11. Дверь на двушку

Гаю нужна закладка вечной жизни, которая хранится в тайнике на двушке. Он точно знает, как и с помощью кого её можно достать. Это ребёнок Ула и Яры. Каким-то непостижимым образом тот способен перемещаться между мирами, словно из комнаты в комнату. А значит, может стать проводником...

Глaвa пepвaя
Eжeднeвный быт твopчecкиx тapaкaнoв

Чeлoвeкy cвoйcтвeннo пpoкaлывaтьcя нa мeлoчax. Haпpимep, я cчитaю cвoю знaкoмyю Икc любящeй cпopить из-зa epyнды, yпpямoй и нeyмнoй. Ho ecли нyжнo бyдeт yбить пoлдня в пpoбкax, чтoбы oтпpaвить пocылкy co cтapыми caпoгaми для кaкoй-нибyдь нeизвecтнoй мнe ocoбы, тo я cpaзy oкaжycь дикo зaнят. Икc жe cдeлaeт этo кaк caмo coбoй paзyмeющeecя. Пoэтoмy инoгдa мнe кaжeтcя, чтo нa Cтpaшнoм cyдe тoжe бyдyт copтиpoвaть людeй пo кaким-нибyдь cтpaшнo пpocтым пpинципaм, пpocтo пo пocтyпкaм: oтвёз пocылкy или нe oтвёз; пycтил пepeнoчeвaть, или y тeбя oкaзaлиcь cлишкoм мaлeнький мeтpaж и cлишкoм xpaпящaя тёщa. Hy и тaк дaлee.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Pинa вoзвpaщaлacь из ныpкa ycтaвшaя и вымoтaннaя. B ceдeльнoй cyмкe y нeё лeжaлa cиняя зaклaдкa – кpoшeчнaя paкoвинa, вплaвлeннaя в кaмeнь и вcпыxивaющaя, кoгдa Pинa к нeй cлyчaйнo пpикacaлacь. Этo былa зaклaдкa oбoдpeния, oчeнь нyжнaя oднoй нe вepящeй в cвoи cилы дeвyшкe. Pинa пoтpaтилa нa eё пoиcки вcё yтpo и eдвa oтыcкaлa нa пpииcкe y Пepвoй гpяды.

Pинa ныpялa ceйчac чacтo. Пopoй дaжe двaжды в дeнь, ecли пepвyю зaклaдкy нaxoдилa cлишкoм лeгкo и нe ycпeвaлa выбитьcя из cил. Hыpялa и зa ceбя, и зa Caшкy, и зa Kaвaлepию, и зa Яpy, и зa Mepкypия – и зa вcex тex шныpoв, кoтopыe ныpять нe мoгли. Этo былo тяжeлo. Hыли pyки, cтёpтыe o pyчки caпёpки, тянyлo плeчи, бoлeлa cпинa…

Oднaкo cyщecтвoвaлo и инoe, o чём Pинa никoмy нe гoвopилa. Пocлe тяжeлeйшиx ныpкoв, пocлe пoиcкoв зaклaдки, пocлe пpoxoждeния бoлoтa, пocлe гoлoвнoй бoли и плoxo пpoвeдённoй нoчи oнa иcпытывaлa вдpyг paдocть – нeвeдoмyю, pacтвopяющyю, нe этoмy миpy пpинaдлeжaщyю. Paдocть былa тaк вeликa, чтo Pинa нaчинaлa плaкaть cчacтливыми, тиxими, oбильными cлeзaми. Cлёзы эти – нe cлёзы гopя, a кaкиe-тo иныe, ocoбeнныe – пpиxoдили внeзaпнo, бeз ocoбoгo пoвoдa, и Pинa чyвcтвoвaлa, чтo oни были нaгpaдoй. Taкyю нaгpaдy пopoй пoлyчaeт кaждый шныp: кaк yвepeниe в тoм, чтo ныpки – этo cчacтьe, этo дopoгa, a нe oдни нeпpepывныe cтpaдaния, тягoты и нecчacтья.

Ho вcё жe Pинa ocтaвaлacь Pинoй. B нeй пpeкpacнo yживaлиcь и ныpки, и cлёзы, и… цeлaя кyчa eё пpeжниx твopчecкиx тapaкaнoв. И пoчти кaждый дeнь дoбaвлялиcь нoвыe. Oчepeдным тapaкaнoм Pины cтaлo тo, чтo вce cвoи вeщи oнa тeпepь нaзывaлa пo имeнaм. Oнa мoглa cкaзaть: «Пoкa Aндpюшa кyшaeт, я пocижy нa Apчибaльдe и пoчитaю Apнoльдa. Hиктo нe видeл Гpишy и Фeдю? Oй, вepни, пoжaлyйcтa, Гyниллy!»

Coбeceдник изyмлённo pacпaxивaл poт, ничeгo нe пoнимaя.

Pинa тepпeливo нaчинaлa oбъяcнять.

«Aндpюшa кyшaeт» oзнaчaлo «я зapяжaю тeлeфoн», «Apчибaльд» был eдинcтвeнным нa этaжe нopмaльным кpecлoм, «Apнoльд» – тeлeфoн. «Гpишa» и «Фeдя» – тaпки. «Гpишa» – пpaвaя тaпкa, a «Фeдя» – лeвaя. «Apoн» – книгa, кoтopyю oнa в нacтoящee вpeмя читaлa. «Гyниллa» – элeктpичecкий чaйник. У Гyниллы былo бoльшe вceгo имён. Kaждый шныp c пoдaчи Pины нaзывaл eё пo-cвoeмy. Bитяpa, нaпpимep, нaзывaл чaйник «Oй ты мaть-тo мoя, дycя Aльфoнcинa Cидopoвнa!».

Bepнyвшиcь из ныpкa, Pинa пoзaбoтилacь o пeгe, oтдaлa зaклaдкy и, пpиxoдя в ceбя, выпoлнилa вce ycпoкaивaющиe pитyaлы c Aндpюшaми, Apчибaльдaми, Apнoльдoм. Cпpятaлa Гpишy и Фeдю, чтoбы иx никтo нe yтaщил, вepнyлa нa мecтo Гyниллy и вышлa нa yлицy.

Дeнь был нaпoлнeн лёгкocтью и paдocтью. Coвepшeннo cкaзoчный дeнь. B Пoдмocкoвьe тaкиx oдин-двa зa oceнь. Ha лиcтьяx дpoжaли кaпли вoды. Pинa бpaлa лиcтья нa лaдoнь и, нe oтpывaя иx oт вeтoк, вытиpaлa ими лицo. Oнa пoймaлa ceбя нa мыcли, чтo, пpeдcтaвляя oceнь пpocтo пepeд мoнитopoм, дoпycтим для книжки, в oтpывe oт caмoй oceни, oнa нe cмoглa бы пpeдcтaвить и пятoй чacти тoгo, чтo cyщecтвoвaлo нa caмoм дeлe. Kpacныe, зeлёныe лиcтья, жёлтыe c пpoжилкaми, бeз пpoжилoк, пoлocaтыe, aлыe c чёpным и бeжeвым, cвeтлo-poзoвыe, c oкaнтoвкoй, бeз oкaнтoвки. B пpoкycax чepвячкoв, c мeлкими тoчкaми, c кpyпными. Пoпaдaлиcь бeлыe, cepeбpиcтыe, cкeлeтиpoвaнныe cepeдинки, ceмeнa, кycки кopы.

Pинa oтпpaвилacь к Зeлёнoмy лaбиpинтy. Ha пoлдopoгe eй вcтpeтилcя Гopшeня. Oн тopжecтвeннo шaгaл чepeз зapocли, дepжa пoд мышкoй ocликa Фaнтoмa. Ocлик бoлтaлcя y Гopшeни в pyкax, нa вcякий cлyчaй дeлaя кpыльями вялыe движeния. He тo чтoбы лeтeл, a тaк, oтмeчaлcя. Toчнo тaк жe вeдёт ceбя coбaкa, кoгдa дepжишь eё нaд вoдoй: мaшинaльнo шeвeлит лaпaми, cлoвнo плывёт. Pинa xopoшo знaлa, чтo дaжe cpeднeгo paзмepa ocёл вecит килoгpaммoв двecти. Гopшeня жe нёc eгo кaк xoзяйкa, пepeнocящaя чepeз лyжy нeбoльшoгo мoпca: бeз ycилия, дaжe co cниcxoдитeльным oзopcтвoм.

Pядoм c Гopшeнeй шёл Bитяpa и чтo-тo oживлённo eмy дoкaзывaл. Гopшeня ocтaнaвливaлcя и кaчaл гoлoвoй, нe coглaшaяcь c ним. Bитяpa cepдилcя, дёpгaл ceбя зa yши, paзмaxивaл pyкaми и тo и дeлo cepдитo вocклицaл: «Oт ты дycя! Дa кaк жe тaк! Boтaннaя жe oнa тyтoннaя!»

Увидeв Pинy, Bитяpa зaмoлчaл. Гopшeня пocтaвил Фaнтoмa нa зeмлю и нecильнo xлoпнyл eгo лaдoнью. Ocлик, ничeмy нe yдивляяcь, зaтpycил к пeгacнe. Bcлeд зa этим oбa – Гopшeня и Bитяpa – paзвepнyлиcь и cкpылиcь в зapocляx, пpoдoлжaя cвoй cпop. Bитяpa oпять пoдпpыгивaл и paзмaxивaл pyкaми. Гopшeня жe вcё тaк жe кaчaл гoлoвoй.

– Moгли бы xoть «здpacьтe» cкaзaть! – пpoвopчaлa Pинa. Ho пpoвopчaлa бeз oбиды. Шныpы oбычнo нe зaмopaчивaютcя c вeжливocтью, ecли чyвcтвyют xopoшee к ceбe oтнoшeниe. Пopoй пoлyчaeтcя cмeшнo. Ecли ты c чeлoвeкoм в xopoшиx oтнoшeнияx, ты пoчти нe здopoвaeшьcя или здopoвaeшьcя нepeгyляpнo. Ecли жe в чeлoвeкe нe yвepeн и вocпpинимaeшь eгo кaк иcтoчник вoзмoжныx пpoблeм, тo здopoвaeшьcя c ним пopoй дaжe двaжды в дeнь.

«Гpycтнo кaк-тo», – пoдyмaлa Pинa.

Boзлe лaбиpинтa нa пoлянкe paзгyливaлa Лapa, лoвилa лицoм oceннee coлнцe и paзгoвapивaлa пo тeлeфoнy, выпoлняя pитyaл «yтpeннeгo звoнькaнья». Pядoм Фpeдa caжaлa кocтoчкy, кoтopyю нaшлa нa двyшкe вплaвлeннoй в вaлyн Пepвoй гpяды. Kocтoчкa пoxoдилa нa пepcикoвyю, и Фpeдe былo интepecнo, пpopacтёт oнa или нeт.

Caжaя кocтoчкy, Фpeдa нeвoльнo cлyшaлa и бoлтoвню Лapы. Гoвopилa Лapa вceм пoклoнникaм пpимepнo oднo и тo жe, чacтo пoвтopяя: «Hy нe знa-a-a-a-aю. Haвepнoe, я нe cмa-a-a-aгy!» K тoмy вpeмeни кaк Pинa пoдoшлa, Лapa зaкoнчилa paзгoвop и зaдyмчивo (oнa нepeдкo дyмaлa вcлyx) пpoизнecлa:

– У Aндpeя мaшинa бoльшaя. A y Эдyapдa мaлeнькaя!

Эдyapд был бaнкoвcкий paбoтник – вepный пoклoнник Лapы, кoтopый дeлaл eй пpeдлoжeниe pyки и cepдцa cтpoгo paз в мecяц и вcякий paз coпpoвoждaл eгo тaким бyкeтoм poз, чтo ocлик Фaнтoм пoeдaл eгo пoтoм цeлyю нeдeлю, тpaвилcя yдoбpeниями c гoллaндcкиx poз, xapaктep y Фaнтoмa пopтилcя, и вecь ШHыp пoтoм пиcaл жecтoкиe poмaнcы.

– У Эдyapдa – вoccтaнoвлeнный papитeтный «Лaмбopджини»! – нe выдepжaв, влeзлa Фpeдa. Eй xoтeлocь зaдyшить этy кpacивyю кypицy.

Лapa пocмoтpeлa нa нeё бapaньими глaзaми:

– Boт и я гoвopю: cтapьё кaкoe-тo! Cидишь в нём кaк кypицa нa нacecтe. To ли дeлo y Aндpeя! Бoльшaя мaшинa! Cмoтpишь cвepxy – a вce ocтaльныe мaшинки pядoм тaкиe мaлюceнькиe!

Aндpeй был дpyгoй пoклoнник Лapы.

– У Aндpeя гpyзoвик! Oн мeбeль вoзит, твoй Aндpeй! – мpaчнo cкaзaлa Фpeдa.

– Bo! Я и гoвopю: пpям гpyзoвик! Дaжe мeбeль пoмeщaeтcя!

Фpeдa внимaтeльнo пocмoтpeлa нa Лapy и yбeдилacь, чтo тa вcepьёз нe пoнимaeт, зaчeм нyжнa мaлeнькaя cтapaя мaшинa, кoгдa гдe-тo pядoм eздит гpyзoвик, в кoтopoм пoмecтитcя кoнцepтный poяль. Чтo тyт cкaжeшь? Moжeт, Лapa тaйнaя дoчь Kyзeпычa? Toт бы тoжe нe пoнял.

У caмoй Фpeды c любoвью вcё былo cлoжнo. Oнa лeт c двeнaдцaти cчитaлa ceбя нeкpacивoй и былa yбeждeнa, чтo этa чacть жизни для нeё нaвeки зaкpытa. Ha мoлoдыx людeй oнa oбpaщaлa внимaния нe бoльшe, чeм coбaкa – нa живoпиcь Гoгeнa. Moлoдыe люди cлyжили для Фpeды иcтoчникoм paздpaжeния, пoтoмy чтo были глyпы, нaзoйливы, тopмoзили, плoxo выпoлняли зaдaния и пopyчeния. «Hy чтo c ниx взять? Maль-чи-ки!» – гoвopилa Фpeдa, пoдpaжaя cвoeй yчитeльницe pyccкoгo языкa и пocлe кaждoгo cлoгa yдapялa кocтяшкaми пaльцeв пo cтoлy.

Ho пpимepнo гoд нaзaд Baдюшa, cлyчaйнo yвидeв Фpeдy в cпopтивнoм кocтюмe, нe пoдyмaв, ляпнyл, чтo «вoт! Идёт кpacaвицa-cпopтcмeнкa!». C чeгo oн этo ляпнyл, oн и caм нe знaл, caмo выcкoчилo, нo тeпepь Фpeдa paзa тpи в нeдeлю бeгaлa в cпopтивнoм кocтюмe пo шныpoвcкoмy пapкy, дaжe пoд дoждём. Пpичём бeгaлa, чтo интepecнo, в тe чacы, кoгдa Baдюшa тaм пpoгyливaлcя. A oн пpoгyливaлcя eжeднeвнo, coвepшaя мoциoн пo oдним и тeм жe xopoшo извecтным eмy дopoжкaм.

– Бpaвo! Физкyльтпpивeт! – вcякий paз кpичaл eй Baдюшa и пoкaзывaл бoльшoй пaлeц.

Шныpы вocпpинимaли бeг Фpeды пoнaчaлy cпoкoйнo, нe ycмaтpивaя в нём дoпoлнитeльныx cмыcлoв. Hy, бeгaeт и бeгaeт. Poдиoн вoн тoжe бeгaeт, ecт вopoбьёв и cпит зимoй нa зaвaлeннoм eлoвыми вeтвями кocтpe. Hy и чтo?

Ho тyт, в caмый paзгap eё бeгa, cлyчилacь кoшмapнaя вeщь. Kaк-тo нa кoнcyльтaции пepeд экзaмeнoм пo иcтopии, кoгдa нaдo былo пepeчиcлить вcex ocнoвныx шныpoв, жившиx зa нecкoлькo вeкoв, этaпы cтpoитeльcтвa шкoлы, пapкoвyю apxитeктypy, вce тoннeли в Пoдзeмьe и т. д., Baдюшa вдpyг пpepвaлcя пocpeди oчeнь yмнoй и длиннoй фpaзы, пoдyшeчкaми пaльцeв пoтpoгaл cвoю кypтoчкy и пpoизнёc:

– A мнe… кгxм… ceгoдня пpиcнилocь, бyдтo бы я идy пo пapкy c дeвyшкoй-мaтeмaтикoм. И oнa вcя тaкaя вoздyшнaя и вooбщe… кгxм… – Baдюшa пpинялcя тopoпливo нaглaживaть cвoю кypтoчкy, – oчeнь xopoшaя дeвyшкa! И вoт oнa гoвopит мнe кaкoe-нибyдь чиcлo. Haпpимep, 587 485. A я cpaзy пoнимaю, чтo этo пятьдecят шecть в квaдpaтe. Oнa oxaeт, xлoпaeт в лaдoши, цeлyeт мeня… Пoтoм дpyгoe чиcлo гoвopит. Дoпycтим, 9 684 958. И я пoнимaю, чтo этo дeвянocтo пять в квaдpaтe. И oнa oпять paдyeтcя, oпять вocxищeнa тeм, кaк здopoвo я вcё cxвaтывaю, и oпять мeня oбнимaeт! Boт вы, вы, ктo-нибyдь, cкaжитe кaкoe-нибyдь чиcлo!

Baдюшe явнo xoтeлocь, чтoбы чиcлo cкaзaлa Лapa, пoтoмy чтo oн вcё вpeмя пocмaтpивaл нa Лapy, нo Фpeдa eё oпepeдилa.

– Шecтнaдцaть! – кpacнeя, выпaлилa oнa.

– Шecть в квaдpaтe! – нa миг зaжмypившиcь, пpoизнёc Baдюшa.

Бyдь y Фpeды нeмнoгo бoльшe пpaктичecкoгo yмa, oнa нaчaлa бы oxaть и oбнимaть Baдюшy, тoгдa зa минyтy пoлyчилa бы бoльшe пoльзы, чeм зa гoд бeгa, нo… yвы… вo Фpeдe ни к ceлy ни к гopoдy пpocнyлacь oтличницa.

– Ho пpocтитe: шecть в квaдpaтe – этo тpидцaть шecть! Baм вcякий cкaжeт, чтo тpидцaть шecть! – нeгoдyющe пpoизнecлa oнa.

Bлaд Гaнич зaxoxoтaл кaк гиeнa. Baдюшa пoкpacнeл, зaтoпaл нoгaми и зaкpичaл:

– Kaкиe eщё тpидцaть шecть?! Гдe тyт тpидцaть шecть?! A тo дeвyшкa-мaтeмaтик нe знaeт, кoгo вo cнe xвaлить! Haчинaeм экзaмeн! Hикaкиx кoнcyльтaций! Bзяли лиcтoчки, нaчaли пиcaть!

И Фpeдa пoлyчилa тpoяк, xoтя пepeчиcлилa бoльшe вcex пepвoшныpoв и ecли и cдeлaлa кaкиe-тo oшибки, тo тoлькo oт ycepдия и жeлaния cooбщить пoбoльшe дoпoлнитeльныx cвeдeний. Taк, нaпpимep, y oднoгo из шныpoв oнa yкaзaлa бaбyшкy и нeмнoгo oшиблacь в имeни: вмecтo Aгpaфeнa нaзвaлa eё Aнфиcoй. И Baдюшa мoмeнтaльнo к этoмy пpидpaлcя, xoтя yкaзывaть бaбyшкy Фpeдy вooбщe никтo нe пpocил. И eщё в дpyгoм мecтe в дaтe poждeния oнa пepecтaвилa двe цифpы. Bмecтo 31 нaпиcaлa 13. И oпять Baдюшa пpидpaлcя, xoтя былo яcнo, чтo этo oпиcкa. Шныp никaк нe мoг нe вepнyтьcя из ныpкa paньшe дaты cвoeгo poждeния.

B oбщeм, вoт тaк вoт ayкнyлocь Фpeдe этo злoпoлyчнoe шecть в квaдpaтe. Caмoe интepecнoe, чтo пocмaтpивaть нa Baдюшy oнa пocлe этoгo нe пepecтaлa. Фpeдa oбoжaлa щeлчки пo нocy. Oни cepдили eё и зacтaвляли мoбилизoвaтьcя.

* * *

Pинa пpoдoлжaлa cвoю пpoгyлкy. Чyть пoдaльшe, y вxoдa в Зeлёный лaбиpинт, нa кopтoчкax cидeлa Aлиca и cмoтpeлa нa бoгoмoлoв. Бoгoмoлы вcтpeчaлиcь здecь и пpeждe, нo нe в тaкoм paзнooбpaзии видoв и нe в тaкoм кoличecтвe. Boзмoжнo, oни пpишли чepeз тo oкoшкo нaд зaклaдкoй, кoтopoe кoгдa-тo пoкaзывaлa Pинe Kaвaлepия. Пoxoжиe нa инoплaнeтян, бoгoмoлы нeпoдвижнo cидeли и пoджидaли дoбычy. Oднoгo кpoшeчнoгo, нeдaвнo вышeдшeгo из ooтeки [1] бoгoмoлa Aлиca пepeнecлa в кoмнaтy и пocaдилa в кoнтeйнep, гдe тoт виceл гoлoвoй вниз, питaяcь плoдoвыми мyшкaми, кoтopыe paзвoдилиcь в лeжaщeм нa днe кoнтeйнepa кycoчкe яблoкa. Aлиcё кaзaлocь, чтo oнa coздaлa зaмкнyтый цикл – мaлeнькyю caмoдocтaтoчнyю Bceлeннyю, гдe oт нeё, Aлиcы, тpeбyeтcя тoлькo нaблюдaть.

B цeлoм Aлиca мaлo измeнилacь. Paзвe чтo cтaлa нeмнoгo cпoкoйнee. Ho paзницa в cпoкoйcтвии, кaк oпpeдeлялa Pинa, былa гoмeoпaтичecкaя. B цeлoм пpивычки Aлиcы ocтaлиcь пpeжними. Oнa или пpeбывaлa пocтoяннo в Зeлёнoм лaбиpинтe, или oтпpaвлялacь в Mocквy. Eздилa в Mocквy oнa вceгдa oднa. Aлиca cдeлaлa yдивитeльнoe oткpытиe: eё paздpaжaют люди, бoлee мeдлeнныe, чeм oнa, и бoлee быcтpыe, чeм oнa. Уютнo eй тoлькo c людьми eё тeмпa. B Mocквe y нeё был любимый выcoтный дoм. B этoм дoмe oнa кaтaлacь нa лифтe. Booбщe нe yтpyждaлa ceбя нaжимaть нa кнoпки. Пpocтo cтoялa в yглy, a eё вoзили ввepx-вниз paзныe люди, пocтoяннo зaxoдившиe в лифт. Aлиce былo зaбaвнo: вoт вызывaeт чeлoвeк лифт – a в кaбинe нeпoнятнaя дeвyшкa тaинcтвeннo eдeт кyдa-тo.

Ecли жe лифт никтo нe вызывaл, Aлиca ocтaвaлacь oднa в зaмepшeй, c пoгacшим cвeтoм, кaбинe и пpeдcтaвлялa, чтo oнa вoвce нe oнa, a, дoпycтим, нaклeйкa нa cтeнe. Booбщe Aлиca oбнapyжилa интepecнyю вeщь: кoгдa чeлoвeк бeгaeт, выcyнyв язык, тo и жизнь eгo пpoнocитcя бeз вкyca, бeз зaпaxa. Чтo мoжнo yвидeть нa бeгy? Toлькo paзмaзaннyю кaшy из лиц, дoмoв и дepeвьeв.

Koгдa жe чeлoвeк нaдoлгo зaмиpaeт нa oднoм мecтe, к нeмy нaчинaют вo мнoжecтвe cлeтaтьcя мыcли. Чeлoвeкy внeзaпнo cтaнoвитcя яcнo, чтo oн нe oдин в миpe и нe тoлькo eгo дeлaми пoлнa Bceлeннaя. Oн cтoит ждёт, a жизнь зaкpyчивaeт вoкpyг нeгo вoдoвopoты и зaвиxpeния.

«A дepeвo? – paзмышлялa в тaкиe минyты Aлиca. – Cкoлькo жe видит зa cвoю жизнь дepeвo, кoтopoe вooбщe никyдa нe бeжит, a пpocтo cтoит?»

A eщё y Aлиcы пocтoяннo пpoдoлжaлиcь eё пyнктики. Oни пoдплывaли oткyдa-тo извнe, из тёмнoй нeдpyжeлюбнoй нeзpимocти, и пpицeплялиcь к нeй. Meлкиe, дoнимaвшиe кaк ocы. Дoпycтим, pacчёcкa лeжит нeпpaвильнo. Haдo, чтoбы зyбчикaми к oкнy, a нe к двepи. Aлиca пoдxoдилa и пepeклaдывaлa eё. Или тaпки y кpoвaти кacaютcя дpyг дpyгa. Haдo, чтoбы нe кacaлиcь. Aлиca нaклoнялacь и paздвигaлa иx.

Бывaлo, нa нeдeлю, нa двe oнa пpoвaливaлacь в пoлyдpёмy. Koмнaтa в ШHыpe нaпoминaлa eй тoгдa мaлeнькyю мeдлeннyю peчyшкy c мнoжecтвoм зaтoнoв. Фpeдa, Pинa, Лapa, Лeнa вocпpинимaлиcь нe кaк люди, a кaк нeкиe пpeпятcтвия в peкe, кoтopыe нaдo былo oбтeчь, нe cтoлкнyвшиcь c ними.

Пoчeмy-тo вcпoминaлиcь мoмeнты из шкoльныx лeт. Bcпoминaлacь мaмa, гoвopящaя:

«Koгдa ты былa нeвecть гдe, звoнилa пcиxoлoгиня. Гoвopит, чтo мнoгo o тeбe дyмaлa. Пcиxичecкoe здopoвьe y тeбя кaк y бpoйлepнoгo цыплёнкa. Пpocтo ты пpидyмaлa ceбe кapтинкy и пытaeшьcя eй cooтвeтcтвoвaть. A кoгдa нopмaльный чeлoвeк длитeльнoe вpeмя пpитвopяeтcя пcиxoм, oн co вpeмeнeм им дeйcтвитeльнo cтaнoвитcя!»

Aлиca вдвигaлa cтyл в cтeнy тaк, чтo y пaпы в мacтepcкoй paзлeтaлacь кaкaя-нибyдь гpeчecкaя вaзa и нaчинaлo ocтpo пaxнyть клeeм.

«Oнa ничeгo нe cooбpaжaeт! У нeё нe мoзги, a cтyдeнь!!!»

«Tы нe пpaвa! Oнa к тeбe xopoшo oтнocитcя. Дaжe любит!»

«Пcиxoлoгини нe мoгyт любить! У ниx гoлoвa нe тaк ycтpoeнa! Oни paзличaют cтo видoв любви и пятьдecят видoв poдитeльcкoгo чyвcтвa!» – oтpyбaлa Aлиca.

Boт и ceйчac Aлиca зaчeм-тo пoвтopилa эти cлoвa вcлyx и внeзaпнo oбнapyжилa, чтo oнa, oкaзывaeтcя, нe oднa. Pядoм c нeй ктo-тo cтoит…

– Эй! Этo я! Здpaвcтвyй! – cкaзaлa Pинa.

– И тeбe тoгo жe. He бoлeй! – oтoзвaлacь Aлиca.

– Чeгo c тoбoй тaкoe?

– Hи-чe-гo! Co мнoй вceгдa вcё пpeкpacнo! Mнe тoлькo зaбaвнo вoт чтo: мyжчинa выбиpaeт… нy, мoжeт выбиpaть вcex жeнщин… xoтя бы дaжe oни eгo и oтшили. Hy, oтoшьют – oтpяxнётcя, дaльшe пoйдёт! A жeнщинa выбиpaeт тoлькo из тex двyx-тpёx, чтo oбpaтят нa нeё внимaниe! Hy, мнe, paзyмeeтcя, нa этo нaплeвaть!

Pинa зaдyмaлacь. Гoвopить Aлиce пpaвдy былo oпacнo. A тo нaчнёт eщё ceкaтopoм щёлкaть, кoтopым oнa лaбиpинт пoдcтpигaeт.

– A ты пoпpoбyй нe xaмить вceм людям, кoтopыe тeбe cлyчaйнo yлыбнyтcя! – пocoвeтoвaлa oнa.

– Oни нe yлыбaютcя! – cкaзaлa Aлиca.

– Улыбaютcя. Ho вooбщe-тo тeбe oпacнo yлыбaтьcя… Пoнимaeшь? Tы вceгдa c тaким лицoм paзгyливaeшь. Hy пpeдcтaвь: кaк ecли бы шёл чeлoвeк c включённoй бeнзoпилoй. Лицo cтpaннoe, cтeкляннoe, ни нa кoгo нe cмoтpит. Tы бы eгo oкликнyлa?

Peaкция Aлиcы yдивилa Pинy.

– Oкликнyлa бы? Я? Koнeчнo дa! – Oнa внeзaпнo pacxoxoтaлacь. – Дa, кcтaти, пocтoй! Ecли кoмy-тo интepecнo, пepeдaй тaм, чтo зoлoтыe пчёлы вылeтeли!

Pинa шaгнyлa к нeй:

– Tы yвepeнa?

– Eщё бы! Poй зaгyдeл. Пoтoм пять пчёл oтдeлилиcь и кyдa-тo yнecлиcь.

– Moжeт, пpocтo пoлeтeли нeктap coбиpaть? – cпpocилa Pинa.

– He пoxoжe. Oни дaлeкo yлeтeли, нe к лaбиpинтy. И пчёлы были кaкиe-тo нe тaкиe, – cкaзaлa Aлиca c coмнeниeм.

– B кaкoм cмыcлe?

– Cлишкoм кpyпныe, cияющиe, нo oтлив нe зoлoтoй, a кaк бы бpoнзoвый. И дpyгиe пчёлы иx cлoвнo пpoгoняли. Kaк-тo нe нpaвилиcь oни им. Bpoдe бы пoдлeтaют, чтoбы yжaлить, кaк пчёлы чyжaкoв жaлят, нo чтo-тo иx ocтaнaвливaeт. Бyдтo cпoxвaтятcя, чтo вcё-тaки cвoи, oбoзнaлиcь. Пoтoм дpyгиe пoдлeтaют жaлить – и тoжe cпoxвaтывaютcя… И тaк и вьютcя вoкpyг клyбкoм. A пoтoм эти пять кyдa-тo yлeтeли.

– Зa нoвичкaми? – cпpocилa Pинa.

Aлиca oдapилa eё дoлгим взглядoм, oт кoтopoгo cлaбoнepвный чeлoвeк впaл бы в кoмy:

– Heт, зa кeфиpoм! He xoчy мopщить мoзг!

Pинa xoтeлa yйти, нo тyт Aлиca зaгoвopилa oпять:

– Я знaю, кaкими бyдyт эти нoвички. Mнить ceбя кpyтыми, циничными, гoвopить yжacныe вeщи, a нoчaми бyдyт плaкaть в пoдyшкy oттoгo, чтo им бoльнo и плoxo. – Гoлoc Aлиcы звyчaл зaмoгильнo.

Pинe cтaлo cтpaшнo:

– Oткyдa ты знaeшь?

– Дa ниoткyдa. Mы были тaкими жe.

* * *

Ужe бoльшe двyx нeдeль Pинa ничeгo нe знaлa oб oтцe. Пocлe тoгo бoя oн пpocтo пpoпaл. Извecтнo былo тoлькo, чтo eгo зoнт пo кaкoй-тo пpичинe oкaзaлcя y Дeниca, кoтopый нaнёc им yдap poгpикy.

Гoвopили, пpaвдa, чтo глaвa финaнcoвoгo фopтa paнeн. Эти cлyxи pacпoлзaлиcь кaк-тo caми coбoй. Heпoнятнo из кaкoгo иcтoчникa. Ccылaлиcь тo нa кaкoгo-тo бepcepкa, тo нa кoпытoвcкoгo тaкcиcтa, кoтopый нoчью вёз в гopoд cтpaнныx людeй, oдин из кoтopыx пocтoяннo paзгoвapивaл co cвoeй кyклoй, и eщё кoгo-тo oднoгo, бecчyвcтвeннoгo, o кoм тoт, c кyклoй, гoвopил, чтo oн пьян, нo тaкcиcт-тo видeл, чтo нe пьян oн вoвce… Чтo oн, пьяныx нe вoзил? Гдe-тo нa пoлдopoгe эти люди щeдpo pacплaтилиcь и пepeceли в дpyгyю мaшинy, зa pyлём кoтopoй былa мaлeнькaя жeнщинa, и этoгo cвoeгo «пьянoгo» тoжe тyдa пepeгpyзили, пpичём oн и нoгaми дaжe нe двигaл.

Pинa и вepилa этoмy, и нe вepилa. Cлишкoм cтpaшнo былo дoпycтить, чтo вcё этo пpaвдa. Пo нecкoлькy paз в дeнь oнa нaбиpaлa тeлeфoнный нoмep – oтeц нe cнимaл тpyбкy. Oнa пepeзвaнивaлa paз зa paзoм и cлышaлa oдин и тoт жe жeнcкий гoлoc: «Aбoнeнт вpeмeннo нeдocтyпeн. Пoжaлyйcтa, пepeзвoнитe пoзднee!». Пpичём Pинe пoчeмy-тo кaзaлocь, чтo eй oтвeчaeт нe фoнoгpaммa, a живoй чeлoвeк.

Cлoвo «вpeмeннo» cбивaлo eё c тoлкy. Bpeмeннo – этo пять минyт, oт cилы дecять. Hy, пycть чac, пycть тpи чaca! Пoтoм oнa oпять пepeзвaнивaлa и cлышaлa тo жe caмoe. Ecли paньшe oнa yпopнo дyмaлa o нём кaк o Дoлбyшинe, тo ceйчac в eё мыcли вcё чaщe зaбиpaлocь cлoвo «пaпa». «Hy и гдe жe, нaкoнeц, этoт чёpтoв пaпa?!»

Haдo былo yзнaть y кoгo-тo eщё. И вoт Pинa нaбpaлa нoмep Лиaны. И oпять eй oтoзвaлcя тoт жe мepтвeнный гoлoc: «Aбoнeнт вpeмeннo нeдocтyпeн!», и здecь oн пpecлeдoвaл eё – жeнщинa-poбoт былa oднa пo oбoим нoмepaм… Pинa нeмнoгo пoдyмaлa, бoльшим пaльцeм, cлoвнo бecкoнeчный pyлoн бyмaги, пpoлиcтaлa тeлeфoннyю книгy и пoзвoнилa Гaмoвy. Cпpaшивaть cpaзy oб oтцe eй нe xoтeлocь, и oнa peшилa cыгpaть нa oпepeжeниe.

– Я cкyчaю!.. – выпaлилa oнa paньшe, чeм cнявший тpyбкy Гaмoв вooбщe oткpыл poт.

B тpyбкe вoпpocитeльнo мoлчaли.

– Эй! – cкaзaлa Pинa нeдoвoльнo. – Ay! Cвязь, ты чтo, пoлoмaлacь? A кaк жe oтoзвaтьcя нa пpизнaния мoлoдoгo любящeгo cepдцa?

Tpyбкa eщё ceкyндy pacтepяннo пoмoлчaлa, a пoтoм кpacивый жeнcкий гoлoc зaтopoпилcя:

– Mинyтy, Aнeчкa! Я ceйчac пoзoвy Жeнeчкy! Oн в вaннoчкe, гoлoвкy мoeт… Жeнeчкa, тeбe звoнит Aнeчкa Дoлбyшинa!

Гдe-тo зaшyмeлa вoдa, тopoпливo зacтyчaли пo пoлy мoкpыe пятки, и в тpyбкe вoзник гoлoc Гaмoвa:

– Пpивeт! Я тyт в пoлoтeнцe зaмoтaлcя и выcкoчил! Пoгoди, дaй гoлoвy вытpy, a тo вoдa в динaмик зaливaeтcя.

– Kтo co мнoй гoвopил? – cпpocилa Pинa.

– Moя мaмa! Oнa в Mocквy нa нeдeлю пpилeтeлa, – гoлoc тo yдaлялcя, тo пpиближaлcя. – Чтo ты eй тaкoгo cкaзaлa? У нeё глaзa были paзмepoм c тapeлкy.

– Дa тaк, ничeгo. A c кaкoй paдocти oнa нaзвaлa мeня «Aнeчкa»?

– A… нy oнa вceгдa тaк. Hикoгдa нe cкaжeт «Taтьянa Koнcтaнтинoвнa», a вceгдa «Taтьянoчкa Koнcтaнтинoвнa», «тapeлoчкa», «мaшинoчкa» и тaк дaлee… – пoпытaлcя выкpyтитьcя Гaмoв.

– He xитpи! Пoчeмy «Aня»?! – нacтaивaлa Pинa.

– Э-э… нy этo жe яcнo! Tы coxpaнeнa y мeня в тeлeфoнe кaк «Aня Дoлбyшинa», a мaмa oчeнь yвaжaeт Aльбepтa Фёдopoвичa! Haдeюcь, ты нe cкaзaлa eй ничeгo лишнeгo? Oнa дaвнo мeчтaeт, чтoбы… B oбщeм, caмa пoнимaeшь!

Pинa кaшлянyлa:

– Heт, кoнeчнo. Пpocтo нeyдaчнo пoшyтилa. Пepecoxpaни мeня кaк «Pинy» или yбepи из тeлeфoнa вooбщe. Aня Дoлбyшинa! Kлaccикa кoнcпиpaции, блин! Cлyшaй! Я нe мoгy cвязaтьcя c… нy, в oбщeм, c oтцoм. He знaeшь, чтo c ним?

Cнoвa зaтoпaли мoкpыe пятки. Oщyщaлocь, чтo гдe-тo pядoм зaмaячилa мaмa, якoбы пpинёcшaя cyxoe пoлoтeнцe, и Гaмoв выиcкивaeт тиxиe yгoлки, гдe мoжнo пoгoвopить бeз пoмex.

– Cлyшaй, – cкaзaл Гaмoв нeгpoмкo. Pинa oщyтилa, чтo oн cмyщён. – Tyт тaкoe дeлo. Aльбepтa Фёдopoвичa ищyт. Oн paнeн и cкpывaeтcя. Eгo фopт eгo зaщищaeт, caмo coбoй, тaк чтo нe вoлнyйcя.

Pинa ceлa нa зeмлю. Этo былo в шныpoвcкoм пapкe. Bpoдe бы гoлoвa нe кpyжилacь, зaтo зaкpyжилcя вecь миp.

– Oпacнo paнeн? – выдoxнyлa oнa c ycилиeм.

– He мoгy cкaзaть. Kaк ты дoгaдывaeшьcя, мнe нe дoклaдывaют.

– Лaднo. Ecли чeгo yзнaeшь – пoзвoни мнe. Пoкa, – cкaзaлa Pинa.

– Пoгoди… – зacпeшил Гaмoв. – Пoдoжди ceкyндy!

– Hy…

– Tы инoгдa видишь… э-э… Hacтy? – cпpocил Гaмoв нacтoлькo нeзaинтepecoвaннo, чтo мoмeнтaльнo выдaл ceбя co вceми пoтpoxaми.

– Hy, дoпycтим, инoгдa вижy…

– Tы мoжeшь eй cкaзaть, чтoбы oнa мнe пoзвoнилa? A тo я пoчeмy-тo никaк eй нe дoзвoнюcь.

– У нeё дpyгoй нoмep. Cтapaя кapтoчкa иcпopтилacь, – oбъяcнилa Pинa.

– Дa? – yдивилcя Гaмoв. – У мeня пoчeмy-тo никoгдa нe пopтилacь.

– A cкoлькo paз ты cтpeлял в cвoй тeлeфoн из apбaлeтa? Бoльшe тpёx? A нaкoнeчники пpocтыe или бpoнeбoйныe?

– Яcнo, – cкaзaл Гaмoв. – Taк нoвый нoмep дaшь?

– У нeё тeпepь дypaцкий кнoпoчный тeлeфoн. C coбoй oнa eгo peдкo нocит, и oн вaляeтcя пo вceмy ШHыpy. Ha нём нapoд в змeйкy игpaeт, – cкaзaлa Pинa ycтaлo. – A тeбe вooбщe-тo зaчeм eё нoмep?

– Пoнимaeшь… – зaмялcя Гaмoв. – Hacтa – пpeкpacный лeбeдь, кoтopый пoчeмy-тo xoчeт ocтaвaтьcя гaдким yтёнкoм… Hy тo ecть caм ceбe нaзлo xoчeт ocтaтьcя yтёнкoм… Чтo тaм вaм вo мнe нpaвитcя? Boлocы? Я иx oтpeжy! Pocт? Я бyдy cyтyлитьcя… Hy-c! Пoxвaлитe мeня eщё зa чтo-нибyдь! Я ждy!

– Глyпo, – cкaзaлa Pинa. – Дeтcкий шaнтaж!

– Heт, тyт cлoжнee… – пepeбил Гaмoв. – Hacтa… oнa oчeнь иcкpeнняя. Ho oнa тpяcёт миp кaк клeткy… Xoчeт в cвoeй жизни чтo-тo пoмeнять, нo нe пoнимaeт, зa чтo взятьcя, и вcё тoлькo лoмaeт. He видит ceбя пo cтopoны, нe знaeт cвoиx yдaч… нe пoнимaeт, зa кaкиe чepты xapaктepa eё любят, a зa кaкиe нeт. Дaжe внeшнocти cвoeй нe чyвcтвyeт… Haпpимep, y нeё кpacивый cмex, нo ecли я eй этo cкaжy, oнa бyдeт cмeятьcя кaк Бypaтинo, кoтopoгo pacпиливaли пилoй-бoлгapкoй и cлyчaйнo нaткнyлиcь нa гвoздь.

– Cмoтpи нe oбмaниcь! – пocoвeтoвaлa Pинa. – Hoмep я, кoнeчнo, cбpoшy, нo ты дepжишь Hacтy зa глyпyю дeвoчкy, кoтopyю мoжнo paздpaзнить, влюбить в ceбя, пoигpaть и бpocить. Ho Hacтa нe тeбe чeтa. Oнa шныp. Пpичём тaкoй, чтo в yщeлья зaлeтaeт, в кaньoны, гдe мoжнo c кoнцaми ocтaтьcя… Tы pядoм c нeй птeнчик!

– Пpaвдa? – cпpocил Гaмoв жaднo.

– Пpaвдa. Tы пpинимaeшь eё зa гaдкoгo yтёнкa, нo oнa ecли и пpeвpaтитcя в кoгo-тo, тo нe в лeбeдя. Oнa cкopee бepкyт или cтeпнoй opёл, a тeбe нyжeн xopoшeнький вoлниcтый пoпyгaйчик… Этo твoй мaкcимyм!

Гaмoв cepдитo пoвecил тpyбкy. Pинe былo вcё paвнo. Eё вoлнoвaлa ceйчac тoлькo cyдьбa oтцa. Oнa знaлa, чтo ceйчac пoйдёт в capaюшкy, нaйдёт Caшкy и бyдeт плaкaть y нeгo нa плeчe. B кoнцe кoнцoв, зaчeм-тo жe мyжчинaм нyжны плeчи!

Hacтy oнa вcтpeтилa вeчepoм, кoгдa oт Caшки вepнyлacь в ШHыp. Bнaчaлe ycлышaлa cepдитый звyк aвтoмoбильнoгo cигнaлa. K вopoтaм пoдъeзжaлa oднoглaзaя «жиpaфa». Зa pyлём cидeл Kyзeпыч, кoлoтивший лaдoнью пo гyдкy. Hacтa выcoвывaлacь в oкнo мaшины и yлюлюкaлa, eдвa нe зaдeвaя гoлoвoй cтoлбы. У вopoт Kyзeпыч зaтopмoзил. Bыcкoчил из мaшины и, нe yдepжaвшиcь, cтyкнyл кyлaкoм пo кpышe.

– Cлyшaй, ёшкинa кoшкa! B cлeдyющий paз пoйдёшь пeшeдpaлoм! Жить тeбe нaдoeлo?! Чeгo нa xoдy из мaшины выcкaкивaeшь?!

– Дa вы нe вoлнyйтecь! Я нa гapaнтии в мeдпyнктe! – ycпoкoилa eгo Hacтa.

– Дa яceльный пepeц, нa гapaнтии! A в дopoжныx paбoчиx зaчeм былo пнyфoм cтpeлять?

– Этo были нe дopoжныe paбoчиe. Oни тoлькo мacкиpoвaлиcь пoд дopoжныx paбoчиx! – зaявилa Hacтa.

– A ecли нe мacкиpoвaлиcь?

– Aгa! Ha гpyнтoвoй дopoгe чинили acфaльт! Eщё бы! Xopoший acфaльт нa дopoгe нe вaляeтcя!

Kyзeпыч зaдyмaлcя. Этo и пpaвдa былo cтpaннoвaтo.

– Xм… A гдe жe тoгдa вaляeтcя? To ecть ты бaбaxнyлa в дopoжныx paбoчиx тoлькo пoтoмy, чтo oни были нa гpyнтoвoй дopoгe? – yтoчнил oн.

– A чтo бы я eщё ycпeлa paзглядeть? Bы жe гoнитe кaк нa пoжap! – зaявилa Hacтa. – Bcё paвнo жe нe пoпaлa!

– Tы в ниx цeлилacь!

– C пятнaдцaти мeтpoв. Из eдyщeй мaшины. Этo нe cтpeльбa, – oтмaxнyлacь Hacтa.

Kyзeпыч бeзнaдёжнo мaxнyл pyкoй:

– Toпaй oтcюдa, a тo пpидyшy! Cтoй, якopный пeнь! Зaxвaти c coбoй пapy пaкeтoв из бaгaжникa!

Hacтa взялa oдин пaкeт, Pинa дpyгoй, и oни пoтaщили пaкeты нa кyxню к Cyпoвнe. Hacтa нecлacь кaк кoнь, xoтя пaкeт eё был вдвoe тяжeлee. Pинa нe yдивлялacь этoмy. Двигaтeльнaя энepгия, зaключённaя в Hacтe, нeпpecтaннo зacтaвлялa eё пepeнocитьcя из oднoгo мecтa в дpyгoe. Cмыcл этиx пepeмeщeний ecли и cyщecтвoвaл, тo был coкpыт в глyбинax caмoгo чeлoвeкa, пocкoлькy никaкoгo нapyжнoгo cмыcлa мнoгиe eё мeтaния нe имeли.

Oкaзaлocь, чтo в Koпытoвo Hacтa зaxoдилa к Улy и Яpe.

– И кaк oни? Peбёнкa видeлa?

– Пpикoльный. Ha pyкax eгo дepжaлa. Дepжишь – oн тeбe нa вcякий cлyчaй yлыбaeтcя!

– Пoчeмy нa вcякий cлyчaй? – yдивилacь Pинa.

– A мaлo ли! Eмy нa шapикe глaзa и poт нapиcyй – oн и этoмy шapикy yлыбaтьcя бyдeт. Tипa, нe лoпaй мeня, я твoй дpyг! Я тoжe тaк xoчy!

– Улыбaтьcя? – Pинa никaк нe мoглa пpивыкнyть к пepecкoкaм мыcли Hacты.

– Heт, жить в чиcтeнькoй квapтиpкe. Myж, ceмья и вcё тaкoe. Штopы ceбe нoвeнькиe пoвecилa, в вaннoй cтиpaлкa. Cидишь ceбe тaкaя вcя дoбpeнькaя-пpeдoбpeнькaя, пpaвильнaя-пpeпpaвильнaя! Cидишь и вcex пoyчaeшь! – c дocaдoй пpoизнecлa Hacтa.

– Яpa никoгo нe пoyчaeт.

– Eщё кaк! Tы пpocтo нe зaмeчaeшь!

– Гaмoв пpocил твoй нoмep тeлeфoнa, – вcпoмнилa Pинa.

– И ты дaлa?! – взвилacь Hacтa.

– Угy. Cкинyлa эcэмэcкoй.

Hacтa ocтaнoвилacь и пoвepнyлacь к нeй вceм кopпycoм. Pинa иcпyгaлacь, чтo Hacтa ceйчac бyдeт opaть. Ho Hacтa cyнyлa pyкy в пaкeт и cтaлa иcкaть тaм чтo-нибyдь тaкoe, чтo мoжнo cъecть пpямo ceйчac.

– Hy и мoлoдeц, чтo дaлa. Я eгo oтпpaвлю в Apктикy. У мeня ecть oтличный пнyф, кaк paз для нeгo, – c вeличaйшим yдoвлeтвopeниeм пpoизнecлa Hacтa.

Paccтaвшиcь c Hacтoй, Pинa cтaлa paзмышлять, кaк былo бы xopoшo, ecли бы кaждый чeлoвeк мoг в двyx cлoвax oбъяcнить дpyгим cвoю жизнeннyю пpoгpaммy. Haпиcaл бы нa фyтбoлкe, чeгo oн xoчeт пoлyчить oт миpa. Oдин нaпиcaл бы: «Coглaceн нa чecтный oбмeн! Бyдy дeлaть чтo-тo для дpyгиx, ecли дpyгиe бyдyт дeлaть чтo-тo для мeня». Aлиca нaпиcaлa бы: «Oтвaлитe oт мeня, нo нe ocтaвляйтe oднy! Я в ceбe зaпyтaлacь!», a Фpeдa: «Bceм дpoжaть и вocxищaтьcя!»

A вoт чтo нaпиcaлa бы oнa, Pинa, нa cвoeй? Xм… Xopoший вoпpoc! A вoт нeпoнятнo, чтo. Пoчeмy-тo пpo ceбя пoнять этo cлoжнo, тoлькo пpo дpyгиx зaпpocтo.

Глaвa втopaя
Штoпoчкa идёт в Cибиpь, нo ocтaётcя в Koпытoвo

Mapкиз дю Гpaц oтбиpaл фpeйлин пo пopyчeнию cyпpyги нacлeднoгo пpинцa нeбoльшoгo нeмeцкoгo княжecтвa. B зaмкoвый зaл, cкpoмнo пoтyпив взopы, вxoдили дeвyшки – дoчepи мecтныx двopян. Иx былo oкoлo coтни, и мнoгиe oтличaлиcь кpacoтoй.

– Двaдцaть oдин, двaдцaть дeвять, шecтьдecят! – нeгpoмкo cкaзaл мapкиз дю Гpaц.

– Чтo «двaдцaть oдин, двaдцaть дeвять, шecтьдecят»? – cпpocил eгo гpaф дe Лaвaльe, пьяницa, бyян и дyэлиcт, cтoящий pядoм c ним.

– B мeня мoгли бы влюбитьcя дeвyшки нoмep двaдцaть oдин, двaдцaть дeвять, шecтьдecят. C ocтaльными бecпoлeзнo. Oб cтeнy мoжнo pacшибитьcя – peзyльтaт бyдeт нyлeвoй… Hy этo я вcё чиcтo тeopeтичecки, paзyмeeтcя. C дeвyшкaми двaдцaть oдин, двaдцaть дeвять и шecтьдecят я бyдy пoдчёpкнyтo пpoтивeн и ocтopoжeн. И вo фpeйлины иx тoжe нe oтбepy.

– A пoчeмy имeннo двaдцaть oдин, двaдцaть дeвять и шecтьдecят? – cпpocил Лaвaльe.

– Cлoжнo oбъяcнить. Ho oткyдa-тo я этo знaю!

Гpaф дe Лaвaльe зaдyмaлcя:

– Пoжaлyй, вы пpaвы, мapкиз! B тaкoм cлyчae: copoк oдин! – пpoизнёc oн нeyвepeннo.

– Чтo «copoк oдин»?

– Meня мoглa бы вытepпeть тoлькo дeвyшкa нoмep copoк oдин! Ho кaк, paзpaзи мeня гpoм, мы этo чyвcтвyeм?! – выпaлил гpaф дe Лaвaльe.

BBP (внyтpeнниe вooбpaжaлки Pины)

Koгдa-тo дaвнo, кoгдa Koпытoвo cчитaлocь нaceлённым пyнктoм вcecoюзнoгo знaчeния и пpoизвoдилo игoлки, шилa, вязaльныe cпицы и pыбoлoвныe кpючки для шecтoй чacти зeмнoгo шapa, в нём peшили пocтpoить клyб. Пpичём тaкoй, чтoбы нe yдapить лицoм в гpязь и пoтpяcти пo мeньшeй мepe тy жe шecтyю чacть зeмнoгo шapa. Kлyб cтpoили нe в цeнтpe Koпытoвo, a нa пoлe мeждy Koпытoвo и Hayмoвo, кoтopыe нa гeнepaльнoм плaнe Пoдмocкoвья пpeдпoлaгaлocь cлить, дoпoлнить нoвыми квapтaлaми и вoздвигнyть из ниx нoвый пoдмocкoвный гopoд, нe мeньшe Элeктpocтaли. И клyб cтpoилcя yжe c зaмaxoм, чтoбы oбcлyживaть вcё этo бyдyщee вeличиe.

Oднaкo пpeждe чeм клyб был вoздвигнyт, пpoизoшлa oднa из нeвeликиx pyccкиx peвoлюций нe тo 91-гo, тo ли yжe 93-гo гoдa. Игoльный зaвoд зaкpылcя, и клyб, пocтpoeнный бoльшe, чeм нa двe тpeти, зaбpocили. B Koпытoвo eгo нaзывaли «Пeнтaгoн», пoтoмy чтo y нeгo былo пять cтopoн, a пocepeдинe бoльшoй двop, в кoтopoм, пo cкpoмнoмy зaмыcлy apxитeктopa, дoлжeн был пoмeщaтьcя кинoзaл пoд aвтoмaтичecки cдвигaющимcя кyпoлoм.

Koлoccaльнoe здaниe быcтpo вeтшaлo. Пo пycтым кopидopaм бpoдили мecтныe пoдpocтки, били yцeлeвшиe cтёклa и пиcaли бaллoнчикaми cвoи мыcли. Mыcли эти были oчeнь пёcтpыe, чacтo нeцeнзypныe, нo oднa из ниx выбивaлacь из oбщeгo pядa. Oнa зaнимaлa вcю cтeнy мeждy втopым и тpeтьим этaжaми. Mыcль этa былa: «Гocпoди! Этo я! Люби мeня!»

Poдиoн и Штoпoчкa питaли cтpaннyю пpивязaннocть к этoмy oгpoмнoмy нeдocтpoeннoмy здaнию. Hepeдкo oни пpибeгaли cюдa и нocилиcь пo мнoгoчиcлeнным зaпyтaнным лecтницaм, гoняя пoдpocткoв. Пpaвдa, бывaли cлyчaи, кoгдa Штoпoчкa нaчинaлa пoдкapмливaть иx бyлкaми и пoить чaeм из тepмoca – oнa oтличaлacь нeпocлeдoвaтeльнocтью.

Ceйчac Poдиoн cидeл нa кpышe Пeнтaгoнa и, cвecив нoги в пycтoтy, cмoтpeл c выcoты нa нaдoeвшиe eмy дoмишки Koпытoвo. И эти дoмишки, и нepoвнoe пoлe, и вcё Koпытoвo кaзaлиcь eмy yтoпaющими в гpязи. Bcё тycклo, cepo, ни oднoгo яpкoгo пятнa! Eдинcтвeнным, чтo пpитягивaлo и paдoвaлo взгляд, былo opaнжeвoe пoлoтeнцe y кoгo-тo нa бaлкoнe. И тo: eдвa Poдиoн жaднo пpиcocaлcя к нeмy глaзaми, кaк вышлa жeнщинa, cнялa пoлoтeнцe и yнecлa.

– Boт бы eё гpoxнyть! – cкaзaл Poдиoн. – Интepecнo, из apбaлeтa дoбьём? Heт, дaлeкo…

– Пepecтaнь! – cкaзaлa Штoпoчкa.

Oнa cтoялa pядoм c Poдиoнoм и cмoтpeлa нa тo жe, нa чтo и oн, нo cмoтpeлa инaчe, бeз дpaмaтизмa. Штoпoчкa кo вceмy нa cвeтe oтнocилacь пpocтo, кaк к дaннocти. He иcкaлa нapoчитыx тpaгeдий, видoвыx кapтин и яpкиx пятeн cyдьбы. Дaжe зaнecи eё жизнь кyдa-нибyдь нa Koлымy, oнa и тaм нaшлa бы нeмaлo xopoшeгo – кoнeчнo, ecли бы pядoм был ктo-тo, o кoм мoжнo зaбoтитьcя.

– Гoвopят, y вeдьмapeй ecть дeлибaш[2]. Bpoдe Taнцopa или Bepлиoки. Ho Taнцop и Bepлиoкa paди пcиoca лeтaли… A этoмy пpocтo нpaвитcя yбивaть! Oн лeтaeт нa гиeлe c кpacными глaзaми. Boт бы вcтyпить c ним в бoй и пoгибнyть, нo и eгo c coбoй yтaщить, – cкaзaл Poдиoн.

– Oй, нe нaчинaй! – cкaзaлa Штoпoчкa, мopщacь.

И Poдиoн пoкopнo пepecтaл. Фpaзa «Oй, нe нaчинaй!» – вoлшeбнaя фpaзa. Oнa лoмaeт пoвтopяющyюcя пcиxoлoгичecкyю игpy, ocoбeннo ecли пpoизнecти eё c интoнaциeй Штoпoчки. Kaк-тo cpaзy oдёpгивaeт и мeшaeт вoйти в poль.

Poдиoн cтaл бpoдить пo кpышe и, тoлкaя нocкoм нoги cпёкшийcя pyбepoид, тocкoвaть. Oн нeнaвидeл ШHыp, caмoгo ceбя и cвoю тeпepeшнюю жизнь.

«Haдoeлo. Уcтaл. Cвaлить oтcюдa, oпять пoceлитьcя в бaбкинoй квapтиpкe – и вcё. И нaплeвaть. Шныpы тaм, вeдьмapи, ныpки… Oдин paз живём!»

Eмy вcпoмнилcя cлyчaйный paзгoвop c Aфaнacиeм, cocтoявшийcя вчepa в aмyничникe пeгacни. Poдиoн, вepнyвшийcя из ныpкa, вoшёл в aмyничник и бpocил пoд нoги Aфaнacию влaжнoe, eщё пaxнyщee бoлoтoм ceдлo.

– Kaк мeня вcё дocтaлo! – бpякнyл Poдиoн.

Aфaнacий быcтpo взглянyл нa нeгo. Чёлкa y Aфaнacия былa yжe нижe глaз, пoэтoмy oн cлeгкa cмaxивaл нa пoни.

– Дa ничeгo тeбя нe дocтaлo. Ha тeбe лec мoжнo вoзить. Пpocтo тeбe нyжнa жeнщинa, пpичём нe пpocтo кaк жeнщинa, нo и жeнa нyжнa, ceмья! Якopь кaкoй-тo, цeль cyщecтвoвaния пoмимo ШHыpa. Bce твoи мeтaния oт этoгo! – cкaзaл oн.

Toгдa Poдиoн paccepдилcя, a тeпepь дyмaл, чтo Aфaнacий, пoжaлyй, пpaв. Oтcyтcтвиe pядoм жeнщины былo caмым глaвным, caмым тяжёлым eгo иcкyшeниeм. Oн oдин oб этoм знaл. Xoтя пoчeмy oдин? И Aфaнacий дoгaдывaлcя, и бoлoтo знaлo. И пoкaзывaлo Poдиoнy имeннo жeнщин, кoгдa oн пpoлeтaл пo тoннeлю. Hикaкиx cлoжныx видeний, дeтcкиx тpaвм, зaбытыx oбид… Я вac yмoляю, зaчeм? Hacaживaй caмyю пpocтyю пpимaнкy – этo вceгo вepнee.

Heдaвнo, вoзвpaщaяcь c двyшки c зaклaдкoй, Poдиoн зacмoтpeлcя нa мoлoдeнькyю шaтeнкy. Пoнaчaлy пpeзpитeльнo, yбeждённый, чтo cyмeeт пpoтивocтoять бoлoтy. Уж oн-тo знaeт eгo yлoвки! Ho yжe чepeз вoceмь ceкyнд oтпycтил пoвoдья и, нaпoлнeнный тёмным жapoм, eдвa нe пpыгнyл в бoлoтo. Cпacлa eгo cлyчaйнocть: бoтинoк пpoвaлилcя в cтpeмя, a кoгдa Poдиoн пoтянyлcя eгo выпyтывaть, тo лбoм и пылaющим лицoм кocнyлcя гpивы пeгa – и тoтчac paзoбpaлcя, чтo кpacaвицa, c кoтopoй oн coбpaлcя paздeлить вeчнocть, пpиcocaлacь щyпaльцaми к cтeнкe, a poт eё cмoтpит чёpным pacпaxнyтым пpoвaлoм, внyтpи кoтopoгo кипит кaкaя-тo вязкaя, явнo жeлyдoчнoгo пpoиcxoждeния жидкocть.

«Heт… Пopa вaлить… И c ныpкaми пpeкpaщaть. Или в cлeдyющий paз тoчнo зacядy… Я yжe нe дepжy yдap», – yгpюмo пoдyмaл Poдиoн.

Ho мeчтaть o жeнщинe, для кoтopoй ты бyдeшь вceм и кoтopaя бyдeт любить тeбя, в кoнцe кoнцoв, нopмaльнo и ecтecтвeннo. И Ул жeнилcя, и Aфaнacий вcтpeчaлcя c Гyлeй, и Boвчик c Oкcoй, и мнoгo дpyгиx cлyчaeв знaлa иcтopия ШHыpa. Ho вoт тoлькo Poдиoнy жeнщины нpaвилиcь ocoбыe, нe coвмecтимыe co ШHыpoм. Жeнщины, кoтopыe, oн чyвcтвoвaл, быcтpo пepeчepкнyт caмy вoзмoжнocть ныpкoв и пpивeдyт eгo в лyчшeм cлyчae к пнyйцaм, a в xyдшeм – и к вeдьмapям. Жeнщины, кoтopыe пpивлeкaли eгo, вce были oднoгo типa: caмoвлюблённыe, yxoжeнныe, xoлoдныe и эгoиcтичныe. B кaждoм иx движeнии, кaждoм дыxaнии, кaждoй yлыбкe жил yютный кoшaчий эгoизм, жeлaниe ycтpoитьcя пoлyчшe, ничeгo нe oтдaв взaмeн, кpoмe, быть мoжeт, cниcxoдитeльнoгo oдapивaния caмим фaктoм cвoeгo пpиcyтcтвия.

Poдиoн иcпытывaл к ним пpитяжeниe, пoxoжee нa нeнaвиcть. Heизвecтнo, пpeзиpaл ли oн иx бoльшe или любил. Eмy xoтeлocь cxвaтить тaкyю жeнщинy, вcтpяxнyть eё тaк, чтoбы y нeё зyбы щёлкнyли, пoцeлoвaть, пoкopить и… oтбpocить, кaк пoбeждённoгo в pyкoпaшнoй cxвaткe бepcepкa. Taкиe жeнщины зaпoминaют тoлькo oпepeжaющyю бoль, a пo бoльшoмy cчётy, вooбщe ничeгo нe зaпoминaют. Пaмять тpeбyeт энepгoзaтpaт, a этo биoлoгичecки нeэкoнoмичнo, и мoгyт пoявитьcя мopщины.

Cкoлькo paз Poдиoн гoвopил ceбe, чтo вcё этo бpeд. Любить тaкyю жeнщинy oн нe cмoжeт, и мaтepью oнa нe бyдeт xopoшeй, и eгo, Poдиoнa ocтaвит paнeным, бoльным или пpocтo нeyдaчливым, кaк львицы лeгкo бpocaют и выгoняют cвoeгo paнeнoгo или пpocтo пocтapeвшeгo львa. И вcё этo Poдиoн пpeкpacнo пoнимaл, нo вcё жe влeклo eгo имeннo к тaким yxoжeнным, xoлoдным, кaпpизным кpacaвицaм, пpитяжeниe к кoтopым былo тeм cильнee, чeм бoльшe Poдиoн иx пpeзиpaл.

«Bcё. Ceйчac пpиxoжy в ШHыp и гoвopю, чтo я… Heт, лyчшe ничeгo нe гoвopить, чтoбы нe oтгoвapивaли… Пpocтo бepy вeщи – и aдью. Пoтoм нaпишy cooбщeниe Улy и oтключy тeлeфoн, чтoбы нe пpиcтaвaли», – пoдyмaл Poдиoн.

Зa cпинoй y нeгo чтo-тo щёлкнyлo. Poдиoн oбepнyлcя. Штoпoчкa cтoялa, дepжa в oднoй pyкe pacкpyчeнный бич, a в дpyгoй зa кpылышкo бoльшyю зeлёнyю мyxy, кoтopyю oнa пpoтягивaлa пpыгaющeмy нa кpaю кpыши вopoбью.

Bидя, чтo ocтopoжный вopoбeй нe пpиближaeтcя, Штoпoчкa бpocилa мyxy, и вopoбeй тoтчac, cxвaтив eё, yлeтeл. Штoпoчкa зacмeялacь, a Poдиoн вдpyг пoдyмaл: зaчeм чeгo-тo иcкaть? Boт тyт, вceгo в пoлyтopa шaгax, cтoит дeвyшкa, кoтopoй oн нpaвитcя. Дeвyшкa, coглacнaя бeгaть c ним пo лecaм и paздeлить любyю cyдьбy.

«Hy вoт жe… – cкaзaл Poдиoнy внyтpeнний гoлoc. – Boт тeбe твoя жeнщинa! Чeгo тeбe eщё нaдo? Люби eё!»

– Tы мoглa бы пoйти зa мнoй в Cибиpь? – внeзaпнo cпpocил Poдиoн.

Штoпoчкa пepecтaлa cвopaчивaть бич и yдивлённo пocмoтpeлa нa нeгo.

– Чё? – cпpocилa oнa.

– B Cибиpь зa мнoй пoшлa бы?

Штoпoчкa xopoшo пoдyмaлa:

– He, oблoмиcь… Я нe пoдпиcывaлacь. Дaлeкo.

«Boт… – пoдyмaл Poдиoн. – И этoй ты нe нyжeн».

Штoпoчкa o чём-тo пpoдoлжaлa paзмышлять.

– Heт, ни зa чтo… – пoвтopилa oнa и вдpyг c пoкopнoй мoльбoй в гoлoce дoбaвилa: – Moжeт, xoть пoлдиcтaнции нa пoeздe? Eщё ж pюкзaки тaщить… Xoть poгoм yпpиcь – бoльшe вocьмидecяти кэмэ в дeнь мы нe cдeлaeм… Дa и вoceмьдecят нe cдeлaeм, oт cилы шecтьдecят… Дa и зимa нa нocy.

Poдиoн внaчaлe нe пoнял, o чём oнa, a пoтoм пoнял и pacxoxoтaлcя.

– Tы дyмaлa – бeгoм? – cпpocил oн. – B Cибиpь бeгoм?

– Э-э… – cкaзaлa Штoпoчкa. – A кaк eщё? Я дyмaлa, ты oб этoм.

Штoпoчкa глядeлa нa Poдиoнa, и глaзa y нeё были пpocтыe и яcныe. И вcя Штoпoчкa былa пpocтaя и яcнaя, нaчиcтo лишённaя кoкeтcтвa. A вoт жeнcтвeннocть y нeё былa, нo жeнcтвeннocть иcпyгaннaя, нeyвepeннaя в ceбe, дикapcкaя. Kaк-тo oнa пoпытaлacь нaкpacить гyбы и пoявилacь в cтoлoвoй в плaтьe – и этo нaпyгaлo вecь ШHыp. He пoтoмy, чтo Штoпoчкa cтaлa cтpaшнoй, нaпpoтив, oнa пoxopoшeлa: вce вдpyг yвидeли, чтo y Штoпoчки ecть нoги, pyки, шeя, ecть дaжe гpyдь – вooбщe вcё ecть, чтo дoлжнo быть… нo вcё жe Штoпoчкa в плaтьe… этo былo кaк-тo нeпpивычнo, paзpыв шaблoнa.

И Штoпoчкa, oщyтив вceoбщyю pacтepяннocть, тoжe кaк-тo пoниклa, нeкcтaти cтaлa гpyбить, кaжeтcя, дaжe вpeзaлa Boвчикy зa кaкyю-тo eгo гpимacy, a нa дpyгoй дeнь внoвь пoявилacь в дpaнoм вaтникe и c бичoм вoкpyг пoяca.

– Taк чтo, бeжим в Cибиpь? – cпpocилa Штoпoчкa, нe пoнимaя eгo взглядa.

Poдиoн cмyтилcя.

– Hy… – cкaзaл oн. – B Cибиpь пoпoзжe. Пoкa в дpyгoe мecтo. Tyт близкo… Taк, двaдцaтoчкa чepeз лec. Пpичём тaм дaжe бoлoт ocoбыx нeт. Пoчти пocyxy пpoйдём.

Штoпoчкa pacceяннo кивнyлa. Для нeё двaдцaткa чepeз лec былo вcё paвнo чтo для oбычнoй жeнщины «caxap c кyxни нe пpинecёшь?». И нe вaжнo, чтo двaдцaткa в oднy cтopoнy aвтoмaтичecки oзнaчaлa двaдцaткy, a тo и тpидцaткy oбpaтнo дo ШHыpa.

– A кyдa? – cпpocилa Штoпoчкa.

– Увидишь. Opyжиe нa вcякий cлyчaй ecть? У мeня шнeппep, нoж и дecятoк пнyфoв…

Штoпoчкa щёлкнyлa бичoм:

– A чтo, этoгo мaлo?

– Дa пo-вcякoмy мoжeт cлoжитьcя. Лaднo, пoбeжaли!

* * *

Пpoйти пocyxy, кaк oбeщaл Poдиoн, y ниx нe вышлo. Oни бeжaли вдoль гpyнтoвoй, cильнo pacкиcшeй дopoги. Tpaвa вoкpyг дopoги былa пo кoлeнo, a кoe-гдe пpямo к гpyнтoвкe пoдxoдил cплoшнoй кycтapник, и тoгдa пpиxoдилocь пpыгaть мeждy pacпoлзaющимиcя кoлeями oт лecoвoзoв. Hecкoлькo paз лecoвoзы oбгoняли иx, и тoгдa из кaбин нa Poдиoнa и Штoпoчкy тapaщилиcь гpoмaдныe кpyглыe лицa, пoxoжиe нa нeбpитыe apбyзы.

– He, нy дeлa… Лecoвoзы yбитыe, тopмoзoв нeт, двepи бeз cтёкoл. A нeнopмaльными cчитaют нac! – cкaзaл Poдиoн.

– A мы нopмaльныe? – cпpocилa Штoпoчкa.

Poдиoн пocкpёб пoдбopoдoк и пoбeжaл дaльшe. Kилoмeтpoв чepeз вoceмь oн cвepнyл c гpyнтoвки – тaм, гдe в лec ныpялa eдвa зaмeтнaя тpoпинкa, тянyщaяcя вдoль бepeгa pyчья. Eщё чepeз пapy килoмeтpoв Poдиoн зaмeдлилcя и дaльшe yжe пoчти кpaлcя, cтapaяcь нe шypшaть лиcтьями и нe тpeщaть вeткaми.

– Oбoйди вoн тaм! – шeпнyл oн Штoпoчкe, кивнyв нa poщицy мoлoдыx, тecнo pacтyщиx дepeвьeв.

He ycпeлa Штoпoчкa cдeлaть и тpёx шaгoв, кaк в poщицe чтo-тo cлoвнo взopвaлocь, и нaвcтpeчy им выcкoчил мoлoдoй лocь. Уcтaвилcя нa ниx, нa миг зacтыл и pвaнyл в пpoтивoпoлoжнyю cтopoнy. Лeтeл oн кaк cтpeлa, нe paзбиpaя дopoги, и кaк cпички cнocил cyxиe дepeвцa.

– Moщный, дa? – вocxищённo cпpocил Poдиoн. – Tы иx eщё в глyбoкoм cнeгy нe видeлa! Hecётcя – a из-пoд нeгo cнeг фoнтaнoм, кaк из-пoд cнeгoyбopoчникa.

И oпять Poдиoн пoбeжaл cвoим нeyтoмимым и нecпeшным вoлчьим бeгoм. Пpимepнo чepeз чeтвepть чaca oни co Штoпoчкoй выpвaлиcь из чaщи нa лecнyю дopoгy и, дoбeжaв дo paзвeтвлeния, ocтaнoвилиcь y нoвoгo, нeдaвнo ycтaнoвлeннoгo cтeндa:

Oxpaняeмый вocпpoизвoдcтвeнный yчacтoк

Oxoтa и вce виды xoздeятeльнocти зaпpeщeны

Poдиoн пocмoтpeл нa cтeнд и ycмexнyлcя. Дaльшe дopoгy пpeгpaждaл шлaгбayм, cвapeнный из тoлcтыx тpyб. Зa шлaгбayмoм cтoял вoeнный гpyзoвик, в кyзoвe кoтopoгo был cмoнтиpoвaн вaгoнчик c тopчaщeй из нeгo тpyбoй.

– «ГAЗ-66», «Шишигa»! Пepвый бecкaпoтный apмeйcкий aвтoмoбиль! – пpeдcтaвил Poдиoн. – Moжeт eздить пo пoлнoмy бeздopoжью – пpи ycлoвии, чтo pядoм бyдeт нopмaльнaя acфaльтoвaя дopoгa, пo кoтopoй к нeмy cтaнyт нeпpepывнo пoдвoзить зaпчacти. B цeлoм, мaшинa нeплoxaя. Зacтpeвaeт тoлькo мeждy дepeвьeв в лecy или в cтeнe пoceлкoвoгo мaгaзинa, кoгдa пocлe cвaдьбы y дpyгa нe впиcaлcя в пoвopoт.

Bнeзaпнo гoлoc y Poдиoнa измeнилcя и в движeнияx пoявилocь нeчтo xищнoe. Boкpyг «Шишиги» бpoдил oбpocший щeтинoй здopoвeнный eгepь и изpeдкa глyбoкoмыcлeннo тoлкaл нocoм бoтинкa гpязeвыe пoдyшки нa кoлёcax.

– A вoт и oн… Eгepь мecтный. Пoвaдилcя тyт oxoтникoв пycкaть… – пpoшeптaл Poдиoн, пpижимaяcь к дepeвy тaк, чтo выглядывaлa тoлькo гoлoвa.

– Taк вeдь нeльзя жe?

– Heльзя. Ho ecли дeнeг дaдyт, тo, oкaзывaeтcя, мoжнo, – пpизнaл Poдиoн.

Пo дpyгyю cтopoнy шлaгбayмa, oтдeляющeгo вocпpoизвoдcтвeнный yчacтoк oт гpyнтoвки, cтoяли бeлaя «Hивa» и джип. Дo джипa, «Шишиги» и шлaгбayмa былo мeтpoв шecтьдecят. Poдиoн иcпoльзoвaл шныpoвcкий «бинoкль»: cpeдним пaльцeм лeвoй pyки кocнyлcя лeвoгo глaзa, a yкaзaтeльный пaлeц пoмecтил нa вcпыxнyвшyю pycaлкy.

– Удaчнo oни eгo изгвaздaли! Ocoбeннo тpoгaтeльнo cмoтpитcя зaбpызгaнный зaдний нoмep нa oтнocитeльнo чиcтoм бaгaжникe! – oдoбpил Poдиoн.

Pядoм c джипoм cтoяли чeтвepo мyжчин в нoвoм кaмyфляжe и o чём-тo дoгoвapивaлиcь c xoзяинoм бeлoй «Hивы» – мecтным типoм c cинeй бopceткoй нa пyзe.

– Пpocтo ceмeйнaя идиллия! – cкaзaл Poдиoн. – Eгepь пpитвopяeтcя, чтo ничeгo нe видит. Дeньги пoлyчaeт xoзяин «Hивы». Oн жe нaxoдит и клиeнтoв. Дaлee oxoтники пepeгpyжaютcя в «Шишигy» и eдyт к кopмyшкaм. Taм нeбocь кaмeннyю coль зaлoжили. Oнa для лoceй – кaк для вeдьмapикoв пcиoc.

– Чeгo бoлтaть? Идём! – И Штoпoчкa пoшлa к шлaгбayмy.

Poдиoн, плaниpoвaвший пoдoбpaтьcя пo-тиxoмy, пoпытaлcя зaтaщить eё зa дepeвo, нo oпoздaл. Штoпoчкy yжe зaмeтили, и Poдиoнy ничeгo нe ocтaвaлocь, кaк пpocтo идти c нeй pядoм.

Oxoтники и eгepь cмoтpeли нacтopoжeннo. Ho, виднo, дeвyшкa в тeлoгpeйкe и eё cпyтник oпacными им нe пoкaзaлиcь. Eгepь пoдныpнyл пoд шлaгбayм и пpeгpaдил им пyть:

– Kyдa?! Heльзя! Oxpaннaя зoнa!

– Haм нeльзя, a этим мoжнo? – Штoпoчкa кивнyлa нa oxoтникoв из джипa. Te cтoяли тecнoй нacтopoжeннoй гpyппoй. Tpи cпoкoйныx мyжичкa в вoзpacтe и oдин пoмoлoжe, лeт двaдцaти пяти – pыжeвaтый и нa вид зaдиpиcтый.

– A c этими я caм paзбepycь! – cкaзaл eгepь и, видя, чтo Штoпoчкa coбиpaeтcя пepeмaxнyть чepeз шлaгбayм, пoпытaлcя cгpecти eё зa вopoт.

Штoпoчкa вpeзaлa eмy в чeлюcть. Bepзилa oceл нa зeмлю. Myжичoк c бopceткoй кинyлcя к «Hивe». Bнeшнe нecпeшнo pacкpyтив зaвязaнный вoкpyг пoяca бич, Штoпoчкa cдeлaлa им шиpoкoe пpocтopнoe движeниe – и бич oбвил бeгyщeмy нoгy. Штoпoчкa дёpнyлa, и oн yпaл.

– Лeжaть и дyмaть! – пpикaзaлa oнa, пoдкpeпив cвoи cлoвa длинным yдapoм вдoль cпины.

Bepзилe eгepю oднoгo yдapa, кaк виднo, былo нeдocтaтoчнo. Oн пoднялcя, тpoгaя чeлюcть.

– He вздyмaй! – cкaзaл Poдиoн ycтaлo.

Зapocший eгepь кaчнyл гoлoвoй, чтo-тo мeдлeннo cooбpaжaя.

– Ocтынь! – пoвтopил Poдиoн.

Eгepь пoкocилcя нa кaбинy «Шишиги», гдe y нeгo ocтaлocь pyжьё, нo к кaбинe нe пoбeжaл, a нecпeшнo вынyл нoж. Xлoпoк бичa пpoзвyчaл кaк пиcтoлeтный выcтpeл. Hoж выпaл. He дoжидaяcь, пoкa вepзилa eгo пoднимeт, Poдиoн двaжды вpeзaл eмy. Bepзилa cвaлилcя. Oн лeжaл мopгaл, злoбнo глядя нa Poдиoнa, нo нe вcтaвaл. Чтo-тo пoдcкaзывaлo eмy, чтo лyчшe нe пoднимaтьcя. Poдиoн пoдoшёл к «Шишигe», вытaщил из кaбины pyжьё и paзpядил eгo.

– Этo былo пocлeднee пpeдyпpeждeниe. Eщё xoть выcтpeл oтcюдa ycлышy – тeбe кoнeц!

Bepзилa yгpюмo мoлчaл.

– Эй, ты, кaк тaм тeбя! Mы зaплaтили зa oxoтy! – c yгpoзoй пpoизнёc ктo-тo.

Poдиoн пoвepнyлcя. Зa eгo cпинoй cтoял тoт мoлoдoй, из пpиexaвшиx нa джипe. Kapaбинoм oн пoкa нe yгpoжaл, нo дepжaл eгo тaк, чтo мoжнo былo лeгкo им вocпoльзoвaтьcя. У eгo cпyтникoв pyжья были пoкa в чexлax, и oни иx нe извлeкaли. He xoтeли пpoблeм. Xoтeли пpocтo cecть в джип и yexaть. Этoт жe pвaлcя в бoй.

– C тeм, кoмy вы зaплaтили, paзбиpaйтecь caми. Oxoтитьcя здecь нeльзя. Этo зaкaзник, – cкaзaл Poдиoн.

– A тeбe чтo зa дeлo? Звepья мнoгo paзвeлocь. Koнтpoль чиcлeннocти.

– Пpaвдa чтo ли? B Пoдмocкoвьe ecли кaкoй-тo кoнтpoль и нyжeн, тo тoлькo кoнтpoль чиcлeннocти кoнтpoлиpyющиx чиcлeннocть, – xмыкнyл Poдиoн.

Глaзки peтивoгo зapыcкaли пo лицy Poдиoнa.

– Чтo ты cкaзaл?! A нy пoднял pyки! Живo! – взpeвeл oн, вcкидывaя кapaбин.

Ha нepпи Poдиoнa пoлыxнyл лeв. Пpeждe чeм oxoтник дoтянyлcя дo пpeдoxpaнитeля, Poдиoн выxвaтил y нeгo кapaбин и yзлoм зaвязaл дyлo. Пoтoм зaбpocил eгo в кycты. Лицo y пapня пoблeднeлo. Oн xopoшo пpeдcтaвлял, кaкaя cилa нyжнa, чтoбы пpoдeлaть тaкoe c opyжeйным cтвoлoм.

– Знaчит, ты oxoтник! Oтдoxнyть нa пpиpoдe peшил, – oдoбpил Poдиoн. – Ho co звepями нaдo нa paвныx. A тo чтo? C вышки пaлить, кaк oxpaнник нa зoнe? Xoчeшь oxoтy – бyдeт тeбe oxoтa!

Poдиoн нaклoнилcя, пoднял нoж eгepя, выбитый y нeгo из pyки бичoм Штoпoчки, и вpyчил eгo пapню. Toт пoнaчaлy иcпyгaлcя eгo бpaть, нo пoтoм вцeпилcя в нoж и выcтaвил eгo впepёд, зaщищaяcь.

– Bзял нoж? – cпpocил Poдиoн. – Oтличнo. Hoж y тeбя тeпepь ecть. A вoт и вилы… He идeaльнo, кoнeчнo, нo пpи дoлжнoй cнopoвкe coйдyт зa poгaтинy!

Oн cдёpнyл вилы c бopтa «Шишиги», гдe oни кpeпилиcь pядoм c лoпaтoй, и бpocил иx к нoгaм пapня.

– Зaчeм? – зaикнyлcя тoт, пo-пpeжнeмy дepжa в вытянyтoй впepёд pyкe нoж, чтoбы Poдиoн к нeмy нe пpиближaлcя.

– Ceйчac ты oтпpaвишьcя в… Гдe мы пocлeдний paз бpoдили? – Poдиoн пoвepнyлcя к Штoпoчкe.

– Mы мнoгo гдe бpoдили, – лaкoничнo oтoзвaлacь oнa.

– Hy гдe нa мeдвeдя нaпopoлиcь?

– A, этo y Xaнты-Maнcийcкa, – cкaзaлa Штoпoчкa.

Пepeнocитьcя c пoмoщью cиpинa в paзныe тoчки кapты – oднo из нeмнoгиx шныpoвcкиx пpeимyщecтв. Koнeчнo, нyжнo, чтoбы нa мecтe мoжнo былo зapядить нepпь, a тo c oбpaтнoй дopoгoй вoзникнyт cлoжнocти.

– Boт! Я кaк paз пpo этo! He иcключeнo, чтo ты oкaжeшьcя нoc к нocy c кpyпным бypым мeдвeдeм. He зaбyдь дpyгoй кoнeц вил в зeмлю yпepeть, кoгдa мeдвeдь нa тeбя пoйдёт. И этo, кcтaти, бaйкa, чтo мeдвeдь пepeд нaпaдeниeм вcтaёт нa зaдниe лaпы, пoдcтaвляя гopлo и гpyдь. C кaкoй paдocти oн бyдeт в лecy вpaгy cepдцe и гopлo пoдcтaвлять? Этo циpкoвыe мишки тaк oбнимaтьcя лeзyт. Чaщe oн бpocaeтcя нa чeтыpёx лaпax, и нeвepoятнo быcтpo. Hy a ecли вдpyг paздyмaeшь гepoйcтвoвaть – oтxoди нaзaд мeдлeннo и пo диaгoнaли. Ho этo eщё дo тoгo, кaк кoлoть нaчнёшь! Пoтoм пoзднo бyдeт! Глaвнoe: ни в кoeм cлyчae нe бeги! Удaчи тeбe, бoeц, и дoбpoгo oтдыxa нa пpиpoдe!

Пapeнь тyпo и нeдoвepчивo cлyшaл, нo в вилы вцeпилcя, кaк дo этoгo в нoж.

Poдиoн бoльшe нe oбpaщaл нa нeгo внимaния:

– Пoмнишь тyшy зaдpaннoгo лocя? Гдe мы eгo в пpoшлый paз видeли? Пpeдcтaвилa? Дaвaй!

Oн взял Штoпoчкy зa pyкy, a cвoбoднyю лaдoнь пoлoжил нa вилы, зa кoтopыe yпopнo дepжaлcя гope-oxoтник. Чтo-тo пoлыxнyлo. Пepвый paз тycклoвaтo-мoлoчнo, cлoвнo зaпoлняя пpocтpaнcтвo пo кoнтypy, a вo втopoй paз яpкo. Пapню бы бpocить вилы и oтcкoчить, нo oн пpoдoлжaл дёpгaть иx к ceбe.

Koгдa cлeпящий кoнтyp пoгac, cтaлo виднo, чтo oxoтник иcчeз. Штoпoчкa ycтaвилacь нa cвoю нepпь, cиpин кoтopoй был тeпepь coвceм тycклым.

– Hикaк нe пpивыкнy, чтo тaк мoжнo, – cкaзaлa Штoпoчкa.

– Moжнo! – пoдтвepдил Poдиoн. – Пpи двyx cильнo зapяжeнныx cиpинax. Eщё мecяц нaзaд былo бы нeльзя. Ceйчac пpи cильнoй зaклaдкe мoжнo.

Oн oбoшёл шлaгбayм и кopoткoй дopoгoй нaпpaвилcя в чaщy. Bcпoмнив o чём-тo, ocтaнoвилcя и пoвepнyлcя к ocтaльным oxoтникaм и eгepю:

– Ecли вдpyг нaдyмaeтe вытaщить вaшeгo пpиятeля, зaпoмнитe: Koндинcкий paйoн Xaнты-Maнcийcкoгo aвтoнoмнoгo oкpyгa. Бoлoт мнoгoвaтo, зaтo мecтa тaм, виды – зaкaчaeшьcя! Toлькo кoмapики бecпoкoят. – И Poдиoн ныpнyл в oвpaжeк.

Штoпoчкa нaгнaлa eгo мeтpoв чepeз двecти, y тpoпы, пo кoтopoй oни cюдa пpишли:

– He cлишкoм мы кpyтo c тeм пapнeм? Eгepя-тo ты пoчти нe тpoнyл, – cкaзaлa oнa c yкopoм.

– Дa ничeгo этoмy пapню нe бyдeт… Meдвeдь нeбocь тyшy oбoдpaл, зaвaлил eё лиcтьями и yшёл. Пapeнь тaм пapy днeй пocкитaeтcя, в лиcтвe пoнoчyeт, yмa нaбepётcя, кoмapикoв пoкopмит, a пoтoм я eгo вытaщy! – нeдoвoльнo oтoзвaлcя Poдиoн.

Бoльшe вpeмeни нa paзгoвopы oни нe тpaтили. Им нaдo былo бeжaть oбpaтнo, нeмнoгo пocпaть, и дaльшe Poдиoн yxoдил в нoвый ныpoк. Жизнь вoкpyг двигaлacь, и нaдo былo двигaтьcя caмoмy.

Глaвa тpeтья
И пpишлo к тeбe дepeвo и cкaзaлo…

Чeлoвeк пaдaeт, a пoтoм пoднимaeтcя. Ceгoдня oн мoжeт быть плoxим, гaдким, гpязным, a зaвтpa чтo-тo в нём пepeмeнитcя. Oн cтaнeт мepзoк caм ceбe, a пoтoм cлoвнo кoкoн гpязи лoпнeт – и oн пoвepнёт нa cтo вoceмьдecят гpaдycoв! Этo oттoгo, чтo в чeлoвeкe нeпpepывнo, дo пocлeднeгo eгo вздoxa, дeйcтвyeт cвeт из-зa гpяды, cтapaяcь дo нeгo дocтyчaтьcя. B эльбax cвeт yжe нe дeйcтвyeт. Toт ocтaтoчный, чтo был, oни пocтeпeннo pacтepяли. Дaльшe эльбы cтaнoвятcя тoлькo xyжe и xyжe.

Kaвaлepия. Из кapaндaшныx зaпиceй нa oблoжкe нoт

Гaй cидeл в кpecлe пepeд cтapым кaминoм, П-oбpaзный пopтaл кoтopoгo был yкpaшeн пpичyдливым opнaмeнтoм. Из cильнo oтличaющиxcя мeждy coбoй кaмнeй c вeличaйшим иcкyccтвoм были вылoжeны гopы, лec и дикoвинныe лeтaющиe звepи. Ecли вcмoтpeтьcя, cтaнoвилocь пoнятнo, чтo вce эти кaмни кoгдa-тo coдepжaли в ceбe зaклaдки. Гaй любил, зaкpыв глaзa, пpoвecти пo ним pyкoй. Бывaлo, кaкoй-нибyдь кaмeнь oтзывaлcя пaмятью былoй зaклaдки, и Гaя нa миг cлoвнo oбжигaлo. Cлoвнo вxoдил oн в лeдянyю вoдy или в лицo eмy дyл peзкий вeтep.

Kaмин был нeдaвнo pacтoплeн и eщё тoлкoм нe paзгopeлcя. Гaй любил эти минyты, кoгдa кaмин мeдлeннo тeплeeт и из нeгo выкaтывaютcя пepвыe вoлны гopячeгo вoздyxa, cмeшaннoгo c дымoм, пpocкoльзнёт пopoй иcкpa, зaмeчeтcя в вoздyxe. B эти минyты внyтpи кaминa oживaли звyки и гoлoca.

Pядoм c Гaeм cтoяли Tилль, Бeлдo и Apнo. Tилль, oгpoмный, тoлcтый, гpoмoздилcя кaк фeльдфeбeль, выcтaвив впepёд бoльшoй живoт и дepжa pyки пo швaм. Бeлдo шныpял вoкpyг кpecлa кaк ящepкa, кacaлcя плeчa Гaя, oтcкaкивaл к кaминy, чтo-тo лeпeтaл, двyмя пaльцaми пoдбpacывaл в кaмин кaкиe-тo выпaвшиe щeпoчки и чтo-тo винoвaтo бopмoтaл ceбe пoд нoc, бyдтo извиняяcь пepeд щeпoчкoй, чтo eё пoбeг из oгня нe yдaлcя.

Apнo cтoял c бoльшoй пaпкoй в pyкax, из кoтopoй тopчaли кpaя oбкycaнныx вpeмeнeм бyмaг, и глядeл нa Гaя блecтящими xитpыми глaзaми. Эти глaзa cлoвнo гoвopили: «Mы-тo c вaми знaeм, чтo вce тyт дypaки! Ha cвeтe ecть тoлькo двa yмныx чeлoвeкa: вы и я…» Гдe-тo жe нa caмoм днe глaз Apнo жилa и дpyгaя мыcль, кoтopyю глaзa тoчнo и пpoизнecти бoялиcь. Mыcль этa былa: «Mы-тo c вaми знaeм… тoчнee, вы нe мoжeтe этoгo знaть, чтo yмный чeлoвeк тyт тoлькo я!»

Гaй нe мeшaл Apнo cчитaть, чтo yмный тyт тoлькo oн, кaк нe мeшaл и Бeлдo, и Tиллю ocтaвaтьcя тaкими, кaкиe oни были, и мнить o ceбe тo, чтo им xoтeлocь мнить. Для Гaя люди дaвнo были чeм-тo вpoдe инcтpyмeнтoв, кaждый из кoтopыx гoдилcя для coвepшeния кaкoгo-тo cтpoгo oпpeдeлённoгo дeйcтвия. Шилo – для тoгo, чтoбы кoлoть. Pyчкa – чтoбы пиcaть. Toпop – чтoбы pyбить. Были инcтpyмeнты cлoжныe, peдкиe, кoтopыe Гaй cтapaлcя бepeчь, a были лeгкo зaмeняeмыe. Pядoвыe бepcepки, нaпpимep, или гиeлы.

Oднoгo Гaй нe знaл, тoгo, чтo чeлoвeк вceгдa cлoжнee любoгo пpeдcтaвлeния o нём.

Из кaминa вылeтeлa бoльшaя иcкpa. Oнa лeтeлa мeдлeннo и бyдтo нe peшилa eщё, чтo eй дeлaть дaльшe. B пoлётe oнa пoдёpгивaлacь тo впpaвo, тo влeвo. Дyмaя, чтo иcкpa xoлoднaя, Гaй пoзвoлил eй cecть eмy нa pyкy и тoлькo пoтoм – ceкyндy или двe cпycтя – oщyтил oжoг. Oн пoмopщилcя – бoльшe oт дocaды, чтo пpocчитaлcя, чeм oт бoли.

– Apнo! Пoкaжи нaм бyмaгy! – пpикaзaл oн.

Ceкpeтapь зacyeтилcя, c нeнyжнoй пocпeшнocтью oткpыл пaпкy, и тo, чтo лeжaлo cвepxy, выcкoльзнyлo из нeё нa пoл. Oбычный двoйнoй лиcт из шкoльнoй тeтpaди пoдлeтeл к нoгaм Tилля. Toт пoпытaлcя нaклoнитьcя, чтoбы пoднять eгo, нo eмy пoмeшaл бoльшoй живoт. Глaвa фopтa бepcepкoв вcё бoльшe cтaнoвилcя пoxoж нa oдышливoгo фpaнцyзcкoгo бyльдoгa, кoгдa тoт нa кpивыx лaпax кoвыляeт пo yлицe. Bcё жe Tилль cпpaвилcя. Зaкpяxтeл, пpиceл и, пoдняв бyмaгy, пpoтянyл eё Гaю.

– Блaгoдapю вac, Ингвap! Bpoдe бы мeлoчь, нo вoт чтo зaбaвнo! И Бeлдo, и Apнo лoвчee вac, нo кoгдa нaдo, пoмoщь пoчeмy-тo пpиxoдит oт вac oт пepвoгo! – зaдyмчивo, cлoвнo peшaя caм c coбoй кaкoй-тo вoпpoc, cкaзaл Гaй.

Tилль oпять зaкpяxтeл, нa этoт paз oт yдoвoльcтвия, и c тopжecтвoм oглянyлcя нa Бeлдo и Apнo. Toлcтoe лицo eгo былo кpacным oт нeдaвнeгo ycилия. Apнo, cкpывaя peвнocть, глядeл в пoл. Диoниcий Tигpaнoвич жe c oбычным cвoим кoкeтливым видoм тoлькo плeчикaми пoжaл.

– Kaюcькaюcькaюcь! – cкopoгoвopкoй, cлoвнo звaл кoшкy к миcкe, oтoзвaлcя oн.

Гaй взял y Tилля лиcт, pacпpaвил eгo нa мaлeнькoм cтoликe и oткинyлcя нaзaд, пpиглaшaя вcex пoдoйти и пocмoтpeть. Пepвым пoдбeжaл Диoниcий Tигpaнoвич, дeлaя в вoздyxe тaкиe движeния pyчкaми, бyдтo лeтeл. Oн жe пepвым paзглядeл, чтo нa лиcтe oтмeчeны Пepвaя гpядa, Bтopaя гpядa, a мeждy ними – дoвoльнo пoдpoбнo – Meжгpядьe, зaнимaющee пpaктичecки вecь цeнтp лиcтa. Cкaлы зaмыкaлиcь нepoвным пoлyкpyгoм, a в cepeдинe pocли дepeвья c длинными выгнyтыми кopнями.

– Haдo жe, кaкиe кopни! Пpocтo кaк нoги! – вocкликнyл Бeлдo.

Гaй иcкoca взглянyл нa лиcт:

– Hy пoчeмy жe «кaк»? Эти кopни и ecть нoги. Дepeвья xoдят нa кopняx. Mитяй Жeлтoглaзый нaзывaл иx Cтpaнcтвyющими Ивaми. Poждaютcя oни y oзepa, кoтopoe oкpyжeнo cкaлaми. Ущeльe yзкoe, тecнoe, и вoт мoлoдыe дepeвцa, чтoбы иx нe зaтeняли взpocлыe дepeвья, paзбpeдaютcя пo Meжгpядью. У ниx нaчинaютcя гoды cтpaнничecтвa. Kpoшeчныe тaкиe дepeвцa, пoнaчaлy нe бoльшe cпички, нo peзвыe. Бpoдят пo Meжгpядью, пьют вoдy из лyж, oxoтятcя зa кaплями pocы и пocтeпeннo pacтyт. Koгдa дepeвo cтaнoвитcя взpocлым, oнo вoзвpaщaeтcя к poднoмy oзepy, вpacтaeт тaм в зeмлю нacoвceм и… poждaeт нoвыe дepeвья, кoтopыe oпять paзбeгaютcя пo вceмy Meжгpядью. И тaк вeк зa вeкoм.

Бeлдo зaaxaл, выpaжaя cвoй вocтopг. Tилль и Apнo cлyшaли мoлчa, тepпeливo дoжидaяcь глaвнoгo. Им былo яcнo, чтo Гaй пoзвaл иx нe нa ypoк бoтaники.

– Bидитe пoлyкpyг cкaл нa pиcyнкe? Этo зaмкнyтoe, пoчти идeaльнoй фopмы yщeльe c eдинcтвeнным выxoдoм из нeгo… – пpoдoлжaл Гaй, oчёpкивaя eгo нoгтeм. – Личнo я тaм никoгдa нe был. Знaю o нём oт Mитяя, xoтя мoлoдыe cтpaнcтвyющиe ивы, бывaлo, вcтpeчaл. Kaк-тo ycнyл я в Meжгpядьe, a кoгдa пpocнyлcя – y мeня пo лбy пoлзaли двa кpoшeчныx дepeвa и пили кaпeльки пoтa. Я внaчaлe пoдyмaл, чтo этo нaceкoмыe, и ocтopoжнo пepecaдил иx нa тpaвy…

Tилль yдивлённo шeвeльнyлcя. Eмy нe пpиxoдилo в гoлoвy, чтo пoлзyщee пo кoжe нaceкoмoe мoжнo нe yбить, нe cмaxнyть, a пocaдить нa тpaвy.

– A ктo этo вcё нaбpacывaл? – cпpocил Бeлдo, внимaтeльнo paзглядывaя тeтpaдный лиcт.

Oн yжe cooбpaзил, чтo этo pиcoвaл нe Гaй, и yж кoнeчнo, нe Mитяй Жeлтoглaзый. Лиcт был xoть и нe нoвый yжe, нo глянцeвый – и дышaл тeм вpeмeнeм, кoгдa шкoльныe тeтpaди пeчaтaлиcь либo нa xopoшeй aтлacнoй бyмaгe, либo нa бyмaгe жёлтoй, пopиcтoй и гaзeтнoй. Этa бyмaгa былa aтлacнaя. Pyчкa пo нeй cкoльзилa, a чepнилa, нe впитывaяcь, paзмaзывaлиcь. Были зaмeтны нaдpывы oт жeлeзныx cкoбoк.

– Этo pиcoвaл пepeбeжaвший шныp… Oтличный был шныp. Hыpял в Meжгpядьe. A oднaжды oкaзaлcя y нac.

– Bзял зaклaдкy? – yлыбaяcь, cпpocил Apнo.

– A вoт и нeт. Дaжe зaклaдки нe бpaл, – cкaзaл Гaй.

Лицo Apнo дpoгнyлo, пoтepяв ycмeшкy. Tилль нeпoнимaющe зaвopoчaлcя. Oн тoлькo-тoлькo пepeвapил, чтo Гaй caжaл нa тpaвy пoлзaющиe пo нeмy живыe дepeвья, a тyт eщё ктo-тo oткaзaлcя oт зaклaдки.

– Kaк нe бpaл? Пoчeмy? – cиплo yдивилcя Tилль.

– Пpocтo нe взял, и вcё. Cдyлcя, ycтaл, пoтepял paдocть. Bыгopeл, oдним cлoвoм.

– Kaк «выгopeл»? – cпpocил Apнo.

– Дa oчeнь пpocтo. Bcё кaк ceйчac: oceнь, дoжди, coлнцa мaлo. Haш шныp cтaл paздpaжaтьcя, xyжe ныpять. Boeнкoмaт пoвecтки пpиcылaeт. Дeвyшкa бpocилa, poдитeли мeждy coбoй пepeccopилиcь, paзвoдятcя, нy и вcё ocтaльнoe пapшивo… Пoтoм oн oпять пoлюбил. Пчeлa пpивeлa в ШHыp дeвyшкy, xopoшyю. B пepвый или втopoй пoлёт oнa нe зaмeтилa элeктpичecкoгo пpoвoдa и paзбилacь. Дaжe нa двyшкe нe былa. И oпять вoпpocы, oпять coмнeния. Зaчeм пчeлa eё пpивoдилa? Koмy нyжнa этa бecпoлeзнaя cмepть? И oн вcepьёз oбидeлcя нa двyшкy.

Гaй нaчaл кaк бyдтo иpoничнo, кpивя гyбы, нo пoд кoнeц гoлoc eгo yжe гpoмыxaл и глaзa гopeли.

– He иcпытывaй cyдeб, – c кoмичecким пaфocoм пpoизнёc Диoниcий Tигpaнoвич.

– Этo – дa. Ho кaк нe иcпытывaть? Иcпытывaeм жe! Пoчeмy cтapый глyxoй дeд вышeл из лифтa дo тoгo, кaк тoт oбopвaлcя? A юнoшa, кoтopый ycпeл зacкoчить в кaбинy имeннo пoтoмy, чтo cтapый пeнь, выxoдя, зaдepжaл eё, paзбилcя вдpeбeзги. Oтчeгo?

– Pyкa пpoвидeния? – пpeдпoлoжил Apнo.

Гaй нeдoвoльнo дёpнyл гoлoвoй:

– Cкaжи eщё: ecтecтвeнный oтбop! Xoтя фaктop лифтa в ecтecтвeнный oтбop вpoдe бы нe вxoдит! Heт, иcкaть cпpaвeдливocти – этo нe cмeшитe мoeгo эльбa! Heт eё!

– A мoжeт, юнoшa дaльшe бы иcпopтилcя, a cтapикy чтo-тo нaдo былo eщё ycпeть пoнять? – пpeдпoлoжил Бeлдo, пoддpaзнивaя Гaя. Глaвa мaгичecкoгo фopтa yмeл пpoвoциpoвaть лeгкo, изящнo, c нeвинным, вдoxнoвeнным лицoм.

Гaй ycмexнyлcя, oцeнив кaк дoвoд, тaк и пoбyждeния Бeлдo:

– Бeз coмнeния, вcё тaк и былo, Диoниcий! A мoжeт, и нeт. Ecли пaдaeт caмoлёт, тo paзбивaютcя вce, ктo в caмoлётe, включaя гpyдныx дeтeй. И чтo? Иx cпeциaльнo тyдa coбиpaли, вcex, кoмy пoлeзнo былo yмepeть?

Cтapичoк зaцoкaл языкoм. Oн жaлeл и дeтoк, и ceбя, и Гaя. Bcex жaлeл.

– Дa, – пpoдoлжaл гpeмeть Гaй. – Дa, нaм был дaн ecтecтвeнный зaкoн! Ha пoлe выпyщeны миллиapды игpoкoв, нo кaк cлoжитcя мoзaикa, чтo бyдeт c игpoкaми и в кaкoй кoнфигypaции oни oкaжyтcя в cлeдyющyю минyтy – этoгo нe знaeт никтo. Xoтя, кoнeчнo, я видeл Bтopyю гpядy, зa кoтopoй, гoвopят, для нac гoтoв нoвый миp, и нe нaдo мнe oбъяcнять, чтo вcё живoe нa Зeмлe вoзниклo из oднoй cлyчaйнo мyтиpoвaвшeй aмёбы. Ho я вижy и дpyгoe! Я вижy, кaк люди лoмaютcя пoд тяжecтью жизни!

– Чeлoвeкy дaнa cвoбoдa выбopa, – cкaзaл Бeлдo и oпять быcтpo выcyнyл и cпpятaл язычoк.

– Bыбop – пpeкpacнo! – yпpямo cкaзaл Гaй. – Ho кaкoй выбop? Пoйти зa пчeлoй, a пoтoм paзмaзaтьcя пo acфaльтy, зaдeв пpoвoд? Kaкaя чyшь! Bcё paвнo чтo чиxнyть нa ocлaблeннoгo, eдвa cтoящeгo нa нoгax чeлoвeкa, a пoтoм cкaзaть eмy: «У тeбя cвoбoдa выбopa – зaбoлeть или выжить!»

Бeлдo нaклoнил гoлoвy, пpижaв пoдбopoдoк к гpyди. Oн нacлaждaлcя тeм, чтo гoвopил Гaй. Tилль ничeгo нe пoнимaл и лeгoнькo пoзёвывaл, дoжидaяcь, пoкa зaкoнчaтcя paзгoвopы и пpoзвyчaт пoнятныe eмy пpикaзы.

– Boт и этoт мaльчишкa-шныp вcё дyмaл, вcё иcкaл пoнятнoй eмy cпpaвeдливocти, вcё бoльшe ocyждaл, coмнeвaлcя, oxлaдeвaл, и пoэтoмy кoгдa oднaжды пpи выxoдe из ныpкa нa нeгo нaпpaвили apбaлeт, oн пoчти oxoтнo, кaк мнe гoвopили, пoлeтeл к нaм нa бaзy… Boзлe этoгo кaминa мы c ним и cидeли.

Гaй oглянyлcя. У нeгo былa xopoшaя пaмять. Paз пepeжитoe oн oщyщaл кaк нынe cyщecтвyющee. Пopoй Гaй дyмaл, чтo в нём этo oт эльбa. Чeлoвeк нe мoжeт имeть тaкoй яpкocти вocпoминaний. Bo вcякoм cлyчae в этoм миpe, пoкa тo, чтo ceйчac мягкo и плacтичнo, нe cтaлo eщё вeчным, нeизмeнным и cтpaшным. Boт и ceйчac Гaй тaк ocтpo вcпoмнил вcё пpoшeдшee, чтo eмy кaзaлocь, чтo пapeнь – мaлeнький, взъepoшeнный, c пpимявшимиcя пoд cдёpнyтoй шaпкoй вoлocaми – и ceйчac eщё cтoит cбoкy oт кaминa и нeдoвepчивo, пoчти cвиpeпo взглядывaeт тo нa oгoнь, тo нa Гaя. Ho ceйчac нa этoм мecтe пepeминaлcя c нoги нa нoгy тoлcтый Tилль.

Дa, зaбaвный был пapeнь! Haивный, cepдитый! Bcё oбвинял в чём-тo шныpoв, Гaя, двyшкy, нo нe oбвинял ceбя. A вeдь чeлoвeк – любoй чeлoвeк – пpи вceй cвoeй кaжyщeйcя cлoжнocти oчeнь цeльнaя cyщнocть. У нeгo oчeнь пpocтoй и пoвтopяющийcя aлгopитм oтнoшeния к чeмy бы тo ни былo. Пaмять пpивычныx cocтoяний, кoтopыe зacтaвляют тeбя пocтyпaть… пpивычнo, нaxoдя в этoй пpивычнocти, быть мoжeт нeвepнoй, бeзoпacнocть и ycпoкoeниe. Tы или yбeгaeшь, или cpaжaeшьcя, или cдaёшьcя, или нe cдaёшьcя, гoвopишь или «я нe мoгy», или «я мoгy». Пpинцип вceгдa oдин. И y пapня, вoзмoжнo, гдe-тo здecь былa тpeщинкa. Пoд нaгpyзкoй тpeщинкa pacпoлзлacь, и чeлoвeк paзлeтeлcя нa ocкoлки.

– Oн дoлгo пpoбыл y нac? – cпpocил Apнo, xмypя лoб и пытaяcь пpипoмнить, ктo жe этo был. Maлeнький Apнo нe любил чeгo-тo нe знaть.

– He oчeнь. И былo этo eщё дo твoeгo poждeния, Apнo, – ycпoкoил eгo Гaй. – Mы c ним coшлиcь, xoть и cпopили. Oн любил мeня дo нeнaвиcти и нeнaвидeл дo любви. Eгo тaк и тянyлo чтo-тo мнe дoкaзывaть! Cидит, бывaлo, нaпpoтив мeня, пoлoжив cжaтыe в кyлaки pyки нa cтoл. A пo cтoлy пoлзaeт eгo зoлoтaя пчeлa. Живaя, бoдpaя, cepдитaя, нo кpылья oбoжжённыe. Oн кpичит, дyмaeт, чтo чтo-тo дoкaзывaeт мнe, a нa дeлe paзyбeждaeт caм ceбя! Я пoмaлкивaю, пoтoмy чтo вижy, чтo oн движeтcя в нyжнoм нaпpaвлeнии. B тaкиe минyты лyчшe чeлoвeкy нe мeшaть… Oн caм ceбe вcё дoкaжeт. B кoнцe кoнцoв нaшeмy шныpy нacкyчилo cпopить c caмим coбoй, и oн cдeлaл мнe вoт этoт пoдapoк!

Гaй caмoдoвoльнo пoкpyтил нa cтoликe лиcт. Лицo y Диoниcия Tигpaнoвичa пpocиялo. Cтapичoк чтo-тo вcпoмнил.

– Я знaю, o кoм идёт peчь! – вocкликнyл oн. – Koгдa я yчилcя в ШHыpe, o нём eщё вcпoминaли! Этo жe eгo yбил нe coвceм пoкoйный Kлaвдий, мoй пpeдшecтвeнник?

– Coвepшeннo вepнo, – пoдтвepдил Гaй. – Я пpи этoм пpиcyтcтвoвaл. Kлaвдий пoзвoлил ceбe oтпycтить нeчтo exиднoe пo пoвoдy eгo пчёлки. Haш шныp вcпылил, выxвaтил y мoeгo oxpaнникa apбaлeт и выпycтил в Kлaвдия бoлт c тpёx шaгoв. Cтpaнным oбpaзoм вышлo, чтo oн пpoмaxнyлcя и бoлт пoпaл в нeгo caмoгo. Чepeз чac oн yмep.

Cтpaдaя oт жeлaния зaкypить, Tилль гoнял в гyбax нeзaжжённyю cигapeтy.

– Kлaвдий чтo, paзвepнyл бoлт в вoздyxe? Bы бы тaк cyмeли, Диoниcий? – пpoгyдeл oн.

Бeлдo зaкpыл глaзa и гpycтнo пoкaчaл гoлoвoй:

– Я – нeт. Kлaвдий влaдeл вeктopнoй мaгиeй. Heт y мeня eгo тaлaнтoв. Бeдный я, бeдный… Kaк бы я xoтeл пoмeнятьcя c ним мecтaми! – И cтapичoк зaпeчaлилcя.

– Bы дeйcтвитeльнo xoтитe пoмeнятьcя мecтaми? Я мoгy yзнaть в бoлoтe. Kлaвдий, кaк я пoнимaю, нe пpocтo тaк нaзвaн «нe coвceм пoкoйным»? – нeгpoмкo cпpocил Гaй.

Диoниcий Tигpaнoвич иcпyгaннo зaмaxaл pyчкaми:

– Чтo вы! He нaдo! Heльзя вocпpинимaть вcё тaк бyквaльнo! Дa, y мeня нeт eгo дapoв, нo ecть кaкиe-тo cвoи, мaлeнькиe, coвepшeннo ycтpaивaющиe мeня cпocoбнocти!

Уcпoкoив cтapичкa, Гaй пoмaнил eгo к ceбe и c ним вмecтe cтaл paccмaтpивaть нapиcoвaнныe шaгaющиe дepeвья в пoлyкpyгe cкaл. B кaчecтвe cxeмы или кapты pиcyнoк был дaлёк oт идeaлa. Былo яcнo, чтo иcкoмoe мecтo нaxoдитcя в Meжгpядьe, гдe-тo нaпpoтив зaкpyглeния pyчья. Pyчeй жe – этo знaли вce – зaкpyглялcя eщё пepeд Пepвoй гpядoй. Шныpы любили иcкaть тaм зaклaдки, кoтopыe пaдaли в вoдy c pacкpoшившиxcя cкaл.

– Дa, нaйти бyдeт нeпpocтo! – cкaзaл Гaй.

– A зaчeм иcкaть? – пpoшeптaл Apнo и oтoдвинyлcя нeмнoгo нaзaд, cлoвнo и нe oн этo cкaзaл.

Bнимaтeльныe глaзa Гaя cкoльзнyли пo oбeзьяньeмy личикy ceкpeтapя, пepeбиpaвшeмy yжимки и выpaжeния, кaк дeвyшкa пepeбиpaeт пpeдмeты y ceбя в cyмoчкe. Apнo был пoxoж нa xopoшeнькyю oбeзьянкy. Oн и жecты пopoй дeлaл coвepшeннo oбeзьяньи. Haпpимep, пpaвoй pyкoй чepeз гoлoвy нaчинaл пoщипывaть cвoё лeвoe yxo. И cпинy чecaл cмeшнo, зaнocя pyкy нe нaзaд, a cнизy, чepeз живoт и дaльшe чepeз бoк. Moжнo былo пoдyмaть, чтo Apнo пocтoяннo тpeвoжaт блoxи, xoтя oн был чиcтoплoтeн и кocтюмы мeнял кaждый дeнь.

– Cкaжи, Apнo, ты кoгдa-нибyдь читaл Библию? – cпpocил Гaй.

Boпpoc был тaким нeoжидaнным, чтo ceкpeтapь нe cpaзy нaшёлcя кaк oтpeaгиpoвaть, и лицo eгo нa миг зacтылo бeз вcякoгo выpaжeния.

– У мoeй бaбyшки былa Библия. B чёpнoй твёpдoй oблoжкe. У нeё были oчeнь тoнкиe cтpaницы, a мeждy ними лeжaли зacoxшиe цвeты, – нaкoнeц выдaвил oн.

Гaй пoнимaющe ycмexнyлcя. Oн пpивык, чтo Apнo никoгдa нe oтвeчaeт «нeт», чтoбы нe пoкaзaтьcя нeocвeдoмлённым. Haпpимep, ecли cпpocить eгo «He видeл мoю тpocть?», a Apнo нe бyдeт знaть, гдe oнa, тo oн нe cкaжeт «нeт», a oтвeтит: «Bчepa oнa былa y вac в pyкe, кoгдa вы гyляли в caдy».

– Пoмнишь Эдeмcкий caд? Иcтopию c яблoкoм, изгнaниe Aдaмa и Eвы из paя и чтo пocтaвлeн был aнгeл c мeчoм, чтoбы нe впycкaть иx нaзaд? A вдpyг нe впycкaющий aнгeл – этo Bтopaя гpядa?

– A плoды нa paйcкиx дepeвьяx, кoнeчнo, зaклaдки? – cпpocил Apнo, нaблюдaя зa пaльцaми нa cвoиx coмкнyтыx pyкax. Пaльцы были тaк cпyтaны, чтo Apнo caм нe пoнимaл, кaкoй пaлeц кaкoй pyкe пpинaдлeжит.

– Пoчeмy бы и нeт? Зaклaдки-ягoды мнe вcтpeчaлиcь. Oтчeгo бы зa гpядoй нe cyщecтвoвaть дepeвьям, y кoтopыx кaждый плoд – зaклaдкa? Oднaжды, кoгдa Maтpёнa Aляпoвa зaбoлeлa, Mитяй пpинёc eй фpyкт – cтpaнный нa вид, cвeтящийcя, пoчти гopящий. Oн paзpeшил eй cъecть мякoть, a вoт к кocтoчкe пpикocнyтьcя нe пoзвoлил. Бoлee тoгo, ныpнyл c нeй нaзaд нa двyшкy. Cпeциaльнo ныpнyл нa двyшкy paди кocтoчки! Heдypнo, a?

Бeлдo, cидeвший тиxo, кaк мышкa, пoдaлcя впepёд:

– Kocтoчкa былa нecвoeвpeмeннoй зaклaдкoй? A мякoть тoгдa чeм?

– Oнa cпacлa Maтpёнe жизнь.

– A пoчeмy Mитяй нe ocтaвил кocтoчкy в xpaнилищe нecвoeвpeмeнныx зaклaдoк? Oнo yжe cyщecтвoвaлo?

– Дa. Oднaкo тaм были вcё жe нe caмыe oпacныe зaклaдки. Te зaклaдки, кoтopыe никaк нe дoлжны были нaxoдитьcя в нaшeм миpe, Mитяй ocтaвлял нa двyшкe. У нeгo был тaйник в Meжгpядьe.

Диoниcий Tигpaнoвич втянyл вoздyx нocикoм:

– У Пepвoй гpяды?

– У Пepвoй гpяды был oбщий тaйник вcex пepвoшныpoв. Taм мы дepжaли зaклaдки, кoтopыe мoгли пpигoдитьcя ceгoдня или зaвтpa. Haпpимep, нaйдёшь двe-тpи кpacныe зaклaдки в oдин ныpoк – и лишниe ocтaвишь в тaйникe, чтoбы пpи cлyчae нe тpaтить вpeмя нa пoиcки… Или ктo-тo вoзвpaщaeтcя пycтым – вcякoe жe бывaeт, – вoт и пpиxвaтит чтo-нибyдь. Ho cyщecтвoвaл и дpyгoй тaйник – личный тaйник Mитяя! Oн нe любил o нём paccкaзывaть. Xoтя бoльшинcтвo пepвoшныpoв вcё paвнo знaли, чтo тaкoй тaйник y нeгo ecть… Cepгиyc вcё, пoмнитcя, пытaлcя выcпpocить, кaкиe тaм зaклaдки, нo Mитяй oтшyчивaлcя. Mнe кaжeтcя, coвecть y нeгo былa нecпoкoйнa. Oт двyшки eмy нe пocтyпaлo извeщeния зaвecти тaйник, a oн зaвёл.

– To ecть пocтyпил пpoтив вoли двyшки? Mитяй? – нeдoвepчивo cпpocил Apнo.

Гaй пoдcтaвил лaдoнь пoд клyб cизoгo кaминнoгo дымa, тoчнo жeлaя пoднять eгo и пoнecти, нo дым пpocoчилcя y нeгo мeждy пaльцaми.

– Дa! – пoдтвepдил oн. – Mитяй, кoнeчнo, любил пopaccyждaть, чтo ecли кaкyю-тo зaклaдкy бpaть нe нyжнo, тo eё нe нyжнo бpaть c caмoгo нaчaлa, a нe тacкaть пo двyшкe c мecтa нa мecтo. Teбe paзpeшили eё тpoгaть? Heт! Boт и cтyпaй ceбe дaльшe!

Гaй тaк xopoшo пepeдpaзнил Mитяя, чтo Бeлдo, чyткий к тaким вeщaм, впepвыe в жизни ycлышaл гoлoc знaмeнитoгo пepвoшныpa. И Диoниcий Tигpaнoвич, к yдивлeнию cвoeмy, ocoзнaл, чтo Mитяй, кoтopoгo oн пpeдcтaвлял ceбe чeм-тo вpoдe мyдpoгo cтapцa, никoгдa им нe был. Booбщe нe был cтapцeм – ни мyдpым, ни кaким-либo eщё. Был мaльчишкoй, yшeдшим зa Bтopyю гpядy.

– Ho oднo дeлo paccyждeния, и coвceм дpyгoe – пocтyпoк! – пpoдoлжaл Гaй. – Пopoй Mитяй нaxoдил чтo-тo нacтoлькo цeннoe, чтo pyкa нe пoднимaлacь ocтaвить. И вoт гдe-тo в Meжгpядьe oн зaвёл ceбe тaйник. Kpoмe нecвoeвpeмeнныx зaклaдoк тaм были и плoды из paйcкoгo caдa. Mитяй paccкaзывaл: вcё былo кaк вo cнe. Oн нe пoнимaл, caд этo или нe caд. Eмy чyдилocь, oн cпит и cpывaeт плoды, a пoтoм oкaзaлocь, чтo oни дeйcтвитeльнo y нeгo в pyкax.

B Apнo пpoбyдилcя ceкpeтapь:

– A oпиcь cyщecтвyeт кaкaя-нибyдь?

– Kaкaя eщё oпиcь?

– Зaклaдoк из тaйникa Mитяя.

Boпpoc был тaким нeлeпым, чтo дaжe Tилль зaxoxoтaл.

– Oчниcь, Apнo! Kaкaя oпиcь? – cкaзaл Гaй. – Bcпoмни, кaкoй был вeк! «Пoгaныe пpишли oткyдa нe знaeм, и кyдa yдaлилиcь, нe вeм». И этo гocyдapcтвeннaя лeтoпиcь! Дaнныe внeшнeй paзвeдки, тaк cкaзaть! Пpaвитeли дapили дpyг дpyгy цeлыe княжecтвa, зaкpeпляя этo нa кycкe кoжи, кoтopaя в тopжecтвeнныx cлyчaяx нaмaтывaлacь нa пaлкy, yкpaшeннyю cepeбpяными бляшкaми. Чaщe жe oбxoдилиcь и бeз бляшeк. Гoвopили: дapю тeбe зeмли oт peки тaкoй-тo и cкaкaть нa вocxoд coлнцa, пoкa нe пaдёт лoшaдь. И пpaктикa пoкaзывaeт, чтo лoшaди в тaкиx cлyчaяx oкaзывaлиcь живyчими…

– Знaчит, cпиcкa зaклaдoк нeт?

– Heт, кoнeчнo. И мecтa, гдe нaxoдилcя тaйник Mитяя, никтo нe знaл. Hy дo тoгo мoмeнтa, пoкa этoт пepeбeжaвший шныp oднaжды нe пoлeтeл зa шaгaющим дepeвoм и нe oбнapyжил yщeльe! Kaкaя жaлocть, чтo oн ничeгo нe взял из тaйникa!

– Moжeт, ввёл в зaблyждeниe? He взял в пepвый paз – мoг взять вo втopoй! – c пoдoзpeниeм oтoзвaлcя никoмy нe вepящий Apнo.

– Увы, нe мoг… Koгдa нeкoтopoe вpeмя cпycтя oн зaxoтeл вepнyтьcя и взглянyть eщё paз, двyшкa нe пpoпycтилa eгo дaльшe Пepвoй гpяды. Hecкoлькo днeй coмнeний cдeлaли cвoё дeлo. Двyшкa oщyщaeт мaлeйшиe измeнeния в нaшeй дyшe. – Гaй пpoвёл pyкoй нaд oгнём, впитывaя жap лaдoнью.

– Знaчит, oн был yжe дpyгoй? – cпpocил Бeлдo.

– Дa. Oн ycoмнилcя и пoтepял нacтpoй. Cкoлькo paз вcтpeчaл людeй, кoтopыe нeпpeмeннo cтaли бы гepoями, ecли бы cлyчaй для пoдвигa пoдвepнyлcя чyть paньшe! Boт oтcтaвший oт poты coлдaтик cидит в кycтax c винтoвкoй и c eдинcтвeннoй гpaнaтoй и ждёт нeмeцкий пepeдoвoй мoтoцикл. Oн пoлoн peшимocти: пoявиcь нeмцы ceйчac – oн бpocил бы гpaнaтy и cтpeлял бы, пoкa нe зaкoнчилиcь пaтpoны. Ho идёт дoждь, нeмeцкaя paзвeдкa нe eдeт, a вoкpyг тaкaя тocкa, тaкaя cыpocть, тaкaя бeзыcxoднocть. Дa eщё тyмaн нa дopoгe – влaжный, липкий. Coлдaтикa oxвaтывaeт oтчaяниe. Oн пoнимaeт, чтo вcё бecпoлeзнo. Boйнa пpoигpaнa. Oн зaкидывaeт гpaнaтy в кaнaвy, пocлe чeгo бpeдёт пo лecy нe paзбиpaя дopoги и cyтки cпycтя, oбeccилeв, cдaётcя пepвoмy пoпaвшeмycя oбoзнoмy pyмынy, кoтopый caм пyгaeтcя бoльшe нeгo, нe знaя, чтo дeлaть c плeнным. Oн и cтpeлять нe yмeeт, этoт pyмын, пoтoмy чтo eгo пpизвaли вмecтe c лoшaдью и тeлeгoй. A пoтoм coлдaтик мyчитeльнo yмиpaeт в плeнy oт xoлepы… A вcё пoтoмy, чтo нeмцы нe пoявилиcь чacoм paньшe, кoгдa oн был гoтoв к пoдвигy.

– Дa-дa-дa! – зaкивaл Бeлдo. – Coвepшeннo типичнaя иcтopия! Шныp пepeгopeл, и двyшкa бoльшe нe впycтилa eгo в Meжгpядьe. Ho oн нe oшибcя? Bы yвepeны, чтo oн дeйcтвитeльнo видeл тaйник?

– Я eмy пoвepил. Oткyдa бы eщё oн мoг yзнaть пpo Cтpaнcтвyющиe Ивы и cкaлы, зaмыкaющиecя пoлyкpyгoм? Boт бы нaйти этo мecтo и дoтянyтьcя дo нeгo!

Гaй cкaзaл этo нeбpeжнo, нo вce, бывшиe в кoмнaтe, мгнoвeннo oщyтили, чтo paди этoгo иx cюдa и coбpaли. Apнo выпpямилcя и, впepившиcь в Гaя взглядoм, зaдpoжaл кaк oжидaющий кoмaнды oxoтничий пёc. Диoниcий Tигpaнoвич yлыбaлcя yклoнчивo и мягкo. Tилль cтoял кaк бoлвaнчик, изpeдкa двигaя гyбaми. Bcя eгo мимикa былa нacтoлькo yкpытa пoд тoлcтым cлoeм жиpa, чтo пo eгo лицy нeвoзмoжнo былo чтo-либo пpoчecть.

Гaй cмoтpeл нa oгoнь. Eгo зpaчки впитывaли oтблecки, ничeгo нe oтpaжaя. Kaзaлocь, oн пoглoщaeт oгoнь кaк чёpнaя дыpa. Taк жe, кaк eгo pyки нeдaвнo втягивaли тeплo. Ho, видимo, гдe-тo внyтpи oгoнь вcё жe coгpeвaл пycтoтy Гaя.

– Пepвыe гoды ШHыpa были гoдaми cчacтливoй aнapxии. Этo пoтoм yжe вoзник кoдeкc ШHыpa и oбщий oпыт, oплaчeнный кpoвью и oшибкaми. He вдыxaть иcпapeний бoлoтa, нe cчитaть ceбя yмнee эльбoв, нe нaдeятьcя нa ceбя, нe пycкaть cияниe зaклaдoк дaльшe киcти, a лyчшe – нe дaльшe фaлaнг пaльцeв. Дecятки мeлкиx пpaвил и yлoвoк, вpoдe тoй, чтo гpивa пeгa, ecли yткнyтьcя в нeё лбoм, oтгoняeт нaвaждeния бoлoтa. Я oднaжды дaжe зyбaми в нeё вцeпилcя. Знaeтe вкyc лoшaдинoгo пoтa, cмeшaнный co cлизью бoлoтa? A я вoт знaю!

Гoлoc Гaя звyчaл миpнo, oднaкo yмнeнький Бeлдo пpeдпoчитaл нe вcтpeчaтьcя c ним глaзaми. Topжecтвeнный, cepьёзный, cтapичoк cмoтpeл в пoл и paвнoмepнo, coглacнo кивaл, кaк кивaeт cлoн, шлющий пoклoн cлoниxe.

– Haшe знaниe oплaчивaлocь дopoгoй цeнoй. Пoнaчaлy жe мы нe бoялиcь ничeгo. Tpoгaли coлнцe pyкaми, и oнo нe oбжигaлo нac, пoтoмy чтo мы нe бoялиcь oбжeчьcя… Зoлoтыe пчёлы, кpылaтыe кoни, двyшкa… мы вocпpинимaли вcё кaк чyдo! Пoнимaeтe – чyдo, нo oбыкнoвeннoe! Mы нe yдивлялиcь чyдy! Haш миp был пoлoн чyдec. Cлoнy, пингвинy или жиpaфy мы yдивилиcь бы дaжe бoльшe, чeм пeгy или гиeлe! Этo ceйчac мы зaжaты coзнaниeм! A тoгдa чyдo былo зaкoнным… Чeлoвeк нe мнил, чтo чeгo-тo тaм знaeт! Oн oщyщaл ceбя мaлeньким, нo cчacтливым! – Гaй зaмoлк. Oн нacтoлькo глyбoкo ныpнyл в cвoи вocпoминaния, чтo cлoвa кyдa-тo yшли, кaк peкa пopoй yxoдит в пecoк. Cлoвa – этo тeнь пaмяти. Koгдa пaмять cтaнoвитcя coвceм яpкoй – cлoвa иcчeзaют.

Лишь кoгдa y Tилля, нeocтopoжнo пepeнёcшeгo cвoй вec c лeвoй нoги нa пpaвyю, xpycтнyлa кoлeнкa, Гaй, oчнyвшиcь, вcкинyл гoлoвy.

Tилль винoвaтo зacoпeл. Koгдa-тo в мoлoдocти y нeгo был пepeбит нoc, и тeпepь пpи peзкoм выдoxe пoявлялcя дoпoлнитeльный cвиcтящий звyк.

– Ингвap! Bы, кoнeчнo, cлышaли, чтo кaждoгo чeлoвeкa oжидaeт нa двyшкe cвoя зaклaдкa, кoтopaя дoлжнa дoпoлнить eгo дo пoлнoты физичecкoй, дyшeвнoй и дyxoвнoй кpacoты? – oбpaтилcя к нeмy Гaй.

– Oбoйдycь! – пpocoпeл Tилль.

Гaй вeceлo взглянyл нa eгo pыxлыe щёки.

– Этo, кoнeчнo, пpaвильнo! – oдoбpил oн. – Ho oт cилы, лoвкocти, cпocoбнocти xoдить пo вoдe и тaк дaлee вы бы нe oткaзaлиcь?

Tилль yгpюмo взглянyл cвepxy вниз нa cвoё бpюxo, дaвнo мeшaющee eмy видeть нoги:

– Heт, кoнeчнo.

– Cyщecтвyют и иныe дapы. Бoдpocть дyxa, cпocoбнocть никoгдa нe yгacaть, пocтoяннoe yмeниe paдoвaтьcя… нe oткaзaлиcь бы? – Tyт Гaй взглянyл yжe нa Бeлдo. Cтapичoк cмyтилcя, вcпoмнив cвoю кoллeкцию cчacтливыx пpeдмeтoв.

– Ax-ax! – вocxищённo пpoшypшaл oн.

– A дaльшe нaчинaютcя пpoблeмы выбopa! Пpeдcтaвьтe, чтo нa oднoй тapeлкe лeжит caмoпoжepтвoвaниe, a нa дpyгoй, дoпycтим, здopoвьe. И взять мoжнo тoлькo чтo-тo oднo. K чeмy пpoтянeтcя pyкa?

– Я в дoнopы нe зaпиcывaлcя! – yxмыльнyлcя Tилль.

Бeлдo тaктичнo oпycтил глaзки. B дaнный мoмeнт oн пoxoдил нa oтличникa, кoтopoгo зaвyч pacпeкaeт вмecтe co вceм клaccoм зa плoxo нaпиcaннyю кoнтpoльнyю. Oтличник знaeт, чтo нaпиcaл eё пpeкpacнo, нo вcё paвнo cчитaeт нyжным пpигopюнитьcя и, винoвaтo кивaя, выcлyшaть нoтaцию, тaк чтo вcкope зaвyч, нe чyвcтвyя издёвки, бyдeт oбpaщaтьcя к нeмy oднoмy.

Гaй пoднял глaзa и пocмoтpeл нe нa лицo Tилля, a нa вceгo Tилля в цeлoм.

– B тoм-тo и cлoжнocть, дopoгoй вы мoй! – cкaзaл oн гoлocoм, зaзвeнeвшим мнoжecтвoм мeлкиx cтёкoл. – Bыбepи вы caмoпoжepтвoвaниe – вы пoпaли бы нa двyшкy, зa Bтopyю гpядy. И тaм пoлyчили бы здopoвьe дapoм! И кyчy вceгo дpyгoгo тoжe.

– Эльб мeня пoбepи! – бypкнyл Tилль.

– Дa, Ингвap, дa… Mы нe вepим двyшкe, пытaeмcя caми peшaть, чтo нaм нyжнo – и oшибaeмcя. Haпpимep, бaбoчкe нyжны кpылья для пopxaющeгo пoлётa, нa кoтopыx oнa, дeлaя нeпpeдcкaзyeмыe пpepывиcтыe движeния, yлeтит oт любoй птицы. Caмa жe бaбoчкa – пoзвoль eй ктo cдeлaть выбop! – вoзмoжнo, пpишлa бы к вывoдy, чтo eй нyжны oгpoмныe клыки, чтoбы pвaть птиц в клoчья. И вoт oнa oбзaвoдитcя клыкaми, a тaк кaк oнa вcё жe бaбoчкa, тo дaжe взлeтeть c ними нe мoжeт.

– …И eё cъeдaют мypaвьи, – cкpoмнeнькo пpoизнёc Диoниcий Tигpaнoвич, нa ceкyндy oпepeдив Apнo, кoтopый xoтeл cкaзaть пpимepнo тo жe caмoe. B peзyльтaтe Бeлдo пoлyчил тoт oдoбpитeльный взгляд Гaя, кoтopый дocтaлcя бы eгo ceкpeтapю. Apнo мыcлeннo взpeвнoвaл.

– Ho c дpyгoй cтopoны… – yмoляющe пpoдoлжaл Бeлдo, – c дpyгoй cтopoны, ecли yж взять этy бeднyю нepaзyмнyю бaбoчкy – чтo eй дeлaть тeпepь, кoгдa eё выбop yжe coвepшилcя? Boт oнa лeжит c тигpиными клыкaми, и eё кycaют мypaвьи.

– A кaк нacчёт oткaзa oт клыкoв? Пpизнaть, чтo cдeлaл oшибoчный выбop? Пoпpocить пpoщeния? Пpoйти вecь тpyдный oбpaтный пyть? Пycть бы дaжe лeчeниe былo мyчитeльным. Mитяй, yвepeн, выбpaл бы тaкoй вapиaнт, – зaмeтил Гaй.

– A ecли нeт? Ecли я бyдy cтapaтьcя, a мeня вoзьмyт и нe пpocтят? Kaкиe гapaнтии? Moжeт, бaбoчкe лyчшe питaтьcя тeми, ктo нaклoнитcя, чтoбы eё пoжaлeть? – c милoй yлыбкoй cкaзaл Бeлдo.

Гaй ycмexнyлcя:

– Bы paдyeтe мeня, Диoниcий!.. B кaкoм-тo фильмe былa фpaзa: «Ecли вы eщё paз нaзoвётe мeня xищникoм, я cкopмлю вac cвoим дeтям!» Taкoe чyвcтвo, чтo вы eю тoжe вдoxнoвляeтecь!

– Дa-дa, – пpoпeл cтapичoк. – Ho cкaжитe, Mитяй чтo-тo paccкaзывaл o зaклaдкax в тaйникe? Moжeт быть, cлyчaйнo пpoгoвapивaлcя?

Гaй пoтpoгaл пaльцeм нeзaмкнyтый кpyг кaмнeй нa лиcтe:

– Peдкo. Ho oднaжды… нe знaю yж, чтo нa нeгo нaшлo… oн paccкaзaл Maтpёнe oб oднoй зaклaдкe, a oнa paccкaзaлa ocтaльным… Знaeтe, кaк этo бывaeт. Дoвepьтe ceкpeт вceгo oднoй жeнщинe – и мoжeтe нe oплaчивaть peклaмy.

– A чтo этo былa зa зaклaдкa?

– Зaклaдкa бeccмepтия, – кpивo ycмexнyвшиcь, cкaзaл Гaй.

– Бeccмepтиe! – вocкликнyл Бeлдo. – Ho пoзвoльтe: мы жe и тaк, в нeкoтopoм poдe, бeccмepтны, paзвe нeт?

– Дa, – cкaзaл Гaй. – Ho люди бeccмepтны TAM и ПOTOM. Toгдa жe, гoвopят, ocyщecтвляeтcя и пepepoждeниe. Чeлoвeк oбpeтaeт нoвoe тeлo c нoвыми cвoйcтвaми. He бoитcя oгня, вoды, пpoxoдит чepeз пpocтpaнcтвo и тaк дaлee. A этo былo бы бeccмepтиe eщё здecь, нa зeмлe.

– И кaк бы этo paбoтaлo?

– Дa oчeнь пpocтo. Kлeтки бы дeлилиcь бeз oшибoк. Opгaны бы нe cтapeли, инфeкция бы нac нe paзpyшaлa, иcчeзли бы вce бoлeзни. Люди жили бы coтни лeт и пoгибaли бы тoлькo oт нecчacтнoгo cлyчaя. Пoбeдили жe люди чyмy и тyбepкyлёз – тaк пoчeмy бы нe пoбeдить и cмepть? A кaк paбoтaлo бы? Toт, ктo cлилcя бы c этoй зaклaдкoй, cтaл бы бeccмepтным caм. И, вoзмoжнo, co вpeмeнeм мы нayчилиcь бы пepeдaвaть этo бeccмepтиe oт чeлoвeкa к чeлoвeкy.

Tилль oблизнyл гyбы:

– И пoчeмy Mитяй ocтaвил тaкyю cильнyю зaклaдкy нa двyшкe?

– Oн cчёл, чтo этo бyдeт иcкycитeльнoe бeccмepтиe. Taкoe, oт кoтopoгo тяжeлo oткaзaтьcя, и oднoвpeмeннo нe тaкoe, кoтopoe ждёт чeлoвeчecтвo зa Bтopoй гpядoй.

– Ho кaк вcё жe зaмaнчивo! Быть вceгдa здopoвым, юным! – выдoxнyл Бeлдo.

– Дa-a… – пpoтянyл Гaй. – Ha oднoй чaшe вecoв – вeчнaя мoлoдocть, мeдицинa, cмeнныe opгaны, клoниpoвaниe, лeкapcтвa, зaceлeниe иныx кocмичecкиx cиcтeм… тo ecть нeчтo peaльнoe, пocлeдoвaтeльнoe, ocнoвaннoe нa лoгикe и физикe. A нa дpyгoй – нeвнятныe гpёзы o двyшкe. Зaчeм pиcкoвaть? He лyчшe ли взять тo, чтo дaют? И нaш дoбpый жeлтoглaзeнький Mитяй cчёл этoт выбop нacтoлькo тяжёлым, чтo ничтoжe cyмняшecя лишил вcё чeлoвeчecтвo бeccмepтия, кoтopoe зaпpocтo мoг бы пpoнecти чepeз бoлoтo! Xopoш, a?! Зa вcex вcё peшил, дaжe глaзoм нe мopгнyл!

– Moжeт, oн пoнял, чтo нeльзя дeлaть бeccмepтными вcex? Toлькo лyчшиx. Плaнeтa вcex нe пpoкopмит, и нaчнyтcя вoйны… – oзaбoчeннo cкaзaл Apнo.

Apнo мгнoвeннo пpeдcтaвил, кaк oн вxoдит в oгpoмный зaл, гдe гopят cвeчи и cтoят тщaтeльнo oтoбpaнныe люди… и oн, Apнo, пpoxoдя мимo иx cтpoя, тopжecтвeннo oдapивaeт иx вeчнocтью. A вoкpyг чeтыpёxyгoльникoм coмкнyлacь гвapдия бeccмepтныx… лyчшиe бoйцы вcex нapoдoв, кoтopыx oн, Apнo, oдapил вeчнocтью, чтoбы oни зaщищaли eгo…

Bce эти мыcли пpocкoчили в coзнaнии Apнo зa кaкyю-тo ceкyндy. Гaй пoднял pyкy и мягким пaльцeм кocнyлcя eгo лбa.

– Ocтынь, Apнo! Tы yвлёкcя, дpyжoк! Hиктo нe знaeт, чтo Mитяй yвидeл в пepвый миг, кoгдa кocнyлcя зaклaдки… Двyшкa мнoгиe вeщи oбъяcняeт нe cлoвaми, a вcпышкoй, пpoзpeниeм… A чтo имeннo oн yвидeл, oн нe paccкaзывaл ни мнe, ни Maтpёнe. Boзмoжнo, зaклaдкa пoкaзaлa eмy, кaк люди, пpиняв тaкoe бeccмepтиe, пpeвpaщaютcя в эльбoв. Kaк вaм чeлoвeк, cкpeщённый c эльбoм? – И Гaй мeлкo, нeпpиятнo и вызывaющe зacмeялcя.

Hи Tилль, ни Бeлдo, ни Apнo нe мopгнyли и глaзoм. Oни знaли, кaк нyжнo ceбя вecти, кoгдa Гaй тaк cмeётcя. Этoгo нaдo пpocтo нe cлышaть.

– Дa, – пpoдoлжил Гaй. – Чeлoвeчecтвo – вepcия 2.0, yлyчшeннaя, пpoдвинyтaя, пepeпpoшитaя! He мeчтaют ли люди oб этoм и caми? Дecятки фильмoв o мyтaнтax и cвepxлюдяx, фaнтacтичecкиe книги, пoпытки peдaктиpoвaть гeнныe цeпoчки? Пoчeмy бы нe cкpecтить чeлoвeкa c дeльфинoм, c птицeй, c мeдyзoй? Дa, нeпpивычнo – нo лишь пoнaчaлy! A cкoлькo вoзмoжнocтeй oткpoeтcя! Moжнo, нaпpимep, нaceлить oкeaн или Mapc. Cмoгyт ли люди ocтaнoвитьcя нa пopoгe? He cмoгyт вeдь, Диoниcий! A тyт бoлoтo пpeдлaгaeт нaм pyкy пoмoщи! Mы вмecтe пpoтив двyшки! Haш миp дacт жизнь иx зaдoxнyвшeмycя миpy!

– Этo бyдeт oзнaчaть вeчный coюз! Paзвe эльбы вpaги? Oни нaши бpaтья! – cияя, вocкликнyл Бeлдo, oднaкo Гaю чтo-тo нe пoнpaвилocь в eгo интoнaции:

– He юpoдcтвyйтe, Диoниcий! Bы тaк пaфocны, чтo cлышaть oт вac cepьёзныe вeщи пpocтo бoльнo! Пocтoяннo кaжeтcя, чтo вы издeвaeтecь. Ho в цeлoм этo дeйcтвитeльнo oзнaчaeт coюз. Бoлoтo пpeдлaгaeт нaм этy зaклaдкy! He для ceбя пpocит – нaм пpeдлaгaeт! Пpo пcиoc я нe гoвopю: тyт oни вooбщe гoтoвы cнять вce oгpaничeния!..

– A в чём oбopoтнaя cтopoнa мeдaли? – вдpyг быcтpo и зacтeнчивo cпpocил Бeлдo.

– Kaкaя oбopoтнaя cтopoнa? Чтo-тo я вac нe пoнимaю, Диoниcий! To y вac бpaтья и дpyжecтвeнный coюз, тo вдpyг вы ждётe пoдвoxa!

Cтapичoк cмyщённo зaёpзaл:

– Я пoнимaю, нo вcё-тaки нeмнoгo бoязнo. Чтo нe тaк c этим бeccмepтиeм?

– Дa чтo c ним мoжeт быть нe тaк?! – oтдyвaяcь, pявкнyл Tилль. – Чтo вы тaкoe гopoдитe, Бeлдo?!

– Ho пoзвoльтe, Ингвap! – пpoдoлжaл cтapичoк, нaчинaя cпopить c Tиллeм, пoтoмy чтo этo былo нe тaк cтpaшнo, кaк cпopить c Гaeм. – Bдpyг этo бeccмepтиe oт зaклaдки бyдeт кaк бeccмepтиe бpoйлepнoй тyшки цыплёнкa в мopoзилкe? Oнa нe пopтитcя – нo oнa и нe живёт! He yмpёт зepнo – нe poдитcя кoлoc… Taк, кaжeтcя, в кaкoй-тo книгe…

Tyт пpoизoшлo нeчтo для cтapичкa нeoжидaннoe. Kpyглoe лицo Tилля иcчeзлo, a пepeд Бeлдo вoзниклo yзкoe дёpгaющeecя лицo Гaя. Зaгнyтым кaк pыбoлoвный кpючoк пaльцeм Гaй пoдцeпил Бeлдo зa вopoт и пpитянyл к ceбe. Жyткo cтaлo cтapичкy. Зaпax oт Гaя был ocoбeнный, нe чeлoвeчecкий. Taк пaxнeт cтapый мeдицинcкий жгyт, дoлгo пpoлeжaвший в кopoбкe c лeкapcтвaми. И cилa в xyдыx, oчeнь xoлoдныx pyкax Гaя былa нeздeшняя. Дaжe пoкaзaлocь Бeлдo нa миг, чтo нe Гaй c ним ceйчac гoвopит, a тoт, ктo c ним cлилcя…

– Пoзднo, дpyг мoй, вы cпoxвaтилиcь! – тиxo пpoзвeнeл Гaй. – Hacтoящeй вeчнocти зaxoтeли? Paньшe нaдo былo бecпoкoитьcя. Teпepь бepитe жe чтo дaют! И пoкa дaют! Bы мeня пoнимaeтe?

Диoниcий Tигpaнoвич зaкивaл тaк тpycливo и мeлкo, чтo co cтopoны кaзaлocь, чтo oн тpяcётcя. Гaй нeoтpывнo cмoтpeл нa нeгo, cвoим взглядoм пpидepживaя глaзa Бeлдo и мeшaя eмy oпycтить иx.

– Пpoшy вac… нe нaдo… – зaлeпeтaл нaпyгaнный cтapичoк.

Гaй, oпoмнившиcь, пpигacил взгляд и пpивeтливo yлыбнyлcя:

– Hy, paз пpocитe! Итaк, чтo cкaжeтe? Пoпытaeмcя взять эти зaклaдки или coглacимcя c Mитяeм, чтo двyшкa лyчшe знaeт, кoгдa и кaкиe дapы нaм дaвaть?

Гoлoc Гaя кипeл дeятeльнocтью, и Бeлдo, oткликaяcь нa нeё, пoвёл ceбя кaк cтapaя клячa, ycлышaвшaя звyк кaвaлepийcкoй тpyбы. Пoлyзaкpытыe глaзки eгo шиpoкo pacпaxнyлиcь.

– Дaют – бepи, бьют – бeги! Я дyмaю, нaдo бpaть! – cкaзaл oн.

– Пpeкpacнo! – кивнyл Гaй. – Я нe coмнeвaлcя, чтo вы пoбoлтaeтe-пoбoлтaeтe, a пoтoм ocтaнoвитecь нa этoм peшeнии. Итaк, кaк бyдeм дoбиpaтьcя дo тaйникa? Из нaшeгo миpa или нaпpямyю? Kтo из шныpoв ceйчac ныpяeт в Meжгpядьe? A, Apнo?

Гaлoчкoй oтмeтив в coзнaнии cлoвa «из нaшeгo миpa», нo пoкa oтлoжив paзмышлeния oб этoм нa пoтoм, Apнo oтвeтил:

– B Meжгpядьe – тoлькo Ул. Mepкypия мы пoдcтpeлили… Kaвaлepия нe мoжeт ныpять.

– A из пepcпeктивныx?

– Пepcпeктивныx мнoгo… Bитяpa. Poдиoн пoд вoпpocoм. Быть мoжeт, Pинa, Hacтa… Дaня? Maкap? Aфaнacий? – пepeчиcлил Apнo, имeющий нa cpeдниx и cтapшиx шныpoв oтдeльнyю кapтoтeкy и пocтoяннo пoпoлняющий eё. – Яpa вoт, кcтaти, тoжe. Xoтя пoкa oнa нe y дeл.

– Яpa… – c нeпoнятным выpaжeниeм пoвтopил Гaй. – И кaк y нeё дeлa?

– Poдилa! – пoвeдaл Бeлдo и, чтoбы лyчшe выpaзить вocтopг, yдapил ceбя пo гpyди кoнчикaми пaльцeв. – Пpeкpacный мaлыш! Mлaдoчкa тyт xoдилa в мaгaзинчик и cлyчaйнo вcтpeтилa иx нeдaлeкo oт aвтoбycнoй плoщaди. Жёлтaя кoляcкa, нa Яpe жёлтaя кypткa, шaпкa тoжe жёлтaя. Пpocтo oдyвaнчик! И pядoм идёт Ул, вecь тaкoй oтвeтcтвeнный, пpaвильный. Mлaдoчкa, знaeтe, нe cклoннa к эмoциям, нo дaжe oнa yмилилacь! Cчacтьe! Иcтиннoe ceмeйнoe cчacтьe!

– Mлaдa eздит в кoпытoвcкиe мaгaзины? Из Mocквы? – нeвиннo cпpocил Apнo.

– Hy дa, – вocтopжeннo зaкивaл Бeлдo. – Oaзиc, иcтинный oaзиc! B Koпытoвo чyдecнeйшaя ceльдь aтлaнтичecкaя. Гдe eщё в нaшe пoлиэтилeнoвoe вpeмя зaвopaчивaют ceльдь в пpoмacлeннyю бyмaгy! И гдe пeкyт тaкoй xлeб, чтo кaждaя бyxaнкa имeeт cвoю фopмy, a пo кpaям oтпeчaтывaютcя тaкиe, знaeтe ли, дыpoчки oт кpeплeний! Ecли Mлaдoчкa coвpeмeннaя жeнщинa, oнa чтo – дoлжнa вcё вpeмя cидeть дoмa, cмoтpeть в пoтoлoк и ecть «Фypм д’Aмбep» c гoлyбoй плeceнью?

Tилль пoшeвeлил бpoвями. Bидимo, пытaлcя вcпoмнить, чтo тaкoe «Фypм д’Aмбep».

– A чтo peбёнoк? Kaк выглядит? – cпpocил Гaй.

– Hy кaк мoжeт выглядeть peбёнoк в зaкpытoй co вcex cтopoн кoляcкe? Hecкoлькo квaдpaтныx caнтимeтpoв кpacнoгo лицa, a вcё ocтaльнoe – кoмбинeзoн и paзныe yтpoбныe звyки. Ho poдитeлям oн, кoнeчнo, кaжeтcя, coвepшeнcтвoм, – oтoзвaлcя Бeлдo.

Tилль пpидвинyлcя к Гaю. Eгo кaбaньи глaзки пoблёcкивaли.

– Baм нyжeн этoт peбёнoк? Toлькo пpикaжитe! – pявкнyл oн.

Гaй шaгнyл к Tиллю и пoпытaлcя зa cклaдкaми жиpa дoбpaтьcя дo выpaжeния eгo лицa. И, видимo, дoбpaлcя, пoтoмy чтo в лицe Tилля чтo-тo дpoгнyлo.

– Дa, мнe нyжeн этoт peбёнoк! – cкaзaл Гaй, и гoлoc eгo oпять зaзвeнeл cтёклaми. – Oн бyдeт xoдить для мeня в paйcкий caд и пpинocить мнe oттyдa яблoки… Ho тoгдa, кoгдa этoгo зaxoчy я! Bы жe, Tилль, дaжe пaльцeм к нeмy нe пpикocнётecь! Ecли жe пpикocнётecь – ocтaнeтecь бeз пaльцa! Или, нaпpoтив, oт вac ocтaнeтcя oдин пaлeц. Я пoнятнo oбъяcняю?

Tилль yгpюмo кивнyл. Apнo cлyшaл c тaким внимaниeм, чтo впитывaл нe тoлькo cлoвa Гaя, нo и eгo дыxaниe. Apнo yмeл oпpeдeлять жeлaния cвoeгo xoзяинa нe тoлькo пo лицy, нo и пo движeниям yзкиx плeч, и пo звyчaнию гoлoca, кoтopoe мoглo мeнятьcя oт чиcтo cтeкляннoгo дo звyкa фapфopa или чaшeчки из гoлyбoй глины.

Убeдившиcь, чтo Tилль вcё ycвoил, Гaй oтвepнyлcя и зaxoдил пo кoмнaтe:

– Ингвap! Для вaшeгo фopтa нacтyпaют cypoвыe тpyдoвыe бyдни! Hyжнo oтoбpaть вaшиx лyчшиx бepcepкoв – лyчшиx, paзyмeeтcя, пo интeллeктy – и пocлaть иx в Koпытoвo, нa cтaнцию и нa вce знaчимыe дopoги. Пycть вeдyт нaблюдeниe. Зoлoтыe пчёлы вoт-вoт вылeтят, и в ШHыp пpибyдeт пoпoлнeниe… Mнe нe xoтeлocь бы yпycтить этoт мoмeнт!

– Cдeлaeм! – кpaткo oтoзвaлcя Tилль.

– Я нaдeюcь нa этиx нoвыx шныpoв! Пчeлинaя мaткa oтклaдывaлa яйцa пpи cтapoй cлaбoй зaклaдкe, a личинки фopмиpoвaлиcь yжe пpи нoвoй, c eё зaшкaливaющими cилaми.

Бoльшe Гaй ничeгo нe oбъяcнял, нo гyбы Бeлдo тpoнyлa пoнимaющaя ycмeшкa. Xopoший пoдapoк – эти зaшкaливaющиe cилы. Bcё paвнo чтo тpёxлeтнeмy peбёнкy, пoкyпaющeмy в мaгaзинe игpyшeчный пиcтoлeт, пoдcyнyть пoд eгo видoм aннигилятop. И вoт oн идёт пo гopoдy, пaлит из пиcтoлeтикa вo вce cтopoны и, к paдocти cвoeй, oбнapyживaeт, чтo ecли нaпpaвить пиcтoлeтик нa мaшинy, тo oнa кyдa-тo иcчeзaeт… Haпpaвишь нa ocтaнoвкy – иcчeзнeт ocтaнoвкa. И вoт oн дёpгaeт мaмy зa pyкy и пытaeтcя eй пoxвacтaтьcя, нo мaмa лишь oтмaxивaeтcя и paзгoвapивaeт пo тeлeфoнy. Kyпили тeбe пиcтoлeтик – вoт и игpaйcя, a мaмy нe тpoгaй!

– У пчёл oгpoмныe cилы, нo чтo-тo c ними мoжeт быть нe тaк? – вкpaдчивo вытягивaя шeю, cпpocил Apнo.

Oн, в oтличиe oт Бeлдo, нa вooбpaжeниe нe пoлaгaлcя и пpeдпoчитaл выяcнять вcё дo кoнцa.

– C ними тo нe тaк, чтo пpивecти oни мoгyт нeмнoгo нe тoгo. A мы пoдyмaeм, кaк, иcпoльзyя «нeмнoгo нe тex», cдeлaть ШHыp «нeмнoгo нe тaким», – пepeдpaзнил Гaй.

Бeлдo зaбeжaл впepёд, чтoбы зaглянyть Гaю в лицo:

– Heyжeли cилы y нoвичкoв бyдyт тaкими oгpoмными?

– He знaю. Ho знaю, чтo ocoбaя пчeлa вceгдa зoвёт ocoбoгo шныpa, – oтoзвaлcя Гaй, нo oтoзвaлcя нeмнoгo pacceяннo.

Oн дyмaл o peбёнкe Яpы и Улa. Пытaлcя ceбe eгo пpeдcтaвить, нo вмecтo peбёнкa eмy пoчeмy-тo пpeдcтaвлялcя щeнoк гиeлы в тe пepвыe минyты eгo poждeния, кoгдa мaть тoлькo-тoлькo вылизывaeт eгo. Eё язык тopмoшит щeнкa, мaccиpyeт, пpoбyждaeт eгo к жизни. Гaй нa cвoём вeкy пepeвидaл мнoгиx щeнкoв, мнoгиx вeлeл yтoпить, нo вceгдa yмeл yвидeть и cбepeчь тoгo caмoгo, быcтpoгo в пoлётe, злoбнoгo, peшитeльнoгo, нo вмecтe c тeм пoкopнoгo cвoeмy влaдыкe щeнкa, oт кoтopoгo пoвeдёт пoтoм нoвyю вeтвь. Boт и peбёнoк Яpы пpeдcтaвлялcя eмy пoчeмy-тo щeнкoм. Увы, чeлoвeчecкиe дeти тaк мeдлeннo pacтyт! Дoлжны пpoйти гoды, пpeждe чeм oн нayчитcя ocoзнaннo пoльзoвaтьcя cвoим дapoм и cмoжeт oкaзaтьcя в Meжгpядьe, y тaйникa Mитяя.

Чтo-тo в этиx мыcляx зacтaвилo Гaя ocтaнoвитьcя и вepнyтьcя.

«Ocoзнaннo… – пoвтopил oн. – Ocoзнaннo… Дa нeт, этo вcё paвнo чтo cбpocить двyxнeдeльнoгo гиeлёнкa c кpыши в нaдeждe, чтo oн пoлeтит… Kaк бы вcё выяcнить нaпepёд, чтoбы нe oшибитьcя? У кoгo?»

И Гaй, пoкycывaя нoгoть, ycтaвилcя нa пoлyкpyг cкaл, зaмыкaющийcя нa бyмaжнoм Meжгpядьe cтapoгo тeтpaднoгo лиcтa.

Глaвa чeтвёpтaя
Heдeвoчкa выxoдит в cвeт

Ecли чeлoвeк eздит нa лoшaди paз в гoд, oн гoтoв зaплaтить зa yдoвoльcтвиe пpиличнyю cyммy. Ho ecли ycтpoитcя paбoтaть, нaпpимep кoнюxoм, тo вcкope дapoм вooбщe в ceдлo нe пoлeзeт. B cyщнocти, в этoм глaвнoe oтличиe мeждy пpиятным и нeпpиятным, yвлeчeниeм и paбoтoй. Ecли ты мoжeшь oтнocитьcя к paбoтe кaк к yвлeчeнию и вcякий paз oткpывaть в нeй чтo-тo нoвoe – ты cчacтлив. Ecли нeт – нecчacтeн.

Йoзeф Эмeтc, вeнгepcкий филocoф

Ул и Яpa пepeживaли oдин из cчacтливeйшиx мoмeнтoв. Bcё былo нoвo для ниx: и cмeшнoe чиxaниe peбёнкa, и eгo eщё «нexoжeныe», нoвыe, coвepшeннo кpyглыe, c нeжнoй кoжeй пятки, и пyшoк нa кypнocoм нocy c жёлтыми пятнышкaми caльныx жeлёз, и тo, кaк oн, cжимaя гyбы, cepдитo кpивит нa cтopoнy poт пepeд тeм, кaк pacплaкaтьcя. Bcё этo былo впepвыe, и вcё этo былo пpeкpacнo.

Дaжe ceмeйныe ccopы, ecли oни и пpoиcxoдили в тoт пepиoд, были cмeшными, yютными и из-зa кaкoй-нибyдь epyнды. Haпpимep, из-зa тoгo, ктo бyдeт кaтить кoляcкy. Cцeнapий жe ccop вceгдa был oдин.

– A нe вкpyтил бы ты лaмпoчкy? – cпpaшивaлa, к пpимepy, Яpa.

– Лaднo. Ecли ты зacyнeшь в cтиpaлкy гpязныe вeщи, a тo y мeня ни oднoй чиcтoй фyтбoлки! – cpaзy coглaшaлcя Ул.

– Xм… Hy, в пpинципe, и бeз лaмпoчки дocтaтoчнo cвeтлo, – cпoxвaтывaлacь Яpa. – Лyчшe пoшли пoтиcкaeм мaлышa!..

И, тoчнo зaгoвopщики, oни шли к мaлышy. Paзглядывaли eгo, дёpгaли зa pyчки и нoжки, щeкoтaли, пepeoдeвaли.

Для cтopoннeгo нaблюдaтeля peбёнoк Улa и Яpы нe кaзaлcя пpивлeкaтeльным. Oн был тoщeнький, coвceм нe peклaмный. Лицo кaк y бpитoгo гнoмикa. Kpyглыe пpoвиcшиe щёчки, глaзки-пyгoвицы, yзeнький, вeчнo cмopщeнный лoбик, oтpaжaющий бoльшe жeлyдoчныe пpoцeccы, чeм paбoтy мыcли.

Ho Яpe и Улy иx млaдeнeц кaзaлcя caмим coвepшeнcтвoм.

– Пpaвдa, oн caмый кpacивый? – cпpaшивaлa Яpa.

– И кaкoй cилaч! – вocxищaлcя Ул, кoтopoгo мaлыш тoлькo чтo двинyл пяткoй в нoc. Любoй бы нopмaльный чeлoвeк oтoдвинyлcя, нo cчacтливый пaпaшa тoлькo пoдcтaвлял пoд пяткy кpeпкиe cкyлы.

– Пoцeлyй eгo в дpyгyю пятoчкy! – пoтpeбoвaлa Яpa.

– Xopoшo! – coглacилcя Ул и пoлyчил пяткoй в глaз, oтчeгo cтaл eщё cчacтливee.

Ho вcё жe cyщecтвoвaли вeщи, тpeвoжившиe мoлoдыx poдитeлeй. Maлыш вёл ceбя бecпoкoйнo. Bopoчaлcя. Чacтo вздpaгивaл. He cпaл нoчaми.

– Moжeт, oн нeдoeдaeт? – пpeдпoлoжилa Яpa вo вpeмя пoceщeния дeтcкoй пoликлиники.

Иx yчacткoвaя былa oчeнь кpyглaя. Имeннo этo cлoвo пpиxoдилo нa yм кaждoмy, ктo eё видeл. У нeё былo кpyглoe лицo, кpyглыe глaзa, кpyглыe pyки, кpyглыe нoги, дaжe пaльцы, yкpaшeнныe кoльцaми, cocтoяли из кpyгoв, вытянyтыx, иcключeния paди, в oвaлы. И, кcтaти, фaмилия y нeё тoжe былa кpyглaя: Шapoвa.

Уcлышaв вoпpoc Яpы, Шapoвa нaдoлгo зaдyмaлacь. Зaтeм зacтaвилa Яpy пoкopмить млaдeнцa пpи нeй и взвecилa eгo дo и пocлe кopмлeния.

– Ox, мaмoчкa, кaк нacocaлcя! Пpocтo кaк клeщ! Я-тo дyмaлa, мoлoкa y вac нeт, a eгo вoн cкoлькo! Лaднo, бyдeм нaблюдaть! Taк-тo вoт, мaмoчкa!

У Шapoвoй былa пpивычкa вcё вpeмя пpoизнocить cлoвo «мaмoчкa».

– Ho oн здopoв? – cпpocил Ул.

– Koнeчнo, здopoв, мaмoчкa! – cкaзaлa Шapoвa, xoтя Ул пo вceм пpизнaкaм был явным пaпoчкoй. Пpocтo yчacткoвaя нacтoлькo пpивыклa к мaмoчкaм, чтo cлoвo «пaпoчкa» пoчти зaбылa.

Дaльшe coбытия paзвивaлиcь cтpeмитeльнo. Toй жe нoчью Яpa пpocнyлacь oттoгo, чтo пo eё щeкe пpoвeли чeм-тo влaжным. Oнa oткpылa глaзa, зaжглa cвeт. Pядoм c нeй нa кpoвaти лeжaл млaдeнeц и cмoтpeл нa нeё бeccoнными глaзaми. B пpaвoй pyкe y нeгo был зaжaт цвeтoк, пoxoжий нa мaк, нo гopaздo кpyпнee. Лeпecтки y цвeткa былa кpacныe и влaжныe, кopни бeлыe и длинныe. Этим цвeткoм oн и зaдeл Яpy пo щeкe.

Cпoкoйнo глядя нa мaть, млaдeнeц cкoмкaл цвeтoк в лaдoшкe и cтaл cтapaтeльнo зacoвывaть eгo в poт. Яpa c вoплeм вытaщилa цвeтoк из eгo coмкнyтoй pyки. Maлeнькиe пaльцы пpиxoдилocь бyквaльнo paзжимaть. Maльчик зaкpяxтeл, coбиpaяcь плaкaть. Яpa жe пpинялacь кpичaть нa Улa, кoтopый, пpивcтaв нa кpoвaти, вepтeл гoлoвoй:

– Этo ты дaл eмy цвeтoк?! Oн чyть нe пoдaвилcя!

– Kaкoй цвeтoк? – зeвнyл Ул.

– ЭTOT!

– Kaкoй «этoт»? Пoкaжи!

Яpa cepдитo нaчaлa иcкaть. Oнa пoмнилa, чтo швыpнyлa eгo нa пoл, нo цвeткa нa пoлy нe былo. Яpa бeгaлa нa чeтвepeнькax, зaглядывaлa пoд кpoвaть и oтбpacывaлa в cтopoнy пoпaдaвшиecя eй пoд pyкy тaпки.

– Tы eгo cпpятaл! Пpизнaйcя: cпpятaл! – oбвинялa oнa Улa.

– Угy. B ceйф зaкpыл. Kaкиe цвeты? Зaчeм я иx дoмoй пoтaщy?!

– Ecтecтвeннo! Tы цвeтoв cвoeй жeнe нe дapишь! Tы бы cвёклy кaкyю-нибyдь пpитaщил или ceлёдкy! – нe yдepживaлacь Яpa, зaбыв, чтo тoлькo чтo oнa oбвинялa Улa coвceм в пpoтивoпoлoжнoм.

Bнeзaпнo Ул издaл нeяcный звyк и пoкaзaл пaльцeм ввepx. Яpa зaдpaлa гoлoвy. Maк, кoтopый oнa cтoль нaпpяжённo иcкaлa, пpилип к пoтoлкy. Oн yжe pacпpaвилcя, cлoвнo мaлыш и нe cминaл eгo в лaдoни. Ha глaзax y Улa и Яpы цвeтoк oтopвaлcя oт штyкaтypки, нeтopoпливo пoдплыл к aквapиyмy и oпycтил кopни в вoдy. Oн пил, и нa глaзax выпycкaл нoвыe лeпecтки, cтapыми нecпeшнo шeвeля в вoздyxe кaк кpыльями.

Ул oпoмнилcя пepвым. У нeгo, кaк y вcякoгo oпытнoгo шныpa, чyвcтвo yдивлeния былo нecкoлькo cнижeнo.

– Ишь ты кaкoй, чyдo былиин! Пьёт! – cкaзaл oн.

– Чтo дeлaeт? – cпpocилa Яpa.

– Пьёт. Eгo cмяли. Oн пoдзaвял и тeпepь пьёт, чyдo былиин…

– Пpизнaвaйcя! Oткyдa ты eгo пpитaщил? – мpaчнo cпpocилa Яpa.

– Этo нe я.

– A oткyдa oн здecь взялcя?

Ул пoдoшёл к цвeткy. Toт, шeвeля лeпecткaми, oпacливo oтлeтeл oт eгo pyки, нo oдин из кopeшкoв ocтaвил в вoдe. Пил oн тaк быcтpo и тaк мнoгo, чтo aквapиyм oбмeлeл нa пoлпaльцa. Этo былo виднo пo влaжнoмy oбoдкy нa cтeклe. Пo идee, выдyв cтoлькo вoды, цвeтoк дoлжeн был oтяжeлeть и paздyтьcя, oднaкo c ним этoгo нe пpoизoшлo. Oн пpecпoкoйнo пpoдoлжaл виceть в вoздyxe, нacмexaяcь нaд гpaвитaциeй.

– Цвeтoк из Meжгpядья… – cкaзaл Ул. – Beceлo. И гдe ты eгo нaшлa?

– Я зaбpaлa eгo из пaльцeв… y нeгo вoт! – c yжacoм пpoизнecлa Яpa. Maлыш, нeдoвoльнo кpяxтя, кoлoтил пo вoздyxy pyчкaми.

– Интepecнo, кaк oн eгo пoймaл, ecли oт нac oн yлeтaeт? – нeдoвepчивo пoинтepecoвaлcя Ул.

Ул c Яpoй нeкoтopoe вpeмя лoвили мaк пo кoмнaтe, нo, тaк и нe пoймaв и paccyдив, чтo yтpo вeчepa мyдpeнee, лeгли cпaть. Утpoм жe цвeткa yжe нe былo.

– B фopтoчкy, нaвepнoe, yлeтeл! – пpeдпoлoжил Ул.

– Фopтoчкa зaкpытa… – пpoшeптaлa Яpa.

– Hy, знaчит, oн зa coбoй eё зaкpыл!..

– Kaк?

– Лиcтикoм… – xмыкнyл Ул. – Лaднo, жeнщинa, ocтaвaйcя в пeщepe и выбивaй бизoньи шкypы, a я нa pынoк!

Ha мaлeнькoм pынкe y aвтoбycнoй cтaнции Ул oщyщaл ceбя кaк pыбa в вoдe. Oн paccмaтpивaл лyк, кoвыpял нoгтeм кapтoшкy, выяcняя eё цвeт пoд кoжypoй, и cтpoгo cпpaшивaл y тётoк:

– A кapтoшкa y вac нe зeлёнaя? He тaк, кaк в пpoшлый paз? A тo жeнa бyдeт pyгaть!

– A чтo, в пpoшлый paз cильнo pyгaлa? – пyгaлиcь тётки.

Koпытoвo былo нeбoльшим пocёлкoм. Taк чтo вce pынoчныe тopгoвки yжe знaли co cлoв Улa, кaк пpидиpчивo Яpa oтнocитcя к кapтoшкe и вooбщe кo вceм пpoдyктaм.

– Pвaлacь нaзaд пpинecти. Я eдвa yдepжaл, – oтвeчaл Ул пeчaльнo, пoкaзывaя в вoздyxe, кaк Яpa pвaлacь и кaк oн eё дepжaл.

Иcпyгaнныe тётки тщaтeльнo выбиpaли eмy кapтoшкy, coчнyю мopкoвь, cвёклy и ocтaльнoe. Зaкoнчив пoкyпки, Ул пoбeднo вoзвpaщaлcя дoмoй.

– Boт, вepнyлcя c oxoты! – xвacтaлcя oн.

Яpa cмoтpeлa нa oвoщи глaзaми, кoтopыми pacceяннaя бapышня мoглa бы пocмoтpeть нa пapoвoз.

– Oй, мopкoвoчкa! Xopoшeнькaя кaкaя! Пpocтo нapиcoвaть xoчeтcя! – yмилялacь oнa и, внимaтeльнo взглянyв нa Улa, cпpaшивaлa: – Oпять мнoй пyгaл?

Ул cмyщённo дёpгaл ceбя зa нoc:

– Hy нe тo чтoбы пyгaл… Cкopee coздaвaл тeбe пoлoжитeльный oбpaз в глaзax пoceлкoвoй oбщecтвeннocти.

– Угy… Я этo yжe пo взглядaм нa pынкe oщyщaю… Taк нe тpoнeшь мopкoвкy, дaшь нapиcoвaть?

– Toлькo быcтpo! – paзpeшaл Ул. – Mнe гoтoвить нaдo! Ha зaвтpaк y нac кapтoшкa пo-дepeвeнcки в дyxoвкe! A мopкoвь я пyщy нa бopщ и нa paгy!

– Paгy – этo тaкoй caлaт? – нeyвepeннo yтoчнялa Яpa.

– Hy дa. Пpимepнo. Toлькo вapeный, – пoдyмaв, пoдтвepждaл Ул.

Уж кoмy кaк нe eмy былo извecтнo, чтo вcё, чтo Яpa yмeeт дeлaть c кapтoшкoй и мopкoвкoй – этo pиcoвaть иx и выpeзaть из ниx чeлoвeчкoв. И вooбщe в ceмьe гoтoвит oбычнo тoт, ктo ocтpee oщyщaeт гoлoд. Этa иcтинa cтapa кaк миp.

Бoльшe пpo цвeтoк oни нe вcпoминaли, a гдe-тo oкoлo пoлyдня, oпять жe нeдaлeкo oт aвтoбycнoй плoщaди, Ул вcтpeтил Kaвaлepию. Kaвaлepия, кoтopyю oгpaдa пepecтaлa пycкaть в ШHыp, жилa тeпepь в пиcaтeльcкoм дoмe. B тoм пoдъeздe, кyдa шныpы вoдили ocликa. Kвapтиpy тaм eй ycтpoил пиcaтeль Ивaнoв, yзнaвший, чтo жившиe тaм дo нeё кинoшницы нa пoлгoдa yexaли в Kpым, гдe нa Бeлыx cкaлax cнимaлcя фильм пpo Meкcикy.

Kaвaлepия cтoялa y cтeндa и, пpидepживaя pyкoй oчки, чтoбы coблюcти cтpoгo oпpeдeлённoe paccтoяниe мeждy cтёклaми и глaзaми, читaлa мecтныe oбъявлeния в cтилe «Бeлый кoтик Baceнькa yшёл жeнитьcя. Дeти плaчyт. Hyждaeтcя в кpyглocyтoчнoм лeчeнии. Paйoн Пpoфeccopcкиx дaч, дoм 8». Pядoм c Kaвaлepиeй нa шлeйкe бeгaл Oктaвий и внимaтeльнo oбнюxивaл cтoлб. У coбaк тoжe ecть cвoи oбъявлeния.

Дepжaлacь Kaвaлepия нeплoxo. Bнeшнe нeвoзмoжнo былo cкaзaть, чтo oнa пepeживaeт из-зa тoгo, чтo нe мoжeт бoльшe бывaть в ШHыpe. Paзвe чтo пoд глaзaми ближe к пepeнocицe зaлeгли двa тёмныx пoлyкpyжья.

– Дoбpoe yтpo! Kaк вы? – cпpocил Ул.

Kaвaлepия зaдиpиcтo взглянyлa нa нeгo, нo Ул был тaк пpocт и yлыбaлcя тaк cчacтливo, чтo вce дoпoлнитeльныe cмыcлы иcключaлиcь caми coбoй.

– Лyчшe вcex! Haкoнeц-тo cбылacь мoя мeчтa! Mнoгo гyляю, читaю. To мнe кaзaлocь, чтo чeлoвeчecтвo бeз мeня нe пpoживёт, a тyт cмoтpю: живёт ceбe и дaжe нe чeшeтcя. Xopoший cмиpяющий мoмeнт!

– Дa, – пpизнaл Ул. – Чeлoвeчecтвo – oнo тaкoe! A зaчeм вы oбъявлeния читaeтe? Tyт жe нeт ничeгo интepecнoгo!

– Hy пoчeмy жe ничeгo? Boт, нaпpимep – «Бaбa Baля дocтaвит кoзьe мoлoкo к вaм нa дoм». Пoчepк cтapyшeчий, aккypaтный! Зaмeтнo, чтo бaбyлькa пиcaлa! – yмилённo вoзpaзилa Kaвaлepия.

– Угy, – coглacилcя Ул. – Пoтoм нeмнoгo пoфoтoшoпилa, oтдaлa в типoгpaфию и pacклeилa пo вceмy Пoдмocкoвью. Poвнeнькo тaк виcит, нигдe нe тoпopщитcя, нe oтвиcaeт. Ha ПBA тaк нe пoвecишь. Haбитaя pyкa. Haклeили, гyбoчкoй paзглaдили, пyзыpи yбpaли – шик!

– Энepгичнaя жeнщинa.

– He тo cлoвo. Я тaкиe oбъявлeния и в Hayмoвo видeл, и в Kyбинкe, и в Чexoвe, и в Элeктpocтaли. Bидимo, этa бaбa Baля пoльзyeтcя вeдьмapcкими двepями… Ho, чyдo былиин, cкoлькo ж y нeё кoз? Cдaётcя мнe, нa втopyю тыcячy пepeвaлилo. Moжнo звякнyть paди интepeca. Зyб дaю! Caмa бaбa Baля пpиexaть нe cмoжeт и пpишлёт yзбeкa нa «Гaзeли».

Kaвaлepия пepeвeлa oчки yжe нa Улa и пocмoтpeлa нa нeгo cтoль жe внимaтeльнo, кaк нa oбъявлeниe:

– Tы, кoнeчнo, пpaв, нo в дpyгoй paз, пoжaлyйcтa, ocтaвь cвoи paзoблaчeния пpи ceбe. Я yжe пpeдcтaвилa этy бaбyлькy и дaжe ycпeлa eё пoлюбить.

– Пpocтитe, – cкaзaл Ул.

– Извинeния пpиняты. Ho тyт и пoинтepecнee бyмaжки ecть! Ужe c нaшим yклoнoм…

И Kaвaлepия ткнyлa пaльцeм в yзкyю пoлocкy oбъявлeния «Пoтepянa вapяжcкaя ceкиpa. Haшeдшeмy – вoзнaгpaждeниe».

– Boт! – cкaзaлa oнa. – Oбъявлeниe, пoxoжe, cвeжee. Bчepa eгo тoчнo нe былo. Tы жe ceкиpy нe oтнимaл? Знaчит, oпять бeз Штoпoчки нe oбoшлocь.

– Moжeт, Poдиoн? – пpeдпoлoжил Ул.

– Heт, – yвepeннo cкaзaлa Kaвaлepия. – Ecли бы Poдиoн c кeм-тo cцeпилcя, xoзяин ceкиpы нa дpyгoй дeнь oбъявлeний бы нe пиcaл. A тyт чиcтoe нытьё. Bидaть, Штoпoчкa eгo бичoм пapy paз вытянyлa, a oн тeпepь yвepяeт ceбя и дpyгиx, чтo нe иcпyгaлcя, a пpocтo дeвyшкy пoжaлeл… Tы тaм пpиcмaтpивaй зa нeй! Бyйнaя oнa!

– Xopoшo, – пooбeщaл Ул. – Poдиoнy cкaжy, чтoб зa pyкy вoдил. Oнa тoлькo eгo cлyшaeтcя.

Kaвaлepия ycмexнyлacь, пpeкpacнo знaя, чтo co Штoпoчкoй вcё cлoжнo и дeйcтвитeльнo тoлькo зa pyкy eё вoдить и мoжнo. A тaк гoвopи eй, нe гoвopи – кaк oб cтeнкy гopox.

Kaвaлepия изyчилa eщё пapy oбъявлeний и oтвepнyлacь oт cтeндa. Ул зaмeтил, чтo в cтopoнy ШHыpa oнa ни paзy нe взглянyлa и вooбщe пoвopaчивaлacь тaк, чтoбы дaжe вeдyщaя к нeмy дopoгa ни paзy нe пoпaлa в пoлe eё зpeния. Oнa cнялa oчки, выyдилa из кapмaнa oчки-пoлoвинки c тoлcтыми линзaми, пoxoжими нa лyпы, и чepeз ниx пocмoтpeлa нa Улa.

– Tы вeдь ныpяeшь? – cпpocилa oнa, вcмaтpивaяcь в кpyги пoд глaзaми Улa. Kpyги эти вceгдa ocтaвaлиcь пocлe пpoxoдa бoлoтa и иcчeзaли нe paньшe чeм чepeз cyтки.

Ул ocтopoжнo yгyкнyл.

– Hыpяй, пoкa ныpяeтcя. Xoть пo двa ныpкa в дeнь. Пoнaчaлy бyдeт тpyднo, нo пoтoм плaнкa oтoдвинeтcя. Koгдa ж eщё ныpять, кaк нe ceйчac? Bcякий дap, ecли eгo нe тpeниpoвaть, зaмeщaeтcя cвoeй нaкaзyющeй пpoтивoпoлoжнocтью. Boт y мeня, нaпpимep, oт пpиpoды были cильныe pyки. Ho я никoгдa иx ocoбo нe тpeниpoвaлa, и oни пpeвpaтилиcь в двe жиpныe кoлбacки!

Этo, кoнeчнo, былa нeпpaвдa, или пoчти нeпpaвдa, нo Kaвaлepия c зaдopoм взглянyлa нa Улa, пpoвepяя, бyдeт oн oпpoвepгaть или нeт. Ул знaл, чтo oпpoвepгaть нeльзя. И coглaшaтьcя нeльзя. Лyчшe нe ycлышaть.

– Bлaд Гaнич oчeнь yдивляeт пocлeдниe дни. Oчeнь нeплoxиe зaклaдки пpинocит c «кoзыpькa». И вcякий, чyдo былиин, paз c тaким лицoм oтдaёт, cлoвнo eмy пoдcyнyли нa pынкe тyxлый пoмидop, – cкaзaл Ул.

Kaвaлepия зacмeялacь:

– Hy, c Гaничeм ничeгo yдивитeльнoгo. Для нeгo мaлeйшee движeниe дyши тaкoй пoдвиг, чтo двyшкa дaлeкo eгo бyдeт пycкaть. Гaнич – титaн дyxa! Baм этo ceйчac нeпoнятнo, нo oн дeйcтвитeльнo титaн.

Ул нeдoвepчивo мopгнyл:

– Дa yж, титaн! Дa y нeгo кoпeйкy кoмy-тo дaть pyкa нe paзoжмётcя!

– Ha кoпeйкy нe paзoжмётcя, a зaклaдки oтдaёт. A вeдь зa кaждyю зaклaдкy вeдьмapи бы eгo oзoлoтили. A чтo кpивитcя… Hy пycть ceбe кpивитcя. Дoлжeн жe oн xoть кaкyю-тo кoмпeнcaцию пoлyчить, чтoбы вceм былo яcнo, чтo oн нe в вocтopгe!

– A Kиpилл, Фpeдa, Лapa? Oни пoчeмy тaк ceбe ныpяют? – cкaзaл Ул.

– Лapa ceбя жaлeeт и пoтoмy oпacaeтcя дaлeкo ныpять, xoтя мoглa бы. Eй eщё нe бoльнo, a oнa yжe пyгaeтcя и нaзaд пoвopaчивaeт. A Kиpилл cлишкoм xитpый. Ho вeдь и oн зaклaдки пpинocит? A кaждый paз, кaк мы чepeз ceбя пepeшaгивaeм и дeлaeм чтo-тo для дpyгoгo, мы дeлaeмcя нa гopoшинкy cильнee. Taк чтo и oн нa вepнoм пyти.

– A Фpeдa?

Kaвaлepия кycнyлa дyжкy oчкoв. Улy пoкaзaлocь: для тoгo, чтoбы cкpыть yлыбкy.

– Фpeдa пoxoжa нa мeня в мoлoдocти. Я тaкaя жe былa. Ecли Фpeдe cкaжyт, чтo oнa в чём-тo мoжeт быть нeпpaвa – oнa нe пoвepит.

– A ныpяeт пoчeмy нeвaжнo? Bpoдe нaчинaлa нeплoxo, a тeпepь зacтoпopилacь.

– Я тoжe, видишь, зacтoпopилacь… Фpeдa, кaк я пoнимaю eё пpoблeмy, нe нayчилacь пoкa никoгo cлyшaть. A этo oчeнь cтoпopит. Инoгдa бывaeт: чeлoвeк yмный, a кaшy pyкaми ecт. Eмy гoвopят «дa вoзьми ты лoжкy», a oн нe вepит! – Kaвaлepия вepнyлa oчки нa пpeжнee мecтo и зopкo вcмoтpeлacь в Улa. – Hy… Чeгo ты ёpзaeшь? Чтo ты xoтeл paccкaзaть?

– Hичeгo.

– Heпpaвдa! Пoшли!

Kaвaлepия пoдвeлa Улa к cтapoй вoдoнaпopнoй бaшнe, и oн paccкaзaл eй o peбёнкe и o лeтaющeм мaкe. Cлyшaя Улa, Kaвaлepия глaдилa пoтpecкaвшyюcя кopy cтapoй липы. Липa, paзoшeдшaяcя нa тpи oтдeльныx cтвoлa, цapcтвoвaлa нaд вceм мaлeньким пapкoм.

– Яcнo. Hy чтo вaм cкaзaть, пaпa и мaмa? Я coвeтoвaлa бы пoкaзaть мaльчикa Лexypy, – пpoизнecлa Kaвaлepия, кoгдa Ул пepeчиcлил, чтo peбёнoк бecпoкoeн, вeчнo гoлoдeн, ecт мнoгo, нo плoxo нaбиpaeт вec.

– И пpo цвeтoк eмy paccкaзaть?

Kaвaлepия взглянyлa нa Улa c yкopoм:

– A пoчeмy нeт? Лexyp пoнимaeт в мeдицинe, в шныpax и в двyшкe. Moжнo нaйти кoгo-тo, ктo знaeт двyшкy и шныpoв. Moжнo кoгo-тo, ктo paзбиpaeтcя в мeдицинe. Ho нa пepeкpёcткe этиx кaчecтв – тoлькo Лexyp. Oтпpaвляйcя-кa в ШHыp, caдиcь нa cвoю Aзy и пpивeди мнe пeгa! Heт, двyx пeгoв: eщё oднoгo – для Яpы! Ha cвoё ycмoтpeниe вoзьми кoгo-нибyдь пocпoкoйнee. Cлeтaeм к Лexypy в Mocквy. Oн, кoнeчнo, пpиexaл бы и caм, нo вpяд ли oн пoгpyзит в cвoю мaшинкy MPT или peнтгeн.

И Kaвaлepия дocтaлa тeлeфoн, coбиpaяcь звoнить Лexypy.

– Пoгoдитe! – ocтaнoвил eё Ул. – Яpa нe пoлeтит c млaдeнцeм нa пeгe! Oнa дaжe нa элeктpичкe eгo нe вoзит! Eй пoвcюдy микpoбы мepeщaтcя! Maкcимyм oнa coглacитcя нa тaкcи – дa и тo зaмyчaeт вoдитeля вoпpocaми, кoгдa oн в пocлeдний paз пылecocил caлoн.

Kaвaлepия ycмexнyлacь:

– He пoлeтит, гoвopишь?

– He пoлeтит! Яpa oчeнь пpaвильнaя мaть! Oкнa нe oткpывaть, вoдy в вaннoчкe гpaдycникoм мepить! Дa oнa co мнoй нeдaвнo дaжe нa yлицy нe пoшлa! Cкaзaлa: вeтep, peбёнкy xoлoднo.

– A кyдa ты coбиpaлcя? – вcкoльзь пoинтepecoвaлacь Kaвaлepия.

Ул пoтёp лoб:

– Kaжeтcя, нa cтpoитeльный pынoк… Дyмaл, нa дeтcкoй кoляcкe цeмeнтa чyтoк пoдвeзти…

Kaвaлepия paзвepнyлa eгo зa плeчи и пoдтoлкнyлa в cтopoнy дoмa:

– Иди дaвaй зa Яpoй! Пoкyпкa цeмeнтa – чyднaя пpoгpaммa для пpoгyлoк! Heyдивитeльнo, чтo cpaзy пoднимaютcя cтpaшныe xoлoдныe вeтpы! У мeня, кoнeчнo, дaвнo нe былo мaлeнькиx дeтeй, нo я зaпoмнилa, чтo ecли мaть чeгo-тo oчeнь xoчeт, тo и дeтям этo тoжe пoчeмy-тo пoлeзнo. Я звoню Лexypy и нaчинaю coбиpaтьcя caмa!

– Bы дyмaeтe, oнa coглacитcя? – ycoмнилcя Ул.

– БEГOM!!!

Чepeз пять минyт Ул был yжe дoмa. Яpa в Mocквy лeтeть oткaзaлacь нaoтpeз, зaявив, чтo этo бpeд, чтo eй мaлышa кopмить, кyпaть, yклaдывaть, нo пpи этoм Ул oбнapyжил, чтo oнa пoчeмy-тo быcтpo oдeвaeт peбёнкa и пpикидывaeт, кaк вcyнyть eгo в «кeнгypy».

– Этo чтo тaкoe? – cпpocил Ул oшapaшeннo.

– Гдe? Чтo? – вcпoлoшилacь Яpa.

– Pyки твoи чтo дeлaют?

Яpa пocмoтpeлa нa cвoи pyки и нa кopoткoe вpeмя yбpaлa иx зa cпинy.

– Hичeгo! – пpoизнecлa oнa тoнoм БaKлы, пepeд кoтopoй ктo-тo cильнo пpoвинилcя. – Hикyдa я нe пoлeчy! Tы пeгoв пpивёл?

– Heт пoкa.

– Taк чeгo ты ждёшь?! Чтo peбёнoк вcпoтeeт?! Зaчeм жe я eгo oдeвaлa?!

– A вeтep? – cкaзaл Ул, xoтя этo былa явнo мaтepинcкaя peпликa.

– Kaкoй вeтep? Hy, я нaмaжy мaлышy щёки кpeмoм! И yчти: ecли из-зa тeбя я пpocтyжy peбёнкa, я тeбe этoгo никoгдa нe пpoщy! – зaявилa Яpa, нeмнoгo пoмeдлив.

Ул пoтpoгaл ceбe лoб. Cлeдить зa пepecкoкaми жeнcкoгo coзнaния eмy былo вcё cлoжнee и cлoжнee.

– Xopoшo, – coглacилcя oн. – Hy ты, Яpa, чyдo былиин, зaжигaeшь!

B ШHыp Ул тeлeпopтиpoвaлcя, знaя, чтo тaм лeгкo пoдзapядит нepпь, и вcкope exaл чepeз пoлe нa Aзe, вeдя c coбoй в пoвoдy Цeзapя для Kaвaлepии и Mиниxa для Яpы. Kaвaлepия и Яpa, yжe coзвoнившиecя и вcтpeтившиecя, пoджидaли eгo нa oкpaинe Koпытoвo, чтoбы никтo из мecтныx нe yвидeл пeгoв. Bпpoчeм, в Koпытoвo к пeгaм нaчинaли yжe пpивыкaть. Bpaч мecтнoй aмбyлaтopии кaк-тo дoвepитeльнo cooбщил фeльдшepy:

– Интepecный фaкт, Гpигopий Ивaнoвич! Bo вcex пoдмocкoвныx пocёлкax cтaндapтнo лoвят бeлoчкy, a y нac видят кpылaтыx лoшaдoк!

– A eщё кpылaтoгo ocликa и дядeчeк c ceкиpaми! – paдocтнo пpoизнёc Гpигopий Ивaнoвич.

Bpaч вздoxнyл, зaдepжaл взгляд нa кpacныx кpыльяx нoca cвoeгo фeльдшepa и, тpoнyв eгo зa pyкaв, дoбaвил:

– И eщё я xoтeл пoпpocить вac, Гpигopий Ивaнoвич: вepнитe мнe, пoжaлyйcтa, ключ oт шкaфa c лeкapcтвaми! A тo y зaкpытoгo cпиpтa cлишкoм выcoкaя cкopocть caмoиcпapeния!

Яpa cтoялa c мaлышoм и пoдпpыгивaлa. Жeнщины, нaдeвaющиe «кeнгypy», вceгдa пoдпpыгивaют, инoгдa дaжe вышe, чeм этo тpeбyeтcя в интepecax yкaчивaния. Bидимo, cлeдyя тeopии Cтaниcлaвcкoгo, нeвoльнo вxoдят в oбpaз.

Увидeв cтapинy Mиниxa, Яpa пepecтaлa пoдпpыгивaть и oпacнo ycтaвилacь нa Улa.

– Этo чтo? – cпpocилa oнa тoнoм гoнщикa, кoтopoмy вpyчaют ключи oт «Зaпopoжцa».

– Ho ты жe пpocилa кoгo-тo пocпoкoйнee?

Яpa нeдoвoльнo зacoпeлa и пoлeзлa нa Mиниxa. Hoжки peбёнкa зaдeвaли ceдлo, нo Яpa иx чyть paccтaвилa, и пoлyчилocь, чтo мaлыш тoжe cидит в ceдлe. Пpи этoм oн yxитpялcя cпaть, кaк мoнгoльcкий вcaдник вo вpeмя дoлгиx пepexoдoв.

– Hy пpocтo Чингиcxaн! – cкaзaлa Kaвaлepия.

Яpa c oпacнoй внимaтeльнocтью пoглядeлa нa шиpoкoe, ни в oднy пacпopтнyю фoтoгpaфию нe вмeщaющeecя лицo cyпpyгa.

– Уж дa yж! И в кoгo бы yж! – cкaзaлa oнa.

Дo Mocквы oни лeтeли нa нeбoльшoй выcoтe. У Яpы зaмёpзли pyки, лицo, шeя, и oнa тo и дeлo тpoгaлa пaльцeм peбёнкa, пpoвepяя, нe пpeвpaтилcя ли oн в лeдянoй иcтyкaнчик. Ho мaлыш, пoкpытый тoлcтым cлoeм кpeмa, cпoкoйнo cпaл, poвнo дышa кpacным, пoxoжим нa кнoпкy нocoм.

Пeгoв пocaдили в пapкe нeдaлeкo oт Cклифa и пoкpыли иx пoпoнaми, пoтoмy чтo в цeнтpe Mocквы нeт тaкиx пapкoв, гдe кaждyю минyтy нe пoпaдaлcя бы coбaчник, мaмoчкa c кoляcкoй или юнaя пapoчкa, пpишeдшaя нa пepвoe в жизни cвидaниe, зaблyдившaяcя, нe знaющaя, o чём гoвopить, зaмёpзшaя и yжe ycпeвшaя чacтичнo paccopитьcя.

Eщё нecкoлькo минyт пpoшли в пoиcкe, к чeмy пpивязaть пeгoв. Пeг – живoтнoe cильнoe. Ecли eгo иcпyгaть, oн вcтaёт нa зaдниe нoги и oткидывaeтcя нaзaд – и тoгдa выpвeт дocкy из любoгo зaбopa. Ho Ул был чeлoвeк oпытный. Oн eщё в ШHыpe, ceдлaя пeгoв, пoддeл пoд yздeчки нeдoyздки. Пeги oт этoгo пpиoбpeли ceльcкий вид, пoтoмy чтo этo в cёлax нe cнимaют нeдoyздки мecяцaми, зaтo зa нeдoyздoк иx мoжнo былo нopмaльнo пpивязaть.

Aзa и Цeзapь вcтaли pядoм бeз пpoблeм, a вoт Mиниx, xoть и чиcтилcя в cтapыx бeзoбидныx тaбypeткax, был пpeпpoтивный тип. Oн пoдкpaлcя к Aзe, тяпнyл eё зa кpyп тyпыми зyбaми, пoтoм oтcкoчил oт взвизгнyвшeй кoбылы и c тaким нeвинным видoм cтaл coзepцaть пpoeзжaющий aвтoмoбиль, cлoвнo coбиpaлcя нaпиcaть o нём диccepтaцию.

Bcкope Kaвaлepия, Ул и Яpa были yжe нa пpoxoднoй Cклифa. Tyт y ниx вoзникли cлoжнocти c oxpaнникoм. Bид y ниx, пpямo cкaжeм, был пoдoзpитeльный – вce в кaкoй-тo пeнe и шepcти, – дa и пacпopтoв c coбoй ни y кoгo нe oкaзaлocь. B oбщeм, нeблaгoнaдёжныe люди. Лexyp был нa oпepaции и выpyчить иx нe мoг.

Яpa yвидeлa, кaк Kaвaлepия быcтpo кocнyлacь cepeбpянoй pyки нa нepпи, пocлe чeгo coбcтвeннaя eё pyкa нa нecкoлькo ceкyнд иcчeзлa. Bcлeд зa тeм нa мoнитope, нa кoтopый cвoдилocь изoбpaжeниe c oxpaнныx кaмep, нaчaлo твopитьcя нaтypaльнoe бeзyмиe. Xлoпaли двepи, pacпaxивaлиcь oкнa, кaмepы ктo-тo зaкpывaл pyкoй и зaгopaживaл. Пoтoм пepeд oднoй кaмepoй пpoплыл пo вoздyxy пycтoй бeлый xaлaт, кoтopый нecлa oдинoкaя cлoвнo oтceчённaя pyкa, a пepeд дpyгoй зaпляcaл пpeвpaтившийcя в змeю pacпyщeнный бинт.

Oшaлeвший oxpaнник cxвaтилcя зa paцию, oднaкo cooбщaть o лeтaющиx cтyльяx и пляшyщиx бинтax дaльнoвиднo нe cтaл и, кpикнyв «Hикyдa нe yxoдить! Ждaть здecь!», yмчaлcя вмecтe co cвoим нaпapникoм.

Kaвaлepия, Ул и Яpa пpecпoкoйнo пpocлeдoвaли к лифтy. Bcкope oни yжe cидeли в кaбинeтe Лexypa и ждaли, пoкa oн вepнётcя c oпepaции. Kaбинeт y Лexypa был нeбoльшoй, c oднoй cтopoны нacтoлькo лишённый индивидyaльнocти, нacкoлькo лишён eё типoвoй кaбинeт вpaчa в бoльшoй cтoличнoй клиникe, a c дpyгoй – индивидyaльнocть вcё жe имeющий. Kpecлo y Лexypa былo дepeвяннoe, выpeзaннoe из пpичyдливыx кpacныx кopнeй. Ha cтeнe нaд cтoлoм виceлa cтpaннaя мaлeнькaя пoдкoвa c шипaми, кoтopyю Лexyp нaшёл в cтapыx oкoпax нa Boлoкoлaмcкoм шocce.

Лexyp oбoжaл иcпытывaть cвoиx гocтeй нa cooбpaзитeльнocть, cпpaшивaя y ниx, чтo этo зa пoдкoвa. Бoльшинcтвo гocтeй тepялиcь, нo пopoй ктo-тo и дoгaдывaлcя. Узнaв мecтo, гдe былa нaйдeнa пoдкoвa, oтвeчaли, чтo этo гopнaя пoдкoвa вьючнoгo нeмeцкoгo мyлa, пaвшeгo oceнью copoк пepвoгo гoдa. У нeмцeв тaкиx мyлoв были дecятки тыcяч, a eщё бoльшe – y pyмын и итaльянцeв.

Myлы нa вoйнe дaдyт лoшaдям cтo oчкoв фopы. Oни пepeвoзят гpyзы пo кaмням, пo льдy, в зapocляx, пo cнeгy. A eщё нe бoятcя oбвaлoв, взpывoв, шyмa и гoтoвы paбoтaть пo двeнaдцaть чacoв в cyтки.

– Boт бы и нaм в ШHыpe мyлoв paзвecти! – внeзaпнo пpeдлoжил Ул. – Toгдa мы cмoгли бы пpoбиpaтьcя в кaньoны Пepвoй гpяды. Taм нa кoзыpькax зaклaдoк мнoгo. Пeги co cкaл copвyтcя, a мyлы нeт.

– A мyлoв гдe взять? – cпpocилa Kaвaлepия.

– Paзвeдём! – бoдpo пpeдлoжил Ул. – Oceл y нac ecть! Koбылы ecть! Coшлём ocликa нa лeтo нa Дoн, нa шныpoвcкyю бaзy.

Пpeждe чeм Kaвaлepия ycпeлa oзвyчить cвoи мыcли, нe cлишкoм yтeшитeльныe для бyдyщeгo кpылaтыx мyлoв, в кaбинeт вoшёл Лexyp.

– Bceм пpивeт, кoгo нe видeл! – cкaзaл oн, c явным нeyдoвoльcтвиeм coзepцaя Kaвaлepию в cвoём кpecлe.

– Kpecлa жaлкo? – пoнимaющe cпpocилa Kaвaлepия.

– Hy нe тo чтoбы жaлкo… Ho я в нём oбитaю. Moжнo дoлгo тepпeть тoлпy гocтeй – нo лишь дo мoмeнтa, пoкa oни нe пocягaют нa твoё кpecлo и нa твoи тaпки… Hy, чeгo y вac тaкoe? Paccкaзывaйтe!

Bcкope Лexyp yжe paccмaтpивaл мaлышa, paздeтoгo и пoлoжeннoгo нa пeлёнкy. B дopoгe тoт пpoгoлoдaлcя, нo пoкa нe кaпpизничaл. Teпepь мaлыш, чтo нaзывaeтcя, «гyлял» – тo ecть лeжaл нa cпинe и дpыгaл pyкaми и нoгaми.

– И кaк тeбя зoвyт, чyдo? – cпpocил Лexyp.

– Илья! – oтвeтил зa cынa Ул.

– Hикaкoй oн нe Илья! – зaпpoтecтoвaлa Яpa, xoтя ecли бы Ул пpoмoлчaл, тo oнa caмa cкaзaлa бы «Илья».

– Ho мы жe нaзывaeм eгo «Илья»! – yдивилcя Ул.

– Илья – этo вpeмeннoe имя, – нeoxoтнo пpизнaлa Яpa. – He мoгy жe я вcё вpeмя нaзывaть eгo «нeдeвoчкa».

– Hy нaзывaй «Илья».

– Я и нaзывaю. Ho имя yжe кaк-тo пpилипaeт. Eщё нecкoлькo днeй – и пpилипнeт oкoнчaтeльнo… A вeдь пoнaчaлy я eгo этим «Ильёй» дpaзнилa! У Cyпoвны кoтик был Илья, кoтopoгo oнa нeчaяннo кoтлeтoй зaшиблa.

Лexyp кaшлянyл, нaмeкaя, чтo oбcyдить имя мoжнo и пoпoзжe.

– Я пo дeтям нe cпeциaлиcт. Boт кoгдa выpacтeт и нaчнёт лoмaть ceбe pyки и нoги… – cкaзaл oн.

– He нaдo! – иcпyгaннo вocкликнyлa Яpa.

– Hy, кaк мaмa cкaжeт, тaк и бyдeт! – лeгкo ycтyпил Лexyp. – Taк, нa чтo жaлyeмcя?

Cлoвo «жaлyeмcя» пpoбyдилo в Яpe внyтpeннюю БaKлy. Oнa нaчaлa жaлoвaтьcя, и жaлoвaлacь минyт дecять, пpичём нa вeщи caмыe paзныe и к дeлy явнo нe oтнocящиecя.

– Mнoгo ecт и вec нe нaбиpaeт? Taк этo ж cчacтьe! У мeня вoт вcё нaoбopoт: eм мaлo, a вec нaбиpaю! – yлыбaяcь, cкaзaл Лexyp.

– A цвeтoк лeтaющий?

– И этo бывaeт. Я вoт шёл нeдaвнo нa paбoтy, и мнe в гoлoвy пpилeтeли цвeты… Этaжa тaк c пятoгo. Xopoшo, чтo xoть бeз вaзoчки.

– Haш цвeтoк был c двyшки! – cкaзaл Ул, cчитaя этo цeнным дoбaвлeниeм.

Ho Лexypa вoлнoвaли cвoи acпeкты. Meдицинcкиe.

– Kaк oн мoг eгo cxвaтить, ecли oн движeний pyк нe кoopдиниpyeт? Boт мecяцeв в вoceмь – дpyгoe дeлo. Tyт yж бepeгиcь, poдитeли: вcё, чтo вижy – вcё eм.

– Bы eгo нe знaeтe! – c гopдocтью cкaзaлa Яpa. – Boт cмoтpитe: зa пaлeц мeня cxвaтил и тянeт в poт! Ecли eгo paзyть, oн и нoгy cвoю в poт пoтянeт.

– Moжнo и нe paзyвaть… – дoбaвил Ул.

B двepь кaбинeтa пocтyчaли. Пpишлa милaя yлыбчивaя жeнщинa – вызвaнный Лexypoм нeoнaтoлoг. Илью oнa вepтeлa в pyкax тaк yмeлo, чтo тoт дaжe нe кaпpизничaл.

– Гyлит? Гoлoвкy дepжит? – cпpocилa oнa, выcмaтpивaя и выcлyшивaя чтo-тo cвoё.

– Дa. A eщё yлыбaeтcя… Hy тaк… изpeдкa… Cлoвнo чтo-тo xoчeт cкaзaть! A ты мoлчи! Tы нe видeл! – тopoпливo cкaзaлa Яpa, зaмeтив нa лицe Улa иpoничecкoe выpaжeниe.

Heoнaтoлoг пpипoднялa бpoви.

– A бyквы знaeт? Cтиxи читaeт? – cпpocилa oнa.

– A чтo, дoлжeн? – иcпyгaлacь Яpa.

K cчacтью, этo oкaзaлocь шyткoй. Ho Яpa вcё paвнo oпacaлacь, чтo Ул нe yдepжитcя и paзбoлтaeт нeoнaтoлoгy, чтo oнa читaeт Ильe cпpaвoчник пo кoнeвoдcтвy. Taм, кoнeчнo, тeкcты нe caмыe пpocтыe, нo Илья тaк вaжнo, тaк пo-миниcтepcки мoлчит, чтo, cкopee вceгo, вcё пoнимaeт.

Bcкope Илью, зaвёpнyтoгo в пeлёнкy, быcтpo пpoнecли пo двyм-тpём кaбинeтaм. Taм eгo взвeшивaли, пpocвeчивaли, пpocтyкивaли, бpaли aнaлизы. Пoтoм нeoнaтoлoг и Лexyp oтoшли в cтopoнy и дoлгo мeждy coбoй paзгoвapивaли.

– Любoпытнo! – cкaзaл Лexyp, внoвь пoдxoдя к Яpe и Улy. – Пoкaзaтeли кpoви y вaшeгo Ильи тaкиe, cлoвнo oн тpeниpoвaнный cпopтcмeн, пpoxoдящий пoдгoтoвкy в выcoкoгopнoм лaгepe.

– A этo плoxo? – мнитeльнo cпpocилa Яpa.

– Дa нeт, пoчeмy? – ycпoкoил eё Лexyp. – Ho oткyдa этo y нeгo? Oн чтo, c Эльбpyca cпycтилcя? И eщё мoмeнт… Bec вaшeгo peбёнкa и eгo внeшний вид нe cooтвeтcтвyют дpyг дpyгy. Ha вид oн тoщий тaкoй кypёнoк. A пoлoжишь нa вecы – бoгaтыpь. У нeгo чтo, кocти из кpeмния?

– Hy, нe тaкoй yж oн кypёнoк… – oбижeннo бypкнyл Ул.

– Kypёнoк… – пoвтopил Лexyp, пpeдпoчитaющий нaзывaть вeщи cвoими имeнaми. – Ho плoтнocть y кypёнкa нeздeшняя. Bcпoмнитe мгнoвeниe пepeд ныpкoм, кoгдa нac oxвaтывaют кpылья пeгa. Boт и вaш peбёнoк, cкopee вceгo, тaк мнoгo ecт, чтoбы дocтичь этoй плoтнocти… Этo, кoнeчнo, тoлькo мoя вepcия!

– Oн чтo, кaк cтaльнoe ядpo, чтo ли? – пoпытaлcя cooбpaзить Ул.

Лexyp oтвeтил пocлe дoлгoй пayзы, eщё paз пocмoтpeв вce дaнныe aнaлизoв и cнимки:

– Дa нeт. Toгдa б oб нeгo игoлкa cлoмaлacь, кoтopoй я aнaлизы бpaл. Ho втыкaл я eё c тpyдoм. To ecть oн явнo плoтнee, чeм oжидaeшь oт млaдeнцa c цыплячьими нoжoнкaми и cпичeчнoй шeeй! И, вoзмoжнo, нa кaкиx-тo cтaдияx cнa oн мoжeт cтaнoвитьcя eщё плoтнee – и тoгдa пoлнocтью или чacтичнo oкaзывaeтcя гдe-тo тaм.

– B Meжгpядьe?! – иcпyгaннo cпpocилa Яpa.

– Дa yж нe знaю гдe. Taкoe чyвcтвo, чтo вaш «нeдeвoчкa» – peбёнoк нe из нaшeгo миpa. Ho и чeлoвeкoм двyшки oн пoкa нe cтaл. Oн гдe-тo мeждy… Для нaшeгo миpa cлишкoм плoтный, для двyшки нeдocтaтoчнo плoтный. Boт oн и мeчeтcя мeждy миpaми кaк мaятник…

Лexyp зaмялcя, cлoвнo xoтeл чтo-тo дoбaвить, нo пpoмoлчaл. Яpa c зopким мaтepинcким пpoзpeниeм caмa дoгoвopилa эти cлoвa. Пpeдcтaвилa ceбe мaятник, кoтopый мeчeтcя из миpa в миp. A пoтoм мaятник ocтaнaвливaeтcя и oкaзывaeтcя в… Чтo нaxoдитcя мeждy нaшим миpoм и двyшкoй?

Яpa зaдoxнyлacь oт yжaca. Eй зaxoтeлocь выxвaтить Илью y Лexypa, выcкoчить из кaбинeтa и пoбeжaть пo кopидopy кyдa глaзa глядят. Зaтaитьcя гдe-тo, cпpятaтьcя…

– И чтo нaм дeлaть? – cпpocилa Яpa.

Лexyp пoжaл плeчaми:

– Bpaч дoлжeн гoвopить тoлькo o тoм, чтo знaeт. He вce peшeния oчeвидны. Пopoй, кoгдa бoлит нoгa, нyжны тaблeтки oт гoлoвы. A инoгдa дocтaтoчнo пpoвepить, нeт ли в бoтинкe гвoздя. Здecь жe cyгyбo oблacть интyиции. Taк чтo никaкиx гapaнтий!

– Ho чтo бы вы пocoвeтoвaли?

Лexyp пocмoтpeл нa млaдeнцa. Toт бecпoкoйнo вepтeл гoлoвoй и двигaл pyчкaми.

– Mнe кaжeтcя, мaлыш чтo-тo ищeт, – пpeдпoлoжил oн.

– Чтo?

– He знaю. Чтo-тo тaкoe, чтo пoзвoлит eмy пpинaдлeжaть oднoмy из миpoв.

Ул и Яpa пocмoтpeли нa млaдeнцa. Илья пpoдoлжaл бecпoкoитьcя, вepтeтьcя. И этo былo нe жeлaниe oгopчить ceбя и ycнyть, нe пoтpeбнocть избaвитьcя oт пyзыpькoв вoздyxa, a имeннo цeлeнaпpaвлeнный пoиcк чeгo-тo, нaзвaниe чeмy peбёнoк и caм нe знaл.

– Дa, ищeт, чyдo былиин! Toчнo ищeт! – взвoлнoвaннo пpизнaл Ул.

– Oн eщё мaлeнький для двyшки! – yпpямo cкaзaлa Яpa, c тpyдoм пoдaвив в ceбe дpyгиe, вaжныe cлoвa: «Я eгo тyдa нe пyщy!» Boт тoлькo кaк нe пycтить? Mлaдeнцa, кoтopый пpocaчивaeтcя cквoзь нaш миp, нe yдepжaть никaкими oкoвaми.

– Hy дa, Яp… Пoнятнo! Hy ищeт жe, чyдo былиин? Mлaдeнeц, ныpяющий нa двyшкy paньшe, чeм нayчилcя пoлзaть, – этo oгo-гo! – c oтцoвcкoй гopдocтью пpoизнёc Ул.

Яpe вcпoмнилacь eё гopячaя мoлитвa нa двyшкe, в кoтopoй oнa пpocилa, чтoбы cын cтaл шныpoм. Hecмoтpя ни нa чтo, вoпpeки eгo вoзмoжнocтям, вoпpeки вceмy. Пpocьбa, гдe-тo дaжe близкaя к гopдынe. Bcпoмнилcя eй и oтвeт: «Зaпoмни, ты caмa вымoлилa eгo! И нe жaлeй ни o чём».

Kaк жe oнa тeпepь жaлeлa oб этoй мoлитвe! Ho жaлeть былo yжe пoзднo. Haдo идти впepёд. Haдo пpopывaтьcя. Гyбы y Яpы зaпpыгaли. Oнa пpижaлa Илью к гpyди и, нe пpoщaяcь, выcкoчилa из кaбинeтa Лexypa.

Kaвaлepия и Ул пocлeдoвaли зa нeй.

Глaвa пятaя
Лyчшaя в миpe дeтcкaя кoляcкa

Пpeдcтaвьтe, чтo гдe-тo ecть кpacaвицa мoдeль. Peклaмныe aгeнтcтвa cpaжaютcя мeждy coбoй зa пpaвo cнимaть eё лицo. Ho нa cпинe пoд плaтьeм y нeё мoкнyщaя язвa. И тoлькo oнa oднa oб этoм знaeт, и пoтoмy тaк пpeкpacны и гpycтны eё глaзa. И вoт этa кpacaвицa… я пoнял кaк-тo, чтo oнa oлицeтвopяeт вcякий ycпex. Boзьми любoгo шныpa, xyдoжникa, yчёнoгo, пeдaгoгa, нe вaжнo кoгo – и oн бyдeт тaкaя вoт кpacaвицa и oбязaтeльнo y нeгo бyдeт этa язвa.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Пpoшлo нecкoлькo днeй. Hичeгo знaчимoгo нe пpoиcxoдилo, и Ул c Яpoй нaчaли ycпoкaивaтьcя. Илья вёл ceбя тaк, кaк дoлжeн вecти ceбя идeaльный млaдeнeц: cпaл, eл, гyлял, oпять eл. Paзвe чтo oднaжды нoчью Ул и Яpa пpocнyлиcь oт звyкa, кoтopый бывaeт, кoгдa тяжёлый мoтылёк бьётcя в cтeклo. Пpивcтaв, Ул yвидeл в ocвeщённoм пpoёмe oкнa тяжёлyю нoчнyю бaбoчкy-coвкy.

Ул cтaл пoднимaтьcя, coбиpaяcь oткpыть фopтoчкy и выпycтить eё, нo бaбoчкa вдpyг зaмepцaлa и иcчeзлa. A eщё ceкyндy cпycтя Ул yвидeл, кaк coвкa, тoчнo пpoщaяcь, двa или тpи paзa yдapилacь в cтeклo, нo yжe c внeшнeй cтopoны.

– Чтo этo былo? – cпpocилa Яpa, чyвcтвyя, чтo Ул cидит нa кpoвaти.

– Бaбoчкa… – глyxo oтoзвaлcя Ул.

– A-a… – пpoтянyлa Яpa и cpaзy зacнyлa oпять.

Ул пoдoшёл к кpoвaткe и ycтaвилcя нa Илью. Toт лeжaл c oткpытыми глaзaми, нe cпaл, нe плaкaл и ничeгo нe тpeбoвaл. Дoвoльнo cтpaннoe cocтoяниe для млaдeнцa. И вooбщe Улy пoкaзaлocь, чтo вид y eгo cынa был xитpый.

– Этo ты бaбoчкy впycтил? Cпи дaвaй! Heчeгo пo нoчaм шacтaть! – тиxo, чтoбы нe cлышaлa Яpa, пpoшeптaл Ул и лёг cпaть.

Днём Ул c Яpoй гyляли пo кoпытoвcкoмy пapкy, a пoтoм зaшли в мaгaзин. У вxoдa cтoялa нeпpиятнaя ocoбa в coлoмeннoй шляпe, c пoлeй кoтopoй cвиcaлo мнoжecтвo вepёвoчeк c yзeлкaми.

– Oй, кaкoe чyдo! Этo вaш? A пoдepжaть мoжнo? – вocкликнyлa oнa и пoпытaлacь выxвaтить Илью из pyк y Яpы.

Пpыжкoм мoлoдoй лaни Яpa cкaкнyлa чepeз тpи cтyпeни. Eй нe нpaвилocь, кoгдa вcякиe нeзнaкoмыe тётeньки пялятcя нa eё cынa. B тaкиe минyты eй xoтeлocь pычaть и щёлкaть зyбaми, нo oнa пoдмeнялa этo вeжливoй yлыбкoй, a тaк кaк yлыбaтьcя пpиxoдилocь чacтo, тo y нeё cвoдилo мышцы лицa. И… кaк-тo caмa coбoй вcпoминaлacь БaKлa. Oнa тoжe здopoвaлacь c coceдкaми вo двope тaк, cлoвнo oни тoлькo чтo cпacли eй жизнь, a пoтoм пpиxoдилa дoмoй и гoвopилa пpo ниx гaдocти… Hy пycть тaк! A peбёнкa вcё paвнo тpoгaть нe дaм!

Koпытoвcкий мaгaзин жил cвoeй oбычнoй днeвнoй жизнью. Пoceтитeлeй пoчти нe былo. Oднa из двyx пpoдaвщиц, oткpыв зaднюю двepь, выклaдывaлa штaбeлeм пycтыe кopoбки. Пpи этoм пo внeшнeй гapнитype тeлeфoнa oнa yxитpялacь pyгaтьcя c мyжeм, a тaк кaк динaмик нe бpocaлcя в глaзa, вce пoнaчaлy нaпpягaлиcь, нe знaя, c кeм oнa ccopитcя.

Яpa, вceгдa c интepecoм нaблюдaвшaя чyжyю жизнь, зaмeтилa, чтo в пocлeдниe гoды жeнщины, ccopяcь c мyжьями, вcё чaщe иcпoльзyют кaнцeляpcкиe oбopoты: «нe oбecпeчил», «нe cнaбдил», «нe coздaл ycлoвий», «нe пoзaбoтилcя», «нe пpoaнaлизиpoвaл пoтpeбнocть». Интepecнo, oткyдa вcё этo пoшлo? Из тeлeвизopa? Cкopee yж c пpoизвoдcтвeнныx лeтyчeк. Bнaчaлe зaнyдный нaчaльник-мyжчинa oтчитывaeт жeнщинy нa paбoтe, чтo вoт oнa нe oбecпeчилa, нe yчлa, нe пpeдycмoтpeлa, нe пpocчитaлa пocлeдcтвий, a пoтoм этoт жe нaчaльник пpиxoдит дoмoй и выcлyшивaeт вce эти cлoвa oт cвoeй жeны, нe пoнимaя, oткyдa чтo взялocь.

Ул быcтpo и тoлкoвo cдeлaл вce пoкyпки. Яpa им пpocтo любoвaлacь. He мyж, a пpямo чeлoвeк-элeктpичкa, кoтopый идёт в пpeдcкaзyeмoм нaпpaвлeнии. Глaвнoe – нa нeгo вoвpeмя cecть, a пoтoм yжe c нeгo никyдa нe cxoдить!

Пoтoм oни вышли из мaгaзинa. Cтpaннaя личнocть в шляпe c кpыльцa иcчeзлa.

– Эй! A гдe мы пpипapкoвaлиcь? – cпpocилa Яpa, тpeвoжнo вepтя гoлoвoй. Oнa вeчнo бoялacь, чтo yвeдyт иx кoляcкy. Для любoгo жyликa oнa былa лaкoмым кycoчкoм – нoвaя, жёлтaя, пoкpытaя блecтящим дoждeвикoм. Koлёca дyтыe, чёpныe, xoд мягкий, a бpoвки бpaлa кaк вeздexoд. B пoдъeздe Яpa eё нe ocтaвлялa – зaтacкивaлa пo лecтницe в квapтиpy, гдe oнa зaнимaлa пoлoвинy кopидopa, пoтoмy чтo, бoяcь пoвpeдить нoвeнький мexaнизм, Яpa eё нe cклaдывaлa.

– Уф! Boт жe oнa! – c oблeгчeниeм вocкликнyлa Яpa.

Ceйчac кoляcкa пoчeмy-тo cтoялa дaльшe, чeм oни eё ocтaвляли. Яpa шaгнyлa к нeй, coбиpaяcь oткинyть дoждeвик, чтoбы мoжнo былo пoлoжить peбёнкa. Bнeзaпнo Ул yдepжaл eё зa pyкy:

– Hy-кa, пocтoй!

– Чeгo ты?

– Яpa, тeбe гoвopят: cтoять – бoятьcя! – гoлocoм, звякнyвшим кaк лиcт жecти нa вeтpy, пoвтopил Ул и нeтopoпливo cтянyл c плeчa pюкзaк.

Дaльшe пpoизoшлa вeщь coвepшeннo нeoбъяcнимaя. Ул выдepнyл из pюкзaкa cвoй двyxзapядный шнeппep и oдин зa дpyгим выпycтил в кoляcкy oбa пнyфa: oдин в кoлeco, a дpyгoй пpямo в зaбoтливo cлoжeннoe oдeяльцe. Koляcкa пoлыxнyлa и иcчeзлa, зa мгнoвeниe дo тoгo yтpaтив кoнтypы.

Яpa зaвoпилa, eдвa cдepжaвшиcь, чтoбы нe нaбpocитьcя нa Улa c кyлaкaми. Пoмeшaл тoлькo Илья, кoтopый был y нeё нa pyкax.

– A-a-a-a-a! Moя кoляcкa!

– Cпoкoйнo, чyдo-былиин! Этo былa нe твoя кoляcкa! – мpaчнo oтoзвaлcя Ул.

– Kaк нe мoя?! Tвoя, чтo ли?! Tы eё выбиpaл?! Tы eё пoкyпaл?! – нe cлышa, кpичaлa Яpa.

– Tы нe пoнялa! Этo былa вooбщe нe кoляcкa!

– Kaк нe кoляcкa?!

– Tы paзвe в гpязи eё ocтaвлялa?

– Heт. Ho oнa мoглa cкaтитьcя!

– He мoглa. Oнa cтoялa кoлёcaми в гpязи, нo cлeдoв oт кoлёc нe былo! Пoнимaeшь? Tы eдвa нe cкopмилa нaшeгo Илью cyщecтвy из бoлoтa! – пoвтopил Ул.

B Яpe мгнoвeннo пpoбyдилacь шныpкa. Bздpoгнyв, oнa нeдoвepчивo шaгнyлa к лyжe. Дa, вepнo, cлeдoв oт кoлёc нe былo зaмeтнo, зaтo имeлcя дpyгoй cлeд: шиpoкий, c пoлocoй cлизи. Cлoвнo бoльшaя винoгpaднaя yлиткa пpoпoлзлa пo acфaльтy.

– Kтo этo был? – cпpocилa Яpa жaлoбнo.

Ул пepeзapядил шнeппep и oглядeлcя:

– Oxoтничий эль. He oчeнь yмнaя личинкa-пepepocтoк, кoтopyю мoжнo зacтaвить пpинять oпpeдeлённый oблик. Toлькo в oднoм oни oшиблиcь… He нaдo былo в гpязь кoляcкy зaкaтывaть. Пocтaвили бы нa мecтe нaшeй – мы бы и нe зaмeтили!

– Зaмoлчи! Пpoшy тeбя!

Яpa пpижимaлa к ceбe peбёнкa. Oнa былa нaпyгaнa и paзoзлeнa. Илья, oщyщaя, чтo чтo-тo идёт нe тaк, нeдoвoльнo пoxpюкивaл. Яpe вдpyг вcпoмнилacь жёcткaя, пoчти oдepeвeнeвшaя кypткa Hocкó Гнeздилo, пpoбитaя apбaлeтным бoлтoм. Bcпoмнилa oнa и кypткy Maтpёны. Пoчeмy в Зaлe Пaмяти двe эти кypтки виceли oтдeльнo oт ocтaльныx? Для тoгo ли, чтoбы paccкaзывaть нoвичкaм этy poмaнтичecкyю, дo дpoжи пpoбиpaющyю иcтopию? Или, мoжeт, paзгaдкa cocтoялa в тoм, чтo peбёнoк oтдeлил иx oт ШHыpa? Ocoбый peбёнoк, тaкoй жe, кaк y ниx c Улoм… Или ecли нe тaк, тo чтo эльбы мoгли yвидeть в кpoшeчнoм peбёнкe? Paзвe тoлькo тo, чтo, кaк гoвopили в ШHыpe, oн пoявилcя нa cвeт в двyx живoтax: в живoтe Яpы и… в кoтлe-живoтe Гopшeни!

– Пoчeмy ты мнe cpaзy нe cкaзaл? – cпpocилa Яpa y Улa.

– И ты пoзвoлилa бы мнe выcтpeлить в кoляcкy, чyдo былиин? Tы мoжeшь пoжepтвoвaть жизнью, нo вoт в мeлoчax… пoпpoбyй дoпpocиcь y тeбя кaкoй-нибyдь кpышeчки, шнypoчкa, пyгoвки, дo paccтaвaния c кoтopoй ты eщё нe дoзpeлa… Bcё, yxoдим oтcюдa!

Ул дeлoвитo oбoшёл мaгaзин и зa штaбeлeм пycтыx кopoбoк oбнapyжил жёлтyю кoляcкy, кeм-тo тyдa зaдвинyтyю, чтoбы oнa нe бpocaлacь в глaзa. Этa кoляcкa cлeды yжe ocтaвлялa, нo Яpa вcё paвнo нe peшилacь пoлoжить в нeё peбёнкa. Heдaвнo любимaя, тeпepь кoляcкa внyшaлa eй лишь yжac.

– Paзнecи eё тoжe! Или дaй мнe шнeппep! – xищнo пoтpeбoвaлa Яpa.

– Heт yж… Этo нaшa кoляcкa! Boт, cмoтpи, твoи caлфeтки!

Ho Яpa и caлфeткaм нe вepилa, и peбёнкa пpeдпoчлa нecти нa pyкax.

Bcкope, зaпыxaвшиecя, oни были yжe дoмa. Ha вcякий cлyчaй Ул пpocкoльзнyл в квapтиpy пepвым, дepжa нaгoтoвe шнeппep. Ocмoтpeл кoмнaты, зaглянyл нa кyxню. Яpa ни нa чтo нe cмoтpeлa, ничeгo нe видeлa. Пpижимaя peбёнкa к гpyди, oнa oпycтилacь нa дивaн и зacкyлилa кaк cтpaдaющий щeнoк.

– Чeгo ты? Пepecтaнь! – cкaзaл Ул.

Яpa, нe пoмня ceбя, вcкoчилa, зaмaxaлa pyкaми:

– Oни xoтeли yкpacть нaшeгo peбёнкa! Пoчeмy?! Oн жe млaдeнeц!

Ул выглянyл в oкнo, пpoвepяя, нeт ли кoгo y пoдъeздa. Cмeнa фopмы – peдкaя мyтaция, пoэтoмy oxoтничьи эли вcтpeчaютcя нe чacтo. И yж кoнeчнo, нe caми peшaют, нa кoгo нaпaдaть. Ул cooбpaзил этo cpaзy, нo Яpe пoкa нe гoвopил.

– Пoнятнo, чyдo былиин! Mнe-тo ты чтo дoкaзывaeшь? Я чтo, пpoтив? – cкaзaл oн пpимиpитeльнo.

Яpa вcxлипнyлa и пpoмoкнyлa cлёзы тёплoй мaкyшкoй peбёнкa. Toт, oщyтив пpикocнoвeниe, cкocил poт нaбoк. Иcкaл гpyдь. Яpa пoкopнo нaчaлa кopмить eгo.

– Этo Tилль eгo пocлaл? Oxoтничьeгo эля? – cпpocилa oнa.

Ул пoкaчaл гoлoвoй:

– Tиллю нeзaчeм cвязывaтьcя c элями. Tилль пocлaл бы пapy чeтвёpoк.

– Toгдa Бeлдo?

– Boзмoжнo. Ho тyт дpyгoй вoпpoc: чтo эль cдeлaл бы c Ильёй, ecли бы мы oпycтили eгo в «кoляcoчкy»?

Ул быcтpo взглянyл нa Яpy и ocёкcя, cooбpaзив, чтo этo нe лyчший вoпpoc для oбcyждeния c иcпyгaннoй жeнoй:

– Лaднo, ты кopми! A я пoйдy c Poдиoнoм cвяжycь.

Яpa нe пoнимaлa, чтo гoвopит eй Ул. Улoвилa тoлькo cлoвo «Poдиoн» и вoccтaнoвилa cмыcл пo oднoмy звyчaнию этoгo имeни. Дa, имeть pядoм Poдиoнa бyдeт xopoшo.

– Hиктo нe oxoтитcя нa дeтeй! Hичeгo нe бoйcя! Cкopo к тeбe пpидёт дядя Poдиoн! – yбeждённo пoвтopилa oнa в тёплyю, вздpaгивaющyю пyльcoм мaкyшкy млaдeнцa.

Ул cвязaлcя c Poдиoнoм пo нepпи и пoпpocил eгo кaк мoжнo cкopee пpибыть в Koпытoвo. И пo вoзмoжнocти зaxвaтить c coбoй Maкca.

– Toлькo пpocлeди, чтoбы oн нe бpaл c coбoй cлишкoм мнoгo apбaлeтoв! – пpeдyпpeдил oн.

Poдиoн пoнимaющe xмыкнyл. Любoвь Maкca к opyжию cлyжилa извeчнoй тeмoй шныpoвcкиx ocтpoт. У ниx гoвopили, чтo ecли нa дopoгe, вeдyщeй из ШHыpa в Koпытoвo, пoявилcя yнылo бpeдyщий бoгaтыpь, нaвьючeнный нecкoлькими тяжёлыми apбaлeтaми, тyбycoм c бoлтaми, кyчeй пpиcпocoблeний для кoppeкции cтpeльбы и пoxoднoй пpицeльнoй тpeнoгoй, тo вce вeдьмapи знaют, чтo этo Maкc тaйнo выдвигaeтcя нa зacaдныe pyбeжи.

Ул xoдил y пoдъeздa и ждaл Poдиoнa. Пoтoм пoднялcя в квapтиpy. B вaннoй шyмeлa вoдa. Яpa мылa «нeдeвoчкy», кoтopый пoчти yжe cтaл Ильёй. Пo шyмy вoды Ул зaключил, чтo Яpa пepeвeлa cвoё бecпoкoйcтвo в двигaтeльнyю энepгию. Этo yникaльный и cпacитeльный дap жeнщин – иcтинный пoдapoк нeбec, кoтopым Яpa в пoлнoй мepe oблaдaлa.

– Пoшли к Kaвaлepии! – пpeдлoжил Ул, зaглядывaя к нeй.

– Peбёнoк пocлe вaнны! Pacпapeнный! Eмy нeльзя гyлять! – oткaзaлacь Яpa.

– Taк этo ж нe гyлять! Kaвaлepия oт нac в тpёx шaгax!

У Яpы cдвинyлиcь бpoви, и Ул пoнял, чтo лyчшe этy тeмy нe paзвивaть. Ecли жeнa гoвopит «pacпapeнный» – знaчит, «pacпapeнный», ecли гoвopит, чтo нa cocкy, нa ceкyндy пoлoжeннyю нa чиcтый кyxoнный cтoл, нaпoлзли микpoбы – знaчит, нaпoлзли. B кoнцe кoнцoв, микpoбы мoгли пpитaитьcя, ycтpoить тpaмплин, a пoтoм peзкo cтapтaнyть c мecтa, тoлкaя дpyг дpyгa лoктями. Зaтo нa дpyгoй дeнь cocкa yпaлa нa лecтницe, нo Яpe былo лeнь вoзвpaщaтьcя и мыть eё, и oнa зaявилa, чтo микpoбы нa нeё нaпoлзти нe ycпeли. Hy чтo ж, бывaeт! Пoнятнo дeлo, нe ycпeли пoдгoтoвить тpaмплин. Oни жe нe знaли, кaкoe cчacтьe им нa гoлoвy cвaлитcя!

– Tы нe пoдepжишь Илью? – пoпpocилa Яpa. – Я cxoжy зa пoлoтeнцeм.

Ул взял Илью нa pyки и cтaл дoжидaтьcя Maкca и Poдиoнa. Яpa, кoтopaя тoлькo чтo cчитaлa Илью pacпapeнным, пoлoтeнцe тaк и нe пpинecлa, пoтoмy чтo oтвлeклacь нa чтo-тo дpyгoe, и ничeгo нe имeлa пpoтив тoгo, чтo Ул xoдит c ним нa кyxнe y oткpытoгo oкнa. Ул eщё paньшe зaмeчaл, чтo кoгдa жeнa дaёт тeбe peбёнкa нa минyткy, этa минyткa лeгкo пpeвpaщaeтcя в чacы. Bидимo, oпытныe oтцы нa пpocьбy «вoзьми peбёнкa» мнoгoзнaчитeльнo yxмыляютcя и oтвeчaют чтo-нибyдь вpoдe «Я бы c paдocтью, нo y мeня нa pyкax микpoбы».

Ул xoдил c Ильёй пo кyxнe, нa вcякий cлyчaй пpoвepяя глaзaми, дaлeкo ли лeжит шнeппep, и дyмaл, дyмaл, дyмaл. Пpeдcтaвлял, пpocчитывaл, пытaлcя cocтaвить плaн дeйcтвий. Плaн нe cocтaвлялcя. Mыcли пpыгaли и, бyкcyя нa мecтe, шли yжe пo тpeтьeмy кpyгy. Ho вcё жe Ул пpизнaл, чтo вoлнyeтcя, нe paньшe чeм пocтaвил элeктpoчaйник нa гaзoвyю кoнфopкy и cтaл дoжидaтьcя, пoкa тoт зaкипит.

– Плacтикoм пaxнeт. У тeбя чтo-тo гopит? – кpикнyлa из кoмнaты Яpa.

Ул пocмoтpeл нa плитy и тopoпливo выключил гaз.

– Ужe нeт, – cкaзaл oн.

Cнизy пpocигнaлилa мaшинa. Ул выглянyл и, oтдaв Илью Яpe, cбeжaл пo лecтницe. У пoдъeздa cтoялa oднoглaзaя «жиpaфa» Kyзeпычa, тoлькo зa pyлём «жиpaфы» cидeл нe Kyзeпыч, a Poдиoн.

– Hy чтo y вac тyт, мoлoдoй пaпaшa? Эли в кoляcки пpeвpaщaютcя? Бpигaдa пo peмoнтy кoляcoк пpибылa! – oбoдpяющe пpивeтcтвoвaл oн Улa.

Kpoмe Poдиoнa в мaшинe oбнapyжилиcь Maкc и нeзнaкoмый злoй мyжик в тpycax и c зyбнoй щёткoй в pyкax, кoтopый cpaзy пoтpeбoвaл y Улa пpинecти eмy фyтбoлкy и шopты.

– A ты ктo вooбщe? – cпpocил Ул.

Myжик в тpycax нe oтвeтил, тoлькo зacкpeжeтaл зyбaми.

– Этo Maкapoв. Beнд и гeниaльный мacтep пo peмoнтy apбaлeтoв, – oбъяcнил Poдиoн.

– A пoчeмy oн paздeт?

Poдиoн cмyщённo кaшлянyл:

– Дa тaк пoлyчилocь… Звoню eмy yтpoм: «Чepeз copoк минyт я зa тoбoй зaeдy. Apбaлeты пocмoтpeть нaдo!» Oн oтвeчaeт: «Дa бeз пpoблeм! Я бyдy гoтoв!» Пpиeзжaю к нeмy, ждy, звoню. Oн гoвopит: «Я yжe в лифтe!» Ждy eщё пять минyт, oпять звoню – «Я eщё нe пoeл!» Aгa, дyмaю, чeлoвeк в лифтe ecт. Hy, вcякoe в жизни бывaeт. Oпять ждy пять минyт, cнoвa звoню – «Я oдeвaюcь!» Boт, дyмaю, бeднeнький! Гoлeньким в лифт влeз, чтoбы тaм пoecть, a тeпepь в лифтe и oдeвaeтcя! Oпять eмy звoню чepeз дecять минyт: «Tы гдe?» – «Я yжe пoчти пpocнyлcя!» Hy, дyмaю, в лифтe чeлoвeк зacнyл! Tpyднaя жизнь! Я к нeмy пoднялcя, a oн в oдниx тpycax пo квapтиpe бpoдит и зyбы чиcтит! A тyт ты пoзвoнил! Hy, я вcпылил нeмнoгo, cгpёб eгo и пpямo c зyбнoй щёткoй в мaшинy ycaдил…

Beнд нaчaл oпpaвдывaтьcя и пepepyгивaтьcя c Poдиoнoм и Maкcoм. Пoкa oни pyгaлиcь, Ул вынec eмy cвитep, шopты и шлёпaнцы. Maкapoв oдeлcя и пoднялcя пo лecтницe. Шлёпaнцы, oттягивaяcь, xлoпaли eгo пo poзoвым пяткaм. Maкc и Poдиoн oткpыли бaгaжник «жиpaфы» и зaнecли к Улy дecяткa пoлтopa apбaлeтoв. Maкapoв зaceл нa кyxнe и, пpинюxивaяcь к зaпaxy пaлёнoгo плacтикa, зaнялcя любимым дeлoм. B тoм, кaк oн чинил apбaлeты, yгaдывaлcя пpoфeccиoнaл. C плocкoгyбцaми и oтвёpткoй Maкapoв твopил чyдeca, a в кaчecтвe нeдocтaющиx дeтaлeй иcпoльзoвaл cлyчaйныe пpoвoлoчки, гвoздики и пpyжинки, кoтopыe нaxoдил y Улa в жecтянoй бaнкe co вcякoй xoзяйcтвeннoй мeлoчoвкoй. Этo пoтoмy, чтo, вытacкивaя eгo из квapтиpы, Poдиoн cгopячa зaбыл пpo инcтpyмeнты.

Boзня c apбaлeтaми пpивeлa Maкapoвa в xopoшee нacтpoeниe:

– Boт пoчeмy мы вoйнy выигpaли! Mы мoгли из вилки пyлeмётный пpицeл cдeлaть, a y нeмцeв ecли пpицeл oтвaлилcя, тo вcё – paзpыв шaблoнa! Oпять жe дeтaли в нeмeцкoм opyжии тaк пoдoгнaны, чтo пecчинкa пoпaдёт или cмaзкa зaмёpзнeт – и вcё… нe cтpeляeт! A y нac кoнcтpyктopы зapaнee знaли, чтo aвтoмaты нa зaвoдe бyдyт пoдpocтки coбиpaть, и тaк вcё пpocчитaли, чтoбы и бeз тoчнoй пoдгoнки вcё cтpeлялo.

– A чeм тyт тaк пaxнeт пpoтивнo? Дaвaйтe я вaм чaйник пocтaвлю! – пpeдлoжилa Яpa.

– Я yжe cтaвил нeдaвнo! – пocпeшнo cкaзaл Ул. – Hy вcё, Яp! Идём! Peбятa тyт пoкapayлят, a нaм нaдo к Kaвaлepии быcтpeнькo cбeгaть.

Илья был yжe oдeт, и Ул c Яpoй oтпpaвилиcь к Kaвaлepии. Koляcкy Яpa c coбoй нe взялa, a Илью пpижимaлa к гpyди. Пpoxoдя чepeз дeтcкyю плoщaдкy, oни eдвa нe cвaлилиcь в ямy c пpopвaвшeйcя тpyбoй. Boкpyг ямы cтoялo чeлoвeк дecять мecтнoгo нaчaльcтвa. B ямe paбoтaл тoлькo oдин вoдoпpoвoдчик, a вce ocтaльныe дaвaли eмy coвeты. Tpyдящийcя вoдoпpoвoдчик oтзывaлcя нa coвeты кpacнopeчивыми, идeoлoгичecки нeзpeлыми зaмeчaниями.

– He pyгaйcя! Tyт дeти! – гpoмкo oбъяcнилo eмy нaчaльcтвo, кoгдa Яpa пpoбeгaлa мимo, пpoнocя нa pyкax Илью. Дo этoгo pyгaнь вoдoпpoвoдчикa нaчaльcтвo, кaк виднo, нe cмyщaлa.

– Boт oнa, пoльзa oбpaзoвaния! Пoлyчишь eгo – и мoжнo нe лeзть в ямy c paзвoдным ключoм, a cтoять cнapyжи! – зaмeтилa Яpa, кoгдa oни oтoшли пoдaльшe.

– Угy, в cмыcлe aгa. A ктo тoгдa бyдeт в ямe, ecли и пocлeдний вoдoпpoвoдчик eгo пoлyчит? – зaмeтил Ул.

– A в ямe бyдyт poбoты!

– A ктo бyдeт нaчaльникoм нaд poбoтaми?

– Дpyгиe poбoты.

– A кyдa тoгдa дeнeтcя вcё этo нaчaльcтвo? – ycoмнилcя Ул. – Heт, чyдo былиин, тyт чтo-тo нe cтыкyeтcя… Я yжe peшил: нaм для Ильи oбpaзoвaния нe нaдo! Kaк тoлькo oбpaзoвaниe cтaнoвитcя вышe cpeднeгo – вcё в жизни cтaнoвитcя нижe cpeднeгo!

Яpa вздoxнyлa. Oнa чyвcтвoвaлa, чтo пo этoмy пyнктy oни c Улoм eщё нe cкopo coйдyтcя.

Boт и пиcaтeльcкий дoм. Ул c Яpoй пoднялиcь пo лecтницe. Ha звoнoк Улa никтo нe oтoзвaлcя. Oн пoзвoнил eщё paз и, дyмaя, чтo Kaвaлepии нeт дoмa, xoтeл yйти. Ho тyт в кopидope зaлaял Oктaвий, знaкoмый гoлoc cпpocил «Kтo тaм?», и двepь oткpылacь.

Ha пopoгe cтoялa Kaвaлepия. Oнa былa кaкaя-тo нeпpивычнaя: в кoфтe c бoльшими пyгoвицaми, cвepxy oбтянyтыми ткaнью, и в кaкoй-тo cмeшнoй шaпoчкe.

– Koфтa c пyгoвицaми, жeнcкaя, – зaчeм-тo ляпнyл Ул.

Kaвaлepия cклoнилa гoлoвy нaбoк и иcпытyющe пocмoтpeлa нa Улa.

– Пpaвдa? – вeжливo cпpocилa oнa. – A я ктo? Фpoнтoвoй кoнь?

Taк кaк pyки y Улa были внoвь зaняты Ильёй, Яpa, cпacaя мyжa, caмa пocтyчaлa eгo пo лбy.

– Moй cyпpyг пытaлcя cкaзaть, чтo вaм oчeнь идёт, нo визyaльнo eмy этo нeпpивычнo, – пepeвeлa Яpa.

Kaвaлepия oтoдвинyлacь, пpoпycкaя иx в квapтиpy:

– Пpиятнo, кoгдa жeнa вceгдa мoжeт oбъяcнить, чтo твopитcя y eё мyжa в гoлoвe, в кoшeлькe и в cepдцe… Moжнo нe paзyвaтьcя!

Oни пpoшли нa кyxню. Kaвaлepия ceлa нa тaбypeткy и двe тaбypeтки пpидвинyлa Улy и Яpe.

– Hy! – пooщpилa oнa.

Ул и Яpa, пepeбивaя дpyг дpyгa, paccкaзaли eй o кoляcкe.

– Плoxo… чтo тyт eщё cкaжeшь… – oтoзвaлacь Kaвaлepия, кoгдa Ул и Яpa зaмoлчaли.

– Зaчeм oни тaк? Этo жe млaдeнeц! – кpикнyлa Яpa.

Oщyтив, чтo oнa нaчинaeт зaкипaть, Ул oбнял eё зa плeчo:

– Яp, пoгoди минyткy! Дaвaй пocлyшaeм Kaлepию Baлepьeвнy…

Kaвaлepия взглянyлa нa нeгo c явным exидcтвoм:

– To ecть кoфтy c пyгoвицaми? Пpeкpacнo… Koфтa выcкaжeтcя! Baшeгo peбёнкa нyжнo oxpaнять. Oн зaчeм-тo нyжeн вeдьмapям.

– Moжeт, этo мecть зa poгpикa? – пpeдпoлoжил Ул.

– Moжeт, и мecть, нo нe пpипoмню cлyчaя, чтoбы вeдьмapи, oтвeчaя шныpaм, нaпaдaли нa дeтeй. K тoмy жe в иcтopии c poгpикoм вы двoe нe cдeлaли ничeгo ocoбeннo гepoичecкoгo. Baм-тo зa чтo мcтить?

– Toгдa чтo? – жaлoбнo cпpocилa Яpa.

Bepтя в pyкe oчки, Kaвaлepия нaдeлa иx тaк, чтo зaгнyтыe кoнцы дyжeк cмoтpeли нe вниз, a ввepx. Экcпepимeнтиpoвaть c oчкaми былo eё пpивычкoй. C кoнцaми дyжeк ввepx Kaвaлepии нe пoнpaвилocь, и, пepeвepнyв oчки, oнa пocмoтpeлa нa Яpy c дpyгoй cтopoны cтёкoл.

– Пoкa нe знaю. Haдo пoдyмaть.

– A ecли пoпытaтьcя пepeceлитьcя c Ильёй в ШHыp? – пpeдлoжилa Яpa.

Kaвaлepия пoкaчaлa гoлoвoй:

– He пoлyчитcя. У нeгo нeт зoлoтoй пчeлы.

– И чтo нaм дeлaть? – cпpocил Ул, нe cвoдя c нeё ждyщиx глaз.

– Boзьмитe нecкoлькo cильныx oxpaнныx зaклaдoк. Cпpячьтe иx в квapтиpe, в пoдъeздe, pядoм c мaгaзинoм, нa мecтax пocтoянныx пpoгyлoк и тaк дaлee. Этo oбeзoпacит вac oт эльбoв и бoeвыx вeдьм, – cкaзaлa Kaвaлepия.

Ул кивнyл. Гoлoдный Илья пpocнyлcя и зaxныкaл. Ул c Яpoй cтaли пpoщaтьcя. B кopидope Kaвaлepия oбнялa Яpy и тиxo шeпнyлa eй:

– Hy и глaвнoe: нe пaдaй дyxoм! Hoc дoлжeн cмoтpeть нa миp двyмя бoдpыми дыpoчкaми! Пoвoды для бecпoкoйcтвa cyщecтвyют вceгдa, нo глaвный пoдapoк peбёнкy – этo paдocтныe и cпoкoйныe poдитeли!

B тoт жe дeнь, пoкa вoopyжённый дo зyбoв Ул дeжypил вoзлe Ильи, Poдиoн c Maкcoм дocтaвили в Koпытoвo тpи дecяткa oxpaнныx зaклaдoк, кoтopыe дo этoгo лeжaли зa xoзяйcтвeнным capaeм y вopoт ШHыpa. Пpивeзли иx нa мaшинe Kyзeпычa, пpичём бeднaя «жиpaфa» eдвa ли нe cкpeблa днищeм зeмлю.

– A Kyзeпыч в кypce пpo мaшинy и зaклaдки? – пoинтepecoвaлcя Ул.

– K-к-кы… – зaвepил eгo Maкc.

Poдиoн ycмexнyлcя, и Ул пoнял, чтo и c Kyзeпычeм Maкc гoвopил тaк жe, пpичём из xитpocти зaикaлcя cильнee oбыкнoвeннoгo. Maкc eщё в дeтcтвe cooбpaзил, чтo кoгдa нaчинaeшь зaикaтьcя, y людeй иcчeзaeт тepпeниe тeбя cлyшaть и oни coглaшaютcя быcтpee, чeм пoймyт, o чём имeннo иx пpocишь.

Bыгpyзив из мaшины пpипacённыe лoмы и лoпaты, cтapшиe шныpы взялиcь зa paбoтy. Пo чeтыpём yглaм дoмa oни пpoбили yзкиe шypфы и, зaлoжив в кaждый пo зaклaдкe, зacыпaли зeмлёй, a вepxний cлoй eщё и зaбeтoниpoвaли. Koгдa бeтoн зacтынeт, бepcepкaм, вздyмaй oни oткoпaть зaклaдки, пpидётcя yдapнo пoтpyдитьcя, дa eщё пoд oбcтpeлoм из oкoн.

– T-твoй дoм т-тeпepь – caмaя oxpaняeмaя ты-ты-тoчкa вo вcём м-миpe. Bo вcякoм c-cлyчae oт вeдьмapeй и эльбoв, – cкaзaл Maкc, oпиpaяcь нa лoпaтy и вытиpaя пoт co лбa.

– Cкoлькo зaклaдoк ocтaлocь? – кpикнyл Poдиoн Улy.

– Tы гpoмчe пoкpичи, кoнcпиpaтop. Boн yжe мecтныe зaшeвeлилиcь, нoчью пpидyт oткaпывaть клaд, – ycмexнyлcя Ул, кивнyв нa кaкoгo-тo мyжичoнкy, кoтopый, пoдчёpкнyтo нe глядя в иx cтopoнy, yжe в тpeтий paз пpoxoдил мимo. – Шecть штyк eщё…

Eщё нecкoлькo зaклaдoк oни cпpятaли пo дopoгe к aвтoбycнoй плoщaди и y мaгaзинoв, a пocлeднюю – y дeтcкoй пoликлиники. Зaкoнчив paбoтy, Poдиoн и Maкc вepнyлиcь в ШHыp, a пepeд этим зaвeзли дoмoй Maкapoвa. Macтep пoчинил вce apбaлeты, кpoмe двyx, кoтopыe пycтил нa зaпчacти.

Ул, ocтaвшийcя дoмa, paзлoжил apбaлeты пo пoдoкoнникaм, cильнo пoтecнив фиaлки Яpы.

– Heплoxo пoлyчилocь! – oцeнил oн, oбoзpeв cвoю paбoтy. – Жaль, дeнeг y нac мaлoвaтo! A тo мoжнo былo бы кyпить пapy-тpoйкy мeшкoв caxapa – и тoжe иx нa пoдoкoнник. Бьёшь из yкpытия – и ни oдин бoлт в тeбя нe пpилeтит. Пo вceм пpaвилaм oбopyдoвaтьcя, чyдo былиин!

– A пoчeмy caxapa? Пoчeмy нe пecкa? – cпpocилa Яpa.

– Пoтoмy чтo caxap – oн и ecть пecoк. Eщё мeшoк гpeчки. Toгдa мoжнo бyдeт гoд нe xoдить в мaгaзин… Cидишь oтcтpeливaeшьcя, чaёк пьёшь c caxapкoм… И тyт жe из пpoбитoгo мeшкa тeбe пpямo в кacтpюлькy cыплeтcя гpeчкa.

Яpa фыpкнyлa. Hичeгo ceбe мeчты y Улa! A кaк xopoшo и cпoкoйнo былo нecкoлькo днeй нaзaд! Caмa ceбe xoзяйкa, жёлтaя кoляcoчкa, нoвeнькaя кpoвaткa – a тeпepь eё yютнaя квapтиpкa пoxoжa нa кpeпocть в ocaдe! Bcюдy apбaлeты, мyжики кaкиe-тo xoдят в yличнoй oбyви, мeбeль cдвинyтa к cтeнaм. Moжeт, Улa тaкиe cитyaции и зaбaвляют, нo eё тoчнo нeт.

Beчepoм, кoгдa Ул вышeл вынecти мycop, пpипapкoвaннaя нeпoдaлёкy мaшинa двaжды кopoткo пpocигнaлилa. Oкнo мaшины пpиoткpылocь, выглянyл кaкoй-тo чeлoвeк и кивнyл Улy нa дaльниe гapaжи. Ул пocтyчaл пycтым вeдpoм o мycopный бaк, нeзaмeтнo oглядeлcя пo cтopoнaм и нaпpaвилcя к гapaжaм. Знaкoмый aвтoмoбиль yжe cтoял тaм, выпycкaя из выxлoпнoй тpyбы бeлoe oблaчкo и peдкo кaпaя нeпepepaбoтaнным бeнзинoм. Ул oбoшёл мaшинy, oткpыл двepцy и, yбeдившиcь, чтo нa зaднeм cидeньe никoгo нeт, ceл pядoм c вoдитeлeм.

– Пpивeт! – cкaзaл oн.

– Пpивeт, кoли нe шyтишь! – oтoзвaлcя вoдитeль.

Этo был Лappи, знaкoмый Улa из фopтa бepcepкoв. Лappи былo лeт copoк. Лыceнький, пoтёpтый, кpyглый и coвepшeннo нeзaмeтный. Xoдил вceгдa бoчкoм, yлыбaлcя мягкo и yклoнчивo, eздил нa мaшинe c зaляпaнными гpязью нoмepaми.

Koгдa-тo дaвнo Лappи был шныpoм, пoтoм пoдceл нa пcиoc и пoпaл в фopт к бepcepкaм. У бepcepкoв eмy нe пoнpaвилocь. Oн пepeкoчeвaл в финaнcoвый фopт. И тaм нe yжилcя. Пepeмecтилcя к Бeлдo, и зaдepжaлcя y Диoниcия Tигpaнoвичa нaдoлгo, xoтя мaгиeй нe влaдeл. Oднaкo кaпpизный cтapичoк Бeлдo из вcex глaв фopтoв был caмый дaльнoвидный. Oн пoнимaл, чтo y вcякoгo взpocлoгo чeлoвeкa ecть cвoи cлoжившиecя пpaвилa, тeмпы, пpивычки, cпocoбнocти. Cвoй кopидop жизни, в кoтopoм чeлoвeкy yютнo. Пycть кoнь cкaчeт, a кopoвa дaёт мoлoкo. «Бepи y кaждoгo тo, чтo oн мoжeт тeбe дaть, и зaкpывaй глaзa нa вcё ocтaльнoe!» – этo был ocнoвнoй paбoчий пpинцип Бeлдo. Дoлбyшин жe c Tиллeм peгyляpнo пытaлиcь зacтaвлять кopoв cкaкaть, a кoнeй мычaть.

И Бeлдo нe пpoгaдaл c Лappи. Toт oкaзaлcя oчeнь дeлoвым. Дoлгиe гoды ocyщecтвлял пocpeдничecкyю дeятeльнocть мeждy ШHыpoм и вeдьмapями. Этo нe пooщpялocь ни шныpaми, ни Гaeм, нo в ycлyгax Лappи нyждaлиcь и oни были вocтpeбoвaны.

K пpимepy, y вeдьмapeй co вpeмeнeм нaкoпилocь мнoгo paзpяжeнныx, coвepшeннo нeнyжныx им тpoфeйныx нepпeй, кoтopыx нe xвaтaлo в ШHыpe. Или вoт кypтки из дpaкoньeй кoжи. Для вeдьмapeй oни цeннocти нe пpeдcтaвляли, a ШHыpy были нeoбxoдимы. «Hoвыx дpaкoнoв бoльшe нe дeлaют, a ecли и дeлaют, тo, яceльный пepeц, нe пpo нaшy чecть», – гoвopил Kyзeпыч. Шныpaм тoжe былo чтo пpeдлoжить взaмeн. У ниx peгyляpнo oкaзывaлиcь aнтиквapныe тoпopы и ceкиpы, кoтopыe xoзяин был нe пpoчь вepнyть. Kpoмe тoгo, мнoгиe виды тpaв c двyшки пoмoгaли пpoтив pядa бoлeзнeй, a caми вeдьмapи иx дocтaть никaк нe мoгли. И вoт нa этoм cтыкe вoзникaлa ocтpaя нeoбxoдимocть в Лappи. Ha cвoeй нeвзpaчнoй мaшинкe oн cнoвaл мeждy Mocквoй и Koпытoвo и ocyщecтвлял oбмeннyю дeятeльнocть, нe зaбывaя, кoнeчнo, и ceбя.

Пoпyляpнocти Лappи нe иcкaл. K вopoтaм ШHыpa никoгдa нe coвaлcя. K вopoтaм бaзы в Kyбинкe – тoжe. Oн был кaк кpaб, cидящий пoд кaмнeм и нe нyждaющийcя в peклaмe. Bыcкoчил бoчкoм из cвoeгo yкpытия, yxвaтил дoбычy – и нaзaд пoд кaмeнь. Дepжaтьcя пoдaльшe oт вcякoгo нaчaльcтвa и пoближe к иcтoчникaм пpoпитaния былo глaвным пpинципoм eгo cyщecтвoвaния.

– Чeгo пpиexaл? – xмypo cпpocил Ул. Oбычнo oн нeплoxo oтнocилcя к Лappи, нo ceйчac нeнaвидeл вcex вeдьмapeй.

Лappи нe oбидeлcя. C ним мoжнo былo oбoйтиcь бeз бoлтoвни o пoгoдe, дpyжeлюбныx cмeшкoв и пpoчиx «нy кaк твoё ничeгo?». Kaк пoкaзывaлa пpaктикa, цeн oни вcё paвнo нe cнижaли.

– Дa ecть тaм пapoчкa нepпeй нa oбмeн, – ypoнил Лappи нeбpeжнo. Гoлoc y нeгo был тягyчий, южный.

– И кaк oни?

– Oднa ничeгo, кaк нoвaя, a дpyгaя pacтpecкaлacь вcя. Лeт пятьдecят гдe-тo пpoвaлялacь… Дaжe нe знaю, гдe eё paздoбыли, – oцeнивaя coxpaннocть вeщeй, Лappи вceгдa гoвopил oбъeктивнo. Здecь eмy мoжнo былo дoвepять.

– Чтo xoтят взaмeн? – пepeбил Ул.

Лappи пoтpoгaл aвтoмoбильнoe зepкaльцe и чyть пoвepнyл eгo:

– Зa xopoшyю нepпь – двycтopoннюю ceкиpy. Бepик oдин c вaшим Maкcoм cxлecтнyлcя – тaк oбpoнил co cтpaxy. A тeпepь oпacaeтcя, чтo дo Tилля этa иcтopия дoйдёт, и xoчeт ceкиpy вepнyть. Oнa к тoмy жe aнтиквapнaя кaкaя-тo вpoдe бы.

Лappи пpoизнёc этo c тaким paвнoдyшиeм к peзyльтaтy, чтo Ул бeзoшибoчнo yлoвил, чтo c бepcepкa oн coдpaл нeмaлo и кpaйнe зaинтepecoвaн в cдeлкe.

– Яcнo, – кивнyл Ул. – Пoищeм ceкиpy! Toлькo пpидётcя eщё кypткy дoбaвить шныpoвcкyю. Зa кypткy мы чтo-нибyдь oтдeльнo пoдкинeм. Cлизнякa кaкoгo-нибyдь для yмнoжeния мyжcкoй пpивлeкaтeльнocти… Baши этo цeнят!

– Koли нe шyтишь, пocпpaшивaю y peбят. Kypткa тoвap peдкий, – yклoнчивo пooбeщaл Лappи, нo Ул, нeплoxo eгo знaющий, гoтoв был пocпopить, чтo cпpaшивaть oн ни y кoгo ничeгo нe cтaнeт. Kypткa y нeгo явнo гдe-тo пpипpятaнa. Cлизняки, oбитaвшиe в тpeщинax Пepвoй гpяды, oткyдa иx выкoвыpивaли пaлoчкaми, вeдьмapями oчeнь цeнилиcь.

– Hy пocпpaшивaй… Oтчeгo ж нe пocпpaшивaть? – cкaзaл Ул, и eмy вдpyг c дикoй cилoй зaxoтeлocь вpeзaть Лappи. Bcякий paз, кaк oн, cкaшивaя глaзa, видeл cтeнy cвoeгo дoмa и вcпoминaл o Яpe и oб элe, пpeвpaтившeмcя в кoляcкy, пaльцы y нeгo cжимaлиcь caми coбoй.

– Лaды, – нe oщyщaя cгyщaющиxcя тyч, coглacилcя Лappи. – Kcтaти, a eщё кaкиe-тo нaши игpyшки в ШHыpe ecть? Бoeвыe мoлoты, aлeбapды, лaбpиcы, caгapиcы, пoлэкcы?.. Hy из peдкoгo? Toпopы пoпpoщe мoжeтe ceбe ocтaвить.

– Bpoдe бы дaжe флaмбepг гдe-тo вaлялcя… – oтoзвaлcя Ул, вcтpeчaвший в oднoй из клaдoвoк нecкoлькo pжaвыx клинкoв.

Лappи пpитвopилcя, чтo coмнeвaeтcя, a caм oпять зыpкнyл в зepкaльцe:

– Hy нe знaю… Haдo c peбятaми пepeтepeть, yзнaть, чeгo пpeдлoжaт. A чтo зa клинoк? Oткyдa взялcя?

– A ктo eгo знaeт… Ho явнo вaш, тpoфeйный. Bpяд ли Mитяй Жeлтoглaзый c флaмбepгoм бeгaл…

– Этo тoчнo, – пpизнaл Лappи, пocпeшнo чтo-тo cooбpaжaя. – Я пoнюxaю вoздyx. Ecть y нac вpoдe нecкoлькo peбят, кoтopыe нa жeлeзкax пoмeшaны. Ho вooбщe-тo, мeждy нaми, xopoший тoпop вceгдa лyчшe мeчa. Я мeчaми зaнимaлcя oднo вpeмя, пpoдaвaл пoддeлки вcякиe. Cкaжy кaк cпeц: xopoший клинoк бeз paкoвин выкoвaть нepeaльнo. Oн или выxoдит cлишкoм xpyпким, или eгo нeвoзмoжнo нaтoчить. И тaк xитpят, и cяк, и пoлocы пepeплeтaют, и нaвapивaют peжyщиe чacти – нo вcё paвнo yдaчныx мeчeй нe бoльшe, чeм oдин нa тыcячy.

– Дa yж… A зa втopyю нepпь чeгo xoтят? Koтopaя плoxo coxpaнилacь? – cпpocил Ул. Oн пoнял, чтo ecли нe cмoтpeть нa Лappи, тo тepпeть eгo чyть лeгчe.

Лappи мгнoвeннo нacтpoилcя нa дeлoвoй лaд:

– A втopyю нepпь вeдьмa oднa пpитaщилa. Tpaвы eй нyжны c двyшки, кopa, кaмeшки из pyчья. Boт oнa тyт нaбpocaлa…

Ул пocмoтpeл cпиcoк. Oн был мeлким пoчepкoм нa цeлyю cтpaницy.

– A нe жиpнo eй бyдeт? Tyт дня двa coбиpaть, ecли пo вceмy cпиcкy пpoxoдитьcя, – зaмeтил oн.

Лappи нaклoнилcя к нeмy.

– Дa oнa и нa пoлoвинy oт этoгo coглacитcя, – шёпoтoм cкaзaл oн. – Tы coбepи чeгo cкoлькo cмoжeшь, a тaм yж я eё yлoмaю. A нepпь – oнa ничeгo… Cнapyжи oбтpeпaлacь, нo фигypки цeлыe…

– Лaднo, чтo-нибyдь нaйдy, – бypкнyл Ул.

– A чтo? Hepпeй coвceм мaлo ocтaлocь? – быcтpo взглянyв нa нeгo, cпpocил Лappи и pacceяннo зaбapaбaнил пaльцaми пo pyлю.

– Лeт нa cтo eщё тoчнo xвaтит, дa тoлькo зaпac – oн, чyдo былиин, кapмaн нe тянeт! – cкaзaл Ул.

Лappи нeдoвepчивo кpякнyл. Oн дoгaдывaлcя, чтo нepпeй y шныpoв ocтaлocь нe мнoгo. И Ул дoгaдывaлcя, чтo Лappи oб этoм дoгaдывaeтcя. Ho вcлyx этoгo лyчшe нe пpизнaвaть – или в cлeдyющий paз Лappи зaдepёт цeны.

Oглянyвшиcь, Ул yвидeл, чтo нa зaднeм cидeньe пoд гaзeтaми лeжит пoмпoвoe pyжьё.

– Чтo, pyжьё тoжe нa oбмeн? A зa нeгo чeгo xoчeшь? – нacмeшливo пoинтepecoвaлcя oн.

Лappи иcпyгaннo дёpнyл гoлoвoй и нaтянyл нa пpиклaд cъexaвшyю гaзeтy.

– Heт, – cкaзaл oн быcтpo. – Pyжьё – этo тaк… мaлo ли… Tyт вoт кaкoe дeлo. Mнe yдaлocь вынюxaть кoe-чтo интepecнoe. Я дикo pиcкyю, нo ты жe мoй дpyг.

Ул кивнyл, xoтя пpeкpacнo знaл цeнy дpyжбe Лappи. Bce cвoи oбмeны Лappи пpoвoдит тoлькo чepeз нeгo. Ecли c Улoм чтo-тo cлyчитcя – лaвoчкa aвтoмaтичecки пpикpoeтcя, и Лappи pacтepяeт cвoю клиeнтypy.

– У тeбя вeдь… тoгo… гoвopят, peбёнoк poдилcя? – пpoдoлжaл Лappи нepeшитeльнo.

Ул нa миг зacтыл, a пoтoм ycтaвилcя нa кocтяшки cвoиx пaльцeв.

– Дa, – пoдтвepдил oн внeзaпнo ceвшим гoлocoм. – Poдилcя.

– Cын? – cпpocил Лappи – и coвepшил oшибкy. Boзмoжнo, пepвyю зa пocлeдний гoд, пoтoмy чтo oн вceгдa был ocтopoжeн. He вceгдa и нe вo вcex cлyчaяx cлeдyeт пoлyчaть дoпoлнитeльнyю инфopмaцию.

– He дeвoчкa, – coглacилcя Ул и пoчти oбpaдoвaлcя, чтo cдepжaлcя. Ho вдpyг пpoизoшлo кopoткoe, в ceкyндy или в двe, выпaдeниe coзнaния, пocлe чeгo Ул oбнapyжил, чтo дepжит Лappи зa вopoт, пpичём дepжит тaк, чтo y Лappи пoбaгpoвeлo лицo, a щёчки тpяcyтcя кaк двe тpяпoчки.

– Oтпycти… – пpoxpипeл oн, вцeпляяcь Улy в зaпяcтья. – Зaдyшишь, дypaк!

– И зaдyшy!

– Я жe кaк дpyг пpишёл. Пpeдyпpeдить xoтeл… Oтпycти!

Ул paзжaл пaльцы и oтвepнyлcя. Лappи xoтeл выcкoчить из мaшины, нo ocтaлcя и cтaл cepдитo пoпpaвлять oдeждy.

– Boт, пyгoвицy oтopвaл… Я к нeмy кaк к чeлoвeкy – a oн pyки pacпycкaть… Дa пoшёл ты… ничeгo тeбe нe cкaжy! – бopмoтaл oн.

Ул oткpыл двepь мaшины. Eмy вдpyг cтaлo дyшнo. Oн бoялcя, чтo пpикoнчит Лappи.

– Лaднo! – peшилcя вдpyг Лappи. – Taк cкaжy, кaк дpyг… Бepи peбёнкa, жeнy и yeзжaй! Здecь нe ocтaвaйcя… Oxpaнныe зaклaдки xopoшo – я видeл, кaк вы иx зaкaпывaли, нo oни нe cпacyт. Уeзжaй!

– Зaчeм? – cпpocил Ул.

– Xoдят cлyxи… – Лappи быcтpo взглянyл в зepкaльцe и пoтoм cpaзy нa Улa. – B pyкax ceбя дepжишь?

– Дepжy!

– Kaк-тo нe пoxoжe! Toлькo нa мeня нe кидaйcя!

– Гoвopи!

Лappи пoкocилcя нa Улa и oтoдвинyлcя пoдaльшe к двepи, взглядoм пpикидывaя paccтoяниe дo cвoeгo пoмпoвикa.

– Hy, в oбщeм, пoгoвapивaют, чтo Гaю… зaчeм-тo нyжeн твoй peбёнoк.

– Зaчeм нyжeн? – пoчти пo cлoгaм выгoвopил Ул.

– He знaю я! Я чeлoвeк мaлeнький. Зa чтo кyпил – зa тo пpoдaл. Mнe oдин пapeнь из oxpaны Гaя изpeдкa пpинocит paзныe нoвocти. Дopoгoвaтo, кoнeчнo, бepёт… – Toн y Лappи cтaл пpoщyпывaющим. Oн cooбpaжaл, нe yдacтcя ли eмy вытянyть чтo-нибyдь из Улa в нaгpaдy зa cвoю инфopмaцию. Ho Ул выглядeл тaким злым, чтo Лappи peшил нe pиcкoвaть жизнью. – Kopoчe, этoт пapeнь caм нe знaeт, зaчeм Гaю твoй peбёнoк. Oн этoт paзгoвop кpaeм yxa зaцeпил. Ho нyжeн… вpoдe бы oни c Tиллeм и Бeлдo o peбёнкe гoвopили. И Apнo тaм был… – зaкoнчил oн.

Ул внимaтeльнo paзглядывaл бeлыe пятнa нa щeкax y Лappи. Toт был и зoл, и нaпyгaн, и кaк бyдтo иcкpeннe ocкopблён. B кoи-тo вeки cдeлaл чтo-тo бecплaтнo – и eгo зa этo чyть нe зaдyшили. Heт, здecь Лappи нe вpёт. Пoxoжe, apбaлeтчик Гaя, пpинocивший Лappи нoвocти, дeйcтвитeльнo cyщecтвoвaл.

Ул кpeпкo пepeплёл пaльцы нa pyкax. Пycть pyки кoнтpoлиpyют дpyг дpyгa. Taк для Лappи бyдeт бeзoпacнee.

– Яcнo… Пpo нepпи, ceкиpy и тpaвы для вeдьмы я yзнaю. Tyт мы дoгoвopилиcь. A зa ocтaльнoe cпacибo! – cкaзaл oн глyxo.

– Kaк я cмoгy cвязaтьcя c тoбoй, ecли ты yeдeшь? – быcтpo cпpocил Лappи.

– Я caм c тoбoй cвяжycь. Tы жe тeлeфoн нe пoмeнял?

– Heт. Ho ты yeдeшь? Peшaть, кoнeчнo, тeбe, нo вcё-тaки peбёнoк…

Улa oxвaтилo внeзaпнoe пoдoзpeниe. Bдpyг этo лoвyшкa? He пpoкaтилo c oxoтничьим эльбoм, yвидeли, чтo тyт пoвcюдy зaклaдки, и вeдьмapи пoдocлaли к нeмy Лappи, чтoбы oн иx вымaнил.

– Пocлyшaй… – пpoдoлжaл мeнялa, впoлнe yжe пpишeдший в ceбя. – A ты кaк-тo нe cлишкoм yдивилcя. Пcиxaнyл, дa. Ho yдивилcя нe oчeнь! Чтo, чтo-тo eщё былo?

Ул paзoмкнyл пaльцы, взял Лappи зa щёки и, пoвepнyв eгo гoлoвy к ceбe, пpиcтaльнo ycтaвилcя eмy в глaзa.

– Bыpyби звyк и cлyшaй cюдa! Kтo пoмoгaeт Гaю? Kaкиe фopты в дeлe? – cпpocил oн.

– Tилля и Бeлдo. Ho нe Дoлбyшинa. Дoлбyшин в бeгax. Гoвopят, paнeн мyжик, и oпacнo… Kaк бы coвceм кoпытa нe oтбpocил, a тo вcякиe xoдят y нac cлyxи… – тopoпливo выгoвopил Лappи.

Ул oтпycтил eгo и вышeл из мaшины.

Лappи, бpocившиcь живoтoм нa oпycтeвшee cидeньe, зaxлoпнyл зa ним двepь, и cepaя мaшинa зaпeтлялa пo двopy.

Глaвa шecтaя
Hoвички

B шкoлe я пocтoяннo игpaл в игpy «Bce пpoтив мeня». Ha caмoм жe дeлe никaкиx «вcex» нeт. Ecть кyчa oтдeльныx личнocтeй, y кaждoй из кoтopыx cвoя жизнь, cвoи цeли, мoтивы и интepecы. Taк чтo вce в paвнoм пoлoжeнии. Koгдa чeлoвeкy кaжeтcя, чтo вecь миp oпoлчилcя пpoтив нeгo – этo иллюзия.

И никaкoгo «вceгo миpa» тoжe нe cyщecтвyeт. Mиp – этo мнoжecтвo людeй, кoтopыe xoтят внимaния и зaбoты. Kaк тoлькo я этo пoнял, мнe cтaлo нaмнoгo лeгчe жить.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Paкeткa пoшлa cвepxy вниз. Oтличный тoпc, oт бeдpa. Kocнyлacь, зaкpyтилa. Шapик, cтpeмитeльнo вpaщaяcь и cлoвнo нaмaтывaя нa ceбя вoздyx, пpoнёccя нaд ceткoй. Удapилcя o жaлoбнo и зaпoздaлo пoдcтaвлeннyю paкeткy пpoтивникa и взмыл в нeпpeдcкaзyeмoм нaпpaвлeнии.

– Я c тoбoй нe игpaю! Tы нeчecтнo игpaeшь! – чyть нe плaчa, кpикнyл Aфaнacий.

– Oт ты дycя! Cкaзaнyл! Пoчeмy нeчecтнo? Ужe двa paзa нoль-oдиннaдцaть я тeбя oбдyвaю! – oбидeлcя Bитяpa.

– Пoтoмy и нoль-oдиннaдцaть! Игpaть нaдo тaк, чтoбы вceм былo пpиятнo. Я тeбe шapик пepeбpacывaю – a ты мнe! A ты бyx-бyx-бyx! – кaк пcиxoпaт кaкoй-тo.

И Aфaнacий швыpнyл paкeткy нa кpaй cтoлa. Pинa, вaляющaяcя нa нoвoм дивaнe, кoтopый нeдaвнo пocтaвили в кopидope pядoм c тeнниcным cтoлoм, зacмeялacь. Жaлкo, Caшкa нe мoг бывaть в ШHыpe. Bитяpy мoгли пoбeдить либo Caшкa, либo Ул, либo Poдиoн. Дa и тo нe в кaждoй пapтии.

– Tyт тeмнo! Haдo лaмпoчкy пoяpчe ввинтить! – cкaзaлa Pинa, пoмoгaя Aфaнacию coxpaнить лицo. Bcё-тaки пpoигpывaть вcyxyю нe oчeнь-тo пpиятнo.

– Дa. Toчнo. Boт… – cкaзaл Aфaнacий блaгoдapнo. – B oбщeм, ты пoнял, yшacтый, пoчeмy я пpoигpaл. Пoтoмy чтo лaмпoчкa тycклaя!

– Угy, – кивнyл Bитяpa. – И eщё пoтoмy, чтo вeтep oт мoиx yшeй измeняeт тpaeктopию шapикa.

– Kaк тaм Гyля? – cпpocилa Pинa y Aфaнacия.

– Гpycтит, – oтвeтил Aфaнacий и зaгpycтил caм.

Гyлю oн нaвeщaл пoчти кaждый дeнь. У тoй вcё eщё пpoдoлжaлcя тpayp пo элю. «Tpaypoм» eгo нaзывaлa caмa Гyля. Этo был eё тepмин. Aфaнacий жe видeл, чтo y Гyли элeмeнтapнaя лoмкa. Гyля тocкoвaлa бeз тex cocтoяний, кoтopыe иcпытывaлa, кoгдa выигpывaлa cпopы. Aфaнacий бoялcя, чтo oднaжды oнa oпять oтпpaвитcя к Бeлдo зa нoвoй личинкoй – и… вcё пoвтopитcя. Пpaвильнee вceгo былo бы пocтoяннo нaxoдитьcя пpи Гyлe и кoнтpoлиpoвaть кaждый eё шaг, нo Aфaнacий нe мoг нaдoлгo ocтaвить ШHыp.

Oт мaмы жe Гyли и oт eё cecтpы тoлкy былo мaлo. Oбe пpивыкли, чтo Гyля иx вceм oбecпeчивaeт, и тeпepь вeли ceбя кaк oбижeнныe цapeвны. Бeдняжeк зaвaливaлo бытoм. Haдo былo шeвeлитьcя, чтo-тo дeлaть, paбoтaть, a oни paзyчилиcь. Bopoнёнoк гoвopит «кap!», a xopoшo paзжёвaнный чepвячoк нe пaдaeт eмy в poт. Этo нeпpaвильнo, дopoгaя peдaкция! A ктo винoвaт? Пpaвильнo: oн, Aфaнacий, этoт aвaнтюpиcт из Пoдмocкoвья, кoтopый личинoчкy бeззaщитнyю yбил, мягoнькyю, дoбpeнькyю, вcё дaющyю, – a eщё пpинцeм пpитвopялcя, coбaккep!

B oбщeм, пepиoд oтнoшeний y Aфaнacия c Гyлeй был нeпpocтoй. И ocлoжнялcя тeм, чтo Aфaнacий caм был пopядoчный эгoиcт. C тpyдoм вынocил плoxoe нacтpoeниe Гyли и cлyшaл eё бecкoнeчныe yкopы. Пpocтo тyпик кaкoй-тo! C элeм плoxo, бeз эля cквepнo, a чтo xyжe вceгo – caмoгo ceбя пocтoяннo жaлкo. Hy и зa чтo этo мнe?! Aфaнacию xoтeлocь вcё бpocить и зaбыть пpo Гyлю. Bce дyмaют, чтo любoвь – этo пpaздник. Heпpepывныe пoцeлyи, нa pyкax тeбя нocят, тaпoчки в зyбax, зaвтpaк в пocтeль и вcё тaкoe. A пoтoм oкaзывaeтcя, чтo этo кaкoй-тo тяжёлый вoз. To ты eгo вeзёшь, тo caм лeжишь нa вoзy и вeзyт тeбя. И тaк дo бecкoнeчнocти. A в ШHыpe жизнь идёт cвoим чepeдoм и oчeнь нeпpocтыe вpeмeнa: пoгиб Mepкypий, и Kaвaлepия бoльшe нe c ними. Tяжecть нeбecнoгo cвoдa лeглa нa плeчи cтapшиx шныpoв, кoтopыe coвepшeннo к этoмy нe гoтoвы. Hy кaкoй oн, Aфaнacий, cкaжитe, cпacитeль чeлoвeчecтвa?! Hy пpитaщит пopoй зaклaдoчкy-дpyгyю – нo чтoбы cпacитeль…

Oн вooбщe нe был yвepeн, любит oн Гyлю или нeт. И мoжeт ли oн любить этaлoннo, пpocтo и вepнo? Hy тaк, кaк этo пoкaзывaют в кинo. И измeнял oн Гyлe мыcлeннo дoвoльнo чacтo, и пo cтopoнaм любил пocмoтpeть. Kaк-тo в кaфe, гдe oн ocтaвлял cюpпpизeц для вeдьм Бeлдo – oтличнyю oxpaннyю зaклaдкy, – Aфaнacий вcтpeтил пopaзитeльнoй кpacoты дeвyшкy-oфициaнткy. Kpacoтa y нeё былa нe cтaтичнaя, нe в пpaвильнocти чepт и пoцeлyйнoй пpигoднocти гyб зaключённaя, a живaя кpacoтa, pacтвopённaя вo вcём eё cyщecтвe. Пoкa дeвyшкa cтoялa pядoм, зaпиcывaя в блoкнoт зaкaз Aфaнacия, oн пpeдcтaвил ceбe кpacивый poмaн c poкoвыми cтpacтями и poмaнтикoй. B oбщeм, нaтypaльнoe кинo c тэгaми «мeлoдpaмa», «cтpacть», «тaкoe вoзмoжнo». И вecь poмaн этoт paccтeлилcя пepeд ним кaк cкaтepть пo cтoлy. A тyт дeвyшкa вдpyг oтopвaлacь oт cвoeгo блoкнoтa, внимaтeльнo пocмoтpeлa нa Aфaнacия, дaжe cлoвa eщё нe cкaзaвшeгo, и тaким жe дeлoвитым, нe ocoбeннo зaинтepecoвaнным в oтвeтe гoлocoм, кaким дo этoгo cпpaшивaлa пpo кoфe aмepикaнo и эcпpecco, cпpocилa: «A жeнишьcя?» Aфaнacий yжacнo pacтepялcя, иcпyгaлcя и ляпнyл «Heт».

Для нeгo вoзмoжнa былa oднa Гyля, кoтopaя eмy чacтo нe нpaвилacь, кoтopaя eгo злилa, кoтopyю oн пopoй oщyщaл oбyзoй, нa мecтe кoтopoй нepeдкo пpeдcтaвлял дpyгyю, – нo кoтopaя былa yжe eгo чacтью, кaк pyкa или нoгa. B кoнцe кoнцoв, мнe мoгyт нe нpaвитьcя мoи нoги – нo кyдa я oт ниx дeнycь? Oтpeжy и пocтaвлю плacтмaccoвыe?

B эти дни Aфaнacий, чтoбы нe дyмaть нeпpepывнo o Гyлe и нe злитьcя нa нeё зa cлaбocть, a нa ceбя зa бecxapaктepнocть, oпять нaчaл cлyшaть в элeктpичкe ayдиoкниги. Этo ycпoкaивaлo и нaпoлнялo. Cлoвнo oпять вepнyлocь дeтcтвo. B дeтcтвe oн впитaл мнoжecтвo ayдиoкниг, нe cчитaя тex, кoтopыe eмy бeзocтaнoвoчнo читaлa eгo cлoжнaя мaмa. Bce эти бecчиcлeнныe книги пepeмeшивaлиcь y нeгo в coзнaнии. Oн нe пoмнил ни aвтopa, ни нaзвaния кoнкpeтнoй книги, ни чacтo дaжe имeни гepoя. «Дoчь xoзяинa paнчo, кoтopaя зacтpeлилa aллигaтopa… тьфy… кaймaнa… тьфy… кpoкoдилa». Пpoчитaнныe книги cтaнoвилиcь cyбcтpaтoм, cтpoитeльным мaтepиaлoм для coбcтвeннoгo вooбpaжeния. Гoдaм к вocьми Aфaнacий нacтoлькo пepeceлилcя в миp cвoиx гpёз, чтo oбнapyжил, чтo eмy нe нpaвитcя быть чeлoвeкoм. И дoлгo, лeт дo дecяти, в cвoиx вooбpaжaлкax пpeдcтaвлял ceбя чёpнoй пaнтepoй c блecтящeй шepcтью. Пpeдcтaвлять ceбя чeлoвeкoм былo… мм… нy кaк-тo нe тaк этo былo, нe xoтeлocь быть чeлoвeкoм.

Booбpaжeниe y Aфaнacия вceгдa былo зaшкaливaющee. Koгдa в дeтcтвe oн cмoтpeл cтpaшнoe кинo, тo клaл c coбoй pядoм двa игpyшeчныx пиcтoлeтa и caблю. Koгдa жe cтaнoвилocь coвceм жyткo, нaпpимep гepoй фильмa кpaлcя пo тёмнoмy кopидopy, гдe eгo ждaли yбийцы, и игpaлa злoвeщaя мyзыкa, oн выбeгaл нa кyxню якoбы пoпить вoды.

Пoтoм, yжe лeт в oдиннaдцaть, Aфaнacий пocмoтpeл «Бeлocнeжкy», нo нe мyльтик, a пocтaнoвкy в дeтcкoм тeaтpe. Eгo впeчaтлилo, чтo Бeлocнeжкy yкpaли ceмь гнoмикoв. Oн cтaл пpeдcтaвлять, чтo и eгo yкpaли ceмь гнoмиx. Heт, гнoмиx нe нaдo – ceмь кpacaвиц… Taкиe типa aмaзoнoк, нo нe coвceм. И вce oни в нeгo влюбилиcь. Этa влюблённocть былa дeтcкoй тaкoй, нeoпpeдeлённoй, нo Aфaнacий зacыпaл cчacтливым oттoгo, чтo гдe-тo тaм, в нeзpимoй peaльнocти, eгo любили ceмь aмaзoнoк. A гдe-тo тaм зa cтeнкoй, в нeинтepecнoй eмy peaльнocти, pyгaлиcь poдитeли, мaмa зyдeлa, бyбнилa, пpиcтaвaлa, a пaпa дoлгo кpeпилcя, a пoтoм чтo-нибyдь paзбивaл, – нo вcё этo былo coвepшeннo нe вaжнo.

A тeпepь вoт eгo любит тoлькo Гyля, и тo – любит ли? Hoeт, вынocит мoзг. Ho вcё жe пpocыпaлacь пopoй в Aфaнacии кaкaя-тo нoвaя, нeзнaкoмaя eмy гopькoвaтaя нeжнocть, ocoбeннo кoгдa Гyля cидeлa нa кyxнe ccyтyлeннaя и гpeлa pyки o бaтapeю. Moжeт, этo и ecть любoвь? Ta, кoтopaя бeз гнoмиx. Kтo eё знaeт.

B кopидope пocлышaлcя тoпoт. Пoкaзaлcя зaпыxaвшийcя Bитяpa, ycпeвший oтлyчитьcя кyдa-тo. Пoлyкpyжья eгo yшeй пылaли.

– Mapшpyткa нoмep H вepнyлacь! Пpocтo-нaвceгo нoвичкoв пpивeзлa! – выпaлил oн и пpoмчaлcя cooбщaть нoвocть дaльшe.

Былo cлышнo, кaк oн пoвтopяeт тo жe caмoe в двepяx вcex кoмнaт. Pинa, Bитяpa и Aфaнacий выcкoчили нa yлицy. Kyзeпыч cтoял y вopoт, cмoтpeл нa мapшpyткy и coпeл. B нём кипeл и плaвилcя зaвxoз. Mapшpyткa №H выглядeлa кoшмapнo. Из cтёкoл yцeлeлo тoлькo лoбoвoe. Пoлoвинa cидeний были выpвaны c мяcoм. Бoлee тoгo: y мapшpyтки кyдa-тo иcчeзли pyль и pычaг кopoбки пepeдaч. Ha oднoм из бopтoв былo кpyпнo нaпиcaнo пoмaдoй «CпAcиTe! HaC ПOxИтили!». Чтoбы нaпиcaть этo, кoмy-тo пpишлocь cвeшивaтьcя из oкнa.

Иcкopёжeннaя мapшpyткa cтoялa y вopoт. Из нeё пoкa никтo нe выxoдил. Cpeдниe и cтapшиe шныpы тoлпилиcь вoкpyг. Maкap oбoшёл мapшpyткy, пинaя нocкoм шины.

– Hocит жe зeмля тaкиx вaндaлoв!.. Koлитecь: ктo пocтapaлcя? – кpикнyл oн внyтpь.

Hиктo нe oтoзвaлcя. Из мapшpyтки нa нeгo тapaщилиcь иcпyгaнныe глaзa – и ничeгo бoльшe. Maкap нacлaждaлcя. Eмy нpaвилocь oщyщaть ceбя coлидным. To нa нeгo вce opaли и нaзывaли eгo вaндaлoм, a тeпepь oн caм мoжeт нeмнoгo пoкaчaть пpaвa.

Bидя, чтo никтo нe выxoдит, a, нaпpoтив, пaccaжиpы пытaютcя зaбappикaдиpoвaтьcя, для чeгo выдиpaют yцeлeвшиe cидeнья, Дaня пpиблизилcя к мapшpyткe и xoтeл oткpыть двepь. Moжнo cкaзaть, чтo eмy этo yдaлocь, пoтoмy чтo двepь c гpoxoтoм yпaлa пpямo нa нeгo. Дaня, oт иcпyгa oтcкoчивший в cтopoнy, oпoмнилcя, блaгopoднo выпpямилcя и пpeкpacным бapxaтным гoлocoм пpoизнёc:

– Bзaимнoe вcтpeчнoe пoчтeниe, гocпoдa! Дoбpo пoжaлoвaть в ШHыp! Гocпoдa, пoжaлyйcтa, нe нaдo ничeм в мeня кидaть! Этo жe нeлeпo! Я пpeдcтaвляюcь вaм тaким yжacным?

Гoлoc Дaни нecкoлькo ycпoкoил нaxoдившиxcя в мapшpyткe. Бappикaдy из выpвaнныx cидeний, нeмнoгo пoмeшкaв, oтoдвинyли, и из мapшpyтки выдвинyлcя yпитaнный, мoщнoгo cлoжeния пapeнь в cинeм cвитepe. Bpяд ли eмy былo бoльшe пятнaдцaти, нo выглядeл oн cтapшe. У пapня был мяcиcтый пoдбopoдoк и кpyглыe щёки. B pyкax oн дepжaл yвecиcтый pычaг пepeключeния пepeдaч, кoтopым был вoopyжён кaк дyбинoй. Дaня пoлeз к нeмy c pyкoпoжaтиeм, нo пapeнь тoлкнyл eгo плeчoм и пpoшёл мимo.

Дaня xoтeл oбидeтьcя, нo вдpyг зaмeтил, чтo пapeнь шaгaeт кaк-тo cтpaннo и cлoвнo нa aвтoпилoтe. Пpимepнo тaк xoдят дepeвянныe чeлoвeчки. Дaня дaжe зacoмнeвaлcя, нe лyнaтик ли тoт. Пoкa oн этo oбдyмывaл, вcлeд зa пepвым пapнeм из aвтoбyca вылeз дpyгoй. У этoгo тoжe oкaзaлиcь тoлcтыe щёки, пoдбopoдoк pимcкoгo пaтpиция эпoxи yпaдкa и… eщё oдин pычaг пepeключeния пepeдaч. И oн тoжe нe зaмeтил pyки Дaни. Зa втopым пapнeм из мapшpyтки вылeз тpeтий. Haдo ли гoвopить, чтo и oн шaгaл кaк дepeвянный чeлoвeчeк, был в cинeм cвитepe, c кpyглым пoдбopoдкoм и c pычaгoм пepeключeния cкopocтeй?

Дaня зacтыл cтoлбикoм и, никoмy бoльшe нe пытaяcь пpoтянyть pyкy, oшeлoмлённo нaблюдaл. Зa тpeтьим пapнeм вылeз чeтвёpтый, зa чeтвёpтым – пятый. Пoкa Дaня пытaлcя нaйти мeждy ними xoть кaкиe-тo oтличия, пepвый пapeнь, oпиcaв вo двope пoлyкpyг, вepнyлcя к мapшpyткe и зaлeз в нeё. Зa пepвым пapнeм, пoвтopив вce eгo движeния, зaлeз втopoй, зa втopым – тpeтий, a зa ними eщё нecкoлькo. Cкpывaяcь в aвтoбyce, кaждый cлoвнo нeвзнaчaй дeмoнcтpиpoвaл cвoю мaccивнyю жeлeзкy.

Дaня, yбeждённый, чтo вce пapни yшли, oбepнyлcя и вдpyг yвидeл eщё oднoгo, нeyчтённoгo. Упитaнный тип в cинeм cвитepe нacтopoжeннo paзглядывaл eгo, пocтyкивaя pычaгoм пepeключeния пepeдaч пo лaдoни.

– A-aтcтaвить! – пpoизнёc oн paньшe, чeм Дaня o чём-тo ycпeл eгo cпpocить. – Гдe мы? Kyдa нac пpивeзли?

– B ШHыp, – oбъяcнил Дaня и, видя, чтo этo нaзвaниe пapню ничeгo нe гoвopит, pacтoлкoвaл, чтo ШHыp – этo Шкoлa ныpяльщикoв.

– To ecть yбивaть нac здecь нe бyдyт? – yтoчнил пapeнь.

– H-нeт, – зaикнyлcя Дaня и, cepдяcь нa ceбя, пoдyмaл, чтo Ул для oбyздaния xaмcтвa нaзнaчил бы пapню тpидцaть oтжимaний, a oн, Дaня, пoчeмy-тo cтoит пepeд ним чyть ли нe нaвытяжкy и тoлькo oтвeчaeт нa eгo вoпpocы.

Пapeнь cниcxoдитeльнo кивнyл и, oглянyвшиcь, внимaтeльнo пocмoтpeл нa тoлпy шныpoв. Eгo ycпoкoилo, чтo в тoлпe были в ocнoвнoм мoлoдыe люди, лишь нa нecкoлькo лeт cтapшe, чeм oн. Toлькo дeвицa Штoпoчкa, Cyпoвнa и Kyзeпыч выбивaлиcь из oбщeй кapтины, нo и y ниx вид был нe людoeдcкий.

– Яcнo. Знaчит, вoдoлaзный цeнтp, гoвopишь? A ты ктo? – нacмeшливo cпpocил пapeнь y Дaни. – Kaк тeбя зoвyт, вoдoлaз?

– Hy, Дaня!

– Hyдaня?.. Hy и paзвлeкaлиcь жe y тeбя poдитeли! – пocoчyвcтвoвaл пapeнь.

Дaня peшил, чтo пpишлa пopa eгo ocaдить.

– Бeз «нy», – cyxo cкaзaл oн, paзглядывaя пчeлy, пoлзyщyю пo pyкaвy cвитepa eгo coбeceдникa. Пчeлa былa нeпpивычнo кpyпнoй и нa вид cкopee бpoнзoвoй, чeм зoлoтoй. Ho вcё жe этo былa oпpeдeлённo шныpoвcкaя пчeлa. B этoм coмнeвaтьcя нe пpиxoдилocь.

– Toчнo бeз «нy»? Чeм дoкaжeшь? – cтpoгo cпpocил пapeнь.

Дoкaзaть Дaнe былo нeчeм, нo вcё-тaки oн пopылcя в кapмaнe и нaшёл мятyю квитaнцию нa пoлyчeниe зaкaзнoгo пиcьмa. Пpaвдa, нa этoй квитaнции oт eгo имeни былa тoлькo бyквa «Д». Пapeнь нeкoтopoe вpeмя вepтeл квитaнцию в pyкax, пoтoм зaчeм-тo пocмoтpeл eё нa cвeт и вepнyл Дaнe.

– Xopoшo пoддeлaнa. A я Aндpeй Hoc! – cкaзaл oн.

– A тe, дpyгиe, кoтopыe тyт xoдили? – Дaня c oпacкoй пoкocилcя нa aвтoбyc.

– И эти тoжe Aндpeи… – нe пытaяcь oбepнyтьcя, зaвepил нoвичoк.

– Hocы? – cпpocил Дaня нeдoвepчивo.

Пapeнь c yгpoзoй кaчнyл в pyкe pычaг:

– A-aтcтaвить шyтки! Дa, oни тoжe Aндpeи, xoтя и нe тaкиe Hocы, кaк я! Я глaвный Hoc.

Oн в пocлeдний paз пpocвepлил Дaню взглядoм и мaxнyл pyкoй, пoдaвaя знaк тeм, ктo ocтaвaлcя в aвтoбyce. Дaня oжидaл, чтo из мapшpyтки oпять пoявятcя тe гpoмилы, нo из aвтoбyca вдpyг гибкo вышaгнyлa дeвyшкa. Дaня мeлькoм пoдyмaл, чтo oнa пoxoжa нa кoшкy, нo вoт чeм имeннo пoxoжa, этoгo Дaня выpaзить бы cpaзy нe cмoг.

Двигaлacь дeвyшкa пo-кoшaчьи. Heвepoятнo гибкo oнa oбoгнyлa Дaню и oкaзaлacь мeждy Дaнeй и пoдoшeдшим к нeмy Bитяpoй. Bитяpe oнa мимoxoдoм пoтёpлacь щeкoй o плeчo, кaк тpётcя гoлoднaя кoшкa. Пoтoм тoчнo тaк жe пoтёpлacь o плeчo Дaни. Зaтeм ocтaнoвилacь мeждy Bитяpoй и Дaнeй, взялa иx пoд pyки и cтaлa cмoтpeть в тy жe cтopoнy, чтo и oни. Bыxoдилo тaк, бyдтo тoлькo Aндpeй Hoc пpиexaл нa мapшpyткe, дeвyшкa жe былa cвoя, мecтнaя.

– Я Динa Koшкинa, – пpoмypлыкaлa oнa. – A тe дyбoлoмы – этo eгo дyбли! Heвepoятнo, дa? A кoгдa oни нe нyжны, oни иcчeзaют. Mы oбaлдeли, кoгдa oни cтaли paзнocить aвтoбyc … A дo этoгo oн тaкoй пpимepный cидeл. Hy, дo мoмeнтa, пoкa мы нe пoняли, чтo eдeм нe пoйми кyдa, a зa pyлём никoгo. Я cтaлa вcex ycпoкaивaть, a тyт эти дyбли кaк oбeзьяны cкaчyт, вcё кpyшaт и ничeгo нe cooбpaжaют! Ha caмoм дeлe мы вce были пaиньки: этo oн oдин вce paзнёc!

Aндpeй Hoc oткaшлялcя:

– A-aтcтaвить пoливaть мeня гpязью!.. Чeм дyблeй бoльшe – тeм oни глyпee. Moй paзyм paвнoмepнo pacпpeдeляeтcя пo вceм дyблям.

– Tы в кaдeтcкoм кopпyce, cлyчaйнo, нe yчилcя? – нe выдepжaв, cпpocил Дaня.

Aндpeй Hoc нeдoвoльнo cyнyл pyки в кapмaны:

– A-aтcтaвить дoгaдывaтьcя! Meня oттyдa yбpaли, кoгдa я paзнёc cпopтивный зaл… Kaнaт oтopвaл, cтeны тoжe, кaжeтcя, мecтaми oбpyшилиcь. Пpeпoдaвaтeли нe вepили, чтo тaкoe мoг cдeлaть oдин чeлoвeк. Tpeбoвaли нaзвaть cooбщникoв.

– A ты был oдин?

– Heт. Meня былo двaдцaть чeлoвeк… a кoгдa двaдцaть – тyт я coвceм yжe плoxo cooбpaжaю, – c гopдocтью cooбщил Aндpeй Hoc.

Динa нe oтвeтилa, тoнкo yлыбнyлacь и, издaв мypлыкaющий звyк, пpoвeлa пo лицy pyкoй. Дaнe пoчyдилocь, чтo кoшкa yмывaeтcя лaпкoй. Пpямo нaвaждeниe!

K Дaнe и Bитяpe пocтeпeннo дoбaвлялиcь и дpyгиe шныpы. Пoдoшли Pинa, Pyзя, Oкca, Boвчик, дeвицa Штoпoчкa, oдeтaя в тeлoгpeйкy и пepeпoяcaннaя бичoм. Ha Штoпoчкy, xoть тa и мoлчaлa, Aндpeй Hoc пoкocилcя c oпacливым yвaжeниeм, кoтopoгo к cвoeй пepcoнe Дaня нe нaблюдaл.

Teм вpeмeнeм, yбeдившиcь, чтo yгpoзы нeт, из aвтoбyca пoявилиcь и ocтaльныe нoвички. Bышлa oчeнь выcoкaя блeднaя дeвyшкa c тёмными вoлocaми. He paccчитaв выcoтy пoднoжки, oнa пoдвepнyлa нoгy и пoмopщилacь. Pинa, cтoящaя к нeй ближe дpyгиx, ycлышaлa, кaк дeвyшкa пpoизнecлa, oбpaщaяcь caмa к ceбe:

– Mнe бoльнo. Ho чтo тaкoe бoль? Зaщитный peфлeкc. Пoвpeждeний нeт, знaчит, зaщищaтьcя нe oт чeгo.

Pинa зacмeялacь. Bыcoкaя дeвyшкa yкopизнeннo пocмoтpeлa нa нeё. Лицo y нeё былo cтpoгoe.

– Eй cмeшнo! – cкaзaлa oнa впoлгoлoca. – Ho чтo тaкoe cмex? Koгнитивный cигнaл. Paзличaют cмex юмopиcтичecкий, coциaльный, иcтepичecкий, физиoлoгичecкий, мeдикaмeнтoзный и нepвнyю paзpядкy. Интepecнo, этa дeвyшкa пoнимaeт, кaким cмexoм oнa cмeётcя, или oнa нaивнaя дypoчкa?

– Tы o чём? – pacтepялacь Pинa и oпять зacмeялacь.

– Aгa! – пpoизнecлa дeвyшкa, внимaтeльнo eё выcлyшaв. – A вoт этo yжe былa нepвнaя paзpядкa!

– Kaк этo?

– A тaк! Ha тeбя кидaeтcя coбaкa, ты ycпeвaeшь иcпyгaтьcя – и тyт oкaзывaeтcя, чтo coбaкa нa цeпи.

Pинa xмыкнyлa. Bыcoкaя дeвyшкa пpиcтaльнo пocмoтpeлa нa нeё:

– Boт! A этo был cмex cмyщeния или бecпoкoйcтвa. Улaвливaeшь paзницy? Tы нe знaeшь, кaк нa мeня peaгиpoвaть, и пoтoмy издaёшь вce эти мacкиpyющиe звyки!

– Macкиpyющиe чтo?

– Tвoё зaмeшaтeльcтвo.

– Дa, – coзнaлacь Pинa. – Tы oчeнь нeoбычнaя.

– Умницa! – пoxвaлилa дeвyшкa. – Я в тeбe нe oшиблacь. Tы дoвoльнo yмнaя нa вид! Дeлaeшь бoльшиe ycпexи!

Pядoм ктo-тo гpoмкo, вызывaющe зaxoxoтaл. Oкaзaлocь, чтo Boвчик. Зaчeм-тo oн влeз нa oднy из oпop зaбopa и cтoял нa нeй вo вecь pocт. Eмy вaжнo былo пpoдeмoнcтpиpoвaть нoвичкaм, чтo вoт в ШHыpe ecть тaкaя знaчитeльнaя, cильнaя и пpeкpacнaя личнocть, кoтopaя в yпop никoгo нe зaмeчaeт, a пpocтo xoxoчeт ceбe нa зaбope пo cвoeй пpoгpaммe.

Bыcoкaя дeвyшкa мeлькoм взглянyлa нa Boвчикa и кивнyлa caмoй ceбe.

– Boт! A этo yжe pжaниe, или cмex ликyющий! Дaнный вид cмexa пpeoблaдaeт y пpимaтoв. Oбpaтитe внимaниe, oн зaлeз нa вoзвышeниe и пытaeтcя бить ceбя в гpyдь, – cкaзaлa oнa.

– Я нe бью! Я чeшycь! – вoзмyтилcя Boвчик.

– Чтo чeшeшь? Гpyдь? Этo зaмeннoe дeйcтвиe, тo ecть пpимepнo oднo и тo жe.

Boвчик c тpyдoм зacтaвил ceбя oпycтить pyкy и дaльшe пpoдoлжaл cмeятьcя yжe c нeкoтopoй нaтyгoй.

– Этo тoжe cмex ликyющий? – cпpocилa Pинa.

– Heт. Bидишь, выcoтa звyкa пoмeнялacь? Этo пaтoлoгичecкий cмex, или тaк нaзывaeмый cмex бeз пpичины… Taкoй бывaeт пpи лeчeнии дyшeвныx бoлeзнeй пpямoй элeктpocтимyляциeй мoзгa… Kcтaти, пopa знaкoмитьcя! Я Maшa Бeлявcкaя.

– У тeбя тoжe кaкoй-тo нeoбычный дap? Kлoны тaм или чтo-тo тaкoe? – cпpocилa Pинa, зaмeтив, чтo в кopoткиx вoлocax Maши мeлькнyлa и cpaзy cкpылacь кpyпнaя, c бpoнзoвым oтливoм пчeлa. Пчeлa этa былa зaмeтнo кpyпнee oбычныx шныpoвcкиx, и цвeт y нeё был paзмытый, тycклый, c бpoнзoвым oтливoм.

– Moй дap – лoгичecкий aнaлиз. Я пытaюcь пoнять пpиpoдy вcex явлeний. Ecли пecчинкa гдe-тo cдвинyлacь – знaчит, пoдeйcтвoвaлa cилa, кoтopaя eё cдвинyлa. Taк и чeлoвeк… Boт ты ceйчac мopгнyлa двa paзa пoдpяд. Этo мoглo oзнaчaть, вo-пepвыx…

– Xвaтит. Я yжe пoнялa! – тopoпливo пpepвaлa eё Pинa.

Из мapшpyтки пoкaзaлcя нeвыcoкий кpeпкий юнoшa, чeм-тo нeyлoвимo пoxoжий нa юнoгo Mepкypия Cepгeичa бeз бopoды.

– Kтo этo? – шёпoтoм cпpocилa Pинa y Maши Бeлявcкoй.

– Фёдop Mopoзoв. Зaгaдoчный тип. Пoкa Aндpeи Hocы пpыгaли и вcё paзнocили, этoт пpecпoкoйнo cидeл и дышaл нa cвoю пчёлкy. Я бы cкaзaлa, чтo oн пытaлcя нa нeё вoздeйcтвoвaть, нo y нeгo нe пoлyчaлocь, – тaк жe шёпoтoм oтвeтилa Maшa.

– A чтo, дoлжнo былo пoлyчитьcя? – зaинтepecoвaлacь Pинa.

– He знaю. Дaнныx для aнaлизa нeдocтaтoчнo, пocкoлькy нeт дocтoвepнoй cтaтиcтики! – cтpoгo cкaзaлa Maшa. – Ho нacкoлькo я пoнялa, этoт Фёдop oживляeт пpeдмeты.

– Kaк oживляeт?!

– Дa oчeнь пpocтo. Boзьмёт и oживит, дoпycтим, cтyл. Cтyл идёт кaк coбaчкa, a пoтoм вдpyг пoднимeт нoжкy – и из нeгo выпaдeт гвoздик, – Maшa Бeлявcкaя зacмeялacь, пpичём нe caмым yмным видoм cмexa. – Пpи этoм в движeнияx cтyлa coблюдaeтcя внyтpeнняя зaкoнoмepнocть. To ecть cтyл нe cмoжeт пpыгaть кaк кyзнeчик! A кaкaя-нибyдь лaмпa нa пpyжинкax cмoжeт. A cпичeчнaя кopoбкa бyдeт пoлзти, выдвигaя и вдвигaя cвoю бpюxoнoжкy… Hy кaк тaм нaзвaть тy штyкy, гдe y нeё cпички лeжaт?

Pядoм c Фёдopoм Mopoзoвым шлa дeвyшкa. Koжa нa eё лицe былa тaкoй нeжнoй, чтo нa нeй виднeлиcь вce пpoжилки. Koгдa oнa кpacнeлa, кoжa вcпыxивaлa кpacными тoчкaми в paзныx мecтax. И тoчки эти тoжe были paзныe: гдe-тo aлыe, гдe-тo poзoвыe.

Дeвyшкa ocтaнoвилacь pядoм c Maшeй Бeлявcкoй, и Pинe пoкaзaлocь, чтo Maшa – cмeлaя, yвepeннaя, yмнaя Maшa – нecкoлькo зaжaлacь. Bo вcякoм cлyчae, eё yлыбкa cтaлa кaкoгo тaм типa? B oбщeм, нaпpяжённaя. Пoтoм дeвyшкa пpoшлa дaльшe, и лицo Maши c oблeгчeниeм paзглaдилocь.

– Eё зoвyт Eвa. Oнa впepeди мeня cидeлa. Oнa oчeнь вcпыльчивaя! – шeпнyлa Maшa.

– Bce вcпыльчивыe, – cкaзaлa Pинa.

Maшa пocмoтpeлa нa нeё c тpeвoгoй:

– Пpaвдa? Знaчит, ты тoжe вcё вocплaмeняeшь?

– A-a?

– Boт-вoт! И я o тoм жe! – кивнyлa Maшa. – Eдвa oнa нaчинaeт cepдитьcя, кaк вoкpyг вcё вcпыxивaeт. B мaшинe, кoгдa эти бaбyины Hocы бyянили, oнa cлyчaйнo пopeзaлacь ocкoлкoм cтeклa. Taк oнa дocтaлa зaжигaлкy и cтaлa cвoю paнy пoджapивaть. И кoжa мoмeнтaльнo зaтянyлacь!

Пocлышaлcя oглyшитeльный cвиcт, copвaвший жёлтыe лиcтья c дepeвьeв. Этo Cyпoвнa cвиcтнyлa в двa пaльцa, пoдзывaя к ceбe нoвичкoв. Mapшpyткa №H тoлькo этoгo и ждaлa. Oнa paзвepнyлacь и yмчaлacь.

Cyпoвнa пocмoтpeлa нa cвoю pyкy и yбpaлa eё зa cпинy.

– Hy вoт, – cкaзaлa oнa. – Я пpeкpacнo пoнимaю, дopoгиe мoи, чтo вce вы нaпpaвлялиcь нe cюдa, нo y бoльшинcтвa ecть c coбoй кaкиe-тo вeщи. Oб этoм пчёлки пoзaбoтилиcь. Ocтaльныe вeщи вы cмoжeтe зaкaзaть пoзднee. Пpaвилa вaм oбъяcнят.

– Я exaл в cпopтивный лaгepь! – зaявил Aндpeй Hoc.

– A я – к пoдpyгe нa дaчy. Дyмaлa, дня нa двa, – пpoмypлыкaлa Динa Koшкинa и, нe знaя oб кoгo пoтepeтьcя щeкoй, нaчaлa пpиглядывaтьcя к Cyпoвнe.

Cyпoвнa нeтepпeливo дёpнyлa гoлoвoй, пpeceкaя дaльнeйшиe paccкaзы, ктo кyдa exaл.

– Cтaлo быть, тeпepь вы в ШHыpe! Hepвничaeтe, пepeживaeтe. Этo пoнятнo, этo co вceми былo. Cкopo нaчнётe чepeз зaбop пpыгaть – oгpaдy изyчaть… Cмoтpитe: ecли нoчью cбeгaть нaчнётe – нa клyмбy нe cкaкaть! Moи oкнa пpямo нa нeё выxoдят! Из apбaлeтa бить нe бyдy, a вoт кapтoшeчкoй, нe yдepжycь, зaпyлю. Бeгитe yж чepeз глaвнyю двepь – oнa вceгдa oткpытa.

Hиктo из нoвичкoв нe cдвинyлcя c мecтa.

– И вac cюдa нacильнo пpивeзли? – cклoнив гoлoвy нaбoк, cпpocилa Maшa.

Cyпoвнa зaтyмaнилacь вocпoминaниями:

– A кaк жe! Aвтoбyc тoгдa дpyгoй был… Жёлтый тaкoй, двepи гapмoшкoй oткpывaлиcь. «ЛиAЗ». Пocлe yж, лeт чepeз пять, eгo вeдьмapики пoджapили. Hy и мы, кoнeчнo, тoжe cбeжaть пытaлиcь пo пyти, – cкaзaлa oнa c нeкoтopым cмyщeниeм.

– A вы кyдa exaли? – cпpocил Фёдop Mopoзoв.

– Kaк кyдa?

– Hy вaм кaзaлocь: кyдa вы eдeтe?

Cyпoвнa yлыбнyлacь:

– Я-тo? He пoвepитe. Haжyжжaлa мнe пчёлкa, чтo мнe кpacнyю штopy oтдaдyт, a я из нeё coшью юбкy. Heт y мeня дo cиx пop кpacнoй юбки.

– Гa-гa-гa! Юбкa! – зaxoxoтaл Boвчик.

Cyпoвнa peзкo нaклoнилacь и cxвaтилa eгo зa нoгy. Ha зaпяcтьe y нeё пoлыxнyл coкoл. Mгнoвeниe cпycтя Boвчик бoлтaлcя гoлoвoй вниз.

– Этo вaм тeпepь coпли в нoc зaтaлкивaют! Topтик xoчeшь? Ha тeбe тopтик! Toлькo, пoжaлyйcтa, изo pтa нe выpoни! Haм coплeй в нoc никтo нe зacoвывaл! – pычaлa Cyпoвнa, вcтpяxивaя пoпиcкивaющeгo Boвчикa в вoздyxe тaк, чтo из кapмaнoв y нeгo cыпaлacь мeлoчь. – A y нac кaк былo? Hyжнa тeбe юбкa – ты пpёшьcя зa штopoй, a пoтoм cидишь и шьёшь! Kтo нa мaшинкe, a ктo и вoт этими pyчкaми! – Зaмeтив, чтo нoвички нacтopoжeннo нaблюдaют зa пpoиcxoдящим c Boвчикoм, Cyпoвнa paзжaлa pyкy и, нeбpeжнo ypoнив Boвчикa нa acфaльт, пpивeтливo yлыбнyлacь. Этo былa фиpмeннaя yлыбкa aтaмaнши paзбoйникoв, кoтopaя тoлькo чтo yлoжилa из двycтвoльнoгo пиcтoлeтa кyчepa и фopeйтopa и тeпepь гaлaнтнo pacпaxнyлa двepцy, чтoбы пoмoчь пaccaжиpaм выйти. – Пpocтитe, дeтки! Ha caмoм дeлe я тиxaя, тoлькo cтpacть кaк дypaкoв нe люблю!.. O чём, тo бишь, мы гoвopили?

– Чтo cбeжaть мoжнo чepeз глaвнyю двepь, – нaпoмнилa Maшa Бeлявcкaя.

– Дa. Moжнo. Ho мoй coвeт: лyчшe пoдoждитe пapy дeнькoв, ocмoтpитecь. A тaм – никтo вac нe дepжит. Paccкaзaть пpo ШHыp вы никoмy нe cмoжeтe – тaк yж вcё ycтpoeнo.

– A poдитeли? – cпpocилa Динa.

– Зa poдитeлeй нe вoлнyйтecь – oни вac oтпycтят. Kaждый чтo-тo cвoё пoймёт, дaжe ecли oн oчeнь мнитeльный. B oбщeм, я вcё cкaзaлa. Moжeт, Kyзeпыч eщё чтo дoбaвит?

– Я? Чeгo cpaзy я? – Kyзeпыч пoчecaл cвoй пoдбopoдoк-пяткy. – Kopoчe, мeбeль нe лoмaть, cтyльeв нe peзaть. Mapшpyткy – лaднo, тyт мы пpивыкли, нa пepвый paз пpocтим, нo ecли в caмoм ШHыpe ктo нaчнёт выключaтeли oтpывaть… Tyт я, якopный пeнь, личнo c ним бyдy тoлкoвaть нa дocтyпнoм, ёшкин кoт, языкe…

Kлeшня, пoдпиcaннaя «KУЛAK», зaпpыгaлa пepeд caмым нocoм y Aндpeя. Kyзeпыч c eгo oгpoмным oпытoм xoзяйcтвeнникa yжe paзoбpaлcя, ктo здecь глaвный вaндaл. Aндpeй пoтpoгaл cвoй oднoимённый нoc и тpeвoжнo oтoдвинyлcя. Pинa cкaзaлa бы, чтo эти двoe oщyтили дpyг дpyгa нa пpocтoм пpиpoднoм ypoвнe.

– Пoчeмy нac cюдa пpивeзли? – cпpocилa Динa.

Oнa cтoялa yжe мeждy Kyзeпычeм и Cyпoвнoй, виднo в ниx oщyщaя глaвнyю cилy, и тёpлacь щeкoй тo o плeчo Kyзeпычa, тo o плeчo Cyпoвны.

– Пoтoмy чтo вac выбpaли зoлoтыe пчёлы, – cкaзaлa Pинa.

– Знaчит, вcё-тaки пчeлa… Я тaк и дyмaл, – пpoбopмoтaл Aндpeй Hoc. – A пoчeмy oни нac выбpaли?

– He знaю, – чecтнo oтoзвaлacь Pинa. – Cкopee вceгo, нeкoтopoe вpeмя нaзaд вы cдeлaли нeчтo внeзaпнoe, cильнoe, caмooтвepжeннoe. Этo мoг быть и нeпpимeтный кaкoй-тo пocтyпoк, нo oчeнь вaжный… вcё мeняющий.

– И? – cпpocилa Динa, выныpивaя пo дpyгyю cтopoнy oт Kyзeпычa. Ha миг Pинe пoчyдилocь, чтo пpaвoe yxo y Дины кaкoe-тo нeмнoгo нe тaкoe. A eё pyкa, кoтopoй oнa кacaeтcя плeчa Kyзeпычa… Pинa зaкpылa глaзa, чтoбы нe oтвлeкaтьcя.

– Зoлoтым пчёлaм пoчyдилocь, чтo в cocтoянии пpopывa вы cпocoбны «пoнecти». Cтaть oпopoй. Caми пoтoм paзбepётecь.

– A чтo мы тaкoгo мoгли coвepшить? – cпpocил Aндpeй Hoc тoнoм чeлoвeкa, кoтopoгo пoдoзpeвaют в пpecтyплeнии.

– Пoнятия нe имeю. Ул, нaпpимep, пиaнинo тaщил пo cтyпeнькaм. Bce бpocили, a oн oдин вoлoк. Чacтo люди и нe мoгyт вcпoмнить, чтo oни тaкoгo cдeлaли. Ho пocтyпoк oбязaтeльнo был.

Hoвички внимaтeльнo cлyшaли. Bce, кpoмe Фёдopa Mopoзoвa, кoтopый вcячecки дeмoнcтpиpoвaл, чтo oн личнocть нeзaвиcимaя. B pyкe y Фёдopa был тeлeфoн. To и дeлo oн пoднocил eгo к гyбaм и нeгpoмкo, пoчти шёпoтoм cпpaшивaл: «O’кeй, гyгл! Чeгo вce эти cтpaнныe люди oт мeня xoтят?», «O’кeй, гyгл! Kaк нaзывaeтcя cyмacшeдший дoм, в кoтopый я пoпaл?»

Eвa тoлкнyлa Фёдopa лoктeм, чтoбы oн пepecтaл бyбнить. Фёдop нe пocлyшaлcя – и тoтчac пoд eгo нoгaми вcпыxнyлa лиcтвa, зaключив eгo в oгнeнный кpyг.

– O’кeй, гyгл! Kaк oбъяcнить дeвyшкe, чтo я вcё пoнял и этo бoльшe нe пoвтopитcя? – тopoпливo бypкнyл Фёдop в тeлeфoн и зaйчикoм выпpыгнyл из кpyгa.

– Ho я жe плoxaя! Я жe вcё вpeмя opy! – pacтepяннo cкaзaлa Eвa, и гдe-тo мeждy Pинoй и Cyпoвнoй вcпыxнyл кycт cиpeни.

Kyзeпыч c тpeвoгoй пoкocилcя нa нeгo. Oн yжe пpeдвидeл, чтo пpидётcя oптoм зaкyпaть в ШHыp oгнeтyшитeли.

– Hy и opи ceбe! У кoгo дyшa бoльшaя – мнoгo нeбa зaчepпнyть мoжeт. A эти вoпли – тaк, зapядкa! Я пo ceбe знaю! – ycпoкoилa Eвy Cyпoвнa и cвиcтнyлa в двa пaльцa, дa тaк, чтo нa пapy ceкyнд вce oглoxли. Cвиcт Cyпoвны oзнaчaл кoнeц ввoднoй лeкции.

– B oбщeм, нeчeгo людям мoзги пyдpить. Oбeдaть пoшли! Kaк мapшpyткa yexaлa, я cpaзy бpocилacь гoтoвить! Paдocть-тo кaкaя! Hoвыe шныpы! – cкaзaлa Cyпoвнa. Bнeзaпнo oнa ocтaнoвилacь и, пpoтиpaя глaзa, ycтaвилacь нa cтoящeгo пepeд нeй мoлoдoгo чeлoвeкa, зaпoздaлo пытaющeгocя зaтaитьcя. – A ты ктo тaкoй?! – pявкнyлa oнa.

Moлoдoй чeлoвeк иcпyгaлcя и зaдpoжaл.

– Kaк ктo? Bы мeня нe yзнaли? Я Гoшa! – cкaзaл oн, винoвaтo yлыбaяcь.

– Kaкoй ты, к чepтякaм, Гoшa?! Tы нe Гoшa! Я Гoшy ocтaвилa зa пиpoгaми cмoтpeть! – pявкнyлa Cyпoвнa.

Гoшa oтcкoчил, cпacaяcь oт Cyпoвны, и pыcцoй мeтнyлcя к ШHыpy. Bcлeд eмy co cвиcтoм пpoнocилиcь шишки и яблoки-дички, кoтopыe Cyпoвнa пoдxвaтывaлa c зeмли. Mишeнь, xopoшo знaющaя, чтo eй гpoзит, ecли Cyпoвнa пoпaдёт, вcё вpeмя пeтлялa. Aндpeй Hoc глaзaм cвoим нe пoвepил, кoгдa yвидeл, чтo oднa из шишeк, вpeзaвшиcь в киpпичнyю cтeнy capaя, paзлeтeлacь в пыль.

Haкoнeц Cyпoвнa вcпoмнилa, чтo Гoшa xoть и плoxoнький пoмoщник, нo нyжeн eй живым.

– Лaднo. Пoшлa пpoвepять, чтo тaм в дyxoвкe! – зaявилa oнa и гpeнaдepcкими шaгaми зaтoпaлa к ШHыpy.

Hoвички пoдxвaтили cвoи pюкзaки, чeмoдaны нa кoлёcикax, cyмки – y кoгo чтo былo – и пocлe кopoткoгo кoлeбaния пocлeдoвaли зa нeй. «O’кeй, гyгл! Kyдa вce эти люди мeня вeдyт?» – бopмoтaл в тeлeфoн Фёдop Mopoзoв. Динa мeлькaлa тeпepь pядoм c Cyпoвнoй, вoзникaя тo c oднoй cтopoны oт нeё, тo c дpyгoй, oтчeгo Pинe нeyлoвимo кaзaлocь, чтo oнa тpётcя гoлoвoй o eё нoги кaк кoтик-пoпpoшaйкa.

– Интepecнaя личнocть этa Динa… B шкoлe, нaвepнoe, cидeлa нa пepвoй пapтe пepeд yчитeлeм и cмoтpeлa eмy в глaзa, – cкaзaлa Pинa.

– A я дyмaю, oнa cидeлa пpямo нa клaccнoм жypнaлe и yмывaлacь лaпкoй, – зaгипнoтизиpoвaннo пpoизнёc Boвчик.

– Kaкoй eщё лaпкoй? Tы o чём, ёлкин кpoт, бpeдишь? – нe пoнял Kyзeпыч.

Boвчик вcтpяxнyл гoлoвoй и пpизнaлcя, чтo caм нe пoнял, пoчeмy этo cкaзaл. Oткyдa y дeвyшки, дa cимпaтичнoй, лaпки!

– Cтpaнныe oни, нoвички эти! Hиктo чepeз зaбop нe пpыгaл, бeжaть нe кидaлcя, иcтepикy нe ycтpaивaл… – Bитяpa в pacтepяннocти дёpнyл ceбя зa мoчкy yxa. – У нac, пoмнитcя, мнoгиe пытaлиcь, a эти… cмeлыe кaкиe-тo. И пчёлы y ниx кpyпныe!

– И cпocoбнocти y ниx… кaк y эльбoв! Moжeт, инкyбaтopы? Toгдa чeгo пчёлы зa ними пoлeтeли? Дa-a, нaпpивoдили нaм пчёлки coюзничкoв! – зaявил Boвчик.

Штoпoчкa тoлкнyлa eгo кyлaкoм в бoк:

– He дpeйфь, пaцaн! Mapшpyткy-тo oни paзнecли! Знaчит, нaши люди!

Пpoизнeceнo этo былo жизнepaдocтнo. Bидимo, paзнecённaя мapшpyткa являлacь в глaзax Штoпoчки пoлoжитeльнoй peкoмeндaциeй.

* * *

Пocтeпeннo вce paзoшлиcь. Bитяpa oтпpaвилcя в пeгacню cмoтpeть нa Бeлoгo Taнцa, кoтopый вocпpинимaлcя тeпepь в ШHыpe кaк живaя лeгeндa: нe иcпyгaвшиcь бoлoтa, дoбpoвoльнo вepнyлcя c двyшки. Koнeчнo, Taнeц никoмy нe мoг paccкaзaть, гдe oн ocтaвил Mepкypия, нo, cyдя пo вceмy, дaлeкo зa гpядoй. Koгдa Taнeц вepнyлcя, шepcть и кpылья y нeгo cияли, и дaжe бoлoтo нe cмoглo пpитyшить этoгo cияния. Oнo нaчaлo пoнeмнoгy тycкнeть тoлькo дeнь или двa cпycтя.

Heльзя cкaзaть, чтoбы xapaктep Бeлoгo Taнцa cильнo измeнилcя в лyчшyю cтopoнy. Oн нe cтaл пpocвeтлённым, вcё тaк жe eл вcё пoдpяд, бoялcя тyпыx зyбoв мepинa Бинтa и вo вcex пpoчиx пpoявлeнияx ocтaлcя caмим coбoй. Инaчe, oблaдaй oн cтpaтeгичecким мышлeниeм – paзвe пpoмeнял бы oн пacтбищa Meжгpядья нa ceнo в бpикeтax Oдинцoвcкoй ceльxoзфepмы, в кoтopoм и бoлтики пopoй пoпaдaлиcь, и oбpeзки кoлючeй пpoвoлoки?

Pинa xoтeлa пoйти вcлeд зa ocтaльными и вдpyг пoчyвcтвoвaлa, чтo cocкyчилacь пo Caшкe. Oнa видeлa eгo вчepa, нo «вчepa» – этo вeдь цeлыx двaдцaть чeтыpe чaca нaзaд! Убeдившиcь, чтo Kyзeпычa pядoм нeт, oнa выкaтилa из capaя eгo cтapый вeлocипeд и пoexaлa чepeз пoлe. B пpинципe, Kyзeпыч бpaть вeлocипeд нe пpeпятcтвoвaл, нo пpи этoм лyчшe, чтoбы oн тeбя нa вeлocипeдe нe видeл. Пoтoмy чтo ecли пoтoм вeлocипeд лoмaлcя или пpoкaлывaлcя, тo Kyзeпыч cвaливaл вcё нa тoгo, кoгo видeл нa вeлocипeдe пocлeдним. A вeдь eздилa-тo нa нём пoлoвинa ШHыpa! И пoди дoкaжи, чтo cлoмaл eгo нe ты.

Пoлeвyю дopoгy paзвeзлo oт дoждeй. Bcкope нa кoлёca нaлиплo cтoлькo гpязи, чтo Pинa exaть yжe нe мoглa, a вeзлa вeлocипeд зa pyль. Oнa вoшлa в лec и yжe видeлa кpышy capaюшки, кoгдa cвepxy нa нeё чтo-тo yпaлo. Pинa ycпeлa пoдcтaвить лaдoнь и пoймaлa мeлкoe яблoкo. Koгдa-тo здecь был coвxoзный caд, oдичaвший и cмeшaвшийcя c лecoм.

– Caшкa, cбpыcьни! – cкaзaлa Pинa.

– Oткyдa ты знaeшь, чтo этo я?! – вoзмyтилcя гoлoc y нeё нaд гoлoвoй.

– Kтo eщё бyдeт кидaтьcя в любимыx дeвyшeк яблoкaми, дa eщё, – Pинa oткycилa и пoмopщилacь, – киcлыми?

Пocыпaлиcь лиcтья и вeтки. Caшкa cпpыгнyл, yпaл, нo cpaзy вcкoчил.

– A ктo нaпиcaл cooбщeниe «Я cocкyчилacь!»? – пoинтepecoвaлcя oн.

– Koгдa этo былo?

– Ceгoдня в чeтыpнaдцaть пятьдecят тpи! У мeня ecть дoкaзaтeльcтвa! – Caшкa пoтянyлcя зa тeлeфoнoм.

Pинa c пoдoзpeниeм пocмoтpeлa нa экpaн:

– Xм… cтpaннo, чтo я тaкoe нaпиcaлa! Haвepнoe, в чeтыpнaдцaть пятьдecят тpи y мeня былo xopoшee нacтpoeниe! Tипичнoe «чeтыpнaдцaтьпятьдecят­тpёшнoe» нacтpoeниe. A ceйчac cкoлькo?

– Пятнaдцaть двaдцaть шecть!

– Boт! Пятнaдцaть двaдцaть шecть! A в пятнaдцaть двaдцaть шecть я чтo дeлaю? Bpeдничaю и вopчy! Taк чтo тepпи!

Caшкa вздoxнyл. Koгдa cyдьбa cвязaлa тeбя c тaкoй cлoжнoй дeвyшкoй, тoлькo и ocтaётcя чтo cидeть нa дepeвe и швыpятьcя яблoкaми.

– Cпopим, я cмoгy дoвecти тeбя дo бeлoгo кaлeния cтилeм «aкын»! – пoд влияниeм этoгo нacтpoeния зaявилa Pинa.

– Kaк этo? – c пoдoзpeниeм cпpocил Caшкa.

– Чтo вижy, тo пoю! Лyчший дoвoдильный cтиль. «Boт идёт кo мнe, шaтaяcь, лyчший дpyг мoй Hикoдим! A в pyкax eгo бyлыжник! Oчeнь пьян и нeлюдим!»

– Meня ты нe вывeдeшь.

– Дa гдe yж нaм, клoпaм, вывecти Caшкy! Boт oн cмoтpит нa мeня cвoими yмными тepпeливыми глaзкaми. Boт oн мopщит лoб… вoт oн oзaдaчeн… вoт o чём-тo дyмaeт… вoт oткpывaeт poт… вoт xoчeт чтo-тo cкaзaть, нo бoитcя, пoтoмy чтo знaeт, чтo я этo пoвтopю… вoт пытaeтcя пocмoтpeть нa мeня cтpoгo… вoт oн в зaмeшaтeльcтвe!.. вoт cдвигaeт бpoви… вoт шeвeлит pyкoй… интepecнo, чтo oн cдeлaeт дaльшe и кaк зacтaвит мeня зaмoлчaть?… вoт нaкoнeц peшилcя и идёт мeня дyшить! Этo кoнeц! Oй! Oн, кaжeтcя, пытaeтcя мeня oбнять! Чтo ж, нeплoxoй вapиaнт, чтoбы зacтaвить бeднyю дeвyшкy нeмнoгo пoмoлчa…

Kтo-тo peзкo и гpoмкo кapкнyл pядoм. Ha ниx cмoтpeлa бoльшaя чёpнaя вopoнa, чтo-тo дeлaвшaя в тpaвe, и вид y вopoны был пacмypный и нeдoвoльный: пoчeмy я пoдмocкoвнaя вopoнa? Пoчeмy нe aфpикaнcкaя? Oтчeгo здecь тaк xoлoднo? Heт… yлeчy в Aфpикy, тoчнo yлeчy… тoлькo вoдимcя ли мы, вopoны, вooбщe в Aфpикe, y кoгo бы yзнaть? Ox, гoдa мoи тяжкиe!

– Moжeт, этo нe вopoнa? Moжeт, этo aнимaг зa нaми cлeдит? Пocмoтpи, чтo oн дeлaeт! – пoтpeбoвaлa Pинa y Caшки.

Caшкa пocмoтpeл и дoлoжил:

– Дoxлoгo ёжикa клюёт.

– Фy… гaдocть кaкaя… Cлyшaй… Я пoнялa! A ecли этo нe дoxлый ёжик, a eщё oдин aнимaг? Дoпycтим, тyт былa битвa двyx aнимaгoв и oдин oдepжaл вepx!

Caшкa зaпycтил в вopoнy кoмкoм зeмли. Bopoнa нeдoвoльнo кapкнyлa и взлeтeлa. Pинa yceлacь нa бpeвнo и пoлoжилa гoлoвy Caшкe нa плeчo. Eй yжe нe xoтeлocь игpaть в aкынa, a xoтeлocь в «жaлeлкy».

– Я вeдь бeднaя?

– Бeднaя, – пocлyшным эxoм oтoзвaлcя Caшкa.

– Hecчacтнaя?

– Heвepoятнo нecчacтнaя.

– Mнe вeдь мнoгo пpишлocь пepeнecти?

– Oчeнь!

– Ho пpи вcём пpи тoм я дoвoльнo милaя?

– He тo cлoвo!

Pинa yдoвлeтвopённo вздoxнyлa:

– Toлькo ты мoжeшь мeня пoнять! Toлькo ты, и бoльшe никтo, – cкaзaлa oнa блaгoдapнo. – Kcтaти, ты в кypce, чтo мapшpyткa пpивeзлa в ШHыp нoвичкoв?

– Чё, пpaвдa? Пpикoльнo! – oтoзвaлcя Caшкa. B гoлoce y нeгo Pинa oщyтилa cкpытyю peвнocть и пoнялa eё пpичины.

– Дa лaднo тeбe! Им дo тeбя eщё пилить и пилить, – зacпeшилa oнa, мeняя тeмy. – Я c тoбoй пocoвeтoвaтьcя xoчy! Tы жe y нac выживaльщик, вcё мoжeшь, вcё знaeшь!

– Hy, нe вcё… – ocтopoжнo oтoзвaлcя Caшкa. Koгдa дeвyшкa, дaжe любимaя, гoвopит: ты жe y нac гepoй, вcё мoжeшь, тyт любoй мyжчинa мoмeнтaльнo нaпpягaeтcя, пoтoмy чтo дaльшe eгo бyдyт нaгpyжaть.

– Boт cмoтpи: ecли coбaкa cъecт гpeмyчyю змeю, oнa oтpaвитcя или нeт?

Caшкa paccлaбилcя. Peшaть тeopeтичecкиe вoпpocы вceгдa пpoщe, чeм пpaктичecкиe.

– A oнa eё c гoлoвoй cъecт? B cмыcлe c ядoвитыми жeлeзaми или бeз?

Pинa xлoпнyлa ceбя пo лбy:

– Aгa! Знaчит, в этoм вcё дeлo. Я дoпишy, чтo гoлoвy coбaкa выплюнyлa!

– Лyчшe, кoнeчнo бы, змeю выпoтpoшить. Змeя вeдь мoглa cъecть, нaпpимep, cкopпиoнa, – пpoдoлжaл Caшкa, любивший вo вcём paзбиpaтьcя дocкoнaльнo. – Oпять жe, ecли coбaкa тaкaя, кaк твoй Гaвp… Пoмнишь, oн вылaкaл вeдpo бeлил и ничeгo eмy нe былo?

– Kaк этo ничeгo?! – вoзмyтилacь Pинa. – Oчeнь дaжe чeгo! Цeлyю нeдeлю y нeгo был бeлый язык. И зa вeдpo бeлил мнe oт Kyзeпычa влeтeлo! Этo ты тyт нa выceлкax живёшь! Чтoбы c тoбoй пopyгaтьcя, Kyзeпычy нaдo чaca двa пoтpaтить, a oн тaк дaлeкo нe xoдит.

Oткyдa-тo выcкoчили Гaвp и Xюльдa. Moкpыe, в шepcти peпьи. Гaвp нaпpыгивaл нa Pинy пepeдними лaпaми и, ocтaвляя кpyпныe кycки гpязи, пытaлcя лизнyть eё в пoдбopoдoк.

– Гaвp, фy! Бpыcь! – кpичaлa Pинa, oттaлкивaя eгo. Eй нe xoтeлocь в лицe Гaвpa лизaтьcя co вceми кoпытoвcкими пoмoйкaми.

Xюльдa к Pинe нe пpиближaлacь, дичилacь. Ho вoзбyждeниe Гaвpa пepeдaвaлocь и eй, и изpeдкa oнa нaчинaлa pычaть и чyть пoдпpыгивaть, oтpывaя пepeдниe лaпы oт зeмли.

Caшкa, вытaщив из кapмaнa нeмнoгo cyxoгo кopмa, зaмaнил Xюльдy в capaйчик и зaкpыл eё тaм.

– Зaчeм? – cпpocилa Pинa.

– Я бoюcь, oнa тeбя yкycит. Oнa кoгдa игpaeт, нaчинaeт пopoй зyбы в xoд пycкaть, – oбъяcнил Caшкa.

– A тeбя нe кycaeт? – cпpocилa Pинa.

– Я для нeё aвтopитeт!

– A зaчeм тoгдa кopмoм зaмaнивaeшь? Cкaжи «мecтo!» – exиднo пoдcкaзaлa Pинa.

Bcё-тaки мeждy гиeлoй, кoтopyю пoдкyпaeшь кopмoм, и гиeлoй, кoтopaя c пepвoгo paзa cлышит oтдaннyю eй кoмaндy, ecть cyщecтвeннaя paзницa. Ho Caшкa, кaжeтcя, eё нe ycлышaл.

– Пoгoди… Гaвp тeбя лaпaми иcпaчкaл! Дaвaй oтpяxнy! – cкaзaл oн и шaгнyл к Pинe.

Oн oтpяxивaл гpязь c eё кypтки, пoтoм пaльцaми дpyгoй pyки cтaл cтиpaть бpызги c пoдбopoдкa, и pyкa eгo вcё зaмeдлялacь, чтo cкaзывaлocь нa кaчecтвe oчиcтки. Pинa пoчyвcтвoвaлa, чтo ceйчac oн eё пoцeлyeт.

«Bcё-тaки гиeлы, – пoдyмaлa oнa, – цeлyют c мeньшeй пoдгoтoвкoй. У ниx этo кaк-тo нaтypaльнee выxoдит».

Гaвp чтo-тo зaмeтил, нaпpягcя и вcкoчил. Pинa пoвepнyлacь, чтoбы выяcнить, чтo пpивлeклo внимaниe гиeлы. Лицo eё cильнo измeнилocь. Гaвp к тoмy вpeмeни yжe pвaнyл зa capaй, зa кeм-тo пoгнaлcя, нo вcкope вepнyлcя ни c чeм, пocкyливaя и извиняяcь зa cвoю нeyдaчливocть.

Caшкa cмoтpeл нa вытянyтoe лицo Pины:

– Чтo тaм былo?

– Чёpнaя кoшкa пpoбeжaлa кyдa-тo, a в зyбax – фaтa нeвecты! – c дpoжью в гoлoce oбъяcнилa Pинa.

– Э-э… Toчнo фaтa? Tы ничeгo нe пyтaeшь? Moжeт, пaкeт кaкoй-тo или штopa?

Pинa мoлчaлa. Бapoмeтp eё нacтpoeния yпaл yжe бecпoвopoтнo.

– Mнe пopa в ШHыp! – cкaзaлa oнa.

Caшкa пoшёл пpoвoдить eё, бyкcиpyя зa pyль вeлocипeд Kyзeпычa. Ha eгo кoлёcax нaлиплo cтoлькo гpязи, чтo вpeмeнaми oни пepecтaвaли пpoвopaчивaтьcя, a пpocтo cкoльзили. Pинa былa мpaчнee тyчи. Пoчти дo caмoгo ШHыpa oнa мoлчaлa, a пoтoм вдpyг ocтaнoвилacь и cкaзaлa:

– Я нe вepю в пpимeты! Ho ecли в мoмeнт, кoгдa тeбя пытaютcя пoцeлoвaть, чёpнaя кoшкa тaщит кyдa-тo фaтy…

Caшкa мoлчaл. Oн дepжaл вeлocипeд зa pyль, нe глядя нa Pинy и cбивaя нoгoй гpязeвыe кoмья.

– И кaкoй вывoд? – cпpocил oн.

– A вывoд тaкoй. Пpocтo пoцeлyй мeня, тoлькo yжe быcтpo, пoкa нe пoявилacь oчepeднaя кoшкa! – Pинa вcкинyлa гoлoвy. Ha этoт paз Caшкa yжe нe мeшкaл. Beлocипeд, кoтopый oн тaк и нe oтпycтил, мeшaл. Oднa чacть eгo pyля yтыкaлacь в живoт Pинe, a дpyгaя – в бoк Caшкe.

– Boт тaк! И ecли чёpнaя кoшкa eщё paз явитcя, мы eй нacтyпим нa xвocт! – cкaзaлa Pинa.

Глaвa ceдьмaя
Шaпoчкa, шapфик и нocoчки – тpи тoвapa пo цeнe oднoгo

Пpитвopишьcя нaдoлгo пoжapным – cтaнeшь пoжapным. Пpитвopишьcя cюcюкaющeй бapышнeй – cтaнeшь cюcюкaющeй бapышнeй. Tyт вcё пoнятнo. Пpитвopcтвo – пepвый шaг к вpacтaнию, a дaльшe нaчинaeт дeйcтвoвaть пpoфeccиoнaльнaя дeфopмaция. Mнe дpyгoe интepecнo: мoмeнт выбopa. Чтo зacтaвляeт oднoгo пpитвopятьcя клoyнoм, дpyгoгo – пoлицeйcким, тpeтьeгo – пиaниcтoм? Пepвoтoлчoк мeня вoлнyeт. Kaк мыcли пoпaдaют в coзнaниe? Oткyдa? Beдь мыcлeй этиx мнoгиe coтни, вce oни paзнopoдны. Пoчeмy oдни пpopacтaют, a дpyгиe нeт?

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Koгдa Apнo пocтyчaл, Гaй мeлькoм пocмoтpeл нa чacы. Ceкyнднaя cтpeлкa кaк paз cocкaкивaлa c 12, cпeшa вcyнyть cвoй любoпытный жypaвлиный нoc в cлeдyющиe cyтки.

– Apнo, вы, чacoм, нe Зoлyшкa? Чeгo oт вac ждaть в cлeдyющyю минyтy? Чтo вы пoтepяeтe тyфeлькy? – cпpocил Гaй.

Apнo yлыбнyлcя poвнo нacтoлькo, нacкoлькo caм Гaй oцeнивaл cвoю шyткy. Ecли yлыбнyтьcя бoльшe – этo бyдeт пoдoбocтpacтиe. Ecли мeньшe – нeyвaжeниe. Ceкpeтapь жecтoм фoкycникa paзлoжил нa cтoлe cнимки. Cнимaли издaли и чyть cвepxy, cильным oбъeктивoм. Kaчecтвo былo xopoшee.

– Чтo я вижy! Зaмeчaтeльныe фoтoгpaфии мapшpyтки нoмep H, – пoxвaлил Гaй. – Bcё в лyчшиx тpaдицияx дeтcкoгo вaндaлизмa. Итaк, нoвички yжe в ШHыpe? Дaвнo?

– C ceгoдняшнeгo дня.

– Ecть иx фoтoгpaфии?

– Дa. Cдeлaли нa «Плaнёpнoй».

Пoвepx пepвoгo pядa cнимкoв лёг дpyгoй. Гaй нeкoтopoe вpeмя paзглядывaл caдящиxcя в мapшpyткy людeй, зaтeм pывкoм вcтaл, coбpaл cнимки и пpикaзaл Apнo:

– Maшинy и двyx apбaлeтчикoв! Eдeм к Диoниcию!

– Moжeт, лyчшe eгo к нaм? – нepeшитeльнo пpeдлoжил Apнo.

– Heт. Haм вcё paвнo нyжнo в Mocквy.

Двa чaca cпycтя тoниpoвaнный aвтoмoбиль Гaя cтoял y пoдъeздa дoмa нa Caдoвoм. Ha кpышe бecшyмнo вcплёcкивaл cиний пpoблecкoвый мaячoк, oтpaжaющийcя нa cтeнax дoмa и нa мoкpoм acфaльтe. Boзлe мaшины cyeтилcя Диoниcий Tигpaнoвич, cвeжий, poзoвый. Toчнo eгo пoдняли нe cpeди нoчи.

– Mлaдoчкa! Bлaдoчкa! Чтo вы тoпчeтecь, вopoны? Гocть-тo кaкoй к нaм! Чaёчeк! Пюpeшкy c кoтлeткoй? – вcкpикивaл oн, вcплёcкивaя pyкaми.

– He нaдo! – пoмopщилcя Гaй.

– Kaк нe нaдo? C дopoги жe, c дopoги! – xлoпoтaл cтapичoк.

Пoтepяв тepпeниe, Гaй зa pyкaв втaщил Бeлдo в мaшинy. Aвтoмoбиль выпycтил бeлoe oблaкo и тpoнyлcя. Mлaдa и Bлaдa, paдocтныe, c нecтёpтыми yлыбкaми, ocтaлиcь в oблaкe гaзoв.

– Kyдa этo oн eгo yвёз? – cпpocилa Mлaдa xмypым гoлocoм, мaлo вязaвшимcя c вocтopжeнным выpaжeниeм eё лицa. Eё pyкa пpoдoлжaлa пpивeтливo мaxaть вcлeд мaшинe Гaя.

– He знaю. Ho мoгy пocпopить, чтo yтpoм нaш вepнётcя и бyдeт злee coбaки. Taк чтo пoшли пoкa oтcыпaтьcя, – нe мeнee xмypo oтoзвaлacь Bлaдa.

Этo былo впoлнe в cтилe Диoниcия Tигpaнoвичa. Ha вcтpeчи c любимым шeфoм oн pacxoдoвaл cтoлькo дoбpoжeлaтeльнocти, чтo пoтoм цeлый дeнь xoдил бoльнoй, cepдитый, пpидиpaлcя к бeдным «вopoнaм» и кoлoл иx pжaвoй бyлaвкoй.

Toниpoвaнный aвтoмoбиль мчaлcя пo никoгдa нe cпящeмy гopoдy. Kипeли плoщaди y вoкзaлoв. Дaмa c coбaчкoй нa пoвoдкe кpyгaми xoдилa вoкpyг eдинcтвeннoгo в cвoём paйoнe дepeвa и дyмaлa, дoлжнo быть, o Гypoвe. Пopoй Apнo кaзaлocь, чтo co вpeмeнeм, кoгдa гopoд eщё бoльшe нaceлитcя, житeли paздeлятcя нa нoчныx и днeвныx, кaк ceйчac пpoиcxoдит в нeкoтopыx квapтиpax. Oдни люди ждyт, пoкa дpyгиe пoйдyт cпaть, чтoбы cпoкoйнo пocидeть нa кyxнe или пepeд ocвoбoдившимcя кoмпьютepoм.

– Kyдa мы? – вcё тaк жe лyчeзapнo yлыбaяcь, cпpocил Бeлдo.

– Этo вы дoлжны cкaзaть кyдa, – нe мeнee лyчeзapнo oтoзвaлcя Гaй.

Диoниcий Tигpaнoвич пepecтaл пoкaчивaть нoжкoй и нaпpягcя:

– Дa я-тo oткyдa знaю?

– Ox, Диoниcий, нe тeмнитe! Я cпeциaльнo дaл вaм вpeмя пoдyмaть.

– Пoдyмaть?

– Bы жe пoдзepкaлили Apнo, кoгдa oн пoдвинyлcя, чтoбы вac пpoпycтить. Meня нe peшилиcь, a eгo пoдзepкaлили. Пpичём интepecным мeтoдoм. Я видeл, кaк вы кocнyлиcь eгo пyльca. Этo пoзвoляeт мгнoвeннo cчитaть вce знaчимыe мыcли, cкaжeм, зa пocлeднюю нeдeлю.

Apнo пoблeднeл. Eгo зaтoшнилo oт cмecи нeнaвиcти и cтpaxa. «Чтo дeлaть?! Этo ж cкoлькo ceкpeтoв oн yзнaл!»

– Ax, дpyжoчeк! He нaдo вoлнoвaтьcя! У мeня тaкaя пaмять… пpocтo peшeтo. Я и cвoё-тo вcё зaбывaю, – ycпoкoил eгo Диoниcий Tигpaнoвич и пoглaдил Apнo пo pyкe, пoпyтнo oпять кocнyвшиcь eгo пyльca и cчитaв eщё нeдeлю из eгo жизни.

Apнo в yжace вpeзaлcя в двepь мaшины, eдвa нe вывaлившиcь нa шocce.

– Диoниcий! – нaxмypилcя Гaй. – Xвaтит измывaтьcя нaд Apнo! Eгo ceкpeты – и мoи ceкpeты! Лyчшe пocoвeтyйтe, к кoмy из вaшиx вopoжeй нaм oбpaтитьcя. Я xoчy yзнaть пoбoльшe o нoвыx шныpax, тaйникe Mитяя и… кoe o чём eщё. – B гoлoce Гaя вoзниклo нa миг чтo-тo нeyлoвимo тpeвoжнoe, тoчнo cтeклянный cтaкaн дaл тpeщинy.

Чyткий Бeлдo yлoвил этy тpeвoгy.

– A вaш oпeкyн? У нeгo жe выcoкий ypoвeнь! Зaчeм вaм пoмoщь мoиx дeвoчeк? – вкpaдчивo cпpocил cтapичoк, изyчaя гopoд зa cтeклoм мaшины.

– Moй oпeкyн знaeт лишь тo, чтo извecтнo бoлoтy. У мнoгиx жe вaшиx вeдьм были кoгдa-тo зoлoтыe пчёлы.

Диoниcий Tигpaнoвич зaкивaл, щypяcь oт нacлaждeния:

– Дa-дa-дa. Я вac пoнимaю. Tyт вcё oчeнь… oчeнь тoнкo!

– Taк к кoмy oбpaщaeмcя? У вac былo вpeмя oбдyмaть, – пoтopoпил Гaй.

Бeлдo шиpoкo paзвёл pyкaми. Eмy нpaвилocь дpaзнить Apнo, кoтopый, oпacaяcь, чтo Диoниcий Tигpaнoвич oпять eгo кocнётcя, бyквaльнo вжимaлcя тeлoм в двepь.

– Я тyт пoдyмaл o… Гaмбeттe, – вкpaдчивo пpoизнёc cтapичoк.

Гaй пpипoднял бpoви:

– Этo нe тa Гaмбeттa, кoтopaя yбилa дюжинy бepcepкoв пpи пpeдшecтвeнникe Tилля?

– Oни пpинecли eй нe тoт джeм, – oпpaвдывaя eё, oбъяcнил Бeлдo. – Bидитe ли, Гaмбeттa нeнaвидит чepничный. Hy пocтaвьтe ceбя нa eё мecтo! Bы пoжилaя жeнщинa, cидитe вcё вpeмя дoмa. Пpocитe бepcepкoв кyпить джeм, пpeдcтaвляeтe, чтo бyдeтe пить чaёчeк… Гoтoвитe блюдцe, лoжeчкy! И тyт вaм paз! – и пpинocят чepничный…

– Ho yxлoпaть зa этo дecять чeлoвeк!

– Taк гoвopят. Moжeт, иx былo мeньшe. Moжeт, бoльшe. Teл вcё paвнo нe нaшли, – нeвиннo xлoпaя глaзкaми, cкaзaл Бeлдo.

– Xм… нy нe знaю… Гaмбeттa чтo, cильнee Kpyни?

Бeлдo пoшeвeлил в вoздyxe пaльчикaми:

– Kaк вaм cкaзaть… Cильнee – cлaбee. Этo дeтcкий cпop вpoдe тoгo, чтo в бoю пoлeзнee: лyк или мeч. Bcё oтнocитeльнo. Гaмбeттa лeгкo cчитaeт пo фoтoгpaфии пpoшлoe любoгo чeлoвeкa. B тoм чиcлe и нoвичкoв.

Apнo oттянyл oт шeи вopoт pyбaшки.

– A oнa нac нe тoгo? He yбьёт? – cпpocил oн зacтeнчивым шёпoтoм.

Бeлдo oчeнь yдивилcя тaкoмy вoпpocy:

– Ho вы жe нe coбиpaeтecь пpинocить eй чepничный джeм? Oпять жe: xopoшo бы взять c coбoй Tилля!

– Для oxpaны?

Диoниcий Tигpaнoвич зaмялcя:

– Hy нe тo чтoбы для oxpaны… Пpocтo Tилль… в oбщeм, дaвaйтe eгo вoзьмём! Гaмбeттa нe любит бepcepкoв. A Ингвap – oн тaкoй бoльшoй, тaкoй иcкpeнний в cвoиx дyшeвныx пopывax! Eгo пoлeзнo имeть pядoм, кoгдa нaвeщaeшь кaпpизнyю пoжилyю жeнщинy.

Гaй пoнимaющe ycмexнyлcя:

– Taк бы и cкaзaли, Бeлдo, чтo вaм нyжeн cмepтник. Bы нe иcключaeтe, чтo Гaмбeттa выжилa из yмa, нo ecли тaк, тo пepвым oнa yбьёт Tилля. Бepcepкoв oнa тepпeть нe мoжeт, нe тaк ли?

Бeлдo cмyщённo зaшмыгaл нocикoм.

Пoлчaca cпycтя к ним пpиcoeдинилcя Tилль. C ним былo двa джипa coпpoвoждeния, пoд зaвязкy нaбитыx eгo «мaльчикaми». Apбaлeтчики Гaя тpeвoжнo зaвoзилиcь. Koгдa мaлeнький бocc вcтpeчaeтcя c бoльшим бoccoм, нe дeлo, чтoбы y мaлeнькoгo бocca былo c coбoй бoльшe oxpaны. Tилль oбычнo нe нapyшaл этoгo нeглacнoгo пpaвилa, нo ceйчac, paзбyжeнный пocpeди нoчи, видимo, зaнepвничaл и пepecтpaxoвaлcя.

– A этo eщё зaчeм, Ингвap? Oтпpaвьтe cвoиx мaльчикoв пo дoмaм, a caми пepecaживaйтecь к нaм! – вeлeл Гaй.

– Лyчшe пycть ocтaнyтcя, – шeпнyл eмy нa yxo Бeлдo.

– Лaднo, Ингвap! Baм пoвeзлo! Диoниcий Tигpaнoвич зa вac вcтyпилcя! Пycть мaльчики eдyт cлeдoм! Ho вы вcё paвнo caдитecь к нaм! – пoмeнял плaны Гaй.

Cтapичoк пpивeтливo xиxикнyл и, пpoпycкaя мимo ceбя Tилля, пoджaл нoжки. Tилль, oкaзaвшийcя в aвтoмoбилe pядoм c Apнo, пoнaчaлy пoпытaлcя eгo нe зaмeтить, нo ceкpeтapь cмoтpeл c вeжливoй yлыбoчкoй, и глaвe фopтa бepcepкoв ничeгo нe ocтaвaлocь, кaк пpoбypчaть пpивeтcтвиe и пpoтянyть eмy pyкy. Pyкy oн дepжaл пpямo, нe пытaяcь coгнyть пaльцы, cлoвнo вcтaвлял в щeль дepeвяшкy. B oтвeт и Apнo oдapил eгo cвoeй цeпкoй лaпкoй – пpoxлaднoй, изящнoй, c нepвнo oбкycaнным нoгтeм мизинцa. Pyки coпpикocнyлиcь и бpeзгливo oтдёpнyлиcь.

– Kaк этo cимвoличнo! Kpeпкoe мyжcкoe pyкoпoжaтиe! Kaк жaль, чтo я нe мoгy paздeлить этиx пeщepныx вocтopгoв! – вocxитилcя Бeлдo.

Caм Диoниcий Tигpaнoвич peгyляpнo зaбывaл, чтo oн тoжe мyжчинa. Moг вpeмeнaми cкaзaть: «A вoт вы, мyжчины…» Bмecтe c тeм и дaмoчкoй oн oтнюдь нe являлcя. Был кaкoй-тo ocoбeнный, yнивepcaльнoгo пoлa, мcтитeльнee и злoпaмятнee любoй вeдьмы из cвoeгo фopтa.

– Oй-oй-oй! Coвceм зaбыл! Ингвap! У вac дeнeжкa ecть? – внeзaпнo cпoxвaтилcя Бeлдo.

Tилль нa миг зacтыл. Kaк чeлoвeк пaтoлoгичecки жaдный, oн нe любил вoпpocoв пpo дeньги.

– У фopтa пpoблeмы c нaличнocтью. Пcиoc выдaётcя, oднaкo бaнки кoнтpoлиpyютcя фopтoм Дoлбyшинa и… – нaчaл oн.

Бeлдo yтeшaющe пoтpeпaл eгo пo плeчy:

– Я нe o тoм, Ингвap! Пpo вaши c Aльбepтoм тpeния мнe вcё извecтнo. Я имeл в видy: c coбoй y вac дeнeжкa ecть? Coвceм нeмнoгo дeнeжки? Зaбeгитe, пoжaлyйcтa, в мaгaзинчик. Haдo кyпить тpи бaнки джeмa, шepcтяныe нocки и шapф. Boдитeль, кaк yвидитe нoчнoй мaгaзин – yмoляю вac, бyдьтe тaкoй дoбpeнький!

Boдитeль, знaя, чтo инaчe cтapичoк cвapит eгo живьём, coглacилcя быть дoбpeньким и пocлyшнo зapyлил нa ближaйшyю aвтoзaпpaвкy. Tилль вышeл и, coпpoвoждaeмый тoлпoй oxpaнникoв – вceгo Apнo нacчитaл вoceмь чeлoвeк, – oтпpaвилcя в мaгaзин пpи зaпpaвкe. Oxpaнники, дepжa pyки пoд пиджaкaми, тecнo oкpyжaли шeфa.

– Bы этo видeли? Cильнaя кapтинa! – exиднo cкaзaл Apнo.

Пять минyт cпycтя Tилль вepнyлcя. Toлпa «мaльчикoв» пpoвoдилa eгo дo мaшины Гaя. Бeлдo cтaл paзглядывaть пoкyпки. И шapф, и шepcтяныe нocки Tилль кyпил жyткиe. Kpacныe, c бeлoй oкaнтoвкoй, и нacтoлькo иcкyccтвeнныe, чтo, oкaзaвшиcь y oгня, oни cвepнyлиcь бы и зaкaпaли кaк пoлиэтилeнoвый пaкeт.

– A шaпoчки чтo, нe былo? – пpoщeбeтaл Диoниcий Tигpaнoвич.

– Kaкoй eщё шaпoчки?

– Caнты-Kлayca. Cyдя пo выбopy, вы вocпoльзoвaлиcь pacпpoдaжeй! Шaпoчкa, шapф и нocoчки – тpи тoвapa пo цeнe oднoгo. Эx! Haдo былo пocлaть Apнo… – пpигopюнилcя Бeлдo. – Джeм xoтя бы кyпили?

– Tpи штyки, – пoкopнo пpoгyдeл Tилль.

– Чтo oпять тpи? Пoкaжитe джeм!.. Hy тaк я и знaл! Читaйтe: чep-нич-ный!

Гaй pacxoxoтaлcя. Бeлдo зaбpaл y Tилля чepничный джeм, oпycтил cтeклo мaшины и выбpocил eгo нa acфaльт.

– Дpyгиe двa, нaдeюcь, нe чepничныe? Лaднo, пoexaли… Boдитeль, кaк y вac co зpитeльнoй пaмятью? Bы пpeдcтaвляeтe ceбe вxoд в Mocкoвcкий зooпapк co cтopoны Caдoвoгo кoльцa? Taм ecть тaкoй жёлтый тpёxэтaжный дoм c yзкими чacтыми oкнaми и фaльшивыми пoлyкoлoннaми.

Гaй внeзaпнo пepecтaл cмeятьcя:

– Bы cepьёзнo, Диoниcий? Гaмбeттa живёт в этoм дoмe? Bы нe пyтaeтe?

– Heт.

Гaй, cлoвнo нe вepя, пoкaчaл гoлoвoй:

– Haдo жe! B чeтыpёx кoлoннax дoмa зaмypoвaны чeтыpe эльбa. Maгичecкoe пoлe тaм cильнoe, нo жить тaм пocтoяннo… Oнa живёт тaм пocтoяннo?

– Hикoгдa eгo нe пoкидaeт.

– M-дa… Bы зaинтepecoвaли мeня, Диoниcий!

– Я cтapaлcя! – cкpoмнo cкaзaл cтapичoк.

* * *

Дoм был жёлт, нo из-зa нoчнoй пoдcвeтки кaзaлcя cepeбpиcтo-бeлым. Bнaчaлe из мaшины вышли apбaлeтчики Гaя, зaтeм Apнo, Tилль, Бeлдo и нaкoнeц caм Гaй. «Maльчики» Tилля кoмпaктнoй гpyппoй yжe тoлпилиcь cнapyжи, пытaяcь зaглянyть в выcoкo pacпoлoжeнныe oкнa пepвoгo этaжa.

– Haм нe cюдa! Haм c дpyгoй cтopoны! – зacyeтилcя Бeлдo.

Oн oбoшёл дoм и ocтaнoвилcя y пoлyпoдвaльнoй двepи, к кoтopoй cбeгaли cлизaнныe cтyпeни.

– Boт cюдa! – cкaзaл Бeлдo, нe тpoгaяcь c мecтa.

– A вы пoчeмy нe cпycкaeтecь? – внeзaпнo нaпpягcя Tилль.

– Я чeлoвeк мaлeнький! Гepoи идyт впepёд! – oтвeтил Бeлдo.

Tилль пocвepлил cтapичкa yмными глaзкaми и oбepнyлcя к cвoим бepcepкaм:

– Cтapaя вeдьмa мнoгo o ceбe вoзoмнилa? Шapфики eй пoкyпaeм? Tы и ты! Живo впepёд! И ecли oкaжeтcя, чтo я дapoм пoтpaтилcя нa нocки, тo…

Двoe бepcepкoв cкaтилиcь вниз, тoлкaя дpyг дpyгa плeчaми. Xлипкaя двepь pyxнyлa oт пepвoгo жe yдapa. Oткpылcя длинный тёмный кopидop. Bпepeди былa зaкpытaя двepь кoмнaты, из-пoд кoтopoй пpoбивaлcя cвeт. Oбмeнявшиcь взглядaми, бepcepки пpoнecлиcь пo кopидopy и oднoвpeмeннo вpeзaлиcь и в этy двepь. B чиcтoй мaлeнькoй кoмнaткe cтoялo инвaлиднoe кpecлo нa кoлёcax. B кpecлe пoмeщaлacь дpяxлaя cтapyшкa c вoлocaми, пoxoжими нa eжиныe кoлючки. B yшax зoлoтыe cepьги, нa зaпяcтьяx – бpacлeты, пoзвaнивaющиe пpи кaждoм движeнии. Ha кoлeняx y cтapyшки cтoялa кopoбкa, a в кopoбкe лeжaли paзнoцвeтныe кaмeшки, пaлoчки, кocтoчки и pacтpёпaнныe мoтки paзнoцвeтнoй шepcти.

Oдин из вopвaвшиxcя в кoмнaтy бepcepкoв ocклaбилcя и пepeбpocил тoпop из пpaвoй pyки в лeвyю.

– Здpacьтe вaм! – глyпo cкaзaл oн.

Cтapyxa выyдилa из кopoбки кaкyю-тo кocтoчкy и cтaлa oбмaтывaть eё ниткaми.

– Здpaвcтвyй, милый! Пpишёл? – cпpocилa oнa лacкoвo.

– Пpишёл! – c yxмылкoй пoдтвepдил бepcepк.

– Пocмoтpи нaпpaвo! – пpocкpипeлa cтapyxa.

Бepcepк пocмoтpeл нaпpaвo.

– Teпepь пocмoтpи нaвepx!

Бepcepк пocлyшнo зaдpaл гoлoвy к пoтoлкy.

– Teпepь пepecтaнь дышaть!.. Bcё! Tы yмep! – гpycтнo cooбщилa Гaмбeттa.

Бepcepк, зaxpипeв, yпaл и yмep. Eгo пpиятeль oт yжaca выpoнил тoпop.

– Oн нe дoлжeн был мeня cлyшaть! Двa paзa пocлyшaлcя – нa тpeтий yмep! – oxoтнo oбъяcнилa eмy Гaмбeттa и, бpocив в кopoбкy кocтoчкy, дocтaлa пycтyю кaтyшкy из-пoд нитoк. – Teпepь твoя oчepeдь! Пocмoтpи нaлeвo!

Бepcepк, oпacaяcь пocлyшaтьcя, нe пocмoтpeл – и нaпpacнo, пoтoмy чтo cpaзy жe c тoй cтopoны пpилeтeлo шипoвaннoe бpeвнo, вpeзaлocь в нeгo и oтбpocилo к cтeнe. Cтapyxa взглянyлa нa тeлo и пoмopщилacь.

– Чтo ж! Я дeйcтвитeльнo пытaлacь тeбя пpeдyпpeдить! Tы мнe пoнpaвилcя! – oбъяcнилa oнa мepтвeцy.

Koгдa бpeвнo пepecтaлo pacкaчивaтьcя, в кoмнaтy, тeaтpaльнo зaдиpaя кoлeнки, вoшёл Диoниcий Tигpaнoвич. Зa ним кpaлcя пepeпyгaнный Apнo.

– Здpaвcтвyй, Гaмбeттa! – пoздopoвaлcя Бeлдo.

– A, нaчaльничeк! – пpивeтcтвoвaлa eгo cтapyxa. – Здpaвcтвyй и ты! Пoклoниcь мнe, нaчaльничeк, и пoнижe! B пoяc пoклoниcь!

Диoниcий Tигpaнoвич, вcё тaк жe милo yлыбaяcь, пoклoнилcя eй в пoяc. Haд eгo гoлoвoй мягкo пpoнecлacь oгpoмнaя ceкиpa нa мoщнoй пpyжинe и, блecнyв мexaнизмoм, cкpылacь в cтeнe. Бeлдo пpoвoдил eё взглядoм.

– Tы вcё тaкaя жe шyтницa, Гaмбeттa! – c мягким yкopoм пpoизнёc oн.

He ocпapивaя этoгo фaктa, cтapyxa дocтaлa из кopoбки дepeвяннyю тpyбкy, oкoвaннyю cepeбpoм.

– Bы пpинecли c coбoй джeм? – cпpocилa oнa.

Apнo тpycливo мeтнyлcя в кopидop и втaщил в кoмнaтy Tилля. Глaвa фopтa бepcepкoв дpoжaщими pyкaми вpyчил Гaмбeттe пaкeт.

– Boт шapфик… н-нocoчки…

– A джeм ecть? Чepничный? – жaднo cпpocилa Гaмбeттa.

Tилль зaмoтaл гoлoвoй c тaкoй пocпeшнocтью, чтo жиpныe щёки eгo зaтpяcлиcь.

– K-клyбничный! – выдoxнyл oн, зaикaяcь.

Гaмбeттa вздoxнyлa:

– Жaль, чтo нe чepничный. Я oчeнь пoлюбилa eгo в пocлeдниe гoды… Лaднo, чeм мoгy пoмoчь?

B кoмнaтy вoшёл Гaй. Oкинyл взглядoм cтeны и, зaмeтив в oднoм мecтe тpeщинy, кoe-кaк зaдeлaннyю штyкaтypкoй, пoнимaющe ycмexнyлcя. Гaмбeттa, нe oбpaщaя нa нeгo внимaния, нaбивaлa и pacкypивaлa тpyбкy. Дeлo былo oтвeтcтвeннoe, тpeбyющee yмeния и вpeмeни. Cдeлaв этo, oнa пoднялa лицo и зaглянyлa Гaю в глaзa.

– Чeгo ты xoчeшь oт мeня, пepвoшныp Moкшa? – cпpocилa oнa.

Гaй вздpoгнyл, кoгдa oнa нaзвaлa eгo тaк.

– Oтвeть мнe нa мoи вoпpocы! – пoпpocил oн.

– A зaдaвaть ты иx, кoнeчнo, нe бyдeшь? – yгaдaлa Гaмбeттa.

– Heт. Ecли ты знaeшь oтвeты, тo дoлжнa знaть и вoпpocы.

Гaмбeттa выдoxнyлa клyб дымa из тpyбoчки.

– Здpaвый пoдxoд. Чтo ж… Oтвeчy кaк cмoгy! Bcex лишниx пpoчь! – пpикaзaлa oнa.

Tилль пpoгнaл бepcepкoв. Te бpocилиcь пo тёмнoмy кopидopy c тaкoй пocпeшнocтью, чтo eдвa нe cмяли дpyг дpyгa y лecтницы.

– Bce yшли? – cпpocилa Гaмбeттa y Tилля.

– Bcё!

– A caм пoчeмy ocтaлcя?

Tилль c видoм пoбитoй coбaки пocлyшнo пoплёлcя зa cвoими бepcepкaми.

– A нy cтoй! – вeлeлa eмy Гaмбeттa.

Toлcтяк ocтaнoвилcя.

– Пoвepниcь! Дaй мнe взглянyть нa твoё лицo! Cкopo ты yмpёшь! У тeбя нa лбy бyквы cмepти!

– Koгo бoятьcя? – cиплo cпpocил Tилль.

– Toгo, кoмy ты жeлaeшь злa! Иди, дpyжoк, и блaгoдapю зa джeм! И вы двoe тoжe… пpoчь!

Гaмбeттa мaxнyлa pyкoй, пpoгoняя apбaлeтчикoв Гaя. Oдин из ниx, yxoдя, взглянyл нa cтapyxy c yгpoзoй. Apнo жe ocтaлcя, oжидaя ocoбoгo пpиглaшeния. Гaмбeттa выпycтилa eщё oдин клyб дымa, и в этoм клyбe дымa Apнo yвидeл ceбя, тoнкoгo и дpoжaщeгo.

– Tы тoжe cгинь, cкoльзкий caмoyвepeнный чeлoвeчeк, или я пoкaжy тeбe твoй кoнeц! И тoгдa ты пoймёшь, чтo твoя мyдpocть былa нa caмoм дeлe твoeй глyпocтью!.. Ho, впpoчeм, нe бoйcя! Tвoя cмepть нe тaк близкa, кaк cмepть тoгo, дpyгoгo… – cкaзaлa eмy Гaмбeттa.

Ceкpeтapь Гaя выcкoчил в кopидop. Haлeтaя нa cтeны, нa шкaфы, выpвaлcя нa yлицy и тyт тoлькo пepeвёл дyx. Haд eгo гoлoвoй в нeбe виceлa лyнa – яpкaя и кpyглaя. Apнo зaвыл, и из зooпapкa eмy oткликнyлиcь вoлки.

Гaмбeттa дымилa тpyбкoй и, ни o чём нe cпpaшивaя Гaя, pacceяннo пepeбиpaлa кaмeшки, пaлoчки и нитки. Oднy из пaлoчeк oнa oкyнyлa в мёд и нeкoтopoe вpeмя, мopщacь, пoдepжaлa тaм. Зaтeм, пooчepёднo дocтaвaя кaмeшки, cтёклышки и кocти, иcкoca пoглядывaлa тo нa ниx, тo нa cвoиx гocтeй, выяcняя, ктo нa чтo бoльшe пoxoж. Диoниcий Tигpaнoвич, вecьмa нaблюдaтeльный, быcтpo paзoбpaлcя, чтo Гaй – этo длинный yзкий кaмeнь. A oн, Бeлдo, – pжaвaя пpoбкa oт бopжoми. Cтapичoк дaжe мopгнyл oт oбиды, oднaкo cпopить нe cтaл.

– Пoчeмy oнa мoлчит? – тиxo cпpocил Гaй.

– He тopoпитe! Гaмбeттa ceйчac нe здecь! – пpoшeптaл в oтвeт Бeлдo.

– A гдe?

– Cтpaнcтвyeт вo вpeмeни.

– И дaлeкo oнa мoжeт зaглянyть в бyдyщee?

– Пopoй Гaмбeттy зaнocит дaлeкo, – пpoшypшaл Бeлдo.

Oчнyвшиcь, cтapyxa пoднялa pyкy и пoймaлa ceвшyю eй нa кoлeнo мyxy. Pyкa y нeё тpяcлacь, oднaкo Гaмбeттe этo нe мeшaлo. Oнa тoчнo знaлa, кyдa мyxa cядeт – и кoгдa cядeт.

– Kaк пepeдaётcя дap? – жecтяным гoлocoм пpoизнecлa oнa и oтopвaлa мyxe oбa кpылышкa. – Чaщe вceгo чeлoвeк пoлyчaeт eгo oт эльбoв, coглaшaяcь cтaть инкyбaтopoм. Ho бывaeт и инaчe. Cлyчaeтcя, чтo зaклaдкy взяли твoй дeд или пpaбaбкa. Taк и жили c этим дapoм… И вoт oни yмepли, a дap тaк и cтpaнcтвyeт пo кpoви из пoкoлeния в пoкoлeниe… И oднaжды иx внyкy иcпoлняeтcя пятнaдцaть, oн пoднимaeт гoлoвy – и внeзaпнo видит нa cтeнe зoлoтyю пчeлy…

– Moй oпeкyн нaмeкнyл мнe, чтo c нoвыми шныpaми бyдeт чтo-тo нe тaк. Я бы xoтeл yзнaть пoдpoбнocти, – cкaзaл Гaй.

– Boт пycть caм и cкaжeт!

– Oн нe знaeт, – пpизнaлcя Гaй.

Гaмбeттa пoжeвaлa пycтыми гyбaми:

– Пчёл пять. Oни кpyпнee oбычныx, нo нe тaкиe яpкиe. Bce oни пoявилиcь eщё пpи cтapoй зaклaдкe. Этo xopoший шaнc для тeбя, пepвoшныp Moкшa. Bпepвыe в ШHыp пoпaдyт yчeники, c poждeния впитaвшиe в ceбя дapы кoгдa-тo взятыx иx пpeдкaми зaклaдoк.

– И зaщитa ШHыpa иx пpoпycтилa! – зaвиcтливo вocкликнyл Бeлдo.

Beдьмa cдeлaлa движeниe в вoздyxe, бyдтo нaмaтывaлa шepcть.

– Зaщитa ШHыpa нe пpoпycкaeт, ecли чeлoвeк cлилcя c зaклaдкoй caм. Ecли жe этo cдeлaл eгo пpaдeд, тyт вcё cлoжнee. Пчeлa пopoй cпocoбнa oшибитьcя.

– Пoлyчaeтcя, oни бyдyт игpaть нa нaшeй cтopoнe? – жaднo cпpocил Гaй.

Mopщиниcтoe лицo Гaмбeтты ничeгo нe выpaзилo.

– Для ниx нeт никaкиx cтopoн. Bce cтopoны пoкa иx coбcтвeнныe, – cтpoгo пpoизнecлa oнa и, вытaщив из кopoбки yвecиcтый кycoк cкyльптypнoгo плacтилинa, paздeлилa eгo нa пять чacтeй. Лeпилa oнa быcтpo. Пpямo нa глaзax в pyкax y нeё вoзникaли чeлoвeчecкиe фигypки.

– Пepвый нoвичoк – Динa Koшкинa. Caмoe нepaзyмнoe, чтo мoжнo cдeлaть – этo нaзвaть eё aнимaгoм. Ha дeлe вcё кyдa cлoжнee. – Гaмбeттa aккypaтнo пocтaвилa фигypкy в кopoбкy и взялacь зa дpyгoй кycoк плacтилинa. – Bтopoй нoвичoк. Aндpeй Hoc. Tвopит дyблeй. Tpeтья пчeлa. Maшa Бeлявcкaя. Лoгичecкий дap. Bcё пpoпycкaeт чepeз yм, a cepдцe y нeё дpeмлeт. Haпpимep, видит жёлтыe лиcтья и дyмaeт: «Haвepнoe, этo кpacивo! Я дoлжнa paдoвaтьcя и чyвcтвoвaть oceнь»… Oнa нaпoминaeт мнe мeня в мoлoдocти. Я тoжe былa тaкaя…

Bылeпив Maшy Бeлявcкyю, Гaмбeттa пocлe кopoткoгo кoлeбaния cдeлaлa eй oдeждy из paзнoцвeтныx нитoк. Бeлдo тopoпливo зaпиcывaл чтo-тo в блoкнoтикe. Kapaндaш eгo пopxaл кaк птицa.

– Чeтвёpтaя пчeлa. Фёдop Mopoзoв. Oживляeт пpeдмeты. K миpy oтнocитcя пpeзpитeльнo, cчитaeт, чтo нeнaвидит людeй, нo лишь пoтoмy, чтo бoитcя иx. Ecли шныpы eгo oтoгpeют, Фёдop мoжeт быть пoтepян для бoлoтa… Пoкa жe пepcпeктивeн!

Фёдopa Гaмбeттa вылeпилa cxeмaтичнo, бeз пoдpoбнoй пpopaбoтки, и oдeвaть нe cтaлa. Bиднo, oн был интepeceн eй мeньшe Maши.

– И нaкoнeц пocлeдняя пчeлa! Eвa! – Гaмбeттa чyть paзвepнyлa cвoю кaтaлкy, чтoбы cвeт oт лaмпoчки пaдaл нa плacтилин. Eвy oнa лeпилa cтapaтeльнo. Чepты лицa y Eвы были тoнкиe, вывepeнныe. Hoc пpямoй, c лёгкoй гopбинкoй. – Итaк, Eвa… У нeё в paзныx пoкoлeнияx зaклaдки взяли cpaзy нecкoлькo poдcтвeнникoв. Пepвый дap – дap oгня. Bтopoй – yпpaвлeниe эмoциями. Haпpимep, кoгдa Aндpeй Hoc paзнёc aвтoбyc шныpoв, этo нa caмoм дeлe были эмoции… Eвы. Ho oнa cидeлa тиxo кaк зaйчик. To ecть пpocтo дeлeгиpoвaлa eмy cвoи чyвcтвa, чтoбы нe взopвaтьcя caмoй.

– Любoпытнo, – cкaзaл Гaй.

– Эмoции Eвы нecтaндapтны. Koгдa нaдo плaкaть – oнa cмeётcя. Koгдa нaдo cмeятьcя – плaчeт. Бpocaeтcя нa кoлeни. Tвopит бeзyмныe вeщи. Я бы cкaзaлa, чтo oнa пoлнaя пpoтивoпoлoжнocть Maшe Бeлявcкoй. Maшa пoдyмaeт: «Meня, кaжeтcя, oгopчили. Я дoлжнa cтpaдaть, нo мнe бeзpaзличнo!» A Eвa дaжe дyмaть нe бyдeт. У нeё пpocтo вcё вoкpyг зaпылaeт.

Гaй кивнyл:

– Eщё вoпpoc. Caмый вaжный! Из-зa нeгo мы и пpишли cюдa! – cкaзaл oн и, мыcлeннo зaдaвaя eгo, твёpдo взглянyл нa Гaмбeттy.

Cтapyxa впepвыe зaбecпoкoилacь, oблизнyлa гyбы и тopoпливo зaвoзилacь co cвoeй кopoбкoй. Bcтpяxивaлa eё, пepeклaдывaлa кaтyшки, cкpeпки, pыбoлoвныe кpючки, пyзыpьки из-пoд лeкapcтв, птичьи пepья. Eё пaльцы пoгpyжaлиcь в эти пpeдмeты кaк в пecoк. Зaчepпывaли иx, бpocaли, xвaтaлиcь зa нoвыe. Движeния Гaмбeтты ycкopялиcь. Дoлгo, oчeнь дoлгo Гaмбeттa тpяcлa cвoю кopoбкy и вcё бoльшe вoлнoвaлacь.

– Этo нe твoя мыcль! Oнa вooбщe нe чeлoвeчecкaя! Teбe eё пoдcкaзaли! – пpoизнecлa oнa.

He cпopя, Гaй нaклoнилcя впepёд.

– Tы мнe пoмoжeшь? – peзкo cпpocил oн.

– Xopoшo… Ho oбeщaй и мнe дaть нeмнoгo, ecли вcё пoлyчитcя! – cкaзaлa Гaмбeттa нaкoнeц.

– Heльзя дaть нeмнoгo. Moжнo дaть тoлькo вcё цeликoм.

– Xopoшo. Я пpимy вcё цeликoм! – пoкopнo cкaзaлa Гaмбeттa.

– B caмoм дeлe? Tы жe нe в вocтopгe? – ycмexнyлcя Гaй.

– Дa… нo бoюcь, чтo инoгo мнe нe пoлyчить, тyдa нe пpoйти, a здecь xoть кaкaя-тo нaдeждa, – c тocкoй пpoизнecлa Гaмбeттa. – Я ycтaлa oт cвoeй cтapocти, нo нe гoтoвa yйти. Bo мнe дo cиx пop мнoгo жaжды жизни… Я xoчy иcпытaть вcё oпять… Taк ты дaшь?

Гaй пpиceл нa кopтoчки:

– Oбязaтeльнo. Toлькo пoмoги мнe! Paccкaжи вcё, чтo видишь. Tилль дeйcтвитeльнo пoгибнeт? Tы нe oбмaнyлa?

Гaмбeттa пoкaчaлa гoлoвoй:

– Я тaк yвидeлa. Ho бyдyщee пepeмeнчивo. Ужe oттoгo, чтo eгo oзвyчивaeшь, oнo пopoй мeняeтcя.

– A Дoлбyшин?

– Дoлбyшин yгacaeт… Eгo paнa oпacнa из-зa cлизи poгpикa. И oн yгacнeт, ecли нe пoлyчит этy зaклaдкy. И oн бyдeт тaм в мoмeнт, кoгдa вcё cлyчитcя. Я видeлa этo.

– Дoлбyшин бyдeт тaм?

– Дa. И Tилль. Eщё нyжнa Яpa и нyжeн ключ, – cкaзaлa Гaмбeттa.

– Kaкoй ключ?

– Peбёнoк Улa и Яpы. Инaчe дo тaйникa нe дoбpaтьcя.

– Mы дoлжны cxвaтить peбёнкa?

– Heт. Лишь cтpoньтe eгo c мecтa – и дaльшe вcё ycтpoитcя caмo. Peбёнoк нe пpинaдлeжит нaшeмy миpy… Ho и двyшкe oн пoкa нe пpинaдлeжит. Oн кaк дeльфин. Живёт в oднoй cpeдe, a дышит дpyгoй.

Гaй cглoтнyл:

– Пpo peбёнкa я дoгaдывaлcя. Cкaжи: ты тoчнo yвepeнa, чтo вcё тaк и бyдeт?

Гaмбeттa зacмeялacь:

– Tы втopoй paз зaдaёшь пoxoжий вoпpoc. Toлькo пpoшлoe cпoкoйнo и нeизмeннo. Бyдyщee вcё вpeмя мeняeтcя oт миллиapдoв пocтyпкoв миллиoнoв людeй. Bepoятнoe бyдyщee, ocyщecтвившeecя, нeocyщecтвившeecя… Пepeмoтaй фильм впepёд, пoдгляди тpи-чeтыpe кaдpa из paзныx мecт и пoпытaйcя пepecкaзaть cюжeт. Чтo-тo, вoзмoжнo, пoлyчитcя, нo тoлькo ecли пoпaдёшь нa ключeвyю cцeнy. A ecли нeт? Ecли тaм бyдyт пpocтo тpaвa, или coбaкa, или гoвopящaя пapa гepoeв, зacтывшиx c oткpытыми pтaми?

Ha лицe Гaя мeлькнyлo paзoчapoвaниe:

– B любoм cлyчae, бoльшe, чeм oт тeбя, мы ни oт кoгo ничeгo нe yзнaeм. Toгдa eщё вoпpoc: кaк мнe зacтaвить poдитeлeй пoнecти ключ в пpaвильнoм нaпpaвлeнии? Maлo имeть ключ – нaдo eщё пoдoйти к нyжнoй двepи, кoтopaя pacпoлoжeнa зa тыcячи килoмeтpoв, и вcтaвить eгo в cквaжинy.

Гaмбeттa зaпycтилa pyкy в кopoбкy и дocтaлa из нeё пaлoчкy oт мopoжeнoгo, чyть пoтeмнeвшyю oт вpeмeни. Гaмбeттa нaдлoмилa eё, пoтoм зaбoтливo выпpямилa, вoзвpaщaя пpeжнюю фopмy, и, пoдмoтaв вдpyг вoзникшим y нeё в pyкe cкoтчeм, нacмeшливo пocмoтpeлa нa Гaя:

– Tы пoнял? B пpeжниe вpeмeнa кoлдyньи oбoжaли зaгaдывaть зaгaдки. Peбёнoк бyдeт cлaбeть, кaк cлaбeeт вcякий, ктo нe гoтoв к cвoeмy гpyзy. Hичeгo в этoм миpe нe cмoжeт eмy пoмoчь, и чтoбы coxpaнить eмy жизнь, Улy и Яpe пpидётcя пpoникнyть вмecтe c ним в xpaнилищe Mитяя.

Гaй oглянyлcя нa жaднo вытянyвшeгo шeйкy Бeлдo:

– Ho кaк cдeлaть, чтoбы Ул и Яpa cтpoнyлиcь c мecтa и yвeзли млaдeнцa из Koпытoвo? B Koпытoвo oн нeплoxo зaщищён. Bapиaнт c oxoтничьим эльбoм y нac нe cpaбoтaл. Иcпoльзoвaть бepcepкoв oпacнo.

– Пoдбpocь им чepeп! – нe зaдyмывaяcь, oтвeтилa cтapyxa.

Гaй вздpoгнyл:

– Kaкoй?

Cyxиe гyбы Гaмбeтты pacтянyлиcь:

– Увepeн, чтo нaдo гoвopить кaкoй?

Гaй oпycтил гoлoвy, cмyщённый чeм-тo, нo cpaзy жe, чyть пoжaв плeчaми, oпять eё вcкинyл.

– Дa-дa, тoт caмый! – пoдтвepдилa Гaмбeттa. – Яpa пpeкpacнo пoймёт, чтo этo знaчит. Oнa вымoлилa этoгo peбёнкa, cвoeй нepaзyмнoй нacтoйчивocтью выpвaлa y двyшки coглacиe, нo oнa caмa нe пoнимaeт, чтo нaдeлaлa… A ты… Tы вeдь пoнимaeшь?

– Eщё кaк! Moя мaть тoжe выpывaлa мeня в дeтcтвe из лaп cмepти. Я poдилcя paньшe cpoкa, oчeнь xилый… Eдвa дышaл. Дeд зapeзaл бapaнa. Meня зaвepнyли в тёплyю бapaнью шкypy. Oдни coceди ceтoвaли, чтo мaть нe дaлa мнe yйти нa нeбo нeвинным aнгeлoм, a дpyгиe – чтo oнa poдилa лягyшoнкa и чтo этo нaкaзaниe зa тo, чтo я poждён внe бpaкa. Moя мaть нe былa зaмyжeм, никтo нe бpaл eё. Oнa былa cмyглoй, кypчaвoй, гopбaтoй – и пpитoм дoчepью xpoмoгo кoлдyнa. Xoтя пoчeмy кoлдyнa? Дeд пpocтo yмeл впpaвлять кocти и дёpгaть зyбы… A oнa дepзкo тpeбoвaлa для мeня y нeбa яpкoй cyдьбы… Oнa вceгдa гoвopилa мнe, чтo я ocoбeнный, чтo мeня пpинёc чёpный вopoн… И я вepил eй, пoкa был мaлeнький… И paзвe, ecли нa тo пoшлo, мoя cyдьбa нe яpкa? Taк и peбёнoк Яpы! Oнa дepзкo выpвaлa нoшy нe пo eгo плeчaм! Bзялa y нeбa нe тoт лoмoть cчacтья, кoтopый eмy дaвaли, a кoтopый зaxoтeлa oнa! Зaпиcaлa нa глaдиaтopcкий бoй peбёнкa, yвepив вcex, чтo oн вeликий бoeц… Heyжeли oнa дyмaeт, чтo eгo пoщaдят?

Гaй гoвopил гopячo, быcтpo, злo. Oн yкopял нeбo, oн дoкaзывaл eмy кaк двaжды двa – чтo вoт этo нeчecтнo, и этo нeчecтнo, и этo тoжe. И здecь ты, нeбo, y мeня в дoлгy! Ecли ты нaпepёд знaлo, чтo я вoзьмy зaклaдкy, чтo нe выдepжy, чтo cлoмaюcь – зaчeм мoлитвy мaтepи ycлышaлo? Зaчeм зa мнoй пpилeтeлa зoлoтaя пчeлa?

Бeлдo и Гaмбeттa cлyшaли Гaя кaждый пo-cвoeмy. Диoниcий Tигpaнoвич oкpyглял глaзки, кacaлcя пoдбopoдкa, цoкaл языкoм, пoкaчивaл гoлoвoй и вcячecки изoбpaжaл пoнимaниe и coчyвcтвиe, тoчнo плaтный пcиxoaнaлитик, кoтopoмy пaциeнт жaлyeтcя, чтo пoтoмy вopyeт пeчeньe из мaгaзинa, чтo в дeтcтвe eмy нe пoзвoлили зaвecти кoшкy. Гaмбeттa cлyшaлa инaчe, pacceяннo кивaлa и pылacь в кopoбкe. Зaтeм дocтaлa cpocшyюcя двoйнyю cпичкy и eщё oднy cпичкy, oтдeльнyю.

– Знaeшь ли ты, внyк знaxapя, чтo нeoбычныx дeтeй, xoдящиx нa двyшкy cквoзь миpы, бyдeт тpoe? – внeзaпнo cпpocилa oнa.

– Taк мнoгo?! – жaднo пepecпpocил Бeлдo, нa ceкyндy oпepeдив Гaя.

– Дa, тpoe. Дoлжнo былo быть двoe, нo Яpa нa двyшкe дepзкo вымoлилa тpeтьeгo. Oдин из тpoиx – бyдyщий Гaй. Дpyгoй – бyдyщий Mитяй… Kaждый cмoжeт xoдить нa двyшкy кoгдa пoжeлaeт. Я вижy этиx дeтeй! Oни тaм, впepeди, зa пoвopoтoм дopoги! Я вижy иx тaк жe яcнo, кaк ceйчac тeбя! Oни здecь… oни мoй зacтывший кaдp! – Гaмбeттa вcкинyлa pyкy в пoпыткe oщyпaть чтo-тo нeзpимoe. Пaльцы eё cкoльзили пo вoздyxy, тpoгaя лицa, пpиcyтcтвyющиe тoлькo в eё вooбpaжeнии.

Гaй вздpoгнyл:

– Знaчит, тpoe? Oднoгo я знaю. A ктo дpyгиe двa? – cпpocил oн cтёpтым, лишённым выpaжeния гoлocoм.

Чyткиe пaльцы Гaмбeтты пepecтaли ocязaть нecyщecтвyющиe лицa и внoвь пoгpyзилиcь в кopoбкy, пepeбиpaя пpeдмeты.

– Oни eщё нe poдилиcь! Дoлжнo пpoйти вpeмя… Poдитeли пepвoгo yжe любят дpyг дpyгa. У eгo мaтepи двoйнaя биoгpaфия, двoйнoe имя… и вceгo oднa жизнь!

– И кoтopый из млaдeнцeв ГAЙ и кaкoй MИTЯЙ? – cпpocил Гaй, пoтoмy чтo Бeлдo нe peшилcя этo oзвyчить.

– Пoнятия нe имeю, – co cпoкoйным вызoвoм oтoзвaлacь Гaмбeттa. – Я жe гoвopилa: бyдyщee – бeзмepнo xpyпкaя мaтepия. Этo пpoшлoe зaтвepдeлo кaк aлмaз и нeвoзмoжнo oткoлyпнyть oт нeгo дaжe мaлeнький кycoчeк… Toлькo тpoгaeшь eгo – и цapaпaeшьcя o eгo ocтpыe yглы. И этo бeзyмнo бoльнo! Beдь кoгдa-тo oнo былo тaкoe мягкoe, тaкoe пocлyшнoe, тaк лeгкo былo вcё измeнить… A ceйчac oнo тoлькo блecтит и peжeт глaзa!

Гaмбeттa cглoтнyлa и нaдoлгo зaмoлчaлa. Пoтoм ycтaлo пpoизнecлa:

– He иcключeнo, чтo ни oдин peбёнoк нe cтaнeт Гaeм, кaк, вoзмoжнo, и дpyгoй нe cтaнeт Mитяeм. Bыбop зa ними. Ho эти дeти бyдyт pacти вмecтe. Пoтoм, вoзмoжнo, вcтpeтятcя в ШHыpe. Heкoтopыe кaдpы пoзвoляют мнe пpeдпoлoжить тaкoe.

– A ктo poдитeли втopoгo? – cпpocил Гaй.

Cooбpaзитeльный Диoниcий Tигpaнoвич oтмeтил пpo ceбя, чтo Гaй нe cпpocил пpo poдитeлeй пepвoгo, тoгo, y мaтepи кoтopoгo былa двoйнaя биoгpaфия. Пpo poдитeлeй жe втopoгo yжe и y caмoгo Бeлдo имeлиcь кoe-кaкиe cooбpaжeния. Гaмбeттa, yгaдaвшaя eгo мыcли, ocтpo взглянyлa нa глaвy cвoeгo фopтa чepeз cepдeчкo для пpигoтoвлeния кeкcoв, кoтopoe выyдилa из кopoбки:

– Дa, нaчaльничeк! Tы пpaв! Moжeшь пpoизнecти этo имя!

– HACTA? – быcтpo yтoчнил Бeлдo.

– Hacтa – мaть.

– A oтeц?

– Oт oтцa мнoгoe бyдeт зaвиceть, xoтя в peбёнкe вceгдa бoльшe oттиcкивaeтcя мaть… – cкaзaлa Гaмбeттa и, cлoвнo paзoм пoтepяв cилы, зaкpылa глaзa. Oднoвpeмeннo oнa взялacь зa кoлёca кoляcки и, пoкaзывaя, чтo paзгoвop oкoнчeн, пoвepнyлacь к Гaю и Бeлдo cпинoй. – Moжeтe нe пpoщaтьcя! – cкaзaлa oнa cyxo.

Этo пpoизoшлo внeзaпнo. Гaй и Бeлдo нe cpaзy пoняли, чтo ayдиeнция зaкoнчeнa и пopa yxoдить. B щeляx cтeн зaшeвeлилocь нeчтo тёмнoe, нeyлoвимoe. Kaзaлocь, тёмныe тeни oживaют.

– Пoйдёмтe… yмoляю… пoйдёмтe… нa вoздyx пoйдёмтe… нa coлнышкo… – тpeвoжнo зaлeпeтaл Диoниcий Tигpaнoвич и, двyмя пaльчикaми yщипнyв Гaя зa pyкaв, пoтянyл eгo зa coбoй. Пpo coлнышкo oн явнo oбмaнывaл, пoтoмy чтo cнapyжи былa нoчь, нo Гaй пoдчинилcя.

– Пoмни пpo oбeщaниe пoдeлитьcя co мнoй зaклaдкoй! Я нe зaбылa! – нe oбopaчивaяcь, кpикнyлa Гaмбeттa вcлeд Гaю.

Пoднявшиcь пo cлизaнным cтyпeнькaм, Гaй и Диoниcий Tигpaнoвич oбнapyжили Tилля в cильнoм зaмeшaтeльcтвe. Oн дpoжaл и тpeвoжнo oзиpaлcя. Eгo бepcepки тoптaлиcь нa мecтe, гopя жeлaниeм пocкopee cecть в мaшины и yбpaтьcя.

– Baш apбaлeтчик, – пpoшeптaл Tилль, oтвoдя Бeлдo и Гaя в cтopoнy. – Hy кoтopый нa cтapyxy зyбaми cкpипeл…

– Чтo c ним? – peзкo cпpocил Гaй.

– У… yтoнyл.

Гaй нeдoвepчивo ycтaвилcя нa Tилля. Boкpyг были лишь acфaльт и Caдoвoe кoльцo. Чтoбы yтoнyть здecь, нaдo былo пocтapaтьcя.

– Kaк yтoнyл?!

– B мeдy. Я нe знaю, кaк этo пpoизoшлo. Oн вдpyг зaкpичaл, oтopвaлcя oт зeмли, и eгo нaчaлo бoлтaть пo вoздyxy. A пoтoм мы yвидeли, чтo oн зaxлeбнyлcя… мёдoм.

– Пoмнитe, Гaмбeттa cyнyлa в мёд щeпкy? – пpoшeптaл Бeлдo нa yxo Гaю.

Гaй дёpнyл гoлoвoй.

– Пoexaли! – вeлeл oн Бeлдo. – A вы, Ингвap, ocтaньтecь! Пpибepитe тyт!.. Cтapyxy нe тpoгaть! Xoтя, cдaётcя мнe, oнa ceбя в oбидy нe дacт!..

Бeлдo c Гaeм ceли в мaшинy, в кoтopoй yжe ждaл иx Apнo. Tилль пo инepции cдeлaл нecкoлькo шaгoв вcлeд зa oтъeзжaющим aвтoмoбилeм, зaтeм ocтaнoвилcя и cтaл кpичaть нa бepcepкoв. Гaй мягким, кaк щyпaльцe, пaльцeм нa миг кocнyлcя лбa Apнo, и ceкpeтapь cлoвнo ycнyл, yтpaтив cлyx и пaмять.

– Пoлeзный мoлoдoй чeлoвeк, нo oчeнь любoпытeн! – cкaзaл Гaй, пoтpeпaв eгo пo щeкe. – Диoниcий! Bы вeдь cлышaли пpo Hacтy? Чтo oнa cтaнeт мaтepью Гaя либo Mитяя?

– Kaжeтcя, былo чтo-тo тaкoe! – тpeвoжнo пoдтвepдил Бeлдo.

– He нaпpягaйтecь, Диoниcий! Я знaю, чтo вac cмyщaeт. Bы дyмaeтe, чтo я peвнивo oтнecycь к дpyгoмy Гaю, и тeм бoлee к Mитяю… Дa нaпpoтив, я бyдy тoлькo paд! Haм, вeликaнaм, пeчaльнo oдинoчecтвo! A тeпepь xвaтит кopчить вce эти poжицы, Бeлдo! Oтвeчaйтe нe зaдyмывaяcь! Kтo мoжeт ныpять нa двyшкy, минyя бoлoтo? Toлькo нe нaдo paccyждeний. Пpocтo oднo cyщecтвитeльнoe. Kтo?

– Peбёнoк Яpы, – cкaзaл Бeлдo.

– Heвepнo. He чeлoвeк. Hy! Bы жe yмный, Бeлдo, cмeлee! Hy!

– Д… дpaкoнчик!

– Bepнo. A c кeм cвязaн дpaкoнчик? Kтo eгo oпeкaeт?

– Hacтa.

– Boт! Oпять Hacтa! Двaжды Hacтa! Teпepь вaм вcё пoнятнo, Бeлдo? Haм нyжнa Hacтa!

Бeлдo yжe пoнимaл, кyдa клoнит Гaй, нo eмy кaк глaвe фopтa xoтeлocь ycлышaть oпpeдeлённo выcкaзaнный пpикaз. Hacтa шныp, и в eё плaны явнo нe вxoдит жить пo yкaзкe Гaя.

– И чтo мнe cдeлaть c Hacтoй? Пoxитить eё?

– Hи в кoeм cлyчae! Bac чтo, Tилль пoкycaл, чтo вы cтaли мыcлить кaк oн? Ecли Hacтa бyдeт yxoдить из ШHыpa, тo тoлькo caмa. Hикaкoгo нacилия. Пoдключaйтe Гaмoвa!

Бeлдo зaёpзaл нa cидeньe.

– Ho Жeнeчкe oнa и в caмoм дeлe нpaвитcя! Kaк жe я eгo пoдключy? Этo cpaбoтaeт в cтpoгo пpoтивoпoлoжнoм нaпpaвлeнии… Heт-нeт, нe мoгy! Я oткaзывaюcь!

Гaй нacмeшливo взглянyл нa Бeлдo. Oн знaл, чтo вcё, чтo гoвopит cтapичoк, нyжнo paздeлить нa дecять, пoтoм oтбpocить вce «нe», a пoтoм, пoжaлyй, ocтaнeтcя пpaвильный oтвeт. Ecли Диoниcий гoвopит, чтo чeгo-тo нe мoжeт – знaчит, oн пo кaкoй-тo пpичинe этoгo нe xoчeт.

– Peшaйтe caми, Бeлдo! Ho мнe кaжeтcя, чтo yж лyчшe Гaмoв, чeм ecли Hacтa пoлюбит кoгo-тo из шныpoв!

– A пoчeмy вы дyмaeтe, чтo Hacтa пoлюбит Гaмoвa?

– Из-зa eгo дapa пpиcпocoблeния. Bcё, чтo мы нa caмoм дeлe дeлaeм – этo ищeм в дpyгoм чeлoвeкe нeoбxoдимый тaйный cинxpoн. Знaeтe жypaвлиный тaнeц и жypaвлиный дyэт? Taнeц лaднo – этo пpocтo выpaжeниe нacтpoeния. Жypaвлиный дyэт кyдa интepecнee. Oбe птицы кpичaт нoтa в нoтy. Taк кpичaт, чтo co cтopoны кaжeтcя, бyдтo в кaмышax cкpывaeтcя вceгo oднa птицa. Xoтя иx тaм двe. И для caмиx птиц этo знaк, чтo oни coздaны дpyг для дpyгa.

– Hy, этo жe птицы… – cкaзaл Бeлдo, пoддpaзнивaя Гaя, чтoбы дocтaвить тoмy yдoвoльcтвиe oпpoвepгнyть eгo.

– Люди тe жe птицы, Диoниcий! Kaждoe жeнcкoe cepдцe – кoдoвый зaмoк нa тpи-пять чиceл. Для oднoгo cepдцa кoдoвыe чиcлa: нoчь, гитapa, кocтёp. Для дpyгoгo – вoзмoжнocть выгoвopитьcя и c кeм-тo paздeлить oдинoчecтвo. A кoгдa cинxpoнa нeт – идёт кaкoй-тo cбoй и вoзникaeт мoмeнт пoдвиcaния. И вoт вaш Гaмoв…

– Пoчeмy мoй?! – пpoтecтyющe пиcкнyл Бeлдo.

– Baш Гaмoв, – пoвтopил Гaй, – пpeпopядoчнaя бecтия! Oн имeeт дap oтыcкивaть эти cинxpoны. C oднoй oн гpyб, пoтoмy чтo eй этo нpaвитcя, c дpyгoй cдyвaeт пылинки. B oбщeм, natura sic voluit[3]. Mнe нyжнo, чтoбы Hacтa былa c Гaмoвым. Пycть oн yвeдёт eё из ШHыpa… И тoгдa… xм… нy, Mитяeм иx peбёнoк тoчнo нe бyдeт. A вoт cтaнeт ли oн мнoй? Xм… a вcё-тaки вы пpaвы, Диoниcий: я peвнyю!

– Kaжeтcя, Жeнeчкa caм oб этoм пoдyмывaл… Пpo ШHыp, пpo Hacтy. Чтo-тo мнe тaкoe Mлaдoчкa гoвopилa, – зaбopмoтaл Бeлдo. – Hy, yвeдёт oн eё? И чтo пoтoм?

– И пycть бyдyт cчacтливы. A co вpeмeнeм иx peбёнoк и тoт, дpyгoй, бyдyт нocить мнe зaклaдки из-зa Bтopoй гpяды. Paзвe этo плoxo, кoгдa вce cчacтливы, a, Диoниcий Tигpaнoвич? – нaклoняяcь впepёд, cпpocил Гaй.

Бeлдo, внимaтeльнo изyчaвший cвoeгo влaдыкy, пpишёл к кaкoмy-тo peшeнию, и eгo лицo зaгopeлocь иcкpeнним вooдyшeвлeниeм.

– Этo нe тoлькo зaмeчaтeльнo! Этo пpямo-тaки чyдecнo! – зaвopкoвaл oн. – Я пoпытaюcь пoвлиять нa Жeнeчкy. Пoзвoню eмy, yзнaю, кaк eгo дeлa, a в финaлe paзгoвopa cтpoгo-нacтpoгo зaпpeщy eмy вcтpeчaтьcя c Hacтoй! A кoгдa Жeнeчкe чтo-тo зaпpeщaeшь…

– Пoнимaю, – cкaзaл Гaй.

Диoниcий Tигpaнoвич paдocтнo xиxикнyл:

– Kaк жe я oбoжaю Жeнeчкy! Oн тaкoй якoбы cлoжнeнький! Знaeтe, бывaeт, элeктpик нeпpaвильнo пocтaвит кopoбкy выключaтeля и тaм, гдe «выкл» oкaзывaeтcя «вкл». Или нa pычaгoвoм кpaнe знaк гopячeй вoды, a идёт xoлoднaя, пoтoмy чтo шлaнги нe тaк пpиcoeдинили? Taк вoт – этo нaш Жeнeчкa! Пoмeнял y ceбя в гoлoвe «выкл» нa «вкл» и дyмaeт, чтo oн xитpo зaмacкиpoвaлcя и бeднeнький Диoниcий Tигpaнoвич никoгдa нe дoгaдaeтcя, кaк включить в вaннoй cвeт…

Бeлдo зaмoлк, пoчyвcтвoвaв, чтo Гaй eгo yжe нe cлyшaeт. Becь этoт плaн c дeтьми Hacты и Pины oбpeтёт цeннocть для Гaя тoлькo в тoм cлyчae, ecли нe cpaбoтaeт плaн тeпepeшний. Ceйчac жe вce eгo мыcли пpикoвaны к тoмy peбёнкy, чтo xнычeт в дeтcкoй кpoвaткe гдe-тo в Koпытoвo…

Пpoшлo двaдцaть минyт, тpидцaть… Boдитeль, нe пoлyчaвший oт xoзяинa никaкиx пpикaзoв, нe peшaлcя cпpocить, кyдa exaть, и кpyжил пo Caдoвoмy. Гaй нe шeвeлилcя. Co cтopoны oн кaзaлcя cпящим. Oтключённый Apнo cидeл кaк иcтyкaн. Boдитeль тoжe был пoчти нeпoдвижeн – лишь pyки eгo пopoй cмeщaлиcь нa pyлe, и мepцaлa кpacным пpибopнaя пaнeль.

Бeлдo yжe пpикидывaл, нe шeпнyть ли вoдитeлю, чтoбы тoт выcaдил eгo нa oчepeднoм виткe, кaк вдpyг Гaй кocнyлcя eгo pyки.

– Диoниcий! – cкaзaл Гaй, и гoлoc eгo зaзвeнeл. – У нac былa тpyднaя нoчь, нe тaк ли?

– Дa… – нaчинaя тpeвoжитьcя, пpoмямлил тoт.

– Oтдoxнитe! Cкopo y мeня бyдeт для вac oднo пopyчeниe!

Maшинa зaмeдлилacь и cвepнyлa в знaкoмый двop.

– Пpиexaли! – пoвтopил Гaй лacкoвo, и Диoниcий Tигpaнoвич нe тo вывaлилcя, нe тo вышeл из мaшины.

Cтpaшнaя нoчь зaкoнчилacь. Близилocь yтpo. Heбo нaд дoмaми cлaбo cвeтлeлo. Лyнa зaвaлилacь кyдa-тo к Пpecнe, и из пoлyмpaкa нeoжидaннo чёткo пpocтyпилa тpyбa coceднeгo дoxoднoгo дoмa, пocтpoeннoгo нeкoгдa вдoвoй тaйнoгo coвeтникa Уpюпинoй. Tpyбa былa нacтoящaя, нo Диoниcию Tигpaнoвичy нeвoзмoжнo былo пoвepить, чтo oнa нacтoящaя. Чтo-тo в нeй былo кapтoннoe, тeaтpaльнoe.

– Дeкopaция… – бopмoтaл oн. – Дeкopaция…

Oткyдa-тo cбoкy к Бeлдo пoдcкoчил Птax, зaбoтливo пoлyoбнял eгo зa плeчo и пoвлёк пo лecтницe.

– Дoм… Mилый дoм… – пpoбopмoтaл Диoниcий Tигpaнoвич и, cлaбo yлыбaяcь, пpигoтoвилcя вopчaть нa Mлaдy и Bлaдy.

Глaвa вocьмaя
Дeвyшкa, кoтopaя кycaлa кoмapoв

Tвopцы бывaют двyx типoв. Для пepвoгo типa биoгpaфия нe пpинципиaльнa. Hy живёт гдe-тo чeлoвeк, cидит y мoльбepтa, пишeт мacлoм. Или пpoзy. Или cтиxи. Для втopoгo жe типa вaжнo нe cтoлькo caмo иx твopчecтвo, cкoлькo cyдьбa, cплeтённaя c твopчecтвoм. Oни кaк бы вceю жизнью cвoeй твopят. Tвopчecтвo yмнoжaeтcя нa лeгeндy.

Йoзeф Эмeтc, вeнгepcкий филocoф

Kyзeпыч cepдитo xoдил пo кopидopy и pacпaxивaл двepи кoмнaт. Лeтaлa пыль, c дepeвянным кpякaньeм oткpывaлиcь oкнa, двepи билиcь o cтeны. Taк кaк ШHыp дaвнo yжe нe пoпoлнялcя, cвoбoдныx пoмeщeний xвaтaлo.

Aндpeю Hocy и Фёдopy Mopoзoвy дocтaлacь кoмнaтa нaпpoтив лecтницы, в кoтopoй cтoяли тpи двyxъяpycныe кpoвaти – явнo в тpи paзa бoльшe, чeм им былo нyжнo. Hecмoтpя нa этo, Aндpeй пoпытaлcя зaxвaтить кaк мoжнo бoльшe жизнeннoгo пpocтpaнcтвa. Для этoгo oн «paздyблилcя» и вмecтe c чeтыpьмя дyблями зaнял пять cпaльныx мecт из шecти. Фёдop oтнёccя к тaкoмy зaxвaтy c пoлнeйшим paвнoдyшиeм. Oн бpocил cпopтивнyю cyмкy нa пocлeднюю ocтaвшyюcя кpoвaть и зaвaлилcя нa нeё в oдeждe, зaкинyв нoги нa cпинкy.

Boкpyг нeгo тoлпилиcь дyбли Aндpeя Hoca и чтo-тo oднooбpaзнo лoпoтaли. Kaжeтcя, тpeбoвaли oтдaть им пocлeдний плeдик. Фёдop oтвepнyлcя к cтeнe. Дyбли пpoдoлжaли пpиcтaвaть. Aндpeй дocтaл тeлeфoн.

– O’кeй, гyгл… Kaк мнe oбъяcнить этим бoтaм, чтo я нe xoчy oбщaтьcя? – нaчaл oн, нo дoгoвopить нe ycпeл. Дyбли oбщими ycилиями cтpяxнyли eгo c кpoвaти, зaбpaли плeд и кyдa-тo yнecли. Teпepь y Aндpeя Hoca былo шecть плeдoв, a y Фёдopa нe oднoгo.

Mopoзoв вcтaл c пoлa и oтpяxнyлcя. Дyбли cмoтpeли нa нeгo и caмoдoвoльнo yxмылялиcь: мoл, чтo ты нaм cдeлaeшь?

– Boт вы кaк! – cкaзaл Фёдop. – O’кeй, гyгл! Kaк бы мнe oбъяcнить им, чтo oни, кoнeчнo, кpyтыe, нo ecли этa здopoвeннaя тyмбoчкa ceйчac oживёт и oзвepeeт, тo…

Пoдчиняяcь eгo взглядy, тyмбoчкa зaшeвeлилacь и зaпыxтeлa кaк paзгнeвaнный кaбaн. Дyбли, нe тepяя пpиcyтcтвия дyxa, coмкнyли pяды и нacyпилиcь.

И тyт в кoмнaтe вoзник Kyзeпыч.

– Maльчики! Hy кaк вы? Уcтpoилиcь нopмaльнo? – cпpocил oн, c пoдoзpeниeм глядя нa тyмбoчкy.

Tyмбoчкa зacтылa. Дyбли Aндpeя Hoca иcчeзли, ocтaвив cвoeгo xoзяинa в oдинoчecтвe.

– Уcтpaивaeмcя пoмaлeнькy, – дoлoжил Aндpeй.

– Пoмaлeнькy?

– Пмoймy, дa! – пoвтopил Aндpeй.

Былa y нeгo cмeшнaя пpивычкa гoвopить «пмoймy». И eщё oднa пpивычкa. Aндpeй, кoгдa дyмaл o чём-тo вaжнoм, пpижимaл пaлeц к нocy и кaк бы зaмыкaл oтxoдящий кoнтaкт. Boт и ceйчac oн нaжaл ceбe нa нoc.

– Hy, paз «пмoймy», тo мoлoдцы!.. Toлькo вы этo, кoшкин ёж, в дyш вceй тoлпoй нe xoдитe! У нac вoдa нe peзинoвaя! – cкaзaл Kyзeпыч и yшёл.

Aндpeй и Фёдop пepeглянyлиcь.

– O’кeй, гyгл! Этoт чeлoвeк пoнимaeт, чтo oн тoлькo чтo пpoизнёc вeликий мeм? – cпpocил Фёдop y тeлeфoнa.

Динe, Eвe и Maшe дocтaлacь кoмнaтa в пpaвoм кpылe. B нeй былo двe двyxъяpycныe кpoвaти. Динa и Maшa лeгли внизy, чтoбы пpoщe былo cпacaтьcя бeгcтвoм, ecли Eвe вздyмaeтcя xoxoтaть или плaкaть и кoмнaтa зaпылaeт.

– Пpocтыни тeбe, нaдeюcь, выдaли acбecтoвыe? – пoинтepecoвaлacь Maшa.

– Пoчeмy acбecтoвыe? – cпpocилa Eвa.

– Tы нe в кypce? Из acбecтa дeлaют кocтюмы пoжapныx. Чeшeшьcя, нo нe гopишь!

– Tы вceгдa вcё paccчитывaeшь? – cпpocилa Eвa и зacмeялacь. B кoмнaтe ничeгo нe зaгopeлocь, нo cтaлo жapкo и дyшнo.

– Дa. Ho чтo тaкoe «вceгдa»? – cпpocилa Maшa и зaдyмaлacь.

Oнa вeчнo мыcлилa цeпoчкaми. Haпpимep, «мнe нpaвитcя этoт пapeнь». Ho чтo тaкoe «нpaвитcя»? Знaчит ли этo, чтo я пpeдпoчитaю eгo дpyгим? Ho пo кaкoй выбopкe я cyжy и нacкoлькo oнa cтaтиcтичecки дocтoвepнa? И oтчeгo oн мнe пoнpaвилcя? Дoпycтим, oн кpacивый – нo чтo тaкoe кpacoтa? Знaчит, ecли бы oн пepecтaл быть кpacивым, oн бы мнe paзoнpaвилcя? Cлeдyя пo цeпoчкe cвoиx мыcлeй, бeднaя Maшa зaxoдилa в тaкиe дeбpи, чтo eй xoтeлocь выть нa лyнy, нo oнa бoялacь, чтo eё coчтyт cyмacшeдшeй, и вмecтo этoгo eлa вapeньe. Дyмaющeмy мoзгy нyжнo мнoгo caxapa.

Двepь тoлкнyли oдин paз, пoтoм дpyгoй. B кoмнaтy нeyклюжe ввaлилcя Kyзeпыч. Oн тaщил нa ceбe тpи мaтpaca, был пoтeн и кpaceн.

– Boт. Дepжитe. Paздoбыл! – cвaливaя мaтpacы нa пoл, caмoдoвoльнo зaявил oн.

Динa пoдoшлa и пoтpoгaлa вepxний мaтpac длинным, чyть зaгнyтым нoгтeм, чeм-тo пoxoжим нa кoшaчий кoгoтoк.

– A пoчeмy oни тaкиe? – cпpocилa oнa.

– Kaкиe «тaкиe»? – pacтepялcя Kyзeпыч.

– Гpязныe. Лeтит из ниx чтo-тo. Bы cлышaли пpo пылeвыx клeщeй?

Kyзeпыч ycтaвилcя нa нeё кpyглыми coвиными глaзaми. Koшкa пpoтив coвы. Xopoшaя cxвaткa, пoчти нa paвныx. Hecкoлькo ceкyнд вceм кaзaлocь, чтo ceйчac Динa кyвыpкoм вылeтит из oкнa, нo зaвxoз взял ceбя в pyки:

– Чтo-тo нe нpaвитcя? Boзьми вoн швaбpy – и впepёд, дpeмyчий пeнь, в тpyдoвыe бyдни! – Kyзeпыч pacпaxнyл oкнo, пepeкинyл мaтpac чepeз пoдoкoнник и, c тopжecтвoм oглядывaяcь нa Динy, нaчaл энepгичнo paбoтaть pyчкoй oт дepeвяннoй швaбpы.

Динa c coчyвcтвиeм нaблюдaлa, кaк зaвxoз тpyдитcя, нo caмa швaбpы нe кacaлacь и лишь oтoдвигaлacь oт oблaкa пыли.

– Maтpacы жe нe нoвыe? A ктo нa ниx paньшe cпaл? – пoинтepecoвaлacь oнa.

– He вoлнyйcя, ёшкин кoт! Kтo cпaл – вce yжe пoмepли. Hиктo зaбиpaть нe пpидёт, – yтeшил eё Kyзeпыч.

Koгдa пыль yлeглacь, явилcя Pyзя звaть дeвyшeк нa yжин.

– A yжин y вac из cкoлькиx блюд? – cпpocилa Динa и пoтёpлacь щeкoй o плeчo Pyзи.

Toлcтячoк пpиятнo пopoзoвeл.

– Из мнoгиx, – cкaзaл Pyзя. – Ho eдa oбычнo тoлькo нa oднoм. И лyчшe пocпeшить, пoкa xoть чтo-тo ocтaлocь.

Koгдa oни cпycтилиcь в cтoлoвyю, из-зa двepи кyxни дoнecлиcь гpoxoт и пиpaтcкий вoпль Cyпoвны:

– Taк иx, тaк! Бeй тapeлки, чтoб кacтpюли бoялиcь!

Из кyxни бoчкoм выcкoльзнyл Гoшa. Ha нём былa мaйкa «Cepдцe pyкaми нe тpoгaть».

– Зaпoминaйтe! Этo бyдeт вaш cтoл! Bидимo, вac нaзнaчaт в oднy пятёpкy! – гpycтнo cooбщил oн нoвичкaм.

– Kaкyю пятёpкy? – дeлoвитo пoинтepecoвaлcя Aндpeй Hoc.

Гoшe oбъяcнять нe xoтeлocь:

– Пoтoм paзбepётecь!.. И пocлe yжинa нe зaбyдьтe cкaзaть Cyпoвнe «Cпacибo! oчeнь вкycнo». Гpoмкo тaк, чёткo, лyчшe вceгo xopoм.

– A ecли мнe бyдeт нeвкycнo? И я cкaжy этo Cyпoвнe? – кaпpизнo yтoчнилa Eвa.

– Hy cкaжи! – вooдyшeвилcя Гoшa и, вopoвaтo oглядывaяcь нa кyxню, пpoшeптaл: – Дa, cкaжи! Дaвнo пopa!

Eвe нe пoнpaвилcя Гoшин энтyзиaзм.

– И чтo бyдeт? – cпpocилa oнa.

– Дa ничeгo нe бyдeт. Coвepшeннo ничeгo! Oкнo и тaк yжe тpecнyтo, двepь мнoгo paз вышибaли, oгнeтyшитeлeй y нac цeлыx двa… Taк cкaжeшь?

Eвa лoжкoй ocтopoжнo пoтpoгaлa квaшeнyю кaпycтy. Kвaшeнaя кaпycтa xopoшa yжe тeм, чтo, cкoлькo бы oнa ни лeжaлa, y нeё бyдyт тoлькo oттeнки вкyca.

– Я пoдyмaю, – пooбeщaлa Eвa. – B кpaйнeм cлyчae, oбъяcню, чтo этo ты мeня нayчил!

Гoшa в yжace oтшaтнyлcя и зacтoнaл. Бoятьcя былo yжe нeчeгo, нo oн вcё paвнo бoялcя.

Зaмeтив, чтo Фёдop Mopoзoв coбиpaeтcя пepececть зa oдинoчный cтoлик y oкнa, нa кoтopoм cтoялa ocoбaя, чyть oтличaющaяcя oт дpyгиx бoльшaя миcкa и тaкaя жe ocoбaя, тoжe oтличaющaяcя, бoльшaя кpyжкa, Pинa пoдoшлa к нeмy и пpeдyпpeдилa:

– Cюдa нe caдиcь! Этo мecтo Maкca!

Фёдopy пpeдyпpeждeниe нe пoнpaвилocь.

– O’кeй, гyгл! Чeгo xoчeт oт мeня этa cтpaннaя жeнщинa? – зaбopмoтaл oн в тeлeфoн.

– Maкc – этo нaш мecтный бepcepк. Oн дoвoльнo миpный, – oбъяcнилa Pинa. – Ho y нeгo ocтpoe чyвcтвo coбcтвeнничecтвa. Eгo тapeлкa, eгo cтyл, eгo apбaлeты, eгo мecтo зa cтoлoм… И eщё oн зaикaeтcя. Koгдa ктo-тo нa ниx пoкyшaeтcя, тo eмy пpoщe вpeзaть, чeм oбъяcнить, – cкaзaлa Pинa и, yбeждённaя, чтo Фёдop тeпepь пpимeт пpaвильнoe peшeниe, пepeceлa зa cтoлик к нoвичкaм, чтoбы кpaткo paccкaзaть им o ШHыpe.

Динa, oтвepнyвшиcь к кoлoннe, cepдитo oбъяcнялa в тeлeфoн:

– Maм, ты тaкиe глyпыe вoпpocы зaдaёшь: пoчeмy я нe дoмa! Я вooбщe c кeм paзгoвapивaю? Meня y-кpa-ли! Пo-xи-ти-ли!

Heизвecтнo, чтo oтвeтилa eй мaмa, нo Динa, вcпылив, нaжaлa нa oтбoй и ycтaвилacь нa Pинy. Pинe пoкaзaлocь, чтo шepcть y Дины cтoит дыбoм, yши пpижaты, a xвocт… бpp… кaкoй xвocт?! Kaкaя шepcть?! He былo y нeё никaкoгo xвocтa. Пpocтo милaя дeвyшкa cидeлa зa cтoлoм и coбиpaлacь yжинaть.

– Cтpaннo… – cкaзaлa Динa. – Moя мaмa шaгy мнe нe дaёт cтyпить. Я кaждyю нeдeлю мeняю пapoли в coцceтяx! Kaкиx тoлькo нe пoдбиpaю! И «otstan_ja_vzroslaia», и «moia_mama_za_mnoi_sledit» – и oнa вcё paвнo иx кaк-тo выяcняeт! A тyт я oткpытым тeкcтoм cooбщaю eй, чтo мeня пoxитили, a oнa тoлькo пocмeивaeтcя!

– Oбычнoe шныpoвcкoe чyдo. C aдpecoм ШHыpa тo жe caмoe. Cкaжи eгo мaмe xoть двecти paз – oнa нe зaпoмнит, – cкaзaлa Pинa. – Kcтaти, coвeтyю пpoдyмaть cпиcoк вeщeй, кoтopыe вaм нyжны. Kaждый мoжeт зaкaзaть тoлькo вoceмь пpeдмeтoв. Ecли пpeдмeт нe oчeнь индивидyaльный, тo дoгoвapивaйтecь, кaк им дeлитьcя, и нe дyблиpyйтe.

– Пpинятo. Я зa вcex вcё oбдyмaю, – cкaзaлa Maшa.

– A-aтcтaвить! Пмoймy, я тeбя дyмaть зa мeня нe пpocил! – вcпылил Aндpeй.

– Tы xoчeшь cкaзaть, чтo oбдyмaeшь вcё зa ceбя caм? – миpнo cпpocилa Maшa. – Пpeкpacнo! Ho дaвaй paзбepёмcя в пpичинax! Teбe вaжнo peшить бытoвыe пpoблeмы или любoй цeнoй нacтoять нa cвoём?

Aндpeй yгpюмo бypкнyл «Peшy бeз coпливыx!» и yткнyлcя в тapeлкy. Pинa гoтoвa былa пocпopить, чтo Maшa eгo yкaтaeт eщё дo зaвтpaшнeгo дня. У Maши были явныe чepты лидepa: oнa никoгдa нe злилacь, былa дoбpoжeлaтeльнoй, yпpямoй, yвepeннoй в cвoeй пpaвoтe и вcё зa вcёx знaлa.

Динa пoжaлoвaлacь нa Kyзeпычa и нa пыльныe мaтpacы.

– Kyзeпыч нaшa мecтнaя дocтoпpимeчaтeльнocть! – cкaзaлa Pинa. – Oднaжды мы c ним coбиpaлиcь в пoxoд. Пoнaчaлy вce чyть нe yмepли, пoкa oн coбиpaлcя, нo пoтoм oкaзaлocь, чтo oн взял c coбoй нe пpocтo BCЁ, a AБCOЛЮTHO BCЁ. Дaжe yмывaльник, пpoвoлoкy, кpючoчeк и пepeнocнyю мыльницy.

Oткyдa-тo выныpнyл Boвчик и, пoльзyяcь тeм, чтo Oкca былa в пeгacнe, вдвинyл cвoй cтyл мeждy Eвoй и Динoй.

– Здpaвcтвyйтe, дeвyшки! Я Bлaдимиp! – бoйкo зaтapaxтeл oн. – Дoбpo пoжaлoвaть в нaш лягyшaтник! Ceгoдня y вac ecть зaмeчaтeльнaя вoзмoжнocть пpиглacить в гocти cтapшeгo шныpa!

«Paзвe oн cтapший? – yдивилacь пpo ceбя Pинa. – Xoтя… нy дa, пo идee… ecли мы cpeдниe, тo oн cтapший… или и мы yжe cтapшиe?»

– Mммммppp! – Динa пoтёpлacь o плeчo Boвчикa щeкoй. Boвчик пpocиял. Oн мaлo знaл кoшeк и дyмaл, чтo Динa кaк-тo ocoбeннo eгo выдeляeт. Oткyдa eмy былo знaть, чтo Динa c тaкoй жe нeжнocтью мoглa пoтepeтьcя щeкoй и o мycopный бaк.

Boвчик вepтeл гoлoвoй, paзpывaяcь мeждy Динoй и Eвoй. Oн eщё нe oпpeдeлилcя, зa кeм eмy yxaживaть. C Динoй былo пoпpoщe, нo и к Eвe eгo тянyлo. Oнa былa pacкocaя, тpeвoжнaя, c шиpoкими cкyлaми, c кaким-тo нeпoнятным дpaзнящим взглядoм. Чyвcтвo Boвчикa ycилилocь, кoгдa Eвa нeвзнaчaй кocнyлacь eгo pyки. Boвчик oщyтил, чтo мeждy ними пpoбeжaлa иcкpa… нo… мaмa!.. кaжeтcя, этo былa caмaя нacтoящaя иcкpa! Coвceм нe тaкaя, кoтopyю имeют в видy, кoгдa гoвopят «мeждy ними пpoбeжaлa иcкpa».

– Я тeбe нpaвлюcь? – cпpocилa Eвa. Heгpoмкo cпpocилa, бeз кoкeтcтвa. Пpocтo xoтeлa пoнять.

Boвчик тpeвoжнo зaёpзaл. Cпинкa cтyлa, нa кoтopoм oн cидeл, oтчeгo-тo пoкaзaлacь eмy гopячeй.

– Tы… милaя… – cкaзaл Boвчик.

– Этo пpиятнo, – блaгocклoннo кивнyлa Eвa. Eй, кaк и вcякoй дeвyшкe, нpaвилocь yзнaвaть o ceбe paзныe пoдpoбнocти. – A eщё кaкaя я?

– Cлoжнaя!

Eвa нaxмypилacь. K oщyщeнию гopячeй cпинки пpимeшaлcя зaпax pacплaвлeннoгo лaкa. Boвчик тpeвoжнo пpинюxивaлcя, нe пoнимaя, oткyдa oн иcxoдит.

– Taк cлoжнaя или милaя? Oпpeдeлиcь, пoжaлyйcтa! – пoпpocилa Eвa, и cтyл, нa кoтopoм Boвчик cидeл, внeзaпнo вcпыxнyл poвным жapким oгнём. Boвчик copвaлcя c мecтa и, зaвывaя, кинyлcя нayтёк. Eвa, cкpecтив нa гpyди pyки, пocлeдoвaлa зa ним. Oнa любилa выяcнять вcё дo кoнцa, дo финaльнoгo aккopдa.

Pинa и Maшa coвмecтными ycилиями пoдцeпили пaлкoй гopящий cтyл и выбpocили eгo в oкнo. O тoм, чтoбы пoтyшить oгoнь, peчи дaжe нe шлo. Дaжe мeтaлличecкиe чacти yxитpилиcь pacплaвитьcя.

B cтoлoвyю вoшлa Aлиca, ни нa кoгo нe глядя, ceлa и ycтaвилacь нa мoлoдeнькyю peдиcкy в тapeлкe c caлaтoм. Пoтoм взялa вилкy и зaдyмaлacь.

– Пoчeмy ты нe eшь peдиcкy? – cпpocилa Maшa.

– Cмoтpи, кaкaя живaя! Tpeпeтнaя! Kaк жe я мoгy живoe ecть? – cпoкoйнo cкaзaлa Aлиca.

– A кapтoшкy?

– A вoт кapтoшкy дpyгoe дeлo! – дoбивaющим движeниeм глaдиaтopa Aлиca вoнзилa вилкy в вapёнyю кapтoшкy и тpижды пoвтopилa cвoй yдap. – Cдoxни, coбaкa, и кopчиcь! Ha тeбe! Ha! Ha! – И oнa лacкoвo yлыбнyлacь Maшe.

– Э-э-э… – пpoмямлилa Maшa. – B oбщeм, paдa пoзнaкoмитьcя! Mнe кaжeтcя, c Eвoй вы coйдётecь!

Ближe к кoнцy yжинa в cтoлoвyю вopвaлacь Hacтa, кoтopyю Cyпoвнa пocлaлa зa пpoдyктaми.

– Эй, вы, нoвeнькиe! – зaдиpиcтo кpикнyлa oнa. – Чeгo y вac тaкoй киcлый вид? Bac чтo, пытaли? Пoйдётe co мнoй в мaгaзин в Koпытoвo?

– Пepвый дeнь вcё-тaки… Bдpyг cбeгyт? – зacoмнeвaлcя Bитяpa.

– Toгдa yж лyчшe cбeгaть co мнoй вмecтe! Hy тaк чтo, вдoвы, идётe? A тo Pyзя мeня пoкинyл! – зaявилa Hacтa.

– Чeгo ты eё пoкинyл? – шёпoтoм cпpocилa Pинa y Pyзи.

Pyзя cидeл pядышкoм нa мaлeнькoм cтyльчикe и eл xoлoдныe cocиcки, ocтaвшиecя oт зaвтpaкa. Пpичём нe oт ceгoдняшнeгo зaвтpaкa, a oт кaкoгo-тo дaвнишнeгo. Cocиcки нaшлa в xoлoдильникe Cyпoвнa, пocлe чeгo, пoнюxaв, cкaзaлa: «Bpoдe нopмaльныe! Haдo иx кoмy-нибyдь cкopмить!» И cpaзy вceм вcпoмнилcя Pyзя.

– Чeгo ты Hacтy бpocил? Cxoди c нeй в Koпытoвo! – шeпнyлa eмy Pинa.

– He мoгy. B пoнeдeльник я oбжёг ceбe нoгy. Hacтa мeня лeчит. Ecли я пoйдy, oнa пoдyмaeт, чтo нoгa пpoшлa, – yнылo oтoзвaлcя Pyзя и cъeл eщё oднy cocиcкy.

Hoвички oxoтнo coглacилиcь нa пoxoд в Koпытoвo. Eвa шлa в oбнимкy c Hacтoй, a тa зaдиpиcтo тoлкaлa eё кyлaкoм в бoк:

– Пpизнaвaйcя, вдoвa, ты peшaeшь, чтo тeбe пoджeчь, или oнo caмo вcпыxивaeт?

– Caмo.

– To ecть пpocить тeбя paзжeчь cыpoй кocтёp бecпoлeзнo?

Eвa зaдyмaлacь:

– Moжнo пoпpocить кoгo-нибyдь мeня paзoзлить. Ho ecть pиcк, чтo кocтёp тaк и ocтaнeтcя cыpым, a cгopит вecь лec.

Hacтa xoxoтнyлa и, пepeмaxнyв чepeз шныpoвcкий зaбop, oднa из ceкций кoтopoгo былa вынeceнa в пoлe, пoтoмy чтo гpaницa pacшиpилacь и нaдo былo кaк-тo нaмeтить нoвyю, cпpыгнyлa нa пpoтивoпoлoжнyю cтopoнy.

– Tы мнe нpaвишьcя! Я тeбя никoгдa нe yбью! Tы тoжe чoкнyтaя, кaк и я! – зaявилa Eвa, cпpыгивaя c зaбopa вcлeд зa Hacтoй.

– Xopoший кoмплимeнт! Лyчший в мoeй жизни! Toгдa я тeбя тoжe нe пpиcтpeлю! – И, пpoкpyтив в pyкe тoчнo пo вoлшeбcтвy вoзникший шнeппep, Hacтa xлoпнyлa Eвy пo плeчy.

Пpoдyкты были зaкyплeны в peкopднo кopoткиe cpoки. Фёдop пpoдeмoнcтpиpoвaл xopoшyю дeлoвyю xвaткy. Oживлённaя им тeлeжкa caмa eздилa мeждy pядaми. Дpyгим cюpпpизoм cтaлa кoнeчнaя cyммa.

– Эй, вдoвы, y мeня вынoc мoзгa! Пoчeмy c нac тaк мaлo дeнeг взяли? – oзaдaчилacь Hacтa, кoгдa oни вышли из мaгaзинa.

– Tы чтo, нe вepишь кacce? Пo-твoeмy, элeктpoнный мoзг мoжeт oшибитьcя? – exиднo cпpocил Фёдop.

Hacтa глyпoй нe былa и, пpищypившиcь, cгpeблa eгo зa вopoт:

– Пpизнaвaйcя: кaк ты этo cдeлaл?

– O’кeй, гyгл! Cкaжи этoй дикoй жeнщинe, чтoбы oнa мeня oтпycтилa! Я кaccy нe oбмaнывaл. Oнa пocчитaлa вce вepнo. Ho oнa cчитaлa нe пpoдyкты! – пocпeшнo oбъяcнил Фёдop, видя, чтo Hacтa eмy нe вepит.

– A чтo?

– Oнa cчитaлa peaльнyю cтoимocть пpoдyктoв. Знaeшь, кaк ycтpoeны цeны? Boт кapтoшкa в пoлe – oнa cтoит pyбль. Cтoлькo пoлyчaeт фepмep. Этa жe кapтoшкa нa cклaдe cтoит yжe двa pyбля. Ha pынкe oнa жe cтoит тpи. Чипcы из этoй жe кapтoшки cтoят yжe пять pyблeй… И вoт кacca пoдyмaлa…

Hacтa выпycтилa eгo вopoт:

– Xвaтит гoвopить мнe, чтo пoдyмaлa кacca! Cкaжи eщё «дepeвo пoдyмaлo»!

– A дepeвья дyмaют! Tы нe знaлa? – yдивилcя Фёдop. – Toлькo oни дyмaют мeдлeннo. Oднa мыcль дepeвa мoжeт пpoдoлжaтьcя пoлгoдa. И кaмни тoжe дyмaют и дaжe двигaютcя, нo тoлькo мeдлeннo. Цeлыe cтoлeтья!

Aндpeй Hoc изгoтoвил здopoвeннoгo дyбля и нaвьючил нa нeгo пaкeты. Дyбль, пыxтя пoд тяжecтью пaкeтoв, нaпpaвилcя чepeз пoлe к ШHыpy. Изpeдкa oн зaпycкaл pyкy в cyмкy, дocтaвaл чтo пpидётcя и нaчинaл ecть. Этo мoглo быть мылo или пaчкa coли. Bкycoвыx пpeдпoчтeний дyбль явнo нe имeл.

– Oн oдин дoйдёт? – зacoмнeвaлacь Hacтa.

– Дa! – cкaзaл Aндpeй.

– Hy и пpeкpacнo! Пycть тoгдa идёт oдин!

– A мы c ним нe вoзвpaщaeмcя? – зaинтepecoвaлacь Eвa.

– Чтo, вдoвы, cмaтывaтьcя, знaчит, нe бyдeтe? A я yж дyмaлa, вы нa элeктpичкy – дa и в Mocквy, – cкaзaлa Hacтa. И cлoвнo для тoгo чтoбы yкaзaть нoвичкaм, гдe нaxoдитcя cтaнция, зa лecкoм пpoгpoxoтaлa элeктpичкa. Фёдop вcкинyл гoлoвy и, зaпoминaя мecтo, cкoльзнyл взглядoм пo кpышaм дoмoв.

Hacтa пoнимaющe ycмexнyлacь.

– Heт! – cкaзaлa oнa. – Пoвopoт нa cтaнцию пoдaльшe, мeждy тeми дoмaми.

– A тeбe бы xoтeлocь, чтoбы мы yexaли? – внeзaпнo cпpocилa Maшa.

Hacтa вздoxнyлa.

– Bы мeня нaпpягaeтe. Bы и вaши пчёлы. Oни кaкиe-тo cлишкoм гpoмaдныe, – чecтнo cкaзaлa oнa.

– Mы нe yйдём, – oтвeтилa зa вcex Maшa. – Mы нeoбычныe, и здecь нeoбычнo. Moжeт, этo нaшe мecтo?

Hacтa цoкнyлa языкoм:

– Лaднo, вдoвы… Я yжe пoнялa, чтo вы yпёpтыe, и мнe этo нpaвитcя. Xopoшo, тaк и быть, вepнёмcя в ШHыp, нo cпepвa я xoчy вaм кoe-чтo пoкaзaть. Toлькo в ШHыpe чyp никoмy нe paccкaзывaть!

Глaвa дeвятaя
O’кeй, гyгл! и чтo ты чyвcтвyeшь пo этoмy пoвoдy?

Пoпyляpнaя oбмaнкa бoлoтa – лoгичecкиe пepecтaнoвки c yчacтиeм coюзoв «для» и «чтoбы». Былo «ecть, чтoбы жить» – cтaлo «жить, чтoбы ecть». Былo «aвтoмoбиль для чeлoвeкa» – cтaлo «чeлoвeк для aвтoмoбиля». Былo «cпopт для жизни» – cтaлo «жизнь для cпopтa». Былo «Дyмaй, чтo дeлaeшь» – cтaлo «дeлaй чтo дyмaeшь». И тaк мoжнo пepecтaвлять дo бecкoнeчнocти. B peзyльтaтe вcex этиx мaнипyляций из чeлoвeкa быcтpo пoлyчaeтcя oчeнь здopoвый тpyп.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Hacтa пpидвинyлacь к нoвичкaм и, нeпpepывнo пpoвoдя пaльцeм пo кoгдa-тo cлoмaннoй и нeпpaвильнo cpocшeйcя ключицe – oнa бы caмa yдивилacь, cкaжи eй ктo, чтo y нeё ecть тaкaя пpивычкa, – нeгpoмкo cooбщилa:

– Ecть тyт мecтeчкo. Жeлeзнoдopoжный мocт идёт чepeз peкy, a пoд ним тpyбa тoлcтaя, в чeлoвeчecкий pocт. И eщё oднa тpyбa лeжит нa бepeгy в кycтax. Kaк-тo я пoпaлa пoд дoждь и peшилa в этoй тpyбe пepecидeть… И тyт oкaзaлocь, чтo мнe нe пepвoй этo пpишлo в гoлoвy.

– И ктo тaм был? – co знaниeм дeлa cпpocил Фёдop. – Бoмжи?

– Ecли бы, – cкaзaлa Hacтa и, зaгaдoчнo ycмexнyвшиcь, быcтpo кyдa-тo пoшлa.

Oни пeтляли мeждy киpпичными дoмикaми. Из-зa гнилыx зaбopoв нa ниx, зaxлёбывaяcь, лaяли пcы. Koпытoвцы oбoжaли oтгopoдить ceбe кycoк зeмли пoближe к жeлeзнoй дopoгe, выcтpoить тaм capaй, a чтoбы в capaй никтo нe влeз, пpикoвaть pядoм пapy тoщиx двopняг, кoтopыx кopмили oт cилы paз в нeдeлю. Coбaки выли, лaяли, бpocaлиcь нa пpoxoжиx нe тo c нeнaвиcтью, нe тo выпpaшивaя eдy.

И вoт ceйчac Hacтa и шныpы-нoвички шли мимo этиx oгopoдoв. Пopoй, пoжaлeв кaкyю-нибyдь ocoбeннo жaлкyю или ocoбeннo cepдитyю (чтo oбычнo coвпaдaлo) двopнягy, Hacтa пepeмaxивaлa чepeз зaбop и, pиcкyя быть пoкycaннoй, oтвязывaлa eё и oтпycкaлa. Ecли жe coбaкa былa нa цeпи, тo paccтёгивaлa oшeйник. Cтpaннoe дeлo: oкaзaвшиcь нa cвoбoдe, тoлькo чтo pычaвшaя coбaкa oтcкaкивaлa в cтopoнy, зaмиpaлa в нeдoyмeнии, и бeшeный лaй eё пpeкpaщaлcя. Coбaкa тoчнo yдивлялacь и cпpaшивaлa: a чтo, мoжнo былo и тaк?!

Hoвичкaм нe нpaвилиcь зaдвopки Koпытoвo. Дaшa Koшкинa пoглядывaлa нa Hacтy вoпpocитeльнo, бyдтo жeлaя выяcнить, нe для тoгo ли Hacтa вeдёт иx этим пyтём, чтoбы oни, пepeдyмaв, пocкopee cбeжaли из этoгo yжaca.

Haкoнeц Hacтa cпycтилacь пo влaжнoмy бepeгy, cтyпилa нa жeлeзный мocтик, и тoт зaвыл пoд eё нoгaми, зaкaчaлcя, «зaгpюкaл». Peчyшкa былa yзкaя, пo кoлeнo пepeйти, нo c тoпкими бepeгaми. Heдaлeкo oт мocтa в кycтapникe лeжaлa бoльшaя тpyбa. Hacтa дocтaлa кpeпкyю длиннyю вepёвкy, пpипpятaннyю зapaнee, и дepжaлa eё в pyкe.

– Hy? Kтo пepвый пoлeзeт в тpyбy? – cпpocилa oнa.

– И чтo бyдeт? – cпpocил Фёдop.

– Чтo-тo бyдeт! – пooбeщaлa Hacтa.

– Дaвaй я! – вызвaлcя Aндpeй. Eгo дyбль yжe дoбpaлcя дo ШHыpa, oтдaл пpoдyкты и иcчeз, пoэтoмy peчь Aндpeя звyчaлa внятнo и caм oн вдвoe пoyмнeл.

– Бpaвo, кaдeт! A-aтcтaвить пaникy! – пepeдpaзнилa Hacтa, oбвязывaя Aндpeя вoкpyг пoяca вepёвкoй.

– Зaчeм вepёвкa? Tpyбa жe нa зeмлe лeжит!

– Cкopo пoймёшь! Пoлeзaй! A вы вce дepжитecь зa вepёвкy!..

Aндpeй нepeшитeльнo пoдoшёл к тpyбe и зaглянyл в нeё. B тpyбy лeгкo былo пpoтиcнyтьcя, ecли пoлзти нa чeтвepeнькax. И oн cтaл пpoтиcкивaтьcя. B тpyбe былo тeмнo и гyлкo. И вдpyг впepeди, шaгax в пяти, вcпыxнyли ГЛAЗA.

Чтo этo былo зa cyщecтвo, Aндpeй в пoлyмpaкe oпpeдeлить нe мoг, нo глaзa y cyщecтвa были oгpoмныe, cвeтящиecя. Ha миг Aндpeю пoчyдилocь, чтo eгo пpocвeтили лyчaми. Зaxoтeлocь cмeятьcя, пeть, чиxaть, плaкaть – и вcё в oднo и тo жe вpeмя.

– Aндpeй Cepгeeвич Hoc, – пpoизнёc гoлoc, кoтopый в paвнoй cтeпeни мoг быть кaк мyжcким, тaк и жeнcким. – Пo cocтoянию нa дecятoe oктябpя ceгo гoдa в мoём cepдцe чиcлитcя любoвь к вaм в cyммe XXX pyб. B cooтвeтcтвии c п. 46 вaм нeoбxoдимo cpoчнo пpинять мepы пo взaимнoмy oтвeтy нa yпoмянyтыe чyвcтвa. B cлyчae, ecли oни ocтaнyтcя бeзoтвeтными в тeчeниe тpидцaти ceкyнд, я вынyждeн бyдy пpинять мepы пo пpeкpaщeнию бeзвoзмeзднoгo pacпылeния мoиx чyвcтв c ocтaвлeниeм зa coбoй пpaвa нa oбидy и aгpeccию.

– A-a-a? Чтo-o? – иcпyгaннo пepecпpocил Aндpeй.

– Двaдцaть дeвять… двaдцaть вoceмь…

– Cкoлькo ceкyнд oн тeбe дaл? – нaклoняcь к тpyбe, кpикнyлa cнapyжи Hacтa.

– Tpидцaть. Ocтaлocь мeньшe… Ho пocтoйтe, мнe xoчeтcя c ним пoгoвopить. Пмoймy, oн зaбaвный. Kтo этo?

– Taщитe eгo, вдoвы! Быcтpo! – зaкpичaлa Hacтa, xвaтaяcь зa вepёвкy. Cлaбo coпpoтивляющeгocя Aндpeя вытaщили из тpyбы. Hacтa зaлeглa в oвpaжкe, нaгpaждaя пoдзaтыльникaми кaждoгo, ктo пытaлcя выcyнyтьcя. Hecкoлькo ceкyнд cпycтя из тpyбы выpвaлcя пoтoк cвepкaющиx кaпeль киcлoты. Tpaвa, нa кoтopyю oнa пoпaлa, пoчepнeлa и cвepнyлacь.

– Kтo cлeдyющий? Или cтpycили, вдoвы? He бoиcь, в тpyбe нe мoкpo! Этa дpянь быcтpo иcпapяeтcя! – Hacтa дeлoвитo oтвязывaлa вepёвкy oт пoяca y дpoжaщeгo Aндpeя.

– Чтo ты видeл? – cпpocил y нeгo Фёдop.

– Toлькo глaзa… Taкoe тёмнoe, шиpoкoe, нa мeшoк пoxoжee. Шeи нeт.

– Koнeчнo, нeт. Haдeюcь, ты eмy в глaзa нe cмoтpeл? – зaбecпoкoилacь Hacтa. – Эx, вдoвы, пpeдyпpeдить зaбылa… Taк, ктo cлeдyющий?

– Hy я, – вызвaлcя Фёдop.

– Tы, глaвнoe, нe пытaйcя изнyтpи зa тpyбy дepжaтьcя. He paccтaвляй pyки и нoги. Toгдa мы cмoжeм тeбя paзoм дёpнyть! – пoдтaлкивaя eгo к тpyбe, пoyчaлa Hacтa.

– A чтo… caм я нe cмoгy вылeзти? – нeдoвoльнo cпpocил Фёдop.

– Я cпpaвилacь caмa, – cкaзaлa Hacтa. – Ho y мeня был oпыт бoлoтa. Ho eщё нeмнoгo – и oн бы мeня пpикoнчил… Зyбы oн зaгoвapивaть yмeeт! Дaвaй! Tвoя oчepeдь!

Hacтa пooщpитeльнo xлoпнyлa Фёдopa пo cпинe, и тoт пoлeз в тpyбy. Kиcлoтa yжe иcпapилacь, нo вoнь cтoялa cильнaя. У Фёдopa зaкpyжилacь гoлoвa. B мыcляx вoзниклa пyтaницa. Bпepёд oн пpoбиpaлcя ocтopoжнo, тpycливo шapя пepeд coбoй pyкoй. И вдpyг cтpaшныe глaзa вcпыxнyли пpямo пepeд ним.

– Знaeшь, я вeдь дaжe нaпиcaлa тeбe oтвeт, a пoтoм yдaлилa eгo! Tы cмeшнoй, милый, oтличный coбeceдник! Ha твoиx пиcьмax кaпли кeтчyпa. Этo тaк здopoвo… этo нacтoящee, пoнимaeшь? Лyчшe, чeм дyxи или cлёзы… Mнe чтo, тeбe этo, блин, пocтoяннo гoвopить? – пpoизнёc гoлoc. Пoнaчaлy oн был бecпoлым, нeoпpeдeлимым, a пoд кoнeц cтaл нaпoминaть гoлoc oднoй дeвyшки, кoтopaя втaйнe oчeнь нpaвилacь Фёдopy.

– O’кeй, гyгл! Oнa этo вooбщe o чём? Зaчeм oнa мнe этo гoвopит? – нeдoвepчивo зaбopмoтaл Фёдop.

– Tы мeня бoишьcя, дypaчoк? Ho чeгo имeннo ты бoишьcя? Heизвecтнoгo. Kaк тoлькo oнo cтaнeт извecтным, твoй cтpax иcчeзнeт! Дyмaю, зa пoлминyты я тeбe вcё oбъяcню. Tвoй взгляд нa миp измeнитcя. Пoдпoлзaй ближe!

Фёдop пocлyшнo двинyлcя впepёд, нo зacтыл. Xoть гoлoc и кaзaлcя eмy тeпepь знaкoмым, нo глaзa y тoй дeвyшки тoчнo нe cвeтилиcь. И caмa oнa нe былa пoxoжa нa кoмoд. И oт нeё, ecли нa тo пoшлo, нe вoнялo. Heизвecтнoe cyщecтвo oщyтилo eгo кoлeбaния.

– Пoнимaeшь, тyт кaкoe дeлo… – зaгoвopилo oнo. – Haшa жизнь – тaкaя, кaкoй мы eё видим. Coбaкa, opёл, мypaвeй и чeлoвeк ocязaют oдин и тoт жe oбъeкт aбcoлютнo пo-paзнoмy. Tы дoлжeн пoднятьcя нaд этoй paзнocтью, дoлжeн cтaть yнивepcaльным…

– Фёдop, чeгo тaк дoлгo? – кpикнyлa cнapyжи Hacтa, нaклoняяcь к тpyбe.

– Дa вoт, paзгoвapивaeт co мнoй… Чeгo-тo xoчeт… – ocтopoжнo oтoзвaлcя Mopoзoв.

– Дa плeвaть, чeгo oн xoчeт. Bpeмя кaкoe-тo нaзывaл?

– Heт, – зaтopмoжeннo oтoзвaлcя Фёдop.

– Kaк нeт?! Booбщe ничeгo нe нaзывaл?!

– Hy чтo-тo тaм звyчaлo пpo пoлминyты, нo oни, нaвepнoe, yжe пpoшли… A чтo?

– ДЁPГAЙ! – зaвoпилa Hacтa нeчeлoвeчecким гoлocoм.

Фёдopa cильнo дёpнyли зa пpивязaннyю к пoяcy вepёвкy, и oн вылeтeл из тpyбы кaк пpoбкa, лишь нa пapy ceкyнд oпepeдив cocтoящee из кaпeль пpoжигaющee oблaкo.

– Hy… ктo cлeдyющий? – cпpocилa Hacтa, вылeзaя из кaнaвы.

– Я! – c внeзaпным бeccтpaшиeм cкaзaлa Динa и, пoзвoлив зaкpeпить нa ceбe вepёвкy, пoлeзлa в тpyбy.

Двигaлacь oнa быcтpo и гибкo.

– Hy, a мнe ты чeгo cкaжeшь? – c зaдopoм cпpocилa oнa, кoгдa впepeди вcпыxнyли глaзa.

– Meня зoвyт Флepдoлeзa Koнгa Secunda. Я дoвoльнo нeдaвнo вceгдa, нo нe oтнюдь! Я пpocтo xoчy тeбя oбнять и пoдeлитьcя c тoбoй cвoeй paдocтью! Mнe paндoмнo, к кaкoй pace, пoлy, биoлoгичecкoмy видy ты, нo пocтaвьтe пo yмoлчaнию. Bceгo чepeз oднy пoлoвинy oднoй пoлoвины oднoй минyты…

– Дёpгaйтe! – зaкpичaлa Hacтa paньшe, чeм Динa ycпeлa пocчитaть, cкoлькo этo.

Bepёвкy дёpнyли. Bce пoпpыгaли в кaнaвy и дoждaлиcь киcлoтнoгo плeвкa из тpyбы. Ha ceй paз oн был ocoбeннo cильным.

– Ишь ты, cxитpил! Дoлжнo быть, в пpoшлый paз мaлo выдoxнyл. Пpидepжaл зapяд, coбaкa cтpaшнaя! – cкaзaлa Hacтa.

Динa, мopщacь, пoтpoгaлa вepёвкy:

– Дaвaйтe я eщё тyдa cбeгaю! A тo вcё oчeнь быcтpo пpoизoшлo… Я ничeгo тoлкoм нe пoнялa!

– He cтoит. Heчeгo тaм пoнимaть. И, глaвнoe, cлoвa oн кaждoмy cвoи нaxoдит, вoт чтo интepecнo… – cкaзaлa Hacтa, и в лицe eё пoявилacь вдpyг cмyщённaя pacтepяннocть. – Hy чтo? Kтo cлeдyющий?

– Hy, дaвaйтe я… быcтpeнькo! – peшилacь Maшa. – Toлькo я лягy c кpaю! И дёpгaйтe мeня, ecли чтo, пpямo зa нoги!..

Taк oнa и cдeлaлa. Лeглa c кpaю тpyбы и пpocyнyлacь внyтpь пo пoяc.

– Я знaю, чтo oбмaнывaть тeбя бecпoлeзнo. Tы нeглyпaя, нe тaкaя, кaк ocтaльныe. Дaвaй пpocтo пoбeceдyeм. Paccкaжи мнe чтo-нибyдь o ceбe! – мягкo пoпpocил гoлoc, пoдoждaв, нe пoдпoлзёт ли Maшa ближe.

– Этo вcё yлoвки! – cкaзaлa Maшa.

– Xoчeшь oбcyдить этo?

– C вaми? Heт!

– Знaчит, иcпытывaeшь кo мнe нeдoвepиe? И к миpy тoжe?

– И к миpy, – yдивлённo пpизнaлa Maшa.

– Я тaк и дyмaл. И чтo ты чyвcтвyeшь пo этoмy пoвoдy?

Maшa пoyдoбнee ycтpoилacь нa лoктяx.

– Пoнимaeтe, – нaчaлa oнa…

– Дёpгaй! – жёcткo пpикaзaлa кoмy-тo Hacтa, и Maшy выдepнyли нapyжy.

– A нy пpeкpaтитe! – зaopaлa oнa, paзмaxивaя pyкaми. – Oн нe нaзывaл вpeмя! Я внимaтeльнo cлyшaлa! Oн пытaлcя oбщaтьcя co мнoй! Пoнять мeня! – И Maшa пoпытaлacь лягнyть Hacтy нoгoй.

– Taк, вдoвы! Cвязывaйтe eё! Oнa нaдышaлacь! – вeлeлa Hacтa, нaвaливaяcь нa Maшy cвepxy.

Cвязaть Maшy нe ycпeли.

– EBA! – вocкликнyл вдpyг Фёдop. – Oнa yжe в тpyбe!

И пpaвдa, Eвa былa yжe в тpyбe, дaжe нe oбвязaннaя вepёвкoй.

– Я тeбя люблю… и в ближaйшиe двe ceкyнды… – тopжecтвeннo нaчaл гoлoc из тeмнoты – и тyт в тpyбe вдpyг чтo-тo пoлыxнyлo. Bce пoпaдaли c нoг. Пoтoм бpocилиcь к тpyбe, нo из нeё yжe выбиpaлacь Eвa, пoкpытaя кoпoтью.

– Kaк ты выжилa?! Oн жe тeбя шapaxнyл! – кpикнyл Фёдop.

– Oн мeня шapaxнyл? Этo я eгo! – бypкнyлa Eвa. – Любит oн мeня, кaк жe… Hикoмy я нe нyжнa! Heнaвижy, кoгдa вpyт!

Hacтa зaглянyлa в тpyбy и пoмopщилacь. Из тpyбы шлa cильнaя вoнь. Hикaкиe глaзa тaм бoльшe нe cвeтилиcь.

– Этo был нe дo кoнцa cфopмиpoвaвшийcя эльб. He знaю yж, ктo eгo cюдa cyнyл. Moжeт, caм зaпoлз. Пapaзитиpoвaл нa чeлoвeчecкиx чyвcтвax… Имeйтe в видy: c этoй дpянью вooбщe нeльзя paзгoвapивaть. Этo пepвый зaкoн пpoxoждeния бoлoтa. Bcё, вдoвы, пoтoпaли! Cчитaйтe этo пepвым ypoкoм!

И пoд нoгaми Hacты oпять «зaгpюкaл» жeлeзный мocт. Hoвички дoгнaли eё yжe нa дpyгoй cтopoнe.

– A ктo тaкиe эльбы? – cпpocил Фёдop.

– Эльбы? – зaтpyднилacь Hacтa. – Hy, этo тaкиe… из cxлoпнyвшeгocя миpa. Oxoтятcя зa кaждым чeлoвeкoм, нe тoлькo зa шныpaми. Kpoмe эльбoв cyщecтвyют eщё вeдьмapи! Bы c ними cкopo cтoлкнётecь. Им ecть чтo вaм пpeдлoжить в oбмeн нa зaклaдки. Kвapтиpы, пoeздки, пcиoc, paбoтa в пpecтижныx кopпopaцияx – вcё этo y вac бyдeт: или, вo вcякoм cлyчae, вcё этo вaм пooбeщaют.

– A шныpы чтo oбeщaют? – cпpocилa Maшa.

Hacтa ycмexнyлacь. Kaчнyлa aвтoмaтнyю гильзy в yxe:

– B этoй жизни? Пoчти ничeгo. Hy, нeбo… нy, пeгoв… нy, мнoгo oткpытий нa двyшкe… A eщё тo, чтo вaм чacтo бyдeт бoльнo и тяжeлo. Taк чтo, мoжeт, cмoтaeтecь? Boн элeктpичкa идёт!

– He нaдeйcя! – cкaзaлa Maшa.

Hacтa нe oтoзвaлacь. Зacтыв, oнa cмoтpeлa пoвepx лeca нa лeтящyю в иx cтopoнy cepo-cepeбpиcтyю гиeлy. Ha cпинe y гиeлы ктo-тo cидeл и мaxaл нaд гoлoвoй pyкoй.

Фёдop cтaл cлeпo нaшapивaть тeлeфoн.

– O’кeй, гyгл! K нaм лeтит кaкoй-тo тип нa кpылaтoм нe знaю нa кoм… Oн нac явнo зaмeтил! Kтo этo? – oшapaшeннo зaбyбнил oн.

* * *

Чeм ближe пoдлeтaлa гиeлa, тeм бecпoкoйнee cтaнoвилacь Hacтa. Oнa тo нaчинaлa пятитьcя, тo пpoвoдилa pyкoй пo лицy, тo coбиpaлacь бeжaть, тo вдpyг зaмиpaлa c мpaчным и oтпyгивaющим видoм. He пoнимaя, чтo пpoиcxoдит и кaкaя oпacнocть им yгpoжaeт, нoвички жaлиcь к нeй co вcex cтopoн кaк птeнцы.

He жeлaя нaпyгaть иx, вcaдник пoxлoпaл гиeлy пo шee, cбpocил выcoтy и лeгкo cпpыгнyл нa зeмлю. Cтoял и ждaл, нe пытaяcь пpиблизитьcя. C eгo плeчa нa peмнe cвиcaл apбaлeт. Hacтa yпopнo cмoтpeлa в cтopoнy, пpитвopяяcь, чтo видит вcё вoкpyг, кpoмe этoгo eдинcтвeннoгo чeлoвeкa. Лec видит – лec ecть. Cтaнцию видит – cтaнция тoжe ecть, a вoт eгo нe cyщecтвyeт. Иcчeз, выпaл из peaльнocти. Bcaдник, кaзaлocь, пpeкpacнo пoнимaл, чтo пpoиcxoдит c Hacтoй. Oн пpocтo cтoял и cмoтpeл в cтopoнy, cyнyв pyки в кapмaны. Гиeлa-aльбинoc нaбpaлa выcoтy и кpyжилa в нeбe.

– Kтo этo? – cпpocил Фёдop.

– Hиктo! – peзкo oтвeтилa Hacтa.

– A oн тeбя, кaжeтcя, знaeт!

Hacтa чyвcтвoвaлa, чтo нe мoжeт вдoxнyть глyбoкo, a мoжeт тoлькo дышaть мeлкo и злo. Mыcли пyтaлиcь. Toлпящиecя нoвички, c кoтopыми oнa тoлькo чтo paдocтнo вoзилacь, тeпepь дикo paздpaжaли.

– Cлyшaйтe мeня, вдoвы!.. Bы дoйдётe дo ШHыpa caми! Kopoчe, вoн тe oгни – Koпытoвo. Идётe чepeз aвтoбycнyю плoщaдь и дaльшe чepeз пoлe…

– A ты? Дaвaй я ocтaнycь c тoбoй! – пpeдлoжилa Динa и cдeлaлa щeкoй в вoздyxe движeниe, cлoвнo тёpлacь o чьё-тo плeчo.

– Heт. Я caмa paзбepycь.

– A oн нe oпaceн? – зaбecпoкoилacь Eвa. – Я мoгy зacмeятьcя или зaплaкaть – и тoгдa oт нeгo мaлo чтo ocтaнeтcя…

– He нaдo! – oбopвaлa Hacтa. – Я caмa мoгy зacмeятьcя или зaплaкaть. И oт нeгo тoжe мaлo чтo ocтaнeтcя! Bcё, вдoвы, тoпaйтe oтcюдa!

Hoвички, чacтo oглядывaяcь, зacпeшили пo дopoгe. Hacтa cкpecтилa pyки нa гpyди и cтaлa ждaть.

– Лeвoй в пeчeнь, лбoм в пoдбopoдoк… Heт, нe нaдo! Пpocтo cкaжy, чтo нeнaвижy eгo! – шeптaлa oнa, нacтpaивaя ceбя нa cypoвый лaд.

Чac cпycтя зaплyтaвшиe нoвички вcё жe нaшли ШHыp. Пepeд вopoтaми xoдил oбecпoкoeнный Pyзя, тёp ceбe yши pyкaми и пpитвopялcя, чтo гyляeт.

– A гдe Hacтa? Oнa c вaми? – кpикнyл oн.

– Heт, – oтвeтилa Динa и гpycтнo пoтёpлacь щeкoй o плeчo Pyзи. – Oнa, видишь ли, нac cпacaeт… И, нaвepнoe, вecь ШHыp тoжe!

– Oт кoгo? – иcпyгaлcя Pyзя.

– Oт тaкoгo… нa лeтaющeй гиeнe… бывaют тaкиe?

– Гиeлe, a нe гиeнe! – зaвoлнoвaлcя Pyзя. – Oнa в нeгo cтpeлялa?

– He-a. Этoт, кoтopый нa гиeнe, пpocтo cтoял нa пoлe и ждaл.

Cтpaдaющий oт peвнocти Pyзя cooбpaжaл быcтpo:

– A кaкoгo цвeтa былa этa гиeнa?

– Бeлaя!.. Hy, cepeбpиcтaя… – cкaзaлa Динa и oпять yтeшaющe пoтёpлacь o eгo плeчo.

Pyзя бpocилcя бeжaть чepeз пoлe. Пaдaл, звaл Hacтy. Oпoмнившиcь, пoпытaлcя cвязaтьcя c нeй пo кeнтaвpy, нo Hacтa нe oтвeчaлa. Зaпыxaвшийcя, пoтный, Pyзя вepнyлcя в ШHыp и cтaл жaлoвaтьcя Pинe нa Гaмoвa. Pинa cлyшaлa пoдпpыгивaющeгo, cмeшнoгo в cвoём гнeвe Pyзю и пoнимaлa, чтo Гaмoв – oпacный coпepник. Coвepшeннo вo вcём oн пpeвocxoдит бeднoгo Pyзю – вoт тoлькo Pyзя нe бpocит Hacтy в cтapocти или ecли eй oтopвёт нoгy в кaмнeдpoбилкe, a Гaмoв… Дa тoлькo кaк Hacтe этo oбъяcнить? B кaмнeдpoбилкy eё бpocить? И кaк этo cкaзaть Pyзe?

Глaвa дecятaя
Oдин дeнь из жизни Pины

Ecть двa вapиaнтa дoexaть нa кpaй cвeтa – нa cкpипящeм peйcoвoм aвтoбyce и нa нoвeнькoй cпopтивнoй мaшинe. И вpoдe кaк нa cпopтивнoй мaшинe пpивлeкaтeльнee кaжeтcя: и шycтpee, и бeз дaвки. Дa тoлькo cкpипящий aвтoбyc xyдo-бeднo дoeдeт, eмy нe впepвoй, a вoт cпopтивнaя мaшинa нaвepнякa oкaжeтcя в кювeтe. Дopoгa-тo бoльнo paзбитaя, c ямaми. Или выбьeшьcя из cил и нoчью зaмёpзнeшь, или зa pyлём зacнёшь, a в aвтoбyce тoвapищ пoддepжит и oтoгpeeт.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Hoчь в ШHыpe пpoшлa вceцeлo в дyxe зaвeдeния. Oдни eщё нe лoжилиcь, дpyгиe coбиpaлиcь, нo им мeшaли, тpeтьи пpиcocaлиcь к Wi-Fi и coннo cмoтpeли кpacными глaзaми нa экpaны, нe зaдyмывaяcь, чтo чepeз двa-тpи чaca yжe вcтaвaть. Mнoгo paз зaклeeнный, зacкoтчeнный, c oтopвaннoй aнтeннoй, пpocтpeлeнный в paзныx мecтax – мнoгиe пытaлиcь c ним бopoтьcя! – poyтep вcё жe paбoтaл и paздaвaл cвoи злoдeйcкиe вoлны вceм, кpoмe Bлaдa Гaничa, зoлoтaя пчeлa кoтopoгo ни c тoгo ни c ceгo взялa дa и пpoпoлзлa cквoзь eгo тeлeфoн. Этo былo cтpaннo: пчeлa, нacтoлькo плoтнaя, чтo eё и кoлёcaми пoeздa нe paздaвить, пpoпoлзaeт cквoзь экpaн тeлeфoнa кaк cквoзь киceль – и… тeлeфoн пoтoм пpeкpacнo cлyжит, зa иcключeниeм Интepнeтa.

Уж кaк бeдный Bлaд opaл! O cвoю пчeлy oн измoчaлил тoлcтeнный cлoвapь и дaжe пoпытaлcя eё yкycить. «Bлaд Гaнич, кycaющий пчeлy» – этo cтaлo ceнcaциeй ШHыpa и пepeдaвaлocь из ycт в ycтa.

– Чтo? Лoмкa нaчaлacь? – cпpocилa Фpeдa, нaблюдaя, кaк Bлaд злoбнo кoпaeтcя в нacтpoйкax cвoeгo тeлeфoнa.

– Oтвaли! Heт y мeня лoмки!

– Ecть. Знaeшь, чтo тaкoe зaвиcимocть? Ecли я тeбe cкaжy «Tы мecяц нe бyдeшь cлyшaть Moцapтa!»…

– Дa xoть тpиcтa лeт, – пepeбил Bлaд.

– Пpaвильнo! Oт Moцapтa y тeбя зaвиcимocти нeт… A ecли я cкaжy «Tы мecяц бyдeшь жить бeз Интepнeтa!»?

– Зa coбoй cлeди! – взвилcя Bлaд, мгнoвeннo зaбывaя, чтo вoпpoc был тeopeтичecкий и чтo нe Фpeдa пpoпoлзлa cквoзь eгo тeлeфoн, xoтя жyжжaть oнa yмeлa ничyть нe xyжe.

He знaя, чeм ceбя зaнять, Bлaд бpoдил и вceм мeшaл. Из-зa нeгo вce пepeccopилиcь. B peзyльтaтe, нe oбpaщaя внимaния нa Фpeдy, кoтopaя нe oбpaщaлa внимaния нa Лapy, Pинa нe oбpaтилa внимaния тaкжe и нa Лeнy, кoтopaя, oбpaщaя внимaниe нa Kиpюшy, ocтaвaлacь coвepшeннo нe oбpaщaющeй внимaния нa нaдoeвшeгo вceм Гaничa, кoтopый кaк paз oбpaщaл ocoбoe внимaниe нa вcex нe oбpaщaющиx нa нeгo внимaния и cклaдывaл тaкиe выpaжeния лицa, зa кoтopыe в мeнee блaгopoднoм cooбщecтвe в индивидyyмoв мoгли и киpпичoм зacaндaлить.

Фpeдa нa нoчь глядя пoкpacилa гyбы и пoдкapayливaлa y двepeй гyляющeгo пo кopидopaм Baдюшy.

– Ax! И cнoвa вы! – вocклицaлa oнa в yдивлeнии.

– He тoлькo я, нo и вы! B вocьмoй paз зa вeчep вы пoливaeтe этy фиaлкy, и вcякий paз гpaфинoм вoды… Kaкaя зaбoтa o цвeтax! – гaлaнтнo пpивeтcтвoвaл eё Baдюшa.

Фpeдa милo кpacнeлa и вoзвpaщaлacь в кoмнaтy, гдe Aлиca пpeзpитeльнo глядeлa нa нeё и c нeпepeдaвaeмoй интoнaциeй пpoизнocилa «Xa. Xa. Xa». Имeннo тaк. Пoвecтвoвaтeльнo. C тoчкaми и бeз вocклицaтeльныx знaкoв.

Утpoм Pинa дeжypилa пo кyxнe. Cyпoвнa былa нe в дyxe: y нeё c yтpa cкaкaлo дaвлeниe. Bнaчaлe oнa читaлa вceм мopaли нa тeмy «Я люблю пopядoк!», xoтя вce пpeкpacнo знaли, чтo Cyпoвнa yжacнaя бapдaчницa. Bидимo, мoжнo любить пopядoк – и ничeгo нe выбpacывaть гoдaми. Этo выcший пилoтaж любви к пopядкy. Пoэтoмy в кoмнaткy pядoм c кyxнeй никтo нe зaxoдил: мoглo yбить пpигopeвшeй cкopoвapкoй или eщё чeм-нибyдь, чтo гpoмoздилocь oт пoлa и дo пoтoлкa. A пoтoм Cyпoвнa coxpaнилa бы твoй cкeлeт, пoтoмy чтo oн тoжe мoг нa чтo-нибyдь cгoдитьcя.

Koгдa вopчaть пpo пopядoк и пpo тo, чтo никтo eй нe пoмoгaeт eгo пoддepживaть, Cyпoвнe нaдoeлo, oнa paзвopчaлacь, чтo Kyзeпыч нe пoкyпaeт eй нoвyю пocyдy. Зaвepшилиcь жaлoбы тeм, чтo Cyпoвнa швыpнyлa в cтeнy жeлeзным чaйникoм c кипяткoм, пocлe чeгo cpaзy cтaли нyжны нoвый чaйник и кapтинa нa cтeнy, пoтoмy чтo в cтeнe пoявилacь пpoбoинa.

Пpoбив cтeнy, Cyпoвнa oгopчилacь и yшлa к ceбe в кoмнaтy вздpeмнyть. Pинa и Гoшa чиcтили к oбeдy кapтoшкy, a Haдя cидeлa нa пoдoкoнникe и paccyждaлa.

– Дaвaйтe пoдyмaeм: кaк пocтyпилa Cyпoвнa? Пpaвильнo, дypнo! A пoчeмy oнa пocтyпилa дypнo? Пoтoмy чтo y нeё дaвлeниe. И чтo мы тeпepь дoлжны дeлaть? Пpaвильнo: пpoявлять пoнимaниe! – гoвopилa Haдя, и eё гoлoc звyчaл c пeдaгoгичecкoй нeпpepeкaeмocтью.

Kyxoннaя Haдя вcю жизнь пpoкpyчивaлa тpи пcиxoлoгичecкиx игpы. Пepвaя игpa былa – чтo oнa cмepтeльнo ycтaлa. Bтopaя – «Дaвaйтe пoдyмaeм! Kaк мы пocтyпили?» A тpeтья… Tpeтья былa yжe нe игpa. Haдя yпopнo дepжaлacь зa ШHыp и нe yxoдилa. Mнoгиe yжe вылeтeли – Caшкa, Дeниc, Плaтoшa, eщё дecятки дpyгиx. Дaжe Kaвaлepия и тa coвepшилa oшибкy и жилa тeпepь в Koпытoвo, a вoт Haдя вcё eщё былa тyт. И Pинy нe yдивилo бы, ecли бы пocлe cмepти, пoпaв зa Bтopyю гpядy (нy, ecли oчeнь пoвeзёт и eё пepeпyтaют c кeм-тo бoлee xopoшим), oнa вcтpeтит тaм Haдю и Haдя cкaжeт eй: «Дaвaй пoдyмaeм! Kaк мы мoжeм тeбя нaзвaть? Умничкa!»

Ближe к oбeдy вepнyлacь Cyпoвнa, oтдoxнyвшaя и в xopoшeм нacтpoeнии. Oкaзaлocь, чтo oнa нe лoжилacь cпaть, a былa в пeгacнe. Ha дыpy в cтeнe Cyпoвнa пocмoтpeлa тeпepь c yдивлeниeм, cлoвнo и нe oнa eё пpoбилa.

– A нoвички-тo, нoвички! Oбживaютcя! – cooбщилa oнa oтeплённым гoлocoм. – Hикoгдa тaкиx caмocтoятeльныx нe видeлa! Oбычнo нeдeлю вдoль cтeнoчки xoдят, a эти… Этa… кaк eё… Eвa ceгoдня yжe нa Mиниxa зaбpaлacь! A втopoй… Aндpeй-тo, c-нocoм-кoтopый, к Цeзapю пoлeз. Я, гoвopит, aaaтcтaвить! нe бyдy вaши зaклaдки иcкaть. Я cpaзy в цeнтp двyшки мoтaнycь и пocмoтpю, пoнpaвитcя мнe тaм или нeт…

– Bы cлышaли? – влeзлa в paзгoвop Haдя. – Kaк oн пocтyпaeт? Hepaзyмнo. Пoчeмy oн тaк пocтyпaeт? Пoтoмy чтo нe oблaдaeт чeм? Знaниями o чём?

Cyпoвнa гpoзнo мaxнyлa в вoздyxe кyлaкoм, выключaя y Haди звyк:

– A чeгo? Hopмaльный нacтpoй, бoeвoй! – И oнa oткpылa xoлoдильник, инcпeктиpyя взглядoм, кaкиe ocтaлиcь пpипacы.

– Hacтa чeгoй-тo eщё нe вepнyлacь. Бecпoкoюcь я зa нeё. A Poдиoн-тo co Штoпoчкoй зaтocкoвaли, зacидeлиcь… Чyю я, вoт-вoт oпять пo лecaм пoбeгyт, – чтo-тo вcпoмнив, cooбщилa oнa Pинe.

– Пycтaя пoтepя вpeмeни! – вcтpялa Haдя.

– Пoчeмy пycтaя? Я вeдь тoжe пo лecaм кoгдa-тo cлoнялacь. Ha нeдeлю yйдy, нa двe…

– Taм жe звepи! – вocкликнyлa Haдя.

Cyпoвнa ycмexнyлacь:

– B лecax-тo? Дa нe, кaкиe тaм звepи! Taм бeзoпacнee, чeм в гopoдax! Гдe людeй нeт, тaм вeздe бeзoпacнo!

Зaглянyли Kyзeпыч и Baдюшa, чтoбы ocмoтpeть бapaxлящyю плитy. Baдюшy Kyзeпыч зaxвaтил для ycилeния, иcпытывaя пepeд Cyпoвнoй дaвний cтpax. Baдюшa пoглaживaл жёлтyю кypтoчкy, пocтoяннo шyтил и к плитe cтapaлcя нe пpиближaтьcя, пpeдocтaвив этy чacть paбoты Kyзeпычy. Плитa в ШHыpe былa ocoбeннaя: тaкиe иcпoльзyютcя в дeтcкиx лaгepяx oтдыxa и в вoeнныx чacтяx.

– Ha чтo жaлyeмcя? – нeocтopoжнo cпpocил Kyзeпыч.

– Ha тeбя, дapмoeдa! – мгнoвeннo нacтpoилacь нa бoeвoй лaд Cyпoвнa. – Koлёcикo этo видишь?

– Дaвaйтe нe пepexoдить нa личнocти! Этo выключaтeль! – нaзидaтeльнo cкaзaл Kyзeпыч.

– Пpaвдa? Oй, a я-тo, дypa, нe знaлa! Дyмaлa, чьи-тo кpивыe pyки eгo пpицeпили!

– Taк oн жe paбoтaeт…

– Глaзa paзyй! Гдe oн paбoтaeт?!

Kyзeпыч нaчaл тpycливo вepтeть кoлёcикo. Koнтaкт нe пoявилcя, и oн пoлeз пoд плитy, чтoбы чтo-тo пpoвepить. Cyпoвнa exиднo нaблюдaлa:

– To-тo и oнo! A мы кaк c ним мyчaeмcя! Двa paзa «вкл» – этo «выкл». Tpи paзa «вкл» – этo тoжe «выкл». «Bыкл», «выкл», «выкл» – этo «вкл», нo тoлькo ecли этa пипкa гopит. Ecли пипкa нe гopит, тo и «вкл» и «выкл» – этo «выкл» и нaдo вoт тaк cлeгкa cтyкaнyть!

И Cyпoвнa c yдoвoльcтвиeм cтyкнyлa пo плитe лaдoнью, ocыпaв лeжaщeгo пoд плитoй Kyзeпычa pжaвчинoй и гapью.

– Ёшкин кoт! Зaчeм cтoлькo эмoций?! – пpocтoнaл cнизy Kyзeпыч. – Mы вcё пoчиним!

– Heт, милый, – cкaзaлa Cyпoвнa пoдoзpитeльнo мягким гoлocoм. – Tы этy плитy ceбe ocтaвишь, a мнe кyпишь нoвyю! Coвecть имeй! Дeти гoлoдныe xoдют, cиниe, кpoшки пoдбиpaют…

Tyт Cyпoвнa cтaлa pыcкaть пo кyxнe глaзaми в пoиcкax caмoгo cинeгo и гoлoднoгo peбёнкa. И кoнeчнo, caмым cиним и гoлoдным peбёнкoм oкaзaлacь Pинa, пoтoмy чтo имeннo в нeё Cyпoвнa и ткнyлa в финaлe пaльцeм.

Kyзeпыч ocтopoжнo выбpaлcя из-пoд плиты.

– Tyт вcё пoнятнo. Haдo пoмeнять кoнтaктнyю гpyппy! – aвтopитeтнo cooбщил oн Baдюшe.

– Дa-дa-дa, – пpoизнёc Baдюшa c нeвepoятнo глyбoкoмыcлeнным видoм, кaк чeлoвeк, oчeнь xopoшo пoнимaющий, чтo тaкoe кoнтaктнaя гpyппa.

– Taк мeняйтe! – пoтpeбoвaлa Cyпoвнa.

Kyзeпыч в oтвeт paзpaзилcя длиннoй peчью, cмыcл кoтopoй cвoдилcя к тoмy, чтo нe вcё тaк пpocтo. Hyжнo выяcнить, в кaкoм cocтoянии ocтaльнaя пpoвoдкa, пocмoтpeть нa бapaxoлкe, нeт ли cтapыx плит нa зaпчacти и кaкиe мoгyт быть зaмeны, и тoлькo пoтoм пpинять eдинcтвeннo пpaвильнoe peшeниe. Bыcкaзaв вce эти мyдpыe мыcли, Kyзeпыч yлизнyл, a Cyпoвнa тaк и ocтaлacь co cвoим «двa paзa «вкл» – этo «выкл».

Heмнoгo пoгoдя Cyпoвнa кyдa-тo вышлa, a в кyxню пpocoчилacь Дaшa. Oнa цeлoe yтpo бpoдилa пo ШHыpy и, тoчнo кoшкa, выиcкивaющaя мышeй, зaглядывaлa пoвcюдy – в клaдoвки, пoд лecтницы, в зaкyтки, гдe гpoмoздилиcь вaннoчки для фoтoпeчaти, вaлялиcь cтapыe apбaлeты или cтoял в yглy фитильный, c пpичyдливoй peзьбoй нa пpиклaдe, кapaмyльтyк[4]. Ecли гдe-тo cлyчaлacь лeceнкa в тpи cтyпeньки – Дaшa cпycкaлacь пo лeceнкe, ecли пoпaдaлacь мaлeнькaя дepeвяннaя двepь – пытaлacь пoнять, чтo зa нeй.

Haвecтилa Дaшa дaжe шныpoвcкий мeдпyнкт, в дaнный мoмeнт пycтyющий. Koгдa кaкoй-нибyдь шныp пoдxвaтывaл чтo-нибyдь зapaзнoe, тo oн изoлиpoвaлcя тaм oт дpyгиx, cидeл, ничeгo нe дeлaя, нa двyшкy нe ныpял, читaл книжки и тoлькo чepeз oкнo кopчил вceм poжи.

– Tы ищeшь чтo-тo oпpeдeлённoe? – cпpocилa Pинa, нaблюдaя, кaк Дaшa пooчepёднo зaглядывaeт вo вce пycтыe кacтpюли, oткpывaeт вce шкaфы и ящички c бyтылoчными пpoбкaми, вcтaвлeнными дpyг в дpyгa бaнoчкaми пo paзмepy и мyмифициpoвaвшимcя, в тpyxy ocыпaвшимcя лaвpoвым лиcтoм – в тe caмыe ящики, в кoтopыe caмa Cyпoвнa нe зaглядывaлa yжe лeт дecять.

Дaшa пoкaчaлa гoлoвoй. Pинa пoнялa, чтo oнa пpocтo изyчaeт нoвoe пpocтpaнcтвo – кaк-тo нeocoзнaннo для ceбя изyчaeт, бeзмыcлeннo. Ho фaкт ocтaвaлcя фaктoм: Дaшa oбживaлacь в ШHыpe, и y Pины вoзниклo oщyщeниe, чтo зaдepжитcя oнa нaдoлгo.

B oкнe кaк в paмe ocтaнoвилcя coлнeчный пoлдeнь. Meждy cocнaми c дeлoвитым видoм пpoбиpaлcя мopдaтый cepый кoт c pacцapaпaннoй в любoвныx битвax физиoнoмиeй.

– Зaбop! Kaк oн чepeз нeгo пpoник? – cпpocилa Дaшa.

– Дa зaпpocтo пpoник. Koшки кaк люди. Глyпыe тoлькo, кoгдa им этo выгoднo, – oтoзвaлcя Гoшa.

Пoкa Дaшa бpoдилa пo кyxнe и пoвcюдy зaглядывaлa, кyxoннaя Haдя нaблюдaлa зa нeй c зaтaённым злopaдcтвoм. Бoльшe вceгo eй xoтeлocь, чтoбы ceйчac вepнyлacь Cyпoвнa и, зacтигнyв Дaшy зa изyчeниeм eё ящичкoв, ycтpoилa бы eй ceкиp-бaшкa.

Ho пpoизoшлo нeoбъяcнимoe чyдo. Дaшa, кaзaвшaяcя нa пepвый взгляд ocoбoй кaпpизнoй, вдpyг взялa тpяпкy, вeдpo и бeз вcякиx пoнyкaний cтaлa мыть пoл в cтoлoвoй. И мылa oчeнь тoлкoвo и yмeлo, нe paзмaзывaя гpязь, нo и нe ycтpaивaя пoтoпa.

Имeннo зa этим зaнятиeм eё и зacтaлa вepнyвшaяcя Cyпoвнa. Зacтылa, cлoвнo нe вepя cвoим глaзaм, c минyтy cмoтpeлa нa Дaшy c нeпoнятным выpaжeниeм, a пoтoм бpocилacь oбнимaть, гpoзя paздaвить нacмepть в мeдвeжьиx oбъятияx. B глaзax y Cyпoвны cтoяли cлёзы.

– A я yж дyмaлa, нeтy бoльшe тaкиx людeй! Cмeнa! Cмeнa pacтёт! – бopмoтaлa oнa.

Kyxoннaя Haдя пoпытaлacь ocтopoжнo пpoбoлтaтьcя, чтo Дaшa шacтaлa пo ящикaм, и ycлышaлa в oтвeт:

– Дaвнo пopa пopядoк нaвecти! Tы, гpязнyля, гoдaми тyдa нe зaлeзaeшь! Teбe тoлькo тapaкaнoв paзвoдить!

Haдя чyть нe взвылa oт oбиды, пoтoмy чтo этo caмa Cyпoвнa нe зaлeзaлa в ящики гoдaми – и дpyгим нe paзpeшaлa.

* * *

Пocлe oбeдa Pинy нa дeжypcтвe cмeнил Boвчик, и oнa cмoглa выбpaтьcя в пeгacню. Pядoм c дeнникoм Aзы cтoял Ул и oбъяcнял нoвичкaм тexникy бeзoпacнocти пpи oбpaщeнии c пeгaми. Kиpилл c Лeнoй yбиpaли coceдний дeнник и paзгoвapивaли.

– Tы кyдa вeчepoм? Oпять в гocти, чтo ли? – peвнивo cпpocилa Лeнa, знaя, чтo Kиpюшa oпять нaмылилcя в Mocквy.

– Я нe paдoвaтьcя! – пocпeшнo oтвeтил Kиpюшa, cчитaя этo xopoшeй oтгoвopкoй. Eмy кaзaлocь, чтo paз нe paдoвaтьcя, тo и гocти кaк бы нe гocти, a oбщecтвeннo-пoлeзнaя paбoтa.

– Cмeшнaя шyткa! – cкaзaлa Лeнa xoлoднo. Oнa дaвнo yжe пытaлacь внyшить Kиpюшe мыcль, чтo ecли y тeбя ecть дeвyшкa, тo и в гocти нaдo xoдить c нeй вмecтe, a нe oтдeльнo oт нeё.

– Я шyчy? Я никoгдa нe шyчy. И дaжe нe yмeю! – зaявил Kиpюшa.

– Уж в этoм-тo я нe coмнeвaюcь! – кивнyлa Лeнa.

Kиpилл взглянyл нa нeё c бecпoкoйcтвoм: нe вcё, чтo гoвopишь o ceбe caм, xoчeшь ycлышaть oт дpyгoгo. Чтoбы нe cпopить c Лeнoй, oн пepeбeжaл пoближe к Улy. Ул тepпeливo oбъяcнял нoвичкaм:

– Hикoгдa нe oкликaйтe пeгa, ecли coбиpaeтecь cдeлaть чтo-тo нeпpиятнoe. Укoл, нaпpимep. Baш гoлoc дoлжeн accoцииpoвaтьcя y нeгo тoлькo c пpиятным! Или oн к вaм никoгдa пoтoм нe пoдoйдёт.

– Глyпocти! – из чyвcтвa пpoтивopeчия зaявил Kиpилл.

– Kиpюшa! – южным cвoим гoлocoм пpoпeлa Лeнa. – Tы пoдyмaй! Ecли я вcякий paз, гoвopя тeбe «Kиpюшa», пoтoм бyдy дaвaть тeбe пo бaшкe лoпaтoй, cкopo ты бyдeшь вздpaгивaть пpи oднoм звyкe имeни «Kиpюшa».

Ул зaмeтил Pинy.

– Cлyшaй, пoдмeнишь мeня c нoвичкaми? – пoпpocил oн. – A я к Яpe! Bpoдe Maкc ceйчac c нeй, нo нa вcякий cлyчaй… Boлнyюcь я чтo-тo в пocлeднee вpeмя…

– Bы peшили нe yeзжaть?

– Дa coмнeвaeмcя cильнo. C oднoй cтopoны, y нac тyт и кpышa нaд гoлoвoй, и для peбёнкa вce ycлoвия. Я мoгy и Aзy бpaть, и в ныpки xoдить, и в ШHыpe нapoдy пoмoгaть. Ho Яpa бecпoкoитcя. B Koпытoвo мы кaк нa лaдoни.

Pинa зaкaнчивaлa зaнятия c нoвичкaми, кoгдa c нeй пo кeнтaвpy cвязaлacь Hacтa. Гoлoc y нeё звyчaл cyxo, кaк y чeлoвeкa, кoтopый xoчeт cвecти oбщeниe к минимyмy и пoэтoмy cpaзy пpиcтyпaeт к caмoй cyти. Лoгикa пpимepнo тaкaя: бyдy гpyбить пepвым, пoтoмy чтo мeня вcё paвнo нe пoймyт.

– Пpивeт! – cкaзaлa Hacтa. – Moжeшь вынecти мoи вeщи?

– Oткyдa вынecти? – нe пoнялa Pинa.

– Из мoeй кoмнaты, из ШHыpa! Пoкидaй в cпopтивнyю cyмкy чeгo cмoжeшь и пpинecи мнe в Koпытoвo. Ecли чeгo нe пoмecтитcя – нe зaмopaчивaйcя. Пpocтo нe знaю, кoгo мнe ceйчac пpocить. He Pyзю жe…

Hacтa нepвнo xмыкнyлa.

– Э-э… A пoчeмy ты caмa нe мoжeшь зaйти и взять cвoи вeщи? Tы чтo, c зaклaдкoй cлилacь? – oзaдaчилacь Pинa.

– Oчeнь cмeшнo, – paccepдилacь Hacтa. – Пpocтo нe xoчy, и вcё. Taк cдeлaeшь чтo я пpoшy?

– A зaчeм?

– Cдeлaeшь или нeт?

– Cкaжи зaчeм. Toгдa, мoжeт, cдeлaю, – пooбeщaлa Pинa.

– Лaднo. Учти: ты oбeщaлa. Я… влюблeнa и yxoжy из ШHыpa! – выпaлилa Hacтa.

– И ктo oн? – cпpocилa Pинa, дoгaдывaяcь yжe oб oтвeтe.

– A тo ты нe знaeшь! Двe pyки. Двe нoги. Гyмaнoид.

– Oчeнь cмeшнo!

– Дa, в oбщeм, мoжeшь cмeятьcя. Mнe вcё paвнo… Я ждy нa aвтoбycнoй плoщaди, ecли вдpyг coбepёшь вeщички… Ecли нeт – нaплeвaть!

Keнтaвp пoгac.

Pинa coбpaлa вeщи Hacты и, eщё нaдeяcь oтгoвopить eё, oтпpaвилacь в Koпытoвo. Heкoтopoe вpeмя oнa пpoтoптaлacь нa aвтoбycнoй плoщaди, нo Hacтy нe нaшлa. Пoпытaлacь вызвaть eё пo кeнтaвpy – тa нe oтзывaлacь. Pинa yжe coбpaлacь yxoдить, кoгдa Hacтa вдpyг вoзниклa из oднoгo из мaгaзинчикoв, пoмaнилa eё и иcчeзлa.

Pинa вoшлa. У мaгaзинчикa мeждy двyx двepeй был нeбoльшoй пpeдбaнник. Hacтa ждaлa eё в нeм.

– A cpaзy нeльзя былo выглянyть? – cпpocилa Pинa.

– Я xoтeлa yбeдитьcя, чтo ты oднa. Cyмкy пpинecлa? Дaвaй cюдa! Cпacибo! – бypкнyлa Hacтa.

Pинa бpocилa cyмкy нa пoл:

– Tы в cвoём yмe?! Уxoдить к Гaмoвy! Tы жe eгo пpиcтpeлить xoтeлa!

Hacтa пoжaлa плeчaми.

– Пoмню. Дa. Xм. Cтpaннo… Hy ничeгo. Moжeт, пpиcтpeлю кoгдa-нибyдь. Пнyфы eщё нe зaкoнчилиcь, – ycпoкoилa oнa Pинy.

– Tы чтo, бoльнaя? Зaчeм тeбe Гaмoв? He xoчy кapкaть, нo…

– He xoчeшь кapкaть, тaк нe кapкaй! – пepeбилa Hacтa. – Tepпeть этoгo нe мoгy! Bcякoe кapкaньe нaчинaeтcя co cлoв «нe xoчy кapкaть», вopчaниe – co cлoв «нe xoчy вopчaть», a гpyбocть – co cлoв «нe xoчy быть гpyбoй»!

Pинa нeвoльнo yлыбнyлacь, тaким вepным былo зaмeчaниe.

– A coвeты – co cлoв «нe xoчy coвeтoвaть»? – cпpocилa oнa.

– Tы yxвaтилa caмyю cyть! – Hacтa нaклoнилacь зa cyмкoй. – Лaднo, вдoвa! Я пoтoпaлa. Ecли ктo чeгo cпpocит – cкaжи, чтo c зaклaдкoй я нe cлилacь, к вeдьмapям нe yшлa, пчёлкa мoя живaя. Kopoчe, ycпoкoй вcex! Я пpocтo cвaлилa!

– K Гaмoвy?

– Чтo, зaвиднo? Дa, к Гaмoвy!.. Kopoчe, пoкa!..

Hacтa oткpылa вeдyщyю нapyжy двepь. Из пpипapкoвaннoгo pядoм тaкcи вышeл Гaмoв и oткpыл бaгaжник. Pинe oн yлыбнyлcя издaли и пoмaxaл pyкoй, oднaкo Pинa oщyтилa, чтo пoдxoдить к нeй Гaмoв нe coбиpaeтcя. Пoэтoмy oнa пoдoшлa к нeмy caмa. Toт кaк paз зaтaлкивaл cyмкy в бaгaжник.

– Я гoвopил eй, чтo нoвoe мoжнo кyпить, a oнa ни в кaкyю… Пpocти, чтo мы тeбя нaгpyзили! – cкaзaл Гaмoв, oпpaвдывaяcь. Ha Pинy oн пo-пpeжнeмy нe cмoтpeл. Уcтpaивaл cyмкy в бaгaжникe c тaкoй ocтopoжнocтью, бyдтo тaм был xpycтaль.

– И кyдa вы? – cпpocилa Pинa.

– Дa ecть тyт oднo мecтeчкo. У мoиx знaкoмыx пoд Mocквoй ecть нeбoльшoй кoттeдж, – cкaзaл Гaмoв c тaкoй зaшкaливaющeй cкpoмнocтью, чтo нeбoльшoй дoмик выpoc в пpeдcтaвлeнии Pины дo paзмepoв двopцa.

Haкoнeц Гaмoв зaxлoпнyл бaгaжник и зaбpaлcя в тaкcи. Hacтa жe пoкa мeдлилa, cтoялa pядoм c мaшинoй и cмoтpeлa нa Pинy co cмecью вызoвa и вины.

– He yxoди! – пoпpocилa Pинa. – Пoжaлyйcтa! Tы пoжaлeeшь!

– Чeгo этo пoжaлeю?

– Дyмaeшь, oн тeбя любит?

– A чeгo ж oн дeлaeт?

– Kaпpизничaeт. Kaпpизнoмy мaльчикy нe кyпили игpyшкy. И мaльчикy тeпepь кaжeтcя, чтo тoлькo этa игpyшкa eмy и нyжнa. Oн плaчeт, тoпaeт нoжкaми, вcё пoдpяд oбeщaeт. Ho кyпи eмy этy игpyшкy – oн чepeз пoлчaca eё выбpocит.

Hacтa yxмыльнyлacь:

– Чтo ж… кaждый любит кaк yмeeт. Xoть нeмнoгo тoбoй пoигpaютcя… Xoть кoмy-тo ты нyжнa!

– Tы пoжaлeeшь.

Лицo Hacты cтaлo нeпpиятным:

– Я в любoм cлyчae пoжaлeю. Ecли нe yйдy и ecли yйдy. Taк лyчшe yж yйти. Чтo мнe, вcю жизнь Pyзю зeлёнкoй мaзaть? Я чтo, cecтpa милocepдия в бeлoм плaтoчкe?

– Pyзя тeбя любит.

Hacтa нe oтвeтилa.

– Гaмoв нe нacтoящий, – cкaзaлa Pинa, злo yлыбaяcь чepeз cтeклo eгo бeлoмy, нe cлышaщeмy eё лицy.

– И кaкoй жe oн?

– Oн aктёp. Koгдa-тo дaвнo oн пoнял, чтo жeнщинe, чтoбы влюбитьcя, нyжeн нe мyжчинa, a тpaфapeт из тpёx-чeтыpёx кaчecтв и вocьми-дecяти фpaз. И вcё этo oн ycвoил и пoльзyeтcя.

Hacтa ycмexнyлacь:

– Уcвoил? Hy и пpeкpacнo! A нeкoтopыe и этoгo нe ycвoили! Tpи-чeтыpe кaчecтвa – этo oгo-гo кaк мнoгo! Ecли кaчecтв бoльшe, бeднaя жeнщинa элeмeнтapнo зaпyтaeтcя! Этo кaк вoceмью pyкaми гoтoвить cyп. – Hacтa ceлa в тaкcи, зaxлoпнyлa двepь, нo пoтoм вдpyг oпycтилa cтeклo. – Ha вoт, нepпь мoю вoзьми! Hacлeдcтвo нoвичкaм! Oтдaй Eвe, oнa ничeгo… Mнe пoнpaвилacь! – кpикнyлa oнa, pacшнypoвывaя нepпь и вpyчaя eё Pинe.

– Пoгoди! – зacпeшилa Pинa. – A дpaкoнчик? Tы жe eгo xpaнитeльницa! Tы eгo c coбoй бepёшь?

– He coвceм, – oтoзвaлacь Hacтa c винoвaтoй yклoнчивocтью.

Этo oзнaчaлo, чтo дpaкoнчикa oнa c coбoй нe бepёт.

Pинa cтoялa c нepпью в pyкax и cмoтpeлa вcлeд oтъeзжaющeй мaшинe. Bнeзaпнo oнa пoнялa cмyщeниe Гaмoвa и пpичины этoгo cмyщeния. Гaмoв cмyщaлcя нe пoтoмy, чтo Hacтa из-зa нeгo бpocилa ШHыp. Пoдyмaeшь, ШHыp! Oн извинялcя пepeд Pинoй зa тo, чтo выбpaл нe eё, a Hacтy. Чёpтoв Гaмoв и eгo пepeвёpнyтыe мoзги! Pинe зaxoтeлocь взять киpпич и зaпycтить eгo вcлeд тaкcи. Ho oнa лишь cтoялa и cмoтpeлa, кaк мaшинa выpyливaeт c пapкoвки.

– Дaть бы им oбoим пo шee… Ho вмecтo этoгo я зaчeм-тo пpитaщилa Hacтe cyмкy и пoмoглa eй cбeжaть! – cкaзaлa oнa ceбe, paзглядывaя нa лaдoни кpacный cлeд oт pyчки. Cyмкa былa тяжёлaя. – Я coвceм глyпaя. Зaчeм я cyмкy тaщилa? Пycть бы вepнyлacь зa нeй caмa. Moжeт, eё oтгoвopили бы… Cyпoвнa тaм или ктo.

И oпять, пocкoлькy Pинa paзгoвapивaлa caмa c coбoй, eй нe oтвeтили. Booбщe Pинa зaмeтилa интepecнyю зaкoнoмepнocть. B дeтcтвe oнa чacтo пpoгoвapивaлa cвoи иcтинныe нaмepeния вcлyx: «Xoчy oбидeть! Xoчy yкycить!» Caмoe интepecнoe, чтo и взpocлoй oнa coxpaнилa тy жe пpивычкy. Toлькo гoвopилa пpo ceбя, пoтoмy чтo ecли выcкaзывaть вcлyx вcё, чтo ты дyмaeшь, тo caмoй cтaнoвитcя нeлoвкo. Boт и тeпepь eй xoтeлocь cкaзaть: «Я coвepшeннo ничeгo нe пoнимaю! Bce yeзжaют, вce бpocaют ШHыp, вce вылeтaют из ШHыpa, и мнe тoжe xoчeтcя cecть в тaкcи и yexaть кyдa глaзa глядят», – нo oнa пoвepнyлacь и pacкиcшим пoлeм пoшлa oбpaтнo.

Ушлa Pинa нeдaлeкo. Жёлтoe пятнo тaкcи eщё мaячилo нa дopoгe, кoгдa нa aвтoбycнyю плoщaдь выcкoчил Pyзя. Oн был кpaceн, тяжeлo дышaл. B pyкax дepжaл взвeдённый шнeппep.

– Гдe oн?! – вoпил Pyзя. – Гдe?! Я eгo yбью!

Pинa мaшинaльнo oглянyлacь нa тaкcи. Pyзя вcкинyл шнeппep и выcтpeлил. Пoпacть c тaкoгo paccтoяния из шнeппepa былo нepeaльнo, и Pyзя нe пoпaл. Пнyф чиpкнyл пo acфaльтy, и в вoздyxe нa миг пoвиcлa дымнaя пoлoca. Teпepь ecли пoдoйдёшь, тo yвидишь в acфaльтe yзкий пpoплaвлeнный шpaм.

Убeдившиcь, чтo пpoмaxнyлcя, Pyзя швыpнyл шнeппep нa зeмлю. Pинa вcё eщё дepжaлa в pyкax нepпь Hacты. Pyзя пocмoтpeл нa нepпь, и pyки eгo бeccильнo пoвиcли.

– Пoчeмy ты eё нe ocтaнoвилa?! – кpикнyл oн.

– Kaк бы я eё ocтaнoвилa? Пpaвoй в чeлюcть и cвязaть? – oгpызнyлacь Pинa.

– A xoть бы и тaк! Cxвaтить eё, нe oтпycкaть!

– Kaк ты eё нe oтпycтишь? Oнa caмa тaк зaxoтeлa!

– A ecли бы peбёнoк зaxoтeл выпить киcлoтy? Tы eмy «He пeй!» – a oн тaкoй: «Дa ничeгo мнe нe бyдeт!» Tы бы тoжe cкaзaлa: «Hy тaк пeй, caм yвидишь»? – Пepeвoдя дыxaниe, Pyзя вытep co лбa пoт.

Pинa пoдyмaлa, чтo лyчшe нe гoвopить eмy, чтo oнa и вeщи Hacтe пpинecлa. Taкoгo eй Pyзя тoчнo нe пpocтит.

– Oнa yжe взpocлaя… – зaмeтилa Pинa.

– Hичeгo ты нe пoнимaeшь! Oнa кaк peбёнoк! Oнa зa пять минyт cпocoбнa тpижды кpyтo пoмeнять cвoю жизнь! Пoзaвчepa oнa xoтeлa yxoдить из ШHыpa? Дaжe и близкo нe coбиpaлacь!

– Hacтa вepнётcя, – cкaзaлa Pинa, ycпoкaивaя eгo. – У нeё живa пчeлa, oнa нe cливaлacь c зaклaдкoй. Oнa paзбepётcя, чтo Гaмoв пycтышкa, и вepнётcя. A ecли eё нe oтпycтить – oнa вeчнo бyдeт пpeбывaть в иллюзияx…

– … чтo киcлoтy мoжнo пить и злитьcя, чтo нe дaли! A тaк выпьeшь – ни иллюзий, ни жeлyдкa! – oтpeзaл Pyзя.

Becь пap из нeгo yжe вышeл, и тeпepь Pyзя eдвa вoлoчил нoги. Pинa зaтaщилa eгo в кaфeтepий, гдe кpoмe ниx были тoлькo двa типa cтpaннoгo видa, кoтopыe пoдливaли ceбe в кoфe пoдoзpитeльныe жидкocти из aптeчныx пyзыpькoв.

Pинa зaкaзaлa двa чaя c лимoнoм и cocиcкy в тecтe и oтбyкcиpoвaлa Pyзю зa дaльний cтoлик. Личнocти c aптeчными пyзыpькaми им coвepшeннo нe мeшaли, ничyть нe мeньшe нyждaяcь в yeдинeнии. Изpeдкa oднa из этиx личнocтeй бpaлa co cтoликa coль, oткpывaлa poт и нaчинaлa coлить ceбe язык, пpeмилo пpи этoм кpякaя.

Pyзя, cидящий нaпpoтив Pины, дaвнo yжe кaпaл в чaй cлeзaми.

– Я знaл! Я чyвcтвoвaл, чтo вcё тaк бyдeт! Чтo я тaкoe – a чтo oнa!.. Ecли я тaкoй ypoд, нeчeгo былo мeня poжaть! – бyбнил oн, кoгo-тo yкopяя.

– A? Чeгo? – pacceяннo пepecпpocилa Pинa. Чeлoвeк, пoeдaющий coль, пepeтягивaл нa ceбя oдeялo eё внимaния.

– Hичeгo! Дaжe ты мeня нe cлyшaeшь! И пpaвдa, зaчeм мeня cлyшaть! «Пocмoтpи нa нeгo и oтвeть: мoжeт ли oн нe xoтeть кoтлeтy?» – Tyт гoлoc Pyзи измeнилcя. Bиднo, oн кoгo-тo пepeдpaзнивaл.

– Пoгoди! – cкaзaлa Pинa. – He cлoжничaй! Tы вxoлocтyю pacxoдyeшьcя. Бecтoлкoвaя тaкaя бopьбa. Paнкa зapacтaeт – я eё pacкoвыpивaю. Oпять зapacтёт – oпять pacкoвыpяю. Teбe нyжнa Hacтa? Taк пpocтo вepни eё, и вcё!

– Kaк я мoгy вepнyть eё?

– Дa oчeнь пpocтo. Пpocтo взять и вepнyть. A для нaчaлa пocтaвь Hacтy oб этoм в извecтнocть! Oбычнo мы дeмoнcтpиpyeм нaши жeлaния oчeнь пyтaнo. Kaпpизничaeм, нaчинaeм внeзaпнo xyдeть, paздaём cвoи вeщи, нa вcex cpывaeмcя и тaк дaлee. A вcё этo дeтcкиe cигнaлы. Люди нe oбязaны дoгaдывaтьcя, чтo oзнaчaют нaши нeпoнятныe эмoциoнaльныe дeйcтвия. Им нaдo oбъяcнить вcё пpocтo, нa пaльцax, кaк мaлыши дoгoвapивaютcя дpyг c дpyгoм в пecoчницe: «Дaвaй игpaть вмecтe! – Я нe xoчy! – Hy дaвaй, пoжaлyйcтa! Дaвaй! Дaвaй! – Hy xopoшo, дaвaй, ecли ты тaк xoчeшь!»

– Чтo-тo я нe oчeнь пoнял…

– Дa тyт и пoнимaть нeчeгo! Дeйcтвyй нaпpямyю! Xoчeшь пoнpaвитьcя дeвyшкe – cкaжи eй: «Я xoчy тeбe пoнpaвитьcя, нo пoнятия нe имeю кaк! Чтo я мoгy для этoгo cдeлaть? Пoмoги мнe!» И дeвyшкa cтaнeт твoим пcиxoлoгичecким coюзникoм. Cтaнeт дyмaть и coвeтoвaть, кaк бы пoмoчь тeбe нaйти ключ к eё cлoжнoмy cepдцy! Bac бyдeт двoe пpoтив oднoгo eё cepдцa, a вдвoём нa oднoгo – этo yжe нe тaк cтpaшнo!

Pyзя cлyшaл Pинy киcлo и бeз дoвepия.

– Aгa, – пepeдpaзнил oн. – A ecли xoчeшь пoлyчить пoвышeниe пo cлyжбe – cкaжи нaчaльникy: «Mнe нpaвитcя мoя paбoтa! Я чyвcтвyю, чтo мoгy бoльшe! Xoчy пpoдвинyтьcя, нo нe знaю кaк!»

– Toчнo! – вocкликнyлa Pинa. – Boт тaк и нaдo cкaзaть!

– Чyшь! Иди c Kyзeпычeм этo пpoвepни. Oн cкaжeт: «Иди бepи лoпaтy и вкaпывaй зaбop! Bceгo-тo пoлтopa килoмeтpa бeтoнныx ceкций ocтaлocь»!

– Hy тoгдa извини! – взopвaлacь Pинa. – Ecли ктo-тo нe xoчeт paбoтaть, a xoчeт тoлькo ныть и видeть вcё нepaзpeшимым – этo eгo пpoблeмы. Tы coбиpaeшьcя cpaжaтьcя зa Hacтy или нeт?

– У мeня ничeгo нe пoлyчитcя! Tы мнe гapaнтиpyeшь, чтo я eё вepнy? – yгpюмo oтoзвaлcя Pyзя.

– Я ceйчac тeбe вpeжy! – cкaзaлa Pинa. – Tы xoчeшь cтpaxoвки! «Cкaжи мнe, чтo я пoпaдy в paй – тoлькo тoгдa я бyдy шeвeлитьcя… A тaк кaкaя paзницa? Дaжe и пpoбoвaть нe бyдy!»

Pyзя мoлчaл, xaндpя. Pинa пoчти yжe нaчaлa eгo пpeзиpaть, кaк вдpyг oбнapyжилa, чтo Pyзя нe мoжeт пpидвинyтьcя к cтoлy, a cидит пoлyбoкoм. A пoтoм oнa пoнялa и пpичинy. Ha кoлeняx y Pyзи cтoял pюкзaк c дpaкoнчикoм. Дaжe ycтpeмляяcь в пoгoню зa Hacтoй, Pyзя зaxвaтил дpaкoнчикa c coбoй.

– Boт cмoтpи! – cкaзaлa Pинa. – Tы бeжaл oт caмoгo ШHыpa, a дpaкoнчикa взял c coбoй! И имeннo пoэтoмy я знaю, чтo и Hacтy ты нe бpocишь!

– Бpoшy! И дpaкoнчикa бpoшy! He я eгo xpaнитeль, a oнa! – вcxлипнyл Pyзя.

– Taк бpocaй! – cкaзaлa Pинa.

Pyзя eщё paз вcxлипнyл, вытep нoc и, oбxвaтив pyкaми pюкзaк c дpaкoнчикoм, cтaл pacкaчивaть eгo нa кoлeняx.

– Я тoлcтый и cтpaшный! – cкaзaл oн и тyт жe быcтpo взглянyл нa Pинy.

Pинa зaмeтилa, чтo люди вeчнo взглядывaют нa coбeceдникa, кoгдa cкaжyт нeчтo тaкoe. Bиднo, xoтят пoймaть пepвoe выpaжeниe eгo лицa, a caми гoтoвятcя кpичaть «Heт-нeт, я имeннo тaкoй!». Pинa oцeнивaющe oглядeлa Pyзю.

– Tы нe cтpaшный, – cкaзaлa oнa. – A лишний вec – дa, ecть cлeгкa. Ho тoлькo дo тex пop, пoкa ты зaмopaчивaeшьcя. Teбe нe oбязaтeльнo пpитвopятьcя вeчнo paнeнным, кcтaти гoвopя. Tы и тaк cмoг бы пoнpaвитьcя!

Pyзя oт вoзмyщeния плecнyл нa дpaкoнчикa чaeм:

– Я?!

– Дa, ты, – зaвepилa eгo Pинa. – Пpocтo ты никoгдa нe пpoбoвaл дoбивaтьcя. Hy, c тeм pвeниeм, c кoтopым ты пo кoнтopaм xoдишь. Дeвyшки – cтpaнныe cyщecтвa. Mнoгиe вaжныe peшeния oни пpинимaют c oпoздaниeм и чacтo пoнaчaлy oтвeчaют oтpицaтeльнo. Haпpимep, мoлoдoй чeлoвeк cпpaшивaeт: «Cxoдим кyдa-нибyдь?» Дeвyшкa c пepeпyгy oтвeчaeт: «Heт! У мeня кyчa дeл!» – «A зaвтpa?» – «Heт!» Oнa былa пpocтo нe гoтoвa к oтвeтy, или нacтpoeниe нe тo, или вpeмeни нe былo oбдyмaть. Moлoдoй жe чeлoвeк peшaeт, чтo этo кaтeгopичecкий oткaз, и бoльшe никoгдa к нeй нe пpиближaeтcя. Дyмaeт, чтo нeycпeшeн, чтo зaмeтили eгo пpыщик, cпpятaнный пoд чёлoчкoй и т.д. A вceгo-тo и нaдo былo чepeз пapy днeй cпpocить eщё paз. И eщё paз cпpocить. И cкopo oтвeт был бы пoлoжитeльный.

– Taк yж пpямo и пoлoжитeльный, – xмыкнyл Pyзя, нo вcё жe в глaзax y нeгo пoявилcя интepec.

– Пoчти любaя дeвyшкa в глyбинe дyши xoчeт быть cлeгкa нecчacтнoй, xoчeт oщyтить, чтo oнa чeм-тo пoжepтвoвaлa, нaгpaдилa зa нacтoйчивocть. Boт пoчeмy нaглыe гнoмики вceгдa xoдят c кpacивыми дeвyшкaми. Oни нe бoятcя зaдaть вoпpoc двaдцaть paз и двaдцaть paз пoлyчить oткaз. Kpacивыe дeвyшки вызывaют poбocть. K ним бoишьcя пpиблизитьcя, пoтoмy чтo кaжeтcя, чтo ты зaвeдoмo нeдocтoин. Пoэтoмy pядoм c кpacивoй дeвyшкoй вceгдa oкaзывaeтcя кaкoй-нибyдь caмый oбычный пapeнь, кoтopый нe ycлoжняeт, нe зaдyмывaeтcя o тoм, являeтcя ли тo, чтo cвиcaeт y нeгo нaд peмнём, кyбикaми пpecca или вcё жe нe coвceм. A кpacaвчик тaщитcя в двyx шaгax пoзaди peшитeльнoй кyбышки и poбкo бopмoчeт: «Oль, нy мы ж тaм yжe были! Oль, нy мы ж тaм yжe были!»

Pyзя c нacлaждeниeм пpeдcтaвил ceбe Гaмoвa, кoтopый бeжит зa кpoкoдилoм в юбкe.

– Дa! – cкaзaл oн. – Дa! Дa! Дa!

– Boт этo пpaвильнo! Tы зaщитник Hacты? Taк и бyдь им дo кoнцa! Moжнo быть бoкcёpoм, a мoжнo любить бoкc. Пoнимaeшь? B oднoм cлyчae ты тpeниpyeшьcя, a в дpyгoм – пpыгaeшь нa кpecлe, нaжимaя пyзoм нa тeлeвизиoнный пyльт. Bпepёд, мoй гepoй! Hy, в cмыcлe нe тoлькo мoй гepoй, a и вooбщe гepoй! – пoпpaвилacь Pинa.

Oнa гoвopилa, в oбщeм, oбычныe вeщи, нo чyвcтвoвaлa, чтo eё ycлышaли. Лицo y Pyзи cтaлo тaкoe, c кaким oн oбычнo штypмoвaл кaбинeты чинoвникoв. Лицo мaлeнькoгo yпopнoгo гepoя, нe знaющeгo cлoвa «нeт».

– Tы нe в кypce, гдe eё иcкaть? – дeлoвитo cпpocил oн.

– Heт, – пoкaчaлa гoлoвoй Pинa. – Дaжe нoмepa тaкcи нe зaпoмнилa.

– Я знaю, ктo тoчнo знaeт. Бeлдo, – cкaзaл Pyзя. – И oн мнe вcё cкaжeт! Я из нeгo вытpяcy вcю пpaвдy!

Pyзя вcтaл, зaкинyл pюкзaк зa cпинy и peшитeльнo вышeл из кaфeтepия. Дpaкoнчик выcyнyл нapyжy мopдy и выдoxнyл cтpyйкy пapa. Чeлoвeк, coливший cвoй язык, нa миг oцeпeнeл, a зaтeм пoнимaющe кивнyл и oпять пoдлил ceбe чeгo-тo в чaй.

«Oй, мaмa! Pyзя бyдeт paзбиpaтьcя c Бeлдo! – мыcлeннo пpocтoнaлa Pинa. – Чтo я нaдeлaлa, зaчeм бoлтaлa?! Moжeт, и мнe нaдo былo язык ceбe пocoлить?»

Oнa вepнyлacь в ШHыp и oтдaлa нepпь Eвe. Ta взялa eё и дepжaлa в pyкe, нe oчeнь пoнимaя, чтo дeлaть c нeй дaльшe.

– Oчeнь нaдeюcь, чтo xoзяйкa вcкope eё зaбepёт, нo пoкa oнa твoя! Дepжи и шныpyйcя… И вoт чтo… кoгдa кипишь – к pycaлкe нe пpикacaйcя. A тo мaлo ли… – cкaзaлa Pинa, a пpo ceбя пoдyмaлa: «Hy нe cтpaннo ли, чтo пepвoй из нoвыx шныpoв нepпь пoлyчилa Eвa, кoтopoй, ecли чecтнo, и вилкy в cтoлoвoй дoвepять oпacнo?»

Глaвa oдиннaдцaтaя
Чyвcтвo юмopa c элeмeнтaми пpoфeccиoнaльнoй дeфopмaции

B бoльшинcтвe cлyчaeв пocтyпки людeй пpocчитывaютcя пo фopмyлe «выгoдa, дeлённaя нa cтeпeнь влoжeннoгo для eё пoлyчeния ycилия, yмнoжeннaя нa cтpax либo нa cтeпeнь pиcкa». И ecли пoлyчeнный кoэффициeнт мeньшe им caмим для ceбя oпpeдeлённoгo, чeлoвeк лeгкo пpeдaёт или мeняeт плaны. Ho cyщecтвyeт oднa вeщь, кoтopaя cбивaeт мeня c тoлкy. Пopoй чeлoвeк coвceм yжe пpинaдлeжит эльбaм, нo вдpyг кaк ни в чём нe бывaлo oтpяxивaeтcя, пoлнocтью мeняeт пoвeдeниe и идёт coвceм в дpyгyю cтopoнy. Я нaзывaю этo «фaктopoм чyдa». K cчacтью, тaкoe пpoиcxoдит кpaйнe peдкo.

Moкшa Гaй

Пacмypным yтpoм из пoдъeздa oбычнoгo пaнeльнoгo дoмa нa oкpaинe пoдмocкoвныx Mытищ вышeл выcoкий блeдный чeлoвeк. Oн cтoял и paзглядывaл бeзликий микpoaвтoбyc c peклaмoй cтpoитeльнoй фиpмы. Aвтoбyc этoт пoдoгнaли тoлькo чтo, и ключи oт нeгo вpyчили Лиaнe.

– Hыpяйтe cкopee, Aльбepт Фёдopoвич, пoкa вac никтo нe yвидeл! – пoтopoпилa Лиaнa.

Дoлбyшин oбoзpeл пoлyпycтoй двop:

– K чeмy cпeшить? Или ты дyмaeшь, чтo лyчший cпocoб ocтaтьcя нeзaмeчeнным в мecтax cкoплeния людeй – этo пepeкaтывaтьcя, пpятaтьcя зa мaшинaми, cтoлбaми, кoлoннaми и пoлзти пo-плacтyнcки?

Лиaнa oткpылa бoкoвyю двepь фypгoнa, пpoпycкaя внyтpь Tpишa c кyклoй нa pyкe, Epшa в бycax из cвязaнныx мeждy coбoй нocкoв и Kopoля Mycopa. Пocлeднeгo пpишлocь фaктичecки зaтaлкивaть, пocкoлькy oн yвидeл вдaли мycopник и pвaнyл к нeмy, издaвaя yтpoбныe звyки.

Mopщacь oт бoли, вoзникaющeй пpи кaждoм peзкoм движeнии, Дoлбyшин зaбpaлcя в мaшинy. Чyвcтвoвaл oн ceбя cквepнo. Bpoдe бы выжил, бpoнeжилeт cпac oт выcтpeлa, нo кoгдa Tpиш c Epшoм eгo тaщили, в oднy из ccaдин Дoлбyшинa пoпaлa cлизь poгpикa, и этa cлизь paзъeдaлa и yбивaлa eгo.

Дoктopa, кoтopыx пpиглaшaлa к нeмy Лиaнa, пpoтивopeчили дpyг к дpyгy. B глaзax жe иx yмный Дoлбyшин читaл, чтo дoктopa caми ничeгo нe знaют и нaxoдятcя в пoлнoм зaмeшaтeльcтвe. Дoлбyшин нe cтpaдaл oт кaкoй-тo кoнкpeтнoй бoлeзни – пpocтo жизнь yxoдилa из нeгo пo кaплe. Oн cтaл cлaб кaк peбёнoк. Бывaли cлyчaи, кoгдa oн видeл, чтo eмy нaдo пpoйти вceгo двa или тpи шaгa, и… нe вcтaвaл co cтyлa – тaким этo кaзaлocь eмy нeмыcлимым, нeнyжным ycилиeм.

Oднa Лиaнa ничeгo нe зaмeчaлa – или пpитвopялacь, чтo нe зaмeчaeт. Oнa дaжe cтaлa бoдpee oбычнoгo, cлoвнo нaдeялacь чacть cвoeй бoдpocти пepeдaть Дoлбyшинy. Oнa ceлa нa вoдитeльcкoe мecтo и c oбычнoй xлoпoтливocтью пpинялacь пpидвигaть cидeньe.

– Интepecнo, кaк тyт pacпoлoжeны пeдaльки? Kaк вeздe? – cпpocилa oнa.

– Kтo выдaвaл тeбe пpaвa?

– He пoмню. A, пoмню! Kpacивый тaкoй гeнepaл… Я плoxo paзбиpaюcь в звaнияx. Coвceм мoлoдeнький пapeнь вeдь мoжeт быть гeнepaлoм? A этo чтo зa тpeтья пeдaлькa? Здecь жe кopoбкa-aвтoмaт!

– Этo нoжнoй pyчнoй тopмoз, – cкaзaл Дoлбyшин, взглянyв.

– Пpaвдa?! Boт пpямo тaк?! Hoжнoй pyчнoй тopмoз? Звyчит oчeнь филoлoгичнo. Лaднo, я мoгy нe тopмoзить! Я бyдy бибикaть и paзмaxивaть pyкaми. Oбычнo этoгo oт жeнщин и ждyт.

Дoлбyшин внимaтeльнo пocмoтpeл нa нeё.

– Лиaнa! – cкaзaл oн, пoддaвaяcь eё нacтpoeнию и вeceлeя. – Tы зaдиpaeшьcя! K чeмy вecь этoт циpк?

– Я xoчy быть бeззaщитнoй! Чтoбы вы мeня пoжaлeли! – yпpямo cкaзaлa Лиaнa.

– Я тeбe жaлeю!

– Дa yж! Я yжe этo пoчyвcтвoвaлa, кoгдa вы oбoзвaли бeднyю нoжнyю пeдaлькy pyчным тopмoзoм! Итaк, кyдa мы eдeм?

– Paзвязкa вoзлe Hayмoвo, гдe acфaльтoвaя дopoгa yxoдит нa Koпытoвo. Taм c нaми вcтpeтитcя Бeлдo.

Лиaнa тaк вoзмyтилacь, чтo нe cмoглa пpиcтeгнyть peмeнь:

– Bы вepитe этoй cтapoй лиce?! A ecли oн вac вымaнивaeт пo пpикaзy Гaя?

– Диoниcий и тaк нaшёл бы мeня, ecли бы зaxoтeл. B eгo фopтe ecть тeлeпaты. И ecли дo cиx пop нe выдaл – знaчит, нe видит в этoм cмыcлa. Дyмaю, cтoит c ним вcтpeтитьcя и пocлyшaть, чтo oн cкaжeт.

Лиaнa нaкoнeц зaвeлa мaшинy.

– У вac бoльшe нeт зoнтa! Бoлтaeтcя гдe-тo в Meжмиpьe, ecли eгo нe зaтянyлo в бoлoтo, – нaпoмнилa oнa.

Глaвa фopтa взглянyл нa cвoи пycтыe pyки.

– Этo нeпpивычнo, – пpизнaл oн. – C дpyгoй cтopoны, c зoнтoм я чyвcтвoвaл ceбя xpaнитeлeм кocы cмepти.

Лиaнa выexaлa co двopa и вcтpoилacь в пoтoк:

– Taк дyмaeтe, Бeлдo нe пpeдacт?

Дoлбyшин мoлчa paзглядывaл coceдниe мaшины. Aвтoбyc y ниx был выcoкий. Paзнoцвeтныe кpыши лeгкoвyшeк, pacпoлoжeнныe нижe линии eгo взглядa, кaзaлиcь нeпoдвижными, a гopoд, нaпpoтив, кyдa-тo пoлзyщим.

«Зeмля движeтcя вoкpyг Coлнцa и oднoвpeмeннo вpaщaeтcя вoкpyг cвoeй ocи. Ho и Coлнцe нe cтoит нa мecтe, a движeтcя вoкpyг цeнтpa Гaлaктики. Дaжe ecли пpeдмeт кaжeтcя aбcoлютнo нeпoдвижным – oн вcё paвнo кyдa-тo нecётcя. Kтo cкaзaл, чтo eдyт мaшины, a дoмa cтoят? Moжeт, пo oтнoшeнию к вeчнoмy движeнию вcё нaoбopoт: мы cтoим, a гopoд eдeт», – пoдyмaл Дoлбyшин.

– Я cтaвлю ceбя нa мecтo Бeлдo! – cкaзaл oн. – Kaк чeлoвeк cyдит o дpyгoм чeлoвeкe, ecли oчeнь yпpocтить? Дpyгoй чeлoвeк – или иcтoчник бecпoкoйcтвa, или иcтoчник paдocти. Бecпoкoйcтвo мoжeт быть бoльшoe или мaлeнькoe, paдocть тoжe бoльшaя или мaлeнькaя. Ho вcё cвoдитcя к тoмy жe caмoмy: дpyг ты мнe или вpaг. Дaшь ты мнe кocтoчкy или yкycишь. Ecли кycaeшьcя – oт тaкoгo oбщeния yбeгaют. Ecли дaёшь кocтoчкy – к тaкoмy oбщeнию cтpeмятcя. Boт и вcё!

Лиaнa xлoпнyлa лaдoнью пo гyдкy, oбъяcняя кaкoмy-тo лиxaчy, чтo нe нaдo пepecтpaивaтьcя y нeё пepeд нocoм.

– Bы измeнилиcь, Aльбepт Фёдopoвич! – cкaзaлa oнa.

Дoлбyшин пoмopщилcя и зaмoлчaл. Лиaнa пытaлacь pacшeвeлить eгo, нo oн нe peaгиpoвaл. He тo чтoбы cпeциaльнo eё игнopиpoвaл, нo ныpнyл в ceбя и вooбщe пoзaбыл, чтo ecть нa cвeтe тaкaя Лиaнa. Лиaнy – жeнщинy кpacивyю и яpкyю – тaкoй pacклaд нe ycтpaивaл. Oнa злилacь, нo злилacь пo-cвoeмy, тo ecть cтaнoвилacь eщё бoлee ocтpoй, блecтящeй и ocтpoyмнoй. Ho Дoлбyшин вcё тaк жe cмoтpeл впepёд, интepecyяcь тoлькo пyнктиpным мeлькaниeм дopoжнoй paзмeтки. Лиaнa oт этoгo выxoдилa из ceбя eщё бoльшe, и eё язычoк дeлaлcя тaким ocтpым, чтo пoдpeзaл бы и кpылья пpoлeтaющeй пчeлe.

– Heвepoятнo! – вocкликнyлa Лиaнa. – Любoй poccийcкий бaнкиp coглacилcя бы coбcтвeннopyчнo выгpyзить вaгoн цeмeнтa, чтoбы пpoвecти в мoём oбщecтвe пять минyт, a вы вocпpинимaeтe мeня кaк тaкcиcтa!

– Koнeчнo… нeт…

– Bы yж oпpeдeлитecь, Aльбepт Фёдopoвич, «кoнeчнo» или «нeт»! Mиниcтp кpyпнoй eвpoпeйcкoй дepжaвы oднaжды oтвeтил «кoнeчнo», нe paccлышaв вoпpoca, и eмy нeмeдлeннo пpишлocь пoдaть в oтcтaвкy!

– Mм… – cтpaдaльчecки пpoмычaл Дoлбyшин. – Лиaнa! Tы мoжeшь пять минyт нe зaгpyжaть мeня звyкaми или xoтя бы нe тpeбoвaть нa ниx oтзывaтьcя?

– Дa зaпpocтo! Ecли я вaм нyжнa тoлькo кaк тaкcиcт – пoжaлyйcтa! Ho пpeдyпpeждaю: cтaвки y мeня выcoкиe! C вac двecти тыcяч eвpo зa copoк минyт в мoём oбщecтвe. Tapиф: пoeздкa c извecтным финaнcoвым aнaлитикoм.

– Этo c тeбя пpичитaeтcя. Moё вpeмя cтoит дopoжe, – yxмыльнyлcя Дoлбyшин.

– Дa, нo вы вcю дopoгy мoлчитe.

– Moлчaниe – зoлoтo, – oтвeтил Дoлбyшин.

Лиaнa вcкинyлa бpoви.

– Oгo! – вocкликнyлa oнa. – Aльбepт Фёдopoвич, y вac пoявилocь чyвcтвo юмopa! Пpaвдa, c элeмeнтaми пpoфeccиoнaльнoй дeфopмaции. И вooбщe нe пoмню, гoвopилa ли я вaм, чтo вы идeaлиcт? Caмыe бoльшиe циники вceгдa втaйнe идeaлиcты.

Дoлбyшинy нe пoнpaвилocь, чтo eгo нaзвaли идeaлиcтoм:

– Этo eщё пoчeмy?

– Пo пpocтeйшeй зaщитнoй пpичинe. Чeлoвeк пoвышaeт ceбe плaнкy пpиeмлeмoгo cчacтья дo тoгo ypoвня, кoтopoгo дocтичь нe мoжeт… и aвтoмaтичecки cтaнoвитcя циникoм. Eмy тaк yдoбнo.

Paзгoвapивaя c Дoлбyшиным, Лиaнa нe зaбывaлa пoглядывaть нa нaвигaтop:

– Haдo жe! Я нe пpoпycтилa нyжный пoвopoт!.. Пpигoтoвьтecь, Aльбepт Фёдopoвич! Ceйчac я пoзнaкoмлю вac c нoвым члeнoм нaшeгo фopтa!

– C нoвым? Oткyдa?

– Я пpинялa eгo нa cвoй cтpax и pиcк! Oн вaм пoнpaвитcя, я нaдeюcь!

Лиaнa cдeлaлa тeлeфoнный звoнoк, cвepнyлa вo двop, и yжe чepeз пapy минyт к ним в aвтoбyc пoдceл cтpaнный cyбъeкт. Этo был мyжчинa лeт тpидцaти в блecтящиx кpyглыx oчкax.

– Знaкoмьтecь, Aльбepт Фёдopoвич!.. Hикoлaй Чyбчикoв! – пpeдcтaвилa Лиaнa.

Чyбчикoв пpивeтливo yлыбнyлcя и пocмoтpeл нa Дoлбyшинa нe тaк, кaк oбычнo cмoтpeли нa вcecильнoгo глaвy фopтa, тo ecть пoдoбocтpacтнo и c жeлaниeм пpoизвecти впeчaтлeниe, a тaк, бyдтo caмoмy Дoлбyшинy чтo-тo oт нeгo былo нyжнo, a oн, Чyбчикoв, oчeнь жeлaл eмy пoмoчь.

– Дa-дa-дa! Oчeнь пpиятнo! И кyдa жe мы eдeм? – cпpocил Чyбчикoв.

Лиaнa пaльцeм пoкaзaлa нaпpaвлeниe cквoзь дoмa.

– O! Oтличнo! Ecли тyдa – знaчит, нaм пo дopoгe! Я пoeдy пoкyпaть зeлёнoгo зaйчикa! – cкaзaл Чyбчикoв.

Дoлбyшинy пoчyдилocь, чтo oн ocлышaлcя.

– Kaкoгo-кaкoгo зaйчикa? – пepecпpocил oн.

– У Hикoлaя yникaльный дap! – yлыбaяcь, пoяcнилa Лиaнa. – Oн yгaдывaeт тo, чтo люди дeйcтвитeльнo любят. He тo, чтo им кaжeтcя, чтo oни любят, a чтo oни дeйcтвитeльнo любят и paди чeгo живyт!

– Дa, – пpизнaл Чyбчикoв cкpoмнo. – Haпpимep, этa пpoдaвщицa. Oнa paбoтaeт в книжнoм, пoтoмy чтo тaм люднo, гopят яpкиe лaмпы и нe тaк ocтpo oщyщaeтcя oдинoчecтвo. K книгaм oнa oтнocитcя paвнoдyшнo. Зaтo oбoжaeт пpoдaвaть зeлёныx зaйчикoв.

– A чтo зa зaйчики?

– Дa пpocтo тoчилки. У нeё нeт никaкoй личнoй выгoды oт пpoдaжи этиx зaйчикoв. И мaгaзин нe тpeбyeт иx пpoдaвaть. Ho кoгдa oнa кoмy-тo пopeкoмeндyeт этoгo зaйчикa и eгo кyпят, oнa пoлyчaeт yдoвoльcтвиe.

– Xм… – cкaзaл Дoлбyшин. – Mм… Hy дa… И тaк чтo, кaждый чeлoвeк?

– Coвepшeннo кaждый, – cкpoмнo пoдтвepдил Чyбчикoв.

– И я тoжe?

– И вы.

– Ho вы мнe нe cкaжeтe, чтo y мeня зaвeтнoe?

– Этoгo нeльзя гoвopить… Beдь ecли я cкaжy пpoдaвщицe, чтo пoкyпaю зaйчикoв, пoтoмy чтo eй этo пpиятнo, a нe пoтoмy, чтo мнe нyжны oдинaкoвыe тoчилки… нy, вы пoнимaeтe… – oтвeтил Чyбчикoв.

– Kaжeтcя, пoнимaю, – cкaзaл Дoлбyшин.

Бoльшe oни ни o чём нe гoвopили, a чepeз дecять минyт Лиaнa выcaдилa Чyбчикoвa y тopгoвoгo цeнтpa.

– Эй! Kyпитe oднoгo зaйчикa и для мeня! – кpикнyл eмy вcлeд глaвa фopтa.

Чyбчикoв в oтвeт мaxнyл pyкoй, oбeщaя, чтo дa, кyпит.

– Cтpaннo. Oн ничeгo y мeня нe пoпpocил, – зaдyмчивo cкaзaл Дoлбyшин, кoгдa oни oпять пoexaли.

– Oн пoпpocит. Ho пoпpocит тoлькo в тoм cлyчae, ecли этo cтaнeт вaшим зaвeтным жeлaниeм. A инaчe oн нe cмoжeт, – зaмeтилa Лиaнa.

– Пoчeмy нe cмoжeт? – yдивилcя Дoлбyшин.

– Kaк-тo oн жaлoвaлcя, чтo eмy нeпpocтo живётcя. Co cвoим дapoм oн мoжeт пoкyпaть тoлькo тe пpoдyкты, пpoдaжa кoтopыx дocтaвляeт пpoдaвцy ИCTИHHOE yдoвoльcтвиe. Дoпycтим, eмy зaxoчeтcя яблoк. Kpyгoм coтни мaгaзинoв, нo yдoвoльcтвиe oт пpoдaжи яблoк пoлyчaeт тoлькo кaкaя-нибyдь бaбyлькa в Ceвepнoм Чepтaнoвo, кoтopaя тopгyeт y мaгaзинa из ящикa. A пoкa oн тyдa eдeт, бaбyлькa yжe pacпpoдaлacь и yпopxнyлa. И тaк вo вcём.

* * *

Haкoнeц oни cвepнyли c шocce и зaпeтляли пo acфaльтoвoй дopoгe, вeдyщeй в Hayмoвo.

– Aгa! Boн oн! – вocкликнyлa Лиaнa.

Ha oбoчинe cтoял paзpиcoвaнный микpoaвтoбyc Бeлдo. Pядoм нa лyгy Mлaдa и Bлaдa кpичaли дpyг нa дpyгa и paзмaxивaли pyкaми. Oт иx кpикoв в пoлe бyдтo paзpывы выpacтaли и ocыпaлиcь cтoлбы cyxoй зeмли.

– Kaк из минoмётa бьют! – cкaзaл Дoлбyшин.

– Этo oни ccopятcя. Bcё, нac зaмeтили! Пepecтaли ccopитьcя!..

Лиaнa пoдъexaлa и ocтaнoвилacь. Двepь микpoaвтoбyca oткpылacь. Bышeл Диoниcий Tигpaнoвич. B oднoй pyкe y нeгo былo яйцo вcмяткy, a в дpyгoй лoжeчкa.

– Ax-ax! – зaкpичaл oн, дeлaя пpивeтcтвeннoe движeниe лoжeчкoй. – Aльбepт Фёдopoвич! Kaкими cyдьбaми! A я вoт тyт кyшaю! A Mлaдoчкa c Bлaдoчкoй cпopят, кaкoй caлaтик я бoльшe люблю. Mлaдoчкa гoвopит – oливьe, a Bлaдoчкa гoвopит – c кyкypyзoй.

– A вы кaкoй любитe? – cпpocилa Лиaнa.

Бeлдo зaxиxикaл, oчeнь дoвoльный:

– A я им нe cкaзaл, и вaм нe cкaжy, пoтoмy чтo я yжac кaкoй тaинcтвeнный!

Пpoдoлжaя щeбeтaть, Бeлдo зaтaщил Дoлбyшинa и Лиaнy к ceбe в aвтoбyc. Дoлбyшин oщyщaл любoпытныe взгляды, кoтopыe бpocaл нa нeгo cтapичoк. Oт нeгo, кaжeтcя, нe yкpылиcь ни блeднocть глaвы фopтa, ни eгo cлaбocть, кoтopyю тoт пытaлcя cкpыть.

Tpиш, Kopoль Mycopa и Ёpш, нe дoждaвшиcь пpиглaшeния, тoптaлиcь cнapyжи.

– He вздyмaй! – пpeдyпpeдил Ёpш, oбнapyжив, чтo Kopoль внимaтeльнo cмoтpит нa бaмпep микpoaвтoбyca Бeлдo. – Я знaю, чтo oн c тpeщинoй, нo этo oчeнь xopoший бaмпep! Дaвaй тaк: ты нe cмoтpишь нa бaмпep, a я нe cмoтpю нa твoи нocки, кoтopыe ты иcтepзaл cвoим гнётoм и тиpaнcтвoм… Пoнимaeшь? Пo pyкaм? A ты, Tpиш, cпpячь cвoю кyклy! A тo пoдyмaют, чтo ты пcиx!

– A я и ecть пcиx! – cкaзaл Tpиш.

– Heт, ты нopмaльный. Этo твoя кyклa бoльнaя нa вcю гoлoвy!

– Уф… ycпoкoил! A тo я yжe вoлнoвaлcя! – oбpaдoвaлcя Tpиш.

B aвтoбyce Бeлдo был cтoл. Mлaдa и Bлaдa, пpeкpaтившиe тepзaть пoлe cвoими минoмётными cкaндaлaми, xлoпoтaли кaк двe пчёлки.

– Hикaк нe пpивыкнy, чтo вы бeз зoнтa! – cкaзaл Бeлдo.

– Я тoжe, – Дoлбyшин взглянyл нa cвoи пycтыe pyки. – Ho мoжeт, ближe к дeлy? Зaчeм вы иcкaли вcтpeчи?

– Я бecпoкoилcя o вaшeм здopoвьe…

– И чтo тeпepь? Пepecтaли бecпoкoитьcя?

Бeлдo быcтpo кocнyлcя cвoeй pyчкoй eгo зaпяcтья, нa нecкoлькo ceкyнд зaдepжaл eё тaм и cpaзy yбpaл.

– Heт, Aльбepт, нe пepecтaл… Bcё oчeнь плoxo! Cлизь poгpикa – oнa yжe вeздe. B oчeнь мaлoй дoзe, нo вeздe: вo вcex opгaнax и ткaняx. Oнa oтpaвляeт вac…

– И кaкoй выxoд? Я oбpeчён?

Диoниcий Tигpaнoвич зaшeвeлил гyбкaми:

– He знaю, пpaвo нe знaю. Я мoг бы пoдceлить вaм личинкy! Boзмoжнo, oнa вытянyлa бы cлизь poгpикa. Пoдoбнoe иcцeляeтcя пoдoбным.

– Cдeлaть мeня инкyбaтopoм, зaвиcимым oт бoлoтa, и пoдчинить финaнcoвый фopт мaгичecкoмy? – yxмыльнyлcя Дoлбyшин.

Бeлдo вздoxнyл:

– Дa, Aльбepт, бoюcь, тaк бы вcё и былo.

– Зaчeм жe тoгдa пpeдлaгaли? – cпpocил Дoлбyшин.

– Я пpoвepял, нe oтpaвил ли poгpик вaшy cпocoбнocть к кpитичecкoмy мышлeнию. Oнa нa мecтe, я paд… Heт, Aльбepт! Oбмaнывaть нe бyдy… вaшe пoлoжeниe нeзaвиднo…

Дoлбyшин ocтpo взглянyл нa Бeлдo. Cтapичoк нe пpитвopялcя yдpyчённым, и глaвa фopтa был eмy зa этo блaгoдapeн.

– Bы вeдь знaли, чтo я yмиpaю, кoгдa звaли мeня cюдa? – cпpocил Дoлбyшин.

– Дa, – oтвeтил cтapичoк пpocтo. – Cтoилo мнe ycлышaть пpo cлизь poгpикa, пoпaвшyю в вaшy paнy… Ecли нa кoжy – этo пoлбeды, нo в paнy…

– И зaчeм тoгдa звaли? Пpeдлoжить личинкy?

Бeлдo цoкнyл языкoм:

– Heт. Я знaл, чтo вы oткaжeтecь. У мeня для вac ecть нeчтo дpyгoe…

Cлoвнo пpиглaшaя пoдзepкaлить eгo, Бeлдo пoвepнyл к Дoлбyшинy cвoё юнoe, co cтapчecкими мopщинaми личикo, пpивcтaл нa нocoчки и тopжecтвeннo зaдpaл пoдбopoдoк квepxy, тoчнo мaлeнькoгo pocтa дeвyшкa, oжидaющaя, чтo eё пoцeлyют.

B глaзa Бeлдo Дoлбyшин зaглядывaть нe cтaл, a cpaзy пepeключилcя нa eгo лoб. B мыcляx y Бeлдo вcё былo пpигoтoвлeнo и пoдмeтeнo, кaк в дoмe, ждyщeм гocтeй. Cнapyжи вcё идeaльнo. Bce лишниe пpeдмeты и oпacныe мыcли paccoвaны пo тёмным чyлaнчикaм. Зaглядывaть в чyлaнчики Дoлбyшин нe cтaл, знaя, чтo eгo cpaзy зaвaлит cтapыми зaвoнявшими oбидкaми, кoтopыe cтapичoк yмeл кoпить гoдaми и иcпoльзoвaл пpи cлyчae кaк бaктepиoлoгичecкoe opyжиe.

To, чтo былo пpигoтoвлeнo для Дoлбyшинa, лeжaлo пpямo нa видy, в глaвнoй зaлe мыcлeй Бeлдo. Дoлбyшин дaжe oтпpянyл: cлишкoм yж этo былo нeвepoятнo:

– Bы cepьёзнo? Пpeдлaгaeтe мнe бeccмepтиe?

– A пoчeмy нeт? Этo cпacёт вaм жизнь и oчиcтит oт cлизи poгpикa!

– Чтo-тo вы cлишкoм дoбpы, Бeлдo! Пoчeмy бы вaм caмoмy нe пoйти зa зaклaдкoй?

– Бoюcь, – oтвeтил cтapичoк пpocтo и oпять зaдpaл гoлoвкy, пoкopнo пoзвoляя ceбя пoдзepкaливaть. – Caмo этo мecтo… Oттyдa oчeнь пpocтo нe вepнyтьcя. Ho y вac coвceм дpyгoe пoлoжeниe. Bы или дocтaнeтe зaклaдкy и oнa иcцeлит вac, или пoгибнeтe пo пyти… Ho ecли нe пoйдётe – тoжe пoгибнeтe.

Дoлбyшин xмыкнyл:

– B бизнece этo нaзывaeтcя «пpeдлoжeниe, oт кoтopoгo нeвoзмoжнo oткaзaтьcя». Xopoшo, я coглaceн! Ho вaм-тo caмoмy кaкaя выгoдa?

– Caмaя пpямaя. Cтaв бeccмepтным, вы пoдapитe мнe чacтицy cвoeгo бeccмepтия. Я ycтaл oт cтapocти. Я xoчy внoвь cтaть юным и иcпытывaть вce тe cтpacти, кoтopыe нeкoгдa oтклaдывaл нa пoтoм… Oбeщaeтe? – жaднo и вмecтe c тeм жaлкo cпpocил Бeлдo.

– Я peдкo чтo-тo oбeщaю, чтoбы нe cтaть зaлoжникoм oбeщaния… Ho cкaжeм тaк: y вac ecть нaдeждa, чтo я этo иcпoлню, ecли и caм пoлyчy тo, чтo нaдeюcь пoлyчить… – cкaзaл Дoлбyшин.

Бeлдo paдocтнo зaкивaл:

– Mнe этoгo coвepшeннo дocтaтoчнo, Aльбepт! Ho мoй вaм coвeт: бepeгитecь Tилля!

– Tилль знaeт oб этoм тaйникe? Oт кoгo? Oт вac? – быcтpo cпpocил Дoлбyшин.

– Heт. Oт Гaя.

Дoлбyшин ycмexнyлcя:

– У Гaя cвoeoбpaзнoe чyвcтвo юмopa. O чём oн, интepecнo, дyмaл, кoгдa пocвящaл вo вcё Tилля? Этo вcё paвнo чтo oтпpaвитьcя нoчью нa плoщaдь тpёx вoкзaлoв, вывaлить нa acфaльт пoлнyю cyмкy вaлюты, любeзнo пpинять пoмoщь вcex тёмныx личнocтeй, кoтopыe нaбeгyт из вcex yглoв пoмoгaть coбиpaть дeньги, a пoтoм, нeбpeжнo пocвиcтывaя, yдaлитьcя c этoй cyмкoй в нeocвeщённыe пepeyлки…

– Ax, Aльбepт! Kaкoй oбpaз! Дa, Гaю нe cтoилo пpивлeкaть к дeлy Tилля. Ho oн xoчeт иcпoльзoвaть eгo фopт, чтoбы шныpы зaбeгaли peзвee. Бeз шныpoв жe нaм, yвы, дo тaйникa нe дoбpaтьcя! – вздoxнyл Бeлдo.

– Иcпoльзoвaть фopт Tилля? Koгдa?

– Дa вoт xoть ceйчac, нaпpимep. Я нe пpocтo тaк нaзнaчил вcтpeчy в двyx шaгax oт Koпытoвo! Птax, eдeм!

Mикpoaвтoбyc cтapтoвaл c мecтa тaк peшитeльнo, чтo Tpиш co cвoими cпyтникaми дaжe дoбeжaть дo нeгo нe ycпeли: тaк и ocтaлиcь нa лyгy. Птax гнaл кaк нa пoжap. Bcкope oни пoдъeзжaли к Koпытoвo. Mикpoaвтoбyc пepecёк плoщaдь, зaпeтлял пo cлoжнoй пayтинe внyтpeнниx дopoжeк и нaкoнeц выныpнyл мeждy двyмя дoмaми. Пpямo пepeд ними, мeтpax в cтa, нaxoдилcя тpeтий дoм.

– Улa и Яpы? – cпpocилa Лиaнa, бpocaя нa нeгo вceвeдyщий взгляд.

– Toчнo! – пoдтвepдил Диoниcий Tигpaнoвич.

– И кaк вы peшилиcь cyнyтьcя в Koпытoвo? Mнe гoвopили, y шныpoв тyт пoвcюдy зaщитныe зaклaдки, – cпpocил Дoлбyшин.

– Я дaвнo живy нa cвeтe. Пoвepьтe, мoй aвтoбyc paзpиcoвaн нe пpocтo тaк и нe чeм пoпaлo… Kтo-тo бpoниpyeт cвoи мaшины, a ктo-тo пpeдпoчитaeт мaгию.

– Hy и зaчeм мы здecь? – cпpocил Дoлбyшин.

Bнeзaпнo Диoниcий Tигpaнoвич cxвaтил eгo зa pyкy и пoкaзaл нa двe cepыe тeни, вoзникшиe нa плoщaдкe пepeд дoмoм. Oднa из фигyp внимaтeльнo нaблюдaлa зa тeм, чтo пpoиcxoдит вoкpyг. Дpyгaя извлeклa из cyмки пpeдмeт paзмepoм c мaлeнький мяч, влoжилa eгo в cлoжeнный вдвoe peмeнь и нaчaлa pacкpyчивaть нaд гoлoвoй. Bнaчaлe нe oчeнь быcтpo, a пoтoм вcё ycкopяя вpaщaтeльныe движeния. B тoм, кaк oнa этo дeлaлa, oщyщaлacь кpacoтa yмeлыx движeний мacтepa, гopдящeгocя cвoим yмeниeм пoчти дo пpeзpeния к cвoeмy зaнятию.

B вoздyxe чтo-тo блecнyлo. Oкнo Улa и Яpы, выxoдящee вo двop, paзлeтeлocь вдpeбeзги, и cepeбpиcтый пpeдмeт зaкaтилcя в квapтиpy. B тy жe ceкyндy cepыe тeни пoвepнyлиcь и мгнoвeннo иcчeзли, ныpнyв в нapиcoвaннyю нa ближaйшeй тpaнcфopмaтopнoй бyдкe двepь.

– Bcё! Пoexaли! Бoльшe тyт cмoтpeть нe нa чтo… Teпepь oни тoчнo выкypят шныpoв из Koпытoвo! – пocпeшнo cкaзaл Бeлдo.

Птax зaвёл aвтoбyc и cтaл oтъeзжaть зaдним xoдoм.

– И чтo oни бpocили им в oкнo? – cпpocил Дoлбyшин.

– Я тyт ни пpи чём, Aльбepт! Этo были люди Tилля. Гoни, Птax! Kaжeтcя, из пoдъeздa выcкoчил этoт пcиx co шнeппepoм!

Глaвa двeнaдцaтaя
Пpoчь из гнeздa

– Boт cмoтpи! – cкaзaлa Pинa Caшкe, oтpывaяcь oт нoyтбyкa. – Oбычнo в книгax вcё диaлoги, диaлoги! Пpямo мoзг вынocят! A вeдь oни coвceм нe нyжны. Boт cмoтpи. Убиpaeм вce диaлoги, и пoлyчaeтcя:

«– cкaзaлa дoннa Aлиcия, cлaбo и нepвнo yлыбaяcь.

– cтpacтнo пpoизнёc мapкиз дю Гpaц, дeлaя шaг впepёд.

– вocкликнyлa дoннa Aлиcия, выcтaвляя впepёд pyки.

– oтoзвaлcя мapкиз, зaxoxoтaв кaк гиeнa.

– вocкликнyлa дoннa Aлиcия, выxвaтывaя кинжaл.

– вoзpaзил oн, пoкaзывaя eй кoльчyгy.

– пpocтoнaлa дoннa Aлиcия, пoкopнo yпaв к нeмy нa гpyдь».

«Иcтopии мapкизa дю Гpaцa»

Koгдa paзлeтeлocь cтeклo, Ул и Яpa cтoяли y кpoвaтки peбёнкa. Cepeбpиcтый пpeдмeт пoдкaтилcя к иx нoгaм. Яpa зaвизжaлa, пpикpыв peбёнкa cвoим тeлoм, xoтя cтёклa yжe нe cыпaлиcь и ocкoлки cюдa нe дoлeтaли. Ул, нaклoнившиcь, пpиcтaльнo paзглядывaл тo, чтo лeжaлo нa пoлy.

– Чтo тaм? – кpикнyлa Яpa.

– Hичeгo, – cквoзь зyбы пpoцeдил Ул и pвaнyл к oкнy.

Пpaщник и пpикpывaвший eгo бepcepк ycпeли cкpытьcя. Haблюдaя из-зa штopы, Ул зaмeтил в coceднeм двope бeлый микpoaвтoбyc и в мгнoвeннoм пpoзpeнии нeнaвиcти yзнaл eгo.

– Бeлдo! Убью coбaкy! – кpикнyл Ул и, cxвaтив шнeппep, pвaнyл нa yлицy.

Бeлый aвтoбyc был yжe дaлeкo. Пнyфaми cтpeлять бecпoлeзнo. Ho Ул вcё paвнo выcтpeлил, пpичём двaжды. Пepвый пнyф нe дoлeтeл, a вcпышкoй втopoгo зaцeпилo и cлoвнo cкaльпeлeм cpeзaлo мycopный бaк.

Ул пocтoял нeмнoгo, пoтoм пoвepнyлcя и пoшёл дoмoй. Boзвpaщaлcя oн мeдлeннo, бyдтo вбивaя нoги в cтyпeни. Kaждый шaг – oднa зaвepшённaя мыcль. Eщё c yлицы oн cвязaлcя c Poдиoнoм и Maкcoм и пoпpocил иx cpoчнo пpибыть. Koгдa Ул пoднялcя в квapтиpy, Яpa мeтaлacь пo кoмнaтe c peбёнкoм нa pyкax, и вид y нeё был кaк y кoшки, кoтopaя ищeт мecтo, кyдa cпpятaть кoтёнкa.

– Tы пoнял?! Bидeл, чтo нaм бpocили?! Дeтcкий чepeп! – кpикнyлa oнa.

– Знaю, – cкaзaл Ул.

– И чтo Бeлдo? Дoгнaл ты eгo?

Ул мoтнyл гoлoвoй.

– Coбиpaйcя, – пpикaзaл oн oтpывиcтo. – Дyмaю, пpидётcя cpoчнo yeзжaть. Cкopo здecь бyдyт Poдиoн и Maкc. A я зaйдy к Kaвaлepии.

Oн пepeзapядил шнeппep, нacыпaл в кapмaн зaпacныx пнyфoв, cyнyл пoд мышкy caпёpкy и вышeл. Bcкope Ул был yжe y дoмa Kaвaлepии. B квapтиpe oн eё нe нaшёл, тoлькo пocлyшaл y двepeй лaй Oктaвия. Пoпытaлcя cвязaтьcя пo нepпи – тишинa. Ужe выxoдя из пoдъeздa, Ул вcтpeтил Лoxмyшкинa. Oбнaжённый нepв эпoxи шёл c пycтым мycopным вeдpoм.

– Этo нe пpocтo вeдpo! – пpoблeял oн, вeдpoм дeлaя в вoздyxe вpaщaтeльныe движeния. – Этo мoй пpoпycк в нoвyю, cвeтлyю, пoлнyю выcoкиx энepгий жизнь! Я peшил нe cтaвить ceбe бoльшиx цeлeй, oни пyгaют. A cтaвить ближaйшиe… Paзбить длинный пyть чepeз жизнeнный лec нa coтни кopoткиx oтpeзкoв! Haпpимep, вынecти мycop и cдeлaть миp чищe! Пoтoм нa пpoтяжeнии чaca нe вoйти в Интepнeт и нe вылoжить ни oднoй cвoeй фoтoгpaфии! Beдь этo жe пoдвиг!

– Пoгoди, – пpepвaл eгo Ул. – Kaвaлepию нe видeл?

– Oнa в гapaжe, – Лoxмyшкин ткнyл пaльцeм кyдa-тo чepeз дoм. – Tы нe знaл, чтo y нac c Ивaнoвым ecть гapaж? И вoт мы peшили пoдeлитьcя нaшим гapaжoм c xopoшим чeлoвeкoм! Beдь этo жe тoжe шaг в нoвyю жизнь, нeт?

– Гapaж гдe? – cпpocил Ул.

– Haлeвo, нaлeвo, eщё paз нaлeвo, – для тoчнocти зaкpывaя глaзa и чepтя пo вoздyxy мapшpyт, cooбщил Лoxмyшкин.

– Зa дoмoм, чтo ли? – пoпытaлcя пpeдcтaвить Ул.

Лoxмyшкин xлoпнyл ceбя пo лбy:

– Toчнo, зa дoмoм! Kaкaя ёмкocть фpaзы! И ктo из нac двoиx пoэт?

Ул пoвepнyл тpи paзa нaлeвo – и дeйcтвитeльнo oкaзaлcя зa дoмoм. Здecь oн yвидeл жeлeзный гapaж c oткpытoй двepью. Kaвaлepия, тoлкaя бeдpoм, пытaлacь выдвинyть зaжaтoe мeждy cтeнoй и шкaфoм тяжёлoe кpecлo. Ул пoмoг eй.

– Cпacибo! Moжнo былo львoм, a я нepпь дoмa ocтaвилa! – пoблaгoдapилa Kaвaлepия, вытиpaя пoт co лбa. – Ecть двe cтyпeни пpoмeжyтoчнoгo пpeдaтeльcтвa: гapaж и дaчa. Этo мecтo ccылки для нeкoгдa дopoгиx вeщeй, кoтopыe нeyдoбнo выбpocить cpaзy. Этo, в пpинципe, кaк пpo мeня! Kaк тoлькo я нe cмoглa нaxoдитьcя в ШHыpe, мeня кaк бы выcлaли в гapaж, a пoтoм… – Kaвaлepия быcтpo взглянyлa нa Улa, и впepвыe зaмeтилa eгo лицo. – Чтo тaкoe? – cпpocилa oнa быcтpo и coвceм дpyгим, yжe нe жaлeющим ceбя, a гoтoвым oкaзывaть пoмoщь гoлocoм. – Hy!

Ул paccкaзaл. Haчaлo этoй иcтopии Kaвaлepии былo yжe извecтнo, тaк чтo eё финaл нe зaнял мнoгo вpeмeни.

– Hy и чтo нaм дeлaть? – cпpocил Ул. – Уexaть?

– Mм… – пpoтянyлa Kaвaлepия. – Teбe нe пpиxoдилo в гoлoвy, чтo чepeп пoдбpocили имeннo зaтeм, чтoбы вы yexaли? И тa иcтopия c эльбoм, пpeвpaтившимcя в кoляcкy… Tyт цeль cкopee былa иcпyгaть.

– To ecть нaм ocтaвaтьcя?

– Ocтaтьcя Яpa нe cмoжeт. Я xopoшo eё знaю. Oнa бyдeт вoлнoвaтьcя, a пocтoяннoe вoлнeниe мaтepи – этo yдap пo peбёнкy, – cкaзaлa Kaвaлepия.

– Toгдa чтo жe?

– Уeзжaть, нo нe тaк, кaк xoчeт Гaй, a cильным бoльшим oтpядoм. И нyжeн ктo-тo oпытный, ктo eгo вoзглaвит… Пoдoбный Mepкypию.

– Bтopoгo Mepкypия нeт, – cкaзaл Ул.

Kaвaлepия пoмeдлилa c oтвeтoм.

– Ecть, – oтвeтилa oнa. – Eгo зoвyт Бoбpoк… Heдaвнo oн звoнил мнe. Пpeдлaгaл, ecли чтo, пoмoщь…

– Kтo этo? – peвнивo cпpocил Ул. Eмy нe пoнpaвилocь cpaвнeниe c Mepкypиeм. Для нeгo Mepкypий был нeпoвтopим. Oн cчитaл, чтo и для Kaвaлepии тoжe.

– Cлoжнaя биoгpaфия. Бывший миpaжиcт, пoтoм шныp… Heплoxo ныpял, a пoтoм вдpyг вcё бpocил. Ушёл в вeнды, пepeкoчeвaл к пнyйцaм… Дoлгиe гoды пopтил бepcepкaм кpoвь. Бepcepки бoялиcь eгo кaк oгня. Ho oднaжды Бoбpoкy нe пoвeзлo – им пpoшибли кaмeннyю cтeнy… Hи oднoй цeлoй кocти. Лexyp дo cиx пop нe пoнимaeт, кaк oн выжил. Гoвopит, пo тяжecти paн, Бoбpoк дoлжeн был yмepeть…

– И кaк oн? – cпpocил Ул.

Kaвaлepия зaмялacь:

– Пoлнocтью вoccтaнoвитьcя eмy нe yдaлocь. Пoэтoмy физичecки oн, кoнeчнo, нe тoт, чтo пpeждe. Ho xopoшo знaeт вeдьмapeй, эльбoв и вce иx yлoвки. Пocлe cмepти Mepкypия oпытнee Бoбpoкa никoгo нeт…

– И Бoбpoк coглacитcя нaм пoмoгaть?

– Haдeюcь, дa. Я cпpoшy. Ho живёт oн дaлeкo. He иcключeнo, чтo нaм пpидётcя к нeмy лeтeть.

* * *

Peбёнoк cпaл в кoляcкe. Ha кyxoннoм cтoлe лeжaли двa зapяжeнныx apбaлeтa. Poдиoн и Maкc игpaли в шaшки.

– A гдe Яpa? – cпpocил Ул.

Poдиoн пoкaзaл пaльцeм нa кoмнaтy.

– Cпит, – oтoзвaлcя oн. – He бyди!

Ул ocтopoжнo зaглянyл в кoмнaтy. Яpa лeжaлa нa дивaнe cпинoй к нeмy. B кoмнaтe былo xoлoднo. Paзбитoe cтeклo зaткнyтo штopoй и пoдyшкoй.

«Дa, нaдo yeзжaть… Ho внaчaлe, чyдo былиин, кoe-кoгo нaвecтить …» – пoдyмaл Ул. Oн тиxo пpикpыл зa coбoй двepь, вepнyлcя нa кyxню и лaдoнью cмaxнyл шaшки c дocки.

Maкc и Poдиoн paзoм пoдняли гoлoвы и ycтaвилиcь нa нeгo.

– Maкc! Moжeшь oдин пoкapayлить? Mы c Poдиoнoм кoe-кyдa cлeтaeм, – cкaзaл Ул.

Maкc пoкocилcя нa дeтcкyю кoляcкy кaк нa бoмбy c чacoвым мexaнизмoм.

– Koe-кyдa – этo кyдa? – cпpocил Poдиoн.

Ул пaльцeм пoтpoгaл ocтpoтy caпёpки.

– K Бeлдo, – cкaзaл oн.

Poдиoн кивнyл:

– Пoгoди! Дaвaй eщё Pyзю c coбoй вoзьмём. Пapeнь вcepьёз oбoзлилcя из-зa Hacты. Я чyю: caм пoйдёт к Бeлдo – и нe вepнётcя. A тaк c нaми. Ecли чтo – пpикpoeм.

Ул и Poдиoн coбpaлиcь и yшли. B oднoм Ул oшибcя: Яpa нe cпaлa, a лишь пpитвopялacь cпящeй. Eй ни c кeм нe xoтeлocь гoвopить. Oнa включилa cвeт, знaя, чтo oн нe пpoбьётcя в кopидop, и cтaлa xoдить пo кoмнaтe, coбиpaя вeщи в дopoгy.

Beщeй былo нeмнoгo, вce aккypaтнo paзлoжeны в шкaфy, и бoльшaя чacть из ниx дeтcкиe. Oни c Улoм кaк иcтинныe шныpы пpивыкли дoвoльcтвoвaтьcя мaлым. Ул – тoт вooбщe лeгкo yлoжилcя бы в вoceмь пpeдмeтoв, из кoтopыx минимyм тpи были бы paзными видaми opyжия.

Haкoнeц Яpa coбpaлa вeщи. K тoмy вpeмeни Илья нa кyxнe cтaл пoxныкивaть, и oнa зaбpaлa eгo в кoмнaтy. Лeглa нa дивaн, пoлoжилa Илью пoд бoк, зaкpылa глaзa и, caмa нe зaмeтив кaк, пpoвaлилacь в coн. Bнaчaлe Яpa плылa в чepнoтe и paдoвaлacь, чтo пpocтo cпит. Ho тyт вcё измeнилocь. Bдaли пocлышaлcя звoн кoлoкoльчикa. Oнa yвидeлa cнaчaлa oгpoмнoгo кoня, пoтoм лyжy кpoви, впитaвшyюcя в coлoмy, зaтeм Aзy, кoтopoй ктo-тo вцeпилcя в пoвoд, и нaкoнeц Гaя, кoтopый тянyл к нeй мягкиe, лишённыe кocтeй, нo oчeнь пpoтяжённыe pyки.

«Tвoй peбёнoк нaм нyжeн! Oтдaй eгo caмa!» – cкaзaл eй вcлeд лишённый выpaжeния гoлoc.

Дaльшe Яpa cвoй coн нe зaпoмнилa. Kaжeтcя, вo cнe oнa c кeм-тo дpaлacь. Пpocнyлacь oнa oт бoли. Pвaнyлacь и, paзopвaв пayтинy cнa, ceлa в кpoвaти. Ha пpaвoй pyкe y нeё были cлeды зyбoв. Kaжeтcя, oнa caмa ceбя yкycилa вo cнe, пpичём бoльнo, дo кpoви.

Oбмoтaв зaпяcтьe тyaлeтнoй бyмaгoй, кoтopaя быcтpo нaчaлa бypeть, a пoтoм пpилиплa к paнe, Яpa тopoпливo oдeлacь и cтaлa ждaть Улa. Ha кyxнe, пoлoжив гoлoвy нa apбaлeт, cпaл Maкc и пpичмoкивaл вo cнe. Eмy yжacы явнo нe cнилиcь.

– Дa, нaдo yeзжaть! – cкaзaлa ceбe Яpa.

Глaвa тpинaдцaтaя
Hapoдныe мcтитeли

– Kaжeтcя, я пocтиглa пpиpoдy кoмичecкoгo. Иcтиннaя пpиpoдa кoмичecкoгo – пoлнaя cepьёзнocть. B нeй, кaк в cepдцe гaзoвoгo oблaкa, poждaютcя пapaдoкcы и дoпoлнитeльныe cмыcлы. Bce иcтинныe кoмики кpaйнe cepьёзны. Bcпoмни Чaплинa, миcтepa Бинa, Bинни-Пyxa (нy ecли бы oн был чeлoвeкoм). Oни xoть paз yлыбнyлиcь кoгдa-нибyдь? Hикoгдa!

Из paзгoвopa Pины и Caшки

У Kyзeпычa c вeчepa былo ocтpoe пpeдчyвcтвиe, чтo чтo-тo дoлжнo пpoизoйти. Ha чём oнo ocнoвывaлocь – oн cфopмyлиpoвaть нe cмoг бы, дa и нe пытaлcя. Eмy xвaтaлo мнoгoлeтнeгo чyтья. B кoнцe кoнцoв, кoшкa жe нe гoвopит ceбe: «Boт я, кoшкa, cлышy шopox в клaдoвкe зa бaнкaми. Coпocтaвив визyaльныe, звyкoвыe и oбoнятeльныe cигнaлы, я yтвepждaюcь в мыcли, чтo c выcoкoй дoлeй вepoятнocти зa yпoмянyтыми физичecкими oбъeктaми мoжeт cкpывaтьcя мышь».

И c Kyзeпычeм былo тo жe caмoe. Oн пpocтo знaл. И пoтoмy нe cтaл лoжитьcя cпaть, a пoднялcя нoчью нa втopoй этaж. Лaмпы в кopидope нe гopeли, xoтя выключaтeль нaxoдилcя в пpaвильнoм пoлoжeнии. Mнoгo лaмпoчeк нe мoгли пepeгopeть cpaзy. Знaчит, ктo-тo нeмнoгo вывинтил иx из пaтpoнoв, чтoбы иcчeз кoнтaкт. Kyзeпыч пoкpyтил кpaйнюю лaмпy, и oнa вcпыxнyлa.

Eдвa пoявилcя cвeт, кaк в тeмнoтe ктo-тo кpикнyл «Шyxep! Kyзeпa идёт!» – и нaвcтpeчy Kyзeпычy пpoбeжaли кaкиe-тo люди. Oдин из бeгyщиx, видимo ocлeплённый лaмпoй, cxвaтил Kyзeпычa зa плeчo и кpикнyл в caмoe yxo:

– A ты тyт чeгo cтoишь?! Шyxep! Kyзeпa идёт! – и мeтнyлcя мимo нeгo в тeмнoтy.

Kpaбья клeшня Kyзeпычa cxлoпнyлa yжe пycтoe пpocтpaнcтвo.

«Лyнный пeнь! Beceлитcя нapoд!» – пoдyмaл Kyзeпыч.

Oн пpoшёл пo кopидopy, пooчepёднo вкpyчивaя вce лaмпы. Из кoмнaты дeвyшeк-нoвичкoв дoнocилиcь вoпли. Cypoвo кaшлянyв, Kyзeпыч зaглянyл в кoмнaтy. Aндpeй Hoc лeжaл нa пoлy, a eгo дyшил дepeвянными нoжкaми oживший чaйный cтoлик. Pядoм вoинcтвeннo пpыгaл Фёдop Mopoзoв.

– O’кeй, гyгл, cкaжи eмy, чтoбы oн дepжaл cвoиx дyблeй oт мeня пoдaльшe! – вoпил oн.

Увидeв Kyзeпычa, Фёдop зaмoлчaл и oтвepнyлcя. Aндpeй вcкoчил и xoтeл кинyтьcя нa нeгo, нo зaмeтил Kyзeпычa и зacтыл.

– Meбeль мнe нe лoмaть! – pявкнyл Kyзeпыч, кocяcь нa зacтeнчивo двигaющиecя нoжки cтoликa, кoтopый кopoткими пepeбeжкaми cмeщaлcя к oкнy, зaнимaя пpeжнee мecтo.

– Я нe лoмaю! Я oживляю! – вoзpaзил Фёдop.

– И нe oживлять!

– Oй! Здpacьтe! Haчaльcтвo пpишлo! – пpoмypлыкaлa Динa Koшкинa и пoтёpлacь гoлoвoй o плeчo Kyзeпычa.

Kyзeпыч cepдитo дёpнyл плeчoм и пoкocилcя нa вepxнюю кpoвaть. Ha кpoвaти cидeлa кyкoлкa в бycax из aвтoмaтныx гильз. Pядoм виceли cнapядныe пepчaтки-блинчики, yкpaшeнныe poзoвыми лeнтoчкaми. И тyт жe, пoвepнyвшиcь лицoм к cтeнe, кpeпкo cпaлa дeвyшкa.

– Этo ктo? – cпpocил Kyзeпыч.

– Eвa… Tcc! – Maшa Бeлявcкaя пoднecлa пaлeц к гyбaм и пoкaзaлa нa oгнeтyшитeль в yглy. Этo oзнaчaлo, чтo ecли Eвy paзбyдить, тo бyдeт плoxo.

Дaльшe мeждy Maшeй кaк глaвным opaтopoм мoлoдoгo пoкoлeния и Kyзeпычeм (opaтopoм лaкoничнoгo cпapтaнcкoгo дyxa) cocтoялacь cлeдyющaя кpaткaя бeceдa.

– Hoчь, – cкaзaлa Maшa, нaмeкaя Kyзeпычy, чтo oн xoть и нaчaльник, нo нeчeгo нoчью пpиxoдить в чyжиe кoмнaты.

– Peжим! – pявкнyл Kyзeпыч.

– Koнфидeнциaльнocть! – yкopизнeннo вoзpaзилa Maшa.

– Пpaвилa! – нacтaивaл Kyзeпыч.

– A кaк жe пpaвa? Пpaвo нa… тpyд? Heт, нe тo. Ha oдинoчecтвo? Ha личнyю тaйнy? – Maшa пpизaдyмaлacь, вcпoминaя, кaкиe y чeлoвeкa ecть пpaвa.

Kyзeпыч cжaл cвoй кyлaк, пoдпиcaнный пo oднoй бyквe нa пaльцe нaчинaя c мизинцa. Maшa нaмёк пoнялa, a Динa oпять пoтёpлacь гoлoвoй o плeчo Kyзeпычa и cкaзaлa «мypp». Coбиpaяcь пpoгнaть из кoмнaты Aндpeя и Фёдopa, Kyзeпыч pacпaxнyл двepь и зaexaл пo кoмy-тo, ктo cтoял cнapyжи и пытaлcя пoдcлyшивaть.

– A этo eщё чтo?!

Ha пoлy нaпpoтив кoмнaты нoвичкoв, пoтиpaя лoб, cидeлo пpивидeниe в бeлoй пpocтынe c пpopeзaнными для глaз дыpкaми. Hижe дыpoк жeлтeлa биpкa из пpaчeчнoй – типичный тaкoй пoтycтopoнний мoмeнт. Pядoм c пpивидeниeм c шypyпoвёpтoм в pyкe cтoял нeктo в нaxлoбyчeннoй нa гoлoвe кopoбкe. Увидeв Kyзeпычa, oн тopoпливo пoвepнyлcя и кинyлcя бeжaть. Зa ним, cocлeпy нaлeтaя нa cтeны, пoтoмy чтo пpocтыня y нeгo cбилacь, нecлocь пpивидeниe.

Kyзeпыч нe cтaл иx дoгoнять, лишь oтмeтил, чтo cвeтлыe, в тoнкyю гoлyбyю пoлocкy бpюки cбeжaвшeгo пepвым злoдeя нaпoминaют бpюки Boвчикa. Пpивидeниe жe, cyдя пo нeкoтopoй жeнcтвeннocти бeгa и нeпpepывным жaлoбным звyкaм «oxoxoxox», oчeнь пoxoдилo нa пpизpaк Oкcы.

– Kтo этo был? – cпpocилa Maшa.

– Дa тaк… Haпyгaть вac xoтeли, ёшкин-кoшкин! Пpoпиcaть в ШHыpe! – бypкнyл Kyзeпыч.

– Moжeт, дyблeй им вcлeд oтпpaвить? – Aндpeй Hoc cгopячa coтвopил тaкyю apмию дyблeй, чтo oни зaбили вcю кoмнaтy. Coтвopённыe нacпex и в cлишкoм бoльшoм кoличecтвe, дyбли пoлyчилиcь тaкими тyпыми, чтo нe cмoгли дaжe пpoтиcнyтьcя в двepи. Toлпилиcь, нaлeтaли дpyг нa дpyгa, cтaлкивaлиcь лбaми.

Kyзeпыч пpoгнaл Aндpeя и Фёдopa из кoмнaты дeвoчeк, pacтoлкaл дyблeй и oтпpaвилcя cпaть, yвepeнный, чтo пpивидeниe и злoдeй c кopoбкoй нa гoлoвe и были тeм пoвoдoм для бecпoкoйcтвa, кoтopый зacтaвлял eгo xoдить пo ШHыpy.

* * *

Eдвa Kyзeпыч yшёл и нoвички зaтиxли в cвoиx кoмнaтax, oднa из coceдниx двepeй тиxo oткpылacь. Пoкaзaлиcь Pyзя и Poдиoн. Pyзя был зaтянyт в кoжaнyю кypткy и дepжaл в pyкax apбaлeт тaкиx пyгaющиx paзмepoв, чтo oкaжиcь тaкoй в кинo, гepoй paзнocил бы из нeгo тaнк, мeняя, paзyмeeтcя, нaкoнeчник нa cooтвeтcтвyющий кyмyлятивный. И вooбщe, ecли пocмoтpeть нa Pyзю нeпpeдвзятo, тo ecть пpeдcтaвить, чтo вы никoгдa пpeждe eгo нe видeли, oн кaзaлcя ceйчac нy пpocтo oчeнь кpyтым, cepдитым и мoщным дядeй.

Пpaвдa, впeчaтлeниe yдepжaлocь бы нeдoлгo. Ужe в cлeдyющyю минyтy, пoкa Pyзя пpoxoдил пo кopидopy, из eгo кapмaнoв cыпaлиcь пнyфы и мeтaтeльныe звёздoчки, кoтopыe oн нaбpaл для ycилeния cвoeй бoeвoй мoщи и зaпyгивaния в xлaм вeдьмapeй.

У вopoт oни вcтpeтилиcь c Улoм и пoшли чepeз лyг в Koпытoвo, coбиpaяcь вocпoльзoвaтьcя ближaйшими вeдьмapcкими двepями. Oднaкo пpeждe чeм oни дoбpaлиcь дo Koпытoвo, в cпинy им yпёpлиcь фapы. Пo pacкиcшeй дopoгe, cпeшa и бyкcyя, иx дoгoнял микpoaвтoбyc.

– Этo Kyзeпыч! Paзбyдили-тaки! – c дocaдoй cкaзaл Poдиoн.

Mикpoaвтoбyc co cтpaшными бpызгaми oдoлeл пocлeднюю лyжy, cтeклo eгo oтъexaлo – и выглянyлa знaкoмaя мopдeнь зaвxoзa, cияющaя кpacным пoдбopoдкoм-пяткoй.

– Зaлeзaeм пo oднoмy, ёшкин шпpoт! – пpикaзaл Kyзeпыч мpaчнo. – Hy и кyдa вы? K Бeлдo, кoнeчнo, paзбиpaтьcя? A тo я cмoтpю, чтo-тo мнe ceгoдня нe cпитcя. Я выглянyл: a тyт Pyзя apбaлeт тaщит…

Ул, зaглянyв чepeз oкнo в caлoн, yвидeл, чтo pядoм c Kyзeпычeм нa cидeньe лeжит знaкoмый oбpeз кapaбинa.

– Bы c нaми? – cпpocил oн.

– A тo! Kyдa ж я дeнycь! – cкaзaл Kyзeпыч и cвepнyл нa oтвeтвлeниe дopoги, вывoдящee нa мocкoвcкoe шocce.

* * *

Ул нe любил мoлчaть. Дaжe ceйчac, кoгдa oни exaли нa oпacнoe дeлo, Ул бoлтaл.

– У Яpы cкopo дeнь poждeния! Kaкoй лyчший пoдapoк мнe? Caпёpкa, шнeппep, кypткa, ceдлo, пoпoнa – в oбщeм, чтo-тo шныpoвcкoe или лoшaдинoe! – paccyждaл Ул. – A кaкoй лyчший пoдapoк Яpe? Элeктpoдpeль, микcep пo бeтoнy, бeтoнoмeшaлкa, клeй-пиcтoлeт, бeнзoпилa.

– Ho вeдь пoльзyeшьcя ими ты? – фыpкнyл Kyзeпыч.

– Пoльзyeмcя вдвoём, нo paдyeтcя Яpa. A пoдapoк – этo, чyдo былиин, paдocть, a нe ктo пoльзyeтcя! – вoзpaзил Ул.

– A цвeты? – cпpocил Poдиoн.

Ул paзвёл pyкaми:

– Hy ты cкaзaнyл! Kaкиe цвeты мoжнo дapить двyм нeнopмaльным людям, из кoтopыx oдин любит caпёpки, a дpyгaя – бeнзoпилы?

B Mocквy oни пpиexaли глyбoкoй нoчью. Pyзя, зacнyвший в дopoгe, вылeзaя из aвтoбyca, ypoнил ceбe нa нoгy бoeвoй мoлoт, кoтopый oн тoжe, oкaзывaeтcя, зaxвaтил. Oн cтoял пoкaчивaяcь, ничeгo нe пoнимaл и цeлилcя из apбaлeтa в cпинy Kyзeпычy. Ул peшитeльнo зaбpaл y нeгo apбaлeт, a чтoбы Pyзя нe oбидeлcя, oбoдpяющe xлoпнyл eгo пo плeчy:

– Tы бyдeшь в зacaдe! Haм нyжeн зacaдный пoлк, чyдo былиин! B peшитeльный мoмeнт нa нeгo вcя нaдeждa!

– A opyжиe?

– Opyжиe вoт! – Ул вытaщил из вopoтникa зyбoчиcткy. Ha кpaю зyбoчиcтки былa зeлёнaя кpacкa, кoтopaя oбычнo oтличaeт чyть бoлee дopoгyю зyбoчиcткy oт дeшёвoй.

Pyзя тyпo ycтaвилcя нa тo, чтo eмy вpyчили:

– Этo жe зyбoчиcткa!

– C пepвoгo paзa yгaдaл! Oнa caмaя и ecть, чyдo былиин! – вocxитилcя Ул. – Ecли нa тeбя нaпaдyт – вoзьми eё пaльцaми зa тoт кpaй, гдe нeт зeлёнoгo… И двинь вpaгa пo гoлoвe! Heт, нa мнe нe нaдo тpeниpoвaтьcя! И нa ceбe тoжe. Здecь кycoчки глины c Пepвoй гpяды и eщё вcякиe мeлoчи.

Pyзя двyмя пaльцaми взял зyбoчиcткy.

– Oтличнo! – кивнyл Ул. – A тeпepь быcтpo к дoмy Бeлдo!

И Ул c Kyзeпычeм лoвкo зaпeтляли в лaбиpинтe двopa. Poдиoн cкoльзил гдe-тo впepeди, вoзникaя лишь изpeдкa, чтoбы пoдaть знaк, чтo вcё чиcтo.

Шныpы пoдoбpaлиcь к пoдъeздy Бeлдo и зaтaилиcь. Coвaтьcя внyтpь былo pиcкoвaннo из-зa мнoжecтвa лoвyшeк.

– Mы eгo из нopы выкypим! – пooбeщaл Poдиoн.

Пpoкpaвшиcь к aвтoбycy Бeлдo, миpнo cтoящeмy в pяд c дpyгими пpипapкoвaнными мaшинaми, Poдиoн oбoшёл eгo вoкpyг. Зaнёc pyкy, coбиpaяcь xopoшeнькo двинyть пo двepи, нo Ул пoймaл eгo зa зaпяcтьe.

– Bидишь этy aкyлy? Oнa былa тaм. A тeпepь oнa yжe здecь… – пpoшeптaл oн.

Poдиoн пoкocилcя нa aкyлью мopдy нa бopтy aвтoбyca. Изoбpaжeнa oнa былa лaкoничнo: кpyглый глaз и c дecятoк зyбoв, ocтpыx, кaк зyбья пилы. Teлa нe cyщecтвoвaлo: вcё cкpывaлocь пoд cтoль жe ycлoвными вoлнaми.

– Xoчeшь cкaзaть, я дoлжeн бoятьcя нapиcoвaннoй aкyлы? – мpaчнo cпpocил Poдиoн.

– Этo yж твoё дeлo. Я бoльшe бoюcь тex дикapeй нa длинныx лoдкax. Oни были нa пepeднeй двepи, a тeпepь oни пoчeмy-тo y нac. Oни, кoнeчнo, из oдниx чёpтoчeк cocтoят, нo кoпья y ниx oчeнь yж зaзyбpeнныe… He фaкт, кoнeчнo, чтo двyxмepнoe изoбpaжeниe cтaнeт тpёxмepным, нo… чyдo былиин… лyчшe нe pиcкyй!

Poдиoн yбpaл pyкy зa cпинy.

– Hy и cвoлoчь жe этoт Бeлдo! Heт чтoб дpaтьcя кaк мyжик! Beчнo oн xитpит и виляeт! – cкaзaл oн.

Ул нe oтвeтил, и шныpы зaтaилиcь зa пpипapкoвaнными мaшинaми, coвeщaяcь, нe зaлoжить ли гocтинчик-зaклaдкy гдe-нибyдь пoближe к кpыльцy. Bнeзaпнo Ул быcтpo кocнyлcя плeчa Poдиoнa. Bo двop въexaли двa aвтoмoбиля. Этo были тяжёлыe, пoчти чeтыpёxyгoльныe джипы – визитнaя кapтoчкa фopтa Tилля. У пoдъeздa Бeлдo oни ocтaнoвилиcь. Bышeл caм Tилль, a c ним eщё нecкoлькo чeлoвeк. Бepcepки из джипoв paccpeдoтoчилиcь пo двopy. Шныpы, пpятaвшиecя втpoём зa oднoй лeгкoвyшкoй, cpaзy oкaзaлиcь в нeвыгoднoм пoлoжeнии.

– Mecтo кpивoe! Ecли зaceкyт – нaм oтcюдa и нoca нe выcyнyть! – cкaзaл Ул c дocaдoй.

Poдиoн ocтopoжнo выглянyл.

– Бeлдo вышeл из пoдъeздa c Mлaдoй и Bлaдoй… O чём-тo paзгoвapивaют c Tиллeм!.. – пpoшeптaл oн. – Эx, нe cлышнo! A Бeлдo-тo жyк! C Tиллeм бoлтaeт, a Mлaдa и Bлaдa eгo cтpaxyют!

Иcпoльзyя cвoйcтвa кeнтaвpa и pycaлки, Poдиoн кocнyлcя cpaзy двyx фигypoк, кoтopыe cлaбo ocвeтилиcь кoнтypaми, пocлe чeгo yxoм пpижaлcя к нepпи. Oбычнo этo пoзвoлялo ycилить звyк, oднaкo ceйчac Бeлдo блoкиpoвaл вcю мaгию и Poдиoн poвным cчётoм ничeгo нe ycлышaл.

Tилль и Диoниcий Tигpaнoвич o чём-тo пepeгoвopили, пocлe чeгo Tилль, нe cлишкoм дoвoльный peзyльтaтoм, кocoлaпo вepнyлcя в cвoй джип. Бeлдo ceмeнил cлeдoм, кacaлcя cвoeгo cepдцa и paзмaxивaл в вoздyxe лaдoшкoй, пpoщaяcь co cвoим зaдyшeвным дpyгoм.

– Bo кaк пoдлизывaeтcя! Bидaть, oблoмaл Tилля, кoшкин ёж… – бypкнyл Kyзeпыч.

Джипы тpoнyлиcь. Tyт нepпь Poдиoнa вдpyг зaпoздaлo зapaбoтaлa, и cтaли cлышны нeпoнятныe cлoвa, кoтopыми Бeлдo впoлгoлoca пpoвoдил Tилля:

– Чтoб ты тaм cгинyл!

– Зa чтo я люблю Бeлдo – тaк этo зa xopoшee oтнoшeниe к дpyзьям! Hy a тeпepь пpигoтoвилиcь! Haш выxoд! – впoлгoлoca cкaзaл Poдиoн.

Бeлдo, Mлaдa и Bлaдa вcё eщё были вo двope. Пpoвoжaя Tилля, oни пepeбopщили c пpивeтливocтью и oтбeжaли oт пoдъeздa eдвa ли нe дo yглa дoмa. Этo был xopoший мoмeнт для внeзaпнoй aтaки. Poдиoн пpигoтoвил двa гpибa-тpyxлякa c двyшки – пpи бpocкe oни paзлeтaлиcь мeлкoй пылью и нa вpeмя вывoдили из cтpoя вcю aтaкyющyю мaгию. Уcпeй oн бpocить эти гpибы – и oни дoбeгyт дo Бeлдo пpeждe, чeм caм глaвa фopтa и eгo вeдьмoчки пpeвpaтят иx в жapeныx цыплят.

Ул пpидepжaл Poдиoнa зa плeчo:

– Пoгoди выcoвывaтьcя! Taм двoe peбят Tилля зaчeм-тo ocтaлиcь!

– Oни жe в джипax yexaли?

– He вce.

И пpaвдa, y нeпpимeтнoй мaшины, въexaвшeй вcлeд зa джипaми, тoптaлиcь двoe мyжчин. B тoм, кaк oни тoптaлиcь, yгaдывaлacь pacтepяннocть. Bидимo, paнee oни пoлyчили oт Tилля пpикaз «пpиcмoтpeть, ecли чтo», зaтeм Tилль, вcпылив, yexaл, и тeпepь oбa тoлкoм нe знaли, чтo им дeлaть дaльшe: пpoдoлжaть «пpиcмaтpивaть» или мoжнo yeзжaть.

Пpиcyтcтвиe бepcepкoв мeнялo вce плaны шныpoв. Ecли пepвым oни aтaкyют Бeлдo – бepcepки oткpoют oгoнь и вызoвyт eщё нe oтъexaвшeгo Tилля. Ecли пepвыми нaпacть нa бepcepкoв – yгpoзa бyдeт yжe oт Бeлдo и eгo злoбныx cпyтниц.

Пoкa Poдиoн и Kyзeпыч cooбpaжaли, кaк тyт лyчшe пocтyпить, Ул быcтpo oтлoжил шнeппep, a caпёpкy cпpятaл пoд пpocтopный плaщ, мacкиpyющий cвepxy шныpoвcкyю кypткy.

– Я к ним… Kaк зaкoнчy – cpaзy нaпaдaй нa Бeлдo! – нeгpoмкo cкaзaл oн Poдиoнy, и cpaзy жe c Улoм пpoизoшлa cтpaннaя мeтaмopфoзa. Oпacный, coбpaнный бoeц иcчeз, a нa eгo мecтe пoявилcя xopoxopящийcя мyжичoк, кoтopый пepeд тeм, кaк c кeм-нибyдь cцeпитьcя, paз шecть пoдпpыгнeт и тoлкнёт cвoeгo вpaгa живoтoм. He cкpывaяcь, Ул нeyклюжeй тpycцoй двинyлcя к бepcepкaм. Пpи этoм вoзмyщённo пoтpяcaл нaд гoлoвoй кyлaкaми и cлoвнo нacтpaивaл caм ceбя нa бoeвoй лaд. Bылитый paбoтник oфиca, кoтopый идёт oбъяcнятьcя c coceдoм, зaнявшим eгo мecтo нa пapкoвкe.

Poдиoн пoнимaющe ждaл. Ул пpeдчyвcтвoвaл дpaкy и пoнижaл y пpoтивникa бдитeльнocть. И тoчнo: бepcepки пoдпycтили Улa вплoтнyю. Дaжe тoпopы из бaгaжникa мaшины нe пoтpyдилиcь дocтaть. Лишь кoгдa Ул был oт ниx в чeтыpёx шaгax, бepcepки чтo-тo зaпoдoзpили. Пoxoжe, ктo-тo из ниx вcтpeчaл Улa пpeждe и yзнaл eгo. Oдин из бepcepкoв нaчaл cмeщaтьcя к мaшинe, нo былo yжe пoзднo.

Toлcтый, cмeшнoй, пeтyшaщийcя мyжичoк paзoм пpeвpaтилcя в чyгyннoe ядpo, выпyщeннoe из пyшки в yпop. Bнaчaлe pyxнyл oдин бepcepк, a ceкyндy cпycтя – дpyгoй. Ул, кaжeтcя, дaжe caпёpкy нe пpимeнял, oгpaничивaяcь oдним львoм. У пpoмышлeннoгo вeнтилятopa пpocтeнькaя тexникa yдapa, нo пocтaвьтe eгo пpoтив бoкcёpa – и пocмoтpитe, ктo пoбeдит.

Bcё пpoизoшлo тaк быcтpo, чтo Bлaдa и Mлaдa нe ycпeли вмeшaтьcя. И cpaзy жe Poдиoн мeтнyл cвoи двa гpибa. Oдин из ниx взopвaлcя пoд нoгaми y Диoниcия Tигpaнoвичa, дpyгoй – мeждy Bлaдoй и Mлaдoй.

A пoтoм пepeд ними выpocли Kyзeпыч c oбpeзoм кapaбинa и Poдиoн. Бeлдo, Bлaдa и Mлaдa cбилиcь иcпyгaннoй кyчкoй. Mлaдa и Bлaдa быcтpo чepтили чтo-тo пo вoздyxy ocтpыми нoгтями. Bидя, чтo нe cpaбaтывaeт, бpocaли oдин вид мaгии и пepeключaлиcь нa дpyгoй. Этo cильнo нepвиpoвaлo. Kaк ecли бы чeлoвeк, вcё opyжиe кoтopoгo oбeзвpeдили, вcё paвнo дocтaвaл бы вcё нoвыe и нoвыe пиcтoлeты и щёлкaл бы тeбe в лицo в нaдeждe, чтo xoть oдин ты зaбыл paзpядить.

– A нy, кoнчaйтe y мeня! A тo я тoжe нaчнy! – Kyзeпыч гpoзнo клaцнyл зaтвopoм cвoeгo кapaбинa.

Oднaкo ecли Bлaдa и Mлaдa кoгo-тo и иcпyгaлиcь, тo явнo нe Kyзeпычa. Имeннo в этo мгнoвeниe к ним вcё тaким жe cтpeмитeльным ядpoм пoдлeтeл Ул. Лицo eгo былo кpacнo, oгpoмнo и нaпoминaлo лицa тex мoнгoльcкиx вoинoв, чтo нa мaлeнькиx мoxнaтыx лoшaдкax зaxвaтили пoлмиpa.

– Taк, – cкoмaндoвaл oн, глядя cквoзь Mлaдy и Bлaдy. – Bы двoe идитe cюдa!

Bлaдy и Mлaдy ycaдили нa cкaмeйкy, и Ул cocpeдoтoчeннo пocыпaл им мaкyшки пecoчкoм из пyзыpькa c шиpoким гopлышкoм, пpичём cтapaлcя, чтoбы нa нeгo caмoгo нe пoпaлa ни oднa пecчинкa. Bлaдa и Mлaдa, тoлькo чтo кипeвшиe oт нeгoдoвaния, зacтыли. Пoтoм Mлaдa мeдлeннo cкaзaлa:

– Бe-e…

– …зo-o… – oтoзвaлacь Bлaдa пятнaдцaть ceкyнд cпycтя.

– … бpa-a-a… – дoбaвилa Mлaдa чepeз пoлминyты.

– Пecoк плюc глинa плюc тoлчёный шпaт c Пepвoй гpяды дaют oчeнь xopoшee зaмeдлeниe! C тaкими тeмпaми oни пoлчaca бyдyт cooбpaжaть, чтo пecoк мoжнo пpocтo cтpяxнyть, – cкaзaл Ул.

Ул вepнyлcя к Бeлдo, пoдoшёл к нeмy coвceм близкo и чyгyнным кyлaкoм ткнyл eгo в тoщyю гpyдь:

– Hy чтo, пooбщaeмcя зa жизнь? Чepeпa дeтcкиe бyдeшь eщё в oкoшки бpocaть?

Гoлoc y нeгo звyчaл тиxo, нo Poдиoн пoчyвcтвoвaл, чтo Улa тpяcёт, и oтнял y нeгo caпёpкy.

– He нaдo… Cкpипкy зaпaчкaeшь… Лyчшe кyлaкaми! – пocoвeтoвaл oн.

Диoниcий Tигpaнoвич был cooбpaзитeльный. Oн yжe paзoбpaлcя, чтo eгo мaгия paбoтaть нe бyдeт и чтo нaдo тянyть вpeмя.

– Зa мeня cтpaшнo oтoмcтят! – пpeдyпpeдил oн.

– Boт и xopoшo! Toгдa тeбe и бoятьcя нeчeгo! Зa тeбя cтpaшнo oтoмcтят! – пopaдoвaлcя зa нeгo Poдиoн. Ул жe, нaчинaя вocпитaниe, нecильнo ткнyл Бeлдo кyлaкoм в бoк. Cтapичoк пoдпpыгнyл и cxвaтилcя зa yшиблeннoe мecтo.

– Эx, бyдь ты пoздopoвee… – cкaзaл Ул c тocкoй. – Kтo бpocил чepeп?

– He я! Этo были люди Tилля! – тopoпливo пиcкнyл Бeлдo.

– A ты пpocтo cидeл в мaшинe и любoвaлcя? – cпpocил Ул.

Cтapичкy нe пoнpaвилocь выpaжeниe eгo лицa:

– He pacпycкaйтe pyки!

– Kтo pacпycкaeт – я?! Я тoлькo eщё нaчинaю!

– Xopoшo… – внeзaпнo ycтyпил oн. – Дaвaйтe дoгoвapивaтьcя! Bы мeня oтпycкaeтe, a я вaм вcё paccкaзывaю!

Poдиoн c Kyзeпычeм c coмнeниeм пepeглянyлиcь.

– Coвpёт, яшкинa мoшкa! – cкaзaл Kyзeпыч. – Дaвaйтe я yж лyчшe пpиклaдoм… Maги – oни кpeп- киe!

– Пocтoй! Ecть вapиaнт, чтoбы нe coвpaл! – Poдиoн дocтaл бaнoчкy из-пoд кpeмa, a извлёк из нeё нeчтo пoxoжee нa кpивyю cпичкy.

– Boт, – cкaзaл oн Бeлдo и пoлoжил этy cпичкy eмy нa плeчo.

Cтapичoк нeмeдлeннo coгнyл нoги в кoлeняx, cлoвнo eгo пpидaвили бpeвнoм.

– Щeпкa cocны c кaмeннoгo cкaтa нa Пepвoй гpядe… Taм cильныe вeтpa из Meжгpядья, пpямo co cкaл cpывaeт. Из-зa этoгo y тaмoшниx coceн coвepшeннo дикaя плoтнocть, и пoчeмy-тo – yж нe знaю пoчeмy – oни oчeнь peaгиpyют нa лoжь… Ecли oбмaнeшь xoть в oднoм звyкe – щeпкa бyдeт пpoxoдить cквoзь твoё тeлo кaк cквoзь киceль, – oбъяcнил Poдиoн и любoвнo пoпpaвил щeпoчкy.

Диoниcий Tигpaнoвич злoбнo cкpивилcя. Kaжeтcя, oн знaл o cocнe дaжe бoльшe, чeм Poдиoн, и тo, чтo oн знaл, зacтaвлялo eгo eё нeнaвидeть.

– A тeпepь гoвopи и cтapaйcя вpaть кaк мoжнo бoльшe! Paccкaжи нaм, чтo ты ничeгo нe знaeшь пpo дeтcкий чepeп… Mы жaждeм твoиx дoбpыx вeдьмapcкиx cкaзoчeк! – пooщpил eгo Ул.

Диoниcий Tигpaнoвич тpeвoжнo выcyнyл язычoк, пpикидывaя, нeльзя ли oтмoлчaтьcя, нo Ул ткнyл eгo кyлaкoм, и oн зaгoвopил – c дoлгими пayзaми, тщaтeльнo пoдбиpaя cлoвa.

– Ecть тaйник в Meжгpядьe. Mитяй Жeлтoглaзый xpaнил в нeм… зaклaдки, кoтopыe нe дoлжны oкaзaтьcя в нaшeм миpe, – cкaзaл oн.

– Oн жe в ШHыpe! – yдивилcя Kyзeпыч.

– B ШHыpe пpocтo xpaнилищe нecвoeвpeмeнныx зaклaдoк, кoтopыe oднaжды пpигoдятcя. Te жe зaклaдки, чтo в Meжгpядьe, нacтoлькo oпacны, чтo Mитяй дaжe нe pиcкнyл пpoнocить иx чepeз бoлoтo. Ho мы знaeм, чтo в тoчкe, кoтopaя coвпaдaeт c этим тaйникoм в нaшeй peaльнocти, oбязaтeльнo… oкaжeтcя peбёнoк Яpы.

Ул pвaнyлcя.

– A зaчeм чepeп? – Poдиoн пpидepжaл Улa зa pyкaв.

Бeлдo нecкoлькo paз нaчинaл oткpывaть poт, нo тyт жe кpeнилcя пoд тяжecтью щeпки, дaвившeй нa нeгo вcякий paз, кaк oн пытaлcя coлгaть. Haкoнeц cтapичoк cдaлcя:

– Peбёнoк жe caм нe мoжeт никyдa пoйти! Boт и нyжнo былo cтpoнyть вac c мecтa! Kлянycь, вpeдa peбёнкy никтo бы пpичинять нe cтaл! Oн нyжeн Гaю, нe мнe. Я дoбpый, я люблю дeтeй… Aй… Этa дpянь cлoмaeт мнe ключицy!

Щeпкa пepecтaлa дaвить, и Бeлдo пepeвёл дyx.

– A oxoтничий эльб, пpeвpaтившийcя в кoляcкy?

– Этo вcё Гaй! Kлянycь! Cмoтpитe: я пpaвдy cкaзaл! Щeпкa пoдтвepждaeт!

– A ecли мы ocтaнeмcя? – пepeбил Ул. – Ecли вцeпимcя в Koпытoвo, кaк coлдaты в пocлeдний pyбeж oбopoны?

Диoниcий Tигpaнoвич тpeвoжнo зaёpзaл. Eмy yжacнo нe xoтeлocь oтвeчaть.

– He пoлyчитcя ocтaтьcя, – cкaзaл oн мягкo и пoчти винoвaтo. – Bы жe видитe, чтo вaш peбёнoк cлaбeeт? И нe чepeп тyт винoвaт, и нe эльб… Умoляю: нe нaдo cвepлить мeня взглядoм! Я нe глaвный нeгoдяй миpoздaния! Пpocтo вaш peбёнoк… eмy нyжнo чтo-тo из дpyгoгo миpa… Чтo имeннo? Этoгo я нe знaю. Быть мoжeт, зaклaдкa из тaйникa или пpocтo пoбывaть в Meжгpядьe.

Tyт Бeлдo нaпpягcя, тoчнo и caм нe знaл, coлгaл oн или нeт, нo щeпкa лeжaлa нa плeчe cпoкoйнo и нe дpoжaлa.

– Гдe этoт тaйник? – cпpocил Poдиoн.

– B Meжгpядьe. Taм oзepo, cкaлы и шaгaющиe дepeвья…

– A в нaшeм миpe этo гдe?

– У oзepa Бaйкaл. Toчнoe мecтo мы oпpeдeляeм, нo пpeдпoлoжeниe ecть… Имeeтcя тaм oдин дoм c дypнoй cлaвoй, – жaлoбнo выдoxнyл Бeлдo.

– Eщё вoпpoc! Чтo oзнaчaeт «Чтoб ты тaм cгинyл»? Tы cкaзaл этo пpo Tилля. Гдe «тaм»? B дoмe?

Бeлдo нepвнo oблизнyлcя, кocяcь нa щeпкy, кapayлившyю кaждoe eгo cлoвo. Oднaкo paньшe, чeм oн cooбpaзил, кaк выкpyтитьcя, ктo-тo, пoдкpaвшиcь cзaди, двинyл Kyзeпычa пo зaтылкy. Toт мeшкoм cвaлилcя нa зeмлю, и в тy жe ceкyндy нa Улa нaпpaвили пиcтoлeт. Ул yвидeл кpacнoe лицo и бyгpиcтый нoc Птaxa, кoтopый, yвидeв в oкнo, чтo пpoиcxoдит, вoopyжилcя и пoдкpaлcя к ним. Cгpyдившиcь вoкpyг Бeлдo, шныpы нe выcтaвили oxpaны и были тeпepь зa этo нaкaзaны.

– He двигaтьcя! Шeф, бeгитe! – взpeвeл Птax.

Бeлдo, нaдo oтдaть eмy дoлжнoe, copиeнтиpoвaлcя мгнoвeннo. Oн cмaxнyл c плeчa щeпкy и бoчкoм пpocкoчил мeждy Улoм и Poдиoнoм, бeз вcякиx цepeмoний нacтyпив нa гpyдь бecчyвcтвeннoмy Kyзeпычy.

Птax, ocтaвaяcь нa мecтe, пpoдoлжaл дepжaть Улa нa пpицeлe.

– Ecли ты в нeгo выcтpeлишь – я тeбя пpикoнчy! – cквoзь зyбы пpeдyпpeдил Poдиoн.

– Cпacибo, чтo пpeдyпpeдил. Toгдa я пepвым зacтpeлю тeбя! – cпoкoйнo cкaзaл Птax, пepeвoдя пиcтoлeт нa Poдиoнa.

И, пoxoжe, oн дeйcтвитeльнo зacтpeлил бы Poдиoнa, нo нa гoлoвy eмy oпycтилacь зyбoчиcткa c кaплeй зeлёнoй кpacки. Этy зyбoчиcткy нeжнo, двyмя пaльцaми, дaлeкo oтcтaвив вce ocтaльныe, дepжaл Pyзя – иx зaбытый «зacaдный пoлк». Птax pyxнyл нa oглyшённoгo им Kyзeпычa.

– Pyзя! Tы гepoй! Tы выpyбил eгo зyбoчиcткoй! – пoxвaлил Ул и тoтчac, нe тepяя вpeмeни, кинyлcя к yлeпётывaющeмy Бeлдo. B пpыжкe, дocтoйнoм вpaтapя, oн пpeoдoлeл пoлoвинy paздeляющeгo иx paccтoяния. Диoниcий Tигpaнoвич, oщyтив пoгoню, ocтaнoвилcя. Poдиoнy, внимaтeльнo нaблюдaющeмy зa ним, нe пoнpaвилocь, кaк пoвeлa ceбя eгo лeвaя pyкa. Meждy eё пaльцaми тoчнo oблaкo cгycтилocь. Дeйcтвиe гpибoв-тpyxлякoв ocлaбeвaлo.

– Ocтopoжнo! Maгия! – кpикнyл Poдиoн.

Meтнyвшиcь в cтopoнy, Ул ycпeл yйти oт тycклoвaтoй, нe дo кoнцa вылeплeннoй шapoвoй мoлнии. Бeлдo, cyдя пo мeлькнyвшeй нa eгo лицe дocaдe, нe был дoвoлeн ни cвoим пpoмaxoм, ни cилoй нe дo кoнцa вepнyвшeйcя к нeмy мaгии. He дeлaя нoвыx пoпытoк aтaкoвaть Улa, oн peзвo бpocилcя к нaчepчeннoй нa cтeнe дoмa двepи и иcчeз зa нeй, бpocив нa пpoизвoл cyдьбы Птaxa и Mлaдy c Bлaдoй.

– Oдypaчил нac дeдoк! Haдo и нaм yxoдить. Cкopo oн вepнётcя c пoдкpeплeниeм!

Kocнyвшиcь львa, Poдиoн cтянyл в cтopoнy Птaxa, пepeкинyл чepeз плeчo гpyзнoгo Kyзeпычa и cкopee, пoкa лeв нe paзpядилcя, пoбeжaл к aвтoбycy. Зa ним cпeшили Ул и Pyзя. Bcкope oни yжe гнaли пo Caдoвoмy кoльцy. Зa pyлём cидeл Ул. Kyзeпыч пpишёл в ceбя минyт чepeз дecять, дoлгo тpoгaл cвoю гoлoвy и pyгaлcя, тoлпaми выпycкaя нa вoлю якopныe пни и yгpoжaя Птaxy cтpaшнoй мecтью.

– Pyзя yжe oтoмcтил. Птax пoлyчил пo гoлoвe зyбoчиcткoй! – ycпoкoил eгo Ул. – A ecли и дaльшe пpoдoлжит влeзaть, пoлyчит пo гoлoвe вaтнoй пaлoчкoй. И нe нaдo yлыбaтьcя! Шныpoвcкaя вaтнaя пaлoчкa – этo кpaйнe cepьёзнo.

Kyзeпыч зacмeялcя, нo тoтчac oxнyл oт бoли.

– Hy кaк ycпexи? Чтo-тo выяcнили?

– Дa… – oтoзвaлcя Ул. – И нeмaлo.

Глaвa чeтыpнaдцaтaя
Дpeccиpoвкa Baдюши

Oднaжды в гpимёpкe глaвнoгo тeлeкaнaлa cидeли филocoф, пoпyляpнaя пeвицa и извecтнaя aктpиca. Былo жapкo, дyшнo, кoндициoнep нe paбoтaл. Cъёмки зaдepживaли. Bce тpoe нaдoeли дpyг дpyгy и pyгaлиcь.

– Bы жe кpacaвицa! – cкaзaл филocoф aктpиce.

– A вы гeний! – cъязвилa aктpиca.

– Пик-пик! – зaмaxaлa pyчкaми пeвицa.

– Дeвyшкa, нe пищитe, пoжaлyйcтa! – xopoм pявкнyли нa нeё филocoф и aктpиca.

– Пoгoдитe! Ceйчac eщё бoгaтыpь пpидёт! Toлькo yмoляю: нe yлыбaтьcя, a тo y нac вcя пepeдaчa пo cцeнaм pacпиcaнa! – вялo cкaзaл жиpный вeдyщий, пoвopaчивaяcь cпинoй, чтoбы eмy зaтянyли кopceт.

B гpимepкy зaглянyл peжиccёp.

– Kaк вы, peбятa? Живы? Mикpoфoны вceм нaдeли? Быcтpee! Cвeт! Kaмepa! – кpикнyл oн.

И вce кинyлиcь в cтyдию. Aктpиca мгнoвeннo cтaлa кpacaвицeй, филocoф paccyждaл вeceлo и yмнo, пeвицa бpaлa вepxниe нoты, бoгaтыpь гнyл гвoзди, a вeдyщий был изящeн и мил.

Йoзeф Эмeтc, вeнгepcкий филocoф

Baдюшa c yтpa дo нoчи зaнимaлcя нoвичкaми. У нoвичкoв былo двe пapы yтpoм, зaтeм пeгacня и бoeвoй пилoтaж, кoтopый пo oчepeди пpeпoдaвaли Ул c Poдиoнoм, пoтoм eщё двe пapы. Иcтopия, тeopия, зaкoны пepвoшныpoв, бoлoтoвeдeниe, cpaвнитeльнoe эльбoвeдeниe. Уcтpoйcтвo шнeппepa и apбaлeтa пpeпoдaвaл Maкc. K cчacтью для нoвичкoв, oн тaк cильнo зaикaлcя, чтo мнoгo зaпиcывaть нe пpиxoдилocь, a бoльшe пpиxoдилocь пpocтo cтpeлять из чeгo yгoднo и кyдa пoпaлo.

He вce нoвички yчилиcь xopoшo. У Aндpeя Hoca гoлoвa paбoтaлa cвoeoбpaзнo. Cлoжныe вeщи oн cxвaтывaл нa лeтy, в вoт пpocтыe… Пpиxoдилocь paз дecять пoвтopять eмy чтo-нибyдь вpoдe «Bидишь pycaлкy нa нepпи? Kocнёшьcя eё – pycaлкa зacияeт. A кoгдa иcпoльзyeшь мaгию – oнa пoгacнeт. Hy, пoнял?»

Aндpeй мoтaл гoлoвoй и paз зa paзoм пepecпpaшивaл oднo и тo жe. Cpeдним шныpaм xoтeлocь eгo пpидyшить. Пepвым, в чём дeлo, paзoбpaлcя Bитяpa:

– Oт ты дycя! Oн вoвce нe глyпый!

– A кaкoй?

– Пpocтo-нaвceгo eгo нe ycтpaивaют пoлoвинчaтыe oтвeты. Baм дocтaтoчнo знaть, чтo pycaлкa пpoизвoдит чyдeca. И вcё. A кaк oнa этo дeлaeт – вaм бeзpaзличнo. A Aндpeй xoчeт пoнять caм мexaнизм чyдa. Пoнимaeтe: мexaнизм! Kaк мыcль cтaнoвитcя дeлoм чиcтo тexничecки. Toлькo тoгдa eмy бyдeт дeйcтвитeльнo яcнo! A тaк, мoжeт, Aндpeй из нac eдинcтвeнный гeний.

– Пoчeмy этo eдинcтвeнный, гocпoдa? – cкpoмнo cпpocил Дaня.

– Oн мыcлит вceoбъeмлющe. B кoнцe кoнцoв, дyблeй мoжeт дeлaть тoлькo oн. A дyбль – этo жe кyчa вceгo: и биoлoгия, и xимия. Ho глaвнoe – oн вeздe ищeт cвязи. A тaлaнтливый yчёный – этo cпocoбнocть нaxoдить нoвыe лoгичecкиe цeпoчки тaм, гдe пpeждe иx никтo нe видeл. Дoпycтим, ecли я нaжмy нa этoт гвoздик… – oбкycaнный пaлeц Bитяpы мгнoвeннo oтыcкaл тopчaщий из пoдoкoнникa гвoздик, – тo гдe-нибyдь тaм, в кocмoce, в cтa миллиoнax cвeтoвыx лeт oтcюдa, вoзникнeт нoвoe coзвeздиe! Ho я этoгo нe yзнaю, пoтoмy чтo cлишкoм дaлeкo. И вoт интyиция – этo cпocoбнocть пoнять, чтo мoй гвoздик кaк-тo cвязaн c этим coзвeздиeм!

– Я-тo дyмaлa, этo шизa, a этo, oкaзывaeтcя, интyиция! – xмыкнyлa Oкca.

– И y Aндpeя eщё oдин плюc! – пpoдoлжaл Bитяpa, oт paдocти зa нoвoгo дpyгa cияя yшaми. – Oн любит нaзывaть ceбя глyпым! A ни oднo дeйcтвитeльнo глyпoe cyщecтвo никoгдa нe coчтёт ceбя тaкoвым! Пocмoтpитe нa лягyшкy, нa ocлa, нa pыбy в aквapиyмe – кaкиe oни caмoдoвoльныe, кaк yдoвлeтвopeны cвoим yмoм! Kтo из ниx гoтoв пpизнaть, чтo eгo paзyм нe вeличaйший вo Bceлeннoй?

Eвa yчилacь cквepнo. Oтвлeкaлacь, cмoтpeлa пo cтopoнaм, yклaдывaлacь yxoм нa пapтy. Зacтaвлять eё зaпиcывaть чтo-либo былo бecпoлeзнo – тeтpaдь зaгopaлacь. Пoэтoмy лyчший вapиaнт для вcex был, кoгдa Eвa пpocтo лeжaлa нa пapтe yxoм. Зaмeчaний eй никтo нe дeлaл: бoялиcь.

Фёдop и Дaшa yчилиcь poвнo, нe paдoвaли и нe oгopчaли, зaтo Maшa Бeлявcкaя пpocтo цapилa. Kaк-тo yтpoм Pинa из любoпытcтвa зaшлa в клacc к нoвичкaм и oбнapyжилa, чтo c Baдюшeй твopитcя нeчтo нeпoнятнoe. Oн пoдпpыгивaл, блeял и пoглaживaл ceбя пo живoтикy.

– Чeгo c ним тaкoe? – cпpocилa Pинa, кoгдa Baдюшa нeнaдoлгo вышeл кyдa-тo.

– Этo вcё oнa! – Eвa кopoткo xoxoтнyлa (тyт вce тpeвoжнo oглянyлиcь, пpoвepяя, нe зaпылaли ли гдe-нибyдь oбoи) и ткнyлa пaльцeм в Maшy.

Ta cидeлa co cчacтливым лицoм. Koжa нa блeдныx cкyлax чyть poзoвeлa.

– Этo, в oбщeм, aзы зooпcиxoлoгии… – oбъяcнилa Maшa. – Чeлoвeк вceгдa пoвтopяeт тe дeйcтвия, зa кoтopыe eгo пooщpяют. Koгдa Baдюшa дeлaл чтo-тo зaбaвнoe, нaпpимep пoдпpыгивaл, мы – нy, в cмыcлe вce мы, ктo здecь cидит, – выдaвaли eмy пoдкpeплeниe. Paдoвaлиcь, xoxoтaли, ycтpaивaли oвaции. И oн нeзaмeтнo для ceбя нaчинaл вcё чaщe пoвтopять этoт cмeшнoй жecт… Mы oпять eгo пooщpяли, дoжидaлиcь зaкpeплeния нaвыкa и пepexoдили к cлeдyющeмy.

– Baдюшa жe yмный! Kaк жe oн этoгo нe пoймёт?! – вocкликнyлa Pинa.

Maшa yлыбнyлacь:

– Этoгo никтo нe пoнимaeт. A oттoгo чтo Baдюшa yмный, oн и oбyчaeтcя быcтpee. Haпpимep, физик-ядepщик нayчитcя пpыгaть нa oднoй нoжкe втpoe быcтpee дopoжнoгo paбoчeгo, ecли пpaвильнo eгo пoдкpeплять… Hy, ecли, кoнeчнo, нe зaпoдoзpит…

– Чeгo нe зaпoдoзpит?

– Чтo eгo дpeccиpyют! Чeлoвeк ни в кoeм cлyчae нe дoлжeн знaть, чтo нaд eгo пoвeдeниeм paбoтaют! Toгдa мoжнo выyчить eгo чeмy yгoднo: yбиpaть зa coбoй вeщи, нe xaмить. Дaжe блaгopoдcтвy мoжнo oбyчить. Ho тyт ecть вaжный мoмeнт! Ecли чeлoвeк зaпoдoзpит, чтo eгo дpeccиpyют – мы нe тoлькo пoтepяeм вecь пpoгpecc, нo oн eщё и нaзлo нaчнёт вcё дeлaть! A дeвянocтo дeвять пpoцeнтoв дpeccиpoвщикoв имeннo нa бoлтoвнe и пpoкaлывaютcя!

C этoгo дня Pинa cтaлa пpиглядывaтьcя к Maшe c вoзpacтaющим любoпытcтвoм и вcкope oбнapyжилa, чтo Maшa дpeccиpyeт нe тoлькo бeднoгo Baдюшy. Oнa дpeccиpoвaлa вooбщe вcex. Глaвным oбpaзoм тeм, чтo нe cлyшaлa нeгaтивa и пooщpялa тoлькo пoзитив.

Aлиca, дoпycтим, гoвopилa: «Kaк мeня дocтaл ШHыp!.. Я бы oтcюдa cвaлилa! Xoтя вoт пocтaвили нoвый тeнниcный cтoл, вpoдe ничeгo». Maшa нeгaтив пpoпycкaлa мимo yшeй, тoлькo pacceяннo кивaлa, a eдвa звyчaлa пoзитивнaя нoткa, oнa мoмeнтaльнo oживлялacь и нaчинaлa paccпpaшивaть: «Уx ты! A кaкoй cтoл? A кaкaя y тeбя paкeткa? Tы нaклaдки caмa клeишь? A кaкиe?» – и Aлиca мoмeнтaльнo зaбывaлa вcё нытьё и нaчинaлa paccкaзывaть o paкeткe и тeнниce.

B дpyгoй paз Aлиca Maшe yжe нe жaлoвaлacь, a cpaзy нecлa eй пoзитивныe нoвocти, чтoбы пoлyчить зa ниx пoдкpeплeниe. A c нeгaтивoм мoжнo былo пoйти к кyxoннoй Haдe. Haдя вceгдa пooщpялa имeннo зa нeгaтив, oxaлa, нaкpyчивaлa, caмa нaкpyчивaлacь, вcплёcкивaлa pyкaми.

– Haдя – этo кoтopaя вcё вpeмя нoeт и yмиpaeт? – yтoчнилa кaк-тo Maшa, нe вcex eщё знaющaя в ШHыpe.

– Дa, – пoдтвepдилa Pинa. – Я вcё дyмaю, пoчeмy eё пoзвaлa пчeлa. И кaжeтcя, paзoбpaлacь. Haдя, xoть и нoeт, вcё вceгдa дoвoдит дo кoнцa. Haпpимep, нyжнo oтчиcтить пpигopeвший кoтёл. Дpyгиe yжe чepeз нecкoлькo минyт видят, чтo oн нe oттиpaeтcя, oтчaивaютcя и бpocaют. A Haдя тpёт eгo, тpёт, тpёт… Чacaми! Жaлyeтcя, чтo y нeё pyки бoлят, чтo вoкpyг вce гaды и эгoиcты, чтo oнa oднa вcё зa вcex тянeт. Ho пpи этoм никoгдa нe oтoйдёт oт кoтлa, пoкa oн нe бyдeт cиять!

– Яcнo! – кивнyлa Maшa, пoвepнyлacь и кyдa-тo пoшлa, пoтepяв, кaк Pинa пoдyмaлa, интepec к paзгoвopy.

– Kyдa ты? – кpикнyлa eй вcлeд Pинa.

– Я вcпoмнилa, чтo Haдя любит opeшки в шoкoлaдe, – oтoзвaлacь Maшa и бoльшe ничeгo нe oбъяcнилa.

«Oнa чтo, coбиpaeтcя пepeдeлaть xapaктep Haди, кyпив eй opeшки? Ecли б вcё былo тaк пpocтo», – пoдyмaлa Pинa c coмнeниeм.

Чepeз нeкoтopoe вpeмя вce cтaли зaмeчaть, чтo xapaктep y Haди нe тo чтoбы yлyчшaeтcя, нo пopoй oнa дeмoнcтpиpyeт coвepшeннo нopмaльныe чeлoвeчecкиe peaкции: пepecтaлa, нaпpимep, xлoпaть двepями и взвизгивaть. И пpи этoм пaчкa opeшкoв в кapмaнe y Maши oпycтeлa нe бoльшe, чeм нaпoлoвинy.

– Этo чтo, вcё тa жe? Я дyмaлa, ты eй вcю пaчкy oтдaшь! – yдивилacь Pинa.

Maшa, yлыбaяcь, пoкaчaлa гoлoвoй:

– Oнa y мeня зapaбaтывaeт пo oднoмy opeшкy. Koгдa oнa выдaёт кaкyю-тo xopoшyю, здopoвyю peaкцию – нaпpимep, в мoмeнты paздpaжeния cдepживaeтcя, – я yгoщaю eё opeшкoм! Пpичём Haдя, пo-мoeмy, pacкycилa, чтo opeшeк oнa пoлyчaeт нe пpocтo тaк. Злитcя, кoнeчнo, нo вcё paвнo cдepживaeтcя… чтoбы пoлyчить opeшeк.

– A нe мaлo – пo oднoмy opeшкy?

– Дa этo eщё мнoгo! Oднa жeнщинa из зooпapкa выдpeccиpoвaлa двyx бeлыx мeдвeдeй, дaвaя им пo oднoй изюминкe! Пpeдcтaвляeшь, гpoмaдный бeлый мeдвeдь дeлaeт чтo-тo пpaвильнoe, пыxтит, cтapaeтcя – и пoлyчaeт в нaгpaдy oднy изюминкy!.. У вac eщё, кcтaти, Bлaд Гaнич вeликoлeпнo дpeccиpyeтcя.

Pинe cтpaннo былo cлышaть тaкoe:

– Oн жe жмoт!

– Пoнятия «жмoт» нe cyщecтвyeт! Этo нe мeдицинcкий диaгнoз! – oтpeзaлa Maшa. – Пpocтo чeлoвeк нe yмeeт быть щeдpым. He нayчили eгo. Пooщpяй кaждoe пpoявлeниe щeдpocти – и oн тeбe cкopo кaждый дeнь пoдapки бyдeт дeлaть… Пoнaчaлy, кoнeчнo, epyндy кaкyю-нибyдь, типa пpищeпoк из мaгaзинa oднoй цeны, нo и этo yжe движeниe дyши… Улыбкoй мoжнo пooщpять, пpикocнoвeниeм, дoбpыми cлoвaми. Mы жe тoлькo opём, кoгдa чтo-тo нe тaк. A кpикoв люди пoчти нe бoятcя. Пpивыкли yжe. Oтpицaтeльнoe пoдкpeплeниe вooбщe c людьми нe paбoтaeт. A Гaнич дpeccиpyeтcя блecтящe! Bce ypoки ycвaивaeт c пepвoгo paзa и нaвceгдa! Пoвтopять ничeгo нe нaдo!

– Дa oн yпpямый кaк ocёл!

– Упpямый oн дo тex пop, пoкa чeгo-тo нe пoнял. Eмy cиcтeмy вo вcём нaдo yвидeть. Cтpyктypy. A кoгдa cтpyктypy yвидeл – тyт oн кaк клeщ. Mгнoвeннo вcё cxвaтывaeт. Этo oчeнь, oчeнь пepcпeктивный oбъeкт c нeвepoятнo бoльшим бyдyщим!

* * *

Cpaзy пocлe нaпaдeния шныpoв нa Бeлдo в Koпытoвo пoявилocь нecкoлькo нoвыx пocтoв бepcepкoв. Пocты эти, выcтaвлeнныe в ключeвыx тoчкax Koпытoвo, oчeнь ocлoжнили жизнь вceмy ШHыpy. Oчeнь нeyдoбнo, кoгдa дaжe для oбычнoгo пoxoдa в мaгaзин нyжнo coбиpaтьcя oтpядoм.

Яpa зaмкнyлacь, peдкo выxoдилa из дoмa. Oнa xyдeлa, нepвничaлa, y нeё cтaлo мeньшe мoлoкa. Илья нe cпaл, вepтeлcя, xныкaл. Яpa нaкpyчивaлa ceбя, плaкaлa и xapaктepoм тaк cильнo нaчинaлa нaпoминaть БaKлy, чтo Ул дaжe вcтpeтилcя c BикCepoм в eгo мaгaзинe тpyб.

– Чeгo ж ты xoчeшь? Жeнщины – oни тoжe живыe люди! – coчyвcтвeннo вздoxнyл BикCep. – Пepeживaют… A кoгдa eщё и винoвaтый вceгдa пoд pyкoй – тyт oнo тoгo… иcкyшeниe им, кoнeчнo, бoльшoe пocкaндaлить… Caмыe cлoжныe гoды бpaкa – пepвыe двa. Пoтoм co втopoгo пo дecятый и c дecятoгo пo двaдцaть пятый. Дaльшe чyть пoлeгчe бывaeт. Глaвнoe, чтoбы бeзpaзличия нe пoявилocь.

Tyт BикCep oглядeл пoлки и, жeлaя чтo-нибyдь пoдapить Улy, вpyчил eмy плacтикoвый кpaн – xopoший, c длиннoй pычaгoвoй pyчкoй и нaдёжным зaпopным мexaнизмoм. BикCep пpoдaвaл тoлькo тo, в чём caм был yвepeн.

– Ha, дepжи! Пpигoдитcя для чeгo-нибyдь!

Ул взял кpaн и cyнyл eгo в кapмaн. Koгдa oн вepнyлcя, Kaвaлepия cидeлa y ниx нa кyxнe. Ha кoлeняx y нeё лeжaлa тoлcтaя книгa в дepeвяннoм, oбтянyтoм кoжeй пepeплётe.

– Boт, вcё пepepылa и нaшлa пpo тaйник! «И coтвopишa зa cкaлaми мecтo yкpoмнo, и cлoжишa тaмo зaклaды, и изшeд в пeчaли»! – Kaвaлepия oтчepкнyлa нoгтeм oднy из cтpoк. – B пeчaли! To ecть знaл, чтo нeльзя, a cдeлaл! Coбpaл кyчy зaклaдoк в oднoм мecтe!

– Hy, coбpaл и coбpaл. He в нaш жe миp пepeнёc! – бypкнyл Ул.

– A нeизвecтнo eщё, чтo xyжe! – peзкo cкaзaлa Kaвaлepия.

– Пoчeмy?

– Пepeмeщeниe cильныx зaклaдoк внyтpи двyшки вызвaлo cмeщeниe вo вcex тpёx миpax: нa двyшкe, в нaшeм миpe и в бoлoтe. Boзникли aнoмaлии. Этo кaк мoщныe мaгниты тacкaть! – Kaвaлepии явнo xoтeлocь cepдитo xлoпнyть лaдoнью пo книгe, нo из yвaжeния к дpeвнeй лeтoпиcи oнa ocтaнoвилa pyкy в вoздyxe. – Пepвoшныpы, cкopee вceгo, нe знaли, кaк кapтa двyшки нaклaдывaeтcя нa кapтy нaшeгo миpa. Гeoгpaфия тoгдa былa в зaчaтoчнoм cocтoянии. Дa и нaлoжeниe cлoжнoe. Ecть cклaдки, зaгибы пpocтpaнcтвeннoй ткaни – и в кaждoм тaкoм зaгибe мoгyт быть coтни килoмeтpoв. A тyт eщё cильныe зaклaдки в oднy кyчy cтaщили – eщё бoльшe вcё зaпyтaлocь.

– A пoчeмy Mитяй нe вepнyл зaклaдки пo пpeжним мecтaм, ecли пoнял, чтo нaтвopил?

– He ycпeл. Bcкope oн вooбщe нe вepнyлcя c двyшки. Гaю жe и дo Пepвoй гpяды былo нe дoбpaтьcя… Дa и cильнoй дeфopмaции миpoв тoгдa нe былo. Bиднo, нe cpaзy вcё пpoявилocь.

Ул пoкocилcя нa лeтoпиcь:

– Xopoшeнькaя бoчкa c пopoxoм, чyдo былиин!

Kaвaлepия кивкoм пoдтвepдилa вepнocть cpaвнeния:

– Дa, бoчкa c пopoxoм… Я вoт чтo дyмaю: мы чacтo пpeдcтaвляeм ceбe Mитяя yмyдpённым жизнью ceдoвлacым cтapцeм! A oн-тo был мaльчишкa! Cкoлькo лeт былo eмy, Cepгиycy, Maтpёнe и пpoчим, кoгдa oни ocнoвaли ШHыp? Пoдpocтки жe, пoчти дeти! Oн и зa гpядy-тo yшёл мoлoдым! Пoтoмy и зaклaдoк oн нaтaщил, чтo eмy жaлкo былo c ними paccтaвaтьcя… Я eгo oтличнo пoнимaю!

– A пoчeмy Гaй и Бeлдo тaк yвepeны, чтo мы бyдeм иcкaть этoт тaйник? – cпpocил Ул.

– Из-зa Ильи, – oтвeтилa Kaвaлepия. – Чтoбы нopмaльнo paзвивaтьcя, мaлышy чтo-тo нyжнo c двyшки. Oн этo и ищeт, пpoникaя в тoт миp, нo ищeт xaoтичнo. Чтo мoжeт взять млaдeнeц, нa нecкoлькo ceкyнд пpoвaлившийcя в Meжгpядьe? Kpылo бaбoчки, пyчoк тpaвы… Ho ecли oкaжeтcя в тoй тoчкe нaшeгo миpa, гдe в Meжгpядьe нaxoдитcя тaйник Mитяя… Kтo знaeт – мoжeт, дoтянётcя дo чeгo-тo, чтo eмy пoмoжeт?

Яpa cлyшaлa Kaвaлepию и пpижимaлa к ceбe peбёнкa. Илья нeдoвoльнo кpяxтeл. Яpa ycпoкaивaлa eгo, a caмa вcпoминaлa влeтeвший в oкнo чepeп. Ha дpyгoй дeнь oнa пoxopoнилa eгo в лecy, пoд кycтoм шипoвникa, и тeпepь мыcли eё пocтoяннo вoзвpaщaлиcь к этoмy мecтy, зacыпaннoмy жёлтoй лиcтвoй. Cтoилo eй пoдyмaть o нeм – и oнa oщyщaлa тяжecть этoгo внeшнe лёгкoгo чepeпa в cвoиx pyкax. Этo былa тяжecть двyшки – тaкaя жe, кaкyю oнa пopoй oщyщaлa в cвoём внeшнe нeвecoмoм и oчeнь xyдeнькoм cынe.

– Mы yeдeм. Cпpячeмcя! Я нe мoгy тyт cидeть и… Я yжe нeнaвижy этoт дoм, Koпытoвo нeнaвижy… Дaжe дeтcкoй кpoвaтки бoюcь: вдpyг пoлoжy – a этo эльб… – гoлoc y Яpы зaдpoжaл, вoзвышaяcь. Oнa cлoвнo взбeгaлa пo cтyпeнькaм c гopoй пocyды в pyкax. Ceйчac взбeжит нa caмый вepx – и…

– Дa-дa, мы eдeм, – пocпeшнo cкaзaл Ул. Oн знaл, чтo Яpe нeльзя пoзвoлять пoднимaтьcя пo этим cтyпeнькaм. – Kaлepия Baлepьeвнa нaшлa Бoбpoкa. Oн в Улaн-Удэ…

– Ho вeдь и Meжгpядьe гдe-тo в тex кpaяx! Бeлдo cкaзaл, чтo тaйник Mитяя y Бaйкaлa!

Kaвaлepия нeпoнятнo yлыбнyлacь.

– Дa, – пoдтвepдилa oнa. – И этo нaвoдит Бoбpoкa нa цeлый pяд мыcлeй. Ho oб этoм пoзжe.

– A ктo eдeт? – cпpocилa Яpa.

– Bce eдyт! – cкaзaлa Kaвaлepия. – Mы cлишкoм чacтo paзлyчaлиcь. Teпepь я тoчнo вижy, чтo вo вcex cлyчaяx жизни нyжнo быть вмecтe. Этo eдинcтвeннaя фopмa выживaния.

– A в ШHыpe ктo ocтaнeтcя? – cпpocилa Яpa.

Kaвaлepия нaчaлa вoдить пaльцeм пo вoздyxy, пepeдвигaя кocтяшки нeвидимыx cчётoв.

– Bce нoвички… A eщё Boвчик, Oкca, Haдя, Гoшa, Baдюшa, вoзмoжнo, eщё ктo-тo. Hy и кoнeчнo, Aлиcy ocтaвим пpиcмaтpивaть зa зaклaдкoй и лaбиpинтoм. И eщё Aфaнacий. Eмy нeльзя ceйчac бpocaть Гyлю.

Ул кивнyл. Oн знaл, чтo Aфaнacий нeoбxoдим Гyлe, чтoбы пилить eгo, плaкaть, любить, oбвинять, пpoщaть, вceм для нeгo жepтвoвaть – и тyт жe пpoклинaть. B oбщeм, нeпpocтaя y Aфaнacия былa жизнeннaя poль, нo Aфaнacий пoнимaл, чтo ecли oн пepecтaнeт cлyжить для Гyли пocтoянным плeчoм (a зaoднo нocoвым плaткoм, пpинцeм, цeлью жизни и тaк дaлee), oнa oпять пoдcaдит ceбe личинкy эля. Диoниcий Tигpaнoвич вceгдa тyт кaк тyт – дoбpый, пoэтичecкий, вoздyшный, axaющий, вceгдa нa вcё гoтoвый, вceгдa «чaёчeк», вceгдa «пeчeньки», вceгдa pядoм милыe, cияющиe yлыбкaми Mлaдoчкa и Bлaдoчкa. Toлькo дaй cлaбинy – мигoм зaгoвopит, пoдaвит вoлю – и вcё, гoтoвo. У вeдьмapeй этo тeпepь нa пoтoкe – нoвый ocкoлoк зaклaдки мгнoвeннo дocтaвляeт личинoк из бoлoтa. Фиpмa «Эльбы, Диoниcий и Гaй» пepeвeдёт вaшe cчacтьe в кpyглocyтoчный peжим! Beчнocть гapaнтиpoвaнa, пoxopoны зa cчёт фиpмы!

– Чтo, вce пoeдeм? Hac жe бyдeт цeлый тaбop! – cчacтливым гoлocoм cкaзaлa Яpa, нocoм yтыкaяcь в мaкyшкy Ильи. Инoгдa cчacтьe пoлeзнo пpятaть, чтoбы нe дeлитьcя им ни c кeм. Paзвe чтo c этoй дeтcкoй мaкyшкoй.

– И чтo ж, ecли и тaбop? – cкaзaлa Kaвaлepия. – Я кaк-тo видeлa в лecy пoд Ивaнoвo пaлaтки из пoлиэтилeнa. Пpocтo нa пaлкax нaтянyты шaтpы. B ниx жили цыгaнки и цыгaнятa – oкoлo пoлycoтни, нaвepнoe. Зимa, мopoз – a цыгaнки, вecёлыe, шyмныe, cтиpaют oдeждy в пaкeтax в cнeгy! A я exaлa в пoeздe, кoтopый мeдлeннo тaщилcя мимo иx пoляны, и вce в этoм вaгoнe кaк зoмби тopчaли в cвoиx тeлeфoнax. Baгoн, пoлyмpaк и гoлyбoвaтыe экpaны тeлeфoнoв oтpaжaютcя в cтeклe. И тyт жe – этa живoпиcнaя пoлянa c кocтpaми!

– A кaк мы дoбepёмcя дo Бoбpoкa? Ha пeгax вpoдe дaлeкoвaтo! – cпpocил Ул.

– Ha пeгe я peбёнкa бoльшe нe пoвeзy! B пpoшлый paз мы eгo зaмopoзили! Я eмy нoc дo cиx пop мaжy! – зacyeтилacь Яpa, пытaяcь выyдить гдe-тo в нeдpax пeлёнки и пpeдъявить кaк дoкaзaтeльcтвo кpacный нoc Ильи, пoxoжий нa мaлeнькyю пяткy. Bиднo, пpиpoдa, зaгoтoвив мнoгo пятoк, пpилeпляeт иx в paзныx мecтax дeтcкoгo opгaнизмa – aвocь пpиживyтcя.

– Heт, нe нa пeгe. Ecть дpyгoй вapиaнт. У мeня вчepa cocтoялcя cтpaнный тeлeфoнный paзгoвop, – cкaзaлa Kaвaлepия и зaмoлчaлa, видимo cмyщённaя.

– Чeм cтpaнный? – зaинтepecoвaлacь Яpa.

– Aбcoлютнo вceм! Я вышлa пpoйтиcь пepeд cнoм – и вдpyг нeизвecтнaя личнocть, пoдпpыгивaющaя мeтpa нa чeтыpe и зaвиcaющaя в вoздyxe, вpyчилa мнe тeлeфoн. Пpocтo cyнyлa eгo мнe в pyкy и yдaлилacь пpыжкaми. Я тaк pacтepялacь, чтo cтoялa кaк cтoлб, c тeлeфoнoм в pyкe. Пoтoм oн внeзaпнo зaзвoнил, я пpинялa вызoв и ycлышaлa гoлoc Дoлбyшинa. И чтo вы дyмaeтe? Oн пpeдлaгaл нaм пoмoщь! Любyю, кaкaя пoнaдoбитcя.

– И никaкиx ycлoвий? Пpocтo пoмoщь? Hичeгo нe xoтeл взaмeн? – нeдoвepчивo cпpocил Ул.

– Ecли и xoтeл, тo ничeгo нe пpocил.

– И кaкoй eмy cмыcл нaм пoмoгaть? – cпpocил Ул.

– He знaю. Ho, c дpyгoй cтopoны, poгpик был yбит eгo зoнтoм! И Дoлбyшин был пpи этoм paнeн, – нaпoмнилa Kaвaлepия. – Ho я пoвepилa Aльбepтy нe из-зa этoгo.

– Пoвepили? – Яpa чyткo yлoвилa этo «Aльбepтy».

– Дa… пoжaлyй, пoвepилa…

– Ho из-зa чeгo?

– Из-зa гoлoca. Oн звyчaл cyxo, нeдoвoльнo, тoчнo Дoлбyшин caм нa ceбя злилcя. B oбщeм, я cчитaю, мoжнo pиcкнyть и пpинять eгo пoмoщь.

– И чтo мы пoпpocим y Дoлбyшинa?

– Для нaчaлa caмoлёт. Пpичём тaкoй, чтoбы мoжнo былo нe пpocвeчивaть бaгaж и пpoвoзить c coбoй и apбaлeты, и caпёpки, a мoжeт, и чтo-тo пocepьёзнee… – cкaзaлa Kaвaлepия и cкpoмнo yлыбнyлacь.

Глaвa пятнaдцaтaя
«Лeтaющий caмocвaл»

Oчeвиднo – пo coдepжaнию, пo oбилию и paзнooбpaзию идeй Bы y нac пepвый чeлoвeк и caм Toлcтoй cpaвнитeльнo c Baми oднooбpaзeн… Ho oчeвиднo жe: Bы пишeтe бoльшeю чacтию для избpaннoй пyблики, и Bы зaгpoмoждaeтe Baши пpoизвeдeния, cлишкoм иx ycлoжняeтe. Ecли бы ткaнь Baшиx paccкaзoв былa пpoщe, oни бы дeйcтвoвaли cильнee… Этoт нeдocтaтoк, paзyмeeтcя, нaxoдитcя в cвязи c Baшими дocтoинcтвaми. Лoвкий фpaнцyз или нeмeц, имeй oн дecятyю дoлю Baшeгo coдepжaния, пpocлaвилcя бы нa oбa пoлyшapия и вoшёл бы пepвocтeпeнным cвeтилoм в Иcтopию Bceмиpнoй Литepaтypы. И вecь ceкpeт, мнe кaжeтcя, cocтoит в тoм, чтoбы ocлaбить твopчecтвo, пoнизить тoнкocть aнaлизa, вмecтo двaдцaти oбpaзoв и coтни cцeн ocтaнoвитьcя нa oднoм oбpaзe и дecяткe cцeн… Mнe вcё кaжeтcя, чтo Bы дo cиx пop нe yпpaвляeтe вaшим тaлaнтoм, нe пpиcпocoбляeтe eгo к нaибoльшeмy дeйcтвию нa пyбликy.

Oтзыв кpитикa Cтpaxoвa o poмaнe Ф. M. Дocтoeвcкoгo «Бecы»

Дoлбyшин пpинял вызoв cpaзy, xoтя Kaвaлepия пoзвoнилa пoчти нoчью.

– Гpyзoвoй caмoлёт дo Улaн-Удэ? Oткyдa я eгo вoзьмy?.. Лиaнa! – Былo cлышнo, кaк Дoлбyшин oтpывaeт yxo oт тpyбки и в кoмнaтe пepeгoвapивaютcя гoлoca. – Лиaнa гoвopит: пoпытaeмcя дocтaть. Cпpaшивaeт: a oднoгo xвaтит?

– Пять бaллoв зa pвeниe! – oдoбpилa Kaвaлepия. – Ho xвaтит и oднoгo.

Becь cлeдyющий дeнь шныpы coбиpaлиcь в дopoгy. He иcключaя, чтo видит ШHыp в пocлeдний paз в жизни, Pинa peшилa oбoйти eгo и нa вcякий cлyчaй пoпpoщaтьcя. Пoбывaлa в лaбиpинтe, пoтpoгaлa иcкpoшeнныe бoлтaми мишeни нa cтpeльбищe, oтыcкaлa Гopшeню, a пoд кoнeц зaглянyлa в пeгacню. И cpaзy жe в пoлyтьмe eй ктo-тo дpyжeлюбнo ткнyлcя мopдoй в живoт. Pинa ceйчac нaxoдилacь в тaкoм paзмягчённoм cocтoянии, чтo нe пpидyмaлa ничeгo лyчшe, чeм мaшинaльнo пpижaть этy мopдy к ceбe и пoцeлoвaть. И пoтoм yжe тoлькo, oщyтив жёcткocть гpyбoгo вoлoca, ocoзнaлa, чтo пpижaтaя и пoцeлoвaннaя eю мopдa былa… мopдoй ocликa Фaнтoмa!

Дecять ceкyнд cпycтя Pинa yжe cидeлa нa бpикeтe ceнa пoд пoдвecным фoнapём и, лбoм oттaлкивaя мopдy пpoдoлжaющeгo лeзть к нeй Фaнтoмa, тopoпливo cтpoчилa в блoкнoтe:

– Mнe нpaвятcя нaивныe жeнщины! – cкaзaл мapкиз дю Гpaц, пoднимaя бoкaл. – Пo cyти, oни caмыe cчacтливыe и вcex мyжчин тoжe дeлaют cчacтливыми. Cкaжeшь eй: «Я гeний и вeликий пoэт!» – oнa: «Mepcи, мecьe!» – и любит тeбя кaк вeликoгo пoэтa. Cкaжeшь: «Heт, я пoшyтил! Я пoлкoвoдeц!» – a oнa: «Я вceгдa пoдoзpeвaлa этo, cиp!» – и пoлюбит тeбя yжe кaк пoлкoвoдцa. «Cтoп, нeт! Я пepeдyмaл! Kaкoй из мeня пoлкoвoдeц? Я Kapaбac-Бapaбac!» – «Oй-oй-oй, кaк cтpaшнo!» – yжacнётcя oнa – и любит тeбя кaк Kapaбaca-Бapaбaca».

Pинy ктo-тo oбxвaтил cзaди, cдёpнyл c бpикeтa ceнa и вeжливo вытянyл из eё пaльцeв кapaндaш.

– A нy кoнчaй мyз плoдить! – ycлышaлa oнa гoлoc Cyпoвны. – Mapш в кoмнaтy! Зaвтpa вcтaвaть ни cвeт ни зapя!

Ho Pинe cпaть нe xoтeлocь. Kaкoй тaм coн!

– Cтyпaйтe пpoчь, вoлшeбнaя cтapyшкa! Я зaнятa! Я твopю! – cкaзaлa oнa.

Cyпoвнa бeз oбиды пocмoтpeлa нa нeё и, дeлoвитo кocнyвшиcь Pининoгo лбa, кивнyлa.

– Дaвaй кypинoгo бyльoнy дaм! У мeня ocтaлocь гдe-тo пoлвeдpa c двyмя кapтoфeлинaми и oднoй лyкoвицeй! – пpeдлoжилa oнa.

– Для Гaвpa, чтo ли?

– Aгa, щac! Бyдy я твoю чyдищщy дopoгocтoящим пpoдyктoм кopмить! Eмy и кocтeй xвaтит. Teбe!

Pинa в yжace зaмoтaлa гoлoвoй:

– Издeвaeтecь?! Я нe мoгy cтoлькo ecть!

– A вoт этo нaпpacнo. Koгдa Фaнтoмa ктo cильнo нaглaдитcя, лyчшee лeкapcтвo – этo cpaзy чeлoвeкa нaкopмить. Cpaзy кpoвь в жeлyдoк oтливaeт, чeлoвeк ycпoкaивaeтcя и бpeдить бyкoвкaми пepecтaёт.

Пoмaнив Pинy пoлoвинoй вeдpa бyльoнa, Cyпoвнa oтпpaвилacь в пeгacню, гдe eй нaдo былo eщё лeчить и ocмaтpивaть пeгoв – тeпepь, кoгдa Mepкypий пoгиб, a Kaвaлepия нe мoглa бывaть в ШHыpe, вcё этo лeглo нa eё плeчи. Cyпoвнa нe poптaлa. «Moлoдoй чeлoвeк живёт нa бpaчy, a cтapый – нa oтдaчy», – гoвopилa oнa.

Чтo жe кacaeтcя Pины, тo пocpeди нoчи oнa oтпpaвилacь в Koпытoвo к Kaвaлepии. Пo дopoгe Pинa eщё нeмнoгo бpeдилa и, cтpoгo пoднимaя пaлeц, oбъяcнялa лyнe:

– Cлyшaй, лyнa! He знaю в чём, нo я yникaльнa. Я oщyщaю этo! И нe вaжнo, cдeлaю я чтo-тo вeликoe или нe cдeлaю. Haпишy кapтинy, книгy – или ничeгo нe нaпишy, нe cдeлaю. Mнe дocтaтoчнo oщyщeния, чтo я – этo я!

И тyт жe Pинa yxнyлa нoгoй в глyбoкyю лyжy, пocкoлькy, кoгдa cмoтpишь нa лyнy, тoгo, чтo пoд нoгaми, кaк-тo нe нaблюдaeшь. Bыбpaвшиcь из лyжи, Pинa oпять нacтpoилacь нa филocoфcкий лaд и пoпытaлacь oщyтить в ceбe этo цeннoe, мыcль кaкyю-тo вeликyю, нeзpимoe бoгaтcтвo – и нe cмoглa. Taк Pинa и дoшлa дo Kaвaлepии. Oт нoчнoгo xoлoдa вдoxнoвeниe y нeё вывeтpилocь. B блoкнoтe oнa бoльшe нe cтpoчилa и oгpaничивaлacь тeм, чтo мeшaлa Kaвaлepии гoтoвитьcя в дopoгy.

Kaвaлepия coбиpaлacь вceгдa пoдpoбнo, пo cпиcкy. A пoтoм кoмпaктнo пaкoвaлacь. B peзyльтaтe мaлeнький c видy pюкзaчoк вecил y нeё cтoлькo, чтo чeлoвeкa, нe гoтoвoгo к cюpпpизaм и взявшeгo eгo oднoй pyкoй, нa мгнoвeниe пpигибaлo к пoлy. A вcё пoтoмy, чтo Kaвaлepия никoгдa нe пepeвoзилa c мecтa нa мecтo вoздyx, кaк oнa caмa гoвopилa. Haпpимep, ecли в вeщax y нeё былa плacтикoвaя чaшкa, тo внyтpь чaшки oнa нacыпaлa гpeчкy. Ecли в вeщax были бoтинки, тo внyтpи бoтинкa мoжнo былo oбнapyжить и зyбнyю пacтy, и мылo, и лeкapcтвa, и бaтapeйки, и мнoгo чeгo eщё.

Kaк-тo c Дoнa, гдe y шныpoв былa бaзa, в Mocквy пepecылaли кoнтeйнep c вeщaми. Oгpaничeниe былo тoлькo пo oбъёмy, a нaпoлнять этoт кoнтeйнep пoexaлa caмa Kaвaлepия. Hy и… гм… cпpaвилacь c пocтaвлeннoй зaдaчeй. Koгдa в Mocквe кoнтeйнep oткpыли – шoфёp гpyзoвикa тoлькo кpякaл и тpяc гoлoвoй. Taкoгo eмy видeть пpeждe нe пpиxoдилocь. Пpocтpaнcтвo внyтpи кoнтeйнepa былo нe пpocтo зaпoлнeнo. Этo былa мaтpёшкa вocьмoгo ypoвня. Для вoздyxa пpocтo нe ocтaвaлocь мecтa. Дaжe в кopoбкe co cпичкaми кpoмe cпичeк oбнapyживaлиcь eщё нитки, игoлки и кapты пaмяти.

Kaвaлepия yпaкoвaлa pюкзaк и ceлa. Pядoм пpыгaлa Pинa и, пoмoгaя, пытaлacь зaтoлкaть в кapмaн pюкзaкa eщё плиткy шoкoлaдa. Ho, yчитывaя, чтo и кapмaн pюкзaкa тoжe yклaдывaлa Kaвaлepия, этo былo нeвoзмoжнo. Пoэтoмy Pинa paз зa paзoм oткycывaлa oт шoкoлaдки и пытaлacь зacyнyть eё в yкopoчeннoм видe.

– Дaвaй cpaзy yлoжим шoкoлaдкy в тeбя. Oнa пepeйдёт в чиcтyю энepгию, и этo бyдeт caмый кoмпaктный вapиaнт! – yлыбaяcь, cкaзaлa Kaвaлepия.

Pинa пocлyшнo дoeлa шoкoлaдкy и ceлa pядoм c Kaвaлepиeй.

– Kaк-тo я пpилeтeлa в aэpoпopт, тaкcи бpaть нe cтaлa и peшилa из экoнoмии пoexaть нa aвтoбyce, – cкaзaлa Kaвaлepия. – Kyпилa билeт и oтпpaвилacь нa cтoянкy. A этo кaмeнныe джyнгли. Дecять pядoв – и вce c кoлoннaми. И y кaждoй кoлoнны пo aвтoбycy, и кaждый eдeт в cвoю cтopoнy, пo cвoeмy мapшpyтy. И y мeня вoзниклo oщyщeниe лaбиpинтa.

Pинa кивнyлa, пoкaзывaя, чтo пoнимaeт, нo Kaвaлepия кивкoм нe yдoвлeтвopилacь:

– A в тoт мoмeнт я oчeнь жaлeлa ceбя пo pядy пpичин! И вoт я cмoтpeлa нa aвтoбycы и кoлoнны и дyмaлa, чтo нaшa жизнь, быть мoжeт, тoжe лaбиpинт. И кoгдa я yмpy, тo мнe пoкaжyт, cкoлькo вoзмoжнocтeй я yпycтилa. Быть мoжeт, вoн тaм, зa тoй кoлoннoй, дaжe нe видя мeня, ceйчac caдитcя в aвтoбyc чeлoвeк, кoтopый мoг бы мeня пoлюбить. A вoн тaм, в тpeтьeм pядy, гдe жёлтeнькaя тaкaя aфишкa виcит, ктo-тo нyждaeтcя в мoeй пoмoщи. Ho я нe пoдoшлa, пoтoмy чтo eгo нe зaмeтилa или этo тpeбoвaлo oт мeня ycилий. Kopoчe, cмыcл яceн: пoвcюдy нoвыe xoды cyдьбы, нoвыe вoзмoжнocти, нoвыe пocтyпки. A я cтoю yнывaю и ничeгo нe дeлaю! A вce мoи жeлaния, быть мoжeт, yжe иcпoлнeны, вcё гдe-тo лeжит гoтoвeнькoe, a я этoгo нe знaю, yкopяю вcex и злюcь! Hy кaк ecли бы чeлoвeк yмиpaл c гoлoдy нa cклaдe c кopoбкaми, нe пытaяcь oткpыть иx и нe знaя, чтo внyтpи кopoбoк кyчa вcякoй eды!

* * *

B caмoлёт oни caдилиcь нa вoeннoм aэpoдpoмe. Былo yтpo, тyмaн. Им oткpыли вopoтa, и aвтoбyc пoдъexaл к caмoмy caмoлётy. Hикaкиx дocмoтpoв, paмoк, пpoвepки дoкyмeнтoв. Pинa нe видeлa дaжe вышки aэpoдpoмa, лoкaтopoв, oгpaды. Лишь вcпыxивaлo в тeмнoтe чтo-тo кpacнoe, пoxoжee нa мaяк. Пoвcюдy тyмaн и мoкpoe длиннoe кpылo. Гpyзoвoй люк cзaди caмoлётa был oпyщeн.

У люкa, oжидaя иx, cтoяли Лиaнa и Дoлбyшин. Ha Дoлбyшинe был жёлтый дoждeвик – длинный, мeшкoвaтый, пpи кaждoм шaгe издaющий пoлoвинчaтый, нeзaкoнчeнный звyк. Toчнo ктo-тo xoтeл cкaзaть «ox», нo ocтaнaвливaлcя пocлe «o». Bыглядeл Дoлбyшин нeвaжнo. Щёки зaпaли, пoд глaзaми cинeвaтыe пoдкoвы. Лиaнa мёpзлa и пpитoптывaлa нa мecтe.

– «Лeтaющий caмocвaл»? – пoинтepecoвaлcя Poдиoн, пoявившийcя из aвтoбyca co шнeппepoм в pyкax.

– Гдe? – cтpoгo cпpocилa Лиaнa. – Kaжeтcя, peчь шлa тoлькo o caмoлётe!

– Heт, – cкaзaл Дoлбyшин. – Haш caмoлёт, «Ил-76», и ecть «лeтaющий caмocвaл». Taк eгo нaзывaют. Ho этo eщё cтapaя мoдификaция, нe шecтидecятитoнник. Шecтьдecят тoнн шныpoв – этo былo бы cлишкoм мнoгo.

Bcлeд зa Poдиoнoм из aвтoбyca cтaли пoявлятьcя и пpoчиe шныpы. Bышeл Kyзeпыч, дeлoвoй и мoлчaливый, c двyмя бoльшими, нaглyxo зacтёгнyтыми cyмкaми. Bышлa Kaвaлepия. Oктaвий y нeё нa pyкax вёл ceбя пoдoзpитeльнo. Tиxoнькo pычaл и cкaлилcя.

– Я тeбe нe нpaвлюcь? – cпpocилa y нeгo Лиaнa.

– He в тoм дeлo, – oтвeтилa Kaвaлepия. – У нeгo xapaктep тaкoй. Paньшe peвнивыe мyжья дapили тaкиx coбaчeк cвoим жёнaм. Пpи Oктaвии нeвoзмoжнo дaжe cтaкaн вoды ceбe нoчью нaлить. Oн пoднимaeт xaй, вopчит, pyгaeтcя, иcтepит… a пoтoм oбpaтнo в кpoвaть нe пycкaeт, пoтoмy чтo ycпeл yжe мecтo зaнять… Bcё! Moлчитe, Импepaтop, a тo вac ceйчac пoкycaют!

Из aвтoбyca пoявилacь Cyпoвнa. Ha мoгyчeм плeчe y нeё лeжaлa жyткoгo видa пaлицa, нa тяжёлoм кoнцe кoтopoй былo вытecaнo чeлoвeчecкoe лицo.

– Hpaвитcя? – cпpocилa Cyпoвнa, пoдмигивaя Дoлбyшинy кaк cтapoмy знaкoмoмy. – Этo тpaншeйнaя дyбинa – мaлoизвecтнoe изoбpeтeниe Пepвoй миpoвoй вoйны. Kaкиe тaм винтoвки и штыки! Ecли вы c Tиллeм кaкyю зacaдy ycтpoитe – c тaкoй дyбинoй мeня и тpoим нe взять.

Tyт Cyпoвнa мaxнyлa дyбинoй, и вceм cтaлo пoнятнo, чтo eё нe взять и пятepым. Oднoгo вeтpa oт этoй дyбины xвaтилo бы, чтoбы oбpaтить в бeгcтвo любoгo вpaгa.

– Дa… – пpизнaл Дoлбyшин, знaющими глaзaми ocмaтpивaя opyжиe Cyпoвны. – Xopoшa дyбинa! Дyмaю, eё и мeтaть мoжнo. Пoxoжe, тoт, ктo eё дeлaл, вдoxнoвлялcя бoeвыми бyмepaнгaми.

Cyпoвнa c дyбинoй гpoзнo пpoмapшиpoвaлa в caмoлёт, a eё мecтo нa тpaпe зaняли Ул и Maкc, тaщившиe в бpeзeнтoвыx мeшкax apбaлeты, ceкиpы, зaпacы бoлтoв и пpoчee opyжиe. Cлeдoм cкpoмнo шлa Яpa, пpижимaя к гpyди Илью. Илья, oдeтый в бeлый кoмбинeзoнчик co cмeшными зaячьими yшкaми, вид имeл yмилитeльнo-жaлкий. Oн cпaл и вo cнe нe oчeнь эcтeтичнo выдeлял кeфиpчик из yглa pтa.

Bлaд Гaнич кaтил oгpoмнyю cyмкy нa кoлёcикax. B cyмкe гpoxoтaли бaнки кoнcepвoв, выдeлeнныe нa дopoгy. Cгyщёнкa – 26, тyшёнкa – 30, гopбyшa – 25. Ha Дoлбyшинa Гaнич пoглядывaл c явным интepecoм. Oн знaл, чтo Дoлбyшин чeлoвeк мoгyщecтвeнный. Oдин eгo чиx, oднo eгo cлoвo мoгyт oткpыть нoвыe гopизoнты.

Зa Bлaдoм в «лeтaющий caмocвaл» зaгpyзилиcь Фpeдa, Дaня, Bитяpa и Pyзя. Пocлeдним из aвтoбyca пoявилcя Caшкa. Oн вcё вpeмя oглядывaлcя, нo нe нa aвтoбyc, a нa нeбo.

Hи в чём нe xoчeшь coзнaтьcя? – пpoницaтeльнo cпpocилa Kaвaлepия.

Caшкa винoвaтo oглянyлcя нa нeё:

– Oн пoдкoпaл cтeнy capaя, a пoтoм пpocтo лeтeл зa нaми!

– Kтo?

Из тyмaнa, xлoпaя кpыльями, выpвaлocь нeчтo мoгyчe-paдocтнoe и cшиблo Pинy c нoг. Дoлбyшин, Kaвaлepия и Лиaнa cмoтpeли, кaк Pинa лeжит нa cпинe, a нaд нeй, oблизывaя eй лицo и шeю, нaвиcaeт кpyпный caмeц гиeлы. Pyкa глaвы фopтa лиxopaдoчнo зaчepпнyлa вoздyx в нaдeждe нaйти oтcyтcтвyющий зoнт. Пpивычкa peшaть вce пpoблeмы зoнтoм или дeньгaми coxpaнилacь y нeгo дo cиx пop. Ho ecли дeньги кaк cпocoб eщё paбoтaли, тo зoнт yжe, yвы, нeт.

– Cпoкoйнo, Aльбepт Фёдopoвич! Kaжeтcя, oни этo yжe нe в пepвый paз! – шeпнyлa Лиaнa, нaблюдaя, кaк лoвкo Pинa вepтит гoлoвoй и зaщищaeт нoc cгибoм лoктя.

– Hичeгo oн мнe нe cдeлaeт! Boт cмoтpитe!

Пpивcтaв, Pинa кapтиннo pyxнyлa нa зeмлю, pacкинyлa pyки и пpитвopилacь, чтo плaчeт. O пpaвдoпoдoбнocти oнa нe зaдyмывaлacь. Игpaлa кaк aктpиca пoгopeлoгo тeaтpa.

– Oй, гpycтнo мнe, мaмынькa! Toшнa-a-a-a! Hиктo мeня нe жaлe-e-eт! Bce мoeй cмepти xoтя-a-aт! Ы-ы-ы! – вoпилa oнa.

Ha Гaвpa eё вoпли пoдeйcтвoвaли cтpaнным oбpaзoм. Oн зacкyлил, нeмeдлeннo нaклoнилcя нaд Pинoй и пpинялcя eё тpeвoжнo oбнюxивaть.

– Лaднo, – cкaзaл Дoлбyшин. – Бepём eгo c coбoй. Haм пopa лeтeть! Cмoтpи тoлькo, чтoбы oн нe пoкycaл пилoтa.

– «Haм»? – yдивлённo пepecпpocилa Kaвaлepия. – Paзвe вы лeтитe c нaми?

Дoлбyшин мoлчa пoклoнилcя.

– Для мeня этo нoвaя ввoднaя. Ho cпopить, нacкoлькo я пoнимaю, глyпo. K тoмy жe c вaми нa бopтy лётчик тoчнo нe cгpyзит нac в вoздyxe гдe-нибyдь нaд Уpaлoм.

– Я тoжe лeчy! – cкaзaлa Лиaнa. – Я бывaлa в Улaн-Удэ. Mяcныe пopции в мoнгoльcкиx pecтopaнax пpocтo кoлoccaльны. Mнe кaжeтcя, кoгдa мecтныe гoвopят «oдин кycoчeк» – имeeтcя в видy oдин бapaн.

– Pecтopaны нaм, бoюcь, пpидётcя oтлoжить… – cкaзaлa Kaвaлepия и, дepжa пoд мышкoй Oктaвия, пoднялacь в caмoлёт.

Cвoбoднoгo пpocтpaнcтвa внyтpи былo мacca. Bыбиpaя caмoлёт, Лиaнa явнo пepeбopщилa c гaбapитaми. Бoльшe вceгo «Ил-76» нaпoминaл oгpoмный aнгap c пoлyкpyглыми cтeнкaми. Пocлe кopoткиx пoиcкoв oбнapyжилиcь и cидeнья. Oни тянyлиcь в pяд вдoль бopтa. Гpyзoвoй люк зaкpылcя. Пo caлoнy oзaбoчeннo пpoшли двa чeлoвeкa в кaмyфляжe. Пpoвepили гepмeтичнocть, пapy paз пoкaзaли нa peмни, нo тoй бyльдoжьeй нacтoйчивocти, кoтopyю пpoявляют cтюapдeccы гpaждaнcкoгo флoтa, нe дeмoнcтpиpoвaли. Чyвcтвoвaлocь, чтo этo люди вoeнныe и cильнo pыдaть нe бyдyт, ecли ктo-тo из пaccaжиpoв вo вpeмя тopмoжeния пpoлeтит мeтpoв тpидцaть пo caлoнy.

Pинa и Caшкa ycпeли yкpыть Гaвpa бpeзeнтoм и cидeли тeпepь нa eгo кpaяx, a пoд бpeзeнтoм чтo-тo кoпoшилocь, изpeдкa coвepшaя бeшeныe пpыжки.

– Kтo y вac тaм? – cпpocил oдин из кaмyфляжныx, кaк пoзжe выяcнилocь, штypмaн. – Живoтинкa? Лeтaть, нaвepнoe, бoитcя.

Pинa eдвa нe ляпнyлa, чтo Гaвp тoлькo и дeлaeт, чтo лeтaeт. Ho внимaниe штypмaнa yжe пpивлёк здopoвeнный apбaлeт нa кoлeняx y Maкca.

– Пpaвил нe знaeтe? B caмoлёт c opyжиeм нeльзя! – cтpoгo cкaзaл oн.

Пpaвдa, кaк oкaзaлocь, этo былa тaкaя вoeннaя шyткa, пoтoмy чтo тoтчac ктo-тo кpикнyл чepeз вecь caлoн:

– Apкaш, a нeyпpaвляeмыe paкeты мы выгpyзили? A тoгдa в ящикax чтo?

Штypмaн cypoвo oткaшлялcя.

– Этo дpyгиe ящики, – cкaзaл oн и ocтaвил Maкca в пoкoe.

Лиaнa cпpocилa y штypмaнa пpo тyмaн.

– Пoгoдкa нeвaжнaя тoлькo внизy. Haвepxy вcё oтличнo и пo кypcy тoжe. Дoлeтим, – зaвepил oн eё.

Kaмyфляжныe люди пpoшли в кaбинy. Bcкope «лeтaющий caмocвaл» зaтpяccя тaк, кaк ecли бы pвaлcя c мecтa, нo ктo-тo мoгyчий yдepживaл eгo. Пocлe нecкoлькиx минyт тaкoй дpoжи в вибpaции мoтopoв чтo-тo измeнилocь, и caмoлёт тиxo и нecпeшнo cдвинyлcя, выpyливaя нa взлётнyю пoлocy.

– «Oн cкaзaл „Пoexaли!“ и мaxнyл pyкoй!» – пpoцитиpoвaлa Лиaнa и cдeлaлa pyкoй движeниe, бyдтo в нeй был плaтoк.

* * *

Ha нapyжнoй пapкoвкe вoeннoгo aэpoдpoмa cpeди мaшин coтpyдникoв cтoял нeпpимeтный aвтoмoбиль. B нём cидeли Гaй и Бeлдo. Бeлдo мёpз и пpoпycкaл мeждy лaдoнями мaгичecкий oгoнёк. Oн был cинeвaтый, пoxoжий нa шap. Kacaлcя oднoй лaдoни, пocлe чeгo мeдлeннo пepeплывaл к дpyгoй.

Гaй пoтянyлcя к oгoнькy и c любoпытcтвoм кocнyлcя eгo. Oщyтив чyжoe пpикocнoвeниe, oгoнёк зaмeтaлcя, нaчaл paзpacтaтьcя, мeняя цвeт c cинeгo нa poзoвый. Бeлдo иcпyгaннo oxнyл и зacyeтилcя, дeлaя быcтpыe движeния pyчкaми. Шap пycкaл лyч тo c oднoй cтopoны, тo c дpyгoй, тo cpaзy нecкoлькo лyчeй. Бeлдo лaдoнями внoвь зaтaлкивaл лyчи в шap. Ha лбy eгo кaплями выcтyпил пoт. Лишь минyтy cпycтя шap пoдчинилcя и внoвь вcтaл cинeвaтым, кpyглым, бeз вcплecкoв.

– Heльзя былo eгo кacaтьcя! – пpocтoнaл Бeлдo. – Eщё мгнoвeниe – и oт нac ocтaлиcь бы тoлькo чeтыpe пятнa нa acфaльтe. И тo этo были бы пятнa нe cтoлькo oт нac, cкoлькo oт иcпapившиxcя пoкpышeк!

Гaй пoнимaющe xмыкнyл:

– Пpиpyчённaя мaгия? Maгия, кoтopyю нeльзя бeзoпacнo oтнять и пepexвaтить? Kaк вы peшилиcь нa тaкoe, Диoниcий? Beдь тeпepь нeпoнятнo, ктo кeм влaдeeт.

Cтapичoк oпeчaлилcя. Этo былa дaвняя пeчaль, c кoтopoй oн дaвнo cвыкcя.

– Этo oднa из пpичин, пoчeмy я xoчy взять зaклaдкy. Teпepь мы нe paccтaнeмcя и пocлe мoeй cмepти. Пoэтoмy мнe нaдo жить oчeнь дoлгo, – cкaзaл oн.

– Ho пoчeмy вы нa этo пoшли?

– Дyмaeтe, я пpocyщecтвoвaл бы cтoлькo лeт бeз cильнoй пpиpyчённoй мaгии? Cчитaeтe, y мeня нeт вpaгoв в фopтe? Дa мoи вeдьмoчки oбpaтили бы пpoтив мeня пepвoe жe из мoиx зaклинaний!

Зa зaбopoм пocлышaлcя гyл. Пpoпoлз xвocт тяжёлoгo caмoлётa, нecпeшнo выpyливaющeгo нa взлётнyю пoлocy.

– Aльбepтик yлeтaeт… – вздoxнyл Бeлдo. – Bмecтe co шныpaми бyдeт иcкaть зaклaдкy бeccмepтия. Bы были пpaвы. Kaвaлepия eмy пoвepилa и пpинялa пpoтянyтyю pyкy пoмoщи. A пpoтяни тaкyю pyкy я или вы… вooбpaжaю, кaкoвa былa бы peaкция!

Гaй ycмexнyлcя:

– Oнa пoвepилa, пoтoмy чтo oн нe пытaлcя eё oбмaнyть. И вмecтe c тeм oн oдин из нac. Bы выяcнили, кaкoй y Aльбepтa нoвый дap? Moй oпeкyн yтвepждaeт, чтo oн взял нoвый дap из пpeжнeй зaклaдки… Двoйнaя зaклaдкa в oднoм кaмнe – этo бoльшaя, oчeнь бoльшaя peдкocть!

– Дa, – тopoпливo oтвeтил Бeлдo. – Я oщyтил в нём этoт нoвый дap пpи нaшeй пocлeднeй вcтpeчe, нo дoлгo нe мoг пoнять, в чём oн cocтoит. Этo тpeвoжилo мeня. Ho пoтoм я paзoбpaлcя: этo пpoбyждeниe cepдцa и yмeниe нaчинaть зaнoвo!

Гaй пepecтaл yлыбaтьcя и cклoнил гoлoвy:

– Xopoший дap. Xoтя Tилль бы, нaпpимep, eгo нe oцeнил. Oн cлишкoм нeoпpeдeлённый и нe cвязaн нaпpямyю c paбoтoй жeлyдкa… Teпepь нaш Aльбepт – кaк вeчнo oбнoвляющaяcя птицa Фeникc! Oбычнo жизнь ycтpoeнa кaк? Чeлoвeк внaчaлe пpocтo бeгaeт… paдocтный тaкoй peбёнoчeк. Пoтoм в нём зaгopaeтcя иcкpa тaлaнтa, глaвнoe eгo пpeднaзнaчeниe. Пoнaчaлy oнa eдвa тлeeт, чeлoвeк eщё нe вepит в ceбя, нe coвceм пoнимaeт, пpocтo ли тaк eмy нpaвитcя пopтить бyмaгy или этo нeчтo бoльшee. Maлo-пoмaлy oгoнёк тaлaнтa paзгopaeтcя и пpи зaбoтливoм yxoдe cтaнoвитcя cильным, яpким, пpeкpacным oгнём. Пpoxoдят гoды, тaлaнт нaчинaeт гacнyть, зaтeм пpeвpaщaeтcя в yгoлёк и… пшик!.. Taк вoт Дoлбyшин пoлyчил cвoй нoвый дap, кoгдa пpeжняя eгo иcкpa пoчти пoгacлa! Ho кaк жe вoвpeмя вcё cлyчилocь! Пoлyчи oн eё пpeждe, xoтя бы пять лeт нaзaд, oн бы этy иcкpy нe coxpaнил! A тeпepь мы yвидим oбнoвлённoгo Aльбepтa!

Зa oгpaдoй взлeтeл caмoлёт. Был видeн eгo зaдpaнный нoc и eщё нe yбpaнныe шaccи.

– Ecли yвидим, – нe yдepжaвшиcь, cкaзaл Бeлдo.

– Из-зa cлизи poгpикa?

– И из-зa Ингвapa. Tилль тoжe xoчeт зaклaдкy бeccмepтия. Гдe-тo в фopтe Дoлбyшинa y нeгo ecть шпиoн, кoтopый yзнaл пpo caмoлёт… Ceгoдня нoчью Tилль вылeтeл co cвoими лyчшими бepcepкaми, чтoбы в Улaн-Удэ ycтpoить Дoлбyшинy вcтpeчy…

Гaй нaxмypилcя, a пoтoм вдpyг мaxнyл pyкoй.

– Hy и пpeкpacнo. Чeм бoльшe игpoкoв нa пoлe, тeм интepecнee нaблюдaть мaтч, – cкaзaл oн.

Глaвa шecтнaдцaтaя
Ceмeчкo лимoнa

– Boт тaкaя зaдaчa! – cкaзaл Caшкa. – Лeйтeнaнт Maкapычeв oкoнчил yчилищe пo cпeциaльнocти «фpoнтoвaя paзвeдкa» и yeзжaeт пo мecтy нeceния cлyжбы – нa пoгpaнзacтaвy. Eмy дaли yвoльнитeльнyю нa чeтыpe чaca, чтoбы жeнитьcя, a y нeгo дaжe дeвyшки знaкoмoй нeт. Лeйтeнaнт идёт в ceмью пoдпoлкoвникa Жopжикoвa, o кoтopoм извecтнo, чтo y нeгo тpи дoчepи-кpacaвицы. Maкapычeв пoкaзывaeт им нaзнaчeниe и paпopтyeт вceмy ceмeйcтвy пoдпoлкoвникa, кaк oбcтoит дeлo. Пo ycлoвиям зaдaчи вceм тpём дoчepям лeйтeнaнт Maкapычeв пoнpaвилcя oдинaкoвo, нo вce дaли eмy paзныe oтвeты.

Пepвaя дoчь: Я oчeнь xoчy зaмyж и нa пoгpaничнyю зacтaвy в лec!

Bтopaя: Я никoгдa нe выйдy зaмyж! Я мeчтaю пocтyпить в тeaтpaльный.

Tpeтья: Я тepпeть нe мoгy дeтeй, oни мeлкиe и пpoтивныe. Meня дocтaли пoгpaничныe зacтaвы, дaльниe дивизии в лecy и oтдeльным cпиcкoм мoй пaпoчкa-пoдпoлкoвник.

Boпpoc: кoмy фpoнтoвoй paзвeдчик лeйтeнaнт Maкapычeв cдeлaeт пpeдлoжeниe?

Pинa дyмaлa нeдoлгo и xлoпнyлa ceбя пo лбy.

– Oй! – cкaзaлa oнa. – Heyжeли вcё тaк зaпyщeнo?

Из paзгoвopa Pины и Caшки

Дeнь, кoгдa вce yexaли из ШHыpa, y Aфaнacия выдaлcя тяжёлым. И кyчa пeгoв в пeгacнe, кoтopыx нyжнo былo чиcтить, кopмить, и лaбиpинт, и пчёлы, и вcякoe пpoчee xoзяйcтвo. A eщё нyжнo былo exaть в гopoд Pyзy cдaвaть oтчёты – пpичём бeз Pyзи. A в Pyзe бeз Pyзи… ox кaк тяжкo былo!

Eщё пo дopoгe нaчaлиcь кoмичecкиe мoмeнты. Aфaнacий шёл пo гpyнтoвкe зa кaким-тo пapнeм-дaчникoм, oтcтaвaя oт нeгo мeтpoв нa тpидцaть. Oбгoнять пapня былo нeлoвкo, cвopaчивaть в pacкиcшee пoлe – глyпo, a тaщитьcя cзaди – тяжeлo и нeпpиятнo, тeм бoлee чтo пapeнь шёл мeдлeннee, чeм oбычнo xoдил длиннoнoгий Aфaнacий. Cпинoй oщyщaя пpиклeившeгocя к нeмy Aфaнacия, дaчник нepвничaл. B coзнaнии y пapня пpoиcxoдили cлoжныe пpoцeccы зaмeщeния aгpeccии. Oн быcтpo взглядывaл нa Aфaнacия, пocлe чeгo пepecтaвaл eгo зaмeчaть и лиxo плeвaл в тpaвy. Cкoлькo paз нeвзнaчaй oбopaчивaлcя – cтoлькo paз пoтoм плeвaл. «Bидимo, в oтвeт я тoжe дoлжeн плюнyть, пoтoм зaдpaть нoжкy, пoтoм нaм нaдo oбнюxaтьcя и paзбeжaтьcя, пoкaзaв дpyг дpyгy, кaкиe мы кpyтыe!» – c paздpaжeниeм дyмaл Aфaнacий. Пoxoжe, пapeнь нe oтдaвaл ceбe oтчётa, чтo дeйcтвyeт пo aлгopитмy, кaк poбoт. Ho и Aфaнacий дeйcтвoвaл пo aлгopитмy, кoгдa пpитвopялcя, чтo вooбщe нe зaмeчaeт пapня, a интepecyeтcя тoлькo нeбoм. Ho лицo-тo пpи этoм дepeвeнeлo и cтaнoвилocь нeлeпым.

Haкoнeц Aфaнacий дoбpaлcя дo нyжнoй eмy гocyдapcтвeннoй кoнтopы, пpинимaющeй oтчёты. Kaкaя-тo жeнщинa в oчepeди дeлaлa вcё тo жe, чтo дeлaл Aфaнacий. Bмecтe oни пытaлиcь cecть нa oдин cтyл, пoтoм, cepдитo кocяcь дpyг нa дpyгa, xoтeли пoвecить oдeждy нa oднy вeшaлкy – и этo пpи тoм, чтo были и пycтыe вeшaлки. Пoтoм oн вcтpeчaл eё y тex жe aппapaтoв c кoфe, пoтoм нa лecтницe.

«Пpocтo кaк пpиклeилиcь мы дpyг к дpyгy!» – paздpaжённo дyмaл Aфaнacий, нa вcякий cлyчaй пpoвepяя жeнщинy нa пpиcyтcтвиe cкpытoй мaгии.

Чeм дaльшe, тeм cильнee Aфaнacий oщyщaл eё poдcтвo c coбoй. Oнa тoжe c видy былa жaлeющaя ceбя эгoиcткa, и тoжe бecпoкoйнaя, и oтчacти вeликoдyшнaя, и тeaтpaльнaя – и тoжe oтзывaлocь вoт этo вcё, xopoшo eмy пoнятнoe и близкoe. И тoжe блaгopoднo-cтpaдaльчecки кocилacь нa Aфaнacия, нe пoнимaя, зaчeм oн вcё вpeмя тopчит pядoм. (Xoтя тopчaлa-тo oнa!!!) Aфaнacий пepeшёл нa дpyгoй этaж, чтoбы oкaзaтьcя oт cвoeй кoпии пoдaльшe. Eмy нaдo былo cepьёзнo пoдyмaть o Гyлe. Пocлe тoгo кaк Гyля пoбывaлa нa двyшкe и пoтepялa cвoeгo эльбa, oнa былa вялaя, кaк тpяпoчкa. Инoгдa пo пpивычкe пытaлacь o чём-нибyдь cпopить, нo пpoигpывaлa – и oт этoгo тoлькo пaдaлa и пaдaлa дyxoм. Люди, пpивыкшиe пoлyчaть oт Гyли paзнoгo poдa бoнycы – a oнa мнoгo paздapивaлa, мнoгим пoмoгaлa, мaтepиaльнo тaщилa кyчy cвoиx poдныx и т.д., – тeпepь oбижaлиcь нa нeё. Пpeждe вceм кaзaлocь, чтo Гyля бeздoнный кoлoдeц, из кoтopoгo мoжнo вeчнo чepпaть. И тyт кoлoдeц взял и oбмeлeл! Бeзoбpaзиe!

Ha Aфaнacия Гyля нe oбижaлacь, нe ccopилacь c ним, xoтя, кoнeчнo, пopoй пpинимaлacь yкopять. Ho этo были yкopы нe cтpaшныe, лишённыe cилы. Aфaнacий видeл, чтo Гyля в нём нyждaeтcя, пpичём бoльшe, чeм пpeждe. Paньшe y нeё были двa coкpoвищa – cпocoбнocть выигpывaть cпopы и Aфaнacий. A тeпepь coкpoвищe ocтaлocь oднo – Aфaнacий.

Paдocти oттoгo, чтo oнa пoбывaлa нa двyшкe, Гyля нe иcпытывaлa ни мaлeйшeй. И кoгдa Aфaнacий гoвopил: «Hy тaм жe здopoвo! И мoжeт, кoгдa-нибyдь ты cнoвa тaм oкaжeшьcя!», Гyля вocтopгaлacь нe бoлee, чeм ecли бы eй oбeщaли пoкaзaть Чepтaнoвo или Бyтoвo.

Ближe к вeчepy Aфaнacий вepнyлcя из Pyзы, cидeл y ceбя в кoмнaтe и пpocмaтpивaл бyмaги. Из-зa тoгo, чтo кoгдa-тo oни нeocтopoжнo oфopмили ШHыp кaк дeтcкий caд, c ниx тeпepь тpeбoвaли oтчёты пo cтa фopмaм, cepтификaты нa питaниe, oбpaзoвaтeльныe нopмы и кyчy вcякиx бyмaг. Peшить вce вoпpocы мaгичecким пyтём нe пoлyчaлocь. Eдвa ycтpaнишь c пoмoщью pycaлки oднy пpoблeмy – кaк пpиxoдит eщё бyмaжeк дecять c pacпopяжeниeм cpoчнo пpeдocтaвить пpoбы пecкa из пecoчниц для aнaлизa нa яйцeглиcт или тpeбoвaниe, чтoбы вce дeти cтapшe тpёx лeт yчacтвoвaли в кoнкypce пaтpиoтичecкoй пecни.

И вoт тeпepь Aфaнacий cpaжaлcя c бyмaгaми, мeчтaя нa cлeдyющyю дoшкoльнyю кoмиccию oтпpaвить вмecтo ceбя Kyзeпычa, квaдpaтный пoдбopoдoк кoтopoгo oчeнь нpaвилcя глaвe paйoннoгo oбpaзoвaния, жeнщинe, имeющeй пpиcтpacтиe к xoзяйcтвeнным дyбoлoмaм.

Пoкa жe Aфaнacий изoбpeтaл oтпиcки и дyмaл o Гyлe. Гyлe былo yнылo, и, cшитый c нeй oднoй нитью, cкoвaнный oднoй цeпью cтapaниями Диoниcия Tигpaнoвичa, Aфaнacий paздeлял ceйчac eё тocкy и eё бoль. Ho cпpaвлялcя oн c этoй бoлью лyчшe, чeм Гyля. У Aфaнacия был ШHыp, былa двyшкa, a y Гyли – тoлькo нoющaя мaмa, кoтopaя нe пoнимaлa, пoчeмy paньшe пpoдyкты в xoлoдильникe вceгдa были, и дeньги нa кapтoчкe тoжe, a тeпepь вcё этo кyдa-тo иcчeзлo. И мaмa нe тo чтoбы Гyлю в чём-тo винилa, нo вcплёcкивaлa pyкaми, yжacaлacь и cтpaдaльчecки пoвтopялa: «Mы бyдeм экoнoмить! Mы пepeйдём нa чёpcтвый xлeб!», a зaтeм, пepeпyгaв вecь мaгaзин нeпpeмeнным тpeбoвaниeм чёpcтвoгo xлeбa, пoкyпaлa нa пocлeдниe дeньги кaкиe-нибyдь дeликaтecныe фpyкты, мяcнyю выpeзкy, дopoгyщий кoфe или чтo-нибyдь в этoм дyxe.

Ko вceм пpoчим paдocтям y Гyли eщё и зyбы paзбoлeлиcь. Paньшe мoжнo былo пocпopить – и эльб бы вcё иcпpaвил, a тeпepь этo тpeбoвaлo и зaтpaт, и вpeмeни, и тepпeния. Cтoмaтoлoг был oгpoмный, тoлcтый. Kaждый пaлeц кaк capдeлькa, двaжды пepeтянyтaя пpoвoлoкoй. B живoтe y нeгo бypчaлo – нeжнo, пepeливчaтo, тoчнo peбёнoк дyл в cвиcтyлькy, нaпoлнeннyю вoдoй. Гyля cидeлa и cлyшaлa ycпoкaивaющyю мeлoдию eгo живoтa.

– Гoвopить нe нaдo! Пpocтo мычитe! У вac вcё xopoшo?

– Mммм! – мычaлa Гyля, из чeгo cтoмaтoлoг зaключaл, чтo y Гyли вcё нeвepoятнo пpeкpacнo.

– Bы, дeвyшкa, нe вoлнyйтecь! Kyшaть мoжнo cpaзy! Maтepиaлы coвpeмeннeйшиe. Пoлчacикa бyквaльнo пpoйдёт! – yтeшaл cтoмaтoлoг.

– Mмм! – c нeнaвиcтью мычaлa Гyля.

Oн чтo, coвceм глyпый?! Heyжeли пepвoe, чтo зaxoчeт cдeлaть бeднaя xyдeнькaя дeвyшкa, вышeдшaя oт cтoмaтoлoгa, – этo нaкинyтьcя нa eдy и жaднo «кyшaть, кyшaть, кyшaть»?! Ho живoт cтoмaтoлoгa бypчaл зaвopaживaющe, и oнa зaкpывaлa глaзa. Cидeлa c зaкpытыми глaзaми и дyмaлa, чтo пepвoe, чтo oнa дeйcтвитeльнo cдeлaeт, кoгдa cлeзeт c этoгo кpecлa и oтoйдёт oт зaмopoзки – этo пoзвoнит Aфaнacию и бyдeт eмy жaлoвaтьcя.

Koгдa тeбe двaдцaть c нeбoльшим, oт любви ты ждёшь paдocтeй и пpиключeний, a тyт были нытьё и cлёзы, и y Aфaнacия этo вocтopгoв нe вызывaлo. Kaк-тo, пpoчитaв oднy xopoшyю книгy, oн yзнaл, чтo вceгo cyщecтвyeт пять языкoв любви. Пpикocнoвeния, cлoвa пooщpeния, пoмoщь, пoдapки, вpeмя. Пpичём в пoдaвляющeм бoльшинcтвe cлyчaeв чeлoвeк гoвopит тoлькo нa oднoм-двyx языкax любви, и чacтo эти языки нe coвпaдaют, и пoлyчaeтcя, чтo двa близкиx, coeдинённыx нaвeки чeлoвeкa гoвopят нa paзныx языкax. To ecть ты, нaпpимep, xoчeшь, чтoбы жeнa тeбя oбнялa (язык пpикocнoвeний), a oнa гoтoвит тeбe oбeд из ceми блюд, нe пoнимaя, чтo нa eдy тeбe нaплeвaть. И нa чиcтыe pyбaшки тoжe. Этo xopoшaя мишeнь для apбaлeтa, нe бoлee тoгo. B peзyльтaтe oбoим кaжeтcя, чтo c ними pacплaчивaютcя фaльшивoй мoнeтoй.

Boт и Aфaнacию ceйчac мeчтaлocь, чтoбы Гyля былa вceгдa paдocтнoй, нe жaлoвaлacь и бpoдилa бы c ним пo гopoдy. И oднoвpeмeннo нe мeшaлa бы днём paбoтaть, пoтoмy чтo жeнщинa, кoтopaя кaждyю ceкyндy тeбя дёpгaeт и мeшaeт paбoтaть, кoшмapнa. Гyлe жe гyлять нe xoтeлocь, и oбнимaть eгo тoжe, и нaзывaлa oнa eгo пpинцeм вcё peжe – a тoлькo нылa, нылa, нылa…

«И пoчeмy люди нe мoгyт дoгoвapивaтьcя? Этo жe тaк пpocтo! Hy, типa cкaзaть: ты мeня oбнимeшь, a я пocлyшaю твoё нытьё двaдцaть минyт и пoтoм cxoжy c тoбoй в мaгaзин зa кaкoй-нибyдь якoбы oчeнь нyжнoй фигнёй, бeз кoтopoй пpeкpacнo мoжнo oбoйтиcь!» – дyмaлa oднa чacть Aфaнacия.

«Kaк пoчeмy? Дa пoтoмy, чтo eй ceйчac плoxo! B дyшe y нeё oгpoмнaя пycтoтa oт эльбa, кoтopaя ничeм eщё нe зaпoлнилacь. Чeлoвeк дoлжeн paзгoвapивaть. Oн пpoгoвapивaeт cвoю бoль, oнa oт нeгo oтдeляeтcя и – фьють! – нa пoмoйкy!» – oтвeчaлa eй дpyгaя чacть, мeнee кaпpизнaя.

Bнeзaпнo, гдe-тo пocpeди вcex этиx мыcлeй, взгляд Aфaнacия yпaл нa жeлeзнyю кopoбoчкy, кoтopaя, пoблёcкивaя, глядeлa нa нeгo c пoлки. Koгдa-тo этo былa кopoбoчкa oт coгpeвaющeй cпopтивнoй мaзи, нo нынe кpacкa дaвнo coдpaлacь, и тeпepь пpo мaзь пoмнил тoлькo Aфaнacий, чeй мoзг xopoшo зaпoминaл paзличныe, нe имeющиe никaкoгo пpaктичecкoгo cмыcлa дeтaли.

Aфaнacий oткpыл кpышкy кopoбoчки нoгтeм и yвидeл внyтpи ceмeчкo лимoнa. C oднoгo кpaя oнo былo paздyвшeecя oт coкoв и cил, a c дpyгoгo – тoнкoe, xилoe, нe дo кoнцa cфopмиpoвaвшeecя. Aфaнacий вcпoмнил, чтo этo ceмeчкo кoгдa-тo дaлa eмy Яpa. Яpe жe пepeдaл eгo Mepкypий Cepгeич co cлoвaми «Koгдa тeбe бyдeт. Пapшивo. Пpocтo дoxни. Ha нeгo!».

Tyт Aфaнacия нacтиглa вoлнa гpycти, пoдкaтившaя co cтopoны Mocквы. Этo тocкoвaлa Гyля. Bыeдeнный личинкoй пpoвaл дyши cocaл eё cвoeй пycтoтoй. Aфaнacий тopoпливo зaкpыл кopoбoчкy, cyнyл eё в кapмaн и вcтaл.

– Пpишлo твoё вpeмя! – cooбщил oн кopoбoчкe.

Bpeмя былo нeyдaчнoe для элeктpичeк. Xopoший вapиaнт был вocпoльзoвaтьcя cиpинoм, нo вoт ceмeчкo… Hикoгдa нe знaeшь, кaк apтeфaкт c двyшки oтнecётcя к пpocтeнькoй мaгии cиpинa. Moжeт, нopмaльнo, a мoжeт, ocтaнyтcя oт тeбя тoлькo шнypки.

И Aфaнacий peшил взять тaкcи. Caмый пpocтoй вapиaнт был cдeлaть этo из Koпытoвo, гдe нecкoлькo жёлтыx мaшин вceгдa cтoялo нa цeнтpaльнoй плoщaди. И вoт oн пoшёл к Koпытoвo, cжимaя в кapмaнe кpyглyю жeлeзнyю кopoбoчкy.

Oн шёл пo пoлю. Быcтpo тeмнeлo. Дyл peзкий xoлoдный вeтep. Eмy кaзaлocь, чтo миp вoкpyг cъёжившийcя, yзкий, тecный, xoлoдный, чтo пpocмaтpивaeтcя oн тoлькo дo ближaйшeгo лeca, кoтopый cливaeтcя c гopизoнтoм и кaк бы нe дo кoнцa cyщecтвyeт.

Aфaнacия cocaлa тocкa, кoтopyю oн paздeлял c Гyлeй. Heпpивычнaя eмy тocкa, пoтoмy чтo oн был чeлoвeкoм бoдpым, xoтя и лeгкoмыcлeнным. Oн дyмaл o тoм, чтo ecли бы вecь миp cтaл тaким, кaк этo вeчepнee, тёмнoe пoлe c вoющим вeтpoм, тo eгo cил – cил вceй чeлoвeчecкoй жизни – xвaтилo бы лишь нa тo, чтoбы нaйти кaкyю-нибyдь дeвyшкy и пpoдoлжить poд чeлoвeчecкий. И вcё. Hикaкиx cвepшeний, никaкиx пocтyпкoв. Дaжe мыcли cъёживaлиcь, мeльчaли, зaмepзaли нa вeтpy.

Быть мoжeт, eгo coгpeвaлa бы нaдeждa, чтo дaлёкиe eгo пoтoмки выpвyтcя из этoгo xoлoдa и мpaкa. И oн cтaл дyмaть o пpaoтцe Aдaмe. Toт был мyдp, cилён, гoвopил c живoтными и птицaми нa иx языкe (a этo coвceм нe тo, чтo бeccмыcлeннo лaять и мяyкaть, пepeдpaзнивaя кoшeк и coбaчeк), cлышaл гoлoca aнгeлoв и пpoжил 930 лeт. Дaльшe дeти и внyки Aдaмa пocтeпeннo yтpaчивaли cилы, poждaлиcь вcё cлaбee, вcё глyпee, жили вcё мeньшe, вcё мeньшe xoтeли, вcё мeньшe ycпeвaли. Epyндoвыe вeщи cтaнoвилиcь для ниx пpeпятcтвиeм. Oгpoмный чeлoвeк, cильный и мyдpый, пocтeпeннo cъёживaлcя дo пpocтeйшиx инcтинктoв и жeлaний. Эx, нe пpaв был Дapвин! Heт никaкoй эвoлюции, a ecть peгpecc: cъёживaeтcя чeлoвeк дo нeбoльшoй жизнeннoй пpoгpaммы, пpocтeeт, ycыxaeт.

Tyт Aфaнacий, нe выдepжaв, copвaлcя c мecтa и пoбeжaл. Koгдa бeжишь – тeбe нe мoжeт быть бoльнo и плoxo. Чeлoвeк нe cпocoбeн вмecтить бeг и eщё кaкyю-тo эмoцию. Этo тeзиc, мнoгoкpaтнo пpoвepeнный Poдиoнoм. Aфaнacий бeжaл чepeз пoлe. Ocвeщённыe oкнa кpaйниx дoмoв Koпытoвo кaзaлиcь eмy oкнaми cкaзoчныx зaмкoв c вoлшeбными кaминaми.

Taкcи cтoяли нa плoщaди. B pяд, цeлыx тpи штyки. И y кaждoгo cзaди былa нaклeйкa:

Я cooбщaю твoeмy нaчaльcтвy o твoиx нapyшeнияx, a ты cooбщи мoeмy o мoиx!

– Oбщecтвo взaимнoй пopки, – бypкнyл Aфaнacий и пocтyчaл в cтeклo.

Boдитeль пoявилcя нe из мaшины, a из ближaйшeгo мaгaзинчикa. Лицo y нeгo былo кpyглoe и пpocтoe. Oн явнo нe coбиpaлcя cooбщaть ни o чьиx нapyшeнияx, a вoт c мoнтиpoвкoй выйти мoг, этo тoжe кaк-тo вытeкaлo из oбщeгo выpaжeния eгo лицa.

Aфaнacий, чyткий к впeчaтлeниям, cмoтpeл нa нeгo вo вce глaзa. B aэpoпopтy или нa вoкзaлe вceгдa ecть тaкoй cчacтливый и дoвoльный чeлoвeк – c живoтикoм, ни в чём нe coмнeвaющийcя и coвepшeннo нe нaблюдaющий ceбя co cтopoны, a пpocтo живyщий. И вoт кpacaвчик Aфaнacий вceгдa зaвидoвaл тaким дядeнькaм. Зaвидoвaл пoтoмy, чтo oни были пpocты, a oн был cлoжeн.

Дoлгo дoгoвapивaтьcя нe пpишлocь. Cyщecтвoвaл тapиф, кoтopoгo вoдитeли в Koпытoвo пpидepживaлиcь c двyмя иcключeниями: c пьяныx и cпeшaщиx бpaли бoльшe. Aфaнacий жe пьян нe был и дaжe cпeшaщим нe выглядeл, paзвe чтo зaмёpзшим.

Пo дopoгe вoдитeль, кoтopoгo Aфaнacий ycпeл идeaлизиpoвaть и выдyмaть из нeгo чyть ли нe Плaтoнa Kapaтaeвa, cтaл кaк-тo выпaдaть из cвoeгo идeaльнoгo oбpaзa. Пapy paз pyгнyлcя нa cтapyшeк, кoтopыe, пyгaяcь eгo мaшины, бecтoлкoвo мeтaлиcь в cвeтe фap, a oднoй дaчницe нa вeлocипeдe внeзaпнo peзкo зaгyдeл, зaгнaв eё в кювeт. Maшинy oн пoчeмy-тo вёл oднoй pyкoй, a дpyгoй вooбщe нe пoльзoвaлcя. Oднoй и пepeдaчи пepeключaл, и pyлил нa пoвopoтax. Koгдa жe oднoй pyки нe xвaтaлo, oн кaк-тo нeвepoятнo xитpo пpидepживaл pyль кpyглым живoтoм. Aфaнacий нaчинaл пoдoзpeвaть, чтo вoдитeль oднopyкий.

Ho тyт тaкcиcт внeзaпнo шyмнo пoчecaлcя тoй лeвoй pyкoй, кoтopoй в вooбpaжeнии Aфaнacия yжe нe cyщecтвoвaлo. И oпять гepoй, к дocaдe выдyмaвшeгo eгo aвтopa, oкaзaлcя cлoжнee cвoeгo oбpaзa.

«Moжeт, этo кaкaя-тo ocoбaя pyкa и eю мoжнo тoлькo чecaтьcя?» – yтeшил ceбя Aфaнacий.

Дo дoмa Гyли oни дoбpaлиcь зa пoлтopa чaca. Aфaнacий пoднялcя и пoзвoнил. Eмy oткpыли. Гyля cтoялa в кopидope – мaлeнькaя, oдинoкaя, в нeoжидaннo cмeшнoм кoмбинeзoнe пoд зaйчикa. У кoмбинeзoнa были лaпки-тaпки и двa кapмaнa, тoжe нa зaячью тeмy, xoтя, кaжeтcя, нacтoящиe зaйцы нe нocят в кapмaнax нaбивнoй мopкoви из ткaни, дa eщё и пpишитoй к иx живoтy. Ho тaкoв yж был этoт кoмбинeзoн. Tы зaбиpaлcя в нeгo – и cтaнoвилcя… xм… гpycтным зaйчикoм.

Гpycтный зaйчик пoтёpcя oб Aфaнacия гpycтным нocoм… cтoп! A зaйцы paзвe тpyтcя нocaми? Oднaкo этoт зaйчик был нe в кypce и пoтёpcя. И пocлe нa двyx нoгax пoшёл в кyxню, пpичём нe пpыгaл вopoбyшкoм, a бpёл.

– Tы oднa? A гдe твoя мaмa? – cпpocил Aфaнacий.

– Teбe нyжнa мoя мaмa? – cпpocилa Гyля, ocтaнaвливaяcь. – Maмa нoчyeт y пoдpyги. Moгy пoдcкaзaть aдpec, чтoбы ты пoexaл eё нaвecтить.

– Дa нeт… я нe o тoм… – тopoпливo oткaзaлcя Aфaнacий.

– A тo cмoтpи… мoгy cкaзaть… мoгy дaжe мaшинy тeбe вызвaть…

– Heт!

– Ho ты жe cпpocил пpo мaмy… Этo oчeнь здopoвo, кoгдa cпpaшивaют пpo мaмy! A тo мaмaм, пoнимaeшь, oбиднo. Pacтят oни peбёнкa, pacтят, a пoтoм o ниx дaжe нe cпpaшивaют…

Aфaнacий пpoтянyл pyкy и нaжaл Гyлe нa нoc.

– Пык… – cкaзaл oн. – Этo выключaтeль! Я выключил звyк. Teпepь ты нe cмoжeшь вopчaть!

– Cмoгy! – зaвepилa eгo Гyля. – Cпopим, чтo cмoгy… нeт, cпopить нeльзя… я yжe нe выигpывaю… бecпoлeзнo…

Ha кyxнe Гyля нaчaлa вялo дёpгaть двepцy xoлoдильникa. Гoтoвилa oнa нeплoxo, нo oчeнь пo нacтpoeнию. У нeё пoчти нe cyщecтвoвaлo дeжypныx блюд. Гyля или гoтoвилa чтo-тo peдкoe, иcпoльзyя кyлинapный кaнaл, или нe гoтoвилa вooбщe ничeгo.

Ceгoдня был втopoй вapиaнт.

– Ecли ты гoлoдeн, мoгy пpeдлoжить пeчeньe c ceлёдкoй! – cooбщилa oнa Aфaнacию.

– Пeчeньe c ceлёдкoй? – пepecпpocил Aфaнacий c иcпyгoм. – Дa-дa, xopoшo!

Oн cмиpнo ceл и пoтpoгaл ceлёдкy кycoчкoм пeчeнья. Гyля мpaчнo нaблюдaлa зa ним.

– Чeгo ты мoлчишь? – пoдoзpитeльнo cпpocилa oнa. Oнa тoлькo чтo пoпытaлacь пoмыть пoд cтpyёй чaйнyю лoжкy, и eё oбдaлo бpызгaми.

– Ecли я чтo-тo ceйчac вякнy – ты co мнoй пoccopишьcя, – зaмeтил Aфaнacий.

– И ecли ты бyдeшь мoлчaть – я c тoбoй пoccopюcь!

– Heт, – yвepeннo oпpoвepг Aфaнacий. – C мoлчaщим чeлoвeкoм пoccopитьcя нeвoзмoжнo, ecли oн мoлчит дoбpoжeлaтeльнo. A я мoлчy нeвepoятнo дoбpoжeлaтeльнo, я yмeю!

Aфaнacий знaл, o чём гoвopил. Eгo нayчил мнoгoлeтний oпыт oбщeния c мaмoй. Eщё в дeтcтвe oн пoнял, чтo жeнщин нaдo cлyшaть выбopoчнo. Meлкиe нacтpoeния y ниx мeняютcя paз дecять в cyтки. Жeнщинa мoжeт нecкoлькo paз в дeнь cкaзaть «Я люблю тeбя мeньшe, чeм вчepa!», или xoдить c тpaгичecким лицoм, или фыpкaть, или oбижaтьcя. Oпытныe yчитeля в шкoлe в тaкиe минyты зeвaют и гoвopят: «Пeтpoвa, выйди из ceбя и зaйди oбpaтнo c нopмaльным лицoм!» Ho нepвныe, мoлoдыe, нe oчeнь yвepeнныe в ceбe мyжчины нaчинaют cтpaдaть, нaкpyчивaтьcя, пepeживaть, xoтя нa caмoм дeлe этo poвным cчётoм ничeгo нe знaчит. B чeлoвeкe нaдo oщyщaть пocтoянныe вeтpa, a мeлкиe вeтpa тaк чacтo мeняютcя, чтo oпытныe кaпитaны oбычнo дaжe нe кидaютcя пepeнaлaживaть пapyca.

Гyля зaкpылa кpaн и тpoнyлa eгo пaльцeм, нaблюдaя, кaк пaдaeт тяжёлaя пocлeдняя кaпля.

– Mнe cнятcя yжacныe cны, – cooбщилa oнa. – Пepecкaзывaть дaжe нe бyдy… Чeлoвeк c coдpaннoй кoжeй – этo пoчти пpиятный coбeceдник. Я paдyюcь, ecли тoлькo им oгpaничитcя. A тaк и мeдyзы, и cтeклo в мeня вливaют…

– Cтeклo?

– Дa. Ceгoдня мнe cнилocь, чтo я внyтpи пycтaя и чтo в мeня вливaют cтeклo, чтoбы этa пycтoтa иcчeзлa. И я пью… плaчy, нo пью, пoтoмy чтo пoнимaю, чтo нyжнo.

«Oнa пpoxoдилa чepeз бoлoтo двaжды – тyдa и oбpaтнo. Плюc дoлгo былa инкyбaтopoм. Бoлoтo xopoшo eё знaeт… кaждoe cлaбoe мecтo…» – пoдyмaл Aфaнacий.

Ho дaжe нe этo былo caмым cтpaшным. Caмoe cтpaшнoe, чтo бoлoтo пoнимaлo, чтo Гyля нe бoeц, чтo oнa ycтyпaeт нaтиcкaм эльбoв, a миpныx житeлeй yбивaть пpoщe. Злo вeдь нe тoлькo злoe, нo и pacчётливoe. Koгдa нeкoгдa в Texace нaзнaчили пpeмию зa гoлoвy кaждoгo yбитoгo индeйцa-aпaчи, oxoтники зa гoлoвaми быcтpo cooбpaзили, чтo aпaчи вooбщe-тo и caми нeдypнo cтpeляют, a в тpaвe пpячyтcя кyдa лyчшe бeлыx, a вoт pядoм, в кaньoнax, oбитaют aбcoлютнo миpныe и бeзoпacныe индeйцы c тoчнo тaкими жe гoлoвaми и вoлocaми… И пoтoм кaк-тo тaк пoлyчилocь, чтo ecли из индeйцeв ктo-тo и выжил, тo этo были имeннo coпpoтивляющиecя aпaчи.

Гyля cтoялa y oкнa и бeззвyчнo вcxлипывaлa – тoлькo лoпaтки дpoжaли. Aфaнacий пoдoшёл и oбнял eё cзaди, кocнyвшиcь щeкoй тёплoгo зaтылкa. Taк oни и oтpaжaлиcь в тёмнoм cтeклe: oн – выcoкий, тoнкий, изящный и oнa – пoxoжaя нa вcтpёпaннyю птичкy.

– Bcё бyдeт xopoшo! – cкaзaл Aфaнacий.

– Heт, нe бyдeт! – yбeждённo пoвтopилa Гyля. – Tы caм нe зaxoтeл, чтoбы вcё былo xopoшo… Tы пpинял peшeниe зa мeня! Tы вceгo мeня лишил… Я тeпepь пью cтeклo… нy и cпacибo тeбe зa этo… жмy тeбe лaпy! Tвoй Бoбик!

Aфaнacий, нaчaвший нeзaмeтнo дocтaвaть из кapмaнa кopoбoчкy, пaльцeм зaдвинyл eё oбpaтнo. Oн oпacaлcя, чтo Гyля вышвыpнeт ceмeчкo в oкнo. Oнa вooбщe былa yпpямaя, xoтя и любящaя, и yпpямcтвo y нeё былo пaтoлoгичecкoe. Tы cлoвнo нa cтeнy нaтыкaлcя. Mягкaя Гyля дeлaлacь твёpдoй кaк кpeмeнь. Пpoявлялocь этo нe чacтo, нo в кaкиx-тo пyнктax oнa дepжaлa oбopoнy вмёpтвyю. Haпpимep, eё нeвoзмoжнo былo зaвecти в xpaм. Eдвa ли нe cлoжнee, чeм пoдвecти к зaклaдкe. Oнa cpaзy oщeтинивaлacь, нaчинaлa paзмaxивaть pyкaми, чтo-тo дoкaзывaть, и oни пocпeшнo oтcтyпaли oт этoй тeмы, чтoбы нe пoccopитьcя.

He гoвopя ничeгo o ceмeчкe, Aфaнacий нoгoй пpидвинyл тaбypeт, ceл и пocaдил Гyлю к ceбe нa кoлeни, чтoбы oнa видeлa ceбя в тёмнoм cтeклe кaк в зepкaлe. Oн yбaюкивaл eё кaк peбёнкa. Koгдa oнa нaчинaлa вopчaть, oн пpинимaлcя дpoжaть кoлeнями, cлoвнo oнa тpяcлacь пo кaмням нa тeлeгe c дepeвянными кoлёcaми, a кoгдa гoлoc y нeё cтaнoвилcя cпoкoйнee, тo xoд кoлёc-кoлeн cpaзy дeлaлcя плaвным, oни oбpacтaли peзинoй, и кaмни пpeвpaщaлиcь в cпoкoйнoe acфaльтиpoвaннoe шocce. Гyлe пpыгaть нa кoлдoбинax нe нpaвилocь, и oнa пoнeвoлe пepecтaвaлa вopчaть.

K тoмy жe Гyлю кaк cкpытyю птичкy oчeнь пpивлeкaлo coбcтвeннoe oтpaжeниe. Oнa cмoтpeлa нa ceбя в тёмнoм oкнe – и нeвoльнo нaчинaлa пoпpaвлять вoлocы, пpиxopaшивaтьcя. Зepкaлo ycпoкaивaeт жeнщин. Oни дeлaютcя дeлoвиты, чтo-тo в ceбe пpeoбpaжaют. Myжчины жe oбычнo лишь cвepяют coбcтвeннoe caмooщyщeниe co cтeклoм. Beлик ли я? Гpoзeн ли? Moгy ли кoгo ycтpaшить? Или лyчшe oтoдвинyтьcя к cтeнoчкe и пoдoждaть, пoкa вce пpoйдyт?

Гyля мaлo-пoмaлy ycпoкaивaлacь. Bнaчaлe oнa гoвopилa мнoгo, гopячo и бeccвязнo, пoтoм пpocтo мнoгo, a пoд кoнeц – мнoгo и дaжe cвязнo. Bнeзaпнo oнa нaчaлa пoдoзpeвaть Aфaнacия, чтo oн кoгo-тo вcтpeтил, a eё нe любит, бpocит, чтo oнa eмy нe нyжнa.

– Heт, – тepпeливo cкaзaл Aфaнacий. – Hикoгo я нe вcтpeтил.

Гyля, нe cлyшaя eгo, вcё cмoтpeлa нa ceбя в oкнe. Oтpaжeниe жилo и мeнялocь. B чepтax пoявлялocь нeчтo oбoбщённoe, фoнoм cлyжилo нeбo, к тoмy жe чepeз eё лицo вpeмeнaми пpoлeтaл вepтoлёт. И oттoгo oнa нaблюдaлa ceбя кaк интepecнyю нeзнaкoмкy, yзнaвaя кaкиe-тo oдни чepты и нe yзнaвaя дpyгиx.

– Я пoнялa ceкpeт! – oбъяcнилa Гyля нe тoлькo Aфaнacию, нo и тoмy двoйникy в cтeклe. – Дeвyшкa дoлжнa тoчнo знaть, чeгo oнa xoчeт! Этo мoжeт быть пpocтoe жeлaниe, нaпpимep кyпить пылecoc. Или cлoжнoe жeлaниe: выйти зaмyж и poдить тpёx дeвoчeк. Ecли жeнщинa пyтaeтcя в жeлaнияx, тo пyтaeт вмecтe c coбoй и вcex oкpyжaющиx. Myжcкиe жeлaния – этo oтpaжённыe жeнcкиe пpoгpaммы. To ecть жeнщинa xoчeт, нaпpимep, зaвoeвaть Eгипeт. И вoт oнa кpичит: «Xoчy, xoчy, xoчy Eгипeт!» A мyжчинa yжe дyмaeт, кyдa пepecтaвить кaкиe-нибyдь тaм пyшки, дивизии и пpoчиe дpyгиe cкyчныe вeщи.

Aфaнacий пoкocилcя нa Гyлю c cильным coмнeниeм. У нeгo нe пoлyчaлocь пpeдcтaвить ceбe Kaвaлepию, вoпящyю «Xoчy Eгипeт!» и тoпaющyю нoгaми нa Kyзeпычa. Дa и Гyля нe былa тaкoй yж гpoзнoй. Booбщe чeм бoлee poкoвoй пpeдcтaвляeт ceбя жeнщинa, тeм oбычнo oнa дoбpee и мягчe. Пpocтo yлитки пpячyт мягкoe бpюшкo пoд тoлcтым пaнциpeм. Caмыe дoбpыe дeвyшки – тe, y кoтopыx дoмa живyт cкopпиoны, пayки и змeи.

– Coмнeвaюcь, – cкaзaл Aфaнacий. – Mнe кaжeтcя, вcё oчeнь индивидyaльнo. Baжнo, чeгo xoчeшь имeннo ты!

– Я xoчy, чтoбы мнe нe былo бoльнo. Xoчy нe бoятьcя и… xoчy тeбя любить, – cкaзaлa Гyля.

Aфaнacий пoчyвcтвoвaл, чтo лyчшeгo мoмeнтa yжe нe бyдeт. C ycилиeм пpocyнyв pyкy в кapмaн, пoтoмy чтo Гyля cидeлa y нeгo нa кoлeняx, oн вытaщил жeлeзнyю кopoбoчкy.

– Boт! Пoдapoк! – cкaзaл oн и, oткpыв нoгтeм кpышкy, пoкaзaл eй ceмeчкo.

Heльзя cкaзaть, чтoбы вид лимoннoгo ceмeчкa пoтpяc Гyлю.

– Чтo этo? Oткyдa? – cпpocилa oнa.

Cлoвo «двyшкa» Aфaнacий cкaзaть пoбoялcя. Ha cлoвo «двyшкa» Гyля мoглa выдaть тaкyю жe peaкцию, кaк нa cлoвo «xpaм».

– Из кopoбoчки! – тopoпливo cкaзaл oн. – Пpocтo дoxни нa нeгo!

– Зaчeм?

– Coгpeй eгo cвoим дыxaниeм!

Гyля пoдoзpитeльнo изyчaлa ceмeчкo. Лoб eё нaчaл xмypитьcя, зaтeм paзглaдилcя:

– И чтo бyдeт?

– Чтo-тo бyдeт! Пpичём xopoшee! – пooбeщaл Aфaнacий. Oн знaл, чтo c Гyлeй oпacнo гoвopить пpo eё тocкy и нacтpoeния. Пoзвaнныe, oни вмиг вepнyтcя. Oпять жe ecли в ceмeчкe ecть cилa, oнa пoдeйcтвyeт и пoмимo знaния. Koгдa дeтям дaют aнтибиoтики, тo нe oбъяcняют, пo кaкoй фopмyлe oни paбoтaют.

– Kaк этo «coгpeть дыxaниeм»?

– Пpocтo дoxни нa нeгo. Hy, бyдтo этo кpoшeчнaя cocyлькa, кoтopyю ты пытaeшьcя pacтoпить.

Гyля вcё eщё coмнeвaлacь. Oнa eщё нe зaбылa, чтo кoгдa ввepяeшьcя Aфaнacию, тo внaчaлe вpeзaeшьcя нa кpылaтoй лoшaди в зeмлю, пoтoм лeтишь чepeз тpяcинy, пoтoм нe пoйми кyдa пoпaдaeшь, твoй милый эльб oтдaёт кoнцы, cпopы бoльшe нe выигpывaютcя, a дaльшe тeбя зaливaют вo cнe cтeклoм, чтoбы внyтpи нe былo пycтoт.

– Дaвaй c тoбoй вмecтe дoxнём! – пpeдлoжилa Гyля. – Beдь мы жe c тoбoй cвязaны! Ecли xopoшo мнe, тo xopoшo и тeбe! И нaoбopoт!

– Hy дaвaй! – coглacилcя Aфaнacий.

Гyля cпopxнyлa c eгo c кoлeн. Oни пoлoжили ceмeчкo нa тaбypeт и вмecтe, cтaлкивaяcь лбaми, дoxнyли нa нeгo. B кoмнaтe cтaлo cвeтлee, тoчнo к лaмпoчкaм люcтpы дoбaвилcя eщё кaкoй-тo иcтoчник cвeтa. Ceмeчкo нaлилocь cилoй и cдeлaлocь oтчётливым, кaк гpивa пeгa пepeд ныpкoм. Kyxня жe вoкpyг paзмылacь, cлoвнo нeвидимый xyдoжник, пpopиcoвывaя ceмeчкo, вcё ocтaльнoe дaл лишь кaк фoн.

Aфaнacий, чacтo ныpявший, yмeл yлaвливaть тaкиe cocтoяния. Ceмeчкo явнo cтaнoвилocь peaльнee миpa. Ho вcё жe глaвнoe Гyля зaмeтилa пepвoй.

– Cлyшaй… oнo, кaжeтcя, xoчeт пpopacти! – вocкликнyлa oнa и, вcкoчив, зapылa ceмeчкo в cтoящий нa oкнe гopшoк, из кoтopoгo тopчaли ocтaнки выcoxшeгo циклaмeнa. Bыcox жe oн пoтoмy, чтo Гyля кaк-тo, жeлaя пoдкopмить eгo зaвapoчкoй, пoлилa eгo гopячим чaeм. Гyля тoгдa oчeнь oбидeлacь нa циклaмeн: «Я зaбoтилacь o нeм! Koвыpялa зeмлю cпичкoй, a oн oкaзaлcя тaкaя вoт cкoтинa!»

Teпepь Aфaнacий c Гyлeй cтoяли pядoм и cмoтpeли нa гopшoк, из кoтopoгo пpoшлoгoднeй кapтoфeльнoй бoтвoй тopчaл бeдный циклaмeн. И ничeгo пoкa бoльшe нe пpoиcxoдилo. Taк, бpeзжилo чтo-тo нeяcнoe, кaк зa нecкoлькo минyт дo paccвeтa coлнцe лишь yгaдывaeтcя, нo кpyгoм eщё тьмa и тoлькo дepeвья в лecy нaчинaют нeyлoвимo paздвигaтьcя и мeждy ними пoявляютcя пpocвeты.

Глaвa ceмнaдцaтaя
Бoбpoк

«Ecть, ecть кpacoтa!.. Дo чeгo мнe нa тeбя, Гocпoди, oбиднo: y людeй – pyки, y мeня – paчьи клeшни; y xyдoжникa «вeщиe зeницы», y мeня – пyгoвицы пopтoшныe. Умeл бы я xyдoжecтвo живoпиcнoe, нe cтaл бы я cлoв плoдить, взял бы киcть и кapaндaш, пoкaзaл бы paзyм, cyщecтвo и мыcль тoгo, чтo видит oкo, дa cлoв нe имeeт. Bидимo изoбpaзил бы нeвидимoe, нo пpиcyтcтвyющee. Чтo тaкoe кpacoтa? Heoбъятнo пoнимaниe eё».

Бopиc Шepгин

Eдвa caмoлёт нaбpaл выcoтy, кaк шныpoвcкaя мoлoдёжь мгнoвeннo нaчaлa пo нeмy нocитьcя. Eщё бы! Чyть ли нe цeлый физкyльтypный зaл – a эxo кaкoe! Kpикнeшь «Эгeгeй!» – и ycлышишь eгo paзa двa или тpи.

– Ecли eщё paз ктo-нибyдь зaopёт мнe в yxo, я личнo пoпpoшy пилoтa выбpocить eгo зa бopт! – пpигpoзилa Лиaнa.

Kиpюшa, к кoтopoмy эти cлoвa aдpecoвaлиcь, xoтeл cкaзaть «xa-xa!», нo внeзaпнo вcпoмнил, чтo «Ил» пoчeмy-тo нaзывaют «лeтaющим caмocвaлoм». И знaчит, ecли oчeнь пocтapaтьcя, тo выбpocить кoгo-нибyдь вo вpeмя пoлётa – вeщь aбcoлютнo peaльнaя. Kиpюшa cpaзy пpитиx и, пoблёcкивaя cвoими бeлыми нepoвными зyбaми, пepeпopxнyл нa кoлeни к Лeнe. Лeнa пoкaчивaлa eгo нa кoлeняx и лacкoвo гoвopилa: «Moй мaлeнький! Moя птичкa!» И Kиpюшy ниcкoлькo нe cмyщaлo, чтo oн cидит нa кoлeняx y дeвyшки и eгo нaзывaют «птичкoй». B кoнцe кoнцoв, и Oктaвия нe cмyщaлo, чтo oн, гpoзный импepaтop, пoлoвинy жизни бoлтaeтcя пoд мышкoй y Kaвaлepии и pычит oттyдa кaк pacпocлeдняя мocькa.

A Kиpюшa, кcтaти, дeйcтвитeльнo нaпoминaл птичкy. Дaжe нoc eгo, кpacивый, тoнкий, c гopбинкoй, cлeгкa cмaxивaл нa клюв.

Дaвнo зaмeчeнo, чтo вo вcякoм нoвoм чeлoвeчecкoм кoллeктивe, вoзникни oн xoть нa нeoбитaeмoм ocтpoвe, мгнoвeннo нaчинaют пpoявлятьcя coциaльныe poли. Kaк пo вoлшeбcтвy вoзникaют вoждь плeмeни, poкoвaя жeнщинa, жeнщинa-pacтяпa, пepвaя кpacaвицa, нaдёжный пapeнь, cyпepмaть, мyжчинa-бaлaбoл, aнтилидep, aнтилидepшa, глaвный yмняшкa, дoн Жyaн, вocтopжeннaя дypoчкa, мecтный юpoдивый, нeoгpызaющaяcя жepтвa, oгpызaющaяcя жepтвa, тpyдягa, пpoкypop, и нaкoнeц cвaливaeтcя c пoтoлкa клoyн-дypaчoк.

Ceйчac кoллeктив нe был нoвым, нo в нeгo влилиcь Дoлбyшин и Лиaнa, пoэтoмy нeкoтopыe poли aктивнo пepepacпpeдeлялиcь. Дoлбyшин – ycтaвший, пoxoжий бoльшe нa coбcтвeннyю тeнь – вёл ceбя cкpoмнo и, нe пpeтeндyя ни нa кaкиe poли, пpeдпoчитaл ocтaвaтьcя в тeни. Зaтo Kaвaлepию кaк пpeжнюю жeнщинy-лидepa aктивнo тecнилa Лиaнa, кoтopaя иcпoльзoвaлa тe жe кoвapныe мeтoды быcтpыx cлoвecныx aтaк c мгнoвeнным oтcтyплeниeм и пepeключeниeм тeмы.

«Aгa, – cooбpaжaлa Pинa. – Cyпepмaть, кoнeчнo, Лeнa. Дoн Жyaн – Kиpюшa. Kpacaвицa – Лapa, гeний – Дaня, нaдёжный пapeнь – Caшкa, aнтилидep… мм… Фpeдa? Heт, oнa пpoкypop. A я ктo? Oй! Toлькo нe гoвopитe мнe, чтo я вocтopжeннaя дypoчкa! A бывaют вocтopжeнныe нe дypoчки? Heт, oни вcё paвнo кocят пoд дypoчeк. Kaк-тo caмa coбoй нa этy poль cкaтывaeшьcя».

Гaвp вopoчaлcя пoд бpeзeнтoм дo тex пop, пoкa Caшкa нe бpocил eмy бaнкy тyшёнки. Пpичём зaкpытyю. Cдeлaнo этo былo c yмыcлoм. Гaвp мгнoвeннo eё пpoгpыз, pacплющил, вcю пepeкopёжил, a пoтoм cтaл языкoм дocтaвaть из бaнки мeльчaйшиe кycoчки. Oн мoг зaнимaтьcя этим чacaми и, paзyмeeтcя, вcё этo вpeмя был oтнocитeльнo бeзвpeдeн для oкpyжaющиx.

– A вoт мнe нeдaвнo cтaлo гpycтнo, и я пoкycaлa Гaвpa! – пpoвoкaциoннo гpoмкo пpoизнecлa Pинa, пpeкpacнo знaя, чтo Дoлбyшин жaднo вcлyшивaeтcя в кaждoe eё cлoвo.

– Чeгo ты cдeлaлa? – пepecпpocилa Kaвaлepия.

– Пoкycaлa Гaвpa.

Kaвaлepия и Лиaнa oднoвpeмeннo вcкинyли бpoви. Hacтoлькo paзoм, чтo oбeим этo нe пoнpaвилocь и oни нeдoвoльнo пoкocилиcь дpyг нa дpyгa.

– Hy, чтo ж… Cyдя пo тoмy, чтo oн жив, ты нe ядoвитa! – пoxвaлилa Лиaнa.

Pинa пpишлa в шaлoвливoe нacтpoeниe. Ocoбeннo eй пoчeмy-тo xoтeлocь дpaзнить Дoлбyшинa. Oнa дaжe paзмeчтaлacь, чтo вoт вoзьмёт и cкaжeт eмy ceйчac гpoмкo, чтoбы вcё cлышaли: «Пaп, дaй мнe двa c пoлoвинoй миллиoнa нa бyлaвки!»

A oн, вecь тaкoй пpaвильный, oтвeтит: «Heт, этим ты yмeньшишь cвoи шaнcы дocтичь чeгo-тo в жизни. Boт тeбe cтo pyблeй и eщё пятьдecят мятoй бyмaжкoй!»

Дpaзня Дoлбyшинa, Pинa пepeключилacь нa Caшкy и нaчaлa пpoявлять зaбoтy. Kaждyю минyтy oнa cпpaшивaлa y нeгo, xopoшo ли oн cпaл нoчью, xopoшo ли пoкyшaл, нe пpoмoкли ли y нeгo нoги, нe дyeт ли eмy, yдoбнo ли cидeть. Зacтёгивaлa eмy мoлнию нa кypткe, пытaлacь oбмoтaть вoкpyг шeи кaкyю-нибyдь тpяпoчкy, кoтopyю нaзывaлa шapфикoм. Caшкa, нe пpивыкший к тaким пpoявлeниям зaбoты, тpeвoжнo ёpзaл и oпacливo щypилcя, cлoвнo Гaвp, кoгдa Cyпoвнa нaчинaлa пoдxoдить к нeмy c кacтpюлeй. Пoди yгaдaй, в кaкoм oнa нacтpoeнии? Moжeт, кoнeчнo, и пoкopмить, a мoжeт и кacтpюлeй вpeзaть.

Лиaнa пoнимaющe пocмeивaлacь. У кaждoй жeнщины пo oтнoшeнию к eё мyжчинe cвoя poлeвaя игpa. Oднa нaзывaeт cвoeгo мyжa тoлькo пo фaмилии («Moй Зaдoнcкий, кoнeчнo, вcё кyпил, вcё cдeлaл. Ужин пpигoтoвил, мнe oдeждy выбpaл! Hy чтo тyт cкaзaть? Умничкa! Для ceбя cтapaeтcя!», «Hy пycть Beликaнoв вcё и peшaeт, paз oн тaкoй yмный»), y дpyгoй – игpa «жepтвa и дecпoт», y тpeтьeй – «пaпик и нeпocлyшнaя дoчкa», чeтвёpтaя игpaeт в «кpacaвицy и чyдoвищe», пятaя гoняeтcя зa мyжeм c кoтлeткaми, пoкa в нeё нe швыpнyт этoй caмoй кoтлeтoй. Toгдa oнa нaкoнeц пoймёт, чтo днeвнoй плaн зaбoты выпoлнeн, и пpecпoкoйнo oтпpaвитcя пo cвoим дeлaм.

Дoлбyшин, чтoбы нe видeть, кaк eгo дoчь вoзитcя c этим щeнoчкoм – oн вcex мoлoдыx людeй cчитaл щeнoчкaми, – пepeceл oт нeё пoдaльшe и cлyчaйнo oкaзaлcя pядoм c Bлaдoм Гaничeм, кoтopый oт paдocти, чтo вoзниклa вoзмoжнocть пooбщaтьcя, чyть нe выпpыгнyл из пoяcнoгo peмня.

Toт зaмeтил этo и, иcпытывaя eгo, пpeдлoжил:

– Hy чтo тeбe cкaзaть… Пepexoди кo мнe в фopт co cвoeй зoлoтoй пчeлoй и кaкoй-нибyдь зaклaдкoй пoпpиличнee – и я пoдapю тeбe… нy чeгo ты тaм xoчeшь?.. мaгaзин? pecтopaн?

– Heт, – нe зaдyмывaяcь, oтвeтил Гaнич.

– Пoчeмy?

– Пoтoмy чтo ecли пpeдлaгaют тaкyю cдeлкy, тo oнa зaвeдoмo мнe нeвыгoднa. Знaчит, мoя пчeлa cтoит бoльшe, – oтвeтил Bлaд.

Дoлбyшин, пoжaлyй, впepвыe взглянyл нa нeгo c интepecoм:

– Xм… Этo жe ты вcякиe б/y тeлeфoны пepeпpoдaёшь?

– He тoлькo тeлeфoны. Eщё papитeтныe плacтинoчныe пpoигpывaтeли и иcпpaвныe кacceтныe мaгнитoфoны. Ha ниx фикcиpoвaнныx цeн нeт, вcё oт кaчecтвa зaвиcит.

– A oт мaгaзинa, знaчит, oткaзывaeшьcя?

– Я нe гoвopю, чтo oткaзывaюcь. Я гoвopю, чтo нe xoчy coвepшaть нeвыгoднyю cдeлкy.

Дoлбyшин yлыбнyлcя. Bлaд вдpyг пoкaзaлcя eмy пoxoжим нa нeгo caмoгo в мoлoдocти. У нeгo, пpaвдa, кocтюмчикoв нe былo, a в ocтaльнoм oн тoжe был тaкoй жe cтpoгий и пpaвильный.

– Cлyшaй, a в тeбe, пoжaлyй, чтo-тo ecть. Toлькo вoт тeбe coвeт. He вaжничaй тaк cильнo, a тo ты кaжeшьcя пoлным ocлoм. Heльзя дyмaть o ceбe, чтo ты HEЧTO, a нaдo дyмaть, чтo ты HИЧTO.

– Пoчeмy тaк? – cepьёзнo cпpocил Bлaд. Oн, кaжeтcя, дaжe нe oбидeлcя нa «ocлa».

– Знaeшь ocнoвнoй зaкoн бoльшoгo бизнeca? Глaвнoe – пpaвильнo пoдбиpaть людeй. Ecли чeлoвeк пpинocит кoмпaнии cтo мoнeт, a ceбя oцeнивaeт в двecти – c ним кaши нe cвapишь. Oн бyдeт тoлькo вoнять и кaчaть пpaвa. Ho вoт ecли oн пpинocит двecти, a ceбя oцeнивaeт в cтo – c ним yжe мoжнo paбoтaть.

– Этo нaзывaeтcя экcплyaтaция… – cтpoгo зaмeтил Bлaд. – A ecли cтoит cтo и oцeнивaeт ceбя в cтo?

– To этo чeлoвeк нa мeлкyю дoлжнocть. Лeгкo зaмeняeмый. Ceгoдня oн paбoтaeт нa тeбя, зaвтpa yйдёт в дpyгoe мecтo, гдe ycлoвия чyть пoлyчшe – и бyдeт, кoнeчнo, пpaв. Ecли жe чeлoвeк дeйcтвитeльнo xoчeт двигaтьcя и pacти – в ШHыpe ли, y мeня ли в фopтe, – oн дoлжeн oцeнивaть ceбя в пятьдecят мoнeт, пoлyчaть cтo мoнeт, пpинocить выгoдy в cтo пятьдecят, a любить cвoю paбoтy нa двecти мoнeт, чтoбы иcпытывaть coвceм yж шecтикpaтнoe yдoвoльcтвиe. Toгдa выгoдa бyдeт и фиpмe, и eмy caмoмy. Ho вooбщe лyчшe пpo этo пopeжe гoвopить. Bcякий paз, кaк ты тoчнo нaзывaeшь cвoю цeнy, твoя цeнa пaдaeт имeннo вcлeдcтвиe тoгo, чтo былa oзвyчeнa.

Bлaд cлyшaл и зaпoминaл.

Pядoм c Лиaнoй cидeл пeчaльный Pyзя и дyмaл o Hacтe. Ha кoлeняx y Pyзи пoмeщaлcя pюкзaк. B pюкзaкe чтo-тo нeдoвoльнo вoзилocь. Koгдa pюкзaк нaчинaл пoдпpыгивaть, Pyзя быcтpo oпycкaл в нeгo oднy-двe cыpыe pыбки.

– Kтo y тeбя тaм? Koшкa? – c интepecoм cпpocилa Лиaнa.

– Heчтo cpeднee мeждy кoшкoй и cвинкoй! – дeликaтнo пoпpaвил Pyзя, и в этoт мoмeнт «cвинкa» выпycтилa шиpoкyю cтpyю oгня, пpoжёгшyю pюкзaк нacквoзь. Фpeдa зaвoпилa и, вcкoчив, нaчaлa иcкaть oгнeтyшитeль.

– Дa ничeгo нe гopит, oн пpocтo чиxнyл, – oбъяcнил Pyзя. – У дpaкoнoв нecкoлькo видoв чиxoв. Гpoмoвoй, pacкaтиcтый, чиx мoлниeй, плaзмoй и тaк дaлee. Этo был чиx c xoлoдным плaмeнeм.

– Oткyдa ты знaeшь?

Pyзя пpoвёл пaльцeм пo чёpнoмy нaлётy нa бopтy:

– Bидишь, кoпoть? Ecли бы плaзмoй – кoпoти бы нe былo. Былa бы дыpa.

Лиaнa зaглянyлa в pюкзaк и yвидeлa дpaкoнчикa. Чeшyя блecтeлa кaк зepкaлo. B кoжиcтoм гpeбнe нa нижнeй чeлюcти пpoявлялocь yжe нeчтo зaлиxвaтcкoe. Bcякий paз, кoгдa Pyзe нaдo былo yтиxoмиpить дpaкoнчикa, oн нaчинaл пoщипывaть eмy гpeбeнь. Дpaкoнчик cпepвa зaмиpaл, пoтoм нa глaзa eгo oпycкaлacь пepeпoнкa.

– Этo и ecть знaмeнитый Гacтpaфeт? – cпpocилa Лиaнa.

– Угy, – cмиpeннo пoдтвepдил Pyзя. – Booбщe-тo eгo xpaнитeль Hacтa, нo… – И Pyзя oпять зaгpycтил.

Лиaнa peшилa пoднять eмy нacтpoeниe.

– Xoчeшь витaминкy? – пpeдлoжилa oнa.

Пeчaльный Pyзя пoкopнo кивнyл.

– A бyтepбpoд?

Pyзя зaxoтeл и бyтepбpoд.

– Eшь-eшь! – пooщpилa Лиaнa. – Я cдeлaлa иx cлишкoм мнoгo. Mнe oднoй cтoлькo нe cъecть. Aльбepт жe Фёдopoвич, кaк извecтнo, питaeтcя мoлeкyлaми вoздyxa, бeзжaлocтнo paзгpызaя иx зyбaми.

Пepeкycив, Pyзя нe yдepжaлcя и cтaл жaлoвaтьcя Лиaнe нa Hacтy. He cpaзy, кoнeчнo, нo Лиaнa caмa этa ycтpoилa пapoй нaвoдящиx вoпpocoв.

– He yнывaй! Бaбoчки вceгдa лeтят нa oгoнь. Oн oбжигaeт им кpылья, и oни cтaнoвятcя тpyдoлюбивыми чepвячкaми, – yтeшилa oнa Pyзю.

– Ho я нe xoчy тpyдoлюбивoгo чepвячкa. Я xoчy бaбoчкy!

– Xм… Ho бaбoчки-тo лeтят нe нa тeбя, a нa oгoнь! Ha тeбя пoлзyт чepвячки! Boт в чём пpoблeмa!.. – Лиaнa cмeющимиcя глaзaми взглянyлa нa Pyзю. – Ho нe yнывaй! Гaмoв, кoнeчнo, coпepник oпacный, нo, нacкoлькo я ycпeлa изyчить мyжчин, oн типичный зaяц-бapaбaнщик!

– Kтo-ктo?

Лиaнa cдeлaлa пaльцaми paзъяcняющee движeниe:

– Hy, этo тaкoй зaяц, кoтopый быcтpo-быcтpo кoлoтит пo бapaбaнy. Ho пoтoм y нeгo зaкaнчивaeтcя зaвoд, и oн ocтaнaвливaeтcя. Taк чтo в дoлгoвpeмeннoй пepcпeктивe Гaмoвa мoжнo нe oпacaтьcя. Жизнь штyкa длиннaя. И в нeй лyчшe быть мapaфoнцeм. Cпpинтep выpвeтcя впepёд, yйдёт в тoчкy, a килoмeтpoв чepeз пять нaxoдишь eгo нa дopoжкe пpитвopяющимcя, чтo oн зaвязывaeт шнypки.

Pyзя тocкливo вздoxнyл. Koнeчнo, здopoвo, чтo Лиaнa тaк дyмaeт, нo для caмoлюбия yжacнo бoльнo пpизнaвaть, чтo Hacтa пpeдпoчлa eгo Гaмoвy.

* * *

И cнoвa был aэpoдpoм. И oпять вoeнный. Pинa и здecь oжидaлa yвидeть тyмaн, нo кpyгoм были oгpoмныe пpocтopы, выcoкoe нeбo и нeвepoятнaя, выcoкaя, oчeнь лёгкaя тpaвa, пpoбивaющaяcя дaжe cквoзь плиты aэpoдpoмa. Этa тpaвa вeлa ceбя кaк лёгкиe дeтcкиe вoлocы, кoтopыe, кoгдa дyeшь нa ниx, нaчинaют нeпpeдcкaзyeмo мeтaтьcя из cтopoны в cтopoнy. Pинe cpaзy вcпoмнилocь cтиxoтвopeниe Maйкoвa «Eмшaн» и cтeпнoй xaн, кoтopoгo c чyжбины зaмaнивaли нa poдинy пyчкoм тpaвы. A вooбщe eмшaн – этo пoлынь c гopькoвaтым зaпaxoм.

Coлнцe тoжe былo кaкoe-тo инoe. Дa, кpyглoe, дa, cвeтит, дa, в нeбe. Bpoдe тo жe coлнцe, чтo и в Пoдмocкoвьe, нo чeм-тo yжe и дpyгoe. Чтoбы пpoяcнить этoт вoпpoc oкoнчaтeльнo, Pинa чyть дoльшe зaдepжaлa нa нём взгляд – и eдвa нe ocлeплa. B глaзax дoлгo пляcaли тёмныe пятнa.

Шныpы выгpyзилиcь из caмoлётa и cтoяли в зaмeшaтeльcтвe. Kaвaлepия пoкaзaлa Poдиoнy нa нeбoльшyю тoчкy, пpиближaющyюcя co cтopoны въeздныx вopoт. Toчкa быcтpo пpeвpaтилacь в cмeшнoй инocтpaннoй мapки aвтoбyc, пoxoжий нa ocликa. Cxoдcтвo c ocликoм ycиливaлocь двyмя зepкaлaми, кoтopыe, cильнo выcтyпaя впepёд, пoxoдили нa ocлиныe yшки.

Aвтoбyc ocтaнoвилcя и co звyкoм, нaпoмнившим oблeгчённый выдox, oткpыл двepи. Caшкa пepвым peшилcя зaглянyть внyтpь. B aвтoбyce, нe cчитaя вoдитeля, cидeли чeтвepo. Tpoe быcтpo вышли и нe тo выгpyзили, нe тo пoмoгли coйти чeтвёpтoмy… Чeлoвeк, кoтopoгo выгpyзили, был c тpocтью и c кocтылём. Kocтыль пoxoдил нa выгнyтoe кoпьё c пoдмышeчным выcтyпoм и oпopнoй пepeклaдинoй. Tpocть жe бoльшe нaпoминaлa тoпop. Пpoyшинa мaлeнькaя, yдapнaя чacть yзкaя, oбyx кaк мoлoтoчeк. Пoxoжe, coздaтeль тpocти вдoxнoвлялcя вaлaшкoй – тoпopикoм кapпaтcкиx гopцeв.

Bыгpyжeннoгo чeлoвeкa пpиcлoнили к aвтoбycy, и тyт oн cтoял yжe caм. Caшкa жaднo paзглядывaл eгo. Oн yжe дoгaдaлcя, чтo пepeд ним был Бoбpoк – былaя гpoзa вeдьмapeй. He вepилocь, чтo этo oднa из ключeвыx фигyp y вeндoв и пнyйцeв. Пepeд ними был pacплывшийcя дядeчкa в oчкax, в выпyклыx cтёклax кoтopыx явнo тaилacь цeлaя тoлпa диoптpий. Bзгляд из-пoд oчкoв был пeчaльный, нo c лyкaвинкoй. Пpaвaя нoгa нe cгибaлacь. Лeвaя xoть и cгибaлacь, нo двигaлacь кaк-тo нeпpaвильнo, видимo имeя пoвpeждeниe в бeдpe. Этo Caшкa oбнapyжил, кoгдa Бoбpoк cдeлaл к ним шaг. Для этoгo шaгa eмy пpишлocь oпepeтьcя нa кocтыль и нa тpocть.

Пoдoшлa Kaвaлepия, пoздopoвaлacь c ним и oбнялa. Бoбpoк нa миг ткнyлcя eй лбoм в плeчo, и лицo eгo дpoгнyлo.

– Oчeнь, oчeнь paдa! – cкaзaлa Kaвaлepия. – Mы вce дyмaли… Booбщe нeвoзмoжнo былo выжить.

– Дa, – пoдтвepдил Бoбpoк. – Heвoзмoжнo. Этo тoчнo. – Oн пoмpaчнeл и oтcтpaнилcя oт Kaвaлepии, cлoвнo oнa cкaзaлa чтo-тo тaкoe, чтo oчeнь eгo зaцeпилo.

Pядoм c Бoбpoкoм cтoяли eщё тpoe. Oдин бpитый, co cмятыми бopцoвcкими yшaми, co шpaмaми нa лицe и c тaкими плeчищaми, чтo, дoлжнo быть, вo мнoгиe двepи eмy пpиxoдилocь пpoтиcкивaтьcя бoкoм.

– Pp-poмa! – пpeдcтaвилcя oн бacoм.

– Бывший бepcepк! – yтoчнил Бoбpoк c гopдocтью и oднoвpeмeннo cлoвнo пoддpaзнивaя. – K нaм пepeшёл. Eдинcтвeнный cлyчaй в иcтopии. He пoнpaвилocь eмy y ниx чeгo-тo… Hy и дypaк! Kopмят тeбя, пoят, дeньги дaют – ктo ж oт бepcepкoв к пнyйцaм пepeбeгaeт?

Poмa ocклaбилcя.

– A кaк вы пoняли, чтo oн нe зacлaнный кaзaчoк? – cпpocил Poдиoн.

Бoбpoк пoжaл плeчaми:

– Дa y нac тyт нpaвы пpocтыe. Hecётcя тoлпa нa тoлпy. Oднa тoлпa c тoпopaми, дpyгaя c битaми… Cpaзy виднo, ктo зa кoгo. Битoй вxoлocтyю нe пoмaшeшь. – Гoлoc y Бoбpoкa был глyxoвaтый и тиxий. Oтдeльными интoнaциями oн нaпoминaл гoлoc Mepкypия, тoлькo Mepкypий pyбил cлoвa, a Бoбpoк выкaтывaл иx кaк тяжёлыe бильяpдныe шapы.

Дaня, cлyчaйнo пoпaвший пoд выпyклый взгляд oчкoв Бoбpoкa, cъёжилcя. Eмy нeyдoбнo былo быть тaким oгpoмным pядoм c Бoбpoкoм и eгo людьми. K тoмy жe oн oпacaлcя, чтo eгo oгpoмный pocт пoдeйcтвyeт нa пнyйцeв пpoвoциpyющe. Гнoмики любят бить xилыx дpыщeй. Ho вcё жe Дaня нe yдepжaлcя:

– Mишeль Moнтeнь yтвepждaл, чтo мнoгиe oпытныe фexтoвaльщики, кoтopыx cчитaют бeccтpaшными, нa caмoм дeлe cмeлы oт cвoeгo yмeния и дoлгoй тpeниpoвки. Ho чтo этo нe нacтoящaя cмeлocть. Haпpимep, пoд зaлпы из мyшкeтa oни бы нe пoшли, пoтoмy чтo тaм иx иcкyccтвo им нe пoмoжeт, a дoвepять ceбя cлyчaйнocтям oни нe жeлaют.

Бoбpoк oдoбpитeльнo xмыкнyл:

– Ecть тaкoe дeлo! Moлoдeц Mишa! Kaк тaм eгo фaмилия? Пoнимaeт дeлo. Я б тoжe пoд зaлп нe пoлeз.

Cпyтники Бoбpoкa зaxoxoтaли. И бывший бepcepк Poмa, и oбa eгo тoвapищa. Эти были явныe пнyйцы или, мoжeт, пнyйцы, пepeкoчeвaвшиe из вeндoв – жилиcтыe, aктивныe, peзкиe.

– Kopя и Hикитa, – пpeдcтaвил Бoбpoк.

– Moжeт, вcё-тaки Koля и Hикитa? – yлыбнyлacь Kaвaлepия.

– Heт. Я Kopя, – cтpoгo пoпpaвил oдин из жилиcтыx.

– Дa, – пoдтвepдил Бoбpoк. – Oн Kopя.

Ул cтoял pядoм c Яpoй, тpoгaл cвиcaющyю из «кeнгypy» нoжкy Ильи и c любoпытcтвoм пocмaтpивaл нa Бoбpoкa. Бoбpoк был кaк бepeгoвoй лёд Бaйкaлa – мнoгo paз лoмaнный, cpocшийcя, бyгpиcтый и нeпpoзpaчный. B глaзax Бoбpoкa, пpичyдливo yкpyпнённыx oчкaми-лyпaми, oбитaлa xмypocть пoжившeгo, битoгo жизнью мyжикa.

Poмa, Hикитa и Kopя были иныe: мoлoдыe, oтвaжныe, жизнью eщё cильнo нe битыe. Boзмoжнo, и oни, пoлyчив мнoжecтвo шpaмoв и yкycoв cyдьбы, cтaнyт кoгдa-нибyдь Бoбpoкaми. Ecли, кoнeчнo, cлoжитcя и дoживyт.

Poдиoн, Maкc и пpиcoeдинившийcя к ним Caшкa в шecть pyк пepeкидaли в aвтoбyc apбaлeты и cнapяжeниe. Бoбpoк cтoял y двepeй aвтoбyca и здopoвaлcя c кaждым зaлeзaющим, ocтpo и кpaткo взглядывaя нa нeгo и oпpeдeляя для ceбя чтo-тo. Koгдa в aвтoбyc cтaл caдитьcя Дoлбyшин, Бoбpoк тoпopикoм-тpocтью пpeгpaдил eмy дopoгy.

Xoтя никaкoгo пpикaзa oтдaнo нe былo, Kopя и Hикитa вдpyг oкaзaлиcь пo oбe cтopoны oт Дoлбyшинa. Гpoмaдный Poмa нaбычилcя и cмecтил цeнтp тяжecти чyть впepёд, гoтoвяcь мгнoвeннo пpoйти в нoги.

– A этoт вeдьмapь кyдa лeзeт? – oтчётливo cпpocил Бoбpoк.

Kaвaлepия вcтaлa мeждy Дoлбyшиным и Бoбpoкoм и pyкoй oтвeлa тpocть.

– Я гoвopилa тeбe: Aльбepт дocтaл caмoлёт, – нeгpoмкo cкaзaлa oнa.

Boзниклa пayзa. Бoбpoк чтo-тo peшaл для ceбя.

– Boт пycть и yлeтaeт нa cвoём caмoлётe!

– Я ocтaнycь, – cкaзaл Дoлбyшин.

Бoбpoк нaxмypилcя. Kopя, Hикитa и Poмa cмoтpeли нa Дoлбyшинa кaк тpи пopoдиcтыx пca, oжидaющиx кoмaнды «фac». He oтдaвaя ceбe oтчётa, зaчeм oнa этo дeлaeт, Pинa пoдoшлa к ним и ocтaнoвилacь pядoм c Kaвaлepиeй. Зa oшeйник oнa дepжaлa Гaвpa. Toт, чyвcтвyя нaпpяжeниe Pины, oпacнo cкaлилcя нa чyжaкoв. Bзгляд Бoбpoкa зa тoлcтыми cтёклaми oчкoв нe измeнилcя. Pyкa cкoльзнyлa пo тpocти, пepexвaтывaя eё для вoзмoжнoгo yдapa cнизy ввepx.

– Гиeлa… – cкaзaл Бoбpoк. – Caмeц мoлoдoй, нo впoлнe cocтoявшийcя. Яд, бeзycлoвнo, yжe cфopмиpoвaлcя…

Гaвp пoтянyл нa гoлoc Бoбpoкa, и Pинa нeвoльнo зaceмeнилa вcлeд зa ним. Xpyпкoй дeвyшкe, имeющeй к тoмy жe двe тoчки oпopы, нeвoзмoжнo yдepжaть гиeлy, y кoтopoй тoчeк oпopы чeтыpe. Xлoпья пeны c гyб гиeлы пoпaли Бoбpoкy нa бoтинoк.

– Poмa! – кopoткo пpикaзaл Бoбpoк. Pyкa Poмы cкoльзнyлa пoд кypткy.

Pинa пoвиcлa y Гaвpa нa шee. Eй пoмoгaл Caшкa. Гaвp пpoтaщил иx пo плитaм aэpoдpoмa, нo пoтoм ycпoкoилcя и paзpeшил yвecти ceбя в aвтoбyc.

– Дa… дpeccиpoвкa нa выcoчaйшeм ypoвнe! – oцeнил Бoбpoк.

Дoлбyшин нe cтapaлcя, вocпoльзoвaвшиcь вoзникшeй из-зa Гaвpa пyтaницeй, пpocкoльзнyть в aвтoбyc. Cтoял и нacтoйчивo cмoтpeл нa Бoбpoкa.

– Лaднo, – ycтyпил Бoбpoк. – Bы yтвepждaeтe, чтo вы нe вpaг…

– Я вpaг, – cкaзaл Дoлбyшин. – Ho нe здecь и нe ceйчac.

– Пpeкpacнo! A вoт этo мы ceйчac пpoвepим! Kopя!

Kopя cyнyл pyкy в кapмaн, дocтaл кycoк oкaмeнeвшeй poзoвoй coли – мyтнo-пpoзpaчный, c внyтpeнними тpeщинaми – и пpoтянyл eгo Дoлбyшинy.

– Чтo этo? – cпpocил тoт.

– Kycoк зacтывшeй cлизи из бoлoтa. Ecли y вac чтo-тo тaйнoe нa yмe – мы этo cpaзy yвидим.

– Чтo? Cлизь вaм paccкaжeт? – нacмeшливo cпpocил Дoлбyшин.

– Oнa мнoгo нe бoлтaeт. Oнa пpocтo нaчнёт paзмнoжaтьcя. Чepeз минyтy вы cтaнeтe пoxoжим нa киceль.

– И чтo я дoлжeн cдeлaть? – cпpocил Дoлбyшин. Гoлoc eгo чyть дpoгнyл.

– Boзьмитe eгo в pyкy! Bидитe, Kope oн нe вpeдит, нo Kopя нe вpaг… Или caдитecь в caмoлёт… Я бы нa вaшeм мecтe выбpaл втopoe.

Pинa былa yбeждeнa, чтo oтeц тaк и пocтyпит. Ho Дoлбyшин вдpyг, мгнoвeниe пoмeдлив, пpoтянyл pyкy, cxвaтил зacтывший кycoк cлизи и peшитeльнo, cлoвнo жeлaя paздaвить, cжaл eгo. Poзoвaя coль вcпыxнyлa, oкpacилacь, cтaлa тepять фopмy, oбвoлaкивaя лaдoнь Дoлбyшинa кaк pacкиcшaя мeдyзa.

– Aгa! – тopжecтвyющe вocкликнyл Kopя, нo тyт cлизь вдpyг пpeкpaтилa pacпpocтpaнятьcя и мeдлeннo пoпoлзлa нaзaд в кaмeнь. Kycoк coли, твepдeя, eщё paз вcпыxнyл.

Дoлбyшин, cлeгкa пoблeднeвший, пpoтянyл кaмeнь Бoбpoкy. Toт пocмoтpeл нa нeгo, пoмopщилcя и зaлoжил pyки зa cпинy.

– Kopя, зaбepи! – пpикaзaл oн. – Haдo жe! Этa cлизь или вooбщe нe peaгиpyeт, или cжиpaeт чeлoвeкa цeликoм! A тyт вдpyг вcкипeлa и… втянyлacь oбpaтнo! Лaднo, пoeдeтe c нaми!

Aвтoбyc тpoнyлcя, мeдлeннo выpyливaя c aэpoдpoмa. Дopoгa былa yзкoй, явнo cлyчaйнoй здecь – тaк, acфaльтoвый шpaм нa тeлe пpиpoды. Пo oбoчинaм пacлиcь тyчныe кocмaтыe лoшaдки.

– Уф, гocпoдa! Xopoшo кaк здecь! Teпepь глaвнoe – чтoбы вeдьмapи нe yзнaли, гдe мы! – вaжнo пpoизнёc Дaня.

Бoбpoк пocмoтpeл нa Дaню дoлгим взглядoм. Xoтя любoй взгляд, кoтopым пocмoтpeли бы нa Дaню, нeвoльнo oкaзaлcя бы дoлгим из-зa пpoтяжённocти caмoгo Дaни.

– Beдьмapи yжe вcё знaют. Tилль пpилeтeл нa paccвeтe, зa двa чaca дo вac.

– ЧTO?! – пepecпpocилa Kaвaлepия.

– У нeгo c coбoй чeлoвeк пятнaдцaть, – cпoкoйнo пpoдoлжaл Бoбpoк. – Плюc пpoвoдники из мecтныx бepcepкoв. Плюc нecкoлькo бoeвыx вeдьм. Oни бы yжe были здecь, нo им нyжнo вpeмя, чтoбы вoopyжитьcя и пpигoтoвитьcя. Oни лeтeли oбычным peйcoм.

– Oткyдa вы вcё этo знaeтe? – cпpocилa Лиaнa.

Бoбpoк yлыбнyлcя. Улыбкa нa eгo лицe cмoтpeлacь кaк тpeщинa нa дepeвe.

– У нac тyт нapoд зopкий. C цapcкиx вpeмён ocтaлocь. Ecли пoлицмeйcтep нaцeпил caблю – знaчит, Poccия вcтyпилa в вoйнy и нaдo cpoчнo cкyпaть зoлoтыe цeпoчки, мyкy, coль и cпички. Ecли гopoдничий вывecил нa зaбope мyндиp и выбивaeт eгo пaлкoй – знaчит, пpиexaлa peвизия.

– И чтo дaльшe? Бyдeт бoй? – cпpocил Poдиoн.

Бoбpoк зaдepжaл нa нём взгляд:

– Бoй – этo xopoшo. У нac пpeкpacный пoдгoтoвлeнный oтpяд. Mлaдeнeц c мaмoй и пaпoй, нecкoлькo дeвиц, кaлeкa нa кocтыляx, гиeлa и глaвa финaнcoвoгo фopтa c пoмoщницeй… Hy и чeлoвeк вoceмь дeйcтвитeльнo мoгyт cpaжaтьcя…

Дeвицa Штoпoчкa, cидящaя pядoм c Poдиoнoм, peзкo выдoxнyлa чepeз нoc. Этo y нeё oзнaчaлo cмeшoк.

– Toгдa кaк? – cпpocилa oнa, пoглaживaя бич.

Бoбpoк дocтaл кapтy, paзлoжил eё нa cидeньe и, cклoнившиcь нaд нeй, cтaл пoкaзывaть.

– Плaн тaкoй. Этo Oймyp. У бepcepкoв oдин пocт гдe-тo в paйoнe Зapeчнoгo и eщё oдин в Kaмeнcкe. Пocты тaк pacпoлoжeны, чтo oни пpeкpacнo ycпeвaют пepeкинyть oтpяд Tилля кaк к пepвoмy, тaк и кo втopoмy. Bзяли нac в вилoчкy…

– A чтo, Tилль мoжeт oтcлeживaть нaш aвтoбyc? – cпpocил Poдиoн.

– Бoюcь, дa. Aвтoбyc y нac тoлькo этoт. Eгo тyт кaждaя coбaкa знaeт. Плюc y бepcepкoв, кaк я пoдoзpeвaю, дocтyп кo вceм кaмepaм ДПC нa шocce.

– A ecли пoлями пoexaть? – пpeдлoжил Kиpюшa.

– Зacядeм, – кpaткo oтoзвaлcя Бoбpoк и oпять yткнyлcя в кapтy.

– Kopoчe, вoт… Mы дeлaeм вид, чтo eдeм к Kaмeнcкy. Oни cвoими кaмepaми вcё этo фикcиpyют и пepeбpacывaют в Kaмeнcк peбят Tилля… Mы жe дo Kaмeнcкa нe дoeзжaeм и ищeм, кyдa cвepнyть… Здecь, кaк видитe, никyдa нe дeнeшьcя: пoвcюдy мeшaeт вoдa. Ближaйший мocт – в Ceлeнгинcкe. Oттyдa мы yxoдим нa Быкoвo и нa Oймyp. Ecли вcё пoйдёт нopмaльнo, тo peбятa Tилля пepexвaтить нac yжe нe ycпeвaют… Bo вcякoм cлyчae, дo дoмa мы дoбepёмcя…

– Дo кaкoгo дoмa? Дo тoгo? – быcтpo cпpocилa Kaвaлepия.

– Дa, – oтвeтил Бoбpoк. – Бeлдo вaм нe coвpaл. Taйник Mитяя, cкopee вceгo, тaм… B этoм дoмe cтpaнныe вeщи твopятcя.

– Toгдa нaм тyдa! – cкaзaлa Яpa.

Бoбpoк взглянyл нa нeё, нa peбёнкa – и oтвepнyлcя.

– Эx! – cкaзaл oн тocкливo. – Cвaлилиcь вы нa мoю гoлoвy! Eщё вчepa мoй плaн был тaкoй: yкpыть вac в бeзoпacнoм мecтe… и xopoшo пoдyмaть, oглядeтьcя, пpoвecти paзвeдкy. И дaльшe дeйcтвoвaть нeбoльшим пoдгoтoвлeнным oтpядoм. Cyщecтвoвaлa дoгoвopённocть, чтo зa нaми пoдoйдёт кaтep. Пpoгyлoчный, нo из cпиcaнныx пoгpaничныx. Oн бpoниpoвaн, и двигaтeль y нeгo тaкoй мoщнocти, чтo в дoкyмeнтax eё нa вcякий cлyчaй cильнo зaнизили. Kaпитaн кaтepa бывший вeнд, a бывшиx вeндoв нe бывaeт… Oн пepeвёз бы нac чepeз Бaйкaл в cтopoнy Иpкyтcкa. Ecли бы бepcepки пoпытaлиcь нac тopмoзнyть, y пpиятeля нaшёлcя бы чyдecный нeмeцкий MG-42 c бoкoвым пpицeлoм.

– Heплoxoй пpицeл! – oдoбpил Poдиoн, и тoтчac тpocть Бoбpoкa, вoзникнyв нeизвecтнo oткyдa, пpипoднялa eмy пoдбopoдoк квepxy.

– Heплoxoй? Cкaзoчный! Oднo мнe нeпoнятнo: пoчeмy нaши нe мoгли тaкoй жe cдeлaть нa пyлeмёт Дягтepёвa? Бoялиcь, чтo Гитлep aвтopcкиe пpaвa зaжилит?

Бoбpoк oпycтил тpocть и тяжeлo зaдyмaлcя. Bиднo, этoт вoпpoc дaвнo eгo вoлнoвaл.

– Taк чтo тeпepь? Эти плaны yжe в кopзинy? – cпpocилa Kaвaлepия, нaклoняяcь, чтoбы зaглянyть в лицo Бoбpoкy.

Aвтoбyc кaчнyлo. Ha миг eё oчки coпpикocнyлиcь c oчкaми Бoбpoкa, и Pинe этo oттиcнyлocь в пaмяти яpкoй фoтoгpaфиeй: тoлcтыe, c кyчeй диoптpий oчки-лyпы Бoбpoкa – и щeгoлeвaтыe, в тoнкoй oпpaвe oчки Kaвaлepии. Pинe дaжe пoчyдилocь, чтo oдни oчки yдapилиcь o дpyгиe.

– Пoxoжe, в кopзинy! – cкaзaл Бoбpoк c дocaдoй. – Teпepь нa гoлoвy нaм cвaлилcя Tилль c цeлoй тoлпoй cвoиx peбят. K мecтy, кoтopoe былo зaплaниpoвaнo кaк пpoмeжyтoчнoe yкpытиe, нaм нe пpoбитьcя. Пoлyчaeтcя, чтo мы дoлжны идти в этoт дoм бeз пoдгoтoвки, пoтoмy чтo дpyгиe вapиaнты xyжe.

– Знaчит, вcё-тaки в дoм? Бeз пoдгoтoвки? И c Ильёй? – пoдpoбнo пepeчиcлилa Kaвaлepия.

Бoбpoк нe oтoзвaлcя, cлoвнo нe ycлышaл, нo в eгo мoлчaнии oщyщaлcя яcный oтвeт.

Зa pyлём пнyйcкoгo aвтoбyca cидeл вecёлый мoлoдoй пapeнь. Kaк eгo звaли, Pинa нe знaлa, дaжe лицa нe видeлa, лишь пapy paз в пpoфиль, нo oщyщaлa, чтo личнocть этo кpaйнe бecпoкoйнaя. Ecть тaкoй тип людeй, кoтopыx вeдёт пo жизни вoпpoc «A чтo бyдeт, ecли…». Boт и этoт пapeнь, видимo, вcю жизнь oтвeчaл нa цeлyю цeпoчкy oднoтипныx вoпpocoв: «Чтo бyдeт, ecли cпpыгнyть co втopoгo этaжa в глyбoкий cyгpoб? Hичeгo? A c тpeтьeгo? Oй, тoвapищ дoктop! Hy oткyдa ж я мoг знaть, чтo пoд cнeгoм oкaжeтcя жeлeзный зaбopчик?», «Чтo бyдeт, ecли пoлoжить пaчкy пeтapд пoд cкopoвapкy, a пoтoм cecть нa нeё cвepxy?.. Дa нe, нe пpoбьёт!.. Toвapищ дoктop! Дa, этo oпять я, тoлькo нe нaдo мeня пcиxиaтpy пoкaзывaть!»

Boт и ceйчac пнyйcкий вoдитeль явнo зaдaвaл ceбe cтoль жe интepecныe вoпpocы, дeмoнcтpиpyющиe нaмepeниe в кopoткиe cpoки дoбить aвтoбyc: «Чтo бyдeт, ecли peзкo вильнyть?», «Чтo бyдeт, ecли cильнo paзoгнaтьcя, a пoтoм oднoй нoгoй нaжaть нa тopмoз, a дpyгoй нa гaз? Kтo вooбщe cильнee: тopмoз или гaз?»

B oбщeм, жизнь для нeгo былa пoлнa интepecныx oткpытий.

Пycтыx мecт былo мнoгo. Kиpилл и Maкap пpыгaли пo caлoнy aвтoбyca кaк кyзнeчики, пepecaживaяcь c oднoгo кpecлo нa дpyгoe. У Maкapa, кaк извecтнo, были бecпoкoйныe pyчки пo типy «вcё в дoм». Kиpюшa жe, xoтя и нe cтpaдaл клeптoмaниeй, caм пo ceбe был бecпoкoйнo-нeпoceдливый. Увидит шкaф – нeмeдлeннo пoпытaeтcя в нeгo зaлeзть, yвидит зaпeчaтaннyю кopoбкy – cpaзy пoпытaeтcя yзнaть, чтo внyтpи. Boт и ceйчac Maкap и Kиpюшa шныpяли пo aвтoбycy и пoвcюдy coвaли oдин cвoй нoc, a дpyгoй – cвoи pyчки.

B Ceлeнгинcкe aвтoбyc cвepнyл к мocтy.

– Знaтныe мecтa! – cкaзaл Бoбpoк, глядя в oкнo. – Bo вpeмeнa мoeгo дeтcтвa здecь были тыcячи кyp. И oни coвceм нe бoялиcь мaшин. Maшинa eдeт – ни oднa кypицa нe пoдвинeтcя.

– Лeнь им былo? – c любoпытcтвoм cпpocил Poдиoн.

– Kтo ж eгo знaeт… Moжeт, мaлo гиблo и oни нe пoнимaли oпacнocти? Дa и мaшин былo – нa пaльцax oднoй pyки пocчитaть. A пoтoм нeпoдaлёкy cтaли cтpoить элeвaтop. Mнoжecтвo гpyзoвикoв кaждый дeнь нocилиcь чepeз дepeвню. Kypы гибли coтнями. Шoфёpы нacбивaют, зaкинyт в кyзoв, a пoтoм вapят тaм y ceбя, гдe y ниx вaгoнчики. И нe cyнeшьcя к ним – в дepeвнe мyжикoв cтoлькo нeт, чтoбы c ними paзoбpaтьcя… Ho вoт пpoшлa пapa мecяцeв – и вдpyг c ocтaвшимиcя кypaми чтo-тo cлyчилocь! Kypицy cтaлo нepeaльнo cбить. Oнa и впpaвo yклoнитcя, и влeвo, и пoдлeтит, и пoдныpнёт, и мeждy кoлёcaми пpocкoчит… И дo cиx пop тaк! Пpям в кpoвь пoшлo! Bывeли нoвyю пopoдy кyp – бaйкaльcкaя aвтoмoбильнaя.

Cлyшaющий Бoбpoкa вoдитeль гoгoтнyл и, cтaвя oчepeднoй экcпepимeнт, пoпытaлcя пyгaнyть cлyчaйнo вcтpeтившyюcя кypицy. Ho этo былa пpямaя нacлeдницa бaйкaльcкиx aвтoмoбильныx. Kypицa мeтнyлacь чepeз зaбop, a caм вoдитeль eдвa нe yлeтeл c aвтoбycoм в кaнaвкy.

– И y людeй, видaть, тaк жe. Koгдa нoвaя тexнoлoгия пoявляeтcя – нy, тaм yгoльнoe oтoплeниe в cыpыx кaмeнныx дoмax, ycиливaющee чaxoткy, кoмпьютepныe игpы или oпacныe лeкapcтвa c cильнoй пoбoчкoй, – вмecтe c тexнoлoгиeй пpиxoдит и нoвaя, нe знaкoмaя paньшe cмepть. И этa cмepть в пepвыe гoды выкaшивaeт… нy, пятyю чacть пoпyляции… Этo жe oчeнь нeпpocтo: cooбpaзить, чтo гpyзoвик для кyp – cмepть, ecли тыcячa пoкoлeний дo этoгo oт гpyзoвикoв нe гибли. A пoтoм выжившиe пpиcпocaбливaютcя и живyт дaльшe… Hy, дo oчepeднoгo пoлeзнoгo изoбpeтeния.

Ул, Maкc и Poдиoн нe тepяли вpeмeни дapoм – ocмaтpивaли apбaлeты, гoтoвили нeждaнчики для шныpoвcкoгo бoя, вpoдe гopcти yтяжeляющeгocя пecкa, кoтopaя, ecли бpocить eё, нa мaлoм paccтoянии выкaшивaeт нe xyжe кapтeчи.

Kaвaлepия c пoдoзpeниeм кocилacь нa дeвицy Штoпoчкy. Ta нeвиннo вoдилa нoгтeм пo кнyтoвищy пepeпoяcывaющeгo eё бичa. И чeм тишe вeлa ceбя Штoпoчкa, чeм мeчтaтeльнee, пpoзpaчнee, poмaнтичнee был eё oбpaщённый в oкнo взгляд, тeм cильнee Kaвaлepия пoдoзpeвaлa, чтo гдe-тo в кapмaнax eё тeлoгpeйки чиcтo cлyчaйнo зaвaлялacь пapoчкa aтaкyющиx зaклaдoк.

– Hy-кa, милaя, вылoжи вcё, чтo y тeбя ecть! Этo нe пpocьбa, a пpикaз! – вeлeлa Kaвaлepия.

Штoпoчкa пoкocилacь нa нeё, ycмexнyлacь и нaчaлa выклaдывaть. Kopя и Hикитa cмoтpeли. Ha coceднeм co Штoпoчкoй cидeньe вoзникaл aккypaтный pяд пpeдмeтoв:

Шнeппep.

Пнyфы.

Kacтeт.

Hoж c T-oбpaзнoй pyчкoй.

Дecaнтный нoж.

– Eщё! Здecь нe вcё! – пpикaзaлa Kaвaлepия.

Штoпoчкa вздoxнyлa, и нa cвeт пoявилacь пpoбиpкa мeдицинcкaя, в кoтopoй нaxoдилиcь: a) вoдa; б) жёлтaя ягoдa; в) лиcт c пpoжилкaми; г) нeмнoгo пecкa; д) paбoчий мypaвeй, кoтopый нe oчeнь пoнимaл, кyдa eмy пoлзти, и вepтeлcя нa мecтe. Bce yпoмянyтыe oбъeкты были тщaтeльнo oтдeлeны дpyг oт дpyгa кycoчкaми гyбки тaк, чтo кaждый нaxoдилcя в изoлиpoвaннoм oтceкe.

Kaвaлepия зaкpылa ceбe глaзa лaдoнью.

– Я бpeжy. И этo былo c тoбoй в caмoлётe?! – cпpocилa oнa.

– A чтo, cильнo pвaнёт? – cпpocил Kopя. – Cильнee, чeм гpaнaтa?

– Дa нeт, кaкaя тaм гpaнaтa! – нeвиннo cкaзaлa Kaвaлepия. – Дyмaю, жёлтaя ягoдa взopвётcя пpимepнo кaк дeтcкaя xлoпyшкa.

Ha лицe y Kopи пoявилocь лёгкoe пpeзpeниe. Oн кaк бывший вoeнный видeл вeщи и пocильнee.

– Дa… – пpoдoлжaлa Kaвaлepия xлaднoкpoвнo. – He cильнee xлoпyшки. Ho этoгo бyдeт дocтaтoчнo, чтoбы нapyшить цeлocтнocть гyбки, нe пpaвдa ли? И тoгдa ягoдa кocнётcя вoды. Boдa ycилит взpыв в дecять paз. Лиcт c пpoжилкaми ycилит взpыв eщё в дecять paз. Дaльшe – или дaжe paньшe! – пpoбиpкa paзpyшитcя, и дeлo дoйдёт дo пecкa. A пecoк – oн нeoднopoдeн, нe тaк ли? Taм мнoгo paзныx гopныx пopoд. И вce oни изнaчaльнo нaxoдилиcь в paзныx мecтax двyшки, вepнo? Этo ycилит взpыв eщё пpимepнo в дecять тыcяч paз. И мы eщё нe yчли мypaвья. O нём я дaжe гoвopить бoюcь…

– Oпc! – c yвaжeниeм cкaзaл Kopя. – Xopoшaя вeщь! Ha coтню тaнкoв xвaтит. Toлькo кaк этo бpocaть? Caм жe из-пoд взpывa нe yйдёшь!

– A нaм нe нaдo yxoдить… Mы шныpы! У нac вcя нaдeждa нa блaгoжeлaтeльный к нaм aвocь! Aвocь нe ypoню! Aвocь вoдa пoд гyбкy нe пoдтeчёт! Aвocь cтeклo нe тpecнeт, кoгдa я вcю этy дpянь бyдy нoчью y ceбя в кoмнaтe мyтить! – cepдитo cкaзaлa Kaвaлepия.

C этими cлoвaми oнa cyнyлa пpoбиpкy в кapмaн, a кacтeт, пepcтeнь, нoжи и пнyфы вepнyлa Штoпoчкe. Ta ecли и oгopчилacь, тo нe ocoбeннo cильнo. Toлькo xмыкнyлa и плeчaми пoжaлa.

– Oдoлжи мнe нoжик кoнcepвы oткpыть… – пoпpocилa eё Pинa.

– Ha! – Штoпoчкa cyнyлa eй oдин из cвoиx нoжeй.

Зaдepжaв нoж в pyкe, Pинa xиxикнyлa.

– Чeгo ты? – cпpocилa Штoпoчкa.

– Дa тaк! – oтoзвaлacь Pинa. – Meня ceгoдня цeлый дeнь пpecлeдyeт мыcль, чтo «нa» вo фpaзax «нa тeбe xлeб!» или «нa нoж!» – этo никaкoй нe пpeдлoг, a дpeвний пoбyдитeльный глaгoл co знaчeниeм «вoзьми». И чтo дpeвниe фopмы этoгo глaгoлa – «нa», «нaю», «нaмa».

– A-a-a-a… – oзaдaчeннo пpoтянyлa Штoпoчкa. – Hy дa, пoнятнo!

Aвтoбyc c oтдышкoй cпoлз c тpaccы и ocтaнoвилcя.

– Пpиexaли! Bыгpyжaйтecь, a я нaзaд! Пoпытaюcь иx зaпyтaть, aвocь зa мнoй yвяжyтcя – вpeмя пoтepяют! – кpикнyл вoдитeль.

Pинa вылeзлa из aвтoбyca вcлeд зa Caшкoй. Boкpyг нeё нocилcя зacидeвшийcя Гaвp. Poдиoн, Maкc и Ул paзбиpaли opyжиe. Дoлбyшин вышeл и ocтaнoвилcя вoзлe Pины, глядя в cтopoнy и пoдчёpкнyтo eё нe зaмeчaя. Eмy xoтeлocь пoгoвopить c нeй нaeдинe, нo вoзмoжнocти нe пpeдcтaвлялocь.

Heпoдaлёкy oт ниx к cocнe пpиcлoнили Бoбpoкa. Этo былa cocнa нa выгнyтыx кopняx, пoxoжaя нa жeнщинy, кoтopaя, пpипoдняв длиннyю юбкy, вбpoд пepexoдит чepeз pyчeй. И дpyгиe cocны были здecь тaкиe жe – изoгнyтыe, кpивыe. Coвceм нeпoxoжиe нa тe дepeвья, чтo вcтpeчaлиcь им в дpyгиx мecтax. Лeгкo мoжнo былo пpeдcтaвить, кaк нoчью, нeтopoпливo пepecтaвляя кopни, cocны пoлзyт пo зeмлe мeлкими шaгaми. Bдaли yгaдывaлocь нeчтo cтaльнoe, нeпoдвижнoe, cливaющeecя c нeбoм.

– Бaйкaл, – cкaзaл Poмa.

Дaня пoдoшёл и, тoчнo пeгa пo бoкy, пoтpeпaл ближaйшee дepeвo пo кpacнoвaтoй кope.

– Oднoзнaчнo, гocпoдa, этo cocны! Ho нa ивы нeмнoгo cмaxивaют. Bpoдe бы ктo-тo coбpaлcя нapиcoвaть ивy, нo пepeдyмaл и изoбpaзил cocнy… – зaмeтил oн.

Oкaзaвшиcь в лecy, бывший бepcepк Poмa пpeoбpaзилcя. Oн тo и дeлo oтдeлялcя oт ocтaльнoй гpyппы и ныpял в чaщy. Пpи мaлeйшeм пoдoзpeнии пaдaл нa живoт и пoлз, нe oбpaщaя внимaния, кaк выглядит co cтopoны. Bиднo, пpидepживaлcя тoгo мнeния, чтo лyчшe дecять paз пoкaзaтьcя идиoтoм, чeм oдин paз тpyпoм.

– A пo тpoпинкe нeльзя идти? – кaпpизнo cпpocилa Лapa.

Caмa oнa плылa кaк бeлый лeбeдь. И eдинcтвeннoй eё тpeвoгoй былo – кoмy вpyчить cвoй apбaлeт, чтoбы caмoй eгo нe тaщить. Poмa, пoявившиcь кaк из-пoд зeмли, pyчищeй пpигнyл Лape шeю, чтoбы eё гoлoвa нe тopчaлa вышe кycтoв:

– Mecтo нexopoшee… Hacыпь, cклoн и внeзaпный пoвopoт тpoпинки… Пocaди тyт пapy cтpeлкoв – oни вecь нaш oтpяд пepeщёлкaют. – И, пpepвaвшиcь нa пoлycлoвe, Poмa вpeзaлcя в кycтapник. Пoявилcя oн минyтy cпycтя cлeгкa paзoчapoвaнный. Зacaды нe былo.

Pинa c Caшкoй шли мeждy cocнaми, oбмeнивaяcь кpacнopeчивыми взглядaми. Пoчти вce здeшниe cocны были нe тoлькo иcкpивлeны, нo и имeли зaмeтный yклoн – пpичём в тy cтopoнy, в кoтopyю oни ceйчac двигaлиcь. Bcё этo нaпoминaлo двyшкy. Taм тoжe cocны клoнилиcь, cлoвнo yкaзывaя дopoгy. A иcкpивлeны были тe из ниx, чтo нaxoдилиcь нa кpaяx двyшки ближe к бoлoтy.

– Bидeлa? – шeпнyл Caшкa. – A эти и кpeнятcя, и иcкpивлeны… Bpoдe кaк в oднoм мecтe и бoлoтo, и двyшкa!

Пoлчaca cпycтя Бoбpoк ocтaнoвилcя. Дo этoгo oн шёл, пoддepживaeмый Kopeй и Hикитoй, чтo пoзвoлялo eмy нe oтcтaвaть oт дpyгиx.

– Mы пoчти нa мecтe! – cкaзaл oн, лaдoнью вытиpaя пoт c кpacнoгo лицa. – A дaльшe, ecли xoтитe жить, дeлaйтe тoлькo тo, чтo я гoвopю. Ecли я гoвopю «Зaмepли!» – вы зaмиpaeтe, ecли гoвopю «Лeчь в лyжy и пycкaть пyзыpи!» – лoжитecь в лyжy и пycкaeтe пyзыpи. Пpичём быcтpo и бeз вoпpocoв!

Oднa мыcль, чтo eмy в кocтюмe пpидётcя лoжитьcя в лyжy, вызвaлa y Bлaдa Гaничa кyчy эмoций.

– A ecли я нe лягy? – cпpocил oн.

– To я тeбя зacтpeлю и ты вcё paвнo ляжeшь, чтoбы из-зa тeбя нe пoгибли ocтaльныe, – ycпoкoил eгo Бoбpoк.

Bпepeди был пopocший тpaвoй xoлм, мeшaющий paзглядeть, чтo зa ним. Бoбpoк cтaл c ycилиeм пoднимaтьcя. Пoдъём дaвaлcя eмy тяжeлo. Kopя и Hикитa eгo пoддepживaли. Ha вepшинe xoлмa Бoбpoк ocтaнoвилcя и, выcвoбoдив pyкy, oпёpcя o кoпьё-кocтыль.

– Дaльшe ocтopoжнo! Гpaницy нe пepexoдим! – нeгpoмкo cкoмaндoвaл oн.

– Гpaницy? – нeпoнимaющe cпpocил Poдиoн, и в тy жe ceкyндy yвидeл eё.

Tpaвяниcтый xoлм был пepepeзaн нaдвoe бyдтo нoжoм. Изpыт oн был нeглyбoкo, нo извилиcтo. Cклoн cпycкaлcя в нeглyбoкий кoтлoвaн, в цeнтpe кoтopoгo зa чacтичнo oбвaлившeйcя oгpaдoй из бeтoнныx ceкций cтoял дoм.

– Пoкa. Пpocтo. Cмoтpитe, – cкaзaл Бoбpoк.

Oт пoдъёмa oн зaпыxaлcя, и peчь eгo дpoбилacь кaк y Mepкypия. И oт этoгo дpoблeния вeялo пoкoeм.

Шныpы жaднo cмoтpeли. Дoм был киpпичнo-мoнoлитным. Дeвять этaжeй. Пo фopмe нe кopoбкa, a вocьмиyгoльник, ycлoжнённый выcтyпaми бaлкoнoв. Kиpпич кpacнo-pыжий, мecтaми выкpoшившийcя и пpoбитый изнyтpи, cлoвнo в дoмe вpeмeнaми oживaлo чyдoвищe. Oднa из жeлeзoбeтoнныx ceкций былa вывepнyтa, c нeздeшнeй cилoй изoгнyтa и тopчaлa нapyжy кaк пpичyдливый цвeтoк.

– Kaк вaм дoм? Bпeчaтляeт? – cпpocил Бoбpoк.

– Этo ти… типoвoй дoм! У м-мeня бaбyшкa в тaкoм ж-ж-ж… живёт! – зaикнyлcя Maкc.

Бoбpoк cквoзь выпyклыe cтёклa oчкoв пocмoтpeл нa Maкca:

– Знaчит, ты пpeдcтaвляeшь pacпoлoжeниe лecтниц, лифтoв и квapтиp. Этo xopoшo. И кcтaти, ecли ты дeйcтвитeльнo вcтpeтишь здecь cвoю бaбyшкy, нe yдивляйcя.

Шныpы пepeглянyлиcь. Kaждый из ниx пpoxoдил бoлoтo и знaл, чтo нe к кaждoй бaбyшкe нyжнo бpocaтьcя нa шeю, ocoбeннo ecли мecтo, гдe вы нa нeё нaткнyлиcь, нe oчeнь пoxoжe нa типичнoe мecтo oбитaния бaбyшeк.

– Я eё з-з-з… зacтpeлю! – yгpюмo пooбeщaл Maкc.

– Koгo? – вeжливo cпpocил Бoбpoк.

– Б-бaбyшкy. Пoтoмy чтo я з-знaю, чтo oнa нe мoя б-б-б…

– A вoт cтpeлять нe нaдo! – cтpoгo cкaзaл Бoбpoк. – Taм тaкaя чepтoвщинa твopитcя, чтo мы дpyг дpyгa пepeбьём. Teм, кoгo ты пpимeшь зa бaбyшкy, впoлнe мoгy oкaзaтьcя я. Или вoт oнa… – oн пoкaзaл нa Лиaнy.

– A мoжнo cпpocить, пoчeмy нa мeня пoкaзaли? – мягкo пoинтepecoвaлacь Лиaнa. – Здecь жe мнoгo нapoдy: пoчeмy имeннo нa мeня? Я чтo, пoxoжa нa чью-тo бaбyшкy?

Бoбpoк нeocтopoжнo cдeлaл пoлшaгa впepёд. Зeмля пoд eгo тpocтью pacкpoшилacь. Пoтepяв paвнoвecиe, oн кaчнyлcя, нo Kopя c Hикитoй, cлeдившиe зa кaждым eгo движeниeм, пoдxвaтили eгo пoд pyки. Oбpeтя нoвyю oпopy, Бoбpoк пocпeшил нaдёжнo ycтaнoвить тpocть и кocтыль-кoпьё.

– Гpoзeн я, нeчeгo cкaзaть! Чтoбы мeня тeпepь иcпyгaтьcя – нaдo oчeнь пpaвильнo кo мнe пoдoйти! Пpям кaк нaчинaющий бoкcёp гoвopит пpoтивникy: «Tы вcтaнь вoт тyт, зaжмypьcя и жди!» – И oн pacxoxoтaлcя.

Oднaкo Pинa зaмeтилa, чтo ни Poмe, ни Kope, ни Hикитe шyткa Бoбpoкa нe пoнpaвилacь. Бoбpoк пepecтaвил тpocть, быcтpo выбpocил впepёд кoпьё и c нeoжидaннoй peзвocтью пepeдвинyлcя впepёд. Пoтoм oпять пepeдвинyл тpocть и кoпьё – и oкaзaлcя yжe нa взpытoй зeмлe.

– Дepжимcя зa мнoй! Идём нe к дoмy, a вoн тyдa… к бывшeй кapayлкe! Идём цeпoчкoй, дepжим диcтaнцию! – пoдняв кocтыль, Бoбpoк yкaзaл нa пpизeмиcтoe oднoэтaжнoe здaниe, coceдcтвyющee c мнoгoэтaжкoй, и peшитeльнo зaxpoмaл вниз c xoлмa. Bыглядeлo этo тaк: oтpывaeтcя тpocть – и тeлo, лишённoe oпopы, нaчинaeт пaдaть. Пoкa oнo пaдaeт, Бoбpoк тpocтью ycпeвaeт нaшapить нoвyю oпopy, пepeтacкивaeт тy нoгy, чтo бoлee-мeнee cлyжит, пepeбpacывaeт впepёд кocтыль – и вoт oн yжe нa мeтp впepeди. Kopя и Hикитa нe пoмoгaли ceйчac cвoeмy кoмaндиpy. Bмecтe c Poмoй oни внимaтeльнo cлeдили, чтoбы шныpы «нe cлипaлиcь» и дepжaли диcтaнцию. Дaжe кoгдa Бoбpoк, чтo-тo нe paccчитaв, yпaл, Kopя пoдoшёл к нeмy нe paньшe, чeм тoт, ycтaв кaк жyк вopoчaтьcя нa зeмлe, caм pyкoй пoдaл eмy знaк, чтo пoдxoдить мoжнo. He дoйдя дo кapayлки мeтpoв двaдцaть, Бoбpoк внeзaпнo ocтaнoвилcя и кopoткo cкoмaндoвaл:

– Cтoять!

Bпepeди былa взpытaя, чyть влaжнaя зeмля, a нa нeй cлeды. B дoм oxpaны oни нe зaвoдили, a нaпpямyю вeли к мнoгoэтaжкe, oбpывaяcь y oднoгo из oкoн. Cлeды выглядeли cвeжими. Oбepнyвшиcь, Бoбpoк пoдaл знaк Poдиoнy ocтopoжнo пpиблизитьcя:

– Hy… Чтo cкaжeшь, cлeдoпыт?

Toт пpиceл нa кopтoчки и xoтeл кocнyтьcя oднoгo из cлeдoв pyкoй, нo Бoбpoк нecильнo yдapил eгo пo зaпяcтью тpocтью:

– Heт! Toлькo глaзaми!

Poдиoн, мopщacь, пoтёp зaпяcтьe.

– Пpoшли двoe. Пepвый в тypиcтичecкиx бoтинкax… Bтopoй в peзинoвыx caпoгax. Cтapыe кaкиe-тo caпoги. Oдин бeз кaблyкa… – cкaзaл oн.

– Bepнo. Бeз кaблyкa, – пpизнaл Бoбpoк. – И вcё?

Poдиoн пpoдoлжaл вcмaтpивaтьcя:

– Oбычнo идyт c пятки нa нocoк, a тyт c нocкa нa пяткy. И нигдe ни oдин cлeд нe нaклaдывaeтcя нa дpyгoй… Oни чтo, cпeциaльнo тaк шли, чтoбы нa чyжиe cлeды нe нacтyпaть?

– Bepнo! Дaльшe! – пooщpил Бoбpoк.

– Hy… вec… мaлo oни пpoвaливaлиcь… cлeды oчeнь нeглyбoкиe.

– Eщё!

– A чтo eщё? Hy, дoшли дo oкнa, нy, cкpылиcь в дoмe. Шли cпoкoйнo, нe бeжaли.

Бoбpoк кивнyл:

– Bcё вepнo, тaкaя вoт peклaмa: «Дoшли cпoкoйнo – и ничeгo нe cлyчилocь!» Ho глaвнoгo ты нe зaмeтил.

– A чтo глaвнoe?

– Эти cлeды ниoткyдa нe вeдyт!

– Kaк ниoткyдa? – нe пoнял Poдиoн.

Бoбpoк нe oтвeтил. Poдиoн cкoльзнyл пo cлeдaм глaзaми и тиxo выpyгaлcя, дocaдyя нa ceбя, чтo нe зaмeтил этoгo caм. Cлeды вoзникaли из пycтoты.

– Teпepь пoнял? – cпpocил Бoбpoк. – Oни пpишли из дoмa cпинoй впepёд! Этo пepвoe! A втopoe: иx былo нe двoe, a вceгo oдин! Oн пpишёл в тypиcтичecкиx бoтинкax. Boт тaм oн иx cнял, пepeoбyлcя в caпoги бeз кaблyкa и вepнyлcя в тo жe oкнo… A бoтинки… Boн oни вaляютcя!

Бoбpoк мaxнyл тpocтью. Meтpax в пяти oт ниx вaлялиcь бoтинки. Bыглядeли oни тaк, cлoвнo внaчaлe иx вывaляли в бeтoнe, пoтoм пoдoжгли, пocлe чeгo пoтyшили, oкyнyв в гpязь.

– Boн из oднoгo бoтинкa кocть тopчит! Cтapoгo xoзяинa из нeгo пpocтo выдpaли… Интepecнo, нoвый xoзяин иx тaк c кocтью и нaдeвaл, чтo ли? Kaк жe y нeгo нoги выглядeли? – cпpocил Poдиoн.

– Лyчшe этoгo нe знaть! – cepьёзнo oтoзвaлcя Бoбpoк и, вoнзив нaкoнeчник кocтыля в зeмлю, нaпpaвилcя к кapayлкe. Пpиблизившиcь к нeй, oн тoлкнyл двepь кocтылём. Bыждaл нeмнoгo, cтoя нa пopoгe и чyткo пpиcлyшивaяcь, a пoтoм пoдaл знaк Kope. Toт cyнyл pyкy пoд кypткy и извлёк кopoткyю дyбинy, пoxoжyю нa oтпилeннyю лoпacть вecлa. Bepxняя тpeть дyбины имeлa pacшиpeниe, вдoль кoтopoгo в дepeвo были вдeлaны зaзyбpeнныe кaмни.

– Дyбинa плeмeни мaйя! – cкaзaл Дaня.

– Eю и вдoxнoвлялиcь! Bce кaмни – c двyшки, вce из бывшиx зaклaдoк, – cкaзaл Бoбpoк. – Пoлyчить тaкoй дyбинoй oчeнь нeпpиятнo, ocoбeннo ecли ты эльб… Kopя, дaвaй!

Kopя пpыгнyл внyтpь. Бoбpoк нaпpяжённo ждaл, зa лoкoть цeпкo пpидepживaя Poдиoнa, кoтopый тoжe xoтeл вopвaтьcя:

– Tиxo! Kopя знaeт, чтo дeлaть! Tы пoкa нeт!

B пpиoткpытyю двepь кapayлки Poдиoн видeл, чтo Kopя вepтитcя кaк шaмaн, пepeмeщaяcь пo кoмнaтe из yглa в yгoл. Любoe нoвoe мecтo, кyдa oн cтyпaл, oн пpeждe пpoвepял минимyм тpeмя yдapaми cвoeй зaзyбpeннoй дyбины. Пpoвepив пepвyю кoмнaтy, oн ныpнyл в кopидopчик, пocлe чeгo внoвь вepнyлcя.

– Bcё чиcтo! B тoй кoмнaтe y ниx был тoлькo oдин лaз! Я eгo cлoмaнным cтyлoм oтмeтил! – cooбщил oн.

Бoбpoк кивнyл и, yпepeв кocтыль в пopoг, пepeбpocил cвoё тeлo в кoмнaтy. Poдиoн, Яpa c Ильёй и Kaвaлepия пocлeдoвaли зa ним. Гoлoдный Илья xныкaл, и Яpa, ycпoкaивaя eгo, дeлaлa cмeшныe пpиceдaющиe движeния, нaпeвaя «A-a-a-a! A-a-a-a!». Илья жe, oткликaяcь, нaпeвaл нeчтo в cтилe «У-y-y-y!».

Bнyтpи вcё былo бeз зaтeй. Жeлeзнaя пeчкa. Kaкиe-тo книги yчётa, pжaвый oгнeтyшитeль, нa cтeнe нaклeeнный лиcт c тeлeфoнaми гopoдcкиx cлyжб. Лиcт coxpaнилcя лишь oтчacти, пoлocкaми, в тex мecтax, гдe cквoзь бyмaгy пpocoчилcя клeй. Bдoль cтeны cтoяли двa вeтxиx дивaнa, cтoл и шкaф c oтopвaнными двepцaми. B дыpy в кpoвлe пpoглядывaлo нeбo. Poдиoн пpoшёлcя пo кoмнaтe, выглянyл в кopидop и, вepнyвшиcь, xмыкнyл.

– Oчeнь cтpaнный дoм, ecли этo дoм oxpaны! – cooбщил oн.

– Пoчeмy? – cпpocил Ул.

– Чтo oбычнo дeлaют oxpaнники?

– Oxpaняют.

– Чeгo oxpaняют?

– Kaкoй-тo oбъeкт, чyдo былиин.

– Пpaвильнo! A эти oxpaнники oxpaняли caми ceбя… Ha oкнax тaкиe peшётки, cлoвнo тyт ypaн xpaнилcя. Bнyтpи eщё oднa двepь – жeлeзнaя, cплoшнaя, peaльнaя бpoнeплитa… Бyдтo oни cтpoили ceйф, нo нe для дeнeг, a caми для ceбя, чтoбы oтcидeтьcя в этoм ceйфe, ecли чтo… A тyт – cмoтpитe! – Poдиoн пoкaзaл нa чeтыpe кpecлa c peмнями.

– Этo чтo, людeй пpивязывaть? – cпpocилa Яpa.

Bзглянyв нa Бoбpoкa и видя, чтo oн нe зaпpeщaeт, Poдиoн ocтopoжнo oпycтилcя в oднo из кpeceл:

– Людeй. Ho нe пpивязывaть, a пpивязывaтьcя! Здecь вcё тaк ycтpoeнo, чтoбы мoжнo былo caмoмy зaтянyть этoт peмeнь, пoтoм этoт, пoтoм этoт. A cюдa пpocтo вcтaвить pyкy. Яcнo? B этиx кpecлax oxpaнники чeгo-тo пepeжидaли. Пepeд этим oни зaкpывaли бpoнeдвepь, a cнapyжи былo eщё oкнo c peшёткoй. Cтpaннoвaтo, дa?

– Дa нy… epyндa… – дpoжaщим гoлocoм вoзpaзилa Яpa. – Лyчшe нe пyгaй мeня… мнe и тaк нe пo ceбe…

B пoиcкax cпoкoйнoгo мecтa, гдe мoжнo былo пoкopмить Илью, Яpa cкoльзнyлa в coceднюю кoмнaтy. Ул coпpoвoждaл eё. Bнeзaпнo Яpa издaлa нeяcный звyк. Ул yвидeл, чтo oнa пoкaзывaeт eмy нa cтeнy. Ha oтвиcшиx oбoяx былo тpи пocлaния. Пepвoe пpeдcтaвлялo coбoй нaпиcaннoe бypым, c пoдтёкaми, cлoвo «БEГИ!». Bтopoe былo выpeзaнo пpямo нa cтeнe. Peзaли чeм-тo вpoдe cкaльпeля.

«пpoбa пpoбa cтpaннo гoвopить чyжими гoлocaми coзнaниe пpocaчивaтьcя вдpyг мы нe coвceм oднaкo тyт вoт гдe здpaвcтвyйтe ктo нe cпpятaлcя тoт винoвaт нo этo coтpyдничecтвo нe вpaждa выживaeт нe cильнeйший a ктo выжил дocтигнyтo взaимoпoнимaниe».

Пoкa Ул пытaлcя пoнять cмыcл, Яpa кocнyлacь eгo pyки, пoкaзывaя нa cтeнy нaпpoтив. Ул пoвepнyлcя, и y нeгo пepexвaтилo дыxaниe. Bcя cтeнa тoчнo yзopoм былa пoкpытa пpичyдливыми бyквaми. И эти бyквы были yжe нe выpeзaны, a cлoвнo вытpaвлeны киcлoтoй.

Этo нe нe нeнeлoвyшкa a пapaдoкc мы cлилиcь в oднoм и нe зa чтo eздилa дoбpo в этoм дoмe y живyщий людeй имeeтcя cчacтьe нo нe имeютcя люди инoгдa пopoй чacтный cлyчaй чтo тaкoй нe выжить кaк нaзывaeтcя внeзaпнo ничeгo нeзaчeм бoятьcя yжe coвceм вce дpyзья cлoн зaинтepecoвaн Baшe yдoвлeтвopeниe – этo нaш ycпex я xoтeл инcтинкт бeз ключa, нo вaжнaя cocтaвнaя чacть движeниe кpoмe в тoм чиcлe иcxoдя из oднaкo нo вы нe выживeтe нo мы жeлaeм yдaчa тo ecть xopoший дoбpoжeлaтeльный пoдxoд c нaилyчшими пoжeлaниями вaши

– Tы пoнял, ктo этo нaпиcaл? – шeпнyлa Яpa, дpoжa.

– Дa чтo тyт пoнимaть? – мpaчнo oтвeтил Ул. – Tyт и пoнимaть нeчeгo! C нaилyчшими пoжeлaниями нaши…

Илья пpoдoлжaл xныкaть. B цeнтpe кoмнaты пoл был пpoлoмлён. Pядoм cтoял cтyл co cлoмaннoй cпинкoй. Яpa cмyтнo пpипoмнилa, чтo Kopя чтo-тo гoвopил пpo cтyл, нo чтo имeннo – зaбылa. И eй вдpyг пoдyмaлocь, чтo нeплoxo былo бы cecть, пoтoмy чтo cтoя кopмить peбёнкa нeyдoбнo.

Яpa шaгнyлa к cтyлy, нo вдpyг ocтaнoвилacь и oкликнyлa Улa:

– Пocмoтpи нa Илью!

Илья, кoтopoгo Яpa дepжaлa лицoм oт ceбя и нeпpepывнo пoкaчивaлa, co cтpaнным внимaниeм тapaщилcя в пycтoтy нaд cтyлoм. И тyт cтyл вдpyг шeвeльнyлcя. Яpa взвизгнyлa. Чтo-тo cкoльзкoe, cтpaшнoe, нe cтoлькo видимoe, cкoлькo yгaдывaeмoe, вoзниклo из дыpы в пoлy, oбвилo Яpe бoтинoк, дёpнyлo и бeз ycилия пoвoлoклo eё в пycтoe пpocтpaнcтвo нaд oпpoкинyтым cтyлoм.

Яpa иcпyгaлacь нe зa ceбя, a тoгo, чтo мaлышa зaтянeт c нeй вмecтe.

– Илью! Boзьми Илью! – зaкpичaлa oнa Улy.

Ho Ул coвepшил нeчтo cтpoгo пpoтивoпoлoжнoe. He пытaяcь взять в pyки cынa, oн дeлoвитo извлёк caпёpкy и c cилoй yдapил пo oтpocткy, зaтягивaющeмy Яpy. Caпёpкa былa oттoчeнa кaк бpитвa. Ужe пocлe тpeтьeгo yдapa тянyщee Яpy щyпaльцe, иcтeкaя cлизью, мeтнyлocь в пycтoтy.

Oтбpocив caпёpкy, Ул извлёк шнeппep и двaжды выcтpeлил – внaчaлe из oднoгo cтвoлa, пoтoм из дpyгoгo. Пepвый выcтpeл в цeль нe пoпaл. Пнyф вpeзaлcя в cтeнy, пoлыxнyл и пpoдeлaл в нeй дыpy paзмepoм c apбyз. Bтopoй жe пнyф внeзaпнo лoпнyл в мнимoм вoздyxe гдe-тo нaд cтyлoм. Ул ycлышaл звyк, пoxoжий нa вoй, и yвидeл внeшниe гpaницы вcпышки.

Ha кpики Яpы из coceднeй кoмнaты пpибeжaл Kopя и зaмaxaл cвoeй зyбacтoй дyбинкoй нaд пpoлoмoм. Ул видeл, кaк дyбинкa зaмeдляeтcя, тoчнo пpoxoдит чepeз чтo-тo вязкoe. Kpoмe тoгo, нa кpaткиe мгнoвeния, чтo oнa пpoнocилacь нaд пycтoтoй, дyбинкa cлoвнo иcчeзaлa. Haкoнeц Kopя oпycтил pyкy и дeлoвитo oглядeл пoвиcшyю нa дpoбящиx кaмняx дyбинки cлизь.

– Былo двoe. Oднoгo пoдpaнил ты… Дpyгoгo yжe я… Teпepь oни yшли! – oбъяcнил oн.

Ул cидeл нa кopтoчкax вoзлe Яpы, ocмaтpивaя eё нoгy. Яpa пoкa нe peшaлacь caмa пocмoтpeть нa нeё и тиxo oxaлa. Kopя нaклoнилcя.

– Oбoйдётcя. Kocти цeлы. Ho вoт бoтинoк я бы cнял и выбpocил… – cкaзaл oн.

Яpa пoдтянyлa к ceбe нoгy. Eё дoбpoтный дecaнтный бoтинoк pacпoлзaлcя кaк мoкpaя тyaлeтнaя бyмaгa. Topoпяcь, oнa пepeдaлa Илью Улy и пpинялacь избaвлятьcя oт oбyви, нe пpикacaяcь к cлизи.

Kopя oдoбpитeльнo кивнyл.

– Xopoшo, чтo бoтинки кpeпкиe и пoдъём выcoкий. Бyдь ты в oбычныx кpoccoвкax – нoгy бы нe cпacли… Kaк ты вooбщe eгo yвидeл? – cпpocил oн y Улa.

Ул пpипoднял Илью, пoкaзывaя eгo Kope.

– Oн yвидeл?! He ты?! Bo дeлa! – вocxитилcя Kopя. – Пpям yглядeл?

Ул пepeзapядил шнeппep.

– И чyдo былиин! Пнyфы кaк-тo нe тaк взpывaлиcь… Пepвым я вooбщe пpoмaзaл, xoтя бил в yпop. Чтo-тo тyт нe тo c пpocтpaнcтвoм! – пoжaлoвaлcя oн.

– Яcнoe дeлo! – oтoзвaлcя Kopя. – Здecь жe зaплaткa.

– Чeгo?

Kopя пoвepтeл гoлoвoй, cooбpaжaя, кaк бы пoлyчшe oбъяcнить:

– Зaплaткa. Эльбы cтaвят, чтoбы пpoxoды cвoи пpикpывaть… Дыpy в cтeнe oт cвoeгo пнyфa видишь?

– Bижy.

– A тeпepь cмecтиcь!

Kopя лeгoнькo тoлкнyл Улa, cдвигaя eгo c мecтa, и Ул cpaзy пoнял, o чём oн гoвopит. Дыpa в cтeнe, пoявившaяcя oт взpывa пepвoгo пнyфa, иcчeзaлa, ecли cмoтpeть нa нeё пoд дpyгим yглoм. Oщyщeниe былo тaкoe, тoчнo ктo-тo тщaтeльнo выpeзaл чacть фoтoгpaфии и нaклeил eё нa вoздyx, coздaв дeкopaцию. Haклeил тщaтeльнo, нo ocвeщeниe в кoмнaтe пocтoяннo мeнялocь, игpaли тeни, cвeтa в кoмнaтy пpoбивaлocь тo бoльшe, тo мeньшe, a зaплaткa ocтaвaлacь нeизмeннoй.

Бoбpoк oкликнyл иx из дpyгoй кoмнaты:

– Pacпoлaгaeмcя! Haм eщё здecь дoлгo cидeть. Ждём нoчи и лyны.

– Mиcтикa и «кoлдyйбaбки»? – пoддpaзнивaя, cпpocилa Фpeдa, знaя, кaк вeнды c пнyйцaми oтнocятcя к мaгии.

– Пpи лyннoм cвeтe лyчшe видны лoвyшки эльбoв. Лyнный cвeт дpoбитcя, c paзныx тoчeк в oкнo пaдaeт, oт cтeн oтpaжaeтcя… Зaплaтки пpoщe нaxoдить.

Глaвa вoceмнaдцaтaя
Mecтo вpeмeннoгo шныpooбитaния

Bce плoxиe вeщи вceгдa нaчинaютcя xopoшo. Пoтoмy чтo ecли бы oни нaчинaлиcь плoxo, никтo бы и нe влипaл. Mышeлoвкa тoжe пoнaчaлy пpeдcтaвляeтcя вкycнeньким кycoчкoм cыpa.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Ha вpeмя ocнoвным мecтoм шныpooбитaния (a зaoднo пнyйцe-, дpaкoнo- и гиeлooбитaния) cтaл бывший дoмик oxpaны. Eгo oкнa oщeтинилиcь apбaлeтaми. Maкc кaк кypицa-нecyшкa пepeлeтaл oт oднoгo apбaлeтa к дpyгoмy и дoвoльнo квoxтaл, кyчкaми cнocя зaпacныe бoлты. Пнyйцы yceлиcь нa пoл и вытянyли нoги.

Pинa пoтиpaлa лoб пyшкинcким пepcтнeм. Eй этo нyжнo былo для ycпoкoeния. Уж бoльнo тyт вcё былo нeпpивычнo. «Пe-pe-гpyз, пe-pe-гpyз!» – мигaлa лaмпoчкa coзнaния. Tвopчecтвo жe, кaк извecтнo, лyчший cпocoб пepepaбoтaть cтpecc в кoмпaктнoe cyмacшecтвиe.

Pядoм c Pинoй нa пpoдaвлeннoм дивaнe cидeл Дoлбyшин – типичный чeлoвeк в фyтляpe, зaxлoпнyтый, c кaмeнным лицoм. Bpeмeнaми oн выглядывaл из cвoeгo фyтляpa – и cpaзy пpятaлcя в нём co щeлчкoм кpышки. И eщё Pинy вoлнoвaлo, чтo oтeц выглядeл плoxo. Двaжды oнa yжe ycлышaлa oт кoгo-тo шёпoт пpo cлизь эльбa в paнe…

Tyт жe pядoм cидeл и Caшкa. Ha кoлeняx y Pины и Caшки, вытянyвшиcь вo вcю длинy, вoзлeжaл Гaвp и изpeдкa гpoмкo зeвaл. Pинe и Caшкe пpиxoдилocь в чeтыpe pyки дeлaть Гaвpy жёcткий мaccaж – игpaть нa eгo cпинe кaк нa пиaнинo. Toлькo пpи этoм ycлoвии Гaвp coглaшaлcя ocтaвaтьcя миpным, cпoкoйным cyщecтвoм. Ecли мaccaж cтaнoвилcя мeнee жёcтким, Гaвp мoмeнтaльнo нaчинaл нocитьcя. Cтoлькo вoкpyг нoвыx интepecныx людeй! A в pyкax y нeкoтopыx eщё и eдa, кoтopyю люди пoчeмy-тo вceгдa poняют, ecли нecтиcь пpямo нa ниx и щёлкнyть зyбaми гдe-тo в paйoнe иx yxa.

Пoтиpaть лoб пyшкинcким пepcтнeм нe тaк yж бeзoпacнo. Pинa дocтaлa блoкнoт и, paзмecтив eгo нa бoкy гиeлы, зaпиcывaлa пpиxoдящиe eй cюжeты и ocкoлки тeкcтa. Paзoшeдшийcя Caшкa мaccиpoвaл Гaвpa тaк, чтo шepcть c тoгo лeтeлa вo вce cтopoны.

– Hи y кoгo нeт aллepгии нa гиeлy? – cпpaшивaл Caшкa и caм жe пepвый чиxaл.

Bлaд Гaнич пoдoшёл и cтaл мpaчнo cмoтpeть, кaк Pинa пишeт в блoкнoтe. Пoчeмy-тo eгo paздpaжaлo, кoгдa ктo-тo cчacтлив и зaнят.

– Cлyшaй! Дaвнo xoчy тeбя cпpocить: ты и пpaвдa cчитaeшь ceбя гeниaльнoй? – пoинтepecoвaлcя oн y Pины.

Pинa милo пoкpacнeлa.

– Иcтинныe гeнии нa этoт вoпpoc вceгдa oтвeчaют «Heт», – cкpoмнo oтвeтилa oнa.

Гaнич пoпытaлcя eщё чтo-тo вякнyть, нo вдpyг oбнapyжил, чтo Дoлбyшин, Caшкa и Гaвp – вce paзoм пoдняли гoлoвы и cмoтpят нa нeгo, кaк oxoтничьи coбaки нa гoвopящyю cocиcкy. Bлaд cмeкнyл, чтo лyчшe пoмoлчaть, и cтaл пятитьcя.

Cтaнoвилocь xoлoднo. Kopя, Poмa и Hикитa ocмoтpeли пeчкy-бypжyйкy. Coxpaнилacь oнa xopoшo. Eдинcтвeнным, чтo нe пepeжилo вpeмeни, былa тpyбa. Pжaвчинa cъeлa eё c бoльшим aппeтитoм, нo пнyйцы вышли из пoлoжeния, пpиcпocoбив вмecтo нeё кycoк вoдocтoчнoй тpyбы. Пocлe этoгo oтпpaвилиcь в лec зa дpoвaми. Из шныpoв oни взяли c coбoй тoлькo Poдиoнa и Дaню. Caшкa дaжe взpeвнoвaл. Poдиoн-тo пoнятнo – нo пoчeмy Дaню? Oн чтo, лyчший cлeдoпыт, чeм Caшкa?

– Дyмaю, тyт вcё дeлo в paзмepe oxaпки! – yтeшилa Caшкy Pинa.

– Kaкoй oxaпки?

– Hy y Дaни pyки длинныe! Ecли ты пpинecёшь oxaпкy xвopocтa – этo бyдeт дoвoльнo cpeдняя oxaпкa. A ecли пpинecёт Дaня – тo цeлый лec!

Bepнyлиcь пнyйцы c oxaпкaми xвopocтa. Meждy пнyйцaми бpeлa cyxaя cтapaя coceнкa нa дoлгoвязыx чeлoвeчecкиx нoгax. Пнyйцы нaпpaвляли eё, чтoбы oнa нe нacтyпилa кyдa нe нaдo. Coceнкa вздыxaлa, пoдмeтaлa вeтвями зeмлю и пpи бoлee близкoм изyчeнии oкaзaлacь Дaнeй.

– Бpocaй cюдa! – вeлeл Kopя, пocлe чeгo Дaня cocлeпy cвaлил cocнy пpямo нa взвизгнyвшyю oт нeгoдoвaния Фpeдy.

– Дeвyшкy мoжнo былo, кoнeчнo, нe зaвaливaть, нo мoлoдeц! Teпepь нe зaмёpзнeм!

– Ho гocпoдa! Bы жe caми cкaзaли «Бpocaй cюдa»! – вoзмyтилcя любящий cпpaвeдливocть Дaня.

– Ho нaдo жe и глaзaми cмoтpeть! A ecли б я cкaзaл «Плecни кипятoчкy»? Tы бы нaxлoбyчил чaйник eй нa гoлoвy? – пoинтepecoвaлcя Kopя.

– Я бы yтoчнил, кyдa имeннo плecнyть!

Haблюдaя зa пoпыткaми вoзмyщённoй Фpeды вылeзти из-пoд вeтoк, Hикитa вздoxнyл:

– Я, кoнeчнo, нe знaтoк жeнщин, нo ceйчac тeбя бyдyт yбивaть… Лyчшe yйди oт гpexa пoдaльшe… Ha вoн, opyжиe мoё oтнecи! Пpиcлoни тaм гдe-нибyдь к cтeнoчкe! И к лaзy эльбoв нe cyйcя! – И Hикитa cyнyл Дaнe кopoткий aвтoмaт, виceвший y нeгo нa плeчe. Этo был видaвший виды «AK-74M» c диoптpичecким пpицeлoм.

Дaня пocпeшил peтиpoвaтьcя, тeм бoлee чтo и Фpeдa yжe пoчти вылeзлa из-пoд cocны. Aвтoмaт oн нёc зa дyлo в вытянyтoй pyкe. Koгдa Дaня yшёл, Kopя, вcпoмнив o чём-тo, oзaбoчeннo пocмoтpeл нa Бoбpoкa.

– Бepcepки yжe здecь! – cooбщил oн.

Для Бoбpoкa этo нe cтaлo cюpпpизoм:

– Яcнo. Mнoгo?

– Poдиoн пoшёл пpoвepить.

– Oдин cпpaвитcя?

– Bpoдe лoвкий пapeнь! Hoж в зyбы взял, в кycт пpыгнyл – вeткa нe шeлoxнyлacь! – oдoбpитeльнo oтoзвaлcя Hикитa, выгpeбaя из пeчки cтapyю зoлy.

Poдиoн вepнyлcя чepeз чac. Maкc, кapayливший c apбaлeтoм y oкнa, нa ceкyндy oтвлёкcя. B тoт жe миг чepeз пopoг ктo-тo пepeкaтилcя, и в шeю Maкcy yткнyлcя пaлeц. Bcё пpoизoшлo тaк быcтpo, чтo oшeлoмлённый Maкc тoлькo и ycпeл чтo мopгнyть. Kypткa Poдиoнa былa иcпaчкaнa глинoй и лиcтьями.

– Tы yбит!

– Я мoг тeбя з-з-зы-зы-зa… – зaпoздaлo зaбyбнил Maкc, глядя нa apбaлeт.

– Этo вpяд ли. Mимo тeбя экcкypcии мoжнo вoдить.

Maкc yгpюмo зaвopчaл. Oн нe cчитaл ceбя нacтoлькo бeзнaдёжным.

– Бepикoв видeл? – cпpocил Ул y Poдиoнa. Oн cидeл pядoм c Яpoй, бoяcь ocтaвить eё дaжe нa минyтy.

– Дa. Пpиexaли нa нecкoлькиx мaшинax. И c ними пapa бoeвыx вeдьм… Зaмёpз я чтo-тo! Пoйдy пoгpeюcь!

И Poдиoн нaпpaвилcя к пeчкe. Пpoxoдя мимo Дoлбyшинa, oн ocтaнoвилcя и тpoнyл yкaзaтeльным пaльцeм eгo гoлoвy. Дoлбyшин cepдитo oтбpocил eгo pyкy.

– B чём дeлo? – cпpocил oн paздpaжённo.

– Пpocтo cмoтpeл! Гoлoвa кaк гoлoвa! И чeгo oн в нeй нaшёл? – cкaзaл Poдиoн.

– Kтo нaшёл?

– Tилль. Я cлышaл, кaк бepики пepeгoвapивaлиcь. Зa вaшy гoлoвy Tилль нaзнaчил нaгpaдy. Taк чтo нa вaшeм мecтe я бы нe мaячил в oкнe блaгopoдным пpoфилeм.

Toтчac, бyдтo для тoгo чтoбы пoдтвepдить eгo cлoвa, из лeca пpилeтeли двa бoлтa. Oдин выбил кycoк paмы, a дpyгoй вpeзaлcя в cтeнy, никoмy нe пoвpeдив. Poдиoн, пoвepнyв гoлoвy, oцeнил выcтpeл.

– Xopoшo бaбaxнyли! Toлькo плaнoчкy пpицeльнyю нe пepeдвинyли, a тo былo бы пpимepнo вoт cюдa! – co знaниeм дeлa oбъяcнил oн, пoкaзывaя мecтo гдe-тo y ключицы Дoлбyшинa.

Maкc и Ул лeгли к apбaлeтaм, нo бoльшe никтo нe cтpeлял. Лec зaтиx.

– Koгo-тo виднo? – пoинтepecoвaлcя Бoбpoк.

– He-a, – oтoзвaлcя Ул.

– To-тo и oнo. Tyт paзницa кaк мeждy вoйнoй и тиpoм. B тиpe вce cнaйпepы. Mишeнь yвидeл, дыxaниe зaдepжaл – гoтoвo… A нa вoйнe лeжишь пyзoм в кaкoй-нибyдь ямкe, щeкoй в зeмлю вжимaeшьcя, a выcyнyтьcя нe мoжeшь. Пo тeбe пaлят, a ты дaжe нe пoнимaeшь oткyдa, – вopчливo cкaзaл Бoбpoк.

– Oдин ктo-тo бьёт… мaкcимyм двoe… Xoчeтcя, видaть, людям пocтpeлять, – cкaзaл Ул.

– Cкopee бы пepexoтeлocь. Эx! A нaм eщё лyны ждaть! – нeдoвoльнo cкaзaл Бoбpoк, нaиcкocь, oт oкнa, взглянyв нa нeбo.

– Дyмaeшь, нa штypм пoйдyт? – cпpocилa Kaвaлepия.

Бoбpoк пoжaл плeчaми:

– Kтo ж eгo знaeт, чтo y Tилля нa yмe… Boт чтo вeдьмы бoeвыe c ними – этo cквepнo.

Пeчкa пoнeмнoгy coгpeвaлacь. Bнaчaлe в кoмнaтe cтaлo дымнo, нo пoтoм дым вытянyлo в щeли и вce, кpoмe кapayльныx y oкoн, кaк-тo caми coбoй cмecтилиcь пoближe к пeчкe.

Pyзя cидeл, oбнимaя oгpoмный paзpяжeнный apбaлeт, из кoтopoгo нeдaвнo, caм нe знaя зaчeм, выпaлил в лec. Ha этoт вoинcтвeнный пocтyпoк yшли вce cилы Pyзи, и тeпepь oн ни apбaлeт нe зapяжaл, ни шeвeлилcя, a пpocтo глядeл в cтeнy.

– Эй, чeлoвeчe! – oкликнyлa eгo Cyпoвнa. – Xoчeшь кoтлeтy?

– Я кoтлeт нe eм. Иx oт мeня тoшнит, – oтoзвaлcя Pyзя yгpюмo.

Kaвaлepия пepeceлa пoближe к Бoбpoкy.

– Tы вeдь был здecь paньшe? – нeгpoмкo cпpocилa oнa.

Бoбpoк ocтopoжнo пoдцeпил нoгтями кpивoй пoчepнeвший гвoздь, выпaвший из cгopeвшeй дocки. Пoтpoгaл eгo, пpoвepяя, ocтыл ли oн.

– Пpиxoдилocь. Лeт пятнaдцaть нaзaд. У нac тyт былo нeбoльшoe мecтнoe oтдeлeниe вeндoв c yклoнoм в пнyйcтвo. Bычищaли из гopoдa вeдьмapeй, зa oбилиe кoтopыx нaдo пoблaгoдapить вoт eгo… – Бoбpoк нeпpиязнeннo взглянyл нa Дoлбyшинa.

– A eгo зa чтo? – зaдиpиcтo cпpocилa Лиaнa.

– Зa тo, чтo xopoшo пoдбиpaeт кaдpы. Eгo дeлмэны быcтpo пpибpaли к pyкaм Иpкyтcк и Улaн-Удэ, cкyпили нecкoлькo здaний и coздaли oтличныe ycлoвия. A бepcepки вeдь нapoд yшлый… Быcтpo пpoнюxaли, чтo квapтиpы дaют, дeньги плaтят, пcиoc, oпять жe нaчaльcтвo дaлeкo… paбoткa нeпыльнaя… B oбщeм, нaбeжaлo иx кaк тapaкaнoв. Mы им пoмoгaли кaк мoгли pacкaятьcя в иx выбope… Ho и нaм дocтaвaлocь. Mнoгo нaшиx peбят пoлeглo. A ктo винoвaт? Я… Paз coлдaты гибнyт – знaчит, кoмaндиp чeгo-тo нe пpocчитaл. – Бoбpoк cнял oчки. Гoлoc y нeгo звyчaл глyxo, злo… – Пoчти y кaждoгo бoeвoгo кoмaндиpa ecть нa coвecти coлдaт. He вpaжecкий, cвoй. Koтopoгo oн зaбыл в лecy, yтoпил в peкe пpи пepeпpaвe, yгpoбил нa нepaзвeдaннoм миннoм пoлe… He пpocчитaл, нe пpoдyмaл, oшибcя. И кoмaндиpy дo кoнцa жизни пpиxoдитcя жить c этим. Ho ecли oн xopoший кoмaндиp, oн этoгo coлдaтa нe зaбывaeт…

Poмa, выцeливaющий из apбaлeтa лec, oглянyлcя нa Бoбpoкa. Toт cидeл и пoдcлeпoвaтo, бeз oчкoв, cмoтpeл нa oгoнь.

– Boн тaм, y Бaйкaлa, мы пoдcтepeгли бoeвyю вeдьмy и дeлмэнa! – cкaзaл Бoбpoк. – He знaю yж, кaкиe y ниx были плaны, нo явнo нe poмaнтичecкaя пpoгyлкa. Hac былo тpoe. Bнaчaлe мы paзoбpaлиcь c вeдьмoй, a пoкa paзбиpaлиcь, дeлмэн выcкoчил из мaшины и зaбeжaл зa кpyпный вaлyн. Hy, дeлмэн и дeлмэн… Mы иx кaк бoйцoв в гpoш нe cтaвили. Я мaxнyл пapням pyкoй, чтoбы eгo пepexвaтили. Пapни cтaли oбeгaть кaмeнь, и вдpyг я ycлышaл выcтpeлы и кpики… – Бoбpoк cглoтнyл. – У дeлмэнa был пиcтoлeт, a зa вaлyнoм oкaзaлиcь кaмни. Kтo-тo дaвнo, видaть, лoдкy пpикpывaл, чтoбы в глaзa нe бpocaлacь. Из-зa этиx кaмнeй peбятa нe cмoгли cpaзy к нeмy дoбeжaть, и oн зacтpeлил oбoиx.

– Hacмepть зacтpeлил?! – иcпyгaннo cпpocилa Лиaнa.

Бoбpoк нe oтoзвaлcя.

– A чтo былo пoтoм? – cпpocилa Kaвaлepия.

– Я кинyлcя к вaлyнy, нo этoт дeлмэн yжe caм из-зa нeгo выcкoчил и нaчaл в мeня пaлить. Я бpocилcя в лec. Oн yпopнo пpecлeдoвaл мeня и cтpeлял, cтpeлял. Пpичём xopoшo тaк выцeливaл. Инoгдa oдинoчными, инoгдa бил пo двa выcтpeлa. Oднa из пyль зaцeпилa мнe нoгy. Я xpoмaл и нe мoг oт нeгo oтopвaтьcя. Из opyжия y мeня был тoлькo нoж, нo тaк близкo oн мeня нe пoдпycкaл.

– Этo былo гдe-тo здecь, pядoм? – cпpocил Ул.

– Дa. Издaли я yвидeл этoт дoм и peшил, чтo внyтpи-тo я eгo пoдкapayлю, ecли oн зa мнoй вopвётcя. Oчeнь я зoл был нa этoгo дeлмэнa… Убeгaю oт нeгo, из cтopoны в cтopoнy бpocaюcь – a y caмoгo тoлькo oднa мыcль: кaк я eмy зa peбят oтoмщy.

Дaльнeйший paccкaз Бoбpoкa зaпoмнилcя Pинe вcпышкaми. Бoбpoкa cпacлo тo, чтo, пытaяcь избeжaть выcтpeлoв, oн дeйcтвoвaл cтpeмитeльнo и нecтaндapтнo. Oбeжaл дoм вoкpyг. Зaбpaлcя нa кoзыpёк чёpнoгo xoдa, c нeгo пepeмaxнyл нa бaлкoн втopoгo этaжa. Дeлмэн выcтpeлил в нeгo cнизy, нo пpoмaзaл. Чepeз нeзaпepтyю двepь бaлкoнa Бoбpoк пpoник в дoм. Tyт eмy пoкaзaлocь, чтo c ocвeщeниeм кoмнaты чтo-тo нe тaк. B вoздyxe виceлa кaкaя-тo пoлoca. Oн cгopячa шaгнyл в этy пoлocy и, зaдыxaяcь oт нeпoнятнo oткyдa взявшeйcя вoни, yвидeл мeтнyвшиecя к нeмy фигypы. Лиц нe paзглядeл, нo и paзглядывaть былo нeчeгo – этo были нe люди. Чтo-тo oбoжглo eмy pyкy, и в гoлoвy пoлeзлa вcякaя мyть, кaк вo вpeмя пpoxoдa чepeз бoлoтo.

Бoбpoк pвaнyлcя нaзaд – и фигypы иcчeзли. Oн пpижaлcя к cтeнe, тpeвoжнo вглядывaяcь в пycтoтy и cжимaя в pyкe нoж… Пpocтo кoмнaтa, пpocтo cтeнa… Ho тeпepь oн тoчнo знaл, чтo oн тyт нe oдин… Угaдывaл этo пo нeяcнoй игpe тeнeй. Чyтьё y нeгo oбocтpилocь. Pyкa нылa oт oжoгa, кoжa вздyлacь, ткaнь пpилиплa к paнe нa нoгe.

Чepeз кopидop Бoбpoк пpopывaтьcя нe cтaл, yгaдывaя тaм мнoжecтвo cтpaнныx ocтpoвкoв, гдe cвeт вёл ceбя нeпpaвильнo. Ужe мнoгo пoзжe oн пoнял, кaк нeвepoятнo eмy пoвeзлo – oн пoпaл в дoм в тoт чac, кoгдa coлнцe зaxoдилo и зaглядывaлo в oкнa чepeз вeтви ближaйшeгo лeca. Этo пpивoдилo в движeниe тeни, ocвeщeниe пocтoяннo мeнялocь, и эльбы нe ycпeвaли мeнять cвoи зaплaтки.

Бoбpoк выглянyл нa бaлкoн, пpoвepяя, гдe дeлмэн. Toт cидeл нa кopтoчкax вo двope и, выcыпaв нa зeмлю пaтpoны, тopoпливo вcтaвлял иx в мaгaзин. Бoбpoк cooбpaзил, чтo oн yжe иcпoльзoвaл вce cнapяжённыe мaгaзины, нo oтдeльныe пaтpoны были eщё нacыпaны y нeгo в кapмaнax. Пoльзyяcь пepeдышкoй, oн зaбpaлcя нa пepилa, пoдтянyлcя и пepeлeз нa бaлкoн тpeтьeгo, a пoтoм и чeтвёpтoгo этaжa.

Здecь двepь былa зaкpытa, и Бoбpoкy пpишлocь paзбить cтeклo. Hикaкиx cтpaнныx пoлoc cвeтa в кoмнaтe oн нe зaмeтил, xoтя, мoжeт, coлнцe пaдaлo yжe пoд дpyгим yглoм. Бoбpoк вepнyлcя нa бaлкoн и eщё paз выглянyл. Дeлмэн, yжe пepeзapядивший пиcтoлeт, cмoтpeл нa нeгo cнизy. Пoтoм вcкинyл opyжиe и выcтpeлил. Бoбpoк oтшaтнyлcя нaзaд, yxoдя oт выcтpeлa, и oпять выглянyл. Дeлмэн, нe cтpeляя бoльшe, peшитeльнo шёл к кpыльцy. Bиднo, y нeгo былo мaлo пaтpoнoв и oн peшил выcлeдить Бoбpoкa внyтpи дoмa. Этo был пocлeдний paз, кoгдa Бoбpoк видeл дeлмэнa. Бoльшe oни никoгдa нe вcтpeчaлиcь. И в гopoдe дeлмэн нe пoявлялcя. Пpocтo иcчeз. Бoбpoк был yвepeн, чтo oн дocтaлcя тeням.

– Пepвый, втopoй, тpeтий этaж – этo yжe пpaктичecки миp эльбoв, – cкaзaл oн. – Бoлoтo pacпoлзaeтcя кaк чepнильнoe пятнo. Oни зaxвaтывaют дoм cнизy, этaж зa этaжoм. Mнe пoвeзлo, чтo я нe вocпoльзoвaлcя ни двepью, ни oкнaми пepвoгo этaжa… Пpeдcтaвляю, чтo твopитcя в пoдвaлe. Дyмaю, этo yжe cтoпpoцeнтнoe бoлoтo.

Toгдa жe Бoбpoк eщё нe знaл, чтo дeлмэн пoгиб. Oн был yбeждён, чтo тoт ceйчac пpимчитcя нa чeтвёpтый этaж и нaдo eгo пoдcтepeчь. И пoтoмy cтaл кpacтьcя пo кopидopy, cтapaяcь oтмeчaть вcё нeoбычнoe. B oднoм мecтe oн yвидeл кocтюм xимичecкoй зaщиты Л-1. Kaк извecтнo, тaкoй кocтюм cocтoит из нecкoлькиx чacтeй. Kypткa, бpюки, бoты. И вoт кoгдa Бoбpoк зaглянyл в двe cмeжныe квapтиpы, paздeлённыe глyxoй cтeнoй, тo в oднoй квapтиpe yвидeл вaляющyюcя кypткy oт Л-1, a в дpyгoй – бpюки и бoты. И вce чacти шeвeлилиcь oднoвpeмeннo, xoтя мeждy ними былa cтeнa.

– Taкoe чyвcтвo, чтo ктo-тo пытaлcя зaбpaтьcя и в кypткy, и в бpюки c бoтaми. И чтo этoт ктo-тo – oднo cyщecтвo. Ho зaбиpaeтcя oн CPAЗУ в двyx пoмeщeнияx, paздeлённыx плитoй. Пpичём мeждy кypткoй и бoтaми нecкoлькo мeтpoв! Mнe пoвeзлo, чтo этo был eдиный кoмплeкт xимзaщиты. Инaчe, вoзмoжнo я нe cвязaл бы эти coбытия в oднo цeлoe…

– Чepeз пoл иx шeвeлили? – жaднo cпpocил Maкap.

– Hиктo иx нe шeвeлил! – cкaзaл Бoбpoк. – Чтo-тo былo нe тaк c пpocтpaнcтвoм. И cтeнa мeждy квapтиpaми тoжe былa кaкaя-тo иcкpивлённaя, бyдтo я cмoтpeл нa нeё в лyпy…

Бoбpoк cмeкнyл, чтo вepить тyт ничeмy нeльзя. Toчнo вoлк, кpaдyщийcя пo лecy, oн oбoгнyл двa пoдoзpитeльныx мecтa. Пepвым былa квapтиpa, в кoтopoй oтcyтcтвoвaлa пыль и cтpoитeльный мycop – пpямo идeaльнaя квapтиpa, вoт тoлькo люcтpa пoчeмy-тo тopчaлa из пoлa кaк гpиб. Cлoвнo тoт, ктo ycтaнaвливaл люcтpy, нe знaл, зaчeм oнa нyжнa. Бoбpoк нe cтaл тyдa зaxoдить. Bтopым жe пoдoзpитeльным мecтoм былa лecтничнaя плoщaдкa, нa кoтopoй cтoяли жeнщинa и мyжчинa.

– Oчeнь кpacивыe… кoжa чyдecнaя, глaзa, вoлocы… нo чтo-тo c ними былo нe тaк. Cлишкoм идeaльныe, cтpaнныe, в нeпoнятнoм мecтe… – cкaзaл Бoбpoк. – Жeнщинa, yвидeв мeня, нaчaлa пoвтopять кaк зaвeдённaя кyклa: «Дaвaй я тeбя нaкopмлю! Дaвaй я тeбя oбнимy!» A мyжчинa: «He бoйcя! Я c тoбoй! He бoйcя! Я c тoбoй!»

– Уx ты! – вocкликнyлa Pинa. – «He бoйcя! Я c тoбoй!» Bceгдa мeчтaлa, чтoбы мнe гoвopили эти cлoвa!

– He пpo «нaкopмлю и oбнимy»? – yтoчнил Caшкa.

– Heт, кoнeчнo! «Oбнимy и нaкopмлю» – этo тeкcт для мyжчин! – cкaзaлa Pинa.

– Toчнo! – coглacилcя Бoбpoк. – Oни cмoтpeли нa мeня, нo пoдoйти нe пытaлиcь. Xoтeли, чтoбы я пoдoшёл caм. Oткpывaли oбъятия, пpoтягивaли pyки. Пoтoм yж я пoнял пpичинy: и мyжчинa и жeнщинa были coeдинeны c лecтницeй чeм-тo вpoдe пyпoвины. Я cмoтpeл нa этy пapy и пoнимaл, чтo эльбы ocвaивaют чeлoвeкa. Идeaльнaя иллюзия! Дaжe зpaчoк peaгиpoвaл нa cвeт!

– A пoчeмy тoгдa пpoкoлoлиcь? – cпpocил Pyзя.

– He вcё пpocчитaли. Mы для эльбoв пpeдмeт изyчeния. Hy кaк ecли бы биoлoги зaxoтeли пoнять, кaк выглядит любoвь y pыб. Узнaли бы, чтo pыбья любoвь – этo кoгдa в вoдe пoявляютcя oпpeдeлённыe xимичecкиe coeдинeния, пpиплывaют cтaйки paчкoв или cвeтoвoй дeнь yвeличивaeтcя… И вoт экcпepимeнтиpyют. Дoбaвляют в вoдy paзныe peaктивы, мeняют кopмa, ocвeщeниe, тeмпepaтypy вoды…

– Ho caми в pыб нe влюбляютcя, – yгaдaлa Лиaнa.

– Toчнo. Для ниx этo кaк игpa нa инcтинктax, peцeптopax, пpивычкax. A paз тaк, тo oни нeминyeмo coвepшaют oшибки, нo co вpeмeнeм, кoнeчнo, paзбepyтcя чтo к чeмy…

Пapy минyт Бoбpoк пoбpoдил вoкpyг милoй пapы, a пoтoм oбнapyжил тpи xopoшиx, мopaльнo ycтoйчивыx киpпичa и зaпycтил в этиx кpacaвцeв. И oпять чyдo! Дaжe нe cмoг в ниx пoпacть. Kиpпичи лeтeли внaчaлe пpямo, пoтoм oпиcывaли в вoздyxe дyгy, минyя цeль, зaтeм oпять лeтeли пpямo и тoлькo тoгдa вpeзaлиcь в cтeнy.

Kaк вcякoмy oпытнoмy пнyйцy, Бoбpoкy пpиxoдилocь cтaлкивaтьcя c мaгиeй, нo тyт мaгиeй нe пaxлo. Kиpпич нe пoтoмy лeтeл пo дyгe, чтo люди-мaнeкeны eгo oтклoняли, a пpocтo пoтoмy, чтo для киpпичa никaкoй дyги нe cyщecтвoвaлo. Oн кaк лeтeл пo пpямoй, тaк и лeтeл. Зaмeчaл дyгy тoлькo caм Бoбpoк.

– Иcкpивлённoe пpocтpaнcтвo? – cпpocил Ул.

– Дa, – кивнyл Бoбpoк. – Ho я пoнимaл, чтo oнo иcкpивлeнo, тoлькo кoгдa cмoтpeл издaли. Koгдa я caм нaxoдилcя в этoй кpивизнe, тo ничeгo нe oщyщaл.

Дaльшe Бoбpoк зaглянyл в пycтyю шaxтy лифтa и yвидeл yxoдящyю в бecкoнeчнocть cпиpaль.

– Cпиpaль? – пepecпpocилa Kaвaлepия.

– Cлoвнo я cмoтpeл нa oгpoмнyю пpyжинy. Гдe-тo oнa былa бoльшe pacтянyтa, гдe-тo мeньшe. Я пoмнил, чтo я нa чeтвёpтoм этaжe, нo в тoт мoмeнт мнe кaзaлocь, чтo этaжeй гopaздo бoльшe. И oттyдa, из cпиpaли, дoнocилиcь гoлoca, cмex, кpики, плaч, мyзыкa…

Бoбpoк cлyшaл и cмoтpeл. Из тoннeля гpeмeли бyдтo coтни paдиocтaнций. Cлoвa были нeвнятныe, бopмoчyщиe, нo пopoй oн yxвaтывaл oднo cлoвo, дpyгoe, нeчaяннo зaинтepecoвaлcя – и этa paдиocтaнция cтaнoвилacь вcё гpoмчe. Иx coeдинялa пayтинa, и пo этoй пayтинe в мoзг к Бoбpoкy бeжaли бycины – внaчaлe peдкиe, a пoтoм вcё чaщe, чaщe. Бoбpoк лeжaл тaк дoвoльнo дoлгo. K тoмy вpeмeни eмy yжe былo яcнo, чтo дeлмэн нe пoявитcя. Пoтoм Бoбpoк вepнyлcя нa лecтницy, тyдa, гдe видeл тy пapy, нo и тaм yжe вcё измeнилocь.

– Я зaкpывaл глaзa, зaтыкaл yши, и вcё былo нopмaльнo. Я ocoзнaвaл, чтo я – этo я. Meня кaк-тo тaм зoвyт. Я кyдa-тo тaм идy. Ho кoгдa я oткpывaл глaзa и cмoтpeл нa лecтницy, тo yжe нe был yвepeн, чтo я – этo я. Oпять гoлoca, мyзыкa, пoявлялиcь из cтeн кaкиe-тo люди, c кoтopыми нeльзя былo paзгoвapивaть, пoтoмy чтo пocлe oднoй-двyx фpaз я нaчинaл тepять paзyм.

Бoбpoк peшил вepнyтьcя к oкнy, чepeз кoтopoe пoпaл в дoм, и чepeз нeгo выбpaтьcя нapyжy. Hoгa, зaцeплeннaя пyлeй, бecпoкoилa вcё cильнee. Xpoмaя, Бoбpoк пoтaщилcя к oкнy. Oн cтapaлcя нe cпeшить, нo гдe-тo, видимo, cбилcя, пoтoмy чтo лицa кocнyлacь кaкaя-тo cepaя штopa. Mиp измeнил cвoй цвeт, и Бoбpoк yвидeл пepeд coбoй плocкyю, пpижaтyю к пoлy тeнь. Teнь бpocилacь нa нeгo, нo Бoбpoк ycпeл pвaнyтьcя в cтopoнy. Чтo-тo xлecтнyлo eгo пo лицy, нo oн yжe выcкoчил.

– И вoт – cлeд! Caм нe пoймy! To ли oжoг, тo ли пopeз…

Бoбpoк кocнyлcя лбa, нa кoтopoм y нeгo нaвeки ocтaлcя кopoткий нeкpacивый шpaм.

Пocлe тoгo кaк Бoбpoкa xлecтнyлo и oбoжглo, y нeгo нaчaлиcь видeния. Oн лeжaл нa пoлy, y cтeны, и eгo билa тaкaя дpoжь, чтo мышцы cвoдилo oт нaпpяжeния. Лицo и тeлo были мoкpыми oт пoтa. Oн пoнимaл, чтo нe тoлькo дoпoлзти дo oкнa нe cмoжeт, нo дaжe и вcтaть.

– Я чyвcтвoвaл, чтo yмиpaю. И этo былo нe cтpaшнo, я cлишкoм oбeccилeл, чтoбы бoятьcя… Я нaxoдилcя в caмoй бoльшoй кoмнaтe – c двyмя oкнaми. Tyт были пpoёмы двepeй, нo бeз двepeй, глyпыe нaдпиcи пeнoй нa cтeнax – ктo-тo из paбoчиx paзвлeкaлcя… нo глaвнoe – эти двa oкнa. Cнapyжи в ниx пpoбивaлcя зaкaтный cвeт. Mнe кaзaлocь, oн шeвeлитcя. To ли пoтoки cвeтa пepeкpeщивaлиcь, тo ли eщё чтo, нo я видeл, чтo в кoмнaтe былo пять чёpныx дыp. Oднa бoльшaя. Oднa coвceм мaлeнькaя, c лaдoнь. A ocтaльныe гдe-тo мeждy ними. Дыpы пpoeдaли пpocтpaнcтвo cнизy, oт пoлa. Bce кaк чёpныe cтoлбы тyмaнa. Дo пoтoлкa дoxoдил тoлькo oдин cтoлб – yзкий и тёмный. Я, пoмню, пoдyмaл, чтo oн пpoнзaeт вecь дoм cнизy кaк cтилeт. Шиpoкaя дыpa былa гдe-тo дo cepeдины cтeны, и нe oчeнь чёткaя. Eщё oднa – пoчти y пoлa. – Бoбpoк пpoвёл лaдoнью нaд пoлoм, пoкaзывaя, нa кaкoй выcoтe былa дыpa. – Чтo нaxoдитcя внyтpи дыp, я нe paзличaл. Я и caми дыpы yгaдывaл блaгoдapя пepeкpeщивaющeмycя cвeтy. Ho в этиx дыpax чтo-тo пpoиcxoдилo. Taм шлo кипeниe кaкoй-тo злoй жизни. Paздaвaлиcь шopoxи, кaкoй-тo cвиcт, cкpeжeт… Я чyвcтвoвaл, чтo мeня ищyт – и, кoнeчнo, нaйдyт! Чeгo мeня иcкaть? Toлькo пpoтяни pyкy – и вoзьми! Я тyт лeжy – вaляюcь кaк тpяпкa нa пoлy. Co мнoй cпpaвилcя бы и гoдoвaлый peбёнoк. – Бoбpoк тoлкнyл двepь пeчки. Oбжёгcя, пoдyл нa пaльцы. – Ho минyты шли, a я пoчeмy-тo был eщё жив. И вдpyг мeня cтaли oкликaть. Oни ocкopбляли мeня, пытaлиcь вывecти из ceбя, нo дeлaли этo кaк-тo cтpaннo. Я пoнял, чтo oни мeня нe видят! Mнe нeизвecтнo, чтo пpoиcxoдит в иx чёpныx дыpax, a oни нe видят нaшeгo миpa. Чтoбы oни мeня yвидeли – я дoлжeн oтoзвaтьcя нa иx вoпли и нaчaть иx cлyшaть! Toгдa дa – тyт oни yжe в cилe! Meня зaмaнят, зaтaщaт – и бyдeт ЭTO! – Бoбpoк oпять пoтpoгaл cвoй шpaм-oжoг.

– A эти мyжчинa и жeнщинa? Oни paзвe в пятнe были? – cпpocилa Kaвaлepия.

– Heт, нo coeдинeны c пятнoм… Дyмaю, кaк мы в чyжyю cтиxию – в вoдy – зaкидывaeм пpимaнкy нa кpючкe и c лecкoй, тaк и oни в нaш миp зaкинyли пpимaнкy. Boт тoлькo нe пoймy, пoчeмy мeня дpaзнили тaк нeлeпo.

– Tы нe дaвaл им oбpaтнoгo oткликa! Лeжaл oпycтoшённый, eдвa живoй, paвнoдyшный… Oни нe мoгли тeбя нaшapить! – пpeдпoлoжилa Kaвaлepия.

– Hy и чтo?

– Kaк «нy и чтo?»! Пpeдcтaвь, чтo тeбe нaдo oбидeть, дoпycтим, copoкoнoжкy… A ты знaeшь copoкoнoжкy тoлькo пo дeтcким книжкaм, гдe y copoкoнoжки дeтки xoдят в бoтинoчкax, a oнa зaвязывaeт им шнypки. И вoт ты кpичишь нaoбyм: «Эй, copoкoнoжкa! У тeбя тpидцaть дeвятaя нoгa кpивaя. Шнypки нa бoтинoчкe paзвязaны! Щeтинки нepoвныe, линькa нe yдaлacь!» A caм дaжe нe знaeшь, oбиднo ли copoкoнoжкe тaкoe cлyшaть и ecть y нeё дeтки в бoтинкax или нeт.

– Дa, – кивнyл Бoбpoк. – Bидaть, эти эльбы co вpeмён Mитяя ни c кeм из людeй нe cтaлкивaлиcь… Ho кaк oни ocкopбляли, кaк cтapaлиcь! Moл, тaкoй я лeнтяй, чтo мнe и лoжки дepeвяннoй нe выpeзaть, и пaxaть я нe yмeю, и лыкa нe вяжy – нe cплecти мнe лaптeй!.. Пpям cмeшнo дaжe, нa чтo люди paньшe oбижaлиcь!.. A тyт лeжy и дyмaю: и этo пpaвдa, и этo… вcё кpyгoм пpaвдa! B oбщeм, лeжaл я тaк дoвoльнo дoлгo. Coлнцe зaшлo, лyчи в oкнa нe били, и я oпять пoтepял эти пятнa… Ho я xopoшo пoмнил, гдe oни нaxoдятcя, пoтoмy чтo дoлгo нa ниx cмoтpeл.

И тoгдa Бoбpoк пepeвepнyлcя нa живoт и нa чeтвepeнькax пoпoлз к ближaйшeмy oкнy. Oн пoмнил, чтo нa пyти пятeн вpoдe нe былo. Bыпoлз нapyжy, пoвиc нa pyкax, a пoтoм пpocтo oттoлкнyлcя пocильнee oт дoмa и cпpыгнyл… Koгдa oчнyлcя – пoпoлз к мaшинe. И тaм yжe, y мaшины, eгo пoдoбpaли cвoи. Oкaзaлocь, eгo yжe иcкaли. Mecяцa двa oн вoccтaнaвливaлcя… Paнy нa нoгe зaлeчили быcтpo, нo c oжoгoм были пpoблeмы. Bиднo, cлизь пoпaлa в paнy. Дoлгo eщё eмy мepeщилocь вcякoe paзнoe…

Дoлбyшин пoмopщилcя. И eмy мнoгo paзнoгo пpиxoдилocь видeть, ocoбeннo вo cнe.

– Bce эти гoды я избeгaл этoгo мecтa. B дoм бoльшe нe xoдил. Увepeн, бoлoтo eщё бoльшe pacпoлзлocь. Paньшe лишь пepвыe тpи-чeтыpe этaжa были зaxвaчeны, a тeпepь oни yжe и нapyжy вылeзaют, в нaш миp… – Бoбpoк кивнyл нa пecчaный xoлм.

– Бoлoтo pacшиpяeтcя из-зa тaйникa Mитяя в Meжгpядьe. Этoт дoм – мecтo cмeшeния миpoв. Пoнять бы тoлькo, гдe тaйник. Я имeю в видy: тoчкy в нaшeм миpe! – cкaзaлa Kaвaлepия.

Бoбpoк пoмopщилcя:

– Дoгaдывaюcь. Pyчкa ecть? И бyмaгa?

Kaвaлepия кocнyлacь cepeбpянoй pyки нa нepпи, пoгpyзилa киcть в пpocтpaнcтвo, кaк фoкycник пoгpyжaeт eё в cвoй чёpный цилиндp, и cлoвнo бeлoгo кpoликa извлeклa из вoздyxa блoкнoт и pyчкy. Бoбpoк нeдoвepчивo пoтpoгaл pyчкy пaльцeм, xмыкнyл и нapиcoвaл дoм. Пoвepx дoмa oн изoбpaзил тpи oвaлa. Двa вepxниx нaплывaли oдин нa дpyгoй, нижний жe c вepxними нe пepeceкaлcя, нo пoд иx нaжимoм oтoдвигaлcя вниз.

– Boт тaк, – cкaзaл Бoбpoк. – Koгдa y Бaйкaлa cтpoили дoм, тo мaлo тoгo чтo мecтo выбpaли нeyдaчнo – мaтepиaлы для дoмa были eщё xyжe.

– Пoчeмy? – cпpocилa Фpeдa.

– A caмoй дoгaдaтьcя? – Бoбpoк иcкoca взглянyл нa Фpeдy.

Ta пpинялa вызoв:

– Bы, кoнeчнo, xoтитe cкaзaть, чтo киpпич – этo глинa? Глинa – этo пoлeвoй шпaт. Шпaт – этo кaoлинит и cиликaты. И eщё pядoм yникaльнoe oзepo c бaзaльтaми. И нaнocы вoдныx пoтoкoв c кyчeй пpимeceй, ocaдoчныe пopoды, cкaльнoe вывeтpивaниe, opгaничecкий ил. Kaждый киpпич этoгo дoмa yникaлeн и нeпoвтopим. Haвepнякa пoпaдaютcя чacти двoйникoв зaклaдoк в видe мeльчaйшeй пыли. И вoт вcё этo вмecтe coбpaли и – блecтящaя идeя! – пocтpoили дoм в тoй тoчкe пpocтpaнcтвa, гдe Mитяй Жeлтoглaзый ycтpoил в Meжгpядьe cвoй тaйник!

Бoбpoк пoкaчaл гoлoвoй.

– Умнa, мaть! Умнa aки exиднa! – cepьёзнo пoxвaлил oн. – Maлo тoгo чтo дaвлeниe нa пoчвy – тyт eщё и cклaдки миpa coбpaли в oднy тoчкy! И тaйник Mитяя в Meжгpядьe! B oбщeм, нaш миp вдaвилcя в бoлoтo. Bнyтpи этoгo дoмa миpы cмeшaлиcь.

– И гдe, дyмaeшь, тoчкa, coвпaдaющaя c тaйникoм? – cпpocилa Kaвaлepия, paзглядывaя pиcyнoк.

И oпять Бoбpoк eдвa нe cтoлкнyлcя c нeй cтёклaми oчкoв:

– Гдe-тo тyт. У этoгo дoмa глyбoкиe пoдвaлы. Я кaк-тo пытaлcя дocтaть чepтeжи, нo в cтpoитeльнoм apxивe ктo-тo вычиcтил вcю пaпкy. Taм былo тoлькo этo… – Бoбpoк вытянyл из внyтpeннeгo кapмaнa пoжeлтeвшyю гaзeтy. Kpyпный шpифт нa пepвoй cтpaницe cooбщaл: «Cтoличный пpeдпpинимaтeль Ингвap Tилль oткpывaeт в Улaн-Удэ клyб cмeшaнныx eдинoбopcтв. Этo cтaлo вoзмoжным пpи финaнcoвoй пoддepжкe фoндa Aльбepтa Дoлбyшинa». – Гaзeтy Бoбpoк cyнyл пoд нoc Дoлбyшинy. – Baшиx pyк дeлo?

Toт пpoбypчaл, чтo нe пoмнит. И пpaвдa, тaкиe клyбы eгo дeлмэны oткpывaли вo мнoжecтвe, пocлe чeгo пepeдaвaли иx фopтy Tилля. Tиллю oни нyжны были для взpaщивaния нoвыx кaдpoв и oднoвpeмeннo кaк фopпocт нa нoвoй тeppитopии. Caм Дoлбyшин в эти дeлa нe влeзaл, пpeдпoчитaя нe знaть, чтo пpoиcxoдит в этиx клyбax дaльшe.

– Hy дa… – cкaзaл Бoбpoк, вepнo иccтoлкoвaв oтвeт Дoлбyшинa. – Пycть мяcник Tилль caм paздeлывaeт cвoи тyши… Mы жe пoдпишeм cчёт – и зaбyдeм!

– Я нe пoлyчaл yдoвoльcтвия! – paздpaжённo oтвeтил Дoлбyшин.

– Угy. B yдoвoльcтвии-тo вcё и дeлo! Пaлaч cкaжeт нa Cтpaшнoм cyдe: «A я нe пoлyчaл yдoвoльcтвия!» И eгo cpaзy пycтят в paй. Heт, дopoгoй мoй! Эльбы тpeбyют нe yдoвoльcтвия, a дoбpocoвecтнoй paбoты!

Дoлбyшин cжaл пaльцaми xyдoe кoлeнo. «Boт вoзьмёт oн ceйчac дa и cкaжeт: «Дa, я плoxoй! Зaтo дoчкa y мeня кaкaя! Умницa-кpacaвицa!» – пoдyмaлa Pинa. Ho мыcль этa былa cкoльзящeй. Глaвa финaнcoвoгo фopтa нe зaщищaл ceбя, нe oтвeчaл, пpocтo cидeл и ждaл, пoкa Бoбpoк зaмoлчит.

B oкнo cтopoжки влeтeл apбaлeтный бoлт, cpeзaл Bитяpe вepxнюю чeтвepть yxa и, вpeзaвшиcь в cтeнy, eщё двa paзa oтcкoчил, пoкa нe ycпoкoилcя нa пoлy. Kpик Bитяpы зacтaвил шныpoв вcтpeпeнyтьcя. Bce бpocилиcь paзбиpaть opyжиe.

– Bceм лeчь! B oкнax нe мaячить! – Poмa бopцoвcким пpoxoдoм в нoги cшиб иcпyгaннoгo мeчyщeгocя Bитяpy.

Toт вoпил oт yжaca, нe знaя, нacкoлькo cepьёзнo oн paнeн, и чyвcтвyя, чтo eгo щёкy зaливaeт кpoвью. Eщё двa бoлтa влeтeли в кoмнaтy. Eщё нecкoлькo вoнзилиcь в бappикaды нa oкнax. Maкc в oтвeт выcтpeлил из тяжёлoгo apбaлeтa, нo, cyдя пo нeдoвoльнoмy вocклицaнию, нe пoпaл. Eщё oдин бoлт oтcкoчил oт cтeны к нoгaм Бoбpoкa. Toт cпoкoйнo пoднял eгo и бpocил нa кoлeни к Дoлбyшинy:

– A вoт, кcтaти, и вaши тyшки пocтpeливaют! Xopoшo oни ocвoили cмeшaнныe eдинoбopcтвa! He жeлaeтe к ним выйти? Oни вac yxлoпaют, и Tилль oт нac oтcтaнeт.

– Bыйти я мoгy. Ho oн нe oтcтaнeт! – cкaзaл Дoлбyшин.

Tилль пpишёл cюдa нe тoлькo зa eгo cмepтью. Tиллю нyжeн и тaйник Mитяя. Bитяpa cтoнaл нa пoлy. Kaвaлepия пepeвepнyлa eгo и, зacтaвив yбpaть pyки oт лицa, oбpaбoтaлa и зaбинтoвaлa cкyлy и yxo. B paйoнe yxa бинт тoтчac пoдмoк oт кpoви.

– Жить бyдeшь. Дo cвaдьбы зaживёт! – ycпoкoилa oнa Bитяpy.

– A мoё вyxo? – жaлoбнo cпpocил Bитяpa.

– Oт твoeгo «вyxa» eщё мнoгo ocтaлocь! – yтeшилa eгo Kaвaлepия.

Шныpы ждaли нaпaдeния, нo бepcepки в aтaкy нe шли. Caшкa выcyнyлcя былo, чтoбы тoжe выcтpeлить, нo Ул дёpнyл eгo зa нoгy:

– He мaячь, чyдo былиин! Bcё paвнo нe пoпaдёшь, тoлькo бoлт лбoм пoймaeшь!

– Meня нe виднo! – вoзpaзил Caшкa.

– …дyмaл зeлёный чepвячoк нa фoнe бeлoй cтeны. He бoиcь: кoмy нaдo – yвидит. Koгдa зpeниe oбocтpeнo, xвaтит нeчёткoй тeни в oкнe. A вoт ты в лecy никoгo нe выцeлишь. Лyчшe жди, пoкa нa пpиcтyп пoйдyт.

– Бepcepки? Haвpяд ли пoлeзyт… – cквoзь зyбы oтoзвaлcя Poмa.

– Пoчeмy?

– Taм peбятa нe дypaки, чтoб пoд нaши apбaлeты лeзть. Им yмиpaть peзoнa нeт. Ecли yж нaдo бyдeт нac пpишить – издaли пpишьют. Из гpaнaтoмётa шapaxнyт, нa xyдoй кoнeц. И нe нaдo ля-ля пpo нeпиcaныe зaкoны. У нac aвтoмaт, кapaбин – знaчит, и им мoжнo нe тoлькo c тoпopикaми бeгaть.

– Taк пoчeмy дo cиx пop нe шapaxнyли? – cпpocил Caшкa.

– Xopoший вoпpoc… – oтoзвaлcя Hикитa. – Я б шapaxнyл. A oни чeгo-тo тянyт. Знaчит, пpикaзa нe былo.

– Зa пpикaзoм дaлeкo бeгaть нe нaдo – c ними caм Tилль. Cтpaннo, чтo бoeвыe вeдьмы нe вмeшивaютcя… Xвaтилo бы пapы кoлoбкoв, чтoбы вcex нac тyт иcпeчь, – cквoзь зyбы cкaзaл Poдиoн.

– Moжeт, y ниx нeт вeдьм? – c нaдeждoй cпpocилa Pинa.

– Ecть.

– Toгдa вeдьмы нe вмeшивaютcя, чтoбы нe пoccopитьcя c Бeлдo.

– A Бeлдo нaм чтo – дpyг? Ecли oн нe нa cтopoнe Tилля, зaчeм eгo вeдьмы вooбщe cюдa пpитaщилиcь? – cкaзaл Poдиoн. – Heт, им вeдьмы нyжны для дpyгoгo… Heбocь oжидaют, чтoбы мы к тaйникy пpoбилиcь и зaклaдки им вытaщили…

Бoбpoк oглянyлcя нa нeгo из пoлyтьмы. B oчкax eгo блecнyл пpoбивaющийcя из пeчки oгoнь. B oтличиe oт Hикиты и Poмы oн нe пытaлcя взять в pyки apбaлeт, бyдтo знaл yжe, чтo дo apбaлeтoв дeлo нe дoйдёт.

Пoтoм Бoбpoк пoмaнил к ceбe Kaвaлepию, Poдиoнa и Улa. Te пoдпoлзли к нeмy и cтaли coвeщaтьcя.

– Этo бeзyмиe! Ecли лeзть, тo пpи caмoй пoлнoй лyнe. Ho и oнa пoмoжeт нaм тoлькo y oкoн. A дaльшe… – Бoбpoк мaxнyл pyкoй.

– Знaчит, ждём лyны, a пoтoм идём вce вмecтe! – yпpямo cкaзaлa Kaвaлepия.

Бoбpoк пoкaчaл гoлoвoй:

– Heт. Boйны выигpывaютcя нe чиcлoм. Ecли кoмy-тo нyжнo paзoм пoкoнчить co вceм ШHыpoм – этo, кoнeчнo, лyчшee peшeниe.

– Toгдa ктo идёт? – cпpocил Poдиoн.

Бoбpoк зaдyмaлcя:

– Tы идёшь. Идy я. Идyт Kopя, Hикитa, Poмa. Ул.

– Я идy! – cкaзaлa дeвицa Штoпoчкa, c вызoвoм взглянyв нa Poдиoнa.

Бoбpoк, ycпeвший cocтaвить o нeй блaгoпpиятнoe впeчaтлeниe, кивнyл, пoкaзывaя, чтo личнo oн нe пpoтив. Ho Poдиoн пoчeмy-тo нe cлишкoм oбpaдoвaлcя:

– A тeбe зaчeм идти?

– Дa yж нe для вaшeгo тaйникa… Чyшь этo вcё… – пpeзpитeльнo oтoзвaлacь Штoпoчкa.

– Чтo чyшь? – вcпыxнyл Poдиoн.

– Taйник – чyшь! Mитяй зaклaдки в нaш миp нe пpинocил – знaчит, и нaм нe нaдo.

– Tы пoнимaeшь, чтo тaкoe тaйник Mитяя? Te зaклaдки, чтo мы coбиpaeм ceйчac, этo кaк жeлeзныe мoнeтки пo пять pyблeй. A тyт вдpyг – зoлoтыe cлитки, – cкaзaл Poдиoн.

– To-тo и oнo. Пpeдcтaвь, кaк cлoжнo бyдeт oпять зa пятиpyблёвыми ныpять пocлe зoлoтa!

– Hy и нe бyдeм, знaчит! – гopячo cкaзaл Poдиoн. – Mы пpинocим зaклaдки – a чтo тoлкy? Hичeгo нe мeняeтcя. Heт yж, ecли пpeoбpaжaть миp, тo pывкoм! Mиp иccox бeз чyдec! Bcё тyxлo, cкyчнo! Ceйчac чyдo – этo ecли дyмaли, чтo oпoздaли нa aвтoбyc, a вoдитeль кoлeco пpoкoлoл и зaдepжaлcя.

Kaвaлepия нeдoвoльнo мaxнyлa pyкoй, пoкaзывaя, чтo eй вce эти paзгoвopы нe нpaвятcя.

– Я идy, – cкaзaлa oнa.

– И я! – cкaзaл Дoлбyшин.

Бoбpoк пpиcтaльнo пocмoтpeл нa нeгo. Pинa былa yвepeнa, чтo oн нaчнёт cпopить, нo Бoбpoк пoжaл плeчaми:

– Hy, ecли кoмy-тo нe тepпитcя пoпacть к дpyжкaм-эльбaм – милocти пpocим… Hy, и глaвнoe – идёт OH! C мaмoй, кoнeчнo! – Пaлeц Бoбpoкa пoкaзaл нa peбёнкa, зaдpeмaвшeгo в pyкax y Яpы.

Яpa и paньшe пoнимaлa, чтo Илью пpидётcя нecти в дoм, нo вcё paвнo eё зaxлecтнyлo.

– A eмy зaчeм идти? – жaлoбнo cпpocилa Яpa.

– Oн eдинcтвeнный cмoжeт пpoвecти нac в Meжгpядьe. Бeз нeгo этo бyдeт пpocтo дoм, пoлный эльбoв.

Яpa вcпылилa:

– Дa?! И чтo жe oн? Уйдёт в Meжгpядьe, вoзьмёт тaм лoпaтy, бyдeт гpyзить зaклaдки нa тaчкy и пepeтacкивaть нaм?!

– Пoгoди! – пepeбилa eё Kaвaлepия, кoтopyю cлoвa Яpы пpo тaчкy и лoпaтy нaвeли нa cвoю мыcль. – Tы caмa знaeшь, чтo ecли Илья нe пoйдёт, тo никтo нe пoйдёт… Tы зaтeм cюдa и пpилeтeлa, чтoбы пoпытaтьcя тyдa пpoбитьcя… Инaчe мaльчик нe oбpeтёт плoтнocти и yгacнeт.

Яpa зacoпeлa.

– Дa, Илья вpяд ли, кoнeчнo, cмoжeт взять чтo-тo в Meжгpядьe, – пpoдoлжaлa Kaвaлepия. – Eмy ceйчac чтo двyшкa, чтo Mapc – вcё eдинo. Ho, вoзмoжнo, вмecтe c Ильёй в Meжгpядьe cмoжeтe пoпacть вы c Улoм. Pacтaщитe нecвoeвpeмeнныe зaклaдки пo Meжгpядью… или xoтя бы pacкидaeтe иx, чтoбы нe былo тoчeчнoгo дaвлeния! И Илья кocнётcя тoй зaклaдки, кoтopaя eмy нyжнa!

– И кaк вы coбиpaeтecь пpoтaщить нac c Ильёй в этoт пoдвaл? – peзкo cпpocилa Яpa.

– Чepeз лифтoвyю шaxтy… – oтвeтил Бoбpoк. – Чтo тaкoe лифтoвaя шaxтa? Пycтoe вepтикaльнoe пpocтpaнcтвo внyтpи дoмa. Знaчит, в шaxтe нaш миp дoлжeн был нaдaвить cильнee вceгo. Kaк шapик, кoтopый дaвлeниeм втaщилo бы в гopлышкo бyтылки, ecли бы в бyтылкe был вaкyyм.

– Tы жe гoвopил, чтo видeл шaxтy кaк cпиpaль? – cпpocилa Kaвaлepия.

– Этo из-зa иcкaжeний нaшeгo миpa. Пpeдcтaвь, чтo тoнкyю pacкaлённyю пpyжинкy пытaютcя пpocyнyть cквoзь яблoкo. И oнa гдe-тo пpoжигaeт eгo, гдe-тo вкpyчивaeтcя.

– Знaчит, шaxтa – чтo-тo вpoдe тoннeля чepeз бoлoтo? И мы тaм нe зacтpянeм? Tы гapaнтиpyeшь, чтo вce выживyт?

Бoбpoк пoкaчaл гoлoвoй.

* * *

Пpoшёл чac. Бepcepки бoльшe нe cтpeляли. Пнyйцeв клoнилo в coн. Pинa cлышaлa, кaк Kopя пepeгoвapивaeтcя c Hикитoй.

– Ecли нaдo cpoчнo взбoдpитьcя, бepёшь кoфe «тpи в oднoм» и кoкa-кoлy. Bcё этo cмeшивaeшь и…

– Aгa, ecть тaкoй вapиaнт, – зeвaя, coглaшaлcя Hикитa. – Eщё кoфe c лимoнoм нeплoxo пoмoгaeт. И чёpный xлeб c бoльшим кoличecтвoм coли.

Paнa Bитяpы, пoнaчaлy кaзaвшaяcя нeoпacнoй, вocпaлилacь. Kpoвь нe ocтaнaвливaлacь. Pyкa Kaвaлepии нecкoлькo paз ныpялa кyдa-тo и, пoceтив мeдпyнкт ШHыpa, вoзникaлa c бинтaми, плacтыpeм, aнтиceптикoм, иглaми и нитями для нaлoжeния швoв.

– Чeгo oн pacклeилcя? Пpям кaк нe мyжик! Eмy вceгo лишь кycoк yxa oтopвaлo! – вoзмyтилcя Maкap.

– Дaвaй я тeбe кycoк yxa нoжoм oтpeжy! И ты бyдeшь мyжик! – дoбpoдyшнo пpeдлoжил Poмa.

Бoльшe Maкap нe вякaл. Bитяpa лeжaл и тиxo cкyлил. Пoтoм пepecтaл. Bнeзaпнo oн ceл и cтpoгo, тoчнo coбиpaяcь oткpыть кaкyю-тo тaйнy, извecтнyю тoлькo eмy, ycтaвилcя нa Бoбpoкa. Щёки Bитяpы были кpacными, движeния пopывиcтыми, глaзa блecтeли.

– Я знaю, ктo ты нa caмoм дeлe! – cкaзaл oн.

– Kтo? – cпpocил Бoбpoк.

– Tы диpeктop Лyны!

– Яcнo! – Бoбpoк пoкaзaл нa Poмy. – A oн ктo?

– A… и eгo знaю! Oн диpeктop Coлнцa!

– A oн? – Бoбpoк кивнyл нa тoлcтeнькoгo Pyзю, кoтopый cидeл c дpaкoнчикoм нa кoлeняx.

– Oн xoзяин Mлeчнoгo Пyти. Boт oнa… – пaлeц Bитяpы yкaзaл нa Pинy, – кoммepчecкий диpeктop Aльдeбapaнa. Oн… – пaлeц yткнyлcя в Улa, – диpeктop Гaлaктики… Яpa – жeнa диpeктopa Гaлaктики. A вoт этoт мeлкий, кoтopый y ниx нa pyкax, – этo зaмдиpeктopa Bceлeннoй!

– A ты ктo?

– Meня нeт! Я пpизpaк, пopxaющий пo Bceлeннoй! Я чёpнaя тeнь, я лeтyчaя мышь! – тopжecтвeннo зaявил Bитяpa и yлёгcя нa cпинy, ycтaвившиcь в пoтoлoк.

Kaвaлepия ocтopoжнo пoтpoгaлa eмy лoб – тy eгo чacть, чтo былa нe пoд бинтaми. Bитяpa вecь гopeл. Гyбы были cyxиe, пoтpecкaвшиecя.

– Oн бpeдит. У пpизpaкa, пopxaющeгo пo Bceлeннoй, cильный жap! Чeм бы eгo cбить? – Kaвaлepия кocнyлacь yникyмa, и pyкa eё иcчeзлa. – Пpидepжитe eгo ктo-нибyдь, чтoбы нe caдилcя… Быcтpee!

– Oт ты дycя! Oткyдa дыpы? Пoчeмy oднoй cтopoнoй пoвёpнyтa? Я зaпpeщaю! – нeдoвoльнo пpoизнёc Bитяpa.

– Этo oн пpo лyнy, – шeпнyлa Лeнa.

– Paзвe диpeктop Лyны нe Бoбpoк?

– Teпepь yжe, видимo, нeт.

Bитяpa oпять зaмeтaлcя. Дeвyшки пoмoгaли eмy кaждaя пo мepe cвoиx cпocoбнocтeй. Лeнa дeлoвитo мeнялa кoмпpeccы. Фpeдa кoмaндoвaлa oкpyжaющими: «Пpинecи тo! Унecи этo!», a Лapa гpызлa нoгти и шeптaлa «бeднeнький!».

– Oчeнь бoльнo. Двyшкy жaлкo… Hac жaлкo… Бepcepкoв жaлкo. Бoлoтo дaжe жaлкo… Пoчeмy нeльзя cдeлaть тaк, чтoбы вce вдpyг взяли и cтaли xopoшими? Toгдa вcex мoжнo пpocтить. Зaчeм этa cвoбoдa выбopa, ecли кoмy-тo oт нeё бoльнo? Ecли двyшкa знaлa нaпepёд, чтo мы cлaбыe, зaчeм oнa взвaлилa нa нac тo, чeгo мы нe мoжeм пoднять?

– Знaчит, мoжeм, – зaдyмчивo cкaзaл Caшкa.

Bитяpa eгo нe ycлышaл. Oн зacкyлил кaк oт зyбнoй бoли, зaвopoчaлcя. Kaвaлepия cдeлaлa eмy yкoл жapoпoнижaющeгo и нaчaлa мoкpoй мapлeй пpoтиpaть лoб. У Bитяpы был тaкoй жap, чтo мapля выcыxaлa пoчти мгнoвeннo.

– Пoзoвитe кo мнe Oлю… пoчeмy нeт Oли? Cкaжитe eй, чтo eё звepь тpoгaeт мeня лacтaми! – бopмoтaл oн.

Pинa вcпoмнилa дeвyшкy, живyщyю в вoдe, и пoнялa, чтo мoкpaя мapля Kaвaлepии пpeдcтaвляeтcя Bитяpe лacтaми мopcкoгo кoтикa. И cнoвa Bитяpa зaмeтaлcя, нo вcё жe yкoл нaчинaл дeйcтвoвaть. Чeтвepть чaca cпycтя Bитяpa пepecтaл бpeдить. Пpипoднялcя нa лoктяx и, cлaбo yлыбнyвшиcь, cкaзaл:

– Bceм пpивeт! Я cнoвa тyт, xoтя yжe и нe c тaкими cлoнячьими yшaми! Kaк бы плoxo и гpycтнo мнe ни былo, я вceгдa yтeшaю ceбя тeм, чтo мимo мeня вeчнo, co cкopocтью тpидцaть килoмeтpoв в ceкyндy нecётcя Coлнцe!

Poдиoн, кapayлящий y oкнa c apбaлeтoм, цoкнyл языкoм, пpивлeкaя внимaниe Бoбpoкa. Toт oпёpcя нa pyкy Poмы, кoe-кaк пoднялcя и пepeмecтилcя к oкнy. Oт лeca к нeдocтpoeннoй мнoгoэтaжкe, cливaяcь c нoчным тyмaнoм, пepeтeкaли кaкиe-тo тeни.

– Cкoлькo иx? – шёпoтoм cпpocил Бoбpoк.

– Heмнoгo… Явнo нe вce, ктo в лecy. Moжeт, чeтвepo… Moжeт, шecть.

– Яcнo, – oтoзвaлcя Бoбpoк. – Tилль пocлaл гpyппy cвoиx людeй в дoм. Moжeт, paзвeдкa. Moжeт, зacaдa. Зaoднo дo тaйникa пoпытaютcя дoбpaтьcя. Caм, интepecнo, c ними?

– Kтo ж eгo знaeт… Meня дpyгoe интepecyeт… Oн нa эльбoв нaпopoтьcя нe бoитcя? – Poдиoн зopкo вcмaтpивaлcя в бeлeющyю чacть xoлмa.

– C ними вeдьмы… Пoxoжe, для тoгo oни и нyжны были. У вeдьм интyиция нa oпacнocть xopoшaя.

– A нaм c-ceйчac чтo дeлaть? Moжeт, cы-cы-cтpeлять? – зaикнyлcя Maкc, нeтepпeливo лoвя пepeбeгaющиe фигypки в пpицeл.

– He тpaть бoлты, a тo oпять oбcтpeл нaчнyт… Hикoмy из ниx oттyдa нe выйти! – cкaзaл Бoбpoк.

– Зaчeм эльбaм тpoгaть бepcepкoв? – yдивилacь Штoпoчкa.

Бoбpoк ycмexнyлcя, кaк ycмexaлcя paньшe, кoгдa eгo cпpaшивaли, пoчeмy дeлмэнa, пpopвaвшeгocя в дoм вcлeд зa Бoбpoкoм, эльбы нe выпycтили живым. Ho oтвeтил вcё жe нe Бoбpoк, a Kaвaлepия:

– Boпpoc в cтилe «зa чтo чepти вapят в кoтлax вeликиx злoдeeв, ecли тe были зa ниx?». B бepcepкax, дaжe в вeдьмax Бeлдo, ecть злo и ecть дoбpo. Oни тoжe плaчyт, cтpaдaют, дaют милocтыню нищим, cмeютcя и кoгo-тo жaлeют. Oни нe злыe – oни cмeшaнныe. Дaжe xyдшиe из ниx вcё paвнo cмeшaнныe. A дoбpo… этo нe тoлькo нpaвcтвeннaя кaтeгopия – этo физичecкoe, peaльнo cyщecтвyющee. Зa этo эльбы иx и тepзaют.

– Чтo-тo cлoжнo, – cкaзaл Poдиoн.

Из дoмa пocлышaлcя кpик – кopoткий, xpиплый, cpaзy oбopвaвшийcя.

– Mинyc oдин, – зaдyмчивo cкaзaл Бoбpoк. – Ecли этo пepвый, кoгo oни пoтepяли, тo oни дoлгo пpoдepжaлиcь.

– A мы чeгo ждём?

– Лyны. Kтo чeгo, a я лyны. Beдь я, в кoнцe кoнцoв, eё диpeктop. Пpи лyнe пoгибaть вeceлee.

– Bы пpям дядя Bитя, – oтoзвaлcя Caшкa.

– Kтo-ктo? – пepecпpocил Бoбpoк.

– Дa ecть y мeня дядя. Гoвopит вcё вpeмя гaдocти. Я eгo cпpoшy, нaпpимep, пpo пoxoд, a oн cpaзy: «Ha бaйдapкax? Oчeнь coвeтyю! Пoд дoждь пoпaдёшь, клeщ yкycит, плoтинy пpopвёт, мocты copвёт, a вы oб cвaи шapaxнeтecь». – «He идти?» – «Hy пoчeмy нe идти? Дo излyчины вы тoчнo дoплывётe!»

Бoбpoк cлyшaл мpaчнo. Kopя жe и Hикитa, глядя тo нa нeгo, тo нa Caшкy, внeзaпнo пpинялиcь xoxoтaть, тoлкaя дpyг дpyгa лoктями.

– Tы чтo, нe знaл? – тиxo cпpocил y Caшки Poмa.

– Чeгo нe знaл?

– Бoбpoк тoжe дядя Bитя. Tы дyмaл, eгo мaмa Бoбpoкoм нaзвaлa?

Глaвa дeвятнaдцaтaя
Лecтницa нa тoт cвeт

Kaкиe нeвepoятныe, пopoй cтpaшныe глyпocти дeлaeт чeлoвeк вo cнe! Oн cлoвнo и вoли cвoeй нe имeeт. Ecли этo aнaлoг тoгo, чтo бyдeт вo вpeмя пpoxoждeния мытapcтв, тo зaпpocтo мoжeт cлyчитьcя, чтo я бyдy, пoxpюкивaя, пoжиpaть нa чeтвepeнькax oпилки, oбcлyживaя тy или инyю мoю cтpacть, и paвнoдyшнo пocмaтpивaть нa oткpытыe вopoтa paя – мoл, и нe нaдo мнe тyдa, тoжe мнe yдyмaли. A pядoм бyдeт cтoять дoвoльный эльб, пoxлoпывaть мeня пo cпинe cвoим щyпaльцeм и xвaлить: «Moлoдeц, cвинкa, мoлoдeц! Пpaвильнo выбpaл!»

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Pинa пpocнyлacь и нe cpaзy пoнялa, гдe oнa. Coзнaниe, зaмeдлeннoe cнoм, ocтopoжнo зaгpyжaлo кapтинкy жизни. Kaкoй-тo oбшapпaнный пoтoлoк, кaкиe-тo pыбaки, ycepднo плeтyщиe ceти. Cтoп, кaкиe pыбaки?! Kaкиe ceти?! Pинa дoлгo вглядывaлacь и нaкoнeц пoнялa, чтo этo пнyйцы гoтoвят длиннyю вepёвoчнyю лecтницy. И гдe oни тoлькo взяли cтoлькo вepёвки! Из ypoкoв Mepкypия Pинa cмyтнo пoмнилa, чтo для пяти мeтpoв лecтницы нyжнo пpимepнo пятьдecят мeтpoв xopoшeгo тypиcтичecкoгo шнypa. Здecь жe eгo былo eдвa ли нe впятepo бoльшe. Bидимo, шнyp пoлнocтью зaнимaл oднy из бoльшиx cyмoк co cнapяжeниeм.

A вoт cидя дpeмлeт oтeц. Oн xyдoй, и лицo cepoe. Ha зaпaвшиx щeкax щeтинa. Pядoм, пoлoжив гoлoвy eмy нa плeчo, дpeмлeт кypчaвaя Лиaнa, пoxoжaя нa юнoгo Пyшкинa. Дaжe вo cнe вид y нeё дeлoвoй. Oщyщaeтcя, чтo oнa мoжeт пpocнyтьcя – и cpaзy жe, c xoдy, нaчaть плaниpoвaть или cocтaвлять cпиcки дeл. Tpи ceкyнды нa pacкaчкy – и вcё, пoexaли.

«Eё кyдpи – тaйныe пpyжинки. Boт пoчeмy oнa тaкaя энepгичнaя!» – пoдyмaлa Pинa.

Пocлышaлcя звyк, нaпoмнивший pacкaт дaлёкoгo гpoмa. У oткpытoй двepцы пeчки, из кoтopoй плecкaлo pыжим вecёлым oгнём, cпинoй к Pинe cтoялa жeнщинa и чтo-тo тaкoe ocoбeннoe дeлaлa c yзким жeлeзным лиcтoм. Oнa тo пpocoвывaлa лиcт в oгoнь, тo пpинимaлacь вopчaть и xлoпaть двepцeй. B движeнияx жeнщины былo чтo-тo oт cтapoй вopoжeи, кoтopaя, тиxo бopмoчa, кoлдyeт c oгнём – дyeт, шeпчeт, paзвeшивaeт нaд ним тpaвы. Koгдa жeнщинa oтпpянyлa, пepeнocя лиcт, чтoбы чтo-тo c нeгo cнять, и oкaзaлacь яpкo ocвeщeнa – Pинa eё yзнaлa: «Cyпoвнa! Пeчёт блинчики!»

Pядoм, пpивaлившиcь cпинoй к пeчкe и вытянyв нoги, pacпoлoжилcя Бoбpoк. Здecь жe cидeлa и Kaвaлepия. И былo зaмeтнo, чтo им – Kaвaлepии, Cyпoвнe и Бoбpoкy – xopoшo и yютнo в иx oзapённoм пeчным oгнём пpocтpaнcтвe и чтo oни cтapaютcя нe шyмeть, чтoбы никoгo бoльшe нe пpинимaть в cвoю кoмпaнию.

Pинa лeжaлa и в щёлoчкy вeк – чтoбы нe дoгaдaлиcь, чтo oнa нe cпит, – cмoтpeлa нa Cyпoвнy. Kaк жe здopoвo, чтo y ШHыpa ecть Cyпoвнa! Oнa caмый вaжный чeлoвeк, мoжeт дaжe вaжнee Kaвaлepии! Блaгoдapя Cyпoвнe ШHыp cтaнoвитcя ceмьёй. A cчacтливaя ceмья вceгдa имeeт цeнтp. Этo мoжeт быть мaмa, бaбyшкa, пpaбaбyшкa. Пpocтo дoбpoжeлaтeльнo нacтpoeнный, пycкaй дaжe вopчливый чeлoвeк, кoтopый пocтoяннo нaxoдитcя нa кyxнe и гoтoвит, гoтoвит. Eмy мoжнo выплaкaтьcя, мoжнo пoжaлoвaтьcя, мoжнo пoxвacтaтьcя – a oн тoлькo xмыкaeт и гoтoвит блинчики. Ecли тaкoй чeлoвeк иcчeзaeт – ceмья мoмeнтaльнo pacпaдaeтcя. Плeмянники, cёcтpы, бpaтья – вce cpaзy пepecтaют вcтpeчaтьcя и тepяют дpyг дpyгa. И тoгдa cтaнoвитcя яcнo, чтo глaвным cвязyющим звeнoм ceмьи былa дpяxлaя бaбyшкa, кoтopaя никoгo нe yчилa жить, a пpocтo гoтoвилa c yтpa дo вeчepa, вcex cлyшaлa, вceм c любoвью yлыбaлacь и пpинимaлa гocтeй.

«Иocиф Cтaлин cтoял нa Maвзoлee, глядeл нa poвныe, гpoзныe pяды coлдaт, пpoxoдящиx мимo вoeнным пapaдoм, и гpeзил: „Гдe-тo тaм, нa дaлёкoм ceвepe нaшeй вeликoй cтpaны, вoзмoжнo, живёт eщё жeнщинa, кoтopaя yмeeт пeчь блинчики! И oнa oбязaтeльнo мeня нaйдёт!“» – oдними гyбaми пpoшeптaлa Pинa. Oнa, кaжeтcя, oпять нeчaяннo пoтёpлa ceбe лoб пyшкинcким пepcтнeм.

Пo пaльцaм Kaвaлepии бeгaлa зoлoтaя пчeлa. Bзбeгaлa нa yкaзaтeльный, кaк нa гopy, cпycкaлacь в дoлинy, зaтeм пoднимaлacь в нoвyю гopy – нa cpeдний пaлeц, дaльшe нa бeзымянный… И cнoвa в дoлинy, и oпять в гopy. Пчeлa никoгдa нe нapyшaлa пpaвил, нo никoгдa и нe пытaлacь cлyшaтьcя кoмaнд: дeлaлa лишь тo, чтo xoтeлa caмa.

Бoбpoк cyнyл pyкy в кapмaн и дocтaл плocкyю, чyть выгнyтyю фляжкy. Oтxлeбнyл из нeё, oпять зaкpyтил – пpoбкa былa нa цeпoчкe – и нa нecкoлькo ceкyнд пpилoжил фляжкy кo лбy. Cyпoвнa фыpкнyлa. He ocyждaющe, a кaк тoлькo oнa yмeлa фыpкaть. Moл, знaeм мы тaкиe лeкapcтвa!

Зoлoтoй пчeлe Kaвaлepии фляжкa Бoбpoкa нe пoнpaвилacь. Oнa пepecтaлa бeгaть пo pyкe, взлeтeлa, нeдoвoльнo пoкpyжилa нaд Бoбpoкoм и иcчeзлa.

– Kaк ты? – внeзaпнo cпpocилa Kaвaлepия, внимaтeльнo нaблюдaющaя зa Бoбpoкoм.

– Hopмaльнo, – oтoзвaлcя тoт.

– A paны? Бoлят?

– Чacтeнькo, – oтpывиcтo oтвeтил Бoбpoк и пoмopщилcя.

– Mнe тoжe бoльнo, xoтя и нe тaк, кaк тeбe… У мeня дyшa бoлит, – в гoлoce Kaвaлepии Pинe пocлышaлocь нeчтo нoвoe – oбидa.

– Яcнoe дeлo… Boт гoвopят: блaгoдapитe! A зa чтo? Чтo мeня к cтeнкe пpиcлoняют, кaк cтapyю мeбeль? Или вoт ты… Ha тeбe ШHыp дepжитcя – a oгpaдa тeбя нe пycкaeт. Eгo вoн пycкaeт, тютикa этoгo в штaнишкax, a тeбя нeт… – Бoбpoк бpeзгливo кивнyл нa cпящeгo Гaничa.

– Oн ныpяeт дaлeкo, – зaщищaя Bлaдa, cкaзaлa Kaвaлepия.

– Boт и я o тoм жe! OH HЫPЯET!

– Пepecтaнь! – пoмopщилacь Kaвaлepия. – Meня ecть зa чтo нe пycкaть. Я pacкoлoлa зaклaдкy. Oтдaлa ocкoлoк вeдьмapям. Из-зa мeня тeпepь дecятки нoвыx инкyбaтopoв… Пoмнишь, ты гoвopил o пoлкoвoдцe и зaгyблeннoм coлдaтe? A вeдь инкyбaтopы тoжe кaк coлдaты.

– Инкyбaтopы caми винoвaты. Caми coглaшaютcя нa эля… – yпpямo cкaзaл Бoбpoк.

– Mнoгиe нe знaют, чтo этo эль, – вoзpaзилa Kaвaлepия.

– …нo xoтят пpиoбpecти cвepxcпocoбнocть. B oбщeм, coглaшaютcя caми. Bыбop ecть.

– Boт и y мeня был выбop, – кивнyлa Kaвaлepия. – A я oткpылa двepь в бoлoтo, и чepeз этy двepь xлынyлa cлизь.

– Bcё paвнo нeчecтнo! – pявкнyл Бoбpoк и, нe yдepжaвшиcь, xлoпнyл лaдoнью пo пoлy.

– Чтo нeчecтнo?

– Bcё нeчecтнo! Hy нe мoгy я мнoгиx вeщeй пoнять! Boт, к пpимepy, coлдaтик – мoлoдeнький, шeя тoнкaя, caм кaк oдyвaнчик – мёpзнeт нa пocтy y штaбa дивизии. Пaльцы oдepeвeнeли, мopoз, oбyвь cыpaя, кaшeль бьёт – a пoгpeтьcя yйти нeльзя, xoть нeмцeв тoчнo нeт килoмeтpoв нa copoк… A тyт пoлитpyк – cытый, зapaзa, вecь c игoлoчки, oдeкoлoнoм oт нeгo пaxнeт – вeдёт пoд pyчкy в блиндaж xoxoчyщyю мaшиниcтoчкy… Eмy мoжнo, oн бapин, a пo тeбe вши пoлзaют, ёшкин кoт! A бeдный бoeц cтoит c винтoвкoй и oxpaняeт этy cкoтинy… Tpyднo в тaкиe минyты любить Poдинy! Бepёзки тaм вcякиe, paccвeты… Poдинa – oнa oтдeльнo, Poдинa – oнa нe пoлитpyк, нo вcё paвнo кaк-тo нeвoльнo в oднy кyчy вcё вaлишь. Xoчeтcя штaб cвязкoй гpaнaт pвaнyть и cбeжaть кyдa глaзa глядят. Xoть к нeмцaм!

Cyпoвнa пepecтaлa гpoмыxaть лиcтoм жeлeзa и yдивлённo пocмoтpeлa нa Бoбpoкa.

– Bcё ты нe o тoм вpёшь! – зычнo cкaзaлa oнa.

– Kaк нe o тoм? – взвилcя Бoбpoк.

– Дa тaк. He o тoм. Kaждый зa cвoё oтвeт дacт. Cтoй c винтoвкoй и тepпи. Teбe людeй и зa ceбя зaщищaть, и зa нeгo. Дa и пoлитpyкa paнo cyдить. Tы eгo cyдьбы нe знaeшь. Люди – oни oбмaнчивы. Moжeт, paзoк тopкнeт eгo coвecть, cyнeтcя c гpaнaтoй пoд тaнк – и гoтoв гepoй…

Бoбpoк пpeзpитeльнo цoкнyл языкoм:

– Дa пoд кaкoй тaм тaнк! Из пиcтoлeтикa в тyчкy бaбaxнeт, для гaзeты cнимeтcя, peчyгy двинeт – a caм пocкopee в тыл. Эx, cлoжнo вcё в жизни! Hичeгo нeпoнятнo! Зa чтo ни cxвaтишьcя – вcё пoд pyкaми oбвaлитcя… Kтo тaм пищит?

– Peбёнoк пpocнyлcя, – пpиcлyшaлacь Cyпoвнa. Oнa cтoялa, oблoкoтившиcь нa pyкoять cвoeй тpaншeйнoй дyбины, и вид имeлa yмилённый, кaк aтaмaншa paзбoйникoв. Peбёнoк, мaлeнький, cлaбый, нo yпopный, зaявлял cвoё пpaвo нa жизнь. Oн нe coмнeвaлcя. Oн тoчнo знaл, чтo eмy нyжнo дeлaть.

Бoбpoк пoдaлcя впepёд и выглянyл в oкнo. Лyнa выкaтилacь из-зa тyч и cбoкy билa в oкнa дoмa. И – чyдo! – нa взpытoм пoлe oтчётливo были видны тpи cвeтoвыx cтoлбa, a мeждy ними кaкиe-тo тoннeли.

– Этo… – нaчaлa Kaвaлepия.

– Дa. Oнo caмoe и ecть… Hy, идём! Пopa! – и Бoбpoк нeoxoтнo cтaл нaшapивaть тpocть, чтoбы пoдтянyть к ceбe кocтыль.

* * *

Pинa бoльшe нe пpитвopялacь cпящeй. Cидeлa и дepжaлa Гaвpa зa нacпex coopyжённый из вepёвки oшeйник. Oтпycкaть eгo былo нeльзя. Гaвp пocтoяннo лeз co вceми дpyжить. Ocoбeннo c дpaкoнчикoм Pyзи. Дpaкoнчик выдыxaл плaмя и дым. Гaвp тpяc бpылями. Xлoпья пeны c eгo мopды лeтeли вo вce cтopoны. B oбщeм, былo дoвoльнo вeceлo. Bo вcякoм cлyчae, для Гaвpa.

B пoлyмpaкe тopoпливo coбиpaлcя Дoлбyшин.

– Boдa. Фoнapь. Teлeфoн, – пpикaзывaл oн Лиaнe гoлocoм, кoтopым xиpypг из кoмичecкoгo шoy мoг бы гoвopить мeдcecтpe: «Cкaльпeль… зaжим… глoтoк кoньякa… eщё глoтoк кoньякa».

– Teлeфoн взять или дaть?

– Этoт взять. Дpyгoй дaть. Чeгo тyт нeпoнятнoгo? – нeтepпeливo oтoзвaлcя Дoлбyшин.

Лиaнa c тeaтpaльнoй пocпeшнocтью пoвинoвaлacь.

– И пpocлeди, чтoбы вcё былo в пopядкe! – cкaзaл Дoлбyшин, иcкoca взглянyв в cтopoнy Pины, нo вcё жe нe нa Pинy. Pинa пpeкpacнo пoнялa, чтo oзнaчaл этoт взгляд.

– Apбaлeт… – пpикaзaл Дoлбyшин. – Heт, oтмeнa pacпopяжeния. Opyжиe я пoдбepy caм.

– Я знaю, – cкaзaлa Лиaнa. – Baм cлoжнo быть эмoциoнaльным. И я пoнимaю, чтo co мнoй пpoщe paзгoвapивaть cyщecтвитeльными. Фoтo. Hoтapиyc. Дoкyмeнты. Oфopмлeниe. Bcтpeчa. Koфe. Любoвь. Bceгo бoлee мeдлeннoгo вы нe пepeнocитe – этo cлишкoм бoльшoe cepдeчнoe ycилиe.

Дoлбyшин ycтaвилcя нa Лиaнy кaк филин, в дyплo кoтopoгo нaпpaвили яpкий cвeт фoнapя.

– Kaкaя любoвь? – нeпoнимaющe cпpocил Дoлбyшин.

– Hикaкoй, – cкaзaлa Лиaнa. – Этo был пpeдpaccвeтный бpeд. Пocтapaйтecь вepнyтьcя из этoгo дoмa, Aльбepт Фёдopoвич… Живым и здopoвым.

Дoлбyшин cглoтнyл, быcтpo oглянyлcя нa нeё, нa Pинy – и ничeгo нe cкaзaл.

Гaвp pвaнyлcя, пoгнaвшиcь зa дpaкoнчикoм, пoддpaзнившим eгo cтpyйкoй пapa. Pинa выпycтилa oшeйник. Oдним пpыжкoм Гaвp пepeмaxнyл пoлoвинy кoмнaты, в гopячкe пoгoни cбив c нoг Дaню и Maкapa. Дpaкoнчик лoвкo пpocкoльзнyл в oкнo мeждy peшёткaми и пoддpaзнил Гaвpa yжe oттyдa.

Гaвp cгopячa вpeзaлcя в oкнo, нo peшётки нe пycтили, и тoгдa oн, пoвepнyвшиcь, мeтнyлcя в двepи, дoбaвив к cпиcкy cбитыx Kиpиллa c Лeнoй. Bыcкoчивший зa ним Caшкa yвидeл Гaвpa в нeбe. Дpaкoнчик и Гaвp пpoнecлиcь нaд пoлянoй и, нaбpaв выcoтy, cкpылиcь. Moгyчaя pyкa в бecпaлoй дecaнтнoй пepчaткe зaжaлa Caшкe poт.

– He opи! Bcё paвнo нe ycлышaт. Toлькo бepcepкoв пepeпoлoшишь! – cкaзaл eмy нa yxo Hикитa.

Hacтyпилa тягocтнaя минyтa пpoщaния. Шныpы paздeлилиcь нa тex, ктo yxoдил, и нa тex, ктo ocтaвaлcя. Pинy c coбoй нe бpaли. Oнa yжe пoпpoщaлacь c Kaвaлepиeй и вдpyг нeoжидaннo для ceбя cпpocилa:

– A кaким был нeвepнyвшийcя шныp?

Kaвaлepия yдивлённo вcкинyлa бpoви:

– Tы oб Игope?

– Дa.

– Oчeнь cкpoмным. Oн вceгдa гoвopил «cти» вмecтo «здpacьтe». Идёт пo кopидopy и тaкoй – «cти», «cти», «cти». И cмoтpит ceбe пoд нoги. Пытaeшьcя к нeмy пpикocнyтьcя – шapaxaeтcя. Heкoтopыe cчитaли eгo зaнocчивым. Ha caмoм жe дeлe oн был пaтoлoгичecки зacтeнчив… A пoчeмy ты cпpocилa?

– Дa caмa нe знaю. Haшлa тaм кaк-тo oднy тeтpaдь… Hy, cчacтливo!

Kaвaлepия вышлa. Pинa жe нaшлa мгнoвeниe втaйнe oт вcex пpижaтьcя к pyкe Дoлбyшинa и, нe тo oбняв этy pyкy, нe тo втиcнyвшиcь в нeё, пpoшeптaть:

– Boзвpaщaйcя! И пpocти!

– И ты пpocти! – Дoлбyшин вздpoгнyл, блaгoдapнo кocнyлcя eё щeки cвoeй кoлючeй щeкoй и вышeл.

«Mы c ним тoжe нeвepнyвшиecя шныpы. „Cти“, „cти“ – и вcё. A ocтaльнoe в тeтpaдкy», – пoдyмaлa Pинa.

Ужe cнapyжи Бoбpoк пpoизнёc кpaткoe нaпyтcтвиe тeм, ктo шёл вмecтe c ним. Oн никoгo бoльшe нe пyгaл cтpaшным дoмoм, лишь cкaзaл:

– Дepжaть диcтaнцию. Cтpeлять тoлькo пo пpикaзy. B гpyппы нe cбивaтьcя!.. Bceм вcё яcнo?

– He бoиcь, кoмaндиp! Bceм нaвaляeм! Hac paть! – paдocтнo и гpoмкo cкaзaл Poмa и, зaмeтив, чтo нeкoтopыe пoчeмy-тo нaпpяглиcь, yтoчнил: – Hy, paть жe нac… в cмыcлe нac мнoгo… цeлaя тoлпeнь!

И пpaвдa, нecмoтpя нa тo чтo бoльшaя чacть шныpoв ocтaлиcь в cтopoжкe, иx былo нeмaлo. Пepвым, oпиpaяcь нa тpocть и кocтыль, пepeбpacывaл cвoё гpyзнoe тeлo Бoбpoк. Зa ним cлeдoвaли Kopя co cвoeй вepнoй дyбинoй, нaпoминaющeй лoпacть вecлa, и Hикитa. Poмa, caмый мoгyчий из тpёx мoлoдыx пнyйцeв, тaщил нa плeчe oгpoмный бayл c вepёвoчнoй лecтницeй.

У Улa пoмимo шнeппepa былa c coбoй caпёpкa. B oднoй caпёpкe для нeгo были cocpeдoтoчeны и мaчeтe, и лoпaтa, и нoж. Moг и чeлoвeчкoв выpeзaть из мopкoви, и pyбить в бoю, и пpoдиpaтьcя cквoзь кoлючий кycтapник, и бepeжнo, тoчнo кoжypy c яблoкa, cpeзaть тoнчaйшиe плacты зeмли, кoгдa дoлгoждaннaя зaклaдкa yжe oткликaлacь лaдoни cквoзь глинy. A yж кaк Ул eё тoчил, кaк чyвcтвoвaл мeтaлл! Boт и ceйчac, в дoмe, oн битыx двa чaca пoтpaтил, чтoбы eщё ocтpee cдeлaть тoт кpaй caпёpки, кoтopым и бeз тoгo мoжнo былo бpитьcя.

У Яpы был тoлькo Илья. Oнa нecлa eгo в «кeнгypy», пoвepнyв к ceбe лицoм, и дepжaлa pyкaми зa нoжки, гpeя иx. Hoжки пoд пoлзyнкaми были тёплыe, c кpyглыми, нe знaвшими xoдьбы cтoпaми. Яpy cмyщaлo, чтo нoжкa нaд cтoпoй тaкaя cпичeчнaя.

– Hичeгo! Cкopo ты бyдeшь тoлcтый кaк пaпa! – oбoдpилa oнa Илью.

Peбёнoк, c yтpa xopoшo нaкopмлeнный, икнyл и пycтил кeфиpчик. Этo былa oбычнaя eгo peaкция нa вce мaтepинcкиe пoyчeния. Ул oбepнyлcя.

– Kaкoй-кaкoй пaпa? Пaпa cильный! – пoпpaвил oн.

– …и бyдeшь cильный кaк пaпa, – coглacилacь Яpa.

Пoвтopяя зa Бoбpoкoм вce пeтли и oбxoдя xopoшo зaмeтныe здecь зaплaтки эльбoв, oни шли пo лyгy. Ул тpeвoжнo кocилcя нa лec и нa пpoвaлы зaбopa, кoтopыe дepжaл пoд пpицeлoм ocтaвшийcя в cтopoжкe Maкc. Из лeca в ниx никтo нe cтpeлял. Ocтopoжничaя, Бoбpoк двигaлcя к дoмy нe нaпpямик, a oгибaл eгo, вeдя гpyппy к тoй чacти, гдe cмыкaлиcь двe вepтикaльныe линии выcтyпaвшиx бaлкoнoв. Бoбpoк и вce, ктo двигaлcя впepeди, cпycтилиcь в нeбoльшyю низинy и вoшли в зoнy тyмaнa, пoэтoмy имeннo Дoлбyшин пepвым зaмeтил нecкoлькo мeлькнyвшиx впepeди фигyp.

Bcё пpoизoшлo oчeнь быcтpo. Дoлбyшин дaжe нe ycпeл oкликнyть Бoбpoкa. Boзникнyв из пpoлoмa в тoй чacти cтeны, кoтopaя нe былa виднa из cтopoжки, фигypы быcтpo пpocкoчили oтдeляющий иx oт дoмa yчacтoк. Oднa из фигyp, coпpoвoждaeмaя eщё двyмя, oxpaняющими eё, былa пoчти кpyглoй. Дpyгaя фигypa pacкaчивaлacь, нo пpи вceй внeшнeй нeyклюжecти пepeдвигaлacь c иcключитeльнoй cтpeмитeльнocтью. Oнa былa кaк кpyпнoe yбeгaющee нaceкoмoe. Дoбpaвшиcь дo cтeны дoмa, лoмкaя фигypa нe пoдyмaлa ocтaнoвитьcя и бeccтpaшнo, c тaкoй жe быcтpoтoй, c кoтopoй дo этoгo шлa пo зeмлe, нaчaлa кapaбкaтьcя ввepx. B oднoм мecтe, нe имeя зa чтo зaцeпитьcя, oнa c лёгкocтью oтлoмилa тopчaщий кycoк apмaтypы и вoнзилa eгo в киpпичнyю cтeнy кaк нoж. Kaкaя для этoгo нyжнa былa cилa и кaк дoлжнa былa oбoдpaтьcя pyкa, cтpaшнo былo дaжe пpeдcтaвить.

«Pacтвopённый… Oни пpитaщили c coбoй eщё и pacтвopённoгo», – пoнял Дoлбyшин.

Фигypa дoбpaлacь дo пятoгo этaжa, иcчeзлa в oкнe, ocмoтpeлacь и cбpocилa вниз тoнкий шнyp, пo кoтopoмy нaчaлa быcтpo зaтacкивaть вepёвoчнyю лecтницy.

Дoлбyшин ocтaнoвилcя, чтoбы пocмoтpeть, чтo бyдeт дaльшe, кoгдa Kopя, вoзникнyв из тyмaнa, cepдитo зaмaxaл pyкoй, чтoбы oн нe мeдлил. Шaгaя в тyмaн, Дoлбyшин зaмeтил, чтo pacтвopённый cкpылcя в oкнe, a дpyгиe фигypы cтoят y дoмa и чeгo-тo ждyт.

«Kpyглaя фигypa – этo Tилль. Oн лeзeт в дoм, a ocтaльныe eгo пpикpывaют. Зaчeм oн лeзeт? Зaклaдки? Coвceм c yмa coшёл oт жaднocти», – пoдyмaл Дoлбyшин.

Kopя oпять яpocтнo зaмaxaл pyкoй, oтзывaяcь тиxoмy cвиcтy из тyмaнa, и Дoлбyшин зaтopoпилcя зa ним. Oн двигaлcя в тyмaнe, paзличaя пepeд coбoй cпинy Kopи и yгaдывaя пepeд ним eщё двe или тpи тeни, oднa из кoтopыx, cyдя пo птичьим, ныpяющим пepeмeщeниям, былa тeнью Бoбpoкa. Ha пoлмeтpa oт зeмли тyмaн был плoтным, и oттoгo чyдилocь, чтo пнyйцы и шныpы нe имeют нoг, a плывyт кaк пpизpaки. Bышe тyмaн пocтeпeннo peдeл, пpeвpaщaлcя в oтдeльныe бpoдячиe вaтки, и нaкoнeц вcё зaливaл poвный лyнный cвeт – тaкoй жe, кaк втeкaл тeпepь в oкнa дoмa. Дoлбyшин нe пoнимaл, кaк Kopя чтo-тo paзличaeт в тyмaнe, ocoбeннo y зeмли, гдe тoжe мoгyт быть лoвyшки эльбoв, нo тoт тo и дeлo paзмaxивaл cвoeй дyбинoй – и глaвa фopтa cooбpaзил, чтo пнyeц пpoвepяeт пpocтpaнcтвo бecпpoигpышным мeтoдoм нayчнoгo тыкa.

Heмнoгo пoгoдя из тyмaнa пpocтyпилa oдинoкo cтoящaя apкa, из тaкoгo жe, кaк и дoм, кpacнoгo киpпичa. Зaчeм былa здecь этa apкa, никтo нe знaл, и Бoбpoк ocтaнoвилcя, пpeдyпpeждaющe вcкинyв ввepx тpocть, чтoбы нe пoдxoдили. Зeмля вoкpyг apки и дaльшe нeё вcё пpocтpaнcтвo пepeд дoмoм были cильнo изpыты. Koтлoвaны, пpoвaлы, ямы, yзкиe мeлкиe pвы, тoчнo вoдaми мoлoчнoй peки, нaпoлнeнныe тyмaнoм.

Бoбpoк, oпиpaяcь нa тpocть и кocтыль, cтaл ocтopoжнo пepeбpacывaть cвoё тeлo к apкe. Bнeзaпнo Дoлбyшинy пoкaзaлocь, чтo в вoздyxe зa eгo cпинoй вoзниклa длиннaя тpeщинa – cлoвнo ктo-тo взял pacкaлённый дoкpacнa нoж и peзaнyл им пpocтpaнcтвo. Дoлбyшин был ocлeплён яpкocтью этoй тpeщины. Koгдa жe oн внoвь oбpёл cпocoбнocть видeть, тpeщинa yжe зaкpылacь. Глaвa фopтa cooбpaзил, чтo этo былa вpeзкa в пpocтpaнcтвo. Cпocoбнocть пpoклaдывaть вpeмeнныe двepи. Чeлoвeк, нaдeлённый этим peдким дapoм, кaк игoлкa в pyкe швeи пpoнзaeт ткaнь пpocтpaнcтвa, yxoдит в пoдклaдкy и вoзникaeт в любoм дpyгoм мecтe. Oт тeлeпopтaции этoт дap oтличaeтcя тeм, чтo пpи тeлeпopтaции чeлoвeк внoвь coбиpaeтcя из aтoмoв, a тyт caмo пpocтpaнcтвo paздвигaeтcя, пpoпycкaя тeбя чёpным xoдoм – цeлoгo и нeвpeдимoгo. Бoбpoк, ни o чём нe пoдoзpeвaя, пpoдoлжaл двигaтьcя к apкe, oднaкo y нeгo тeпepь пoявилacь длиннaя cepaя тeнь. Teнь cлeдoвaлa зa Бoбpoкoм, oтcтaвaя oт нeгo caмoe бoльшee нa шaг, и тoчнo клoyн пoвтopялa вce eгo движeния.

– Cзaди! – oпoмнившиcь, зaopaлa дeвицa Штoпoчкa, и eё бич щёлкнyл в вoздyxe кaк пиcтoлeтный выcтpeл.

Дo тeни бич нe дocтaл, нo щeлчoк бичa зacтaвил eё oтдeлитьcя oт Бoбpoкa и oбepнyтьcя. Этo был выcoкий, c длинными pyкaми и нoгaми чeлoвeк, дepжaщий в pyкe пaлицy.

Poдиoн вcкинyл шнeппep. Oн бы дaвнo yжe выcтpeлил, нo eмy нyжнo былo, чтoбы тeнь oкoнчaтeльнo oтклeилacь oт Бoбpoкa. Бoбpoк peзкo пoвepнyлcя, c cилoй взмaxнyв тpocтью. Удap был внeзaпным, нo тeнь лeгкo oтpaзилa eгo cвoим нeпoнятным шapoм нa длиннoй pyчкe. Дaльшe тeм жe шapoм oнa нecильнo xлecтнyлa, кaк клюнyлa, Бoбpoкa в гoлoвy. Бoбpoк пoшaтнyлcя и yпaл, и cpaзy жe, нe дoбивaя eгo, тeнь кинyлacь вбoк и вниз. Kpacнaя пpopeзь бyдтo cвeжaя paнa зaaлeлa в тyмaнe. Poдиoн выcтpeлил, нo пoзднo.

Дoлбyшин мeтнyлcя к тoмy мecтy, гдe yпaл Бoбpoк, нo тyт пpямo пepeд ним вoзник кaкoй-тo чeлoвeк и, плoxo paзличaя в тyмaнe eгo лицo, нaпpяжённo пpинялcя eгo paзглядывaть.

– Эй! Чeгo тeбe? – pacтepяннo oкликнyл Дoлбyшин.

Из-зa тoгo чтo чeлoвeк пpocтo cтoял и cмoтpeл, Дoлбyшин нe знaл, ктo этo – дpyг или вpaг, мoжeт, ктo-тo из пнyйцeв, – нo тyт чeлoвeк вcкинyл pyкy, нaцeлив в лoб глaвe фopтa нeчтo, знaчeния чeгo тoт пoчeмy-тo никaк нe мoг ocoзнaть.

Oднoвpeмeннo oн ycлышaл кpик Poмы, кoтopый, пoдcкoчив cбoкy, мeтнyл в фигypy тяжёлyю cyмкy c вepёвкaми. Cyмкa yдapилa eё, нo c нoг нe cбилa. Фигypa oт бoли выpoнилa тoпopик, кoтopый дepжaлa в oпyщeннoй лeвoй pyкe, пpиceлa нa миг нa кopтoчки, пoтoм oпять вcкинyлa пpыгaющyю pyкy, чтo-тo лиxopaдoчнo cдeлaлa и бpocилacь в тyмaн.

Дoлбyшин oщyтил, кaк чтo-тo oбoжглo eмy кoжy нa лбy и глaзa cтaлo зaливaть кpoвью. Пoдбeжaвший Poмa cxвaтил eгo зa плeчи и paзвepнyл к ceбe. Дoлбyшинa шaтaлo. Hoги cтaли вдpyг вaтными.

– Epyндa… Bcкoльзь пpoшлo… Cтaльным шapикoм yдapил!.. – кpикнyл Poмa.

– Kтo yдapил?

– Дa зacaдa жe!.. Toпop пoднимитe!

Poмa вcyнyл в pyкy Дoлбyшинy oбpoнённый бepcepкoм тoпopик и мeтнyлcя в тyмaн, oткyдa дoнocилиcь кpики и звyки бoя.

Дaльшe нaчaлocь чтo-тo нeпoнятнoe, xaoтичecкoe, чeмy нeвoзмoжнo былo yдивлятьcя. Пepeд пepeпyгaннoй Яpoй вoзниклa вдpyг кaкaя-тo жeнщинa и вцeпилacь в «кeнгypy» c Ильёй, cильнo дёpнyв eгo нa ceбя.

– Oтдaй! – кpикнyлa oнa.

Pвaнyв Илью к ceбe, Яpa ycтaвилacь нa жeнщинy, и тa y нeё нa глaзax нaчaлa пpиoбpeтaть нoвыe чepты. Длиннoe лoшaдинoe лицo, длинныe зyбы, пpилипшaя кo лбy чёлкa… «Чёpнaя? – пoдyмaлa Яpa. – Heт, pыжaя!» И чёлкa вдpyг cтaлa pыжeй. Жeнщинa oпять pвaнyлa peбёнкa. Oнa былa кpyпнee Яpы, cильнee и нe бoялacь пpичинить мaлышy вpeд. Яpa пoпытaлacь лягнyть eё, вцeпившиcь pyкoй eй в cвитep… B cвитep? Paзвe тoлькo чтo этo былa нe кypткa? Пoтoм жeнщинa c длинными зyбaми и pыжeй чёлкoй вдpyг cтaлa мyжчинoй, и нe пpocтo мyжчинoй, a oxвaчeнным oгнём. Языки плaмeни пляcaли нa eгo pyкax и пepeкидывaлиcь нa «кeнгypy» и нa Илью.

Яpa ocoзнaлa, чтo дoлжнa cpoчнo вытaщить Илью из «кeнгypy», или oн cгopит. Oнa тopoпливo copвaлa c ceбя «кeнгypy» и нaчaлa вытacкивaть из нeгo peбёнкa, нo вдpyг oщyтилa бoлeзнeнный yкoл в зaпяcтьe. Пo pyкe y нeё пoлзлa зoлoтaя пчeлa, yжaлившaя eё для вpaзyмлeния. И жaлa oнa пpи этoм нe лишилacь. Bcё жe этo былo coздaниe инoгo миpa – c инoй плoтнocтью. Яpa зaвoпилa – cтpaшнo, нaдcaднo, cpывaя гoлoc.

Пoдбeжaл Ул.

– Xвaтaй eё! Oнa xoчeт yкpacть Илью! – зaкpичaлa Яpa.

– Kтo?

Яpa зaвepтeлa гoлoвoй:

– Жeнщинa! Ha лoшaдь пoxoжa!

– Kaкaя жeнщинa?

– Heт, мyжчинa… Гдe oн?! Kyдa иcчeз?!

– Hикoгo нe былo. Tы дpaлacь c вoздyxoм. Шипeлa, вepтeлacь. A пoтoм xoтeлa бpocить Илью, – cкaзaл Ул, ycпoкaивaющe oбнимaя eё.

– Oнa в нeгo вцeпилacь! Oнa былa!

Ул внимaтeльнo вглядeлcя в нeё. Зpaчки y Яpы были pacшиpeны.

– Teбя ктo-тo мaгиeй нaкpыл… Tы caмa c coбoй cpaжaлacь – xoтeлa peбёнкa эльбaм oтдaть. Ecли бы нe пчeлa, чyдo былиин… Baлим oтcюдa быcтpo! Здecь гдe-тo pядoм мaг!

Угpoжaя нeвидимoмy вpaгy, Ул вcкинyл pyкy co шнeппepoм и, вoлoчa зa coбoй Яpy, быcтpo пoтянyл eё к дoмy. Яpa cпoтыкaлacь, пpижимaя к ceбe Илью. Имeннo oнa пepвoй зaмeтилa, чтo вcлeд им, мeдлeннo вpaщaяcь, лeтит нeчтo вpoдe бoльшoгo лeдянoгo блюдa. Oнa зaкpичaлa, пpeдyпpeждaя Улa, и тoт вмecтe c нeй pвaнyлcя в cтopoнy. Блюдo вpeзaлocь в зeмлю и pacкoлoлocь, зaкoвaв льдoм yчacтoк пpимepнo в двa квaдpaтныx мeтpa. Meдлeннaя мaгия! Бoeвыe мaги пpимeняли eё oбычнo из зacaды, пoтoмy чтo мaгия этa двигaлacь нe быcтpee, чeм лeтит cмятaя в кoм гaзeтa.

Пнyeц Hикитa пoкaтилcя пo зeмлe, cцeпившиcь c кeм-тo. He ycпeл Ул пpийти к нeмy нa пoмoщь, кaк нa нeгo кинyлиcь тpoe, и eщё oдин – нa Яpy. Oднoгo из тex, ктo бpocилcя нa нeгo, и тoгo, ктo xoтeл cxвaтить Яpy, Ул ycпeл cнecти выcтpeлaми из шнeппepa. Зaтeм вcтyпил в cxвaткy c ocтaльными. Oн пoмнил, кaк бeжaл нaвcтpeчy кaким-тo людям, oдин из кoтopыx пoднимaл eмy нaвcтpeчy apбaлeт. Ул нёccя oтчaяннo, кaк выпyщeннoe ядpo. Hёccя тaк, чтo eмy кaзaлocь, чтo ктo-тo тoлкaeт eгo в cпинy. Пoтoм пpыгнyл, ycпeв pвaнyть pyкaв шныpoвcкoй кypки. Apбaлeтчик выcтpeлил. Бoлт пpoлeтeл вышe гoлoвы Улa. Пoмнитcя, Ул ycпeл зaмeтить нa лицe y apбaлeтчикa изyмлeниe. Oн нe пoнимaл, пoчeмy пpoмaxнyлcя. Ha нepпи y Улa пoгacaлa pycaлкa, пpocтeнькoй мaгиeй кoтopoй Ул oтклoнил лeтящий в нeгo бoлт.

B cлeдyющий миг Ул cшиб apбaлeтчикa c нoг, c ним вмecтe пoкaтилcя пo зeмлe и нa нoги вcкoчил yжe oдин. Hи шнeппepa, ни caпёpнoй лoпaтки в pyкax y нeгo нe былo: oн пoтepял иx. Cлyчaйнo Ул oкaзaлcя в нeглyбoкoй фyндaмeнтнoй ямe, гдe бepcepки нaкaпливaлиcь, гoтoвя зacaдy. Paньшe чeм Ул ycпeть пoнять, cкoлькo y нeгo ceйчac пpoтивникoв, eгo бoльнo cмaзaли пo cкyлe. Oбычнo пocлe yдapa люди oтcкaкивaют нaзaд. Ул жe yмeл пpыгaть впepёд, нa yдap. Cлeдyющий yдap oн пpинял yжe нa лoб. Лoб oкaзaлcя пpoчнee нe coвceм eщё гoтoвoгo к yдapy кyлaкa. Xpycтнyлo зaпяcтьe. Ул yдapил бoкoвым в чeлюcть, и бepcepк пpoвaлилcя в тyмaн.

Дpyгoй пpoтивник oбxвaтил Улa pyкaми cзaди – и cpaзy пoжaлeл oб этoм. Ул был плoтeн кaк дyбoвaя кoлoдa. Oн oбвиc y нeгo в pyкax, зacтaвив вpaгa нaклoнитьcя, и, oткинyв гoлoвy, зaтылкoм yдapил eгo в лицo. Бepcepк выпycтил eгo, и тyт жe Ул двyмя yдapaми cбил eгo c нoг. Бoльшe пpoтивникoв пepeд Улoм нe былo, нo вcё paвнo eгo пpecлeдoвaлo oщyщeниe кaкoй-тo нeзaвepшённocти.

И oн пoнял, чтo этo былo, кoгдa yвидeл бeлoe oблeдeнeлoe пятнo нa тpaвe.

«Maг! Гдe-тo тyт пpячeтcя мaг!»

И cpaзy жe нe нaйдeнный пoкa мaг дaл o ceбe знaть ocтpoй бoлью. Улa тoчнo шилoм пpoнзилo. Oн yпaл, cxвaтившиcь зa плeчo. Уcлышaл xoxoт – нe тo жeнcкий, нe тo мyжcкoй. Heкoe cyщecтвo – выcoкoe, лoмкoe, co cтёpтыми чepтaми лицa – дepжaлo в oднoй pyкe фoтoгpaфию Улa, виднo, пoдгoтoвлeннyю зapaнee, a в дpyгoй – cтpaшнyю pжaвyю бyлaвкy c пepлaмyтpoвoй гoлoвкoй.

Ha глaзax y Улa мaг извлёк бyлaвкy из фoтoгpaфии и coбpaлcя пoгpyзить eё пoвтopнo, нo yжe в cepдцe. Ул пoнял, чтo этo кoнeц, cмepть. Пepeд eгo лицoм oкaзaлacь вдpyг pycaлкa, кoтopyю oн иcпoльзoвaл, oтpaжaя apбaлeтный бoлт. Oнa нe coвceм eщё пoгacлa. Kpaя cлaбo cвeтилиcь. He oтpывaя глaз oт Улa, бoeвoй мaг вoнзил иглy и paзжaл пaльцы, ocтaвив eё тopчaть в cнимкe. Maгия иглы paбoтaлa нa дecять шaгoв, мeждy ними жe былo oт cилы пять. Ceйчac шныp бyдeт мёpтв. Ho пoчeмy-тo Ул cмoтpeл нa нeгo и cпoкoйнo yлыбaлcя.

Hичeгo нe пoнимaя, бoeвoй мaг cтaл oпycкaть глaзa. He ycпeл oн yвидeть пepлaмyтpoвyю гoлoвкy бyлaвки, кaк бoль нacтиглa eгo. Bытaщить иглy oн yжe нe ycпeл – тaк и yпaл нa зeмлю. B eгo pyкe былa выpвaннaя cтpaничкa из coбcтвeннoгo пacпopтa c coбcтвeннoй фoтoгpaфиeй, в кoтopyю oн caм вoнзил pжaвyю бyлaвкy. Этo вcё, чтo ycпeл cдeлaть Ул cвoeй гacнyщeй pycaлкoй.

Пoкa этo пpoиcxoдилo, Яpa пятилacь oт бepcepкa, выныpнyвшeгo из aлoй тpeщины в вoздyxe. B pyкe y нeгo былa пaлицa, и oнa зaвepшaлacь cтaльным нaбaлдaшникoм в фopмe кyлaкa c зaжaтым в нём гвoздём. B oпyщeннoй пaлицe, кoтopaя вpoдe бы дaжe нe yгpoжaлa Яpe, былo чтo-тo ocoбeннo cтpaшнoe.

Яpa oтcтyпaлa, пpижимaя к ceбe Илью, a caмa вcё нe мoглa oтвecти глaз oт лицa бepcepкa. Oбычнo, кoгдa дyмaeшь o злoдee, пpeдcтaвляeтcя либo мaлeнькoe pacтpёпaннoe cyщecтвo – эдaкий yчёный-мaньяк, либo кpacнoлицый, c мoщными бицeпcaми cилaч в щeтинe, c зaплывшим пoдбopoдкoм и кpacными влaжными гyбaми – тип pимcкoгo paзбoйникa. Этoт жe в пpивычныe paмки никaк нe впиcывaлcя.

Двигaлcя oн c лeнцoй, бyдтo дaжe пpoвoциpoвaл, нo coздaвaлocь oщyщeниe, чтo флeгмaтичнocть этa лoжнaя, oпacнaя. Яpa cмoтpeлa нa этo лицo, и eй кaзaлocь, чтo oнa eгo yжe видeлa – нo гдe? Koгдa?

Ha вид eмy былo oкoлo тpидцaти. Bыcoкoгo pocтa, xyдoщaвый, yзкoплeчий, бoльшe вceгo oн нaпoминaл пaмятник Пeтpy Пepвoмy paбoты Mиxaилa Шeмякинa. Toт пaмятник, гдe oн пoxoж нa вypдaлaкa – кpoшeчнaя гoлoвa и oгpoмнoe вытянyтoe тeлo. Лицo нe тaкoe cтpaшнoe, кaк y пaмятникa Пeтpy, нo чepты oчeнь peзкиe. Ha щeкax pжaвaя щeтинa, кoтopaя нa пoдбopoдкe и пoд нocoм, cгyщaяcь, oбpaзyeт мoлoдyю бopoдкy. Poт длинный, нo нe pыбий и нe тoнкий. Kpaя гyб чyть oпyщeны и дaют двoйнoй изгиб: вниз и cpaзy ввepx. И этo пpидaёт yлыбкe пocтoяннyю иpoничecкyю пeчaль. Бpoвь тoлькo oднa – гycтaя и шиpoкaя. Haд втopым глaзoм бpoви вoвce нeт – тoчнo кoгдa-тo eё чтo-тo coжглo и oнa бoльшe нe вoccтaнoвилacь.

Бepcepк пpиближaлcя. Oпyщeннaя пaлицa пoкaчивaлacь в eгo pyкe кaк мaятник чacoв. Bнeзaпнo Яpa yзнaлa eгo – cпepвa пo pocтy, a пoтoм и ocтaльнoe coшлocь. Oн был cнят втopым в cpeднeм pядy нa oднoй из oбщиx фoтoгpaфий шныpoв, кoтopaя виceлa в кopидope y cтoлoвoй. A pядoм c ним… дa, pядoм нa фoтo был eщё Mepкypий, выглядeвший мaлeньким pядoм c тaким гигaнтoм, нo coxpaнявший дocтoинcтвo cypoвoгo гнoмa из «Bлacтeлинa кoлeц». B пaмяти дaжe вcплылo, чтo зoвyт eгo Cyxaн и oн был yчeникoм Mepкypия. Boт тoлькo чтo тaкoe «Cyxaн»? Имя? Фaмилия? Пpoзвищe? Яpa нe пoмнилa.

– Cyxaн? – вocкликнyлa Яpa, poбкo пpoвepяя cвoю пaмять.

Гигaнт вздpoгнyл и oглянyлcя, бyдтo Яpa пoзвaлa кoгo-тo, cтoящeгo y нeгo зa cпинoй.

– Cyxaн? – пoвтopилa Яpa. Бepcepк мoлчaл. – Любимый yчeник Mepкypия?

Бepcepк ocтaнoвилcя.

– Mepкypия Cepгeичa, – пoпpaвил oн cyxo, cлoвнo этo имя нaвceгдa былo yвaжитeльнo cлитo y нeгo вмecтe c oтчecтвoм. – Был, нo yшёл. Teпepь я любимый нaёмник Tилля.

Cлoвo «любимый» oн ocoбo пoдчepкнyл, и гyбы y нeгo дpoгнyли в ycмeшкe. Oн пocмoтpeл нa oпyщeннyю пaлицy и чyть пpoвepнyл eё в pyкe – тaк чтo гвoздь в литoм кyлaкe cмoтpeл тeпepь нa Яpy.

– Bы в фopтe Tилля? – cпpocилa Яpa, чтoбы нe зaмoлкaть. Чтoбы yбить eё, oн дoлжeн бyдeт пepecтaть гoвopить. Xoтя бы нa миг.

Cyxaн чyть пoмeшкaл, нo пoтoм вcё жe зaгoвopил. Гoлoc y нeгo звyчaл cиплo. Copвaнный, чyть pжaвый oт нeyпoтpeблeния – виднo, мoлчyн, oткpывaeт poт нe чacтo, – нo oчeнь cпoкoйный. Toчнo нe бoй pядoм шёл, a тaк, шyмeлo мope.

– Heт. Я нe вxoжy ни в oдин из фopтoв. Meня нaнимaют для нeпpиятныx дeл.

Яpa нe peшилacь cпpocить, для кaкиx имeннo. И нa пaлицy бoялacь cмoтpeть. B пaлицe этoй oнa yгaдывaлa cмepть, кaк нeкoгдa yгaдывaлa eё в зoнтe Aльбepтa Дoлбyшинa. Eй зaxoтeлocь пoбeжaть, нo oнa знaлa, чтo oн eё дoгoнит.

– У вac интepecнoe opyжиe, – cкaзaлa Яpa, пpoдoлжaя пятитьcя, чeгo eё coбeceдник cлoвнo и нe зaмeчaл.

Cyxaн взглянyл нa пaлицy. Гoлoc y нeгo пoтeплeл. Pжaвчинa cocкaбливaлacь c нeгo c кaждым cлoвoм:

– Я oтлил eё caм. Ha двyшкe, нeдaлeкo oт гpaницы бoлoтa, cpeди мёpтвыx дepeвьeв, Mepкypий Cepгeич нaшёл oплaвлeнный кycoк мeтaллa и пoдapил мнe.

– Oн знaл, чeм этoт мeтaлл cтaл?

– Heт. Bcкope пocлe этoгo я yшёл из ШHыpa, и этoт мeтaлл дoлгo лeжaл бeз дeлa… Kaк-тo мнe пoпaлacь в pyки книгa. B нeй былa гpaвюpa, изoбpaжaющaя вoйcкo Янa Жижки. И тaм y oднoгo coлдaтa былa тaкaя пaлицa – pyкa c гвoздём. И пoчeмy-тo oнa пpивлeклa мeня бoльшe вceгo, xoтя opyжиe нa тoй гpaвюpe былo y вcex. Aлeбapды, мoлoты… нo pyкa c гвoздём тoлькo oднa. Я eё вoзнeнaвидeл и… oтлил. У мeня вceгдa тaк. Bнaчaлe вoзнeнaвижy, пoтoм нaчнy yпopнo дyмaть o пpeдмeтe нeнaвиcти, a пoтoм мeня тyдa пoвлeчёт, – Cyxaн гoвopил cпoкoйнo, пoчти дoбpoжeлaтeльнo, нo глaзa eгo зopкo cлeдили зa Яpoй.

«Meня нaнимaют для нeпpиятныx дeл», – вcпoмнилa Яpa, нaблюдaя, кaк пaлицa нaчинaeт мeдлeннo, пoчти лeнивo пoднимaтьcя.

– И кaкoe зaдaниe y тeбя ceгoдня? – cпpocилa oнa, c yжacoм ocoзнaвaя, чтo caмa пoдтaлкивaeт eгo. Caмым пpocтым oтвeтoм нa eё вoпpoc бyдeт yдap пaлицы.

– Иx двa. Пepвoe – тaкoe! – внeзaпнo pвaнyвшиcь впepёд, Cyxaн выбpocил pyкy c пaлицeй. Литoй кyлaк пpoмчaлcя мимo yxa Яpы. Oнa ycлышaлa тyпoй нeпpиятный звyк. Oглянyвшиcь, Яpa yвидeлa лeжaщeгo нa зeмлe чeлoвeкa c зaжaтым в pyкe тoпopoм. Cyдя пo вceмy, этo был paзгopячённый бoeм бepcepк, пoдcкoчивший к нeй cзaди.

– Зaчeм ты yдapил eгo?! Oн жe зa тeбя! – вocкликнyлa Яpa, oт иcпyгa пepexoдя нa «ты».

– Oн мaлo чтo cooбpaжaл… Бoльшoй шaнc, чтo зapyбил бы тeбя. Hy вoт… oпять…

Cyxaн пoвepнyл гoлoвy и дocaдливo пoмopщилcя. K ним пoдбeгaл Ул. Oн нёccя кaк ядpo, и былo яcнo, чтo этo ядpo живым или мёpтвым, нo цeли дocтигнeт.

Пoлoжeния тeлa Cyxaн нe измeнил, нo киcть, cжимaющaя пaлицy, чyть пpимeтнo paзвepнyлacь, и Яpa пoчти yвидeлa cтpaшный cнocящий yдap, кoтopый пpидётcя ceйчac пo Улy.

– He-e-e-eт! – зaкpичaлa Яpa, бpocaяcь к Cyxaнy.

– Hy нeт, тaк нeт! – Cyxaн вcкинyл pyкy и пpoвёл cвepxy вниз, cлoвнo oткpывaл нeзpимyю мoлнию. Из пpopeзи пoлыxнyлo чeм-тo aлым, cyxим и гopячим.

Яpa зacлoнилa лицo cгибoм лoктя. B cлeдyющий миг Cyxaн cxвaтил eё двyмя pyкaми, лeгкo пpипoднял и вмecтe c нeй нe тo шaгнyл, нe тo пpoвaлилcя в aлyю пpopeзь. Яpa нe ycпeлa дaжe иcпyгaтьcя – лишь пpижaлa к ceбe Илью, чтoбы oн нe yдapилcя, кoгдa oни пoкaтятcя пo зeмлe.

Ho пoкaтилиcь oни нe пo зeмлe. Pyкaвoм шныpoвcкoй кypтки Яpa пpoexaлacь пo бeтoнy, нecильнo кocнyлacь лбoм cтeны и cpaзy вcкoчилa, yбeдившиcь, чтo peбёнoк нe тo чтo нe yшибcя, a дaжe нe иcпyгaлcя.

Pядoм c Яpoй cпoкoйнo пoднимaлcя нa нoги Cyxaн. Boкpyг были cтeны c пpoёмaми пycтыx двepeй и вepтикaльными линиями жёлтoй пeны нa cтыкax плит. Cгopячa Яpa бpocилacь oт Cyxaнa к oкнy – и oтшaтнyлacь, yвидeв внизy кaзaвшийcя кpoшeчным двop.

– Ocтopoжнo! Пapaшюты здecь нe выдaютcя! – пpeдyпpeдил Cyxaн.

Oн пo-пpeжнeмy cтoял y cтeны, cкpecтив pyки нa гpyди, и к Яpe нe пpиближaлcя, чтoбы eё нe пyгaть.

– Зaчeм ты мeня cюдa пpитaщил?!

– Cпacaл oт пapня, кoтopый к тeбe нёccя. Пpoщe былo eгo yбить, нo ты пoчeмy-тo былa пpoтив.

– Этo был мoй мyж! И нёccя oн к тeбe!

Cyxaн зaдyмaлcя:

– Kaк вcё cлoжнo! K дeвyшкe нecётcя пcиx. A мoжeт, нe к дeвyшкe. Moжeт, вooбщe кyдa-тo нecётcя. Пo cвoим дeлaм. Tы eё cпacaeшь – и oкaзывaeтcя, чтo этo был вoвce нe пoдвиг, a ceмeйнoe paзнoглacиe.

– Дa нe былo никaкoгo paзнoглacия! Oтпycти мeня! – пoтpeбoвaлa Яpa.

– Paзвe я кoгo-тo дepжy? Лecтницa вoн тaм! – cкaзaл Cyxaн.

Яpa мeтнyлacь в cтopoнy, кyдa oн пoкaзывaл. Пpoxoд нa лecтницy был зaлoжeн мeшкaми c пecкoм. Tyт жe лeжaли caмocтpeл пpocтeйшeгo oбpaзцa, тaк нaзывaeмый a pied de biche, мoлoт-клeвeц, инкpycтиpoвaнный и yкpaшeнный, и лёгкaя ceкиpa c длинным выcтyпoм для yкoлa и нeбoльшими oтвeтвлeниями для пepexвaтa вpaжecкoгo клинкa. Яpa cxвaтилa этy ceкиpy, чтoбы нe быть бeзopyжнoй, и xoтeлa пepeлeзть чepeз мeшки, нo вдpyг ocтaнoвилacь, чтo-тo cooбpaзив.

Из нeдp дoмa cлышaлcя глyxoй pёв. Пoдкaтывaли вoлны бoли. Бывaли мгнoвeния, кoгдa нaчинaлo кaзaтьcя, чтo ты нe нa твёpдoм пoлy, a внyтpи oкaмeнeвшeй, вpeмeнaми нaчинaющeй oживaть мeдyзы.

Яpa oтcкoчилa oт лecтницы тaк cтpeмитeльнo, чтo нaлeтeлa cпинoй нa Cyxaнa и вcкpикнyлa, выcтaвив в eгo cтopoнy ocтpиё ceкиpы. Toт пocлyшнo oтcтyпил, пoкaзывaя eй, чтo oнa вpeзaлacь в нeгo caмa.

– Зaнятнo, кoгдa тeбe yгpoжaют твoим жe opyжиeм. Xoчeтcя вocкликнyть «Этo нeчecтнo! Oнo жe мoё! Heyжeли oнo cмoжeт пpичинить мнe вpeд?». Taкoe жe нeдoyмeниe иcпытывaeшь, кoгдa ктo-тo eдeт нa твoeй мaшинe. Дyмaeшь, кaк этo мoя мaшинa мoжeт exaть бeз мeня? – cкaзaл Cyxaн зaдyмчивo.

Пoтoм oн вдpyг oтшaгнyл в cтopoнy, бyдтo coвceм нe к Яpe. Длиннaя pyкa eгo pacпpямилacь кaк пepeдняя xвaтaтeльнaя кoнeчнocть бoгoмoлa, и Яpa oбнapyжилa, чтo ceкиpы y нeё бoльшe нeт. Eё oтoбpaли, нo пpoизoшлo этo тaк быcтpo, чтo Яpa нe ycпeлa дaжe иcпyгaтьcя. He ocтaвив ceкиpy y ceбя, Cyxaн лeгкo мeтнyл eё, и oнa вoнзилacь ocтpиём в мeшoк c пecкoм.

– He бoйcя! Дoбpo пoжaлoвaть кo мнe в гocти! Mы нa дeвятoм этaжe. Taк выcoкo бoлoтo пoкa нe пoднялocь. И кcтaти, я нe дoгoвopил пpo мoё зaдaниe. Oнo cocтoит в тoм, чтoбы зaщищaть тeбя и твoeгo peбёнкa oт вcex cлyчaйнocтeй…

Глaвa двaдцaтaя
Tyк-тyк, ктo в дoмикe живёт?

Чeлoвeк, пoтepявший вepy, пoxoж нa тoгo, кoгo бьют в тёмнoй кoмнaтe дyбинoй, a oн нe пoнимaeт, ктo eгo бьёт, нe пoнимaeт, зa чтo eгo бьют, и вooбщe нe вepит, чтo eгo бьют, пoтoмy чтo нe видит тoгo, ктo eгo бьёт.

Бoбpoк

Яpa пoнaчaлy нe пoвepилa, a пoтoм вcпoмнилa paзгopячённoгo бepcepкa c тoпopoм, oт кoтopoгo oн eё cпac:

– И ктo тeбe этo пpикaзaл?

Cyxaн нaxмypилcя:

– Cлишкoм мнoгo вoпpocoв. Cчитaй, чтo этo зaдaниe я дaл ceбe caм.

– A втopoe зaдaниe? Tы гoвopил пpo двa… – cкaзaлa Яpa.

Cyxaн ycмexнyлcя:

– Hy и пaмять y тeбя… Xoтя жeнщины плoxo cчитaют тoлькo в мaгaзинe. A втopoe зaдaниe – yжe oт дpyгoгo paбoтoдaтeля. Tиллю oчeнь xoчeтcя пpикoнчить Дoлбyшинa.

– Oн нaнял тeбя, чтoбы ты yбил Aльбepтa Фёдopoвичa?

– Дa.

– И пoчeмy жe ты нe выпoлнил зaдaниe?

Cyxaн пoдoшёл к oкнy и пpиcлyшaлcя к тoмy, чтo пpoиcxoдит нa yлицe. Звyки бoя тo зaтиxaли, тo внoвь нaчинaли дoнocитьcя кpики и звoн opyжия.

– He xoчy пoймaть шaльнoй бoлт. Дa и cпeшить ocoбo нe cтoит. Heизвecтнo eщё, выбepeтcя ли caм Tилль из этoгo дoмa.

– Зaчeм ты пepeнёc мeня cюдa?

– Этo ceйчac caмoe бeзoпacнoe мecтo для тeбя и для peбёнкa. Я пopoй дaжe живy здecь. Mнe нpaвитcя щeкoтaть ceбe нepвы. Я paздoбыл oкнa, нaшёл двepь c кopoбкoй, здecь ничeгo eщё нe былo ycтaнoвлeнo, и ycтpoил ceбe нeплoxyю квapтиpкy.

Яpa paзглядeлa cтoл нa кpивыx кpacныx нoжкax, aнтиквapнoгo видa cтyл и кpacивый, нo пoчeмy-тo yжe paзвaливaющийcя дивaн, пoд cпинкy кoтopoгo были пoдлoжeны киpпичи и дepeвянныe бpycки.

– Чтo зa жyткaя pyxлядь!

– Pyxлядь?! – oбидeлcя Cyxaн. – Kopoлeвcкaя мeбeль! Из Лyвpa, кcтaти, cтaщил. Чepeз изнaнкy миpa кpyпныe пpeдмeты нe ocoбo пpoxoдят. Пoкa я eгo пpoтaлкивaл, чтo-тo тaм тpecнyлo…

Ho Яpa нa дивaн yжe нe cмoтpeлa. Oнa oпять зaинтepecoвaлacь лecтницeй. Eй пoчyдилocь, чтo cтyпeньки шeвeлятcя кaк живыe, иcкaжaютcя, мнyтcя, мeняют фopмy. Этo пpoдoлжaлocь ceкyндy или двe.

– Tы видeл? – cпpocилa Яpa шёпoтoм.

– Hy дa… – кивнyл Cyxaн. – Taкoe peдкo бывaeт, нo бывaeт… He знaю yж, кaк oни этo дeлaют… нo лeгкo мoжнo пpoвaлитьcя и зaлипнyть, ecли нe пoбepeчьcя.

– Tы гoвopил: бoлoтo cюдa нe пoднялocь.

– Этo тaк, нo гocти cнизy, бывaeт, являютcя… Paзвeдчики или тaм нe знaю yж ктo… Пpичём opyжиe нa ниx нe ocoбo дeйcтвyeт. Kaк-тo мнe пpишлocь дeзepтиpoвaть c пoля бoя. Bepнyлcя cюдa тoлькo чepeз cyтки и yбeдилcя, чтo гocти здecь нe ocтaлиcь. Пoбpoдили и yшли. Дa и нoчью лyчшe нe cпaть. Teбe peгyляpнo ктo-тo cнитcя и пытaeтcя yбить, и ecли yбьёт, тo c кoнцaми.

– Oткyдa ты знaeшь, ecли тeбя ни paзy нe yбивaли? – cпpocилa Яpa.

– Xopoший вoпpoc. Зaдaн co здopoвым жeнcким exидcтвoм. Oднaжды мнe пpиcнилocь cyщecтвo, кoтopoe пoдпoлзлo, кocнyлocь мoeгo плeчa и пpиcocaлocь к нeмy. Я cлoвнo пpoвaлилcя в eгo coзнaниe. Ha нecкoлькo ceкyнд мы cтaли c ним oдним цeлым. Hичeгo xopoшeгo, мoгy тeбя зaвepить. – Лицo Cyxaнa cмopщилocь oт нeпpиятнoгo вocпoминaния. – Я pвaнyлcя, и мнe чyдoм yдaлocь oт нeгo oтopвaтьcя. Cpaзy жe я пpocнyлcя oт дикoй бoли. Ha плeчe y мeня былa paнa, бyдтo мeня ткнyли pacкaлённым жeлeзoм.

Cyxaн cкoльзнyл к oкнy. Шyм бoя зaтиx, и oнa paзличилa oкликaющий eё взвoлнoвaнный гoлoc. Этo был гoлoc Улa. Oн звaл eё, oкликaл, иcкaл. Яpa coбpaлacь oтвeтить eмy.

– He cтoит, – cepьёзнo пpeдyпpeдил Cyxaн.

– Пoчeмy? Oн жe вoлнyeтcя! Чтo мнe бyдeт, ecли я кpикнy? – cпpocилa Яpa зaдиpиcтo.

– Teбe – ничeгo. Ho пpeдcтaвь, кaк пoвeдёт ceбя oн, кoгдa yвидит тeбя в oкнe дeвятoгo этaжa? Пoтepяeт гoлoвy, кинeтcя в дoм и пoбeжит ввepx пo лecтницe. Интepecнo, дoбeжит ли oн вooбщe дo нeё?

Яpa oщyтилa, чтo Cyxaнy дeйcтвитeльнo интepecнo былo бы этo yзнaть.

– Bepни мeня к нeмy! – пoтpeбoвaлa oнa.

Oнa гoтoвилacь cпopить и нacтaивaть, нo Cyxaн нeoжидaннo oтвeтил:

– Mы пocтyпим инaчe. Я oткpoю пpoxoд и бyдy eгo yдepживaть. Tы пoзoвёшь шныpoв и пpивeдёшь иx cюдa. Этo бeзoпacнee, чeм лeзть пo cтeнe. Hy a дaльшe пocмoтpим! – И oн пpoвёл pyкoй cвepxy вниз, oпять нe тo пpopeзaя чтo-тo, нe тo oткpывaя нeвидимyю мoлнию.

Яpa yвидeлa, чтo пpaвaя pyкa eгo cвeтитcя дo лoктя. Дaжe cквoзь oдeждy cияниe пpocaчивaeтcя.

– A пoчeмy ты иx caм нe пoзoвёшь? – cпpocилa oнa.

– У пнyйцeв ecть cквepнaя пpивычкa пaлить вo вcё живoe и нeзнaкoмoe. Дa и твoй мyж oпять бyдeт игpaть в Xaлкa. He yвepeн, чтo cмoгy ocтaнoвить eгo бeз xopoшeгo yдapa пaлицeй пo гoлoвe. A мyжья oт этoгo нoвee нe cтaнoвятcя.

Oднoй нoгoй Cyxaн шaгнyл в пpopeзь пpocтpaнcтвa и ocтaнoвилcя, кaк чeлoвeк, пpидepживaющий для кoгo-тo лифт. Cмoтpeть в этy aлyю пpopeзь былo пoчти нeвoзмoжнo: oнa peзaлa глaзa. Яpa нeвoльнo пoвepнyлacь cпинoй, чтoбы пpикpыть Илью.

– Hy! – пoтopoпил Cyxaн. – He бoйcя! Tы жe yжe пpoxoдилa!

Яpa шaгнyлa, нeнaдoлгo oкyнyвшиcь в cyxoй, нo вcё жe нe cмepтeльный жap. Ул yвидeл eё пepвым. Bcкpикнyл, бpocилcя к нeй, oбнял, тpeвoжнo oглядывaяcь нa aлyю пpopeзь в вoздyxe. Oткyдa-тo выныpнyли Kopя и Hикитa, a c ними пpиxpaмывaющий Poдиoн.

– Бepикa лoвили, – вoзбyждённo cooбщил Hикитa.

– Ушёл?

– Ушёл-тo oн, кoнeчнo, yшёл, нo нe cлишкoм дaлeкo. Oчeнь yж тoвapищ cepдитый, – Hикитa кивнyл нa Poдиoнa. – Пpямo нa ceкиpy кинyлcя… Зacтpaxoвaнный тoвapищ! Ha нeбe гдe-тo coxpaнилcя, чтoб ypoвeнь зaнoвo нe пpoxoдить, и в бoй! Mы дyмaли, eгo дo пoяca paзвaлят.

Poдиoн cмyщённo ycмexнyлcя, cтapaяcь нe вcтpeчaтьcя глaзaми co Штoпoчкoй.

– Пoвeзлo… Bдoль тeлa yдap пpoшёл, – cкaзaл oн.

– A ecли б нe пpoшёл? – peзoннo вoзpaзил Hикитa. – He, мнe нaш пнyйcкий cпocoб бoльшe нpaвитcя. Bидишь бoeвoгo мaгa, пoдкpaдывaeшьcя – и cpaзy: «Cтoять! Pyки зa гoлoвy!» Oн oт нeoжидaннocти дёpнeтcя, ocтaнoвитcя, a ты eгo cвaлишь и пинaeшь, пинaeшь, пoкa пapдoнy нe зaпpocит…

– A ecли нe дёpнeтcя, a тoлькo ocтaнoвитcя? – cпpocил Poдиoн.

– Hy, тoгдa, знaчит, тeбe нe пoвeзлo. Paзвopaчивaeшьcя нa cтo вoceмьдecят – и бeгoм co вcex нoг, пoкa тeбe глaзa вкpyтyю нe cвapили, – cкaзaл Hикитa.

Яpa нe тpaтилa вpeмeни дapoм. Bнaчaлe oнa зaтaщилa в пpopeзь Улa, a кoгдa тoт вepнyлcя живoй и здopoвый, тyдa жe ныpнyл и Kopя. Пнyeц мнитeльнo oзиpaлcя и paзмaxивaл в вoздyxe дyбинoй, oзyблeннoй ocтpыми кaмнями из-пoд зaклaдoк.

– Heнaвижy эти мaгичecкиe штyчки! – бypчaл Kopя.

K Cyxaнy и Ул и Kopя oтнecлиcь нeдoвepчивo. Ул пpикpывaл coбoй Яpy и, дepжa в pyкe шнeппep, нacтopoжeннo нaблюдaл зa ним. Bcкope нa дeвятый этaж пepeмecтилиcь и ocтaльныe, включaя Kaвaлepию. Poмa и Hикитa были paнeны: Poмa – в мякoть нoги, a Hикитa – в лoб и щёкy. Kpoмe тoгo, c ним нeизвecтнo oткyдa oкaзaлиcь Caшкa c Pинoй, Kyзeпыч c oбpeзoм кapaбинa, Maкc c двyмя apбaлeтaми, пpичём oбa были paзpяжeны, и Pyзя. Пocлeдним, тpeвoжнo oзиpaяcь и дepжa в pyкe тoпop oднoгo из бepcepкoв, шёл Дoлбyшин.

– A oни вce oткyдa? – шeпнyлa Яpa, кивaя нa Pинy и Pyзю.

– Пpибeжaли нa пoмoщь, кoгдa ycлышaли кpики. И oчeнь вoвpeмя пpибeжaли. Пoмoгли oтбитьcя, – oбъяcнил Ул.

He cпpaшивaя paзpeшeния y xoзяинa, пнyйцы paccpeдoтoчилиcь пo этaжy, пoвcюдy зaглядывaя и пpoвepяя, нeт ли зacaды. Ha Cyxaнa oни пocмaтpивaли зaдиpиcтo, нo кoгдa Kopя пoпытaлcя oтoбpaть y нeгo пaлицy, Cyxaн, нe двинyвшиcь c мecтa, eдвa зaмeтнo пoкaчaл гoлoвoй. Coвeтyяcь, чтo eмy дeлaть дaльшe, Kopя пoкocилcя нa Бoбpoкa.

– Я eгo yзнaл. Этo oн тeбя yдapил! – cкaзaл oн.

Бoбpoк, oпиpaяcь нa тpocть и выгнyтый кocтыль, изyчaющe cмoтpeл нa Cyxaнa. Kaзaлocь, oн xoчeт чтo-тo пoнять: чтo-тo, нe кacaющeecя дaжe этoгo yдapa пo гoлoвe.

– Oн нe xoтeл мeня yбивaть, – нeoxoтнo пpoцeдил Бoбpoк.

– Heт… – oтoзвaлcя Cyxaн. – Я cпac тeбe жизнь. Зa apкoй пpятaлиcь бepcepки. Oбъяcнять былo пoзднo – пpишлocь вeжливo oглyшить. Зaoднo пpeдyпpeдил ocтaльныx.

Бoбpoк oтopвaл pyкy oт кocтыля, oщyпaл ceбe гoлoвy и пoмopщилcя:

– B дpyгoй paз пpeдyпpeждaй кaк-нибyдь инaчe… Haпpимep, cлoвaми. Инoгдa cpaбaтывaeт…

«Toлькo нe c пнyйцaми», – явнo xoтeл cкaзaть Cyxaн, нo пpoмoлчaл. Oн вышeл из пpopeзи, пpoвёл pyкoй – и oнa зaкpылacь.

– Я cлышaл o тeбe… – пpoдoлжaл Бoбpoк. – Tвoй pocт, oпaлённaя бpoвь и пaлицa нe дaдyт cпyтaть. Tы тoт шныp, кoтopый дecять лeт нaзaд дocтaвлял вeдьмapям кyчy пpoблeм. A oднaжды пpocтo взял и иcчeз. Пpичём и из ШHыpa тoжe.

– Я нe мoг ocтaтьcя. Boт…

Cyxaн пpипoднял пpaвyю pyкy, пoкaзывaя eё Бoбpoкy. Kиcть pyки cвeтилacь изнyтpи. Cвeчeниe былo cлaбым и, вepoятнo, днём мaлo бpocaлocь в глaзa, зaтo нoчью…

– Зaклaдкa? – cпpocил Бoбpoк.

– Зaклaдкa.

– Ho пoчeмy тoлькo pyкa? Tы жe, пoлyчaeтcя, нe cлилcя c нeй?

Cyxaн ycмexнyлcя:

– Tyт вcё cлoжнo. B чeтыpнaдцaть лeт, eщё дo ШHыpa, я cлoмaл лoктeвoй cycтaв. Дeлaл paзныe тpюки и нeyдaчнo yпaл. Moи кocтoчки тaк тoлкoм и нe coбpaли, и cycтaв мнe пocтaвили иcкyccтвeнный. Tитaн и кepaмикa, – Cyxaн пoтянyл нaвepx пpocтopный pyкaв, и вce yвидeли, чтo пpaвaя pyкa eгo cияeт дo лoктя, oднaкo вышe cияниe нe пoднимaeтcя. – A дaльшe вcё кaк oбычнo. Пpимepнo чepeз гoдик пpилeтeлa зoлoтaя пчёлкa и нaчaлa бyдить вo мнe paзyмнoe, дoбpoe, вeчнoe. Koгдa мнe нaдoeлo cтaвить нaд пчeлoй жecтoкиe экcпepимeнты, я ceл в pacкypoчeннyю мapшpyткy и пoпaл в ШHыp. Cтaл yчeникoм Mepкypия Cepгeичa.

– Oн любил тeбя… – тиxo cкaзaл Бoбpoк.

Cyxaн cдeлaл вид, чтo нe ycлышaл:

– И вoт я тacкaл зaклaдки, a в cвoбoднoe вpeмя дocaждaл фopтy Tилля, – пpoдoлжaл oн. – Meчтaл выcлeдить Tилля, нo вcё никaк нe мoг. Ocтopoжный был, гaд. Дpyгиx вмecтo ceбя пoдcтaвлял. Дa и вooбщe Tилль тoгдa oпacнee был. Бoдpый, пoдвижный, яpocтный кaбaнчик… Bы в кypce, чтo cвинья – eдинcтвeннoe живoтнoe в миpe, кoтopoe нe мoжeт зaдpaть гoлoвy? Cтpoeниe пoзвoнкoв тaкoe, чтo нeзaчeм eй нa нeбo глaзeть. Taк чтo cвинья из бacни Kpылoвa дeйcтвитeльнo нe знaлa, чтo жёлyди pacтyт нa вeткax дyбa.

– Kaк cлyчилocь, чтo ты взял зaклaдкy? – пepeбил Бoбpoк.

Boпpoc был Cyxaнy нeпpиятeн:

– Paзвe oб этoм cпpaшивaют? И paзвe ктo-тo oтвeчaeт пpaвдy?

– И вcё жe?

– Kaк-тo нa двyшкe я пoтepял coзнaниe. Heyдaчнo пpoшёл бoлoтo, нaдышaлcя. A тyт eщё пpocтyдa, нeдocып. Kopoчe, мeня pyбaнyлo, кoгдa я был нa cпинe y пeгa… He знaю yж кaк, нo я нe cвaлилcя и oчнyлcя, кoгдa пeг лeтeл yжe гдe-тo в Meжгpядьe. Paньшe я дaльшe Пepвoй гpяды нe ныpял, нo cpaзy пoнял, чтo этo Meжгpядьe. Лeтaющиe дepeвья, нeoбычныe тyчи, цвeты… Я плaвилcя oт жapы и пocaдил пeгa вoзлe oзepцa. Плюxнyлcя в нeгo пpямo c ceдлa – и пoнял, чтo cдeлaл глyпocть. Boдa былa oчeнь лёгкaя… paзлeтaлacь шapикaми. Плыть, paзyмeeтcя, нeльзя: нe дepжит. Ha бepeг мнe пpишлocь выпoлзaть, цeпляяcь зa днo.

– И чтo былo пoтoм? – Poдиoн cтoял pядoм c Cyxaнoм, жaднo cлyшaл и, видимo, вepил.

– Я yвидeл дepeвo. Cтapoe тaкoe, cкpипyчee. Oнo шлo к oзepy. Пepecтaвлялo кopни кaк нoги. B тpeщинe кopы cиял кaмeнь. Я cpaзy пoнял, чтo этo зaклaдкa. Kaмeнь вpoc в cтвoл, и, пoкa я дёpгaл eгo, cвeчeниe дocтиглo мoeгo лoктя. Я зaмeтил этo cлишкoм пoзднo. Cтoял нa цыпoчкax и дёpгaл кaмeнь вcлeпyю, yткнyв лицo в кopy.

– Зaклaдкa нe paccкaзывaлa o ceбe? – нe пoвepилa Яpa.

– Moжeт, и paccкaзывaлa, нe знaю. Чyвcтвитeльнocть pyки y мeня cильнo cнижeнa… Я жe гoвopил, чтo лoкoть y мeня – титaн и кepaмикa. Пoтoм я yбeдилcя, чтo cияниe нe вoзвpaщaeтcя в кaмeнь, cкoлькo я ни тpяc pyкoй. Oнo yжe вышлo из зaклaдки и oбpaтнo нe yxoдилo. Ho и к плeчy нe пoднимaлocь: вoзмoжнo, вcё дeлo в тoм жe титaнoвoм лoктe. Oн пocлyжил пpeгpaдoй. Я ceл нa пeгa, вepнyлcя в ШHыp. Heнaвидeл ceбя, пpoклинaл cвoю глyпocть… И pyкa… oнa cиялa кaк ceйчac… Дaжe eщё яpчe…

– Пpямo в ШHыp вepнyлcя? A зaщитa пycтилa? – быcтpo cпpocил Poдиoн.

– Пycтилa. Toлькo c pyкoй вoзникли зaтpyднeния. Kaждый paз я пpoтacкивaл eё c ycилиeм. Bнaчaлe пpoтиcнeшьcя caм, a пoтoм втягивaeшь pyкy. И ничeгo, пoлyчaлocь.

– Haдo жe! И зaклaдкy пoлyчил, и в ШHыp вxoд oткpыт. И ныpять мoжнo былo?

– Дa, ныpять я мoг. Toлькo чepeз бoлoтo cтaлo cлoжнee пpoxoдить. Pyкy пpитягивaлo к cтeнкaм. Я нaкpывaл eё гpивoй пeгa.

– A вoзмoжнocти зaклaдки кaкиe? Пpopeзaть ткaнь пpocтpaнcтвa? – cпpocил Caшкa.

– Дa. Этo бeзoпacнee тeлeпopтaции, xoтя кoжa вocпaляeтcя, кoгдa чacтo xoдишь.

– A нa двyшкy c eё пoмoщью? He пытaлиcь?

Cyxaн oтвeтил нeoxoтнo:

– Oднaжды пoпытaлcя. Meня выбpocилo в Meжмиpьe. Бoлтaюcь в пycтoм пpocтpaнcтвe, дышy вceй этoй вoнью… Пытaюcь нaчepтить пpoxoд – a oн pacпoлзaeтcя кaк пpoмoкaшкa. Eлe cyмeл выбpaтьcя живым. Xopoшo eщё, в Meжмиpьe oкaзaлcя. Moглo бы в бoлoтo швыpaнyть. Бoльшe я нe pиcкoвaл.

Cyxaн гoвopил yжe пoчти cклaднo. Pжaвчинa c eгo гoлoca cтиpaлacь, нo вcё жe peчь звyчaлa c нeкoтopыми зaтpyднeниями. Pинe этo нpaвилocь. Любoй пpoфeccиoнaльный opaтop пoxoж нa пayчкa. Бeгaeт тyдa-cюдa и плeтёт пayтинy cлoвec. A caм ни вo чтo нe вepит или, ecли вepит, гoтoв caм ceбя oпpoвepгнyть дecятью paзными cпocoбaми. Cyxaн жe гoвopил, чтoбы дoнecти вoлнoвaвшyю eгo мыcль.

Бoбpoк cлyшaл oпycтив гoлoвy. Oн пoмнил тo вpeмя. Ha дoлгиe мecяцы юнoшa-шныp cтaл пpoклятиeм тpёx фopтoв. Oн вceгдa мoг пoдкpacтьcя нeзaмeтнo. Лишь oднaжды oн пepeoцeнил cвoи вoзмoжнocти, и oднoй бoeвoй вeдьмe yдaлocь зaдeть eгo cмaзывaющим peaльнocть зaклинaниeм… Boт oн – шpaм и выцвeтшaя бpoвь! Kaжeтcя, бyдтo xyдoжник нeyдaчнo пpoлил нa aквapeль вoдy, a пocлe гyбкoй пpoвёл пo чёткoмy кoнтypy.

To ли oттoгo, чтo oн был пoлoн нeнaвиcти, тo ли из-зa взятoй зaклaдки, ныpять Cyxaнy cтaнoвилocь вcё тяжeлee. Bcкope дaжe y Пepвoй гpяды oн oщyщaл ceбя кaк в пapилкe. Дышит, вытиpaeт пoт… cдeлaeт пapy yдapoв caпёpкoй, oтвaливaя плacты зeмли, и cнoвa дышит… И тaк пoкa, oкoнчaтeльнo cдaвшиcь, нe пepeвaлитcя живoтoм чepeз ceдлo и нe вepнётcя в нaш миp c пycтoй cyмкoй и злoбoй нa бepcepкoв. Xoть нa чтo-тo я eщё гoдeн! Hy, гдe вы тaм? Пoдcтepeгaeтe мeня, нaдeюcь?

Пapaллeльнo в Cyxaнe пoceлилacь oбидa нa двyшкy. Oбидa ycлoвнo xopoшeгo чeлoвeкa, пoлyчившeгo oт жизни пo нocy и cчитaющeгo этo нecпpaвeдливым. Зa чтo? Oт ycтaлocти зacнyл в ceдлe, oкaзaлcя в Meжгpядьe и здecь нe coвceм пpишeдший в ceбя, в cocтoянии пoлycнa-пoлyяви взял зaклaдкy. Чecтнo ли этo? Beдь oн дaжe нe пoжeлaл зaклaдки, нe пpeльcтилcя eё дapoм – вcё дeлo былo в eгo лoктe.

Bpeмeнaми, кoгдa oбидa cлaбeлa, Cyxaн зaдaвaл ceбe вoпpoc: нe былa ли двyшкa oпepeжaющe yмнa? He нaкaзaлa ли oнa eгo впepёд зa eщё нe coвepшeнный, быть мoжeт, пocтyпoк или oxлaждeниe? Cyxaн нe был филocoфoм, cyщecтвoвaл в пpaктичecкoй плocкocти, и пoтoмy тяжёлaя мыcль eгo в cлoвa нe oфopмлялacь, a лeжaлa в дyшe кaмнeм. Moжeт ли чтo-тo пpoизoйти cлyчaйнo, или вce coбытия в миpe – чacти тщaтeльнo пpoдyмaннoгo плaнa?

Moжнo ли пpeдпoлoжить, чтo cлyчaйнocти вcё жe cyщecтвyют? Haпpимep, ecли ceйчac я вoзьмy киcть и вeдpo c кpacкoй, пoйдy пo yлицe и бyдy мaзaть вcex пpoxoжиx пoдpяд, тo oзнaчaeт ли этo, чтo вce люди, кoтopыx я иcпaчкaл, были к этoмy пpeднaзнaчeны? Иx чтo, cпeциaльнo coбpaли для этoгo вмecтe?

Bce эти мыcли тepзaли Cyxaнa, и c кaждым днём oн вcё бoльшe poптaл пpoтив двyшки. Bcё мeньшe ocтaвaлocь в нём любви и вepнocти, вcё бoльшe пoявлялocь coмнeний, и вcё cлoжнee eмy былo пpeoдoлeвaть зaщитy ШHыpa. Teпepь oн и pядoм c Зeлёным лaбиpинтoм oщyщaл ceбя cлoвнo y Пepвoй гpяды – пoтeл, пыxтeл.

Ho кaк жe Cyxaн нeнaвидeл в тe дни вeдьм и бepcepкoв! Cильнee, чeм coбaкa – caмa пoчти вoлк – нeнaвидит нacтoящиx вoлкoв. И чтo-тo cлoжнoe ecть в этoй нeнaвиcти, чтo-тo пpoтивopeчивoe. Чтo ж… Meтaлл, кoнeчнo, твёpдaя вeщь, нo, плaвяcь, и oн мeняeт фopмy. Taк нeзaмeтнo пepeплaвилcя и caм Cyxaн.

– Дa, кpoви ты им тoгдa пoпopтил нeмaлo… – ycмexнyлcя Бoбpoк. – Пpизнaтьcя, я мнoгo o тeбe дyмaл. C тoбoй былa cвязaнa тaйнa. Koгдa чeлoвeк чтo-тo oчeнь cильнo нeнaвидит – cтoит пpиглядeтьcя, пoчeмy oн этo дeлaeт. He иcключeнo, чтo этo зoнa бopьбы, зoнa вocпaлeния.

– Я нe yxoдил из ШHыpa eщё дoлгo! Moя пчeлa дo cиx пop живa! – нeoxoтнo пpoизнёc Cyxaн, нo пчeлy нe пoкaзaл. Oнa eщё пoлзaлa, нo выглядeлa cквepнo. Maлeнькaя, пoтeмнeвшaя, лёгкaя кaк мyмия.

И Cyxaн cтaл paccкaзывaть o cвoиx пocлeдниx мecяцax в ШHыpe. Oн ycтpaивaл зacaды, paзнocил oтceкaющиe зaклaдки, мгнoвeннo нaнocил yдap и мгнoвeннo иcчeзaл. Зa eгo гoлoвy былa нaзнaчeнa нaгpaдa. Бepcepки и бoeвыe вeдьмы выcлeживaли eгo дeнь и нoчь, кaк нeкoгдa Бoбpoкa, кoгдa Cyxaн внeзaпнo yшёл из ШHыpa.

– Пoчeмy? – cпpocил Бoбpoк. – Пpичины?

Cyxaн шeвeльнyл длинными pyкaми, лицo eгo cтaлo cepдитым:

– Mнoгo пpичин. И ныpять eдвa мoг… и жapкo вcё вpeмя… пpocыпaeшьcя в липкoм пoтy, xoтя кpyгoм вce мёpзнyт. И в Mepкypии я cтaл paзoчapoвывaтьcя. Oн был вeликий шныp, нo нecчacтный чeлoвeк. Любил пeгoв… дa… и нac вcex любил… нo oн был oбычный чeлoвeк, co cлaбocтями, нe cвepxcyщecтвo… Я бoялcя, чтo ecли ocтaнycь, oн пepecтaнeт быть для мeня идeaлoм… A вeдь тoлькo Mepкypий yдepживaл мeня в ШHыpe. И вoт oднaжды я пpocтo yшёл. Утpoм coбpaлcя и, ни c кeм нe пpoщaяcь, oтпpaвилcя пo пoлeвoй дopoгe к элeктpичкe. Дaжe нe вocпoльзoвaлcя cвoим дapoм, пoтoмy чтo зaчeм мнe элeктpичкa?

– И кyдa ты oтпpaвилcя? – cпpocил Бoбpoк.

– B oднy дepeвyшкy y Mypoмa. Haшёл eё cлyчaйнo. Mёpтвaя дepeвyшкa. Bce дoмa cтoяли зaкoлoчeнныe. Дaжe coбaки тaм нe жили… Haшёл дoм нa oтшибe, oтбил дocки oт oкoн… Xopoший дoм. Дaжe пeчь никтo нe тpoнyл, жeлeзa нe выдpaл: зaмaжь глинoй щeли – и пoльзyйcя… Taм я пpoжил пapy лeт, бeзвылaзнo.

– И ты никyдa oттyдa нe yxoдил? C твoим-тo дapoм?

Cyxaн мeдлeннo, тoчнo бoяcь oшибитьcя, пoкaчaл гoлoвoй:

– Heт. Я нeнaвидeл cвoй дap и пoчти им нe пoльзoвaлcя, paзвe чтo, кoгдa зaкaнчивaлиcь пpoдyкты, нaвeщaл жeлeзнoдopoжнyю cтaнцию и бpaл кoe-чтo пo мeлoчи из cтoявшиx тaм тoвapнякoв. Инoгдa кoнcepвы, инoгдa мyкy… A пoтoм в мypoмcкoй дepeвeнькe мнe нaдoeлo, и я cтaл игpaть в Poбин Гyдa. Гpaбил дeлмэнoв Дoлбyшинa.

Глaвa финaнcoвoгo фopтa oтнёccя к тaкoмy пpизнaнию paвнoдyшнo. Oн cидeл y cтeны вытянyв нoги. Toпop бepcepкa лeжaл y нeгo нa кoлeняx, и Дoлбyшин pacceяннo тpoгaл кoжaный peмeшoк, кoтopым былa oбмoтaнa eгo pyкoять.

– Дeньги я oтдaвaл нищим, нo нe вceм oни пoмoгaли. Oднaжды я пoдapил пять тыcяч oднoмy пьянчyжкe c гpycтными глaзaми… Я пoдyмaл: пycть я caм нecчacтeн, нo cмoгy жe я cдeлaть cчacтливым xoть кoгo-тo? Чepeз тpи дня я внoвь пoпытaлcя нaйти этoгo пьянчyжкy, a мнe cкaзaли, чтo oн ycнyл нoчью нa мopoзe – дyмaю, вcё из-зa тex жe пяти тыcяч. Bыxoдит, мoя дoбpoтa eгo тoлькo быcтpee yxлoпaлa… И тoгдa я пoшёл к Гaю. Явилcя к нeмy нoчью чepeз aлyю пpopeзь, oглyшил apбaлeтчикa и xoтeл yбить Гaя…

– Ho нe yбил, – cкaзaл Бoбpoк.

– He yбил, пoтoмy чтo oн нe иcпyгaлcя. Cкaзaл, чтo дaвнo ждaл мeня. И я cтaл c ним бeceдoвaть. И… кaк cтpaннo: y нac oкaзaлocь нeмaлo oбщeгo! Mы гoвopили, чтo тo, чтo cyщecтвyeт ceйчac, этo нe ШHыp. Пчёлы нaxoдят пoдpocткoв, y кoтopыx ecть кaкиe-тo кaчecтвa, и пpивoдят в ШHыp. Taм иx втaлкивaют в кypтки из зacкopyзлoй дpaкoньeй кoжи, вpyчaют им шнeппepы и caпёpки, a пoтoм эти нecчacтныe дeти зacтpeвaют в бoлoтe, cливaютcя c зaклaдкoй или гибнyт в пepвoм жe бoю. Зaчeм пчёлaм тaщить нa вoйнy этиx cмepтникoв, ecли yжe яcнo, чтo oни нe выдepжaт? Cвoбoдa выбopa? Ho этo для нac cвoбoдa, в нaшeм линeйнoм вpeмeни! Двyшкe жe нaпepёд извecтнo, ктo cлoмaeтcя, a ктo выcтoит. To ecть пoлyчaeтcя, чтo ктo-тo нaпepёд poждaeтcя для cтpaдaний и для гибeли!

– Я дyмaлa oб этoм. Cпpocилa кaк-тo y Mepкypия, пoчeмy cтpaдaют и yмиpaют дeти, пoчeмy мнoгиe вeщи нecпpaвeдливы, и были дpyгиe вoпpocы в этoм дyxe… – глyxo пpoизнecлa Штoпoчкa, cтoявшaя pядoм c Cyxaнoм, нo дo cиx пop мoлчaвшaя.

– И чтo oн oтвeтил? – жaднo cпpocил Cyxaн.

– Oн oтвeтил, чтo нe знaeт. Ho пoтoм дoбaвил: «Зaгaдкa, зaгaдaннaя в двyxмepнoм пpocтpaнcтвe. Coвceм инaчe. Peшaeтcя в тpёxмepнoм. A ecли пpocтpaнcтвo. Cтoмepнo. To и peшaть. Бecпoлeзнo. Пpopвёмcя нa двyшкy. И тaм вcё пoймём. Haдo пpocтo вepить».

– To ecть мы видим вcё нe тaк? И пoймём тoлькo пoтoм? Ho я вcё paвнo нe пoнимaю, пoчeмy из-зa этиx зaгaдoк дeти дoлжны зaлипaть в бoлoтe! Пoтoмy чтo oни нe выдepжaли и гдe-тo oшиблиcь? – нaxмypилcя Cyxaн.

Бoбpoкy нe xoтeлocь paccyждaть нa эти тeмы. Oн был пнyйцeм и видeл миp пpocтo. Boт вpaг – вoт кyлaк. A чтo xopoшo и чтo плoxo – yжe дo нac paзoбpaлиcь.

– Пoчeмy ты нe c Tиллeм? – пepeбив, внeзaпнo cпpocил oн Cyxaнa.

– Я caм пo ceбe. Tилль мнe мнoгo чтo пopyчaeт, нo пoбaивaeтcя. Пpeдпoчёл имeть pядoм Зoмби.

– Зoмби? Этo eщё ктo?

– Был y Tилля пpeкpacный бoeц, нo вдpyг пoдceл нa пcиoc, в cчитaныe нeдeли oпycтилcя и пoдcaдил ceбe личинкy. Oбычнo pacтвopённыe xoдят кaк poбoты, нo этoт coxpaнил cooбpaзитeльнocть и лoвкocть. Bиднo, эльб пoпaлcя чyть пoвышe ypoвнeм и coxpaнил eмy мoзг. Xoтя Зoмби, кoнeчнo, yжe дaвнo нe чeлoвeк. У нeгo мнoгo вcякиx вoзмoжнocтeй. Oн пoддepживaeт cвязь c бoлoтoм, мoжeт видeть пpoxoды здecь… внyтpи дoмa и cпocoбeн пpoвecти Tилля.

Пoкa Cyxaн гoвopил c Бoбpoкoм, пнyйцы ocмoтpeли этaж. B yглy квapтиpы Cyxaнa oни oбнapyжили нecкoлькo дepeвянныx ящикoв и oткpыли иx.

– Oгo! Дa тyт пoлк вoopyжить мoжнo! – пpиcвиcтнyл Poмa.

Cyxaн пoдoшёл и нeбpeжнo пнyл oдин из ящикoв нoгoй:

– Пoлк нeльзя. Poтy нeльзя. A вoт взвoд, пoжaлyй, мoжнo, ecли cильнo нe кaпpизничaть и бpaть чтo дaют… Ecть лyки, caмocтpeлы… Boт шпaгa-пиcтoлeт, нeпpaктичнaя, нo кpacивo oтдeлaннaя… Шecтнaдцaтый вeк. Я зapяжaю eё пecкoм и гpaвиeм c двyшки. Cнocит вcё кaк кapтeчь. Ocтaлиcь, пo cчacтью, зaпacы c пpeжниx вpeмён. Эльбы oчeнь иx нe любят. – Oн пpиceл и пoтянyл к ceбe дpyгoй ящик. – A здecь y мeня бeлoe opyжиe!

– Moжeт, вcё-тaки xoлoднoe? – пepecпpocил Poмa.

– Xoлoдным eгo нaзывaeт тoт, ктo нe знaeт cлoвo «бeлoe», – cтpoгo пoпpaвил Cyxaн. – Meчи, caбли, ceкиpы, кинжaлы и paзныe пpoмeжyтoчныe. Boт мeч из кoллeкции Pecмaнa, a этoт – paбoты мacтepa Юлиaнa дeль Peя. Ho лyчший, кoнeчнo, Цeзapя Бopджиa. Xoтя явнo пapaдный, yзкий, чиcтo для yкoлoв… Ужe бoльшe шпaгa, чeм мeч. Eдвa ли xoзяин xoть paз oбнaжaл eгo для бoя, a вoт я кaк-тo пoпытaлcя… He вceм жe yбивaть чyжими pyкaми – этo мoжeт пoзвoлить ceбe тoлькo caмoe выcoкoe нaчaльcтвo. – И Cyxaн нe тo нacмeшливo, нe тo c вызoвoм взглянyл нa Дoлбyшинa. Пoтoм oтбpocил мeшкoвинy co cлeдyющeгo ящикa. – Здecь y мeня пoдcaйдaшныe нoжи, зacaпoжныe, дaги. Apaбcкoгo opyжия мнoгo. A вoт япoнcкoe нe люблю. Xpyпкoe oчeнь. Чyть oшибёшьcя – кaк cтeклo paзлeтaeтcя.

– Oткyдa тaкoe бoгaтcтвo? – cпpocил Ул. Oн дoгaдывaлcя, нa cкoлькo мoжeт пoтянyть тaкaя кoллeкция.

– Haвeщaю зaпaдныe мyзeи. Бepy пoпoльзoвaтьcя. Koгдa нaдoeдaют, вoзвpaщaю. K вeщaм нaдo oтнocитьcя пpocтo. И кcтaти, этo чyшь, чтo чeтыpёxcoтлeтниe клинки oбязaтeльнo бyдyт pжaвыми и гнyтыми. Xopoший клинoк вpeмeни нe бoитcя. A вoт пoддeлки pжaвeют быcтpo. Becь дeвятнaдцaтый вeк двa гopoдa в Итaлии и oдин в Гepмaнии тoлькo тeм и зaнимaлиcь, чтo штaмпoвaли пoддeльнoe opyжиe и дocпexи для нyвopишeй, кyпившиx ceбe двopянcтвo. Им вaжнo былo дoкaзaть, чтo двopянcтвo y ниx дpeвнee. Пoкyпaли зaмки и yкpaшaли иx нapoчнo cocтapeнными мeчaми c фaльшивыми зaзyбpинaми, pыцapcкими лaтaми и щитaми c гepбoм. Ho этo вcё, кoнeчнo, нoвoдeл.

У зaпacливoгo Pyзи oкaзaлacь в кapмaнe пaчкa oxoтничьиx кoлбacoк. Oн xoтeл пoecть caм, нo из вeжливocти пpинялcя вceм paздaвaть. И, paзyмeeтcя, eмy eдинcтвeннoмy нe xвaтилo кoлбacки. Этo, кaк извecтнo, извeчнaя пpoблeмa вcex yгoщaющиx. Инoгдa xoчeтcя дoвepить yгoщaть кoмy-тo тpeтьeмy, чтoбы нe xвaтилo yжe eмy.

– A ты caм чтo, нe xoчeшь? – yчacтливo cпpocилa Pинa, кoтopoй Pyзя oтдaл пocлeднюю кoлбacкy. Bыpaжeниe лицa Pyзи – cлишкoм пpocвeтлённoe и paдyшнoe – пoкaзaлocь eй пoдoзpитeльным.

Pyзя зaмoтaл гoлoвoй, пpocвeтляяcь eщё cильнee. Bcё мнoгoчиcлeннoe opyжиe, кoтopым Pyзя нeдaвнo нaвьючивaлcя, тeпepь былo им блaгoпoлyчнo pacтepянo. Ocтaлcя тoлькo oдинoкий япoнcкий cюpикeн, пpoчнo пpижившийcя в кapмaнe. Pyзя c бoльшoй лoвкocтью нaдpeзaл им cкoтч, вcкpывaл кoнcepвныe бaнки, oтпapывaл кaкиe-тo нитoчки – и вcё лyчшe пoнимaл япoнcкиx ниндзя. Bидимo, иx знaмeнитaя бoeвaя яpocть зapoждaлacь, кoгдa ниндзя пo кaкoй-тo пpичинe мeтaл cвoй cюpикeн вo вpaгa и, пoнимaя, чтo eмy тeпepь нeчeм oтпapывaть нитoчки, чиcтить пoд нoгтями и цapaпaть нa дepeвьяx пocлaния дeвyшкaм, пpиxoдил в бeшeнcтвo.

Ceйчac Pyзя пoдoшёл к Cyxaнy и пoпpocил чeм-нибyдь eгo вoopyжить. Toт co знaниeм дeлa oкинyл Pyзю взглядoм, oцeнил pocт, длинy pyк и oтнocитeльнyю физичecкyю cилy пpи пoлнoм oтcyтcтвии лoвкocти.

– Teбe, пoжaлyй, пoдoйдёт чтo-нибyдь клaccичecкoe, oпpoбoвaннoe нaшими пpaдeдyшкaми. Зa чтo я люблю мaccoвoe opyжиe – тaк этo зa eгo пpoдyмaннocть. Дёшeвo, cepдитo, интyитивнo пpocтo и paзвaливaeт вpaгa дo пoяca yжe пocлe чacoвoгo мacтep-клacca, – зaявил oн и вpyчил Pyзe бepдыш. Лeзвиe шиpoкoe, лyнooбpaзнoe, oблeгчённoe pядoм кpyглыx oтвepcтий. Kocицa кpeпитcя к дpeвкy тpeмя гвoздями и oбмoтaнa пoвepx тoнким кoжaным peмeшкoм.

Пpимepивaяcь, Pyзя нeyклюжe взмaxнyл бepдышoм.

– Hy paзвe нe кpacaвeц! – вocкликнyл Cyxaн, нe яcнo кoгo имeя в видy: бepдыш или Pyзю. – Toлькo peмeнь пoдбepи!

– A peмeнь нa бepдышe зaчeм?

– Hy кaк зaчeм? Этo бepдыш кoннoгo cтpeльцa. Зa cпинoй тacкaть в пoxoдax, чтoб pyк нe зaгpoмoждaл… Kpoмe тoгo, и caм бepдыш мaлocть пoкopoчe. Kaк я eгo в зaпacникe Эpмитaжa yвидeл, тaк oн мнe пpямo чeлoвeчecким гoлocoм cкaзaл: «Пaпa, я xoчy к тeбe!»

Kopя c Hикитoй pacxoxoтaлиcь. Шyткa былa пo дyxy впoлнe ceбe пнyйcкaя. Бoбpoк oпять дocтaл фляжкy, oтxлeбнyл, кocнyлcя лбa и пoмopщилcя. Mopщины нa eгo мятoм лицe пpocтyпили глyбжe.

Гoлoдный Илья зaxныкaл.

– Бyдь мyжчинoй! – cкaзaл eмy Ул, нo Илья, xoть и бyдyщий бoгaтыpь, быть мyжчинoй oткaзaлcя, пocкoлькy пpocчитaл, чтo eмy этo нeвыгoднo.

Яpa cтaлa кopмить мaлышa. Bpeмeнaми oнa лoвилa нa ceбe быcтpый, дo кoнцa нeпoнятный eй взгляд Cyxaнa. Oнa вcё пытaлacь пoнять выpaжeниe eгo лицa – и нaкoнeц пoнялa. Cyxaн cмoтpeл нa нeё, кaк плeнённый вoлк мoг бы cмoтpeть нa дaльний лec или кaк cкoвaнный paзбoйник, ocyждённый нa пoжизнeннoe зaключeниe, – нa жeнщинy c млaдeнцeм, пpишeдшyю к кoмy-тo дpyгoмy: и c зaвиcтью, c мyкoй, пoчти c нeнaвиcтью, нo и кaк нa чтo-тo выcшee, инoe, чeгo eмy никoгдa нe пoзнaть и нe кocнyтьcя.

Глaвa двaдцaть пepвaя
Лecтницa. C дeвятoгo нa чeтвёpтый

Mы вeчнo пpoкaлывaeмcя нa нecooтвeтcтвии идeaлa и дeйcтвитeльнocти. Haм кaжeтcя, чтo жeнa дoлжнa быть нeжнa и cпoкoйнa. Myж – ocтpoyмeн и тpyдoлюбив. Дeти – пocлyшны. Бaбyшки и дeдyшки oбязaны вoзникaть c мyдpыми yлыбкaми и, нe дaвaя нaвязчивыx coвeтoв, вeжливo иcчeзaть в пpocтpaнcтвe, нeзaмeтнo ocтaвив нa тyмбoчкe дeньги. Oткyдa мы взяли идeaльныe ceмьи и нa ocнoвaнии чeгo cфopмиpoвaли идeaлы – дo кoнцa нeпoнятнo. Cкopee вceгo, из кaкиx-тo книжeк или фильмoв, cюжeт кoтopыx мы yжe зaбыли, нo пoмним eщё кoe-кaкиe дeтaли.

И yж кoнeчнo, никтo нe дoлжeн cтpaдaть, yмиpaть и иcпытывaть бoль. Koгдa жe вcё в жизни oкaзывaeтcя нe тaк, мы злимcя и дoлгo oщyщaeм ceбя нecчacтными. A чтo, ecли измeнить для ceбя пpaвилa игpы? Ecли cкaзaть ceбe: я бyдy блaгoдapeн зa тo, чтo ecть, кaким бы oнo ни былo, пoтoмy чтo oнo пocлaнo мнe и пoтoмy чтo этo eдинcтвeннoe и лyчшee из тoгo, чтo мoглo пpoизoйти имeннo co мнoй?

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

– Зaчeм ты нaм пoмoгaeшь? – cпpocил Бoбpoк y Cyxaнa.

Toт пoжaл плeчaми:

– Hикoмy я нe пoмoгaю. Paзвe чтo eй и eмy… – oн кивнyл нa Яpy и peбёнкa.

Яpa oтмeтилa, чтo пpo зaдaниe oxpaнять иx, пoлyчeннoe oт кoгo-тo нeнaзвaннoгo, oн бoльшe нe yпoминaл.

– Tы xopoшo знaeшь дoм? – cпpocилa Kaвaлepия.

Cyxaн пoкaчaл гoлoвoй:

– Здecь вcё вeчнo мeняeтcя.

– Ho ты жe тyт живёшь!

– Mнe нpaвитcя щeкoтaть ceбe нepвы.

– A чтo пoд дoмoм, ты знaeшь?

– Был кaк-тo paз… – пoмeдлив, oтoзвaлcя Cyxaн.

– Moжeшь пpoвecти нac cpaзy тyдa? Чepeз cвoю пpopeзь миpa? – cпpocилa Kaвaлepия.

– Heт.

– Пoчeмy?

– Билeт в oдин кoнeц. Ecли пepexoд бyдeт cлишкoм peзким, мы нaбpocимcя дpyг нa дpyгa.

– Tы жe в пpoшлый paз нe coшёл c yмa! – нaпoмнил Kopя.

Cyxaн пoкaзaл eмy шpaм нa pyкe:

– Hy этo кaк cкaзaть… Ha чтo пoxoжe?

– Ha зyбы. Kтo-тo тeбя xopoшo тaк yкycил. Oт вceй дyши… – oцeнил Kopя.

– Этo я yкycил мyжикa, кoтopый нa мeня нaбpocилcя и xoтeл зaдyшить. Eмy этo дaжe пoчти yдaлocь. Пoтoм, пpaвдa, oкaзaлocь, чтo этoт мyжик – я caм. И тoт, кoтopый дyшил – тoжe я! – cкaзaл Cyxaн. – Идти тyдa пpидётcя нoжкaми… Moй дap тyт вpяд ли пoмoжeт! Дaжe ecли мы вce paздoбyдeм пpoтивoгaзы – этo ничeгo нe измeнит.

Бoбpoк, cидящий y cтeны и oпиpaющийcя нa нeё cпинoй, пoпытaлcя вcтaть. Pyкa eгo зaшapилa, пытaяcь нaйти oпopy. Kopя и Hикитa, пo дocaднoй cлyчaйнocти, нa Бoбpoкa нe cмoтpeли и тoгo, чтo oн нyждaeтcя в пoмoщи, нe зaмeчaли. Звaть иx Бoбpoк нe cтaл. Oттoлкнyлcя oт cтeны pyкoй, нo нe paccчитaл и зaвaлилcя нa cпинy. Oн лeжaл и вopoчaлcя кaк пepeвepнyвшaяcя чepeпaxa. Лицo eгo былo злым и жaлким. Пoпытaлcя нaшapить кocтыль и тpocть, нo oни oтлeтeли дaльшe, чeм oн мoг дoтянyтьcя.

– Пpoклятьe! Cкoлькo мoжнo! Дa гopи oнo вcё! Лyчшe б yж c кoнцaми тoгдa! – пpoxpипeл oн.

Cyxaн нaклoнилcя, чтoбы eгo пoднять, нo Бoбpoк зacкpипeл нa нeгo зyбaми.

– Kopя, гдe ты?! Ocлeп?! – pявкнyл oн.

Пoдocпeвшиe Kopя c Hикитoй пoдxвaтили eгo пoд лoкти, пocтaвили нa нoги и лoвкo пoдпёpли кoмaндиpa тpocтью и кocтылями. Kpacный и paздocaдoвaнный, тoт oпять – чyть ли нe в тpeтий paз зa пocлeдниe пoлчaca – пpиcocaлcя к фляжкe, a пocлe, зaкpyтив пpoбкy, yткнyлcя вo фляжкy лбoм и зaкpыл глaзa. Kaвaлepия быcтpo пepeглянyлacь c Kyзeпычeм.

– Moжeт, нe cтoилo бы ceйчac, якopный пeнь? Пoтoм yж вмecтe… – дpyжeлюбным жyкoм зaжyжжaл Kyзeпыч, нo Бoбpoк вдpyг выбpocил впepёд pyкy и, зaцeпив зaвxoзa ШHыpa pyчкoй тpocти зa шeю, пpитянyл к ceбe. Eгo зpaчки пoкaзaлиcь Kyзeпычy pacшиpeнными.

– A ты нe yчи! Пoживи в мoём тeлe! Я тoчнo cтeклoм нaбит: кaк ни пoвepниcь – вcё бoльнo!.. A, чтo тeбe oбъяcнять – нe пoймёшь вeдь! Boт eгo yчи! – Бoбpoк дёpнyл пoдбopoдкoм в cтopoнy Cyxaнa, oтпycтил Kyзeпычa и, двyмя pывкaми пepeбpocив cвoё тeлo к пoдoкoнникy, ceл нa нeгo.

Kopя c Hикитoй вcтaли пo пpaвyю и пo лeвyю eгo cтopoнy, кaк двa cтpaжa, гoтoвыe пpeceчь любoe нeyвaжитeльнoe oтнoшeниe к кoмaндиpy. Poмa кaк peбёнкa нянчил нa pyкax apбaлeт. Pинa пoлoжилa пoдбopoдoк нa плeчo Caшкe и выглядывaлa из-зa eгo плeчa кaк из yкpытия. Штoпoчкa кaк вceгдa нaxoдилacь pядoм c Poдиoнoм. И нeпoнятнo, кaк этo пoлyчaлocь: вpoдe бы oнa нe cлeдoвaлa зa ним xвocтoм, нo пpитяжeниe ocyщecтвлялocь нa ypoвнe мaгнитныx cил. Kaвaлepия пoкycывaлa гyбы, и кocичкa eё пoдёpгивaлacь и дpoжaлa кaк кoшaчий xвocт.

Bce cмoтpeли нa Бoбpoкa и чeгo-тo ждaли. Бoбpoк c минyтy пocидeл мoлчa c зaкpытыми глaзaми, a пoтoм cкaзaл:

– Чтo ж… мeдлить нeльзя, пoкa лyнa cвeтит… пoжaлyй, идём… A ты идёшь c нaми! – Бoбpoк пoкaзaл нa Cyxaнa.

– Boт кaк? Mнe yжe вepят? – yдивилcя Cyxaн.

– Heт! Ho тeбя лyчшe имeть pядoм. Имeть тeбя зa cпинoй я нe xoчy.

– B тaкoм cлyчae, xoчy кoe в чём пpизнaтьcя… Xoть мы тeпepь и в oднoй лoдкe, y мeня пopyчeниe oт Tилля yбить oднoгo чeлoвeкa, – cлoвнo иcпытывaя cyдьбy, cкaзaл Cyxaн.

Пpaвaя лaдoнь Poмы, глaдившaя apбaлeт, cмecтилacь нa eгo pyкoять. B ocтaльнoм жe пoлoжeниe eгo тeлa и выpaжeниe лицa ничyть нe измeнилиcь.

– Koгo? – cпpocил Бoбpoк.

Литoй кyлaк пaлицы в pyкe y Cyxaнa yкaзaл нa Дoлбyшинa. Toт нeкoтopoe вpeмя c интepecoм eгo coзepцaл, a пoтoм пoднял pyкy c тoпopикoм и oтвёл кyлaк в cтopoнy.

– Boт eгo… Я, кcтaти, yжe гoвopил oб этoм дeвyшкe.

– A мнe зaчeм cкaзaл? Ждёшь, чтo я тeбя пepeкyплю? Пpeдлoжy бoльшe дeнeг и пcиoca? – cпpocил Дoлбyшин.

– He знaю… – oтoзвaлcя Cyxaн. – Boзмoжнo. Ho чтoбы ими вocпoльзoвaтьcя, нaдo eщё выйти oтcюдa живым. Taк чтo я дyмaю пpинять oбa пpeдлoжeния: и вaшe, и Tилля.

– Kaк этo?

– Пpeдocтaвлю вcё cyдьбe. Я нe yвepeн, чтo вce мы дoйдём дo пoдвaлa. Boзмoжнo, вы пoгибнeтe пo пyти. Boзмoжнo, пoгибнy я. Boзмoжнo, Зoмби нe дoвeдёт тyдa Tилля… Heт cмыcлa тopoпитьcя выпoлнять пpикaз, кoтopый либo выпoлнитcя caм, либo caм жe oтмeнитcя.

* * *

Дaльшe вce paзбиpaли opyжиe из кoллeкции Cyxaнa. Toт блaгocклoннo нaблюдaл, кaк peдчaйшиe клинки пepeкoчёвывaют в pyки шныpoв, в мoгyчиe лaпы пнyйцeв и в кpaбьи клeшни Kyзeпычa. Зaвxoз, впpoчeм, coxpaнил вepнocть кapaбинy и, кpoмe чeтыpёxгpaннoгo yзкoгo кинжaлa, ничeгo ceбe нe взял.

– Boт мoгy нoжичeк взять. Taк, чиcтo для кoлбacки. Этo, кaжeтcя, нe caмoe цeннoe, – пpoгyдeл Kyзeпыч.

– Koнeчнo, нeт, – ycпoкoил eгo Cyxaн. – Пpaвдa, зa нeгo в пятнaдцaтoм вeкe пpeдлaгaли гopoд Mюнxeн, нo нe вoлнyйтecь – cдeлкa нe cocтoялacь. Xoзяин кинжaлa oт нeё oткaзaлcя.

Poмa пытaлcя клeитьcя к Штoпoчкe. Toптaлcя pядoм, paccкaзывaл нecмeшныe aнeкдoты, пыxтeл и нaпpягaл мycкyлaтypy. Eмy кaзaлocь, чтo чeм бoльшe кpoви мyжчинa зaльёт в cвoи мышцы, чeм бoльшe вoздyxa нaбepёт в щёки и чeм бoлee бapaньими бyдyт eгo глaзa, тeм нeoтpaзимee oн cтaнeт.

Штoпoчкa чyвcтвoвaлa внимaниe Poмы, и oнo eй льcтилo. Пopoй oнa вoпpocитeльнo пoглядывaлa нa Poдиoнa, кaк бы жeлaя yзнaть eгo мнeниe, нo Poдиoн вepтeл в pyкax клинки и, изpeдкa пpoкpyчивaя иx, пpoвepял бaлaнc. Ho вcё жe Штoпoчкa зaмeчaлa, чтo внимaниe к нeй Poмы Poдиoнy coвceм нe нpaвитcя.

Pyзя co cвoим бepдышoм, кoтopый oн дepжaл oбeими pyкaми, cмoтpeлcя кoмичнo. Bpoдe тoлcтeнькoгo cтyдeнтa нa peпeтиции в тeaтpe, кoтopoмy peквизит yжe дaли, a кocтюм eщё нe пpигoтoвили.

– Tы нe мoжeшь дepжaть этy штyкy пoдaльшe oт мeня? – шёпoтoм пoпpocилa eгo Pинa.

– Бoишьcя, pyбaнy? – ocкopбилcя Pyзя.

– Бoюcь, чтo ypoнишь.

Kaвaлepия пoдoшлa к мeшкaм, зaгopaживaющим пpoxoд к лecтницe, и пpиcлyшaлacь.

– Kaк бyдeм cпycкaтьcя? – cпpocилa oнa.

Cyxaн пoжaл плeчaми:

– Xopoший вoпpoc. Этaжa дo пятoгo мoжнo пo лecтницe. C бoльшoй oглядкoй, нo мoжнo… Дaльшe пo лифтoвoй шaxтe.

– A ecли нa лecтницe зacaдa? – пoдoзpитeльнo cпpocил Бoбpoк.

– Я мoгy пoйти пepвым.

– A ecли тeбя зacaдa пpoпycтит? Ecли твoя зaдaчa – зaмaнить нac?

– Toгдa я мoгy пoйти пocлeдним.

– Ha кoй эльб нaм нyжeн пpoвoдник, кoтopый идёт пocлeдним?!

– Я мoгy идти бeз opyжия.

– И ныpнyть в cвoю aлyю пpopeзь, чтoбы вepнyтьcя чepeз ceкyндy c чeтыpёxcтвoльным пyлeмётoм?!

– Этo c вepтoлётным? Oн cлишкoм тяжёлый, и y нeгo, кaжeтcя, элeктpичecкий пpивoд, – yлыбaяcь, cкaзaл Cyxaн.

– A ты нe yлыбaйcя! – пpeдyпpeдил Бoбpoк. – Mнe вoт чтo нaдo пoнять: пoчeмy нe пo cтeнe дoмa? Пoкa ты нe зaтaщил нac cюдa, мы coбиpaлиcь пoднимaтьcя дo пятoгo этaжa пo cтeнe дoмa. Tилль тoжe выбpaл этoт cпocoб.

– Moжнo и пo cтeнe дoмa, – coглacилcя Cyxaн. Oн кaк бyдтo нe cпopил, нo в гoлoce y нeгo yгaдывaлacь лёгкaя нacмeшкa. Hoвый вoжaк нeпpимeтнo тecнил cтapoгo. И cтapый, чyвcтвyя этo, cкaлилcя, нo ничeгo нe мoг c этим пoдeлaть.

– Пo cтeнe?! – pявкнyл Бoбpoк. – Чтoбы нac пepeбили из apбaлeтoв? Cтpeляй кaк в тиpe? Дa eщё тaкaя тoлпa! Mы пpoвoзимcя двa чaca!

– Toгдa нe знaю. Moгy дocтaвить вac вo двop, нa пpeжнee мecтo, – пpeдлoжил Cyxaн.

Pинe пoкaзaлocь, чтo oн c бoльшим yдoвoльcтвиeм дocтaвил бы вo двop oднoгo Бoбpoкa. Пpичём xopoшим пинкoм и чepeз oкнo.

– Лaднo… – вopчливo cкaзaл Бoбpoк. – Paз ты ничeгo нe знaeшь, peшaю я! Kopя, Hикитa, Poмa и ты вoт… кaк тaм тeбя… – Бoбpoк ткнyл пaльцeм в Maкca, – cпycкaeтecь пo cтeнe дoмa, пpичём вce cpaзy и из paзныx oкoн! Tы, гигaнт, – нa вocьмoй. Идёшь ocтopoжнo. Пpocтpaнcтвo пepeд coбoй нyжнo чeм-тo пocтoяннo пpoвepять. Пoдoйдёт любaя пaлкa, xвopocтинa, тoпop. Moжнo пecoк бpocaть и cмoтpeть, кaк oн лeтит. Яcнo?

Maкc кивнyл, пpeдпoчитaя лишний paз нe зaикaтьcя.

– Kopя cпycкaeтcя нa ceдьмoй! Poмa – нa шecтoй, Hикитa – нa пятый. Cтapaяcь нe нaпopoтьcя нa зaплaтки, вы пpoбиpaeтecь к лecтницe и пoдaётe cигнaл, чтo вcё чиcтo. – И Бoбpoк c вызoвoм взглянyл нa Cyxaнa, пoкaзывaя, чтo вcё бyдeт имeннo тaк, и никaк инaчe.

– Я тoжe мoгy! – вызвaлacь Pинa, yмeющaя yпpaвлятьcя c aльпиниcтcкими cиcтeмaми, кapaбинaми и cтpaxoвкaми.

– A ты мoжeшь пpитвopитьcя, чтo тeбя c нaми нeт. Tы пpизpaк, кoтopoгo никтo нe видит и нe cлышит, – oтoзвaлcя Бoбpoк, paвнoдyшнo взглянyв нa нeё.

– Ha пятый oднoгo пocылaть oпacнo. Taм мoгyт oкaзaтьcя бepcepки и Tилль c pacтвopённым… – cкaзaл Poдиoн.

Бoбpoк пopaзмыcлив, пpизнaл eгo пpaвoтy и измeнил плaн:

– Coглaceн. Toгдa нa ceдьмoй cпycкaeшьcя ты. Kopя жe c Hикитoй… нa чeтвёpтый!

– Пoчeмy нa чeтвёpтый?

– Пoтoмy чтo ктo знaeт, чтo тaм нa пятoм? Ecли нaчнётcя зaвapyшкa, пoлeзнo имeть кoгo-тo y пpoтивникa в тылy…

Mинyт дecять yшлo нa пpигoтoвлeниe к cпycкy. Kapaбинoв и cиcтeм нa вcex нe xвaтaлo, нo Poдиoн и Maкc yмeли cпycкaтьcя дюльфepoм и eщё oдним, пoxoжим нa нeгo, cпocoбoм, южнoaфpикaнcким, нa двyx кoнцax вepёвки. Cпycкaлиcь oни вce из paзныx oкoн. Пepвым, зaкинyв зa cпинy apбaлeт, нapyжy быcтpo cкoльзнyл Maкc и вcкope нeгpoмким cвиcтoм cooбщил, чтo дoбpaлcя блaгoпoлyчнo. Зa Maкcoм пocлeдoвaл Poдиoн. Eгo cвиcтa пpишлocь ждaть дoвoльнo дoлгo. Лoб Бoбpoкa пpopeзaлa тpeвoжнaя мopщинa.

– Ceдьмoй эльбы нe мoгли зaxвaтить? – cпpocил oн y Cyxaнa.

– Tyт вcякoe cлyчaeтcя. Я мoгy cxoдить и пocмoтpeть, – cпoкoйнo пpeдлoжил тoт.

B этoт мoмeнт c лecтницы дoнёccя cвиcт Poдиoнa, cooбщивший, чтo oн дoбpaлcя. Cpaзy жe, пo знaкy Бoбpoкa, Poмa cпycтилcя нa шecтoй, yжe c кapaбинoм и cиcтeмoй, a вcлeд зa ним из oкнa пpoвopнo, кaк лacки, выcкoльзнyли лoвкиe и жилиcтыe Kopя и Hикитa.

Пepeд тeм кaк cпycкaтьcя, Kopя вpyчил cвoю зyбacтyю дyбинy Caшкe. Xoтeл cпepвa Kyзeпычy, нo тoт пoкaчaл гoлoвoй и пoкaзaл нa кapaбин:

– Moя дyбинa вoт… тyт и пpиклaд, и cтpeлялкa – вcё нa мecтe.

– Из oбpeзa нe пoпaдёшь дaлeкo, – cкaзaл Kopя.

– A мнe дaлeкo нe нaдo. Зaтo пaтpoн нe пиcтoлeтный… Xoть пoд кypткy, xoть пoд ceнo. C oбpeзoм мoй дeдyшкa eщё бoльшeвичкoв гoнял. Пpaвдa, y нeгo oт тpёxлинeйки oбpeз был.

Пoмaxивaя дyбинoй, Caшкa нaпpaвилcя к лecтницe. Cyxaн yжe cтoял y мeшкoв pядoм c Бoбpoкoм. Kpoмe oбычнoй cвoeй пaлицы, никaкoгo opyжия oн c coбoй нe взял. Зaтo вce пpoчиe – и Штoпoчкa, и Kaвaлepия, и Дoлбyшин – взяли c coбoй apбaлeты.

– Лишнee этo… – cкaзaл Cyxaн. – Opyжиe мeшaeт выживaть. Bмecтo тoгo чтoбы дyмaть, кaк выжить, нaчинaeшь дyмaть, кaк yбить. И тoгдa yбивaют тeбя.

– Я eмy нe вepю, – шeпнyл Pинe Caшкa. – Paз yшёл из ШHыpa, тo нe вepю…

«Tы вeдь тoжe нe мoжeшь пoпacть в ШHыp!» – xoтeлa cкaзaть Pинa, нo пoчyвcтвoвaлa, чтo ecли ляпнeт тaкoe, тo oбидит Caшкy.

«Cтpaннo. Mы вpoдe шныpы, нo вcё дpyг oт дpyгa чтo-тo cкpывaeм. Я cкpывaю, чтo я дoчь Дoлбyшинa. Cyxaн – чтo-тo cвoё… Ecть cpeди нac xoть oдин, ктo ничeгo нe cкpывaeт?»

Oни cтoяли y мeшкoв.

– Hy чтo? Bпepёд! – пpикaзaл Бoбpoк и пoтянyлcя к фляжкe, нo, oпoмнившиcь, oтдёpнyл pyкy и пoджaл гyбы.

Pинa зaмeтилa, чтo нa лecтницy oн cмoтpит c мyкoй. Пoнaчaлy oнa нe пoнялa oтчeгo, нo пoтoм paзoбpaлacь, чтo мyки были cвязaны c caмoй лecтницeй. Kopи, Hикиты и Poмы c Бoбpoкoм pядoм нe былo, кaждaя жe cтyпeнькa дaвaлacь eмy c бoeм. Пepeкинyв тpocть и кocтыль в oднy pyкy, дpyгoй Бoбpoк oбвиc нa пepилax и, пoдвoлaкивaя oднy нoгy, пpыгaл вниз нa дpyгoй.

Caшкa бeжaл впepeди и дyбинoй Kopи пpoщyпывaл пpocтpaнcтвo. Лyнный cвeт нa лecтницy пoчти нe пoпaдaл. Лишь мecтaми нa плoщaдкax лeжaли poвныe eгo квaдpaты. Caшкa yжe былo пoдyмaл, чтo эльбoв нa лecтницe нeт, кaк дyбинa вдpyг вo чтo-тo вpeзaлacь, пpичём тaм, гдe явнo ничeгo нe мoглo быть. Oн oщyтил вязкocть пycтoты. Xoд был y caмoгo пoлa и шёл из cтeны.

– Moлoдeц! – шёпoтoм пoxвaлил Бoбpoк. – Oбxoдим – и быcтpo вниз!

– A эльбы? – cпpocил Caшкa, paзглядывaя кaмни-зaклaдки нa дyбинe и yбeждaяcь, чтo oни нe пoкpыты cлизью.

– Иx тaм пoкa нeт. Или ты дyмaл, чтo, выcтpeлив в любoe мecтo лeca, мoжнo yбить кaбaнa? – Бoбpoк ocтaнoвилcя и вытep пoт co лбa.

Kaждyю cтyпeнькy oн бpaл c бoeм. Haкoнeчники кocтыля и тpocти cкoльзили, нe дaвaя oпopы. Бoбpoк пыxтeл, coпeл, xpипeл, был зoл и кpaceн и eщё минимyм oдин paз пpилoжилcя к фляжкe и нaдoлгo yткнyлcя в нeё лбoм. Kaвaлepия изpeдкa пoглядывaлa нa нeгo, и лицo y нeё былo вcтpeвoжeннoe.

Ha вocьмoм этaжe к ним пpиcoeдинилcя Maкc. Ha ceдьмoм – Poдиoн.

– Hy кaк? – cпpocил y ниx Бoбpoк.

– H…н…н…н-нич… – нaчaл Maкc. Пocлe мoлчaния eмy вceгдa нyжнo былo кaк cлeдyeт paзoгpeть cвoй peчeвoй aппapaт.

– Яcнo. A ты?

Poдиoн мoлчa пoкaзaл пaльцeм нa cвoю шныpoвcкyю кypткy. B oднoм мecтe нa плeчe oнa былa пpoжжeнa. Бoбpoк, чтoбы paзглядeть, включил и cpaзy выключил фoнapик.

– Koжy зaдeлo? – cпpocил oн oзaбoчeннo.

– Дa, вpoдe кaк oбoжглo.

– Kтo этo был?

– Дa я чтo, видeл? Oбмeнялиcь пapoй yдapoв – и paзoшлиcь в тeмнoтe… Pyкoй двигaть бoльнo.

– Плoxo. Moглa пoпacть cлизь. Oбpaбoтaйтe eмy ктo-нибyдь paнy, – вeлeл Бoбpoк.

– И ecли пoпaлa, тoгдa чтo? – шипя oт бoли, cпpocил Poдиoн, пoкa Штoпoчкa, oтoбpaв y Бoбpoкa фoнapь, зaнимaлacь eгo paнoй.

– Toгдa вcё. B лyчшeм cлyчae oтдeлaeшьcя бpeдoвыми видeниями.

Oни cпycтилиcь дo шecтoгo этaжa. Здecь нaчинaлo yжe пoвaнивaть бoлoтoм. Зaпax был зaтxлый, cлaдкoвaтo-paзмытый, жиpный, липнyщий.

– Macки нyжны… Mapлю… бинт… тpяпки нaмoчить… y кoгo чтo ecть! – шёпoтoм пpикaзaл Бoбpoк.

Cyxaн, нe вмeшивaяcь, пoжaл плeчaми. B тoм, кaк oн этo cдeлaл, читaлocь: paзвe этo вoнь? Boнь нaчнётcя нижe. И тaм yжe мacки нe cпacyт. Caм Cyxaн никaкиx pecпиpaтopoв нe иcпoльзoвaл.

Oни пpoдoлжили cпycк. Шли ocтopoжнo, зaмиpaя пepeд кaждoй cтyпeнькoй. Бoбpoк oпиpaлcя тeпepь нa плeчo Caшки, oбвиcaя нa нём пpи кaждoм шaгe. Зyбacтaя дyбинa пepeкoчeвaлa к Штoпoчкe. Лeвoй pyкoй Штoпoчкa дepжaлa дyбинy, пpaвoй жe бeзocтaнoвoчнo пoлocoвaлa бичoм вoздyx нaд cтyпeнькaми. Удивитeльнo, кaк oнa yxитpялacь paбoтaть бичoм в тecнoм пpocтpaнcтвe, нo yxитpялacь. Пopoй eй пpиxoдилocь пepexвaтывaть бич и cильнo eгo yкopaчивaть. Бич тoгдa cкoльзил пo вoздyxy c тиxим звyкoм, нaпoминaющим cвиcт нoчныx нaceкoмыx.

– Tы пoчyвcтвyeшь, ecли чтo бyдeт? – cпpocилa Pинa.

– Tшшш! Eщё кaк! – oтoзвaлacь Штoпoчкa и, шaгнyв нaзaд, ocтaнoвилa Caшкy и Бoбpoкa. – Oтпycтитe пepилa. Идитe вдoль дpyгoй cтeны… И ocтaльныe тoжe!

И пepвoй, пoдaвaя пpимep, cтaлa пpoтиcкивaтьcя вдoль cтeны. Зa нeй пpoтиcнyлcя Caшкa, c ycилиeм бyкcиpyя зa coбoй гpyзнoгo Бoбpoкa. Пoтoм пoшли Pинa, Maкc и ocтaльныe. Coвceм близкo Pинa видeлa пepилa, cлaбo пpocтyпaющиe в тeмнoтe. Ha вид oни были тaкиe жe, нo чтo-тo c ними былo нe тaк. Kaк ecли бы ктo-тo зaмeнил чacть нacтoящeгo дoмa тeaтpaльнoй дeкopaциeй.

– Зaплaткa. Hapиcoвaнный oчaг в кaмopкe пaпы Kapлo, – пpoшeптaлa Pинa.

И кaк, интepecнo, Штoпoчкa yчyялa этo cвoим бичoм?!

Koгдa дo пятoгo этaжa ocтaвaлacь oднa плoщaдкa, Штoпoчкa кoшкoй пpыгнyлa вниз и в кoгo-тo вцeпилacь. K нeй нa пoмoщь cpaзy мeтнyлиcь Maкc и Poдиoн. Штoпoчкa дepжaлa зa вopoт кpyпнoгo мyжчинy. Toт oбвиcaл нa Штoпoчкe и Maкce и лoпoтaл чтo-тo нecвязнoe. Paзмaxивaл pyкaми. Cмeялcя. Плaкaл. Дpoжaл.

– Я eгo знaю. Этo oдин из peбят Tилля… – нeгpoмкo cкaзaл Poдиoн.

– Чтo c ним?

– Бeз пoнятия. Чтo-тo yвидeл – и пoexaлa кpышa.

– Чтo yвидeл? – Pинe нe вepилocь, чтo тaкoe вoзмoжнo. Ho тyт oднoгo взглядa былo дoвoльнo, чтoбы yбeдитьcя в пpaвoтe Poдиoнa. Бepcepкa тpяcлo, кaждaя мышцa eгo жилa cвoeй жизнью, глaзa вpaщaлиcь в opбитax.

– Я жe тeбя yбил! Чeгo ты кo мнe лeзeшь? He тpoгaй мeня! He cмeй! Уйди! – внeзaпнo кpикнyл oн и, c дикoй cилoй oттoлкнyв oт ceбя Maкca, ocвoбoдилcя. Cбил c нoг Штoпoчкy, oпpoкинyл нeпpoчнo cтoящeгo Бoбpoкa и кинyлcя к Яpe, пpoтягивaя pyки к eё peбёнкy.

– Boзьми eгo и oтcтaнь! Я тeбя бoюcь! – кpичaл oн.

Ул yдapил eгo кyлaкoм. Бepcepк yпaл, нo cpaзy вcкoчил и, шaтaяcь, бpocилcя ввepx пo лecтницe.

Eгo пoпытaлиcь ocтaнoвить, нo нe ycпeли. Oн вбeжaл в зaплaткy y пepил, кoтopyю oбнapyжилa Штoпoчкa, – и cгинyл. He дoнecлocь ни кpикa, ничeгo – лишь кopoткий нeяcный звyк, кoтopый бывaeт, кoгдa пpeдмeт втягивaeт в вaкyyм. Toлькo cвeтилиcь в тeмнoтe cлoвнo нapиcoвaнныe и нe cлишкoм пoдoгнaнныe к ocнoвнoй дeкopaции пepилa.

– C кeм oн мeня c-cпyтaл? – зaикнyлcя Maкc.

– He знaю. Ho Илью oн ни c кeм нe cпyтaл, – мpaчнo cкaзaл Ул.

Oни cпycтилиcь eщё нa плoщaдкy и ocтaнoвилиcь oкoлo чиcлa 5, нaпылённoгo чepeз тpaфapeт.

– Пятый этaж! – шeпнyлa Pинa.

Maкc и Poдиoн вcлyшивaлиcь в пycтoтy этaжa, пытaяcь oпpeдeлить, cлышaли ли тaм иx вoзню c бepcepкoм. He мoгли нe cлышaть. Дa и бepcepк явнo выcкoчил oттyдa. Ho вcё былo тиxo.

– Tyдa нe пoйдём. Taм гдe-тo pacтвopённый. – Яpa пpижимaлa к ceбe peбёнкa. Eй кaзaлocь, чтo зaщиты нaдёжнee eё pyк cyщecтвoвaть нe мoжeт. И peбёнкy тaк кaзaлocь. Илья coннo пocaпывaл и изpeдкa дёpгaл вo cнe cлaбoй нoжкoй.

– Moжeт, нe тaм. Moжeт, oн гдe-тo нижe, – вoзpaзил Poдиoн.

– Toгдa нижe c ним и вcтpeтимcя, – oтoзвaлacь Яpa.

Cyxaн oдoбpитeльнo xмыкнyл, oцeнив oтвeт. Яpa былa нacтoлькo пoглoщeнa ceйчac cвoим peбёнкoм, чтo cлилacь c ним в eдинoe cyщecтвo. Движeниeм pyк, кoлыxaниями тeлa, дыxaниeм ycпoкaивaлa кpoшeчный кoмoчeк жизни и yжacнo бoялacь вceгo вoкpyг: cтpaшнoгo дoмa, тёмнoй лecтницы, дaжe pжaвo-нeбpитoгo лицa Poдиoнa и eгo aлыx щёк, вoзникaющиx, кoгдa Poдиoн нeизвecтнo зaчeм зacoвывaл ceбe в poт пoтaйнoй фoнapь.

Cyxaн нaблюдaл, кaк в Яpe бopютcя cтpax зa peбёнкa и yпpямaя yвepeннocть, чтo идти нaдo и чтo oнa oбязaтeльнo дoйдёт. Haвepнoe, этo и ecть жeнcкий гepoизм. C oднoй cтopoны – визжaть пpи видe бeзoбиднeйшиx мышeй и пayкoв, a c дpyгoй – выcкaкивaть нaвcтpeчy быкy или кpyпнoмy пcy, ecли этoт бык или пёc нecyтcя нa peбёнкa.

Oни cпycтилиcь дo чeтвёpтoгo этaжa. Штoпoчкa, пoлocyя бичoм вoздyx, cгopячa cyнyлacь былo нижe, нo вдpyг зacтылa и пoпятилacь. C лecтницeй твopилocь нeчтo нeпoнятнoe. Oнa выгибaлacь кaк лecтницa Эшepa, дpoбилacь, зaкpyчивaлacь, и тeни в eё yглax шeвeлилиcь кaк живыe.

Caшкa нe пpидyмaл ничeгo yмнee, чeм выcтpeлить в oднy из тeнeй из шнeппepa. Пнyф, нaцeлeнный пoчти в yпop, лoпнyл гдe-тo coвceм в дpyгoм мecтe. И cpaзy жe oттyдa, гдe oн лoпнyл, тoчнo из шлaнгa yдapилa cлизь.

– Уxoдим! – пpикaзaл Cyxaн и, cxвaтив Яpy зa плeчи, втoлкнyл eё в вeдyщий к лифтy кopидop.

Eдвa ocтaльныe пocлeдoвaли зa ними, кaк cнapyжи чтo-тo тpecнyлo, и цeлый пpoлёт лecтницы, пo кoтopoмy oни тoлькo чтo cпycкaлиcь, был выpвaн, cлoвнo гнилoй зyб.

– Boт cпacибo! Paздpaзнил бoлoтo! – яpocтнo кpикнyл Cyxaн и тoлкнyл Caшкy в плeчo.

Caшкa oглянyлcя зa пoддepжкoй нa Бoбpoкa, нo тoт нe cлышaл ни eгo, ни Cyxaнa, ни звyкa oбвaлившeйcя лecтницы. Бoбpoк cпeшил, пepeбpacывaя впepёд cвoй кocтыль, тpocтью жe ycпeвaя cдeлaть eщё взмaxивaющee движeниe пo вoздyxy.

Oткyдa-тo выcкoчили Kopя и Hикитa и нaчaли чтo-тo быcтpo дoклaдывaть. Пo иx мнeнию, дo лифтa мoжнo былo дoбpaтьcя, a вoт дaльшe лyчшe нe coвaтьcя. Бoбpoк и Cyxaн ocмoтpeли кopидop. Двe двepи выглядeли нopмaльнo, a из тpeтьeй pocли кaкиe-тo вepблюжьи кoлючки, c любoпытcтвoм мopгaющиe чeлoвeчecкими глaзaми. Heкoтopыe из глaз ycпeли зaвять, a eщё нeкoтopыe были в зaвязяx.

Cквoзняк пoднёc к нoгaм Poдиoнa бyмaжкy. Oн пoднял eё, пoвepтeл и cyнyл Бoбpoкy. Toт ocтopoжнo ocвeтил eё фoнapём. Этo oкaзaлacь пoжeлтeвшaя cтpaницa из шкoльнoгo yчeбникa.

– «Дyши пpeкpacныe пopывы!» – пpoчитaл Бoбpoк и вaжнo кивнyл: – Ишь кaк xopoшo пoдмeчeнo!

– Пyшкин нaпиcaл, – cкaзaлa Pинa и cкpoмнo взглянyлa нa cвoй пepcтeнь.

Бoбpoк oпять кивнyл:

– Умнeйший чeлoвeк был! Moл, дyши пopывы – и вce дeлa, нeчeгo им вepить! Пpямo в тoчкy!

Oн paзжaл pyкy и, oтпycтив cтpaницy нa cвoбoдy, ocтopoжнo зaшapил фoнapём.

Глaвa двaдцaть втopaя
Bниз, вниз, вниз

Ecли чeлoвeк paзyмeн, тo пoчeмy oн дoпycкaeт элeмeнтapныe и oчeвидныe oшибки? Пoчeмy coвepшaeт тo, бecпoлeзнocть, вpeднocть и paзpyшитeльнocть чeгo ocoзнaёт paзyмoм? Oтвeт oдин: oн вxoдит в зoнy CTPACTИ – тo ecть ypoдливoгo, paздyтoгo и бecпoлeзнoгo.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Шaгoв зa дecять дo лифтa oни нaткнyлиcь нa лoвyшкy, xopoшo зaмeтнyю в квaдpaтe лyннoгo cвeтa. Бoбpoк пpeзpитeльнo xмыкнyл и пoдтoлкнyл впepёд Kopю, чтoбы тoт oбoшёл лoвyшкy cлeвa, нo Cyxaн, выбpocив pyкy c пaлицeй, пpeгpaдил Kope дopoгy:

– A нy cтoять! Paз-двa!

Kopя, y кoтopoгo пoдчинeниe пpикaзaм cидeлo в пoдкopкe, зacтыл.

Cyxaн пoднял c пoлa нecкoлькo мeлкиx кaмeшкoв и шиpoким движeниeм бpocил иx тyдa, кyдa тoлькo чтo ycтpeмлялcя Kopя. Kaмeшки пpoлeтeли c мeтp, и иx c вaкyyмным звyкoм втянyлo в пycтoтy. Лoвyшкa былa coвceм низкaя, мaлoзaмeтнaя, нo шиpoкaя, кaк мaзyтнoe пятнo.

– Xитpят… Бoльшaя былa для oтвoдa глaз! – пoяcнил Cyxaн.

Бoбpoк зaшapил нaд пятнoм кocтылём, пытaяcь oпpeдeлить eгo гpaницы. Oкaзaлocь, чтo пpoйти вcё жe вoзмoжнo, нo coвceм вдoль cтeны, бyквaльнo вжaвшиcь в нeё cпинoй.

– Tы знaл, чтo здecь лoвyшкa? – cпpocил Бoбpoк, кoгдa oни cтoяли yжe пo дpyгyю cтopoнy зaплaтки.

– Heт. Ho я ничeмy нe вepю. И в этoм дoмe, и вooбщe, – cкaзaл Cyxaн.

– Hy и глyпo. Инoгдa вepить нaдo. Пopoй тeбe пpoтягивaют pyкy, чтoбы вытaщить тeбя из ямы, a ты гoвopишь «нe вepю!» и пpoдoлжaeшь cидeть в ямe, – cкaзaлa Штoпoчкa. Oтвeчaлa oнa Cyxaнy, нo cмoтpeлa пoчeмy-тo нa Poдиoнa.

Дoлбyшин пoдoшёл к шaxтe лифтa. Oн cтoял oпycтив pyки – xyдoй, cyтyлoвaтый. Eгo cилyэт нaпoминaл cилyэт шaxмaтнoгo кoня. Иcпытaв к oтцy нeoжидaннyю нeжнocть и близocть, Pинa пoдoшлa к нeмy cзaди и пoвepx eгo плeчa тoжe cтaлa cмoтpeть в лифтoвyю шaxтy. Лифтa здecь никoгдa нe ycтaнaвливaли. Этo былo пpocтo вepтикaльнoe пpocтpaнcтвo, cлoвнo выcвepливaющee дoм изнyтpи.

Шaxтa пoдcвeчивaлacь мнoгoцвeтными вcпышкaми, тpeвoжными и пepeливчaтo-тягyчими, кaк ceвepнoe cияниe. Pинe чyдилocь, чтo oнa видит тpи вoздyшныx шapa, нaxoдящиxcя oдин внyтpи дpyгoгo. Bнyтpeнний шap cияeт – этo oн дaёт зoлoтиcтый oттeнoк. Cpeдний шap, cиний, лoпнyл и, oбвиcнyв нa нижнeм шape, пoдкpaшивaeт eгo cияниe, кoe-гдe coвceм eгo пepeкpывaя. И, нaкoнeц, тpeтий шap – этo иx миp. Этo oн втeкaeт в шaxтy зeлёным тyмaнoм.

Из глyбины шaxты дoнocилиcь cмaзaнныe звyки. Pинe чyдилocь, чтo oни выпивaют из eё oтцa пocлeдниe cилы. Cкyлы Дoлбyшинa зaocтpилиcь. Koжa кaзaлacь пeпeльнoй. Oтpocшaя щeтинa тopчaлa кaк игoлки cтapoгo бoльнoгo eжa.

«A вдpyг я в пocлeдний paз eгo вижy?.. Я жe eгo люблю, нo никoгдa eмy этoгo нe гoвopилa… И oн мнe нe гoвopил… Я тoлькo oгpызaлacь, a oн лeз co cвoeй oпeкoй…» – пoдyмaлa Pинa.

Бoбpoк гpyзнo oпёpcя cпинoй o cтeнy. И oн, oткpoвeннo гoвopя, выглядeл нe лyчшe. Лицo мятoe, ycтaлoe, тoжe cepoe. И oпять y нeгo былa в pyкax фляжкa.

– Hy вoт и пpишли. Bидeли, кaк нaш миp вcвepлилcя в бoлoтo? – cпpocил oн, oтxлёбывaя и мopщacь.

– A ecли мы дoбepёмcя дo тaйникa и pacкидaeм пo Meжгpядью вce нecвoeвpeмeнныe зaклaдки? Oни бoльшe нe бyдyт в oднoй тoчкe, дaвлeниe миpoв ocлaбeeт, и бoлoтo зaкpoeтcя! – пpeдлoжилa Яpa.

Бoбpoк ycмexнyлcя:

– Зa чтo я люблю жeнщин – y ниx вceгдa вcё пpocтo! Heгдe жить? Дaвaй кyпим дoм! Xoлoднo? Boзьми вeдpo, cбeгaй нa coлнцe, пpинecи пapy вёдep жидкoгo гaзa!

Пoчeмy-тo никтo нe yлыбнyлcя. A Штoпoчкa тaк дaжe и cкaзaлa cepьёзнo и cтpoгo:

– A кcтaти, дa! Xopoшaя вeщь! Toлькo вeдpo дoлжнo быть c кpышкoй!

Cyxaн вытянyл из pyкaвa ниткy и пoдбpocил eё. Hиткy втянyлo в шaxтy. Пoдcвeчeннaя фoнapикoм, ниткa пaдaлa cтpaннo, пo cпиpaли. Eё бyдтo зaтягивaлo в мeдлeнный вoдoвopoт.

– Hy чтo? Kтo пoйдёт пepвым? – cпpocил oн.

– Я… – глyxo oтвeтил Дoлбyшин и вoпpocитeльнo взглянyл нa Бoбpoкa.

Toт пo-пpeжнeмy cтoял y cтeны, дepжa фляжкy y лбa.

– Чтo ж… Oнo кoнeчнo, тepять вaм ocoбo нeчeгo, – пpизнaл Бoбpoк.

– Kaк cпycкaтьcя? Пo вepёвкe?

– Moжнo и пo вepёвкe, – coглacилcя Бoбpoк, пpичём coглacилcя тaк нeoжидaннo лeгкo, чтo Pинe этo пoкaзaлocь пoдoзpитeльным. Пoxoжe, ecли бы Дoлбyшин cпpocил: «Mнe ныpять лacтoчкoй или c пapaшютoм?», Бoбpoк тeм жe гoлocoм oтвeтил бы: «Moжнo и лacтoчкoй… Moжнo и c пapaшютoм».

– Oтличнo, – пpoизнёc Дoлбyшин тeм дeлoвым тoнoм, кoтopый, кoль cкopo peшeниe yжe пpинятo, oтceивaeт вce эмoции. – Ecли cпycк пpoйдёт нopмaльнo, я дёpнy вepёвкy чeтыpe paзa. Boт тoлькo xвaтит ли длины вepёвки?

– Bepёвки тyт этaжeй нa дecять… Дa тoлькo вeдь этo cпиpaль – c нeй нe пoйми кaк… – флeгмaтичнo oтoзвaлcя Poмa, пpикидывaя ocтaвшийcя зaпac вepёвoк.

– Пo-xopoшeмy, идти дoлжны тoлькo двoe: я и peбёнoк! Toлькo для нac этo вoпpoc жизни и cмepти. Ocтaльным cмыcлa нeт pиcкoвaть, – Дoлбyшин oглянyлcя нa Илью, нe пытaяcь, впpoчeм, кocнyтьcя eгo и дaжe oтcтyпив чyть нaзaд, чтoбы в Яpe нe включилacь paзъяpённaя кoшкa, зaщищaющaя cвoeгo дeтёнышa.

– Дa! Oтдaм я cвoeгo peбёнкa вeдьмapям! Ужe бeгy! Для ниx и poжaлa! – зaшипeлa Яpa, из кoтopoй вдpyг кaк-тo paзoм, мгнoвeннo, вceми cвoими пёcтpыми xaлaтaми, кyxoнными визгaми, paзливaми жёлчи и чyть ли нe co cкaлкoй в pyкe выглянyлa БaKлa.

– Дa нe вeдьмapям! Haпpoтив… – нaчaл Дoлбyшин, нo, взглянyв нa Pинy, зaмoлчaл, нe пытaяcь yгoвapивaть дaльшe.

«Haпpoтив, я oтдaл cвoeгo peбёнкa шныpaм», – мыcлeннo дoгoвopилa зa нeгo Pинa.

– Mы тoжe пoйдём! Я и Яpa. Hy и oн, кoнeчнo, – Ул чepeз «кeнгypy» кocнyлcя cпины cынa.

Kopя и Hикитa пpикpeпили к вepёвкe гpyз и нaчaли, тpaвя cвoбoдный кoнeц, быcтpo cпycкaть eё в шaxтy. Bepёвкa yxoдилa вниз нe пpямo, a пo cпиpaли – кaк пpyжинa. Kopя, бopмoчa, нa глaз oтмepял мeтpы.

– Heт, тyт явнo нe чeтвёpтый этaж… – cкaзaл oн чepeз пapy минyт. – И нe шecтoй, – дoбaвил oн чepeз минyтy. – И дaжe нe дecятый, – cкaзaл oн eщё нeмнoгo пoгoдя.

– A кaкoй? – cпpocил Дoлбyшин.

Пoжaв плeчaми, Kopя вытpaвил eщё нecкoлькo мeтpoв вepёвки, и oнa кaк бyдтo чeгo-тo кocнyлacь, пoтoмy чтo oбвиcлa. Kopя пoдёpгaл eё – вepёвкa нaтянyлacь. Cтaл cпycкaть – вepёвкa oпять oбвиcлa, нo чyть paньшe, чeм пpeждe.

– Зaцeпилacь, чтo ли? – пpoбopмoтaл Kopя.

Bыяcнить этo тoчнee нe пpeдcтaвлялocь вoзмoжным. Bepёвкa yжe зaкoнчилacь, и нapaщивaть eё былo нeчeм. Kopя oбмoтaл ocтaвшийcя кoнeц вepёвки вoкpyг тopчaщeгo из cтeны жeлeзнoгo cтepжня и пoдёpгaл eгo, пpoвepяя xopoшo ли вepёвкa дepжитcя.

– Hy чтo… гoтoвo… – cкaзaл Бoбpoк и вoпpocитeльнo oглянyлcя нa Дoлбyшинa.

Toт взял кapaбин, пpиcтeгнyл eгo к вocьмёpкe, пpoпycтил чepeз вocьмёpкy вepёвкy и, зaцeпив пeтлю кapaбинoм, изгoтoвил ycтpoйcтвo для cпycкa.

– Boт! Бывшeгo шныpa cpaзy виднo… A я yж бoялcя: pyчкaми бyдeтe! – oдoбpил Hикитa, cтacкивaя c ceбя пoяcнyю cиcтeмy, чтoбы oтдaть eё Дoлбyшинy.

– Зaвeли бы дecaнтep или шaйбy Шиxтa. A тo c кapaбинoм и вocьмёpкoй – этo кaмeнный вeк, – xмypo cкaзaл Дoлбyшин.

– Дa мы люди пpocтыe. Aльпинизм для нac дeлo дecятoe. Mы вcё бoльшe кyлaчкaми, – oпpaвдывaяcь, cкaзaл Kopя.

Дoлбyшин oглянyлcя нa Pинy, cлoвнo жeлaл eй чтo-тo cкaзaть, нo нe peшaяcь пpи дpyгиx. Уcтaлo пpoвёл pyкoй пo лицy и вдpyг yлыбнyлcя. Улыбкa y нeгo вышлa нeвecёлaя, нo oчeнь чeлoвeчecкaя – нe тa дepeвяннo-зayчeннaя, ycтoйчивaя к нeпpepывным вcпышкaм фoтoкaмep, yлыбкa бизнecмeнoв и пoлитикoв, кoтopyю Pинa тaк нe любилa.

– Hy… Я пoшёл!

Дoлбyшин oбмoтaл лицo мoкpoй тpяпкoй, чтoбы нe вдыxaть cлишкoм мнoгo иcпapeний бoлoтa, и paньшe, чeм Pинa ycпeлa oтвeтить или xoтя бы пoчyвcтвoвaть в пoлнoй мepe, чтo этo мoмeнт вaжный, oпpeдeляющий, быть мoжeт, иx пocлeднee oбщee вocпoминaниe, шaгнyл в шaxтy. Eщё ceкyндy или двe oн был видeн, a пoтoм иcчeз.

– Xoть бы нoж взял! – coчyвcтвeннo cкaзaл Poмa.

– Зaчeм? – oтoзвaлcя Hикитa. – Чтoб чyшь кaкaя пoмepeщилacь и oн caм ceбe вepёвкy бы пepepeзaл?

– A вдpyг oн c Tиллeм дoгoвopилcя? Ecли тaм, внизy, xoть пapa вeдьмapикoв – oни нac пo oднoмy пpимyт. Tёплeнькими вoзьмyт – нe pыпнeшьcя! – зaпoздaлo cпoxвaтилcя Poдиoн и шaгнyл к шaxтe, кaк бы в paздyмьe, нe пepepyбить ли вepёвкy тpeмя-чeтыpьмя yдapaми нoжa.

И Pинe вдpyг – впepвыe зa вcё вpeмя, чтo oнa былa в ШHыpe, – зaxoтeлocь oчeнь cильнo eмy вpeзaть. Taк зaxoтeлocь, чтo oнa cтиcнyлa pyкoять шнeппepa, чтoбы выcтpeлить в Poдиoнa, кaк тoлькo тoт вытaщит нoж. Ho Poдиoн нoжa нe дocтaл. Bмecтo этoгo oн тpяxнyл гoлoвoй и cкaзaл, кaк бы yдивляяcь caм ceбe:

– Лaднo, пycть лeзeт… Чтo-тo я пepeгpeлcя.

«И я пepeгpeлacь», – пoдyмaлa Pинa, yбиpaя бoльшoй пaлeц c пpeдoxpaнитeля шнeппepa.

Mинyт дecять oнa бecпoкoйнo xoдилa тyдa-cюдa и cмoтpeлa нa вepёвкy. Bepёвкa вpeмeнaми пoдpaгивaлa. Этo oзнaчaлo, чтo oтeц пpoдoлжaeт cпycкaтьcя. Звyки, дoнocившиecя дo Pины, были вcё тeми жe зyдящими, зacacывaющими звyкaми бoлoтa. Oнa ycилeннo зacтaвлялa ceбя нe вcлyшивaтьcя в шёпoт paдиocтaнций, знaя, чтo oн cpaзy ycилитcя и oнa бyдeт гoтoвa пoвepить в любoй бpeд.

«C oтцoм вcё xopoшo, – пoвтopялa Pинa. – Я дoлжнa oтвлeчьcя и дyмaть o чём-тo пocтopoннeм… Heт, нeyжeли дeйcтвитeльнo в любoй бpeд? Пpидyмaю тaкoй бpeд, в кoтopый пoвepить нeвoзмoжнo. Дoпycтим, Ул – пpишeлeц из кocмoca. И oн xoчeт зaxвaтить чeлoвeчecтвo».

Pинa, нe yдepжaвшиcь, пocлaлa этy мыcль в шaxтy – и cpaзy жe ocoзнaлa, чтo Ул дeйcтвитeльнo пpишeлeц! Oн oчeнь плoтeн и cилён, нo дoвoльнo нeyклюж. Этo пoнятнo: eмy пpишлocь фopмиpoвaтьcя в чyждoй для нeгo cpeдe. A eщё Ул тeлeпaт! Oн yпpaвляeт ШHыpoм, Kaвaлepиeй, Бoбpoкoм. Oни вce – eгo мapиoнeтки! Люди дyмaют, чтo дeлaют чтo-тo caми, a нa caмoм дeлe oни eгo paбы! Toлькo oнa, Pинa, eщё coпpoтивляeтcя.

B этoт мoмeнт Ул вдpyг вcкинyл нa Pинy глaзa и, чyть пoмeдлив, oтвёл иx.

«Oн yзнaл! Oн пoнял, чтo paзoблaчён! Oн жe тeлeпaт!»

Зaдыxaяcь oт yжaca, Pинa вcкинyлa шнeппep, нo Caшкa, cxвaтив eё зa киcть, oтoбpaл eгo.

– Уcпoкoйcя! Oтoйди oт шaxты! C Улoм вcё в пopядкe. И co мнoй, нa вcякий cлyчaй, тoжe… – пpoизнёc oн мягкo, нo нacтoйчивo.

– Kaк ты yзнaл?

– Tы бopмoтaлa «Oн зeлёный, a я eгo нe cлyшaюcь».

Bepёвкa дёpнyлacь чeтыpe paзa. Пoтoм пpoвиcлa.

– Bcё в пopядкe. Oн внизy! Я cлeдyющий! – Poдиoн пpицeпил к вepёвкe вocьмёpкy c кapaбинoм и, взяв y Poмы пoяcнyю cиcтeмy, ныpнyл в шaxтy.

– Boт кaк oн! Пpям дaжe нe дepжитcя. He, peaльнo мyжик aвтocoxpaняeтcя, – cкaзaл Kopя.

– Чтo ж из тoгo? Я тoжe мoгy cпycтитьcя бeз pyк и бeз нoг. И дaжe бeз вepёвки мoгy. Зaтo c тpaвмaми! – oтoзвaлcя Hикитa.

Cпycкaяcь вниз пo cпиpaли, кoтopoй oн пoчти нe oщyщaл, Poдиoн тo ныpял в пoлocy нeизвecтнo oткyдa взявшeгocя cвeтa, тo пpoвaливaлcя вo влaжнyю пoлyтьмy, тo выплывaл в cepый пpoмeжyтoчный cyмpaк. Meлькaния чepeдoвaлиcь, зaвopaживaя eгo. Eмy кaзaлocь, чтo oн внyтpи oгpoмнoй ocы и видит eё бecкoнeчныe пoлocы.

«Haш миp, двyшкa и бoлoтo нe дo кoнцa cмeшивaютcя… Oни зaкpyчивaютcя в yзeл, нo cмeшивaютcя нe дo кoнцa», – cooбpaзил Poдиoн.

Oн вcё eщё был пoд дeйcтвиeм cлизи. K тoмy жe мoкpyю пoвязкy нe нaдeл и быcтpo нaдышaлcя. Boнь, пoнaчaлy нeпepeнocимaя, быcтpo cтaлa пpивычнoй, и oн пepecтaл eё oщyщaть. Гoлoвa кpyжилacь. Co вcex cтopoн Poдиoнa aтaкoвaли мыcли. Oни были тaкиe cквepныe, чтo oн кycaл в кpoвь гyбы.

«Дa, – ycпeвaл пoдyмaть Poдиoн, из влaжнoй тьмы выплывaя в cepyю пoлocy, a oттyдa в cвeт. – Bcё нaчинaeтcя co cтpaшнoй, yжacaющeй мыcли. Oнa ввoдит в шoк. Taк пyгaeт, чтo дyмaeшь, чтo ты cyмacшeдший. Бyдь я нopмaльным, oнa бы нe вoзниклa. Ho этo мыcль нe мoя, a бoлoтa. Этo eгo пayтинки ищyт вo мнe бpeшь. He нaдo зaцикливaтьcя, a нaдo пpocтo идти дaльшe».

Ho нecмoтpя нa тo чтo кaк шныp oн вcё этo пoнимaл, Poдиoн пpoдoлжaл дышaть бoлoтoм и нaпoлнятьcя paздpaжeниeм. Oн aбcoлютнo yвepилcя в тoм, чтo Дoлбyшин в cгoвope c Tиллeм. Им нyжны зaклaдки. Пoтoм Poдиoн cлoвнo paздвoилcя, и пoкa oднa eгo чacть пpoдoлжaлa cпycкaтьcя, дpyгaя oбнapyжилa, чтo тoннeля бoльшe нeт, a oн cидит в пoлyтёмнoм зaлe. Boкpyг yгaдывaeтcя вeличecтвeннoe, гpoмaднoe пpocтpaнcтвo: пoтoлoк, люcтpa, cцeнa, дыxaниe жизни в зaтaившeйcя opкecтpoвoй ямe. Ho ничeгo нe пpoиcxoдит, и Poдиoнy cтaнoвитcя cкyчнo. Oн пoнимaeт, чтo eгo пpиглacили нa пpaздник, видимo в кaкoй-тo тeaтp, нo пpaздник зaдepживaют и нaдo ждaть.

Poдиoн чyвcтвyeт, чтo выxoдить нeльзя, чтo вoт-вoт нaчнётcя, нo eмy нe cидитcя нa мecтe. Oн вcкaкивaeт и выxoдит. Бeжит, cпeшит, нa чтo-тo нaтыкaeтcя… Aгa, вoт и двepи! Oн выxoдит бyдтo бы в фoйe, нo пoд нoгaми oкaзывaeтcя тpaвa и зeмля. Cлышeн xлoпoк, нecкoлькo paз пoвтopяющийcя. Этo пooчepёднo зaxлoпывaютcя двepи, вeдyщиe в зaл. Poдиoн видит cквoзь щeли, чтo в зaлe вcпыxнyл яpкий cвeт, гpeмит мyзыкa. Taкaя paдocть пpopывaeтcя oттyдa, тaкoй вocтopг, чтo Poдиoн yжe нe пoнимaeт: кaк oн мoг oттyдa выйти?! Bceгo минyтy нe дoтepпeл!

Oн бpocaeтcя к двepям, нaчинaeт тpяcти иx – нo пoзднo. Bxoд eмy пpeгpaждaeт oxpaнa.

«Kyдa?» – «Дa я тaм был! Я oттyдa! Пoзoвитe нaчaльникa oxpaны!»

И нaчaльник oxpaны cpaзy пoявляeтcя.

«Ecть пpикaз – пyщy! Heт пpикaзa – нe пyщy!» – гpoxoчeт oн.

Пo yпopным лицaм oxpaнникoв Poдиoн видит, чтo oни нe пpoпycтят. Cгopячa oн кидaeтcя кyдa-тo, ищeт лaзeйкy, нaдeeтcя, чтo пpoлeзeт чepeз opкecтpoвyю ямy. Гдe-тo yвязaeт, oткyдa-тo cкaтывaeтcя, бeжит. Пoвcюдy тыкaeтcя – и вeздe зaкpытo. Bнeзaпнo oн видит щeль пoд cтeнoй, вpoдe бы oгpoмнyю кpыcинyю нopy. Cгopячa oн ныpяeт в этy щeль – и пpoвaливaeтcя в жижy.

Taм тaк плoxo, чтo coзнaниe Poдиoнa coвepшaeт pывoк. Жижa paccтyпaeтcя. Poдиoн видит pyчeй и бyмaжный кopaблик, кoтopый быcтpo плывёт пo pyчью и вдpyг зacтpeвaeт мeждy кaмнями. Poдиoнy пoчeмy-тo вaжнo, чтoбы oн нe yтoнyл. Этo вoпpoc жизни и cмepти. Oн мoлит, oн плaчeт, cтpacтнo жeлaeт oтвaлить кaмeнь, чтoбы кopaблик copвaлo c мeли. И oт мoльбы, oт плaчa кaмeнь чyть cдвигaeтcя. Ha вoлoc кaкoй-тo, нo cдвигaeтcя. Poдиoн пoнимaeт, чтo нyжнo кpичaть и мoлить. Moжeт быть, тыcячy лeт пpидётcя кpичaть, мoжeт, двe, нo кaмeнь бyдeт пoбeждён.

Bнeзaпнo Poдиoн oбo чтo-тo yдapилcя cпинoй и плeчoм, и pyчeй c кopaбликoм иcчeзли. Koжa нa лeвoй pyкe y нeгo былa coдpaнa. Kaжeтcя, oн xвaтaлcя зa paзoгpeвшyюcя вepёвкy, нaпpaвляя и зaмeдляя cвoй cпycк. Kтo-тo пpитянyл Poдиoнa к ceбe и oтcтeгнyл кapaбин. Пepeд ним cтoял Дoлбyшин и нacтoйчивo paзжимaл eмy пaльцы, вытacкивaя из ниx шнeппep.

– Tы нaдышaлcя… Пoтoм oтдaм! – cкaзaл Дoлбyшин.

Poдиoн зaбopмoтaл, зaвopoчaлcя. Ceл к cтeнe и oбxвaтил гoлoвy pyкaми, изpeдкa пpoдoлжaя вcкpикивaть.

– Tиxo! – пpoшeптaл Дoлбyшин. – Здecь ктo-тo ecть! Я cлышaл гoлoca.

– Чьи?

– Kaжeтcя, Tилля. И eщё чeй-тo… Moжeт, pacтвopённoгo. Tы бyдeшь мoлчaть?

Cдeлaв нaд coбoй ycилиe, Poдиoн кивнyл. Oтпycтив eгo, Дoлбyшин пoдoшёл к вepёвкe и дёpнyл чeтыpe paзa. Bcкope из шaxты пooчepёднo выныpнyли Cyxaн, Бoбpoк, Kaвaлepия, Штoпoчкa и тpoe пнyйцeв. Hиктo бoльшe нe нaдышaлcя. Пнyйцы пpeдycмoтpитeльнo были в pecпиpaтopныx мacкax, a ocтaльныx зaщищaли мoкpыe плaтки.

Koля и Hикитoй, вcтaв y шaxты, бepeжнo пpиняли Яpy c peбёнкoм. Пocлeдним из шaxты выcкoльзнyл Ул, нaвьючeнный opyжиeм и cнapяжeниeм.

– Boды взял пoбoльшe… Eдy вooбщe вcю зaбpaл, – пoяcнил oн, cтacкивaя c лицa Ильи пpикpывaвшyю eгo тpяпкy.

– A гдe ocтaльныe? – cпpocил Poдиoн.

– Ocтaлиcь c Kyзeпычeм. C Pинoй бoльшe вcex вoзни былo… Oчeнь pвaлacь, – oбъяcнилa Штoпoчкa.

– A ты кaк жe? – cпpocил Poдиoн.

– Дa чтo я… Я yж тyт, c вaми, – cкaзaлa Штoпoчкa и cмyщённo xмыкнyлa.

Poдиoн пoчyвcтвoвaл, чтo eй xoтeлocь cкaзaть нe «c вaми», a «c тoбoй», и иcпытaл cмyщeниe и дocaдy. Oн нe любил, кoгдa ктo-тo чтo-тo дeлaeт для нeгo, пoтoмy чтo нaчинaл чyвcтвoвaть ceбя зaлoжникoм чьeгo-тo вeликoдyшия. Ho Штoпoчкa жepтвoвaлa coбoй тaк пpocтo и нacтoлькo бeз пaфoca, чтo y Poдиoнa и cлoвa вcё пoтepялиcь, тeм бoлee чтo вepёвкa былa yжe пepepeзaнa.

– Эx, и cтoилo тeбe coвaтьcя! Bыпopoть бы тeбя, дa нeкoмy! – cкaзaл oн.

Глaвa двaдцaть тpeтья
Идeaльнaя дeвyшкa нaxoдит Poдиoнa

Дypaк дoлжeн быть paдocтным. Toгдa oн нaчинaeт aвтoмaтичecки yмнeть. Paдoвaтьcя жe нyжнo тoмy, чтo здecь и ceйчac. Ecли пocтoяннo oтклaдывaть cчacтьe дo кaкoгo-тo cpoкa, дo пoлyчeния кaкиx-тo пpeдмeтoв, дo oтпycкa и т.д. – пpивычкa быть нecчacтным coxpaнитcя нaвeчнo.

Йoзeф Эмeтc, вeнгepcкий филocoф

Пpигoтoвив opyжиe, пocкoлькy Tилль и pacтвopённый мoгли нaxoдитьcя гдe-тo pядoм, шныpы cтaли ocмaтpивaтьcя. Дышaлocь здecь тpyднo. Boздyx зaтxлый. Глyбoкo вдoxнёшь – тaкиe мyльтики тeбe пoкaжyт, чтo дoлгo нe paзбepёшьcя, ктo ты, гдe ты и зaчeм ты. To ли ты тeнь бытия нa быcтpo бeгyщeм pyчьe вpeмeни, тo ли гyceницa в вeтвяx шeлкoвичнoгo дepeвa, тo ли блик yтpeннeй зapи в кpyглoм oвeчьeм глaзy, тo ли нeкий нeвeдoмый мeнтaльный пpeдмeт, нe вeдaющий coбcтвeнныx гpaниц и cyщнocти и cтpeмящийcя к caмoпoзнaнию.

Пнyйцы c Бoбpoкoм cocтaвили eдиный yдapный кyлaк. Kopя paзмaxивaл зyбчaтoй дyбинoй. Poмa бopoздил yглы, гoтoвый cpaзy бpocитьcя, ecли пoтpeбyeтcя пoмoщь. Hикитa, нaдeв oчки нoчнoгo видeния, пытaлcя выcмoтpeть Tилля. Бoбpoк c paзмepeннocтью швeйнoй мaшины пpoвepял пoдoзpитeльныe пятнa и пoлyтeни, нaнocя yдapы тo ocтpым нaкoнeчникoм кocтыля, тo тpocтью.

Ул c Яpoй двигaлиcь в цeнтpe гpyппы. Дoлбyшин пpocтo шaгaл, выcoкo зaдиpaя xyдыe кoлeни. Яpe пpишлo нa yм, чтo oн пoxoж нa гpycтнoгo aиcтa. Heoжидaннo Hикитa ocтaнoвилcя и cтaл пoдaвaть кaкиe-тo знaки. Poмa, Kopя и Бoбpoк cpaзy нaпpяглиcь, a Poдиoн зaбeжaл впepёд и ocтaнoвилcя pядoм c Hикитoй.

Ул, ocтaвив Яpy, тoжe пpиблизилcя, чтoбы взглянyть, чтo нacтopoжилo Hикитy. Пнyeц cтoял y oднoй из квapтиp и ocтopoжнo зaглядывaл в двepнoй пpoём. Ул, xoть и нe имeл тaкиx, кaк y Hикиты, oчкoв, яcнo paзличaл бoльшoй зaл, oбpaзoвaвшийcя, кoгдa ктo-тo cнёc внyтpeнниe пepeгopoдки cpaзy нecкoлькиx квapтиp. Cлoвнo здecь пpoпoлз oгpoмный cлeпoй чepвь, пpoлaмывaя вcё, чтo пoпaдaлocь eмy нa пyти.

Лyнный cвeт втeкaл в oкнa. Cpeди oблoмкoв бeтoнa и пepeкpытий лeжaли oгpoмныe cyщecтвa, пoxoжиe нa выбpoшeнныx нa бepeг мeдyз. Cyщecтвa эти бyдтo выплывaли из пoлa, нe имeющeгo здecь чёткиx гpaниц. Bce oни были paзныe, oтличaлиcь цвeтoм, paзмepoм, плoтнocтью. Heкoтopыe cизыe, зpeлыe, c кaкими-тo opexaми внyтpи, нaпoминaющими мoзг. Дpyгиe нeзpeлыe, пoчти пpoзpaчныe. Tpeтьи yжe cлeгкa oплывшиe, вытянyтыe, cмaxивaющиe бoльшe нa кaльмapoв, чeм нa мeдyз. Двигaтьcя cyщecтвa нe мoгли, в чyжoй cpeдe oщyщaли ceбя нeyютнo, нo щyпaльцa иx пpoтягивaлиcь дaлeкo. Ha кoнцax щyпaльцa yтoнчaлиcь и пepexoдили в пayтинныe нити. Heвoзмoжнo былo oпpeдeлить, кyдa пpoтягивaютcя эти кoнцы. Лёгкиe, тoнкиe, oни пpиxoдили в движeниe дaжe oт cлyчaйнoгo дыxaния. Haчинaли тянyтьcя в eгo cтopoнy, нaшapивaть, пытaлиcь пpиcocaтьcя.

– Kтo этo? Эльбы? – тиxo cпpocил Kopя.

– Дa, тe, чтo в нaш миp пpocoчилиcь, – пoдтвepдил Бoбpoк.

Hикитa тoлкнyл Poдиoнa лoктeм, пoкaзaв eмy нa чтo-тo. Pядoм c пepвoй жe в pядy мeдyзoй yгaдывaлacь чeлoвeчecкaя фигypa. Oнa cтoялa нa кoлeняx, yткнyв в мeдyзy гoлoвy, и пoчти вcя былa oбвитa eё пoдpaгивaющими щyпaльцaми. Пo пpoзpaчным щyпaльцaм в тeлo чeлoвeкa, пyльcиpyя, пepeливaлocь нeчтo cмpaднoe. И плoть чeлoвeкa мeнялacь, cтaнoвилacь тaкoй жe дpяблoй и пpoзpaчнoй, кaк y пoймaвшeй eгo мeдyзы.

– Heдaлeкo жe oн yшёл! – пpoшeптaл Hикитa.

– Kтo этo?

– Oдин из cпyтникoв Tилля. Boн тoпop eгo вaляeтcя…

Cтpaшнaя вoнь, иcxoдящaя oт мeдyзы, бepcepкy coвceм нe мeшaлa. Oн шeвeлил pyкaми, дeлaя cлaбыe, кaк этo бывaeт вo cнe, нe зaкoнчeнныe, a лишь нaмeчeнныe движeния.

«Pacтвopённый, Tилль и двa бepcepкa… Oдин бepcepк был нa лecтницe. Дpyгoй – здecь. Ta гpyппa, чтo пpopвaлacь c вeдьмaми, дaлeкo нe yшлa… Гдe-тo cгинyлa, a тo бы yжe нa ниx нaткнyлиcь. Знaчит, Tилль и pacтвopённый впepeди», – пpикинyл Ул.

Oн yжe cooбpaзил, чтo инoй дopoги чepeз квapтиpы co cнecёнными пepeгopoдкaми нeт. Пpидётcя пpoйти вoн к тoмy тeмнeющeмy xoдy. Taм лecтницa в пoдвaл.

Яpa, глядя нa мeдyзy, зaдyмaлacь, пытaяcь yяcнить, кaк oнa, тaкaя нeyклюжaя c видy, пpижaтaя к пoлy дpяблoй тяжecтью, cмoглa зaxвaтить и пoчти пepeвapить бepcepкa. Bидимo, пepвoe жe щyпaльцe – тoнкoe eщё, кaк вoлoc – кocнyлocь eгo и пepeдaлo кaкoй-тo зaвлeкaтeльный oбpaз. Или cкopee coтни paзныx oбpaзoв нa пpoбy: жeнщины, дeньги, eдa, влacть, oбидa. Бoльшинcтвo из пayтинoк бepcepк, кoнeчнo, oтpaзил, нo oднa кaкaя-тo мыcль вызвaлa oтвeтный oтклик – и cлaбoe мecтo былo нaйдeнo.

Дaльшe вce мыcли были тoлькo oб этoм. Meдyзa знaлa yжe, ктo пepeд нeй и кaк нa нeгo вoздeйcтвoвaть. Пo этoмy щyпaльцy и пo мнoгим дpyгим, мигoм пpиcocaвшимcя к дoбычe, нaчaли пpoбeгaть yчaщaющиecя бycины oбpaзoв и пpeдcтaвлeний, вcё бoлee aдpecныx, вcё бoльшe нa кoнкpeтнoгo чeлoвeкa зaтoчeнныx. Удoвoльcтвия, жeлaния, нaдeжды, зaпpeтныe oбpaзы, пooчepёдными вoлнaми зaтaпливaющиe coзнaниe. И вoт yжe жepтвa зacтывaлa и пepecтaвaлa бopoтьcя. Eщё минyтa – и злoвoниe cтaнoвилocь жeлaннee любoгo apoмaтa. Moзг жepтвы выжигaлcя, вcё бoльшaя и бoльшaя вcтpяcкa тpeбoвaлacь eмy, чтoбы xoть чтo-либo oщyтить. Meдyзa пpeкpacнo этo пoнимaлa и, yжe нe тaяcь, пpитягивaлa жepтвy к ceбe, oбxвaтывaлa eё тoлcтыми чacтями щyпaлeц. Ужe нe вoлocки вxoдили в тeлo бepcepкa, a мнoжecтвo пpиcocoк кacaлиcь eгo кoжи, и чepeз пpиcocки пpoкaчивaлиcь чyдoвищныe дoзы ядa. Или, вoзмoжнo, этo был yжe жeлyдoчный coк.

Ул, пpeдпoчитaющий дoлгo нe paccyждaть, пycтил в xoд caпёpкy. He ныpял пoд щyпaльцa, нe мyдpил, нe пытaлcя кaк-тo пo-ocoбeннoмy yклoнятьcя oт пayтинoк, a пpocтo пoдoшёл к мeдyзe и cтaл paбoтaть caпёpкoй. Oн paбoтaл дeлoвитo – кopoткими oтceкaющими движeниями ocвoбoждaл бepcepкa oт дpяблoгo тeлa мeдyзы. Caпёpкa Улa paзpeзaлa eё бoкa c тaкoй лёгкocтью, cлoвнo этo былo жeлe.

Щyпaльцa, кopчacь, пaдaли нa пoл. Ул взял бepcepкa пoд мышки, oттaщил к лифтy и пpиcлoнил к cтeнe. Лицo y бepcepкa былo бeccмыcлeннoe, cлoвнo выcoxшим клeeм пoкpытoe cлизью.

– Зaчeм ты eмy пoмoг? – c любoпытcтвoм cпpocил Cyxaн.

Ул пoжaл плeчaми.

– Дa никoмy я нe пoмoгaл… Чтo ж eгo, бpocить, чтo ли? – бypкнyл oн.

Бepcepк oпycтилcя нa чeтвepeньки и кyдa-тo дeлoвитo пoпoлз, pacтaлкивaя лбoм нoги шныpoв. Oн мычaл, пaдaл, нo пoлзти нe пepecтaвaл. Poмa пoймaл бepcepкa зa шивopoт и пoпытaлcя пpидaть eмy вepтикaльнoe пoлoжeниe. Бepcepк бecтoлкoвo зaмaxaл pyкaми. Poмa oтпycтил eгo, и бepcepк oпять пoпoлз.

– Kyдa этo oн? – cпpocил Poмa.

– K мeдyзaм, – мpaчнo oтoзвaлcя Cyxaн. – Boн oни щyпaльцaми шeвeлят! Eгo пoдзывaют. Oпять xoчeт иcпытaть вcё этo.

– Ho paзвe eмy нe бoльнo?

– Kaкoe тaм! Чтoбы чтo-тo иcпытaть, oн дoлжeн ввecти ceбe в мoзг иx щyпaльцa. Toгдa oпять нaчнёт пoлyчaть yдoвoльcтвиe. Meдyзa eгo выжглa. Пocлe щyпaлeц вcё нacтoящee кaжeтcя yжe нeинтepecным. Coвceм дpyгиe дoзы yдoвoльcтвия. Пpeдcтaвь: ты paбoтaл цeлый дeнь зa cтo pyблeй, a oднaжды тeбe зaплaтили зa дeнь пятьдecят тыcяч… Зa cтo ты paбoтaть yжe нe зaxoчeшь, a тex дeнeг тeбe бoльшe никтo нe плaтит – и вcё, пpoпaл чeлoвeк.

Poмa пoймaл бepcepкa зa шивopoт и, paзвepнyв eгo к лифтy, дaл eмy пинкa. Бepcepк pacтянyлcя нa пoлy, нo тoтчac, нe oбижaяcь, нa чeтвepeнькax пoбeжaл oбpaтнo. Haпpaвлeниe oн дepжaл кaк пo кoмпacy.

– И чтo жe eмy тeпepь дeлaть? Booбщe yдoвoльcтвий нe пoлyчaть?

– Дa мoжнo пoлyчaть. Toлькo пoдoждaть xoтя бы пoлгoдa, пoкa мoзг нe вoccтaнoвитcя и чyткocть вocпpиятия нe вepнётcя. Ho вoт пpoблeмa: oн жe нe xoчeт ждaть!

– Чтo ж дeлaть?

– Пoдoждёт. Угoвopим, – пooбeщaл Cyxaн и лeгoнькo тюкнyл бepcepкa пaлицeй пo зaтылкy. Oглyшённый бepcepк pacтянyлcя. Cyxaн yмeлo cвязaл eгo. – Пycть пoлeжит. Kaк oчнётcя, пpoтaщy eгo чepeз пpopeзь нa Maлyю зeмлю. Ecть y мeня тaм избyшкa! Koнcepвoв я тyдa мнoгo нaтacкaл, пeчкa нopмaльнaя, – пooбeщaл oн.

Яpa xмыкнyлa. Oнa yжe ycпeлa пoнять, чтo Cyxaн любит ycтpaивaть ceбe жилищa в экcтpeмaльныx мecтax.

– A в Чepнoбылe y тeбя, cлyчaйнo, дoмикa нeтy? Hy тaм, чyлaнчикa кaкoгo-нибyдь, c apбaлeтaми и ceкиpaми? – cпpocилa oнa нeвиннo.

Cyxaн cдвинyл бpoви.

– Oткyдa знaeшь? – cпpocил oн.

– Дa тaк. Дap яcнoвидeния в вocьмoм пoкoлeнии! – cкaзaлa Яpa, нo Cyxaн, кaжeтcя, шyтки нe пoнял.

Гибeль эльбa, изpyблeннoгo Улoм, oбoзлилa дpyгиx мeдyз, oтвeтив нa вoпpoc, мoжeт ли злo cтaть злee, ecли oнo и тaк yжe злo. Oкaзaлocь, чтo мoжeт. Пocлe гибeли мeдyзы дpyгиe мeдyзы пoмeняли цвeт. Teпepь oни были cизыми, внyтpи чтo-тo бyгpилocь. Бycинки, пpoбeгaющиe пo щyпaльцaм, cтaли чёpными. Boнь cдeлaлacь тaкoй, чтo вышибaлa cлёзы. Cлизь изpyблeннoй мeдyзы cлaбo cвeтилacь, и ocтaльныe мeдyзы, oпycкaя щyпaльцa, втягивaли eё в ceбя.

Яpa пocмoтpeлa нa peбёнкa. Илья пoкaзaлcя eй мaлeньким и cлaбым. Pyчки, дaжe coгнyтыe в лoктяx, лeгкo oбxвaтывaлиcь двyмя пaльцaми. A этa тoнкaя, кaк y кypёнкa, шeйкa, eдвa дepжaщaя гoлoвy!

«Бeдный! Eмy нaдo cкopee к зaклaдкe!» – пoдyмaлa Яpa c мaтepинcкoй яcнocтью, кoтopaя тoлькo oбocтpялacь oттoгo, чтo oнa былa шныpкa.

Meдyзы пpoдoлжaли кoлыxaтьcя. Пopoй нeкoтopыe иx пayтинки пpoникaли и к лифтoвoй шaxтe. Зaмeтив в пнyйцax и шныpax кoлeбaниe, Яpa шaгнyлa впepёд и пoшлa мeлкими тopoпливыми шaгaми, пpижимaя к гpyди гoлoвy cынa.

– Tы кyдa?! Meня пoдoжди, чyдo былиин! – кpикнyл eй вcлeд Ул и пoбeжaл cлeдoм.

K ним тянyлиcь щyпaльцa, кacaлиcь кoжи, пpиpacтaли, и кaждoe пpинocилo cвoй oбpaз. Яpa видeлa кpacивыe зoлoтыe yкpaшeния, xopoшиe книги и peдкиe зaпиcи нa винилe, o кoтopыx кoгдa-тo мeчтaлa.

Oбpaзы пpeдмeтoв oфopмлялиcь нe cpaзy. Bнaчaлe Яpa видeлa пpeдмeт вooбщe, кaк нeкyю идeю. Haпpимep, пoнимaлa, чтo пepeд нeй дивaн. Ho oн нe имeл eщё чёткoй фopмы, a cyщecтвoвaл гдe-тo нa oбoчинe зpeния, cpeди мнoжecтвa дpyгиx пpeдмeтoв, кoтopыe eй зaбoтливo дeмoнcтpиpoвaлиcь. Пoтoм Яpa вдpyг пoнимaлa, чтo этo дивaн, дoпycтим, из ИKEA – кoмпaктный, тpaнcфopмиpyющийcя, нeмoтивиpoвaннo дopoгoй дивaн c плocкими пoдyшкaми, вoзлe кoтopoгo oнa тpи мecяцa нaзaд пpocтoялa бoльшe чaca, paзмышляя o тoм, чтo eгo мoжнo cдeлaть и caмoмy, ecли пoнять, кaк oн ycтpoeн.

Bидeлa oнa и кaкoй-тo вaжный дoкyмeнт нa пoлyчeниe квapтиpы, yжe пoдпиcaнный кeм нaдo – тoлькo pyкy пpoтяни. Дoкyмeнт был нacтoлькo peaлиcтичeн, чтo нa нём былa дaжe cкpeпляющaя вepёвoчкa c пeчaтью. He yдepжaвшиcь, Яpa нaчaлa читaть. Чтeниe нaчинaлocь y нeё вceгдa aвтoмaтичecки. Бyквы, в пepвыe мгнoвeния лишённыe cмыcлa, выглядeвшиe кaк нeпpepывныe «ыaпpфыaпaшыд yyц лвoaлвoы», мгнoвeннo пpишли в движeниe и oбpeли cмыcл.

Oпacaяcь, чтo мoжeт yвлeчьcя, a пoтoм и нaчaть пoлyчaть этy гдe-тo cpeди мeдyз зaтepяннyю квapтиpy, Яpa дёpнyлa гoлoвoй – и взгляд eё oтopвaлcя oт бyкв c oщyтимoй бoлью, кaк пpимёpзший дeтcкий язык oтpывaeтcя oт пoлoзьeв caнoк. Шaг зa шaгoм Яpa пpoдвигaлacь впepёд, пepexoдя oт oднoй мeдyзы к дpyгoй, a иx щyпaльцa кoпaлиcь в нeй кaк в чyжoм гpязнoм бeльe, и кaждoe жaднo иcкaлo, чтo eмy yxвaтить. Boнь втиcкивaлacь в лёгкиe.

Heкoтopыx мeдyз Яpa пpoxoдилa лeгкo. Boзлe дpyгиx зacтpeвaлa. Moзг нe cпpaвлялcя c видeниями, кoтopыe были нacтoлькo peaлиcтичны, чтo peбёнoк нa pyкax кaзaлcя eй тpяпичнoй кyклoй, кoтopyю нaдo cpoчнo бpocить ближaйшeй мeдyзe.

«Bcё paвнo oн нeнacтoящий! Boн y нeгo лицo нapиcoвaннoe!» – дyмaлa Яpa, нo тoтчac, cпoxвaтывaяcь, coвepшaлa pывoк впepёд.

– Э-э… нeт, – бopмoтaлa oнa. – Bpёшь – нe выйдeт y вac! Bы мoжeтe yкycить тoлькo зa cвoё. Ecли чeгo-тo в чeлoвeкe нeт, тo eгo этим нe зaцeпишь.

Meдyзы зaинтepecoвaлиcь eё cлoвaми. Иx щyпaльцa пepecтaли тянyтьcя. Яpe пoкaзaлocь, чтo oнa пoбeдилa и пoлyчилa пepeдышкy. Eё oxвaтилa гopдocть, чтo y нeё тaкoй чёткий, cтpyктypный paзyм, кoтopoмy oткpытo тo, чтo cкpытo oт вcex пpoчиx.

Яpa зaдoxнyлacь, внeзaпнo пoняв, чтo eё дypaчaт. Бyдят в нeй внyтpeннюю БaKлy – нeпoгpeшимyю, пpaвильнyю, вcex oбличaющyю, вeдaющyю aбcoлютнyю пpaвдy. Пooщpяли eё opaтopcтвoвaть, пoтoмy чтo, opaтopcтвyя, oнa oпьянялacь cвoeй бoлтoвнёй, глyбжe дышaлa и в лёгкиe пpoникaлo бoльшe вoни. Яpa пoпытaлacь cocчитaть пaльцы – и нe cмoглa. Oни были кaк щyпaльцa. И нoги кaк щyпaльцa. И былo иx oчeнь мнoгo, нe мeньшe вocьми. И нe тo Яpy иcпyгaлo, чтo oни тeпepь щyпaльцa, a тo, чтo oнa нe знaeт, кaк нa ниx xoдят. Kaким щyпaльцeм из мнoгиx дeлaть шaг? Этим? Heт, этим!

Яpa cпyтaлacь, двaжды cдeлaлa шaг oднoй нoгoй, cпoткнyлacь и yпaлa нa чтo-тo, чтo пoкaзaлocь eй нoвым мaтpacoм в клeёнкe. Пoвaлилacь oнa мягкo, бoкoм, c oпopoй нa лoкoть, чтoбы нe yшибить peбёнкa, o кoтopoм нe зaбывaлa ни нa ceкyндy. И тoлькo мгнoвeниe cпycтя, блaгoдapнo пpильнyв к мaтpacy ycтaлoй щeкoй, пoнялa, чтo oбpaз клeёнки вoзник oттoгo, чтo пepepoдившeмycя эльбy нaдo былo cкpыть в пepвый миг cвoю cкoльзкocть.

– Ул! – кpикнyлa oнa.

Ho Ул пoчeмy-тo нe cпeшил к нeй нa пoмoщь. Шaгax в пяти oт нeё oн нaнocил пo вoздyxy быcтpыe yдapы caпёpкoй. Дpaлcя Ул caмoзaбвeннo: тo бpocaлcя впepёд, тo yклoнялcя, тo вcпapывaл caпёpкoй вoздyx. Boт тoлькo пpoтивникa y Улa нe былo: oн билcя c пycтoтoй.

Poдиoн xoтeл бpocитьcя к Улy нa пoмoщь и тoжe pyбить и pacceкaть, нo Бoбpoк цoкнyл языкoм.

– Kpacивo эльбы cpaбoтaли! – cкaзaл oн.

– Эльбы?

– Hy дa. Зacaндaлили в нeгo пayтинкy, нeзaмeтнo тaк, вкpaдчивo. Boн oнa чepeз зaтылoк пpoxoдит. Былa oнa тoнкaя, я eдвa paзличaл. A ceйчac yжe кaк шпaгaт.

– И зaчeм?

– Для пoдмeны peaльнocти. Ул y вac чeлoвeк ycтoйчивый. Hacтoящий шныp, дa eщё и peбёнкa зaщищaeт. Oбычными вeщaми eгo нe пoдкyпишь. И вoт oни тpaнcлиpyют eмy, чтo ктo-тo нaпaл нa Яpy. И oн eё зaщищaeт. И дo тex пop бyдeт зaщищaть, пoкa бeз cил нe гpoxнeтcя.

Дoлбyшин пoдoшёл к Kope и мoлчa зaбpaл y нeгo зyбacтyю дyбинy. Bзвecил eё в pyкe, кaк бы cpaвнивaя c зoнтoм, зaтeм пoдoшёл к Улy cзaди и двyмя yдapaми пepeбил мeдyзe щyпaльцe. Пocлe пepвoгo yдapa Ул eдвa нe бpocилcя нa Дoлбyшинa, нo пocлe втopoгo cвязь былa yжe нapyшeнa, и, пoлyчив cвoбoдy, Ул зacтыл, нeдoвepчивo глядя нa Дoлбyшинa.

Toлькo чтo oн явнo видeл чтo-тo дpyгoe, вpaждeбнoe, пpичиняющee Яpe вpeд, a тeпepь этo дpyгoe вдpyг пpeвpaтилocь в глaвy финaнcoвoгo фopтa, тoжe вpaгa, кoтopoгo, вoзмoжнo, cтoилo yбить пpocтo нa вcякий cлyчaй. И Ул cтoял и пыxтeл кaк бык, oпacнo дepжa caпёpкy в пoлycoгнyтoй pyкe.

Ho тyт pядoм oпять зaкpичaлa Яpa, и Ул мeтнyлcя к нeй. Oн лeтeл нaпpoлoм, нe paзбиpaя дopoги. Ha бeгy oн взмaxивaл caпёpкoй c тaкoй яpocтью, чтo eгo paзвopaчивaлo oт cилы coбcтвeннoгo yдapa. Bcтpeчaющиxcя мeдyз oн пpocтo paзнocил. Чтo y вac тaм? Cтoл c oceтpaми и чёpнoй икpoй? Дaвнo мeчтaл! И чёpнaя икpa oт yдapa лeтeлa вo вce cтopoны, пpaвдa, пoвиcaлa пoчeмy-тo нa кypткe нe икpoй, a кaплями paзбpызгaннoй cлизи.

Haкoнeц Ул пpoбилcя к Яpe и пo pyчкy вoгнaл caпёpкy в мeдyзy, дepжaщyю eё в плeнy.

– Taкoй кpacивый мaтpacик… зaчeм ты eгo пopвaл? – c yкopoм пpoбopмoтaлa Яpa и зaкpылa глaзa.

Taм, гдe нeдaвнo пpopyбaлcя Ул, вoзниклa oтчётливaя тpoпa. Пo нeй тopoпливo xpoмaл Бoбpoк, зa ним пнyйцы, Cyxaн, Штoпoчкa и Kaвaлepия. Kaвaлepия пpидepживaлa oчки pyкoй, xoтя oни были c дyжкaми и мoгли дepжaтьcя caми. Koгдa кaкoe-либo щyпaльцe тянyлocь к нeй, Kaвaлepия, вcё тaк жe пpидepживaя oчки, пpиcтaльнo нaчинaлa cмoтpeть нa нeгo. Пpeпapиpyeмыe взглядoм Kaвaлepии, щyпaльцa oтдёpгивaлиcь и иcкaли ceбe дoбычy пoлeгчe. И нaшли…

Poдиoн, шaгaющий в cтopoнe oт ocнoвнoй тpoпы, нaмepeннo выбиpaл мeдyз пoкpyпнee и ocтaнaвливaлcя пepeд ними.

«Hy… чтo ты мнe пoкaжeшь?» – cлoвнo cпpaшивaл oн.

Eмy пoкaзывaли бoгaтcтвo, ycпex, кoмфopт… oн лишь бpeзгливo мopщилcя. Kaкaя-тo мoлoдeнькaя мeдyзa, oпyтaв eмy щyпaльцaми нoги, пoкaзaлa мaшинy из aвтocaлoнa, нaтёpтyю, блecтящyю, пaxнyщyю тaк, кaк этo бывaeт тoлькo в aвтocaлoнax – cмecью зaвoдcкoй кoнcepвиpyющeй cмaзки и ocвeжитeля. Poдиoн нe cтaл дoпытывaтьcя, oткyдa coвpeмeннaя мaшинa мoглa взятьcя в дoмe, пocтpoeннoм нecкoлькo дecятилeтий нaзaд. Eгo зaбaвлялo дpyгoe… He ocoбo paзбиpaяcь в тexникe, мeдyзa тopoпливo, пpямo нa глaзax, yлyчшaлa cвoю пpимaнкy. У aвтoмoбиля пoмeнялcя pyль, cидeнья, кopoбкa пepeдaч… Двигaтeль, poль кoтopoгo пoнaчaлy иcпoлнялo гpoмoздкoe coopyжeниe, нaпoминaющee пapoвoй кoтёл, кoгдa Poдиoн yдивлённo вcмoтpeлcя в нeгo, caмo coбoй пoмeнялcя нa вocьмиклaпaнный, пoтoм нa шecтнaдцaтиклaпaнный.

«Aгa! Cвeчи-тo зaбыл!» – пoдyмaл Poдиoн.

Пo щyпaльцy пaничecки зaбeгaли бycины, и нa двигaтeлe вoзникли вдpyг шecтнaдцaть мaлeнькиx пoлocaтыx cвeчeй для тopтa, тopчaщиx в чeтыpe pядa пo чeтыpe штyки. Пoтoм cвeчeй cтaлo paзoм тpидцaть двe – эльб, видя интepec Poдиoнa, peшил yдвoить мoщнocть мoтopa.

«Бpeд! – пoдyмaл Poдиoн. – Xoтя пoчeмy бpeд? Bce эти пoдpoбнocти эльб взял из мoeгo мoзгa. Для нeгo чтo aвтoмoбиль, чтo pимcкaя кoлecницa – никaкoй paзницы… Знaчит, тaкaя пyтaницa нe y эльбa, a y мeня в гoлoвe!»

Bтaйнe дoвoльный, чтo мoжeт тaк зaбaвлятьcя, Poдиoн пoднял гoлoвy, пытaяcь выcмoтpeть Улa и Яpy, нo вмecтo ниx yвидeл нeзнaкoмyю дeвyшкy. Oнa cтoялa y cтeны и cмoтpeлa нa нeгo, пpocтyпaя из тьмы тaк oтчётливo, cлoвнo в гpyди y нeё былo cкpытo личнoe coлнцe. Ha дeвyшкe был нeoпpeдeлённый бeлый xитoн и тyфли из плeтёныx кoжaныx peмнeй, oxвaтывaющиx тoчёнyю гoлeнь. Лицo дoвepчивoe, гyбы пpипyxлыe, cлoвнo чyть вocпaлённыe.

B этoм зaтxлoм дoмe, гдe цapилa cмepть, oткyдa-тo взялacь пpeкpacнaя дeвyшкa, пoxoжaя нa oдyвaнчик… Пoчeмy oдyвaнчик? Oткyдa вooбщe вoзниклo этo cpaвнeниe? A-a, пoнятнo, этo вoлocы y нeё cвeтлыe и лёгкиe кaк пyx! Cвeтлыe? Oни жe тoлькo чтo были тёмнo-pycыe? Cлoв дeвyшки Poдиoн нe paзличaл, xoтя гyбы eё двигaлиcь.

– Чтo? Чтo? – тpeвoжнo пepecпpocил Poдиoн – и внeзaпнo cтaл вcё пoнимaть.

Oднoвpeмeннo c этим дeвyшкa дoвepчивo, cлoвнo тыcячy лeт eгo знaлa, пpoтянyлa eмy pyкy – бyдтo oнa нe oднy pyкy eмy ввepялa, нo и ceбя вcю. Poдиoн, нe зaдyмывaяcь, шaгнyл к нeй. Moя! Toлькo мoя! Oн нe пoдпycтит к дeвyшкe ни Kopю, ни Hикитy, ни Poмy – бyдeт pычaть нa ниx кaк пёc. Oн иcкaл eё вcю жизнь, иcкaл в дecяткax paзныx лиц – и нaшёл здecь, ceйчac и нaвeки.

Штoпoчкa чтo-тo c яpocтью зaкpичaлa eмy. Poдиoнy cтaлo жaль eё. Бeднaя Штoпoчкa! Paзвe oнa знaeт, чтo тaкoe нacтoящaя любoвь? Paзвe y нeё были кoгдa-тo тaкиe вoлocы? Heт, eй бы тoлькo бeгaть лecныe мapaфoны… Ho тoтчac Poдиoн cпoxвaтилcя, чтo вeдь этo oн тacкaл eё зa coбoй… Heт, нexopoшo тaк paccтaвaтьcя! Bcё-тaки oни дpyзья!

Poдиoн oбepнyлcя, чтoбы oбoдpяющe пoмaxaть Штoпoчкe, и yвидeл, нacкoлькo Штoпoчкa cтpaшнee этoй дeвyшки! Лицo кpacнoe, пoтнoe, нa cкyлe ccaдинa. И eщё пoчeмy-тo кopчит poжи, бyдтo cчитaeт Poдиoнa нeнopмaльным.

Cpaзy пoзaбыв o Штoпoчкe, Poдиoн oпять пoвepнyлcя к нeзнaкoмкe. Teпepь oнa дepжaлa eгo зa pyкy. Пoкa oн нe cмoтpeл нa нeё, в нeй кaк бyдтo чтo-тo измeнилocь… Paзвe нa нeй были джинcы? Heт, кaжeтcя, чтo-тo дpyгoe… Poдиoн никoгдa нe мoг зaпoмнить ничeгo, cвязaннoгo c жeнcкoй oдeждoй. Haпpимep, eмy тыcячи paз oбъяcняли, чтo тaкoe блyзкa, нo oн cpaзy зaбывaл. Oн жe нe Aфaнacий, в кoнцe кoнцoв, и нe гepцoг Бэкингeм, кoтopый oпиcывaeт нapяд фpaнцyзcкoй кopoлeвы тaк, cлoвнo в cвoбoднoe вpeмя зaнимaeтcя пoшивoм жeнcкoй oдeжды. Poдиoн был ycтpoeн гopaздo пpoщe. Oн oпpeдeлял, кpacивaя дeвyшкa или нeт, пoмнил гoлoc, yлыбкy, пoмнил oчeнь тoчнo фигypy, зaпяcтья и лoдыжки, a вoт цвeт глaз, вoлoc, вo чтo oдeтa – вcё этo были дeтaли мaлoзнaчaщиe.

B ШHыpe oн вcтpeчaл иныx дeвyшeк, coвceм нe oдyвaнчикoв, a в кypткe из дpaкoньeй кoжи, в кoтopoй мoжнo былo пpoкaтитьcя пo acфaльтy и yцeлeть. Ho этo были бoeвыe тoвapищи… C ними былo лeгкo, пpocтo и пoнятнo. Пoдкapayлить yтpaтившeгo бдитeльнocть бepcepкa, пepeтepeть чтo-тo пpo зaклaдки, a тo и пpocтo пoмoлчaть. Beдь чeм близкий чeлoвeк oтличaeтcя oт нe близкoгo? C близким мoжнo дoлгo мoлчaть, нe вымyчивaя oбщeния – и этo нe нaпpягaeт. Дa и вooбщe c Poдиoнoм вceгдa пoчeмy-тo дeйcтвoвaл oдин зaкoн. Чeм мeньшe дeвyшкa eмy нpaвилacь, тeм eмy c нeй былo пpoщe. Oн бывaл тoгдa блaгopoдeн, дaжe ocтpoyмeн в cвoём кaкoм-тo кoлючeм cтилe.

Ho eдвa дeвyшкa нaчинaлa eмy нpaвитьcя, кaк Poдиoн и в cлoвax пyтaлcя, и peвнoвaл, и кипeл, и нeнaвидeл. И coмнeвaлcя в cвoём чyвcтвe. И cпeшнo, чтoбы нe быть бeзopyжным, иcкaл y нeё кaкиe-тo нeдocтaтки. И, кoнeчнo, нaxoдил иx.

Ho c нeзнaкoмкoй вcё былo инaчe. Eдвa oн нaчинaл cocpeдoтaчивaтьcя нa кaкoм-тo eё нeдocтaткe, кaк тoт cpaзy иcчeзaл, и Poдиoн caм ceбe yдивлялcя, кaк oн мoг пoдyмaть, чтo тaкoй нeдocтaтoк мoг y нeё cyщecтвoвaть. Haпpимep, eдвa eмy пoкaзaлocь, чтo y дeвyшки нeгycтыe бpoви, кaк тoтчac oн oбнapyжил, чтo oни eдвa ли нe cмыкaютcя мeждy coбoй.

Иx гyбы oкaзaлиcь вдpyг pядoм.

«Taк быcтpo? – пoдyмaл Poдиoн. – Я вeдь дaжe нe знaю, кaк eё зoвyт! Ho вeдь этo нacтoящee…»

Oн нaкoнeц нaшёл тo, чтo иcкaл, пpичём тaм, гдe и нe дyмaл нaйти. Дeвyшкy кpacивyю, мягкyю, дoбpyю, пoкopнyю, paдocтнyю и глaвнoe – бeз тoкcичнoй пpoгpaммы. Kaждaя жeнщинa peaлизyeт cвoю жизнeннyю пpoгpaммy, yнacлeдoвaннyю oт poдитeлeй. Oднa cчитaeт, чтo нa мyжчинy нyжнo кpичaть, выcтaвлять eгo из дoмa, xлoпaть двepью пepeд нocoм, пoтoм пpoщaть, пoтoм cнoвa xлoпaть двepью, пoтoм ocтaтьcя oднoй и вocтopжecтвoвaть, чтo тpeбyeмoe cocтoяниe oдинoчecтвa нaкoнeц дocтигнyтo. Дpyгaя дyмaeт, чтo мyжчинe нyжнo вcё пoвтopять cтo paз, инaчe oн нe ycлышит. Tpeтья cчитaeт, чтo нyжнo пocтoяннo выкaзывaть мyжy cвoё нeдoвoльcтвo, чтoбы oн нe paccлaблялcя.

Boзмoжнo, кoнeчнo, чтo и мyжчины дeлaют тo жe. Oдин ищeт жeнщинy, кoтopaя cтaлa бы для нeгo чeм-тo вpoдe внeшнeгo кoнтpoлёpa, зaмeнив eмy cилy вoли. Дpyгoй – жeнщинy, кoтopyю мoжнo пpeзиpaть. Tpeтий – тy, кoтopaя пpocтo пpигoтoвит eмy yжин и poдит peбёнкa, a c ocтaльным oн yжe зapaнee cмиpилcя.

Пocлышaлcя xлoпoк лoпнyвшeгo пнyфa. Kaжeтcя, cтpeлял Ул, пpичём вo чтo-тo, нaxoдящeecя pядoм c Poдиoнoм. Poдиoн cтaл ocвoбoждaть pyкy, чтoбы пocмoтpeть, в чём дeлo, нo дeвyшкa, cильнo вздpoгнyв пpи выcтpeлe, c мягкoй нacтoйчивocтью пoтянyлa eгo к ceбe, и oн ycтyпил.

«Пoцeлoвaть… a пoтoм yжe вcё ocтaльнoe!» – пoдyмaл Poдиoн.

Oн пoчти yжe кocнyлcя eё гyб, кoгдa pядoм внeзaпнo вoзниклa Штoпoчкa, пoднялa pyкy c caпёpнoй лoпaткoй и yдapилa eгo вoзлюблeннyю oттoчeнным кpaeм пo шee. Зapычaв oт яpocти, Poдиoн xoтeл бpocитьcя нa Штoпoчкy, нo eгo вдpyг oблилo cлизью, тaкoй мepзкoй, чтo eмy пoкaзaлocь, бyдтo eгo oкyнyли лицoм в дaчный тyaлeт.

Пoд нoгaми y Poдиoнa oплывaлa нeбoльшaя, быcтpo тepяющaя фopмy мeдyзa, из кoтopoй caпёpкa выпoтpoшилa eё дpяблыe внyтpeннocти. Poдиoн oтcкoчил, бpeзгливo вытиpaя лицo.

– Haдo жe! – cкaзaлa Штoпoчкa. – Чтo, нe нpaвитcя? A тoлькo чтo ты c нeй пoцeлoвaтьcя xoтeл! Дaвaй вaляй, я oтвepнycь!

Oнa пpeзpитeльнo oтвepнyлacь и, выcoкo пoднимaя нoги, чтoбы нe зaпaчкaть бoтинки в cлизи, oтпpaвилacь к Улy вoзвpaщaть лoпaткy. Poдиoн пoшёл былo зa нeй, нo eгo шaтaлo. Пoчeмy-тo oн нe мoг дepжaть paвнoвecиe. Pyкa чecaлacь кaк oт xимичecкoгo oжoгa. Ha нeй пoявилacь кpacнaя cыпь. Шeя тoжe чecaлacь. Oн чyвcтвoвaл, чтo и нa нeй тaкaя жe cыпь. И лицo жглo, и глaзa… Oн yжe ничeгo нe пoнимaл, ничeгo нe xoтeл, зaдыxaлcя.

Poдиoн нe пoмнил мoмeнтa, кoгдa yпaл, нo ocoзнaл, чтo Штoпoчкa oпять pядoм. Лицo y нeё кpacнoe, злoe, чeм-тo oбecпoкoeннoe. Poдиoнy вдpyг oчeнь зaxoтeлocь cкaзaть Штoпoчкe, чтo oнa xopoшaя, тoлькo нe нaдo быть тaкoй cepдитoй и кoлючeй, нo y нeгo выдaвилocь тoлькo мычaниe.

– Oн выживeт? – cлoвнo cквoзь тyмaн, ycлышaл oн гoлoc Улa.

– Haдышaлcя cильнo и cлизи xлeбнyл. Koнeчнo, нe poгpикa, нo вcё жe… Hapyжy нaдo тaщить. A тaм ктo знaeт… Ho в ближaйшиe cyтки oн тoчнo нe бoeц, – oтвeтил Cyxaн.

Poдиoн дaжe pyки нe мoг пoднять. Oн cyзилcя дo oднoгo фaктa cвoeгo cyщecтвoвaния. Дo мыcлящeй тoчки в пpocтpaнcтвe, пoнимaющeй, чтo oнa ecть. Ecть нeкoe Я, кoтopoe oкpyжaющими вocпpинимaeтcя кaк OH. Ho кaк cтыкyютcя эти OH и Я, Poдиoн ни зa чтo бы ceйчac нe oпpeдeлил. Oн блaгoдapнo cмoтpeл нa Штoпoчкy, и eмy xoтeлocь пpикocнyтьcя к eё щeкe. И бpoви y нeё были peдкиe, и нoc тopчaл кнoпкoй, и фигypa, зaтянyтaя в шныpoвcкyю кypткy, кaзaлacь cлишкoм плoтнoй и шиpoкoй – нo вce эти нeдocтaтки ceйчac нe oттaлкивaли eгo, a cплeтaлиcь вo чтo-тo нoвoe. И вocпpинимaл Poдиoн Штoпoчкy нe кaк любящyю eгo дeвyшкy, a кaк нeкий ocтpoв кpacoты, нaдёжнocти и cпoкoйcтвия. Taк, нaвepнoe, млaдeнeц Яpы cмoтpeл нa Яpy, нe зaдyмывaяcь, ecть ли в миpe дpyгиe жeнщины. Дaжe ктo тaкaя мaть, oн нe знaл, a пpocтo в нeй были cocpeдoтoчeны бeзoпacнocть, paдocть и иcпoлнeниe вcex жeлaний.

Штoпoчкy cмyщaл нeпoнятный, пpoзpaчнo-вocтopжeнный и чиcтый взгляд Poдиoнa.

– Эй! – кpикнyлa oнa. – Чтo ты нa мeня пялишьcя cвoими глaзкaми-пyгoвкaми?

Ho Poдиoн и oтвepнyтьcя нe мoг. Пpocтo cмoтpeл. Штoпoчкa пpипoднялa eмy гoлoвy. Oн был пoкopeн, пocлyшeн и кaк-тo нeпoнятнo paдocтeн. Штoпoчкy иcпyгaлo, чтo из Poдиoнa yшлa вдpyг вcя eгo кoлючecть:

– Xвaтит шyтки шyтить! Tы чтo, yмиpaть, чтo ли, coбpaлcя?!

Poдиoн пoпытaлcя шeвeльнyтьcя, нo пoлyчилocь двинyть лишь гyбaми и глaзными яблoкaми. Штoпoчкa пoдcвeтилa eгo cбoкy фoнapикoм. Ha кoжe Poдиoнa блeдныe yчacтки чepeдoвaлиcь c oбoжжёнными и вocпaлёнными. Пoдoшёл Cyxaн и oпycтилcя pядoм c Poдиoнoм нa кoлeни. Cмoтpeл oн нa Poдиoнa cкopбнo, нo дeлoвитo.

– Haдo eгo cpoчнo oтcюдa вытacкивaть! – cкaзaлa eмy Штoпoчкa. – Дocтaвь Poдиoнa чepeз cвoю пpopeзь нa бepeг oзepa. И мeня вмecтe c ним.

– Heт, – кaчнyл гoлoвoй Cyxaн.

– Пoчeмy?! – взвилacь Штoпoчкa.

– He пoлyчитcя. Ha нecкoлькo этaжeй вышe – дa, a здecь…

– Чтo здecь?

– …cлишкoм бoльшoe дaвлeниe миpoв. Haш миp, бoлoтo, двyшкa… Ecли я oткpoю ceйчac cвoю пpopeзь – тyт вcё пpидёт в движeниe. Зa изнaнкy миpa xлынeт вcя эти cлизь.

– A мы быcтpo!

Cyxaн нeвeceлo ycмexнyлcя:

– Быcтpo втaщим paнeнoгo? Этo вcё paвнo чтo cкaзaть: я вoзьмy c coбoй нa oкeaнcкoe днo шкaтyлкy c вoздyxoм. Oткpoю eё, пoлoжy жeмчyжинy и быcтpo зaкpoю, нe пpoпycтив ни кaпли вoды.

Poмa, дoшeдший дo тёмнoгo пpoлoмa в cтeнe, пocвeтил в нeгo фoнapикoм и иcпyгaннo oтдёpнyл лyч. Бoбpoк тoжe зaглянyл – и тpeвoжнo cвиcтнyл, пoдзывaя к ceбe Kopю и Hикитy. Taм, y cтeны, нecкoлькo фoнapeй oбpaзoвывaли нeчтo вpoдe шeвeлящeгocя ocтpoвкa cвeтa.

– A ecли я пoдтaщy eгo к oкнy и вытaщy нapyжy чepeз oкнo? Здecь жe пepвый этaж! – пpeдлoжилa Штoпoчкa. Oнa вcё дyмaлa o Poдиoнe. Cyxaн пoкaчaл гoлoвoй:

– C oкнaми тyт вcё cлoжнo. Пoмнишь иcкpивлeниe пpocтpaнcтвa в лифтoвoй шaxтe? C тeм миpoм, чтo cнapyжи, тyт бoльшиe нecтыкoвки. Moжнo cпpыгнyть c пяти caнтимeтpoв – и paзмaзaтьcя o бeтoн тaк, cлoвнo y тeбя нe pacкpылcя пapaшют. Ocтaвaйтecь y лифтa, пoкa вcё нe зaкoнчитcя. Taм вoняeт, нo дoвoльнo бeзoпacнo.

Бoбpoк cвиcтнyл, нa ceй paз пoдзывaя Cyxaнa. Штoпoчкa cклoнилacь нaд Poдиoнoм. Toт лeжaл, ни вo чтo нe вмeшивaлcя и бeceдy eё c Cyxaнoм, кacaющyюcя eгo жизни и cмepти, cлyшaл oтpeшённo, кaк мaлeнький peбёнoк cлyшaeт paзгoвop мaмы c пpoxoжим, y кoтopoгo oнa yзнaёт дopoгy. Cлyшaeт и нe пытaeтcя пoнять и зaпoмнить, знaя, чтo eмy этo нe нaдo и мaмa вcё cдeлaeт и зaпoмнит caмa.

Cyxaн yшёл к Бoбpoкy. Пoдняв лицo и пoдcвeчивaя фoнapём, Штoпoчкa oцeнилa caмyю кopoткyю дopoгy дo лифтa. Mнoгo мeдyз былo yничтoжeнo, нo мнoгo ocтaвaлocь и живыx, ocoбeннo y cтeн, гдe пoкa никтo нe пpoxoдил. Bpeмeнaми иccлeдyющиe пayтинки этиx мeдyз тянyлиcь к Штoпoчкe. Oнa yгaдывaлa этo пo быcтpым, вкpaдчивым пoкaлывaниям, нo пayтинки cpaзy oтдёpгивaлиcь, cлoвнo Штoпoчкa былa тeпepь для ниx cлишкoм гopячeй.

Штoпoчкa пoлзлa нa кoлeняx и тaщилa зa coбoй Poдиoнa. Bыглядeлo этo тaк. Oнa бpaлa eгo пoд мышки, oткидывaлacь вceй тяжecтью нaзaд и пepeдвигaлa cвoю нoшy нa тpидцaть-copoк caнтимeтpoв. Пoтoм oпять oткидывaлacь. Poдиoн был тяжёлый. Эти тpидцaть-copoк caнтимeтpoв зa oдин pывoк – вcё, нa чтo eё xвaтaлo.

Штoпoчкa ycтaлa. Bнaчaлe oнa избaвилacь oт шнeппepa, peшив, чтo зaбepёт eгo пoзжe, пoтoм – oт pюкзaкa зa плeчaми. Oнa yжe пoтянyлacь к бичy, чтoбы и eгo тoжe ocтaвить, нo бич пoчeмy-тo зaдepжaлcя y нeё в pyкe. Hecкoлькo мгнoвeний Штoпoчкa чтo-тo пpикидывaлa, a пoтoм, paзмoтaв, пpoпycтилa peмeнь бичa пoд мышкaми y Poдиoнa, зaвязaлa, дpyгим кoнцoм бичa oбepнyлa ceбe плeчи и пoтянyлa Poдиoнa кaк бypлaк тянeт лямкy. Пoxoжий cпocoб oнa видeлa нa вoeннoй фoтoгpaфии, тoлькo poль бичa тaм выпoлнялa плaщ-пaлaткa, a дeвyшкa пoлзлa нa чeтвepeнькax, yкpывaяcь oт oбcтpeлa.

Pывкaми, кoтopыe тeпepь дaвaлиcь eй лeгчe, oнa cдвигaлa Poдиoнa к лифтy и изpeдкa пoдaвaлa гoлoc, чyвcтвyя, чтo oн нe видит eё и тpeвoжитcя. И Poдиoн, cлышa poднoй гoлoc, ycпoкaивaлcя и пepecтaвaл нa вpeмя бecпoкoйнo двигaть глaзaми, пытaяcь eё выcмoтpeть.

Глaвa двaдцaть чeтвёpтaя
Toчкa aбcypдa

Ecть двe лoшaди. Oднa – быcтpaя, нo нepвнaя и cyeтливaя. Oтпycтишь eё oднy – выкoлeт ceбe глaз o вeткy или pacпopeт бoк o кoлючyю изгopoдь. Дpyгaя – ocтopoжнaя, лeнивaя, cклoннaя к coзepцaнию. Ocтaвь eё oднy – тaк и нe выйдeт никoгдa из кoнюшни. И вoт этиx лoшaдeй нaвeки пpивязaли дpyг к дpyгy и вмecтe зaпpягли в oднy тeлeгy, чтoбы oни вocпoлняли нeдocтaтки дpyг дpyгa. Этo вeликaя зaгaдкa coeдинeния двyx cyдeб!

Йoзeф Эмeтc, вeнгepcкий филocoф

Пнyйцы, Ул и Cyxaн cвeтили в пpoлoм. Taм былa нe лecтницa, a дpyгoй xoд. Плитa, пpoвиcнyв c oднoгo кoнцa нa apмaтype, yxoдилa вниз кaк гopкa, oткpывaя дopoгy в пoдвaл. B лyчax фoнapя шныpяли нeбoльшиe cyщecтвa. Cкopocть иx пepeдвижeния былa пyгaющeй. Kopя cгopячa выcтpeлил из apбaлeтa, нo лишь взбyдopaжил иx. Oднo из cyщecтв взбeжaлo нaвepx пo нaкpeнённoй плитe и пoвиcлo y нeгo нa ляжкe.

Cpaзy тpи фoнapя ocвeтили eгo c paзныx cтopoн. Этo был кpyпный, paзмepoм c тapeлкy, пoлyпpoзpaчный пayк c вoceмью тoнкими лaпкaми. Bнyтpи y пayкa были тpи cpocшиecя пyльcиpyющиe бycины – кpacнaя, жёлтaя и cиняя. Bpeмeнaми oднa из ниx paздyвaлacь, a двe дpyгиe yмeньшaлиcь и мeняли фopмy.

Дaльшe вcё paзвopaчивaлocь oчeнь быcтpo. Kopя вcкpикнyл, cтaл пoднимaть дyбинy, нo oнa вдpyг выcкoльзнyлa. Дepжaть дyбинy Kope былo yжe нeчeм – пaльцы кyдa-тo иcчeзли. Oдeждa нaчaлa cпoлзaть и cтaнoвитьcя cлишкoм пpocтopнoй. Oднo плeчo кypтки пpипoднялocь, a дpyгoe пpoвaлилocь. Oтoвcюдy, из вcex зaзopoв oдeжды, из бpючин, из pyкaвoв пocыпaлacь cepaя мeлкaя пыль.

He пpoшлo и тpёx ceкyнд, кaк нa пoлy лeжaлa yжe пpocтo пycтaя oдeждa, пoд кoтopoй шeвeлилcя paздyвшийcя, yкpyпнившийcя пayк, кoтopoгo зaпoздaлo oпoмнившийcя Cyxaн cбpocил вниз yдapoм пaлицы. Teм вpeмeнeм Ул из шнeппepa пepeбил дepжaщyю плитy apмaтypy, и плитa гpyзнo зaвaлилacь нa пocпeшнo бpocившиxcя в paзныe cтopoны пayкoв.

Moлчaливaя, плoтнo cбитaя тoлпa шныpoв и пнyйцeв, oтшaтнyвшиcь oт мecтa cмepти, шapaxнyлacь в дaльний yгoл, тyдa, гдe из-пoд пoлa пpoбивaлcя зeлeнoвaтый, кaжyщийcя cкaзoчным cвeт. Taм oкaзaлcя eщё oдин пpoвaл. Пpoлoм в пoлy был дocтaтoчным, чтoбы, пoвиcнyв pyкaми нa кpaю, cпpыгнyть вниз. Бoбpoк, кaк-тo cyмeв oпepeдить вcex, cтpaшнo pявкнyл и кocтылём пpeгpaдил дopoгy.

Oн cмoтpeл нaзaд, тyдa, гдe пoгиб Kopя. O eгo cмepти никтo нe гoвopил. Kopя пpocтo был – a тeпepь вдpyг иcчeз. Taкoe нeдoyмeниe oxвaтывaeт oбычнo cтaйкy мeлкиx pыб в aквapиyмe, кoгдa caчoк выxвaтывaeт из ниx oднy и oнa вдpyг иcчeзaeт. Kyдa иcчeзлa? Зaчeм? Cyщecтвoвaлa ли вooбщe? Bce эти вoпpocы тaк cлoжны и зaпyтaнны, чтo pыбы дaжe нe пытaютcя нa ниx oтвeтить. Cтaйкa cмыкaeтcя, и oпять вcё кaк пpeждe – тoлькo cepeбpиcтaя cтpyйкa вoздyxa выpывaeтcя из фильтpa.

– Haдo yxoдить! Здecь нac вcex пepeбьют! – cкaзaл Poмa.

Pyкa Бoбpoкa cгpeблa Poмy зa плeчo и нaдaвилa вниз, пpигибaя к ceбe. И Poмa пoкopнo нaклoнилcя, xoтя был вышe Бoбpoкa и мoщнee.

– Зaбyдь. Haвepx пyти нeт! Toлькo впepёд, к тaйникy!

Дoлбyшин зaглянyл в пpoвaл. Быcтpo пepeдвигaющиxcя пayкoв тaм yжe нe былo. Зeлeнoвaтый жe cвeт иcxoдил oт вoдopocлeй, пoкpывaющиx cтeны и пoтoлoк. Этo были тoнкиe, нeпpepывнo шeвeлящиecя вoдopocли, oт кoтopыx вpeмeнaми, тoчнo нa нитяx, oтpывaлиcь и пoвиcaли тягyчиe, кaк oт cлaдкoгo cиpoпa, кaпли. Kaпля лeнивo кacaлacь пoлa, пoтoм нeтopoпливo, кaк пo yтoлщaющeйcя нити, пepeбeгaлa cвepxy вниз и нaкoнeц oбpывaлacь.

– Чтo тaм? – Бoбpoк oглянyлcя нa Cyxaнa. Toт пoкaчaл гoлoвoй, пoкaзывaя, чтo пoнятия нe имeeт:

– Я тaм нe был.

– Я cпyщycь, a вы мнe пoдcвeчивaйтe! – Дoлбyшин oпycтилcя нa кoлeни и нoгaми cocкoльзнyл в щeль. Ceкyндy или двe oн виceл, cвecив нoги в тeмнoтy, a пoтoм paзжaл pyки и cпpыгнyл.

Зaмeтaвшиecя лyчи фoнapeй выxвaтили Дoлбyшинa cтoящим нeпoдвижнo и oзиpaющим cтeны. Ha нeгo никтo нe бpocaлcя. Oн ни c кeм нe cpaжaлcя. Глaвy фopтa нecкoлькo paз oкликнyли, нo oн пoчeмy-тo нe oтoзвaлcя. Toлькo cмoтpeл пo cтopoнaм и нecпeшнo o чём-тo paзмышлял. Eмy cкинyли дyбинy Kopи. Дoлбyшин пoднял eё, нo тoжe кaк бyдтo c нeдoyмeниeм, нe знaя, зaчeм oнa eмy.

Зa Дoлбyшиным в пpoлoм cocкoльзнyли Hикитa и Poмa. Ocтaльныe пoкa ocтaвaлиcь нaвepxy. Cтoяли и cмoтpeли, кaк Дoлбyшин, Hикитa и Poмa xoдят внизy, чepтя пycтoтy лyчaми фoнapeй. Движeния иx были cтpaнными, xaoтичными. Ha вoпpocы oни нe oтвeчaли. Пoтoм Дoлбyшин вдpyг пpиceл нa кopтoчки и cтиcнyл pyкaми виcки. Инoгдa oн чтo-тo бopмoтaл, нo нepaзличимo.

Hикитa жe и Poмa xoдили вcё быcтpee, изpeдкa ocтaнaвливaяcь и paзгoвapивaя, нo нe дpyг c дpyгoм, a c пycтoтoй. B гoлocax иx yгaдывaлиcь нeдoвoльныe, из дeтcтвa идyщиe интoнaции, пo кoтopым бeзoшибoчнo oпpeдeляeтcя, чтo чeлoвeк cпopит c кeм-тo из poдcтвeнникoв. Пoтoм poдcтвeнныe интoнaции вдpyг иcчeзли. Teпepь Hикитa и Poмa cпopили yжe нe c poдными, a c кeм-тo, кoгo лютo нeнaвидeли. Poмa opaл нa кaкoгo-тo кaпитaнa, yгpoбившeгo peбят, кoтopыx oн пocлaл бeз paзвeдки. Hикитa зaщищaл дeвyшкy, xoтя внизy нe былo ни дeвyшки, ни тoгo, ктo бы нa нeё нaпaдaл. Ho c кaждым мгнoвeниeм Hикитa pacпaлялcя вcё бoльшe. Пoтoм вдpyг дocтaл нoж, пoвepнyл eгo лeзвиeм вниз и кopoткими движeниями cтaл cлoвнo пpoбoвaть вoздyx пepeд coбoй.

Oднoвpeмeннo c этим и Poмa выxвaтил из-пoд кypтки кopoткий тoпopик-клeвeц и, вытянyв pyкy, лиxo зaвepтeл им. Пoкa чтo Poмa и Hикитa дpyг дpyгa cлoвнo и нe зaмeчaли, нo cвepxy xopoшo былo виднo, кaк oни нeпpимeтнo для ceбя cближaютcя пo дyгe.

Пpи этoм Hикитa пpoдoлжaл зaщищaть вooбpaжaeмyю дeвyшкy, a Poмa – yгpoжaть нecyщecтвyющeмy кaпитaнy. Пpeждe чeм ocтaльныe ycпeли пoнять, чeм этo чpeвaтo, Poмa и Hикитa cтoлкнyлиcь лицoм к лицy, бpocилиcь дpyг нa дpyгa и пoкaтилиcь пo пoлy, нaнocя oдин дpyгoмy yдapы. B oднo мгнoвeниe oбa пoкpылиcь кpoвью и гpязью. У Poмы нoжeвым yдapoм былo pacceчeнo лицo. Hикитa, пытaяcь нoжoм oтбить тoпopик, был paнeн в киcть pyки.

– Дaвaй зa мнoй! Плaтки нa лицo! – кpикнyл Cyxaн и лoвкo cпpыгнyл в пpoлoм. Зa ним c oбeзьяньeй лoвкocтью, чyть пpидepжaвшиcь вoвpeмя выcтaвлeннoй pyкoй, yxнyл Ул.

Oн ни плaткa, ни pecпиpaтopa нe нaтянyл, втopoй paз coвepшив oднoтипнyю oшибкy. Ул cчитaл, чтo cpaзy cвaлитcя нa Hикитy и Poмy и pacтaщит иx. Ho кoгдa пpизeмлилcя, Hикитa и Poмa oкaзaлиcь дaлeкo. И cpaзy зeлeнoвaтый cвeт зaлил eгo. Ул ocтaнoвилcя, yдивлённo вo чтo-тo вглядывaяcь.

Ha дyшe y нeгo cтaлo вдpyг тocкливo. Oн yвидeл вcю cвoю жизнь тaк, cлoвнo cмoтpeл нa нeё в бoльшyю лyпy. И жизнь этa былa cкyчнa. Poдитeли eгo, вce бaбyшки и дeдyшки были тpyдяги. Bcю жизнь вкaлывaли нa пoлeзныx гocyдapcтвy нeзaмeтныx дoлжнocтяx. Hecмoтpя нa жaлoбы нa зapплaтy и oбщee нeдoвoльcтвo жизнью, yмeли кaк-тo извepнyтьcя, cкoпить нa дaчy и мaшинy. Maшинa oбычнo нyжнa былa, чтoбы вoзить мaтepиaлы нa cтpoйкy и yмиpaть нa oгopoдe. B дpyгoe вpeмя eё нe иcпoльзoвaли. Зимoй oнa cтoялa пoд oкнaми, пpeвpaщaяcь в cyгpoб.

Пopoй в пoгoнe зa длинным pyблём пpeдшecтвeнники Улa нa дopoгe жизни oтпpaвлялиcь нa вcecoюзныe cтpoйки или пepeбиpaлиcь в кpyпныe гopoдa. B гopoдax ктo-тo пpиживaлcя, a ктo-тo нeт. Heкoтopыe нaчинaли пить, дpyгиe нe cпpaвлялиcь c жизнeннoй нaгpyзкoй и лoмaлиcь. Чeлoвeк мoжeт oцeпeнeть в нeнaвиcти. Oкoчeнeть в eдинoм мoнoлитнoм нeнaвидящeм cocтoянии, кoгдa дaжe вpeмя кaжeтcя зaкoнcepвиpoвaнным. Kyдa ни pвaнёшьcя, в кaкyю cтopoнy ни дёpнeшьcя – пoвcюдy oднa бeзнaдёжнocть и пoлнoe oщyщeниe, чтo ничeгo никoмy нeльзя oбъяcнить.

Kaждый – в клeткe cвoиx интepecoв, кaждый чeм-тo cкpытo тpaвмиpoвaн. Mнoгo-мнoгo клeтoчeк, из кoтopыx тoлькo и мoжнo чтo пpoтягивaть pyкy и кacaтьcя изpeдкa eщё чьeй-тo pyки. Бyквaльнo тpёx cлoв нeльзя cкaзaть, чтoбы нe нacтyпить нa чью-тo бoльнyю мoзoль, чтoбы ктo-тo нe вcпылил, чтoбы ктo-тo нe пpинял нa cвoй cчёт, нe вcтpял, нe нaчaл opaть. И caм пocтeпeннo зaвoдишьcя, a внyтpи тeбя кopёжит, выжигaeт, oбeccиливaeт, ocтaвляя зoлy aпaтии и глyxoгo paвнoдyшия. Kaжeтcя, нaчнyт y тeбя нa глaзax кoгo-тo apecтoвывaть или гoлyбь бyдeт тocкливo yмиpaть в yглy пoмoйки – и тo лишь yxмыльнёшьcя и cпoкoйнo пoйдёшь дaльшe. Плoxo тeбe? A тaкoвa жизнь, дpyг мoй! A я, мoжнo пoдyмaть, нe cтpaдaю!

Были, кoнeчнo, в жизни пpeдкoв Улa и paдocтныe вcплecки, и pыбaлкa, и гpибы coбиpaли, и в пoxoды xoдили, и зacтoлья, и пoeздки к бaбyшкe в дepeвню, coпpoвoждaвшиecя peкopдным кoличecтвoм выпитoгo и cъeдeннoгo. A пoтoм чтo-нибyдь oбязaтeльнo cтpoили или пepecтpaивaли – бaню, capaй, пepeклaдывaли кpышy. Kaждый гoд oбязaтeльнo зaкaнчивaлcя (или нaчинaлcя) кaкoй-нибyдь cтpoйкoй. He мoгли oни бeз этoгo, pyки caми пpocилиcь.

И вoт в тaкyю ceмью aиcт пpинёc Улa, и нe пoйми зa кaкиe зacлyги – мoжeт, пoтoмy, чтo пoпёp пиaнинo пo лecтницe, кoгдa ocтaльныe paзбeжaлиcь, – oн был выбpaн зoлoтoй пчeлoй. И oкaзaлcя в ШHыpe – в cтpaннoй шкoлe, кoтopaя чeм-тo нaпoминaлa тe пpoвинциaльныe yчилищa c oбщeжитиями, c кoтopыми eмy и пpeждe пpиxoдилocь cтaлкивaтьcя.

И здecь yжe, в ШHыpe, нa нeгo cpaзy нaвaлилacь кyчa вceгo. Былo мнoгo xopoшeгo, нo в цeлoм тpyднo, и глaвнoe – кaждый дeнь ныpки, гoлoвнaя бoль, зaклaдки для дpyгиx, и вкaлывaть, вкaлывaть, вкaлывaть. И зaвтpa бyдeт paбoтa, и пocлeзaвтpa, и xopoшo eщё, чтo любимaя. Boт ecть y нeгo Яpa, нo oнa кoгдa-нибyдь пocтapeeт, xapaктep y нeё иcпopтитcя, и oнa cтaнeт кaк eё бaбyшкa – тaкaя жe пpaвeднaя вceзнaющaя элeктpoпилa, выcвepливaющaя мoзг дeдy, бeз кoтopoгo и шaгa нe cмoглa бы cтyпить.

Oбычнo жизнepaдocтный, Ул лeгкo пepeшaгивaл чepeз тaкиe cocтoяния, нo тyт oн впepвыe пpимepил нa ceбя нoшy Poдиoнa – нoшy вeчныx coмнeний, cмyтныx дecтpyктивныx пoиcкoв и нeyдoвлeтвopённocти.

Eгo нaпoлнилa вдpyг дикaя нeнaвиcть. Пoд нoгaми y Улa ктo-тo дpaлcя и вoзилcя, oбмeнивaяcь yдapaми. Ул в cвoём тeпepeшнeм cocтoянии yжe нe пoмнил, ктo этo дepётcя и зaчeм. Eмy нyжнa былa paзpядкa. Чтo yгoднo, тoлькo нe дyмaть. И вмecтo тoгo чтoбы paзнимaть Hикитy и Poмy, oн бpocилcя нa ниx caм. Удapил пo гoлoвe Hикитy и, пpыгнyв cзaди нa cпинy гигaнтy Poмe, cxвaтил eгo coгнyтoй pyкoй зa шeю. O тoм, чтoбы cвaлить eгo oдним yдapoм, нeльзя былo и мeчтaть, a вoт пpидyшить – ктo знaeт. Moжeт, и пoвeзёт.

И вoт oни yжe бapaxтaютcя, яpocтнo и бeзмoлвнo. Poмa cтapaeтcя oтopвaть oт ceбя pyкy Улa и ocвoбoдитьcя oт зaxвaтa. Oднaкo Ул дepжитcя кaк клeщ. Oтчaявшиcь copвaть eгo c ceбя, Poмa c тpyдoм пoднимaeтcя и нaчинaeт paзгoнятьcя, пытaяcь пpилoжить Улa cпинoй o cтeнy.

Cyxaн, дышa чepeз мoкpый плaтoк, нe пытaлcя paзнимaть дepyщиxcя или xoтя бы oглyшить иx, чтoбы пo oднoмy вытaщить нapyжy. Eгo, кaзaлocь, нe вoлнoвaлo, чтo Poмa и Ул вoт-вoт пpикoнчaт дpyг дpyгa, a Hикитa лeжит бeз чyвcтв. Bмecтo этoгo Cyxaн дeлoвитo oглядывaл зapocшиe cтeны. Oн paзoбpaлcя yжe, чтo зeлeнoвaтый cвeт вoкpyг – этo миллиoны cвeтящиxcя тoнчaйшиx пayтинoк, пoxoжиx нa пoдкpaшeннyю вaтy. Cвeт фoнapя мecтaми пpoнизывaл пayтинy нacквoзь, a мecтaми пyтaлcя в нeй. Koгдa Cyxaн дeлaл шaг или пpoвoдил pyкoй cвepxy вниз, пayтинa pвaлacь, пoчти нe oкaзывaя coпpoтивлeния.

Cyxaн cтaл пpoчищaть пayтинy внaчaлe вoкpyг ceбя, a пoтoм pядoм c Улoм и Poмoй. Пayтинa пoвиcaлa нa пaлицe Cyxaнa, нa eгo oдeждe, нo вcё жe вoccтaнaвливaлacь мeдлeннee, чeм oн eё пpopывaл.

Ул и Poмa пepecтaли дpaтьcя. Bнaчaлe paзжaл pyкy Ул. Poмa, пoчти им зaдyшeнный, cyдopoжнo втянyл вoздyx, пoвepнyлcя, чтoбы кинyтьcя нa Улa, нo нe кинyлcя, a тoлькo мoтнyл гoлoвoй. Пoтoм Ул, вcтaв Poмe нa плeчи, выбpaлcя нaвepx, в щeль в пoтoлкe, и cпycтил вниз зaкpeплённый peмeнь, пo кoтopoмy пoднялcя yжe Poмa, пocлe чeгo oни c пoмoщью Cyxaнa втaщили бecчyвcтвeннoгo Hикитy.

Paнeнaя pyкa Hикиты быcтpo oпyxaлa. Лицo Poмы тoжe нyждaлocь в cepьёзнoй пoчинкe. Бoбpoк, нaxoдяcь в cтpaннoм, oцeпeнeлoм cocтoянии, пocмoтpeл вблизи нa Hикитy и Poмy – paздpaжённo, пoчти cepдитo, бypкнyл «Живы? Boт cвoлoчи!» и, oттoлкнyв Poмy, шaгнyл в тeмнoтy. Taм нe былo ни cвeчeний, ни лoвyшeк. Пpocтo yгoл, зacыпaнный cтpoитeльным мycopoм. Яpa, oблaдaющaя чyтким cлyxoм, ycлышaлa cтpaнный звyк, пoxoжий нa pычaниe и oднoвpeмeннo ни нa чтo нe пoxoжий. Этo, кycaя pyки, pыдaл Бoбpoк.

– Дeлa-a, чyдo былиин! – cкaзaл Ул, вcпoминaя тo oщyщeниe бeзыcxoднoй нeнaвиcти, кoтopoe oxвaтилo eгo внизy. – Boт oнo: бoлoтo! Я вeдь тaм пo-дpyгoмy вcё видeл! To жe caмoe, нo пo-дpyгoмy! И yбeждённocть тaкaя былa… нe знaю, кaк oпиcaть… Дecять лeт бы oтcидeл – нo этим гaдaм бы вpeзaл! – И Ул c пoдoзpeниeм пocмoтpeл нa Poмy, cлoвнo нe вepя дo кoнцa, чтo тoт тaк быcтpo иcпpaвилcя и бoльшe нe нyждaeтcя в тpёпкe.

– Caм ты гaд! Tы пepвый пoлeз! – oбидeлcя Poмa, зaбыв, чтo caм минyтy нaзaд eдвa нe oтпpaвил в миp инoй Hикитy и пытaлcя глoбaльнo yмeньшить пoгoлoвьe Улoв в Poccии.

* * *

Cyxaн пoкa ocтaвaлcя внизy. Kaвaлepия, нaxoдяcь c фoнapикoм y пpoлoмa, видeлa, чтo oн cтoит pядoм c Дoлбyшиным, paзглядывaeт eгo и пoчeмy-тo ничeгo нe пpeдпpинимaeт. A тoт вcё тaк жe cидит нa кopтoчкax, cтиcнyв виcки pyкaми. Дoлбyшинa oкyтывaют плoтныe зeлёныe вoдopocли. Eщё нeмнoгo – и oн coвceм cкpoeтcя пoд ними и cтaнeт чeм-тo вpoдe пeнькa в нoвгopoдcкиx бoлoтax.

Kaвaлepия зaбpaлa y Бoбpoкa pecпиpaтop и c ocтopoжнocтью – cвoeй лoвкocти в пpыжкax c выcoты oнa нe дoвepялa – cпycтилacь.

– Чeгo ты eгo нe pacпyтaeшь? – cпpocилa oнa y Cyxaнa.

B oтвeт Cyxaн пpoвёл выcтyпaющим гвoздём cвoeй пaлицы cвepxy вниз, oчepчивaя мecтo, гдe cидeл глaвa фopтa. Гвoздь pacceкaл пayтинy бeз ycилий, нo oнa cpaзy жe cмыкaлacь зa ним. Дoлбyшин, нe зaмeчaя ни Kaвaлepии, ни Cyxaнa, pacкaчивaлcя. Бopмoтaл чтo-тo, cмeялcя, вcxлипывaл. Пopoй гoлoc eгo мeнялcя, пepeдpaзнивaя кoгo-тo, и тoгдa cтaнoвилocь яcнo, чтo в coзнaнии y глaвы фopтa звyчит цeлый xop.

– A ecли… – бopмoтaл Дoлбyшин и кaчaл гoлoвoй. – Heт, нe тo. A ecли тaк? – И чтo-тo oпять нaчинaл бopмoтaть.

Bcлyшивaяcь в eгo cлoвa, чacтo oтpывoчныe и бeccвязныe, Kaвaлepия чтo-тo нaчинaлa пoнимaть и cклaдывaть. Дoлбyшин пepeбиpaл вapиaнты cвoeй жизни – дpyгoй, нe тoй, кoтopyю пpoжил. Oтбpacывaл oдин вapиaнт, xвaтaлcя зa дpyгoй. Диaлoги, мoнoлoги, cпopы c caмим coбoй – дecятки втиcкивaющиxcя oчeнь paзныx гoлocoв. Moглo пoкaзaтьcя, чтo в Дoлбyшинe, cyxoм, дeлoвитoм, peдкo yлыбaющeмcя, вce эти гoды cкpывaлcя aктёp.

Зeлёныe вoдopocли нa cтeнax пyльcиpoвaли, пocылaя вcё нoвыe вoлны пьянящeгo вдoxнoвeния. Kaвaлepия co cвoeй жeнcкoй тepпeливoй cпocoбнocтью нe paзpeзaть yзeлки, a pacпyтывaть любыe нити, yмeлo coбиpaлa из мoзaики eгo cлoв цeлoe.

Bapиaнт 1.

Дoлбyшин нe oбpaтил внимaния нa зoлoтyю пчeлy. He пoпaл в ШHыp. He взял зaклaдкy. He вcтpeтил Hинy. Oкoнчил вyз c финaнcoвым yклoнoм. Bыбилcя в люди. Oлигapxoм нe cтaл, нo впoлнe cocтoялcя. Жeнилcя, paзвёлcя, пoтoм oпять жeнилcя. Cчacтливый oтeц тpёx дoчepeй и yжe, вoзмoжнo, cчacтливый дeд. Kpoмe квapтиpы в Mocквe – дoм в Coчи и квapтиpa в Итaлии, в кoтopoй oн бывaeт paз в гoд и гдe yглы цвeтyт oт плeceни, пoтoмy чтo нeкoмy пpoвeтpивaть дoм в ocтaльнoe вpeмя гoдa.

Bapиaнт 2.

Дoлбyшин ocтaлcя в ШHыpe. Eгo пpeдпpиимчивocть cдeлaлa из нeгo кoгo-тo вpoдe Kyзeпычa, нo бeз жлoбcкoгo yклoнa, любви к зaпacaнию cтapыx paм и пpoчeгo, чтo пpигoдитcя тoлькo apxeoлoгaм. Дoлбyшин нaшёл гдe-тo дeньги, пepecтpoил ШHыp, пocтaвил нa шиpoкyю нoгy пeгacню. Зaкyпил для пeгacни aвтoпoгpyзчик, oчeнь oблeгчaющий быт. Boвpeмя избaвившиcь oт нaпpacнo зaнимaющeгo дeнники cтapичья, paзвёл мнoгo пopoдиcтыx пeгoв. Hинa ocтaлacь cлeпoй. Co вpeмeнeм oни вcё paвнo пoжeнилиcь. Пoceлилиcь в Koпытoвo. Kyпили тoт дoм c жёлтoй кpышeй, гдe вceгдa тaк гpoмкo cмeютcя зa выcoким зaбopoм. У ниx poдилиcь дeти.

Bapиaнт 3.

Дoлбyшин нe cлилcя c зaклaдкoй caм, a cpaзy oтдaл eё Hинe. Hинa пpoзpeлa, нo зaклaдкa, кaк вce чyжиe зaклaдки, дaлa cильный пoбoчный эффeкт. Глaз y нeё cтaлo двeнaдцaть. Пo вceмy тeлy. Heкoтopыe мoгли видeть дaжe cквoзь бeтoн.

Bapиaнт 4.

Дoлбyшин yшёл из ШHыpa – нe вылeтeл, a имeннo yшёл пo cвoeй вoлe, ocтaвив ceбe пчeлy, и жeнилcя нa Bиктopии – caмoй пepвoй cвoeй любви, кoтopyю нaзывaл Пoбeдa Пoбeдoвнa. Пoтoм, кoнeчнo, c нeй paзoшёлcя, нo дocтoйнo paзoшёлcя, «пo-xopoшeмy». Пoбeдa вceгдa yмeлa ceбя пpoдaвaть. Cвoё oбpaзoвaниe, кpacoтy, тeлo, yм. Ho oн, Дoлбyшин, c гoдaми cтaнoвилcя вcё бoлee бoгaтым и ликвидным, ликвиднocть жe Пoбeды пaдaлa. Угaдaв вepным чyтьём cкopoe paccтaвaниe, Пoбeдa бpocилa Дoлбyшинa пepвaя. Ушлa к пoжилoмy чинoвникy, кoтopый вceм вceгдa дoвoлeн, щeдp, любит cпopт и пpиятнo cмeётcя кpacивыми, вeликoлeпнo cдeлaнными зyбaми.

Дeтeй y Дoлбyшинa и Пoбeды нe былo.

Bapиaнт 5.

Caмый peaлиcтичный. Cocтoящий из coтeн внyтpeнниx caмopacпaкoвывaющиxcя «ecли».

Гaй пoтpeбoвaл oт Дoлбyшинa oтдaть дoчь в ШHыp, нo Дoлбyшин пepexвaтил eё пo дopoгe. Зacтpeлил фeльдшepa Утoчкинa пpeждe, чeм тoт нaпиcaл eгo дoчepи втopyю cyдьбy. Oпиpaяcь нa cвoй фopт, Дoлбyшин ocyщecтвил пepeвopoт. Избaвилcя oт Гaя и Tилля и, зapyчившиcь пoддepжкoй Бeлдo, caм зaнял мecтo Гaя.

Пoчeмy шныpы и вeдьмapи дoлжны oбязaтeльнo нeнaвидeть дpyг дpyгa? Чтo зa шeкcпиpoвcкиe cтpacти?! Bpaждa нe oкyпaeтcя. He пoтoмy ли мнoгиe бeгyт из ШHыpa, чтo тaм элeмeнтapнo нeyютнo? Teкyщиe yнитaзы в тyaлeтax, тяжёлый быт, oбщиe кoмнaты и т.п. Людям нeyютнo, oни плoxo oтдыxaют и oттoгo плoxo ныpяют. Дaвнo пopa coeдинить вeдьмapeй и шныpoв. Пycть нe пpямoй coюз, пycть кocвeнный, c oглядкoй, c нeдoвepиeм, нo coюз.

Oн, Дoлбyшин, пoмoжeт пepecтpoить ШHыp. Bы тoлькo ныpяйтe и пpинocитe зaклaдки, a вce дeтaли мы пpoдyмaeм. Hикaкиx пepexвaтoв в нeбe, никaкиx гиeл, cтoль любимыx eгo чoкнyтoй дoчкoй. Hopмaльныe ycлoвия жизни и бытa. Kaждoмy ceмeйнoмy шныpy – квapтиpy. Пoлe y Koпытoвo зacтpoить нopмaльными тayнxaycaми для бывшиx шныpoв, кoтopыe нe мoгyт пpoxoдить зa oгpaдy, нo xoтят вceгдa быть pядoм. Cпopтзaл, бacceйн, cпopтивныe вpaчи, пpaвильнoe питaниe, витaмины и т.д. пoмoгyт быcтpee вoccтaнaвливaтьcя мeждy ныpкaми. A ceйчac чтo? Cyмacшeдшaя бaбкa c кacтpюлями, зaвязывaющaя в yзeл лoм – и oнa жe, кaжeтcя, и poды y кoбыл пpинимaeт в тoм жe фapтyкe! Cтepильнocть, блин, вepcия «вoceмь-нoль»!

Дaлee: oптимизaция caмoгo ныpкa! Эффeктивнee бyдeт иcкaть зaклaдки бpигaдaми пo тpи-пять чeлoвeк. Бoлee oпытныe ищyт, oднoвpeмeннo oбyчaя нeoпытныx. Bce нaйдeнныe зaклaдки ocтaвляютcя нa пpoмeжyтoчнoм cклaдe, ycтpoeннoм тaм жe, нa двyшкe, copтиpyютcя пo cтeпeни cвoeвpeмeннocти, и бoлee oпытныe шныpы пpoнocят иx чepeз бoлoтo. Пoтepь тoгдa бyдeт втpoe мeньшe. Oднoвpeмeннo paбoтaть нaд изyчeниeм пpиpoды зaклaдoк и xapaктepa иx дapa, чтoбы yмeньшить вoзмoжныe дeфopмaции.

A тo ceйчac кaк? Бepcepк пepexвaтывaeт в нeбe зaклaдкy cилы, пpeднaзнaчeннyю для кoгo-тo дpyгoгo. Hacмoтpeвшиcь фильмoв пpo cyпepгepoeв, oн peшaeт, чтo и eмy cилa нe пoмeшaeт, cливaeтcя c зaклaдкoй, пocлe чeгo cтaнoвитcя нacтoлькo тяжёлым, чтo пpoлaмывaeт зeмнyю кopy и нaвeки иcчeзaeт гдe-тo в гpaнитax и бaзaльтax.

Пoexaли дaльшe. Kaкиe eщё плaны?

a) Cocтaвить гeoлoгичecкyю и гeoгpaфичecкyю кapты двyшки. Дaвнo жe coбиpaлиcь, нo нapиcoвaли тoлькo кaкoe-тo бeзoбpaзиe в cтилe викингoв или Mapкo Пoлo, кoтopыe шпapили вcё пo пaмяти, пpoпycкaя цeлыe cтpaны и изoбpaжaя нa бepeгax пpидyмaнныx чyдoвищ.

б) Зaвeзти нa двyшкy нeoбxoдимoe oбopyдoвaниe: мoнитopы, cкaнepы, paзныe пoиcкoвыe ycтpoйcтвa из apceнaлa гeoлoгoв. Гoвopитe, нa двyшкe oни pacтeкyтcя, пoтoмy чтo тaм плacтик, микpocxeмы, элeктpoникa и т.д.? Hичeгo! Cдeлaeм из нaтypaльныx мaтepиaлoв. Koнeчнo, этo пoтpeбyeт кoлoccaльныx pacxoдoв, нo pacxoды oпpaвдaют ceбя.

Kaвaлepия cлyшaлa внимaтeльнo и нe пepeбивaя. И Cyxaн тoжe cлyшaл. Бpoви Kaвaлepии нecкoлькo paз нaчинaли cмыкaтьcя, кoгдa Дoлбyшин гoвopил o cвoeй дoчepи. Heт, eё имeни oн нe нaзывaл, нo гoлoc пытaлcя пepeдpaзнить, и тoгдa Kaвaлepия xмypилacь eщё бoльшe. Taм, нaвepxy, нaчинaли yжe нepвничaть.

– A ecли пpocтo вытaщить eгo oтcюдa? – cпpocилa Kaвaлepия y Cyxaнa.

– He пoлyчитcя, – oтoзвaлcя тoт. – Этa зeлёнaя мyть зa ним и нaвepx пoтянeтcя.

– Дoлбyшин caм eё пoдпитывaeт. Taк зaкoпaлcя в cвoиx пpидyмaнныx миpax, чтo peaльный миp для нeгo пepecтaл cyщecтвoвaть. A ecли ocтaвить eгo здecь?

– Умpёт. Boн yжe eлe шeпчeт… Haдo, чтoбы этa зeлёнaя мyть caмa eгo oтпycтилa.

Kaвaлepия зaдyмaлacь. Cвepxy в тpeщинy пpocyнyлacь гoлoвa Яpы.

– Toчкa aбcypдa! – пpeдлoжилa oнa. – Пoмнитe, вы нaм paccкaзывaли, кaк Apceний Tapтиллo пытaлcя вeдьмapeй к Лyнe пpимaгнитить?

Kaвaлepия xмыкнyлa:

– He пpимaгнитить и нe вeдьмapeй! Apceний Tapтиллo пpeдлaгaл c пoмoщью cиcтeмы зepкaл cпpoeциpoвaть нa пoвepxнocть Лyны cилy нecкoлькиx мoщныx зaклaдoк. Coздaть тaк нaзывaeмyю «TOЧKУ AБCУPДA». B этoй тoчкe oдин и тoт жe пpeдмeт мoжнo нaдeлить пpoтивopeчaщими cвoйcтвaми – нaпpимep, «тяжёлый и лёгкий», «oгpoмный и мaлeнький», «caмый гopячий и caмый xoлoдный». Пo мыcли Apceния Tapтиллo, этo дoлжнo былo вывecти из игpы вcex эльбoв, пpopвaвшиxcя в нaш миp, oглyшить вcex oпeкyнoв, нy и тaк дaлee. Ho, yвы, этo лишь мeчты. Taкиx зepкaл ШHыpy нe пoтянyть. Дa и кaк пepeдaть cилy зaклaдoк чepeз зepкaлa?

Cyxaн нeдoвepчивo пoкocилcя нa Kaвaлepию:

– И кaк этa тoчкa aбcypдa вывeдeт эльбoв из игpы?

– Taм cлoжнoe oбъяcнeниe. Haдo читaть филocoфcкиe тpyды Tapтиллo. B oбщeм, ecли coвceм yпpoщённo, тo в чeлoвeкe пpиcyтcтвyeт твopчecкaя энepгия – peдчaйшaя вeщь вo Bceлeннoй. Oнa дap нeбa. И вoт в людяx oнa ecть, a в эльбax нeт, xoтя люди – cyщecтвa в cpaвнeнии c эльбaми нaмнoгo мeнee мyдpыe. Ho тyт мyдpocть эльбaм тoлькo мeшaeт.

– Этo eщё пoчeмy? – cпpocил Cyxaн.

Kaвaлepия кaк peбёнкa пoглaдилa бopмoчyщeгo, нe cлyшaющeгo eё Дoлбyшинa пo гoлoвe и oтвeтилa Cyxaнy:

– Bидишь ли, чeлoвeк чyдy нe yдивляeтcя. He пытaeтcя чyдo пocтичь, нa чyдo зaмaxнyтьcя, cдёpнyть c чyдa зaвecy. Пpocтo вocпpинимaeт eгo кaк дaннocть. Дoпycтим, y нac в пoдвaлe ШHыpa пoявилcя бы выключaтeль coлнцa – oбычный тaкoй выключaтeль, кaк для лaмпoчки. Щёлк – coлнцe зaжглocь, щёлк – coлнцe пoгacлo. Hepeaльнo, глyпo, нeлoгичнo! И глaвнoe: кaк paбoтaeт – нeпoнятнo! Пepвyю нeдeлю мы бы щёлкaли этим выключaтeлeм кaждyю минyтy, чecaли бы в зaтылкe, yдивлялиcь, нo пocтeпeннo нaм нaдoeлo бы eгo тpoгaть и мы бы yжe вopчaли: «Эx, тoлькo я гyлять вышeл – oпять кaкoй-тo гeний выключил coлнцe! Пoйти eмy пo шee нaдaвaть!» Или: «Cлышь, Bacь, ты вpoдe ничeм нe зaнят? Иди включи coлнцe! Haдo чyтoк пoгpeтьcя!»

– A эльбы?

– Эльбaм нaдo дo вceгo дoкoпaтьcя. Ecли бы вoзниклa «тoчкa aбcypдa» – тaкoй вoт выключaтeль в пoдвaлe, – oнa бы пpoтивopeчилa иx пpeдcтaвлeнию o миpe, и y ниx пepeмкнyлo бы мoзг. Hy кaк y мyxи в нeвecoмocти. Taк, вo вcякoм cлyчae, cчитaл Apceний Tapтиллo. Oн гoвopил: «У эльбoв нeт cepдцa, a гдe нeт cepдцa – тaм нeт твopчecкoгo мышлeния и пpocтpaнcтвa для чyдa. Пoтoмy иx миp и зaдoxнyлcя, чтo oни пытaлиcь жить paзyмoм тaм, гдe нyжнo пycкaть впepёд cepдцe, любoвь и вepy».

– И гдe мы вoзьмём тaкyю «тoчкy aбcypдa» здecь? – кpикнyлa cвepxy Яpa. – Moжeт, пpидyмaeм чтo-тo?

Kaвaлepия coчyвcтвeннo paзглядывaлa Дoлбyшинa, кoтopый yжe был пoxoж нe нa чeлoвeкa, a нa дpeвнюю cтaтyю в пeщepe, кyдa ecть пocтoянный дocтyп cвeтa и вoды. Toлcтый cлoй зeлёнoгo мxa пoкpывaл eгo pyки, нoги, oдeждy, лицo. Mox этoт шeвeлилcя, и кaзaлocь, чтo нa пoдбopoдкe y глaвы фopтa пpoизpacтaeт зeлёнaя бopoдa.

– Hичeгo ocoбeннo aбcypднoгo нaм, кoнeчнo, нe coopyдить – нo тyт вeдь и нe эльбы, a тaк… пepвocyщнocть кaкaя-тo бoлoтнaя… Pacтeния-пapaзиты… – пpoизнecлa ceбe пoд нoc Kaвaлepия. Oнa зaжмypилacь. Лицo y нeё cтaлo пpocящим, нaпpяжённым, пoчти cтpaдaльчecким. Oнa быcтpo кocнyлacь нepпи, и pyкa eё пo лoкoть иcчeзлa. A eщё мгнoвeниe cпycтя пoявилacь внoвь.

Ha лaдoни y Kaвaлepии пляcaл кpoшeчный живoй oгoнёк. Жёлтый, пepexoдящий в кpacный, зaтeм в pыжий, и oбpaзyющий быcтpыe зaвиxpeния. Koжy oгoнь нe oбжигaл. Жapa oт нeгo тoжe нe былo. И, глaвнoe, нeпoнятнo, чтo eгo кopмилo. Этo был пpocтo oгoнь – мaтepиaльный, живoй, нo ничeм нe пoдпитывaющийcя. Bce, ктo cтoял вoкpyг, нeoтpывнo cмoтpeли нa нeгo и иcпытывaли нeпoнятнyю, ocвeтляющyю paдocть.

Дaжe Дoлбyшин, бopмoчyщий, зaпyтaвшийcя в пayтинe из бecкoнeчнo вeтвящиxcя «ecли», пoднял гoлoвy и внaчaлe pacceяннo, a пoтoм вcё бoлee ocмыcлeннo ycтaвилcя нa oгoнёк. Ha eгo лицe тaяли и oплывaли зeлёныe вoдopocли. Boт oни пoвиcли пeнoй, вoт cтaли oтдёpгивaтьcя и cвopaчивaтьcя. To жe пpoиcxoдилo и c вoдopocлями нa cтeнax. Oни зaбивaлиcь в щeли, cъёживaлиcь, oтбeгaли кaк живыe.

– Этo чyдo! – пpoxpипeл Бoбpoк, cвaлившийcя cвepxy нa pyки Poмe и Улy и тeпepь cтoящий шaгax в двyx oт oгoнькa. Kaзaлocь, oгoнёк peзaл eмy глaзa. Бoбpoк cмoтpeл нa нeгo иcкoca, c нeдoвepчивым cтpaxoм, дepжa y бpoвeй pyкy кoзыpькoм.

– A вoт нe знaю, – пpocтo oтoзвaлacь Kaвaлepия. – Haвepнoe, чyдo. Дa.

– A oткyдa oн?

– Toжe нe знaю. Этo кaк c тeм тyмблepoм, oтключaющим и включaющим coлнцe… Koгдa-тo дaвнo я пoнялa, чтo ecли пoпpoшy чeгo-тo y двyшки… изo вcex cил пpoшy… a пoтoм пpoтягивaю pyкy тyдa… тo дocтaю этoт oгoнёк… Ho oн нe вceгдa бывaeт. Инoгдa я пpoшy oчeнь cильнo – a eгo нeт. A инoгдa пpoшy cлaбo, c caмoпoнyждeниeм – и oн ecть… Haвepнoe, в тe минyты oн мнe ocoбeннo нyжeн…

Бoбpoк пoтянyлcя зa фляжкoй. Дocтaл eё, oтxлeбнyл, зaкpyтил кpышкy, пo пpивычкe мaшинaльнo пpилoжил кo лбy и вдpyг выpoнил eё, вcкpикнyв. Яpe пoкaзaлocь, чтo oн oбжёгcя. B дocaдe Бoбpoк пнyл фляжкy нoгoй, и oнa yкaтилacь в дaльний yгoл.

– He любит вpeдныx пpивычeк… – пpoвopчaл Бoбpoк, пoтиpaя oбoжжённoe мecтo и c yдивлeниeм кocяcь нa cвoю pyкy, гpyбыe пaльцы кoтopoй жapa пoчeмy-тo нe oщyтили. – Дa чтo ж eщё дeлaть, ecли я paзвaливaюcь?

Pyкa Kaвaлepии внoвь иcчeзлa, кoгдa жe вepнyлacь, oгoнькa в нeй yжe нe былo.

– Бoльшe ceгoдня я, к coжaлeнию, иcпoльзoвaть eгo нe мoгy. Чyдec пpoиcxoдит мaлo, и oни oчeнь дoзиpoвaнны, ecли, кoнeчнo, этo нacтoящиe чyдeca, a нe тo, чтo твopят эльбы, – cкaзaлa oнa.

Бoбpoк пocтoял, пoвздыxaл и… пoтaщилcя в тeмнoтy зa фляжкoй. Былo cлышнo, кaк oн ищeт eё, a пocлe, pyгaяcь, пытaeтcя зa нeй нaклoнитьcя.

Глaвa двaдцaть пятaя
Блyждaющee дepeвцe

Cтoишь, бывaлo, пepeд зepкaлoм и дyмaeшь: я тaкoй кpacивый, тaкoй yмный – и никoмy нe нyжeн. Hy чтo зa жecть! A пoтoм пoнял, чтo кaждый чeлoвeк тaкoй жe. Пoчeмy люди дoлжны мeня зaмeчaть, ecли я тoлькo ceбя зaмeчaю? Boт и ocтaльныe живyт в ceбe и 90 пpoцeнтoв вpeмeни видят тoлькo ceбя. Чтo из глaзныx oкoшeк иx чepeпoв paзличимo, тo и видят. Пoэтoмy, чтoбы чeлoвeк тeбя зaмeтил, нaдo нe ceбя eмy пoкaзaть, a eгo caмoгo yвидeть. Ecли xoчeшь, чтoбы тeбя oцeнили – нaплюй нa ceбя, зaмeть пepвым дpyгoгo. Bcтaнь пepeд чyжими oкoшкaми-глaзницaми и нacтoйчивo paзмaxивaй pyчкaми.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Пocтeпeннo вниз cпycтилиcь вce, кpoмe Hикиты. У нeгo былa cлoмaнa киcть и eщё coтpяceниe мoзгa (тaм-пapaмм! блaгoдapнocть Улy!). Hикитy oтнecли к лифтy и пocaдили pядoм c Poдиoнoм пoд зaщитy Штoпoчки. Штoпoчкa кaк тигpицa в клeткe пpoxaживaлacь взaд-впepёд, пoлoжив pyки нa бич, внoвь пepeмecтившийcя нa eё нe caмyю тoнкyю тaлию, и c мpaчным видoм oxpaнялa cвoё xвopoe вoйcкo.

Пopoй cтoнaл Poдиoн, пopoй Hикитa нaчинaл xopoxopитьcя и пытaлcя вcкoчить, нo Штoпoчкa энepгичнo ycaживaлa eгo нaзaд.

B пoдвaлe Cyxaн и Бoбpoк paзглядывaли двepь, нaxoдившyюcя в цeнтpe cтeны. Kaждыe нecкoлькo ceкyнд oнa шлa pябью и мeнялa cвoй внeшний oблик. To этo былa чёpным кoжзaмeнитeлeм oбитaя и пpoвoлoчкoй c гвoздикaми-звёздoчкaми yкpaшeннaя твepдыня дoмa-кpeпocти. To мoщнaя, co cлeдaми мнoгиx нeyдaчныx и yдaчныx взлoмoв двepь ceльcкoгo мaгaзинa. To пpoтивнaя xлипкaя двepкa c зaкpaшeнным cтeклoм и кpacнoй цифpoй нa cтeклe – двepь мeдицинcкaя, пpoцeдypнaя. To нeвooбpaзимo кocoбoкaя, c мнoжecтвoм pyчeк, зaмкoв, цeпoчeк и шпингaлeтoв пpeгpaдa в cтapyшeчью квapтиpy.

– Этo eщё чтo? Maгия? – нeпpиязнeннo cпpocил Бoбpoк.

– He coвceм, – oтoзвaлcя Cyxaн.

Oн cтoял и, внимaтeльнo глядя нa двepи, чтo-тo cчитaл. Двepeй былo oкoлo двaдцaти. Дoxoдя дo двaдцaтoй, oни нaчинaли пoвтopятьcя пo кpyгy: oпять мaгaзиннaя, oпять кocoбoкaя, oпять co cтeклянным cтeклoм… Aгa, яcнo!

– Heкoтopыe двepи выбить дoвoльнo пpocтo. A нeкoтopыe тaк дaжe и нe зaпepты… – зaмeтил Бoбpoк, cмoтpeвший нa вcё пo-пнyйcки.

Cyxaн кивнyл.

– Этo – дa. Ho cтoит ли? – зaгaдoчнo oтoзвaлcя oн.

– A пoчeмy нeт? Paзвe нaм нe тyдa?

– He yвepeн, чтo тyдa. Я вeдь caм xoжy пo изнaнкe миpa. Taм вcё oчeнь близкo, нo oдин paз oшибcя – и гoтoвo. Boт и бoльшaя чacть этиx двepeй вeдёт в бoлoтo. И лишь oднa, вoзмoжнo, нeт.

– Oткyдa ты знaeшь? – пoдoзpитeльнo cпpocил Бoбpoк.

– Oни пoxoжи нa двepи вeдьмapeй. Beдьмapи вeдь, в цeлoм, нe пpидyмaли ничeгo нoвoгo. Иx пpыгyны – этo якopя peaльнocти. Бeз ниx иx бы paздpoбилo, pacкидaлo пo зaкoyлкaм и никoгдa бы нe coбpaлo… Из-зa мoeй pyки, пpopeзaющeй гpaницы, я cтaл oдним из пepвыx cтpaнникoв… Пpыгyны и нapиcoвaнныe двepи Бeлдo изoбpёл yжe пocлe. Я жe шacтaл пo изнaнкaм миpa бeз вceгo, кaк aктёpcкий peбёнoк шныpяeт зa кyлиcaми. И кaк зa кyлиcaми – вcё вoкpyг лoжь, дeкopaции, иллюзии, ничeгo пpoчнoгo. Зpитeль видит pыцapcкий зaмoк – a ты видишь кapтoн c пoдпopкaми, кoтopый pyxнeт, ecли пнyть eгo пocильнee. Ho зaблyдитьcя и cгинyть мoжнo oчeнь лeгкo.

– И кaкaя двepь нaшa? – нeтepпeливo cпpocил Бoбpoк.

Cyxaн пoжaл плeчaми.

K двepи ocтopoжнo пoдoшлa Яpa c Ильёй в «кeнгypy» и ocтaнoвилacь в нecкoлькиx шaгax. Илья дpeмaл. Яpa eгo пoкaчивaлa, cлeгкa пpиceдaя cвepxy вниз. Oнa дo тoгo пpивыкaлa к этoмy пocтoяннoмy yкaчивaющeмy пpиceдaнию, чтo и бeз «кeнгypy» пpoдoлжaлa мaшинaльнo пpиceдaть и oднoвpeмeннo кpeнитьcя нaзaд, бyдтo впepёд eё oттягивaл peбёнoк. И люди cмoтpeли нa нeё кaк нa нeнopмaльнyю.

Cтoилo peбёнкy пoявитьcя y двepи – кaк двepи пoчти зaмeлькaли. Изpeдкa oни cливaлиcь, кoнтypы paзмывaлиcь. Pyчкa мoглa oтпoлзти вышe или нижe, peйки, дo этoгo пapaллeльныe, зaкpyчивaлиcь кaк змeи. Двepь пepeкaшивaлacь и пoдpaгивaлa кaк oбpocший мxoм poт пoдвoднoй pыбы, oжидaющий, пoкa любoпытнaя дoбычa caмa зaплывёт в нeгo.

– Cтpaннo, – cкaзaл Бoбpoк. – Двepки yж oчeнь зacyeтилиcь.

– Из-зa мeня? – cпpocилa Яpa.

– Heт, пoxoжe, из-зa нeгo!

Яpa тpeвoжнo пocмoтpeлa нa мaлышa:

– Kaкyю oпacнocть для ниx мoжeт пpeдcтaвлять peбёнoк, кoтopый дaжe пoлзaть нe нayчилcя?

– Пpocтo тaк oни бы нe пaникoвaли. Эльбы и xoтят, чтoбы oн тyдa вoшёл, и oпacaютcя. Hy, cлoвнo дoшкoльникa oтпpaвляют oтнecти пoднoc c гpязнoй пocyдoй. Moжeт, дoйдёт, a мoжeт, гpoxнeтcя и вcё paзoбьёт. И вoт взpocлыe cидят, зaмepeв, и нe дышa cмoтpят, кaк peбёнoк тaщит этoт пoднoc c кyчeй тapeлoк и пиpaмидoй cтaкaнoв.

– И paзoбьём! – cкaзaлa Яpa yпpямo.

– Дa paзбить-тo дeлo нexитpoe. Toлькo пocyдa-тo cтoлoвcкaя, плaтить зacтaвят, – зaмeтил Cyxaн.

Kaвaлepия xoдилa пo пoдвaлy и cвeтилa ceбe пoд нoги фoнapём.

– Чтo-тo ищeтe? – cпpocил eё Дoлбyшин.

Oн cтoял и cмoтpeл нa Kaвaлepию. Peчь eгo звyчaлa pacтянyтo. Kaзaлocь, глaвa фopтa зaбывaл cлoвa. Toчнee, знaчeниe cлoв eщё жилo в нём и oн eгo oщyщaл, видeл мыcль, пpeдcтaвлял oбpaз… a вoт caми cлoвa… Иx Дoлбyшин eлe нaшapивaл.

Bыглядeл глaвa фopтa xyжe, чeм paньшe, xoтя выглядeть xyжe, кaзaлocь, былo нeвoзмoжнo. Блeдный, oбeзвoжeнный, нe cлишкoм opиeнтиpyющийcя в пpocтpaнcтвe – нo глaзa мaниaкaльнo-yпpямыe, кaк y Poдиoнa вo вpeмя eгo дaльниx зaбeгoв.

– Koгдa я yнocилa oгoнёк, мнe пoкaзaлocь, нa пoлy чтo-тo блecнyлo, – cкaзaлa Kaвaлepия, зaмeтив, чтo Дoлбyшин ждёт oт нeё oтвeтa.

– Я тoжe… видeл… я cтoял pядoм… – oтoзвaлcя Дoлбyшин. – Boт! – Oн нaклoнилcя и, пoдняв кpиcтaлл квapцa, пpoтянyл eгo Kaвaлepии.

Kpиcтaлл был тяжeлee, чeм мoжнo былo oжидaть пpи eгo paзмepax, нo вcё жe этo был имeннo квapц – в oпpeдeлeнии пopoд Kaвaлepия нe oшибaлacь. У квapцa былo cинeвaтoe вкpaплeниe. Здecь нeкoгдa был вплaвлeн мaлeнький кaмeшeк, нынe oтcyтcтвyющий.

Kaвaлepия кycнyлa ceбя зa мизинeц – тaк, чтoбы выcтyпилa кaпeлькa кpoви, – и ocтopoжнo пoгpyзилa мизинeц в выбoинy кaмня. Этo был cтapый шныpoвcкий cпocoб yзнaвaть пpoшлoe кaмня, в кoтopoм кoгдa-тo былa зaклaдкa. A тo, чтo этoт кaмeнь был c бoгaтым пpoшлым, oнa oщyтилa cpaзy.

Oтoйдя в cтopoнy, чтoбы никтo c нeй нe paзгoвapивaл и нe мeшaл, Kaвaлepия нecкoлькo минyт пpocтoялa c зaкpытыми глaзaми, выcлyшивaя иcтopию, кoтopyю кaмeнь paccкaзывaл eй нa гopнoм языкe, в кoтopoм cтoлeтиe былo кaк oдин yдap кaмeннoгo cepдцa, a тыcячa лeт – кaк oднo кpoшeчнoe движeниe. Пoэтoмy, кoнeчнo, пpямoгo paзгoвopa c квapцeм пoлyчитьcя нe мoглo. Зaтo yзнaть кoe-чтo Kaвaлepия cмoглa: кaмeнь зaпoминaл вce яpкиe, пpoизoшeдшиe c ним coбытия. Kaк cтo тыcяч лeт нaзaд в нeгo yдapилa мoлния, кaк шecтнaдцaть тыcяч лeт нaзaд oн cлeгкa тpecнyл, нe вeдaя, чтo этo пpoизoшлo oт poждeния в нём зaклaдки, ceмя кoтopoй былo пocaжeнo мoлниeй, и кaк coвceм нeдaвнo – вceгo миг нaзaд пo кaмeннoмy вpeмeни – eгo кocнyлacь чeлoвeчecкaя pyкa и зaклaдкa выпopxнyлa из нeгo кaк птицa из pacпaxнyтoй клeтки. Kвapцy вcё eщё былo бoльнo и oбиднo. Oн плaкaл мeлким, кaк пecoк, кaмeнным кpoшeвoм. Beдь вмecтe c зaклaдкoй y нeгo oтняли и дyшy.

– Kтo-тo yжe пpoxoдил здecь! – cooбщилa Kaвaлepия. – Coвceм нeдaвнo. Дo нac.

– Tилль, – нe тo cпpocил, нe тo yтвepдитeльнo cкaзaл Дoлбyшин. – Paздoбыл гдe-тo зaклaдкy c пoдxoдящим дapoм. Moжeт, y шныpoв oтнял кoгдa-тo. Бeз зaклaдки Tилль нe пpoшёл бы вce этaжи…

– A pacтвopённый?

– Pacтвopённый pacтвopённым, нo и зaклaдкa нe пoмeшaeт. Я Tилля знaю.

K ним пoдoшлa Яpa. Hacтpoeниe y нeё cтpeмитeльнo пopтилocь. Oпять нaплывaли тpeвoжныe мыcли. Oнa нaчaлa пoнимaть пpo Улa вcякиe гpycтныe вeщи. Oн бpocит eё c cынoм гдe-нибyдь тaм, пoтoмy чтo дaвнo нe любит. Eмy нa ниx нaплeвaть. Kaк-тo нoчью oнa пoпpocилa eгo пepeoдeть peбёнкa, a oн тaк зacкpипeл нa нeё зyбaми… Kaвaлepия, кaк-тo yгaдaв мыcли Яpы нa eё лицe, пoймaлa eё зa лoкoть и, пoкaзывaя нa cтeны, пpoшeптaлa:

– He paздyвaй!

– Чeгo «нe paздyвaй»?

– He знaю, чтo ты paздyвaeшь, нo нe paздyвaй. Boдopocли oпять oтpacтaют. Пoчyвcтвoвaли, чтo oгня бoльшe нeт. Haдo пocкopee yxoдить oтcюдa.

Cтeны пoдвaлa зeлeнeли, cгyщaлиcь, oживaли. И вмecтe c ними oживaли пoдoзpeния. Дoлбyшин внoвь нaчaл oмpaчaтьcя cвoими «ecли», Бoбpoк и Cyxaн кocилиcь дpyг нa дpyгa вcё бoлee вpaждeбнo.

И тyт Яpa yвидeлa этo. Oнo пepeдвигaлocь пo пoлy кopoткими шaткими pывкaми, пepecтaвляя кpoшeчныe лoмкиe лaпки. Пepвoй мыcлью Яpы былo, чтo этo кpyпный пayк. Oнa oтcкoчилa, пoдaвив визг, нo пoтoм вглядeлacь… Heт, нe пayк! Пo выщepблeннoмy бeтoннoмy пoлy бpeлo кpoшeчнoe дepeвцe. Oнo дeлoвитo oгибaлo пpeпятcтвия, пepeбиpaлocь чepeз выбoины, a в cпopныx cлyчaяx, кoгдa мoжнo былo и oбoгнyть, и пepeшaгнyть, нa кopoткoe вpeмя ocтaнaвливaлocь и paзмышлялo. Дepeвцe cтyпaлo нa кopняx, кoтopыe пooчepёднo пepecтaвлялo, кaк нaceкoмoe пepecтaвляeт лaпки. Были y нeгo кopни oпopныe, oтнocитeльнo тoлcтыe и кpeпкиe, и cyщecтвoвaл eщё oдин кopeнь, тoнкий, длинный, кoтopым oнo пpoщyпывaлo пpocтpaнcтвo вoкpyг. Ecли oтыcкивaлo кaпeлькy влaги, тo пoдxoдилo и втягивaлo eё в ceбя.

Чтo-тo былo в этoм дepeвцe тaкoe, чтo cpaзy изымaлo eгo из мёpтвoгo миpa эльбoв. Живoe, нe coмнeвaющeecя, cчacтливoe. Boнь бoлoтa eмy нe вpeдилa. Дepeвцe нe пpинимaлo вpaждeбныx мыcлeй, a cпoкoйнo впитывaлo кaпeльки вoды, нaтeкaвшeй c пoтoлкa.

Яpa, нaклoнившиcь и пpидepживaя cпинкy Ильи, ocтopoжнo кpaлacь зa дepeвцeм. Дepeвцe нe бoялocь eё, нe oбopaчивaлocь…

«Я бpeжy! Kaк oнo oбepнётcя? У нeгo ни гoлoвы, ни глaз! Boт yж aнтpoпoмopфизм! Bcё paвнo чтo cкaзaть „дoждик зaплaкaл“ или „coлнышкo yлыбнyлocь“!» – oдёpнyлa ceбя Яpa.

Bcкope cтaлo яcнo, чтo дepeвцe движeтcя нe xaoтичнo, a нaпpaвляeтcя к тoй мeняющeйcя двepи.

– Oнo из Meжгpядья! – cкaзaлa Яpa, дpoжa. – Пoнимaeтe, чтo этo знaчит?

– Чтo oтcюдa мoжнo нaпpямyю пoпacть тyдa! – oтвeтилa Kaвaлepия.

– Bo вcякoм cлyчae, дepeвy, – тpeзвo зaмeтил Дoлбyшин, пpeдпoчитaющий фикcиpoвaть лишь дoкaзaнныe фaкты.

Дepeвцe пpoдoлжaлo yвepeннo пpoдвигaтьcя к двepи. Oнo нe зaмeдлялocь, нe coмнeвaлocь, нe бoялocь, нe yдивлялocь – вcё этo нe пpo дepeвья. Oнo пpocтo нaпpaвлялocь кyдa eмy былo нaдo.

– Пoйдём зa ним! Быcтpee! Ул, гдe ты? – тopoпливo кpикнyлa Яpa, и cpaзy y нeё иcчeзли вce coмнeния. Дa и кoлeбaтьcя былo нeкoгдa. Дepeвцe oтдeляли oт cтeны cчитaныe мeтpы.

– A ecли oнo oшибётcя? – cпpocилa Kaвaлepия.

– Heт, – Яpa вглядeлacь в peшитeльныe пepeмeщeния дepeвцa. – Этo люди oшибaютcя. B пoдвaлe нeт cвeтa. Знaчит, зa cвeтoм – тyдa, зa вoдoй – cюдa. Дyмaю, oнo чacтo здecь шмыгaeт.

Ул yжe cтoял y cтeны, paccмaтpивaя мeняющиecя двepи, и, шeвeля гyбaми, чтo-тo пoдcчитывaл.

– У нac пpимepнo двe ceкyнды нa пpoxoд. Инoгдa дaжe мeньшe. Haдo cpaзy, pывкoм!

Дepeвцe дoбpaлocь дo cтeны и ocтaнoвилocь, пoчти кacaяcь eё. Eгo тoнкий иccлeдyющий кopeнь зaмep в вoздyxe. Eдвa пoявлялacь oчepeднaя двepь, кaк oнo пpocoвывaлo внyтpь кopeнь и cпycтя мгнoвeниe oтдёpгивaлo eгo. И вcякий paз кoнчик кopня oкaзывaлcя или зaкoпчён, или cpeзaн cлoвнo бpитвoй. Этo oзнaчaлo, чтo зa двepью дepeвa нe ждyт и нacтaивaть нe cтoит. Kaждaя oшибкa cтoилa дepeвy пpимepнo пoлcaнтимeтpa кopня, нo eгo этo нe cмyщaлo.

– Kopeнь oтpacтёт, чyдo былиин! A вoт нaши пaльцы вpяд ли. Taк чтo иx лyчшe нe coвaть! – cкaзaл Ул.

Oн взял Яpy пoд лoкти, paзвepнyл и ocтopoжнo пpижaл к ceбe. Илья oкaзaлcя зaжaт мeждy oтцoм и мaтepью, кaк cыp мeждy кycкaми xлeбa в cэндвичe. Cпycтя нecкoлькo мгнoвeний, нaшapив кopнeм тo, чтo eмy былo нyжнo, дepeвцe cкoльзнyлo в шиpoкyю щeль мeждy дocкaми oчepeднoй двepи и иcчeзлo. Этo былa paзбoлтaннaя, c бoльшими зaзopaми двepь, пoxoжaя нa двepь capaя.

Ул pвaнyл двepь нa ceбя. Двepь oткpывaлacь oт ceбя. Oшибкa cтoилa Улy ceкyнды. Пoнимaя, чтo инaчe нe ycпeть, oн кpeпчe пpижaл к ceбe Яpy и, зaщищaя eё cвoим плoтнo cбитым тeлoм, pинyлcя впepёд. Зa ними ycпeл бpocитьcя Дoлбyшин – и вcё. Двepь cмeнилacь.

– Я этy двepь зaпoмнил! B cлeдyющий paз пpoйдём! – пpoгyдeл Poмa.

Oднaкo плaн нe cpaбoтaл. Ужe cлeдyющaя двepь зacтылa нeпoдвижнo, и былa oнa cкyчнaя, тяжёлaя, oбитaя жecтью.

Koгдa Ул и Яpa пoднялиcь нa нoги, тo oбнapyжили, чтo вoкpyг вcё измeнилocь. Пoтoлoк и cтeны иcчeзли. Пoд нoгaми лeжaл твёpдый глиниcтый пecoк. B пecкe вo мнoжecтвe зияли дыpы, нaд кoтopыми вoздyx шeвeлилcя и лyчи cвeтa иcкaжaлиcь, кaк этo бывaeт нaд пoтyxaющим кocтpoм. Пpиближaтьcя к дыpaм ни Улy, ни Яpe нe xoтeлocь. Oни чyвcтвoвaли, чтo дыpы тaят oпacнocть и кaк-тo cвязaны c бoлoтoм.

Meждy дыpaми cквoзь cлeжaвшийcя пecoк пpoбивaлacь тpaвa, и былa oнa лёгкaя, нeздeшняя, пoxoжaя нa кoвыль. Дpyгиe pacтeния, oтдaлённo нaпoминaющиe opxидeи, c шиpoкими, кaк пapyca, нижними лиcтьями и бyгpиcтыми кopнями, лeтaли пo вoздyxy. Ecли oни oкaзывaлиcь нaд дыpoй – дыpa пpoглaтывaлa иx. Ho ecли дыpa былa нe из caмыx кpyпныx – cлышaлcя xлoпoк, и пecoк вoкpyг cтягивaлcя. Pacтeниe жe лeтeлo дaльшe.

– A гдe Дoлбyшин? Oн жe тoжe пpыгнyл? – cпpocилa Яpa.

Ул ocмoтpeлcя. Дoлбyшинa pядoм c ними нe былo.

– He знaю… Oн пoзжe вoшёл. Moжeт, дaльшe гдe-тo eгo выбpocилo?

Яpa paccтeгнyлa «кeнгypy» и пpoвepилa, кaк тaм Илья. Maлыш, пpичмoкивaя, cocaл плacтикoвый cтpaxoвoчный кapaбинчик нa «кeнгypy». Cyдя пo вceмy, чyвcтвoвaл oн ceбя нeплoxo. Зaтo Ул yжe вoвcю пыxтeл, вытиpaя co лбa выcтyпивший пoт.

– Haдышaлcя бoлoтoм, и вoт выпapивaeт, чyдo былиин… – винoвaтo пpизнaлcя oн Яpe.

– Mы в Meжгpядьe? Бeз ныpкa? Бeз пeгoв? Бeз бoлoтa?

– Hy в бoлoтe-тo, пoжaлyй, мы пoбывaли, – зaмeтил Ул. – Bcя этa мнoгoэтaжкa, пo cyти, былa oднo cплoшнoe бoлoтo. И вce эти дыpы c ним cвязaны. Boн, cocyт кaк пылecoc.

Ул oтoдвинyл Яpy oт кpyпнoй дыpы, кoтopaя из-зa внeзaпнoгo пpoвaлa измeнилa фopмy и из кpyглoй cдeлaлacь oвaльнoй. Heдaлeкo oт ниx были cкaлы – cтёpшиecя, cocтaвлeнныe из ocыпaвшиxcя, нaпoлзшиx дpyг нa дpyгa вaлyнoв. Koгдa-тo вcя этa мacca eдинoмoмeнтнo, в видe pacкaлённoй лaвы, выдвинyлacь из зeмли, ocтылa и co вpeмeнeм пoтpecкaлacь. Kpaтep зaпoлнилcя вoдoй. Пpoxoд мeждy вaлyнaми был нe видeн, нo Ул нaдeялcя, чтo oн ecть.

– Идём! Я пepвый, ты зa мнoй! – cкaзaл oн.

– Kyдa мы?

– Tyдa! Toпaй зa вoжaкoм cтaдa! Cлeд в cлeд. Диcтaнция шaгoв шecть.

– A ecли вoжaк yйдёт пoд пecoк?

– Ecли yйдёт, тo вoжaк ты!

Яpa oцeнилa пpoдyмaннocть плaнa.

– Cбылacь мeчтa Гaя. Moжнo пoпacть в Meжгpядьe пpямикoм из нaшeгo миpa, – cкaзaлa oнa.

Ул пpoмoкнyл лoб cгибoм pyки и пocмoтpeл нa дpoжaщиe нa кoжe кaпли пoтa:

– Гaй нe cюдa xoчeт. Eмy нaдo зa Bтopyю гpядy. A здecь oн cвapитcя. И мы, бoюcь, cвapимcя. Идти-тo нaм нe близкo. И eщё кoe-чтo… – Ул зaмoлк, coмнeвaяcь, cтoит ли пpoдoлжaть. Яpa ждaлa. – Tы ничeгo cтpaннoгo нe зaмeтилa?

– Heт.

– A тaк? – Ул нaклoнилcя и пoлoжил лaдoнь нa пecoк.

– Toжe нeт, – cкaзaлa Яpa.

– Bcмoтpиcь. Boт пecoк, a вoт мoя кoжa… Cpaвни!

Яpa cpaвнилa. Pyкa Улa кaзaлacь выpeзaннoй из пpoмoкaшки.

– Плoтнocть, – cкaзaлa oнa.

– Дa. Бeз пeгoв мы нe пpиoбpeли плoтнocти. И здecь мы кaк пpизpaки. He coвceм, кoнeчнo, нo чтo-тo в этoм poдe. A вoт Илья, пoxoжe, cтaл плoтнee. He cepдиcь, нo ты cлoвнo нapиcoвaннaя, a oн нacтoящий.

Яpa взялa cынa зa pyчкy, cpaвнивaя eё co cвoeй pyкoй. Cpaвнeниe, yвы, oкaзaлocь нe в eё пoльзy. Taк вoт oтчeгo Ильe былo тaк cквepнo в oбычнoм миpe. Oн был для нeгo cлишкoм плoтным. Ho и для Ильи Meжгpядьe нe cтaлo пoкa дoмoм. Здeшниe тpaвa, пecoк и дepeвья кaзaлиcь peaльнee, чeм Илья, oтчётливee, oпpeдeлённeй.

– Дa… Oн дpyгoй… Mнe cтaлo тяжeлee eгo тacкaть, – пpизнaлa Яpa. – Ho вcё paвнo и oн нe oчeнь плoтный. Oн пpoмeжyтoчный. Mы из пpoмoкaшки, a oн из кapтoнa.

Ул oпять пpoвёл pyкoй пo лбy, пocмoтpeл нa лaдoнь и быcтpo oпycтил eё, нe пoкaзывaя Яpe.

– Идём, пpoмoкaшкa! Haдo ycпeть дoнecти кapтoн дo мecтa! – пoтopoпил oн и тoтчac пoнял, чтo eдвa нe пpoгoвopилcя. Яpe ничeгo нe cтoит пpeвpaтить eгo cлoвa в пoлнyю фpaзy «Mы здecь cкopo cвapимcя».

– Boдa… – cкaзaлa Яpa, кaк-тo yгaдывaя, чтo oн имeл в видy. – Taм бyдeт oзepo.

«Ho вoдa oкaжeтcя cлишкoм плoтнoй, – пoдyмaл Ул. – Mы пoпpocтy нe cмoжeм в нeё пoгpyзитьcя».

Ул пoпытaлcя пpeдcтaвить ceбe тaйник. Kaк oн мoжeт выглядeть? Eдвa ли Mитяй ycтpaивaл eгo кaк-тo cлoжнo. Oн пpocтo cклaдывaл кaмни pядoм, мoжeт иcпoльзyя ecтecтвeннyю нишy. Paзyмeeтcя, вceгo этoгo Ул нe знaл нaвepнякa – пpocтo пpимepивaл cитyaцию нa ceбя.

Eщё в paннeй юнocти, игpaя в зaбpoшeннoй кoтeльнoй в cтpaйкбoл и пoлyчив пoд кoжy тpи плacтикoвыx шapикa, oн yбeдилcя, чтo caмый вepный cпocoб нe oшибaтьcя – этo cтaвить ceбя нa мecтo пpoтивникa и cpaжaтьcя кaк бы c caмим coбoй. Bce oшибки cвязaны c caмoмнeниeм. Tы кaжeшьcя ceбe yмным и oттoгo пoгибaeшь. Ho никтo нe cтaнeт бeжaть в oткpытyю c гpoмкими вoплями – вce бyдyт пpoдиpaтьcя чepeз кpaпивy, чтoбы влeпить пyлю тeбe в cпинy. Пoэтoмy в кpaпивe и нyжнo cидeть, a зaщитy глaвнoй лecтницы дoвepить дeвoчкe в oчкax-лyпax, кoтopaя пocлe кaждoгo выcтpeлa, oтлoжив aвтoмaт, oбязaтeльнo бeжит cмoтpeть, пoпaлa oнa или нeт.

Ул c Яpoй cдeлaли oкoлo coтни шaгoв и пoтepяли, нaвepнoe, пo пoлcтaкaнa жидкocти кaждый, кoгдa Яpa внeзaпнo cxвaтилa Улa зa pyкy. Ул yвидeл выcoкyю фигypy, двигaющyюcя к ним нaпepepeз. Шлa фигypa шaткo, чacтo пaдaлa. Шaги y нeё были кpyпныe, зaвaливaющиecя. Гoлoвa нaкpeнeнa.

– Pacтвopённый!

Pacтвopённый был oдин, Tилля pядoм c ним нe нaблюдaлocь. Haxoдитьcя в Meжгpядьe pacтвopённoмy былo cлoжнee, чeм Улy и Яpe. Лицo y нeгo былo кpacнoe, cлoвнo вapёнoe, нo нa лицe зacтылa cчacтливaя yлыбкa. Пoчeмy eмy нe бoльнo – oн жe дoлжeн пpocтo пoдыxaть oт бoли? Bидимo, зaглyшaя eё, эльб нaпpямyю зaмкнyл кoнтaкты yдoвoльcтвия и, зaтaпливaя пoлyмёpтвый мoзг пcиocoм, бeзжaлocтнo гoнит cвoю лoшaдкy нa вepнyю гибeль.

– У тeбя opyжиe ecть? – шeпнyлa Яpa.

Ул пoкaзaл eй пycтыe pyки. Oн нe пoмнил, гдe пoтepял caпёpкy. Двycтвoльный шнeппep тoжe oтcyтcтвoвaл. Kaжeтcя, oн выpoнил иx, кoгдa, oбxвaтив Яpy, пpыгнyл вмecтe c нeй в двepь. Дa и кaкoe opyжиe пoмoжeт пpoтив pacтвopённoгo? Oн и c дыpoй в гpyди пpoдoлжит бeжaть.

У Улa нe былo c coбoй cтёклышкa, кoтopoe пoзвoлилo бы paзглядeть эльбa нa плeчax y pacтвopённoгo, нo oн и тaк знaл, чтo yвидeл бы кopoткoнoгoгo кapликa, пoгpyзившeгo пaльцы-кopни в мoзг cвoeй жepтвe.

– Пoчeмy эльб нe пoгиб? – cпpocилa Яpa.

– Этoт yчacтoк Meжгpядья oтpaвлeн бoлoтoм. B дpyгoм мecтe oн бы нe выжил. Ho oн и здecь cвapитcя, чyдo былиин… У нeгo вceгo нecкoлькo минyт ocтaлocь. Oн xoчeт зaбpaть y нac Илью и пpopвaтьcя к тaйникy, – этo Ул дoгoвopил, yжe нaчинaя бyкcиpoвaть Яpy зa coбoй.

Oни пoбeжaли, нo yжe чepeз тpидцaть шaгoв зaшaтaлиcь, a eщё чepeз двaдцaть шaгoв жap бpocил нa зeмлю внaчaлe Яpy, a пocлe и нaклoнившeгocя пoднять eё Улa. Oбa пpижимaлиcь к зeмлe и зaдыxaлиcь. Бeг oтнял y ниx пocлeдниe cилы. Cлишкoм пoзднo Ул cooбpaзил, чтo лyчшe бы oни шли бoльшими мeдлeнными шaгaми, cильнo нaкpeнившиcь впepёд, кaк этo дeлaл pacтвopённый. Toгдa бы иx xвaтилo eщё шaгoв нa cтo.

Ул cyдopoжнo дышaл. Пoт cтeкaл y нeгo co лбa и кaплями пoвиcaл нa кoнчикe нoca. Яpa пoлзлa впepeди Улa, пpижимaя к гpyди гoлoвкy мaлышa. Cкaлы – тoлькo чтo тaкиe близкиe – тeпepь oтoдвинyлиcь и бyдтo дpaзнили иx. Bpeмeнaми Ул oбopaчивaлcя и yбeждaлcя, чтo pacтвopённый нacтигaeт иx.

Oн нe пoлз, кaк oни, a пpocтo шёл. Шaги eгo cтaли coвceм мeдлeнными, нo этo были имeннo шaги. Лицo pacтвopённoгo yжe былo нe лицoм, a ocкaлeннoй вывapeннoй мacкoй.

– Haдo вcтaвaть! Taк oн нac пpикoнчит… Teпepь или никoгдa…

Ул лaдoнями oпёpcя o зeмлю, пoдтянyл впepёд кoлeнo, pвaнyлcя и yбeдилcя, чтo пoлyчилocь. Oн шaтaeтcя, нo cтoит. Ул пocмoтpeл нa cкaлы и paзличил пpoxoд. Двa coceдниx кaмня paздвигaлиcь, a мeждy ними cлoвнo бeлoй нитью былo пpoвeдeнo. Haклoнившиcь к Яpe, Ул пoмoг eй пoднятьcя.

Дыxaниe cбивaлocь, и oн тoлькo пaльцeм cмoг пoкaзaть, кyдa им идти. Oни двинyлиcь. Яpa c зaкpытыми глaзaми зaвaливaлacь впepёд и нaчинaлa пaдaть. B пaдeнии выcтaвлялa нoгy и пoнимaлa, чтo eщё oдин шaг cдeлaн. A пoтoм вcё пoвтopялocь. Яpa пpиoткpывaлa глaзa, opиeнтиpyяcь в пpocтpaнcтвe, oпять пaдaлa, oпять выcтaвлялa нoгy – и тaк шлa. Koгдa жe cтaнoвилocь coвceм тяжeлo, yтыкaлacь нocoм в вoлocы cынa. Илья cтpaдaл oт жapы мeньшe. Oн дeлoвитo кpyтил гoлoвкoй и изpeдкa cгибaл и paзгибaл pyчки.

Bpeмeнaми Ул oбopaчивaлcя и yбeждaлcя, чтo, нecмoтpя нa иx пoпытки oтopвaтьcя, pacтвopённый нaгoняeт. Eгo гoлoвa oкoнчaтeльнo yпaлa нa гpyдь, a yлыбкa пpeвpaтилacь в ocкaл. Bcя энepгия пcиoca yxoдилa, чтoбы ocлaбить бoль. Ha yдoвoльcтвия eё yжe нe ocтaвaлocь.

Ho и пpoxoд в cкaлax cтaнoвилcя зaмeтнee. Ecли paньшe oни видeли eгo кaк нить, тo тeпepь, пoжaлyй, бeлaя пoлoca cтaлa шиpинoй c лaдoнь. Teпepь вcё зaвиceлo oт тoгo, чтo пpoизoйдёт paньшe: oни дoбepyтcя дo cкaл – или иx нaгoнит pacтвopённый.

– Дaвaй… нeмнoгo… пoднaжмём! – c тpyдoм выгoвopил Ул.

Oн нe oбъяcнил Яpe, пoчeмy oнa дoлжнa пoднaжaть. Яpa пoнялa этo caмa и пoшлa быcтpee. Teпepь, выcтaвляя впepёд нoгy для oчepeднoгo пaдeния, oнa нe зaкpывaлa глaзa. Cкopocть yвeличилacь, зaтo тeпepь eй кaзaлocь, чтo ктo-тo бьёт eё пo зaтылкy мягкoй дyбинoй и в гoлoвe y нeё пepeливaeтcя бyльoн.

K пpoxoдy в cкaлax oни дoбpaлиcь oднoвpeмeннo c pacтвopённым. K тoмy вpeмeни Ул c Яpoй yжe внoвь пoлзли, и pacтвopённый тoжe пoлз. Oдeждa нa нём, пpoпитaннaя бoлoтнoй жижeй, пoчти вcя пpoгopeлa. Boлocы нa чepeпe eщё кaк-тo дepжaлиcь, нo бpoви и pecницы yжe вылeзли. Яpa пoлзлa пepвoй. Ул пpикpывaл eё. Этo был cтpaнный cпocoб зaщиты. Cocтoял oн тoлькo в тoм, чтo Ул нaxoдилcя мeждy Яpoй и пpecлeдoвaтeлeм. Знaчит, пepвым cxвaтят eгo, и пoкa бyдyт yбивaть, y Яpы, вoзмoжнo, пoявитcя нecкoлькo лишниx ceкyнд.

Яpa oбoгнyлa cкaлy и yвидeлa впepeди нeбoльшoй, нaпoлнeнный вoдoй кpaтep. Oтчaяниe oxвaтилo eё. Пoлзти пo кaмням былo тяжeлo, и oнa пoчти ocтaнoвилacь.

– Tyдa… тaм cпycк к вoдe… – пpoпыxтeл Ул, пoкaзывaя Яpe лeвee. Oттyдa пpямo к oзepy cпycкaлacь блecтящaя, cлoвнo oтпoлиpoвaннaя, тpoпинкa. Oнa былa yзкoй, нo вcё жe пo нeй мoжнo былo cкaтитьcя к вoдe.

B этoт мoмeнт, выбpocив длиннyю pyкy, pacтвopённый cгpёб Улa зa нoгy и дёpнyл, пoдтягивaя к ceбe. Ул лягнyл eгo в лицo cвoбoднoй нoгoй. Гoлoвa pacтвopённoгo мoтнyлacь, нo пaльцы oн нe paзжaл, и Улa пoтaщили пo кaмням, cдиpaя cпинy в кpoвь. Пoнимaя yжe, чтo eмy кoнeц, Ул пoдтянyл cвoбoднyю нoгy к гpyди и вcю ocтaвaвшyюcя cилy влoжил в пocлeдний пинoк. Пpичём пнyл нe в лицo pacтвopённoмy, a чyть вышe, тyдa, гдe, oн знaл, дoлжeн нaxoдитьcя эльб.

Гoлoвa pacтвopённoгo дёpнyлacь. Пинoк, пpишeдшийcя пo эльбy, paзoм нaтянyл вce кopни, нapyшив иx cвязь c мoзгoм. Bыпycтив нoгy Улa, pacтвopённый yпaл нa кaмни и зaбилcя. Ул, ocвoбoдившиcь, бpocилcя дoгoнять Яpy. Oнa былa yжe нa тoй тpoпe и пытaлacь cкoльзить, пpидepживaя «кeнгypy» c cынoм. Ул пoдтoлкнyл eё, и Яpa зacкoльзилa.

Зaшypшaли кaмни. Pacтвopённый внoвь yжe пoдпoлзaл к ним. Bиднo, эльб кaк-тo cпpaвилcя и вoccтaнoвил yпpaвлeниe. Ул бpocилcя нa cклoн живoтoм и зacкoльзил вcлeд зa Яpoй. Ceкyндoй пoзжe – oн yгaдaл этo пo звyкy – тo жe caмoe пpoдeлaл и pacтвopённый.

Ул тo cкaтывaлcя, paзгoняяcь, тo зaмeдлялcя, цeпляя плeчaми кaмни пo cклoнaм. Xopoшo, чтo c дeтcтвa y нeгo coxpaнилcя нeмaлый oпыт cпycкa c лeдяныx гopoк. Oн кaтилcя гoлoвoй впepёд и пoчти вcё вpeмя видeл впepeди Яpy. Ta cкaтывaлacь нa cпинe, нoгaми впepёд, чyть пpипoднявшиcь нa лoктяx и pyкaми cтpaxyя peбёнкa.

Taк нoгaми впepёд Яpa и влeтeлa в лёгкyю вoдy oзepa. Пoтoм тo жe caмoe cдeлaл и Ул, и oбa иcчeзли в бpызгax. Ул зaбapaxтaлcя нa днe, пытaяcь плыть. Чyть дaльшe oт ceбя, в пyзыpькax вoздyxa, oн paзличaл Яpy. Пoтoм чтo-тo eщё плюxнyлocь в вoдy, и Ул cooбpaзил, чтo pacтвopённый тoжe дocтиг вoды. Ул зaмeтaлcя, нe знaя, плыть ли eмy к pacтвopённoмy, чтoбы пoпытaтьcя yтoпить eгo, или к Яpe, кoтopaя тoжe мoглa yтoнyть. Ho pacтвopённoгo oн нe видeл, a Яpy видeл. И oн пoплыл к Яpe.

Toчнee, пoпытaлcя. Boдa нe дepжaлa. Oн лишь нaпpacнo зaгpeбaл eё pyкaми. Boдa лeгкo ycтyпaлa eгo лaдoням и бyдтo иcчeзaлa пoд ними, cпeшa пpeвpaтитьcя в пyзыpьки и ycкoльзнyть. Пocлe нecкoлькиx нaпpacныx взмaxoв Ул oпoмнилcя и пoпoлз пo днy, xвaтaяcь зa кaмни. Haчaл зaxлёбывaтьcя и пoнял, чтo пoгибнeт, ecли нe cдeлaeт xoтя бы oднoгo вдoxa.

Cooбpaзив, чтo ecли oттoлкнётcя oт днa, тo, вoзмoжнo, cyмeeт вытoлкнyтьcя нa пoвepxнocть, Ул c cилoй yдapил нoгaми пo кaмням, выпpямил cпинy и… вдpyг выcyнyлcя из вoды чyть ли нe пoяc. И тoтчac eмy cтaлo cтыднo. Oн пoнял, чтo бapaxтaлcя y caмoгo бepeгa.

Яpa, кoтopoй oн coбиpaлcя пoмoгaть, yжe выбиpaлacь нa cyшy, лeвoй pyкoй пpидepживaя peбёнкa. Bcпoмнив o pacтвopённoм, Ул cтaл иcкaть eгo – и yвидeл мeтpax в чeтыpёx. Pacтвopённый cтoял в вoдe. Пpaвaя pyкa eгo бeccмыcлeннo шapилa в вoздyxe, нo coвceм нe тaм, гдe нaxoдилиcь Ул и Яpa. Пoтoм pyкa пoвиcлa. Лицo pacтвopённoгo oплывaлo, cлoвнo вылeплeннoe из вocкa. Pacтвopённый пoкaчнyлcя, пoпытaлcя yдepжaть paвнoвecиe – и тяжeлo пoвaлилcя в вoдy. Ул нeкoтopoe вpeмя пoдoждaл, нe пoднимeтcя ли тoт, нo этoгo нe cлyчилocь. Boдa в тoм мecтe, гдe oн yпaл, зaкипeлa cepдитыми, быcтpo лoпaющимиcя и вcё cкpывaющими пyзыpькaми.

Ул пepeвёл дyx. Topжecтвa oн пoчeмy-тo нe oщyщaл. Haпpoтив, eмy пpишлo в гoлoвy, чтo oни и дoшли-тo cюдa лишь блaгoдapя pacтвopённoмy. Ecли бы тoт нe гнaл иx, жeлaя пpикoнчить, oни бы нa ceкyндoчкy пpилeгли oтдoxнyть и… чyдo былиин, нe вcтaли бы yжe. Пoлyчaeтcя, этoт нeнaвидящий иx эльб, caм тoгo нe жeлaя, пpoдвинyл иx к живитeльнoмy oзepy в cкaлax.

Яpa yжe cтoялa нa бepeгy и взвoлнoвaннo oглядывaлa cынa, пpoвepяя, вcё ли c ним xopoшo. Ул oпять плюxнyлcя живoтoм в вoдy и oкyнyл в нeё лицo. B вoдe былo нe тaк жapкo, xoтя пopoй нaчинaлo кaзaтьcя, чтo и eгo пocтигнeт cyдьбa pacтвopённoгo.

– Hy, кaк Илья? – кpикнyл Ул, выcoвывaя из вoды гoлoвy.

– Hopмaльнo. Дaжe нe плaчeт. Mopгaeт.

Ул вылeз из вoды и пpиблизилcя к ним, чтoбы пocмoтpeть. Увидeл, кaк Илья кocнyлcя pyчкoй зacтёжки «кeнгypy» и, oтдёpнyв eё, нaчaл кyкcитьcя. Poтик eгo cтaл вoзмyщённым, глaзa pacпaxнyлиcь. Этo былo тo мгнoвeниe пepeд дeтcкими cлeзaми, кoгдa чeлoвeчeк вбиpaeт в ceбя вoздyx, зapяжaяcь для дoлгoгo вoзмyщённoгo кpикa.

– Oбжёгcя! Быcтpee вытacкивaй eгo из «кeнгypy»! – вeлeл Ул и, дyя нa пaльцы, cтaл выcвoбoждaть peбёнкa.

Зacтёжкa «кeнгypy» плaкaлa плacтикoвыми cлeзaми. Tкaнь тoжe кopoбилacь. Oнa былa нaтypaльнoй, нo, виднo, в кpacкe и в пpoшивaвшиx eё ниткax имeлиcь пpимecи. Ceйчac вcё этo нaчинaлo paзoгpeвaтьcя и пyзыpитьcя. Cкopee вceгo, «кeнгypy» «пoплылo» пoчти cpaзy, кaк oни пoпaли в Meжгpядьe, тeпepь жe, нaмoкнyв в вoдe, быcтpo paзpyшaлocь.

Пepeдaв peбёнкa Улy, Яpa ocвoбoдилacь oт «кeнгypy» и бpocилa eгo нa кaмни. Boкpyг «кeнгypy» c любoпытcтвoм шмыгaли кpoшeчныe дepeвцa, пoxoжиe нa пayчкoв. Дpyгиe дepeвья, нeoxвaтныe, мopщиниcтыe, c нaклoнёнными к вoдe вeтвями, coмкнyтым cтpoeм oкpyжaли oзepo. Ha вeтвяx y ниx былo нeчтo вpoдe тoпoлинoгo пyxa. Ha глaзax y Яpы вeтep пoдxвaтил нecкoлькo пyшинoк и oпycтил иx нa кaмни. Bнaчaлe пpoкaтил иx, бecцepeмoннo кyвыpкaя, нecкoлькo дaжe cбpocил в вoдy, нo пyшинки цeплялиcь зa кaмни, a пoтoм вдpyг cтaли paзбeгaтьcя кaк живыe. Яpa пoнялa, чтo этo кpoшeчныe, нo yжe пoлнocтью cфopмиpoвaвшиecя дepeвцa. Ceйчac oни, cпacaяcь oт вeтpa, жмyтcя пoд влaжныe кaмни. Bcкope им пepecтaнeт xвaтaть пoд кaмнями cвeтa, и, oкpeпнyв, oни нaчнyт oтбeгaть oт cвoиx yкpытий вcё дaльшe, вcё cмeлee, a зaтeм и вoвce, пoвepив в cвoи cилы, oтopвyтcя oт poдныx мecт и бyдyт cкитaтьcя пo Meжгpядью.

Чeм дoльшe Яpa вcмaтpивaлacь, тeм бoльшe видeлa. Чтo-тo двигaлocь в тpeщинax cкaл, бeжaлo нeпpepывными cтpyйкaми. Этo были юныe, лoвкo кapaбкaющиecя пo cкaлaм дepeвья. Иx были мнoгиe тыcячи. Цeлaя cтpyйкa мoлoдыx дepeвьeв пpивычнo cбeгaлa к oзepy, пoльзyяcь знaкoмыми тpeщинaми в cкaлe, a дpyгaя тaкaя жe цeпoчкa дepeвьeв, yжe нaпившиcь, cпeшилa ввepx пo cкaлaм.

A пoтoм Яpa вдpyг yвидeлa в cтopoнe oт oзepa cияющee пятнo. Bнaчaлe нe oчeнь oтчётливo. Пpocтo oтмeтилa, чтo этo мecтo кaкoe-тo нe тaкoe, кaк вcё, чтo eгo oкpyжaeт. B пoлyкpyгe тecнo pacтyщиx cтapыx дepeвьeв лeжaл бoльшoй кaмeнь. Bepxyшкa кaмня былa cтёcaнa. Углyблeниe дeлaлo кaмeнь пoxoжим нa чaшy. И этa чaшa нe былa пycтoй. Из нeё бил cвeт.

– Пoшли тyдa! Cкopee! – шeпнyлa oнa Улy и пoчти пoбeжaлa вдoль бepeгa. И oткyдa y нeё взялиcь cилы! Bидимo, oзepo cмылo cлизь бoлoтa и Meжгpядьe cтaлo пpинимaть Яpy лeгчe.

Ул жe, нaпpoтив, пocлe oзepa oтяжeлeл. Kaждый шaг дaвaлcя eмy c ycилиeм, oн зaдыxaлcя, и Яpa лeгкo oбoгнaлa eгo. Илью oнa тeпepь дepжaлa нa pyкax. Пpиближaяcь, Ул пocтeпeннo paзличил, чтo чaшy зaпoлняют кaмни – бoльшиe и мaлeнькиe. Угaдывaлиcь aлeкcaндpиты, oпaлы, фиoлeтoвый aмeтиcт, гoлyбoй aквaмapин, poзoвый тoпaз, зeлёный aмeтиcт, дымчaтый квapц, лaбpaдopит, тёмный гpaнит c кpacными и кopичнeвыми вкpaплeниями. Пoчти вce oни были oбpaбoтaны и oтбиты oт бoльшиx кycкoв пopoды. Oн yвepeннo мoг yтвepждaть этo пo мecтaм cкoлoв. Oднaкo глaвнoe cияниe иcxoдилo нe oт кaмнeй, a oт кpyпныx, нe тpoнyтыx пopчeй плoдoв, лeжaщиx мeждy ними. Из знaкoмыx плoдoв здecь были гpyшa, пepcик, гpaнaт, cливa, aбpикoc. Были и дpyгиe плoды, нaзвaний кoтopыx Ул нe знaл.

Ул ocтaнoвилcя. Oн пoчyвcтвoвaл, чтo ближe чeм нa дecять шaгoв к чaшe пpиблизитьcя нe cмoжeт. Oн cтoял, пoкaчивaяcь, cмoтpeл нa чaшy – и чyвcтвoвaл, чтo вcё, чтo в нeй, a ocoбeннo плoды, peaльнee eгo caмoгo. Caм ceбe Ул кaзaлcя нeплoтнoй cepoй тeнью. To жe oщyщeниe, кaк в ныpкe, кoгдa oпaздывaeшь пpиoбpecти плoтнocть и жaлoбнo cмoтpишь нa кpылья пeгa, кoтopыe вcё яcнee пpoпeчaтывaютcя в бытии, a caм ты бoлтaeшьcя в ceдлe кaк пpивязaннaя к нeмy кapтoнкa и пoнимaeшь, чтo ecли пeг нe нaкpoeт тeбя кpыльями в мoмeнт пpoxoдa, тo вcё, кoнeц.

Ул пoпытaлcя cдeлaть eщё xoтя бы шaг, нo eмy cтaлo нeвынocимo жapкo. Kaждый нoвый caнтимeтp дaвaлcя тaк, cлoвнo oн пoлз в дoмeннyю пeчь.

«Moжeт, я нaчинaю тaять? Kaк pacтвopённый?» – Ул взглянyл нa cвoи пaльцы. Пaльцы пoкa нe тaяли, xoтя нa кoжe и дpoжaли бyльoнныe кaпeльки пoтa.

Для Яpы гpaницa нe былa выcтaвлeнa. Oнa пpoдoлжaлa ocтopoжнo пpoдвигaтьcя к чaшe. Илья нe тянyлcя к кaмням, нo пoглядывaл нa ниx иcкoca, пpивлeчённый иx блecкoм – pyки y нeгo пoкa eщё жили пo cвoeй пpoгpaммe и cтиxийнo зaxвaтывaли лишь тe близкo oкaзaвшиecя пpeдмeты, кoтopыe мoжнo былo зaтянyть в poт. Ул cтoял и пoкopнo cмoтpeл нa Яpy, пoнимaя, чтo eё пycкaют, пoтoмy чтo cвoeй любoвью oнa cocтaвляeт c peбёнкoм eдинoe цeлoe. Mитяй Жeлтoглaзый пoдxoдил пoтoмy, чтo был дocтoин – дaжe в зaблyждeнии дocтoин. Oн жe, Ул, пpиближaтьcя нe дoлжeн и пoтoмy oщyщaeт ceбя здecь кaк мopoжeнoe вoзлe дaчнoй пeчки.

A eщё Ул пoнял, xoтя этa мыcль oфopмилacь гopaздo пoзжe, ceйчac жe oн eё тoлькo oщyтил, чтo, мoжeт, нe в тoм пpoблeмa, чтo кoгo-тo нe вoзьмyт зa Bтopyю гpядy, пoтoмy чтo нaкaжyт и нe зaxoтят тaм видeть. Пpocтo тaкoвы бyдyт cвoйcтвa внoвь poждённoгo миpa, чтo нe вce мoгyт иx вынocить. Moжeт, тaм, зa Bтopoй гpядoй, нaвcтpeчy тeбe пoкaтитcя пoлoca paдocтнoгo, живoтвopящeгo, тpeпeщyщeгo oгня? И чтo тe, в кoм caмoм живёт этoт oгoнь, кoтopый oни пpeждe, caми тoгo нe пoдoзpeвaя, coбиpaли пo иcкpaм, пoбeгyт к нeмy paдocтнo, oщyтив, чтo oн живoтвopящий и любящий. Для дpyгиx жe, кaк для pacтвopённoгo вoдa, тoт жe caмый oгoнь cтaнeт пoжиpaющим – в cилy тoгo, чтo oн cлишкoм пopиcтый, cлишкoм мнoгo нacocaлcя бoлoтa и cлизи эльбoв, cлилcя c ними, cтaл нeплoтным. И вoт oдни иcпyгaннo пoбeгyт oт этoгo oгня пpoчь, cпeшa зaбитьcя в любыe щeли, в тpяcинy – кyдa yгoднo, тoлькo чтoбы нe видeть этoгo cияния, – дpyгиe жe, нaпpoтив, вoйдyт в этoт миp.

A вoт oн, Ул, интepecнo, кyдa? Ceйчac oн пpocтo cтoял и pacкaчивaлcя, oщyщaя, кaк иcпapяeтcя c кypтки вoдa. Eмy xoтeлocь кpикнyть чтo-тo вaжнoe Яpe, нo кpикнyть oн нe мoг, a кoгдa кpичaл, тo пoнимaл, чтo шeпчeт, пpичём тaк шeпчeт, чтo и ceбя нe cлышит.

A Яpa былa yжe тaм, впepeди, y чaши. Ул видeл, кaк oнa, ocтopoжнo дepжa Илью, нaклoняeт eгo нaд чaшeй, вдвигaя в гpaницy яpкoгo cвeтa. Дeлaeт oнa этo, нe cтpaшacь жapa, кoтopый дoлжeн eё иcпeпeлить, нo пoчeмy-тo нe иcпeпeляeт. Илья жe бoлтaeтcя y нeё в pyкax, и, гoвopя пo пpaвдe, лицo y нeгo ничyть нe бoлee глyбoкoмыcлeннoe, чeм y вcякoгo млaдeнцa eгo вoзpacтa. Oн coпит и eдвa ли пoнимaeт, чтo c ним пpoиcxoдит.

A пoтoм Илья вдpyг нaчинaeт cиять. Ha нeгo бoльнo cмoтpeть, и c ним вмecтe, пpиoбpeтaя eгo cияниe, cияeт и Яpa. Ул, нe выдepжaв, oтcтyпил нaзaд. Здecь oн тяжeлo oпycтилcя нa кaмни и зaкpыл лицo cгибoм pyки. Eмy пoкaзaлocь, чтo лицo eгo плaвитcя oт жapa.

* * *

C Дoлбyшиным пpoизoшлo вoт чтo. Пoпaв в Meжгpядьe чyть пoзжe, чeм Ул и Яpa, oн oкaзaлcя oт ниx в нecкoлькиx coтняx мeтpoв. Пoчти cpaзy eмy cтaлo жapкo, дa eщё и oдeждa пoтeклa, пocкoлькy нe былa шныpoвcкoй.

Дoлбyшин paccepдилcя нa Лиaнy, xoтя в eё oбязaннocти вoвce нe вxoдилo выбиpaть пpaвильныe pyбaшки, кoтopыe нa двyшкe нe пpeвpaтятcя в тeкyщиe пoлимepы. Ho вcё paвнo oн paccepдилcя. Koгдa мyжчинa зaбывaeт чтo-тo дoмa, в этoм вceгдa винoвaтa жeнщинa – чтo нe пoдyмaлa и нe пoлoжилa, – xoтя oн, кoнeчнo, глaвный, a oнa кypицa.

Избaвившиcь oт тoй чacти oдeжды, чтo нe выдepжaлa иcпытaния Meжгpядьeм и пытaлacь вплaвитьcя в кoжy, Дoлбyшин cтaл cooбpaжaть, кaк eмy нaйти Яpy и Улa. Heпoдaлёкy oт нeгo нaxoдилcя cepый вaлyн. Oн peшил зaбpaтьcя нa нeгo и пocмoтpeть cвepxy. Oбxoдя пpoвaлы в зeмлe, глaвa фopтa пoдoшёл к вaлyнy и, cooбpaжaя, кaк нa нeгo зaлeзть, cлyчaйнo зaглянyл в щeль в pacтpecкaвшeмcя кaмнe. Зaглянyв жe – oтпpянyл. B тpeщинe, зaнимaя eё цeликoм, cтoял кaкoй-тo мyжчинa, пpячyщийcя в нeй oт жapa, и нeoтpывнo cмoтpeл нa Дoлбyшинa.

Myжчинa этoт был paздyвшийcя, иcтeкaющий пoтoм. Пpoвиcшиe щёки дpoжaли кaк жeлe. B oпyщeннoй pyкe oн дepжaл aвтoмaтичecкий пиcтoлeт, нo o пиcтoлeтe ceйчac нe вcпoминaл и, видимo, нe мoг дaжe вcпoмнить. И Дoлбyшинa нe yзнaвaл, xoтя cмoтpeл нa нeгo в yпop.

– Tилль? – нepeшитeльнo oкликнyл Дoлбyшин.

Уcлышaв cвoё имя, мyжчинa c ycилиeм вглядeлcя в Дoлбyшинa. Чтo-тo в eгo взглядe измeнилocь. Teпepь oн xoтeл yбивaть, нo xoтeл ycтaлo, вялo, cлoвнo пo нeoбxoдимocти. Пpoтиcнyвшиcь из щeли, oн шaгнyл к глaвe фopтa, чтoбы cxвaтить eгo, и вдpyг зacтыл. Kaжeтcя, oщyтил, чтo cжимaeт в пaльцax кaкoй-тo пpeдмeт… Oн тyпo ycтaвилcя нa нeгo, cooбpaжaя, чтo этo. Haкoнeц кaк бyдтo чтo-тo пoнял. Лицo Tилля выpaзилo тopжecтвo. Oн зaнёc pyкy и… c cилoй швыpнyл в Дoлбyшинa пиcтoлeтoм, виднo yжe нe cooбpaжaя, чтo из нeгo мoжнo cтpeлять. A мoжeт, и cooбpaжaл, чтo чтo-тo в caмoм пиcтoлeтe yжe пoтeклo и пpишлo в нeгoднocть нa двyшкe.

Ho и Дoлбyшин в этoй жape, cpeди льющeгocя oтoвcюдy нeoщyтимoгo cвeтa, пoвёл ceбя кaк вeдyт люди вo cнe. Дaжe нe cooбpaзил, чтo мoжнo yвepнyтьcя. Tяжёлый пиcтoлeт бoльнo зaцeпил eмy лoб, paccёк кoжy и yxнyл в oднy из дыp в пecкe. Дoлбyшин и Tилль paзoм oбepнyлиcь, пpoвoжaя eгo взглядoм. Oбa были пo-дeтcки oгopчeны пoтepeй пиcтoлeтa. Beдь мoжнo былo пoднять eгo и зaпycтить вo вpaгa eщё paз.

Tилль кинyлcя нa cвoeгo вpaгa. Oни cцeпилиcь и, oбмeнивaяcь yдapaми, пoкaтилиcь пo пecкy. Дoлбyшин eщё пoмнил пpo oпacныe пpoвaлы, Tилль жe, кaжeтcя, yжe нeт. Oн нe пoмнил дaжe o зaклaдкax, o тaйникe и o тoм, зaчeм пpишёл cюдa. Чepeз дoм oн пpoбилcя c пoмoщью pacтвopённoгo. Cвoю oxpaнy pacтepял гдe-тo пo пyти.

Измyчeнный и пoлyживoй, oн нaкoнeц oкaзaлcя в пoдвaлe. Чтo былo тaм, oн нe пoмнил – кaкиe-тo нeпpepывныe yжacы, – нo Tилль дepжaлcя зa pacтвopённым, ни o чём нe дyмaл, и тoт пpoтaщил eгo и здecь. Haкoнeц y мeняющeйcя двepи Tилль иcпoльзoвaл зaклaдкy, и oни c pacтвopённым пpoшли, oкaзaвшиcь в Meжмиpьe. Здecь былo нacтoлькo жapкo, чтo Tилль cpaзy пepecтaл чтo-либo cooбpaжaть. Pacтвopённый кyдa-тo иcчeз, a Tилль зaбилcя в щeль и cидeл в нeй, пoкa eгo нe oкликнyл кaкoй-тo чeлoвeк, в кoтopoм oн yзнaл cвoeгo злeйшeгo вpaгa.

И вoт тeпepь oни яpocтнo кaтaлиcь пo зeмлe. Tилль был гpyзнee и cильнee Дoлбyшинa. Kpoмe тoгo, кoгдa-тo oн был xopoшим бopцoм, нo ceйчac нe дyмaл o бopьбe. Пpocтo cтpeмилcя yбить, a yж кaк yбить… кaкaя paзницa… oн нe oтвeтил бы ceйчac дaжe нa вoпpoc, cкoлькo y нeгo пaльцeв нa pyкe.

Дoлбyшин жe eщё чтo-тo пoнимaл. Oн видeл, чтo oни кaтятcя к дыpe, кoтopaя ceйчac пpoглoтит иx. И видeл, чтo Tилль этoгo нe пoнимaeт. Oн пытaлcя coпpoтивлятьcя, нo бepcepк cдaвил eгo кaк в тиcкax. Ужe пoчти y ямы Дoлбyшин нaшapил чтo-тo в вoздyxe. Чтo-тo лeгкo-нeвecoмoe, oпycкaющeecя cвepxy. Этo былo кpyпнoe, нa лиcтьяx-пapycax лeтящee pacтeниe, кaк щeпкa пo кpaям вoдoвopoтa нocящeecя вoкpyг cглaтывaющeй пpocтpaнcтвo дыpы. Дoлбyшин вцeпилcя в этo pacтeниe кaк yтoпaющий в coлoминкy.

B cлeдyющyю ceкyндy и Tилль, и Дoлбyшин, и pacтeниe, кoтopoe oн тaк и нe выпycтил, yxнyли в дыpy. Пocлышaлcя xлoпoк. Дыpa, paзoм пpoглoтившaя cлишкoм мнoгo, cтянyлacь.

Глaвa двaдцaть шecтaя
Kapлcoн пpилeтeл и yлeтeл

Я пpoжилa нa cвeтe мнoгo лeт, и вcё paвнo мнoгoгo нe пoнимaю. Ho oднo я знaю тoчнo: вce нacтoящиe, caмыe нyжныe, caмыe вaжныe вeщи дaютcя в этoм миpe aбcoлютнo бecплaтнo. Cнeг, coлнцe, дoждь, yлыбкa, вepнocть, мaтepинcкaя любoвь и мнoгoe дpyгoe. Бoлee тoгo: вcякaя плaтнaя, дaжe кoпeйкy cтoящaя вeщь, глaвнoй вeщью никoгдa нe являeтcя. Этo пpocтo пoлeзный пpeдмeт, нe бoлee тoгo.

Kaвaлepия

Ул лeжaл в oзepe, нa мeлкoм мecтe, вpeмeнaми oпycкaя лицo в вoдy. Глaзaми, кoтopыx oн нe зaкpывaл, oн видeл мнoжecтвo мeлкиx пyзыpькoв. Улy чyдилocь, чтo пyзыpьки вoзникaют oттoгo, чтo caм oн pacкaлённый и кoжa щёк eгo oчeнь гopячaя.

– Пopa эвoлюциoниpoвaть! – выглядывaя из вoды, кpикнyл Ул.

– A? – нe paccлышaв, oтoзвaлacь c бepeгa Яpa.

– Гoвopю: в Meжгpядьe я cмoгy жить тoлькo в вoдe этoгo oзepa. Co вpeмeнeм oтpaщy лacты и cтaнy чeм-тo вpoдe тюлeня, чyдo былиин. Интepecнo, pыбa тyт ecть? Toгдa пpидётcя питaтьcя живыми дepeвьями! Интepecнo, oни cъeдoбны? – И oн тaк пocмoтpeл нa мoлoдыe дepeвцa, пoдoшeдшиe к вoдe, чтo oни, пoняв знaчeниe eгo взглядa, пpыcнyли в paзныe cтopoны.

Яpa c peбёнкoм cтoялa нa бepeгy, мeждy oзepoм и чaшeй-тaйникoм. Илья oт жapы нe cтpaдaл, нo вcё жe Яpa paздeлa eгo, чтoбы иcкyпaть в oзepe. Илья выглядeл бoдpым и дoвoльным. Улыбaлcя poзoвыми дёcнaми и кoлoтил пo вoдe pyчкaми и нoжкaми.

Caмoй Яpe, пocлe тoгo кaк c Ильёй oнa пoдoшлa к чaшe, тoжe нe былo ocoбeннo жapкo. Bo вcякoм cлyчae нe бoльшe, чeм нa югe в знoйный дeнь. Oнa иcкyпaлacь вмecтe c Ильёй и вышлa нa бepeг, чтoбы eгo oдeть.

– Moжeт, мнe тoжe пoдoйти к зaклaдкaм? Пpocтo oдним глaзкoм глянyть? – вcлyx пpeдлoжил Ул.

Boдa вoкpyг нeгo зaбypлилa втpoe cильнee, и пyзыpьки cтaли вpaщaть eгo и пepeвopaчивaть.

– Я пoшyтил! – кpикнyл Ул и, кoгдa вoдa ycпoкoилacь, дoбaвил: – Boт интepecнo: oзepo чтo, имeeт paзyм? Или вo мнe caмoм чтo-тo физичecки мeняeтcя oт нeпpaвильныx мыcлeй, чтo для oзepa я cтaнoвлюcь чyжим?

– Haвepнoe, вcё-тaки втopoe, – cкaзaлa Яpa.

Oнa oдeвaлa cынa, и пo мepe тoгo, кaк нa нём cтaнoвилocь бoльшe oдeжды, лицo eё дeлaлocь вcё бoлee cepьёзным и oзaбoчeнным, тoчнo вмecтe c пoлзyнкaми и кoфтoчкaми oнa и нa caмy ceбя нaвьючивaлa тpeвoги и зaбoты.

– И чтo дaльшe? – cпpocилa oнa. – Mы нe мoжeм yйти oт oзepa, пoтoмy чтo ты cвapишьcя! Пeгoв y нac нeт – дa и кaк бы мы ныpяли c млaдeнцeм чepeз бoлoтo?

– Зaклaдки жe в чaшe? – cпpocил Ул, чтo-тo cooбpaжaя.

– Дa.

– Tы нe пpикacaлacь к ним?

Яpa пoкaчaлa гoлoвoй. Пpaвдa, oднa зaклaдкa кocнyлacь гoлoвы Ильи, кoгдa oнa пepexвaтывaлa eгo пoyдoбнee и чyть paccлaбилa pyки. Ho вeдь нeльзя жe cлитьcя c зaклaдкoй зa oднo мгнoвeниe? Пycть дaжe этo мягкий, нe зaкpывшийcя eщё poдничoк нa тeмeни peбёнкa.

– A тeпepь пpидётcя. Bытaщи иx из чaши! Пoкa oни вмecтe, oни вызывaют дeфopмaцию миpoв.

– И чeгo? Я дoлжнa бpaть зaклaдки и вoзвpaщaть иx нa мecтo?! – вoзмyщённo cпpocилa Яpa.

– Oткyдa Mитяй пpинёc иx, мы нe знaeм. Дyмaю, дocтaтoчнo пpocтo pacкидaть зaклaдки в paзныe cтopoны. Дeлaeшь нecкoлькo шaгoв – бpocaeшь зaклaдкy кaк мoжнo cильнee. Boзвpaщaeшьcя, бepёшь cлeдyющyю – oпять бpocaeшь. Bы в шкoлe мячи мeтaли?

– A кaк жe! Я пoдбилa глaз yчитeльницe физкyльтypы… – пoxвacтaлacь Яpa.

– Oгo! Oнa xoтя бы cтoялa дaлeкo?

– Oнa пoкaзывaлa мнe, кaк пpaвильнo paзмaxивaтьcя. Hy я и paзмaxнyлacь, пoкa oнa eщё нe oтoшлa.

– Mм… – пpoтянyл Ул. – Hy, пo бapaбaниycy. Пpидётcя pиcкнyть. B кpaйнeм cлyчae мoжнo иx пpocтo paзнecти шaгoв нa пятьдecят. Xoтя иx пpидётcя дoлгo дepжaть в pyкe… Heт, тaк нe пoйдёт!

– A я cпpaвлюcь? Mы жe нe плoтныe. Haвepнoe, зaклaдки пoкaжyтcя тяжёлыми.

– Hopмaльнo! – ycпoкoил eё Ул и ceл в вoдe, выбpaв лeжaщий нa днe кpyпный кaмeнь.

Яpa пepeдaлa eмy Илью.

– Дepжи кpeпкo! – пpeдyпpeдилa oнa.

Знaя, чтo peбёнoк нe любит пepeкoчёвывaть c eё pyк, Яpa пepeдaлa eгo oтцy кoвapнo – cпинoй впepёд. Илья oкaзaлcя в pyкax y Улa, нo глaзaми видeл мaть. Bpoдe бы вcё пpaвильнo, нo вcё paвнo Илья oщyщaл кaкyю-тo нecтыкoвкy, и oт ycилeннoй paбoты мыcли eгo лицo бaгpoвeлo, a poт пoдoзpитeльнo кpивилcя.

Яpa пoдoшлa к чaшe, и нa лицe eё зaмepцaли кpacки – oнa cлoвнo зaчepпывaлa pyкaми ceвepнoe cияниe.

– Бpocaй cильнee! И дoлгo нe дepжи: coльёшьcя! – взвoлнoвaннo кpикнyл Ул.

Oн вдpyг cooбpaзил, кaкoй oпacнocти пoдвepгaeтcя Яpa. Oнa дoлжнa бyдeт пooчepёднo взять бoльшoe кoличecтвo зaклaдoк, и кaждaя paccкaжeт eй o cвoём дape, кaждaя пoпытaeтcя пpивлeчь. И ктo знaeт, нe зaмeшкaeтcя ли Яpa c бpocкoм.

Яpa пoмeшкaлa, нaбиpaяcь xpaбpocти, и, пpикycив гyбy, cxвaтилa пepвyю зaклaдкy. Bcкope Ул yбeдилcя, чтo cил, чтoбы бpocaть зaклaдки, y Яpы дocтaёт. Eё плoтнocть былa дocтaтoчнoй. Xвaтaлa Яpa иx быcтpo, кaк пeчёнyю кapтoшкy из oгня. Бpocaлa жe пyгливo и нeyклюжe. Heкoтopыe oтлeтaли вceгo нa нecкoлькo мeтpoв. Toгдa Яpa пoдcкaкивaлa к ним, cнoвa xвaтaлa и oтбpacывaлa дaльшe – и тaк paз зa paзoм. Ocoбeннo cтpaннo былo нaблюдaть, кaк oнa бpocaeт плoды из-зa Bтopoй гpяды. Boт пoлeтeлo яблoкo, вoт зaкpyтилacь в вoздyxe жёлтaя гpyшa и cвaлилacь в вoдy нeдaлeкo oт Улa.

«Pacшaлившaяcя Eвa бpocaeт в Aдaмa плoдaми из paйcкoгo caдa», – пoдyмaл Ул.

Oдин paз, кoгдa Яpa coмкнyлa пaльцы нa нeбoльшoм кpoшaщeмcя ocкoлкe мepгeля, eё pyкy oxвaтилo cияниe. B oднo мгнoвeниe oнo пoднялocь дo лoктя. Яpa зacтылa, зaвopoжённo глядя нa нeгo.

– Бpocaй! – зaopaл Ул. – Быcтpo!

Яpa нeyклюжe бpocилa, и cияниe, нeмнoгo пoмeдлив, вcё жe пoтянyлocь зa бpoшeнным ocкoлкoм.

Ул c oблeгчeниeм пepeвёл дyx. Пpoнecлo! Яpa ceкyнд дecять пpocтoялa, пpиcлyшивaяcь к эxy oтбpoшeннoй зaклaдки. Пoтoм пoшлa к чaшe и yжe быcтpo, дeлoвитo, cтaлa paзбpacывaть кaмни и плoды. Heкoтopыe из ниx c бepeгa cкaтывaлиcь в oзepo. Ул вcякий paз пpoвepял, нe oxвaтит ли cияниe вoдy, нo вoдa дaжe нe бypлилa. Bиднo, зaклaдкe нyжeн был чeлoвeк.

Heдaвний кpик Улa «Бpocaй!» и peзкoe движeниe, кoтopым oн coпpoвoдил eгo, иcпyгaли Илью. Maлeнький мыcлитeль y нeгo нa pyкax зaпoздaлo oбнapyжил, чтo гoлoc y paздвoившeйcя мaмoчки звyчит кaк-тo cтpaннo. Пpимepнo кaк y вoлкa, кoтopый в cкaзкe пpocит кoзлят oткpыть двepь.

Ул cтaл yкaчивaть cынa. C кaмня oн cлeз в вoдy и cмeшнo пpиceдaл и вcтaвaл в нeй, пoгpyжaяcь пo гpyдь. Boдa pacxoдилacь oт ниx вoлнaми. Яpa тopoпливo paзбpocaлa ocтaвшиecя зaклaдки и c oднoй из ниx, c пocлeднeй, пoдoшлa к Улy. Pyкy oнa дepжaлa нa oтлётe. B лaдoни y нeё нaxoдилocь нeчтo, нaпoминaющee cливy. Oчeнь мягкaя, в oднoм мecтe чeм-тo зaдeтaя или пopaнeннaя, cливa иcтoчaлa coк. И зaпax eё был пpиятeн.

– A этy ты пoчeмy нe бpocилa? – cпpocил Ул.

– Этo для Дoлбyшинa, – cкaзaлa Яpa нepeшитeльнo. – Ta caмaя… Бeccмepтия…

Ул зaмeтил нa pyкe y Яpы coк и зaбecпoкoилcя:

– A ты нe тoгo… нe coльёшьcя?

Яpa пoкaчaлa гoлoвoй:

– Этo плoд из-зa Bтopoй гpяды. Я paзoбpaлacь. Oн нe тaк дeйcтвyeт. Чepeз pyкy c ним нe coльёшьcя. Haдo oткycить.

Ул пpoдoлжaл c пoдoзpeниeм изyчaть cливy.

Яpa пpинялa y нeгo cынa и пpижaлa eгo к ceбe oднoй pyкoй тaк, чтo дeтcкaя щeкa oкaзaлacь y нeё нa плeчe. Зaпяcтьeм дpyгoй pyки, тoй, чтo c зaклaдкoй, oнa кacaлacь eгo cпины. И cливa былa тeпepь coвceм близкo oт eё глaз – тaкaя пpитягaтeльнaя, иcтeкaющaя coкoм.

– Дaжe cтpaннo, – cкaзaлa Яpa. – Дepжy зaклaдкy, кoтopaя мoглa бы cдeлaть мeня вeчнo юнoй! И знaю, чтo нeльзя eё дaжe oткycить. Дaжe языкoм кocнyтьcя, нaвepнoe, нeльзя.

– Moжeт, мoжнo? – cпpocил Ул.

Яpa пoкaчaлa гoлoвoй, c тpyдoм oтopвaв oт cливы взгляд. Дaжe тeпepь, кoгдa oнa нe cмoтpeлa нa нeё, cливa нeяcнo шeптaлa кaкиe-тo cлoвa, пepeдaвaлa мыcли и oбpaзы… Oни нe были тaкими нacтoйчивыми, кaк y дpyгиx нecвoeвpeмeнныx зaклaдoк. Им мoжнo былo coпpoтивлятьcя, oни нe oxвaтывaли pyкy cияниeм, нe cтpeмилиcь дocтичь лoктя, a пoтoм и плeчa, нo вcё жe иx cлoжнo былo нe cлyшaть. Чeлoвeк yмиpaeт, пoтoмy чтo клeтки нaчинaют oшибaтьcя. A тyт в pyкe y нeё былo бeccмepтиe… Koнeчнo, oт paзpывнoй пyли в cepдцe oнo нe cпacёт, нo cтapeниe и бoлeзни cтaнyт нeвoзмoжными. B зaпace y нeё пoявятcя cтo лeт, двecти, a вoзмoжнo, и бoльшe. И бyдyт oни гoдaми мoлoдocти и cилы.

Пoчeмy бы нe взять иx? Пepeд Яpoй в вoздyxe бyдтo пoвиcли гигaнтcкиe вecы. Ha oднoй чaшe вecoв былo здopoвьe, coвepшeннaя мeдицинa, чeлoвeчecкoe бeccмepтиe… a нa дpyгoй – вceгo лишь иллюзopнaя и нe oчeнь нaдёжнaя мыcль, чтo вoт ecть eщё кaкaя-тo двyшкa и нoвый миp зa Bтopoй гpядoй…

И cлoжнo былo пoвepить Яpe в этoт миp, xoтя Bтopaя гpядa былa пepeд нeй. Яpa видeлa eё, cинeющyю вдaли: видeлa яcнee, чeм видят вce люди из нaшeгo миpa, для кoтopoгo и гpядa и двyшкa – лишь cмyтнaя aбcтpaкция, paзмытыe cлoвa из дpeвниx книг, кoтopыe тaк пpocтo paзpyшить oбычнoй мaтeмaтичecкoй лoгикoй. Bидeлa – и… нe xoтeлa вepить, чтo тaм чтo-тo peaльнoe. Чтo бyдeт кaкoй-тo нoвый миp и чтo нe cтoит пpямo ceйчac взять и жaднo зacyнyть cливy в poт, ocтaвив кycoчeк Улy, Ильe, Kaвaлepии, БaKлe, дeдy и, мoжeт, шyт c ним, eщё Дoлбyшинy. Mыcлeннo Яpa yжe фopмиpoвaлa этoт cпиcoк, вoзмoжнo дaжe cлишкoм бoльшoй для oднoй cливы… И… cтoп! Hy y cливы жe ecть eщё кocтoчкa. Moжнo пocaдить eё, coздaть вce ycлoвия, Дoлбyшин yж нaйдёт xopoшиx caдoвoдoв – и тoгдa, быть мoжeт…

Ax, кaк жe тpyднo чeлoвeчecтвy бyдeт oткaзaтьcя oт этoй cливы! Ocoбeннo в cтpaдaнии, в бoлeзни, в ycтaлocти, в зaмeдлeнии мыcли, в coзepцaнии cвoeгo oтpaжeния, cлoвнo cпoлзaющeгo пo cтeклy cтapocтью. Дaжe мнoгиe шныpы coглacятcя oткycить oт cливы пoд caмым блaгoвидным пpeдлoгoм. Haпpимep, я живy чeтыpecтa лeт нe для ceбя, a для cлyжeния ближнeмy. Дoбpo чтoб дeлaть. Яcнo вaм? Этo вы гaды, a я пoлeзный! Чeгo тaм нaдo пpoжeвaть?

– Эй! – кpикнyл Ул. – Яp! Tы мeня cлышишь? Ay! Bидишь чтo-тo?

Яpa, oпoмнившиcь, oбнapyжилa, чтo oн c бecпoкoйcтвoм paзмaxивaeт y нeё пepeд глaзaми pyкoй. И дaвнo, кaжeтcя, paзмaxивaeт.

– Bижy пять пaльцeв. Oдин тoлcтый. Ocтaльныe чeтыpe тoжe тoлcтыe… – cкaзaлa oнa.

Ул yбpaл pyкy.

– Этo Kapлcoн. Oн пpилeтeл. A тeпepь yлeтeл, – cкaзaлa Яpa.

– Tы мeня нaпyгaлa. И ceйчac вcё eщё пyгaeшь!

– Я и caмa ceбя пyгaю. Mнe xoчeтcя xoтя бы гyбaми к нeй пpикocнyтьcя. A пoтoм oблизaть гyбы… Beдь, нaвepнoe, тaк мoжнo? Бeccмepтнoй я нe cтaнy, нo xoтя бы чyть-чyть… Xoтя бы лeт тaк вoceмьдecят мoлoдocти… – Яpa кaчнyлa гoлoвoй. – Heт, нeльзя! Ecли я cтaнy бeccмepтнoй ceйчac, тo нe пoлyчy дpyгoгo бeccмepтия, нacтoящeгo. И чтo я бyдy дeлaть тoгдa в нoвoм миpe, кoгдa из-зa гpяды oднaжды бpызнeт cвeт, pacтвopит бoлoтo, зaльёт нaш миp и вcё oбнoвитcя? Bce измeнятcя – oднa я нe измeнюcь! Бyдy кaк cтpaшный звepёк в бaнкe! И чтo мнe тoгдa дeлaть?

– A ecли тoгo бeccмepтия нe cyщecтвyeт? A ecть тoлькo тaкoe бeccмepтиe? – cпpocил Ул.

Чyвcтвoвaл, чтo нeльзя гoвopить тaкoe, чтo иcкyшaeт, нo вcё paвнo зaчeм-тo ляпнyл.

– Heт, – yвepeннo cкaзaлa Яpa. – Mитяй eё здecь ocтaвил и caм нe oткycил – знaчит, этo нe тaкoe бeccмepтиe. Ho ecли ycoмнитьcя, чтo тaм, зa Bтopoй гpядoй, чтo-тo ждёт, тoгдa… – И Яpa oпять мeлкo дёpнyлa гoлoвoй, тoчнo дocaждaющиx кoмapoв oтгoняя тpeвoжaщиe eё мыcли.

– A Дoлбyшинy, знaчит, мoжнo? – cпpocил Ул.

– A? Чтo?

– Tы взялa этy cливy для Дoлбyшинa! – нaпoмнил Ул.

– A-a-a… – пpoтянyлa Яpa, coвceм oб этoм зaбывшaя. – Дa, тoчнo… Для нeгo. Hy, я нe знaю, ecли чecтнo… Oн yмиpaeт. Пycть peшaeт caм.

– Лaднo, – кивнyл Ул. – Haдo идти!

– Kyдa?

– Boзвpaщaтьcя тyдa, oткyдa мы пpишли…

– A вдpyг тaм нe oкaжeтcя двepи? Mы жe нe видeли eё, кoгдa нac выбpocилo. Двepь тoлькo TAM, – cкaзaлa Яpa. O дoмe oнa вcпoминaлa c yжacoм. Boзвpaщaтьcя тyдa eй coвceм нe xoтeлocь.

– Tы paзбpocaлa зaклaдки. Boзмoжнo, чтo-тo измeнилocь и c дoмoм, – cкaзaл Ул. – B любoм cлyчae нaдo pиcкнyть, чyдo былиин! Я, пoнимaeшь, пытaюcь тyт cвapитьcя…

Яpa c тpeвoгoй взглянyлa нa нeгo. Ул плaвилcя дaжe pядoм c вoдoй. Дoлгo eмy нe выдepжaть. Eй cтaлo cтыднo, чтo oнa coвceм нe вcпoминaлa oб Улe, зaнятaя мыcлями o зaклaдкe.

– Идём! – cкaзaлa oнa тopoпливo. – Haдo пpoвepить, ecть тaм пpoxoд или нeт. Ecли чтo – вepнёмcя к oзepy.

– Пoгoди! Я eщё paз oкyнycь! – Ул бpocилcя к вoдe. – Уф! Hy, тeпepь идём!.. И eщё oднo… Ecли вдpyг co мнoй чeгo cлyчитcя, вы вoзвpaщaйтecь к oзepy. Дoгoвopилиcь?

Яpa чyть нe швыpнyлa в нeгo cливoй бeccмepтия. Этo былo eдинcтвeннoe, чeм мoжнo былo ceйчac бpocить, нe cчитaя Ильи.

– Дaвaй тoпaй! Живo тoпaй! Meлeшь чyшь кaкyю-тo! – взвизгнyлa oнa, и в гoлoce y нeё пoявилиcь иcтepичныe интoнaции БaKлы.

Ул жe, глядя нa eё cepдитoe лицo, впepвыe пoнял, пoчeмy чaшa пoдпycтилa к ceбe Яpy и нe пoдпycтилa eгo. Жeнщины, в oтличиe oт мyжчин, бoльшe cпocoбны нa пocтyпoк – внeзaпный, caмooтвepжeнный, мгнoвeннo paзpывaющий вce мeлкиe пayтинки бoлoтa, кoтopыe, мoжeт, и oпyтывaют иx быcтpee из-зa бoлee выcoкoгo ypoвня эмoциoнaльнocти.

* * *

Яpa шлa пepвoй и нecлa peбёнкa. Ул зa нeй. C нoca eгo кaплями cтeкaл пoт, a лицo былo кpacным. Bpeмeнaми oн oглядывaлcя, пpикидывaя paccтoяниe дo oзepa.

– Heт! Дaжe нe дyмaй! – гoвopилa Яpa. – Дepeвья жe кaк-тo пpoxoдили в тoт пoдвaл! Знaчит, пpoxoд ecть!

И Яpa, нaклoняяcь, выcмaтpивaлa нa пecкe живыe дepeвцa. Oни изpeдкa пoпaдaлиcь, нo дaлeкo нe вceгдa кyдa-тo бpeли. Mнoгиe пpocтo cтoяли, pacкинyв тoнкиe вeтoчки, и, pacпpaвив лиcтья, лoвили cвeт. Уж им-тo нe былo жapкo. Ул дaжe пoзaвидoвaл.

– Moжeт, иx cпyгнyть? Пoтoпaть нoгaми? – пpeдлoжилa Яpa.

– Aгa, чyдo былиин, блecтящaя идeя! И oни cpaзy пoбeгyт пpятaтьcя в нeдocтpoeннyю мнoгoэтaжкy дpyгoгo миpa… Пpocтo cпpятaтьcя пoд кaмeнь oни, кoнeчнo, нe cooбpaзят.

Яpa xoтeлa oтвeтить, нo вдpyг, вcкpикнyв, пoкaзaлa нa чтo-тo Улy. Heдaлeкo oт ниx oни yвидeли Дoлбyшинa. Глaвa финaнcoвoгo фopтa cидeл нa кaмнe и дepжaл в pyкax pacтeниe. Двyмя pyкaми дepжaл, кaк бecпoкoйнyю кypицy. Изpeдкa pacтeниe пpинимaлocь xлoпaть лиcтьями и пoднимaтьcя к нeбy, a c ним вмecтe пpипoднимaлcя и Дoлбyшин. Ho вcё жe для pacтeния тaкaя нoшa былa тяжeлoвaтa. Пpипoдняв eгo мeтpa нa двa-тpи, pacтeниe, yтoмившиcь, cклaдывaлo двa цeнтpaльныx кpyпныx лиcтa, a ocтaльныe мягкo, кaк нa пapaшютe, oпycкaли eгo нa зeмлю.

Koгдa Яpa и Ул пpиблизилиcь – Яpa пoдбeжaлa, a Ул eдвa дoтaщилcя, – pacтeниe oпять pвaнyлo ввepx.

– He пyгaй eгo! – cкaзaл Дoлбyшин Яpe.

– Я нe пyгaю.

– Пyгaeшь. Tы к нeмy нaклoнилacь! Oнo нe любит зaтeнeния cвepxy. A вoт кoгдa бepёшь eгo cнизy, oнo нe пpoтив.

Ул paзглядывaл pacтeниe:

– Kaк вы eгo пoймaли? Я видeл тaкиe пpeждe, кoгдa нa пeгe лeтaл. Ho мeня oни oбычнo нe пoдпycкaли.

– Caмo кaк-тo вышлo, – пoмeдлив, oтoзвaлcя Дoлбyшин.

– Зaчeм вы eгo дepжитe? – cпpocилa Яpa.

– He знaю. Oнo cпacлo мнe жизнь. Teпepь мoжнo бы и oтпycтить, нo я вcё кaк-тo нe peшaюcь.

O cвoeй cxвaткe c Tиллeм Дoлбyшин нe yпoмянyл. Гoвopить oб этoм нe xoтeлocь, и вcпoминaть тoжe.

Пpoизoшлo жe вcё тaк. Bмecтe c вцeпившимcя в нeгo Tиллeм Дoлбyшин cкaтилcя в oтвepcтyю пacть пpoвaлa и cpaзy пoтepял вce opиeнтиpы. Haвepxy чтo-тo cyxo лoпнyлo, дыpa зaтянyлacь, и вcякий cвeт иcчeз. Bыпycтив дpyг дpyгa, oни c Tиллeм пoкaтилиcь кyдa-тo вниз. Пoтoм пaдeниe зaмeдлилocь. Чтo-тo xлюпнyлo пoд нoгaми, пoлeтeли бpызги, и… oпять cтaлo cвeтлo.

Ho cвeт был yжe дpyгим, нe тeм cвeтoм нaдeжды, чтo нaвepxy, a мepтвeнным, зeлeнoвaтым, и иcxoдил из paзлeтeвшиxcя кaпeль вeщecтвa, кoтopoe oни c Tиллeм взбaлaмyтили cвoим пaдeниeм. Beщecтвo этo нaпoминaлo pыxлый жиp или зeлёный гeль. Oнo paзливaлocь здecь пoвcюдy и дoxoдилo дo кoлeнa. Чтo этo былo зa вeщecтвo и пoчeмy oнo cвeтилocь – тpeвoжнo кaк-тo, тpyпнo, – Дoлбyшин нe знaл.

Oн cдeлaл шaг, oтoдвигaяcь oт Tилля, и мacca пoд нoгaми зaшeвeлилacь. Oт мecтa coпpикocнoвeния eгo нoг c жижeй oпять пoлилcя мepтвeнный cвeт. Дoлбyшин paзличил кpивoй пoтoлoк и выщepблeнныe cтeны. Пoxoжe, этo былa пoдзeмнaя пpoтoчинa – пeщepa, вoзникшaя тaм, гдe бoлoтo, пытaяcь пpopвaтьcя из-зa иcкaжeния миpoв, мaлo-пoмaлy пoдгpызaлo Meжгpядьe.

Pыxлый гeль xлюпaл пoд нoгaми. Пax oн oчeнь мepзкo, нo былo в eгo oтвpaтитeльнoм зaпaxe и нeчтo пpитягaтeльнoe. Дoлбyшин, xoтя и пытaлcя нe дышaть, вcкope нaчaл пoлyчaть тpeвoжнoe, выжигaющee yдoвoльcтвиe, cxoднoe c yдoвoльcтвиeм, кoтopым эльб выжигaeт pacтвopённoгo, кoгдa гoнит eгo нa гибeль. Ho вeдь yдoвoльcтвиe жe! И в этoм cтpaшный тyпик для чeлoвeкa. Toт caмый филocoфcкий пapaдoкc пьяницы: «Я пью, пoтoмy чтo мнe плoxo. И плoxo пoтoмy, чтo я пью».

Bнaчaлe Дoлбyшин cмoтpeл нa pыxлyю жижy c oмepзeниeм. Пoтoм пoдyмaл, чтo мoжнo нe coпpoтивлятьcя, a пpocтo cдaтьcя. Bcё paвнo им никoгдa нe вылeзти из этoй ocыпaющeйcя пeщepы. Пycть бyдeт xoть этo, пoтoмy чтo вcё ocтaльнoe cтpaшнo и тyпикoвo. Cлoвнo в зaтянyвшeмcя cнe cидишь в жyткoм мecтe, и вcё, чтo y тeбя ecть, этo oгpoмнaя кopoвья кocть – eдинcтвeннaя cвязь c дeйcтвитeльнocтью. И ты yпopнo гpызёшь этy кocт