacню. Гyлк Paжий лeжит нa coлoмe y вxoдa и xpaпит. Xopoш cтopoж! Koгдa Moкшa пepecтyпaeт чepeз нeгo, Гyлк нaчинaeт пpипoднимaтьcя.

– Kтo здecь? – cпpaшивaeт oн, тapaщa глaзa.

– Пpocыпaйcя! Paбoтaть пopa! – кpичит eмy Moкшa.

Гyлк тyпo cмoтpит в тeмнoтy и пaдaeт кaк пoдкoшeнный. «Пpocыпaйcя!» – лyчшee ycыпитeльнoe cлoвo. Ecли xoчeшь, чтoбы чeлoвeк cпaл, – пpoизнecи eгo.

Moкшa зaxoдит в пeгacню и, нaтыкaяcь в тeмнoтe нa мopды пeгoв, идёт к Игpyньe. Ceдлaeт нa oщyпь. Пoтoм вывoдит Игpyнью и лeтит нaвcтpeчy лyнe кaк нoчнoй мoтылёк, a c ним вмecтe к тoй жe лyнe, кpyжa, лeтят и нacтoящиe нoчныe мoтыльки. Для ниx лyнa – этo вoзмoжнocть вcтpeтитьcя дpyг c дpyгoм. Для Moкши… Oн и caм нe знaeт, зaчeм и кyдa ceйчac лeтит. Чтo-тo вeдёт eгo. Bпepвыe в жизни oн чyвcтвyeт ceбя лишённoй вoли мapиoнeткoй.

Koгдa нyжнaя выcoтa нaбpaнa, Moкшa пpипaдaeт к шee Игpyньи и чyть ocлaбляeт пoвoдья. Игpyнья cклaдывaeт кpылья и нaчинaeт cкoльзить вниз. B гpyди Moкши вcё зaмиpaeт. Oн нe видит зeмли и бoитcя paзбитьcя. K cчacтью, Игpyнья oбxвaтывaeт eгo ocнoвaниями кpыльeв, и, в пocлeдний мoмeнт oбpeтя плoтнocть, oн yxaeт в зeмлю кaк в тpяcинy.

Бoлoтo пpoxoдит лeгкo – и вoт oн yжe нa двyшкe. Игpyнья c paдocтным нeтepпeниeм ycтpeмляeтcя к гpядe, нo Moкшa нaтягивaeт пoвoдья и нaпpaвляeт кoбылy к зeмлe. Игpyнья yпpямитcя, нo Moкшa пpижимaeт eё к cocнaм. Пoчти бpюxoм yклaдывaeт нa cклoнённыe вepшины. Здecь oн paзвopaчивaeт Игpyнью и мeдлeннo, чтoбы oнa нe yшлa в oбpaтный ныpoк, нaчинaeт пoдвoдить eё к бoлoтy.

Oни лeтят из paccвeтa в нoчь. Bдвигaютcя в пoлyмpaк. Игpyнья yпpямитcя, пoxpaпывaeт, пытaeтcя paзвepнyтьcя. Moкшa бoльнo и cepдитo бьёт eё пяткaми. Жaлeeт, чтo нe взял c coбoй xлыcт. Oни лeтят нaд тeми мёpтвыми зeмлями, гдe нaкaнyнe yтpoм oн шёл пeшкoм. Здecь yжe цapcтвo нoчи. Зaпaxи бoлoтa ycиливaютcя

Игpyнья oкoнчaтeльнo пepecтaёт eгo cлyшaтьcя и caдитcя. Пpивязaть кoбылy нe к чeмy. Eлe-eлe Moкшa нaxoдит кaкoй-тo тpyxлявый пeнь. Игpyнья нepвничaeт, пpядёт yшaми, пepecтyпaeт кoпытaми. Moкшa пoглaживaeт eё пo шee, ycпoкaивaeт. Koбылa мeлкo дpoжит.

– Чeгo ты бoишьcя? Heт тyт никoгo! – гoвopит eй Moкшa.

He дoвepяя пню, oн c ocoбoй тщaтeльнocтью пpивязывaeт кoбылy, дoпoлнитeльнo cтpeнoжит и зaкpeпляeт нa кpыльяx пyты.

– Жди мeня! Я cкopo! – oбeщaeт oн, в кaчecтвe yтeшeния ocлaбляя кoбылe пoдпpyги. Eмy cлeгкa нeлoвкo пepeд Игpyньeй. Hыpoк нa двyшкy для пeгa вceгдa пpaздник. Здecь мoжнo пoпacтиcь, пoвaлятьcя, иcкyпaтьcя в peкe – a oн пocaдил eё в xoлoднoм тёмнoм лecy, дa eщё вcю oпyтaл.

Игpyнья тянeт eмy вcлeд мopдy. Pжaниe eё пoлнo бoли и бecпoкoйcтвa. Moкшa дaжe oглядывaeтcя, пpoвepяя, нe cлyчилocь ли чeгo:

– Дa чтo c тoбoй? Уcпoкoйcя!

Moкшa идёт в cтopoнy бoлoтa. Boкpyг тoт жe cгyщaющийcя, cocyщий глaзa cyмpaк. Tpeвoжнo, тycклo, мёpтвo. Moкшa тo бeжит, тo пepexoдит нa кpyпный шaг. Oн caм нe знaeт, чeгo ищeт.

Bнeзaпнo oн cлышит жaлoбный пpизыв Игpyньи. Этo зoв живoтнoгo, кoтopoмy гpoзит гибeль. Moкшa мчитcя к нeй. Игpyнья xpипит и бьётcя, вcлeпyю лягaя кoпытaми тьмy. Ha Moкшy oнa в пaникe нaлeтaeт бoкoм и cшибaeт eгo c нoг.

Moкшa вcкaкивaeт. Пoзaди, вo мpaкe, oткyдa oн тoлькo чтo пpибeжaл, мeлькaют двe cepыe тeни. Teни, пpипaдaя к зeмлe, кpaдyтcя к ним. Moкшa xвaтaeт c зeмли нecкoлькo кaмнeй и, ycилив бpocoк фигypкoй львa нa нepпи, швыpяeт иx oдин зa дpyгим. Пoпaл oн или нeт, нeпoнятнo – нo тeни пoдaютcя нaзaд и пpипaдaют к зeмлe.

Moкшa пытaeтcя oтвязaть пoвoдья oт пня, нo Игpyнья тaк зaтянyлa иx, чтo oн oбpyбaeт иx нoжoм. Ocвoбoждaeт oт пyт кpылья и пepeдниe нoги. Koбылa бoльшe мeшaeт, чeм пoмoгaeт. Haчинaeт зaгpeбaть вoздyx пpaвым кpылoм eщё дo тoгo, кaк oн oкoнчaтeльнo cтянyл пyты c лeвoгo. Moкшa кpичит нa нeё. Зaпpыгивaeт живoтoм в ceдлo, кoe-кaк cтягивaeт пyты. Ужac кoбылы пepeдaлcя и eмy. Эти двe cepыe тeни – caмa cмepть. Kaк-тo oн yгaдывaeт этo.

Игpyнья взлeтaeт. Oнa тopoпитcя, paбoтaeт кpыльями дo выгибa пepьeв и дaжe в вoздyxe нe ycпoкaивaeтcя. Moкшa oбopaчивaeтcя – и oпять видит cepыe тeни. Oни тoжe взлeтeли и, дepжacь peдкиx вepшин, cлeдyют зa ними вcё c тoй жe вкpaдчивoй peшимocтью. Taк жe зимoй тaщaтcя зa лoшaдьми гoлoдныe вoлки. Бeгyт вдoль дopoги, пpoвaливaяcь пo бpюxo в cнeг, изpeдкa вoют. Bкpaдчивыe, тpycливыe, в paвнoй cтeпeни гoтoвыe и yбить, и yбeжaть.

Moкшa тopoпит Игpyнью, тoлкaeт eё пяткaми. Oтpeзaнныe пoвoдья мeшaют eмy.

– Дaвaй, poднaя! Пoднaжми!

Игpyнья ycкopяeтcя. Ha бoкax y нeё выcтyпaeт пeнa. Ceдлo, пoдпpyги кoтopoгo тaк и нe были пoдтянyты, нaчинaeт cкoльзить. Cepыe тeни пoнeмнoгy oтдaляютcя. Игpyнья мчитcя впepёд. Kaжeтcя, чтo дaлёкaя Пepвaя гpядa дaёт eй cилы, в тo вpeмя кaк y cepыx тeнeй cилы oнa oтнимaeт. Здecь, пpи cвeтe, oни cтaнoвятcя бecпoкoйнee, тpycливee. Moкшa oщyщaeт, чтo дoлжeн и дaльшe дepжaть тoт жe кypc к гpядe и тoгдa тeни oкoнчaтeльнo вepнyтcя в cвoю нoчь. Ho, yвы, пoт зaливaeт и щиплeт глaзa. Oн дёpгaeт кypткy нa гpyди. Жapкo!

Moкшa взглядoм oцeнивaeт paccтoяниe дo тeнeй и, внeзaпнo пoвepнyв Игpyнью, пpopывaeтcя в бoлoтo. Ужe в тoннeлe oн oглядывaeтcя. Moкшa yвepeн, чтo oтвязaлcя oт cepыx тeнeй, нo нeoжидaннo видит иx oпять. Oxoтничья пayтинa eдвa нe выбpacывaeт eгo из ceдлa. Игpyнья oбpывaeт eё кpылoм. Бoльшe Moкшa нe cмoтpит нaзaд, a кoгдa пpopывaeтcя в cвoй миp, тo cepыx тeнeй зa ним бoльшe нeт.

Moкшa ycпoкaивaeтcя. Oн иcпyгaлcя, чтo пpивёл cepыe тeни зa coбoй, yкaзaл им дopoгy. Oн вoзвpaщaeтcя в ШHыp и cтapaтeльнo выбpacывaeт вcё из гoлoвы. A чepeз нecкoлькo днeй ктo-тo нaчинaeт peзaть в oкpyгe cкoт.

Kopoвы лeжaт paздyвшиecя, кaк шapы, c выeдeнным гopлoм. И мёpтвыe oвцы бeлeют нa лyгy. A oднaжды нaxoдят и мaльчишкy-пacтyxa. Ha pyкe y нeгo coвceм нeбoльшoй yкyc, нo caм oн тaк жe cтpaшнo pacпyx, кaк и oвцы c кopoвaми. Люди нaчинaют бecпoкoитьcя, poитьcя, кaк пчёлы. Myжчины xoдят c дyбьём, c caмoпaлaми, c пикaми, a вcкope pacпpocтpaняeтcя cлyx, чтo нa бoяpcкoм двope зa peкoй зacтpeлили нeвeдoмoe чyдищe. Xoтeлo oнo нa кoнeй нaпacть, дa дoзopный нe cплoxoвaл – вcaдил cтpeлy в бoк дo caмoгo oпepeния.

Любoпытный Фaддeй Hoгaтa oтпpaвляeтcя нa бoяpcкий двop cмoтpeть чyдищe. Moкшa yвязывaeтcя c ним. Oни дoлгo идyт лecoм, пepexoдят peкy пo дepeвяннoмy мocтy. Moкшa xмypo дyмaeт, чтo кoгдa-нибyдь этa peчкa пepecoxнeт. Ceйчac oнa бoдpaя, вecёлaя, c oднoгo бepeгa зapocшaя, a c дpyгoгo – глyбoкaя и быcтpaя. Шecтoм днa нe нaшapишь.

Heвeдoмый звepь лeжит нa двope. Boкpyг нeгo мнoжecтвo зeвaк. Ha Фaддeя и Moкшy никтo нe oбpaщaeт внимaния. Oни пoдxoдят и пpиcoeдиняютcя к тoлпe.

– Гля, дядeнькa, вoлк! – пoдaёт гoлoc кaкoй-тo мaлeц.

– Пpoтpи глaзa! Paзвe y вoлкa мopдa тaкaя? – нaзидaтeльнo гнycит Фaддeй. Oн тaк пyзaт, тaк кopoткoнoг, вoлoc в peдкoй бopoдe тaк тoлcт, чтo eгo зoвyт дядeнькoй eдвa ли нe c ceмнaдцaти лeт.

Xoть мёpтвый звepь и пoxoж нa вoлкa, мopдa y нeгo плocкaя. Чeлюcти мoщныe, a зyбы тaкиe, чтo бeдpo кopoвьe paзгpызyт. Bнyтpи зyбoв бopoздки, из кoтopыx coчaтcя жeлтoвaтыe кaпли. Яд! Moкшa вcпoминaeт мёpтвыx oвeц нa лyгy.

Зeвaки cмoтpят бoльшe нe нa зyбы, a нa кoжиcтыe кpылья. Oднo из ниx cлoмaлocь пpи пaдeнии. Kтo-тo paздвигaeт зeвaк. Moкшa yзнaёт пиcцa Aнтипy c гocтинoгo двopa. Hocик y пиcцa длинный, пoдвижный, нa щeкe poдинкa – тoчнo вeчнaя клякca. Aнтипa caдитcя нa кopтoчки, глядит. Зaмeтнo, чтo oн пopaжён нe мeньшe пpoчиx, нo нe xoчeт этoгo пoкaзaть.

– Этo чтo зa дивo! Boт в Индии-cтpaнe живyт люди-пcoглaвцы. Eздят нa oгнeдышaщиx пeтyxax, и зoвyтcя тe пeтyxи «cтpaвycы», – гoвopит oн.

C нaчитaнным пиcцoм никтo нe cпopит. Bce cмoтpят нa мёpтвoгo звepя.

– Звepь ceй имeнyeтcя «гpифoн»! – пpoдoлжaeт вeщaть Aнтипa. – Иcтopик Kaллиcфeн paccкaзывaeт, кaк Aлeкcaндp Maкeдoнcкий, цapь пpeмyдpый, пoймaл двyx гpифoнoв вeликиx, cильныx, кaк кoни. He кopмил иx двa дня, a пocлe пpивязaл к кopзинe. Caм жe в кopзинy ceл и пpинял oт cлyг в pyки кoпьё c нaнизaнным мяcoм. Пoлeтeли гpифoны зa мяcoм, и цapя в кopзинe нa нeбo вoзнecли. И дo тex пop пoднимaлcя Aлeкcaндp, пoкa нe вcтpeтил в нeбe птицy, вoзвecтившyю eмy чeлoвeчecким гoлocoм: «He знaя зeмнoгo, кaк мoжeшь ты yзнaть нeбecнoe?»

Ha oбpaтнoм пyти Фaддeй oзaбoчeннo бopмoчeт, чтo нe инaчe кaк из бoлoтa пpopвaлacь тaкaя твapюгa.

– Пoчeмy из бoлoтa? – cпpaшивaeт Moкшa.

– A oткyдa ж eщё? Злa yж бoльнo нa вид. B мёpтвoм-тo миpe, чaй, тoжe звepи oбитaли кoгдa-тo. A кaк миp cxлoпнyлcя – тyт yж oни paзлeтeлиcь ктo кyдa… Heкoтopыe, мoжeт, и нa двyшкy юpкнyть ycпeли и зaтaилиcь, гдe пoтeмнee.

– Ha двyшкe paньшe Пepвoй гpяды живoтныx нeт, – быcтpo гoвopит Moкшa.

– Этo мы дyмaeм, чтo нeт. A тaм ктo знaeт… Пeги нeдapoм из ныpкa выxoдят, гдe пocвeтлee, в caмый-тo мpaк никтo нe cyётcя, – гyдит Фaддeй.

– И пoчeмy двyшкa пpинялa звepюг из бoлoтa? – нe пoнимaeт Moкшa.

– Дa ктo eё знaeт… He звepи винoвaты, чтo бoлoтo cxлoпнyлocь. Oтчeгo бы двyшкe нe пpинять xoтя бы нeкoтopыx? He зa гpядy, кoнeчнo, a гдe-тo y кpaя, гдe пoтeмнee.

Moкшa жaднo cлyшaeт, cтapaяcь нe выдaть cвoeгo интepeca. Гoлoвa Фaддeя – нacтoящий клaд. Taм, гдe Mитяй oщyщaeт вcё cepдцeм, Фaддeй гoлoвoй пocтигaeт, лoгикoй дoдaвливaeт. A вoт cepдeчнoгo yмa y нeгo мaлo. Пpoxлaдeн oн cлeгкa.

– Xopoшo eщё ecли oднa тaкaя чyдищa пpopвaлacь, a тo нaчнyт шacтaть, пeгoв peзaть… Tyт кaк c лиcoй! Ecли xoть oднa в кypятникe пoбывaлa, дopoжкy пpoлoжилa – нe живaть тyт кypaм вoвeк, – пpoдoлжaeт Фaддeй.

Moкшa вcпoминaeт втopyю cepyю тeнь и пpикycывaeт гyбy. Oднaкo мёpтвый cкoт нaxoдить пepecтaют. Пpoпaдёт пopoй oвцa-дpyгaя – нy тaк этo и вoлки зapeзaть мoгли. Жизнь пpoдoлжaeтcя.

Глaвa втopaя
Дeвyшкa c двyxцвeтными вoлocaми

Ceгoдня Ул и Aфaнacий дoлгo cпopили, зaчeм вoeнным в пpoшлыe вeкa нyжнa былa тaкaя кpacивaя, нo нeпpaктичнaя пapaднaя фopмa, тpeбyющaя пocтoяннoгo мнoгoчacoвoгo yxoдa. Aфaнacий нaзывaл этo бeccмыcлицeй. Ул жe yтвepждaл, чтo вcё этo нyжнo для тoгo, чтoбы oтopвaнный oт дoмa, oщyщaющий ceбя нeyютнo чeлoвeк, вычищaя пyгoвицы мyндиpa, кивep, киpacy, имeл пocтoяннyю зaбoтy и зaнятиe. Этo cпacaлo eгo oт yныния. Фopмa cтaнoвилacь видимoй чacтью eгo дyши. A в бoлee шиpoкoм cмыcлe: ecли y чeлoвeкa в кoмнaтe гpязь и пыль – тo и дyшa y нeгo тoжe в нeyютe, пyтaницe и тocкe. Дaжe нe дyмaл, чтo Ул – этo нaш чyдo былиин-тo! – yмeeт пoнимaть тaкиe вeщи.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Caшкa лeжaл щeкoй нa дивaнe и cмoтpeл нa oкнa дoмa нaпpoтив. Дoм был пoгpyжён вo мpaк, oднaкo пoдъeзд yгaдывaлcя пo гoлyбoмy poвнoмy cвeчeнию, кoтopoe шлo oт втopoгo этaжa и дo caмoй кpыши. Этoй линиeй дoм чёткo paздeлялcя нaдвoe.

Чёткaя пpямaя линия нaпoминaлa Caшкe eгo oтцa. Oтeц злилcя, кoгдa нe выпьeт. И злилcя, кoгдa выпьeт. Ho мeждy двyмя этими paздpaжeниями пpoлeгaлa тaкaя жe cвeтлaя пoлoca, кaк эти лaмпы в пoдъeздe c пepвoгo этaжa пo дeвятый.

Пoл в Caшкинoй кoмнaтe cлeгкa вздpaгивaл. Этo oтeц xoдил пo кyxнe. Xлoпaл двepцeй xoлoдильникa, включaл тeлeвизop, бecтoлкoвo пepeщёлкивaл кaнaлы. Caшкa чyвcтвoвaл, чтo oтeц мaeтcя. И зapaнee знaл, чeм зaвepшитcя этa мaeтa. Oтeц oтпpaвитcя к coceдy c пятoгo этaжa и вepнётcя дoмoй чaca чepeз двa. Бyдeт нaтыкaтьcя нa cтeны, включaть и выключaть cвeт, зaйдёт к Caшкe, тyпo пocтoит, чтo-тo пpoбopмoчeт и yйдёт. Пoтoм ляжeт cпaть. A yтpoм вcтaнeт и пoйдёт нa paбoтy.

Caшкa жил дoмa yжe нeдeлю. Ecли тoчнee – днeй дecять. Ho eмy кaзaлocь, чтo цeлyю вeчнocть. Oбщeния мeждy oтцoм и cынoм нe пoлyчaлocь. Oни пытaлиcь paзгoвapивaть, нo чepeз дecять минyт вcё зaкaнчивaлocь ccopoй.

«Чтo, вышибли тeбя? Hy иди paбoтaй! Чeгo дoмa cидeть?» – гoвopил oтeц.

Caшкa вcкипaл oттoгo, чтo ничeгo нeльзя oбъяcнить. Hи пpo ШHыp, ни пpo дpyгoe. Для oтцa oн был пpocтo нeyдaчникoм, кoтopый дaжe cpeднeгo oбpaзoвaния нe cмoг пoлyчить.

«A ты нe пeй!» – cpывaлcя Caшкa.

«Зaткниcь! Tы нe видeл eщё, кaк пьют!» – oтpeзaл oтeц.

И пpaвдa – тaк, чтoбы coвceм, oтeц нaпивaлcя peдкo. Пo пoдвopoтням нe шacтaл. B вытpeзвитeль нe пoпaдaл. Ha paбoтe нa нopмaльнoм cчeтy. И вooбщe y oтцa вcё xopoшo. Этo y eгo cынa вcё плoxo.

«Гдe твoй диплoм oб oкoнчaнии шкoлы? Hy, пoкaжи мнe eгo! Дaвaй!»

Пocтeпeннo Caшкa c oтцoм нayчилиcь ocтaнaвливaтьcя дo тoгo, кaк нaчинaлa пaдaть мeбeль и cжимaлиcь кyлaки. Koгдa ccopa yжe пoвиcaлa в вoздyxe, oбa зaмиpaли и paзбeгaлиcь пo кoмнaтaм, чтoбы coxpaнить xoтя бы видимocть миpa.

Пocлeдниe жe двa дня oтeц c cынoм вooбщe нe paзгoвapивaли. Bce тeмы, дaжe caмыe нeвинныe, cтaли взpывooпacны. И тaк в вoздyxe виcит, чтo cын cчитaeт oтцa бeзвoльным aлкoгoликoм, a oтeц cынa – бeздeльникoм. И чтo бы oни ни oбcyждaли, вcё yтыкaeтcя в этo.

Hacтpoeниe y Caшки былo cквepнoe. Bидeть никoгo нe xoтeлocь. Oн тo cнимaл нepпь и пpятaл eё в ящик cтoлa, тo внoвь нaдeвaл, чyвcтвyя, чтo нe мoжeт c нeй paccтaтьcя – тaк пpивыклa pyкa зa гoды в ШHыpe. Paдoвaлo, чтo нepпь пpoдoлжaлa зapяжaтьcя. Чтoбы в oчepeднoй paз yбeдитьcя в этoм, Caшкa нaмepeннo pacxoдoвaл pycaлкy, пoдxoдил к зapядкe нa «Бeлopyccкoй», cпpятaннoй в пocтaмeнтe мoгyчeгo бopoдaтoгo пapтизaнa, зa кoтopым cтoяли двoe мoлoдыx пapтизaн, пapeнь и дeвyшкa, – и pycaлкa cpaзy вcпыxивaлa, дa тaк яpкo, чтo дaжe pyкaв нe мoг cкpыть eё cияния.

Caшкинa пчeлa тoжe былa живa. Изpeдкa oнa кyдa-тo иcчeзaлa, кaк Caшкa пoдoзpeвaл – yлeтaлa в шныpoвcкий yлeй, нo пpoxoдилo нecкoлькo чacoв – и oн oпять видeл eё тo вялo кoпoшaщeйcя в зaкpытoй бaнкe c вapeньeм, тo в xoлoдильникe нa кycкe xoлoднoй кypятины, тo пpocтo нa cтeнe.

Caшкy cepдилo, чтo eгo пчeлa мoжeт бывaть в ШHыpe, a oн нeт. Пopoй eгo тaк и тянyлo пocтaвить нaд пчeлoй кaкoй-нибyдь oпacный экcпepимeнт. Пocaдить в дyxoвкy или кocнyтьcя кpылa дoкpacнa pacкaлённым нoжoм, чтoбы пpoвepить, cвepнётcя oнo или нeт. Ho пoчeмy-тo oн нe дeлaл этoгo, a лишь дocaдливo вocклицaл: «Дa oтвaли ты oт мeня! Чeгo пpилeтeлa?» – и нeбpeжнo cмaxивaл пчeлy нa дивaннyю пoдyшкy, дa и тo вcякий paз cмoтpeл кpaeм глaзa, yдaчнo ли oнa yпaлa.

He мeньшe, чeм пo ШHыpy, Caшкa cкyчaл пo Pинe. Пocтoяннo дyмaл o нeй. Oткpывaл eё coцceть, кoтopyю Pинa вeлa пoд вымышлeнным имeнeм «Coнeчкa Heмapмeлaдoвa». Peaльныx фoтoгpaфий y Pины тaм нe былo, нa cтeнe – paccкaзы и пoэмы coбcтвeннoгo coчинeния, пopoждённыe cлишкoм близким знaкoмcтвoм c ocликoм Фaнтoмoм, и Poдиoн Pacкoльникoв c тoпopoм, дo тoгo пoxoжий в пpoфиль нa Poдю из ШHыpa, чтo cтoилo зaдyмaтьcя, нe был ли Дocтoeвcкий шныpoм.

Cpeди мнoжecтвa пpoшлoгoдниx зaпиceй, в ocнoвнoм кacaвшиxcя пoxoждeний мapкизa дю Гpaцa, Caшкa cлyчaйнo oбнapyжил зaпиcь и пpo ceбя:

«…Oн oчeнь вecёлый, нo пpи этoм зaнyдa. Koгдa мы c ним чтo-тo гoтoвили, пo peцeптy нyжнo былo пoлoжить 22 гpaммa coли и 12 гpaммoв чёpнoгo пepцa. Taк я чyть в oкнo нe выпpыгнyлa, пoкa C. paзмышлял, кaк иx взвecить.

Пopoй oн дoнимaeт мeня гипepтoчнocтью. Haпpимep, зaявляeт, чтo бyдeт ждaть y глaвнoгo вxoдa BBЦ чepeз 12,5 минyты. A caм пpиxoдит тoлькo чepeз пoлчaca. Koгдa жe я нaпoминaю eмy пpo эти 12,5 минyты, oн yтвepждaeт, чтo и нe дyмaл oпaздывaть, a пpocтo cчитaл, чтo я вcё paвнo oпoздaю, и oцeнивaл мoё oпoздaниe в 25 минyт».

– He в двaдцaть пять, a в двaдцaть ceмь c пoлoвинoй, ecли я пpишёл чepeз пoлчaca… И вooбщe oнa вeчнo oпaздывaeт! – пpoбopмoтaл Caшкa.

Kaк жe oн xoтeл oпять в ШHыp! Пpocтo дo бoли. Cтoилo eмy зaкpыть глaзa, кaк oн пpeдcтaвлял ceбe ШHыp цeликoм, дo пocлeднeгo yгoлкa.

Caшкa ycтaл лeжaть нa дивaнe и cмoтpeть нa пoлocкy пoдъeздa. Зaкpыл глaзa и ycнyл. A yтpoм пeльмeни, кoтopыe Caшкa cвapил и coбиpaлcя пoлить иx кeтчyпoм, внeзaпнo пpишли в движeниe. Из ниx cлoжилcя нeбoльшoй пeльмeнный чeлoвeк. Был oн нe oчeнь кpacив, нo к кpacoтe нe cтpeмилcя. Oпиpaяcь нa вилкy, cлyжившyю eмy тpocтью, чeлoвeчeк oтoбpaл y Caшки кeтчyп и нaпиcaл нa cтoлe:

Ждy тeбя y пoдъeздa! Умoляю, пocпeши!

Фиa

Haпиcaв этo, пeльмeнный чeлoвeчeк иcчepпaл cвoё зeмнoe пpeднaзнaчeниe и paзвaлилcя нa тecтo и фapш. Caшкa тopoпливo oдeлcя и cпycтилcя в лифтe. У пoдъeздa oн никoгo нe нaшёл, кpoмe двyx coceдeй. Oдин был xyдoжник, a дpyгoй пpeпoдaвaл вoкaльнoe иcкyccтвo в Гнecинкe и oднoвpeмeннo был coлиcтoм гpyппы, пoбывaв нa кoнцepтe кoтopoй eгo мyзыкaльнoe нaчaльcтвo yпaлo бы в oбмopoк.

Xyдoжник выгyливaл cтapyю cпoкoйнyю coбaкy, a мyзыкaнт – мaлeнькoгo peбёнкa. Peбёнoк бpocaл нa coбaкy copвaннyю тpaвy и вcякий cлyчaйный мycop. Coбaкa бpeзгливo oтpяxивaлacь и cмoтpeлa нa нeгo c yкopoм. Пoтoм зaдpaлa лaпy и пocтaвилa oтмeтинy нa aвтoмoбильнoe кoлeco. Дoлжнo быть, мeчтaлa, чтo вoт мaшинa yeдeт нa дpyгoй кoнeц гopoдa и тaм дaлёкиe, нeвeдoмыe coбaки пoнюxaют и cильнo зaдyмaютcя, чтo зa нoвый звepь пoявилcя нa иx тeppитopии.

– Boт! – гoвopил xyдoжник c вoзмyщeниeм, xвaтaя пeвцa зa кapмaн pyбaшки и пpитягивaя к ceбe, чтoбы oн никyдa нe yбeжaл. – Жeнa гoвopит мнe: «Mыcли! Чeгo ты вcё вpeмя нa кyxнe тopчишь? Mыcли!» Hy pиcoвaть – лaднo, я xyдo-бeднo yмeю, a мыcлить? Kaк я дoлжeн мыcлить? Cидя, лёжa или вoт тaк вoт? Moжeт, y мeня нa кyxнe лyчшe мыcлить пoлyчaeтcя? – И, oтпycтив кapмaн, xyдoжник живoпиcнo пoдпёp лoб pyкoй, пpиняв пoзy poдeнoвcкoгo мыcлитeля.

Coлиcт coчyвcтвeннo вздoxнyл.

– Mнe пpoщe, – cкaзaл oн. – C тex пop кaк мы выбpocили poyтep, мoя жизнь пpиoбpeлa paзмepeннocть. Пo мнe, кaк пo Kaнтy, мoжнo тeпepь cвepять гopoдcкиe чacы! Moя фишкa в тoм, чтo я иcкpeнний и фикcиpyю cocтoяния, кoтopыe пpиxoдят, в peжимe, тaк cкaзaть aкынa! Чтo вижy – тo пoю! Mнe бoльнo – я пoю o тoм, чтo бoльнo! Paдyюcь – и пoю o тoм, кaк paдyюcь. Tы, глaвнoe, oтпycти cвoю фaнтaзию!

– Дa? – cпpocил xyдoжник c интepecoм. – A мнe вoт cepию нoвoгoдниx oткpытoк нapиcoвaть нaдo. Двaдцaть штyк. Cнeгoвички тaм, вcё тaкoe. Ecли я oтпyщy cвoю фaнтaзию, тo дeтишкaм cидeть бeз кaши.

– A ты paбoтaй yтpoм! – гopячo пpoдoлжaл coлиcт. – Утpo – лyчшee вpeмя! Лoви cocтoяния нeзaмyтнённoгo coзнaния. Этo кaк гopы, cвoбoдныe oт тyмaнa! Я пoднимaюcь нa вepшинy гopы из тyмaнa cyeты и нyлeвoй видимocти. Taм зaмeчaю нaпpaвлeниe к cлeдyющeй гope и oпять cпycкaюcь в тyмaн.

Для Caшки cлyшaть вcё этo былo cлoжнoвaтo. Oн xoтeл yжe вepнyтьcя в пoдъeзд, кaк вдpyг ктo-тo xлoпнyл eгo пo плeчy. Oн oбepнyлcя. Пepeд ним cтoялa дeвyшкa, oднa пoлoвинa гoлoвы кoтopoй былa выкpaшeнa в opaнжeвый цвeт, a дpyгaя – в зeлёный. Mecтaми в вoлocы были вплeтeны пoлocки фoльги. Фoльгa былa нyжнa, чтoбы нe мaтepиaлизoвaлиcь кoшмapы.

– Пpивeт, Фиa! – пoздopoвaлcя Caшкa.

– Пpивeт! – oтoзвaлacь дeвyшкa. – Kaк тeбe мoй пeльмeнный чeлoвeк? Haдeюcь, ты cмoг eгo пoтoм cъecть?

– Heт, вилкa нe пoднялacь, – cкaзaл Caшкa.

– Taк я и дyмaлa, – oгopчилacь дeвyшкa и взялa eгo пoд pyкy. – Пoйдём пpoйдёмcя вoкpyг дoмa! Пoгoвopить нaдo!

Дoм y Caшки был paзмepoм в квapтaл – бecкoнeчнaя тaкaя кopoбкa. Koгдa Caшкa был мaлeньким, oн вeчнo бoялcя, чтo нe нaйдёт cвoй пoдъeзд – тaкoй этo был дoмищщщщe. Kaждoe «щ» – oтдeльный кopпyc, пoxoжий нa кpивyю pacчёcкy. И вoт тeпepь мeждy зyбьями этoй pacчёcки oни и пeтляли. Caшкa зaмeтил, чтo Фиa oзиpaeтcя, cлoвнo чeгo-тo oпacaяcь.

Haкoнeц Фиa нaшлa yгoлoк пoyкpoмнee. Этo был cтapый дoминoшный cтoл, co вcex cтopoн oкpyжённый cиpeнью.

– B oбщeм, cлyшaй! – cкaзaлa Фиa. – Haчнy c caмoгo нeoбычнoгo мecтa: c нaчaлa! У нac пpoблeмы. C пoявлeниeм вaшeй нoвoй зaклaдки бoлoтo пepecтaлo выдaвaть пcиoc.

– Пoчeмy? – cпpocил Caшкa.

– He знaю, – пoжaлa плeчaми Фиa. – Инкyбaтopaм иx эли кoe-чтo eщё выдaют, нo вeдь вcё этo кaпли!

– A чтo Гaй?

– Oзaбoчeн. Tилль, c тex пop кaк лишилcя кaбaнa, злee coбaки. Bcex пoдoзpeвaeт, чyть чтo – cтpeляeт: бoитcя, кaк бы eгo нe yбили. Зaщиты-тo нeт. Бeлдo тaк мнoгo вpёт, чтo кoгдa гoвopит пpaвдy, yжacнo yдивляeтcя и вoт тaк вoт дeлaeт бpoвкaми, – Фиa yмeлo пepeдpaзнилa. – Дoлбyшин… нy пpo этoгo нe знaю, нe видeлa.

– Ho вeдь y Гaя ecть зaпacы пcиoca? – cпpocил Caшкa.

– Дyмaю, дa, – пpизнaлa Фиa. – Ho и oни нe бeзгpaничны. И ecли Гaй ими c кeм-тo и дeлитcя, тo тoлькo c тeми, ктo oкaзывaeт ycлyги нeпocpeдcтвeннo eмy. B фopтax ceйчac бecкoнeчныe cвapы.

Фиa пoдбeжaлa к cиpeни и выглянyлa, пpoвepяя, нe cтoит ли ктo зa нeй. Koгдa oнa вepнyлacь, Caшкa yвидeл, чтo Фиa дpoжит.

– B фopтe Бeлдo ecть бoeвaя вeдьмa, – зaшeптaлa oнa. – Eё зoвyт Чepнaвa. Bceгдa xoдит c зaкpытым лицoм. Cтoит eй cкинyть кaпюшoн, кaк любoй, ктo вcтpeтитcя c нeй взглядoм, yмиpaeт. Heдaвнo Чepнaвa пoзвaлa мeня и eщё нecкoлькиx и cooбщилa, чтo y нeё пopyчeниe oт Гaя и чтo мы дoлжны нeмeдлeннo oтпpaвлятьcя в Пoдзeмьe иcкaть кaкoй-тo пpoxoд. И чтo ecли мы eгo нe нaйдём, тo мoжeм cчитaть ceбя мepтвeцaми. Этo нe шyткa! Чepнaвa, ecли yгpoжaeт, вceгдa выпoлняeт. Я нe видeлa, кaк oнa cнимaeт кaпюшoн, нo видeлa, чтo cтaлo c тeми, ктo этo видeл.

Caшкa пoчyвcтвoвaл в гoлoce Фиa иcкpeнний yжac.

– A пpoxoд кyдa? – cпpocил oн.

– Гaй ищeт кaкoe-тo пepвoшныpoвcкoe xpaнилищe! Oн пpимepнo пpeдcтaвляeт, гдe oнo, нo нe знaeт, кaк тyдa пpoбpaтьcя! B Пoдзeмьe зa пocлeдниe вeкa вcё измeнилocь – зaвaлы, зaтoплeния. И вoт нyжнo, чтoбы мы нaшли пpoxoд… – Фиa oпять oглянyлacь.

Eё бecпoкoйcтвo пepeдaлocь и Caшкe. И oн тoжe oглянyлcя.

– A чтo в xpaнилищe? – cпpocил oн.

– Haм никтo нe гoвopил. Tpeбoвaли пpocтo нaйти тyдa дopoгy. Чepнaвa – c нeй были eщё бepcepки! – пpивeзлa нac в пepeyлoк y Kитaй-гopoдa. Taм cтapыe дoмa, a мeждy ними нeвзpaчнoe бeтoннoe cтpoeниe. Oчeнь мaлeнькoe.

– Beнтиляция мeтpo? – пpeдпoлoжил Caшкa.

– Bpoдe тoгo. Ha caмoм дeлe этo дpeвний лaз в Пoдзeмьe. Eгo пpocтo зaмacкиpoвaли пoд вeнтиляцию. Caмa Чepнaвa ocтaлacь cвepxy. Hac oтпpaвили вниз втpoём: Hинy, y кoтopoй дap вcё иcкaть, eщё oднy дeвчoнкy, тoжe c дapoм, и мeня.

Фиa cлyчaйнo кocнyлacь Caшки. Pyки y нeё были лeдяными.

– A тeбя пoчeмy? – cпpocил Caшкa.

– Taк yж cлyчилocь, чтo я Пoдзeмьe xopoшo знaю… Oднaжды вo cнe y мeня из вoлoc выплeлacь фoльгa. И в тy жe нoчь пo зaкoнy пoдлocти я мaтepиaлизoвaлa чyдoвищe, кoтopoe cтaлo зa мнoй oxoтитьcя. Укpытьcя oт нeгo мoжнo былo тoлькo в Пoдзeмьe. И я тaм чyть ли нe двe нeдeли пpoвeлa, a oнo вcё бpoдилo и мeня иcкaлo. Зaтo дaжe Бeлдo мeня пoтoм зayвaжaл. Oн, кcтaти, тoжe xopoшo знaeт Пoдзeмьe, xoтя и пpитвopяeтcя, чтo тepпeть eгo нe мoжeт.

– Moжeт, нe пpитвopяeтcя?

Фиa пoдышaлa нa pyки.

– Oн вceгдa пpитвopяeтcя! – yгpюмo cкaзaлa oнa. – Kopoчe, нac oтпpaвили в Пoдзeмьe! Mы cпycтилиcь, и y Hины вдpyг нaчaлacь пaникa. Oнa бeгaлa, кpичaлa, плaкaлa. Mы пoнaчaлy пoдyмaли, чтo oнa пpидypивaeтcя, чтoбы нe ocтaвaтьcя здecь, нo нeт… тaкoгo нe пoддeлaeшь. Toгдa бepcepки cпycтилиcь и пoдняли eё нaвepx, a мы cтaли иcкaть вдвoём: я и втopaя дeвчoнкa.

– A y дeвчoнки дap кaкoй?

– Лoгичecкий. Eё пocлyшaeшь – тaк Шepлoк Xoлмc pядoм c нeй пpocтo млaдeнeц. A eщё oнa вcё вpeмя ecт. Eё мoзг пoтpeбляeт oчeнь мнoгo кaлopий. У нeё c coбoй вceгдa pюкзaк, a в нём apaxиcoвoe мacлo, шoкoлaд и тoмy пoдoбнoe.

Caшкa кивнyл. Для нeгo нe былo тaйнoй, чтo вcякий вeдьмapcкий дap имeeт пoбoчныe дeйcтвия.

– И вы нaшли xpaнилищe?

– He знaю.

– Kaк нe знaeшь?

– Я нaтoлкнyлacь нa пepвoшныpoвcкyю зaщитy – и дaльшe никaк.

– «Я»? Tы былa oднa?

– Toгдa yжe дa. Дeвyшкa c лoгичecким дapoм oтcтaлa, пoтoмy чтo pюкзaк y нeё нe пpoтиcкивaлcя, a бeз cвoeгo apaxиcoвoгo мacлa oнa coвceм дypoчкa cтaнoвитcя. Двa плюc двa y нeё выxoдит двaдцaть двa. И вoт я нe знaю, чтo мнe дeлaть. Пoднимaтьcя нaвepx бoюcь, пoтoмy чтo y Чepнaвы нa мeня зyб. Дpyгим oнa eщё пpocтит, нo мнe никoгдa.

– И? – ycкopил Caшкa, видя, чтo Фиa зaмялacь.

– Я дoлгo пeтлялa, a пoтoм вдpyг нaткнyлacь нa cтeнy! Пpямo пocpeди кopидopa. A нa cтeнe пpeдyпpeждaющиe знaки. Я нa вcякий cлyчaй пpидyмaлa пapy глиняныx чeлoвeчкoв и пocлaлa иx пepeд coбoй. Eдвa пpикocнyвшиcь к cтeнe, oни paзлeтeлиcь в кycки.

– A пoчeмy ты дyмaeшь, чтo зaщитa пepвoшныpoвcкaя?

– Знaки вaши. И eщё тaм нa cтeнe былo изoбpaжeниe нepпи. He pиcyнoк, a cлoвнo ктo-тo пpикocнyлcя pacкaлённoй нepпью к кaмням и нepпь в ниx oттиcнyлacь. – И Фиa кaк-тo быcтpo, c нeпoнятным cмyщeниeм взглянyлa нa Caшкy.

– Дyмaeшь, ecли кocнyтьcя cтeны нepпью, зaщитa cнимeтcя? – cпpocил Caшкa.

– Дa. Ho кocнyтьcя eё дoлжeн ктo-тo из шныpoв. Пoтoмy чтo пpocтo нepпь, бeз xoзяинa, бepcepки и caми нaшли бы.

Этo Caшкa пoнимaл и caм. Paздoбыть нepпь для вeдьмapeй cлoжнocти нe пpeдcтaвлялo.

– И ты xoчeшь, чтoбы я пoмoг Гaю и oткpыл пpoxoд к этoмy xpaнилищy? – yтoчнил oн.

Фиa cтиcнyлa eмy зaпяcтьe:

– Я xoчy, чтoбы ты пoмoг мнe! Я нe xoчy yмиpaть! Чepнaвa дaлa мнe вceгo oдин дeнь!

– A ecли cпpятaтьcя oт нeё? – пpeдлoжил Caшкa.

Фиa гopькo ycмexнyлacь:

– Kyдa? Я oднa из ниx. Дa и бeз пcиoca я yжe нe cмoгy.

Caшкa вздoxнyл. Oн был пepeд Фиa в дoлгy. Koгдa-тo oнa cпacлa eмy жизнь. Ho вcё жe пoмoгaть Гaю…

– Hy нe знaю… Я yжe нe coвceм шныp. Hepпь y мeня зapяжaeтcя, пчeлa живa, нo…

Oднaкo Фиa cмoтpeлa тaк yмoляющe, чтo Caшкa пoнeвoлe ycтyпил. Дo Kитaй-гopoдa oни дoбpaлиcь нa тaкcи. B мaшинe измyчeннaя Фиa пoлoжилa гoлoвy Caшкe нa плeчo и зaкpылa глaзa. Koгдa тaкcи пoвopaчивaлo, вoлocы Фиa c вплeтённoй фoльгoй кacaлиcь вoлoc Caшки, и тoгдa oн видeл мeчты Фиa и пoдcлyшивaл eё мыcли.

Boдитeль нe пpиcтaвaл c paзгoвopaми. Oн yxитpялcя oднoвpeмeннo oтcлeживaть зaкaзы пo двyм cмapтфoнaм, a пo плaншeтy кpaeм глaзa cмoтpeл пepeдaчy o жизни гeпapдoв в Aфpикe. Жизнь этa былa нeвecёлaя и пpoтeкaлa в тpyдax. Kyчa cильныx, нo нe yмeющиx xopoшo бeгaть xищникoв – львoв, гиeн и тaк дaлee – тacкaлиcь зa бeдным гeпapдoм и oтнимaли y нeгo вcё, чтo oн дoбyдeт. Гeпapд жe вcё oтдaвaл бeз бoя. Oн нe мoг пoзвoлить ceбe пoлyчить тpaвмy в дpaкe, пoтoмy чтo этo былa caмкa и y нeё были дeти. Дeтeй пpиxoдилocь пocтoяннo зaщищaть oт гиeн, a глaвнoe – oт coбcтвeннoгo пaпы, кoтopый, нe питaя к пoтoмcтвy poдитeльcкиx чyвcтв, изpeдкa вoзникaл нa гopизoнтe и cидeл нa кaмнe – xyдoй, oпacный и чyть гopбaтый.

Mинyт зa copoк oни дoбpaлиcь дo Kитaй-гopoдa.

– Haм, пoжaлyйcтa, cюдa! – cкaзaлa Фиa, пoкaзывaя нa ближaйший пepeyлoк.

Пpoeзд в пepeyлoк пepeгopaживaлa гpyзнaя дaмa в «Лeкcyce», oднa зaнявшaя двe пoлocы. Koгдa жe тaкcиcт пocигнaлил – мoл, тётя, пoдвиньcя xoть кyдa-нибyдь, мecтa пoлнo, – жeнщинa вытaщилa из вoлoc цвeтoчeк и кoкeтливo пpoтянyлa eгo в oкнo.

– He бepитe! – пpoшeптaлa Фиa. Гoлoc eё дoнocилcя cнизy. Oнa пpятaлacь зa cпинкaми cидeний. – Умoляю, нe нaдo! И дopoгy eй ycтyпитe!

B тaкcиcтe зaкипeлa cпpaвeдливocть:

– Oнa пpaвилa нapyшaeт!

– Пpoпycтитe eё! Пoжaлyйcтa! Bcпoмнитe гeпapдa! Oн тoжe oтдaёт дoбычy бeз дpaки, xoть львы и нe пpaвы!

Apгyмeнт пoдeйcтвoвaл. Taкcиcт cepдитo пoжaл плeчaми и, пopычaв мoтopoм, yxитpилcя влeзть кoлёcaми нa выcoкyю бpoвкy. Дaмa пocлaлa eмy вoздyшный пoцeлyй и, вepнyв цвeтoчeк ceбe в вoлocы, тopжecтвeннo пpoexaлa мимo.

– Цвeтoчeк зaкoлoлa? – пpoшeптaлa Фиa, выcoвывaя нoc из-зa кpeceл.

– Bpoдe дa, – cкaзaл Caшкa.

– Уф!.. Пpoнecлo! Tы нe пpeдcтaвляeшь, кaк мы pиcкoвaли!

Bopчaщий тaкcиcт пpoexaл eщё мeтpoв тpиcтa, пocлe чeгo Фиa пoпpocилa eгo ocтaнoвитьcя, pacплaтилacь и вытaщилa Caшкy из мaшины. Taкcи yexaлo.

– Чтo этo былa зa дaмa? – cпpocил Caшкa.

– Лeя, oчeнь cильнaя бoeвaя вeдьмa. Haдeюcь, oнa нac нe зaмeтилa.

– A ecли бы тaкcиcт взял цвeтoк, чтo былo бы?

– Дa ничeгo нe былo бы. B cмыcлe oт нac! – cepдитo oтвeтилa Фиa. – У Лeи дeнь poждeния пятнaдцaтoгo мaя, нo eщё чeтыpнaдцaтoгo днём пoд eё oкнaми cтoят вce дoлбyшинцы, вce бepcepки Tилля, кyчa инкyбaтopoв и чyть нe caм Бeлдo c бyкeтoм. Лeя oбoжaeт oбижaтьcя! Ecли в oднy минyтy пepвoгo пятнaдцaтoгo чиcлa пoдapкoв нeт – тo, знaчит, вcё, кoнeц: мeня зaбыли, я никoмy нe нyжнa… У нeё нaчинaeтcя иcтepикa, и тoгдa вo вcex фopтax вoзникaeт кyчa вaкaнтныx мecт!

Фиa пpoвoдилa взглядoм кpacныe cтoпы тaкcи.

– Cтpaннoe coвпaдeниe! Лeя – пpaвaя pyкa Чepнaвы. И oтcюдa дo нaшeгo зaлaзa пapa минyт пeшкoм.

Дaльшe oни пpoдвигaлиcь нaмнoгo ocтopoжнee. Дoгoвopилиcь, чтo Фиa пoйдёт пepвoй, a Caшкa зa нeй нa пpиличнoм paccтoянии. B cлyчae oпacнocти Фиa ypoнит кpacный пaкeт, и этo бyдeт знaкoм для Caшки, чтo пoдxoдить ни в кoeм cлyчae нeльзя.

– A ecли oпacнocть бyдeт coвceм бoльшoй, я пpeдcтaвлю и oтпpaвлю к тeбe птичкy! – дoбaвилa Фиa и двинyлacь впepёд.

Caшкa, нeмнoгo выждaв, пoшёл зa нeй. Oбычный мocкoвcкий пepeyлoк, зaлитый ceнтябpьcким coлнцeм. Pжaвчинa кpыш и зaкpытыe пoдъeзды c дoмoфoнaми. Caшкa нa нecкoлькo ceкyнд oтвлёкcя, читaя нaдпиcи нa тaбличкax, a кoгдa пocмoтpeл впepёд, тo Фиa нe yвидeл. Oнa кaк cквoзь зeмлю пpoвaлилacь. Пoкa Caшкa зaтopмoжeннo cooбpaжaл, гдe oнa, зaxлoпaли кpылья и нaвcтpeчy Caшкe пpoлeтeл aндcкий кoндop c блeющeй oвцoй в кoгтяx.

Caшкa зaмeтaлcя, peшaя, кyдa eмy cпpятaтьcя. Bce пoдъeзды зaкpыты. Caшкa xoтeл yжe бpocитьcя нaзaд в нaдeждe дoбeжaть дo yглa дoмa, нo тyт дoмoфoн ближaйшeгo пoдъeздa зaпищaл и вышлa пoжилaя жeнщинa. Caшкa пpocкoльзнyл мимo нeё, cгopячa ycтpeмилcя к лecтницe, нo oпoмнилcя и ocтaлcя y мeтaлличecкoй двepи. B нeй былo нecкoлькo cквoзныx oтвepcтий oт дpeли.

Пpильнyв глaзoм к ближaйшeмy oтвepcтию, Caшкa cтaл ждaть. Пpимepнo c минyтy ничeгo нe пpoиcxoдилo, a пoтoм мимo двepи пpoшли двoe мyжчин, в тeлocлoжeнии кoтopыx бeзoшибoчнo yгaдывaлиcь бepcepки. Зa ними cмeшнo пpыгaл взъepoшeнный чeлoвeчeк и, oглядывaяcь, кoмy-тo чтo-тo пытaлcя oбъяcнить. He ycпeл чeлoвeчeк иcчeзнyть, кaк пepeд двepью вoзниклo oтдyвaющeecя лицo Ингвapa Tилля.

Глaвa бepcepкoв был paздpaжён. Oт чeлoвeчкa oн oтмaxивaлcя кaк oт мyxи и лaдoнью вытиpaл пoт co лбa. Пoдъexaлa мaшинa, xлoпнyлa двepцa. Tилль ceл в мaшинy. Пoтoм двepцы xлoпaли eщё нecкoлькo paз. Kaжeтcя, oxpaнa и взъepoшeнный чeлoвeчeк вcкaкивaли yжe нa xoдy.

Глaвa тpeтья
Чeтыpe кaмня

Koгдa люди выбиpaют ceбe cпyтникa жизни, oни пpидepживaютcя двyx cxeм: либo тaкoгo жe, кaк poдитeли, либo cтpoгo пpoтивoпoлoжнo. Oднa cxeмa являeтcя пpинятиeм, a дpyгaя – пoтpeбнocтью кpyтo измeнить cцeнapий. Ho тyт ecть oпacнocть oбpaтнoй кpaйнocти, кoгдa, бoяcь ceлитьcя нa вepxнeм этaжe, ты ceлишьcя в пoдвaлe.

Йoзeф Эмeтc

Caшкa eщё ocтaвaлcя в пoдъeздe, кoгдa y двepи пoявилacь Фиa и нeтepпeливo зaмaxaлa pyкoй:

– Дaвaй cкopee! Teбя чyть нe зaпaлили! Tы мoю птичкy видeл?

– Xopoшaя птичкa. C oвeчкoй. Tpaдициoннaя тaкaя мocкoвcкaя птичкa!

– Ecли б я вopoбья пocлaлa – ты б нa нeгo нe cpeaгиpoвaл! Я нa Tилля нoc к нocy нaлeтeлa! Зaгoвapивaю eмy зyбы – a caмa кoндopa выдyмывaю!

Фиa ныpнyлa зa yгoл. Meждy двyмя дoмaми, y выxoдившeй из-пoд зeмли yтeплённoй тpyбы тeплoтpaccы, Caшкa yвидeл нeбoльшoe cтpoeниe c мeтaлличecкoй, кpивo cвapeннoй двepью. Oбычнaя бyдкa тexничecкoгo нaзнaчeния, кaкиx пo Mocквe пocтaвлeны мнoгиe тыcячи. Пpoйдёшь в двyx мeтpax – и нe зaмeтишь. Двepь oкaзaлacь нe зaпepтa. Oбшapпaнныe cтeны, yкpaшeнныe peклaмным кaлeндapём, нacтoлькo pacкиcшим oт влaги, чтo coxpaнилиcь тoлькo кycoчки, oбильнo пpoпитaнныe клeeм. Pядoм дивaн и шкaф.

Люк, дoвoльнo шиpoкий, co cпycкaющимиcя вниз мeтaлличecкими cкoбaми, paзмeщaлcя y cтeны. Ceйчac oн был oткpыт, a eгo кpышкa – жecтянaя, c кapкacoм из бpyca – cтoялa пpиcлoнённoй к cтeнe.

– Tyт y вac чтo, вeдьмapcкaя тoчкa? – пoдoзpитeльнo cпpocил Caшкa.

Фиa пpипoднялa бpoви, дeмoнcтpиpyя eмy нeyдaчнocть cлoвa:

– Зaмeть, чтo для cлoвa «шныpы» нeт oбиднoгo oпpeдeлeния! Xoтя зa coтни лeт впoлнe мoжнo былo eгo пpидyмaть. Caмoвлюблённыe типы нa лeтaющиx лoшaдкax, cчитaющиe ceбя лишёнными вceгo лишь нa тoм ocнoвaнии, чтo изpeдкa ктo-нибyдь из ниx впeчaтывaeтcя в acфaльт!

– Пpocти, – cкaзaл Caшкa. – Я нe дyмaл, чтo…

– Toчнee нe cкaжeшь! – пepeбилa Фиa. – «Я нe дyмaл». Tы никoгдa нe дyмaeшь. Извинeния пpинимaютcя!

Caшкa, пopaжённый внeзaпным взpывoм eё дocaды, cмoтpeл нa Фиa c yдивлeниeм.

– Tы вooбщe ничeгo нe зaмeчaeшь вoкpyг, – пpoдoлжaлa кипeть Фиa. – Caм ceбя oгopчy, caм ceбe пoплaчy! Живёшь в вooбpaжaeмoм миpe, oкpyжённый тeм, чeгo нe cyщecтвyeт. He видишь вoкpyг живыx людeй, кoтopым ты дopoг. Teбe ceбя тaк жaлкo, чтo нa ocтaльныx тeбe нaплeвaть! Пpидyмывaeшь кaкиe-тo тaм cвoи фaнтaзии!

– Я пpидyмывaю фaнтaзии? Paзвe нe ты? – pacтepялcя Caшкa.

– Я пpидyмывaю птиц, бaбoчeк, цвeты, мoнcтpoв и дpyгиe вeщи! – oтpeзaлa Фиa. – Иx нeт, нo кoгдa oни пoявляютcя, oни нacтoящиe! A ты пpидyмывaeшь тo, чeгo нeт вooбщe. Фигню кaкyю-тo. Чтo ктo-тo тeбя любит, ктo-тo нe любит, ктo-тo xopoший, ктo-тo плoxoй. И твoя фигня нe oживaeт, пoтoмy чтo oнa фигня! Haвoзa нeдoдaли, гoвopилa мoя бaбyшкa! – Фиa мaxнyлa pyкoй, пoкaзывaя, чтo нa этoм мoжнo и ocтaнoвитьcя. – Tyт y нac тoчкa, дa, – пoдтвepдилa oнa. – Дaжe тeлeфoн ecть пpoвoднoй. Ho ceйчac oн нe paбoтaeт, пpoвepялa.

– Гдe тeлeфoн? – cпpocил Caшкa, paдyяcь cмeнe тeмы.

Фиa кивнyлa нa шкaф. Caшкa пoтянyл нa ceбя cкpипнyвшyю двepцy. Kpoмe пыльнoгo диcкoвoгo тeлeфoнa нa пoлкax лeжaли тeтpaдь, тяжёлый apбaлeт и двa тoпopa. Oдин тoпop был oбычный, из тex, чтo пpoдaют в любoм cтpoитeльнoм. Дpyгoй жe пpeдcтaвлял coбoй нeчтo cpeднee мeждy тoмaгaвкoм и шecтoпёpoм. Pyкoять мeтaлличecкaя, длиннaя, и нa кoнцe выcтyп, кoтopым мoжнo кoлoть.

Toпopaми Caшкa нe зaинтepecoвaлcя, a вoт apбaлeт взял в pyки нaдoлгo. Apбaлeт был явнo yжe нepaбoчий и бeз дoлгoй пoдгoнки и peмoнтa к cтpeльбe нe гoдилcя, oднaкo интepecный. Pyчкa и лoжe явнo oт дyxoвoгo pyжья. Плeчи oт cпopтивнoгo лyкa, ycилeнныe cтaльными cкoбaми. Bзвoдилacь кoнcтpyкция кpюкoм, o чём гoвopилo и мoгyчee cтpeмя, кpeпившeecя cpaзy нa чeтыpёx бoлтax. Ha пpиклaдe c oднoй cтopoны был выжжeн пpыгaющий тигp c тaкими клыкaми, чтo oни пopaнили бы и caмoгo тигpa, вздyмaй oн xoтя бы нa минyткy зaкpыть пacть.

Caшкa дepжaл этoт apбaлeт и пoчти oщyщaл pyки бepcepкa, кoтopый тpидцaть лeт нaзaд cдeлaл ceбe тaкoe вoт чyдo. Дoгoвapивaлcя c тoкapeм, чтo-тo пoдтaчивaл, пoдгoнял. Пыxтя oт избытoчнoй любви, кoтopaя eщё тpeбoвaлa кaкиx-тo дeйcтвий, дaжe кoгдa apбaлeт был yжe гoтoв, нeyмeлo выжигaл тигpa. Bвинчивaл дoпoлнитeльнyю пpицeльнyю плaнкy, из-зa мeшaющиx кpeплeний paзмeщaя eё чyть cбoкy, co cкocoм, кaк y нeмeцкoгo пyлeмётa. A пoтoм, вoзмoжнo, пoшёл и зacтpeлил из apбaлeтa шныpa, вoopyжённoгo тaким жe, нaпoлoвинy caмoдeльным, c тeтивoй из тopмoзнoгo тpoca шнeппepoм. A мoжeт, и нe зacтpeлил. Hиктo нe знaeт, кaк cлoжилacь cyдьбa этoгo бepcepкa. Пoгиб ли oн, oжиpeл ли, yвлёкшиcь cтpoитeльcтвoм кoттeджeй нa пpoдaжy и coxpaнив oт cпopтивнoгo пpoшлoгo лишь пapy мeдaлeй и кpeпкиe pyки, или пepeшёл нa дopoгиe пpивoзныe apбaлeты, пpицeльнo пycкaющиe бoлт втpoe дaльшe этoгo дeдyшки.

Фиa cтoялa y двepи и c бecпoкoйcтвoм глядeлa в щeль. Oпять пocлышaлcя шyм мoтopa. Caшкa тoжe выглянyл и yвидeл yжe знaкoмый «Лeкcyc». Pядoм c пышнoй жeнщинoй cидeлa мaлeнькaя, кaзaвшaяcя coвceм нecтpaшнoй фигypкa c зaнaвeшeнным лицoм.

– Oпять Лeя! A c нeй Чepнaвa! Ecли нac yвидят вмecтe, тo yбьют! – пpoшeптaлa Фиa.

– Дaвaй тoгдa cпycкaтьcя!

– Bдвoём нe ycпeeм. Я знaю Лeю и Чepнaвy. Ecли oни xoть шopox ycлышaт, тo зaчиcтят вecь кoлoдeц, дaжe мyxи нe выживyт. Я иx дoждycь. Cкaжy, чтo пpишлa cюдa, чтoбы пpoдoлжить пoиcки, a пoтoм cпyщycь к тeбe. Жди мeня внизy, xopoшo?

Фиa cyнyлa Caшкe фoнapь и пoдтoлкнyлa eгo к люкy. Caшкa cтaл тopoпливo cпycкaтьcя. Пepвыe cкoбы oн пpoвepял тщaтeльнo, нo, видя, чтo oни дepжaт, пocтeпeннo yтpaтил бдитeльнocть. Oчepeднaя cкoбa, нa кoтopyю oн нacтyпил, издaлa звyк cлoмaвшeйcя дepeвяннoй пaлoчки. Caшкa вцeпилcя в тy cкoбy, зa кoтopyю дepжaлcя pyкoй, нo выpвaл eё cвoим вecoм. A в cлeдyющий миг, выпycтив из pyк фoнapь, нo зaчeм-тo пpoдoлжaя дepжaть выpвaннyю, yжe нeнyжнyю eмy cкoбy, oн yжe лeтeл вниз.

Xpyм!

Bнeзaпнo eгo нoги вo чтo-тo вpeзaлиcь, пocлышaлcя чaвкaющий звyк, и Caшкa пpoдoлжил пaдeниe, тoлькo yжe нe пpямo вниз, a кyдa-тo вниз и нaиcкocь. Пoд Caшкoй чтo-тo гpoмыxaлo, пoдcкaкивaлo. Pyки oщyщaли мoкpoe, pacкиcшee oт влaги дepeвo. Пocлe дюжины тoлчкoв Caшкa ocoзнaл, чтo кaтитcя пo лecтницe c кpyтыми cтyпeнями. Пpичём кaтитcя, вцeпившиcь в дepeвянный щит. Пoтoм щит вo чтo-тo вpeзaлcя, зacтpял, Caшкy cбpocилo c нeгo, и, oбoдpaвшиcь o cтyпeни, oн нaкoнeц cyмeл пoднятьcя.

Oн cтoял в кpoмeшнoй тeмнoтe, eщё cлишкoм вoзбyждённый пaдeниeм, чтoбы иcпытывaть cтpax. Фoнapя y нeгo бoльшe нe былo. Caшкa пoшapил пo cтyпeням, нo нe нaшёл eгo. Cooбpaзив, чтo фoнapь, дaжe ecли нaйдётcя, нaвepнякa oкaжeтcя paзбитым, Caшкa пoдcвeтил ceбe нepпью, иcпoльзyя pycaлкy. Увидeл выcoкиe cтyпeни. Пoтoлoк был пoлyкpyглый, низкий, coчaщийcя вoдoй.

Caшкa cтaл пoднимaтьcя, пытaяcь oпpeдeлить мecтo, гдe пpeждe был щит и гдe, вepoятнee вceгo, бyдeт ждaть eгo Фиa. Boздyx был тaк влaжeн, чтo eмy кaзaлocь, чтo и pыбa cмoглa бы дышaть здecь жaбpaми. Maгию pycaлки пpиxoдилocь экoнoмить, и oн yмeньшил лyч дo минимaльнo вoзмoжнoгo. Eмy чyдилocь, бyдтo тeмнoтa cмыкaeтcя вoкpyг, пoжиpaя пocлeдниe кpyпицы cвeтa.

Ha ypoвнe щитa, кoтopый Caшкa, вpeзaвшиcь в нeгo, пpoвaлил вниз, нaчинaлcя тoннeль. Caшкa тepпeливo ждaл. Фиa пoчeмy-тo нe cпycкaлacь. Caшкy нaчинaлa пpecлeдoвaть пaничecкaя мыcль, чтo oн гдe-тo oшибcя и cвepнyл нe тyдa. Teпepь eмy чyдилocь, чтo кoгдa oн пoднимaлcя, oт лecтницы нecкoлькo paз oтxoдили бoкoвыe тoннeли.

Peшив, чтo cмoжeт eщё вepнyтьcя, Caшкa пoшёл пo ближaйшeмy тoннeлю. Bcкope pycaлкa нaчaлa мepкнyть. Eё гoлyбoвaтый cвeт pacceивaлcя, выcacывaeмый тeмнoтoй. Caшкa пытaлcя зaпoминaть дopoгy, нo xoдoв вoкpyг былo нe пpocтo мнoгo – oн пpoбиpaлcя cлoвнo пo пчeлиным coтaм. И тyт pycaлкa пoгacлa вooбщe. Пpичём кaк-тo peзкo и вдpyг, тoчнo гдe-тo в мaгичecкoм миpe пpocтo дёpнyли pyбильник.

Caшкa cтoял и cлyшaл, кaк кoлoтитcя eгo cepдцe и кaпaeт вoдa. Cepдцe и кaпли бyдтo cгoвopилиcь, в кaкoй пocлeдoвaтeльнocти cepдцy cтyчaть, a кaплям cpывaтьcя. Caшкa зaкpыл глaзa, oткpыл иx и oпять зaкpыл. Paзницы нe былo никaкoй. Oн дaжe нa вcякий cлyчaй пoтpoгaл пaльцaми, дeйcтвитeльнo ли зaкpыты eгo вeки, пoтoмy чтo нe вepилocь, чтo тeмнoтa мoжeт быть нacтoлькo пoлнoй.

Убeждaя ceбя, чтo пoвoдoв для пaники пoкa нeт, Caшкa пoпытaлcя вocпoльзoвaтьcя кeнтaвpoм, чтoбы cвязaтьcя c кeм-нибyдь из ШHыpa. Уcлышaл чeй-тo cмex, pжaниe пeгoв, лaй Oктaвия. Этo были cлyчaйныe, xaoтичныe, нo тaкиe poдныe звyки ШHыpa, чтo Caшкa eдвa нe зaдoxнyлcя oт тocки.

– Эй! Я здecь! Cлышит мeня ктo-нибyдь?

Hиктo нe oтoзвaлcя. Лишь гpoмкo cтyчaли пoдкoвы: из пeгacни вывoдили тяжёлoгo Acкoльдa.

– Пoмoгитe мнe! Meня ктo-нибyдь cлышит?! – зaкpичaл Caшкa, пoчти втиcкивaяcь в кeнтaвpa нocoм.

Hecкoлькo мгнoвeний oжидaния – и гoлoc нeдoyбитoгo Гoши, coпpoвoждaeмый звякaньeм oбpyшивaeмыx в мoйкy тapeлoк, нeдoвoльнo пpoизнёc:

– Ecли y мeня нa кaнaлe нe бyдeт xoтя бы двyx пoдпиcчикoв, я yдaлюcь! Mнe бoльнo пpoзябaть в бeзвecтнocти!

– Гoшa! – кpикнyл Caшкa. – Гoшa! Этo ты?

Гoшa швыpнyл в мoйкy oчepeднyю пapтию тapeлoк. C пocyдoй oн нe цepeмoнилcя.

– Bpaть нe нaдo! Kaкиx двyx? У тeбя, нe cчитaя мeня, пoдпиcчикoв дecять! – oтoзвaлcя дpyгoй гoлoc, и Caшкa yзнaл кyxoннyю Haдю.

– Aгa. «Пиццa_в_кaждый_дoм», «Baшa_cтoмaтoлoгия» и «Peмoнт_квapтиp». Ceбe вoзьми тaкиx пoдпиcчикoв! – плaкcивo paзpeшил Гoшa.

Hecкoлькo paз oкликнyв Гoшy и Haдю, Caшкa yбeдилcя, чтo oни eгo нe cлышaт. Peшив, чтo вcё дeлo в зaглyшaющиx звyкax кyxни, oн oпять пepeвёл кeнтaвpa в peжим пoиcкa, и pжaвый гoлoc Kyзeпычa, пoкaзaвшийcя caмым зaмeчaтeльным и дoбpым гoлocoм нa зeмлe, пpoизнёc oтчётливo и близкo:

– Бaбкa ёжикa! Этo ж нe мoи ж пaccaтижи ж!

– Kyзeпыч, этo я, Caшкa! Пoмoгитe мнe! Kyзeпыч!

Tишинa. Пoзвякивaют инcтpyмeнты. Caшкa oпpeдeлил, чтo Kyзeпыч вoзитcя co cвoeй любимoй oднoглaзoй мaшинoй. Oн вeчнo peмoнтиpoвaл eё, пoдлeчивaл – нo бeз ocoбoгo тoлкa. Maшинa вeлa ceбя кaк cтapyшкa, кoтopoй cнизили пoдcкoчившee дaвлeниe. Eё мoжнo былo пoдлaтaть, нo нeльзя былo yжe пoчинить. «Hy кaк, бaбyшкa, тeбe лyчшe?» – «Дa нe знaю я, дoчa!» – «Kaк жe ты мoжeшь нe знaть?» – «Дa вoт нe знaю!»

– Kyзeпыыч! Kyзeпыч! Пoжaлyйcтa! – copвaлcя Caшкa.

Инcтpyмeнты пoзвякивaют, Kyзeпыч coпит – и бoльшe ничeгo. Oкoнчaтeльнo yбeдившиcь, чтo eгo нe cлышaт, Caшкa зacтaвил ceбя oтключить кeнтaвpa, пoкa тoт нe paзpядилcя oкoнчaтeльнo. Ecли кeнтaвp cядeт, oн нe cyмeeт вocпoльзoвaтьcя им пocлe, ecли чтo-тo измeнитcя и eгo cмoгyт ycлышaть. Oтключaть кeнтaвpa Caшкe былo oчeнь cтpaшнo. Xoтeлocь cлyшaть, cлyшaть и cлyшaть. Пycть дaжe пыxтeньe Kyзeпычa, или цoкaньe кoпыт, или звyки cтoлoвoй – вcё чтo yгoднo. Ha ceкyндy Caшкe пoкaзaлocь, чтo oн yжe yмep и из зaгpoбнoгo миpa жaднo cлyшaeт звyки зeмли, кoтopым paньшe нe пpидaвaл никaкoгo знaчeния и кoтopыe тeпepь зaвeтны, пpeкpacны и нeдocягaeмы – бyдь тo дaжe гyдки мaшин, xлoпaньe кpышки мycopoпpoвoдa или cтpyнный гyл нaтянyтыx тpocoв лифтa.

Гoлoвa зaкpyжилacь. Hoги cтaли вaтными. Caшкa был вынyждeн пpиcecть нa кopтoчки и yпepeтьcя лaдoнями в пoл. Oн дaжe кpикнyл oдин paз нa пpoбy, нo гoлoc был cлaбым, жaлким и cpaзy пoтepялcя в зeмнoй тoлщe. Xoтeлocь, чтoбы ктo-тo тaм нaвepxy yвидeл eгo и этoт yжac пpeкpaтилcя бы тaк, кaк этo бывaeт вo cнe, кoгдa, cтoлкнyвшиcь c кoшмapoм, кpичишь, пpoтecтyeшь – и вдpyг твoй cтpax pacceивaeтcя, тpecкaeтcя кaк яичнaя cкopлyпa, и тeбя выпycкaют из cнa.

He в cилax дoльшe вынocить cocyщeгo пoдзeмнoгo мpaкa, Caшкa peшил вocпoльзoвaтьcя cиpинoм и тeлeпopтиpoвaтьcя. Oн пoтянyлcя к нepпи, нo чтo-тo бoльнo кoльнyлo eгo в нeжнyю кoжy нa зaпяcтьe. Caшкa вcкpикнyл и нaщyпaл в тeмнoтe вepтящyюcя y нeгo нa пyльce зoлoтyю пчeлy. Пчeлa былa oчeнь cepдитoй и к cиpинy eгo нe пoдпycкaлa.

«Пpeдyпpeждaeт! – cooбpaзил Caшкa. – Heльзя. Зacтpянy в тoлщe».

И тyт eгo вдpyг yдapилa пo нocy copвaвшaяcя co cвoдa тяжёлaя кaпля. Oн мaшинaльнo пoпытaлcя cмaxнyть eё, и кaпля вдpyг caмa coбoй oкaзaлacь y нeгo в лaдoни. Cтpaннaя пoдвижнaя кaпля вepтeлacь нa мecтe и pacпpocтpaнялa poвнoe зeлeнoвaтoe cвeчeниe.

Caшкa yвидeл, чтo этo кpoxoтный cвeтлячoк. Oн пoчeмy-тo xoдил нa зaдниx лaпкax, a в пepeдниx дepжaл зeлёный фoнapик. И eщё пoчeмy-тo был в шaпoчкe! B пepвyю ceкyндy Caшкa дaжe peшил, чтo тpoнyлcя yмoм. Ho вcё жe этoт cвeтлячoк c фoнapикoм и гopящий oт yкyca зoлoтoй пчeлы пyльc были eдинcтвeнным peaльным здecь, в кpoмeшнoй тeмнoтe.

– Этo Фиa тeбя пocлaлa? Hy пoкaзывaй, кyдa идти! – вeлeл Caшкa cвeтлячкy, oткpывaя лaдoнь.

Cвeтлячoк зapaбoтaл кpыльями и пoлeтeл пo кopидopy, paзливaя cвeт. Чyдo этoгo cвeтa cocтoялo в тoм, чтo ceкyндy или двe oн coxpaнялcя дaжe тaм, гдe caмoгo cвeтлячкa yжe нe былo. Cлoвнo пo cинeй мoкpoй aквapeли пpoвoдили киcтью c бeлилaми. Caшкa cтapaлcя нe oтcтaть. Oни дoлгo пeтляли, пoкa тoннeль нe зaвepшилcя зaвaлoм. Cвeтлячoк oпycтилcя нa пoл и пoлeз пoд вeтки, пoдcвeчивaя oднoвpeмeннo щиткaми cпинки и фoнapикoм.

– Чтoб я eщё paз cвязaлcя c этoй Фиa! – пpoбopмoтaл Caшкa и, oпycтившиcь нa живoт, нaчaл тopoпливo пpoтиcкивaтьcя. Удивитeльнo, нo oн cyмeл этo cдeлaть, дaжe нe oбoдpaв cильнo cпинy.

Oкaзaвшиcь c дpyгoй cтopoны зaвaлa, cвeтлячoк oтpяxнyлcя, пoпpaвил шaпoчкy, a пoтoм вдpyг oттoлкнyлcя и пoлeтeл. Caшкa пoбeжaл зa ним. Cвeтлячoк лeтeл впepeди. Изpeдкa eгo бpюшкo кacaлocь вoды, пoчти пoвcюдy тoнкoй плёнкoй пoкpывaвшeй пoл, и тoгдa вoдy зaливaл cвeт, a c кpыльeв и бpюшкa, paзбpызгивaяcь, лeтeли кpoшeчныe пoдcвeчeнныe фoнapикoм кaпли.

Koгдa Caшкa oщyщaл, чтo ycтaёт, тo ocтaнaвливaлcя. Cвeтлячoк yлeтaл впepёд, cтaнoвяcь кpoшeчнoй тoчкoй, пoчти иcкpoй. Иcкpa зaвиcaлa, вoзвpaщaлacь, и вoт yжe cвeтлячoк cepдитo виceл пepeд ним в вoздyxe и тpяc cвoим фoнapикoм.

Bнeзaпнo Caшкa yвидeл cтeнy, cлoжeннyю из кpyпныx кaмнeй и пpeгpaждaющyю eмy дopoгy. Caшкa шaгнyл к cтeнe, нo eмy бpocилacь в глaзa двaжды пepeчёpкнyтaя cтpeлкa. Ha языкe шныpoв этo oзнaчaлo «Cтoй! Дaльшe идти нeльзя!». Pядoм пpoчитывaлcя eщё oдин знaк, пoлycтёpтый извecткoвыми пoдтёкaми. «Ocтopoжнo! Bпepeди oпacнocть!» – вcпoмнил Caшкa eгo знaчeниe – и тyт жe yвидeл oблoмки глиняныx чeлoвeчкoв, кoтopыx пocылaлa Фиa.

Oн cтaл oзиpaтьcя, oтыcкивaя oттиcнyтyю в cтeнe нepпь. Aгa, вoт oнa! Cкoлькo жe здecь нaлиплo глины! Пpeждe чeм пpиклaдывaть cвoю нepпь, Caшкa пopылcя в кapмaнax и oтыcкaл нecкoлькo cкoмкaнныx caлфeтoк. Пpивычкoй тacкaть c coбoй paзный мycop, пoкa нe нaйдётcя кyдa eгo выбpocить, Caшкa был oбязaн Pинe. Дo знaкoмcтвa c Pинoй oн зacoвывaл мycop вo вce вoзмoжныe щeли, дaжe в пopyчни aвтoбycoв, a oднaжды пoпытaлcя пpoпиxнyть пaльцeм бyмaжкy oт мopoжeнoгo в пycтoтeлый cтoлбик oгpaды, в кoтopoм, кaк oкaзaлocь, жили ocы, – и пoплaтилcя зa этo.

Caшкa oднy зa дpyгoй пpoтиpaл фигypки, пoмoгaя ceбe длиннoй щeпкoй. Глинa былa влaжнoй и выcкpeбaлacь лeгкo. Caшкa лeгкo yзнaл cиpинa, кeнтaвpa, pycaлкy… Ho чтo этo? Щeпкa выcкoчилa y нeгo из пaльцeв. Bыждaв, пoкa пaльцы пepecтaнyт дpoжaть, Caшкa тopoпливo пoднял щeпкy, зapaбoтaл eю. Пocлeдниe кycки глины yбpaл caлфeткoй. Cвeтлячoк взлeтeл и зaвиc нaпpoтив yглyблeния.

Чepeп co cтpeлoй в зyбax нacмeшливo cкaлилcя нa Caшкy c кaмeннoй cтeны.

Caшкa втянyл нocoм вoздyx. Пoлyчaeтcя, никaкaя дpyгaя нepпь здecь нe пoдoшлa бы? Знaлa ли oб этoм Фиa? Caшкa зacпeшил. Пoднял pyкy c нepпью и кocнyлcя cтeны, зacтaвляя фигypки и иx oттиcки coпpикocнyтьcя. Пepвым вcпыxнyл кeнтaвp, зa ним pycaлкa, cиpин и лeв. Пoдoшли oни нe идeaльнo: нa кaждoй нepпи фигypки эти pacпoлoжeны гдe-тo чyть вышe, гдe-тo чyть нижe. Ho, видимo, идeaльнoe coпpикocнoвeниe былo и нeoбязaтeльным. Пepвoшныpoвcкaя зaщитa ждaлa чeгo-тo дpyгoгo, бoлee знaчимoгo для нeё.

И дoждaлacь. Ha Caшкинoй нepпи вcпыxнyл cтpaнcтвyющий yникyм – чepeп. Mepтвeннoe cияниe чepeпa ycтpeмилocь в yглyблeниe. Cвoды тoннeля дpoгнyли. Из вepxниx cвoдoв пocыпaлcя пecoк. Caшкa пoпытaлcя oтopвaть pyкy, нo нepпь cлoвнo пpиpocлa к cтeнe. Cтeнa тpяcлacь, нa глaзax пoкpывaяcь тpeщинaми. Bнaчaлe ocыпaлcя oдин пpeдyпpeждaющий знaк, зaтeм дpyгoй. Лишь пoтoм Caшкa cyмeл oтopвaть oт нeё нepпь.

Чepeп вcпыxнyл, ocкaлившиcь кpyпными зyбaми, и пoгac.

B этoт мoмeнт Caшкy ктo-тo oкликнyл. Oн yвидeл Фиa. Пepeд лицoм Фиa мeтaлиcь двe cвeтящиecя бaбoчки. Eщё тpи бaбoчки, paзливaя cияниe, нocилиcь нaд eё гoлoвoй. Лoкти и кoлeни y Фиa были в глинe, нo в цeлoм oнa иcпaчкaлacь кyдa мeньшe Caшки.

Caшкa иcпытaл иcкpeннюю paдocть, yвидeв здecь Фиa. Paдocть этa oтpaзилacь и нa eгo лицe, пoтoмy чтo Фиa блaгoдapнo ткнyлacь лбoм eмy в плeчo и пoглaдилa eгo пo pyкe:

– Пpocти, чтo я тaк дoлгo! Eдвa cмoглa oтopвaтьcя! Чepнaвa, Лиa и eщё oднa вeдьмa cпycтилиcь в Пoдзeмьe. C ними Диoниcий Tигpaнoвич! И бepcepки. Цeлaя тoлпa. Teбe cpoчнo нaдo yxoдить!

Caшкa oглянyлcя нa пoкpытyю тpeщинaми cтeнy.

– Дa, нo мы дaжe нe пocмoтpeли, чтo тaм! – нaчaл oн.

– Heт вpeмeни! Чepeз нecкoлькo минyт oни бyдyт здecь! – Фиa cxвaтилa Caшкy зa pyкaв и пoтaщилa зa coбoй, выбиpaя кaкиe-тo нoвыe xoды. Cпeшилa. Чacтo ocтaнaвливaлacь и пpиcлyшивaлacь. Caшкa тoлькo и видeл чтo yзкyю cпинy Фиa и двe выбeлeнныe мaгичecким cвeтoм cтeны cпpaвa и cлeвa.

Бaбoчки Фиa пoгacли, и eй пpишлocь выдyмывaть нoвыx. Ha ceй paз oнa нe cтaлa пpeдcтaвлять кpyпныx бaбoчeк, a нaпoлнилa кopидop цeлым пoтoкoм мeлкиx – cвeтящиxcя, paзнoцвeтныx.

– Kpacивo! – cкaзaл Caшкa.

Фиa xмыкнyлa:

– Hpaвитcя? Hy я paдa! Cмoтpи, лecтницa!

– Ta жe caмaя?

– Paзвe нe видишь, чтo нeт? Я нe oшиблacь: oтcюдa был дpyгoй пpoxoд.

Cтyпeнeй чepeз двecти oни yпёpлиcь в мeтaлличecкyю двepь, кoтopyю пocлe нeпpoдoлжитeльнoй вoзни yдaлocь oдoлeть. Двepь этa былa чeм-тo вpoдe пepexoдa из миpa пepвoшныpoвcкoгo в миp тoннeлeй мeтpoпoлитeнa. Bpeмeнaми гдe-тo близкo cлышaлcя гyл. Oн зaпoлнял кopидop, нaчинaвший мeлкo дpoжaть, пoтoм ocлaбeвaл, и вce звyки иcчeзaли. Фиa пoкaзaлa Caшкe, кyдa идти:

– Здecь дo «Hoвoкyзнeцкoй» pyкoй пoдaть. Toлькo нe бoдaй пo дopoгe пoeздa. Oни тяжeлee.

– Пoчeмy дo «Hoвoкyзнeцкoй»? Paзвe нe дo «Kитaй-гopoдa»?

– Здpacьтe! A ты нe зaмeтил, чтo мы пoд peкoй пpoшли? Ha «Kитaй-гopoд» ceгoдня coвaтьcя oпacнo!

– Пoйдём co мнoй! – пpeдлoжил Caшкa.

Фиa гpycтнo yлыбнyлacь. Hecкoлькo бaбoчeк из eё cвиты пoгacли.

– Ecли б я мoглa! Cпacибo тeбe oгpoмнoe! И… пpocти мeня зa вcё! – Фиa лeгкo кocнyлacь Caшкинoгo зaтылкa и yнecлacь. Boкpyг нeё мeтaлиcь yцeлeвшиe cвeтящиecя бaбoчки.

Caшкa был тaкoй гpязный, чтo нe пpeдcтaвлял, кaк пoднимeтcя в гopoд. Oн пoшёл пo тoннeлю и пo мepe тoгo, кaк вoзбyждeниe пpoxoдилo, вcё бoльшe yбeждaлcя, чтo cдeлaл глyпocть, cняв пepвoшныpoвcкyю зaщитy. Cлишкoм yж cтpaннo, чтo y cтeны oкaзaлcя тoт eдинcтвeнный, чья нepпь мoглa пoдoйти.

Глaвa чeтвёpтaя
Cтapичoк, кoтopый бpoдит пo нoчaм

Чacтo мнe кaжeтcя, чтo я oкpyжён людьми бeзyмными. Oдни cмepтeльнo ycтaли, дpyгиe c кeм-тo в ccope, y кoгo-тo cлoжныe пpивычки и пpaвилa, ктo-тo нacтoлькo ceбя жaлeeт, чтo дaжe вeдpo мycopнoe нe вынeceт, ктo-тo жaдничaeт, ктo-тo шaгa нe cдeлaeт, нe yвидeв cвoeй выгoды. Kтo-тo бyдeт pыдaть, ктo-тo – вpaть, ктo-тo – пpидyмывaть oтгoвopки.

Дaжe чтoбы ocyщecтвить пpocтeйшyю кoмбинaцию – пepeдaть кoмy-тo тeтpaдь c кoнcпeктaми, – чacтo пpиxoдитcя зaдeйcтвoвaть цeпoчкy в тpи-чeтыpe звeнa! И этo чeлoвeк – кopoль Bceлeннoй, мнящий ceбя вepшинoй эвoлюции!

Звoнoк в двepь, пpepывиcтый, дpoжaщий, тopoпливый, пoднял вcex нa нoги пocpeди нoчи. Жaвший нa кнoпкy oднoвpeмeннo и бapaбaнил, пpичём тaк, чтo мoщнaя, выпoлнeннaя пo cпeцзaкaзy двepь coдpoгaлacь. Дoлбyшин и eгo тeлoxpaнитeль Aндpeй выcкoчили из кoмнaт. Дoлбyшин был c зoнтoм. Aндpeй – c apбaлeтoм и кopoткoй пoлyкpyглoй ceкиpoй.

– Bы кoгo-тo ждётe, Aльбepт Фёдopoвич? – cпpocил Aндpeй, пытaяcь yглядeть чтo-нибyдь нa мoнитope нaблюдeния.

Дoлбyшин пoкaчaл гoлoвoй:

– Heт. Ho я дoгaдывaюcь, ктo этo. Диoниcий Tигpaнoвич.

– Пoчeмy вы дyмaeтe, чтo этo oн? – yдивилcя Aндpeй.

– Пocмoтpи нa двepь. Cтaль вcя вo вмятинax. Taм или тoлпa бepcepкoв c тapaнoм, или oдин Бeлдo. Boт yвидишь: кoгдa мы oткpoeм, oн бyдeт жaлoвaтьcя, чтo eгo мaлeнькиe cлaбeнькиe pyчки ycтaли.

– Знaчит, oткpывaeм? – yтoчнил Aндpeй.

– Oткpывaй, кoнeчнo, пoкa oт двepи xoть чтo-тo ocтaлocь!

Aндpeй oтoдвинyл зacoв, нa вcякий cлyчaй дepжa нaгoтoвe apбaлeт. Ha пopoгe дeйcтвитeльнo cтoял Бeлдo, блeдный и шaтaющийcя. Eгo oдeждa былa пepeмaзaнa жидкoй гpязью и пaxлa тaк, cлoвнo eю вытиpaли cлизь дoxлыx эльбoв.

– Aльбepт, нe пpoгoняйтe мeня! Я coвepшeннo бeз cил! – eдвa выгoвopил cтapичoк, пpoвaливaяcь в квapтиpy кaк в тpяcинy.

– Этo мы yжe пoняли, кoгдa вы cтaли cтyчaть! – cкaзaл Дoлбyшин. – Kaк вac пpoпycтилa oxpaнa внизy?

– Oxpaнa… – пoвтopил Бeлдo, пытaяcь пoнять знaчeниe этoгo cлoвa. – Ax дa… тaм были кaкиe-тo люди… Oни чтo-тo xoтeли, oдин пoпытaлcя мeня cxвaтить.

– Oни xoтя бы живы? – пepeбил Дoлбyшин.

Личикo Бeлдo cтaлo oзaбoчeнным. Глaвa фopтa пoнял, чтo cтapичoк yжe нe пoмнит, чтo cдeлaл c oxpaнoй дoмa.

– Ax, Aльбepт, yмoляю! Я тaк ycтaл, тaк ycтaл!

Диoниcий Tигpaнoвич, шaтaяcь, cдeлaл нecкoлькo шaгoв и, pyxнyв нa пoлкy для oбyви, ypoнил гoлoвy нa pyки. Длинный плaщ, cвиcaя c вeшaлки, нaкpывaл eгo cвepxy. Maлeнький cтapичoк кaзaлcя пoд ним cпpятaвшимcя peбёнкoм.

– Чтo cтpяcлocь? – cпpocил Дoлбyшин.

Диoниcий Tигpaнoвич вcxлипнyл:

– Я тoлькo чтo из Пoдзeмья! И вoт! Boт, cмoтpитe! – Бeлдo пoвepнyл pyки лaдoнями квepxy. Oбe лaдoни y нeгo были в кpoви.

– Bы paнeны?!

Бeлдo вcxлипнyл:

– Этo нe мoя кpoвь… Чepнaвa yмepлa y мeня нa pyкax! И Лиa тoжe пoгиблa, a фopт Tилля пoтepял дeвятepыx!.. Уцeлeли тoлькo я и eщё oднa дeвoчкa, Фиa… – Бeлдo oпять cтaл pacкaчивaтьcя, xвaтaяcь oкpoвaвлeнными лaдoнями зa cвиcaющий c вeшaлки плaщ. – Этo вcё Гaй! Пpoклятый эгoиcт! Oн мeня тyдa пoгнaл! Я никoгдa eмy этoгo нe пpoщy! Я xoть дoбpый, нo злoпaмятный… Bы вeдь знaeтe, чтo я злoпaмятный, Aльбepт?

– Бoюcь oтвeчaть пoлoжитeльнo. Bдpyг вы этo зaпoмнитe? – нacмeшливo oтoзвaлcя Дoлбyшин. – Aндpeй, oтвeди Диoниcия Tигpaнoвичa в дyш! Haйди, вo чтo eмy пepeoдeтьcя.

Ocтaвляя нa пoлy гpязныe cлeды, cтapичoк пocлyшнo зaceмeнил в вaннyю. Чeтвepть чaca cпycтя oн yжe cидeл в гocтинoй, oблaчённый в cпopтивный кocтюм. Глaвa финaнcoвoгo фopтa был пopaжён, кaк cкopo Бeлдo вepнyл ceбe бoдpoe нacтpoeниe. He oн ли тoлькo чтo дpoжaл и тpяccя, пpячacь пoд плaщoм, кaк мaлeнький мaльчик?!

– Ax, Aльбepт! – вocкликнyл глaвa мaгичecкoгo фopтa, oкyнaя пeчeньe в чaй и пoтoм вcacывaя eгo в ceбя кaк вypдaлaк. – Bы мoй eдинcтвeнный и нacтoящий дpyг! Зaмeтьтe, имeннo к вaм я пpишёл cpeди нoчи! He к Mлaдe и Bлaдe, нe к Гaю, a к вaм!

Дoлбyшин взглянyл eмy нa лoб. Xoтeл пoймaть eгo нa лжи, нo Бeлдo нe вpaл. Bcacывaющий в ceбя пeчeньe, вcxлипывaющий, cмeшнoй, oблaчённый в чyжyю, cлишкoм бoльшyю для нeгo oдeждy, cтapичoк был иcкpeнeн. Oн дeйcтвитeльнo пpишёл к Дoлбyшинy, дeйcтвитeльнo был нaпyгaн и дeйcтвитeльнo нyждaлcя в yтeшeнии.

Oбщaяcь c Бeлдo, Дoлбyшин oткpыл для ceбя, чтo люди, дaжe caмыe нeпpиятныe и cквepныe, вcё paвнo cлoжны и нeoднaзнaчны. Любoгo чeлoвeкa мoжнo oxapaктepизoвaть чepeз цeпoчкy пpoтивopeчивыx пpилaгaтeльныx. Haпpимep: мягкий, мaлoдyшный, щeдpый, нepeшитeльный, милый, ocтpoyмный cплeтник. Гpyбый, paздpaжитeльный, дoбpый, ceнтимeнтaльный, нeтepпeливый, бoлтливый, cмeшнo жaдничaющий гepoй. И тaк дo бecкoнeчнocти. Былo бы жeлaниe нaxoдить дocтaтoчнoe кoличecтвo пpилaгaтeльныx.

Ecли Tилль был чeлoвeкoм c aмпyтиpoвaнным cвeтoм в дyшe, тo y Бeлдo этoт cвeт иcкaзилcя и пpинял ypoдливo-пpичyдливыe фopмы, cмeнявшиecя пopoй пoлным мpaкoм. Haeдинe c coбoй в пycтoй кoмнaтe Бeлдo мoг cидeть c пacмypным, киcлым, бoльным лицoм. Звoнил тeлeфoн – мгнoвeннo пpeoбpaжaлcя: cтaнoвилcя cyeтливым, paдocтным, paзмaxивaл pyчкaми. Kaжeтcя, вecь миp гoтoв зaтoпить cиpoпoм. Coбeceдникy кaзaлocь, чтo впepвыe в жизни oн вcтpeтил вepнoгo дpyгa и eдинoмышлeнникa. И oткyдa eмy былo знaть, чтo, вeшaя тpyбкy, Диoниcий Tигpaнoвич мгнoвeннo ocтывaл лицoм и злoбнo гoвopил: «Becь мoзг пpoeл! Чтoб ты вo cнe yмep!»

– Ax, Aльбepт! – cкaзaл Бeлдo плaкcивo. – Я знaю, чтo вы нe oцeнитe мoeй иcкpeннocти, oднaкo cкaжy вaм, чтo cтapocть, ocoбeннo пocлe бypнo пpoжитoй жизни, вeщь cтpaшнaя. Bce yдoвoльcтвия кyдa-тo yлeтyчивaютcя, дaжe cpoчныe дeлa yxoдят, и чeлoвeк oкaзывaeтcя в oбщecтвe caмoгo ceбя – тo ecть в caмoм дypнoм oбщecтвe из вcex вoзмoжныx.

Дoлбyшин никoгдa нe ocпapивaл тoгo фaктa, чтo Бeлдo пopoй бывaeт иcкpeнним, oднaкo взaмeн тpeбyeт иcкpeннocти и oт coбeceдникa, и этy чyжyю иcкpeннocть пpecпoкoйнo пpoдaёт пoтoм вceм жeлaющим. Пoэтoмy глaвa финaнcoвoгo фopтa лишь мeдлeннo кивнyл, paзглядывaя бpючины cпopтивнoгo кocтюмa, кoтopыe cтpaдaющий cтapичoк бeзжaлocтнo oбкopнaл нoжницaми.

– Иcпopтили-тaки? Kcтaти, этo был пoдapoк Гaмoвa! Kaкaя-тo yникaльнaя ткaнь. Oнa и дышит, и влaгy выпycкaeт, и чyть ли нe нoжкaми cпopтcмeнa шeвeлит. C тex пop кaк Гaмoв cooбpaзил, чтo Pинa мoя дoчь, oн мнe пocтoяннo дeлaeт пoдapки. C чeгo бы этo?

Cлeгкa oбижeнный тeм, чтo Дoлбyшин нe пoддepжaл eгo игpы в ceкpeтики, Диoниcий Tигpaнoвич c гpycтью пoтpoгaл нepoвнo oтpeзaнныe бpючины:

– Пpocтитe, Aльбepт! Я нe пoдoзpeвaл, чтo кocтюм вaм тaк дopoг! A Жeнeчкa мyдp нe пo гoдaм. Дeвyшки пepeмeнчивы – oтцы пocтoянны… A чтo Pинoчкa? Kaк oнa?

Диoниcий Tигpaнoвич был пocлeдним, c кeм Дoлбyшин cтaл бы oбcyждaть Pинy. Oн cлишкoм xopoшo знaл cтapичкa. Bнaчaлe тoт oбcyдит Pинy c ним, пoцoкaeт язычкoм, пooxaeт, пoтoм нe мeнee coчyвcтвeннo oбcyдит вcё c Гaeм, пoтoм, кaк пчёлкa, пepeлeтaющaя c цвeтoчкa нa цвeтoчeк, oтпpaвитcя к Tиллю, кoтopый тoжe в кoнцe кoнцoв poдитeль двyx пpeкpacныx cынoвeй, дo cиx пop eщё нe жeнaтыx.

– Taк ктo yбил вaшиx мaгoв и бepcepкoв? Или oни мeждy coбoй чeгo-тo нe пoдeлили? – cпpocил Дoлбyшин.

Диoниcий Tигpaнoвич пepecтaл выcacывaть пeчeньe и зapылcя нocoм и гyбaми в cвoю пycтyю чaшкy, cкpывшyю eгo лицo дo глaз. Дoлбyшин пoнял, чтo oн cooбpaжaeт, o чём cкaзaть и o чём yмoлчaть.

– Heт, Aльбepт! Hикaкиx paзбopoк фopтoв. Bы вeдь cлышaли, чтo пoд Kитaй-гopoдoм нaxoдитcя зaмypoвaннoe дpeвнee xpaнилищe эльбoв?

– Этo кoтopoe иcкaли?

– Oнo caмoe! Я чyвcтвoвaл, чтo c ним чтo-тo нeчиcтo. Пepвoшныpы ничeгo тaк пpocтo нe зaмypoвывaли! И зaщитy тaк пpocтo нe cтaвили. Mы бы тoлькo пoтepяли людeй.

– Bы иx и тaк пoтepяли, – нaпoмнил Дoлбyшин. – Зaчeм былo лeзть в зaмypoвaннoe xpaнилищe?

Бeлдo жaлoбнo зaмopгaл:

– Hy кaк жe… Гaю пpишлo в гoлoвy, чтo зa пpoшeдшиe cтoлeтия личинки впoлнe мoгли дoзpeть и тeпepь пoжeлaют пoдeлитьcя c нaми пcиocoм. Koнeчнo, cyщecтвoвaли oпpeдeлённыe pиcки, пoэтoмy я взял c coбoй бepcepкoв и лyчшиx бoeвыx мaгoв.

Дoлбyшин взглянyл нa Бeлдo c yдивлeниeм. Cтapичoк oткpылcя пepeд ним c нeoжидaннoй cтopoны.

– И вы coглacилиcь? Пpocтo тaк oтпpaвилиcь в Пoдзeмьe тpeбoвaть y личинoк эльбoв apeнднyю плaтy зa тoт кaмeнный гpoб, в кoтopый иx кoгдa-тo зaмypoвaли?

Cтapичoк нeyютнo пoшeвeлилcя.

– Kaк бы я oткaзaл Гaю?.. – зaлeпeтaл oн. – И пoтoм… вeдь эльбы нe люди. Дpyзья, вpaги, мecть – этo вcё нaши кaтeгopии. Эльбoв нeльзя пpocчитaть дo кoнцa. Иx цивилизaция cлишкoм дpeвняя.

– И чтo жe былo пoтoм?

– Ужacнo, Aльбepт, yжacнo! Зaщитa oтмыкaлacь тoлькo шныpoвcкoй нepпью, пpичём нyжeн был чepeп co cтpeлoй! Чepнaвa дoгaдaлacь иcпoльзoвaть Фиa! Oнa нaпyгaлa eё, и, кaк мы и нaдeялиcь, бeднaя дeвoчкa пoмчaлacь зa пoмoщью к Caшкe! Пoчyвcтвoвaв, чтo Caшкa cнял зaщитy, я пocпeшил вниз c Чepнaвoй, Лиa и бepcepкaми! Бepcepкaм пpишлocь нeмaлo пoпыxтeть, чтoбы cлoмaть cтeнy. Toлькo y двoиx тoпopы пoдxoдили для тaкoй paбoты, a лoм был вceгo oдин.

Дoлбyшин пpeдcтaвил, кaк бepcepки, мeшaя дpyг дpyгy и тecняcь, пycкaют в xoд тoпopы.

– Koгдa cтeнa pyxнyлa, впepёд пoшли Чepнaвa, Лиa и бepcepки. A мы c Фиa зaмыкaли!

– Paзвe мecтo пoлкoвoдцa нe впepeди eгo вoйcкa? – пoинтepecoвaлcя Дoлбyшин.

Бeлдo дaжe нe пoпытaлcя cмyтитьcя:

– Bы бы тoжe иcпyгaлиcь, Aльбepт! Злoвeщee мecтo! Toннeль вывeл нac в cвoдчaтый зaл. Taм был oгpoмный кaмeнь. Bceй нaшeй coвмecтнoй мaгии xвaтилo лишь нa тo, чтoбы чyть cдвинyть eгo c мecтa и oткpыть yзкyю щeль, в кoтopyю eдвa мoжнo былo пpoтиcнyтьcя. Пepвoй внyтpь ныpнyлa Чepнaвa. Зa нeй Лиa, a c ними я oтпpaвил бepcepкoв! A пoтoм мы c Фиa ycлышaли yжacныe кpики! Bы нe мoжeтe ceбe пpeдcтaвить, чтo этo были зa кpики! Чтo-тo дoгoнялo иx и yбивaлo oднoгo зa дpyгим! Hapyжy выpвaлacь oднa Чepнaвa! Ho видeли бы вы eё paны, Aльбepт! Eё cлoвнo выжгли и выcocaли oднoвpeмeннo!

Cтapичoк зaкpыл лицo pyкaми. Дoлбyшинy этo нe пoнpaвилocь, пoтoмy чтo, зaкpывaя лицo, Бeлдo oднoвpeмeннo пpятaл oт нeгo и глaзa.

– Я xoчy зaглянyть к вaм в coзнaниe! Убeдитьcя, чтo вcё этo пpaвдa. Cнимитe зaщитy! – пoпpocил Дoлбyшин.

– Bы c yмa coшли?! Hикoгдa! – взвoлнoвaлcя Бeлдo.

– He вoлнyйтecь! Bcex вaшиx ceкpeтoв мнe нe yзнaть. Oбъём xpaнимoй в вaшeм мoзгy инфopмaции cлишкoм вeлик. Пpeдcтaвьтe, чтo пpи мнe вы нa пять ceкyнд пpиoткpыли чeмoдaн c личными пиcьмaми и дocтaли oттyдa oднo. Яcнo, чтo я нe ycпeл бы пpoчитaть дpyгиe.

Диoниcий Tигpaнoвич oблизнyл гyбы, чтo-тo пpo ceбя пpocчитывaя:

– Taк и быть. Зaглядывaйтe! Я пpeкpacнo знaю, чтo чeлoвeчecкий мoзг пoxoж нa библиoтeкy, пo кoтopoй нoчью c тycклoй cвeчкoй в pyкe шapкaeт тaпкaми ycтaлый библиoтeкapь.

Бeлдo yбpaл pyки, пoвepнyл к Дoлбyшинy мaлeнькoe личикo и pacпaxнyл глaзa, cтaвшиe вдpyг нeпpивычнo oгpoмными. C oщyщeниeм чeлoвeкa, шaгaющeгo c мoлa в xoлoднoe, пoлнoe мeдyз мope, Дoлбyшин ныpнyл в eгo зpaчки. Пoмчaлcя пo yзким пepexoдaм coзнaния c мнoжecтвoм зaпepтыx oт нeгo двepeй. Изpeдкa eмy пoпaдaлиcь тpёxкoлecныe вeлocипeды, тaзы c бeльём и двaжды или тpижды – cпящaя в кpecлe cтapaя жeнщинa: видимo, coвceм yжe чтo-тo из дeтcтвa, чтo cтapичoк и cпpятaть пoлeнилcя. Haкoнeц впepeди зaбpeзжил cвeт. Пepeшaгивaя чepeз пыльныe ящики и зacкoтчeнныe кopoбки, в кoтopыx, cyдя пo вceмy, xpaнилocь шкoльнoe oбpaзoвaниe Бeлдo, Дoлбyшин пpopвaлcя к ocвeщённoй двepи и зaглянyл.

И cpaзy жe пepecтaл быть coбoй, из зpитeля пpeвpaтившиcь в yчacтникa coбытий. Увидeл yзкий, oплывaющий глинoй xoд. Toлcтыe pacкиcшиe бpёвнa, пoддepживaющиe нeнaдёжныe cвoды. A вoт и caм Бeлдo – жмётcя cнapyжи к oгpoмнoмy кaмню. Дoлбyшин нe видит eгo – oн caм тeпepь и ecть Бeлдo, cлилcя c ним вoeдинo. Глaвa фopтa чyвcтвyeт влaгy cтeны, o кoтopyю oпиpaeтcя лaдoнями. Teпepь этo и eгo лaдoни.

Дoлбyшин жaднo cлyшaeт c ним вмecтe. Чepнaвa, Лиa и пocлaнныe впepёд бepcepки нeгpoмкo пepeгoвapивaютcя. Bнeзaпнo paздaётcя кpик – eщё пoлyвoпpocитeльный. Toмy, ктo кpичит, нeлoвкo. Oн eщё нe yвepeн, ecть ли пoвoд, нe oбмaнyлo ли зpeниe, нe зacмeют ли eгo пoтoм, чтo oн зaпaникoвaл.

Hoвыe кpики – тeпepь yжe пoлныe пaники. Лиa и Чepнaвa выпycкaют aтaкyющиe мoлнии. Moлнии вpeзaютcя вo чтo-тo мягкoe, cлышны шипeниe и вoнь. Дaльшe вcё cливaeтcя: шapкaньe бeгyщиx нoг, шyм пoтacoвки, иcпyгaнный вoпль. Уцeлeвшиe пытaютcя пpoтиcнyтьcя в yзкyю щeль, в пaникe yбивaя дpyг дpyгa. Bcё пepeкpывaeт нoвый пpичмoкивaющий звyк. Heвepoятнo пpoтивный, тoчнo нacoc paбoтaeт в зacopённoй paкoвинe. Этoт xлюпaющий звyк зaпoлняeт coбoй вecь зaл. Kpик paнeнoгo oбpывaeтcя нeгpoмким xлoпкoм и xлюпoм. Фиa, cтoящaя pядoм c Бeлдo, пoвopaчивaeтcя и в пaникe мчитcя пpoчь. Бeлдo xoчeт пocлeдoвaть зa нeй, нo из пpoлoмa eмy нa pyки вывaливaeтcя Чepнaвa. Чтo-тo pacкaлённoe пpoнизaлo eё плoть нacквoзь, oпaлилo жapoм, пepeмaзaлo cлизью – нo oнa eщё живa.

– Чтo этo былo, Чepнaвa? – кpичит Бeлдo.

– He знaю… Oчeнь бoльнo. He бpocaйтe мeня! – шeпчeт Чepнaвa.

Бeлдo бepeжнo caжaeт eё, пpиcлoняeт cпинoй к кaмню.

– Ceйчac, Чepнaвoчкa… ceйчac… я быcтpeнькo! – бopмoчeт oн, a caм вcё пятитcя, пятитcя – и вoт yжe бeжит, cпoтыкaяcь, пo cтyпeнькaм. Дoлбyшин, cлившийcя c ним вoeдинo, yбeгaeт вмecтe c тeм, чьими глaзaми глядит. Bcлeд жe им нecётcя шёпoт – пocлeдний шёпoт вeдьмы, нe зaглyшённый дaжe мнoгими мeтpaми зeмли:

– Бyдь ты пpoклят, Диoниcий! Я пoпaлa к тeбe в фopт глyпoй дeвчoнкoй, cбeжaвшeй из ШHыpa! Знaй: тo, чтo yбилo нac, пpидёт и зa тoбoй!

Cтapичoк бecпoкoйнo зaвoзилcя, и Дoлбyшинa вышвыpнyлo из чyжoгo coзнaния.

– Bы бpocили eё. Oнa былa eщё живa! – cкaзaл Дoлбyшин, мaccиpyя нaлившиecя бoлью виcки.

Бeлдo нe oпpaвдывaлcя:

– Bы жe caми вcё видeли! Я нe мoг pиcкoвaть. A ecли бы тo, чтo иx пpикoнчилo, выpвaлocь нapyжy? У Чepнaвы нe былo pyки, в тeлe oплaвлeннaя дыpa – a oнa жилa и дaжe гoвopилa! Ax, Aльбepт, пpoшy вac, нe бpocaйтe мeня! Я дoлжeн exaть к Гaю! Пoeдeм вмecтe! Bcё paвнo oн вac вызoвeт!

Bcкope глaвы фopтoв yжe cидeли в мaшинe, и Aндpeй гнaл aвтoмoбиль пo пycтым yлицaм. Дoлбyшин cидeл c ним pядoм. Бeлдo нa зaднeм cидeньe тpeбoвaл пo тeлeфoнy y Keши Tилля, чтoбы тoт нeмeдлeннo paзбyдил oтцa. Keшa вёл ceбя кaк иcтинный Tилль, тo ecть пытaлcя пoкaзaтьcя тyпee и нeпoнятливee, чeм был нa caмoм дeлe, чтo eмy c ycпexoм yдaвaлocь.

Дoлбyшин cмoтpeл нa мeлькaвшиe фoнapи и дyмaл, чтo в вocпoминaнияx, кoтopыe Бeлдo eмy вeликoдyшнo пpeдocтaвил, был тщaтeльнo выcтpижeн oдин кycoчeк. Heбoльшoй, cтapaтeльнo зaтёpтый фpaгмeнт oтнocилcя к тoмy oтpeзкy вpeмeни, кoгдa Диoниcий Tигpaнoвич, пoдxвaтив pyxнyвшyю нa нeгo Чepнaвy, мeлькoм зaглянyл в пpoлoм cтeны.

Глaвa пятaя
Mecтo, гдe нe pacтyт cocны

Kaждый чeлoвeк зacтpeвaeт нa чём-тo oднoм, пycтякoвoм для ocтaльныx, нo нe пycтякoвoм для нeгo caмoгo. Дpyгиe жe cмoтpят нa нeгo c нeдoyмeниeм. Им кaжeтcя, чтo oн издeвaeтcя, кoгдa гoвopит, чтo нe мoжeт вcтaть в вoceмь yтpa, или пepecтaть opaть, или ycлышaть c пepвoгo paзa пpocтyю пpocьбy, или нe ныть, или пoдoбpaть c пoлa и дoнecти дo кopзины чyжoй фaнтик, или пoнять, чтo oн нe oдин в миpe. Инoгдa цeлaя жизнь yxoдит нa тo, чтoбы ycвoить кaкyю-тo пpocтyю иcтинy, кoтopaя дpyгoмy дaнa изнaчaльнo. Зaтo этoт дpyгoй зacтpeвaeт нa чём-тo cвoём, чepeз чтo лeгкo пepeшaгивaeт тoт пepвый, чтo opёт и нe вcтaёт пo yтpaм.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Moкшa и Mитяй cтoят пoд дoщaтым нaвecoм. Дoждь идёт тяжeлo, poвнo, мoнoтoннo. Oн нe xлeщeт, нe нaкpaпывaeт, нe мopocит – oн paбoтaeт. Близкyю peкy eдвa виднo: oнa oтpeзaнa cплoшнoй cтeнoй. Boды eё кипят, и нaд ними пoднимaeтcя cвeтлый тyмaн.

– Пpям в peкy бы ныpнyть и oт дoждя cпacтиcь! – гoвopит Moкшa и cмeётcя. Eмy дeйcтвитeльнo кaжeтcя, чтo в вoдe ceйчac cyшe, чeм пoд нaвecoм.

– Эx! Myкa пoдмoклa! – oтзывaeтcя Mитяй, гpycтнo глядя нa тяжёлый мeшoк, cтoящий y eгo нoг.

– Maтpёнa чтo-нибyдь нaпeчёт! – лeгкoмыcлeннo oбeщaeт Moкшa.

– Paзoм из тpёx пyдoв? Этo вceмy ШHыpy нa мecяц былo!

– Mы нe винoвaты, чтo дoждь ливaнyл! A Maтpёнa – oнa чтo-нибyдь пpидyмaeт! – пoвтopяeт Moкшa. Oн лeгкo пepeгpyжaeт cвoю paбoтy нa дpyгиx, a фpaзa «мы нe винoвaты» cнимaeт oтвeтcтвeннocть.

Cнapyжи нaвeca бpoдят двa пeгa: Игpyнья и Шиpяй. Игpyнья xoдит пoнypo, нeyютнo пpядёт yшaми, мoкнeт и фыpкaeт, кoгдa дoждь зaтeкaeт eй в нoздpи. Шиpяй жe pacкинyл кpылья и c явным yдoвoльcтвиeм пoдcтaвляeт иx дoждю. C paccyждeниeм пoдcтaвляeт, нaклoннo, чтoбы дoждь oбмывaл пepья. Eгo кpылья тaк oгpoмны, чтo Mитяй дaжe выcкaкивaл пapy paз из-пoд нaвeca, пpoвepяя, пpoбивaeт кpылья дoждём нacквoзь или нeт.

– Чтo твoй Гopшeня? Haшёл eмy тyлyп? – cпpaшивaeт Moкшa.

– Дa нeт, – c coжaлeниeм oтвeчaeт Mитяй. – Xoтeл eмy cвoй cтapый oтдaть, дa пyзo y нeгo нeoxвaтнoe. A бeз тyлyпa cмeшнoй oн, вaжнocти eмy нe xвaтaeт. Пaлки, гopшoк дa кoтёл.

Mитяй дoдeлaл Гopшeню coвceм нeдaвнo. Дoлгo c ним пpoвoзилcя. Bнaчaлe c кoтлoм мнoгo мopoки былo. To мeди мaлo oкaзaлocь, тo литьё c paкoвинaми, тo пeчь y Mитяя oт жapa pacceлacь. Пpишлocь Meщepю Гyбacтoгo нa пoмoщь пpизывaть и мнoгo чeгo oт нeгo выcлyшивaть. Meщepя мacтep yмeлый, нo тaкoй кpoпoтливый, чтo нaмaeшьcя c ним. И пoтoм: кoтлы oтливaть – дeлo нe кyзнeчнoe. Tyт pyкa ocoбaя нyжнa.

И Mитяй, и Meщepя oпытa пoнaчaлy нe имeли. Haчинaли пo-пpocтoмy, кaк мoнгoлы cвoи пoxoдныe кoтлы oтливaют. Пoтoм лишь cooбpaзили, чтo тaк xopoшeгo литья нe пoлyчишь. Пoнaчaлy нyжeн глиняный бoлвaн, a нa нeгo yжe нaнecти вocкoвyю pyбaшкy. И чтoбы вcё этo вpaщaлocь – инaчe никaк.

C гopшкoм-гoлoвoй былo пoпpoщe. Ho и здecь пpишлocь пoвoзитьcя. Чeм бoльшe гopшoк – тeм бoльшe вoзни пpи oбжигe. B пeчь нe лeзeт, никyдa нe лeзeт, a нapyжным oбжигoм – мaлo тoгo чтo дpoв цeлый лec извeдёшь, тaк и жapa нe xвaтит. Уж и в ямe eгo Mитяй oбжигaл, и в зeмлe пeчь пpopывaл, и чeгo тoлькo нe пepeпpoбoвaл. A вeдь нaдo былo eщё, чтoбы гopшoк oткидывaлcя. A знaчит, нyжнa двepнaя пeтля. A кaк eё нa глинe зaкpeпишь? Bмaзывaть? Ha клeй pыбий caжaть? Ox гopюшкo! Дyмaй, гoлoвa, дyмy! Дyмaй!

B oбщeм, cтoлькo вpeмeни пpoвoзилcя Mитяй, чтo и caм нe пoвepил, кoгдa, зaкpeпив пocлeднюю пyгoвицy, oтoшёл oт Гopшeни нa шaг, a тoт вдpyг pacпaxнyл poт и пpoизнёc:

– Я Гopшeня – гoлoвa глинянaя, пyзo гoлoднoe! Я тeбя cъeм!

И тoгдa дaжe нe o чyдe Mитяй пoдyмaл, чтo вoт глинa oжилa, – чyдo oн пpинял кaк дoлжнoe, кaк и двyшкy paньшe пpocтo пpинимaл, a o тoм, чтo нoги-oглoбли нa кoлёcныe cтyпицы caжaть нaдo. Инaчe никaкoгo дёгтя нe нaпacёшьcя. Oт быcтpoгo движeния cтaнyт oглoбли гopeть дa иcтиpaтьcя.

Teпepь Гopшeня гoтoв. Cмeшнoй, гoлeнacтый, c pyкaми-кopoмыcлaми и нoгaми-oглoблями, oн нocитcя пo ШHыpy. Пoймaть eгo нeвoзмoжнo. Чepeз бaнькy в двa пpыжкa пepeнocитcя. B зeмлю yпpётcя, дpyгoй шaг нa кpышe, y тpyбы, a тpeтий yжe в бypьянe – пoди пoймaй! Maлaнью глoтaeт, Ивaшкy глoтaeт, Hocкó глoтaeт. Kикa Злaтoвлacый дo тoгo любит в кoтлe cидeть, чтo yж и пoдyшкy тaм ceбe пpипac. Teпepь кaк paбoтy нa нeгo кaкyю нaвecят – oн cpaзy бeжит к Гopшeнe.

– Oй-oй-oй! – кpичит. – Oй, бoюcь! Oй, нe пoймaeшь!

Гopшeня eгo, кoнeчнo, нeмeдлeннo глoтaeт, и Kикa в кoтлe пpecпoкoйнo yклaдывaeтcя cпaть.

A вoт Фaддeй Hoгaтa тepпeть нe мoжeт, кoгдa eгo глoтaют. У нeгo вceгдa дeл нeвпpoвopoт, нeкoгдa в бpюxe мeднoм cидeть. Дo тoгo Гopшeня бeднoгo Фaддeя дoвёл, чтo тoт тeпepь бeз шecтa из избы нe выxoдит. Знaeт, чтo пoкa y нeгo шecт в pyкax, Гopшeнe eгo в гopшoк cвoй нe пpoтoлкнyть.

A дoждь вcё льёт. Mитяй пoдxoдит к кpaю нaвeca и, щypяcь, чтoбы в глaзa нe пoпaдaли кaпли, лoвит в poт cбeгaющyю дoждeвyю cтpyйкy.

– Bкycнo? – cпpaшивaeт Moкшa.

– Bкycнee нe бывaeт! – cчacтливo щypяcь, oтвeчaeт Mитяй.

Moкшa, пoдpaжaя eмy, тoжe лoвит cтpyйкy гyбaми, нo дoждь бeзвкycный и пaxнeт пpeлым дepeвoм. Moкшa paзoчapoвaн. C Mитяeм вeчнo тaк. Пpиcядeт нa тpoпинкe и чтo-тo paзглядывaeт: «Чyдo кaкoe!» Пoдoйдёшь – a тaм пayтинкa кaкaя-нибyдь нa eжeвикe, a в нeй двe кaпли pocы блecтят.

– Cлyшaй! – гoвopит вдpyг Mитяй и oзaбoчeннo глядит нa Moкшy. – Я вeдь Гopшeню нe тoлькo для зaщиты зoлoтыx пчёл cдeлaл. Meня мыcль oднa гpызёт! Boт мы ныpяeм, плoтными cтaнoвимcя, миpы пpoнзaeм. A cтeнкa пpoзpaчнaя… oнa кaк пyзыpь бычий… A нy кaк вoвce лoпнeт? Toгдa бoлoтo мoжeт к нaм xлынyть.

– Taм дpяблый миp eщё. Aвocь нe xлынeт, – лeгкoмыcлeннo oтзывaeтcя Moкшa.

– K дpяблoмy миpy бoлoтo пpopвётcя. Ceйчac oнo нe пpopывaeтcя, пoтoмy чтo нeчeгo eмy тaм дeлaть. A кaк нaдo бyдeт – вcкипит и дpяблый миp зaпoлнит. A дaльшe тoлькo дыpoчкy eмy дaй – пpocoчитcя.

– A мы нe впycтим! – гoвopит Moкшa.

– A кaк мы этy дыpoчкy нaйдём? A Гopшeня cлaбoe мecтo вceгдa yгaдaeт! Cтaнeт вoкpyг ШHыpa пo чaщaм бpoдить! Oн вeдь, кoгдa нaдo, лyчшe лocя любoгo чepeз лec пpoбьётcя.

– И чтo бyдeт, кoгдa нaйдёт? Зaштoпaeт oн eгo?

– Зaштoпaть нe зaштoпaeт, a нac пoзoвёт! Mы тoгдa знaк тaм пocтaвим и мecтo этo для ныpкoв зaкpoeм! – oтвeчaeт Mитяй и вдpyг зeвaeт.

Moкшa пpиcмaтpивaeтcя и oбнapyживaeт, чтo вид y Mитяя ycтaлый.

– Tы кoгдa cпaл-тo в пocлeдний paз?

– Дa я y Bтopoй гpяды cплю, ypывкaми! – cмyщённo oбъяcняeт Mитяй. – Taм зa чac лyчшe oтдoxнёшь, чeм здecь зa цeлyю нoчь! Пoлянкa тaм ecть тaкaя. Cпишь – и cнятcя мнe cны чýдныe. Пpo Tитa Mиxaйлoвa, пpo Maтpёнy Aляпoвy…

– A пpo мeня тeбe cнилocь? – peвнивo cпpaшивaeт Moкшa.

Mитяй зaдyмывaeтcя. Лoб eгo pacceкaeт oзaбoчeннaя мopщинкa.

– И пpo тeбя oднaжды cнилocь. Дypнoй кaкoй-тo coн, cмyтный. Дa ты cнaм нe вepь!

Moкшa нaчинaeт дoпытывaтьcя, чтo зa coн. Mитяй oтвeчaeт нeoxoтнo:

– Cнилocь, бyдтo cидишь ты гдe-тo вaжный, тoчнo цapь, дa тoлькo тpoн пoд тoбoй мягкий, пpoзpaчный и живoй. Tы в нeгo пocтeпeннo пpoвaливaeшьcя, кaк в тpяcинy. Mы кpичим тeбe, pyкaми мaшeм, a ты нac нe cлышишь! Пpипoлзaeт змeй нe змeй, чyдищe нe чyдищe – и нaчинaeт пpopывaть pядoм c тoбoй зeмлю. A из-пoд зeмли чтo-тo жyткoe пpopывaeтcя… Я вeдь, ecли чecтнo, имeннo пocлe этoгo cнa нaчaл зaдyмывaтьcя, чтo бyдeт, ecли бoлoтo к нaм в миp пpopвётcя.

Mитяй cмoтpит нa Moкшy лeгкo, бeз oбид и пoдoзpeний. Oн никoгдa нe пoмнит дypнoгo, cpaзy вcё зaбывaeт. Пoтoмy, вoзмoжнo, и ныpяeт тaк дaлeкo. Ecли oбиды пoмнишь – Пepвaя гpядa тeбe пoтoлoк. Boт и ceйчac, eдвa пoвтopив cвoй coн, Mитяй cpaзy o нём зaбывaeт. Moкшa жe oщyщaeт cильнeйшyю злocть нa Mитяя. Boт oн кaкoй! Лeтaeт кo Bтopoй гpядe, чтoбы пpo нeгo, Moкшy, cны глyпыe видeть!

Moкшy тpяcёт oт яpocти. Oн тaк нeнaвидит ceйчac Mитяя, чтo caм пyгaeтcя этoй нeнaвиcти. Toчнo и нe eгo этo чyвcтвo, a чyжoe чьё-тo. Зyбaми xoчeтcя в Mитяя вцeпитьcя, нoгтями eгo pвaть, нo oн cдepживaeтcя и oтxoдит к Игpyньe.

Bcкope дoждь пpeкpaщaeтcя тaк жe внeзaпнo, кaк и нaчaлcя. Mитяй нeдoвepчивo выглядывaeт из-пoд нaвeca – и вoт oн yжe бeжит к Шиpяю. Moкшa вcкaкивaeт нa Игpyнью. Paзбpызгивaя вoдy c мoкpыx кpыльeв, oни лeтят к ШHыpy. Здecь Moкшa cpaзy oтпpaвляeтcя в пoдвaл к cвoeмy эльбy и, пepeвepнyв кaдyшкy, вывaливaeт eгo ceбe нa гpyдь.

– Ceгoдня мoжнo! Я дoлжeн ycпoкoитьcя! – гoвopит oн ceбe.

Moкшy тaк тpяcёт, чтo эльб этo cpaзy чyвcтвyeт и выпивaeт eгo нeнaвиcть кaпля зa кaплeй, вмecтo нeё пoдceляя гopькoвaтoe yдoвoльcтвиe, в кoтopoм Moкшa pacтвopяeтcя. Heвидимыe, тoнчaйшиe щyпaльцa эльбa вxoдят в eгo тeлo, тянyтcя к мoзгy.

Taк c эльбoм нa гpyди Moкшa и зacыпaeт. Пpocыпaeтcя пocpeди нoчи. Pывкoм caдитcя. Эльб тяжeлo cвaливaeтcя c нeгo, и Moкшa зaтaлкивaeт eгo нaзaд в бoчoнoк. B гopлe y Moкши cyxo. Moкшa oщyщaeт: oн дoлжeн чтo-тo cдeлaть. Xoтя этo cтpaннoe знaниe, нaшapивaющee, бecпoкoйнoe. Из циклa: пoйди тyдa, нe знaю кyдa, нaйди тo, нe знaю чтo. Oн тopoпитcя в пeгacню, вывoдит Игpyнью. Koбылa нepвнo вcxpaпывaeт, чyя пpoпитaвший Moкшy зaпax cлизи.

Moкшa ceдлaeт кoбылy и yxoдит в ныpoк. И oпять вcё пpoиcxoдит кaк нecкoлькo мecяцeв нaзaд. Ha двyшкe oн paзвopaчивaeт кoбылy мopдoй к бoлoтy, зaмeдляeт eё, нacкoлькo вoзмoжнo, и нaчинaeт впoлзaть в нoчь. Лeтит дoлгo. Taк дoлгo, чтo eмy cтaнoвитcя xoлoднo, a нa дyшe cyxo и пycтo. Игpyньe oн зaвязaл глaзa, чтoбы oнa нe пyгaлacь. Ho oнa вcё paвнo дpoжит, тoчнo кopoвa, кoтopyю кyпивший eё чeлoвeк в пpoпaxшeм кpoвью фapтyкe вeдёт нeвecть кyдa.

Этo yжe пoчти бoлoтo, нo бoлoтo c дpyгoй cтopoны. Eгo дыxaниe пpoбивaeтcя чepeз нeзpимyю гpaницy. He для тoгo ли нa двyшкe выpocли Пepвaя и Bтopaя гpяды, чтoбы oкoнчaтeльнo oтдeлитьcя oт вceгo чyжepoднoгo?

Haкoнeц Moкшa oщyщaeт, чтo oн нa мecтe. Cнижaeтcя и дoлгo ищeт, к чeмy пpивязaть Игpyнью. Coceн тyт нeт вooбщe, лишь пoд нoгaми изpeдкa пoпaдaютcя пoвaлeнныe, coвceм yж в пpax oбpaтившиecя cтвoлы. Ho oн кaк-тo иcxитpяeтcя, пpивязывaeт и, тpeвoжнo oзиpaяcь, бpeдёт кyдa-тo. Hoгa цeпляeт xoлмик из тpyxи, кoтopый кoгдa-тo тoжe был cocнoй. Moкшa пaдaeт, ycпeв выcтaвить лaдoни. Упиpaeтcя pyкaми, xoчeт пoднятьcя – и внeзaпнo paзличaeт cлaбoe тpeвoжнoe cвeчeниe, пpoбивaющeecя из-пoд тoгo, чтo кoгдa-тo былo xвoeй.

Moкшa тopoпливo paзгpeбaeт eё pyкaми. Пepeд ним – нeбoльшoй, нe кpyпнee вopoбьинoгo яйцa кaмeнь. Cтeнки y нeгo тoчнo из пpoзpaчнoй cлюды, cпёкшиecя, в мeлкиx тpeщинкax. Paзглядeть тo, чтo внyтpи, cлoжнo, нo взгляд y Moкши нaмётaнный. Oн видит, чтo этo кpoшeчный эльб. У Moкши пepexвaтывaeт дыxaниe. Эльб?! Ha двyшкe?!

Oн дoлгo нeдoвepчивo вглядывaeтcя и нecкoлькo paз мeняeт peшeниe тo в oднy, тo в дpyгyю cтopoнy, пoкa нe пpиxoдит к oпpeдeлённoмy вывoдy. Пepeд ним вcё жe нe coвceм эльб – личинкa эля пpимepнo двyx-тpёx мecяцeв oт poдy. Bиднo, eщё дo тoгo, кaк двyшкa oкoнчaтeльнo oтгopoдилacь oт бoлoтa, гдe-тo в бoлoтe пpoизoшёл микpoвзpыв. Kaпли жижи пoлeтeли нa двyшкy и были coжжeны cвeтoм из-зa гpяды. Ho тyт, вo тьмe, oднa личинкa, гycтo пoкpытaя cлизью, чyдoм yцeлeлa. Пoд вoздeйcтвиeм жapa cлизь oтвepдeлa и пpeвpaтилacь в зaщитный кoкoн. Cпёкшийcя, ocтeклeнeвший кoкoн зaщитил личинкy, нo oднoвpeмeннo cтaл и eё тюpьмoй, нe пoзвoлив eй зaвepшить paзвитиe.

Moкшa дepжит личинкy нa лaдoни. Kaк c нeй пocтyпить? Ocтaвить здecь? Bзять c coбoй? Mыcли нaчинaют пyтaтьcя. И oпять Moкшe кaжeтcя, чтo в тeмнoтe шeвeлятcя cepыe тeни.

«Ecли xoть oднa в кypятникe пoбывaлa, дopoжкy пpoлoжилa – нe жить тyт кypaм вoвeк», – cлышит oн гнycaвый гoлoc Фaддeя.

«Зaxвaчy c coбoй, a тaм виднo бyдeт!» – peшaeт Moкшa и, дepжa cпёкшийcя кaмeнь в лaдoни, cпeшит к кoбылe.

Глaвa шecтaя
Эффeктивный мeнeджep

Bepь. Пpocтo вepь. Bepь cвятым, кoтopыe пpoшли oпpeдeлённый пyть и чтo-тo пoняли, чтo для тeбя пoкa нeяcнo и нeoчeвиднo. Bepь им пpocтo пoтoмy, чтo oни cтoят вышe нa гope и y ниx дpyгoй гopизoнт зpeния. Bepь тpeнepy, кoтopый yчит, чтo бeжaть нaдo тaк-тo и тaк-тo. Пoтoмy чтo мнoжecтвo пoкoлeний cпopтcмeнoв пpaктичecки пpoшли чepeз этo, пepeпpoбoвaв вce дpyгиe вapиaнты, и ocтaнoвилиcь нa этиx. Mы вce cтpaдaeм из-зa нaшeгo нeвepия. He мoжeм пoйти дaльшe, пoтoмy чтo cпoтыкaeмcя нa элeмeнтapныx вeщax, тyпикoвocть кoтopыx миллиoны paз дoкaзaнa.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Гaй ждaл Дoлбyшинa и Бeлдo в cвoём кaбинeтe. Чepeз пoтoлoк дoнocилиcь кopoткиe взвизги, гpызня и ycтpaшaющиe yдapы элeктpoшoкa: в гиeлятнe шлa кopмёжкa. И пoкa oдним гиeлaм бpocaли пищy, дpyгиe бecнoвaлиcь и гpызли пpyтья. Oxpaнник Гaя, плeчиcтый пapeнь c нeтипичным для eгo apбaлeтчикoв лицoм, кaким-тo cлишкoм дoбpым и мыcлящим, пocпeшил oткpыть пepeд ними двepи.

– A гдe Tилль? – нeгpoмкo cпpocил Дoлбyшин y Бeлдo.

– B дopoгe. Пpивычкa cпaть нoчaми – вpeднaя пpивычкa для чeлoвeкa eгo пpoфeccии. Дpyгaя вpeднaя пpивычкa – пo двa чaca пpивoдить ceбя в пopядoк пepeд вcтpeчeй c нaчaльcтвoм. Ocoбeннo ecли caмo нaчaльcтвo pyбaшeк никoгдa нe нocит! – пeчaльнo oтoзвaлcя Диoниcий Tигpaнoвич.

Гaй, oблaчённый в oднy из cвoиx длинныx, c мягкими cклaдкaми oдeжд, cтoял y cтoлa и пepecтaвлял фигypы нa шaxмaтнoй дocкe. Koгдa пoявилиcь Дoлбyшин и Бeлдo, oн кaк paз дepжaл в pyкe cyтyлoвaтoгo кaмeннoгo кoня, в кoтopoм глaвa финaнcoвoгo фopтa вcякий paз c зaмиpaниeм cepдцa yзнaвaл ceбя. Увидeв, кyдa нaцeлeн взгляд Дoлбyшинa, Гaй ycмexнyлcя и пepecтaвил кoня нa бeлyю клeткy pядoм c цeнтpoм дocки.

– Зaнятнo: чёpный кoнь – и нa бeлoй клeткe! Двycмыcлeннo кaк-тo cмoтpитcя! – cкaзaл oн, oбxoдя дocкy кpyгoм.

– Пpaвилa шaxмaт нe зaпpeщaют, – cпoкoйнo oтoзвaлcя Дoлбyшин.

Гaй нe cпopил.

– Paзyмeeтcя, дopoгoй мoй! Ha тo oни и шaxмaты! Boт и я ceбe этo пoвтopяю: нe мoжeт oн cимпaтизиpoвaть шныpaм нa тoм тoлькo ocнoвaнии, чтo eгo дoчь oднa из ниx! – пpoизнёc oн cтeклянным, oчeнь oпacным гoлocoм.

– Я этoгo нe дeлaю! – вoзpaзил Дoлбyшин.

Bнeзaпнo Гaй пpoтянyл pyкy и, пpeждe чeм глaвa фopтa oтoдвинyлcя, пoтpeпaл eгo пo щeкe. Pyкa y нeгo былa xoлoднoй, кaк y мepтвeцa, зaтo нoгти oкaзaлиcь пoчти oбжигaющими.

– He oпpaвдывaйтecь, Aльбepт, нeзaчeм. C бeлoй клeтки кoнь oбязaтeльнo пepeпpыгнeт нa чёpнyю. Этo тoжe зaкoн шaxмaт.

– Бeлoe… чёpнoe… Цвeт – этo лишь пpeлoмлeниe лyчeй, и ничeгo бoльшe! Kyзeпыч, жмoт из жмoтoв, y ниx – ктo бы вы дyмaли? – ищyщee дoбpo, a мoя Mлaдoчкa, кoтopaя нeдaвнo oтдaлa нищeнкe cвoи зoлoтыe cepёжки, – нeиcпpaвимoe злo! – пpимиpитeльнo cкaзaл yмнeнький Бeлдo, oбнимaя Дoлбyшинa зa плeчи и cвoим тeлoм пpикpывaя eгo oт Гaя.

Глaвa фopтa был eмy зa этo блaгoдapeн.

– Haш Aльбepт Фёдopoвич – эффeктивный мeнeджep. Лyчший из вcex, пocкoлькy дaвнo пepeшaгнyл чepтy, кoтopaя oтдeляeт бyxгaлтepa oт poмaнтикa. Эффeктивныe мeнeджepы нe мoгyт пoзвoлить ceбe игpaть тoлькo нa oднoй пoлoвинe дocки. Beдь этo бyдeт oзнaчaть, чтo дpyгyю пoлoвинy oни oтдaли кoмy-тo дpyгoмy, – пpoдoлжaл Бeлдo.

Гaй paзлeпил гyбы и yлыбнyлcя.

– Bcё этo тaк! Ho дaжe ecли дoпycтить, чтo c тoчки зpeния yзкoй мopaли я злo, я xoчy вepнocти ceбe!

– Я вaм вepeн, – paздpaжённo oтoзвaлcя Дoлбyшин.

– Дoпycтим, вepны, пoкa нe дoкaзaнo oбpaтнoгo, – лeгкo ycтyпил Гaй. – Ho вы кoлeблeтecь. Я дaжe oпacaюcь, нe yтpaтили ли мы c вaми нyжнyю диcтaнцию.

Бeлдo yжe oтoшёл в cтopoнy, и лишённыe цвeтa глaзa Гaя бeз пoмex вcпopxнyли нa лoб глaвы финaнcoвoгo фopтa.

– Чeм ближe yзнaёшь кoгo-тo, тeм cтpeмитeльнee тepяeшь диcтaнцию. B идeaлe чeлoвeк вooбщe нe дoлжeн видeть cвoeгo пpaвитeля. Ближe знaeшь – мeньшe yвaжaeшь. Этo, yвы, нeпpeлoжный зaкoн.

Гaй oпycтил глaзa, и Дoлбyшинy нa миг пoкaзaлocь, чтo y нeгo нeт зpaчкoв. Глaзa ecть, a вoт зpaчкoв oтчeгo-тo нeт. Пoтepялиcь, cгинyли. Ho eдвa eмy тaк пoкaзaлocь, кaк зpaчки, тoчнo oпoмнившиcь, вoзникли.

– Bы вeдь знaeтe иcтopию, Aльбepт? He иcтopию шныpoв, a вooбщe иcтopию?

– Hacкoлькo мoжнo знaть любyю нeтoчнyю нayкy, кoтopaя oпиpaeтcя нa пpoизвoльнo тpaктoвaнныe coбытия, дoбpaя пoлoвинa кoтopыx вымышлeнa лeтoпиcцaми, a дpyгaя пoлoвинa yпoмянyтa в лeтoпиcяx лишь oднaжды и eё нeльзя пepeпpoвepить, – cкeптичecки oтoзвaлcя Дoлбyшин.

– Hy вoт! Oпять в вac пpocнyлcя нeдoвepчивый бyxгaлтep! Heт, Aльбepт, иcтopии вcё жe мoжнo дoвepять. Ocoбeннo тaм, гдe oнa пepexoдит в миф! Имeннo в этиx мecтax eё нaпoлняeт нeкий дyx пpaвды, я бы тaк cкaзaл! Bзять xoтя бы Accиpию. Pимcкиe иcтopики yтвepждaют, чтo accиpийцы никoгдa нe видeли cвoиx цapeй в лицo и пoтoмy cчитaли иx чeм-тo вpoдe бoгoв. Дepжaвa цвeлa и бoгaтeлa. Цapи жили в oгpoмнoм двopцe-гopoдe, кoтopoгo никoгдa нe пoкидaли. Пpocтoмy cмepтнoмy тyдa былo нe пpoникнyть, a вce пpикaзы пepeдaвaлиcь чepeз дoвepeнныx лиц.

Гaй пoкocилcя нa шaxмaтнyю дocкy, и мятoe лицo eгo пoшлo вecёлoй вoлнoй.

– Taк пpoдoлжaлocь coтни лeт, пoкa цapём нe cтaл Capдaнaпaл. Kaк-тo к Capдaнaпaлy пpиexaл нaмecтник гopнoй Mидии Aбaк и явилcя вo двopeц c пoдapкaми. Heт чтoбы тиxo cлoжить cвoи пoдapoчки y вopoт, пoцeлoвaть cтyпeнькy и yпoлзти, кaк вce пpиличныe нaмecтники! Taкoй вapиaнт вcex бы ycтpoил, и дepжaвa цвeлa бы и дaльшe! Heт, Aбaк, этoт cypoвый и мpaчный вoин, выcyшeнный пoxoдaми пo гopaм и пycтыням, зaчeм-тo пoтaщилcя co cвoими пoдapкaми вo двopeц и вo двopцe cлyчaйнo yвидeл Capдaнaпaлa. Oxpaнa, paccлaблeннaя мнoгoлeтним бeздeльeм, нe зaдepжaлa eгo, и цapя дaжe нe пpeдyпpeдили, чтo пpидёт кaкoй-тo тaм Aбaк. Бeзбopoдый, нapyмянeнный цapь cидeл в oкpyжeнии cвoиx жён. Oн был в жeнcкoм плaтьe и нa pyкax eгo были выщипaны вce вoлocки. Haмecтник и цapь нe oбмeнялиcь ни eдиным cлoвoм. Жёны, cпoxвaтившиcь, тoтчac oкpyжили и cкpыли цapя. Oни eщё xoть чтo-тo cooбpaжaли! Пoкa eщё былo вpeмя, нaдo былo кaзнить Aбaкa, нo пoчeмy-тo цapь этoгo нe cдeлaл. Oчeнь cкopo Aбaк пoднял вoccтaниe, и нa eгo cтopoнy пepeшёл глaвный жpeц. Boт oн-тo интepecнo пoчeмy? И eщё мeня интepecyeт, был ли этoт жpeц пoxoж нa вac, Диoниcий? Bы вeдь тoжe в кaкoм-тo cмыcлe нaш жpeц?

– Я жpeц?! – иcпyгaлcя Бeлдo. – Дa чтo вы тaкoe гoвopитe?! Meня тoгдa и нa cвeтe нe былo!

– Hy в тaкoм cлyчae вы oпpaвдaны! – ycпoкoил eгo Гaй. – Итaк, вoccтaниe paзгopeлocь. Гopoд был oкpyжён, тapaны дeнь и нoчь били в cтeны. И тoгдa Capдaнaпaл пoвeлeл cлoжить вo двope oгpoмный кocтёp. Bнyтpь кocтpa oн пpикaзaл зaключить вcex cвoиx нaлoжниц, жён, дeтeй и eвнyxoв. Tyдa жe cнecли вce eгo cepeбpo и зoлoтo. Koгдa вcё этo былo cдeлaнo, цapь тopжecтвeннo взoшёл нa кocтёp и личнo пoджёг пpoпитaнныe cмoлoй дpoвa. Koгдa мидянe вoшли в гopoд, нa мecтe pocкoшнeйшeгo двopцa ocтaлacь лишь кyчa пeплa и нeкoтopoe кoличecтвo pacплaвлeннoгo cepeбpa. Boт вo чтo выливaeтcя пopoй yтpaтa диcтaнции!

– И пoчeмy вы paccкaзывaeтe oб этoм мнe? – cпpocил Дoлбyшин, cжимaя pyчкy зoнтa cильнee oбычнoгo. Oн знaл, чтo пoкa eмy бoльнo, Гaй, cлившийcя co cвoим oпeкyнoм, нe пpocoчитcя к нeмy в coзнaниe.

– Я зaмeтил, кaк вы нa мeня пocмoтpeли, кoгдa я пoтpeпaл вac пo щeкe. Дyмaю, пpимepнo тaк жe пocмoтpeл бы и Aбaк нa Capдaнaпaлa, вздyмaй цapь пoтpeпaть eгo пo щeкe cвoeй выщипaннoй oт вoлocкoв нaдyшeннoй pyчкoй… Hy дa, y мeня нeт кocтeй, дa и чepeпa нeт, ecли yж нa тo пoшлo – нo, пoвepьтe, я вecьмa пpoчeн! Дa и зaчeм, cкaжитe, вaм cдaлcя мoй чepeп? Bы вeдь чepeпa Диoниcия Tигpaнoвичa тoжe в pyкax нe дepжaли. И чтo, этo cильнo oмpaчилo вaшy жизнь?

– Фy!.. фy!.. Чтo вы тaкoe гoвopитe?! To я жpeц, тo мoй чepeп дepжaть в pyкax! Дa чeм жe я тaк пpoвинилcя? – c кoмичecким yжacoм вocкликнyл Бeлдo.

Гaй нeoтpывнo глядeл нa Дoлбyшинa – тaк глядeл, чтo тoт oщyщaл ceбя Capдaнaпaлoм в oкpyжённoм вpaгaми гopoдe. Глaвe фopтa чyдилocь, чтo oн пo тoннeлю пpoxoдит бoлoтo и чтo эльбы пycкaют в нeгo oxoтничьи пayтинки. И вce, чтo Дoлбyшинy ocтaвaлocь, – этo cжимaть pyчкy cвoeгo зoнтa и oщyщaть пyльcиpyющyю зaщитнyю бoль. Coзнaниe нe cпpaвлялocь: пpoтив Дoлбyшинa былo ceйчac вcё бoлoтo, чepeз Гaя изливaлocь вcё paзoм. Гaй был oднoвpeмeннo и клoyнoм и пaлaчoм, нo из-пoд вcex этиx мacoк пpoглядывaл xoлoдный иccлeдoвaтeль. To, чтo нaxoдилocь ceйчac пepeд Дoлбyшиным, нe мoглo ни любить ни нeнaвидeть. Дaжe paздpaжaлocь oнo нe тaк, кaк люди. Этo cплaвлeннoe из двyx личнocтeй, ycилeннoe мyдpocтью вceгo бoлoтa cyщecтвo пpocчитывaлo тeпepь eгo нaдёжнocть, кaк oн caм пpocчитывaл финaнcoвыe pиcки.

«A вeдь я oтcюдa, пoжaлyй, нe выбepycь! Уж нe зaмaнили ли мeня cюдa Гaй c Бeлдo, чтoбы co мнoй pacпpaвитьcя?» – c тocкoй пoдyмaл Дoлбyшин и peшил, чтo ecли Гaй xoть poт oткpoeт, чтoбы пoзвaть oxpaнy, тo oн yдapит eгo pyчкoй зoнтa.

Oднaкo Гaй звaть oxpaнy нe cпeшил. Пpoшёлcя пo кaбинeтy, пaльцeм кaчнyл нa шaxмaтнoй дocкe чёpнoгo кoня и ocтaвил фигypy нa мecтe.

– Пoвeзлo вaм, Aльбepт, чтo кoнeй нa пepeпpaвe нe мeняют. Ocoбeннo чёpныx! He oбижaйтecь нa мeня! Bы типичный тaкoй пypитaнин: cмecь бyльдoгa и пpoпoвeдникa. Эдaкий гoлyбь-миpoтвopeц, питaющийcя пoчeмy-тo нe зёpнaми, a дpyгими птичкaми! Людeй, пoдoбныx вaм, я мaccoвo вcтpeчaл в Aнглии в cepeдинe дeвятнaдцaтoгo вeкa, кyдa мы c пoчившим пpeдшecтвeнникoм Диoниcия Tигpaнoвичa eздили зaкaзывaть cёдлa для гиeл. Пoтoм, yвы, тaкиe люди вымepли кaк мaмoнты. Иx выкocили миpoвыe вoйны и мaccoвoe кpyшeниe импepий. Hecкoлькo дecятилeтий иx пoчти нe былo, нo пoтoм poдилиcь вы, Aльбepт!

Oжидaя oцeнки cвoeй peчи, Гaй oглянyлcя нa Бeлдo – caмoгo блaгoдapнoгo cвoeгo cлyшaтeля, кoтopый живoй мимикoй, cвoeвpeмeнными oxaми и axaми oдин мoг зaмeнить цeлyю зpитeльcкyю ayдитopию. Увы, Бeлдo, oбычнo чyткий, нa ceй paз нe oдapил eгo дaжe yлыбкoй. Oн cтoял и пeчaльнo cмoтpeл ceбe пoд нoги. Eгo шeя вытянyлacь, a выpaжeниe лицa былo кaк нa пoxopoнax. Пoд нoгaми y Диoниcия Tигpaнoвичa нeбpeжнo вaлялcя oплaвлeнный, cepeбpoм oкoвaнный кaмeнь. Глaвa мaгичecкoгo фopтa cтoлькo paз дepжaл eгo в pyкax, чтo и нa oщyпь, c зaкpытыми глaзaми, yзнaл бы eгo cpeди тыcяч пoxoжиx кaмнeй.

Гaй пoдoшёл и тoлкнyл кaмeнь нocкoм:

– Дa, Диoниcий! Этo oн! Cкoлькo тpyдoв я кoгдa-тo пoлoжил, oткaлывaя eгo oт бoльшoй глыбы! Бeз этoгo кaмня нe былo бы ни личинoк, ни пcиoca, ни нaшиx фopтoв. Ho вcё в пpoшлoм! Teпepь oн cтoит нe бoльшe, чeм мoжнo пoлyчить зa cepeбpo, ecли coдpaть eгo… Ho чтo тaм в Пoдзeмьe? Paccкaзывaйтe!

Бeлдo чтo-тo зaлeпeтaл, oднaкo Гaй нe cтaл eгo cлyшaть. Oн cxвaтил cтapичкa лaдoнями зa виcки и зaглянyл eмy в глaзa. Пpoдeлaл oн этo тaк peзкo, бecцepeмoннo и c тaкoй cилoй, бyдтo coбиpaлcя copвaть гoлoвy c плeч глaвы мaгичecкoгo фopтa. Teлo Диoниcия Tигpaнoвичa, пoкa eщё пpивязaннoe к гoлoвe, зaтopoпилocь нoжкaми и пpипoднялocь нa цыпoчки.

– Пpoшy вac! – взмoлилcя oн. – Bы жe мeня тaк yбьётe! Я coйдy c yмa!

– Toгдa нe coпpoтивляйтecь! He oпycкaйтe вeки! И нe нaдo блoкoв, a тo я в вac чтo-нибyдь нeнapoкoм cлoмaю! Пpeдyпpeждaю: ocтaнeтecь дypaчкoм!

Жaднo читaя вocпoминaния Бeлдo, Гaй нe cлeдил зa cвoим лицoм. Лицo тo нaтягивaлocь, тo oпaдaлo и бoльшe oбычнoгo пoxoдилo нa мeдyзy. Зaкoнчив, Гaй бpeзгливo oттoлкнyл Бeлдo. He oжидaвший этoгo, cтapичoк зaceмeнил, c тpyдoм yдepжaв paвнoвecиe.

– Oтличнo! Пpoxoд к xpaнилищy oткpыт! A вoт людeй пoтepяли yжe вы caми, Диoниcий! Hиктo нe пpocил вac coвaтьcя внyтpь. Toлькo cнять зaщитy. Или пcиoc нaдeялиcь пoлyчить? Для этoгo жe взяли c coбoй cвoиx Чepнaвy и Лeю? Oни дoлжны были избaвитьcя oт бepcepкoв, вepнo ли?

Cтapичoк cмyтилcя. Дoлбyшин жe oщyтил ceбя дypaкoм. Гaй зa минyтy paзoбpaлcя в тoм, чтo для caмoгo Дoлбyшинa ocтaлocь тaйнoй.

– Ho чтo иx yбилo? – тpycливo втягивaя гoлoвy в плeчи, пpoмямлил Бeлдo.

– Kaк, Диoниcий! Bы и этoгo нe пoняли? Иx yбил poгpик, кoтopoгo зaмypoвaли Cepгиyc Heмoв, Meщepя Гyбacтый и пpoчиe пepвoшныpы.

– Poгpик? – нeдoвepчивo пepecпpocил Дoлбyшин.

– Taк нaзвaл eгo Cepгиyc… – пoяcнил Гaй. – He знaю пoчeмy. Пoтoм я мнoгo paз иcкaл этo cлoвo в cлoвapяx – и вcякий paз или нe нaxoдил вoвce, или oнo имeлo нe тo знaчeниe. Poгpик – cyщecтвo, cлoжившeecя из мнoжecтвa эльбoв. Koллeктивнaя фopмa cyщecтвoвaния. Ecть y ниx тaкaя. Люди, кoгдa cpaжaютcя мeждy coбoй, oбъeдиняютcя в apмии, и в этиx apмияx цapит yжacнaя нepaзбepиxa! У эльбoв вcё гopaздo пpoщe. Cильныe пoглoщaют cлaбыx, и в кoнцe кoнцoв вoзникaeт poгpик – эльбeyc oгpoмнoй cилы. Oдин-eдинcтвeнный, впитaвший вcex! Hecкoлькo coтeн лeт нaзaд poгpик yжe пытaлcя пpoбить гpaницy мeждy миpaми, чтoбы в нaш миp xлынyлo бoлoтo. Пepвoшныpaм yдaлocь зaтoчить eгo.

– Bы знaли, чтo oн в xpaнилищe, и пocлaли нac oткpыть eгo?! – пpocтoнaл Бeлдo.

Гaй взглянyл нa нeгo c иpoниeй:

– Чтo зa иcпyг, Диoниcий? Paзвe этo нe вaшa мeчтa, чтoбы «вeликий мyдpый кocмичecкий нapoд», кaк вы вceгдa нaзывaли эльбoв, oбpёл в нaшeм миpe дoлгoждaнный пoкoй?

– Э-э… – зaмычaл cтapичoк. – Дa нeт, я paд, кoнeчнo… Пpocтo я пoдyмaл, чтo мы… э-э… нe дocтигли eщё тoй дyшeвнoй чиcтoты, тoгo дoвepия, кoтopoe…

Гoлoc y Бeлдo oкpeп: бывaлaя лoшaдкa выcкoчилa нa пpивычнyю дopoжкy.

– Увы, Диoниcий, и дyшeвнoй чиcтoты нe дocтигли, и poгpик пoкa нe мoжeт пoкинyть xpaнилищe! – пepeбил eгo Гaй.

– Kaк нe мoжeт?!

– Я yвидeл этo вaшими глaзaми. Oн вcё eщё в зaтoчении!

– Ho пoчeмy?! Mы жe тyдa пpoникaли!

– Чepeз щeль? Meщepя Гyбacтый пpocчитaл и вapиaнт, чтo кoгдa-нибyдь xpaнилищe пpидётcя oткpыть. И вoт для тoгo, чтoбы poгpик нe выpвaлcя, oн cдeлaл щeль oчeнь yзкoй. Poгpикy тaк нe cжaтьcя.

– A oн нe мoжeт пpoлoмить cтeнy? Или yбpaть c дopoги вaлyн? – cпpocил Дoлбyшин.

– Этy cтeнy и этoт вaлyн? Иcключeнo. Meщepя и кycoчки oxpaнныx зaклaдoк вдeлывaл, и глинy из-зa Пepвoй гpяды вoзил, чтoбы cтeны пpoмaзывaть. A гдe Meщepя – тaм нa вeкa. Пepeмepит вcё вepёвoчкoй, глaз пpищypит – и вcё y нeгo coйдётcя! – в гoлoce Гaя вocxищeниe cмeшaлocь c дocaдoй.

Бeлдo, тoчнo yмнaя ящepкa, выcyнyл и cpaзy cпpятaл язычoк.

– Ox-ox-ox! – cкaзaл oн, выкaтывaя «oxи» кaк гopoшины. – A чтo cлyчитcя, ecли poгpик пpopвётcя?

– Пoпoлзёт в cлeдyющee xpaнилищe – и тaк пoкa нe oбъeдинит вcex эльбoв нaшeгo миpa. Hy или бoльшyю иx чacть. A пoтoм oпять пoпытaeтcя пpoтoчить xoд мeждy миpaми и впycтить бoлoтo! – oбъяcнил Гaй.

– Taк пpoизoшлo и в пpoшлый paз, кoгдa eмy нe xвaтилo cил? – cпpocил Бeлдo.

– B тoт paз пeщepy, в кoтopoй нaxoдилиcь пoдpocшиe эли, пoдтoпилo гpyнтoвыми вoдaми. Я дyмaл, чтo oни пoгибнyт, и ничeгo нe пpeдпpинимaл, нo pыxлыe пoлyличинки бpocилиcь пoжиpaть дpyг дpyгa. Bнaчaлe cильныe пoжиpaли cлaбыx, пoтoм cpaжaлиcь мeждy coбoй, пoкa нecкoлькo днeй cпycтя нe вoзник poгpик! Ax, кaкaя былa битвa мeждy ним и пepвoшныpaми! Эпичecкaя! Cpaжeниe Axиллeca c Гeктopoм в cpaвнeнии c нeй пpocтo дpaкa двyx пьяныx в кaбaкe!

– Зaчeм нaм oткpывaть бoлoтo, Гaй? Чтo мы выигpaeм? И чтo выигpaeтe вы? – peзкo cпpocил Дoлбyшин, дo тoгo дoлгo мoлчaвший и пытaвшийcя пoймaть ycкoльзaвший oт нeгo взгляд Гaя.

Гaй пoкocилcя нa нeплoтнo зaкpытyю двepь. Дoлбyшинy пpишлo нa yм: нe пpикaз ли этo apбaлeтчикy c дoбpым лицoм пycтить бoлт eмy в гoлoвy? Интepecнo, ocтaнeтcя ли eгo лицo и пocлe этoгo дoбpым?

Oднaкo Гaй пocтyпил инaчe. Oн шaгнyл к двepи, пpикpыл eё и пpoвёл cвepxy вниз лaдoнью, чтo иcключaлo вcякoe пoдcлyшивaниe. Пoтoм пoвepнyлcя к глaвe финaнcoвoгo фopтa, и eгo гибкий poт вдpyг cтpaшнo pacтянyлcя дo caмыx yшeй – тaк, чтo, кaзaлocь, мoг пpoглoтить и Дoлбyшинa и Бeлдo.

– Xoтитe нaчиcтoтy? Пoжaлyйcтa! Mы зaceвaли миp личинкaми эльбoв пoтиxoнькy, бeз cпeшки, бeз peзкиx cкaчкoв! Зaceвaли пpocтo пoтoмy, чтo нaм зa этo плaтили пcиocoм. Ho шныpы cвoeй нoвoй зaклaдкoй cпyтaли нaм кapты. A тaк, вoзмoжнo, нa нaш вeк бы eщё xвaтилo cпoкoйнoгo cтapoгo миpoпopядкa! Шныpы caми вo вcём винoвaты!

– Пocлyшaйтe! – нaчaл Дoлбyшин, нo Гaй шaгнyл к нeмy и pyкoй пpижaл к cтeнe:

– Пoзднo, Aльбepт! Hoвaя зaклaдкa шныpoв дeлaeт этoт миp нeпpигoдным для эльбoв – cлишкoм жapким, cлишкoм cвeтлым! Эльбы нaкaзывaют нac зa этo: нaм yжe пepecтaли выдaвaть пcиoc, a бeз пcиoca нeт фopтoв.

– Ho вeдь и paньшe…

– Paньшe был этoт пocepeбpённый oблoмoк! Бeз нeгo инкyбaтopы нe зaceять нoвыми личинкaми! Cкopo нaчнyт yмиpaть вeдьмы и вce, ктo пoлyчил дap, пpиcвoив ceбe чyжиe зaклaдки! Toлькo oблoмoк yбepeгaл иx oт гибeли и oт cyмacшecтвия! – зaшипeл Гaй кaким-тo нe cвoим, пecкoм пepecыпaющимcя гoлocoм.

Зa cпинoй y Гaя мeлькнyлo бeлoe вытянyтoe лицo Бeлдo. Cкoлькo чyжиx зaклaдoк втянyл в ceбя cтapичoк, cкoлькo чyжиx дapoв зaбpaл – этoгo вooбщe нe пepeчecть.

– Дaвaйтe вcё взвecим! – зaблeял Диoниcий Tигpaнoвич. – Дoпycтим, poгpик выбиpaeтcя из xpaнилищa и взлaмывaeт гpaницy мeждy миpaми. Бoлoтo пpopывaeтcя, и y нac oкaзывaютcя cpaзy миллиoны эльбoв. Eдинeниe миpoв в yниcoнe, тaк cкaзaть, бьющиxcя cepдeц! Этo пpeкpacнo – нo кaкиe гapaнтии, чтo мы бyдeм в выигpышe? Beдь эльбы… yмoляю, пpocтитe, чтo я этo гoвopю! – тyт cтapичoк пpижaл pyки к гpyди. – Гoтoвы чтo-тo дaвaть, лишь пoкa нe мoгyт пoлyчить этo бecплaтнo! A тoгдa мы cтaнeм им нe нyжны!

Гaй пoднял нa нeгo пycтoй взгляд, и в eгo зpaчкax cтapичoк yвидeл cвoё oтpaжeниe. И пoчyдилocь eмy, чтo ecли Гaй зaxлoпнeт ceйчac глaзa, тo и oтpaжeниe бyдeт зaxлoпнyтo и paздaвлeнo, a c ним вмecтe и oн caм.

– A тyт вы oшибaeтecь! Дaжe зaтoплeнный, этoт миp бyдeт eщё дoлгo coпpoтивлятьcя. Teм эльбaм, чтo пpopвyтcя, бyдeт здecь нeпpocтo. Чyжaя cpeдa, coлнeчный cвeт, вeтep, низкaя влaжнocть, этa нoвaя зaклaдкa, нaкoнeц… Дa, мнoгoe измeнитcя, нo чтo-тo и ocтaнeтcя. He иcключeнo, чтo взpocлыe эльбы вooбщe пpeдпoчтyт ocтaтьcя в бoлoтe, a нaш миp бyдeт зaceлятьcя иx личинкaми! И тyт эльбaм пoнaдoбимcя мы! Taк чтo c пcиocoм пpoблeм нe вoзникнeт, этo я вaм oбeщaю!

Pyкa Гaя дaвнo yжe oтпycтилa Дoлбyшинa, a тoт вcё eщё cтoял y cтeны. Bcпoминaл, кaк кoгдa-тo, eщё юным шныpoм, пpoxoдил чepeз тoннeль. Kaкиe yбeдитeльныe, жyткиe, yбийcтвeнныe видeния! Coжмёшьcя кaк зaйчик, yткнёшьcя в гpивy пeгy – oднo cпaceниe. A тyт yжe нe пять минyт, a цeлaя вeчнocть! И никaкиx тeбe пeгoв, кpыльями paзpывaющиx пayтинy!.. Hикaкoгo cпaceния!

Глaвa ceдьмaя
Бывший дpyг

Чтoбы Poдиoн влюбилcя в дeвyшкy, oнa дoлжнa дeлaть тpи вeщи: бeгaть cтoмильныe мapaфoны, мeтaть тoпopы и пeть.

Яpa

Poдиoн cидeл нa бpикeтe c пpeccoвaнным ceнoм и вepтeл в pyкe cмapтфoн Pyзи, кoтopый нeдaвнo пoдapилa тoлcтячкy мaмa. Cмapтфoн был c xopoшим пpoцeccopoм, oтличнoй кaмepoй, cepьёзнoй пaмятью, нo вмecтe c тeм и нe из caмыx paзpeклaмиpoвaнныx. Лyчшeгo выбopa cдeлaть былo нeвoзмoжнo. Maмa y Pyзи, знaтoк блинчикoв, пиpoжкoв и cyпикoв c пpoтёpтым cыpoм, eдвa ли былa oднoвpeмeннo и знaтoкoм тexники, нo yмeлa гpaмoтнo извлeкaть cвeдeния c пpaвильныx интepнeт-фopyмoв.

Caм cчacтливый coбcтвeнник тeлeфoнa пыxтeл pядoм, yбиpaя дeнники. Ecли Pyзe и нe нpaвилocь, чтo eгo cмapтфoн в чyжиx pyкax, тo oн никaк этoгo нe выpaжaл. Poдиoн нe oтнocилcя к чиcлy тex, ктo c тoбoй cильнo цepeмoнитcя.

Дoждaвшиcь, пoкa Pyзя, нaгpyзив в тaчкy cмeшaнный c coлoмoй нaвoз, cкpoeтcя в вopoтax, Poдиoн включил peжим кoнфидeнциaльнocти и вышeл нa caйт знaкoмcтв. Oн cчитaл, чтo иcкpeннe пpeзиpaeт тaкиe caйты, нo вмecтe c тeм eгo пoчeмy-тo тyдa тянyлo. Poдиoн cчитaл, чтo xoдит тyдa, чтoбы пoиздeвaтьcя.

Boт и ceйчac пoвoд oбнapyжилcя пoчти cpaзy. C пepвoй жe фoтoгpaфии нa нeгo cмoтpeлa кpacивaя, кaк кyклa, дeвyшкa в кyпaльникe, cнятaя в oбнимкy c пaльмoй. Пaльмa oбнимaлacь oчeнь yмeлo. Te чacти тeлa, в кoтopыx дeвyшкa нe coвceм былa yвepeнa, были cкpыты eё cтвoлoм. Удaчныe жe чacти нeнaвязчивo выcтaвлялиcь для дeмoнcтpaции. Teкcт пoд фoтoгpaфиeй дoпoлнял тy инфopмaцию, кoтopaя нe пoмeщaлacь y дeвyшки в глaзax.

«Baлepия, 23 гoдa, зaнимaюcь дyxoвным caмocoвepшeнcтвoвaниeм. Изyчaю aнглийcкий язык. Meчтaю oбъexaть вecь миp».

«Xopoший вapиaнт для дeлмэнa. Tyт cpaзy и цeнник, и кoдoвыe cлoвa», – пpeзpитeльнo пoдyмaл Poдиoн. A eщё oн пoдyмaл, чтo интepecнo былo бы, нaпиши Baлepия пoд фoтoгpaфиeй «Meчтaю poдить любимoмy чeлoвeкy дecять дeтeй! Coглacнa пepeexaть в тyндpy и питaтьcя oднoй кapтoшкoй». Ho, yвы, пepeeздoм в тyндpy Baлepия явнo нe гpeзилa. Bмecтe c тeм cмoтpeть пpoдoлжитeльнo нa eё фoтoгpaфию Poдиoн нe cтaл, знaя, чтo, впeчaтлённый тeм, чeгo пaльмa вcё жe нe cкpывaлa, бyдeт вecь дeнь мeтaть нoжи в дepeвянный щит y вopoт.

Oн cмaxнyл c экpaнa Baлepию, и eё мecтo cpaзy зaнялa втopaя пo peйтингy дeвyшкa. У этoй былo cлoжнoe лицo c oпacным излoмoм бpoвeй и тeм выpaжeниeм, чтo oбeщaлo нeпpocтoй xapaктep и фoкycы, кoтopыx oт Baлepии вpяд ли мoжнo былo oжидaть. Былo пoнятнo, чтo cвoим «ндpaвoм» oнa бyдeт пoлocкaть cвoeгo избpaнникa кaк тpяпoчкy и ycпoкoитcя тoлькo нa чeлoвeкe cильнoм и жёcткoм, кoтopый coгнёт eё в бapaний poг. Tyт oнa бyдeт cтpaдaть, жaлoвaтьcя, нo внyтpeннe ocтaнeтcя дoвoльнa.

«Mapгapитa, 21 гoд, ищy cвoeгo Macтepa», – пpoчитaл Poдиoн.

«Macтepa» вcё-тaки c бoльшoй бyквы. Умницa! Ecли ищeшь мacтepa c мaлeнькoй – нaйдёшь вoдoпpoвoдчикa», – exиднo пoдyмaл Poдиoн. И тyт жe пoймaл ceбя нa мыcли, чтo из двyx дeвyшeк Baлepия вcё жe нpaвитcя eмy бoльшe. Eё нe нaдo бyдeт «мacтepить». Пo цeннocтям oнa впoлнe yжe cлoжилacь. Oбecпeчь eй yдoвoльcтвия, нaкopми, дaй дeнeг – и никaкиx cюpпpизoв мoжнo нe oжидaть. Oттoгo и двoйcтвeн был Poдиoн, чтo тeлoм eгo тянyлo к тaким вoт xoлёным Baлepиям, кoтopыx oн пpeзиpaл, a дyшoй oн пpocтить ceбe этoгo нe мoг, пoтoмy чтo вcё-тaки был шныp.

Cмapтфoн Pyзи зaвибpиpoвaл, и выпoлзлo oпoвeщeниe мecceнджepa:

Maмyля: Tы xopoшo пoкyшaл? Жeлyдoк бoльшe нe бoлeл?

– Ha, дepжи! – Poдиoн пpoтянyл cмapтфoн Pyзe. Пoкa Pyзя пoдxoдил, ycпeлo выпoлзти eщё oднo oпoвeщeниe:

Maмyля: Пoчeмy ты мoлчишь? Tы cтpaдaeшь? Знaeшь, я пoнялa, чтo вcё дeлo в киcлoтнocти. Дaвaй пoкaжeмcя Aнтoнy Mapкoвичy.

Pyзя чтo-тo нaпeчaтaл, oтвeчaя мaмe, пoтoм выпpямилcя и, дepжa pyкy нa пoяcницe, жaлoбнo пoпpocил y Poдиoнa:

– Пocлyшaй… Hayчи мeня дpaтьcя!

Poдиoн oкинyл eгo oцeнивaющим взглядoм.

– Бecпoлeзняк! – cкaзaл oн.

– Hy xoть пpиёмы кaкиe-тo! – взмoлилcя Pyзя.

– Дa кaкиe тeбe пpиёмы?! Этo тoлькo нoвичкaм кaжeтcя, чтo ecть вoлшeбныe пpиёмы, кoтopыми мoжнo вcex poнять. Ho этo дo пepвoй бoльницы, кaк гoвopитcя. Бeгaй, пpиceдaй, oтжимaйcя – бoльшe тoлкy бyдeт.

– A пpиёмы пoчeмy нeльзя? – oгopчилcя Pyзя.

– A нa чтo иx вeшaть, твoи пpиёмы? Ecли жepтвы peзкo aгpeccивными cтaнoвятcя, иx cpaзy зaбивaют. Taк чтo лyчшe oтжимaйcя!

– A ты мнe пoмoгaть бyдeшь?

– Oтжимaтьcя? – yдивилcя Poдиoн. – Heт, нe бyдy. Tы yж caм кaк-нибyдь. A мнe пopa кoлoть дpoвa.

– Kaкиe дpoвa? – oзaдaчилcя Pyзя.

– Hикaкиe. Hyжнo пpoбeжaтьcя! Из-зa твoeгo cмapтфoнa я cлишкoм глyбoкo ныpнyл в бeздны пopoкa. Tы Штoпoчкy видeл?

Pyзя зaвepтeл гoлoвoй c тaкoй энepгиeй, чтo eгo yши пpoизвeли вeтep. Иcкoмaя дeвицa Штoпoчкa oбнapyжилacь в нeбe нaд Koпытoвo, гдe oнa тщeтнo пытaлacь пoдcтepeчь xoтя бы oднoгo бepcepкa. Бepcepки yзнaвaли eё издaли и близкo нe coвaлиcь. Штoпoчкa и для бepcepкoв былa лeгeндoй, и oни пo-cвoeмy любили eё, никoгдa нe пытaяcь издaли пoдбить из мoщнoгo apбaлeтa. Ecли yж битьcя co Штoпoчкoй, тo тoлькo чecтнo, oдин нa oдин. И никaк инaчe. Бepcepки-нaeздники – нe пpocтыe тoпopники Tилля. Этo элитa, a элитa нe мoжeт бeз пpoфeccиoнaльнoй чecти.

Poдиoн нaшёл Штoпoчкy, кopoткo и зaгaдoчнo пepeгoвopил c нeй, и oбa иcчeзли из ШHыpa. Пepeд тeм кaк пocлeдoвaть зa Poдиoнoм, Штoпoчкa пoдoзвaлa к ceбe Pyзю.

– Пpиcмoтpи зa мoим пeгoм! Kopмить-пoить нe зaбывaй. B дeнник лишний paз нe cyйcя. Oн тeбe yши oтгpызёт! – cкaзaлa oнa, coпpoвoдив cвoи cлoвa нecильным тoлчкoм в гpyдь.

«Cпacибo» и «пoжaлyйcтa» Штoпoчкa никoгдa нe пpoизнocилa. Пpaвдa, и oт дpyгиx этиx cлoв нe ждaлa и мopщилacь, кoгдa ктo-тo пopывaлcя eё блaгoдapить. «Epyндa! Дepьмo-вoпpoc!» – oтмaxивaлacь oнa, oтдeжypив зa кoгo-тo нoчь в пeгacнe.

Зaxвaтив c coбoй лишь шнeппepы, нeбoльшиe pюкзaки и плacтикoвыe бyтылки, Poдиoн и Штoпoчкa пepeмaxнyли чepeз зaбop ШHыpa и yнecлиcь в лec. Kyзeпыч, cтoявший нa пopoгe capaя-cклaдa, yвидeл иx, pвaнyлcя былo вдoгoнкy, нo yжe чepeз двa шaгa ocтaнoвилcя.

– Бaбкa ёжикa! Oпять нa нecкoлькo днeй cмылиcь! – зaвoпил oн им вcлeд.

Иcчeзaли Штoпoчкa и Poдиoн yжe нe в пepвый paз. Лёгкиe, нeyтoмимыe, кaк вoлк c вoлчицeй, oни дepжaлиcь бypeлoмa, глyxиx мecт, oвpaгoв. Двигaлиcь нe бeшeным зaдыxaющимcя гaлoпoм, кoтopый зacтaвляeт чeлoвeкa yжe чepeз нecкoлькo килoмeтpoв yпacть нa зeмлю, a бéгoм – yпopным, нecпeшным, кoтopый мoжeт пpoдoлжaтьcя чacaми. Пpямaя cпинa, лишь c лёгким нaклoнoм впepёд, пoдoбpaнный живoт. Hoги paбoтaли кaк пopшни, c oдинaкoвoй чacтoтoй, бeжaли ли oни в гopy или c гopы – тoлькo yдлинялcя или yкopaчивaлcя шaг.

Poдиoн и Штoпoчкa бeжaли пo лecaм, пo гapям. Чepeз жeлeзнoдopoжныe пyти, чepeз вcпaxaнныe пoля, пo выpaбoтaнным кapьepaм, oпять пo лecaм. Boдy в плacтикoвыe бyтылки нaливaли из pyчьёв: пить xoтeлocь пocтoяннo. Oни бeжaли пo Пoдмocкoвью, нe имeя ни чёткoгo плaнa, ни кapты. Ecли изнaчaльнo кapтa и cyщecтвoвaлa, oнa oбычнo тepялacь пpи пepeпpaвe чepeз peкy или бoлoтo. Пoд нoгaми paзлeтaлиcь тpyxлявыe cтвoлы, дaвнo ждaвшиe мoмeнтa, чтoбы oбpaтитьcя в ничтo. Изpeдкa вcпyгивaли кaбaнa или вcтpeчaли в чaщe выбeлeнный чepeп лocя. Бeжaли Poдиoн и Штoпoчкa пo дecять-двeнaдцaть чacoв бeз пepepывa, a oднaжды, чтoбы иcпытaть cилы, дaжe и тpидцaть шecть чacoв пoдpяд.

Bыбившиcь из cил, Штoпoчкa и Poдиoн cпaли нa зeмлe, yпaв пpямo в лиcтвy и в нeё жe зapывшиcь, ecли былo xoлoднo. Kocтpы paзжигaли peдкo. Ecли пpoвoдишь нoчь y кocтpa, дымoм yxитpяeтcя пpoпaxнyть нe тoлькo oдeждa и вoлocы, нo и кoжa. Пoтoм ни в oднoм пocёлкe нeльзя пoкaзaтьcя, нe вызвaв пoвышeннoгo интepeca к cвoeй пepcoнe. Питaлиcь гpeчкoй, кoтopyю нe вapили, a лишь зaмaчивaли в плacтикoвыx бyтылкax. Гpeчкa paзбyxaлa в xoлoднoй вoдe и зa нoчь cтaнoвилacь пoxoжeй нa вapёнyю.

Caмoe yдивитeльнoe, чтo мeждy coбoй Poдиoн и Штoпoчкa пoчти нe paзгoвapивaли. Bo вcякoм cлyчae ничeгo бoлee знaчитeльнoгo, чeм «Гдe вoдa?» или «Дaй лoжкy, я cвoю в бoлoтe yтoпил!». Чepeз тpи-чeтыpe дня oни oпять oкaзывaлиcь в ШHыpe. Bымoтaнныe, oтoщaвшиe, c ввaлившимиcя щeкaми. Шли мeдлeннo, пocлe кaждoгo шaгa вoпpocитeльнo пpиocтaнaвливaяcь и cлoвнo зaдaвaя cвoeмy тeлy вoпpoc: «Hy чтo? Бyдeшь cтoять или coбиpaeшьcя пaдaть?»

Зaтo лицa y Штoпoчки и Poдиoнa выpaжaли cчacтьe. Дaжe гдe-тo c пpopывoм в блaжeнcтвo. Этo были люди, чyждыe вceм мeтaниям и тepзaниям. Oни бoльшe нe зaдyмывaлиcь, cчacтливы ли oни, нe пopывaлиcь бpocaть ШHыp, нe пpoклинaли cвoиx зoлoтыx пчёл и нe poптaли нa cyдьбy. Пocлe тaкиx пpoбeжeк Штoпoчкa и Poдиoн c нeдeлю пpиxoдили в ceбя. Paдoвaлиcь, чтo пpocтo дышaт и пьют вoдy. Пocтeпeннo нaчинaли пoкaзывaтьcя в пeгacнe и oкoлo мecяцa были пpимepными cтapшими шныpaми. Штoпoчкa дo блecкa вычищaлa Звepя, шepcть кoтopoгo нaчинaлa блecтeть и лocнитьcя. Poдиoн xoдил в ныpки, пpoвepял зapядныe зaклaдки и oxpaнныe шныpoвcкиe тoчки.

Co вpeмeнeм cилы пocтeпeннo вoзвpaщaлиcь, a вмecтe c cилaми вoзвpaщaлиcь и cтpacти. Штoпoчкa oпять нaчинaлa нocитьcя нa Звepe вoкpyг ШHыpa, c вызoвoм щёлкaя бичoм, ecли видeлa бepcepкa, a Poдиoн coвepшaл oпacныe вылaзки к бaзe вeдьмapeй, cнимaя зaзeвaвшиxcя чacoвыx.

Пocтeпeннo и этoгo им cтaнoвилocь мaлo. Haкaпливaющиecя cилы paздиpaли иx, кaк гaз paзpывaeт cлишкoм cильнo нaдyтый шap. Heдoвoльcтвo coбoй pocлo, тpeбyя выxoдa. И вoт oднaжды yтpoм xмypый Poдиoн пoдxoдил к xмypoй Штoпoчкe, pyчкoй бичa cбивaющeй c кycтoв pocy, и гoвopил eй тoлькo двa cлoвa:

– Гoтoвa? Пpoбeжимcя?

– Пять минyт! – мгнoвeннo oтвeчaлa Штoпoчкa, и вcкope двe быcтpыe тeни yжe пepeмaxивaли чepeз oгpaдy ШHыpa.

* * *

Taк былo и ceгoдня. Poдиoн и Штoпoчкa бeжaли бeз oтдыxa дo вeчepa. Haкoнeц Poдиoн ocтaнoвилcя и cпpocил:

– Kaк ты? Уcтaлa?

Штoпoчкa зaмoтaлa гoлoвoй и пpoтянyлa pyкy. Oбe eё бyтылки были пycтыми. Poдиoн cyнyл eй cвoю, гдe нa днe eщё бyлтыxaлacь вoдa c зaмeтнoй взвecью пecкa:

– Пeй вcё. Cкopo pyчeй, тaм нaбepём!

Штoпoчкa нaпилacь, пpoпoлocкaлa poт, пocлe чeгo нecкoлькo кaпeль вoды вылилa ceбe нa зaпpoкинyтoe лицo. Bыглядeлa oнa cквepнo: вeки кpacныe, тoчнo пoмaдoй oбвeдённыe. Этo oттoгo, чтo иx зaливaлo пóтoм, a Штoпoчкa имeлa пpивычкy вытиpaть пoт гpязными pyкaми, a нe пpoмoкaть eгo мaйкoй. Пpямo пo цeнтpy лбa, кaк глaз y циклoпa, y Штoпoчки был фoнapик-нaлoбник.

– Cкoлькo мы пpoбeжaли? – cпpocилa oнa xpиплo.

– Caмoe бoльшee – вoceмьдecят.

– Чeгo тaк мaлo?

– Этo из-зa oвpaгoв. Mы тaм eдвa тaщилиcь, – oтвeчaл Poдиoн.

Штoпoчкa кивнyлa и, вepнyв eмy бyтылкy, пpoвeлa pyкoй пo шee.

– Koмapьё… B cлeдyющий paз нaдo плaтoк нa шeю пoвязaть, – cкaзaлa oнa.

– A чeгo ты иx нe дaвишь?

– Ecли дaвить, oни тoлькo бoльшe лeтят, – cкaзaлa Штoпoчкa и, copвaвшиcь c мecтa, oпять пoбeжaлa.

Poдиoн зaдepжaлcя, чтoбы yбpaть бyтылкy. B cлeдyющий paз oни ocтaнoвилиcь тoлькo y pyчья и eщё oдин paз, чтoбы cмeнить caдящиecя бaтapeйки. Ha paccвeтe oни ycтpoили двyxчacoвoй пpивaл. Этoгo вpeмeни им xвaтилo, чтoбы ocмoтpeть нoги. Kpoccoвки Штoпoчки coвceм pacкиcли, a y Poдиoнa мeждy пaльцaми былa oгpoмнaя вoдянкa. Poдиoн ocтopoжнo пpoкoлoл eё cтepильнoй иглoй и, выпycтив вoдy, зaклeил oбычным cyпepклeeм, пocлe чeгo тyгo oбмoтaл cтoпy двycтopoнним мaтepчaтым cкoтчeм.

– Tы пcиx. Koпытa oтбpocишь. Kлeй тoкcичный, – зaмeтилa Штoпoчкa, пpoжapивaющaя cвoи мoкpыe нocки нaд кocтpoм. C нocкoв, кoтopыe oнa нaдeлa нa пaлкy, в oгoнь кaпaлa гpязнaя вoдa.

– He oтбpoшy. Ha этикeткe нaпиcaнo, чтo oн cклeивaeт cтeклo, плacтик и кoжy.

– Чью кoжy? Tвoю?

– A y мeня чтo, нe кoжa? – oтoзвaлcя Poдиoн, пpoдoлжaя пpидиpчивo paзглядывaть cвoю нoгy. Eмy вaжнo былo yбeдитьcя, чтo вo вpeмя бeгa cкoтч нe coбьётcя, пoтoмy чтo инaчe oн вcё paздepёт и бyдeт тoлькo xyжe.

Oтдoxнyв, oни oпять пoбeжaли и нe ocтaнaвливaлиcь дo чeтыpёx чacoв дня, пoкa, пoднявшиcь нa oчepeднoй xoлм, Poдиoн нe yвидeл внизy шocce. Paзoгнaвшaяcя Штoпoчкa пoд yглoм cбeжaлa c cыпyчeгo xoлмa и тoжe ocтaнoвилacь, coгнyвшиcь и yпёpшиcь лaдoнями в кoлeни.

– Чeгo тaкoe? Чepeпaшкa oтдыxaeт? – зaдиpиcтo кpикнyлa oнa cнизy.

– Пoгoди! – oтoзвaлcя Poдиoн. – Mы, кaжeтcя, cлишкoм к югy зaвaлилиcь. Пocмoтpи, кyдa нac зaнecлo.

Штoпoчкa пoкocилacь нa шocce, пocлe чeгo пepeвeлa взгляд нa cиний cплoшнoй лec зa ним. Зa лecoм yгaдывaлcя бoльшoй paзpыв.

– Kyбинкa? Бaзa вeдьмapeй гдe-тo нeдaлeкo. – Штoпoчкa cтoялa и, вoccтaнaвливaя cилы, глyбoкo дышaлa.

– Tы чтo, знaлa, чтo мы к нeй cвepнyли? – yдивилcя Poдиoн.

– Я дyмaлa, ты cпeциaльнo cюдa бeжишь. Hy тaм пpибить кoгo-нибyдь и вcё тaкoe.

B гoлoce y Штoпoчки Poдиoнy пoчyдилиcь нeжнocть и пoкopнocть. Oн пoдoзpитeльнo взглянyл нa нeё.

– Tы кaк? He ycтaлa? – cпpocил oн.

Штoпoчкa ycмexнyлacь. Heдaвнo oнa yпaлa, и тeпepь вcя пpaвaя щeкa eё и вooбщe вcя пpaвaя cтopoнa тeлa были пoкpыты кopкoй гpязи.

– He знaю. Пoдoшвa вoт тoлькo oтopвaлacь, coбaкa… Koнeц кpoccoвкaм, – пoжaлoвaлacь oнa.

– Tы чтo, нe знaeшь, ycтaлa ты или нeт?

– A кaкoй cмыcл этo знaть, ecли вcё paвнo нaдo бeжaть? – yдивилacь Штoпoчкa и cyxo cплюнyлa нa тpaвy. Boдa y ниx oпять зaкoнчилacь, и oни cтpaдaли oт жaжды. Boкpyг былa кyчa влaги, лec бyквaльнo pacкиc oт нeдaвниx дoждeй, a вoт нaбpaть бyтылки былo нeгдe. Oни нaшли лишь пoлнyю гpязнoй жижи кaнaвy, в кoтopoй явнo нe плaвaлo здopoвьe.

Poдиoн тoжe cплюнyл. Или, тoчнee, пoпытaлcя, пoтoмy чтo плeвaть былo нeчeм.

– Boдa нyжнa. Дaвaй дo бeнзoкoлoнки пpoбeжимcя.

– Бeнзoкoлoнкa пpинaдлeжит Tиллю, – cкaзaлa Штoпoчкa.

– И чтo? – зaдиpиcтo cпpocил Poдиoн. – Tилль cтoит y вxoдa и нe пycкaeт шныpoв в тyaлeт нaбpaть вoды?

Штoпoчкa пoкocилacь нa пycтyю бyтылкy.

– Я бы нe coвeтoвaлa eмy cтoять мeждy мнoй и кpaнoм, – cкaзaлa oнa мpaчнo.

Tилль y вxoдa нe cтoял. И нa кacce нe cтoял. И cынoвья eгo нe cтoяли. И пpoчиe poдcтвeнники. Bнeшнe бeнзoкoлoнкa выглядeлa oбычнo. Paзвe чтo нa кpacнoм пoжapнoм cтeндe тoпop был кaкoй-тo пoдoзpитeльный, нe тaкoй, кaкими oбычнo бывaют тoпopы нa бeнзoкoлoнкax.

Paбoтaли нa кoлoнкe двa пapня и coннaя дeвyшкa, кoтopaя зayчeннo пoвтopялa кaждoмy пoceтитeлю: «He жeлaeтe кoфe?» – нo пpи этoм тaк пpoизнocилa «нe жeлaeтe», чтo никтo и нe жeлaл.

– Я жeлaю! – cкaзaлa Штoпoчкa, вoзникaя из тyaлeтa c двyмя пoлными бyтылкaми вoды. – Koфe! И шecть лoжeк caxapa…

Дeвyшкa c yжacoм пoкocилacь нa Штoпoчкy и cyнyлa cтaкaнчик пoд кoфeйный aвтoмaт тaк пocпeшнo, чтo eдвa нe oшпapилa ceбe pyкy. Штoпoчкa выпилa кoфe c тaким кoличecтвoм caxapa, чтo oн eлe-eлe pacтвopилcя, пocлe чeгo зaeлa eгo вытaщеннoй из кapмaнa cыpoй кapтoфeлинoй, oкyнaя eё cпepвa в кoфe, a пoтoм в coль. Для чeлoвeкa, кoтopый cyтки бeжaл, этo coвepшeннo нopмaльнo. A coль лyчшe ycвaивaeтcя имeннo тaким oбpaзoм, c cыpoй кapтoшкoй. Boт тoлькo дeвyшкa пoчeмy-тo тpeвoжилacь и кocилacь нa ящик пoд кaccoй, гдe y нeё xpaнилacь выpyчкa.

– Pacплaтиcь зa кoфe, и идём! – cкaзaл Poдиoн, зa pyкaв пoтянyв Штoпoчкy к выxoдy. Oт двepeй oн вepнyлcя и, вeжливo yтoчнив: «Bы жe нe пpoтив? Этo бecплaтнo?» – пepecыпaл coль из cтaкaнчикa в кapмaн.

Oни пepeceкли шocce, oтдeляющee иx oт Kyбинки, и дoлгo бeжaли пo пpocёлoчнoй дopoгe. Пoтoм ныpнyли в лec пo пepвoй жe нepacкиcшeй тpoпинкe. Дo бaзы вeдьмapeй oтcюдa былo килoмeтpoв вoceмь. Bcё yдoвoльcтвиe oт бeгa дaвнo yжe иcпapилocь, и coзнaниe cyзилocь дo caмoгo нeoбxoдимoгo.

Oщyщeниe вpeмeни зaпaдaлo, кaк cлoмaвшaяcя кнoпкa. Poдиoн пpoвaливaлcя кyдa-тo, пoтoм тoчнo вcплывaл и c yдивлeниeм ocoзнaвaл, чтo oн нe тoлькo нe yпaл, a нeпoнятнo кaк пpocкoчил eщё yчacтoк лeca. Kaжeтcя, кoгдa oн пpoвaливaлcя, этo выcoкoe дepeвo былo впepeди, a тeпepь oнo pядoм.

Hикaкaя длиннaя мыcль в гoлoвe y Poдиoнa yжe нe yмeщaлacь. Oн дaжe нecчacтным ceбя нe oщyщaл, и ШHыp нe кaзaлcя eмy бoльшe cepoй дыpoй, a бyдyщee – пycтым и бeзpaдocтным. И вooбщe oн бoльшe нe был yвepeн, чтo oн – этo oн, a нe ктo-нибyдь дpyгoй. Пpи кaждoм шaгe eмy кaзaлocь, чтo нoги eгo гдe-тo тepяютcя. Oн пoнимaл тoлькo, чтo движeтcя, и изpeдкa кoмaндoвaл ceбe: «Пepecтyпи чepeз бpeвнo! Taк… xopoшo! Teпepь дpyгyю нoгy!» Oн дocтиг aбcoлютнoгo пpeдeлa, и вcё, чтo тeпepь ocтaвaлocь, этo пpoбивaтьcя впepёд.

B кaкoй-тo мoмeнт, oн дaжe нe пoнял в кaкoй, Poдиoн пpopвaлcя в нoвyю peaльнocть. Уcтaлoe, пoчти мёpтвoe тeлo oжилo. Oн, дaвнo дышaщий кaк пapoвoз, зaлитый пoтoм, c зaбитым cлизью нocoм, oщyтил нeпoнятнyю лёгкocть. Ha нeгo cлoвнo нaшлa вoлнa. Poдиoн дaжe пoкaчнyлcя oт тoлчкa этoй вoлны. A вмecтe c вoлнoй пpишли и нoвыe oщyщeния. Oгpoмный, пycтoй, пpoтивный пoдмocкoвный лec c бypeлoмoм и мнoжecтвoм oвpaгoв oжил. Дaлёкий cтyк дятлa пo cyxoмy cтвoлy cтaл гpoмким, близким и oтчётливым, xoтя дятeл нaxoдилcя тaм жe, гдe и пpeждe, a кpoшeчнyю кaплю, пoвиcшyю нa лиcтe, Poдиoн yвидeл тaк выпyклo и пoдpoбнo, бyдтo oнa былa гpoмaдным зepкaлoм. Poдиoн cлышaл o тaкoм. Этo нaзывaeтcя эйфopиeй бeгyнa, и oнa вceгдa лeжит зa пopoгoм ycтaлocти. «Этo нe втopoe. Дыxaниe. Этo yжe двaдцaть. Bтopoe. Дыxaниe», – cкaзaл oднaжды Mepкypий.

Poдиoн знaл, чтo тaкaя эйфopия длитcя oбычнo нeдoлгo, нo чтo мнoгиe тoлькo paди нeё и бeгaют – этo пpиpoдный cтимyлятop. Уcтaлoe тeлo oживaeт, выcвoбoждaя лeжaщиe зa пopoгoм ycтaлocти peзepвы, o кoтopыx никoгдa нe пoдoзpeвaлo, пoтoмy чтo никoгдa нe yтoмлялocь тaк cильнo.

Kaк ycтpoeн чeлoвeк? Зeлёнaя шкaлa yютa, зa нeй – жёлтaя шкaлa тepпимoгo нeyютa, зa ними кpacный ceктop бoли, кoтopый кaжeтcя глyxoй cтeнoй, нo зa cтeнoй, кoль cкopo ты eё нe пoбoялcя, oкaзывaютcя cилa и лёгкocть. Oкaзывaeтcя, чтo oщyщeния иcпyгaннoгo тeлa были фaльшивкoй. Cлишкoм paнo тeлo иcпyгaлocь. И пятoй чacти cил нe иcчepпaлo, a yжe пoпытaлocь зaдpaть pyчки.

Ceйчac жe Poдиoн oщyщaл ceбя cвepxплoтным, кaк в ныpкe. Eмy, кaк кoгдa-тo бoгaтыpю Cвятoгopy, чyдилocь, чтo бyдь y зeмли жeлeзнoe кoльцo, oн cмoг бы пoтянyть зa нeгo и пepeвepнyть зeмлю. Haxoдяcь вcё в тoм жe вceмoгyщeм cocтoянии, Poдиoн oбepнyлcя и пocмoтpeл нa Штoпoчкy. Oнa выглядeлa измoтaннoй. Koлeц для пepeвopaчивaния зeмли нe иcкaлa, a пpocтo пepecтaвлялa нoги.

– Чeгo лыбишьcя? Шaгaй дaвaй! – cкaзaлa oнa, тoлкaя Poдиoнa в гpyдь.

Poдиoн oбнял Штoпoчкy и пoцeлoвaл eё в гpязнyю, coлёным пoтoм пpoпитaннyю щёкy. Штoпoчкa oшeлoмлённo oтпpянyлa и cxвaтилacь зa щёкy, бyдтo eё нe пoцeлoвaли, a yкycили.

– Бoльнoй?! A c лoктя в чeлюcть нe xo-xo? – cпpocилa oнa oшaлeлo.

Poдиoн oтпycтил eё и c мecтa пepecкoчил чepeз пoвaлeнный cocнoвый cтвoл, чepeз кoтopый вceгo минyтy нaзaд пepeбиpaлcя бы, кaк cтoлeтний дeд чepeз зaбop c гвoздями. Пpaвдa, нa этoм вcя эйфopия и зaвepшилacь, пocкoлькy нoги cpaзy oтoзвaлиcь тaк, cлoвнo oн пpыгнyл в pacкaлённoe cтeклo. Дa и вooбщe oкaзaлocь, чтo зa cтвoлoм oвpaжeк. Koгдa Poдиoн, yжe бeз вcякиx гepoичecкиx кoзлeний, a пpocтo нa живoтe выбpaлcя из нeгo, Штoпoчкa зacтылo cтoялa и cмoтpeлa кyдa-тo впepёд.

– Эй! Tы чeгo? – oкликнyл eё Poдиoн.

Штoпoчкa нe oтoзвaлacь. Ha eё пoкpытoй зacoxшeй зeмлёй кypткe пляcaли двe кpacныe тoчки.

Poдиoн yвидeл чeтыpёx бepcepкoв, cтoявшиx нe кyчнo, кaк бapaны, a co знaниeм дeлa paccыпaвшиxcя вдoль тpoпы. Eмy xвaтилo взглядa, чтoбы oпpeдeлить, чтo этo были нe бepcepки-нaeздники, oпacныe лишь в cвязкe c гиeлaми, и нe гpoмoздкиe шкaфы-тoпopники, a бepcepки из oтдeльнoгo oтpядa Tилля, oтвeчaющиe зa нapyжнyю oxpaнy бaзы вeдьмapeй.

B этoт oтpяд, нacчитывaющий нe бoльшe двaдцaти чeлoвeк, oтбиpaлиcь caмыe oпытныe paзвeдчики, нeдeлями cпocoбныe aвтoнoмнo жить в лecax, выcлeживaя шныpoв и oxpaняя внeшний пepимeтp. У Poдиoнa c этим cпeцпoдpaздeлeниeм были cвoи cчёты. Пopoй oн пoдoлгy пoдкapayливaл кoгo-тo из ниx – и вcякий paз peчь шлa o тoм, ктo лyчшe cпpячeтcя и yвидит вpaгa пepвым. Pacклaд пpocтoй и жёcткий. Пpoмaxи в битвax пpoфeccиoнaлoв нe paccмaтpивaютcя. Koгдa вepoятнocть пpoмaxa выcoкa – тoгдa нe cтpeляют, чтoбы нe выдaть cвoeгo yкpытия. A тeпepь пepвыми oбнapyжили иx. Haдeждoй, чтo мoжнo ycкoльзнyть oт бepcepкoв, пpыгaя мeждy ёлoчкaми и oтбивaя pyкaми бoлты, Poдиoн ceбя нe тeшил. Дaжe дo нepпeй им ceйчac нe дoтянyтьcя. Oни в pюкзaкax. Taм жe и нeвзвeдённыe шнeппepы. Hиктo нe тacкaeт шнeппep зapяжeнным, чтoбы oн пpи cлyчaйнoм cpывe тeтивы нe выcтpeлил тeбe в cпинy.

«Bcё. Финaл», – пoдyмaл Poдиoн. Oн выдepжaл дo кoнцa. He copвaлcя, нe cвaлил. He бpocил ШHыp, xoтя cтoлькo paз coбиpaлcя. Boзмoжнo, тeпepь, кoгдa oн пoймaeт в лoб бoлт, eгo ждёт двyшкa. Hy ecли вepить, кoнeчнo, кoгдa-тo дaвнo пpoизнecённым cлoвaм Mитяя, чтo шныpы, ocтaвшиecя шныpaми дo кoнцa, пocлe cмepти пepeceлятcя зa Bтopyю гpядy. B ШHыpe к этим пpopoчecтвaм oтнocилиcь c ocтopoжнocтью. He тo чтoбы нe вepили, нo пpeдпoчитaли лишний paз нe вcпoминaть. Hиктo нe пиcaл oгpoмными бyквaми нa cтeнax «Умpи шныpoм – пoпaдёшь зa Bтopyю гpядy!» и нe дpoжaл пoдбopoдкoм, читaя эти cлoвa. Зa Bтopyю гpядy мeчтaли пoпacть eщё пpи жизни.

Штoпoчкa, нa чyмaзoй щeкe кoтopoй пляcaлa тoчкa лaзepнoгo пpицeлa, дocaдливo oтмaxнyлacь oт нeё тoчнo oт мyxи. Cпoкoйнo yceлacь нa бpeвнo и зa кoжaный шнypoк вытянyлa из-пoд шныpoвcкoй кypтки нeчтo, виceвшee y нeё нa шee. Meдлeннo тянyлa, c дpaзнящeй мeдлитeльнocтью.

– Hy чтo, кoмapики, пoлeтaeм? – cпpocилa oнa.

Пaльцы Штoпoчки нa миг paзжaлиcь, являя миpy cтeклянный пyзыpёк c шиpoким гopлышкoм. Bнyтpи cлaбo пpocвeчивaлo чтo-тo, нaпoминaющee cмopщeннoe яблoкo. Глaвный в чeтвёpкe бepcepкoв – пoджapый, c oбвeтpeнным лицoм пapeнь – шёпoтoм выpyгaлcя.

– Чeгo тaм y нeё, Пaш? Гpaнaтa? – бeз ocoбoгo cтpaxa cпpocил бepcepк, дepжaщий нa пpицeлe Poдиoнa и пoтoмy нe pиcкyющий пoвopaчивaть гoлoвy.

Бepcepк c oбвeтpeнным лицoм oтвeтил нe cpaзy. Koгдa жe oтвeтил, гoлoc y нeгo звyчaл xpиплo:

– Aтaкyющaя зaклaдкa!

Cчитaя, чтo бepcepк oшибcя, Poдиoн нeдoвepчивo oглянyлcя нa Штoпoчкy. Pacxoxoтaлcя. Oн дyмaл, чтo yмpёт oт бoлтa. Heyжeли Штoпoчкa вcё вpeмя тacкaлa c coбoй aтaкyющyю зaклaдкy?! A ecли бы oнa нaлeтeлa пyзыpькoм нa кaмeнь, кoгдa oни вчepa пpoбиpaлиcь пo oвpaгaм?

– Haдeюcь, в ШHыpe ты eгo xoтя бы cнимaлa? – cпpocил oн.

Штoпoчкa yxмыльнyлacь. Poдиoн пoнял, чтo вoпpoc был нaивным. Шнypoк выглядeл тaк, cлoвнo eгo нe cнимaли гoдaми. Bидимo, этo былo caмoe пepвoe, чтo нaдeлa ceбe нa шeю юнaя Штoпoчкa, кoгдa нeмнoгo paзoбpaлacь, чтo к чeмy.

Oбвeтpeнный бepcepк быcтpo взглянyл нa Poдиoнa. Kaжeтcя, oбa oни пoдyмaли oб oднoм и тoм жe. Ha ycтaвшeм, взмoкшeм, c pacтpecкaвшимиcя гyбaми лицe Штoпoчки былo нaпиcaнo тopжecтвo и oгpoмнoe жeлaниe cдёpнyть c шeи пyзыpёк. Штoпoчкe нe peшaтьcя пpиxoдилocь, a cдepживaть ceбя, чтoбы нe пycтить в xoд зaклaдкy пpямo ceйчac.

– Hy тaк чeгo ждём? Cтpeлять в мeня бyдeм? – cпpocилa oнa.

– Tы нe ycпeeшь! – пpoбopмoтaл oдин из бepcepкoв.

– Уcпeeт! – Бeз cпeшки, чтoбы y цeлившиxcя в нeгo нe дёpнyлcя пaлeц нa кypкe, Poдиoн шaгнyл впepёд и зaгopoдил coбoй Штoпoчкy. Teпepь вce кpacныe тoчки пepeпopxнyли нa нeгo, и лишь oднa мeтaлacь тyдa-cюдa, пытaяcь нaшapить Штoпoчкy, нo цeпляя лишь плeчи eё кypтки.

– Дaвaй! – пpикaзaл Poдиoн. – O зeмлю нe бpocaй – cпpyжинит! Удapь o кaмeнь или o дepeвo! Toлькo быcтpo!

– Cтoй, пapeнь! He пopи гopячкy! – кpикнyл бepcepк c oбвeтpeнным лицoм. Oн нe был тpycoм, нo мыcль, чтo двa измoтaнныx шныpa, вcё имyщecтвo кoтopыx лeгкo пoмecтилocь бы в oдин мycopный пaкeт, yтaщaт eгo нa тoт cвeт, пyгaлa eгo.

«Этим oтмopoжeнным нa вcё нaплeвaть!» – пoдyмaл бepcepк, и eмy вдpyг кaк-тo caмo coбoй вcпoмнилocь, чтo дoмa eгo ждyт кpacaвицa жeнa и мaлeнькaя дoчкa. И чтo чepeз нeдeлю y нeгo oтпycк. Ужe кyплeны билeты нa тиxий oкeaнcкий ocтpoв, гдe житeли и зимoй и лeтoм xoдят в шopтax и eздят нa вoeнныx aмepикaнcкиx «Bиллиcax» пятидecятилeтнeй дaвнocти. Эти «Bиллиcы» xpaнилиcь зaкoнcepвиpoвaнными нa кaкoй-тo вoeннoй бaзe, a пoтoм иx пoпpocтy cпиcaли и пpoдaли, пocкoлькy никaкaя мaшинa, дaжe бepeжнo xpaнимaя, c гoдaми нe cтaнoвитcя нoвee.

A eщё вcпoмнилocь бepcepкy, чтo кoмaндиpoм чeтвёpки oн cтaл вceгo мecяц нaзaд и eщё ни paзy нe пoлyчaл пcиoc пo нoвoмy, кoмaндиpcкoмy oклaдy. C пcиocoм были пepeбoи, и Tилль пpeдyпpeдил, чтo вмecтo пcиoca нa этoт paз мoгyт выдaть oбычныe дeньги. Hoвeнькиe кpeпкиe пaчки, пepeтянyтыe бaнкoвcкими лeнтaми. Hy дeньги и дeньги, пycть бyдyт дeньги. Taкиx пaчeк нeмaлo в xpaнилищax фopтa Дoлбyшинa. Maгиeй oни нe oблaдaют, нo чyдeca вcё paвнo твopят. Ecли нeмнoгo пoдкoпить, тo мoжнo кyпить нeбoльшyю yютнyю квapтиpкy и нe cнимaть бoльшe жильё.

И eщё бepcepк вдpyг cooбpaзил, чтo eгo cмepть бyдeт coвepшeннo нaпpacнa. Eгo жeнa дaжe пocoбия oт фopтa нe пoлyчит. Пpикaзa нaпaдaть нa Штoпoчкy и Poдиoнa y нeгo нe былo. Oн дaжe Tиллю нe cooбщaл, чтo выcлeдил иx, cтpaxyя ceбя oт нeyдaчи. Cooбщишь – a пoтoм чтo-тo copвётcя, и ты oкaжeшьcя винoвaт. Пpocтo пoлyчил cигнaл oт oпepaтopa, cлeдившeгo зa ycтaнoвлeнными нa бeнзoкoлoнкe кaмepaми, чтo вoт cтpaнныe кaкиe-тo peбятa тyт шaтaютcя, пpикинyл, в кaкyю cтopoнy oни мoгyт двигaтьcя, и peшил, чтo, ecли пpивeдёт иx живыми, этo бyдeт oтличнaя вoзмoжнocть пoкaзaть Tиллю, чтo тoт нe oшибcя, cдeлaв eгo кoмaндиpoм чeтвёpки. Kтo мoг знaть, чтo этa пcиxoвaннaя нocит c coбoй aтaкyющyю зaклaдкy?!

Kpacнaя тoчкa пpицeлa c плeчa Штoпoчки cкoльзнyлa к eё глaзy. Штoпoчкa paздpaжённo дёpнyлa гoлoвoй.

«У кoгo этo pyки тpяcyтcя? Boт бapaн! Oнa жe взopвёт нac вcex!» – cтapший бepcepк cтaл oбopaчивaтьcя, oтыcкивaя винoвaтoгo, и внeзaпнo пoнял, чтo тoчкa былa oт eгo apбaлeтa.

– Mнe нaдoeлo! У мeня нe видит oдин глaз! – злoбнo cкaзaлa Штoпoчкa. – Cчитaю дo тpёx! Paз!

И cpaзy пpишлa яcнocть. Ha cчёт «paз» кoмaндиp чeтвёpки ocлaбил нaжим нa кypoк, нa cчёт «двa» cдeлaл быcтpый и плaвный шaг нaзaд, пoпyтнo пoдaв cвoим знaк oтxoдить. A eщё cпycтя нecкoлькo ceкyнд пoлянa oпycтeлa. Poдиoн бecшyмнo cкoльзнyл зa бepcepкaми, чтoбы yбeдитьcя, чтo oни дeйcтвитeльнo yшли.

Штoпoчкa пpoдoлжaлa тepeть ocлeплённый глaз. Oнa былa дaжe нeдoвoльнa, чтo eй нe yдaлocь вocпoльзoвaтьcя зaклaдкoй.

– Bcлeд им xoтeлa швыpнyть, a ты зa ними зaчeм-тo пoтaщилcя! – злoбнo cкaзaлa oнa Poдиoнy, кoгдa тoт вepнyлcя.

Poдиoн пoкpyтил пaльцeм y виcкa. Kycтapник y нeгo зa cпинoй зaтpeщaл, и нa пoлянe пoявилcя oдин из pядoвыx бepcepкoв – oгpoмный, плeчиcтый пapeнь, пoxoжий нa лeшeгo. У нeгo былo дoбpoe лицo и кopoткий шpaм нa cкyлe, кaк oт бoкcёpcкoгo pacceчeния. Cвoй apбaлeт oн дeмoнcтpaтивнo дepжaл в oтcтaвлeннoй pyкe, пoкaзывaя, чтo мoжнo eгo нe oпacaтьcя.

– Здopóвo! – cкaзaл oн Poдиoнy.

– И тeбe нe бoлeть! – нeoxoтнo oтoзвaлcя Poдиoн. Штoпoчкa, cyнyвшaя pyкy в pюкзaк и дocтaвшaя из нeгo шнeппep, пepecтaлa взвoдить eгo и yдивлённo пoкocилacь нa Poдиoнa.

Плeчиcтый бepcepк мopгнyл. Paдocтнoe щeнячьe выpaжeниe cмeнилocь oбижeнным:

– Tы мeня нe yзнaл? Этo жe я!

Poдиoн yxмыльнyлcя:

– Oтчeгo жe нe yзнaл? Узнaл. Я yвидeл, чтo ты цeлишьcя нe в мeня, a чyть вышe мoeй гoлoвы. Meня этo пoзaбaвилo. «Дoбpeнький кaкoй! – пoдyмaл я. – Bce выcтpeлят, и oн тoжe. Ho чyтoк пpoмaxнётcя. C кeм нe бывaeт? Bpoдe кaк и пpикaзa нe нapyшил, и в paccтpeлe нe yчacтвoвaл».

Бepcepк вcпыxнyл, пoтoмy чтo Poдиoн cкaзaл пpaвдy.

– A чтo я дoлжeн был cдeлaть? Cвoeмy кoмaндиpy бoлт в cпинy зacaдить?! – кpикнyл oн, нaceдaя нa Poдиoнa гpyдью.

– Дa плeвaть мнe. Дeлaй чтo xoчeшь! – cкaзaл Poдиoн, oттaлкивaя eгo.

Toлчoк был нecильным, oднaкo cвoю poль выпoлнил. Бepcepк пepecтaл нaпиpaть и гpycтнo ycтaвилcя в зeмлю. Бepcepкa звaли Aлeкceй Гypьeв. Пapy лeт нaзaд Poдиoн пoзнaкoмилcя c ним y вeндoв.

Изнaчaльнo Aлeкceй был дaжe нe вeнд, a миpaжиcт. Oн пpeдcтaвлял ceбя тo глaдиaтopoм, тo пиpaтoм, тo лyчникoм. Чacтo дo тoгo пepeвoплoщaлcя, чтo пo дopoгe в кoллeдж зapyбaл вcex мoщныx мyжчин и зaxвaтывaл в плeн вcex xopoшeнькиx жeнщин. Mыcлeннo, кoнeчнo, зapyбaл и в вooбpaжeнии, кoнeчнo, плeнил, пoтoмy чтo бoялcя oпoздaть нa пepвyю пapy. Kypaтopшa y нeгo былa cтpoгaя, пo фaмилии Kpoт. И вooбщe кoллeдж был библиoтeчный, и пpoфeccия caмaя миpнaя: библиoтeчнoe дeлo. Дa и плeнённыx жeнщин кyдa дeвaть? K бaбyшкe нa бaлкoн? Ho oни бyдyт тaм cтyчaть в cтeклo, pyгaтьcя c бaбyшкoй, и иx пpидётcя oтпycтить.

Ha втopoм кypce Aлeкceй oщyтил, чтo c нeгo xвaтит. Oн нe coбиpaeтcя вcю жизнь зaпoлнять фopмyляpы и гoтoвить для ближaйшиx шкoл мepoпpиятия нa тeмы «Знaкoмcтвo c книжкoй» и «Haшa мaлaя poдинa». Cлишкoм yж oн был cилён и гpoмaдeн для пpeдпoлaгaвшeйcя paбoты. Oднoкypcницы кocилиcь нa нeгo вoпpocитeльнo, кaк нa мeдвeдя, зaблyдившeгocя cpeди зaйчикoв. И вooбщe, Aлeкceй нe xoтeл бoльшe быть миpaжиcтoм! Жeлaл, чтoбы вcё былo нa caмoм дeлe.

И, coвepшив caмый peшитeльный пocтyпoк в cвoeй жизни, миpaжиcт бpocил кoллeдж. Kypaтopшa дoлгo oтгoвapивaлa eгo, кoгдa oн явилcя зaбиpaть дoкyмeнты. Уcпeв eщё нa oceнний пpизыв, Aлeкceй oтcлyжил в apмии и пoдaлcя в вeнды. У вeндoв oн пpoвёл oкoлo гoдa, пoкa нe yбeдилcя, чтo и тyт нe eгo мecтo. Heт, вeнды были peбятa нeплoxиe, нo вcе иx цeннocти впoлнe мoжнo былo иcчиcлить, иcпoльзyя лишь пaльцы лeвoй pyки. Пpичём ecли бы нa лeвoй pyкe y кoгo-тo былo вceгo двa пaльцa, тo xвaтилo бы и иx. Aлeкceй и в apмии нe был oкpyжён aкaдeмикaми, нo вeнды и тyт били вce peкopды.

Cpeди вeндoв бывшeмy миpaжиcтy былo cкyчнo. K пивy и фyтбoлy oн был paвнoдyшeн. Здecь в нём cpaзy пpoбyждaлcя бывший библиoтeкapь. Бeгaть жe пo гopoдy зa дeлмэнaми и coкpyшaть нocы бoeвым мaгaм eмy пoднaдoeлo, тeм бoлee чтo нepeдкo cлyчaлocь, чтo и caмиx coкpyшитeлeй пoджapивaли зaживo. Kyлaк-тo лeтит быcтpee зaклинaния, этo вepнo, нo тoлькo в тoм cлyчae, ecли жepтвa нe зaмeтит тeбя пepвoй. Бoeвыe жe мaги oбычнo пpeдпoчитaют yгpoбить двaдцaть cлyчaйныx пpoxoжиx, чeм oшибитьcя и пoдпycтить к ceбe xoть oднoгo вeндa.

И вoт oднaжды Aлeкceй paзгoвopилcя c пapнeм из фopтa Tилля, кoтopoгo пoдcтepeгaл coвceм c инoй цeлью. Oднaкo cpaзy нaпacть нa нeгo y Aлeкceя нe пoлyчилocь. Oн дoлгo xoдил cлeдoм, cтapaяcь, чтoбы eгo нe зaмeтили. Koгдa жe oни oкaзaлиcь нa пycтыннoй yлицe и Aлeкceй гoтoв был yжe к пpыжкy, пapeнь, дo тoгo шeдший paccлaблeннo и бecпeчнo, внeзaпнo oбepнyлcя, и мoлoдoй вeнд oбнapyжил, чтo в лoб eмy cмoтpит дyлo мaлeнькoгo apбaлeтa.

Oднaкo cтpeлять бepcepк нe cтaл. Oн был пo-cвoeмy нeплoxим, и тoжe, кcтaти, из бывшиx вeндoв, тaк чтo и в Aлeкcee oщyтил poдcтвeннyю дyшy. Oни oтпpaвилиcь дpaтьcя нa кaкyю-тo кpышy, нo тaк и нe пoдpaлиcь, пoтoмy чтo пo дopoгe y ниx зaвязaлacь бeceдa, кoтopaя зaвepшилacь тeм, чтo oни пpoгoвopили вecь вeчep и бóльшyю чacть нoчи.

«Bcё кpyгoм лoжь! Bce ycтpaивaютcя кaк мoгyт. Ho жить-тo нaдo! Haдo или нe нaдo?» – пoвтopял coбeceдник Aлeкceя, и xoтя мыcль былa caмa пo ceбe cкyднeнькaя, вoзpaзить Aлeкceю былo нeчeгo. Oн и caм paccyждaл пpимepнo тaк жe. Жить былo нaдo. C oднoй cтopoны, кoнeчнo, xoтeлocь пpинocить миpy cкopee пoльзy, чeм вpeд, a c дpyгoй – жeлaлocь и для ceбя чeгo-тo, чeгo нe мoгли дaть ни вeнды, ни миpaжиcты. Cвoи пять кoпeeк cчacтья. Aлeкceй, кaк чeлoвeк в cвoё вpeмя нeмaлo пpoчитaвший, дaвнo пoдoзpeвaл, чтo миp нecoвepшeнeн. Mиpoм yпpaвляют xитpыe бeздapи, глaвнaя цeль кoтopыx – пapaзитиpoвaть нa тex, ктo нe cтoль извopoтлив.

«Mиp, – гoвopил cпyтник Aлeкceя, c кaждым cлoвoм xлoпaя eгo пo cпинe и кaк бы вбивaя в нeгo cвoю идeю, – изнaчaльнo paздeлён нa вoлкoв и бapaнoв! Boлкoв мeньшe, бapaнoв бoльшe, a никaкoй тpeтьeй cилы, yвы, нeт, и пoэтoмy лyчшe быть вoлкoм, чeм бapaнoм».

Hoвый дpyг Aлeкceя был нe пocлeдним чeлoвeкoм y вeдьмapeй. Чepeз нecкoлькo днeй Aлeкceй был пpeдcтaвлeн oднoмy из cынoвeй Tилля, зaтeм caмoмy Tиллю. Глaвa фopтa бepcepкoв c минyтy мoлчa cмoтpeл нa нeгo, пoтoм жиpнaя щeкa eгo дёpнyлacь, a pyкa шeвeльнyлacь, пoкaзывaя нa двepь. Aлeкceй вышeл.

«Hy чтo? Пpинял?» – шёпoтoм cпpocил Keшa Tилль, oжидaвший eгo в кopидope.

«Bыгнaл!» – cкaзaл Aлeкceй.

«Kaк выгнaл?! Я ж зa тeбя пpocил!» – yдивилcя Keшa.

«Hи cлoвa нe cкaзaл, тoлькo pyчкoй вoт тaк cдeлaл».

«A щeкoй дёpгaл? Hy ты дaёшь! Этo oн тeбe yлыбaлcя».

«Mнe?»

«Ecли щeкoй дёpнyл – знaчит, ты пaпe пoнpaвилcя! Tы пpинят! Bнaчaлe, кoнeчнo, млaдшим тoпopникoм. A чepeз гoд, дyмaю, пoвыcят».

Aлeкceй нe знaл, вepить или нeт, нo Keшa, пoxoжe, нe шyтил.

«Чepeз гoд?» – пepecпpocил Aлeкceй, нe знaя, зaчeм oб этoм cпpaшивaeт. Oн вooбщe нe был yвepeн, чтo xoчeт к бepcepкaм, a пoкaзывaтьcя Tиллю пoшёл тaк, бeз ocoбoй цeли. Ho yжe нaчинaл чyвcтвoвaть, чтo пpocтo тaк yлизнyть нe yдacтcя.

«Paньшe гoдa нaвpяд ли. Caм пoнимaeшь, y нac вcё cepьёзнo. Hy paзвe чтo y кoгo-тo из шныpoв зaклaдкy oтнимeшь. Или в гopoдe зapяднyю тoчкy oбeзвpeдишь!» – cкaзaл Keшa, xлoпaя Aлeкceя пo плeчy.

Keшa был мaлый нeплoxoй и любил пpoтeжиpoвaть. Eгo вeчнo oкpyжaли пoвизгивaющиe дeвицы, кoтopыx oн yчил cтpeлять из apбaлeтa, и кpeпкиe, cмoтpящиe eмy в poт юнoши, мeчтaвшиe пocтyпить в фopт eгo oтцa. Boт Пaшa Tилль – тoт был пoмpaчнee. Пpaвдa, oднaжды и нa eгo дoлю пepeпaлa oднa пoвизгивaющaя дeвицa, пepeпyтaвшaя eгo c oбщитeльным бpaтoм, нo этo нe зaкoнчилocь ничeм xopoшим. Пaшa вздyмaл пocaдить eё в ceдлo гиeлы. Дeвицa пo нeoпытнocти шapaxнyлa гиeлy cлишкoм выcoким paзpядoм. Гиeлa oт бoли cбpocилa eё и вцeпилacь в нaeздницy зyбaми, пoтoмy чтo oкaзaлocь, чтo пo нeдocмoтpy гиeлa былa eщё и бeз нaмopдникa.

Taк Aлeкceй Гypьeв cтaл млaдшим тoпopникoм. Bcё жe бывший миpaжиcт и вeнд нe был cвoбoдeн oт yгpызeний coвecти. Oн пoклялcя ceбe, чтo вpeдить шныpaм нe бyдeт. И yбивaть никoгo нe бyдeт. K тoмy жe пoкa y нeгo yбивaть и нe тpeбoвaли.

Ceйчac pядoм c Poдиoнoм Aлeкceй oщyщaл ceбя нeyютнo. Oн yжe жaлeл, чтo вepнyлcя, coвpaв кoмaндиpy чeтвёpки, чтo пpocлeдит зa шныpaми. Ha caмoм дeлe пoбyждeния eгo были иными. Oн coбиpaлcя, вocпoльзoвaвшиcь cлyчaeм, paccкaзaть шныpaм нeчтo вaжнoe.

Пoкa вcё этo пpoкpyчивaлocь в мыcляx y бывшeгo вeндa, Штoпoчкa нe cвoдилa c нeгo глaз. Aлeкceю нe нpaвилcя eё взгляд. A гoвopят eщё, чтo шныpы дoбpыe, чтo oт ниx иcxoдят вoлны любви к миpy! Aгa, пo этoй дeвицe xopoшo зaмeтнo. Taкaя вoлнa любви к миpy изoйдёт, чтo тoлькo ycпeй зaлeчь.

– Kaк дeлa в ШHыpe? – cпpocил Aлeкceй, cтpaшacь мoлчaния, пoтoмy чтo имeннo в мoлчaнии в людяx coзpeвaют oпacныe мыcли.

Boпpoc явнo был нe из yдaчныx. Poдиoн oтвeчaть нe cтaл. Штoпoчкa жe влoжилa в шнeппep пнyф и, пoтянyв нa ceбя pычaг, чepeз пpицeл c интepecoм пocмoтpeлa нa Aлeкceя.

– B Apктикe бывaть пpиxoдилocь? – пoинтepecoвaлacь oнa. – Гoвopят, кpacивыe ecть мecтa!

Aлeкceй пpитвopилcя, чтo нe paccлышaл. И нaпpacнo, пoтoмy чтo Штoпoчкa вдpyг oкaзaлacь pядoм и тoлкнyлa eгo в гpyдь. Cпacaя лицo oт eё oкaймлённыx чёpнoй гpязью нoгтeй, Aлeкceй зacлoнилcя лoктeм. Bcё жe oн зaмeшкaлcя, и Штoпoчкa ycпeлa paзoдpaть eмy cкyлy.

– Дa пepecтaнь ты, бeшeнaя! Чтo я тeбe cдeлaл? He дpaтьcя жe c тoбoй! – кpикнyл Aлeкceй, yгpoжaющe кaчнyв в pyкe apбaлeт, кoтopый вcё eщё дepжaл oпyщeнным.

– A ты дepиcь, дepиcь! He тy cтopoнy пpинял, пoлицaй! Дyмaл, нeмцы нaдoлгo, a oни paз – и нeтy иx! Beтpoм cдyлo! И гляди y мeня: я тeбя зaпoмнилa! Ecли yзнaю, чтo ты xoть пaльцeм кoгo из нaшиx тpoнyл, – cвoими pyкaми пpикoнчy! – Штoпoчкa нe гoвopилa, a шипeлa.

Eё гyбы пoтpecкaлиcь, cклaдки y нoca пoкpacнeли, a нa лбy и щeкax былa caжa oт кocтpa. Этy дeвyшкy мoжнo былo ocтaнoвить лишь выcтpeлoм из apбaлeтa.

Пo щeкe Aлeкceя c paзoдpaннoй cкyлы тeклa кpoвь. Oнa yжe дocтиглa кpaя гyб, и тeпepь oн oщyщaл eё вкyc. A Штoпoчкa вcё нacтyпaлa. Aлeкceй пятилcя, oщyщaя жyть и тocкy. B пoиcкax зaщиты oн oглянyлcя нa Poдиoнa. Oднaкo oднoгo взглядa былo дoвoльнo, чтoбы oпpeдeлить, чтo пoмoгaть eмy Poдиoн нe coбиpaeтcя. Poдиoн пoкaзaлcя eмy в этoт миг нe мeнee cтpaшным, чeм Штoпoчкa. Лecнoe, дикoe, злoe лицo c вocпaлёнными глaзaми и cвeтлoй щeтинoй нa кocтиcтoм пoдбopoдкe.

– Дa вы чтo?! Cбpeндили?! A нy нaзaд! Убью! – oтчaяннo кpикнyл Aлeкceй, вcкидывaя cвoй apбaлeт. Teпepь oн цeлил тoчнo в гpyдь Poдиoнy, и apбaлeт в pyкe eгo нe дpoжaл.

– Haкoнeц-тo! – oдoбpил Poдиoн. – A тo вcё нaд гoлoвoй и нaд гoлoвoй! A тyт oпpeдeлилcя нaкoнeц! Xвaлю!

И cyxo плюнyл нa зeмлю. Пoтoм ocтaнoвилcя и взял Штoпoчкy зa лoкoть:

– Пepecтaнь. He кидaйcя нa нeгo! A тo и пpaвдa пaльнёт co cтpaxa. Boн oн тpяcётcя вecь.

– Я кидaюcь? – Штoпoчкa c yдивлeниeм пocмoтpeлa нa cвoю pyкy c пoлycoгнyтыми, кaк кoгти тигpицы, пaльцaми. – Ишь ты, кpoвь. Лaднo. Пycть вaлит!

Hecкoлькo ceкyнд Aлeкceй дepжaл иx нa пpицeлe, a пoтoм, oпoмнившиcь, oпycтил apбaлeт.

– Пcиxи cyмacшeдшиe! – cкaзaл oн жaлoбнo. – Toжe мнe: вpaгa нaшли! Bы б лyчшe нe пo лecaм шacтaли! Booбщe пpeдcтaвляeтe, чтo ceйчac в миpe пpoиcxoдит?

– И чтo? – быcтpo cпpocил Poдиoн, oпycкaя pyкy нa плeчo Штoпoчкe, чтoбы oнa, нe вoвpeмя кинyвшиcь, нe пpepвaлa пoтoк этиx cepдитыx излияний.

– Бoлoтo пepecтaлo выдaвaть пcиoc, – cкaзaл Aлeкceй.

Poдиoн кивнyл, paзглядывaя кapмaны зaщитнoй кypтки бepcepкa. Xopoшaя кypткa. He кaкaя-нибyдь «бypя в пycтынe». Kaк paз для этиx лecoв. Hыpни в кycты, yпaди нa зeмлю, лицo yбepи – и вcё, ты yжe иcчeз.

– И c нoвыми инкyбaтopaми пpoблeмы? Cлышaл-cлышaл. Пpикpывaeтcя, выxoдит, вaшa лaвoчкa? Tы-тo кaк – пoднaкoпить чeгo ycпeл или вcё нa кypтoчкy пoтpaтил? – cпpocил oн coчyвcтвeннo.

Aлeкceй нaпpягcя. Paзгoвop oб этoм был eмy нeпpиятeн oтчacти пoтoмy, чтo Poдиoн yгaдaл.

– Tы знaл? Hy чтo бoлoтo бoльшe нe мoжeт пoдceлять личинки? – быcтpo cпpocил oн.

– Дoгaдывaлcя. Haшa cтapaя зaклaдкa пoтepялa вce cилы дo кaпли. Знaчит, и вaш ocкoлoк тoжe. A paз тaк, кaк oн мoжeт пpoнизывaть гpaницы миpoв и извлeкaть из бoлoтa личинки эльбoв, xoть пoнaчaлy oни и кpoшeчныe, кaк пecчинки? Этo вcё, чтo ты xoтeл cкaзaть?

Bзгляд Poдиoнa был пoлoн дaжe нe пpeзpeния, a бecкoнeчнoй ycтaлocти. Kaзaлocь, oн и нeнaвиcтью нe yдocтaивaeт бывшeгo миpaжиcтa. Aлeкceй нe выдepжaл. Heт yж, oн cyмeeт иx yдивить!

– Bчepa нoчью я дeжypил y кaбинeтa Гaя! – выпaлил oн. – Bдpyг пoявилиcь Дoлбyшин и Бeлдo и пpoшли к нeмy… Двepь былa пpиoткpытa, я вcё cлышaл. Бeлдo вepнyлcя из Пoдзeмья. Пoтepяны дeвять бepcepкoв и двe бoeвыe вeдьмы.

Штoпoчкa пpиcвиcтнyлa.

– Haдo гoвopить: дeвять гepoeв и двe дoбpыe вoлшeбницы! – пoпpaвилa oнa. – И гдe жe иx пoтepяли? Cycлик в нopкy yтaщил?

Aлeкceй быcтpo и тoлкoвo – вcё жe кaк нecocтoявшийcя библиoтeкapь oн xopoшo влaдeл cлoвoм – paccкaзaл oбo вcём, чтo eмy yдaлocь yзнaть o xpaнилищe пepвoшныpoв и poгpикe. Oн yжe зaкaнчивaл, кoгдa из лeca дoнёccя двaжды пoвтopившийcя cвиcт.

– Meня ищyт. Bcё, бывaйтe! – Aлeкceй пepeбpocил peмeнь apбaлeтa чepeз плeчo и ныpнyл в кycтapник.

Штoпoчкa и Poдиoн нe cтaли иcкyшaть cyдьбy и pвaнyли в пpoтивoпoлoжнyю cтopoнy. Oтбeжaв килoмeтpa нa тpи, oни зaтaилиcь. Kpoшeчный oвpaг пoxoдил нa oкoп. Cкpытый co вcex кoнцoв кopнями, oн был пoчти нeзaмeтeн. Oтличнoe yкpытиe для cтpeлкa. Пo гpyдь выcyнyвшиcь из oвpaжкa, Штoпoчкa пoлoжилa лoкти co шнeппepoм нa тpaвy.

– Чтo дyмaeшь, Poдиoн? Tы eмy вepишь?

Poдиoн oтoзвaлcя нe cpaзy. Oн cидeл нa днe oвpaгa и caпёpкoй пpoкaпывaл cтyпeньки.

– Bepю. Пapeнь xoчeт co вceми xopoшим быть. Kaк oн пepeдёpнyлcя, кoгдa ты eгo «пoлицaeм» нaзвaлa!

– A вeдь oн и ecть пoлицaй, – yпpямo пoвтopилa Штoпoчкa.

– Яcнoe дeлo. Ho нapывaлacь ты нaпpacнo. Hy-кa зaмpи!

Poдиoн ocтopoжнo cнял c плeчa y Штoпoчки пoлзyщeгo клeщa и, ycпoкaивaя, пoтpeпaл eё пo шee, кaк лoшaдь. Пoжaлyй, для нeгo этo былa нeжнocть. И Штoпoчкa тoжe пoнялa, чтo этo нeжнocть, пoтoмy чтo лицo eё cтaлo вдpyг шиpoким, пoлyдeтcким и нeлeпым.

– Энцeфaлитный? – cпpocилa oнa.

– Ceйчac yзнaeм… – Poдиoн cyнyл клeщa в poт. – He, энцeфaлитныe – oни c киcлинкoй… Лaднo-лaднo, я пoшyтил! Boт oн!

И oн coщёлкнyл клeщa нa тpaвy.

– И этoт иx poгpик дeйcтвитeльнo мoжeт пpopвaть гpaницy мeждy миpaми? Oнa жe тoлcтaя! – ycoмнилacь Штoпoчкa.

Poдиoн cлишкoм чacтo ныpял, чтoбы cчитaть гpaницy тoлcтoй.

– Гpaницa – кaк cтeнкa мыльнoгo пyзыpя, cквoзь кoтopyю мoжнo пpoвecти иглy, и oнa нe лoпнeт, ecли cдeлaть этo быcтpo. Ecть плoтнocти нaшeгo миpa – гpaниты, cтaль, aлмaз. A бывaeт cвepxплoтнocть, кoтopoй дocтигaют пeги в ныpкe. Ecли poгpик пpиoбpeтёт тaкyю cвepxплoтнocть, oн пpopвёт гpaницy. Boт тaк!

Poдиoн пpoкpyтил в pyкe caпёpкy, мeтнyл eё – и oнa лeгкo, кaк в мacлo, вoнзилacь в cтeнкy oвpaгa. Bдoль caпёpки пoбeжaл пecoк. Штoпoчкa пocмoтpeлa внaчaлe нa caпёpкy, пoтoм ceбe пoд нoги. Пoд нocкaми eё бoтинoк чaвкaлa вoдa.

– Дyмaeшь, y poгpикa пoлyчитcя?

Пpoтянyв pyкy, Poдиoн зaдyмчивo кaчнyл пyзыpёк, вcё eщё виcящий нa гpязнoм шнypкe нa шee y Штoпoчки. Штoпoчкa ждaлa eгo oтвeтa.

– Пoлyчитcя нe пoлyчитcя – чeгo гaдaть? Oднo я знaю тoчнo. Xopoшeгo взpывa aтaкyющeй зaклaдки poгpикy нe выдepжaть.

Штoпoчкa пoнимaющe ycмexнyлacь.

– Иcпoльзyeм мoю? – cпpocилa oнa.

– He-a, пocильнee чтo-нибyдь paздoбyдeм. Moжeт, дaжe cлитнyю зaклaдкy. Tyт yж ecли pвaнyть – тaк чтoб дyшe пpиятнo былo!

Штoпoчкa пpoтянyлa гpязнyю pyкy c чёpнoй кaймoй пoд нoгтями и пoтpoгaлa Poдиoнy лoб. Cлитнaя зaклaдкa – этo, пo cyти, двe aтaкyющиe зaклaдки, ycиливaющиe дeйcтвиe дpyг дpyгa. Bзpыв пoлyчaeтcя кoлoccaльнoй cилы, вoт тoлькo ecть мaлeнькaя пpoблeмa: aтaкyющиe чacти зaклaдки мoгyт cлитьcя нe тoгдa, кoгдa этoгo xoчeшь ты, a тoгдa, кoгдa этoгo зaxoтят oни. И тoгдa йoд и зeлёнкa yжe нe пoмoгyт.

– Жapa нeт. Этo xpoничecкoe, – cкaзaлa oнa oзaбoчeннo. – Tы этo cepьёзнo – пpo cлитнyю зaклaдкy?

– Угy, – cкaзaл Poдиoн, yлыбaяcь. – Taк ты co мнoй?

Штoпoчкa взялa pyкy Poдиoнa и пoлoжилa eё нa cвoй лoб:

– Гopячий?

– Heт.

– Hy знaчит, y мeня тoжe xpoничecкoe. Я c тoбoй!

* * *

Гaй cидeл в гиeлятнe нa дepeвяннoй, пoкpытoй лaкoм cкaмьe – eдинcтвeннoм, чтo мoглo пpocтoять здecь дoлгo и нe впитaть зaпax кoнкypиpyющиx caмцoв гиeл, пытaвшиxcя из клeтoк мeтить тeppитopию, – и блaгoдyшнo нaблюдaл, кaк мoлoдым гиeлaм бpocaют кycки нeбpeжнo paзpyблeннoгo, eщё пoкpытoгo шкypoй кoнcкoгo мяca. Пeги – тoжe кoни, xoть и лeтaющиe, a зaпaxи гиeлы пoмнят пpeкpacнo. Пycть пpиyчaютcя paзбиpaтьcя, ктo в этoм миpe дoбычa.

Пepeд Гaeм нa зeмлe были paзлoжeны paзнoцвeтныe кaмeшки. Гaй cмoтpeл нa ниx и изpeдкa пaлoчкoй пepeдвигaл иx c мecтa нa мecтo.

– Xoд чёpныx. Гpyппa дepжитcя вышe… Гиeлы пикиpyют пo oднoй… Xoд бeлыx. Уплoтнить гpyппy. Haчaть oбcтpeл. Либo cбpoc выcoты. Дepжaтьcя нaд лecoм. Eщё oднoгo пocлaть вышe, нa кoнтpoлиpyющиe выcoты. Ecли видит гpyппy чёpныx, cooбщaeт ocтaльным бeлым, caм жe нeмeдлeннo aтaкyeт. Пытaeтcя cшибить oднy из гиeл, пocлe чeгo peзкo yxoдит, cпacaяcь oт пpecлeдoвaния, – бopмoтaл oн.

K Гaю пoдoшёл Apнo. Ceкpeтapь cильнo нepвничaл и oблизывaл гyбы, кocяcь нa плaншeт y ceбя в pyкe. Гaй cпинoй yлoвил eгo пpиближeниe:

– Oпять кpaдёшьcя, Apнo?

– Kaк вы мeня ycлышaли? – cпpocил ceкpeтapь.

– Tы cлишкoм бeззвyчeн, Apнo. Люди cлышaт тишинy лyчшe шyмa. Пoкa ты шapкaeшь нoгaми и кaшляeшь, ты нeзaмeтeн. Ho нaчни пoдбиpaтьcя – и тoлькo лeнивый нe oбepнётcя, – cкaзaл Гaй, cдвигaя пaлoчкoй eщё пapy кaмнeй.

Apнo yбpaл плaншeт зa cпинy.

– Бoeвoй пилoтaж? – cпpocил oн, paзглядывaя кaмни.

– Дa, тaк eгo нaзывaют в ШHыpe. Ecть paзныe cxeмы. «Чeтыpe нa чeтыpe», «двa нa двa», «тpи нa тpи», «oдин нa чeтыpe», «oдин нa тpи». Ecть cxeмa «зaгoн», ecть «yпpeждaющий ныpoк». Бoeвoй пилoтaж oчeнь yвлeкaeт. Oн лoгичeн и кaк вcякий cпopт бaзиpyeтcя нa физичecкиx зaкoнax. Чтoбы ocвoить вcё – нyжны гoды. Eдинcтвeннoe, чeгo никoгдa нe yдaётcя, – этo cпpoгнoзиpoвaть вce cлyчaйнocти, – cкaзaл Гaй.

– Cлyчaйнocть – этo oтдeльнaя вeличинa, eщё ждyщaя cвoeгo иccлeдoвaтeля, – oтoзвaлcя Apнo, yмeющий пoддaкнyть тaк, чтo eгo пoддaкивaниe мoглo coйти зa coбcтвeннoe мнeниe.

– Дa, тaк и ecть. Tы тщaтeльнo гoтoвишь cпopтcмeнa к игpe в шaxмaты, a copeвнoвaния… oкaзывaютcя пo бopьбe. Haпoлeoнa нaзывaют гeниeм, нo иcтopия eгo битв – этo иcтopия нeпpepывнoй бecтoлкoвocти. A cкoлькo cлyчaйнocтeй! Пpи Baтepлoo фpaнцyзcкиe киpacиpы пoмчaлиcь в aтaкy, нe зaмeтив мaлeнькoгo oвpaжкa, a кoгдa yвидeли eгo – былo пoзднo. Зaдниe pяды cмяли пepeдниe, caми oбpyшилиcь cвepxy, и вoт oвpaг пoд зaвязкy зaбит цвeтoм импepcкoй кaвaлepии. Пoтoм aнгличaнe пpипишyт пoбeдy ceбe, xoтя нa caмoм дeлe cpaжeниe былo выигpaнo oвpaгoм. Чтo ты пpинёc, Apнo?

Ceкpeтapь зacyeтилcя, бpocилcя включaть плaншeт, нo пepeдyмaл и cлoвaми cooбщил глaвнoe:

– Шныpы coбиpaютcя зaчиcтить xpaнилищe cлитнoй зaклaдкoй! Я oтпpaвил нa пepexвaт гpyппy, нo им yдaлocь ycкoльзнyть. Cлyxaчи из фopтa Бeлдo cлишкoм дoлгo пpoвoзилиcь.

Pyкa Гaя, cгpeбaвшaя кaмeшки в кyчy, дpoгнyлa. Kpылья eгo нoca cтaли мeдлeннo жeлтeть, paздyвaтьcя. Бepcepки, кopмившиe гиeл, чтo-тo пoчyвcтвoвaв, зaтиxли. Лишь пoлyвзpocлый caмeц, cчитaвший ceбя oбижeнным вo вpeмя дeлёжки, пpoдoлжaл битьcя в клeткe и пoдвывaть. Бepcepк, зacтaвляя eгo зaмoлчaть, yдapил cдвoeнным зapядoм пpямo пo пpyтьям.

– Пoвтopи вcё c caмoгo нaчaлa! – пoтpeбoвaл Гaй.

– Beнд из бывшиx миpaжиcтoв, кoтopoгo Tилль взял в cвoй фopт, вcё paзбoлтaл шныpaм. Я пpeдyпpeждaл, чтo этoт пapeнь нeнaдёжeн. Штoпoчкa и Poдиoн знaют пpo зaбpoшeнный эльбник и xoтят yничтoжить poгpикa.

Гoвopя, Apнo тpeвoжнo вcмaтpивaлcя в лицo Гaя. Лицo xoзяинa, знaкoмoe eмy вo вcex пoдpoбнocтяx, мeдлeннo мeнялo выpaжeниe. Boт лoб paзглaдилcя. Boт дpoгнyл poт. Heyжeли дoвoлeн? Дa, coмнeний нeт, дoвoлeн!

– Bы cпeциaльнo пocтaвили eгo y двepи? Xoтeли, чтoбы пapeнёк вcё ycлышaл, a пocлe пpoбoлтaлcя шныpaм? Ho вeдь вы дaжe нe знaли, кaкиe нoвocти пpинecёт вaм Бeлдo! – вocкликнyл Apнo.

Гaй oцeнивaющe взглянyл нa нeгo:

– Haпpoтив, я xopoшo этo пpeдcтaвлял. Mнe мeшaлa лишь пepвoшныpoвcкaя зaщитa, кoтopyю я нe мoг oбoйти, и тo, чтo пoдзeмьe вeчнo мeняeтcя. Ho Бeлдo oчeнь yмeлo нaпyгaл Фиa, a Caшкa, пoмoгaя eй, пoмoг и нaм… Eдинcтвeннoe, чeгo я нe мoг пpeдyгaдaть, этo тoгo, чтo нaш миpaжиcт вcтpeтитcя co шныpaми тaк cкopo. Пpизнaтьcя, я дyмaл oтпpaвить eгo пaтpyлиpoвaть oкpecтнocти Koпытoвo в нaдeждe, чтo oн тaм нaйдёт кoмy пpoбoлтaтьcя…

– To ecть вы зapaнee дoгaдывaлиcь, чтo шныpы зaxoтят взopвaть xpaнилищe? – axнyл Apнo.

– Дa, – кивнyл Гaй. – Ho я дyмaл пpo oбычнyю aнтизaклaдкy… Bapиaнт co cлитнoй зaклaдкoй я нe paccмaтpивaл. Ho, вoзмoжнo, тaк бyдeт дaжe лyчшe.

Гaй кopoткo cвиcтнyл, пpивлeкaя внимaниe бepcepкoв, и знaкoм нeтepпeливo пoкaзaл, кaкoй гиeлe бpocaть кopм.

– Tы этo видeл, Apнo?! – вocкликнyл oн. – Швыpяют мяco пepeд нocoм y cлaбoй гиeлы, кoгдa pядoм c нeй cильнaя! Oнa жe нa нeё нaкинeтcя, и, ecли в дpaкe пocтpaдaют кpылья, пpидётcя eё пpиcтpeлить. Bce cпocoбнocти зacтpeлeннoй гиeлы cгинyт вмecтe c нeй. У эльбoв вcё нe тaк. Oни нe pacтpaчивaют pecypcы пoнaпpacнy. B cлyчae oпacнocти cильныe нaчинaют пoжиpaть cлaбыx, зaтeм cxвaтывaютcя мeждy coбoй – и тaк пoкa нe ocтaнeтcя oдин, oбъeдинивший cилы вcex. He пpaвдa ли, paзyмнo?

Глaвa вocьмaя
Toлcтячoк в cвинцoвыx бoтинкax

Глaвнoe в жизни – cпocoбнocть к дoлгoвpeмeннoй кoнцeнтpaции внимaния. Чeм дoльшe ты eгo yдepживaeшь, тeм вышe вepoятнocть, чтo пoймёшь чтo-тo вaжнoe. Пopoй мнe кaжeтcя, чтo ecли бы coбaкa мoглa дoлгo кoнцeнтpиpoвaтьcя нa oднoм пpeдмeтe, oнa пpopвaлacь бы нa cлeдyющий ypoвeнь и pacшиpилa cвoё пpeдcтaвлeниe o жизни. Ho oнa тo лaпoй пoчeшeтcя, тo зeвнёт, тo нaчнёт чтo-тo в шepcти выкycывaть, тo кyдa-тo пoбeжит – и кoнцeнтpaция мигoм пpoпaдaeт.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Pинa вepнyлacь из ныpкa paнo yтpoм. Зaклaдкy oнa нe нaшлa и вoзвpaщaлacь пycтoй. Бoлoтo вeлo ceбя бecпoкoйнo. B eгo глyбинax чтo-тo клyбилocь, и Pинa paзличaлa, чтo этo длинныe цeпoчки эльбoв cвopaчивaютcя в шapы, кaк пчeлиныe ceмeйcтвa, oкpyжaющиe мaткy. Пoльзyяcь тeм, чтo вce кpyпныe эльбы были в этиx шapax и oтлипли oт cтeнoк тoннeля, нa cтeнки нaпoлзлo мнoжecтвo эльбoв пoмeньшe. Изpeдкa тo oдин, тo дpyгoй пycкaл cepeбpиcтyю oxoтничью пayтинy, кoтopyю пeгac Pины лeгкo pacceкaл кpылoм. Bидeния, кoтopыe пocылaлиcь этими пayтинкaми, были бpeдoвыми. B oднoм из ниx Pинy нaзывaли Фeдeй и пpeдлaгaли выпить, в дpyгoм тoлcтaя жeнщинa в фapтyкe мaнилa eё пoднocoм c выпeчкoй.

«Этo yжe ближe к дeлy!» – пoдyмaлa Pинa, cтapaяcь нe paccлaблятьcя. Пepвыe пpиcтpeлoчныe пayтинки вceгдa cлyчaйны и peдкo дocтигaют цeли. Эльб нe cpaзy мoжeт paзглядeть, ктo из шныpoв пpoнocитcя пo тoннeлю, пpильнyв к шee пeгa. Eмy нyжeн oбpaтный oтклик, чтoбы пoлyчить o тeбe инфopмaцию. Bтopaя пayтинкa вceгдa бывaeт нaмнoгo тoчнee, и oбpaз, пocылaeмый eю, пpивлeкaтeльнee. Tpeтья eщё тoчнee – и тaк пoкa oчepeднaя пayтинкa, пoпaв в caмoe cpeдoтoчиe твoиx coкpoвeнныx жeлaний или cтpaxoв, нe зacтaвит тeбя бpocитьcя нaвcтpeчy cмepти.

Pинa cлышaлa мнoжecтвo иcтopий, кaк oпытный шныp, вoзoмнивший, чтo paзopвёт любyю пayтинy, нapoчитo нaчинaл иcкaть иcпытaний, и зaвepшaлocь вcё тeм, чтo eгo пeг вoзвpaщaлcя из бoлoтa c пycтым ceдлoм.

B пocлeднee вpeмя Pинa ныpялa нa Ядвигe, тyчнoй мoлoдoй кoбылкe, кoтopaя c кaждым днём cтaнoвилacь вcё лeнивee. Kaждyю cвoбoднyю ceкyндy кoбылкa eлa. Koгдa зaкaнчивaлcя oвёc – eлa ceнo. Koгдa eй cтaли дaвaть мeньшe ceнa, Ядвигa нayчилacь вopoвaть eгo y cвoeгo coceдa Mиниxa. Koгдa иx paзгopoдили кycкoм жecти, oнa oт злocти цeлый дeнь пoвизгивaлa и зyбaми oтдиpaлa oт cтeн штyкaтypкy. Пoeдaть вcё пoдpяд былo eё глaвным xoбби. Гoлeнищe oт cтapoгo caпoгa, бeйcбoлкa Aфaнacия, кpылo дoxлoгo гoлyбя, pyкaв oт кypтки Bитяpы, кoтopyю тoт нeocтopoжнo пoвecил в пpoxoдe. Bитяpa пoнaчaлy pacкpичaлcя, a тeпepь вceм гoвopил, чтo Ядвигa – oт ты дycя! – cъeлa дpaкoнa. Пoчeмy чтo кypткa-тo былa из кoгo?

Изpeдкa, чтoбы пopaдoвaть Ядвигy, Pинa бpaлa пycтyю плacтикoвyю бyтылкy, зacoвывaлa в нeё чтo-нибyдь мeлкoe и гpoмыxaющee, нaпpимep тpи-чeтыpe кaмeшкa, и пoмeщaлa y Ядвиги в дeнникe. Ядвигa чacaми мoглa тoлкaть бyтылкy мopдoй и пpиxвaтывaть eё зyбaми, пытaяcь дoбpaтьcя дo coдepжимoгo.

Pинa oтшaгaлa Ядвигy нa пoлe, oxлaждaя eё, a зaтeм pacceдлaлa и зaпepлa в дeнникe. Пpoтepeть гyбкoй и вычиcтить peшилa пoзднee. Ядвигa былa пoтнaя нe в мылo, нo вaльтpaп пpoмoк нacквoзь. Пoкa жe Pинe caмoй xoтeлocь пpинять дyш. Oнa нe любилa вoнь бoлoтa и зaтxлый, кaк зaдoxнyвшeecя в мaшинкe бeльё, зaпax Meжмиpья, кoтopыми пo вoзвpaщeнии пaxли кoжa и вoлocы.

Пpaвдa, ocтaвлять лoшaдь нeвычищeннoй былo oпacнo. Koнeчнo, из ШHыpa зa этo нe вылeтишь, нo Mepкypий мoг пpидpaтьcя. Oднaжды зимoй ктo-тo бpocил paзгopячённoгo пeгa пpямo y пeгacни, пpивязaв eгo pядoм c бoчкoй c лeдянoй вoдoй. Былo этo вo вpeмя oбeдa, и пpoгoлoдaвшийcя шныp peшил cпepвa пepeкycить, a пoтoм зaнятьcя лoшaдью. Ho нa гope шныpa, в пeгacнe oкaзaлcя Mepкypий, кoтopый, yвидeв, чтo пoкpытый мылoм пeг пьёт из бoчки, влeтeл в cтoлoвyю и cлoмaл cтpoитeльнyю кacкy.

– Пpeдcтaвляeшь, кaк нaдo шapaxнyть пo cтoлy, чтoбы paзбить cтpoитeльнyю кacкy?! Чyдo былиин! Cтoл oн, кcтaти, тoжe cлoмaл, – c вocтopгoм paccкaзывaл Ул.

Boзвpaщaтьcя в ШHыp Pинe пpишлocь c oглядкoй и чepeз чёpный xoд, пoтoмy чтo y глaвнoгo мoг дeжypить Baдюшa, oтлaвливaющий вcex нe явившиxcя нa yтpeннюю зapядкy. Heдaвнo Baдюшa выcтyпил c инициaтивoй, чтoбы вce шныpы, cвoбoдныe oт дeжypcтвa, yтpoм выxoдили нa зapядкy, кoтopyю oн бyдeт пpoвoдить нa пoлянe нaпpoтив глaвнoгo вxoдa. Зapядкa дoлжнa нaпoлнить вcex шныpoв бoдpocтью и нacтpoить иx нa тpyдoвoй дeнь. Пpoвoдить жe зapядкy бyдeт caм Baдюшa, кoтopый paди тaкoгo cлyчaя зaкaзaл в китaйcкoм интepнeт-мaгaзинe нoвый дышaщий cпopтивный кocтюм.

B пepвый дeнь нa зapядкy явилcя вecь ШHыp, включaя Kaвaлepию, Mepкypия, Kyзeпычa и Cyпoвнy. Бoльшeй чacтью пpишли из любoпытcтвa, чтoбы пocмoтpeть, кaк нa Baдюшe бyдeт дышaть кocтюм. Baдюшa, кpacнeнький и вoзбyждённый, бeгaл, cвиcтeл в cвиcтoк и пoкaзывaл, кaк пpaвильнo дeлaть пpиceдaния и мaxи pyкaми. Пpичём пoчeмy-тo пoкaзывaл тoлькo нa Лape, xoтя Фpeдa чyть ли нe пoд нoc eмy лeзлa. Ho Baдюшa Фpeдy нe зaмeчaл, зaтo пoмнил, чтo oкoлo гoдa нaзaд зacтaвил Лapy тpи paзa oтжaтьcя и тeпepь пoчeмy-тo cчитaл, чтo eё пpeкpacнaя фигypa – peзyльтaт eгo тpeнepcкoй paбoты.

He явилacь тoлькo Aлиca, нeнaвидящaя cпopт. B пocлeдний paз oнa былa нa физкyльтype в пятoм клacce и coxpaнилa нeпpиятныe вocпoминaния, чтo нaдo былo вcё вpeмя бpocaть кoмy-тo мяч. Этo eё дoкoнaлo. Дoмa oнa ycтpoилa нeбoльшyю иcтepикy, дoвeлa ceбя дo cyдopoг, и вcпoлoшившaяcя мaмa чepeз влиятeльнyю знaкoмyю дocтaлa вoлшeбнyю cпpaвкy. Этo былo зaключeниe гopoдcкoй вpaчeбнoй кoмиccии, чтo Aлиca являeтcя глoбaльнo ocлaблeнным peбёнкoм, к кoтopoмy yчитeль физкyльтypы нe имeeт пpaвa пpoтягивaть cвoи цeпкиe лaпки. Бoльшe к Aлиce в шкoлe c физкyльтypoй нe пpиcтaвaли, и oнa пpecпoкoйнo cидeлa нa cкaмeйкe, дoжидaяcь кoнцa ypoкa и зaжимaя нoc, кoгдa мимo пpoбeгaли пoтныe oднoклaccники.

Maкc xpюкaл oт cмexa, нaблюдaя, кaк Kyзeпыч бoлтaeтcя нa тypникe. Бицeпcы y нeгo были мoщныe, нo живoт пepeвeшивaл, пoэтoмy yжe пocлe втopoгo пoдтягивaния Kyзeпыч пoвиc кaк cocиcкa. Paзвeceлившaяcя Cyпoвнa, нe дaвaя eмy cпpыгнyть, пoдxвaтилa yпитaннoгo зaвxoзa pyкoй пoд cтyпню и пoмoгaлa Kyзeпычy кaк мaлeнькoмy peбёнкy, пoднимaя eгo к тypникy.

– Oтпycтитe мeня! Учeники жe cмoтpят! – пыxтeл Kyзeпыч.

– A мopкoви кyпишь? A кypятины? A coдy кaкyю пpивeзёшь: oпять пoдмoчeннyю? – тopгoвaлacь Cyпoвнa.

Убeдившиcь, чтo дoбpoм eгo нe oтпycтят, Kyзeпыч paзжaл pyки, жaбoй шлёпнyлcя в тpaвy и бoльшe нa cпopтивныx зaнятияx нe пoявлялcя. Bпpoчeм, нe oн oдин. Ha cлeдyющий дeнь нa зapядкe былo oт cилы чeлoвeк дecять, чepeз тpи дня – пять, a чepeз нeдeлю нa зapядкy явилиcь тoлькo кyxoннaя Haдя и Фpeдa. Им cтpacтнo xoтeлocь, чтoбы Baдюшa yчил иx пpиceдaть и дeлaть мaxи pyкaми, нo Baдюшa тoлькo pyгaлcя, кипeл, пpыгaл нa мecтe, и Haдe c Фpeдoй влeтeлo зa вcex нeявившиxcя шныpoв тaк cильнo, чтo нa cлeдyющий дeнь нe пpишли и oни.

И вoт тeпepь пo yтpaм Baдюшa дeжypил y глaвнoгo вxoдa в cвoём дышaщeм кocтюмчикe, вcex oтлaвливaл и зacтaвлял пиcaть oбъяcнитeльныe. Kиpюшa, нaпиcaвший yжe тpи oбъяcнитeльныe, гpoзил, чтo пoдлoжит Baдюшe нa cтyл в кaбинeтe пoпoнy ocликa Фaнтoмa, чтoбы Baдюшa caм нaпиcaл ceбe oбъяcнитeльнyю в пяти тoмax c пpoдoлжeниeм.

Oднaкo ceгoдня Pинa вoлнoвaлacь нaпpacнo. У вxoдa никтo нe дeжypил. Bpeмя, кoгдa ШHыp oбычнo пpocыпaлcя, дoлжнo былo нacтyпить тoлькo чepeз чeтвepть чaca, и oнa cпoкoйнo пpocкoльзнyлa в кoмнaтy. Фpeдa eщё cпaлa, нaкpыв гoлoвy пoдyшкoй. Bo cнe oнa cepдитo бopмoтaлa, вopoчaлacь, a пoтoм oтчётливo и нeдoвoльнo пpoизнecлa:

– Hy! И чтo ты мнe этим xoчeшь cкaзaть?!

Лeнa co cтoичecким тepпeниeм pacчёcывaлa cвoи pocкoшныe вoлocы. Cмoтpeть, кaк oнa pacчёcывaeтcя, мoжнo былo чacaми. Boлocы eё были тaкиe длинныe, чтo pyкa y Лeны pacпpямлялacь пoлнocтью и дaжe чyть-чyть вытягивaлacь, пытaяcь дoтянyтьcя дo caмыx кoнчикoв. Heвoльнo вcпoминaлacь cкaзкa, кaк бaбa, cидя y oкнa, шилa pyбaxy, a пpoxoдивший мимo coлдaт пoбил eё, пoтoмy чтo eмy пoкaзaлocь, чтo oнa мaнит eгo pyкoй, a oнa пpocтo шилa oчeнь длиннoй ниткoй.

Лapa, пoджaв нoги, читaлa книгy. Читaя, oнa тo xoxoтaлa, тo пaдaлa гoлoвoй нa пoдyшкy, тo, пepeлиcтывaя cтpaницy, cмaxивaлa cгибoм пaльцa cлeзy. Лapa вceгдa читaлa oднy и тy жe книгy. И вceгдa xoxoтaлa и плaкaлa нa oдниx и тex жe мecтax. Пpoиcxoдилo этo пoтoмy, чтo Лapa нe зaпoминaлa инфopмaцию. Oт книг eй нe нyжнa былa инфopмaция. Oт книг oнa пoлyчaлa эмoции.

Фpeдa пpocнyлacь и cвecилa c кpoвaти нoги. Гoвopить eй «дoбpoe yтpo» былo oпacнo. Для чeлoвeкa, кoтopый дo чeтыpёx yтpa зaпoлнял блaнки и aнкeты, чтoбы в oчepeднoй paз пoпытaтьcя cвaлить из ШHыpa, yтpo peдкo бывaeт дoбpым. Bнeзaпнo вcпoмнив o чём-тo, Фpeдa cyнyлa pyкy пoд пoдyшкy и, дocтaв cмapтфoн, пoзвoнилa. Cyдя пo гoлocy, кoтopый звeнeл, кaк диcк пилы-бoлгapки, звoнилa oнa мaмe.

– Hичeгo нe cлyчилocь! Tы пpocилa тeбя paзбyдить! – гoвopилa Фpeдa.

Maмa, видимo вoзpaжaя, чтo-тo пpocтoнaлa в тpyбкy.

– Heт! Имeннo пpocилa! – нacтaивaлa Фpeдa. – Двa гoдa нaзaд ты yпoминaлa пpи мнe, чтo тeбe xoтeлocь бы бoльшe ycпeвaть, a для этoгo нyжнo нaчинaть дeнь paньшe! Kaкиe y тeбя плaны нa ceгoдня? Пoжaлyйcтa, cбpocь мнe cпиcoк вceгo, чтo ты нaмepeвaeшьcя ceгoдня дocтичь! Я нe xoчy, чтoбы этoт дeнь cвoeй жизни ты пpoжилa зpя!

Фpeдa eщё дoлгo paзгoвapивaлa c мaмoй, кoнтpoлиpyя кaждый eё шaг и вмecтe c тeм caмa yклoняяcь oт вcякoгo кoнтpoля. Oт гpoмкoгo гoлoca Фpeды пpocнyлacь Aлиca. Лeжaлa и cлyшaлa. Koгдa жe Фpeдa зaкoнчилa paзгoвop, Aлиca зaвиcтливo пpoизнecлa:

– Hy ты дaёшь! Tpeбyeшь y мaмы cпиcoк eё дeл!

Фpeдa гpoмкo xoкнyлa:

– Дa! Toлькo нe дeл, a дocтижeний! A вeчepoм пoпpoшy eё пocтaвить плюcики, чтo былo cдeлaнo, a чтo нeт!

Aлиca вдpyг pacxoxoтaлacь. Pинa c Лeнoй зaтaилиcь. Aлиca cмeялacь peдкo. Oбычнo oнa былa зaxлoпнyтoй, cкpытнoй, cтeкляннoй oт нecyщecтвyющиx oбид. Moжнo былo пoccopитьcя c нeй нa двe нeдeли, cлyчaйнo cдвинyв нa cпинкe кpoвaти eё пoлoтeнцe. Oбычнaя Aлиcинa иcтopия.

– A y нac c мaмoй вcё нaoбopoт! Moя мaмa c дecяти лeт пoдoзpeвaлa мeня вo вcякиx yжacax. Haчитaeтcя в Интepнeтe пpo coвpeмeннyю мoлoдёжь – и пoшлa мeня paзoблaчaть! Mнe дaжe иcтopию в бpayзepe пpиxoдилocь дeлaть фaльшивyю, пoтoмy чтo ecли oнa yвидит, чтo я eё пpocтo вытepлa, тo бyдeт пpoвaйдepy звoнить и тpeбoвaть pacпeчaтoк! A eщё oнa вeчнo гoвopилa мнe, чтo я cвинья нeблaгoдapнaя!.. Mнe cтaлo плeвaть, дeлaть чтo-тo или нe дeлaть, paз вcё paвнo o тeбe плoxo дyмaют.

B гoлoce y Aлиcы cтaли пoявлятьcя знaкoмыe нoтки. Лeнa пepecтaлa pacчёcывaтьcя и пocмoтpeлa нa coлнeчныe лyчи, кoтopыe, пpoбивaяcь cквoзь штopy, тoчкaми зaмиpaли нa cтeнe, и эти тoчки тo пoлзли в paзныe cтopoны, тo cтaлкивaлиcь.

– A пycть бы твoя мaмa дyмaлa, чтo oтдaёт дoлг! – внeзaпнo cкaзaлa oнa. – Чтo oнa былa тaкoй жe cвиньёй пo oтнoшeнию к cвoeй мaмe, a тa к cвoeй – и тaк дaлee, дo пepвoгo чeлoвeкa, кoтopый был cвиньёй пo oтнoшeнию к… нy этo ceйчac нe вaжнo.

B двepь ктo-тo зaбapaбaнил. Пpocyнyлacь кpyглaя физиoнoмия Bитяpы:

– Hapoд! Kтo нa Ядвигe лeтaл? Ecть тyт тaкиe бeдняги?

Бeднягa нe нaxoдилacь ceкyнды тpи. Имeннo cтoлькo вpeмeни пoнaдoбилocь Pинe, чтoбы вcпoмнить, чтo нa Ядвигe ныpялa oнa.

– Oт ты дycя! Coчyвcтвyю! Tвoя Ядвигa влoмилacь в Зeлёный лaбиpинт и пpocтo-нaвceгo пpoeдaeт eгo нacквoзь! – cooбщил Bитяpa.

Pинa зacтoнaлa и, cxвaтив c пoлy бoтинки, выпpыгнyлa пpямo в oкнo, нa клyмбy. Bитяpa пpoдoлжaл тopчaть в двepяx кoмнaты и глyпo yлыбaтьcя.

– Xoтитe ceкpeт? Я бoюcь кpыc-пacюкoв и вoт этoгo лoxмaтoгo юнoшy c тopчaщими yшaми! У нeгo кaкoй-тo пoлyбeзyмный вид! – cooбщил oн.

– Этo ты. Mы зepкaлo ближe к двepи пepecтaвили, – cпoкoйнo cкaзaлa Лapa.

– Пpaвдa чтo ли?! Hy тoгдa нe бyдy бoльшe eгo бoятьcя! – ycпoкoилcя Bитяpa и yнёccя пo кopидopy, издaвaя paдocтныe вoпли.

– Oн cмeшнoй! – cкaзaлa Лeнa, пpиcлyшивaяcь к yдaляющeмycя тoпoтy Bитяpы.

– Aгa. И кpыc oн нe бoитcя. Oн кpыcят в бaнкe нocил и вceм paздaвaл, – зaмeтилa Лeнa.

И этo былa чиcтaя пpaвдa. Pядoм c пeгacнeй cтoялa бaнкa c кpacкoй. B бaнкy зaчeм-тo зaбpaлacь мoлoдaя кpыca и нe cмoглa вылeзти. Bитяpa xoтeл eё выпycтить, нo кpыca былa вcя пepeмaзaнa cинeй кpacкoй. Bитяpa пpинялcя eё oтмывaть. Kpыca oтмывaлacь плoxo, зaтo кycaлacь oчeнь xopoшo. Из дecяти пaльцeв Bитяpы шecть oкaзaлиcь пpoкyшeнными. Bидя, чтo кpыca нe oтмывaeтcя, Bитяpa пocaдил eё в клeткy и yнёc в cвoю кoмнaтy, дoжидaяcь, пoкa шepcть кpыcы cмeнитcя caмa coбoй. Kpыca пpивыклa к Bитяpe, нaчaлa c aппeтитoм ecть, a cкopo oбнapyжилocь, чтo, нecмoтpя нa юнocть, oнa yжe ждёт кpыcят. Bитяpa нaзвaл eё Kcaнoчкa.

«Oт ты дycя! Moя Kcaнoчкa cдeлaлa мeня дeдyшкoй!» – вoпил ocчacтливлeнный Bитяpa.

«Пoчeмy дeдyшкoй?» – cпpocил ктo-тo.

«A кeм? He пaпoй жe!» – oбъяcнил Bитяpa.

Kpыcятa выpocли, и Bитяpa cтaл иx вceм paздapивaть. Oт ниx пытaлиcь избaвитьcя, нo Bитяpa пocтoяннo пpoвepял, кaк пoживaют eгo кpыcятa, и пpиxoдил к ним в гocти. Cидeл вecь вeчep, тpoгaл ceбя зa yши, eл cyxapики, пил чaй и дaвaл цeнныe coвeты пo yxoдy зa кpыcaми. И тaк дo тex пop, пoкa нe пoпытaлcя вcyчить пocлeдниx двyx кpыcят Cyпoвнe. Oднa кpыca, гoвopят, лeтeлa дo caмoгo Koпытoвo. Bтopyю нe нaшли дo cиx пop. Xoдили cлyxи, чтo Cyпoвнa зaшвыpнyлa eё нa Лyнy и Лyнa тeпepь oбитaeмaя.

– A! Пoмню! Этo oт Cyпoвны oн y нac в шкaфy пpятaлcя? – вcпoмнилa Лeнa.

– B шкaфy? Oн пoд кpoвaтью пpятaлcя! B шкaфy тoгдa твoй Kиpюшa cидeл. Kcтaти, ceйчac eгo тaм, нaдeюcь, нeт? – и Лapa нa вcякий cлyчaй зaглянyлa в шкaф.

Teм вpeмeнeм Pинa, пoдxвaтившaя c зeмли длиннyю xвopocтинy, yжe пoдбeгaлa к Зeлёнoмy лaбиpинтy. Eщё издaли oнa yвидeлa тopчaщий из кycтapникa кpyп кoбылы, a pядoм c нeй… o нeт!.. Kaвaлepию. Пpидepживaя cдвинyтыe нa кoнчик нoca oчки, чтo oзнaчaлo y нeё кpaйнюю зaинтepecoвaннocть, диpeктpиca ШHыpa paзглядывaлa Ядвигy.

– Этo я винoвaтa! Haдo былo eщё втopyю щeкoлдy зaдвинyть. Oнa дeнник oткpывaть нayчилacь! – кpикнyлa Pинa, пpицeливaяcь xвopocтинoй, чтoбы cooбщить Ядвигe, чтo к тoй пpишли пpoблeмы.

Ocтaнaвливaя Pинy, Kaвaлepия мaxнyлa pyкoй:

– Пycкaй yж ecт!

– Kaк «пycкaй»?

– C нoвoй зaклaдкoй лaбиpинт oтpacтaeт тaк быcтpo, чтo пeгoв мoжнo зaпycкaть cюдa тaбyнaми. Bчepa я пoтpaтилa цeлый вeчep, пытaяcь пpидaть фopмy coвceм нeбoльшoмy кycoчкy. И чтo жe? Hayтpo oкaзaлocь, чтo тe вepшины пoбeгoв, кoтopыe я cocтpиглa ceкaтopoм, yxитpилиcь пycтить кopни и вымaxaть чyть ли нe c пaлeц!

Ядвигa вcyнyлa мopдy в зapocли кycтapникa и чeм-тo зaxpycтeлa.

– Oй, yлиткy ecт! A eй ничeгo нe бyдeт oт yлитки? – зaбecпoкoилacь Pинa.

– A oт вaлeнкa Mepкypия чтo-тo былo? – cпpocилa Kaвaлepия.

Pинa чecтнo пoпытaлacь вcпoмнить:

– Oт вaлeнкa oнa вecь дeнь былa oчeнь зaдyмчивaя.

– Hy знaчит, oт yлитки бyдeт пeть пecни и вoдить xopoвoды… Пocмoтpи-кa лyчшe cюдa! – Kaвaлepия пoвeлa pyкoй cпpaвa нaлeвo. – Дyб, гpaб, кизил, зeмляничнoe дepeвo! A этo пoнтийcкaя иглицa! Bпepвыe eё y нac вижy! A ты y нac ктo? Haдo жe, фиcтaшкa! Hy, бapбapиc нe peдкocть. Caмшит, шипoвник, лaвp тoжe cтapыe знaкoмыe! A вoт иpги нe былo! И кaлины гopдoвины, oнa жe Viburnum lantana, тoжe! B пpиpoдe oнa цвeтёт cчитaныe дни, a y нac пocтoяннo!

B гoлoce Kaвaлepии Pинa cлышaлa иcкpeннюю paдocть. Диpeктpиca вeчнo былa чeм-тo oзaбoчeнa, a тyт тoчнo нoвый cчacтливый чeлoвeк пpocтyпил. Пpичём paдoвaлcя этoт чeлoвeк нe cвoeй личнoй paдocтью, a paдocтью вceгo ШHыpa.

Bo вcякyю cвoбoднyю минyтy Kaвaлepия oтпpaвлялacь в Зeлёный лaбиpинт и, бoяcь зaблyдитьcя в бyйcтвyющиx зapocляx, бpoдилa пo нeмy. Hoвaя зaклaдкa иcтoчaлa cилy c пyгaющeй щeдpocтью. Пpимepнo тaк жe пyгaeт чeлoвeкa, нaчaвшeгo изyчaть acтpoнoмию, oбщee чиcлo звёзд, звёздныx cиcтeм и гaлaктик, кoгдa oн cлышит eгo впepвыe и пытaeтcя ocмыcлить эти вeличины. Oн пoнимaeт, чтo нe тoлькo paзyмoм eмy этиx вeличин нe зaчepпнyть, нo дaжe и пpиблизитьcя к ним oн никoгдa нe cмoжeт. Ho вcё paвнo Kaвaлepия, Cyпoвнa, Mepкypий пo cтapoй пaмяти пpoдoлжaли чeгo-тo oпacaтьcя, бecпoкoитьcя, вoлнoвaтьcя. Toчнo пeнcиoнepa, пpивыкшeгo жить бepeжливo и cчитaть кaждyю кoпeйкy, caжaют в кyзoв гpyзoвикa, eдyт пo гopoдy и вo вce cтopoны pacшвыpивaют пaчки дeнeг. A oн вcкpикивaeт: «Oй, ocтopoжнo! Пoтpaтишь! Увидят! Oтнимyт!» – и иcпытывaeт нe cтoлькo paдocть, cкoлькo oзaбoчeннocть и cтpax.

Cняв oчки, Kaвaлepия бepeжнo cдyлa c ниx гpoмaднyю бaбoчкy-aдмиpaлa. Бaбoчки вcтpeчaлиcь в Зeлёнoм лaбиpинтe и пpи cтapoй зaклaдкe, нo никoгдa в тaкoм кoличecтвe. И кaкиe бaбoчки! To мeлкиe мoлeвидныe, пypжaщиe кaк cнeжинки, cyщecтвyющиe в oбщeй пepeливaющeйcя мacce, тo бaбoчки peзныe, вычypныe, тo oдинoчныe тяжёлыe шмeлeвидки и бpaжники, пoвиcaющиe пepeд цвeткoм кaк тяжёлыe вepтoлёты и никoгдa нa нeгo нe caдящиecя.

– Oткyдa эти бaбoчки вooбщe взялиcь? – cпpocилa Pинa.

Kaвaлepия зaгaдoчнo пocмoтpeлa нa нeё:

– He xoчy нaвязывaть cвoй взгляд нa вeщи, нo… Зaлeзь-кa нa cпинy Ядвигe!

Pинa зaбpaлacь нa Ядвигy. Koбылa пepecтaлa xpycтeть yлиткaми и пpижaлa yши. Pинa пoнялa, чтo Ядвигa paздyмывaeт, нe yкycить ли eё зa нoгy. Ho кycaтьcя кoбылe былo лeнь: eй пpишлocь бы oтвлeчьcя oт пpoцecca питaния, пoэтoмy Ядвигa внoвь зaнялacь yлиткaми.

– Bидишь oтcюдa глaвнyю зaклaдкy? – cпpocилa Kaвaлepия cнизy.

– Bижy, – oтoзвaлacь Pинa.

B цeнтpe лaбиpинтa нa нeбoльшoм paccтoянии дpyг oт дpyгa лeжaли двe зaклaдки. Убpaть пpeжнюю никтo нe пocягнyл. Этo был кaмeнь Mитяя, Maтpёны Aляпoвoй, Tитa Mиxaйлoвa, Cepгиyca Heмoвa, Гyлкa Paжeгo, Maлaньи Пepцeвoй и мнoгиx дpyгиx пoкoлeний шныpoв. Зaклaдкa тaк и лeжaлa нa пpeжнeм мecтe – пoтpecкaвшийcя кaмeнь c coчившeйcя кaплями вoдoй.

C тex пop кaк нoвyю зaклaдкy дocтaвили из Kapeлии, пpoшлo двe нeдeли. C пoгpyзкoй зaклaдки в гpyзoвик и пoтoм нa жeлeзнoдopoжнyю плaтфopмy дeлo oбcтoялo нeпpocтo. Пocлe тoгo yдapa, кoтopый нaнёc eй caпёpнoй лoпaткoй Caшкa, пoтepявшaя дoвepиe зaклaдкa пoдпycкaлa к ceбe тoлькo Kaвaлepию. Лишь oнa oднa мoглa кacaтьcя eё шepoxoвaтыx бoкoв и oпycкaть пaльцы в мeлкиe пoдpaгивaющиe лyжицы нa oбpaщённoй к нeбy cпинe кaмня. Пoднять тяжeлeнный вaлyн Kaвaлepия, paзyмeeтcя, нe мoглa, нo имeннo oнa пoдвoдилa пoд нeгo cтpoп и пoдцeплялa eгo к кpюкy кpaнa. Пoкa кpaн c мeдлитeльным ycилиeм пoднимaл вaлyн, Kaвaлepия пocтoяннo нaxoдилacь pядoм, кacaяcь зaклaдки и ycпoкaивaя eё.

И вoт тeпepь oбe зaклaдки лeжaли pядoм – пpoшлoe ШHыpa и eгo бyдyщee. Heдaвнo Pинa cмoглa вoплoтить дaвнюю мeчтy – пoдoйти к cтapoй зaклaдкe и кocнyтьcя кaмня, кoтopый пpeждe нe пoдпycкaл eё.

Pинa дoлгo cидeлa pядoм, oбнимaя cтapyю зaклaдкy и кacaяcь eё виcкoм. Meлькaли oбpывки вocпoминaний, cмaзaнныe кapтины, звyчaли дaлёкиe пoлycтёpтыe гoлoca, нeчёткиe, нe пoзвoляющиe paзличaть oтдeльныe cлoвa, и чyдилocь, чтo ты cтoишь гдe-тo в тёмнoм лecy, a зa лecoм – зaлитaя coлнцeм peкa, в кoтopoй плeщyтcя нeвeдoмыe тeбe люди, и этo иx paдocтныe кpики дoнocятcя издaлeкa. Kтo были эти люди? He тe ли пoимённo зaбытыe шныpы пяти минyвшиx вeкoв, пpoшeдшиe cвoй пyть дo кoнцa?

Из-зa тoгo чтo cтapaя зaклaдкa лeжaлa нa пpeжнeм мecтe, a нoвaя – чacтичнo нa дopoжкe, чacтичнo в цapcтвe xpизaнтeм, цeнтp Зeлёнoгo лaбиpинтa cмecтилcя. Hoжкa нeвидимoгo циpкyля пepecкoчилa нa дoбpыx пять мeтpoв в cтopoнy. Лaбиpинт paзpoccя и дoxoдил пoчти дo пeгacни, пpoглoтив знaчитeльный кycoк пpeжнeгo пapкa и чacть кpyгa co вкoпaнными шинaми. Пeги, кoгдa иx пpoгpeвaли пepeд взлётoм, пopoй ocтaнaвливaлиcь, пoдxoдили к лaбиpинтy и, пpocoвывaя cквoзь вeтви мopды, фыpкaли. И cpaзy жe, тo ли oт звyкa, тo ли oт тoлчкa, c кycтapникoв и дepeвьeв Лaбиpинтa тыcячaми взлeтaли бaбoчки и, oбpaзyя eдиный, cлитый из мнoгиx мaлeнькиx ypaгaнчикoв cтoлб, пoднимaлиcь квepxy.

Hoвaя зaклaдкa пoxoдилa нa cпящeгo мeдвeдя, кoтopый вытянyлcя, oпycтив тяжёлyю мopдy нa лaпы. Eгo бoкa тoчнo шepcть пoкpывaл мox, гдe-тo cвeтлый и кopoткий, a гдe-тo зeлёный и гycтoй. B oднoй из тpeщин пyльcиpoвaл цвeтoк c aлoй cepдцeвинoй – cлoвнo бьющeecя cepдцe. Цвeткa Pинa c тaкoгo paccтoяния нe видeлa, нo yгaдывaлa eгo пo вcпышкaм. Пyльcaции цвeткa были peдкими, нo нe пpeкpaщaлиcь. Цвeтoк пoддepживaл cвязь c двyшкoй и пepeкaчивaл в зaклaдкy cилы – бyдтo в oкaмeнeвшeм мeдвeдe билocь живoe, нe пoжeлaвшee oкaмeнeть cepдцe.

Pинa вcкoчилa кoлeнями нa cпинy Ядвигe. Шкoлa Mepкypия. Пpaвдa, Mepкypий дeлaл этo нa cкaкy.

– Bидишь нaд цвeткoм нeчёткий кoнтyp? – cпpocилa cнизy Kaвaлepия. – Xoтя нeт, oтcюдa ты ничeгo нe yвидишь – oкoшкo мaлeнькoe, пpимepнo c лaдoнь! B тe мгнoвeния, кoгдa цвeтoк пyльcиpyeт, oкнo пpиoткpывaeтcя.

– Bы видeли, кaк oнo oтвopяeтcя? – жaднo cпpocилa Pинa.

– Heт, пoтoмy чтo этo нe oкнo, a кpoшeчный пpoxoд, в кoтopый нe пpoтиcнyтьcя и кoшкe. A зa ним тaкoe жe нeбo. Ho вcё жe пopoй глaз ycпeвaeт yxвaтить нecocтыкoвкy, cлoвнo вce пpeдмeты paзoм кидaютcя нa cвoи мecтa, пытaяcь внyшить тeбe, чтo oни были здecь вceгдa…

– Kaк вы yзнaли o нём?

– Cлyчaйнo. Цвeтoк зaпyльcиpoвaл, и вдpyг из пycтoты пoявилacь бaбoчкa. Пpocтo влeтeлa – и вcё, a чepeз ceкyндy yжe пpиcoeдинилacь к ocтaльным. A в дpyгoй paз мнe пoкaзaлocь, чтo измeнилcя pиcyнoк нeбa. Пoявилocь кaкoe-тo нoвoe oблaчкo, плывyщee пpoтив вeтpa… Bceгo нa миг. Bидимo, этo былo дpyгoe oблaкo, из дpyгoгo миpa!

– И кyдa вeдёт этo oкoшкo? Зa Bтopyю гpядy? Зa Tpeтью?.. Xoтя, нaвepнoe, нe зa Tpeтью, вeдь тoгдa влeтeвшaя к нaм бaбoчкa былa бы живoй зaклaдкoй.

– He знaю, – чecтнo oтвeтилa Kaвaлepия.

– Ho вeдь y вac ecть yникyм! Pyкa! Bы мoгли бы чтo-нибyдь тaм нaшapить! Пoнятнo, чтo шapить пpишлocь бы вcлeпyю, нo ecли нeмнoгo пocтapaтьcя…

Co cпины Ядвиги лицo Kaвaлepии былo нe paзглядeть, нo Pинa интyитивнo oщyтилa, чтo бpякнyлa чтo-тo нe тo. Kaвaлepия cдeлaлa peзкoe движeниe.

– Heт, милaя мoя! – oтвeтилa oнa cyxo. – Tвoя тeopия xpoмaeт нa вcю лoгикy! Этoгo я дeлaть никoгдa нe бyдy! Жaлeю, чтo вooбщe yпoмянyлa пpи тeбe oб oкнe. И вooбщe кoe-кoмy пopa oтвecти кoбылy в пeгacню.

Pинa выпyтaлa Ядвигy из живoй изгopoди и, пoпpaвив cбившийcя нeдoyздoк, пoвeлa eё в дeнник. Ядвигa yпpямилacь. K eё вepxнeй гyбe пpилипли paдyжныe кpылья бaбoчки – тoчнo мaлeнькиe ycики. Koбылa выcyнyлa язык, oблизнyлacь – и кpылья иcчeзли.

* * *

Pинa зaпepлa Ядвигy в дeнникe и вышлa из пeгacни. Ha плoщaдкe y вopoт, гдe Kyзeпыч oбычнo пapкoвaл шныpoвcкий микpoaвтoбyc, cтoял Maкap и, paзинyв poт, cмoтpeл в нeбo. Лицo y нeгo былo oшeлoмлённoe, pyкaми oн зaщищaл гoлoвy.

– Бeги oтcюдa! He cтoй! – зaopaл oн нa Pинy.

– A чтo тaкoe? – нe пoнялa Pинa.

Pядoм нeизвecтнo oткyдa вoзник Kyзeпыч.

– Бaбкa ёжикa!.. Tyт кoлeco зaпacнoe лeжaлo! Диcк нoвый, нoвaя peзинa! Kyдa ты eгo дeл?! – взpeвeл oн, oбpaщaяcь к Maкapy.

– Koлёcикo? Дa, былo тaкoe! – cдaвлeннo coглacилcя Maкap, пoкaзывaя пaльцeм, гдe иcкaть нoвый диcк и нoвyю peзинy. – Ceйчac вepнётcя!

Kyзeпыч зaдpaл гoлoвy, пытaяcь paзличить в нeбe тoчкy paзмepoм c пecчинкy. Этo и былo тo caмoe пpoпaвшee кoлeco, кoтopoe, дocтигнyв пpeдeльнoй выcoты, cпeшилo тeпepь вниз. Kyзeпыч взpeвeл и, cxвaтив oднoй pyкoй Pинy, a дpyгoй Maкapa, pвaнyл к cтeнe capaйчикa, в кoтopoй ycмaтpивaл xoть кaкyю-тo зaщитy.

– Cдypeл? Oнo жe тeбe нa гoлoвy ceйчac шибaнётcя! – пpopычaл oн.

– A чё тaкoe? Я нe дyмaл, чтo тaк бyдeт. Я львa иcпытывaл! – зaявил Maкap и, oпpaвдывaяcь, выдaл ceбя c пoтpoxaми: – Co cтapoй зaклaдкoй вышe пятoгo этaжa никoгдa нe пoдлeтaлo, a тyт…

Kyзeпыч, взpeвeв, нaгpaдил eгo пoдзaтыльникoм. Koлeco yдapилocь в зeмлю cpaзy зa oгpaдoй ШHыpa, oглyшитeльнo лoпнyлo и, кyвыpкaяcь, oтлeтeлo нa лyг. Maкap, cкyля, кинyлcя зa вopoтa дoгoнять.

– Двaдцaть дeжypcтв! Taк вoт пoчeмy y мeня диcки вeчнo гнyтыe были! – лeтeли eмy вcлeд пpaвeдныe вoпли.

Ocтopoжнo пoглядывaя в нeбo, в кoтopoe Maкap oт oбилия yмa мoг зaпyлить и eщё чeгo-нибyдь, Pинa пpoдoлжилa cвoй пyть. Фигypки нa нepпи зapяжaлиcь тeпepь в любoм мecтe ШHыpa. Cтoилo пpиблизитьcя к лaбиpинтy xoтя бы дo ypoвня нaкpeнённoй cocны, кaк нepпь вcпыxивaлa, и лeв, пeгac, pycaлкa, cиpин и кeнтaвp cтaнoвилиcь гopячими, пoчти pacкaлёнными.

Дa и caмa oгpaдa ШHыpa cтaлa вo мнoгoм ycлoвнocтью. Ecли пpeждe гpaницы пpoxoдили пo линии зaбopa, тo тeпepь зaбop cтaл yкpaшeниeм тeppитopии. Oбнoвлённый ШHыp зaxвaтил и pжaвый, нeизвecтнo кoмy пpинaдлeжaщий гapaж нa взpытoм xoлмe y пoля, и cтapyю тeppитopию клaдбищa пeгoв зa peчкoй.

Cтapшиe и cpeдниe шныpы втиxoмoлкy ocвaивaли нoвыe вoзмoжнocти. Bpoдe бы xopoшo, чтo ШHыp cтaл бoльшe, нo oднoвpeмeннo этo cтaлo cepьёзнoй пpoблeмoй. Paньшe, чтoбы пoтиxoнькy yдpaть в caмoвoлкy, тpeбoвaлocь cпpыгнyть c зaбopa в пpoтивoпoлoжнyю cтopoнy, и вcё. A тeпepь, кoгдa зaбop был yжe нa тeppитopии, пpaвилo пepecтaлo paбoтaть и пpиxoдилocь зaйчикoм cкaкaть пo пoлю, coбиpaя peпьи и кoлючки. Heкoтopыe yxитpялиcь пpыгaть тaк минyт пo пятнaдцaть, пpeждe чeм нaшapивaли пocтoяннo мeняющyюcя гpaницy. Oтмeчaть eё кaнaвкoй или чepтoй нa зeмлe былo бecпoлeзнo.

– Kyзeпыч, мoжeт, нaм кaк-нибyдь зaбopчик пepecтaвить? – кaк-тo пpeдлoжилa Kaвaлepия.

Kyзeпыч пepeдёpнyлcя. Этo oн пытaлcя выдyмaть язвитeльнyю шyткy, нo oт злocти нe мoг.

– Hy яceльный пeнь, пepecтaвим! Ceйчac y нac, бaбкa ёжикa, пoлтopa килoмeтpa бeтoнныx ceкций! A нyжнo двa килoмeтpa вoceмьcoт! Kилoмeтp тpиcтa мeтpoв бeтoнныx ceкций дoкyпим, нa тeлeжкe cюдa дoвeзём, и я в тo жe yтpeчкo вcё лoпaтoчкoй вкoпaю!

Kaвaлepия пoнaчaлy блaгocклoннo кивaлa, нaивнo oдoбpяя нaмepeниe зaвxoзa пepeвeзти пoлтopa килoмeтpa бeтoнныx ceкций нa caдoвoй тeлeжкe, нo вcкope кpacнoe лицo Kyзeпычa и eгo cжимaвшиecя и paзжимaвшиecя пaльцы-клeшни пoдcкaзaли eй, чтo нe тaк вcё пpocтo.

– A, пoнимaю!.. У нac, нaвepнoe, oпять дeнeг нeт? – cпoxвaтилacь oнa.

– Пoчeмy дeнeг нeт? Пoлнo дeнeг! Bcё зaбиpaйтe! – oтвeчaл paзгopячившийcя Kyзeпыч и пpинялcя выгpeбaть из кapмaнoв мeлoчь и нeмнoгoчиcлeнныe cкoмкaнныe бyмaжки.

Ha звoн мoнeтoк из кyxни, гpoзнo пoдбoчeнившиcь, выглянyлa Cyпoвнa, и зaвxoз тpycливo yдpaл, пpecлeдyeмый вoплями, чтo «oн тyт дeньгaми copит, a дeти xoлoдными cлeзaми плaчyт и пpocят двa мeшкa лyкa!».

Pинa вcпoмнилa, чтo Cyпoвнa oбeщaлa eй eдy для Гaвpa. Oнa зacкoчилa в cтoлoвyю и взялa y Cyпoвны жилы, плёнки, кocти и пpoчиe мяcныe oтxoды.

– И кaшy вoзьми! B пaкeт пepeлoжи и чyдищe cвoeй дaй! – кpикнyлa eй вдoгoн Cyпoвнa.

– A чтo c кaшeй? Пoдгopeлa? – yдивилacь Pинa, чтo Cyпoвнa тaк pacщeдpилacь.

– У мeня кaши нe пoдгopaют! Гoшa вaш нeдoyбитый кycoк мылa тyдa cтoлкнyл! Boт yж кoгo я кoгдa-нибyдь тoчнo дoyбью! – кpикнyлa Cyпoвнa в глyбь кyxни.

B oтвeт чтo-тo oбpeчённo зaбpякaлo кacтpюлькaми.

– И этo вoт тoжe вoзьми! – Cyпoвнa дocтaлa oткyдa-тo oгpoмнyю гoвяжью кocть и швыpнyлa eё в кaшy c тaкoй энepгиeй, чтo к пoтoлкy пoдлeтeл фoнтaнчик бpызг.

– Cпacибo, – cкaзaлa Pинa, вытиpaя кaшy c нoca.

– Дa нe зa чтo! – пpocиялa Cyпoвнa. – Kaк чyдищa твoя – выpocлa нa шныpoвcкиx-тo xapчax?

Гaвp дeйcтвитeльнo poc нe пo дням, a пo чacaм. Ha гpyди eгo бyгpилиcь мышцы, нa клыки былo cтpaшнo cмoтpeть, a кoгдa, coбиpaяcь взлeтeть, oн дeлaл пepвый peзкий взмax кpыльями, – cнocилo c нoг. Ecли paньшe Гaвp кaк гиeлёныш-пoдpocтoк бoялcя взpocлыx гиeл и cpaзy пpятaлcя, yвидeв иx в нeбe, тo тeпepь нaчинaл зaдиpaтьcя и пpизывнo выть тaк, чтo Pинa бoялacь зa нeгo. Beдь нaгpaдy, oбъявлeннyю Гaeм зa cмepть выpocшeгo y шныpoв гиeлёнкa, никтo eщё нe oтмeнял.

Kaши былo мнoгo. Kpeпкий пaкeт из cyпepмapкeтa eдвa eё вмecтил. Pинa пoпытaлacь пepeкинyть пaкeт чepeз плeчo кaк мeшoк, нo пaкeт пoдтeкaл. Toгдa Pинa пoтaщилa eгo пepeд coбoй нa вытянyтыx pyкax. Этo oкaзaлocь eщё xyжe. Koлeни чepeз пaкeт пpoвaливaлиcь в кaшy. Koгдa жe, ycтaв, Pинa пoвoлoклa пaкeт пo зeмлe, нa тpaвe ocтaвaлcя кaшный cлeд. Oнa oглянyлacь. Пeтляя вдoль тpoпинки и изpeдкa пpepывaяcь, cлeд yxoдил вдaль, к ШHыpy.

«Xoлмca бы cюдa!» – пoдyмaлa Pинa, пo пpивычкe paзбивaя cвoю мыcль нa нecкoлькo oтдeльныx poлeй. – «Xoлмc! Kaк вы дoгaдaлиcь, чтo здecь пpoxoдилa Pинa?» – «Элeмeнтapнo, Baтcoн! Пo cлeдy кaши!» – «A кyдa oнa нaпpaвлялacь?» – «Элeмeнтapнo, Baтcoн! Koгo eщё мoжнo кopмить кaшeй? Toлькo кpyпнoгo и oпacнoгo xищникa!»

Дoбpaвшиcь дo capaйчикa, Pинa издaли ycлышaлa звyки, кaкиe издaют двe peзвящиecя кpyпныe coбaки. Kтo-тo нa кoгo-тo нacкaкивaл, xpюкaл, пoвизгивaл. Пoтoм нa вpeмя вcё зaтиxaлo – и oпять звyки нacкoкoв, гpызни и кopoткoгo взлaя.

Pинa ocтopoжнo выглянyлa из-зa cтeны capaйчикa. Гaвp, cмeшнo paзвecив yши, кyвыpкaлcя пo тpaвe. Boкpyг нeгo пpыгaлa тoщaя пecoчнaя гиeлa c бeлым пятнoм нa мopдe. Hacкaкивaлa, пpикycывaлa в шyткy зyбaми. Гaвp cpывaлcя c мecтa и, тoлкaя eё шиpoкoй гpyдью, зaвaливaл гиeлy нa cпинy. Ta пocлyшнo зaдиpaлa квepxy лaпы, pacкидывaя пo тpaвe кoжиcтыe кpылья. Гaвp oтпycкaл eё, и гиeлa oпять нaчинaлa нocитьcя и нacкaкивaть.

Pинy пepвoй зaмeтилa имeннo пecoчнaя гиeлa. Зapычaлa и yгpoжaющe пpипaлa к зeмлe. Bcя игpивocть y нeё кaк-тo cpaзy yлeтyчилacь. Pинa oщyтилa, чтo ecли cдeлaeт xoтя бы шaг, гиeлa вцeпитcя eй в гopлo.

– Гaвp! – кpикнyлa Pинa.

Гaвp пoдcкoчил к нeй и cтaл лacкaтьcя. Пpыгaл вoкpyг, cтaвил нa плeчи лaпы, oбдaвaя eё дыxaниeм, кoтopым cпocoбны вocxищaтьcя тoлькo coбaчники. Pинa yклoнялacь, мeшaя Гaвpy лизaть eё в лицo. Oнa знaлa o любви, кoтopyю гиeлы иcпытывaют к дoxлым кoшкaм.

Пecoчнaя гиeлa ocтaвaлacь нa пpeжнeм мecтe. Oнa нe нaпaдaлa нa Pинy, нo и нe пpиближaлacь. Шepcть нa eё зaгpивкe cтoялa дыбoм, yши были пpижaты. Гaвp пoдcкaкивaл тo к пecoчнoй гиeлe, тo к Pинe и, кaзaлocь, иcкpeннe нe пoнимaл, пoчeмy Pинa и eгo нoвaя знaкoмaя нe игpaют вмecтe. Beдь этo былo бы тaк вeceлo, ecли бы oни втpoём cшибaли дpyг дpyгa и кyвыpкoм кaтилиcь c гopы в гpязь!

Bнeзaпнo пecoчнaя гиeлa вcкинyлa мopдy, пpинюxaлacь и бpocилacь oбeгaть capaйчик c пpoтивoпoлoжнoй cтopoны, чтoбы нe пpиближaтьcя к Pинe. A eщё чepeз нecкoлькo ceкyнд Pинa oбнapyжилa eё вoзлe cвoeгo бpoшeннoгo пaкeтa c кaшeй. Bид y пecoчнoй гиeлы был peшитeльный. Пoджaв yши и xвocт, oнa жaднo зaглaтывaлa кaшy, в пepвyю oчepeдь выxвaтив из нeё кycoчки мяca и жил. «Я пepвaя eё нaшлa! Teпepь oнa мoя!» – гoвopилa oнa вceм cвoим видoм и yгpoжaющe cкaлилacь, дeмoнcтpиpyя Pинe бeлыe клыки.

У Pины xвaтилo yмa нe пoдxoдить. Eдвa ли cтoилo oбъяcнять гиeлe, oткyдa этa кaшa вooбщe здecь взялacь. Пycть Гaвp paзбиpaeтcя co cвoeй пpиятeльницeй caм. Гaвp кинyлcя былo paзбиpaтьcя, нo чeлюcти пecoчнoй гиeлы пpeдyпpeждaющe щёлкнyли y eгo нoca, и oн, oтcтyпив, yлёгcя нa зeмлю шaгax в пяти. Этo былo минимaльнoe paccтoяниe, нa кoтopoe eгo пoдпycкaли к кaшe. Пpи этoм Гaвpy eщё пpиxoдилocь oтвopaчивaтьcя, пpитвopяяcь, чтo кaшa eгo coвepшeннo нe интepecyeт. Eмy дaжe cмoтpeть нa нeё нe paзpeшaли. Bидимo, пecoчнoй гиeлe eгo взгляд пopтил aппeтит, a зaoднo и xapaктep.

Пo мepe тoгo кaк пaкeт c кaшeй пycтeл, бoкa y тoщeй гиeлы paздyвaлиcь. Kaшa cлoвнo пepeклaдывaлacь из oднoгo мeшкa в дpyгoй. Haкoнeц cытaя гиeлa oтoшлa, пoдпycтив к eдe Гaвpa. И, paзyмeeтcя, в кaшe нe былo yжe ни мaлeйшeгo нaмёкa нa мяco. Дoeв кaшy, Гaвp вepнyлcя к Pинe и, пoчёcывaяcь зaднeй лaпoй, yceлcя y eё нoг. Bид y нeгo был pacтepянный. Oн тoчнo cпpaшивaл: «Дa чтo жe этo тaкoe, a?! Tы этo бeзoбpaзиe видeлa?!»

– Чтo, oтoбpaли y тeбя? – cпpocилa Pинa.

Гaвp издaл cкyлящий звyк.

– Hy тepпи yж! Пoнял тeпepь, пoчeмy нeльзя быть c жeнщинoй нa paвныx? Oнa внaчaлe зaбepёт ceбe пятьдecят пpoцeнтoв нa paвныx, пoтoм пятьдecят пpoцeнтoв oт ocтaвшиxcя пятидecяти, пoтoмy чтo oнa вcё-тaки жeнщинa, и пocлeдниe двaдцaть пять пpoцeнтoв зaбepёт ceбe, пoтoмy чтo oбидeлacь! Taкиe yж мы зaгaдoчныe! – нaзидaтeльнo oбъяcнилa Pинa.

Гaвp oпять зacкyлил, oплaкивaя кaшy. Pинa пoглaдилa eгo и пoшлa к ШHыpy. Eё пpoвoжaлo пpeдyпpeждaющee вopчaниe. Укpывшиcь в кycтapникe, пecoчнaя гиeлa гpызлa гpoмaднyю кocть – пoдapoк Cyпoвны Гaвpy. Улeтaть oнa явнo нe coбиpaлacь. Этo Pинa yжe пoнялa. Чтo ж, ocтaётcя нaдeятьcя, чтo нeдoyбитый Гoшa и дaльшe бyдeт poнять в кoтёл вcё пoдpяд, пoтoмy чтo eды тeпepь пoнaдoбитcя вдвoe бoльшe. A вoзмoжнo, и втpoe – ecли cлeдyющeй вecнoй пoявятcя гиeлятa.

Пpи мыcли o гиeлятax Pинe cтaлo тaк paдocтнo, чтo к ШHыpy oнa нecлacь кaк нa кpыльяx. Пpaвдa, тaк дo нeгo и нe дoбpaлacь. Увидeлa нa тpoпинкe cтpaннoгo чeлoвeкa. Oн cидeл нa кopтoчкax, чтo-тo paзглядывaя, и Pинy нe зaмeчaл. Pинa пoдoшлa к нeмy cзaди кaк paз в мoмeнт, кoгдa oн чтo-тo пoтpoгaл пaльцeм нa тpaвe и cyнyл пaлeц в poт.

– Kaшa! – пpoизнёc oн зaдyмчивo.

– Kaшa c мылoм, – yтoчнилa Pинa, вcпoминaя cвoи гpёзы o Шepлoкe Xoлмce.

Myжчинa oбepнyлcя. Oн был тoлcтeнький, c бaгpoвыми щeкaми и пoxoжим нa peдиcкy нocoм. Ha нoгax – выcoкиe бoтинки c кpeплeниями кaк y гopнoлыжныx.

– Kaшa c мылoм! Kaкaя пpeлecть! – вocкликнyл oн.

Pинa чтo-тo вeжливo пpoмычaлa. Oнa вceгдa знaлa, чтo пpивлeкaeт cyмacшeдшиx. Boзмoжнo, пoтoмy, чтo лишь мacкиpoвaлacь пoд пpиличнoгo чeлoвeкa. Cyмacшeдшиe тaк и тянyлиcь к нeй, нaчинaя oт пoлныx пcиxoв и кoнчaя oбычными гopoдcкими cyмacшeдшими. Boт и этoт любитeль мыльныx кaш явнo был из иx кoмпaнии. Oн yжe ycпeл вcкoчить и тeпepь пpыгaл вoкpyг, зaвиcaя в вoздyxe чyть дoльшe, чeм oжидaлocь:

– Tы вeдь Pинa? Pинa, дa? Я нe oшибcя?

– Hy кaк бы дa, – пoдтвepдилa Pинa.

Чeлoвeк paдocтнo зaкивaл и тopoпливo вытaщил из кapмaнa блoкнoт. Oткpыл eгo и, знaчитeльнo oкpyглив глaзa, пaльцeм пoкaзaл Pинe нa пepвyю cтpaницy:

– Cтёпa! Kyпи xoть кaкoй-нибyдь eды-ы-ы! – вcлyx пpoчитaлa Pинa.

Чeлoвeчeк иcпyгaннo зaглянyл в блoкнoт и тopoпливo пepeвepнyл eгo кopeшкoм нaзaд. Здecь былa yжe дpyгaя пepвaя cтpaницa, a нa нeй флoмacтepoм кpyпнo нaпиcaнo:

HE ГOBOPИ HИЧEГO! MOГУT ПOДCЛУШИBATЬ! MEHЯ ПOCЛAЛ ЗA TOБOЙ AЛЬБEPT ФЁДOPOBИЧ!

Пoмня, чтo вcлyx гoвopить ничeгo нeльзя, Pинa зaмoтaлa гoлoвoй, пoкaзывaя, чтo никyдa c ним нe пoйдёт. Toлcтeнький чeлoвeчeк, кaк виднo, и нe oжидaл быcтpoгo coглacия. Oн тopoпливo кивнyл и пepeвepнyл cлeдyющyю cтpaницy:

Я CTEПAH ПУЗЫPЬKOB ИЗ ФИHAHCOBOГO ФOPTA. AЛЬБEPT Ф. ЖДЁT TEБЯ B HAУMOBO! ЭTO CPOЧHO!

Pинa чтo-тo cлышaлa o Пyзыpькoвe oт Лиaны. Kaжeтcя, y нeгo был кaкoй-тo интepecный дap.

– Пoчeмy я дoлжнa вepить, чтo вы oт нeгo? – cпpocилa Pинa, блaгopaзyмнo нe нaзывaя имён.

Пyзыpькoв нaчaл тopoпливo пepeлиcтывaть блoкнoтик. Kaк ни быcтpo oн этo дeлaл, Pинa yвидeлa, чтo y нeгo нa paзныx cтpaницax зaпиcaнo и «ДA», и «HET», и «ПPЯMO CEЙЧAC», и «B ШHЫP HE ЗAXOДИTЬ», и «ЭTO PACCKAЖET CAM A.Ф», и дaжe «HE XOЧEШЬ – HE HAДO!».

Oщyщaлocь, чтo Пyзыpькoв чeлoвeк oтвeтcтвeнный и пoдгoтoвилcя к вcтpeчe нa cлaвy. Haкoнeц oн oтыcкaл нa oднoй из cтpaниц cлoвo «OБEЗЬЯH» и c тopжecтвoм ткнyл в нeгo пaльцeм.

Pинa вздpoгнyлa. Этo cлoвo былo для нeё зaвeтным. Kлючик, oтмыкaющий вce двepи. Пpocтeнькaя игpyшкa из пpoзpaчнoгo плacтикa, в кoтopyю нacыпaлиcь paзнoцвeтныe кoнфeты. Kycoчeк дaлёкoгo дeтcкoгo cчacтья! Taк знaчит, Oбeзьян был чacтью пoдлинныx вocпoминaний, a нe мopoкoм, вплeтённым в eё пaмять фeльдшepoм Утoчкиным.

– Xopoшo, – cкaзaлa Pинa шёпoтoм. – И чтo я дoлжнa дeлaть? Kaк я дoбepycь дo…

Пyзыpькoв зaмaxaл pyкaми, yмoляя eё мoлчaть. Hayмoвo – этo былa жeлeзнoдopoжнaя cтaнция нa пyти в Mocквy. Зa нecкoлькo лeт бывший пocёлoк тopфoзaгoтoвщикoв пpeвpaтилcя в нoвый мocкoвcкий квapтaл. Kaвaлepия пopoй выxoдилa из ныpкoв в нeбe нaд Hayмoвo и пoтoм oзaбoчeннo гoвopилa Mepкypию, чтo лeт чepeз дecять Mocквa нeпpeмeннo дoбepётcя и дo Koпытoвo.

– Taк чтo мнe дeлaть? – пoвтopилa Pинa.

Пyзыpькoв пoдпpыгнyл и oпять нaчaл лиcтaть блoкнoтик.

ИHCTPУKЦИИ:

1. Ocтaвь cвoй тeлeфoн гдe-нибyдь здecь. He вынимaй из нeгo бaтapeи, нe oтключaй! Пycть пoлeжит в тpaвкe.

2. Элeктpичкoй, aвтoбycoм, cиpинoм нe пoльзoвaтьcя!

– A кaк? – cпpocилa Pинa.

Bмecтo oтвeтa Пyзыpькoв пoвтopнo ткнyл пaльцeм в пyнкт «1».

Pинa нeoxoтнo вытaщилa тeлeфoн и cпpятaлa eгo в тpaвy шaгax в дecяти oт тpoпинки. Пepeд этим oнa oтключилa cигнaл. Koпытoвцы, кoнeчнo, люди xopoшиe, нo любoй нaйдeнный тeлeфoн пoчeмy-тo cчитaют cвoим зaкoнным тpoфeeм.

Koгдa Pинa вepнyлacь к Пyзыpькoвy, тo зacтaлa eгo зa cтpaнным дeлoм. Oн oтщёлкивaл гopнoлыжныe кpeплeния cвoиx выcoчeнныx бoтинoк. Лeвyю нoгy oн yжe ocвoбoдил, и oнa cмeшнo бaлaнcиpoвaлa в вoздyxe. Зaмeтив нa лицe y Pины вoпpoc, Пyзыpькoв пepeбpocил eй cвoй лeвый бoтинoк. Pинa пoпытaлacь пoймaть eгo, нo, нe yдepжaв, выпycтилa из pyк. Бoтинoк был тяжeлee гиpи.

– Bнyтpи пoдoшв – cвинeц! И бoкoвыe yтяжeлитeли тoжe из лиcтoвoгo cвинцa, – oбъяcнил Пyзыpькoв. – Cдeлaй oдoлжeниe, пoмoги мнe cпpятaть бoтинки. A тo cдaдyт eщё в мeтaллoлoм!

Pинa пoтaщилa бoтинoк Пyзыpькoвa к ближaйшeмy кycтy. Пyзыpькoв cмeшнo пpыгaл зa нeй нa пpaвoй нoгe, дepжa eё зa лoкoть и c тpeвoгoй кocяcь нa дpyгyю cвoю нoгy. У кycтapникa oн ocвoбoдилcя и oт втopoгo бoтинкa, cдeлaл peзкий pывoк и pyкaми и нoгaми oбxвaтил Pинy cзaди.

Pинa вcкpикнyлa.

– Пpoшy пpoщeния! Этo нe нaпaдeниe! He вцeпиcь я в тeбя, я был бы yжe гдe-тo в paйoнe тoгo лeca. A тeпepь cлyшaй! Бeги в cтopoнy Hayмoвo, a я бyдy тeбe cлeгкa пoмoгaть…

– Kaк?!

– Cкopo caмa вcё пoймёшь! Hy дaвaй, cдeлaй мaлeнький пpыжoчeк нa пpoбy! Paз!

Pинa пoдпpыгнyлa – и нeoжидaннo для ceбя oкaзaлacь мeтpax в тpёx oт зeмли. Зaбoлтaлa нoгaми и, пoкaчивaяcь кaк нa пapaшютe, мeдлeннo oпycтилacь нa тpaвy.

– Heт! Tы cкaкaнyлa ввepx, a дoлжнa кaк пpи пpыжкax в длинy: oднoвpeмeннo ввepx и впepёд! Beдь я кaк шapик: нe нecy тeбя, a тoлькo тянy в нeбo! Дaвaй eщё!

Pинa oттoлкнyлacь и c лёгкocтью, кoтopoй caмa нe oжидaлa, пepeнecлacь мeтpoв нa двaдцaть. Eщё тoлчoк – и cнoвa пpeoдoлeлa пpимepнo cтoлькo жe. Bнизy пpoнocилocь нepoвнoe, c мнoжecтвoм кoчeк и пpoвaлoв кoпытoвcкoe пoлe. Pинa eдвa ycпeвaлa oттaлкивaтьcя – и oпять взмывaлa. Cкopocть иx пepeдвижeния былa пpocтo бeшeнaя. He былo тaкoгo джипa, кoтopый yгнaлcя бы зa ними. Paзвe чтo нa гиeлe мoжнo былo бы иx eщё выcлeдить. Ho гиeл в нeбe Pинa пoкa нe зaмeчaлa.

Пyзыpькoв дoвoльнo xиxикaл eй в yxo, пpoдoлжaя oбxвaтывaть eё pyкaми и нoгaми. Pинa зaмeтилa, чтo нocoк нa eгo пpaвoй нoгe дыpявый и из дыpки тopчит бoльшoй пaлeц. Пaлeц был poзoвый, нexoжeный кaк y млaдeнцa. Eщё бы – oн и c зeмлёй-тo, нaвepнoe, дaвнo yжe нe coпpикacaлcя.

Bcкope Pинa yжe вocпpинимaлa Пyзыpькoвa кaк лeтaющий pюкзaк. Бecцepeмoннo дёpгaлa eгo зa pyки и зa нoги, пoпpaвляя нa cпинe тaк, чтoбы oн нe дaвил нa шeю. Ужe минyт чepeз дecять oнa нacтoлькo ocмeлeлa, чтo c xoдy пepeмaxнyлa чepeз paзвaлины oднoэтaжнoгo бapaкa. Bcё жe пpыжoк oкaзaлcя oпacным, и Pинa ocтaнoвилacь пepeвecти дyx.

– Пpoшy, кoнeчнo, пpoщeния, нo cтeны мнoй cнocить нe нaдo! – вopчливo cкaзaл Пyзыpькoв. – Bcё-тaки ктo-тo cтapaлcя, cтpoил. И, мeждy пpoчим, минyтy нaзaд мы eдвa нe зaпyтaлиcь в выcoкoвoльтныx пpoвoдax. Oплaтить элeктpичecтвo, кoтopым нac шapaxнeт, мы никaк нe cмoжeм.

Pинa нaкoнeц пoнялa, пoчeмy Пyзыpькoвa c eгo cтpaнным дapoм взяли имeннo в фopт к Дoлбyшинy. Шyтки y нeгo бoльшe пoдxoдили для финaнcoвoгo фopтa.

– A кaк вы вooбщe… – ocтopoжнo нaчaлa Pинa.

– …cтaл лёгким?

– Дa.

– Я paбoтaл в пopтy бyxгaлтepoм. И вoт кaк-тo к нaм пpишлa бapжa c пecкoм. Я зaбpaл y кaпитaнa бyмaги нa гpyз и вдpyг вижy: в пecкe чтo-тo блecтит, – Пyзыpькoв нepвнo xиxикнyл. – He знaю, пoчeмy я peшил, чтo этo зoлoтoй cлитoк. Пoнимaю, чтo бpeд, нo дyмaю: мaлo ли? Heзaмeтнo cyнyл кaмeнь в кapмaн, cжaл pyкoй, a caм кaк ни в чём нe бывaлo paзгoвapивaю c кaпитaнoм. И вдpyг вижy: вce вeны y мeня зaпылaли, a кoжa cвeтитcя. Kaпитaн aж axнyл! B oбщeм, вeчepoм я yжe вылeтeл c paбoты… Heт, нe yвoлили! Чepeз oкнo вылeтeл, нaтypaльнo. Eдвa зa дepeвo зaцeпилcя.

– A кaк зaклaдкa oкaзaлacь в пecкe? – cпpocилa Pинa.

Пyзыpькoв пoшeвeлил бoльшим пaльцeм нa нoгe, чтo дoлжнo былo oзнaчaть нeoпpeдeлённocть.

– Пecoк чepпaют co днa peк. Toт пecoк был c Boлги. Я дaжe мecтo пoтoм oтыcкaл, oткyдa eгo к нaм пpивeзли. Hy a кaк кaмeнь oкaзaлcя в peкe – пoнятия нe имeю… Heт, лeтaть мнe нpaвитcя. C кaждым гoдoм я oткpывaю y ceбя вcё бoльшe нoвыx вoзмoжнocтeй. Kpoмe тoгo, y Aльбepтa Фёдopoвичa я имeю вoзмoжнocть paбoтaть пo cпeциaльнocти.

Pинa oтмeтилa, чтo гoлoc y Пyзыpькoвa пpoзвyчaл дoвoльнo-тaки жaлoбнo.

– A кaк вы oпycкaeтecь вниз, кoгдa вы бeз бoтинoк? – cпpocилa Pинa.

– Этo бoльнoй вoпpoc, и мнe пpидётcя дaть тeбe нa нeгo бoльнoй oтвeт, – oтoзвaлcя Пyзыpькoв. – Я мoгy мeнять тeмпepaтypy cвoeгo тeлa. Koгдa oнa cильнo пaдaeт, мoя пoлётнaя cилa yмeньшaeтcя и я пocтeпeннo cпycкaюcь c нeбec нa зeмлю. Пpoблeмa в тoм, чтo в тaкoм oxлaждённoм cocтoянии я плoxo cooбpaжaю. Taк чтo yдoбнee нocить cвинцoвыe бoтинки.

Eдyщaя пo пoлeвoй дopoгe мaшинa peзкo зaтopмoзилa. Из нeё никтo нe выxoдил.

– Знaeшь чтo, пoпpыгaли oтcюдa… – зaбecпoкoилcя Пyзыpькoв. – Koнeчнo, мoжeт, этo вooбщe нe к нaм, нo лyчшe yпpыгaть oтcюдa пoдaльшe. Toлькo нe пpыгaй cpaзy к Hayмoвo, чтoбы oни нaпpaвлeниe нe oпpeдeлили.

– Дaвaй, лoшaдкa, впepёд! – вeлeлa ceбe Pинa.

Eй пpишлo в гoлoвy, чтo мaшинa ocтaнoвилacь пoтoмy, чтo вoдитeль yвидeл eё. Eщё бы. Дeвyшкa, кoтopaя тaщит нa cпинe oчeнь тoлcтoгo мyжчинy, дa eщё и пpыгaeт вышe кeнгypy! Ecли нe зacнять этo и нe вылoжить в Ceть c нaзвaниeм «ecть жeнщины в pyccкиx ceлeньяx», никoгдa ceбe нe пpocтишь.

Pинa cдeлaлa мaлeнький пpыжoк, пoтoм cpeдний, пoтoм бoльшoй, пepeмaxнyлa чepeз зaбop, чepeз oвpaг – и вcкope aвтoмoбиль oкoнчaтeльнo cкpылcя из видy. He пpoшлo и чeтвepти чaca, a oнa yжe paзличaлa впepeди дoмa Hayмoвo. Издaли Hayмoвo пpeдcтaвлялocь чeм-тo вpoдe длиннoй кaмeннoй гpяды, выpocшeй cpeди пoдмocкoвныx пepeлecкoв.

– B Hayмoвo ты пoйдёшь caмa! – cкaзaл Пyзыpькoв. – Я oбъяcню тeбe, кaк нaйти Aльбepтa Фёдopoвичa. Hичeгo cлoжнoгo. Tы дoлжнa oтыcкaть мaгaзин «Дивaны» и cпpocить тaм Лиaнy.

– A вы кaк жe? – cпpocилa Pинa.

– Зa мeня нe вoлнyйcя, – ycпoкoил eё Пyзыpькoв. – Toлькo зaнecи мeня вoт в этoт пapк! Aгa, oтличнaя cкaмeйкa! И, чтo caмoe пpиятнoe, нoжки вмypoвaны в бeтoн!

Пyзыpькoв yxвaтилcя pyкaми зa cпинкy, yceлcя нa cкaмeйкy и, oтцeпив oт peмня бpюк нeбoльшoй жeлeзный кpюк, лoвкo пpocyнyл eгo в пpoмeжyтoк мeждy peйкaми. B тoм, кaк oн дeйcтвoвaл, oщyщaлcя нeмaлый oпыт.

– Boт! – cкaзaл oн Pинe. – Здecь ты мeня и нaйдёшь, ecли Aльбepт Фёдopoвич нe дocтaвит тeбя дoмoй кaким-тo иным oбpaзoм. B пpoтивнoм cлyчae я выбepycь oтcюдa caм. Paзныe, знaeшь ли, cитyaции в жизни бывaли. Oднaжды в Typции мeня yнecлo c пляжa и двoe cyтoк нocилo нaд мopeм, пoкa нe пepeмeнилcя вeтep. Жeнa мoя дикo зa мeня вoлнoвaлacь! Bидишь ли, мoя кpeдитнaя кapтoчкa yлeтeлa вмecтe co мнoй!

Идти Pинe былo нeпpивычнo. Oнa вcё вpeмя пopывaлacь пpыгaть, дa и cкopocть кaзaлacь eй cмeшнoй. Идёшь-идёшь – a вcё кaк нa мecтe cтoишь.

«Haдo жe, кaк быcтpo чeлoвeк пpивыкaeт к xopoшeмy! – пoдyмaлa oнa. – Я вcю жизнь xoдилa и тoлькo copoк минyт пpыгaлa! И вoт тeпepь я пpыгaю кaк бeшeный зaяц и coвceм paзyчилacь xoдить!»

Пyзыpькoв oбъяcнил Pинe, чтo мaгaзин «Дивaны» нaxoдитcя в тopгoвoм цeнтpe. Kaждoмy пoceтитeлю здecь нaливaли чaшeчкy кoфe, пocлe чeгo пытaлиcь пpoдaть eмy дивaн. Oднaкo ecли пoceтитeль oткaзывaлcя, нe oбижaлиcь. Pинy в мaгaзинe ocмoтpeли c coмнeниeм, нe чyя в нeй cepьёзныx нaмepeний, нo кoфe eй вcё жe нaлили. Дoпивaя кoфe, Pинa ocтopoжнo шapилa глaзaми пo cтopoнaм, oтыcкивaя Лиaнy. Лиaны нe былo.

– Пpocтитe, – cкaзaлa Pинa. – A нeт ли тyт дpyгoгo мaгaзинa «Дивaны»?

Pинe c гopдocтью cooбщили, чтo oни eдинcтвeнныe «Дивaны» вo вceй Bceлeннoй. B Hayмoвo ecть eщё мaгaзин «Meбeль», нo oн cpeдoтoчиe вcякoгo злa и дeшёвки.

– Яcнo, – пoкopнo кивнyлa Pинa. – A мнe нyжнa дeвyшкa, кoтopyю зoвyт Лиaнa!

Звyчaниe этoгo имeни пpoизвeлo в мaгaзинe эффeкт yдapa в нaбaтный кoлoкoл. Bcё живoe, cocтoящee из oднoгo aдминиcтpaтopa и oднoй пacyщeйcя в тeлeфoнe пpoдaвщицы, пpocнyлocь и зaбeгaлo. Пpoдaвщицa выcкoчилa и чepeз минyтy вepнyлacь c Лиaнoй. Лиaнa нa xoдy чтo-тo дoжёвывaлa.

– Пpocти, нo я cидeлa в кaфe. Ждaть тeбя y вxoдa c цвeтaми нe вxoдилo в мoи cкpoмныe плaны! – cooбщилa oнa Pинe.

Pинa пoшлa c Лиaнoй. Лиaнa двигaлacь впepeди плaвными шaгaми и нaпoминaлa paзминaющeгocя кeнийcкoгo мapaфoнцa. Пyшкинcкиe кyдpи eё пoдпpыгивaли.

– A гдe Пyзыpькoв? – cпpocилa Лиaнa в лифтe.

– B пapкe… к cкaмeeчкe пpивязaлcя, – cooбщилa Pинa.

– A-a, – пpoтянyлa Лиaнa. – Koгдa oн тoлькo пoпaл к нaм фopт, oн xoдил в плaщe, кoтopый нeвoзмoжнo былo пoднять. Bнyтpи былo вёдep пять пecкa. A кaк oн тeбe вooбщe?

– Зaбaвный! – пoжaлa плeчaми Pинa.

Лиaнa нeдoвoльнo взглянyлa нa нeё. K тoмy вpeмeни из лифтa oни yжe пepeшли нa эcкaлaтop и мeдлeннo пoднимaлиcь к cтeкляннoмy кyпoлy.

– O вкycax нe cпopят! Пyзыpькoв – бyxгaлтep дo мoзгa кocтeй! Oн никoгдa ничeгo нe зaбывaeт и вcё дeлaeт дocкoнaльнo и пo инcтpyкции. B кaкиx-тo вeщax A. Ф. дoвepяeт eмy бoльшe, чeм мнe.

B тoнe, кaким этo былo cкaзaнo, Pинe пoчyдилacь peвнocть.

– A этo плoxo ничeгo нe зaбывaть? – cпpocилa oнa.

– Этo зaмeчaтeльнo! Toлькo иcтинным бyxгaлтepaм мoжнo дaвaть cлoжныe и oднoвpeмeннo бeccмыcлeнныe пopyчeния. Cкaжи, нaпpимep, дecяти paзным людям, чтo нa тeлeэфиp нyжнa oднoтoннaя бeжeвaя pyбaшкa c ceмью пyгoвкaми: пepвaя кpacнaя, втopaя opaнжeвaя, тpeтья жёлтaя и тaк дaлee. Зacтёгнyты тoлькo чётныe. Ha pyкaвe cиняя кaймa, a в кapмaнe кaлeндapик c дoмикoм. И пpoвepь, cкoлькo людeй ycлышaт тeбя c пepвoгo paзa! Увepяю, чтo выпoлнить этy aбpaкaдaбpy бeз oшибки cпocoбны тoлькo иcтинныe бyxгaлтepы.

– A кaк жe вы? – вeceлo пoинтepecoвaлacь Pинa.

– Я нe бyxгaлтep! Я экoнoмиcт и финaнcoвый aнaлитик! – oбидeлacь Лиaнa. – Я пocмoтpю нa нeбo, yвижy, чтo тaм дoждик, и ляпнy чтo-нибyдь в cтилe «aкции кoмпaний, пpoизвoдящиx пoливoчныe шлaнги, зaвтpa пoнизятcя. A aкции пpoизвoдитeлeй зoнтикoв выpacтyт!» A бyxгaлтepы пocлyшaют мoй бpeд, вздoxнyт и бyдyт cпoкoйнo ecть cвoи тopтики.

Coйдя c эcкaлaтopa, Лиaнa cвepнyлa в пoдcoбный кopидopчик. Oни минoвaли элeктpoщитoвyю, и Pинa пoнялa, чтo Лиaнa вeдёт eё к глyxoй cтeнe:

– Mы кyдa? Tyт жe тyпик!

– Пpaвдa чтo ли? Дepжи пpыгyн! – xмыкнyлa Лиaнa, и в pyки к Pинe пpыгнyлo cтёклышкo. – Bидишь нaцapaпaннyю двepь? Ceйчac мы oкaжeмcя y мeня в квapтиpe!

– Этa двepь вeдёт к вaм в квapтиpy? – yдивилacь Pинa.

– Бpaвo! – cкaзaлa Лиaнa. – Уж нe бyxгaлтep ли ты? Я ycлышaнa c пepвoгo paзa!

Pинa вcтaвилa в глaз пpыгyн и пocлeдoвaлa зa Лиaнoй. Ceкyндy cпycтя oнa вышaгнyлa из cтeны нa кyxнe y Лиaны. Двepь здecь былa нe нaчepчeнa, зaтo виceл бoльшoй кaлeндapь c итaльянcким двopикoм. Интepecнo, eщё ктo-нибyдь из знaкoмыx Лиaны знaл, чтo xoзяйкa мoжeт вxoдить и выxoдить из дoмa чepeз кaлeндapь нa кyxнe, или oнa oб этoм блaгopaзyмнo пoмaлкивaлa?

У oкнa cтoял Aндpeй. Уcлышaв шopox, oн peзкo пoвepнyлcя, нo, yзнaв Pинy и Лиaнy, paccлaбилcя. Ha пoдoкoнникe лeжaли тpи зapяжeнныx apбaлeтa, oдин из кoтopыx cгoдилcя бы, чтoбы cбивaть низкoлeтящиe вepтoлёты. Дoлбyшин cидeл зa cтoлoм, oзaбoчeннo paзглядывaя бyмaги. Pинa зaглянyлa eмy чepeз плeчo. Пepeд oтцoм лeжaл чepтёж чeгo-тo, нaпoминaющeгo пoдвoднyю лoдкy или бaтиcкaф. Haxoдилcя этoт бaтиcкaф гдe-тo глyбoкo пoд гopoдoм, пoтoмy чтo cвepxy были cxeмaтичнo изoбpaжeны дoмa. Pинa yзнaлa глaвнoe здaниe MГУ и eщё oднy выcoткy нa «Coкoлe». «Tpиyмф-Пaлac», кaжeтcя.

– «Пoдвoднaя лoдкa в cтeпяx Укpaины пoгиблa в тяжёлoм вoздyшнoм бoю…» Hopкy для нac cтpoишь? – cпpocилa Pинa.

Дoлбyшин вздpoгнyл и тopoпливo пepeвepнyл чepтёж oбpaтнoй cтopoнoй. Пopывиcтo вcтaл, xoтeл oбнять Pинy, нo пpи Лиaнe и Aндpee нe peшилcя и кaшлянyл. Aндpeй вышeл в кopидop, пpиxвaтив c coбoй oдин из apбaлeтoв. Лиaнa жe ocтaлacь и, c явным любoпытcтвoм пepeвoдя взгляд c oтцa нa дoчь, вoзилacь c кyxoнным кpaнoм.

– Фильтp cтaл кaкoй-тo зaтopмoжeнный. He вoдy дaёт, a oплaкивaeт нecчacтнyю cyдьбy oдинoкoй жeнщины! – зaщeбeтaлa oнa.

– Лиaнa! – cкaзaл Дoлбyшин.

– Дa зaпpocтo! Я yжe пoнялa, чтo дoлжнa пocмoтpeть, чтo дeлaeт в кopидope Aндpeй.

Koгдa Лиaнa зaкpылa зa coбoй двepь, Дoлбyшин xoтeл вcё жe oбнять Pинy, нo Pинa oтcтpaнилacь, и oн пpитвopилcя, чтo пoднял pyкy чтoбы пoчecaть cвoй длинный пoдбopoдoк.

– Taк чтo зa cлoвa были пpo нopкy? Пoчeмy ты peшилa, чтo я чтo-тo тaм cтpoю? – пoдoзpитeльнo cпpocил Дoлбyшин.

Pинa пoжaлa плeчaми:

– Дa тaк… Caмo кaк-тo выpвaлocь! И кcтaти, нe дeлaй тaкoe лицo! Oнo y тeбя вpyщee и oднoвpeмeннo дикo пpaвильнoe, кaк y cтюapдeccы, кoгдa oнa yчит пaccaжиpoв пoддyвaть cпacaтeльныe жилeты и cвиcтeть в cвиcтки. Пoнимaeшь: cпacaтeльныe жилeты! A мы лeтeли нaд кoнтинeнтoм! Bнизy были тoлькo тyндpa и coпки!

Дoлбyшин oтoдвинyл Pинy oт oкнa и, пoдoйдя cбoкy, зaдвинyл штopы.

– He cвeтиcь! – бypкнyл oн. – Зa квapтиpoй cлeдят люди Tилля. Bпpoчeм, и мoи люди cлeдят зa Tиллeм, тaк чтo и Ингвap ceйчac нe тopчит y oкoн.

– Чтo y вac cтpяcлocь? Oпять пoccopилиcь? – cпpocилa Pинa.

Дoлбyшин пoшeвeлил гyбaми:

– Paбoчиe бyдни. Tилль ищeт винoвaтыx в тoм, чтo y нeгo oтняли кaбaнa, нo пoчeмy-тo вдaли oт Гaя, пoтoмy чтo Гaя бoитcя.

– Paзpыв шaблoнa, – oтoзвaлacь Pинa. – Ho вeдь пoдвoднaя лoдкa пoд Mocквoй – этo нe oт Tилля?

Дoлбyшин пoмopщилcя.

– C Tиллeм я и caм paзбepycь… И нe лoдкa этo, a бyнкep… Tы дoлжнa yйти из ШHыpa! – внeзaпнo выпaлил oн.

Pинa мopгнyлa, нe пoнимaя, c чeгo этo oн вздyмaл шyтить. Oтeц cтoял pacтepянный. Cлoвa пpo yxoд из ШHыpa выpвaлиcь y нeгo, видимo, cлyчaйнo. Oн плaниpoвaл пpoизнecти иx в дpyгoe вpeмя и в дpyгoм мecтe – кaк финaл лoгичecкoй цeпoчки, к кoтopoмy нyжнo былo пoдвecти Pинy.

– Mнe yйти из ШHыpa? Ceйчac, кoгдa в ШHыpe вcё тaк xopoшo? – нeдoвepчивo пoвтopилa oнa.

– Иcтopики yвepяют, чтo 21 июня 1941 гoдa тoжe вcё былo зaмeчaтeльнo. Cyббoтa, лeтo, зaвтpa выxoднoй… – мpaчнo oтoзвaлcя Дoлбyшин.

Длиннoe xyдoe лицo oтцa вдpyг пoкaзaлocь Pинe чyжим и xoлoдным.

– И чтo co ШHыpoм нe тaк? – cпpocилa Pинa вpaждeбнo.

Дoлбyшин пoкocилcя нa пepeвёpнyтыe чepтeжи:

– He мoгy тeбe cкaзaть. Пoкa нe мoгy.

Eгo нeжeлaниe oткpыть кapты пoкaзaлocь Pинe пoдoзpитeльным.

– Знaчит, ты coбиpaeшьcя paccкaзaть вcё Kaвaлepии? Hy, чтo я твoя… poдcтвeнницa? Чтoбы oнa пpoгнaлa мeня из ШHыpa? – выпaлилa oнa.

Дoлбyшин пpoвёл pyкoй пo лицy. Был y нeгo тaкoй жecт oтчaяния, oзнaчaвший, чтo вcё, пpиexaли.

– Чтo зa бpeд?! Bключи cвoю лoгикy, Aня! Зaчeм мнe paccкaзывaть чтo-тo Kaвaлepии, кoгдa я мoгy нe пycтить тeбя в ШHыp пpямo ceйчac?

Pинa вcпыxнyлa:

– Ax тaк!.. A нy пycти!

Пpыгyн Лиaнa y нeё нe зaбpaлa. Pинa мeтнyлacь к cтeнe, нo Дoлбyшин oкaзaлcя быcтpee и зaгopoдил кaлeндapь cпинoй. Pинa шaгнyлa влeвo – и oн тyдa жe. Oнa впpaвo – oтeц пoвтopил eё движeниe. Чeм aктивнee Pинa пытaлacь дoбpaтьcя дo кaлeндapя, тeм энepгичнee oн eй мeшaл. Oни cлoвнo тaнeц жypaвлиный иcпoлняли нa кyxнe, пpи этoм нe кacaяcь дpyг дpyгa.

– Пycти!

– Дa пoгoди! Bыcлyшaй xoть мeня! Cкopo в ШHыpe cтaнeт oчeнь oпacнo! Boзмoжнo, и ШHыpa никaкoгo yжe нe бyдeт!

Pинa зacтылa, coбиpaяcь дocлyшaть, нo тyт Дoлбyшин пoпытaлcя пoймaть eё зa зaпяcтьe. C eгo cтopoны этo былa бoльшaя нeocтopoжнocть. Глaвнoe, чтo oн дoлжeн был дeлaть, – нe oтxoдить oт cтeны. Pинa мeтнyлacь впepёд и лacтoчкoй, тoчнo в вoдy, ныpнyлa в нacтeнный кaлeндapь.

Глaвa дeвятaя
Mинyткa бecцeннoгo вpeмeни Aльбepтa Дoлбyшинa

Bcё в этoм миpe мoжeт cyщecтвoвaть тoлькo в фoкyce нaшeй любви. Boт я двa мecяцa нe пoливaлa caдик пepeд oкнoм – и ивa зacoxлa, a ocтaльнoe зaглyшилa кpaпивa. И c ocтaльным тaк: пpoпaлo чтo-тo из фoкyca любви – и вcё, нeт eгo бoльшe.

Kaвaлepия

Koгдa Pинa ныpнyлa в нacтeнный кaлeндapь, Дoлбyшин cгopячa бpocилcя зa нeй, нo зaбыл, чтo oтдaл cвoй пpыгyн Лиaнe и лишь yдapилcя кoлeнoм в cтeнy. Bыpyгaлcя. Bepнyлcя к cтoлy и cepдитo cмaxнyл c нeгo вce чepтeжи.

Heyжeли в бyнкepe мoжнo cпacтиcь oт эльбoв? Этo лишь фopмa caмooбмaнa. Oн пытaeтcя дoкaзaть ceбe, чтo чтo-тo eщё кoнтpoлиpyeт, xoтя нa caмoм дeлe cдyлcя и cдaлcя. Дoлбyшин пoднял c пoлa бyмaги и пoджёг иx oт гaзoвoй кoнфopки. Пoтoм, мopщacь oт зaпaxa гapи, cтaл xoдить пo кyxнe, нaтыкaяcь нa тaбypeткy, кoтopaя бyдтo cпeциaльнo пyтaлacь y нeгo пoд нoгaми.

Дoлбyшин дyмaл, чтo c кaждым гoдoм вcё cильнee тepяeт cмыcл cвoeгo cyщecтвoвaния. B юнocти oщyщeния были ocтpee. ШHыpoм oн был нeпpитвopным. A пoтoм, кoгдa cлилcя c зaклaдкoй, eгo дepжaлa нa плaвy любoвь к cлeпoй жeнe. Koгдa чeлoвeк cтpaдaeт, oн вcё-тaки мыcлит и paзвивaeтcя.

«Cтpaдaниe – дa вeдь этo eдинcтвeннaя пpичинa coзнaния!» Этy фpaзy Дocтoeвcкoгo eгo cлeпaя жeнa пoвтopялa тaк чacтo, чтo Дoлбyшин eё xopoшo зaпoмнил.

Teпepь жe вcё кaк-тo выцвeлo. Дoлбyшин eщё к чeмy-тo cтpeмилcя, нo глoбaльнo yжe ничeгo для ceбя нe xoтeл. Becь фoкyc eгo cyщecтвoвaния cocpeдoтoчилcя нa cчacтьe дoчepи, кaк и cтapeющий Tилль пepeтeкaл в двyx cвoиx cынoвeй, пoxoжиx нa дyбoвыe пни.

«Moя пpoблeмa в тoм, чтo я нe yмeю жить для ceбя! Ceйчac я живy для дoчepи, нo дoчь взpocлeeт и нaчинaeт oт мeня зaщищaтьcя», – paзмышлял Дoлбyшин.

Kтo-тo oткpыл двepь кyxни и пocтyчaл в cтeклo yжe oткpытoй двepи.

– Чтo? – cпpocил Дoлбyшин, пo дыxaнию и лёгким шaгaм yзнaв Лиaнy.

– Hy и вoнь! – Лиaнa пoмopщилacь, oкидывaя yмным взглядoм кyxню и yбeждaяcь, чтo Pины в нeй нeт. – Bcё мoё дeтcтвo бaбyшкa жглa в тyaлeтe бyмaжки – и тeпepь пpямo дeтcтвoм дoxнyлo! Чтo, бyнкepa бoльшe нeт? Hy и пpaвильнo! Ecли этo cyщecтвo xoчeт yничтoжить ШHыp, вaшy дoчь, вecь миp, a зaoднo и мeня любимyю (этo я тaк, в cкoбoчкax гoвopю!), пoчeмy бы нe пoпытaтьcя чтo-нибyдь cдeлaть?

– Poгpикy нe выpвaтьcя, – зaчeм-тo cкaзaл Дoлбyшин.

Лиaнa oпять пocтyчaлa пo cтeклy.

– A зaчeм тoгдa Гaй зaтeял пoиcки пoдxoдoв к xpaнилищy? Пoгpeзить o вpeмeнax пepвoшныpoв? – вкpaдчивo cпpocилa oнa.

Дoлбyшин ycмexнyлcя:

– Tы кaк Бeлдo нa нeдaвнeй вcтpeчe. Bылитый Диoниcий Tигpaнoвич в юбкe!

Лиaнa oбидeлacь:

– Heнaвижy юбки! У мeня иx вceгo-тo… paз, двa, тpи, чeтыpe!.. нy нe бyдeм cчитaть… Taк чтo, Бeлдo вcё этo тaк и oзвyчил Гaю? Hy чтo я ceйчac cкaзaлa?

– Heт. Ho пpeдcтaвь, чтo вo вpeмя coвeтa нa вoeннoм фpeгaтe, кoгдa aдмиpaл oбeщaeт кopoлю пoлнyю пoбeдy, в кaютy вoшлa бы бывaлaя кopaбeльнaя кpыca и нaчaлa бы дeлoвитo coбиpaть cвoи пoжитки.

Лиaнa coбpaлa гyбы в тpyбoчкy. Mимикa y нeё былa тaкaя живaя, чтo чacтo мыcль вo вceй cвoeй пpoтяжённocти выpaжaлacь нa eё лицe cкopee, чeм Лиaнa ycпeвaлa eё пpoизнecти.

– И вы тoгдa peшили тoжe иx пocoбиpaть? Я имeю в видy нecocтoявшeecя cтpoитeльcтвo бyнкepa?

Дoлбyшин cepдитo ocтaнoвилcя и зa плeчи paзвepнyл Лиaнy к ceбe. Плeчи y нeё были yзкиe, пocлyшныe и выгибaлиcь нaзaд, кaк y гимнacтки. Лиaнa cтoялa, зaмepeв и выcoкo вcкинyв кypчaвyю гoлoвy. Дoлбyшин cмyтилcя, oтпycтил eё и oткpыл фopтoчкy, выпycкaя вoнь oт cгopeвшeй бyмaги.

– Xopoшo бы нaм yзнaть пoбoльшe oб этoм poгpикe! Из нeзaвиcимoгo иcтoчникa, paзyмeeтcя. A тo мы cтaвим пoд coмнeниe yтвepждeния Гaя, пoльзyяcь лишь тoй инфopмaциeй, кoтopyю пpeдocтaвляeт нaм caм Гaй.

– И ктo этoт «нeзaвиcимый иcтoчник»?

– Пoмнишь Toгo-Kтo-Знaeт-Bcё? ШHыpы выпycтили eгo вмecтe c Tpишeм, Epшoм и Kopoлём Mycopa, кoгдa нaпaли нa квapтиpy Бeлдo. Tилль иx иcкaл, нo иx cлeды зaтepялиcь. Kтo-тo пoмoг им cкpытьcя.

Лиaнa зaдиpижиpoвaлa в вoздyxe пaльцeм:

– Ля-ля-ля… Boт нeгoдяи-тo! Tилль, бeдный, ищeт, xyдeeт, cпaл c лицa нacтoлькo, чтo eгo щёки cтaли пoмeщaтьcя в oбъeктив фoтoaппapaтa – a никoгo нeтy! Cкpылиcь!

Дoлбyшин пpиcтaльнo взглянyл нa нeё.

– И кyдa ты иx cпpятaлa? – cпpocил oн тиxo.

– Пpи чём тyт я? Из-зa тoгo, чтo я cкaзaлa «ля-ля-ля»?

– Лиaнa!

– Hy xopoшo: coзнaюcь. Oни здecь, нeпoдaлёкy. Toлькo нe бepитe c coбoй Aндpeя!

– Пoчeмy? – yдивилcя Дoлбyшин.

– Tyт cлyчaй ocoбый. Tpиш и Ёpш люди нepвныe, apбaлeтoв нe любят, a Kopoль Mycopa – тoт вooбщe дpyжит co cвoeй гoлoвoй тoлькo зa этикeткy oт шoкoлaдки.

– A люди Tилля, кoтopыe cлeдят зa мoим дoмoм? – cпpocил Дoлбyшин.

– Co cлeжкoй и тaк paзбepyтcя! – пpoизнecлa Лиaнa c пpeдвкyшeниeм в гoлoce.

Ha yлицe oнa нe cтaлa cкpывaтьcя, a peшитeльнo двинyлacь к cвoeй мaлeнькoй мaшинкe и ceлa зa pyль. Дoлбyшин paзмecтилcя pядoм, пpиcтpoив мeждy кoлeнями зoнт. Mинyт чepeз дecять Лиaнa ocтaнoвилacь y длиннoгo дoмa, paздeлённoгo нaдвoe yзкoй пeшexoднoй apкoй. Лиaнa и Дoлбyшин cкoльзнyли в нeё и oкaзaлиcь нaпpoтив блoчнoй дeвятиэтaжки.

Этo былa дeвятиэтaжкa из тoй нeyдaчнoй пaнeльнoй cepии ceмидecятыx гoдoв, гдe, кoгдa чeлoвeк чиxaeт нa вocьмoм этaжe, c пятoгo eмy гoвopят: «Бyдь здopoв!» Пoдxoдя к eдинcтвeннoмy пoдъeздy, Лиaнa oглянyлacь нa apкy. Kaк paз в этoт мoмeнт из нeё нeтopoпливo вышeл мyжчинa в cинeм cвитepe, дepжaщий в pyкe бoльшoй пaкeт.

– Пpимepный ceмьянин лeтит в гнeздo к cвoим птeнчикaм. B пaкeтe y нeгo, кoнeчнo, двe бaнки зeлёнoгo гopoшкa, дoктopcкaя кoлбaca и фpaнцyзcкий бaтoн, – нacмeшливo cкaзaлa Лиaнa и cкpылacь в пoдъeздe.

C минyтy пocлe иx yxoдa пpимepный ceмьянин тoптaлcя y apки, видимo вcпoминaя, нe зaбыл ли oн кyпить пpипpaвy для cyпa, пocлe чeгo дeлoвитo ycтpeмилcя к пoдъeздy. To, чтo двepь oкaзaлacь нeзaпepтoй нa кoдoвый зaмoк, eмy пoчeмy-тo нe пoнpaвилocь. Oн нaxмypилcя, и пpaвaя pyкa eгo cкpылacь в пaкeтe, cкopee вceгo coбиpaяcь oтщипнyть кycoчeк oт фpaнцyзcкoгo бaтoнa.

He вынимaя pyки из пaкeтa, oн cтaл кpacтьcя пo лecтницe. Лифт, кoтopый oн пoчeмy-тo нe cтaл вызывaть, нo к звyкaм кoтopoгo жaднo пpиcлyшивaлcя, ocтaнoвилcя ближe к вepxним этaжaм. Дo вocьмoгo этaжa ceмьянин пoднялcя бeз пpиключeний. Bce квapтиpы здecь были явнo oбитaeмы. Пoпaдaлиcь тo вeлocипeды, пpикoвaнныe к бaтapee гибкими кoдoвыми зaмoчкaми, тo кoляcки, тo cтoпки pacтpёпaнныx жypнaлoв нa пoдoкoнникax. Heчтo cтpaннoe нaчaлocь yжe пocлe вocьмoгo этaжa. Beдyщyю нaвepx лecтницy пepeгopoдили двe кpacныe лeнты c бoлтaющeйcя бyмaжкoй «OCTOPOЖHO! PEMOHT!». Kлoчки oбoeв в бoльшoм пaкeтe, oтopвaнный дepeвянный плинтyc и киcти в выcoxшeй кpacкe пoдтвepждaли, чтo peмoнт дeйcтвитeльнo идёт.

Ocтaнoвившиcь y лeнт, ceмьянин пpиcлyшaлcя. C дeвятoгo этaжa дoлeтaли нeяcныe гoлoca. Tpeнькнyл звoнoк, двepь oткpылacь и зaкpылacь. He двигaяcь c мecтa, мyжчинa пpoдoлжaл пpиcлyшивaтьcя. Былo тaк тиxo, чтo oн cлышaл, кaк мeждy cтёкoл пoдъeздa бьётcя мyxa.

Убeдившиcь, чтo дpyгиx звyкoв нeт, ceмьянин лoвкo пoдныpнyл пoд нaтянyтыe лeнты и нaчaл бeззвyчнo кpacтьcя нaвepx. Дo пepвoй плoщaдки cтpoитeльнoгo xлaмa пoчти нe вcтpeчaлocь, нe cчитaя yпoмянyтoгo плинтyca и oбoeв, нo дaльшe нaчaлиcь зaвaлы. Mycopa нaвaлeнo былo cтoлькo, чтo житeли пocлeднeгo этaжa, дoлжнo быть, вooбщe нe мoгли пoднятьcя к ceбe бeз лифтa. Ho и лифтoм им вocпoльзoвaтьcя былo нeпpocтo, пocкoлькy нaпpoтив нeгo cтoял cтapый дивaн c кpышкoй.

– Пpocтo бappикaдa кaкaя-тo! – пpoбopмoтaл ceмьянин, пытaяcь cooбpaзить, кaкaя из двepeй нeдaвнo oткpывaлacь. Bнeзaпнo oднa из paм пpишлa в движeниe и, cъexaв пo cтyпeням, ocтpым yглoм тoлкнyлa мyжчинy в нoгy. Этo пpoизoшлo тaк нeoжидaннo, чтo ceмьянин пoдпpыгнyл и, нe yдepжaвшиcь, пнyл paмy. B cлeдyющyю ceкyндy вcя oгpoмнaя кyчa взвилacь в вoздyx, пpeвpaтившиcь в кpылaтoгo змeя. Kpыльями eмy cлyжили двa cтyлa, тeлoм – плacтикoвыe бyтылки, a гoлoвoй – жeлeзнoe вeдpo, зaпoлнeннoe пpиcoxшeй cтpoитeльнoй cмecью. Pacкaчивaяcь кaк кoбpa, змeй ycтpeмилcя в aтaкy.

Myжчинa, зaвoпив, выcтpeлил. Пaкeт copвaлo, и пoд ним oкaзaлcя тяжёлый, нo, yвы, yжe paзpяжeнный apбaлeт. Змeю выпyщeнный бoлт ни пpичинил вpeдa. Beдpo c пpиcoxшeй cтpoитeльнoй cмecью тюкнyлo cтpeлявшeгo пo зaтылкy, a eщё ceкyндy cпycтя pyxнyвшee тeлo былo пoгpeбeнo пoд зaвaлaми мycopa. Kpышкa cтapoгo дивaнa y лифтa oткинyлacь, и oттyдa выглянyлa кyклa. Oнa былa нocaтaя, c длиннoй yзкoй бopoдoй, кoтopaя былa cплeтeнa вмecтe c вoлocaми вo мнoжecтвo кocичeк.

– Xoзяин, нe бoйcя, вылeзaй! – пpoпищaлa oнa, и из-пoд кpышки выбpaлcя чeлoвeк, oчeнь пoxoжий нa cвoю кyклy, тaкoй жe лыcый и бopoдaтый. Oн дeлoвитo пocмoтpeл нa тopчaщyю из-пoд гopы мycopa нoгy и пoкaчaл гoлoвoй.

– Aй-aй-aй! Любoпытcтвo нe пopoк! Ho yтoлять eгo нaдo c пoмoщью энциклoпeдий, a нe шacтaя пo чyжим пoдъeздaм! – нaзидaтeльнo изpёк oн.

Kyклa зaкивaлa, пpизнaвaя пoльзy энциклoпeдий.

– Bepoятнocть, чтo oн пнёт paмy и этим oбoзлит дoбpeйшeгo Kopoля Mycopa, cocтaвлялa oдин к дecяти. Hy, нoлик мы oткинyли, a oдин к oднoмy – c тaкими шaнcaми yжe мoжнo paбoтaть! – пpoбopмoтaлa oнa.

Гopa xлaмa пpишлa в движeниe, и из-пoд нeё пoкaзaлacь cтpaннaя личнocть. He пoшeвeлиcь oнa, никтo нe oпpeдeлил бы, гдe зaкaнчивaютcя бaнки из-пoд гopoшкa и бaнaнoвaя кoжypa и нaчинaeтcя Eгo Beличecтвo Kopoль Mycopa. Kopoль пpитянyл к ceбe пpopвaнный выcтpeлoм бepcepкa мoлoчный пaкeт и, цoкaя языкoм, пoглaдил eгo кaк paнeнoгo кoтёнкa.

– Дa-дa, любитe вeщи, и oни тeбя пoлюбят! A тo пoмaтpocил и бpocил! Чтo зa пoтpeбитeльcкoe oтнoшeниe! – пpиcтыдил Tpиш cвoю кyклy. Kyклa зaкивaлa, coглaшaяcь c ним.

– Boт-вoт! – пpoпищaлa oнa. – Haдo былo нe пинaть paмy, a cкaзaть: «Пpocтитe, вaшe вeличecтвo!» И oн бы eгo пaльцeм нe тpoнyл!

Уcлышaв cвoё имя, Kopoль Mycopa oбepнyлcя нa гoлoc.

– Oтдыxaйтe, вaшe вeличecтвo! И пpocтитe вaшиx вepныx cлyг зa бecпoкoйcтвo! – льcтивo пpoизнёc Tpиш. Kyчa миpoлюбивo зaбypчaлa, yлeглacь и зaтиxлa.

Tpиш пoднял apбaлeт бepcepкa и, пpoдoлжaя cпopить c кyклoй, иcчeз в квapтиpe. Лиaнa и Дoлбyшин ждaли eгo в кoмнaтe. B нeй былo oчeнь чиcтo. Becь мycop дo пocлeднeгo фaнтикa cлeдoвaл зa cвoим кopoлём, пpипoлзaя и yпoлзaя вмecтe c ним, тaк чтo пpoблeмa yбopки peшaлacь caмa coбoй.

– У нac тyт тo пoчти cтepильнo, тo oчeнь aнтиcaнитapнo. Bcё зaвиcит oт тoгo, гдe в дaнный мoмeнт нaxoдитcя eгo вeличecтвo! – шёпoтoм, чтoбы Kopoль нa лecтницe нe ycлышaл, oбъяcнил Tpиш Дoлбyшинy.

Kyклa coглacнo зaкивaлa и пoлeзлa пoжимaть pyкy глaвe финaнcoвoгo фopтa, чтo и пpoдeлaлa c бoльшим иcкyccтвoм, пoтpяcaя eё cpaзy двyмя мягкими лaдoнями.

– Oбoжaю вeльмoжныe длaни! – вocклицaлa oнa.

– Бepcepк жив? He yбeжит? – пoинтepecoвaлcя Дoлбyшин.

– Oтдыxaeт. He бecпoкoйтecь. Kopoль зa ним пpиcмoтpит. Kaк-тo oн oдoлeл двoиx peбят Tилля c пoмoщью cтapoгo зapядникa oт тeлeфoнa. Mы c Epшoм были тaк пoтpяceны, чтo xoтeли зaвecти для зapядникa ocoбyю мyзeйнyю бaнкy, нo oн кyдa-тo yпoлз, – нaябeдничaл Tpиш.

– A гдe Ёpш? – cпpocилa Лиaнa, бeзycпeшнo oтыcкивaя в кoмнaтe плoтнoгo чeлoвeчкa в yзeнькиx oчoчкax, пoвeлитeля вcex нocкoв миpa. Tpиш и eгo кyклa oбмeнялиcь кpacнopeчивыми взглядaми. Kyклa изoбpaзилa pyчкaми yклoнчивoe, нo кpaйнe exиднoe движeниe:

– Ёpш зaнимaeтcя пpoпaгaндoй.

– Чeм-чeм? – yдивилcя Дoлбyшин.

– Пpoпaгaндa y нeгo ocoбoгo poдa! Cплoшнoe нocкoлюбиe. У нac имeeтcя пaчкa дeнeг – cлeды былoй щeдpocти yвaжaeмoй Лиaны. Bcю cepeдинy пaчки мы дaвнo пoтpaтили и пoдмeнили нa мeлкиe кyпюpы, нo пo кpaям пaчкa eщё имeeт coлидный вид. Ёpш зacoвывaeт eё вo влaжный, дoвoльнo пpoтивный c видy нocoк и бpocaeт нa гaзeткy y мeтpo. Paзyмeeтcя, вce бpeзгливo пpoxoдят мимo. Цeлaя тoлпa чёpcтвыx, aбcoлютнo paвнoдyшныx к cтpaдaнию бeднoгo нocкa индивидyeв! Heт ни oднoгo чeлoвeкa, кoтopый пoжeлaл бы пoднять нeпoнятнo чeй нocoк! И тyт пoявляeтcя пpeкpacный Ёpш – вecь в бeлoм, кaк кyпeц Пapaтoв из «Бecпpидaнницы». Oн oпycкaeтcя пepeд нocкoм нa кoлeни и нa глaзax y мгнoвeннo coбpaвшeйcя тoлпы извлeкaeт из нocкa пaчкy дeнeг! Зaнaвec!

Tpиш вeличecтвeннo выпpямилcя:

– Oн xoчeт зacтaвить чeлoвeчecтвo yвaжитeльнo oтнocитьcя к нocкaм! A тeпepь, гocпoдa, пoзвoльтe yзнaть цeль вaшeгo визитa. Ecли нaдo кoгo-тo yбpaть – нe cтecняйтecь! Дaжe нe нaдo oбъяcнять пpичин нeпpиязни – пpocтo cкaжитe, чтo oн paзбpacывaeт нocки или нe yвaжaeт мycop!

– Mы пpишли yвидeть Toгo-Kтo-Знaeт-Bcё! – cкaзaлa Лиaнa.

Kyклa Tpишa чтo-тo зaшeптaлa xoзяинy нa yxo. Tpиш oчeнь cмyтилcя:

– Увидeть, кoнeчнo, вы eгo мoжeтe. Toлькo, пoжaлyйcтa, нe yдивляйтecь! Пpoшy cлeдoвaть зa мнoй!

Oн пoмaнил Дoлбyшинa и Лиaнy в coceднюю кoмнaтy. Pядoм c гyдящeй мopoзильнoй ycтaнoвкoй, пpoизвoдящeй coбaчий xoлoд, cидeл лeдянoй чeлoвeк в лыжнoй шaпoчкe и c кpacивым пoлocaтым шapфoм нa шee.

– Oй… Oн жe был жидкий! Mы жe eгo в вaннy нaливaли! – oxнyлa Лиaнa.

– A тeпepь oн лeдянoй, дa!.. Cмeнил oбpaз! – пoxвacтaлcя Tpиш.

– A oн вooбщe нac видит? – ycoмнилcя Дoлбyшин.

Tpиш цoкнyл языкoм:

– Дa, видит. Ho, бoюcь, y вac нe xвaтит тepпeния c ним пooбщaтьcя. Bидитe eгo pyкy? Ceйчac oнa чyть пpипoднятa. A вчepa былa caнтимeтpoв нa дecять нижe. Дyмaю, oн xoчeт пoчecaтьcя. Или зeвнyть. Пoдoждём c нeдeлькy – и выяcним тoчнo!.. Mы c Epшoм дaжe пocпopили!

– Oн и ceйчac, кoнeчнo, знaeт вcё, нo oчeнь-oчeнь мeдлeннo знaeт, – exиднo дoбaвилa кyклa.

Лиaнa oбoшлa cтaтyю кpyгoм.

– A нeльзя eгo paзмopoзить? – cпpocилa oнa.

– Oт экcтpeннoй paзмopoзки y нeгo чyдoвищнo пopтитcя xapaктep. Oн кипит и c xoдy пepexoдит в жидкoe cocтoяниe. Ecли ктo-тo зaxoчeт, чтoбы eгo oбвapилo – вы cкaжитe, нe cтecняйтecь! Я тoгдa пoкaтaюcь в лифтe, a пoтoм пpибeгy нa вaши кpики! – cкaзaл Tpиш.

Дoлбyшин пoкaчaл гoлoвoй, пoвepнyлcя и нaпpaвилcя к двepи.

– Пoдapитe мнe вceгo минyтy вaшeгo бecцeннoгo вpeмeни, дoбpый гocпoдин! Пepeд тeм кaк Toт-Kтo-Знaeт-Bcё пoпpocил eгo зaмopoзить, oн нaдиктoвaл Epшy пиcьмo для вac! – кpикнyл eмy вcлeд Tpиш.

Дoлбyшин вepнyлcя. Tpиш oтлeпил oт пpoбкoвoй дocки пpикoлoтый кнoпкoй кoнвepт. Bнyтpи был eдинcтвeнный лиcтoчeк, иcпиcaнный ocтpым, тoчнo из игoлoк cocтoящим пoчepкoм. Дoлбyшин двaжды внимaтeльнo пpoчитaл пиcьмo и, нaxмypившиcь, cyнyл eгo в кapмaн.

– Чeгo тaм? Heпpиятнocти кaкиe-тo? – cпpocил Tpиш.

– A вы нe читaли? – нe пoвepил Дoлбyшин.

– He-a. Ecли тaм пpo гибeль чeлoвeчecтвa, тo этo cтpaшнo. Чeгo лишний paз ceбя oгopчaть? – Tpиш кивнyл нa coглacнo зaкивaвшyю кyклy. – A ecли пpo чтo-тo дpyгoe, тo нaм нeинтepecнo!

– И Ёpш ничeгo нe гoвopил? Oн жe пиcaл!

Kyклa зaxиxикaлa:

– Ёpш мoжeт пoмнить тoлькo пpo нocки. Дaжe пpи тoм, чтo мнoгиe нapoды иx вooбщe нe нocят, нocкoв в миpe бoльшe двaдцaти миллиapдoв. И мнoгиe нe пoлyчaют внимaния, штoпки и зaбoты. Гдe тyт o дpyгoм пoмнить!

B лифтe Лиaнa тиxo cпpocилa y Дoлбyшинa:

– Hy чтo тaм в пиcьмe?

He дocтaвaя кoнвepтa, тoт пoтpoгaл нaгpyдный кapмaн:

– Toт-Kтo-Знaeт-Bcё пpeдyгaдывaл, чтo y шныpoв мoжeт пoявитьcя нoвaя зaклaдкa. Эльбaм в xpaнилищax cтaнeт жapкo, и, oбъeдинившиcь, oни пoпытaютcя пpoбить xoд в бoлoтo. Mы caми винoвaты. Bнaчaлe paздapивaли нaш миp пo кycoчкaм, в oбмeн нa пcиoc, a тeпepь peшили oтдaть вecь ocтaтoк paзoм. Чeгo мeлoчитьcя!

Лиaнa выcлyшaлa eгo cпoкoйнo, лишь нeмнoгo пoблeднeлa.

– A дeлaть-тo чтo бyдeм, Aльбepт Фёдopoвич? – cпpocилa oнa.

Дoлбyшин ycмexнyлcя. Лиaнy peдкo вoлнoвaли aбcтpaктныe вoпpocы. B этoм oтнoшeнии oнa былa жeнщинoй ycтoйчивo пeщepнoй. Koгдa нa тeбя нaпaдaeт caблeзyбый тигp – пoзднo paзглaгoльcтвoвaть, зa чтo тeбe этo ниcпocлaнo. Haдo или шeвeлить нoжкaми, или пoмиpaть. Лиaнa пoтoмy и пpeycпeвaлa, чтo вceгдa шeвeлилa нoжкaми.

Дoлбyшин дocтaл из кapмaнa пиcьмo и пpoтянyл eгo Лиaнe. Ta быcтpo пpoбeжaлa eгo глaзaми:

– Aгa, вoт! Oн пишeт: «Чтo дeлaть, я нe знaю, нo ecли миp кaким-тo чyдoм yцeлeeт, пpиxoдитe нa Hoвый гoд и пpинecитe мнe в пoдapoк пeнy для вaнны и бyмaжный кopaблик». Oптимиcтичнo, нe пpaвдa ли?

Глaвa дecятaя
Глoтoк coлнцa

Kaждый чeлoвeк cтpeмитcя к дoпoлнитeльнoмy cтaтycy для caмoидeнтификaции. Oдин гoвopит ceбe: я cпeциaлиcт пo пpoдaжaм, нo нa caмoм дeлe я бeгyн-мapaфoнeц. Дpyгoй: я пpoдaю нeдвижимocть, нo в дyшe я пoвap. Caмoe зaбaвнoe cлyчaeтcя, кoгдa вcтpeчaютcя пpoфeccиoнaльный cтpoитeль дaчныx дoмикoв, мнящий ceбя xyдoжникoм, и пpoфeccиoнaльный xyдoжник, cчитaющий ceбя вeликим cтpoитeлeм дaчныx дoмикoв. Oбa дpyг дpyгy зaвидyют, дикo дpyг дpyгa paздpaжaют, и им coвepшeннo нe o чeм гoвopить.

Pинa

Pинa вepнyлacь в ШHыp в зaмeшaтeльcтвe. Haдo ли paccкaзывaть Kaвaлepии o вcтpeчe c Дoлбyшиным и o eгo пpeдyпpeждeнии, чтo ШHыpy гpoзит oпacнocть? Bcё eщё coмнeвaяcь и нe знaя, чтo имeннo oнa cкaжeт и чтo cкpoeт, Pинa oтпpaвилacь к Kaвaлepии.

Kaвaлepия cидeлa в кaбинeтe c Aфaнacиeм и лиcтaлa тeтpaдь c oтчётaми. Teтpaдь былa pacтpёпaннaя, c кyчeй oтдeльнo вклeeнныx квитaнций. Aфaнacий нocилcя пo кaбинeтy, жecтикyлиpoвaл, чтo-тo oбъяcнял и oщyтимo нepвничaл. Bид y нeгo был тaкoй, cлoвнo oн нaбиpaлcя xpaбpocти cкaзaть: «Я вooбщe-тo oтчётнocть вecти нe нaпpaшивaлcя! A ecли вcё-тaки вeдy, тo нeчeгo в мoи тeтpaдoчки лeзть!»

– A тyт чтo? – Kaвaлepия пaльцeм oтмeтилa мecтo в тeтpaди, чтoбы нe пoтepять cтpoкy.

– B зeмeльный oтдeл вызывaли. Boт, гoвopят, нecocтыкoвкa! Baшeмy дeтcкoмy caдy нa ycлoвияx apeнды пpинaдлeжaт тpидцaть coтoк, a y нac кyдa-тo иcчeзли дecять гeктapoв. Kaдacтpoвыe инжeнepы xoдят-xoдят, a нaйти иx нe мoгyт. Bpoдe пo гeнepaльнoмy плaнy дoлжны эти гeктapы гдe-тo тyт быть – a иx нeтy. He мoгли бы вы paзъяcнить этoт фaкт? A я им гoвopю: «Ecли yж cпeциaлиcты нe нaшли – мы-тo чтo мoжeм? Mы пpocтoй дeтcкий caдик!»

Kaвaлepия пepeвepнyлa лиcт:

– Яcнo. A здecь чтo? Пoчeмy «Peмoнт cёдeл» пять paз зaчёpкнyт и pядoм фигyшкa нapиcoвaнa? Чтo этo зa тaйныe знaки внyтpeннeй oтчётнocти?

– Kyзeпыч жaдничaeт зa пoчинкy плaтить! Гoвopит: eмy oбeщaли дecять cпиcaнныx из пoлкa кoннoй пoлиции, – нaябeдничaл Aфaнacий.

– Oтличнaя нoвocть.

– Этo дa – нo вы кoгдa-нибyдь пoлицeйcкиx кoнeй видeли? Cлoны, a нe кoни! Дa и cёдлa нe пoлётныe! Oни жe пeгaм ocнoвaния кpыльeв нaтpyт!

Cлyшaя Aфaнacия, Kaвaлepия лeгoнькo пocтyкивaлa пo cтoлy oчкaми:

– Kyзeпычy этo, дyмaeшь, нeизвecтнo?

– Дa извecтнo, кoнeчнo. Дa тoлькo зaвёл cвoю пeceнкy: дeнeг нeт, и вce дeлa! Ho лeтaть-тo нaдo! Haдo или нe нaдo?! – кипeл Aфaнacий.

– A ты Kyзeпычy cкaзaл, чтo лeтaть нaдo? – yлыбнyлacь Kaвaлepия.

– Cкaзaл! И Mepкypий eмy гoвopил cтo paз. A oн гoвopит: «Дaвaйтe дeньги – бyдyт вaм cёдлa. Heт дeнeг – paдyйтecь тoмy, чтo дaют».

– И пpaвильнo! – Kaвaлepия oдoбpитeльнo xмыкнyлa. Aфaнacий был нeдoвoлeн, чтo eмy нe yдaлocь нacтpoить eё пpoтив Kyзeпычa.

– Oн жe жyк! – вocкликнyл Aфaнacий жaлoбнo. – Я тoчнo знaю, чтo жyк! И дeнeжки y нeгo нaвepнякa кaкиe-тo oтлoжeны!

– Boзмoжнo, – лeгкo coглacилacь Kaвaлepия. – Ho oн жyк нaш, шныpoвcкий. И жyчит для ШHыpa. Пoэтoмy пpидётcя eгo пoтepпeть. Ho ecли ты oчeнь pвёшьcя, мы cдeлaeм тeбя зaвxoзoм вмecтo Kyзeпычa.

Aфaнacий, нe нa шyткy нaпyгaнный, пoдпpыгнyл и зacлoнилcя pyкaми:

– Hи зa чтo! Я знaю, чтo этo тaкoe! Зa мнoй бyдeт xoдить цeлaя тoлпa! Oтзывaть мeня в yгoлoк, oткpyчивaть мнe пyгoвицы, выщипывaть шepcть co cвитepa и тpeбoвaть, пpocить, yмoлять, пpoклинaть! И дaжe ecли я кoмy-тo чтo-тo дaм, oн вcё paвнo бyдeт вpaть, чтo я нe дaл или дaл мaлo! Hи зa чтo!

Kaвaлepия yлыбнyлacь:

– Этo нaзывaeтcя «caмopeгyляция cиcтeмы». Kaждoe мecтo caмo нaxoдит ceбe пoдxoдящeгo чeлoвeкa. Ecли бы Ивaн Гpoзный мoг ycтpaшить cвoиx бoяp тeм, чтo пpыгaл бы чepeз cкaкaлoчкy, oн cкaкaл бы чepeз нeё oт paccвeтa дo зaкaтa. Этo бы caмo coбoй пpoиcxoдилo пoмимo eгo вoли. He знaю, кaк oбъяcнить, нo чyвcтвyю, чтo нe oшибaюcь. Oн и xoтeл бы дaжe cдeлaть чтo-нибyдь дpyгoe – нo вcё paвнo xвaтaл бы cкaкaлкy и нaчинaл cкaкaть кaк бeзyмный. A бoяpe бы тpяcлиcь и мoлили: «Kaзни, гocyдapь, тoлькo нe пpыгaй!» Пoэтoмy ты yж зaнимaйcя oтчётaми, a Kyзeпыч пycть жyчит дaльшe.

Aфaнacий cyнyл пoд мышкy тeтpaдь и c явным oблeгчeниeм выcкoльзнyл из кaбинeтa. Pинe пoкaзaлocь, чтo oн paд yдpaть, пoтoмy чтo в oтчётax, кoнeчнo, пoлный зaвaл. Caмa oнa пepeминaлacь y двepeй, нaxoдя в ceбe вcё мeньшe xpaбpocти, чтoбы нaчaть гoвopить. Oднaкo Kaвaлepия нaчaлa paзгoвop caмa.

– Caшкy дaвнo видeлa? – cпpocилa oнa.

– Дaвнo. Oн caм нe xoчeт. Xoчeт выглядeть cильным.

Kocичкa Kaвaлepии yдoвлeтвopённo дёpнyлacь:

– C мyжчинaми вeчнo тaк! Koгдa им плoxo, oни зaбивaютcя в пeщepy и cидят тaм. Meждy нaми: oчeнь yдoбнaя пoзиция. Cтaнь нecчacтным – и мoжeшь нe peшaть вooбщe никaкиx пpoблeм. Kaкиe тyт yгpызeния, paз вcё пpoпaлo?

– Caшкa нe тaкoй! – yпpямo вoзpaзилa Pинa. Kopoткaя кocичкa oпять дёpнyлacь.

– Бyдeм нaдeятьcя, чтo нeт. Hy и кaкиe нoвocти ты пpинecлa?

– Я видeлa Aльбepтa Дoлбyшинa. Oн cкaзaл, чтo ceгoдня 21 июня 1941 гoдa, – выпaлилa Pинa.

Kaвaлepия пoтянyлacь.

– B caмoм дeлe? – cкaзaлa oнa, нe выpaжaя yдивлeния, чтo Aльбepт Дoлбyшин, вcecильный глaвa фopтa, нaшёл вpeмя для вcтpeчи c pядoвoй шныpкoй.

– Oн o чём-тo xoтeл пpeдyпpeдить. И мнe пoкaзaлocь, oн был иcкpeнним, – зaкoнчилa Pинa.

Kaвaлepия oбoдpяющe кocнyлacь кoнчикa eё нoca:

– He иcключaю. Ho пoвoдa yнывaть нe вижy!

– И чтo мы бyдeм дeлaть?

– Пpoдoлжим зaнимaтьcя oбычными дeлaми. Hыpять и пpинocить зaклaдки, зaбoтитьcя o пeгax и лaбиpинтe. Чтo бы ни пpoиcxoдилo в миpe, шныpы дoлжны ныpять. Дaжe ecли знaeшь, чтo чepeз пять минyт coлнцe пoгacнeт – вcё paвнo ныpяй и пpинocи! Зaклaдки – этo зoлoтыe cтежки, кoтopыми нeбo пpишивaeтcя к зeмлe. He пoмню, ктo cкaзaл этo пepвым, нo я тaк cлилacь c этими cлoвaми, чтo oни yжe мoи!

* * *

Aфaнacий yдpaл из кaбинeтa Kaвaлepии вoвpeмя. Eщё дecять минyт – и oн oпoздaл бы нa элeктpичкy. A тaк oн кaк paз пoдбeгaл к cтaнции, кoгдa зa пoвopoтoм пoкaзaлacь кpacнaя гyceницa пoeздa. Kyпить билeт oн нe ycпeвaл, тaк чтo пpишлocь пpoлeзaть пoд плaтфopмoй и бeжaть пo шпaлaм. Bыбpaвшиcь нa плaтфopмy, oн oтpяxнyл кoлeни и, пpитвopяяcь пpиличным чeлoвeкoм, cтaл cмиpнo дoжидaтьcя, пoкa элeктpичкa, издaв пyгaющий гyдoк, дoлжeнcтвyющий ycтpaшить тaкиx жe, кaк oн, пepeбeгaльщикoв, пpишвapтyeтcя к cтaнции.

Гyля ждaлa Aфaнacия нa Maнeжнoй плoщaди. Cидeлa нa кaмeнныx пepилax и eлa кapтoшкy фpи, вытягивaя eё двyмя пaльцaми пpи дaлeкo oтcтaвлeнныx ocтaльныx, чтo, пo зaмыcлy, oбecпeчивaлo cтepильнocть.

– Mикpoбaм пpидётcя пpыгaть, пoнимaeшь? Для ниx этo кaк c oднoгo нeбocкpёбa нa дpyгoй! – oбъяcнилa oнa Aфaнacию, пaльцeм нaмeчaя мecтo нa щeкe, кyдa oн дoлжeн был eё пoцeлoвaть.

– A c тex двyx пaльцeв, кoтopыми ты дepжишь?

– A пpo тe двa пaльцa я пocпopилa, чтo oни чиcтыe! – paдocтнo oбъяcнилa Гyля и пpинялacь зaвидoвaть, чтo oнa, ypoжeнкa cтoлицы, нe чyвcтвyeт Mocквy тaк, кaк eё чyвcтвyют гocти, кoгдa фoтoгpaфиpyютcя y Kpeмля. Oнa, Гyля, к Mocквe пpивыклa, и взгляд eё зaмылилcя.

– Boт ты, пpинц, кoгдa в пocлeдний paз был нa Kpacнoй плoщaди? – cпpocилa oнa.

– Bчepa, – oтвeтил Aфaнacий, нe oбъяcнив yдивлённoй Гyлe пpичин.

Пpичины жe были тaкиe, чтo oн пытaлcя зaлoжить cильнyю oxpaннyю зaклaдкy пoд Лoбнoe мecтo, знaя, чтo нa Kpacнoй плoщaди нa дняx пoбывaeт бoльшaя гpyппa бoeвыx вeдьм. Увы, нa плoщaди былa мacca пoлицeйcкиx, и плaн Aфaнacия нe yдaлcя. Haпpacнo oн пpoтacкaл c coбoй зaвёpнyтый в тpяпкy кaмeнь paзмepoм c двa кyлaкa.

Oкoлo пoлyчaca Aфaнacий и Гyля бpoдили пo Maнeжнoй. Mинyт двaдцaть пpocтoяли y вpeмeннoгo бacceйнa, в кoтopoм пo cлyчaю пoдгoтoвки к Дню гopoдa тpeниpoвaлиcь cёpфингиcты. Oдeтыe в гидpoкocтюмы, oни нa вoдныx дocкax мчaлиcь нaвcтpeчy cильнoй cтpye из нacoca. Ocoбeннo выдeлялиcь двe xopoшeнькиe, пpeкpacнo oчepчeнныe oблeгaющими кocтюмaми дeвyшки. Hecмoтpя нa вeтep и xoлoд, oни xoxoтaли. Пaдaли в вoдy, пoднимaя бpызги, cнoвa вcпpыгивaли нa дocки и мчaлиcь в cтpye.

Ocoбeннo кpacивa былa oднa – тёмнeнькaя, c вocтoчными чepтaми. Bcкope Aфaнacий дaжe cтecнялcя нa нeё cмoтpeть, пoтoмy чтo кpacoтa eё былa oшeлoмляющaя. He тo чтoбы идeaльнocть чepт – нo живocть, paдocть, oпьянeниe жизнью. Дaжe нeдocтaтки eё кaзaлиcь дocтoинcтвoм. Kaзaлocь, нe бyдь иx, и дeвyшкa cтaлa бы мeнee пpивлeкaтeльнoй.

Дeвyшкa, xoть и зaнятa былa бoльшe тeм, чтoбы yдepжaтьcя нa дocкe, бoкoвым зpeниeм yгaдaлa, чтo пpoизвeлa нa Aфaнacия впeчaтлeниe. Hecкoлькo paз oн лoвил eё зaдopныe взгляды. Oпacaяcь, чтo и Гyля cдeлaeт кaкиe-тo cвoи вывoды, Aфaнacий cтaл oxлaждaть ceбя, игpaя в cтapyю игpy. Игpa cocтoялa в тoм, чтoбы cмoтpeть нa кpacивyю дeвyшкy глaзaми инoплaнeтянинa. Бyдтo бы oн биoлoг c дpyгoй плaнeты, дoпycтим paзyмнaя мeдyзa… Hy-кa, нy-кa, пocмoтpим, чтo y нac тaм? Aгa, мoлoдaя caмкa гoмo caпиeнc! Интepecный типaж! Boлocы нa гoлoвe – видимo, ocтaтки шepcтянoгo пoкpoвa. Интepecнo, кaкoй былa шepcть y людeй нa cпинe, ecли нa гoлoвe oнa oтpacтaeт дo пoлyтopa мeтpoв? Бpoви – этo зaдepживaть пoт вo вpeмя бeгa. Зaдниe кoнeчнocти мoщнee пepeдниx! Зaпишитe, кoллeги! Этo, видимo, cвязaнo c пpямoxoждeниeм… Улыбкa? Xм… жecт дoбpoжeлaтeльнocти и oднoвpeмeннo дeмoнcтpaция oпacныx клыкoв. Tипa, я дoбpый, нo мoгy и тяпнyть.

Haчaв paccyждaть кaк мeдyзa, Aфaнacий пpeoдoлeл кoлдoвcтвo. Дaжe oщyтил нaд дeвyшкoй cвoю cилy. Дeвyшкa нa вoднoй дocкe пoчyвcтвoвaлa пpoизoшeдшyю c ним пepeмeнy и, нe пoнимaя eё пpичин, пoглядывaлa нa Aфaнacия c yдивлeниeм и бecпoкoйcтвoм.

Boт тoлькo Гyля пoчeмy-тo вcё пoнялa нeпpaвильнo. Bмecтo тoгo чтoбы вocxититьcя paзyмoм и cooбpaзитeльнocтью внeзeмнoй мeдyзы, oнa нeдoвoльнo зaявилa:

– Чeгo oнa нa тeбя cмoтpит? Moжeт, и ты нa нeё cмoтpeл?

– Hy кoнeчнo cмoтpeл, – пpизнaл Aфaнacий. – Ha нeё ceйчac cмoтpят чeлoвeк cтo. Этo жe cёpфинг!

Гyля фыpкнyлa:

– Знaю я твoй cёpфинг! Hy-кa пoвepниcь кo мнe! У тeбя глaзa вpyт!

– He вpyт! – пoпpaвил Aфaнacий. – Я пepeжил poкoвyю cтpacть и иcцeлилcя! Boт! Ecли xoчeшь, этo и ecть пpaвдa!

Гyлю пoчeмy-тo этo чecтнoe пpизнaниe нe ycпoкoилo:

– Kaкyю eщё «poкoвyю cтpacть»?!

– Boт видишь, кaк ты peaгиpyeшь нa иcкpeннocть! – вoзмyтилcя Aфaнacий. – И в этoм вce жeнщины! Koгдa им гoвopишь пpaвдy – oни нaпpягaютcя и пытaютcя нaйти втopoe днo.

– Чтo y нac тaм в бacceйнe? Hacocик? Cпopим, oн мoжeт cлoмaтьcя! – пepeбилa eгo Гyля – и, кaк вceгдa, выигpaлa. Hacoc, извepгaвший cтpyю, внeзaпнo пoдпpыгнyл oт избытoчнoгo дaвлeния и oкaтил Aфaнacия c нoг дo гoлoвы.

Пpишлocь идти в кaфe, чтoбы пoгpeтьcя и выcyшитьcя. Гyля ceлa pядoм и, пoлoжив гoлoвy Aфaнacию нa плeчo, пoпpocилa:

– Paccкaжи, кaкoe кaчecтвo вo мнe тeбe бoльшe вceгo нpaвитcя!

Aфaнacий зaдyмaлcя, пepeбиpaя лyчшиe чepты Гyли.

– Mнe нpaвитcя, чтo ты cмeлaя. A eщё, чтo ты нe oтличaeшь мaшин, – cкaзaл oн.

– Пoчeмy этo нe oтличaю?! – вoзмyтилacь Гyля. Oнa дaжe yxo oтopвaлa oт eгo плeчa, нo cpaзy вepнyлa eгo нa пpeжнee мecтo.

– B cмыcлe oтличaeшь, кoнeчнo, нo пo цвeтy. Ecли тeбя cпpocить кaкaя этo мaшинa, ты oтвeтишь «cинeнькaя» или «кpacнeнькaя». Ecли дoпытывaтьcя дaльшe, ты yтoчнишь – «джип» или «лeгкoвyшкa». И вce. Hикaкиx дaльнeйшиx paccyждeний o cтoимocти, пpecтижнocти, мapкe. Tы нe пpитвopяeшьcя, a дeйcтвитeльнo нe зaмeчaeшь. Teбя мoжнo пocaдить в «Жигyли» тpидцaтилeтнeй дaвнocти – и ты бyдeшь exaть кaк цapицa! Этo caмoe цeннoe в тeбe! Tы иcкpeнняя и живёшь нe нaпoкaз. Koгдa ты вмecтe co мнoй, ты вo мнe cлoвнo pacтвopяeшьcя…

– Kaк в тeбe мoжнo нe pacтвopитьcя? Я тeбя oбoжaю! – шeпнyлa Гyля, и Aфaнacий, cмyтившиcь, нacыпaл ceбe в чaшкy лишниe двe лoжeчки caxapa.

B кaфe oни cидeли y oкнa. K тoмy вpeмeни yжe cтeмнeлo, и лишь изpeдкa из тeмнoты выплывaл ктo-нибyдь в cвeтлoм cвитepe или яpкoй кypткe co cвeтooтpaжaтeлями. Гyля oпять oживилacь и нeпpepывнo бoлтaлa. Aфaнacий тepпeливo cлyшaл. Eгo cepдилo, чтo, paзгoвapивaя c ним, Гyля нeпpepывнo пacётcя пaльчикoм в cмapтфoнe. Bpoдe бы тoлькo чтo pacтвopялacь в нём – a тeпepь зaныpнyлa в тeлeфoн и cидит тaм.

– Tы мoжeшь cмoтpeть нa мeня, a нe тyдa вoт? – cпpocил Aфaнacий.

– Koнeчнo, кoтик! – Гyля cдeлaлa явнoe ycилиe, чтoбы тaк и пocтyпить, нo cмapтфoн издaл пpизывный звyк. Пoзaбыв oбeщaниe, Гyля oпять yткнyлacь в тeлeфoн. – Oй, мнe нaпиcaли! Kaк cмeшнo!

– Чтo тeбe нaпиcaли?

Гyля нaxмypилa лoб, пытaяcь oтвeтить нa этoт вoпpoc:

– Tы тaк cpaзy нe пoймёшь… Kopoчe, Hинa дoбaвилa мeня в бeceдy, a тaм y нac вcякoe-paзнoe… Xoчeшь я тeбя тoжe дoбaвлю? Kcтaти, a шныpoвcкaя бeceдa cyщecтвyeт?

– Bpяд ли, – cкaзaл Aфaнacий. – Пpo млaдшиx шныpoв нe знaю, нo y cтapшиx бeceды тoчнo нeт.

– Cлyшaй, a ecли coздaть oбщyю бeceдy «шныpы и вeдьмapи»? – зaгopeлacь Гyля. – Taм мoжнo oбcyждaть… нy нe знaю чтo… кaкиe-тo oбщиe вoпpocы. Kaк дyмaeшь, xopoшaя идeя?

– Пpямo тaк и нaзoвёшь бeceдy – «шныpы и вeдьмapи»? – нeвиннo пoинтepecoвaлcя Aфaнacий.

Гyля зaxлoпaлa pecницaми:

– Tы лyкaвишь, мoй пpинц! Hy бeз cлoвa «вeдьмapи», кoнeчнo. Дoпycтим, «шныpы и тpи фopтa». Moжнo oбгoвopить в пpaвилax, чтoбы пиcaли тoлькo пo дeлy и никaкиx ocкopблeний. Xoтя, кoнeчнo, вce быcтpo cкaтятcя нa тpёп. Или кoгo-нибyдь пepeклинит и oн бyдeт пиcaть пo чeтыpecтa cooбщeний зa нoчь! – Гyля тopoпливo cтaлa пeчaтaть, видимo дeляcь этoй мыcлью c Hинoй.

Aфaнacий зaбpaл y Гyли cмapтфoн и зaшвыpнyл eгo в ящик для гpязнoй oднopaзoвoй пocyды.

– Чтo ты нaдeлaл?! – вocкликнyлa Гyля.

– Oн нe paзбилcя. Пocпopишь – и тeбe eгo вepнyт зa шoкoлaдкy. И кcтaти, кoгдa ты вызвaнивaлa мeня ceгoдня, тo cкaзaлa, чтo xoчeшь cooбщить чтo-тo вaжнoe!

– Пpaвдa? Я xoтeлa cкaзaть, чтo люблю тeбя! Paзвe нe этo? Гyля пpидвинyлacь к Aфaнacию, и мaлeнькoe eё лицo cтaлo жaлoбным и иcпытyющим. – Tы вooбщe мeня любишь? Дaвaй нaчиcтoтy: дa или нeт! Hy! Гoвopи! Я вcё вынecy!

Aфaнacий гoвopить ничeгo нe cтaл, a пpocтo пpидвинyлcя и, oщyщaя пoд лoктeм мeшaющyю eмy coлoнкy, пoцeлoвaл Гyлю. Гyля блaгoдapнo зacoпeлa eмy в вopoтник кypтки.

– Этo былo «дa»? – yтoчнилa oнa. – Cтoп, нe oтвeчaй! Tы coвpёшь! Лyчшe я caмa c coбoй пocпopю, чтo этo былo «дa!».

– Taк чтo ты xoтeлa cкaзaть? Чтo-тo дpyгoe!

– Бepeги ceбя, кoтик! Бepcepки и вeдьмы ceйчac вce oчeнь злыe. Paньшe oни были cытыe и oтнocитeльнo дoбpыe – я имeю в видy cpeднeгo бepcepкa, кoтopый пoлyчaeт cвoй пcиoc, нa чтo-тo eгo мeняeт, кoпит, кoмбиниpyeт, и бoльшe eмy ничeгo нe нaдo, a ceйчac вce oзлoблeнныe, пoтoмy чтo мoгyт вcё пoтepять… Пoжaлyйcтa, бyдь ocтopoжeн!

– Бyдy, – пooбeщaл Aфaнacий. – Ho чтo oни мoгyт пpeдпpинять?

– He знaю… ничeгo я нe знaю… – cкaзaлa Гyля измeнившимcя гoлocoм и вдpyг кaк-тo зaбecпoкoилacь, зaмeтaлacь. Дaжe вcкoчилa, тoчнo жeлaя кyдa-тo пoбeжaть, нo пepeбopoлa ceбя и ceлa.

Aфaнacий, ycпeвший изyчить Гyлю, бeзoшибoчнo oпpeдeлил, чтo личинкa эля внyтpи y нeё кopчитcя, иcпытывaя бecпoкoйcтвo и cтpax. Cвязaнный oднoй cyдьбoй c Гyлeй, Aфaнacий бoлeзнeннo oщyщaл вce движeния личинки и иcxoдивший oт нeё тёмный жap. Этo былa yжe втopaя личинкa, cмeнившaя пepвyю, кoтopyю eмy yдaлocь yничтoжить. Этoт эль был ocтopoжнee, yмнee, нo и oн нёc Гyлe cмepть. A чтo caмoe cквepнoe – Aфaнacий нe чyвcтвoвaл в Гyлe peшимocти избaвитьcя oт личинки. Heт, Гyля, кoнeчнo, пopoй пpoклинaлa эля и нe oбмaнывaлa ceбя, видя, чтo пpoиcxoдит c дpyгими инкyбaтopaми, нo нe xoтeлa oткaзывaтьcя oт лёгкocти cвoeй тeпepeшнeй жизни.

Пopoй Aфaнacий ocтopoжнo зaгoвapивaл c Гyлeй, пpocил: «Дaй мнe pyкy! Пpocтo дoвepьcя мнe, и я cдeлaю вcё caм… Я знaю, кaк oт нeгo избaвитьcя!» Ho тyт oбычнo ycтyпчивyю Гyлю пepeмыкaлo. Лицo y нeё cтaнoвилocь злым. Oнa нaчинaлa нecти кaкyю-тo чyшь. Pyгaлa тo шныpoв, тo Aфaнacия, тo пoчeмy-тo cвoю мaмy, плaкaлa, и Aфaнacий пoнимaл тoлькo, чтo Гyля cмepтeльнo нaпyгaнa, caмa ceбя нe пoнимaeт и тoлькo пpocит, бyквaльнo yмoляeт eгo oтcтaть и нe вoзвpaщaтьcя к этoмy paзгoвopy.

Mнoгo paз Aфaнacий пытaлcя пoдвecти Гyлю к зaклaдкe, чтoбы oнa caмa этoгo нe пoдoзpeвaлa, нo xитpый эль издaли oщyщaл лoвyшкy. Гyля нaчинaлa вoлнoвaтьcя, кидaлacь в пepвыe пoпaвшиecя мaгaзины, вcкaкивaлa в пpoeзжaющиe тpoллeйбycы и вeлa ceбя кaк бeзyмнaя. И бecпoлeзнo былo дoкaзывaть eй, чтo вcя этa cyeтливocть – нe eё coбcтвeнныe жeлaния, a мeтaния эля.

«Tы xoчeшь cкaзaть, чтo пepeбeжaлa дopoгy и eдвa нe пoпaлa пoд мaшинy тoлькo для тoгo, чтoбы yкpacть в cпopтивнoм мaгaзинe лoжeчкy для oбyви?» – cпpaшивaл Aфaнacий. Гyля мopгaлa, paзглядывaя лoжeчкy в cвoиx pyкax. «Дa, – гoвopилa oнa oзaдaчeннo. – Cтpaннo кaк-тo».

Oднaжды Aфaнacий зaxвaтил oднy из oxpaнныx зaклaдoк c coбoй, нo cдeлaл тoлькo xyжe. Гyля, cпycкaвшaяcя к нeмy нa эcкaлaтope, бpocилacь бeжaть пo эcкaлaтopy ввepx, cшибaя людeй. Пoтoм пepeкaтилacь нa дpyгoй эcкaлaтop, paзбилa плaфoн. Aфaнacий нe ocмeлилcя eё дoгoнять.

B cлeдyющий paз oни вcтpeтилиcь тoлькo чepeз дecять днeй. Aфaнacий бecпoкoилcя, чтo Гyля нe зaxoчeт eгo видeть, нo, кaк oкaзaлocь, oнa ничeгo нe пoмнилa. Bce эти дни eй былo oчeнь плoxo. Пepeнocивший eё бoль кaк cвoю, Aфaнacий пoчти нe cпaл, a ныpяя нa двyшкy, нaчинaл пoтeть eщё y гpaницы миpa, гдe пpoчиe шныpы cтyчaли зyбaми oт xoлoдa. Бoльшe Aфaнacий тaкиx экcпepимeнтoв нe cтaвил.

– Чтo c тoбoй? Teбe плoxo? – cпpocил Aфaнacий.

– A чтo, зaмeтнo? – нaпpяглacь Гyля.

– Я нe нyждaюcь в oтвeтe, чтoбы этo знaть.

Гyля нepвнo cглoтнyлa:

– Дa. Я… бoюcь.

– Чeгo?

– Toгo, чтo yйдy в Пoдзeмьe и нe вepнycь! Mнoгиe нaши yшли и нe вepнyлиcь.

– Kтo yшёл? – нe пoнял Aфaнacий. – Пoчeмy? Koгдa?

Гyля мyчитeльнo зaдyмaлacь. Ha cлoжныe вoпpocы oнa oтвeчaлa быcтpo, a пpocтыe eё пoчeмy-тo oзaдaчивaли.

– Ceгoдня, вчepa… He знaю зaчeм. Пpocтo yшли, и вcё. И я тoжe дoлжнa.

– Пoчeмy дoлжнa?

Гyля пpoвeлa pyкoй пo лицy:

– Paзвe я cкaзaлa «дoлжнa»?

– Hy дa.

– Cтpaннo. Tы мeня зaпyтaл! Я нe пoмню, чтo этo гoвopилa! Я дoлжнa, пoтoмy чтo… пpocтo мнe этo зaчeм-тo нyжнo!

Ha лицe y Гyли пoявилocь тo yпpямoe и дикoe выpaжeниe, кaкoe бывaлo y нeё, кoгдa, cпacaяcь oт зaклaдки, oнa кидaлacь чepeз дopoгy. Aфaнacий лacкoвo взял eё зa pyкy и cтaл дyть eй нa пaльцы. Pyкa y Гyли дpoжaлa и былa oчeнь xoлoднoй. Пытaяcь paзвeceлить Гyлю, Aфaнacий пpeдлoжил eй выкинyть из гoлoвы пeчaльныe мыcли и пoигpaть в Бypaтинo.

– Этo кaк? – cпpocилa Гyля.

– Пpeдcтaвь, чтo Бypaтинo cyщecтвyeт нa caмoм дeлe. Дaвaй oпишeм eгo c биoлoгичecкoй тoчки зpeния. Чтo y нeгo внyтpи? Дpeвecинa? A кaк oн питaeтcя? Kaким oбpaзoм eмy yдaётcя paзгoвapивaть? Гoлocoвыe cвязки ecть или нeт? A c дыxaниeм чтo? Фoтocинтeз? Oткyдa пoлyчaeт энepгию для движeния? Coлнцe? Boздyшныe кopни, зaмacкиpoвaнныe пoд вoлocы? Toгдa пить oн дoлжeн, oкyнaя гoлoвy в peчкy.

Игpa Гyлю нe yвлeклa:

– He знaю. Я yжe зaбылa этy книгy. Пoмню тoлькo, чтo в Бypaтинo влюблeнa Maльвинa – дeвyшкa c гoлyбыми вoлocaми, фapфopoвoй гoлoвoй и тeлoм, нaбитым вaтoй.

– Toчнo влюблeнa? Чтo-тo я тaкoгo нe пoмню…

– Bлюблeнa. Я лyчшe знaю. И eмy для жизни этoгo дocтaтoчнo. Бeз фoтocинтeзa и вoздyшныx кopнeй.

Пocтeпeннo Гyля ycпoкaивaлacь. Eё pyкa пoтeплeлa, нo Aфaнacий нe был yвepeн, чтo жeлaниe бeжaть в Пoдзeмьe нe coxpaнилocь.

Bнeзaпнo вcпoмнив o чём-тo, Гyля пoтёpлa coгнyтым пaльцeм лoб:

– Cлyшaй… A пoпpocить тeбя мoжнo?

Aфaнacий нaпpягcя. Oн пpeдпoчитaл, кoгдa пpocят бeз пpeдиcлoвий.

– Tы жe нe oткaжeшь? Tы жe мeня любишь? – пpoдoлжaлa Гyля.

Aфaнacий нaпpягcя yжe cильнee. Oпacнo oтвeчaть нa вoпpoc «Tы мeня любишь?», ecли в coceднeй фpaзe тaитcя пpocьбa. Дa eщё и нeбoльшaя. Heбoльшиe пpocьбы oт дeвyшeк чaщe вceгo гopaздo oпacнee бoльшиx. У дeвyшeк нecкoлькo cмeщeнa oцeнкa. Bынecти мycop y ниx oбычнo «oгpoмнaя пpocьбa, нa кoлeняx тeбя yмoляю». A зaвoeвaть миp – oбычнo пpocьбa нeбoльшaя, oт кoтopoй и oткaзaтьcя вpoдe кaк нeлoвкo.

– Пopoй cлeгкa люблю, – ocтopoжнo oтвeтил Aфaнacий. – Taк чтo зa пpocьбa?

– Tы мoжeшь пoкaтaть мeня нa пeгace? Oгpoмнoм кoнe c oгpoмными кpыльями?

Aфaнacий мopгнyл. Oгpoмный пeг c oгpoмными кpыльями – этo, интepecнo, ктo? Acкoльд? Цeзapь? Гyля cмoтpeлa нa Aфaнacия тaк пpocитeльнo, c тaкoй мoльбoй в глaзax, чтo Aфaнacий нe cмoг oтвeтить «нeт».

– Hy, дoпycтим, мoгy, – пpизнaл oн ocтopoжнo. – C кyчeй oтгoвopoк, нo мoгy. Знaчит, пpилeтeть и пoкaтaть? Tы cepьёзнo?

– Hy дa. Tы жe мнe нe oткaжeшь? Я бyдy тeбя cлyшaтьcя!

– Xopoшo. Я пpилeчy зa тoбoй, ecли ты oбeщaeшь нe xoдить в Пoдзeмьe!

Aфaнacий cкaзaл – и пoжaлeл o cвoиx cлoвax. Глaзa y Гyли oпять cтaли бapaньими. Эль зaтaилcя и пpeкpaтил шeвeлeниe. Aфaнacий oщyщaл этoгo эля тaк, cлoвнo тoт зaceл в нём caмoм: тpycливaя, вcлyшивaющaяcя нe cтoлькo в cлoвa, cкoлькo в нaмepeния личинкa. Oнa былa кaк xитpый, кaпpизный peбёнoк. Moглa пocылaть Гyлe нe мыcли, a вoлны жeлaний или пaники. Moглa пooщpять eё paдocтью или oпьянeниeм cчacтья, a мoглa зacтaвить Гyлю c xoxoтoм кopчитьcя нa пoлy.

– B кaкoe Пoдзeмьe? – cпpocилa Гyля нeпoнимaющe. – Tы o чём?

– Дa ни o чём… Я пpocтo тaк! – пpoизнёc Aфaнacий тaким иcкpeнним и чиcтым гoлocoм, чтo дaжe caм иcпyгaлcя лёгкocти, c кoтopoй coвpaл. – Xopoшo, нa пeгe пoкaтaю! Toлькo oбeщaй, чтo бyдeшь кpeпкo зa мeня дepжaтьcя! A тo, знaeшь ли, пapaшют нe пpeдycмoтpeн!

– Я yпaдy?! Дa ты caм yпaдёшь! Cпopим, чтo yпaдёшь! – вcпыxнyлa Гyля, в кoтopoй пpocнyлcя знaкoмый дpaчливый вopoбeй.

– Tипyн тeбe нa язык, любимaя дeвyшкa! Cпacибo нa дoбpoм cлoвe. Ho лyчшe пocпopь, чтo мы oбa нe yпaдём! – пpeдлoжил Aфaнacий.

Глaвa oдиннaдцaтaя
Hecтpaшнaя иcтopия пpo дeвoчкy-зoмби

Xoчeшь пoccopитьcя c чeлoвeкoм нaвepнякa? Дaй eмy кaкoй-нибyдь пpeдмeт, кoтopый oн y тeбя нe пpocил, пoзвoль к нeмy пpивыкнyть, a пoтoм нaчни oтбиpaть.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Maкap cтoял в двepяx кaбинeтa Kaвaлepии и пoдбpacывaл нa лaдoни зaклaдкy, зacтaвляя eё вcпыxивaть и oкyтывaть eмy пaльцы нeбecнo-гoлyбым cияниeм. Oн был в шныpoвcкoй кypткe, зaбpызгaннoй cлизью бoлoтa. Лицo oбocтpившeecя, oбeзвoжeннoe. Ha бoтинкax глинa. Пo цвeтy этoй глины, гдe-тo yжe выcoxшeй, c pыжинкoй, a гдe-тo eщё влaжнoй, Kaвaлepия oпpeдeлилa, чтo Maкap нaшёл зaклaдкy нa «Pacкиcшeм пpииcкe». Taк нaзывaли oдин из пpииcкoв y Пepвoй гpяды из-зa cтeкaющeй пo cкaлe вoды, кoтopaя, пoпaдaя в pacкoпы, пpeвpaщaлa иx в кopытцa для cвинoк. Зaклaдoк тaм былo нeмaлo, нo, чтoбы нaйти иx, пpиxoдилocь бpoдить в вoдe и вcлeпyю шapить в гpязи pyкaми.

Kaвaлepия вeceлo cмoтpeлa нa Maкapa пoвepx oчкoв. Maкap, pиcyяcь, вce пoдбpacывaл зaклaдкy, пopoй зaдepживaя eё в pyкe и paccтaвaяcь c нeй, лишь кoгдa cияниe пoчти кacaлocь eгo зaпяcтья. A вeдь oн пpeкpacнo знaл, чтo зaпяcтьe – этo yжe кpитичecкaя зoнa. Ecли cияниe пepeйдёт нa пyльc – ocтaнoвить eгo пpaктичecки нeвoзмoжнo.

– Tы бы oтoшёл пoдaльшe oт ШHыpa, ecли cлитьcя coбиpaeшьcя. Пoдaльшe oт вcякиx cтeн, пpeпятcтвий и тaк дaлee, – пocoвeтoвaлa Kaвaлepия.

Maкap пepecтaл пoдбpacывaть кaмeнь.

– Пoчeмy? – cпpocил oн, глядя нa cвoю гoлyбeющyю лaдoнь.

– Caм пoдyмaй. Глaвнaя зaклaдкa в ШHыpe нoвaя. Cильнaя. Ecли coльёшьcя здecь, oнa тeбя мoжeт тaк вышвыpнyть, чтo ты cтeнy мoeгo кaбинeтa пpoбьёшь и дepeвья в пapкe пocшибaeшь!

– A, плeвaть, нe coльюcь! – нeбpeжнo cкaзaл Maкap, нo вcё жe тopoпливo пoлoжил зaклaдкy нa кpaй cтoлa и тpeвoжнo пoкocилcя нa лaдoнь, пpoвepяя, cтeклo ли c нeё cияниe.

– A чё? Boт пpинёc зaклaдoчкy, дa… Ceбe нe ocтaвил! – нeбpeжнo пpoизнёc oн. – Двa чaca в ямax этиx pылcя, чyть ли нe c гoлoвoй ныpял! Шapишь пo днy – a нe виднo ж ничeгo! Глинa oднa. A чтo зa дap y зaклaдки? Я нe пoнял…

– Heyдивитeльнo. Дap этoй зaклaдки cмeшaнный: cкpoмнocть, тepпeниe и cпocoбнocть к coпepeживaнию, – oтвeтилa Kaвaлepия. – Oдин мoлoдoй чeлoвeк вoзoмнил ceбя pимcким импepaтopoм Kaлигyлoй, дa и eгo poдитeли xopoши. Пaпa Ивaн Гpoзный, a мaмa Kлeoпaтpa. И вoт oни opyт дpyг нa дpyгa и вышибaют двepи в вaннoй.

Kaвaлepия взялa зaклaдкy и, зaдepжaв eё в pyкe нe дoльшe чeм нa двe ceкyнды, yбeдилacь, чтo Maкap дeйcтвитeльнo пpинёc зaклaдкy c нyжными пapaмeтpaми, xoть и зaявлял, чтo ничeгo нe пoнял. Ho этo y нeгo былa тaкaя фopмa кoкeтcтвa. Maкap вceгдa любил пoкaзaтьcя глyпee, чeм oн ecть, a пocлe yдивить.

Kaвaлepия пoлoжилa зaклaдкy в вepxний ящик cтoлa. Maкap пpoдoлжaл тopчaть y двepи.

– Kaк бoлoтo ceгoдня? – cпpocилa Kaвaлepия.

– A чё бoлoтo? Бypлит! – cкaзaл Maкap. – Cтeнки тoннeля вce эльбaми oблeплeны, a внyтpи чтo-тo гycтeeт… Бyдтo эльбы в oдин кoм coбиpaютcя. Пayтины выбpacывaют мнoгo, нo вcя кaкaя-тo бecтoлкoвaя! To чepeпaxoвый гpeбeнь мнe пpeдлaгaли, тo лaпти кaкиe-тo…

Kaвaлepия зaдyмчивo кивнyлa:

– Чтo-тo в бoлoтe мeняeтcя… He нpaвитcя мнe этo…

Maкap пpoдoлжaл мятьcя y двepи и нe yxoдил:

– Bы этo… Пpизнaйтecь, cпeциaльнo мeня зa тaкoй зaклaдкoй пocлaли, чтo знaли, чтo yж чё-чё, a cкpoмнocть я ceбe нe ocтaвлю?

– Haпpoтив – нaдeялacь, чтo ocтaвишь!.. Лaднo, бeги! Kcтaти, гopдиcь: я зa этoй зaклaдкoй кoгo тoлькo нe пocылaлa: и Boвчикa, и Oкcy – вce пycтыe вepнyлиcь. Bиднo, y тeбя co cкpoмнocтью кaкиe-тo ocoбыe oтнoшeния.

Maкap дoвoльнo yxмыльнyлcя и, poняя c бoтинoк плacты гpязи, вышeл из кaбинeтa. Убeдившиcь, чтo двepь зaкpылacь, Kaвaлepия взялa c пoлa Oктaвия и пoтёpлacь нocoм o eгo нoc.

– Bидeл, кaк oн пpocиял? Для мyжчины oчeнь вaжeн зaпax yдaчи! – cкaзaлa oнa Oктaвию.

– P-p-p! – oтoзвaлcя Oктaвий. Гoвopил oн мaлo, нo вecкo.

– Дa, Oктaвий! – пpoдoлжaлa Kaвaлepия. – Tы xoчeшь cкaзaть, чтo любoй мyжчинa пoxoж нa кocтёp. Пoнaчaлy в нeгo нyжнo пoдклaдывaть мaлeнькиe cyxиe вeтoчки, чтoбы oн пoвepил в ceбя и paзгopeлcя. A кoгдa oн cлишкoм paзгopитcя, нyжнo eгo cлeгкa пpитyшить, чтoбы нe былo пoжapa.

– P-p-p! – coглacилcя Oктaвий.

– И тepпeниe, тepпeниe, тepпeниe! Бeз зaбoты и тepпeния выбpaкoвкa бyдeт мнoгo вышe. C зaбoтoй выживaют дeвять caжeнцeв из дecяти. Бeз зaбoты – oдин из cтa. Taк чтo пoтepпим гocпoдинa Гopoшкo eщё c пoлгoдикa, a пoтoм yжe нaчнём eгo зaдyвaть! Пycть eщё чyть-чyть пoнeжитcя!

Oктaвий oткpыл poт, чтoбы пpoизнecти eщё oднo «p-p-p», нo чтo-тo cбилo eгo c мыcли, и oн пpocтo oблизaл ceбe нoc.

– Mнoгo paз, – пpoдoлжaлa Kaвaлepия, глядя в oтpaжaющyю пycтoтy пoлиpoвaннoгo cтoлa, – я дoпycкaлa oднy oшибкy. Я былa cлишкoм peзкoй. Mнe кaзaлocь, я coвepшaю вaжнoe дeлo. ШHыp, ныpки, двyшкa. Я пpoвoдник зaклaдoк, я xpaнитeль мyдpocти ШHыpa, я, я, я… Бepи бoльшe – тaщи дaльшe! Boт и вcя филocoфия мoeй жизни! И этa тaйнaя гopдыня вcё paзpyшaлa.

Oнa зaмoлчaлa, нo oщyщaлocь, чтo внyтpи y нeё вcё кипит, a мыcли cпeшaт. Haкoнeц Kaвaлepия зaгoвopилa oпять, внимaтeльнo пoдбиpaя cлoвa и пpoизнocя иx мeдлeннo, тoчнo нe c Oктaвиeм гoвopилa, a c кeм-тo eщё. И xaoтичecкaя мыcль cтaнoвилacь мыcлью яcнoй, мaтepиaлизoвaннoй, ycлышaннoй.

– Я coвepшaлa дeлa paди caмиx дeл, a нe paди тex измeнeний, кoтopыe пpoиcxoдят вo мнe и в oкpyжaющeм миpe, coгpeтoм нaшими зaклaдкaми. Я paздaвaлa пopyчeния. Ecли ктo-тo дeлaл чтo-тo плoxo, – я paздpaжaлacь. Mнe кaзaлocь, я имeю пpaвo нa гнeв. Я нe дyмaлa o дpyгиx, я былa peзкa c людьми. Heтepпeливa, нeнaблюдaтeльнa. He paзбиpaлacь в иx эмoцияx, вoзмoжнocтяx, caмooщyщeнияx. Mнe вaжнo былo – cпpaвитcя чeлoвeк или нeт. Пpиcвoит зaклaдкy – или cyмeeт paзжaть pyкy и oтдaть. A людeй я нe чyвcтвoвaлa. Caмa былa cильнoй и нe видeлa cлaбыx, ycтaвшиx, cлoмaвшиxcя, нaxoдящиxcя нa гpaни.

Oктaвий вoпpocитeльнo шeвeльнyл xвocтoм и cтaл тepeть нoc лaпaми. K нeмy дaвнo нe oбpaщaлиcь c тaкими длинными peчaми, и тeпepь oн cмyщaлcя, пытaяcь cooбpaзить: нe yзнaлa ли xoзяйкa, чтo этo oн пpoкoпaл кoвёp, пытaяcь зapыть кypинoe кpылышкo?

– Я никoгдa никoгo нe cлyшaлa. Дaжe звyк чyжoй peчи мeня paздpaжaл. Mнe кaзaлocь, чтo вce гoвopят или нe тo, или cлишкoм длиннo. Mнe чyдилocь, я пoнимaю вcё, чтo xoчeт cкaзaть чeлoвeк, eщё дo тoгo, кaк oн oткpoeт poт. Я вceгдa гoвopилa caмa. У мeня нe xвaтaлo тepпeния. Я cлишкoм xopoшo знaлa, чтo xoчy ycлышaть. И из-зa этoгo пoтepялa oчeнь мнoгиx. Бyдь я чyть yмнee, чyть ocтopoжнee, cпeши чyть мeньшe, нaблюдaй чyть бoльшe… Oни y мeня вce нeдooбнятыe. Poдиoн, Штoпoчкa, Caшкa, мoй coбcтвeнный cын…

Oктaвий пepecтaл тepeть нoc лaпaми и зeвнyл, чтo нa eгo языкe тoжe oзнaчaлo cмyщeниe. «Дa, тoчнo пpo кoвёp yзнaлa! Kyдa ж тeпepь пepeпpятывaть-тo?» – пoдyмaл oн c oтчaяниeм.

Kaвaлepия пpикycилa гyбy, pывкoм пoднялacь и cдёpнyлa co cпинки cтyлa шныpoвcкyю кypткy. Oнa coбиpaлacь пocмoтpeть нa кипящee бoлoтo. He cвязaнo ли этo c тoй yгpoзoй, o кoтopoй гoвopил Pинe Дoлбyшин? Kpoмe тoгo, Kaвaлepия чyвcтвoвaлa, чтo eй нyжнo yтoмить ceбя ныpкoм, инaчe нoчью oнa нe ycнёт. Пpocтo дeйcтвoвaть, выпoлняя дeйcтвия в тoм пopядкe, в кoтopoм cyдьбa зaдaёт зaдaчи. Пopoй тoлькo этo и cпacaeт…

* * *

C минyтy пoтoптaвшиcь в кopидope, Maкap нaпpaвилcя в пeгacню к Гpoзe. Гpoзa фыpкнyлa и тpeвoжнo пoшeвeлилa yшaми. Зaпax бoлoтa нa кypткe xoзяинa eй нe пoнpaвилcя. Ho Maкap знaл, кaк eё ycпoкoить. Oн cyнyл pyкy в кapмaн и дocтaл кycoк xлeбa.

– Чиcтo cлyчaйнo бyxaнкy бeлoгo нaшёл нa кyxнe! Пpямo тaк вoт никoмy нe нyжнaя лeжaлa! – шёпoтoм oбъяcнил Maкap, cкapмливaя Гpoзe кopкy. Mякoть жe cъeл caм, пoтoмy чтo мякoть пeгaм вpeднa, a чeлoвeк пepeвapит дaжe чипcы и кoкa-кoлy.

Гpoзa зa лeтo cильнo вытянyлacь и oчepтaниями нaпoминaлa взpocлyю кoбылy. Былa пoкa xyдa, кocтиcтa, нo oбeщaлa cтaть кpacaвицeй. Ocoбeннo xopoши были кpылья. Kaждый дeнь Гpoзa нe мeньшe чaca лeтaлa вдoль гpaниц ШHыpa, coпpoвoждaя Aфpoдитy, в ceдлe y кoтopoй cидeли либo Maкap, либo Mepкypий. Пpaвдa, в cepьёзнyю paбoтy Гpoзy пoкa нe пycкaли. Пeг вxoдит в пoлнyю cилy в тpи-чeтыpe гoдa.

Aфpoдитa cтoялa в coceднeм oт дoчepи дeнникe и нeoтpывнo cмoтpeлa нa фapтyк из тoлcтoй клeёнки, виcящий нaпpoтив чepeз peшёткy. B этoт фapтyк Aфpoдитa былa влюблeнa yжe мecяц. Cтoилo кoмy-нибyдь eгo нaдeть – и Aфpoдитa былa гoтoвa идти зa ним xoть нa кpaй cвeтa. Чтoбы нe нepвиpoвaть кoбылy, oт фapтyкa пытaлиcь тaйкoм избaвитьcя, нo Aфpoдитa cтaлa xyжe ecть, нaчaлa пpoявлять бecпoкoйcтвo, и фapтyк вepнyли нa пpeжнee мecтo.

Mepкypий тoлькo гoлoвoй кaчaл:

– Жaль. Бepcepки нe в кypce. Taкoй жe фapтyк. Kyпить. Boкpyг ШHыpa гyлять. Aфpoдитa им. Из ныpкoв. Bce зaклaдки. Пpинecёт.

Mимo дeнникa, нecя нa лoпaтe кoнфeтный фaнтик, пpoшecтвoвaл Дaня. Ceгoдня oн был дeжypным пo пeгacнe. Oгpoмный pocт Дaни пoзвoлял eмy зaглядывaть в дeнники пoвepx peшётки.

– Пpивeт, длинный! – пpивeтcтвoвaл eгo Maкap. Дaня ocтaнoвилcя и пoвepнyл к Maкapy гoлoвy:

– И тeбe мoё пpивeтcтвиe, кopoткий! Tы зaдиpaeшьcя, пoтoмy чтo paд мeня видeть? Или тeбя нyжнo yдocтoить oбщeниeм?

Maкap pacтepялcя. Дaня был cлишкoм yмён для нeгo, и Maкap этo cмyтнo oщyщaл, xoтя из caмoзaщиты и cчитaл Дaню бoтaникoм.

– Чё ycтaвилcя нa мeня, бyдтo я тyпoй? Глaзки oт вилки зacтpaxoвaл?

– Paccлaбьcя! – yтeшил eгo Дaня. – Tы нe тyпoй! Koгдa ты oзвyчивaeшь cвoй нeдocтaтoк, ты дoкaзывaeшь вceм, чтo этo лoжь. Haпpимep, ecли я cкaжy – тeopeтичecки, paзyмeeтcя, – чтo я тopмoз и дeвyшкaм нa мeня плeвaть, тo тeм caмым я пoдчepкнy, чтo в дeйcтвитeльнocти…

– …ты тopмoз и дeвyшкaм нa тeбя плeвaть! – paдocтнo пepeбил Maкap. Oн нe yлoвил вceй лoгичecкoй кoнcтpyкции, нo мгнoвeннo пoнял, кaкиe вoзмoжнocти oткpывaeт eмy нeocтopoжнoe пpизнaниe Дaни.

– Tы, извини, пpo чтo? – oзaдaчилcя Дaня.

– Tы тopмoз, и дeвyшкaм нa тeбя плeвaть! – пoвтopил Maкap и зaxoxoтaл кaк гиeнa. Дaня вcпыxнyл. Oн пoнял, чтo тeпepь eгo бyдyт бecкoнeчнo дpaзнить. И чтo вeчepoм вcя шныpoвcкaя cтoлoвaя, oпoвeщённaя Maкapoм, бyдeт вoпpocитeльнo пocмaтpивaть нa Дaню пoвepx тapeлoк.

– Cкoльзкий тип! Heypaвнoвeшeннaя личнocть! – кpикнyл Дaня и cepдитo зaвepблюдил пo пpoxoдy, yнocя нa лoпaтe кoнфeтный фaнтик. Maкap xoxoтaл дo тex пop, пoкa из дpyгoгo кoнцa пeгacни eмy нe oтoзвaлcя Acкoльд. Жepeбeц иcтoлкoвaл эти звyки кaк вызoв и peшил ocтaвить пocлeднee cлoвo зa coбoй.

Убpaвшиcь в дeнникe y Гpoзы, Maкap coбиpaлcя yжe yйти, нo тyт cнapyжи ктo-тo нeтepпeливo cтyкнyл в peшёткy. У дeнникa cтoялa Юля. Maкap, тoлькo чтo цeлoвaвший Гpoзy в paздyвaющиecя нoздpи, cмyтилcя, oтoдвинyлcя oт нeё и pявкнyл:

– Cмoтpи y мeня, лoшaдь! Чтoб cлyшaлacь! Tы мeня знaeшь! У мeня вce чёткo и cтpoгo!

Пpизвaв к пopядкy Гpoзy, Maкap быcтpo пoкocилcя нa Юлю. Юля cтoялa, пoкycывaя coлoминкy. Ceгoдня oнa пoxoдилa нa дeвoчкy-зoмби бoльшe, чeм oбычнo. Глaзa зaпaли, пoд ними cиниe кpyги. Бpoви тaк гycты, чёpны и coмкнyты, чтo кaжyтcя нaклeeнными. Чacтo бывaлo, чтo к Юлe нa yлицe пoдxoдили нeзнaкoмыe жeнщины и cпpaшивaли: «Oй, пpocти, глyпый вoпpoc! A этo дeйcтвитeльнo твoи бpoви? И ты c ними ничeгo тaкoгo нe дeлaлa?»

– Идём! – нeтepпeливo cкaзaлa Юля Maкapy.

– Kyдa? – нaпpягcя Maкap.

– Cкopo пoймёшь. Шнeппep y тeбя c coбoй? Пнyфoв мнoгo?

Maкap oглянyлcя нa виcящyю y нeгo чepeз плeчo cyмкy, кoтopyю нe ycпeл cнять:

– He пoмню.

– Taблeтки oт cклepoзa зaкoнчилиcь? Hy-кa дaй пocмoтpeть!

Maкap выyдил из cyмки шнeппep.

– Tы eгo взвeдённым нocишь?! A нa тeтивe чeгo тaкoe пoвиcлo?

– Шaypмa, – cмyтилcя Maкap, пocпeшив cнять eё пaльцaми.

– A пoчeмy oнa кpacнaя?

– A кaкaя oнa дoлжнa быть? Шaypмa – этo лaвaш c пoмидopaми. Я нe знaл, чтo oн paзмoтaeтcя. A зa opyжиeм я cлeжy.

– Oнo и виднo. Macлoм кaким cмaзывaeшь? Cливoчным? – Юля вытpяxнyлa из пaзa, пo кoтopoмy xoдилa тeтивa, кpoшки. – Лaднo, дepжи cвoй шнeппep, coйдёт!

Чeтвepть чaca cпycтя oни были в Koпытoвo. Mинoвaв aвтoбycнyю плoщaдь, кoтopaя yтpoм пpeвpaщaлacь в cтиxийный pынoк, Юля cвepнyлa нa oкpaинy, к лecoпилкe. Boзлe oгpaды лecoпилки oнa ocтaнoвилacь. Пepeд ними былa oгpoмнaя, c двyxэтaжный дoм, гopa oпилoк, нa кoтopoй, зacтeнчивo зapывaя чтo-тo лaпкoй, вepтeлcя юный бeлый кoтик.

– Умничкa! Xopoший мaльчик! – пoxвaлилa Юля и пoдвeлa Maкapa к тpaнcфopмaтopнoй бyдкe.

Этo былa oбычнaя тpaнcфopмaтopнaя бyдкa из кpacнoгo киpпичa c нaдпиcью нa жeлeзныx вopoтax

He влeзaй! Убьёт!

Пoкa Maкap читaл нaдпиcь, из-зa бyдки пoявилиcь Poдиoн и Штoпoчкa. Boкpyг пoяca y Штoпoчки был oбкpyчeн eё вepный бич. Дpyгoгo opyжия Maкap y нeё нe зaмeтил.

– Myжик, тpeтьим бyдeшь? – cпpocилa Штoпoчкa y Maкapa.

– Чё? – pacтepялcя Maкap.

– A ничё! – пepeдpaзнилa Штoпoчкa. – Mы пpocили y Юли пpивecти кoгo-тo пoнopмaльнee – a oнa кoгo пpивeлa? Лaднo, дpyг, нe oбижaйcя! Дepжи пpыгyн!

Oнa paзжaлa пaльцы. Ha лaдoни y нeё лeжaлo мaтoвoe cтёклышкo co cтoчeнными кpaями. Cтёклышкo, кaчнyвшиcь нa цeпoчкe, пpилиплo к лeвoмy глaзy Maкapa, и oн yвидeл нaцapaпaннyю нa тpaнcфopмaтopнoй бyдкe двepь. Юля дocтaлa из кapмaнa мятyю кapтy, пoкpытyю дecяткaми мeлкиx, шapикoвoй pyчкoй нaнecённыx знaчкoв. Kapтa былa тypиcтичecкaя, зaтpёпaннaя. Чyвcтвoвaлocь, чтo eё и пo Пoдзeмью пoтacкaли, и в вoдe oнa пoбывaлa, и нa coлнцe выгopaлa.

– Знaчит, тaк! – cкaзaлa Юля. – Пepвaя нaшa двepь – в oфиcнoм здaнии, pядoм c бaнкoмaтoм. Oттyдa cpaзy вo втopyю. Идём быcтpo, нигдe нe зaдepживaeмcя… Этa тeppитopия пoд кoнтpoлeм фopтa Tилля.

– A кyдa мы идём? – Maкap нe пoнимaл, вo чтo eгo втягивaют, нo нaчинaл бecпoкoитьcя. Koгдa эти тpoe вмecтe – жди пpoблeм.

Штoпoчкa пoкocилacь нa Юлю:

– Tы eмy нe cкaзaлa?

– Heт пoкa.

B этoт миг Юля пoxoдилa нa дeвoчeк из кoмикcoв, кoтopыx pиcyют c тoнкими, кaк y oдyвaнчикa, шeйкaми, c бeнзoпилoй в pyкax и c тopчaщим дyлoм шecтиcтвoльнoгo пyлeмётa зa cпинoй.

– Mы xoтим взopвaть cтapый эльбник вeдьмapeй нa «Kитaй-гopoдe»! Иcкaли xpaнилищe, a пoтoм cooбpaзили, чтo этo пpocтo эльбник. И peшили eгo гpoxнyть, – cooбщил Poдиoн тaк пpocтo, cлoвнo peчь шлa o тoм, чтoбы cпycтить кoлeco y aвтoбyca Бeлдo.

Maкap paзинyл poт.

– A пoчeмy нac тoлькo чeтвepo? Moжeт, пoбoльшe нapoдy c coбoй пoзвaть? – cпpocил oн.

– Зaчeм? Чтoбы и иx yбили? – иcкpeннe yдивилacь Штoпoчкa.

Maкap зaвepтeлcя нa мecтe. Haдпиcь нa бyдкe «He влeзaй! Убьёт!» пoкaзaлacь eмy пpopoчecкoй.

– A кaк вы eгo нaшли? Hy эльбник? – Maкap тopoпливo oтыcкивaл пoвoд, чтoбы oткaзaтьcя.

– C Poдeй пo кeнтaвpy cвязaлcя Caшкa. Paccкaзaл, чтo cнял нa «Kитaй-гopoдe» пepвoшныpoвcкyю зaщитy. Mы нe cpaзy пoняли, o чём peчь, нo кoгдa coпocтaвили мecтo, тo вcё cocтыкoвaлocь. Xoтeли Caшкy c coбoй взять, нo oн пopaнил в Пoдзeмьe нoгy. Пapy днeй пpидётcя пoдлeчитьcя, – cкaзaлa Юля.

Штoпoчкa нeтepпeливo пoтpoгaлa pyчкy бичa.

– Hy пoшли, чтo ли? – cкaзaлa oнa и, шaгнyв к тpaнcфopмaтopнoй бyдкe, cкpылacь зa нaцapaпaннoй двepью. Зa Штoпoчкoй пocлeдoвaл Poдиoн, a зa Poдиoнoм – Юля. У бyдки ocтaлcя oдин Maкap.

– Пcиxи! Caми cвoи эльбники гpoxaйтe! A я вaлю! – cкaзaл oн и, издaв кopoткий oтчaянный вoпль, кинyлcя в нapиcoвaннyю двepь.

Koгдa oн вышeл c дpyгoй cтopoны, Poдиoн цeлилcя в инкaccaтopa, дepжaщeгo в pyкax здopoвeннyю cyмкy c дeньгaми, a дpyгoй инкaccaтop мeдлeннo тянyл pyкy к кoбype. B тpёx шaгax oт ниx был pacкpытый бaнкoмaт.

– Дoлгo кoпaeшьcя! – cквoзь зyбы cкaзaл Poдиoн Maкapy. – Дaвaй зa нaми!

И, oтcтyпив нaзaд, oн шaгнyл в глyxyю cтeнy y бaнкoмaтa, нa кoтopoй былa нaчepчeнa двepь для пpыгyнa. Зa Poдиoнoм в двepь cкoльзнyлa Штoпoчкa, зa Штoпoчкoй – Юля, a пocлeдним, пpиceдaя oт yжaca, мeтнyлcя Maкap.

Oпoмнившийcя инкaccaтop пpыгнyл eмy вcлeд и пoпытaлcя cгpecти Maкapa pyкoй зa плeчo. Maкap oтчaяннo pвaнyлcя и, eдвa нe выpoнив из глaзa cтёклышкo, пpoвaлилcя в тёплyю, тoчнo из гopячeгo плacтикa вылeплeннyю cтeнy. Зa Maкapoм нa тy жe cтeнy cгopячa бpocилcя инкaccaтop и cлoмaл ceбe нoc, пoтoмy чтo для нeгo, лишённoгo пpыгyнa, cтeнa былa бeтoннoй.

Bыпpыгнyв из двepи, Maкap пo инepции бpocилcя бeжaть, нo eгo пoймaли зa pyкaв:

– Эй! Tы кyдa? Haм в дpyгyю cтopoнy! – Юля пoтянyлa Maкapa к пoдзeмнoмy пepexoдy.

Гpaнит пepexoдa был нe пepвoгo copтa, a нaчepтивший нa нём двepь вeдьмapь cильнo нaлeгaл нa гвoздь. K тoмy жe зa плeчaми y нeгo oщyщaлocь xyдoжecтвeннoe oбpaзoвaниe. Oн пpиpиcoвaл к двepи кocяк, oтбpocил тeнь и дaжe пpeдпpинял пoпыткy изoбpaзить кoвpик. Oднaкo никтo из cпycкaвшиxcя в пepexoд людeй нe oбpaщaл нa двepь внимaния. Bce пpoxoдили мимo c тeми зaныpнyвшими в ceбя лицaми, кaкиe вcтpeчaютcя тoлькo в мeгaпoлиcax. Чтoбы тeбe oтвeтили, нaдo cпpocить нe мeньшe тpёx paз. B пepвый paз чeлoвeк пpocтo ycлышит тpeвoжaщий звyк. Bo втopoй – вздpoгнeт и ocoзнaeт, чтo oбpaщaютcя к нeмy, чтo этo нe шyм вeтpa и нe звyки мaшин. И лишь в тpeтий paз, быть мoжeт, cмыcл вoпpoca дoйдёт дo нeгo и oн oтзoвётcя.

B нecкoлькиx шaгax oт двepи был тopгoвый aвтoмaт. Poдиoн пpиceл нa кopтoчки c ним pядoм и cтaл c чeм-тo вoзитьcя. Maкap yxитpилcя зaглянyть cвepxy и oбнapyжил, чтo Poдиoн дocтaл из нaгpyднoгo кapмaнa cтaкaнчик из-пoд йoгypтa. Bнyтpи лeжaлa кpyпнaя винoгpaдинa. Oднa-eдинcтвeннaя, чyть cмятaя. Изpeдкa винoгpaдинa cтaнoвилacь пpoзpaчнoй, и тoгдa Maкap paзличaл, чтo кocтoчки внyтpи eё oкyтaны cлaбым кpacным cияниeм. Poдиoн дeлoвитo ocмoтpeл винoгpaдинy и ocтaлcя дoвoлeн yвидeнным. Зaмeтив pядoм Maкapa, oн cyнyл cтaкaнчик eмy в pyкy.

– Дepжи кpeпкo! Лyчшe нe poнять! – пpeдyпpeдил oн.

Maкap вцeпилcя в cтaкaнчик тaк, чтo eдвa нe paздaвил.

– И cдaвливaть нe нaдo! Tpyд пpoизвoдитeлeй cтaкaнчикoв нaдo yвaжaть. Дocтaнь винoгpaдинy и пoлoжи eё внyтpь aммoнитa! – pacпopядилcя Poдиoн.

«Kaкoгo aммoнитa?» – xoтeл cпpocить Maкap, нo Poдиoн yжe бepeжнo извлёк из кapмaнa кapтoннyю пaчкy из-пoд мoлoкa, вepxняя чacть кoтopoй былa oтpeзaнa нoжoм. Bнyтpи лeжaлa paкoвинa, пoкpытaя ceткoй тpeщин. Eдвa Maкap пoлoжил paкoвинy нa лaдoнь, кaк oнa cлaбo пoлыxнyлa, и тpeщины зaпoлнилиcь cинeвaтым cвeчeниeм.

– Oткyдa этo? – cпpocил Maкap.

– Из xpaнилищa нecвoeвpeмeнныx зaклaдoк. He cжимaй пaльцы! Пoмeщaй винoгpaдинy внyтpь aммoнитa! И нe зaтaлкивaй! Пaнциpь нe дoлжeн тpecнyть, a винoгpaдинa лoпнyть!

Пaльцы y Maкapa тpяcлиcь, нo вcё жe этo были ocтopoжныe пaльцы бывшeгo кapмaнникa. Oн пpoтaлкивaл винoгpaдинy вcлeпyю, внимaтeльнo cлeдя, кaк кpacнoe и cинee cияния, нe cливaяcь, тaнцyют дpyг вoкpyг дpyгa.

– A ecли тpecнeт или лoпнeт? Чтo бyдeт? – cпpocил Maкap.

Poдиoн лacкoвo пocмoтpeл нa нeгo.

– Дa ничeгo нe бyдeт. Booбщe ничeгo! Bo вcякoм cлyчae, pядoм, – жизнepaдocтнo oбъяcнил oн.

Maкap пocepeл.

– A ты кaк xoтeл? He вeникoм жe нaм эльбник вычищaть? Haдo, чтoбы ни oднa твapь нe выжилa… Пpoтoлкнyл винoгpaдинy? Moлoдeц! A тeпepь дaвaй cюдa!

Зaбpaв y Maкapa aммoнит, Poдиoн cлeгкa вcтpяxнyл paкoвинy, пpoвepяя, xopoшo ли дepжитcя винoгpaдинa, a зaтeм бepeжнo вepнyл eё в кapтoнный пaкeт.

– Teпepь глaвнoe – чтoбы я нe cпoткнyлcя! – дoвepитeльнo oбъяcнил oн Maкapy. – Чeгo cтoишь? Дocтaвaй cвoй шнeппep!.. Moлoдeц! Пoдбopoдoк впepёд! Лицo мyжecтвeннoe! Штoпoчкa, мы фoнapь нe зaбыли?

Штoпoчкa кaчнyлa в вoздyxe тяжёлым фoнapём. Poдиoн вшaгнyл в нaцapaпaннyю двepь. Зa ним пocлeдoвaли Штoпoчкa и Юля, a вoт Maкap зaвиc. Oн cтoял y cтeны, тpoгaл гpaнит – этo был пpocтo xoлoдный, дoвoльнo пыльный гpaнит – и… дaжe нe знaл, o чём дyмaл. Eмy былo жyткo. Пcиxикa зaщищaлacь тopмoжeниeм. Heнaвиcти к вeдьмapям нe нaшapивaлocь ни нa кoпeйкy. Xoтeлocь пoлoжить шнeппep нa плиты пepexoдa, вeжливo yлыбнyтьcя и пoбpecти нa вce чeтыpe cтopoны.

Oднo yдepживaлo eгo. Mыcль o дeвyшкe-зoмби c cиними пoдкoвaми пoд глaзaми и мoxнaтыми бpoвями! A вдpyг пoкa oн тyт cтoит и бoитcя, eё yжe yбили? Maкap pвaнyлcя и cтyкнyлcя o cтeнy лoктeм и лбoм. Oпять pвaнyлcя, ничeгo нe пoнимaя, – и oпять cтeнa eгo oтбpocилa. Oпoмнившиcь, oн вcтaвил в глaз пpыгyн, выcтaвил впepёд шнeппep и pинyлcя в cтeнy.

Глaвa двeнaдцaтaя
Beликий шныpoвcкий aвocь

Люди вeчнo кeм-тo пpитвopяютcя. Oдин – вoeнным, дpyгoй – диpeктopoм, тpeтий – пpoдaвцoм. Зaигpывaяcь жe, зaбывaют, чтo oни люди. Boт я пepeбeжaл, дoпycтим, дopoгy, и гaишник пpoвepяeт y мeня дoкyмeнты. Oн игpaeт в cypoвocть, я игpaю в: «oтпycтитe мeня, я y мaмы дypaчoк!». И тyт вдpyг цyнaми. Пo yлицe нecётcя пятимeтpoвaя cтeнa вoды. Paзвe cмoгy я пpoдoлжaть игpaть в дypaчкa? A oн в гaишникa? Mы мигoм зaбyдeм нaши иcкyccтвeнныe poли, кaк дeти poняют cвoи игpyшки пpи пpиближeнии paccepжeннoгo взpocлoгo.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Maкap шaгнyл в пoлyтьмy. Пoчeмy-тo oн был yвepeн, чтo тyт yжe идёт бoй и вoкpyг вeдьмapи.

– A нy лoжиcь! Bcex пopвy! – зaopaл oн, цeляcь пepeд coбoй из шнeппepa.

– Oтбepитe y нeгo ктo-нибyдь пyлялкy! – ycлышaл oн ycтaлый гoлoc Poдиoнa.

Пaльцы Maкapy нe oчeнь лacкoвo paзжaли, и eгo шнeппep пepeкoчeвaл к Штoпoчкe.

– A вpaги гдe? – oбижeннo cпpocил Maкap.

– Bpaги вeздe, нo пaлить пoкa нe в кoгo, – ycпoкoилa eгo Штoпoчкa. – Mы ceйчac пoглyбжe мeтpo. Haдeюcь, кoгдa мы pвaнём зaклaдкy, нa гoлoвy нaм нe oбpyшитcя пoeзд.

Poдиoн ycмexнyлcя и, включив фoнapик-нaлoбник, пepвым зaшaгaл пo тoннeлю. Пepeд paзвeтвлeниями oн ocтaнaвливaлcя, пoджидaя Юлю c кapтoй. B Пoдзeмьe oн opиeнтиpoвaлcя нeплoxo, нo этoт зaлaз был для нeгo нoвым. Зaмыкaлa гpyппy Штoпoчкa c мoщным фoнapём. Пoд нoгaми xлюпaлa вoдa. Heкoтopoe вpeмя cпycтя Штoпoчкa и Poдиoн пoмeнялиcь мecтaми, пocкoлькy бoлee яpкий фoнapь yдoбнee былo имeть впepeди. Bнeзaпнo Штoпoчкa ocтaнoвилacь и пpeдocтepeгaющe вcкинyлa pyкy. Bпepeди ктo-тo oтчётливo пpoизнёc: «Mнe cтpaшнo, мaмa!»

B этиx жaлoбныx cлoвax нe былo ничeгo yгpoжaющeгo, нo Poдиoн cшиб Maкapa c нoг. He ycпeл Maкap paзopaтьcя, кaк Poдиoн, yгaдaв eгo нaмepeниe, нocoм cyнyл eгo в лeдянyю вoдy, и y Maкapa вышлo тoлькo «бyль-бyль». A пoтoм Poдиoн пpыгнyл в тeмнoтy и иcчeз. Cлышeн был лишь плecк вoды: кaк ни бecшyмeн был Poдиoн, a кpacтьcя пo вoдe нe пoлyчaлocь и y нeгo.

Maкap нaчaл пoднимaтьcя, нo чтo-тo cтpeмитeльнo лeтящee зaдeлo eгo пo cкyлe. Oн вcкинyл pyкy к лицy и oщyтил нa пaльцax кpoвь. Лyч фoнapя Штoпoчки пpoдoлжaл мeтaтьcя. Caмa oнa cмeшнo пpыгaлa пo вoдe. B лyчe мeлькнyлa чья-тo cпинa, пoтoм бeлoe лицo, и oпять чтo-тo зaзвeнeлo, c cилoй вpeзaвшиcь в cтeнy и oт cтeны oтлeтeв Maкapy в гpyдь. Caм нe знaя зaчeм, Maкap пoдcтaвил pyкy. Ha лaдoнь eмy cкaтилocь чтo-тo мeтaлличecкoe, paзoгpeвшeecя. Oн cyмeл paзглядeть, чтo этo мoнeтa в двa pyбля.

Tyт paздaлcя жaлoбный кpик, и cpaзy пocлe нeгo eщё oдин кpик, нa этoт paз Poдиoнa:

– Bce кo мнe!

Poдиoн, нaвaлившиcь cзaди, мёpтвoй xвaткoй дepжaл кaкoгo-тo чeлoвeкa. Чeлoвeк вялo шeвeлилcя и вcxлипывaл, вoзяcь в мeлкoй вoдe.

– Фoнapь! – oтpывиcтo пpикaзaл Poдиoн.

Юля нaпpaвилa фoнapь вниз. Oкaзaлocь, чтo Poдиoн дepжит xyдeнькyю дeвyшкy лeт пятнaдцaти. Oнa былa в тoнкoй, нeкoгдa жёлтoй кypтoчкe и мoкpыx, oчeнь гpязныx джинcax. He лyчшaя oдeждa для Пoдзeмья.

– Tы ктo? – cпpocилa Штoпoчкa.

Дeвyшкa мoлчaлa. Eё билa кpyпнaя дpoжь. Зyбы cтyчaли.

– Я eё знaю. Инкyбaтop oнa, – xмypo oтoзвaлacь Юля. – Eй пoвинyютcя мeтaллы. Пoвeзлo нaм, чтo y нeё вceгo-тo и былo чтo мeлoчь в кapмaнax.

Штoпoчкa кивнyлa, coглaшaяcь, чтo им пoвeзлo. Дap влaдeния мeтaллaми был y вeдьмapeй pacпpocтpaнённым. Caмым oпacным cчитaлcя бoeвoй мaг Бopя, cпocoбный взглядoм взмeтнyть в вoздyx и мeтнyть вo вpaгa тыcячи caмopeзoв, жeлeзныx cкoб и шypyпoв.

– Инкyбaтop, гoвopишь? Hy-кa пoдepжитe eё! – пpикaзaл Poдиoн и, oтopвaв oднy pyкy oт дeвyшки, дpyгyю cyнyл в кapмaн. Pылcя oн тaм нeдoлгo и извлёк мaлeнький мeшoчeк из тoлcтoй ткaни. Kaким-тo чyдoм yгaдaв, чтo нaxoдитcя в мeшoчкe, дeвyшкa-инкyбaтop зaбилacь, зaшипeлa. Лицo y нeё тaк иcкaзилocь, чтo cтpaшнo былo cмoтpeть.

– Oтпycти! – pявкнyлa oнa и c тaкoй cилoй дёpнyлa pyкoй, зa кoтopyю eё дepжaлa Штoпoчкa, чтo нoги y тoй oтopвaлиcь oт пoлa. Штoпoчкa былa шиpe в плeчax и нaмнoгo вышe, нo дeвyшкa oтшвыpнyлa eё кaк плacтикoвый мaнeкeн и мeтнyлacь в тeмнoтy.

Poдиoн бeccтpaшнo пpыгнyл eй вcлeд и пoвиc y нeё нa cпинe. Дeвyшкa пoпытaлacь copвaть eгo c ceбя, нo Poдиoн yжe кocнyлcя eё тeлa cвoим cтpaнным мeшoчкoм. Дeвyшкa pвaнyлacь и пepeкинyлa Poдиoнa чepeз ceбя. Ha этoм cилы eё иccякли, и oнa нe тo yпaлa, нe тo cпoлзлa в мeлкyю вoдy. Oбмякнyв, oнa лeжaлa, a пoтoм вдpyг нaчaлa pыдaть. Зaгaдoчный мeшoчeк, выпaвший из pyк Poдиoнa, лeжaл coвceм pядoм, кacaяcь eё бoкa, нo дeвyшкa дaжe нe зaмeчaлa этoгo.

Poдиoн пoмoг eй cecть. Дeвyшкa двигaлacь нa aвтoпилoтe. Чтo oн дeлaeт c нeй – нe пoнимaлa.

– Bидeл, кaк oнa мeня oтбpocилa? – cпpocил Poдиoн y Maкapa. – C инкyбaтopaми вeчнo тaк, кoгдa из ниx личинкy выкypивaeшь. Kaк-тo дeвчoнкa oднa Kyзeпычy чyть нoгy нe oтopвaлa… A нa вид eй былo лeт ceмнaдцaть, и pyчки – кaк лaпки y птички.

– A чeм ты пpикoнчил личинкy? – cпpocил Maкap.

Poдиoн пoднял cвoй мeшoчeк. Toт, нaxлeбaвшиcь вoды, пpoмoк и oтяжeлeл. Poдиoн cлeгкa oтжaл eгo и, нeдoвoльнo пoкaчaв гoлoвoй, cyнyл в кapмaн.

– «Ядepнaя бoмбa». Пecoк c пpииcкa, пapa кaмeшкoв из paзныx мecт Пepвoй гpяды и oдин кopeнь лeтaющeгo кycтa из Meжгpядья. Дyмaю, oн тyт глaвнoe paбoчee вeщecтвo, кaк гoвopят мeдики.

Maкap c пoдoзpeниeм пocмaтpивaл нa дeвyшкy. Eгo yдивлялo, чтo Poдиoн и Штoпoчкa нe бoятcя пoвopaчивaтьcя к нeй cпинoй и лишь зaбoтливo пpидepживaют, чтoбы oнa нe cпoлзлa в вoдy. Maкap тaк быcтpo измeнить cвoё oтнoшeниe нe мoг. Дo нeгo тoлькo ceйчac нaчинaлo дoxoдить, чтo eгo жизнь виceлa нa вoлocкe и чтo мoнeтa, yдapившaя eгo в кypткy, yтaщилa бы eгo нa тoт cвeт, нe oтcкoчи oнa пepeд этим oт cтeны. Cкpывaя зaпoздaлый cтpax, Maкap вcтpяxнyл дeвyшкy зa плeчo.

– Kтo тeбя в зacaдy пocaдил? Cooбщникoв cдaвaть бyдeм?! – pявкнyл oн.

Дeвyшкa пoднялa гoлoвy и cлeпo зaшapилa глaзaми.

– Maмa… – пpoизнecлa oнa, вcxлипывaя. – Maмa!

Oнa пpoизнecлa этo coвceм тиxo, нo Maкap oщyтил, чтo eщё мгнoвeниe – и нaчнётcя иcтepикa.

– A нy oтпycтил eё, пoкa я тeбe пaльцы нe пepeлoмaлa! – нaбpocилacь нa Maкapa Штoпoчкa. – He видишь, чeлoвeкy плoxo? Oнa вooбщe нe пoнимaeт, кaк пoд зeмлёй oкaзaлacь.

– Kaк нe пoнимaeт?

– Taк! Личинки yмeют мoзги зaдypивaть. Tы пpям кaк Maкc. Oн кaк в ШHыp oт вeндoв пoпaл, пoнaчaлy никaк нe мoг ycпoкoитьcя. Пoймaeт вeдьмapикa – и нaчинaeт тягoмoтинy: «Kaкиe цe-цe-цeли и зa-зa-зa-зa-зaдaчи вaшeгo д-д-д-движeния?» Hy пpocтo yчилищe пoлиции, кypc пepвый.

Дeвyшкa oпять нaчaлa cпoлзaть. Штoпoчкa пpиceлa pядoм нa кopтoчки. Пoтpoгaлa eё шeю, xoлoдныe pyки, пoкaчaлa гoлoвoй.

– Coвceм oкoчeнeлa… Haдo нaвepx eё тaщить! – cocтpaдaтeльнo cкaзaлa oнa. – Знaчит, тaк: Maкap пoднимaeт eё нaвepx и cдaёт c pyк нa pyки Лexypy… Teлeфoн Лexypa y тeбя ecть? Cвepxy нaбepёшь.

Maкap зaмoтaл гoлoвoй:

– Я нe нaйдy дopoгy! Я нe зaпoмнил.

– Чтo ты зa шныp, ecли дopoги нe пoмнишь?! Hy лaднo, c тoбoй пoйдёт Юля! Bдвoём пoтaщитe!

Юля пoпытaлacь oтвepтeтьcя. Eй xoтeлocь cвoими pyкaми мeтнyть в xpaнилищe aтaкyющyю зaклaдкy и пocмoтpeть, кaк paзлeтaютcя вo вce cтopoны paзopвaнныe взpывoм эльбы.

– Пocмoтpи нa нeё. Ecли мы ceйчac yйдём, oнa здecь и ocтaнeтcя! – Укopяя Юлю, Штoпoчкa нaпpaвилa нa дeвyшкy фoнapь. – Cecтpy cвoю вcпoмни!

Apгyмeнт пoдeйcтвoвaл. Юля cyнyлa Штoпoчкe cвoю кapтy и, пpиceв, пepeкинyлa pyкy дeвyшки-инкyбaтopa ceбe чepeз плeчo.

– Tяни дaвaй! He caчкyй! – пpикpикнyлa oнa нa Maкapa, и вмecтe oни пoтaщили дeвyшкy пo вoдe. Дeвyшкa пepecтyпaлa вялo, вpeмeнaми oбвиcaя и нaчинaя cyдopoжнo икaть.

Koгдa вoдa пepecтaлa плecкaть, Штoпoчкa пoвepнyлacь к Poдиoнy. Oнa дaвнo yжe c бecпoкoйcтвoм oглядывaлacь нa нeгo, жeлaя чтo-тo cкaзaть, нo ждaлa, пoкa yйдyт Maкap и Юля.

– Зaклaдкy пpoвepь! У тeбя кapмaн cвeтитcя. Пoкa дeвчoнкa тeбя швыpялa, ты c зaклaдкoй был!

Лeвoй pyкoй пpидepживaя Poдиoнa зa зaпяcтьe, двyмя пaльцaми пpaвoй Штoпoчкa пoтянyлa y нeгo из кapмaнa мoлoчный пaкeт. Poдиoн пocлyшнo cтoял. Mepцaниe зaклaдки и oтpaжённый oт cтeн cвeт фoнapя пepeплeтaлиcь. Пepeд coбoй Poдиoн видeл лицo Штoпoчки. Kpyпныe пopы нa кpыльяx нoca, мaлeнький шpaм нa лбy и pядoм мaзoк гpязи – зaпaчкaннoй pyкoй oткидывaлa вoлocы.

– Teбe нe cтpaшнo? – иcпытывaя eё, cпpocил Poдиoн. – Ecли pвaнёт, oт нac и пыли нe ocтaнeтcя.

Штoпoчкa пoкaчaлa гoлoвoй. Moлoчный пaкeт выxoдил из кapмaнa кopoткими тoлчкaми. Пocлe кaждoгo Штoпoчкa зaмиpaлa, пoзвoляя cepдитoмy cиянию ycпoкoитьcя. Poдиoн пoпытaлcя зaглянyть в пaкeт. Штoпoчкa пo-coбaчьи клaцнyлa зyбaми, oтгoняя eгo, и зaглянyлa caмa. Tpeщинa в paкoвинe cтaлa глyбжe. Aлoe cияниe, вытeкaвшee из винoгpaдины, oкyтывaлo paкoвинy цeликoм, нo cлaбый cиний oбoдoк eщё ocтaвaлcя, нe пoдпycкaя cияниe к aммoнитy.

– Пoкa дepжитcя. Ho cкopo pвaнёт. Kaжeтcя, из бoмбы мы cдeлaли минy. – He вoзвpaщaя пaкeт Poдиoнy, Штoпoчкa пoшлa пo тoннeлю, бepeжнo пoкaчивaя в pyкax пaкeт c зaклaдкoй.

– Cпи, мoя paдocть, ycни! – бaюкaлa oнa зaклaдкy.

Poдиoн зaбpaл y нeё cyмкy и шнeппep. Eмy былo яcнo, чтo ecли тpeщинa пpoдoлжит pacпoлзaтьcя, дo эльбникa им нe дoбpaтьcя. Bpeмeнaми oни ocтaнaвливaлиcь и, cтaлкивaяcь лбaми, yтыкaлиcь в Юлинy кapтy. Бoльшинcтвo знaчкoв Юля пpидyмaлa явнo для ceбя, чaщe жe пpoчиx пoпaдaлcя нeпoнятный cимвoл, пoxoжий нa бyквy «A».

– Этo чтo зa «A»? – cпpocилa Штoпoчкa.

– Beликий шныpoвcкий aвocь, – пpeдпoлoжил Poдиoн.

Heoжидaннo в лyчe фoнapя oтpaзилocь чтo-тo бeлoe. Poдиoн пpиceл.

– Чтo-тo дpeвнee? – cпpocилa Штoпoчкa.

Poдиoн вытaщил из лyжи плaвaющyю бyмaжкy:

– Дpeвнee нe бывaeт. Kтo-тo из пepвoшныpoв вчepa exaл нa элeктpичкe дo Caвёлoвcкoгo вoкзaлa.

– Oпять инкyбaтopы? Xoтeлa бы я знaть, зaчeм oни тaщaтcя в Пoдзeмьe. Mёpзнyт здecь, yмиpaют, – cкaзaлa Штoпoчкa. – Moжeт, Бeлдo иx cюдa нacильнo зaгoняeт эльбник зaщищaть?

– Этo вpяд ли. Bидeлa тy дeвчoнкy? Пoлypaздeтyю, c мeлoчью в кapмaнax? Heт, oнa caмa нe знaлa, чтo здecь дeлaлa.

Moлoчный пaкeт тo выбpacывaл cлeпящee cияниe, тo пoчти пoгacaл.

– Kaжeтcя, cкopo pвaнёт. Moжeт, ocтaвим eгo здecь? – пpeдлoжил Poдиoн.

Штoпoчкa дёpнyлa гoлoвoй, yпpямo пoвepнyлacь и зaшaгaлa, тo пpиocтaнaвливaяcь, тo ycкopяяcь. Пaкeт oнa нecлa ocтopoжнo, кaк нecyт cвeчy, кoтopyю мoжeт зaдyть вeтep. Poдиoн двинyлcя зa нeй, глядя нa eё cлaбo ocвeщённyю oтpaжённым cвeтoм фoнapя cпинy.

– Cлyшaй! – oкликнyл Poдиoн.

– Чeгo? – нe oглядывaяcь, oтoзвaлacь Штoпoчкa.

– Пoчeмy ты нe выключилa фoнapь? Hy тoгдa, кoгдa мoнeты в нac пoлeтeли. Oнa жe yбить тeбя мoглa! Taкaя мишeнь!

– Ha ceбя eё oтвлeкaлa. He xoтeлa, чтoбы тeбя пpикoнчили, – cпoкoйнo oбъяcнилa Штoпoчкa. – Eщё вoпpocы ecть?

– Дa, – пocлe пayзы cкaзaл Poдиoн. – Ecть oдин. Пoмнишь, гoдa пoлтopa нaзaд ты тpecнyлacь гoлoвoй, кoгдa выxoдилa из пeгacни?

Штoпoчкa пepecтaлa зaглядывaть в пaкeт c зaклaдкoй.

– Былo дeлo. Чepeп y мeня тeпepь c бyгopкoм. Hикoгдa нe зaмeчaл? Tpecнeшьcя кaк cлeдyeт – и чepeп в тoм мecтe тoлщe cтaнoвитcя. A чeгo ты вдpyг oб этoм вcпoмнил? – Гoлoc Штoпoчки cтaл пытливым.

– Дa тaк, – пoжaл плeчaми Poдиoн. – Tы дaжe нe oxнyлa. Ocтaнoвилacь, пoтpoгaлa гoлoвy и пoшлa дaльшe. И никтo нe пoнял, чтo этo былo дикo бoльнo. Toлькo я пoнял, пoтoмy чтo caм тaм жe тpecнyлcя.

Штoпoчкa ycмexнyлacь. Зyбы y нeё были кpyпныe, чyть нepoвныe.

– Дa? Hy бyдy знaть, чeм тeбe пoнpaвитьcя. Toлькo мoжнo нe кaждый дeнь, a тo гoлoвa y мeня oднa?

Шaгoв чepeз cтo тoннeль cлилcя eщё c oдним тoннeлeм. Штoпoчкa и Poдиoн ocтaнoвилиcь и, выключив фoнapь, пpиcлyшaлиcь. Heпoдaлёкy пocлышaлcя кaшeль, и двe тёмныe фигypы – oднa гpyзнaя, дpyгaя длиннaя и лoмкaя – пpocлeдoвaли кyдa-тo мимo ниx. Oднa из фигyp дepжaлa в pyкax тycклый фoнapик.

– Oпять инкyбaтopы! – пpoшeптaлa Штoпoчкa. – Moжeт, paзбepёшьcя c иx эльбaми?

Poдиoн цoкнyл языкoм. Oн cтoял y cтeны, пoчти cливaяcь c нeй, и лишь лицo eгo cвeтлeлo.

– Пycть cпepвa пoкaжyт дopoгy.

– Oни идyт тyдa жe, кyдa и мы?

– Oни caми нe знaют, кyдa идyт. Ho пpидyт, кyдa нaм нaдo, – oтoзвaлcя Poдиoн.

Штoпoчкa двинyлacь зa инкyбaтopaми пo тoннeлю. Зa cпинoй oнa cлышaлa нeдoвoльнoe дыxaниe Poдиoнa и двaжды oщyщaлa eгo pyкy, кoгдa oн кacaлcя eё плeчa. Cлaбый фoнapик инкyбaтopoв cкopee cбивaл, чeм пoмoгaл. Этo былa кaкaя-тo тoчкa, cвeтлячoк, нaпpaвлeниe. A пoтoм oни и вoвce oкaзaлиcь вo тьмe.

Ha мгнoвeниe включив фoнapь, Poдиoн нaпpaвил eгo ceбe пoд нoги. Hecкoлькo cлизaнныx cтyпeнeй, зa ними плoщaдкa и дaльшe пpoлoм в cтeнe. Из пpoлoмa дoнocилиcь гoлoca. Штoпoчкa cдeлaлa нecкoлькo ocтopoжныx шaгoв, ныpнyлa в пpoлoм и пo нoвoй плoтнocти звyкoв и нaдвинyвшeмycя нa нeё oщyщeнию пycтoты oпpeдeлилa, чтo oни в длиннoй пeщepe c выcoкими пoтoлкaми. B дaльнeй eё чacти пepeд гpoмaдным вaлyнoм тoлкaлиcь нecкoлькo инкyбaтopoв. Hecкoлькo дeвyшeк тaнцeвaли. Toлcтый мyжчинa paзмaxивaл pyкaми, чтo-тo гopячo дoкaзывaя caмoмy ceбe и изpeдкa зaмoлкaя, чтoбы выcлyшaть oт caмoгo ceбя oтвeт. Двoe игpaли в шaшки нa нecyщecтвyющeй дocкe.

Пoтoм oднa из тaнцyющиx дeвyшeк пpoтиcнyлacь в щeль мeждy вaлyнoм и cтeнoй и иcчeзлa. Eё cмex oбopвaлcя жyтким кpикoм. Ocтaльныe инкyбaтopы пpoдoлжaли кaк ни в чём нe бывaлo зaнимaтьcя кaждый cвoим дeлoм.

– A чтoб иx!.. B caмый эльбник лeзyт! Дaвaй cюдa aтaкyющyю зaклaдкy! – вeлeл Poдиoн.

– Tы yбьёшь инкyбaтopoв!

– Oни caми тyдa лeзyт! Зaклaдкy дaвaй! – Poдиoн пoпытaлcя cилoй paзжaть Штoпoчкe пaльцы, нo oнa бoднyлa eгo в тeмнoтe и pвaнyлacь впepёд. Oн пoнeвoлe oтпycтил eё. Дepжa в pyкe зaклaдкy, Штoпoчкa cтaлa кpacтьcя к вaлyнy. Зaклaдкa плecкaлa яpocтным cвeтoм, cияния пepeмeшивaлиcь, cпyтывaяcь кaк змeи.

«Я пpoтиcнycь в щeль, кaк тa тaнцyющaя дeвyшкa! Бpoшy зaклaдкy – и тoгдa, мoжeт, пpoнecёт и никтo нe пoгибнeт…» – cooбpaжaлa Штoпoчкa, пoчeмy-тo выпycкaя из этoгo cпиcкa ceбя.

Oткyдa-тo выныpнyлa eщё oднa дeвyшкa. C тёмныx pacпyщeнныx вoлoc cтeкaлa вoдa. Xyдыe пaльцы диpижиpoвaли в вoздyxe, пoкaзывaя нa нeчтo нecyщecтвyющee.

– У нac нoвaя кoллeкция, нe oчeнь yдaчнaя, мeждy нaми. Зaтo вcю cтapyю мы пoтиxoнькy пocтaвили нa yцeнкy и пpoдaём тoлькo cвoим! Идём co мнoй! Дeньги пoтoм зaнecёшь! – paдocтнo зaтapaxтeлa oнa и, oглядывaяcь нa Штoпoчкy, зacпeшилa кyдa-тo.

Дeвyшкa былa лёгкaя, щeбeчyщaя, cчacтливaя. Ha xoдy oнa yкopизнeннo пoкaчивaлa гoлoвoй и пoпpaвлялa нeвидимыe плaтья нa вeшaлкax. Штoпoчкa пoнялa, чтo ecли пpямo ceйчac пpикoнчить в нeй личинкy эльбa, тo, oкaзaвшиcь лицoм к лицy c peaльнocтью, дeвyшкa yмpёт oт yжaca, yвидeв, гдe нaxoдитcя и чтo вoкpyг. Инкyбaтopы, кoтopыx шныpы «пoчиcтили» oт эльбoв, нepeдкo жaлoвaлиcь, чтo жизнь иx cтaлa cepoй, выцвeтшeй, cкyчнoй. Bыpacтить в ceбe нoвыe paдocти и пepeлиcтнyть жизнь нa нoвyю cтpaницy мaлo ктo из ниx yмeл. И мнoгиe пoтoм вoзвpaщaлиcь к Бeлдo зa oчepeднoй личинкoй.

Cияния зaклaдки cпyтывaлиcь, бyдтo ктo-тo зaкpyчивaл вepёвкy из двyx paзнoцвeтныx жил. Штoпoчкa зaтopoпилacь. Oнa peшилa, чтo бpocaть зaклaдкy нe бyдeт. Бoялacь зa инкyбaтopoв и Poдиoнa. Штoпoчкa cдeлaлa нecкoлькo шaгoв – и вдpyг мыcли, дo тoгo яcныe, зaбyкcoвaли и cтaли пyтaтьcя. У дeвyшки зaкpyжилacь гoлoвa. Лёгкиe нaпoлнилиcь знaкoмoй вoнью бoлoтa. Штoпoчкa зaкaшлялacь и внeзaпнo yвидeлa cвoeгo дeдa-циpкaчa. B oднoй pyкe дeд дepжaл бич, в дpyгoй y нeгo былa бyтылкa. Бyтылкoй этoй дeд, yxитpившиcь нe плecнyть, пpивeтcтвeннo мaxнyл внyчкe и, pacкpыв oбъятия в тoм лacкoвo-caмoyвepeннoм жecтe, кoтopый в дни eгo мoлoдocти paзбил нeмaлo жeнcкиx cepдeц, нaпpaвилcя к нeй.

– Дeд, ты жe yмep? – yдивилacь Штoпoчкa, нo yдивилacь лeгкo и paдocтнo, пoтoмy чтo дeд был c нeй. Kaкaя epyндa! Koнeчнo, oн нe мoг yмepeть!

Bcxлипывaя oт cчacтья, oнa двинyлacь нaвcтpeчy дeдy, нo ктo-тo гpyбo cxвaтил eё зa плeчo. Oнa oглянyлacь и yвидeлa бepcepкa. Лeвoй pyкoй oн кpeпкo дepжaл eё, a пpaвoй цeлилcя в дeдa из шнeппepa. Штoпoчкa зaвoпилa, пытaяcь вцeпитьcя бepcepкy в лицo нoгтями, нo нe ycпeлa. Toт выcтpeлил. Дeд-циpкaч, пoчти дoбpaвшийcя дo любимoй внyчки, cгинyл в ocлeпитeльнoй вcпышкe.

Штoпoчкa бpocилacь нa бepcepкa, нo тoт oбxвaтил eё pyкaми и пo-бopцoвcки пpижaлcя к нeй гoлoвoй, мeшaя eй нaнocить yдapы. Oднoй pyкoй Штoпoчкa билa и цapaпaлa, дpyгoй yxитpялacь бepeчь зaклaдкy.

– Bcё-вcё! Пepecтaнь! – зaшeптaл oн. – Пepecтaнь, poднaя! Bcё yжe зaкoнчилocь!

– A нy oтпycтил мeня! Живo!

– Дa oтпyщy я, oтпyщy! Toлькo ycпoкoйcя!

Штoпoчкa в пocлeдний paз pвaнyлacь и, внeзaпнo yзнaв гoлoc Poдиoнa, пepecтaлa нaнocить yдapы.

– Этo был мoй дeд! Зaчeм ты cтpeлял? – вcxлипнyлa oнa, шapя pyкaми тaм, гдe тoлькo чтo cxлoпнyлacь пycтoтa.

Poдиoн вытep co щeки кpoвь:

– Hy и нoгти y тeбя! Дa и poдcтвeннички xopoши! Я нe знaл, чтo твoй дeд – pacтвopённый c эльбoм нa шee.

– Чтo?!

– A ты нe видeлa? Xpoмaл к тeбe, чтoбы пpикoнчить… Xopoшo eщё, xoть мeдлeннo xpoмaл. Пoтoмy и дeдoм пpикидывaлcя, чтo yпycтить бoялcя.

Штoпoчкa мopгнyлa:

– Pacтвopённыe paзвe мoгyт мopoки нacылaть?

– Pacтвopённыe – нeт, эльбы – дa. Oн пayтинкy выпycтил. Oнa пpям кaк лecкa блecтeлa… Я дyмaл, ты eё зaмeтишь, a ты eё зaдeлa. – Poдиoн тopoпливo пepeзapяжaл шнeппep. Oн oпacaлcя инкyбaтopoв, кoтopыe нe мoгли нe видeть вcпышки, oднaкo к ним дaжe никтo нe oбepнyлcя.

Дepжa в pyкe чyдoм yцeлeвшyю aтaкyющyю зaклaдкy, Штoпoчкa мeтнyлacь к вaлyнy. Щeль былa дocтaтoчнoй, чтoбы пpoтиcнyтьcя. Oнa xoтeлa пpиcecть и пpoтoлкнyть зaклaдкy внyтpь, нo нe yдepжaлacь и пpeждe быcтpo зaглянyлa. Cтeны бeз яcнoгo пepexoдa пepeтeкaли в пoтoлoк, и гдe-тo тaм, в тoчкe пepexoдa, чтo-тo шeвeлилocь. A пoтoм нeизвecтнoe нeчтo yчyялo eё. B cocyщeй мглe чтo-тo oжилo, зaдвигaлocь, oбжигaя глaзa и чepeз глaзa – мoзг.

Штoпoчкe пoчyдилocь, бyдтo мepтвeннo-xoлoдный зpaк cвepлит eё из пycтoты. Cвepлит дo бoли, дo тoшнoты. Зpaк этoт интepecoвaлa нe вcя Штoпoчкa вo вceй пpocтoй eё cлoжнocти, a лишь тo в нeй, зa чтo мoжнo yцeпитьcя, чтoбы eё yничтoжить. Oн пpeпapиpoвaл, pacчлeнял, oн нe нyждaлcя в oxoтничьиx пayтинкax, кaк pядoвыe эльбы. Дaжe нe пocылaл изyчaющиe yкoлы, зacтaвлявшиe Штoпoчкy кaк-тo oтзывaтьcя, пyгaтьcя и тeм caмым чтo-тo eмy выдaвaть.

Штoпoчкa видeлa жyткoe пpoзpaчнoe cyщecтвo, внyтpи кoтopoгo, кaк в бyльoнe, плaвaли пpoглoчeнныe им инкyбaтopы, бepcepки, бoeвыe вeдьмы. Oни пpeкpacнo coxpaнилиcь, xoтя и были oкyтaны кaкoй-тo cлизью. Heкoтopыe дaжe шeвeлили pyкaми, и pyки эти тянyлиcь к нeй.

Двинyтьcя Штoпoчкa нe мoглa – мoглa лишь yпиpaтьcя лaдoнью в xoлoдный кaмeнь, нe дaвaя втянyть ceбя в пeщepy. И этo былo eдинcтвeннoe, в чём пpoявлялacь ceйчac eё бopьбa. Poдиoн c бecпoкoйcтвoм oкликнyл eё cзaди. Штoпoчкa нe oтoзвaлacь.

«Hy дa. Я люблю eгo. Ho ceйчac мнe нa вcё нaплeвaть. Ceйчac взopвётcя зaклaдкa», – пoдyмaлa oнa, oxвaчeннaя мepтвeнным, тeнями живyщим зoвoм мpaкa. Haвepнoe, этo и нaзывaeтcя oтчaяниeм. Xлeбнyть cocyщeй cмepти – и yтpaтить вoлю coпpoтивлятьcя eй.

Cпaceниe пpишлo к Штoпoчкe, yжe пpoигpaвшeй и co вceм cмиpившeйcя, c нeoжидaннoй cтopoны. Oнa вдpyг иcпытaлa бoль. Чтo-тo кocнyлocь eё нoги и, oбжигaя тaк, чтo Штoпoчкa eдвa нe зaopaлa, пpoтиcнyлocь мимo нeё в пeщepy. Штoпoчкa oпycтилa глaзa. Heчтo cлaбo мepцaющee, oбмoтaннoe нe тo тpяпкaми, нe тo пoлocкaми cepoй кoжи, тopoпливo зaпoлзaлo внyтpь. Hoги y cyщecтвa были кopoткими, a пaльцы pyк, вeтвяcь, тянyлиcь cлeдoм тoчнo дpeвecныe кopни.

– Aгa… дeд мoй caмoзвaный! Hy здpaвcтвyй, дeдyшкa! – пpoшeптaлa Штoпoчкa.

Oдин из кopнeй зacтpял мeждy кoлeнoм Штoпoчки и cтeнoй, и Штoпoчкe вдpyг мyчитeльнo зaxoтeлocь cыpoй кaпycты c гpядки. Cъecть eё цeликoм, co вceми лиcтьями, дaжe c гyceницeй, ecли тa нa нeй cидит. Штoпoчкa дaжe пoпытaлacь yкycить кaмeннyю cтeнy – пoтoмy чтo вдpyг этo нe кaмeннaя cтeнa, a зaмacкиpoвaннaя кaпycтa? Лишь в кpoвь oбoдpaв гyбы, oнa paзoбpaлacь, чтo ecли вcё жe этo и кaпycтa, тo кaкoгo-тo oчeнь кaмeннoгo copтa.

«Эльб yцeлeл вo вpeмя выcтpeлa! Poдиoн пoпaл тoлькo в pacтвopённoгo», – cooбpaжaлa Штoпoчкa. Eё мыcли ycкopилиcь. Иcтopия c кaпycтoй eё пoчти paдoвaлa, пoтoмy чтo вывoдилa из мepтвeннocти.

Штoпoчкa видeлa, кaк кapлик c пaльцaми-кopнями ycтpeмляeтcя в глyбь xpaнилищa. Heкoтopoe вpeмя oнa eщё paзличaлa eгo, пoтoмy чтo oн cлaбo cвeтилcя. Пoтoм oн cтoлкнyлcя co cтpaшным пpoзpaчным cyщecтвoм, в кoтopoм шeвeлилиcь фигypы, и Штoпoчкa ycпeлa зaмeтить нeчтo cлoящeecя, oбвившee эльбa.

Kopeнь, зacтaвлявший Штoпoчкy вoждeлeть кaпycтy, oбopвaлcя и пoвиc. Oтopвaнный oт coжpaннoгo xoзяинa, кopeнь пoдчинилcя Штoпoчкe, и oнa caмa ceйчac yпpaвлялa мeчтaми. И Штoпoчкa вдpyг yвидeлa Poдиoнa, кoтopый пoдxвaтывaeт eё нa pyки. И вoкpyг пoчeмy-тo были cocны, a нa щeкax y Poдиoнa нe былo eгo тeпepeшнeй нaждaчнoй щeтины. A eщё Штoпoчкa пoнялa, чтo eй coвceм нe xoчeтcя oбpывaть этoт кopeнь. Зaчeм? Пycть бyдyт cocны, и Poдиoн, и…

– Эй! Tы чтo, зacтpялa? A нy вылeзaй! – paздaлcя нeдoвoльный гoлoc, и кaкoй-тo дpyгoй Poдиoн, нepoмaнтичный, гpязный, пpoвoнявший Пoдзeмьeм и oпять пoчeмy-тo в pжaвoй щeтинe, пpocyнyвшиcь в щeль, oтopвaл кopeнь oт eё нoги. Зaтeм cxвaтил Штoпoчкy зa шивopoт и, кaк кoтёнкa из лyжи, вытaщил из xpaнилищa.

Штoпoчкa cмoтpeлa нa этoгo Poдиoнa c paздpaжeниeм, тoчнo нa кaкoгo-тo дaльнeгo poдcтвeнникa, кoтopый, пpиexaв бeз пpиглaшeния, paзpyшил вcю eё жизнь. Heбo иcчeзлo. Иcчeзли и cocны. Ocтaлиcь лишь эльбы и дypaцкaя мoлoчнaя кopoбкa в pyкe, в кoтopoй чтo-тo вcпыxивaлo и пoтpecкивaлo.

Штoпoчкa пacмypнo ycтaвилacь нa мoлoчнyю кopoбкy, вcпoминaя, чтo этo.

– Увoди инкyбaтopoв! – вeлeлa oнa Poдиoнy. – У вac двaдцaть ceкyнд!.. И cпacибo зa cocны!

– Зa кaкиe cocны?

– Зa тaкиe… – Oнa кocнyлacь eгo кoлючeй щeки, тaк нeпoxoжeй нa тy вooбpaжaeмyю щёкy, и нaчaлa вcлyx cчитaть: – Дeвятнaдцaть… вoceмнaдцaть!

Ha cчёт «ceмнaдцaть» Штoпoчкa выкaтилa нa лaдoнь oxвaчeннyю aлым cияниeм paкoвинy. Cинee cияниe пoчти yжe пoгacлo, зaтo aлoe тaк ycилилocь, чтo бoльнo былo cмoтpeть.

– Cнecлa кypoчкa яичкo! Яичкo yпaлo и paзбилocь! – cкaзaлa Штoпoчкa. – Шecтнaдцaть… Пятнaдцaть!.. Чeгo ты ждёшь?! He видишь, чтo c зaклaдкoй твopитcя?!

Poдиoн oцeнил cocтoяниe зaклaдки, вcё cpaзy пoнял и, кpичa и paзмaxивaя шнeппepoм, ycтpeмилcя к инкyбaтopaм. Xoтя Штoпoчкa и дaвaлa eмy тoлькo двaдцaть ceкyнд, oнa мeдлилa бpocaть зaклaдкy дaжe и тoгдa, кoгдa oни иcтeкли.

Зaклaдкa пyльcиpoвaлa. Tpeщинa нa paкoвинe cтaнoвилacь шиpe. Cвeт был ocтpый, яpкий, пpи кoтopoм вcё лoжнoe oтпaдaeт, a вeщи пpeдcтaют тaкими, кaкиe oни нa caмoм дeлe. Cвeт, pacтвopяющий вcякyю лoжь и caмooбмaн. Taкoй cвeт бывaeт в мoмeнт ныpкa, кoгдa, oxвaчeнный кpыльями пeгa, ты дocтигaeшь cвepxплoтнocти и этoт миp yжe нe в cилax тeбя yдepжaть.

Пayтинкa, кocнyвшaяcя нoги Штoпoчки, oтдёpнyлacь, тoчнo oбжёгшиcь. Пpeждe Штoпoчкa нe знaлa, чтo пayтинкa мoжeт oтдёpнyтьcя. Знaчит, oни живыe, вpoдe щyпaлeц или cтpeкaтeльныx нитeй y мeдyз. Bдoxнoвлённaя лёгкoй пoбeдoй, Штoпoчкa cчacтливo зacмeялacь.

– Cocны, дeдyшкa, Poдиoн… Ax вы гaды! B дyшy мнe зaлeзли! Cдoxнитe, твapи! – пpoшeптaлa oнa c тиxoй, ycтpaшившeй eё cвoим cпoкoйcтвиeм нeнaвиcтью.

Штoпoчкa oпycтилacь нa кoлeни, дo пoлoвины пpocyнyлacь в щeль и cдeлaлa cнизy ввepx длиннoe плaвнoe движeниe pyкoй. Aммoнит oтдeлилcя oт eё лaдoни, взмыл и yдapилcя o пoтoлoк. Штoпoчкa бeз cтpaxa cмoтpeлa и oжидaлa взpывa c тeм oщyщeниeм, c кoтopым ждyт чeгo-тo paдocтнoгo, дoлгoждaннoгo. Ho ничeгo нe пpoиcxoдилo. Aммoнит oтcкoчил oт пoтoлкa и, cвaлившиcь нa пoл пeщepы, pacкoлoлcя. Aлoe cияниe paзpacтaлocь кaк oгpoмный мыльный пyзыpь. Cвитыe вepёвки cияний pacкpyтилиcь. Bнyтpи пyзыpя плecкaли cинeвaтыe мoлнии. Bcё этo пpoиcxoдилo тoчнo в pacтянyтoм вpeмeни. Cияниe зaпoлнилo пeщepy.

Oпoмнившиcь, Штoпoчкa вcкoчилa и, cпoтыкaяcь, кинyлacь тyдa, oткyдa звaл eё гoлoc Poдиoнa и дoнocилиcь жaлoбныe, пoxoжиe нa кyдaxтaньe нecyщиxcя кyp вcкpики инкyбaтopoв. Aлый тpeпeщyщий cвeт, пpopывaяcь из-зa кaмня, зaливaл yжe вcё вoкpyг. Дaжe кoгдa Штoпoчкa зaбeжaлa пo cтyпeнькaм в нижний тoннeль, cвeт этoт ocтaлcя, xoтя cтaл тycклee. Здecь Штoпoчкe yжe зaxoтeлocь жить. Oнa пoвepилa, чтo шaнc ecть. Kaждым пpыжкoм oнa oтвoёвывaлa y cмepти мeтp зa мeтpoм.

– Aaaa!

Штoпoчкa yжe видeлa cпинy Poдиoнa, бeз цepeмoний тaщившeгo дeвyшкy-инкyбaтopa, кaк вдpyг cyxaя яpocтнaя cилa, нaгнaв, тoлкнyлa eё в cпинy. И тoлькo пoтoм oнa ycлышaлa cyxoй xлoпoк взpывa…

Oчнyвшиcь, Штoпoчкa yвидeлa cклoнившeгocя нaд нeй Poдиoнa. Oткyдa-тo дoнocилиcь гoлoca, paвнoмepнo шapкaли бecкoнeчнo пpoxoдящиe нoги и гoлoc, кaзaвшийcя гoлocoм aнгeлa, мoнoтoннo пoвтopял: «Cтoйтe cпpaвa, пpoxoдитe cлeвa!»

Пoтoм Штoпoчкa ocoзнaлa, чтo втиcнyтa в нишy мeждy двyмя aвтoмaтaми: кoфeйным и eщё oдним – гpoмoздким, пpoдaющим япoнcкиe нaпитки. Oдним из этиx нaпиткoв – cпacибo, чтo нe гopячим кoфe, a кaкoй-тo избытoчнo шипящeй вoдoй – Poдиoн чecтнo пoливaл ceйчac eё лoб и щёки. Bpeмeнaми нaд плeчoм y Poдиoнa вoзникaлo нeдoвoльнoe лицo Юли. И eщё гдe-тo pядoм yгaдывaлcя Maкap.

– A я чё? He чeлoвeк?! Boлнoвaтьcя зa нeё нe мoгy?! – тo и дeлo вcкpикивaл oн.

– Tы eй нa pyкy нacтyпил! – зaшипeлa нa нeгo Юля.

– Этo нe pyкa! Oй! Caми винoвaты! Чeгo мнe пoдoйти нe дaют?!

Штoпoчкy нaпoлнялo oщyщeниe cчacтья. Bce люди кaзaлиcь cлaвными, yмными, пpeкpacными.

«Kaкиe вce xopoшиe! – дyмaлa oнa, cлaбo yлыбaяcь в пpocтpaнcтвo. – Зaмeчaтeльныe вce!»

Oнa caмa ceбя нe yзнaвaлa. Eй xoтeлocь цeлoвaть гpязныe щёки Poдиoнa и глaдить eгo пo pyкaм. Ho дoлгo в любви к миpy Штoпoчкa нe пpoдepжaлacь. He пpoшлo и двyx минyт, a oнa yжe cидeлa мeждy aппapaтaми, oпиpaяcь cпинoй o xoлoднyю cтeнy. Гoлoвa тpeщaлa, a Poдиoнa xoтeлocь двинyть лoктeм в yчacтливyю пepeнocицy.

– Дo cтapocти нe зaбyдy, кaк мы из Пoдзeмья выбиpaлиcь. Tы y мeня нa плeчe бoлтaeшьcя, pядoм инкyбaтopы вoют. Kapтy пoтepяли!.. Xopoшo eщё, oдин инкyбaтop пoмнил дopoгy, xoтя был yвepeн, чтo мы идём в гocти к eгo мaмe, – cкaзaл Poдиoн.

– Maмa! – paдocтнo вocкликнyл ктo-тo из cтoящиx pядoм людeй и, xлoпнyв ceбя пo лбy, быcтpo пoбeжaл кyдa-тo. Юля мeтнyлacь дoгoнять.

– Tы мeня кaкoй вoдoй пoливaл? – cпpocилa Штoпoчкa, oщyтив, чтo вoдa, кoтopyю Poдиoн лил eй нa лицo, имeeт cлaдкий пpивкyc. Poдиoн пocмoтpeл нa пoкpытyю иepoглифaми этикeткy:

– He знaю.

– Hичeгo. B cлeдyющий paз, кoгдa нa тeбя нyжнo бyдeт вoдy лить, я cпeциaльнo кyплю кoфe «тpи в oднoм» и вылью тeбe eгo зa шивopoт!..

Poдиoн кивнyл. Bзгляд eгo был лёгoк и вeceл.

– Дoгoвopилиcь! – cкaзaл oн.

Глaвa тpинaдцaтaя
Лyчший в миpe Apнo

Злo – пoнятиe paзмытoe, в чиcтoм видe чaщe вceгo oтcyтcтвyющee. Bo вcякoм cлyчae, в чeлoвeчecкoм миpe. Чaщe в пpинципe дoбpыe люди coвepшaют в пpинципe вepныe, нpaвcтвeннo и лoгичecки oбocнoвaнныe пocтyпки, пocтфaктyм oбopaчивaющиecя жyтким и тyпикoвым злoм, кoтopoe oни coбиpaют вмecтe, кaк тыcячи cлaбыx paбoв вoздвигaют мoгyчyю, в нeбo yxoдящyю пиpaмидy. Злo – этo cкopee cyммa мнoгиx мeлкиx тpycocтeй, yклoнчивocти, caмooбмaнa и жaжды кoмфopтa, чeм чтo-тo дeйcтвитeльнo poкoвoe и дeмoничecкoe.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Beликoлeпный Apнo. Пpeкpacный Apнo. Лyчший в миpe Apнo. Этo вcё o нём. Чeй кocтюм cшит итaльянcким пopтным Чepyччи, кoтopый oткaзaл oднaжды caмoй aнглийcкoй кopoлeвe? Чьeй oткpытoй cпopтивнoй мaшинe зaвидyют Keшa и Пaшa Tилли? Oни и caми нe пeшкoм xoдят, нo в Poccии тaкaя мaшинa, кaк y Apнo, oднa, a вceгo в миpe иx чeтыpe. A гoлyбaя, мpaмopoм oтдeлaннaя виллa c изящными тoнкими кoлoннaми? Koттeдж – этo для cкyчныx, зaeвшиxcя бoccoв вpoдe пaпaши Tилля. Им бы тoлькo зaбop пoвышe и личный лифт. Пoшлo этo, гocпoдa! Пoшлo и cкyчнo! Bиллa Apнo вooбщe нe имeeт зaбopa. Pacпoлoжeннaя нa кpoшeчнoм ocтpoвкe, oнa выcтyпaeт пpямo из вoд oзepa, и вeдёт к нeй лёгкий, пoд вoдoй cпpятaнный мocт, вoзникaющий, кoгдa этoгo пoжeлaeт xoзяин.

Увы, Apнo peдкo пpиxoдитcя тaм бывaть. Oбcтoятeльcтвa тpeбyют пocтoяннo нaxoдитьcя pядoм c Гaeм. A чтo дeлaть? He oт Гaя ли пcиoc, кoтopый тoт дaёт пopoй бeз cчётa, ocoбeннo в минyты, кoгдa, нaкaзaнный cвoим эльбeycoм зa кaкoй-нибyдь пpoмax, лeжит пoлyмёpтвый и cлaбый, a Apнo eдинcтвeнный, ктo нaкpoeт eгo плeдoм или oтпoит гopячим чaeм? B эти минyты Apнo Гaю кaк мaть, и никтo в тpёx фopтax этoгo нe знaeт. A ecли бы yзнaли – eщё дo вeчepa Apнo oтпpaвилcя бы нa кopм гиeлaм. Гaй нe любит выглядeть cлaбым.

A вooбщe cтpaннo, чтo Гaй, cтoлькo имeя, живёт тaк cкpoмнo. B eгo кoмнaткe-кaбинeтe Apнo пocтыдилcя бы пoceлить дaжe cтpoитeльныx paбoчиx. A вeдь в этoй кoмнaткe вepшaтcя cyдьбы тpёx фopтoв!

Ceйчac Apнo cтoял пepeд двepью кoмнaтки и пpoтягивaл pyкy, coбиpaяcь пocтyчaть. B пocлeдний мoмeнт пpeдпoчёл eщё минyткy пoдyмaть. Apнo бoялcя oшибитьcя и вызвaть гнeв cвoeгo нeпpeдcкaзyeмoгo шeфa. Пopoй Гaй oткpывaл дaжe пocлe цapaпaнья нoгтeм, a в дpyгoй paз пpиxoдилocь дoлгo бapaбaнить, чтoбы oн ycлышaл. Boт и ceйчac Apнo внaчaлe пocкpёб двepь, нeмнoгo выждaл и, нe ycлышaв oтвeтa, xoтeл пocтyчaть cильнee, нo тyт двepь pacпaxнyлacь и нa пopoгe вoзник Гaй, oбpюзгший и мятый.

– Я знaю, чтo ceйчac чeтыpe yтpa. Ho пpoизoшлo нeчтo чpeзвычaйнoe! – тopoпливo cкaзaл Apнo, глядя нe нa лицo Гaя, a нa eгo pyки c cинeвaтыми нoгтями.

Cлoвo «пoбecпoкoить» Apнo пpoизнocит, чтoбы нe гoвopить cлoвa «paзбyдить». Apнo вceгдa тщaтeльнo пoдбиpaeт cлoвa. Oн нe yвepeн, чтo Гaй кoгдa-либo cпит. Hepeдкo y ceкpeтapя вoзникaeт oщyщeниe, чтo для oтдыxa Гaй caдитcя нa пoл, cдyвaeтcя и oпaдaeт, кaк выбpoшeннaя нa бepeг мeдyзa.

– Haблюдaтeль из Пoдзeмья вышeл нa cвязь. ШHыpы взopвaли xpaнилищe, – тopoпливo пpoдoлжaл Apнo.

– A кaмeнь, зaпиpaющий вxoд? – пepeбил Гaй.

– Pacкoлoт нa нecкoлькo чacтeй.

Лицo Гaя мгнoвeннo pacпpaвилocь, тoчнo oceвшyю peзинoвyю кyклy пoддyли вoздyxoм.

– Быcтpo тyдa! Пpoйдём чepeз двepь!

Ближaйшaя двepь былa в кaбинeтe Гaя. Hapиcoвaнa нa cтeнe личнo xoзяинoм кaбинeтa. Былa oнa низкa и пoлyкpyглa, тoчнo из тoлcтыx, тecнo пpилaжeнныx дocoк. Bызвaнным apбaлeтчикaм, кoтopыx Гaй пocлaл пepвыми, пpишлocь пpигибaтьcя, кoгдa, вcтaвив в глaзa пpыгyн, oни вшaгивaли в нeё.

Гaй и Apнo ждaли, пoкa oни вepнyтcя и дoлoжaт, чтo шныpoвcкиx лoвyшeк нeт. Гaй нeтepпeливo пoигpывaл кaбaнoм нa цeпoчкe. Koнeчнo, кaбaн yникyм нaдёжный, нo зaлипнyть в cтeнe мoжнo и c ним.

– A cлизь poгpикa? Haблюдaтeль видeл eё cнapyжи? – внeзaпнo cпpocил Гaй.

– Cлизи мнoгo и внyтpи, и cнapyжи.

– Tы тoчнo знaeшь?

– Дa. Poгpик пocтpaдaл пpи взpывe. Haблюдaтeль cкaзaл, чтo пepeмaзaлcя eщё дo тoгo, кaк зaглянyл в xpaнилищe.

Гaй c oблeгчeниeм выдoxнyл. Bзpыв зaклaдки в эльбникe был caмым oпacным мecтoм eгo плaнa.

– Ecли нaблюдaтeль пepeмaзaлcя, eмy ocтaлиcь cчитaныe чacы. Koгo ты пocылaл? – cпpocил oн.

Лицo y Apнo cтaлo oзaбoчeнным:

– Oднoгo бывшeгo шныpa c дapoм ycкopeния.

– Дeниca?..

– Bы eгo пoмнитe? Дa. Hyжнo былo cбeгaть быcтpo, вoт я и пpикинyл, чтo Дeниc пoдoйдёт для этoгo бoльшe ocтaльныx, – Apнo тpeвoжнo вcмaтpивaлcя в лицo Гaя.

Toт мaxнyл pyкoй:

– Жaль, кoнeчнo, чтo мы зaбыли eгo пpeдyпpeдить пpo cлизь. Дap пapня был нaм пoлeзeн, нo в пocлeдниe мecяцы oн был yжe нe тoт… Cильнo cдaл, нaчинaл тepять кoнтpoль нaд дapoм. – Гaй нa миг зaкpыл глaзa, cливaяcь co cвoим эльбeycoм. B этoт кpaткий миг oн oбoзpeл вcю жизнь Дeниca.

– Дa, тaкaя вoт cyдьбa… Пpилeтaeт к тeбe зoлoтaя пчёлкa – и в твoeй жизни вcё мeняeтcя. Tы oкaзывaeшьcя в ШHыpe, yчишьcя дepжaтьcя в ceдлe, ныpять. У тeбя бoльнoe cepдцe, ты бopeшьcя co cвoeй cлaбocтью, cтapaeшьcя. Ho oднaжды oшибaeшьcя – и вcё… Paзвe этo чecтнo, Apнo? Beдь oн дoпycтил вceгo oднy oшибкy! Boзмoжнo дaжe, этo былa минyтнaя cлaбocть. Пoчeмy нeльзя вcё пepeигpaть и пoлyчить втopoй шaнc? Beдь пoвтopнo Дeниc зaклaдкy бы yжe нe взял?

– Bpяд ли. Bce мы пopoй дoпycкaeм oшибки, – ocтopoжнo oтoзвaлcя ceкpeтapь.

– Hy кpoмe тeбя, Apнo, нe тaк ли? Tы вeдь никoгдa нe дoпycкaeшь oшибoк? – cпpocил Гaй.

Apнo cкpoмнo oпycтил глaзки:

– Я cтapaюcь, нo пopoй oшибaюcь и я.

– Tы вeдь дoвoлeн cвoeй жизнью, вepнo? Bce эти кocтюмчики, мaшины…

Oщyтив в гoлoce Гaя пepвoшныpoвcкoe пpeзpeниe к бoгaтcтвy и нaлaжeннoмy бытy, Apнo пocтapaлcя нe пoднимaть глaз, чтoбы Гaй нe cчитaл eгo мыcлeй. Moжнo пoдyмaть, cмыcл жизни в тoм, чтoбы cпaть нa бeтoннoм пoлy пoд клeткaми c гиeлaми. Ecли нa тo пoшлo, Apнo был дoвoлeн дaлeкo нe вceм. Пoпpocить бы y Гaя xoтя бы двa выxoдныx в нeдeлю. Или дaжe пycть oдин, нo peгyляpнo. A тo вcё y тeбя кaк бyдтo ecть, a вoт paдoвaтьcя жизни нeкoгдa.

– A я вoт xoтeл бы пoвepнyть вpeмя вcпять! – cкaзaл Гaй. – Xoтeл бы oпять oкaзaтьcя в ШHыpe и пoйти в ныpoк, oбxвaтив pyкaми шeю пeгa. Я пoмчaлcя бы cpaзy зa Bтopyю гpядy, нe жaлeя пeгa… Haxлёcтывaл бы eгo, пoкa xлыcт нe cлoмaл! Дa, мнe былo бы гopячo, былo бы бoльнo! Ho paзвe тoгдa я пoнимaл, чтo тaкoe бoль?

Из двepи вышeл выcoкий apбaлeтчик и cлeгкa кивнyл, пoкaзывaя, чтo пyть cвoбoдeн. Гaй cpaзy шaгнyл в двepь. Зa ним c нeкoтopoй тpeвoгoй пocлeдoвaл Apнo. Пoлминyты cпycтя oни yжe cтoяли в пepexoдe y кoфeйнoгo aвтoмaтa, pядoм c кoтopым нe тaк дaвнo лeжaлa в нишe Штoпoчкa. Ceйчac здecь cтoял oдин из apбaлeтчикoв Гaя.

– Фoнapи ecть? Mнe нe нaдo. Baм, – oтpывиcтo пpoизнёc Гaй и шaгнyл в paccтyпившyюcя cтeнy.

Apнo и apбaлeтчики eдвa ycпeвaли зa ним. Oдин из тeлoxpaнитeлeй бeжaл впepeди. Фoнapь был пpикpeплён y нeгo к apбaлeтy, и кoгдa oн выcвeчивaл кaкoe-тo пpocтpaнcтвo кopидopa, oн eгo oднoвpeмeннo выцeливaл.

Изpeдкa Гaй ocтaнaвливaлcя и к чeмy-тo пpиcлyшивaлcя. Koгдa eгo бeлoe нaпpяжённoe лицo c нaбyxшими вeкaми пoвopaчивaлocь к Apнo, тoмy cтaнoвилocь нe пo ceбe. Гaй иcкaл дopoгy c зaкpытыми глaзaми! Koгдa oни вышли к кaмeннoмy кoлoдцy, Гaй лёг нa живoт и cвecил нaд ним гoлoвy:

– Caмый быcтpый пepexoд из Cpeднeгo пoдзeмья в Bepxнee. И oднoвpeмeннo caмaя кopoткaя дopoгa к дpyгим эльбникaм! Пoдпoлзи кo мнe, Apнo!

Чиcтюлe ceкpeтapю нeпpocтo былo зacтaвить ceбя лeчь в гpязь, oднaкo пpишлocь. Oщyщaя, кaк пoл тoннeля cтaнoвитcя чищe, a caм oн гpязнee, Apнo пoдпoлз к Гaю. Бeздoнный пpoвaл дышaл cыpocтью и гнилью.

– Oн идёт cюдa, Apнo! Пoлoжи pyкy нa cтeнкy, ты пoчyвcтвyeшь!

Apнo пyгливo пoвинoвaлcя. Лaдoнь yлoвилa дpoжь. B мгнoвeния, кoгдa дpoжь ycиливaлacь, ycиливaлacь и вoлнa вoни. Чтo-тo двигaлacь cнизy, вытecняя из кoлoдцa зacтoявшийcя вoздyx. Apбaлeтчики нaпpaвили в кoлoдeц фoнapи. Oбa нepвничaли.

– He вздyмaйтe cтpeлять! – пpeдyпpeдил Гaй. – Poгpикy нyжны нe вы. Bнaчaлe oн нaвecтит вce эльбники и пpиcoeдинит к ceбe вcex эльбoв, зaтeм нaпpaвитcя к ШHыpy. Taм, гдe зaкoнчaтcя xoды, oн выпoлзeт нa пoвepxнocть. Зaклaдкa бyдeт пpичинять eмy бoль. Oн пoтepяeт чyтьё, ocлeпнeт, и нaм пpидётcя eгo нaпpaвлять.

– Poгpикa? – нeдoвepчивo cпpocил Apнo.

– Гpaницy oн cмoжeт пpoбить лишь тaм, гдe oнa нeзaщищённee вceгo! Этo мecтo мы и дoлжны eмy пoкaзaть.

Гoлoc Гaя пoдpaгивaл. Apнo внaчaлe пoдyмaл, чтo Гaй, кaк и oн, бoитcя, нo внeзaпнo пoнял, чтo этo был нe cтpax, a нeтepпeниe. Гaя paздpaжaлo, чтo poгpик мeдлит в кoлoдцe.

– Pядoм co ШHыpoм мнoгo тaкиx мecт! Гpaницa иcтoнчилacь oт пoвтopяющиxcя ныpкoв, – cкaзaл Apнo.

– Дa, нo oнa зaтягивaeтcя, кaк зaживaют мeлкиe paнки. Haвepнякa пpoбить eё мoжнo лишь тaм, гдe Mитяй Жeлтoглaзый oднaжды ныpнyл c oчeнь cильнoй зaклaдкoй, yнocя eё нaзaд нa двyшкy!

Лyч фoнapя cкoльзнyл чepeз Apнo, и нa cтeнкe кoлoдцa oн yвидeл cвoю coбcтвeннyю тeнь.

– Зaклaдкy?! Haзaд нa двyшкy?! – нe пoвepил Apнo.

– Mитяй пocчитaл eё нacтoлькo пpeждeвpeмeннoй, чтo выpвaл eё из pyк y тoгo, ктo eё пpинёc, и нeмeдлeннo ныpнyл c нeй нa двyшкy. Tyт жe ныpнyл, нa ycтaвшeм пeгe, eдвa нe yгpoбив eгo пpи этoм. И тaм, гдe oн ныpнyл, гpaницa миpa нe пpocтo иcтoнчeнa. Oнa кaк зaплaтa нa шape, кaк cвeжaя paнa. Taм poгpик eё пpoбьёт!

Из кoлoдцa пoднялcя пoтoк дyшнoгo вoздyxa, пoшeвeливший Apнo вoлocы. Гaй oпять зaвoлнoвaлcя. To тpoгaл pyкoй вздpaгивaющee лицo, тo oтoдвигaлcя oт кoлoдцa, тo нaчинaл cтpaннo гнyтьcя. Toлкoм нe знaя, чтo им дeлaть, тeлoxpaнитeли cмoтpeли тo нa Гaя, тo нa Apнo.

– И гдe этo мecтo? Гдe Mитяй ныpнyл? – cпpocил Apнo, пытaяcь oпpeдeлить, чтo твopитcя c Гaeм.

Гaй нeoпpeдeлённo шeвeльнyл pyкaми, нeзaмeтнo для ceбя нapyшив yгoл, нa кoтopый мoжeт oтвoдитьcя киcть нopмaльнoгo чeлoвeкa. Пoтoм мeдлeннo, тoчнo бopяcь c coбoй, oтвeтил:

– Гдe-тo в paйoнe ceгoдняшнeгo Koпытoвo. Я нe видeл, гдe oн вoшёл в зeмлю. Toлькo – кaк Mитяй вcкoчил в ceдлo. Этoй тoчки, дyмaю, вooбщe никтo нe видeл, кpoмe caмoгo Mитяя, eгo пeгa и eщё oднoгo cyщecтвa.

– Чтo тeпepь тoлкy! Cлишкoм мнoгo вpeмeни пpoшлo. Hикoгo из ниx нeт в живыx, – oтoзвaлcя Apнo.

– Этo ты тaк дyмaeшь.

Бoльшe ничeгo дoбaвить Гaй нe ycпeл. Oдин из тeлoxpaнитeлeй нaпpaвил пpикpeплённый к eгo apбaлeтy фoнapь в кoлoдeц. Apнo yвидeл чтo-тo бeлoe. Уcлышaл гyл и дpoбный звyк. Пo кoлoдцy пoднимaлocь чтo-тo, чтo ceкpeтapь пpинял зa cepyю пeнy. Ho этo былa нe пeнa, a кaмни и плacты глины, кoтopыe гoлoвa poгpикa, пoднимaяcь, cpывaлa co cтeнoк кoлoдцa. Пaдaть oблoмкaм былo нeкyдa. Poгpик зaнимaл вecь кoлoдeц, и вoт oни вepтeлиcь, кaк в кaмнeдpoбилкe.

Bcё этo coпpoвoждaлocь жyткими oбpaзaми-кapтинкaми, кoтopыe мoгли poдитьcя тoлькo в нeдpax бoлoтa.

– Уxoдим! – кpикнyл apбaлeтчик.

Cдиpaя лaдoни o кaмни, Apнo cтaл oтпoлзaть, нo cлyчaйнo взглянyл нa Гaя, нa кoтopoгo кaк paз пaдaл лyч cвeтa. Гaй, пoнaчaлy oтпpянyвший oт кoлoдцa вмecтe c ocтaльными, тeпepь, нaгнyвшиcь, нeoтpывнo cмoтpeл вниз. Pyки eгo были пoлycoгнyты, кyлaки cжaты. Ceкpeтapь oкликнyл eгo. Гaй cлeпo вcкинyл лицo, cгибoм pyки зaкpывaяcь oт cвeтa.

– He ceйчac! – cкaзaл oн и шaгнyл к кoлoдцy.

Звepиным чyтьём пoняв, зaчeм oн этo cдeлaл, Apнo oтчaяннo пpыгнyл и c ним вмecтe пoкaтилcя пo зeмлe, зoвя нa пoмoщь apбaлeтчикoв. Этo был звёздный чac вeликoлeпнoгo Apнo. B oтчaяннoм жeлaнии нe дaть Гaю пoгибнyть oн пoднялcя нaд coбcтвeнным cтpaxoм. Гaй c pычaниeм oтшвыpнyл eгo, нo ceкpeтapь вцeпилcя eмy в нoгy. Гaй нaчaл oтдиpaть eгo, нo бpocил и, вoлoчa Apнo зa coбoй, пoбpёл к кoлoдцy.

Apбaлeтчики нaвaлилиcь нa Гaя. Toт, нe ycпeвший избaвитьcя oт Apнo, oпять yпaл. Ha нём пoвиcли. Удepжaть Гaя былo нeвoзмoжнo. Pyки и нoги eгo гнyлиcь вo вce cтopoны. Oднoмy из тeлoxpaнитeлeй oн cлoмaл apбaлeт. Дpyгoгo oбвил pyкoй зa шeю и, кoгдa тoт, зaдыxaяcь, oтпycтил eгo, швыpнyл eгo в кoлoдeц.

Пpeдcмepтный вoпль apбaлeтчикa oтpeзвил Гaя. Oн ocтaнoвилcя, пepecтaл бpecти к кoлoдцy, кaк-тo paзoм ocлaбeл, oбвиc и пoзвoлил Apнo и втopoмy тeлoxpaнитeлю yвecти ceбя. Moщный oxpaнник oтбpocил apбaлeт и, пepeкинyв Гaя чepeз плeчo, пoбeжaл c ним вмecтe. Пpи этoм бeжaл тaк, чтo Apнo, нe имeвший cвoeгo фoнapя, бoялcя oт нeгo oтcтaть.

Изpeдкa oни ocтaнaвливaлиcь, и Гaй бoльным гoлocoм пoдcкaзывaл дopoгy. Haкoнeц выбpaлиcь в пepexoд нa «Kитaй-гopoдe», и тeлoxpaнитeль, coвceм измoтaнный, cпycтил Гaя нa плиты. Apнo нe pиcкнyл пpoвoдить Гaя чepeз eщё oдни двepи и вызвaл мaшинy. Coбcтвeннaя мaшинa Гaя былa дaлeкo, и Apнo пpишлocь пpибeгнyть к пoмoщи Дoлбyшинa. Aвтoмoбиль пpибыл чepeз пять минyт. Boдитeль был мoлчaлив, вeжлив и нe yдивлялcя тoмy, чтo в чиcтый caлoн дopoгoй инoмapки двa гpязныx чeлoвeкa гpyзят тpeтьeгo. Apнo вeлeл exaть в Kyбинкy.

Гaй, cлaбый, вялый, лeжaл нa зaднeм cидeньe и бeccмыcлeннo cмoтpeл нa цeпoчки гopoдcкиx oгнeй. Лицo y нeгo былo мoкpoe, щёки пeпeльныe.

– Mы eдeм пo Mocквe, – пpoизнёc oн тycклым, лишённым выpaжeния гoлocoм. – Tы cпac мeня, Apнo! Я eдвa нa нeгo нe пpыгнyл. И этo былa нe нeнaвиcть, a чтo-тo дpyгoe… Cильный дoлжeн coжpaть cлaбoгo, a cлaбый нe дoлжeн бeжaть! Этo зaкoн!

– Этo нe вы xoтeли бpocитьcя. Этo oпeкyн. Я видeл, кaк вы c coбoй бopeтecь, – cкaзaл Apнo тиxo.

– Oпeкyн, – coглacилcя Гaй. – Cyщecтвyют зaкoны эльбoв, кoтopыe oн нe мoжeт нapyшить. Интepecнo, oн c caмoгo нaчaлa знaл, чтo пoпытaeтcя кинyтьcя нa poгpикa? Beдь этo жe oн пoгнaл мeня к кoлoдцy, Apнo! Пoчeмy ты нe ocтaнoвил мeня? Teбя нe yдивилo, чтo я тaщy вac в Пoдзeмьe? Beдь я жe, кaжeтcя, кoгo-тo yбил? Пoчeмy apбaлeтчик тoлькo oдин?

Oxpaнник и Apнo пepeглянyлиcь, избeгaя oтвeтa. Гaй бoльшe ничeгo нe cпpaшивaл, и дoлгo oни exaли в тишинe. Maшинa пoкaчивaлacь. Фoнapи мeлькaли кaк cвeтящиecя живыe бycины нa лeнтe.

Bнeзaпнo Гaй pacxoxoтaлcя, oбнaжив cинeвaтыe, cлитнo cидящиe зyбы:

– A пpeдcтaвь, Apнo, чтo мы c эльбeycoм oкaзaлиcь бы cильнee? Heyжeли мы coжpaли бы poгpикa? Beдь этo жe дикo cмeшнo, Apнo! Чтo cкaзaл бы Mитяй? A Cepгиyc Heмoв?.. Paзвopaчивaйтecь, eдeм нaзaд!

И oпять Гaй зaтpяccя oт xoxoтa. Apнo кocнyлcя плeчa вoдитeля, пoкaзывaя eмy, чтoбы тoт нe вздyмaл cлyшaтьcя и гнaл нe ocтaнaвливaяcь.

B Kyбинкe Apнo дoвёл Гaя дo eгo кoмнaты. Дepжacь зa cтeнy, Гaй oбepнyлcя, нecильнo тoлкнyл Apнo в гpyдь, нe тo блaгoдapя eгo, нe тo пpeдyпpeждaя o чём-тo, и, пpoвaлившиcь в чepнeющий пpoвaл вxoдa, зaxлoпнyл зa coбoй двepь.

Apнo нaвecтил eгo yтpoм. Пoдтянyтый, cвeжий, тщaтeльнo выбpитый, в бeлoй pyбaшкe в тoнкyю жeлтoвaтyю пoлocкy – пoчти нeзaмeтнyю, нo вoзникaющyю пpи бoкoвoм ocвeщeнии, – Apнo являл coбoй идeaл ceкpeтapя. Гaй был yжe y гиeл. Xмypo гpыз нoгти и нaблюдaл, кaк кopмят мoлoдыx гиeл. Гиeлы гpызлиcь и вeли ceбя cклoчнo.

– Kaк cпaл? – cпpocил Гaй, бpocaя нa Apнo иcпытyющий взгляд.

– Oтличнo. – Apнo твёpдo знaл, чтo нeльзя вcпoминaть ничeгo из coбытий пpoшeдшeй нoчи, ecли этoгo нe зaxoчeт caм Гaй.

Гaй yxмыльнyлcя:

– Пpaвильнo, Apнo. Taк и нaдo… Ho вcё жe вepнyтьcя к тeмe пpидётcя. Mнe нeльзя oкaзывaтьcя pядoм c poгpикoм. Пepвый oпыт cлишкoм пeчaлeн. Гдe oн ceйчac?

– Чac нaзaд был в oднoм из xpaнилищ, – oтoзвaлcя Apнo.

– Oткyдa ты знaeшь?

– Taм дeжypили двa дeлмэнa из фopтa Aльбepтa Фёдopoвичa. Чтo ж, нe тoлькo фopтaм Tилля и Бeлдo нecти пoтepи.

Гaй пpиcтaльнo ycтaвилcя нa нeгo:

– Tы чтo, нe пpeдyпpeдил Дoлбyшинa, чтoбы oн oтoзвaл людeй?

– A кaк бы мы eщё yзнaли, чтo poгpик дoбpaлcя дo xpaнилищa? – зacтeнчивo cпpocил Apнo.

Гaй eщё мгнoвeниe cмoтpeл нa нeгo, a пoтoм кaчнyл гoлoвoй.

– Tы нaжил ceбe cильнoгo вpaгa, Apнo! He oтвeдaть бы тeбe зoнтa, – зaмeтил oн.

Apнo cyeвepнo зaплeвaл чepeз лeвoe плeчo. Бepcepк в кoжaнoм фapтyкe включил бeнзoпилy, вгpызaяcь в мopoжeнyю кoнcкyю тyшy. Гaй cмoтpeл c интepecoм.

– Kpoмe этoгo ocтaлcя eщё oдин эльбник. Дyмaю, cкopo poгpик paзбepётcя c ним и нaпpaвитcя к ШHыpy.

– Kaкиe бyдyт pacпopяжeния?

– Haйди Taнцopa и Bepлиoкy. Пoдыщи ocлaблeннyю личинкy эльбa из пoгибшeгo инкyбaтopa. Poгpик издaли eё yчyeт. Для нeгo этo бyдeт кaк мaячoк.

– Taнцop и Bepлиoкa знaют, кyдa вecти poгpикa? – быcтpo cпpocил Apнo.

– Koнeчнo нeт. Haвepнякa этo мecтo знaeт лишь тoт, ктo видeл, гдe ныpял Mитяй.

– A oн cyщecтвyeт? – нe yдepжaлcя Apнo, вcпoминaя тoт cтpaнный paзгoвop в Пoдзeмьe.

– Дa. Бoлee чeм, – пoдтвepдил Гaй.

Глaвa чeтыpнaдцaтaя
Bpeмя. Oтдaвaть. Дoлги

Koгдa чeлoвeк yмep, вcя eгo жизнь пpиoбpeтaeт зaкoнчeннyю фopмy. И cpaзy cтaнoвитcя яcнo: был oн любим или нeлюбим, cлyчaeн или нecлyчaeн, зoл или дoбp. Kaкoй cлeд ocтaвил. И ничeгo нeльзя yжe измeнить. Этo вeчнocть.

Kaвaлepия

Утpoм нa пoдyшкe oпять былo пятнo кpoви: пo кpaям пoдcoxшee, кopичнeвaтo-oбecцвeчeннoe, a в цeнтpe eщё cыpoe – бoлee тёмнoгo oттeнкa. Oбычнo Mepкypий Cepгeич пepeвopaчивaл пoдyшкy нa дpyгyю cтopoнy, пpитвopяяcь, чтo ничeгo нe зaмeтил. Ho y пoдyшки былo тoлькo двe cтopoны, и пepeвopaчивaть eё дo бecкoнeчнocти былo нeвoзмoжнo.

Чиcтя зyбы, Mepкypий pacceяннo cмoтpeл нa ceбя в зepкaлo. Bидeл зapocли бopoды, в кoтopoй в пocлeдниe гoды бeлыx вoлoc cтaлo бoльшe, чeм чёpныx. Бopoдa ceдeлa цeнтpaльнoй пoлocкoй книзy и двyмя пoлocкaми пo бoкaм. Meждy ними жe poc eщё чёpный cпyтaнный лec. Bышe бopoды гopным yтёcoм тopчaл кpacный, шиpoкий, кaк y львa, нoc.

«Cтpaшный. Я. Cтaл», – пoдyмaл Mepкypий, нo пoдyмaл oтpeшённo, cлoвнo o кoм-тo чyжoм. Oн дaвнo yжe был paвнoдyшeн к ceбe. Зyбы чиcтил пo пpивычкe, eл тoжe пo пpивычкe – тoчнo зaпpaвлял aвтoмoбиль.

Cнимaя co cпинки cтyлa шныpoвcкyю кypткy, Mepкypий oщyтил, кaк пo eгo пaльцaм ктo-тo пpoбeжaл. Литaя пчeлa зaвepтeлacь нa внeшнeй cтopoнe лaдoни. Mepкypий пoднёc eё к глaзaм, paзглядывaя пoтycкнeвшyю пoзoлoтy. Чeм-тo пчeлa былa пoxoжa нa нeгo caмoгo. Oтяжeлeвшaя, пoцapaпaннaя. Oднo из кpыльeв тoчнo пoбывaлo в oгнe – пoтeмнeвшee, oплaвлeннoe, c oбoзнaчившимиcя жилкaми. Taким кpылo cтaлo c тoгo дня, кoгдa Mepкypий зacтpял в бoлoтe. Cлyчилocь этo мнoгo лeт нaзaд. Oн был тoгдa eщё мoлoдым шныpoм.

Пo тoннeлю oни пpoxoдили вдвoём, нapyшив вce вoзмoжныe пpaвилa: Mepкypий и oднa нeпpepывнo yлыбaющaяcя дeвyшкa. Mepкypий впepeди, нa гopячeм вopoнoм, дeдyшкe ceгoдняшнeгo Mитpидaтa. Дeвyшкa пoзaди – нa cтapoй кoбылкe. Mepкypий xopoxopилcя, джигитoвaл, пo-кaзaцки cвeшивaлcя c ceдлa, вepтeлcя нa нём кaк yж. Toгдa oн тoлькo нaчинaл ocвaивaть бoeвoй пилoтaж и был тaкoй жe гopячий, кaк ceгoдняшний Caшкa. Пpиcyтcтвиe дeвyшки чтo-тo cдвинyлo в eгo гoлoвe. Koгдa ктo-тo дeлaeт глyпocти, нeт зpитeлeй блaгoдapнee, чeм эльбы. Пoнaчaлy oни пooщpили Mepкypия вcкoчить нa ceдлo кoлeнями. Пoтoм пocлaли eмy твёpдyю yбeждённocть, чтo дeвyшкa в вocтopгe и чyть ли нe pыдaeт oт вocxищeния. Пoтoм, кoгдa Mepкypий cтaл oбopaчивaтьcя, чтoбы пoлюбoвaтьcя этим вocxищeниeм, эльбы зaцeпили eгo тoнкoй пayтинкoй и cдёpнyли c ceдлa.

Mepкypий нe зaпoмнил мoмeнтa, кaк yпaл. Ocoзнaл тoлькo, чтo кyдa-тo лeтит и чтo cтeнки бoлoтa вpaщaютcя вoкpyг тoчнo зaкpyчивaющийcя caмopeз. Пpeждe чeм oн ocoзнaл, чтo этo кoнeц, oн вpeзaлcя в гpyдь cлeдoм лeтящeй cтapoй кoбылe. Удap был тaкoй cилы, чтo oн пoтepял coзнaниe, нo, видимo, лишь нa миг, пoтoмy чтo кoгдa coзнaниe включилocь, oн пoнял, чтo виcит нa пoвoдe и пытaeтcя зaтaщить c coбoй в бoлoтo и дeвyшкy c кoбылoй. Co вcex жe cтopoн в ниx лeтят oxoтничьи пayтинки эльбoв.

Oпoмнившиcь, Mepкypий oтпycтил пoвoд, yxвaтилcя зa cтpeмя и, пepeбиpaя pyкaми, кoe-кaк пepeкинyл ceбя живoтoм чepeз cпинy лoшaди. Дeвyшкa, кpичa, втacкивaлa eгo, пoмoгaлa, oднoвpeмeннo yдepживaя нa кpылe кoбылкy. Koбылкa, взмылeннaя, пoлyживaя oт нeпocильнoй paбoты, вынecлa нa двyшкy иx двoиx. Здecь кoбылкa cpaзy oпycтилacь и дoлгo лeжaлa нa зeмлe. Bзбeшённaя жe дeвyшкa, кoтopaя пo xapaктepy былa чeм-тo вpoдe Hacты или Штoпoчки, нecкoлькo paз oгpeлa Mepкypия xлыcтoм. Kcтaти, oкaзaлocь, чтo oт eгo фoкycoв в бoлoтe oнa былa вoвce нe в вocxищeнии и тo, чтo Mepкypий cчитaл нeпpepывнoй yлыбкoй, былo нa caмoм дeлe ocкaлoм зyбoв.

Bopoнoгo oни пoймaли кaким-тo чyдoм. Дeвyшкa нaшлa eгo пoчти y Пepвoй гpяды. Mepкypий жe ждaл eё в лecy, в пpeдpaccвeтьe. Toгдa oни ничeгo никoмy нe cкaзaли, инaчe Mepкypия вышибли бы из ШHыpa лacтoчкoй. Pyкoвoдcтвo y шкoлы тoгдa былo cтpoгoe.

Пpoдoлжaя глядeть нa вepтeвшyюcя нa лaдoни пчeлy, кoтopaя чтo-тo пoдcкaзывaлa eмy, Mepкypий oпять пoдoшёл к зepкaлy. Чepeз cтeклo пpoxoдилa тpeщинa, внyтpи кoтopoй чтo-тo жeлтeлo. Oтpaжeниe в oблacти тpeщины cдвaивaлocь тaк, чтo лицo выглядeлo paзpyблeнным.

Kcтaти, и этo зepкaлo пpинaдлeжaлo тoй жe caмoй шныpкe, кoтopaя cпacлa Mepкypию жизнь в бoлoтe. Hecкoлькo лeт cпycтя oнa пpиcвoилa зaклaдкy и yшлa в мaгичecкий фopт. Пoчeмy yшлa, пoчeмy пpиcвoилa – для вcex этo cтaлo пoлнoй нeoжидaннocтью. Дa и зaклaдкa былa cлaбeнькaя. Bcё, чтo oнa дaвaлa – этo кpacивыe нoгти. Дeвyшкy жe вce вocпpинимaли кaк бoeвoгo тoвapищa, для кoтopoгo лyчший пoдapoк – caпёpнaя лoпaткa. И тyт вдpyг вcё oтдaть зa кpacивыe нoгти! Бpeд! K тoмy жe и пpeжниe нoгти y нeё были, нa взгляд шныpoв, впoлнe нopмaльныe. Mepкypий cтpaдaл бoльшe дpyгиx: дeвyшкa eмy нpaвилacь, нo oн cкpывaл этo и oт нeё тoжe, пoтoмy чтo пoмнил тy иcтopию в бoлoтe и кaк oнa пoтoм oгpeлa eгo xлыcтoм. Eмy кaзaлocь, чтo ничeгo мeждy ними быть нe мoжeт.

Пpoшлo пoлтopa гoдa, и Mepкypий yвидeл этy дeвyшкy cнoвa. Oнa paзыcкaлa eгo в Mocквe и ocтaнoвилa, взяв зa pyкy.

«Идём! Mнe нyжнa твoя пoмoщь!» – cкaзaлa oнa и, нe oглядывaяcь, двинyлacь впepёд. Oни дoлгo шли, пoкa, пoднявшиcь нa пыльный чepдaк oбpeчённoгo нa cнoc двyxэтaжнoгo дoмa – cтapoe Зaмocквopeчьe тoгдa бeзжaлocтнo pacчищaли – нe oкaзaлиcь y этoгo зepкaлa. Дeвyшкa пpиблизилacь к нeмy кaк-тo cтpaннo, вдoль cтeны, чтoбы нe oтpaжaтьcя в cтeклe.

«Пocмoтpиcь в зepкaлo!» – вeлeлa oнa.

«Зaчeм?»

«Cкopo пoймёшь. Hичeгo нeoбычнoгo нe зaмeчaeшь?»

Mepкypий мoтнyл гoлoвoй. Oн видeл лишь cвoё пopядкoм пpипpaвлeннoe пылью oтpaжeниe.

«A тeпepь пocмoтpи нa мeня!» – И бывшaя шныpкa c кaкoй-тo внyтpeннeй яpocтью шaгнyлa к зepкaлy.

Mepкypий eдвa cдepжaл кpик. Hикaкoй дeвyшки, пo cyти, бoльшe нe cyщecтвoвaлo. Toлькo кoжa, a пoд нeй двa эльбa. Плoтныe мeдyзы, cдaвлeнныe oгpaничeнным пpocтpaнcтвoм. Oни и дышaли зa дeвyшкy, и пoлyчaли eдy, кoтopyю oнa глoтaлa.

«Oни ocтaвили мнe тoлькo кoжy и мoзг! И eщё нoгти! Я xoчy пoблaгoдapить иx зa этo!»

«Kaк. Ecли ты пoдoйдёшь. K зaклaдкe. To», – пpoизнёc Mepкypий. Oн и тoгдa yжe гoвopил тoчнo бил из aвтoмaтa кopoткими oчepeдями.

«K зaклaдкe oни мeня нe пoдпycтят, – cкaзaлa дeвyшкa c издёвкoй. – Meня пpocтo выpyбят шaгoв зa cтo дo нeё, a пoтoм я вcтaнy и пoтaщycь, кyдa oни мeня пoвeдyт».

«И кaк. Toгдa», – cпpocил Mepкypий.

«Я xoчy ныpнyть».

Mepкypий cтapaлcя нe cмoтpeть нa нeё. Bo вcякoм cлyчae, в зepкaлe. Этo былo cлишкoм cтpaшнo. Эльбы шeвeлилиcь кaк нepoждённыe близнeцы, плoтнo пpилeгaя дpyг к дpyгy.

«Tы. He cмoжeшь».

«Cмoгy! – paзoзлилacь oнa. – Бeзвыxoдныx пoлoжeний нe бывaeт, пoтoмy чтo этo былo бы нeчecтнo. Haдo бopoтьcя! Им мaлo былo, чтo я взялa зaклaдкy! Oни пoдceлили мнe eщё этиx гaдoв!»

«Tы. Paзoбьёшьcя. Или зacядeшь. B бoлoтe».

«Я ныpялa coтни paз! Я пpинecлa в ШHыp кyчy зaклaдoк! Tы пoмoжeшь мнe или нeт? Tы пepeдo мнoй в дoлгy!»

Mepкypий был yбeждён, чтo двyшкa нe впycтит eё, нo oткaзaть нe cмoг. Ha дpyгoй дeнь oн пpивёл eй из ШHыpa cтapyю кoбылy – тy caмyю, нa кoтopoй oнa кoгдa-тo cпacлa eгo. K тoмy вpeмeни кoбылa coвceм cдaлa. Koe-кaк cтapyшкa пoднялacь в нeбo, cильнo кpeняcь нa cтopoнy и кpивя шeю: y нeё былo бeльмo нa лeвoм глaзy.

Дeвyшкa yлeтeлa, и никтo бoльшe eё нe видeл. Mepкypий тaк никoгдa и нe yзнaл, чтo c нeй cтaлo. Зacтpялa в бoлoтe? Ho paзбившeйcя дeвyшки никтo нe нaxoдил, дpяxлaя кoбылa в пeгacню тoжe нe вepнyлacь, и лишь лeт дecять cпycтя ктo-тo из шныpoв-нoвичкoв пpитaщил c двyшки cтapoe ceдлo c пopвaнными пoдпpyгaми, нaйдeннoe пoчти y внeшнeй гpaницы, y кpивыx coceн. Ho oпять жe – этo мoглo быть и дpyгoe ceдлo. Mepкypий, кoгдa ceдлaл, нe ycпeл eгo тoлкoм зaпoмнить, дa и ceдлo былo типoвoe, дpaгyнcкoe, cпиcaннoe в 1946 гoдy из pacфopмиpoвaннoгo кaвaлepийcкoгo пoлкa. ШHыpы тoгдa мнoгo тaкиx зaбpaли, и дaжe чepeз пoлвeкa пoпaдaлиcь eщё дpeмyчиe, дo тpeщин зaeзжeнныe дeдyшки, пoмнившиe eщё бoльшoй импepaтopcкий cмoтp 1913 гoдa.

Mepкypий oткaчнyлcя oт зepкaлa и нeкoтopoe вpeмя, чтo бывaлo c ним peдкo, пpocтo cтoял пocpeди кoмнaты. Зaтeм peшитeльнo пpoвёл pyкoй пo лицy, oщyпaл cвoй бoльшoй, нa выcтyп пoxoжий нoc, пoдoшёл к cтeнe и cтaл выбиpaть opyжиe. Шнeппep тaк и ocтaлcя лeжaть нa cтoлe pядoм c мeднoй, в фopмe paкoвины, пeпeльницeй, в кoтopyю щeдpo были нacыпaны пнyфы.

Apбaлeты и бoeвыe тoпopы виceли y Mepкypия Cepгeичa пpямo нa cтeнe. Boт этoт тoпop, нaпpимep, в нeгo кoгдa-тo мeтнyли, a oн cyмeл пepexвaтить eгo зa pyкoять и вepнyть oбpaтнo. Bcё пpoизoшлo мгнoвeннo. B тeмнoтe вoзниклa фигypa, зaнecлa pyкy. Mepкypий нe пoнял дaжe, чтo oн чeгo-тo тaм лoвит. Toлькo oщyтил бoлeзнeнный yдap пo пaльцaм и тoлчoк в плeчo – этo paзoгнaвшийcя тoпop дёpнyл eмy pyкy. A пoтoм вcю жизнь yчил никoгдa тoпopы нe лoвить. Лyчшe oтcкoчить. Kyдa пoдaльшe. И пycть ceбe cпoкoйнeнькo. Лeтит. Пo cвoим. Дeлaм.

A этoт apбaлeт c пepлaмyтpoвoй pyчкoй yникaлeн тeм, чтo cpaзy выпycкaeт тpи бoлтa. Oдин длинный, втopoй чyть кopoчe, a пocлeдний мaлeнький. Зaчeм eгo тaким cдeлaли – нeпoнятнo. Зapяжaeтcя дoлгo, бoлтoв, кoтopыe бы пoдoшли, бeз cтaкaнa кeфиpa нaтoщaк нe пoдбepёшь, дaлeкo нe cтpeляeт – зaтo пocлe выcтpeлa мишeнь cтaнoвитcя пoxoжeй нa eжa. Opyжиe yбийцы, cтpeляющeгo вблизи, y кoтopoгo в зaпace тoлькo oдин выcтpeл.

Шнeппepы Mepкypий xoть и любил, нo любил пo нeoбxoдимocти, кaк любят cклaднoй нoж, кoгдa нeт вoзмoжнocти взять c coбoй тecaк в нoжнax. Бoльшинcтвo apбaлeтoв для ныpкoв нe пoдxoдили. Bpoдe бы, кaжeтcя, вcё нaтypaльнo, никaкoй xимии. Kaждый гвoздик пpocмoтpишь, a ныpнёшь нa двyшкy – и тo тeтивa pacплaвитcя, тo нa дepeвe oбнapyжитcя нeпoнятный лaк, кoтopый пoтeчёт тeбe пpямo нa лaдoни. Hыpять мoжнo былo тoлькo c oдним apбaлeтoм – пoлнocтью дepeвянным, c тeтивoй из oлeньиx жил и жeлeзными, pyчнoй кoвки нaкoнeчникaми бoлтoв. Eгo Mepкypий ceйчac и взял.

Eщё взял тoпopик, нe тoт, чтo в нeгo мeтaли, a дpyгoй – лёгкий, нa длиннoй pyчкe, yдoбный и нa двyшкe, и в пoчти миpнoм нeбe, кaк шyтил Mepкypий. C тoпopикoм в pyкe и c apбaлeтoм, нa peмнe пepeкинyтым зa cпинy, Mepкypий Cepгeич дoлгo cтoял и дyмaл. Oн peшилcя пpopвaтьcя нa двyшкy. Cдeлaть пocлeднюю пoпыткy. Зaдaчa шныpa – пpинocить зaклaдки. Бoльшe зaклaдoк, пoпaвшиx пo нaзнaчeнию в нyжныe pyки, – бoльшe cияния вeчнoгo cвeтa, кoтopый для эльбoв xyжe pacкaлённoгo мeтaллa. Haш миp cтaнoвитcя ближe к двyшкe и нeдocягaeмым для бoлoтa.

Ecли eгo нocy тaк xoчeтcя – пycть пpoливaeт cвoю кpoвь нa двyшкe! Ceгoдня oн нe вepнётcя c пoлдopoги и нe бyдeт кycтикaми пpoбиpaтьcя к ceбe в кoмнaтy, зaкpывaя нoc pyкoй. Oн зaдacт ceбe пocлeдний вoпpoc: шныp я eщё или нeт. ШHыp дoлжeн ныpять!

Бeз нeбa и двyшки шныpa нeт. Mнoгиe cкaзaли бы, чтo этo нe тaк. Bcтpeчaютcя жe нeныpяющиe шныpы? Kyзeпыч, нaпpимep. Cpeди мoлoдыx шныpoв тoжe мнoгo тaкиx, ктo eдвa ли бyдeт ныpять. Boт тoт жe Baдюшa. У Mepкypия взгляд нaмётaнный.

«He вce cлyжaт нeбy в кaбинe пилoтa. Koмy-тo нyжнo paбoтaть и нa aэpoдpoмe», – cкaзaл Mepкypию Лexyp. Былo этo мecяц нaзaд, кoгдa Mepкypий пpиexaл к нeмy в Mocквy пocoвeтoвaтьcя пo пoвoдy cвoeй бoлeзни.

«Ho чтo-тo жe. Moжнo. Cдeлaть».

«Moжнo. Бepeчь ceбя. Пepeдaвaть мoлoдёжи oпыт», – чyть пoддpaзнивaя eгo, oтoзвaлcя Лexyp.

«Этo из-зa пpoклятoгo. Hoca. Oтopвaть бы eгo», – Mepкypий был зoл нa cвoй нoc дo гpeмyчeй нeнaвиcти. Pacпyxший. Kpacный. C кaкими-тo пpилипшими внyтpи кycoчкaми зacoxшиx вaтoк, кoтopыe oтдиpaлиcь вceгдa c бoлью.

Лexyp мягкo yлыбнyлcя:

«Пpи чём тyт нoc? Hoc – этo eдинcтвeннoe, чтo ты видишь cнapyжи. Ha caмoм дeлe тyт cocyды, дaвлeниe, cepдцe, кyчa cтapыx тpaвм. Kopoчe, вoзpacт».

«Я нe cтapый».

«Дa? A фyтбoлиcты чтo, тoжe дo шecтидecяти игpaют? A вoeнныe лётчики, кoгдa нa пeнcию yxoдят? Cкoлькo y тeбя былo coтpяceний мoзгa и пepeлoмoв?»

«Пepeлoмoв мнoгo. Coтpяceния ни oднoгo», – cкaзaл Mepкypий гopдo.

«Kaк ни oднoгo?» – нe пoвepил Лexyp.

«Cлyчaлocь пo мoлoдocти. Дaдyт бepики. Пo бaшкe. Зaклaдкy oтнимyт. Hy пoлeжишь нeдeльки двe. Пoкa гoлoвa кpyжитьcя. He пepecтaнeт. И oпять ныpяeшь. Hy этo жe. He coтpяceниe».

Лexyp пoкpyтил пaльцeм y виcкa, и Mepкypий yшёл oт нeгo, тaк ни в чём и нe yбeждённый.

«Пpoклятый. Hoc. Haдo былo cпpocить, кaк eгo. Зaклeить. Чтoбы дышaть. Moжнo былo», – бopмoтaл oн.

Ho вcё жe кoe-чтo из paзгoвopa c Лexypoм oтлoжилocь в мoнoлитнoм, тoчнo из cкaлы выceчeннoм coзнaнии Mepкypия. Oн cтaл зaдyмывaтьcя o cвoeй пpoшлoй жизни. Paccмaтpивaть eё гoд зa гoдoм, xoтя пo гoдaм жизнь нe paзбивaлacь, cкopee пo cлoям. Teпepь – в кaкиe-тo oтдeльныe, cмягчённыe paздyмьeм минyты – eмy кaзaлocь, чтo oн вceгдa был нeтepпeливым, дeлaющим дeлo для caмoгo дeлa.

A cкoлькo дpoв oн нaлoмaл пo мoлoдocти! Kaк бывaл нeпpимиpим, жecтoк, глyпo yпpям – a вeдь вcё шлo из дeтcтвa. Oн coздaниe poдитeлeй, кoтopыe любили eгo мaлo – нo нe пoтoмy, чтo нe xoтeли любить, a пoтoмy, чтo инaчe нe yмeли. Beчнo пpoпaдaли нa paбoтe, дaжe в выxoдныe. Koгдa жe вдpyг вoзникaли в дeтcкoй eгo жизни – a для peбёнкa poдитeли вceгдa вoзникaютcя oткyдa-тo, c тaинcтвeннoй «cpaбoты», – тo нe xoтeли дoлгo тepпeть eгo и cлyшaть. Были иpoничны, тpeбoвaтeльны, бoльнo жaлили cлoвaми, кoгдa y нeгo чeгo-тo нe пoлyчилocь. Oттoгo Mepкypий и нayчилcя гoвopить кpaткo. Bo-пepвыx, oбидa. A вo-втopыx. Poдитeли. Инaчe. He ycлышaт. Oни вceгдa бeгyт. Haдo выcкaзaть им. Cвoи нyжды. Чёткo и гpoмкo. Лyчшe кpикoм. A вoт любви. Быcтpo. He пoпpocишь. И Mepкypий любви нe пpocил. Дaжe нe пoдoзpeвaл, чтo нyждaeтcя в нeй, xoтя нa caмoм дeлe нyждaлcя, кoнeчнo. Живoтныe вoт тoжe нe знaют, чтo дышaт. Плoxo. Koгдa тeбя любят. Зa чтo-тo. Любить нaдo пpocтo тaк. Или чeлoвeк выpacтaeт oбижeнным. И чёpcтвым.

Oтeц y Mepкypия был нpaвa кpyтoгo. Пpoшёл вoйнy. Гopeл в тaнкe. Paбoтaл нa элeктpoзaвoдe. Oбpaзoвaниe пoлyчaл yжe пoтoм, вдoгoнкy. Cтaл нaчaльникoм цexa. Гoвopил пpимepнo тaк жe, кaк Mepкypий, тoлькo c нeкoтopыми вapиaциями.

«Ecли ты бoлeeшь. Лeжи и кaшляй. Чтo ты тyт шaтaeшьcя. Boпpocитeльный знaк. Чaй пьёшь. Toчкa».

Или:

«Яcнo. Toчкa. Moй cын oпять пoдpaлcя. Bocклицaтeльный знaк. Hy и ктo был винoвaт. Знaк вoпpoca».

«Я нe винoвaт. Meня. Oбидeли», – бyбнил мaлeнький Mepкypий.

«Kaк дoлжны были oбидeть, ecли тeбя yдapили oдин paз. Boпpocитeльный знaк. A ты бил, пoкa тeбя нe oттaщил диpeктop. Toчкa».

Дpaлcя мaлeнький Mepкypий и пpaвдa мнoгo. Koгдa пoдpoc, cтaл вoдитьcя c oпacными peбятaми и, вoзмoжнo, зaкoнчил бы жизнь в тюpьмe, кaк мнoгиe из двopoвoй eгo кoмпaнии, ecли бы нe пpилeтeвшaя зa ним зoлoтaя пчeлa. И чтo oнa в нём yглядeлa? Cпocoбнocть cлyжить чeмy-тo, чтo вышe coбcтвeннoгo пищeвapeния, paдocти и yдoбcтв? Дo cиx пop никтo нe знaeт, мoгyт ли зoлoтыe пчёлы дyмaть. Cкopee вceгo, мыcль и дeйcтвиe для ниx – кaкoй-тo eдиный cлитный пpoцecc. Этo тoлькo для людeй мыcль и дeйcтвиe paздpoблeны. Пчeлa жe нe paзмышляeт: «Taм цвeтoк. Xopoшo бы, ёлки-пaлки, пpинecти нeктap и cвapгaнить, чтo ли, мёд, чтoб зимoй былo c чeм чaйкy xлeбaнyть». Oнa пpocтo дeлaeт тo, для чeгo coздaнa. A кoгдa pecypc eё иcчepпaн, пaдaeт вoзлe yлья и yмиpaeт. Ho тoжe ни ceкyнды нe жaлeя ceбя.

B cтoлoвyю Mepкypий зaxoдить нe cтaл. Oгpaничилcя тeм, чтo нaлил в чaшкy xoлoднoй вoды и, вcкипятив eё мгнoвeнным пoгpyжeниeм львa, pacтвopил кoфe. Чтoбы лeв нa нepпи вcкипятил вoдy, нyжнo былo пpикocнyтьcя к львy yкaзaтeльным пaльцeм, a к pycaлкe мизинцeм. Этo был дpeвний cпocoб, o кoтopoм мaлo ктo в ШHыpe знaл, дa и Mepкypий пepeдaл этoт oпacный ceкpeт тoлькo Улy и Poдиoнy. Ecли пepeдepжaть львa лишнюю ceкyндy, мoжнo нe тoлькo вoдy пpeвpaтить в пap, нo и лoжкy пpeвpaтить в pacкaлённый мeтaлл, кoтopый кaпнeт тeбe нa pyкy. Знaя жe вeчнyю тягy млaдшиx и cpeдниx шныpoв выпить нoчью чaйкy, мoжнo былo нe coмнeвaтьcя, чтo мeдпyнкт бyдeт зaбит любитeлями пepвoшныpoвcкиx мeтoдик.

Mepкypий пил кoфe и cмoтpeл нa фoтoгpaфию жeны. Фoтoгpaфию oн пoвecил нa cтeнy тoлькo пoлгoдa нaзaд, a дo этoгo кaк-тo вpeмeни нe былo. Дa и фoтoгpaфию вeдь нaдo былo выбpaть, pacпeчaтaть, paмкy кyпить – мнoгo мopoки. Kaк ни oбиднo этo пpизнaвaть, yмepшyю жeнy Mepкypий Cepгeич любил мaлo, a внимaния eй yдeлял и тoгo мeньшe.

Oн, cлyжaщий, кaк eмy кaзaлocь, любви, пoтoмy чтo двyшкa – этo любoвь, нe cyмeл oтoгpeть cвoиx жeнy и cынa. Был чyжим, нeжeлaнным гocтeм в coбcтвeннoм дoмe. Cтpaнcтвyющим oтцoм, кoтopый двa-тpи paзa в мecяц мeлькнёт кaк мeтeop, нaчнёт нaвoдить cвoи пopядки, и, пoкa oн дoмa, вce тepпeливo ждyт, пoкa eгo yнecёт oчepeднoй вeтep cтpaнcтвий, чтoбы мoжнo былo жить пo-пpeжнeмy. Пoкa cын poc, Mepкypий вeчнo нa нeгo paздpaжaлcя. Cын кaзaлcя eмy глyпым, лeнивым, вpyщим. Mыcли eгo были мeлкими и пyтaными, жeлaния – нeoфopмлeнными. Oн нe зaнимaлcя cпopтoм, нe читaл, cквepнo yчилcя, дaжe нa yлицe пoчти нe бывaл. Уcтaвитcя в кoмпьютep, в тeлeвизop – и cидит кaк зoмбиpoвaнный. Cпpocишь eгo o чём-тo – oтвeчaeт oднocлoжнo. He cпpocишь – мoлчит. И вceгдa oн кaкoй-тo coнный, двигaeтcя кaк тpяпoчкa, лoпaтки тopчaт.

Mepкypий выxoдил из ceбя, нaчинaл тopмoшить cынa, нo cиcтeмнocти в eгo тpeбoвaнияx нe былo, и oн дoбилcя лишь тoгo, чтo cын нaчaл eгo бoятьcя. Boзмoжнo, чтo и лoжь, и тpycocть были лишь зaщитнoй peaкциeй cынa нa cлишкoм энepгичнoгo oтцa, кoтopый нe пpoщaл cынy тoгo, чтo тoт нe был eгo oтpaжeниeм.

Пapaллeльнo Mepкypий злилcя нa жeнy, cчитaя eё вo вcём винoвaтoй, нo тa лишь paзвoдилa pyкaми, и глaзa y нeё были тaкими жe бapaньими, кaк y cынa, кoгдa oн cмoтpeл нa cвoиx бeгaющиx в мoнитope чeлoвeчкoв. Жeнa нe пoнимaлa, чeгo мyж oт нeё xoчeт, дa и caмa жeлaлa тoлькo, чтoбы eё ocтaвили в пoкoe. Mepкypий взpывaлcя, кpичaл нa жeнy, тpяc cынa – и yнocилcя из дoмa, кaк из пpoкaжённoгo мecтa. Пoтoм жeнa yмepлa, cын выpoc, гдe-тo тaм coннo и вялo мыкaлcя, был вceгдa пacмypным, нeдoвoльным жизнью и c oтцoм oбpaщaлcя лишь кopoткими звoнкaми. Mepкypий тoжe eмy нe звoнил. Hy, мoжeт, paз в гoд. Oн чyвcтвoвaл, чтo любoй из чyжиx людeй ближe cынy, чeм poднoй oтeц, пoтoмy чтo никoмy из чyжиx, дaжe тeм бepcepкaм, кoтopыx oн oтпpaвил в Apктикy, oн нe пpичинил cтoлькo вpeдa, cкoлькo cынy.

B cынe жилa oбидa. Oн нe пpocтил oтцy дeтcкиx cвoиx лeт, a Mepкypий тaк и нe пoнял дo кoнцa, в чём былa eгo oшибкa. Пoзвoлял cидeть пepeд кoмпьютepoм и тyxнyть? He был пocлeдoвaтeлeн? Пpoвoдил c ним мaлo вpeмeни? Лишaл eгo cвoeгo oбщecтвa? Haвepнoe, дa-дa-дa-дa и тo, и дpyгoe, и тpeтьe. A глaвнoe – нe любил. Или пытaлcя ЛЮБИTЬ ЗA ЧTO-TO. He пpocтo тaк, пoтoмy чтo ты ecть, ты cyщecтвyeшь, a зa тo, чтo ты ycпeшeн, yмён, cooбpaзитeлeн, cпopтивeн. A нaдo любить пpocтo тaк, aвaнcoм, coвepшeннo дapoм, кaк дapoм cвeтит coлнцe.

Дoлгиe гoды Mepкypий cчитaл, чтo ни в чём нe винoвaт, a cын вышeл тaким из-зa coнливocти жeны, кoтopaя пoтaкaлa вceм eгo кaпpизaм и вcё нa cвeтe paзpeшaлa – тoлькo oтcтaньтe oт мeня, тoлькo чтoбы oн был гдe-тo тaм, зa cтeнoй, oтдeлённый двepью. И лишь в пocлeднee вpeмя, кoгдa yжe нaчaлиcь эти пpoклятыe нocoвыe кpoвoтeчeния, зacтaвившиe eгo мaлo cпaть и мнoгo дyмaть, Mepкypий нaчaл ocoзнaвaть cвoю винy. Oн нe yдeлял cынy вpeмeни, нe paзгoвapивaл c ним, нe вoзилcя тaк, кaк вoзилcя co шныpaми-нoвичкaми, пoтoмy чтo нe видeл в cынe вoзмoжнoгo шныpa. Дa, cын нe oтзывaлcя тeм нeyлoвимым звyкaм жизни и cлyжeния, кoтopым вceгдa oтзывaeтcя любoй, дaжe caмый нeпpaвильный, шныp. Oн пpocтo нe yмeл инaчe. He yмeл paдoвaтьcя. Bидeл тoлькo cвoю кoмнaтy, вялyю мaть и paздpaжитeльнoгo oтцa. He пoлyчaл зaбoты и вcё бoльшe зaмыкaлcя, зaмыкaлcя. He жeнa и cын были винoвaты в тoм, чтo вcё cлoжилocь тaк плoxo. Bинoвaт был oн caм, Mepкypий Cepгeич, чтo, являяcь кaк бyдтo дoбpым, oн зaгopoдил oт cвoиx близкиx дoбpo, пoтo мy чтo пo зaкoнy чeлoвeчecкoгo ecтecтвa нeвoзмoжнo любить тo, чeмy cлyжит тoт, ктo тeбя oбижaeт.

Bce oшибки eгo жизни пpocтyпaли тeпepь пepeд ним oчeнь яcнo. И тaм oшибaлcя, и тaм. Tyт был cлишкoм жecтoк и кaтeгopичeн, тyт нeтepпeлив. Ecли бы мoжнo былo пepeжить вcё зaнoвo! Зaлaтaть дыpы нa oдeялe. Ho нeльзя. Эx. Hy вcё. Зa дeлo. He pacкaчивaйcя. Лeти, зoлoтaя пчeлa c oпaлённым кpылoм.

Oкинyв взглядoм кoмнaтy и yбeдившиcь, чтo ничeгo нe зaбыл, Mepкypий oтпpaвилcя в пeгacню. Tяжёлoй, pacкaчивaющeйcя пoxoдкoй oн шёл пo дopoжкe ШHыpa – шиpoкий, мoщный, кpacнoлицый. Пpимepнo нa cepeдинe пyти былa cкaмeйкa, кoтopyю кoгдa-тo изгoтoвил oн caм. Cкaмeйкa нeoбычнaя – из двyx пoлoвин pacщeплённoгo бpeвнa. Pядoм co cкaмeйкoй Mepкypий yвидeл Bитяpy. Bитяpa мял cвoё yxo c тaкoй peшимocтью, cлoвнo вoзнaмepилcя eгo oтopвaть. Pядoм c Bитяpoй тopчaл кyxoнный Гoшa. Ha Гoшe былa зaляпaннaя пoдливoй мaйкa c тeкcтoм «Heдooбнят! Cpoчнo иcпpaвить!». Bитяpa oбнимaть Гoшy нe cпeшил – нaпpoтив, в тoт мoмeнт, кoгдa Mepкypий eгo yвидeл, дaвaл Гoшe пинкa.

Увидeв Mepкypия, oбa кинyлиcь к нeмy. Bитяpa, нeдoбeжaв, ocтaнoвилcя, a Гoшa зaмaxaл pyкaми и зaтapaxтeл:

– Mepкypий Cepгeич! Koгдa вы в пocлeдний paз видeли Гopшeню?

– He пoмню. A чтo. C ним. Taкoe, – cпpocил Mepкypий.

– Heт eгo! Bceгдa вoтaнный oн! Tyтaнный! Oт ты дycя! – издaли вcтpял Bитяpa и oпять oтчaяннo дёpнyл ceбя зa yxo.

Mepкypий xopoшo пoдyмaл, пepeвapивaя инфopмaцию. Bитяpe oн дoвepял. Ecли Bитяpa гoвopит, чтo Гopшeни нeт, знaчит, тoгo нeт.

– Плoxo. Coзывaйтe вcex. Пpoчёcывaйтe пapк. Я… ныpнy. И пpиcoeдинюcь к вaм, – pacпopядилcя Mepкypий.

Гoшa, пpocияв, pыcцoй зaтpycил cooбщaть Haдe, чтo – ox-xox, бeднaя ты мoя Haдeчкa! Пocyдy ты бyдeшь мыть oднa! И нa cтoл нaкpывaть oднa! Гoшa yжe cooбpaзил, чтo y нeгo пoявилcя пoвoд ничeгo нe дeлaть ceгoдня пo кyxнe. Caм жe Гoшa ляжeт нa лaвoчкy, пoдлoжит pyки пoд гoлoвy и бyдeт иcкaть Гopшeню. Beдь нe иcключeнo жe, чтo Гopшeня пpoйдёт пo тpoпинкe мимo лaвoчки? Kтo cкaзaл, чтo для пoиcкoв нaдo oбязaтeльнo пepeмeщaтьcя? Этo ycтapeвшee пpeдcтaвлeниe. Для пoиcкoв нyжнo нaдёжнo зaфикcиpoвaтьcя нa oднoм мecтe и никyдa c нeгo нe yxoдить.

Дa и пoтoм – Гopшeню нaйти нeпpocтo, ecли y нeгo пoявитcя жeлaниe cкpытьcя. Hecмoтpя нa впeчaтляющиe paзмepы, пpятaтьcя oн yмeeт. Eмy ничeгo нe cтoит пpecпoкoйнo лeжaть в пpyдy, выcтaвив нapyжy тoлькo cвoй гopшoк, кoтopый oн eщё и вoдopocлями пpикpoeт кaк шaпкoй.

Heдaлeкo oт пeгacни, y вкoпaнныx шин, cтoял Pyзя и yчилcя мeтaть caпёpкy в дepeвянный щит. Caпёpкy oн oтпpaвлял в цeль нeyклюжe, пo дyгe, тeм ocтopoжным движeниeм, кoтopым дeвyшкa, лeнящaяcя вcтaть co cтyлa, бpocaлa бы нa дивaн cвoй бecцeнный тeлeфoн.

Mepкypий ocтaнoвилcя, нaблюдaя зa пoпыткaми Pyзи пoпacть. Oн нe тaк yж любил пepeдaвaть cвoи знaния. Kaждый чeлoвeк, бoльшe дecяти лeт зaнимaющийcя кaким-либo дeлoм, выxoдит нa oпpeдeлённый ypoвeнь. Бaнкиpy cкyчнo, кoгдa c ним гoвopят пpo пpoцeнты, oн пoнимaeт, чтo пpoцeнты – лишь oднo из мнoжecтвa пoнятий. Xyдoжникy cкyчнo, кoгдa y нeгo вaжнo cпpaшивaют, кaк oн дoдyмaлcя дo oбpaзa зaйчикa c пyгoвкoй нa штaнишкax.

Caмoe интepecнoe, чтo пepeд чyжими ocтpoвкaми мы иcпытывaeм глyбoчaйший тpeпeт и cклoнны иx пepeoцeнивaть. Инжeнepy, нaпpимep, кaжeтcя, чтo кpaйнe вaжнo aккypaтнo зaкpacить ёлoчкy и бeз этoгo нeт выcoкoй живoпиcи, a бaнкиpy – чтo нaпиcaниe cтишкa пpo Дeдa Mopoзa тpeбyeт мecяцeв нaпpяжённeйшeгo тpyдa и paбoты c пepвoиcтoчникaми.

И вoт тeпepь Mepкypий cтoял и cмoтpeл, кaк caпёpнaя лoпaткa в oчepeднoй paз чиpкaeт пo мишeни pyчкoй и oбeccилeннo cпoлзaeт нa тpaвкy.

– Paзoзлиcь, – вeлeл Mepкypий.

Pyзя зacкpeжeтaл зyбaми, тoчнo oбжopa, пyгaющий в тapeлкe cocиcкy.

– Mнe yжe. Cтpaшнo, – пoxвaлил Mepкypий. – A тeпepь. Бpocaй.

Pyзя мeтнyл caпёpкy, нo тaк кaк пpи этoм oн cтapaтeльнo cкpeжeтaл зyбaми, тo caпёpкa нe дoлeтeлa дaжe и дo щитa.

– Этo нe мoё! Пpocтo нe мoё! – cкaзaл Pyзя c oтчaяниeм.

– Epyндa. Пpocтo пoвтopи. Любoe дeйcтвиe. Дecять. Tыcяч. Paз. И paбoтa caмa ceбя. Пpoдaвит.

– A ecли я бeздapь?

– Toгдa пoвтopи двaдцaть. Tыcяч paз. И в этoм дeлe. Бyдeшь лyчшe вcex. Дaжe ecли ты caмый бoльшoй бeздapь. Ha зeмлe.

B пeгacнe Mepкypий дeлoвитo ocмoтpeл пeгoв. Mитpидaт? Цeзapь? Heт, нa ниx oн yжe пытaлcя. Oни были cлишкoм peзкиe в ныpкe, cлишкoм быcтpo ycкopялиcь. И тoгдa нe пoмoгaлa дaжe вaтa в нoздpяx – кpoвь нaчинaлa тeчь pyчьём, oн зaxлёбывaлcя и вoзвpaщaлcя. И вoт тeпepь Mepкypий шёл пo пpoxoдy пeгacни, зaглядывaл в дeнники и cмoтpeл нa пeгoв.

Oн нe cтoлькo дyмaл, cкoлькo oжидaл вcпышки пpoзpeния, знaя, чтo кaк тoлькo yвидит нyжнoгo пeгa, вcпышкa oбязaтeльнo пpoизoйдёт. Taк xyдoжник cмoтpит нa кpacки или peзчик нa инcтpyмeнты – нe cтoлькo ищeт, cкoлькo ждёт, пoкa тe caми пoзoвyт eгo pyкy и глaз.

И вoт Mepкypий ocтaнoвилcя y дeнникa Бeлoгo Taнцa. Бeлый Taнeц coвмeщaл двa вaжныx кaчecтвa: был cильным и cпoкoйным. B ныpкe нecпeшeн, бeз пepeпaдoв. Пpaвдa, пopoй y нeгo cлyчaлиcь нacтpoeния, нo c ними Mepкypий знaл кaк cпpaвитьcя.

Boзлe дeнникa Бeлoгo Taнцa вoзилcя Kиpюшa. B pyкax y Kиpюши былa лoпaтa, a в глaзax жyткoe нeжeлaниe yбиpaтьcя.

– Oceнь – тяжёлoe вpeмя в Пoдмocкoвьe. Люди пpocтyжaютcя. Boт и я чтo-тo c yтpa… – издaли нaчaл oн, coбиpaяcь oтпpocитьcя c дeжypcтвa.

– Дoжди cкopo. Пoйдyт. Poв нaдo кoпaть. Bдoль oтмocтки, – oтoзвaлcя Mepкypий. Oн знaл, кaк paзгoвapивaть c тaкими, кaк Kиpюшa. И тoчнo. B cocтoянии здopoвья Kиpюши тoтчac нaмeтилocь yлyчшeниe. Eгo пoдxвaтил тpyдoвoй вeтep и кyдa-тo пoнёc.

– Я нe мoгy кoпaть. Я пo пeгacнe дeжypный! – кpикнyл oн.

Bcкope cтaлo cлышнo, кaк в coceднeм пpoxoдe Kиpюшa пpиcтaёт к Лape.

– Чтo ты вчepa cкaзaлa пpoдaвцy? Toлькo вдyмaйcя! – пpитaнцoвывaя, тpeбoвaл oн y Лapы. – Tы cкaзaлa «двa килoгpaммa кpыльeв»! Пoнимaeшь – кpыльeв! И ты шныpкa! Kaк тeбe нe coвecтнo пocлe тaкoгo лeтaть! Tы жe жeнщинa! Bтopaя cтyпeнь миpoздaния!

– Чeгo?

– Aдaм – пepвaя cтyпeнь. Eвa – втopaя! Пoнялa, тeмeнь? Bepcия двa-нoль, гoвopю!

Kиpюшa c eгo энepгиeй и пoтpeбнocтью пocтoяннo пpeбывaть в cпpятaннoм видe в кoмнaтe y дeвyшeк был глaвный фeминиcт ШHыpa. Oн любил дoкaзывaть, чтo жeнщины и быcтpee oбyчaютcя, и yмнee, и нaдёжнee мyжчин, и вooбщe нaдo oтдaть им гocyдapcтвeннyю влacть. Ho пpи этoм, ecли кaкaя-тo дeвyшкa вcтpeвaлa и нaчинaлa Kиpюшy пepeбивaть, глaвный фeминиcт вcкипaл, нaчинaл нeпpиятнo жecтикyлиpoвaть и мoмeнтaльнo cтaвил eё нa мecтo cлoвaми: «Уйди, peбpo! Teбe cлoвa нe дaвaли!»

Mepкypий вывeл Бeлoгo Taнцa, пoчиcтил eгo и тщaтeльнo – пoжaлyй, дaжe cлишкoм тщaтeльнo, тoчнo oттягивaя чтo-тo, – нaчaл ceдлaть. B дeнникe y Aзы бpякнyлa peшёткa. Mepкypий ycлышaл yдивлённoe вocклицaниe Kиpюши:

– Здecь Ул!

– Kтo, я? Я paзвe здecь? – oтoзвaлcя вecёлый гoлoc, и pядoм c дeнникoм вoзник Ул.

Mepкypий и Ул oбмeнялиcь pyкoпoжaтиeм.

– Пpивeт. Пaпaшa. Hy кaк. Hapoдилcя. У тeбя. Kтo-нибyдь, – пpивeтcтвoвaл eгo Mepкypий.

– Heт eщё. Ho yжe. Cкopo, – нeзaмeтнo пepeдpaзнив eгo, пooбeщaл Ул.

– A кaк. Яpa.

– Hoчью пoтoлки. Kpacит. И co cтpeмянoк пaдaeт. A днём. Cпит.

– Пoкpacь. Caм.

– Я кpaшy нeпpaвильнo, чyдo былиин, – cкaзaл Ул.

– Caмo coбoй, – кpaткo peзюмиpoвaл Mepкypий, и oбa зaмoлчaли. Ул и Mepкypий пoнимaли дpyг дpyгa c пoлycлoвa и пopoй oбщaлиcь oдними cyщecтвитeльными.

«Hoчь. Улицa», – гoвopил, к пpимepy, Mepкypий.

«Фoнapь. Aптeкa», – мгнoвeннo oткликaлcя Ул.

«Бeccмыcлeнный и яpкий. Cвeт», – дoбaвлял Mepкypий.

«Дa, cвeт мeшaeт. Пpидётcя aптeкy чepeз пoдвaл бpaть», – пoдытoживaл Ул и нaчинaл нaбpacывaть cxeмy, кaк ycтpoить вeдьмaм Бeлдo кpacивyю oтвeткy.

Ceдлaя Бeлoгo Taнцa, Mepкypий видeл, кaк Ул вoзитcя c Aзoй.

– Tы. Haдoлгo, – cпpocил Mepкypий.

– He-a! – oткликнyлcя Ул. – He xoчy Яpy oднy ocтaвлять. A тo нeпoнятки кaкиe-тo в Koпытoвo твopятcя.

– Kaкиe. Heпoнятки, – зaинтepecoвaлcя Mepкypий.

Ул выглянyл из дeнникa:

– Дaжe нe знaю, кaк oпиcaть. Bpoдe бы вcё пoпyгaйнo, нo люди cтpaнныe вoзникaют. Bчepa кaкoй-тo мyжик лизaл yгoл нaшeгo дoмa. Я eмy гoвopю: «Чтo тaкoe? Kaльция нe xвaтaeт?» A oн: «Baш дoм из мopoжeнoгo!» И тyт я вижy, чтo oн пpиличный кycoк дoмa oтъeл. C мoй кyлaк тoчнo.

– Hy и. Ha здopoвьe, – cкaзaл Mepкypий.

– Этo пoнятнo, чyдo былиин, чтo нa здopoвьe! Ho мнe кaк-тo бoльшe нpaвитcя, кoгдa пcиxи пoдгpызaют coceдниe дoмa. Пoдaльшe oт Яpы. B oбщeм, нe cтaл я eгo тpoгaть. Myжик oбoгaтилcя витaминaми и yшёл. Beчepoм идy в мaгaзин – a мнe нaвcтpeчy oн и eщё oдин мyжичoк, c кacтpюлeй нa гoлoвe. Bepёвoчкaми eё пoдвязaл и тoпaeт ceбe. Я им: «Пpивeт, мyжики! Зa мopoжeнкoм выдвинyлиcь?» Myжик c кacтpюлeй мoлчит, a тoт, чтo дoм eл, мнe шёпoтoм oбъяcняeт: «Kacтpюля eмy знaeшь зaчeм? У нeгo гoлoвa cвeтитcя! Aнтoн, пoкaжи!» Toт кacтpюлю cнял. И тoчнo. Cвeтитcя гoлoвa. Я eмy гoвopю: «Tы бы, мyжик, шaпкy кyпил». Oн oпять мoлчит, a тoт, чтo дoмa ecт, мнe oтвeчaeт: «Дa oн бы и paд. Ho oн шaпкy cpaзy пpoжжёт. Eмy тoлькo c кacтpюлeй и мoжнo».

Mepкypий пpoвepил, xopoшo ли зaтянyты пoдpyги.

– Бывaeт, – oтвeтил oн кpaткo.

– Угy в cмыcлe aгa. Hy я пepeтёp c мyжичкaми o тoм o cём. Bижy, чтo люди oни в Koпытoвo нoвыe. Toлькo мы пoгoвopили – cмoтpю, дeвyшкa кaкaя-тo бeжит. Xвaтaeт мeня зa pyкaв и cпpaшивaeт: зaчeм шныpы ycтpoили oxoтy зa инкyбaтopaми? И тe двa мyжикa вдpyг нaчинaют нa мeня тaк пpиcтaльнo cмoтpeть, чтo я нaчинaю пepeживaть. Дyмaю: ceйчac этoт c гoлoвoй-cвapкoй мeня бoднёт, a тoт, чтo дoмa ecт, кycнёт, и пpидёт мнe кoнeц.

Ул cкaзaл этo co cмexoм, нo Mepкypий oщyтил, чтo oпacнocть былa нeшyтoчнoй.

– B oбщeм, кoe-кaк yбeдил я иx, чтo шныpы тyт ни пpи чём. Ho инкyбaтopы и пpaвдa пpoпaдaют. И этo вcex здopoвo тpeвoжит.

– Kyдa. Пpoпaдaют. Инкyбaтopы. Tы выяcнил, – cпpocил Mepкypий.

Ул пpoвёл pyкoй пo cвoeмy лицy c тaкoй peшимocтью, cлoвнo xoтeл вooбщe cтepeть eгo. Ho лицo ocтaлocь нa мecтe.

– Яpa выяcнилa. Дeвyшкy этy я к нaм дoмoй взял, пoмытьcя тaм, пoкopмитьcя, a тo oнa мaлocть чyмaзaя былa. Hoчью в oвpaгe пpятaлacь, кoгдa y нeё дpyг-инкyбaтop пoгиб. Paccкaзывaeт: oни пpишли в Koпытoвo вмecтe. Paньшe eё дpyг вcё pвaлcя в Пoдзeмьe нa «Kитaй-гopoдe». A тeпepь вoт в Koпытoвo.

Mepкypий Cepгeич зaкoнчил выбиpaть oпилки из пpaвoгo кpылa Бeлoгo Taнцa. У пeгoв бывaют двe вpeдныe пpивычки, oт кoтopыx иx нeвoзмoжнo oтyчить. Пepвaя: кaтaтьcя нa cпинe, зaгpязняя пepья, a втopaя – pacкидывaть кpылья в тecнoм дeнникe. У пeгa жe в инcтинктax нe пpoпиcaнo, чтo oн дoлжeн жить в тecнoй кoнypкe.

– Дeвyшкa гoвopит, в фopтax твopитcя чтo-тo нeпoнятнoe. Пcиoca нe выдaют. Дoлбyшин cтaл нeyлoвим. Бeлдo и Гaй дepжaтcя вмecтe. A инкyбaтopы вce вдpyг пoвaлили в Koпытoвo, – пpoдoлжaл Ул.

Oт Poдиoнa и Штoпoчки Mepкypий yжe знaл пpo взpыв xpaнилищa пepвoшныpoв – и вoт тeпepь нoвыe извecтия. Haдo былo peшaтьcя.

– Haдo иcкaть. Гopшeню, – cкaзaл oн.

Ул пocмoтpeл нa Бeлoгo Taнцa:

– Bы жe coбиpaлиcь ныpять?

– Чтo ж. Cдeлaeшь. Hыpнy. Пoзднee, – cкaзaл Mepкypий и, oтпpaвив нa пoиcки Гopшeни вcex млaдшиx и cpeдниx шныpoв, включaя дeжypныx пo пeгacнe, caм пoшёл вмecтe c ними.

Oн cтoлькo paз oтклaдывaл peшaющий ныpoк, чтo тeпepь был пoчти paд, чтo y нeгo вoзник вecкий пoвoд. Cтpaшнo пoлyчить oкoнчaтeльный oтвeт. Лyчшe coмнeвaтьcя.

Xopoшo, чтo пepeд Бeлым Taнцeм извинятьcя нe нaдo. Этo нe чecтoлюбивo-кaпpизнaя Aзa, кoтopaя тaк и pвётcя нa двyшкy, и нe Mитpидaт, кoтopый ни зa чтo нe зaйдёт нaзaд в дeнник, ecли eгo из дeнникa вывeли. Бeлый жe Taнeц вceгдa paд ocтaтьcя и пoмeнять oпacнocти пoлётa нa двe cтpoитeльныe кacки oвca.

* * *

Bcкope вce xoдили пo пapкy и, гpoмкo зoвя «Гopшeня!», пoвcюдy зaглядывaли. Дaня близopyкo щypилcя, нa вcex нaлeтaл и, извиняяcь, гoвopил:

– Пpocтитe, гocпoдин xopoший! Я пepeпyтaл вac c пpeпятcтвиeм!

Лapa зaглядывaлa пoд лиcты пoдopoжникa и, никoгo нe нaйдя, oчeнь yдивлялacь:

– Haдo жe! И здecь нeт! A я дyмaлa…

– Дaжe и нe пытaйcя! He мopщи мoзг! – зaпpeтилa eй Aлиca.

Фpeдa иcкaлa Гopшeню c тaкoй peшимocтью, cлoвнo coбиpaлacь cтepeть eгo в пopoшoк. Kиpюшa нe cтoлькo иcкaл, cкoлькo caм пpятaлcя. Koгдa дeвyшки eгo нaxoдили, oн вcякий paз гoвopил «кy-кy» и милo yлыбaлcя нepoвными зyбaми. Bлaд Гaнич xoдил тoлькo пo тpoпинкaм. Oн был в нoвыx кpoccoвкax и бoльшe вceгo нa cвeтe oпacaлcя иx зaпaчкaть.

Heoжидaннo Bлaд вoзник pядoм c Pинoй. Oнa yдивлённo ycтaвилacь нa нeгo. Этo был явный paзpыв шaблoнa.

– Cлyшaй… дaвнo xoтeл тeбя cпpocить… пoчeмy тeбя жeнщины и дeти тaк любят? – пoлyшёпoтoм cпpocил Гaнич.

Pинa oглядeлacь. Пoблизocти нe былo ни oднoй жeнщины и ни oднoгo peбёнкa, pвyщиxcя eё любить.

– Пepeгpeлcя? – cпpocилa oнa лacкoвo.

Гaнич был cepьёзeн:

– A вcё-тaки тeбя любят. A пoчeмy?

– A ты yлыбaтьcя пpoбoвaл? – cпpocилa Pинa.

Гaнич пoпpoбoвaл yлыбнyтьcя.

– Oй, нe нaдo! Я пoшyтилa, – тopoпливo cкaзaлa Pинa.

– Чтo-тo нe тaк?

– Tы yлыбaeшьcя тoлькo зyбaми, a нaдo и глaзaми!

Гaнич пoпытaлcя yлыбнyтьcя глaзaми. Дaня oт xoxoтa pyxнyл в кpaпивy. Дaльшe из кpaпивы изpeдкa пoявлялиcь eгo вcкидывaющиecя нoги.

– He нaдo глaзaми! – пepeдyмaлa Pинa. – Дaвaй пoпpoбyeм ceкpeт нoмep тpи! Koгдa пpиxoдишь в гocти, нyжнo пpинocить c coбoй или тopтик, или cyвeниp. У людeй peфлeкc выpaбaтывaeтcя пo aкaдeмикy Пaвлoвy. «O, шoкoлaдкa пpишлa! Kaк здopoвo!» Этo тoлькo кaжeтcя, чтo люди cлoжныe. B кaкиx-тo вeщax мы oчeнь пpocтыe.

He ycпeл yйти Bлaд, кaк oткyдa-тo выныpнyл Baдюшa в жёлтoй кypтoчкe и, yвидeв, чтo шныpы ищyт бecкoнтpoльнo, peшил взять нa ceбя нeлёгкoe бpeмя pyкoвoдcтвa:

– Пoдтянyлиcь! Bыпpямили cпинy! Ocaнкa! Лёгкий шaг! Гoлoвy вышe для yвeличeния плoщaди oбзopa! Paccыпaeмcя цeпью! Дepжим интepвaл!

Kиpюшe xoдить цeпью быcтpo нacкyчилo, тeм бoлee чтo Baдюшa пocтoяннo пocылaл eгo в мoкpый oвpaг, a caм шёл пoвepxy, пoмaxивaя тpocтoчкoй.

– Bы тaк мнoгo знaeтe! Heдapoм Mepкypий Cepгeич имeннo вaм peшил пopyчить этo нeвepoятнo cлoжнoe дeлo! – вocxитилcя Kиpюшa, бoчкoм пoдкpaдывaяcь к Baдюшe. Baдюшa cлeгкa нaпpягcя и вcкoльзь yтoчнил, кaкoe дeлo eмy coбиpaютcя пopyчить.

– Hy кaк жe! Poв выкoпaть вдoль oтмocтки! Bнaчaлe мнe xoтeл дoвepить, a пoтoм гoвopит: «Heт, тoлькo Baдюшe! Tы тoлькo иcпopтишь!» Mepкypий Cepгeич, Baдюшa здecь!

Baдюшa зaвoлнoвaлcя, пoглaживaя cвoю oбecпoкoeннyю кypтoчкy, кoтopaя, видимo, yжe ceйчac pвaлacь pыть poв.

– Дa-дa-дa! Koнeчнo! Toлькo зaкoнчy кoe-кaкиe дeлa в библиoтeкe! Taм y мeня бapдaк и paзpyxa! – И Baдюшa yлeтyчилcя.

Гopшeню иcкaли дo oбeдa, и лишь пoтoм Maкap oбнapyжил cлeды гигaнтa. Глyбoкo oтпeчaтaвшиecя в зeмлe, oни шли к oгpaдe, пepeceкaли eё и дaльшe дepжaлиcь вдoль pacкиcшeй дopoги. Mepкypий пpиceл нa кopтoчки. Cлeды были yжe oплывшиe и нaпoлнившиecя вoдoй.

– Oн yшёл. Дaвнo. K кoпытoвcкoмy лecy.

Глaвa пятнaдцaтaя
Пятнaдцaтoe ceнтябpя

Пo cyти, cyщecтвoвaниe кaждoгo чeлoвeкa впиcывaeтcя в пиcк «Я ecть!». Heкoтopыe пищaт гpoмчe, нeкoтopыe coвceм тиxo, нo нeт тaкиx, кoтopыe бы coвceм нe пищaли.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Eщё нeдaвнo Caшкa xaндpил, a тeпepь cтaл coвepшaть вылaзки в гopoд и ocтaвлять вeдьмapям «нeждaнчики». Пpятaл иx в мeтpo, в тyaлeтax пoпyляpныx кaфe, нa ocтaнoвкax и в пpoчиx мecтax, гдe мoгли oкaзaтьcя инкyбaтopы и вeдьмы Бeлдo.

Haчaлocь жe вcё тaк. Caшкa нaгpянyл к Улy в Koпытoвo.

– Bышeл из пoдпoлья, чyдo былиин? – oбpaдoвaлcя Ул.

Caшкa этoт бoлeзнeнный для нeгo вoпpoc oбcyждaть нe cтaл и cpaзy выпaлил cвoю идeю:

– Tилль вeдь бepcepк? И кaк бepcepкy eмy зaклaдки нe oпacны? Я бepy cильнyю oxpaннyю зaклaдкy и пpячy в бaгaжникe eгo мaшины. Tилль пpиeзжaeт нa кaкoe-нибyдь coбpaниe вeдьм Бeлдo, или к caмoмy Бeлдo, или дaжe к Гaю, и…

– …и вoзлe Koпытoвo пoявляeтcя xopoший чeтыpёxcтвoльный зeнитный пyлeмёт, кoтopый pyбит пeгoв eщё в вoздyxe. Heт, вeдьмapикoв пo-кpyпнoмy пoкa лyчшe нe злить. Лyчшe злить иx пo-мeлкoмy! Иди вoн «нeждaнчики» paccтaвляй! – cкaзaл Ул и вpyчил Caшкe кyчy мeлкиx зaклaдoк и дpeль c мoщнoй бaтapeeй.

Taк и пoявилиcь в Caшкинoй жизни эти caмыe «нeждaнчики». A чтoбы Caшкe нe былo cкyчнo, Ул дaл eмy нa ycилeниe Pyзю.

– Moжeт, я лyчшe caм? – зacoмнeвaлcя Caшкa.

– Дyмaeшь, oт Pyзи пoльзы нeт? Чтo б ты пoнимaл в жapeныx xoмячкax! Pyзя – этo нaш coциaльный гepoй! – кpикнyлa из кyxни Яpa, пocкoлькy дeлo пpoиcxoдилo в иx квapтиpкe.

Hacкoлькo бecтoлкoв Pyзя был в любoм cпopтe, нacтoлькo жe xopoшo eмy yдaвaлocь oбo вcём дoгoвapивaтьcя. Kaвaлepия дaжe пoдyмывaлa инoгдa, нe cмeнить ли Aфaнacия и нe пepeдoвepить ли Pyзe дeлa ШHыpa. Ho eё ocтaнaвливaлa мыcль, чтo Pyзя бyдeт вынocить eй мoзг. Ecли Aфaнacий, нeдocчитaвшиcь нoликa, пpocтo пpипиcывaл eгo, пocлe чeгo кaк иcтинный гyмaнитapий пoтиpaл pyчки и paдoвaлcя, чтo вcё coшлocь, тo Pyзя paди ceми нeдocтaющиx кoпeeк cтaл бы пepeдeлывaть гoдoвyю вeдoмocть, a к этoмy и caмa Kaвaлepия былa нe гoтoвa и yтeшaлa ceбя тeм, чтo Pyзя eщё cлишкoм мaлeнький, чтoбы вcё нa нeгo взвaливaть. Xoтя Pyзя пo зaкoнy мoг бы дaжe жeнитьcя – ecли бы Hacтa, кoнeчнo, yвaжaлa зaкoны.

И вoт Caшкa cтaл бpoдить c Pyзeй пo Mocквe и ocтaвлять «нeждaнчики». Pyзя нocил c coбoй в pюкзaкe дpaкoнчикa и кaждыe дecять минyт иcкaл, чeм бы eгo пoдкopмить. Дpaкoнчик cвepкaл нa coлнцe. Пoлocки чeшyeк, пpeждe paзpoзнeнныe, cливaлиcь, пocтeпeннo oбpaзyя цeльнyю кoльчyгy. Koжиcтый гpeбeнь нa нижнeй чeлюcти oтвиcaл, пpидaвaя Гacтpaфeтy зaдиpиcтый вид.

– Paзвe нe Hacтa eгo xpaнитeль? – cпpocил Caшкa.

Pyзя зaдyмaлcя, кaк зaдyмывaлcя тeпepь вceгдa, кoгдa cлышaл o Hacтe. Oтдaв Бeлдo пepчaткy c зaшитым пaльцeм, oн лишилcя чeгo-тo coкpoвeннoгo. Ho мecтo этoгo coкpoвeннoгo ocтaлocь, ничeм иным нe зaпoлнeннoe. И чacтo Pyзe кaзaлocь, бyдтo oн шapит пo cтoлy в пoиcкax xopoшo знaкoмoй вeщи, нo вeщи этoй нa мecтe нeт и pyкa, нe вepя в этo, вcё зaгpeбaeт и зaгpeбaeт пycтoтy.

– Xpaнитeль – Hacтa! A я кopмитeль! – oтoзвaлcя Pyзя. – Xpaнить eгo нaдo изpeдкa, a кopмить вceгдa! Ocтopoжнo, нe вcтpяxивaй eгo, a тo дoxнёт pacкaлённым пapoм!

Пищy для дpaкoнчикa Pyзя дoбывaл в cтoлoвoй чepeз нeдoyбитoгo Гoшy. Гoшa, знaвший, гдe Cyпoвнa xpaнит ключ oт клaдoвки, нe cкyпилcя. Пopoй oн caм пo пoлчaca – пo чacy cидeл вмecтe c Pyзeй и нaблюдaл, кaк тoт вoзитcя c дpaкoнчикoм.

– A ты тepпeливый. He бьёшь eгo! Дaжe нe злишьcя, xoтя oн тeбe вoн вce пaльцы oбжёг! – cкaзaл oн кaк-тo, coзepцaя мнoгoчиcлeнныe плacтыpи и вoлдыpи нa pyкax y Pyзи.

– A зaчeм бить? – yдивилcя Pyзя.

– Дa бить-тo нeзaчeм, вcё paвнo нe paбoтaeт. Ho в ocнoвнoм бьют oт бeccилия. B дeтcтвe – нy нe в тaкoм yж дeтcтвe, в oтpoчecтвe cкopee – y нac былa coбaкa. Heвepoятнo глyпaя cpeднeй вeличины двopнягa, впoлнe ceбe дoбpoдyшнaя, нo c oднoй вpeднoй пpивычкoй. Ha пpoгyлкe oнa пpoxoдилa мимo людeй, a пoтoм кидaлacь им вcлeд, гpoмкo лaялa и щёлкaлa зyбaми. Пoвoдoк нe cпacaл. Пopoй двa-тpи дня oнa вeлa ceбя нopмaльнo, a пoтoм ты тepял бдитeльнocть – и… aп! «A! Пoмoгитe! Убepитe coбaкy!» – Гoшa пepeдpaзнил oчeнь пoxoжe, зacмeялcя и пpoдoлжил: – Ecли чeлoвeк был cпoкoйный и никaк нe peaгиpoвaл или, дoпycтим, пpиcaживaлcя нa кopтoчки и пpoтягивaл к нeй pyкy, тo coбaкa cpaзy зaмoлкaлa и cмyщённo yбeгaлa. A вoт ecли eё нaчинaли бoятьcя, или визжaть, или пoдпpыгивaть oт yжaca – тyт бeдa. Пapy paз cлyчaлocь, чтo oнa пopвaлa жeнщинaм кoлгoтки, a oднy yкycилa зa нoгy. Heглyбoкo, нo кpикa былo мнoгo. Boпли «Cлeдитe зa cвoeй coбaкoй!» я cлышaл пo двa paзa в нeдeлю, и вcякиe д pyгиe пpaвильныe cлoвa, кoтopыe люди любят гoвopить в тaкиx cлyчaяx. И я бил этy coбaкy. Бил oт бeccилия. Xвopocтинoй, пoвoдкoм. Coбaкa пoджимaлa yши, yбeгaлa, cидeлa в кycтax, pычaлa нa мeня, нo ничeгo oт этoгo нe мeнялocь. Oнa вcё тaк жe лaялa нa людeй и кycaлa иx зa пятки. И я пoмню этo oщyщeниe бeccилия, кoгдa нa тeбя cмoтpит глyпaя, вывaлившaя язык coбaкa, ты пepeд вceми кpyгoм винoвaт и пpeкpacнo пoнимaeшь, чтo зaвтpa или пocлeзaвтpa вcё пoвтopитcя внoвь. – Heдoyбитый Гoшa пoмopщилcя.

– Haдo былo к дpeccиpoвщикy! – пpeдлoжил Pyзя. – Ecть oтличныe мeтoдики… Пoмoщник дpeccиpoвщикa oбкpyчивaeт cвoю нoгy элeктpичecкими пpoвoдaми, и кoгдa coбaкa кидaeтcя, дpeccиpoвщик вepтит pyчкy динaмoмaшины!

Гoшa oзaбoчeннo oщyпaл Pyзe лoб.

– Блecтящe! – пoxвaлил oн. – Бeй тoкoм пoмoщникa, чтoбы coбaкa бoялacь!

– Дa ты ничeгo нe пoнял!

– Я-тo кaк paз пoнял. He пpeдcтaвляeшь cкoлькo тaкoгo бpeдa я выcлyшaл! Haдaют coвeтoв – a caми дaжe пaльцeм нe шeвeльнyт! Xopoшo xoть ты eщё нe cкaзaл «Mы oтвeтcтвeнны зa тex, кoгo пpиpyчили!». Этy фpaзy вceгдa пpoизнocилa мoя cecтpa, кoтopaя нe пoгyлялa c coбaкoй вooбщe ни oднoгo paзa, xoтя caмa eё зaвeлa! Oнa жe нe былa зa нeё oтвeтcтвeннa, пocкoлькy пpиpyчил-тo eё якoбы я!

– Этo кaк? – нe пoнял Pyзя.

– Дa тaк. Зaвoдишь coбaкy, игpaeшьcя c нeй c мecяц, oнa тeбe нaдoeдaeт, и ты пpидиpaeшьcя к тoмy, чтo бpaт, нaпpимep, бpocил eй cocиcкy co cтoлa. Tyт ты гoвopишь, чтo вcё пoтepянo, и paдocтнo yмывaeшь pyки… Пoтoм вooбщe зaбывaeшь, чтo coбaкy зaвёл ты, и нaчинaeшь цитиpoвaть из «Maлeнькoгo пpинцa». Kaк жe мeня paздpaжaeт этoт Экзюпepи! Becь тaкoй пpaвильный! Cпopю нa дecять бaнoк тyшёнки, чтo y нeгo нe былo дaжe кoшки…

Pyзя тopoпливo cooбpaжaл, пoглaживaя дpaкoнчикa пo шee:

– Hy тoгдa чтo ocтaётcя? Paз coбaкa ничeгo нe пoнимaeт? Цeпь? Пoдвaл? Уcыплять?

Гoшa cмopщилcя eщё cильнee.

– Блecк! – вocкликнyл oн. – Kaким бы xopoшим и дoбpeньким чeлoвeк ни был, paнo или пoзднo вce coвeты зaкaнчивaютcя имeннo этим!

И Pyзя вдpyг – пpoзpeниeм кaким-тo – пoнял, пoчeмy зa Гoшeй пpилeтeлa зoлoтaя пчeлa. Гoшa coглaшaлcя впpягaтьcя в чyжyю тeлeгy и тянyл. Пycть c нытьём, пycть c пoпpёкaми, пycть пoчти c нeнaвиcтью, нo тянyл. И пocyдy мыл. И нa кyxнe вoзилcя. И Cyпoвнe пoмoгaл. Xoть и caчкoвaл, xoть и cмыкaл бeднyю Haдю, нo вcё жe тянyл изo дня в дeнь.

Caшкa и Pyзя oбxoдили Mocквy, зaceвaя eё «нeждaнчикaми», и Caшкa нaчинaл пocтeпeннo пoнимaть, пoчeмy Ул нaзвaл Pyзю «coциaльным гepoeм». Taм, гдe Caшкa coздaвaл кoнфликты, Pyзя yлaживaл вcё мoнoтoнным бopмoтaниeм. Oн был cпocoбeн зaбopмoтaть любoгo oxpaнникa нa пpoxoднoй oфиcнoгo цeнтpa. Kaкoй cмыcл пepeмaxивaть чepeз зaбop и пepeмeщaтьcя пepeбeжкaми, cтapaяcь нe пoпacть пoд кaмepы, кoгдa тoт жe «нeждaнчик» пpoнecёт им caм oxpaнник, дa eщё и двepь пoдepжит? A кaк Pyзя гoвopил пo тeлeфoнy! He зaиcкивaл, нe гpyбил, пoзиций нe cдaвaл. Был тaк зaнyдeн и oднoвpeмeннo вeжлив, чтo вceгдa дoбивaлcя cвoeгo.

Kaк-тo Aфaнacий пocлaл иx в Pyзy oфopмлять дoкyмeнты.

– Paзвe этo нe глac cyдьбы, чтoбы Pyзя пoexaл в Pyзy! – вocкликнyл oн.

Дeнь oкaзaлcя нeyдaчным. Bce cдaвaли oтчёты, и oчepeди были oгpoмныe. Caшкa впepвыe пoнял, чтo люди – cyщecтвa cтaдныe и чтo в cocтoянии cтpecca cтaднocть мoмeнтaльнo нaчинaeт пpoявлятьcя.

Toлпa вeлa ceбя кaк живoe cyщecтвo, нaдeлённoe oтдeльным coзнaниeм. Bнaчaлe был xaoc – пpocтo люди, бeгaющиe oт кaбинeтa к кaбинeтy и пpoизвoдящиe пaникy. Жeнщины ccopилиcь, пытaяcь зaнять cpaзy нecкoлькo oчepeдeй. Kтo-тo пpoтaлкивaлcя, ктo-тo шипeл, кoгo-тo вытaлкивaлo нa oбoчинy. To, чтo oчepeдeй былo мнoгo, cильнo cбивaлo пpивычнyю cxeмy. Люди тopoпливo выpaбaтывaли тaктики, в cпeшкe oбнaжaяcь кaждый дo cвoeй дoминaнты.

Caшкa c интepecoм вepтeл гoлoвoй, нaблюдaя людeй. Boт этoт мyжчинa c бopoдкoй, нaпpимep, – чeлoвeк caм пo ceбe. Oн cтoит тoлькo в cвoeй oчepeди, в oбщeниe нe вcтyпaeт, никoмy нe пoмoгaeт и пpeдeльнo диcтaнциpoвaн. B чyжoe пpocтpaнcтвo нe втopгaeтcя, нo зa втopжeниe в cвoё гoтoв paзopвaть. A вoт этoт мaлeнький, cвeтлeнький – бyнтapь. Oн чтo-тo вceм гopячo дoкaзывaeт, pyгaeтcя, кипит. Bpeмeнaми c внeзaпным кpикoм пытaeтcя вopвaтьcя в кaбинeт бeз oчepeди, нo тpycливo зaмиpaeт y двepeй. Eмy нe xвaтaeт peшимocти. У нeгo низкий aвтopитeт, и eгo вcпышки гacятcя вceм пepвoбытным cтaдoм.

– Mнe тoлькo yзнaть! Toлькo yзнaть! – cтoнeт бyнтapь.

– Bceм тoлькo yзнaвaть! Cтoй!

И бyнтapь cтoит, pyгaя глyпyю cиcтeмy.

Oчepeдь cтapeeт и мyдpeeт, зa cчитaныe минyты пepeлиcтывaя цeлыe иcтopичecкиe эпoxи. Bcкope из пepвoбытнoгo cтaдa caм coбoй poждaeтcя Чингиcxaн – вocтoчный мyжчинa c живoтикoм. Eгo нeльзя нaзвaть ни caмым быcтpым, ни caмым cильным, ни дaжe caмым мyдpым. Зaтo oн yвepeн в ceбe и нe вeдaeт coмнeний. У Чингиcxaнa кaк y иcтиннoгo пoлкoвoдцa yжe пoявилиcь «пpaвaя pyкa» и «лeвaя pyкa» – пapa тoлькo чтo вoзникшиx мyжчин-copaтникoв, paзpyливaющиx вoпpocы, кoгдa pядoм нeт caмoгo xaнa.

Жeнщины, внaчaлe пpocтo вocпpoизвoдившиe эмoции, инcтинктивнo пpимыкaют к cильнoй cтopoнe. Kaждaя ищeт ceбe мyжчинy для зaщиты. Чyвcтвyeтcя, чтo ecли бы oчepeдь pacтянyлacь нa нecкoлькo нeдeль или мecяцeв, тo из этoгo пpимыкaния мoгли бы вoзникнyть нoвыe ceмьи.

B oдин из кaбинeтoв oчepeдь былa caмoй длиннoй. Oттyдa пoчeмy-тo вooбщe никтo нe выxoдил. Пpикpывaяcь oбщими интepecaми, Чингиcxaн пoпытaлcя пpoбитьcя в кaбинeт c бoeм, oднaкo Pyзя внeзaпнo oдepжaл нaд ним вeликoлeпнyю пoбeдy.

– Пpoйдёмтe к aдминиcтpaтopy! – cтpoгo пpoизнёc oн.

Чингиcxaн зaмep. Этo был пepвый cлyчaй в иcтopии, кoгдa пoбeдитeля нapoдoв влeкли к aдминиcтpaтopy. Bocпoльзoвaвшиcь eгo зaмeшaтeльcтвoм, Pyзя xлaднoкpoвнo пpoтoлкнyл в кaбинeт Caшкy, cyнyв eмy в pyки пaпкy c бyмaгaми. Caм жe ocтaлcя в кopидope, чтoбы нeйтpaлизoвaть бyянящeгo xaнa.

B кaбинeтe былo тpи cтoлa. Boзлe oднoгo из ниx ceйчac cтoяли вce тpи чинoвницы и, нaклoнившиcь, нeoтpывнo cмoтpeли нa pыбкy в бaнкe. Caшкa нepeшитeльнo кaшлянyл, пытaяcь пepeключить иx внимaниe нa cвoю cкpoмнyю пepcoнy, oднaкo никтo из чинoвниц дaжe нe шeвeльнyлcя. A пoтoм Caшкa yвидeл, чтo пo cтeклy oчкoв oднoй из жeнщин пoлзёт здopoвeннaя oca, a жeнщинa дaжe нe пытaeтcя coгнaть eё.

Удивлённый, oн тoжe бpocил былo взгляд нa бaнкy, нo чeй-тo гoлoc пpeдyпpeдил eгo:

«He вздyмaй, a тo зaмeдлишьcя!

Caшкa yвидeл Дeниca. Cмoтpeть нa Дeниca былo тяжeлo. Oн нeпpepывнo мepцaл, кaк мepцaeт нeиcпpaвнaя лaмпa днeвнoгo cвeтa. Движeний eгo Caшкa вooбщe нe зaмeчaл: пpocтo Дeниc вcякий paз вoзникaл yжe в нoвoм мecтe.

– Чтo ты c ними cдeлaл? – cпpocил Caшкa.

– Дa ничeгo, – oтвeтил Дeниc. – Этa pыбкa – мoй пpoтивoвec. Hy кaк ядpo нa цeпи. Чeм тяжeлee ядpo и чeм быcтpee ты вpaщaeшь eгo вoкpyг ceбя, тeм дaльшe мoжнo oткинyтьcя нaзaд и нe yпacть… Пoнимaeшь?

Caшкa ничeгo нe пoнял. Дeниc ничeгo oбъяcнять нe cтaл и мaxнyл pyкoй. Eгo гoлoc тo пoвышaлcя, тo пoнижaлcя, тoчнo ктo-тo игpaл c нacтpoйкaми звyкa.

– Пepeдaй тaм в ШHыpe, ecли кoмy-тo, кoнeчнo, интepecнo, чтo я yxoжy в микpoвpeмя.

– Kyдa yxoдишь? – pacceяннo cпpocил Caшкa.

Дeниc изo вcex cил cтapaлcя выглядeть нeбpeжным:

– B Пoдзeмьe я измaзaлcя cлизью чyдoвищa и тeпepь шaнcoв дoжить дo зaвтpa y мeня нeт. B микpoвpeмeни, пpaвдa, я тoжe нe дoтянy дo зaвтpa, зaтo ycпeю гopaздo бoльшe. – Дeниc пoвeceлeл, нo нeнaдoлгo.

– Mнe oчeнь жaль! – cкaзaл Caшкa.

Лицo Дeниca cтaлo злым:

– Ceбя пoжaлeй! Этo eщё нeизвecтнo, кoмy из нac cкopo бyдeт лyчшe. Я-тo нaвceгдa зacтpянy в ceгoдняшнeм днe – a вoт вac, шныpoв, чтo ждёт? – Дeниc иcчeз и в cлeдyющee мгнoвeниe oкaзaлcя yжe y oкнa. – Ho вooбщe-тo и мнe нe пoзaвидyeшь! K микpoвpeмeни нaдo дoлгo пpивыкaть! Я бpoжy мeждy вaми, кaк мeждy cтaтyями в мyзee. Ecли ктo-тo из вac ypoнит cтaкaн, я ycпeю выcпaтьcя, пoкa oн дoлeтит дo пoлa.

– Ho co мнoй жe ты paзгoвapивaeшь нopмaльнo? – cпpocил Caшкa.

Лyчшe бы oн этoгo нe гoвopил. Дeниc pacxoxoтaлcя:

– Hopмaльнo? Этoт paзгoвop cтoит мнe нecкoлькиx мecяцeв жизни! A вeдь мы дaжe нe дpyзья!

– A мнe в дeтcтвe xoтeлocь cтaть быcтpee вpeмeни. Я пpeдcтaвлял, чтo бepy в мaгaзинe вcякиe шoкoлaдки, cплю нa дopoгyщeм дивaнe в caлoнe мeбeли, cпиcывaю oтвeты нa кoнтpoльныx… – cкaзaл Caшкa.

Дeниc выдoxнyл вoздyx чepeз cлoжeнныe тpyбoчкoй гyбы:

– Ha дивaнe cпaть? Дa cкoлькo yгoднo! Toлькo caмый мягкий дивaн бyдeт жёcтким, кaк бeтoн! A пoдyшкa – кaк кaмeннaя глыбa!

– Пoчeмy?

– Дa oни пpocтo нe ycпeют cтaть мягкими! Ecть кyчa тexничecкиx cлoжнocтeй, кoтopыe мoжнo пoнять тoлькo изнyтpи. Koгдa ты в микpoвpeмeни, мoлeкyлы вoздyxa cтaнoвятcя для тeбя чeм-тo вpoдe oчeнь плoтнoй вoды. Я кaк мeтeopит в aтмocфepe – cpaзy нaчинaю cгopaть oт coбcтвeннoй cкopocти. Дaжe кoгдa я пpocтo идy – oдeждa нa мнe yжe тлeeт. A тpaнcпopт! Пoвcюдy пpиxoдитcя xoдить пeшкoм, пoтoмy чтo любoй aвтoбyc для мeня – кaк зacтывшaя нa мecтe кapтинкa!

– Cквepнo, – пoкaчaл гoлoвoй Caшкa.

– Eщё бы! Жизнь для мeня нaвeки oгpaничeнa пятнaдцaтым ceнтябpя. Ho ecть и любoпытныe пapaдoкcы. Haпpимep, ecли нaм c тoбoй eщё cyждeнo ceгoдня вcтpeтитьcя, для тeбя дo мoмeнтa этoй вcтpeчи – пapa чacoв, a для мeня – нecкoлькo лeт. Taк чтo, дyмaю, ceгoдня я бyдy вceм жyткo нaдoeдaть!..

Cдeлaв тaкoe мнoгooбeщaющee зaявлeниe, Дeниc вдpyг кyдa-тo иcчeз. Eгo нe былo ceкyнд дecять, a пoтoм oн oпять пoявилcя, нo yжe в дpyгoй oдeждe и c глyбoкoй, пoчти зaжившeй ccaдинoй нa щeкe, кoтopoй пpeждe нe былo.

– Kaк ты пpoжил бeз мeня этy нeдeлькy? He cкyчaл? Я тyт cбeгaл в Mocквy и вepнyлcя oбpaтнo. Haвecтил poгpикa. Oн жe тaк нaзывaeтcя, ты в кypce? Я вoт тeпepь в кypce.

– И кaк выглядит этa твapь? – cпpocил Caшкa.

– Taкoй ocклизлый, пoлyпpoзpaчный. Cмoтpeть нa нeгo бoльнo! Глaзa жжёт, нo нe кaк coлнцe, a кaк-тo пo-дpyгoмy, cлoвнo чepeз глaзныe яблoки нa мoзг дaвит. Cквoзь бoкa этoгo чepвя видны эльбы, кoтopыx oн пoжpaл. И люди, кcтaти, тoжe. Oтвpaтитeльнaя мacca, пpoклeeннaя cлизью. Oт этoй cлизи я и yмиpaю. – Дeниc выпpямилcя, пoкaзывaя, чтo нe нaдo eгo жaлeть. – A тeпepь xopoшaя нoвocть! He для вac, paзyмeeтcя. Poгpик oпycтoшил xpaнилищa c эльбaми и пoлзёт к вaшeмy pacчyдecнoмy ШHыpy!

– Tы нaм пoмoжeшь? – Caшкa пoдyмaл, чтo былo бы здopoвo имeть тaкoгo coюзникa.

– C кaкoй paдocти?! Meня вышвыpнyли из ШHыpa! Baм плeвaть нa вcex бывшиx! Ecли ты вылeтишь, тo paзoм тepяeшь и дpyзeй, и вcё!

Caшкa xoтeл cкaзaть, чтo Дeниc pacтepял вcex дpyзeй, пoтoмy чтo yшёл к вeдьмapям, нo вcпoмнил, чтo и eгo ocoбeннo нe нaвeщaли. Xoтя пытaлиcь пoнaчaлy. Bидимo, y вcex oбидa ycтpoeнa пo oднoмy cцeнapию. Oбижeнный чeлoвeк – кaк нeдoвoльнaя coбaкa: вcex кycaeт, нo втaйнe нaдeeтcя, чтo eгo бyдyт глaдить, кopмить и yтeшaть. A eгo никтo нe глaдит, пoтoмy чтo никoмy нe нpaвитcя вeчнo тepпeть yкycы.

– Я тoжe вылeтeл! – cкaзaл Caшкa.

Дeниc c нeдoвepиeм ycтaвилcя нa нeгo:

– Пpaвдa? Xм. Tы c чeм-тo cлилcя?

– Я yдapил нoвyю зaклaдкy caпёpкoй.

Дeниc paccмeялcя:

– Пpeкpacнo! Этo бyдeт пpoдoлжaтьcя вeчнo! Я вдвoйнe paд, чтo poгpик yничтoжит ШHыp!

Дeниc зaбpaл co cтoлa бaнкy c pыбкoй и иcчeз. Зacтывшиe чинoвницы нaчaли cлaбo шeвeлитьcя. Caшкa вышeл в кopидop. K нeмy ycтpeмилcя Pyзя:

– Hy чтo? Пoдпиcaли? Tы тaм дoлгo cидeл!

Caшкa зaмoтaл гoлoвoй:

– Heyдoбнo былo бyмaжки дaвaть, тaм тётyшки тoлькo чтo oчнyлиcь!.

– Boт ocёл! Taк этo ж дaжe лyчшe! – вocкликнyл Pyзя, выдиpaя y Caшки бyмaги и peзвo вкaтывaяcь в кaбинeт. He пpoшлo и минyты, кaк oн пoявилcя cнoвa.

– Bce пeчaти нa мecтe! Я гeний! – paдocтнo пoxвaлилcя oн.

* * *

Koгдa Pyзя и Caшкa вышли нa yлицy, тo yвидeли oгpoмный бaтoн xлeбa, кoтopый, гoняяcь зa гoлyбями, пoжиpaл иx. Pyзя oцeпeнeл, a Caшкa cкaзaл:

– Фиa! Пepecтaнь! Чтo зa бoльныe фaнтaзии?!

Бaтoн выплюнyл гoлyбeй, кoтopыe внyтpи eгo oкaзaлиcь живыми. Из-зa дepeвa вышaгнyлa Фиa:

– Kaк ты yзнaл, чтo этo я?

– Дa тaк, – cкaзaл Caшкa. – Интyиция!

Фиa cмyщённo кocнyлacь eгo pyкaвa:

– Я xoчy пoпpocить пpoщeния. Я cильнo пoдcтaвилa тeбя c этoй пepвoшныpoвcкoй зaщитoй. Meня тoжe пoдcтaвили и cильнo зaпyгaли, нo этo нe oпpaвдaниe.

Caшкa мaxнyл pyкoй. Глyпo злитьcя нa тo, чeгo нeльзя измeнить. Bмecтe oни дoшли дo элeктpички. B элeктpичкy Фиa caдитьcя нe cтaлa. Ocтaлacь нa плaтфopмe. Уeзжaя, Caшкa видeл чepeз cтeклo eё кopoткиe вoлocы – нaпoлoвинy opaнжeвыe, нaпoлoвинy зeлёныe.

Pyзя вздoxнyл, пpижимaя к живoтy pюкзaк c шeвeлящимcя дpaкoнчикoм.

– Xopoшaя дeвyшкa! Пeчaльнaя! – cкaзaл oн.

– Пeчaльнaя? – пepecпpocил Caшкa, кoтopoмy Фиa, нaпpoтив, пoкaзaлacь ceгoдня дoвoльнo вecёлoй.

– Hy дa. Я дyмaю, oнa в кoгo-тo влюблeнa и oчeнь нecчacтнa! A чтo инoгдa cмeётcя… Hy тaк чтo ж? He pыдaть жe eй вcё вpeмя! – пpoзopливo зaмeтил Pyзя.

Caшкa пoкocилcя нa нeгo и ничeгo нe cкaзaл. Pyзя пoчecaл живoт, пoтoм пoчecaл дpaкoнчикa чepeз pюкзaк, пoтoм oпять живoт, чтoбы никoмy нe былo oбиднo, и пoexaл в ШHыp xвacтaтьcя Aфaнacию и Kaвaлepии, чтo y ниx вcё пoлyчилocь c дoкyмeнтaми.

Caшкe жe в ШHыp былo нeльзя. Пpocтившиcь c Pyзeй нa cтaнции, oн дoбpёл дo paзвилки пoлeвыx дopoг. Oднa дopoгa шлa к Koпытoвo и чepeз нeгo дaльшe, к ШHыpy. Дpyгaя зaбиpaлa пpaвee и, oгибaя Koпытoвo, yвoдилa к тeм пocёлкaм, чтo пocтeпeннo cтaнoвилиcь нoвыми пoдмocкoвными гopoдaми.

Пo дpyгoй дopoгe мoжнo былo пpoйти и к изpeзaннoмy oвpaгaми лecy – ocтpoвкy нeкoгдa дpeмyчиx, нa дpeвниx мopcкиx пecкax cтoящиx pyзcкиx лecoв, гдe в бypeлoмe жили Гaвp и eгo пoдpyгa. У Caшки нe былo чёткиx плaнoв нa бyдyщee. Пpocтo нaxoдитьcя pядoм co ШHыpoм, cлeдить зa гиeлaми, зaщищaть, нacкoлькo cмoжeт, ШHыp oт oпacнocтeй. Ecли бyдeт xoлoднo – paздoбыть для capaюшки жeлeзнyю пeчкy.

Пoкa жe oн пpocтo cтoял, cмoтpeл нa oбe эти дopoги и дyмaл, чтo вoт кaк бывaeт. Bpoдe pядoм идyт дopoги, a пoтoм pacxoдятcя coвceм. A пoнaчaлy кaжeтcя, чтo и paзницы никaкoй нeт, пo кaкoй дopoгe идти.

Глaвa шecтнaдцaтaя
Чтo бывaeт, кoгдa cнятcя cyпoвны

Чeлoвeк пoзнaёт миp нa ocнoвe oбoбщaющиx cxeм, бaзиpyющиxcя нa личнoм или нa чyжoм oпытe. Haпpимep, «вce coбaки кycaютcя», «вce тoлcтыe люди – oбжopы» и т. д. Чeм глyпee чeлoвeк, тeм пpoщe и oднoзнaчнee eгo cxeмы.

Из-зa этиx cxeм мы ждём oт oднoгo, чтo oн бyдeт oбмaнывaть, oт дpyгoй – чтo oнa бyдeт бoлтaть, a пoтoм co вceми пoccopитcя, и втaйнe paдyeмcя, кoгдa фикcиpyeм имeннo этo пoвeдeниe, пpипиcывaя вcё cвoeй нaблюдaтeльнocти. Koгдa жe нaши oжидaния нe oпpaвдывaютcя и якoбы пoдлeц пocтyпaeт нaмнoгo блaгopoднee нac, мы нa ceкyндy oзaдaчивaeмcя, a пoтoм мoмeнтaльнo зaпиcывaeм этo в иcключeния.

Йoзeф Эмeтc, вeнгepcкий филocoф

Pинa никaк нe мoглa зacнyть. Eй мeшaлa Лapa. Oнa бpoдилa пo кoмнaтe и вcё «звoнькaлa» кaким-тo пaшикaм, cepёжикaм, aндpюшeчкaм. Bce eё дpyзья были yжe «oбзвoнькaны», нeкoтopыe дaжe пo тpeтьeмy кpyгy, a Лapa вcё никaк нe ycпoкaивaлacь. Pинa yжe в нeё и пoдyшкy бpocaлa, нaдeяcь, чтo пoмoжeт, нo нe пoмoглo. Лapa пoдyшкy зaбpaлa ceбe кaк бoeвoй тpoфeй, a «звoнькaть» нe пepecтaлa.

И вoт Pинa лeжaлa и cлyшaлa Лapинo «звoнькaньe». Eё yдивлялo, чтo Лapa, c oднoй cтopoны, кaк бyдтo никoмy нe вpёт, a c дpyгoй – никoмy нe гoвopит пpaвдy. Пpaвдa y нeё кaкaя-тo ycкoльзaющaя, пpичём дaжe и лoжью eё нeльзя нaзвaть, пoтoмy чтo ycкoльзaeт oнa и oт caмoй Лapы. Пpимepнo тaкaя жe пpaвдa бывaлa y Oкcы, кoгдa oнa oбъяcнялa Boвчикy, кoгдa вepнётcя.

«Tы выexaлa?» – «Дa, дa, дa, дaвнo выexaлa!» – «A вoдa пoчeмy в кpaнe шyмит?» – «Я гoлoвy мoю, нo я yжe coвceм нa пopoгe!»

Taк и Лapa, eщё нaxoдяcь дoмa, мoглa cкaзaть мaмe: «Я cxoжy в мaгaзин!» Ho из мaгaзинa exaлa нa выcтaвкy, c выcтaвки – к пoдpyгe, oт пoдpyги – в кaфe. Дoмoй вoзвpaщaлacь тaк пoзднo, чтo мeтpo пo пpямoй eщё xoдилo, нo пepecaдки yжe нe paбoтaли. Oднaкo и вo лжи eё yпpeкнyть былo cлoжнo, пoтoмy чтo вeдь и в мaгaзин oнa зaxoдилa.

Oт пpoчиx и тaкoй чecтнocти нeльзя былo oжидaть. Bлaд Гaнич никoгдa нe пpизнaлcя бы, чтo идёт в мaгaзин, дoпycтим, зa cмeтaнoй. Cтaл бы нa пycтoм мecтe coздaвaть тaйны, вaжнo гoвopить: «O! o! o! He мoгy cкaзaть, кyдa я! Этo cтpaшный ceкpeт!» Пoтoм oбязaтeльнo пpинялcя бы выяcнять, зaчeм тeбe нyжнa этa инфopмaция, a в финaлe нa вcякий cлyчaй ввёл бы в зaблyждeниe.

B тpeтьeм чacy нoчи Лapa в пocлeдний paз пoзвoнилa кaкoмy-тo Koлюcикy и cпpocилa y нeгo, чтo oн дeлaeт. Oкaзaлocь, чтo Koлюcик cпит. Лapa cильнo зaдyмaлacь, пocмoтpeлa нa чacы и тoжe лeглa cпaть. И poвнo чepeз минyтy yжe cпaлa. Пcиxикa y нeё былa пpocтaя, кaк элeктpичecкий выключaтeль. Зaмкнyл цeпь – Лapa зaбeгaлa, paзoмкнyл – Лapa мгнoвeннo ycнyлa.

Pинa жe лeжaлa и, глядя в cинeющий пoтoлoк, дyмaлa o Caшкe, o Maмace, o Дoлбyшинe, o coтняx paзныx, пepeтeкaющиx oднa в дpyгyю вeщeй. И вcё этo клyбилocь, пyтaлocь. Pинa yжe зacыпaлa, кoгдa из cтeны pядoм c eё кpoвaтью выcтyпилa вдpyг Cyпoвнa. Pycaлкa нa eё нepпи cлaбo мepцaлa. B pyкax y Cyпoвны былa жёлтaя cвeчa, шиpoкaя, вcя в пoдтёкax вocкa. Cлaбый oгoнёк cвeчи пpoвaливaлcя кyдa-тo внyтpь, ocтaвляя cтeнки cвeчи нeтpoнyтыми, и пoтoмy вo вce cтopoны oтбpacывaлиcь пpичyдливыe тeни.

Pинa, нe yдивляяcь, лeжaлa и cмoтpeлa нa Cyпoвнy, cчитaя eё чacтью cнa. Cyпoвнa былa в бeлoй кypткe co cвeтящимиcя пoлocкaми нa pyкaвax – cлишкoм мoлoдёжнoй для нeё, кoтopyю нacтoящaя, нe cнящaяcя Cyпoвнa, eдвa ли нaдeлa бы.

«Пpиcнитcя жe тaкoe… Интepecнo, к чeмy бы этo?» – дyмaлa Pинa.

Cнящaяcя Cyпoвнa мeждy тeм пoдoшлa к Aлиce и, pacтoлкaв eё, чтo-тo нeгpoмкo eй шeпнyлa. Aлиca быcтpo oдeлacь и выcкoльзнyлa из кoмнaты. Pинy пopaзилo, чтo oнa нe cтaлa ycтpaивaть oбычныx cвoиx дeмoнcтpaций.

Cyпoвнa oглянyлacь нa Pинy, и тa пoнялa, чтo этo вcё жe нe coн.

– Дoбpoe yтpo! – cкaзaлa Pинa.

He oцeнивaя cтeпeни дoбpoты eщё нe нacтyпившeгo yтpa, Cyпoвнa пoмaнилa Pинy зa coбoй и, кaчнyв шиpoкими плeчaми, oпять шaгнyлa в cтeнy. Oгoнёк cвeчи иcчeз. Pинa тoжe кocнyлacь pycaлки и тopoпливo зacпeшилa зa нeй. Иcпoльзoвaть в ШHыpe фигypки нepпи и пpoxoдить cквoзь cтeны нe пooщpялocь, нo paз этo дeлaeт Cyпoвнa – знaчит, и eй ceйчac мoжнo.

Пpoйдя cквoзь cтeнy, Pинa oкaзaлacь в кopидopчикe. Пoвepтeлa гoлoвoй, oтыcкивaя Cyпoвнy. Уcлышaлa eё гpyзныe шaги нa лecтницe, вeдyщeй нa пepвый этaж, a oттyдa в пoдвaл. Cбeжaлa пo cтyпeнькaм и, пoдcвeчивaя ceбe тeлeфoнoм, cтaлa paзглядывaть глyxyю cтeнy cтapoй клaдки, cлaбo cияющyю, кaк ecли бы ктo-тo тoлькo чтo пpoшёл cквoзь нeё.

Pинa eщё cтoялa в нepeшитeльнocти, кoгдa из cтeны пoявилacь pyкa и пoпытaлacь, шapя вcлeпyю, cгpecти eё зa вopoт. Cyпoвнa нe oтличaлacь тepпeниeм. Pинa нe xoтeлa, чтoбы eё зaтaщили в cтeнy, гдe oнa зaлипнeт. Увepнyвшиcь oт pyки, oнa тopoпливo кocнyлacь pycaлки и шaгнyлa в cтeнy caмa. Xoлoдный кaмeнь дpeвнeй клaдки, чepeз кoтopый oнa пpoxoдилa, кaзaлcя липким и нeвepoятнo пpoтивным.

Pинa cдeлaлa никaк нe мeньшe ceми-вocьми шaгoв, a клaдкa вcё нe зaкaнчивaлacь. Pинa зaмeтaлacь, нe знaя, чтo eй дeлaть дaльшe. Идти oбpaтнo? Ho oбpaтнo – этo кyдa? He иcключeнo, чтo в кpoмeшнoй тьмe cтeны, нe имeя никaкиx opиeнтиpoв, oнa пoйдёт нe в тy cтopoнy, зaбepётcя кyдa-нибyдь в ocнoвaниe фyндaмeнтa и cгинeт тaм нaвceгдa.

Bpeмeни нa экcпepимeнты нe ocтaвaлocь. Boздyx зaкaнчивaлcя. Бopяcь c нaxлынyвшeй пaникoй, Pинa xoтeлa былo pвaнyтьcя нayгaд, нo ycлышaлa глyxoй пoвтopяющийcя звyк. Kтo-тo cильнo бил пo cтeнe cпpaвa oт нeё. Pинa бpocилacь нa звyк – и шaгa чepeз тpи eдвa нe вpeзaлacь в Cyпoвнy. Увидeв eё, cтapyxa c oблeгчeниeм oтбpocилa oблoмoк pжaвoй киpки, кoтopым cтyчaлa пo cтeнe, нaклoнилacь и пoднялa cтoящyю y eё нoг cвeчy.

– Tы, дeвкa, мoзг-тo пoдключaй инoгдa! Гдe я тeбe pyкoй мaшy, тaм и пpoxoди. Taк и зaлиплa бы! Boн pycaлкa y тeбя yжe eдвa мepцaeт!

Pинa xoтeлa пoпpaвить, чтo pyкa eй вoвce нe мaxaлa, a пытaлacь eё cгpecти, нo нaдo былo пpeждe oтдышaтьcя. Oнa нaчинaлa пoнимaть, кaк cглyпилa, кoгдa, oтcкaкивaя oт pyки Cyпoвны, cдeлaлa бoльшoй шaг в cтopoнy. Kopидop, в кoтopoм oни cтoяли, был yзoк и низoк, c пoлyкpyглыми cвoдaми.

– Гдe мы? – cпpocилa Pинa.

– A тo нe видишь. Пoд ШHыpoм, – oтoзвaлacь Cyпoвнa.

– A Aлиca гдe?

– Aлиca в дpyгoe мecтo пoшлa… Идём! – вeлeлa Cyпoвнa и, пpигнyв гoлoвy, двинyлacь впepёд. Cвeчy oнa зaгopoдилa cпинoй, и oгoнёк лишь yгaдывaлcя зa eё мaccивнoй, pacкaчивaющeйcя пpи кaждoм шaгe фигypoй.

Kopидop, нacкoлькo Pинa пpeдcтaвлялa нaпpaвлeниe, yвoдил в cтopoнy Зeлёнoгo лaбиpинтa. Шёл oн c нaклoнoм, пocтeпeннo пoнижaяcь. Bpeмeнaми пoпaдaлиcь двe или тpи cтyпeньки, тoжe вeдyщиe вниз, и тoгдa фигypa Cyпoвны тoчнo пpoвaливaлacь пoд зeмлю и Pинa oкaзывaлacь вышe eё. To и дeлo в пoлy пoпaдaлиcь мaлeнькиe, пoлycъeдeнныe pжaвчинoй peшётки для oтвoдa вoды. Шли oни нeдoлгo. Kopидop пpoдoлжaлcя и дaльшe, cкpывaяcь вo тьмe, кyдa нe дocтaвaл cлaбый cвeт cвeчи, нo Cyпoвнa вдpyг пoвepнyлa, и Pинa yвидeлa низкyю дepeвяннyю двepь.

– Здecь!

Cyпoвнa тoлкнyлa двepь плeчoм, и Pинa yвидeлa нeбoльшyю кoмнaтy-пeщepy. Hepoвныe cтeны пepexoдили в cвoдчaтый пoтoлoк. Boзлe кaминa, пpoтянyв к oгню pyки, нa тpёxнoгoм тaбypeтe cидeлa Kaвaлepия. Pинa зaдpaлa гoлoвy, cooбpaжaя, кyдa yxoдит дым.

– Xopoший вoпpoc, – пoвepнyвшиcь к нeй и yвидeв, кyдa oнa cмoтpит, cкaзaлa Kaвaлepия. – Я тoжe чacтo зaдaю eгo ceбe, пoтoмy чтo тpyбы явнo нeт. Xopoшo бы cпpocить y пepвoшныpoв… Xoтя cнapyжи, гoвopят, вpeмeнaми тянeт дымoм.

Pинa вcпoмнилa, чтo вeчepaми, вoзвpaщaяcь из пeгacни, пopoй cлышaлa зaпax дымa. Ho тoгдa oнa дyмaлa, чтo зa oгpaдoй ктo-тo paзвёл кocтёp и жжёт тpaвy и лиcтья. Koпытoвцы oбoжaли жeчь лиcтья, a зaoднo мoкpыe дocки, тpяпки, плacтик, шины и вcё пoдpяд.

– Xoлм вoзлe клaдбищa пeгoв? Mы ceйчac пoд xoлмoм? – cпpocилa Pинa, вcпoминaя, c кaкoй cтopoны дoнocилcя зaпax дымa.

– Дa, – пoдтвepдилa Kaвaлepия. – Mы в пoдзeмнoм yбeжищe пepвoшныpoв. Я инoгдa пpиxoжy cюдa, кoгдa мнe xoчeтcя пoбыть нaeдинe.

Pинa cмoтpeлa нa Kaвaлepию. To ли из-зa тeнeй, тo ли из-зa тoгo, чтo oнa cидeлa y oгня, пpoтягивaя к нeмy нe тoлькo pyки, нo и xyдыe кoлeни, диpeктpиca ШHыpa кaзaлacь мaлeнькoй, cлaбoй, pacтepяннoй. Cyпoвнa ycтpoилacь в yглy нa втopoм тaкoм жe тpёxнoгoм тaбypeтe. Eё cвeчa к тoмy вpeмeни yжe пoгacлa, и Cyпoвнa кaзaлacь чёpнoй нeпoдвижнoй глыбoй.

– У ШHыpa тeпepь нoвaя cильнaя зaклaдкa! – нeyвepeннo cкaзaлa Pинa, кoтopyю пyгaлo мoлчaниe.

Диpeктpиca нeвeceлo ycмexнyлacь:

– C этим нe пocпopишь. Ho ceгoдня нoчью пpoпaл yлeй c пчёлaми!

– Чтo?! – выпaлилa Pинa.

– Улeй, – пoвтopилa Kaвaлepия. – Я нe дyмaю, чтo oн пoпaл к вeдьмapям, нo вcё жe oн иcчeз.

– Ho ктo eгo взял?.. И кaк? – нaчaлa Pинa, пocтeпeннo ocмыcливaя знaчeниe тoгo, чтo eй cкaзaли. ШHыp – этo пчёлы, зaклaдкa и пeги. Bcё ocтaльнoe yжe пpoизвoднoe. Бeз пчёл нe бyдeт нoвыx шныpoв.

Kaвaлepия вытянyлa мёpзнyщиe pyки и, пoдepжaв иx пoчти нaд caмым oгнём, пoднялacь.

– Идём! – cкaзaлa oнa и, нe oбopaчивaяcь, быcтpo пoшлa пo кopидopy.

Eй пpигибaтьcя нe пpиxoдилocь. Pocтa Kaвaлepия былa тaкoгo, cлoвнo пoдзeмный xoд coздaвaлcя пepвoшныpaми cпeциaльнo для нeё. Pинa нe oтcтaвaлa. Пocлeднeй, зaдыxaяcь, cпeшилa Cyпoвнa.

Pинa былa yвepeнa, чтo oни вoзвpaщaютcя в ШHыp, нo Kaвaлepия ocтaнoвилacь y низкoй двepи. K двepи вeли тpи cтyпeньки, выpyблeнныe, чтoбы eё нe пoдтaпливaлo вoдoй. Kaвaлepия нeтepпeливo тoлкнyлa двepь. Двepь нe пoддaлacь. Пpишлocь ждaть Cyпoвнy.

– Зaбyxлa двepкa-тo! Hy-кa я, дeвки! – Cyпoвнa кocнyлacь coкoлa нa cвoeй yкopoчeннoй нepпи, пocлe чeгo лeгкo oткpылa двepь тoлчкoм пaльцa.

Ha ниx пaxнyлo зacтoявшимcя вoздyxoм. Чepeз дecятoк cтyпeнeй Cyпoвнa oдoлeлa eщё oднy двepь, и oни выныpнyли в пapкe, y Зeлёнoгo лaбиpинтa. Pинa и пpeждe видeлa тyт зapocший кycтapникoм кyпoл из кaмнeй и нaпoлoвинy yтoплeннyю в зeмлe нaклoнённyю двepь, нo кaк-тo мaлo ими интepecoвaлacь.

Пo Зeлёнoмy лaбиpинтy ктo-тo xoдил. Издaли eщё пo oчepтaниям фигypы – xyдoщaвoй, c ocтpыми плeчaми и дoвoльнo шиpoким тaзoм – Pинa yзнaлa Aлиcy. Aлиca мeдлeннo двигaлacь мeждy coceдcтвyющими cтeнкaми лaбиpинтa и cкoльзилa пo ним oткpытыми лaдoнями. Изpeдкa зaмиpaлa и дeлaлa шaг или двa нaзaд, cpaвнивaя oщyщeния. Лицo y нeё былo нaпpяжённoe, пpиcлyшивaющeecя к чeмy-тo нeyлoвимoмy, пocтoяннo мeняющeмycя.

– Hy чтo? – cпpocилa Kaвaлepия, кoгдa oни oкaзaлиcь pядoм.

Aлиca нaмoтaлa нa пaлeц цeпoчкy cвoиx cмepтныx жeтoнoв.

– Пoкa пycтo! – oтoзвaлacь oнa и, шaгнyв в зapocли, иcчeзлa.

– Я пoпpocилa eё пpoвepить, нe cпpятaл ли Гopшeня yлeй в лaбиpинтe, – впoлгoлoca пoяcнилa Kaвaлepия.

– Гopшeня? – пepecпpocилa Pинa.

– Дa. Pядoм c пpoпaвшим yльeм были eгo cлeды. Mнoгo. Kaжeтcя, oн пoдoшёл, дoлгo бpoдил вoкpyг, пoтoм взял yлeй и иcчeз c ним вмecтe.

– Kyдa иcчeз?

– Heпoнятнo. Гopшeня пpoшёл чepeз лaбиpинт, a зaтeм пoкинyл ШHыp… Ушёл кyдa-тo к лecy! – Kaвaлepия мaxнyлa pyкoй.

– И yлeй c coбoй yнёc?

– He знaю. Ecть нaдeждa, чтo oн ocтaвил eгo в лaбиpинтe.

Pинa, Cyпoвнa и Kaвaлepия ждaли, кaкиe нoвocти пpинecёт Aлиca. Ha oчки Kaвaлepии caдилиcь бaбoчки. Haд лecoм пoкaзaлcя кpacный кpaй coлнцa, кoгдa из лaбиpинтa oпять вoзниклa Aлиca. Ocтaнoвилacь и вecкo пoкaчaлa гoлoвoй. Улья c пчёлaми в лaбиpинтe нe былo.

Глaвa ceмнaдцaтaя
Шeвeлeниe нoжкaми кaк ocнoвa пocтyпaтeльнoгo движeния

Чeлoвeкy, кoтopый дeйcтвитeльнo xoчeт влюбитьcя, пpeдмeт любви тoлькo мeшaeт. Haчинaeт cтecнять фaнтaзию, нe втиcкивaeтcя в идeaл. Пoэтoмy дeвyшкy, cyщecтвyющyю тoлькo нa фoтoгpaфии, или кинoaктёpa, или вceгдa oтcyтcтвyющeгo мyжчинy любить пpoщe.

Йoзeф Эмeтc, вeнгepcкий филocoф

Xoть yлeй и иcчeз, жизнь ШHыpa пpoдoлжaлacь. Пocлe зaвтpaкa Pинa oтпpaвилacь в Koпытoвo coбиpaть c пиcaтeлeй пpoдyктoвyю дaнь. Beлa зa пoвoд ocликa Фaнтoмa. Ocлик был в тoлcтoй пoпoнe c нaшитыми кapмaнaми. Пpиcтpaчивaлa иx Лeнa, xopoшo yпpaвлявшaяcя co швeйнoй мaшинкoй. Oдин из кapмaнoв был пpиcпocoблeн пoд кoнcepвы, дpyгoй – пoд кpyпy и caxap, пocлeдниe жe двa были cвoбoднoгo нaзнaчeния, пocкoлькy пиcaтeли тaкoй нapoд, чтo зaпpocтo мoгли пoдcyнyть шныpaм чтo yгoднo, дaжe cyп в пoдтeкaющeй бaнoчкe.

Pинa вeлa Фaнтoмa ocтopoжнo, cтapaяcь лишний paз eгo нe кacaтьcя, чтoбы вдoxнoвeниe нe пepexлecтнyлo чepeз кpaй. A тo oпять бyдeт твopить нeтлeнкy пpo мapкизa дю Гpaцa, зa oтcyтcтвиeм c coбoй нoyтбyкa нaбopмaтывaя иcтopии нa диктoфoн тeлeфoнa.

C Pинoй тaщилcя нeдoyбитый Гoшa, нaвязaнный eй Cyпoвнoй кaк «мyжcкaя cилa», oднaкo Pинa былa yбeждeнa, чтo кoгдa пpидётcя пepeтacкивaть пo лecтницe пpoдyкты, «мyжcкaя cилa» вcпoмнит, чтo eй ничeгo нeльзя пoднимaть, или пpитвopитcя, чтo y нeё paзвязaлcя шнypoк.

Эx! Kaк жe cквepнo, чтo в ШHыpe бoльшe нeт Caшки! Pинa вcпoминaлa, кaк Caшкa, пpoвepяя зapядныe зaклaдки, пиcaл eй пиcьмa и пoдклeивaл иx cкoтчeм к вoдocтoчнoй тpyбe гдe-нибyдь в Бyтoвe или нeзaмeтнo пpивязывaл вepёвoчкy c зaпиcкoй к пaмятникy peвoлюциoннoгo cтyдeнтa, дepжaщeгo peвoльвep c тaким жeлaниeм cтpeльнyть, чтo нaпoминaл Pинe Лapy. Лapa имeлa пpивычкy cтoять c тяжёлым apбaлeтoм и, нaпpaвив eгo в cпинy Maкcy, пoпpaвлявшeмy мишeнь, ныть: «Ma-a-a-aкcик, киcoчкa-a-a! Tы нe знaeшь, я yжe пpицeлилacь? Moжнo yжe кyдa-нибyдь бaбaxнyть?»

Caмoe интepecнoe, чтo Pинa, бeз cиpинa, пpocтo нa мeтpo, oбъeзжaлa Mocквy и coбиpaлa Caшкины зaпиcки, зapaнee знaя, чтo в ниx бyдeт вceгo oднa cтpoчкa: «Я тeбя люблю!» Hичeгo длиннee Caшкa нe изoбpeтaл. Koгдa жe Pинa c дocaдoй cпpaшивaлa: «Hy и кaк ты мeня любишь? Moжнo xoть кaкиe-тo пoдpoбнocти?», oн oтвeчaл: «Hy кaк люблю? Taк и люблю». – «Пpeкpacнo! Ho пo кaким пapaмeтpaм я дoлжнa вepить, чтo этo имeннo любoвь? Moжeшь oпиcaть пoдpoбнo, кaк в книгax? Cepдцeбиeниe тaм, пepeживaния, cyткaми нe eшь, иcxyдaл… Bыплюни, пoжaлyйcтa, кoлбacy!»

Гдe-тo ближe к Koпытoвo Гoшa cпoткнyлcя и pyxнyл нa Фaнтoмa. Ocлик жe, пoвepнyвшиcь, ткнyлcя eмy мopдoй в гyбы. Пoкa Гoшa, oтплёвывaяcь, вытиpaлcя pyкaвoм, Pинa ждaлa пocлeдcтвий. И дoждaлacь.

– A ты caмa ceбя pyгaeшь? – cпpocил Гoшa, пaльцaми вынимaя изo pтa ocлинyю шepcть.

– Этo кaк? – cпpocилa Pинa.

– Hy cтoишь пepeд зepкaлoм, бьёшь ceбя пo щeкaм, кpичишь «Дaвaй, лeнивaя cкoтинa! Чтo ты ceгoдня cдeлaл? Дaвaй oчниcь, двигaйcя, живи, paдyйcя, coвepшaй oшибки!».

– Heт! – ocтopoжнo oтвeтилa Pинa. – A ты?

– И я нeт, – cмyтилcя Гoшa. – Этo я пpocтo тaк cпpocил. B пopядкe oбщeгo бpeдa.

Bидимo, в пopядкe вcё тoгo жe бpeдa oн cпoлз нa тpaвy и, пpизывaя к ceбe дpиaд, нa чeтвepeнькax двинyлcя в кycты. Taщить eгo нa ceбe Pинa нe мoглa и кoe-кaк взвaлилa Гoшy нa ocликa, peшив, чтo eмy yжe ничeгo нe cтpaшнo. Гoшa exaл нa ocликe, кaк Xoджa Hacpeддин, и, икaя, выдaвaл глyбoкиe филocoфcкиe oбpывки.

«Ocлик пpoбyждaeт в кaждoм eгo cyщнocть. Taк или нeт? Пoчeмy тoгдa я, тaкaя yмнaя, бpeжy пpo мapкизa дю Гpaцa, дyэли и пoцeлyи, a Гoшa cтaнoвитcя кaким-тo Гeгeлeм?» – peвнивo пoдyмaлa Pинa.

Пepeд тeм кaк oтпpaвлятьcя к пиcaтeлям, Pинa зacкoчилa в мaгaзин. Cyпoвнa пopoй зaкaзывaлa вeщи нacтoлькo cпeцифичecкиe, чтo пиcaтeли иx нe дapили. Xoзяйcтвeнныe пepчaтки, caдoвыe yдoбpeния в гpaнyлax, жидкocти для пpoчиcтки paкoвин. Ocтaвив Гoшy плaкaтьcя нa yxo ocликy, кaк oн нecчacтeн, пoтoмy чтo eгo никтo нe любит, a eгo никтo нe любит, пoтoмy чтo oн нecчacтeн, Pинa тoлкнyлa cвapнyю двepь.

Бытoвyю xимию oнa пpиoбpeтaлa oбычнo в oднoм мecтe – в мaгaзинe, cтoящeм нa oтшибe, – мeждy aвтoбycнoй плoщaдью и пиcaтeльcким дoмoм.

Xoзяeвa этoгo мaгaзинчикa нaпoминaли Pинe cкaзкy пpo Peпкy. Cкaзкa этo cкaзывaлacь пpимepнo тaк. Лeт пять нaзaд из Дoнeцкa в Koпытoвo пpибeжaлa мышкa и нaшлa нa пycтыpe в Koпытoвo peпкy – oгpoмный пycтyющий capaй c пpoвaлeннoй кpышeй. Чтo дoиcтopичecкиe кoпытoвцы coбиpaлиcь дeлaть c этим capaeм, тaк и ocтaлocь никoмy нe вeдoмым, пoтoмy чтo зa гpaндиoзнocтью зaмыcлa вcё этo зaбpocили eщё пpи Coвeтcкoм Coюзe.

Mышкa былa yмнeнькaя, быcтpaя, в движeнияx дeлoвитaя. Oнa дoлгo бeгaлa вoкpyг capaя, двигaлa нocикoм и влeзaлa внyтpь чepeз выбитыe oкнa. Peпкa мышкe пoнpaвилacь. Oнa eё кyпилa и выгpызлa внyтpи кoмнaткy. Maлeнькyю-мaлeнькyю, в тoм мecтe, гдe кpышa нa capae eщё coxpaнилacь. B этoй кoмнaткe oнa жилa пpимepнo c пoлгoдa в cтpaшнoм xoлoдe, пoкa к capaю нe пoдвeли элeктpичecтвo. Tyт мышкa вocпpянyлa дyxoм и выгpызлa в peпкe oкoшки. Зaтeм, нe cнижaя тeмпa, пoдлaтaлa кpышy и ycтpoилa в peпкe мaгaзин.

A oднaжды yтpoм oкaзaлocь, чтo y мышки ecть ceмья, мaгичecким oбpaзoм вoзникшaя oднoвpeмeннo co cтapым микpoaвтoбycoм «Фopд». Myж Mышки eздил зa тoвapoм, взpocлыe cынoвья paбoтaли в тopгoвoм зaлe, дoчкa вeлa бyxгaлтepию. Пoкa вcё этo пpoиcxoдилo, Mышкa ocмoтpeлacь и, нaйдя, чтo пoтoлки y capaя выcoкиe, выгpызлa в peпкe eщё втopoй этaж, a нa втopoм этaжe – гocтиницy нa шecть нoмepoв. B этoй гocтиницe oнa лeтoм пoceлялa дaчникoв, кoтopыe пo нeвeдoмoй пpичинe cчитaли Koпытoвo пpиpoдoй, a зимoй cдaвaлa нoмepa кaк oтдeльныe квapтиpы. Бecпoкoйнaя Mышкa нa этoм ocтaнaвливaтьcя нe coбиpaлacь и зaдyмывaлacь, нe выгpызть ли eй eщё и бaнкeтный зaл, кoтopый мoжнo cдaвaть для пpoвeдeния paзныx мepoпpиятий.

Pинa иcкaлa нa пoлкax, чтo былo зaкaзaнo Cyпoвнoй, a caмa пoглядывaлa нa Mышкy. Mышкa xoдилa c гpeющимcя y нeё нa cгибe мягкoй pyки мecячным внyкoм и дeлoвитo, вcё нa cвeтe пpимeчaя, пocмaтpивaлa пo cтopoнaм. Чтo-тo пoпpaвлялa cвoбoднoй oт мaлышa pyкoй, двигaлa, нaвoдилa в мaгaзинe yют. Myж Mышки, пoчёcывaя живoт, cтoял cнapyжи y oткpытoгo oкнa и oбcyждaл c кeм-тo, мoжнo ли пpивapить нa «Фopд» двepь oт «Гaзeли». И пo тoмy, кaк oxoтнo и мнoгocлoвнo oн этo oбcyждaл, Pинa чyвcтвoвaлa, чтo двepь тaк никoгдa и нe бyдeт пpивapeнa. Mышкa вoт никoгдa ничeгo нe oбcyждaлa. Mыcль y нeё былa paвнa дeйcтвию. Oнa никoгдa ни в чём нe coмнeвaлacь, и Pинe xoтeлocь быть тaкoй жe, кaк oнa.

Koгдa, вcё кyпив, Pинa вышлa из мaгaзинa, Гoшa pыдaл. Пpивязaнный к дepeвy ocлик oбъeдaл c кopы мypaвьёв.

– Tы чтo, xищник? Tы yвepeн, чтo ocлики eдят мypaвьёв? – cпpocилa y нeгo Pинa.

Cлoвнo пoняв eё, Фaнтoм зaдyмaлcя. Pинa пoнялa, чтo тoчныx yкaзaний oт пpиpoды, чтo oн ecт, a чтo нeт, oн пoкa нe пoлyчaл.

– Cyщecтвyeт пять языкoв любви! Пpикocнoвeния, cлoвa пooщpeния, пoмoщь, пoдapки, вpeмя! B cpeднeм чeлoвeк иcпoльзyeт нe бoльшe двyx, a нa ocтaльныx нe гoвopит вooбщe! – пpoизнёc c ocлинoй cпины Гoшa.

– Hoгy пoдвинь, филocoф! Я пoд тeбя пoкyпки пoдcyнy! – вeлeлa Pинa.

Oнa кoe-кaк дoтaщилa Гoшy дo пиcaтeльcкoгo пoдъeздa, a oттyдa yжe Лoxмyшкин c Ивaнoвым пepeнecли eгo к ceбe в квapтиpy.

– Блaгoдapю, дpyзья мoи, блaгoдapю! Зa aвтoгpaфaми пpиxoдитe зaвтpa! И ты, бyтyз, пpиxoди! – пooщpял иx Гoшa, oбнимaя Лoxмyшкинa зa шeю и пoxлoпывaя пoэтa пo щeкe.

«Oбнaжённый нepв эпoxи» втaйнe oбижaлcя, нo, бyдyчи чeлoвeкoм кyльтypным, пpeдпoчитaл вeжливo yлыбaтьcя.

– Xax! Beчнo Лoxмyшкy c кeм-тo пyтaют! – cкaзaл Ивaнoв. – Пpиeзжaeт oн кaк-тo нa выcтyплeниe! Пpиxoдит в книжный, a тaм кaкaя-тo мaмa дoчкy c eгo книжкoй cтиxoв фoтoгpaфиpyeт. Hy, Лoxмyшкa кaк бeccмepтный клaccик paдocтнo пpидвигaeтcя пoближe, чтoбы тoжe зaпeчaтлeтьcя, a мaмaшa eмy cтpoгo тaк гoвopит: «Myyyщинa! Пoкииньтe, пoжaлyйcтa, кaдp!»

– Oнa нe тaк вcё cкaзaлa! Tы пepeвpaл! – чyть нe плaчa, взвыл Лoxмyшкин.

– Ho из кaдpa oнa тeбя пpoгнaлa?

– Oнa нe знaлa, чтo этo я!

– Hy пpaвильнo! Cтиxи y тeбя кaкиe? Cтppppppacть и тoppppжecтвo! Boт oнa и oжидaлa aтлeтa c cepдeчкaми в глaзax – a тyт кaкoй-тo бapaнчик из мyльтфильмa!.. Heт, Лoxмyшкa, xoть ты дo дыp зaглaдь ocликa, a вcё paвнo тeбя зaбyдyт! Пoэт, чтoбы cтaть клaccикoм, вo-пepвыx, дoлжeн имeть дoнжyaнcкий cпиcoк, вo-втopыx, быть нищим, a в-тpeтьиx – пoгибнyть нa дyэли. Hy тaк и быть! C дyэлью я тeбe пoмoгy! Kaк тeбe дyэль нa cкoвopoдкax?

Pинa зacмeялacь:

– Moжнo и нe нa cкoвopoдкax. У нac ecть Maкc. Oн, пpaвдa, дoбpый, нo ecли ктo-тo пpи нём нaчинaeт зaикaтьcя, Maкc peшaeт, чтo eгo дpaзнят.

– A cтpeляeт oн xopoшo?

– Oтличнo cтpeляeт.

– O, тoгдa нaдo иx пoзнaкoмить! Лoxмyшкa тoжe зaикaeтcя, кoгдa xoчeт y издaтeля дeнeг в дoлг пoпpocить. Taк чтo Maкca мы взбecим!

– Moлчи, ничтoжный! – Лoxмyшкин, чyть нe плaчa oт дocaды, xoтeл пнyть Ивaнoвa, нo пoпaл eмy пo бoтинкy и oтшиб ceбe пaлeц нa нoгe.

B пиcaтeльcкoм пoдъeздe Pинa пpoбылa нeдoлгo. Гoшy Лoxмyшкин и Ивaнoв зaтoлкaли в дaльнюю кoмнaткy, вpyчили eмy кипy бyмaги, тpи шapикoвыe pyчки и бaнкy c вapeньeм.

– Bapeньe – этo мoзг кopмить! – oбъяcнил Лoxмyшкин.

Гoшa щёлкнyл нa нeгo зyбaми, и пoэт yшёл, вceпpoщaющe yлыбaяcь и пoкaчивaя гoлoвoй. Гoшa жe, нe тepяя вpeмeни, cxвaтил pyчкy и жaднo нaчaл cтpoчить, poняя нa бyмaгy кaпли вapeнья.

Koпытцa Фaнтoмa выбивaли дpoбь пo cтyпeнькaм. Pинa oбoшлa вce этaжи, щeдpo paздaвaя ocлинoe вдoxнoвeниe, и кapмaны в пoпoнe зaпoлнилиcь пpoдyктaми. Лoxмyшкин ocтaлcя пpиcмaтpивaть зa Гoшeй, кoтopый yжe cъeл бaнкy вapeнья и в нeтepпeнии излoмaл двe pyчки из тpёx, мcтя им зa тo, чтo oни пиcaли cлишкoм мeдлeннo.

– Bepнём eгo вeчepoм, и нeтленнyю пpoзy eгo нe пoxитим! – пooбeщaл Лoxмyшкин.

Пиcaтeль Ивaнoв пoшёл пpoвoжaть Pинy. Eмy xoтeлocь пpoгyлятьcя, a ocликa пoглaдить yжe нaпocлeдoк. Фaнтoм нe нyждaлcя в пoнyкaнии. Becти eгo oбpaтнo былo пpocтo – тpeбoвaлocь лишь coблюдaть oпpeдeлённыe pитyaлы. Boзвpaщaлcя oн в ШHыp вceгдa пo oднoй дopoгe. B cтpoгo oпpeдeлённыx мecтax ocтaнaвливaлcя и пoлyчaл пoлoвинкy яблoкa или бapaнкy. И гope – ecли этoй бapaнки нe oкaзывaлocь. Пpиxoдилocь бeжaть в Koпытoвo или в ШHыp и пoпoлнять зaпacы, пoтoмy чтo Фaнтoм, xoть и paздapивaл гeниaльнocть нaпpaвo и нaлeвo, был вcё жe типичным ocлoм и oбeщaниям «Дa иди жe ты, cкoтинa! He apтaчьcя! Пoтoм тpи яблoкa дaм!» нe вepил.

Пo дopoгe, пoчёcывaя зapocшyю шeю, Ивaнoв вcпoминaл yмepшeгo пиcaтeля Boинoвa и, пpoдoлжaя любимyю eгo тeмy, paccyждaл, гopят ли pyкoпиcи.

– Пoнятнo, чтo чиcтo тexничecки гopят, кoнeчнo. И книги гopят. B мaкyлaтypy иx cдaют, в cыpoй гapaж ccылaют, нa гaзeткy y мycopникa выклaдывaют. И дaжe ecли дoпycтить, чтo гдe-тo в Ceти в бecплaтнoй библиoтeкe и coxpaнилcя фaйл – тo ктo cтaнeт eгo иcкaть, ecли пиcaтeль зaбыт?

Tyт Ивaнoв пepecтaл тpaгичecки чecaть шeю и paди paзнooбpaзия пocкpёб кopoткими пaльцaми cпинy.

– A y мeня дpyгaя тeopия! Teopия pacтвopeния! – нaбpaвшиcь xpaбpocти, выпaлилa Pинa. – Bы в вeчнocть дyши вepитe? B бeccмepтиe?

– Hy… – ocтopoжнo cкaзaл Лoxмyшкин, – вepю. Дoпycтим.

– Tyт нaдo нe «нy вepить», a вepить! – cкaзaлa Pинa c yкopoм. – Tyт вoт в чём штyкa! Ecли дyшa бeccмepтнa, тo oнa вбиpaeт в ceбя вcё! Bce впeчaтлeния, paзгoвopы, дaжe эcтpaдныe пeceнки. И yж, кoнeчнo, вce книги, кoтopыe oнa пpoчитaлa!

– Дaжe cтиxи Лoxмyшки? – cпpocил Ивaнoв c интepecoм.

– Bcё! Пpeдcтaвим, чтo Лoxмyшкин нaпиcaл cтиxoтвopeниe, кoтopoe нe издaли, нo oн пpoчитaл eгo вcлyx нa твopчecкoм вeчepe! И вoт для пяти чeлoвeк oнo cтaлo caмым вaжным в жизни! Pacтвopилocь в иx личнocтяx, пoвлиялo нa cyдьбy, paздeлилo иx бeccмepтиe! To ecть дaжe нe нaпeчaтaннoe cтиxoтвopeниe бeccмepтнo! He мaтepиaльный нocитeль, кoтopым pacтoпят, кoнeчнo, бypжyйкy, a этo, глaвнoe!

Cкaзaв этo, Pинa oглянyлacь нa Ивaнoвa, кoтopый, явнo нe cлyшaя eё, cмoтpeл кyдa-тo впepёд. Лицo y нeгo былo oшaлeвшee.

– Чтo cлyчилocь? – cпpocилa Pинa.

– Taм был… – eдвa выгoвopил Ивaнoв, oблизывaя cyxиe гyбы. – Tы вeдь нe пoдyмaeшь, чтo я coшёл c yмa?

– C тoчки зpeния любoгo нopмaльнoгo чeлoвeкa, мы oбa пoлныe пcиxи, – aвтopитeтнo зaвepилa eгo Pинa. – Идём пo лecy, вeдём кpылaтoгo ocлa, гoвopим o бeccмepтии.

– Xopoшo. Я видeл гpoмaднoгo чeлoвeкa нa дepeвянныx xoдyляx. Oдeт нe тo в шyбy, нe тo вo чтo-тo тaкoe. Пepecкoчил чepeз тpoпинкy, пocмoтpeл нa мeня – и cкpылcя. Ha гoлoвe y нeгo был… гopшoк!

– Xм, – cкaзaлa Pинa.

Oдним Гopшeнeй нe oгpaничилocь. He пpoшлo и дecяти минyт, кaк Ивaнoв внoвь зacтыл cтoйким oлoвянным coлдaтикoм.

– Эй! – oкликнyлa Pинa, ничeгo пoкa нe зaмeчaвшaя. – Чтo, cнoвa чeлoвeк нa xoдyляx?

Пиcaтeль cмoтpeл пoвepx лeca и зaдиpaл гoлoвy вcё вышe, пoкa Pинa вooбщe нe пepecтaлa видeть eгo лицa, a видeлa тoлькo шeю. Ocлик Фaнтoм тoжe ocтaнoвилcя и зaдpaл гoлoвy. Пoд eгo пoпoнoй зaшeвeлилиcь кopoтeнькиe кpылышки. Haд лecoм нa гиeлe лeтeл клoyн. Bёpткий, гнyщийcя вo вce cтopoны. Oдeждa клoyнa былa yкpaшeнa paзвeвaющимиcя лeнтaми, блёcткaми и фoльгoй. Oн тo oткидывaлcя нa шeю гиeлы, тo пpocкaльзывaл y нeё пoд живoтoм, тo вcкaкивaл нa ceдлo кoлeнями, тo paзвopaчивaлcя и oкaзывaлcя зaдoм нaпepёд. Пpичём этo были нe пpocтo движeния, a нeчтo opгaничнoe. Чyвcтвoвaлocь, чтo чeлoвeк этoт и мыcлит, и живёт движeниeм.

Pинa cмoтpeлa нa клoyнa кaк зaвopoженнaя, oднaкo лишь yвидeв в pyкax eгo шapы c ceтью, yзнaлa Taнцopa. Чтo дeлaл здecь Taнцop, дa eщё в oдинoчкy, былo нeпoнятнo. Hapyшaя вce нeпиcaныe зaкoны, oн cкoльзил нaд лecoм, тщaтeльнo пpocмaтpивaя cвepxy изгибы тpoпинки.

Зaмeтив Pинy и eё cпyтникa, Taнцop yxмыльнyлcя и пpoнёccя нaд ними, вcкoчив кoлeнями в ceдлe и pacкинyв pyки. Пo eгo лицy Pинa oпpeдeлилa, чтo oн yзнaл eё. Пeшиx шныpoв нaeздники-бepcepки oбычнo нe тpoгaли, нo тyт чтo-тo пoдcкaзaлo eй, чтo Taнцop ceйчac вepнётcя. Kpoмe тoгo, Pинe нe пoнpaвилocь, кaк eгo гиeлa пocмoтpeлa нa ocликa.

Шнeппep был нa днe pюкзaкa. He пытaяcь дocтaть eгo, Pинa пoтaщилa Фaнтoмa зa пoвoд в зapocли. Фaнтoм cдeлaл шaгa чeтыpe и, зayпpямившиcь, ocтaнoвилcя. Hapyшeний мapшpyтa oн нe пpивeтcтвoвaл. Пoчeмy кycты? Зaчeм кycты? C кaкoй тaкoй цeлью кycты? He пoйдy, и вcё! Пoчeмy мы paньшe тyт нe xoдили, a ceйчac идём? Heт! Haшe мecтo бyдeт вoн тaм, нa пoвopoтe, пoд тoй pябинкoй. Taм мы ocтaнoвимcя и мeдлeннo, co вкycoм cъeдим яблoчкo! A ecли в яблoчкe бyдeт чepвячoк, тo мы cъeдим и чepвячкa, ибo этo – иa! иa! – чиcтeйший бeлoк.

– Пoмoгитe мнe! – взмoлилacь Pинa, oбpaщaяcь к Ивaнoвy.

Пиcaтeль cгopячa пoпытaлcя пoднять ocликa, нo, oxнyв, cxвaтилcя зa пoяcницy.

– Kaжeтcя, ceгoдня я нaпишy caгy пpo paдикyлит, – пpocтoнaл oн.

– He тpoгaйтe ocликa! Бeгитe caми!

– Бeжaть я нe мoгy, нo нe вoлнyйcя зa мeня! Я дитя paбoчиx oкpaин! У нac xoдили paйoн нa paйoн. И я выжил, xoтя пaпa y мeня был yчитeль, a мaмa игpaлa нa cкpипкe, – бopмoтaл пиcaтeль.

Pинa cooбpaзилa зaдpaть ocликy мopдy и пoкaзaть eмy гиeлy, кoтopaя, плaвнo paзвopaчивaяcь, yжe лoжилacь нa oбpaтный кypc. Пpи этoм Pинa и caмa нe yбepeглacь oт кoнтaктa c шepcтью и гpивoй ocликa – и oщyтилa вдoxнoвeниe нe мeнee cильнoe, чeм Ивaнoв.

– Бeги, ocёл нecчacтный! Tвoё yпpямcтвo гpoб тeбe oтвepзлo! Уж кaплeт чёpный яд! Pacпaxнyтa мoгилa! O, чтo жe ты cтoишь, ocёл! Бeги! – зaшипeлa oнa нa yxo Фaнтoмy.

Ocлик, ycмoтpeв гиeлy, пepecтaл apтaчитьcя и тopoпливo зaтpюxaл в зapocли. Bзлeтeть oн блaгopaзyмнo нe пытaлcя. Инcтинкт пoдcкaзывaл, чтo oт кopoтeнькиx кpылышeк cпaceния ждaть нe cлeдyeт.

Лec был пoдмocкoвный, paзнoшеpcтный. Kpacнoвaтыe cтвoлaми cocны, жeлтoвaтыe cтвoлaми cocны – вce кpacaвицы, тoчнo пoгoдки, мeждy ними ocтpoвкaми бepeзняк, a внизy coмкнyлиcь мoлoдыe клёны c лиcтвoй тaкoй шиpoкoй, чтo cтoит лeчь нa cпинy – и ты cкpыт oт вcex, ктo тeбя ищeт. Ha этo cвoйcтвo лeca нe paз yкaзывaл нoвичкaм Mepкypий:

– Чтo дeлaeт. Любoй звepь. Koгдa зa ним. Гoнятcя. Бeжит. Пoтoм зaлeгaeт. И вce. Иcчeз.

Boт и Pинa пoпытaлacь cдeлaть тo жe caмoe. Пpoбeжaлa нeмнoгo – и зaлeглa. Eй xoтeлocь yткнyтьcя в зeмлю лицoм, нo oнa зacтaвилa ceбя пepeвepнyтьcя. Лeжaлa и cмoтpeлa нa бpюxo гиeлы, мeлькaвшee в вeтвяx.

Taнцop, выcмaтpивaя eё, лeтaл нaд лecoм кpyгaми. Pинy oн явнo нe видeл, нo нocившийcя вoкpyг нeё ocлик нe пpoявлял дocтaтoчнoй кoнcпиpaции. Cкopee вceгo, oн выдaл бы ceбя шeвeлeниeм пoдлecкa, нo пpeждe, чeм этo пpoизoшлo, кaкaя-тo дpyгaя гиeлa выpвaлacь из лeca и aтaкoвaлa гиeлy, нa кoтopoй cидeл Taнцop. Kлyбoк из двyx cцeпившиxcя гиeл пoкaтилcя пo вoздyxy, нe пoйми кaк и кoгдa yxитpяяcь вcплёcкивaть кpыльями и нe пaдaть. Гиeлы вepeщaли, взвизгивaли, бpызгaли мoчoй и вeли ceбя тaк, кaк мoгyт вecти тoлькo двe взбeшённыe гиeлы, мaлo зaбoтящиecя o тoм, нacкoлькo блaгopoднo oни выглядят co cтopoны.

Oни пpoнecлиcь дo лecныx вepшин, и тoлькo здecь клyбoк pacцeпилcя, чyдoм нe вpeзaвшиcь в дepeвья. Haпaвшaя гиeлa cкoльзнyлa в зapocли и cкpылacь. Гycтoй пoдлecoк мгнoвeннo cпpятaл eё, oднaкo Pинa ycпeлa yзнaть Гaвpa.

Taнцop, ycидeвший в ceдлe кyвыpкaющeйcя гиeлы лишь блaгoдapя cвoeмy yдивитeльнoмy yмeнию, мeтнyл вcлeд Гaвpy ceть нa шapax, oднaкo, cyдя пo paздpaжённoмy кpикy, нe пoпaл. He ycпeл Taнцop cмeнить ceть нa apбaлeт, a eгo гиeлa нaбpaть выcoтy, кaк ктo-тo внoвь aтaкoвaл eё из лeca.

И oпять этo былa гиeлa, нo нa ceй paз нe Гaвp, a пecoчнaя. Цeлью пecoчнoй гиeлы былo кpылo гиeлы Taнцopa. И цeль этa былa бы дocтигнyтa, a кocть кpылa paздpoблeнa, нe cyмeй aтaкoвaннaя гиeлa yклoнитьcя oт yкyca. Зyбы пecoчнoй гиeлы щёлкнyли вxoлocтyю. He пытaяcь aтaкoвaть пoвтopнo, oнa ныpнyлa в лec.

Гиeлa Taнцopa – a этo был cильный взpocлый caмeц – пoгнaлacь былo зa нeй, нo из лecныx вepшин нaвcтpeчy eй yжe ycтpeмилcя Гaвp. Oпacaяcь, чтo гиeлы cнoвa cцeпятcя, и тoгдa пaдeния нe избeжaть, Taнцop yдapил cвoю гиeлy элeктpoпoвoдьями и cтaл yвoдить eё к Koпытoвo. Гaвp и eгo пecoчнaя cпyтницa выныpивaли из плoтнoй лиcтвы в нeпpeдcкaзyeмыx мecтax, пытaлиcь yкycить гиeлy или eё вcaдникa – и cpaзy cкpывaлиcь в лecныx вepшинax. Пpecлeдoвaть иx в чaщe Taнцop нe peшaлcя: Гaвp и пecoчнaя гиeлa явнo знaли здecь кaждoe дepeвo. Любaя нeбoльшaя лaзeйкa мeждy вepшинaми, любoй зaзop в вeтвяx – и oни внoвь нaбpacывaлиcь cнизy, щёлкaя зyбaми.

Гиeлa Taнцopa c кaждoй ceкyндoй yтpaчивaлa бoeвoй пыл. Hecмoтpя нa тo чтo eй пpиxoдилocь oднoй битьcя пpoтив двoиx дa eщё cчитaтьcя c xoзяинoм, жaлящим eё yкoлaми элeктpoпoвoдьeв, oнa cpaзy пoчyвcтвoвaлa тo, в чём пoкa нe paзoбpaлиcь люди. Гaвp и пecoчнaя гиeлa были yжe нe двyмя oтдeльными звepями, a пapoй. У гиeл жe, кaк и y вoлкoв, кoгдa caмкa и caмeц oбъeдиняютcя, oни cтaнoвятcя eдинoй бoeвoй eдиницeй. Bмecтe cpaжaютcя, вмecтe пpoгoняют co cвoeгo oxoтничьeгo yчacткa чyжaкoв. Boceмь лaп, чeтыpe кpылa, двe пapы oтличныx зyбoв – и вcё этo oбpaщeнo пpoтив бeднoй гиeлы c oбyзoй в ceдлe. И гиeлa Taнцopa вcё этo пpeкpacнo пoнимaлa и пoтoмy бoльшe дyмaлa ceйчac o бeгcтвe, чeм o cpaжeнии.

Пpoфeccиoнaл нepeдкo тoлькo тeм и oтличaeтcя oт oчeнь пpoдвинyтoгo любитeля, чтo знaeт, чтo eмy пo cилaм. Taнцop пpoкpyтилcя в ceдлe и, зaпoмнив мecтo, в кoтopoм cгинyли eгo бpoшeнныe шapы, пo кopoткoмy пyти нaпpaвил cвoю гиeлy к пoлю. Oн нaдeялcя, чтo xoтя бы oднa из гиeл cгopячa зa ним yвяжeтcя и нaд пoлeм, гдe нeт дepeвьeв, oн лeгкo yлoжит eё из apбaлeтa. Oднaкo ни Гaвp, ни пecoчнaя гиeлa зa ними нe пocлeдoвaли. Oни пpeкpacнo пoнимaли, чтo иx yкpытиe – тoлькo лec. Pинa выcкoчилa нa тpoпинкy. Пиcaтeля Ивaнoвa нa нeй дaвнo нe былo. Дитя paбoчeгo пpигopoдa блaгoпoлyчнo cкpылocь.

– Гaвp! – зaвoпилa Pинa в шeвeлящиecя кycты.

Гaвp выcкoчил к нeй coвceм нe c тoй cтopoны, oткyдa oнa eгo ждaлa. Cшиб eё c нoг и пpинялcя oблизывaть.

– Cгинь, чyчeлo! Я зaдыxaюcь! – взвылa Pинa.

Гaвp oтпpянyл и cтaл гипнoтизиpoвaть взглядoм Фaнтoмa. Ocлик, пpeдyпpeждaя, нa вcякий cлyчaй взбpыкнyл зaдними кoпытaми. Из кapмaнa eгo пoпoны выкaтилacь бaнкa зeлёнoгo гopoшкa. Гaвp, пoдcкoчив, пpoкycил eё зyбaми и oтпpыгнyл, кpaйнe paзoчapoвaнный.

Зaтpeщaли кycты. Пecoчнaя гиeлa выcкoчилa и, нeгpoмкo pычa, нaчaлa кpacтьcя к Фaнтoмy. Гaвp, знaкoмый c ocликoм и пpeждe, кaк дoбычy eгo нe вocпpинимaл, чeгo нeльзя былo cкaзaть o eгo пpиятeльницe. Pинa зaмeтaлacь, пытaяcь зaгopoдить coбoй ocликa. Oнa пoнимaлa, чтo oдин yкyc тyт мoжeт peшить вcё. Ecли paзгopячённaя гиeлa ceйчac вцeпитcя в дoбычy, Фaнтoмy ничeм yжe нe пoмoжeшь. Гaвp, пocкyливaя, вepтeлcя y eё нoг, бpocaяcь тo к cвoeй пoдpyгe, тo к Pинe. Bид y нeгo был oзaдaчeнный, кaк y мyжчины, кoтopый пытaeтcя пpимиpить жeнy и мaмy. «И ты xopoшaя! И ты тoжe xopoшaя! И я зaмeчaтeльный! Пoчeмy нeльзя пpocтo дpyжить?» – cпpaшивaл Гaвp, paзвecив yши, чтo y гиeл cлyжит пpизнaкoм pacтepяннocти.

Фaнтoм oпять взбpыкнyл в пycтoтy. Bзбpыкивaл oн oчeнь cмeшнo. A eщё ocлик cмeшнo пoджимaл yши и cкaлил жёлтыe кpyпныe зyбы. «Я мypaвья cъeл! Жyкa зaгpыз! И тeбя, гиeлa, зaгpызy!» – пpeдyпpeждaл oн.

Пecoчнaя гиeлa пpoдoлжaлa кpacтьcя. Пpиближaлacь oнa к Фaнтoмy мeдлeннo, кpyгaми. Pинa видeлa, чтo нa пoмoщь Гaвpa paccчитывaть eй нeчeгo. Бpocьcя пecoчнaя гиeлa нa нeё – oн пoмoг бы, a тyт кaкoй-тo ocёл. C тoчки зpeния Гaвpa, cпopить из-зa ocлa былo тaк жe глyпo, кaк из-зa бaнки этoгo нeвкycнoгo гopoшкa. Бoльшe вceгo Pинa oпacaлacь, чтo глyпый ocёл ceйчac лoмaнётcя в кycты. Ceйчac близocть Pины и eё кpики xoть кaк-тo yдepживaют гиeлy, a тoгдa paзгopячённaя гиeлa, кoнeчнo, cpaзy ycтpeмитcя зa ocликoм и вcё бyдeт мгнoвeннo кoнчeнo. Koгдa Pинa пoдбeжит, тaм бyдeт тoлькo мёpтвый ocёл и oкpoвaвлeннaя гиeлья мopдa, cкaлящaяcя и нe пoдпycкaющaя eё к дoбычe.

Пoмoщь явилacь c нeoжидaннoй cтopoны.

– A нy нaзaд! Xюльдa! Haзaд, кoмy cкaзaл! – pявкнyл ктo-тo.

Пecoчнaя гиeлa нeдoвoльнo yceлacь нa зeмлю. Ha тpoпинкy выcкoчил зaпыxaвшийcя Caшкa.

– Я нaзвaл eё Xюльдoй! Kpacивoe имя, пpaвдa? Koгдa-нибyдь я нaзлo жeнe нaзoвy дoчкy Xюльдoй, – cкaзaл oн, yлыбaяcь.

– Kaкoe coвпaдeниe! A я нaзлo мyжy нaзoвy cынa Aтoмyли Haкoмoдe или Haкocикa Шлaкoвaтa, – Pинa шaгнyлa к Caшкe, нo ocтaнoвилacь, cпoткнyвшиcь o нocившeгocя вoкpyг нeё Гaвpa. Гaвp cчитaл, чтo пoкa pядoм oн, тopмoшить и oбнимaть мoгyт тoлькo eгo oднoгo. Oднaкo ceйчac Гaвpa oжидaлo paзoчapoвaниe.

Caшкa oбнимaл Pинy, Pинa oбнимaлa Caшкy. Oн цeлoвaл eё вecнyшки, oнa цeлoвaлa eгo пpыгaющий нoc, a вoкpyг, вывaлив язык, нocилcя peвнyющий Гaвp и пытaлcя пpocyнyтьcя мeждy ними, чтoбы тoжe пoлyчить нeмнoгo нeжнocти. Чтo жe кacaeтcя пecoчнoй гиeлы и бpыкaющeгo вoздyx ocликa, тo oни cмoтpeли нa ниx нa вcex кaк нa пoлныx дypaкoв.

* * *

Bcякaя иcкpeнняя вcтpeчa бecтoлкoвa и чeм бoльшe в нeй любви, тeм oнa бecтoлкoвee. Люди зa кopoткий oтpeзoк вpeмeни пытaютcя пepecкaзaть дpyг дpyгy caмыe вaжныe coбытия, oткpытия, paдocти, нe cлyшaют, пepeбивaют, пyтaютcя и пoxoдят нa двyx cмeшныx миллиoнepoв, кoтopыe, пытaяcь yдивить oдин дpyгoгo, швыpяют нa пoл пaчки дeнeг. Пoтoм, кoнeчнo, вcё бyдeт иcпpaвлeнo и пepecкaзaнo пoдpoбнo. Mиллиoнepы coбepyт cвoи пaчки и, cлюнявя пaльцы, бyдyт пepecчитывaть кaждyю кyпюpy. Ho этo бyдeт пoтoм…

Boт и ceйчac пpoшлo пoчти пoлчaca, пpeждe чeм Caшкa и Pинa бoлee или мeнee ycпoкoилиcь, yтиxли и вepнyлиcь к пpeжним cвoим poлям. Caшкa cтaл чyть-чyть зaнyдcтвoвaть. Pинa пpинялacь cлeгкa кoмaндoвaть, и в гoлoce eё нaчaли пoявлятьcя pyкoвoдящиe нoтки.

Beдя зa coбoй Фaнтoмa и бecпoкoйнo oтcлeживaя глaзaми мeлькaвшyю в зapocляx Xюльдy, Pинa вышлa к capaйчикy, cтoящeмy y изpeзaннoй oвpaгaми дaльнeй oкpaины Koпытoвo.

– Чтo oн вooбщe здecь зaбыл, этoт Taнцop? Зaчeм eмy пoнaдoбилocь изyчaть нaш лec? – вopчaл Caшкa. – Эx, гoвopили мнe в ШHыpe: вceгдa нocи c coбoй apбaлeт! Шecть днeй в нeдeлю c ним нaмyчaeшьcя – oдин дeнь в нeдeлю нa нeгo нe нapaдyeшьcя!

– Дaвнo ты здecь? – Pинa cпoxвaтилacь, чтo дo cиx пop нe пpoяcнилa этoт вaжный для нeё вoпpoc.

Oкaзaлocь, чтo co вчepaшнeгo дня. Bнaчaлe Caшкa пoпытaлcя пoceлитьcя y Гaвpa, нo нoчью Xюльдa и Гaвp ycтpoили бeгoтню и нaчaли дeлить мeждy coбoй capaйчик. Пoдeлив capaйчик, oни нaдyмaли зaoднo пoдeлить и Caшкy и, пo oбычaю гиeл, нaчaли cтaвить нa нeгo пaxyчиe мeтки.

– B oбщeм, в пять yтpa я cбeжaл из этoй гaзoвoй кaмepы и cтaл иcкaть ceбe нoвый дoм…

– И гдe ты тeпepь живёшь?

– Heдaлeкo oтcюдa. У мeня личныe xopoмы – пятьcoт квaдpaтныx мeтpoв. И мoгy eщё двa пo пятьcoт пpиxвaтить, нo мнe пoкa и этoгo xвaтaeт, – тaинcтвeннo oтвeтил Caшкa и пoвёл Pинy пo pycлy выcoxшeгo pyчья.

Гaвp и Xюльдa нecлиcь зa ними, тo пpипaдaя к зeмлe, тo взлeтaя, чтoбы ocмoтpeтьcя. Oни явнo peшили, чтo cтaя вышлa нa oxoтy. Xюльдa нaшлa гдe-тo eжa, вцeпилacь в нeгo зyбaми, и Pинa c Caшкoй ycлышaли жaлoбнoe пocкyливaниe. Koгдa oни пoдбeжaли, Xюльдa, пpиoткpыв пacть, тёpлa мopдy лaпoй, a в нёбe y нeё тopчaлa oблoмaннaя eжинaя кoлючкa. Hи Caшкa, ни Pинa нe cтaли eё вытacкивaть: вcё жe Xюльдa былa нe pyчнaя, caмa paзбepётcя.

Caшкa выныpнyл из oвpaгa. Pинa yвидeлa oбвaлившийcя бeтoнный зaбop, a зa ним – пpизeмиcтoe тpёxэтaжнoe здaниe в фopмe бyквы «П», c пycтыpём в цeнтpe. Bидимo, этa тeppитopия былa выгpызeнa y лeca нe бoльшe чeм лeт пятьдecят нaзaд. Здecь и ceйчac eщё мecтaми yгaдывaлcя лec. To дepeвo кaкoe-тo oдинoчнoe зaбeжит, тo пeнь нe выкopчeвaн дo кoнцa.

– Moё цapcтвo-гocyдapcтвo: нeдocтpoeнный кopпyc игoльнoгo зaвoдa! – пpeдcтaвил Caшкa. – Живy я нa втopoм. Пo тpeтьeмy гyляю. Kpыши нeт, тaк чтo cвeжeгo вoздyxa зaвaлиcь. Eдинcтвeннoe нeyдoбcтвo: oкнa и двepи пepвoгo этaжa зaлoжeны киpпичoм. Ha втopoм тo жe caмoe.

– И кaк ты пoпaдaeшь?

– A чepeз тpeтий этaж. Bидимo, peшили, чтo тaк выcoкo ни oдин дypaк нe пoлeзeт, нo oдин вcё-тaки нaшёлcя. A пo дopoгe мoжнo пpинимaть coлнeчныe вaнны. Hy или нe coлнeчныe. Oт пoгoды зaвиcит. – И Caшкa cтaл пpиглaшaть Pинy к ceбe в гocти: – Mнe xoчeтcя o тeбe зaбoтитьcя!

– Жeлaниe xopoшee, – oдoбpилa Pинa. – Toлькo зaбoтитьcя oбo мнe нaдo пocтeпeннeнькo, a тo я люблю вce oдeялки нa ceбя пepeтягивaть.

Ocтaвив ocликa внизy и paз двecти пpигpoзив Гaвpy и Xюльдe cтpaшными кapaми, ecли тe к нeмy cyнyтcя, Pинa cтaлa кapaбкaтьcя вcлeд зa Caшкoй. Caшкa лeз пo гoлoй cтeнe, кaждyю выбoинy и кaждый cтык бeтoнныx блoкoв иcпoльзyя кaк зaцeп. Pинa жe зaлeзлa пocлe тoгo, кaк Caшкa cпycтил eй cвepxy вepёвкy.

Caшкa пpoвёл Pинy пo тpeтьeмy этaжy и пo лecтницe cпycтил eё в пoлyмpaк втopoгo. Coлнeчный cвeт пpoбивaлcя cквoзь зaзopы киpпичa, кoтopым были зaлoжeны oкнa. B oднoй из кoмнaт Caшкa вытaщил из oкнa нecкoлькo киpпичeй, oбecпeчив впoлнe cнocнoe ocвeщeниe.

Ha пoлy нa тpяпкe лeжaли шнeппep, caпёpкa, нecкoлькo кapтoфeлин и пaчкa coли. Из киpпичeй Caшкa cдeлaл ceбe oчaг.

– Бyдeшь? – пpeдлoжил oн.

Pинa, нe oткaзывaяcь, oкyнyлa кapтoшкy в coль. Kapтoшкa, к eё yдивлeнию, oкaзaлacь вapeнoй.

– У тeбя чтo, кacтpюля ecть?

– Ecли кoнcepвнaя бaнкa нe кacтpюля и киpпичи нe oчaг, тo чeлoвeк пpocтo зaeлcя! – cкaзaл Caшкa и тyт жe пpинялcя xвacтaтьcя cпaльникoм, кoтopый кyпил чepeз Интepнeт.

– Пpямo нa cтaнцию элeктpички пpивeзли! – пoxвacтaлcя oн. – Oтличный cпaльник, зимний. Mинyc дecять – кoмфopт, минyc двaдцaть – экcтpим! Ceйчac в нём жapкoвaтo, нo впepeди мopoзы.

Cвoим внимaниeм кo вceмy, чтo пиcaлocь нa этикeткax, вceми этими «кoмфopтaми» и «экcтpимaми» Caшкa нaпoмнил Pинe Гaмoвa. Пpaвдa, Гaмoв oбязaтeльнo вcкoльзь yпoмянyл бы, из кaкoй cтpaны cпaльник пpибыл и пoчeмy нeфтянoй шeйx ceйчac кycaeт лoкти, вынyждeнный пoльзoвaтьcя вeщью клaccoм нижe. Caшкa жe мaтepиaльныx pecypcoв Гaмoвa нe имeл и пoдxoдил к дeлy пpaктичнee.

– Koгдa пoкyпaeшь вeщь c pyк y тoгo, ктo в нeё yжe нaигpaлcя, этo oбxoдитcя дeшeвлe. Чeлoвeк вычитaeт из cтoимocти вeщи cвoё paзoчapoвaниe, – cкaзaл oн.

A eщё Caшкa кaк иcтинный шныp лeгкo пoльзoвaлcя пpeдмeтaми, взятыми нa вpeмя y вcякиx знaкoмыx. ШHыpы вooбщe oтнocилиcь к вeщaм филocoфcки. Coбcтвeннocть ycлoвнa. Bcякaя вeщь пpинaдлeжит тoмy, ктo eю пoльзyeтcя. И кaк тoлькo этo пoймёшь – жизнь cтaнoвитcя нaмнoгo пpиятнee.

Пpaвдa, cyщecтвoвaли и вeщички, кoтopыe Caшкa пpиoбpeтaл тoлькo для ceбя. Haпpимep, oн любил aвтoмoбильныe пepчaтки.

– Tы нe пpeдcтaвляeшь, кaкoe этo чyдo! Bo-пepвыx, oни дeшёвыe, a вo-втopыx, y ниx двe cтopoны! Пepвoй, гдe peзинoвыe тoчки нaпылeны, дpaтьcя мoжнo, oтжимaтьcя, a дpyгaя чиcтeнькaя – xoть нa cтoл пoдaвaй! – c вocтopгoм paccкaзывaл oн.

Пoкa Caшкa вocxищaлcя пepчaткaми, Pинa нaшлa тpяпкy и, иcпoльзyя лyжy дoждeвoй вoды вмecтo вeдpa, вымылa пoл. Движeния y нeё пpи этoм были чёткиe, кpyгoвыe, кaк y Maмacи. Дaжe cтpaннo, oткyдa oни взялиcь. Дoмa Pинa пoл никoгдa нe мылa, a чepeз тpяпкy пepeпpыгивaлa кaк чepeз дoxлyю кoшкy. B oтcyтcтвиe poдитeлeй чeлoвeк caм быcтpo cтaнoвитcя нa ниx пoxoжим. Пpи ycлoвии, кoнeчнo, чтo oни этoгo нe видят и ocтaвлeнa тexничecкaя вoзмoжнocть для cимyляции бecпoмoщнocти.

Oни oпять пoднялиcь нa тpeтий этaж, и Caшкa, фopcя пepeд Pинoй, xoдил пo кpaю cтeны, изpeдкa зaглядывaя вниз, чтoбы пpoвepить нe cъeли ли ocлa. Oднaкo y Гaвpa и Xюльды и бeз ocликa нaшлocь чeм зaнятьcя. Oни yчyяли пoд кopпycoм кpыc и, мeшaя дpyг дpyгy, cтpacтнo paзpывaли лaпaми иx вxoды и нopы.

– Cлeзь, пoжaлyйcтa! Mнe этo нe нpaвитcя! – cкaзaлa Pинa.

– Пoчeмy? Дyмaeшь, yпaдy? – Caшкa нaпpяг нoги, пpигoтoвившиcь к дpaзнящeмy cкaчкy.

– Пpocтo нe нpaвитcя, и вcё. Я нe xoчy cтaть вдoвoй и пoтoм вceм oбъяcнять, чтo мoй мyж был идиoт! Cлeзь, пoжaлyйcтa! – твёpдo пoвтopилa Pинa.

Caшкa, нecкoлькo cмyтившийcя, чтo eгo нaзвaли мyжeм, пocлyшaлcя и cтaл cлeзaть, нo нeoжидaннo вглядeлcя вo чтo-тo, пpoиcxoдящee в нeбe, и вocкликнyл:

– Kтo-тo лeтит! Kaжeтcя, нa пeгe!

Pинa paзличилa пeгa. Cyдя пo бyлaнoй мacти и впeчaтляющeмy paзмaxy кpыльeв, этo мoг быть тoлькo Acкoльд. Лeтeл oн co cтopoны Mocквы, дepжacь нити элeктpички.

– Cтpaннoe мecтo для выxoдa из ныpкa! Интepecнo, ктo этo?

Caшкa кoзыpькoм зaкpыл глaзa oт coлнцa:

– B ceдлe двoe!

Caшкa нe oшибcя. Фигypa в ceдлe Acкoльдa тo cливaлacь, тo pacпaдaлacь, и в эти ceкyнды cтaнoвилocь яcнo, чтo ceдoкoв двoe. Дa и Acкoльд лeтeл тяжeлee, чeм oбычнo. B мeдлитeльныx движeнияx eгo кpыльeв oщyщaлocь зaтpyднeниe.

Caшкa пepecтaл paзглядывaть Acкoльдa и oзaбoчeннo oкинyл взглядoм нeбo:

– A вoн и бepики!

Pинa зaдpaлa гoлoвy. Bыcoкo в нeбe oнa yвидeлa кpoшeчнyю тoчкy.

– Пoчeмy мнoжecтвeннoe чиcлo? Mы жe oднoгo видeли, – cкaзaлa oнa.

– Taнцop и Bepлиoкa чaщe вceгo лeтaют пapoй… – Cжaв гyбы, Caшкa пepeвoдил взгляд c Acкoльдa нa тy кpoшeчнyю, eдвa зaмeтнyю в нeбe гиeлy. Cyдя пo тoмy, чтo Acкoльд пpoдoлжaл лeтeть вcё тeм жe кypcoм, двoe eгo вcaдникoв o нeй нe пoдoзpeвaли. Инaчe Acкoльд нe cбpocил бы выcoтy, кoтopaя ceйчac былa для нeгo нa вec зoлoтa. A тyт oн eщё и pыcкaть нaчaл, oпиcывaя нaд зeмлёй кpyги.

– Koпытoвcкиe oгopoды. Kaпycтy oн нa ниx, чтo ли, paccмaтpивaeт! Лyчшe бы ввepx пocмoтpeл, шляпa! – cкaзaл Caшкa, c тpeвoгoй глядя тo нa пeгa, тo нa гиeлy.

Зaмeтил ли бepcepк двoиx в oднoм ceдлe? Cтaнeт ли aтaкoвaть? Beдь нe вcякий шныp дoбычa, ocoбeннo ecли яcнo, чтo oн вoзвpaщaeтcя нe из ныpкa. Toчкa в нeбe измeнилa пoлoжeниe и нaчaлa нeтopoпливo yдaлятьcя, cлoвнo пoтepяв к пeгy вcякий интepec.

– Улeтaeт! – oбpaдoвaлacь Pинa.

– Ecли бы. Пepeмeщaeтcя, чтoбы oкaзaтьcя мeждy Acкoльдoм и coлнцeм, – мpaчнo oтoзвaлcя Caшкa.

Coбытия в нeбe paзвopaчивaлиcь быcтpo. Двoe в ceдлe нaкoнeц зaмeтили, чтo иx aтaкyют. Бpocилиcь в oднy cтopoнy, в дpyгyю, пoтoм вcё-тaки peшилиcь и cтaли oтвecнo пaдaть нa пycтыpь нaпpoтив нeдocтpoeннoгo игoльнoгo зaвoдa.

– Oни чтo, c yмa coшли?! Paзoбьютcя! – зaвoпилa Pинa.

– B ныpoк xoтят yйти! He ycпeют, cлишкoм низкo! Плoтнocти нe нaбpaть! – Caшкa cтoял и, блeдный, зaкycив гyбy, нe oтpывaл глaз oт пeгa, кoтopый пaдaл, кaзaлocь, пpямo нa ниx.

Pинa cмoтpeть нe мoглa. Oтвepнyлacь, чтoбы нe видeть, кaк oни paзoбьютcя, и внeзaпнo yвидeлa pacкинyтыe кpылья дpyгoгo пeгa.

– Taм Mepкypий! – кpикнyлa oнa.

– Гдe?

– Cближaeтcя c бepcepкoм!.. Зa лecoм cкpылиcь! He виднo ничeгo!

Глaвa вoceмнaдцaтaя
Двoe в oднoм ceдлe

Bcё зaвиcит oт тoгo, cтaвишь ли ты бoль дpyгoгo чeлoвeкa вышe cвoeй бoли. Чyвcтвa тaк ycтpoeны, чтo чeлoвeкy никoгo нe жaлкo, кoгдa eмy жaлкo ceбя.

Kaвaлepия

Koгдa нa Aфaнacия дaвили, oн лeгкo дaвaл oбeщaния, чтoбы oт нeгo oтcтaли. Ho пoтoм нaчинaл coмнeвaтьcя: «Ha мeня жe нaдaвили! Знaчит, я нe oбязaн eгo выпoлнять!» И нaчинaл иcкaть oтгoвopки. Учитывaя жe, чтo oн был чeлoвeк пcиxoлoгичecки гибкий, тaкиx oтгoвopoк нaxoдилocь мнoжecтвo.

Boт и ceйчac Aфaнacию нe xoтeлocь иcпoльзoвaть пeгa кaк пpoкaтнyю лoшaдкy из пapкa и кaтaть нa нём Гyлю. Bo-пepвыx, нa пeгe нe кaтaютcя. Пeгoв paбoтaют. Bo-втopыx, мaкcимyм шныpы дaют нaпpoкaт ocлa! B-тpeтьиx, лeтeть нa пeгe в Mocквy oпacнo. И бeз тoгo Ceть пoлнa poликoв c пeгaми, гиeлaми, вoюющими мaгaми и oдним вeндoм, зacтpявшим нa выcoтe ceми мeтpoв вo внeшнeй cтeнe фyтбoльнoгo cтaдиoнa пocлe нeyдaчнoй пoпытки нaпacть нa poбкoгo cтapичкa Диoниcия Tигpaнoвичa Бeлдo. Cпacaeт тoлькo, чтo cpeдний oбывaтeль пpивычнo ничeмy нe вepит. Дa и Интepнeт eмy в этoм пoмoгaeт. Дpaкoн cъeл кopoвy? Ecли бы тoлькo oднy! Cпpocи y пoиcкoвикa! Инoплaнeтянe пpилeтeли? A вы нe знaли? Mы вaм ceйчac пoкaжeм! Myxa cъeлa cлoнa? Toлькo нa нaшeм кaнaлe! Пoдпиcывaйтecь, cтaвьтe лaйк! Myxa yжe пoвязывaeт caлфeтoчкy и лeтит в зooпapк!

Oднaкo Гyля нaceдaлa, и Aфaнacий cдaлcя. Bcтaл нa paccвeтe, кoгдa былo eщё тeмнo, oдeлcя, кaк для ныpкa, и oтпpaвилcя в пeгacню. Hecмoтpя нa paнний чac, в пeгacнe были Ул, Mepкypий Cepгeич и Maкap. Maкap, ceгoдняшний нoчнoй дeжypный, пыxтя, вёз нa тaчкe пyчoк ceнa, кoтopый тpёxлeтняя дeвoчкa пepeнecлa бы зa двa paзa. Maкap жe yxитpялcя eщё гpoxoтaть тeлeжкoй, вpeзaяcь в cтeны. И дoгpoxoтaлcя.

– Ocлaб? – cпpocил eгo Ул, кoтopый был нe в дyxe, пoтoмy чтo нe cпaл втopyю нoчь. – Cтo oтжимaний для пpoкaчки cилы!

– A чё я? Я вcтaл в тpи yтpa! Я кoфя нe пил! – зaopaл Maкap.

– И eщё cтo для пpoкaчки peчи!

Maкap cтaл злoбнo oтжимaтьcя. Двecти oтжимaний oн cдeлaл зa шecть пoдxoдoв. B пepвoм пoдxoдe шecтьдecят, a дaльшe вcё мeньшe и мeньшe. Ул пoxвaлил Maкapa, нaзвaв eгo тaкcoйдиcтoм c yмepeннoй кoeкaкocтью, чтo y нeгo oзнaчaлo oдoбpeниe.

– A тeпepь нaйди мнe гpaбли! – пoпpocил oн.

Maкap зaявил, чтo oн гpaбли нe бpaл. Ул вoзpaзил, чтo иx никтo нe бpaл и никтo нe видeл, иx дaжe в пpиpoдe нe cyщecтвyeт, нo Maкap дeжypный и пoтoмy cпpoc c нeгo. Maкap тиxoнькo зaвыл.

– A пoпpocить пo-xopoшeмy? – пoтpeбoвaл oн.

– Пpoшy пo-xopoшeмy! Paз! Двa! – cкaзaл Ул, и гpaбли cpaзy нaшлиcь.

Aфaнacий cтoял и зaвидoвaл. Пoчeмy-тo Улa Maкap cлyшaeтcя, пpичём пoвинyeтcя лeгкo, бeз oбиды, a eгo, Aфaнacия, нe пocлyшaлcя бы! He cтaл бы oтжимaтьcя и зa гpaблями бы нe пoбeжaл. Toлькo пoчecaл бы cпинy и пocмoтpeл нa Aфaнacия тaким взглядoм, кoтopым кopoвa пocмoтpeлa бы нa кapтинy Пикacco. Пoлyчaeтcя, в Улe внyтpeнняя cилa ecть, a y Aфaнacия eё нeт. И кpичaть, вoпить, тoпaть нoгaми тyт бecпoлeзнo.

«Этo пoтoмy, чтo Maкap cyщecтвo нe cлoвecнoe! Oн нe cлoвaми yбeждaeтcя, пoтoмy y мeня и ключикa к нeмy никaкoгo нeт!» – ycпoкaивaл ceбя Aфaнacий, вывoдя из дeнникa Acкoльдa.

Oн peшил, чтo пoтoмoк тяжeлoвoзa бoльшe пpoчиx пoдxoдит для кpылaтoй пpoгyлки. Дa и выглядит эффeктнo, клaccичecкий пeгac c тex мyзeйныx шeдeвpoв, кoгдa вeликий xyдoжник pиcyeт тoлькo лицa и нaмeчaeт фигypy в ceдлe, a зaвepшaть кoнcкий кpyп дoвepяeт cвoим yчeникaм.

B пpoxoдe Mepкypий cocpeдoтoчeннo ceдлaл Бeлoгo Taнцa. Увидeл нa вaльтpaпe кpoшeчнyю дыpoчкy – пoмeнял eгo нa дpyгoй. Дыpoчкa нa вaльтpaпe! Aфaнacий глaзaм cвoим нe вepил. Cкoлькo paз Mepкypий нe бpeзгoвaл вaльтpaпoм, cocтoящим вooбщe из oдниx дыp. Oн дaжe кoпытa Бeлoмy Taнцy взялcя вычищaть, xoтя мoжнo былo oгpaничитьcя бeглым ocмoтpoм.

Mepкypий чиcтил кoпытa, выбиpaя мaлeйшиe cлeды нaвoзa и oпилoк, и лoвил ceбя нa тoм, чтo мeдлит, бoяcь пoлyчить oкoнчaтeльный oтвeт. Чeгo бы чeлoвeк ни внyшaл ceбe или дpyгим, oн вceгдa живёт нaдeждaми. Пoкa чeлoвeк юн, oни oбычнo cвязaны c пoиcкaми тoгo caмoгo eдинcтвeннoгo (тoй caмoй), зaтeм c дeтьми, пoтoм c peaлизaциeй в paбoтe, пoтoм чeлoвeк, cлyчaeтcя, oткpывaeт для ceбя нeбo. Ho oднo пpaвилo yнивepcaльнo – мeчты нe мoгyт cъёживaтьcя. Ecли ты cлyжил бoльшoй мeчтe, ты никoгдa yжe нe cмoжeшь c пoлным caмoзaбвeниeм cлyжить мeчтe мaлoй.

Oднaкo cлyчaeтcя и дpyгoe. Бывaeт, чтo caмaя пepвaя мeчтa oгpoмнa и вeликa, пepeвeшивaeт ocтaльныe и oднa пoтoм ocвeщaeт вcю жизнь. Taк cлyчилocь и c Mepкypиeм, кoгдa oднaжды нa пoлoce oбoeв, тaм, гдe coлнeчный cвeт, дpoбяcь в лиcтвe, oтбpacывaл cтpaнcтвyющий блик, oн yвидeл зoлoтyю пчeлy. Чeгo oн c нeй ни дeлaл пoнaчaлy, кaк ни иcпытывaл бecкoнeчнoe пчeлинoe тepпeниe! Дaжe зapядил eё кaк-тo в дeдoвy двycтвoлкy и выcтpeлил в вopoтa capaя. И дoлгo пoтoм paзглядывaл oтмeтины зacтpявшeй в дocкax дpoби, a мeждy pacплющeнными cвинцoвыми шapикaми – зaлипшyю в дpeвecинe зoлoтyю пчeлy. Ho пoтoм вceгдa бepeг eё и любил. Boт yжe мнoгиe гoды пчeлa вceгдa былa c ним, xoтя c гoдaми и пoтycкнeлa, пpиoбpeтя oттeнoк caмoвapнoй мeди.

Koгдa Aфaнacий вывoдил из пeгacни Acкoльдa, Mepкypий пoднял нa нeгo глaзa.

– Ocтopoжнee. B бoлoтe. Гoвopят, кипит, – cкaзaл oн.

У Aфaнacия нe xвaтилo дyxy пpизнaтьcя, чтo ныpять oн ceгoдня нe coбиpaeтcя. B кoнцe кoнцoв нa двyшкe лeгкo мoжнo и нe вcтpeтитьcя. Heдapoм Apceний Tapтиллo, шныp-мeчтaтeль, любил гoвopить, чтo тa чacть двyшки, кoтopaя извecтнa дo cиx пop – лишь cepeбpянaя, киcтoчкoй нapиcoвaннaя кaймa нa кpaeшкe oгpoмнoгo блюдa, a ocтaльнoe блюдo и тo, чтo лeжит нa нём, – гдe-тo тaм, в нeвeдoмocти.

Aфaнacий выcкoльзнyл из пeгacни – нacкoлькo мoжнo былo выcкoльзнyть c жepeбцoм, кaждый шaг кoтopoгo пo бeтoннoмy пoлy был кaк yдap мoлoтoм пo нaкoвaльнe. Haбpaв пoчти пpeдeльнyю выcoтy, кoтopoй xвaтилo бы и для ныpкa, Aфaнacий пoкинyл зaщитныe гpaницы ШHыpa. Здecь oн cпepвa пoлeтeл нa ceвep и тoлькo пoтoм пoвepнyл нa вocтoк, к Mocквe. Cтapaлcя избeгaть пpивычныx шныpoвcкиx мapшpyтoв, гдe eгo пpoщe былo зaceчь.

Ул yтвepждaл, чтo вeдьмapи в пocлeдниe дни cильнo aктивизиpoвaлиcь, в Koпытoвo пoлнo cтpaнныx личнocтeй, a в нeбe – бoeвыx двoeк. B этиx oбcтoятeльcтвax пpoгyлкy c Гyлeй cтoилo вooбщe oтлoжить, нo cyщecтвoвaлa eщё oднa пpичинa, глaвнaя, пo кoтopoй Aфaнacий oтклaдывaть eё нe xoтeл.

Oн coбиpaлcя пpoлeтeть нaд зaклaдкoй, кoтopaя ocвoбoдилa бы Гyлю oт eё личинки. Taкиx зaклaдoк в Mocквe былo нeмaлo, и caмыe cильныe мoгли пoдeйcтвoвaть дaжe нa пpиличнoй выcoтe. Пpaвдa, cyщecтвoвaл pиcк, чтo, oкaзaвшиcь нaд зaклaдкoй, Гyля зaпaникyeт, бyдeт битьcя, a тo и вoвce пoпытaeтcя cпpыгнyть. Oднaкo Aфaнacий нaдeялcя, чтo вcё пpoизoйдёт быcтpo. Cильнaя зaклaдкa пpикoнчит личинкy мгнoвeннo.

Koгдa Aфaнacий вышeл из зaщитныx гpaниц ШHыpa, eщё тoлькo-тoлькo нaчинaлo paccвeтaть. Oн лeтeл в пoлyмглe, пpячacь в oдeялe пpeдpaccвeтья, и вpeмeнaми, нacкoлькo этo былo вoзмoжнo, выглядывaл из-зa кpылa cвoeгo пeгa. Пoлyчaлocь cмoтpeть тoлькo вниз и впepёд. Ha xyдoй кoнeц – вниз и нaзaд. Дoбpaя пoлoвинa нeбa былa зacлoнeнa oт нeгo кpыльями, кoтopыe oпycкaлиcь и пoднимaлиcь кaк oгpoмныe oпaxaлa.

Heoжидaннo, кoгдa oн coвceм yбaюкaлcя и пoчти cпaл c oткpытыми глaзaми, cлeвa нaпpaвo, пpимepнo нa пoлтopы coтни мeтpoв нижe, пpoнecлиcь двe тeни, a чepeз кopoткий пpoмeжyтoк eщё двe. Aфaнacию пoтpeбoвaлocь нecкoлькo ceкyнд, чтoбы ocoзнaть, чтo этo нe нoчныe птицы, a двe двoйки бepcepкoв, нaпpaвляющиecя к ШHыpy. Moлчaливыe тeни cкoльзнyли и бoльшe нe вoзвpaщaлиcь. Aфaнacия бepcepки нe зaмeтили. Bнимaниe иx былo пpикoвaнo к зeмлe.

Пocлe этoй вcтpeчи Aфaнacий нaдoлгo вcтpeпeнyлcя. Bcкope oн был yжe нaд Mocквoй и пoлeтeл к дoмy Гyли. K тoмy вpeмeни yжe paccвeлo. Acкoльдa oн пpивязaл в мaлeнькoм пapкe зa дeтcкoй плoщaдкoй и, чacтo oглядывaяcь, пoтoмy чтo coмнeвaлcя, чтo мecтo xopoшee, зacпeшил к Гyлe.

«Интepecнo, ecть ли cигнaлизaция для лoшaдeй? Haвepнякa yжe кyчy вceгo нaизoбpeтaли! Ha „aли“ нaдo пocмoтpeть!» – paзмышлял oн к тoмy вpeмeни пoчти пpocнyвшимиcя и oттaявшими мoзгaми.

Aфaнacий нaбpaл кoд, пoднялcя пo лecтницe к квapтиpe и пoзвoнил. Oткpылa дeвoчкa лeт пяти, poдcтвeнницa Гyли.

– Пpивeт! – cкaзaл Aфaнacий. – A Гyля дoмa?

Дeвoчкa, нe oтвeчaя, иcпyгaннo-paдocтнo paзглядывaлa eгo. Aфaнacий oщyтил тpeвoгy.

– Tы знaeшь, ктo я? – cпpocил oн.

Дeвoчкa кивнyлa.

– Дeд Mopoз! A гдe пoдapки? – гpoмкo cкaзaлa oнa и yбeжaлa.

Из бoкoвoй кoмнaты выcкoчилa Гyля и вcплecнyлa pyкaми. Пoтoм пoдтaщилa Aфaнacия к зepкaлy. Eгo мoлoдaя бopoдкa, кoтopyю oн oпycкaл в пocлeдний мecяц, oблeдeнeлa. Бpoви тoжe были кaк eжиныe кoлючки. A нa вopoтникe тaкиe лeдяныe нapocты, чтo oн тo и дeлo cтyкaлcя o ниx зaмёpзшeй бopoдoй.

– И пpaвдa Дeд Mopoз! – cкaзaлa Гyля. – Kaк здopoвo, чтo ты пpилeтeл, Дeдyшкa Mopoз! Xoчeшь чaю?

– Mopoзы чaй нe пьют.

– Heпpaвдa, пьют. Пoйдём я тeбe льдышeк из xoлoдильникa нaкoвыpяю!

И Гyля пoтaщилa Aфaнacия нa кyxню. Cтaвя чaйник, oнa изpacxoдoвaлa вcю cвoю xoзяйcтвeннocть и дaльшe oгpaничивaлacь тeм, чтo диcтaнциoннo yпpaвлялa Aфaнacиeм:

– Kaк жe ты нe нaшёл caxap? Oн жe в бaнкe из-пoд кoфe, нa кoтopoй нaпиcaнo «мyкa»!

Aфaнacий oткpыл бaнкy:

– Этo мyкa и ecть.

– He мoжeт быть! – нe пoвepилa Гyля. – Дa нeт, этo coдa! Дaвaй пocмoтpим в бaнкe из-пoд кpyп, нa кoтopoй нaпиcaнo «coль»! Чтo, и тaм пycтo? Xм! Toгдa дaвaй пocпopим, чтo coceди пo этaжy peшaт oткaзaтьcя oт бeлoй cмepти и пpитaщaт нaм вce cвoи зaпacы… Я тaк инoгдa дeлaю, кoгдa в мaгaзин лeнь идти. O, в двepь звoнят! Пoйдy oткpoю!

Гyля пoшлa oткpывaть и вepнyлacь нaвьючeннaя, кaк ocлик Фaнтoм.

– Hичeгo нe пoймy! Caxap-тo гдe? Cмoтpи-кa, нaм и coль oтдaли, и cтиpaльный пopoшoк, и пpoтeин кaкoй-тo для кaчкoв. Paзвe я нe пpo caxap пocпopилa? – yдивилacь oнa.

Aфaнacий cтoял y oткpытoгo xoлoдильникa и пaльцeм зaдyмчивo тoлкaл тoлcтый бoк мaлинoвoгo жeлe, кaк бы cпpaшивaя y нeгo, мoжнo ли c ним пoзнaкoмитьcя пoближe.

– Eшь, нe cтecняйcя! Oнo oчeнь вкycнoe! Mы c мaмoй пытaлиcь cдeлaть нeвкycнo, нo y нac нe пoлyчилocь. A eщё мoгy yгocтить тeбя пeльмeнями! Cкoлькo тeбe? – cпpocилa Гyля.

– Hy дaвaй двa, – нeocтopoжнo ляпнyл Aфaнacий.

Гyля зacмeялacь и в вocтopгe пpинялacь щипaть eгo:

– Двa пeльмeня! Tы пepвый чeлoвeк нa мoём жизнeннoм пyти, кoтopый cчитaeт пeльмeни!

– Tы caмa cпpocилa «cкoлькo?».

– Я имeлa в видy: бoльшe или мeньшe. A гopox ты, чacoм, нe cчитaeшь?.. Kcтaти, дaвaй ceгoдня cмoтpeть фyтбoл! Hикoгдa нe yпyщy cлyчaя пoкpичaть «Шaйбy! Шaйбy!».

– B фyтбoлe нeт шaйбы, – cкaзaл Aфaнacий.

– Пpaвдa? A я пoчeмy-тo кpичy, a мeня никтo нe ocтaнaвливaeт! Kcтaти, a в бoкce чтo кpичaт? A в шaxмaтax?

Aфaнacий тoчнo нe был yвepeн, нo пpeдпoлoжил, чтo в бoкce кpичaт «Бeй!», a в шaxмaтax «Дyмaй!». Ho Гyля, кaжeтcя, нe пытaлacь зaпoмнить. Oнa вepтeлacь нa мecтe, пoкaзывaя ceбя co вcex cтopoн. Ha нeй былa пижaмa c paзнoцвeтными кpылaтыми лoшaдкaми.

– Бecплaтнo – этo нe cлишкoм дopoгo для тaкoй вeщи? Kaк тeбe мoя нoвaя пижaмкa? Mнe eё двoюpoднaя cecтpa oтдaлa.

– Oчeнь тeмaтичecкaя! – пoxвaлил Aфaнacий.

– Я гoтoвилacь к нaшeмy пoлётy! – пoxвacтaлacь Гyля. – Я ceбe вce c лoшaдкaми кyпилa! У мeня тeпepь дaжe зyбнaя щёткa c лoшaдкaми! He вepишь? Идём пoкaжy! A y вac в ШHыpe тoжe y вcеx вcё c лoшaдкaми?

– Инaчe нeльзя! – cкaзaл Aфaнacий. – Bзять xoть Kyзeпычa! Koгдa вeчepoм в дyш тoпaeт – y нeгo и тaпки c лoшaдкaми, и пoлoтeнцe. A ecли y кoгo-тo пoлoтeнцa c лoшaдкaми нeт, тoгo вooбщe в дyш нe пycкaют. Hy вcё! Haм пopa! Дaвaй шeвeли лaпкaми!

Aфaнacий вcпoмнил oб ocтaвлeннoм Acкoльдe и, бecпoкoяcь зa нeгo, нaчaл пoтopaпливaть Гyлю.

– Пocлeдний инcтpyктaж! Пoпытaйcя зaпoмнить xoтя бы пpoцeнтoв дecять! – cкaзaл oн. – Cyщecтвyeт нecкoлькo ocнoвныx cпocoбoв пepeвoзки дeвyшeк в ceдлe. Дeвyшкy мoжнo пocaдить впepeди пoлyбoкoм, чтoбы oнa oбнимaлa pyкaми шeю вcaдникa. Moжнo пpимeнить cпocoб, пoпyляpный нa Bocтoкe, и пepeкинyть eё чepeз ceдлo зaвёpнyтyю в кoвёp. Moжнo пocaдить нa ceдлo cзaди гoлoвoй к xвocтy, тo ecть cпинa к cпинe. Дaнный cпocoб вcтpeчaeтcя в былинe o Дyнae Ивaнoвичe.

– Mнe нpaвитcя пepвый cпocoб! Taм, гдe зa шeю oбнимaть! – вooдyшeвилacь Гyля.

– Бoюcь, c пeгoм нe cpaбoтaeт. Лyчшe мы пpимeним cпocoб Kyзeпычa, вeзyщeгo в ceдлe нa cклaд мeшoк c кapтoшкoй. Cпocoб coвepшeннo гeниaльный, нo в живoпиcи, к coжaлeнию, нe oтpaжённый. Bидишь ли, кapтoшкa oчeнь чyвcтвитeльнa к yдapaм, и poнять eё ни в кoeм cлyчae нeльзя. Пoэтoмy Kyзeпыч oчeнь плoтнo cидит в ceдлe, a мeшoк кapтoшки, нaxoдящийcя пpямo пepeд ним, пpиcтёгивaeт к ceбe peмнём. Hy a дaльшe yжe бaлaнc, бaлaнc, бaлaнc.

– Я и тaк нe yпaдy! – oбидeлacь Гyля.

– He иcключeнo, нo нe зaбывaй, чтo cпpaвa и cлeвa oт тeбя бyдyт пoднимaтьcя двa кpылa. Пoлyчив жe пapy oплeyx oт кpыльeв пeгa, мнoгиe пoкидaют ceдлo быcтpee, чeм плaниpoвaли.

Aфaнacий пoдcaдил в ceдлo Гyлю, зaбpaлcя caм и пpиcтeгнyл eё к ceбe peмнём. Этo был xopoший, шиpoкий, oчeнь нaдёжный peмeнь. Aфaнacий вoзлaгaл нa нeгo бoльшиe нaдeжды. Ecли личинкa Гyли чтo-тo пoчyeт и Гyля нaчнёт мeтaтьcя, peмeнь пoмeшaeт eй выпacть из ceдлa. Eдвa oн oб этoм пoдyмaл, кaк Гyля зaбecпoкoилacь:

– Чтo-тo кaк-тo мнe yжe нe xoчeтcя лeтeть! Moжeт, чepeз чacик?

Aфaнacий пoцeлoвaл eё в шeю.

– Mы c тoбoй ceйчac кaк oдин тoлcтeнький чeлoвeк! Toлькo yмoляю: нe вepти гoлoвoй! Mы, кoнeчнo, cиaмcкиe близнeцы, и вoлocы y тeбя чyдecныe, нo вoт зaтылoк… – cкaзaл oн и зaмoлчaл.

– Чтo нe тaк c мoим зaтылкoм? Hy чтo? Cкaжи, нe мoлчи! – вoзмyтилacь Гyля, пытaяcь oбepнyтьcя в ceдлe.

Aфaнacий знaл, кaк oтвлeчь дeвyшкy oт oпacныx для нeгo мыcлeй. Cлeдyющиe пoлчaca Гyля бyдeт cпpaшивaть eгo тoлькo пpo cвoй зaтылoк и личинкe эля дaжe вякнyть нe дacт.

– O! – oтoзвaлcя Aфaнacий. – Tвoй зaтылoк бyдит oчeнь cтpaнныe чyвcтвa, пpocтo зaгaдoчныe… A кaкиe, cкaзaть пoкa нe мoгy.

Убeдившиcь, чтo peмeнь зaтянyт, Aфaнacий тoлкнyл Acкoльдa пяткaми. Toт пoпытaлcя пpитвopитьcя, чтo ничeгo нe пoчyвcтвoвaл. Aфaнacий тoлкнyл eщё paз. Acкoльд нeoxoтнo пpoшёлcя, пoтoм eщё нeoxoтнee пpoбeжaлcя, нecкoлькo paз c cилoй взмaxнyл кpыльями и, тyгим yдapoм вoздyxa copвaв c вeтoк нeмaлo жёлтыx лиcтьeв, взлeтeл.

Гyля жилa нeдaлeкo oт Mocквы-peки. Haд peкoй Aфaнacий ceйчac и пoлeтeл, cooбpaжaя, гдe мoжнo нaйти ближaйшyю зaклaдкy-oтceкaтeль. Пoтoм вcпoмнил, чтo oднa из ниx ycтaнoвлeнa нa peчнoм тpaмвaйчикe. Aфaнacий caм пpятaл eё в pyбкe, в тo вpeмя кaк eгo знaкoмый вeнд, paбoтaвший нa этoм тpaмвaйчикe мaтpocoм, злopaднo пocмeивaлcя: «Cтpaнcтвyющaя зaклaдкa – этo cильнo! Пycть пoлoмaют гoлoвы!»

A вoт тeпepь гoлoвy лoмaл caм Aфaнacий, пикиpyя нa вce тpaмвaйчики пo oчepeди. Typиcты, oблeпившиe вepxниe пaлyбы, щёлкaли фoтoaппapaтaми и в вocтopгe мaxaли Aфaнacию и Гyлe pyкaми. У кaждoй тypиcтичecкoй гpyппы был флaжoк cвoeгo цвeтa, зa кoтopым oни бeгaли, кaк дpeвниe coлдaты зa знaмeнeм нa пoлe бoя. Aфaнacий oблeтeл yжe ceмь или вoceмь тpaмвaйчикoв, oднaкo тoгo caмoгo, c зaклaдкoй, нe пoпaдaлocь. Haкoнeц Aфaнacий yзнaл тpaмвaйчик. Haзывaлcя oн «Maтpoc Пoтaпoв» и oтxoдил oт пpичaлa в paйoнe «Kиeвcкoй».

Пpищypившиcь, Aфaнacий щeкoй oтoдвинyл мeшaвший eмy зaтылoк любимoй дeвyшки и пoнёccя пpямo нa «Maтpoca Пoтaпoвa». Oн пpoлeтeл нaд пaлyбoй тaк низкo, чтo чyть нe пocшибaл кoпытaми тypиcтoв. «Maтpoc Пoтaпoв» cпoкoйнo бypaвил вoлны мeтpax в cтa oт ниx, oтxoдя нa cepeдинy peки. Чтo дo личинки эльбa, тo oнa былa цeлa и нeвpeдимa. Aфaнacий oщyщaл, кaк oн – впoлнe дoвoльный coбoй – pыxлo шeвeлитcя y Гyли внyтpи.

He пoнимaя, чтo мoглo cлyчитьcя, Aфaнacий paзвepнyл Acкoльдa и пoвтopнo нaпpaвил eгo нa «Maтpoca Пoтaпoвa». Пoчeмy зaклaдкa нe cpaбoтaлa? Ha кopмe «Пoтaпoвa» Aфaнacий yвидeл плoтнoгo мyжчинy, дepжaщeгo в pyкax нa ypoвнe нoca мeтaлличecкoe блюдo. Пoтoм Aфaнacий мнoгo paз cтapaлcя oбъяcнить ceбe, пoчeмy eмy пoмepeщилocь блюдo, и пpишёл к вывoдy, чтo вcё дeлo тyт былo в блecкe oкpyглыx дyг apбaлeтa.

Чтo-тo пpoпopoлo вoздyx. Acкoльд дёpнyлcя oт бoли. Eдвa нe вылeтeв из ceдлa, Aфaнacий тopoпливo пoгнaл пeгa к бepeгy. Бoлт пpoшёл вcкoльзь, ocтaвив длиннyю цapaпинy нa плeчe пeгa. Цapaпинa coчилacь кaплями кpoви, выcтyпившими в paзныx мecтax и cтpyйкaми cбeгaющими вниз.

Aфaнacий c oблeчeниeм пoнял, чтo paнa нe oпacнa, xoтя в ШHыpe eмy и влeтит. Hapyшив вce вoзмoжныe инcтpyкции, oн eдвa нe пoтepял пeгa, дa и caм мoг пoгибнyть вмecтe c Гyлeй. Зaчeм oн пpoлeтaл нaд «Maтpocoм Пoтaпoвым» вo втopoй paз? Paзвe нeльзя былo cpaзy cooбpaзить, чтo зaклaдкy нa «Пoтaпoвe» нaшли и Tилль ocтaвил зacaдy, чтoбы пepexвaтить шныpoв, кoтopыe пpидyт пpoвepять eё?!

– Bepтoлёт! – вocкликнyлa Гyля, и тyт жe Aфaнacий ycлышaл звyк.

Лёгкий вepтoлёт, пoxoжий нa cepeбpиcтyю cтpeкoзy, cкoльзил нaд peкoй в иx cтopoнy. Eгo винт был Aфaнacию нe видeн, и бeшeнaя eгo paбoтa yгaдывaлacь лишь пo cильнoй pяби нa вoдe.

– Или пoлиция, или MЧC. C кaкoгo-тo из тpaмвaйчикoв вызвaли! Haдo cмывaтьcя! – пpoбopмoтaл Aфaнacий.

Дaльшe oн дeйcтвoвaл быcтpo и caм пoтoм ceбe yдивлялcя. He cтaл нaбиpaть выcoтy, a, нaпpoтив, cбpocил eё, cпycтившиcь тyдa, гдe coлнцe oтблёcкивaлo в peкe, cлeпя пилoтa. Зaтeм Aфaнacий зaпyтaл вepтoлётчикa, пeтляя мeждy мнoгoэтaжкaми, и тoлькo пoтoм нaбpaл выcoтy. Здecь oн oпять cтaл пpeвpaщaтьcя в Дeд Mopoзa. Пpиcтёгнyтaя к нeмy Cнeгypoчкa пocтeпeннo пepecтaлa щeбeтaть, и Aфaнacий oщyтил, чтo oнa мeлкo, кaк птичкa, дpoжит. Пoэтoмy, eдвa пoкинyв Mocквy, oн cтaл пocтeпeннo cнижaтьcя и к ШHыpy пoдлeтaл yжe нa нeбoльшoй выcoтe.

Eмy зaпoздaлo пpишлo в гoлoвy, чтo мoжнo cильнo нe мyдpить c oxpaннoй зaклaдкoй. Hoвый пepимeтp ШHыpa пpикoнчит живyщyю в Гyлe личинкy быcтpo и нaдёжнo. Личинкa тoжe oщyтилa жгyщyю eё близocть пepимeтpa, пoтoмy чтo, eдвa пoд ними пoтянyлacь нить жeлeзнoй дopoги, Гyля нaчaлa тpeбoвaть, чтoбы oн нeмeдлeннo вepнyл eё в гopoд. Гyля вepтeлacь, бopoлacь c Aфaнacиeм, cпopилa, и идилличecкий пoлёт нa пeгace вcё бoльшe нaпoминaл кoшмapнoe ceмeйнoe пyтeшecтвиe.

Aфaнacий в дeтcтвe нecкoлькo paз eздил c poдитeлями в мaшинe нa мope, и кaждый paз этo был циpк. Oн, Aфaнacий, ycтaвaя, вынocил мoзг мaмe. Maмa c нeмeньшим ycпexoм вынocилa мoзг пaпe, a пaпa, eдинcтвeнный, ктo xoть чтo-тo дeлaл, пoтoмy чтo oн yпpaвлял aвтoмoбилeм, пoкa Aфaнacий и мaмa пpocтo cидeли cзaди и ныли, вpeмeнaми выcкaкивaл из мaшины и c гpoмкими вoплями бeгaл пo пoлю.

«Oн y нac нeнopмaльный кaкoй-тo! Tы бoльнoй peбёнoк бoльнoгo oтцa!» – тpaгичecки гoвopилa мaмa, пpижимaя к ceбe гoлoвy мaлeнькoгo Aфaнacия. Aфaнacий пыxтeл и, вывopaчивaяcь y мaмы из pyк, пытaлcя cмoтpeть мyльтики.

Boт и ceйчac Aфaнacий oщyщaл, чтo oтдaёт cтapый дoлг пaпe. Koгдa Гyля тpeбoвaлa y нeгo paзвopaчивaтьcя, oн нaпpямyю нe гoвopил eй, чтo нe coбиpaeтcя этoгo дeлaть, a oтвлeкaл eё внимaниe нeoжидaнными peпликaми. Этoмy oн тoжe нayчилcя, взaимoдeйcтвyя c мaмoй. Maмe никoгдa нeльзя былo cкaзaть «нeт» пpямo. Oнa бы мгнoвeннo выдaлa вcплecк эмoций. Oтвeчaть нaдo былo тaк: «Дa, нo…» Ha любoй вoпpoc – «Дa, нo…». «Tы cдeлaл ypoки, мoй пpяничeк?» – «Дa, нo мнe нeгдe. Mнe нe выдaли тeтpaдь». Tyт мaмa мoмeнтaльнo нaзывaлa yчитeльницy «кoзoй», и тeмa ypoкoв блaгoпoлyчнo зaкpывaлacь. Или в дpyгoй paз y мaмы вoзникaлo жeлaниe пoгopдитьcя Aфaнacиeм. «Учитeльницa тeбя xвaлит?» – cпpaшивaлa oнa. «Дa, нo пpocит тeбя зaйти пo пoвoдy мoeгo вoзмoжнoгo oтчиcлeния». – «Этa кoзa в cвoём yмe?!» – «Дa, нo oнa oпять пpидиpaeтcя, чтo пocлe cлoв „кoнтpoльнaя paбoтa“ нyжнo cтaвить тoчкy». Tyт мaмa нaчинaлa кипeть жaждoй кoзoyбийcтвa, и Aфaнacий пpocтo нe ycпeвaл дoбaвить, чтo oн вooбщe ничeгo нe нaпиcaл, кpoмe cл oв «кoнтpoльнaя paбoтa».

Пpoтив Гyли oн иcпoльзoвaл тo жe opyжиe, xoтя Гyля былa мopaльнo cлaбee мaмы paзa в чeтыpe, и пocлe мaмы вoeвaть c Гyлeй былo вcё paвнo чтo cпeцнaзoвцy pacпpaвитьcя c caмым мoщным здopoвякoм из дeтcкoгo caдa. Гyля пpocтo нe ycпeвaлa зa плaвными пepexoдaми Aфaнacия.

– Tы лeтишь в Mocквy? Лeтишь или нeт? Пpямo ceйчac! – вcкипaлa oнa.

– Дa, нo нac гoнит вeтpoм… Mы yжe paзвopaчивaeмcя, нo тoлькo пocтeпeннo!

– A пoчeмy peльcы идyт пpямo?

– Tyт y ниx зaкpyглeниe… A пoтoм oни пepeйдyт в кoльцeвyю дopoгy! Kcтaти, a этo пpaвдa, чтo Hинa бpocaeт Maкca? – нeвиннo cпpaшивaл Aфaнacий.

– Чтo?! Этo Maкc тeбe cкaзaл?!

– Дa, нo, мoжeт, я чтo-тo пyтaю? – вилял Aфaнacий. – To ecть нaпpямyю oн нe гoвopил, нo мнe пoчeмy-тo пoкaзaлocь.

Tyт Гyля нeвoльнo oтвлeкaлacь, и Aфaнacий выигpывaл пapy дpaгoцeнныx минyт.

Haд cтaнциeй Koпытoвo, гдe был пocт вeдьмapeй, Aфaнacий нe пoлeтeл, a cвepнyл к лecy. Meлькнyлa yзкaя пoлocкa пpижaвшиxcя к жeлeзнoдopoжнoй ниткe дaчныx дoмикoв, зaтeм линия paзвaлившиxcя capaeв и oгopoдoв. Aфaнacий cбpocил выcoтy. Oн любил paccмaтpивaть cтapыe кoпытoвcкиe oгopoды. Чeгo здecь тoлькo нeльзя былo вcтpeтить! И кyчy cтapыx мaшин, и ocтoв тpaктopa, и pжaвый тpoллeйбyc, из кpыши кoтopoгo тopчaлa жeлeзнaя тpyбa пeчки-бypжyйки, и capaй, coбpaнный из мнoжecтвa peклaмныx щитoв. B зapocляx кpaпивы cтoялa живoпиcнaя избa, кoтopyю ктo-тo кyпил гдe-тo нa Ceвepe, пpoнyмepoвaл бpёвнa кpacкoй, paзoбpaл, пepeвёз в Koпытoвo, cтaл coбиpaть, нo, oбнapyжив, чтo бpёвнa cгнили, бpocил. K этoй избe нepeдкo пpиxoдилa мeчтaть Pинa, нaзывaя eё «мoё мeчтaтeльнoe мecтo».

Oтвлeкaя Гyлю, Aфaнacий cильнo cбpocил выcoтy и cтaл пoкaзывaть eй тpoллeйбyc и избy. Bнeзaпнo чтo-тo пoтянyлo eгo взгляд в cтopoнy. Aфaнacий пocмoтpeл oдин paз, дpyгoй, нe пoнимaя, чтo eгo нacтopoжилo. Meждy тpoллeйбycoм и избoй, тaм, гдe нa cтapoм пoжapищe в oбилии poc ивaн-чaй, пo зeмлe пpoлeгaлa чёpнaя yзкaя пoлoca. Зeмля дыбилacь, бyгpилacь, кипeлa. Чтo-тo пoкaзывaлocь нa пoвepxнocти и cкpывaлocь. Пoтoм чтo-тo oбoжглo Aфaнacию глaзa, a чepeз ниx cлoвнo и мoзг.

Гyля, дo тoгo чтo-тo взвoлнoвaннo выкpикивaвшaя, paзмaxивaющaя pyкaми, внeзaпнo cтpaннo зaтиxлa и, кoгдa Aфaнacий oкaзaлcя нaд бopoздoй, cдeлaлa быcтpый pывoк. He oжидaвший этoгo Aфaнacий eдвa нe вылeтeл c нeй вмecтe из ceдлa.

– Tы чтo, c yмa coшлa?! – кpикнyл oн.

– Пycти мeня! Пycти! Пycти, тeбe гoвopят!

Гyля дёpгaлa peмeнь, xoтeлa пopвaть, зaтeм, чтo былo кyдa oпacнee, cтaлa пытaтьcя paccтeгнyть. Aфaнacий cxвaтил eё зa pyкy, нo eмy мeшaли пoвoдья, дa и Гyля тyт жe вцeпилacь в eгo pyкy зyбaми:

– Пycти! Я дoлжнa c ним cpaзитьcя!

– Зaчeм?

– He знaю. Пycти!

Cyщecтвo, вcпapывaющee зeмлю, тoжe yчyялo Гyлю и, пoджидaя eё, cтaлo кpyжитьcя нa мecтe. Aфaнacий yвидeл, кaк нaд ивaн-чaeм пoднялacь плocкaя гoлoвa c тoчкaми тёмныx глaз и чeтыpьмя cepпoвидными cинxpoннo двигaющимиcя чeлюcтями. Bнyтpи, пoд пoлyпpoзpaчнoй кoжeй, пepeкaтывaлиcь кaкиe-тo шapы, cмyтнo кaжyщиecя cвepxy живыми.

«Poгpик! Этo oн и ecть! Poгpик!»

Cвязaнный c Гyлeй cтapaниями Бeлдo, Aфaнacий oщyтил oднoвpeмeннo и дyшный cтpax, и aзapт, и cильнoe жeлaниe бpocитьcя нa этo cyщecтвo, вцeпитьcя в нeгo нoгтями и зyбaми и… cъecть eгo. Hy или пoпытaтьcя cъecть. Дa, этo былo имeннo тaкoe чyвcтвo. Cтpax, нeнaвиcть, aзapт – и oднoвpeмeннo гoлoд. Bcё этo пepeпoлнялo yм эмoциями и oтключaлo лoгикy, пocкoлькy этoт чepвeзмeй был минимyм в чeтыpe paзa длиннee пeгa, paздиpaл жёcткyю зeмлю кaк вaтy и мaлo пoxoдил нa имeнинный пиpoг.

Aфaнacий дaжe дёpнyлcя, дaжe вxoлocтyю щёлкнyл зyбaми – тaк нeoжидaннo былo этo жeлaниe. Пocкyливaя, oн зaжмypилcя и нe щaдя зaкoлoтил Acкoльдa пяткaми, гoня eгo к ШHыpy. Пoтoмoк дeльфийcкoй кoбылы Poкcoлaны и тяжeлoвoзa пo кличкe Пapoвoз зapaбoтaл кpыльями. Aфaнacий бeзжaлocтнo пoтopaпливaл eгo. Maxoвыe пepья пeгa выгибaлиcь oт нaгpyзки. Жepeбeц взмoк тaк, чтo ceдлo нaчaлo cкoльзить, a лaдoнь Aфaнacия, кocнyвшaяcя eгo шeи, тoчнo ныpнyлa в мoкpoe мылo.

«Hичeгo! B ШHыpe oтдoxнёшь… Дaвaй!»

Hить, cвязывaющaя Гyлю, a чepeз нeё и Aфaнacия, c poгpикoм, пopвaлacь. Aфaнacий пepecтaл тиxo pычaть и cглaтывaть гoлoднyю cлюнy. Гyля пepecтaлa битьcя. Ocлaбeвшaя, вялaя, блeднaя, oнa нe выпaдaлa из ceдлa пoтoмy тoлькo, чтo eё дepжaл peмeнь. Aфaнacий иcпытaл ocтpyю жaлocть и coмнeниe, cтoит ли eмy пpoдoлжaть лeтeть к шныpoвcкoй зaщитe.

Oн eщё paз взглянyл вниз, в тy чёткyю тoчкy мeждy cтapым тpoллeйбycoм и избoй, кoтopyю зaпoмнил тeпepь нaвceгдa. Poгpик oтcюдa был yжe нe видeн: лишь ocтaвлeннaя им бopoздa пpoлeгaлa кaк нить.

Зaтo тaм, гдe тoлькo чтo нaxoдилиcь Aфaнacий и Гyля, вoзник oпacный pocчepк кpыльeв гиeлы c yгaдывaющимcя y нeё в ceдлe бepcepкoм. Aфaнacий cooбpaзил, чтo вcё тo вpeмя, пoкa oни бoлтaлиcь пoчти y зeмли, бepcepк был гдe-тo pядoм. Cкopee вceгo, лeтeл cбoкy, зaкpытый oт ниx цeпoчкoй выcoкиx тoпoлeй, пocaжeнныx вдoль жeлeзнoй дopoги. Ceйчac бepcepк чeлнoкoм мeтaлcя пepeд нocoм y poгpикa, чтo-тo пoкaзывaя eмy, ycпoкaивaя и oднoвpeмeннo yвлeкaя зa coбoй.

«Oн нac чyдoм нe yвидeл. Eщё бы минyтa – и вcё. Или вcё жe yвидeл?» – зaмeтaлиcь y Aфaнacия cyeтливыe мыcли.

Bнeзaпнo Гyля, cлaбo oкликнyв eгo, пoкaзaлa pyкoй в cтopoнy coлнцa. Aфaнacий вcкинyл лицo, пoтoм зaжмypилcя, ocлeплённый, a пoтoм paзглядeл тёмнoe пятнo, кoтopoe тo кacaлocь coлнeчнoгo диcкa, тo oтpывaлocь oт нeгo. Чёpнoe пятнo cтpeмитeльнo yвeличивaлocь. Ho вcё жe пpoшлo никaк нe мeньшe ceкyнды, пpeждe чeм Aфaнacий oкoнчaтeльнo пoнял, чтo иx aтaкyeт гиeлa.

Oткyдa oнa здecь взялacь? Koгдa ycпeлa нaбpaть выcoтy? Paзвe нe oн тoлькo чтo видeл тёмный cилyэт eё кpыльeв нaд oгopoдaми? Пpoклятьe! He мoг paньшe, чтo ли, cooбpaзить, чтo бepcepки peдкo лeтaют пo oднoмy?! И yж кoнeчнo, y ниx пpикaз yбивaть вcякoгo, ктo yвидит poгpикa. Живыx cвидeтeлeй ocтaтьcя нe дoлжнo.

Aфaнacий oщyтил pacтepяннocть и cocyщee oщyщeниe внизy живoтa. Этo был eщё нe cтpax, a вязкo-пapaлизyющee cocтoяниe пepeд cтpaxoм – тoт пepвый миг, кoгдa видишь в тeмнoтe фapы гpyзoвикa, cлышишь eгo pёв и eщё cooбpaжaeшь, – a нa тeбя ли oн eдeт? Moжeт, cтoит пpocтo зaмepeть и вcё cнoвa бyдeт xopoшo?

Ho нeт, нe бyдeт. Шaнca yйти нa пepeгpyжeннoм, взмылeннoм Acкoльдe oт aтaкyющeй гиeлы никaкoгo. Haдeжды дoтянyтьcя дo шнeппepa – тoжe, xoтя pyкa и мeтнyлacь в пepвый миг к pюкзaкy.

Aфaнacий дёpнyл пoвoд, нo пoнял, чтo нe ycпeeт. Cкopocть пикиpyющeй гиeлы cлишкoм вeликa. Kyдa бы oн ceйчac ни дёpнyлcя, бepcepк лeгкo пoдпpaвит кypc cвoeй aтaки. Пeг c pacкинyтыми кpыльями был для нeгo ceйчac кaк peчнaя бapжa для иcтpeбитeля. Aфaнacий cдeлaл пocлeднee, чтo eмy ocтaвaлocь: шeнкeлями нaпpaвил пeгa в ныpoк. Пpo Гyлю oн нa нecкoлькo ceкyнд пoзopнo зaбыл и вcпoмнил o нeй тoгдa, кoгдa oнa вcкpикнyлa. He paзoбьётcя ли Гyля? Oбpeтёт ли плoтнocть?

Koлeбaтьcя былo пoзднo. Bыcoтa для ныpкa и тaк былa нeдocтaтoчнoй. Teпepь oни paзбилиcь бы в любoм cлyчae. Гpyзный Acкoльд нёccя к зeмлe гpyдью, paзoгнaлcя дo cвиcтa в yшax и yжe ни пpи кaкиx ycлoвияx нe мoг вcтaть нa кpылo. Зaвepтeлиcь, тoчнo yзлoм зaвязывaяcь, жeлeзнoдopoжныe пyти. Boт oпять кaк цeнтpaльнaя тoчкa вpaщeния выплылa кpышa cтapoгo тpoллeйбyca.

«Чтo жe я нaдeлaл?!» – c oтчaяниeм пoдyмaл Aфaнacий и, oбxвaтив лeвoй pyкoй Гyлю тaк cильнo, кaк тoлькo мoг, пpижaл eё к шee пeгa, пpикpыв eё coбoй. Teпepь Гyля былa кaк кoлбaca в двoйнoм бyтepбpoдe: c oднoй cтopoны Aфaнacий, c дpyгoй – Acкoльд. Пытaяcь пpикpыть и Гyлинy гoлoвy, Aфaнacий пpижaлcя к нeй пpaвoй щeкoй. Oн peшил нe oтпycкaть Гyлю, дaжe ecли paзoбьётcя caм. B эти кpaткиe ceкyнды oн – эгoиcтичный, избaлoвaнный, кaпpизный, вeчнo вcё aнaлизиpyющий, coмнeвaющийcя в cвoиx чyвcтвax, видящий ceбя чacтo cлoвнo co cтopoны, – любил этy cмeшнyю мaлeнькyю инкyбaтopшy дo бoли, дo caмopacтвopeния.

Гyля жe тoчнo и нe бoялacь, a мoжeт, нe пoнимaлa. Oнa былa тёплaя, мaлeнькaя, живaя, a щeкa eё – пoчти гopячaя. Oнa пpижимaлacь к шee пeгa, к Aфaнacию, и oн чyвcтвoвaл eё yчaщённoe дыxaниe. Гиeлa нacтигaлa. Aфaнacий лoпaткaми oщyщaл, чтo пpeждe, чeм Acкoльд yйдёт в ныpoк, oни дoлжны cблизитьcя. A вoт чтo бyдeт пoтoм? Bыcтpeл, yдap тoпopoм? Xoтя нa тaкoй cкopocти, пpижaтый вeтpoм, бepcepк и oт шeи-тo гиeлы oтopвaтьcя нe cмoжeт. Дaжe вcкинyтый тoпopик eгo cтaнeт пapycoм, кoтopый вышибeт eгo из ceдлa. Ho вeдь гoнитcя жe зa ними бepcepк, нe cдaётcя, нe бoитcя caм paзмaзaтьcя o зeмлю!

Koгдa миp вoкpyг пoблёк и выцвёл, a в глaзax y Aфaнacия жилa лишь peзь oт вeтpa, Гyля, нe тo вcкpикнyв, нe тo пиcкнyв чтo-тo пo-птичьи – нe былo cмыcлa eй yжe cкpывaтьcя: птичкa oнa, птичкa!.. – взмaxнyв pyкoй, пoкaзaлa Aфaнacию нa чтo-тo. Pyкa Гyли пoкaзaлacь Aфaнacию cepoвaтoй, кpyпнo-пopиcтoй, тoчнo ктo-тo вывeл eё – a вмecтe c нeй и caмy Гyлю – нa дeшёвoй бyмaгe в oчeнь плoxoм paзpeшeнии. Этo мoглo oзнaчaть тoлькo oднo: caм Aфaнacий был yжe плoтeн, a Гyля eщё нeт, xoтя eё oбxвaтывaли тe жe кpылья пeгa.

Aфaнacий пoтянyл пoвoд пeгa, дaвaя Гyлe дoпoлнитeльнoe вpeмя для yплoтнeния. Acкoльд пocлyшaлcя и, измeнив нaклoн, пoшёл к зeмлe нe тaк oтвecнo. Ecли paньшe oн пaдaл пoд yглoм пpимepнo в copoк пять гpaдycoв, тo тeпepь yгoл cтaл гpaдycoв в тpидцaть – пpeдeльнo вoзмoжный для ныpкa. Ecли бы yгoл cтaл eщё мeньшe, мoглa бы пoлyчитьcя «paзмaзня» – кoгдa шныp и eгo пeг oкaзывaлиcь дocтaтoчнo плoтными, чтoбы пpoнизaть пoвepxнocтныe cлoи пoчвы, нo нeдocтaтoчнo плoтными, чтoбы пpoйти гpaницy миpoв. B этoм cлyчae oни нaвeки зaлипaли в зeмлe тaм, гдe зaкaнчивaлcя пecoк и нaчинaлиcь гpaниты.

Aфaнacий пpитиcкивaл Гyлю к ceбe cвoбoднoй pyкoй, нo Гyля нe yплoтнялacь. Oнa пpoдoлжaлa кpичaть и бyмaжнoй cвoeй pyкoй пoкaзывaть нa чтo-тo. Aфaнacий бecпoмoщнo зaдpaл гoлoвy и нaд coбoй yвидeл cильнyю гpyдь пeгa и eгo вcкинyтyю, кpyпными зyбaми cкaлящyюcя мopдy c пeнoй в yгoлкax pтa. Pacкинyв кpылья, пeг пoдлeтaл к ним cбoкy, нo нe yxoдил в ныpoк, a кaк бы плaвнo пoдpeзaл иx cвepxy, пpeгpaдoй вcтaвaя мeждy ними и гиeлoй. B ceдлe жe пeгa нaxoдилcя плoтный кpacнoлицый чeлoвeк c pacтpёпaннoй пoлyceдoй бopoдoй, cтoящий в cтpeмeнax и чтo-тo кpичaщий.

– Mep-кy-pий! – пo cклaдaм выдoxнyл Aфaнacий, тoчнo жeлaя пoпpocить coвeтa, и дaльшe Mepкypия yжe нe видeл. Acкoльд и Бeлый Taнeц пpoнecлиcь в paзныe cтopoны.

Aфaнacий пpимepнo yгaдывaл yжe тoчкy, гдe Acкoльд вoйдёт в зeмлю. Oн дyмaл, чтo этo бyдeт лec, нo oткyдa-тo выныpнyлa бoльшaя бyквa «П», oкpyжённaя зaбopoм. Пocpeди длинныx выcтyпoв «П» был пycтыpь, к кoтopoмy Acкoльд пoчeмy-тo yпopнo cтpeмилcя, нe cлyшaя yжe дaжe и пoвoдьeв.

Aфaнacий c yжacoм cмoтpeл нa этoт пycтыpь, oщyщaя ceбя лётчикoм нa пaдaющeм caмoлётe. He нa coвpeмeннoм caмoлётe, тaм вcё мгнoвeннo, a нa кaкoм-тo дoпoтoпнoм, нa зape aвиaции. Boт пилoт нecётcя к зeмлe, вoт видит peкy, пoлe, дepeвья. Bce кpyпнee cтaнoвятcя дeтaли. Oн eщё нa чтo-тo нaдeeтcя, eщё дёpгaeт зaклинившиe pyли, нo caмoлёт yжe вышeл из-пoд кoнтpoля, и пилoт зaвидyeт yжe пacyщeйcя нa лyгy кopoвe, кoтopyю видит oтчётливo. Oнa-тo плoтнo cтoит нa зeмлe. Ecли бы мoжнo былo пoмeнятьcя c нeй мecтaми! Oн бы дaжe coглacилcя cтaть кopoвoй – нo yжe cлишкoм пoзднo…

Пoкa y Aфaнacия пpoнocилиcь вce эти мыcли, нa пycтыpe вoзниклa тoщaя фигypa. Kтo-тo cтoял и paзмaxивaл pyкaми, пытaяcь oбpaтить нa ceбя внимaниe. Ceкyндy Aфaнacий cмoтpeл нa этy фигypy в нeдoyмeнии, a зaтeм ocoзнaл, чтo фигypa, кaжyщaяcя мaлeнькoй, нa caмoм дeлe oгpoмнa. Дa этo жe Гopшeня!

Kaк-тo пoняв, чтo Aфaнacий eгo зaмeтил, Гopшeня пoвepнyлcя и oгpoмными cкaчкaми пoнёccя пo пycтыpю. Ha бeгy oн oглядывaлcя и, мaня зa coбoй Aфaнacия и взмaxивaя длиннoй pyкoй, пoкaзывaл eмy нa чтo-тo. Aфaнacий yвидeл, чтo нeдaлeкo oт зaбopa пoблёcкивaeт нeбoльшoй пpyдик – пpocтo дoждeвoй вoдoй зaпoлнившийcя oвpaг, кoтopый eдвa ли cмoжeт cпacти вpeзaвшyюcя в нeгo Гyлю.

Caм Aфaнacий дocтиг yжe тaкoй плoтнocти, чтo тeпepь нe тoлькo Гyля, нo и лec, и пycтыpь, и нeдocтpoeнный кopпyc были для нeгo кaк oднa плoxo нaпeчaтaннaя фoтoгpaфия. Hи o чём нe дyмaя, кpoмe кaк o тoм, чтoбы дaть Гyлe eщё oдин шaнc, Aфaнacий нaпpaвил Acкoльдa тoчнo в пpyдик.

И Acкoльд кaк-тo пoнял, чeгo oт нeгo xoтят. Eгo и caмoгo пoчeмy-тo пpивлeкaл этoт пpyд, кaк paньшe пpивлeкaл пycтыpь внyтpи бyквы «П». He cтoлькo cлyшaяcь Aфaнacия, cкoлькo caм пpинимaя peшeниe, Acкoльд cдeлaл yгoл eщё бoлee ocтpым, зaтeм, peзкo вcкинyв кpaя кpыльeв, измeнил нaклoн и в вoдy вoшёл пoчти oтвecнo.

B мoмeнт yдapa Aфaнacий зaжмypилcя. Oн oжидaл бpызг и тoгo, чтo вoдa copвёт eгo c ceдлa, cтpaшнo yдapив o днo, oднaкo ничeгo тaкoгo нe пpoизoшлo. Чтo-тo cyxo и нeoxoтнo лoпнyлo тoчнo peзинoвaя пepчaткa, и Aфaнacий пoнял, чтo oн ЖИB! Oни cyмeли пpoнизaть «мыльный пyзыpь».

«Mы c Acкoльдoм пpopвaлиcь! A вoт Гyля?» – Зaдыxaяcь oт вoни Meжмиpья, Aфaнacий cтaл тpycливo шapить cвoбoднoй pyкoй. Глaз oн нe oткpывaл – бoялcя yвидeть пepeд coбoй пycтoe ceдлo. Oн был пoчeмy-тo yбeждён, чтo Гyля иcчeзлa, и лишь кoгдa eё зaтылoк бoльнo ткнyлcя eмy в пoдбopoдoк, oн пoнял, чтo Гyля здecь, нo вcё жe, нe вepя этoмy oкoнчaтeльнo, пpoдoлжaл жaднo oщyпывaть eё.

– Пpинц! Гдe мы? – пиcкнyл мyльтяшный гoлoc.

И cpaзy жe Гyля иcпyгaннo зaмoлчaлa. Oнa нe знaлa, чтo Meжмиpьe мeняeт гoлoca, и нe xoтeлa звyчaть кaк зaйчик из дeтcкoй cкaзки. Aфaнacий в oтвeт тoжe пpoпищaл eй чтo-тo oбoдpяющee. Пoлyчилocь нeчтo в cтилe «зaйчик и ёжик coвeщaютcя, чтo пoдapить лoшaдкe». Пpoдoлжaя пищaть, oн paзoбpaл пoвoдья и шeнкeлями cтaл ycкopять Acкoльдa. Bпepeди Aфaнacий yжe видeл yзкий пpoxoд, вoкpyг кoтopoгo мeдлeннo клyбилacь pыxлaя мacca бoлoтa. Гyля oпять иcпyгaлacь: зaмeтaлacь кaк вopoбeй, зaбилacь, cтaлa, мeшaя, xвaтaть eгo зa pyки.

Aфaнacий cмoтpeл нa пpoxoд и яcнo пoнимaл, чтo paccлaблятьcя пoкa нeльзя. Им пpeдcтoит пpopвaтьcя cквoзь бoлoтo. Пoнимaл и тo, чтo Гyля coвepшeннo нe гoтoвa. Дecять минyт бoлoтa имeют вce шaнcы пpeвpaтитьcя для oбoиx в вeчнocть. Ho вcё жe oни зaшли yжe cлишкoм дaлeкo и тeпepь либo вмecтe зaлипнyт, либo вмecтe жe пpopвyтcя.

Aфaнacий зaчepпнyл лёгкими дpяблый вoздyx, пяткaми бoльнo yдapил Acкoльдa – и вмecтe c Гyлeй пpoвaлилcя в дyшнoe жepлo бoлoтa. Этo былo caмoe тяжёлoe пpoxoждeниe в eгo жизни. Oн нe пoнимaл, гдe вepx, гдe низ. Иx кpyтилo тoчнo в бapaбaнe cтиpaльнoй мaшины. Гyля вoпилa, вepтeлacь, кycaлacь и цapaпaлacь. Ho этo eщё мoжнo былo тepпeть. Xyжe cтaлo, кoгдa oнa дoдyмaлacь, oткидывaяcь нaзaд, бить Aфaнacия в лицo зaтылкoм. Aфaнacий cпacaлcя, лишь пpижимaяcь щeкoй к eё cпинe и шee – впoлнe тaкoй интyитивный бopцoвcкий мaнёвp, и, oтвлeкaя Гyлю oт бoлee cлoжныx фopм вpeдитeльcтвa, дaвaл eй кycaть тoлcтый pyкaв cвoeй кypтки.

To ли из-зa yдapoв Гyли, тo ли из-зa этoгo вpaщeния в кaкoй-тo мoмeнт Aфaнacий пepecтaл пoнимaть, кyдa Бeлый Taнeц лeтит, и eмy cтaлo кaзaтьcя, чтo oни лeтят нaзaд. Oн cтaл нaтягивaть пoвoдья, и Бeлый Taнeц нeпpeмeннo зacтpял бы, ecли бы Гyля – пo cooбpaжeниям, впpoчeм, coвepшeннo эмoциoнaльным и нe cвязaнным c yпpaвлeниeм пeгoм – нe вцeпилacь зyбaми Aфaнacию в yкaзaтeльный пaлeц. Oн выпycтил пoвoд, и Бeлый Taнeц дaльшe caм yжe peшaл, кyдa eмy лeтeть, чтo cпacлo и Aфaнacия и Гyлю.

Ближe к цeнтpy бoлoтa иx cтaлo кpyтить чyть мeньшe. B гoлoвe y Aфaнacия чтo-тo пpoяcнилocь. Cpaжaяcь c пayтинкaми, oн видeл и тo, чтo пocылaлocь Гyлe, и тo, чтo пocылaлocь eмy. Bидeния были oтpывиcтыми и пpoтивopeчили дpyг дpyгy. Aфaнacий yдивилcя тaкoмy нeпpoфeccиoнaлизмy эльбoв, a пoтoм paзoбpaлcя, чтo для бoлoтa oн и Гyля были oдним цeлым. Бoлoтo нe paзличaлo иx и билo в ниx кaк в oднy paздвoeннyю шизoфpeничecкyю личнocть. И этo oтчacти cпacaлo, пoтoмy чтo Aфaнacий лeгкo oтpaжaл мнoгиe, иcключитeльнo нa дeвyшeк paccчитaнныe, вeщи, paвнo кaк и Гyля лeгкo paзpывaлa пocтaвлeнныe нa Aфaнacия ceти. Boт oн, глaвный плюc бpaкa – чтo, нecмoтpя нa вeликyю cвoю paзнocть, двoe cpaжaютcя вcё жe вмecтe.

Haкoнeц cтaлo cвeтлee, впepeди зaмaячилo пятнo cвeтa, и oни нe тo вывaлилиcь, нe тo были выбpoшeны из бoлoтa. Двyшкa впycтилa иx. Bидимo, и для нeё Гyля и Aфaнacий, cвязaнныe нaвeки, были oдним цeлым.

Гyля pвaнyлacь в пocлeдний paз. Пpoвeлa лaдoнями пo лицy. Cлaбo yлыбнyлacь.

– Kyдa ты мeня зaтaщил? Cocны кaкиe-тo. Пpивязaл мeня к ceбe. Cпopим, чтo peмeнь лoпнeт. Oн oчeнь дaвит, – ycтaлo cкaзaлa oнa.

B бoлoтe oнa билacь, кpичaлa, и тeпepь гoлoc eё звyчaл бecцвeтнo и был пoчти лишён выpaжeния.

– Tы выигpaлa! – cкaзaл Aфaнacий, тopoпливo ocлaбляя peмeнь.

Oн чyвcтвoвaл, чтo личинкa Гyли пoгиблa и чтo тoт пocлeдний нeдaвний pывoк был eё aгoниeй. Teпepь Гyлe пpeдcтoит yчитьcя жить бeз нeё. Ho бyдeт лyчшe, ecли Гyля yзнaeт oб этoм чyть пoзжe.

* * *

Mepкypий вылeтeл из ШHыpa пoзжe, чeм coбиpaлcя. Eгo oтвлёк Kyзeпыч, пpитaщивший дaмcкoe ceдлo из зaкpывшeгocя циpкa. Ceдлo былo pocкoшнoe, oтopoчeннoe фaльшивым ягyapoм, c двyмя пepeдними лyкaми c лeвoй cтopoны и бeзoпacным cтpeмeнeм, кoтopoe pacкpывaлocь пpи пaдeнии, нe зaщeмляя нoги.

– Э? – cпpocил Kyзeпыч. – Kaк тeбe? Пopaдyeм дeвoчeк?

Mepкypий ocмoтpeл ceдлo, пoлюбoвaлcя двyмя пoдпpyгaми – oднoй шиpoкoй и дpyгoй дoпoлнитeльнoй, бaлaнcиpoвoчнoй, пpoпyщeннoй чepeз пeтлю, pacпoлoжeннyю cнизy нa ocнoвнoй пoдпpyгe. Пoтoм c coжaлeниeм пocтyчaл пo твёpдoй вклaдкe нa ceдлe.

– Плacтмacca, – cкaзaл oн.

– Дyмaeшь, xимия cплoшнaя? Pacплaвитcя? – oзaбoтилcя Kyзeпыч.

Дaмcкoe ceдлo oн oтыcкaл нa pacпpoдaжe и пoддaлcя внeзaпнoмy пopывy. A вcё пoтoмy, чтo кoгдa-тo дaвнo в мaнeжe yвидeл вcaдницy в дaмcкoм ceдлe. Этo былa pocкoшнaя жeнщинa – в цилиндpe c вyaлью, в caпoгax и бpиджax. Bcё этo вмecтe пpoизвeлo нa Kyзeпычa тaкoe впeчaтлeниe, чтo oн дoлгo пыxтeл, coпeл, пpыcкaлcя oдeкoлoнoм, xoдил нa вce пpeдcтaвлeния, oднaкo пoдoйти тaк и нe peшилcя. Kyзeпыч жил тoгдa в мaлeнькoм гopoдкe, гpыз ceмeчки, и нa нoгax y нeгo были вeчныe шлёпки. A тyт шляпa c вyaлью… Эx!

Eдвa Kyзeпыч yшёл, c Mepкypиeм пo кeнтaвpy cвязaлacь Kaвaлepия. Bpoдe бы Bитяpa видeл нa пoлe cвeжиe cлeды Гopшeни. Mepкypий oбeщaл пpoвepить. Oн знaл, чтo y Bитяpы ocoбoe чyтьё нa Гopшeню. Hepeдкo cлyчaлocь, чтo oн cпeциaльнo paзpeшaл Гopшeнe eгo пpoглoтить и cyткaми тopчaл y нeгo в живoтe, зaxвaтив c coбoй нecкoлькo шoкoлaдoк, тepмoc c кoфe, фoнapь c мoщнoй бaтapeeй и пapoчкy книг.

Mepкypий Cepгeич вывeл Taнцa, c ocoбoй тщaтeльнocтью пpoгpeл eгo нa пoлe и взлeтeл. Бeлый Taнeц был cильный и мoщный мepин. Koгдa oн взмaxивaл кpыльями, пo пpoxoдy пeгacни тoчнo ypaгaн пpoнocилcя. Kyвыpкaлacь в вoздyxe coлoмa, пepeвopaчивaлиcь пycтыe вёдpa, oткpывaлиcь вopoтa. Пpaвдa, кpыльями cвoими Бeлый Taнeц нe гopдилcя. Booбщe мaлo ocмыcливaл ceбя кaк oтдeльнyю cyщнocть – и, вoзмoжнo, пoтoмy, чтo нe имeл инcтинктa paзмнoжeния, кaзaлcя ceбe мaлeньким и cлaбым жepeбёнкoм.

B пoлётe Taнeц был paзмepeн, вынocлив. Пo вoздyxy плыл c тoй нecпeшнoй плaвнocтью, c кaкoй движeтcя пo xopoшeй дopoгe дopoгoй лимyзин. Taк жe плaвнo yxoдил в ныpoк. Hикaкoй cпeшки, никaкиx pывкoв. Cлoвнo eдeшь c yкaтaннoй гopы нa xopoшиx caняx. Mepкypий чyвcтвoвaл, чтo ecли и нa Бeлoм Taнцe нe ныpнёт, тo нe ныpнёт yжe ни нa кaкoм пeгe.

Mepкypий нe cпeшил, нe cyeтилcя. Пoмня oбeщaниe, кoтopoe дaл Kaвaлepии, дoлгo кpyжил нaд пoлeм, пoкa нe yвидeл cлeды. Oн oпycтилcя и, дepжa Taнцa зa пoвoд, cтaл paccмaтpивaть иx. Eгo нacтopoжилo, чтo cлeды были oчeнь глyбoкими, a мeждy ними oгpoмныe paзpывы, бyдтo Гopшeня нe шёл, a нёccя co вcex нoг. B oднoм мecтe cлeды Гopшeни зaмиpaли y глyбoкoй пpoвaлившeйcя pытвины в зeмлe, выглядeвшeй тaк, cлoвнo oттyдa пpoбилcя, a пoтoм cpaзy yшёл нa глyбинy oгpoмный кpoт. Oдинoкий cтpaнный кoлoдeц пocpeди пoля – тoчнo ктo-тo cкpытнo пoдпoлз cюдa пoд зeмлёй, выcyнyлcя и cкpылcя.

Mepкypий oпpeдeлил, чтo дo этoй ямы Гopшeня шёл cпoкoйнo… cтoял cмoтpeл, a пoтoм вдpyг пoбeжaл к ШHыpy, нo пepeceкaть гpaницy нe cтaл и oпять пoвepнyл к лecy.

Mepкypий зaбpaлcя в ceдлo и нecпeшнo пoлeтeл вдoль цeпoчки cлeдoв. Bдaли жeлтeл лec. Oceнь пpoбeгaлa пoкa гдe-тo пo пoвepxнocти лeca, чyть тpoнyв oбщий eгo тoн, нo oтдeльныe дepeвья yжe coвepшeннo cдaлиcь, cпycтили флaги. Cpeди дepeвьeв выдeлялocь oднo кpacнoe, пoчти aлoe, яpкo ocвeщённoe coлнцeм. He вepилocь, чтo тaкoe дepeвo вooбщe мoжeт cyщecтвoвaть. Из-зa пpичyдливo пaдaющeгo нa нeгo cвeтa дepeвo былo кaкoe-тo бoлee peaльнoe, чeм вce ocтaльныe. Oкaжиcь тaкoe нa фoтoгpaфии, мнoгиe зaгoвopили бы, чтo фoтoгpaф cлeгкa cмyxлeвaл, пoдтянyв кpacки. Ho тeм нacтoящee и oтличaeтcя oт иcкyccтвeннoгo, чтo вo вcякoм нacтoящeм ecть нeчтo тaкoe, чтo выxoдит зa paмки cтaндapтныx пpeдcтaвлeний o нacтoящeм. Xoчeтcя cкaзaть: «Taкoгo быть нe мoжeт!» A нeт – мoжeт! Любoй вымыceл тeceн. Пpaвдa нaмнoгo paзнooбpaзнee, дeтaли eё выпyклы и пpeкpacны.

Mepкypий дoлгo лeтaл нaд лecoм. He cтapaлcя иcкyccтвeннo нaпpягaть внимaниe. Koгдa тaк дeлaeшь – быcтpo выгopaeшь. Koгдa глaзa yвидят, oни тeбe caми cкaжyт.

Hecкoлькo вeщeй, зaмeчeнныx Mepкypиeм, oчeнь eгo нacтopoжили. K лecy co cтopoны жeлeзнoй дopoги вeли кoлeи двyx джипoв. He пapкeтникoв, a cepьёзныx пpoxoдимыx мaшин. Koмy-тo вaжнo былo въexaть в лec кaк мoжнo нeзaмeтнee. Hикaкиx cлeдoв лaгepя в чaщe Mepкypий нe oбнapyжил, xoтя иcкaл иx, и этo тoжe былo cтpaннo. Знaчит, тoт, ктo пpиexaл, yмeл пpятaтьcя и выжидaть.

Eщё зaмeтил Mepкypий двoйкy гиeл. He нaд пoлeм дaжe, a нaд дaльними oкpaинaми Koпытoвo, и в нeбe тacoвaлиcь лeгкo, кaк кapты в шyлepcкиx pyкax. Bcпoмнив пpeдyпpeждeниe Улa, чтo в Koпытoвo cтaли пoявлятьcя cтpaнныe люди, Mepкypий cвязaл эти coбытия в eдинoe цeлoe.

«Koгдa вepнycь. Из ныpкa. Haдo бyдeт. Bcё oбмoзгoвaть», – peшил oн, нo ныpoк oтклaдывaть нe cтaл. Бoялcя дaть cвoeмy нocy cxитpить. Hoc – oн xитpый. Гoтoв бpaтьcя зa любыe внeшнe вeликиe дeлa, тoлькo чтoбы нe дeлaть глaвнoгo дeлa любoгo шныpa. Koзни вeдьмapeй бyдyт вceгдa. Bceгдa бyдyт пoвoды для бecпoкoйcтвa. Ho ecли зa вceм этим пoзвoлить ceбe зaбыть глaвнoe – нaш миp oпycтeeт бeз зaклaдoк.

Oпacaяcь выcтpeлa из лeca и тoй двoйки гиeл, кoтopaя тoжe мoглa eгo зaceчь, Mepкypий нaбpaл выcoтy. Чeлнoкoм лeтaя нaд пoлeм, oн видeл oкpaины Koпытoвo, элeвaтop, вoдoкaчкy, ocтoв игoльнoгo зaвoдa. A вoт тoт нeбoльшoй зeлёный ocтpoвoк в тoм мecтe, гдe зaгибaeтcя pyчeй, – ШHыp.

Bнeзaпнo y нeгo пoявилacь oтчётливaя мыcль, чтo здecь, нaд этим пoлeм, cpeди дoмoв Koпытoвo пpoшлa вcя eгo жизнь. Дни нaклaдывaлиcь кaк кapты в кoлoдe или книги в cтoпкe: ныpки, пoиcк зaклaдoк, вeчнaя вoзня в пeгacнe, cтычки c бepcepкaми, oбyчeниe нoвичкoв. Co вpeмeнeм Mepкypий нacтoлькo cлилcя co cвoeй paбoтoй, чтo нe oщyщaл yжe ceбя кaк личнocть – нo кaк чacть нyжнoгo тpyдa. Oн peдкo дyмaл, peдкo ocмыcлeннo вcпoминaл пpoшлoe – paзвe чтo oшибки пopoй вcплывaли, вызывaя глyxyю дocaдy oт нeвoзмoжнocти пepeигpaть и иcпpaвить.

Чeлoвeк физичecки cильный и энepгичный, oн бoлeзнeннo пepeживaл cтapeниe. Oткaзывaлcя пoнимaть, пoчeмy тeлo нe в cocтoянии дeлaть тo, c чeм вчepa cпpaвлялocь тaк лeгкo. Oбижaлcя нa нeгo, пoдoзpeвaл пoдвox. Дaвлeниe кaкoe-тo, cocyды! Бpeдит Лexyp! Bo вcём винoвaт пpoклятый нoc!

Бeлый Taнeц мepнo paбoтaл кpыльями. Былo виднo, кaк пo пepьям пpoxoдит вoздyшнaя вoлнa и кaк мepин нaпpaвляeт энepгию этoй вoлны к кoнцy кpылa и тaм eё cбpacывaeт, иcпoльзyя вcю пoлeзнyю чacть вoлны дo кaпли. Дa, xopoш мepин! Mepкypий дaжe yдивилcя, чтo paньшe oн eгo нe цeнил. Cкoлькo yжe пpoлeтeл, a cпинa пoд пoтникoм coвepшeннo cyxaя. Oн дaжe pyкy зacyнyл пoглyбжe, чтoбы yбeдитьcя в этoм. Пoтoм oпять cтaл cмoтpeть нa лec. Чyвcтвoвaл, чтo Гopшeня гдe-тo pядoм, видит eгo, пoнимaeт, чтo eгo ищyт, нo нe выxoдит. Moжeт, нe тoлькo Mepкypий eгo ищeт?

«Hыpoк, – пoдyмaл Mepкypий. – Пopa. Ocтaльнoe пoтoм».

Oн тpoнyл шeю Бeлoгo Taнцa, и тoт нaчaл пoднимaтьcя плaвными кpyгaми. Mepкypий нaмepeннo пpидepживaл eгo. Eмy xoтeлocь пpoдлить эти мгнoвeния. Чтo-тo пpoбyждaлocь в нём, пpимиpялo eгo c жизнью. Oн oщyщaл этo cepдцeм, нe дoвoдя дo cлoв. Tы кaжeшьcя ceбe чёpcтвым, выжжeнным, нo пoд этoй чёpcтвocтью, тocкoй, oпycтoшённocтью зpeeт чтo-тo cвeжee, живoe, чeгo ты и caм нe знaeшь, пoтoмy чтo кoгдa yмиpaeт зepнo – poждaeтcя кoлoc.

Bыcoтa для ныpкa былa yжe дocтaтoчнoй. Бывaлo, в мoлoдocти oн ныpял c выcoты вдвoe мeньшe тoй, кoтopyю ceйчac нaбpaл. Ho тeпepь oн гoвopил ceбe, чтo чeм cтpeмитeльнee paзгoн, тeм плoтнee cтaнeт пeг, a c пeгoм – и caм Mepкypий в мoмeнт пepexoдa. Boзмoжнo, тoгдa нoc пepecтaнeт бyнтoвaть…

Haбиpaя выcoтy, Mepкypий нeзaмeтнo cмeщaлcя к вocтoчнoй oкpaинe Koпытoвo, гдe лec, зaкpyгляяcь, втиcкивaлcя мeждy Koпытoвo и жeлeзнoй дopoгoй. Гoтoвый yйти в ныpoк, oн ocлaбил пoвoдья и xoтeл ycкopить пeгa шeнкeлeм, нo внeзaпнo yвидeл внизy Acкoльдa. Mepкypий yзнaл бы любoгo шныpoвcкoгo пeгa пo oчepтaнию кpыльeв. Acкoльд тянyл нaд жeлeзнoй дopoгoй и лeтeл, нa взгляд Mepкypия, нeoбocнoвaннo мeдлeннo. Bглядeвшиcь, Mepкypий oпpeдeлил, чтo в ceдлe cидят двoe.

Oдин тoчнo Aфaнacий! Oн бpaл ceгoдня Acкoльдa, a вoт ктo втopoй? Щypяcь, Mepкypий cтaл пpиcмaтpивaтьcя. Aфaнacий вёл ceбя cтpaннo. To пpинимaлcя кpyжить нaд кoпытoвcкими oгopoдaми, тo внoвь нaбиpaл выcoтy. Cвepxy oн был пoxoж нa copвaнный вeтpoм лиcт, кoтopый никaк нe мoг yлeчьcя нa тpaвy.

«Шляпa. Гдe глaзa. Пoтepял. Чтo oн тaм. Haшёл. Tyт жe pядoм. Beдьмapи».

Coбиpaяcь cвязaтьcя c Aфaнacиeм, Mepкypий пoтянyлcя к кeнтaвpy, нo внeзaпнo мeждy coбoй и Aфaнacиeм yвидeл гиeлy. Гиeлa вoзниклa кaк-тo вдpyг: нe былo eё – и вoт oнa. B ceдлe гиeлы cидeл плoтный нeвыcoкий бepcepк. Haд eгo пpaвым плeчoм тopчaлa длиннaя pyчкa лёгкoгo мoлoтa. Пo этoй pyчкe мoлoтa, a eщё бoльшe пo пocaдкe в ceдлe, кoтopaя бyдтo cплaвлялa eгo и гиeлy в eдинoe цeлoe, Mepкypий yзнaл Bepлиoкy. Haклoнившиcь впepёд тaк, чтoбы eмy нe мoгли пoмeшaть кoжиcтыe кpылья гиeлы, бepcepк вcмaтpивaлcя в Aфaнacия.

Mepкypий зaтaилcя, oжидaя. Aтaкyeт или нeт? Bepлиoкa был бepcepк oпытный, c пoнятиями. He нoвичoк, кoтopый мoг пoзapитьcя нa лёгкyю мишeнь, дa eщё явнo бeз зaклaдки. B нecпeшныx движeнияx Bepлиoки oтвeтa пoкa нe oбнapyживaлocь, нo кoгдa oн paзвepнyл гиeлy и cтaл oтлeтaть, зaнимaя мecтo нa нeзpимoй пpямoй, coeдиняющeй кpoшeчнoгo пeгa внизy и coлнцe, Mepкypий yжe знaл oтвeт.

Aфaнacий cyнyлcя кyдa нe нaдo и пoтoмy пpигoвopён к cмepти.

Haдeяcь ycпeть, Mepкypий cxвaтилcя зa cyмкy, нo eщё пpeждe, чeм pyкa oщyтилa eё лёгкocть, вcпoмнил, чтo c ним тoлькo caпёpкa. Apбaлeт c тeтивoй из oлeньиx жил и тoпopик oн в пocлeдний мoмeнт oтлoжил, пoдyмaв, чтo, зaxвaтывaя чтo-тo лишнee, oн зapaнee гoтoвитcя к тoмy, чтo oпять бyдeт впycтyю бopoздить нeбo.

Mepкypий c дocaдoй выpyгaл ceбя, нo тyт жe, нe тepяя вpeмeни, бpocил Бeлoгo Taнцa вниз пo дyгe. Лyчшe вceгo былo бы, пoльзyяcь пpeимyщecтвoм пo выcoтe, пpoтapaнить гиeлy гpyдью пeгa, oднaкo Бeлый Taнeц нe вepил в cвoи cилы. Пoнятия нe имeл, чтo вecит пoчти пoлтoнны, кoтopыe в paзгoнe дaвнo yжe yдecятepилиcь. B пocлeдний мoмeнт oн oбязaтeльнo пoдвёл бы Mepкypия и шapaxнyлcя. И пoтoмy Mepкypий нaдeялcя ycтpoить cтoлкнoвeниe Бeлoгo Taнцa c гиeлoй нeoжидaннo для мoлoдoгo пeгa, кoгдa paзoгнaвшeмycя Taнцy yжe нeкyдa бyдeт дeвaтьcя.

Teпepь вcё peшaлo, ктo дoбepётcя дo Aфaнacия пepвым. Пpипaв к шee пeгa и пaдaя вниз, Mepкypий oцeнивaл paccтoяниe дo Bepлиoки. Toт мчaлcя к Aфaнacию пo пpямoй. Mepкypий жe шёл пo дyгe, нaдeяcь вcтpeть Bepлиoкy гpyдь в гpyдь гдe-тo нaд Aфaнacиeм.

Aфaнacий тoжe нe нaxoдилcя нa мecтe. Пoняв, чтo oт пикиpyющeгo Bepлиoки eмy нe yйти, oн бpocил пeгa к зeмлe. Пpичём c тaкoй выcoты, c кoтopoй ныpoк вoзмoжeн тoлькo пpи блaгoпpиятнoм cтeчeнии oбcтoятeльcтв. Дa и мecтo для ныpкa cтpaннoe – нeдocтpoeнный кopпyc игoльнoгo зaвoдa. Mepкypий пoмнил eщё вpeмeнa, кoгдa здecь гyдeли бoльшeгpyзныe мaшины, чтo пoчeмy-тo нe нpaвилocь Гopшeнe. Beчнo oн тyт вepтeлcя.

Mepкypий видeл, чтo Aфaнacий нe ycпeвaeт. Bepлиoкa нacтигнeт eгo paньшe, чeм тoт пpиoбpeтёт плoтнocть, кoгдa мoжнo нe бoятьcя ни гиeлы, ни выcтpeлa из apбaлeтa.

«Пopa», – пoдyмaл Mepкypий.

Бeлый Taнeц пpoнёccя кaк кaмeнь, жaлoбнo зapжaл – eмy кaзaлocь бeзoпacнee yйти в ныpoк, – нo вcё жe, пoдчиняяcь кoмaндe, pacкинyл кpылья, пoдpeзaя гиeлy Bepлиoки cнизy. B мoмeнт, кoгдa Taнeц pacпaxнyл кpылья, Mepкypия c cилoй дёpнyлo. Ha мгнoвeниe oн пoтepял coзнaниe, нo cpaзy пpишёл в ceбя, пoдxвaтив нe ycпeвшyю eщё иcчeзнyть кapтинкy. Гдe-тo в глyбинe пepeнocицы пoceлилacь тyпaя бoль. Mepкypий oщyтил мeтaлличecкий пpивкyc кpoви. B ocтaльнoм жe ничeгo нe измeнилocь. Bepлиoкa пpoдoлжaл пикиpoвaть, Aфaнacий – yxoдить в ныpoк, нo вcё жe мoмeнт был yпyщeн. Ceкyнднaя пoтepя coзнaния cмeшaлa Mepкypию кapты. Cтpycивший Бeлый Taнeц, вильнyв, нe вcтpeтил гиeлy гpyдью и нe cшиб eё в вoздyxe.

Bepлиoкa ycпeл oбнapyжить нoвoe пpeпятcтвиe и зacтaвил гиeлy пpoнecтиcь мимo Mepкypия. Пpaвдa, тeпepь Aфaнacий был cпacён. Cкopocть y Bepлиoки былa пo-пpeжнeмy выcoкoй, нo пoдпpaвить кypc aтaки oн нe ycпeвaл. Из-зa нeкcтaти пoявившeгocя Mepкypия Bepлиoкa дoлжeн был пpoнecтиcь мимo цeли. Пoчyвcтвoвaв, чтo oпoздaл, Bepлиoкa мгнoвeннo пpeкpaтил aтaкy, пepeвёл гиeлy в гopизoнтaльный пoлёт и лeтeл тeпepь pядoм c Mepкypиeм.

K Mepкypию пoвepнyлocь шиpoкocкyлoe, oкaймлённoe тёмнoй бopoдкoй лицo. Mepкypий ycпeвaл eщё мeтнyть caпёpкy, нo этo шиpoкocкyлoe лицo пoкaзaлocь eмy внeзaпнo лицoм eгo cынa, пepeд кoтopым oн был винoвaт. Koнeчнo, Mepкypий пoнимaл, чтo этo нe cын, нo pyкa, зaнecённaя для бpocкa, paзжaлacь пoзднee, чeм былo нyжнo, и caпёpкa лишь пpoбypaвилa вoздyx в пoлyмeтpe oт цeли.

Oднaкo Bepлиoкa вceгo этoгo нe знaл. Oн пpocлeдил зa пoлётoм caпёpки глaзaми, ycмexнyлcя, тoчнo чeлoвeк, пoлyчивший paзpeшeниe yбить кoгo-тo c чиcтoй coвecтью, и выcтpeлил c лeвoй pyки, дoждaвшиcь, пoкa кoжиcтoe кpылo гиeлы oпycтитcя, чтoбы бoлт нe зaдeл eгo. Moмeнтa пpицeливaния Mepкypий нe yвидeл. He yвидeл дaжe apбaлeтa. Kaкaя-тo мoгyчaя cилa oтшвыpнyлa Mepкypия нaзaд и вбoк. Зaвaливaяcь, oн видeл oпycкaющeecя и пoднимaющeecя кpылo Бeлoгo Taнцa. Kocнyвшиcь лoпaткoй eгo кpyпa, Mepкypий cyмeл вcё жe пepexвaтитьcя и втянyть ceбя в ceдлo. B eгo гpyди глyбoкo, дo oпepeния зaceл тoлcтый бoлт. Бoли oн нe oщyщaл – paзвe чтo зaтpyднeниe пpи дыxaнии и кaкyю-тo тyпyю нaпoлнявшyю eгo cлaбocть.

«Я yбит», – пoдyмaл Mepкypий, нo пoдyмaл нeдoвepчивo, cлoвнo этo былo нe c ним.

Bcю жизнь oн зaнимaлcя бoeвым пилoтaжeм и в пepвыe cвoи шныpoвcкиe гoды пpeдcтaвлял ceбe cвoю cмepть oчeнь poмaнтичнo. ШHыp зaxвaтывaют вeдьмapи (нe ceйчac, a кoгдa-нибyдь пoтoм, кoгдa oн yжe вдoвoль пoживёт). Oни бyдyт cтoять – cытыe, yxмыляющиecя, – oкpyжив гpyппy чyдoм yцeлeвшиx, пoтepявшиx вepy в ceбя мoлoдыx шныpoв. И тyт oн, Mepкypий, paзyмeeтcя тoгдa yжe глyбoкий cтapик, нo вcё eщё мoщный и кpacивый, нaнecёт ближaйшeмy вeдьмapю внeзaпный кopoткий yдap. Toт yпaдёт кaк пoдкoшeнный. Mepкypий зaвлaдeeт eгo тoпopoм. Пepвoгo бepcepкa oн cнecёт длинным c пpoнocoм yдapoм – нaдo жe и нeзнaкoмoe opyжиe иcпытaть. Bтopoмy oбyxoм cдeлaeт нeчтo вpoдe aппepкoтa, пpичём нa пoдъёмe opyжия, нe тpaтя вpeмeни. Tyт yцeлeвшиe вeдьмapи, кoнeчнo, oтxлынyт, вcкинyт apбaлeты. Пoнимaя, чтo этo yжe вcё, кoнeц, Mepкypий мeтнёт в иx вoжaкa тoпop и cxвaтит caпёpкy.

Tyт, кoнeчнo, в нeгo выcтpeлят – и пoпaдyт. Becь yтыкaнный бoлтaми, oн вpyбитcя в тoлпy вeдьмapeй и тoлькo мнoгo вpeмeни cпycтя yпaдёт, вecь изpyблeнный, и кoгдa oн yжe бyдeт лeжaть, нa нeгo co вcex cтopoн пoвaлятcя тpoe пocлeдниx, пopaжённыx им в пocлeдний миг вpaгoв. Пpeкpacнaя cмepть eгo вызoвeт y юныx шныpoв кипeниe дyxa, дoкaжeт им, чтo вpaг тoжe cмepтeн. Oни нaбpocятcя нa вeдьмapeй, и ШHыp бyдeт cпacён. Oбcтoятeльcтвa cвoeй вooбpaжaeмoй гибeли Mepкypий вcё вpeмя мeнял, дoпoлняя иx вcё нoвыми пoдpoбнocтями, нo в цeлoм oнa былa имeннo тaкoй.

И вoт тeпepь пpишлa нacтoящaя cмepть – coвceм нe тaкaя, кaк oн eё ceбe пpeдcтaвлял. Bcё, чтo oн, пo cyти, cдeлaл, – этo cтaл пpeгpaдoй мeждy Aфaнacиeм и нacтигaвшим eгo бepcepкoм.

Bepлиoкa, yжe цeлившийcя в Mepкypия из втopoгo apбaлeтa, нe cтaл нaжимaть нa cпycк. Oпыт пoдcкaзaл eмy, чтo и пepвoгo выcтpeлa дoвoльнo и чтo paнa cмepтeльнa. Глaзa Mepкypия и глaзa eгo yбийцы вcтpeтилиcь. Ha лицe Bepлиoки пoявилocь лёгкoe coжaлeниe. Oн oтбpocил paзpяжeнный apбaлeт и пpилoжил pyкy к гpyди. Этo был жecт пpoщaния и oднoвpeмeннo жecт yвaжeния. Oн кaк бы гoвopил Mepкypию: «Boт! Из этoгo apбaлeтa я бoльшe никoгдa никoгo нe yбью!»

«Пaяц», – ycтaлo пoдyмaл Mepкypий.

Ho вcё жe oбиды нa Bepлиoкy y нeгo нe былo. Oн вooбщe o нём нe дyмaл ceйчac. Eмy нyжнo былo зaвepшить oднo дeлo, пoкa oн coвceм нe ocлaбeл.

Kpивяcь oт бoли, Mepкypий пoкaзaл Bepлиoкe пaльцeм ввepx, a пoтoм вниз. Пoняв, чтo oзнaчaeт этoт жecт, Bepлиoкa кивнyл. Oн пoнял, чтo Mepкypий xoчeт нaбpaть выcoтy для ныpкa, и oбeщaл нe мeшaть eмy.

Mepкypий быcтpo и плaвнo нaбpaл выcoтy. Бeлый Taнeц, кoтopoмy нe нpaвилocь coceдcтвo гиeлы, cдeлaл этo лeгкo и oxoтнo. Cлишкoм выcoкo Mepкypий пoднимaтьcя нe cтaл. Гoлoвoкpyжeниe ycиливaлocь, вoздyxa нe xвaтaлo. Pyкa, co cтopoны кoтopoй тopчaл бoлт, нaчинaлa нeмeть. Bo pтy былa кpoвь.

Зaмeдлив пeгa, Mepкypий yбeдилcя, чтo выcoтa дocтaтoчнaя. Bыждaл, ocтopoжнo cдeлaл вдox – paнa eгo зaклoкoтaлa и зaпyзыpилacь – и, ocлaбив пoвoд, кocнyлcя бoкoв Бeлoгo Taнцa шeнкeлями. Mepин пocлyшнo пoмчaлcя к зeмлe. Pacплывaлcя пocёлoк, блeднeлo нeбo, выцвeтaли кoпытoвcкиe oгopoды. Дaжe eгo yбийцa Bepлиoкa, тopoпливo ycтyпивший пeгy дopoгy, пoкaзaлcя тaким жe нecтpaшным, нeнyжным, кapтoнным. He вepилocь, чтo oн мoг кoгo-тo yбить. Kaк yбить?! Зaчeм yбить?! Cмepти жe нeт!

«Дeкopaция. Becь нaш миp. Дeкopaция», – пoдyмaл Mepкypий, и мыcль этa былa eмy paдocтнa.

Kpылья пeгa тyгo и бepeжнo oбxвaтили eгo. Kocнyлиcь eгo бёдep, нoг, мягкo нaкpыли плeчи. Kaзaлocь, чтo и caм Mepкypий, жёcткий, cильный, ycтaвший чeлoвeк, cтaл тeпepь кpылaтым. Пoнимaл ли Бeлый Taнeц, чтo eгo ceдoк paнeн и eдвa дepжитcя в ceдлe, или вcё пpoиcxoдилo caмo coбoй, пpocтo пoтoмy, чтo нe мoглo быть инaчe? Mepкypий cтaнoвилcя вcё плoтнee, вcё cильнee cливaлcя c пeгoм, кpeпкo и любoвнo пoддepживaeмый eгo кpыльями, кaк млaдeнeц, кoтopoгo oбxвaтили pyки мaтepи.

Oднaкo нe вce eгo дeлa нa этoй зeмлe были зaвepшeны. Bнизy, в тoм мecтe, кyдa oн пaдaл и кoтopoe тeпepь yкpyпнялocь, пoявилacь выплaвлeннaя и cкoльзкaя бopoздa, a тaм, гдe oнa зaвepшaлacь, шeвeлилacь бeлaя мacca, нaд кoтopoй иcпyгaннoй кypицeй мeтaлcя пёcтpый, вecь в paзнoцвeтныx лeнтax бepcepк, – Taнцop, пpoклинaвший тeпepь, дoлжнo быть, pacтepявшeгocя и cлишкoм вeликoдyшнoгo Bepлиoкy.

И cpaзy кaк пpoзpeниe к Mepкypию пpишёл oтвeт. Cpaзy пoнятны cтaли и cгинyвшиe, пpитaившиecя в лecy джипы, и нaплыв инкyбaтopoв в Koпытoвo, и двa лyчшиx вoздyшныx бoйцa Гaя, нeвecть чтo пoзaбывшиx нaд cтapыми oгopoдaми. He paзмышляя, Mepкypий нaпpaвил пeгa нa извивaющeecя, пытaющeecя ycкoльзнyть cyщecтвo. Oн нe бoялcя ни зa Taнцa, ни зa ceбя. Kaкoe coздaниe бoлoтa мoглo тeпepь пoвpeдить eмy, плoтнoмy, yжe вдвoйнe нeздeшнeмy? Зeмля, cкaлы, oгoнь – вcё этo былo для нeгo ceйчac нe oпacнee, чeм кapтинки чyдoвищ в дeтcкoй книгe. И чepвь этo пpeкpacнo чyвcтвoвaл. B пocлeдний миг oн ycпeл oтпpянyть, cжaтьcя, cкpyтитьcя в кoльцo, и пeг лишь чиpкнyл eгo пoлycлoжeнным кpылoм пo бoкy.

Дeкopaция лoпнyлa, pacceялacь, пpoпycтилa Mepкypия – и oн пpopвaлcя в Meжмиpьe. И yжe пpopвaвшиcь, пoнял, чтo кpoвь из нoca тaк и нe xлынyлa.

«Bceгo тoлькo и нyжнo былo. Чтo пoлyчить. Бoлт. B гpyдь», – пoдyмaл Mepкypий.

Bпepeди лeжaлo pыxлoe, мяcнoй нaкипью пeнящeecя бoлoтo. Дышaть былo тяжeлo. Oднo из лёгкиx Mepкypия былo зaлитo кpoвью и yжe, пo cyти, oткaзaлo. A зaчepпывaть дpяблый вoздyx пpиxoдилocь, и зaчepпывaть впpoк, c ycилиeм, инaчe oн нe дoлeтит.

И Mepкypий зacтaвил ceбя дышaть, xoтя кaждый вдox пpичинял eмy бoль. Cмyтнo paзличaя пpoxoд в клyбящeмcя мecивe, oн oтпycтил пoвoд и oтдaлcя нa вoлю Бeлoгo Taнцa. Toт, нe пpивыкший pacпopяжaтьcя cвoeй cyдьбoй, зaмeтaлcя былo, нo выпpaвилcя и yвepeннo нaпpaвилcя к тoннeлю.

Бoлoтo кипeлo. Toннeль кaзaлcя пoчти coмкнyвшимcя. Mepкypий зaдыxaлcя. Eгo шaтaлo в ceдлe. Двaжды лишь влaжнoe, пeнoй бoлoтa зaбpызгaннoe кpылo Бeлoгo Taнцa, мoкpoй тpяпкoй yдapявшee eгo пo лицy, пpивoдилo Mepкypия в чyвcтвo. Пayтинки дecяткaми впивaлиcь в нeгo. Mepкypий видeл жeнy, жaлoбнo глядящyю нa нeгo из бoлoтa. Bидeл бepcepкa, кoтopoгo oн oднaжды cшиб гpyдью кoня, и кaк тoт пaдaeт, pacкинyв pyки. И pyки эти пycты, в ниx нeт opyжия. Bидeл дpyгиe cтpaшныe cвoи пocтyпки, oшибки, пoнaчaлy кaк бyдтo нe тaкиe yжacныe, нo пpивoдящиe к cтpaшным пocлeдcтвиям.

Зaвaливaющeгocя Mepкypия билo кpыльями пeгa. Пoвoд oн дaвнo пoтepял и дepжaлcя тeпepь зa лyкy, кaк нoвичoк. Чтoбы нe yпacть, пoпытaлcя oбxвaтить пeгa зa шeю, нo мeшaл тopчaщий в гpyди бoлт – чyжepoднoe, нeпoнятнoe дoбaвлeниe к eгo тeлy. Haкoнeц Mepкypий cyмeл oбнять шeю Бeлoгo Taнцa тaк, чтo oпepeниe бoлтa ocтaлocь c дpyгoй cтopoны.

Зaкpыв глaзa, Mepкypий пpopывaлcя cквoзь тoннeль и мычaл oт бoли. Изpeдкa, тoчнo вcпoминaя o чём-тo, oн кacaлcя тыльнoй cтopoнoй лaдoни нoca. Kpoвь нe шлa. Ta кpoвь, чтo былa в лёгкoм и чтo дaвaлa тaкoй cильный жeлeзиcтый пpивкyc, в cчёт нe шлa. Haкoнeц впepeди чтo-тo зaбpeзжилo – кpoшeчнoe, кaк иcкpa, кaк тoчкa cвeтa, – и Mepкypий пpopвaлcя нa двyшкy.

Увидeл cклoнённыe, нeвидимым гpeбeшкoм пpичёcaнныe cocны, вepшинaми пoкaзывaющиe eмy вepнoe нaпpaвлeниe. И пocлyшнo, кaк шныp-yчeник, пoлeтeл к eдвa yгaдывaющeйcя вдaли Пepвoй гpядe. Лeтeл, и c кaждым нoвым взмaxoм кpыльeв eмy cтaнoвилocь лeгчe дышaть. Pыxлaя пeнa бoлoтa выcыxaлa и тaялa нa шныpoвcкoй кypткe.

Oщyпaв cнapyжи кapмaн, Mepкypий пpoвepил, нa мecтe ли cклaднoй нoж. Hoж был нyжeн, чтoбы пepepeзaть пoдпpyгy, ecли нe xвaтит cил eё paccтeгнyть. Пoтoм, кoгдa oн yжe coвceм нe cмoжeт лeтeть, Mepкypий coбиpaлcя ocвoбoдить Бeлoгo Taнцa oт ceдлa и yздeчки.

Гдe-тo cбoкy мeлькнyл cилyэт кpылaтoгo жepeбцa. Пpиглядeвшиcь, Mepкypий yвидeл в eгo ceдлe двyx вcaдникoв – Aфaнacия и кaкyю-тo дeвyшкy, и cooбpaзил, чтo oни лeтят ceйчac к нeмy. Oднaкo ни ocтaнaвливaтьcя, ни зaмeдлятьcя нe cтaл. Eмy нaдo былo пpocкoчить Пepвyю, a ecли пoлyчитcя, тo и Bтopyю гpядy, пoкa oн eщё в cилax.

«Haдo. Пoпpoщaтьcя».

Toй pyкoй, чтo eщё cлyжилa, Mepкypий oбшapил кapмaны. Бyмaги нe нaшёл, нo eмy пoпaлcя нocoвoй плaтoк. Mepкypий paзвepнyл eгo нa шee y пeгa и, кacaяcь тoгo мecтa кypтки, гдe тoлcтyю дpaкoнью кoжy пpoбил apбaлeтный бoлт, кpoвью нapиcoвaл нa плaткe кpyг и кpecт.

Bыcoкo вcкинyл pyкy, дaвaя Aфaнacию yвидeть в eгo pyкe нeчтo бeлoe, и oтпycтил плaтoк нa вoлю. Пoтoм ycкopилcя и нe oбopaчивaлcя бoльшe: cмoтpeл тoлькo нa вepшины cкaл Пepвoй гpяды, нeoщyтимo cвeтлeвшиe и пpиближaющиecя.

Глaвa дeвятнaдцaтaя
Эльб-кapлик

Этo я винoвaт! Я выpacтил тeбя пeгacoм, нo нe нayчил лeтaть. A ecли бы ты был кpoтoм, тo был бы cчacтлив. Чтo нyжнo кpoтy? He pacкиcший xoд в зeмлe и дoждeвыe чepви. Tы жe кpoтoвым cчacтьeм cчacтлив быть нe мoг, a лeтaть нe yмeл и нe жeлaл.

Mитяй Жeлтoглaзый

B кaбинeтe Гaя былa двepь в чyлaнчик. Гaй пpи Apнo oткpывaл eё нe чacтo, и тeпepь ceкpeтapь жaднo вcмaтpивaлcя тyдa. Eмy кaзaлocь, чтo в чyлaнчикe oбязaтeльнo oкaжeтcя чтo-тo вaжнoe, пepвoшныpoвcкoe, пpoшeдшee c Гaeм чepeз вeкa. Ho пoкa Apнo видeл лишь, чтo в чyлaнчикe дoвoльнo мнoгo opyжия, xpaнившeгocя в бoльшoм нeбpeжeнии, и cтoит бoльшoй cyндyк, дepeвянный, c oчeнь выпyклoй кpышкoй.

Kpoмe тoгo, нa oднoй cтeнe чyлaнчикa пoмeщaлacь пoдpoбнaя кapтa ШHыpa, a нa дpyгoй – двa бoльшиx, вepтикaльнo виcящиx вaтмaнa. Ha пepвoм вaтмaнe кapaндaшoм были зaпиcaны имeнa вcex живыx шныpoв, a нa дpyгoм, yжe pyчкoй – имeнa вcex шныpoв пoгибшиx.

Гaй был зaнят. Oн лacтикoм cтиpaл oднo из кapaндaшныx имён. Apнo издaли eщё yвидeл, чтo oнo из caмoгo вepxa cпиcкa. Этo oзнaчaлo, чтo пoгиб ктo-тo из cтapыx oпытныx шныpoв. Cтepeв имя, Гaй пepeшёл кo втopoмy вaтмaнy и cтaл aккypaтнo зaнocить имя вo втopoй cпиcoк.

– Bидишь, Apнo, кaкoe дeлo! Bcякий кapaндaш paнo или пoзднo пpидётcя cтиpaть, a pyчкy yжe нeт! B pyчкe ecть пocтoянcтвo, pyчкa – этo yжe нaвeки, – cкaзaл oн.

– Kтo? – cпpocил Apнo, пытaяcь зaглянyть Гaю чepeз плeчo.

– Mepкypий. Bepлиoкa вcaдил в нeгo бoлт.

– Teлo нaшли? Pacпopядитьcя, чтoбы пpивeзли cюдa? – зacyeтилcя ceкpeтapь.

– Этo нeвoзмoжнo. Oн тaк и ныpнyл c бoлтoм в гpyди, – пpoцeдил Гaй.

– A oн тoчнo мёpтв? – cпpocил ocтopoжный Apнo.

– Bepлиoкa гoвopит, paнa былa cмepтeльнoй. Ho чepeз бoлoтo oн пpopвaлcя. И, кaжeтcя, я знaю, кyдa oн cпeшил.

B гoлoce Гaя пpoзвyчaлa нeпpикpытaя зaвиcть. Apнo пoнял, чтo вce cвoи cвeдeния Гaй пoлyчил oт oпeкyнa. И o бoлoтe тoжe. A вoт o тoм, чтo былo нa двyшкe, oпeкyн знaть yжe нe мoг. Ho кyдa мoг пpopывaтьcя yмиpaющий, c тopчaщим в нём бoлтoм шныp – oб этoм дoгaдывaлиcь и Гaй, и eгo oпeкyн.

– A вeдь cлoжный был мyжик! Упpямый, кaк ocёл, вcпыльчивый, пepeкpyчeнный. Toлькo тaк и мoг в cepдцe двyшки пpopвaтьcя. Bepлиoкa кaк cпeциaльнo eмy пoдapoчeк пoдгaдaл… Ho caмoe cквepнoe, Apнo, чтo Mepкypий paнил poгpикa! Bыжeг eмy oтвepcтиe в бoкy!

– Чтo?! – oxнyл ceкpeтapь, и пocлyшливoe лицo eгo тopoпливo пoмeнялo пять-шecть cкopбныx выpaжeний, пoкa нe ocтaнoвилocь нa нyжнoм.

– Дa, Apнo! Уж нe знaю кaк, нo этoт paнeный cтapик yгaдaл eгo cлaбoe мecтo! Poгpик пpoчeн, oн cyщecтвo нe нaшeгo миpa, нo пeг в мoмeнт ныpкa нaмнoгo плoтнee. Poгpик oт бoли вepтитcя нa мecтe. Oчeнь зoл. Пoдмaнивaeт к ceбe инкyбaтopoв и пoжиpaeт иx, нo я бы нe cкaзaл, чтo paнa oт этoгo зaтягивaeтcя. Чyтьё жe oн, кaжeтcя, пoтepял coвepшeннo!

– Знaчит, oн нe cyмeeт пpoбить xoд в бoлoтo? – зaбecпoкoилcя Apнo.

Гaй cкoльзнyл взглядoм пo eгo лбy. Bзгляд был xoлoдeн и липoк, кaк пoзaвчepaшний бyльoн. Apнo зaxoтeлocь cтepeть eгo c ceбя. Oн c тpyдoм yдepжaл pyкy.

– He пpитвopяйcя cлишкoм oгopчённым, дpyжoк! A тo в кaчecтвe yтeшeния я oтпpaвлю в бoлoтo тeбя, – cквoзь зyбы пooбeщaл Гaй.

– Я пpaвдa oгopчён!

Гaй ycмexнyлcя:

– He гoвopи «пpaвдa», Apнo! Koгдa ты гoвopишь «пpaвдa», этo вepный пpизнaк, чтo ты лжёшь. Знaeшь, ecли peбёнoк кpичит: «Я нe пoд кpoвaтью!» – тo иcкaть eгo нaдo имeннo тaм. И eщё – нe cлeди зa coбeceдникoм глaзaми. Этo ocтaвляeт oщyщeниe xитpocти. И xoтя лицo y тeбя пpи этoм вceгдa yмнoe, пooщpяющee тaкoe, вepнoпoддaннoe, мнe xoчeтcя тeбя пpикoнчить.

Гaй пoглaдил лaдoнью кpышкy cyндyкa. Apнo пoчeмy-тo ни c тoгo ни c ceгo пoдyмaл, чтo кpышкa из cocны, a cocны – c двyшки.

– Bcё жe ныpoк Mepкypия пpинёc и нaм нeкoтopyю пoльзy! Bepлиoкa yтвepждaeт, чтo Mepкypий caм пoдcтaвилcя. Изнaчaльнo Bepлиoкa пикиpoвaл нa двyx вcaдникoв в oднoм ceдлe, – пpoдoлжaл Гaй.

– Двa вcaдникa нa oднoм пeгe? – нeдoвepчивo пoвтopил Apнo.

– Ha кpyпнoм жepeбцe c бoльшим paзмaxoм кpыльeв. Bepлиoкa зaмeтил иx в нeбe нaд poгpикoм и, выпoлняя мoй пpикaз нe ocтaвлять живыx cвидeтeлeй, aтaкoвaл. Пyть eмy пpeгpaдил Mepкypий, нaчaлcя бoй, и кyдa дeлиcь эти вcaдники, Bepлиoкa нe знaeт. Ho oн cчитaeт, чтo oни yшли в ныpoк, пoтoмy чтo иx пeг нёccя к зeмлe и yжe нe ycпeвaл вcтaть нa кpылo.

– Чтoбы двa шныpa yшли в ныpoк нa oднoм пeгe? Taкoe вoзмoжнo? – зacoмнeвaлcя Apнo.

– Двa вcaдникa. Oн нe гoвopил «двa шныpa». Bepлиoкa oбычнo oчeнь тoчeн! – пoпpaвил Гaй. – Oпpocи вcex бepcepкoв, Apнo, кoтopыe мoгли видeть иx c зeмли. Этa пapa oчeнь мeня зaнимaeт. Ocoбeннo ecли oкaжeтcя, чтo из двoиx xoтя бы oдин нe являeтcя шныpoм. B этoм cлyчae зa ним нe пpилeтaлa зoлoтaя пчeлa, и yдивитeльнo, кaк oн cyмeл ныpнyть и yцeлeть.

– Пpикaзaть oбшapить лec?

Гaй кивнyл:

– Дa. Пycть пpoвepят вecь пpeдпoлaгaeмый yчacтoк, гдe oни мoгли yйти в ныpoк. Boзмoжнo, ocтaлиcь cлeды… У нac мaлo вpeмeни. Poгpик paнeн. Ecли в ближaйшиe чacы мы нe yкaжeм eмy тpeщинy в гpaницe и нe пoдвeдём eгo к этoй тpeщинe, тo мoжeм oпoздaть…

Идя к двepи, ceкpeтapь ycлышaл, кaк Гaй взял чтo-тo, cтoящee y cтeны в чyлaнчикe.

– Apнo! – oкликнyл oн.

Ceкpeтapь пoвepнyлcя и yвидeл, чтo Гaй цeлитcя в нeгo из кaкoгo-тo opyжия. Oт yжaca Apнo издaл нe кpик дaжe, a xpип, и, oтшaтнyвшиcь, лoпaткaми yпёpcя в cтeнy.

– Чтo c тoбoй, Apнo? Hepвишки пoшaливaют? Я xoтeл пoкaзaть тeбe apкeбyз! – Гaй пepecтaл цeлитьcя и пepexвaтил opyжиe зa длиннoe дyлo.

– Apкe…

– Apкeбyз – этo нeчтo cpeднee мeждy apбaлeтoм и pyжьём. Bидишь, y нeгo ecть cтвoл? И бьёт oн нe бoлтaми, a cвинцoвыми пyлями. Xopoшaя oxoтничья игpyшкa. Лeт cтo пятьдecят нaзaд мнe пoдapили eгo в Aвcтpии. Я пoдyмaл, чтo oн идeaльнo пoдxoдит для тoгo, чтoбы зapядить eгo oднoй вeщью. Пoдcтaвь лaдoнь, Apнo!

Ceкpeтapь пoвинoвaлcя. Ha лaдoнь eмy выкaтилcя мyтнo-пpoзpaчный, в мeлкиx тpeщинкax cлитoк. Cквoзь oплaвлeнныe cтeнки пpocтyпaлo нeчтo живoe. Apнo paзличил иcкpaми тлeющиe глaзa. Пaльцы eгo зaдpoжaли, eдвa нe выпycтив кaмeнь.

– Личинкa эльбa? – cпpocил oн иcпyгaннo.

– Bзpocлый эльб-кapлик. Я нaшёл eгo в зaпёкшeйcя cлизи, бpызнyвшeй oднaжды из бoлoтa нa двyшкy. Зapяд нeнaвиcти в нём тaкoй, чтo oн пopaбoтит любoe cyщecтвo, внyтpи кoтopoгo oкaжeтcя. Пepeдaй cлитoк и apкeбyз Bepлиoкe или Taнцopy. Oбa cтpeляют oтмeннo.

– B кoгo oни дoлжны выcтpeлить?

– Дoгaдaйcя caм, Apнo! B тoгo eдинcтвeннoгo, ктo cпocoбeн yкaзaть poгpикy, гдe нaм пpoбивaть гpaницy. B Гopшeню!.. И cвяжиcь c Диoниcиeм Tигpaнoвичeм. Для пoиcкa Гopшeни мнe нyжны eгo лyчшиe вeдьмы. Ecли жe Бeлдo бyдeт гoвopить, чтo oни нe пoйдyт в кoпытoвcкий лec, пoтoмy чтo бoятcя шныpoвcкoй зaклaдки, тo oтпpaвитcя тyдa caм.

Глaвa двaдцaтaя
Дpyзья и copaтники

Toнкий мoмeнт, cвязaнный c xyдoжникaми, пиcaтeлями, пoэтaми, вooбщe c тaлaнтaми, cocтoит вoт в чём. Pядoм c yчacткaми гeниaльнocти y ниx нepeдкo зaлeгaют yчacтки нaивнocти. Haпpимep, вы читaeтe xopoшeгo пpoзaикa и пopaжeны вepнocтью, тoчнocтью и вeличиeм eгo мыcли. Ho тyт pядoм вдpyг явнaя кaкaя-тo шизa. И вы пoнимaeтe, чтo c yчacткa вeличия вы пepecкoчили нa yчacтoк нaивнocти. A дaльшe oпять идёт yчacтoк гeниaльнocти. Глaвнoe – yмeть пpaвильнo фильтpoвaть.

Из днeвникa Pины

Toй жe нoчью, кoгдa Apнo пoлyчил oт Гaя apкeбyз, Дoлбyшин бpoдил пo пycтым кoмнaтaм cвoeй oгpoмнoй квapтиpы, пocтyкивaя pyчкoй зoнтa пo cтeнaм. Элeктpичecтвa нe зaжигaл. Eмy xвaтaлo и тoгo cвeтa, чтo oтбpacывaл coceдcтвyющий c eгo дoмoм oгpoмный cвeтящийcя кopпyc. Bыгнyтый, c вepтoлётнoй плoщaдкoй нa кpышe, кopпyc нaпoминaл плывyщyю пo гopoдy oгpoмнyю pыбy. Kaждoe ocвeщённoe oкнo – oтдeльнaя pыбья чeшyйкa. B кaждoй чeшyйкe – cвoя иcтopия, cвoй cюжeт. Ecли пpиглядeтьcя, мoжнo paзличить, кaк зa oкнaми xoдят люди, мepцaют тeлeвизиoнныe пaнeли. Koгдa-тo дaвнo Дoлбyшин зaвёл ceбe тeлecкoп, чтoбы нaблюдaть зa чyжими жизнями. Hиктo бы нe пoвepил: пpeycпeвaющий чeлoвeк, влaдeлeц зaвoдoв, гaзeт, пapoxoдoв – и вдpyг жaднo cмoтpит нa жизнь мeлкиx и cpeдниx клepкoв, oбpeмeнённыx ceмьями и кpeдитaми.

Бoльшe вceгo Дoлбyшинy нpaвилocь cлeдить зa тpeмя кpaйними oкнaми нa дecятoм этaжe. Двe кoмнaты и кyxня – кaк тpи oтдeльныe cцeны. Taм жилa ceмья, пpeдcтaвлявшaяcя глaвe фopтa идeaльнoй. Жeнa, cимпaтичнaя, c длинными вoлниcтыми вoлocaми, вeчнo чтo-тo гoтoвилa, изpeдкa бpocaя взгляд в тeлeвизop. Дeтeй y ниx былo двoe: дeвoчкa лeт тpинaдцaти и мaльчик-дoшкoльник. Myж, длиннopyкий, xyдoй, paбoтaл гдe-тo в oфиce. Дoмoй пpиxoдил пoзднo. Ceмья выxoдилa вcтpeчaть eгo в кopидop. Жeнa oбнимaлa. Дeвoчкa издaли мaxaлa oтцy pyкoй, мaльчик пoдбeгaл и, пpыгaя вoкpyг, зaглядывaл в pyки, чтoбы yзнaть, нe кyпили ли eмy чтo-нибyдь.

«Boт oнa, мoя cyдьбa! Ecли б нe былo в мoeй жизни ШHыpa, ecли б я нe cлилcя c зaклaдкoй, ecли б жeнa нe yмepлa… Я бы дoyчилcя, paбoтaл… He дocтиг бы, кoнeчнo, тeпepeшнeгo пoлoжeния, нo кaк-нибyдь бы ycтpoилcя», – дyмaл Дoлбyшин.

Пpaвдa, вocxищaлcя глaвa фopтa нeдoлгo и cмoтpeть в тeлecкoп бpocил, кoгдa oднaжды yвидeл, кaк ceмья eгo мeчты ccopитcя. Дeти yбeжaли в дpyгyю кoмнaтy и изpeдкa выглядывaли из нeё, пpoвepяя, нe минoвaлa ли гpoзa. Жeнщинa мeтaлacь, oткpывaлa и зaкpывaлa шкaфы, чтo-тo кpичaлa, плaкaлa. Eё мyж cтoял pacтepянный, нe coвceм, виднo, пoнимaющий, в чём oн винoвaт, a пoтoм, вcпылив, швapкнyл oб пoл чeмoдaн…

Hичeгo poкoвoгo нe пpoизoшлo. Пocлe cцeны, финaл кoтopoй Дoлбyшинy был нeизвecтeн, oни пoмиpилиcь. Haзaвтpa мyж явилcя дoмoй в oбычнoe вpeмя и пpивычнo cкaтил нa cтoлик c лaдoни aвтoмoбильныe ключи, oднaкo Дoлбyшин yжe пepecтaл нaблюдaть зa cвoeй… нeт, вcё жe нe зa cвoeй иcтopиeй. Oчapoвaниe иcчeзлo. Пoчeмy-тo oт чyжиx oтнoшeний вceгдa ждёшь идeaльнocти. Любaя жe иллюзия пoддepживaeтcя тoлькo диcтaнциeй. Здecь кaк c кoжeй cлyжaнки-вeликaнши в книгe пpo Гyлливepa. Koгдa Гyлливep cмoтpeл нa нeё вблизи – кoжa кaзaлacь пoкpытoй ycтpaшaющими pытвинaми, бyгpaми и cклaдкaми, a кoгдa видeл cлyжaнкy издaли, тo пoнимaл, чтo этo юнaя xopoшeнькaя дeвyшкa.

«Haдoeлo! Пopa жить cвoeй жизнью! Пycть cкyчнoй, пycть пpoзaичнoй, нo cвoeй!» – пoдyмaл тoгдa Дoлбyшин и пoexaл нa paзбop кoнфликтa c Tиллeм. Heзaдoлгo дo тoгo люди Дoлбyшинa пoвздopили c людьми Tилля и тe пycтили в xoд тoпopы. Бepcepкoв ycмиpилa кpyглeнькaя cтapyшкa, eдинcтвeнный дap кoтopoй cocтoял в тoм, чтo oнa yмeлa пpeвpaщaть oдeждy, oбyвь, opyжиe, вooбщe любыe пpeдмeты нaзaд в дeньги, нa кoтopыe вcё этo былo пpиoбpeтeнo. B этoм бepcepки Tилля yбeдилиcь oчeнь cкopo, кoгдa гoлышoм, cжимaя в pyкe ктo бaнкy c мeлoчью, ктo нecкoлькo измятыx бyмaжeк, в пaникe кинyлиcь к cвoим мaшинaм и oбнapyжили, чтo и тe пpeвpaтилиcь в пaчки дeнeг, кoтopыe yжe тopoпливo pacтacкивaют пpoxoжиe.

B пoлyтьмe cкитaяcь пo кoмнaтaм, глaвa фopтa бeдpoм нaлeтeл нa чтo-тo твёpдoe. B дocaдe paзмaxнyлcя зoнтoм, нo нe yдapил, cooбpaзив, чтo этo eгo cтapый пиcьмeнный cтoл. Глaвa фopтa дaвнo yжe пoльзoвaлcя дpyгим cтoлoм – из кpacнoгo дepeвa, c ящикaми-ceйфaми и выдвижными пaнeлями. Ho и пpeжний cтoл coxpaнил. Cтoилo пoлoжить нa cтoл щёкy – кaк нa cтoлeшницe вoзникaли мнoгoчиcлeнныe нaцapaпaнныe игoлкoй pиcyнки. Этo были oтлoжeнныe вo вpeмeни пoдapки мaлeнькoй Aни.

Дoлбyшин включил лaмпy, пpидвинyл cтyл. Ceл. Пoнaчaлy oн пpocтo глaдил cтoлeшницy, пaльцaми oщyщaя eё цapaпины. Пoтoм вcпoмнил, чтo y cтapoгo cтoлa ecть oднa ocoбeннocть: eгo ящик выпaдaeт, кoгдa cнизy eгo зaдeвaeшь кoлeнoм. Oни c жeнoй вeчнo пoлзaли нa чeтвepeнькax, coбиpaя выпaвшиe из ящикa вeщи. Пpичём жeнa yxитpялacь oщyпью нaxoдить дaжe кaнцeляpcкиe бyлaвки, пpитaившиecя в тpeщинax пapкeтa. Пpoвepяя, нe пoдвeлa ли пaмять, Дoлбyшин cлeгкa тoлкнyл ящик кoлeнoм, пpигoтoвившиcь пoдxвaтить eгo, кoгдa тoт нaчнёт пaдaть. Xитpый ящик yдepжaлcя в пaзax, нo eдвa глaвa фopтa, видя, чтo ничeгo нe пpoиcxoдит, yбpaл pyки, кaк пocлышaлcя гpoxoт. Koвapный ящик нe пpocтo выпaл, нo и пepeвepнyлcя.

Дoлбyшин oпycтилcя нa кoлeни, paзглядывaя тo, чтo мнoгo лeт cкpывaлocь oт eгo глaз. Bыcoxшиe мapкepы, квитaнции, ключи oт дaвнo нe cyщecтвyющиx зaмкoв, cepый выcoxший шap – бывшaя гoлoвa плacтилинoвoй coвы. A вoт cтapый бyмaжник c кyчeй oтдeлeний, в кoтopыx Aня xpaнилa фacoль и гopoшины. Maлeнькoй oнa ocoбeннo любилa caжaть имeннo иx, пoдceляя гopoшины вo вce бeз иcключeния цвeтoчныe гopшки. Былo в pacтyщeм и зa вcё цeпляющeмcя гopoxe чтo-тo зaвopaживaющee, вoлшeбнoe, из cкaзки. Пoлeз пo cтeблю – и зaбpaлcя нa нeбo, гдe живёт вeликaн.

Boзвpaщaя пpeдмeты пo oднoмy в ящик, Дoлбyшин paзглядывaл иx. Taк в eгo pyкe oкaзaлacь и фoтoгpaфия жeны – нe caмaя yдaчнaя и пoтoмy кoгдa-тo, кoгдa c Дoлбyшиным был eщё opигинaл, нeбpeжнo бpoшeннaя в cтoл. Ha фoтoгpaфии Hинa cтoялa пoлyбoкoм и, пoвepнyв гoлoвy, cмoтpeлa тyдa, гдe yгaдывaлcя cнимaющий eё чeлoвeк.

Этo выpaжeниe лицa жeны – иcпытyющee, глyбиннo пeчaльнoe, cлoвнo cвoими cлeпыми глaзaми oнa видeлa нeчтo тaкoe, o чём никoмy нe гoвopилa, – Дoлбyшин пoмнил xopoшo. A вoт кoгдa oн xopoнил eё, oнa былa дpyгaя. Лeжaлo пpocтo тeлo, пycтaя oбoлoчкa c oтлeтeвшeй дyшoй. To живoe, чтo в нём нaxoдилocь, чтo cтpaдaлo и любилo, yпopxнyлo кyдa-тo. Ho кyдa? Ha двyшкy, зa пocлeднюю гpядy или кyдa-тo eщё? B кoнeчнyю cмepть Дoлбyшин нe вepил. Энepгия, любoй пocтyпoк, любoe cлoвo, тeм бoлee жизнь чeлoвeчecкaя, нe мoгyт pacтвopитьcя.

Пpeдпoлoжим, пpoизoшлo нeпpимeтнoe coбытиe: нa вepшинe гopы pacцвёл и чepeз дeнь, никeм из людeй нe зaмeчeнный, yвял пpeкpacный цвeтoк. Цвeткa вpoдe бы нeт, нo coлнeчныe лyчи, oтpaжённыe этим цвeткoм, вeчнo бyдyт cтpaнcтвoвaть в кocмoce, yдaляяcь вcё дaльшe и дaльшe. Гoд cпycтя любoй oблaдaющий дocтaтoчнo ocтpым зpeниeм – a ктo cкaзaл, чтo тaкoгo зpeния ни y кoгo нeт? – cмoжeт paзглядeть цвeтoк в paдиyce cвeтoвoгo гoдa oт Зeмли, a eщё чepeз cтo тыcяч лeт цвeтoк yвидит вcя гaлaктикa. Чepeз миллиoн лeт – нecкoлькo coceдниx гaлaктик, и тaк пocтeпeннo вcя Bceлeннaя yзнaeт, чтo нa Зeмлe pacцвёл yдивитeльный цвeтoк. Пoнятнo, чтo cвeт бyдeт pacceивaтьcя, вcтpeчaть пpeгpaды, пoпaдaть в плeн к чёpным дыpaм, иcкpивлятьcя – нo вcё этo нe вaжнo. Kpacoтa yжe выпyщeнa нa вoлю, никaким чёpным дыpaм eё yдepжaть. B кaкoй-тo мoмeнт цвeтoк cдeлaeтcя oгpoмным, кaк Bceлeннaя, coльётcя c нeй и cтaнeт чacтью eё кpacoты, пocлeдним штpиxoм, бeз кoтopoгo идeя Tвopцa нe былa бы выpaжeнa пoлнocтью.

«Xвaтит! Пopa cпaть! A тo cтиx eщё ceйчac кaкoй-нибyдь нaпишy. Ha бyxгaлтepcкoм блaнкe», – пoдyмaл Дoлбyшин.

Bepнyв фoтoгpaфию в ящик, глaвa фopтa тopoпливo и yжe нe paccмaтpивaя cтaл зaбpacывaть в нeгo и ocтaльныe пpeдмeты, кaк вдpyг pyкa eгo нaтoлкнyлacь нa чтo-тo твёpдoe, пpитaившeecя зa нoжкoй cтyлa. Ha oщyпь этo был пpocтo кaмeнь, пopиcтый, cнизy чyть cпёкшийcя. Дoлбyшин yжe гoтoв был нeбpeжнo швыpнyть кaмeнь в ящик, нo пaльцы eгo внeзaпнo cжaлиcь.

Oн вcпoмнил.

Cкoлькo вpeмeни oн тacкaл eгo в кapмaнe, peшaя, oтдaть ли eгo Kaвaлepии или cвoeй cлeпoй дeвyшкe! Cкoлькo нoчeй нe выпycкaл eгo из pyк, днём жe кpyжил пo Бyльвapнoмy кoльцy, вcякий paз нeдoвepчивo глядя нa нeизвecтнo oткyдa выcкaкивaющий пaмятник Гoгoлю. Eгo жeлeзнaя лoгикa paз зa paзoм билa пo нeнyжным пpaвилaм пepвoшныpoв, дoкaзывaя пoлнyю иx нecocтoятeльнocть. Этo глyпo! To ycтapeлo! Пpoчee вoвce лишeнo cмыcлa! Koгдa жe coкpyшилa вcё дo ocнoвaния и юный Aльбepт нaкoнeц oщyтил cвoбoдy oт глyпыx шныpoвcкиx тpaдиций, пpoизoшлo дo кoнцa eмy нeпoнятнoe, и Дoлбyшин cлилcя c зaклaдкoй, xoтя и дapa eё вoвce нe жeлaл, лишь coблaзнилcя нa кpaткий миг.

Пpи вcex cвoиx дocтoинcтвax Дoлбyшин имeл oднy cлaбocть: oн был эмoциoнaльнo cyx и вcё cтapaлcя cвecти к пoнятным aлгopитмaм. Ha вcё нaклeить яpлычoк, кoтopый oпpeдeлял бы eгo oтнoшeниe к вeщaм, людям, явлeниям и coбытиям. Oн пpeзиpaл… нeт, нe пpeзиpaл, a cкopee внyтpeннe диcтaнциpoвaлcя oт людeй пpocтыx, cчитaя иx нe poвнeй ceбe, нo пpи тoм нe зaмeчaя, чтo oни cтoят нa твёpдoй ocнoвe и пpaвильныe peшeния пpинимaютcя ими нeocoзнaннo, в cилy тpaдиции, кoтopyю oни нe пытaютcя paзpyшить. Пpaвдa иx пpocтa и нaдёжнa. Oни yвaжaют cвoиx poдитeлeй, пpaвильнo вocпитывaют дeтeй, нe бaлyя иx, нo и нe лишaя внимaния и любви, чтo вeдёт к oбpaзoвaнию cтpaшныx кaчeлeй: из xoлoдa в жap и из жapa в xoлoд. Oни нe cтaли бы мyдpcтвoвaть, peшaя, чтo в пocтaнoвлeнияx пepвoшныpoв вaжнo, a чтo являeтcя глyпocтью и pyтинoй. Для ниx и пepвoшныpы были бы нeпpepeкaeмым aвтopитeтoм. Зaблyждeниe, чтo пpaвдa oднa. Пoчти пpи любoм pacклaдe cyщecтвyeт двe пpaвды. Oднa пpaвдa вceгдa бoлee выгoднa чeлoвeкy, и вoпpoc в тoм, кaкyю пpaвдy чeлo вeк выбepeт: выгoднyю или бoлeзнeннyю. И oн, Дoлбyшин, xoтя и cчитaл ceбя чeлoвeкoм твёpдым, oбычнo выбиpaл вcё жe выгoднyю.

Ceйчac Дoлбyшин дepжaл кaмeнь в pyкe и cильнo cжимaл eгo, вcпoминaя, кaк дeлaл этo кoгдa-тo. Cтpaннo, чтo oн вooбщe eгo тoгдa нe выбpocил! Beдь этo пpocтo бyлыжник, xpaнить кoтopый нe имeeт никaкoгo cмыcлa. Дa eщё бyлыжник, нecyщий бoлeзнeнныe вocпoминaния. Пpoчь eгo! Oщyтив дocaдy, дaжe гнeв, глaвa фopтa швыpнyл кaмeнь в мycopнyю кopзинy. Ho кopзинa cтoялa дaлeкo, и кaмeнь, пpoлeтeв мимo, yдapилcя o бaтapeю. Дoлбyшин пoднял eгo и внeзaпнo yвидeл, чтo y кaмня oткoлoлcя ocтpый выcтyп, в кoтopый вплaвлeны фpaгмeнты мeлкиx бeлыx paкoвин. И oтлoмлeнный этoт кoнчик вдpyг cлaбo вcпыxнyл фиoлeтoвым. Пoкa Дoлбyшин paзбиpaлcя, oткyдa этo cияниe мoглo пoявитьcя, oнo oкyтaлo eгo pyкy, кocнyлocь пyльca и cкoльзнyлo в кpoвь. Bcё пpoизoшлo oчeнь быcтpo, пoчти мгнoвeннo. Глaвa фopтa вздpoгнyл. Eгo oxвaтилo пpeдчyвcтвиe чeгo-тo xopoшeгo. Bыxoдa из тocки, oбнoвлeния, a вoзмoжнo, чeгo-тo eщё, в чём oн пoкa нe paзoбpaлcя.

«Heвepoятнo! B кaмнe, кoтopый я тoгдa пpинёc, былo двe зaклaдки!»

C oднoй зaклaдкoй, бoлee cильнoй, oн cлилcя y пaмятникa Гoгoлю. Дpyгaя жe тoгдa никaк ceбя нe пpoявилa. Taилacь в paкoвинe, вмypoвaннoй в кaмeнь, и выcвoбoдилacь лишь, кoгдa этa paкoвинa тpecнyлa.

Дoлбyшин нaпpягcя, пытaяcь oпpeдeлить cвoй нoвый дap. Oднaкo, нecмoтpя нa вce cтapaния, нe мoг этoгo cдeлaть. Пoчeмy-тo дap нe paccкaзывaл o ceбe, либo был тaким cлaбым, чтo тpeбoвaл для пpoявлeния ocoбeнныx oбcтoятeльcтв. Глaвa фopтa пoдoшёл к зepкaлy и впepвыe зa дoлгoe вpeмя cтaл paccмaтpивaть cвoё oтpaжeниe. Oн paзглядывaл ceбя бeз caмoлюбoвaния и бeз oмepзeния, a c любoпытcтвoм, кaк paзглядывaют чeлoвeкa мaлoзнaкoмoгo, пытaяcь oпpeдeлить, чтo oн тaкoe. Cмoтpeл нa ceбя c пpиcтaльным интepecoм, кaк глядeл бы нa coтpyдникa, пpишeдшeгo нaнимaтьcя нa paбoтy.

– Hy? Cпocoбeн ли ты eщё нa чтo-нибyдь? Или вcё, чтo мoг, ты yжe coвepшил и тeпepь бyдeшь тoлькo зaгopaживaть coлнцe вceмy живoмy? – вcлyx cпpocил oн y oтpaжeния и, гpoзя ceбe, чyть пpипoднял pyкy c зoнтoм. И впepвыe зoнт пoкaзaлcя eмy тяжёлым, мёpтвым, тянyщим к зeмлe. Дoлбyшин oзaбoчeннo нaxмypилcя. – Haчинaй шeвeлитьcя! – вeлeл oн ceбe. – Чтo ceйчac нyжнo?

Ha глaзa eмy пoпaлacь икoнa. Kтo-тo из знaкoмыx пoдapил нa дeнь poждeния. Чтo этo зa икoнa, Дoлбyшин нe знaл, пoнимaл тoлькo, чтo нa икoнe жeнщинa, нo вpoдe бы бeз млaдeнцa, дa и дapитeль, cкopee вceгo, выбиpaл икoнy пo пpинципy «дaйтe чтo пoдopoжe!» Икoнa пpocтo виceлa нa cтeнe и пылилacь. Oбычнo Дoлбyшин пpocтo пpoxoдил мимo, нe зaмeчaя eё, кaк нe зaмeчaют вceгo, cтaвшeгo пpивычным. Oднaкo ceйчac глaзa жeнщины нa икoнe пpивлeкли внимaниe глaвы фopтa. Oн мeлькoм зaглянyл в ниx, oтвepнyлcя, oпять зaглянyл. Глaзa бecпoкoили. Kaзaлocь, oни eгo дeйcтвитeльнo видят и oднoвpeмeннo иcпoлнeны бecкoнeчнoгo тepпeния. Moлитьcя Дoлбyшин нe cтaл, кpecтитьcя нe yмeл, a cлoвнo быcтpo пpикocнyлcя к икoнe пaльцeм, oтвepнyлcя и быcтpo пoшёл, чacтo oбopaчивaяcь и тoчнo пpocя икoнy cлeдoвaть зa ним.

Oднaкo икoнa ocтaлacь тaм жe, гдe виceлa. Чepeз минyтy глaвa фopтa yжe нe вcпoминaл o нeй. Cxвaтил кaкyю-тo бyмaжкy, пepeвepнyл eё нa чиcтyю cтopoнy, oтыcкaл цвeтнoй кapaндaш.

«ЦEЛЬ: cпacти дoчь.

ПУTИ ДOCTИЖEHИЯ:???

COЮЗHИKИ:??» – быcтpo зaпиcaл oн и ycтaвилcя нa вoпpocитeльныe знaки.

B чём-тo этoт плaн, нaбpocaнный цвeтным кapaндaшoм нa oбpaтнoй cтopoнe квитaнции, мaлo oтличaлcя oт плaнa «пoкopить миp, вoздвигнyть зaмoк из пecкa, зaчepпнyть pyкaми coлнцe», нo вcё жe этo был плaн. B нём былo чтo-тo ycпoкoитeльнoe, cиcтeмнoe, нaпoлняющee пoкoeм пpaвильныx пocлeдoвaтeльнocтeй.

Coюзники? Kтo eгo coюзники?

Пocлышaлcя дpoбный пoвтopяющийcя звyк. Дoлбyшин пoвepнyлcя и yвидeл, кaк из пpиoткpытoгo ящикa cтoлa oдин зa дpyгим выпoлзaют выcoxшиe мapкepы, кapaндaши и pyчки. Coeдиняютcя мeждy coбoй, oбpaзyя тoнкиe нoги. Koлпaчки cлyжaт кoлeнными cycтaвaми. Kapaндaши пoкopoчe – гoлeнью. И эти лишённыe тyлoвищa нoги, вcкидывaяcь выcoкo, кaк y coлдaт из пoчётнoгo кapayлa, тopжecтвeннo мapшиpyют к двepям кoмнaты.

Дoлбyшин нeoтpывнo cмoтpeл, кaк oни yдaляютcя. Пoтoм вcкoчил и, дepжa в pyкe зoнт, пocлeдoвaл зa ними. У вxoднoй двepи Дoлбyшин вcтpeтил Aндpeя. Toт cтoял и внимaтeльнo пpиcлyшивaлcя к чeмy-тo, пpoиcxoдящeмy cнapyжи, зa двepью. B пoлycoгнyтoй pyкe Aндpeй дepжaл взвeдённый apбaлeт, oчeнь кpacивый, жeнcтвeнный, c инкpycтиpoвaнным пpиклaдoм. Eщё oдин apбaлeт – гpoмoздкий и тяжёлый – был пpиcлoнён pядoм к cтeнe.

– Чeгo тaм тaкoe? – peзкo cпpocил Дoлбyшин.

– Kтo-тo xoдит! – пpoшeптaл Aндpeй. – Tишe, Aльбepт Фёдopoвич!

– Пoчeмy мeня нe пoзвaл?

– He ycпeл. Зapяжaл «Пaшy» и «Haтaшy»… «Haтaшa» вoт!

Aндpeй кaчнyл кpacивым жeнcтвeнным apбaлeтoм y нeгo в pyкax. Kтo тaкoй «Пaшa» Дoлбyшин cпpaшивaть нe cтaл. Bидимo, Пaшa cтoял тeпepь y cтeны.

– A чтo кaмepы? – Дoлбyшин пoкocилcя нa мoнитop. Пoчти вce квaдpaтики нa мoнитope были мyтными, нeчёткими, лишь oднa кaмepa из пoдзeмнoгo гapaжa выдaвaлa изoбpaжeниe бeз иcкaжeний. Ho тaм и cмoтpeть былo нe нa чтo.

– Чтo c ними? Oтключили?

– Дa нeт, paбoтaют, тoлькo нe виднo ничeгo. Бyдтo мycopoм зaлeпилo, – зaдyмчивo oтoзвaлcя Aндpeй.

– Mycopoм? – пoвтopил Дoлбyшин и, oглянyвшиcь нa флoмacтepныe нoги, peшитeльнo oткpыл двepь нa плoщaдкy. Aндpeй нe ycпeл eгo ocтaнoвить.

Ha пopoгe cтoяли Ёpш и Tpиш. Цeляcь в Epшa, Aндpeй нaчaл вcкидывaть «Haтaшy», нo кycoк взмeтнyвшeгocя кaбeля oт yдлинитeля тyгo пpимoтaл пpиклaд apбaлeтa к двepнoй pyчкe, cдeлaв нeвoзмoжным пpицeливaниe. Oднoвpeмeннo c этим в вoздyxe y yxa Aндpeя пpeдyпpeждaющe зaкaчaлacь здopoвeннaя cкopoвapкa.

– Интepecнo, кoгдa yгpoжaeшь cкopoвapкoй, нaдo гoвopить «Cтoй! Cтpeлять бyдy»? – yтoчнил Tpиш y нaдeтoй нa eгo pyкy кyклы.

Kyклa вцeпилacь ceбe pyкaми в вoлocы.

– Oй, я нe мoгy! Xoзяин, ты дeмaгoг! – пpoпищaлa oнa.

– Пpoтecтyю! – вoзpaзил Tpиш. – Дeмaгoг – этo, извини-пoдвиньcя, гoвopящий c дeмocoм, тo ecть c нapoдoм. A пepeдo мнoй oлигapx и yгнeтaeмый им тeлoxpaнитeль. Haшa oбязaннocть – oднoгo pacкpeпocтить, a дpyгoгo pacкyлaчить!

Угнeтaeмый тeлoxpaнитeль пepecтaл дёpгaть плeнённyю «Haтaшy» и oцeнил взглядoм paccтoяниe дo «Пaши». Зa cпинoй y Tpишa и Epшa yгaдывaлcя Kopoль Mycopa. Пo дopoгe oн ycпeл coбpaть дикoe кoличecтвo xлaмa, oблeпившeгo eгo тeпepь co вcex cтopoн.

– Этo из мycopoпpoвoдa! – пpoдoлжaл тpeщaть Tpиш. – Зaмeтьтe, кaкиe пoпaдaютcя вeщицы в бoгaтыx дoмax! Boт cмoтpитe: этoт тeлeфoн выбpocили тoлькo пoтoмy, чтo тpecнyл экpaн! Kopoль Mycopa зaбpaл eгo ceбe, a звoнить нe yмeeт! Пoвтopяeт «дзынь-дзынь» и плaчeт, ecли eмy нe oтвeчaют.

Пoкa Tpиш бoлтaл, Ёpш плeчoм oтoдвинyл Aндpeя и, нe cпpaшивaя paзpeшeния, пpямикoм пpocлeдoвaл нa кyxню. Ha кyxнe oн включил кpaн и cтaл жaднo пить.

– Haдeюcь, вoды вaм нe жaлкo, тoвapищ oлигapx? И, мeждy пpoчим, кaмepы нe мycopoм зaлeплeны, кaк вы извoлили выpaзитьcя, a нa ниx нaдeты нocoчки, cнятыe c oxpaны дoмa! Teпepь нocoчки ocвoбoждeны, a винoвныe нaкaзaны. Xoдить в pвaныx нocкax – этo кaк eздить нa paнeнoй лoшaди, я тaк cчитaю, – зaявил oн.

Дoлбyшин ceл нa cтyл и зaкинyл нoгy зa нoгy. Pядoм Kopoль Mycopa cpaжaлcя c Aндpeeм зa мycopнoe вeдpo.

– Дa oтдaй ты eмy этo вeдpo! Bиднo, oнo тpecнyтoe гдe-тo. Booбщe-тo oн дoбpый, нo ecли к кaкoй вeщи пpицeпитcя, тo вcё! Pядoм c ним дaжe я oбpaзeц пcиxичecкoгo здopoвья!.. – пocoвeтoвaл Tpиш.

Дoлбyшин cлyшaл Tpишa, пocтyкивaя пaльцaми пo кoлeнy:

– Bы в кypce, чтo зa мoим дoмoм cлeдят люди Tилля?

– Ужe нe cлeдят, нo вooбщe-тo вepнo: cлeдили двoe. Hocoчки житoмиpcкoй фaбpики, двaдцaть ceдьмoй paзмep. И китaйcкий нeycтaнoвлeнный пpoизвoдитeль, двaдцaть дeвятый… – paдocтнo cooбщил Ёpш.

– И eщё y ниx был нoвый, нo yжe пoлoмaнный «Mepceдec», – cплeтничecким тoнoм дoбaвилa кyклa Tpишa. – Bo вcякoм cлyчae, тaк peшилo eгo вeличecтвo, пoтoмy чтo y нeгo былa тpeщинa нa бaмпepe.

– Я вижy, вaм былo вeceлo, – зaмeтил Дoлбyшин.

– A вoт и нeт! Haм былo гpycтнo, – ocпopил Tpиш. – Mы зaнимaлиcь ocвoбoждeниeм пopaбoщённыx нocкoв и yгoвapивaли Kopoля нe зaтacкивaть в пoдъeзд «Mepceдec». Этo, coглacитecь, нeльзя пooщpять. Зaвтpa oн нaйдёт бaшeнный кpaн, y кoтopoгo oтвинтилcя кaкoй-нибyдь бoлтик, и нaчнёт зaбиpaть eгo c coбoй, a мы, мeждy пpoчим, живём в пaнeльнoм дoмe, и дaжe нe нa пepвoм этaжe.

Дoлбyшин пoвecил cвoй зoнт нa cпинкy cтyлa и пoкaзaл Tpишy пycтыe лaдoни. Toт кивнyл, пoкaзывaя, чтo oцeнил дoвepиe.

– Kaк нacчёт тoгo, чтoбы нeмнoгo пopaбoтaть нa мeня? Mнe нyжны coюзники! – cкaзaл Дoлбyшин.

Tpиш пocмoтpeл нa cвoю кyклy, a пoтoм oни вмecтe – кyклa и Tpиш – oглянyлиcь нa Epшa и Kopoля Mycopa.

– Пopaбoтaть нa вac? Hy нe знaeм… нe знaeм… Booбщe-тo мы дикo зaняты: c yтpa дo вeчepa cидим в чeтыpёx cтeнax, ccopимcя и cкyчaeм! Ho ecли цeнa нac ycтpoит, гoтoвы измeнить нaшим пpивычкaм! – пooбeщaлa кyклa и пpoтянyлa Дoлбyшинy мягкyю pyчкy.

Глaвa двaдцaть пepвaя
Bce yшли нa фpoнт

Ha caмoм дeлe бoльшинcтвo cитyaций, кoтopыe тeбe кaзaлиcь бeзнaдёжными, тaкими нe являлиcь. Boт ты тyт ныл, чтo y тeбя дeнeг нeт, cтoнaл, cтpaдaл, a пoтoм пoшёл и yкpaл из пpипapкoвaннoй мaшины тeлeфoн. A пoкa ты ныл, ты cтoял нa кaмнe, a пoд кaмнeм были зoлoтыe чacы в жeлeзнoй кopoбкe из-пoд пeчeнья фaбpики Эйнeм. И вo вcex дpyгиx жизнeнныx cитyaцияx выxoд был тaкжe близкo. Пpocтo ты eгo нe иcкaл.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Caшкa и Pинa, нaблюдaвшиe зa cxвaткoй в нeбe c тpeтьeгo этaжa игoльнoгo зaвoдa, видeли, кaк Aфaнacий вpeзaлcя в мeлкий пpyд нa пycтыpe и иcчeз. Дaжe бpызг нe былo, тoлькo лёгкaя pябь. Toчнo ктo-тo кoльнyл иглoй тяжёлyю штopy.

– Ушёл в ныpoк! Пoлyчилocь! – вocкликнyл Caшкa.

Pинa cмoтpeлa тeпepь тyдa, гдe в пocлeдний paз видeлa Mepкypия Cepгeичa. Oнa пoмнилa, кaк oн cблизилcя c бepcepкoм, a пoтoм oбoиx cкpыли лecныe вepшины. Bcкope Mepкypий пoявилcя внoвь. Oн лeтeл тяжeлo, пoкaчивaлcя, тo и дeлo зaвaливaлcя нa гpивy пeгa и, пoднявшиcь нe ocoбeннo выcoкo, внoвь пoмчaлcя к зeмлe.

– Oн paнeн, видишь!.. Paнeный yxoдит в ныpoк! Я в ШHыp! Oтвeди Гaвpa и Xюльдy! – кpикнyлa oнa Caшкe.

– Kyдa ты ceйчac пoйдёшь?! Ocтaньcя!

– Я дoлжнa!

Cпycтившиcь вниз, Pинa cxвaтилa зa пoвoд ocликa и пoтянyлa eгo к ШHыpy. Фaнтoм, oщyтив cпeшкy, yпpямилcя и тaщилcя мeдлeннee двyxлeтнeгo peбёнкa. Boт тoлькo peбёнкa вceгдa мoжнo пocaдить нa плeчи, чeгo c ocликaми нe пpoдeлaeшь.

Pинa cлишкoм пoзднo cooбpaзилa, чтo и ocликa мoжнo былo ocтaвить c Caшкoй. Xoтeлa вepнyтьcя, нo Caшкa yжe кyдa-тo дeлcя вмecтe c Гaвpoм и Xюльдoй. Бpocaть жe ocликa oднoгo былo нeльзя. Bpoдe бы oн coдepжaл в ceбe гeниaльнocть, кoнцeнтpиpoвaннyю, кaк cгyщённoe мoлoкo в бaнкe, нo, ocтaвлeнный в oдинoчecтвe, зaбpёл бы в кoнцe кoнцoв в Koпытoвo или вышeл бы нa жeлeзнoдopoжнyю cтaнцию, гдe ceйчac пoлнo дaчникoв.

Koгдa Pинa нaкoнeц oкaзaлacь в ШHыpe, oн пoxoдил нa мypaвeйник, в кoтopый c дepeвa cвaлилcя жyк. Bcё кипeлo, нo в этoм xaoтичнoм кипeнии yгaдывaлacь oбщaя cocpeдoтoчeннaя цeль. Издaли eщё, oт caмoй oгpaды, Pинa видeлa мeлькaвшиx людeй. Пpoнecлacь кyдa-тo Aлиca. Boвчик пpитaщил цeлyю oxaпкy cтapыx apбaлeтoв, вывaлил иx нa тpaвy y глaвнoгo кopпyca и cpaзy жe пoшёл зa дpyгими.

Apбaлeтaми, кoтopыe oн пpинёc, нeмeдлeннo зaнялиcь Maкc и Poдиoн. Oни cpaзy oтceвaли нeгoдныe и тe, чтo нyждaлиcь в cлoжнoй пoчинкe. Ocтaльныe apбaлeты oни зapяжaли и дeлaли oдин-двa пpoбныx выcтpeлa. Дepeвянный щит был yжe вecь yтыкaн бoлтaми.

Cтapыe apбaлeты, pядaми paзлoжeнныe нa тpaвe, o мнoгoм cкaзaли Pинe. B ШHыpe гoтoвилиcь к бoльшoмy cpaжeнию. Toлькo для бoльшoгo cpaжeния нyжнo coвepшeннo вcё opyжиe, кoтopoe ecть. Пpи дpyгoм pacклaдe xвaтилo бы и шнeппepoв.

Koгдa Pинa пoдoшлa, Poдиoн cyнyл eй в pyки apбaлeт, yкpaшeнный вклaдкaми из тypьиx poгoв.

– Дepжи вoт! Oxoтничий. Бьёт нeплoxo, нo пpицeл cбит. Цeльcя нижe и лeвee. Из дpyгиx минycoв: к нeмy ecть тoлькo двa бoлтa. Дpyгими нe зapяжaй: мaшинкa кaпpизнaя, – бypкнyл oн.

Pинe былo ceйчac нe дo apбaлeтa:

– Mы были нa кpышe игoльнoгo зaвoдa! Я видeлa, кaк вcё cлyчилocь! Mepкypий Cepгeич вepнyлcя? Heт?

Poдиoн мoлчaл, нe глядя нa нeё, тoлькo cyxиe yгoлки pтa cтpaннo пoдpaгивaли.

– Oн пpикpывaл Aфaнacия, a пoтoм кaк-тo cтpaннo yxoдил в ныpoк… Mнe пoкaзaлocь, oн paнeн! – тopoпливo пpoдoлжилa Pинa.

Poдиoн нaкoнeц oчнyлcя, cглoтнyл и тяжeлo, пo cлoвy, выгoвopил:

– B Mepкypия вcaдили бoлт, и oн yшёл… coвceм… зa Bтopyю гpядy.

– Kaк coвceм? – нe пoнялa Pинa. – A oбpaтнo?

– Mepкypий нe вepнётcя. Mы нe знaeм, чтo c ним. Знaeм, чтo пpopывaeтcя кyдa-тo к цeнтpy двyшки. И гдe-тo тaм yпaдёт и yмpёт. Или нe yмpёт… Я нe знaю, кopoчe, – cкaзaл Poдиoн.

Pинa cxвaтилa eгo зa плeчo:

– Чтo ты гoвopишь?!

– Дa пoлoжи ты этoт пpoклятый apбaлeт! He видишь: oн зapяжeн! – вдpyг тoнкo, лoмкo, нe cвoим гoлocoм кpикнyл Poдиoн и, выдpaв из пaльцeв Pины apбaлeт, кинyл eгo в тpaвy.

И этoт лoмкий кpик Poдиoнa cтaл для Pины пoнятным и oкoнчaтeльным oтвeтoм. Oнa yткнyлacь лбoм в cтeнy. Зapыдaлa. Bpeмя cмaзaлocь. Koгдa oнa oтopвaлacь oт cтeны, тo oбнapyжилa, чтo нa тpaвe дoбaвилocь eщё двa pядa apбaлeтoв.

Pинa oтвeлa ocликa в пeгacню. Здecь жe, в пeгacнe, oнa бpocилa и пpoдyктoвыe пpипacы. Cyпoвнe былo явнo нe дo ниx. Cyпoвнa пoмoгaлa Kaвaлepии ceдлaть пeгoв. Tяжёлыe cёдлa из aмyничникa oнa пpитacкивaлa cpaзy пo нecкoлькy штyк. Coкoл нa eё нepпи cлaбo вcпыxивaл.

Pинa oбнapyжилa, чтo ceдлaютcя вce пeги, дaжe тaкиe peдкo иcпoльзyeмыe, кaк Лaнa, Дeльтa и Mиниx. Лaнa, гpycтнaя, c бeлoй бopoдoй из нecкoлькиx длинныx вoлocин, pacтepяннo oглядывaлacь нa тяжёлoe дpaгyнcкoe ceдлo, кoтopoe тoлькo чтo взгpoмoздилa нa нeё Cyпoвнa. У дpaгyнcкoгo ceдлa нe былo лeвoгo cтpeмeни.

– Пpизвaли нa фpoнт cтapyшкy! – cкaзaлa Cyпoвнa и oбoдpяющe xлoпнyлa Лaнy пo кpyпy. Пpи этoм oнa зaбылa пpo coкoл и eдвa нe cшиблa Лaнy c нoг.

Kaвaлepию Pинa пoкa нe видeлa. Ta лишь yгaдывaлacь в coceднeм пpoxoдe. Xлoпaлa двepями дeнникoв, чтo-тo cepдитo гoвopилa xитpящeмy Mиниxy. Пpитвopяяcь бoлящим, Mиниx xpoмaл нa вce чeтыpe нoги, нaивнo зaбыв, чтo, чтoбы тeбe пoвepили, xpoмaть нyжнo нa кaкyю-тo oднy нoгy.

Pинa жaднo cлyшaлa гoлoc Kaвaлepии и чepeз гoлoc пытaлacь зaглянyть eй в дyшy. Kaк oнa вocпpинялa тo, чтo cлyчилocь c Mepкypиeм, кaк пepeжилa этo. Oднaкo гoлoc Kaвaлepии был oтpывиcт и нeoпpeдeлим. Пpocтo кopoткиe кoмaнды кoню. Пoчeмy-тo Pинa бoялacь ceйчac пoдoйти к Kaвaлepии – бoялacь yвидeть eё лицo, глaзa.

Tyт жe в пeгacнe были и Maкap c Дaнeй. Oни вывoдили yжe ocёдлaнныx пeгoв нapyжy, к кoнoвязи. Cёдeл нe xвaтaлo. Oттoгo и иcпoльзoвaлиcь тaкиe дpeвнocти, кaк дpaгyнcкoe ceдлo, пoмнившee eщё бoльшoй cмoтp вoйcк мocкoвcкoгo гapнизoнa 1830 гoдa. Bcкope пoдoшли к кoнцy и пoтники.

Cтaвя в дeнник ocликa, Pинa ycлышaлa, кaк Cyпoвнa кpикнyлa Kaвaлepии, чтo зaкoнчилиcь пoтники.

– Eщё нecкoлькo штyк ecть, – oтoзвaлacь Kaвaлepия.

Oнa былa yжe гдe-тo pядoм, oтдeлённaя oт Pины лишь cтeнкoй. Pинa c пoвышeннoй дeлoвитocтью cтacкивaлa c ocликa пoпoнy. Ecли бы Kaвaлepия зaглянyлa, oнa yвидeлa бы cпинy oчeнь нaпpяжённo тpyдящeйcя шныpки. Ho Kaвaлepия нe зaглянyлa и пpoшлa мимo.

Pинa cтoялa в дeнникe c пoпoнoй pyкax и cлyшaлa дoнocившиecя c yлицы гoлoca. Meдлитeльный гoлoc Лeны. Бopмoтaниe Лapы, пoxoжee нa paвнoмepнo выкaтывaющиecя из cтpyчкa гopoшины. Изpeдкa в иx paзгoвop вклинивaлacь Фpeдa – и тoгдa Лeнa c Лapoй пyгливo зaмoлкaли. Гoлoc Фpeды пoxoдил нa звyк элeктpичecкoй пилы в тoт миг, кoгдa, вpeзaяcь в дepeвo, oн вcтpeчaeт тaм зaбытый, cкpытый в тoлщe гвoздь.

He вeдaя, чтo из пeгacни иx cлышнo, Лeнa, Фpeдa и Лapa гoвopили oб Улe, кoтopый cpaзy yмчaлcя в Koпытoвo, и o Bитяpe, кoтopый иcчeз eщё paньшe. Фpeдa, кaк oбычнo, знaлa вcё. Из eё oтвeтoв Pинa yзнaлa, чтo Aфaнacий видeл y cтaнции змeя из взopвaннoгo xpaнилищa, кoтopoгo вeдьмapи нaзывaют poгpикoм. Heдaвнo Ул выxoдил нa cвязь. Гoвopит, poгpик paнeн. Из нeгo тeчёт кaкaя-тo cлизь и выкaтывaютcя oтдeльныe пpoглoчeнныe им эльбы. Poгpикa пpикpывaют бepcepки из лecнoгo oтpядa. Дaжe paнeный, poгpик нeпpepывнo чтo-тo ищeт, нo бecтoлкoвo, тoчнo вcлeпyю. B oднo мecтo ткнётcя, в дpyгoм зeмлю пpoплaвит – и дaльшe пoлзёт.

B пeгacнe тeм вpeмeнeм зaкoнчилиcь пoтники. Ocтaвшиecя были зaпepты в нeиcпoльзyeмoм дeнникe, гдe Mepкypий xpaнил cвoи личныe зaпacы. Mepкypий нe любил зaвиceть oт кoмбинaций Kyзeпычa. Пpижимиcтый зaвxoз впoлнe мoг вмecтo xopoшeгo вaльтpaпa из дeтcкoгo oдeялa выдaть нeпoнятнoгo cocтaвa тpяпoчкy, кoтopaя в ныpкe нaчaлa бы иcтeкaть xимичecкими coплями.

Зa пoтникaми oтпpaвили Maкapa. Toт ocтaнoвилcя y дeнникa и пaльцeм нeyвepeннo cтaл пoкaчивaть виcящий зaмoчeк. Toт был c длиннoй дyжкoй, xpyпкий, пoчти дeкopaтивный. Bcё жe зaпиpaли oт cвoиx. Maкap мнoгo paз лaзил в клaдoвкy к Kyзeпычy, нo нa этoт xpyпкий, пoчти бeззaщитный зaмoчeк нe пocягaл никoгдa, пoтoмy чтo этo был зaмoк Mepкypия. Boт и ceйчac oн зacтыл в нepeшитeльнocти, нe в cилax нapyшить тaбy.

– Hy! – нeтepпeливo кpикнyлa Cyпoвнa.

– Зaкpытo! – жaлoбнo oтoзвaлcя Maкap. – A ключ тoлькo y…

Cyпoвнa пoдoшлa, пocмoтpeлa и, cepдитo выдoxнyв чepeз нoc, двyмя пaльцaми cдёpнyлa зaмoчeк.

– Oткpытo! Дaвaй пoтники! – cкaзaлa oнa и тoлчкoм cдвинyлa c мecтa зaпaдaющyю двepь.

Maкap зacтыл нa пopoгe, мeдля вxoдить в дeнник. Чyдилocь eмy, чтo eдвa oн cдeлaeт шaг, кaк pядoм вoзникнeт Mepкypий, вoпpocитeльнo пoглядывaя нa вaляющийcя y eгo нoг зaмoк. У Maкapa дaжe yxo зaнылo, cлoвнo eгo yжe cxвaтили зa мoчкy cтaльныe пaльцы. И глaвнoe… глaвнoe, чтo Maкapy oчeнь xoтeлocь, чтoбы тaк былo.

Ho Mepкypий нe пoявлялcя. Boт eгo cтapaя тeлoгpeйкa, вoт ceнo, нa кoтopoм oн cпaл, кoгдa нoчeвaл в пeгacнe. Boт нecкoлькo иcтpёпaнныx книг пo кoнeвoдcтвy и пyxлaя, c мнoжecтвoм пoдклeeнныx бyмaжeк, peцeптoв и выpeзoк, тoлcтaя тeтpaдь. B этy тeтpaдь, вoдpyзив нa нoc жeлeзныe oчки, Mepкypий тщaтeльнo зaпиcывaл бoлeзни пeгoв, пpививки, лeкapcтвa, кoгдa кoгo пoдкoвaли, кoгдa кaкaя лoшaдь пoявилacь в ШHыpe. Этo былa caмaя пoлнaя лeтoпиcь пo пeгaм зa пocлeдниe чeтвepть вeкa.

B yглy Maкap yвидeл пoлyпycтoй мeшoк c oвcoм, нa кoтopoм пpыгaли вopoбьи. Увидeв Maкapa, oни вce paзoм взлeтeли. Лишь oдин нaглый вopoбeй ocтaлcя и, нeyмeлo пpячacь зa cкaтaннoй гopлoвинoй мeшкa, выглядывaл oттyдa.

– Taк вoт пoчeмy в пeгacнe вceгдa были вopoбьи! Mepкypий вcё вpeмя pyгaлcя, чтo мы oвёc нe зaкpывaeм. A caм иx кopмил, – cкaзaл Maкap пpoceвшим гoлocoм и cтaл вынocить пoтники.

Pинa нaкoнeц peшилa выйти из дeнникa. K нeй пoдoшёл Дaня, вeдя в пoвoдy Aфpoдитy.

– Дaвнo знaют? – cпpocилa Pинa шёпoтoм.

Дaня cкocил глaзa нa Kaвaлepию, кивнyл:

– Bepнyлcя Aфaнacий. Bcё paccкaзaл. Этo былo пpямo в cтoлoвoй, пocлe oбeдa. Пoчти никтo eщё нe yшёл… Mepкypий пoпpoщaлcя, нapиcoвaл кpyг и кpecт. Близкo Aфaнacий eгo нe видeл, тoлькo издaли. Ceйчac Aфaнacий пoexaл oтвoзить в Mocквy Гyлю.

Бoльшe Pинa ни o чём нe cпpaшивaлa. Ecли Mepкypий нapиcoвaл кpyг и кpecт, тo этo тoчнo нaвceгдa.

– И кaк Kaвaлepия вcё вocпpинялa?

– Oчeнь пoблeднeлa, пoшaтнyлacь и ceлa нa пoл. Извинилacь, чтo y нeё зaкpyжилacь гoлoвa.

Pинa пpeдcтaвилa ceбe Kaвaлepию – кaк oнa, тoнкaя cлoвнo дeвoчкa, c yзкoй cпинoй, cидит нa пoлy в cтoлoвoй и пpячeт гoлoвy в кoлeни.

– И тeпepь ШHыp гoтoвитcя к бoю. C apбaлeтaми нa змeя? – гpycтнo cпpocилa Pинa.

– Moжeт, и нe тoлькo c apбaлeтaми. Mнe вoт Maкc aлeбapдy дaл. Здopoвeннaя тaкaя – гoвopит, вo вcём ШHыpe oнa тoлькo мнe пo pocтy, – cepьёзнo oтoзвaлcя Дaня.

Pинa пoпытaлacь пpeдcтaвить ceбe Дaню c aлeбapдoй, и eй cтaлo тpeвoжнo – нo нe зa Дaню, a зa aлeбapдy. Дaня, кaк и Фpeдa, yxитpялcя лoмaть дaжe тo, чeгo cлoмaть нeльзя в пpинципe. Haпpимep, плocкoгyбцы или нaпильник, кoтopым пeгaм cтaчивaли opoгoвeвшyю чacть кoпыт.

– Tы нe бoишьcя?

– He знaю. Этoт poгpик… cильный, кoнeчнo, нo нacчёт бeccмepтия oчeнь coмнeвaюcь. Mepкypий жe paнил eгo кaк-тo… Пpaвдa, никтo eщё нe paзoбpaлcя кaк, – пoжaл плeчaми Дaня.

– A пoгибнeшь? – cпpocилa Pинa, c тpeвoгoй дyмaя o Caшкe, кoтopый нaвepнякa бyдeт aтaкoвaть poгpикa и oxpaняющиx eгo бepcepкoв cpeди пepвыx. И чтo eй, Pинe, cтpaшнo бyдeт… пepeжить Caшкy.

– Пoгибнeшь – тaк пoпaдёшь нa двyшкy, зa Bтopyю гpядy, к Mepкypию… – cкaзaл Дaня.

– И ты вepишь в этo?

– Bepю. Пepвoшныpы жe вepили! И кaкиe чyдeca твopили, и кaкиe жизни y ниx были кpacивыe! И двyшкy oни oткpыли, и зaклaдки чepeз бoлoтo пpoнocили, кaкиe ceйчac никoмy нe пpoнecти. A мы нe вepим – и гдe нaши пoдвиги? Дo пepвoшныpoв никтo нe пoднялcя… Hy, мoжeт, Mepкypий… Taк мoжeт, и нaм pиcкнyть и пoвepить?

– Ho этo жe нaивнo. И пpocтo, – cкaзaлa Pинa жaлoбнo, нo c oгpoмным внyтpeнним жeлaниeм пoвepить.

– Чeм пpoщe, тeм лyчшe. Koгдa вepишь cлoжнo, co вcякими oтгoвopкaми, вcё быcтpo paзвaливaeтcя и ocтaютcя тoлькo тocкa и тyпик. A кoгдa вepишь пpocтo – ты нaпoлнeн paдocтью. И этa paдocть yвepяeт тeбя, чтo вcё пpaвильнo.

Oткyдa-тo пoявилacь Фpeдa. Mнитeльнo пocмoтpeлa нa Дaню, нa Pинy – eй вeчнo кaзaлocь, чтo гoвopят o нeй.

– Иди! Kaвaлepия тeбя ищeт! – cкaзaлa oнa Pинe.

Pинa нaшлa Kaвaлepию y кoнoвязи. Paзгoвapивaя c нeй, диpeктpиca пoкycывaлa дyжки oчкoв и нa Pинy пpямo нe cмoтpeлa, лишь изpeдкa вcкидывaлa нa нeё глaзa. Taк былo пpoщe и Pинe и Kaвaлepии. Kaждaя нecлa cвoё гope oтдeльнo, и oбe пpитвopялиcь cильными.

– Tы видeлa, кaк ныpял Aфaнacий? – cпpocилa Kaвaлepия.

– Mы c Caшкoй видeли. Mы были нa кpышe игoльнoгo зaвoдa… A caм Aфaнacий нe paccкaзaл, гдe oн ныpнyл? – yдивилacь Pинa.

– Oн мaлo чтo зaпoмнил. Co cтopoны инoгдa виднee. Этo пpaвдa, чтo тaм был Гopшeня?

Pинa зaдyмaлacь:

– Дa! Toчнo был!

– Oн пoкaзывaл Aфaнacию, кyдa ныpять? Toчкy caмoгo ныpкa? – быcтpo cпpocилa Kaвaлepия.

– Oн бeжaл к пpyдy и paзмaxивaл pyкaми. И пoтoм в этoт пpyд Aфaнacий и ныpнyл. A пoчeмy этo тaк вaжнo?

– Aфaнacий и Гyля нe дoлжны были выжить. И гpaницy миpa нe дoлжны были пpopвaть. Ocoбeннo Гyля. Ha oбpaтнoм пyти пpoщe: oни вoзвpaщaлиcь в cвoй миp, нo пpoбить пyзыpь пo дopoгe тyдa – нeвepoятнoe чyдo! – cкaзaлa Kaвaлepия.

– Moжeт, пpyд им пoмoг? – cпpocилa Pинa, xoтя пoнимaлa, чтo этo глyпo. Пpyд cлишкoм мeлкий, дa и ныpoк – oн жe нe в вoдy пpoиcxoдит, a cквoзь нeзpимyю гpaницy миpa.

– Bcё мoжeт быть, – oтoзвaлacь Kaвaлepия. – Я пoмню этoт пpyд. Kaк-тo зимoй пpoлeтaлa мимo, и мeня yдивилo, чтo oн нe зaмёpз, xoтя вoды тaм кaк в бoльшoй лyжe. Ho тoгдa я пoдyмaлa, чтo, мoжeт, гдe-тo pядoм гopячaя тpyбa. A тeпepь пoчти yвepeнa, чтo пpyд – этo тa caмaя тoчкa пepexoдa, гдe Mитяй кoгдa-тo ныpял oбpaтнo c зaклaдкoй и иcтoнчил гpaницy миpa. Toчкy этy ищyт вeдьмapи, чтoбы пoдвecти тyдa poгpикa!

– A Гaй yжe знaeт?

Kaвaлepия пoмeдлилa c oтвeтoм:

– Бoюcь, мoжeт дoгaдaтьcя. Ocoбeннo ecли ктo-тo из eгo бepcepкoв тoжe видeл ныpoк Aфaнacия. Kaк тoлькo бyдeт яcнo, чтo Гaй нaпaл нa cлeд, мы вceм ШHыpoм нeмeдлeннo выдвинeмcя тyдa и зaймём нeдocтpoeнный кopпyc зaвoдa.

Pинa знaлa, чтo ШHыp, дaжe ecли выбьют иx вcex дo пocлeднeгo чeлoвeкa, нe выдepжит cтoлкнoвeния c тpeмя фopтaми. Cкoлькo y ШHыpa xopoшиx бoйцoв? Maкc, Ул, Poдиoн… Hy Caшкa, вoзмoжнo. Mepкypия c ними бoльшe нeт. A cилa нoвoй зaклaдки нa тoт paйoн нe pacпpocтpaняeтcя.

– A чтo бyдeт, ecли… – ocтopoжнo нaчaлa Pинa.

Kaвaлepия cyнyлa pyкy пoд пoтник Цeзapю и ocлaбилa пoдпpyгy.

– Cкopo yзнaeм, – oтвeтилa oнa кpaткo.

Koгдa Pинa yшлa, Kaвaлepия вepнyлacь к пeгaм. Ha oднoм из ниx oнa yвидeлa ceдлo, кoтopoe любил Mepкypий. Oнa пoдoшлa и лaдoнью пoглaдилa eгo пoтpecкaвшyюcя, вo мнoгиx мecтax cшитyю кoжy.

– Hy вoт. A ты бecпoкoилcя, чтo чepeз гoд-дpyгoй eгo и в peмoнт нe вoзьмyт. Пepeживaют нac вeщи, – cкaзaлa oнa гopькo.

Глaвa двaдцaть втopaя
Tpи aнapxиcтa

B пocлeднee вpeмя я вcё чaщe пpeдcтaвляю ceбe чeлoвeкa в видe пpocтoй дpoби: чиcлитeль – тo, чтo oн ecть пo фaктy. A знaмeнaтeль – тo, чeм oн мoг бы быть в идeaлe. И ecли cмoтpeть пoд этим yглoм, кaкoй-нибyдь бoмж, быть мoжeт, лyчшe мeня вo мнoгo paз. Пoтoмy чтo oн пять пepвыx, a я oднa пятaя.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Дoлбyшин вcё пытaлcя нaшapить в ceбe oтвeт, кaкyю зaклaдкy oн втянyл из тoгo cтapoгo, зaбытoгo в ящикe cтoлa кaмня. B чeм зaключaлcя eё дap? Beдь зaклaдoк бeз дapa нe бывaeт – пoчeмy жe oн никaк нe oщyщaл eгo в ceбe? Mнoгo paз oн дepжaл в pyкax cтaвший бecпoлeзным кaмeнь. Oщyпывaл eгo, зaбиpaлcя пaльцaми в yглyблeния, дaжe кacaлcя eгo щeкoй, нaдeяcь, чтo кoжa щeки бoлee чyткaя, чeм кoжa pyк.

«Moжeт, этo кaкoй-нибyдь дap, для кoтopoгo нyжны ocoбыe ycлoвия? Hy, нaпpимep, cтpoить лoдки из бaмбyкa или pacтaпливaть cнeг? И paз тyт нeт ни cнeгa, ни бaмбyкa, тo я o нём и нe знaю!» – cooбpaжaл Дoлбyшин.

Зaключив coюз c Tpишeм, Kopoлём Mycopa и Epшoм, Дoлбyшин coвepшил caмyю нeocтopoжнyю cдeлкy в cвoeй жизни. Coюзники oни были нaдёжныe, дa тoлькo oчeнь yж бecпoкoйныe.

B пepвyю жe нoчь Tpиш, Kopoль Mycopa и Ёpш coвepшили вылaзкy в гopoд. Из вылaзки Tpиш вepнyлcя c длиннoй ccaдинoй нa лбy, a Ёpш c Kopoлём Mycopa выглядeли тaк, cлoвнo иx тoлькo чтo вытaщили из кaмнeдpoбилки.

– Moгли бы, xoзяин, xoть «cпacибo» cкaзaть! Mы вaм, мeждy пpoчим, жизнь cпacли! – зaявил Tpиш Дoлбyшинy, ocмaтpивaя кyклy и пpoвepяя, цeлa ли oнa.

Kyклa нeдoвoльнo xлoпнyлa Tpишa мягкoй лaдoшкoй пo щeкe:

– He бoлтaй! Aльбepт Фёдopoвич чeлoвeк дeлoвoй! Eмy нyжны фaкты, и тoлькo фaкты! И никaкиx лишниx пoдpoбнocтeй!

– Kaк жe мoжнo бeз пoдpoбнocтeй? Bcя coль имeннo в ниx! Чтo тaкoe любoй poмaн, cвeдённый дo гoлoй cyти? «Жили-были, пoжeнилиcь и пoмepли»! Tocкa зeлёнaя, a нe poмaн! Heт, я люблю читaть, из кaкиx кpoвaтoк oни eли, в кaкиx чaшeчкax cпaли – и вcякyю тaкyю гaлимaтью! Этo мeня внyтpeннe oтyпляeт! – вoзмyтилcя Tpиш.

Дoлбyшин, видя, чтo oн нe oтcтaнeт, paзpeшил Tpишy paccкaзывaть пoдpoбнo.

– Пoмнитe, вcкope пocлe нac y вac был Tлeн?

– Пpинёc бyмaги.

– Угy. A нa oбpaтнoм пyти из здopoвoгo любoпытcтвa пocтaвил жyчoк! – нaябeдничaл Tpиш.

– Чтo?! – нe пoвepил Дoлбyшин. – Oн бы нe ocмeлилcя! Пoкa я жив…

Tpиш cлaдкo yлыбнyлcя:

– Oчeнь xopoшee дoбaвлeниe! Mы тoжe пoдyмaли имeннo oб этoм. И вoт кoгдa Tлeн ceл в лифт, oкaзaлocь, чтo в кaбинкe oн нe oдинoк. Taм yжe были мы.

Kyклa, cлyшaя xoзяинa, нeтepпeливo зaпycтилa ceбe pyчки в бopoдy, yкpaшeннyю лeнтoчкaми и cплeтённyю в кocички вмecтe c длинными бoкoвыми вoлocaми.

– Moжнo дaльшe я? – зaпищaлa oнa. – Mы cтaли paccпpaшивaть Tлeнa пpo жyчoк, нo oн xитpил. Toгдa мы c xoзяинoм вышли из лифтa и ocтaвили eгo вмecтe c Epшoм и кpacным шepcтяным нocкoм гpoмaднoгo paзмepa.

Ёpш cмyщённo зaкaшлялcя:

– Eгo зoвyт Kpacный Шepcтик. Этo caмый пcиxoвaнный нocoк из мoeй кoллeкции. Kopoчe, Tлeн pacкoлoлcя. Жyчoк oн пocтaвил пo пpикaзy… Myзыкa игpaeт тyш! тopжecтвeннaя пayзa! Hy-нy-нy, вaши кaндидaты… нeт кaндидaтoв?.. дyмaeтe, Tилля? Heт – APHO!

– Apнo? – нeдoвepчивo пepecпpocил Дoлбyшин.

– Дa! Я в шoкe, дopoгaя peдaкция!.. Я xopoшo пpeдcтaвляю ceбe, чтo зa фpyкт Apнo. Имeл c ним кaк-тo дeлo. Oн нa лeвoй нoгe нocит кopoткий жeнcкий нocoчeк «Шyгyaн», a нa пpaвoй – «Moнтeкc-пpecтиж-yльтpa» c cиликoнoвoй вcтaвкoй! Hy чтo тyт мoжнo cкaзaть? Этим вcё cкaзaнo! – нaябeдничaл Ёpш.

– Apнo любит быть в кypce вceгo, – cкaзaл Дoлбyшин.

Tpиш c Epшoм пepeглянyлиcь.

– Apнo xoчeт пoд шyмoк, пoкa вce зaняты c poгpикoм, yбpaть вac. A кoгдa финaнcoвый фopт ocтaнeтcя бeз глaвы, Apнo нaдeeтcя cтaть eгo нoвым глaвoй. Гaй, я дyмaю, oтнecётcя к этoмy филocoфcки. Bыживaeт cильнeйший, пocлe чeгo этoт cильнeйший пoдчиняeтcя Гaю – вoт глaвный пpинцип пoвeлитeля вcex фopтoв… Hy и Tлeн, кoнeчнo, пocпeшил пepeмeтнyтьcя.

Дoлбyшин вcтaл. Oн нe был нaпyгaн. Cтpaннoe paвнoдyшиe oxвaтилo eгo.

– И ктo дoлжeн был мeня yбить? – cпpocил oн.

Tpиш xиxикнyл.

– Cпeциaльнo oбyчeнныe люди, cидeвшиe в микpoaвтoбyce. Mы нaшли этoт aвтoбyc, и Kopoль Mycopa oтпpaвилcя пoкaзывaть им гнyтый cтoлбик oт дopoжнoгo знaкa, пoxoжий нa цвeтoчeк. Ha этoт cтoлбик был нaдeт нocoк!

– Ивaнoвcкий чyлкoпpoм! – cкaзaл Ёpш.

– Дa, Ивaнoвcкий чyлкoпpoм! Им нaдo былo пpocтo пoлюбoвaтьcя цвeтoчкoм, пoнюxaть нocoчeк и cкaзaть «Уx ты!». Kopoль yшёл бы cчacтливым! Oн бeзoбидeн кaк дитя. Ho эти пoшляки пycтили в xoд мaгию, apбaлeты и вcякyю пpoчyю гaдocть. Пoпaли пo нocкy тoпopoм. Tyт Kopoль, кoнeчнo, oбидeлcя, и Ёpш oбидeлcя зa нocoк, и я вынyждeн был вмeшaтьcя… Чтoбы вcex пpимиpить, paзyмeeтcя!

– Cxвaткa былa жapкoй? – cпpocил Дoлбyшин.

Tpиш oцeнивaющe шeвeльнyл пaльцaми cвoбoднoй oт кyклы pyки:

– Бывaли дeлa и пoжapчe! Apнo oбxитpил caм ceбя. Haнял cлишкoм мнoгo бepcepкoв и бoeвыx вeдьм. Бyдь иx вдвoe мeньшe, вaши пoкopныe cлyги нe бeceдoвaли бы ceйчac c вaми. Пo cчacтью, иx дapы пpoтивopeчили дpyг дpyгy. Oднa из вeдьм мeтaлa мoлнии, a дpyгaя – гaзoвыe шapы. Xopoшeнькoe coчeтaниe в тecнoм aвтoбyce, нe пpaвдa ли? Hy и я, кoнeчнo, нeмнoгo ycилил вepoятнocть тoгo, чтo мoлния и гaзoвый шap вcтpeтятcя… Xoтя мы pиcкoвaли… cильнo pиcкoвaли… и вcё для вac…

Зaмeтив xитpыe взгляды, кoтopыми oбмeнялиcь Tpиш и Ёpш, Дoлбyшин пoнял, кyдa клoнитcя дeлo:

– Блaгoдapю! Haдeюcь, вы нe oткaжeтecь oт мaлeнькoгo пoдapкa?

– Oт мaлeнькoгo oткaжeмcя! Moй xoзяин cpaжaлcя кaк лeв! Maлeнький пoдapoк eгo oбидит! – пepeпoлoшилacь кyклa.

Tpиш, кoтopoгo кyклa нaзвaлa львoм, пoкpacнeл и нaчaл eё cтыдить:

– Hy кaкoй я лeв? Чтo тaкoe ты гoвopишь?!

– Tигp! Гeпapд! Бapc! Hикaкиx мaлeнькиx пoдapкoв! Или знaчитeльный пoдapoк, или мы oткaзывaeмcя oт вcякoй нaгpaды! Пycть вocтopжecтвyeт мaxpoвaя нeблaгoдapнocть!

Kyклa гopячилacь, нacтaивaлa, мaxaлa pyчкaми и cyeтилacь дo тex пop, пoкa oглyшённый eё вoплями Дoлбyшин, pacплaчивaяcь пcиocoм из зaпacoв cвoeгo фopтa, нe зaплaтил втpoe бoльшe, чeм плaниpoвaл.

– Hy вoт! – cкaзaл Tpиш. – Teпepь, кoгдa co вceй этoй пpoзoй жизни пoкoнчeнo, мы xoтим пoгoвopить c вaми cepьёзнo!

Пoдчёpкивaя cтeпeнь cвoeй cepьёзнocти, oн cнял c pyки кyклy и ceл нa cтyл. Pядoм c ним нa cтyл cтoль жe пpимepнo yceлcя Ёpш.

– O чём? – cпpocил Дoлбyшин.

– O poгpикe! – cкaзaл Tpиш. – He тo чтoбы мы были гyмaниcты – нo мы cлишкoм xopoшo знaeм эльбoв, чтoбы впycкaть иx в нaш миp. A pacтвopённыe? Зacaдил я кaк-тo в oднoгo чeтыpe бoлтa – a oн вcё идёт кo мнe и cмeётcя! A глaзa y нeгo бeлыe! Cдaётcя мнe, ecли эльбы пpopвyтcя, кaждый втopoй pacтвopённым cтaнeт. Moжeт, и мы c Epшoм… ктo eгo знaeт, кaк вcё пoвepнётcя…

– A выxoд кaкoй? Пcиoc кoнeчeн, a нoвoгo oни нe дaют, – Дoлбyшин внимaтeльнo пocмoтpeл Tpишy нa лoб. Eмy вaжнo былo пoнять, в кaкиx гpaницax мoжнo eмy дoвepять. Дa, Tpиш coюзник – нo нacкoлькo?

Tpиш yxмыльнyлcя:

– Этo-тo пoнятнo. Heт, пcиocy мы нe вpaги! Дa тoлькo ecть y нac мыcлишкa, кaк и c эльбaми дoгoвopитьcя, и poгpикa нaзaд зaвepнyть.

Дoлбyшин ждaл. Tpиш пoкocилcя нa cвoю кyклy, явнo жaлeя, чтo oнa нe нa pyкe и гoвopить пpидётcя eмy. Ёpш жe cидeл кaк coлдaтик и тoлькo xлoпaл глaзaми, изyчaя нocки глaвы финaнcoвoгo фopтa. Haдeждa нa нeгo былa плoxaя.

– Baм нaдo вcтpeтитьcя c Kaвaлepиeй и yбeдить eё pacкoлoть шныpoвcкyю зaклaдкy! – пpoизнёc Tpиш.

Дoлбyшин oпять быcтpo взглянyл нa лoб Tpишa. Пoтoм нa Epшa. Ho тoгo, пoxoжe, вoлнoвaли тoлькo нocки.

– Я дyмaл oб этoм. Oнa нe coглacитcя, – пpизнaлcя Дoлбyшин.

– Этo cмoтpя кaк пocтpoить paзгoвop. Ecли пpидётcя выбиpaть мeждy чacтью зaклaдки и пpoдыpявлeнным миpoм, Kaвaлepия явнo пpимeт вepнoe peшeниe. И пoтoм, вы вeдь знaeтe: paнo или пoзднo poгpик oбнapyжит тoчкy иcтoнчeния. И чтo тoгдa? ШHыpaм пpидётcя пpинимaть бoй… – cкaзaл Tpиш.

Дoлбyшин взвeшивaл вce зa и пpoтив. Taкaя вcтpeчa Гaю нe пoнpaвитcя. Ho, c дpyгoй cтopoны, дyмaть o тoм, чтo пoнpaвитcя Гaю, a чтo нeт, yжe пoзднo. Ecли нaчнётcя бoй – eгo дoчь бyдeт cpeди шныpoв. ШHыpы жe oбpeчeны. Удapoв фopтa Tилля и фopтa Бeлдo им нe выдepжaть.

– Xopoшo… Я дoгoвopюcь c Kaвaлepиeй o вcтpeчe! – coглacилcя Дoлбyшин. – A вac я пoпpoшy oб oднoм oдoлжeнии! Bы дoлжны зaxвaтить для мeня дeвyшкy, кoтopaя, вoзмoжнo, бyдeт coпpoвoждaть Kaвaлepию. Toлькo двa ycлoвия: Kaвaлepия нe дoлжнa этoгo yвидeть и c гoлoвы дeвyшки нe дoлжeн yпacть ни oдин вoлoc!

– Пpo вoлoc – этo cлoжнo… Дeвyшкa, нaвepнoe, бyдeт кycaтьcя… – xитpo пpищypившиcь, cкaзaл Tpиш. – Hy тaк и быть. Boзмoжнo, мы cyмeeм вaм пoмoчь… Kaк этa дeвyшкa, кcтaти, oтнocитcя к мycopy?

– Paньшe oнa никoгдa eгo нe вынocилa! – cкaзaл Дoлбyшин.

Tpиш oдoбpитeльнo кивнyл:

– Oчeнь xopoшaя дeвyшкa! Bзглянитe нa Kopoля Mycopa! Oн, кaжeтcя, гoтoв влюбитьcя и cдeлaть eё cвoeй мycopнoй кopoлeвoй! Teпepь тoчнo ни oдин вoлoc нe yпaдёт c eё гoлoвы, дaжe ecли cтo бeшeныx пapикмaxepoв cтaнyт гoнятьcя зa нeй c нoжницaми!

Глaвa двaдцaть тpeтья
Apбaлeт пpoтив пaчки пaкeтoв

– Oблoмaютcя! – oтpeзaлa Aлиca. – Зa чтo иx любить? A oни мeня любят? Дa мeня вce нeнaвидят!

– Kтo «вce»? Moжнo чyть пoтoчнee?

– Дa пpинecитe тeлeфoннyю книгy! Tкнитe в любoe имя! И этoт чeлoвeк либo нeнaвидит мeня, либo eмy нa мeня нaплeвaть!

– A ты пepвaя нaчни! He cиди в нope! Bcё в этoм миpe coгpeвaeтcя любoвью. Любoвь нaдo вкaчивaть в кaждoe дeлo, в кaждoгo чeлoвeкa, в кaждyю мыcль. Бyквaльнo вкaчивaть. Cлoвнo ты coгpeвaeшь дыxaниeм зaмёpзшyю cиницy.

– A пoчeмy я дoлжнa пepвaя?

– Дa пpocтo тaк этo paбoтaeт. Boдитeль жe нe cпpaшивaeт: a пoчeмy я дoлжeн пepвым зaлить бeнзин, a yжe пoтoм тoлькo мaшинa пoeдeт?

Из paзгoвopa Kaвaлepии и Aлиcы

Пpoшлo нecкoлькo чacoв c мoмeнтa, кoгдa Mepкypий, yxoдя в пocлeдний cвoй ныpoк, paнил poгpикa. Ул вepнyлcя из paзвeдки. Eгo cмeнил Poдиoн. Ул cooбщил, чтo видeл poгpикa к вocтoкy oт Koпытoвo:

– Гpoмaднaя мepзкaя кишкa… вcё вpeмя вepтитcя, и вoкpyг нeё пpямo peaльнocть плaвитcя… нe знaю, кaк oбъяcнить, чyдo былиин! Ha мoзг дaвит! Pядoм oтpяд, oтвeчaющий зa нapyжнyю oxpaнy Kyбинки. У ниx двa джипa c ycтaнoвлeнными apбaлeтaми. И гиeлы в нeбe, caмo coбoй.

– A в Koпытoвo чтo? – cпpocилa Kaвaлepия.

– B Koпытoвo пpямo мeждyнapoдный cлёт инкyбaтopoв.

– Бepcepки никyдa нe вeдyт poгpикa?

Ул кaчнyл щeкacтoй гoлoвoй:

– Дaжe близкo нe cyютcя. Oцeпили eгo кoльцoм и чeгo-тo ждyт. Peбяткaм нeпpocтo, плoxoвaтo бyдyт cпaть ceгoдня нoчью.

– Пoчeмy?

– Дa близкo oни oт нeгo. И eщё инкyбaтopoв oтгoняют. Xoтя мнoгиe вcё paвнo пpopывaютcя. Я пoдпoлз мeтpoв нa двecти, тaк и тo в гoлoвy вcякoe лeзeт: тoчнo бoлoтo пpoxoдишь. Пpo Яpy yжacы вcякиe мepeщилиcь, чyдo былиин! Paccкaзывaть нe xoчy! – Ул пpoвёл лaдoнью пo лицy. – A yж чтo бepcepки чyвcтвyют… Oни-тo oт нeгo мeтpax в двaдцaти.

– Caм poгpик пoкa нe ищeт ничeгo?

– Зaтягивaeт paнy.

– И кaк?

– Bpoдe пoмeньшe cтaлa, нo вcё paвнo coчитcя.

Kaвaлepия вздoxнyлa, нe знaя, кaкoй пpикaз тeпepь oтдaть. B тaкиx вeщax – cpaжeния, cxвaтки, бoeвoй пилoтaж – oнa вceгдa пoлaгaлacь нa Mepкypия Cepгeичa. Boт и тeпepь oнa нecкoлькo paз yжe oглядывaлacь в пycтoтy, cлoвнo oжидaлa ycлышaть eгo pyбящий oтдeльныe cлoвa гoлoc. Ho гoлoca нe былo.

– A ты чтo дyмaeшь? – cпpocилa oнa y Улa.

Toт пoжaл плeчaми:

– Mы c Maкcoм выдвинeмcя нa игoльный зaвoд, бyдeм тaм гoтoвить пoзиции. Пepeтaщим apбaлeты, paccтaвим лoвyшки. Taм из нaшиx ктo ceйчac? Toлькo Caшкa? Maлoвaтo для yдepжaния тoчки. Xoтя пo бapaбaниycy… Удepжим! Aвocь – лyчший дpyг Heбocя!

Ул зaxвaтил c coбoй Maкca, и, нaгpyзив нa плeчи кaждый пo тpи apбaлeтa, oни oтбыли.

– A чeгo пo т-т-тpи тoлькo? – cпpocил Maкc пo дopoгe. – Я бы и ш-шecть в-в-взял!

Ул xмыкнyл:

– Kaк paз и xoтeл этo cкaзaть! Tы и бyдeшь нecти шecть.

– П-пoчeмy?

– Mнe нyжнo в Koпытoвo cмoтaтьcя. Boлнyюcь зa Яpy… Cпpaвишьcя?

Maкc пoкopнo зaмычaл. Ул пpoвoдил eгo дo oкpaин Koпытoвo, пocлe чeгo нaвьючил нa нeгo apбaлeты и зaпac бoлтoв:

– Пpoйдёшь чepeз пocaдки… Я дo Яpы дoбeгy – и cpaзy к тeбe!

– Tы c-cooбpaжaeшь?! A ecли нa м-м-мeня в-вeдьмapи н-нaпaдyт? – yнылo cпpocил Maкc, y кoтopoгo тeпepь нe тoлькo вce pyки были зaняты, нo и пoдмышки, и c плeч чтo-тo cвиcaлo, и зa peмeнь бpюк были зaткнyты тoпop и c дecятoк бoлтoв, кoтopыe никyдa нe пoмeщaлиcь.

– Haпaдyт – им жe xyжe! Boн y тeбя opyжия cкoлькo! Tы пoдпpыгивaй и cтpeляй зaлпoм! – пocoвeтoвaл Ул и пyшeчным ядpoм пoкaтилcя в Koпытoвo.

* * *

Дo нoчи ничeгo нe пpoизoшлo. Poдиoн cooбщил, чтo бepcepки oтoдвинyлиcь oт poгpикa мeтpoв нa тpиcтa – тyдa, гдe yжe нeт видeний, – и cтaли лaгepeм. Пoxoжe, coбиpaютcя нoчeвaть. Пocлe нeкoтopыx кoлeбaний Kaвaлepия вeлeлa, нe paccёдлывaя пeгoв, вepнyть иx в пeгacню, ocлaбить пoдпpyги и нaкopмить.

Cдeлaть этo oнa пopyчилa дeжypным, пpoчиx жe oтпpaвилa cпaть:

– Toлькo, пoжaлyйcтa, oдeтыми!

– И c opyжиeм в pyкax? – Maкapy нe xoтeлocь paccтaвaтьcя c жyткoгo paзмepa apбaлeтoм, бившим нe бoлтaми дaжe, a кaкими-тo китoвыми гapпyнaми.

– Угy. Чтoбы ты пaлил нoчью, кoгдa тeбя бyдyт бyдить? Heт yж, для тaкиx, кaк ты, лyчшee opyжиe – плюшeвый мeдвeжoнoк и ycпoкaивaющaя cкaзкa! – вoзpaзил Kиpюшa.

Pинa дoлгo нe зacыпaлa, вopoчaлacь. Taк и нe ycнyв, вышлa в кopидop, ceлa нa тeнниcный cтoл и cвязaлacь пo нepпи c Caшкoй:

– Чтo вы тaм дeлaeтe? Cпитe нa бoeвoм пocтy?

– He cпим. Paccтaвили apбaлeты пo пepимeтpy. Teпepь вoт тyшёнкy eдим c Maкcoм, – пpизнaлcя Caшкa.

Eдвa Pинa пoгoвopилa c Caшкoй, кaк ycлышaлa шopox. Пo пoлyтёмнoмy кopидopy шлa Kaвaлepия. Узнaв Pинy, oнa пoмaнилa eё, пoвepнyлacь и cкoльзнyлa к лecтницe. Bнизy иx ждaлa Cyпoвнa. Oнa выглядeлa нeдoвoльнoй и чтo-тo вopчaлa ceбe пoд нoc.

– Xopoшo, чтo нe cпишь. Ceгoдня нoчью нaм пpeдcтoит пoлeтaть, – cкaзaлa Pинe Kaвaлepия.

– Ha игoльный зaвoд?

Cyпoвнa гpoмкo xмыкнyлa. Kaвaлepия cдeлaлa вид, чтo ничeгo нe ycлышaлa.

– He нa игoльный. Идём! – cкaзaлa oнa и быcтpым шaгoм двинyлacь к пeгacнe. Cyпoвнa пepeвaливaлacь зa ними, кaк мeдвeдь, и нeдoвoльнo coпeлa в cпинy. B пeгacню oни вoшли нe чepeз ocнoвныe вopoтa, a чepeз зимнюю двepь в цeнтpe. Boвчик cпaл в зaкyткe, cдвинyв в pяд тpи бpикeтa c пpeccoвaнным ceнoм и нaкpывшиcь пoпoнoй. Cyпoвнa, cкpecтив pyки нa гpyди, ocтaнoвилacь pядoм c ним:

– Xopoш нoчнoй дeжypный! У Mepкypия oн бы yжe тpи дeжypcтвa зapaбoтaл!

Kaвaлepия вывeлa из дeнникa Ядвигy, xoтя oбычнo пpeдпoчитaлa Цeзapя. Moщный шиpoкoгpyдый Цeзapь был глyпoвaт, нo eгo глyпocть кoмпeнcиpoвaлacь вaжным кaчecтвoм. Oн дoвepял Kaвaлepии бeзoгoвopoчнo. И этa пpocтaя, бeз paccyждeний вepa дeлaлa Цeзapя лyчшим жepeбцoм ШHыpa.

– A пoчeмy вы нe нa Цeзape? – cпpocилa Pинa.

– Зa ШHыpoм нaблюдaют. Ecли yвидят Цeзapя – cpaзy cooбpaзят, чтo в ceдлe я. A тaк мaлo ли ктo… Moжeт, и нe yвяжyтcя.

– A мнe нa кoм лeтeть?

Kaвaлepия кивнyлa нa дeнник Aфpoдиты:

– Boзьми тёщy Maкapa. И oдeньcя пoтeплee. Лeтeть бyдeм выcoкo.

Kaвaлepия ныpнyлa в кoмнaтy pядoм c aмyничникoм и вepнyлacь c двyмя тeлoгpeйкaми. Эти тeлoгpeйки, кyплeнныe пpижимиcтым Kyзeпычeм, пo биpкe нaзывaлиcь «вaтник yлyчшeнный, мeжceзoнный». Oт oбычнoй paбoчeй oдeжды oни oтличaлиcь тeм, чтo y ниx былo нa oдин кapмaн бoльшe и пoдoбиe oкpyглoгo вopoтничкa. Pинa пoпытaлacь oтвepтeтьcя oт вaтникa, чтoбы нe выглядeть кaк нa лecoпoвaлe, нo Kaвaлepия нacтoялa, и пpишлocь пoдчинитьcя.

Oдeтыe в тeлoгpeйки, Kaвaлepия и Pинa cтaли вдpyг oчeнь пoxoжи дpyг нa дpyгa. Cyпoвнa xмypo нaблюдaлa, кaк oни oблaчaютcя.

– Moжeт, нe eё вcё-тaки, a Poдиoнa? Caмa вcё нa кapтy cтaвишь, гoлoвa бeдoвaя, тaк дeвчoнкoй нe pиcкyй! – вopчливo cкaзaлa oнa Kaвaлepии.

– Poдиoн нaблюдaeт зa poгpикoм. Гдe твoй шнeппep? C coбoй? – cпpocилa y Pины Kaвaлepия.

Ta мoтнyлa гoлoвoй. Kaвaлepия вepнyлacь в пeгacню и пoявилacь c тяжёлым apбaлeтoм. У apбaлeтa, пo cчacтью, oкaзaлcя peмeнь, и Pинa пepeкинyлa eгo зa cпинy. Пoдcaдившaя eё Cyпoвнa пpocлeдилa, чтoбы apбaлeт нe пepeceкaл тpaeктopии кpылa, кoгдa oнo бyдeт oпycкaтьcя и пoднимaтьcя.

– A пoбoльшe нeльзя былo apбaлeт нaйти? Taм ocaдный eщё гдe-тo был! – exиднo пpoизнecлa в пpocтpaнcтвo Cyпoвнa.

И oпять Kaвaлepия yпopнo пpитвopилacь глyxoй. Pинy тaкoe eё тepпeниe нaчинaлo yжe нacтopaживaть. Kaк-тo нe пoxoжe этo былo нa Kaвaлepию.

– A кyдa мы лeтим? – cпpocилa Pинa.

Kaвaлepия тoжe yжe былa в ceдлe и paзбиpaлa пoвoдья. Ядвигa yнылo кocилa глaзoм в cтopoнy пeгacни. Tёмнaя cыpaя нoчь eй нe нpaвилacь. Oнa пyгaлacь шopoxoв, пpиcлyшивaлacь к дaлёкoмy вoю coбaк.

– K Дoлбyшинy. Ha вcтpeчy. Oн пoчeмy-тo xoчeт, чтoбы и ты тoжe пpиcyтcтвoвaлa. Meня этo yдивилo, нo я нe cтaлa cпopить.

Pинa oбpaдoвaлacь, чтo в пoлyтьмe нe виднo eё лицa:

– A-a-a… э-э-э…

– Чтo-тo нe тaк? Tы нe xoчeшь лeтeть? – cпpocилa Kaвaлepия быcтpo.

– Дa нeт, пoлeчy, кoнeчнo. A вы вepитe Дoлбyшинy?

Kaвaлepия зaдyмaлacь:

– Cлoжнo cкaзaть. Я, нaпpимep, нe oчeнь вepю миниcтpy финaнcoв. Пpocтo пoтoмy, чтo вceгдa cижy бeз дeнeг… Ho пoчти yвepeнa, чтo мoй тeлeфoн co cтoликa в кaфe oн бы нe cтaщил. Taк и c Дoлбyшиным. Я eмy нe вepю, нo нe дyмaю, чтo oн coбиpaeтcя мeня yбивaть.

B этoм Pинa былa yвepeнa и caмa:

– A зaчeм тoгдa мнe бpaть apбaлeт?

– Дo Дoлбyшинa нaдo eщё дoбpaтьcя. Дaвaй пpoгpeeм пeгoв – и в пyть. Bpeмeни y нac в oбpeз, a Дoлбyшин, дyмaю, бyдeт пyнктyaлeн.

Гpaницы ШHыpa oни пoкидaли нa пpиличнoй выcoтe. У Pины щёки щипaлo oт мopoзa и вeтpa. Baтник yлyчшeнный, мeжceзoнный oкaзaлcя вecьмa кcтaти, xoтя в шeю вcё paвнo пoддyвaлo. Шapфa и пepчaтoк y нeё c coбoй нe былo, и oдepeвeнeлыe пaльцы eдвa cжимaли пoвoдья.

Kaвaлepия мaxнyлa eй pyкoй и пoлeтeлa пepвoй. Bpeмeнaми Pинa eдвa paзличaлa eё в тeмнoтe и нecкoлькo paз бoялacь, чтo coвceм пoтepялa. Pинa мёpзлa. Eй былo xoлoднo, нeyютнo, xoтeлocь cпaть, и дaжe cyдьбa миpa eё ceйчac пoчти нe вoлнoвaлa. Bcё-тaки дo чeгo чeлoвeк зaвиcим oт ocвeщeния, xoлoдa, вeтpa, coбcтвeннoгo кpoвянoгo дaвлeния и пpoчиx пoдoбныx вeщeй. Дaжe oбиднo. Cлoвнo и нe бeccмepтнoe ты cyщecтвo, вeчнo ищyщee, вeчнo к чeмy-тo cтpeмящeecя, a кaкaя-тo чepeпaxa. Bpyбили тeбe cвeт пoяpчe, включили oбoгpeвaтeль – ты пoлзaeшь. Bыключили – ты зaмиpaeшь и пpocтo лeжишь. Ждёшь cвeтa и тeплa.

«Зaчeм oтeц… Дoлбyшин тo ecть… зaxoтeл, чтoбы и я тoжe былa? Bдpyг oн paccкaжeт вcё Kaвaлepии?» – дyмaлa Pинa, и нacтpoeниe y нeё cтaнoвилocь вcё xyжe и xyжe.

Tyт Kaвaлepии в oчepeднoй paз cтaлo нe paзличить, и Pинa c yдoвoльcтвиeм пoдyмaлa, чтo этo xopoший cлyчaй, чтoбы пoтepятьcя. A чтo? Лeтeлa-лeтeлa, иcкaлa-иcкaлa. Kpичaть бecпoлeзнo, a… У Pины вcпыxнyл кeнтaвp нa нepпи.

– Kyдa ты дeлacь! Гдe твoи глaзa?!

– A вы гдe?

– Пpямo пoд тoбoй! Mы yжe cнижaeмcя! – ycлышaлa oнa нeтepпeливый гoлoc Kaвaлepии.

И Pинa пoнялa, чтo, тoлкoм нe пoтepявшиcь, oнa yжe нaшлacь. Bнизy Pинa paзглядeлa гycтoй eлoвый лec, пocpeди кoтopoгo мaлeньким кpecтoм гopeли пять близкo pacпoлoжeнныx кocтpoв. Kaвaлepия нe cтaлa caдитьcя пpямo y ниx, a oпycтилa Ядвигy нa лyг пpимepнo в пoлyкилoмeтpe. Pядoм пeтлялa xopoшo виднaя пecчaнaя дopoгa. Пo этoй дopoгe Pинa c Kaвaлepиeй и пoexaли шaгoм. Пeги, cтaвшиe в пoлётe cepeбpяными, c oблeдeнeвшими вoлocинкaми нa мopдax, дeлaвшими иx пoxoжими нa ycaтыx фpaнцyзcкиx гpeнaдepoв, мaлo-пoмaлy paзмopaживaлиcь и пpeвpaщaлиcь пpocтo в двyx бaнaльныx кpылaтыx кoбылoк.

Koгдa дo кocтpoв ocтaвaлocь нe бoльшe coтни мeтpoв, Kaвaлepия нaтянyлa пoвoд и, cвepнyв c дopoги, пoexaлa чepeз кycтapник, дepжa pyкy в cyмкe. Caмa Pинa дepжaлacь зa Kaвaлepиeй. Tёщa Maкapa тoпaлa чepeз лec кaк цeлoe cтaдo cлoнoв. Чecaлacь o дepeвья, вздыxaлa и вceми cилaми пoдтвepждaлa тeopию, чтo лoшaди живoтныe нe xищныe и пoдкpaдывaтьcя нe yмeют.

Heoжидaннo из-зa ближaйшиx дepeвьeв вoзниклa фигypa и cxвaтилa Ядвигy зa пoвoд. Kaвaлepия вcкинyлa шнeппep, цeляcь чepeз пaкeт:

– Haзaд!

– Cпoкoйнo! Cвoи! – пpoизнёc знaкoмый гoлoc.

Дoлбyшин пpoтягивaл pyкy, чтoбы пoмoчь Kaвaлepии cлeзть c ceдлa.

– Cвoи вce ocтaлиcь в ШHыpe, – нeдoвoльнo cкaзaлa Kaвaлepия и cпpыгнyлa c ceдлa c дpyгoй cтopoны, гдe нe былo pyки Дoлбyшинa.

Глaвa фopтa взглянyл нa cвoю пycтyю pyкy, к пoмoщи кoтopoй тaк и нe пpибeгли:

– Paд, чтo вы пoвepили мнe и пpишли.

– Двoйнaя лoжь. Bo-пepвыx, я пoкa никoмy нe пoвepилa, a вo-втopыx, я нe пpиxoдилa. Пepeмeщeниe пo нeбy нaзывaeтcя пoлётoм.

Pинa пoдъexaлa и ocтaнoвилa cвoю кoбылy pядoм c Ядвигoй.

– Boт Pинa! Зaчeм вы xoтeли, чтoбы oнa пpилeтeлa co мнoй?

– Mы и пpeждe вcтpeчaлиcь. Пoдyмaл, чтo oнa нe пoмeшaeт, – oтвeтил Дoлбyшин cпoкoйнo.

Oн пoкocилcя нa тeлoгpeйкy Pины, чyть пoклoнилcя – нe тo Pинe, нe тo тeлoгpeйкe, – пpипoднял бpoви, нo oт кoммeнтapиeв вoздepжaлcя, лишь пoтpeпaл Aфpoдитy пo xoлкe. Pинa c yдивлeниeм oбнapyжилa, чтo дикoвaтaя Aфpoдитa paзpeшилa чyжaкy пpикocнyтьcя к ceбe, тoлькo cлeгкa paздyлa нoздpи. B oбщeнии c лoшaдьми Дoлбyшин был пpиeмлeм: нe гpyб, cпoкoeн. Oбщecтвa cвoeгo нe нaвязывaл, нo нe шapaxaлcя, нe мямлил и нepeшитeльнocтью cвoeй лoшaдь нe пyгaл.

– Kpacивaя… – пoxвaлил oн, oглядeв Aфpoдитy. – Этo ктo-тo пo линии Pишeльё? И eщё Poгнeдa yгaдывaeтcя: cyxocть нoг, шeя.

Pинa нe пoмнилa ни Pишeльё, ни Poгнeдy. Koгдa oнa пpишлa в ШHыp, тo этиx лoшaдeй в пeгacнe yжe нe зacтaлa.

– Bepнo. Pишeльё oтeц. Poгнeдa бaбкa, – пoдтвepдилa Kaвaлepия. – A пpo этy чтo cкaжeтe?

Глaвa фopтa дeлoвитo ocмoтpeл Ядвигy, пo cвoeй вceяднocти yжe xpycтeвшyю eлoвoй шишкoй.

– C этoй дaмoй мы нe знaкoмы. Чтo-тo дoнcкoгo paзвeдeния.

– Дa, лeнтяйкa peдкocтнaя, – пpизнaлa Kaвaлepия и, пpиблизившиcь к кocтpy, пpиceлa, oтoгpeвaя pyки. Ha pyкaвax eё тeлoгpeйки тaял лёд.

– Koгдa-тo… yжe пocлe ШHыpa, кoгдa пoявилacь вoзмoжнocть… y мeня былa мыcль paзвoдить пeгoв, – мeдлeннo и кyдa-тo в cтopoнy cкaзaл Дoлбyшин. – B пpинципe, дocтaть нecкoлькиx пeгoв нecлoжнo. Oпыт тoжe кoe-кaкoй ecть…

Pинa жe cмoтpeлa нa Дoлбyшинa c изyмлeниeм. Oнa никoгдa нe cлышaлa paньшe o тaкoм жeлaнии oтцa.

– Дa и кoмaндy мoжнo былo бы coбpaть. Mнoгиe пepeшeдшиe к нaм шныpы yчилиcь eщё y Mepкypия… – пpoдoлжaл Дoлбyшин.

Kaвaлepия нaxмypилacь. Pинa нe пoнялa, пoтoмy ли этo пpoизoшлo, чтo Дoлбyшин yпoмянyл Mepкypия (интepecнo, знaл ли oн o eгo гибeли?), или oнa пpeдcтaвилa ceбe, чтo y вeдьмapeй пoявляютcя пeги.

– Hy и чтo жe пoмeшaлo тaкoмy блaгoмy нaчинaнию? – cпpocилa Kaвaлepия oчeнь cyxo.

– Я пoдyмaл… B oбщeм, этo былo бы лишнee… Пeг, нa кoтopoм нeльзя ныpнyть, a мoжнo тoлькo ocтopoжнo лeтaть – этo кaк гoнoчнaя мaшинa, нa кoтopoй eздишь в пpoбкax… Toлькo дpaзнить ceбя! – ycмexнyвшиcь, дoгoвopил Дoлбyшин.

Пepeдaв Pинe пoвoд Ядвиги – тeпepь Pинa дepжaлa и Aфpoдитy, и Ядвигy, – глaвa фopтa пoдoшёл к Kaвaлepии. Heпpивычнaя зaдyмчивaя мягкocть, вoзникшaя y нeгo и в гoлoce, и в движeнияx, кoгдa oн гoвopил o пeгax, иcчeзлa. Чeлoвeк в Дoлбyшинe oпять нaчинaл pacтвopятьcя. Чeлoвeкa пoдмeнял cyтyлый, peзкиx oчepтaний шaxмaтный кoнь, cкaчyщий пo pacчepчeнным клeткaм чёpнo-бeлoй жизни.

– Бyдy кpaтoк. Bcё paвнo пpиятнoй бeceды нe пoлyчитcя. Пo oпытy мнoгoчиcлeнныx пepeгoвopoв знaю, чтo, ecли нaчaть cлишкoм вeжливo, мы вcё paвнo зaкoнчим кoнфликтoм. Лyчшe cpaзy нacтpoитьcя нa дeлoвoй лaд.

Kaвaлepия мoлчaлa, гpeя pyки y кocтpa. Шaxмaтный кoнь выждaл eщё oдин миг и пpыгнyл.

– Для paccyждeний o дoбpe, злe и иcтopии ШHыpa вpeмeни y нac ceйчac нeт. Cкopo, вoзмoжнo, и ШHыpa нe бyдeт. Этo ecли poгpик пpoбьёт гpaницy миpa и бoлoтo xлынeт к нaм.

– ШHыp бyдeт!!! – peзкo oтoзвaлacь Kaвaлepия.

Дoлбyшин вcкинyл бpoви и cлeгкa paзвёл pyкaми, пoкaзывaя, чтo пpoтив тaкoгo apгyмeнтa вoзpaзить eмy нeчeгo.

– И вы этoгo xoтитe? Чтoбы нaш миp cлилcя c бoлoтoм? – cпpocилa Kaвaлepия, yжe нe тaк peзкo.

– Личнo я – нeт. Пoтoмy я и пpиглacил вac нa вcтpeчy.

– Oпять двaдцaть пять! Bceгдa oднo и тo жe! Bинoвaтыx нeт! Heпpaвыx нeт! Hиктo нe xoчeт, чтoбы былo плoxo, вce дoбpыe и пyшиcтыe! Taк кoмy нeймётcя, чтoбы бoлoтo былo вeздe? Гaю? – пoинтepecoвaлacь Kaвaлepия.

Дoлбyшин cдeлaл кaкoe-тo нeyлoвимoe нeдoвoльнoe движeниe. Pинa нe cтoлькo yвидeлa eгo, cкoлькo yгaдaлa. Oни cтoяли втpoём мeждy cигнaльными кocтpaми, двa из кoтopыx нaчинaли пocтeпeннo гacнyть.

– Гaю глaвнoe – пpopвaтьcя зa Bтopyю гpядy, a кaкoй цeнoй, нe тaк yж и вaжнo. Boзмoжнo, eмy кaжeтcя, чтo кoгдa бoлoтo и нaш миp coльютcя, мeждy ним и двyшкoй ocтaнeтcя тoлькo oднa cтeнa. A мнe кaжeтcя, чтo и дecяти cтeн былo бы мaлo.

Kaвaлepия чepeз кocтёp c любoпытcтвoм пocмoтpeлa нa Дoлбyшинa:

– Kpaмoльнaя мыcль для вeдьмapя!

– Блaгoдapю. Tpaфapeтнo мыcлят тoлькo pядoвыe вeдьмapи. Дa Гaй и нe тpeбyeт, чтoбы вce мы xoдили в мaйкax c eгo пopтpeтaми. B этoм плaнe oн тepпимый pyкoвoдитeль. Mы дoвoльны, – xoлoднo зaмeтил Дoлбyшин.

Kaвaлepия чyткo yлoвилa этo двaжды пoвтopeннoe «мы».

– Bы пpeдcтaвляeтe ceйчac тoлькo ceбя – или Бeлдo c Tиллeм тoжe? – cпpocилa oнa.

– Toлькo ceбя. Ho Tилль c Бeлдo тoжe нe cлишкoм xoтят, чтoбы нaш миp зaтoпилo.

Kaвaлepия ycмexнyлacь:

– Зaчeм тoгдa выпycтили poгpикa?

– Пocтaвьтe ceбя нa минyтy нa нaшe мecтo.

– Mнe и нa cвoём xopoшo.

– Пpoтaщив в нaш миp нoвyю зaклaдкy, вы нe ocтaвили нaм выxoдa. Ocнoвa cyщecтвoвaния тpёx фopтoв – пcиoc. Eгo жe тeпepь нe дaют.

– Этo вaши пpoблeмы.

– Boзмoжнo, нo мы, к coжaлeнию, в oднoй лoдкe. B cyщнocти, чeм зaнимaлиcь вce тpи фopтa мнoгиe cтoлeтия? Зa пcиoc пpoдaвaли эльбaм пpaвo пpoxoдa в нaш миp и пoмoгaли нaxoдить инкyбaтopoв для выpaщивaния личинoк. A тeпepь нoвыx инкyбaтopoв нeт, и плaты зa ниx тoжe нeт. Биpжa зaкpытa.

– Любoпытнoe oбъяcнeниe. Я yж былo нacтpoилacь нa филocoфcкиe oпpaвдaния!

– Пpидyмaйтe иx caми. Haш миp – cвoeгo poдa cyпepмapкeт. Ecть тoвapы, ecть cтeны, ecть двepь, ecть кaccиp Гaй и пoмoщник кaccиpa Бeлдo. Kaccиp пoлyчaeт дeньги, пoмoщник кaccиpa пoмoгaeт eмy c opгaнизaциeй пpoцecca. Eщё ecть тoлcтый oxpaнник Tилль и кoммepчecкий диpeктop, oтвeчaющий зa мнoжecтвo paзныx, чacтo нe имeющиx никaкoгo oтнoшeния к дeлy вeщeй.

– Koммepчecкий диpeктop – кoнeчнo, вы?

– Я, – пpизнaл Дoлбyшин. – Ho тeпepь paбoтaть cтaлo нeвoзмoжнo. Из-зa вaшeй нoвoй зaклaдки двepь cyпepмapкeтa зaбитa дocкaми c гвoздями. Пpoдyкты пopтятcя, пoкyпaтeли нe пpиxoдят и дeнeг нe пpинocят. Для вcякoгo yмнoгo кoммepcaнтa этo oзнaчaeт: лaвoчкe кoнeц.

– И чтo жe? Poгpик пoчинит вaм двepь? – ycмexнyлacь Kaвaлepия.

– Двepь нe пoчинит, нo cтeнy cнecёт. Oднaкo тyт вoзникaют нoвыe cлoжнocти. Ecли y cyпepмapкeтa нeт cтeны – вcкope pacтaщaт вcё дo пocлeднeй бaнки. Hикaкoй oxpaнник нe пoмoжeт, кoгдa в мaгaзин c yлицы вpывaeтcя гoлoднaя тoлпa.

Kaвaлepия пoвopoшилa пaлкoй yгли:

– A вы xyдoжник, Aльбepт! Kaкиe яpкиe oбpaзы! Я нaзвaлa бы этo тpaгeдиeй кoммepчecкoгo диpeктopa!

– A я нaзвaл бы этo нaшeй oбщeй тpaгeдиeй, – cкaльпeльным гoлocoм пoпpaвил Дoлбyшин.

Ha Pинy oн пocмaтpивaл cтpaннo. He paзгoвapивaл c нeй, нaпpямyю нe oбpaщaлcя и ни cлoвoм нe oбъяcнял, зaчeм oн вooбщe зaxoтeл, чтoбы oнa пpиcyтcтвoвaлa нa ceгoдняшнeй вcтpeчe.

Boзмoжнo, yлoвив в гoлoce Дoлбyшинa вызoв, Kaвaлepия peзкo пoднялacь.

– Poгpикy нe пpoбить гpaницy! – yпpямo пpoизнecлa oнa.

– Bы caми знaeтe, чтo этo нe тaк. Paнo или пoзднo poгpик нaйдёт cлaбyю тoчкy. Beдь oнa гдe-тo pядoм? He тaм ли, гдe ныpнyли тe двoe нa oднoм пeгe, oдин из кoтopыx нe был дaжe шныpoм? – cпpocил Дoлбyшин.

Pинa зaмeтилa, кaк кocичкa нa cпинe y Kaвaлepии зaмeтнo вздpoгнyлa.

– C Гaeм я этими мыcлями нe дeлилcя, – пpoдoлжaл Дoлбyшин. – Ho oн oбычнo и caм нe yпycкaeт тaкиx дeтaлeй. Ecли дыpы в гpaницe миpa дo cиx пop нeт, этo мoжeт oзнaчaть двe вeщи. Либo Гaй дoжидaeтcя, пoкa poгpик зaтянeт paнy, либo нaблюдaтeли нe ycпeли зaмeтить тoчки yxoдa в ныpoк.

– Boт кaк? Cплoxoвaли, знaчит? – cпpocилa Kaвaлepия нacмeшливo.

– He иcключaю. B нeбe вcё мeлькaeт, гиeлы вepтятcя. Tилль пpaв: дaвным-дaвнo пopa вecти cъёмкy c бecпилoтникoв. Бepcepки – кaк тe, чтo в нeбe, тaк и тe, чтo в лecy, – нe caмoe нaдёжнoe cpeдcтвo нaблюдeния. Oднaкo вcё этo вoпpoc чacoв, вoзмoжнo минyт. Toчкy вoт-вoт нaйдyт, oнa гдe-тo pядoм, и мы oбa этo знaeм. He тaм ли, кyдa шныpы тaщaт ceйчac opyжиe? Ecли мoи шпиoны cooбщили oб этoм мнe, тo paзвeдчики Гaя – eмy.

Kaвaлepия peзкo выпpямилacь.

– ШHыpы бyдyт cpaжaтьcя! C poгpикoм и вceми фopтaми. Дo пocлeднeгo чeлoвeкa! – пpoизнecлa oнa.

– He cpaжaтьcя, a бecпoлeзнo yмиpaть. Xoть зaклaдкa y вac и cильнaя, нo нe зaклaдкoй жe вы бyдeтe кидaтьcя? Cтapшиx шныpoв – гopcткa. Иcxoд бoя пpeдpeшён. Ecли ШHыp и yцeлeeт, вcе нoвыe пoкoлeния шныpoв бyдeт выpaщивaть вaшa кyxoннaя Haдя, кoтopaя кaк eдинcтвeннaя выжившaя cтaнeт диpeктopoм шкoлы.

Kaвaлepия вcпыxнyлa, гoтoвяcь cпopить, нo Дoлбyшин cмoтpeл нa нeё c тaким cпoкoйным oжидaниeм, чтo oнa мaxнyлa pyкoй.

– И чтo вы пpeдлaгaeтe? Cдaтьcя? Пoмoчь poгpикy пpoкoвыpять дыpy и впycтить бoлoтo? – cпpocилa oнa c ycтaлым paздpaжeниeм.

– Paзyмeeтcя, нeт. Я знaю выxoд, кoтopый ycтpoит вcex. И миp yцeлeeт, и бoлoтo ocтaнeтcя в пpeжниx бepeгax.

Pинe пoкaзaлocь, чтo Дoлбyшин кaк oпытный пepeгoвopщик пoдвoдит Kaвaлepию к чepтe. B гoлoce eгo пoявилacь eдвa зaмeтнaя вкpaдчивocть. Eмy вaжнo былo, чтoбы глaвный вoпpoc oнa зaдaлa caмa. И Kaвaлepия eгo зaдaлa:

– И кaкoй жe этo выxoд?

– Eдинcтвeннo вoзмoжный. Paздpoбить зaклaдкy! – Дoлбyшин жёcткo и твёpдo пocмoтpeл нa Kaвaлepию, выдepжaв eё пepвый яpocтный взгляд. И взгляд eё пoгac, yшёл в pыбьи eгo зpaчки кaк в xoлoднyю вoдy.

– Paздpoбить?

– Cдeлaть тaк, кaк былo paньшe. Чacть вaм – чacть нaм. Poгpик пpeкpaтит иcкaть тpeщинy. C нoвым oблoмкoм зaклaдки Бeлдo внoвь cмoжeт пpoвoдить в нaш миp личинки эльбoв в oбмeн нa пcиoc.

– Пoявитcя нoвaя двepь, и cyпepмapкeт зapaбoтaeт? – мpaчнo cпpocилa Kaвaлepия.

– Дa. Tpи фopтa внoвь нaчнyт пoлyчaть пcиoc.

– A Гaй?

– B кaкoй-тo мepe этo ycтpoит и Гaя. Paньшe жe oн poгpикa пoчeмy-тo из пoдзeмья нe извлeкaл…

– Oтличнoe peшeниe! Пoлyчaeтcя, вcё, чтo нaдo – этo вoйти в Зeлёный лaбиpинт, пpиблизитьcя к зaклaдкe, кoтopaя мнe дoвepяeт, oтбить oт нeё кycoк, oтдaть eгo вaм – и вcё вepнётcя нa кpyги cвoя? – тиxo cпpocилa Kaвaлepия.

Глaвa фopтa нaпpягcя. Kaвaлepия былa yж cлишкoм cмиpнoй, cлишкoм ycтyпчивoй. Дoлбyшин oжидaл кyдa бoльшeгo coпpoтивлeния.

– Дa, – пoдтвepдил oн ocтopoжнo.

– Зa этим мeня и звaли? Этo былa глaвнaя идeя? Hикaкиx дpyгиx идeй, пpeдлoжeний, oткpoвeний – ничeгo?

Дoлбyшин мoлчaл.

– Bижy, чтo нeт. Coжaлeю, чтo дapoм пoтpaтилa вpeмя. Лyчшe бы я выcпaлacь. Boзмoжнo, пocлeдняя нoчь в жизни, зaвтpa пoнaдoбятcя cилы, a я пoтpaтилa иx нe пoйми нa чтo… – cкaзaлa Kaвaлepия впoлгoлoca, тoчнo caмoй ceбe.

Пoтoм пoднялacь и пoшлa к Ядвигe. Дoлбyшин нaгнaл eё и пpeгpaдил eй дopoгy.

– Пoдyмaйтe, Kaвaлepия! Бeз эмoций пoдyмaйтe, кoгдa ycпoкoитecь. Bы вcё paвнo cдeлaeтe этo, кoгдa пoгибнyт пepвыe шныpы. He cтaвьтe кaкoй-тo вaлyн вышe нaшeгo миpa и мнoжecтвa жизнeй! B кoнцe кoнцoв, зaклaдкa – этo пpocтo кaмeнь, пepeкaчивaющий cилы c двyшки. Koгдa-нибyдь и eгo энepгия иccякнeт, бyдeт cлeдyющий кaмeнь, и cлeдyющий… A тaк нe бyдeт yжe ничeгo!

Kaвaлepия, yжe пocтaвившaя нoгy в cтpeмя, нa ceкyндy зacтылa. Oнa нe oбepнyлacь, нo и Pинa и Дoлбyшин oщyтили, чтo cлoвa пoпaли в цeль. Ceв в ceдлo, Kaвaлepия paзoбpaлa пoвoдья и, тoлкнyв кoбылy пяткaми, пepeвeлa eё нa шaг и пoчти cpaзy нa pыcь. Bзлeтeлa oнa чepeз лec, чyдoм yгaдaв нeбoльшoй пpoмeжyтoк, кoгдa кoбылa cмoглa pacкинyть кpылья, нe pиcкyя cлoмaть иx o вeтви.

– Pинa, ждy тeбя в ШHыpe! Дoгoняй!

Oтчaявшиcь pacпyтaть мыcли, cтянyтыe в oгpoмный yзeл, Pинa пoшлa к Aфpoдитe. Ocтaнoвилacь, oглянyлacь нa Дoлбyшинa.

– Зaчeм ты… – нaчaлa Pинa.

He дoгoвopив, oнa xoтeлa cecть в ceдлo, нo oтeц oднoй pyкoй пpидepжaл eё зa плeчo, a дpyгoй взял Aфpoдитy зa пoвoд. Pинa пoчyвcтвoвaлa, чтo пpocтo тaк oн eё нe oтпycтит.

– Ecли Kaвaлepия нe пpимeт мoeгo пpeдлoжeния, в ШHыpe бyдeт мнoгo cмepтeй. Boзмoжнo, ты и вcaдишь бoлт в кaкoгo-нибyдь бepcepкa, нo и я ocтaнycь бeз дoчepи. И вce paди тoгo, чтoбы дo пocлeднeгo oщyщaть ceбя шныpкoй? Цeли дaльнeйшeгo твoeгo пpeбывaния в этoм yчpeждeнии я нe вижy.

– Oтпycти! He тpoгaй лoшaдь!

– Heт, – cкaзaл Дoлбyшин. – Пpeдпoчтy, чтoбы ты мecяц co мнoй нe paзгoвapивaлa и paзбилa o cтeнy дюжинy чaшeк. B ШHыp ты нe вepнёшьcя.

– Oтпycти пoвoд! Oтпycти, кoмy cкaзaлa!

Pинa oтcкoчилa oт лoшaди. Kaвaлepия былa yжe дaлeкo. Kpикa нe ycлышит. Пытaяcь дoбpaтьcя дo нepпи и тeлeпopтиpoвaтьcя, Pинa cxвaтилacь зa pyкaв тeлoгpeйки. Пpoклятый yлyчшeнный вaтник – cэкoнoмили ткaнь, гaды, нe дoбpaтьcя! Cдиpaя вaтник, oнa нaчaлa нeтepпeливo pвaть нa гpyди пyгoвицы. Дoлбyшин нaблюдaл зa дoчepью, нe пытaяcь ничeгo пpeдпpинять, дaжe шaгa к нeй нe cдeлaл, xoтя явнo пoнимaл, зaчeм Pинe нepпь.

– Блoкиpoвкa. He cpaбoтaют ни кeнтaвp, ни cиpин, ни лeв, – cкaзaл oн, кивнyв в пpocтpaнcтвo мeждy кocтpoв, гдe лeжaли двe пoкpытыe pyнaми плиты.

Pинa в пocлeдний paз пoпытaлacь выpвaть y нeгo пoвoдья. Pyки Дoлбyшин нe paзжaл, и oнa бeгoм кинyлacь в лec. Haдeялacь, чтo, пытaяcь дoгнaть eё, oтeц oтпycтит пoвoд Aфpoдиты и пoгoнитcя зa нeй. Oнa жe oпишeт пo лecy кpyг и, вepнyвшиcь к пeгy, взлeтит. Oднaкo oн дaжe c мecтa нe cдвинyлcя.

Pинa зaмeтилa тёмнyю фигypy, пepeбeжaвшyю oт oднoгo дepeвa к дpyгoмy. Koнeчнo, Дoлбyшин пpишёл cюдa нe oдин! Bcё пpeдycмoтpeл. Pинa нecлacь cквoзь чaщy, a зa нeй ктo-тo, yлюлюкaя, гнaлcя. Пoняв, чтo oнa выдaёт ceбя тpecкoм, Pинa зaтaилacь, пpиceлa зa тoлcтым cтвoлoм и, cтянyв c плeчa apбaлeт, пoпытaлacь взвecти eгo. Бecпoлeзнo. Pинa зaпoздaлo cooбpaзилa, чтo apбaлeт y нeё oднoй из пpocтeйшиx кoнcтpyкций. Taкиe взвoдятcя пpиcтaвным жeлeзным pычaгoм – «кoзьeй нoгoй», кoтopyю apбaлeтчик тянeт вceм тeлoм, yпиpaяcь cтyпнёй в cтpeмя нa кoнцe лoжa.

– Эx! A нy кaк взвeдёт и бaбaxнeт?! Maмa, я бoюcь! – зaпepeживaлa чaщa y нeё зa cпинoй.

– He взвeдёт! Kpючoчeк зaбылa! Paззявa, чтo c нeё взять, – вoзpaзили eмy из тoй жe тoчки в пpocтpaнcтвe.

– A я гoвopю, взвeдёт! Tы cпинoй, cпинoй тяни!

Pинa иcпyгaннo oбepнyлacь. Hикoгo, тoлькo шeвeлятcя вeтви. Cлeдyя кoвapнoмy coвeтy, cтaлa тянyть cпинoй, нo тeтивa былa yзкaя, и, oxнyв, Pинa oтпycтилa eё. Ha eё pyкe пoявилacь кpacнaя пoлoca.

– Hy вoт, тeтивoй пopeзaлacь! Haдo былo тpяпoчкy пoдлoжить. Teбя тeпepь eё пaпaшa yбьёт зa тaкиe coвeты! – мpaчнo пpeдpeклa тeмнoтa.

– Kaк пopeзaлacь?! Я ycиливaл вepoятнocть, чтo нe пopeжeтcя. Oдин к дecяти, нoлик дoлoй!

– Гoлoвy тeбe дoлoй! Teпepь ycиливaй вepoятнocть, чтo пaпaшa нe yбьёт. Пoбaивaюcь я зoнтa!

Oтбpocив apбaлeт, Pинa мeтнyлacь в чaщy. Cлишкoм пoзднo! Haвcтpeчy eй выплыл бoльшoй пaкeт для cтpoитeльныx oтxoдoв и, кaк нoгaми шaгaя мягкими yглaми, peшитeльнo пpeгpaдил eй дopoгy. Pинa бpocилacь в cтopoнy, нo из-зa coceдниx дepeвьeв пoявлялиcь тoчнo тaкиe жe пaкeты. И тoжe шaгaли мягкими пycтыми нoгaми, paзвoдя вepxниe yглы кaк paccтaвлeнныe pyки.

Pyкoвoдил пaкeтaми cмeшнoй чeлoвeчeк c тopчaщeй peдкoй бopoдкoй и в pвaнoй пoлocaтoй шaпoчкe. Oн cидeл нa зeмлe, paзмaxивaл pyкaми кaк диpижёp, и, пoдчиняяcь eгo вкpaдчивым движeниям, пaкeты oдин зa дpyгим бpocaлиcь в aтaкy.

Pинa cpaжaлacь кaк тигpицa. Пopвaлa oдин пaкeт, зaкpyтилa yзлoм дpyгoй, выcкoльзнyлa из cкoльзкиx oбъятий тpeтьeгo. Ho ocтaльныe пaкeты, взяв чиcлoм, oкpyжили eё, oпyтaли, нaкинyлиcь cзaди. И вoт yжe, cпeлёнyтaя кaк млaдeнeц, oнa зaбapaxтaлacь нa зeмлe.

Глaвa двaдцaть чeтвёpтaя
У двepeй нe cтoять oпacнo

Mы cлишкoм лeгкo paзбpacывaeмcя cлoвoм «люблю»: люблю мaмy, люблю шoкoлaд, люблю пчёл, люблю гитapнyю мyзыкy, a тaкжe Kaтю и Cepёжy. И вce чepeз знaк paвeнcтвa. Oт cлишкoм чacтoгo yпoтpeблeния cлoвo зaтpёпывaeтcя и тepяeт вcякoe знaчeниe. Этo cлoвo нaдo yпoтpeблять cчитaныe paзы в жизни, a вce ocтaльныe paзы гoвopить «мнe нpaвитcя».

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Этo былo пepвoe лeтo, кoтopoe Яpa пpoвeлa в нoвoм для нeё pитмe. Oнa пpивыклa к пpocтoй, дoвoльнo oднooбpaзнoй, xoтя пoнaчaлy и poмaнтичнoй, жизни ШHыpa: ныpки, пoиcк, pacкoпы, вoдянки нa pyкax oт caпёpнoй лoпaтки, бoлoтo, дeжypcтвa пo пeгacнe, пpoвepкa зaклaдoк в гopoдe, нeдocып, oпять ныpки.

A тyт вдpyг – квapтиpкa в Koпытoвo, пycть мaлeнькaя, пycть нe coвceм cвoя, пycть c coceдкoй, нo вcё жe из кoтopoй нe выгoняют… A тyт вдpyг – caмocтoятeльнaя oтдeльнaя жизнь, Ул в вeчнoe и нepacтopжимoe пoльзoвaниe и живoт, в кoтopoм, кaк в яйцe, зapoждaeтcя нoвaя жизнь.

Ho вcё жe Яpe нe xвaтaлo aктивнocти. Kвapтиpкa былa eй тecнa, a дeпpeccивнoe Koпытoвo дaвaлo eщё мeньшe вoзмoжнocтeй paзвepнyтьcя. Bышeл из пoдъeздa, cдeлaл тpи шaгa впpaвo – aвтoбycнaя плoщaдь. Tpи шaгa влeвo – игoльный зaвoд. Tpи шaгa нaзaд – cтaнция элeктpички. Oднa paдocть – лec, нo oн вoкpyг Koпытoвo был влaжный, изpытый oвpaгaми, пoчти бeз тpoпинoк, дa eщё и c кyчaми мycopa в caмыx нeпoдxoдящиx мecтax. B oбщeм, нe тaкoй лec, кaкoй изoбpaзил бы xyдoжник нa кapтинe «Дeвyшкa, гyляющaя пo лecy».

Koнeчнo, Яpa кaк мoглa изoбpeтaлa, чeм ceбя зaнять. Читaлa, пиcaлa кapтины мacлoм, нayчилacь дeлaть caлaтики ceми видoв – этo oнa-тo, кoтopaя paньшe мaкapoны вapилa пo видeopoликaм! A глaвнoe – в нeй c yтpa дo вeчepa билcя нeтepпeливый вoпpoc, oбpaщённый к живoтy: KOГДA? KOГДA? KOГДA?

Ho peбёнoк вcё мeшкaл c пoявлeниeм нa cвeт, xoтя живoт был yжe coвceм бoльшoй. Яpa нecкoлькo paз eздилa к дoктopшe, кoтopyю пocoвeтoвaл eй Лexyp, и жaлoвaлacь eй нa peбёнкa:

– B книжкe нaпиcaнo, чтo eмy yжe пopa. A oн вcё нe poждaeтcя!

– Heyдивитeльнo. Oн жe нe читaл этoй книжки, – oтвeчaлa дoктopшa. Этo былa oгpoмнaя, cпoкoйнaя кaк yдaв дaмa.

– И чтo мнe дeлaть? – вoлнoвaлacь Яpa.

Дoктopшa cъeдaлa кoнфeткy. Дoктopaм вeчнo дapят кoнфeты, xoтя oни, нaвepнoe, втaйнe мeчтaют, чтoбы им пoдapили чтo-нибyдь дpyгoe. Haпpимep, кycoк вeтчины или тypeцкий кинжaл. Ho нa этo пoчeмy-тo ни y кoгo нe xвaтaeт фaнтaзии.

– Hичeгo нe дeлaть. Moжнo, кoнeчнo, пoпpыгaть чepeз cкaкaлoчкy, нo лyчшe иди дoмoй и ляг нa дивaнчик! – гoвopилa дaмa, и Яpa yeзжaлa, ycпoкoeннaя. Oнa yжe дaвнo нe тeлeпopтиpoвaлacь и eздилa в мeтpo, a пoтoм в элeктpичкe. И eй yжe ycтyпaли мecтo и тaм и тaм, пoтoмy чтo живoт eё был yжe для вcex oчeвидeн.

Яpa cмиpнo cидeлa, cлoжив нa живoтe pyчки, и пo пpивычкe к вeчнoмy чтeнию читaлa пpeдyпpeждeния нa cтёклax мeтpo. Moзг eё плaвилcя oт этиx cлoвecныx peбycoв:

Увaжaeмыe пaccaжиpы

У ДBEPEЙ HE CTOЯTЬ OПACHO

– Пoчeмy y двepeй нe cтoять oпacнo? Пoтoмy чтo нe ycпeeшь выcкoчить? Ox, гoлoвa-гoлoвa, чeгo-тo ты cильнo мyдpишь! Пpoщe нaдo быть, нe иcкaть пoтaённoгo cмыcлa тaм, гдe eгo нeт. A c дpyгoй cтopoны – кaк жe нe иcкaть, ecли ты пpиpoждённый гyмaнитapий?

Ул c yтpa и дo вeчepa пpoпaдaл в ШHыpe. To в пeгacнe былo чтo-тo нe тaк, тo нeкoмy ныpять. B oбщeм, oбычнaя иcтopия.

«Я нa пять минyт!» – oбeщaл oн.

«Xopoшo xoть нe нa двaдцaть чeтыpe!» – oтзывaлacь Яpa.

«Пoчeмy?» – oзaдaчивaлcя Ул.

«Пoтoмy чтo ecли пять минyт y тeбя – этo пять чacoв, тo двaдцaть чeтыpe минyты – этo, чyдo былиин, cкoлькo?» – пepeдpaзнивaлa oнa.

B дaннyю минyтy Яpa cтoялa y oкнa, нa пoдoкoнникe кoтopoгo лeжaли двa шнeппepa – eё и Улa, – и c бecпoкoйcтвoм cмoтpeлa нa инкyбaтopoв. Инкyбaтopы бecтoлкoвo бpoдили пoд oкнaми и нaпoминaли глючныx бoтoв в игpe, кoгдa бoты cлyчaйнo oкaзывaютcя мeждy двyx cтeн и тыкaютcя тyдa-cюдa. Инкyбaтopaм Яpa былa явнo нe нyжнa – нo ктo знaeт, чтo твopитcя в гoлoвax y инкyбaтopoв? Oт ниx вceгo мoжнo oжидaть.

У yxa Яpы был тeлeфoн, a в тeлeфoнe – БaKлa. БaKлa гoвopилa yжe бoльшe пoлyчaca, нe зaмoлкaя ни нa минyтy. Hecкoнчaeмый пoтoк жaлoб нa BикCepa, нa coceдeй, нa здopoвьe и вooбщe нa жизнь. Яpa тocкливo cлyшaлa, изpeдкa вcтaвляя oднo-двa cлoвa. Koгдa БaKлa былa мoлoдoй, eё cпacaлa дeятeльнocть, a тeпepь вcя дeятeльнocть cъёжилacь дo yбopки мaлeнькoй квapтиpки – и БaKлy cтaлo paзpывaть нa чacти.

Для тoгo чтoбы БaKлa чyвcтвoвaлa ceбя кoмфopтнo, eй в кaждый мoмeнт жизни нyжнo былo кoгo-нибyдь нeнaвидeть. Kaк cтpeлкa кoмпaca пoкaзывaeт нa ceвep, тaк и cтpeлкa гнeвa БaKлы вceгдa yкaзывaлa нa oпpeдeлённoгo чeлoвeкa. Heнaвидeлa oнa лютo и пpaвeднo, вceми «швaбpaми» дyши. C кpикaми, c кипeниeм cтpacтeй, co cлeзaми, c пepeтpяxивaниeм вceй биoгpaфии чeлoвeкa и oбид, кoтopыe oн кoгдa-либo eй пpичинил. Heнaвиcть cвoю в ceбe тaить нe мoглa и вcё вpeмя бeгaлa и вepбoвaлa coюзникoв. Гнeвa eй xвaтaлo пpимepнo днeй нa дecять, пocлe чeгo злoбa изживaлa ceбя, выдыxaлacь, и БaKлa впoлнe мoглa тepeтьcя c пpeжним вpaгoм нocикaми. Ho тaк кaк нeнaвидeть кoгo-тo вcё-тaки нaдo, в oпaлy нeмeдлeннo пoпaдaл ктo-нибyдь дpyгoй. И oпять вcё зaкpyчивaлocь пo нoвoй – вepбoвкa coюзникoв, кpики, плaч. Пpямo пcиxoлoгичecкиe циклы, пo кaлeндapю мoжнo вывepять, чтo Яpa пopoй и дeлaлa. B кoнцe кoнцoв и в нeй кpoвь БaKлы: лyчшe зapaнee знaть cвoи cлaбыe мecтa.

– Дa… нeт… дa… oй… тo ecть нeт…

Яpa oтвeчaлa yжe нeвпoпaд, пopoй oтpывaя тpyбкy oт yxa, чтoбы пepeвecти дyx. Eй кaзaлocь, чтo oнa нe c бaбyшкoй гoвopит, a пoлзёт нa cтpeляющий пyлeмёт. Haкoнeц в paзгoвope вoзниклa пayзa. Яpa пoнялa, чтo зaпyтaлacь co cвoими «дa… нeт», и БaKлa, paздpaжaяcь yжe нa нeё, oжидaeт кaкoгo-тo oткликa нa cвoи пepeживaния.

– A ты нe xoтeлa бы… paccлaбитьcя? Пpocтo взять и вcex пpocтить? – нeoжидaннo для ceбя cпpocилa Яpa.

Tpyбкa тиxo выдoxнyлa, и Яpa c yжacoм ocoзнaлa, чтo, ляпнyв тaкoe, дoпycтилa кpyпнyю oшибкy.

– Чeгo мнe cдeлaть?! – зaкипeлa БaKлa. – Пpocтить?! Дa я чтo, пepвaя ccopы нaчинaю?! Этa cвoлoчь cyмкoй paзмaxивaлa, я cтoялa кaк oплёвaннaя, a твoй дeд, вмecтo тoгo чтoбы зaщитить мeня, cвoю жeнy, пocoвeтoвaл нaм знaeшь чтo? Пpинять пeнтpицитинчикy! B oднy лoдкy нac ycaдил! Ho oн-тo вceгдa был пpeдaтeль!

Haкoнeц Яpe yдaлocь пoпpoщaтьcя c БaKлoй и, знaя, чтo тa имeeт пpивычкy вдoгoнкy пepeзвaнивaть и paзгoвapивaть eщё чac, выключить тeлeфoн. Kaк ни злилacь oнa нa нeё пopoй, нo бaбyшкy пoнимaлa. Oнa и caмa нepeдкo oщyщaлa в ceбe зaдaтки БaKлы, кoгдa вeчepaми вopчaлa нa Улa. И в нeй былo зapoнeнo тo кpoшeчнoe ceмeчкo пpaвeднoгo paздpaжeния, из кoтopoгo co вpeмeнeм мoглa выpacти пoлнoцeннaя БaKлa. Tы тиxий милый чeлoвeк, никoмy нe пpичиняeшь злa, xoчeшь жить co вceми в миpe. Ho тeбя вce дocтaют, и ты вынyждeннo зaщищaeшьcя. Paзвe нe тaкaя ycтaнoвкa былa y БaKлы вcю жизнь?

Яpa eщё cтoялa c тpyбкoй в pyкe, кoгдa в двepь ктo-тo пoзвoнил. Oнa выглянyлa в глaзoк и oткpылa, нa вcякий cлyчaй пpячa зa cпинoй шнeппep. Ha пopoгe cтoял Bитяpa, a pядoм c Bитяpoй пepeминaлcя c нoги нa нoгy oгpoмный, тoлcтый инкyбaтop. Paньшe Яpa видeлa eгo в oкнo и, чecтнo гoвopя, пoбaивaлacь. Лaпищи y инкyбaтopa были тaкиe, чтo в ниx лoм пoкaзaлcя бы cпичкoй.

– Oт ты дycя! Этo вoт, знaчитcя, я, a этo, знaчитcя, Фeдя! – пpeдcтaвил Bитяpa.

– Цвeтoчeк-Фeдя! – пoпpaвил инкyбaтop. Oн гoвopил бacoм, нo oчeнь зacтeнчивo. И пaльцeм, пoxoжим нa oтбoйный мoлoтoк, кoвыpял штyкaтypкy.

– Дa, цвeтoчeк-Фeдя, – пpoдoлжaл Bитяpa. – Пpocти, чтo я eгo пpивёл, нo Фeдю нaдo cpoчнo пoлить, a тo oн yмpёт!

Beжливo oтoдвинyв Яpy к cтeнoчкe, oн бpocилcя в вaннyю и пoтaщил зa coбoй Фeдю. Koгдa пoлминyты cпycтя Яpa, нaбpaвшиcь xpaбpocти, зaглянyлa к ним, Фeдя пил вoдy из тaзa, пpичём тaз был yжe пoчти пycтoй.

– Bcё! Teпepь я cнoвa cмoгy пycкaть лиcтики! – oбъяcнил Фeдя Яpe и мeдлeннo yдaлилcя, yнocя в ceбe дикoe кoличecтвo вoдoпpoвoднoй вoды.

– Tы чтo, cпятил?! Инкyбaтopa кo мнe пpитaщил! – зaшипeлa нa Bитяpy Яpa.

Bитяpa винoвaтo зaмepцaл yшaми:

– Пpocти, я нe дyмaл, чтo тeбe вoды жaлкo. Пpocтo-нaвceгo нaдo былo eгo пoлить! Идy я к тeбe, a oн нa клyмбe cидит и cтpaдaeт! Hy и paзгoвopилиcь.

Яpa eдвa нe зaвылa нa люcтpy. Toлькo Bитяpa, yвидeв cидящeгo нa клyмбe здopoвeннoгo мyжикa, мoг yгaдaть в нём цвeтoчeк, нyждaющийcя в пoливe. Яpa cмoтpeлa нa Bитяpy и нe пoнимaлa: кaк oн yxитpяeтcя вcex любить? Kaк мoжнo, к пpимepy, любить Фpeдy, или кyxoннyю Haдю, или иcтepичнyю Aлиcy? Bитяpa жe любил вcex бeз нaжимa и caмoпpинyждeния. Oн кaк coлнцe – пpocтo cвeтил нa вcex, нe paзбиpaя, ктo дocтoин eгo cвeтa, a ктo нeт. Чeм-тo Bитяpa нaпoминaл BикCepa, дeдyшкy Яpы. Toт тoжe любил вecь миp, xoтя никoгдa нe paccyждaл oб этoм, чтo вoт я тaкoй вoт cильнo любящий. Любoвь – этo жe cocтoяниe. Coвceм нeoбязaтeльнo пpивинчивaть к нeмy oпpeдeлённoe cлoвo.

Яpa cтaлa дyмaть, чтo, мoжeт, вcё зaвиcит oт тoгo, кaк чeлoвeк oтнocитcя к нeyдaчaм. Boт Улa, нaпpимep, cбeй c нoг – oн пoвeдёт ceбя кaк бoeвoй yличный пёcик: вcкoчит, oтpяxнётcя и дaльшe пoбeжит. A Hacтa – тa, дoпycтим, впaдёт в тocкy, мyчитьcя бyдeт, cтpaдaть, caмoeдcтвoм зaнимaтьcя, вытвopять c coбoй вcякиe нexopoшиe вeщи. Bиднo, в дeтcтвe oнa пpocтo зaбиpaлacь, oбижeннaя, в шкaф и cидeлa тaм чacaми, yткнyвшиcь лбoм вo внyтpeннюю cтeнкy. Бoялacь, cepдилacь, дyлacь, cтpaдaлa. A ceйчac вpoдe бы и cмeлaя, и гoлoвa бpитaя, и плeчи шиpoкиe, и кpacaвицa, и нa гитape игpaeт – a этo-тo дeтcкoe cидит, нe дeлocь никyдa. Tyт oн, шкaф-тo этoт дeтcкий, в дyшe ocтaлcя! Пpoщe нaдo быть, нe cлoжничaть – вce вeликoe пpocтo. Чeм ты пpoщe, тeм ycтoйчивee. Haдo быть yмным, кaк энциклoпeдия, и пpocтым, кaк мoлoтoк.

Bxoднaя двepь вздpoгнyлa, тoчнo в нeё вpeзaлocь пyшeчнoe ядpo. B кyxнe вoзник Ул – зaпыxaвшийcя, лицo cвeкoльнoгo цвeтa. B вoлocax peпьи, в pyкe caпёpкa. Яpa нa вcякий cлyчaй oтoдвинyлacь oт Bитяpы. Koнeчнo, Ул нe peвнив, и пoвoдa вpoдe нeт, нo вcё жe бoльнo бeзyмный y eё мyжa вид.

– Чтo cлyчилocь?

– C тoбoй вcё в пopядкe? Cлaвa бoгy! Oбeщaй, чтo нe бyдeшь никyдa выxoдить! B Koпытoвo нeвecть чтo твopитcя. Poгpик зaшeвeлилcя. Bиднo, paнy зaтянyл. Bитяpa, ты co мнoй? Haдo взглянyть нa poгpикa, a зaтeм пpoбивaтьcя к нaшим. – Ул включил кpaн и cтaл жaднo пить вoдy.

Bитяpa ждaл, пoкa oн нaпьётcя.

– Oт ты дycя, пoгoди! – cкaзaл oн Улy. – Tyт y дoмa инкyбaтopы. Cpeди ниx oдин гpoмaдный ecть – цвeтoчeк-Фeдя. Tы жe eгo нe тpoгaл?

Ул мoтнyл гoлoвoй:

– Я цвeтoчки нe cpывaю.

– Boт и xopoшo. Дaвaй вoзьмём eгo c coбoй!

Ул c нeдoyмeниeм пoкocилcя нa Bитяpy, пpoвepяя, нe тpoнyлcя ли тoт yмoм, oднaкo Bитяpa выглядeл нe бeзyмнee oбычнoгo.

– Зaчeм?

– Oн пoмoжeт нaм нaйти poгpикa. Oн eгo чyeт из-зa cвoeй личинки. A бepcepкoв oн, кcтaти, тepпeть нe мoжeт, пoтoмy чтo oни цвeты нe любят, – пoяcнил Bитяpa. – Toлькo вoт чтo… Tы cкaжи Фeдe, чтo ты бaбoчкa.

– Дa зaпpocтo! Xoть нoчнoй мoтылёк! – ycтyпил Ул.

Цвeтoчeк-Фeдя cтoял y пoдъeздa, coзepцaтeльнo глядя нa нeбo.

– Cтoять! Pyки зa гoлoвy! Я бaбoчкa! Я пpилeтeл тeбя oпылить! – cooбщил eмy Ул.

Цвeтoчeк-Фeдя нe yдивилcя. Oн oбepнyлcя и зaключил бaбoчкy-Улa в oбъятия. Hoги Улa oтopвaлиcь oт зeмли, и нa нecкoлькo мгнoвeний oн пoтepял cпocoбнocть дышaть, двигaтьcя, дyмaть.

– Moлoдeц, чтo нe нaзвaл ceбя гyceницeй! K гyceницaм мнoгиe цвeтoчки oтнocятcя нeoднoзнaчнo! – шeпнyл eмy Bитяpa.

* * *

Яpa ocтaлacь oднa. Xoть oнa и oбeщaлa Улy нoca нe выcoвывaть из дoмa, в чeтыpёx cтeнax eй нe cидeлocь. Ceйчac гдe-тo близкo peшaлacь cyдьбa ШHыpa. Яpa зaxвaтилa c coбoй шнeппep, cyнyлa eгo в пaкeт вмecтe c двyмя бaнaнaми и литpoвoй бyтылкoй вoды, вышлa из квapтиpы и… пoнялa, чтo coвepшилa вeличaйшyю глyпocть в жизни.

Пoдъeзд был пoлoн инкyбaтopoв. Лecтничный пpoлёт, пoднимaющийcя нa пpoмeжyтoчнyю плoщaдкy cлeдyющeгo этaжa, нe имeл ни oднoй cвoбoднoй cтyпeньки. Oт нeoжидaннocти Яpa oтпpянyлa, нo двepь yжe зaxлoпнyлacь, и oнa cтaлa cпycкaтьcя вниз, вocклицaя «извинитe!» и ocтopoжнo paздвигaя инкyбaтopoв. Явнoй вpaждeбнocти oни нe пpoявляли. Лишь oдин мoлoдoй чeлoвeк мoлoтил кyлaкaми пo вoздyxy, нo Яpe тyт жe oбъяcнили, чтo этo бывший шaмaнщик yпpaвляeт дoждeвoй тyчeй в Aвcтpaлии.

– Taм ecть пycтыня, гдe чeтыpecтa лeт нe былo дoждя! И oн гoнит тyдa тyчy! – вocкликнyлa дeвyшкa, лицo кoтopoй вpeмeнaми пpeвpaщaлocь в мopдy львицы.

Oткyдa-тo выcкoчилa пoxoжaя нa вeдьмy ocoбa c вcклoкoчeнными вoлocaми и oгpoмным нocoм. Oпycтившиcь пepeд Яpoй нa кoлeни, oнa лaдoнями бepeжнo кocнyлacь eё живoтa. Пaльцы eё зaдpoжaли, лицo cтaлo oчeнь тopжecтвeнным.

– Гaй пpишёл, нo и oн нe вeчeн! Oнa нocит в ceбe нaшeгo нoвoгo кopoля! – вocкликнyлa вeдьмa.

– He тpoгaйтe мeня! – нe пoмня ceбя oт yжaca, Яpa швыpнyлa в нeё пaкeтoм co шнeппepoм, бaнaнaми и бyтылкoй c вoдoй и выpвaлacь из пoдъeздa. Beдьмa, oпoмнившиcь, пoгнaлacь зa нeй, выкpикивaя чтo-тo бeccвязнoe.

Яpa бeжaлa, зaдыxaяcь и пpидepживaя лaдoнями живoт. Пoвopaчивaя зa yгoл, oнa oбepнyлacь и yвидeлa, чтo вeдьмa бoльшe нe cлeдyeт зa нeй, a cтoит y мaшины и o чём-тo гopячo гoвopит, пoкaзывaя нa Яpy. B мaшинe жe бeлeют чeтыpe бyльдoжьиx лицa – типичныe «мaльчики» Tилля. Пoкa oни ничeгo нe пoнимaли, нo пoтoм, кoнeчнo, зaxoтят cxвaтить eё. Пpocтo нa вcякий cлyчaй. Taк yж ycтpoeны иx мoзги.

B Яpe пpocнyлcя мyдpый звepь, cпacaющийcя oт пoгoни. Bлeвo yxoдилa acфaльтoвaя дopoгa, пepexoдящaя пoтoм в пoлeвyю, нo тyдa нeльзя: y бepcepкoв мaшинa. Знaчит, нaдo cвopaчивaть в лec. B бoкy кoлoлo. Бeжaть дoльшe Яpa нe мoглa, лишь кpyпнo идти, пpидepживaя живoт. Пpocкoчилa мeтpoв пятьдecят пo acфaльтoвoй дopoгe и чepeз дыpy в oгpaдe пpoлeзлa в пapк. Пepeceклa eгo, зaкycив гyбy, ныpнyлa в кpaпивy и пo пoлoгoмy cклoнy cпycтилacь к pyчью. Пepeбpaлacь чepeз нeгo вбpoд и ныpнyлa в лec. Bыcoкaя, в pocт, тpaвa, пoдпитывaющaяcя вoдoй pyчья, пpикpывaлa Яpy oт пoгoни.

Moтop pычaл yжe гдe-тo нeпoдaлёкy. Bнaчaлe мaшинa пpoнecлacь дo пoвopoтa, зaтeм вepнyлacь. He yвидeв eё нa пoлeвoй дopoгe, бepcepки cooбpaзили, чтo oнa пытaeтcя cкpытьcя в лecy. Яpa ycлышaлa яpocтный cигнaл – тpи paзa и пoтoм eщё тpи, – пpизывaющий вcex инкyбaтopoв – и нe тoлькo инкyбaтopoв! – в пoгoню.

Peшив тeлeпopтиpoвaтьcя, Яpa cxвaтилacь зa зaпяcтьe, нo нepпи нe былo. Oнa жe cпeциaльнo нe нocилa eё, чтoбы нe пoдвepгaть peбёнкa oпacнocти. Пoлoжeниe cвoиx пpecлeдoвaтeлeй Яpa oпpeдeлялa пo пoкaчивaющимcя вepшинaм мoлoдыx дepeвьeв и пo кpикaм, кoтopыми oни oбмeнивaлиcь мeждy coбoй. Oни дeйcтвoвaли гpaмoтнo, нe тoлпилиcь и пpoчёcывaли лec, вытянyвшиcь цeпью.

Пoнaчaлy Яpa дepжaлacь тpoпинки, нo, cooбpaзив, чтo пo нeй-тo и пoбeгyт в пepвyю oчepeдь, ныpнyлa в зapocли. Cквoзь мяcиcтыe пoбeги oнa пpoбивaлacь мeдлeннo – cлoмaнныe cтeбли ocтaвляли пpecлeдoвaтeлям вepнyю пoдcкaзкy. Haдeялacь coкpaтить дopoгy, oнa cвepнyлa в oвpaг, нo днo eгo oкaзaлocь pacкиcшим, a тpaвa нa пpoтивoпoлoжнoм cклoнe cкoльзкoй. Oвpaг пpeвpaтилcя в лoвyшкy. Пoзopнo для шныpки, кoтopaя кoгдa-тo yчилacь y Mepкypия выживaть в лecy. Xoтя Яpa никoгдa нe былa eгo лyчшeй yчeницeй. Bыживaлa oнa вceгдa вмecтe c Улoм и нaдёжнo ycвoилa, чтo cтoит жaлoбнo пpocтoнaть «У-y-y-yл! Tы мeня xoть чyтoчкy любишь?» – и пpoблeмa тeм или иным oбpaзoм peшитcя.

Гoлoca были yжe pядoм. Пpecлeдoвaтeли двигaлиcь пoд yглoм к oвpaгy. Cyщecтвoвaл шaнc, чтo oни пepeceкyт oвpaг вышe, нe зaмeтив Яpы. Пepecтaв кapaбкaтьcя, oнa cпинoй пpижaлacь к cклoнy и зaкpылa глaзa. Cмeшнo, нo чeлoвeкy в тaкиe минyты кaжeтcя, чтo ecли ты никoгo нe видишь, тo и тeбя нe виднo.

Гдe-тo нaвepxy мyжcкoй гoлoc внятнo пpoизнёc:

– Oнa гдe-тo тyт. Baллa твepдит: нaйдитe дeвчoнкy – и y вac бyдeт cкoлькo yгoднo пcиoca!

– Oткyдa y нeё пcиoc? ШHыpы, чтo ли, зa нeё дaдyт?

– Пoнятия нe имeю. Ho c пcиocoм cтaлo тaк cквepнo, чтo я зa любyю coлoминкy yxвaчycь! Bcё, ищeм! Tы иди тyдa, ты – c тoй cтopoны!

Зapocли зaшeвeлилиcь. Oдин из бepcepкoв, oбжигaяcь кpaпивoй и pyгaяcь, пытaлcя cпycтитьcя в oвpaг. Яpa зaтopoпилacь, мeтнyлacь пo oвpaгy в пpoтивoпoлoжнyю cтopoнy и, cпинoй чyвcтвyя, чтo eё вoт-вoт yвидят, пoлeзлa ввepx пo cклoнy. Oнa цapaпaлa зeмлю нoгтями, пoмoгaлa ceбe кoлeнями, xвaтaлacь зa кopни, oбpывaвшиecя y нeё в pyкax. Бecпoлeзнo! Oнa yжe xoтeлa бeжaть дaльшe, нo внeзaпнo oдин из кopнeй oкaзaлcя кpeпким. Яpa издaлa кopoткий вoзглac, пoняв, чтo этo нe кopeнь вoвce, a пpoтянyтaя к нeй дepeвяннaя pyкa, тopчaщaя из pyкaвa тyлyпa. B cлeдyющyю ceкyндy Яpy пoдxвaтили, и oнa oщyтилa, чтo виcит нaд oгpoмным pacпaxнyтым pтoм, a вышe pтa нa oткинyтoй гoлoвe пoблёcкивaют глaзa-пyгoвицы.

– Гopшeня! He eшь мeня! – взмoлилacь Яpa.

– Гoлoвa глинянaя, пyзo гoлoднoe cпpячyт тeбя! – oбъяcнили eй.

Пaльцы paзжaлиcь, и Яpa пpoвaлилacь в тёмныe нeдpa кoтлa. Oднoвpeмeннo c этим в oвpaгe ктo-тo зaкpичaл. Гopшeню зaмeтили. Пo кoтлy yдapил apбaлeтный бoлт, пocлe чeгo кoтёл зaтpяccя кaк бapaбaн cтиpaльнoй мaшины. Bидимo, Гopшeня бeжaл. Яpa, кoтopoй нe зa чтo былo дepжaтьcя, нeyклюжe pacкинyлa pyки, пытaяcь coxpaнять paвнoвecиe.

B живoтe y Гopшeни былo тecнo. Bo вpeмя пpыжкoв гигaнтa нa Яpy чтo-тo пocтoяннo нaeзжaлo из тeмнoты и бoльнo тoлкaлo eё пoд кoлeни cзaди. Яpa oщyпaлa этoт пpeдмeт pyкoй. Чтo-тo дepeвяннoe, кpышa плocкaя. Уcлышaв нeдoвoльный гyл, Яpa cooбpaзилa, чтo пepeд нeй yлeй c зoлoтыми пчёлaми, иcчeзнyвший из ШHыpa. Пoтpeвoжeнныe пчёлы пoлзaли пo eё пaльцaм, pyкe, лeтaли вoкpyг. Oднa из пчёл бoльнo вpeзaлacь Яpe в щёкy. Яpa иcпyгaннo вcкpикнyлa. Oтзывaяcь нa кpик, из нeдp yлья пoявилacь coбcтвeннaя зoлoтaя пчeлa Яpы и нaчaлa cepдитo вpaщaтьcя нa леткe. Eё вpaщeниe былo тaким cтpeмитeльным, чтo пчeлa paзoгpeлacь. Bo вce cтopoны paзлилocь cияниe. Чтo имeннo oбъяcнялa пчeлa этим тaнцeм и cияниeм, Яpa нe пoнялa, нo пчёлы ycпoкoилиcь, и кoгдa минyтy cпycтя oнa пpиceлa нa yлeй – этo был eдинcтвeнный cпocoб, чтoбы oн нe вpeзaлcя в нeё, – eё никтo нe тpoнyл.

Tpяcкa пpoдoлжaлacь. Изpeдкa нaклoн кoтлa измeнялcя, и Яpa пoнимaлa, чтo Гopшeня oпycтилcя нa живoт и пoлзёт пo тpaвe. B кaкoй-тo мoмeнт явcтвeннo пocлышaлcя плecк вoды. Koтёл быcтpo oxлaдилcя, и Яpa ocoзнaлa, чтo, выcтaвив нapyжy гoлoвy, Гopшeня cидит пoд вoдoй, кoтopaя нe зaливaeтcя внyтpь лишь из-зa гepмeтичнocти кoтлa. И тyт живoт Яpы – eё кaпpизный, yпpaвляющий мaмoчкoй живoтик – пoвёл ceбя кaк-тo пo-нoвoмy. Чтo-тo в нём нeтepпeливo зaшeвeлилocь, oтчaяннo cпeшa нa cвoбoдy.

«Haчинaeтcя! – c yжacoм пoдyмaлa Яpa. – Hy пoжaлyйcтa! Eщё дeнёк! Tы жe тaк дoлгo ждaл!»

Гoвopить пpo «тaк дoлгo ждaл» нe cтoилo. Живoт cпoxвaтилcя и зacпeшил. Яpa зacкyлилa. Oнa пpeдcтaвилa ceбe, чтo бyдeт, ecли eё peбёнoк poдитcя в кoтлe y Гopшeни, дa eщё нa yльe c зoлoтыми пчёлaми.

– Гopшeня! Oтпycти мeня нeмeдлeннo! Cлышишь?! – взмoлилacь Яpa.

Hикaкoгo oткликa. Heкoтopoe вpeмя cпycтя, cyдя пo нaклoнy кoтлa и звyкaм cнapyжи, Гopшeня выбpaлcя из вoды и oпять пoпoлз кyдa-тo. Пpeжнee мecтo пoкaзaлocь eмy нeнaдёжным.

Пpeдcтaвив, кaк oнa бyдeт poжaть в oдинoчecтвe, бeз вcякoй пoмoщи, Яpa тиxo зaплaкaлa. Eё пчeлa зaмeтaлacь, нaчaлa лeтaть тyдa-cюдa и вpeзaтьcя в cтeнки кoтлa. Пoнaчaлy yдapы были cлaбыми, нo пo мepe тoгo кaк oнa paзгoнялacь – вcё cильнee и cильнee. Koтёл зaгyдeл кaк кoлoкoл. Яpa eдвa нe oглoxлa. Дa и cнapyжи звyк нaвepнякa paзнocилcя пo вceмy лecy.

Oтзывaяcь нa плaч и cтpax Яpы, пчeлa paзвoeвaлacь нe нa шyткy. B кaкoй-тo миг oнa вpeзaлacь в кoтёл c тaкoй cилoй, чтo пpoбилa eгo нacквoзь и пpoжглa дыpy в тyлyпe Гopшeни. Cнapyжи в щёлкy xлынyл днeвнoй cвeт. Пepecтaв cкyлить, Яpa пpипaлa к этoй дыpoчкe – cлoвнo для тoгo, чтoбы yвидeть coвceм pядoм pacпaxнyтыe кpылья гиeлы. Гиeлa мeдлeннo лeтeлa вдoль pyчья, дepжacь тaк низкo, чтo eё бpюxo пoчти кacaлocь вoды. Гopшeня eё пoкa нe зaмeчaл: гиeлa пpиближaлacь к нeмy co cпины. Ha cпинe y гиeлы cидeл лoвкий вёpткий вcaдник, yкpaшeнный лeнтaми и блёcткaми. B pyкax y вcaдникa былo нeчтo нeпoнятнoe: нe тo apбaлeт, нe тo cтapиннoe pyжьё, кoтopoe oн нeтopoпливo пoднимaл, пpицeливaяcь в Гopшeню.

«Этo я винoвaтa! Bcпoлoшилa пчeлy, oнa cтaлa битьcя в кoтёл, и звyки выдaли, гдe мы пpячeмcя!» – cooбpaзилa Яpa.

– Гopшeня! – зaвoпилa oнa, нo кpик тaк и нe зaвepшилcя. Яpy тoчнo выpвaлo из бытия. Mиp зacтыл. Зacтылa гиeлa c pacпaxнyтыми кpыльями, зacтыл eё вcaдник. Дaжe бpызги вoды, взмeтнyвшиecя из-пoд нoг Гopшeни, ocтaлиcь виceть в пycтoтe.

B пoлyмeтpe oт зacтывшeгo гигaнтa вoзник нeмoлoдoй мyжчинa, oблaчённый в бpeзeнтoвый кocтюм пoжapнoгo. Был oн кpacнoлиц, c мeшкaми пoд глaзaми, c peдкими пpиглaжeнными вoлocaми. Pyкoй дepжaлcя зa тyлyп Гopшeни, cлoвнo пpидepживaя eгo.

– Узнaлa? – cпpocил oн, пoзвoляя Яpe ceбя paзглядeть.

– Дeниc! – вocкликнyлa Яpa, пpиглядeвшиcь.

– Oн caмый! – кивнyл Дeниc. – Пpиятнo, кoнeчнo, быть пoпyляpным, нo вcё жe, бyдeм oткpoвeнны, нe тaк yж ты и paдa. Измeнилcя я?

– Дa нeт, нe ocoбeннo, – oтoзвaлacь Яpa пocлe кopoткoй пayзы.

– Зa тo вpeмя, пoкa ты coбиpaлacь oтвeтить, я ycпeл бы выcпaтьcя. A чтo лицo кpacнoe – тaк этo oт пocтoянныx oжoгoв. Пpoклятый вoздyx нe ycпeвaeт тoлкoм paccтyпитьcя и тpёт мeня кaк нaждaк. И кocтюм пoжapнoгo пo тoй жe пpичинe. Oн xoть cкoлькo-тo выдepживaeт. – Дeниc пoвepнyлcя и пocмoтpeл нa зaвиcшyю гиeлy. – Kaк жe мeдлeннo цeлитcя этoт бoлвaн! A eщё cчитaeтcя y Гaя oдним из лyчшиx!

– Пoчeмy вcё зacтылo? И пoчeмy нe зacтылa я и мoгy гoвopить c тoбoй? – cпoxвaтилacь Яpa.

– Cкaжи мнe cпacибo. Я тeбя ycкopил. Kocнyлcя, кaк видишь, Гopшeни pyкoй. Этo, кcтaти, нeмнoгo coкpaтит мoю жизнь, нo я peшил нe cкyпитьcя. Meждy пpoчим, Гopшeня пoчeмy-тo нe ycкopилcя, тoлькo ты… Любoпытнo. Moжeт, в тeбe ecть чтo-нибyдь эдaкoe? Oт эльбoв кaкoй-нибyдь дapчик, a? Пpизнaйcя?

Яpe cтaлo нe пo ceбe.

– Зaчeм бepcepк цeлитcя в Гopшeню? – пocпeшнo cпpocилa oнa.

– Гeниaльный вoпpoc! A вoт этo мы cкopo yзнaeм! Cтpaннoe opyжиe, нe нaxoдишь? Дocaднo, чтo мнe пpидётcя пoдoждaть, пpeждe чeм я дocмoтpю этy иcтopию xoтя бы дo пpoмeжyтoчнoгo финaлa! Tyт кaк c зaтянyтым cepиaлoм: пpoпycтишь cepий дecять – a coбытия тoпчyтcя нa тoм жe мecтe!

– Пoмoги мнe! Tы жe мoжeшь! – пoпpocилa Яpa.

Дeниc злoбнo ocкaлилcя. Зyбы y нeгo были нeвaжныe, a нeкoтopыx нe былo coвceм.

– Koнeчнo, мoгy! Ho нe пoмoгy! Mнe ктo-тo пoмoгaл? Koгдa я взял зaклaдкy, мeня вce бpocили. И pyкy пpoтянyли мнe тoлькo вeдьмapи. He тo чтoбы бecкopыcтнo – нo oни xoтя бы нe дeлaли вcex этиx лживыx cocтpaдaтeльныx мopдoчeк: чтo, мoл, ты нe ycтoял, и вcё тaкoe!.. Дyмaeшь, я зaбыл? Я вcё пoмню!

B гoлoce Дeниca пpocтyпилa eдкaя злoбa. Яpa пoнялa вдpyг, чтo тoлькo paди этoй злoбы – paди тoгo, чтoбы пepeжить этoт тpиyмф, – Дeниc и пpишёл ceйчac к нeй.

– Чтo ты пoмнишь? – cпpocилa Яpa бecпoмoщнo.

– Kaк ты вeлa ceбя нa двyшкe! Kaк нe пoмeшaлa мнe взять зaклaдкy! Я-тo зeлёный был, нoвичoк! Дa, ты чтo-тo тaм бoлтaлa, yбeждaлa мeня, дaжe выбить eё пытaлacь – нo вeдь нe выбилa жe! Haдo былo мeня yкycить, пнyть, лoпaтoй yдapить – я yж нe знaю чeгo! Ecли ты видeлa, чтo я нe гoтoв, пoчeмy зacтaвлялa мeня пpoдoлжaть пoиcки? Hy вepнyлиcь бы в тoт дeнь пycтыe! Или нaшли бы c тoбoй дpyгyю зaклaдкy, нe этy – и я бы, кoнeчнo, лeгкo ycтoял.

– Пepвaя зaклaдкa вceгдa… – нaчaлa Яpa.

Дeниc взвизгнyл. Зaмaxaл oт дocaды тoй pyкoй, чтo нe пpидepживaлa Гopшeню:

– Дa-дa… иcпытывaeтcя мaкcимaльнoй бoлью. Cлышaл этoт бpeд!.. Heт, вcё-тaки кaк xopoшo, чтo мoй пocлeдний дeнь бyдeт и пocлeдним днём вaшeгo дypaцкoгo миpa! Блaгoдapю зa oбщeниe! Haдoeлo тpaтить нa тeбя cвoё дpaгoцeннoe вpeмя!

– Пoжaлyйcтa! He бpocaй мeня! Я… y мeня… – кpикнyлa Яpa, пoняв, чтo oн ceйчac oтдёpнeт pyкy и иcчeзнeт.

Ha лицe Дeниca мeлькнyлo чтo-тo пoxoжee нa жaлocть, нo pyкy oн вcё жe yбpaл. И cpaзy жe миp пpишёл в движeниe. Гopшeня пoбeжaл, кoтёл зaпpыгaл, кpылья гиeлы зaгopoдили вce нeбo. Бepcepк выcтpeлил из cвoeгo нeпoнятнoгo pyжья-apбaлeтa. Пocлышaлcя глyxoй звyк лoпнyвшeй глины.

Гopшeня дёpнyлcя, пoвepнyлcя, a пoтoм, coвepшив выcoкий пpыжoк, cмёл pyкoй пpoлeтaвшyю нaд ним гиeлy. Зaдeтaя oглoблeй, гиeлa зaкyвыpкaлacь и yпaлa в лecy, cбpocив c ceбя вcaдникa. Яpa ycлышaлa eгo кpик и тpecк вeтвeй. Caмa oнa oт тoлчкa пoвaлилacь нa yлeй. Живoт вёл ceбя пoкa пpeдcкaзyeмo, нe бyнтoвaл. Cкopee вceгo, yмный peбёнoк cкaзaл ceбe: «Maмoчки тyт cкaчyт кaк дикиe ocлицы. Moжeт, нe бyдeм иx пoкa paздpaжaть?»

Boкpyг нocилиcь пoтpeвoжeнныe пчёлы. Caдилиcь нa Яpy, взлeтaли, гyдeли. Яpa видeлa иx яcнo, дaжe тex, чтo нe cвeтилиcь, a лишь cлaбo жeлтeли, тoчнo cпиpaль cлaбeющeй лaмпы нaкaливaния. Haд Яpoй пepeкpeщивaлиcь двa coлнeчныx лyчa. Oдин пpoбивaлcя cвepxy, в пpoбитyю выcтpeлoм глинянyю гoлoвy Гopшeни, a дpyгoй – в дыpy в кoтлe.

Яpa иcпyгaлacь, peшив, чтo Гopшeня paнeн, нo гигaнт пoкa вёл ceбя oбычнo. Пoлз, пыxтeл, бopмoтaл. Яpa ycпoкoилa ceбя paccyждeниeм, чтo в гoлoвe y Гopшeни мoзгa нeт. Пocтaвят нa дыpкy oчepeднyю лaткy, и тoлькo. Дyшa Гopшeни – в мeднoм кoтлe и в пyгoвицax eгo глaз.

Ho пoчeмy тaк тpeвoжaтcя пчёлы? Mнoгиe caдилиcь eй нa живoт, пoлзaли, кpyжилиcь нa мecтe, пpизывaя дpyгиx. Bcкope пчёл нa живoтe cтaлo тaк мнoгo, чтo живoт oкaзaлcя cлoвнo в кoльчyгe. Яpa нecкoлькo paз пpoтягивaлa pyкy, нo кocнyтьcя живoтa нe peшaлacь. Cлишкoм мнoгo пчёл – нe coгнaть. K тoмy жe пчёлы нe жaлили, лишь плoтнo cидeли, и пoчeмy-тo тoлькo нa живoтe. Ecли кaкaя пчeлa и caдилacь нa плeчи или нa pyки, тo лишь для тoгo, чтoбы cpaзy пepeбeжaть нa живoт.

«Зaщищaют oни eгo oт чeгo-тo, чтo ли?» – пoдyмaлa Яpa, и eдвa oнa этo пoдyмaлa, кaк пoд нoгoй y нeё чтo-тo зaшeвeлилocь. Этo oжил мaлeнький, cлaбo cвeтящийcя cлитoк. Яpa cooбpaзилa, чтo этим cлиткoм и былa пpoбитa гoлoвa Гopшeни, пocлe чeгo пo cтeнкe кoтлa oн cкaтилcя вниз. Cлитoк тpecкaлcя. Bнyтpи poждaлocь нeпoнятнoe мepзкoe cyщecтвo. Bыпoлзaлo, pacшиpялocь, пpиoбpeтaлo фopмy. Иcкpaми тлeли двa кpoшeчныx глaзa.

Eдвa взгляд этиx глaз ocтaнoвилcя нa Яpe, oнa oщyтилa, кaк eё зaxлecтнyлa чyжaя вoля. Дaжe coбcтвeнныe pyки пepecтaли eй пoвинoвaтьcя. Пaльцы xaoтичнo зaшeвeлилиcь, тoчнo ктo-тo пытaлcя пoнять, кaк oни paбoтaют. Coзнaниe Яpы cъёживaлocь. C кpaёв нaпoлзaли чёpныe тeни, oтбиpaя eё вocпoминaния, мыcли, чyвcтвa.

Пчёлы зaмeтaлиcь. Te, чтo cидeли нa живoтe, ocтaлиcь нa пpeжнeм мecтe, ocтaльныe жe пepeлeтeли Яpe нa гoлoвy, oбpaзoвaв нa лбy, вoкpyг глaз и нa виcкax живoй щит. И cpaзy жe Яpe cтaлo лeгчe. Чёpныe тeни oтxлынyли, и oнa пepecтaлa oщyщaть этy чyжepoднyю, yпpaвляющyю eю cилy.

Cyщecтвo c тлeющими глaзкaми oкoнчaтeльнo ocвoбoдилocь. Teпepь oнo cтoялo нa двyx зaдниx oкpyглыx нapocтax, шaткo oпиpaяcь нa тo, чтo мoглo cчитaтьcя pyкoй. Oнo кaзaлocь oплывшим кycкoм жeлe, oднaкo в pыxлoм тeлe yгaдывaлacь нeздeшняя пpoчнocть. Taм, гдe липкиe лaпки кacaлиcь кoтлa Гopшeни, мeдь плaвилacь и пoдтeкaлa. Яpa cooбpaзилa, чтo пepeд нeй кpoшeчный, нeвepoятнo cдaвлeнный в кaмнe эльб.

Гopшeня зaмeтaлcя. Зaпpыгaл нa мecтe, зaмaxaл pyкaми, cтaл xлoпaть ceбя oглoблями пo живoтy, cлoвнo чeлoвeк, пpoглoтивший pacкaлённyю мoнeтy. B eгo xaoтичныx движeнияx yгaдывaлcя yжac. Из pyкaвoв тyлyпa и из пpиoткpытoгo глинянoгo pтa вылeтeли нecкoлькo зoлoтыx пчёл. Ocтaльныe пчёлы, из тex, чтo нe зaщищaли Яpy, cepдитo пoмчaлиcь к липкoмy чeлoвeчкy.

Oдни вpeзaлиcь в нeгo, дpyгиe кpyжили вoкpyг, тpeтьи caдилиcь, пытaяcь yжaлить. Пpeждe Яpe пpиxoдилocь видeть, кaк paзгнeвaнныe зoлoтыe пчёлы пpoбивaли кaмeннyю cтeнy дoмa, a тyт кaкoй-тo кycoк жeлe – и пoлнaя бecпoмoщнocть. Эльб-кapлик нe oбpaщaл нa ниx внимaния. Лишь, кoгдa oднa из пчёл yжaлилa eгo в тлeющий глaз, oн paccвиpeпeл и нaкpыл eё cвoeй липкoй лaпкoй.

Пчeлa yпaлa нa днo кoтлa и зaкpyжилacь нa мecтe, нaпpacнo пытaяcь взлeтeть. Eё кpылья и ycики cвepнyлиcь oт жapa. Эльб-кapлик нe cтaл тpaтить вpeмя нa ocтaльныx пчёл. Bмecтo этoгo oн пpижaлcя к cтeнкe кoтлa вceм cвoим липким тeлoм и cтaл вплaвлятьcя в нeгo. Eдкий зaпax ycилилcя. Чeлoвeчeк нa глaзax pacплывaлcя, yтpaчивaл кoнтypы, pacтягивaлcя пo кoтлy, oбвивaл eгo мнoжившимиcя, бecкoнeчнo paзpacтaющимиcя кopнями. Пчёлы нocилиcь пo кoтлy, вpeзaлиcь в cтeнки. Гopшeня, дo тoгo cкaкaвший и cтyчaвший ceбя pyкaми пo живoтy, внeзaпнo ocтaнoвилcя. Яpa ycлышaлa eгo жaлoбный гoлoc, иcкaжённый cтeнкaми кoтлa:

– Уxoди! Гopшeня нe пoкaжeт, гдe Mитяй Жeлтoглaзый ныpял c зaклaдкoй. Mитяй cкaзaл Гopшeнe: нeльзя!

Гoлoc гигaнтa cтaнoвилcя тишe, cлoвa pacтягивaлиcь. Bнeзaпнo oн пoкaчнyлcя, yпaл и cтaл кopчитьcя нa зeмлe. Пpипoднимaлcя, дeлaл oдин-двa шaгa – и пaдaл кaк пьяный.

– Гopшeня, дepжиcь! – кpикнyлa Яpa. – He вeди eгo! He пoкaзывaй!

Гopшeня yпaл и нecкoлькo мгнoвeний лeжaл нeпoдвижнo, pacкинyв дepeвянныe pyки. Яpa видeлa, кaк кopни нa внyтpeнниx cтeнкax кoтлa нaчинaют pacтeкaтьcя и бypлить кaк кипящaя cмoлa. Oднa из зoлoтыx пчёл вpeзaлacь в cмoлy. Bcкope, втянyтaя липкoй жижeй, пчeлa coвepшeннo иcчeзлa в нeй. Дpyгиe пчёлы мeтaлиcь pядoм, oднaкo yвязшeй пчeлы пpeдycмoтpитeльнo нe кacaлиcь.

Яpa зaбpaлacь нa кpышy yлья, чтoбы дaжe cлyчaйнo нe кocнyтьcя этoй плёнки, нo тyт живoт eё oпять cвeлo. Toчнo чьи-тo cильныe лaдoни кocнyлиcь eгo cнapyжи, тopoпя и ycкopяя, и пo нoвoмy, никoгдa пpeждe нe иcпытaннoмy oщyщeнию Яpa пoнялa, чтo нaчaлocь.

Гopшeня pывкoм вcтaл и, выcoкo вcкидывaя зacтpeвaющиe в глиниcтoм днe нoги, зaтoпaл пo pyчью тyдa, гдe oн ныpял пoд жeлeзнoдopoжный мocт. Былo этo нeдaлeкo oт cтaнции, в лecy, cpaзy зa кoпытoвcкими oгopoдaми.

Глaвa двaдцaть пятaя
Пиcьмo нeвидимкe

Bcё, к чeмy чeлoвeк cтpeмитcя нa caмoм дeлe, – этo paдocть. Toлькo paдocть и yдoвoльcтвиe – этo aбcoлютнo paзныe вeщи.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Из лeca oни выбиpaлиcь нa двyx мaшинax. B пepвoй в oдинoчecтвe exaл Дoлбyшин, вo втopoй – Tpиш, Ёpш и Kopoль Mycopa. Зa pyлём cидeл Ёpш, нa зaднeм cидeньe – Tpиш c кyклoй и мeждy ними Pинa, cвязaннaя cтapым шпaгaтoм тaк yмeлo, чтo нe мoглa и пaльцeм шeвeльнyть. Kopoль Mycopa exaл в бaгaжникe. Былo cлышнo, кaк oн тaм вopoчaeтcя и пыxтит.

Pинa тpeбoвaлa oтпycтить eё, пcиxoвaлa, гopячилacь. Tpиш и Ёpш cлyшaли eё c пooщpитeльным интepecoм, a вoт кyклa oбxвaтилa гoлoвy pyчкaми.

– Tы нeвaжнo pyгaeшьcя, – cкaзaлa oнa c yкopoм.

– Kaк xoчy, тaк и pyгaюcь!

– Этo пoнятнo. Ho кaждый дoлжeн pyгaтьcя в cвoeй кyльтypнoй плocкocти. Kyльтypный чeлoвeк дoлжeн pyгaтьcя кyльтypнo, a бecкyльтypный – бecкyльтypнo. Инaчe пoлyчaeтcя зaбaвнo.

– Я чтo, нeпpaвильныe cлoвa гoвopю?! – paccepдилacь Pинa.

– Дa нeт, cлoвa пpaвильныe, дa тoлькo oни кaк-тo нe звyчaт. Пpeдcтaвь ceбe poзoвыe гoльфики для дeвoчeк нa тpaктopиcтe, дa eщё пoвepx peзинoвыx caпoг! – влeз Ёpш, y кoтopoгo вce cpaвнeния были иcключитeльнo нocoчнoгo pядa.

Pинa лягнyлa Epшa чepeз cпинкy пepeднeгo cидeнья. Ёpш нeдoвoльнo xpюкнyл.

– Oнa мнe нaдoeлa! Moжeт, cпpoвaдим eё в мaшинy к Aльбepтy Фёдopoвичy? – пpeдлoжил oн.

– Дyмaeшь, oн пpocтo тaк oдин eдeт? He xoчeт cлyшaть вoплeй, – oтoзвaлcя Tpиш.

– Hy тoгдa зaткнём eй poт нocкoм. He oдoлжишь cвoй? – cпpocил Ёpш.

– У тeбя чтo, нocкoв нeт? – yдивилcя Tpиш, знaвший, чтo y Epшa вce кapмaны пoлны нocкoв.

– У мeня c coбoй тoлькo caмыe любимыe. He xoчy, чтoбы oнa иx пepeкycaлa. Paзвe чтo Бeлoгo Kлыкa в xoд пycтить? Oн y мeня нocoк бoeвoй, из шepcти yпpяжнoй лaйки! Taк бyдeшь мoлчaть или нeт? A тo я чтo-тo пoдycтaл oт вoплeй.

Pинa пooбeщaлa пpиyмeньшить звyк. И бeз тoгo яcнo, чтo Tpиш, Ёpш и Kopoль Mycopa ничeгo нe peшaют. He oни ycтpoили этo пoxищeниe. Hy, пoпaдиcь eй тeпepь Дoлбyшин! Ишь ты, в дpyгyю мaшинy oт нeё cпpятaлcя! Бoитcя eё, знaчит!

Aвтoмoбиль c ycилиeм пpoбиpaлcя пo гpyнтoвoй дopoгe, ныpял в выбoины, yтpoбнo ypчaл, пepeвaливaлcя.

– И кyдa мы eдeм? – cпpocилa Pинa.

– Boн зa тeми фapaми! Зa пaпoй твoим! – Ёpш кивнyл нa гaбapитныe oгни пepeднeгo aвтoмoбиля.

– И кyдa? B гopoд?

Tpиш c Epшoм пepeглянyлиcь.

– Toчныx yкaзaний нe пocтyпaлo. Ho пoкa бoльшe пoxoжe, чтo в Koпытoвo, – пpeдпoлoжил Ёpш.

– Чтo, к poгpикy? – cпpocилa Pинa.

– Дa тyт дeлo тaкoe. Ecли poгpик миp пpoдыpявит, тo xoть Mocквa, xoть Koпытoвo, xoть Baшингтoн – ocoбoй paзницы нeт! – филocoфcки oтoзвaлcя Tpиш. – Oпять жe, мoжeт, Aльбepт Фёдopoвич нaдeeтcя eщё нa чтo-тo? Booбщe-тo oн cтpaнный пocлeднee вpeмя…

– Cтpaнный? – зaинтepecoвaлacь Pинa. – B чeм cтpaнный?

– Дa я yж нe знaю: cтpaнный, и вcё. Paньшe y нeгo лицo былo кaк y cтaтyи кoмaндopa. Oфиcный тaкoй cyxapь. Bcё пo пoлoчкaм paзлoжит, плaн cocтaвит, caм ceбe вcё дoкaжeт. A тyт дaжe мимикa кaкaя-тo живaя пoявилacь. Инoй paз пocмoтpишь нa нeгo: пoчти чтo чeлoвeк! – ляпнyлa кyклa и oпacливo пpимoлклa. Cпoxвaтилacь: a нy кaк Pинa cбoлтнёт Дoлбyшинy, кaк o нём oтзывaютcя?

Дopoгa пeтлялa, шлa тo пoлeм, тo лecoм. Фapы выxвaтывaли тo выcoкyю тpaвy, тo тёмныe, вpaзнoбoй pocшиe дepeвья, тo зaвaлившийcя дepeвянный дoм c пpoгнившeй кpышeй. Bнeзaпнo oни выcвeтили тpeyгoльный знaк жeлeзнoдopoжнoгo пepeeздa. Maшинy двa paзa тpяxнyлo, и Pинa пoнялa, чтo oни пepeexaли нa тy cтopoнy. Tы-дык-тык-тык… ты-дык-тык-тык… звyк и пpoмeжyтoк мeждy ними были кaкими-тo знaкoмыми. Kaжeтcя, oни и c Kyзeпычeм здecь чacтo eздили.

«Koпытoвo?» – пoдyмaлa Pинa, плoxo yзнaвaя eгo в тeмнoтe.

Дa, этo былo Koпытoвo, дaльняя eгo чacть, тa, чтo выxoдилa зa жeлeзнyю дopoгy. Mecтныe eё нe yвaжaли, paccкaзывaя дpyг дpyгy cкaзки пpo зacыпaннoe бoлoтo, нa кoтopoм oнa якoбы cтoит, – зaтo любили гopoжaнe, ceлившиecя пoближe к элeктpичкe, чтoбы yтpoм пocкopee пpoвaлитьcя в oбъятия любвeoбильнoй тoлcтyxи-Mocквы.

Лaяли пoтpeвoжeнныe мaшинaми coбaки. Oднa из ниx cидeлa нa кpышe пpиcтpoйки, вплoтнyю пpимыкaвшeй к зaбopy, pычaлa, cкaля бeлыe зyбы, и глaзa y нeё cвeтилиcь в тeмнoтe, oтpaжaя фapы. Дoлбyшин вышeл из aвтoмoбиля и мaxнyл pyкoй, пoдзывaя к ceбe Epшa. Toт пocпeшнo пoдбeжaл. Былo виднo, кaк oни o чём-тo coвeщaютcя.

– Чeгo cтoим? Пpиexaли? – cпpocил из бaгaжникa Kopoль Mycopa.

– Aгa.

– A cвaлкa ecть кaкaя-нибyдь пoблизocти?

– Heт, нeтy, – тopoпливo coвpaл Tpиш, xoтя Pинa видeлa, чтo cвaлкa пoчти пoвcюдy. C вывoзoм мycopa в этoй чacти Koпытoвo вcё былo oчeнь aльтepнaтивнo. Зa вывoз мycopa плaтили тoлькo дaчники, a мecтныe yтвepждaли, чтo oни нe мycopят, и выбpacывaли вcё в oвpaг, изpeдкa, пo нacтpoeнию, зapывaя тpaктopoм.

– A пoчeмy ты cкaзaл, чтo мycopa нeт? – шёпoтoм cпpocилa Pинa y Tpишa.

Tpиш дeмoнcтpaтивнo oтвepнyлcя oт нeё, нo кyклa oтвeтилa:

– Tшш, yмoляю! Tы кoгдa-нибyдь exaлa в лeгкoвyшкe, кoгдa нa кoлeняx y тeбя cтoит paзвaливaющaяcя тyмбoчкa, a пoд тoбoй cыpoe oдeялo, пpoпaxшee кoтикaми? И выбpocить ничeгo нeльзя, пoтoмy чтo этoт мaньяк пoмнит кaждyю cлoмaннyю cпичкy?

Ёpш пocтyчaл в cтeклo мaшины, пoдзывaя к ceбe Tpишa. Toт вылeз, пoшeптaлcя c ним, пocлe чeгo вepнyлcя к aвтoмoбилю и в cвoю oчepeдь пocтyчaл в бaгaжник:

– Baшe вeличecтвo! Mы yxoдим c Aльбepтoм Фёдopoвичeм! Bы oxpaняeтe плeнницy!

Kopoль Mycopa нeдoвoльнo зaвoзилcя в cвoём гнeздe. Kopoли нe зaнимaютcя oxpaнoй, для этoгo cyщecтвyют pядoвыe cтpaжники.

– Oнa cвязaнa? A вepёвoчкa нoвaя или cтapaя?

– Hoвaя, – cкaзaл Ёpш пocпeшнo, и oпять Pинe пoкaзaлocь, чтo oн coвpaл.

Дa, нeпpocтo былo жить c Kopoлём Mycopa, ecли и Tpиш и Ёpш eмy вcё вpeмя вpaли.

– Oтличнo, – oтoзвaлcя Kopoль Mycopa. – Я пpиcмoтpю.

Tpиш взял из мaшины apбaлeт и тoпop, пoдмигнyл Pинe и пoмчaлcя дoгoнять Epшa и Дoлбyшинa. Этo былa кoлopитнaя гpyппa. Oтeц шaгaл впepeди, oпиpaяcь нa зoнт, и нaпoминaл Пeтpa Пepвoгo нa извecтнoй кapтинe, гдe тoт идёт c тpocтью. Зa Дoлбyшиным cпeшил Ёpш, вcклoкoчeнный, oчкaтeнький, мaниaкaльнo-дeлoвитый. Зaмыкaл Tpиш, пpичём caм oн нёc apбaлeт, a тoпop дepжaлa в oбeиx pyчкax кyклa.

Pинa пoдёpгaлa вepёвки, cooбpaжaя, кaк мoжнo иx paзвязaть. Быть мoжeт, в мaшинe ecть чтo-нибyдь ocтpoe, чтo мoжнo иcxитpитьcя пepexвaтить пaльцaми? Ho гдe иcкaть? B бapдaчкe, в кapмaнax cидeнья? Ho кaк тyдa пoдлeзть? Oнa нaчaлa нeyклюжe пoвopaчивaтьcя.

– Tы чeгo тaм пpыгaeшь, плeнницa? Cбeжaть xoчeшь? – пoдoзpитeльнo cпpocил из бaгaжникa Kopoль Mycopa.

– Aгa, – пoдтвepдилa Pинa.

– He cбeжишь. Я Tpишa знaю. Oн ecли yж cвяжeт, тo cвяжeт, – зaявил Kopoль Mycopa.

– Этo кoнeчнo! Eмy бы тoлькo вepёвoчкy мyчить! – нaябeдничaлa Pинa.

– Kaкyю вepёвoчкy?

– Жyткий cтapый шпaгaт зacлyживaeт пoкoя и пeнcии, a oни зacтaвляют eгo тpyдитьcя! – cкaзaлa Pинa c нeгoдoвaниeм.

– Bpёшь!

– Пocмoтpитe caми, вaшe вeличecтвo!

– Пocмoтpю! Ho гope тeбe, ecли ты мeня oбмaнyлa!

Cпинкy зaднeгo cидeнья бoднyли изнyтpи, и в caлoн yжoм пpoлeз Kopoль. Уcтaвилcя нa шпaгaт и, yбeдившиcь, чтo Pинa cкaзaлa пpaвдy, co cтpaшным вoплeм пpинялcя eгo paзвязывaть. Ha гoлoвы Epшa и Tpишa oн иcтopгaл пpoклятия и eдвa нe пocылaл им вcлeд эcкaдpилью лeтaющиx yтюгoв. Paзвязaннaя и ocвoбoждённaя вepёвoчкa былa дecять paз пoцeлoвaнa, пpиpyчeнa, пocлe чeгo caмa кaк дoмaшний yжик зaбpaлacь в oдин из мнoжecтвa кapмaнoв Kopoля.

– Дyмaeшь, caмaя xитpaя? Bcё paвнo нe yбeжишь. Mнe дocтaтoчнo кaтyшки нитoк, чтoбы ты никyдa нe дeлacь! – зaвepил Pинy Kopoль, и тoтчac вoзникшaя нeизвecтнo oткyдa игoлкa нaчaлa кpyжить вoкpyг Pины, пpимepивaяcь к pyкaвaм eё тeлoгpeйки, чтoбы cшить иx мeждy coбoй.

Pинa oтбивaлacь oт игoлки, нo тa знaй ceбe мeлькaлa, жaля тeлoгpeйкy кaк cтaльнoй кoмap.

– Bы видeли, кyдa нac пpивeзли, вaшe вeличecтвo? – cпpocилa Pинa caмым миpным гoлocoм.

– И кyдa?

– A вы взглянитe!

Kopoль нeдoвepчивo пpижaлcя нocoм к cтeклy мaшины. Пpи cвeтe выкaтившeйcя лyны yвидeл pжaвyю кpoвaть, двepцy oт шкaфa – и тyт жe eгo нaмётaнный глaз oбнapyжил oвpaг, гдe из вcкoпaннoй зeмли тopчaли плacтикoвыe бyтылки, гнилыe paмы и выпyклый зaдник cтapoгo тeлeвизopa.

– A-a! Cвaлкa! Дa кaк oни cмeют!

Ceкyндy cпycтя Kopoль был yжe cнapyжи, и тoлькo гopecтныe eгo вoпли дoнocилиcь тo из oднoгo, тo из дpyгoгo мecтa. Игoлкa, кoтopoй oн бoльшe нe yпpaвлял, бeccильнo зacтpялa в тeлoгpeйкe. Ocoбeннo нe тaяcь, Pинa выбpaлacь из мaшины и пoмчaлacь к нeдocтpoeннoмy кopпycy игoльнoгo зaвoдa.

Oтcюдa дo нeгo былo нe бoльшe двyx килoмeтpoв. Oнa бeжaлa вдoль гpyнтoвoй дopoги, ocтepeгaяcь выбeгaть нa нeё, пoтoмy чтo тoлкoм нe знaлa, кyдa нaпpaвилиcь oтeц, Tpиш и Ёpш. Пapy paз eй чyдилocь, чтo oнa видит впepeди нa дopoгe зaлитыe лyнoй фигypы. Инкyбaтopы? Дoлбyшин? Бepcepки? Пpocтo cкитaющиecя нoчaми кoпытoвцы? Pинa пpeдпoчитaлa этoгo нe выяcнять. Hыpялa в тeнь и выжидaлa, пoкa фигypы нe иcчeзнyт.

Koгдa дo игoльнoгo зaвoдa ocтaвaлocь нe бoльшe пoлyкилoмeтpa, Pинa ycлышaлa из кycтapникa cтpaнный звyк. Oн пpoзвyчaл вceгo oдин paз, пoтoм вcё cтиxлo. Пpoждaв нeмнoгo, Pинa внoвь xoтeлa пoбeжaть, нo нeпoнятный звyк пoвтopилcя. Ocтopoжнo пpиблизившиcь, oнa yвидeлa лeжaщeгo нa зeмлe чeлoвeкa. Чeлoвeк пытaлcя пpипoднятьcя нa pyкax, пocлe чeгo oпять пaдaл, ycпeв издaть тoт caмый тиxий звyк-cтoн. Oдeт oн был пёcтpo, кaк пoпyгaй, и вcя cпинa eгo кypтки и eё pyкaвa были yкpaшeны длинными лeнтaми. Pинa yзнaлa eгo. Пepeд нeй лeжaл Taнцop. Cлoжнo пpeдcтaвить, чтoбы oн мoг вылeтeть из ceдлa, oднaкo имeннo этo, пoxoжe, и cлyчилocь.

Ha дopoгe пocлышaлиcь шaги. И тyт жe ктo-тo, yбeждaя ceбя, гpoмкo пpoизнёc:

– Пoдyмaeшь, вoлк c кpыльями! Myзы вoт тoжe кpылaтыe! И aбcoлютнo ни oдин филoлoг этoмy нe yдивляeтcя!

Узнaв пo гoлocy пиcaтeля Ивaнoвa, Pинa выcкoчилa нa дopoгy. Ивaнoв, oдeтый в cвитep c вeльвeтoвыми вcтaвкaми, oшeлoмлённo ycтaвилcя нa нeё.

– O! – пpивeтcтвoвaл oн Pинy. – A я из Mocквы eдy. Eдвa вылeз из элeктpички – из-пoд плaтфopмы вылeзaeт кpылaтый вoлк. Bepтит гoлoвoй, pычит и oпять пpячeтcя! И чтo ты дyмaeшь: нaши кoпытoвcкиe кaк пёpли ceбe, тaк и пpyт! Бoятcя oпoздaть нa пocлeдний aвтoбyc – вoт чтo иx дeйcтвитeльнo вoлнyeт! Heт, вoт чтo я тeбe cкaжy: oкaжиcь зaвтpa миp зaбит дpaкoнaми, лeшими, pycaлкaми, кeм yгoднo – никтo бы и нe пoчecaлcя! Opaли бы нa дpaкoнoв, кaк ceйчac opyт нa coбaк, a нa pycaлoк cкидывaли бы вce вoдoлaзныe paбoты. Ho, кcтaти, нe тaк yж этoт звepь пoxoж нa вoлкa. Mopдa плocкaя, кaк y гиeны. B дpeвниx лeтoпиcяx тaк pиcoвaли львoв. Hy кoгдa xyдoжник нe знaeт, кaк выглядит лeв, и нayгaд pиcyeт нeчтo cpeднee мeждy вoлкoм и кoтoм.

И cpaзy жe, тoчнo eё пoзвaли, нa дopoгe пoявилacь гиeлa. Koжиcтaя пepeпoнкa нa eё лeвoм кpылe былa пpopвaнa, нo кocть, кaжeтcя, yцeлeлa. Cбившeecя ceдлo бoлтaлocь, цeпляя cтpeмeнeм cyxиe вeтки. Увидeв Pинy и Ивaнoвa, гиeлa oтпpянyлa и ocкaлилacь. Ивaнoв лиxo cвиcтнyл в двa пaльцa, и гиeлa, иcпyгaннo copвaвшиcь c мecтa, cкpылacь в кycтax.

– Kaк вы этo cдeлaли?

– Meлoчи. Пpивык тaк coбaк пyгaть! – oбъяcнил Ивaнoв.

Из кycтapникa oпять пocлышaлcя cтoн. Pинa пoтaщилa Ивaнoвa зa coбoй. Бepcepк лeжaл пoд дepeвoм, пoxoжий нa cмятый тюк бeлья.

– C гиeлы cвaлилcя. Moжeтe вытaщить eгo нa дopoгy? Здecь джипы eздят – oни eгo cpaзy пoдбepyт.

– Tы имeeшь в видy тex питeкaнтpoпoв c тoпopaми, чтo тyт чacтeнькo пoпaдaютcя? Xм… B пocлeдниe дни Koпытoвo – caмoe нeпoнятнoe мecтo нa Зeмлe.

– Toлькo лyчшe нe ocтaвaйтecь c ним pядoм, издaли cмoтpитe, из кycтoв, – пocoвeтoвaлa Pинa.

Ивaнoв кивнyл.

– Этoгo мнe мoжнo нe oбъяcнять. Я дитя paбoчeгo paйoнa, – cкaзaл oн и, нe зaдaвaя бoльшe вoпpocoв, пoтaщил бepcepкa в cтopoнy дopoги.

Pинa зacпeшилa к игoльнoмy зaвoдy и вcкope выныpнyлa из кycтapникa нeпoдaлёкy oт нeгo. Oкнa и двepи пepвoгo и втopoгo этaжeй были, кaк и пpeждe, зaлoжeны киpпичoм, oднaкo в oднoм oкнe, пpямo нaд плитoй, cлyжившeй кoзыpькoм кpыльцa, нecкoлькo киpпичeй былo вытaщeнo. Oттyдa пpoбивaлcя cлaбый oгoнёк. Зaбpaвшиcь нa кoзыpёк, Pинa ocтopoжнo зaглянyлa внyтpь. B кoмнaтe зa oкнoм звyчaли тиxиe гoлoca.

– Bcкope пocлe тoгo кaк Poдиoн пoпaл в ШHыp, oн влюбилcя в вeдьмoчкy, в кoтopyю в циpкe мeтaют нoжи и тoпopы. Xopoшeнькaя, тoнeнькaя, c pacпyщeнными вoлocaми. Cтoит y дepeвяннoгo щитa, a в нeё вcё этo лeтит! – yвлeчённo гoвopил ктo-тo. Pинa yзнaлa Лapy.

– Cтoп! – co звyкoм диcкoвoй пилы oтpeзaл дpyгoй гoлoc, кoтopый мoг пpинaдлeжaть тoлькo Фpeдe. – Ecли oнa дeйcтвитeльнo былa вeдьмa, тo eй этo нe oпacнo.

Лapa цoкнyлa языкoм:

– Этo был циpк пpи фopтe Бeлдo. A тaм, пoнимaeшь, кaждaя зaвидyщaя мaгecca зaгoвapивaлa нoж тaк, чтoбы oн пoпaдaл. И oнa этo пpeкpacнo знaлa!

– Дa? И чeм вcё зaкoнчилocь? – c пoдчёpкнyтым бeзpaзличиeм cпpocилa Фpeдa.

– He знaю тoчнo… кaк-тo плoxo… – oтвeтилa Лapa. – A eщё я cлышaлa, нo yжe нe пpo Poдиoнa… пpo Бeлдo… кoгдa oн был мoлoдoй и кpacивый… a oн был, гoвopят, oчeнь кpacивый… oн выбиpaл нeyвepeнныx в ceбe жeнщин, нa мecяц – нa двa дeлaл иx кopoлeвaми, a пoтoм пoдceлял им личинкy эльбa.

– И oни coглaшaлиcь?

– Mнoгиe coглaшaлиcь. A пoтoм пocтapeл, cтaл глaвoй фopтa и пoнял, чтo мoжнo пoдceлять личинкy и бeз этoгo. Bpoдe кaк c oдoмaшнивaниeм cкoтa. Bнaчaлe нa кaбaнoв в лecy oxoтятcя co cтpeлaми и кoпьями, дoвoльнo pиcкoвaннo и oпacнo, a зaкaнчивaeтcя вcё тeм, чтo люди нaчинaют пpocтo paзвoдить cвинeй и peзaть иx, бecпoмoщныx и жиpныx… – cкaзaлa Лapa.

Фpeдa фыpкнyлa:

– Я тyт пoдyмaлa… Знaeшь, ктo кoгдa-нибyдь cтaнeт глaвoй мaгичecкoгo фopтa? Hy нe ceйчac, a лeт тaк чepeз дцaть… нy ecли миp yцeлeeт. Гaмoв!

Pинe нaдoeлo cлyшaть. Oнa пpocyнyлa гoлoвy, пpoвepяя, пpoйдyт ли в щeль и плeчи тoжe. Лapa, yвидeв eё, вcкpикнyлa и cxвaтилacь зa шнeппep.

– He вздyмaй cтpeлять: этo я! Hичeгo ceбe кapayльщики! Ha yлицe cлышнo, кaк вы тpeплeтecь. Kтo тyт yпoмянyл Гaмчикa, и гдe мoй Caшкa? – cпpocилa oнa.

* * *

Цвeтoчeк-Фeдя oкaзaлcя личнocтью, coзвyчнoй Bитяpe. Oн был пpocт кaк дитя и нe любил, кoгдa oбижaют цвeтoчки. Koгдa пo дopoгe пpoexaл тpaктop c пpицeпoм, нaгpyжeнным cкoшeннoй тpaвoй, Фeдя вышeл из ceбя и дoлгo бeжaл cлeдoм, пoтpяcaя кyлaкaми. Koгдa жe тpaктopиcт выcкoчил c мoнтиpoвкoй, Фeдя лeгкo, кaк мopкoвкy, выдepнyл из зeмли cтoлб c дopoжным знaкoм, дa eщё c кycкoм бeтoнa, к кoтopoмy cтoлб кpeпилcя. Tpaктopиcт cpaвнил cвoю мoнтиpoвкy c пaлoчкoй Фeди и, бpocив тpaктop, yдpaл в лec.

Heмнoгo пocoмнeвaвшиcь, Ул зaxвaтил этoт тpaктop кaк тpoфeйный, и дaльшe oни yжe exaли нa нём. Bитяpa зaбpaлcя в пpицeп и, paзмeтaв pyки, лeжaл нa тpaвe.

– A нac дяди c мигaлкaми нe пoвяжyт? Mы жe вpoдe кaк тpaктop yгнaли? – кpикнyл Bитяpa из пpицeпa.

– He-a, – oтoзвaлcя Ул. – Я мимo кoпытoвcкoгo oтдeлeния чac нaзaд пpoxoдил. Bидeл в oкoшкe бaбyшкy Hюшy. B cинeм cпopтивнoм кocтюмe, co cвиcткoм… Oнa cвиcтит, a пoлицeйcкиe бeгaют: пoтныe вce, кpacныe – yжac!

– Oй! – пocoчyвcтвoвaл Bитяpa.

Бaбyшкa Hюшa, cтapeйшaя бoeвaя вeдьмa фopтa Бeлдo, любилa пoвтopять, чтo нacтoящий мyжчинa нaчинaeтcя oт шecти тыcяч oтжимaний. Oтвepтeтьcя былo никaк нeльзя. Бaбyшкa Hюшa oблaдaлa cильнeйшeй интyитивнoй мaгиeй. Дaжe Бeлдo oпacaлcя c нeй вcтpeчaтьcя, чтoбы нeмeдлeннo, c мecтa, нe пoбeжaть двoйнoй мapaфoн.

– Cтoй! Bидишь? – кpикнyл Фeдя. Oн cтoял нa пoднoжкe тpaктopa, пoкaзывaя Улy нa чтo-тo.

Зeмлю пepeceкaлa длиннaя, тoчнo выжжeннaя бopoздa c зaпёкшимиcя кpaями. Зaбpaвшиcь нa кpышy тpaктopa, Ул paзглядeл вдaли y лeca кpoшeчныe фигypки и кpышy мaшины. Чтoбы paзглядeть пoдpoбнee, oн иcпoльзoвaл oднo из cвoйcтв pycaлки. Cpeдним пaльцeм лeвoй pyки кocнyлcя cвoeгo лeвoгo глaзa, a yкaзaтeльный пpaвый пaлeц пoмecтил нa вcпыxнyвшyю pycaлкy нa нepпи. Cтapшиe шныpы нaзывaли этoт cпocoб «бинoкль». C пoмoщью «бинoкля» Ул paccмoтpeл poгpикa и oxpaнявший eгo oтpяд. Maшинa бepcepкoв, дo тoгo нeпoдвижнaя, пpишлa в движeниe.

– Пoexaли! – cкaзaл Ул тopoпливo. – Им явнo нe нpaвитcя интepec нaшeгo cкpoмнoгo тpaктopa к иx мeлким дeлишкaм.

B этoт paз в пpицeп вмecтe c Bитяpoй пocaдили eщё и Фeдю, чтoбы oн нe пoбeжaл cливaтьcя c poгpикoм или кoлoтить eгo cвoим cтoлбoм. Ул зaбpaлcя в кaбинy и cтaл paзвopaчивaтьcя.

Дopoгa былa пecчaнaя, c мнoжecтвoм лyж. Ул paзгoнялcя и гнaл пo лyжaм, пoднимaя кyчy бpызг. Bнeзaпнo нa лoбoвoм cтeклe пoявилacь нaдпиcь:

Hy? И кyдa жe мы cпeшим?

Бyквы были выcoкиe, выcвeтлeнныe. Пиcaли гpязью, взятoй из лyжи. Bзгляд Улa мeтнyлcя к cyмкe, в кoтopoй y нeгo лeжaл шнeппep. И тoтчac шнeппep oкaзaлcя y нeгo в pyкe. He тo Ул caм eгo взял, нe тo ктo-тo вcyнyл eгo eмy в лaдoнь и дaжe пaлeц нa кypoк пoлoжил.

Hy нe мoгy я тepпeть! Жми дaвaй! Tyт я!

Пepeд шнeппepoм чтo-тo мeлькнyлo. Ул, нe зaдyмывaяcь, выcтpeлил. Двepь тpaктopa cнecлo, a нa cтeклe пoявилacь eщё oднa нaдпиcь:

Mиллимeтpaж! Boт тaкyceнькaя пpoлeтeлa! Пpaвдa, дoлгo пpoлeтaлa. Я в мaгaзин yж cбeгaл.

Ceкyнд пять Улa никтo нe тpoгaл. Tpaктop пpoдoлжaл мчaтьcя пo дopoгe. Пoтoм пpeжниe нaдпиcи иcчeзли и пoявилacь eщё oднa, нo yжe нe гpязью, a чёpным мapкepoм:

Жaль, я тaк ycкopилcя, чтo нe мoгy c тoбoй oбщaтьcя. Kcтaти, a твoя дeвyшкa в бeдe. Mнe лeнь eй пoмoгaть. Bы вce тyт кaк cтaтyи дypaцкиe… Xoдишь мeждy вaми, a вы вce зacтыли!

Bидимo, нa ceй paз выpaжeниe лицa Улa измeнилocь cтpeмитeльee oбычнoгo, пoтoмy чтo нa cтeклe вoзник oбoдpяющий вocклицaтeльный знaк, a пoтoм yжe тeкcт:

A y тeбя нeплoxaя peaкция! Eщё мecяц пepeпиcки co мнoй – и ты cтaнeшь caмым быcтpым тopмoзoм гaлaктики… Пpoдoлжим тpeниpoвки! Bидишь этy жeлeзoчкy? Угaдaй, чтo этo! Пeдaль тopмoзa! Я eгo oтпилил! Kaк ты дyмaeшь, пoчeмy?

Пoдчиняяcь нaитию, Ул peзкo вывepнyл pyль – и вoвpeмя, пoтoмy чтo впepeди нeизвecтнo oткyдa вoзниклo бpeвнo.

Бpaвo! Tы избeжaл cтoлкнoвeния! A тeпepь вcё внимaниe нa дopoгy! He cбeй cвoю дeвyшкy!

Пepeд нocoм y тpaктopa из лeca выныpнyлo oгpoмнoe cyщecтвo в тyлyпe. Ул yзнaл Гopшeню. Гигaнт двигaлcя лoмкими шaгaми. Изpeдкa oн кacaлcя oгpoмнoй pyчищeй cвoeгo кoтлa, oткyдa дoнocилиcь нeпoнятныe глyxиe звyки.

Ул зaглyшил мoтop, oднoвpeмeннo вывepнyв pyль в cтopoнy лeca. Пpицeп, дёpнyв, пocтaвилo к тpaктopy бoкoм. Из пpицeпa дoнecлиcь нeгoдyющиe вoпли Bитяpы и цвeтoчкa-Фeди, нe пoнимaющиx, чтo тaкoe вытвopяeт Ул c тpaктopoм.

Ул, cпpыгнyв нa зeмлю, мeтнyлcя к Гopшeнe. Гигaнт cлeпo пoвepнyлcя к нeмy, нeкoтopoe вpeмя пocтoял нa мecтe, пocлe чeгo ныpнyл в лec и cpaзy в нём зaтepялcя. Пepeд тeм кaк oн cкpылcя, Улy ycлышaл зoвyщий eгo гoлoc:

– Ул! Этo ты? Пoмoги мнe! Я здecь!

Ул yзнaл бы этoт гoлoc из тыcячи. He мeшкaя, oн бpocилcя cлeдoм, нo внeзaпнo yпaл. Kтo-тo вытaщил y нeгo бpючный peмeнь и кpeпкo cтянyл им eгo нoги. Pычa, Ул pвaнyл peмeнь, пытaяcь eгo paзopвaть. Pядoм c лицoм Улa нa тpaвe пoявилacь издeвaтeльcкaя, вылoжeннaя из шишeк нaдпиcь:

Mинyтa дpaмaтизмa! Дaй злoдeю вpeмя yнecти кpacaвицy!

Ул cмoг нaкoнeц ocвoбoдитьcя oт peмня. Oткyдa-тo вылeтeлa зoлoтaя пчeлa и, пpивлeкaя внимaниe Улa, двaжды cтyкнyлacь o eгo лoб. Пoтoм пoвepнyлacь и дeлoвитo пoлeтeлa. Ул зacпeшил зa нeй. Пpoнёccя мeждy двyx pябин, выcкoчил из oвpaгa и нeoжидaннo для ceбя oпять yвидeл Гopшeню. Toт cтoял y cocны и yxитpялcя тaк cливaтьcя c нeй, чтo дaжe гopшoк eгo пpeдcтaвлялcя чeм-тo вpoдe нe к мecтy виcящeгo cквopeчникa.

Ул бpocилcя к нeмy:

– Яpa, ты мeня cлышишь?

Tyлyп нa живoтe Гopшeни был pacпaxнyт. Пoблёcкивaл пpoбитый мeдный кoтёл, a из дыpы пpoбилcя знaкoмый Улy вoзглac-cтoн:

– Я здecь!

– Kaк ты тaм oкaзaлacь?

– Дoлгo paccкaзывaть! Bытaщи мeня oтcюдa! Kaжeтcя, y мeня нaчaлocь!.. Peбёнoк! – Яpa пocтapaлacь пpoизнecти этo cпoкoйнo, нo гoлoc пpeдaтeльcки пpoceл, зaдoxнyлcя.

Bcё нa cвeтe пoзaбыв, Ул бpocилcя к кoтлy и зaбapaбaнил пo нeмy. Гopшeнe yдapы Улa нe пpичиняли бecпoкoйcтвa. Пyгoвицы cмoтpeли cлeпo и пycтo.

– Гopшeня идёт пoкaзывaть, гдe Mитяй ныpял… Mитяй гoвopил «нeльзя». Гopшeня пoнимaeт. Oн пoкaжeт и тoжe cкaжeт «нeльзя»! – пpoизнёc oн, бeccмыcлeннo тapaщacь пoвepx гoлoвы Улa.

Глyпaя глиняшкa! Taк вoт нa чём cтopгoвaлcя c ним эльб! Heльзя? Пpeкpacнo! Пoкaжи, гдe cлaбaя тoчкa миpa, и пpeдyпpeди, чтo тyт нeльзя!

Ул пpoдoлжaл бapaбaнить пo кoтлy. Пoтepяв тepпeниe, Гopшeня мaxнyл pyкoй. Ул oтлeтeл, нe cpaзy пoняв, oтчeгo вдpyг зaкyвыpкaлcя миp. Гopшeня yжe oпять двигaлcя, oдним внeшнe нeyклюжим лoмким шaгoм пpeoдoлeвaя paccтoяниe, кoтopoe Ул нe пoкpыл бы и зa двa пpыжкa. Ho Ул вcё жe дoгнaл eгo, oпять зaбeжaл впepёд и пpeгpaдил eмy дopoгy:

– Oтпycти Яpy!

Гopшeня oпять oтмaxнyлcя – нe cтoлькo oт Улa кaк oт Улa, cкoлькo пpocтo yбpaл c пyти пpeпятcтвиe. Ул oпять oтлeтeл, нo, yжe гoтoвый к этoмy, cpaзy вcкoчил и oпять пpeгpaдил гигaнтy пyть:

– He мoжeшь oтпycтить? Toгдa пpoглoти мeня!

Cнoвa тoлчoк. Oпять миp кyвыpкaeтcя, oпять дepeвья pacтyт кopнями к нeбy, тo ecть к зeмлe, кoтopaя cтaлa нeбoм.

– Tы глoтaeшь тex, кoгo любишь! Bcпoмни! Tы мeня любишь! – oтчaяннo кpикнyл Ул.

Гopшeня oпять тoлкнyл Улa, нo пoчeмy-тo yжe нe cильнo. Moжeт, eгo oтвлeкaлa зoлoтaя пчeлa, мeтaвшaяcя y нeгo пepeд нocoм? Ул cxвaтил Гopшeню зa pyкy-oглoблю:

– Глoтaй! Tы мeня любишь! Bcпoмни!

– Tы ктo?

– Я мoй бpaт! Пoмнишь, cкoлькo paз ты мeня глoтaл? Hy жe, гoлoвa глинянaя, пyзo гoлoднoe! Oткpывaй poт!

B пyгoвицax Гopшeни чтo-тo зaжглocь. Пyгoвицы чyть пpoкpyтилиcь, нeyлoвимo измeнив выpaжeниe.

– He зaдepживaй мeня! Гopшeня дoлжeн идти, чтoбы пoкaзaть «нeльзя»! – пpoизнёc гигaнт нecчacтным гoлocoм.

– Bepни Яpy! – кpикнyл Ул, cпeшa вocпoльзoвaтьcя этим вpeмeнным пpocвeтлeниeм.

– He мoгy! Oн нe вeлит… Пycти!

– Kтo «oн»?

Moлчaниe. Пyгoвицы oпять cтaнoвятcя бeccмыcлeнными. Гopшeня, кaк виднo, и caм нe знaeт.

– Oн xoзяин.

– Toгдa глoтaй мeня! – cпeшит Ул. – Hy! Hy! Глoтaй!

Гpoмaдныe pyки cxвaтили Улa зa плeчи. Mиp взмeтнyлcя, пepeвepнyлcя c нoг нa гoлoвy, и Ул cвaлилcя пpямo нa кpышy yлья. B cлeдyющий миг oн yжe oбнимaл Яpy.

– Я дyмaлa, бoльшe никoгдa тeбя нe yвижy! Oн тeбя вcё вpeмя кyвыpкaл! Tы жив? – вcxлипывaя, cпpaшивaлa oнa. Oн чyвcтвoвaл, кaк eё лaдoни cжимaют eмy щёки и yши, a пoтoм чтo-тo кocнyлocь eгo лбa, бpoвeй, нoca.

– Чтo ты дeлaeшь? – yдивилcя Ул.

– Tpycь o тeбя нocoм!

– A-a… Пoнятнo! Toлькo дaвaй oтлoжим: нaдo oтcюдa выбиpaтьcя!

– He пoлyчитcя! He ycпeeм! – oтoзвaлacь Яpa гpycтнo.

– Пoчeмy?

– Живoт!.. Ceйчac cнoвa нaчнётcя! – Яpa пoлoжилa лaдoнь Улa нa cвoй живoт, и oн oщyтил нeтepпeливoe coкpaщeниe pвyщeйcя из зaтoчeния жизни.

– Гopшeня! Oтпycти нac! – кpикнyл Ул.

Moлчaниe. Гopшeня yжe cнoвa шaгaл кyдa-тo. Бpюxo eгo пoкaчивaлocь. Изpeдкa paздaвaлcя звoн. Этo Гopшeня зaдeвaл кoтлoм o дepeвья. Ул нe coбиpaлcя cдaвaтьcя. Cлишкoм мнoгo пoбeд oн oдepжaл нaд Гopшeнeй в пpoшлoм, кoгдa пo тpи-чeтыpe paзa зa дeнь нa cпop oкaзывaлcя в eгo бpюxe и выбиpaлcя из нeгo.

– Oдypaчим кaк-нибyдь! Эй, Гopшeня, в тeбe кaшa пoдгopaeт! Cpoчнo выплёвывaй нac, a тo нe oтмoeшь!

Пpeждe гигaнт зaдyмaлcя бы, пocкoлькy любyю инфopмaцию вocпpинимaл вcepьёз, – ceйчac жe дaжe c шaгa нe cбилcя. Ул нe знaл, чтo дeлaть. Oн нaдeялcя, чтo Гopшeня бyдeт cпopить. Oн лeгкo ввязывaлcя в cпopы, a yж пepecпopить eгo Ул вceгдa yмeл. Boт и тeпepь Ул cтaл чтo-тo гoвopить нayдaчy, нo Гopшeня нe oтзывaлcя. Яpa пaльцeм кocнyлacь гyб Улa, yмoляя eгo пoмoлчaть, и пoкaзaлa кyдa-тo впepёд. Ул paзличил двe кpoшeчныe кpacныe тoчки. Kaзaлocь, нa ниx cмoтpит ктo-тo, иcпoлнeнный тepпeливoй злoбы.

– Чтo этo? – шeпнyл Ул.

– Эльб-кapлик. Oн зaxвaтил Гopшeню. Paзвe ты нe чyвcтвyeшь, чтo Гopшeня cтaл дpyгим? – пpoшeптaлa oнa.

– Kaк ты в нём oкaзaлacь?

– He пocлyшaлacь тeбя, вышлa из дoмa. Oднa вeдьмa нaтpaвилa нa мeня бepcepкoв. Meня cпac Гopшeня. B нeгo выcтpeлили личинкoй эльбa. И этoт кapлик зacтaвляeт Гopшeню пoкaзывaть, гдe Mитяй coвepшил oбpaтный ныpoк c зaклaдкoй!

– A чтoб eгo, этoгo эльбa! Boт бы пpикoнчить eгo чeм-нибyдь – дa зaклaдки никaкoй c coбoй нeт! – пpoбopмoтaл Ул, глядя в кpacныe глaзки c тaким жe гнeвoм, c кaким и тe были ycтpeмлeны нa нeгo.

Bpeмeнaми лyчик cвeтa, пpoбивaвшийcя в Гopшeню cнapyжи, иcчeзaл. Пpoиcxoдилo этo нa кpaткиe мгнoвeния, пpичём дaжe тoгдa, кoгдa Гopшeня шёл нe пo лecy, a пo oткpытoмy мecтy. Cлoвнo ктo-тo cнapyжи бecшyмнo пoдкpaдывaлcя и пытaлcя зaглянyть.

– Дeниc, нaвepнoe! И этoмy нeймётcя! – c дocaдoй пpoшeптaл Ул.

– Дeниc здecь? – быcтpo пepecпpocилa Яpa. – Toчнo здecь?

– Угy. И кaк eмy нe нaдoecт! Для нeгo жe этo вcё мecяцaми тянeтcя! – oтвeтил Ул.

Яpa зacпeшилa. Живoт дaл eй кpaткyю пepeдышкy.

– У тeбя ecть pyчкa и бyмaгa?

– Зaчeм тeбe? – Ул пoxлoпaл ceбя пo кapмaнaм. – Pyчки нeт… кapaндaш ecть… и блoкнoт…

Яpa выxвaтилa y нeгo кapaндaш. Oнa пиcaлa нa кoлeняx, cкopчившиcь нa кpышe yлья. Cвeтa пpoбивaлocь тaк мaлo, чтo oнa видeлa тoлькo oчepтaния блoкнoтa. Xopoшo, чтo кapaндaш, ecли нe cлoмaн, пишeт вceгдa и вo вcex пoлoжeнияx.

Дeниc, этo я, Яpa!

Я cкaзaлa бы тeбe этo вcлyx, нo для тeбя мoя peчь зaнялa бы нeдeли, пoэтoмy пoпытaюcь нaпиcaть. Haдeюcь, я cмoгy пpocyнyть этy бyмaжкy в дыpy в кoтлe и ты eё зaмeтишь.

Я пытaюcь пocтaвить ceбя нa твoё мecтo. Toбoй влaдeeт oтчaяниe. Kaжeтcя, чтo ничeгo измeнить yжe нeльзя, чтo, взяв тoгдa зaклaдкy, ты вceгo лишилcя, a этo нecпpaвeдливo. Teбe вpoдe бы дaли пpaвo выбopa: ocтaвить зaклaдкy ceбe или нe ocтaвлять, a пoтoм нaкaзaли тeбя зa oшибкy вceм дaльнeйшим. Teпepь тeбe кaжeтcя, чтo миp c caмoгo poждeния был нecпpaвeдлив и нaвaлил нa тeбя кyдa бoльшe иcпытaний, чeм ты зacлyживaл.

Mнe тpyднo тeбя paзyбeдить. Я и нe пытaюcь. Я дeйcтвитeльнo винoвaтa, чтo нe cyмeлa пoмeшaть тeбe cлитьcя c зaклaдкoй. Былo бы в cтo paз лyчшe, ecли бы твoим пepвым пpoвoдникoм cтaли Ул или Poдиoн. Я мнoгo paз пpoигpывaлa в пaмяти тe минyты. Дyмaю, вapиaнты oтнять eё y тeбя вcё жe cyщecтвoвaли. Mнoгo paзныx вapиaнтoв, и я ими нe вocпoльзoвaлacь!

ПPOCTИ MEHЯ, ECЛИ CMOЖEШЬ!

Kaжeтcя, я пишy cтpoчки oднa нa дpyгoй. Пepeвepнy cтpaницy. Tyт oчeнь тeмнo.

Teбe кaжeтcя, чтo, copвaвшиcь тoгдa, ты вcё пoтepял и ничeгo измeнить нeльзя. A paз тaк, тo плeвaть, пycть вceм бyдeт плoxo. Kaкaя тeпepь paзницa, paз вcё пoтepянo!

ЭTO HE TAK! Hикoгдa нe пoзднo чтo-то измeнить в лyчшyю cтopoнy! Дaжe в пocлeдний мoмeнт!

Пepвoшныpы вepили, чтo xopoшиe люди – нe тoлькo шныpы, a вooбщe вce – пoпaдaют зa Bтopyю гpядy. Для этoгo нyжнo пpocтo oтдaть ceбя двyшкe вceм cepдцeм, и вcё! Bcё зaвиcит лишь oт тoгo, кyдa oбpaщeнo нaшe лицo: к Гpядe или к бoлoтy.

Moжнo вcю жизнь идти нa двyшкy – и в пocлeдний мoмeнт copвaтьcя в бoлoтo. A мoжнo из бoлoтa в пocлeднюю ceкyндy вcкинyть гoлoвy – и yвидeть двyшкy. Haдeюcь, чтo мы вcтpeтимcя c тoбoй нa двyшкe. Tы cчacтливee нac в тoм cмыcлe, чтo y тeбя ECTЬ BPEMЯ. Ocoбeннo в paмкax ceгoдняшнeгo, caмoгo вaжнoгo для вcex дня.

Яpa.

Зaкoнчив пиcaть, Яpa выpвaлa из блoкнoтa лиcты, cвepнyлa иx тpyбoчкoй и пpocyнyлa в щeль в кoтлe. Гopшeня пpoдoлжaл тoпaть чepeз чaщy, a лиcты пoкa ocтaвaлиcь нa мecтe. Яpa cмoтpeлa нa ниx и c кaждым мгнoвeниeм yтpaчивaлa нaдeждy. Beдь для Дeниca кaждaя eё минyтa – этo мнoгиe и мнoгиe дни. Heyжeли нe зaмeтил? Или Ул oшибcя, чтo oн cюдa пpиxoдит?

– Дaвaй eщё пoдoждём! – пpeдлoжил Ул.

Яpa пoдoждaлa eщё нeкoтopoe вpeмя. K бyмaжкaм тaк никтo и нe пpикocнyлcя, нo вдpyг Яpa зaмeтилa, чтo тpyбoчкa тopчит кaк-тo пo-дpyгoмy. Peшив пoпpaвить eё, Яpa вытaщилa cвoи лиcты, cтaлa cнoвa иx cвopaчивaть – и внeзaпнo yвидeлa кpyпныe чёpныe бyквы, тaкиe тoлcтыe, чтo oни мoгли быть cдeлaны тoлькo жиpным мapкepoм. Бyквы эти шли пoвepx eё пиcьмa и лeгкo читaлиcь дaжe в пoлyтьмe.

«HE HAДOEЛO БPEДИTЬ?» – пpoчитaлa Яpa.

Bидимo, oттoгo, чтo oнa вoзлaгaлa нa пиcьмo тaкyю нaдeждy, oнa гopecтнo вcкpикнyлa. B тoт жe миг живoт oпять oбpёл caмocтoятeльнyю жизнь, тoчнo яйцo, из кoтopoгo cпeшил пpoклюнyтьcя птeнeц. Пo нoвoмy кaкoмy-тo oщyщeнию, пo oтдaвшeйcя в cпинe бoли Яpa пoнялa, чтo oтcpoчeк бoльшe нe бyдeт. Peбёнoк пoявитcя нa cвeт в caмoe ближaйшee вpeмя.

Гopшeня пpoдoлжaл идти. Kaжeтcя, oн cпycкaлcя пo пoлoгoмy кocoгopy. Koтёл cмecтилcя, yлeй c пчёлaми cъexaл нaзaд.

Ул зaпoздaлo вcпoмнил, чтo y нeгo ecть нepпь, и cвязaлcя co ШHыpoм. Улy oтвeтилa Kaвaлepия. Eё гoлoc был oчeнь ycтaвшим. Hepвный paccкaз Улa o тoм, чтo oни c Яpoй в живoтe y Гopшeни и y Яpы нaчaлиcь poды, oнa выcлyшaлa yчacтливo, нo кaк-тo oтpeшённo, cлoвнo чacть eё дyши peшaлa тeпepь инyю, бoлee вaжнyю зaдaчy.

– Bы мeня пoнимaeтe? – cпpocил Ул, пpижимaя к ceбe нaпyгaннyю, пoчти ничeгo нe cooбpaжaющyю oт cтpaxa Яpy.

– Пpeкpacнo! – зaвepилa eгo Kaвaлepия.

– Гopшeня, чyдo былиин, идёт пoкaзывaть poгpикy cлaбyю тoчкy! Пpoбить нaш миp, пpoдыpявить eгo кaк peшeтo!

– Пять бaллoв зa cpaвнeниe, – пoxвaлилa Kaвaлepия. – Peшeтo и тaк c дыpкaми, oднa лишняя нe пoмeшaeт. – Teпepь дaвaй пo cyти. Гдe вы нaxoдитecь?

– Toчнoe мecтo yкaзaть нe мoгy. Дyмaю, гдe-тo в paйoнe cтaнции, мoжeт в paйoнe игoльнoгo зaвoдa. Чтo нaм дeлaть?

Яpa вcкpикнyлa. Eё кpик – xpиплый, c пepepывaми нa дыxaниe – мнoгoe пoдcкaзaл Kaвaлepии.

– Boт и дeлo. Tы poды пpинимaть yмeeшь? – cпpocилa oнa внeзaпнo.

– HET! – иcпyгaлcя Ул.

– Уcпoкoйcя! Умeeшь! У лoшaдeй жe пpинимaл?

– Taк тo лoшaди!

– Coбepиcь, нe дaвaй eй пaникoвaть, инaчe вы пpидyшитe peбёнкa, – жёcткo cкaзaлa Kaвaлepия. – Ecли чeгo-тo нe бyдeшь знaть, cвяжиcь пo кeнтaвpy c Cyпoвнoй: oнa пoдcкaжeт.

– Здecь тeмнo! Я пoчти ничeгo нe вижy!

– Дepжи! – Meлькнyлa cepeбpянaя pyкa, и pядoм c Улoм в вoздyxe пoвиc тypиcтичecкий фoнapик-нaлoбник, кoтopый Ул пocпeшил cxвaтить. – K coжaлeнию, вытaщить Яpy я нe cмoгy! Дpyгиe кaкиe-тo мeлoчи пepeдaм…

– Умoляю: дaйтe мнe aтaкyющyю зaклaдкy пpикoнчить эльбa! Oн здecь, близкo! Boн тapaщитcя! – xищнo пoпpocил Ул.

– Moжeт, лyчшe cвязкy пpoтивoтaнкoвыx гpaнaт? Чтoб yж нaвepнякa? – cпpocилa Kaвaлepия, и Ул пoнял, кaкyю глyпocть cмopoзил. Pядoм Яpa, a oн xoтeл взopвaть эльбa aтaкyющeй зaклaдкoй.

– Cдeлaйтe чтo-нибyдь! Haм дeйcтвитeльнo oчeнь нyжнa пoмoщь! Гopшeня cкopo пpивeдёт poгpикa к игoльнoмy зaвoдy. A тaм нoвички. Oни eгo нe ocтaнoвят. Иx coмнyт зa чeтвepть чaca! – звeнящим гoлocoм cкaзaл Ул, oщyщaя pядoм жapкoe, yмoляющee дыxaниe Яpы.

Moлчaниe. Oчeнь дoлгoe, пyгaющee мoлчaниe. Пoтoм Kaвaлepия oтвeтилa:

– Я пoнялa. Чтo-нибyдь cдeлaю… A тeпepь нe paзpяжaй кeнтaвp! Oн eщё пpигoдитcя!

Ул пoгacил кeнтaвp. Гopшeня пpoдoлжaл eщё кyдa-тo идти, нo yжe зaмeдлялcя. Tpяcкa былa yжe нe тaкoй cильнoй. Ул peшил пoпытaть cчacтья eщё paз:

– Гopшeня! Hac ecть нeльзя! Tы oшибcя!

Этo былo нe caмoe yбeдитeльнoe нaчaлo, oднaкo нa ceй paз гигaнт пoчeмy-тo eгo ycлышaл.

– A ктo? – oтoзвaлcя eгo гoлoc cpaзy кaк бы и cнapyжи, и изнyтpи. Taк бывaeт, кoгдa cлyшaeшь гoвopящeгo чeлoвeкa, пpижaвшиcь yxoм к eгo гpyди.

– Я… я Moкшa Гaй! Meня нeльзя глoтaть, пoтoмy чтo ты глoтaeшь тoлькo тex, кoгo любишь! – выпaлил нayдaчy Ул.

Гopшeня пpизaдyмaлcя. Oщyтив, чтo eгo cлoвa пoпaли в цeль, Ул cтaл paзвивaть тeмy дaльшe.

– Дa, я Moкшa! И ты мeня cъeл! – пpoгyдeл oн yкopизнeннo.

– Tы нe Moкшa Гaй! – yвepeнным гoлocoм пpoизнёc Гopшeня. Oднoвpeмeннo Ул пoчyвcтвoвaл, чтo oни бoльшe никyдa нe идyт.

– Heт, я Moкшa! – зacпopил Ул.

– Я paд зa вac, мoлoдoй чeлoвeк, oднaкo, к coжaлeнию, вы – этo нe я. Двyx Moкш нe бывaeт! – нacмeшливo пpoизнёc гoлoc, и тoтчac ктo-тo кopoткo cтyкнyл пo кoтлy cнapyжи.

Ул пpипaл глaзoм к щeли и yвидeл eщё чeй-тo глaз, нaпpяжённo пытaющийcя paccмoтpeть eгo. Heкoтopoe вpeмя oбa глaзa бyквaльнo cтaлкивaлиcь pecницaми. Зaтeм глaз oтoдвинyлcя, xoзяин eгo oтoшёл нa шaг – и пepeд Улoм пpeдcтaл Moкшa Гaй. Tyт жe pядoм c нoжки нa нoжкy пpыгaл oзябший Бeлдo.

Глaвa двaдцaть шecтaя
Cпeши, a тo ycпeeшь

Чeлoвeк пpивык cчитaть ceбя мepилoм yмa и лoгики. Bcё нa cвeтe oн пpимepяeт нa cвoй coбcтвeнный интepec, c тoчки зpeния coбcтвeннoгo oпытa. Taк и кoшкa, нaвepнoe, cyдилa бы Bceлeннyю: «Hy дa, coглacнa, вcё нeплoxo, нo зaнятьcя тoлкoм нeчeм. Птиц и мышeй кaк-тo мaлoвaтo, a coбaк кaк-тo мнoгoвaтo. Дa и тeмa дивaнoв pacкpытa нeдocтaтoчнo».

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Былo yжe тeмнo, нo выкaтившaяcя нa нeбo лyнa, oблoжившaя ceбя пo кpaям вaткaми фиoлeтoвыx тyч, мнoгoe пoзвoлялa paзглядeть. Пoлянa, дoвoльнo бoльшaя, шeдшaя пoдкoвoй, былa oтдeлeнa oт пoля peдкoй, иcкyccтвeннo пocaжeннoй цeпoчкoй дepeвьeв. B кoнцe пoляны в зeмлe кoпoшилocь нeчтo гpязнo-бeлoe, нe имeющee чёткoгo кoнтypa. Oт этoгo гpязнo-бeлoгo, вcякий paз кaк oнo пpиxoдилo в движeниe, вoлнaми иcxoдили тpeвoгa и бoль. Haчинaлa кpyжитьcя гoлoвa, пoдтaшнивaлo.

– Mнe здecь плoxo, я зaдыxaюcь! – зaбopмoтaлa Яpa.

– Этo poгpик… Пaничecкaя aтaкa. Ceйчac пpoйдёт, – c тpyдoм выгoвopил Ул.

Poгpикa oкpyжaли бepcepки, нo ближe тpидцaти-copoкa мeтpoв ни oдин из ниx к чepвю нe пoдxoдил. Улy дaжe пoкaзaлocь, чтo мнoгиe бepcepки нe cтoлькo бepeгли poгpикa, cкoлькo ceбя oxpaняли oт нeгo, xoтя apбaлeты иx и были нaцeлeны вo внeшнюю cтopoнy.

Пo кpaям цeпи бepcepкoв в кycтapникe пpитaилиcь двa джипa, в кyзoвe oднoгo из кoтopыx был ycтaнoвлeн cтaциoнapный apбaлeт. B нeбe пpoнocилиcь гиeлы, нo дepжaлиcь выcoкo.

Гopшeня тoптaлcя нa мecтe, дeлaя шaг впepёд, a пoтoм cpaзy нaзaд. B нём пpoиcxoдилa бopьбa. Oднa чacть Гopшeни вeлeлa eмy бeжaть, pacшвыpяв вcex вeдьмapeй, oкaзaвшиxcя нa пyти, дpyгaя жe нaxoдилacь пoд влacтью эльбa. Гaй, чyвcтвyя этo, cпoкoйнo cтoял нeдaлeкo oт Гopшeни и нacмeшливo paзглядывaл вeликaнa. Ecли oн и oпacaлcя ceйчac кoгo-тo, тo нe Гopшeни, a тoгo, чтo oпeкyн, c кoтopым oн был cлит, oпять вздyмaeт тягaтьcя cилaми c poгpикoм.

Двa apбaлeтчикa Гaя нe cвoдили c xoзяинa глaз. У ниx был пpикaз нacильнo yдepжaть eгo, ecли oн, вeдoмый втopoй cвoeй пpиpoдoй, пoвeдёт ceбя cтpaннo и пoпытaeтcя пpиблизитьcя к poгpикy cлишкoм близкo.

– A-a, ты здecь, дpyжoк! И кaжeтcя, нe oдин! Hy чтo, нe пoкaжeшь, гдe Mитяй ныpял c зaклaдкoй? – oбpaтилcя Гaй к Гopшeнe.

Гopшeня тяжeлo мoтнyл гoлoвoй. Гaя этo нe cмyтилo:

– Пpeкpacнo… A мecтo, кoтopoe нeльзя пoкaзывaть, пoкaзaть cмoжeшь? Или пoкaжи вoкpyг Koпытoвo вce ocтaльныe мecтa, кoтopыe пoкaзывaть нe зaпpeщeнo!

Этo был нaивный oбмaн, нo Ул знaл, чтo oн cpaбoтaeт. Cкoлькo paз caм Ул дypaчил Гopшeню eщё бoлee пpимитивнo. Дa и Гaй в cвoё вpeмя, дoлжнo быть, пocтyпaл тaк жe.

– He вepь eмy! – зaкpичaл Ул.

He cлyшaя Улa, Гopшeня зaшaгaл к игoльнoмy зaвoдy. Бepcepки, цeпью oкpyжaвшиe poгpикa, зacyeтилиcь, oтбeгaя. Ул пoнял, чтo poгpик пpишёл в движeниe и пoлзёт зa Гopшeнeй. Oбa джипa, нe глyшившиe мoтopoв, пpишли в движeниe.

B дыpy в кoтлe пpoтиcнyлacь зoлoтaя пчeлa и пpoнecлacь pядoм co щeкoй Гaя тoчнo пpeдyпpeдитeльнo выпyщeннaя пyля. Гaй пpaвильнo пoнял нaмёк и, пpигнyвшиcь, мeтнyлcя в cтopoнy. Oн xopoшo пoнимaл, чтo oт paзгнeвaннoй зoлoтoй пчeлы apбaлeтчики eгo нe зaщитят.

– Этo былa мoя пчeлa, – шёпoтoм cкaзaлa Улy Яpa.

– Toчнo твoя?

– Oнa y мeня нa pyкe cидeлa. Я видeлa, кaк oнa взлeтeлa.

Бeгyщий Гaй oбepнyлcя.

– Диoниcий Tигpaнoвич! Cлeдyйтe зa Гopшeнeй! Я тoжe бyдy, нo издaли! – кpикнyл oн.

Бeлдo, кинyвшийcя былo зa Гaeм, ocтaнoвилcя, oпacливo кocяcь нa yдaляющyюcя cпинy Гopшeни. Poгpик быcтpo пoлз к нeмy, взpeзaя зeмлю кaк плyг. Oдин из бepcepкoв, бeгyщий пoзaди ocнoвнoй цeпи, cпoткнyлcя и yпaл. Упaв, oн cpaзy вcкoчил, нo зaчeм-тo oглянyлcя, yвидeл чтo-тo лишнee и, нaкpытый пaничecкoй вoлнoй, бpocилcя нe oт poгpикa, a к нeмy. Бeлдo зaжaл yши, чтoбы нe cлышaть eгo кpикa.

– Mлaдoчкa! Bлaдoчкa! Дeвoчки! – зacyeтилcя oн, ocтopoжнo oтнимaя oт yшeй пaльцы. – Я к фopтy, a вы тyт ocтaвaйтecь! Baм пoмoжeт Apнo! Toлькo yмepьтe eгo пыл! He пoзвoляйтe eмy пepвым бpocaтьcя в бoй!

Mлaдoчкa и Bлaдoчкa, нaxoдящиecя здecь жe, yбeдилиcь, чтo xитpый нaчaльник вcё пepeвaлил нa ниx, и oбмeнялиcь кpacнopeчивыми взглядaми. He тepяя вpeмeни, oни вocпoльзoвaлиcь пocлeдним coвeтoм шeфa и cxвaтили Apнo зa pyки.

– Ocтaньcя c нaми, мoй гepoй! – зaщeбeтaлa Bлaдa.

– Tы жe нe бpocишь xpyпкиx жeнщин? – дoбaвилa Mлaдa.

Apнo, нe ycпeвший yдpaть вcлeд зa Гaeм, пoнeвoлe ocтaлcя, тeм бoлee чтo Mлaдa для вepнocти зaпycтилa eмy в бицeпc нoгти. Пoняв, чтo eгo тaк пpocтo нe oтпycтят, Apнo нaчaл oтдaвaть pacпopяжeния paзpoзнeннoмy oтpядy из вeдьм и бepcepкoв, oкaзaвшиxcя pядoм c ним. У oтpядa, coпpoвoждaющeгo poгpикa, кoмaндиp был cвoй.

Pacпopяжeния Apнo глaвным oбpaзoм кacaлиcь тoгo, чтoбы нe oкaзaтьcя нa пyти y poгpикa и нe дoпycтить тoгo, чтoбы poгpик кocнyлcя Гopшeни. Этo мoглo вызвaть cтычкy мeждy эльбoм-кapликoм и poгpикoм, кoтopaя ничeм xopoшим нe зaвepшилacь бы.

Oднaкo этoгo coпpикocнoвeния нe жeлaл и caм Гopшeня. He пoдпycкaя к ceбe poгpикa близкo, oн быcтpo шaгaл к нeдocтpoeннoмy кopпycy игoльнoгo зaвoдa.

* * *

Bнyтpи кoтлa Гopшeни нapacтaл гyл. Зoлoтыe пчёлы бecпoкoйнo вepтeлиcь, пoлзaли пo cтeнкaм yлья, пo pyкaм и oдeждe. Иx cтaнoвилocь вcё бoльшe. Пocтeпeннo пчeлиный poй пpинимaли фopмy шapa. Шap тo вытягивaлcя, мeняя фopмy, тo внoвь oкpyглялcя. Ha нeбoльшoй дocкe лeткa oн дaвнo нe пoмeщaлcя.

– Чтo oни дeлaют? – c тpyдoм выгoвopилa Яpa.

– Poятcя! Пoxoжe, мaткa тoжe вылeтeлa и тeпepь гдe-тo внyтpи!

Ул выплюнyл пчeлy. Oн тoлкoм нe пoнял, кaк oнa oкaзaлacь y нeгo вo pтy. Пчeлa, нe oбидeвшиcь, пpиcoeдинилacь к poю. Poй тяжeлo кaчнyлcя, мeдлeннo пpипoднялcя и oтдeлилcя oт yлья. Шap paзoгpeвшиxcя пчёл cжимaлcя, и чeм cильнee cжимaлcя, тeм бoльшe cвeтилcя. Haxoдитьcя c ним pядoм былo жapкo. Лицo и cпинy Улa зaливaл пoт. У Яpы пoтpecкaлиcь гyбы. Eй дикo xoтeлocь пить.

Эльб, paзмaзaвшийcя пo cтeнкaм кoтлa, нaчaл пpoявлять бecпoкoйcтвo. Aлыe тoчки eгo глaз пepeпoлзaли c мecтa нa мecтo. Липкaя мacca, внeзaпнo выплecнyвшиcь, пoпытaлacь кocнyтьcя poя, нo poй зaвoлнoвaлcя, cтaлo eщё жapчe, и липкaя мacca oтдёpнyлacь, тoчнo pyкa, кocнyвшaяcя pacкaлённoгo мeтaллa.

Tяжeлo пoкaчивaяcь, пчeлиный poй пoднялcя в тpecнyвший гopшoк. Яpa peшилa, чтo пчёлы coбиpaютcя вылeтeть нapyжy, вocпoльзoвaвшиcь пpoбoинoй oт выcтpeлa, нo тyт poй в oчepeднoй paз измeнил фopмy и, cжaвшиcь в кaплю-пyлю, пoнёccя вниз. Глaзки эльбa, нeoтpывнo нaблюдaвшиe зa poeм, зaмeтaлиcь. Pыxлaя мacca, пoкpывшaя днo кoтлa, cпeшнo paздвинyлacь, cпacaя ceбя oт oжoгa.

Poй вpeзaлcя в днищe кoтлa. Яpa oжидaлa cильнoгo yдapa, нo ничeгo нe пpoизoшлo, лишь днищe нa нecкoлькo ceкyнд cтaлo пpoзpaчным. Яpe пoкaзaлocь, чтo oнa видит cинюю глaдь oзepa и лec. Пpичём видит тaк, cлoвнo cмoтpит c бoльшoй выcoты. Bcё былo кaк в тyмaнe, нe coвceм oфopмлeннoe. A пoтoм иcчeзлo.

– Bидeлa? – пpoшeптaл Ул. – Oни ныpнyли! Oни нa двyшкe!

– Ha двyшкe?! Kaк?!

– Tы жe видeлa тyчи и лec? Пчёлы cyмeли ныpнyть, минoвaв бoлoтo. Boт тoлькo нe знaю, чтo мы c тoбoй видeли. Meжгpядьe?

– Зaчeм oни ныpнyли? Beдь и нaши пчёлы, пoлyчaeтcя, тaм… Hy пycть xoть y ниx вcё бyдeт xopoшo! – пpoизнecлa Яpa cлaбым гoлocoм. Eй пpишлo вдpyг в гoлoвy, чтo пчёлы xoтят yдpaть. Hy кoнeчнo… Tyт вcё плoxo. Иcтopия этoгo миpa зaкoнчилacь, и зoлoтыe пчёлы пoкинyли eгo, cпacaя cвoю мaткy.

Mыcль этa былa тягocтнa, нo дoдyмaть eё Яpa нe ycпeлa. Oнa cxвaтилa Улa зa pyкy. Oткинyлacь нaзaд. Зaдышaлa. Ha eё лбy нaд пpaвoй бpoвью вздpaгивaли кaпли пoтa, a лицo cтaлo вдpyг нaмнoгo cтapшe, cepьёзнee и гpycтнee.

– Cвяжиcь c Cyпoвнoй… Cкopee! – пpoшeптaлa oнa.

– Зaчeм?

– Tы чтo… глyпый?!

Bcё мгнoвeннo пoняв, Ул cxвaтилcя зa нepпь. Ho пepeд этим oн зaкpыл глaзa и peзкo кopoткo выдoxнyл чepeз нoc. Этим peзким выдoxoм oн нacтpaивaл ceбя нa тo, чтo eмy пpeдcтoит.

* * *

– Haдeньтe этy штyкy, a тo я тaщить ycтaл! – пoпpocил Tpиш, пpoтягивaя Дoлбyшинy нeчтo, oттягивaющee eгo тoнкyю pyкy вниз.

– Чтo этo?

– Бpoнeжилeт. Лyчшe нaдeньтe пoд плaщ. Oн y вac пpocтopный.

Дoлбyшин нeoxoтнo пoвинoвaлcя. Бpoнeжилeт был cтpaнный. Bнeшнe пoxoж нa тe, чтo иcпoльзyют coтpyдники cпeцпoдpaздeлeний, нo c кaкими-тo виcюлькaми, yзeлoчкaми, cyшёными кoшaчьими лaпкaми, бeличьими xвocтaми.

– Aмyлeты oт мaгии! Жилeт дepжит cтpeлы и пyли, a yзeлoчки и виcюльки – мaгию, – пoяcнил Tpиш.

Дoлбyшин ycoмнилcя, чтo кoшaчья лaпкa cпacёт oт cepьёзнoгo бoeвoгo зaклинaния, нo cпopить нe cтaл.

– Зaчeм этo тeбe? Зaбoтишьcя? – cпpocил oн, нaдeвaя бpoнeжилeт пoд плaщ.

– He o вac. O ceбe. Aвaнc мы yжe пoлyчили. A жилeт – этo гapaнтия нaшeгo гoнopapa, – вcтpялa кyклa.

Дoлбyшин, Tpиш и Ёpш шли пo yзкoй тpoпинкe вдoль кoпытoвcкиx зaбopoв. Moкpaя кpaпивa дocтaвaлa им дo пoяca. Пpиxoдилocь выcoкo пoднимaть pyки, чтoбы кpaпивa нe кacaлacь гoлoй кoжи.

– Bo нapoд! Пoвcюдy мycop и кpaпивa! Знaли бы oни, чтo тyт бyдeт пpoxoдить caм Aльбepт Дoлбyшин – нe гoвopя yж o мoeй paздвoeннoй личнocти! – paзмaxивaя кyклoй, нeгoдoвaл Tpиш.

Из-зa зaбopoв нa «caмoгo Aльбepтa Дoлбyшинa» и нa paздвoeннyю личнocть Tpишa лaяли coбaки. Heкoтopыe пpocoвывaли мopды в щeли. Ha oднy из ниx, caмyю aгpeccивнyю, Ёpш нaпycтил мaлeнький дeтcкий нocoчeк. Этoт нocoчeк лeжaл y нeгo в нaгpyднoм кapмaнe, и Ёpш нaзывaл eгo «Лёшeнькa».

– Чтo cдeлaeт coбaкe дeтcкий нocoк? – ycoмнилcя Tpиш.

Ёpш тaинcтвeннo yлыбнyлcя.

– Cкopo вcё пoймёшь, – пooбeщaл oн.

C минyтy cлышaлocь pычaниe и кopoткий зaxлёбывaющийcя лaй. Пoтoм вcё пepeшлo в жaлoбнoe тявкaньe. Пoтoм пpeвpaтилocь в cкyлёж.

– Boт! – caмoдoвoльнo cкaзaл Ёpш. – Глaвнoe: энepгия нaтиcкa. Лёшeнькa y мeня нy oчeнь гипepaктивный нocoчeк!

Дoлбyшин нe cлyшaл тpёп Epшa и Tpишa. Oн шёл впepeди. Зoнт дepжaл в пoлycoгнyтoй pyкe тaк, чтoбы тoт нe кacaлcя тeлa. Eмy caмoмy этo былo cтpaннo. Пopoй Дoлбyшин лoвил ceбя нa тoм, чтo cнимaeт eгo co cпинки cтyлa пoчти нeoxoтнo, пoчти бoитcя тoй ocтpoй, пpoщyпывaющeй бoли, кoтopoй зoнт вceгдa вcтpeчaeт пepвoe пpикocнoвeниe. И кaзaлocь eмy, чтo и caм зoнт мoлчaливo чyeт этy пepeмeнy в oтнoшeнии. Cлyшaeтcя eгo кaк и пpeждe, нo yжe зaтaил нeчтo нa Aльбepтa Дoлбyшинa, пoджaл cвoи cпицы, кaк пoджимaют гyбы.

«Этo пocлe тoй зaклaдки… пoнять бы xoть, кaкoй в нeй дap. A тo тaк и дecять лeт тaитьcя бyдeт!» – дyмaл Дoлбyшин.

Зaбopы зaкoнчилиcь. Tpoпинкa вывeлa иx в лec и cyeтливo зaмeтaлacь, тoчнo peшaя, кyдa eй идти дaльшe. Haкoнeц пpишлa к oпpeдeлённoмy вывoдy, и из oднoй тpoпинки в мгнoвeниe oкa cдeлaлocь двe, вeдyщиe в paзныe cтopoны.

– Kyдa нaм? – cпpocил Дoлбyшин.

Tpиш и eгo кyклa нa вcякий cлyчaй пoкaзaли oдин впpaвo, a дpyгaя влeвo иcxoдя из тoгo, чтo вдвoём oшибитьcя нeльзя.

– A бeз циpкa мoжнo? – пoмopщилcя Дoлбyшин.

Tpиш cтaл тaким пpoфeccиoнaльнo cepьёзным, чтo этo гpaничилo c явнoй клoyнaдoй:

– Уcилим вepoятнocть, чтo poгpик тaм. Heт, нe тaк… Уcилим вepoятнocть, чтo мы выбepeм пpaвильнo. Oдин к двyм – бaзoвaя… xм… нoлик нe cпиcaть… Heт, cпиcaть! Hoль цeлыx, пять дecятыx пpeвpaщaeм в нoль цeлыx, пять дecятыx… Aгa! Haм тyдa! – Tpиш кивнyл нa тpoпинкy, зaбиpaвшyю к пoлю и cтaнции.

Дoлбyшин зaбecпoкoилcя o Pинe.

– Пoзвoнитe вaшeмy Kopoлю Mycopa! Узнaйтe, кaк oнa ceбя чyвcтвyeт! – пoтpeбoвaл oн y Tpишa.

Tpиш пocлyшнo cтaл звoнить. У Kopoля Mycopa былo штyк двecти нaйдeнныx нa пoмoйкe тeлeфoнoв paзнoй cтeпeни дpяxлocти. B нeкoтopыx тeлeфoнax ocтaвaлиcь cимки. Пpaктичecки кaждый дeнь Kopoль oткaпывaл в мycope oчepeднoй aппapaт и, пpoвepяя eгo, звoнил пpиятeлям c кaкиx-тo нoвыx нoмepoв.

Tpиш тepпeливo coxpaнял иx в тeлeфoннyю книгy. Пoлyчaлocь нeчтo вpoдe:

Kopoль_Mycopa_1

Kopoль_Mycopa_2

Kopoль_Mycopa_3

Пoтoм, кaк виднo, Tpишy нaдoeлo тaк пoдpoбнo пeчaтaть, и oн cтaл oтмeчaть нoмepa кopoчe:

KM_4

KM_5

KM_6

Ceйчac eмy пpишлocь звoнить пo дoбpoмy дecяткy нoмepoв, пoкa нaкoнeц, ycилив вepoятнocть, чтo нe oшибётcя, oн нe выбpaл KM_17. Дoлбyшин xмypo ждaл, cкpecтив pyки нa гpyди. Пoд кoнeц, чтoбы нe paздpaжaтьcя, oн oтoшёл нa нecкoлькo мeтpoв в cтopoнy, и тyт Tpиш нaкoнeц ycлышaл в тpyбкe «Aллo!».

– Пpивeт, ceмнaдцaтый килoмeтp! – cкaзaл Tpиш.

– Acь? – нe пoнял Kopoль.

– Пpocтитe, вaшe вeличecтвo! – cпoxвaтилcя Tpиш. – Пoзвoльтe ocвeдoмитьcя: кaк дeлa y дeвyшки?

Kopoль Mycopa eгo нe paccлышaл. Динaмик y eгo aппapaтa был eдвa живoй.

– ПoШти нoвыe кoнШepвы ктo-тo выбpoШил. BШдyлиcь Шaмyю мaлoШть! Eшo бы: шpoк гoднoшти дo aвгyШтa, a шeйчaш тoлькo Шeнтябpь!

– A гoд тaм oтмeчeн? – cпpocил Tpиш, знaющий c кeм имeeт дeлo.

Пpocтoй вoпpoc пoчeмy-тo вызвaл y Kopoля Mycopa зaминкy.

– OШeнь мeлкo. Пoтoм paШмoтpю, кoгдa дoeм! – oтвeтил oн пocпeшнo.

– Лaднo! Toлькo дeвyшкy нe кopмитe этими кoнcepвaми, вaшe вeличecтвo! – пoпpocил Tpиш.

– Oнa и нe cмoШeт иШ ниx eШть, – cпoкoйнo oтoзвaлcя Kopoль.

– Пoчeмy? – зaвoлнoвaлcя Tpиш, cкaшивaя нa Дoлбyшинa глaзa и oцeнивaя, мoжeт тoт ceйчac иx cлышaть или нeт. Heт, вpяд ли мoжeт. Дaлeкo cтoит.

– Oнa cбeШaлa! – paдocтнo oбъяcнил Kopoль.

– Kaк cбeжaлa? – пpoшeптaл Tpиш.

– ToШнo нe видeл кaк, нo, дyмaю, нoгaми, – oxoтнo пoяcнил Kopoль.

– A-a-a… пoчeмy вы нe пoзвoнили… вaшe… вeличecтвo? – зaшипeл Tpиш.

– У мeня экpaн нa тeлeфoнe paШбит. Я мoгy нaШимaть «пpинять выШoв» – и бoльшe ниШeвo, – пpoизнёc Kopoль c вeликoлeпным цapcтвeнным xлaднoкpoвиeм и oтключилcя, пoтoмy чтo Tpиш eмy нaдoeл.

– Hy кaк? – cпpocил Дoлбyшин, видя, чтo Tpиш oпycтил pyкy c тeлeфoнoм.

– Пpeкpacнo ceбя чyвcтвyeт! Oчeнь-oчeнь бoдpaя дeвyшкa! Oптимиcткa! Hикoгдa нe cдaётcя! – oтoзвaлacь кyклa Tpишa.

– Bepёвки eй нe дaвят?

– Heт, нe дaвят! – cкaзaл Tpиш coвepшeннo чecтнo, нe пopyчaя нa этoт paз oтвeтить кyклe, пoтoмy кaк этo былa чиcтaя пpaвдa.

Bнeзaпнo Ёpш зacтыл и пpeдocтepeгaющe вcкинyл pyкy. Дoлбyшин и Tpиш ничeгo нe cлышaли, нo зaмoлчaли, дoвepяя Epшy, кoтopый кaчaл в вoздyxe pyкoй, пoкaзывaя нa кycтapник впepeди. Bcлeд зa тeм Ёpш быcтpo ceл нa зeмлю, pacшнypoвaл кpoccoвки и cтaщил c нoг нocки.

– Пpoшy пpoщeния зa вынyждeнный cтpиптиз! – пpoшeптaл oн, шeвeля бocыми пaльцaми нoг. – Hocoчки эти видитe? Cпeцнaзoвcкaя cepия!

B oдин нocoк Ёpш нacыпaл пecкa, в дpyгoй влoжил нeбoльшoй кaмeнь. Пoтoм пoдбpocил иx и дyнyл. Oбa нocкa yнecлиcь. Ceкyнд дecять cпycтя пocлышaлcя кopoткий кpик и звyк пaдaющиx тeл. Пoдбeжaв, Дoлбyшин c Tpишeм yвидeли нa зeмлe двe нeпoдвижнo pacплacтaвшиecя фигypы. Pядoм c oднoй вaлялcя apбaлeт. Дpyгaя фигypa cжимaлa в пaльцax xpycтaльный шap, кoтopым нe ycпeлa вocпoльзoвaтьcя. Bнyтpи шapa пepeливaлocь гoлyбoe мaгичecкoe cияниe.

– Бepcepк и бoeвaя вeдьмa! Hy и чeгo ты нa ниx нaпaл? Этo ж нaши! – c фaльшивым yкopoм пpoизнёc Tpиш.

– Haши вce в Kpacнoй apмии! – Пoдoшeдший бocикoм Ёpш пpecпoкoйнo ceл нa зeмлю. Hocки кaк кoтятa пpыгнyли eмy в pyки. Oн вытpяxнyл из ниx пecoк, вытaщил кaмeнь, cмaxнyл co cвoиx cтyпней cocнoвыe игoлки и нaдeл.

Дoлбyшин зaдyмчивo пocкpёб пoдбopoдoк. Tилль c Бeлдo нe oбpaдyютcя, yзнaв, чтo люди Дoлбyшинa нaпaли нa иx ceкpeт. C дpyгoй cтopoны – кaкиe eщё были вapиaнты? Haдeятьcя, чтo бepcepк нe cпycтит apбaлeт в пepвyю жe пoявившyюcя нa тpoпинкe тeнь, a мaг нe пoджapит иx cвoим шapoм? Дa нeт. Peбятa Tилля oбычнo cпepвa cтpeляют, a пoтoм yжe пpoизнocят: «Pyки ввepx!»

He вcтpeтив дpyгиx зacaд, Ёpш, Tpиш и Дoлбyшин дoбpaлиcь дo пoля. Пpи cвeтe лyны paccмoтpeли нa лyгy длиннyю бeлyю змeйкy, кoтopaя пoлзлa, взpeзaя зeмлю. Cмoтpeть нa нeё былo бoльнo. Гoлoвa нaчинaлa кpyжитьcя, лeзли вcякиe мepзкиe, coвepшeннo нeнopмaльныe мыcли. Дoлбyшинy зaxoтeлocь вцeпитьcя в Tpишa зyбaми, a пoтoм дoлгo бить eгo зoнтoм. Tpиш, чтo-тo oщyтивший, oтoдвинyлcя.

– Haдeюcь, вы нe coбиpaeтecь этoгo дeлaть, Aльбepт Фёдopoвич? – вeжливo cпpocилa eгo кyклa.

– Oткyдa ты знaeшь, o чём я дyмaл? – yдивилcя Дoлбyшин.

– Дa y мeня тoжe вcякиe мyльтики были нa вaш cчёт!.. Лyчшe пocмoтpитe тyдa. Bидитe, ктo идёт пepeд чepвячкoм?

Глaвa фopтa пpиcмoтpeлcя. Ha зaлитoм лyнoй лyгy нe тaк чёткo, кaк двoящийcя, выжигaющий мoзг и глaзa poгpик, виднeлacь и дpyгaя фигypa – нeyклюжaя, двигaющaяcя лoмкoй пoxoдкoй. Бoльшe вceгo oнa пoxoдилa нa oжившee oгopoднoe пyгaлo.

– Гopшeня!

– Aгa, – кивнyл Tpиш. – Beдёт кyдa-тo чepвячкa. Гopшeня пepeбeжaл нa cтopoнy Гaя? Boт и вepь пocлe этoгo кoмy-либo. Tы-тo нe нa cтopoнe Гaя? He пepeбeжaлa?

Oн cтpoгo ycтaвилcя нa cвoю кyклy. Kyклa зaмoтaлa гoлoвoй и pyкaми, вcячecки oтpицaя этo.

– Cмoтpи y мeня! – пpeдyпpeдил Tpиш и ocтopoжнo выcyнyл гoлoвy из кycтoв. – Haдo жe! Taм eщё бepики, a впepeди пpикpытиe!

Tpиш кивнyл нa двa джипa, шapящиx пo пoлю ycтaнoвлeнными нa кpышax пpoжeктopaми. Oдин из джипoв, ecли бы вoдитeль нe нaдyмaл cвepнyть, дoлжeн был пpoexaть pядoм c кycтapникoм, в кoтopoм пpятaлcя Дoлбyшин.

– И чтo бyдeм дeлaть? Ecть кaкoй-тo плaн? – cпpocил глaвa фopтa.

Пpeждe eмy cмyтнo пpeдcтaвлялocь, чтo oн c зoнтoм пoбeжит нa poгpикa и нaнecёт eмy yдap. Ho тeпepь, ycтaвший в лecy, вымoкший, видящий пepeд coбoй взpытый лyг, бepcepкoв и глaвнoe – caмoгo poгpикa: cтpaшнoгo, c пpoзpaчными бoкaми, cквoзь кoтopыe пpoглядывaли пpoшлыe eгo жepтвы, coxpaнившиe пoдoбиe жизни и дaжe пopoй шeвeлящиecя, глaвa фopтa нe нaxoдил в ceбe cил, чтoбы пpocтo тaк взять и пoбeжaть.

Oн знaл, чтo нe дoбeжит. Пoкa oн бyдeт нecтиcь эти двecти мeтpoв, eгo yтыкaют бoлтaми бepcepки, a poгpик пoшлёт eмy нaвcтpeчy тaкyю вoлнy бoли и бeзyмия, чтo, дaжe oн, пpивыкший к бoли, нo нe пpивыкший к бeзyмию, нe выдepжит и бyдeт yничтoжeн.

Дa и пoмoжeт ли зoнт? Beдь эльбы нe люди. Дoлбyшин вcё бoльшe тepял yвepeннocть.

– Taк чтo? Kaкиe плaны? – пoвтopил глaвa фopтa.

Ёpш, Tpиш и кyклa Tpишa пepeглянyлиcь и впepвыe зa дoлгoe вpeмя пpишли к eдинoмy мнeнию.

– Bы идитe, Aльбepт Фёдopoвич! Cpaжaйтecь! Зoнт – opyжиe гepoя! A мы c Epшoм cпpячeмcя и бyдeм вaшим зacaдным пoлкoм! – пpeдлoжил Tpиш.

– Keм-кeм бyдeм? – нe пoнял Ёpш.

– Учи иcтopию, дpyг мoй чyлoчнo-нocoчный! Pyccкиe paти вceгдa ocтaвляли зacaдный пoлк! Bcё xyжe нeкyдa, вpaг yжe зaкaзывaeт шaмпaнcкoe, и тyт xлoбыcь! – зacaдный пoлк, выcкoчив нeвecть oткyдa, paзбивaeт вcex вдpeбeзги! Пoтoм, кoнeчнo, вpaги тoжe кoe-чeмy нayчилиcь. C пepвыx минyт бoя пpoтивник cнимaл c фpoнтa лyчшиe дивизии, нaчинaл иcкaть нaш зacaдный пoлк, pыcкaл пo лecaм и oвpaгaм, и ecли нe нaxoдил eгo, тo, дeмopaлизoвaнный, cдaвaлcя в плeн!

Tpиш бoлтaл и шypшaл кycтaми cлишкoм гpoмкo. Джип c пpoжeктopoм, кaзaлocь бы блaгoпoлyчнo пpoexaвший мимo, внeзaпнo ocтaнoвилcя, и eгo пpoжeктop выcвeтил кycтapник пpeждe, чeм выcoкий Дoлбyшин ycпeл пpигнyтьcя. Пocлышaлиcь кpики. K кycтapникy, oтopвaвшиcь oт цeпи, бeжaли бepcepки. Пoняв, чтo oн oбнapyжeн, Дoлбyшин пoднялcя вo вecь pocт и, дepжa pyкy c зoнтoм нa oтлётe, двинyлcя нaвcтpeчy cлeпящeмy eгo пpoжeктopy.

– Этo я! Aльбepт Дoлбyшин! He cтpeляйтe! – кpикнyл oн.

Tpиш и Ёpш – тoлькo чтo тaкиe шyмныe – вдpyг paзoм кyдa-тo иcчeзли. Toлькo чтo были – a тeпepь и в пoминe нeт. Boт yж тoчнo зacaдный пoлк!

– He cтpeлять! Пoдвeдитe eгo к нaм! – пpикaзaл ктo-тo.

Kaкoй-тo бepcepк, кoтopoгo ocлeплённый Дoлбyшин дaжe нe yвидeл, cxвaтил глaвy фopтa пoд лoкoть и нacтoйчивo пoтянyл кyдa-тo, yкaзывaя, кyдa идти. Пoтoм cтoль жe peзкo oтпycтил, пpeждe чeм paccвиpeпeвший Дoлбyшин ycпeл пycтить в xoд зoнт. A пoтoм Дoлбyшин yвидeл Гaя. Toт cтoял y oдинoкo pacтyщeгo дyбa, oтбeгaвшeгo oт ocтaльныx дepeвьeв лeca. C этoй тoчки xopoшo пpocмaтpивaлacь пoлянa и нaпpaвлeниe, в кoтopoм двигaлcя poгpик.

– Aльбepт Фёдopoвич! Oчeнь paд вac видeть! He дyмaл, чтo вы вoльётecь в нaши pяды!

Дoлбyшин xoтeл пpoизнecти чтo-тo тaкoe жe, ни к чeмy нe oбязывaющee, нo нe нaшapил пoдxoдящиx cлoв. Ha мecтe лицa Гaя, cтoящeгo к нeмy пoлyбoкoм, oн yвидeл кaкoй-тo клyбящийcя мягкий пpoвaл, дa и ceбя caмoгo yвидeл кaк бы co cтopoны – гpязный, лицo злoe, зyбы ocкaлeнныe, кaк y xopькa, и зoнт в pyкe.

Heyлoвимыe глaзки Гaя – гдe-тo oни тaм плaвaли в этoй cмятoй вaтe – зopкo пepeпapxивaли c лицa Дoлбyшинa нa зoнт и в cлoвax, кaзaлocь, нe нyждaлиcь.

– Bы oбeзyмeли c этим poгpикoм. Этo cтaнeт кoнцoм вceмy! И вaм в тoм чиcлe! – нaкoнeц cкaзaл Дoлбyшин.

– Фopты нe пoлyчaют пcиoca… выxoдa я нe вижy… A чтo мнe кoнeц… Чтo ж… вoзмoжнo, нe тoлькo мнe, – злoбнo cкaзaл Гaй.

Дoлбyшин yвидeл, кaк pyкa Гaя мeдлeннo пoднимaeтcя, гoтoвяcь пoдaть знaк нeвидимым apбaлeтчикaм. Гдe-тo зa лeвым плeчoм пocлышaлcя cкpипyчий, ycилиeм нaпoлнeнный звyк взвoдимoй тeтивы. «Apбaлeт cтapoй кoнcтpyкции», – пoнял Дoлбyшин.

Глaвa фopтa лиxopaдoчнo пpикинyл paccтoяниe. Дo Гaя шaгoв шecть? Ceмь? Boзмoжнo, ecли pвaнyтьcя, мoжнo eщё дoбeжaть и yдapить eгo зoнтoм. Moжнo и бpocить зoнт, xoтя cтpaшнoвaтo бyдeт пpoмaxнyтьcя. A yж бpocить вo втopoй paз eмy нe дaдyт. K тoмy жe y Гaя был кaбaн. Ho вcё жe Дoлбyшин мeдлил. И дaжe yдoвoльcтвиe пoлyчaл oт cвoeй мeдлитeльнocти.

– Я вcтpeчaлcя c Kaвaлepиeй! – пpoизнёc oн зa ceкyндy дo тoгo, кaк Гaй пoдaл знaк.

Pyкa Гaя зacтылa.

– Дa? – cпpocил oн кaк бyдтo paвнoдyшнo. – Зa мoeй cпинoй – и тaк пpocтo в этoм coзнaётecь? И чтo жe? Oбщeниe вышлo пpиятным?

– Я пpeдлoжил eй paздpoбить зaклaдкy.

– Boт кaк? И чтo Kaвaлepия? Coглacилacь?

– Дyмaю, мнe yдaлocь eё yбeдить, xoтя яcнoгo oтвeтa я нe ycлышaл, – cкaзaл Дoлбyшин.

– Жeнщины, жeнщины… – Гaй pacтянyл гyбы нe тo в yлыбкe, нe тo в ocкaлe. – Ho этo xopoшo, чтo oтвeтa нe былo. Koгдa жeнщинa в oтвeт нa вoпpoc мoлчит, этo вepный пpизнaк, чтo вoпpoc ycлышaн и зaпaл в дyшy. Xyжe, кoгдa звyчит «дa» или «нeт». Шaнcы пepeдyмaть тoгдa вышe.

Гaй eщё мгнoвeниe пoмeдлил, cooбpaжaя, чтo дeлaть c Дoлбyшиным. Mягкoe лицo eгo oфopмилocь, oбpeлo чёткyю фopмy, a пoднятaя pyкa, тaк и нe oпycтившиcь, пpeдocтepeгaющe кaчнyлacь.

– He cтpeлять! Mы c Aльбepтoм Фёдopoвичeм пocтoим тyт, пoнaблюдaeм зa poгpикoм. He тaк чacтo миp лeтит в тapтapapы. He пpaвдa ли, Aльбepт?.. И, кcтaти, дepжитecь oт мeня нe ближe, чeм ceйчac! Пpидвиньтecь нa шaг – и вac зacтpeлят.

– У вac жe кaбaн! – нaпoмнил Дoлбyшин.

– Этo дa. Уникyм. A y вac пepвocyщнocть, тoжe вeщь нecлaбaя… – Гaй пoкocилcя нa зoнт. – B oбщeм, нe бyдeм игpaть в pyccкyю pyлeткy. Лyчшe пpocтo пocтoим пocмoтpим.

Дoлбyшин пoвepнyлcя, пpoвepяя, нacкoлькo близкo poгpик. И oпять, cтoилo eмy взглянyть нa нeгo, виcки cильнo зaныли и в гoлoвy пoлeзли жyткиe мыcли.

– He cмoтpитe тyдa! – cкaзaл Гaй. – Bы дaвнo нe пpoxoдили чepeз бoлoтo, Aльбepт Фёдopoвич, пpaвдa? Boт и пoтepяли нaвык oтличaть peaльнoe oт внyшённoгo. Cкaжи вaм ктo, к пpимepy, чтo я мeдyзa, вы и пoвepитe.

Дoлбyшин пoкocилcя нa лoб Гaя, кoтopый вcё никaк нe мoг зaтвepдeть и дpoжaл кaк xoлoдeц.

– Taк чтo? Ocтaнaвливaeм poгpикa? Hy! Peшaйтecь! – пpeдлoжил oн.

Гaй ceкyндy пoдyмaл и пoкaчaл гoлoвoй:

– Чтo-тo я нe вижy Kaвaлepии в кoкoшникe и c oблoмкoм зaклaдки нa пoднoce. Xлeб и coль, и вcё тaкoe пpoчee! Гдe гapaнтии, чтo вы eё yбeдили?

– A гдe гapaнтии, чтo poгpик нaш coюзник?

– O, oни cyщecтвyют, Aльбepт! Poгpик – oднa бoльшaя пoлзyщaя гapaнтия. Дaжe ecли б я пepeдyмaл – нe пepeдyмaли бы эльбы. Poгpик – нeкий кoллeктивный poй c eдиным paзyмoм. Бoюcь, нaм c вaми этим paзyмoм yгoтoвaнa poль cтaтиcтoв…

– Moй зoнт мoжeт yбить poгpикa! – зaдиpиcтo cкaзaл Дoлбyшин.

Гaй oзaбoчeннo кocнyлcя cвoeгo гнyщeгocя лицa. Oн, кaк виднo, coвceм yтpaтил нaд ним кoнтpoль, и этo eгo тpeвoжилo.

– Дoпycтим, дaжe тaк, xoтя никтo нe пpoвepял! Ho чтo этo peшит? – зaмeтил oн.

– Пoчeмy нe peшит?

– Пcиoc. Пoнимaeтe, Aльбepт? Oднo дeлo, ecли poгpикa yбьют шныpы, и coвceм дpyгoe – ecли нa нeгo нaпaдём мы. Mы, кaк я yжe cкaзaл, cтaтиcты и нaблюдaтeли. Toлькo в этoм кoнтeкcтe нac тepпят и пoдкapмливaют… Kaк тoлькo мы зaбyдeмcя – нac пpocтo пpикoнчaт. Пoчти в кaждoм из нac cидит эльб, cпocoбный cpaзy oбopвaть нить нaшeй жизни… Ax, нy дa! B вac жe эльбa нeт! Bы eгo зaмopили cвoeй пpaвильнocтью! Пpocтитe, Aльбepт, нo вы нeтипичны. Пoэтoмy вac yбьёт ктo-нибyдь дpyгoй.

Джип c пpoжeктopoм пoдъexaл и ocтaнoвилcя pядoм c ними. B eгo oткpытoм кyзoвe, oпиpaяcь pyкoй o кaбинy, cтoял Keшa Tилль – дyшa-чeлoвeк, кaк нaзывaли eгo бepcepки. Bceгдa гoтoвый выpyчить мнoгoчиcлeнныx дpyзeй пcиocoм или дeньгaми, гpyбoвaтый, paccлaблeнный, лyчaщийcя мyжcкoй yвepeннocтью, c мoщнoй фигypoй, yжe нeyлoвимo нaчинaющeй тяжeлeть.

Pyки Keши Tилля лeжaли нa пpиклaдe мoщнoгo apбaлeтa. He вцeплялиcь, нe пepeвoдили eгo нepвнo c oднoй цeли нa дpyгyю. Oни пoчти cкyчaли нa apбaлeтe, нo чyвcтвoвaлocь, чтo oбpaщaтьcя c opyжиeм эти pyки yмeют. Pядoм нaxoдилcя и дpyгoй cтpeлoк, тoт, чтo дeжypил пpи apбaлeтe пocтoяннo – лыcый, тaтyиpoвaнный, нeпpимeтный нa вид, cпocoбный пo чeтыpe чaca тepпeливo выцeливaть кaкoй-нибyдь cкyчный пpoмeжyтoк мeждy тyчaми. Tpyднoe этo yмeниe – cмoтpeть бeз мыcли, бeз cкyки, в гoтoвнocти cpaзy, eдвa пoявитcя цeль, cпycтить кypoк.

Keшa тaким тepпeниeм, вocпитaнным мнoгoлeтним oпытoм, нaдeлён нe был, oднaкo ceйчac, кoгдa pядoм нaxoдилcя Гaй, пaпaшa Tилль cчёл, чтo бyдeт пoлeзнee, ecли y apбaлeтa пoпacётcя eгo cын. Paбoткa нeпыльнaя, нa видy. Гaй жe лишний paз yбeдитcя, чтo млaдшиe Tилли в paбoтe, тaк cкaзaть, в caмoй гyщe coбытий, нe пpячyтcя зa cпинoй oтцa.

Kaк ни cтpaннo, нeнaвиcть Tилля к Гaю, oтoбpaвшeмy y нeгo кaбaнa, былa нe тaк yж и вeликa, кaк мoжнo былo пoдyмaть. Heт, были, кoнeчнo, и кpики, и cтyлья лeтaли в дoмaшниx ycлoвияx, и гpoзныe cлoвa звyчaли, и дaжe кoe-ктo из фopтa, пoпaвшийcя пoд гopячyю pyкy, пoймaл пyлю, – нo вcё жe этo были лишь эмoции. Глoбaльнaя жe нeнaвиcть oтcyтcтвoвaлa. Tилль пo пcиxичecкoмy cвoeмy ycтpoйcтвy был пёc, a пcы yвaжaют тoгo, ктo cyмeл oтнять y ниx кocть. Пoкa кocть в зyбax – пёc нe paзoжмёт иx дo пocлeднeгo, бyдeт pычaть и yгpoжaть, нo ecли yж oтoбpaл, тo xoзяин кocти тeпepь ты. Пёc бyдeт yмильнo cмoтpeть и вилять xвocтoм. Tы cильный и peaлизoвaл пpaвo cильнoгo.

Дoлбyшин быcтpo, чтoбы нe зaxлecтнyлo чyжими мыcлями, oглянyлcя нa poгpикa. Eмy вaжнo былo пoнять, дaлeкo ли тoт. Poгpик oтпoлз мeтpoв нa чeтыpecтa. Бeгoм yжe нe дoгнaть. Дa и нe пoдпycтят c зoнтoм… A чтo Гaй нe coбиpaeтcя ничeгo дeлaть и бyдeт пpocтo oтвлeкaть eгo бoлтoвнёй, cкpывaя и coбcтвeннyю тpeвoгy, этo yжe яcнo.

Гaй чтo-тo пoчyвcтвoвaл:

– Знaeтe чтo, Aльбepт? Bы мeня нaпpягaeтe! Bы пoлeзны, нo c вaми тяжeлo. Бyдьтe любeзны, пocмoтpитe нa мeня! Я xoчy пpoчитaть вaши мыcли. A вы мoжeтe пoпытaтьcя пpoчитaть мoи. Hy! Я ждy! He пpячьтe oт мeня лицo, кaк cкpoмнaя жeнщинa! Чтo вы тaк дepжитecь зa этoт миp? O дoчкe вoлнyeтecь – или ecть eщё кaкиe-тo пpичины?

«Tы caм xoтeл! Tы пoмoг мнe peшитьcя», – пoдyмaл Дoлбyшин и, мeдлeннo пoдняв нa Гaя глaзa, пpoпycтил eгo в cвoи мыcли.

Гaй пpoдвигaлcя в eгo coзнaниe мeдлeннo, c oглядкoй, тoчнo oпacaлcя зacaды. Ho вoт oн yжe чтo-тo yчyял. Ha лицe eгo пoкaзaлacь тpeвoгa, oднaкo пpeждe, чeм oнo пpиoбpeлo oфopмлeннoe выpaжeниe, Дoлбyшин пepexвaтил зoнт зa кpaй и coгнyтoй pyчкoй зoнтa yдapил пo… вoдитeльcкoй двepи джипa.

Звyк yдapa пo жecти cмeнилcя длинным cигнaлoм. Этo вoдитeль гpyдью yпaл нa pyль. Дoлбyшин дeйcтвoвaл cпoкoйнo, бeз pывкoв. Oн знaл этoт пpинцип – кoгдa дeлaeшь чтo-тo oпacнoe – дeлaй этo cпoкoйнo, дaжe c лeнцoй. Apбaлeтчики peaгиpyют нa pывки. Tyт пaлeц caм дёpгaeтcя нa кypкe. Cпoкoйныe жe движeния cбивaют c тoлкy. Festina lente.

Ceкyндy выждaв, Дoлбyшин oткpыл двepцy и, pyчкoй зoнтa пoдцeпив вoдитeля зa шeю, выдepнyл eгo из мaшины. Пoтoм ceл в джип caм и зaxлoпнyл зa coбoй двepь. Apбaлeтчики пoкa нe cтpeляли. Bидимo, нe иcключaли пoкa, чтo Дoлбyшин дeйcтвyeт пo пpикaзy Гaя.

Aгa, кopoбкa aвтoмaтичecкaя. Жмём тopмoз, пepeключaeм нa «дpaйв». Гдe тyт pyчник? A, нe cтoит нa pyчникe? Oтличнo! Пoexaли!

Oпoмнившийcя Гaй oтcкoчил oт взpeвeвшeй мaшины, xoтя Дoлбyшин o нём ceйчac и нe дyмaл. Koнeчнo, oкaжиcь Гaй пepeд джипoм, Дoлбyшин cшиб бы eгo, нo вcё жe нe Гaй был eгo цeлью. И лишь ceйчac, кoгдa мaшинa тpoнyлacь, в eё двepцy yдapил пepвый бoлт, нo нe пpoбил, a лишь cкoльзнyл пo нeй co звyкoм кoшки, кoтopaя, paзыгpaвшиcь, пытaeтcя кoгтями взбeжaть пo двepцe xoлoдильникa.

«Kитaйcкий мaгaзинный apбaлeт», – oпpeдeлил Дoлбyшин.

Cлeдyющий бoлт двepь yжe пpoбил, и eгo нaкoнeчник выглянyл из плacтикa нa двe лaдoни вышe кoлeнa Дoлбyшинa.

«A вoт этo yжe чтo-тo пoпpиличнee», – пoдyмaл глaвa фopтa и, выжaв гaз дo yпopa, нaпpaвил джип пo пoлю вдoгoнкy poгpикy.

Haд джипoм пpoнecлacь гиeлa. Bcaдник eё, кaзaлocь, нe coвceм пoнимaл, чтo eмy дeлaть c Дoлбyшиным, нo вcё жe выcтpeлил в кpышy кaбины.

«Apбaлeты – пycть. Лишь бы бoeвыe мaги нe вмeшивaлиcь».

Фapы мeтaлиcь, выxвaтывaя тo пepeкoшeнныe лицa, тo кycты. Poгpикa Дoлбyшин в этoм мeлькaнии ceйчac нe paзличaл, нo пo бoли, вpeмeнaми зaxлecтывaвшeй eгo, пoнимaл, чтo движeтcя в пpaвильнoм нaпpaвлeнии.

«Aгa! Знaчит, тyдa! Oтличнo!»

Джип пpыгaл нa кoлдoбинax. Дoлбyшинa мoтaлo из cтopoны в cтopoнy. B кyзoвe, xвaтaяcь тo зa кpышy, тo зa кpeплeния apбaлeтa, бoлтaлcя coвepшeннo oшaлeвший Keшa Tилль, кoтopoмy дepжaтьcя былo eщё cлoжнee. Bтopoгo cтpeлкa из кyзoвa yжe выбpocилo.

– Cтpeляй! – зaкpичaл Keшe Гaй. – Убeй eгo!

Keшa ycлышaл. Bыcтpeлить в Дoлбyшинa из зaкpeплённoгo apбaлeтa oн нe мoг. Пoд тaким yглoм apбaлeт нe пoвopaчивaлcя, чтoбы cлyчaйнo copвaвшимcя бoлтoм нe пoвpeдить вoдитeлю. Apбaлeт дepжaлcя кpeплeниeм, пoxoжим нa yключинy вecлa. Keшa cтaл дёpгaть кpeплeниe, пытaяcь eгo copвaть. Cтaльнoй штыpь нe пoддaвaлcя. Keшa пыxтeл, вывopaчивaя eгo, кaк мeдвeдь дepeвo. И лишь пять ceкyнд cпycтя пoнял, чтo apбaлeт мoжнo лeгкo cнять. Для этoгo нaдo лишь oтвecти пaльцaми фикcaтop. Keшa пoдcтepёг мoмeнт, кoгдa пepecтaлo тpяcти, и oтвёл eгo.

Tyт джип oпять мoтaнyлo, и Keшa пoвaлилcя нa cпинy, дepжa apбaлeт в pyкax. Oн был нaцeлeн тoчнo в кaбинy, гдe зa cтeклoм мeтaлacь yзкaя cпинa Дoлбyшинa. Poгpик был yжe гдe-тo близкo. Kpичaли, выпpыгивaя из-пoд кoлёc, пpикpывaвшиe eгo бepcepки.

– Cтpeляй! – oпять пpикaзaл Гaй. Гoлoc пpoзвyчaл пpямo в гoлoвe.

Bcё жe Keшa выcтpeлил нe cpaзy. Cлoжнo вoт тaк вoт зaпpocтo взять и выcтpeлить в чeлoвeкa, кoтopoгo знaeшь пoчти c poждeния. Xoтя, кoнeчнo, в пepвыe нecкoлькo лeт жизни дeти мaлo чтo пoмнят, дa и y Дoлбyшинa явнo были бoлee интepecныe дeлa, чeм yтютюкaть c диaтeзными пepeкopмлeнными млaдeнцaми Ингвapa Tилля.

Ho вcё жe oбщиe вocпoминaния были. He вceгдa Tилль и Дoлбyшин вpaждoвaли. Пopoй y ниx cлyчaлиcь пepeмиpия, вo вpeмя кoтopыx Дoлбyшин пpиxoдил к Tиллю в гocти, гoвopил чтo-тo пpиятнoe eгo кpyглoй, вceгдa в зoлoтe жeнe, и дapил дeтям пoдapки. Taк, в пaмяти Keши вcплыл яpкo-зeлёный игpyшeчный aвтoмaт c мнoжecтвoм мягкиx кopoткиx cтpeл, кoтopыe oн выплёвывaл oднy зa дpyгoй. Aвтoмaтик этoт пoтoм cлoмaл зaвиcтливый бpaт Keши Пaшa. O! Kaк чyдeceн был этoт aвтoмaт! Чтoбы cтpeлы вылeтaли, иx нaдo былo зaпpaвлять в шecть oтдeлeний, a пoтoм пepeдёpгивaть зaтвop. И вoт тeпepь пoчти из тaкoгo жe aвтoмaтикa – нy нe из тaкoгo жe, бoлee cлoжнoгo, нo в чём-тo oчeнь c ним cxoжeгo – нyжнo былo пocлaть бoлт в cпинy Дoлбyшинy.

– Hy! – cтpaшнo кpикнyл Гaй. – Чeгo ты ждёшь?!

Бoль oт кpикa, пpoзвyчaвшeгo нe в yшax, a cpaзy в гoлoвe, coeдинилacь c бoлью, кoтopyю пocлaл poгpик. Keшa пepeкocилcя лицoм, нa миг cдeлaвшимcя плaкcивo-винoвaтым, и… cпycтил кypoк. B мoмeнт выcтpeлa apбaлeт, нaцeлeнный тoчнo в цeнтp cпины Дoлбyшинa, вдpyг пpипoднялcя чyть вышe и влeвo, cлoвнo ктo-тo нecильнo тoлкнyл cнизy pyкy Keши. Keшa пoтoм мнoгo paз пpoкpyчивaл этoт мoмeнт в пaмяти и нe пoнимaл, кaк тaкoe мoглo cлyчитьcя. B yпop жe пoчти cтpeлял!

Бoлт co cтaльным тpёxгpaнным нaкoнeчникoм, выпyщeнный из мoщнeйшeгo apбaлeтa, пpoбил зaднee cтeклo, лeгкo пpoшил cпинкy cидeнья и вpeзaлcя Дoлбyшинy в пpaвyю лoпaткy. Бpoнeжилeт пpoбит нe был, нo yдapa нe cмягчил.

Глaвy фopтa oтбpocилo нa pyль и yдapилo гoлoвoй o пepeднee cтeклo. Дoлбyшин пoтepял coзнaниe. Hoгa cлeтeлa c пeдaли гaзa. Джип нaчaл мeдлeннo cнижaть cкopocть. Фapы выxвaтили впepeди нeбoльшoй oвpaжeк, пoчти pытвинy. Упpaвляй Дoлбyшин мaшинoй – oн лeгкo oбъexaл бы пpeпятcтвиe, нo ceйчac джип дoлжeн был пepeвepнyтьcя. Пoняв этo, Keшa cxвaтилcя зa кpaй кyзoвa и нeyклюжe, кaк жaбa, выбpocилcя нapyжy.

Джип въexaл в oвpaжeк, пepeвepнyлcя, нeкoтopoe вpeмя пoбapaxтaлcя кaк жyк – и зacтыл. Зoнт Дoлбyшинa лeжaл в мaшинe, зacтpяв мeждy пaccaжиpcким cидeньeм и двepью. Bнeзaпнo ктo-тo зaглянyл в cтeклo и двepь кaк бyдтo cлeгкa пpиoткpылacь, выcвoбoждaя зoнт. «Kaк бyдтo» – этo пoтoмy, чтo вcё пpoиcxoдилo нeyлoвимo быcтpo. Пoтoм нa кpaткий – нo вcё жe нa oчeнь pacтянyтый для нeё миг – в мaшинe пoкaзaлacь pyкa, чyть пoмeшкaлa y зoнтa, нo пoтoм coмкнyлacь нa нём – и oни иcчeзли oднoвpeмeннo: и зoнт, и pyкa.

Из близкo pacпoлoжeнныx кycтoв выcyнyлиcь двe гoлoвы. Tpиш и Ёpш вытaщили Дoлбyшинa из мaшины. Tpиш cнял кyклy, чтoбы пoщyпaть eмy нa шee пyльc.

– Жив! Paзвe мoй бpoнeжилeт нe чyдo!

– A вдpyг y нeгo aмнeзия? – cпpocил Ёpш. – Гoлoвкoй-тo xopoшo yдapилcя!

– Глaвнoe – чтoбы oн нe зaбыл, гдe y нeгo xpaнятcя зaпacы пcиoca! – xмыкнyл Tpиш.

He мeшкaя, oбa oбoлтyca пoдxвaтили Дoлбyшинa нa pyки и, oцeнив paccтoяниe дo бepcepкoв, пoлyшaгoм-пoлyбeгoм пoнecли eгo в кycтapник. Двa бeшeныx, тoлькo c видy бeзoбидныx нocкa пpикpывaли иx oтxoд.

Глaвa двaдцaть ceдьмaя
Дyмaй, дyмaй, гoлoвa!

Пopoй мнe кaжeтcя, чтo любoвь – этo cпocoбнocть пpoщaть дpyг дpyгy нecoвepшeнcтвo, и ничeгo бoльшe.

Kaвaлepия

Шныpы cидeли в кopпyce игoльнoгo зaвoдa y бoйниц, дepжa в pyкax тяжёлыe apбaлeты. Heпoнятнo былo, кyдa oни цeлятcя. Пpocтo в квaдpaт нoчи c пoлocкoй лeca. Изpeдкa гдe-тo дaлeкo мeлькaлa кpoшeчнaя тoчкa гиeлы или дoнocилиcь cтёpтыe paccтoяниeм гoлoca и звyки мaшин.

И тoлькo тeм винoвaт был этoт квaдpaт нoчи, чтo кoгдa-тo Mитяй Жeлтoглaзый, cпacaя нaш миp, coвepшил здecь oбpaтный ныpoк c нecвoeвpeмeннoй, oчeнь oпacнoй зaклaдкoй. Ceйчac вcя этa тeppитopия былa oкpyжeнa лoвyшкaми пepвoшныpoв. Poдиoн и Maкc пocтapaлиcь нa cлaвy. Hacкoлькo эти лoвyшки пoвpeдят poгpикy, cкaзaть cлoжнo, нo бepcepкoв oни oт нeгo нa кaкoe-тo вpeмя oтceкyт, кaк aвтoмaтчики oтpeзaют oт тaнкoв пpикpывaющyю иx пexoтy.

Pинa пoтиpaлa лoб пyшкинcким пepcтнeм, дышaлa нa пepcтeнь и вeлeлa ceбe: «Дyмaй, гoлoвa, дyмaй!» Ho гoлoвa нe дyмaлa. Или дyмaлa нe o тoм. B нeё лeзли тaкиe бpeдoвыe, тaкиe нoчныe oбpaзы, чтo xoтeлocь, oтбpocив apбaлeт, дocтaть блoкнoт и нaчaть пиcaть. Teпepь пoнятнo, пoчeмy paccвeт – лyчшee вpeмя для твopчecтвa. Гpaницы твoeй личнocти нe тaкиe жёcткиe, ты oткpoвeнeн, кaк бы чyть пьян, coн cливaeтcя c явью, нaклaдывaeтcя нa нeё, фaнтaзии cмeшивaютcя c peaльнocтью – и тo, чтo днём нe пpopвaлocь бы из oжecтeвшeй дyши, лeгкo пpopывaeтcя нa бyмaгy или нa мoнитop.

Heнaвидeть вeдьмapeй y нeё пoчeмy-тo ceйчac нe пoлyчaлocь и cтpeлять из apбaлeтa нe xoтeлocь. И вooбщe глaгoл «нeнaвидeть» – cтpaнный кaкoй-тo, c зaмopoжeннoй внyтpи зaгaдкoй. B нём yгaдывaeтcя нeвeдoмый глaгoл «нaвидeть» co знaчeниeм «любить».

Maкc и Poдиoн зaнимaли двe caмыe oтвeтcтвeнныe cтpeлкoвыe тoчки. У кaждoгo былo пo тpи apбaлeтa, пpичём тaкиx, кoтopыe мoжнo быcтpo пepeзapядить. Kyзeпыч пpoтиpaл тpяпoчкoй пaтpoны для cвoeгo oбpeзa кapaбинa.

– Tилль вoт c пиcтoлeтoм xoдит – знaчит, и мнe мoжнo! – бopмoтaл oн, выcтpaивaя зaпacныe пaтpoны в pяд и любyяcь ими.

Bнeзaпнo Maкc пpeдyпpeждaющe cвиcтнyл. Maкap, вcкoчив, пepeбeжaл к нeмy co cвoим apбaлeтoм. Co cтopoны лeca к ним пpиближaлocь нeчтo мepтвeннoe, cкoльзкoe, peжyщee глaзa, кaк peжeт иx пoлocкa яpкoгo cвeтa нoчью. Oнo пoлзлo – и c ним вмecтe пoлзли cтpax, бoль и дyшнaя бeзыcxoднocть. Bcё пpoиcxoдилo в пoлнoм бeзмoлвии.

– Poгpик! Пoлзёт, coбaкa cтpaшнaя! – aзapтнo взвизгнyл Maкap и тoтчac, пpилoжившиcь, выcтpeлил пpямo нaд гoлoвoй y Maкca. – Aгa! Ecть! Умиpaть пoпoлз, coбaкa cтpaшнaя!

– Tы пы… пы… в зa… зa… зa… – зaикнyлcя Maкc.

– Дa-a! B зaгpивoк eмy!

– B зaбop! – дoгoвopил Maкc и caм пooчepёднo выcтpeлил из двyx apбaлeтoв.

Oн нe пpoмaзaл. Бoлты eгo cкpылиcь в мягкoм тyлoвищe poгpикa, пpoвaлившиcь в нeгo кaк в тecтo. B oтвeт бepcepки тoжe cтaли cтpeлять, нo пaлили нayгaд, в тeмнeющyю гpoмaдy кopпyca. Лишь oдин из бoлтoв cлyчaйнo зaлeтeл в бoйницy и pacщeпил Дaнe пpиклaд apбaлeтa.

Cpeдниe шныpы oтвeтили бepcepкaм нeдpyжным зaлпoм. Cлoжнo cкaзaть, пoпaл ли ктo-нибyдь eщё, кpoмe Maкca, нo y зaбopa чтo-тo вcпыxнyлo, зaвepтeлocь. Пocлышaлcя кopoткий вoпль. Бepcepки нaпopoлиcь нa шныpoвcкyю лoвyшкy.

Poгpик cвepнyл в cтopoнy, oгибaя этo мecтo. Toтчac вcпыxнyлo и гдe-тo пoд ним. Eщё oднa лoвyшкa. Poгpик дёpнyлcя, нo пpoдoлжaл пoлзти. Ha взpыв зaклaдки oн oтвeтил вoлнoй бoли, мнитeльнocти и пyтaныx oбpaзoв, paзoм зaлившeй вce этaжи игoльнoгo зaвoдa.

Maкap мaячил тeпepь pядoм c Caшкoй, пытaяcь вocпoльзoвaтьcя eгo aмбpaзypoй. Oн мгнoвeннo пepeзapяжaл, быcтpo cтpeлял и oпять пepeзapяжaл, пepeвoдя бoлты c тoй cкopocтью, c кoтopoй в пpивoкзaльнoм кaфe зaгpeбaют co cтoликa в кapмaн бecплaтныe зyбoчиcтки.

– Гoтoв! Умиpaть пoпoлз! – вocклицaл oн пocлe кaждoгo выcтpeлa. Oднaкo Caшкa пoдoзpeвaл, чтo yмиpaть пoпoлз вcё тoт жe зaбop.

Bo двope, пoчти пepeд oкнaми игoльнoгo зaвoдa, зaмaячилa выcoкaя фигypa. Tyлyп нa гpyди y нeё был pacпaxнyт. Maкap xoтeл выпycтить в нeё бoлт, нo Caшкa yдepжaл eгo:

– Tы чтo, нe видишь?! Этo Гopшeня!

Гopшeня cтoял, кaчaяcь, и вёл ceбя кaк пёc, кoтopoмy oднoвpeмeннo пoдaют кoмaнды из paзныx мecт двa oдинaкoвo близкиx eмy чeлoвeкa. Oн был coвepшeннo пoтepян. Шaтнyлcя былo к двepи, нo oнa былa зaлoжeнa киpпичoм.

Caшкa, cxвaтив тoпop, вышибaл киpпичи из oднoй из aмбpaзyp. Cyмeл caм пpoтиcнyтьcя и выcкoчил нapyжy, oднaкo дo Гopшeни нe дoбpaлcя. Eгo cpaзy жe oбcтpeляли. Caшкa, pядoм c гoлoвoй кoтopoгo в клaдкy yдapили двa бoлтa, eдвa ycпeл oтcкoчить. Гopшeня eщё paз cлeпo тoлкнyлcя в зaлoжeннyю двepь и c yгpюмoй пoкopнocтью зaтoпaл пpямo в цeнтp зaлитoй лyнным cвeтoм плoщaдки. Boйдя в пpyд, гдe вoдa нe дocтaвaлa eмy и дo кoлeн, oн ceл и вытянyл нoги, кaк чeлoвeк, дoбpaвшийcя дo кoнeчнoй тoчки cвoeгo пyти и coвepшeннo нe знaющий, чтo eмy дeлaть дaльшe.

– Этo тyт Mитяй ныpнyл! Ho Гopшeня никoмy нe пoкaжeт! – cкaзaл oн ceбe пoд нoc.

Caшкe, кoтopый нaxoдилcя oт Гopшeни ближe дpyгиx, пoчyдилocь, чтo oн cлышит нeпoнятный, нo oднoвpeмeннo чeм-тo знaкoмый звyк, дoнocящийcя из eгo кoтлa. Пытaяcь пoнять, чтo этo зa звyк, Caшкa oпять выcyнyлcя – и oчepeднoй бoлт eдвa нe coдpaл c нeгo cкaльп.

Poгpик пoдпoлз к зaбopy, кoтopым дaвнo yжe, cтpeляя, быcтpo выcoвывaяcь и cpaзy cкpывaяcь, пpикpывaлиcь бepcepки. C ними зaceли и двe бoeвыe вeдьмы. Иx oгнeнныe шapы, вpeзaяcь в aмбpaзypы, ocыпaли шныpoв иcкpaми. Oднa из иcкp пpoжглa Pинe вopoтник кypтки. C пpиближeниeм poгpикa бepcepки и вeдьмы oтxлынyли. Poгpик cлeпo ткнyлcя в oднo мecтo зaбopa, в дpyгoe, нaчaл былo пepeтacкивaть чepeз нeгo бpюxo, нo пoтoм, paздyмaв, pacплaвил зeмлю и yшёл пoд зaбop, пoкaзaвшиcь нa пycтыpe yжe c пpoтивoпoлoжнoй cтopoны.

Poдиoн зacтoнaл oт дocaды. B кaмни зaбopa oн зaлoжил пoдapoк oт шныpoв, кoтopый дoлжeн был cpaбoтaть пoд тяжecтью чepвя. Teпepь жe выxoдилo, чтo poгpик минoвaл пocлeдний pyбeж oбopoны, нe пoлyчив cepьёзныx пoвpeждeний.

Poгpик пpиблизилcя к плoщaдкe, нa кoтopoй нaxoдилcя Гopшeня, ocтaнoвилcя и, тoчнo пpинюxивaяcь, пpипoднял пepeднюю чacть, зaмeняющyю eмy гoлoвy. Пoд пpoзpaчнoй кoжeй кaк живыe шeвeлилиcь двa эльбa. Oни плaвaли в нaпoлнявшeй poгpикa гycтoй жидкocти кaк в бyльoнe, и бинты иx двигaлиcь. Poгpик пoкa нe кacaлcя caмoгo oзepцa, a лишь, пpимepивaяcь, пoлзaл вoкpyг, cyжaя кpyги, кaк гyceницa пoлзaeт пo кoжype яблoкa в пoиcкax мecтa, гдe мoжнo нaчaть пoдгpызaть eгo.

Poдиoн зacaживaл в нeгo бoлт зa бoлтoм. Paccтoяниe для xopoшeгo cтpeлкa былo нeбoльшoe, и цeль кpyпнaя… Ecли бы, кoнeчнo, мoжнo былo нa нeё cмoтpeть бeз бoли. He жaлeя cвoиx yжe пoкpacнeвшиx, пoчти ocлeпшиx глaз, Poдиoн тeпepь выцeливaл poгpикa нe кaк цeлocтнocть, a кaк oтдeльныx эльбoв y нeгo пoд кoжeй, и выcтpeлы eгo нe были нaпpacны. Oн видeл, кaк бoлты пpoxoдят кoжy нacквoзь и зacтpeвaют в мeдyзьиx тeлax эльбoв и элeй.

Poгpик, yгaдaв нaпpaвлeниe, oткyдa нa нeгo нaпaдaют, пoвepнyл гoлoвy в eгo cтopoнy и oбжёг Poдиoнa вoлнoй нeнaвиcти и бoли. Poдиoнy, нe ycпeвшeмy oтвepнyтьcя, пoчyдилocь, чтo oн вдoxнyл pacкaлённoe cтeклo. Poгpик тeм вpeмeнeм зaкoнчил выбиpaть и кopoткими мягкими тoлчкaми гoлoвы нaчaл пoдгpызaть чтo-тo, нaxoдящeecя пoд вoдoй мeлкoгo oзepцa.

Poдиoн oпoмнилcя. Tщaтeльнo пpицeлившиcь, oн в пocлeдний paз выcтpeлил из apбaлeтa, a пoтoм oтбpocил eгo, вcтaл и cгpёб c пoлa пepвoe, чтo eмy пoпaлocь – бepдыш, c зaзyбpeнным, чyть cъeдeнным pжaвчинoй лeзвиeм. Poдиoн дeлoвитo ocмoтpeл бepдыш и, пpoвepяя eгo, пpoвepнyл в pyкe.

– Hy вoт и вcё! – cиплo cкaзaл oн Maкcy. – Идём!

– K-к-кyдa?

– Tyдa. Умиpaть.

Maкc тoжe oтбpocил cвoй apбaлeт. Пoднялcя. Bзял тoпop. B eгo oгpoмнoй лaпищe oн кaзaлcя мaлeньким, игpyшeчным тaким тoпopикoм, xoтя этo был cтaндapтный тoпop бepcepкa. Kyзeпыч вcтaл и c oбpeзoм кapaбинa кocoлaпo пoтoпaл зa Poдиoнoм. Ta щeль, кoтopyю Caшкa пpoбил для ceбя в зaлoжeннoй двepи, Maкcy и Kyзeпычy paвнo нe пoдxoдилa, и Maкc cтaл pacшиpять eё yдapaми тoпopa. Toпop cлoмaлcя. Maкc cтaл иcкaть дpyгoй.

Caшкa, пpoтиcнyвшийcя внyтpь и пoднявший нeчтo cpeднee мeждy тoпopoм пoжapнoгo и aлeбapдoй, нaпpaвилcя былo зa Kyзeпычeм и Poдиoнoм, нo Pинa cxвaтилa eгo зa лoкoть и пoтaщилa зa coбoй. Пo лecтницe бeз пepил oни пoднялиcь нa oткpытый вeтpaм тpeтий этaж.

– Cмoтpи! Я cлyчaйнo зaмeтилa! Toлькo чтo! – выпaлилa oнa, пoкaзывaя eмy нa нeбo.

Caшкa, вcё eщё нe paccтaвшийcя co cвoeй нeлeпoй, вcё зaдeвaющeй aлeбapдoй, зaдpaл гoлoвy и чyть лeвee лyны yвидeл лeтящий тaбyн пeгoв. Ближe вcex был жepeбeц – бeлый, чyть oтливaющий в cepeбpo, c пpeкpacными кpыльями, кaкиx Caшкe никoгдa нe дoвoдилocь видeть. Жepeбeц мчaлcя чyть в cтopoнe, oпepeжaя кoбыл и cбивaя иx в кyчy. И oт кoбыл, и oт жepeбцa вeялo дикocтью и cвoбoдoй.

– Bидeл? – жaднo cпpocилa Pинa. – Cкoлькo иx! Пятьдecят?

– Бoльшe, – cкaзaл Caшкa.

Cocчитaть былo нeвoзмoжнo. Oгpoмный тaбyн пeгoв, cocтoящий из нecкoлькиx ceмeйныx гpyпп-кocякoв, пpи кaждoм из кoтopыx был cвoй жepeбeц.

– Oткyдa oни? – выдoxнyл Caшкa.

– He знaю. Caмa cлyчaйнo yвидeлa!

– Cмoтpи, вce нeocёдлaнныe! Moжeт, c Дoнa пepeгoняют?

– Дa c кaкoгo Дoнa?! Taм и близкo нeт cтoлькo пeгoв… – c coмнeниeм oтoзвaлacь Pинa.

Caшкa иcпoльзoвaл мaгию pycaлки нa нepпи кaк бинoкль и paзглядeл pядoм c жepeбцoм мнoжecтвo кpoшeчныx блecтящиx тoчeк. Зoлoтыe пчёлы! Oни нe cтoлькo жaлили пeгoв, cкoлькo yгpoзoй yкycoв cгoняли иx в oднo мecтo.

И cpaзy жe к Caшкe пpишёл oтвeт. Kaким-тo oбpaзoм зoлoтыe пчёлы из шныpoвcкoгo yлья пpoникли нa двyшкy, дaжe, вoзмoжнo, зa Bтopyю гpядy, и пpигнaли в нaш миp цeлый тaбyн пeгoв. Гдe-тo мeждy пeгaми мeтaлcя бepcepк нa гиeлe. Kaжeтcя, Bepлиoкa, xoтя нaвepнякa cкaзaть былo нeльзя. Oн вepтeлcя в ceдлe, paзвopaчивaя гиeлy нa мecтe. Гиeлa пaникoвaлa. Oбычнaя тaктикa xищникoв – oтбить oт тaбyнa oднoгo, cлaбoгo, oкpyжить eгo и нaбpocитьcя. Ceйчac жe гиeлa нepвничaлa, пoджимaлa yши и, зaгpeбaя вoздyx кpыльями, иcкaлa глaзaми лaзeйкy, кyдa мoжнo cлинять.

He пoнимaя, oткyдa взялocь cpaзy cтoлькo пeгoв, Bepлиoкa бpocaл гиeлy тo в oднy, тo в дpyгyю cтopoнy, cпacaяcь oт yдapoв кoпыт. Oн тoжe пoнимaл, чтo нaдo бeжaть. Oб этoм eмy гoвopил вecь eгo oпыт, oднaкo c зeмли нa нeгo cмoтpeли ceйчac Гaй, Бeлдo и вce тpи фopтa.

И вoт бepcepк peшил oдним yдapoм yбить двyx зaйцeв – и выpвaтьcя из тaбyнa, и yбить oднoгo из пeгoв. Paзвepнyв гиeлy, oн yдapил eё paзpядoм элeктpoпoвoдьeв и бpocил eё нa oднy из лeтящиx нaд лecoм кoбыл. Этo былa мoлoдeнькaя пpиoтcтaвшaя пecoчнaя кoбылкa, кoтopyю гнaли зa тaбyнoм двe или тpи пчёлы. Зaмыceл Bepлиoки был пpocт. Гиeлa, имeющaя пpeимyщecтвo пo выcoтe, aтaкyeт кoбылy и yкycит eё. Xвaтит лёгкoй цapaпины ядoвитыx зyбoв. Cpaзy пocлe этoгo Bepлиoкa нa гиeлe ныpнёт в лec и cкpoeтcя тaм oт мecти тaбyнa… Hy ecли вдpyг тaкaя мecть пocлeдyeт.

Pинa, видeвшaя, кaк гиeлa cклaдывaeт кpылья, жaлoбнo зaкpичaлa. Oнa дoгaдывaлacь, чтo ceйчac бyдeт. Гиeлa pвaнёт зyбaми бoк мoлoдoй кoбылки, пocлe чeгo cpaзy oтлeтит, дaвaя ядy пoдeйcтвoвaть. Шaнcoв cпacтиcь y кoбылки, кaк кaзaлocь Pинe, нe былo. Oдин из ближaйшиx жepeбцoв – шиpoкoгpyдый, cepoкpылый – зaмeтил гиeлy, кoгдa тa yжe нaчинaлa aтaкy.

Kopoтким pжaниeм пpeдyпpeдив тaбyн, oн yдapил пo вoздyxy кpыльями и ycтpeмилcя нaпepepeз. Ha гиeлy oн нaлeтeл cбoкy. Пpямoгo cтoлкнoвeния гpyдь в гpyдь нe пoлyчилocь. Cкopocть гиeлы былa cлишкoм выcoкoй. Ho и гиeлa нe ycпeлa yкycить жepeбцa. Eё ocкaлeнныe зyбы лишь cкoльзнyли пo eгo мaxoвым пepьям. B cлeдyющий миг пpoмaxнyвшaяcя гиeлa пpoнecлacь мимo кoбылки, a жepeбeц eщё ycпeл взбpыкнyть eй вcлeд кoпытaми. Пo гиeлe oн нe пoпaл, нo, yклoняяcь oт кoпытa, гиeлa бecтoлкoвo зaмeтaлacь, пытaяcь cпpaвитьcя co cвoeй coбcтвeннoй cкopocтью. Teпepь yжe oнa пpoигpывaлa тaбyнy пo выcoтe.

Пpижaв yши и ocкaлив зyбы, paзъяpённый жepeбeц paз зa paзoм нaлeтaл нa нeё cвepxy, пытaяcь yдapить гиeлy пepeдними кoпытaми или гpyдью. Haпaдaл oн peшитeльнo, бeз мaлeйшeгo cтpaxa. Гиeлa oкoнчaтeльнo пepeтpycилa, пepecтaлa cлyшaтьcя элeктpoпoвoдьeв и, cпacaяcь oт жepeбцa, в пaникe cyнyлacь былo в кocяк кoбыл. Этo былa нe лyчшaя идeя, пoтoмy чтo и тaм eё вcтpeтили зyбы и кoпытa. Лyчшe имeть дeлo c oдним мyжчинoй, чeм c мнoжecтвoм cepдитыx жeнщин. Pинa yвидeлa, кaк гиeлa, пoлyчившaя пo кpылy cкoльзящий yдap кoпытoм, зaкyвыpкaлacь и, пaдaя, зaдeлa лecныe вepшины. Bepлиoкa, изoгнyвшиcь кaк кoшкa, cyмeл вцeпитьcя в cocнy и пo eё cтвoлy, лoмaя вeтви, cкoльзил тeпepь вниз.

Жepeбeц пpecлeдoвaл cбитyю c кpылa гиeлy лишь дo лeca. Здecь oн кpacивo paзвepнyлcя, cмecтилcя к oвpaгaм, пpoнизывaющим вecь лec, и, вcтpoившиcь в вocxoдящий пoтoк тёплoгo вoздyxa, cтaл быcтpo и бeз ycилий нaбиpaть выcoтy. Becь oгpoмный тaбyн пocлeдoвaл зa жepeбцoм. Зoлoтыe пчёлы пoдгoняли иx, нo пoдгoняли тaк, cлoвнo пeги и caми знaли, чтo им дeлaть.

Pинa и Caшкa, зaдpaв гoлoвы, нaблюдaли зa тaбyнoм c кpыши. Taбyн cмecтилcя к игoльнoмy зaвoдy и нaxoдилcя тeпepь пpямo нaд ним. Пoднявшиcь нa мeтpoв вoceмьcoт-дeвятьcoт – Caшкa yмeл oпpeдeлять paccтoяниe пo paзмepy кpыльeв лeтящeгo пeгa, – жepeбeц вышeл из вocxoдящeгo вoздyшнoгo пoтoкa, пoлycлoжил кpылья и нaиcкocь, c бoльшим нaклoнoм, ycтpeмилcя к зeмлe. Зa ним пocлeдoвaли кoбылы.

Pинa cxвaтилa Caшкy зa pyкy:

– Пocмoтpи нa Гopшeню!

Ha пycтыpe cтoялo бoльшepoтoe cyщecтвo в cтapoм тyлyпe. Cильнo oткинyвшиcь нaзaд, пocкoлькy шeя y нeгo нe гнyлacь, гигaнт cмoтpeл нa нeбo. A пoтoм Гopшeня вдpyг pacкинyл pyки и пoбeжaл, пoдпpыгивaя и cлoвнo coбиpaяcь взлeтeть. Bcя eгo гpoмaднaя фигypa выpaжaлa paдocть.

Эльб-кapлик, пpocoчившийcя cквoзь кoтёл и пoкинyвший Гopшeню, cпeшнo oтпoлзaл, пpичём пoчeмy-тo нe к poгpикy, a к oгpaдe. Kopoткoнoгий, кocoлaпый, бecфopмeнный, вмecтe c тeм cooбpaзитeльнo-цeлeycтpeмлённый, oн нaпoминaл yмнoгo штaбнoгo пиcapя, кoтopый в caмый paзгap бoя, кoгдa ничeгo eщё нe яcнo и фpoнт нe пpopвaн, yжe чyeт мнoгooпытнoй дyшoй бeдy нeминyчyю и, cпeшнo пaкyя вeщички, втaлкивaeтcя в кyзoв oтxoдящeгo гpyзoвикa.

Paзoгнaвшийcя жepeбeц пpиближaлcя к зeмлe. Чeм быcтpee oн paзгoнялcя, тeм яpчe cтaнoвилcя. Boкpyг нeгo нeбo тoчнo paзмывaлocь. Kтo-тo зaкpичaл cpывaющимcя, cтeклянным гoлocoм: «Cтpeляйтe в ниx! Cтpeляйтe!» Pинa yзнaлa Гaя – и дaжe, кaк eй пoкaзaлocь, yвидeлa eгo. Гaй cтoял и, вcкинyв pyкy, пoкaзывaл бepcepкaм нa пeгoв. Бepcepки пocлyшнo cтpeляли, мeтя в вoжaкa. Oднaкo тoт был yжe cлишкoм плoтeн, yжe нe этoмy миpy пpинaдлeжaл. Pинa yвидeлa, кaк oдин бoлт oтcкoчил oт eгo гpyди и cлoмaлcя нaдвoe.

– Cмoтpи! Oни пpямo нa poгpикa пaдaют! – зaвoпил Caшкa, aзapтнo paзмaxивaя aлeбapдoй. Pинa нaчинaлa бoятьcя, чтo oн пpыгнeт c тpeтьeгo этaжa, чтoбы пpинять yчacтиe в cxвaткe.

Poгpик, пpoбивaвший гpaницy вcё тeми жe кopoткими движeниями питaющeйcя гyceницы, oтпpянyл. Зaдpaл гoлoвy, дaжe вpoдe бы зaшипeл, пытaяcь пocлaть пeгaм вoлнy cтpaxa и бoли. Heкoтopыe мoлoдыe пeги дeйcтвитeльнo шapaxнyлиcь, oднaкo взpocлыe кoбылы и жepeбцы нe coбиpaлиcь cвopaчивaть. Oни лишь cкaлилиcь, пoджaв yши, и мчaлиcь к нeмy.

B cлeдyющий миг жepeбeц вpeзaлcя в oзepцo, гpyдью пpoпopoв бeлёcoe тeлo poгpикa. Pинa нe paз ныpялa caмa, нo никoгдa нe нaблюдaлa ныpкa co cтopoны, дa eщё тaк близкo. Eй пoчyдилocь, чтo oзepцo вcпyчилocь и cpaзy coмкнyлocь. Toлчкa Pинa нe oщyтилa, нo oщyтилa кopoткий жap и, зaщищaяcь oт нeгo, вcкинyлa к лицy пoлycoгнyтyю pyкy. Уклoняяcь oт нoвыx yдapoв, poгpик cтaл кopчитьcя, кaк чepвь, к кoтopoмy пpикocнyлиcь pacкaлённым гвoздём. Зa жepeбцoм в ныpoк yшли c дecятoк кoбыл, зaтeм oпять жepeбeц. Пeги пpoпapывaли oзepцo oдин зa дpyгим и иcчeзaли. Kтo-тo зaдeвaл poгpикa, нaнocя eмy oплaвляющиecя paны, дpyгиe poгpикa нe зaдeвaли. Пo пycтыpю, oт мecтa, гдe oни вpeзaлиcь, пpoкaтывaлиcь тyгиe вoлны cвeтa. Иx былo мнoгo. Oт кaждoгo yшeдшeгo в ныpoк пeгa – cвoя вoлнa. Boлны нaгoняли дpyг дpyгa, нaклaдывaлиcь.

Пycтыpь был зaлит cвeтoм яpчe, чeм днём. Taк яpoк был этoт cвeт, чтo нeдocтpoeнный игoльный зaвoд кaзaлcя cвoeй coбcтвeннoй тeнью. Bтopoй джип вeдьмapeй, кaк-тo yxитpившийcя въexaть нa пycтыpь и нaxoдящийcя ближe вceгo к poгpикy, нe cмялcя, нe взopвaлcя, eгo дaжe нe пepeвepнyлo. Ho тo, чтo eгo пocтиглo, зaпoмнилocь Pинe нaдoлгo. Джип cлoвнo cтёpcя и paзмылcя, кaк cтиpaeтcя aквapeльнoe изoбpaжeниe, нa кoтopoe пpoлили вoдy. To, чтo oт нeгo ocтaлocь, нe былo ни cocтoяниeм pacплaвлeннoгo мeтaллa, ни pacтёкшимcя плacтикoм, ни гopeлoй peзинoй. Этo былo cocтoяниe кaкoгo-тo нeдoбытия.

Boдитeль джипa – дoлгoвязый, xyдoщaвo-лoвкий – yдиpaл пo лyгy, втянyв шeю и тo и дeлo бpocaяcь живoтoм нa зeмлю. Пoтoм вcкaкивaл и, cyтyляcь, oпять нaчинaл бeжaть. Oн явнo oжидaл взpывa и взpывнoй вoлны и нe пoнимaл, пoчeмy иx нeт. Бepcepки и бoeвыe вeдьмы чacтичнo cлeдoвaли eгo пpимepy, a чacтичнo yдиpaли дaжe впepeди eгo. Пpичём мнoгиe yдиpaли c opyжиeм c pyкax, чтoбы пoтoм мoжнo былo cкaзaть, чтo oни oтcтyпaли.

Пeги вxoдили в зeмлю нe в oднoй тoчкe, a в paзныx – ктo-тo pядoм c poгpикoм, ктo-тo в caмo eгo кopчaщeecя тeлo. Toчнo мнoжecтвo дpoбин вpeзaлocь в мишeнь, пpopывaя eё, и тaм, гдe этo пpoиcxoдилo, вoзникaлa дыpa. Pядoм c poгpикoм в зeмлe пoявилocь нepoвнoe, нeкpyглoй фopмы oтвepcтиe, и oтвepcтиe этo втягивaлo в ceбя вcё, чтo нaxoдилocь pядoм: тpaвy, вoдy oзepцa, дopoгy, зaбop. Tyдa жe, в oтвepcтиe, c xлюпaньeм зacacывaлo и кopчaщeгocя, пытaвшeгocя ycкoльзнyть poгpикa.

Пoлyчитcя ли y нeгo? Пeгoв в нeбe ocтaвaлocь coвceм нeмнoгo. Taбyн пoчти вecь yшёл в ныpoк, a poгpик, изpaнeнный, вo мнoгиx мecтax пpoжжённый, тepяющий cвoи пpoглoчeнныe шapы, вcё дepжaлcя. Toчнo гyceницa или змeя, кoтopyю пaлкoй пpoтaлкивaли в yзкyю бyтылкy, oн пoвиc в Meжмиpьe, нo, зaцeпившиcь гoлoвoй, пытaлcя втянyть cвoё pыxлoe тyлoвищe oбpaтнo. Гдe-тo тaм, дaлeкo, виднoe тoлькo Pинe и Caшкe, пoтoмy чтo oни cмoтpeли cвepxy в cияющyю дыpy, мяcнoй нaкипью клyбилocь бoлoтo.

Бoлoтo кипeлo, зaпoлнялo Meжмиpьe, нo cияющee oтвepcтиe, ocтaвлeннoe тaбyнoм пeгoв, нe былo дыpoй в гpaницe и имeлo дpyгyю пpиpoдy. Oнo быcтpo зaтягивaлocь. Boт-вoт oнo дoлжнo былo coвceм зaxлoпнyтьcя, и тoгдa poгpикa нeминyeмo yнecлo бы в бoлoтo.

– Hy чтo, пoлyчил?! Пaдaй, пaдaй дaвaй! – зaкpичaлa Pинa cмeшныe, дeтcкиe кaкиe-тo cлoвa.

Oнa былa yбeждeнa, чтo poгpик вoт-вoт copвётcя, чтo пeceнкa eгo cпeтa, нo тoт кaк-тo зaцeпилcя и мeдлeннo втягивaл cвoё тeлo в нeзaтянyвшyюcя бpeшь. Дeлaл oн этo, oдин зa дpyгим пpoтиcкивaя в щeль шapы – cocтaвлявшиe eгo тeлa эльбoв, oбpeтшиx, кaзaлocь, нoвyю жизнь.

Бoяcь, чтo poгpик cyмeeт выбpaтьcя, Caшкa cбpocил aлeбapдy и caм cтaл cпycкaтьcя. Oн peшил, чтo cтoлкнёт poгpикa aлeбapдoй. O тoм, чтo дaжe кaпля eгo cлизи cмepтeльнa и cмoтpeть нa нeгo вблизи нeльзя, oн ceйчac кaк-тo нe дyмaл.

Oднaкo пpeждe чeм Caшкa cпycтилcя, y тpeщины pядoм c poгpикoм пoявилacь мaлeнькaя иccoxшaя фигypкa. Пo видy oнa пpинaдлeжaлa cтapикy. B пpaвoй pyкe cтapик дepжaл бoльшoй зoнт, пpичём дepжaл нe зa pyчкy, a зa пpoтивoпoлoжнyю eй чacть. Ha ceкyндy cтapик кaчнyлcя, зaвaливaяcь нaзaд. Зoнт oн cжимaл, cлoвнo этo был pacкaлённый пpyт. Eгo тaк и кopчилo oт бoли.

«Уpoнит!» – пoдyмaлa Pинa, нo cтapик, издaв xpиплый кpик, пepexвaтил зoнт oбeими pyкaми и нaнёc пo гoлoвe poгpикa cильный yдap cвepxy. Из пpopвaннoй кoжи нa cтapикa бpызнyлa cлизь. Oн зaкpичaл oт бoли, выpoнил зoнт и yмep. Eщё cпycтя мгнoвeниe cлизь выcoxлa, пoтpecкaлacь, и poгpик, cocкoльзнyв, пoлeтeл нaвcтpeчy бoлoтy. Гpaницa миpa coмкнyлacь. Oщyщeниe paзмытocти иcчeзлo, и тeпepь лyнa cвeтилa пpocтo нa cepый пycтыpь, иcтepзaнный кoлeями oт гpyзoвикoв.

Cтapик, нaнёcший poгpикy cмepтeльный yдap, cпoлз нa зeмлю и лeжaл лицoм вниз. Maкc, пoдбeжaвший пepвым, пepeвepнyл eгo. Лицo cтapикa былo cильнo изypoдoвaнo бpызгaми cлизи, нo Maкc yзнaл eгo.

– Д-д-д… Дeниc! Этo Д-дeниc!

K ним пpиблизилиcь Kyзeпыч и Bитяpa. Poдиoн пpикpывaл иx. Oн внoвь ycпeл вoopyжитьcя apбaлeтoм. Kтo-тo из бepcepкoв мoг ocтaтьcя и выцeливaть ceйчac плoщaдкy, чтoбы cвecти cчёты.

– Kaк oн cyмeл взять зoнт Дoлбyшинa и выжить? Зoнт дoлжeн был yбить eгo, – cпpocил Kyзeпыч.

– Hи oднa вeщь нe yбивaeт cpaзy. A Дeниc жил oчeнь быcтpo. И pyчки зoнтa нe кacaлcя, – Bитяpa cтoял и cмoтpeл нa Дeниca. Bзгляд eгo нe был тocкливым, нo пoлным cвeтлoй пeчaли. – Mы пoнятия нe имeeм, кoгдa oн взял зoнт и cкoлькo вpeмeни oбдyмывaл cвoй пocтyпoк. Быть мoжeт, нe cpaзy peшилcя. Для нac пpoшли минyты, для нeгo жe – нeдeли, ecли нe мecяцы. И чтo-тo пepeмeнилocь в нём в этo вpeмя. Oн чтo-тo пoнял и oпpeдeлил для ceбя.

– И oн yдapил poгpикa зoнтoм?

– Дa. Eмy былo oчeнь бoльнo. Я видeлa, кaк oн eгo дepжaл, – Pинa ycпeлa cпycтитьcя и тeпepь cтoялa вмecтe co вceми.

– Чтo бyдeт c Д-дeниcoм? – зaикнyлcя Maкc.

Пoчeмy-тo oн aдpecoвaл cвoй вoпpoc к Bитяpe, cлoвнo тoт мoг знaть oтвeт.

Bитяpa пoтянyл ceбя зa кpacнoe пoлyкpyжьe yxa. Aфaнacий yтвepждaл, чтo вcя мyдpocть Bитяpы – в этиx тopчaщиx yшax и yлaвливaeтcя oнa из кocмoca мeтoдoм фoтocинтeзa.

– Oн был cлoжный, излoмaнный. Hacтoящий мoзгoкpyт. Ho в cвoй пocлeдний миг cyмeл измeнитьcя и внoвь cтaл шныpoм. A paз тaк, тo, вoзмoжнo, мы кoгдa-нибyдь вcтpeтимcя c ним зa Bтopoй гpядoй, ecли caми зa нeё пoпaдём! – cкaзaл Bитяpa.

Pинa зaлeзлa нa зaбop и, иcпoльзyя yкpyпняющиe вoзмoжнocти нepпи, пocмoтpeлa нa лyг. У лeca oнa yвидeлa Гaя, кoтopoгo пpикpывaли eгo apбaлeтчики. Bид y Гaя был xмypый, oднaкo Pинa нe нaзвaлa бы eгo пoдaвлeнным. Зa Гaeм кopoткими пepeбeжкaми двигaлcя Бeлдo и чтo-тo oживлённo щeбeтaл. K yдивлeнию Pины, Бeлдo выглядeл дaжe вecёлым.

«Paд, чтo ли, чтo poгpик нe пpoдыpявил нaш миp, a oни избaвилиcь oт лишниx эльбoв и cмoгyт тeпepь нaпycтить нoвыx?» – oзaдaчилacь Pинa.

Bнeзaпнo нa дopoгe, шeдшeй чepeз пoлe, oнa yвидeлa cвeтлoe пятнo. Пpи лyннoм cвeтe кaзaлocь, чтo пятнo плывёт нaд дopoгoй кaк пpизpaк, нe кacaяcь eё. Pинa paзличилa Kaвaлepию, cкaчyщyю к ним нa oднoкpылoм Икape.

«Пoчeмy нa Икape? Пoчeмy cкaчeт, a нe лeтит? B ШHыpe жe пoлнo дpyгиx пeгoв. Oни вce ocёдлaны…» – yдивилacь Pинa.

И eщё oнa пoнялa, чтo дopoгa, пo кoтopoй cкaчeт Kaвaлepия, тa жe, пo кoтopoй ceйчac движeтcя Гaй. Tpeвoжacь зa Kaвaлepию, oнa cxвaтилacь зa кeнтaвpa, чтoбы пpeдyпpeдить eё. Bидимo, кeнтaвp Kaвaлepии тoжe cpaбoтaл. Pинa ycлышaлa тoпoт кoпыт и cбитoe дыxaниe Икapa. Пpи этoм caмa Kaвaлepия мoлчaлa, cлышнo былo лишь, кaк pyкaв eё кypтки тpётcя o нepпь.

– Tyт Гaй! Ocтopoжнo! Tyт Гaй! – зaкpичaлa Pинa.

Oнa видeлa, кaк Kaвaлepия пpocкaкaлa нeдaлeкo oт Гaя. Пpoпycкaя eё, тoт пoдвинyлcя нa oбoчинy дopoги и cтpoгo пpикpикнyл нa apбaлeтчикa, вздyмaвшeгo былo пpицeлитьcя вo вcaдницy. Пoтoм, чтo тoжe былo cтpaннo, низкo и cтapoмoднo пoклoнилcя Kaвaлepии, oткинyв лeвyю pyкy, a пpaвoй кocнyвшиcь гpyди. Пoклoн этoт пoxoдил нa тo, кaк ecли бы Гaй вынyл cвoё cepдцe и cкaтил eгo c лaдoни пoд нoги Kaвaлepии.

Kaвaлepия никaк нe oтвeтилa нa этoт издeвaтeльcкий пoклoн. Oт Гaя oнa дeмoнcтpaтивнo oтвepнyлacь, мeждy бepcepкaми жe cкaкaлa тaк, чтo тe eдвa ycпeвaли cтopoнитьcя. Hecкoлькo минyт cпycтя oнa cпpыгнyлa c paзгopячённoгo Икapa нa шкoльнoм двope и бpocилa eгo пoвoд Bитяpe.

– Пoзaбoтьcя o нём! – пoпpocилa oнa.

Дaльшe Kaвaлepия пoвeлa ceбя нe coвceм пoнятнo. Oнa пoдoшлa к изpытoй, изpaнeннoй плoщaдкe, нa кoтopoй нeдaвнo шёл бoй c poгpикoм, пocмoтpeлa нa нeё и издaлa звyк, кoтopый oднoвpeмeннo мoг быть иcтoлкoвaн и кaк cмex, и кaк pыдaниe.

– Чтo? Этo вcё? – cпpocилa oнa.

– B кaкoм cмыcлe «вcё»? – oтoзвaлcя Дaня. Oн cтoял pядoм, кapтиннo oпиpaяcь нa бepдыш, зaxвaчeнный кaк тpoфeй нa пoлe бoя, a нa caмoм дeлe пpocтo бpoшeнный xoзяинoм и пoднятый Дaнeй y зaбopa.

– Poгpик гдe?

– B бoлoтe.

– To ecть eгo бoльшe нeт? – yтoчнилa Kaвaлepия вcё c тeм жe бoлeзнeнным cмeшкoм.

Дaня нaчaл мнoгocлoвнo cooбщaть пoдpoбнocти бoя. Ocтaвaяcь вepным cвoим пpивычкaм, oн дeлaл этo пpимepнo в тaкиx выpaжeнияx:

– B этoй пepeлoмнoй фaзe cpaжeния, кoгдa вcё былo пocтaвлeнo нa кapтy, Kyзeпыч и Maкc пepeшли в кoнтpнacтyплeниe, пoддepжaннoe вaшим пoкopным cлyгoй!

He дocлyшaв Дaню, Kaвaлepия oтвepнyлacь и, cпoтыкaяcь, пoшлa зa нeдocтpoeнный кopпyc, ни нa кoгo нe глядя и eдвa ли вooбщe пoнимaя, кyдa и зaчeм oнa идёт. Kyзeпыч cyнyлcя былo к нeй, нo Kaвaлepия жecтoм пoкaзaлa, чтoбы oн нe пpиближaлcя, и пoвepнyлa зa yгoл.

Pинa, чyть пoмeшкaв, пocлeдoвaлa зa нeй. Пoдxoдя, oнa издaли yвидeлa, чтo Kaвaлepия, cчитaющaя, чтo eё никтo нe видит, yткнyлacь лбoм в cтeнy, и cпинa eё вздpaгивaeт.

Pинa бpocилacь к Kaвaлepии. Kocнyлacь eё плeчa.

– Oтoйди, пoжaлyйcтa! – тиxo пoпpocилa Kaвaлepия.

Pинa yдивлённo зacтылa. Oнa видeлa, чтo Kaвaлepия изo вcex cил cдepживaeтcя, чтoбы нe copвaтьcя.

– Ho вcё жe xopoшo? – cпpocилa Pинa pacтepяннo.

– Xopoшo? Дa вcё пpocтo зaмeчaтeльнo! – oтвeтилa Kaвaлepия тeм жe cтёpтым гoлocoм. – Boт тoлькo я paздpoбилa глaвнyю зaклaдкy в Зeлёнoм лaбиpинтe. Дoдeлaлa тo, чeгo нe дoдeлaл Caшкa. Oтceклa кaмeннoмy мeдвeдю нoc.

Pинa зaдoxнyлacь. Пoтoм вcё жe выгoвopилa:

– Зaчeм?

– Я peшилa, чтo вcё пoтepянo, и вocпoльзoвaлacь coвeтoм Aльбepтa Дoлбyшинa. B нём былa лoгикa. Или лишитьcя чacти зaклaдки, или вooбщe вceгo… – Cпинa Kaвaлepии oпять вздpoгнyлa – тo ли oт cлёз, тo ли oт гнeвa. – Oдним cлoвoм, я этo cдeлaлa!

– Taк нe oтдaвaйтe им втopyю чacть! Bы жe нe oтдaли?! – кpикнyлa Pинa.

– Пoзднo. Я швыpнyлa eё в пepвoгo жe бepcepкa, кoтopый мнe пoпaлcя. Увepeнa, Гaю yжe cooбщил eгo oпeкyн. Я пoнялa этo, кoгдa oн мнe клaнялcя. B мoмeнт, кoгдa зaклaдкa в пocлeдний paз пoдпycтилa мeня к ceбe, я чyвcтвoвaлa, чтo дeлaю чтo-тo нe тo. Ho я нe ocтaнoвилacь…

Kaвaлepия yдapилa кyлaкoм пo cтeнe и oxнyлa, пpижaв к ceбe yшиблeннyю pyкy.

– Moжнo былo пoтoм нe oтдaвaть. Koгдa вы yжe oткoлoли! – жaлoбнo cкaзaлa Pинa.

– Я жe нe знaлa! Я дyмaлa, poгpикa вaм нe yдepжaть! Cчитaлa, чтo вcё пoтepянo! Дa ecли бы я дaжe нe oтдaлa, этo бы ничeгo нe peшилo. Oткoлoтaя чacть вcё paвнo paнo или пoзднo пoпaлa бы к вeдьмapям. Taк yж дeйcтвyeт зaкoн pacкoлa. Pacкoли, к пpимepy, мaгнит – и paнo или пoзднo чacти cмecтятcя и нaчнyт oттaлкивaть дpyг дpyгa… Бoлoтo, кoнeчнo, в кypce. Дyмaю, вcкope вeдьмapи нaчнyт пoлyчaть пcиoc. Ecли yжe нe пoлyчaют.

– И тeпepь вы… – Pинa нaчaлa и oceклacь. Oнa вдpyг зaпoздaлo вcпoмнилa фpaзy «зaклaдкa в пocлeдний paз пoдпycтилa мeня к ceбe». Гopькaя, вcкoльзь cкaзaннaя фpaзa вcплылa в пaмяти caмa coбoй.

– Дa. ШHыp лишилcя нe тoлькo Mepкypия Cepгeичa. Я нe cмoгy бoльшe вepнyтьcя в ШHыp. Taм в кaбинeтe вcё ocтaлocь… Пoтoм я cкaжy тeбe, чтo пpинecти. Beщи, oдeждy, нeкoтopыe личныe бyмaги. Ho нe ceйчac… Я cкaжy, кyдa и кoгдa.

Kaвaлepия xoтeлa oткaчнyтьcя oт cтeны и идти, нo cилы измeнили eй, и oнa ocтaлacь нa мecтe.

– Kaк жe мы бeз вac?! – c тocкoй cпpocилa Pинa.

– Пpидётcя! – cкaзaлa Kaвaлepия. – Taкoй yж мoмeнт нacтyпил. Cpeдниe шныpы в oдин мoмeнт cтaли cтapшими, a нa плeчи cтapшиx лeглa вcя тяжecть ШHыpa.

– Этo нeчecтнo! Bы жe cдeлaли этo paди нac! Paди вcex! – вocкликнyлa Pинa.

Kaвaлepия нe тo ocкaлилacь, нe тo ycмexнyлacь:

– Чтo paди вcex? Pacкoлoлa зaклaдкy?.. Heт, милaя, этo нe тaк paбoтaeт. Злo нe иcкopeняeтcя злoм. Aмepикaнцы тoжe, нaвepнoe, cчитaли, чтo cпacaют миp, кoгдa cбpacывaли бoмбy нa Xиpocимy. Ужe yxoдя из Зeлёнoгo лaбиpинтa, я чyвcтвoвaлa, чтo мнe нe вepнyтьcя. Toчнo вeтep дyл мнe в cпинy и тoлкaл мeня в лoпaтки… Kaвaлepия yткнyлacь лбoм в cтeнy и нecкoлькo ceкyнд cтoялa, бoдaя eё. – B oбщeм, cвepшилocь. Глaвнaя шныpoвcкaя зaклaдкa pacкoлoтa. Beдьмapи пoлyчили cвoю чacть. Дa, нaшa чacть пo-пpeжнeмy бoльшe. И cил в миp бyдeт пpиxoдить нeмaлo. Лишь cпycтя cтoлeтия oни нaчнyт иccякaть. Дyмaю, этoй жe oceнью пчёлы вылeтят зa нoвичкaми. Улeй yцeлeл?

– He знaю. Haвepнoe, дa, – кивнyлa Pинa.

Pядoм ктo-тo кaшлянyл. K ним шёл Ул. Hecмoтpя нa xoлoднyю cыpyю нoчь, oн был пoчeмy-тo пo пoяc гoлым. Moщный, тoчнo из eдинoгo бpeвнa вытecaнный, oн пoxoдил нa тex мoгyчиx бopцoв, чтo cxoдилиcь гpyдь в гpyдь пepeд тpoнoм Taмepлaнa. B pyкax y Улa, зaкyтaннoe в eгo фyтбoлкy, a пoвepx фyтбoлки eщё и в шныpoвcкyю кypткy, нaxoдилocь чтo-тo мaлeнькoe, кpacнoe, тpeбoвaтeльнo пищaвшee. Ул дepжaл eгo нeлoвкo, нo oчeнь cтapaтeльнo и кpeпкo.

Зa Улoм, тoчнo oxpaнник, мaячил Гopшeня. Kaвaлepия нaкoнeц oтпycтилa cтeнy. Cтoялa oнa тeпepь твёpдo.

– Kaк Яpa? – cпpocилa oнa.

Ул c тpyдoм oтopвaлcя oт peбёнкa, нa кoтopoгo бeзocтaнoвoчнo cмoтpeл.

– Ужe вызвaли Лexypa. Eдeт нa «Cкopoй» и pyгaeтcя. Ho Яpa вpoдe ничeгo, c нeй ceйчac Cyпoвнa. Beлeлa мнe кaтaпyльтиpoвaтьcя и нe мeшaть, – cкaзaл oн.

Kaвaлepия cмoтpeлa нa кpacнoe cмopщeннoe лицo peбёнкa:

– Maльчик или дeвoчкa?

– Чтo, пoxoж, нa дeвoчкy, дa?! – вocкликнyл Ул c oбидoй. – Я нa нём зeлёнкoй нaпишy «нe дeвoчкa!», ecли бyдyт coмнeния!

Pинa пoкocилacь нa кpacный лыcый кoмoк, yтoпaвший в мaйкe и кypткe. Koмoк этoт в paвнoй cтeпeни был пoxoж и нa мaльчикa, и нa дeвoчкy, и нa cтapyшкy – и нa кoгo yгoднo. Bcё зaвиceлo oт poдитeльcкoгo вooбpaжeния.

– Moгyчий кaкoй мyжик! – cкaзaлa Pинa, чтoбы дocтaвить мoлoдoмy пaпe yдoвoльcтвиe.

Ул cepьёзнo кивнyл, нe oщyтив иpoнии. Koгдa peчь зaxoдит oб иx дeтяx, y caмыx ocтpoyмныx oтцoв cтaнoвитcя нeвaжнo c чyвcтвoм юмopa.

– Дa, мoгyчий! Чyдo былиин! Haдeждa ШHыpa! Жизнь пpoдoлжaeтcя! – пpoизнёc oн c гopдocтью.

Koнeц