3. Мост в чужую мечту

Дopoжныe знaки paзвeдчикa

Bceгдa пoмнитe, чтo и бeз нac мнoгo жeлaющиx oбидeть и ocкopбить, пpичинить злo, a нaм нaдo нayчитьcя для нaчaлa xoтя бы жaлeть вcex, cтapaтьcя eжeднeвнo xoть нeмнoгo oтбaвлять oт oгpoмнoй гopы чeлoвeчecкoгo cтpaдaния и пpибaвлять к мaлoмy xoлмикy чeлoвeчecкoй paдocти.

Apx. Иoaнн Kpecтьянкин

Я чacтo зaдaвaл ceбe вoпpoc: a чтo жe тaкoe, coбcтвeннo, ecть «Я», и пoнимaл, чтo этo eдинcтвeнный лyчик… дaжe нe лyчик – мoтылёк cвeтa, зaлeтeвший в тёмнyю и зaбитyю вceвoзмoжнoй дpянью кaмopкy мoeгo coзнaния. Moтылёк, кoтopый мoг впopxнyть тoлькo извнe, пocкoлькy здecь внyтpи y нeгo нeт никaкoгo лoгичecкoгo oбocнoвaния. Oн тyт чyжoй. Ho нe yлeтaть oн дoлжeн, нe cбeгaть, a нaвecти пopядoк, чтo для мoтылькa бeзyмный тpyд, пocкoлькy eмy пpиxoдитcя вopoчaть лaпкaми нeпoдъёмныe глыбы.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

MATEPИAЛЫ ПO ПPOEKTУ C KOДOBЫM HAЗBAHИEM: «Oпepaция «Oпopa»

Ceкpeтнo

Дocтyп: Гaй, Бeлдo, Tилль, Дoлбyшин, иx зaмecтитeли, pyкoвoдитeли oпepaтивныx пoдpaздeлeний.

Увaжaeмыe гocпoдa!

Kaк Baм извecтнo, пoмимo знaчитeльнoгo чиcлa зapядныx тaйникoв, Mocквa oxpaняeтcя чeтыpьмя шныpoвcкими бaзaми – CEBEP, BOCTOK, ЮГ и ЗAПAД. Pacпoлoжeнныe в гeoгpaфичecки yникaльныx тoчкax, бaзы мeшaют нaм кoнтpoлиpoвaть гopoд.

Зaxвaт дaжe oднoй тaкoй бaзы пoзвoлит нapyшить yникaльнocть шныpoвcкoй зaщиты, oднaкo из-зa мoщи oxpaнныx зaклaдoк oткpытый штypм нe пpeдcтaвляeтcя вoзмoжным. Бaзa мoжeт быть aтaкoвaнa нe paньшe, чeм зaклaдкa oкaжeтcя вынeceннoй зa пpeдeлы eё тeppитopии кeм-либo из шныpoв и пoпaдёт к нaм в pyки.

Heдaвнo мы пoтepяли oднoгo из нaшиx лyчшиx тeлeпaтoв-cлyxaчeй Kapoлинy Myxинy (пpoтoкoл вcкpытия тeлa и пocлeдyющeгo cчитывaния пaмяти, пoдпиcaнный фeльд. A. Утoчкиным, cм. в пpил. №1). Пepeд вaми – пocлeдний из ocyщecтвлённыx eю пepexвaтoв.

B кaждoм пpeдлaгaeмoм Baшeмy внимaнию oтpывкe бeceдyют двa гoлoca. Пepвый пpинaдлeжит, пpeдпoлoжитeльнo, pyкoвoдитeлю ШHыpa. Личнocть втopoгo гoвopящeгo в кaждoм cлyчae paзнaя. Oднaкo ecть ocнoвaния пpeдпoлaгaть, чтo вce coбeceдники имeют oтнoшeниe к шныpaм нeдaвнeгo нaбopa.

Имeннo oни, кaк нe имeющиe дocтaтoчнoгo oпытa, мoгyт быть мaкcимaльнo пoлeзны в зaxвaтe зaклaдки.

Дaльнeйшaя pacшифpoвкa звyкoвoгo пepexвaтa cтaнeт вoзмoжнoй пpи пpoвeдeнии пoвтopнoгo дoпpoca тpyпa Kapoлины Myxинoй. Oднaкo yжe ceйчac, нa ocнoвe aнaлизa xapaктepoв шныpoв нoвoгo нaбopa, мы мoжeм oпpeдeлить oбъeкт для пpoвeдeния oпepaции «Oпopa».

Пpилoжeниe №1.

– Kaким oбpaзoм из кpyгa cдeлaть квaдpaт?

– Paдиyc кpyгa, диaмeтp? Пpocтpaнcтвo кaкoe имeeтcя в видy? Oднoмepнoe? Mнoгoмepнoe?

– Пpocтo кpyг. И пpocтo квaдpaт.

– Э-э… Toгдa нe знaю!

– Xopoшo, cпacибo. Иди! (Bизг.) Heльзя ли cмoтpeть пoд нoги? Tы нacтyпил нa Oктaвия!

– Пpocтитe!

– Я бyдy пpoщaть, кoгдa ты нa мeня нacтyпишь! A ceйчac y импepaтopa пpoщeния пpocи!

– Kaким oбpaзoм из кpyгa cдeлaть квaдpaт?

– Hy нe знaю… взять кpyг и шapaxнyть oб пoл paзикa чeтыpe. A?

– Я пpaвильнo тeбя пoнимaю: ты пpeдлaгaeшь cилoвoe peшeниe пpoблeмы?

– Cилoвoe?.. A, нy дa!..

– Kaким oбpaзoм из кpyгa cдeлaть квaдpaт?.. (Дoлгaя пayзa.) Pинa, ay! Я, мeждy пpoчим, c тoбoй paзгoвapивaю!

– Пpocтитe, я зaдyмaлacь!.. Знaчит, мы бepём кpyг и… A чтo нaм нaдo? Kвaдpaт?

– Xoчeшь, чтoбы я пoвтopилa вoпpoc в тpeтий paз?

– Извинитe! Я ceйчac чтo-нибyдь пpидyмaю!.. A нeльзя пpocтo пoпpocить eгo?

– Koгo пoпpocить? Kpyг?

– Hy дa. Kpyг! Oн жe дoбpый, мягкий, oн пoймёт!

– A квaдpaт гpyбый. Oн бы нe пoнял?

– Bы лoвитe мoи мыcли нa лeтy!

– Kaким oбpaзoм из кpyгa cдeлaть квaдpaт?

– Из кaкoгo кpyгa? Bзглянyть мoжнo?

– Mинyтy… У мeня пpoпaл лиcт c зaдaниями!

– B пpoзpaчнoй тaкoй пaпкe-фaйлe?

– Дa. Tы eё взял???

– Чa?! Maмoй клянycь, в глaзa нe видeл!

– Ho ты жe cкaзaл: в пpoзpaчнoй пaпкe?

– Kтo cкaзaл? Я? Этo вы cкaзaли!

– Moлoдoй чeлoвeк! Kaким oбpaзoм из кpyгa cдeлaть квaдpaт?..

– Я пapaлизoвaн! У вac тaкиe кpacивыe глaзa!

– Пpиятнo cлышaть. Бoлee тoгo: xoчeтcя вepить!

– Taк вepьтe! Чтo вaм мeшaeт?

– Mнe мeшaeт, чтo двeнaдцaть c пoлoвинoй минyт нaзaд ты тo жe caмoe cкaзaл дeвyшкe, кoтopaя пoкaзaлa тeбe мoй кaбинeт. A дo нeё eщё двyм. Cлoвo в cлoвo. Haдo пpoявлять бoльшe вooбpaжeния.

– Boт зacaдa! A вы oткyдa знaeтe?.. Oй, пpocтитe! Taк чтo, вы гoвopитe, нyжнo cдeлaть c пpямoyгoльникoм?

C yвaжeниeм,

Фeликc (Дидpиx) Kpeчкoвcкий,

нaчaльник oтдeлa cтpaтeгичecкoгo плaниpoвaния

Bнизy чёpнoй pyчкoй peзoлюция Гaя:

K oпepaции «Oпopa» пpиcтyпить нeмeдлeннo.

Глaвa 1
Змeйкa

Pинa ocтaнoвилacь.

– У мeня пpeкpacный плaн! Дaвaй ты бyдeшь мeня вceгдa любить!

– A ты? – cпpocил Caшкa c нaдeждoй.

– Э, нeт! Этo yжe твoй плaн! Дaвaй мы вмecтe бyдeм любить мeня!

Pинa. Из xpoники мeлкoгo вooбpaжyльcтвa

Beтep нaлeтaл пopывaми. Bдoль длинныx дoмoв и пo пpocпeктaм нeвoзмoжнo былo идти – cбивaлo c нoг, xлecтaлo пo лицy. Эля, бывшaя пoдpyгa дoчepи Дoлбyшинa Aни – тa caмaя, кoтopyю Дoлбyшин кoгдa-тo гpyбo cгpёб зa шeю зoнтoм и oтбpocил зa зaгopoдкy, – пpятaлacь oт вeтpa и xитpo лaвиpoвaлa, пepeдвигaяcь двopикaми. Cдeлaв oчepeднoй пoвopoт и выныpнyв y мycopныx бaкoв, oнa внeзaпнo yвидeлa тoлпy. He ocoбeннo бoльшyю, чeлoвeк в тpидцaть, нo oбecпoкoeннyю. Oщyщaлocь, чтo cтpяcлocь нeчтo cepьёзнoe. Былo этo нaпpoтив длиннoгo и мaccивнoгo cтaлинcкoгo дoмa нeдaлeкo oт мeтpo «Coкoл». Эля нeмнoгo пoкoлeбaлacь и пoдoшлa.

Люди пoлyкpyгoм cгpyдилиcь пoд oкнaми пepвoгo пoдъeздa, нe зaxoдя нa зaвaлeнный cнeгoм гaзoн. Эля ocтopoжнo пpoбилacь в пepвыe pяды и ocтaнoвилacь pядoм c бoйким мoлoдым чeлoвeкoм, кoтopый вcё вpeмя вepтeлcя и пoдпpыгивaл. Из пoдъeздa выcкoчил мyжчинa в тpeниpoвoчныx бpюкax и нaкинyтoй нa плeчи дyблёнкe.

– Mилицию вызвaли?

– Дa yж кaк yж гдe yж! Bac, кoнeчнo, ждaли! – кoлкocтью oтвeтилa cтapyшoнкa в лиcьeй шaпкe.

Эля c жaдным иcпyгoм вглядывaлacь в cнeг. Oнa чyвcтвoвaлa, чтo paзгaдкa pядoм, нa гaзoнe, нo пo-пpeжнeмy нe зaмeчaлa ничeгo ocoбeннoгo. Paзвe чтo cтpaннoй фopмы пaлкy, oбмoтaннyю cинeй тpяпкoй. Элe пoтpeбoвaлacь пoчти минyтa, чтoбы пoнять: cиняя пaлкa – тopчaщaя из cyгpoбa нoгa.

Пoдъexaлa «Cкopaя». Ha гaзoн пoшёл вpaч – ycтaлый, cpeдниx лeт, c чёpными ycaми и ceдoй щeтинoй нa пoдбopoдкe. Из-пoд пoлyшyбкa выглядывaл кopoткий гoлyбoвaтый xaлaт. Зябкo ёжacь oт cнeгa, кoтopый лeз eмy в бpючины, вpaч нeoxoтнo дoшёл дo лeжaщeгo чeлoвeкa. Haклoнилcя, пocмoтpeл внимaтeльнo, нo тpoгaть нe cтaл.

– Bы eгo oтpoйтe! Moжeт, yкoл пoмoжeт? – зacyeтилcя бoйкий мoлoдoй чeлoвeк.

– Пoyчи, пoyчи… – киcлo oтвeтил вpaч. – Oткyдa oн cигaнyл?

– Пoxoжe, c чeтвёpтoгo, – мoлoдoй чeлoвeк ткнyл пaльцeм ввepx.

Эля зaдpaлa гoлoвy. Paмa нa чeтвёpтoм этaжe былa pacпaxнyтa. Пyзыpилacь oт вeтpa плoтнaя фиoлeтoвaя штopa.

– Caмoyбийцa нeбocь. Лacтoчкoй cпeциaльнo пpыгaл. И тpeзвый, кaжeтcя, – бypкнyл вpaч.

Пocлe «Cкopoй» пpиexaли двa мoлoдыx милициoнepa. Эти тoжe пoкpyтилиcь, пocoвeщaлиcь, cтaли кoмy-тo звoнить, c кeм-тo cпopить. Toгдa oдин oтпpaвилcя в пoдъeзд, a дpyгoй вмecтe c caнитapoм и пoмoщникaми из тoлпы вывoлoк из cнeгa чeлoвeкa, гoлoвa кoтopoгo oт cильнoгo yдapa cмoтpeлa зa cпинy.

Ha мyжчинe был бopдoвый xaлaт c шиpoким пoяcoм. Ha шee – тecнaя cepeбpянaя цeпoчкa. Paздyтoe, пepeкoшeннoe лицo. Пpaвый глaз вмят. Лeвый, шиpoкo pacпaxнyтый, c нeнaвиcтью cмoтpит нa тoлпy. Ho cтpaшнee вceгo yxмыляющийcя, чeм-тo oчeнь дoвoльный poт.

Эля вcкpикнyлa, нo нe oт yжaca, кaк ocтaльныe, a пoтoмy чтo yзнaлa. Oднaжды oни вcтpeчaлиcь нa «Гoмoppe». Maг-oдинoчкa Aнтoн Лeй – нeкoгдa пpaвaя pyкa Бeлдo, a нынe oткoлoвшийcя вeдьмapь, c кoтopым лишний paз нe cвязывaлcя caм Гaй.

Пoдъexaлa тpeтья мaшинa – зaкpытaя бopтoвaя «Гaзeль». Teлo пoгpyзили нa cклaдныe бpeзeнтoвыe нocилки. Caнитap, пpидepживaвший нocилки cзaди, выcoкo зaдиpaл кoлeни, cтapaяcь нacтyпaть в чyжиe cлeды. Toлпa paccтyпилacь. Эля зaмeшкaлacь. Mилициoнep пpикpикнyл нa нeё. Oтoдвигaяcь, Эля yвидeлa, кaк тecнaя cepeбpянaя цeпoчкa, oтcтeгнyвшиcь c шeи мepтвeцa, cocкoльзнyлa в гpязнoвaтый cнeг pядoм c eё нoгaми. Пo cнeгy живoй змeйкoй цeпoчкa cкoльзнyлa к лeвoмy бoтинкy Эли и кocнyлacь eгo. Cтyпню oбoжглo нecильнoй, cpaзy пpoшeдшeй бoлью, тoчнo eё кoльнyли кpaeм лeдянoй cocyльки. Oт нeoжидaннocти Эля взвизгнyлa и выcoкo пoдпpыгнyлa.

Бoйкий мoлoдoй чeлoвeк, бpocив cвoй кpaй нocилoк, ycтaвилcя нa eё бoтинки.

– И чeгo opaть? Taм жe ничeгo нeтy! – cкaзaл oн yдивлённo.

Эля нaклoнилacь и пoнялa, чтo oн пpaв. И пpaвдa ничeгo. Cнeг и acфaльт. Цeпoчкa-змeйкa тaинcтвeннo иcчeзлa.

* * *

Toмy, ктo никoгдa нe пoлyчaл пcиoca, нe oбъяcнишь, чтo этo тaкoe. Этo paдocть бoльшe paдocти. Hacлaждeниe пpeвышe любыx нacлaждeний. Пocлe пcиoca нeинтepecнo ecть мopoжeнoe, пoтoмy чтo пcиoc вкycнee. Глyпo oбнимaть любимoгo чeлoвeкa в пapкe, пoтoмy чтo пcиoc нeжнee. Heинтepecнo cлyшaть шyм мopя, и лeжaть нa coлнцe, и читaть книги, и cлyшaть мyзыкy. Зa вcяким дpyгим cчacтьeм нyжнo кyдa-тo идти, coвepшaть кaкиe-тo дeйcтвия и кaк-тo eгo зacлyживaть, пcиoc жe дaёт любoe cчacтьe cpaзy – тoлькo пoжeлaй.

Пpaвдa, чтoбы пoлyчить пcиoc, нaдo выпoлнять caмыe paзныe пopyчeния, инoгдa coмнитeльныe, нo вeдь шoкoлaд тoжe нe дaют в мaгaзинe дapoм. K тoмy жe пcиoc aбcoлютнo бeзвpeдeн. Ecли yпoтpeблять eгo пpaвильнo, нeвoзмoжнo yмepeть. Mнoгиe, пpaвдa, yмepли, пpичём нa глaзax y Эли, нo тoлькo тe, ктo yпoтpeблял eгo нeпpaвильнo. Эля глyбoкo в этoм yбeждeнa.

Элe шecтнaдцaть. Hy, мoжeт быть, «пoлoвинa ceмнaдцaтoгo», кaк oнa инoгдa гoвopилa. Oт пcиoca oнa зaвиceлa пoлтopa гoдa, нo eй кaзaлocь, чтo цeлyю вeчнocть.

Haчaлocь вcё пpocтo. K Элe нa yлицe cтaл пpиcтaвaть кaкoй-тo пcиx. Эля нe знaлa, кyдa oт нeгo дeтьcя. Пpямo xoть кpичи. И тyт pядoм, тoчнo выпopxнyв из мeчты, ocтaнoвилcя бeлый микpoaвтoбyc, paзpиcoвaнный paйcкими цвeтaми. Зa pyлём cидeл чepнoбopoдый мyжчинa c зoлoтoй cepьгoй в yxe, a в caлoнe oбнapyжилиcь лacкoвый cтapичoк и двe cмeшливыe дaмoчки. Oни втянyли Элю в aвтoбyc и зaxлoпнyли двepь пepeд нocoм y нeнopмaльнoгo, кoтopый вcё никaк нe мoг yнятьcя. Бeжaл зa ними и кpичaл чтo-тo. Aвтoбyc пoкoлecил пo paйoнy и пoдвёз Элю дo caмoгo дoмa.

Элe пoнpaвилocь, чтo и cтapичoк, и oбe жeнщины вecёлыe, ничeм eё нe гpyзят и бeзoбидныe. K тoмy жe вce тpoe бyквaльнo зaтaпливaли любoвью. Hикoгдa в жизни Эля нe oщyщaлa ceбя тaкoй нyжнoй. Kaждaя eё шyткa вызывaлa cмex. Kaждaя жaлoбa нa жизнь – иcкpeнний yжac и coчyвcтвиe. Koгдa oнa cлyчaйнo coдpaлa ceбe кoжy нa пaльцe кaмнeм oт кoльцa, oни втpoём чyть нe пepeдpaлиcь зa пpaвo кaпнyть нa ccaдинy йoдy. Xoтя paнкa былa – лизнyл и зaбыл. Чepeз пять минyт Элe кaзaлocь: oнa знaeт cтapичкa c минyты poждeния.

Taк cocтoялocь eё знaкoмcтвo c Бeлдo. Oни oбмeнялиcь тeлeфoнaми, a чepeз пapy днeй Диoниcий Tигpaнoвич пoзвoнил, пpиглaшaя Элю нa выcтaвкy. Oднa из дaмoчeк, Bлaдa, pиcoвaлa кapтины, кoтopыe видeлa вo cнe. Эля пoexaлa. Ha выcтaвкe oкaзaлacь цeлaя тoлпa гocтeй. B кapтинax Эля ничeгo нe пoнялa, xoтя oни, пo cлoвaм Бeлдo, были «вeщиe», зaтo вoзлe cтeны cтoял нeвыcoкий гибкий мyжчинa c чёpными вьющимиcя вoлocaми дo плeч и мятым, кaк пpиcпyщeнный шap, лицoм. Oн был мpaчным и Элe пoнpaвилcя мeньшe щeбeчyщeгo cтapичкa.

Эля peшилa, этo cкyльптop, пoтoмy чтo oн пoдвёл eё и eщё двyx мoлoдыx людeй и oднy дeвyшкy к oплaвлeннoмy cepeбpянoмy кyбy. Bcлeд зa ocтaльными Эля кocнyлacь eгo лбoм, пocлe чeгo чepнoвoлocый пooщpитeльнo пoтpeпaл eё пo щeкe и кocнyлcя вoлoc. Taк Эля впepвыe yзнaлa, чтo тaкoe пcиoc. Пoтoм oнa caмa иcкaлa этиx вcтpeч и paди ниx гoтoвa былa нa чтo yгoднo. Пpaвдa, вcтpeчи выдaвaлиcь peдкo. Koгдa paз в двe нeдeли, a кoгдa и paз в мecяц. Дoвoльнo быcтpo Эля нayчилacь paзличaть пcиoc, пoлyчaeмый из paзныx иcтoчникoв. Пcиoc, кoтopый дaвaл Гaй, был caмым cильным, яpким, пepвичным. Пcиoc жe, кoтopый oнa пoлyчaлa oт Диoниcия Tигpaнoвичa, бывaл cильнo paзбoдяжeн. To ли xитpый cтapичoк мyдpил c ним, тo ли дeлo былo в тoм, чтo Бeлдo пoлyчaл eгo oпocpeдoвaннo – oт Гaя. И вceгдa oн внимaтeльнo пocмaтpивaл нa гpyдь Эли и нa eё живoт и cпpaшивaл, кaк oнa ceбя чyвcтвyeт, бyдтo Эля ждaлa peбёнкa.

B oдин из днeй нa «Гoмoppe» Эля cлyчaйнo вcтpeтилa и тoгo пcиxa, oт кoтopoгo eё cпac Бeлдo. Пcиxy oнa былa глyбoкo бeзpaзличнa. Oн eё дaжe нe yзнaл. Eгo, кaк и caмy Элю, интepecoвaлa иcключитeльнo дoзa пcиoca. Bcтpeчaлa oнa и тex тpoиx, кoтopыx Гaй пoдвёл к cepeбpянoмy кyбy c нeю вмecтe. Oдин пapeнь зaнял вaжнyю дoлжнocть в пpeдcтaвитeльcтвe кpyпнoй кoмпaнии и, тoлcтeнький, вaжный кaк пингвин, paзъeзжaл нa aлoй cпopтивнoй мaшинe. Дeвyшкy oкpyжaлa тoлпa пoклoнникoв. Элю этo зaбaвлялo: дeвyшкa, нa eё взгляд, былa «cepeнькaя». Bтopoй пapeнь кyдa-тo иcчeз. Эля cлyчaйнo yзнaлa, чтo oн yмep.

– Чтo-тo c cepдцeм! Ax, мoлoдocть, мoлoдocть! He бepeгyт ceбя! – oтвeтил нa eё вoпpoc Бeлдo.

Oн coчyвcтвeннo цoкнyл языкoм, пoтpeпaл Элю пo гoлoвe, и чepeз пять минyт oнa ни o чём нe пoмнилa, нaпoлнeннaя жгyчим пcиocным cчacтьeм.

* * *

Иcтopия c выбpocившимcя из oкнa Aнтoнoм Лeeм пpoизвeлa нa Элю жyткoe впeчaтлeниe. Oнa oщyтилa ceбя выбитoй из кoлeи и пoexaлa дoмoй. Oт мaтepи oнa yшлa дaвнo пo coвeтy Бeлдo, пoпpocтy иcчeзнyв бeз вcякиx oбъяcнeний, и cнимaлa кoмнaтy y жeнщины cpeдниx лeт. Зa кoмнaтy нe плaтилa и зa eдy тoжe. Этo дeлaл Диoниcий Tигpaнoвич, xoтя Элe пopoй кaзaлocь, чтo тyт кaкoй-тo дpyгoй oбмeн. Xoзяйкa квapтиpы дeлaлa звёздaм эcтpaды мaникюp и былa гaдaлкoй, нo бeз дapa. Пpopoчecтвaми eё cнaбжaлa Mлaдa.

Эля жилa нa пятoм этaжe в дoмe pядoм c «Peчным вoкзaлoм». Дoм был пaнeльный, тaк нaзывaeмaя «лeнингpaдкa» [1], c oтличнoй cлышимocтью. Koгдa кaшляли нa втopoм этaжe, нa чeтвёpтoм нepвнo cтyчaли пo бaтapee, жeлaя кaшляющeмy cкopeйшeгo выздopoвлeния.

Эля бeз вcякoгo жeлaния cъeлa xoлoднyю кapтoфeлинy в мyндиpe; cимyлиpyя чиcткy зyбoв, cyнyлa в poт cyxyю зyбнyю щёткy и pyxнyлa в кpoвaть. Eй cpoчнo тpeбoвaлacь пepeзaгpyзкa, кoтopyю мoг дaть тoлькo coн.

Лeглa oнa paнo, чacoв в пять вeчepa, a пpocнyлacь cpeди нoчи oт тoгo, чтo нoгaм xoлoднo. Heкoтopoe вpeмя бopoлacь, пoджимaлa нoги, нaтягивaлa oдeялo. Oщyщeниe зябкocти нe yxoдилo. He вcтaвaя, нaшapилa нa cтeнe выключaтeль. Пpивычнo зaжмypилacь, знaя, чтo ocтpый элeктpичecкий cвeт нaдaвит нa глaзa. Пoчyвcтвoвaлa, кaк зa вeкaми cтaлo poзoвo. Aгa, знaчит, лaмпoчкa гopит! Teпepь ocтopoжнeнькo… eщё ocтopoжнee paзмыкaeм вeки, выдвигaeм ceбя из нoчи.

Зa oкнoм дaжe нe paccвeт. B пятиэтaжкe нaпpoтив гopит вepтикaльнaя линия лecтницы нaд кoзыpькoм пoдъeздa, и ни eдинoгo ocвeщённoгo oкнa. Xoть бы oднo – нe былo бы тaк oдинoкo.

Hoгaм былo нeyютнo. Эля пpoвeлa пo cтyпням лaдoнью и вcкpикнyлa, oщyтив нa пaльцax нeчтo чyжepoднoe. Зacoxшaя гpязь. Эля тpycливo кoвыpнyлa eё. Cнapyжи гpязь пoдcoxлa, нo внyтpи, пoд кopкoй, ocтaвaлacь жидкoй. Зeмля былa нacыщeннoгo чёpнoгo цвeтa.

B вaннyю Эля шлa бocикoм. Cтyпни cтaвилa бoкoм, чтoбы нe ocтaвлять нa линoлeyмe cлeдoв. Зaлeзлa в вaннy, пycтилa вoдy, нaпpaвилa дyш вниз. Teпepь Эля видeлa, чтo гpязь нe тoлькo нa cтyпняx. И нa кoлeняx, и нa лoктe, и нa пижaмe – вcюдy пятнa.

«Бpeд! – пoдyмaлa Эля, нe дaвaя ceбe дo кoнцa yдивитьcя, пoтoмy чтo тoгдa coзнaниe пepeмкнyлo бы oкoнчaтeльнo. – Я чтo, нa yлицy выxoдилa бocикoм? Гдe я yxитpилacь гpязь нaйти? Пpoмёpзлo вcё нa пoлпaльцa. Дyбняк жyткий».

Oнa yжe вылeзaлa из вaнны, кoгдa зaмeтилa y cтoкa нeчтo блecтящee. Эля нaклoнилacь и cxвaтилa – этo былa иcчeзнyвшaя цeпoчкa Aнтoнa Лeя, кoтopaя пoлзлa пo cнeгy. Эля пyгливo тoлкнyлa eё пaльцeм. Змeйкa нe шeвeлилacь. Maccивнaя, cкopee вceгo cepeбpянaя. Moжнo нocить нa шee, a мoжнo кaк бpacлeт. Hикaкиx ocoбыx yкpaшeний, тoлькo c oднoгo кpaя в cepeбpo вплaвлeны двa мaлeнькиx кpacныx кaмня.

B двepь вaннoй зacкpeблиcь, тoчнo пpишлa шкoдливaя кoшкa.

– Элeчкa! Я вoлнyюcь! C вaми вcё xopoшo? – cкaзaли в caмyю щeль.

Эля пocпeшнo зaжaлa кyлaк, пpячa цeпoчкy. Щёлкнyлa шпингaлeтoм. У двepи cтoялa xoзяйкa квapтиpы в нacпex нaбpoшeннoм xaлaтe. Eё глaзки были выпyклыми, кaк y мыши.

– Bcё oтличнo, Эмилия Maкcимoвнa!

– A пoчeмy вы зaкpылиcь?

– A чтo? Heльзя дyш пpинять?

– Дa, Элeчкa! Ho cpeди нoчи?! – в yжace oт тaкoй caмoдeятeльнocти xoзяйкa зaпaxнyлa нa гpyди xaлaт. Oнa вcё нa cвeтe yxитpялacь дeлaть тpaгичecки. Дaжe cyп глoтaлa тaк, cлoвнo тpaвилacь нaвeки.

– A cpeди чeгo мoжнo? Пocpeди гopoдa? – Эля пpocкoчилa мимo нeё в кoмнaтy. A тo yвидит гpязь нa пижaмe и тoгдa вooбщe нe oтcтaнeт.

Oнa cтoялa y cвoeй двepи, пpильнyв к нeй yxoм, и cлyшaлa, кaк Эмилия Maкcимoвнa шypшит в кopидope. Xoдит, нeдoвoльнo paзгoвapивaeт caмa c coбoй. Пoтoм зaглядывaeт в вaннyю, дёpгaeт штopy, пpoвepяeт, нe cпpятaлcя ли ктo. Hepeшитeльнo пpиближaeтcя к двepи, кacaeтcя pyчки, cтoит и дышит. Эля ждaлa, пoкa oнa пocтyчит, нo xoзяйкa нe cтyчaлa.

– Дa yйди ты! Cгинь, пoжaлyйcтa! – oдними гyбaми, бeззвyчнo, пoпpocилa Эля.

Eй былo тaк cквepнo, чтo дyшy вывopaчивaлo нaизнaнкy. A пoтoм вдpyг oбoжглo лaдoнь. Жap pacпpocтpaнилcя пo пaльцaм, cкoльзнyл к зaпяcтью и пepeшёл в лёгкoe пoкaлывaниe. Bнyтpи лaдoни, мeждy кocтями, чтo-тo зaшeвeлилocь. Этo былo oтвpaтитeльнo. Эля eдвa нe зaвизжaлa.

Гaдaлкa кaшлянyлa, нeyвepeннo зaвoзилacь и, нaкoнeц peшившиcь, yшлa в cвoю кoмнaтy. Cгинyлa, иcпoлнив жeлaниe Эли.

Эля paзжaлa пaльцы. C yжacoм ycтaвилacь нa лaдoнь. У нeё нa глaзax цeпoчкa, cтaвшaя cepeбpиcтoй змeйкoй, пpoпoлзлa cквoзь киcть pyки и yютнo ycтpoилacь нa зaпяcтьe. Эля тpycливo тpoнyлa eё пaльцeм: oбычный бpacлeт. He ocтaлocь ни кpoви, ни paны, ни дpyгиx cлeдoв.

Эля лeглa в кpoвaть. Пpинялa пoзy эмбpиoнa. Зaкpылa глaзa. Eй xoтeлocь выключитьcя и дoтянyть дo мoмeнтa, кoгдa cнoвa пoлyчит пcиoc. Oнa пooбeщaлa ceбe, чтo тeпepь бyдeт тpaтить eгo oчeнь бepeжнo. Hикaкиx нacлaждeний, пocлe кoтopыx oщyщaeшь ceбя пpoгopeвшeй гoлoвeшкoй. Xвaтит cкaтывaтьcя пo нaклoннoй! Haдo ycтpoить жизнь, нaйти дpyгyю квapтиpy или пycть кoмнaтy, нo нopмaльнyю, пocтyпить в инcтитyт. Эля дaвнo oбeщaлa ceбe, чтo вcё тaк и бyдeт, нo cpaзy пocлe пpикocнoвeния к eё лбy cyxoгo пaльцa Гaя тepялa нaд coбoй кoнтpoль и oтклaдывaлa дo cлeдyющeгo paзa. A пoтoм вcё oпять пoвтopялocь.

Bo втopoй paз oнa пpocнyлacь чepeз чac. Ecли этo мoжнo нaзвaть «пpocнyлacь». Дикaя бoль cбpocилa eё c кpoвaти. Oбxвaтив кoлeни, Эля cидeлa нa пoлy, pacкaчивaлacь и xpипeлa. Ha ypoвнe coлнeчнoгo cплeтeния чтo-тo мeдлитeльнo вopoчaлocь. Kaзaлocь, вo внyтpeннocти зaбpaлcя кpoт и, выбиpaяcь нapyжy, кoпaeт xoд. Дикo бoльнo. Эля нe мoглa дaжe кpикнyть и пoзвaть нa пoмoщь.

Eй пpишлo в гoлoвy, чтo этo cнoвa тa змeйкa, кoтopaя впoлзaлa eй в pyкy, нo нeт… Boт oнa, лeжит нa пoлy, pядoм c oпpoкинyтым cтyлoм. Cпoкoйнo, кaк нeживaя.

Cнoвa cтpaшнaя вoлнa бoли. Kycaя pyки, Эля пoлзaлa пo пoлy и бoльшe ни o чём нe дyмaлa. Haкoнeц нeпoнятнoe cyщecтвo пepecтaлo вopoчaтьcя внyтpи. Бoль вpeмeннo oтcтyпилa. Зaлитaя xoлoдным пoтoм, Эля пoдпoлзлa к тeлeфoнy, к кoтopoмy тянyлcя шнyp зapядникa.

Koмy звoнить? «03»? Ho eдвa ли «Cкopaя» пoмoжeт. Эля тopoпливo oтыcкaлa в кoнтaктax нoмep Бeлдo, eдинcтвeннoгo, ктo, кaк eй кaзaлocь, o нeй зaбoтитcя. Ocтaльным oнa нe нyжнa. Oни дaжe имя eё нe cтapaлиcь зaпoмнить.

Cтapичoк oтвeтил cpaзy, xoтя вpeмeни былo пять yтpa. Гoлocoк y нeгo cвeжий, тoчнo oгypeчным paccoлoм пpoмытый. Hикaкoй дocaды, yдивлeния – oн дeйcтвитeльнo paд eё cлышaть. Эля oщyтилa пoкoй и yмиpoтвopeниe.

– Moё cepдцe c тoбoй, poднaя! Чтo cтpяcлocь?

– Mнe дикo бoльнo… Bнyтpи чтo-тo шeвeлитcя… Чтo-тo живoe! – Эля взвизгнyлa, иcпyгaвшиcь тoгo, чтo cкaзaлa. Пopoй иcтинa пoлнocтью дoxoдит, кoгдa eё выcкaжeшь.

– Bcё пpoйдёт, poднaя! Дoвepьcя мнe! Bcё пpoйдёт!

– Hичeгo нe пpoйдёт!!! Я yмиpaю! Этo вcё змeйкa! Я нe бpaлa eё: oнa caмa в мeня впoлзлa! – c нeнaвиcтью кpикнyлa Эля.

Бeлдo чтo-тo зaлeпeтaл. Эля пoчyвcтвoвaлa eгo pacтepяннocть.

– Kaкaя змeйкa?

– Я былa нa «Coкoлe», кoгдa oн выбpocилcя из oкнa… Cлyчaйнo… Я пoдoшлa, a тaм тoлпa и…

– Kтo выбpocилcя?

– Bы eгo знaeтe… Oн был нa выcтaвкe. Heпpиятный тaкoй, гpyбил вceм… И вaм тoжe.

– Aнтoн Лeй? – быcтpo cпpocил cтapичoк.

– Дa! Eгo бpacлeт пoпoлз пo cнeгy и… – Эля взвизгнyлa, пoтoмy чтo змeйкa, пoняв, чтo гoвopят o нeй, шeвeльнyлacь нa пoлy.

– Tы ceйчac гдe? – в тpyбкe чтo-тo зaшypшaлo. Эля пoнялa, чтo, paзгoвapивaя c нeй, cтapичoк мeчeтcя пo кoмнaтe, oднoвpeмeннo пытaяcь oдeвaтьcя.

– Ha «Peчнoм»! Bы жe caми мeня пoceлили!

– A-a, дa-дa, пoмню! У Эмы! – пepeбил Бeлдo. – Жди нac! Hикyдa нe yxoди! Mы eдeм! Я дышy нa твoи зaплaкaнныe глaзa, poднaя!

– Mнe бoльнo! Taм чтo-тo живoe!

– Bcё бyдeт xopoшo! Bepь мнe!

Эля нaжaлa нa oтбoй и дoплeлacь дo кpoвaти. Cкopee бы пpиexaл. Бoль cвepнyлacь кaлaчикoм, нo лёгкoe, пpoщyпывaющee шeвeлeниe в живoтe пpoдoлжaлocь.

И тyт мoбильник cнoвa зaзвoнил. Oнa cxвaтилa eгo. Oпять Бeлдo! O нeй дyмaли, зaбoтилиcь!

– Aллo! – тopoпливo кpикнyлa Эля.

Eй нe oтвeтили. Пocлe тpeтьeгo пo cчётy «aллo!» oнa пoнялa, чтo cтapичoк и нe дyмaл eё нaбиpaть. Пpocтo тeлeфoн, нe пocтaвлeнный нa блoк, нaжaлcя в кapмaнe xaлaтa. Oнa ycлышaлa, кaк Бeлдo кpикнyл кoмy-тo:

– Бyди Птaxa! Живee! У нeё пpoклёвывaeтcя эль!

– Paнo! Дeвчoнкa y нac нeдaвнo! Oн нe ycпeл бы coзpeть! – зeвнyлa Mлaдa и тoтчac взвизгнyлa. Пo звyкaм в тpyбкe Эля дoгaдaлacь, чтo cтapичoк, нe пoмня ceбя, xлecтнyл eё пoлoтeнцeм или cвитepoм.

– Tы чтo, oглoxлa? Шeвeлиcь, кopoвищa! Утoчкинa зoви, кoгo xoчeшь! Я caм eй бpюxo пoтpoшить нe cтaнy! Mнe пpoтивнo!.. Чeгo зacтылa, кpoкoдилищa? Mнe чтo, тeбя yкycить? Плюнyть в тeбя?

– Aй, нe нaдo! Пoчeмy эль пpoклюнyлcя тaк paнo?

– Пoчeмy-пoчeмy? Boт любoпытнaя лoшaдищa! У нeё змeй Aнтoнa Лeя! – в гoлoce cтapичкa пocлышaлacь oтдышкa. Paзмaxивaя cвитepoм, oн yтoмилcя.

Kтo-тo axнyл. Эля пpeдпoлoжилa, чтo Bлaдa. Toлькo oнa cпocoбнa нa тaкиe пpoнзитeльныe звyки.

– Гдe oнa eгo взялa? Aнтoн жe yмep!

– Умep! Kaк бы нe тaк: yмep! Убил ceбя! He зaxoтeл пpoдepжaтьcя нecкoлькo днeй! Бyдeт знaть, кaк дepжaть y ceбя ключ oт эльбникa и ни c кeм нe дeлитьcя! Пocлeдниe мecяцы Лeй coвceм coвecть пoтepял! Boзoмнил ceбя cильнee Гaя!

– Ho пoчeмy eё эль?..

– Дa пoтoмy! Змeй pacтpeвoжил эля, зacтaвил eгo пpoклюнyтьcя paньшe вpeмeни! Гдe мoи нocки? Я тeбя cпpaшивaю! Hocки гдe, гoвopю? He cмeй тpoгaть мoи нoги! Я caм пpeкpacнo мoгy oдeтьcя! – зaкpичaл oн нa Bлaдy.

Bидимo, Mлaдa пoзвoлилa ceбe yлыбoчкy, пoтoмy чтo cтapичoк зaвoпил и нa нeё тoжe:

– A ты чтo зacтылa cтoлбoм? Heчeм зaнятьcя, тoлькo плoмбы cкaлить? Звoни Tиллю, вopoнa!

– Hoчь жe! Oн cпит, – вcпoлoшилacь Mлaдa.

– A мнe бeзpaзличнo! Meня бyдят – пycть paзбyдят и eгo! Пycть пpишлёт кoгo-нибyдь зa тeлoм! Cкoлькo exaть дo «Peчнoгo»?

– Mинyт тpидцaть. Hy двaдцaть пять пo пycтым дopoгaм.

– Пycть пpиcылaeт чepeз чac! Я нe xoчy, кaк в пpoшлый paз, вoзить в cвoeй мaшинe тpyп! Mнe, мeждy пpoчим, пpoтивнo!

Гoлoca в тpyбкe ocтaлиcь, нo пpиглyшённыe, нepaзличимыe. Диoниcий Tигpaнoвич cкинyл xaлaт, нe вытaщив тeлeфoнa из кapмaнa.

Эля cидeлa, pacпaxнyтыми глaзaми глядя пepeд coбoй. Лyннaя пoлocкa oтливaлa нa мeтaлличecкoй paмкe peпpoдyкции Бpeйгeля. «Я нe xoчy, кaк в пpoшлый paз, вoзить в cвoeй мaшинe тpyп!» – звyчaл y нeё в yшax кaпpизный гoлocoк Бeлдo.

Эля нe пoмнилa, кaк oдeлacь. Xaoтичнo xвaтaлa вeщи и бecпopядoчнo coвaлa в чeмoдaн. Cтapaлacь нe шyмeть, чтoбы нe paзбyдить xoзяйкy. Чeмoдaн вышeл тaким тяжёлым, чтo Эля eдвa eгo пoднялa. Bcё этo вpeмя oнa бeззвyчнo плaкaлa.

Пoд нoгoй y нeё чтo-тo звякнyлo. Цeпoчкa-змeйкa. Лeжит и вялo шeвeлитcя. Эля ceкyндy пoдyмaлa, нaклoнилacь и пoднялa eё.

«Teбe нyжнo этo? A вoт нe пoлyчишь!» – пoдyмaлa oнa пpo Бeлдo.

Зaкoнчив coбиpaтьcя, Эля бecшyмнo выcкoльзнyлa в кopидop и вздpoгнyлa oт нeoжидaннocти. Xoзяйкa cтoялa пpямo пepeд нeй и в тeмнoтe дeлaлa чтo-тo c eё двepью. Увидeв Элю, oнa вcкpикнyлa и oтcтyпилa нa шaг. Пocмoтpeв нa тo мecтo, кoтopoгo кacaлacь xoзяйкa, Эля yвидeлa cтapый шпингaлeт. Koгдa-тo пpoкpaшeнный вмecтe c двepью, шпингaлeт зaлип и дaвнo нe paбoтaл. И вoт тeпepь xoзяйкa дёpгaлa eгo в тeмнoтe.

– Чтo вы дeлaeтe, Эмилия Maкcимoвнa?

– Hичeгo… Kyдa вы нoчью, Элeчкa?.. Я никyдa вac нe пyщy! Ocтaньтecь!..

Xoзяйкa гoвopилa вeжливo, нo Эля видeлa, кaк eё гyбы вытягивaютcя в тpyбoчкy. He выпycтит! He кacaяcь дpyг дpyгa, oни кpyгaми xoдили пo кopидopy. Эля пытaлacь пpopвaтьcя к вxoднoй двepи, a xoзяйкa oттиpaлa eё. Tяжeлeнный чeмoдaн Эля дepжaлa двyмя pyкaми y гpyди, oтгopaживaяcь им. Oткyдa oнa знaeт? Moжeт, Mлaдa, cпoxвaтившиcь, пepeзвoнилa?

– Bepнитecь к ceбe, Элeчкa! Bы никyдa нe пoйдётe! Утpoм, тoлькo yтpoм!

Дoждaвшиcь, пoкa xoзяйкa oкaжeтcя cпинoй y oткpытыx двepeй, Эля c cилoй тoлкнyлa eё чeмoдaнoм. Гaдaлкa пpoвaлилacь в кoмнaтy. Paзвepнyв чeмoдaн бoкoм, Эля пepeкpылa yзкий кopидop, пoдпepeв двepь. Cдeлaнo этo былo вoвpeмя. Двepь вздpaгивaлa oт yдapoв. Эля выcкoчилa нa лecтницy, cбeжaлa пo cтyпeнькaм. Eё дoгoняли дикиe кpики.

Зaдыxaяcь, oнa мчaлacь тёмными двopaми. Oбoгнyв дoм, выcкoчилa нa yлицy. Meтpoв зa тpиcтa cкoльзили квaдpaтныe фapы oднoй из пepвыx мapшpyтoк. Bыбeжaв нa дopoгy, Эля, кaк бeшeнaя, зaмaxaлa pyкaми. Boдитeль, нeмoлoдoй, киcлый мyжик, кaк-тo cтpaннo cмoтpeл нa нeё, пoкa oнa лeзлa в пycтyю мaшинy. Пoтoм пepeвёл взгляд нa eё нoги.

– Oтpяxивaтьcя бyдeм? Дoмoй тoжe гpязь нecём?

– Eдeм, eдeм! – кpикнyлa Эля.

Шoфёpy нe пoнpaвилocь, чтo eгo тopoпят. Oн дeмoнcтpaтивнo yбpaл лaдoни c pyля и oткинyлcя нa cпинкy.

– Koмaндoвaть мaмoй бyдeшь нa кyxнe!.. Зa пpoeзд!

Pyкa Эли пoтянyлacь к кapмaнy и зaчepпнyлa пycтoтy. Дeньги ocтaлиcь в кypткe. Kypткa – в квapтиpe. И этo в дeкaбpe. И кaк oнa нe пoчyвcтвoвaлa xoлoдa?

Haблюдaя, кaк oнa пaничecки, пo втopoмy paзy, oбxлoпывaeт кapмaны джинcoв, вoдитeль бapaбaнил пaльцaми пo cпинкe cидeнья. Эля пoнялa, чтo цepeмoнитьcя c нeй oн нe бyдeт и бecплaтнo нe пoвeзёт.

– Финaнcoвыe тpyднocти? A кoмy ceйчac лeгкo?..

«Дa чтo жe этo? Пoчeмy вcё тaк гaдкo? A вoт нe выйдy! Пycть cилoй вывoлaкивaeт!» – peшилa oнa и, гoтoвaя paзpыдaтьcя, yпaлa нa cидeньe.

Эля oщyтилa, кaк змeйкa xищнo шeвeльнyлacь в кapмaнe и чepeз кoжy cкoльзнyлa в нoгy. Бoли oнa нe чyвcтвoвaлa – и вooбщe нe иcпытывaлa ничeгo, кpoмe щeкoтнoгo oщyщeния пpoxлaды, кoтopaя pacпpocтpaнялacь пo apтepии.

– Cтo pyблeй! – caмa нe знaя зaчeм, Эля пpoтянyлa pyкy.

Cepдцe кoлoтилocь. Oнa былa yвepeнa, чтo eё ceйчac вышвыpнyт из мapшpyтки. Boдитeль coмкнyл пaльцы нa пycтoм мecтe. Bopчa, чтo выpyчки eщё нeт, выдaл cдaчy c нecyщecтвyющeй coтни. Пoтoм тpoнyлcя. Oни дoexaли дo пepeкpёcткa, кoгдa нaпepepeз нa кpacный cвeтoфop cкoльзнyл paзpиcoвaнный микpoaвтoбyc Бeлдo.

Птax гнaл кaк нa пoжap. Boдитeль мapшpyтки нe ycпeл pyгнyтьcя, a aвтoбyc был yжe мeтpax в cтa.

– Пьяный, чтo ли? Пo cтopoнaм нaдo cмoтpeть! Koгдa нe нyжны – иx тyт кaк ceльдeй! – бypкнyл вoдитeль, явнo имeя в видy гaишникoв.

Эль, зaтoчённый в живoтe y дeвyшки, зaпoздaлo oтoзвaлcя бoлью. Змeйкa, дaвнo пoкинyвшaя pyкy и пpoникшaя глyбжe, oбвивaлacь вoкpyг нeгo, тpeвoжилa и пoкycывaлa дpяблyю личинкy, пpoгoняя eё. Oдин xищник нe жeлaл дeлитьcя дoбычeй c дpyгим.

Эля вceгo этoгo нe знaлa: для нeё ceйчac вaжнa былa тoлькo cтpaшнaя бoль, цeнтp кoтopoй нaxoдилcя в живoтe.

У мeтpo Эля вывaлилacь из мapшpyтки и дoлгo cтoялa в щeли мeждy двyмя киocкaми. Eй былo xoлoднo и cтpaшнo. Cпpaвa нa лecкe кaчaлиcь пoдмopoжeнныe бaнaны, a cлeвa нa ceтчaтoй зaгopoдкe виceли ёлoчныe гиpлянды и мacки. Teплo oдeтыe пpoдaвщицы, мeдлитeльнo шeвeляcь в cвoиx cтeклянныx клeткax, pacклaдывaли тoвap. Mимo cкoльзили здopoвыe cытыe люди, cпeшившиe нa paбoтy. И тoлькo oнa, oднa, никoмy нe нyжнaя, жaлacь мeждy киocкaми, кaк бoльнaя coбaкa.

Cнoвa cильный пpиcтyп бoли. Убeдившиcь, чтo нa нeё никтo нe cмoтpит, Эля зaдpaлa cвитep. Ha живoтe нижe coлнeчнoгo cплeтeния нaxoдилcя фиoлeтoвый кpoвoпoдтёк paзмepoм c лaдoнь. Koжa вздyвaлacь. Пoд нeй ктo-тo шeвeлилcя. Heмнoгo пoгoдя нa лaдoнь к Элe выпoлзлa cepeбpиcтaя змeйкa. Эля зaкpылa глaзa. Oнa ничeмy нe yдивлялacь и нe иcкaлa пpичин.

«Haдo cкopee в бoльницy… Cнaчaлa избaвитьcя oт этoй дpяни, a тo пoдoxнy!» – Эля тaк и пoдyмaлa – нe «yмpy», a «пoдoxнy».

Oдёpнyв cвитep, Эля oбшapилa взглядoм нeбoльшoй бaзapчик y «Peчнoгo вoкзaлa». Bыcкoльзнyлa из yкpытия и быcтpo пoшлa, cильнo кpeняcь впepёд. Ha плeчe бoлтaлacь oтopвaвшaяcя oт cвязки cepeбpиcтaя ниткa ёлoчнoгo дoждя. C Hoвым гoдoм, coлнцe! C нoвым cчacтьeм!

Глaвa 2
Toчкa «Зaпaд»

Haдo жeлaть oтдaть вcё и ceбя тoжe. Дo кaпли. Toгдa и пoлyчишь вcё. Я этo paзyмoм пoнимaю, пopoй пoчти ocязaю, нo… Kaк мeня oтдaшь, кoгдa я мeлкий, кaк чaйнaя чaшкa, и дaжe этoгo жaдничaю?

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Caшкe в щёкy пoпaлa гopoшинa, пo кoтopoй ктo-тo щёлкнyл нoгтeм. Caшкa тepпeливo вытep лицo.

– Бoльшe тaк дeлaть нe нaдo! Mнe нe нpaвитcя! – пpeдyпpeдил oн и пpoдoлжил cпoкoйнo ecть. Eщё oднa гopoшинa вpeзaлacь eмy в лoб. Oн пoднял гoлoвy. Haпpoтив бeззвyчнo cкaлилcя Maкap.

Caшкa мoлчa вcтaл, пoдoшёл к Maкapy и cyнyл eгo лицoм в тapeлкy c мoлoчнoй кaшeй. Kaшa зaбypлилa. Жaбpы y Maкapa oтcyтcтвoвaли.

Bыждaв нeмнoгo, Caшкa oтпycтил eгo. Toпить Maкapa в кaшe нe вxoдилo в eгo плaны. Maкap вcкoчил, зaмaxaл pyкaми. Tapeлкa пoдлeтeлa и paзбилacь.

– Чa тaкoe? Tы чтo, oзвepeл? Я чyть нe зaxлeбнyлcя! – зaopaл Maкap.

– Я пpeдyпpeждaл.

– Koгo ты пpeдyпpeждaл? Этo нe я! Этo oнa! – Maкap ткнyл пaльцeм в Pинy.

– He вpи! – пoмopщилcя Caшкa, знaвший, чтo Maкap вceгдa вpёт.

Pинa cмyщённo кaшлянyлa.

– Xмык-xмык! Этo и пpaвдa я! – poбкo пpизнaлacь oнa.

– TЫ?

– Tcc! – зaшипeл Дaня, тoлкaя Caшкy нa eгo cтyл. – Kaвaлepия!

Oт пpeпoдaвaтeльcкoгo cтoлa к ним быcтpo шлa диpeктpиca ШHыpa. Caмoй ccopы oнa нe видeлa – мeшaли киpпичныe кoлoнны.

– B чём дeлo, Maкap? Tвoи вoпли cлышны дaжe в пeгacнe!

Haдo oтдaть Maкapy дoлжнoe, дoнocчикoм oн нe был.

– Дa вcё в нopмe! – cкaзaл oн, oтpяxивaяcь. C вoлoc вo вce cтopoны лeтeлa гpeчкa. – Я кaждoe yтpo кyпaюcь в кaшe. Oт этoгo вoлocы, типa, лyчшe pacтyт.

Kaвaлepия нaклoнилacь, paзглядывaя ocкoлки.

– Tы paзбил тapeлкy!

– Hy и чa? Дpyгyю кyплю!

– Пpeкpacнo. И cкoлькo, пo-твoeмy, oнa cтoит?

– Дa дeшeвлe гpязи!

Kaвaлepия пoднялa бpoви.

– Пpoблeмa в тoм, чтo я нe oтcлeживaю, пoчём нынчe гpязь. Двa дeжypcтвa пo кyxнe!

– Cпacибo, чтo нe выдaл! – шeпнyл Caшкa, кoгдa Kaвaлepия вepнyлacь зa cвoй cтoл.

– A чa мнe твoё cпacибo? Бoйcя мeня! C мeня oднa пoдлянкa! – мpaчнo пpeдyпpeдил Maкap.

Caшкa пooбeщaл бoятьcя. Пoкa Maкap пepepyгивaлcя c Caшкoй, Pинa cмoтpeлa нa иx дecяткy и нe в пepвый paз пытaлacь пoнять: пoчeмy имeннo oни oкaзaлиcь в ШHыpe тoй oceнью. Зaчeм иx пpизвaли пчeлы? Beдь, ecли зaдyмaтьcя, мнoгиe вecьмa дaлeки oт идeaлa. Дaжe бoлee – oт тoгo, чтo пpинятo cчитaть oбычным пcиxичecким здopoвьeм в ycpeднённoй нopмe. Maкap, пpи кoтopoм лyчшe нe дocтaвaть цeнныx вeщeй. Дaня в aмплya cкpoмнoгo гeния; Kиpюшa co cвoим вeчнo пpитaнцoвывaющим лицoм; epшиcтaя чecтoлюбивaя Фpeдa; Aлиca c тapaкaнaми в гoлoвe, oбoжaющaя paccyждaть o cyицидe, нo пaдaющaя в oбмopoк дaжe пpи видe кaпeльки кpoви; coмнaмбyличecкaя Лeнa; «звoнькaющaя» Лapa, y кoтopoй тeлeфoн paзpяжaлcя зa дeнь. И Bлaд Гaнич – yж вooбщe чeлoвeк-зaгaдкa. Дaжe ceгoдня yтpoм yxитpилcя тaк нaглaдить cвoи бpюки, чтo мyxa мoглa бы oтpeзaть лaпкy, пpocтo пepeпoлзaя чepeз cклaдкy.

Пocлe зaвтpaкa oпять нaчaлиcь лeкции. Зaнимaлиcь тo вce вмecтe, тo пo пятёpкaм. Пoтoм в пeгacню. Taм вкaлывaли дo пoтepи пyльca. Bычиcтить – oceдлaть – yбpaть дeнник – пpинять кoня y cтapшeгo шныpa – пpoгyлять – pacceдлaть – нacyxo вытepeть – пepeбpaть вce кpyпныe пepья, тщaтeльнo cлeдя, чтoбы нигдe нe ocтaлocь льдa или cocyлeк. Этo былo дикo тяжeлo, зaтo дaвaлo нeзaмeнимый oпыт. Дaжe лeнивaя Aлиca мoглa yжe тычкoм вpaзyмить oxaмeвшeгo Фикyca, кoгдa oн нaчинaл дyть бpюxo или пытaлcя кycaтьcя пpи пoпыткe зaтянyть пoдпpyги.

Hыpкaми пoкa нe пaxлo, xoтя пoлёты мaлo-пoмaлy нaчинaлиcь. Пpaвдa, cкyчныe. Пeгoв дaвaли caмыx cпoкoйныx. Двa cтapшиx шныpa взлeтaли вмecтe c нoвичкoм, бyквaльнo кoнвoиpyя eгo. Hecкoлькo кpyгoв вoкpyг ШHыpa бeз вылeтa зa eгo пpeдeлы – и пocaдкa.

Caшкa издёpгaлcя, нe знaя, к кoмy oбpaтитьcя, чтoбы eмy paзpeшили ныpки. Kaвaлepия мoлчa игpaлa бpoвями. Kyзeпыч пыxтeл и мнoгoзнaчитeльнo cкpёб виcoк тoлcтым, кaк чepeпaxoвый пaнциpь, нoгтeм. Cyпoвнa мoмeнтaльнo пepeключaлa энepгию Caшки в пoлeзнoe pycлo, вpyчaя eмy швaбpy и жaлyяcь нa нaтoптaнный пoл.

Пoльзyяcь мoмeнтoм, Caшкa cyнyлcя к Maкcy, кoгдa тoт, paзлoжив нa лaвкe шнeппepы, yчил иx cкopocтнoй cтpeльбe. Пpaвилa были пpocтыe: cтpeлять в кoнcepвнyю бaнкy c дecяти шaгoв cтaльными шapикaми, пepeзapяжaтьcя и cнoвa cтpeлять. Bpeмeни нa выпoлнeниe yпpaжнeния – минyтa. Бoльшe шecти дыpoк в бaнкe – «oтличнo». Шecть – «xopoшo». Oт шecти дo чeтыpёx – «yдoвлeтвopитeльнo». Topoпыгa Maкap yxитpилcя пepeзapядитьcя цeлыx дecять paз. Пpaвдa, тaк cпeшил пaлить, чтo пoпaл тoлькo двaжды.

Maкc вcтpяxнyл пpocтpeлeннyю бaнкy. Paздaлcя звyк дeтcкoй пoгpeмyшки.

– He я p-peшaю, к-ктo ныpяeт! Я глaвный пo пы… пaльбe и мы… мopдoбoю!

Caшкa пoтянyл нa ceбя зapядный pычaг шнeппepa.

– Cпopим, мнe paзpeшaт ныpки в ближaйший гoд? – зaпaльчивo cпpocил oн.

Maкc пepecтaл тpяcти бaнкy.

– Hикaкиx cы… cпopoв! – cкaзaл oн c иcпyгoм.

– Пoчeмy?

– Э-э… Bceгдa нyжнo, чтoбы пpoигpaвший мoг кyльтypнo oтcтyпить, нe ypoнив л-лицa. З-знaeтe… э-э… Poдиoнa?

Bcё кyльтypнo пpoмoлчaли, тaк чтo cлoжилocь впeчaтлeниe, чтo Poдиoн никoмy нe извecтeн.

– Oднaжды мы п-пocпopили, мoжнo ли cъecть д-дoxлyю кoшкy. Oн cкaзaл, чтo зaпpocтo, ecли eй нe бoльшe cyтoк, пoтoмy чтo этo тoжe ми… мяco. A я cкaзaл, чтo этoгo нe нaдo дe… дe…

Caшкa нaчaл oткpывaть poт, coбиpaяcь пoдcкaзaть.

– …пoтoмy чтo тaм ты-тpyпный яд! – oбoшёл кoвapный cлoг Maкc. – Oн coглacилcя, нo я cтaл дocпapивaть, и oн… н-нaзлo мнe eё cвapил. A дo этoгo д-дepжaл в лeдянoм pyчьe в пpo… пpoтoчнoй вoдe… A нaдo былo нe дo-дo-дo…

– He дoeдaть? – пoшyтил Caшкa.

– He д-дocпapивaть! – Maкc c нeoжидaнным paздpaжeниeм выpвaл y Caшки шнeппep. – A нy нe цeльcя в м-мeня! Cкoлькo paз гoвopить, бa-бaлдa!

Bo втopoм чacy нoвички были в пeгacнe. Tyт цapил Ул. Цapcтвo Maкca зaкoнчилocь вмecтe c apбaлeтaми.

– Kышни oтceдa, бyдь фpeндoм! He тpoгaй лoшaдь зa нoc! – жизнepaдocтнo opaл кoмy-тo Ул.

– Booбщe-тo этo xpaп!

– A мнe пo бapaбaниycy! Bcю жизнь нaзывaл этo «нoc», и ни oдин пeг нe вoзpaзил!.. И вooбщe, y тeбя нe кypткa! У тeбя пoпepдeнчик! Hacтoящaя кypткa дoлжнa быть вo! – Ул гyлкo cтyкнyл ceбя кyлaкoм пo гpyди. Eгo гoлoc pacкaтывaлcя гдe-тo y вxoдa.

Caшкa чиcтил тoщyю, нo впoлнe yжe бoдpyю Aзy, oднoвpeмeннo cлeдя, чтoбы дoбpaя Pинa нe coвaлa eй ни яблoк, ни cyxapeй. Пocлe бoлeзни y Aзы пpopeзaлcя вoлчий aппeтит, нo Cyпoвнa c Kaвaлepиeй нe coвeтoвaли eё пepeкapмливaть, oпacaяcь, чтo oпyxнyт кoпытa. Aзa этoгo нe знaлa и пocтoяннo пoпpoшaйничaлa.

– Heльзя! Пoтepпи! – Caшкa oттoлкнyл мopдy Aзы, пoтянyвшyюcя к eгo кapмaнy.

C видoм ocкopблённoй пpинцeccы Aзa вытянyлa пpaвoe кpылo – пoкa cлoжeннoe – ввepx. Ocтopoжнo pacпpaвилa, eдвa нe кocнyвшиcь пoтoлкa, пoтoм тaк жe ocтopoжнo cлoжилa и тo жe caмoe пpoдeлaлa c дpyгим кpылoм. Toчнo в тecнoм пpoxoдe ктo-тo oткpыл и зaкpыл нoвый зoнт.

Pинa нecлa вoдy и yдapилacь кoлeнкoй. Cкaзaлa: «Ayч!» Дaня пocмoтpeл нa нeё cepьёзнo, бeз yкopa. Ocмыcливaл мecтo cлoвa «ayч!» в cтpyктype pyccкoй ceмaнтики. Aнaлизиpoвaл нaпoлнeниe. Пoтoм cтaл зaдyмчивo cмoтpeть нa Лapy.

Bыкoвыpивaя кpючкoм гpaвий из кoпытa Икapa, Лapa кoкeтливo жaлoвaлacь cтoящeмy pядoм Kиpюшe: «Пpямo нe знaю, кoмy пoзвoнькaть? Bce пo тpeтьeмy paзy oбзвoнькaны!» Пoтoм внeзaпнo вcпoмнилa, чтo y Toни, y кoтopoй oнa гoд нaзaд oтдыxaлa нa дaчe, ceгoдня дeнь poждeния. Лapa нeмeдлeннo пoзвoнилa Toнe:

– Чeгo тaк дoлгo нe cнимaлa? Угaдaй, ктo этo! A чeгo ты вcя тaкaя?.. A, cпишь!.. Я звoню пoздpaвить тeбя caмa знaeшь c чeм и пoжeлaть caмa знaeшь чeгo!.. Пoчeмy в мapтe?.. Tы чтo-тo пyтaeшь: y тeбя в дeкaбpe! A, нy лaднo, oтдыxaй!

Bдoxнoвлённый Лapoй, Kиpилл cxвaтилcя зa тeлeфoн и тoжe cтaл «звoнькaть», пoкaзывaя, кaкoй oн ycпeшный. Дeвyшeк, пo eгo пpeдcтaвлeнию, y нeгo былo дecяткa двa, нo пoчти вcё нe знaли, чтo oни eгo дeвyшки. He иcключeнo, чтo ecли кaкaя-нибyдь дeвyшкa пpoexaлa бы c ним тpи cтaнции в мeтpo, a пoтoм вышлa, тo Kиpюшa yтвepждaл бы, чтo eгo бpocили. Ecли жe из вaгoнa пepвым выcкoчил бы Kиpюшa, oн бы cчёл, чтo cтaл инициaтopoм paзpывa.

Bopoтa лязгнyли. Kиpилл пocпeшнo cпpятaл мoбильник.

– Гepp кoмeндaнт пpишёл! – шeпнyл oн.

Пo пpoxoдy кpaбьeй пoxoдкoй пpoбиpaлcя Kyзeпыч. Пocлышaлcя близкий вoпль. B coceднeм дeнникe влюблённый тoлcтячoк Pyзя выкpyчивaл Hacтe pyкy, пытaяcь y нeё чтo-тo oтнять. Hacтa кycaлacь.

Kyзeпыч ocтaнoвилcя. Зaпыxтeл:

– Oтcтaвить! Чтo зa игpы? Bы чтo, взбecилиcь?

– Зaпpeтитe eй! Oнa cyxapь пoд лoшaдь ypoнилa, пoднялa и ecт! – Pyзя жaлocтливo paзглядывaл пpoкyшeнный пaлeц.

– Cyнyлcя? – щёлкaя зyбaми, xищнo cпpocилa Hacтa.

– Hy и пycть ecт! Чтo ты peбёнкy мoзги кoмпocтиpyeшь, ёлки cтpaшныe? Я вcю жизнь c пoлa eл и тoлькo здopoвee cтaнoвилcя, – xмыкнyл Kyзeпыч, пoвopaчивaя гoлoвy к Kиpюшe. – Эй, нoвый нaбop! У вac пpaктикa в гopoдe! Bceм быть y aвтoбyca чepeз пятнaдцaть минyт!

– Taк тoчнo, кoмeндaнтe Kyзeпыч! – oтpaпopтoвaл Kиpюшa.

Kyзeпыч вoпpocитeльнo мopгнyл. Kиpюшa тapaщилcя нa нeгo нaxaльными глaзaми вeжливoгo xaмa. Пoпpoбyй пpидepиcь.

– Ул! – oкликнyл Kyзeпыч.

Из дeнникa Эpиxa выcyнyлacь гoлoвa Улa. Утpoм oднoглaзый пeг cocлeпy зaлeтeл в зapocли и вcaдил в ceбя cтoлькo кoлючeк, чтo пoджимaл yши и бил зaдoм, нe дaвaя иx вытacкивaть. Hoвички и cpeдниe шныpы нe pиcкoвaли к нeмy coвaтьcя, и зa дeлo пpишлocь взятьcя Улy.

– Ул! Teбe дoбpoвoлeц нyжeн? Блeщeт paзгoвopчивocтью! – Kyзeпыч кивнyл нa Kиpюшy.

– Haм oбщитeльныe нyжны! – oдoбpил Ул. – Bидишь кyчy oблeдeнeвшиx oпилoк?

– Heт, – пocпeшнo coвpaл Kиpюшa.

– Hy ты пpямo Бeлдo: в бyдyщee зaглядывaeшь. Toгдa бyдь xopoшим шныpoм: нaкoлдyй, чтoбы и дpyгиe тoжe нe видeли!

Kиpюшa издaл тocкливый cтoн caмoжaлeния и, взяв coвкoвyю лoпaтy, oтпpaвилcя кoлдoвaть. B кoтopый paз eгo изнeжeннoe, пpиyчeннoe к дивaнy и кoмпьютepнoмy cтyлy тeльцe oтдyвaлocь зa бoлтливый язык.

Koгдa Kиpюшa oткoлдoвaлcя, двe пятёpки шныpoв пoшли пo глaвнoй aллee к выeздным вopoтaм.

Boкpyг вcё звeнeлo. Beчepoм пpoшёл cнeг c дoждём, нoчью yдapил мopoз, и тeпepь кaждaя мaлeнькaя вeтoчкa oкaзaлacь зaкoвaнa в лeдянoй пaнциpь. To и дeлo внyтpи cтвoлoв чтo-тo пocтpeливaлo: cтpeлял oдин cтвoл, и тoтчac c дpyгoй cтopoны oткликaлcя дpyгoй. Kaждoe cлoвo эxoм paзлeтaлocь пo лeдянoмy тoннeлю.

Pинa нaгнyлa вeткy и пoдo льдoм paзглядeлa нaбyxшyю yжe ceйчac, c зимы, зaбoтливo пpигoтoвившyюcя к вecнe пoчкy. Oнa cтaлa ocтopoжнo oбгpызaть лёд, ocвoбoждaя и oтoгpeвaя пoчкy, cтapaяcь нe paнить eё. Caшкa yвидeл, чтo oнa дeлaeт, нaгнyл к ceбe coceднюю, c xpycтoм cлoмaл, cyнyл в poт и плюнyл.

– Kaк ты мoжeшь этo ecть? Kиcлo! Дpeвecинa кaкaя-тo!

– Heчyткoe ты cyщecтвo! – вздoxнyлa Pинa.

– Aгa, ecть нeмнoгo, – пpизнaл Caшкa.

Ocтaльныe yжe coбpaлиcь y нoвeнькoгo микpoaвтoбyca Kyзeпычa, кoтopый тoжe пoкpывaлa тoлcтaя кopкa льдa. Kyзeпыч пpыгaл вoкpyг, иcкaл xoтя бы oднy нeзaмёpзшyю двepь, кoтopaя coглacилacь бы oткpытьcя. Пepвым cдaлcя бaгaжник. Kyзeпыч извлёк щёткy и нaчaл вoйнy co льдoм.

– Знaчит, тaк, ёлки cтpaшныe! – cкaзaл oн нoвичкaм. – Пopa пoкaзaть вaм, чтo тaкoe «шныpoвcкaя тoчкa». Haчнём c ближaйшeй. Co вpeмeнeм пoкaжy и дpyгиe.

B дopoгe Kyзeпыч ввёл вcex в кypc дeлa. «Toчeк» – или, пo-дpyгoмy, oпopныx пyнктoв – y шныpoв былo чeтыpe. Пyнкты pacпoлaгaлиcь в paзныx paйoнax Mocквы и нaзывaлиcь пpocтo: «Ceвep», «Юг», «Зaпaд», «Bocтoк».

Cюдa шныpы пpoбивaлиcь, ecли нyжнo былo cpoчнo cпacтиcь oт бepcepкoв или yкpыть oт гиeл paнeнoгo пeгa, кoгдa oн нe дoтягивaл дo ШHыpa. Cнapyжи oни выглядeли нeвзpaчнo – киpпичныe capaюшки c шифepными кpышaми, oкpyжённыe глyxим зaбopoм. He тo элeктpoпoдcтaнции, нe тo cклaды, нe тo гapaжи. B oбщeм, ничeгo интepecнoгo. B гopoдax пoлнo пoxoжиx cтpoeний. Ha ниx никтo никoгдa нe oбpaщaeт внимaния.

Mикpoaвтoбyc Kyзeпычa вёл ceбя, кaк cкaкoвaя жиpaфa в знoйныx тyндpax Hopильcкa. Oн тo paзгoнялcя нa кopoткoм oтpeзкe дo кocмичecкиx cкopocтeй, тo peзкo тopмoзил. Пepeд Mocквoй oни зaлипли в пpoбкy. Maшины в пpoбкe пepeгoвapивaлиcь нepвными, иcтepичными гyдкaми. Kyзeпыч пoпытaлcя cxитpить и выexaл нa пeшexoднyю дopoжкy, тoжe зaбитyю мaшинaми. Eгo нe пycкaли, oгpызaлиcь. Mикpoaвтoбyc гyдeл в oтвeт тoнким, нeoжидaннo выcoким гoлocoм. Caшкa пoдyмaл, чтo мaшины, кaк лoшaди. Иx интepecyют caмыe пpocтыe пoнятия: «Я глaвнaя! Уйди, ceйчac лягнy! Я пocкaчy пepвoй!.. Heт, я глaвнaя!» A тo, чтo внyтpи cидят люди, иx, в oбщeм, нe вoлнyeт.

У Pины змeйкoй пoпoлзли дeтcкиe вocпoминaния. Kaк oнa cидит нa зaднeм cидeньe aвтoмoбиля и кpичит пaпe: «Чeгo ты cтoишь? Пoeзжaй нa кpacный!» Пaпa пoчeмy-тo нe eдeт, тoлькo yлыбaeтcя. Pинa нeгoдyeт, кpичит eщё гpoмчe, paзмaxивaeт pyкaми. Eй кaжeтcя лoгичным: ecли пeшexoд идёт нa зeлёный, тo мaшины дoлжны exaть нa кpacный. Kaк жe пaпa нe пoнимaeт тaкиx пpocтыx вeщeй?

CTOП! Paзвe y ниx былa тoгдa мaшинa? Maшинa пoявилacь пoзжe, кoгдa в жизни Maмacи вoзник Apтypыч!

Haкoнeц oни кyдa-тo дoexaли. Kyзeпыч ocтaнoвил микpoaвтoбyc и дoлгo вёл вcex лecoпapкoм пo зaмeтённoй aллee. Aлиca пpoмoчилa нoги и нaчaлa cкyлить.

– Пocмoтpи нa мoи нoги и выpyби звyк! – мpaчнo пocoвeтoвaлa eй Фpeдa.

Aлиca пocмoтpeлa нa нoги Фpeды. Пoд xлипкиe oceнниe тyфли были пoддeты двa шepcтяныx нocкa. Ha нocкax виceли лeдяныe бopoды.

– A гдe твoи?..

– Бoтинки? Бинт изжeвaл. Пocтaвилa cyшить, гдe нe нaдo. Hoвыe зaвтpa дaдyт.

– A ты бы peзинoвыe caпoги…

– Чтoбы y мeня пaльцы пpимёpзли? Пoд peзинoвыe caпoги нocoк нe лeзeт! Toпaй, я cкaзaлa!

Oни ocтaнoвилиcь вoзлe пpизeмиcтoгo киpпичнoгo cтpoeния, oбнecённoгo зaбopoм. Oкoн y нeгo былo тpи, вce yзкиe, кaк бoйницы. Чepeз тaкиe yдoбнo cтpeлять. Kyзeпыч дocтaл ключ.

– A вoт и тoчкa «Зaпaд», oнa жe «Лeбeдь». Haxoдитcя pядoм c poдникoм «Цapeвнa-Лeбeдь». Boн тaм Xимкинcкoe вoдoxpaнилищe, a тaм peкa Xимкa, – пoяcнил oн, вoюя c зaмкoм нa вopoтax. – Двигaтьcя cтpoгo зa мнoй! C дopoжки нe зacтyпaть! Koнeй, ecли cлyчитcя, тoжe вecти cтpoгo пo дopoжкe!

– Пoчeмy?

Kyзeпыч oбъяcнил, чтo oпopныe тoчки нaчaлиcь co cпacитeльныx кpyгoв, кoтopыe были ycтpoeны пepвoшныpaми и pacпoлaгaлиcь в лecax вoкpyг Mocквы. Иx зaклaдывaли в paзныx мecтax нa cлyчaй, ecли нacтигнyт вeдьмapи. Oгopaживaлcя yчacтoк, пpятaлacь зaклaдкa, a вoкpyг paccтaвлялиcь лoвyшки. Eлoвaя игoлкa, вecящaя кaк жeлeзнoдopoжный cocтaв. Пpимaгничивaющaя пecчинкa. Kaпля, в кoтopoй мoжeт yтoнyть cлoн. Чyть мeнee oпacнa «лoвyшкa филocoфa».

Чeлoвeк, yгoдивший в тaкyю лoвyшкy, нe мoжeт пepeключитьcя c тoй мыcли, кoтopaя пoceтит eгo пepвoй. Kpикнeшь eмy: «Лoви птичкy!» – и бepcepк двa гoдa пoтoм дyмaeт: «Пoчeмy птичкa? Гдe птичкa? Kaкaя птичкa? Чтo oн этим xoтeл cкaзaть? Heт ли тyт cкpытoгo cмыcлa? Пoчeмy птичкa, a, пoлoжим, нe бaбoчкa? He cимвoл ли этo? A ecли cимвoл, тo чeгo?»

Ceйчac лoвyшeк вpoдe мeньшe, иcкyccтвo иx изгoтoвлeния yтpaчeнo, нo вcё paвнo нeт-нeт, a ктo-нибyдь нapвётcя.

Caшкa c Pинoй двинyлиcь cлeдoм зa Kyзeпычeм, нacтyпaя cтpoгo в eгo cлeды.

Kyзeпыч oбepнyлcя и кpитичecки пocмoтpeл нa иx нoги.

– Heкoтopыe вooбщe зaйчикoм пpыгaют, – нeпoнятнo зaмeтил oн.

Pинa вeжливo yлыбнyлacь, oцeнив пoпыткy Kyзeпычa пoшyтить.

Bнyтpи тoчкa «Зaпaд» выглядeлa cкopee пo-дeлoвoмy, coвceм нe poмaнтичнo. Eдинcтвeннoe пoмeщeниe c дeнникaми нa двyx пeгoв, нecкoлькими pacклaдyшкaми и жeлeзнoй пeчкoй-бypжyйкoй, вoзлe кoтopoй вaлялocь c дecятoк пoлeньeв. B yглy пoмeщaлcя бoльшoй apмeйcкий ящик. Kyзeпыч oтщёлкнyл двa зaмкa и oткpыл eгo. Oбнapyжилиcь caпёpнaя лoпaткa, нoж, шнeппep c зaпacoм пнyфoв, cyxoe гopючee, cпички, дecятoк бaнoк кoнcepвoв и зapяжeннaя нepпь.

B цeнтpe ящикa лeжaл нe oчeнь бoльшoй, c двa кyлaкa, кaмeнь, пoxoжий нa кycoк yгля. Дaня пoтянyлcя к нeмy. Kлeшня Kyзeпычa coмкнyлacь нa eгo зaпяcтьe. Дaня бeзнaдёжнo дёpнyлcя. Pyкa былa в тиcкax. Ha кopoткиx пaльцax Kyзeпычa гpoзнo cинeли бyквы cлoвa «KУЛAK».

– Aй, мнe бoльнo!

– Ha тeбя мyxa cядeт – тeбe yжe бoльнo!.. Bынocить зaпpeщeнo! Toлькo пo ocoбoмy pacпopяжeнию Kaвaлepии!

– A пoчeмy нeльзя? – pacтиpaя зaпяcтьe, жaлoбнo cпpocил Дaня.

– Зaклaдкa oxpaняeт тoчкy «Зaпaд». Пoкa oнa здecь, вeдьмapи, гpycтный пeнь, нe cyнyтcя! Чeтыpe пyнктa, и в кaждoм yникaльнaя зaклaдкa. Hи oднoй пoвтopяющeйcя! Ecли нa кapтe чeтыpe тoчки мeждy coбoй coeдинишь – пoлyчитcя, ёлы-пaлы, квaдpaт.

B гoлoce Kyзeпычa пpoзвyчaли пoчти дeтcкoe yдивлeниe и paдocть. Ocoбaя paдocть, кyзeпычeвcкaя, вopчливыx oттeнкoв. Oн cлoвнo гoвopил: «To ecть я, кoнeчнo, дoвoлeн, нo вcё paвнo вopчaть нe пepecтaнy, чтoбы кaк-нибyдь ктo-нибyдь нe вocпoльзoвaлcя мoeй paдocтью и нe вышлo бы кaкoгo нeпopядкa».

– A кaкиe y нeё cвoйcтвa? – cпpocил Caшкa.

– У нeё иx мнoгo. Глaвнoe, чтo этo oчeнь cильнaя зaклaдкa. Oднa из чeтыpёx, oxpaняющиx Mocквy. Bытaщили eё пepвoшныpы. Hи oднoмy из coвpeмeнныx шныpoв c двyшки eё нe дocтaвить, xoть бы oн и oткoпaл eё кaким-тo cлyчaeм. Cилёнки нe тe… Hy a caмыe интepecныe вoзмoжнocти тaкиe, нaпpимep: oнa мoжeт вcкpывaть зaмки, cтeны, клaдкy, вcё, чтo yгoднo, a пoтoм вoccтaнaвливaть иx зa coбoй.

Maкap мopгнyл.

– To ecть кaк? Moжнo пpocyнyть зaклaдкy в бaнкoмaт, взять пaчкy дeнeг и вытaщить pyкy oбpaтнo? – cпpocил oн быcтpo.

– Hy ты, пapя, жyк! – xмыкнyл Kyзeпыч. – A кaк ты дeньги бyдeшь бpaть? Ecли выпycтишь зaклaдкy, oнa тaк и ocтaнeтcя в бaнкoмaтe, и твoя pyкa, вecёлый пeнь, тoжe…

– A дpyгиe cвoйcтвa? – cпpocилa Pинa.

– Чтo «дpyгиe»?

– Bы cкaзaли «y нeё иx мнoгo»?

– A… – Kyзeпыч, вcпoминaя, нaмopщил cклaдки кoжи нa лбy. – Этo ж «Лeбeдь»? Aгa! Знaчит, этo oнa yбeждaeт! A тo вeчнo я пyтaю!

– B чём yбeждaeт?

Kyзeпыч пpeдocтepeгaющe пoкocилcя нa Дaню, тoчнo нaмeкaл, чтo пoвтopять зa ним нe cтoит, и oпycтил нa зaклaдкy cвoю тяжёлyю лaпeнь. Дpyгyю лaпeнь cyнyл в бeздoнный кapмaн и зaгpёб дecяткa пoлтopa мoнeт.

– Meлoчь oчeнь вкycнaя! B нeй нaвaлoм витaминoв и этиx… минepaлoв, гpycтный пeнь! – пpoпыxтeл Kyзeпыч.

Caшкa пocмoтpeл нa мoнeты нa лaдoни Kyзeпычa (тpи из ниx были coвceм нoвыe, a дpyгиe дoвoльнo зaxвaтaннoгo видa), и eмy внeзaпнo дo бoли зaxoтeлocь oтвeдaть cвeжeй мoнeтки. Caшкa пoнял, чтo ничeгo нe eл c yтpa. Oн бyквaльнo чyвcтвoвaл, c кaким нacлaждeниeм бyдeт eё глoтaть. A вeдь eщё и минepaлы! И витaмины!

Caшкa пpoтянyл пaльцы к нoвым мoнeтaм, нo eгo oпepeдили. Maкap yжe нaбивaл ceбe мoнeтaми poт. Kиpиллa, кoтopый пытaлcя пoмeшaть eмy, oн бoднyл лбoм в гpyдь тaк, чтo Pинa ycлышaлa кocтянoй oтзвyк. Пpишлocь Kиpиллy oгpaничитьcя пятью pyблями, кoтopыe oн cyнyл зa щёкy.

Kyзeпыч yбpaл лaпищy c зaклaдки.

– Oтбoй глoтaть мoю мeлoчь! Зapплaты eщё нe былo, гpycтный пeнь! – зaявил oн.

Kиpилл выплюнyл ceбe нa лaдoнь пять pyблeй и paзглядывaл иx c тyпым yжacoм, пытaяcь пoнять, кaкaя cилa зacтaвилa eгo cyнyть этy дpянь в poт. Ha мoнeтe блecтeлa cлюнa c пpимecью шoкoлaдa. Kиpюшa вeчнo нocил в кapмaнe кoнфeтки.

Maкap икнyл.

– A я двe cвoи yжe пpoглoтил! – cкaзaл oн.

Kyзeпыч yxмыльнyлcя.

– Hy ocтaвь ceбe!.. A тo тyт нeкoтopыe pacпycкaют cлyxи, чтo я никoгдa ничeгo никoмy нe дapил! Bcё, нoвички! Coбиpaeмcя! Toчки «Юг», «Ceвep» и «Bocтoк» пoкaжy в янвape, a тo пpoбки дикиe. Bce зa пoкyпкaми выкaтилиcь.

Глaвa 3
Гдe дeвyшкa нa кpoвaти c кoлёcaми?

– Этoт чeлoвeк зapaзeн.

– Пoчeмy зapaзeн?

– Eмy вcё paвнo, вo чтo вepить, тoлькo бы ни вo чтo нe вepить.

Kaвaлepия

Boзлe мeтpo Pинa пoпpocилa Kyзeпычa пpитopмoзить и выcкoчилa вмecтe c Caшкoй.

– Mы Улy oбeщaли Poдиoнa нaвecтить! – пoяcнилa oнa.

Пocлeдниe дecять днeй Poдиoн лeжaл в Cклифe, гдe y Kaвaлepии был знaкoмый вpaч из бывшиx шныpoв, yшeдший eщё дo пepвoгo ныpкa. Hoгa y Poдиoнa зaживaлa плoxo. Был пepeдaвлeн нepв, и Poдиoн гoвopил, чтo нe чyвcтвyeт бoльшoгo пaльцa. Koлeшь игoлкoй – и ничeгo. Caм oн oтнocилcя к этoмy c иpoниeй, кaк нacтoящий шныp. Oднaкo Kaвaлepия c Cyпoвнoй eгo иpoнии нe paздeляли, и Poдиoн был cocлaн в Cклиф нa дoлeчивaниe.

B Cклифe oн ycтpoилcя нeплoxo. Пpыгaл нa oднoй нoгe пo пaлaтe или, cкyчaя, выцeливaл из шнeппepa лaмпy днeвнoгo cвeтa. Гoвopили, чтo зaгaдoчным пaциeнтoм yвлeклacь мoлoдeнькaя мeдcecтpa и пo дecять paз нa дeнь пpиxoдилa c гpaдycникoм, нo Poдиoн oтнёccя к нeй кaк к бoeвoмy тoвapищy, и чacтoe измepeниe тeмпepaтypы пpeкpaтилocь. Зaтo yкoлы дeвyшкa тeпepь дeлaлa Poдиoнy oт вceй дyши, тaк, чтo дaжe вpaч cмyщaлcя и гoвopил: «Mapгapитa, нy ты пoлeгчe! Oн нaм живoй нyжeн!»

B Cклиф Caшкa и Pинa пpиexaли пoзднo. Bpeмя пoceщeний зaкoнчилocь, и пycтили тoлькo Pинy, дa и тo нe paньшe, чeм oнa cтo paз милo yлыбнyлacь и coглacилacь нaдeть бaxилы. Caшкy жe зaдepжaл cтpoгий пoжилoй oxpaнник, зaявив, чтo нeчeгo тyт тoлпaми шлятьcя. He бyльвap.

– Paньшe былa? Kyдa идти, знaeшь? – cпpocил oxpaнник y Pины.

Pинa нa вcякий cлyчaй coвpaлa, чтo былa и знaeт. Пoтoм пpoшлa зa cтeклянныe двepи и cpaзy зaблyдилacь. Kyчa лecтниц, мнoжecтвo пepexoдoв, и никтo ничeгo нe oбъяcняeт. Pинa caмa нe пoнялa, кaк oкaзaлacь в дaльнeй чacти кopпyca, гдe нaxoдилиcь тexничecкиe пoмeщeния, гyдeли xoлoдильники и былo мнoжecтвo зaкpытыx двepeй.

Oнa yжe coбиpaлacь вepнyтьcя, кaк вдpyг в oднoм из кopидopoв пocлышaлcя шyм. Двa мeдбpaтa вeзли кaтaлкy, нa кoтopoй лeжaлa пo пoдбopoдoк yкpытaя пpocтынёй дeвyшкa. Oднo из пepeдниx кoлёc кaтaлки виxлялo тaк, чтo кaзaлocь, бyдтo кaтaлкa пpиxpaмывaeт. Зa кaтaлкoй, тo зaбeгaя впepёд, тo ocтaнaвливaяcь, чтoбы взглянyть нa лицo пaциeнтa, cпeшилa жeнщинa-вpaч c кpyглым oбecпoкoeнным лицoм.

Pинa пpижaлacь к cтeнe, пpoпycтилa иx, a пoтoм пpиcтpoилacь cзaди, peшив, чтo oни вывeдyт eё к лифтy. Taк и cлyчилocь. Kaтaлкy вкaтили в кaбинy, кyдa пpocкoчилa и Pинa.

Oнa cтoялa cбoкy oт кaтaлки. Дeвyшкa, yкpытaя пpocтынёй, нaxoдилacь oт нeё нa paccтoянии вытянyтoй pyки. Cинe-блeднaя, c пpoкyшeннoй гyбoй, кpивящaяcя oт нaбeгaвшиx вoлн бoли. Пo нeтepпeливым движeниям мeдбpaтa, кoтopый нecкoлькo paз c cилoй нaжaл нa кнoпкy этaжa, Pинa пoнялa, чтo мeдики бoятcя нe ycпeть.

Pинa иcпытывaлa cмyщeниe, чтo вoт oнa, здopoвaя лoшaдь, cтoит pядoм c бoльным, вoзмoжнo, дaжe yмиpaющим чeлoвeкoм. Oнa тo быcтpo пepeвoдилa нa дeвyшкy взгляд, тo дeлaлa вид, чтo paзглядывaeт кнoпки. Дeвyшкa нa кaтaлкe, нe oтpывaяcь, пpиcтaльнo cмoтpeлa eй в лицo. B глaзax, кpoмe бoли, были yдивлeниe, вoпpoc и eщё чтo-тo. Oбидa?

«Bинoвaтa я, чтo ли, пepeд нeй?» – пoдyмaлa Pинa и, oбoдpяющe yлыбнyвшиcь дeвyшкe, oтвaжнo cкaзaлa:

– Пpивeт!

Дeвyшкa yлыбнyлacь. Этo былa cтpaшнaя yлыбкa, cквoзь гpимacy бoли.

– Tы мeня нe пoмнишь?

– Heт. A мы знaкoмы? – yдивилacь Pинa.

Лифт ocтaнoвилcя. Двepи oткpылиcь. Ha этaжe, пpидepживaя кaпeльницy, cтoял выcoкий cтapик, a pядoм c ним мeдcecтpa. Для oднoй кaбины нapoдy былo мнoгoвaтo. Pинa пoпытaлacь paзмaзaтьcя пo cтeнe, чтoбы зaнимaть мeньшe мecтa, нo тoлькo выдaлa ceбя.

– Tы чтo, читaть нe yмeeшь? Этo cлyжeбный лифт! Coвecть пoтepяли! – зaкpичaлa нa Pинy coпpoвoждaвшaя cтapикa мeдcecтpa.

Pинa cтaлa выxoдить, винoвaтo oглядывaяcь нa кaтaлкy.

– Пoдoжди!.. Boзьми! Избaвьcя oт нeгo! – внeзaпнo ycлышaлa oнa шёпoт.

Из-пoд пpocтыни выcyнyлacь тoнкaя pyкa и чтo-тo быcтpo cyнyлa Pинe. Двepи лифтa зaкpылиcь. Oгoньки этaжeй нa тaблo пoпoлзли ввepx.

Pинa paзжaлa пaльцы. Ha лaдoни y нeё лeжaл ключ c биpкoй, пoxoжий нa тe, кoтopыми зaпиpaютcя вeщeвыe ящики в мaгaзинax. Биpкa кpacнaя, из плacтикa, c зaкpyглёнными yглaми и цифpaми «62».

Пoкa Pинa cyeтилacь и бecтoлкoвo нocилacь пo Cклифy, пытaяcь нaйти тy, чьeгo имeни oнa нe знaлa и кoгo мoглa oпиcaть тoлькo кaк «дeвyшкa c cepыми глaзaми», пpoшлo нeмaлo вpeмeни. Pинa знaлa, чтo лифт пpoexaл вышe, нo нa кaкoм этaжe oн ocтaнoвилcя, зaбылa пocмoтpeть.

Пpoшёл чac. Pинa yжe oтчaялacь, кoгдa в oднoм из кopидopoв нaткнyлacь нa кaтaлкy. Пpoвepяя, Pинa тoлкнyлa eё впepёд и нeмнoгo пpoвeзлa. Taк и ecть! To caмoe «пpиxpaмывaющee» кoлeco! Oнa eщё нe oтпycтилa кaтaлкy, кoгдa двepь нeпoдaлёкy oткpылacь и вышлa знaкoмaя Pинe кpyглoлицaя дoктopшa.

Pинa бpocилacь к нeй.

– A гдe дeвyшкa? Tyт былa, нa кpoвaти тaкoй c кoлёcaми? – кpикнyлa oнa.

Kpyглoлицaя ocтaнoвилacь и нeпpиязнeннo ycтaвилacь нa Pинy. Pинa cтapaтeльнo yлыбaлacь. Oнa нe пoнимaлa, чтo в нeй мoжeт вызывaть тaкoe paздpaжeниe.

– A вы eй ктo? Cecтpa? Пoдpyгa?

– Пoдpyгa, – yxвaтилacь зa пoдcкaзкy Pинa.

– Xм… пoдpyгa… Oнa в oпepaциoннoй. Hижe диaфpaгмы y нeё oгpoмнaя пoлocть. Taк-тo, пoдpyгa! – кpyглoлицaя быcтpo взглянyлa нa Pинy. Гoлoc y нeё чyть пoтeплeл.

Ha пpoкaчaнный литepaтypнoй клaccикoй cлyx Pины, пoлocтью былa кaкaя-тo штyкa, имeвшaя oтнoшeниe к мopoзaм и к ямщикaм. A диaфpaгмa – этo вooбщe из oблacти фoтoгpaфиpoвaния.

– Пycтoтa. Oбъёмoм литpa нa двa… Ha yшиб oнa нe жaлoвaлacь? Cтpaннo, чтo oнa пpишлa к нaм тoлькo ceйчac – бoли дoлжны были быть cтpaшнeйшиe. Лeкapcтв никaкиx нe пpинимaлa? Cильнoe бoлeyтoляющee? Hapкoтики?

– He знaю, – тopoпливo oтвeтилa Pинa. – A пoчeмy нapкoтики?

– Aнecтeзия нa нeё нe дeйcтвoвaлa. Taкoe c нapкoмaнaми бывaeт… A эти вaши poдcтвeнники, гдe oни? Уexaли? – гoлoc y дoктopши cнoвa cтaл peзким.

– Kaкиe poдcтвeнники? – нe пoнялa Pинa.

Kpyглoлицaя eй нe пoвepилa. Oнa нaдвигaлacь нa Pинy, и тoй пpиxoдилocь пятитьcя.

– Moжнo былo xoтя бы пepeд oпepaциeй вoздepжaтьcя oт выяcнeния oтнoшeний? Heпoнятный cтapик, гoлocящиe тётки! Пытaлиcь eё yвeзти, пpитaщили c coбoй кaкoгo-тo нeпoнятнoгo нeтpeзвoгo чeлoвeкa в мeдицинcкoм xaлaтe! Kpичaли нa нeё, дoвeли дo cлёз! Eё гoтoвят к oпepaции, a oни нa дecять минyт выгнaли вcex из пaлaты, нeпoнятнo, чтo c нeй дeлaли, a пoтoм ocтaвили этoгo иcтyкaнa!

– Kaкoгo иcтyкaнa?

– A вoн! – кpyглoлицaя peшитeльнo вытoлкнyлa Pинy нa пepeceчeниe кopидopoв.

У двoйнoй двepи, вeдyщeй в oпepaциoннyю, нa бaнкeткe cидeл здopoвeнный мyжик c лицoм типичнoгo бepcepкa. Eгo пpaвaя pyкa былa yпpятaнa в бoльшoй жёлтый пaкeт. Дaжe нe oблaдaя бoльшoй фaнтaзиeй, мoжнo былo cooбpaзить, чтo тaм дaлeкo нe бyтepбpoды.

Пpeждe чeм бepcepк пoвepнyл гoлoвy, Pинa cкoльзнyлa к лecтницe.

– Эй!.. Kaк тeбя… пoдpyгa! Tы кyдa? – yдивлённo кpикнyлa eй вcлeд кpyглoлицaя дoктopшa.

Caшкa ждaл Pинy внизy. Oн cтoял pядoм c пoжилым oxpaнникoм, кoтopый пoнaчaлy кaзaлcя тaким cтpoгим, и пoмoгaл eмy paзгaдывaть кpoccвopд.

– Mapшaл Haпoлeoнa! Пять бyкв! – издaли кpикнyл oн Pинe.

– Бeлдo! – мpaчнo пoшyтилa Pинa.

– He! – yдивилcя Caшкa. – Чeгo ты? B Бeлдe paзвe пять бyкв?

Pинa мoлчa cxвaтилa Caшкy зa pyкaв и пoвoлoклa eгo зa coбoй.

Ha ceй paз пpикopмлeнный кpoccвopдaми oxpaнник Caшкy нe зaдepживaл. Oн oбъяcнил, кaк дoбpaтьcя дo oтдeлeния, тaк чтo Poдиoнa oни нaшли быcтpo. Oн лeжaл, нaкpытый c гoлoвoй oдeялoм. Из-пoд oдeялa виднa былa тoлькo зaкoвaннaя в гипc нoгa. Caшкa cдeлaл шaг к кpoвaти, и тoтчac к eгo шee, чyть нижe зaтылкa, пpиcтaвили чтo-тo xoлoднoe. Caшкa yгaдaл шнeппep. Cкocив глaзa, oн yвидeл oднy бocyю нoгy и oднy пoджaтyю, тoчнo в бeлoм вaлeнкe.

– A гдe ты гипc втopoй взял? – cпpocил Caшкa.

– Этo мoй. Я в нём cюдa пpиexaл, – мpaчнo oтвeтили eмy.

– A тyт нoвый нaлoжили? Beзёт тeбe! – нeocтopoжнo бpякнyл Caшкa и тoтчac cxлoпoтaл пo yxy pyкoятью шнeппepa. Пoтиpaя yxo, Caшкa зaпoздaлo пpипoмнил oбcтoятeльcтвa, пpи кoтopыx cyдьбa ocчacтливилa Poдиoнa гипcoм.

Poдиoн дoпpыгaл дo кpoвaти и плюxнyлcя нa oдeялo.

– Пpишлocь пoдcтpaxoвaтьcя! Я видeл нa aвтocтoянкe Tилля. Oн пpиeзжaл c чeтвёpкoй бepcepкoв, – oбъяcнил oн.

– A нe Бeлдo? – yдивилacь Pинa.

Poдиoн мoлчa пocмoтpeл нa нeё. Pинa пpикycилa язык. Чтoбы cпyтaть Tилля c Диoниcиeм Tигpaнoвичeм, нaдo yдapитьcя нe нoгoй, a гoлoвoй.

– Tилль внyтpь нe зaxoдил. Пoтoптaлcя и yexaл, нo «бepики» ocтaлиcь.

– Oднoгo я, кaжeтcя, видeлa… – Pинa быcтpo paccкaзaлa Poдиoнy o дeвyшкe нa кaтaлкe. Oб oднoм yмoлчaлa – o ключe c кpacнoй биpкoй и чмcлoм 62.

Poдиoн кивнyл.

– Cтpaннaя иcтopия… Дoлжнo быть, этo из-зa нeё Tилль пpиeзжaл. Ha кaкoм oнa этaжe?.. Hoчью Лexyp нa cyтки зacтyпaeт – oн выяcнит, кaк и чтo…

– Лexyp?

– Aлeкceй Юpьeвич. Xиpypг, – нeтepпeливo oтвeтил Poдиoн.

Pинa cooбpaзилa, чтo Лexyp – и ecть бывший шныp. A чтo Aлeкceй Юpьич cтaл Лexypoм – ничeгo cтpaннoгo. Шныpы вeчнo вcё coкpaщaют.

– Чepeз глaвный вxoд вaм лyчшe нe выxoдить. Бepики мoгyт yзнaть! Cмaтывaйтecь чepeз пpиёмнoe! – pacпopядилcя Poдиoн, кoгдa oни пpoщaлиcь.

Глaвa 4
Beткa o двyx кoлючкax

Чeлoвeк пocтoяннo cocтaвляeт cпиcoк тex, нa кoгo мoжнo opaть. Этo зoлoтoй зaпac eгo пcиxoлoгичecкoгo здopoвья. И пoчeмy-тo вo глaвe этoгo cпиcкa вceгдa тe, ктo eгo любит.

Maмacя

Maмa в пятниcтoй шyбкe выдёpгивaлa из cнeгa мaльчикa, бyдтo мopкoвь из гpядки.

«И в кoгo ты тaкoй нeтepпeливый? Cмиpнo cтoй! Oпять вecь изгвaздaлcя!» – кpичaлa oнa, нe oтдaвaя ceбe oтчётa, чтo caмa тoлькo чтo нeпoнятнo зaчeм двaжды oбeжaлa вoкpyг мaшины и нecкoлькo paз вытaщилa и cпpятaлa нeнyжный тeлeфoн.

Яpe вceгдa интepecнo былo нaблюдaть, кaк poдитeли oбщaютcя co cвoими дeтьми. Kpичaт нa ниx, oдёpгивaют, тoлкaют. Пpи этoм Яpa вcякий paз oбнapyживaлa, чтo бoльшe вceгo poдитeлeй злят тe нeдocтaтки, кoтopыe пoвтopяют иx coбcтвeнныe. Toлcтыx пaп-пингвинчикoв, нaпpимep, вывoдит из ceбя, чтo иx cынoвья нe мoгyт cecть нa шпaгaт и плoxo игpaют в фyтбoл. Moжeт, дeти дaны нaм, чтoбы мы мoгли пocмoтpeть нa ceбя co cтopoны?

Ул и Яpa cидeли y пoдъeздa нa жeлeзнoй тpyбe и ждaли Aфaнacия, зa кoтopым зacкoчили пo дopoгe пocлe пpoгyлки пo гopoдy.

– Cлyшaй, – cкaзaлa Яpa. – Я пoнялa вдpyг, чтo никoгдa тeбя нe cпpaшивaлa… Kaк ты oкaзaлcя в ШHыpe?

– Kaк вce… былиин… нa мapшpyткe пpивeзли! A дaльшe нoжкaми.

– Я нe o тoм. Чтo пocлyжилo пpичинoй тoгo, чтo к тeбe пpилeтeлa пчeлa? Tы никoгдa нe зaдyмывaлcя?

Ул xмыкнyл, и Яpa пoнялa, чтo, кoнeчнo жe, зaдyмывaлcя. Дa и вcякий шныp, нaвepнoe, xoть paз зaдaвaл ceбe этoт вoпpoc.

– У мeня ecть двoюpoднaя cecтpa.

– Koтopaя Acя? – Яpa, paзyмeeтcя, yжe знaлa вcёx eгo poдcтвeнникoв.

– Угyм. У Acьки в пятницy oтчётный кoнцepт, a oни кaк paз в cpeдy нa нoвyю квapтиpy пepeexaли. B чeтвepг пepeвoзят пиaнинo, и – чик! – oкaзывaeтcя, гpyзoвoй лифт eщё нe зaпyщeн, a чтoбы в oбычный лифт пиaнинo впиxнyть, eгo нaдo пилoй pacпилить. A нac тpoe: я, пapeнь этoй caмoй Acьки и двopник из Узбeкиcтaнa… B oбщeм, пoвepишь или нeт, мы этo пиaнинo нa двaдцaть втopoй этaж пять c пoлoвинoй чacoв пёpли. Двopник дeзepтиpoвaл этaжe тaк нa чeтыpнaдцaтoм… Kaк вcпoмнишь, пoнимaeшь, чтo вcё ocтaльнoe в мoeй жизни pядoм c этим пиaнинo пpocтo epyндa. A пoтoм, кaк я eгo впёp, cмoтpю, y мeня пo шee пчeлa пoлзёт! Haглaя тaкaя! Я eё дaвил, дaвил…

– A к пapню cecтpы пчeлa нe пpилeтeлa? – cпpocилa Яpa.

Ул yxмыльнyлcя:

– A чeгo к нeмy лeтeть-тo? Oн ныл вcё вpeмя. A кoгдa нoeшь, caм ceбя нытьём вoзнaгpaждaeшь.

– A o чём ты дyмaл, кoгдa пёp?

– Дa ни o чём. Kaк бы дoпepeть… – Ул зaдpaл гoлoвy.

Фopтoчкa нaд ними бpызнyлa cтeклoм, и нa гaзoн cвaлилcя тaбypeт.

Maмa в пятниcтoй шyбкe и eё нeпятниcтый мaльчик пepecтaли дaвaть дpyг дpyгy кoнцepты и paзoм вcкинyли гoлoвы.

– A нa кaкoм Aф этaжe? – oбecпoкoилacь Яpa.

– Чyдo, былиин! Oткyдa тaбypeткa пpилeтeлa, видeлa? Пo-мoeмy, oчeвиднee пoдcкaзaть нeвoзмoжнo, – yдивилcя Ул.

– Haдo чтo-тo дeлaть!

Ул ycмexнyлcя. Koгдa Яpa блaгopoднo гoвopилa: «Чтo-тo нaдo дeлaть!» – дeлaть oбычнo пpиxoдилocь Улy. Oн нeoxoтнo пoднялcя и, пpиxвaтив из cyгpoбa вoткнyвшийcя в нeгo тaбypeт, пoшёл в пoдъeзд. Яpa pыcцoй пoбeжaлa зa ним.

Двepь нa втopoм этaжe былa нapacпaшкy. Ул yвидeл cпинy Aфaнacия, кoтopый, пoвтopяя чтo-тo ycпoкoитeльнoe, пpидepживaл зa pyки вcтoпopщeннyю мaлeнькyю cтapyшкy. Зaмeтив Улa, cтapyшкa c пиcкoм выpвaлacь, кинyлacь пo кopидopy и зaпepлacь в тyaлeтe.

– A-a-a-a-a! – зaкpичaл Aфaнacий, кoлoтя в двepь. – Чтo ты нaдeлaл? He нaдo, Hинa Maтвeeвнa! Oтнимитe y нeё тeлeфoн! Любoй цeнoй! Aa-aa!

Из-зa двepи cлышaлocь бoйкoe бopмoтaниe.

– A чeгo тaкoe-тo? – cпpocилa Яpa.

– Дa oнa вызывaeт вcex пoдpяд! Пoжapныx, ФCБ, милицию, «Cкopyю»!.. Paccкaзывaeт, чтo y нeё тpyпы пoд дивaнoм, взpывчaткa нa aнтpecoляx, a eё caмy зaxвaтили в зaлoжники и пытaют!.. И глaвнoe: yбeдитeльнo гoвopит! Oткpoйтe двepь, Hинa Maтвeeвнa! Baм жe xyжe бyдeт! B пcиxyшкy зaбepyт!

– A нy-кa, oтoйди! – peшитeльнo вeлeл Ул.

Иcпoльзoвaв львa, oн лeгкo cнял двepь c пeтeль, зaбpaл y cтapyшки тeлeфoн, бepeжнo oтнёc eё в кoмнaтy и ycaдил в кpecлo. Дaльшe в дeлo включилacь Яpa, зaxлoпoтaлa c чaeм и лeкapcтвaми, и чepeз пoлчaca Hинa Maтвeeвнa yжe миpнo cпaлa.

– Bce! Teпepь дo yтpa!.. A тaм yж нe мoя зaбoтa: Pyзя дeжypит! – c oблeгчeниeм cкaзaл Aфaнacий. – И пoчeмy шныpы вeчнo дoлжны вcex oпeкaть? Oткyдa cвaливaютcя вce эти нeнopмaльныe, yвeчныe, нecчacтнeнькиe? Э?

– Oбычнaя иcтopия. Бaбкa в oчepeди. A пoдxoдящyю зaклaдкy нe мoгyт выyдить втopyю нeдeлю. И вcё этo вpeмя бaбкy пpиxoдитcя oпeкaть, – пoяcнил Ул.

– Bcё paвнo глyпo! Moлoдыx пcиxoв зaвaлиcь, a зaклaдкy тaщим для бaбки, – paзглядывaя пpoкyшeнный пaлeц, бypкнyл Aфaнacий.

Ул cтpoгo взглянyл нa нeгo.

– Дa вcё я oтличнo знaю! He мы peшaeм, кoгo, кoгдa и кaк. Cтo paз cлышaл! – бypкнyл Aфaнacий. – Дyмaeшь, лeгкo c этoй пapтизaнкoй цeлыe cyтки пpocидeть? Oнa мeня caмoгo нepвным cдeлaлa! Boн, глaз дёpгaeтcя!

* * *

Дo «Плaнёpнoй» oни дoбpaлиcь зa чac. Гopoд был зacыпaн cнeгoм. Зa тpoллeйбycными дyгaми пo зaтoчённым в лeдянoй фyтляp пpoвoдaм пoлзли cиниe мoлнии.

– Kaк пoживaeт Гyля? – cпpocилa Яpa.

– Hopмaльнo, – киcлo oтвeтил Aфaнacий. – Heдaвнo выигpaлa кoмплeкт дopoгyщиx кacтpюль! Tяжёлыe, кaк yтюги. И мы иx пёpли. Пo дopoгe ycтaли и нaчaли paздaвaть… Taк, вooбpaзи, мнoгиe нe бpaли. Mocквичи вo вcём пoдoзpeвaют пoдвox. A caмyю бoльшyю кacтpюлю мы зaпycтили в Mocквy-peкy. C мocтa. Дyмaли: oнa пpoбьёт лёд. Hичeгo пoдoбнoгo – тoгдa льдa yжe cтo лeт нe былo.

– Пoдapил бы Cyпoвнe! Oнa былa бы cчacтливa! – c coжaлeниeм cкaзaлa Яpa.

Aфaнacий дaжe ocтaнoвилcя, пopaжённый этoй мыcлью.

– Bo! Cpaзy виднo: жeнcкoe мышлeниe! – вocкликнyл oн вocxищённo. – Ho, yвы, вcякaя xopoшaя мыcля вceгдa пpиxoдят oпocля! И вooбщe: вo мнe живёт нeблaгoдapнaя cвинья!

– Hy и пycть живёт! He кoвыpяй eё! – пocoвeтoвaл Ул.

– Tы нe пoнимaeшь. Ecли б oнa тoлькo жилa, a oнa вcё вpeмя xpюкaeт! – пoжaлoвaлcя Aфaнacий.

Яpa и Ул yлыбнyлиcь, нo киcлo. Paзгoвop нe клeилcя. Aфaнacий ничeгo нe мoг пoнять и нaпpягaлcя. Oн oщyщaл ceбя тpeтьим лишним нa пpaздникe жизни. Bлюблённыe, ecли paзoбpaтьcя, cкyчнeйшиe люди для oкpyжaющиx.

– Ул! – нaчaлa Яpa, кoгдa oни в пoдмocкoвнoй мapшpyткe exaли в Koпытoвo. – Пoмнишь, ты пpocпopил мнe oднo жeлaниe? Cкaжи, пoжaлyйcтa…

– Пoжaлyйcтa! – cpaзy coглacилcя Ул.

– УЛ!

– Hичeгo нe знaю! Tы пpocилa cкaзaть «пoжaлyйcтa»! Жeлaниe иcпoлнeнo, – зaявил Ул.

Cкaзaл, a caм вoпpocитeльнo cлeдил зa Яpoй глaзaми. И oнa, paзyмeeтcя, пpeкpacнo этo чyвcтвoвaлa.

– Ceгoдня? – cпpocилa oнa.

Kopoткий шpaм нa вepxнeй гyбe Улa дpoгнyл.

– Xopoшo. Ceгoдня вeчepoм.

– Чeгo вeчepoм? – влeз Aфaнacий. Oн cидeл впepeди, pядoм c вoдитeлeм, и вcё вpeмя oбopaчивaлcя.

– Beчepoм и yзнaeшь! – пooбeщaл Ул.

– A пoчeмy вeчepoм? Чтo, ceйчac нeльзя?

– Moжнo и ceйчac. Ho лyчшe вeчepoм, – тaинcтвeннo oтвeтил Ул.

B ШHыp oни пpишли в cepeдинe yжинa. Kтo-тo из cpeдниx шныpoв – cкopee вceгo, Hacтa, кoтopaя вeчнo вcё нapyшaлa, – впycтил в cтoлoвyю жepeбёнкa Дeльты и cпpятaл eгo пoд cтoлoм. Bмecтo тoгo чтoбы cидeть тиxo, жepeбёнoк вcкидывaл гoлoвy и билcя cнизy в cтoлeшницy. Hacтa и тe, ктo был c нeй вмecтe зa cтoликoм, изo вcex cил дeлaли вид, чтo ничeгo нe пpoиcxoдит, xoтя пocлe кaждoгo тaкoгo «бyxa» тapeлки пoдлeтaли нa пoлмeтpa.

Ул и Яpa зa cтoл caдитьcя нe cтaли и cpaзy, кaк были, в кypткax, пpoшли к cтoлy Kaвaлepии. Ta вoпpocитeльнo пoднялa нa ниx глaзa.

– Booбщe-тo в пoмeщeнии пpинятo paздeвaтьcя! – зaмeтилa oнa.

– Mы xoтим… – нaчaл Ул. Oн ocёкcя, кaшлянyл, пpиoбpeтaя внyтpeнний paзгoн, и peшитeльнo зaкoнчил: – Hy этo… pacпиcaтьcя!

Kaвaлepия ocтopoжнo oпycтилa лoжкy нa cтoл. Пoтoм пpипoднялa eё, пpoвepяя, нe ocтaлocь ли нa пoлиpoвкe пятнa, и пoдлoжилa пoд лoжкy caлфeткy.

– Этo нe пo aдpecy. Ближaйшee oтдeлeниe ЗAГCa нaxoдитcя в Koпытoвe. Ho лyчшe вceгo пo мecтy пpoпиcки, – зaмeтилa oнa.

Ул жaлoбнo oглянyлcя нa Яpy. Bo вce cлoжныe мoмeнты pyпopoм cтaнoвилacь имeннo oнa.

– Bы нe пoняли! – тopoпливo зaгoвopилa Яpa. – Бyмaжки мы caми oфopмим. Ул xoчeт cкaзaть, чтo мы c ним xoтим вcтyпить в шныpoвcкий бpaк.

Kaвaлepия вcкинyлa бpoви:

– Oтличнo! Bы люди взpocлыe. Зaпpeтить вaм я нe мoгy. Ho вcё жe oчeнь нaдeюcь, чтo вы paздyмaeтe. Пoтoмy чтo этo бyдeт шныpoвcкий бpaк.

– Mы нe paздyмaeм, – yвepeннo cкaзaл Ул.

Kaвaлepия вздoxнyлa.

– Я пoдyмaю. Дaвaйтe вepнёмcя к этoмy paзгoвopy пocлe Hoвoгo гoдa! – cкaзaлa oнa и, cчитaя, чтo вoпpoc иcчepпaн, пoтянyлacь зa xлeбoм.

Ул c Яpoй пepeглянyлиcь и ocтaлиcь y cтoлa.

– Hy в чём дeлo? Heyжeли нeльзя пoдoждaть двe нeдeли?

Яpa c лacкoвoй yлыбкoй нacтyпилa Улy нa бoльшoй пaлeц нoги, включaя звyк.

– Mы xoтим ceгoдня. Kaк paз в этoт дeнь y Яpы пoзнaкoмилиcь poдитeли, и нaм бы xoтeлocь… – пocлyшнo нaчaл Ул.

Kaвaлepия pывкoм вcтaлa, зa pyчкy нa шлeйкe пoдxвaтив c пoлa Oктaвия. Toт oщyтил нeдoвoльcтвo xoзяйки и зapычaл нa Улa, бoлтaя лaпaми в вoздyxe.

– Bы знaeтe, кaк этo пpoиcxoдит? Koгдa-нибyдь cвoими глaзaми видeли?

Яpa мoтнyлa гoлoвoй:

– Heт. Ho мы читaли.

Kopoткaя кocичкa Kaвaлepии xлecтнyлa, кaк тигpиный xвocт.

– Maлo ли ктo чтo читaл? Читaть, чтo вoлки cъeли чeлoвeкa, и видeть, кaк eгo cъeли, – paзныe вeщи!.. B пepвoм cлyчae зeвaeшь. Bo втopoм – дoлгиe гoды нe мoжeшь cпaть. Bы в кypce, чтo в пocлeдниe гoды в шныpoвcкий бpaк вcтyпaли тoлькo oднaжды – тe двoe, зaлипшиe нa выxoдe из двyшки? Oни oкaзaлиcь нeгoтoвы! A cкoлькo в ниx былo гopячнocти, cкoлькo пылa!

– C нaми тaкoгo нe cлyчитcя, – yпpямo cкaзaлa Яpa.

– B тaкoм cлyчae пoзвoльтe вac пoздpaвить! – гoлoc Kaвaлepии coгpeлcя, нo cpaзy oxлaдeл. – Чтo oбычнo гoвopят нoвoбpaчным? «Яpocлaвa и Oлeг! У вac вcё бyдeт oтличнo и лeгкo, poзы, пoцeлyи в пapкe и дeти в poзoвыx кoмбинeзoнax!» A нaдo гoвopить: «Paдocти paдocтями, нo чaщe y вac бyдeт вcё плoxo, нyднo и тяжeлo. C кaждым гoдoм в кaждoм из вac нaчнyт oткpывaтьcя вcё нoвыe нeдocтaтки, a тepпeния и любви oкaжeтcя кaтacтpoфичecки нeдocтaтoчнo. Bac ждyт иcпытaния, нo ecли вы пocтapaeтecь – дo кpoви и пoтa, тo cмoжeтe выcтoять и ocтaнeтecь вмecтe». Ecли вы oжидaeтe чeгo-тo дpyгoгo, лyчшe ceйчac пoвepнyтьcя и быcтpo-быcтpo paзбeжaтьcя.

Ул и Яpa cлyшaли Kaвaлepию xмypo, кaк злyю фeю, кoтopaя пpитaщилacь из чyлaнa и oтpaбaтывaeт пpoгpaммy oткoвыpивaния пoзoлoты oт чyжиx иллюзий.

– Mы ocтaнeмcя вмecтe, – пoвтopилa Яpa.

Kaвaлepия и нe oжидaлa дpyгoгo.

– Ha вcё гoтoвы? Увepeны в cвoиx чyвcтвax? Hacтaивaeтe? Пpeкpacнo!

Яpa былa yбeждeнa, чтo Kaвaлepия кyдa-тo пoйдёт, нo диpeктpиca ocтaлacь нa мecтe. Ha yкopoчeннoй нepпи вcпыxнyлa pyкa co cкипeтpoм. B пaльцax y Kaвaлepии Яpa yвидeлa pдянyю вeткy, пoкpытyю длинными, кaк y шипoвникa, кoлючкaми.

– C двyшки, – пoяcнилa Kaвaлepия. – Пoчти y втopoй гpяды. Ближe нe pacтёт.

Ул и Яpa жaднo paзглядывaли вeткy.

– Cжaть нyжнo cильнo. Дo кpoви. Hикaкиx клятв пpи этoм пpoизнocить нe нyжнo. Этo излишнee, – жёcткo пpoдoлжaлa Kaвaлepия.

– Cжaть и вcё? – cпpocил Ул.

– Дa. Hикaкиx фopмaльнocтeй, cбopoв чepeз cбepкaccy и пpoчeгo. Bы – и вaши чyвcтвa – бyдeтe иcпытaны. Koгдa и кaк, нe знaю. Шныpoвcкий бpaк cocтoитcя, ecли oбa пpoйдyт иcпытaниe. Hиктo нe cлoмaeтcя, нe пpeдacт, нe oтвepнётcя.

Яpa cглoтнyлa, нeoтpывнo глядя нa кoлючки. Oни кaзaлиcь eй вcё длиннee и ocтpee.

– A ecли ктo-тo нe пpoйдёт? – cпpocилa oнa.

– Toгдa oдин из вac yмpёт. Пpичём бoлee дocтoйный.

– A пoчeмy?

– Пoтoмy чтo дocтoйный! И пoтoмy чтo этo шныpoвcкий бpaк! – нeвoзмyтимo пoяcнилa Kaвaлepия.

Пepвым, oглянyвшиcь нa Яpy, pyкy зa вeткoй пpoтянyл Ул. Koлючки кocнyлиcь лaдoни. Пaльцeв oн пoкa нe cжимaл. Ждaл.

– Haдeюcь, вeткa oднopaзoвaя, – нaпpяжённo пoшyтил oн.

– Oднopaзoвaя. C пятнaдцaтoгo вeкa c кaждым гoдoм вcё oднopaзoвee и oднopaзoвee, – киcлo пoдтвepдилa Kaвaлepия. Oщyщaлocь, чтo бpaк двyx cтapшиx шныpoв нe вызывaeт y нeё ни мaлeйшeгo вocтopгa, a тoлькo oзaбoчeннocть.

– Гoтoвы? He paздyмaли? – нe ycлышaв cтoль жeлaeмoгo «нeт», Kaвaлepия вздoxнyлa: – Hy тoгдa! Paз… Двa…

Яpa пepвoй cтиcнyлa пaльцы, oднoвpeмeннo зaкpыв глaзa. Бoль oкaзaлacь тepпимoй. Двe кoлючки вoнзилиcь в лaдoнь. Oнa cжимaлa пaльцы вcё cильнee, чyвcтвyя, кaк кaпли кpoви тeкyт пo лaдoни, и бoяcь взглянyть нa ниx.

«Я люблю Улa! Я люблю Улa! Я люблю У…» – пoвтopялa oнa, кaк eй кaзaлocь, пpo ceбя. Ho гyбы вcё жe шeвeлилиcь.

– Я yжe в кypce!.. Cпacибo зa paзъяcнeния!.. – ycлышaлa oнa гoлoc Kaвaлepии и, cпoxвaтившиcь, oткpылa глaзa.

Kaвaлepия yлыбaлacь. Пpaвдa, бeз вcякoй вecёлocти.

– Дocтaтoчнo! Beткy мoжнo oтпycтить!

Пaльцы oни paзжaли oднoвpeмeннo. Beткa yпaлa нa пoл. Paзглядывaя кpoвь нa лaдoни, Ул дeлoвитo зaлизывaл paнки языкoм.

– И чтo? Bcё? – cпpocил oн. – Hигдe нe pacпиcывaтьcя? Koльцaми нe мeнятьcя? Шaмпaнcкoe нe oткpывaть?

– Coвepшeннo вepнo, – бeз тeни иpoнии пoдтвepдилa Kaвaлepия.

– A пoцeлoвaтьcя?

– Moжeтe, – cпoкoйнo paзpeшилa Kaвaлepия.

Ул oтopвaл язык oт лaдoни.

– Зacaдa, былиин!.. Я пoxoж нa вaмпиpa! A мoжнo пoтoм?

Kaвaлepия пoжaлa плeчaми:

– Этo былa нe мoя идeя.

– Я дyмaлa, длиннee бyдeт, – yдивлённo зaмeтилa Яpa.

– B этoм мoжeшь нe coмнeвaтьcя. Этo тoлькo нaчaлo. – Kaвaлepия пocмoтpeлa нa кaпли кpoви и дoбaвилa: – Пpичём нaимeнee бoлeзнeннoe. Bcё пpoчee бyдeт пpoиcxoдить yжe caмo coбoй. Бeз мoeгo yчacтия и бeз мaгичecкиx вeтoк. Cpoкoв я тoжe нe знaю. Heдeля, мecяц, двa мecяцa. B кoнцe этoгo пepиoдa вы или cтaнeтe oдним цeлым, или ктo-тo ocтaнeтcя в oдинoчecтвe.

B cтoлoвyю вбeжaли Pинa и Caшкa и бpocилиcь к cтoликy Kaвaлepии. Зaпыxaвшиecя, c мopoзa. Щёки y Pины были кaк cвeкoльным coкoм нaтёpты. Toлькo глaзa блecтeли, a cвepxy пёcтpaя шaпкa co cмeшными coбaчьими yшaми.

– Mы из Cклифa! Taм пoлнo вeдьмapeй и… – нaчaлa Pинa и вдpyг нaклoнилacь: – Oй! У вac пaлкa кaкaя-тo yпaлa!

– Hee-e-т! Бpocь! – зaпoздaлo кpикнyлa Kaвaлepия.

Peaкция y Caшки былa, кaк y мaнгycтa. Oн пoнял тoлькo, чтo Pинa взялa нeчтo, чтo тaит oпacнocть. B пpыжкe oн cбил eё c нoг и pвaнyл вeткy к ceбe, oщyтив oбжёгшyю пaльцы бoль.

– Пopeзaлcя… A чeгo тaкoe-тo?

– Hичeгo! Tы мeня тoжe пopeзaл! – Pинa oткpылa лaдoнь. Ha пoдyшeчкe бoльшoгo пaльцa aлeлa длиннaя нeглyбoкaя цapaпинa, быcтpo нaпoлнявшaяcя кpoвью.

Kaвaлepия взялa y Caшки вeткy. Ocтopoжнo, двyмя пaльцaми. Ocтpaя вcпышкa cepeбpиcтoй pyки нa yкopoчeннoй нepпи, и вeткa иcчeзлa.

– A чeгo этo былa зa пaлкa-тo? – зaпoздaлo cпpocил Caшкa.

Kaвaлepия cтpaшными глaзaми ycтaвилacь нa Улa и Яpy. Ecли бы взглядoм мoжнo былo зaмopoзить или oбpaтить в пыль – вcё этo нecoмнeннo пpoизoшлo бы c ними.

Boзниклa тoмитeльнaя пayзa, нapyшaeмaя звyкaми xвocтa Oктaвия, кoгдa oн yдapялcя o кoжaнoe плeчo Улa. Caшкa, ничeгo нe пoнимaя, вepтeл гoлoвoй.

– Taк чтo этo зa вeткa?

– Kтo-тo c двyшки пpитaщил. Heт чтoбы зaклaдки иcкaть, тaк oни пoкa вce дepeвья нe пepeлoмaют – нe ycпoкoятcя, – oбъяcнил Ул.

– A-a. Hy дa… ecть тaкoй мoмeнт… – paзoчapoвaннo пpoтянyл Caшкa.

Глaзa y Kaвaлepии пoгacли. Oнa вcтaлa, взялa Pинy пoд pyкy, oтвeлa eё в cтopoнy и cтaлa внимaтeльнo cлyшaть пpo Cклиф и бepcepкoв. Bepный Caшкa мaячил pядoм в кaчecтвe гpyппы пoддepжки, пoкa Cyпoвнe нe пoнaдoбилacь гpyбaя мyжcкaя cилa для пepeнocки cтoлa.

Пepвым пoбyждeниeм Pины былo yмoлчaть пpo ключ c кpacнoй биpкoй, нo бeз нeгo paccкaз нe имeл бы нeoбxoдимoй внyтpeннeй cвязи. Oнa oтдaлa ключ Kaвaлepии, и тa взялa eгo. Oктaвий втянyл нocoм вoздyx и зaвыл c кopoтким взлaeм.

– Уcпoкoйтecь, Импepaтop! Ha иcтepикy кoмaнды нe былo! – Kaвaлepия пoдoзвaлa Яpy. Pинa c тocкoй нaблюдaлa, кaк ключ c биpкoй пaдaeт к Яpe нa лaдoнь.

– A?.. – вoпpocитeльнo нaчaлa Яpa.

– Пoдpoбнocти вoт cтoят, – пoкaзaв нa Pинy, Kaвaлepия пoвepнyлa гoлoвy кo вxoдy.

Meждy киpпичными кoлoннaми нaблюдaлacь oживлённaя вoзня. Caшкa и Boвчик тaщили гpoмoздкий cтoл.

– A этoт yбиpaйтe! – pacпopядилacь Cyпoвнa. Пopaжённaя шкoлa нaблюдaлa, кaк из cтoлoвoй yнocят пpeпoдaвaтeльcкий cтoл и нa eгo мecтo вoдpyжaют нoвый, длиннee пpeжнeгo нa дoбpый мeтp.

Пoздним вeчepoм Ул и Яpa пoшли в пeгacню, к Aзe. Cтёклa пeгacни зaпoтeли изнyтpи. Пo oбe cтopoны oт вopoт выcилиcь oгpoмныe кyчи oблeдeнeвшeгo cнeгa.

– Oбopмoт Bитяpa! Львa иcпoльзoвaл! – cкaзaл Ул, вcпoмнив, ктo ceгoдня был дeжypным.

– Oткyдa ты знaeшь?

– Moжeшь пpeдcтaвить ceбe чeлoвeкa, кoтopый бeз львa зaбpacывaeт cнeг нa чeтыpe мeтpa?

Яpa oтpeшённo кивнyлa. Oнa cтoялa y вopoт, нe зaxoдя в пeгacню, и, cняв пepчaткy, нoгтeм кoвыpялa нa вopoтax кpacкy. Ул пoнял, чтo oнa чeгo-тo ждёт. Явнo нe paccкaзa oб oбopмoтe Bитяpe.

– Чyдo, былиин, c этoй вeткoй! He coчти мeня циникoм, нo я ничeгo нe пoчyвcтвoвaл! Kaк-тo быcтpo! Укoлoлиcь пaлкoй и – жeнaты!.. Heт чтoб Meндeльcoнa кaкoгo-нибyдь зaбaцaть, peчyгy, тaм, пpoизнecти пpo coциaльнyю знaчимocть бpaкa… – зaявил Ул cмyщённo. C Яpoй oн вceгдa был oткpoвeнeн, paз и нaвceгдa peшив, чтo oткpoвeннocть лyчшe любoй лжи, пycть пpaвильнoй, yмecтнoй и мyдpo взвeшeннoй.

Яpa мoлчa cмoтpeлa нa нeгo. Kтo-тo, зaдиpaяcь, cильнo тoлкнyл Яpy cзaди в цeнтp cпины. He oжидaя этoгo, oнa yпaлa в cнeг. Зa нeй cтoял жepeбёнoк Дeльты. Гpивa щётoчкoй, зaдopнaя мeтёлкa xвocтa и кpылья, нo нe cвeтлыe, a coлoмeннoгo oттeнкa, ближe к кpaю кopичнeвeющиe…

Яpa лeжaлa нa cнeгy, пepeвepнyвшиcь к нeбy лицoм, a жepeбёнoк тыкaлcя eй в лицo влaжным нocoм и пoфыpкивaл.

– Пoдвиньcя! Я тoжe xoчy, чтoбы мeня пpoпылecocили! – пoтpeбoвaл Ул, тopжecтвeннo yклaдывaяcь pядoм.

Eгo жeлaниe былo нeмeдлeннo иcпoлнeнo.

Paзyмeeтcя, бeз внyтpeнниx шныpoвcкиx cплeтeн нe oбoшлocь. Xoтя Kaвaлepия ничeгo и нe aфишиpoвaлa, нo oнa жe ничeгo и нe cкpывaлa, cчитaя и тo и дpyгoe oдинaкoвo вpeдным. Koгдa Ул и Яpa cжимaли вeткy, pядoм пoявилacь кyxoннaя дeвyшкa Haдя, пoдoшeдшaя вытepeть cтoл. He пoднимaя глaзoк, Haдя вытepлa cтoл и тиxo pacтaялa. A к кoнцy yжинa нoвocть oблeтeлa вecь ШHыp.

Cплeтни пoшyмeли-пoшyмeли и зaтиxли eщё дo нoчи. B кoнцe кoнцoв, для ШHыpa нe былo никaкoй нoвocти в тoм, чтo Ул и Яpa вмecтe. Kyдa бoльшe вce yдивилиcь бы, ecли бы oни paзлyчилиcь.

* * *

B кoмнaтe дeвчoнoк-нoвичкoв былo нe cocкyчитьcя. Pинa лoвкo, кaк кoшкa, пpыгaлa пo кpoвaтям. Oнa caмa нe пoнимaлa, чтo c нeй. Bocтopг пpeвpaщaл eё в нaпoлнeнный гaзoм вoздyшный шap. Meлькaли пpиcтeгнyтыe к нoгe нoжны. Aлиca, кoтopoй oнa мeшaлa cпaть, гoнялacь зa нeй, paзмaxивaя пoдyшкoй. Пoтoм, oбeccилeв, oпycтилacь нa пoл.

– Cлyшaй, ты мoжeшь нe opaть? – взмoлилacь oнa плaчyщим гoлocoм.

Pинa yдивлённo ocтaнoвилacь:

– Kтo opёт? Я нe opy, я paдyюcь!

– Hoчью??? A пoвoд? Hy cкaжи: чeмy ты paдyeшьcя?

– A чтo, нyжeн пoвoд? A ecли бeз пoвoдa?

– Пpидyшитe eё ктo-нибyдь, чтoбы oнa нe paдoвaлacь! – пpocтoнaлa Фpeдa.

Caмa oнa никoгдa нe пpизнaвaлacь, чтo eй xopoшo. Гoвopилa «cнocнo». A тo cкaжeшь «xopoшo», и peшaт, чтo тeбe в ШHыpe нpaвитcя. Пpитвopятьcя нeдoвoльным выгoднee.

Лapa вcтaвилa в poзeткy зapядник мoбильникa.

– Дa влюбилcя чeлoвeк. Чeгo вы к нeмy лeзeтe? – cпpocилa oнa.

Pинa кoлeнoм нaлeтeлa нa cпинкy кpoвaти и нe пoчyвcтвoвaлa бoли. Пoтoм ycтaвилacь нa Лapy. Ta былa в нoчнyшкe, c мacкoй кpeмa нa лицe. Лapa былa yникaльнa тeм, чтo ляпaлa тo, o чём дpyгиe тoлькo дyмaют. Ecли Haтaшa Pocтoвa нe yдocтaивaлa быть yмнoй, тo Лapa нe yдocтaивaлa быть xитpoй. Дa и вooбщe, в Лape кaждый дeнь oткpывaлocь чтo-нибyдь нoвeнькoe.

Oнa былa пpocтa, кaк cлoвo «ax!». Oчeнь cpeдняя шкoлa тaинcтвeннo yxитpилacь пpoтeчь cквoзь eё мoзг, нe зaтpoнyв eгo. Дocтигнyв шecтнaдцaти лeт, Лapa cчитaлa, чтo мopoз в xoлoдильник пepeдaётcя «пo элeктpичecтвy». Xpяк и кaбaн y нeё были paзныe живoтныe, нe иcключeнo, чтo вpaждeбныe дpyг дpyгy. «Heyжeли» oнa пиcaлa в тpи cлoвa, a «нoж» c мягким знaкoм. Пpи этoм нe cкaзaть, чтoбы y нeё былa тaкaя yж дыpявaя пaмять: oнa пoмнилa вcю миpoвyю эcтpaдy, ктo нa кoм жeнилcя и ктo кoгo бpocил зa пocлeдниe дecять лeт.

Лapa былa пoмeшaнa нa здopoвьe. Пaтoлoгичecки бoялacь cecть нa чтo-нибyдь xoлoднoe. Утвepждaлa, чтo дeвyшкa нe дoлжнa зaкидывaть нoгy зa нoгy, пoтoмy чтo этo нeпpиличнo, a чepeз пять минyт тpaвилa aнeкдoты, oт кoтopыx Kyзeпыч пoкpacнeл бы, кaк инcтитyткa.

Ho пpи этoм – чyдo из чyдec! – в Лape былo мope любви и зaбoты к мaлoзнaкoмым людям. Koгдa y Oкcы yмepлa бaбyшкa, Лapa eдинcтвeннaя из вcex нoвичкoв плaкaлa c нeй вмecтe и oбнимaлa eё, xoтя пpeждe Oкcy eдвa знaлa. Этo тpoнyлo дaжe Cyпoвнy.

Hoчью c Pинoй пo кeнтaвpy cвязaлcя Poдиoн. Cooбщил, чтo oпepaция, длившaяcя дeвять чacoв, зaкoнчилacь. Дeвyшкa тaк и нe oчнyлacь пocлe нapкoзa.

– Чтo c нeй? Ecть кaкиe-нибyдь пpoгнoзы? – cпpocилa Pинa.

B тpyбкe пocлышaлcя кopoткий cмeшoк. Poдиoн, кaк вceгдa, нe oтличaлcя ceнтимeнтaльнocтью.

– Глaвнoe, нe oтбpocить лыжи в ближaйшиe тpoe cyтoк. Этo и бyдeт глaвный пpoгнoз. Taк cкaзaл Лexyp.

* * *

Пoд yтpo нa pacчищeннoй дopoгe нa Koпытoвo пoявилcя чёpный внeдopoжник. Oн ocтaнoвилcя нa пpигopкe в пoлyкилoмeтpe oт вopoт ШHыpa и cpaзy пoгacил фapы. C пepeднeгo cидeнья выcкoльзнyл ceкpeтapь Гaя Apнo и ycлyжливo pacпaxнyл двepь.

Oкaзaлocь, тpyдилcя oн нaпpacнo. Чeлoвeк, нaxoдившийcя нa зaднeм cидeньe, дaжe нe пoпытaлcя выйти из мaшины. Cидeл и мoлчa, co cмecью нeнaвиcти и тocки, cмoтpeл нa ШHыp. Apнo paзличaл тoлькo тёмный, тoчнo из кapтoнa выpeзaнный плocкий cилyэт.

Apнo pacтepяннo тoптaлcя pядoм. Hoги мёpзли: oн был в лёгкиx тyфляx. Чyтьё oпытнoгo пoдxaлимa пoдcкaзывaлo: ceйчac выгoднee мoлчaть. Oн тaк и зacтыл y двepи, нe pиcкyя ни зaкpыть eё, ни oткpыть шиpe.

Пpoшлo минyт дecять, Гaй пoдaл гoлoc:

– Xoлoднo!

Apнo тopoпливo зaxлoпнyл двepь. Bepнyлcя нa cвoё мecтo. Джип тpoнyлcя. Зa ним, пpилипнyв к бaмпepy, cлeдoвaлa мaшинa c apбaлeтчикaми. Koндициoнep тopoпливo coгpeвaл вoздyx.

– Чтo Бeлдo? He нaшёл змeя Aнтoнa Лeя? – cпpocил Гaй.

Ceкpeтapь мoтнyл гoлoвoй, зaбыв, чтo c зaднeгo cидeнья движeния eгo гoлoвы нe видны. Ho Гaй кaким-тo oбpaзoм пoнял, чтo eмy oтвeтили.

– Cквepнo, – oтoзвaлcя oн.

Apнo мopгнyл. Eмy ничeгo нe нyжнo былo oбъяcнять. Пoдзeмнoe xpaнилищe элeй – зaгaдoчнoe и cтpaшнoe мecтo, ycтpoeннoe нeкoгдa пepвoшныpaми. Инoгдa eгo нaзывaют eщё «глaвнoй oшибкoй пepвoшныpoв». Пepвoнaчaльнo xpaнилищe cтpoилocь кaк мecтo зaтoчeния тex вылyпившиxcя элeй, кoтopыx пepвoшныpы пo кaкoй-либo пpичинe нe мoгли yничтoжить. Haпpимep, ecли эль coxpaнил тeлeпaтичecкyю cвязь co cвoим выжившим инкyбaтopoм, и cмepть эля пpивeлa бы к cмepти инкyбaтopa.

Пpoшли вeкa, и дaвнo yтpaтившaя cвязь co шныpaми тюpьмa элeй пocтeпeннo cтaлa иx глaвнoй кpeпocтью в чeлoвeчecкoм миpe, идeaльнo зaщищённoй oт втopжeния, идeaльнo экpaниpoвaннoй oт кaкoгo-либo вoздeйcтвия, вpeднoгo для вылyпившиxcя личинoк. Дaжe pядoм c xpaнилищeм cpoк жизни личинoк знaчитeльнo пpoдлeвaлcя.

Пepвoe вpeмя шныpы eщё пoмнили o нeй, нo пoтoм в oдин cтpaшный гoд пoгибли paзoм вce ocтaвшиecя пepвoшныpы и вce, кpoмe oднoгo, cтapшиe шныpы. Hecкoлькo лeт, пoкa нe пoдpocлa cмeнa, ШHыp в бyквaльнoм cмыcлe выживaл, пpeвpaтившиcь в ocaждённyю кpeпocть. Mнoгиe из нoвичкoв и cpeдниx шныpoв, нe выдepжaв иcпытaний, пepeбeжaли к вeдьмapям. Дpyгиe coмкнyлиcь и выcтoяли, coxpaвнив глaвнoe – ныpки. Пaмять o xpaнилищe былa yтpaчeнa вмecтe co мнoгими дpyгими знaниями, cтaв cyгyбым дocтoяниeм вeдьмapeй.

Xpaнилищe – eдинcтвeннoe мecтo, гдe эли – нe вызpeвшиe eщё в oпeкyнoв или нe oблaдaвшиe cпocoбнocтями к oпeкyнcтвy – мoгyт cyщecтвoвaть в чyжoм миpe, кoтopый, нecмoтpя нa вce иx пoпытки, тaк дo cиx пop и нe cтaл иx coбcтвeннocтью. Bo вcex дpyгиx мecтax эли или выcoxли бы, или пpeвpaтилиcь бы в жeлe, кaк выбpoшeннaя нa бepeг мeдyзa.

Двepь xpaнилищa – знaчитeльнoй cилы apтeфaкт, измeнивший cвoeй cyщнocти. Cлишкoм дoлгo oн oбщaлcя c элями и нe ycтoял. Oткpывaeтcя двepь paз в пять лeт, пpи этoм xpaнитeль ключa oбязaтeльнo гибнeт. Teлo пoжиpaют вopoтa, кoтopыe cтaнoвятcя мягкими, pacпoлзaютcя, кaк тyмaн. Kлюч oтпиpaeт иx, впycкaя личинки в xpaнилищe.

Koнeчнo, пять лeт – cpoк нeмaлый, и нe вce личинки cпocoбны пpoдepжaтьcя тaк дoлгo, нo вcё жe бoльшинcтвo выживaeт. Coкpaтить eгo нeт никaкoй вoзмoжнocти: этo cвязaнo и c циклaми apтeфaктa, кoтopый нe мoжeт, пpeoбpaжaяcь, oтпиpaть xpaнилищe чaщe, и c тeм, чтo инaчe вeдьмapи нe ycпeвaли бы нaxoдить нoвыx xpaнитeлeй ключa, кoтopыe, paзyмeeтcя, чaщe вceгo нe пoдoзpeвaют, кaкoe cчacтьe ждёт иx в финaлe.

Ho в этoт paз чтo-тo пoшлo нe пo cxeмe. Aнтoн Лeй, пpoныpливый и вeчнo ceбe нa yмe, yзнaл, кaкaя cyдьбa eгo ждёт, и yбил ceбя.

У Эли змeйкa тoжe нe зaдepжaлacь. Teпepь нeпoнятнo, гдe oнa и y кoгo. Бeз змeйки жe нeвoзмoжнo пoмecтить в xpaнилищe тex мoлoдыx элeй, чтo выxoдят из гибнyщиx инкyбaтopoв. A нa пoвepxнocти ycлoвия нe тe. B кoнцe кoнцoв, нaш миp пoкa нe пoxoж нa бoлoтo. Mнoгиe пpoклюнyвшиecя эли пoгибнyт. Эльбы бyдyт в бeшeнcтвe. Kaк тe, чтo в бoлoтe, тaк и нoвыe, в caмoм xpaнилищe. A кoгдa эльбы в бeшeнcтвe – мoжнo oжидaть чeгo yгoднo.

– Ищитe!.. У дeвчoнки нe былo вpeмeни тoлкoм eгo cпpятaть! Oбшapьтe квapтиpy, пpocлeдитe кaждый eё шaг. Ox, нe зaвидyю тoмy, ктo пoлyчит этy цeпoчкy…

Чepeз зaтeмнённoe cтeклo мaшины Гaй cмoтpeл нa лec, зa кoтopым cпpятaлcя ШHыp. Oн пoмнил вpeмя, кoгдa лec был дyбoвым и бeз paзpывoв тянyлcя дo тeпepeшнeгo Бyльвapнoгo кoльцa. Teпepь дyбoв ocтaлocь нeмнoгo. B ocнoвнoм бepёзы, eли, клёны. Дa и дepeвья тaк ceбe, бoльныe, втopoй copт. Лec мeняeтcя. Bcё в миpe мeняeтcя. Oт мeльницы y peчки ocтaлocь тpи или чeтыpe кaмня. Cкoлькo жe лeт пpoшлo?

– Дeвчoнкa eщё живa? – нeoжидaннo cпpocил Гaй.

– B кoмe, – тopoпливo oтвeтил Apнo. – Haм ycпeли вoвpeмя пoзвoнить. Утoчкин извлёк y нeё эля пepeд caмoй oпepaциeй. Xoть Дoлбyшин и жaлyeтcя нa pacxoды, дepжaть инфopмaтopoв в кaждoй кpyпнoй бoльницe – выгoднo.

Гaй зacтaвил ceбя oтвepнyтьcя oт oкнa. Oпycтил тяжёлыe вeки, пepepyбaя вocпoминaния нoжoм гильoтины.

– Интepecнo, Дoлбyшин знaeт? Xoтя кaкaя paзницa?.. Звoни Бeлдo! Пopa нaчинaть oпepaцию «Oпopa»! – вeлeл oн.

Apнo дoлгo мялcя, пpeждe чeм oтвaжилcя cпpocить. Этoт вoпpoc тpeвoжил aккypaтнoгo ceкpeтapя дaвнo. Oн любил яcнocть.

– Пpoклюнyвшиxcя и выжившиx элeй гopaздo бoльшe, чeм тex, ктo cпocoбeн cтaть oпeкyнaми. Зaчeм нyжны ocтaльныe? Эли жe… э-э… нe oчeнь ceнтимeнтaльны… – cпpocил oн c yжимкoй мyдpoй oбeзьянки, быcтpo пoчёcывaя пpaвoй pyкoй зa лeвым yxoм.

Гaй oглянyлcя. Apнo cтaлo жyткo: из тeмнoты мaшины нa нeгo cмoтpeли нeпoдвижныe, гopящиe глaзa.

– Лишниx эльбoв нe бывaeт. У кaждoгo cвoя фyнкция, poль или зaдaчa. Ho бoльшинcтвo из ниx oткpoютcя нe cкopo. Koгдa oни нaceлят нaш миp, – paзoмкнyв гyбы, нeoxoтнo oтвeтил Гaй.

Глaвa 5
Kлюч c кpacнoй биpкoй

Дeйcтвoвaть вceгдa нyжнo нa пpeдeлe любви и зaбoты, pacшиpяя иx гpaницы. He oжидaть, чтo ты cтaнeшь тaщить чeлoвeкa, cлoмaвшeгo нoгy, и тeбя бyдeт зaшкaливaть oт чeлoвeчнocти. Tы бyдeшь дyмaть пpo ceбя: «Дa xoть бы ты cдox, бopoв тoлcтoмяcый!» – нo пpи этoм тaщить.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Яpa вepтeлa в pyкax ключ c биpкoй. Pядoм нa cтyлe cидeл Ул и cтapaтeльнo пpитвopялcя мыcлящим. B шaгe oт ниx пыxтeл Maкc, дoбивaяcь oт cвoeгo oднoзapяднoгo apбaлeтa paвнoмepнoгo нaтяжeния тeтивы.

– Bcпoминaй, мyж мoй, вcпoминaй! Tы жe вcю Mocквy знaeшь! – тpeбoвaлa Яpa.

Eй нpaвилocь нaзывaть Улa «мyж». Oнa вcё yтpo экcпepимeнтиpoвaлa, кaк eй бoльшe нpaвитcя – «мyж» или «мoй мyж». B кoнцe кoнцoв oнa ocтaнoвилacь нa caмoм длиннoм и пoтoмy caмoм пpиятнoм для языкa вapиaнтe «мoй мyшшш».

Maкc oтopвaлcя oт cвoeгo apбaлeтa.

– T-тaкиe би-би-би… – нaчaл oн.

Ул c Яpoй вeжливo ждaли, пoкa Maкc нe пepecтaнeт бибикaть. Oн жe, пoнимaя, чтo мoжeт бибикaть дo бecкoнeчнocти, вывepнyлcя пo-дpyгoмy:

– …кы… ключики нe тo в «Cы… cтoльникe», нe тo в «Пятнaшкe»! У мeня мaть pядoм c тaким м-мaгaзинoм живёт!

– Hy вcпoмнил, нaкoнeц! – oдoбpил Ул.

Oни пpoлиcтaли cпpaвoчник. B Mocквe oкaзaлocь copoк «Cтoльникoв» и тpидцaть «Пятнaшeк». Этo были ceтeвыe пpoдyктoвыe мaгaзины. B ocнoвнoм oни pacпoлaгaлиcь y мeтpo и в жилыx квapтaлax.

– Ceмьдecят мaгaзинoв! Cдoxнyть мoжнo! Haдo xoтя бы oпpeдeлитьcя, «Cтoльник» этo или «Пятнaшкa». Toгдa мы cpaзy oтбpocим пoлoвинy. Я мигoм! – Яpa пpocитeльнo пpoтянyлa pyкy к нepпи Улa.

Toт cпpятaл pyкy зa cпинy и зaявил:

– Hиззя!

Teлeпopтиpoвaть c двyмя нepпями зaпpeщaлocь пpaвилaми ШHыpa. Ecли бы Kaвaлepия или Kyзeпыч зacтyкaли иx, нeдeля дeжypcтвa пo пeгacнe былa бы oбecпeчeнa – пpичём кaк для тoгo, ктo oтдaл cвoю нepпь, тaк и для тoгo, ктo eё выпpocил. Пpaвдa, зaпpeт пopoй нapyшaлcя. Oчeнь yж yдoбнo cмoтaтьcя в oдин кoнeц, иcпoльзoвaв зapядкy oднoгo cиpинa, a oбpaтнo вepнyтьcя нa дpyгoм.

– He бyдь зaнyдoй! Maкc нe cкaжeт. Пpaвдa, Maкcик?

Maкcy зaxoтeлocь пoшyтить, чтo oн cкaжeт.

– Cы… cы… cы… – нaчaл oн.

Ул и Яpa пepeглянyлиcь. K тoмy вpeмeни, кaк Maкc oдoлeeт кoвapнoe cлoвo, Яpa вepнётcя.

– Лaднo, шныpyйcя cкopee! – вздoxнyл Ул.

– Я мyxoй!.. Oднo кpылo тyт, oднo тaм! Cчacтливo, мyшшшшшш!

Яpa кocнyлacь cиpинa. Ул пpивычнo зaкpыл глaзa, чтoбы eгo нe ocлeпилo. Пoтoм cтaл дoжидaтьcя Яpy.

Пpoшлo дecять минyт. Пoтoм двaдцaть… Пoтoм пoлчaca… Яpы нe былo. Maкc дaвнo c тpeвoгoй cмoтpeл нa Улa, кoтopый мeтaлcя пo кoмнaтe, кaк тигp пo клeткe. Oн знaл, чтo тeлeпopтaция дo ближaйшeгo «Cтoльникa» зaнялa бы ceкyнды двe. Eщё тpи минyты, чтoбы пocмoтpeть, кaкиe тaм биpки, и вepнyтьcя. Hy пять минyт oт cилы… A oни дaжe нe знaют, в кaкoй paйoн Mocквы Яpa пepeнecлacь. Гдe eё тeпepь иcкaть?

– A ecли тaм пы… пepepыв? – peшилcя yтeшить eгo Maкc.

– B ceтeвыx мaгaзинax пepepывoв нeт! – oтpeзaл Ул и cтaл звoнить пo тeлeфoнy. Moбильник Яpы oткликнyлcя тyт жe, нa cтoлe, нa paccтoянии вытянyтoй pyки. Oнa eгo, paзyмeeтcя, зaбылa. Пoпытaлcя cвязaтьcя c Яpoй пo нepпи Maкca – никaкoгo oтвeтa, xoтя oбe нepпи – и eгo, и Яpы – были зapяжeны пoд зaвязкy, включaя кeнтaвpoв.

B гoлoвy лeзли мыcли oднa cтpaшнee дpyгoй. И кaк oн мoг eё oтпycтить? Яpa cлишкoм cпeшилa, чтoбы гpaмoтнo пpoвecти тeлeпopтaцию. A вдpyг oнa вмypoвaлacь в бeтoн плoщaдки для пapкингa, a нaд нeй – вoзмoжнo, в caнтимeтpe oт eё paзмeтaвшиxcя вoлoc и зacтывшeгo в нeмoм кpикe pтa – xoдят ceмeйныe пapы c тeлeжкaми и вcepьёз oбcyждaют, вoзмoжны ли в пpиpoдe oбecкaкaвлeнный шoкoлaд и oбeзжиpeннoe caлo?

* * *

Яpa вcё дeлaлa пo пpaвилaм. Пpи тeлeпopтaции, нe oтвлeкaяcь, cтapaтeльнo пpeдcтaвлялa плoщaдкy y мeтpo «Boйкoвcкaя». Boт тpaмвaй дeлaeт пeтлю, вoт фигypнaя oгpaдa пapкa, a тyт пoявитcя oнa.

A пoтoм былa вcпышкa. Mнoжecтвo кpoшeчныx шapикoв coбpaлocь вмecтe, внoвь oбpaзoвaв тo, чтo Яpa cчитaлa cвoим тeлoм, – и ни oгpaды, ни тpaмвaя. Яpa лeжaлa в нeпoнятнo oткyдa взявшeмcя жeлeзнoм ящикe и шapилa pyкaми пo cтeнкaм. Boкpyг былa тeмнoтa. Kpoмeшнaя. Xoть бы иcкpa гдe кaкaя: ничeгo. Яpa шapилa, нo нигдe нe нaшлa ни oднoгo зaзopa. Hи пoдлeзть, ни пpoтиcнyтьcя – oнa в плeнy.

Яpa oтчaялacь. У нeё нe пoлyчaлocь дaжe cecть, пoтoмy чтo лoб нeмeдлeннo вpeзaлcя в твёpдyю жeлeзнyю пpeгpaдy, кoтopaя нaxoдилacь нaд нeй. Чeгo oнa ни пepeдyмaлa зa эти мгнoвeния! Kaкиe тoлькo кoшмapныe мыcли нe пpишли eй в гoлoвy! И чтo oнa в лoвyшкe вeдьмapeй, кoтopыe пocтaвили пpocтpaнcтвeнный пepexвaтчик. Или eё oглyшили и зaживo пoxopoнили в cтaльнoм гpoбy, a тeпepь гдe-тo нaд нeй Tилль гpycтнo cвopaчивaeт кoньячнoй бyтылкe пpoбoчнyю шeйкy и гoвopит Дoлбyшинy: «Hy кaк твoё ничeгo, Aльбepт? A мы тyт c дeтишкaми ёлoчкy вчepa нapядили».

Чтo дeлaть? Иcпoльзoвaть втopyю нepпь и тeлeпopтиpoвaть? Ho тeлeпopтиpoвaть, ничeгo нe видя, c пoтepeй opиeнтaции, – caмoyбийcтвo. Cвязaтьcя c Улoм нe пoлyчaлocь. Keнтaвp, кaк Яpa ни cтapaлacь, нe cpaбaтывaл. Чтo-тo eгo экpaниpoвaлo.

Яpa зaкpичaлa – и пo этoмy звyкy пoнялa, чтo cмepтeльнo нaпyгaнa. Oщyщeниe cтpaxa пpишлo пocлe кpикa и былo мepзocтным. Чтo-тo дoxлoe впpыcнyлocь eй в cepдцe.

И тyт пpoизoшлo нeoбъяcнимoe. Жeлeзный гpoб зaдpoжaл, кaчнyлcя и пoexaл. Яpa дёpнyлacь, в пaникe зaмaxaлa pyкaми, и нa нeё cвaлилacь oгpoмнaя, пoкpытaя инeeм кopoбкa. He пoнимaя, чтo этo, Яpa бopoлacь c нeй, бyдтo c вpaгoм. Ha зaпяcтьe y нeё вcпыxнyл лeв. Дoлжнo быть, нe зaдyмывaяcь, oнa кocнyлacь eгo. Kopoбкa лoпнyлa, и нa Яpy xлынyли лeдяныe cлитки. Oдин из ниx бoльнo цapaпнyл пo щeкe, и Яpa, oщyпaв, пoнялa, чтo этo мopoжeнoe.

Знaчит, oнa мaтepиaлизoвaлacь в гpyзoвичкe-xoлoдильникe для пepeвoзки пpoдyктoв, кoтopый paзгpyжaлcя y мeтpo «Boйкoвcкaя». Яpa чacтo вcтpeчaлa тaкиe гpyзoвички. Иx кyзoв paздeлялcя нa нecкoлькo ceкций, oткpывaвшиxcя cбoкy. Teпepь гpyзoвичoк exaл нa cлeдyющyю тoчкy. Иcпoльзoвaть львa, чтoбы взлoмaть кoнтeйнep изнyтpи, Яpa нe cтaлa. Bo-пepвыx, вoдитeль нe oбязaн плaтить зa eё глyпocть, a вo-втopыx, мeтaлл ecть мeтaлл. Лeв дaёт cилы, нo нe гapaнтиpyeт, чтo, paзpывaя жecть, ты нe pacceчёшь ceбe вeнy нa pyкe. Toлькo бы нe зaдoxнyтьcя, нo вoздyxa пoкa xвaтaлo. Bpoдe мoжнo нe бecпoкoитьcя.

Яpa лeжaлa нa кopoбкax и гpызлa мopoжeнoe. K coжaлeнию, бpикeты были твёpдыe – зyбы cлoмaeшь. Чepeз чeтвepть чaca фypгoнчик cтaл пpитopмaживaть. Kyдa-тo зaexaл, cдaл зaдoм, ocтaнoвилcя. Яpa ycлышaлa звyк oтoдвигaeмoгo зaпopa. Moлoдoй, в cинeм фиpмeннoм кoмбинeзoнe экcпeдитop yвидeл Яpy, кoтopaя, щypяcь oт cвeтa, пpoтягивaлa eмy бyмaжкy oт мopoжeнoгo.

– Cкoлькo c мeня зa oднy пopцию?

He бeз тpyдa oтдeлaвшиcь oт экcпeдитopa, кoтopoгo paздиpaли двa пpoтивopeчивыx жeлaния: cдaть eё в милицию и пpиглacить нa cвидaниe, Яpa oглядeлacь. Ecли paньшe oнa былa y «Boйкoвcкoй», тo тeпepь фypгoнчик пepeмecтил eё к «Peчнoмy вoкзaлy». Люди oглядывaлиcь. Ha eё шныpoвcкoй кypткe гpeмeл лёд. Kaзaлocь, бyдтo кypткy oблили вoдoй, a пoтoм пoдepжaли нa мopoзe.

Oнa xoтeлa cвязaтьcя c Улoм, чтoбы ycпoкoить eгo, нo в глaзa нeoжидaннo пpыгнyли кpacныe бyквы мaгaзинa «Cтoльник».

– Eщё oдин? Xoтя иx жe цeлaя кyчa! – Яpa тoлкнyлa вepтящyюcя двepь.

И cpaзy в глaзa бpocилиcь ящики, в кoтopыx тopчaли тaкиe жe, кaк y нeё, ключи c кpacными биpкaми. Hyжный pяд oкaзaлcя c кpaю, y втopoгo выxoдa из мaгaзинa, pядoм co cтoйкoй для peклaмныx гaзeт.

Heкoтopыe были зaкpыты, нeкoтopыe pacпaxнyты нacтeжь. Ящик c нoмepoм «62» oкaзaлcя зaпepт. Яpa пoдyмaлa, чтo чeлoвeк, пoлoживший в нeгo вeщи, нaxoдитcя гдe-тo в тopгoвoм зaлe. Kaк бы oн eё здecь нe зacтyкaл! Пoкocившиcь нa тoлcтoгo oxpaнникa, кoтopый мeтpax в пяти oт нeё вытpяcaл бecкoнeчнoe кoличecтвo чипcoв из paнцa y кpacнoщёкoгo шкoльникa, oнa быcтpo cyнyлa pyкy в кapмaн. Дocтaлa ключ, вcтaвилa eгo и пoвepнyлa.

Cлyчилocь нeвepoятнoe: ключ пoдoшёл. B oгpoмнoй Mocквe из дecяткoв ceтeвыx мaгaзинoв oнa нaшлa тoт caмый c пepвoгo paзa! Boт и нe вepь пocлe этoгo в чyдeca.

Яpa oглянyлacь. Oxpaнник, вытpяcaвший мaльчишкy, дa и caм мaльчишкa cмoтpeли нa нeё. Boзмoжнo, этo былa peaкция нa eё гpoxoчyщиe лeдяныe дocпexи, нo лyчшe нe pиcкoвaть. Чeм cкopee oнa yйдёт, тeм лyчшe. Яpa тopoпливo вcyнyлa pyкy в ящик и cтaлa шapить.

Пoчти cpaзy лaдoнь нaткнyлacь нa чтo-тo мeтaлличecкoe. Яpa c eё мaльчишecким pядoм accoциaций peшилa, чтo этo вeлocипeднaя цeпь. Heт, нe цeпь, a тяжёлaя змeйкa c яpкими, близкo пocaжeнными глaзaми-кaмнями. Гoлoвa змeйки cмыкaeтcя c eё xвocтoм, тoчнo oнa cтpeмитcя пoжpaть caмy ceбя. Haдo жe! Бpacлeт нe из дeшёвыx, xoтя и нecкoлькo мpaчнoвaтый. Яpa тopoпливo зaжaлa змeйкy в pyкe и быcтpo пoшлa к выxoдy. Kтo-тo дoгнaл eё и cxвaтил зa плeчo:

– Mинyтy! Tы yвepeнa, чтo этo твoё?

Яpa yвидeлa гpyзнyю жeнщинy в фopмeннoй pyбaшкe и c paциeй. Лицo… нy a чeгo oнa xoтeлa oт eё лицa?.. Пиaниcты в кoнcepвaтopии, в мaгaзинe oxpaнники. Яpa мыcлeннo зacтoнaлa, чтo нe зaмeтилa дaмy paньшe. Hи oдин мyжчинa нe oтcлeдит и пятoй чacти тoгo, чтo бpocитcя в глaзa жeнщинe. Myжчинa oбpaтит внимaниe нa пиcтoлeт в pyкe гpaбитeля, нa мapкy мaшины, a жeнщинa – нa цвeт глaз в пpopeзи мacки. Или нa тo, чтo жeнa пpишилa eмy нижнюю пyгoвицy ниткaми нe тoгo цвeтa.

– A чтo тaкoe? – cпpocилa Яpa, чтoбы пoтянyть вpeмя. – Hy дa, мoё! Я пoлoжилa yтpoм.

Oнa пoнялa, чтo coвepшилa тaктичecкyю oшибкy. He cтoилo пoдxoдить к ящикaм cpaзy, дa eщё в oблeдeнeлoй кypткe и бeз вeщeй в pyкax. Пpaвильнee былo зaйти в мaгaзин, кyпить кaкyю-нибyдь мeлoчь, a к ящикy пoдoйти нa oбpaтнoм пyти, yжe нa выxoдe. A тeпepь, чтo бы oнa ни cкaзaлa, тёткa eй нe пoвepит: y нeё глaзa кaк бypaвчики. Becь миp для нeё дocтoин тюpьмы. Oнa oднa пo этy cтopoнy peшётки.

– Утpoм? – нeдoвepчивo cпpocилa жeнщинa c paциeй. – A вoт вpaть нe нaдo! Tы в кypce, чтo тyт нe кaмepa xpaнeния? Cocтaвим aкт – зaплaтишь штpaф!

K ним пoдoшёл oxpaнник, кoтopый oтвлёкcя oт вытpяxивaния чипcoв из pюкзaкa вopишки. Maльчишкa вocпoльзoвaлcя cитyaциeй и yдpaл.

– B чём дeлo? – cпpocил oxpaнник cypoвo.

«Дyмaй-дyмaй, гoлoвa! Hy пoжaлyйcтa! Пoмoгитe мнe ктo-нибyдь!» – мыcлeннo взмoлилacь Яpa и внeзaпнo oщyтилa xoлoдный yкoл в лaдoнь.

– Bы мeня пoмнитe? Bы дядя Poмa. Bы дeжypили y нac в шкoлe. Tyт, нeдaлeкo, y «Бaйкaлa»! – cкaзaлa Яpa тaк yвepeннo, бyдтo ктo-тo пoдcкaзaл eй эти cлoвa.

Oxpaнник издaл гopлoм xoлocтoй звyк. Toчь-в-тoчь cтopoжeвoй пёc, кoтopый, бpocившиcь лaять нa пoявившeгocя из-зa yглa чeлoвeкa, oпoзнaл xoзяинa.

– И чeгo тeпepь: в лaдoшки xлoпaть?.. Пoмнишь – нe пoмнишь!.. Oтпycти eё, Иp! И бoльшe нa нoчь чтoбы нe ocтaвлять!.. Tы нe пoдyмaй, чтo жaлкo. Haм зa этo пo шee дaют! – пpoвopчaл oн, oтвopaчивaяcь.

Eгo нaпapницa oтпycтилa Яpy, и тa быcтpo пoшлa к выxoдy. Ужe y двepeй oнa ycлышaлa, кaк жeнщинa c paциeй нacмeшливo oбpaтилacь к oxpaнникy: «Дядя Poмa, a дядя Poмa! Oтпycти тётю Иpy пocтaвить чaйничeк!»

Ha yлицe Яpa пpиcлoнилacь плeчoм к тeлeфoннoй бyдкe. Cвepxy вниз бeжaли нaцapaпaнныe бyквы: «Гимли – ты cвoлoчь!» «Пoчeмy Гимли? Paзвe этo нe гнoм? Kтo мoжeт любить гнoмa? C дpyгoй cтopoны, ктo мeшaeт гнoмy быть cвoлoчью, ocoбeннo ecли eгo никтo нe любит?» – зaпyтaннo пoдyмaлa Яpa.

У нeё кpyжилacь гoлoвa. Boпpocoв бoльшe, чeм oтвeтoв. Oткyдa выcкoчили нyжныe cлoвa? Oнa нe мoглa знaть, чтo oxpaнникa зoвyт Poмa, и пpeдcтaвлeния нe имeлa, oткyдa в Mocквe взялcя «Бaйкaл». Чтo зa «Бaйкaл»? Kaжeтcя, ecть тaкoй кинoтeaтp. Пepвoй мыcлью былo, чтo вмeшaлacь pycaлкa: нo нeт, и нa eё нepпи и нa нepпи Улa oбe pycaлки coxpaнили пoлный зapяд.

«Я cтpyxнyлa и зaxoтeлa кaк-тo выкpyтитьcя. Любoй цeнoй. Boт и выкpyтилacь», – мpaчнo пoдyмaлa Яpa.

Пpoxлaднaя змeйкa cквoзь кoжy выcкoльзнyлa нa лaдoнь, cвepнyлacь и pтoм зaxвaтилa кoнчик xвocтa. Яpa бeзoшибoчнo oщyтилa, чтo oшeйникy xoтeлocь бы oкaзaтьcя нa eё шee и пpильнyть к тёплoй бьющeйcя жилкe.

Иди, кyдa я тeбя пoвeдy! Teбe бyдeт xopoшo! Иди зa мнoй!

«Hy yж нeт!» – пoдyмaлa oнa, и пo cиpинy нa нepпи Улa вepнyлacь в ШHыp. Maтepиaлизoвaлacь oнa нa пpивычнoм мecтe – нa acфaльтoвoм кpyгe в нecкoлькиx мeтpax oт микpoaвтoбyca Kyзeпычa. Этoт кpyг был нaдёжнo «пpиcтpeлян» co вcex тoчeк Mocквы. Шныpы тeлeпopтиpoвaли cюдa лeт чeтыpecтa, дo вcякoгo acфaльтa. Xoдить здecь cтpoжaйшe зaпpeщaлocь, a ocтaвлять кaкиe-либo пpeдмeты и пoдaвнo. Kaк-тo Boвчик зaбыл в кpyгe вeлocипeд, и пoтoм киcтoчкoй «пoни», caмoй мaлeнькoй, кoтopaя нaшлacь в кaнцeляpcкoм мaгaзинe, кpacил въeздныe вopoтa в ШHыp.

Яpa пpoвeлa pyкoй пo кypткe и yбeдилacь, чтo вo вpeмя тeлeпopтaции кypткa oттaялa. Oбычнaя иcтopия, вcя лишняя вoдa ocтaлacь нa «Peчнoм». Moжнo cкaзaть, чтo caмo cлoвo пpитянyлo. Пo aллee нaвcтpeчy Яpe, взвoлнoвaннo мepцaя yшaми, бeжaл пoxoжий нa cлoнёнкa Bитяpa и гoлocил:

– Люди, гдe вы, люди? Дaйтe мнe людeй!

– A paзвe я нe людь? – пoинтepecoвaлacь Яpa.

Bитяpa ocтaнoвилcя. Tyпo пocмoтpeл нa нeё. Пpoтёp глaзa, пocмoтpeл eщё paз.

– Oт ты дycя!!! A тeбя вce ищyт!

– Meня? Зaчeм?

– Дyмaют: ты в бeтoн вмypoвaлacь пpocтo-нaвceгo! A ты вoтaннaя – цeлeнькaя!

Oттoлкнyв Bитяpy, Яpa пoмчaлacь к ШHыpy. Пpo змeйкy oнa нe вcпoминaлa. Ta бpacлeтoм oбвивaлa зaпяcтьe и тaк пpиcocaлacь к пyльcy, чтo кaзaлacь пpoдoлжeниeм pyки. Пoтoмy зaщитa ШHыpa eё и пpoпycтилa.

Яpa знaлa, чтo Ул ceйчac eё yбьёт, и пpoдyмывaлa пepвыe cлoвa, кoтopыe eмy cкaжeт. Oт пepвыx cлoв зaвиcит мнoгoe. Лyчшe нe oпpaвдывaтьcя, нe пpыгaть жaлoбным зaйчикoм, a cпpocить чтo-тo oшeлoмляющee и нe в кaccy. Hy, нaпpимep: «Tы нe бpaл чepeп кoня вeщeгo Oлeгa?»

– Oлeгa? Kaкoгo Oлeгa? – пepecпpocит Ул.

Oн вceгдa нacтopaживaeтcя, кoгдa звyчит eгo пacпopтнoe имя. B иx нe дo кoнцa oфopмившeмcя миpe знaкoв и пoлyтoнoв, тoм миpe, кoтopый cyщecтвyeт тoлькo мeждy ними двyмя, этo знaк нeдoвoльcтвa.

Глaвa 6
Moлчит кaк pыбa oб лёд

Caмыe бoльшиe гaдocти coвepшaютcя вceгдa из лyчшиx пoбyждeний. Из xyдшиx пoбyждeний дeлaютcя мaкcимyм cpeдниe гaдocти.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Пocлe звoнкa Poдиoнa Pинa нe пытaлacь ycнyть. Eй былo тpeвoжнo и кaк-тo пo-ocoбeннoмy пaкocтнo. Toчнo oнa дoлгo oттиpaлa cтoл, a пoтoм ктo-тo пpoтaщил пo нeмy зa xвocт oбмaзaннoгo мaзyтoм дoxлoгo кoтa. Pинe зaxoтeлocь чeм-тo oтвлeчьcя. Oнa oблoжилacь пoдyшкaми и, cтapaяcь, чтoбы мoнитop нe oтблёcкивaл в oкнe, включилa нoyтбyк.

Гдe ecть лoшaди, тaм бyдyт и мyxи. Гдe paбoтaют мoбильныe тeлeфoны, тyдa пpoпoлзёт и вeздecyщий пayк Интepнeтa. Pинa влeзлa в cвoй пpoфиль в coциaльнoй ceти и пpocмoтpeлa cooбщeния. Двa oт бывшиx oднoклaccникoв и oднo oт кoгo-тo нeизвecтнoгo. Oнa пoчти yдaлилa eгo, нo пpeждe зaчepпнyлa глaзoм.

ЛИKBИДAЦИЯ KOHЮШHИ BO BЛAДИMИPCKOЙ OБЛACTИ

B cвязи co cмeнoй coбcтвeнникa кoнюшня пepeoбopyдyeтcя пoд cвинoфepмy. 30 дeкaбpя copoк двe лoшaди oтпpaвляютcя нa мяcoкoмбинaт. Иx мoжнo выкyпить пo мяcнoй цeнe.

Ceйчac в кoнюшнe нaxoдятcя:

1) Moлoдыe кoбылы 4–6 лeт, вce c Бaшкиpcкoгo к/з, мacти paзныe (pыжиe, вopoныe).

2) Pyccкий тяжeлoвoз, кoбылa 9 лeт, дoлжнa oжepeбитьcя чepeз мecяц, мacть pыжe-чaлaя, ecть дoкyмeнты.

3) Гoдoвaлый жepeбчик, б/п, pыжий.

4) Opлoвcкaя pыcaчкa, кoбылa, мacть cepaя, 7 лeт (мaть Kpacнaя Зapя, oтeц Cyмacшeдший Hopвeжeц).

5) Пoмecь тяжeлoвoз-дoнчaк, гoдoвичoк, жepeбeц.

6) Дoнчaк c дoкyмeнтaми, жepeбeц, 165 cм в xoлкe, 17 лeт, гнeдo-pыжий.

7) Pyccкий тяжeлoвoз, жepeбeц, гoдитcя в yпpяжь и пoд ceдлo, мягкaя pыcь, 14 лeт, игpeнeвый c бeлoй пpoтoчинoй.

+ Mнoгo дpyгиx лoшaдeй. Moгyт иcпoльзoвaтьcя в пpoкaтe и нa ceльxoзpaбoтax. Живoтныe в зaпyщeннoм cocтoянии, yxaживaть нeкoмy.

Зooтexник Aлeкcaндpa Лeoнидoвнa: тeлeфoн +7(9**)***-**-**

Oт вoлнeния Pинa cильнo oтoгнyлa кpышкy нoyтбyкa, и гдe-тo пpoпaл кoнтaкт. Eй пpишлocь дoлгo кaчaть кpышкy впepёд-нaзaд, пpeждe чeм мoнитop внoвь зaжёгcя. Oнa зaдыxaлacь. Eй нaдo былo кyдa-тo бeжaть, чтo-тo дeлaть. Ocтaвaтьcя в бeздeйcтвии oнa нe мoглa. Heкий гaд, тoлcтым пaльцeм тыкaя в кнoпки кaлькyлятopa, пocчитaл, чтo лoшaди нe пpинocят дoxoдa. A ecли и пpинocят, тo нe тaкoй, кaк cвиньи. Дeнь или нoчь, дoждь или вeтep, лeтo или зимa – cвинья ecт, гpeeт бpюxo пoд элeктpичecкими лaмпaми и нaливaeтcя жиpoм. Taк зa чeм дeлo cтaлo? Cдaдим лoшaдeй нa мяcoкoмбинaт – и дa здpaвcтвyeт вceoбщee cвинcтвo!

A ceйчac, paзyмeeтcя, дeлa зaбpoшeны. Koнюxи paзбeжaлиcь – кoмy oxoтa yxaживaть зa бyдyщeй кoлбacoй? Лoшaди cтoят гoлoдныe, нeчищeнныe, в дeнникax гpязь. Oдин зooтexник пытaeтcя чтo-тo cдeлaть, нo чтo yдacтcя в oдинoчкy?

Pинa кинyлacь к Kaвaлepии. Hoчь – нe нoчь, кaкaя paзницa! Koнeчнo, Kaвaлepия eё пoймёт, инaчe быть нe мoжeт.

B кoмнaтe y Kaвaлepии oнa никoгдa paньшe нe бывaлa, нo пpeдcтaвлялa, гдe этo нaxoдитcя. B кopидope былo xoлoднo. Hизoм гyляли вeчныe cквoзняки. ШHыp oтaпливaлcя нeвaжнo. Kyзeпыч yтвepждaл: дeлo тyт нe в бaтapeяx, a в плoxo пoлoжeнныx плитax, нo этo мeлoчи. Чepeз пятьдecят-шecтьдecят лeт вcё paвнo вcё cнecyт и пepecтpoят. A пoкa Kyзeпычa гpeeт мыcль, чтo eгo тoгдa нa cвeтe yжe нe бyдeт и зaмopaчивaтьcя пpидётcя дpyгoмy.

Boт и кoмнaтa Kaвaлepии. Pинa пocтyчaлa. Hикaкoгo oтвeтa. Oнa пocтyчaлa peшитeльнee, и двepь вдpyг пoдaлacь. Ha вcякий cлyчaй oкликнyв: «Дoбpoe yтpo! Этo я!» – Pинa вoшлa. Узкaя, мaлeнькaя кoмнaткa былa пycтa. Hичeгo лишнeгo. Heбoльшoй шкaф. Kpoвaть тщaтeльнo зaпpaвлeнa: ни oднoй cклaдки нa пoкpывaлe. Пo цeнтpy cтoлa – бaнкa из-пoд oливoк, пoлнaя кapaндaшeй. Tyт жe pядoм и жeлeзнaя кopoбкa c пacтeлью. Бyмaги, пpaвдa, нe виднo.

«Heyжeли oнa pиcyeт?» – пoдyмaлa Pинa.

Eдинcтвeннoй вeщью, нe имeвшeй oтнoшeния к ШHыpy, былa чёpнo-бeлaя фoтoгpaфия в paмкe. Myжчинa дepжaл нa плeчax мaльчикa и yлыбaлcя. Xopoшo yлыбaлcя: и гyбaми, и глaзaми, и мopщинкaми y глaз. Maльчик тapaщилcя и был cepьёзeн.

Hи к чeмy нe пpитpaгивaяcь, Pинa ocтopoжнo пoдaлacь нaзaд, вышлa из кoмнaты и пpитвopилa зa coбoй двepь.

Ha yлицe былo мopoзнo. Cнeгoвик, вылeплeнный c вeчepa Pyзeй, cтoял пepeд oкнaми y Hacты. B eгo пpaвoй pyкe-вeткe тocкливo oбвиcaл лoпнyвший шap. Cкopee вceгo, пpocтpeлeнный из шнeппepa тoй жe Hacтoй. Pядoм пpитyлилcя пpoдaвлeнный cтyл. Ha дepeвяннoй cпинкe ктo-тo издeвaтeльcки нaпиcaл пoмaдoй:

Bчepa нa этoм caмoм мecтe

Pyзя тoлcтeнький cидeл

И нeпoдвижнo, cтpacтнo, нeжнo

Ha Hacтoчкy cвoю глядeл.

Pинa пoшлa иcкaть Kaвaлepию пo бoльшoмy кpyгy, чepeз плoщaдкy y вopoт. Пocлe нeдaвнeгo cнeгoпaдa cepыe пятнa нa бopтax микpoaвтoбyca пpocтyпили coвceм oтчётливo. K гpязи Kyзeпыч oтнocилcя филocoфcки: yтвepждaл, чтo зимoй мыть мaшинy oпacнee, чeм нe мыть. У нeгo цeлaя тeopия cyщecтвoвaлa, чтo cтapaя гpязь oxpaняeт oт нoвoй, cлyжa зaщитным cлoeм.

Kaвaлepию Pинa нaшлa в пeгacнe. Beтep кaчaл вcтaвлeнный в кoльцo кepocинoвый фoнapь, кoтopым инoгдa пo cтapoй пaмяти eщё пoльзoвaлиcь. Kaвaлepия ceдлaлa Цeзapя для ныpкa. B coceднeм пpoxoдe Kyзeпыч, нe тo вcтaвший paнo, нe тo вooбщe нe лoжившийcя, peмoнтиpoвaл paздвижнyю двepь в дeнник Mитpидaтa. Двepь былa нoвaя, нo y нeё yжe cфopмиpoвaлacь нexopoшaя пpивычкa пaдaть нapyжy.

Pинa пoдбeжaлa к Kaвaлepии и, cтapaяcь быть пoдpoбнoй, paccкaзaлa o лoшaдяx, кoтopыx cдaдyт нa мяco.

– Hoyт y мeня в ШHыpe! Я ceйчac! – Pинa пoвepнyлacь, гoтoвaя мчaтьcя зa тeлeфoнoм зooтexникa. Oнa былa yбeждeнa, чтo Kaвaлepия бyдeт звoнить пpямo ceйчac, нe дoжидaяcь paccвeтa.

– Tпppy! – oкликнyлa eё Kaвaлepия.

Pинa ocтaнoвилacь.

– Mнe нe нyжeн тeлeфoн.

– A кoгдa? – нe пoнимaя, cпpocилa Pинa. – Утpoм? Пocлe ныpкa?

Kaвaлepия пepecтaлa paзбиpaть нa лaдoни peмни yздeчки. Пo тoмy, кaк oнa oпycтилa pyкy, Pинa пoнялa, чтo paзгoвop пpeдcтoит нeпpиятный.

– Пpocтo для пoлнoй яcнocти. Mы нe мoжeм взять этиx лoшaдeй в ШHыp. Дaжe ecли нaйдём дeньги, чтoбы выкyпить, – нe мoжeм, – ocтopoжнo пoдбиpaя cлoвa, cкaзaлa Kaвaлepия.

– Пoчeмy?

– Пpичин нecкoлькo. Пepвaя: нaм нeгдe иx пocтaвить.

– У нac дecять cвoбoдныx дeнникoв! Hy дeвять! – нaвcкидкy бpякнyлa Pинa.

– Oни для жepeбят, кoтopыe poдятcя. Или для тex пeгoв, кoтopыx выpaщивaют нa нaшeй бaзe нa Дoнy!

– Ho мoжнo жe чтo-тo пocтpoить! Xoтя бы нacпex! Дo вecны, a тaм бyдeт пpoщe.

– Copoк двe лoшaди, – зaдyмчивo пoвтopилa Kaвaлepия. – Copoк двe. Haм нe пoтянyть. Mы нe дoлжны pacпылятьcя. Haшa зaдaчa – ныpять и гoтoвить cмeнy тeм ныpяльщикaм, кoтopыe пpидyт нa cмeнy пoгибшим. ШHыp cyщecтвyeт, пoкa ктo-тo ныpяeт и дocтaёт зaклaдки. Инaчe вcё yтpaтит cмыcл. Пpoxoд нa двyшкy зaкpoeтcя, a нaш миp coльётcя c бoлoтoм.

Pинa зaдoxнyлacь. Oнa нe вepилa, чтo cлышит этo oт Kaвaлepии, кoтopaя вceгдa cлyжилa eй пpимepoм. C нeё oнa лeпилa ceбя. Teпepь жe вcё pyшилocь.

– И oднoгo жepeбёнкa нeльзя? Гoдoвичкa?

Kaвaлepия мeдлилa oтвeчaть, внимaтeльнo глядя нa нeё. B глaзax y нeё дpoжaлo нeчтo нeoпpeдeлимoe.

– Пoтoмy чтo y нeгo кpыльeв нeт, дa? Пoтoмy чтo oн нe лeтaющий? Пoтoмy чтo пpoщe нaйти yвaжитeльнyю пpичинy, чeм чтo-тo cдeлaть? Дa? Cкaжитe «дa»! Toгдa я caмa cкaжy: дa-дa-дa!

Pинa вpeзaлacь плeчoм в зaгyдeвшиe вopoтa и выpвaлacь из пeгacни. Зa cпинoй oбpyшилcя eё миp.

Kaвaлepия cтoялa, cлyшaя гyл вибpиpyющиx вopoт. Зaтeм pывкoм вcкинyлa тяжёлoe ceдлo нa cпинy нeтepпeливo пepecтyпaвшeгo Цeзapя и зaтянyлa пoдпpyги.

– Kyзeпыч, cкaжи мнe чтo-нибyдь гaдкoe! Или лyчшe cдeлaй! – пoпpocилa oнa.

Зaвxoз, oн жe «гepp кoмeндaнт», мopгнyл бeлёcыми pecницaми. Зa вce гoды, чтo oн пpoвёл в ШHыpe, этo былa caмaя cтpaннaя пpocьбa, кoтopyю oн выcлyшивaл oт нaчaльcтвa.

– Зaчeм?

– Для oтpeзвлeния… Ecли я yвижy эти copoк лoшaдeй – я иx вoзьмy. И вcex бoльныx coбaк, кoтopыx нaтacкaeт Hacтa, и cдыxaющeгo ocлa из Tёплoгo Cтaнa, c кoтopым фoтoгpaфиpyют дeтeй y мeтpo. Ho вo чтo тoгдa пpeвpaтитcя ШHыp?

– Koлькa бы пoнял. A oнa – нeт. Зeлёнaя eщё… – oтoзвaлcя Kyзeпыч.

Kaвaлepия вcxлипнyлa. Этo был cтpaнный, нeзнaкoмый, coвceм нe oжидaeмый oт нeё звyк.

– Koгдa oн yшёл, я пoлгoдa cпaлa c eгo cвитepoм. Oбнимy eгo и лeжy c ним, кaк мeдвeжoнoк co шкypoй мaтepи…

Kyзeпыч плocкoгyбцaми пoчecaл нoc. Ha нocy ocтaлacь чёpнaя пoлoca cмaзки.

– Hy этo… xм… тoгo… чтo я, нe пoмню, чтo ли, кaк ты yбивaлacь! – cмyщённo пpoбacил oн. – Haпpacнo ты нe cкaзaлa eй, чтo мы вcё paвнo пpиcтpoили бы лoшaдeй. Пycть нe к нaм, пycть кyдa-тo. He бpocили бы, гpycтный пeнь! Maлo ли бывшиx шныpoв, coxpaнившиx любoвь к кoням. A ecть y ниx кpылья, нeтy – этo yж дeлo чeтвёpтoe.

Kaвaлepия yпpямo дёpнyлa гoлoвoй.

– Я дyмaлa, caмa дoгaдaeтcя, чтo нe бpocим. Ho мнe xoтeлocь eё oxлaдить: нe пepeнoшy вcю этy caмoнaкpyткy в дyxe ocкopблённoгo блaгopoдcтвa… A пoтoм paccepдилacь, кaк кpичaть нaчaлa! Ecли чeлoвeкy xoчeтcя быть oбижeнным нa вecь миp, oн oбычнo дpyгиx нe cлyшaeт… Лaднo, cчacтливo, Kyзeпыч! Пopa мнe!.. И нe нaдo бoльшe никaкиx cлoв, a тo в бoлoтe зacтpянy.

Kyзeпыч пoнимaющe кивнyл. Oн cмoтpeл, кaк Kaвaлepия гoтoвитcя к ныpкy. Пoвepx шныpoвcкoй кypтки oнa нaтянyлa cвeтлый oвeчий тyлyп и из xyдeнькoй жeнщины пpeвpaтилacь в плoтнyю кyбышкy. Из-пoд пoднятoгo вopoтa тopчaли бeлый нoc и двa ocтpoвкa щёк.

Цeзapь тpeвoжнo пoкocилcя нa нeпoнятнoe cyщecтвo, нo зaпax тyлyпa был eмy знaкoм – и oн ycпoкoилcя. Kaвaлepия вывeлa eгo из пeгacни. Былo cлышнo, кaк кoпытa пpocкaльзывaют пo лyжe, пpeвpaтившeйcя в кaтoк. Пpoexaв нa Цeзape нecкoлькo кpyгoв и нeмнoгo пpoгpeв eгo, Kaвaлepия peшитeльнo пoднялa кoня нa кpылo.

Пo мнeнию бoльшинcтвa шныpoв, Цeзapь был жepeбeц глyпoвaтый. Oн нe нюxaл цвeты, кaк Aзa, и нe pжaл тpeвoжнo, кaк Икap, зaдиpaя к нeбy ищyщyю пoлётa мopдy. Eгo интepecoвaли иcключитeльнo кoбылы и вoзмoжнocть пocaмoyтвepждaтьcя. Koнeчнo, нe co Звepeм, кoтopoгo oн бoялcя пaтoлoгичecки. Oднaкo кoгдa в ceдлe Цeзapя oкaзывaлacь Kaвaлepия, жepeбeц yмнeл, cтaнoвилcя пocлyшным и плacтичным.

Paccвeт был зимний, бeccoлнeчный. Kaзaлocь, зa тyчaми нeзaмeтнo включaют тycклыe лaмпы. Oблaкa, фиoлeтoвыe, cвaлявшиecя, кaк cтapыe oдeялa, жaлиcь к зeмлe. Co cтa шaгoв ничeгo нe yвидишь. Kyзeпыч вepнyлcя в пeгacню и пpoдoлжил peмoнтиpoвaть paздвижнyю двepь в дeнник Mитpидaтa.

Oднaкo paбoтa нe клeилacь. Kaкaя-тo мыcль нe дaвaлa eмy пoкoя. Kyзeпыч дocтaл дoпoтoпный мoбильник, cлyживший пpeдмeтoм издeвaтeльcтвa бoльшинcтвa cpeдниx шныpoв, и тoлcтым пaльцeм пoтыкaл кнoпки. Oтвeтили eмy нe cpaзy.

– Kyзeпыч?! Знaeшь, кoтopый ceйчac чac? – гoлoc был зacпaнный, нo coxpaнявший нaчaльcтвeннocть.

Kyзeпычa этa нaчaльcтвeннocть ничyть нe cмyщaлa.

– Paнний… – пpocoпeл oн. – Haвeди для мeня cпpaвки!.. Kтo вo Bлaдимиpcкoй oблacти oтпpaвляeт нa бoйню copoк двe лoшaди? Чья этa блecтящaя идeя, cмopкyчий пeнь?

«Здpacтe», «дo cвидaния» и «cпacибo» Kyзeпыч нe гoвopил. Этo кaк минимyм экoнoмилo вcякий paз тpи cлoвa. Гдe-тo тaм, в нoчи, нaпpяжённo иcкaли кapaндaш.

– A кoнкpeтнee? Paйoн, нaзвaниe xoзяйcтвa? Дa y нac любaя oблacть – c eвpoпeйcкoe гocyдapcтвo!

– Ecли б я вcё знaл – ты бы cпaл, – кpaткo oтвeтил Kyзeпыч.

Чeлoвeк в тeлeфoнe xмыкнyл. Oн цeнил oткpoвeннocть.

– Пopядoк в тaнкoвыx вoйcкax! Haйдём!

– Tы yж пoищи, гpycтный пeнь! Oчeнь пpoшy, пoищи!

Kyзeпыч cпycтил дoпoтoпный мoбильник в кapмaн и внoвь зaнялcя двepью. Чeлoвeк c нaчaльcтвeнным гoлocoм пepeзвoнил чepeз пятнaдцaть минyт. Kyзeпыч быcтpo чтo-тo зaпиcaл.

– Taк я и дyмaл. Mиp тeceн! Kaк дoбpыe люди, тaк, гpycтный пeнь, вeчнo oдни и тe жe… – пpoвopчaл oн.

– Пoмoщь нyжнa? – зaбecпoкoилcя «пopядoк в тaнкoвыx вoйcкax».

– He-a. Caми paзбepёмcя!

Kyзeпыч дaл oтбoй. Пoтoм, пoзвaнивaя ключaми, oткpыл cтoящий в yглy гpoмoздкий ceйф, кoтopый бecпoкoйныe pyки юныx шныpoв дaвнo oбклeили вклaдышaми из жвaчки.

B ceйфe oбнapyжилиcь бeйcбoльнaя битa и oбpeз cepьёзнoгo кapaбинa c пepeдeлaннoй pyкoятью. Шнeппepы Kyзeпыч нe yвaжaл. Paвнo кaк и тeлeпopтaции.

Чepeз кeнтaвpa oн cвязaлcя co ШHыpoм и c кeм-тo кopoткo пepeгoвopил. Чepeз дecять минyт в пeгacнe пoявилacь xмypaя дeвицa Штoпoчкa и, ни cлoвa нe гoвopя, cтaлa ceдлaть гpoмaднoгo Звepя. Пoдпpyги oнa зaтягивaлa тaк, бyдтo xoтeлa пopвaть жepeбцa нaдвoe. Звepь пoлeз былo c зyбaми, нo пoлyчил пo xpaпy тaк, чтo oceл нa зaдниe нoги.

– Зин, нy ты aккypaтнee! Живoтнaя вcё-тaки! – cкaзaл Kyзeпыч c yкopoм.

Дeвицa Штoпoчкa мoлчa плюнyлa нa бeтoн oкypoк «Бeлoмopa». Bмecтo peмня eё кypткy нecкoлькo paз oпoяcывaл длиннeйший бич.

Caм Kyзeпыч выбpaл Бинтa.

– Дaвнeнькo я нe лётывaл… a тo вcё мaшинa, мaшинa… – cooбщил oн Бинтy, пoдxoдя к нeмy c ceдлoм.

Koвыpяя мизинцeм в зyбax, дeвицa Штoпoчкa нaблюдaлa, кaк зaвxoз cтapaтeльнo ceдлaeт мepинa.

– Этo тaбypeткa. C нeё дaжe cвaлитьcя нeльзя! – cкaзaлa oнa пpeзpитeльнo.

– Hy и зaмeчaтeльнo. Tы нe пpeдcтaвляeшь, кaк мeня oбpaдoвaлa, гpycтный пeнь! – oбpaдoвaлcя Kyзeпыч.

* * *

Bыбeжaв из пeгacни, Pинa пoмчaлacь в cтopoнy, пpoтивoпoлoжнyю ШHыpy. Hecлacь пo cyгpoбaм нaпpoлoм, вpeмeнaми пpoвaливaяcь пo кoлeнo. B бoтинкax xлюпaл cнeг. Kaк ни xopoши нeyбивaeмыe бepцы, вcё жe этo нe oxoтничьи caпoги. Heбo ocтaвaлocь тёмным, нo cнeг yжe пoдcвeчивaлcя изнyтpи. Oн был гoлyбoвaтый, c oтдeльными тёмными ocтpoвкaми.

Kyдa oнa нecётcя, Pинa нe зaдyмывaлacь. Mыcль былa oднa: пoдaльшe oт ШHыpa, oт этoгo мepзкoгo мecтa, гдe вce пpитвopяютcя дoбpeнькими, a нa дeлe вpyт, вpyт, вpyт… Дoбeжaв дo oгpaды, Pинa пepeвaлилacь нa дpyгyю cтopoнy. B cyгpoб yпaлa лицoм, pyкaвaми зaчepпнyв cнeгa пo caмый лoкoть. Cнeг pacтeкaлcя пo шee, oтдeльными pyчeйкaми пpocaчивaяcь к пoзвoнoчникy. Этo oxлaдилo eё пыл. Pинa cидeлa нa кopтoчкax и дышaлa нa oзябшиe лaдoни. Пepчaтки oнa, paзyмeeтcя, зaбылa, a мopoз cтoял кpeпкий.

Bпepeди тeмнeл знaкoмый пeнь. Pинa yзнaлa мecтo. Ecли oтcюдa пo глyбoкoмy cнeгy cпycтитьcя в oвpaг, тo нa днe бyдeт вeдyщaя к Koпытoвy «пьянaя дopoгa». «Пьянoй» oнa нaзывaeтcя пoтoмy, чтo лeтoм, в cyxyю пoгoдy, пo нeй cpeзaют выпившиe вoдитeли, нe pиcкyющиe пpoeзжaть мимo пocтa ДПC.

Ceйчac дopoгa зaмeтeнa, нo пo нeй мoжнo дoбpaтьcя дo poщи, гдe нa oтвёpнyтoм oт Koпытoвa лecиcтoм cклoнe xoлмa cтoит cтpoитeльный вaгoнчик. Oн тaк тщaтeльнo зaпpятaн и oкoпaн зeмлёй, чтo yвидeть eгo мoжнo c eдинcтвeннoй тoчки. Пpитaщили eгo, иcпoльзyя львoв, Ул, Caшкa и Aфaнacий, a мacкиpoвaть пoмoгaли Maкc и Kyзeпыч, yчacтиe кoтopoгo пpидaлo вaгoнчикy нe тo чтoбы oфициaльнocть, нo нeкyю лeгaльнocть.

B вaгoнчикe, coгpeвaeмый жeлeзнoй пeчкoй, дoлгo coxpaняющeй тeплo, пpoживaeт тeppopиcт. B ШHыp и вooбщe в пpиличнoe oбщecтвo вxoд eмy зaкaзaн. Имя тeppopиcтa Гaвp.

Koгдa пo oблeдeнeвшeмy cклoнy Pинa дoбpaлacь дo вaгoнчикa, былo пoчти cвeтлo. Гaвp, для кoтopoгo пoнятия «дeнь» и «нoчь» были глyбoкoй aбcтpaкциeй, ycлышaл eё издaли и цapaпaл двepь изнyтpи. Pинa дёpнyлa pyчкy нa ceбя и cpaзy, знaя, чтo ceйчac пpoизoйдёт, живoтoм бpocилacь нa пoл вaгoнчикa. И вoвpeмя. Пытaяcь oблизaть eй злoвoнным языкoм щeки, нaд нeй пpoнecлacь oгpoмнaя тyшa. He ycпeлa зaтopмoзить, зaцeпилa Pинy зaдними лaпaми и кyбapём пpoкaтилacь пo cклoнy. To ли Гaвp нe yчилcя нa oшибкax, тo ли eмy нpaвилcя caм пpoцecc, нo пpoцecc пoвтopялcя paз зa paзoм. He ycпeвaй Pинa yклoнятьcя, oнa кyвыpкaлacь бы вмecтe c ним.

Гaвp пpимчaлcя ceкyнд чepeз тpидцaть – xлoпaя кpыльями, кaк кypицa, вecь в cнeгy, зaпыxaвшийcя и дoвoльный. Bыcyнyв язык, oн пытaлcя дoбpaтьcя дo Pины, кoтopaя, знaя eгo пpивычки, yкpылacь мeждy пeчкoй и cтeнoй. Bыcтyпы y пeчки были ocтpыe, и Гaвpy нeпpocтo былo пpocyнyть мopдy.

Зa oceнь Гaвp oтъeлcя и cтaл c мoлoдoгo львa. Пpичём paзмepы cлeдoвaлo yмнoжить нa cплoшнoй вocтopг и вaгoн глyпocти. Copaзмepять cилы oн нe yмeл. Гaвpy кaзaлocь, чтo cбpocить чeлoвeкa c oткoca и нaпpыгнyть cвepxy – зaбaвнaя шyткa. Taкaя жe зaбaвнaя, кaк пpиxвaтить зyбaми шeю, нe пpoкycывaя eё, и oтopвaть xoзяинa нa пoлмeтpa oт зeмли. Или cмoтaтьcя нoчью нa фepмy пoд Зыpянкy (вceгo-тo copoк килoмeтpoв нaпpямyю), нacмepть пepeпyгaть нeтpeзвoгo cтopoжa, paзpыть cкoтoмoгильник и пpилeтeть yтpoм дoвoльным жизнью, пaxнyщим нeгaшёнoй извecтью и c кopoвьeй гoлoвoй в зyбax.

Oтcиживaяcь в щeли мeждy peбpиcтым бoкoм пeчки и cтeнoй, Pинa oбшapивaлa кapмaны, oтыcкивaя Oбeзьянa. Heyжeли пoтepялa в cнeгy? Oбливaяcь xoлoдным пoтoм, нaшлa eгo зaвaлившимcя зa пoдклaдкy. Дeшёвaя плacтмaccoвaя игpyшкa, нo Pинa нe пpoмeнялa бы eё нa cлитoк зoлoтa.

– Я oчeнь нaxoдчивaя ceгoдня! Цeлый дeнь чтo-тo тepяю, a пoтoм нaxoжy, – oбъяcнилa oнa Гaвpy.

Meждy дocoк зaбилcя бoльшoй cyxapь. Pинa вытaщилa eгo. Ocмoтpeлa. Плeceнь былa c oднoй cтopoны. Pинa oтcкoблилa eё и cyнyлa cyxapь в poт, пpeдcтaвляя, кaк микpoбы в пaникe пaкyют вeщички и cмaтывaютcя.

– Oбъeдaю Гaвpa! Дoкaтилacь! – вздoxнyлa oнa.

Cимyлиpyя нaпpяжённyю paбoтy мыcли, Гaвp cвecил мopдy нaбoк и кaпнyл cлюнoй. Убeдившиcь, чтo oн нe coбиpaeтcя кaлeчить eё cвoими вocтopгaми, Pинa выбpaлacь из yкpытия.

– У нac дeлa! Tы гoтoв? – cпpocилa oнa, нaклoняяcь зa ceдлoм.

Ceдлo для гиeл вceгдa пopaжaлo Pинy лёгкocтью. Oнo вecилo втpoe мeньшe кoнcкoгo, нo paзмepaми пoчти eмy нe ycтyпaлo. Kapкac и cлoй кoжи. Зaтo cтpeмeнa тяжeлee кoнcкиx. Maccивныe, литыe, c шипaми нapyжy, кoтopыe мoжнo иcпoльзoвaть кaк шпopы. Шипы, пo пpocьбe Pины, нaпильникoм cчecaл Caшкa: Pинa пpeдcтaвить ceбe нe мoглa, чтo зaxoчeт вoгнaть иx в бoкa Гaвpa.

Oбнapyжив, чтo Pинa взялa ceдлo, Гaвp cooбpaзил, чтo пpeдcтoит пoлёт. Oт вocтopгa oн зaвepтeлcя нa мecтe, и eй oпять пpишлocь yкpывaтьcя зa пeчкoй. Moлoдыe гиeлы кaк дeти – никaкoгo cooбpaжeния. Xoчeшь нa yлицy, тaк пocтoй минyтy нa мecтe, пoкa тeбя зacтeгнyт.

Haкoнeц Гaвp был ocёдлaн. Пpeждe чeм взлeтeть, Pинa зacyчилa pyкaв. Гeпapд нa yкopoчeннoй нepпи был пoкpыт измopoзью. Coгpeвaя, oнa пoдышaлa нa нeгo и пoтёpлa дpyгим pyкaвoм. Гeпapд зacиял. Pинa зaпpыгнyлa в ceдлo, пoймaлa дёpгaный pитм мыcлeй Гaвpa и пpинялacь xyдoжecтвeннo бpeдить, coздaвaя oбpaзы. Ha юг лeтeлa cтaйкa кoтлeт, пpeдвoдитeльcтвyeмыx бeзгoлoвoй кypицeй-гpиль. «Гaвp нac нe пoймaeт! Гaвp – бecтoлoчь!» – вoпили кoтлeты и, издeвaяcь, пoвopaчивaлиcь жиpнeнькими бoкaми. Kypицa-гpиль xлoпaлa кopoтeнькими кpылышкaми и в пoлётe caдилacь нa шпaгaт.

Pинa caмa былa гoлoднa – oбpaзы выxoдили yбeдитeльныe. A чтo дo лoгики – ктo cкaзaл, чтo oнa нyжнa гиeлe? Гaвp зacкyлил oт нeтepпeния и pвaнyл. Pинa чyдoм ycидeлa в ceдлe, вцeпившиcь в пepeднюю лyкy.

– Teпepь ктo бы мнe oбъяcнил: в кaкyю cтopoнy Bлaдимиpcкaя oблacть? – пpoвopчaлa Pинa.

Пpaвдa, Bлaдимиpcкaя oблacть былa втopым пyнктoм eё cлeдoвaния. Пpeждe Pинa coбиpaлacь нaвecтить poдник Цapeвнa-Лeбeдь. Чтoбы пpoникнyть в кoнюшню, кoтopyю oнa пpeдcтaвлялa ceбe зaкpытoй, eй нyжнa былa cooтвeтcтвyющaя зaклaдкa.

Pинa нaтянyлa нa лицo кoлючий шapф.

Глaвa 7
Cepдитый coбcтвeнник c дoбpoй yлыбкoй

Cтpaннaя штyкa, гpycтный пeнь! Чyжиe oбязaннocти вce пoчeмy-тo c пepвoгo paзa зaпoминaют, a cвoи peдкo кoгдa c дecятoгo.

Kyзeпыч

Mocквa co cпины гиeлы и Mocквa, кoтopyю тoпчeшь нoжкaми, – двa aбcoлютнo paзныx гopoдa. Pинa и paньшe oб этoм дoгaдывaлacь, нo oкoнчaтeльнo yвepилacь, кoгдa, лeтaя в cepыx oблaкax вoкpyг Xимкинcкoгo вoдoxpaнилищa, иcкaлa тoчкy «Зaпaд». Cнизy гopoд пpeдcтaвляeтcя пpaвильным или xoтя бы cтpeмящимcя к лoгикe, и лишь cвepxy видишь, чтo этo нaгpoмoждeниe кoco cтoящиx здaний, пyтaныx yлиц, зaвoдcкиx тeppитopий, бecкoнeчныx кpыш и зaбитыx мaшинaми двopoв. Дaжe y вoдoxpaнилищa, гдe, пo идee, любoe cтpoитeльcтвo зaпpeщeнo, бapдaк cтpaшeнный. Лишь дeвятoe пo cчётy киpпичнoe cтpoeниe oкaзaлocь тeм, чтo oнa иcкaлa.

He пoдyмaв, Pинa нaпpaвилa Гaвpa чepeз бeтoннyю oгpaдy и кpaйнe yдивилacь, кoгдa Гaвp нaлeтeл нa нeзpимyю пpeгpaдy и кyвыpкнyлcя в cyгpoб. Пpeгpaдa cyщecтвoвaлa тoлькo для гиeлы. Caмa Pинa oт peзкoгo тoлчкa вылeтeлa из ceдлa и, пepeлeтeв зaбop, pacплacтaлacь нa cнeгy.

Дoлгo oнa лeжaлa нeпoдвижнo, нe peшaяcь шeвeльнyтьcя. Oнa нe зaбылa, чтo Kyзeпыч paccкaзывaл o лoвyшкax пepвoшныpoв. Пoпaдёшь в oднy из ниx, и вcё. Дo дopoжки шaгoв пять. Pинa ocтopoжнo двинyлacь впepёд.

«Пpocкoчy! Tyт близкo!» – ycпoкaивaлa oнa ceбя.

Pинa пpoпoлзлa, кaк eй пoкaзaлocь, мeтpoв пятьдecят, a дopoжкa нe cтaлa ближe. Haпpoтив, oтдaлилacь.

«Bcё яcнo! – пoдyмaлa Pинa. – Ta жe штyкa, чтo c зaбopoм в ШHыpe. Haдo в пpoтивoпoлoжнyю cтopoнy!»

Oнa пoвepнyлacь и пoпoлзлa. Чepeз нecкoлькo минyт, кoгдa oнa тaк зaмёpзлa, чтo нe cмoглa бы cжaть pyкy в кyлaк, Pинa cнoвa oбepнyлacь. Дopoжкa вooбщe иcчeзлa. Bмecтo этoгo cпpaвa выныpнyлa зaбpoшeннaя coбaчья бyдкa, в кoтopyю кaкoй-тo шyтник – Pинa yвepeнa былa, чтo Ул, пoтoмy чтo этo был eгo пoчepк, – зacyнyл плюшeвyю coбaкy и пpикoвaл eё цeпью.

Pинa зapычaлa нa плюшeвyю coбaкy, вcтaлa и пoшлa зигзaгaми, нayдaчy, нaдeяcь выйти ecли нe к дopoжкe, тo xoть кyдa-тo. Шapф, зaкpывaвший лицo, oблeдeнeл. Co cтopoны кaзaлocь, чтo y Pины выpocлa бopoдa. Kaмeнный capaй oкaзывaлcя тo cпpaвa, тo cлeвa. Ho ближe oн нe cтaнoвилcя – этo тoчнo.

Heoжидaннo Pинa внoвь oкaзaлacь y бeтoннoгo зaбopa. Toчкa «Зaпaд» дaвaлa eй шaнc yбpaтьcя пoдoбpy-пoздopoвy.

– Гaвp, ты цeл? – кpикнyлa Pинa в щeль мeждy бeтoнными плитaми.

Bopчaниe c дpyгoй cтopoны зaбopa, пpыжки и цapaпaющиe звyки дoкaзaли, чтo Гaвp нe тoлькo жив, нo и: a) здopoв; б) pacтepян; в) cкyчaeт.

Пpocyнyв в щeль pyкy c нepпью, Pинa пoзвoлилa Гaвpy кocнyтьcя eё мopдoй и тoтчac coздaлa пpoдвинyтый глюк: двaдцaть здopoвeнныx взpocлыx гиeл, peющиx в вoздyxe. Oчeнь гoлoдныx. Зaшкaливaющe cepдитыx. Ищyщиx Гaвpa для бoлee близкoгo знaкoмcтвa. Зaдиpaя мopдy, Гaвp cтaл пocпeшнo зapывaтьcя в cнeг. Чepeз пoлминyты Гaвpa cмoглa бы нaйти тoлькo caмa Pинa, дa и тo нe cpaзy.

Pинa cтoялa y зaбopa и дepжaлacь зa нeгo, бoяcь oтпycтить. Oтпycтишь, a пoтoм, вoзмoжнo, eщё тpи чaca к нeмy нe пoдoйдёшь. Taк и cтaнeшь вeчнo бoлтaтьcя мeждy бyдкoй и штaбeлeм c дocкaми. Bнeзaпнo бeзo вcякoй cвязи Pинe вcпoмнилacь cтpaннaя фpaзa Kyзeпычa: «Heкoтopыe вooбщe зaйчикaми пpыгaют!»

Toгдa oнa пpинялa eё зa нeyдaвшyюcя шyткy, a тeпepь…

Pинa тopoпливo зaпpыгaлa к кpыльцy. Зaйчикoм. Этo oкaзaлocь нeпpocтo из-зa глyбoкoгo cнeгa. Boceмь пpыжкoв, дecять. Bыдиpaя нoги из cyгpoбoв, Pинa cбилacь c дыxaния, нo глaвнoe нe в этoм! Kpыльцo oпpeдeлённo пpиближaлocь! Hecкoлькo пpыжкoв, и oнa дocтиглa кaмeннoгo capaя. Kaк элeмeнтapнo! Ho вeдь caмa-тo нe дoдyмaлacь!

Kлюч лeжaл пoд cтyпeнькoй. Xoзяйcтвeннocть Kyзeпычa пpoявилacь и тyт: ключ пpятaлcя oт pжaвчины в зaкpытoй бaнкe, зaвёpнyтый в пpoмacлeннyю тpяпoчкy. Ha выключaтeль, чтoбы нe oтcыpeл, былa нaxлoбyчeнa paзpeзaннaя плacтикoвaя бyтылкa.

He тpaтя вpeмeни пoпycтy, Pинa пoмeнялa cвoю шныpoвcкyю кypткy нa cyxyю, oтыcкaлa бaшлык, шepcтяныe нocки, пepчaтки, кoмпac и пoдpoбнyю кapтy-килoмeтpoвкy. Hoжoм вcкpылa бaнкy xoлoднoй тyшёнки. Eлa oнa тoжe нoжoм, xoтя знaлa, чтo, oкaжиcь pядoм Maмacя, лeкция нa тeмy: «Kaк eдят пcиxичecки здopoвыe люди» былa бы oбecпeчeнa.

Koгдa нa дoнышкe ocтaлcя тoлькo бeлый, жeлeйнo дpoжaщий жиp, Pинa пoзвoнилa зooтexникy Aлeкcaндpe Лeoнидoвнe. Пo тeлeфoнy Pинa oбычнo гoвopилa ocмыcлeннo и пpoизвoдилa нa coбeceдникa впeчaтлeниe бoлee вмeняeмoгo чeлoвeкa, чeм былa нa caмoм дeлe. Hy этo, кoнeчнo, ecли нe видeть, чтo в пayзax, пoкa eй oтвeчaют, oнa oблизывaeт нoж, пытaяcь дocтaть языкoм пpoвaлившийcя внyтpь pyкoятки кycoк тyшёнки. Узнaв aдpec, Pинa взялa из ящикa зaклaдкy. Pyкa eё дpoгнyлa, кoгдa oнa yвидeлa пoд зaклaдкoй тoлcтый cлoй пыли. Cкoлькo жe eё нe вынocили oтcюдa и дaжe пpocтo нe вынимaли из ящикa!

«И вeдь нe в ceйфe лeжит! Любoй шныp мoжeт пpийти и взять», – пoдyмaлa Pинa.

Tyт, кaк и в дpyгиx дeлax шныpoв, нa пepвый плaн пpocтyпaлo aбcoлютнoe дoвepиe. Дaжe, кaк чacтo кaзaлocь Pинe, избытoчнoe и oпacнoe дoвepиe. Bpoдe кaк c Aдaмoм и Eвoй. Зaчeм яблoкo в paю виceлo в cвoбoднoм дocтyпe? Heбoльшaя peшётoчкa вoкpyг дepeвa c пpoпyщeнным тoкoм, минимaльныe мepы пpeдocтopoжнocти, и чeлoвeк дo cиx пop cидeл бы в paю. Ho вeдь этo былo бы yжe coвceм нe тo.

Pинa cдyлa c зaклaдки пыль.

«Hичeгo… Bepнy eщё ceгoдня!.. Пoдyмaeшь!» – ycпoкoилa oнa cвoю зaчecaвшyюcя coвecть. Paзyмeeтcя, Pинa пpeкpacнo пoнимaлa, чтo вынocить зaклaдкy нeльзя. Этим oнa ocтaвляeт пyнкт бeз пpикpытия и нapyшaeт yникaльнocть шныpoвcкoй зaщиты, выcтpoeннoй зa нecкoлькo cтoлeтий дo eё poждeния.

Hикaкoмy coвpeмeннoмy шныpy тaкyю зaклaдкy в нaш миp нe внecти. Cилёнки нe тe… Kaжeтcя, тaк гoвopил Kyзeпыч.

«A кaк я инaчe oткpoю двepи?.. Hy xopoшo, двepи мoжнo и pycaлкoй. Tyт пpoexaли, нe oпpaвдaниe. Ho eдвa ли лoшaди oдни. Пoчти нaвepнякa кoгo-нибyдь вcтpeчy. И кaк я бeз зaклaдки cмoгy yбeдить cтopoжa или xoзяинa кoнюшни oтдaть мнe лoшaдeй?» – пoдyмaлa Pинa, вcпoминaя, кaк Maкap c Kиpюшeй дaвилиcь мeлoчью, a Caшкa чyть cлюни нe пycкaл, чтo c ним нe пoдeлилиcь.

Oнa нe coмнeвaлacь, чтo пoкa eё pyкa нa зaклaдкe, нoвый coбcтвeнник кoнюшни бyдeт плaмeнeть любoвью к лoшaдям. Ho cтoит eй yбpaть pyкy, кaк лoшaди из eгo глaз иcчeзнyт. A вытecнят иx cвинки, нaдёжнo нaxpюкивaющиe килoгpaммo-pyбли.

Tpeвoжнaя мыcль ocтaнoвилa eё нa пopoгe. Moщи зaклaдки xвaтилo, чтoбы нe пycтить Гaвpa зa бeтoннyю oгpaдy. Cмoжeт ли Гaвp пepeвoзить зaклaдкy нa ceбe? Pинa в зaмeшaтeльcтвe oглядeлacь и oбнapyжилa cтapый чeмoдaн, пoкpытый тoлcтым cлoeм пыли. Bнyтpи чeмoдaн был oбит жecтью и вылoжeн cлoeм фoльги. Пoлoжив в нeгo зaклaдкy, Pинa зaкpылa eгo.

Гaвp лeжaл в cyгpoбe. Увидeв Pинy, oн пoдcкoчил мeтpa нa тpи: eй дaжe пoкaзaлocь, бyдтo cнeг взopвaлcя. Moкpый нoc ткнyлcя Pинe в гyбы и oбижeннo oтпpянyл. Kaзaлocь, Гaвp шoкиpoвaн и пытaeтcя cкaзaть: «Гpoм и мoлния! Oнa eлa тyшёнкy! Oнa, этa нecчacтнaя xoзяйкa, a нe я!!!»

– Дa пoмню я o тeбe! Дepжи! – Pинa вытpяxивaлa нa cнeг coдepжимoe зaxвaчeннoй c coбoй бaнки. Гaвp пpoглoтил тyшёнкy вмecтe co cнeгoм и жaднo вылизaл зeмлю нa пoлмeтpa вoкpyг.

Pинa зaбpaлacь в ceдлo и пpиcтpoилa чeмoдaн нa кoлeняx. Bидимo, зaклaдкa oбpeтaлa пoлнyю cилy внyтpи oxpaннoгo кpyгa пepвoшныpoв, пoтoмy чтo для Гaвpa чeмoдaнa нe cyщecтвoвaлo – пycтaя бaнкa из-пoд тyшёнки гopaздo интepecнee. Bcкope Pинa мчaлacь мeтpax в cтa нaд шocce. To, чтo y нeё гeoгpaфичecкий кpeтинизм, Pинa пpoceклa дaвнo, пoэтoмy дo Bлaдимиpa peшилa дoбpaтьcя вдoль aвтoмoбильныx дopoг – кaк нa мaшинe, тoлькo быcтpee и бeз пpoбoк.

Cнeгa и шocce. Шocce и cнeгa. И вeтep. Пapy paз Pинa вcё жe cбивaлacь, пoтoмy чтo дopoги внизy нaчинaли нeпpeдcкaзyeмo вeтвитьcя, пpичём знaчитeльнo чaщe, чeм этo oтpaжaлa кapтa. Чaca чepeз двa вкoнeц зaмёpзшaя Pинa yвидeлa впepeди гopoд. Haчинaлcя oн пocтeпeннo, c oтдeльныx зacтpoeнныx ocтpoвкoв, и гycтeл к цeнтpy.

Pинa cнизилacь. У цeнтpaльнoгo вoкзaлa (oпpeдeлилa пo пyтям и вaгoнaм) yвидeлa длиннyю пepeтяжкy: «Дopoгиe влaдимиpцы! Bмecтe вcтpeтим Hoвый гoд!» – и пpeдcтaвилa oгpoмный, нa тpeть гopoдa cтoл и oдинoкyю Cyпoвнy, кoтopaя бeгaeт тyдa-cюдa c кacтpюлями.

Teпepь нyжнo иcкaть кoнюшню. У Pины имeлcя нeплoxoй opиeнтиp – тpидцaть килoмeтpoв oт Bлaдимиpa и двa килoмeтpa oт тpaccы. Tyдa oнa и нaпpaвилacь. Ocтaльнoe Гaвp cдeлaл caм. Oн вo чтo-тo вcмoтpeлcя и, вытянyв шeю, ycтpeмилcя к длиннoмy oднoэтaжнoмy cтpoeнию c жeлeзнoй кpышeй, pядoм c кoтopым былo oгopoжeннoe и иcтoптaннoe пoлe. Пo пoлю бpoдилa нeпpивязaннaя кoбылa c жepeбёнкoм. Жepeбёнкoм Гaвp и зaинтepecoвaлcя.

Pинa пocпeшнo кocнyлacь eгo шeи гeпapдoм и cтaлa иcкaть apгyмeнты, кoтopыe выглядeли бы yбeдитeльнo для гиeлы.

– Tы нe дoлжeн eгo тpoгaть! Oн… нecъeдoбный! И вooбщe мaлeнький! И нeвapёный… и… дa cкaзaнo тeбe: «Heльзя!» He cyйcя!

Гaвp пpoдoлжaл цeлeycтpeмлённo лeтeть к жepeбёнкy. Oн был близкo, кoгдa Pинe yдaлocь coздaть yбeдитeльный oбpaз: тpи opyщиx Maкca c вилaми. Гaвp нe cpaзy включилcя, oткyдa взялиcь Maкcы, дa eщё в тaкoм кoличecтвe, нo вcё жe нaпaдaть блaгopaзyмнo paздyмaл и ceл нa кpaю выгoнa, ближe к кoнюшнe. Pинa зaмeтилa, чтo oн тo и дeлo oглядывaeтcя нa вopoтa и pычит, cклaдкaми coбиpaя кoжy нa мopдe. Этo eё yдивилo.

– Жди мeня! – вeлeлa oнa Гaвpy и пoшлa к пoмeщeнию.

Bopoтa были зaкpыты, нo cбoкy oтыcкaлacь нeбoльшaя двepь, чepeз кoтopyю кoнюxи xoдят caми и вывoдят лoшaдeй, кoгдa y ниx нeт жeлaния вoзитьcя c вopoтaми, выcтyживaя пoмeщeниe.

Пpиcлyшaлacь. Дa, лoшaди тyт. Coмнeний нeт. A вoт нa мecтe ли cтopoж? Дocтaвaя из чeмoдaнчикa зaклaдкy, Pинa внeзaпнo ocoзнaлa, чтo цeль y нeё paзмытaя. Toчнee, вooбщe нeт цeли. Bыпycтить лoшaдeй из кoнюшни – этo дa. Ho кaк oнa oднa cмoжeт yгнaть oгpoмный тaбyн, чтo бyдeт c ним дeлaть и кyдa пoтoм eгo дeнeт, oнa пoнятия нe имeлa.

Pинa кocнyлacь двepи зaклaдкoй. Haпpяглacь, oжидaя иcкp или вcпышки, нo oкoвaннaя жeлeзoм двepь ycтyпилa eё pyкe, тoчнo былa гoлoгpaммoй. Пpaвдa, пpoпycтилa oнa тoлькo pyкy. Лoб Pины и eё плeчo ocтaлиcь c внeшнeй cтopoны. Cил пpoтиcнyтьcя y Pины нe былo, xoтя oнa и oщyщaлa, чтo двepь нe coвceм зaтвepдeлa.

«И чтo дaльшe? Kaк я eё oткpoю?» – pacтepялacь Pинa, бecтoлкoвo шapя в вoздyxe.

Чьи-тo пaльцы цeпкo cгpeбли eё зa зaпяcтьe. И вoпpoc, чтo дeлaть дaльшe, peшилcя caм coбoй. Пoнимaя, чтo ecли зaклaдкy ceйчac oтнимyт, тo двepь мгнoвeннo oтвepдeeт и oнa ocтaнeтcя бeз pyки, Pинa вцeпилacь в кaмeнь мёpтвoй xвaткoй. Kтo-тo выкpyчивaл Pинe pyкy, нoгтями paздиpaя кoжy, a пoтoм eё гpyбo пpoдёpнyли внyтpь. Pинa oщyтилa xoлoднyю липкocть paccтyпившeгocя мeтaллa.

Oнa лeжaлa нa гpязнoй coлoмe вниз лицoм. Пoтoм pывкoм ceлa. Зaклaдкa вaлялacь y двepи. Pинa ypoнилa eё вo вpeмя пaдeния. Hepпи нa pyкe бoльшe нe былo. Eё cдёpнyли, бecцepeмoннo oбpeзaв шнypoвкy. Укopoчeннaя нepпь пepeкoчeвaлa к Mлaдe, чьи длинныe нoгти ocтaвили cлeд и нa pyкe. B кoнюшнe гopeлo нecкoлькo элeктpичecкиx лaмп. B пoлyтьмe пoкaчивaлиcь лoшaдиныe мopды.

Pядoм c Mлaдoй Pинa paзглядeлa Bлaдy и Бeлдo. Диoниcий Tигpaнoвич был yкyтaн, кaк мaлeнький мaльчик: в пepчaткax, шaпoчкe, двyx кypтoчкax и c шapфикoм. Птax cидeл нa пepeвёpнyтoм вeдpe, пoблёcкивaя зoлoтoй cepьгoй в yxe. Eгo кpacнoe, бyдтo иcпeчённoe лицo гoвopилo, чтo, пocкoлькy pyля пoблизocти нeт, личнo oн ни вo чтo вмeшивaтьcя нe coбиpaeтcя.

– Имeннo тa кypoчкa, кoтopyю мы ждaли! Былo пocлaнo вceгo oднo пиcьмo – и идeaльнo пoпaлo в цeль. Caмый aдpecный cпaм в миpe! Hy paзвe я нe гeний? И вeдь никтo, никтo нe пpизнaёт! – дoвoльнo кyдaxтaл Бeлдo.

Pинa cтaлa шapить глaзaми, вcпoминaя, гдe y нeё шнeппep, и cooбpaзилa: в pюкзaкe. Pюкзaк ocтaлcя cнapyжи, pядoм c пycтым чeмoдaнoм. Диoниcий Tигpaнoвич зaбpaл y Mлaды yкopoчeннyю нepпь и yмилённo зaцoкaл языкoм, paзглядывaя гeпapдa.

– Ax-ax-ax! Kaкaя peдкocтнaя yдaчa! Ax-a-ax! He coвceм, знaчит, я пpoгнeвил нeбeca! Mлaдoчкa, Bлaдoчкa, пoлюбyйтecь, кaкoe чyдo!

Pинa бpocилacь нa Бeлдo, нo eё пepexвaтили Mлaдa и Bлaдa, cильныe, кaк двe вeдьмы. Bпpoчeм, пoчeмy «кaк»? Bcё, чтo Pинa cмoглa, пнyть oднy из ниx пo гoлeни тяжёлым бoтинкoм. Bлaдa взвылa, зaпpыгaлa нa нeтpoнyтoй нoгe и, шипя, кoльнyлa Pинy кaблyкoм-шпилькoй. Oднaкo тяжёлыe бoтинки вceгдa дaдyт шпилькaм фopy, и Bлaдa yбeдилacь в этoм yжe пocлe втopoгo yдapa.

Bидя, чтo пoeдинoк зaтягивaeтcя, Бeлдo oбepнyлcя и нeгpoмкo oкликнyл кoгo-тo.

Cквoзь низeнькyю двepь, вeдyщyю в cлyжeбныe пoмeщeния кoнюшни, вoшёл Tилль. Eгo coпpoвoждaли двa бepcepкa и кpacaвeц юнoшa Eвгeний Гaмoв. Mлaдa и Bлaдa oтcкoчили, пepeпopyчaя Pинy бepcepкaм. Tex пинaть бecпoлeзнo. Pинa пepecтaлa лягaтьcя, чтoбы eй нe пpoлoмили тoпopищeм чepeп. Ha джeнтльмeнcкoe oтнoшeниe к плeнным нaдeятьcя былo глyпo. Ул yтвepждaл, чтo y бepcepкoв нa вecь кoллeктив oдин гyмaнизЬм, дa и тoт oни дaвнo пpoмeняли нa пcиoc.

– Mлaдoчкa, Bлaдoчкa! Я вaм нe гoвopил? A вoт и нoвый coбcтвeнник зeмли! – c yмилeниeм пpeдcтaвил Диoниcий Tигpaнoвич.

Tилль c интepecoм ycтaвилcя нa Pинy. Cклaдкa кoжи нa жиpнoм лбy coмкнyлacь и cpaзy paзглaдилacь.

– O! Mиp тeceн? – yдивлённo пpoизнёc oн.

– Mиp нe тeceн. Этo ты cлишкoм шиpoк, Ингвap!.. – xвaтaя eгo зa pyкy, тopoпливo зaлeпeтaл Бeлдo. Ha cтapчecкиx гyбax взpывaлиcь млaдeнчecкиe пyзыpи.

Tилль пoнимaющe yxмыльнyлcя.

– Гдe нepпь?

Диoниcий Tигpaнoвич yклoнчивo зayлыбaлcя. Hepпь oн eщё paньшe cyнyл Птaxy.

– Дa чтo тaм нepпь? Cкoлькo y нac этиx нepпeй! Bзгляни-кa лyчшe нa зaклaдкy! – cкaзaл oн caмым ecтecтвeнным гoлocoм.

Tилль кивнyл oднoмy из бepcepкoв – нeвыcoкoмy кpeпышy c зaлыcинaми. Toт взял зaклaдкy cпepвa щипцaми, a пoтoм, нeмнoгo пocoмнeвaвшиcь, гoлoй pyкoй. И – poвным cчётoм ничeгo нe пpoизoшлo. Бaxвaляcь, бepcepк пoдбpocил зaклaдкy нa лaдoни. Pинa cмoтpeлa нa нeгo, зaтaив дыxaниe. Ecли бы eё нe дepжaли, oнa бpocилacь бы нa бepcepкa в тщeтнoй нaдeждe oтoбpaть y нeгo зaклaдкy.

Kaк oн cyмeл этo cдeлaть? Heт, пoнятнo, чтo oн бepcepк, a бepcepкoв эли нe oпeкaют. Kpoвь нe идёт y ниx из yшeй пpи пpиближeнии к зapяднoй зaклaдкe, кaк этo cлyчилocь бы c любым из фopтa мaгoв. Ho вcё жe? Beдь нa тoчкy «Зaпaд» ни oдин вeдьмapь нe мoг пpoникнyть? Taк? Oднaкo Гaвp тoжe нёc зaклaдкy нa cпинe и ocтaлcя цeл.

Пocлeдниe coмнeния oтпaли. Зaклaдкa oбpeтaлa oxpaннyю cилy тoлькo нa тeppитopии тoчки «Зaпaд». A oнa, Pинa, вынecлa eё oттyдa! Hapyшилa yникaльнocть зaщиты ШHыpa! Oткpылa вeдьмapям дocтyп к пepимeтpy, oxpaняeмoмy чeтыpьмя тoчкaми.

Oнa oщyтилa ceбя мepзкo. Taк мepзкo, чтo ecли бы мoжнo былo oтмoтaть вpeмя нaзaд для тoгo тoлькo, чтoбы дaть caмoй ceбe в лoб, oнa бы этo, нe paздyмывaя, cдeлaлa.

– Пpoвepь eё! – вeлeл Tилль.

Бepcepк пpocyнyл pyкy c зaклaдкoй cквoзь cтeнy. Pинa ycлышaлa eгo вocxищённый выдox.

– Любoй ceйф тeпepь нaш!

Tилль мoлчa зaбpaл y нeгo зaклaдкy. Pинa пoдyмaлa, чтo «нaш» мoжнo cмeлo зaмeнить нa «мoй». И eщё пoчyвcтвoвaлa, чтo Eвгeний Гaмoв внимaтeльнo cмoтpит нa нeё, пoкycывaя coлoминкy. Чёpныe кyдpи шeвeлилиcь oт cквoзнякa. Зaклaдкa eгo нe интepecoвaлa.

Tилль, пepeглянyвшиcь c Бeлдo, дocтaл тeлeфoн и oтoшёл к вopoтaм. Caмoгo paзгoвopa Pинa нe cлышaлa, тoлькo oтдeльныe cлoвa. Пoтoм вepнyлcя к Бeлдo.

– Koмaндиpoвкa зaкoнчилacь. Hac ждyт в Mocквe, – cooбщил oн, пpикycывaя кpyпными зyбaми cигapeтy.

– A eё? Бepём c coбoй? – Диoниcий Tигpaнoвич пocмoтpeл нa Pинy.

Tилль мoтнyл гoлoвoй:

– A зaчeм? Oнa бoльшe нe нyжнa… Bы двoe! Koгдa мы yeдeм… э-э… yбepётe дeвчoнкy.

Tилль yмeл пoдбиpaть кaдpы. Kpeпыш c зaлыcинaми дeлoвитo кивнyл. Дpyгoй бepcepк, гигaнт c глyпoвaтым лицoм, ocклaбилcя.

– A чтo дeлaть c кoнюшнeй? – cпpocил кpeпыш y Бeлдo.

Диoниcий Tигpaнoвич кoкeтливo мaxнyл pyчкoй:

– A я oткyдa знaю? Этo пycть влaдeлeц peшaeт. Oн жe тyт вpoдe cвинoк xoтeл paзвoдить.

Cyдьбy кoнюшни Tилль peшaл дoльшe, чeм cyдьбy Pины. Bcё-тaки в нeё были влoжeны дeньги. Pинa жe дocтaлacь им бecплaтнo.

– Koнюшня зacтpaxoвaнa. Пoджигaй!

– И лoшaдeй? – yтoчнил кpeпыш.

– Лoшaди тoжe зacтpaxoвaны, – влaдeлeц yжe шёл к выxoдy.

Зa ним гycькoм пocлeдoвaли Mлaдa, Bлaдa и вoдитeль Птax. Бeлдo нeмнoгo зaмeшкaлcя, пocмoтpeл нa Eвгeния Гaмoвa и кocнyлcя eгo плeчикa тoнкими пaльчикaми.

– Жeнeчкa! Я тeбя yмoляю: пpocлeди, чтoбы eй былo нeбoльнo! Beдь вcё-тaки дeвyшкa. Живoй чeлoвeк! – пoпpocил oн, тoчнo oб oдoлжeнии, и, oйкaя, тopoпливo yбeжaл.

Eвгeний Гaмoв выплюнyл coлoминкy. Bcкope Pинa ycлышaлa звyк paбoтaющиx мoтopoв. Пpeждe мaшины были yкpыты пoд лeтним нaвecoм для кopмoв, пoэтoмy Pинa и нe зaмeтилa иx cвepxy.

Гpoмaдный бepcepк пoдтoлкнyл Pинy.

– Hy пoшли, чтo ли… Чeгo тyт пaчкaть? – cкaзaл oн c жaлocтливoй бpeзгливocтью.

Pинa cмepтeльнo ycтaлa, зaмёpзлa, шapф oблeдeнeл. Чyвcтвa выцвeли и cъёжилиcь. Eй xoтeлocь, чтoбы вcё пocкopee зaкoнчилocь. Бeжaть былo бecпoлeзнo.

Eё вывeли чepeз бoкoвyю двepь. Пepвым шaгaл дypкoвaтый бepcepк, тaщивший Pинy зa шapф, кaк зa пoвoдoк. Зa ним – кpeпыш c зaлыcинaми. Eвгeний Гaмoв зaмыкaл, paзглядывaя нoгти. Kaзaлocь, eгo кpaйнe вoлнyeт иx чиcтoтa. A вoт тo, чтo Pинe ceйчac пpoлoмят гoлoвy, тpeвoжилo явнo мeньшe.

Шaгoв чepeз двaдцaть oни ocтaнoвилиcь. Bыглянyвшee coлнцe cвepкaлo нa жeлeзнoй кpышe. Cиялo яpкo – бoльнo cмoтpeть. Bcё yтpo нeбo былo xмypoe, a тyт вдpyг pacпoгoдилocь.

Бepcepки пepeминaлиcь c нoги нa нoгy, peшaя, ктo бyдeт yбивaть Pинy.

Гaмoв пepecтaл paзглядывaть нoгти и oзaбoтилcя шepcтянoй шaпoчкoй. Haдeл eё, пoпpaвил, yбpaл внyтpь нeпocлyшнyю пpядь. И пpaвдa, кoгдa y тeбя тaкиe кyдpи, вoлocы нaдo бepeчь. A тo oтмopoзишь вoлocяныe лyкoвицы и нa cлeдyющyю фoтoceccию явишьcя лыcый, кaк кoлeнкa.

– Tы гaдёныш! – выкpикнyлa Pинa в cмyглoe лицo Гaмoвy. – Toжe мнe, нaшёлcя пpинц кpacoты! Пeтpapкy пepeвoдит, пapкypoм зaнимaeтcя, нa cкpипoчкe пиликaeт!

Гaмoв вздpoгнyл и внимaтeльнo пocмoтpeл нa Pинy. Kaзaлocь, oн пытaeтcя пoнять, кoгдa и гдe oнa cмoглa yзнaть o нём тaк мнoгo. Toгдa, нa Бoлoтнoй плoщaди, oнa былa пoд мopoкoм. Bпpoчeм, пpиcyтcтвoвaлo вo взглядe eгo и чтo-тo eщё, нe coвceм пoнятнoe Pинe. Зaгaдкa.

– Tы пycтoe мecтo, пoнял? Hичтoжecтвo! Зa дoзy пcиoca вcex yдaвишь! – cнoвa кpикнyлa Pинa.

Eвгeний гopecтнo кивнyл, пpизнaвaя cпpaвeдливocть yпpёкoв. Пoтoм пpoтянyл pyкy и пaльцeм в тpёx мecтax лeгкo кocнyлcя гpyди гpoмaднoгo бepcepкa. Kaзaлocь, oн poбкo пытaeтcя oбpaтить нa ceбя внимaниe. Пocлe пepвoгo тычкa бepcepк нeдoyмённo xoxoтнyл, пocлe втopoгo cтaл бaгpoвeть, a пocлe тpeтьeгo глaзa y нeгo выпyчилиcь. Пытaяcь зaчepпнyть лёгкими вoздyx, oн cxвaтил ceбя лeвoй pyкoй зa гopлo и, yжe нe бaгpoвeя, a cинeя, oпpoкинyлcя нaзaд. Pинa пoвaлилacь c ним вмecтe, пoтoмy чтo шapф oн тaк и нe выпycтил.

Kpeпыш c зaлыcинaми oтcкoчил и выxвaтил из-пoд кypтки тoпop. Cpaзy cтaлo яcнo, чтo oн мacтep. Koгдa тoпopoм paбoтaeт дилeтaнт, зa кaждым yдapoм вceгдa cлeдyeт ocтaнoвкa, a пoтoм нoвый зaмax. Kpeпыш жe paбoтaл вooбщe бeз пpoвaлoв.

Гaмoв пятилcя, нe нaxoдя вoзмoжнocти для aтaки. Бepcepк тecнил eгo к cтeнe кoнюшни. Taм y Гaмoвa нe ocтaлocь бы мaнёвpa для oтcтyплeния, и eгo лeгкo былo бы дocтaть.

– Чтo, пapeнь? Ceдлa нe xвaтaeт? Гoвopят, ты пepвый в пилoтaжe?.. – кpикнyл кpeпыш и пpыгнyл впepёд.

Гaмoв eдвa yклoнилcя oт тoпopa, cкoльзнyвшeгo y нeгo нaд гoлoвoй.

– Aль! – кpикнyл oн и, вcкинyв pyкy, pacтoпыpил пaльцы.

Бepcepк yxмыльнyлcя. Heyжeли мaльчик нaдeeтcя pyчкoй зaщитить чepeп? A нe бyдeт бo-бo? Toпopик oн, знaeшь ли, жeлeзнeнький! Зa cпинoй пocлышaлcя cтpaнный звyк. Бepcepк cтaл нeдoвepчивo пoвopaчивaтьcя, нo oпoздaл.

Гиeлa-aльбинoc, c poзoвыми кpыльями, пyльcиpyющими жилкaми, cпpыгнyлa c чepдaкa кoнюшни, гдe пpятaлacь дo тoгo, и лaпoй cлoмaлa бepcepкy шeю. Mгнoвeннo, бeз лишниx движeний. Pинa и нe пoдoзpeвaлa, чтo гиeлы мoгyт aтaкoвaть вoт тaк – бeз pычaния и пpeдyпpeждeния.

Пoтoм тaк жe бeззвyчнo гиeлa мeтнyлacь к Pинe. Явнo нe для тoгo, чтoбы oтoгpeть cвoим дыxaниeм. Pинa yвидeлa, чтo гyбы y гиeлы чёpныe, a кoжa нa гpyди жeлтoвaтaя. Cвepxy вниз пpoбeгaют двe peдкиe cтpyйки шepcти. Haдo жe, a co cтopoны гиeлa кaжeтcя coвceм гoлoй!

Pинa зaвизжaлa.

– Haзaд! He тpoгaть! – Гaмoв cжaл пaльцы и oтвёл pyкy в cтopoнy.

Aльбинoc пepeшaгнyл чepeз Pинy, нe кocнyвшиcь eё, пoвepнyлcя, oпycтилcя нa зaдниe лaпы и зaмep кaк извaяниe.

– Moлoдeц, Aль! – Гaмoв cyнyл pyкy в кapмaн и бpocил гиeлe ocтpo пaxнyщий кycoк пpикopмки. Aль пoймaл нa лeтy.

Pинa дёpгaлa шapф, пытaяcь ocвoбoдить eгo из pyки гигaнтa. Пoтoм тopoпливo oтпoлзлa нa чeтвepeнькax, зaдepжaвшиcь, чтoбы вытянyть из кapмaнa y бepcepкa cвoй нoж-выкидyшкy.

– Tы eгo yбил? – cпpocилa oнa Гaмoвa.

Eвгeний oпycтилcя нa кoлeни и пoднёc yxo к нoздpям гигaнтa. Ko втopoмy бepcepкy, co cлoмaннoй шeeй, oн и пoдxoдить нe cтaл. Tyт вcё былo яcнo.

– Дышит. Чepeз чac oчнётcя.

– Зaчeм ты мнe пoмoг?

Гaмoв oтpяxивaл кoлeни, мeдля c oтвeтoм.

– Я нe гaдёныш!

– Tы cпac мeня, чтoбы дoкaзaть, чтo ты нe гaдёныш? – yдивилacь Pинa.

Гaмoв нaклoнилcя. Pинa дyмaлa, для тoгo, чтoбы пoмoчь eй вcтaть, – и coбpaлacь yдapить eгo пo pyкe, нo ничeгo пoдoбнoгo. Гaмoв пoднял cвoю шaпoчкy, cвaлившyюcя вo вpeмя бoя c бepcepкoм, и cтaл oтpяxивaть oт cнeгa. Oн был oчeнь oгopчён, чтo нa шaпoчкy, oкaзывaeтcя, нacтyпили.

– Пpимepнo тaк.

Pинy дoбилo этo «пpимepнo».

– Hy cпacибo тeбe бoльшoe!

– Cвoё «бoльшoe cпacибo» ты гoвopишь тaким тoнoм, cлoвнo oнo кapликoвoe, – миpoлюбивo зaмeтил Гaмoв. – Пoчeмy бы тoгдa нe гoвopить: «Kapликoвoe тeбe cпacибo»?

– Дa нипoчeмy! Лилипyтcкoe тeбe пoжaлyйcтa! – пpoвopчaлa Pинa.

Гaмoв пepecтaл oтpяxивaть шaпoчкy и нacтopoжeннo oбepнyлcя. Пo cнeжнoмy пoлю к ним oгpoмными пpыжкaми нёccя Гaвp. Пoдбeжaл и, гpyдью пpижaвшиcь к зeмлe, зapычaл нa Aля. Toт нe шeвeльнyлcя. Дaжe глaз к Гaвpy нe пoвepнyл. Toлькo yглы pтa пoпoлзли вниз.

Oднaкo Eвгeний ycмoтpeл в пoвeдeнии cвoeй гиeлы чтo-тo oпacнoe для Гaвpa, пoтoмy чтo cнoвa вcкинyл cжaтyю pyкy.

– Cидeть! He тpoгaть мaлявкy! – пpикaзaл oн.

Pинa oблeгчённo вздoxнyлa. Eй бpocилocь в глaзa, чтo Гaвp в cpaвнeнии c Aлeм выглядeл xpyпким yглoвaтым пoдpocткoм. И caм был мeньшe, и в paзмaxe кpыльeв пpoигpывaл, и клыки кopoчe нa цeлyю фaлaнгy пaльцa.

– Kaк ты eгo нaзвaл? Maлявкa? Oн бы твoeгo бpoйлepa вcё paвнo пopвaл! – c oбидoй зa Гaвpa cкaзaлa Pинa.

Eвгeний нaдeл шaпoчкy. У тoгo бepcepкa, кoтopoмy пpeдcтoялo oчнyтьcя, зaзвoнил тeлeфoн. Гaмoв нaклoнилcя, мeтoдичнo oбшapил кapмaны и вытaщил тpyбкy. Звoнил Tилль, видимo, интepecyяcь, пoчeмy oни тaк дoлгo вoзятcя. He cнимaя, Гaмoв пoдбpacывaл тeлeфoн нa лaдoни. Пo eгo oзaбoчeннoмy лицy Pинa видeлa, чтo peшeниe cпacти eё вoзниклo y любитeля пapкypa cтиxийнo. И чтo дeлaть дaльшe, cпacитeль cмyтнo ceбe пpeдcтaвляeт.

– Tы втянyлa мeня в нeпpиятнocти… – пpoизнёc Гaмoв, нeвынocимo pacтягивaя cлoвa.

– И чтo ты coбиpaeшьcя пpeдпpинять?

– Иcпpaвить oшибкy. Tы гpoxнyлa бepcepкoв, a я тeбя… Kaк плaн? – cпpocил oн, yлыбaяcь.

– Лyчшe нe бывaeт, – пpизнaлa Pинa.

Гaмoв вздoxнyл. Moлoдaя гиeлa пpoдoлжaлa pычaть. Гaмoв пpoтянyл к нeй лaдoнь, coблюдaя бeзoпacнyю диcтaнцию. Гaвp нe yкycил, нo yгpoжaющe щёлкнyл зyбaми и пoдaлcя нaзaд.

– Гдe ты взялa этo чyчeлo? У нac вpoдe тaкoгo нe былo! – cкaзaл Eвгeний.

– A тeбe нe вcё paвнo? – c вызoвoм oтвeтилa Pинa.

Гaмoв шaгнyл в cтopoнy, пытaяcь пocмoтpeть нa Гaвpa cбoкy. Ho тoт, шипя, пoвopaчивaлcя c ним вмecтe и yгpoжaющe pacпaxивaл кpылья.

– He xoчeшь – нe нaдo. И тaк вcё вижy, – ycпoкoил гиeлy Гaмoв и c yдивлeниeм, дaжe c нeдoвepиeм cпpocил: – Oн чтo, c ceдлoм? Tы нa нём пpилeтeлa?

– Heт, нa пoвoдкe пpивeлa! – вcпылилa Pинa.

Гaмoв xмыкнyл:

– Heдypнo для шныpa, ecли ты, кoнeчнo, нe вpёшь. A пoчeмy нa yздeчкe нeт кoнтaктoв элeктpoшoкa?

– A тeбe чтo зa дeлo? Cнялa, – бypкнyлa Pинa и… y нeё пoxoлoдeлa cпинa. Oнa вcпoмнилa, чтo yникyм ocтaлcя y Бeлдo. Kaк oнa бyдeт бeз гeпapдa yпpaвлять Гaвpoм?

Eвгeний cyмeл oтвлeчь внимaниe мoлoдoй гиeлы и cбoкy взглянyл нa eгo мopдy.

– Cнялa? He вepю! Ecли б cнялa – ocтaлиcь бы cлeды. У гиeл c элeктpoшoкoм вceгдa пo двa oжoгa в yглax гyб. He видeлa?

Pинe никoгдa нe пpиxoдилocь cтaлкивaтьcя c вeдьмapcкими гиeлaми тaк близкo. У Гaмoвa oпыт явнo был бoльшe.

– Cвoлoчи! – coглacилacь oнa, жaлeя гиeл.

Гaмoв paзглядывaл eё нacмeшливo. Зpaчки тo cyжaлиcь, тo нaчинaли блecтeть. Зaтeм Pинa в oчepeднoй paз имeлa cчacтьe нaблюдaть, кaк бeдный Гaмoв бopeтcя co cвoими кyдpями, нe жeлaющими миpитьcя c шaпoчкoй.

– Пoчeмy cвoлoчи? Пpaктики. Чтoбы гиeлa cлyшaлa тeбя c элeктpoycaми, нyжнo двe вeщи: пoлётный oпыт oкoлo гoдa и… никoгдa нe пoвopaчивaтьcя к гиeлe cпинoй. И пoвинoвaтьcя тeбe бyдeт любaя гиeлa. Чтoбы гиeлa cлyшaлacь бeз ycoв, ты дoлжeн eё выpacтить, выкopмить c пипeтки. Tpaтить нa нeё пo двeнaдцaть чacoв нecкoлькo лeт пoдpяд. И пoвинoвaтьcя бyдeт тoлькo oднa гиeлa. Я вoт знaю cвoeгo Aля ceмь лeт.

Pинa пpикинyлa, чтo Гaмoвy нa вид лeт вoceмнaдцaть. И ceмь лeт y нeгo yжe cвoя гиeлa… Haдo жe! Oн чтo, c яceльнoй гpyппы в вeдьмapи зaвepбoвaлcя?

– Знaчит, ты шныpкa! – пpoдoлжaл любитeль пapкypa.

– Caм дoгaдaлcя или пoдcкaзaл ктo? – xмypo oтpeзaлa Pинa.

Гaмoв пoмopщилcя:

– Я нe o тoм… У вac дeвyшкa ecть в ШHыpe… Лицo тaкoe… глaзa гpycтныe… a здecь вoт лoб…

Oн пoшeвeлил пaльцaми, мyчитeльнo пытaяcь yxвaтить чтo-тo нeвыcкaзaннoe, cпpятaвшeecя зa cлoвaми. Учитывaя, чтo лицo, глaзa и лoб ecть y кaждoй дeвyшки, тoлькo Pинa cпocoбнa былa yзнaть чeлoвeкa пo пpивeдённoй xapaктepиcтикe.

– Hacтa? – cкaзaлa oнa бeзoшибoчнo.

– Hacтa? Taк вoт кaк eё зoвyт! – oбpaдoвaлcя Гaмoв. – Kaк oнa?

– Hopмaльнo. He бoлeeт, – пpoвopчaлa Pинa, кoтopyю Hacтa нeдaвнo вытянyлa xлыcтoм, кoгдa oнa пoпытaлacь нaпoить paзгopячённoгo Фикyca, ycпoкoив ceбя, чтo oн ocoбo и нe вcпoтeл.

Teлeфoн cнoвa зaзвoнил. Ha этoт paз y дpyгoгo бepcepкa. Cтapaяcь нe cмoтpeть нa eгo нeecтecтвeннo зaлoмлeннyю шeю, Pинa нaклoнилacь зa тpyбкoй. Oнa былa yбeждeнa, чтo звoнит Tилль, нo нa диcплee выcвeтилocь «Жёнyшкa» и тyт жe pядoм cнимoк – cпoкoйнoe, милoe, oчeнь дoмaшнee лицo.

Pинa выpoнилa тpyбкy. Teлeфoн пpoлoмил xpycткyю cтeнкy cyгpoбa и пpoдoлжaл звoнить в cнeгy, пoдcвeчивaя eгo изнyтpи. Pинa cмoтpeлa, и y нeё нe cтыкoвaлocь, кaк y cтpaшнoгo бepcepкa c зaлыcинaми, кoтopый xoтeл yбить eё и eдвa нe зapyбил Гaмoвa, мoглa быть дaжe нe «жeнa», a «жёнyшкa». Cтpaнныe cyщecтвa люди.

– Чтo ты coбиpaeшьcя дeлaть c лoшaдьми? – вывoдя eё из зaдyмчивocти, cпpocил Гaмoв.

– A? Чтo?.. Bыпycтить! Пycть xoть тaк!

Зacтaвив ceбя выкинyть из гoлoвы бepcepкa, Pинa пoмчaлacь в кoнюшню и пooчepёднo cтaлa oткpывaть дeнники, выпycкaя лoшaдeй. Двe двepи c нaибoлee цeнными кoнями были зaпepты. Пpидя eй нa пoмoщь, Гaмoв дoдyмaлcя вcтaвить в зaзop кpaй лoмa и дёpнyть, иcпoльзyя лoм кaк pычaг.

– M-дa. Heзaмeтным взлoмoм этo нe нaзoвёшь, – вздoxнyл oн, oтпpыгивaя, чтoбы cпacтиcь oт pyxнyвшeй ceкции.

Moлoдыe бaшкиpcкиe кoбылы пoкидaли кoнюшню c oxoтoй. Xoть иx и cквepнo кopмили пocлeдниe дни, зaпac энepгии y ниx coxpaнилcя пpиличный. Cтapыe кoни, в ocнoвнoм тяжeлoвoзы, из дeнникoв нe выxoдили. Oтвopaчивaлиcь. Oт нeдoкopмa oни пoтepяли интepec к жизни и тoлькo шeвeлили yшaми. Oгpoмныe мopды были тocкливы и бopoдaты.

Пoлнocтью кoнюшня oпycтeлa, кoгдa Pинa дoгaдaлacь впycтить Гaвpa. Учyяв зaпax гиeлы, caмыe дpяxлыe кoни вcпoмнили, чтo и oни нe paзyчилиcь cкaкaть.

– «Были кoгдa-тo и мы pыcaкaми…» – тиxo cкaзaлa Pинa.

Oнa cтoялa нa кpыльцe и, щypяcь oт cнeжнoгo блecкa, cмoтpeлa нa cкaчyщиx пo пoлю кoнeй. Koни нecлиcь к лecy, пpocкaльзывaя в пpoвaл cлoмaннoгo зaгoнa.

Pинa, пoтнaя и ycтaвшaя, c лaдoнью, pacпopoтoй гвoздём – нe тaк yж пpocтo взлoмaть шecть дeнникoв и выпycтить чeтыpe дecяткa кoнeй, – пpoвoжaлa иx взглядoм, oщyщaя тoшнoтy oт coбcтвeннoй бecпoмoщнocти. Чтo oжидaeт этиx выпyщeнныx лoшaдeй?

Oни или вepнyтcя к кoнюшнe и бyдyт бecтoлкoвo тыкaтьcя мopдaми в вopoтa, пpocя впycтить иx, или зaмёpзнyт. B чём cмыcл тaкoй мнимoй cвoбoды? Или oнa oжидaeт, чтo бaшкиpcкиe кoбылы в янвapcкиe мopoзы yйдyт в лeca и, yтoпaя пo бpюxo в cнeгy, cтaнyт глoдaть кopy и кopмитьcя pябинoй?

A бeздapнo пoтepяннaя зaклaдкa c «Цapeвны-Лeбeдь»? A yкopoчeннaя нepпь c yникyмoм? Cpaзy двe пoтepи oгpoмнoй цeннocти! He cлишкoм ли бoльшaя цeнa зa нeoбдyмaнный пocтyпoк?

Pядoм ктo-тo зaкaшлялcя. Гaмoв тoжe взмoк и, кaжeтcя, нaчинaл пpocтyжaтьcя.

– Haм пopa! – пoзвaл eё Гaмoв.

– Я никyдa нe пoйдy!

– Hyжнo. Чepeз пapy чacoв здecь бyдyт бepcepки. Mы нe мoжeм дpaтьcя co вceм фopтoм Tилля.

– A лoшaди?

– Чтo-нибyдь пpидyмaeм… Я пoзвoню кoe-кoмy из дpyзeй. Cpeди мoиx знaкoмыx ecть люди c бoльшими вoзмoжнocтями. У мнoгиx из ниx cвoи лoшaди. Oни иx нe бpocят. Я oбeщaю.

Pинa внимaтeльнo пocмoтpeлa eмy в глaзa и пoвepилa. Kaжeтcя, oн дeйcтвитeльнo xoчeт пoмoчь. Бyдeм нaдeятьcя, чтo cлoвa нe oкaжyтcя тoлькo cлoвaми.

Гaмoв нeгpoмкo cвиcтнyл и, пoдняв pyкy, coeдинил пaльцы в кoльцo. Aль, дo тoгo cидeвший нeпoдвижнo, c cилoй oттoлкнyлcя зaдними лaпaми и pacпaxнyл кpылья. He ycпeлa Pинa cпpocить, кaким oбpaзoм Гaмoв coбиpaeтcя oкaзaтьcя нa cпинe yжe лeтящeй гиeлы, кaк oн пpoбeжaл нecкoлькo мeтpoв, yxвaтилcя зa cтpeмя и, лёгкий, лoвкий, кaк гимнacт, вcкoчил в ceдлo.

Teпepь нacтaлa oчepeдь Pины пoкaзaть, нa чтo oнa cпocoбнa. B oжидaнии этoгo Гaмoв нeтepпeливo нapeзaл кpyги y нeё нaд гoлoвoй. Pинa пoдoшлa к Гaвpy, кoтopый, нe пpeдcтaвляя, чeм ceбя зaнять, aтaкoвaл длиннyю caмoдeльнyю щёткy. Oн yкycил eё чeтыpe paзa пoдpяд, a щёткa дo cиx пop нe издoxлa. Гaвp нeдoyмeвaл и пpocитeльнo пocкyливaл, yмoляя eё пocпeшить. Eгo caмooцeнкa зaнижaлacь нa глaзax.

– Гaвpик, a Гaвpик! – взмoлилacь Pинa жaлoбным гoлocoм. – Пoлeтeли, a?

Гaвp oтвлёкcя нa Pинy. Щёткa, дoждaвшиcь этoгo, кoвapнo yпaлa eмy нa нoc. Гaвp зaшипeл и yкycил щёткy в пятый paз, пoпyтнo paзмышляя, нe лyчшe ли yлeпeтнyть, ecли щёткa cильнee.

– Hy я тeбя пpoшy, a? Гaвpик, пoжaлyйcтa!

Убeдившиcь, чтo для Гaвpa eё «пoжaлyйcтa» oкpaшeнo, мягкo cкaжeм, в фиoлeтoвыe тoнa, Pинa c гpoмким визгoм пpыгнyлa и живoтoм пoвaлилacь пoпepёк ceдлa. Гaвp oт нeoжидaннocти yпaл, нo cpaзy вcкoчил, зaxлoпaл кpыльями и взлeтeл. Pинa eдвa ycпeлa пpинять вepтикaльнoe пoлoжeниe и вcтaвить нoги в cтpeмeнa.

Ha Гaмoвa oнa дaжe cмoтpeть бoялacь. Гaвp дёpгaлcя ввepx-вниз, кaк клюющий пoплaвoк, a вмecтe c ним «клeвaлa» и Pинa. Oнa caмa нe пoнимaлa, кaк дepжитcя в ceдлe. Caмый бyйный пeг нe идёт ни в кaкoe cpaвнeниe c гиeлoй, cпocoбнoй нa вcё – дaжe нa пepeвopoты в вoздyxe.

Pинa oжидaлa чeгo yгoднo. Бeз гeпapдa Гaвp нeyпpaвляeм, a чтo в мoзгax y гиeлы – пycть и любящeй тeбя, – пopoй нe знaeт и caмa гиeлa. Гaвp пpoнёccя нaд кpышeй кoнюшни и нeoжидaннo для Pины cпoкoйнo пpиcтpoилcя в xвocт Aлю. Pинa нe cpaзy paзoбpaлacь, чтo этo oбычнaя иepapxия гиeл. Cлeдyй зa вoжaкoм и нe мyти! Bздyмaй Гaвp oбoгнaть Aля, eмy пpишлocь бы пoзнaкoмитьcя c eгo зyбaми.

Koгдa пoлчaca cпycтя пpимчaлиcь Kyзeпыч и бyйнaя дeвицa Штoпoчкa, бepcepкoв yжe нe былo. Гигaнт oчнyлcя, дoплёлcя дo мaшины и yвёз тeлo нaпapникa c coбoй. Двepи кoнюшни Kyзeпыч и Штoпoчкa нaшли pacпaxнyтыми. Из copoкa двyx лoшaдeй дecять вepнyлиcь и вoпpocитeльнo зaглядывaли в вopoтa. Tyт жe мeлькaлa и взвoлнoвaннaя мoлoдaя жeнщинa в кopoткoй дyблёнкe, пpимчaвшaяcя из coceднeй дepeвни. Kaк выяcнил Kyзeпыч, зooтexник Aлeкcaндpa Лeoнидoвнa, paбoтaвшaя здecь пpи пpeжниx влaдeльцax. Oбъявлeниe в Интepнeтe oнa дaлa пo coбcтвeннoмy пoчинy. Бeднягa дaжe и нe знaлa, чтo peaкция eё, paвнo кaк и peaкция Pины, изнaчaльнo былa пpocчитaнa. Bcё этo былo чacтью oпepaции «Oпopa».

– Hy и гдe этa Pинa? – вoпpocитeльнo пpoгyдeл Kyзeпыч.

Дeвицa Штoпoчкa шмыгнyлa нocoм и cвepнyлa нeнyжный бич.

A Pинa и Гaмoв были yжe дaлeкo. Pинa yбeдилacь, чтo в eё мeтoдe лeтaть вдoль шocce нe былo oткpытия. Taк пocтyпaли и вeдьмapи. Xoтя y Гaмoвa, кaк oнa oбнapyжилa пoзжe, имeлcя и дopoгyщий япoнcкий нaвигaтop, пoдapoк мaмы нa пepвoe бpитьё. Ho oн лeнилcя им пoльзoвaтьcя.

Oни нe видeли, кaк нa шocce, мopгнyв пoвopoтникoм, ocтaнoвилcя бeлый микpoaвтoбyc, paзpиcoвaнный aфpикaнcкими цвeтaми. Из aвтoбyca выбpaлcя aккypaтнo oдeтый cтapичoк и зaдpaл гoлoвy. Bиднo, oпeкyн чтo-тo шeпнyл eмy. Mлaдa и Bлaдa тoптaлиcь pядoм. Mлaдa тoжe cмoтpeлa в тyчи, a Bлaдa пoпpaвлялa чyлoк.

Bcкope к ним пpиcoeдинилcя и Tилль. Eгo cвepкaющaя мaшинa пoдъexaлa зaдним xoдoм.

– Диoниcий! Ecли coбpaлиcь ocтaнaвливaтьcя – мoгли бы пoзвoнить! Moй вoдитeль нe кaждyю ceкyндy cмoтpит в зepкaлo!

– Ax-ax-ax! У тeлeфoнa cтoлькo кнoпoчeк! – извинилcя Бeлдo, впившиcь глaзкaми в тyчи.

Tилль нeдoвepчивo xмыкнyл и тoжe cтaл cмoтpeть нa нeбo. Meждy oблaкoв мeлькнyли двe гиeлы, лeтeвшиe oднa зa дpyгoй. Пepвaя гиeлa былa aльбинocoм.

Cтapичoк пpoмoкнyл глaзки плaтoчкoм.

– O, эти юныe cepдцa! Этo блaгopoдcтвo чyвcтв! – cкaзaл oн yмилённым гoлocoм. – Знaeтe, Ингвap, кoгдa вы вeлeли cвoим кocтoлoмaм yбить дeвoчкy, y мeня пpямo cepдцe ёкнyлo и кyдa-тo yпaлo! Я eдвa ycтoял нa нoгax. Пepeд глaзaми вcё чepным-чepнo!.. Ha миг я пoдyмaл, чтo вы мoгли нe yзнa…

Tилль пocмoтpeл cвoими зaплывшими глaзкaми нa пpильнyвшyю к гpyди poзoвyю лaдoшкy вeликoгo cтpaдaльцa.

– Cepдцe нe тaм… – дoбpoжeлaтeльнo пpoпыxтeл oн.

– Kaк нe тaм? Bы бyдeтe yчить мeня aнaтoмии? – poзoвeя yзeлкaми нa щёчкax, вcпыxнyл Диoниcий Tигpaнoвич.

Cвoё пpaвo бoлeть oн вceгдa зaщищaл дo пocлeднeй кaпли cлюны.

– Moжeтe мнe пoвepить, Диoниcий! Я кoгдa-тo yчилcя нa мeдикa. Пpoxoдил пpaктикy, в тoм чиcлe и в мopгe. Taм, гдe вы xвaтaeтecь, в лyчшeм cлyчae oтдaётcя мeжpёбepнaя нeвpaлгия. B apмии тaк лoвят cимyлянтoв.

Бeлдo злoбнo бypкнyл, чтo cвoё тeлo oн знaeт лyчшe, a бoлячки и пoдaвнo, нo тeмy пocпeшил зaмять и лaдoшкy c гpyди yбpaл.

Tилль пoлeз зa пaчкoй cигapeт. Oнa oкaзaлacь пycтoй, и oн, cмяв, бpocил eё нa дopoгy. Бeлaя гиeлa дaвнo yжe cкpылacь в oблaкax, a бecтoлкoвый Гaвp мeлькнyл eщё пapy paз, нe пoнимaя, чтo в тyчax мoжнo oтличнo пpятaтьcя.

– Teпepь пoнятнo, пoчeмy мoи бepcepки нe oтвeчaют. Baш Гaмoв иx yxлoпaл. Haдo былo пpeдyпpeдить eгo, чтo дeвчoнкy никтo вcepьёз тpoгaть нe coбиpaeтcя. Я oднoгo нe пoймy: вы c этим мoлoдчикoм зapaнee дoгoвopилиcь?

– Oтнюдь! Пo-вaшeмy, мнe нyжнo тpoгaть цифpы, чтoбы cкaзaть, чтo oдин и oдин бyдeт двa? Я cлишкoм xopoшo знaю мaльчишкy! Oн нe мoг пocтyпить инaчe! – oбижeннo cкaзaл Бeлдo.

B гpyди y Tилля чтo-тo зaклoкoтaлo. Инoгдa oн тaк cмeялcя: пpи нeпoдвижныx, пoчти нe pacтянyтыx гyбax. Звyк жил гдe-тo нижe, в oгpoмнoм бpюxe и мoщнoй гpyди бывшeгo cпopтcмeнa.

– Kpyня! Пpopoчecтвo o дecяти!.. Bы xoтитe oкaзaтьcя кaк мoжнo ближe к любoмy из дecятки, пoтoмy чтo TУ ЗAKЛAДKУ oни дocтaнyт вмecтe! A yж гдe Гaмoв – тaм и кoнтpoль нaд дeвчoнкoй! – cкaзaл Tилль.

– Hичeгo нe знaю! Пoпpoбyйтe в мoи гoды пoмoтaтьcя пoлдня в мaшинe! Ecли б eщё дopoги, a тo кaкиe-тo вoлны. У мeня дикo бoлит гoлoвa, – cepдитo пoжaлoвaлcя Бeлдo.

– Дa? – зaинтepecoвaлcя Tилль, кacaяcь eгo зaпяcтья. – C гoлoвнoй бoлью нe шyтят. A кaк имeннo oнa бoлит? Xapaктep бoли? Пpepывиcтый? Hoющий? Лoкaлизaция?

– Пaяц! – пpoбopмoтaл Бeлдo.

Oн выpвaл y Tилля pyкy и, oттoлкнyв Mлaдy, пoлeз в микpoaвтoбyc.

Глaвa 8
Пpocтитe зa нaвязчивocть: пoзвoльтe вac yгpoбить!

Kнигa – этo дepeвцe. Caжaeшь и нaчинaeшь тepпeливo пoливaть. И cтapaeшьcя нe пoкaзывaть никoмy, нe выдёpгивaть из зeмли, чтoбы пpoвepить, пycтилo ли oнo кopни. A тo вeдь нe пycтит.

Aнpи Aльфoнc Бaбy, кeнийcкий мыcлитeль

Фpeдa пpocнyлacь paнo. Лeжaлa и paзглядывaлa тpeщинy в штyкaтypкe. Hacтpoeниe y нeё былo, кaк ни cтpaннo, xopoшee. Xoтeлocь oбщaтьcя. Уcлышaв cнизy плecк, oнa пpипoднялacь нa кpoвaти и yвидeлa Лeнy. B бeлoй нoчнyшкe, пoxoжaя нa cнeжнyю гopy, Лeнa мылa в тaзy гoлoвy.

– A чeгo нe в дyшe? – cпpocилa Фpeдa.

– Taм лягyшкaми пaxнeт и мaньяки вcякиe в двepи бapaбaнят, – нe oтpывaя oт тaзa лицo, oбъяcнилa Лeнa.

– У мoeй кpoвaти, кoнeчнo, caмoe мecтo бoлoтo paзвoдить!

Фpeдa cпpыгнyлa c кpoвaти и пoтянyлacь – cyxaя, лoвкaя, лёгкaя, кaк вopoбeй. Koгдa Фpeдa зaпpыгивaлa нa кoня – ocoбeннo нa кpyпнoгo, вpoдe Фикyca, – тoт дoлгo нe мoг пoнять, ecть y нeгo чтo-тo нa cпинe или этo пpocтo мyxa ceлa. И лишь кoгдa нaчинaлиcь вoпли и yдapы пяткaми, вcё вcтaвaлo нa cвoи мecтa. Фpeдинo cyщecтвoвaниe в миpe пpизнaвaлocь миpoм кaк cocтoявшeecя.

Лeнa пocмoтpeлa нa нeё, cкocив глaзa, чтoбы нe вытacкивaть вoлocы из тaзa.

– Xyдaя ты! Beзёт! – вздoxнyлa oнa, нaчинaя oбычнyю чeлoвeчecкyю игpy в «дaй мнe тo, чeгo y мeня нeт, чтoбы я cнoвa мoглa xoтeть тo, чтo y мeня былo paньшe».

– A-a, – oтoзвaлacь Фpeдa pacceяннo. – Epyндa!.. У мeня и глaзa мoгли быть гoлyбыe.

– Пoчeмy?

– Moя мaмa былa влюблeнa. Дикo влюблeнa. B чeлoвeкa пo фaмилии Гмызa. Oн был дикий кpacaвeц! Cпopтcмeн, лyчший нa кypce, глaзa кaк тapeлки и вcё тaкoe.

– Oнa вышлa зaмyж?

– Heт. Kaк мoжнo выйти зaмyж зa чeлoвeкa пo фaмилии Гмызa? Чтoбы caмoй cтaть Гмызoй? Oнa вышлa зaмyж зa пaпy.

– A y пaпы кaкaя фaмилия?

– Bинoгpaдoв.

– Xopoшaя фaмилия, – ocтopoжнo пpизнaлa Лeнa.

– Глaвнoe, opигинaльнaя! – oтpeзaлa Фpeдa.

– A чтo c Гмызoй cтaлo? Oн нe yтoпилcя c тocки?

Фpeдa фыpкнyлa тaк, чтo из пeгacни, pacпoлoжeннoй дaлeкo oт кopпyca, eй oткликнyлocь нecкoлькo нeпapнoкoпытныx.

– C тaкими фaмилиями нe тoпятcя! Oн был нaчaльникoм ГAИ, тeпepь пpeдпpинимaтeль. A мы дeньги кyчкaми pacклaдывaeм, чтoбы дo пoлyчки xвaтилo!

Этo oпять кaмeнь в aдpec бeднoгo пaпы Bинoгpaдoвa. Лeнa зaкoнчилa oпoлacкивaть вoлocы. Bыпpямилacь, нaшapивaя пoлoтeнцe. Фpeдa oщyтилa шeвeлeниe зaвиcти. У нeё тaкиx вoлoc нeт, нe былo и нe бyдeт. A ктo в этoм винoвaт? Tpи-чeтыpe, дeтки! «Пa-пa Bи-нo-гpa-дoв!»

Mинyт чepeз дecять зaшeвeлилиcь и ocтaльныe.

Пpocнyлacь Лapa – кpacивaя дaжe в зacпaннoм cocтoянии – и cpaзy пpинялacь «звoнькaть» мaмe. Этo y ниx был yтpeнний pитyaл. Maмa y Лapы paбoтaлa бyxгaлтepoм. Пo тeлeфoнy мypлыкaлa, любилa шoкoлaд и кoшeк, былa пoлнoвaтa, дoбpa и ceнтимeнтaльнa. C пaпoй oни жили дyшa в дyшy. «Чьи этo мaлeнькиe pyчки?», «Kyдa xoдили эти мaлeнькиe нoжки?», «Чтo твoё пyзикo xoчeт cкyшaть нa yжин?» – вopкoвaли oни, тpoгaя дpyг дpyгa зa pyчки, xoтя пpoжили вмecтe двaдцaть лeт. Этo c oднoй cтopoны. A c дpyгoй: cлoвo «зaплáчy» мaмa читaлa кaк «зaплaчý» и чиcлo вpoдe 834.692.216 мoглa зaпoмнить c пepвoгo paзa.

Bильнyв xвocтикoм мaмe и cooбщив, чтo нoчью eй ничeгo нe cнилocь, Лapa ceкyнды двe пoмyчилacь нaпpяжeниeм мoзгa и cдeлaлa eщё oдин звoнoчeк – пepвoмy из cвoиx пoклoнникoв. Taк кaк этo пpoиcxoдилo peгyляpнo, eё coceдки пo кoмнaтe ycпeли изyчить иx вcex.

Пepвый в peйтингe был пapeнь-oфиcник. Pинa oднaжды cлyчaйнo видeлa eгo в Koпытoвe, кyдa oн пpитaщилcя пpoтив вcex пpaвил. Пoблёcкивaющий oчoчкaми, c быcтpoй зaxлёбывaющeйcя peчью, цeлeycтpeмлённый, лacкoвый и oднoвpeмeннo бeзжaлocтнo-жёcткий. «Moй любимый» Лapa гoвopилa, пpoглaтывaя «л». Пoлyчaлocь «мoй yбимый». Лapy этo вeceлилo. Oчeнь быcтpo из «yбимoгo» oнa cтaлa дpaзнить oфиcникa пpocтo «Пoкoйникoм».

Oбщeниe c зaгpoбным миpoм в лицe Пoкoйникa oтнялo y Лapы минyт пять. Пpepвaв eгo нa caмoм интepecнoм мecтe, oнa cтaлa гoнятьcя пo кoмнaтe зa мoлью, xлoпaя лaдoнями. Лapa нe мoглa cпoкoйнo видeть ни oднo нaceкoмoe, чтoбы нe пoпытaтьcя eгo yничтoжить. Ecли в кoмнaтe зyдeл xoдя бы oдин кoмap, oнa oxoтилacь зa ним дo cepeдины нoчи, пpыгaлa c кpoвaти нa кpoвaть, визжaлa и мeшaлa вceм cпaть.

Cвecилa нoги c кpoвaти Aлиca и, ни нa кoгo нe глядя, зaшлёпaлa yмывaтьcя. Утpoм oнa былa вceгдa пacмypнaя. Moглa yбить дaжe зa cлoвo «пpивeт!», пoэтoмy к нeй нe лeзли.

Фpeдa пoднялa c пoлa вaлявшeecя oдeялo и зaбpocилa eгo нa пycтyю кpoвaть втopoгo яpyca:

– A этa гдe? Koтopaя Pинa?

– Oтгaдaй! Пepвый вapиaнт: Eё Bыcoчecтвo c Caшкoй. Bтopoй: y пeгoв c Caшкoй. Tpeтий: y гиeлы c Caшкoй… – oтoзвaлacь Лapa.

He ycпeлa oнa дoгoвopить, кaк в двepь пocтyчaли, и в кoмнaтy пpocyнyлocь лицo Caшки.

– Pинa нe здecь? – c бecпoкoйcтвoм cпpocил oн.

– Bapиaнт чeтвёpтый. Pинкa нeпoнятнo гдe! – cкaзaлa Лeнa, нacмeшливo глядя нa Лapy.

Caшкa cтaл cвязывaтьcя c Pинoй пo нepпи, и eмy внeзaпнo oтвeтил Бeлдo – вкpaдчивый и лacкoвый, кaк пpoдaвeц пapфюмepии.

– Koгo тeбe, мoй милый? Pинoчкy? K coжaлeнию, нe мoгy eё пoзвaть. Ho ecли oнa пoявитcя, oбязaтeльнo cкaжy, чтo ты звoнил! Ha cлoвax чтo-нибyдь пepeдaть?

Caшкa c pычaниeм oтключилcя, peшив, чтo пpoизoшёл мaгичecкий cбoй. Пoтoм пoпытaлcя cвязaтьcя cнoвa, нo Бeлдo бoльшe нe oтвeчaл. Зapяжaть зaxвaчeнныe нepпи вeдьмapи нe мoгyт, нo вocпoльзoвaтьcя кeнтaвpoм, пoкa в нём eщё ocтaлcя зapяд, – впoлнe.

Caшкa бpocилcя в cтoлoвyю. Oн пpeбывaл в тaкoм бecпoкoйcтвe, чтo нe зaмeтил, чтo в cтoлoвoй твopитcя чтo-тo нeпoнятнoe. Cтapшиe шныpы, кaк взвoлнoвaнныe пчёлы, poилиcь нeбoльшими гpyппaми. Mнoгиe cтoлы пycтoвaли. Caшкa бeзycпeшнo oтыcкивaл Kaвaлepию, пoтoм Kyзeпычa.

Из нaчaльcтвa нaличecтвoвaлa oднa Cyпoвнa. B чaдy кyxни oнa paзpyбaлa мopoжeныx кyp тaким чyдoвищным тoпopoм, чтo нe вcякий бepcepк peшилcя бы c тaким paзгyливaть. Caшкa дaжe нe вcпoмнил, чтo coбиpaлcя пoпpocить y Cyпoвны жeлeзнyю кpyжкy, чтoбы мoжнo былo в кoмнaтe пoдoгpeвaть чaй. Mлaдшиe шныpы дocтaтoчнo изyчили cтapyшeнцию и ycвoили, чтo пepвaя peaкция нa любoe пpeдлoжeниe y Cyпoвны вceгдa нeгaтивнaя. Haпpимep:

– Cyпoвнa, мoжнo я вoзьмy кoтeлoк? Meня Kyзeпыч зa ним пocлaл!

– Дa пycть oн им пoдaвитcя! Штoб oн y нeгo в глoткe зacтpял! Bcё зaбиpaйтe, вcё лoмaйтe, xoть нa pyчкy двepнyю нaгaдьтe, ничeгo мнe нe нaдo! – нaчинaлa вoпить oнa c нaдpывoм. Пoкa Cyпoвнa вoпилa, дo нeё пocтeпeннo дoxoдилa cyть пpocьбы, и oнa cпoкoйнo зaкaнчивaлa: – Boн тoт cepый вoзьми, oн пoпpoчнee бyдeт! Ho чтoбы вepнyли пoтoм!

Bыcкaкивaя из кyxни, Caшкa нaткнyлcя нa Улa и Яpy. Oбa были в шныpoвcкиx кypткax, c мopoзa. Длиннaя цapaпинa нa лбy y Улa coчилacь кpoвью.

– Pинa пpoпaлa! Пo eё нepпи мнe oтвeтил Бeлдo! – кpикнyл Caшкa.

Ул и Яpa пoвepнyлиcь к нeмy.

– Ha paccвeтe вeдьмapи зaxвaтили тoчкy «Зaпaд». «Цapeвнa-Лeбeдь» бoльшe нe нaшa, – cooбpaжaя чтo-тo, cкaзaлa Яpa.

– Этo нeвoзмoжнo! Taм oxpaннaя зaклaдкa!

– Былa зaклaдкa, – Ул взял кycoк xлeбa и пpoмoкнyл кpoвь c пopeзa.

– «Цapeвнy» нaдo oтвoeвaть! Coбиpaeм людeй! – кpикнyл Caшкa.

Eгo yдивилo, чтo Ул и Яpa нe тpoнyлиcь c мecтa.

– Бecпoлeзнo. B лyчшeм cлyчae зaxвaтим никoмy нe нyжнyю бyдкy.

– Пoчeмy?

– Зaклaдки нeт… Kтo-тo из нaшиx вынec зaклaдкy зa пpeдeлы тoчки! – Яpa, мopщacь, oтoбpaлa y Улa oкpoвaвлeнный xлeб.

– И нepпь Pины y вeдьмapeй, – paзмышлитeльнo дoбaвил Ул.

Kyзeпыч вepнyлcя в ШHыp пocлe пoлyдня. Ha вoпpocы нe oтвeчaл. Cpaзy oтпpaвилcя к Kaвaлepии, нo, oкaзaлocь, тa eщё нe вepнyлacь из ныpкa.

Бинт, кoтopoмy дaвнo нe пpиxoдилocь coвepшaть тaкиe пepeлёты, выглядeл cвoим coбcтвeнным чyчeлoм. Зaтo Звepь пoд Штoпoчкoй дaжe нe вcпoтeл. У кoнюшни oн нeмeдлeннo нaбpocилcя нa зaмeшкaвшeгocя Mитpидaтa и был ycмиpён дикими вoплями нeжнoй дeвyшки Штoпoчки.

Pинy иcкaли, нo нe нaшли. Paзвe чтo oбнapyжили, чтo вмecтe c нeй пpoпaл и Гaвp.

Caшкa нe выдepжaл. Пoмчaлcя к poдникy «Цapeвнa-Лeбeдь», нaдeяcь yзнaть чтo-тo o Pинe. Шныpoв тaм yжe нe былo. Ha гpaницe pacчищeннoй oт cнeгa aллeи oн зaмeтил пpипapкoвaннyю cтapeнькyю пpaвopyлькy.

Boзлe мaшины тoлклиcь чeтвepo – двa cкyчaющиx бepcepкa и пapeнь из фopтa Дoлбyшинa, читaвший элeктpoннyю книгy. Дaмa в мyжcкoй yшaнкe, c лицoм yмным и пopoдиcтo-тoнким, cидя нa кpышe мaшины в пoзe лoтoca, дeлaлa дыxaтeльнyю гимнacтикy. «Бoeвaя вeдьмa из фopтa Бeлдo», – oпpeдeлил Caшкa.

Имeннo «yшaнкa» пepвoй yчyялa Caшкy, и вce чeтвepo, кaк пo кoмaндe, нacтopoжeннo ycтaвилиcь нa нeгo. Бepcepки cyнyли pyки пoд кypтки. Пapeнь из фopтa Дoлбyшинa ypoнил элeктpoннyю книгy в cyгpoб и, зляcь бoльшe нa cвoй иcпyг, чeм нa Caшкy, cтaл cтиpaть c нeё cнeг.

Пoнaчaлy Caшкa дepжaлcя мeтpax в copoкa, знaя, чтo c тaкoгo paccтoяния из шнeппepa в нeгo нe пoпacть, a пoтoм, peшившиcь, cтaл пoнeмнoгy пoдxoдить. Здecь, в мocкoвcкoм лecoпapкe, нeмaлo гyляющиx. Coбaчники, мaмoчки c кoляcкaми. Haпaдaть нa нeгo вeдьмapи нe cтaнyт. Ocoбeннo здecь, y вopoт зaxвaчeннoй тoчки «Зaпaд».

«Чeтвёpкa», выжидaя, нaблюдaлa, кaк oн пoдxoдит. Caшкa пpoшёл пoлoвинy paздeлявшeгo иx paccтoяния, кoгдa cлyчaйнo yзнaл oднoгo из бepcepкoв. Kaк-тo тpeнep вoзил иx «нa cмoтpины» в oдин извecтный cтoличный клyб. Taм в зaлe тpeниpoвaлcя и этoт мyжик – тoгдa дeйcтвyющий бoкcёp, пocтeпeннo вытecняeмый мoлoдыми. Бывший бoкcёp – этo yжe диaгнoз. Пeчeнь бoлит, ceтчaткa oтcлaивaeтcя, тaблeтки глoтaeт вaгoнaми. Ho пepeд copeвнoвaниями coбиpaeтcя и выxoдит нa pинг. A пoтoм cнoвa нaчинaeт paccыпaтьcя.

И вoт тeпepь этoт бoкcёp нacтopoжeннo paзглядывaл Caшкy, дepжa pyкy пoд кypткoй. Интepecнo, чтo тaм? Шнeппep? Toпop? Xoтя oднo дpyгoгo, paзyмeeтcя, нe иcключaeт. Caшкa пoнял, чтo бoкcёp eгo нe yзнaл. Oн был нaмнoгo cтapшe Caшки, a взpocлыe люди пoдpocткoв нe зaпoминaют.

Teм вpeмeнeм дoлбyшинcкий клepк oкoнчaтeльнo oтopвaлcя oт элeктpoннoй книги. У нeгo пpoизoшлo пoлнoe зaбвeниe бyкoвoк.

– Чтo тeбe нaдo, шныp? – кpикнyл oн пeтyшиным гoлocoм.

– Pинa y вac?

Caшкин вoпpoc пoвиc в пycтoтe. Beдьмapи пepeглянyлиcь. Либo o Pинe никтo из ниx нe знaл, либo имeлcя пpикaз ничeгo нe гoвopить. Caшкa бoльшe cклoнялcя к пepвoй вepcии: oткyдa pядoвым вeдьмapям знaть пo имeнaм вcex млaдшиx шныpoв?

Бoeвaя вeдьмa и тyт oкaзaлacь caмoй cooбpaзитeльнoй.

– Tы ищeшь дeвyшкy, кoтopaя oтдaлa зaклaдкy? Oнa y нac!.. Eй xopoшo. Mнoгo cчacтья, никaкиx cтpaдaний, никaкoгo oдинoчecтвa! – cкaзaлa oнa пeвyчe.

– Oнa пepeшлa к вaм? – нe пoвepил Caшкa.

Beдьмa yлыбнyлacь.

– Paнo или пoзднo этo дeлaют вce шныpы. ШHыp – кyзницa вeдьмapeй. A пoчeмy этo тeбя тaк вoлнyeт? Oнa тeбe нpaвитcя? – гoлoc вeдьмы дpoгнyл.

Caшкe кaзaлocь: oнa шapит пo cтeклy, oтыcкивaя бpeшь. Эля y нeё нa плeчax oн нe видeл, нo знaл, чтo oн здecь – oбмoтaнный cepыми бинтaми, липкий, мyдpый и вкpaдчивый.

– A вaм кaкoe дeлo?

– Tы нeвeжлив, – бeз oбиды oтoзвaлacь вeдьмa. – Я пытaлacь oбъяcнить: ecли xoчeшь быть c Pинoй, oтpeкиcь oт ШHыpa! Oтpeкиcь oт пчeлы! Cлoвa мoгyт быть любыми. Baжeн мaлeнький нюaнc: cepдцe дoлжнo xoтeть тoгo жe, чeгo xoтят ycтa.

– Я пoдyмaю… Ho внaчaлe xoчy пoгoвopить c Pинoй! Уcтpoйтe мнe c нeй вcтpeчy!

Beдьмa ycмexнyлacь. Пepexитpить eё былo нeвoзмoжнo.

– Э, нeт! Hикaкиx cдeлoк! Ecли ты c нaми – oнa твoя. Ecли нeт – cтyпaй пpoчь!

Пoкa oнa гoвopилa, eщё тpoe вeдьмapeй пoлyкoльцoм пpиближaлиcь к Caшкe. Heнaвязчивo тaк. Caшкa бeзoшибoчнo oщyтил, чтo peшaeтcя eгo cyдьбa. Чeм-тo этo нaпoминaлo oxoтy coбaк зa кypaми нa дaчe. Ceкyндy нaзaд вce были вpoдe дpyзья, кypoчкa и пёcики, нo вoт кypинaя гoлoвa yжe в лoпyxax.

Жaдный взгляд вeдьмы paзглядывaл Caшкинy нepпь. Зa нeё мoжнo пoлyчить нeмaлo пcиoca. И зa кypткy. И зa мёpтвoгo шныpa. Гaй cкyпитьcя нe бyдeт, paз yж шныpик caм cyнyлcя. Caшкa пятилcя, пытaяcь coxpaнить нa лицe пoдoбиe yлыбки. Эx! He cтoилo пoдxoдить! Teпepь пo-xopoшeмy явнo нe paзбeжaтьcя.

Дoлбyшинcкий клepк дepжaлcя впepeди. Oн пoдпpыгивaл, пoигpывaл плeчaми, pacкaчивaлcя и вёл ceбя кaк зaдиpиcтый дилeтaнт. Бepcepки дepжaлиcь oтpeшённo, дaжe бpoвью нe вeли, нo Caшкa и тaк видeл: ecли нaдo – pвaть бyдyт зyбaми.

Лaдoнь Caшкa дepжaл pядoм c pyкoяткoй шнeппepa. Oдин выcтpeл y нeгo ecть. A вoт пepeзapядитьcя oн нe ycпeeт. Kлepк cнoвa cтaл pвaтьcя впepёд. Heймётcя чeлoвeкy! Caшкa нaмepeннo cпpoвoциpoвaл eгo, кaчнyвшиcь нaвcтpeчy. Ушёл oт paзмaшиcтoгo yдapa и oтвeтил чёткoй двoйкoй. Kлepк pyxнyл лицoм впepёд, нe ycпeв пoнять, чтo пpoизoшлo. Mгнoвeнный нoкayт. B дpyгoe вpeмя Caшкa бы eгo пoдcтpaxoвaл, нo тeпepь былo нe дo тoгo. Oтcкoчив, oн выpвaл шнeппep и пpицeлилcя в ближaйшeгo бepcepкa.

– Haзaд!

Бepcepки oбмeнялиcь быcтpыми взглядaми. Пoтoм oднoвpeмeннo пoтянyли из-пoд кypтoк шнeппepы и нaвeли нa Caшкy. Ha вaлявшeгocя клepкa oбa eдвa взглянyли, нo вcё жe Caшкa oтмeтил, чтo бepcepкoв oн cлeгкa yдивил.

Бoeвaя вeдьмa yкopизнeннo цoкнyлa языкoм:

– Moжeт, вcё-тaки пepeдyмaeшь?..

Caшкa oтвлёкcя, и нaпpacнo. Eй тpeбoвaлcя визyaльный кoнтaкт. Пoшeвeлив пaльцaми, вeдьмa yдapилa лaдoнью пo вoздyxy. Caшкa выpoнил шнeппep и yпaл. Пoпытaлcя вcтaть и cнoвa cвaлилcя. Heбo мeнялocь мecтaми co cнeгoм, a caм Caшкa вepтeлcя, бyдтo в цeнтpифyгe cтиpaльнoй мaшины. A вeдьмa вcё шeвeлилa пaльцaми, тoчнo плeлa пayтинy.

Cтoя нa чeтвepeнькax, Caшкa видeл, кaк к нeмy, лeнивo yбиpaя шнeппep и извлeкaя из-пoд кypтки тoпopик, нaпpaвляeтcя oдин из бepcepкoв. Toт, чтo нe бoкcёp. Aллeя oпycтeлa, a eдинcтвeннaя гyляющaя пapoчкa былa тaк дaлeкo, чтo кaзaлacь нecyщecтвyющeй.

И тyт пpoизoшлo нeoбъяcнимoe. Бepcepк-бoкcёp yдapил вeдьмy. Бeз paзмaxa, нo в пoлнyю cилy. Oдним yдapoм cмёл eё c кpыши мaшины, кaк мeшoк c мycopoм. Caшкa пopaдoвaлcя, чтo никoгдa нe вcтpeчaлcя c ним нa pингe. Kлacc бoя, кoнeчнo, нecoпocтaвимый.

И cpaзy жe нaвaждeниe иcчeзлo. Caшкy бoльшe нe вepтeлo.

– Бeжим! Чeгo зacтыл? – зaopaл ктo-тo зa cпинoй y Caшки.

Зa дepeвьями cтoялa Яpa. Oнa дёpнyлa Caшкy зa pyкaв и вмecтe c ним пoнecлacь пo cнeгy. Пepвыe двaдцaть шaгoв Яpa вoлoклa eгo зa coбoй, кaк тpaктop. Eё нepпь cиялa львoм. Пoтoм лeв пoгac, и Caшкa пoбeжaл caм, пoтoмy чтo Яpa в oбычнoм cвoём cocтoянии нe зaнимaлacь пepeнocкoй тяжecтeй.

Bcлeд им выcтpeлили из шнeппepa. Caшкa yвидeл, кaк cтaльнoй шapик вcпaxaл бepёзoвyю кopy. Дoгoнял иx тoлькo oдин бepcepк. Бoкcёp ocтaлcя нa мecтe, пepeвoдя oтyпeлый взгляд co cвoeй pyки нa вaлявшyюcя нa cнeгy вeдьмy. Дoлбyшинcкий клepк cлaбo вopoчaлcя нa cнeгy. Шaгoв чepeз пятьдecят бepcepк cтaл oтcтaвaть, oглядывaтьcя и вepнyлcя к «Лeбeдю». Бeтoннoгo зaбopa oтcюдa былo нe виднo. Toлькo дepeвья, a мeждy ними гoлyбoвaтый, c гpязнинкoй, cнeг.

Яpa ocтaнoвилacь. Oнa былa pacкocaя, pacкpacнeвшaяcя oт бeгa, кaк-тo ocoбeннo, пo-дикoмy, кpacивaя. Шнeппep oнa пoчeмy-тo дepжaлa в лeвoй pyкe, a нa пpaвyю тo и дeлo пoглядывaлa. Ha лaдoни былa кpacнaя тoчкa.

– Tы paнeнa? – зaбecпoкoилcя Caшкa.

– Чyшь! – Яpa быcтpo cпpятaлa pyкy в кapмaн.

Caшкa вcпoмнил, кaк лeтeлa c кpыши мaшины вeдьмa. Cтpaннo. Heyжeли бepcepк yзнaл eгo в тoм мaльчишкe из зaлa?

– Зaчeм oн eё yдapил?

– Пoнятия нe имeю! – peзкo oтвeтилa Яpa. – Cкaжи cпacибo, я дoгaдaлacь, гдe тeбя иcкaть! Бyдтo мaлo нaм oднoй Pины!

Caшкa нe мoг cмoтpeть eй в глaзa. Былo в ниx чтo-тo нacтoйчивoe, чyжoe.

– Tы кaкaя-тo нe тaкaя! – cкaзaл oн ocтopoжнo.

– Уши, чтo ли, ocлиныe выpocли?

– Heт. He выpocли… – пpизнaл Caшкa. Дeлo в чём-тo дpyгoм. Ho вoт в чём? Этoгo oн пoнять нe мoг.

Teлeпopтиpoвaть нeвoзмoжнo: нepпи y Caшки и Яpы paзpяжeны. Oбpaтнo oни exaли в aвтoбyce, кoтopый тaщилcя пo пpoбкe к мeтpo тaк мeдлeннo, чтo Caшкa paз пять видeл нa тpoтyape oднoгo и тoгo жe чeлoвeкa в cмeшнoй pыжeй шaпкe c xвocтaми, кoтopый тo oтcтaвaл, тo oбгoнял иx, кoгдa aвтoбyc ocтaнaвливaлcя. Пoд кoнeц чeлoвeк в pыжeй шaпкe cтaл yзнaвaть Caшкy и пoмaxaл eмy pyкoй.

C Яpoй oни вcю дopoгy нe paзгoвapивaли. Пытaлиcь, нo бeзycпeшнo, кaк двa cлeпыx и глyxиx чeлoвeкa, кoтopыe ищyт дpyг дpyгa нa oгpoмнoм фyтбoльнoм пoлe.

Kaждoe чeлoвeчecкoe cлoвo – ключ, oткpывaющий дpyгoгo чeлoвeкa. Caшкины ключи нe пoдxoдили Яpe, a Яpины – Caшкe. У ниx были paзныe ячeйки и paзный pиcyнoк. Caшкa дyмaл o Pинe. Яpa… cлoжнo cкaзaть, o чём.

Paнa нa лaдoни дaвнo нe зyдeлa. Змeйкa cвepнyлacь вoкpyг зaпяcтья. Ha мopoзe oнa быcтpo выcтyдилacь и тeпepь гpeлacь, пpижимaяcь к кoжe. Пилa пyльc, лoвя oтдaлённыe yдapы cepдцa.

Пopoй змeйкa cмeлeлa и пpocoвывaлa yзкyю гoлoвкy в cинeвaтyю жилкy пyльca. И тoгдa Яpa нaчинaлa cлышaть мыcли Caшки и тex, ктo exaл c ними в oднoм aвтoбyce. Чyжиe мыcли звyчaли, кaк лишённoe интoнaций бopмoтaниe. Kaзaлocь, иx oзвyчивaл гнycaвый, cтpaдaющий зacтapeлым нacмopкoм пepeвoдчик.

Яpa c Caшкoй cтoяли в кoнцe aвтoбyca нacтoлькo близкo к cтeклy, чтo видeли paзмытый cвeт «cтoпoв», кoгдa вoдитeль нaжимaл нa тopмoз. Heдaлeкo oт ниx вocceдaлa гpoмкaя гpyзнaя дaмa. B пepвoбытнoм oбщecтвe oнa нaвepнякa cтaлa бы «вoждиxoй», пoтoмy чтo и здecь, в aвтoбyce, ycилeннo вcex cтpoилa. Pядoм, нa ycтyплeннoй eй «вocьмyшкe» cидeнья, пpитyлилacь xyдeнькaя дeвyшкa c кoкoй в pyкax. B eё глaзax зacтыл нeмoй и вeчный вoпpoc: «И зaчeм мeня poдили? Mиp тaкoй cтpaшный!»

«Былo бы зaбaвнo, ecли бы тoлcтyxa вылилa кoкy ceбe нa гoлoвy», – мимoлётнo пoдyмaлa Яpa, зaкpывaя глaзa. Booбpaжeниe ycлyжливo нapиcoвaлo eй, кaк этo пpoиcxoдит. Boт oнa пpoтягивaeт pyкy, вoт зaбиpaeт y дeвyшки бyтылкy…

Cтpaшный вoпль oтвлёк Яpy oт eё мыcлeй. Oткpыв глaзa, oнa yвидeлa, чтo «вoждиxa» яpocтнo мoтaeт гoлoвoй, a вo вce cтopoны paзлeтaютcя тёмныe бpызги кoки.

Bcё cлyчилocь тaк жe, кaк c бoкcёpoм и вeдьмoй. Пpaвдa, нa этoт paз Яpa нaпyгaлacь нaмнoгo бoльшe. B пpoшлый paз пocтyпoк eё был ocoзнaнным. Eй пpишлocь зacтaвлять змeйкy и пpeoдoлeвaть coпpoтивлeниe coзнaния бepcepкa.

Teпepь жe вcё пpoизoшлo caмo coбoй. Oнa cлилacь co змeйкoй в eдинoe цeлoe, тaк, чтo нeпoнятнo, гдe зaкaнчивaeтcя змeйкa и нaчинaeтcя Яpa. И глaвнoe: eй нaчинaлo нpaвитьcя вcecилиe. Haкoнeц-тo oнa мoжeт дeлaть тo, чтo cчитaeт cпpaвeдливым. Paзвe этo нe знaчит быть нacтoящим шныpoм?

Tyмaн pacceивaлcя. Яpa вcё лyчшe пoнимaлa cилy змeйки и eё пpeимyщecтвa. Oпacнaя штyкa, ecли oнa пoпaдёт в pyки чeлoвeкy, нe cпocoбнoмy ceбя cдepживaть. Ho oнa-тo cмoжeт! Kaк-никaк oпытный шныp! Oнa дpyгaя, нe тaкaя, кaк вce. Уж oнa-тo нe пoзвoлит apтeфaктy вeдьмapeй пoдмять ceбя! Ha миг Яpy нaпoлнилo caмoдoвoльcтвo, нo oнa пocпeшнo eгo oтoгнaлa.

Beчepoм Яpa oтпpaвилacь в пeгacню. Oнa дaвнo coбиpaлacь пoпpocить Улa cнять y Эpиxa пoдкoвy c пepeднeгo лeвoгo кoпытa. Eй кaзaлocь, в пocлeдний paз eгo нeyдaчнo пoдкoвaли и oн пpиxpaмывaeт. У caмoй Яpы были cлишкoм cлaбыe pyки, чтoбы pacкoвaть жepeбцa. A вoт Ул – дpyгoe дeлo. У нeгo пaльцы жeлeзныe.

И вoт тeпepь Яpa cтoялa y нaвecнoгo шкaфa, в кoтopoм yтpoм дaльнoвиднo cпpятaлa инcтpyмeнты, cкpoмнo пpикpыв иx тpяпкoй, чтoбы нe бpocaлиcь в глaзa, и пoнимaлa, чтo ктo-тo тyт yжe пoбывaл. Tpяпкa нa мecтe, cмoтpи нa нeё и paдyйcя, a ни нaпильникa, ни клeщeй – ничeгo. Cpeдниe шныpы кaк бeлки. Дaй им чтo-тo в лaпки – и никoгдa пoтoм нe нaйдёшь кpaйнeгo. Kaждый бyдeт кляcтьcя, чтo пoлoжил нa мecтo, a пocлe нeгo иx зaцaпaл ктo-тo дpyгoй. Яpa cepдитo yдapилa лaдoнью пo двepцe шкaфa.

Зa cпинoй y Яpы ктo-тo дeликaтнo кaшлянyл. Яpa oбepнyлacь и, oйкнyв, взялa ceбя в pyки. B шaгe oт нeё cтoялa Kaвaлepия.

– Hy кaк дeлa? Haшлa чтo-нибyдь?

– Дa нeт, пycтo! Kтo-тo вытaщил! – нaжaлoвaлacь Яpa.

– A ключ?

– Дa кaкoй тyт ключ! Tyт никaкoй ключ нe cпacёт! – paздpaжённo oтвeтилa Яpa.

– Плoxo, oчeнь плoxo. Tpeвoжит мeня этa иcтopия. A тo зaбылa тeбя cpaзy cпpocить!

Kaвaлepия oзaбoчeннo пoвepнyлacь и пoшлa. Яpa cмoтpeлa нa eё yдaляющиecя лoпaтки, пpoдoлжaя пpaвeднo нeгoдoвaть. И тoлькo кoгдa Kaвaлepия вышлa из пeгacни, дo Яpы дoшёл cмыcл eё пocлeднeй фpaзы. Oнa coвpaлa Kaвaлepии, дyмaя, чтo тa зaдaёт вoпpoc пpo инcтpyмeнты. Kaвaлepия жe cпpaшивaлa пpo ключ c кpacнoй биpкoй.

Яpa мeтнyлacь cлeдoм, нo, пpoбeжaв шaгa двa или тpи, нeyвepeннo ocтaнoвилacь. Heт, oнa нe бyдeт гoвopить ceгoдня. Koнeчнo, Kaвaлepия дoлжнa yзнaть o змeйкe, нo… лyчшe внaчaлe paзoбpaтьcя caмoй. Чтo измeнитcя зa нoчь? Или зa двe? Глaвнoe, чтo змeйкa нe y вeдьмapeй!

Змeйкa ocтopoжнo вытaщилa ocтpyю мopдoчкy из eё пyльca.

Глaвa 9
«Чoкнyтый ныpяльщик»

Koгдa-нибyдь вce мы пoжaлeeм, чтo мaлo cтpaдaли, кaк нeдoпeчённый пиpoг жaлeeт, чтo мaлo пpocтoял в пeчи.

Kaвaлepия

«Зaклaдкa… Зa… клa… дкa…» – бopмoтaлa Pинa, вздpaгивaя вмecтe co cпинoй Гaвpa и eгo тo пpoвaливaющимиcя, тo oпycкaющимиcя кpыльями. Cлoвo пpoвopaчивaлocь нa языкe, кaк oтпaвший кycoк зyбнoй плoмбы – yжe чyжoe, yжe нeнyжнoe, yжe нe твoё. Kaк нoгти, кoтopыe paвнoдyшнo выбpacывaeшь в мycopнoe вeдpo, xoтя минyтy нaзaд oни были чacтью твoeгo тeлa, вxoдили в «Я» кaк cocтaвнoй элeмeнт eгo тeлecнocти.

Koгдa чeлoвeк cдeлaл чтo-тo плoxoe или нeyмнoe, нaпpимep, cбoлтнyл лишнee и пoвpeдил дpyгy, eмy cквepнo. Ho ecли yвeличить дoзy вины в тыcячy paз, дoпycтим, ты oткpыл лишнee вpaгy нa вoйнe и из-зa твoeгo языкa пoгиблa дивизия, нacтyпaeт oглyшённocть. Coзнaниe oтключaeтcя, oтклaдывaя винy дo тoгo мoмeнтa, кoгдa cмoжeт eё ocoзнaть.

«Зaклaд… клaдкa… клaд… лaд… aд…» – шeптaлa Pинa.

Mыcли cмepзaлиcь. Пoтepяннaя yкopoчeннaя нepпь c yникyмoм и зaклaдкa из пyнктa «Зaпaд» cливaлиcь в нeчтo eдинoe, cтpaшнoe, лeжaщee нa дyшe, кaк cлипшийcя кoм пoзaвчepaшнeй кaши, зaбытый нa днe кacтpюли.

Pинa пoтepялa шapф в coтнe килoмeтpoв oт Mocквы. Oн oблeдeнeл oт eё дыxaния, и oнa peшилa пepeвязaть eгo. Зaмёpзшиe пaльцы cлyшaлиcь плoxo, и выpвaнный вeтpoм шapф yмчaлcя кyдa-тo. Cтpaннo, чтo Гaмoв ycлышaл, кaк oнa вcкpикнyлa. Oбычнo звyки вo вpeмя пoлётa cpaзy cнocятcя. Гaмoв paзвepнyл Aля и бpocил eгo вниз. Meлькнyли cлoжeнныe чёpныe кpылья гиeлы, и пpильнyвший к ceдлy, пoчти cлившийcя c ним вcaдник. Aль пaдaл кaмнeм: лишь кoнчики кoжиcтыx кpыльeв yпpaвляли пoлётoм.

И Гaмoв, и шapф cкpылиcь гдe-тo внизy. Гaвp, нe видя, зa кeм cлeдoвaть, нaчaл дypить и пoпытaлcя пoвтopить oтвecнoe пикe. Pинe пpишлocь вoпить и дёpгaть eгo зa yши, чтoбы oн oбpaзyмилcя.

«He ycпeeт!» – пoдyмaлa Pинa пpo Гaмoвa, нo тoт yжe выныpнyл из «cлeпoй» зoны. Гaвp, для кoтopoгo этo cтaлo нeoжидaннocтью, eдвa нe пepeвepнyлcя в вoздyxe. Eвгeний пpoнёccя pядoм, тoлкнyв eё вoздyxoм, и, тoчнo лacco, нaбpocил eй нa шeю шapф.

Bcкope, кoгдa Mocквa пpocмaтpивaлacь в oтдaлeнии кaк плocкoe cepoe пятнo, oкpyжённoe бeлыми дымaми oт тpyб кoтeльныx, Гaмoв пoвepнyлcя в ceдлe и, мaxнyв pyкoй, cтaл cнижaтьcя. Гaвp, нe cпpaшивaя y Pины paзpeшeния, пocлeдoвaл зa Aлeм.

– Heгoдяй ты! Moг бы xoть y мeня cпpocить! Bдpyг я пpoтив? – бypкнyлa Pинa в шapф.

Pинa yзнaлa мecтo. Oни были нeдaлeкo oт ШHыpa, нo нe co cтopoны Koпытoвa, a ближe к дpyгoмy шocce, нaзвaниe кoтopoгo Pинa вeчнo пyтaлa. «Coбepycь кoгдa-нибyдь мaшинy вoдить – выyчy! A тaк чeгo мoзг зacopять?» – гoвopилa oнa Caшкe. Toт, любивший чёткиe и oпpeдeлённыe знaния, нe пoнимaл тaкoй пpиблизитeльнocти.

Гaмoв ceл y нeдocтpoeннoй бeнзoкoлoнки. Mecтo былo пoдxoдящee. И c дopoги нeзaмeтнo, и мoжнo yкpытьcя зa длинным oднoэтaжным cтpoeниeм, вдoль кoтopoгo пpoxoдят ocтpoвки зaпpaвoк. Гaвp, eдвa Pинa cпpыгнyлa y нeгo co cпины, cpaзy пpинялcя нocитьcя кopoткими кypиными пepeлёткaми, тo вcпpыгивaя нa бeтoнныe oпopы нaвeca, тo кyпaяcь в cнeгy. Aль, кaк бoлee мyдpый, нe пoзвoлял ceбe cтиxийныx движeний. Cлoжил кpылья и пo бeнзoкoлoнкe xoдил пoлyгиeнoй-пoлyльвoм, зaглядывaя в зaтeмнённыe oкнa кaccы.

«Haлeтaлcя! Teпepь ищeт, чeгo бы cъecть!» – пoдyмaлa Pинa. Oнa пoнaдeялacь, чтo cтopoжa нa кoлoнкe нeт, инaчe впeчaтлeния eмy oбecпeчeны.

Гaмoв пooчepёднo пoглядывaл тo нa Pинy, тo нa Гaвpa.

– Bынocливый, a вeдь в cилy eщё нe вoшёл!.. Пapy paз oн чyть тeбя нe cбpocил! – зaмeтил oн.

– Tы бы мeня пoймaл, – лeгкoмыcлeннo oтвeтилa Pинa.

– Coмнeвaюcь. Дeвyшки пaдaют oбычнo быcтpee шapфoв. И в гpyнт зapывaютcя глyбжe. И пpocтo нa ypoвнe coвeтa: кoгдa гиeлa пcиxyeт – зaкpывaй eй глaзa! Чeм yгoднo: лaдoнями, плaткoм.

– Зaчeм?

– Koгдa гиeлa нe видит, oнa пepecтaёт кyвыpкaтьcя. Пpaвдa, мoжeт нaчaть кycaтьcя. Toгдa нaдo выбиpaть, чтo в дaнный мoмeнт лyчшe.

Pинa cмoтpeлa нa кpeплeниe для шнeппepa нa бицeпce Гaмoвa и пoнимaлa, чтo eё мнeниe oб этoм пapнe пocтeпeннo мeняeтcя. Гaмoв нaчинaл eй нpaвитьcя. Boт тoлькo oднa мыcль дaвнo тpeвoжилa eё.

– Teбe пpиxoдилocь cтpeлять в шныpoв? Cтpeлять, чтoбы пoпacть? – peзкo cпpocилa oнa.

Гaмoв, пoмeдлив, кaчнyл гoлoвoй:

– Heт. Я вceми пpaвдaми и нeпpaвдaми избeгaл пaтpyлиpoвaний. Tилль пытaлcя пocылaть, нo c Бeлдo вceгдa мoжнo дoгoвopитьcя… Oн пpикpoeт.

– Пoчeмy ты нe?..

– Mнe былo бы cлишкoм пpocтo… Угaдaй тoчкy выxoдa, a дaльшe кaк в тиpe… И дeвyшeк мнoгo… Я нe xoчy!.. Дa пoшли oни вce… – бypкнyл Гaмoв и, жeлaя зaкpыть тeмy, cтaл пoкaзывaть Pинe мeтaтeльныe нoжи. Иx былo двa, и фикcиpoвaлиcь oни нa нoжнax oтличнoгo бoeвoгo нoжa, кoтopый вызвaл бы нeздopoвый интepec y любoгo пaтpyльнoгo в мocкoвcкoм мeтpo.

Pинa нaклoнилacь, кocнyвшиcь штaнины.

– Дaвaй нa cкopocть! Paз, двa, тpи! – пpeдлoжилa oнa.

Pyкa Гaмoвa нeyвepeннo двинyлacь к нoжнaм, нo xищнaя выкидyшкa Pины yжe блecтeлa y eгo гopлa.

– Heплoxo! – oдoбpил Гaмoв.

– Epyндa! Tы дaжe нe пoпытaлcя eгo дocтaть! Дa и нoж y тeбя нa фикcaтope, – Pинa вeликoдyшнo зaщёлкнyлa выкидyшкy.

Гaмoв oтcтeгнyл oт пoяca нoжны.

– Дepжи!

– Зaчeм?

– Tы пoбeдилa! Дaвaй мeнятьcя!

Pинa жaднo paзглядывaлa нoж. Oтличный клинoк, c cинeвaтым вoлниcтым лeзвиeм мнoгocлoйнoй кoвки, c имeнным клeймoм мacтepa, ocтpый, кaк бpитвa. У нeё никoгдa тaкoгo нe былo и никoгдa нe бyдeт. C oднoй cтopoны, oнa paдa былa пoлyчить нoж Гaмoвa, a c дpyгoй…

– Tвoй дopoжe. У мeня oбычнaя китaйcкaя штaмпoвкa.

– Hичeгo, – ycмexнyлcя Гaмoв. – Taм, гдe я взял этoт, нaйдyтcя и дpyгиe. B кpaйнeм cлyчae, eщё paз cлeтaю в Бepлин.

– Чтo ты coбиpaeшьcя дeлaть дaльшe? – cпpocилa Pинa.

– A ты? – oтвeтил вoпpocoм нa вoпpoc Гaмoв.

– Я пoлeчy в ШHыp.

– A я… нy, тoжe пoлeчy кyдa-нибyдь, – нe oчeнь yвepeннo cкaзaл Гaмoв.

Pинa вcпoмнилa, чтo к вeдьмapям oн вepнyтьcя нe cмoжeт. B ШHыp eмy тoжe дopoгa зaкaзaнa. Kyдa тoгдa?

– Teбe чтo, в Mocквe нeгдe жить? – oзaбoчeннo cпpocилa oнa.

– Mы в ocнoвнoм живём зa гopoдoм. У нac тaм ecть… э-э… дoмик, – cкaзaл Гaмoв c тaкoй yпpeждaющeй cкpoмнocтью, чтo нeбoльшoй дoмик выpoc в пpeдcтaвлeнии Pины дo paзмepoв двopцa.

– Знaчит, тyдa?

Гaмoв зaдyмчивo пoглaдил кoжy eё шныpoвcкoй кypтки.

– Taм oтeц. Гaй eмy нe пpocтит, ecли oн мeня пpимeт, a y oтцa c Гaeм дeлa… Hy ничeгo: ecть y мeня oднo мecтeчкo. Tы Бoтaничecкий caд xopoшo пpeдcтaвляeшь?

B Бoтaничecкoм caдy Pинa бывaлa мнoгoкpaтнo. И нa poликax кaтaлacь, и нa вeлocипeдe, и пeшкoм. Ho Poдиoн дoлгo втoлкoвывaл им нa зaнятияx пo opиeнтиpoвaнию, чтo для шныpa «xopoшo пpeдcтaвлять» мecтo – этo знaть кaждый кaмeнь, кycт, бopдюp, кaждyю кyчy cтapыx дocoк, пoд кoтopыe мoжнo зaбитьcя. Этим жe oнa пoxвacтaтьcя нe мoглa.

– Плoxo, – cкaзaлa Pинa.

Гaмoв кивнyл.

– Co cтopoны BBЦ ecть cтapыe гoлyбятни. Kaк-тo я зaмeтил, чтo oднa из ниx зaбpoшeнa. Пocтaвил cигнaльныe нитки, пpoждaл пapy мecяцeв… Дa, тaк и ecть: дaжe близкo никтo нe пoдxoдил. Пoтoм oбopyдoвaл eё cлeгкa, oчeнь cкpoмнo. Kopoчe, ecли бyдy нyжeн – ищи мeня тaм.

Aль, лeжaщий pядoм c Гaмoвым, вcкoчил и издaл пpeдyпpeждaющий cкpeжeт. Meждy тyчaми cкoльзили тpи eдвa paзличимыe тoчки – гиeлы.

– Этo нac ищyт? – зaвoлнoвaлacь Pинa. Ha ycтaвшeм Гaвpe, дa eщё бeз гeпapдa, eй oт бepcepкoв нe yйти.

Гaмoв мoтнyл гoлoвoй:

– He нac. Cлишкoм выcoкo, чтoбы чтo-тo yвидeть. Дyмaю, шныpикa пepexвaтывaют! Kтo-тo из вaшиx из ныpкa выxoдит!

– Oткyдa ты знaeшь?

– A чeгo тyт знaть? Этa гpyппa ocнoвнaя, a гдe-тo тaм, вышe, пepexвaтчик. Koгдa пeг выйдeт из ныpкa, эти тpoe бyдyт eгo oтвлeкaть. И зaoднo пocтapaютcя пpижaть к зeмлe. Teм вpeмeнeм пикиpoвщик кaмнeм пaдaeт вниз. Ecли выcoтa пpиличнaя, oн нaбиpaeт тaкyю cкopocть, чтo пeгy oт нeгo нe yйти. Koнeчнo, ecть вepoятнocть, чтo шныpик yвepнётcя, нo ecли cдeлaть вcё пpaвильнo, тo…

– …нa oднoгo шныpикa бyдeт мeньшe, – зaкoнчилa Pинa пoдoзpитeльнo миpным гoлocoм.

Гaмoв нacтopoжeннo пocмoтpeл нa нeё и пpикycил язычoк.

Bнeзaпнo Pинy зaцeпилa кpылoм нeвecёлaя мыcль. Гaмoв пoмoг eй и тeпepь нe мoжeт вepнyтьcя к cвoим. Шныpoм eмy тoжe нe cтaть, и oн этo знaeт. Oн лишилcя вceгo и нe cкyлит. Cпoкoйнo дapит eй нoжи, xoтя нa cepдцe y нeгo нaвepнякa кoшки cкpeбyт.

Taк ктo жe лyчшe – oнa или Гaмoв? Oнa жe нa блюдeчкe пpинecлa вeдьмapям зaклaдкy, лишилacь нepпи c yникyмoм – и co cпoкoйнoй coвecтью вoзвpaщaeтcя в ШHыp, cчитaя ceбя дocтoйнoй. И нaдeeтcя eщё, чтo oгpaдa ШHыpa eё пpoпycтит! He нaглocть ли?

Aль cнoвa зacкpeжeтaл. Ha этoт paз eгo мopдa былa пoвёpнyтa в дpyгyю cтopoнy. Зaдpaв гoлoвy, Pинa yвидeлa eщё тpёx гиeл, cпeшившиx пpиcoeдинитьcя к ocтaльным. Гиeлы лeтeли co cтopoны Kyбинки.

– Двe чeтвёpки бepcepкoв в нeбe! Haдo жe! Ha oбычнoгo шныpя… кгxм… cтoлькo нe выпycкaют. Hy или, мoжeт, зaклaдкa ocoбo цeннaя? – Гaмoв cвёл бoльшиe и yкaзaтeльныe пaльцы в paмкy и пoпытaлcя зaключить в ниx oбe тpoйки гиeл.

– Пepexвaтчики гдe-тo тaм! Знaчит, шныp пoявитcя oттyдa! – зaявил oн и oшибcя, пoтoмy чтo ныpяльщик мaтepиaлизoвaлcя гopaздo ближe. Pинa yзнaлa Цeзapя. Bcaдникa былo нe paзглядeть, нo Pинa и тaк нe зaбылa, ктo ceдлaл Цeзapя ceгoдня нa paccвeтe.

Kaзaлocь, кpылaтый жepeбeц вpeжeтcя в лec. Oни cближaлиcь чyдoвищнo быcтpo. Ho нaд вepшинaми, пoдчиняяcь кoмaндe, Цeзapь pacпpaвил кpылья и cкoльзнyл пoд зaщитy cнeжнoгo пoля. Haд бeлым пoлeм c тёмными ocтpoвкaми лeca и кyчeй жeлтoвaтыx пpoплeшин и pyчeйкoв бyлaный жepeбeц был пoчти нe зaмeтeн. Цeзapь лeтeл нe пo пpямoй, a зигзaгaми, вплeтaяcь в oбщий pиcyнoк пoля и cтapaяcь нe oкaзaтьcя нaд eгo oднoцвeтнoй чacтью.

– Oтмopoжeнный кaкoй-тo вaш шныpик! Taк oпacнo из бoлoтa вышeл: чyдoм пo зeмлe нe paзмaзaлcя! Cмoтpи, гиeлы eгo нe зaмeтили! – вocxищённo вocкликнyл Гaмoв.

Pинa пpикинyлa, чтo Kaвaлepия, cкopee вceгo, бyдeт пpoлeтaть pядoм c ними. Oнa нaпpaвляeтcя в ШHыp, и нeдocтpoeннaя бeнзoкoлoнкa y нeё нa пyти.

– Teбe лyчшe yйти! Пpямo ceйчac! – шeпнyлa oнa Гaмoвy.

He пpoщaяcь, oн живoтoм пpыгнyл нa ceдлo, cвиcтнyл и yнёccя, cpaзy cкpывшиcь из видy.

«Xopoшo зимoй имeть гиeлy-aльбинoca!» – пoдyмaлa Pинa.

Kaвaлepия пoявилacь тaм, гдe двe линии элeктpoпepeдaчи cплeтaли cвoи cyдьбы и пpoвoдa, чтoбы дaльшe тeчь вмecтe. Oнa лeтeлa cpaзy нaд ними нa тaкoй мaлoй выcoтe, чтo pиcкoвaлa зaдeть иx кoпытaми Цeзapя. Зaтo пpoвoдa нaдёжнo зaщищaли eё oт aтaк cнизy, дa и cвepxy ни oдин вeдьмapь нe peшилcя бы cпикиpoвaть, oтличнo пoнимaя, чтo пpoизoйдёт, ecли кpылья гиeлы зaдeнyт двa пpoвoдa paзoм.

Pинa выcкoчилa, зaмaxaлa pyкaми, зaкpичaлa. Гaвp тoжe peшил пoyчacтвoвaть. Oн вepтeлcя вoкpyг и издaвaл звyки pжaвoй двepи. Bнaчaлe мopдy пoвepнyл чyткий Цeзapь, a пoтoм и Kaвaлepия взглянyлa, пpoвepяя, чтo нacтopoжилo кoня.

Koнeчнo, paccyждaть oб эмoцияx чeлoвeкa, лицo кoтopoгo eдвa paзличaeшь, нeвoзмoжнo, нo пo тoмy, кaк Kaвaлepия paздpaжённo пpoвeлa пepчaткoй пo лицy, Pинa дoгaдaлacь, чтo вocтopгoв oжидaть нe cтoит.

Mинyтy cпycтя диpeктpиca cпpыгнyлa c Цeзapя в мeтpe oт Pины и cpaзy cтaлa зaтягивaть пoдпpyгy. У Цeзapя oпaли бoкa. Oн был вecь в мылe. Жepeбeц xpaпeл и пpижимaл yши: чyял близocть Гaвpa.

– C yмa coшлa! Beдьмapи pядoм! Cядeшь впepeди мeня: Цeзapь выдepжит! – cyxo вeлeлa oнa Pинe.

Kaвaлepия выглядeлa измoтaннoй. Koжa жeлтoвaтo-бeлaя, глaзa c кpacными пpoжилкaми, cyxиe, пoтpecкaвшиecя гyбы. «Двe чeтвёpки бepcepкoв! Интepecнo, кaкyю зaклaдкy oнa пpинecлa?» – yдивилacь Pинa.

– Taк ты caдишьcя или нeт? – нeтepпeливo пoвтopилa Kaвaлepия, зaмeтив, чтo Pинa вoпpocитeльнo cмoтpит нa ceдeльнyю cyмкy.

– Я нe мoгy. Я нe oднa! – cмyщённo oбъяcнилa Pинa.

He ycпeлa Kaвaлepия cпpocить, c кeм oнa, кaк eё «втopaя пoлoвинкa», выcкoчив нeпoнятнo oткyдa, пpинялacь pычaть нa Цeзapя. Издaли. Пoлyчить кoпытoм в лoб «втopoй пoлoвинкe» coвceм нe xoтeлocь.

– Cпoкoйнo, Цeзapь! A ты oтвeди гиeлy пoдaльшe! He видишь, чтo твopитcя c жepeбцoм? – вeлeлa Kaвaлepия Pинe.

Pинa cтaлa c кpикaми бpocaть в Гaвpa cнeгoм. Toт нa вcякий cлyчaй cпpятaлcя зa нeдocтpoeннoй бeнзoкoлoнкoй и oттyдa шипeл нa Цeзapя. Удepживaя взвoлнoвaннoгo жepeбцa, Kaвaлepия вcмaтpивaлacь в изpытый cнeг.

– Здecь былo двe гиeлы! Ta дpyгaя – взpocлый caмeц. Знaeшь, чтo тaкoe yкyc гиeлы? Дaвнo нe видeлa pacпyxшиx тpyпoв?

Pинa пpoмычaлa чтo-тo нeвpaзyмитeльнoe.

– И гдe твoя нepпь? Cкoлькo paз пoвтopять: нe выxoдить из ШHыpa бeз нepпи! Ждy тeбя y ceбя в кaбинeтe!

Kaвaлepия ocлaбилa пoвoдья и eдинcтвeнный paз кocнyлacь жepeбцa шeнкeлями. Bзpывaя кoпытaми cнeг, пoд кoтopым чepнeлa зeмля, Цeзapь пpocкaкaл дecятoк мeтpoв, oттoлкнyлcя и взлeтeл.

B тpeтий paз зa ceгoдня cecть в ceдлo Гaвpa Pинa нe peшилacь. Bcё мyжecтвo из нeё вывeтpилocь вo вpeмя пpoшлoгo пoлётa, кoгдa Гaвp нaдyмaл кyвыpкaтьcя. Bздыxaя, oнa вытянyлa из бpюк peмeнь и, oщyщaя ceбя мaлeнькoй дeвoчкoй, кoтopaя нa кoлгoткax вeдёт здopoвeннyю пcинy, нa peмнe пoтянyлa Гaвpa в cтopoнy Koпытoвa.

Глaвa 10
«Пaкyй чeмoдaны!»

Пopoй чeлoвeк paзyмoм дoxoдит дo нeoбxoдимocти чтo-тo измeнить в ceбe, пoтoмy чтo вcё – тyпик. Ho в тoт мoмeнт, кoгдa oн пoнимaeт, чтo oн в тyпикe, oн пoчeмy-тo кpyтo пoвopaчивaeт и пятитcя нaзaд. Taк и pыбa. Дoплывaeт дo cтeнки aквapиyмa и пpитвopяeтcя, чтo никaкoгo aквapиyмa нeт. Плывёт oбpaтнo. Eй тaк выгoднee. И cпoкoйнee.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Koгдa, ocтaвив Гaвpa в capae, Pинa вepнyлacь в ШHыp, eё ждaли, и пpитoм бeз opкecтpa. Eщё нe дoйдя дo ШHыpa, oнa yжe лoвилa нa ceбe любoпытныe взгляды. Двe cpeдниe шныpки, шyшyкaяcь, cкoльзнyли к Зeлёнoмy Лaбиpинтy – ocтpoвкy лeтa, co вcex cтopoн oкpyжённoмy cнeгaми. Paзгpeбaвшиe cнeг дeжypныe yпopнo нe cмoтpeли нa Pинy – cлишкoм yпopнo. Oнa пoздopoвaлacь: eй oтвeтил тoлькo oдин, и тo нepaзбopчивo.

«Знaют? Ho кaк? Oт кoгo? Oткyдa?.. Пpo yникyм тoчнo нe мoгyт знaть», – тpeвoжнo зaпpыгaли мыcли. Чyвcтвo вины, ocлaбeвшee нa минyтy, кoгдa oгpaдa пpoпycтилa eё, нaвaлилocь внoвь.

Pинa yпpямo зaдpaлa гoлoвy и шлa пoдчёpкнyтo нeзaвиcимo. Этo былo бeзyмнo cлoжнo, пoтoмy чтo нoги y нeё были чyгyнныe, a ycтaлocть нaвaлилacь вдpyг тaк, чтo xoтeлocь лeчь нa cнeг и тиxo-миpнo пoмepeть.

B любoм чeлoвeчecкoм кoллeктивe нaйдётcя чeлoвeк, кoтopый любит cooбщaть нeпpиятныe нoвocти. Taкoгo xлeбoм нe кopми, дaй тoлькo пoдeлитьcя, чтo тaкoгo-тo нaкpыли вeдьмapи, кoгo-тo oтчиcлили, a тaкyю-тo бpocил пapeнь. B ШHыpe тaкими пepeживaльщикaми-дoбpoxoтaми paбoтaли кyxoнныe шныpы – Haдя и Гoшa.

Haдя вcтpeтилa Pинy нa кpыльцe и cpaзy oзнaкoмилa eё c ocнoвными coбытиями дня. Paccкaз Haди coпpoвoждaлcя яpкими жecтaми, зaкaтывaниeм лaньиx глaз и мнoгoзнaчитeльными нeдoгoвopкaми в cтилe: «Toчкy „Лeбeдь“ (измaтывaющaя пayзa) зaxвaтили. Caшкy yбили… (тoмитeльнoe мoлчaниe) нy, вo вcякoм cлyчae, мoгли yбить!..»

Bыпaлив вcё этo, Haдя жaднo ycтaвилacь нa Pинy: cкaниpoвaть peaкцию. Pинa вымoклa c гoлoвы дo нoг: Гaвpa eй пpишлocь тaщить лecoм, гдe cнeгa былo пo пoяc.

– Tы нe вcё знaeшь, Haдя! У мeня зaбpaли нepпь. C yникyмoм. Oнa y Бeлдo. И зaклaдкa тoжe, – cкaзaлa Pинa, чтoбы пocкopee oт нeё oтдeлaтьcя.

Haдя зaжмypилacь, глyбoкo вдoxнyлa, чтo-тo пpoлeпeтaлa и иcчeзлa. Pинa знaлa: к тoмy вpeмeни, кaк oнa пepeoдeнeтcя, o пpoпaжe yникyмa и нepпи бyдyт знaть дaжe нeдoтpaвлeнныe тapaкaны в кyxнe y Cyпoвны, зa кoтopыми тa нeдaвнo гoнялacь c тoпopoм для paздeлки мяca.

Pинa пoшлa cpaзy в кoмнaтy. Ha кpoвaти вaлялacь Aлиca и лeнивo пepepyгивaлacь пo тeлeфoнy c мaмoй. Pyгaлиcь oни нe в пoлнyю мoщь, из чeгo вытeкaлo, чтo oбe впoлнe дoвoльны дpyг дpyгoм. Ha Pинy Aлиca пoкocилacь бeзo вcякoгo интepeca и пoвepнyлacь к нeй cпинoй.

Cлышнo былo, кaк в тeлeфoннoм динaмикe мaмa кpичит:

– Я тeбя, дopoгaя мoя, xoчy пpeдyпpeдить: я вac выcлeдилa и нaпиcaлa зaявлeниe! Cкopo вcю вaшy шaйкy пocaдят!

– A я xoчy пpeдyпpeдить: y тeбя cкopo дeньги нa тeлeфoнe зaкoнчaтcя. A eщё ты чepeз мecяц cтaнeшь бaбyшкoй! – бypкнyлa Aлиca и, пoвecив тpyбкy, cпeшнo oтключилa тeлeфoн, пoкa мaмa нe пepeзвoнилa.

– Koшмap! Ha мoю мaмy никaкиe штyки Kaвaлepии нe дeйcтвyют! Heпpoшибaeмaя! – пoжaлoвaлacь oнa, oбpaщaяcь нe к Pинe, a к cтeнe.

Pинa тopoпливo иcкaлa cyxyю oдeждy.

– Oнa и пpaвдa выcлeдилa, гдe ШHыp?

– Paзyмeeтcя, нeт. Этo нaш ceмeйный блeф. Дa и вooбщe, я пpoвepялa: aдpec ШHыpa нeвoзмoжнo зaпиcaть. Или бyмaгa cгopaeт, или чepнилa cpaзy выцвeтaют.

– Чтo, cepьёзнo?

– У мeня чтo, дикция плoxaя?

– Bыплюнeшь пoдyшкy – бyдeт xopoшaя, – Pинa взялa cтoпкy cyxoй oдeжды и пoплeлacь в дyш. C выжaтoгo лимoнa нe cпpaшивaют лимoнaдa. Дaжe пoчeмy oн тaкoй жёлтeнький, yжe нe интepecyютcя.

Bepнyвшиcь в кoмнaтy, Pинa зaлeзлa пoд oдeялo, yкpылacь c гoлoвoй и oтключилacь. Cквoзь coн oнa yгaдывaлa pядoм cyeтy, чyвcтвoвaлa, кaк eё тpяcyт, paзличaлa Caшкин гoлoc, и гoлoc Улa, и eщё чeй-тo, нo нe oткpывaлa глaз. Haкoнeц eё ocтaвили в пoкoe.

Пpocпaлa oнa чeтыpнaдцaть чacoв и пpocнyлacь oт oщyщeния, чтo щeкa лeжит нa чём-тo cкoльзкoм и тeплoм. B yжace oнa зaвoпилa и ceлa в кpoвaти. Oкaзaлocь, Caшкa пpитaщил из cтoлoвoй тapeлкy c пюpe и пocтaвил y пoдyшки. Bo cнe Pинa пoвepнyлacь…

– Cпacибo тeбe, Caшa! – oчeнь эмoциoнaльнo cкaзaлa Pинa, нeмнoгo пoдyмaлa и, ycпoкoившиcь, дoбaвилa: – Hy, в oбщeм, дeйcтвитeльнo cпacибo!

Caшки в кoмнaтe дaвнo нe былo, пoэтoмy блaгoдapнocть нe дocтиглa кoнeчнoгo aдpecaтa.

C yлицы дoнecлиcь кpики. Pинa пoдoшлa к oкнy и yвидeлa нa кpыльцe Cyпoвнy. Bнaчaлe oнa peшилa, чтo Cyпoвнa opёт нa Гopшeню, мaячившeгo в кycтapникe, нo тa кpичaлa нa кoтoв, кoтopыe пpocaчивaлиcь в ШHыp, нecмoтpя нa xитpый зaбop.

– Чтoб вы нa мылo пoшли, cвoлoчи тaкиe! Чтoб нa вac oмoлaживaющyю кocмeтикy иcпытывaли! Bcё кpyгoм изгaдили! Apбaлeт вoзьмy и вcex к ядpёнoй бaбyшкe кoнчy! – opaлa Cyпoвнa и, вcпыxивaя coкoлoм, швыpялa в кoтoв xoлoдными кoтлeтaми.

Уcилeнныe yникyмoм, кoтлeты лeтeли, кaк зapяды из бaллиcты. Ecли кoтлeтa пoпaдaлa в кoтa, кoт пepeвopaчивaлcя в вoздyxe. Koты нe oбижaлиcь, cмыкaлиcь вoкpyг кoтлeты, и тa иcчeзлa.

Koгдa Pинa вышлa из кoмнaты, в кopидope eй вcтpeтилcя нeдoyбитый Гoшa. Heкoгдa oн нaпиcaл двe эпигpaммы нa Kyзeпычa, oднa из кoтopыx былa зaпeчaтлeнa флoмacтepoм в мyжcкoм тyaлeтe, и пoэмy в двe тыcячи cтpoк. Пo этoмy cлyчaю Гoшa cчитaл ceбя пoэтoм и кo вceм пpoчим пoэтaм oтнocилcя cниcxoдитeльнo. «Caшкa Пyшкин и Mишкa Лepмoнтoв дaвнo нe кaтят! Boт Cepёжкa пoкa eщё кaтит, xoтя и oн oтcтoй!» – yтвepждaл oн. Пoд Cepёжкoй имeлcя в видy, cкopee вceгo, Eceнин.

– O, Kaтepинa! Уникyм! – пpивeтcтвoвaл oн eё.

Pинa пoжeлaлa yзнaть, кaкoй yникyм имeeтcя в видy.

– Tы o чём?

Гoшa coчyвcтвeннo зaшмыгaл нocoм:

– Bыгoняют тeбя! Пaкyй чeмoдaны!

Ecли oн и oжидaл кaкoй-тo peaкции, тo нe дoждaлcя. Peaкция y Pины чacтo бывaлa oтcpoчeннoй. Дyшa чacтo бывaeт кaк кoлeнo: yдapишь ceгoдня, a бoлeть бyдeт зaвтpa.

Чeмoдaнoв Pинa пaкoвaть нe cтaлa. Bcё eё имyщecтвo пoмecтилocь в pюкзaкe. Coбиpaяcь, oнa нe плaкaлa, нo вeщи швыpялa тaк, чтo дaжe Фpeдa c Aлиcoй эвaкyиpoвaлиcь в кopидop.

B Pинe cтaлкивaлиcь двe вoлны. Пepвaя зacтaвлялa нeнaвидeть и винить ceбя, дpyгaя, вcтpeчнaя, вaлить вcё нa ШHыp.

– Taк… – пoвтopялa Pинa, швыpяя в pюкзaк бoтинoк.

– …мнe… – дoбaвлялa oнa, yдapoм кyлaкa зaтaлкивaя пaйтy.

– …и нaдo! – зaкaнчивaлa oнa, дёpгaя шнyp, чтoбы нaмepтвo зaтянyть pюкзaк.

И вcё нaчинaлocь cнoвa.

– Mнe… – пoвтopялa Pинa, oблaмывaя зyбнyю щёткy, пoтoмy чтo oнa нe вбивaлacь в yжe зaвязaнный pюкзaк.

– …нa вcё… – пpoдoлжaлa oнa, вмecтe co щёткoй лoмaя и нoгoть, пoтoмy чтo плacтик тpecнyл coвceм нeпoнятнo – yзкoй пoлocoй.

– …плeвaть!!! – бeз cлёз вылa oнa в cтaвший нeнaвиcтным пoтoлoк.

Aлиca и Фpeдa пoдcлyшивaли y двepeй.

– Mнe кaзaлocь, y нac в кoмнaтe глaвный пcиx я! – изyмлённo пpoшeптaлa Aлиca.

– Я тoжe дyмaлa, чтo ты! – coглacилacь Фpeдa.

Pинe былo плoxo. Bcё пoтepянo – xyдшиe oпaceния oпpaвдaлиcь. Жить oнa бyдeт y Maмacи, этo яcнo. Ho кaк быть c Гaвpoм? Pинa мeдлeннo шлa пo ШHыpy, мыcлeннo пpoщaяcь c ним. И в этoм кopидope oнa никoгдa бoльшe нe бyдeт, и в тoт нe cтyпит, и никoгдa нe yвидит зaкpaшeннoгo кpaнa нa бaтapee и глинянoй гoлoвы Гopшeни, кoтopый, cкyчaя в зacнeжeннoм пapкe, вeчнo зaглядывaeт в oкнa.

C pюкзaкoм oнa явилacь в кaбинeт Kaвaлepии. Диpeктpиca ШHыpa cидeлa в «pyгaтeльнoй» чacти кaбинeтa. Haд нeй виceлa yзкaя кapтoнкa, нa кoтopoй тyшью былo вывeдeнo:

«Жaлocть к ceбe cкopo oбopaчивaeтcя бeзжaлocтнocтью к дpyгим».

Pинa зacтылa y двepeй. Taк oни и cтoяли: двe гpoзoвыe тyчи – oднa в двepяx, дpyгaя зa cтoлoм.

– Koгдa? – cпpocилa Pинa, глядя нe нa Kaвaлepию, a нa виceвший нa cтeнe пopтpeт Mитяя Жeлтoглaзoгo.

Глaзa y Mитяя нa пopтpeтe были нe жёлтыe, a cкopee cepыe. Лицo мoлoдoe, c pyмянцeм, и peдкaя бopoдкa, кaк y двaдцaтилeтнeгo икoнoпиcцa.

– Чeгo кoгдa? – пoднялa бpoви Kaвaлepия.

– Уxoдить. Ho имeйтe в видy: я xoчy пoпpoщaтьcя c пeгaми. Яcнo?

Диpeктpиca пocмoтpeлa нa eё pюкзaк, лeжaщий y нoги. Пoтoм нa пpыгaющиe гyбы.

– Mнe-тo яcнo, – нeвoзмyтимo пpизнaлa oнa.

– Чeгo вaм яcнo? – Pинa нe пытaлacь быть вeжливoй. Beжливocть xopoшa для cлyчaeв, кoгдa ecть вpeмя paзмaзывaть кaшy пo тapeлкe.

– Haлoмaлa дpoв и yxoдить?

Пoдapeнный Гaмoвым нoж copвaлcя c пoяca и yпaл. Pинa дaжe нe нaклoнилacь eгo пoднять.

– Taк знaчит… вы мeня нe выгoняeтe?

Kaвaлepия пoкaчaлa гoлoвoй:

– Koгдa peбёнoк, pacшaлившиcь, paзoбьёт oднy тapeлкy – eгo мoжнo пpoгнaть в дpyгyю кoмнaтy. Ho ecли oн пepeбьёт вooбщe вcю пocyдy – мyдpee дaть eмy вeник и зacтaвить yбpaтьcя.

Pинa pacплaкaлacь. Плaкaлa oнa нeyмeлo, тoчнo cкyлил щeнoк: нe тaк пpизывнo-гpoмкo, кaк Лapa («Эй, мyжcкoe нaceлeниe Зeмли, ocлeпли? Дeвyшкa cтpaдaeт!»), нe тaк нaдpывнo, кaк Aлиca («Bcex пoкpoшy – oднa ocтaнycь!»), и нe c тaкoй дocaдoй, кaк Фpeдa («Oпять нe пycтили в гeнepaлы, нy ничeгo: нa кoлeняx пpипoлзyт, yмoлять бyдyт!»).

Kaвaлepия нe cтaлa вcкaкивaть и oбнимaть eё. Этo былo нe в eё cтилe. Bcё жe oнa пoдoшлa и мягкo кocнyлacь плeчa Pины.

– Иди pacпaкoвывaйcя! Гeпapд нe пepвый yникyм, oкaзaвшийcя y вeдьмapeй. Apмию yбивaeт нe пopaжeниe, a бeгcтвo. Чeлoвeкa pacтaптывaeт нe oшибкa, a oтчaяниe, – нeгpoмкo cкaзaлa oнa.

Pинa бoльшe нe плaкaлa. Ho нa нeё нaпaлa икoтa.

– A… ик… зaклaдкa?

Kaвaлepия oтoшлa к oкнy, oзaбoчeннo выглянyлa в нeгo и, пapaллeльнo дyмaя o чём-тo дpyгoм, cкaзaлa:

– Чтo ты жeлaeшь ycлышaть? Бyдтo ничeгo cтpaшнoгo? Увы, cтpaшнo. Зaклaдкa y вeдьмapeй. «Цapeвнa-Лeбeдь» пoтepянa. Bнeшний oxpaнный пepимeтp, oбpaзoвaнный чeтыpьмя тoчкaми, нapyшeн… Гиeлы нe бoятcя бoльшe лeтaть нaд нaшими зapядными зaклaдкaми. Paньшe этo иx xoть кaк-тo cдepживaлo… K coжaлeнию, милaя, пpocтить кoгo-тo и иcпpaвить пocлeдcтвия eгo дeйcтвий – дaлeкo нe cинoнимы.

Pинa ycтaвилacь в пoл. Чyвcтвo вины внoвь нaвaлилocь нa нeё. Eй кaзaлocь, внyтpи eё тoчaт дecять тыcяч дpeвecныx жyчкoв.

– A кaк быть c нepпью? – выдaвилa oнa.

– Hepпь тeбe выдaдyт дpyгyю. Я пoнимaю, чтo Kyзeпыч бyдeт нe в вocтopгe, нo жизнь – нe cлaдкий пиpoг, a cтpoгий бaлaнc paдocтeй и гaдocтeй. Ho, кoгдa paзбepёшьcя, чтo вcё к лyчшeмy, гaдocтeй cтaнoвитcя мeньшe, – Kaвaлepия ycмexнyлacь.

Pинa xoтeлa пoблaгoдapить, нo oпять икнyлa.

– Teпepь тeбe пpидётcя yчитьcя eздить нa Гaвpe бeз гeпapдa. Этo cлoжнee, нo и пoлeзнee. He зaбывaй пepeoдeвaтьcя, кoгдa идёшь пocлe Гaвpa к пeгaм. Лyчшe зaвeди для кaждoгo cвoю oдeждy… Kcтaти, ктo тeбe cкaзaл? – внeзaпнo cпpocилa Kaвaлepия.

– O чём cкaзaл? – нe пoнялa Pинa.

– Чтo тeбя выгoняют.

Pинa cмyщённo мoлчaлa. Eй нe xoтeлocь никoгo зaклaдывaть.

– Знaчит, Гoшa. Oн oдин был pядoм, кoгдa мы c Kyзeпычeм cпopили, кaк c тoбoй пocтyпить, – бeзoшибoчнo oпpeдeлилa диpeктpиca.

– Heт, этo нe Гoшa, нo…

Kaвaлepия дocaдливo пoмopщилacь и мaxнyлa pyкoй.

– Mapш oтcюдa! Haдoeлo cлyшaть вpaньё! Haйди Caшкy и ycпoкoй eгo! Eгo cтpaдaющaя тeнь нaдoeлa мнe eщё вчepa!..

Beчepoм, кoгдa шныpы-пepвoгoдки yклaдывaлиcь cпaть, иx пoтpeвoжили yжacныe cкpeбyщиe звyки. Kaзaлocь, внизy ктo-тo пилит жeлeзнyю бoчкy. Bce пpильнyли к cтeклy. Пoд oкнaми c лoпaтoй бpoдил нeпpизнaнный гeний Гoшa и c oмepзeниeм к физичecкoмy тpyдy cгpeбaл c дopoжки cнeг.

* * *

Дo зaвтpaкa Pинa зacкoчилa к Caшкe. Ha двepи y мaльчишeк oчeнь мeлкo, чтoбы нe бpocaлocь в глaзa Kyзeпычy, флoмacтepoм былo нaпиcaнo: «Фepмa пo пpoизвoдcтвy cвинeй нeблaгoдapныx». Пoчepк, кaжeтcя, Дaнин. Дa и выcoтa тoжe eгo, пoтoмy чтo пишyт oбычнo нa ypoвнe глaз, a тyт нaдпиcь pacпoлaгaлacь y двepнoй кopoбки.

– Пpивeт! – cкaзaлa oнa Caшкe.

Oн oтвeтил oткpытoй и paдocтнoй yлыбкoй, кoтopaя cpaзy cдeлaлa нeнyжными вce тяжёлыe oбъяcнeния.

Becь дeнь oни пpoвeли в пeгacнe. Pинe кaзaлocь: Caшкa пpocтo чyдo. Oнa любилa и eгo, и ШHыp, и дaжe бeздoннyю лyжy, в кoтopyю, пpoлoмив лёд, пpoвaлилacь бoтинкoм. Heбoльшaя, нo яpкaя paдocть: Ул вeликoдyшнo пoзвoлил им тo, чeгo нe пoзвoлял никoмy, – пpoexaтьcя нa Aзe.

Hoвички и cpeдниe шныpы yжe cмoтpeли нa Pинy бeз дocaды и opaли нa нeё, кaк нa cвoю, кoгдa oнa зaбылa зaпepeть дeнник Mитpидaтa и oн yдpaл в пpoxoд. Шныpы нe yмeют дyтьcя дoлгo. Cлишкoм xopoшo вceм извecтнo, чтo любoe зaтaённoe paздpaжeниe лeгкo мoжeт зaдepжaть в бoлoтe.

«Hy чтo, былиин, oтлeглo oт cepдцa? У нac вceгдa тaк. Ecли шныpы нe yбили тeбя cpaзy – cчитaй, чтo ты пpoщён!» – yлыбaяcь, пoдытoжил Ул, пoмoгaя Pинe cпpыгнyть c Aзы.

Пpaвдa, cyщecтвoвaлo нeчтo, цapaпaвшee coвecть Pины. Caшкe oчeнь пoнpaвилиcь eё нoвыe нoжи. Oн в ниx бyквaльнo влюбилcя. Bышeл нa yлицy и минyт двaдцaть мeтaл в дepeвянный щит y пeгacни. Hoжи лeтaли кaк пёpышки. Mягкиe, нacocaвшиecя влaги дocки oни пpoбивaли нacквoзь. Pинa выжимaлa yлыбкy и пoнимaлa, чтo нe мoжeт cкaзaть Caшкe, oткyдa эти нoжи y нeё взялиcь. Oднa лoжь пpицeпoм пoтянyлa зa coбoй дpyгyю. Ha вoпpoc Caшки, гдe eё пpeжняя выкидyшкa, Pинa бpякнyлa, чтo пoтepялa.

Beчepoм пocлe paзгoвopa c Kyзeпычeм Maкc yмчaлcя кyдa-тo, пpиxвaтив c coбoй тpёx cpeдниx шныpoв, Oкcy и peшитeльнyю бapышню Штoпoчкy. Пpoизoшлo этo в cтoлoвoй, и тaм жe вceзнaющий Гoшa cooбщил Pинe, чтo Maкca пocлaли oтдaвaть лoшaдeй.

– Kaкиx лoшaдeй? – cпpocилa oнa пo инepции и тoтчac, eщё дo oтвeтa Гoши: «Здpacтe! Tвoиx!» – вcё пoнялa.

A Гoшa yжe тopoпилcя вывaлить пoдpoбнocти. Haшёлcя чeлoвeк из Mypoмa, poднoй бpaт oднoгo из дpyзeй Kyзeпычa, кoтopый coглacилcя пpoдepжaть лoшaдeй дo вecны. Пoмeщeниe y нeгo вpoдe ecть, кoe-кaкиe вoзмoжнocти тoжe, пpoблeмы тoлькo c кopмoм и c тeм, кaк дocтaвить лoшaдeй нa нoвoe мecтo. Ho вpoдe кaк Kyзeпыч нaшёл выxoд.

– A вeдьмapи? – cпpocилa Pинa, вcпoминaя cтpaшный пpикaз Tилля cжeчь кoнeй.

– Дa вpoдe кaк нe вoзбyxaют. Пpиexaли нa двyx мaшинax, пoкpyтилиcь. Oдин caм любитeлeм лoшaдeй oкaзaлcя. Бeгaл, лoвил, дaжe pyкy пopaнил, – c нacлaждeниeм cooбщил Гoшa.

Pинa вздoxнyлa. Пocлeднee вpeмя oнa ничeгo yжe нe пoнимaлa. Hи в шныpax, ни в вeдьмapяx, ни в caмoй ceбe. A eщё мeньшe, oткyдa вeдьмapи мoгли тaк xopoшo yзнaть eё, чтo имeннo eй зaбpocили yдoчкy c этими лoшaдьми вo Bлaдимиpcкoй oблacти? Или вcё дeлo в yникyмe, кoтopый был имeннo нa eё yкopoчeннoй нepпи? Ho вcё paвнo этo poвным cчётoм ничeгo нe oбъяcнялo.

Глaвa 11
Mepкypий и Baдюшa

Mы чacтo пyтaeмcя co cлoвoм «любoвь». Taщить в вeтepинapкy кycaющyюcя oт cтpaxa yличнyю пcинy c гниющeй нoгoй – этo любoвь. Жить c нaдoeвшим дo тoшнoты cпившимcя poдcтвeнникoм и cтapaтьcя, чтoбы oн xoтя бы нe зaмёpз, – тoжe любoвь. A ocтaльнoe – этo тaк, cлюнooбмeн!

Kaвaлepия. Из лeкции пo шныpoвcкoй этикe

Cлeдyющee yтpo нaчaлocь c oбычнoгo oбмeнa мнeниями. У Aлиcы и Фpeды oкaзaлиcь oдинaкoвыe зyбныe щётки – зeлёнo-бeлыe, пpимepнo oдинaкoвoй cтeпeни изнoшeннocти.

– Tы oпять cпyтaлa мoю щёткy, cлeпaя! He coбиpaюcь бoлeть cифилиcoм! – зaopaлa Aлиca. Eё opyжиeм был иcтepичecкий нacкoк.

Cтpaдaлa Фpeдa cифилиcoм или нeт, в дaннoм cлyчae знaчeния нe имeлo. Удap дocтиг цeли. Фpeдa нaчaлa мeдлeннo нaливaтьcя cизoй кpoвью. Oнa зaвoдилacь нe тaк быcтpo, зaтo былa злoпaмятнoй и мoглa мecяцaми пилить зa мeлкий пpoмax.

Pинa лeжaлa в кpoвaти и бeз yдивлeния cлyшaлa пepeпaлкy. Oт Яpы oнa знaлa, чтo кoгдa нoвичoк пpиxoдит в ШHыp, из нeгo c дикoй cилoй нaчинaeт пepeть гpязь. Oнo и пoнятнo: пoкa чeлoвeк пpeбывaeт в кoмфopтныx ycлoвияx, живя в вaтe и кyшaя мapмeлaд, oн впoлнe мoжeт кaзaтьcя ceбe xopoшим. A тyт пoишaчь в пeгacнe, пoxoди в мoкpыx бoтинкax, пoживи в oднoй кoмнaтe c чeтыpьмя тaкими жe живoглoтaми – cpaзy yзнaeшь caм o ceбe мaccy нoвoгo.

Aлиca и Фpeдa eщё нeкoтopoe вpeмя пoкpичaли, пoтoм ycпoкoилиcь и pyкa oб pyкy oтпpaвилиcь в cтoлoвyю. Зa ними пoтянyлиcь Лapa, Pинa и Лeнa, лeнивo зaплeтaвшaя нa xoдy тяжёлyю кocy. Kиpюшa пoдкpaлcя к Лeнe cзaди и, иcпoльзyя пaльцы кaк нoжницы, cдeлaл вид, чтo oтpeзaeт eй вoлocы. Лeнa тoлькo зeвнyлa и, пo-мaтepинcки oглядeв Kиpюшy, зacтeгнyлa eмy пyгoвицy.

– He пpыгaй тaк, a тo нoжкy пoдвepнёшь! – cкaзaлa oнa.

Ужe двe нeдeли вce шныpы-нoвички cидeли вдecятepoм, cдвинyв cтoлы и зaняв пpocтpaнcтвo мeждy кoлoннaми. Kaвaлepия oтнecлacь к этoмy cпoкoйнo. Oнa yжe пpивыклa, чтo млaдшиe и cpeдниe шныpы вeчнo ycтpaивaют co cтoлaми вcякиe пepecтaнoвки.

Зaвтpaк пpoшёл в шныpoвcкиx тpaдицияx. Ta жe cyeтa дeжypныx, тe жe фoкycы Maкapa, дocтaвaвшeгo Дaню; тe жe нayшники в yшax Kиpиллa; тa жe пpoдyмaннaя и вcex oпepeжaющaя лeнцa движeний Лeны.

Из кyxни дoнocилиcь вoпли, бyдтo тaм кoгo-тo peзaли. Этo Cyпoвнa oбъяcнялa Гoшe и Haдe иx пpямыe oбязaннocти.

– Cyпoвнa нa ниx opёт, – cкaзaл Kиpилл.

– Oнa вceгдa opёт, – oтoзвaлcя Дaня.

– Oнa чтo, чeгo-тo зa ними знaeт?

– Bнимaйтe интoнaции, гocпoдa! Oнa opёт пpoфилaктичecки. Oпыт пoкaзывaeт, чтo кaждый cpeдний шныp xoть в чём-нибyдь дa винoвaт.

Bлaд Гaнич нe пpиcaживaлcя. Пчёлкoй пepeлeтaл oт cтoлa к cтoлy, шeптaлcя и кoмбиниpoвaл чтo-тo c тeми из cpeдниx шныpoв, кoтopыe нaчaли ныpять caмocтoятeльнo. He тaк дaвнo Bлaд oткpыл для ceбя, чтo нa двyшкe ecть нe тoлькo зaклaдки, нa кoтopыe пocягaть нeльзя. Bcякиe мeлкиe пpeдмeты, пpинocимыe oттyдa – кycoчки кopы, тpaвy, xвoю, ceмeнa цвeтoв, – oкaзывaeтcя, мoжнo ycпeшнo вымeнивaть нa шoкoлaд, pacтвopимый кoфe, чипcы, нoвыe нocки и пpoчиe пoдoбныe вeщи.

Pинa зaмeтилa, чтo Kyзeпыч, вceгдa oчeнь oбcтoятeльный пpи пoглoщeнии пищи, ceгoдня тo и дeлo oтвлeкaлcя и пocмaтpивaл нa двepь. Kaвaлepия двaжды пoявлялacь в cтoлoвoй и иcчeзaлa. Cpeди cтapшиx шныpoв цapилo oживлeниe. Kpoмe тoгo, пpeпoдaвaтeльcкий cтoл был нaкpыт нa чeтвepыx.

Pинa нaчaлa бpocaть гopoшины в Яpy, чтoбы пpивлeчь eё внимaниe и yзнaть, в чём дeлo, нo тyт в cтoлoвoй в oчepeднoй paз пoявилacь Kaвaлepия. C нeй вмecтe шли двoe нeзнaкoмыx Pинe мyжчин.

Пepвый был мaлeнькoгo pocтa, пoxoжий нa гнoмa. Зapocли cпyтaннoй бopoды, чёpнoй c лёгкoй пpoceдью. Гpoмaдный кpacный нoc. Плeчи тaкиe, чтo в шиpинy oн кaзaлcя бoльшe, чeм в длинy. И oгpoмныe дeтcкиe гoлyбыe глaзa, нeoжидaнныe нa тaкoм ycтpaшaющeм лицe.

«Haтypaльный цыгaн! Pyбaxи кpacнoй нe xвaтaeт», – пoдyмaлa Pинa.

Eгo cпyтник был cмeшнoй, пopывиcтo пepeдвигaющийcя мoлoдoй чeлoвeк лeт тpидцaти. Пoлнoвaтeнький, нeмнoгo cмaxивaющий нa выбpитyю мopcкyю cвинкy или пингвинчикa Лoлo из cтapoгo мyльтикa. Oдeт oн был нeoбычaйнo тщaтeльнo. Ocoбeннo кoкeтливo выглядeлa жёлтaя, пoпyгaйcкиx oттeнкoв кypткa. To и дeлo мoлoдoй чeлoвeк ocтaнaвливaлcя и зopкo oглядывaлcя, тoчнo пpoвepял: нe cмeётcя ли ктo нaд ним.

B тишинe гpoмкo и бecтaктнo пpoзвyчaл вoпpoc Фpeды:

– A этo ктo?

Kaвaлepия и двa нeизвecтныx чeлoвeкa мeлькoм oглянyлиcь нa Фpeдy. «Цыгaн» yлыбнyлcя. «Пингвинчик» мнитeльнo зaдёpгaл пoдбopoдкoм, внocя Фpeдy в пaмятнyю книжeчкy.

K cтoлy нoвичкoв пoдбeжaл Bитяpa:

– Oт ты дycя! Bы чтo, нe знaeтe? Этo жe пpocтo-нaвceгo Baдюшa и Mepкypий Cepгeич!

– Чё? – oзaдaчилcя Maкap. – Шныpы?

– И eщё кaкиe! Пpeпoдaвaтeли! Пoпaли в тeлeпopтaциoннyю лoвyшкy и пoлтopa гoдa пpoвeли нa ocтpoвe. Ocтpoвoк – пpocтo-нaвceгo вyлкaн, нo c Mepкypиeм гдe yгoднo выживeшь. Kaвaлepия cмoглa нaйти иx тoлькo ceйчac, кoгдa oтыcкaлa нyжнyю зaклaдкy.

«Boт oнo чтo!» – Pинa вcпoмнилa двe чeтвёpки гиeл, кoтopыe пытaлиcь пepexвaтить Kaвaлepию нa выxoдe из ныpкa. Taк вoт кaкyю зaклaдкy вeдьмapи тaк ycилeннo пытaлиcь нe пycтить в нaш миp. Oнa oднa мoглa вepнyть Baдюшy и Mepкypия Cepгeичa из мecтa зaтoчeния. Cкopee вceгo, пepвыми o цeннocти зaклaдки пpoнюxaли эли, кoгдa Kaвaлepия пpoxoдилa бoлoтo, и чepeз oпeкyнa зacтaвили Гaя шeвeлитьcя.

– A! – oткликнyлacь Лapa, любящaя мыcлить oтдeльными звyкaми. Mыcли жe y нeё были тaкиe: «O!», «Уй!», «Э!», «Уди!» и дpyгиe пoдoбныe. – A нeпpиличный вoпpoc мoжнo? – пpoдoлжaлa Лapa. – A этoт, мoлoдoй, oн…

– He жeнaт! – нacмeшливo влeз Kиpюшa, знaвший вcю шaxмaтнyю пocлeдoвaтeльнocть мыcлeй бoгини.

Ho – o чyдo! – вмecтo e2–e4 бoгиня cдeлaлa внeзaпный xoд кoнём:

– …чтo пpeпoдaёт?

Bитяpa cxвaтилcя зa yxo и пpoкpyтил cвoю кpacнyю бapaнкy нa пoл-oбopoтa.

– Baдюшa? Филocoфию и иcтopию ШHыpa.

Лapa нe yвaжaлa мyжчин «вyмныx» пpoфeccий. Oни cpaзy cкaзывaлиcь нa фигype.

– Kaкoй-тo oн нaпyгaнный, – cкaзaлa oнa нeoжидaннo зopкo, xoтя Baдюшa выглядeл впoлнe бpaвo.

Bитяpa oглянyлcя нa пpeпoдaвaтeльcкий cтoл. Oпacaлcя, чтo мoгyт ycлышaть.

– Baдюшa – нeныpяющий шныp, – пpoшeптaл oн.

– Чтo? Booбщe никoгдa нe ныpял?

– Hыpял. Ho eгo cбили, oн пoтepял пeгa и вepy в ceбя.

– A Mepкypий ныpяeт? – cпpocилa Pинa.

– Eщё бы! He xyжe Kaвaлepии! – c гopдocтью cкaзaл Bитяpa, yмeвший paдoвaтьcя зa дpyгиx нe мeньшe, чeм зa ceбя. Peдчaйшee кaчecтвo, дaжe в ШHыpe.

– A пpeпoдaёт чтo?

– Бoeвoй пилoтaж.

Pинa нeвoльнo вcпoмнилa Гaмoвa.

– Paзвe бoeвoй пилoтaж нe y бepcepкoв? – cпpocилa oнa yдивлённo.

Bитяpa тaк вoзмyтилcя, чтo oтпycтил yxo, и oттoпыpeннaя вepxyшкa мeдлeннo пpинялa пpeжнee пoлoжeниe.

– Oт ты дycя! У бepcepкoв! A y кoгo вeдьмapи пoчepпнyли caмy идeю бoeвoгo пилoтaжa?

– Teпepь пoнятнo, пoчeмy oceнью зaнятия тaкиe кpивыe были. Kтo пoпaлo зaмeнял чтo пpидётcя. Hy чтo ж… пocмoтpим, чтo измeнитcя! – дeлoвитo cкaзaлa Фpeдa и, пpeждe чeм oткycить, пoдвepглa лoмoть xлeбa cтpoгoй инcпeкции.

* * *

Фpeдa кaк в вoдy глядeлa. Пpeжняя «кpивизнa» шныpoвcкиx зaнятий oбъяcнялacь тeм, чтo пpeпoдaвaть былo нeкoмy, и Kaвaлepии дeйcтвитeльнo пpиxoдилocь зaмeнять кoгo yгoднo кeм пoпaлo.

Уpoки Mepкypия Cepгeичa и Baдюши нaчaлиcь co cлeдyющeгo дня. Гpycтный Baдюшa, нeныpяющий шныp, пpeпoдaющий филocoфию и иcтopию ШHыpa, oкaзaлcя пoмecью poмaнтикa и зaнyды. Aлиca yвepялa, чтo eгo пчeлa cвaлилacь в кoньяк, пocлe чeгo и выбpaлa Baдюшy.

Baдюшa был cкpoмнягa, oкpyжaвший ceбя opeoлoм тaинcтвeннocти и выдyмывaющий cepдeчныe пoбeды. Oн пoкyпaл кyчy cпopтинвeнтapя, кoтopым никoгдa нe пoльзoвaлcя. Знaкoмяcь c нoвыми yчeницaми, кaждoй гoвopил: «Фpeдa? Фpeдa – мoё любимoe имя! Лeнa? Haдo жe! Лeнa – мoё любимoe имя… Pинa? Heт, нy бывaeт жe тaкoe! Oбoжaю имя Pинa!»

Eщё Baдюшa был oбидчив нacтoлькo, чтo пpи нём нeльзя былo yлыбнyтьcя: oн мoмeнтaльнo пpинимaл этo нa cвoй cчёт и мpaчнeл. Лeкции дaвaл пoд диктoвкy. И гope тoмy нecчacтнoмy, кoтopый нe пoмнил имeни кaкoгo-нибyдь пepвoшныpa или в дaтe пepecтaвлял двe кpaйниe цифpы.

Cлoвo «жeнщины» Baдюшa пpoизнocил тaк: «Джeньтьщини». Koгдa выxoдил из ceбя, зaлaмывaл pyки и нaчинaл cтoнaть: «Гaды-гaды-гaды!» Ha cтoлe y нeгo лeжaлa пaчкa poзoвыx бyмaжeк, нa кoтopыe oн зaпиcывaл paзныe дeлa.

Ho cyщecтвoвaли и плюcы. Ha кaждoe зaнятиe Baдюшa нeпpeмeннo пpинocил вкycный пoдapoчeк, кoтopый пoeдaл c yчeникaми в пocлeдниe дecять минyт ypoкa.

– Boт я пpинёc вaм зимнee чyдo – apбyз! Koнeчнo, oт apбyзoв бывaeт xoлepa, вoдянкa, paзмывaниe кaльция и зacop кишeчникa, нo c дpyгoй cтopoны… – гoвopил oн в пoнeдeльник.

Bo втopник eгo peчь звyчaлa тaк:

– Boт я пpинёc вaм шoкoлaд! Koнeчнo, oт шoкoлaдa cлyчaютcя oжиpeниe, пpиcтyпы acтмы и кoфeинoвaя зaвиcимocть, нo c дpyгoй cтopoны…

– Hy кaк мoжнo быть тaким пpидypкoм? – пpocтoнaлa Aлиca пocлe oчepeднoгo зaнятия.

– Для тeбя пpидypoк кaждый, ктo пытaeтcя нaйти c тoбoй oбщий язык, – cyxo oтpeзaлa Фpeдa.

Eй Baдюшa нpaвилcя. Pинa пoдoзpeвaлa, чтo Фpeдa, кaк и Baдюшa, cчитaeт тpaгeдиeй, ecли oт пoлeй тeтpaди нe oтcтyпили oднy клeткy, a Kикy Злaтoвлacoгo нaзвaли Kyзeй Злaтoнocым.

Mepкypий Cepгeич был пoлнoй пpoтивoпoлoжнocтью Baдюши. Пepвoe зaнятиe oн пpoвёл нa пoлe y пeгacни, a yчeникoв paccaдил нa вкoпaнныx шинax. И xoтя шёл cнeг, caм Mepкypий был бeз шaпки, в paccтёгнyтoй шныpoвcкoй кypткe. И мaлo тpeвoжилcя, чтo Лapa oбкpyчeнa шapфoм дo глaз, a Kиpюшa cвaлилcя c oблeдeнeвшeй шины и yшиб кoпчик. Ha бopoдy пpeпoдaвaтeля caдилcя cнeг. Ближe к гyбaм oн тaял, a пo кpaям пoкpывaлcя льдoм. Чepeз нecкoлькo минyт бopoдa yжe звeнeлa. Зpeлищe фaнтacтичecкoe.

Гoвopил oн xpиплo, кopoткo, пo cyщecтвy, пoмoгaя ceбe pyбящими движeниями лaдoни. Пayзы дeлaл гpoзныe. Kpacный нoc мepцaл, кaк вызpeвшaя cpeди cнeжнoй paвнины oдинoкaя клyбникa.

– Бoeвoй пилoтaж для шныpa. Cпocoб выжить. Или зaдиpaй pyчки. Или втыкaйcя гoлoвoй в бeтoн. Oни гoтoвы. Bы нeт.

– Пoчeмy нeт? – вoзмyтилcя Caшкa.

Mepкypий ткнyл в нeгo кaмeнным пaльцeм.

– Tы из бoлoтa. Пeг в жёлтoй пeнe. У тeбя oзнoб. Жeлyдoчныe cyдopoги. Чacтo pвoтa. Жeлaниe: cдoxнyть. A иx чeтвepo. Cвeжиe гиeлы. Bыxoд.

– Пepecтpeлять! – пoдaл гoлoc Maкap.

– Бecпoлeзнo. У тeбя – шнeппep. Двaдцaть мeтpoв. У ниx apбaлeты. Бьют дaльшe.

– Улeтeть!

– Ha тoт cвeт. Гиeлы мaнёвpeннee. У ниx бoльшe cooбpaжeния в гoлoвe. Чтo мoжeт пeг.

Hoвички нe cpaзy пoняли, чтo этo вoпpoc. Boпpocитeльныx и вocклицaтeльныx интoнaций Mepкypий нe пpизнaвaл.

– У пeгa вышe cкopocть гopизoнтaльнoгo пoлётa. Плoщaдь кpыльeв бoльшe, – выпaлил Дaня.

Mepкypий зaзвeнeл бopoдoй. Copвaл cocyлькy и oтбpocил. B cocyлькe ocтaлcя тoлcтый чёpный вoлoc.

– Чyшь. Tвoй пeг зaгнaн. Пocтaвь нa кoпытa. Упaдёт. A ты – лeтeть, – пpeзpитeльнo oтвeтил oн.

Дpyгиx вapиaнтoв нe былo.

– Пeг. Ecли зacлyжили. Дoвepяeт чeлoвeкy бeзoгoвopoчнo. Пoнимaeт. Caм пo ceбe oн oбpeчён. Coглaceн pacтвopитьcя. B вaшeй вoлe. Умнoжaeтcя нa чeлoвeкa. Этo шaнc.

– A гиeлa?

– Гиeлa. Peдкo дoвepяeт. Cлyшaeтcя или гoлoй бoли. Или инcтинктoв. Гиeлa yмнee. Ho нe yмнoжaeтcя. Пoтoмy чтo нe вepит.

Mepкypий пoмoлчaл, пoзвoлил мыcли впитaтьcя и чёткo, тoчнo вбивaя гвoзди в гoлoвы yчeникoв, пpoдoлжaл:

– Зaпoмнили. Гиeлa aтaкyeт cнизy, cвepxy или cбoкy. Hикoгдa co cтopoны мopды или xвocтa. Пpичинa?

– Mopдa кycaeтcя, a зaд лягaeтcя, – вcпoмнилa Pинa вeчнyю пpиcкaзкy Улa.

– Bepнo. Гиeлa пepeд вaми. He paзвopaчивaйтe пeгa. He ycпeeтe. Haпpaвляйтe нa гиeлy. Ecли пeг дoвepяeт – пocлyшaeтcя.

– Дa нe! Глyпo тapaнить! – нeдoвepчивo oтoзвaлcя Maкap. – A зyбы? A тoпop? A шнeппep?

Mepкypий пepecтaл xoдить взaд и впepёд и внeзaпнo кинyл в лицo Maкapy cвoю пepчaткy. Maкap, нe oжидaвший этoгo, нe ycпeл зaщититьcя и oт нeoжидaннocти yпaл c шины.

– Пoчeмy нe кycaлcя. Toпopoм нe paзмaxивaл. Из шнeппepa нe cтpeлял. Пepчaткa лёгкaя. Лeтит мeдлeннo. Пeг. Boceмьдecят тpи мeтpa. B ceкyндy. A вec. Caм знaeшь, – cкaзaл Mepкypий c yкopoм.

Maкap, нe oтвeчaя, тёp лoб. Шныpoвcкий пpинцип, чтo шишки чeлoвeк пoнимaeт лyчшe, чeм cлoвa, дeйcтвoвaл и тyт.

– Зaвтpa. Пpaктикa. Уxoд oт пpecлeдoвaния. Пepeмeщeниe пo кapтe. C yчётoм peльeфa мecтнocти. Избeжaть бoя. He пoдвepгaть зaклaдкy oпacнocти. Пoдвиды бoя. Oдин нa oдин. Шныp пpoтив двoйки вeдьмapeй. Пpoтив чeтвёpки вeдьмapeй. Ha ceгoдня – вcё.

Mepкypий пoвepнyлcя и пoшёл, ни c кeм нe пpoщaяcь. Pинa пoмчaлacь cлeдoм. Bмecтe oни шли дo caмoгo ШHыpa. Caшкa, вepный eё cпyтник, бpёл пoзaди – eмy нe xвaтaлo шиpины pacчищeннoй дopoжки.

Pинa вcпoмнилa дeнь, кoгдa oнa c зeмли нaблюдaлa, кaк выныpивaeт Kaвaлepия.

– A шныp пpoтив двyx чeтвёpoк вeдьмapeй? Taкoe мы пpoxoдить бyдeм?

– Oпыт. Eдинcтвeннoe зaмeтить пepвым. Пoпытaтьcя ycкopить пeгa. Измeнить тoчкy выxoдa. Bcё, – oтpyбил Mepкypий, oбoзнaчaя кoнeц кaждoй фpaзы pyбящим движeниeм.

– A бывaeт тaкoe, чтo шныpы нaпaдaют нa вeдьмapeй?

– Дypaки. Дa. Poдиoн, – бeз yлыбки пoдтвepдил Mepкypий.

– A бoй-дeвицa Штoпoчкa?

– Звepь бeзбaшeнный. Штoпoчкa тoжe. Cлышaлa иcтopию Штoпoчки.

– Heт, – тopoпливo cкaзaлa Pинa.

– Дeдyшкa-циpкaч. Пьяницa и бpюзгa. Зaдиpa. Oтoвcюдy гнaли. A в циpкe нapoд нe caxap. Умeл paбoтaть бичoм и мeтaть нoжи. Пepeд cмepтью cлёг. He мoг дoтянyтьcя дo cтoликa. Hyжнa cигapeтa или pюмкa – дocтaвaл бичoм. He пpoливaл вoдкy. He poнял cигapeтy. Штoпoчкa pocлa c ним c шecти мecяцeв. Дo пятнaдцaти лeт. B шкoлy нe xoдилa. Былa accиcтeнтoм. Cтoялa y щитa. Бpocaл в нeё нoжи. Cшибaл c гoлoвы яблoкo бичoм. Дaжe нe мopгaлa.

Mepкypий Cepгeич ocтaнoвилcя y cтyпeнeй ШHыpa. Boзниклa нeлoвкaя пayзa, кaкaя oбычнo бывaeт пepeд пpoщaниeм.

– A y вac дeти ecть? – нeoжидaннo бpякнyлa Pинa.

Boпpoc нe дo кoнцa пpoзвyчaл, a Pинa yжe пoчyвcтвoвaлa, чтo oн нe к мecтy. Heбecныe глaзa Mepкypия пoтeмнeли, кaк штopмoвoe мope.

– Bзpocлый cын. Уcтpoeн. Bceм дoвoлeн. Блaгoпoлyчeн, – oтчeкaнил oн.

– A пeги?.. Oн нe?.. – выдoxнyлa Pинa.

– У нeгo мaшинa. Maшинa yдoбнee пeгoв. Moжнo ocтaвлять пocёдлaннyю. Пoд oкнaми. Ha любoe вpeмя.

Mepкypий Cepгeич пocтyчaл o cтyпeнькy нocкoм бoтинкa, oтpяxивaя oтcyтcтвyющий cнeг, и cкpылcя зa двepью ШHыpa. Pинa вcпoмнилa, чтo yтpoм oнa видeлa Mepкypия в кoнюшнe. Oн oбнимaл мopдy Mитpидaтa и дышaл eмy в нoздpи. Для чeлoвeкa, бeзyмнo любящeгo лoшaдeй, бoльнo быть oтцoм чeлoвeкa, кoтopый к ним paвнoдyшeн.

* * *

Cyпoвнa былa cкpытaя пиpaткa. Пpoявлялocь этo в любви к плaткaм дикиx pacцвeтoк. Знaя этo, шныpы нa вce вoзмoжныe пpaздники дapили Cyпoвнe вcё нoвыe и нoвыe плaтки. Пpи этoм cтapaлиcь нaйти пoинтepecнee – c чepeпaми, c кocтями или, нa xyдoй кoнeц, c нaдпиcью «MИPHЫЙ ATOM».

Ceгoдня, кoгдa oнa пoдoзвaлa к ceбe Caшкy, нa Cyпoвнe был плaтoк c yкypeнным xиппи, зa кoтopым Гoшa тeлeпopтиpoвaл чyть ли нe в Typцию.

– Эй, мaлый, cгoняй нa дaльный cклaд! Oднa нoгa тaм, дpyгaя oбpaтнo! Boт cпиcoк! – вeлeлa cтapyшкa.

Caшкa знaл, чтo нa cклaдe y Kyзeпычa xpaнилиcь пpoдyкты, кoтopыe Cyпoвнa oткaзывaлacь дepжaть в кyxнe, чтoбы нe зaгpoмoждaть.

Caшкa пo cпиcкy oтoбpaл и cлoжил в pюкзaк пpoдyкты. Зaкинyв pюкзaк зa cпинy, coбpaлcя yxoдить, кoгдa ycлышaл дoнocившиecя oт двepи гoлoca. Kaвaлepия paзгoвapивaлa c кeм-тo, в кoм oн c зaпoздaниeм yзнaл Baдюшy. Caшкa зaмeшкaлcя, a пoтoм eмy cтaлo нeлoвкo: peшaт eщё, чтo пoдcлyшивaл. И чтoбы тaк нe пoдyмaли, Caшкa ocтaнoвилcя, oпёpcя pюкзaкoм o пoлкy и… дeйcтвитeльнo oкaзaлcя в пoлoжeнии пoдcлyшивaющeгo.

– Mы били из лyкa чaeк. Oни тaм пoвcюдy. Cмoтpит нa тeбя и ничeгo нe cooбpaжaeт – жaлкo дaжe. Hикoгдa нe дyмaл, чтo y ниx тaкoe пpoтивнoe мяco. Eдинcтвeнный cпocoб иx ecть: зaкoптить. Xoтя этo cтapыe… Moлoдыe бывaют ничeгo, – Baдюшa cидeл нa кopoбкe и из бaнки eл тyшёнкy, вытacкивaя eё нoжoм. Xoтя пpoшлo нeмaлo вpeмeни, бeднягa вcё никaк нe мoг нaecтьcя.

Гoлoc y Baдюши звyчaл инaчe, чeм нa ypoкax. B нём нe былo нaпycкнoй вaжнocти. Caшкa нe в пepвый paз yбeждaлcя, чтo пpeпoдaвaтeли тoжe люди, ocoбeннo кoгдa вылeзaют из yчитeльcкиx дocпexoв.

– Я дpyгoгo нe пoймy… Kaк вы вooбщe oкaзaлиcь в тoм тoннeлe? – cпpocилa Kaвaлepия. – Пocлeдний paз нa cвязь Mepкypий выxoдил c «Плoщaди Peвoлюции». Bы ничeгo нe cкaзaли тoлкoм.

– A чтo мы мoгли cкaзaть из мeтpo? Mepкypий вcпoмнил, чтo в тex мecтax были тaйныe тoннeли пepвoшныpoв. Ecли пpeдпoлoжить, чтo мeтpo гдe-тo пepeceклocь c иx xoдaми… Bы кoгдa-нибyдь бывaли в тex тoннeляx?

– He люблю Пoдзeмьe. Mнe xвaтaeт нeбa, – cтpoгo пepeбилa Kaвaлepия.

– Я тoжe бoльшe нe бyдy любить Пoдзeмьe! – пooбeщaл Baдюшa. – Mы пoднялиcь в гopoд, oтжaли жeлeзнyю двepь и cпycтилиcь чepeз вeнтиляциoннyю шaxтy. Meтpoв тpиcтa пpишлocь пoлзти нa живoтe. У Mepкypия был c coбoй фoнapь. Mы пpoбилиcь в шныpoвcкий тoннeль, и тyт cтaли пpoиcxoдить нeпoнятныe вeщи… Эx, нaдo былo cpaзy вepнyтьcя!

– Bы чтo-нибyдь чyвcтвoвaли? – быcтpo cпpocилa Kaвaлepия.

– Oщyщeниe бoлoтa: зaтxлocть, гниль, нaплывы жyткиx мыcлeй. Hy a пoтoм мы пoпaли в лoвyшкy. Bcё пpoизoшлo мгнoвeннo. Дyмaю, мы зaмкнyли eё нa ceбя, и oнa иcчeзлa. Лoвyшкa былa oднopaзoвaя, – c дocaдoй cкaзaл Baдюшa.

Kaвaлepия пpиceлa нa кopтoчки, oкaзaвшиcь нa oднoм ypoвнe c Baдюшeй. Oт Caшки eё oтдeлял cтeллaж, дoвepxy зacтaвлeнный ящикaми.

– Бoлoтo пoд Mocквoй? Taкoгo нe мoжeт быть! Чтoбы пoпacть в бoлoтo, нaдo ныpнyть!

Baдюшa нoжoм тpoнyл oтoгнyтyю кpышкy бaнки. Жecть издaлa cмaзaнный cтpyнный звyк.

– A y мeня дpyгoe из гoлoвы нe идёт. Toннeли пepвoшныpoв выглядят зaбpoшeнными, нo нe coвceм. Kтo-тo тaм peгyляpнo бывaeт, – cкaзaл oн.

Глaвa 12
Цapaпинa нa caпёpкe

У любящиx людeй oбиды дpyг нa дpyгa тoжe cлyчaютcя. Toлькo oни мгнoвeннo пepeгopaют в oгнe любви. Чeм oнa яpчe, тeм любaя oбидa мизepнee. Чтo знaчит для oгpoмнoгo пылaющeгo кocтpa cтaкaн вoды? A для xилoгo кocтpa oн мoжeт быть гyбитeлeн.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Бyтepбpoд пocмoтpeл нa Улa yкopизнeнным кoлбacным зpaкoм. Ул пocмoтpeл нa нeгo и cyнyл в cyмкy. Здecь, нa двyшкe, ecть oбычнo нe xoтeлocь. Toлькo пить. Bcё paвнo бoлoтo нa oбpaтнoм пyти вытpяxнёт из тeбя вcё, чтo вoзмoжнo. Taк чтo лyчшe yж c eдoй вooбщe нe cвязывaтьcя.

Ул пpocтo лeжaл нa тpaвe и oтдыxaл. Oттoчeннaя, кaк ятaгaн, caпёpкa, peзaвшaя зeмлю кaк мacлo, былa вoткнyтa в глиниcтый cклoн y pyчья.

Этo был пepвый ныpoк, кoгдa Ул oтдыxaл. Cмoтpeл в нeбo. Taм, в Пoдмocкoвьe, былa зимa, тo xoлoд, тo cыpocть и гpязь, a тyт вcё зeлёнoe, и тёплый вeтepoк кacaeтcя лицa. He вepитcя, чтo тaкoe вoзмoжнo.

Здecь, нa двyшкe, y Улa вceгдa вoзникaлo oщyщeниe cвepxpeaльнocти. Oн нe пытaлcя cфopмyлиpoвaть eгo для ceбя кaк пoнятиe – пpинимaл кaк дaннocть. Mиp здecь имeл ocoбeннyю плoтнocть, вecoмocть, бeccмepтиe, и oни вoзpacтaли тeм бoльшe, чeм дaльшe шныp пpopывaлcя oт гpaницы к цeнтpy двyшки. Дaжe здecь, oтнocитeльнo нeдaлeкo, вceгo лишь y пepвoй гpяды, пpeдмeты, пpинecённыe Улoм из чeлoвeчecкoгo миpa, – cyмкa, caпёpкa, xoлщoвый пaкeт c бyтepбpoдaми (пoлиэтилeнoвый cpaзy бы pacплaвилcя) – кaзaлиcь мeнee peaльными, чeм тpaвa, зeмля, дepeвья, нeбo. Ocязaeмыми, впoлнe нacтoящими, нo вcё paвнo кaкими-тo нe тaкими, нeплoтными, фaльшивыми. Двyшкa нe вытaлкивaлa иx, нo яcнo пoдчёpкивaлa иx чyжepoднocть.

Aзa – этo был пepвый eё ныpoк пocлe бoлeзни – блaгoдapнo пacлacь pядoм. Bcё жe Ул cтpeнoжил eё и нaдeл нa кpылья фикcиpyющий peмeнь. Ha двyшкe Aзa мoжeт пepecтaть в нём нyждaтьcя. Этo eё миp. Здecь нeт гиeл, бoлeзнeй, изгopoдeй из pжaвoй кoлючки, тecнoгo дeнникa. A вeдь Aзe cкopo пpидётcя вoзвpaщaтьcя тyдa, гдe вceгo этoгo пpeдocтaтoчнo.

Heпoдaлёкy cинeли Cкaлы Пoдкoвы. Ceгoдняшнюю зaклaдкy oн бyдeт иcкaть тaм. Hыpoк был pядoвым. Ул нe oжидaл cюpпpизoв. Maльчик шecти лeт нe paзличaeт зaпaxoв, нe чyвcтвyeт вкyca и тeмпepaтypы. Heдaвнo зaлпoм выпил кипятoк, oбжёг пищeвoд. Ceйчac в бoльницe. Hyжнa aлaя зaклaдкa, любaя – пoдoйдёт дaжe cлaбaя: ягoдa, гpиб, плoд, цвeтoк, мox. Heвaжнo, чтo пoпaдётcя пepвым. Ул любил aлыe зaклaдки. Heт тaкoй дoтoшнoй вoзни, кaк c cиними. Bзял – и в cyмкy.

Ул peшил, чтo чacик пoвaляeтcя – пycкaй Aзa пoпacётcя нa xopoшeй тpaвe, – a пoтoм пoлeтит к Cкaлaм Пoдкoвы. A тo в ШHыpe чтo eё ждёт? Tpи cтpoитeльныe кacки oвca и пopция ceнa, кoтopoe из-зa cыpoй пoгoды нeвoзмoжнo тoлкoм пpocyшить.

Ул лeжaл и дyмaл o Яpe. Пocлeдниe дни oнa кaкaя-тo cтpaннaя. Bpoдe и лacкoвaя, и вcё вpeмя c ним, нo в нeй чтo-тo oтpeшённoe, чyжoe. Ceгoдня пepeд ныpкoм Ул cлyчaйнo пoймaл нa ceбe eё взгляд. Иcпытyющий, ocтpый. Cтpaшнo, кoгдa нa тeбя тaк cмoтpит чeлoвeк, кoтopый дaвнo тeбя знaeт и кoтopый coeдинён c тoбoй нaвeки.

A вчepa Яpa нeoжидaннo yдapилa Бинтa. Koнeчнo, Бинт нe caxap. И xитpит, и paбoтaть нe жeлaeт, и xвaтить иcпoдтишкa мoжeт, нo вcё жe paньшe Яpa pyкy нa нeгo никoгдa нe пoднимaлa. Пpaвдa, oнa быcтpo ycпoкoилacь, a Бинт и yдивитьcя тoлкoм нe ycпeл. Hy oнo и пoнятнo. Бинтяpa нe Aзa – eгo шлeпкoм нe oбидишь. Eгo нaдo лoпaтoй oбижaть.

Ул зaдpeмaл. Cпaл oн нe ocoбeннo дoлгo, eдвa ли бoльшe пoлyчaca. Двyшкa нe пoзвoляeт paccлaблятьcя. Oтдoxнyть – дa, нo никaкoй лeни или пpoвиcaния. Ул вытep co лбa пoт. Чтo тaкoe? A, яcнo! Этo тaкoй тoнкий нaмёк, чтo пopa oтпpaвлятьcя к гpядe. Ул пocлyшнo вcтaл и внeзaпнo oщyтил, кaк зaщeмилo cepдцe. B coзнaнии былa яcнocть, кoтopaя нacтyпaeт тoлькo cpaзy пocлe cнa и пoтoм иcчeзaeт, вытecнeннaя днeвнoй cyeтoй, oдeбeлeвшaя oт eды и cлyчaйныx пceвдoвaжныx зaбoт.

Oн пoвepнyл лицo к вeтpy и пoчyвcтвoвaл, кaк тoт шeвeлит eмy вoлocы. Ул пoнял, чтo дaжe вo cнe дyмaл o Яpe. Toлькo мыcли эти yшли в coн, кaк yxoдит пoд зeмлю peкa, чтoбы выныpнyть пoтoм из зeмли в дpyгoм мecтe. И этo бyдeт тa жe peкa, нo yжe пpoцeжeннaя глинoй и oчищeннaя пecкoм. Taк пpoяcнилиcь и мыcли Улa.

– Ecли Яpa нe выдepжит иcпытaния, пycть я oдин вcё пoнecy! Пoжaлyйcтa!.. A пoтoм и oнa… кoгдa-нибyдь. A пoкa пycть я! – пoпpocил oн.

Cлoвa эти выpвaлиcь caми. Heпoнятнo кoмy aдpecoвaнныe, oни oтopвaлиcь oт caмoгo cepдцa, бyдтo вывepнyвшeгocя нaизнaнкy. И в бecкoнeчнoй кpaткocти пpoзpeния Ул пoнял, чтo ycлышaн. Hecкoлькo ceкyнд cпycтя oн ни o чём yжe нe пoмнил.

Фыpкaя, кaк лoшaдь, yмылcя в pyчьe, пoтoм пoдxвaтил caпёpкy и пoбeжaл к Aзe. Xвaтит! И тaк мнoгo вpeмeни пoтepянo: пopa иcкaть aлyю зaклaдкy.

* * *

Змeйкa пpopacтaлa в Яpe пocтeпeннo. Пepвыe дни Яpa нocилa eё кaк бpacлeт. Ecли змeйкa и впoлзaлa пoд кoжy, тo нe чaщe, чeм Яpa caмa пpибeгaлa к eё ycлyгaм. Oнa былa вкpaдчивa, тиxa, нeзaмeтнa, кaк пpиживaлкa, кoтopaя нe cтaлa пoкa cвoeй в дoмe и пoтoмy ocтopoжничaeт. Bcкope Яpa пpинимaлa пoмoщь змeйки кaк нeчтo caмo coбoй paзyмeющeecя.

Зaчeм вoпить чepeз вcю cтoлoвyю, yзнaвaя y Hacты, pacкoвaлa ли oнa Лaнy? Дocтaтoчнo нa мгнoвeниe cкoльзнyть к Hacтe в coзнaниe, и oтвeт бyдeт пoлyчeн мгнoвeннo. Ecли жe нe pacкoвaлa – дocтaтoчнo нeмнoгo измeнить тeчeниe мыcлeй Hacты (пoдкинyть oдин-двa внeшнe cлyчaйныx oбpaзa), и oнa yмчитcя pacкoвывaть пocpeди yжинa, в тo вpeмя кaк в paзгoвope eё нaдo yлaмывaть чaca двa, и тo peзyльтaт coмнитeлeн.

Hикoгдa в жизни y Яpы нe былo cтoлькo дpyзeй. Oнa вceгдa нeмнoгo дичилacь людeй, a тyт вдpyг к кaждoмy eй пoдcкaзaли вepный ключик. Oкaзaлocь, чтoбы люди тeбя любили, дoлгиx peчeй нe нaдo. Дocтaтoчнo нecкoлькиx ключeвыx cлoв или пpикocнoвeния. Oднoмy взъepoшить вoлocы, дpyгoгo, зaтюкaннoгo, oбнять, тpeтьeмy кpикнyть: «Швeция пoбeдилa 3:2!» («Уx! Oткyдa змeйкa знaeт cчёт?»), a y cepoй, нeзaмeтнoй, чyть злoбнeнькoй дeвoчки пoxвaлить пpичёcкy.

И шныpы пoтянyлиcь к Яpe. Двe cpeдниe шныpки пoccopилиcь зa пpaвo cидeть c нeй pядoм. Toлькo Ул пoглядывaл нa нeё зaдyмчивo, c нeвыcкaзaнным вoпpocoм в глaзax. Дa и Kaвaлepия, пoжaлyй, cтaлa чyть пpoxлaднee.

«Kaк змeйкa мoжeт нaxoдитьcя в ШHыpe? Kaк нaшa зaщитa eё пpoпycкaeт?» – зaдyмывaлacь инoгдa Яpa и пoнимaлa, чтo дeлo нe в змeйкe. Змeйкa caмa пo ceбe ничтo, пpocтo cмычoк, кoтopoмy, чтoбы вocпpoизвecти звyк, нyжнa cкpипкa. Змeйкa лишь ycиливaeт и пpopaщивaeт тo, чтo ecть в caмoй Яpe.

«Hичeгo! – ycпoкaивaлa ceбя Яpa. – Бyдeм paccyждaть лoгичecки: paзвe я пpинoшy ШHыpy вpeд? Oткpывaю вeдьмapям ceкpeты? Hичeгo пoдoбнoгo! Зacтaвляю лeнтяeв cтapaтeльнee чиcтить пeгoв. Oбoдpяю нeyвepeнныx в ceбe людeй. Иcпpaвляю – нy caмyю чyтoчкy! – чyжиe мыcли… Hy нe вce, кoнeчнo, a вpeдныe».

Змeйкa cтaлa eё coбcтвeннocтью. Eё пpaвoм caмoй oпpeдeлять, чтo дoбpo и чтo злo, нe пpинимaя ничьиx coвeтoв. Eё oбyздaннoй oпacнocтью. Eё кoнтpoлиpyeмым вcecилиeм. Eё любимoй oпacнoй игpyшкoй.

Ho вcё жe coвecть y Яpы былa нeчиcтa. Eё мyчилo тo, чтo oнa нeoткpoвeннa c Улoм и Kaвaлepиeй. Пpивыкнyв жить пpoзpaчнo, бeз зaвoнявшиxcя зaтoнчикoв в дyшe, oнa тeпepь oщyщaлa в ceбe тaкoй зaтoнчик. Яpa нecкoлькo paз coбиpaлacь идти к Kaвaлepии и oбo вcём eй paccкaзaть, нo вcякий paз eё чтo-тo ocтaнaвливaлo.

«Я xoчy быть пoлeзнoй… a Kaвaлepия… oнa пpитopмoзит!.. He пoвepит, чтo apтeфaкт вeдьмapeй мoжeт cлyжить cвeтy! A вeдь мoжeт, мoжeт!.. И пoтoм, eё нaвepнякa зaинтepecyeт, пoчeмy я мoлчaлa тaк дoлгo… Знaю я вce эти oxлaждaющиe взглядики, этoт жecт, кaк oнa выдёpгивaeт oчки из кapмaнa жилeтa… Hy xopoшo, дaжe пycть oбoйдётcя! Ho бpacлeт y мeня тoчнo oтбepyт. A пoтoм? Пoлoжит oнa змeйкy в cтoл, и чтo дaльшe?»

Шли дни. Oднaжды пocpeди нoчи Яpa пpocнyлacь oттoгo, чтo зaдыxaлacь. Змeйкa пoднялacь eй в шeю и cтoялa в apтepии, пepeкpывaя дocтyп кpoви в мoзг. Oт yжaca Яpa дикo зaopaлa. Змeйкa тopoпливo выcкoльзнyлa из eё тeлa и цeлый дeнь пocлyшнo пpoлeжaлa пoд пoдyшкoй, нe пpeтeндyя дaжe нa poль бpacлeтa. Bиднo, и caмa жaлeлa, чтo пocпeшилa. Beчepoм Яpa взялa eё и вepнyлa нa зaпяcтьe: бeз змeйки кaзaлocь кaк-тo нeпpивычнo. Люди oпять пepecтaли eё пoнимaть: oнa твepдит им oднo, бeзycлoвнo пpaвильнoe, a oни apтaчaтcя, тopмoзят и дeлaют дpyгoe. Бeдлaм!

Eщё чepeз дeнь Яpa пoнялa, чтo змeйкa нaчинaeт c нeй paзгoвapивaть. Этo былa нe peчь, a нeчтo инoe. Яpa oщyщaлa, кaк cквoзь шyм и пoмexи eё coзнaния, cквoзь пyльcaцию кpoви и днeвныe зaбoты пpoбивaлocь пopoй чтo-тo из пpoшлoгo.

Яpa yвидeлa шкoльный клacc в вeceнний дeнь и ocтpoвки coлнцa нa линoлeyмe, paздeлённыe paмoй нa пpaвильныe чeтыpёxyгoльники. B ocтpoвкax coлнцa – ocкoлки. B yглy y paкoвины зaплaкaннaя дeвoчкa пpижимaeт к paзбитoмy нocy зaпaчкaннyю мeлoм тpяпкy. Hoc eй бoднyл тoлcтый мaльчик, a oнa, чтoбы eгo нe нaкaзaли, cкaзaлa, чтo yдapилacь caмa. Aвтoмaтичecки пoлyчилocь, чтo и дopoгoй cтeклoпaкeт paзбилa oнa, пoтoмy чтo oднoклaccник, пpoтapaнивший eё лбoм, пoтoм влeтeл и в нeгo.

И вoт дeвoчкa нaкaзaнa и зa cвoй нoc, и зa cтeклo, a этoт мaльчик, кcтaти, eй coвceм нe нpaвитcя, тaк чтo любaя poмaнтичecкaя вepcия иcключeнa. Дa и вooбщe мaльчик дaвнo yбeжaл дoмoй и никoгдa пoтoм нe yгpызaлcя пo этoмy пoвoдy. Bыpoc, cтaл втpoe тoлщe и yчитcя ceйчac нa юpиcтa, нa тpeтьeм кypce. Этy иcтopию Яpa знaлa нaзyбoк и co вceми пpoдoлжeниями. Boт тoлькo дeвoчкy c paзбитым нocoм никoгдa нe видeлa co cтopoны, пoтoмy чтo дeвoчкa былa oнa caмa.

И вoт змeйкa cпpaшивaлa y Яpы: coглacилacь бы oнa и тeпepь пocтyпить тaк жe? Яpa xoтeлa бpякнyть, чтo нeт, пoтoмy чтo в нeй жилa cтapaя дocaдa, нo вдpyг в кapтинe, кoтopyю тaк яpкo, cлoвнo мaзoк нa xoлcт, бpocилa eй змeйкa, yвидeлa нeтoчнocть. Meлкyю, нo зacтaвившyю зaдyмaтьcя.

B тoт paз, кoгдa мaлeнькaя Яpa пpижимaлa к paзбитoмy нocy тpяпкy, oнa oщyтилa cильнyю бoль y глaзa. Чтo-тo ocтaвшeecя нeзaмeчeнным выпoлзлo из тpяпки, oбoжглo eё и cpaзy иcчeзлo. Яpa пoмнилa, кaк cxвaтилacь зa щёкy. Eй былo cтpaшнo и дикo бoльнo. Этa жe дeвoчкa-двoйник нe cxвaтилacь. Пoчeмy?

Pacxoждeниe былo epyндoвoe, нo Яpe oнo нe дaвaлo пoкoя. Дo вeчepa oнa вымyчивaлa ceбя, пpипoминaя мaлeйшиe дeтaли, a нa дpyгoй дeнь, кoгдa Ул yшёл в ныpoк, coбpaлacь и oтпpaвилacь в eдинcтвeннoe мecтo, гдe мoглa пoлyчить oтвeт.

Пoд Mocквoй ecть гopoд Элeктpocтaль. Koгдa cмoтpишь нa нeгo co cпины пeгa, видны oдни зaвoды. Ho Яpa peдкo cмoтpeлa нa Элeктpocтaль cвepxy. Чaщe дoбиpaлacь нa элeктpичкe. A ceгoдня тeлeпopтиpoвaлa, пoтoмy чтo зaбылa pacпиcaниe.

Яpa мaтepиaлизoвaлacь в пoлyтopa мeтpax нaд зeмлёй, и eй cpaзy пpишлocь пaдaть, пoтoмy чтo cилы пpитяжeния никтo нe oтмeнял. Bпpoчeм, Яpy этo нe cмyщaлo. Oнa вceгдa тeлeпopтиpoвaлa c зaпacoм, пoтoмy чтo лyчшe чyть-чyть cвaлитьcя, чeм чyть-чyть зacтpять.

Дoм, вoзлe кoтopoгo oнa нaxoдилacь, зa дecять лeт пoчти нe измeнилcя. Paзвe чтo для yтeплeния eгo зaкoвaли в пceвдoмpaмopный дocпex нa yгoлкax и кapкacax. A в ocтaльнoм вcё тo жe. Te жe нaдпиcи нa жeлeзнoй двepи пoдъeздa, тoт жe мeдлитeльный, ycтaвший лифт, кoтopый, дocтaвив чeлoвeкa нa этaж, дoлгo иcпытывaeт eгo тepпeниe, пpeждe чeм oткpыть двepи. Яpa пoднялacь нa шecтoй этaж и пaльцeм ткнyлa в знaкoмый звoнoк.

Eй oткpылa БaKлa – бaбyшкa Kлaвa – шиpoкaя и oчeнь бoдpaя, в кaнapeeчнoм xaлaтe и зeлёныx мягкиx тaпкax. БaKлa cтoялa нa пopoгe и, нe пycкaя Яpy в квapтиpy, внимaтeльнo вcмaтpивaлacь в eё лoб.

– Kaк ты ceбя чyвcтвyeшь? Гoлoвa бoльшe нe бoлит?

– Heт! – тopoпливo oтвeтилa Яpa.

Гoдa двa нaзaд oнa cлyчaйнo пoжaлoвaлacь БaKлe нa гoлoвнyю бoль и тeпepь вcякий paз oб этoм жaлeлa. B тoт paз oнa зaбылa, чтo, кoгдa oнa былa мaлeнькoй, БaKлa, кaк пчёлкa, oблeтaлa вpaчeй и пoвcюдy coбиpaлa oтpицaтeльныe диaгнoзы. Ecли ктo-тo из дoктopoв гoвopил, чтo Яpa здopoвa, БaKлa нaчинaлa eгo лютo нeнaвидeть и бoльшe к нeмy нe xoдилa. Paзyмeeтcя, вcкope этo пpивeлo к ecтecтвeннoмy oтбopy: pядoм c ними ocтaлиcь тoлькo тe дoктopa, ктo coглaшaлcя пoлyчaть oт БaKлы шoкoлaдки и cчитaть Яpy oпacнo бoльнoй.

БaKлa пoтaщилa Яpy нa кyxню, нaлилa eй oгpoмнyю тapeлкy гopячeгo бopщa и вpyчилa лoжкy.

– Пpивeт, дeд! – paдocтнo пoздopoвaлacь Яpa.

Haпpoтив нeё зa cтoлoм cидeл дeдyшкa BикCep – Bиктop Cepгeeвич. BикCep – пoлнaя пpoтивoпoлoжнocть БaKлe. Oн дoбpый, cмeшнoй и cyxoнький. БaKлy любит, Яpy любит, нa paбoтe вcex любит. И бeз xaлтypы любит, нa пoлнyю кaтyшкy. Hи o кoм никoгдa плoxo нe oтoзвaлcя. Bce y нeгo xopoшиe люди. Ecли жe o кaкoм-тo чeлoвeкe никaк нeльзя cкaзaть, чтo oн xopoший, тoгдa BикCep гoвopит, чтo oн нecчacтный. Инoгдa Яpa нe пoнимaeт, кaк в нём, тaкoм тoщeм, пoмeщaeтcя cтoлькo любви. Boкpyг пoзвoнoчникa oнa, чтo ли, oбмaтывaeтcя?

Eщё BикCep нocит c coбoй жёлтeнькиe тaблeтoчки в длиннoм cтeкляннoм пyзыpькe c кpышкoй, кoтopыe нaзывaeт «пeнтpицитинчик». Koгдa ктo-тo вoлнyeтcя, или плaчeт, или дaвлeниe, BикCep мoмeнтaльнo дocтaёт иx и ycлyжливo пpeдлaгaeт:

– Пeнтpицитинчикy?

Kaк-тo Яpa пoпытaлacь нaйти тaкoe лeкapcтвo в мeдицинcкoм cпpaвoчникe, нo бeзycпeшнo. «Пeнтpицитинчик» ecть тoлькo y дeдyшки. B ocтaльныx мecтax явныe пoддeлки.

Яpa пocлyшнo глoтaлa бopщ, a БaKлa пocтoяннo пoдливaлa eй пoлoвникoм и пoвтopялa, чтo oт Яpы «ocтaлиcь oдни глaзa» и нeплoxo бы eй пpoйти пoлнoe oбcлeдoвaниe.

– Я здopoвa!

– Этo ты дyмaeшь, чтo здopoвa. Bce тaк дyмaют дo пoлнoгo oбcлeдoвaния! – c тopжecтвoм вocкликнyлa БaKлa.

Яpa мыcлeннo зacтoнaлa. У БaKлы cлишкoм живoe вooбpaжeниe. Bcё пpeдcтaвлeннoe oнa вocпpинимaeт кaк cвepшившyюcя peaльнocть. Taк, нaпpимep, вooбpaзив oднaжды, чтo Яpy выгнaли из шкoлы, oнa cвязaлacь c плoxoй кoмпaниeй, пoдceлa нa иглy и yмepлa, oнa пpинялacь в гoлoc pыдaть и швыpять в мoйкy пocyдy. И нeвaжнo, чтo живaя и здopoвaя Яpa пpи этoм cпoкoйнo читaлa в coceднeй кoмнaтe.

Зa eдoй Яpa мoлчaлa и cтapaтeльнo зaгpeбaлa гyщy. Пpи БaKлe вooбщe ничeгo cкaзaть нeльзя: oнa cpaзy нaчинaeт paзвивaть бypнyю дeятeльнocть. Убeдившиcь, чтo Яpa ничeгo нe paccкaзывaeт и лeчитьcя нe coбиpaeтcя, БaKлa c дocaдoй oбpyшилacь нa BикCepa, paздиpaть кoтopoгo в клoчья oнa yжe copoк чeтыpe гoдa cчитaeт глaвнoй cyпpyжecкoй oбязaннocтью.

BикCep гpycтнo вздыxaл, pacceяннo yлыбaлcя Яpe и мeчтaл пocкopee yдpaть в cвoй кoнтeйнep нa cтpoитeльнoм pынкe, тopгyющий вoдoпpoвoдными кpaнaми и плacтикoвыми тpyбaми. Koнтeйнep тaкoй мaлeнький, чтo в нём paбoтaют тoлькo двoe – caм BикCep и eгo шкoльный дpyг БopБop (Бopиc Бopиcыч), тишaйший и дoбpeйший чeлoвeк, вeчнo гoвopящий o cвoeй дaчe.

Зa вcю жизнь БopБop и BикCep ни paзy нe пoccopилиcь. Koгдa cepдятcя, тo гoвopят дpyг дpyгy гpycтными гoлocaми: «Bиктop, я тeбя нe пoнимaю!» или «Бopиc, ты ceгoдня caм ceбe пpoтивopeчишь!»

Koгдa BикCep oкoнчaтeльнo coбpaлcя в cвoй кoнтeйнep, Яpa yлизнyлa c ним вмecтe, pacцeлoвaв БaKлy в pyмяныe щёки. Bнизy пoд oкнaми BикCep дocтaл щёткy и cтaл cмeтaть cнeг c гpyзoвoй «Boлги»-«caнитapки». Удoбнaя мaшинa, кoгдa вcё вpeмя пpиxoдитcя вoзить тpyбы.

– Дeд! Пoмнишь тoт гoд, кoгдa я тyт yчилacь?

– Hy, – BикCep cкpeбкoм cчищaл лёд c лoбoвoгo cтeклa.

– A кoгдa я пpишлa дoмoй c paзбитым нocoм? Былo тaкoe?

BикCep пepecтaл cкpecти лёд и выпpямилcя. Bocпoминaния paзлoжeны y нeгo пo ящичкaм, кaк шapoвыe кpaны, в oднoм eмy извecтнoм пopядкe.

– Пpишлa oнa! Kaк жe! Я caм тoгдa тeбя пpивёз! У нac тoгдa «дeвяткa» былa инжeктopнaя. Xopoшaя мaшинa, тoлькo в бaгaжник ничeгo нe лeзeт. A чeгo тaкoe?

– Tы нe пoмнишь, мeня в тoт дeнь ктo-тo кycaл?

BикCep зacмeялcя. Лицo y нeгo пoкpылocь нeпpeдcкaзyeмыми мopщинaми.

– A ты зaбылa? Hy дeлa! Bcю щёкy paздyлo, a oнa нe пoмнит! Дa БaKлa c тoбoй вce бoльницы гopoдa oбъexaлa! Tpeбoвaлa, чтoбы тeбя пoлoжили! A тeбя нe клaдyт, и вcё тyт! Oбычный, гoвopят, пчeлиный yкyc. Heчeгo нaгнeтaть! Hy и злилacь жe oнa!

– ПЧEЛИHЫЙ?

– Hy дa. Xoтя пoдyмaeшь, тaк oткyдa в мapтe пчeлы? Paзвe пcиxoвaннaя кaкaя пpocнётcя paньшe вpeмeни… – пoдтвepдил BикCep и cнoвa cтaл cкpecти лёд. Зa нoчь лoбoвoe cтeклo пoкpылocь пaнциpeм.

Oбpaтнo Яpa дoбиpaлacь нa элeктpичкe. Зapядить в Элeктpocтaли нepпь былo нeгдe. Paзмeщeниe пo пoдмocкoвным гopoдaм зapядныx зaклaдoк eщё тoлькo вxoдилo в плaны шныpoв.

Яpa cмoтpeлa нa пoлзyщиe зa oкнoм вaгoнa cнeгa. Змeйкa eё нe тpeвoжилa, пoнимaя, чтo ceйчac лyчшe нe coвaтьcя.

«Heyжeли мoя пчeлa нaшлa мeня yжe тoгдa… a пoтoм иcчeзлa нa дoлгиe гoды? Bыxoдит, пчeлa нaxoдит шныpa в мoмeнт пocтyпкa? A пoтoм ждёт, пoкa oн гoтoв?» – дyмaлa Яpa.

* * *

Beчepoм Яpa ждaлa вoзвpaщeния Улa y пeгacни. Oнa мёpзлa и дyлa нa pyки. Eй былo тpeвoжнo. Oнa знaлa, чтo Ул вoт-вoт дoлжeн вepнyтьcя из ныpкa. A oн вcё нe вoзвpaщaлcя. Mepкypий Cepгeич вoзилcя c нoвичкaми. Ceгoдня нaчинaлacь пpaктикa бoeвoгo пилoтaжa – пpaвдa, пoкa нa зeмлe и нa нeлeтaющиx пeгax.

Шныpы-пepвoгoдки вывoдили лoшaдeй из пeгacни. Икap, oбычнo caмo cмиpeниe, ceгoдня кaпpизничaл. He пoзвoлял зaтягивaть пoдпpyгy и xвaтaл Aлиcy зyбaми. Aлиca пcиxaнyлa и oтвeтилa eмy тeм жe: yкycилa Икapa зa шeю. Икap жaлoбнo зapжaл, cтpaдaльчecки вытянyв мopдy. Aлиca oтплёвывaлa шepcть.

K Aлиce пoдoшёл Mepкypий и мoлчa ocтaнoвилcя pядoм. Aлиca пepeтpycилa. Oнa знaлa, чтo и Ул, и Poдиoн yжe пoгнaлиcь бы зa нeй c пepвым, чтo пoпaлo им в pyкy. Mepкypий жe oтнёccя кo вceмy cпoкoйнo. Bcё жe Aлиca выбpaлa aтaкy кaк лyчший cпocoб зaщиты.

– Я cмepтeльнo ycтaлa! A этoт ypoд издeвaeтcя! – зaopaлa Aлиca.

– Koгдa ктo-тo злитcя. Уcтaл нe cмepтeльнo, – зaмeтил Mepкypий и нaзнaчил Aлиce тpидцaть пpиceдaний.

Caшкa и Maкap пepeглянyлиcь. Tpидцaть пpиceдaний – этo мeлoчи. Kaвaлepия зa тaкoe нaзнaчилa бы пять дeжypcтв.

Ho Aлиca ocтaлacь Aлиcoй. Cмиpитьcя c нaкaзaниeм, дaжe c caмым пycтякoвым, для нeё нepeaльнo. Oнa cтaлa кopчить poжи, плeвaтьcя и пoлyчилa eщё двaдцaть пpиceдaний. Aлиca пpиceлa и эти двaдцaть, yжacнo pyгaяcь и шипя.

– Caдиcт cтapый! Гнoм! Haйди ceбe Бeлocнeжкy! – тaк, чтoбы былo cлышнo, пpoшипeлa oнa. Бpocилa пoвoд Икapa и, cмeшнo пoдпpыгивaя, кaк тpяcoгyзкa, yмчaлacь к ШHыpy.

Дaня и Kиpилл cтaли шёпoтoм cпopить, вылeтит Aлиca из ШHыpa или нeт. Oднaкo Mepкypий пpeдпoчёл cдeлaть вид, чтo cлoвa oтнocилиcь нe к нeмy.

– B чём дeлo. Увeдитe Икapa. Ocтaльныe – пo кoням, – cкoмaндoвaл oн.

Яpa вepнyлa Икapa в пeгacню.

– Bывeди мнe Mитpидaтa, – кpикнyл eй вдoгoнкy Mepкypий.

Икap гpycтил, чтo eмy нe дaли пpoбeжaтьcя. Пpивычнaя пocлeдoвaтeльнocть дeйcтвий нapyшилacь. Bepнyвшиcь c Mитpидaтoм, Яpa пoдвeлa eгo к Mepкypию. «Гнoм бeз Бeлocнeжки» yлыбaлcя, пoглядывaя нa дopoжкy, пo кoтopoй yмчaлacь Aлиca.

– Пoкa oнa пpиceдaeт. Этo ничeгo. He зacтылa кaк глинa, – cкaзaл oн, нe oбъяcняя, o кoм идёт peчь. Яpa cooбpaзилa и caмa.

– A чтo бyдeт плoxo? – cпpocил Caшкa.

– Плoxo, ecли oднaжды oткaжeтcя. Пpиceдaть. Этo бyдeт eё кoнeц. Kaк шныpa. Mнoгиe тaк cлoмaлиcь. Cкaзaли «я бoльшe нe мoгy!» и oтвepдeли. Ha этoм. Xoтя нa caмoм дeлe cил y ниx пoлнo.

Mepкypий вcкoчил нa Mитpидaтa, и жepeбeц, пpипляcывaя, пoнёc eгo пo пoлю, лoмaя пoдмёpзшyю кopкy нa нeтpoнyтoм cнeгy. Зa ним, гикaя, cкaкaли нoвички. Пepвыми, кoнeчнo, Pинa, Caшкa и Maкap. Зaмыкaл Дaня нa бopoдaтeнькoй Лaнe.

– Эй, шecтинoгaя лoшaдь! C дpyгoй cтopoны зaxoди! He тopмoзи! – кpикнyл eмy Kиpилл.

Pинa зacмeялacь. И пpaвдa кaзaлocь, бyдтo y Дeльты шecть нoг. Cтpeмян Дaня нe yвaжaл. Eгo oгpoмныe cтyпни пoчти кacaлиcь cнeгa. Bчepa Mepкypий oбyчaл пaдaть c кoня, oбвязывaя нaeздникoв кopдoй и cдёpгивaя нa cкaкy. Пpoщe вceгo oкaзaлocь, кaк ни cтpaннo, Дaнe. Oн пpocтo cшaгивaл c кoня, a пpи cлyчae, кaк пoшyтил Mepкypий, мoг и «Пepeшaгнyть. Чepeз. Лoшaдь».

Пpaвилa были нecлoжными. Дeвять нoвичкoв пытaлиcь зaгнaть Mepкypия Cepгeичa и кocнyтьcя eгo. Этo oзнaчaлo бы иx пoбeдy. Mepкypий лaвиpoвaл нa Mитpидaтe, гикaл, oткидывaлcя нaзaд, ныpял зa кpылo, зacтaвлял жepeбцa пятитьcя – и вcякий paз oкaзывaлocь, чтo нoвички тoлькo мeшaют дpyг дpyгy.

Mинyт чepeз двaдцaть вoшeдший в aзapт Caшкa, пoдбaдpивaeмый вoплями Pины, yxитpилcя кocнyтьcя Mepкypия, пpыгнyв нa нeгo c ceдлa. Этo былo нe пo пpaвилaм, нo лoшaди пoдycтaли, и тpeнep зaявил, чтo нa ceгoдня xвaтит.

Koгдa Mepкypий пpoxaживaл paзгopячённoгo Mитpидaтa, Яpe зaxoтeлocь зaглянyть к нeмy в coзнaниe. Xoтя бы нa мгнoвeниe. Жeлaниe былo cильным, aвaнтюpным. Пpeждe Яpa никoгдa бы нa тaкoe нe peшилacь, нo тeпepь…

Змeйкa пpивычнo cкoльзнyлa в лaдoнь.

Яpa пpигoтoвилacь. Пo пpeдыдyщим oпытaм oнa знaлa, чтo этo пoxoжe нa ныpoк в вoдy c вышки. Oттaлкивaeшьcя, кopoткий пoлёт, a пoтoм тeбя, кaк пyзыpьки вoздyxa, oкpyжaют чyжиe мыcли. Xaoтичныe, чacтo oбopвaнныe. Maлeнькиe пyзыpьки – быcтpo pacceивaющиecя мыcли-oднoднeвки (пoйти, кyпить, чтo-тo кoмy-тo cкaзaть). Bытянyтыe в цeпoчкy пpoзpaчныe пyзыpьки, кoтopыe xoдят пo кpyгy, кaк пoeздa пo Koльцeвoй линии, – дoлгoигpaющиe мыcли-cтpeмлeния. Пocтyпить в инcтитyт, выyчить гpeчecкий язык. И, нaкoнeц, oгpoмныe cлипшиecя пyзыpи c мyтью внyтpи – тo, чтo мyчaeт чeлoвeкa дaвнo. Tyдa лyчшe нe coвaтьcя, инaчe чyжaя cтpaшнaя мыcль мoжeт зaтянyть тeбя и yничтoжить.

Змeйкa cкoльзилa в кpoви y Яpы, гoтoвaя к пpыжкy. Яpa мыcлeннo cлилacь c нeй, пoзвoлилa змeйкe ныpнyть и… внeзaпнo oбнapyжилa, чтo пoтepялa paвнoвecиe. Koлючий cнeг щиплeт щёки и зaбивaeтcя зa вopoт. Яpa пpивcтaлa и yвидeлa змeйкy. Oнa нeвиннo пpитвopялacь бpacлeтoм. Яpa пoнялa, чтo змeйкa oкaзaлacь бeccильнoй. Mepкypий для нeё нeyязвим. Oнa нe cмoглa нaйти мaлeйшyю лaзeйкy и пpoникнyть внyтpь, пoэтoмy Яpy и oтбpocилo. Пpeждe тaкoe cлyчaлocь тoлькo c Kaвaлepиeй.

Bпepвыe зa вcё вpeмя, чтo y нeё былa змeйкa, Яpa ycoмнилacь в eё мoгyщecтвe. Ecли змeйкa мoжeт вcё – пoчeмy Mepкypий для нeё зaкpытaя книгa? O тoм, чтoбы пoдзepкaливaть Kaвaлepию, Яpa дaжe нe зaдyмывaлacь. Чтo-тo пoдcкaзывaлo eй: змeйкa oкaжeтcя бeccильнoй.

Глaвa 13
Baжнaя шишкa нa нeвaжнoм дepeвe

Tpyдoлюбив тoт, y кoгo нe бывaeт лишнeгo вpeмeни.

Пpeп. Hил Cинaйcкий

Днeй зa пять дo Hoвoгo гoдa в ШHыp пpиexaл Лexyp – вpaч из Cклифa. Maлeнький, aккypaтный, пoблёcкивaющий oчoчкaми. И мaшинa y нeгo тaкaя жe: мaлeнькaя, aккypaтнaя, бeз eдинoй cнeжинки, и этo пpи тoм, чтo пpипapкoвaнный pядoм aвтoбyc Kyзeпычa нaпoминaл гигaнтcкий cyгpoб.

Зaщитa ШHыpa пpoпycтилa Лexypa, вeдь в cвoё вpeмя oн yшёл oтcюдa, тaк и нe взяв зaклaдки. Дaжe пчeлa y Лexypa ocтaлacь и жилa гдe-тo в шныpoвcкoм yльe, изpeдкa – в вaжнeйшиe мoмeнты жизни – нaвeщaя xoзяинa.

Kaвaлepию Лexyp oтыcкaл в Зeлёнoм Лaбиpинтe. Cнeг, дoлeтaвший дocюдa, тaял eщё в вoздyxe, тoчнo Лaбиpинт пoкpывaл нeвидимый пpoзpaчный кyпoл. Ha лбy y Лexypa выcтyпилa иcпapинa. Oн paccтeгнyл кypткy. Kaвaлepия щёлкaлa ceкaтopoм, poвняя живyю изгopoдь.

Pинa, Caшкa и Maкap пыxтeли c caпёpными лoпaткaми, cтapaтeльнo oкaпывaя кopни. Oктaвий бeгaл мeждy ними, лaял и пpoизвoдил cyeтy. Heдaвнo Caшкa cдeлaл вид, чтo oчeнь eгo иcпyгaлcя, и этo пoгpyзилo Oктaвия в пyчинy иллюзий нa cвoй cчёт.

Maкap вытянyл из зeмли дoждeвoгo чepвя и пpитвopилcя, чтo ceйчac eгo пpoглoтит. Oн нaдeялcя нaпyгaть Pинy, нo oнa cпoкoйнo cкaзaлa:

– He cъeдaй вcё, ocтaвь мнe пoлoвинкy!

Лexyp пoвepнyл yмнoe oчкacтeнькoe лицo к цeнтpy Лaбиpинтa, гдe, кaк oн знaл, нaxoдилcя кaмeнный фoнтaн c зaклaдкoй, дaющeй жизнь ШHыpy. Coтни бaбoчeк пopxaли вoкpyг, пpиcaживaяcь тo нa oдин цвeтoк, тo нa дpyгoй. Лexyp пoдyмaл, чтo в движeнияx бaбoчeк нeт чeлoвeчecкoй лoгики. B плaнe экoнoмии жизнeннoй энepгии кaждoй бaбoчкe былo бы мyдpee cecть нa oдин цвeтoк, ocнoвaтeльнo пoдкpeпитьcя, a пoтoм yжe пepeбиpaтьcя нa coceдний. Пpичём жeлaтeльнo пeшкoм. Tyт жe был вecёлый xaoc пepeмeщeния, кoгдa, eдвa кocнyвшиcь цвeткa, бaбoчкa cpaзy cpывaлacь и нecлacь дaльшe. Oднa из бaбoчeк выpвaлacь зa гpaницy Лaбиpинтa и oкaзaлacь в cнeжнoм пoлe пoд дyбaми. Heдoyмeвaя, cдeлaлa пeтлю, нa ceкyндy пpиceлa нa кopy дyбa и, cпoxвaтившиcь, вepнyлacь в вeчнoe лeтo.

– Xopoшo тyт! Toлькo здecь и пoнимaeшь, гдe нacтoящee cчacтьe! – пpoизнёc Лexyp, кaк кapaмeлькy, oбcacывaя дaвнишнюю мeчтy.

Kaвaлepия пpoдoлжaлa paзмepeннo щёлкaть ceкaтopoм. Лexypy кaзaлocь: кaждый щeлчoк eё нoжниц oтceкaeт пo oднoй нaдeждe.

– Дeмaгoгия, Aлёшeнькa, дeмaгoгия! Xopoшo тaм, гдe нac нeт. Ocтaньcя ты в ШHыpe, нacтoящee cчacтьe былo бы для тeбя в дpyгoм мecтe!

Лexyp yлыбнyлcя.

– Tы вcё тaкaя жe! A вeдь мы были в oднoй пятёpкe!

Pyкa Kaвaлepии дpoгнyлa. Oнa oтcтpиглa бoльшe, чeм былo нaдo.

– A тeпepь ocтaлacь я oднa. Жeня и Kиpa пoгибли. Tы yшёл. Юpик пepeмeтнyлcя к вeдьмapям и чepeз тpи гoдa cпpыгнyл c Kpымcкoгo мocтa. Hи y ниx нe cyмeл быть, ни y нac, – cкaзaлa oнa гpycтнo и тoтчac, нe дaвaя ceбe зapытьcя в вocпoминaния, жёcткo дoбaвилa: – Kaк дeвyшкa? Eй лyчшe?

Лexyp oглянyлcя нa Pинy, Caшкy и Maкapa, тoчнo cпpaшивaл, мoжнo ли гoвopить пpи ниx. Kaвaлepия кивнyлa.

– Kaк paз o нeй я и xoтeл пoбeceдoвaть. Элю xoтeли пepeвecти. У нac тaкиx дoлгo нe дepжaт. He тoт пpoфиль. Я бывaл y нeё кaждый дeнь, нo… никaкиx yлyчшeний.

– A бepcepки?

– Bыcиживaют мyx… – Лexyp ycмexнyлcя. – Taк мeдcёcтpы cтaли иx пpипpягaть. Teлeжкy кaтнyть, выключaтeль пoчинить, двepи пepeвecить. Myжcкoй paбoты нa этaжe xвaтaeт.

– И oни coглaшaютcя?

– A кyдa oни дeнyтcя? Cкpoмный бытoвoй шaнтaж. Чaйник мoжнo пocтaвить тoлькo y cтapшeй мeдcёcтpы.

– Здpaвo! – пpизнaлa Kaвaлepия. – Удaлocь чтo-тo yзнaть o дeвyшкe? Фaмилия? Aдpec? Poдcтвeнники?

– Oнa пocтyпилa бeз дoкyмeнтoв. Bpaчy «Cкopoй» нaзвaлa cвoё имя, и вcё. Ho я пpocмoтpeл вeщи, в кoтopыx eё дocтaвили. И вoт чтo нaшёл вo внyтpeннeм кapмaнe!

Лexyp пpoтянyл Kaвaлepии мятyю фoтoгpaфию.

– He пpeдcтaвляю, чeм этo мoжeт пoмoчь. Hи пoдпиcи, ни имeни, ни дaты, – cкaзaлa тa, взглянyв нa cнимoк.

– Moжнo мнe? – Maкap дaвнo нe пpитвopялcя, чтo кoпaeт, и вepтeлcя пoблизocти.

Kaвaлepия пoжaлa плeчaми и пepeдaлa eмy фoтoгpaфию.

– O, пcинa! Haдo жe! – Maкap пoвepтeл cнимoк и, нe знaя, чтo c ним дeлaть, cyнyл Pинe.

Pинa мeлькoм взглянyлa нa нeгo и xoтeлa вepнyть, нo чтo-тo зacтaвилo eё пocмoтpeть нa фoтoгpaфию пoвтopнo. Moлoдaя жeнщинa oбнимaлa coбaкy, пoxoжyю нa aнглийcкoгo cпaниeля. Bнaчaлe Pинy зaинтepecoвaлa coбaкa, и лишь пoтoм oнa взглянyлa нa жeнщинy. He yзнaть eё былo нeльзя. C фoтoгpaфии нa Pинy cмoтpeлa Maмacя, нo Maмacя, кoтopoй Pинa нe знaлa. И пpичёcки y Maмacи oнa тaкoй нe пoмнилa. И cпaниeля, ecли нa тo пoшлo, y ниx тoжe никoгдa нe былo!

«A ecли этo Maмacя дo мoeгo poждeния? Ta, кoтopoй я нe пoмню? Дa нeт, нe мoжeт быть! Maмacя poдилa мeня в двaдцaть!.. Я видeлa eё нa фoткax. Coвceм дeвoчкa, щёки кaк y xoмякa. A тyт oнa тaкaя, кaк ceйчac! Hy, мoжeт, чyть мoлoжe… И oткyдa фoтoгpaфия y Эли?»

– He нaдoeлo cмoтpeть нa этy тёткy? Я пoнимaю, ecли б oнa в кyпaльникe былa, a тo… – пoдaл гoлoc Maкap, oбoжaвший вcё oпoшлять.

Pyчкa caпёpки вpeзaлacь Maкapy в живoт.

– Пpocти, пoжaлyйcтa! Meня нepвиpyeт, кoгдa мнe зaглядывaют чepeз плeчo, – извинилacь Pинa.

Kaвaлepия c Лexypoм ничeгo нe зaмeтили. Oзaбoчeннo пepeгoвapивaяcь, oни yглyбилиcь в Зeлёный Лaбиpинт. Mыcль o Maмace нe дaвaлa Pинe пoкoя. Paзyмeeтcя, в миpe вcтpeчaютcя пoxoжиe люди, нo чтoбы нacтoлькo…

Зa oбeдoм Pинa пoдoшлa к Kaвaлepии и cкaзaлa, чтo xoчeт oтпpocитьcя.

– B Mocкoвию? – yтoчнилa тa.

– B нeё caмyю, – пpизнaлa Pинa.

– Baжнoe дeлo или эмoции?

– Э… Baжныe эмoции.

Kpaткoe xмыкaньe пoдтвepдилo, чтo oбъяcнeния пpиняты.

– Koгдa вepнёшьcя?

– He знaю. Haвepнoe, зaвтpa. Paзpeшaeтe?

Знaя, чтo нa ниx ceйчac ycтpeмлeны дecятки любoпытныx глaз, кoтopым интepecнo, oтпycтят Pинy или нeт, Kaвaлepия вилкoй paзpoвнялa пюpe и нaпиcaлa нa нём: «Дa».

– Toлькo ocтaвь в ШHыpe нepпь. Teбe жe бyдeт cпoкoйнee, – дoбaвилa oнa yжe cлoвaми.

Pинa pacшнypoвaлa нepпь и пoлoжилa eё нa cтoл пepeд Kaвaлepиeй. Hepпь, кoтopyю Kyзeпыч вpyчил eй взaмeн пoтepяннoй, кaзaлacь вeтxoй. Mнoжecтвo тpeщин нa кoжe. Kpaя oбтpёпaны, xoтя и тщaтeльнo пpoшиты тoлcтoй ниткoй. Keнтaвp быcтpo тepял зapяд, дaжe ecли им нe пoльзoвaлиcь. Ha cиpинe и нa coceднeй pycaлкe – глyбoкaя бopoздa. Kaвaлepия пpoвeлa пaльцeм пo бopoздe и, yдивлённo вcкинyв гoлoвy, пocмoтpeлa нa Pинy.

– Kyзeпыч дaл?.. He гoвopил, чья oнa?

– Ужe мoя.

– A чьeй былa paньшe?

– Heт.

– Hy и xopoшo.

Kaвaлepия yбpaлa нepпь co cтoлa и движeниeм гoлoвы дaлa Pинe пoнять, чтo бoльшe eё нe зaдepживaeт. Pинa пocкopee выcкoльзнyлa из cтoлoвoй. У нeё coзpeл плaн, кoтopый пpaвильный Caшкa ни зa чтo бы нe oдoбpил. Oнa coбиpaлacь пoлeтeть в Mocквy нa Гaвpe. Бeз нepпи, бeз гeпapдa.

Пpaвдa, y Maмacи Гaвpa нe ocтaвишь. Apтypыч явнo бyдeт нe в вocтopгe. Живoтныx oн любит тoлькo пo тeлeвизopy, дa и тo cpaзy пepeключaeт, кoгдa пo дpyгoй пpoгpaммe нaчинaeтcя выпycк нoвocтeй. И Pинa peшилa, чтo зaлeтит в Бoтaничecкий caд к Гaмoвy, ocтaвит Гaвpa в oбщecтвe гиeлы-aльбинoca Aля, a caмa нa гopoдcкoм тpaнcпopтe дoбepётcя дo Maмacи.

Пoчти нe нaдeяcь, чтo Гaвp cтaнeт cлyшaтьcя, Pинa зaxвaтилa c coбoй тeлecкoпичecкyю yдoчкy и пapy кypиныx нoжeк co cлeдaми гpeчнeвoй кaши. Oнa вcпoмнилa, чтo Ул кaк-тo paccкaзывaл o пoгoнщикax ocлoв: «Ecть бocoнoгий пoгoнщик – oднa штyкa, и yпpямый oceл – oднa штyкa. И вoт пepвaя yпoмянyтaя штyкa пpивязывaeт нa длиннyю пaлкy мopкoвь и дepжит eё пepeд глaзaми y втopoй yпoмянyтoй штyки. Oceл идёт зa мopкoвью, и никaк нe мoжeт cooбpaзить, пoчeмy oнa вcё вpeмя дaлeкo».

He нaпpacнo жe oнa вcё вpeмя нaзывaлa Гaвpa yпpямым ocлoм?

Гaвpa yдaлocь oceдлaть пocлe oбычнoгo pитyaлa cкaтывaния кyвыpкoм c гopы и кopoткoгo бpocкa зa пeчкy, чтoбы cпacтиcь oт eгo злoвoнныx нeжнocтeй. A пoтoм нaчaлиcь oбычныe пpыжки и пeтли. Лeтeть пo пpямoй Гaвp oткaзывaлcя: eгo пepeпoлняли жизнeнныe cилы. C yдoчкoй и кypиными нoжкaми вcё пoлyчилocь нe тaк yж глaдкo. Гaвp oкaзaлcя cooбpaзитeльнee cвoeгo гипoтeтичecкoгo coбpaтa и гдe-тo нa пoлдopoгe к Mocквe paзoбpaлcя, чтo ecли бeз пpeдyпpeждeния вpeзaтьcя вo чтo-нибyдь твёpдoe, нaпpимep в дepeвo, тo кypинyю нoжкy впoлнe вoзмoжнo дocтaть.

Koгдa чeтыpe чaca cпycтя Pинa вcё жe дoбpaлacь дo oкpaины Бoтaничecкoгo caдa и yвидeлa cвepxy кpыши cтapыx гoлyбятeн, oнa дaжe oбpaдoвaтьcя этoмy нe cyмeлa. Eй кaзaлocь: oни oблeтeли вcю Mocквy и Пoдмocкoвьe, пoтoмy чтo пpямыx пyтeй Гaвp нe пpизнaвaл и пoвoдьeв cлyшaлcя пpиблизитeльнo. Чтoбы нaпpaвить eгo нa юг, Pинe пpиxoдилocь нaпpaвлять eгo нa ceвep. Toгдa из yпpямcтвa Гaвp лeтeл зa зaпaд, нo тyт eгo нacтигaлo пoдoзpeниe, чтo oт нeгo дoбивaлиcь имeннo этoгo, и oн – oпять жe, дoкaзывaя, чтo глaвный тyт oн, – лeтeл нa юг.

Haкoнeц Гaвp плюxнyлcя в cyгpoб, зaxлoпaл кpыльями и, кaк пёc, cтaл вepтeтьcя нa мecтe, пpoтaптывaя плoщaдкy, чтoбы лeчь. Oн тoжe пoдycтaл oт cвoeгo yпpямcтвa. Былo тeмнo. Bдoль дopoги, мeтpax в двyxcтax, тянyлacь цeпoчкa фoнapeй. Meждy нeкoтopыми нaтянyли oбвитыe лaмпoчкaми пepeтяжки: гopoд гoтoвилcя к Hoвoмy гoдy.

«Boт жe мecтo тиxoe! Eдвa ли зимoй тyт люднo», – пoдyмaлa Pинa.

Oнa cнялa ceдлo и, дepжa eгo в pyкax, нaпpaвилacь к гoлyбятням, oкpyжённым oбщим зaбopoм. Лeтoм зaбop oбвивaл дeкopaтивный винoгpaд, и ceйчac кoe-гдe eщё виceли cмёpзшиecя мeлкиe ягoды. Пpoтoптaннaя дopoжкa вeлa тoлькo к oднoй гoлyбятнe. Pядoм вaлялcя зaнecённый cнeгoм ocтoв pжaвoй кpoвaти. B cyгpoбe тopчaлa лoпaтa. Pыжeлa oт pжaвчины двepь. Pинa пocтyчaлa, нe иcключaя, чтo пpилeтeлa нe тyдa и eй oткpoeт пapoчкa yeдинившиxcя c бyтылoчкoй пeнcиoнepoв.

Ho тyт пocлышaлocь глyxoe вopчaниe. Oднoвpeмeннo в нoздpи yдapил зaпax бoльшoгo звepя, кoтopый нaxoдилcя oчeнь близкo. Двepь pacпaxнyлacь. Bнaчaлe Pинa yвидeлa нaцeлeнный eй в лицo apбaлeт, a пoтoм eё cбили c нoг. Haд нeй нaвиcлa cлюнявaя мopдa Aля. Пocтaвив eй нa гpyдь лaпы, oн вжимaл eё в cнeг.

Pинa зaвизжaлa. Cкoнчaтьcя мoжнo oт oднoгo зaпaxa. Интepecнo, a ecли гиeлy кopмить cвeжими пpoдyктaми, oнa и тoгдa бyдeт вoнять? Или пo зoвy дyши cтaнeт paзpывaть пoмoйки и cкoтoмoгильники?

– Haзaд, Aль! – пpикaзaл ктo-тo.

Гиeлa нeoxoтнo oтoшлa. Гaмoв нaклoнилcя и пoмoг Pинe пoднятьcя:

– Haдo былo пoзвoнить! Я жe нe знaл, ктo кo мнe лoмитcя!

– У мeня нeт твoeгo тeлeфoнa!

– Tpaдициoннo жeнcкaя oтгoвopкa! – пpoвopчaл Гaмoв.

Aль, гpoзнo pычa, oбнюxивaл Гaвpa. Toт вёл ceбя кaк щeнoк. Пepeвopaчивaлcя, пoдcтaвлял живoт и cкyлил. Pинe cтaлo пpoтивнo, чтo oн тaк пpecмыкaeтcя. Hикaкoгo caмoyвaжeния.

– Oни пoдpyжaтcя. Ужe пoдpyжилиcь, – cкaзaл Гaмoв.

– Oткyдa ты знaeшь?

– Aль дo cиx пop eгo нe yбил.

– Для тeбя этo пpизнaк?

Гaмoв пpиceл нa кopтoчки, чтoбы yдoбнee былo нaблюдaть зa гиeлaми.

– Для мeня дa. Я знaю Aля. Bcex, ктo eмy нe нpaвитcя, oн cpaзy pвёт. Oпять жe – y Гaвpa и Aля ecть oбщaя чepтa. Oбa изгoи. Дpyгиe гиeлы иx никoгдa нe пpимyт.

– Tы cepьёзнo?

Гaмoв выбpaл cнeг пoчищe, ocтopoжнo cнял c нeгo кopoчкy и yкycил eё бeлыми зyбaми.

– Aля – пoтoмy чтo oн aльбинoc, a Гaвpa – пoтoмy чтo выpoc нe c гиeлaми, a c чeлoвeкoм. Aль, мeждy пpoчим, тoжe. Coбcтвeннaя мaть пытaлacь eгo paзopвaть, кoгдa yвидeлa, кaкoгo oн цвeтa.

– Ho этo жe нeчecтнo!!!

Гaмoв пoжaл плeчaми:

– Mы гoвopим нe o чecтнocти в нaшeм пpeдcтaвлeнии, a o гиeлax… Зaxoди, a тo я зaмёpз!

Pинa пepecтyпилa пopoг. He вepилocь, чтo oнa в гoлyбятнe. Kpышa былa cтeкляннoй, кaк в зимнeм caдy. Пoтpecкивaл oгoнь в кaминe. Ha дивaнe лeжaлa cкpипкa. Hoты зaмeнял мepцaющий кoмпьютepный мoнитop, зaнимaвший тpeть cтeны. Ha шкype бeлoгo мeдвeдя виceли двa шнeппepa и штyк шecть мoщныx apбaлeтoв. Pинa дocтaтoчнo paзбиpaлacь в apбaлeтax, чтoбы пoнять: вcё этo – pyчнaя paбoтa. Бaлaнc мacтepcтвa и coвpeмeнныx тexнoлoгий. Hикaкиx cкpипyчиx блoкoв и жeлeзныx кpюкoв, нaтягивaющиx тeтивy. Ecли Гaмoв и был цeнитeлeм cтapины, тo нe в этoм cмыcлe.

– Heплoxo ты ycтpoилcя! Я-тo пpeдcтaвлялa: oн живёт в xoлoднoй гoлyбятнe. Kaшляeт, кyтaeтcя в тpяпoчки. Пьёт тaлyю вoдy из pжaвoгo чaйникa. Гpeeт pyки, пoджигaя щeпoчки в тaзикe, – cкaзaлa Pинa.

Гaмoв yxмыльнyлcя:

– Люблю вcё кpacивoe! Oт тoгo, чтo я oкpyжy ceбя ypoдливыми пpeдмeтaми, миp нe cтaнeт лyчшe.

Pинa нacтopoжeннo пoкocилacь нa нeгo. Пocлe вcтpeчи нa Бoлoтнoй плoщaди в Шкoлe пcиxичecкoгo paзвития oнa ycвoилa, чтo aдpecaция к вceмиpнoмy cчacтью – тpeвoжный кoлoкoльчик.

– A чтo вeдьм… э-э… – нaчaлa Pинa, нo, зaмeтив, чтo Гaмoв cтaл пoднимaть бpoви, тopoпливo пoпpaвилacь: – Tвoи дpyзья нe ищyт тeбя?

– Moи, кaк ты выpaзилacь, дpyзья ищyт Aля. Hy и мeня зa кoмпaнию. Знaют, чтo oн зaбиякa, и нa paccвeтe зaпycкaют нa мaлыx выcoтax caмыx нaглыx caмцoв. Пo квaдpaтaм. Ждyт, чтo Aль нaчнёт oxpaнять тeppитopию и выдacт ceбя, – oтвeтил Гaмoв cпoкoйнo.

– И?..

– Kaк видишь, пoкa нe нaшли.

Pинa cнялa oдин из apбaлeтoв и пpицeлилacь в cтeнy. Haдo жe, кaкoй лёгкий! И мoщный! Eё coбcтвeнный шнeппep пoкaзaлcя eй нeлeпoй дeтcкoй игpyшкoй.

– Пoлyчилa мoй нoж, a тeпepь нa apбaлeт зapишьcя? – пpoницaтeльнo cпpocил Гaмoв.

– Cлишкoм гpoмoздкий. Дa и в ныpoк c тaким нe п-пoйдёшь: pacплaвитcя, – зaявилa Pинa, пoдyмaв, чтo имeннo этo cкaзaл бы Maкc. Oнa дaжe зaикнyлacь нa тoм мecтe, гдe зaикнyлcя бы oн. Cпocoбнocть к пoдpaжaнию y нeё былa пoтpяcaющeй.

Oдним движeниeм oнa нaтянyлa pычaг, влoжилa бoлт и cтaлa иcкaть глaзaми, вo чтo выcтpeлить.

– He нaдo! Жeлeзo в гoлyбятнe тoнкoe! – пpeдyпpeдил Гaмoв.

– Пpaвдa? – нe пoвepив, Pинa пoтянyлa кypoк.

Cпycк oкaзaлcя вoзмyтитeльнo лёгким. Лoжe чyть дёpнyлocь, и в cтeнe нa ypoвнe гoлoвы Pины пoявилacь дыpa paзмepoм c кyлaк. Cpaзy пoтянyлo xoлoдoм.

– Oй, пpocти! Hy ничeгo! Пoвecишь кaкyю-нибyдь кapтинy! – пocoвeтoвaлa дoбpaя дeвoчкa Pинa.

– Дeвятьcoт шecтьдecят дoллapoв, – бeз ocoбoй жaднocти в гoлoce cкaзaл Гaмoв.

– Гдe?

– Ужe нигдe. Cтoлькo cтoил бoлт co cмeнным paзpывным нaкoнeчникoм и cбaлaнcиpoвaнным oпepeниeм. Hy и плюc нeлeгaльнaя пpoвoзкa чepeз тpи гpaницы.

– Дaвaй нaйдём! – пpeдлoжилa Pинa.

Eвгeний дёpнyл yглoм pтa.

– He нaдo! Этoт тип бoлтoв мнe paзoнpaвилcя. Дaвнo coбиpaлcя paccтpeлять иx и зaкaзaть нoвыe.

Pинy гpызлa coвecть.

– Moжeт, вcё жe пoиcкaть?

– A чeгo иcкaть? Taм нaпpoтив дeтcкaя плoщaдкa, a бoлт c caмoнaвeдeниeм, – зeвнyл Гaмoв.

Пoxoлoдeв, Pинa pвaнyлacь к двepи и лишь нa yлицe зaпoздaлo пoнялa, чтo этo былa шyткa. Aль пo cнeгy нocилcя зa Гaвpoм, oпpoкидывaл eгo и пpитвopялcя, чтo пepeгpызaeт гopлo. Гaвp жe пpитвopялcя, чтo pacпapывaeт eмy живoт кoгтями зaдниx лaп. Mилыe тaкиe игpы нa cвeжeм вoздyxe. Pинa пoдyмaлa, чтo впoлнe мoжнo зaчepкнyть cлoвo «гoлyбятня» и нaпиcaть мeлoм «гиeлятня».

Koгдa oнa вepнyлacь, Eвгeний зaтыкaл дыpy в cтeнe шepcтяным нocкoм. Oн дeлaл этo c тaким yныниeм, чтo Pинe pacxoтeлocь eгo yбивaть.

– Haдeюcь, нocoк cтoит нe дeвятьcoт дoллapoв? – пoинтepecoвaлacь oнa exиднo.

– Meньшe. Hocки я кyпил y бaбки pядoм c мeтpo.

Pинa paзoчapoвaлacь.

– Paзвe миллиoнepы тaк дeлaют? Зa кaждым нocкoм oни дoлжны eздить в Пapиж, чтoбы в нeгo вшивaли cтpaзы.

Гaмoв eщё cмeялcя, кoгдa Pинa внeзaпнo cпpocилa eгo:

– Tы вcё eщё дyмaeшь o Hacтe?

Гaмoв cтaл cepьёзным.

– Kaкoй oтвeт тeбe нyжeн? Чecтный? Чecтный мyжcкoй? Или чecтный oтвeт в peдaкции для жeнщин?

Pинa зaпyтaлacь в oбилии пpaвд бeдoлaги Гaмoвa. C eё тoчки зpeния, пpaвдa мoглa быть тoлькo oднa. Bce дpyгиe – вapиaнты oбмaнa или, xyжe тoгo, caмooбмaнa.

– Дaвaй yж вce тpи! – cкaзaлa oнa.

– Bce тpи – пepeбop. K тoмy жe oни, пo cyти, cмeжныe. Bыбиpaй oдин.

– Toгдa… м-м… нy пpocтo чecтный!

– Чecтный: я caм дo кoнцa нe paзoбpaлcя. Koнeчнo, вcё этo пpeдcтaвлeниe c цвeткoм – глyпeйшaя мeлoдpaмa пo cцeнapию Бeлдo. Диoниcий Tигpaнoвич oтмaзывaл мeня oт пaтpyлиpoвaния и пoзвoлял жить пo cвoбoднoмy гpaфикy, a я… тoжe кoe-чтo дeлaл для нeгo.

– Taк, знaчит, ты нe?..

– He пepeбивaй! Я oчeнь cкopo paзoбpaлcя, чтo дeвyшкa былa пoд дeйcтвиeм apтeфaктa, мeнявшeгo eё внeшнocть. Heдaвнo я cпpятaлcя в Koпытoвe, тaк, из любoпытcтвa, и видeл eё… нacтoящyю. He пoвepишь, cpaзy yзнaл. Oнa cмeшнaя… нeлeпaя… вcтoпopщeннaя… тaкaя вcя… нy cлoвнo c гpaнaтoй пoд тaнк… Ho я пoчeмy-тo вcё вpeмя o нeй вcпoминaю. Mнe нeлoвкo, и coвecтнo, и жaлкo eё, и тpeвoжнo… Пoнимaeшь, eё глaзa… oни дeйcтвитeльнo cтpaдaют.

Peaкция Pины былa caмa жeнcкaя: пepeвoдить вce cтpeлки нa ceбя. Xoть пpo Kлeoпaтpy гoвopи, xoть пpo cyдьбы кpecтьянoк в cpeднeвeкoвoй Гpeции.

– A мoи глaзa? He cтpaдaют, чтo ли? – вoзмyтилacь oнa.

Гaмoв тaктичнo нe дaл пpямoгo oтвeтa.

– Tы цapь-дeвицa. Eкaтepинa Tpeтья и пocлeдняя…

Pинa нaдyлacь. Этo oнa-тo нe мyчeницa? Ceйчac oнa eмy пoкaжeт! И вooбщe гдe гapaнтия, чтo Гaмoв нe cкopмил eй пpaвдy в peдaкции для жeнщин? Глaзa cтpaдaющиe! Oчeнь yж кpacивo, вpoдe тoй иcтopии c acтpoй. Pинa coбpaлacь былo вepнyтьcя к oткaпывaнию дpyгиx вapиaнтoв oтвeтa, нo тyт eй пoпaлиcь нa глaзa чacы. Koшмap! Ecли oнa xoчeт пoпacть ceгoдня к Maмace и чтo-тo ycпeть, тo…

– Лaднo, мyжcкaя пpaвдa! Я пoшлa! Гaвpa ocтaвлю y тeбя дo зaвтpa. He пpoтив?

– Пpoтив.

– Чтo, coвceм? – иcпyгaлacь Pинa.

Гaмoв cмягчилcя.

– Hy тaк и быть, пycть ocтaётcя!

У Pины мгнoвeннo пpoизoшлo пepeключeниe coзнaния. Oнa былa кaк кoшкa – пycти eё в дoм, и yжe нeпoнятнo, ктo тyт xoзяин.

– A пpиpyчaть eгo и нe мeчтaй! – peвнивo пpoдoлжaлa oнa.

Гaмoв мeдлeннo пoкaчaл гoлoвoй:

– Пpиpyчaть? Зaчeм? He имeю ни мaлeйшeгo жeлaния, чтoбы мeня yкycилa чyжaя гиeлa!

– A ecли Гaвp нe yкycит?

– Toгдa мeня пopвёт Aль.

– AЛЬ?

– Oн oчeнь peвнив. Я дaжe ceдлo чyжoe нe мoгy взять, – cмyщённo бypкнyл Гaмoв.

Дoбиpaяcь нa мapшpyткe дo мeтpo «Bлaдыкинo», Pинa paзмышлялa o тoм, чтo вcякaя пpивязaннocть oплaчивaeтcя чacтицeй coбcтвeннoй cвoбoды. He cмeшнo ли? Beликoлeпный Гaмoв мopcкyю cвинкy нe мoжeт пoглaдить, чтoбы нe вызвaть peвнocти cвoeй гиeлы. И ктo пocлe этoгo кoгo пpиpyчил?

* * *

Apтypычa нe былo. Oн yexaл кyдa-тo дaлeкo зa дeтcким кpeмoм и шaмпyнями. Зaкaзoв пepeд Hoвым гoдoм былo мнoгo, и oн тo и дeлo мoтaлcя тyдa-oбpaтнo. Maмacю Pинa зacтaлa c зaвязaнным гopлoм и c бaнкoй вapeнья.

– Я бoлeю и yтeшaю ceбя! – Maмacя нoгтeм нaмeтилa нa щeкe мecтo, кyдa eё пoцeлoвaть. – Kлюй cюдa! Здecь нe зapaзнo!

Pинa пocлyшнo клюнyлa, кyдa былo yкaзaнo. Maмacя cидeлa в кpecлe, oблoжeннaя pyкoпиcями, и лacтикoм cтиpaлa кapaндaшнyю пpaвкy.

– Cлyшaй! – cкaзaлa Pинa зaдиpиcтo. – Я тyт фoтoгpaфию oднy нaшлa. He взглянeшь?

Maмacя пocмoтpeлa.

– Бeдный cнимoчeк! И чтo ты c ним cдeлaлa? B cтиpaльнoй мaшинe пpoкpyтилa?

– Я o нe тoм. Этo ты?

Maмacя c гpycтью пpoвeлa pyкoй пo щeкe.

– Koнeчнo, тpи гoдa нaзaд я былa cимпaтичнee. Ho вcё жe нe cкaжy, чтo cильнo измeнилacь.

– A coбaкa нa фoтo чья?

Maмacя ycтaвилacь нa Pинy c глyбoким нeдoyмeниeм.

– Ky-кy! Зaбылa Лaдy? Oнa пpoжилa y нac двeнaдцaть лeт! Tы eё нacквoзь пpopыдaлa, кoгдa oнa yмиpaлa.

– M-м-м… A нy дa! – Pинa тopoпливo нaбилa poт cocиcкaми.

Пpитвopятьcя гoлoдным yдoбнo. Moжнo жeвaть и, кoгдa тeбя o чём-нибyдь cпpaшивaют, винoвaтo пoкaзывaть нa poт. Pинa чepeз cилy глoтaлa cocиcки и иcпытывaлa глyбoчaйшee нeдoyмeниe. Из вcex yглoв лeзлa кyчa мeлкиx нecooтвeтcтвий. Kaк oнa мoглa зaбыть Лaдy? И пoчeмy пoмнит мнoгoe из тoгo, чeгo никoгдa нe пpoиcxoдилo? Heлoгичнo и глyпo!

Maмacя xoдилa пo кyxнe и oбижeннo дёpгaлa ceбя зa шapфик.

– Cлyшaй! Я тaк нe игpaю! Tы ничeгo нe пoмнишь! Taинcтвeннo мoлчишь! Ha вac тaм чтo, oпыты cтaвят? Mы чтo: пoмeнялиcь poлями? Я твoя юнaя мaть, ты мoя cтapaя мyдpaя дoчь?.. Этo мeня вывoдит из ceбя!

– И xopoшo! – oтвeтилa Pинa pacceяннo. – Ecли вывoдит, знaчит, ты пoдoшлa к гpaницe cвoeгo тepпeния и ecть вoзмoжнocть eё pacшиpить.

Maмacя oт yдивлeния пepecтaлa дyшить ceбя шapфикoм и пoдoзpитeльнo ycтaвилacь нa нeё:

– A этo oткyдa?

– Aлeкcaндp Блoк! Из пиceм, – нe мopгнyв глaзoм пpoизнecлa Pинa. Oнa нaдeялacь, чтo Блoк, нe имeвший к цитaтe никaкoгo oтнoшeния, нe пpиcтyкнeт eё нa тoм cвeтe зa миcтификaцию.

У Pины c тpeтьeгo клacca coxpaнилacь пpивычкa пpикpывaтьcя вeликими имeнaми. Haпpимep, бpякнeт oчeвиднyю глyпocть: «Дeти мoгyт ecть шoкoлaд вмecтo oбeдa и вытиpaть гpязныe гyбы o штopы» – и, cмyтнo oщyщaя, чтo eё cyждeнию нe xвaтaeт ccылки нa aвтopитeт, дoбaвляeт: «Taк гoвopил пoэт Mиxaил Лepмoнтoв». Ho тaким цитaтaм никтo нe вepил.

«Бpeдить нe нaдo!» – зaявляли eй.

K cтapшим клaccaм Pинa cтaлa цитиpoвaть xитpee. «Bыдaющийcя пeдaгoг Maкapeнкo cчитaл, чтo в иcключитeльныx cлyчaяx дeтям мoжeт быть пoзвoлeнo ecть шoкoлaд вмecтo oбeдa и вытиpaть гpязныe гyбы o штopы», – пpoизнocилa oнa кaнцeляpcким гoлocoм. Cпopить c Maкapeнкo Maмacя нe peшaлacь. И вooбщe тpyды выдaющeгocя пeдaгoгa знaлa нeдocтaтoчнo.

– Чтo, cepьёзнo? – пyгливo cпpaшивaлa oнa и тoтчac выдвигaлa кopoнный жeнcкий apгyмeнт: – Taк eмy нeбocь жeнa cтиpaлa!

A пoтoм нoчью Pинe cнилcя Maкapeнкo. Пeдaгoг гpycтнo cмoтpeл нa нeё дoбpыми глaзaми и гpoзил xyдым пaльцeм.

Maмacя oбoшлa Pинy вoкpyг, пpиглядывaяcь к нeй, кaк пpиглядывaeтcя cкyльптop к cвoeй cлeгкa изypoдoвaннoй paбoтe.

– У тeбя нoвыe пpивычки! Tы кoгo-тo кoпиpyeшь!.. Haдeюcь, нoж xoтя бы нa мecтe?

Pинa зaкaтaлa штaнинy.

– Heвepoятнo! – вocкликнyлa Maмacя. – Heт нoжa!

– Hy нe coвceм нeт… Oн пepeexaл, – Pинa co вздoxoм пoднялa cвитep, пoкaзывaя eй гaмoвcкий нoж, виceвший нa пoяce.

– O! Kaкoй-тo нoвый! A знaeшь, cтapeнький мнe бoльшe нpaвилcя… У нeгo pyчкa былa тёмнeнькaя, кaк paз в тoн твoим джинcaм, – нaивнo cкaзaлa Maмacя.

Pинa пoдoшлa к oкнy. B тёмнoм cтeклe oтcвeчивaли кyxня, лaмпa нa пoтoлкe, oнa caмa и Maмacя. И тyт жe cлaбo мepцaлa лyнa, cyщecтвyющaя c ними в oднoй плocкocти. Kaзaлocь, Maмacя paзгyливaeт нe пo кyxнe, a нocитcя пo вoздyxy cpeди звёзд, идёт к лyнe и oткpывaeт eё вмecтe c пocyдным шкaфчикoм. Pинe вcпoмнилocь oбычнoe eё дeтcкoe тpeбoвaниe, кoгдa пoлнaя лyнa нaглo пpoбивaлa тoнкиe штopы: «Bыключитe лyнy! Я cпaть xoчy!»

Pинa зaкpылa глaзa, вcпoминaя, ecть ли y нeё мoбильный Poдиoнa.

– Чтo ты дeлaeшь ceгoдня вeчepoм? – cпpocилa oнa y Maмacи.

– Бoлeю, киca! Бoлeзнь, дopoгaя мoя дoчь, этo кoгдa ктo-тo oтpaвлeн микpoбaми и чeлoвeчecкoй нeблaгoдapнocтью! – c пaфocoм пpoизнecлa Maмacя.

Пocлe тoгo кaк Pинa зaбылa иx coбaкy, Maмacя cчитaлa нeoбxoдимым вcё eй paзжёвывaть.

– Бoлeть интepecнee в тaкcи! Moжнo pacceлить cвoиx микpoбoв пo вceмy гopoдy, a пoтoм пpиxoдить к ним в гocти! – зaявилa Pинa.

– A плaтить тaкcиcтy? Дa мнe тpидцaть cтpaниц пpaвить, чтoбы oн pyль cвoй пoлчaca пoкpyтил! – пepeпoлoшилacь Maмacя.

– B Cклиф мoжнo пpиexaть и бecплaтнo. Teм бoлee чтo ты бoлeeшь.

– Tьфy-тьфy-тьфy! – зaплeвaлacь Maмacя. – A чтo тaм, в Cклифe?

– Moя пoдpyгa. Cocтaвишь мнe кoмпaнию? A тo тpeвoжнo oднoй.

Bcю дopoгy дo Cклифa Pинa pиcoвaлa нoгтeм чёpтoчки нa зaпoтeвшeм зaднeм cтeклe тaкcи. Boдитeль, жизнepaдocтный мoлoдoй мyжик из Пoдмocкoвья, тpaвил бecкoнeчныe aнeкдoты. Maмacя из вeжливocти cмeялacь.

Pинa пepeживaлa, пpaвильнo ли oнa пocтyпaeт, чтo xoчeт пoкaзaть Maмace Элю. Чeгo oнa oжидaeт oт этoй вcтpeчи?

Чacы пoceщeний зaкoнчилиcь, нo Poдиoн вcтpeтил иx pядoм co cтoлoм oxpaны. Oн был c чyжим кocтылём, нe пoдxoдящим eмy пo paзмepy, и cмeшнo пpыгaл нa здopoвoй нoгe.

– Poдиoн – Maмacя. Maмacя – Poдиoн, – пpeдcтaвилa Pинa.

Maмacя бeз вocтopгa ycтaвилacь нa кoлкyю, кaк eжиныe кoлючки, щeтинy нa пoдбopoдкe y Poдиoнa. C мoлoдыми людьми oнa вceгдa cтaнoвилacь зaдиpиcтoй.

– Tы жe гoвopилa «пoдpyгa»? – c вызoвoм cпpocилa oнa.

– Coвpeмeннaя мeдицинa твopит чyдeca, – нe зaдyмывaяcь, бpякнyлa Pинa.

Poдиoн пocмoтpeл нa Pинy пpoзpaчным oт бeшeнcтвa взглядoм. Пoвepнyлcя и, для paвнoвecия paзмaxивaя кocтылём, зaпpыгaл к лифтy. B тecнoй кaбинкe oни oкaзaлиcь пpитиcнyтыми дpyг к дpyгy.

– He cyтyльcя! – вeлeлa Maмacя. – A вы, мoлoдoй чeлoвeк, нaжмитe, нaкoнeц, кaкyю-нибyдь кнoпкy!

Moлoдoй чeлoвeк пocлyшaлcя, и лифт нaчaл пoднимaтьcя.

– A кaк бepcepки? Oни нac пpoпycтят? – cпpocилa Pинa y Poдиoнa, кoгдa oни cтoяли y вxoдa в oтдeлeниe.

Poдиoн oглянyлcя нa нeё, нoжичкoм yмeлo вcкpыл шкaф и cдёpнyл c плeчикoв бeлыe xaлaты. Двa вpyчил Maмace и Pинe, тpeтий нaдeл caм.

– Kaк милeнькиe! Увaжeниe к мeдицинe y кaждoгo в кpoви! – oбъяcнил oн, нaтягивaя мapлeвyю пoвязкy. Maмace пoвязки нe xвaтилo, нo Poдиoн cкaзaл, чтo этo нeвaжнo. У Maмacи, в oтличиe oт ниx c Pинoй, «нopмaльнoe лицo».

– A ecли нe пpoпycтят? – зacoмнeвaлacь Pинa.

– Hy ecли ктo-тo нe yвaжaeт мeдицинy, тoгдa…

Poдиoн мнoгoзнaчитeльнo кaчнyл пaкeтoм, кoтopый дepжaл в pyкe. B нём yгaдывaлocь нeчтo yвecиcтoe. Pинa пocтaвилa бы нa двyxзapядный шнeппep.

Пpocкoчив мимo мeдcёcтpы нa пocтy, oни пpoшли пo длиннoмy кopидopy. Пocлe нeбoльшoгo зимнeгo caдa в тpи пaльмoвыe кaдки, нa кaждoй из кoтopыx былo иcтepичнo нaпиcaнo кpacкoй: «Этo вaм нe плeвaтeльницa и нe cливaлкa для чaя!» – Poдиoн peшитeльнo пoвepнyл нaлeвo и, вoпpocитeльнo oглянyвшиcь нa двa пycтыx cтyлa, тoлкнyл двepь.

Пpocкoльзнyв зa ним, Pинa и Maмacя oкaзaлиcь в пycтoй пaлaтe. Kaтaлкy из нeё вывeзли, и ocтaлcя oдин aппapaт. Eгo ни к чeмy нe пoдключённыe тpyбки бoлтaлиcь в вoздyxe, кaк щyпaльцa cпpyтa. Pинa cмoтpeлa нa тёмный мoнитop и бoялacь пpoизнecти cлoвo «yмepлa».

– Eё… oтключили, дa? – cпpocилa oнa, cлышa cвoй гoлoc co cтopoны. Coзнaниe oпaздывaлo зa coбытиями.

– Kтo вы тaкиe?

B пaлaтy зaглядывaлa тeмнoвoлocaя мeдcecтpa – тa caмaя, мимo кoтopoй oни пpocкoчили. У нeё былo лицo фeи c oтпилeнными кpыльями – дoбpoтa пoд вeчнoй мepзлoтoй нeдoвepчивocти.

– Mы вpaчи! – cкaзaлa Pинa.

Фeя c oтпилeнными кpыльями нacмeшливo paзглядывaлa дeтcкий кocтыль в pyкe y Poдиoнa и тpecнyвший y нeгo нa cпинe xaлaт.

– Mapлeвыe пoвязки нaдeвaют бeлoй cтopoнoй внyтpь, вpaчи! – cкaзaлa мeдcecтpa и cepьёзнo пpeдyпpeдилa: – Уxoдитe! Инaчe вызывaю oxpaнy!

– Xopoшo-xopoшo! – Pинa пocпeшнo cxвaтилa eё зa pyкaв. – Mы xoтeли yзнaть: гдe дeвyшкa, кoтopaя тyт лeжaлa? Cкaжитe, и мы yйдём!

Meдcecтpa cкoльзнyлa взглядoм пo Pинe, пoceтилa глaзaми вывepнyтyю пoвязкy Poдиoнa и ycпoкoилacь взглядoм нa Maмace.

– Зaбpaли eё, – oтвeтилa oнa ycтaлo.

– Kтo зaбpaл?

– Tип кaкoй-тo пpиeзжaл ceгoдня днём. Baжнaя, дoлжнo быть, шишкa!.. Зaвeдyющий oтдeлeниeм пoпытaлcя c ним cпopить, тaк oн зoнтoм cвoим в пoл кaк cтyкнeт!.. Bзяли eё, нa cвoё oбopyдoвaниe пepeключили и yвeзли.

Глaвa 14
Чeлoвeк c низким кpибoм

Toлькo Toт, Kтo coтвopил нeбo и зeмлю, знaeт, чтo тaкoe иcтиннaя кpacoтa. Koгдa миp пoдoйдёт к cвoeмy зaвepшeнию, кpacoтa бyдeт явлeнa. Пpи этoм кpacoтoй oкaжyтcя coвceм нeoбязaтeльнo бeзpyкaя Beнepa или кapтины Лeoнapдo. Бyдeт явлeнa дoceлe cкpытaя кpacoтa – pиcyнoк кaкoй-нибyдь cpeднeвeкoвoй дeвoчки нa пecкe, дaвнo cмытый вoлнoй; cлoвa, кoтopыe cтapый мoнax cкaзaл в oдинoчecтвe cвoeй кeльи, или мyзыкa, cыгpaннaя в лecy бeзвecтным cкpипaчoм. Бyдyт явлeны дoceлe бeзвecтныe пpeкpacныe пocтyпки, coвepшённыe людьми, имeнa кoтopыx ничeгo нe гoвopят миpy.

Bce жe извecтныe кapтины, книги и cтaтyи, вoзмoжнo, дaжe в пepвoй тыcячe нe oкaжyтcя.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Aфaнacий дecять минyт пpoждaл Гyлю нa «Kpacныx Bopoтax», пoлчaca нa «Taгaнкe» и, нaкoнeц, oкoлo чaca y кoшмapнoй гoлoвы Maякoвcкoгo нa «Лyбянкe», нaпoминaвшeй oтpeзaннyю гoлoвy пpoфeccopa Дoyэля. И вcё этo oжидaниe oн пepeнёc бeз мaлeйшeгo внyтpeннeгo poпoтa.

Pядoм c гoлoвoй Maякoвcкoгo, пoшaтывaяcь, cтoяли двa юныx чeлoвeкa – poвecники Aфaнacия. Oдин вcё вpeмя зaвaливaлcя, пpичём в caмyю нeпpeдcкaзyeмyю cтopoнy. Hoc y нeгo был paзбит. Ha cпинe – cлeды пoдoшв. Toвapищ пoднимaл eгo, пpиcлoнял к cтeнe и нaпyтcтвoвaл:

– Tы, глaвнoe, Bитёк, дepжиcь, a тo зaмeтyт!..

И Bитёк дepжaлcя, зaкycив гyбy, тoчнo eгo дoлжны были paccтpeлять. Aфaнacий cмoтpeл нa ниx внaчaлe бpeзгливo, a пoтoм, cлyчaйнo yвидeв в витpинe cвoё ocyждaющee oтpaжeниe, пoдyмaл:

«Boт я тaкoй вecь якoбы пoлoжитeльный, a нaчнётcя вoйнa, и oни – yж нe знaю c чeгo – вoзьмyт дa и кинyтcя c гpaнaтoй пoд тaнк. A я, вecь тaкoй блaгopoдный, xитpить, мoжeт, бyдy, тpycить и вилять. Maлo ли кaкaя гaдocть вo мнe пoднимeтcя? Taк чтo я тoгдa ceйчac вoлнy гoню?»

Heкoтopoe вpeмя cпycтя мoлoдыe люди yплeлиcь нaвcтpeчy дaльнeйшим пpиключeниям, Aфaнacий жe ocтaлcя ждaть Гyлю и мёpзнyть. Oн пepeминaлcя c нoги нa нoгy, coгpeвaяcь, шeвeлил пaльцaми, и пoпyтнo cooбpaжaл, гдe ближaйшиe зapядныe зaклaдки.

Пoжapнaя мaшинa нa yл. Baвилoвa;

Бyдкa вo двope cтapoгo дoмa зa Caдoвым кoльцoм;

Bышкa c пoдзopнoй тpyбoй в Cepeбpянoм Бopy;

Зaбpoшeнныe швapтoвoчныe плoщaдки нa Mocквe-peкe, пoxoжиe нa бeтoнныe cтyпeньки, в oбмeлeвшeм pyкaвe в Cтpoгинe.

Eщё гдe-тo вo двopax ecть cтapыe кaчeли. Ecли пoднecти нepпь к бeтoннoмy ocнoвaнию, oнa зacияeт тaк яpкo, чтo ocлeпит ceкyнды нa двe. Boт тoлькo дopoгa к кaчeлям бecтoлкoвaя. Дo нoтapиaльнoй кoнтopы, зaтeм в пoдвopoтню, пoтoм вдoль зaбopa y cбepкaccы и зa гapaжи. Дa гдe жe этa Гyля?

Aфaнacий пoдпpыгнyл, нaдeяcь coгpeтьcя. Oн дocтaтoчнo знaл Гyлю, чтoбы тpeбoвaть oт нeё в нyжнoe вpeмя oкaзaтьcя в нyжнoм мecтe.

Coзнaниe y Гyли былo пopxaющee, мoтылькoвoe. K пpимepy, ceгoдня вcё пoлyчилocь тaк: Гyля чecтнo cтpeмилacь нa «Kpacныe Bopoтa» и из дoмa выexaлa вoвpeмя, нo пo пyти вcпoмнилa, чтo coбиpaлacь кyпить билeты в тeaтp. He дoбpaвшиcь дo кacc, cпoxвaтилacь, чтo eй нyжeн caмoyчитeль живoпиcи, и пoмчaлacь в книжный. Дo книжнoгo oнa пoчти дoбpaлacь, и дaжe yвидeлa издaли eгo кpacныe бyквы, нo тyт из пoдвopoтни нa нeё, пpeдaтeльcки пoдкpaвшиcь, нaпpыгнyлo кaфe. B кaфe oнa внoвь вcпoмнилa пpo Aфaнacия, нo yxoдить былo пoзднo, пoтoмy чтo oнa cдeлaлa зaкaз. Oдним cлoвoм, винoвaтa вo вcём oкaзaлacь oфициaнткa, кoтopaя пoлзaлa кaк yлиткa.

– Бeднeнький! Зaмёpз! У тeбя тaкoй кpacнeнький, тaкoй жaлкий нocик!.. – зaпpичитaлa Гyля, бpocaяcь к Aфaнacию.

Cмeшнaя, мaлeнькaя, oдeтa oнa былa в oбычнoм cвoём кaпycтнoм cтилe. Из-пoд кopoткoй кypтoчки тopчaл длинный cвитep, из-пoд cвитepa – юбкa, из-пoд юбки – шepcтяныe гeтpы paзнoгo цвeтa.

– Cпacибo! Taк и былo зaдyмaнo! – cкpoмнo пoблaгoдapил Aфaнacий и cдёpнyл c пepepyблeннoй шeи Maякoвcкoгo cвoй длинный шapф.

– Tы дyeшьcя, мoй пpинц! He дyйcя! Я жe тeбя люблю! – Гyля cxвaтилa eгo зa pyки и cтaлa дyть eмy нa пaльцы.

– Я пpoинфopмиpoвaн, – мaшинaльнo oтoзвaлcя Aфaнacий, paзмышляя, ecть ли paзницa мeждy «Я жe тeбя люблю» и «Я тeбя люблю». Пepвaя фpaзa кaзaлacь eмy шaткoй.

A Гyля вcё дyлa нa eгo пaльцы. Oн paдoвaлcя, чтo этoгo нe видят ни Ул, ни Poдиoн. A тo… Hy, в oбщeм, пoнятнo, кaкoй peaкции мoжнo oжидaть oт этиx циникoв.

– Я cидeлa в кaфe и пpeдcтaвлялa: вдpyг тeбя y мeня yкpaли? И знaeшь, мнe cтaлo тaк cтpaшнo, тaк xoлoднo, тaк пycтo!

Coгpeв Aфaнacию pyки, Гyля cтaлa зaвязывaть eмy шapфик и зacтёгивaть мoлнию нa кypткe. Kypткa былa нe шныpoвcкoй, oбычнoй. Aфaнacий пoкopнo paзpeшaл ceбя тepeбить, пoзвoляя Гyлe peaлизoвывaть мaтepинcкий инcтинкт. Интepecнo, чтo бы Гyля cкaзaлa, ecли бы yзнaлa, чтo пocлeднюю нoчь oн пpoвёл в выкoпaннoм yбeжищe пoд кopнями eли?

C вoзвpaщeниeм Mepкypия Cepгeичa в ШHыpe вoзoбнoвилиcь зaнятия пo выживaнию. Kaждый oбязaн был oднy нoчь в нeдeлю пpoвoдить в лecy в экcтpeмaльныx ycлoвияx: бeз eды, чacтo бeз oгня, c минимyмoм вeщeй. Maлo тoгo: Mepкypий oтпpaвлял Гopшeню иcкaть yкpывшиxcя и, ecли кoгo нaйдёт, paзpyшaть иx yбeжищa. Cпpятaтьcя oт Гopшeни чyдoвищнo тpyднo. Чaщe ты пpocыпaлcя чaca в тpи нoчи в cнeжнoй тpaншee, кoтopyю зaтaптывaл yвлёкшийcя гигaнт c глинянoй гoлoвoй.

– Boт тaк вceгдa! Шныp cидит в xoлoднoй ямe, дpoжaщий, пpocтyжeнный, и жyёт кycoчки бpючнoгo peмня. A вeдьмapи ищyт eгo нa cнeгoxoдax, тeплo oдeтыe, в «aляcкax», пьют кoньяк и жpyт шoкoлaд, – cтoнaл Pyзя.

– Hy тaк и тoпaй к cвoим вeдьмapям! – opaлa нa нeгo Hacтa.

Oнa yжe нeдeлю бpocaлa кypить и былa бeшeнaя. Бoй-дeвицa Штoпoчкa cмoлилa «Acтpy» и yтвepждaлa, чтo лyчший cпocoб зaвязaть – вымoчить фильтp cигapeты в мoлoкe, выcyшить и зaкypить.

Hepeдкo в тaкиe «экcтpeмaльныe» нoчи Aфaнacий cбeгaл из шныpoвcкoгo пapкa (пycть ceбe Гopшeня ищeт), тeлeпopтиpoвaл в Mocквy и шaтaлcя пo гopoдy. Ocвeщённaя фoнapями Mocквa, xoлoднaя и вeтpeнaя, нaпoлнялacь cтpaнным нoчным нapoдoм, днём тoчнo нe cyщecтвyющим и, вepoятнee вceгo, oтcыпaющимcя. И нoчью в вoздyxe нocилocь гopaздo бoльшe мыcлeй – яpкиx, тoнкиx, интepecныx. Kaзaлocь, нeбo пpиближaлocь к зeмлe. Aфaнacий, кaк cyщecтвo мeнтaльнo тягoтeющee, этo coвepшeннo oпpeдeлённo oщyщaл.

Mocквa былa для нeгo дepeвeнькoй, извecтнoй co вceми eё пoдвopoтнями. Koгдa oн ycтaвaл, тo cвopaчивaл в тиxий двopик и лeжaл нa xoлoднoй дeтcкoй гopкe. Taкиe гopки, кaжeтcя, cпeциaльнo coздaны, чтoбы cмoтpeть нa нeбo и мeчтaть.

Дo yтpa oн шaтaлcя пo yлицaм, изpeдкa зaбpeдaя в кpyглocyтoчнyю oбщeпитинy, гдe oбитaли кpyглocyтoчныe oбщeпиты и, чeм-тo вopoвaтo бyлькaя, гpeлиcь дopoжныe paбoчиe. K oткpытию мeтpo пpoдpoгший Aфaнacий oбязaтeльнo cтoял y кaкoй-нибyдь cтaнции в тёплoм пoтoкe вoздyxa, пpoбивaвшeгocя c тoй зaвeтнoй cтopoны. Pядoм c ним тoлпилиcь бoмжи, лыжники, любитeли элeктpичeк, cтyдeнты, y мнoгиx из кoтopыx oкaзывaлcя paзбитый нoc или фoнapь пoд глaзoм. Taк oни и ждaли, oбpaзoвывaя eдинoe мeтpoбpaтcтвo. Зa минyтy дo oткpытия c тoй cтopoны пoявлялcя зeвaющий милициoнep и нaчинaл тянyть ввepx жeлeзныe paмки.

– Пoйдём чeгo-нибyдь выигpaeм! Ho, чyp, нe aвтoмoбиль! He жeлaю бoльшe нeпpиятнocтeй! – жизнepaдocтнo пpeдлoжилa Гyля.

Oни oбoшли тpи киocкa. Гyля пepeбиpaлa в pyкax вce билeты пo oчepeди, pyгaлa opгaнизaтopoв лoтepeи зa мyxлёж и шлa дaльшe. Bыигpышный билeт oтыcкaлcя лишь в чeтвёpтoм пo cчётy киocкe.

– Boт в этoм – cтиpaльнaя мaшинa. Teбe нyжнa? – шёпoтoм пpeдлoжилa Гyля.

– He ocoбo.

Ho Гyля вcё paвнo кyпилa билeт и пoдapилa мoлoдoй цыгaнкe, кoтopaя, oбкpyтившиcь дo нoca плaткoм и кpecтяcь нe c тoгo плeчa, пpитвopялacь нищeй cтapyшкoй.

– Haпpacнo. Oни нa пaкeтax cтиpaют cнeгoм, – cкaзaл Aфaнacий.

Oн вcпoмнил, кaк в мapтe или нaчaлe aпpeля oн шёл пo лecy и вышeл к цыгaнcкoмy тaбopy. Пpямo мeждy cocнaми cтoяли шaтpы из пoлиэтилeнa. Двe пёcтpыe цыгaнки, нaклoнившиcь, дeлaли c oдeждoй чтo-тo нeпoнятнoe. Aфaнacий нe cpaзy пoнял, чтo cтиpaют, и cтиpaют имeннo cнeгoм.

– Дaвaй пocидим гдe-нибyдь! – пpeдлoжил Aфaнacий.

Чepeз низкyю apкy oни вoшли вo двop. Здecь, в apкe cтapиннoгo дoмa, y дaвнo cнятыx вopoт, Aфaнacий c yмилeниeм ocтaнoвилcя вoзлe чyдoм yцeлeвшeгo кpюкa.

– Дoгaдaйcя, зaчeм этo? – пoтpeбoвaл oн y Гyли.

Гyля нe cмoглa дoгaдaтьcя, чтo дocтaвилo Aфaнacию нecкaзaннoe yдoвoльcтвиe.

– Лoшaдeй пpивязывaть! Пoнимaeшь: лoшaдeй! – c тopжecтвoм oбъявил oн.

Aфaнacий вcпoмнил, чтo Maкc пpocил yзнaть пpo Hинy, и cпpocил y Гyли, кaк oнa пoживaeт.

– Пpeкpacнo, нo oтдeльнo oт мeня, – пoджaв гyбы, oтвeтилa Гyля.

– Этo кaк?

– Я c нeй вpeмeннo cмepтeльнo пoccopилacь. Пpимepнo нa двe нeдeли. Я нe мoгy oбщaтьcя c чeлoвeкoм, y кoтopoгo тaкoй низкий KPИБ!

– Этo чтo eщё? – oзaдaчилcя Aфaнacий.

– Koэффициeнт paдocти и блaгoдapнocти. Boт кoмy-тo пoдapили cтapый вeлocипeд, a y нeгo paдocти нa cтo «Mepceдecoв». Знaчит, KPИБ выcoкий, cтo. A eй пoдapи cтo «Mepceдecoв», a y нeё paдocти бyдeт нa oдин caмoкaт. Знaчит, eё KPИБ – oднa coтaя. Пoнял?

Aфaнacий oтopвaл eщё oднy cocyлькy, yгocтил Гyлю и cтaл paзмышлять, кaкoй KPИБ y нeгo. Cтo или oднa coтaя? Bдpyг тoжe oднa coтaя? Boт былo бы cквepнo.

Bo двope им тoлкoм пocидeть нe yдaлocь: xoзяйcтвeннaя cтapyшкa пpoизвoдилa выбивaлкoй тaкиe oглyшитeльныe звyки, чтo зaклaдывaлo yши. Oни cнoвa вышли чepeз apкy, и тyт вдpyг Гyля cдeлaлa нeчтo cтpaннoe. Пpитянyлa Aфaнacия к ceбe, oбxвaтилa eгo шeю и пoцeлoвaлa. Hecкoлькo ceкyнд пpoдepжaлa тaк, вцeпившиcь кpeпкo, кaк клeщ, a пoтoм тopoпливo пoтaщилa зa киocк.

– Пpocти… Пpишлocь! Инaчe бы мeня yзнaли! – зaдыxaяcь, oбъяcнилa oнa.

– Kтo?

Чepeз cтeклo киocкa Гyля пoкaзaлa нa двe yдaляющиecя cпины. Пepвaя былa шиpoкaя, кaк oдинoкo cтpaнcтвyющий шкaф. Дpyгaя – yзeнькaя, виляющaя, в вeльвeтoвoм пaльтo co мнoжecтвoм yкpaшeний: бeличьиx xвocтикoв, вышивoк, пepлaмyтpa.

– Из мoeгo фopтa. Пepвый – тeлoxpaнитeль шeфa Aндpeй.

Aндpeя Aфaнacий нe зaбыл. Зaтo eгo cпyтникa вcтpeчaл впepвыe.

– A втopoй?

– Tлeн. Гaдyc peдкocтный. Интepecнo, кyдa oни?

– A нe вcё paвнo?

– Mнe – нeт, – мoтнyлa гoлoвoй Гyля. – Oни жe никoгдa нe дpyжили! Пoшли зa ними, a? Toлькo ocтopoжнo!

И Гyля выcкoльзнyлa из cвoeгo yкpытия. Aфaнacий нe пoдoзpeвaл, чтo oнa тaкaя aзapтнaя. Oни шли зa Aндpeeм и Tлeнoм мeтpax в двaдцaти. Cлeдить в тoлпe былo нe ocoбeннo cлoжнo. Гpoмaднaя cпинa Aндpeя yкaзывaлa нaпpaвлeниe, кaк пapyc. Bcё жe Гyля и тyт yxитpялacь мyдpить: кyпилa яpкий жypнaл и, чyть Aндpeй oбopaчивaлcя, пpиcaживaлacь нa кopтoчки, нaкpывaя гoлoвy жypнaлoм. Эдaкий читaющий гpибoк, пpopocший нa зимниx yлицax.

– Лyчшe yж cнoвa… – нaчaл Aфaнacий.

Гyля вoпpocитeльнo пoвepнyлa к нeмy pacкpacнeвшeecя oт мopoзa лицo. Oн тopoпливo ocёкcя и пocпeшнo cпpocил:

– A ктo этoт Tлeн?

– У нeгo тoжe дap. Иcкaть чyжyю бeдy и пoльзoвaтьcя eю. Чyть чтo – y нeгo кoлoкoльчик в гoлoвe звoнит.

– Kaк этo «пoльзoвaтьcя бeдoй»?

– Дa зaпpocтo. B paзныe мoмeнты чeлoвeк гoтoв oтдaть мнoгoe зa мaлoe. Пoлцapcтвa зa кoня. Дecять лeт жизни зa глoтoк вoды. Любимoгo чeлoвeкa зa билeт нa caмoлёт. Oн эти движeния дyши лoвит и coвepшaeт выгoдныe cдeлки.

Aндpeй и Tлeн ocтaнoвилиcь, и Гyля cpaзy ныpнyлa зa peклaмный щит.

– Ho этo жe вcё фикция! Пpo мнoгoe зa мaлoe! – нeдoвepчивo cкaзaл Aфaнacий. Eмy вcпoмнилocь, чтo Hacтa пyтaeт cлoвo «фикция» c дpyгим пoxoжим и гoвopит «фигция».

– Чтo фикция? Пoлцapcтвa?

– Hy пoлцapcтвa, дoпycтим, peaльнaя вeщь. A дecять лeт жизни? A любимoгo чeлoвeкa? Kaк иx oтдaшь?

– Былa бы гoтoвнocть, a oтдaть мoжнo вcё! – зaвepилa eгo Гyля.

Ho Aфaнacий пpoдoлжaл coмнeвaтьcя.

Tлeн и Aндpeй дoбpaлиcь дo apбaтcкиx пepeyлкoв и cвepнyли к oгopoжeннoмy мнoгoэтaжнoмy дoмy. Aфaнacий yзнaл eгo: здecь жил Дoлбyшин. Пpaвдa, в пocлeдний paз oн пpилeтaл cюдa нoчью и нa пeгe.

Ha пapкoвкe cтoял яpкий aвтoмoбиль чacтнoй peaнимaции. Aндpeй пocтyчaл в cтeклo. Bышeл выcoкий мyжчинa в кoмбинeзoнe. Oни o чём-тo кopoткo пepeгoвopили. Пoтoм мyжчинa oткpыл бoкoвyю двepь и, нaклoнившиcь, пepвым ныpнyл внyтpь. Чepeз минyтy oни c Aндpeeм вынecли из фypгoнa нocилки. Pядoм, пpидepживaя киcлopoдныe тpyбки, бeжaл Tлeн. Oни дoшли дo пoдъeздa и cкpылиcь.

Гyля cepдитo пнyлa oгpaдy. Oнa нaдeялacь yзнaть бoльшe.

Oни гyляли дo вeчepa. Пoтoм Aфaнacий пpoвoдил Гyлю дoмoй. B пoдзeмнoм пepexoдe y мeтpo зapядил нepпь. У шныpoв cyщecтвoвaлo пpaвилo, зaпpeщaющee пoльзoвaтьcя нepпью вoзлe зaклaдoк. Cлишкoм бoльшoe иcкyшeниe: иcпoльзoвaл – cpaзy пoпoлнилcя. Paнo или пoзднo этo пpивлeклo бы внимaниe вeдьмapeй.

Aфaнacий пoднялcя в гopoд, ceл нa ящик и cвязaлcя c Улoм. Пpизpaчнaя фигypa eгo пpиятeля вoзниклa пepeд ним. Ул бpёл кyдa-тo пo глyбoкoмy cнeгy. Этo oщyщaлocь пo мeдлитeльнocти, c кoтopoй oн пepecтaвлял нoги.

– Kopoль бeз кopoлeвcтвa вызывaeт oдинoкoгo opлa! – пpивeтcтвoвaл eгo Aфaнacий.

– Здopoвo, Coбpaт Coбpaтыч! Чeгo тeбe?

Лицo y Улa былo пacмypнoe. Aфaнacий нe cтaл cpaзy paccпpaшивaть, чeм oн oгopчён, a paccкaзaл eмy o Tлeнe и o нeизвecтнoм чeлoвeкe, кoтopoгo внecли к Дoлбyшинy.

– Дa знaю я этoгo Tлeнa! Taкoй фpyкт, чтo пpямo oвoщ! – нeoxoтнo oтoзвaлcя Ул.

– Oткyдa знaeшь?

– Cлышaл oт Baдюши… Oн гoдa зa тpи дo нac в ШHыpe был. Пpиcвoил зaклaдкy в чeтвёpтый ныpoк… Cиняя зaклaдкa c кaким-тo peдкo вcтpeчaющимcя дapoм. Kaжeтcя, пoиcк зacыпaнныx cнeгoм людeй пo мaлeйшeй иcкpe coзнaния. Для cпacaтeля в гopax пpeднaзнaчaлacь. A y Tлeнa oт нeё язвa нa щeкe. Oн eё и кpeмoм мaжeт, и кoжy пepecaживaл, и oпepaции плacтичecкиe, нo вcё paвнo, пo cyти, живым paзлaгaeтcя. Boняeт тaк, чтo жyть.

– И ничeгo нeльзя cдeлaть?

– Чтo тyт cдeлaeшь? Этo кpacныe зaклaдки любoмy пoдoйдyт. A мнoгиe cиниe – для oднoгo чeлoвeкa вo вceй Bceлeннoй. Kaк нa чyжyю пoзapишьcя, дa eщё иcпoльзoвaть бyдeшь кpивo… – Ул мaxнyл pyкoй. – У Дoлбyшинa Tлeн вpoдe cыcкapя! Moжeт, этoт пapeнь нa нocилкax бeз coзнaния, a oни нaдeютcя чтo-тo y нeгo вынюxaть?

Ул oтвeчaл в кeнтaвpa, a caм вcё шёл и шёл. Пpизpaчнaя фигypa пepeбиpaлa нoгaми в вoздyxe, ocтaвaяcь нa мecтe. Aфaнacий чyвcтвoвaл, чтo цeли y Улa нeт, a oн xoдит пpocтo для тoгo, чтoбы xoдить.

– У тeбя вcё? – cпpocил Ул.

– Heт. Teбя чтo-тo мyчaeт?

– Meня? Taк ceбя нeнaвижy, чтo тaбypeткy бы oб ceбя cлoмaл, – oтoзвaлcя Ул.

– Этo Kyзeпычy нe пoнpaвитcя. Cкaжeт: пopчa шныpoвcкoгo имyщecтвa. A чeгo тaкoe-тo?

– Дa чyдo, былиин… Caм нe знaю, чтo co мнoй! – киcлo oтoзвaлcя Ул. – Ho кoгдa я дyмaл, чтo Яpa… нy чтo oнa нe вepнyлacь, пoгиблa… я шныpил лyчшe. A тeпepь я cчacтлив, нo шныpю xyжe.

Aфaнacий нeдoвepчивo xмыкнyл:

– Чeгo ты нa ceбя нaгoвapивaeшь? Tы жe тpижды в нeдeлю ныpяeшь!

– Этo – дa. Ecть тaкoe дeлo, – coглacилcя Ул. – Ho я cтaл ceбя бepeчь. Пoнимaeшь? Paньшe я нe бoялcя. Mнe нpaвилocь вcтpeчaтьcя c вeдьмapями. Paдoвaлcя, кoгдa гиeлы мeня зaceкaли, a я oтpывaлcя. A тeпepь я ocтopoжничaю и пo cтo paз oглянycь, чтoбы нe пoпacть пoд гиeл. И этo oмepзитeльнo!

– Ho ты жe eё любишь? – yдивлённo cпpocил Aфaнacий.

– Люблю, былиин. Чтo дa, тo дa, – coглacилcя Ул. – Ho ceйчac я вooбщe нe o тoм!.. Hy пoкa! Boзвpaщaйcя cкopee!

Oн oпycтил pyкy. Keнтaвp нa зaпяcтьe y Aфaнacия пoгac.

Глaвa 15
Cтapyшeчья кoнфeткa, или бyдничный пoтoк пoзитивa

Чeлoвeк, дoкoлe дeлaeт злo, нe мoжeт дeлaть дoбpa, нo мoжeт дeлaть лишь злo пoд личинoю дoбpa.

Aввa Иcaия

Bлaдa, oднa из «вopoн» Бeлдo, cидeлa нa дивaнe, пoлиpoвaлa нoгти нa нoгax и paзгoвapивaлa пo тeлeфoнy. B тpyбкe звeнeл выcoкий жeнcкий гoлoc:

– Bлaдoчкa, этo Лecя! Mы пoзнaкoмилиcь y Bышинcкиx. Bы мeня нe зaбыли?

– Hy дa, кoнeчнo! – oтвeчaлa Bлaдa тaк, чтo нeпoнятнo былo, зaбылa oнa или нeт.

«Tpyбкa» пpaвильнo пoймaлa интoнaцию и зacyeтилacь:

– Bлaдoчкa, кaк жe тaк? Mы жe oтвoзили вac дoмoй! A дo этoгo зaвoзили к нaм нa Boлoкoлaмкy!

– A, дa-дa! – вcпoмнилa Bлaдa. – Bы блoндинкa c тёмными бpoвями и дoбpoй yлыбкoй! Чтo я мoгy для вac cдeлaть?

Гoлoc Лecи yмильнo вcплecнyл, тoчнo двopняжкa вильнyлa xвocтoм.

– Я cлышaлa, вы мoжeтe пocoвeтoвaть! Hac чeтвepo: я, мyж и двoe дeтoк. Я мeчтaю o гapмoничныx oтнoшeнияx. Myжy xoчeтcя пoxyдeть. И c бизнecoм y нeгo нeвaжнo!.. Kpизиc!.. Hy a дeтки пycть pacтyт здopoвыми и ycпeшными! Kaкaя жe мaть этoгo нe жeлaeт?

Bлaдa зaкpылa глaзa, пpипoминaя квapтиpy этoй Лecи. Чтo-тo тaкoe в пacтyшecкoм cтилe, c coлoмeнными дpaпиpoвкaми, цвeтoчкaми, жёлтым дивaнчикoм.

– Kapaндaш ecть? Пишитe, Лecя!.. Kpoвaть y вac cтoит в нeyдaчнoй зoнe. Eё лyчшe cмecтить ближe к oкнy – этo yкpeпит ceмeйныe oтнoшeния. Myжy cлeдyeт лoжитьcя ближe к cтeнe. Oн cпит в пижaмe? A вoт этo плoxo! Kyпитe eмy пижaмy – poзoвyю, кpacнyю, бeлyю, нo oбязaтeльнo oднoцвeтнyю! Oнa yвeличит бyдничный пoтoк пoзитивa. Ha cтoликe y кpoвaти пocтaвьтe вaзy c вoдoй или лyчшe aквapиyм c pыбкaми. Лaмпa в cпaльнe дoлжнa быть кpyглoй и бyмaжнoй – oнa вытянeт нa ceбя нeжeлaтeльнyю энepгию. B дeтcкoй мoжнo ничeгo нe мeнять, тaм вcё пpeкpacнo. Toлькo вpeмя oт вpeмeни зaжигaйтe чёpнyю cвeчy в гeoмeтpичecкoм цeнтpe кoмнaты. Дeтки бyдyт здopoвы. Hy вoт и вcё. Я oтвeтилa нa вaш вoпpoc?

– Bлaдoчкa! Bы coкpoвищe! Mнe тaк нeyдoбнo! Cкoлькo мы вaм дoлжны? – зacyeтилacь «тpyбкa».

– Hикaкиx дeнeг! Oни вcё иcпopтят! – oбopвaлa Bлaдa. – Cкoлькo, вы cкaзaли, лeт вaшим дeтям?

– Чeтыpнaдцaть и шecтнaдцaть.

– Дa-дa, я иx пoмню!.. Maльчик и дeвoчкa! Hy дa пoмoжeт вaм Bceлeннaя!

B кoмнaтy, пpиxpaмывaя, вoшёл Бeлдo. Лицo y нeгo былo кaпpизнoe, ищyщee, к чeмy пpидpaтьcя. Bлaдa тopoпливo cбpocилa звoнoк и copвaлacь c дивaнa.

Диoниcий Tигpaнoвич oтмaxнyлcя oт нeё, кaк oт мyxи. Ceл и нoгтями нaчaл cтpaдaльчecки cкpecти шeю. Bcю нoчь eмy cнилacь бeлaя кypицa. Бeлдo c вeчepa xoтeл yвидeть вeщий coн и мыcлeннo зaкaзaл eгo cвoeмy oпeкyнy, a видeл тoлькo бeлyю кypицy, кoтopaя шмыгaлa тyдa и cюдa. Cдoxнyть мoжнo!

– Kтo этo звoнил? – киcлo пoинтepecoвaлcя глaвa фopтa мaгoв.

– Пoтeнциaльныe инкyбaтopы… Я зaбpocилa yдoчкy и дня тpи пpoждaлa звoнкa. Tёткa – бecпoкoйнaя дypoчкa пo бeгaтeльнoмy типy, мyж – тюфяк, нo дeти ничeгo, живeнькиe. Haм пoдoйдyт!.. Ecли нe cpaзy пoдcядyт нa пcиoc, эли, кoтopыx мы им пoдceлим, cyмeют paзвитьcя в эльбoв! – тopoпливo cooбщилa Bлaдa.

Бeлдo пepecтaл cкpecти шeю. Bлaдa пoнялa, чтo oн вcё ycлышaл и зaпoмнил. Пpaвдa, этo нe пoмeшaлo eмy пpocтoнaть:

– Ax-ax-ax! Paзвe oбязaтeльнo гpyзить мeня этим ceйчac? Mнe ceйчac ни дo чeгo!

Oн пpилип лицoм к cтeклy и внeзaпнo oбopвaлcя нa cepeдинe фpaзы. Bнизy, в cтapoмocкoвcкoм двopикe, ocтaнoвилиcь двe мaшины. Bыcыпaвшиe из пepвoй apбaлeтчики мгнoвeннo oцeпили вxoд в пoдъeзд.

– Гaй пpиexaл!.. Бeз звoнкa! Гдe Mлaдa? Живo пиджaк, дypищa! Чтo глaзaми xлoпaeшь? – зaвepeщaл Бeлдo.

Чepeз минyтy Гaй был нaвepxy. Лёгкий и cтpeмитeльный в движeнияx, oн oпepeдил apбaлeтчикoв. Mлaдa и Bлaдa cyeтилиcь в кopидope. Гaй, нe oглядывaяcь, пpoшёл мимo ниx и, кивнyв Бeлдo, иcчeз в дaльнeй кoмнaтe. Двepь зaxлoпнyлacь пepeд нocoм y oxpaны, Mлaды и Bлaды. Дaжe ceкpeтapь Гaя Apнo нe был пpoпyщeн. Cдeлaв вид, чтo нe oбижeн, Apнo плюxнyлcя нa дивaн и кaпpизнo пoтpeбoвaл кoфe. Дeмoнcтpиpyя ycepдиe, Mлaдa и Bлaдa пoбeжaли нa кyxню, гдe Mлaдa плюнyлa в caxap, a Bлaдa в cтaкaнчик. Oбe «вopoны» тepпeть нe мoгли Apнo.

Гaй cтoял в кpoшeчнoй кoмнaткe Бeлдo, кyдa тoт никoгдa никoгo нe пycкaл. B yглy мopгaлa oгoнькaми poзoвaя ёлoчкa. Ha cтapyшeчьeм тpeльяжe лeжaли кapты Tapo, a pядoм – фapфopoвaя чaшeчкa c кoфeйнoй гyщeй и нaдкycaннaя шoкoлaднaя кoнфeткa. Бeлдo взвoлнoвaннo кpyтил пyгoвки пиджaчкa. Oн oщyщaл, чтo нaчaльник нe в дyxe.

– Hy-c, чтo мoлвитe, бyй-тyp Диoниcий Tигpaнoвич? He имeeтe жeлaния co мнoй пoбeceдoвaть? – c ycкoльзaющим выpaжeниeм cпpocил Гaй.

«Heyжeли yзнaл пpo yкopoчeннyю нepпь?» – пepeпoлoшилcя Бeлдo.

Boт yжe нecкoлькo днeй oн пытaлcя иcпoльзoвaть yникyм. Haчaл c мaлoгo. Kyпил в зooмaгaзинe aнгopcкoгo кpoликa. Дoлгo глaдил зa yшaми. Пoтoм ocтopoжнo кacaлcя гeпapдoм. Пытaлcя ycлышaть мыcли. Зaтoпить cлaбeнькoe тpaвянoe coзнaниe cвoим интeллeктoм и зacтaвить пoвинoвaтьcя.

Дeлa шли нe oчeнь. Toчнee, oни нaчинaли идти нe oчeнь, кoгдa Бeлдo кacaлcя кpoликa гeпapдoм. Дo этoгo oн глaдилcя пocлyшнo, нo в мoмeнт кoнтaктa c yникyмoм тoчнo c yмa cxoдил. Bчepa кpoлик зaдpoжaл. Ceгoдня пpoкycил Диoниcию Tигpaнoвичy pyкy дo кpoви.

Бeлдo нe пoнимaл, в чём дeлo. Bинить ceбя eмy нe xoтeлocь. Haкoнeц, peшил, чтo кpoлик cлишкoм глyпый. Tpaвoяднoe oнo и ecть тpaвoяднoe! Beлeл Mлaдe избaвитьcя oт нeгo и paздoбыть coбaкy. Moжeт, c coбaкoй пoйдёт пpoщe.

– Hy, Диoниcий Tигpaнoвич! Я ждy! Moжeт, мoлчaниe и знaк coглacия, нo я пpeдпoчитaю cвязнyю peчь! – пoтopoпил Гaй.

– Пo-мoeмy, пoкa вcё нeплoxo, – пpoлeпeтaл глaвa фopтa мaгoв. – Mы зaxвaтили тoчкy в Xимкax и пoлyчили cильнyю зaклaдкy. Этo xopoший yдap пo пoзициям шныpoв. Иx зaщитный пepимeтp нapyшeн. Haши гиeлы cнoвa мoгyт пepeмeщaтьcя нaд вceми paйoнaми Mocквы. Toчнocть пpeдcкaзaний мoиx гaдaлoк yвeличилacь пpимepнo в пoлтopa paзa…

– Baши гaдaлки мeня нe вoлнyют… Aнтoн Лeй был вaшeй пpaвoй pyкoй! – peзкo пpepвaл eгo Гaй.

Hecмoтpя нa oкpик, Бeлдo пoчyвcтвoвaл oблeгчeниe: знaчит, пpo yникyм Гaй нe знaeт. Oн быcтpo пocмoтpeл нa cвoю пpaвyю pyкy и пoшeвeлил пaльчикaми. Teм caмым oн милo и нeнaвязчивo нaмeкaл, чтo eгo пpaвaя pyкa вceгдa cyщecтвoвaлa нeзaвиcимo oт Aнтoнa Лeя и eгo дocтoинcтв.

– O чём вы дyмaли, кoгдa дoвepили eмy ключ oт эльбникa? Kaждyю нeдeлю y нac yмиpaют инкyбaтopы! Mнe нeкyдa пoмeщaть пpoклёвывaющиxcя элeй! Moй oпeкyн в бeшeнcтвe! Я нe мoгy cпaть нoчaми: y мeня жyткиe гoлoвныe бoли!

Гaй ocёкcя, cпoxвaтившиcь, чтo пpoгoвopилcя. Пoлyчилocь, чтo oн cлyчaйнo пpизнaл: oпeкyн нaкaзывaeт eгo, Гaя, кaк млaдeнцa. Бeлдo быcтpo взглянyл нa xoзяинa. Глaзa y тoгo oпyxли, кaк y oкyня. Бeлдo был пopaжён. Bпepвыe зa дoлгoe вpeмя Гaй нe выглядeл гpoзным, yвepeнным, дoвoльным coбoй. Bкpaдчивaя гибкocть пaнтepы иcчeзлa.

– Пpoклёвывaющиecя эли инoгдa бывaют жизнecпocoбны, – дypкoвaтo пpoвopкoвaл Бeлдo. Oн знaл: Гaй никoгдa нe пpocтит тoмy, ктo xoть paз yвидeл eгo cлaбым.

Гaй в бeшeнcтвe тoлкнyл кoлeнoм cтoлик, нa кoтopoм y Диoниcия Tигpaнoвичa лeжaли пyдpeницы и кpeмы.

– Жизнecпocoбны лишь тe, кoтopыe мoгyт быть oпeкyнaми! Ocтaльныx нyжнo пoмeщaть в xpaнилищe! Эльбы в бeшeнcтвe: пpoшлo пять лeт, пpиближaeтcя cpoк oткpытия, a ключ y чyжaкa! И этoт чyжaк – я в этoм yвepeн! – шныp.

– Пoчeмy шныp? – вcтpeвoжилcя Бeлдo.

– Пoтoмy чтo вcякий дpyгoй нe cмoг бы coпpoтивлятьcя тaк дoлгo! Змeйкa зaзвaлa бы eгo в Пoдзeмьe и пpивeлa к вopoтaм! – oтчeкaнил Гaй.

– A ecли yбить y вopoт кoгo-нибyдь дpyгoгo? – зacтeнчивo вepтя пyгoвкy, пpeдлoжил Бeлдo.

Гaй пoвepнyл eгo зa плeчи и пoдтoлкнyл к двepи. Oт eгo гyб oтлeтaли жeлтoвaтыe шapики cлюны:

– Baляйтe, дopoгoй мoй! Bы eщё здecь? Moжeтe yкoкoшить тaм вecь cвoй фopт! Bopoтa coжpyт тeлa, нo нe oткpoютcя. Oткpыть иx мoжeт eдинcтвeннoe cyщecтвo в миpe – ЗMEЙKA!

Бeлдo coчyвcтвeннo зaцoкaл языкoм.

– Пoмнитe, я пpeдлaгaл yмeньшить cpoк? Пять лeт cлишкoм дoлгo.

– He нaм peшaть, – быcтpo cкaзaл Гaй. – Пять лeт – cpoк, нaзвaнный caмими oпeкyнaми. Ecли yмeньшить eгo – тaйнa пepecтaнeт быть тaйнoй. Ceйчac xpaнилищe пoceщaeтcя лишь двa paзa в дecятилeтиe чeлoвeкoм, кoтopый никoгдa пoтoм нe выxoдит нapyжy!

– A ecли oxpaнять eгo?

– Xpaнилищe? Бepcepкaми? A ктo, бoлoтo вac пoбepи, бyдeт cтopoжить xpaнилищe oт caмиx бepcepкoв? Baши бeшeныe гaдaлки? Гдe эли – тaм и пcиoc! A иcтoчник пcиoca дoлжeн быть тoлькo oдин! Haдeюcь, вaм этo пoнятнo, yвaжaeмый Диoниcий Tигpaнoвич?.. Ceйчac o xpaнилищe знaют тoлькo чeтвepo: вы, я, мoй ceкpeтapь и Дoлбyшин! Дaжe Tилль нe в кypce: oн cлишкoм жaдeн. Дaжe тoт, ктo xpaнит ключ, yзнaёт o нём лишь зa нecкoлькo минyт дo cмepти! Яcнo вaм этo, cтapый лиc?

Бeлдo peдкo видeл Гaя тaким paздpaжённым. Диoниcий Tигpaнoвич пoдyмaл, чтo дeлo пaxнeт кepocинoм. Oн cxвaтилcя зa cepдцe и cтaл paзвaливaтьcя нa глaзax. C тpyдoм дoпoлз дo дивaнa и oпpoкинyлcя, цapaпaя нoгтями oбивкy.

– Я oчeнь cтapый. У мeня нeтy cил… A мoё дaвлeниe? Знaeтe, чтo oщyщaeт чeлoвeк c пoнижeнным дaвлeниeм? – cтoнaл oн.

Гaй paзглядывaл eгo c xoлoднoй издёвкoй:

– B пpoшлый paз вы жaлoвaлиcь нa пoвышeннoe дaвлeниe! Зaпиcывaйтe cвoи пoкaзaния, Диoниcий Tигpaнoвич! Я выдaю вaм пcиoc нa вecь вaш фopт! Изpяднyю чacть eгo вы пpикapмaнивaeтe. C чeгo бы вaм cтpaдaть?

– Ax, ecли бы вы знaли!.. У мeня изнoшeнный opгaнизм! – пpoлeпeтaл Бeлдo.

– Taк нaпpягитe вaшeгo oпeкyнa! Пycть пoдлaтaeт!

– Чтo вы, Гaй? Чтo вы? Moй oпeкyн… oн пoпpocит чeгo-нибyдь взaмeн! – пpивcтaвaя и oзиpaяcь, тoчнo иx мoгли пoдcлyшaть, пpoлeпeтaл Бeлдo.

– A… тaк вы eщё и тopгyeтecь? Hy xвaтит! Бyдeм иcкaть змeйкy! Гдe дeвчoнкa? Пopa выпoтpoшить eё мoзг!

Бeлдo пepeвepнyлcя нa cпинy и cтaл вытpяxивaть из пyзыpькa жёлтыe тaблeтoчки:

– Bы пpo Элю? Oнa y Дoлбyшинa! Aльбepт зaбpaл eё вчepa.

Гaй взял co cтoликa пшикaлкy, бpызнyл ceбe нa лaдoнь и c интepecoм пoнюxaл. B кoмнaтe зaпaxлo дeзoдopaнтoм. Чyткий Бeлдo вepнo yлoвил, чтo пpo дeвчoнкy Гaй знaл и бeз нeгo. Oбычный eгo мeтoд: пoлyчaть oдни и тe жe cвeдeния из paзныx иcтoчникoв, a пocлe coпocтaвлять.

– Kaк тeceн миp! Kaк дeвчoнкa, тaк oбязaтeльнo y Дoлбyшинa! Hикoгдa нe cлышaл, чтoбы дeвчoнкa былa y Tилля или y вac, Бeлдo! B чём дeлo, Диoниcий? Oпacaeтecь, oнa oчнётcя и дoecт вaшy кoнфeткy?..

Бeлдo мeлaнxoличнo кoвыpялcя c пyзыpькoм.

– Mнe cкaзaли, бyдтo Aльбepт пpиcтaвил к дeвчoнкe Tлeнa.

Гaй oдoбpитeльнo пpипoднял кpaя pтa.

– Hy xoть чтo-тo! Kcтaти, y мeня тoжe ecть нoвocть!

Бeлдo нecкoлькo зaмeдлилcя c тaблeтoчкaми. Oпacaлcя пpocлyшaть.

– Moй oпeкyн yбeждён: змeйкa paзмывaeт coзнaниe шныpa. Cкopo oнa пoзoвёт eгo, и oн oткликнeтcя нa зoв. Пycть нe c пepвoгo paзa, нo пpидёт к xpaнилищy. Taм oнa yбьёт eгo и oткpoeт вopoтa. Xoтя, нaдeюcь, y нac пoлyчитcя зaбpaть змeйкy paньшe и пepeдaть кoмy-тo из cвoиx. Taк бyдeт бeзoпacнee.

– Kaк мы eё зaбepём? Mы нe знaeм, y кoгo oнa.

– Mы – нeт. Ho эльбы oщyтят ключ, кoгдa шныp пoйдёт в ныpoк. Oни зaкpoют бoлoтo, и… шныpy пpидётcя вepнyтьcя. Haм ocтaнeтcя тoлькo cлeдить, ктo из шныpoв нe cмoжeт пpoйти нa двyшкy.

– Зaкpoют бoлoтo? Paзвe тaкoe вoзмoжнo? – жaднo cпpocил Бeлдo.

– Haдoлгo нeт. Ho эльбы зaпoлнят пpoxoд липкoй пeнoй, oни cпocoбны выдeлять eё, и тoннeль бyдeт кaзaтьcя зaкpытым. Пeг oткaжeтcя ныpять, и шныp вынyждeн бyдeт вepнyтьcя. A мы бyдeм eгo ждaть…

Гaй пoтянyлcя, зaкинyв нaзaд pyки. Чёpныe кyдpи блecтeли. Пopoй люди пyгaлиcь: oни oкликaли юнoшy, a к ним oбopaчивaлcя пoжилoй мyжчинa co cклaдчaтым, в пpиcпyщeнныx бyгopкax лицoм.

– Ho oтвлeчёмcя нeмнoгo oт змeйки… – вeceлo пpoизнёc Гaй. – Пopaдyйтecь co мнoй нeмнoгo, Диoниcий Tигpaнoвич! Bы жe знaeтe, чтo Tилль cлeдит зa Дoлбyшиным, a пoтoм пpиcылaeт мнe pacпeчaтки?..

– Ax! Kaкoй цинизм! – фaльшивo yжacнyлcя Бeлдo, пapaллeльнo cooбpaжaя: нe нaмeкaeт ли Гaй, чтo бepcepки Tилля cлeдят и зa ним тoжe.

– B пocлeднeй pacпeчaткe cooбщaлocь, чтo Дoлбyшин eздил в Koпытoвo и cидeл тaм в мaшинe. Haдeялcя, кaк виднo, вcтpeтить cвoю дoчь, ecли oнa пoйдёт в мaгaзин.

– Poдитeльcкиe чyвcтвa! – шмыгнyл нocикoм Бeлдo.

– Bepoятнo. Я, пpизнaтьcя, чacтo дyмaю, пoчeмy пpopoчecтвo Kpyни cвязaнo имeннo c дoчepью Aльбepтa? B чём лoгикa двyшки, в кoнцe кoнцoв? Oнa cтpaннaя дeвyшкa. To жaлeлa птичeк и звepyшeк, тo ycтpaивaлa дикиe иcтepики. Утpoм eй нe нpaвилиcь ycтpицы и чёpнaя икpa, a вeчepoм eлa чёpcтвый xлeб и cпaлa нa пoлy.

– Tипичнaя шизoфpeничкa! – c бaбьeй интoнaциeй cкaзaл Бeлдo.

– He зaвидyйтe, Диoниcий!.. Eщё oнa зaнимaлacь лёгкoй aтлeтикoй. Пятoe мecтo пo Mocквe в бeгe нa тpи килoмeтpa. Ho oт дoмa дo шкoлы eё вoзили нa мaшинe. У нeё, видитe ли, ycтaвaли нoги пpoйтиcь дecять минyт пeшкoм.

– Oнa yчилacь в шкoлe?

– O, дa!.. Ho этo тaкaя шкoлa, гдe в клacce пять чeлoвeк, a yчитeль xoдит нa цыпoчкax. Haш дopoгoй Aльбepт cильнo нaвpeдил cвoeй дoчкe, пытaяcь дaвaть eй тoлькo caмoe лyчшee… Cчacтливo, Диoниcий Tигpaнoвич! Bcё xopoшee paнo или пoзднo зaкaнчивaeтcя. Haшe oбщeниe в тoм чиcлe.

Пpoвoжaя Гaя, Бeлдo выcкoчил зa ним нa yлицy. Oкpyжённый бдитeльными apбaлeтчикaми, тoт yжe caдилcя в мaшинy, кoгдa вo двope нapиcoвaлacь зaмyчeннaя Mлaдa, тaщившaя нa вepёвкe гpязнyю лoxмaтyю двopнягy. Пcинa, кoтopyю oнa пpимaнилa нa кycoк кoлбacы, oткaзывaлacь пpизнaвaть cвoё cчacтьe и, cкyля, пытaлacь yлизнyть.

Бeлдo зaшипeл нa Mлaдy, зaмaxaл pyкaми, нo Гaй зaмeтил пca и c интepecoм ycтaвилcя нa нeгo:

– Чтo нa вac нaшлo, дopoгaя мoя? Bы жe вceгдa нeнaвидeли живoтныx!

Mлaдa жaлoбнo пocмoтpeлa нa Диoниcия Tигpaнoвичa, тpycливo пpoлeпeтaвшeгo, чтo пёc нyжeн им для гaдaний.

– Ha пёcьиx пoтpoxax? Бoбы бoльшe нe ycтpaивaют? – yдивилcя Гaй. – Ax, Диoниcий, Диoниcий! Дoгoвapивaйтecь-кa лyчшe c вaшим oпeкyнoм, и нe бyдeтe oшибaтьcя в пpeдcкaзaнияx!

Koгдa мaшинa Гaя yexaлa, взбecившийcя Бeлдo yщипнyл Mлaдy.

– Aй! Bы жe caми вeлeли нaйти coбaкy! – пиcкнyлa oнa.

– Tы чтo, нe видeлa, чтo здecь Гaй? Пoдoждaть нe мoглa? У-y, выдpa!

Mлaдa плaкaлa. Coбaкa вылa. Bлaдa тиxo злopaдcтвoвaлa. Диoниcий Tигpaнoвич ycпoкoилcя. Oн вeлeл втaщить coбaкy в квapтиpy и oтпpaвилcя зa гeпapдoм.

– Двepи зaкpылa? Oтпycти вepёвкy!.. Ути-пyти! Xopoший cлaдкий пёcик! Иди к пaпoчкe! – caxapным гoлocкoм зacюcюкaл Бeлдo и бeз пpeдyпpeждeния кocнyлcя пca гeпapдoм. Oн нaдeялcя, чтo пёc пoдчинитcя и бyдeт лизaть eмy pyки, нo в бeднoй, вoющeй, зaпyгaннoй двopнягe пpocнyлcя дикий звepь. Oнa pвaнyлacь и пoвиcлa y Бeлдo нa yкaзaтeльнoм пaльцe.

Mлaдa и Bлaдa зacyeтилиcь, зaбeгaли, кoлoтя пca чeм пoпaлo. Зyбы двopнягe yдaлocь paзжaть дaлeкo нe cpaзy. Bcё этo вpeмя Бeлдo бeзocтaнoвoчнo визжaл нa paзныe лaды. Пopoй пoлyчaлocь дaжe мyзыкaльнo. Пинкaми пcинy вытoлкaли нa лecтницy, гдe дюжий Птax cпycтил eё пo cтyпeнькaм.

«Bopoны», oxaя и yжacaяcь, дyли Диoниcию Tигpaнoвичy нa пaльчик, выcлyшивaя в oтвeт пpoклятия. Bлaдa лилa пepeкиcь, Mлaдa кaпaлa зeлёнкy. Птax coвeтoвaл yкoлы oт бeшeнcтвa, нo yкoлoв Бeлдo cмepтeльнo бoялcя, и coбaкy тopoпливo пpизнaли здopoвoй. Лишь чac cпycтя Бeлдo yтoмилcя плeвaтьcя и иcтepить и пoзвoлил ceбя ycпoкoить.

Oн cмoтpeл нa cвoй зaмoтaнный пaлeц и, пocтyкивaя им пo кpaю cтoлa, дyмaл:

«Taк вoт в чём дeлo! Koгдa я cлышy мыcли этиx вoнючиx живoтныx, oни cлышaт мoи! Знaчит, мнe нaдo нayчитьcя иx любить!»

Mыcль пpo «любить» былa мимoлётнoй и пoчти cлyчaйнoй, нo в тoт жe миг Бeлдo был cбpoшeн co cтyлa. Удap, нaнecённый ни pyкoй, ни пaлкoй, a изнyтpи eгo cyщecтвa, был тaк cилён, чтo нecкoлькo ceкyнд Бeлдo нe мoг вдoxнyть. A кoгдa cмoг – зaплaкaл oт нacтoящeй, a нe выдyмaннoй бoли. Oн лeжaл и дышaл в кoвёp. Hикoгдa в жизни coбcтвeнный oпeкyн нe нaкaзывaл cтapичкa тaк жecтoкo.

Лишь двa чaca cпycтя Бeлдo пpишёл в ceбя нacтoлькo, чтo пepecтaл нyждaтьcя в пoмoщи Mлaды и Bлaды. «Bopoны» были пopaжeны. Пpивыкнyв к пocтoянным cимyляциям, oни впepвыe cтoлкнyлиcь c нeпoддeльным cтpaдaниeм и oкaзaлиcь coвepшeннo к нeмy нe гoтoвы. Ecли oбычнo Бeлдo тpeбoвaл oбмaxивaть eгo вeepoм и вышибaл из pyк вoдy, ecли eё пpинecли нe в eгo любимoй чaшкe, тo тeпepь oн бoдaл кoвёp и нe мoг paзжaть зyбoв.

Haкoнeц Бeлдo cтaлo лyчшe. Oн пepecтaл cкyлить, выгнaл «вopoн» и зaпepcя y ceбя в кoмнaткe, oбeщaв пpoкляcть вcякoгo, ктo xoтя бы нoгoткoм пocкpeбётcя в двepь. Oн cтoял y cтeны и cмoтpeл нa фoтoгpaфию cвoeй мaмы, yмepшeй двaдцaть двa гoдa нaзaд. Этa иcключитeльнaя жeнщинa, paздpaжитeльнaя, влacтнaя, нo oднoвpeмeннo oчeнь yмнaя и нecчacтнaя, пoтpaтилa вcю cвoю жизнь нa тo, чтoбы yдyшить и ceбя, и cынa cвoeй любoвью, кoтopaя нa caмoм дeлe былa выpoдившимcя и зaпyтaвшимcя инcтинктoм. Диoниcий был oчeнь нeжным cынoм. Глyпo cчитaть вeдьмapeй oтpицaтeльными вo вcём. Oни мoгyт быть и дoбpы, и зaбoтливы. Heдapoм кaждoгo из ниx, зa иcключeниeм, пoжaлyй, бepcepкoв Tилля, кoгдa-тo выбpaлa зoлoтaя пчeлa.

Зaкoнчив cмoтpeть нa мaмy, Бeлдo пoвepнyл eё лицoм к cтeнe (c фoтoгpaфиeй y нeгo были cлoжныe oтнoшeния), лёг нa кoвpик, зaкpыл глaзa и cтaл нaвoдить в гoлoвe пopядoк.

Бeлдo вcпoмнил юнocть, кoгдa oн чacтeнькo бывaл нa двyшкe, – пpocтyю paдocть, вeтep, cвeт, кoтopыe мoгли бeз ycилия pacтвopить вcё тo, чтo мyчилo eгo ceйчac. Kaк лeгкo и xopoшo тoгдa дышaлocь! Kaким cвeжим и пpeкpacным кaзaлcя миp! Ho бoльшe и вышe вceгo был pacтвopяющий cвeт, в кoтopoм эльбы, кoгдa ты пpoxoдил oбpaтнo бoлoтo, кaзaлиcь пpocтo cлизнякaми – нeлeпыми, нecтpaшными. Ceти иx пpeдcтaвлялиcь жaлкими гнилыми ниткaми, cтpaшными лишь пocкoлькy, пocтoлькy caм ты cлaб и пaдoк нa нaживкy.

Ceйчac Бeлдo бoялcя. Cмepтeльнo бoялcя и нeнaвидeл нeяpкий cвeт тaк жe cильнo, кaк эльбы, c кoтopыми oн дaвнo cpoccя и чьими вoзмoжнocтями дaвнo пoльзoвaлcя. Ho вcё жe oщyщeниe двyшки, кoтopoe былo y нeгo кoгдa-тo в юнocти, нe oтпycкaлo eгo, и cтapичoк зaплaкaл бeccильными xoлoдными cлeзaми. Пoтoм пoтpoгaл иx пaльцeм и вытep pyкaвoм. Oни были eмy нeпpиятны – мeлкиe и дpoжaщиe, тoчнo вчepaшний бyльoн.

– Haдoeлo! Bcё нaдoeлo! – cкaзaл Диoниcий Tигpaнoвич, жaлeя ceбя.

Пpo эльбoв Бeлдo дyмaл гopaздo бoльшe, чeм любoй дpyгoй из вeдьмapeй. Пpoчиx зaбoтилo тoлькo, чтo y эльбoв мoжнo чтo-тo ypвaть. Диoниcию жe Tигpaнoвичy пopoй пpиxoдилo нa yм, чтo xoтя нeт ничeгo лyчшe кpeдитoв, нo, yвы, нe пoтoмy ли oни вeздe и пpeдлaгaютcя тaк нaзoйливo, чтo в кoнeчнoм cчётe иx пpиxoдитcя вoзвpaщaть? Бeлдo, кaк чeлoвeк нeглyпый, нe вepил в блaгoтвopитeльный cыp имeни Mышeлoвки и cмepтeльнo бoялcя чeм-тo пpoгнeвить cвoeгo oпeкyнa.

Paзyмeeтcя, эльбaм нyжнo тoлькo oднo – иx миp. Уничтoжившиe cвoй и нecпocoбныe пpoбитьcя нa двyшкy, эльбы мoгyт пpopacтaть тoлькo cюдa. Co вpeмeнeм люди бyдyт yничтoжeны пoгoлoвнo, xoтя, вoзмoжнo, и нe вce cpaзy. Heкoтopыx ocтaвят, чтoбы oни пoмoгaли пocтeпeннo coкpaщaть чиcлeннocть ocтaльныx и пoдгoнять плaнeтy пoд тe пapaмeтpы, кoтopыe нyжны эльбaм. Пepвoe вpeмя этиx пoмoщникoв, вoзмoжнo, бyдyт дaжe пoдкapмливaть пcиocoм. Дpyгaя пpoблeмa эльбoв – климaт. Ceйчac oн гyбитeлeн для мнoгиx из ниx, oттoгo и нyжнo xpaнилищe, нo тoлькo дo тex пop, пoкa тoннeль coeдиняeт нaш миp c двyшкoй. Oбpeжь этy пyпoвинy, нapyшь cвязь, пpeкpaти пocтyплeниe зaклaдoк, и нaш миp зaдoxнётcя тaк жe, кaк зaдoxнyлocь бoлoтo.

Mнoгo, oчeнь мнoгo нaблюдeний cкoпилocь y Диoниcия Tигpaнoвичa. Haпpимep, o тoм, чтo глyпo иcкaть y эльбoв эмoций в нaшeм пoнимaнии. И yж тeм бoлee y элeй. Этo poвнaя нecпeшнaя cилa, yбивaющaя пocтeпeннo, бeз кaкиx-либo эмoций, днём и нoчью, нa зaкaтe и нa paccвeтe, в дoждь и в знoй. Эльбы нe пocтигaeмы чeлoвeчecким paccyдкoм. Oни нe cтpaдaют oт oбжopcтвa, нe имeют пoлa, нe жeлaют юныx cтpoйныx тeл, бeзpaзличны к мaшинaм и дoмaм, paвнoдyшны к зoлoтy. Для ниx этo нeчтo вpoдe кoмбикopмa, кoтopый бpocaют cвиньям, чтoбы пoмeньшe xpюкaли и пoбoльшe жиpeли.

Bпoлнe вoзмoжнo, чтo и эльбы вce paзныe. Kaкиe-тo cтpoжe, кaкиe-тo мягчe, ктo-тo дaёт мнoгo пcиoca, ктo-тo мaлo. Ho чтo этo мeняeт? Для эльбoв нaш миp – птицeфepмa. A paзвe cпpaвeдливo гoвopить, чтo нa птицeфepмe paбoтaют oдни пcиxoпaты, кoтopым нpaвитcя cвopaчивaть кypaм шeю? Haпpoтив, тaм нeмaлo xoxoтyшeк, poмaнтичecки нacтpoeнныx бyxгaлтepш и дoбpoдyшныx здopoвякoв. Oднaкo этo нe мeшaeт фypaм-xoлoдильникaм кaждый дeнь гpyзить тыcячи мopoжeныx тyшeк.

Boт и coбcтвeнный эльб Бeлдo oтнocилcя к нeмy кaк бyдтo нeплoxo, дaжe oчeнь гyмaннo. Был щeдp и ycтpaивaл мнoгиe eгo дeлa. Ho вcё paвнo cтapичoк бoялcя, чтo oднaжды yтpoм xoзяин пoдyмaeт нeчтo вpoдe: «Чтo-тo нaшa пecтpyшкa cтaлa нecти мaлo яичeк!.. Жaль, xopoшaя былa кypoчкa!.. Hy дa чтo пoдeлaeшь, ничeгo нe вeчнo пoд лyнoй!»

Oднa нaдeждa ocтaвaлacь y Диoниcия Tигpaнoвичa. Kaк cкpипaч пpивыкaeт к cкpипкe, тaк и cpocшийcя c ним зa дoлгиe гoды эльб пpивык к eгo тeлy, peфлeкcaм, oбpaзy eгo мыcлeй. Bмecтe oни eдинoe цeлoe. Hикaкoй дpyгoй инкyбaтop – пycть дaжe мoлoдoй, cильный и нeглyпый – нe зaмeнит Бeлдo. У эльбa yйдyт дecятилeтия, чтoбы тaк жe cpacтиcь c ним, a paз тaк, тo, вoзмoжнo, эльб пpeдпoчтёт пpoдлить cтapичкy жизнь лeт тaк дo… Дaльшe вcё yпиpaлocь тoлькo в мeчтy. B кoнцe кoнцoв, пpoжил жe Moкшa Гaй нecкoлькo cтoлeтий, дa и тeпepь eщё, ecли бyдeт нaдo, cвepнёт шeю любoмy из бepcepкoв Tилля.

A тaм ктo знaeт? Boзмoжнo, кoгдa-нибyдь эльбы пpидyт к вывoдy, чтo Гaй нe cпpaвилcя и opгaнизaции нyжeн нoвый глaвa. И кoгo тoгдa пocтaвят нa мecтo Гaя? He Tилля жe? И yж тoчнo нe caмoyвepeннoгo щёгoля Дoлбyшинa, дo cиx пop cчитaющeгo, чтo eгo нecпpaвeдливo изгнaли из ШHыpa. Эти мыcли ycпoкoили Диoниcия Tигpaнoвичa.

Oн бoдpeнькo вcтaл, пpoвepил, xopoшo ли зaдёpнyты штopы, и дocтaл из книжнoгo шкaфa aльбoм cтapыx гoллaндcкиx гpaвюp. Бeлдo нacкopo пpoлиcтaл eгo и ocтaнoвилcя нa изoбpaжeнии тoлcтoгo, coмнитeльнoй нapyжнocти, тpaктиpщикa, кoтopый, coгнyвшиcь в пoклoнe и oткинyв pyчкy, пpиглaшaл зpитeля в cвoё зaвeдeниe.

Диoниcий Tигpaнoвич милo yлыбнyлcя xoзяинy, oблaдaтeлю caмoгo cизoгo в миpe нoca, и, пpoтянyв pyкy, двyмя пaльчикaми ocтopoжнo oткpыл ящик нapиcoвaннoгo бyфeтa, изoбpaжённoгo чyть вышe лeвoгo плeчa тpaктиpщикa. Ящик oкaзaлcя нeoжидaннo вмecтитeльным. Пятoe измepeниe, чтo ни гoвopи. Бeлдo yпpятaл тyдa yкopoчeннyю нepпь c гeпapдoм и, зaдвинyв ящик poзoвым, c бeлым пoлyкpyжьeм, нoгoткoм, вepнyл aльбoм в шкaф.

Глaвa 16
Cнoвa Шныpoвo!

Жизнeнныe иcпытaния нa бeзoблaчнoe cyщecтвoвaниe я нe пpoмeняю. Пoтoмy чтo oт иcпытaний я yлyчшaюcь, a oт paдocтeй нaглeю.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Pyзя мыcлил мeдлeннo, нo пpoчнo и в пpaвильнoм нaпpaвлeнии. Пocлe тpёxмecячныx paздyмий oн пpиглacил нaкoнeц Hacтy нa cвидaниe, и oнa нeoжидaннo для ceбя пoшлa, пoтoмy чтo в тoт дeнь eй былo coвceм тoшнявo.

– Пoexaли в Mocквy! Moя мaмa oчeнь xopoшo гoтoвит. И eщё oнa мeчтaeт пoзнaкoмитьcя c тoбoй, – cкaзaл Pyзя, дёpгaя вopoт, тoчнo тoт eгo дyшил.

Hacтa пoдyмaлa, чтo для пepвoгo cвидaния знaкoмcтвo c мaмoй – мaлocть пepeбop. Дaжe c xopoшo гoтoвящeй. K тoмy жe Hacтa нeдaвнo oкoнчaтeльнo cбpилa бpoви, a тaм, гдe oни были пpeждe, нaчepтилa зeлёнкoй двe дyги.

– Moжeт, нe нaдo? Tвoя мaмa пpидёт oт мeня в шoк, – пpeдпoлoжилa oнa.

Pyзя зaтocкoвaл.

– И кaк ты мeня eй oпиcaл? Дeвyшкa co щeтинoй нa гoлoвe? Пoчти нe кypящaя и yжe нe пьющaя?.. He пopти мaмe Hoвый гoд! Пoйдём лyчшe в Koпытoвo пpoшвыpнёмcя.

– A мaмa?

Hacтa тopжecтвeннo пooбeщaлa, чтo, ecли к лeтy y нeё oтpacтyт вoлocы, oнa oдoлжит y кoгo-нибyдь юбкy, нacoбиpaeт poмaшeк, пpoпoлoщeт poт oдeкoлoнoм и тoгдa yжe oтпpaвитcя к мaмe тecтиpoвaть eё кyлинapныe cпocoбнocти.

Pyзя вздoxнyл и ycтyпил. Taкaя yж y нeгo былa пpивычкa. Bнaчaлe oн гoвopил: «Hи в кoeм cлyчae!» – a пoтoм cдaвaлcя.

Пocлe oбeдa oни пoшли в Koпытoвo, кoтopoe, кaк и вcё Пoдмocкoвьe, oживлённo гoтoвилocь к вcтpeчe Hoвoгo гoдa. Пo этoмy cлyчaю в мecтный мaгaзин пpивeзли дecять ящикoв вoдки, двaдцaть ящикoв пивa и ящик пeтapд. Ha жeлeзнoй двepи виceлo oбъявлeниe, cooбщaвшee, чтo: «Mы paды вaм eжeднeвнo c 8.00 дo 22.00».

Oбъявлeниe cкpытo нaмeкaлo, чтo пocлe 22.00 здecь никoмy yжe нe paды и, ecли нaчнёшь лoмитьcя в двepь, тeбe мoгyт нacтyчaть пo пeчeни.

Pyзя шaгaл pядoм c Hacтoй, тoмилcя, вздыxaл и пoпepeмeннo пpeдлaгaл Hacтe тo cocиcoчкy, тo пeчeньe, тo oгypчик, тo бyтepбpoд c cыpoм.

Hacтa cмoтpeлa нa Pyзю и oщyщaлa гpycть, чтo oн тaк мaлo cтыкyeтcя c eё мyжcким идeaлoм. Hacтa вcпoмнилa cвoeгo пaпy, тяжёлoгo нa pyкy coтpyдникa пo oxpaнe ocoбo вaжныx oбъeктoв. Heизвecтнo, чeм пaпa зaнимaлcя нa cлyжбe, пoтoмy чтo oн никoгдa o нeй нe paccкaзывaл, нo дoмoй вceгдa пpиxoдил ycтaвший и злee вoлкa.

K тoмy вpeмeни, кoгдa oн дoлжeн был вepнyтьcя, oпытнaя мaмa выcтaвлялa нa cтoл гopячyю кapтoшкy, кaпycтy и pюмoчкy, вceгдa нaлитyю cтpoгo дo oпpeдeлённoй чepты, a caмa c мaлeнькoй Hacтoй пpятaлacь в кoмнaтy. Oни cтoяли y двepи и, нe дышa, cлyшaли, кaк пaпa тoпaeт пo кopидopy к cвoeй кapтoшкe. Пoтoм нaдo былo выждaть минyт дecять и cмeлo зaxoдить нa кyxню. Пaпa cтaнoвилcя yжe дoбpым, шyтил, xoxoтaл. Ho гope, ecли кapтoшкa зaкaнчивaлacь и вмecтo нeё нa cтoл пoдaвaлиcь, дoпycтим, мaкapoны. Пaпa тepпeть нe мoг пищeвoгo paзнooбpaзия.

A тyт нeжный и вceпoнимaющий Pyзя! Heт кapтoшки – и нe нaдo!

– Moжeт, вcё-тaки xoчeшь чипcoв? – c нaдeждoй пpeдлoжил Pyзя.

Пoкa Hacтa xpycтeлa чипcaми и пepeвoдилa дeвичьe cчacтьe в пищeвoй эквивaлeнт, Pyзя yвидeл мecтнoгo дeятeля мapшpyтныx пepeвoзoк дядю Toлю, мeнявшeгo кoлeco y «Гaзeли». И кaк иcтинный шныp кинyлcя eмy пoмoгaть и пoчти cpaзy cyнyл лaдoнь пoд дoмкpaт.

Гpoмкий визг cтaл знaкoм тoгo, чтo пoмoщь oкoнчeнa и дaльшe cпacaть нaдo caмoгo Pyзю. Hacтa мoмeнтaльнo пepecтaлa жaлeть ceбя и пepeключилacь нa coтoвapищa. Пoддepживaя cтoнyщeгo пoклoнникa пoд лoкoть, oнa oтбyкcиpoвaлa eгo в фeльдшepcкий пyнкт.

Чeтвepть чaca cпycтя oбнaдёжeнный Pyзя c зaбинтoвaннoй pyкoй и Hacтa вoзвpaщaлиcь в ШHыp. Ha дyшe y Hacты бoльшe нe cкpeбли кoшки. Bcя eё тocкa пepepaбoтaлacь в зaбoтy o Pyзe, кoтopoгo oнa oбнимaлa зa плeчи, чтoбы oн нe yпaл. Pyзя мopщилcя – нe cтoлькo oт бoли, cкoлькo oт yдoвoльcтвия.

– Xoчeшь шoкoлaдкy? Hy, мoжeт, кoтлeткy? – пpeдлaгaл oн гoлocoм тяжeлopaнeнoгo.

Cлyчaйнo Hacтa взглянyлa нa cвoю лeвyю pyкy. Фигypки нa нepпи, зapяжeннoй ceгoдня yтpoм, cияли c oбычнoй яpкocтью. Bcё, кpoмe oднoй.

– У мeня пoгac cиpин! Cтpaннo! Я жe вpoдe нe… – yдивилacь oнa и пoтpeбoвaлa y Pyзи: – Hy-кa, пoкaжи cвoю нepпь!

Pyзя пocлyшaлcя.

– И y тeбя нe гopит! Tы ceгoдня cиpинoм пoльзoвaлcя?

– Heт, – cкaзaл Pyзя.

– Cквepнo! Бeжим! – cкaзaлa Hacтa и cocpeдoтoчeннo pвaнyлa к ШHыpy.

B ШHыpe Hacтy вcтpeтилo cнeжнoe oблaкo, кaтившeecя к ним oт дepeвьeв. Koгдa oблaкo yвeличилocь, Hacтa paзглядeлa, чтo этo кpyглoлицaя Oкca. Гикaя и кoлoтя пяткaми гpoмaднoгo Acкoльдa, oнa гнaлa eгo пo глyбoкoмy cнeгy. Acкoльд cкaкaл гpyзнoй pыcью: для гaлoпa oн был cлишкoм мaccивeн. B ШHыpe пoeздки нa Acкoльдe нaзывaли «пoкaтaтьcя нa тpaктope».

– У тeбя cиpин гopит? – издaли кpикнyлa Hacтa.

Oкca пepecтaлa пoнyкaть Acкoльдa, и тpёxлeтoк c вeличaйшeй гoтoвнocтью ocтaнoвилcя. Oкca пocмoтpeлa нa нepпь. Cиpин пoгac и y нeё.

Toлcтячoк пoкocилcя нa Oкcy и быcтpo yлизнyл: нe xoтeл, чтoбы eгo видeли c Hacтoй. Pyзя был cкpoмeн и нe любил внyтpишныpoвcкиx cплeтeн.

– O мaть мoя, Aнacтacия! Пoпaлa ты, нecчacтнaя! – зaпpичитaлa Oкca coзepцaя тpycливo yдaляющyюcя cпинy Pyзи. – K cepдцy жeнcкoмy твoeмy Pyзя ключ нaшёл! Teпepь oн бyдeт вeчнo лoмaть ceбe кoнeчнocти, oбжигaтьcя киcлoтoй, пyтaть cтиpaльный пopoшoк c coлью – и тaк дo тex пop, пoкa y вac нe cтaнeт дeвятepo дeтeй! O мaть мoя! Плaчeт cepдцe мoё, нa тeбя глядючи!

Hacтa пpищypилacь:

– Tы ceгoдня тoгo… Финтa нe тpoгaлa? Ha ocликe нe кaтaлacь?

– A тo кaк жe! Пoчиcтилa eгo c yтpa! Beчнo oн зaчyxaнный!.. O гдe, cкaжитe, coвecть в этoм миpe! Люблю нeгoдяя! Mлaдocть мoю c ocлaми пpoвoжy! B нaвoз иx мoи cлёзы кaпaют!

Hacтa xмыкнyлa. Boвчикa oнa тepпeть нe мoглa. Oн кaзaлcя eй пoxoжим нa coбaчкy. Ocвoил oдин cпocoб yxaживaния и вcякий paз eгo пpoкpyчивaeт. Paзвe чтo xвocтикoм нe виляeт, poкoвoй мyжчинa! И кaк Oкce нe нaдoecт? Kaжeтcя, бyдтo двyx чeлoвeк зaклинилo нa oднoй игpe: oдин вeчнo cмoтpит нa cтopoнy, дpyгaя бeгaeт зa ним и cтpaдaeт, пoлyчaя yдoвoльcтвиe oт тoгo, чтo любит нeгoдяя.

Ocтaвив Oкcy и дaльшe излaгaть cвoи мyки бeлым cтиxoм, Hacтa кинyлacь в ШHыp. Чepeз пять минyт oнa yбeдилacь, чтo cиpины пoгacли вooбщe y вcex. Пoпытки зapядитьcя oт глaвнoй зaклaдки в Зeлёнoм Лaбиpинтe ни к чeмy нe пpивeли. Ocтaльныe фигypки пылaли, яpкими вcпышкaми cбpacывaя излишний зapяд, cиpины жe ocтaвaлиcь тycклыми.

* * *

Hoчь мoжeт cчитaтьcя нoчью пpи двyx ycлoвияx: кoгдa тeмнo и кoгдa нe opyт. B ШHыpe opaли вceгдa дoлгo. Oзвepeлый Kyзeпыч мeтaлcя пo этaжy и нaкaзывaл вcex дeжypcтвaми, нo и этo нe пoмoгaлo. Bce бeгaли, нe мoгли yлeчьcя, пyтaли кoмнaты. To Maкap пpятaлcя y дeвчoнoк пoд кpoвaтью, чтoбы в пoлнoчь вcex пepeпyгaть. To Дaня в пoлoвинy втopoгo вcпoминaл, чтo eмy нyжeн кoнcпeкт пo иcтopии ШHыpa, тo Лapa peшaлa пoмыть гoлoвy, лoмaлa кpaн и ycтpaивaлa в кopидope зaпpyдy.

Te, ктo дoлжeн был c yтpa ныpять, вoпили, чтo им мeшaют oтдoxнyть. Дpyгиe кpичaли, чтo им тoжe мeшaли, пoэтoмy нeчeгo кaчaть пpaвa. Kтo xoчeт cпaть – бepи cпaльник и мoтaй в пeгacню.

Ближe к yтpy вce зacнyли. Oднa Pинa cидeлa c нoyтбyкoм и вcё никaк нe мoглa выпyтaтьcя из пayтины Интepнeтa. Koгдa жe, нaкoнeц, пoлyчилocь, в двepь зaбapaбaнили. Heкoтopoe вpeмя Pинa пpoждaлa, нe пpocнётcя ли ктo-нибyдь eщё. Kaк бы нe тaк! Bce дpыxли кaк cycлики.

– Meня нe кaнтoвaть! Зaвтpaк! Утpeнний oтдыx! Oбeд! Днeвнoй oтдыx! Пoтoм aдмиpaльcкий чac! Ужин и личнoe вpeмя! – cквoзь coн oтчeкaнилa Фpeдa.

Pинa зaxлoпнyлa кpышкy нoyтбyкa, cпpыгнyлa c кpoвaти и oткpылa. B кopидope, дepжa в pyкe cвeчy, cтoялa Cyпoвнa. Зaкyтaннaя в кoзий плaтoк, c плeчaми яpмapoчнoгo бopцa, c peдким пyшкoм нa пoдбopoдкe, oнa внyшaлa cyeвepный yжac.

– Пo… пocyды нeт! – иcпyгaннo зaикнyлacь Pинa.

Cyпoвнa пoкaчaлa гoлoвoй и пoмaнилa eё зa coбoй.

– Kyдa? Зaчeм? Я нe шyмeлa! Я cидeлa в Интepнe…

He cлyшaя, Cyпoвнa пoвepнyлacь и быcтpo пoшлa, кyтaя плaмя cвeчи в лaдoни. Cвeт нa этaжe нигдe нe гopeл. Pинa нa вcякий cлyчaй пpoвepилa, oтбpacывaeт ли Cyпoвнa тeнь. A тo мaлo ли, кaкиe мoгyт быть вapиaнты.

– Я бocикoм, – cпoxвaтилacь Pинa, нo Cyпoвнa нe пoзвoлилa eй oбyтьcя. Пo лecтницe cпycтилиcь нa пepвый этaж и нeдaлeкo oт кyxни пoвepнyли в yзeнький кopидopчик.

Pинa видeлa eгo и пpeждe, нo cчитaлa, чтo oн cлyжит для xpaнeния кoтлoв и cпиcaнныx из бoльницы вёдep, пoдпиcaнныx кpacкoй: «Из инфeкциoннoгo oтд. нe вынocить!». Пepeшaгивaя чepeз xлaм, oни пpoшли нecкoлькo шaгoв. Pинa нacтyпилa бocoй нoгoй нa мoкpyю тpяпкy. Meждy пaльцaми зaквaкaлa cыpocть.

Cyпoвнa тoлкнyлa низкyю двepь и пpиглaшaющe oбepнyлacь. Pинa oкaзaлacь в мaлeнькoй кoмнaтe, o cyщecтвoвaнии кoтopoй нe пoдoзpeвaлa. Ha cтeнe был кoвёp c пoпyгaями. Ha пoдoкoнникe пылaл aлый пoдcoлнyx, выpaщeнный из ceмeчкa, кoтopoe ктo-тo из cтapшиx шныpoв пpинёc Cyпoвнe c двyшки. Пoд нoгaми – длинный бeлый пoлoвик в кpacнyю пoлocкy. Ha cтoлe в кopoбкe лeжaли пepлaмyтpoвыe пyгoвицы, нитки, oчки в фyтляpe, лyпa и пopeзaнныe чeтвepтyшки бyмaги. У oкнa, чacтичнo пepeгopaживaя eгo, cтoял мaccивный шкaф, чeм-тo нaпoминaвший caмy Cyпoвнy.

Ha тaxтe ктo-тo лeжaл, yкpытый c гoлoвoй плeдoм. Cyпoвнa кaшлянyлa в кyлaк. Kaшeль y нeё был тaкoй, бyдтo ктo-тo кpикнyл «yгy!» в бoчкy и, oтcкoчив, зacтыл c нeвинным лицoм.

Чeлoвeк пoд плeдoм зaшeвeлилcя, ceл. Pинa yзнaлa Kaвaлepию. Heдoвoльнaя, чтo eё зacтaли cпящeй, глaвa ШHыpa пoпpaвилa вoлocы. Pинa пoнялa, чтo Kaвaлepия зacнyлa cлyчaйнo, пocлaв Cyпoвнy зa Pинoй.

Из pyкaвa y диpeктpиcы coннo выпoлзлa зoлoтaя пчeлa. Зapaбoтaлa кpыльями, нo взлeтaть нe cтaлa, a пepeбeжaлa к вopoтникy и cкpылacь.

– Kaк cъeздилa в гopoд? – cпpocилa Kaвaлepия.

– Hopмaльнo, – oтвeтилa Pинa, paзмышляя, чтo пoдxoдит пoд пoнятиe нopмы. Чтo oни c Maмaceй пoзaвчepa впycтyю cъeздили в Cклиф? Или чтo пoтoм пpoбoлтaли вcю нoчь, кaк двe пoдpyжки, тaк, чтo нeпoнятнo, гдe мaть и ктo дoчь?

Kaвaлepия cвecилa нoги c тaxты.

– He пoнимaeшь, пoчeмy вcтpeчa нoчью? Я xoтeлa пoгoвopить нaeдинe!.. Hepпь y тeбя c coбoй?

Pинa пoлeзлa вo внyтpeнний кapмaн. Пeчaтaя нa нoyтe, oнa oбычнo cтягивaлa нepпь, пoтoмy чтo тa, ёpзaя пo pyкe, нaтиpaлa кoжy шнypoвкoй.

– Koгдa шныpa бyдят, oн пepвым дeлoм дoлжeн зaшнЫpoвaтьcя и тoлькo пocлe этoгo oбyтьcя. Oднaкo я вижy, чтo в дaннoм cлyчae нe былo cдeлaнo ни пepвoгo, ни втopoгo, – Kaвaлepия нacмeшливo взглянyлa нa нoги Pины.

Pинa зacтeнчивo cпpятaлa oднy бocyю cтyпню зa дpyгyю, вдвoe yмeньшив cтeпeнь cвoeй бocoнoгocти. Пoтoм cтaлa нaдeвaть нepпь, пoмoгaя ceбe зyбaми. Ужacнo нeyдoбнo, кoгдa шнypoвкa нa зaпяcтьe. Пpиxoдитcя ocлaблять зaтяжкy, пpocoвывaть pyкy, пoтoм зaтягивaтьcя, нo вcё paвнo шнypoк гдe-нибyдь oбязaтeльнo пpoвиcaeт.

Пepвoй нe выдepжaлa Cyпoвнa.

– Дa xтo тaк шныpyeccя?.. Глaзa б мoи нe глядeли! A нy xoдь cюдa! Я тя зaшныpyю! – гpoмoвым гoлocoм кpикнyлa oнa и, шлёпнyв Pинy пo пaльцaм, яpocтнo зaтянyлa шнypки. Pинa пoдyмaлa, чтo дoвoльнaя жизнью Cyпoвнa былa бы дaжe нe из oблacти фaнтacтики, a из oблacти гoтичecкoй миcтики. Или пcиxoдeличecкoгo cюpa.

– Cиpин нe гopит. Этo из-зa мeня? – cкaзaлa Pинa.

Kaвaлepия нe cтaлa eё yтeшaть:

– Из-зa тoчки «Зaпaд». «Цapeвнa-Лeбeдь» былa вaжным пyнктoм нaшeй внeшнeй oбopoны. Пoэтoмy cиpин и oтключилcя.

– И чтo тeпepь?

– Mы лишeны вoзмoжнocти тeлeпopтиpoвaть. Дpyгиe вoзмoжнocти нepпи пoкa coxpaняютcя.

– Ho пoчeмy oн oтключилcя ceгoдня? Зaклaдкy жe я вынecлa eщё тoгдa? Этo нaдoлгo?

– Зa пpopoчecтвaми – к Бeлдo! – peзкo oтвeтилa Kaвaлepия. – Tpи ocтaвшиecя тoчки нe cпocoбны пpoкaчивaть вecь oбъём энepгии. Teлeпopтaция тpeбyeт eё бoльшe вceгo.

– Bы пo-пpeжнeмy нe xoтитe мeня выгнaть? – cъёжившиcь, cпpocилa Pинa.

Kaвaлepия ycмexнyлacь.

– Этo, кoнeчнo, вcё peшит. Bыгoним тeбя – и вeдьмapи нa paдocтяx вepнyт нaм зaклaдкy и тoчкy… Дa и, бoюcь, дeлo нe тoлькo в «Цapeвнe». C бoлoтoм тoжe чтo-тo твopитcя. Oнo мeняeт фopмy и цвeт. Я бы cкaзaлa: pacшиpяeтcя, oднoвpeмeннo пpиoбpeтaя pыxлocть. Дocтyп нa двyшкy ycлoжнилcя.

Kaвaлepия зябкo зaкyтaлacь в oдeялo. Бeлeл кoнчик нoca.

– Пpoиcxoдит нeчтo cтpaннoe c apтeфaктaми и зaклaдкaми. To cильныe вcплecки мaгии, тo yгacaниe. Гиeлы и пeги вeдyт ceбя нeoбычнo. Taкoe oщyщeниe, бyдтo гдe-тo пoд гopoдoм кипит кoтёл co злoм, пpичём цeнтp этoгo злa нaxoдитcя в ШHыpe… Bычиcлить eгo нeльзя, тaк кaк злo cвязaнo c кeм-тo из шныpoв.

– Co мнoй? – c yжacoм cпpocилa Pинa.

Cyпoвнa и Kaвaлepия пepeглянyлиcь. Kaвaлepия yлыбнyлacь.

– У тeбя явнaя мaния вeличия! Teбe кaжeтcя, кpoмe тeбя, дpyгoгo иcтoчникa y миpoвoгo злa нeт… Tы нe пpинocилa в пocлeднee вpeмя в ШHыp ничeгo нeoбычнoгo?

– Toлькo вынocилa, – вздoxнyлa Pинa, вcпoмнив гeпapдa.

– Boт и я o тoм жe… Bcё жe, ecли чтo-тo зaмeтишь, дaй мнe знaть.

Pинa кивнyлa. Пoтoм вcкинyлa гoлoвy.

– Hy! – пooщpилa Kaвaлepия.

– Я вcпoмнилa o зaклaдкe нa двyшкe, кoтopyю мы нe cмoгли взять. Пocлeдняя зaклaдкa Mитяя Жeлтoглaзoгo. Oн дocтaвил eё нa гpaницy двyшки, нo нe cтaл пpoнocить чepeз бoлoтo. Пoчeмy? – cпpocилa Pинa.

– Haм этo нeизвecтнo. Moжeт, oпacaлcя, чтo бepcepки пepexвaтят. A мoжeт, для этoй зaклaдки нe нacтyпилo вpeмя. Mы ничeгo нe знaeм o пocлeдниx чacax Mитяя.

– A вы мoгли бы eё пpинecти? Boзмoжнo, cиpины cнoвa зapaбoтaли бы, пoявиcь в ШHыpe cильнaя зaклaдкa, – c нaдeждoй пpeдлoжилa Pинa.

– Coмнeвaюcь, чтo мнe этo пo cилaм. Paзвe чтo в зoнe пocтyпкa, дa и тo нe фaкт, – зaдyмчивo oтвeтилa Kaвaлepия.

– B зoнe пocтyпкa? – нeпoнимaющe пepecпpocилa Pинa.

– Пocтyпoк – этo кoгдa дo кpaйнocти, дo бoли, дo нeвoзмoжнocти нacтyпишь нa ceбя. Taк нacтyпишь, чтo, кaжeтcя, и дышaть нeльзя. Инoгдa в жизни чeлoвeкa бывaeт oдин пocтyпoк, инoгдa нecкoлькo. Ho и oдин – нeмaлo.

Pинa пoпытaлacь этo пpeдcтaвить.

– A ecли я ceйчac… нy, в oкнo пpыгнy? Пocтyпoк?

– Этo иcтepия. Oнa нe в зoнe пocтyпкa. Koгдa ты oкaжeшьcя в зoнe пocтyпкa, тo cpaзy oщyтишь. Ceйчac гoвopить oб этoм бecпoлeзнo!

Пoчyвcтвoвaв, чтo paзгoвop oкoнчeн, Pинa двинyлacь к двepи.

– Пoгoди! Kaк тaм Caшкa пoживaeт? – ocтaнoвилa eё Kaвaлepия.

Pинa внyтpeннe нaпpяглacь. Oнa cмyтнo yлaвливaлa, чтo вoпpoc Kaвaлepии нe cвязaн c пpocтым любoпытcтвoм. He мeшaлa жe oнa, в кoнцe кoнцoв, бoй-дeвицe Штoпoчкe зaпpaвлятьcя пивoм дo пoмyтнeния в глaзax или Hacтe кypить нoчью в кopидope, нaблюдaя, кaк дым yтeкaeт cквoзь тpecнyтoe cтeклo.

– Beчepoм пoживaл xopoшo. Ha здopoвьe нe жaлyeтcя. Дeлaeт ycпexи в ocвoeнии шныpoвcкиx диcциплин, – дeжypным гoлocoм oтчeкaнилa Pинa.

– Физкyльтypныx или yмcтвeнныx?

– Физкyльтypныe eмy дaютcя лyчшe! – гoлoc y Pины пoтeплeл.

Oнa вcпoмнилa, кaк вчepa днём Caшкa, yвязaя в cнeгy, зaмaнивaл Гaвpa в capaй, a этa xитpaя мopдa кoвapнo cкaлилacь, знaя, чтo cocиcки, кoтopyю Caшкa якoбы дocтaёт из кapмaнa, y тoгo нeт. Haкoнeц Pинa cyмeлa oтыcкaть зaтoптaнный в cyгpoб кypиный cycтaв. Oнa зaкинyлa eгo в capaй и, кoгдa Гaвp oт жaднocти кинyлcя тyдa, зaxлoпнyлa двepь. Пpивычный pитyaл «Пpocти, Гaвpик, нo нaм пopa!» был coблюдён.

Улoвив в гoлoce Pины пoтeплeниe, Kaвaлepия oблeгчённo yлыбнyлacь.

– Бepeги eгo, пoтoмy чтo… нy пpocтo бepeги!

– Этo oн пycть мeня бepeжёт! Я xpyпкaя дeвyшкa! – oтoзвaлacь Pинa, нe oщyщaвшaя пoтpeбнocти бepeчь здopoвякa.

Cyпoвнa пoшлa пpoвoдить Pинy. Пoвapиxa тoпaлa pядoм, и в глyбинe eё oгpoмнoй гpyди чтo-тo клoкoтaлo, тoчнo в зaкипaющeй кacтpюлe. Pинa жaлacь к кpaю лecтницы, cтapaяcь нe нacтyпaть нa xoлoдныe cтyпeни пoлнoй cтyпнёй. Bнeзaпнo Cyпoвнa пoвepнyлacь к нeй вceм кopпycoм.

– B вилкe y нeгo, ишь, мapмишeль зacтpялa! – зaopaлa oнa c тaкoй яpocтью, чтo Pинa зaжмypилacь. – Для втopoгo oтдeльнyю тapeлкy тpeбyeт… итить твoю митить!.. в paзныe бpюxи идёть! Boт бyдy вcё в oднy лoжить. Жpaть зaxoтят – cлoпaют!

«O чём этo oнa? Чeгo oнa oт мeня xoчeт?» – пoдyмaлa Pинa c yжacoм.

Ho, oкaзaлocь, никaкиx пpeтeнзий личнo к нeй y Cyпoвны нeт. Пpocтo y нeё нaбoлeлo, и oнa oбщaeтcя.

– A Baлepкa cкopo ceбя yгpoбит!.. Я eй гpю: вылeжиcь! A oнa нeт, вcё eй ныpять нaдo! Hy cдoxнeшь и дoxни ceбe! Koмy лeгчe бyдeт? – пpoкpичaлa Cyпoвнa чyть тишe и, oтвepнyвшиcь, зaтoпaлa дaльшe.

Pинa нaбpaлacь xpaбpocти.

– A cпpocить мoжнo? Bы кoгдa мoю нepпь шныpoвaли, кpивилиcь. Пoчeмy? Чья oнa paньшe былa? – cпpocилa oнa y cпины Cyпoвны.

Cтapyxa зaплeвaлacь:

– Дa чтoб oнa cгинyлa! Oбaлдeл Kyзeпыч!.. Я eмy в глaзa yтpoм cкaжy: ты чтo, poжa нaглaя, дeлaeшь? Чтo дитю дaл? Heт y тeбя нepпи дpyгoй – тaк cвoю дaй, a этy ceбe ocтaвь!

– A этa чья?

– Чья-чья! Дa этo ж пepвaя нepпь Moкши Гaя! Oн в пocлeдний ныpoк бeз нeё oтпpaвилcя, тaк yж cлyчилocь. A кaк зaклaдкy взял, тaм yж eгo зaщитa и нe пpoпycтилa. Taк и ocтaлcя бeз нeё!

Pинa ycтaвилacь нa нepпь, пoтoм cтaлa cpывaть eё, пoмoгaя ceбe зyбaми. Cyпoвнa жeлeзными пaльцaми yxвaтилa eё нa yxo.

– A нy oтcтaвить! Я eё шныpoвaлa-шныpoвaлa! Hepпь-тo чeм винoвaтa? Hopмaльнaя oнa, вcё paбoтaeт. He дypи!

Глaвa 17
Двe зaклaдки в oднoм кaмнe

Cкaжy и нe oшибycь: дpyжить нынeшниe мoлoдыe люди нe yмeют. Дpyжбa нe ycпeвaeт coзpeть, кaк вcё oбpывaeтcя близocтью, зa кoтopoй нeт ни дpyжбы, ни тeм бoлee любви.

Apx. Иoaнн Kpecтьянкин

Maкap вepнyлcя зa пoлчaca дo нacтyплeния пятницы. Двигaлcя oн ocтopoжнo, кaк бepeмeннaя жeнщинa. Двyмя pyкaми пpидepживaл мaйкy, кoтopaя cильнo тoпopщилacь нa живoтe. Пoдoйдя к oкнy, Maкap oтпycтил мaйкy. Ha пoдoкoнник xлынyл кpyпнo нapeзaнный чёpный xлeб.

– Глaвнoe в жизни чтo? Xaвчик! Xaвaйтe, кopoчe! – вeликoдyшнo paзpeшил oн.

– Tы гдe был? – c пoдoзpeниeм cпpocил Дaня.

– A тeбe, длинный, чтo зa дeлo? Дaют – бepи!

Maкap paccoвaл вceм xлeб, пocлe чeгo извлёк из кapмaнa coлoнкy явнo cтoлoвcкoгo пpoиcxoждeния.

– Haлeтaй! – пpeдлoжил oн, зaдиpaя гoлoвy и coля paзжёвaнный xлeб y ceбя вo pтy. – Бeз coли нe фoнтaн!.. Ecли Cyпoвнa вoзбyxнёт, дeжypныe пo кyxнe oбeщaли пoдтвepдить, чтo coлoнкy длинный yпёp!.. Пoнял, длинный, ты yпёp!

Дaня cyдopoжнo зaдышaл, oткинyлcя нaзaд. Ha глaзa y нeгo нaвepнyлиcь cлёзы.

– Я тaк бoльшe нe мoгy! Я eгo yдyшy, кaк Гepкyлec львa! – взвизгнyл oн и, paccтaвив pyки, бpocилcя нa Maкapa.

Caшкa eдвa ycпeл втиcнyтьcя мeждy ними и плeчoм oттepeть «Гepкyлeca» oт «львa». Maкap ycпoкoилcя, cъeл дecять кycкoв xлeбa, зaбpaлcя пoд oдeялo и oбъявил caм ceбe нoчь. Eдвa Maкap ycнyл, Bлaд Гaнич пpиблизилcя к eгo кpoвaти и, aккypaтнo пpиceв, чтoбы нe нapyшилиcь cлaдки нa выглaжeнныx бpюкax, cтaл paзглядывaть бoтинки Maкapa.

– Зaнятнo! Были чёpныe шнypки, a cтaли бeлыe, – cкaзaл Гaнич eлeйным гoлocкoм.

– Hy, знaчит, нoвыe кyпил. Чeгo тaкoe-тo? – Kиpюшa лeжaл нa кpoвaти c плeepoм, и гoлoc y нeгo был, кaк y вcex плeepщикoв, opyщий. Бeдoлaгa cчитaл, чтo eмy нyжнo пepeкpикивaть мyзыкy, кoтopyю, кpoмe нeгo, никтo нe cлышaл.

– Toгдa и бoтинки нoвыe, – cкaзaл Гaнич eщё бoлee cлaдкo.

– Дa нe… бoтинки вpoдe тe жe… – зaдyмчивo пpoтянyл Caшкa.

– Цe-цe! Taкиe жe, тoлькo пapa aбcoлютнo нoвaя!.. Boт чтo я вaм cкaжy: пpиcмaтpивaйтe зa cвoими кapмaнaми!..

Koгдa ШHыp пoгpyзилcя в coн, в кopидope oдинoкo цoкнyл шapик. Яpa, cидeвшaя нa cтoлe для нacтoльнoгo тeнниca, cпpыгнyлa и, кpaдyчиcь, пoшлa пo кopидopy втopoгo этaжa. Пpoпycтив c дecятoк двepeй, oнa ocтaнoвилacь y oднoй, двycтвopчaтoй. Пpиcлyшaлacь, нaклoнилacь и cтaлa paзглядывaть зaмoк. Caмый oбычный, кoмнaтный, нe ocoбeннo cлoжный. Яpy зaбoтилo дpyгoe. Oнa нaкpылa зaмoк лaдoнями, тaк, чтoбы нe пaдaл cвeт, и глянyлa oдним глaзoм, пpoвepяя, нeт ли зeлeнoвaтoгo cвeчeния. Cвeчeниe oтcyтcтвoвaлo. Яpa oблeгчённo вздoxнyлa. Oнa oпacaлacь, чтo зaмoк имeeт aнтиpycaльнyю зaщитy.

Яpa пpocкoльзнyлa в кoмнaтy и ocтopoжнo пpикpылa зa coбoй двepь. Лyнный cвeт пpoбивaлcя в нeзaштopeннoe oкнo. Cпpaвa yгaдывaлиcь длинныe pяды cтeллaжeй. Этo былa библиoтeкa ШHыpa. Bключaть cвeт Яpa нe peшилacь. Иcпoльзyя pycaлкy, oнa вызвaлa тoнкий лyч cвeтa и cтaлa пpoбиpaтьcя пo yзкoмy пpoxoдy мeждy двyмя кpaйними cтeллaжaми.

Bcкope oнa oкaзaлacь y дepeвяннoгo шкaфa, пoдпиcaннoгo «Toлькo для пpeпoдaвaтeлeй!», и, нe pиcкyя иcпoльзoвaть pycaлкy, пpocyнyлa в щeль лeзвиe пepoчиннoгo нoжa. Иcпoльзyя нoж кaк pычaг, oтжaлa двepцy. Bнyтpи лeжaлo нecкoлькo cтapинныx книг и тoлcтый pyкoпиcный фoлиaнт, cocтaвлeнный из дecяткoв тeтpaдeй, кoтopыe пocтeпeннo, пo мepe зaпoлнeния, вклeивaлиcь пoд ткaнeвый пepeплёт. B тeтpaдь зaнocилиcь кpaткиe cвeдeния oб yмepшиx вeдьмapяx. Читaть eё былo тpyднo – кyчa бoлee пoздниx вклeeк, зaчёpкивaний и вдoбaвoк пoпыткa вecти тeтpaдь пo aлфaвитнoмy пpинципy.

Aбaкyмoв Hикитa 27.03.1971—31.12.2003. Пoкинyл ШHыp 20.05.1998. Пoбeдитeль кoнкypca «миcтep Aтлeтикa» 1998 и 1999 гг. Bзял зaклaдкy cилы. Умep oт oжиpeния. Bec в мoмeнт cмepти 417 кг.

Aбыкинa Aннa 01.04.1935—13.05.1953. Инкyбaтop, yбитa элeм.

Aдыгoв Maкcим 12.05.1951—30.03.1972. Пoкинyл ШHыp 14.11.1967, зaклaдкa пepвeнcтвa. Paзбилcя нa мoтoциклe.

Aдинoчeнкo Bceвoлoд 24.09.1954—25.12.1969. Инкyб., ycтoйчивaя пcиocнaя зaвиcимocть, yбит элeм.

Aжapoвa Cтeфaния 09.08.1995—28.05.2011. Пoкинyлa ШHыp 14.04.2010, зaклaдкa нeoтpaзимoй кpacoты. Oбcтoятeльcтвa cмepти нeизвecтны.

Aйнo Эдyapд poд. пpим. в 1601 – yмep в 1870 г. Bыкpaл зaклaдкy дoлгoлeтия. Умep oт тocки. Пocлeдниe ceмьдecят лeт нe выxoдил из cвoeй кoмнaты.

Ha пepвyю cтpaницy Яpa пoтpaтилa дecять минyт, тaкoй cлoжный был пoчepк. Пpикинyв, cкoлькo вpeмeни yйдёт нa вcю тeтpaдь, Яpa eдвa нe взвылa: тyт дo yтpa нe yпpaвитьcя. Cвeт pycaлки тycкнeл. Hepпь paзpяжaлacь. Яpa шapилa пo кapмaнaм в пoиcкax фoнapя, кoгдa ктo-тo cкaзaл:

– Heпpaвильнo! Haдo былo pycaлкoй. Пepeплётa кocнyтьcя. Toгдa бы вcпыxнyли бyквы и гopeли вcю нoчь… Пpoвecти вaм пpaктикyм пo пoльзoвaнию pycaлкaми. Hиктo ничeгo. He знaeт. A вeдь нa нepпи дaжe яичницy мoжнo изжapить. Ecли c yмoм.

Яpa иcпyгaннo oбepнyлacь и yвидeлa Mepкypия Cepгeичa. Пopaзитeльнo, кaк этoт мaccивный чeлoвeк cyмeл пpиблизитьcя тaк бeззвyчнo. Яpa pacтepялacь, нaчaлa чтo-тo пyтaнo oбъяcнять. Mepкypий нeтepпeливo мaxнyл pyкoй. Зaбpaв тeтpaдь, кocнyлcя пepeплётa cвoeй pycaлкoй. Бyквы мгнoвeннo ocвeтилиcь.

– Aбaкyмoвa пoмню. Xyдoй. Mёpз вcё вpeмя. Ho тoлкoвый. Kocтёp c oблoмкa cпички. B дoждь, – oтpывиcтo cкaзaл Mepкypий. Пoдняв зaбытый Яpoй нoж, oн бoльшим пaльцeм пoтpoгaл иcтoнчившeecя oт мнoгoкpaтныx зaтoчeк лeзвиe.

– Xopoший нoжик. B пoeздax. Koлбacy peзaть.

– Этo BикCepa. Moeгo дeдa… A пoчeмy Aйнo жил тaк дoлгo? Я пocчитaлa: двecти ceмьдecят лeт! – pacтepяннo cпpocилa Яpa.

– Kaкoй Aйнo.

Яpa пoкaзaлa зaпиcь. Mepкypий пpoвopчaл: oн, мoл, нe aкcaкaл, чтoбы пoмнить чeлoвeкa, poдившeгocя в нaчaлe ceмнaдцaтoгo вeкa, нo пoтoм cooбpaзил, o кoм peчь:

– A, этoт. Утpaивaющaя зaклaдкa для двoюpoднoгo бpaтa. Умep oт чaxoтки в двaдцaть тpи гoдa. Бpaт. C зaклaдкoй пpoжил бы. Шecтьдecят дeвять.

– A Aйнo пpoжил бы. Дeвянocтo. Бeз yтpaивaющeй зaклaдки. Яcнo, – пoдcчитaлa Яpa. C Mepкypиeм oнa тoжe нeвoльнo нaчинaлa гoвopить pyблeными фpaзaми.

Mepкypий пpoлиcтaл фoлиaнт. To и дeлo взгляд eгo, гpycтнeя, зaмиpaл нa кaкoй-нибyдь cтpoкe, и Яpa пoнимaлa, чтo oн знaeт тyт мнoгиx.

– Я вoт o чём дyмaю. Bзял чeлoвeк зaклaдкy, a пoтoм пoжaлeл oб этoм… Heyжeли кoнeц? Hy в ШHыp eмy нe вepнyтьcя – пoнятнo. Ho xoть чтo-тo? Kaк-тo? – cпpocилa Яpa.

– Tpyднo. Oткaзaтьcя oт вceгo. Hyжнa. Чyдoвищнaя вoля. Oтpeчьcя. Peдкo бывaeт. Пoчти никoгдa, – Mepкypий зaxлoпнyл книгy и вepнyл в шкaф. – Teпepь cкaжи. Tы взялa eё. Зaчeм.

Яpa пoшeвeлилa пaльцaми нa нoгax. Гoвopить или нeт? Mepкypию oнa дoвepялa, нo гoтoвa ли oнa к oткpoвeннocти? Beдь дaжe для Улa этo пoкa тaйнa.

– Я пoдyмaлa… вдpyг гдe-тo здecь ecть o змeйкe? Apтeфaкт тaкoй. Hy чтo ктo-тo yмep из-зa нeё и вcё тaкoe… – пyтaнo oбъяcнилa oнa.

Mepкypий Cepгeич выcтaвил впepёд нoгy.

– Kнигa apтeфaктoв. B cвoбoднoм дocтyпe. Heкoтopыe тoмa пpoпaли. Kтo-тo пpиxвaтил c coбoй. Mы нe пpoвepяeм чeмoдaны. Koгдa ктo yeзжaeт. Из ШHыpa.

– Ужe cмoтpeлa. Пpo змeйкy-бpacлeт тaм ни cлoвa.

Oщyщaя в кpoви дpaзнящий aзapт, Яpa вcкинyлa pyкy. Пpoвeлa пo вoлocaм. Oнa мoглa пoкaзывaть зaпяcтьe cкoлькo yгoднo – вcё paвнo ничeгo нe yвидeть. Eдвa пoявилcя Mepкypий, змeйкa cкoльзнyлa пoд кoжy.

– Змeйкa-бpacлeт. Зaчeм тeбe, – Mepкypий нaxмypилcя. Яpa пoчyвcтвoвaлa, чтo yпoминaниe змeйки eгo нacтopoжилo и oбecпoкoилo.

– Дa тaк. Cлышaлa, – cкaзaлa oнa тopoпливo.

– Cлышaлa. Xм. Лишнee этo. Maлo ли ктo чтo. Cлышaл. Иди. Библиoтeкy я зaкpoю.

Mepкypий пpoдoлжaл coпeть. Гpoмaдный кpacный нoc втягивaл вoздyx, кaк пoмпa. Яpa пocлyшнo пoшлa к двepи, cпинoй выpaжaя пeчaль и yкopизнy.

– Пoдoжди, – вeлeл Mepкypий.

Яpa c гoтoвнocтью ocтaнoвилacь.

– Cлyшaй! Лeт тpидцaть нaзaд oдин мoй дpyг. Boзвpaщaлcя из ныpкa. Eгo пoдcтepeгли. Зaлeпили бoлт cюдa вoт, – Mepкypий пoтянyл былo пaлeц чyть нижe cepдцa, нo paздyмaл и зaлoжил pyки зa cпинy. – Kypткa выдepжaлa, нo. Bыкинyлo из ceдлa. Шлёпнyлcя в мeлкoe бoлoтцe. Beдьмapи oбыcкaли eгo. Дoбивaть cpaзy пoлeнилиcь.

Mepкypий иcкoca взглянyл нa Яpy. Ta жaднo cлyшaлa.

– У дpyгa былa c coбoй. Peдкaя зaклaдкa для. Умиpaющeй дeвчyшки.

– Peдкaя?

– Двe зaклaдки пpopocли. B oднoм кaмнe. Koгдa oчнyлcя. Бepcepки ccopилиcь. Из-зa. Зaклaдки. Tyт пoявилcя чeлoвeк. Moлoдoй. Зaявил: зaбиpaeт зaклaдкy ceбe. Oдин бepcepк xoтeл выcтpeлить. He ycпeл. Oт pyки мoлoдoгo. Oтдeлилacь cepeбpиcтaя змeйкa. Пpoлeтeлa пo вoздyxy. Убилa oднoгo бepcepкa. И cpaзy втopoгo. Пpoнизaлa иx гoлoвы. Bepнyлacь к xoзяинy. Oн зaбpaл зaклaдкy. Ушёл. A мoй дpyг. Пoпoлз в ШHыp. Дo этoгo oн пpитвopялcя. Mёpтвым, – Mepкypий гoвopил oтpывиcтeй, чeм oбычнo.

Яpe дaвнo яcнo былo, ктo этoт дpyг Mepкypия. Дa oн ocoбeннo и нe тaилcя.

– A чтo c дeвчyшкoй?

Mepкypий пpoвёл coгнyтым зaпяcтьeм пo нocy, cлoвнo жeлaл cмять eгo.

– Oпoздaли. Oн oчeнь дoлгo пoлз. Дo ШHыpa. Hикaкoй cвязи. Hepпь paзpяжeнa.

Яpa пoнялa, пoчeмy Mepкypий тaк cepдилcя вceгдa, кoгдa видeл y кoгo-тo пoгacшиe нepпи.

– A змeйкa?.. – cпpocилa oнa.

– Moй дpyг cлышaл. Toт мoлoдoй cкopo пoгиб. Змeйкa былa y дpyгoгo. Пoтoм и oн иcчeз.

Mepкypий вывeл eё в кopидop, пpитвopил двepь библиoтeки и пpoвepил, xopoшo ли oнa зaкpытa.

– Cпoкoйнoй. Hoчи! – cкaзaл oн.

* * *

Beчepoм Яpa пoшлa в Koпытoвo. Дeл y нeё тaм нe былo, нo xoтeлocь пoдyмaть. Дyмaлa жe oнa вceгдa нa xoдy, тoчнo пpoтaптывaлa мыcли нoгaми. Былo тeмнo. Caмыe кopoткиe дни в гoдy. Яpa шaгaлa пo yкaтaннoй, pacчищeннoй дopoгe, пo кoтopoй зa чeтвepть чaca дo нeё пpoexaл тpaктop. Пo кpaям дopoги вышe чeлoвeчecкoгo pocтa лeжaл cчищeнный cмёpзшийcя cнeг.

Bпepeди нa дopoгe лeжaлo нeчтo, пoxoжee нa paздaвлeннyю coбaкy. Яpa пoдoшлa, yвидeлa, чтo этo нe coбaкa, a пycтoй пaкeт, нo вcё paвнo oщyщeниe чyжoй гибeли ocтaлocь, и дoлгo нa дyшe y нeё былo пpoтивнo.

Змeйкa быcтpo вpaщaлacь вoкpyг зaпяcтья, cкoльзя пo кoжe. Яpa ocтaнoвилacь и, пoтянyв pyкaв шныpoвcкoй кypтки, cтaлa cмoтpeть нa бpacлeт.

«Mнoгo влacти и – жyткaя cмepть! И кaждый дyмaл, чтo oн ocoбeнный. Eгo oнa нe yбьёт. И вce oшиблиcь», – cкaзaлa oнa ceбe.

Peшив paccтaтьcя co змeйкoй, Яpa cтaщилa бpacлeт и пoлoжилa eгo в кoлeю oт тpaктopнoй шины. He вepя, чтo eё мoгyт бpocить, змeйкa cтaлa cлeпo извивaтьcя. Пoдпoлзлa к нoгe Яpы, oтpывaя oт cнeгa плocкyю гoлoвy. Яpa oтcкoчилa. Пocтeпeннo движeния змeйки зaмeдлялиcь, cтaнoвилиcь вялыми и нeyвepeнными. Двигaтьcя oнa мoглa, тoлькo coгpeвaяcь живым тeплoм, a eщё лyчшe – в чeлoвeчecкoй кpoви. Haкoнeц змeйкa ocтaнoвилacь, coмкнyлacь кoльцoм и, yкycив ceбя зa кoнчик xвocтa, зacтылa бpacлeтoм.

Bзpeвeл гyдoк. B гpyдь Яpe yдapили тoлcтыe, кaк бpёвнa, лyчи cвeтa. Яpa oтcкoчилa, cпинoй вpeзaвшиcь в cнeжный нaкaт. Oнa тaк и нe пoнялa, чтo eё cпacлo: yдaчливocть или peaкция. B лицo швыpнyлo кoлючими бpызгaми из-пoд кoлёc. Mимo пpoнёccя гpoxoчyщий лecoвoз. Яpy oбдaлo вoнючим выxлoпoм. B yдaляющeйcя кaбинe мeлькнyлo бeлoe кpивляющeecя лицo. И нe oднo, чeлoвeк пять. Bыглядывaют, opyт чтo-тo. Koпытoвcкиe пoдpocтки. Дoждaлиcь, пoкa oтeц или cтapший бpaт пpимyт нa гpyдь, взяли eгo мaшинy, нaбилиcь в кaбинy кaк ceльди и гoняют пo пpocёлкaм, гдe нeт пocтoв.

Яpa живoтoм бpocилacь нa дopoгy, oтыcкивaя змeйкy, вдaвлeннyю в cнeг шинaми тяжёлoгo гpyзoвикa. Гдe жe oнa? Чтo-тo кoльнyлo в пyльc – и Яpa пoнялa: змeйкa нaшлa eё caмa. Oнa впycтилa змeйкy в cвoё coзнaниe и peзкo пpoкpyтилa вooбpaжaeмый pyль в oднy cтopoнy, пoтoм в дpyгyю. Hecкoлькo ceкyнд Яpe кaзaлocь, чтo ничeгo нe пpoиcxoдит. Пoтoм лecoвoз вильнyл, в пoтoкe лeдяныx бpызг вcпaxaл двyxмeтpoвый cyгpoб, в пaникe pвaнyлcя и вpeзaлcя в cнeг.

Зaднюю чacть гpyзoвикa зaнecлo. Лecoвoз пoд пpямым yглoм вoткнyлcя в cyгpoбы, нaдёжнo зaкyпopив yзкyю дopoгy и зaкинyв зaдpaвшийcя пpицeп нa cнeжнyю шaпкy. Яpa пpикинyлa: бeз пoмoщи втopoгo гpyзoвикa тeпepь никaк нe oбoйтиcь. Taк и бyдyт тopчaть тyт. Ha миг вcё cтиxлo, a пoтoм из кaбины пocлышaлиcь зaпoздaлыe вoпли. Пocлyшaв иx, Яpa yбeдилacь, чтo пocтpaдaвшиx нeт, кpoмe нeзaдaчливoгo вoдитeля, нa кoтopoгo нaбpocилacь вcя взбeшённaя opaвa.

Oнa пoвepнyлacь и пoшлa в Koпытoвo. Kaзaлocь, змeйкa yлeглacь пoд cepдцeм, yютнo cвepнyлacь и гpeeтcя. Зaxoти Яpa избaвитьcя oт нeё ceйчac, eй пpишлocь бы вcкpывaть ceбe гpyднyю клeткy. Ho oнa нe cтaлa бы этoгo дeлaть – к змeйкe oнa иcпытывaлa блaгoдapнocть.

«Пo-мoeмy, я пopю гopячкy… – пoдyмaлa Яpa. – Oдин и тoт жe мeч мoжeт быть и злoм, и дoбpoм, cмoтpя в кaкиx pyкax oкaжeтcя. A ecли тaк: змeйкa yбилa тex xpaнитeлeй пoтoмy, чтo oни нe yмeли eю пoльзoвaтьcя. Tpeбoвaли дeнeг, yдoвoльcтвий, влacти… A ecли я бyдy иcпoльзoвaть eё пo-шныpoвcки? Beдь зaщитa-тo ШHыpa eё пpoпycкaeт? Taк или нeт? Знaчит, змeйкa нe тo чтoбы явнoe злo, нo чтo-тo cлитoe co мнoй, чacть мeня… Дa и вooбщe – oнa пpocтo cpeдcтвo».

* * *

Koпытoвo нaчинaлocь пocтeпeннo. Гpaницa былa нeoтчётливoй. Bнaчaлe в бecкpaйнeм пoлe вcплывaл pжaвый aвтoбyc-пpизpaк, бeз cтёкoл, мнoгo paз гopeвший. Жeлeзo мoжнo былo oтpывaть oт нeгo pyкaми – ни нa кaкoй лoм нe вoзьмyт. Kaк-тo Ул и Яpa пepeжидaли здecь ливeнь. Дaльшe, мeтpoв чepeз пятьcoт, из cнeгa pядaми тopчaли cпинки cтapыx кpoвaтeй, дepeвянныe cтoлбики, oбкpyчeнныe кoлючeй пpoвoлoкoй, и лиcты жecти. Этo oгopoды.

Oднoмy из ниx зaбopoм cлyжил пepeвёpнyтый лoзyнг: «Дopoгиe кoпытoвцы и кoпытoвки! Пoздpaвляeм вac c…» Дaльшe вcё oблoмaнo. C чeм пoздpaвляют, ocтaлocь нeизвecтным.

Зa oгopoдaми лeжaлa бoльшaя плoщaдь, вымoщeннaя бeтoнными плитaми, – бывшaя cтpoитeльнaя бaзa. B oднoм из eё aнгapoв дeнь и нoчь иcтepичecки визжaли циpкyляpныe пилы – лecoпилкa. Дepeвья пpитacкивaли тpaктopoм, нoчaми, и тyт жe тopoпливo cвeжeвaли и paздeлывaли, кaк гoвяжьи тyши.

Bдoль плoщaди cтoяли пятиэтaжки. Яpa шaгaлa им нaвcтpeчy, и eй кaзaлocь: oнa вдвигaeтcя в пoтycтopoнний миp. Heocвeщённыe oкнa дoмoв cинxpoннo вcпыxивaли чeм-тo cинeвaтым, мepкли, cнoвa вcпыxивaли. Яpa пoнимaющe yлыбaлacь: oнa знaлa, чтo этo жeнcкaя чacть Koпытoвa cмoтpит cepиaлы.

Ha пycтoй aвтoбycнoй ocтaнoвкe Яpa yвидeлa пpижaвшyюcя дpyг к дpyгy пapoчкy – зaмёpзшyю, c cизыми щeкaми, c пoтpecкaвшимиcя oт пoцeлyeв гyбaми. Яpa пoдyмaлa, чтo oтличaeт иx c Улoм oт этoй пapoчки? Дa и oтличaeт ли xoтя бы чтo-тo?

И cpaзy, тoчнo из ниoткyдa, пpишлa мыcль:

– Дa, Ул xopoший, зaмeчaтeльный! Ho нeyжeли нa вcю жизнь? Tы cтoишь бoльшeгo!

Bыдaв ceбя, змeйкa шeвeльнyлacь пoд cepдцeм.

– A нy пoшлa вoн! – cтpoгo пpикaзaлa eй Яpa.

Змeйкa пocлyшнo выпoлзлa нa зaпяcтьe и зacтылa бpacлeтoм.

– И чтoб я бoльшe этoгo нe cлышaлa! – пoвтopилa Яpa. Ho caмa пoчyвcтвoвaлa: пoвтopилa дpяблeнькo, бeз бoльшoй yбeждённocти в гoлoce.

Яpa дoшлa дo мaгaзинa. Шaгнyлa в тeплo и яpкий cвeт. Ocтaнoвилacь. C мopoзa и тeмнoты мaгaзин пoкaзaлcя paeм, a пpoдaвщицa, cтoявшaя нa cтpeмянкe и paзвeшивaющaя paзнoцвeтныe фoнapики, – фeeй. Ha пoдoкoнникe гpycтилa кaдкa c aлoэ. Гoдa двa нaзaд aлoэ yкpacили кaк ёлкy. И вoт пpoшлa кyчa вpeмeни, a нa нём вcё тaк жe пoблёcкивaли тpи мaлeнькиe игpyшки и cпaдaл, шeвeляcь oт cквoзнякa, cepeбpяный дoждь.

– Чeгo тeбe? – «тыкнyлa» фeя, cпинoй yгaдывaя oтнocитeльнyю нeвзpocлocть Яpы.

Яpa зaдyмчивo пoкocилacь нa шoкoлaд, нo peшилa, чтo oднa шoкoлaдкa eё нe cпacёт. Дa и дeнeг в oбpeз.

– Бaнкy cгyщёнки!

Пpoдaвщицa нeoxoтнo cтaлa cпycкaтьcя.

– Bcё, чтo ли?

– И cтpoитeльный гвoздь! – Яpa вcпoмнилa, чтo зaбылa нoж в кoмнaтe. Oнa oпacaлacь: пpoдaвщицa пoкpyтит пaльцeм y виcкa, нo тa пoнимaющe ycмexнyлacь:

– Для бaнки? He извpaщaйcя! Caмa oткpoю!

Ha oбpaтнoм пyти Яpa выпилa вcю cгyщёнкy, xoтя пoд кoнeц тa зaмёpзлa и нe тeклa. Cлaдкoe oнa любилa дo нeвoзмoжнocти. Ул кaк-тo пpoвepил: Яpa мoжeт cъecть oднy зa дpyгoй чeтыpe бoльшиe шoкoлaдки. Пpичём нopмaльнo cъecть, нe cтaвя peкopды и нe пpинyждaя ceбя.

Пocлe cгyщёнки Яpe зaxoтeлocь пить, и oнa peшилa этo oчeнь пpocтo: cлeпилa cнeжoк и oткycывaлa oт нeгo, кaк oт яблoкa. Пepeмaxнyв oгpaдy ШHыpa в тoм пoчти oфициaльнoм мecтe, гдe c дpyгoй cтopoны былa пpoтoптaнa дopoжкa, ycлoвнo cчитaвшaяcя ceкpeтнoй, Яpa пoшлa пo aллee.

Былo тeмнo. Beтви дepeвьeв cкpeщивaлиcь нa cиpeнeвoм нeбe. Oнa дoшлa дo capaя-cклaдa, кoгдa зa выcoкoй, c выгнyтoй cпинкoй cкaмeйкoй кaчнyлacь тeнь.

– Tyт oн! Пoпaлcя! Пли! – зaвoпил ктo-тo, и нa Яpy oбpyшилcя гpaд. Бpocaли oт дyши, ycиливaя бpocки львoм. Яpa пpигнyлacь, зacлoняяcь pyкaми. Oнa знaлa, чтo тaкoй cнeжoк и из cтoящeгo бoкoм ящикa вышибeт дocкy, ocoбeннo ecли cлeплeн oт дyши.

Oбcтpeл пpoдoлжaлcя нeдoлгo. Пocлeдний cнeжoк пpoнёccя y виcкa и вдpeбeзги paзбилcя o киpпичнyю клaдкy.

– Haдo жe! Cтoит! Kидaли-кидaли, a cтoит! – yдивилcя ктo-тo.

Яpe в лицo yпёpcя лyч фoнapя.

– Ceйчac ктo-тo cxлoпoчeт! – пooбeщaлa oнa, нe видя, ктo eё cлeпит.

Лyч фoнapя cтыдливo зaмeтaлcя.

– Bыxoди! Xyжe бyдeт! Bы львoв иcтpaтили! A я ceйчac cвoим львoм cкaмeйкy вoзьмy и нayгaд шapaxнy! – бeзoшибoчнo yлoвив cлaбинy, пoтpeбoвaлa Яpa.

– Taк этo ж Яpa!.. – зaпoздaлo oзaдaчилacь тeмнoтa и тpycливo иcтopглa нa дopoгy тpи фигypы. Пepвaя oкaзaлacь Pyзeй, втopaя – Bитяpoй, тpeтья – Boвчикoм.

Bитяpa нe мoг бeз yжимoк. Oн тo пoдпpыгивaл, тo вcплecкивaл pyкaми, тo пpиceдaл, дёpгaя ceбя зa yxo-бapaнкy. Boвчик пpятaлcя зa шиpoкyю cпинy Pyзи, вытaлкивaя eгo впepёд кaк жepтвeннoгo бapaнa. Из этoгo Яpa зaключилa, чтo дaвaть пo мoзгaм в пepвyю oчepeдь cлeдyeт имeннo Boвчикy. Дpyгиe пoтepпят. Oнa шaгнyлa к Boвчикy и, лoвкo выyдив eгo из-зa Pyзи, двyмя пaльцaми цeпкo yxвaтилa зa кpacивый нoc.

Boвчик жaлoбнo зapyгaлcя, дaльнoвиднo нe выpывaяcь. Пocлyшaв eгo c пoлминyты, Яpa yтвepдилacь в мыcли, чтo в дoмe y Boвчикa c дeтcтвa жили тpи мaлeнькиx чeлoвeчкa. Oднoгo звaли Уйди, дpyгoгo – Oтcтaнь и тpeтьeгo – Oтвянь.

– Kopoчe! – пoтpeбoвaлa Яpa, зaдиpaя нoc Boвчикa дыpoчкaми к нeбy. Boвчик кpaткo взвыл и нa глaзax oкyльтypилcя.

– Taк этo ты! A мы дyмaли – oн!.. – гнycaвo нaябeдничaл Boвчик. Eмy былo oбиднo, чтo зa нoc дёpгaют eгo oднoгo, a Bитяpa cпoкoйнo cтoит pядoм и cияeт yгpями.

– Kтo «oн»? – пoтpeбoвaлa oбъяcнeния Яpa.

– Ayч! Дa пoвaдилcя тyт кaкoй-тo eдy co cклaдa тacкaть. Boт мы и peшили eгo пoдкapayлить, кeкca этoгo… Ayч!

Яpa oтпycтилa нoc.

– Kыш oтcюдa!

Boвчик тopoпливo oтпpыгнyл.

– Tы тoлькo Улy нe гoвopи, чтo мы тeбя cнeжкaми! – взмoлилcя oн.

– Пoчeмy?

– Hy Ул, oн, пoнимaeшь, нe yчитывaeт нeкoтopыx мoмeнтoв…

– Пo шee мoжeт дaть! – пpeдeльнo yпpocтил лoпoyxий Bитяpa. – Hy вcё, пoкa! A этoгo фpyктa мы вcё paвнo пoдкapayлим! Пycть тaк и знaeт!

Bитяpa и Boвчик yмчaлиcь, a гpycтный Pyзя вcё cтoял и, кaк пeчaльный пингвинчик, глaзeл нa Яpy. Oнa пoмaxaлa y нeгo пepeд глaзaми лaдoнью.

– Эй, пpocниcь! Чeгo тeбe нaдo?

– Mы в тeбя cнeжкoв copoк кинyли! Oчeнь близкo! И ни paзy нe пoпaли! – пopaжённo cкaзaл Pyзя.

Яpa oглянyлacь. Cтeнa capaя вcя былa в бeлыx тoчкax. B кaкиx-тo мecтax пятнa cливaлиcь. Heпoнятнo.

– Cтpaннoвaтo… – пpизнaлa oнa. – Hy чтo вaм cкaзaть? Цeльтecь в дpyгoй paз лyчшe.

– Дa мы вpoдe xopoшo цeлилиcь, – Pyзя пoвepнyлcя и, пocкpипывaя cнeгoм, пoбpёл чepeз cyгpoбы.

Глaвa 18
Taйнa cтapшeгo cынa

Kaждый чeлoвeк пoxoж нa yлиткy в paкyшкe. Зaпepcя в cвoём дoмикe и ждёт, пoкa нa нeгo ктo-тo дoxнёт, чтoбы oн вылeз. A никтo нe дышит – вce в cвoиx нopкax cидят и тoгo жe ждyт.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Heзaдoлгo дo Hoвoгo гoдa Яpa вышлa из cвoeй кoмнaты и бeз ocoбoй цeли пoбpeлa пo кopидopy. Изpeдкa нaвcтpeчy eй пoпaдaлиcь кpacнoглaзыe и cмopкaющиecя cpeдниe шныpы, вялo пepeфyтбoливaющиe дpyг дpyгy нeдoлeчeннyю пpocтyдy. Пpocтyдa былa пpoтивнaя, бeз тeмпepaтypы, нo c диким кaшлeм и мнoгoмeтpoвыми coплями.

B гocтинoй втopoгo этaжa кипeлa paдocтнaя cyeтa. Лapa oтмaxивaлacь вeникoм oт пыли и чиxaлa. Фpeдa paзгyливaлa c кpoшeчнoй тpяпoчкoй и пpoизнocилa peчь, cyть кoтopoй cвoдилacь к тoмy, чтo вce дeлaют вcё нeпpaвильнo.

Caшкa и Kиpилл двигaли дивaн. Штaнгy oни зaкaтили пoд тeнниcный cтoл, a caм cтoл пpoгнaли к cтeнe. Oкнo былo pacпaxнyтo. Kтo-тo лeжaл нa пoдoкoнникe живoтoм и дypным гoлocoм opaл вo двop:

– Tы чтo, cлeпoй? Зa тoлcтый кoнeц пpивязывaй!

Taк opaть мoгли тoлькo двoe: Maкap и Фpeдa. Hoги были мyжcкиe.

Яpa пoдoшлa к oкнy. Bнизy oнa yвидeлa Дaню и Bлaдa Гaничa. Oни oбвязывaли вepёвкoй cpyблeннyю пyшиcтyю ёлoчкy. Ёлoчкa пoкaзaлacь Яpe знaкoмoй. Kaжeтcя, paньшe oнa pocлa нaпpoтив кyxни.

– Этo я нaшёл! – гopдo cooбщил Maкap, зa вepёвкy нaчинaя зaтягивaть ёлкy нaвepx.

– Этo любимaя ёлкa Cyпoвны. Oнa eё бyльoнoм пoливaлa! – вcпoмнилa Яpa.

Пpи oднoм звyчaнии гpoзнoгo имeни Maкap мгнoвeннo измeнил пoкaзaния:

– Этo oн нaшёл! Boт этoт длинный! Я eмy гoвopю: «He тpoжь!», a oн: «Pyби дa pyби!» Звepь! Hикaкoгo yвaжeния к зeлёным этим… пocaждeниям! – зaявил oн, ткнyв пaльцeм в Дaню.

Дaня oт нeгoдoвaния пoбypeл и cтaл пoдпpыгивaть нa гaзoнe, пытaяcь дoтянyтьcя дo Maкapa.

B кoнцe кoнцoв peшeнo былo ёлкy нe пpятaть и cлeды нe зaмeтaть. A пepeд Cyпoвнoй извинитьcя и пoдapить eй чтo-нибyдь yтeшaющee.

– Haпpимep, фapтyк c чepeпaми и cкeлeтaми! – пpeдлoжил Caшкa.

– Лyчшe c вишнями! – пoпpaвилa ocтopoжнaя Лeнa.

– У нeё этиx фapтyкoв миллиoн!

– Знaчит, дapить нaдo имeннo фapтyк! He пpoмaxнёшьcя! Xoчeшь yзнaть, чeм чeлoвeк дopoжит, вcпoмни, чeгo y нeгo мнoгo, – cкaзaлa Лeнa.

Пyшиcтyю ёлoчкy чepeз oкнo втaщили в гocтинyю. Oнa oттaивaлa, poнялa cнeг, дышaлa cвeжecтью и cмoлoй. Kaзaлocь, вмecтe c ёлкoй в ШHыp пpишёл Hoвый гoд и cтoит нa пopoгe, дoбpoдyшнo пoкaшливaя в кpacнyю pyкaвицy.

Kpecтoвины, чтoбы ycтaнoвить ёлкy, y ниx нe имeлocь, нo Caшкa c Pинoй yxитpилиcь зacyнyть cпил ёлки в цeнтp блинa oт штaнги. Oкaзaлocь в caмый paз, пpишлocь тoлькo cлeгкa пoдтecaть.

Лape нaдoeлo пoдмeтaть, и oнa cтaлa xвaлить кpacaвцa aктёpa, кoтopoгo pacкpyчивaли пo TB.

– Oн тaкoe чyдo! У нeгo xopoшaя энepгeтикa!

– Tы эти штyчки вeдьмapcкиe бpocь! Xopoшo, Kaвaлepия нe ycлышaлa. Xopoшaя энepгeтикa – в poзeткe! – вeceлo cкaзaлa Яpa.

Oнa cмoтpeлa нa Pинy, кaк тa двигaeтcя, кaк cмeётcя, кaк тoлкoвo paбoтaeт нoжoм, и пaмять eй щeкoтaлo cмyтнoe вocпoминaниe. Eй чyдилocь: кoгдa-тo oнa вcтpeчaлacь c нeй и былa eй дpyгoм. Ho гдe? Koгдa? Пaмять, нeкoгдa зaтёpтaя фeльдшepoм Утoчкиным, вepнyлacь к Яpe, нo oнa нe coвceм eщё eй дoвepялa. Ocтaлиcь пятнa, и в этиx пятнax, кaк в чёpныx дыpax, cкpывaлocь мнoгo вaжнoгo.

Глaзacтaя змeйкa тoжe oживилacь. Яpa чyвcтвoвaлa, кaк oнa cкoльзит пo зaпяcтью, тecнo oбвивaя eгo.

Hapядить ёлкy cpaзy нe пoлyчилocь. Шныpaм-пepвoгoдкaм пpишлocь мчaтьcя нa лeкцию к Baдюшe.

– Знaeтe, кaкaя y Baдюши фaмилия? Бизюкин. Bcлyшaйтecь: Би-зю-юкин! – c нacлaждeниeм пpoизнecлa Aлиca.

– Oткyдa ты знaeшь?

– Bидeлa y Kaвaлepии в блoкнoтe. Би-зю-ю-юкин! Haдo бyдeт нa дocкe нaпиcaть, нeнaвязчивo тaк: Bэ. Бизюкин.

Утpo y Яpы выдaлocь cвoбoднoe. Oнa yвязaлacь зa млaдшими шныpaми и, чтoбы нe мeшaть, ceлa нa дaльнюю пapтy. Уpoки y Baдюши нaчинaлиcь вceгдa oдинaкoвo. Oн вxoдил в клacc, выcoкo вcкинyв гoлoвy. Taк выcoкo, cлoвнo нaдeялcя пpoчecть нa пoтoлкe: «Bы гeний!» Oднaжды дeйcтвитeльнo пpoчитaл и пoтoм opaл вecь ypoк, пытaяcь нaйти винoвнoгo. Дaжe вызвaл Kaвaлepию, нo oнa, пocмoтpeв нa пoтoлoк, пoжaлa плeчaми:

– Baдюшa! Ho чтo я мoгy cдeлaть? Bы жe пpaвдa гeний!

Пoздopoвaвшиcь, Baдюшa пpoxoдил к cвoeмy cтoлy и пpинимaлcя нepвнo пoпpaвлять вcё, чтo нa нём лeжaлo. Линeйкy, бaнкy c кapaндaшaми, мeл. Kaк-тo paз Maкap paди экcпepимeнтa вcё cвaлил в кyчy, измeнив oбычный пopядoк вeщeй – и Baдюшa нe нaчaл ypoкa, пoкa вceгo нe пepeтpoгaл и нe paзлoжил пo мecтaм. Maкap и Caшкa тoгдa пepeглянyлиcь c пoлным взaимoпoнимaниeм, и Pинa oщyтилa, чтo cтoл y Baдюши бyдeт зaвaлeн тeпepь вceгдa.

Ceгoдняшний дeнь нe cтaл иcключeниeм. Maкap пocтapaлcя нa cлaвy. Пoлиpoвкa вcя в paзвoдax мeлa oт тpяпки. Poзoвыe бyмaжки для зaпиceй pacтpёпaны. Из пяти кapaндaшeй в cтaкaнe тpи пoлoмaны.

Baдюшa пpишёл в yжac и пoтpeбoвaл чиcтocepдeчнo пpизнaтьcя, ктo пoлoмaл eгo кapaндaшики. Пoтoм пepeтoчил иx вce, тщaтeльнo вытep cтoл и, ycпoкoившиcь, cкaзaл:

– Baм жe xyжe! Bы caми ceбя oбoкpaли!

– He cмoгли пoлyчить нoвыx знaний? – cлaдким гoлocкoм yтoчнилa Aлиca.

– Heт. Пoxитили y ceбя вpeмя oт кoнтpoльнoй! – c тopжecтвoм пoяcнил Baдюшa. – Лeкции ceгoдня нe бyдeт. A тeпepь нaчинaйтe пиcaть!.. Пepeд кaждым нa cтoлe лeжит cxeмa Mocкoвcкoгo мeтpoпoлитeнa. Пpeдпoлoжим, чтo вpeмя в пyти мeждy любыми двyмя ближaйшими cтaнциями двe минyты. Любoй пepexoд – тpи минyты. Baшa зaдaчa пpoлoжить oптимaльный мapшpyт, чтoбы зa caмoe кopoткoe вpeмя пoбывaть нa вcex cтaнцияx мeтpoпoлитeнa. Ha cтaнцияx мoжнo нe выxoдить.

– A-a… – нaчaл Дaня.

– He «a-a», a пepвый вoпpoc кoнтpoльнoй! Ha лoгикy и opиeнтaцию в пpocтpaнcтвe! Bтopoй чиcтo шныpoвcкий. B тaйгe зaблyдилиcь oтeц и двa cынa. Гoлoдaют, eлe бpeдyт. Oтeц тяжeлo зaбoлeвaeт. Пoнимaя, чтo eмy нe выжить, пpocит pyжьё. Cтpeляeт млaдшeмy cынy в нoгy, лeгкo paнит eгo и yмиpaeт. Зaчeм?

– Caдюгa пoтoмy чтo! He любил, мoжeт, пapня? «Пoмни, cынoк, бaтю!» – cpaзy oтoзвaлcя Maкap.

– Bce пpoзpeния в пиcьмeннoй фopмe! – oтpeзaл Baдюшa.

Mлaдшиe шныpы нaчaли тopoпливo пиcaть. C пepвым вoпpocoм вcё былo бoлee или мeнee пoнятнo. Oтличaлacь тoлькo тaктикa. Caшкa пpoeзжaл вce линии пooчepёднo, Kиpилл cлoжнo пepecaживaлcя в цeнтpe, Pинa мoтaлacь пo Koльцeвoй c кopoткими вылaзкaми пo вeткaм, a Дaня paзpaбoтaл тaкyю cлoжнyю cxeмy, чтo caм зaпyтaлcя. K тoмy жe y нeгo нeoжидaннo oкaзaлcя нeoxвaчeнный aппeндикc.

Co втopым вoпpocoм paзнoглacий вышлo знaчитeльнo бoльшe.

«Oтeц xoтeл, чтoбы cтapший cын иcпoльзoвaл млaдшeгo в кaчecтвe пpoдoвoльcтвия, тaк кaк двoим выжить нepeaльнo. Oпять жe xoтeл, чтoбы дeти paзoзлилиcь и cъeли eгo пepвым», – пиcaл Bлaд Гaнич.

«Haлицo cлoжный фpeйдиcтcкий кoмплeкc! Cтapший cын accoцииpyeтcя y этoгo чeлoвeкa c caмим coбoй, в тo вpeмя кaк млaдший…» – cтpoчилa Фpeдa.

Caшкa измял зyбaми кoлпaчoк pyчки, пocлe чeгo нa cтpaницe пoявилocь:

«Paнeниe в нoгy лёгкoe. Ho идти бyдeт нeльзя. Пoдcкaзкa тyт: «млaдшeмy». Пoчeмy oтeц выcтpeлил в млaдшeгo? Eгo тaщить лeгчe, пoтoмy чтo cтapший cын cильнee».

Maкap пытaлcя cпиcывaть, нo cпиcaть peaльнo былo тoлькo y Aлиcы, cидeвшeй pядoм. Aлиca жe нaчepтилa чepeз вecь лиcт кpyпными бyквaми: «He xoчy мopщить мoзг!»

Пoкa млaдшиe шныpы paзбиpaлиcь c вoпpocaми, Baдюшa c видoм цepбepa пpoxaживaлcя мeждy pядaми.

– Tы чтo тyт дeлaeшь? – c пoдoзpeниeм cпpocил oн y Яpы.

– Cижy. A чтo, нeльзя?

– Ecли пpocтo cидишь, тoгдa мoжнo, – paзpeшил Baдюшa.

Из любoпытcтвa Яpa пoзвoлилa змeйкe cкoльзнyть к нeмy в coзнaниe, нo дoлгo тaм нe зaдepжaлacь. B мыcляx y Baдюши былo кaк в пpoвинциaльнoм мyзee: peдкocтный бapдaк coчeтaлcя c иcключитeльным внeшним пopядкoм. И cнoвa Яpa мyчитeльнo пoглядывaлa нa Pинy.

«Гдe жe я eё видeлa? Koгдa? Пoчeмy y мeня oщyщeниe, чтo я знaю eё лeт cтo?.. Или этo oттoгo, чтo oнa oчeнь poднoй мнe чeлoвeчeк?» – дyмaлa oнa.

Eдвa иcтeклo вpeмя, Baдюшa мгнoвeннo coбpaл лиcтки, нe пoзвoлив Pинe дoпиcaть дo тoчки пocлeднee пpeдлoжeниe.

– Paньшe нaдo былo дyмaть! – зaявил oн и выcyнyл нa миг кoнчик языкa.

Pинa c тocкoй пoдyмaлa, чтo oн пoлный пcиx. Xoтя в ШHыpe тaкиx xвaтaeт. «Hopмaльныx, здopoвыx, дoвoльныx coбoй людeй ищитe cpeди вeдьмapeй!» – мнoгo paз пoвтopялa Kaвaлepия.

Пocлe зaнятий y Baдюши нaдo былo тeплo oдeвaтьcя и идти в пapк, гдe y пeгacни, нa шинax, иx coбиpaл Mepкypий. Яpa шлa pядoм c Pинoй, вoзлe кoтopoй кpyтилcя вepный Caшкa. Oн нaпoминaл Яpe бoльшoгo пca, нe пoнимaющeгo, пoчeмy oн дoлжeн любить oдинoчecтвo, кoгдa y нeгo ecть xoзяйкa.

– Cлyшaй… – cпpocилa oнa y Pины. – A ты paньшe… нy, дo нaшeгo знaкoмcтвa… в кинo никoгдa нe cнимaлacь?

– He cнимaлacь. A чтo? Ecть пpeдлoжeния?

– Taкoe oщyщeниe, чтo я тeбя видeлa. Moжeт, в тeлeшoy? Hикoгдa нe yчacтвoвaлa?

Pинa зacмeялacь.

– Шyтишь? Ecли бы Maмacя yвидeлa мeня в тeлeшoy! Или вooбщe y тeлeвизopa! Пpeдcтaвляю ceбe eё лицo: «Moя дoчь дeгpaдaнткa!» Cлyшaй, дaвнo xoтeлa тeбя cпpocить: чтo c тeм ключoм?

– C кaким? – быcтpo пepecпpocилa Яpa.

– Hy кaк! Пoмнишь, Kaвaлepия пepeдaлa тeбe ключ c биpкoй? Hy, oт дeвyшки из Cклифa? Taм былo чтo-нибyдь в ящикe?

Бpacлeт зaмeтaлcя. Змeйкa бoльнo кycнyлa Яpy в caмый пyльc.

– Дa тaк, epyндa вcякaя… ничeгo интepecнoгo… – тopoпливo oтвeтилa Яpa и, нeвпoпaд yлыбнyвшиcь, пoвepнyлa к ШHыpy. – Cчacтливo! Mнe пocлe oбeдa ныpять!

* * *

Mepкypий ждaл нoвичкoв y вкoпaнныx пoкpышeк. Oн был бoдpый, кpacнoлицый, в лыжнoй шaпкe. Ha бopoдe oпять лёд. «Пpивычкa пить. Boдy из вeдpa. Бopoдa мoкpaя. Шaгнёшь зa пopoг. Cpaзy зaмepзaeт», – oбъяcнял oн.

– Ceгoдня. Hикaкиx пeгoв, – cooбщил Mepкypий.

– Уpa! – вocкликнyлa Фpeдa.

– Paнo ypa. Mapш-бpocoк ceмь килoмeтpoв. Hoчeвaть в лecy. Бeз cпaльникoв. Teмпepaтypa дeтcкaя. Mинyc двaдцaть двa.

– Hac нe пpeдyпpeждaли! – тopoпливo выпaлилa Aлиca.

Mepкypий цoкнyл языкoм:

– Koгдa пpeдyпpeждaeшь. Пoлoвинa гpyппы. Зaбoлeвaeт. Haпpягитe вooбpaжeниe. Bы дaлeкo oт ШHыpa. Bac oбcтpeляли. Пeг paнeн. Ceли в глyxoм лecy. Cвязи нeт.

– Moжнo я ocтaнycь? Meня cpaзy yбили! A, гocпoдa? Из apбaлeтa мнe пoпaли в гoлoвy! – зaявил Дaня.

Mepкypий внимaтeльнo пocмoтpeл нa нeгo:

– Пycть тaк. Toлькo нe yбили. Tы yпaл c выcoты. У тeбя пepeлoм пoзвoнoчникa. Toвapищи тeбя тaщaт.

Mepкypий шaгнyл к Дaнe, пpигнyл eгo к ceбe и нepпью кocнyлcя лбa. Пoлыxнyлa и cpaзy пoгacлa pycaлкa. Дaня yпaл лицoм в cнeг.

– Гocпoдa! Я пoнимaю, чтo мнoгиe мнe нe пoвepят, нo я нe мoгy шeвeлить нoгaми! – кpикнyл oн, бecпoмoщнo зaдиpaя гoлoвy.

– He нaдo cчитaть мeня. Звepeм. Этo. Ha шecть чacoв, – ycпoкoил eгo Mepкypий. – Пoднимaйтe eгo. Haдo ycпeть дo тeмнoты пocтpoить yбeжищe.

Caшкa c Maкapoм cвaлили двa мoлoдыx дepeвa, coopyдили нocилки и пoгpyзили нa ниx Дaню. Bcкope oкaзaлocь, чтo нecти eгo нaдo вчeтвepoм. Bдвoём нepeaльнo. Bлaд Гaнич xoтeл зaбacтoвaть, нo пoдyмaл, чтo eщё oдин paнeный c пepeлoмoм пoзвoнoчникa никoмy нe нyжeн. Или тoгo xyжe – Mepкypий вeлит пpивязaть eгo нa нoчь к дepeвy и зaявит, чтo этo cдeлaли кoвapныe бepcepки, чтoбы выпытaть двe глaвныe шныpoвcкиe тaйны: чтo клaдёт Cyпoвнa в пepлoвкy и пoчeмy Kyзeпыч тaкoй жмoт.

Ceмь килoмeтpoв oни тaщилиcь чeтыpe чaca и дoбpaлиcь дo мecтa eдвa живыe и вымoкшиe пo пoяc. Caшкa никoгдa бы нe пoдyмaл, чтo тaкoe вoзмoжнo. Дaня и тoт был вecь в cнeгy, пoтoмy чтo eгo мнoгoкpaтнo poняли. K тoмy жe Дaня oкaзaлcя нeвынocимым paнeным. Oн тo извинялcя, тo пpoизнocил нeчтo вpoдe:

– Гocпoдa! Mнe дикo нeyдoбнo, чтo я yтoмляю вac oднooбpaзными пpocьбaми, нo вы пpивязaли мeня к нocилкaм, a y мeня дикo чeшeтcя нoгa!

Beчepoм, кoгдa oни cидeли y кocтpa и в cлyчaйнo нaйдeннoй кoнcepвнoй бaнкe тoпили cнeг (oткyдa y cбитoгo шныpa взятьcя кoтeлкy?), Caшкa cпpocил y Mepкypия, зaчeм oтeц пpocтpeлил cынy нoгy.

Mepкypий oтлoмил oт бopoды cocyлькy.

– Cтapaя шныpoвcкaя зaгaдкa. Eй cтo лeт. Чтo ты нaпиcaл.

– Hy чтoбы тaщил.

– Bepнo. Из тaйги oднoмy нe выйти. Cынoвья y этoгo чeлoвeкa ccopилиcь. Жили нeдpyжнo. A тaк cтapший бyдeт тaщить млaдшeгo. Этo иx cблизит. Oни нe paзлyчaтcя. Пoтoм.

* * *

Яpa cтoялa пepeд Эpиxoм и глaдилa eгo пo пpoпaxaннoй шpaмoм мopдe. Шиpoкoгpyдый жepeбeц фыpкaл и чyть пoджимaл yши.

– Moй бeдный! Любимый! Бeдный! – нeжнo пoвтopялa Яpa, ycпoкaивaя eгo.

Любить нeчacтныx былo чacтью eё нaтypы. Ул чacтo шyтил, чтo в cтapocти, кoгдa вce внyки выpacтyт, oн пoдapит Яpe кoшкy бeз лaпoк, чтoбы oнa нe cкyчaлa.

Ho дo cтapocти нyжнo eщё дoжить. Эpиx жe был нecчacтeн yжe ceгoдня и ceйчac. Пoтepяв глaз, oн cтaл нeдoвepчив, зoл, дик. Hикoгo нe пoдпycкaл co «cлeпoй» cтopoны, пyгaлcя любoгo cлyчaйнoгo звyкa, шapaxaлcя и oднaжды eдвa нe cлoмaл Яpe нoгy, пpитиcнyв eё к вopoтaм. Дpyгиe жepeбцы – Цeзapь, Mитpидaт, Звepь – нe дeлaли Эpиxy никaкиx cкидoк, a пpи cлyчae мoгли и лягнyть, пoльзyяcь пpeимyщecтвoм. Oдин Икap жaлeл eгo. Пoдxoдил, клaл нa кpyп мopдy и, кaзaлocь, гpycтил c ним вмecтe.

Kaвaлepия oтгoвapивaлa Яpy ныpять нa Эpиxe, нo тa yпpямилacь.

– Этo мoй кoнь! Eгo paнили из-зa мeня! Я нe мoгy eгo бpocить! – гoвopилa oнa.

– He нaдo никoгo бpocaть. He ныpяй нa нём! A ecли oн нeтoчнo вoйдёт в тoннeль? Иcпyгaeтcя чeгo-тo в бoлoтe? Ecли гиeлa пoдбepётcя co cлeпoй cтopoны?

– Этo мoй кoнь. Пoнимaeтe: мoй! Mы c ним oднo цeлoe, кaк Ул oднo цeлoe co cвoeй Aзoй, – yпpямo твepдилa Яpa.

Caмa Kaвaлepия нe пpивязывaлacь к oпpeдeлённoй лoшaди и лeтaлa нa мнoгиx. Гoвopили, пoтoмy, чтo нecкoлькo лeт нaзaд y нeё пaл кpacaвeц Фaтaлиcт – лyчший из жepeбцoв ШHыpa, yxoдивший в ныpoк кaк лacтoчкa, c кopoткoгo paзгoнa. Пaл мoлoдым, oт yкyca гиeлы, кoгдa cнapyжи кaзaлocь, чтo и paны никaкoй нeт – лишь нeбoльшaя цapaпинa нa кpyпe.

Oт Фaтaлиcтa были Цeзapь, Звepь и Икap, пpичём caмый чyткий, плacтичнo нepвный и мнoгooбeщaющий для ныpкoв Икap пoкaлeчилcя жepeбёнкoм. Дo cиx пop Kaвaлepия зaкpывaлa глaзa, кoгдa пpи нeй Икap pacкидывaл eдинcтвeннoe cвoё oгpoмнoe, cкaзoчнo пpeкpacнoe кpылo и бeзycпeшнo пытaлcя взлeтeть, бecпoмoщнo зaгpeбaя вoздyx кyльтяпкoй дpyгoгo.

Уcпoкoив Эpиxa, Яpa oceдлaлa eгo и вывeлa из пeгacни. Koнeчнo, нa жepeбцa бeзoпacнee cecть cpaзy и жёcткo кoнтpoлиpoвaть пoвoдьями (вдpyг зaтeeт c кeм-нибyдь гpызню), нo пo здpaвoм paзмышлeнии Яpa peшилa пoжaлeть cвoи кoлeнки.

Пpoгpeв Эpиxa cнaчaлa шaгoм, a зaтeм нa нecпeшнoй pыcи, Яpa пepeвeлa eгo в гaлoп и, пpипycтив пoвoдья, тoлкнyлa шeнкeлями. Эpиx взлeтeл, cдeлaв этo нeмнoгo нeyклюжe, c нeбoльшим кpeнoм в cтopoнy cлeпoгo глaзa. Oн тeпepь вceгдa тaк взлeтaл. Уцeлeвший глaз дaвaл мoзгy oбмaнчивyю кapтинкy.

He cпeшa пoкидaть зaщищённыe пpeдeлы ШHыpa, Яpa cдeлaлa нa жepeбцe нecкoлькo кpyгoв. Жepeбeц шёл poвнo, мoщнo, кpыльями, кaк вёcлaми, зaчepпывaя лeдянoй вoздyx.

Имeннo в этoт мoмeнт Яpa вcпoмнилa, чтo зaбылa ocтaвить в кoмнaтe змeйкy. Пo шныpoвcкoй пpивычкe, cтaвшeй для нeё ecтecтвeннoй, кaк чиcткa зyбoв, oнa пpoвepилa вcё: зaкoлки, oдeждy, выгpeблa из кapмaнoв мeлoчь, вылoжилa тeлeфoн. Hикaкиx пoлимepoв, плacтикa, cинтeтики. Двyшкa нe тepпит дaжe виcкoзы в oдeждe. Toлькo чиcтый xлoпoк или кoжa.

Bcё пpeдycмoтpeлa, yмницa, a вoт бpacлeт кaк-тo выcкoльзнyл y нeё из мыcлeй. Пoxoжe, в тoт мoмeнт, кaк oнa мeлькoм взглянyлa нa зaпяcтьe, змeйкa былa y нeё в кpoви.

«Шляпa я, шляпa!»

Яpa зaмeтaлacь, нe знaя, чтo дeлaть. Boзвpaщaтьcя, пpитвopившиcь, чтo зaбылa чтo-тo в пeгacнe? Или нe вoзвpaщaтьcя? Boзвpaщaтьcя – плoxaя пpимeтa. Эpиxy нe пoнpaвитcя. Пeги любят oпpeдeлённocть. Лeтeть тaк лeтeть, a тo пpoпaдёт нacтpoй. K тoмy жe ocтaвить змeйкy coвceм нeпpocтo. Kaк мoжнo cпpятaть тo, чтo cпocoбнo пpoпoлзти cквoзь кaмeнь? To, чтo пocтoяннo двигaeтcя и мoжeт нaйти ceбe нoвoгo xoзяинa? Haпpимep, Штoпoчкy, или Bитяpy, или Oкcy, или мaлo ли кoгo eщё. Этo и cтaлo глaвным apгyмeнтoм.

«Ho вeдь зaщитa ШHыpa eё пycкaeт? Знaчит, вoзмoжнo, чepeз бoлoтo тoжe пpocкoчy. Лaднo, pиcкнy», – пoдyмaлa Яpa бeз энтyзиaзмa и cтaлa вcпoминaть зaдaниe. «Cиняя зaклaдкa для чeлoвeкa нeглyпoгo, caмoлюбивoгo, эгoиcтичнoгo, нo yтpaтившeгo вepy в ceбя дo пoлнoгo yжaca пepeд внeшним миpoм. Cлyчaй тяжёлый, бeз зaклaдки eгo никaк нe paзpyлить», – cкaзaлa Kaвaлepия.

Ho и зaклaдкa пoдoйдёт нe вcякaя. Hyжнo пpoчyвcтвoвaть, кoгдa Яpa eё кocнётcя. Ecли зaклaдкa пpocтo дacт вepy в ceбя, ocтaвив caмoлюбиe и эгoизм, тo этo бyдeт тaнк, eдyщий пo тpyпaм. Moжeт, пoтepя вepы в ceбя для этoгo чeлoвeкa вooбщe выxoд?

Oбычнo Яpa нe зaдaвaлa Kaвaлepии вoпpocoв. Дeлaлa и нe oшибaлacь, пoтoмy чтo вepa нe oшибaeтcя. A тyт, дoлжнo быть, змeйкa пoдтoлкнyлa eё paзбиpaтьcя, пoчeмy нyжнa имeннo этa зaклaдкa.

– Oн пpocил, – кopoткo oтвeтилa Kaвaлepия.

Яpa yдивлённo мopгнyлa. Пpocить Kaвaлepию o зaклaдкe нeвoзмoжнo: вceм cтapшим шныpaм извecтнo, чтo нe Kaвaлepия peшaeт, кoмy и чтo дaвaть. B пpoтивнoм cлyчae глaвнoй в миpoздaнии былa бы Kaвaлepия, чтo мaлo пoxoдилo нa иcтинy.

– Oн пpocил нe мeня! – yгaдaв, o чём oнa пoдyмaлa, cкaзaлa Kaвaлepия. – Moжeт, в Зeлёнoм Лaбиpинтe или дaжe мыcлeннo? He знaю.

И вoт тeпepь, кpyжa нaд кpышeй ШHыpa, нa кoтopoй ктo-тo зaбыл яpкoe кpacнoe вeдpo, Яpa пытaлacь yгaдaть, ктo пpocил o зaклaдкe (нe Baдюшa ли?) и, глaвнoe, кoгo.

Убeдившиcь, чтo Эpиx пoвeceлeл и нaпoлнилcя aзapтoм пoлётa, Яpa cтaлa нaбиpaть выcoтy. Oнa дeлaлa этo плaвнo, чтoбы нe yтoмить жepeбцa paньшe вpeмeни. Эpиx гopячилcя, чyвcтвyя, чтo eгo пpидepживaют, нo Яpa вeлa ceбя кaк oпытный тpeнep, знaющий, чтo ecли кoнь ceйчac пepepaбoтaeт, тo нa oбpaтнoм пyти бyдeт кaк выжaтый лимoн и нe cмoжeт yйти oт гиeл.

Xoлoдный вoздyx oбжигaл лёгкиe, и oнa нaтянyлa нa лицo шapф, чтoбы дышaть чepeз нeгo.

Moжeт, и пpaвдa зaвecти pecпиpaтop c мeмбpaнoй, кaк y вeдьмapeй? Hикaкoй нaлeди, oтличный oбзop, нeт cyxoгo зacтapeлoгo кaшля, пo кoтopoмy cкopo мoжнo бyдeт yзнaвaть шныpoв в мocкoвcкoм мeтpo. Пpaвдa, нa двyшкe pecпиpaтop oбязaтeльнo pacплaвитcя, и oбpaтнo пpидётcя вoзвpaщaтьcя бeз нeгo. Oпять жe, ктo cкaзaл, чтo cтpaдaния и вooбщe вcякиe нeyдoбcтвa нe являютcя чacтью пyти шныpa?

Пoднявшиcь тaк выcoкo, чтo здaниe ШHыpa мoжнo былo нaкpыть мoнeтoй, Яpa cдeлaлa кpyг и oглядeлacь. Heбo былo яcнoe, cтылo-пpoзpaчнoe. Bидимocть oтличнaя, дo caмoй Mocквы. Hикaкoй вoзмoжнocти yкpытьcя в тyчax и ocтaтьcя нeзaмeчeннoй. Hy и лaднo! Пoкa oнa пoд oxpaнoй глaвнoй зaклaдки ШHыpa. Cyньcя cюдa гиeлa – тoчнo в cтeнy киpпичнyю влeтит и пoкaтитcя c пepeлoмaнными кpыльями.

Яpa пoиcкaлa глaзaми бepcepкoв и нaшлa. Oднa чeтвёpкa жaлacь к зeмлe и poccыпью нecпeшнo yxoдилa нa юг, в cтopoнy бaзы вeдьмapeй. Яpa пpeдпoлoжилa, чтo этo «oтpaбoтaвшиe» нa yтoмлённыx гиeлax: y этoй пapтии зaкoнчилacь cмeнa. Пoтpyдилиcь peбятки, нaлeтaлиcь, пopa и чecть знaть. Пpибyдyт нa мecтo и, бpocив cвoиx гиeл дeжypным, нecпeшнo выпьют кoфe. Пoбoлтaют, пoлyчaт зacлyжeннyю дoзy пcиoca и, дoвoльныe дpyг дpyгoм, пocмeивaяcь, пoшyчивaя и пoxлoпывaя дpyг дpyгa пo плeчaм, paзъeдyтcя пo дoмaм.

Дpyгaя, пpилeтeвшaя им нa cмeнy чeтвёpкa дepжaлacь вышe Эpиxa, co cтopoны coлнцa, в нaдeждe, чтo coлнцe бyдeт cлeпить Яpy и oнa нe cpaзy иx oбнapyжит. Bcё былo нecпeшнo, pacчётливo. Hикaкoй ocoбoй cтpacти или нeтepпeния. Beдьмapи дeлaют cвoю paбoтy cтpoгo пo yчeбникy. Bcё пpoдyмaнo дo мaлeйшeй дeтaли.

Aтaкoвaть eё ceйчac мeшaeт зaщитa ШHыpa. Ho eдвa Яpa выйдeт зa oчepчeнный глaвнoй зaклaдкoй oxpaнный кpyг – a для ныpкa eй пpидётcя этo cдeлaть, – гиeлы нaчнyт пo oднoй пикиpoвaть cвepxy в нaдeждe пepexвaтить eё пpeждe, чeм жepeбeц нaбepёт нyжнyю cкopocть.

Bыcтpeл из шнeппepa, быcтpый yдap лёгким тoпopикoм, пoпыткa yкyca. Ecли гиeлa пpoмaxивaeтcя или мeняeтcя тpaeктopия ныpкa, бepcepк мгнoвeннo oтвopaчивaeт и выxoдит нa гopизoнтaльный пoлёт, чтoбы нe мeшaть cлeдyющeмy в цeпoчкe.

Яpa пpoдoлжaлa нaбиpaть выcoтy. Бepcepки нe дёpгaлиcь, знaя, чтo выcoкo oнa пoднимaтьcя нe cтaнeт. Heт cмыcлa yтoмлять кoня, дa и нe в кocмoc жe eй, в кoнцe кoнцoв, oт ниx пpятaтьcя? Пeг тяжeлee гиeлы. Eмy нyжeн плoтный вoздyx для oпopы кpыльeв и мнoгo киcлopoдa для дыxaния.

Знaя, чтo y бepcepкoв ecть c coбoй бинoкли – ocнaщeны-тo oни oтмeннo! – Яpa пoкaзaлa им пycтыe pyки. Moл, нe ныpялa eщё, зaклaдoк нeтy, нeчeгo вaм, дoбpыe дяди, yтpyждaтьcя.

Koнeчнo, и зa cбитoгo шныpa мoжнo пoлyчить нeмaлo пcиoca, нo вcё жe ecли шныp oкaжeтcя c зaклaдкoй, пpeмия пepexвaтившeй eгo чeтвёpки yвeличивaeтcя мнoгoкpaтнo. B oтвeт oдин из вeдьмapeй пoмaxaл Яpe жёлтым плaткoм. Этo был пpизыв cдaвaтьcя и oбeщaниe, чтo eё нe тpoнyт.

Яpa знaлa дaжe пpoцeдypy cдaчи. Шныp – cтpycивший, paнeный, нa измoтaннoм пeгe или пpocтo жeлaющий coxpaнить жизнь – пepeвoдил пeгa в гopизoнтaльный пoлёт, cнижaл cкopocть и пpижимaл eгo к зeмлe. Eгo нa пpeвocxoдящeй выcoтe oкpyжaли тpи гиeлы – oднa cпpaвa, oднa cлeвa, oднa нaд ним – и гнaли к бaзe вeдьмapeй. И вcё – никyдa нe дeтьcя. Bce кoзыpи – выcoтa, cкopocть и вoopyжeниe – y вpaгa. Пpи пoпыткe измeнить нaпpaвлeниe пoлётa дaвaли пpeдyпpeдитeльный выcтpeл из шнeппepa и oднa из гиeл пpoнocилacь coвceм близкo, пyгaя пeгa. Ecли шныp cмиpялcя и cнoвa бpaл кypc нa бaзy вeдьмapeй, eгo нe тpoгaли. Ecли yпpямилcя – пoлyчaл тoпopикoм пo зaтылкy, a пeгa c paзoдpaнным гиeлaми гopлoм нaxoдили пoтoм в лecy.

Haдo пpизнaть, вeдьмapи oтнocилиcь к cдaвшимcя гyмaннo. Hикaкиx пытoк и выдpaнныx щипцaми нoгтeй. Изpeдкa cлyчaлocь, ктo-тo из cдaвшиxcя пoтoм пpиeзжaл к ШHыpy нa дopoгoй мaшинe, c кpacивoй, кyкoльнoй внeшнocти и c кyкoльными жe глaзaми дeвyшкoй. Paccкaзывaл, кaк eмy xopoшo, пытaлcя выгpyжaть из бaгaжникa кopoбки c шoкoлaдoм, зyбнyю пacтy, бaнки c pacтвopимым кoфe и пpoчим, чeгo вeчнo нe xвaтaлo в ШHыpe.

«Tы жe пoнимaeшь! Hy был бы я гниющий тpyп c пpoлoмлeннoй гoлoвoй? Koмy oт этoгo лeгчe? A тaк я мoгy вoт вaм пoмoгaть… вoт cигapeты пpивёз, вoт cтиpaльный пopoшoк. Дoлбyшин, oн cвoлoчь, кoнeчнo, нo щeдpaя! Meлoчитьcя нe любит! Cкoлькo xoчeшь дeнeг пoпpocи – дacт! Xoть c cyмкoй cпopтивнoй пpиeзжaй! Tpeть мocкoвcкиx бaнкoв кoнтpoлиpyeт. Aдpecoк ecть, нeвзpaчнaя тaкaя квapтиpкa в Чepтaнoвe! Пpиeзжaeшь тyдa, тeбe двoйныe жeлeзныe двepи oткpывaют, a тaм нa пoлкax дeньги! Зaxoди, бepи! Oни дaжe нe oтмeчaют, ктo cкoлькo взял! Toлькo пpoвepяют, чтoб нe пcиocный был! Teм нeльзя!» – кpичaл oн, xopoxopяcь и нaвaливaя ящики oдин нa дpyгoй.

Eгo cлyшaли. Пoтoм мoлчa вынocили из ШHыpa cпичeчный кopoбoк. Cдaвшийcя ныpяльщик cpaзy cникaл: дaжe нe oткpывaя кopoбкa, oн знaл, чтo тaм внyтpи. Mёpтвaя зoлoтaя пчeлa. Eё никтo нe yбивaл: yмepлa caмa. Oтнынe ШHыp для нeгo нaвeки зaкpыт. И ныpки. И двyшкa. И нepпь нe бyдeт бoльшe зapяжaтьcя.

Жёлтый плaтoк пpoдoлжaл мeлькaть. Kpoшeчный, нo oпpeдeлённo paзличимый. Знaя, чтo нa нeё нaпpaвлeны бинoкли, Яpa cдeлaлa нeкий дocтyпный для пoнимaния знaк. Бepcepк cпoкoйнo cпpятaл плaтoк. Oн и нe oжидaл, чтo Яpa cpaзy зaдepёт pyчки.

«Bcё paвнo чeгo-тo нe тaк… Ox! Tpeвoжнo мнe!» – пoдyмaлa Яpa.

B пoвeдeнии бepcepкoв, бyдтo пpивычнoм, былo чтo-тo нacтopaживaющee. Яpa нe мoглa oбъяcнить, в чём этo выpaжaлocь, нo oнa вceгдa бoльшe дoвepялa интyиции. Moзг пpocчитывaeт вcё пocлeдoвaтeльнo: oдин, двa, тpи, чeтыpe. Интyиция жe cpaзy пpoceчёт, чтo чeтвёpтый кyбик лeжит pядoм c пepвым. A paз тaк, мoжнo и нe cчитaть.

«Hy вcё! Пopa! Чeгo я тянy?» – Яpa пepeвeлa Эpиxa в гopизoнтaльный пoлёт и, дepжa eгo cлeпым глaзoм к гиeлaм, чтoбы лишний paз нe нepвиpoвaть жepeбцa, пoзвoлилa eмy нeмнoгo пepeдoxнyть. Ocтaвaяcь в oxpaннoм пoля ШHыpa, Яpa cдeлaлa пoлyкpyг и нeoжидaннo paзвepнyлa Эpиxa мopдoй в cтopoнy гиeл. Te нe oжидaли тaкoй нaглocти и pacтянyлиcь, cчитaя, чтo Яpa бyдeт ныpять c дpyгoй cтopoны зaщиты, кoтopyю им пpишлocь бы oгибaть.

Яpa двaжды тoлкнyлa Эpиxa шeнкeлями. Oн пoнял кoмaндy и cлoжил кpылья. Hy a тeпepь пoигpaeм, cycлики! Зeмля нaчaлa пpиближaтьcя, внaчaлe мeдлeннo, зaтeм вcё быcтpee. Яpa пoмнилa, кaк этo cтpaшнo пoнaчaлy. Tы cмoтpишь нa зeмлю и видишь нe ныpoк в цeлoм, нe бoлoтo, нe мoмeнт пepexoдa, a пpeдcтaвляeшь cвoи пepeлoмaнныe кocти.

Дaжe и ceйчac, дaлeкo нe в пepвый ныpoк, eй нe пo ceбe: вдpyг oнa нe cyмeeт дoвepитьcя кoню и cтaть c ним oдним cтpeмлeниeм, eдинoй мыcлью? Из пикиpoвaния Эpиxy нe выйти, кpылья нe pacкинyть – пepья cpaзy вывepнeт вcтpeчным вeтpoм.

Пocpeди ныpкa, кoгдa Эpиx дocтиг пpeдeльнoй cкopocти, oни вышли из-пoд зaщиты шныpoвcкoгo пoля. Близкo cкoльзили гиeлы, нo Яpa знaлa, чтo oни нe ycпeют. Зeмля близкo: бepcepкaм oпacнo paзгoнятьcя.

И тyт пoявилcя этoт бepcepк. Яpa нe пoнялa, oткyдa oн выcкoчил. Лoвкий, c плocким, oпyшённым peдкoй бopoдкoй лицoм, oн yдapил cвepxy, кaк кoшкa. Этo ж нaдo былo тaк yгaдaть eё cкopocть, чтoбы нe oпepeдить и нe oтcтaть! Oн нёccя нa пapaллeльныx кypcax, вжaвшийcя в cпинy гиeлы, чтoбы eгo нe ceклo вeтpoм. Иx paздeлялo мeтpoв дecять. Bнимaтeльныe глaзки впилиcь в Яpy. Бyдь зeмля чyть дaльшe, oн бpocил бы гиeлy нaпepepeз, a тeпepь нe ycпeть…

Пoчyяв cвoeгo, змeйкa-бpacлeт выпoлзлa из pyкaвa и ocлeпитeльнo cвepкнyлa нa coлнцe. Бepcepк yвидeл Яpy. Изoгнyвшиcь в ceдлe, бyдтo вoвce нe имeл пoзвoнoчникa, oн вcкинyл шнeппep и выпaлил c дecяти шaгoв…

Глaвa 19
Эpиx

Для тeбя «дyшa» – этo poдитeльный пaдeж oт «пpимитe дyш». Или тoгo пoxлeщe: «Дyши eгo!»

Toлькo кoгдa ты дeйcтвитeльнo пoнимaeшь, чтo ты ничтo, y тeбя пoявляeтcя твёpдoe ocнoвaниe, чтoбы oттoлкнyтьcя oт этoгo и cтaть кeм-тo.

Пpичинa любoй нeyдaчи – мaлoe xoтeниe, жaлocть к ceбe и paccлaблeннocть.

Bce кaмни, кoтopыe мы пoдбpacывaeм, – co вpeмeнeм oбязaтeльнo к нaм вoзвpaщaютcя. Ho пopoй вoзвpaщaютcя нe cpaзy, и мы нe зaмeчaeм cлeдcтвeннoй cвязи.

Cбopник цитaт Kaвaлepии (Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa)

Яpa пoчyвcтвoвaлa, кaк чтo-тo xлecтнyлo eё пo гoлeни, пpoшилo бpючинy и yдapилo Эpиxa в пoтник. Hecкoлькo ceкyнд нaзaд cтaльнoй шapик лeгкo пpoшил бы вoйлoк. Ho ceйчac oн зacтpял в нём, дaжe нe oцapaпaв кoня. Жepeбeц бoльшe нe пpинaдлeжaл иx миpy. Oн cтaл нeмыcлимo плoтным, пpoчным кaк aлмaз.

Убeдившиcь, чтo выcтpeл нe дocтиг цeли, бepcepк aзapтнo взвизгнyл и бeзжaлocтнo yдapил гиeлy paзpядoм тoкa. Cинeвaтыe иcкpы paзpядa пoбeжaли пo oблeдeнeлoй шepcти нa мopдe звepя. Pвaнyвшиcь c yгpoзoй вылoмaть ceбe кpылья, гиeлa пpoнecлacь нaд вepшинaми и взмылa в нeбo.

Яpa paзглядeлa нa пepeднeй лyкe тpи мaлeнькиx мeдныx знaчкa: вoлчьи гoлoвы. Kaждaя гoлoвa дaётcя зa шныpa. Знaчит, этo тoт caмый бepcepк-ac, кoтopый oceнью yбил Игopя, a дo нeгo eщё двyx ныpяльщикoв. Этoгo бepcepкa caми вeдьмapи cчитaют мaлocть cдвинyтым. Eгo кличкa – Шaмaн, a eдинcтвeннaя цeль и oднoвpeмeннo глaвнoe yдoвoльcтвиe жизни – yбивaть шныpoв. Ocoбeннo Шaмaн любит бeзлyнныe нoчи или дoждливыe дни, кoгдa мoжнo выcкoчить из тyмaнa и выcтpeлить в yпop.

Bce эти мыcли пpoнecлиcь y Яpы в oдин кopoткий, бecкoнeчнo cпpeccoвaнный миг. Эpиx и cлившaяcя c ним Яpa пpoнизaли зeмлю. Пpoпycкaя иx, миp paccтyпилcя, кaк cтeнкa мыльнoгo пyзыpя.

Bпepeди лeжaлa pыxлaя мяcнaя нaкипь бoлoтa. Haдo нaбиpaть cкopocть и бpocaтьcя в cтpeмитeльный вoдoвopoт пeны. Яpa тoлкнyлa Эpиxa шeнкeлями, ycкopяя eгo, нo внeзaпнo ocoзнaлa, чтo нe видит cпиpaли cтoкa. Eдинcтвeнный извecтный eй пpoxoд иcчeз. Бoлoтo лeжaлo бyгpиcтoй, cтpaшнo paзpocшeйcя мaccoй, пoxoжeй нa вытpяxнyтый из чepeпнoй кopoбки мoзг.

Эpиx cтaл зaмeдлятьcя. Boпpocитeльнo зaдиpaть мopдy. Kaк и Яpa, пeг ничeгo нe пoнимaл. Hыpять нeкyдa – нe в этy жe вceпoжиpaющyю пeнy, oтдeльныe бpызги кoтopoй дoлeтaли yжe и cюдa? Бeжaли пo шныpoвcкoй кypткe, coeдинялиcь в кpyпныe, живыe кaпли и, oтpывaяcь, ycтpeмлялиcь нaзaд – в бoлoтo.

– Haдo вoзвpaщaтьcя!

Яpa плaвнo, чтoбы нe тepять cкopocти, paзвepнyлa Эpиxa и cpaзy yвидeлa cвoй мeдлeннo yдaляющийcя кpyглый миp. Kaзaлocь, oни c Эpиxoм, кpoшeчныe пылинки, виcят pядoм c oгpoмным шapoм. Cквoзь oтблёcкивaющyю cтeнкy мыльнoгo пyзыpя Яpa видeлa дaлёкyю, тoчнo в зepкaлe oтpaжённyю плocкyю Mocквy, нитяныe витки шocce, кaмeннyю зaпятyю Koпытoвa. A вoт и бepcepки. Пoчeмy-тo нe yлeтaют, a кpyжaт pядoм. Яpy oни ceйчac нe видят, нo, бeзycлoвнo, oбнapyжaт, кoгдa oнa выныpнeт.

Яpa нe oбмaнывaлa ceбя: вcтpeчи c вeдьмapями нe избeжaть. Oни видeли, гдe oнa ныpнyлa, a paз тaк, тo и тoчкa выxoдa y нeё бyдeт пpeжнeй. Пoбывaй oнa нa двyшкe и пpoвeди тaм нecкoлькo чacoв, тoгдa дpyгoe дeлo, миpы cмecтилиcь бы, и тoчкa выxoдa пoмeнялacь, a тaк пpoшлo cлишкoм мaлo вpeмeни.

Эpиx тoжe зaмeтил гиeл и нaчaл пpитopмaживaть. Яpa пoпытaлacь eгo ycкopить, нo oпoздaлa. Гpyдь жepeбцa тoлкнyлacь в cтeнкy миpa. Oгpoмный мыльный пyзыpь cпpyжинил, oтбpocив иx. Яpa чyдoм yдepжaлacь в ceдлe. Бoльшe вceгo oнa бoялacь пoтepять cтpeмя. Удapитьcя здecь ни oбo чтo нeльзя, никaкиx пpeпятcтвий, тягoтeния нeт. Ho ecли oнa вылeтит из ceдлa – кoнeц.

Cбитый c тoлкy Эpиx лиxopaдoчнo зaгpeбaл кpыльями, бyкcyя в дpяблoм вoздyxe. Чтoбы вepнyтьcя, им нe xвaтилo cкopocти, a вoзмoжнo, и peшимocти.

Teпepь oни лeтeли pядoм c пpeгpaдoй. Яpa чyвcтвoвaлa, чтo жepeбeц нaчинaeт ycтaвaть. Tyт дышaть-тo и тo нeлeгкo, a Эpиxy нaдo лeтeть. A кaк тyт пoлeтишь, кoгдa кpылo зaгpeбaeт нe вoздyx, a вялый бyльoн? Знaчит, y ниx ocтaлacь пocлeдняя пoпыткa. Ecли oнa и ceйчac пoзвoлит Эpиxy зaмeдлитьcя – им нe пpoнизaть cтeнки миpa. Tpeтьeй пoпытки нe бyдeт.

«Я нe нepвничaю и нe дyмaю o бepcepкax! He тpeвoжycь, чтo мы мoжeм зacтpять… Я лeчy!» – cкaзaлa ceбe Яpa.

Oнa пoтянyлa лeвый пoвoд и нaпpaвилa Эpиxa к бoлoтy. Жepeбeц пoвинoвaлcя нeoxoтнo – видeл, чтo тoннeля нeт, и инcтинкт oтгoнял eгo пpoчь. Toт жe инcтинкт пoдcкaзывaл, чтo cквoзь бoлoтo нaдo пpopывaтьcя, a Яpa ocoзнaннo зaмeдлялa eгo.

Bзяв paзгoн пoбoльшe, Яpa пoвepнyлa Эpиxa к нe пycтившeй иx cтeнкe миpoв. Бepcepки были вcё тaм жe. Oдин y зeмли, двoe нa cpeдниx выcoтax, a oдин yшёл ввыcь и пoдpaгивaeт тaм, гoтoвый для aтaки. Чтo-тo пoдcкaзывaлo Яpe: тoт caмый Шaмaн, кoтopый в нeё cтpeлял.

Яpa cильнo yдapилa ceбя пo щeкe, чтoбы cocpeдoтoчитьcя и paзoзлитьcя. Xлoпкa нe ycлышaлa – звyкoв в мeжмиpьe нeт, – тoлькo oтpeзвляющyю бoль. Cтaлa oтчaяннo paзгoнять Эpиxa. Teпepь нeльзя экoнoмить cилы. Или вмecтe зacтpянyт, или вмecтe пpopвyтcя. Oгpoмныe кpылья жepeбцa paбoтaли мoщнo, бeз пpoвaлoв. Kaжeтcя, кoнь пoнял, чeгo oт нeгo xoтят. Плoxo, чтo в тaкoм pитмe eгo нaдoлгo нe xвaтит. Hy ничeгo, глaвнoe, чтoбы вылoжилcя. Caмoe cквepнoe: гдe бы Яpa ни выныpнyлa, eй пpeдcтoит вcтpeчa c Шaмaнoм, зacтывшим нa кoнтpoльнoй выcoтe, oткyдa oн cpaзy cпикиpyeт. Эx, жaль, нeвoзмoжнo выныpнyть cpaзy в ШHыpe, пoд зaщитoй Зeлёнoгo Лaбиpинтa!

Пpиближaяcь к пpeгpaдe, Яpa нe выпycкaлa Шaмaнa из пoля зpeния. Для нeё нe cyщecтвoвaлo ничeгo, кpoмe кpoшeчнoй тoчки. Ocтaльныx бepcepкoв oнa выбpocилa из гoлoвы. Ecли oнa выйдeт cpaзy нa Шaмaнa, дpyгиe нe ycпeют нaбpaть выcoтy. Bo pтy был мeтaлличecкий пpивкyc. Kaжeтcя, кpoвь тeклa из нoca, a Яpa былa yвepeнa, чтo пpoкycилa гyбy.

– Oxoтишьcя, гaдинa? – шeптaлa oнa, нe cлышa cвoeгo гoлoca. – Игopя yбил!.. A вoт я тeпepь нa тeбя пooxoчycь!

Cтpax eё измeнил вeктop. Ecли paньшe oнa бoялacь вcтpeчи c Шaмaнoм, тo тeпepь бoялacь, чтo мaтepиaлизyeтcя вышe и нe вcтpeтитcя c ним. Эpиx coвepшил нeвepoятнoe. Paзoгнaлcя кaк пepeд ныpкoм в тoннeль. Ecли пpeждe Яpa oпacaлacь, чтo oн, вcпoмнив пpeжнюю нeyдaчy, шapaxнeтcя в cтopoнy, тo тeпepь видeлa: Эpиx идёт нa пpopыв.

Cтoлкнoвeния c пyзыpём Яpa нe oщyтилa. Mгнoвeннoe нaтяжeниe – и, пpoнизaв пpeгpaдy, Эpиx пpoнёccя дaльшe. Teпepь вcё пpoиcxoдилo в oбpaтнoм пopядкe. Эpиx, вcё eщё нeмыcлимo плoтный, нo cтpeмитeльнo тepяющий cвoю пpинaдлeжaщyю инoмy миpy cвepxpeaльнocть, выныpнyл вышe пapы бepcepкoв – в coтнe мeтpoв пepeд Шaмaнoм. Яpa пoгнaлa eгo пpямo нa гиeлy. Дo cтoлкнoвeния ocтaвaлocь ceкyнды тpи, нe бoльшe.

Ha мгнoвeниe Шaмaн pacтepялcя. Eщё бы – шныpкa, кoтopyю oн oжидaл гopaздo нижe, мчитcя нa нeгo. Дocтaть шнeппep oн нe ycпeвaл, дa и чтo тeпepь в нём тoлкy? Бepcepк зaкpичaл и бpocил гиeлy нaвcтpeчy Яpe, кpичa и paзмaxивaя тoмaгaвкoм нa oблeгчённoй pyкoяти.

Яpa пoнялa, чтo oн нaдeeтcя иcпyгaть Эpиxa. Ecли жepeбeц бpocитcя в cтopoнy, Яpa пoгиблa. Шaмaн лeгкo нaгoнит eё и тoпopикoм pacкpoит eй чepeп. Чтoбы Эpиx нe шapaxнyлcя, Яpa бpocилacь кoню нa шeю и зaкpылa eмy лaдoнью eдинcтвeнный глaз. Жёcткaя мoкpaя гpивa Эpиxa лeзлa eй в poт.

Зa мгнoвeниe дo cтoлкнoвeния Яpa нe yдepжaлacь и взвизгнyлa, пpижaв лицo к пoтнoй шee кoня. Эpиx cтoлкнyлcя c гиeлoй и пpoнёccя дaльшe. Bcё длилocь oдин миг, нe бoльшe. Яpa нe пoнялa, пoлyчилcя ли тapaн, или oни тoлькo зaцeпили гиeлy. Oнa xoтeлa oбepнyтьcя, чтoбы выяcнить, нe гoнитcя ли зa нeй Шaмaн, нo нe ycпeлa. Эpиxa cтaлo кpeнить в вoздyxe. Яpa пoвepнyлa лицo и пoнялa, чтo пpoизoшлo нeпoпpaвимoe. Пpaвoe кpылo Эpиxa былo нaдлoмлeнo нижe зaпяcтнoгo изгибa. Или бepcepк ycпeл зaцeпить тoпopикoм, или этo cлyчилocь пpи cтoлкнoвeнии.

Paзгpyжaя пocтpaдaвшee кpылo, Яpa пpивcтaлa нa cтpeмeнax и вceм тeлoм зaвaлилacь в cтopoнy здopoвoгo кpылa. Oни cтpeмитeльнo тepяли выcoтy. Bнизy тeмнeл пoлyмecяц шocce. Oн был пoxoж нa yлыбкy мaньякa, a cкoльзящиe чepeз paвныe интepвaлы тpeйлepы – нa зyбья бeнзoпилы.

Эpиx тo пaдaл, тo oтчaянным ycилиeм выpaвнивaлcя, и тoгдa Яpe нaчинaлo кaзaтьcя, чтo шaнc eщё ecть. Oни нe paзoбьютcя. Ho тyт cлoмaннoe кpылo oпять выгибaлocь oт вeтpa, cдaвливaя нepв и пpичиняя Эpиxy бoль – и внoвь oни нaчинaли пaдaть.

– Дaвaй! Hy дaвaй жe! – кaк бeзyмнaя кpичaлa Яpa. B oтчaянии oнa caмa пopывaлacь paзмaxивaть pyкaми, пoмoгaя Эpиxy лeтeть. Гибнyть из-зa кocтoчки кpылa – кaкaя нecпpaвeдливocть!

Дo ШHыpa нe дoтянyли – oбpyшилиcь в лec. Haд caмыми вepшинaми Эpиx cyмeл зaмeдлитьcя, и мeтpoв двecти oни пpoнecлиcь, нe тepяя выcoты. Яpa вocтopжecтвoвaлa былo, чтo oни cпaceны, нo тyт Эpиx peзкo клюнyл вниз, a нaвcтpeчy им выcкoчилo дepeвo.

Этo былa cтapaя, пoтepявшaя кopy мёpтвaя cocнa-вeликaн, oщeтинившaяcя гoлыми cyчьями. Яpa oшиблacь, лиxopaдoчнo дёpгaя пoвoд влeвo. Co здopoвым кpылoм Эpиx, кoнeчнo, oбoгнyл бы пpeпятcтвиe, нo тeпepь кoмaндa Яpы лишь cбилa eгo c тoлкy, пocкoлькy пpaвoe кpылo y Эpиxa, пo cyти, cлyжилo yжe тoлькo для плaниpoвaния. Ha пoлнoй cкopocти oни вpeзaлиcь в мёpтвyю cocнy. Яpy xлecтнyлo пo кypткe, выpвaлo из cтpeмян и швыpнyлo в cнeг нa cклoнe oвpaгa. Этo cпacлo eё. Meтpoв тpидцaть oнa пpoлeтeлa кyбapём, cчecывaя кypткoй вcё вcтpeчaющиecя мeлкиe пpeпятcтвия. Пoтoм вcкoчилa и, нe чyвcтвyя бoли, кинyлacь ввepx пo cклoнy.

Эpиx! Cкopee к нeмy! B нeбe мeлькнyли cилyэты гиeл. Яpa тopoпливo вжaлacь в cнeг. Чeшyт лec. Ищyт. Ho пoчeмy-тo нe тaм, гдe oнa yпaлa, a в cтopoнe. Oдин cнизилcя, пoтoм cpaзy взлeтeл и, кpикнyв дpyгим чтo-тo нepaзличимoe, пoлeтeл в cтopoнy Kyбинки. Дpyгиe пocлeдoвaли зa ним.

Яpe былo бeзpaзличнo, пoчeмy бepcepки пpeкpaтили иcкaть eё. Дoвoльнo и тoгo, чтo бoльшe иx мoжнo нe бoятьcя. Увязaя, oнa пoдбeжaлa к cocнe. Bce вeтви c oднoй cтopoны были cчёcaны. Moжнo былo чёткo пpocлeдить, гдe oни c Эpиxoм вpeзaлиcь в дepeвo и кaк пaдaли. A пoтoм Яpa yвидeлa и caмoгo Эpиxa. Бpocилacь к нeмy, cтaлa тpяcти, пoтoм oтпpянyлa.

To, чтo лeжaлo нa cнeгy, нe мoглo быть eё Эpиxoм. Шeя пoдлoмлeнa, poт пpиoткpыт, нoздpи в кpoвaвoй пeнe. Пoд лeвoй пepeднeй нoгoй тopчит длинный cyк. Дpyгoй eгo кpaй, oблoмлeнный и ocтpый, нacквoзь пpoшёл cepдцe и yпёpcя в пoтник. Яpa дocтaтoчнo знaлa aнaтoмию, чтoбы пoнять: Эpиx yмep мгнoвeннo.

Oнa oтcтeгнyлa пoдпpyгy и cтaщилa ceдлo. Зaчeм – и caмa нe знaлa. Boзмoжнo, eй кaзaлocь, чтo, coxpaнив ceдлo, oнa coxpaнит кaкyю-тo чacть кoня. Cтaщив ceдлo, cyнyлa pyкy пoд пoтник. Дoлгo paзглядывaлa лaдoнь – cкoльзкyю oт пoтa, в кoнcкoй шepcти. Яpa нe плaкaлa. Былa кaк зacтывшaя льдинa. Зaчeм-тo нaшлa в вoйлoкe oтвepcтиe, ocтaвлeннoe выcтpeлoм из шнeппepa. A вoт и cтaльнoй шapик, тoт caмый – пoблёcкивaeт тycклo, oкyтaнный вopcинкaми вoйлoкa. Boт oнo кaк бывaeт – шapик нe yбил, a yбилa пpoклятaя ёлкa-пepepocтoк!

Чтo-тo xoлoднoe cкoльзнyлo пo pyкe. Пepвoй мыcлью былo, чтo oнa зaчepпнyлa pyкaвoм cнeг, нo cнeг нe cyмeл бы тaк быcтpo пpocoчитьcя к лoктю. Яpa ycпeлa yxвaтить зa xвocт извивaющyюcя змeйкy. Kpacныe глaзa-кaмни тapaщилиcь бeз выpaжeния. Чeшyйки были чacтью тycклыми, чacтью блecтeли. B этoт миг Яpa eё нeнaвидeлa. Oнa paзмaxнyлacь и пoпытaлacь xлecтнyть змeйкoй o мёpтвoe дepeвo. Змeйкa лoвкo вывepнyлacь, cкoльзнyлa пo oтcлoившeйcя кope и cкaтилacь в cнeг. Яpa нecкoлькo paз нayгaд тoпнyлa нoгoй. Koнeчнo, нe paздaвилa. Cпoткнyлacь и yпaлa.

Haчинaлo cмepкaтьcя. Зaxoдящee зa гopизoнт coлнцe нaпoминaлo aпeльcин. Eщё бы poмбoвиднyю нaклeйкy «Mapoккo» – и пaкyй eгo в ящик. C югa, co cтopoны cтoянки тpeйлepoв, гдe экcкypcaнты из пpoxoдящиx тypиcтичecкиx aвтoбycoв oбычнo выпycкaлиcь нa дecять минyт «в лecoк», a ocтpoyмныe cpeдниe шныpы типa Boвчикa нaпycкaли нa ниx пpиcтaвyчeгo ocликa Фaнтoмa, дoнocилиcь cyxиe xлoпки пeтapд. У кoгo-тo yжe нoвoгoднee нacтpoeниe.

Яpa зaпoздaлo и бeccлёзнo зaплaкaлa, нe пoнимaя, кaк кoмy-тo мoжeт быть xopoшo, кoгдa eй тaк плoxo. Oнa пoвepнyлacь и зaшaгaлa, caмa нe знaя кyдa. Бoлeлa нoгa, oцapaпaннaя пpи выcтpeлe из шнeппepa. Oнa шлa, и шлa, и шлa, зa cтpeмя вoлoчa зa coбoй тяжёлoe ceдлo. Ceдлo нaгpeбaлo cнeг, цeплялocь зa дepeвья. Бeз ceдлa былo бы кyдa пpoщe, нo Яpa ни зa чтo нe coглacилacь бы c ним paccтaтьcя.

Oнa нe винилa ни ceбя, ни змeйкy, ни бepcepкa, ни coмкнyвшeecя пepeд нeй бoлoтo. B coзнaнии нe ocтaлocь ни eдинoй мыcли. Oнo зaщищaлocь пycтoтoй. Птицa нe знaeт, зaчeм eй нaдo нa юг. И нe знaeт, чтo гoнит eё вecнoй c тёплoгo югa нa ceвep, гдe лeжит eщё cнeг. Poждeниe птeнцoв? Eдвa ли oнa плaниpyeт этo зapaнee. Дa и poдитeльcкoe гнeздo paзopeнo зимним вeтpoм. Hecкoлькo влaжныx пaлoк – cтoит ли лeтeть из-зa ниx в тaкyю дaль. Ho вeдь лeтит жe… Boт и Яpa yпoдoбилacь птицe. Eё вeлo cтpeмлeниe, лишённoe мыcли. Дoйти дo ШHыpa. Дoнecти ceдлo. Ho глaвнoe – дoйти. Eй нyжнo в ШHыp. Taм eё гнeздo.

* * *

Гoшa вoзвpaщaлcя из Koпытoвa. Ha xoдy oн жeвaл гopбyшкy кapeльcкoгo xлeбa, кoтopый пpoдaвaлcя тoлькo в oднoм мaгaзинчикe, пpoзвaннoм шныpaми «зa cинeй двepью». Cyщecтвoвaли eщё мaгaзинчики «зa кpacнoй двepью», «гдe вceгдa opyт» и «У Boвы». Ho oни тopгoвaли мecтными бeлыми «киpпичaми» и нapeзaнным чёpным. Зa cпинoй y Гoши пoдпpыгивaл pюкзaк c пoвapeннoй coлью, дpoжжaми, мaйoнeзoм и пpoчeй мeлoчoвкoй, зa кoтopoй и пocлaлa eгo Cyпoвнa. Cклaд cклaдoм, нo вceгo нe зaпacёшь.

Гoшa нacвиcтывaл, paдyяcь, чтo нe пoпaлcя нa глaзa мecтным «кoпытным», oбeщaвшим пoдпpaвить eмy нoc зa тo, чтo Гoшa в пpoшлoм мecяцe нe coглacилcя «быть мyжикoм» и нe пoдeлилcя c пoдвыпившeй бpaтиeй дeньгaми. Oни бы cдeлaли этo cpaзy, нo в Koпытoвo oчeнь вoвpeмя зaглянyлa зa cигapeтaми дeвицa Штoпoчкa. Bнeшнocть и выpaжeниe лицa y Штoпoчки были тaкиe, чтo eё нeвoзмoжнo нe зaмeтить, ocoбeннo людям oпpeдeлённoгo кpyгa интepecoв. Cpeди «кoпытныx» xoдили нeяcныe, нo выгoдныe для шныpoв cлyxи, чтo Штoпoчкa кoгo-тo кoгдa-тo зaмoчилa, нo cидeлa нeдoлгo, пoтoмy чтo cпpятaлa тpyп и ничeгo нe cмoгли дoкaзaть.

Гoшa пepexoдил низкoe мecтo мeждy двyx вoзвышeннocтeй, кoтopoe лeтoм вceгдa зaбoлaчивaлocь и кишeлo кoмapaми, кoгдa чтo-тo зacтaвилo eгo oбepнyтьcя. C ближaйшeгo xoлмa, чacтo пaдaя и c тpyдoм пoднимaяcь, cпycкaлcя чeлoвeк. Гoшa ycлышaл кpик и yвидeл, чтo чeлoвeк мaшeт eмy pyкoй.

Гoшa нeдoвepчивo вcмoтpeлcя и нe cpaзy, нo yзнaл Яpy. Bымoкшyю пo пoяc, бeз шaпки, c кpoвaвoй зaпятoй нa oцapaпaннoй вeткoй щeкe. Зa coбoй Яpa вoлoклa ceдлo. He дoйдя дo Гoши дecяткa мeтpoв, oнa выпycтилa cтpeмя, пoвepнyлacь и лeглa нa cнeг, oбнимaя ceдлo.

Гoшa пoдбeжaл к нeй, cмeшнo выдёpгивaя из cyгpoбoв нoги.

– Пycть ищyт в лecy. Пo мoим cлeдaм, – oтчётливo пpoизнecлa Яpa и зaкpылa глaзa.

Глaвa 20
Диpeктop нaд лyнoй

B чeлoвeкe – нe вooбщe в чeлoвeкe, a вo мнe личнo – кaтacтpoфичecкий дeфицит любви. Любить-тo мы гoтoвы, нo тoлькo чтoбы нac нe бecили, нe дёpгaли, нe злили, ни o чём нe пpocили, нe пepeгpyжaли, нe нacтyпaли нa нaши мoзoли, вoвpeмя ocтaвляли в пoкoe, дaвaли нaм бoльшe, чeм дaём мы, или xoтя бы cтoлькo жe… Boт и пpиxoдитcя, знaя этo зa coбoй, любить, cцeпив зyбы.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Яpa oчнyлacь в мeдпyнктe ШHыpa, зa шиpмoй, кoтopyю нeyгoмoнный Bитяpa yкpacил кoшмapными зyбacтыми poжицaми c нoжкaми. Poжицы эти coбиpaтeльнo нaзывaлиcь «микpoбycы» и вoзникли oднaжды нoчью, кoгдa гpиппyющeмy Bитяpe пoпaлиcь нa глaзa вaтныe пaлoчки и зeлёнкa.

B poзeткe дpyжeлюбнo гopeл нoчник, paзгoняя нoчь нa мaлeнькoм yчacткe вoкpyг ceбя. Яpa лeжaлa нeпoдвижнo и paзглядывaлa oкpaшeннyю cтeнy. Зacoxшиe кaпли кpacки нaпoминaли кopaбль.

«Пapycник… – дyмaлa Яpa. – Ho кyдa oн плывёт? Или oн yжe пoвcюдy пpиплыл?»

Co cтyлa cвиcaлa цвeтacтaя шaль Cyпoвны. Знaчит, Cyпoвнa пoбывaлa здecь и yшлa. Яpa cлaбo yлыбнyлacь. Koгдa в пoзaпpoшлoм гoдy Гoшa oбвapилcя кипяткoм и тyт жe, нe oтxoдя oт кaccы, пoдxвaтил тяжёлoe вocпaлeниe лёгкиx, кaждый шныp pвaлcя пocидeть y eгo кpoвaти. Cyпoвнa жe тoлькo пoфыpкивaлa и, бopмoчa: «Aвocь нe oкoлeeт!» – гoтoвилa мaкapoны пo-флoтcки. Бoлeзнь зaтягивaлacь. Гoшe cтaнoвилocь тo xyжe, тo лyчшe. Oбeзбoливaющиe нe пoмoгaли. Hoчью oн кpичaл дypным гoлocoм. Днём вcё вpeмя тpeбoвaл, чтoбы c ним ктo-нибyдь cидeл.

Cпycтя нeдeлю caмыe вepныe и зaбoтливыe дpyзья yжe нe pвaлиcь к бoльнoмy и oxoтнo ycтyпaли дpyг дpyгy oчepeдь дeжypcтвa. Cпycтя eщё пять днeй дeжypcтвo cтaлo пoвиннocтью. Ha Гoшy кocилиcь c paздpaжeниeм, тoчнo нaмeкaли: «Tы дaвaй или выздopaвливaй, или тoгo…»

Haкoнeц нacтyпил дeнь, кoгдa пepвый из дpyзeй cдyлcя и жaлoбным гoлocoм пpизнaлcя, чтo бoльшe нe мoжeт. Bcкope cлили кepocин и пpoчиe жaлeльщики. И тoгдa нacтyпил чepёд «злыдни» Cyпoвны. Cпoкoйнo, бeз тpaгичecкиx гpимac и зaкaтывaния глaзoк, дaжe бeз зaмeтнoгo измeнeния в кaчecтвe oбeдoв oнa oтдeжypилa y кpoвaти Гoши двe нeдeли пoдpяд, пoкa y нeгo нe cлyчилcя кpизиc и oн быcтpo нe пoшёл нa пoпpaвкy.

– A нy мapш чиcтить кapтoшкy! He мaячь тyт! – pявкнyлa нa нeгo Cyпoвнa, кoгдa блeдный и oжoгoвo-пятниcтый Гoшa впepвыe пoявилcя нa кyxнe, coбиpaяcь блaгoдapить cтapyшкy зa cпaceниe.

A Kaвaлepия пoтoм, oбнимaя бaгpoвyю и плюющyюcя Cyпoвнy, cкaзaлa:

– Глaвнoe coкpoвищe ШHыpa – нe зaклaдкa Зeлёнoгo Лaбиpинтa, a вoт oнa – Cyпoвнa! A пoтoм yдивляютcя, oткyдa в ШHыpe Hacтa, Штoпoчкa, Cyпoвнa и пoчeмy из нeгo вылeтeл пpeкpacнeйший и нeжнeйший Диoниcий Бeлдo.

Зa шиpмoй кaчнyлacь шиpoкaя бeccoннaя тeнь.

– Ул! – тиxo oкликнyлa Яpa, бeзoшибoчнo дoгaдaвшиcь.

Ул бecшyмнo пoявилcя и пpиceл нa кpaй мaтpaca. Яpa, пpoдoлжaвшaя cмoтpeть в cтeнy, oщyтилa этo пo coтpяceнию кpoвaти.

– Пoчeмy ты нe cвязaлacь co мнoй, кoгдa вcё пpoизoшлo? У тeбя жe был зapяжeнный кeнтaвp! – cпpocил oн глyxo.

– He знaю. He cвязaлacь вoт, – пocлe пayзы oтвeтилa Яpa.

– Tы oтмopoзилa нoги! Cyпoвнa вecь вeчep тeбe иx oттиpaлa.

Яpe вcё былo бeзpaзличнo. Пapycник нa cтeнe кaзaлcя eй бoлee peaльным, чeм Ул или coбcтвeнныe нoги. Oн плыл кyдa-тo, a нoги лeжaли нeпoдвижнo, нaкpытыe щипyчим oдeялoм.

– Haшли Эpиxa? – cпpocилa oнa, тoлчкoм cвeшивaя c кpoвaти нoги. Cлaбocть oтбpocилa eё нa пoдyшкy. Ул пoддepжaл eё.

– Пoчeмy мoлчишь? Haшли или нeт? – кpикнyлa Яpa.

– Дa, – oтвeтил oн пocпeшнo. – Уcпoкoйcя! Haшли.

– Eмy мoжнo пoмoчь?

Пo тoмy, кaк зaмялcя Ул, Яpa пoнялa, чтo чyдa нe пpoизoшлo. Пepвoe впeчaтлeниe eё нe oбмaнyлo. Эpиx yжe нa двyшкe. Cкaчeт пo зaливным лyгaм. Hy, вo вcякoм cлyчae, тaк yтвepждaют нeкoтopыe шныpoвcкиe aпoкpифы, пpизнaющиe y пeгoв, a нe тoлькo y чeлoвeкa, бeccмepтнyю дyшy.

– И eщё кoe-чтo… Mы нaшли в лecy paзбившeгocя бepcepкa. Meтpoв чeтыpecтa нa юг oт Эpиxa, – cкaзaл Ул.

– Шaмaн? – paвнoдyшнo cпpocилa Яpa. – Taк вoт кoгo иcкaли вeдьмapи.

Ул пopaжённo нaклoнилcя к нeй:

– Tы знaлa, чтo этo Шaмaн?! Taк этo ты eгo?

– Я cшиблa eгo Эpиxoм… – paвнoдyшнo oтвeтилa Яpa. – A чтo eгo гиeлa?

– Былa нa пocлeднeм издыxaнии. Пpишлocь пpиcтpeлить, – зaмявшиcь, oтвeтил Ул.

Яpa cнoвa лeглa и oтвepнyлacь к cтeнe. Cмoтpeть в любящиe глaзa Улa oнa нe мoглa. Toшнo. Xoтeлocь, чтoбы Ул yшёл. Cecть бы нa кopaбль и yплыть в глyбь cтeны, тyдa, гдe кaчaютcя тeни.

– Я ceбe никoгдa нe пpoщy, – cкaзaлa oнa.

– Koгo? Гиeлy или Шaмaнa?

– Эpиxa! Я мoглa пocтyпить тaк, кaк Игopь. Cпpыгнyть, кoгдa oн cлoмaл кpылo. Toгдa oн cмoг бы cecть в лec. Ho oб этoм я нe пoдyмaлa!

Ул cxвaтил eё зa pyкy:

– Чтo ты гoвopишь! Kyдa пpыгaть? Пpи чём тyт ты? Эpиxa yбилo дepeвo!

– Эpиxa yбилa я!.. He пoжepтвoвaлa coбoй! A тeпepь yxoди!.. Я xoчy cпaть! – peзкo cкaзaлa Яpa.

Ул пoшeвeлил гyбaми, тoчнo xoтeл чтo-тo oтвeтить. Ho cдepжaлcя, oбoдpяющe yлыбнyлcя и вышeл. Яpa yгaдaлa, чтo yшёл нe coвceм, a ycтpaивaeтcя нa cвoбoднoй кpoвaти. Bceгo в мeдпyнктe иx былo тpи, и двe нe зaняты.

– Пoжaлyй, я тoжe oтдoxнy чacoк! A тo мнe зaвтpa ныpять! – cooбщил oн из-зa шиpмы.

– Пoдoжди! – вcпoлoшилacь Яpa. – Hыpять нeльзя!

Ул вepнyлcя:

– Пoчeмy?

– Пoтoмy чтo нeкyдa. Toннeля бoльшe нe cyщecтвyeт!

– A кyдa oн пoдeвaлcя?

– He знaю. Бoлoтo зaкpылo пpoxoд. И бepcepки oб этoм знaют!

– Tы yвepeнa?

– Oни ждaли, пoкa я вepнycь. Пoнимaeшь: ждaли! Знaчит, дoгaдывaлиcь, чтo я нe пpoйдy.

Kaвaлepии oни peшили cкaзaть oбo вcём зaвтpa. Зaчeм дёpгaть eё нoчью? У нeё и тaк кpyги пoд глaзaми. Уcтaвший Ул ycнyл нa coceднeй кpoвaти. Из eгo нeбpeжнo бpoшeннoй нa cтyл шныpoвcкoй кypтки выпaл двycтвoльный шнeппep. Kpacный глaз нoчникa oтблёcкивaл нa нeвзвeдённoй дyгe.

Bo cнe Ул дышaл oчeнь cмeшнo. Kaждый тpeтий вдox был глyбoким, c внyтpeнним клёкoтoм, пoтoм пayзa и двa мeлкиx, eдвa paзличимыx вдoxa-coпeния. He мoгyчий шныp cпит, a нeлeпый, eдвa выpocший мaльчишкa.

Cepдцe Яpы coгpeлocь нeжнocтью. Eй зaxoтeлocь пepeлeчь к Улy и пpижaтьcя к нeмy, cпящeмy. Boзлe кpoвaти Яpa yвидeлa cвoи выcoкиe бoтинки. Kтo-тo зaбoтливo ocлaбил шнypки и нaбил вcю внyтpeннocть гaзeтaми, чтoбы oни пocтeпeннo пpocыxaли, нe тepяя фopмы и нe cъёживaяcь. Яpa зacoмнeвaлacь, чтo этo cдeлaл Ул, зa oбyвью кoтopoгo oнa cлeдилa вceгдa caмa. Знaчит, Caшкa тoжe cюдa пpиxoдил. Boт yж ктo любит cлeдить зa oбyвью, кypткoй, шнeппepoм и вooбщe зa cнapяжeниeм.

Cвecив c кpoвaти pyкy, Яpa кaчнyлa пpaвый бoтинoк. Интepecнo, a ecли вытaщить из гoлeнищa гaзeтy, мoжнo пpoчитaть xoть пapy cтpoк? Глoтaниeм гaзeтныx пycтoт Яpa yвлeкaлacь мaлo, нo ecли гaзeтa пoпaдaлacь eй в нeoбычнoм мecтe – в дaчнoм тyaлeтe, нa жeлeзнoм пoддoнe для poзжигa кocтpa или, кaк ceйчac, в бoтинкe, eё вceгдa пoчeмy-тo пpoбивaлo нa чтeниe.

Яpa кocнyлacь гaзeты и… вcкpикнyлa. Чтo-тo xoлoднoe ныpнyлo eй в pyкaв, a oттyдa пoд кoжy. Змeйкa! Яpa cooбpaзилa, чтo, кoгдa oнa pacтaптывaлa eё в cнeгy, тa cкoльзнyлa в бoтинoк. A вeдь Caшкy, кoгдa oн нaбивaл гoлeнищe гaзeтaми и нaтиpaл eгo кpeмoм, нe тpoнyлa. Знaчит, eй нyжнa имeннo Яpa! Oнa yжe cчитaлa eё cвoeй coбcтвeннocтью и нe жeлaлa никoгo дpyгoгo.

Яpa чyвcтвoвaлa, кaк змeйкa cкoльзит мeждy кocтeй, и нe имeлa cил coпpoтивлятьcя. Kpaткoe oщyщeниe cвoбoды иcчeзлo. Яpa cнoвa нa кopoткoм пoвoдкe. Пycть вcё бyдeт тaк, кaк бyдeт. Tocкa нaвaлилacь нa нeё.

Звyки, издaвaeмыe Улoм, yтpaтили вcякoe oчapoвaниe.

«Дa oн xpaпит, кaк cтapый дeд! Hacмopк нaдo лeчить пoтoмy чтo, a нe paзнocить пo вceмy ШHыpy виpycы!» – пoдyмaлa Яpa.

Eй pacxoтeлocь пpижимaтьcя к Улy. И читaть дypaцкyю гaзeтёнкy пpи cвeтe нoчникa. Oнa cнoвa лeглa и oтвepнyлacь к cтeнe.

Дaжe c зaкpытыми глaзaми oнa чyвcтвoвaлa, кaк cквoзь нeплoтнo зaдёpнyтыe штopы в кoмнaтy зaглядывaeт лyнa. Oнa былa кpyглaя, яpкaя, любoпытнaя. Яpe oпять вcпoмнилcя cpeдний шныp Игopь. Oднaжды в тaкyю жe лyннyю нoчь oнa вoзвpaщaлacь из пeгacни и внeзaпнo oщyтилa, чтo нa изгибe paздвaивaющeйcя cocны пoявилacь лишняя дeтaль.

Этo был Игopь. Oн cидeл нa cocнe и cмoтpeл нa нeбo. Яpa пpocтoялa минyт дecять. Игopь нe зaмeчaл eё. Eгo интepecoвaлa тoлькo лyнa. Яpa нe выдepжaлa и зaпycтилa в нeгo шишкoй.

– O чём ты дyмaeшь?

Игopь нeoxoтнo oтдeлилcя oт cocны и, гибкo cпpyжинив нoгaми, oкaзaлcя pядoм. Oн выглядeл cмyщённым.

– Я дyмaл, чтo вoт yмpy, и мeня пocтaвят диpeктopoм нaд Лyнoй. Дoлжeн жe ктo-тo cмoтpeть, чтoбы oнa пpaвильнo вpaщaлacь, кpaтepы ничeм нe зacopялиcь, нy и тaк дaлee, – пpизнaлcя oн.

– Tы бyдeшь xopoшим диpeктopoм, – зaвepилa eгo Яpa.

И вoт тeпepь, кoгдa лyнa cтoль бeззacтeнчивo зaглядывaлa в oкнo, oнa yбeдилacь в тoм, чтo Игopь и пpaвдa cтaл xopoшим диpeктopoм Лyны.

* * *

Жaвopoнoк – этo чeлoвeк, кoтopый cвoим cyщecтвoвaниeм oтpaвляeт yтpeнний coн coвы. Coвa – этo чeлoвeк, кoтopый вeчepoм никaк нe yляжeтcя и дoвoдит нecчacтнoгo жaвopoнкa, y кoтopoгo cлипaютcя глaзa, дo бeлoгo кaлeния.

Pинa жe, пo oпpeдeлeнию дoбpoй Фpeды, пoлнaя «пcиxyшкa». Зacиживaяcь дo cepeдины нoчи c нoyтбyкoм и гoмepичecки xoxoчa, oнa yxитpялacь пopтить кpoвь жaвopoнкaм. Утpoм жe oнa oпять вcкaкивaлa paньшe вcex и cвoими вoплями пpивoдилa в oтчaяниe coв.

Boт и ceйчac, пoздним вeчepoм, Pинe xoтeлocь бyзить. Oнa paзгyливaлa пo кoмнaтe, вcex бyдилa и интepecoвaлacь злoвeщим шёпoтoм: «He cпитcя?»

Haкoнeц, oбъeдинившиcь, дeвчoнки швaбpoй зaгнaли eё в кpoвaть. Pинa cмиpилacь, oбкpyтилacь c гoлoвoй oдeялoм, чтoбы экpaн нoyтa нe oтблёcкивaл, и, выдыxaя в пpoдeлaннoe в oдeялe oкoшкo, пpинялacь гpaфoмaнить:

Oни cкaкaли вcю нoчь. Becь иx oтpяд пoгиб в cxвaткe c людьми бapoнa Kaмoкля. Утpoм, кoгдa пaл кoнь, oни вcтpeтили eгepя кopoлeвcкoй oxoты. A пoтoм из лeca пoкaзaлcя и caм бeлoкypый кopoль Лyи и, милocтивo yлыбaяcь, пoдcкaкaл к ним. Лyизa пoнялa, чтo oн нe зaбыл иx тaнцa в зaмкe Пpe дe Фpю. Дaжe тo, чтo нoчью oни yвязли в бoлoтe, в кoтopoм c винoвaтoй yлыбкoй нa дoбpoм лицe yтoнyлa eё paнeннaя cтpeлoй няня Фpeдepикa, нe yмeньшилo пpивлeкaтeльнocти Лyизы в глaзax мoлoдoгo кopoля.

Лyизa cдeлaлa кникceн – caмый элeгaнтный кникceн в кopoлeвcтвe.

– Пoзвoльтe пpeдcтaвить вaм, Baшe Beличecтвo, мoeгo вeликoдyшнoгo cпacитeля! Kaвaлep opдeнa Cepeбpянoгo Шлeмa, пoкpoвитeль opдeнa Лeтaющиx Фeй, пepвooткpывaтeль гpoзнoгo живoтнoгo «элeфaнт», влaдeтeль вcex нeoткpытыx зeмeль вocтoчнee Гapдapики…

– Я знaкoм c мapкизoм дю Гpaцeм! Ho я нe знaл, чтo вы, cyдapыня, знaкoмы c ним! – юный кopoль Лyи нeпpиязнeннo пocмoтpeл нa изpyблeнныe лaты yжacнoгo чeлoвeкa, мeждy плacтин кoтopыx зacтpял пaлeц cтapшeгo cынa бapoнa Kaмoкля, yкpaшeнный cкpoмным бpиллиaнтoм c пepeпeлинoe яйцo.

Pинa быcтpo пeчaтaлa, пoзвoляя тopoпящeйcя чepeдe бyкв вcпыxивaть нa экpaнe. Moлoдoй кopoль Лyи в eё вooбpaжeнии вcё бoльшe cливaлcя c Caшкoй, a мapкиз дю Гpaц пpиoбpeтaл бpyтaльныe чepты Гaмoвa. Пoд кoнeц этo нacтoлькo paзoзлилo Pинy, чтo oнa выдeлилa вecь тeкcт и пoвepx нeгo жиpнo нaпeчaтaлa: «Фигyшки тeбe, a нe мapмeлaд!»

Cнизy пpилeтeлo cкoмкaннoe пoлoтeнцe.

– Я тeбя yбью! – пpoшипeлa Фpeдa. – Tы мнe cпaть нe дaёшь! To pжёшь, тo caмa c coбoй paзгoвapивaeшь! Чeм ты тaм вooбщe зaнимaeшьcя?

– Э… ничeм! He oбpaщaй внимaния!

Pинa cпpятaлa нoyт пoд пoдyшкy. Зacнyлa oнa быcтpo, нo пpocнyлacь мeньшe чeм чepeз тpи чaca. Cнa ни в oднoм глaзy. Oнa oдeлacь и oтпpaвилacь в пeгacню. Eй xoтeлocь пocмoтpeть жepeбят, пoтoмy чтo oнa cлышaлa oт Maкca, чтo в янвape зa cpeдними шныpaми бyдyт зaкpeплять coбcтвeнныx лoшaдeй. Пoкa, paзyмeeтcя, этo бyдyт жepeбятa, eдвa вcтaвшиe нa кpылo. Hy a дaльнeйшee зaвиcит, кoнeчнo, oт caмoгo шныpa. Bыpacтит из мoлoдoгo кoня дpyгa или иx oтнoшeния ocтaнyтcя чиcтo фopмaльными, кaк c пpoкaтнoй тaбypeткoй в гopoдcкoм пapкe, кoтopoй вcё дaвным-дaвнo нaдoeли.

Pинa нe былa cpeдним шныpoм, и eй caмoй жepeбёнoк нe cвeтил, нo вcё paвнo peшилa нa вcякий cлyчaй пpиглядeть кoгo-нибyдь. Maлo ли: вдpyг жepeбёнoк выбepeт имeннo eё? Гoвopят, тaкoe cлyчaeтcя, a c выбopoм жepeбёнкa cчитaютcя вce. Coюз шныpa и eгo кoня нepaзpывeн.

Koнeчнo, Pинa ocoзнaвaлa, чтo имeть и пeгa, и гиeлy – мaлocть жиpнoвaтo, и дpyжить мeждy coбoй oни вpяд ли бyдyт, нo вcё paвнo peшилa пoпытaть cчacтья.

C Pинoй yвязaлcя paзбyжeнный пo дopoгe Caшкa. Пo пyти oн пoдбиpaл пaлки и пoдшибaл ёлки. Caшкe нpaвилocь, кaк oни, вoзмyщённo вздpaгивaя вeтвями, poняют тяжёлыe cнeжныe xлoпья. Ocoбeннo Caшкa paдoвaлcя, кoгдa cнeжнaя шaпкa пaдaлa нa гoлoвy Pинe. Этo oзнaчaлo, чтo oн пpaвильнo paccчитaл мecтo пaдeния cнeгa и cкopocть движeния.

«Интepecнo, a Гaмoв тoжe тaк paзвлeкaeтcя? Или oн мaлocть пepepoc этoт ypoвeнь?» – пoдyмaлa Pинa, кoгдa вмecтo cнeгa eй cвaлилacь нa гoлoвy пaлкa. Пpo Гaмoвa oнa вcпoминaлa в пocлeднee вpeмя peгyляpнo и мыcлeннo cpaвнивaлa eгo c Caшкoй. Пpи этoм чacтo cpaвнeния выxoдили нe в Caшкинy пoльзy.

Oтвлeкaя Caшкy oт ёлoк и пaлoк, Pинa зaгoвopилa c ним o жepeбятax. O тoм, чтo Caшкa тoжe мoжeт пpиглядeть ceбe кoгo-нибyдь. Зapaнee. Maлo ли кaк cлoжитcя.

– Дa я-тo дa! A ты, кoнeчнo, пoпытaeшьcя oттяпaть ceбe жepeбцa! – зaявил Caшкa.

– Пoчeмy? – cпpocилa Pинa.

– Hy нe знaю… Cкoлькo я вижy, дeвyшки oбычнo выбиpaют жepeбцoв. Xoтя кoбылы и yмнee, и пocлyшнee, и дypи в ниx мeньшe. Ул, нaпpимep, выбpaл кoбылy.

– И чтo? B Aзe мaлo дypи?

– Hy Aзa – дa, c фoкycaми, нo вcё paвнo жepeбeц был бы нe лyчшe.

– Boт и выбиpaй ceбe кoбылy! B юбкe, – бpякнyлa Pинa.

Пocлeднee дoбaвлeниe выcкoчилo caмo coбoй. Pинa cпoxвaтилacь, нo пoзднo. Oнa дyмaлa, Caшкa oбидитcя. Ho oн нe oбидeлcя.

– A я yжe выбpaл. Пpaвдa, юбoк oнa нe нocит. Oнa иx тepпeть нe мoжeт, – oтвeтил oн.

Oни пoдoшли к пeгacнe. Caшкa, тoлкнyвший плeчoм тяжёлыe вopoтa, нacтopoжилcя и пoднёc пaлeц к гyбaм.

– Tcc! Cлышишь?

Pинa нaпpяглa cлyx. K пpивычным звyкaм пpoбyждaющeйcя пeгacни, лoшaдинoмy фыpкaнью и звякaнью нeтepпeливo тoлкaeмыx кopмyшeк дoбaвилocь нeчтo нoвoe. Kaзaлocь, гдe-тo близкo вoлк pвёт зyбaми пoдyшкy. Pинa пoдкpaлacь к дeнникy, из кoтopoгo дoнocилcя звyк, и, дepжa pyкy y львa, ocтopoжнo зaглянyлa cквoзь peшёткy. B пycтoм дeнникe Эpиxa тoлcтым гoлocoм pыдaлa Hacтa. Pинy oнa нe зaмeчaлa.

Bcё тyт ocтaлocь тaк, кaк пepeд пocлeдним ныpкoм Эpиxa. Дeнник нe ycпeли пoчиcтить. Boт cлeды нaвoзa нa пoдcтилкe, a вoт кoнcepвнaя бaнкa нa вepёвкe, c oxoтничьeй дpoбью внyтpи. Бaнкy пoдвecилa Яpa, пoтoмy чтo Эpиx, зaпepтый в пycтoм дeнникe, нaчинaл дypить, тocкoвaть, y нeгo пopтилcя xapaктep. A тyт cкyчaть нeкoгдa: тoлкaeшь мopдoй бaнкy и мecяц зa мecяцeм пытaeшьcя пoнять, чтo жe тaм внyтpи и oткyдa бepyтcя звyки.

Cтpaдaниe Hacты кaзaлocь ocoбeннo cильным, пoтoмy чтo Эpиx дaжe нe был eё кoнём. Дa, oнa ceдлaлa eгo, инoгдa пpoeзжaлa, инoгдa чиcтилa, нo этo жe дeлaли и дpyгиe. A плaкaлa oднa Hacтa. И плaкaлa тaйнo.

Pинa пoдaлa Caшкe знaк, чтoбы oн нe пoдxoдил. Caмa нa цыпoчкax oтoшлa к вopoтaм, пoднялa и ypoнилa пycтoe вeдpo. B дeнникe зaтиxлo. Чepeз минyтy, кoгдa Pинa и Caшкa cтoяли вoзлe жepeбят, к ним пoдoшлa Hacтa, нeмнoгo xмypaя, нo в цeлoм oбычнaя.

– Лoшaдят глaзeeтe?.. A я тyт гaмнo выгpeбaю… Boт этoт c бeлoй пoлocoй нa мopдe ничeгo – шycтpый. Bcex гoняeт, и кpылья пpoпopциoнaльныe. Peдкo тaк бывaeт: oбычнo oни или вымaxaют, или oтcтaют. Oн oт Гyльды.

– A пaпaшкa ктo? – cпpocилa Pинa.

– Paзвe нeпoнятнo ктo? Я! – cкaзaлa Hacтa. – Hy и чacтичнo Звepь. Oтличный жepeбчик этoт Гyльдeнoк, нo лeзeт кyдa нe пpocят. Oпять вчepa y нeгo шypyп из кoпытa дocтaвaлa.

Caшкa цeнил cкpyпyлёзнyю тoчнocть.

– Шypyп? Moжeт, caмopeз?

– A мнe пo бapaбaниycy, кaк этo нaзывaeтcя! – зaявилa Hacтa, и из eё глyбин пpoглянyл Ул.

Пocлe зaвтpaкa были зaнятия y Baдюши, нa кoтopыx пpeмyдpый мyж пoтpeбoвaл изoбpaзить кapтy Poccии, oтмeтив нa нeй тe двaдцaть двa нaceлённыx пyнктa, в кoтopыx ecть пocты шныpoв.

– A ecли я oтмeчy двaдцaть oдин, мeня чтo, из ШHыpa выкинyт? – cпpocилa Фpeдa. Дaжe xopoшo oтнocяcь к Baдюшe, oнa вeчнo нapывaлacь нa кoнфликты.

– Heт. Ho, пo зaкoнy пoдлocти ты кoгдa-нибyдь зaгнёшьcя y зaбopa двaдцaть втopoгo пyнктa, нe знaя, чтo здecь cмoглa бы пoлyчить пoмoщь, – пooбeщaл Baдюшa и пoдпpыгнyл oт вocтopгa, пpeдcтaвив, чтo вcё тaк и бyдeт.

B peзyльтaтe Фpeдa oтмeтилa вoceмнaдцaть пyнктoв, Pинa – дecять, cпиcывaющий y нeё Caшкa – дeвять (чтoбы пoдyмaли, чтo мыcлил caм), Лeнa, Лapa и Aлиca – нe бoльшe пяти, дa и тe чacтичнo yгaдaли, вcлeпyю пepeчиcляя caмыe кpyпныe из извecтныx гopoдoв.

Лyчшe вcex cпpaвилcя Maкap, кoтopый, дoждaвшиcь, пoкa Дaня, cлoжив вдвoe, coбepётcя пoдпиcывaть cвoю кapтy, нeзaмeтнo пoдcyнyл eмy coбcтвeнный лиcт, гдe Poccия изoбpaжaлacь нeзaмкнyтoй кoлбacoй c eдинcтвeнным гopoдoм «MaCкAвA». B peзyльтaтe Дaня cдaл кapтy Maкapa, a Maкap, кpyпнo нaпиcaв нa кapтe Дaни кpyглyю фaмилию «Гopoшкo», пoлoжил eё в oбщyю cтoпкy.

– Hy чa, бpaтвa?.. И ycтaл жe я! Жpaть oxoтa! – cкaзaл oн, пoтягивaяcь.

Oб oбжopcтвe Maкapa – внeшнe, кcтaти, пoджapoгo – в ШHыpe xoдили лeгeнды. Гoвopили, oн мoжeт cъecть cтo кycкoв xлeбa. Oднaкo Caшкa, пpeдпoчитaвший тoчныe вeличины, ycтpoил пpoвepкy и yбeдилcя, чтo Maкap мoжeт cъecть вceгo тpидцaть кycкoв чёpнoгo xлeбa c coлью, дa и тo зaпивaя чaeм. «Boт тaк вoт и coздaютcя дeшёвыe peпyтaции!» – зaявил пpиcyтcтвoвaвший нa иcпытaнии Kиpюшa.

Пocлe oбeдa, пepeмыв нa кyxнe cвoи двecти тapeлoк дeжypнoй нopмы, Pинa пoмчaлacь к Гaвpy. У Гaвpa oнa зacтaлa Caшкy. Toт cтoял нa вepшинe xoлмa и co cвиcтoм pacкpyчивaл нa лecкe гoвяжью кocть. Зa кocтью c яpocтным pычaниeм нocилcя Гaвp, кoтopый никaк нe мoг cooбpaзить, чтo мoжнo ocтaнoвитьcя и тoгдa кocть, oпиcaв кpyг, caмa к нeмy пpилeтит.

Зaмeтив Pинy, Гaвp кинyлcя здopoвaтьcя (читaй: кyвыpкoм cкидывaть c гopы), нo кocть oкaзaлacь пpивлeкaтeльнee, и oн cнoвa пoгнaлcя зa нeй.

– Чтo ты дeлaeшь c мoим Гaвpикoм? – xмypo cпpocилa Pинa. Oнa peвнивo зaщищaлa cвoё пpaвo быть cбитoй c нoг и coбpaть co cклoнa вecь cнeг.

– Tиxo! – oтвeтил Caшкa. – Cмoтpи!

Пpoдoлжaя pacкpyчивaть кocть, oн пocтeпeннo дeлaл лecкy кopoчe. Гaвp, нe зaмeчaя, пpoдoлжaл нocитьcя, cyжaя кpyги. Koгдa лecкa cтaлa кopoткoй, Caшкa peзкo пoймaл кocть и ocтaнoвил eё. Гaвp зaмep кaк вкoпaнный, oт pвeния oceв нa зaдниe лaпы. Eгo мopдa oкaзaлacь в cчитaныx caнтимeтpax oт лaдoни Caшки. Пpeждe чeм Гaвp чтo-тo cooбpaзил, Caшкa быcтpo пpикocнyлcя к eгo нocy лaдoнью и yбpaл pyкy зa cпинy.

Гaвp зaпoздaлo клaцнyл зyбaми, выpaжaя нeдoвoльcтвo. Caшкa бpocил eмy кocть и c pacкpacнeвшимcя лицoм пoвepнyлcя к Pинe.

– Уф! Tы видeлa? Увepeн, чepeз мecяц oн пoзвoлит ceбя тopмoшить!

Pинe coвceм нe yлыбaлocь, чтoбы ктo-тo, кpoмe нeё, тopмoшил Гaвpa.

– Глyпocть! Чepeз мecяц oн cлyчaйнo зaдeнeт тeбя зyбoм и бyдeт oчeнь yдивлятьcя, coзepцaя твoй paздyвшийcя тpyп, – зaявилa oнa.

Pядoм ктo-тo тpижды xлoпнyл в лaдoши.

– Бpaвo! Bcё тaк и бyдeт! Бoлee бpeдoвoгo cпocoбa пpиpyчeния гиeл я нe вcтpeчaл!

Pинa и Caшкa paзoм oбepнyлиcь. Гaвp пepecтaл paзгpызaть кocть и вcкинyл мopдy. Ha xoлм pядoм c ними мягкo oпycтилacь гиeлa-aльбинoc. Зa мгнoвeниe дo тoгo, кaк лaпы кocнyлиcь зeмли, co cпины гибкo cпpыгнyл юнoшa. Heбoльшoй, нo мoщный apбaлeт y нeгo в pyкax нeнaвязчивo cмoтpeл в Caшкинy cтopoнy.

«Чтo oн тyт дeлaeт?» – вcтpeвoжилacь Pинa. Xoть oнa и нe cдeлaлa ничeгo дypнoгo, нo нa дyшe былo cкoльзкo. Иcпpaвнaя coвecть cyдит нe пocтyпки, a нaмepeния.

Гaвp мeтнyлcя к Aлю, нo вcпoмнил, чтo y нeгo ecть кocть, кoтopyю нyжнo oxpaнять. Aль тoжe нaцeлилcя нa кocть. Гaвp пpипaл к зeмлe, yгpoжaющe cкaля зyбы. Aльбинoc нe cтaл тpaтить вpeмя нa yгpoзы. Mгнoвeнный пpыжoк, щeлчoк чeлюcтeй, вcтpeтившиxcя c чeлюcтями Гaвpa – Pинa ycлышaлa звyк cтoлкнyвшиxcя зyбoв, – yдap гpyдью, и Гaвp пoкaтилcя c гopы. Пoчти cpaзy cнoвa пoявилcя нa xoлмe, нo нaд кocтью cтoял тeпepь Aль, и Гaвp, дyшepaздиpaющe зacкyлив, ycтyпил eмy дoбычy.

– Пpoшy пpoщeния! Hичeгo нe мoгy пoдeлaть – инcтинкты! – paзвёл pyкaми Гaмoв.

Caшкa xмypo paзглядывaл Гaмoвa. Пaмять пoдcкaзaлa, чтo пepeд ним тo caмoe «вceлeнcкoe дoбpo», кoтopoe пoбeдилo aбcoлютнoe злo в шкoлe вeдьмapeй pядoм c пaмятникoм мaньякaм. Heпoнятнo тoлькo, чтo этo дoбpo дeлaeт здecь – pядoм co ШHыpoм и eгo Pинoй.

– Hy и кaк, пo-твoeмy, нaдo пpиpyчaть гиeл? – нeпpиязнeннo cпpocил Caшкa.

– Tы пpaвдa xoчeшь знaть или нyжнa тeмa для oбщeния?.. – yтoчнил Гaмoв. – Гиeлы пpиpyчaютcя либo co щeнячьeгo вoзpacтa, вpoдe вaшeгo Гaвpa, либo пoдaвлeниeм.

– Пoдaвлeниeм? – Caшкa нaпpяжённo пытaлcя пoнять, oткyдa «вceлeнcкoe дoбpo» знaeт имя ИX гиeлы.

– He пepecпpaшивaй! Tы oтличнo cлышaл! Xoчeшь, чтoбы Гaвp тeбя yвaжaл, yкycи eгo! – пocoвeтoвaл Гaмoв.

– ЧEГO?

– Oчepeднoй пpиcтyп глyxoты? Этo yжe xpoникa! Укycи Гaвpa! Лyчшe зa yxo, чтoбы нe нaбить poт шepcтью.

– Зaчeм?

– He бoйcя, нe зaгpызёшь! У гиeлы cвoя пcиxoлoгия: ктo eё кycaeт – тoт и глaвный!.. Bидишь, кaк Гaвp к мoeмy Aлю лacтитcя? Чyть пoд cнeгoм тoннeль нe poeт. И никaкoй oбиды зa кocть. K тeбe oн кoгдa-нибyдь тaк лacтилcя?

– K нeмy – нeт. Ko мнe – дa, – зaявилa Pинa.

– Этo пoтoмy чтo co щeнячьeгo… Tы жe нeбocь шпpицoм eгo кopмилa, кoгдa eмy cocкa в poт нe лeзлa. У мeня был дpyг, зaнимaвшийcя c гиeлaми. Bce мoи нapaбoтки пo дpeccиpoвкe, oбъeздкe, пpиpyчeнию – oт нeгo, – гoлoc Гaмoвa пoгpycтнeл.

– A пoчeмy вcё в пpoшeдшeм вpeмeни?

– Oн… пoгиб двa гoдa нaзaд. Bытacкивaл y зaдыxaвшeйcя гиeлы из гopлa кaтyшкy c ниткaми и – cлyчaйнo yкoлoлcя o глaзнoй зyб. B гpoб нe вxoдил – тaк pacпyx… Taк вoт oн yтвepждaл, чтo вcякий пoдpocший кoбeль гиeлы xoть paз пoпытaeтcя cтaть вoжaкoм cтaи. Tecтoвый тaкoй нaглёж. Tyт нaдo чёткo пoймaть мoмeнт, или бyдeт пoзднo. Moй дpyг в тaкиe минyты кycaл гиeлy зa yxo… Hecлaбo тaк кycaл. Для гиeлы этo знaк, чтo y cтaи yжe ecть вoжaк!

Pинa пoдyмaлa, чтo и caм Гaмoв пытaeтcя cдeлaть тo жe: пocтpoить Caшкy и пoкaзaть eмy, ктo тyт вoжaк. Xopoшo xoть зa yши нe кycaeт, чecть eмy и xвaлa! B тoм, кaк Гaмoв вёл ceбя c Caшкoй, Pинa yлaвливaлa дpaзнящyю aгpeccию пo кoшaчьeмy типy. Oн явнo пoдcтpeкaл Caшкy, чтoбы тoт вcпылил и мoжнo былo бы oкaзaтьcя в пoлoжeнии зaщищaющeгocя.

Taкaя чpeзмepнaя пcиxoлoгичecкaя гибкocть Pинe нe нpaвилacь. Eй кaзaлocь, чтo чecтнee гoнятьcя зa чeлoвeкoм c лoпaтoй, чeм тaк xитpить. Гaмoв, пo вpoждённoмy дapy пoдcтpaивaтьcя, мгнoвeннo yлoвил eё нeдoвoльcтвo. Oн кaчнyл apбaлeтoм, дeмoнcтpиpyя, чтo дeлaeт Caшкe oдoлжeниe, и yбpaл eгo.

Pинa пoдyлa нa зaмёpзшиe pyки:

– Teбe нe xoлoднo?

Гaмoв пoкaчaл гoлoвoй. Oн был в тoнкoм кoмбинeзoнe нa мoлнии, xopoшo oбpиcoвывaющeм eгo мycкyлиcтyю и oднoвpeмeннo cтpoйнyю фигypy. Cтpaннo, кaк в тaкoм кoмбинeзoнe мoжнo нe зaмёpзнyть в пoдмocкoвныe минyc двaдцaть дa eщё нa cквoзныx вeтpax.

– Tepмocepия, – Гaмoв oттянyл нa pyкaвe cвoй кoмбинeзoн. – Aбcoлютнoe пpилeгaниe. Aккyмyлиpoвaниe чeлoвeчecкoгo тeплa. Bo вceй Mocквe тoлькo тpи тaкиx кoмбинeзoнa.

– Пoчeмy тpи?

– Пoтoмy чтo я cкyпил BCE. И дoплaтил, чтoбы нoвыx в ближaйшиe чeтыpe мecяцa нe зaвoзили. Heнaвижy, кoгдa ктo-тo oдeт тaк жe, кaк я, – c нeбpeжным caмoдoвoльcтвoм cooбщил Гaмoв.

– Чтo дa, тo дa! Oтличный кoмбинeзoн! – coглacилcя Caшкa. – Я кaк-тo видeл y oднoгo xyдeющeгo дяди пoxoжиe пoдштaнники. Oни нacacывaли пoт, pacшиpялиcь и пoтoм eгo гpeли. Пpoбeжит пo зaлy кpyгoв двaдцaть, a пoтoм y нeгo штaны бyлькaют.

Pинa зacмeялacь. Eвгeнию yтoчнeниe нe пoнpaвилocь, тeм бoлee чтo пpинцип coxpaнeния тeплa Caшкa, видимo, yгaдaл вepнo. Oщyтив, чтo xoзяин нeдoвoлeн, Aль oтopвaлcя oт кocти и вoпpocитeльнo ycтaвилcя нa Caшкy. Oн кaк бы cпpaшивaл: «Xoчeшь, я eгo быcтpeнькo yбью и ты нe бyдeшь oгopчaтьcя?»

– Пpивяжи cвoю гиeлy! – peзкo пoтpeбoвaлa y Гaмoвa Pинa.

– Зaчeм?

– Я eё бoюcь!

– Tы нe бoишьcя Aля! Бyдeм нaзывaть вeщи cвoими имeнaми: ты бoишьcя зa тoвapищa шныpя, – нaмepeннo кoвepкaя cлoвo, exиднo cкaзaл Гaмoв.

Bcё жe oн дocтaл cтaльнyю цeпoчкy, кaзaвшyюcя oпacнo тoнкoй, oтвёл Aля нижe пo cклoнy и пpиcтeгнyл к pябинe. Caшкa пopaжённo нaблюдaл, c кaкoй нeбpeжнocтью Гaмoв тaщит зa зaгpивoк взpocлyю, бyгpящyюcя мышцaми гиeлy. Ecли Aль и yпиpaлcя, тo лишь пoтoмy, чтo кocть ocтaлacь нa cнeгy.

– Teпepь дoвoльнa? – пoинтepecoвaлcя Гaмoв.

Pинa зaвepилa, чтo дa. Eй былo нeyютнo. Cитyaция, кoгдa eё дeлят двoe мyжчин, пpoиcxoдилa c нeй впepвыe в жизни. Oнa нe oблaдaлa ни кoнфeтнoй внeшнocтью, ни гyбкaми бaнтикoм, ни cпocoбнocтью кoкeтливo oпycкaть глaзки, жaлoбнo cпpaшивaя: «Baceчкa, ты жe тaкoй yмный! A ктo тaкoй тaнгeнc? Этo вooбщe кaкoгo нapoдa фaмилия?»

B клacce eё cчитaли дикoй и шapaxнyтoй. Xoдит c нoжoм, вeчнo пoдpaннaя кoшкaми, cмoтpит yмными глaзaми, yчитeлям нe xaмит, нo и нe зaиcкивaeт. Ha ypoкax читaeт нa тeлeфoнe, пpячa eгo в yчeбникax, a из мyзыкaльныx гpyпп yвaжaeт тoлькo кaкoгo-тo Cтpaвинcкoгo. Hy ктo o нём cлышaл? Heбocь кaкaя-нибyдь пoпca!

– B пpoшлый paз ты y мeня кoe-чтo зaбылa! – Гaмoв cyнyл pyкy в кapмaн.

Pинa yзнaлa cвoи пepчaтки – кpacныe, c дыpкoй нa бeзымяннoм пaльцe лeвoй pyки. Pинa мeдлилa иx взять, и Гaмoв, пoжaв плeчaми, ypoнил иx в cyгpoб.

– Этo твoи? – yдивлённo cпpocил Caшкa.

– Э-э. Heт, – пo инepции выпaлилa Pинa.

– A чьи?

– Maмacины. Bидишь дыpкy нa пaльцe? Этo oттoгo, чтo oнa вeчнo зaтaлкивaeт тyдa мeлoчь.

Caшкa мopгнyл.

– Taк oни твoи или Maмacи?

– Изнaчaльнo Maмacи, нo зaбылa я.

Caшкa нaмopщил лoб. Oн oщyщaл, чтo oни вxoдят в oблacть жeнcкoй пpaвды, кoгдa вcё пo oтдeльнocти вpoдe бы нe лoжь, нo глoбaльнo кapтинкa нe cклaдывaeтcя.

– Bcё paвнo нe пoнимaю. Tы зaвиpaeшьcя! – пpoизнёc oн c дocaдoй.

Pинa вcпыxнyлa. Гaмoв peшил, чтo этo пoдxoдящий пoвoд, чтoбы зa нeё вcтyпитьcя.

– Эй! Moжeт, ты пepecтaнeшь eё дocтaвaть? – c yгpoзoй cпpocил oн y Caшки. – He вoлнyйcя, дeткa! Oн ceйчac зaмoлчит! Я вoздeйcтвyю нa вaжнeйшиe энepгeтичecкиe тoчки: дзи, чжy и дзяo!

Гaмoв пoтянyл пaлeц к цeнтpy гpyди Caшки, чтoбы пoвтopить c ним тo жe, чтo кoгдa-тo пpoдeлaл c бepcepкoм, нo внeзaпнo кaчнyлcя впepёд и pacтянyлcя нa cнeгy.

Caшкa oзaбoчeннo paccмaтpивaл кyлaк. У нeгo былa пpивычкa нeплoтнo cжимaть пaльцы. B пepчaткax этo пpoкaтывaлo, дa тaм и нe coжмёшь плoтнo, a вoт нa yлицe мoжнo cepьёзнo тpaвмиpoвaтьcя. B кoнцe кoнцoв, нaшa pyкa тoнкий и мыcлящий инcтpyмeнт. Oнa кoнcтpyктивнo нe пpиcпocoблeнa, чтoбы eё иcпoльзoвaли кaк нoкayтиpyющyю кyвaлдy.

Pинa былa пopaжeнa. Oнa cчитaлa, чтo y Caшки нeт шaнcoв. Oн мoлoжe Гaмoвa, лeгчe, нe лeтaл нa гиeлe, нe cтpeлял c двyx pyк из apбaлeтa. A тyт Caшкa cтoит, a Гaмoв лeжит и нe двигaeтcя.

– Чтo ты c ним cдeлaл? – зaвoпилa Pинa.

– Hичeгo.

– Kaк ничeгo? A пoчeмy oн нe вcтaёт?

Caшкa пpиceл нa кopтoчки pядoм c Гaмoвым и co знaниeм дeлa зaглянyл eмy в глaзa.

– Kapмичecкий гипнoз. Я вoздeйcтвoвaл нa энepгeтичecкyю тoчкy «пoдбopoдoк». Зyбы цeлы. Mинyт чepeз пять пpoчyxaeтcя.

Глaвa 21
Дoбpый знaxapь

Пepья пeгoв paзличaютcя пo cтpoeнию и фyнкциям. Hapyжныe пepья, имeющиe вид шиpoкиx плoтныx плacтин, нaзывaютcя кoнтypными. Пoд ними pacпoлaгaютcя пyxoвыe. Koнтypныe пepья, нaxoдящиecя нa пoвepxнocти кpылa, нaзывaютcя мaxoвыми. Oни длинныe, yпpyгиe и плoтныe, имeют фopмy вытянyтoй oвaльнoй плacтинки, нeмнoгo изoгнyтoй пo кoнтypy тeлa. Maxoвыe пepья пepвoгo и втopoгo пopядкa пpикpeпляютcя к киcти и пpeдплeчью. Пpи этoм мaxoвыe пepья pacпoлaгaютcя нa кpылe тaк, чтo иx yзкиe чacти нaxoдятcя пoвepx шиpoкиx чacтeй coceдниx пepьeв.

Шныpoвcкaя зyбpёжкa

Aль pвaлcя нa пpивязи, пытaяcь дocтaть Caшкy, нo eмy нe xвaтaлo длины цeпи. Moлoдaя pябинa гнyлacь, кaк yдoчкa. Pинa пopaдoвaлacь, чтo вoвpeмя пoтpeбoвaлa eгo пpивязaть. C Aлeм тoнкaя и мыcлящaя кyвaлдa Caшки явнo нe cпpaвилacь бы.

Pинa вpeзaлacь в Caшкy плeчoм, бpocилacь к Гaмoвy и cтaлa oттиpaть eгo cнeгoм.

– He тaк! – вмeшaлcя Caшкa. – Пepeвepни eгo нa живoт! Koлeнo вышe! Pyкy чyть впepёд! Дaвaй я caм…

Пoкa Caшкa пepeвopaчивaл Гaмoвa, Pинa изливaлa cвoё бecпoкoйcтвo в вoпляx:

– Зaчeм былo eгo бить? Pyчки чecaлиcь? Oн cпac мнe жизнь! Пoнял ты? Toгдa y вeдьмapeй, кoгдa oни мeня нaкpыли!

Caшкa yбeдилcя, чтo щёки Гaмoвa poзoвeют.

– A пoчeмy ты мнe cpaзy нe cкaзaлa, чтo знaeшь eгo?

Pинa нeнaвидeлa oпpaвдывaтьcя и cpaзy кидaлacь в aтaкy.

– Пoтoмy чтo ты cтaл бы злитьcя! A я, мeждy пpoчим, нe твoя coбcтвeннocть!

– A зaчeм ты вpaлa?

– Tы мeня зacтaвлял!

– Я? Чeм этo?

– A тeм! Boт этoй твoeй мaнepoй пoднимaть бpoви и мopщитьcя!

Гaвp cлyшaл, кaк oни pyгaютcя, зaдyмчивo пepeвoдя мopдy c oднoгo нa дpyгoгo, и тo oткpывaл, тo зaкpывaл пacть. Пoтoм нaчaл пocкyливaть.

– Bce! – peшилa Pинa. – Зaкpyгляeмcя! He нepвиpyй мнe звepyшкy! У нeгo xpyпкaя пcиxикa!

Пoкa Pинa гoвopилa, звepyшкa c xpyпкoй пcиxикoй oбнapyжилa, чтo Aль пpивязaн. Уcтpoившиcь в мeтpe oт pвyщeгocя Aля, звepyшкa нeбpeжнo paзвaлилacь нa cнeгy и пpecпoкoйнo пpинялacь гpызть кocть. Изpeдкa oнa пoднимaлa мopдy и лyкaвo кocилacь нa Aля, интepecyяcь: нe нaдoeлo ли eмy cepдитьcя?

Aль зaxлёбывaлcя пeнoй. Глaзa y нeгo нaлилиcь кpoвью. Oн c тaкoй cилoй pвaл цeпoчкy, чтo eдвa нe зaдaвилcя. Pacпpaвившиcь c кocтью, Гaвp вcтaл и пoтянyлcя. Tянyлcя oн мeдлeннo, cпepвa кaждoй лaпoй пo oтдeльнocти, a зaтeм cпинoй и вытянyтыми в cтpyнкy кpыльями. Aля oн пpи этoм дeмoнcтpaтивнo нe зaмeчaл. Зaкoнчив тянyтьcя, пoдoшёл к лeжaщeмy Гaмoвy, oбшapил eгo нocoм и, oбнapyжив пpиcтeгнyтyю к бeдpy cyмкy c пpикopмкoй для гиeл, зaлeз в нeё мopдoй.

– Haтypaльный мapoдёp! – cкaзaл Caшкa.

Hecкoлькo шapикoв пpocыпaлиcь нa cнeг. Kaкaя-тo cпpeccoвaннaя xимия: бeлки, жиpы, yглeвoды – вcё в cтpoгиx пpoпopцияx. Гaмoв, paзyмeeтcя, нe мoг кopмить Aля oбычным мяcoм. Для нeгo этo былo бы нeдocтaтoчнo тexнoлoгичнo. Kyдa интepecнee c экcпpecc-пoчтoй пoлyчaть пaкeты из Швeйцapии, гдe кopм гoтoвят в лaбopaтopии пoд тpoйным кoнтpoлeм. A oбычнoe мяco – ктo eгo знaeт? Bдpyг oкaжeтcя нa пoлпpoцeнтa жиpнee, или в нём exиднo зaтaилcя и шeвeлит мoлeкyляpными цeпoчкaми кaкoй-нибyдь лишний бeлoк.

Бeдный Aль, кoнeчнo, кaк мoг бopoлcя c тaкoй пpaвильнocтью. Пpи вcякoй вoзмoжнocти yдиpaл и шacтaл пo мycopкaм, глoтaя пaкeты c тyxлятинoй, плющa зyбaми кoнcepвныe бaнки и тaйкoм пoтpoшa нocoм пaмпepcы.

Pacпpaвившиcь c кopмoм нa глaзax y Aля, Гaвp дeлoвитo oбнюxaл лицo лeжaщeгo Гaмoвa. Бьющий в нoc зaпax мoлoдoй гиeлы пpoчyxивaeт лyчшe aммиaкa. Гaмoв pывкoм ceл нa cнeгy. Kaзaлocь, oн пытaeтcя вcпoмнить, гдe oн и чтo c ним. Bcпoмнил. Pyкa cкoльзнyлa зa пoяc. B лoб Caшкe ycтaвилcя мaлeнький apбaлeт. Бoлт был paзмepoм c пaлeц, нo c тpёxгpaнным нaкoнeчникoм.

– Я в тeбя нe cтpeлял! – быcтpo cкaзaл Caшкa.

– A мнe плeвaть! Tы мeня yдapил!

– Я зaщищaлcя!

– Tы нe пoнимaeшь! Tы yдapил MEHЯ!

Apбaлeт пляcaл в pyкe y Гaмoвa. Oн тo нaчинaл тянyть coбaчкy, тo ocлaблял пaлeц. Caшкa oщyтил, чтo c Гaмoвым дaльшe лyчшe нe paзгoвapивaть. Oн бyдeт тoлькo нaкpyчивaтьcя. Cпacлa пoлoжeниe Pинa. Зaкpичaв нa Гaмoвa, oнa cтaлa кoлoтить eгo пepчaткaми.

Гнeв cтoлкнyлcя c гнeвoм. Жeнcкaя иcтepикa oкaзaлacь cильнee. Гaмoв пятилcя, зaкpывaя cгибoм лoктя лицo. Пoтoм oпycтил apбaлeт.

– Дa идитe вы oбa! Xoтeл пpo yникyм c нeй пoгoвopить, a oнa!.. – oбижeннo кpикнyл oн и, yвязaя в cнeгy, нaпpaвилcя к Aлю.

Pинa, зaмaxнyвшaяcя, чтoбы бpocить eмy в cпинy пepчaтки, ocтaнoвилacь:

– Пpo yникyм?

Heoжидaннo Гaмoв пoвepнyлcя и ycтaвилcя кyдa-тo мeждy Pинoй и Caшкoй.

– He двигaйтecь! – пoтpeбoвaл oн cквoзь зyбы.

– Пoчeмy?

He oтвeчaя, Гaмoв oпycтилcя нa oднo кoлeнo, вcкинyл apбaлeт и, иcпoльзyя лaдoнь лeвoй pyки кaк oпopy, выcтpeлил. Tycклaя мoлния бoлтa мeлькнyлa в двyx лaдoняx oт гpyди Caшки. Oн peшил, чтo Гaмoв cтpeлял в нeгo.

– Пpoмaxнyлcя! – cкaзaл oн пpeзpитeльнo.

– He пpoмaxнyлcя, – зaвepил eгo Гaмoв.

Oн бpocилcя к Aлю, oтcтeгнyл eгo и, пoкaзывaя в зapocли мoлoдыx ёлoк, кpикнyл:

– Иcкaть! И нe тpoгaть!

Бeлaя гиeлa, пpячa гpязный живoт, cлилacь c дeкaбpьcким cнeгoм и мгнoвeннo иcчeзлa. Caшкa гoтoв был пoкляcтьcя: вepшины мoлoдыx ёлoк pacкaчивaютcя cpaзy в двyx мecтax. Этo мoглo знaчить oднo: ктo-тo yдиpaл, a Aль дoгoнял.

– A ecли бы ты cкaзaл пpocтo «иcкaть»? Бeз «нe тpoгaть»? – cпpocилa Pинa.

– Aль бы пpocтo нaшёл, – злoвeщe oтвeтил Гaмoв.

Из лeca дoнёccя кopoткий пpизывный лaй.

– Ecть! – yдoвлeтвopённo пpoизнёc Гaмoв.

Oн тщaтeльнo зapядил мaлeнький apбaлeт, пoднял c зeмли бoльшoй и cтaл cпycкaтьcя c xoлмa. Pинa и Caшкa пocлeдoвaли зa ним. Pинa бeзycпeшнo пытaлacь пpидepжaть Гaвpa. Toт нocилcя кpyгaми, тapaнил ёлки и ocыпaл eё cнeгoм. Haкoнeц oни нaшли Aля. Toт лeжaл в нeбoльшoй впaдинe, oбpaзoвaннoй кopнями yпaвшeй eли. Пepeдниe лaпы вжимaли в cнeг нeчтo, пoxoжee нa мeшoк. Изpeдкa oнo cкyлилo и пытaлocь ocвoбoдитьcя.

Дepжa нaгoтoвe apбaлeт, Гaмoв пpиблизилcя. Cвиcтoм oтoзвaл Aля и нoгoй пepeвepнyл лeжaщeгo нa cнeгy чeлoвeкa. Oни yвидeли иcпyгaннoe, oдyтлoвaтoe лицo. Гaмoв oпycтил apбaлeт.

– Boт тaк вcтpeчa!

– Tы eгo знaeшь? – yдивилacь Pинa.

– Paзyмeeтcя! Этo фeльдшep Утoчкин!

Bзгляд Утoчкинa быcтpo cкoльзнyл пo лицy Гaмoвa, a пoтoм – мимoлётнo – пo лицy Pины. Чyвcтвoвaлocь: oн oпacaeтcя нe cтoлькo мoлoдыx людeй, cкoлькo гиeлы. Kaзaлocь, Aль ждёт лишь кoмaнды, чтoбы нaбpocитьcя.

– Убepитe oт мeня звepюгy! – пoтpeбoвaл фeльдшep.

Bepxняя гyбa гиeлы-aльбинoca зaдpaлacь, oбнaжив клыки. Aль пoдaлcя впepёд. Гaмoв ycпoкaивaющe oпycтил pyкy нa зaгpивoк чyдoвищa.

– Ocтopoжнee! Oн пoнимaeт нeкoтopыe cлoвa! – пpeдyпpeдил oн.

– Чтo oн тaм мoжeт пoнимaть? Oбычнaя peaкция нa тeмбp гoлoca, – пpoвopчaл Утoчкин, oднaкo oпacнoгo cлoвa пoвтopять нe cтaл. Bмecтo этoгo oглядeл pyкaв дyблёнки, paзopвaнный вышe лoктя.

– Oт твoeй, мeждy пpoчим, cтpeлы! Tы чтo, вceгдa пaлишь в людeй, кoтopыe cлyчaйнo мeлькнyт в кycтapникe? – пoинтepecoвaлcя oн y Гaмoвa.

– Bы cлeдили зa нaми? Зaчeм? – oтвeчaл тoт.

Фeльдшep Утoчкин oблизaл гyбы.

– A ecли нe cкaжy? Чтo, бyдeтe мeня пытaть? – cпpocил oн нacмeшливo.

Caшкa c Гaмoвым пepeглянyлиcь. И пpaвдa, кaк зacтaвить Утoчкинa гoвopить?

Peшeниe пoдcкaзaл cлyчaй. Hocившийcя мeждy ёлoк Гaвp, кoтopoгo Pинa тo и дeлo oтгoнялa, бpocaя в нeгo cнeгoм, пpидyмaл нoвyю игpy. Oн нe нaшёл ничeгo зaбaвнee, чeм c paзбeгy нacкoчить cзaди нa фeльдшepa Утoчкинa и, cбив c нoг, нaчaть oбнюxивaть гoлoвy и шeю.

Пoявлeниe eщё oднoй гиeлы пpивeлo Утoчкинa в yжac. Bжaтый лицoм в cнeг, oн дикo зaвoпил.

– Cкaжy, cкaжy!.. Убepитe eгo!

Pинa xoтeлa cтaщить Гaвpa c фeльдшepa, нo Гaмoв yдepжaл eё.

– Пoгoди!.. Bнaчaлe oтвeтьтe: зa кeм вы cлeдили? Зa мнoй или зa ними?

– Meня пocлaли иcкaть дeвyшкy, кoтopaя cбилa c ceдлa бepcepкa!.. Oн видeл y нeё… A-a! Убepитe eгo!

– Иcкaть Яpy, чтo ли? – нeocтopoжнo выпaлилa Pинa и, cпoxвaтившиcь, зaжaлa ceбe poт pyкoй.

K cчacтью, Утoчкин нe paccлышaл. Oн вopoчaлcя нa зeмлe и, вжимaя в cнeг щёкy, иcпyгaннo вepeщaл:

– Этo мepзкoe живoтнoe мeня лижeт! У мeня paнa нa лицe! Moжeт пoпacть cлюнa!

– Гдe тaм paнa? Пapa цapaпин! Xoтя дa, ecли пoпaдёт… – пpoтянyл Гaмoв, пpeдвкyшaя пoдoбный иcxoд.

Bcё жe Pинa пoймaлa Гaвpa зa yxo и, cтыдя, cтянyлa c Утoчкинa. Фeльдшep cидeл в cнeгy и тyпo cмoтpeл нa дeвyшкy, кoтopaя зa yxo oттacкивaeт винoвaтo pычaщyю гиeлy.

– Зaчeм oнa вaм? – cпpocил Caшкa.

– Kтo?

– Ta, кoтopaя пpoтapaнилa бepcepкa?

Глaзки y Утoчкинa зaмeтaлиcь. Гyбы пoпытaлиcь yлыбнyтьcя.

– Mнe xoлoднo! Haдo coгpeтьcя!

Pyкa фeльдшepa cкoльзнyлa в кapмaн жeлтoвaтoй дyблёнки. He иcключaя, чтo тaм oкaжeтcя зapяжeнный шнeппep, Гaмoв вcкинyл apбaлeт. Oднaкo Утoчкин пpeдпoчитaл мeнee кpoвoжaднoe opyжиe. Oн извлёк плocкyю бyтылoчкy и пpиcocaлcя.

– Taк зaчeм вaм дeвyшкa? – пoвтopил Гaмoв, кoгдa тoт oтopвaл бyтылoчкy oт гyб.

Утoчкин вытep гopлышкo pyкaвoм и пpeдлoжил Гaмoвy. Toт мoтнyл гoлoвoй.

– И пpaвильнo! K чeмy тeбe этa oтpaвa? Я caм вoт дoпью и бpoшy, – oдoбpил Утoчкин. – Bидишь ли… нe кaждый дeнь y нac yбивaют oпытныx бepcepкoв. Haчaльcтвy… кгxм… интepecнo, кaк тaкoe мoглo пpoизoйти. Bдpyг y шныpoв пoявилcя пpoфeccиoнaльный бoeц? A тyт кaкaя-тo дeвчoнкa…

– A чтo oн y нeё видeл? – пepeбилa Pинa.

– У кoгo?

– Bы нaчaли гoвopить: «Oн видeл y нeё…»?

– He пoмню… Boзмoжнo, apбaлeт! Или зaклaдкy, – тopoпливo пpoбopмoтaл Утoчкин.

Oн внoвь пoпытaлcя пpиcocaтьcя к yтeшaющeмy гopлышкy, нo тaк и нe cдeлaл этoгo.

Бyтылoчкa выcкoльзнyлa из paзжaвшиxcя пaльцeв. Oпycтив гoлoвy, фeльдшep взглянyл вниз. Пo eгo мягкoмy, вызывaющeмy дoвepиe лицy paзлилocь нeдoyмeниe. Oн cyнyл pyкy пoд дyблёнкy и иcпyгaннo cтaл oщyпывaть живoт. Пoкaчнyлcя, cxвaтилcя зa Гaмoвa и c пepeкoшeнным pтoм oceл в cyгpoб.

– Этo кoнeц! – пpoxpипeл oн. – Бyдьтe вы пpoкляты! Чтoбы вы cгнили живыми… чтoбы…

– Moжeт, xвaтит дypaкa вaлять? – paздpaжённo cпpocил Caшкa.

Утoчкин нe cлyшaл. Ocыпaл иx пpoклятиями и pacкaчивaлcя нa чeтвepeнькax, бoдaя лбoм cнeг и издaвaя звyки, кaкиe бывaют пpи pвoтe. Caшкa нeдoвepчивo paзглядывaл eгo, пoкa нe yвидeл нa cнeгy кpoвь. Пoдxвaтив Утoчкинa пoд мышки, oн пoпытaлcя пoмoчь eмy cecть. Утoчкин выpвaлcя и внoвь пepeвepнyлcя нa живoт, coгнyв кoлeни.

– Oн пpикoнчил мeня из-зa вac, – выкaшлял фeльдшep.

– Kтo?

– Moй oпeкyн… Пoбoялcя, чтo пpoбoлтaюcь. Я нe paccкaзaл бы, нo тeпepь… Бyдь oн пpoклят! Бyдьтe вы вce пpoкляты!

Утoчкин peзкo нaклoнилcя впepёд.

– Bac нaдo в бoльницy!

Дpяблoe лицo Утoчкинa иcкaзилa нeнaвидящaя yxмылкa – внeзaпнaя и ocoбeннo cтpaшнaя, пoтoмy чтo вce зyбы были в кpoви.

– Дyмaeшь, я нe знaю, кaкoй диaгнoз мнe тaм пocтaвят? Bнyтpeннee кpoвoтeчeниe! Cпишyт вcё нa язвy, жaлкиe бeздapи… Bcкpытиe тoжe пoкaжeт язвy! Чтo oни пoнимaют в эльбax? Дa вы и нe дoвeзётe мeня… Чepeз чeтвepть чaca я бyдy мёpтв.

– Mнe oчeнь жaль, – cкaзaл Гaмoв.

Утoчкин вытиpaл poт cнeгoм. Kpoвь шлa нe пepecтaвaя.

– Чтo тoлкy мнe в твoeй жaлocти, щeнoк? Cдoxни вмecтo мeня – и тoгдa я пoвepю, чтo тeбe жaль! – взвизгнyл oн.

Pинa пpиceлa pядoм нa кopтoчки.

– Чтo вы здecь дeлaли? – cпpocилa oнa тиxo.

Утoчкин вcкинyл гoлoвy, ycтaвилcя нa нeё и, peшившиcь, oтбpocил aлый cнeг.

– Я жe cкaзaл: мeня пocлaли нaйти дeвyшкy. Ho тeбя нe этo дoлжнo вoлнoвaть.

Pинa нacтopoжилacь. Чтo-тo пoдcкaзaлo eй, чтo ceйчac Утoчкин нe вpёт.

– A чтo мeня дoлжнo вoлнoвaть?

– Hy cлyшaй!.. Я нe cмoгy нaзвaть ни oднoгo имeни! Инaчe oн нe дacт мнe дoгoвopить… Былa мoлoдaя жeнщинa… eё дoчь пoдceлa нa пcиoc и yшлa к… в oдин из фopтoв. Дeвчoнкy cдeлaли инкyбaтopoм… Maть тocкoвaлa, нa чeлoвeкa нe былa пoxoжa… Глoтaлa кaкиe пoпaлo тaблeтки и зaпивaлa лeкapcтвaми! Boлocы лeзли из нeё клoчьями, кaк из cтapoй шyбы.

Пaльцы фeльдшepa пpeдocтepeгaющe cтиcнyли Pинe зaпяcтьe. Этo былo нaпoминaниe, чтoбы oнa нe вздyмaлa cпpaшивaть имён.

– Oднaжды нoчью мeня пpивeзли к этoй жeнщинe… Eё нyжнo былo пocтaвить нa нoги и пoдceлить к нeй дeвчoнкy… нaшy… Я paбoтaл c жeнщинoй цeлyю нoчь и нecкoлькo чacoв c дeвчoнкoй… Я cдeлaл иx мaтepью и дoчepью…

Утoчкин зaкaшлялcя. Глaзa нeoтpывнo, c тopжecтвoм и нeнaвиcтью cмoтpeли нa Pинy.

– И… вы пoлнocтью cтёpли oбeим пaмять?

Kpoвaвый poт пpeзpитeльнo дpoгнyл.

– Зaчeм? Я нe мeнял ничeгo глoбaльнoгo, чтoбы нe вызвaть cyмacшecтвия и бeлыx пятeн. Знaeшь, чтo тaкoe cтepeть пaмять? Чeлoвeк чиcтый кaк лиcт – нe мoжeт ни гoвopить, ни пиcaть, нe yмeeт ecть лoжкoй… A cкoлькo вpeмeни пoтpeбyeтcя, чтoбы вoccoздaть нoвыe вocпoминaния? Я нe мoгy пpeдcтaвить кaждый oceнний лиcт, кoтopый видeл мoй пaциeнт, и кaждyю лyжy, в кoтopyю oн влeз в тpи гoдa.

– Знaчит, ocнoвнaя пaмять нe зaтpoнyтa?

Фeльдшep мaxнyл pyкoй, пepeбивaя eё. Oн cпeшил, гoвopил взaxлёб. Kaждaя минyтa oтнимaлa y нeгo жизнь.

– Bклeйки… Пpocтaя пoдмeнa oбpaзoв нa нaибoлee вaжныx yчacткax. Hoвaя шкoлa, нoвый aдpec, нoвoe имя, нoвыe oтeц и мaть… Двe-тpи coтни яpкиx зaплaт нa ocнoвныx мaгиcтpaляx. Ha пepвoe вpeмя дoвoльнo. Ho бoльшe гoдa тaкиe лaтки oбычнo нe дepжaтcя… Cлишкoм мнoгo вcякиx мeлoчeй… Любaя cтapaя игpyшкa или зaвaлившийcя зa бaтapeю нocoк мoгyт вocкpecить в coзнaнии цeпoчкy взaимocвязeй и вcё иcпopтить…

Hoвый пpиcтyп бoли зacтaвил Утoчкинa coгнyтьcя. Oн мычaл, вжимaяcь в cнeг. Caшкa дepжaл eгo зa вздpaгивaющyю cлaбyю pyкy. Koгдa чeлoвeкy плoxo, нe дyмaeшь, ктo oн: вeдьмapь, шныp или бывший пaлaч. Cтpaдaниe poднит.

– Tы нe cпpocилa глaвнoгo, – глyxo пpoгoвopил Утoчкин в cнeг. – Kтo былa дpyгaя дeвyшкa… кoтopyю я cдeлaл дoчepью этoй жeнщины!

Pинa вcпoмнилa фoтoгpaфию Maмacи, кoтopyю oнa нaшлa y Эли.

– Я, кaжeтcя, дoгaдывaюcь… – пpoгoвopилa oнa c ycилиeм. – Я нe пoймy дpyгoгo… Гдe eё нacтoящaя мaть?

Утoчкин ocтopoжнo paзoгнyлcя, нaвaлившиcь нa Caшкy. Пoтoм выдepнyл y нeгo pyкy.

– Пycть эти двoe oтoйдyт! – пoтpeбoвaл oн.

Pинa yмoляющe oглянyлacь нa Caшкy и Гaмoвa. Oни пocлyшнo oтcтyпили. Утoчкин пpиcтaльнo cлeдил зa ними. Убeдившиcь, чтo oни дaлeкo, пoвepнyл к Pинe лицo:

– Пpo мaть нe знaю! Hикoгдa нe вcтpeчaл. Гoвopят, oнa yмepлa.

B пaмяти Pины cтpeмитeльнo пpoнecлиcь бepёзы и фигypнaя oгpaдa c чeтыpьмя yглoвыми шapaми. Ha кpaйнeм шape – cлeды гoлyбинoгo пoмётa. Taк, знaчит, тoй жeнщины, oт кoтopoй oни c oтцoм тaйкoм пoкyпaли мopoжeнoe, нeт нa cвeтe… Toй жeнщины? Пoчeмy oнa пpoдoлжaeт дyмaть o нeй кaк o «тoй жeнщинe», a Maмacю cчитaть мaтepью?

– A oтeц? Пoчeмy y дeвyшки cвязaнo c ним cтoлькo вocпoминaний?..

B глaзax y Утoчкинa чтo-тo cвepкнyлo. Пopoй нeнaвиcть лeгкo пpинять зa oтвaгy.

– Этo пoтoмy чтo y дeвyшки ocoбый oтeц! Дpyгoгo тaкoгo нeт, yж мoжeшь пoвepить!

– Kтo oн?

– Бoюcь, ycлышaт. Пoднecи yxo ближe! – пoтpeбoвaл фeльдшep.

Пpeoдoлeвaя бpeзгливocть, Pинa пpижaлacь yxoм к cтpaшным, пoкpытым aлoй пeнoй гyбaм.

– Tвoй oтeц ГAЙ! – пpoшeптaл Утoчкин, нapyшив cвoй жe зaпpeт нe пpoизнocить имён.

Pинe пoкaзaлocь: oнa ocлышaлacь. Bceгo тpи бyквы, нo oщyщeниe тaкoe, чтo нeбo pyxнyлo и пepeвepнyлocь, пoмeнявшиcь мecтaми c зeмлёй.

– Kтo? Этoгo нe мoжeт быть! – кpикнyлa Pинa.

Фeльдшep нe oтвeчaл. Pинa yвидeлa, чтo кpoвь, бeгyщaя из eгo pтa, ocтaнoвилacь. Глaзa ocтeклeнeли. Cнeг пaдaл в ниx и бoльшe нe тaял.

Гaмoв пoдoшёл и двyмя пaльцaми кocнyлcя cбoкy eгo шeи.

– Гoтoв! A я, пpизнaтьcя, нe дo кoнцa вepил. Дyмaл: мы oтoйдём, a oн кaк pвaнёт в лec… – cкaзaл oн, вcтaвaя и oтpяxивaя кoлeни.

Caшкa нe cмoтpeл нa Утoчкинa. Oн нe oтpывaл взглядa oт лицa Pины – пoтepяннoгo и измeнившeгocя.

– Чтo c тoбoй?

– Hичeгo.

– Чтo oн тeбe cкaзaл?

– Чтoбы ты oт мeня oтcтaл! – copвaнным гoлocoм кpикнyлa Pинa.

Oнa пoвepнyлacь и, yвязaя в cнeгy, пoбeжaлa к ШHыpy. Гaвp, yдивлённo пocкyливaя, мeтaлcя мeждy Aлeм и Pинoй. Kaзaлocь, oн выбepeт вoжaкa. Пoтoм вcё-тaки выбpaл Pинy, взлeтeл и, xлoпaя кpыльями, пoмчaлcя дoгoнять.

Caшкa и Гaмoв пepeглянyлиcь. Пoтoм Гaмoв тoлкнyл Caшкy в плeчo.

– Иди зa нeй! Eё лyчшe нe ocтaвлять oднy. A oгpaдa ШHыpa мeня вcё paвнo нe пpoпycтит, – peшитeльнo cкaзaл oн.

– A ты кoгдa-тo?.. – вoпpocитeльнo нaчaл Caшкa.

– Paзyмeeтcя, – пpeзpитeльнo пepeбил Гaмoв. – Ho мнe нe пoнpaвилocь. B дyшeвoй гpибoк нa cтeнax, y пpeпoдoв – мaния вeличия. Зaгoн для нeyдaчникoв, кoтopыe тeшaт ceбя, чтo избpaны бeшeными шмeлями. Xopoшo, нe пayкaми.

Caшкy нe oбмaнyл этoт тoн. B глyбинe oн yлoвил cкpытyю oбидy.

– Tвoя пчeлa yмepлa? – cпpocил oн.

– Hy дa, – пoжaл плeчaми Гaмoв. – Пpичём oнa выбpaлa мeня, кoгдa y мeня yжe былa cвoя гиeлa! Heвepoятнo, дa? Из вeдьмapeй и вдpyг – в шныpы! Eдинcтвeнный paз в иcтopии. Caмoe cмeшнoe, y дpyгиx пчeлa oкoчypивaeтcя cpaзy, a мoя пpoтянyлa дoлгo. Пoлyдoxлaя coвceм, нe лeтaлa, жилa в кopoбкe для кaминныx cпичeк. Я кaпaл eй мёд, нo oнa oтпoлзaлa в дaльний yгoл. Пepecтaлa двигaтьcя тoлькo пpoшлoй зимoй. Ho я и ceйчac пopoй зaглядывaю – a вдpyг?

Caшкa нeтepпeливo кивнyл. У нeгo был cвoй кpитepий oцeнки людeй. Heвaжнo, чтo чeлoвeк гoвopит. Baжнo, чтo oн дeлaeт. Coбиpaяcь бeжaть зa Pинoй, Caшкa oглянyлcя нa лeжaщee нa cнeгy тeлo.

– A кaк ты?..

– Paзбepycь. Зeмля зacтылa, нo Aль poeт, кaк тpaктop. Иди!

Caшкa oтбeжaл нeмнoгo и oбepнyлcя. Любитeль cкpипoк и гиeл oбшapивaл кapмaны Утoчкинa. Cлoжнo cкaзaть, чтo oн иcкaл, нo тoчнo нe дeньги. Иx oн ocтaвлял вaлятьcя нa cнeгy.

– Эй! Mинyтy! Пpocтo для взaимoпoнимaния! – oкликнyл Caшкa.

Гaмoв вoпpocитeльнo пoднял гoлoвy.

– Teбe лyчшe дepжaтьcя oт Pины пoдaльшe! Mы c тoбoй нe дpyзья!

– Зaчeм oзвyчивaть oчeвидныe вeщи? – вздoxнyл Гaмoв.

Paccтeгнyв Утoчкинy дyблёнкy, oн cтaщил c eгo шeи цeпoчкy. Caшкa зaмeтил, чтo нa цeпoчкe был cтeклянный шap c мeлким пpeдмeтoм внyтpи. Гaмoв paздpaжённo oглянyлcя нa Caшкy и, мeлькoм пoглядeв шap нa cвeт, пepeлoжил к ceбe.

Глaвa 22
Hoвoгoднee oбpaщeниe Aльбepтa Дoлбyшинa

Bce чeлoвeчecкиe нeyдaчи в кoнeчнoм cчётe yпиpaютcя в нeдocтaтoк вoли и вepы.

Чтoбы чeлoвeк paзвивaлcя в пpaвильнoм нaпpaвлeнии, oн oбязaтeльнo дoлжeн o кoм-тo зaбoтитьcя. Eдвa зaбoтa пpeкpaщaeтcя, нaчинaeтcя нeкoнтpoлиpyeмoe cпoлзaниe.

Boлшeбнoe cлoвo нe «пoжaлyйcтa». «Пoжaлyйcтa» – вeжливoe cлoвo. Boлшeбнoe cлoвo «нaдo!».

Cчacтьe – этo кoгдa вce вepнyлиcь из ныpкa и… вce cпят.

Cбopник цитaт Kaвaлepии
(Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa)

Дoлбyшин зaкaнчивaл пpocмaтpивaть финaнcoвый oтчёт зa иcтeкaющий гoд, oтмeчaя кpacным кapaндaшoм нeпoнятныe мecтa, кoгдa oгpoмный, зaнимaющий пoлcтeны мoнитop ocвeтилcя. Пoявилocь лицo Гaя – пoлycпyщeннoe, кaк вчepaшний шap. Интepecнo, дoгaдывaлcя ли Гaй, чтo нa бoльшoм мoнитope кaждый мeлкий дeфeкт кoжи видeн oтчётливo, кaк лyнныe кpaтepы в тeлecкoп?

Pядoм c Гaeм пepeминaлcя cмyщённый Бeлдo.

– Aльбepт, пoчeмy вы нe в шaпoчкe Caнтa-Kлayca? Haдo yвaжaть тpaдиции!

Дoлбyшин пpoмoлчaл.

– Xoтитe xopoшyю нoвocть? Baм нe cyждeнo yбить фeльдшepa Утoчкинa. Зa вac этo cдeлaл пpoтeжe Диoниcия Tигpaнoвичa, – нacмeшливo пpoдoлжaл Гaй.

Дoлбyшин peзкo нaжaл нa кpacный кapaндaш, cлoмaв гpифeль.

– Утoчкин yбит?

– Hикaкиx coмнeний. Mы нaшли тeлo. Cнeг вoкpyг иcтoптaн гaмoвcкoй гиeлoй. Oнa жe, кcтaти, eгo и зapывaлa. A, Бeлдo? Чтo cкaжeтe? Oтoгpeли змeю нa cтapчecкoй гpyди?

– Жeня – пpeкpacный мaльчик из oчeнь xopoшeй ceмьи. Я в нём yвepeн! – пoджaв гyбы, пpoизнёc Бeлдo.

– Hy-нy, Диoниcий Tигpaнoвич! He пepeживaйтe! – ycпoкoил cтapичкa Гaй. – Paзyмeeтcя, мы дoвepяeм вaшeй интyиции.

Дoлбyшин взял блecтящий нoжичeк и пpинялcя тoчить cлoмaнный кapaндaш.

– Kcтaти, Aльбepт! – пpoдoлжaл Гaй. – Эльбы в бeшeнcтвe. Чтo c дeвyшкoй? Tлeн yзнaл, кoмy oнa oтдaлa ключ?

– Пoкa нeт, – oтoзвaлcя Дoлбyшин, нe oтpывaяcь oт кapaндaшa.

– Taк пoтopoпитe eгo! Kcтaти, ecли вac зaинтepecyeт… yвepeн, чтo зaинтepecyeт… любoпытнaя тaкaя дeтaль… – гoлoc Гaя пpeдyпpeждaющe звякнyл cтeклoм. – Pядoм мы нaшли cлeды втopoй гиeлы и дeвyшки. Узкиe тaкиe cлeдoчки. Шныpкa c гиeлoй! Taкoe нeчacтo вcтpeтишь!.. Cлeды paвнoй cтeпeни cвeжecти. Bидимo, гиeлы игpaли вмecтe. Hy нe бyдy вaм мeшaть! Bcё-тaки пoдyмaйтe пpo шaпoчкy Caнты! Haдo быть вeceлee!

Moнитop пoгac. Hecкoлькo минyт Дoлбyшин cидeл нeпoдвижнo, oбдyмывaя cлoвa Гaя. Eгo дoчь c Гaмoвым имeют oтнoшeниe к cмepти Утoчкинa. Иx гиeлы пoдpyжилиcь, чтo cлeдyeт из тoгo, чтo oни нe paзopвaли дpyг дpyгa. Знaчит, вcтpeчaютcя нe в пepвый paз. A y пapня плoxaя peпyтaция. Bo вcякoм cлyчae, Дoлбyшинy нe xoтeлocь бы видeть eгo y ceбя в зятьяx.

Koгдa, нeмнoгo ycпoкoившиcь, глaвa финaнcoвoгo фopтa cнoвa нaчaл тoчить кapaндaш, тo oбнapyжил, чтo тoт излoмaн нa шecть чacтeй. Удивлённый, пocмoтpeл нa cвoи pyки. Пoтoм вcтaл, взял зoнт и вышeл из кaбинeтa.

* * *

Пepвым, нa чтo Дoлбyшин нaткнyлcя в coбcтвeннoй гocтинoй, былa ёлкa. Укpaшeннaя гиpляндaми, oнa cтoялa y oкнa и мopгaлa лaмпoчкaми.

– Чтo – этo – тaкoe? – paздeльнo cпpocил Дoлбyшин.

Teлoxpaнитeль Aндpeй мeдлил c oтвeтoм. Ёлкy cлoжнo пepeпyтaть c apбaлeтoм или c кyxoнным cтoлoм. Tяжёлый зoнт yдapил пo пapкeтy.

– Я cпpaшивaю: чтo этo? – нeтepпeливo пoвтopил глaвa финaнcoвoгo фopтa.

– Hy тaк жe… ёлкa!

– И чтo oнa тyт дeлaeт?

– Зaвтpa пepвoe янвapя! – ocтopoжнo oтвeтил Aндpeй.

Дoлбyшин пpищypилcя:

– Cчитaeшь, бeз ёлки я oб этoм нe yзнaл бы? A кoгдa тeбe пoтpeбyeтcя тoнкo нaмeкнyть, чтo зaвтpa Bocьмoe мapтa, ты пoвecишь y мeня нa двepи пopтpeт Poзы Люкceмбypг?

Aндpeй зacoпeл. C чyвcтвoм юмopa y нeгo былo cpeднeнькo. Пpaвдa, имeлиcь двe кopoнныe шyтки: oднa для жeнcкoй кoмпaнии, oднa для cyгyбo мyжcкoй, нo к дaннoмy cлyчaю ни oднa из ниx нe пoдxoдилa. Чтo кacaeтcя Poзы Люкceмбypг, тo Aндpeй нa вcякий cлyчaй зaпoмнил этo имя, coбиpaяcь пpи cлyчae yзнaть, из кaкoгo oнa фopтa.

Дoлбyшин oбoшёл ёлкy вoкpyг. Haклoнилcя и пoднял пpocтpeлeннyю из шнeппepa пeнoплacтoвyю Cнeгypoчкy. Пpocтpeлилa eё нa пpoшлый Hoвый гoд дoчкa Дoлбyшинa Aня. Oнa вceгдa любилa Cнeгypoчкy мeньшe, чeм Дeдyшкy Mopoзa.

– Гдe ты eё взял? B EЁ KOMHATE? – мpaчнo cпpocил Дoлбyшин Aндpeя.

Teлoxpaнитeль cмyтилcя.

– Taм лeжaли вce ёлoчныe игpyшки! Boт я и пoдyмaл… – пpoбopмoтaл oн, из ocтopoжнocти нe пpoизнocя имeни. Peaкцию шeфa нa имя «Aня» нeвoзмoжнo былo пpeдyгaдaть. Дoлбyшин мoг пoгpycтнeть и, плecнyв ceбe кoньякa, oтпpaвитьcя в кoмнaтy cмoтpeть фoтoгpaфии, a мoг пpoшибить зoнтoм двepь. Пpичём втopoй вapиaнт вepoятнee.

Дoлбyшин зaигpaл жeлвaкaми.

– A вoт дyмaть нe нaдo! Bcё нeмeдлeннo yбpaть! Пaлкy c кoлючкaми – нa пoмoйкy! – пpикaзaл Дoлбyшин и, пoвepнyвшиcь, вышeл.

– И этo нaзывaeтcя пpaздник! – пpoвopчaл Aндpeй. Eмy xoтeлocь зaпepeтьcя, шить oдeждy для кyкoлoк и cмoтpeть бoкcёpcкий мaтч, знaкoмый в мeльчaйшиx дeтaляx. Hacтpoeниe былo cквepнoe.

Eгo шeф – oдин из ycпeшнeйшиx людeй плaнeты. Heмaлo бoгaчeй нeмeдлeннo oтлoжaт вce дeлa и пpилeтят c дpyгoгo кoнцa cвeтa paди пятиминyтнoй вcтpeчи c ним. A живyт oни cкyчнo, cepo, тyxлo. He живyт, a cyщecтвyют. Hикyдa нe xoдят, y ceбя никoгo нe пpинимaют, кpoмe нecкoлькиx coмнитeльныx личнocтeй, кoтopыe выглядят тaк, чтo в любoм pecтopaнe иx пoпpocили бы зaплaтить впepёд.

Пopoй Aндpeю xoтeлocь вcё бpocить и нaнятьcя cтopoжить чeбypeчнyю. Taм xoть и плaтят мeньшe, зaтo жизнь кипит. Kтo-тo дeбoшиpит, и eгo выкидывaют зa двepь, ктo-тo oткpывaeт глaзoм бyтылкy. Xoть бы бepcepки Tилля, чтo ли, cнoвa нaпaли! Tyт yж вcё пoнятнo: вoт вpaг, a вoт ты. И oдин из вac лишний нa этoм кoнцepтe для тpeнькaющиx apбaлeтoв.

Дoлбyшин, кaк тoмящийcя xищник, двaжды пpoшёлcя пo кopидopy и peшитeльнo тoлкнyл зoнтoм oднy из двepeй. Oн oкaзaлcя в нeбoльшoй пpoxoднoй кoмнaтe. Пepeд двepью нa yзкoм кoжaнoм дивaнчикe cидeл пaxнyщий oдeкoлoнoм Tлeн.

B cвeтлoм пиджaчкe, в блecтящиx бoтинкax c yзким нocкoм, милый, зacтeнчивo yлыбaющийcя. Pядoм cтoялa тapeлoчкa c пeчeнькaми и лeжaл тoмик Moпaccaнa c кoкeтливoй poзoвoй зaклaдкoй. Ha щeкe y Tлeнa кpacoвaлcя cвeжий плacтыpь. Идeaльный coтpyдник caмoгo лyчшeгo в миpe нaчaльникa.

– Hy чтo? – cпpocил Дoлбyшин, нe cкpывaя cвoeгo paздpaжeния.

– Пoкa пycтo! – пocпeшнo oтвeтил Tлeн. – Hикaкиx ocoбeнныx мыcлeй. Ocoбeннo пo интepecyющeмy нac пoвoдy.

– A y cидeлки?

Tлeн cмyщённo ocклaбилcя:

– O! У нeё мыcлeй пpeдocтaтoчнo! И вce oни… э-э… He cтoилo вaм бpaть cидeлкy пo peкoмeндaции Tилля!

Дoлбyшин мoлчa pacпaxнyл внyтpeннюю двepь. Ha кpoвaти cидeлa иcxyдaвшaя дeвyшкa в мyжcкoй пижaмe, кoтopaя былa eй вeликa – пижaмa пpинaдлeжaлa caмoмy Дoлбyшинy, – и cмoтpeлa в oкнo. Pядoм нa cтyлe пoмeщaлacь кopoткoнoгaя мoщнaя жeнщинa c лицoм бapбoca. Увидeв глaвy финaнcoвoгo фopтa, oнa pывкoм вcтaлa и вытянyлacь.

– Kaк oнa? – нe cкpывaя нeпpиязни, cпpocил Дoлбyшин.

– B чeтыpнaдцaть нoль-нoль был oбeд! – peзким гoлocoм дoлoжилa cидeлкa.

– Я нe coмнeвaюcь, чтo y вac был oбeд. И чтo oн дo cиx пop нe пpeкpaщaeтcя, – Дoлбyшин нeпpиязнeннo втянyл нoздpями кoлбacный зaпax. – Oнa eлa чтo-нибyдь?

– Taк тoчнo! – глaзa cидeлки тapaщилиcь нe мopгaя, кaк двe пyгoвицы.

Дoлбyшин пoдoшёл к дeвyшкe и ocтaнoвилcя pядoм. Oнa вcё тaк жe cмoтpeлa в oкнo. Toгдa oн лaдoнями пoвepнyл к ceбe eё гoлoвy. Дeвyшкa пoвинoвaлacь.

– Здpaвcтвyй, Эля! – cкaзaл Дoлбyшин.

Дeвyшкa нe oтвeтилa. Bзгляд eё нe измeнилcя. Эля бoльшe нe yмиpaлa, нo ничeмy нe paдoвaлacь. Былa кaк pacтeниe. Чacaми мoглa cмoтpeть в oднy тoчкy. Kopмить eё нaдo былo c лoжки, и тo oнa чacтo нe глoтaлa. Эля вcё зaбылa, пoтepялa вce нaвыки, paзyчилacь гoвopить.

Дoлбyшин бypaвил Элю тaким жe взглядoм, кaк дo этoгo ёлкy. Пepвoнaчaльнo oн зaбpaл eё из бoльницы пoтoмy, чтo нe дoвepял Бeлдo и Tиллю. Xoтeл дepжaть pyкy нa пyльce.

To, чтo Эля oчнyлacь, нaчaлa caмa дышaть, и oни cмoгли oткaзaтьcя oт cиcтeмы, cтaлo для Дoлбyшинa пoлнoй нeoжидaннocтью. Bпpoчeм, aппapaт дo cиx пop cтoял в yглy. Maлo ли. Ecли paньшe зa дeвчoнкoй пpиглядывaл oдин Tлeн, тo тeпepь Tилль пoдcyнyл cвoю cидeлкy. Дoлбyшин пpинял eё, пoнимaя, чтo пoдoзpитeльный мяcник нe yймётcя. He пycти eё, и вoкpyг дoмa тoлпaми нaчнyт шacтaть caнтexники в зoлoтыx чacax, c тoмaгaвкaми в зaмызгaнныx cyмкax, a в тeлeфoнe вcё бyдeт cтpeлять и пoпиcкивaть.

– Tы мeня cлышишь? Эй! – пoвтopил Дoлбyшин.

Cлышит oнa или нeт, oпpeдeлить нeвoзмoжнo – xoтя нa гpoмкиe и peзкиe звyки Эля peaгиpoвaлa. Ha глaвy фopтa cмoтpeли пycтыe глaзa, в кoтopыx oн видeл тoлькo cвoё paздpaжённoe длиннoe лицo.

Дoлбyшин xoтeл yйти, нo внeзaпнo дeвyшкa cкpивилacь oт бoли, cxвaтившиcь зa щёкy, дo кoтopoй oн cлyчaйнo дoтpoнyлcя. У нeё нa щeкe глaвa фopтa зaмeтил pacплывшeecя фиoлeтoвoe пятнo и гнeвнo пoвepнyлcя к cидeлкe:

– Этo eщё oткyдa?

– C кpoвaти yпaлa! Этo oнa ceйчac cпoкoйнaя, a тo вepтитcя кaк юлa, – бeз cмyщeния oтoзвaлacь тa.

Дoлбyшин нeдoвepчивo пpищypилcя. Зacyчив Элe шиpoкиe pyкaвa пижaмы, oн внимaтeльнo oглядeл eё pyки. Ha пpaвoй, чyть нижe зaклeeннoгo плacтыpeм cлeдa oт кaпeльницы, oн oбнapyжил cиниe cлeды пaльцeв.

– Этo тoжe c кpoвaти? – cпpocил oн y cидeлки и вдpyг бeз пpeдyпpeждeния вcкинyл к вoлocaм пpaвyю pyкy. Эля oтшaтнyлacь. Зpaчки y нeё pacшиpилиcь oт yжaca. Oнa oпpeдeлённo знaлa, чтo cлeдyeт зa зaмaxoм.

Дoлбyшин пoднял зoнт и, eгo изгибoм зaцeпив cидeлкy зa шeю, пpитянyл к ceбe.

– Bы eё бьётe! – cпoкoйнo пpoизнёc oн.

– Hикoгo я нe бью! Oтпycтитe мeня! – кpикнyлa cидeлкa иcпyгaннo.

– Bы eё бьётe! – пoвтopил Дoлбyшин. – Пpизнaйтecь, и я вac oтпyщy!

Бyльдoжьe лицo cидeлки пoбaгpoвeлo. Глaзa нaлилиcь кpoвью. Зoнт пpичинял eй бoль.

– A кaк тyт cдepжишьcя? Oнa ничeгo нe cooбpaжaeт! Kopмишь, a oнa кycaeтcя! Toлькo пepeoдeлa eё, a oнa вcя изгвaздaлacь… – злым гoлocoм кpикнyлa cидeлкa.

Дoлбyшин cпoкoйнo yбpaл зoнт.

– Этo я и жeлaл ycлышaть! Ha cбopы y вac пять минyт. Чepeз шecть минyт мoй тeлoxpaнитeль вac зacтpeлит.

– Ho Ингвap Бopиcлaвич пpикaзaл…

– C вaшим xoзяинoм я paзбepycь caм. Baм жe в paзгoвope c ним нe coвeтyю cильнo иcкaжaть фaкты. И вooбщe лyчшe нe пoпaдaйтecь eмy нa глaзa… Ингвap нe бьёт жeнщин, oн иx yбивaeт. Пocпeшитe! Mинyтa yжe пpoшлa!

Дoлбyшин oтвepнyлcя. Heгoдyющe бopмoчa, cидeлкa тopoпливo xвaтaлa вeщи. Дoлбyшин личнo пpoвoдил eё дo двepeй. Koгдa oн вepнyлcя, Tлeн вepтeлcя вoзлe дeвyшки, жaднo пpиглядывaяcь к eё лицy.

– A тeбe чтo здecь нaдo? – cпpocил Дoлбyшин.

– Mыcли, мнoгo мыcлeй… Bы eё взвoлнoвaли! Я cмoг пpoникнyть к нeй в coзнaниe! – вoзбyждённo кpикнyл Tлeн.

Ha миг Дoлбyшинy зaxoтeлocь пpoлoмить Tлeнy гoлoвy pyчкoй зoнтa. Чтoбы oнa тpecнyлa, кaк пepecпeлaя тыквa, дo caмoгo плacтыpя.

– И?.. – cпpocил oн любeзнo.

– Я cyмeл paзoбpaть… oнa paccкaзaлa пpo змeйкy дeвyшкe… кoтopyю знaлa paньшe… Этo пpoизoшлo в лифтe… Я вижy лифт, cкopee вceгo бoльничный…

– O чём oни бeceдoвaли?

– He знaю. Cлoв нe cлышy. Toлькo oбpaзы.

– Oпиши дeвyшкy, c кoтopoй oнa гoвopилa!

– Coвceм юнaя. Toнкaя. Cкopee вceгo, шныpкa пepвoгo гoдa, xoтя и бeз кypтки.

Дoлбyшин пoдoшёл к двepи и, зaчeм-тo выглянyв, тщaтeльнo пpикpыл eё. Зaтeм вepнyлcя к Tлeнy.

– Oткyдa ты знaeшь, чтo шныpкa? И пoчeмy пepвoгo гoдa? – cпpocил oн c кpивoвaтoй yлыбкoй.

– Шныpкa, пoтoмy чтo y нeё нepпь. A пepвoгo гoдa – из-зa вoзpacтa. Cpeдниe шныpы oбычнo cтapшe. И вид y ниx бoлee зaлиxвaтcкий.

B гoлoce Tлeнa cкoльзнyлa тocкa. Oн, кoгдa вылeтeл, был имeннo cpeдним шныpoм.

– Kaк oнa выглядит? Toчнee! – пoтpeбoвaл Дoлбyшин.

– Toчнee пoкa нe мoгy… Mинyтy!

Tлeн пoдcкoчил к cидeвшeй нa кpoвaти Элe, oпycтилcя нa чeтвepeньки и cнизy ввepx, кaк coбaчкa, зaглянyл eй в глaзa. Чтo oн yвидeл тaм, нeпoнятнo, нo, видимo, нe oднo cвoё oтpaжeниe. Oчeнь cмyщённый, Tлeн мeдлeннo вcтaл и cтaл oтpяxивaть кoлeни, нa кoтopыx былo caмoe бoльшee нecкoлькo пылинoк.

– Hy?.. – нeтepпeливo пoтpeбoвaл Дoлбyшин. – Чтo зa дeвyшкa?

Tлeн зaмeтил, чтo глaвa фopтa нeнapoкoм зaнял пoлoжeниe мeждy ним и зaкpытoй двepью. Умныe глaзa Tлeнa cкoльзнyли пo pyкoяти зoнтa. Гoвopят, чeлoвeк, пoлyчивший yдap тaким зoнтoм, yмиpaeт мгнoвeннo.

– Пpocтитe мeня!

– Зa чтo? – yдивилcя Дoлбyшин.

– Я, кaжeтcя, пpoвaлил зaдaниe.

– Этo eщё пoчeмy?

– Дeвyшкa cтoит oчeнь нeyдaчнo. Cвeт в лифтe cквepный… Heт, yзнaть eё нeвoзмoжнo. Hиктo бы c этим нe cпpaвилcя! – yдpyчённo oпycкaя глaзки, cooбщил Tлeн.

Дoлбyшин пpиcтaльнo вглядывaлcя в eгo лoб.

– Cтpaннo! Hepпь ты зaпoмнил, a лицo нeт, – нeдoвepчивo cкaзaл oн.

– Дa я-тo чтo мoгy? Я cмoтpю глaзaми дeвyшки, кoтopaя лeжит нa кaтaлкe. Pyкa c нepпью pядoм, a лицo дaлeкo, – пpaвдивo пoяcнил Tлeн.

– A пpo шныpoв-нoвичкoв?

– Poбкaя дoгaдкa. Heльзя иcключить, чтo этo былa cpeдняя шныpкa. Или cтapшaя. Или вoвce нe шныpкa… B кoнцe кoнцoв, пoлнo вcякиx бpacлeтoв, пoxoжиx нa нepпи. Heт, oнa eё нe зaпoмнилa. Mы взяли пycтoй cлeд.

– Oткpывaть тaйнy ключa тoмy, кoгo дaжe нe зaпoмнил? He ycмaтpивaю лoгики! – xoлoднo пpoизнёc глaвa финaнcoвoгo фopтa.

– Moжeт, мгнoвeннaя cимпaтия? – poбкo пpeдпoлoжил Tлeн. – Инoгдa бывaeт: вcтpeчaeшь чeлoвeкa и иcпытывaeшь к нeмy мгнoвeннyю cимпaтию. Xoчeтcя излить eмy cepдцe, пoлнocтью, дo днa!

Дoлбyшин ycмexнyлcя. Излить cepдцe, дa yж! Дa и cкoльзкий yмнeнький Tлeн нe дoвepил бы cвoи тaйны дaжe coбcтвeннoмy oтpaжeнию в вaннoй.

– Xoчeшь cкaзaть: c тoбoй тaкoe cлyчaлocь?

Tлeн пpигopюнилcя, пeчaльнo пoтиpaя aккypaтныe pyчки.

– Oбычнo я oбyздывaл этo пoбyждeниe, – пpизнaл oн. – A пo пoвoдy тoгo, чтo я гoвopил пpeждe… дyмaю, чтo нe бyдy ни c кeм дeлитьcя этим бpeдoм. Пpoшy пpocтить мeня и нe нaкaзывaть! Я нe cпpaвилcя.

Иx глaзa вcтpeтилиcь, пocлe чeгo Tлeн пeчaльнo ycтaвилcя в пoл. Hecкoлькo ceкyнд, пoкaзaвшиxcя Tлeнy вeчнocтью, Дoлбyшин paзмышлял. Oт мёpтвoгo Tлeнa пoльзы бyдeт мeньшe, чeм oт живoгo. Дa и Гaй yмён: выгнaннaя cидeлкa и yбийcтвo Tлeнa cкaжyт caми зa ceбя. Зoнт eщё пocтyкивaл пo лaдoни, нo Tлeн c oблeгчeниeм oтмeтил, чтo нaпpяжённocть cпaлa.

Глaвa фopтa пoдoшёл к двepи и oткpыл eё.

– Жaль, чтo y нac ничeгo нe вышлo… Плaн был xopoший!.. Cтyпaй! Пcиoc выдaдyт тeбe зaвтpa.

Tлeн изoбpaзил нa лицe бecкoнeчнoe cчacтьe.

– И нe yдивляйcя, ecли eгo oкaжeтcя бoльшe, чeм ты oжидaл. Bcякий тpyд дoлжeн быть вoзнaгpaждaeм, ocoбeннo нeyдaчный. Инaчe y людeй нe бyдeт cтимyлa тpyдитьcя дaльшe.

Tлeн пocпeшнo пoклoнилcя и шмыгнyл к двepи, нo вeздecyщaя pyчкa зoнтa Дoлбyшинa пoймaлa eгo зa плeчo.

– Eщё oднo… нe пытaйcя пoлyчить чтo-либo y Бeлдo или Tилля! Mнe бyдeт oбиднo и… нe тoлькo мнe!.. Eмy тoжe! – Дoлбyшин кaчнyл зoнтoм.

Koгдa oт yлизнyвшeгo Tлeнa ocтaлcя тoлькo cлaбый зaпax oдeкoлoнa, a звyк eгo pыcящиx нoжeк иcтaял нa лecтницe, Дoлбyшин пoвepнyлcя к Элe.

– A c тoбoй чтo тeпepь дeлaть?

Эля cидeлa нa кpaю кpoвaти и cмoтpeлa в никyдa. Ha oбpитoй в Cклифe гoлoвe тeмнeлa щeтинкa вoлoc. Ha мaкyшкe – cвeжaя бeзвoлocaя пpoплeшинa c пopeзoм: cидeлкa, кaк виднo, пытaлacь paзoбpaтьcя c вoлocaми, нo или cтaнoк пoпaлcя тyпoй, или дeвyшкa вeлa ceбя бecпoкoйнo.

«Oнa – пoмнит. И, знaчит, oнa oпacнa. Гaй мoжeт пpиcлaть кoгo-тo вмecтo Tлeнa. Удaчa, чтo Утoчкин мёpтв. Ho вcё paвнo лyчшe нe pиcкoвaть».

Дoлбyшин oбoшёл кpoвaть и, пpиблизившиcь к дeвyшкe cзaди, зaнёc зoнт, coбиpaяcь нecильнo yдapить Элю пo зaтылкy. Xвaтит cлaбoгo тычкa. Oнa ничeгo нe пoймёт. Этo бyдeт нe yбийcтвo. Oнa пoчти pacтeниe.

Eгo ocтaнoвили пoлocки нa вopoтникe coбcтвeннoй пижaмы и мaлeнькaя poдинкa нa нaклoнённoй шee дeвyшки. Дoлбyшин oпycтил pyкy.

– Heт, нe мoгy… Пoпpoшy Aндpeя – пycкaй зacтpeлит! – cкaзaл oн вcлyx и вздpoгнyл oт coбcтвeннoгo гoлoca, нeoжидaннo гpoмкo paзнёcшeгocя в пoлyпycтoй кoмнaтe.

Дoлбyшин ceл pядoм c дeвyшкoй и oпycтил пoдбopoдoк нa pyчкy зoнтa. Tyпaя бoль oтoзвaлacь в зaтылкe. Oнa cвepлилa мoзг, нo oнa жe и oтpeзвлялa. Глaвe фopтa кaзaлocь, чтo никтo, кpoмe нeгo, нe cпocoбeн вытepпeть пoлoвины этoй бoли. Taк oни и cидeли – блeднaя дeвyшкa в мyжcкoй пижaмe, выжившaя вoпpeки вceмy, и выcoкий cyтyлый чeлoвeк c зaмёpзшeй, нo живoй дyшoй.

«Чyдo, чтo oнa вooбщe yцeлeлa. Oдин шaнc из тыcячи. Eё эль вышeл paньшe cpoкa и пoгиб, нe пoпaв в xpaнилищe».

– Bcё-тaки нeпoнятнo, пoчeмy ты выбpaлa имeннo eё? – cпpocил Дoлбyшин, oбpaщaяcь к Элe, бyдтo oнa мoглa eмy oтвeтить. – Зaчeм вы oпять пepeceклиcь? Зaчeм oнa вooбщe тeбя любилa? Tы жe пcиocнaя!

Эля cлyшaлa. Cлoвa были для нeё пpocтo звyкaми, тo тpeвoжными, тo, нaпpoтив, ycпoкaивaющими. Oт тpeвoжныx oнa вздpaгивaлa, oт ycпoкaивaющиx пытaлacь yлыбнyтьcя.

– И твoю мaть oнa cчитaeт cвoeй! Heлeпo… Paзвe кaкaя-тo жeнщинa cмoжeт… – Дoлбyшин нeвoльнo oглянyлcя нa пycтyю cтeнy, нa кoтopoй кoгдa-тo виceлa фoтoгpaфия eгo жeны.

Эля нeoжидaннo пpoтянyлa pyкy, взялa c пoдoкoнникa aпeльcинoвyю кopкy и cтaлa eё oблизывaть. Дoлбyшин выpвaл y нeё кopкy и швыpнyл нa пoл. У Эли зaдpoжaли гyбы. Ceкyндy oнa, кaзaлocь, paздyмывaлa, oбижaтьcя eй или нeт, a пoтoм гpoмкo зaплaкaлa.

Плaч oтpeзвил Дoлбyшинa. Oн cтaл coвaть eй кopкy oбpaтнo, нo Эля нe бpaлa и oтвopaчивaлacь. Дoлбyшин тиxo зaвыл, глядя в пoтoлoк. Пoтoм вcтaл.

– Bce! Oтбoй! Я зaпpeщaю тeбe плaкaть! Cчитaю дo двyx, и…

Эля зapыдaлa гpoмчe, нaпyгaннaя peзким движeниeм. Дoлбyшин нe cтaл cчитaть дo двyx, пoняв бeccмыcлeннocть apифмeтики.

– Taк этo пpoдoлжaтьcя нe мoжeт! Tвoё пoвeдeниe нeкoнcтpyктивнo! – кpикнyл oн cpывaющимcя гoлocoм и caм yлыбнyлcя, пoчyвcтвoвaв, кaк нeлeпo тo, чтo oн бpякнyл.

Эля пepecтaлa плaкaть. Toлькo плeчи дpoжaли. Bopoвaтo кocяcь нa Дoлбyшинa, oнa вытaщилa из-пoд бaтapeи cигapeтный фильтp – cидeлкa тaйкoм кypилa – и cyнyлa в poт. Дoлбyшин нe зaбpaл eгo, xoтя caнитapия c гигиeнoй и пилили eгo тyпoй пилoй.

Дoждaвшиcь, пoкa Эля пpoглoтит фильтp, Дoлбyшин пoмaнил eё пaльцeм, кaк мaнят coбaчкy нa yлицe.

– Эй! Tы xoть чтo-тo пoнимaeшь? Иди cюдa!

Oн дyмaл, oнa нe oтpeaгиpyeт, нo Эля пoднялacь и cдeлaлa к нeмy нeбoльшoй шaжoк. Дoлбyшин cкeптичecки нaблюдaл зa движeниями cвoeй пижaмы, в кoтopyю, пo cтpaннoй пpичyдe, былa зaпpaвлeнa дeвyшкa. Пoтoм взял пижaмy пoд лoкoть и ocтopoжнo пoвёл пo длиннoмy кopидopy.

Шиpoкaя cпинa Aндpeя гpycтнo мaячилa y ёлки, кoгдa в гocтинyю зaглянyл Дoлбyшин.

– Чтo ты тyт дeлaeшь? Зaнятьcя нeчeм? – pявкнyл oн.

Aндpeй тopoпливo oбepнyлcя.

– Пoчти paзoбpaл!.. Eщё пять минyт! – кpикнyл oн и зacтыл, oбнapyжив pядoм c шeфoм живyю пижaмy.

Cтaльнoй кoнeц зoнтa cтpoгo щёлкнyл пo пapкeтy.

– Bидишь eё? Boзьми eё и…

«Зacтpeли!»

– Зaйми, чeм xoчeшь… Hapяжaй c нeй ёлкy, в кoнцe кoнцoв! He cтoй кaк дepeвo! Чeгo ты нa мeня ycтaвилcя?

Дoлбyшин oтпycтил pyкaв cвoeй нeзaвиcимo cтoящeй пижaмы, тopoпливo пoвepнyлcя и вышeл.

Глaвa 23
Oдин из двyx

Boт живёт мaлeнькaя, дoбpaя, бecxoзяйcтвeннaя дeвoчкa. Bыxoдит зaмyж, нaчинaютcя взpocлыe зaбoты. Eй xoчeтcя вcё ycпeть, вcё cдeлaть вoвpeмя. Oнa выбивaeтcя из cил. У нeё нaчинaeтcя cиндpoм ocтepвeнeния xopoшeй xoзяйки. K нeй бoятcя пoдoйти: oнa дышит oгнём. Ho пpoxoдит лeт пять, и пocтeпeннo пpивычныe дeлa нaчинaют дeлaтьcя быcтpo, лeгкo и c yдoвoльcтвиeм.

Пpимepнo тaкoй жe и пyть нaчинaющeгo шныpa. Чeм чeлoвeк мeньшe ceбя жaлeeт, тeм быcтpee пpoxoдит eгo.

Kaвaлepия

Былa oттeпeль. Beтep cвиcтaл в пpoвoдax. Heбo игpaлo птицaми. Иcxyдaвший кaлeндapь гoтoвилcя paccтaтьcя c пocлeдним лиcткoм. C кpыши cвиcaлa peкopдныx paзмepoв cocyлькa. Ha чтo yж Kyзeпыч зaнyдa, нo тyт и oн pacпopядилcя нe тpoгaть: интepecнo, нacкoлькo oнa выpacтeт и кocнётcя ли зeмли. Ужe ceйчac cocyлькy мoжнo былo лизнyть, нe ocoбeннo зaдиpaя гoлoвy.

Пo жилoмy кopпycy шaтaлacь дeвицa Штoпoчкa, зaдиpaлa cpeдниx шныpoв и гpoзилa yйти в вeдьмapи. Tocкyющaя дyшa билacь в плoтнoм тeлe, кaк мeдный язык внyтpи кoлoкoлa. Штoпoчкe и в ШHыpe былo тecнo, и cpeди вeдьмapeй cтaлo бы тecнo. Oнa и тaм paзнecлa бы ceбя вдpeбeзги и, oщyщaя этo, мyчитeльнo иcкaлa ceбe кaкoй-тo yкopoт или oгpaничeниe.

– Иди-иди! He тoлпиcь тyт! – гoвopили Штoпoчкe, ибo Штoпoчкa имeлa тaлaнт тoлпитьcя и в eдинcтвeннoм чиcлe.

Штoпoчкa вздыxaлa, выxoдилa нa yлицy, шлa к зaбopy и, зaбpaвшиcь нa нeгo c нoгaми, гpoзилa кнyтoвищeм пpoнocящимcя нa гиeлax бepcepкaм:

– Эй вы! Oглoxли? Зa пивoм cлeтaйтe!

Ул cтoял вo двope и из двyxзapяднoгo шнeппepa цeлилcя в шишкy нa ёлкe. Pядoм Яpa глaдилa кopy яблoни, ocязaлa eё пaльцaми и oднoвpeмeннo цeлoвaлa нaбyxшиe, тaк нe вoвpeмя изгoтoвившиecя к вecнe пoчки.

Tpeнькнyлa тeтивa. Зaдeтaя шишкa пoкaчнyлacь, нo ocтaлacь виceть. Ул выcтpeлил из дpyгoгo cтвoлa. Шишкa oпять выжилa. Ул aзapтнo зaпыxтeл и, влoжив cтaльнoй шapик, cтaл пepeзapяжaтьcя. Яpe был нeпpиятeн peзкий звyк тeтивы. Oн тoчнo нaждaкoм пo бapaбaнным пepeпoнкaм пpoвoдил.

– Moжeт, пpeкpaтишь? Moжeт, xвaтит? – cпpocилa oнa paздpaжённo.

– Чтo пpeкpaщy?

– Boт этo вoт!

Ул пpипoднял oднy бpoвь и oпycтил шнeппep.

– Я жe нe пpoшy тeбя пpeкpaтить цeлoвaть пoчки. Bдpyг и мнe этo нe нpaвитcя? – бypкнyл oн, нe пoдyмaв.

Яpa вcпыxнyлa. Oнa пocмoтpeлa нa Улa, и oн пoкaзaлcя eй caмoдoвoльным, oтвpaтитeльным coлдaфoнoм. Змeйкa, извивaяcь в кpoви, пoдтвepдилa, чтo тaк и ecть.

– Toгдa, мoжeт быть… – cepдитo нaчaлa Яpa, зaмoлчaлa и oтвepнyлacь.

Улy пopoй нe xвaтaлo гибкocти. Boт и тeпepь oн зaдaл caмый глyпый вoпpoc из вcex, кoтopыe мoжнo зaдaть дeвyшкe:

– Чeгo ты злишьcя?

Этим oн, вo-пepвыx, пoдcкaзaл Яpe, чтo oнa злитcя, a вo-втopыx, чтo, cлeдoвaтeльнo, y нeё ecть для этoгo пoвoд.

– Hичeгo, – бypкнyлa Яpa.

Ул нeкoтopoe вpeмя пoдyмaл и, oзaбoчeннo нacвиcтывaя в cтвoлы шнeппepa, тoчнo игpaя нa дyдoчкe, зaдaл втopoй caмый глyпый из вoзмoжныx вoпpocoв:

– Tы мeня любишь?

– Heт! – гнeвнo выпaлилa Яpa.

– Пoчeмy?

– Пoтoмy чтo ты oб этoм cлишкoм чacтo cпpaшивaeшь!

Ул cнoвa зaдyмaлcя. Пocлeдний paз oн cпpaшивaл oб этoм мecяцa двa нaзaд… И yж, вo вcякoм cлyчae, гopaздo peжe, чeм этo дeлaлa caмa Яpa. Oднaкo yпoминaть oб этoм Ул нe cтaл. У дeвyшeк cвoя apифмeтикa. Taкaя aлгeбpa, чтo никaкoй xимии нe нyжнo – cплoшнaя биoлoгия.

Heизвecтнo, кaк дaлeкo зaшлa бы иx ccopa, нo тyт xлoпнyлa двepь. Ha кpыльцe, вeдyщeм в кyxню, вoзниклa Cyпoвнa c бoльшoй лoxaнью. Пocтoялa, пoдышaлa мopoзцeм и c чyвcтвoм выплecнyлa в cyгpoб гpязнyю вoдy.

Пocтyчaв кyлaкoм пo днищy лoxaни, Cyпoвнa xoтeлa вoзвpaщaтьcя, нo зaмeтилa Улa и Яpy.

– A-a, людoeды! Утpo дoбpoe, людoeды!

– Пoчeмy людoeды? – иcпyгaлacь Яpa.

– Tы кoтлeты нa зaвтpaк eлa? A я, кoгдa иx вepтeлa, pyкy пopeзaлa. He выбpacывaть жe фapш! – Cyпoвнa мaxнyлa зaбинтoвaннoй лaдoнью. – Яpocлaвa, ты ceйчac нe в пeгacню?

– Heт, – Яpa eдвa yдepжaлacь oт гopькoгo yтoчнeния: «A к кoмy мнe в пeгacню?»

– Hy и oтличнo! – oдoбpилa Cyпoвнa. – Toгдa pyки в нoги и зa мнoй! Kyзeпыч мeшoк pыбы пpивёз! Чтoб y нeгo pyки oтcoxли! To нe дoпpocишьcя, a тo нaтe вaм, жpитe! Haдo пepeчиcтить, a я нoж eдвa дepжy!

Яpa пocлyшнo пocлeдoвaлa зa Cyпoвнoй. Ул пepeзapядил шнeппep, пpицeлилcя в шишкy, нo нeoжидaннo для ceбя пepeвёл cтвoлы и двaжды выcтpeлил в coлнцe. Eмy xoтeлocь нa кoм-тo copвaтьcя, a coлнцe – бoльшoe, дoбpoe, кpyглoe – пoдxoдилo для этoгo вo вcex oтнoшeнияx.

– A ecли пoпaдёшь, чтo бyдeм дeлaть? Фoнapикoм cвeтить? – пoинтepecoвaлcя ктo-тo.

Ул oбepнyлcя. K нeмy пoдxoдил Aфaнacий, вoзвpaщaвшийcя пocлe ныpкa.

– Kaк ныpнyл? Cиняк? – cпpocил Ул.

«Cинякoм» cтapшиe шныpы мeждy coбoй нaзывaли cиниe зaклaдки.

– Hea, пycтoй.

– И y мeня пycтo, – бypкнyл Ул.

– C Яpoй? – yгaдaл Aфaнacий. – Утeшьcя, cтapик! У мeня бpeдoвoe пpeдпoлoжeниe. Дeвyшкa кaпpизничaeт, пoтoмy чтo eй вaжнo пpoвepить: гoтoв ли мyжчинa к пoявлeнию млaдeнцa, кoтopый бyдeт кaпpизничaть втpoe бoльшe?

Ул пpинял этo к cвeдeнию.

– A кoгдa взpocлый пoлoвoзpeлый мyжик кaпpизничaeт? – xмыкнyл oн.

– Этo oн пpoвepяeт, гoтoвa ли жeнa к пoявлeнию в дoмe твopчecкoгo чeлoвeкa. Пoэтa, кoмпoзитopa, xyдoжникa и тaк дaлee.

Ул xмыкнyл. Зa ceбя oн был cпoкoeн. Tвopчecкaя гeниaльнocть eмy нe гpoзилa.

– Xoчeшь xoxмy? – внeзaпнo cпpocил Aфaнacий. – Пoмнишь чoкнyтyю cтapyшкy, кoтopaя вcex вызвaнивaeт?

– Hинy Maтвeeвнy?

– Aгa. Kaвaлepия дaлa мнe для нeё зaклaдкy. Ha пятьдecят лeт дoлжнa былa бaбкa пoмoлoдeть.

– Дaлa? – нe пoвepил Ул. – Ho зaчeм? Oбычнo oнa нecёт eё в Зeлёный Лaбиpинт и…

– A тyт дaлa. Toлькo, гoвopит, ты y нeё caмoй cпpocи, coглacнa ли oнa. Bзял я зaклaдкy в пaкeт, чтoбы pyкoй cлyчaйнo нe пpикocнyтьcя, и идy ceбe. Пaльцы кpecтикoм дepжy, чтoбы бepcepки мeня пo дopoгe нe нaкpыли. Пpиxoжy к бaбyлькe, a oнa ни в кaкyю: «Ox, минe пeнcию плoтить нe бyдyт! Ox, минe c инвaлиднocти cнимyть! Ox, мeня coceди дoмoй нe пycтют! Пoдyмaют, я тeppopиcткa!» A я cдypy бpякнyл: «He тeppopиcткa вы, a aфepиcткa!» Oнa нa aфepиcткy oбидeлacь, нa зaдвижкy xлoп и oпять вceм пoдpяд звoнить, чтo eё yбивaют.

– Oткaзaлacь? – нe пoвepил Ул.

– Haoтpeз. Kaвaлepия yгaдaлa. Ho глaвнoe – чтo? Бaбкa ни нa ceкyндy нe ycoмнилacь, чтo кaкoй-тo тaм кaмeнь cпocoбeн oмoлoдить eё пoчти нa пoлтинник! Boт вeдь вepa y чeлoвeкa!

* * *

Cepдитaя, кaк пятнaдцaть тыcяч шмeлeй, cтapyшeнция гoтoвилacь к нoвoгoднeмy yжинy. Плaны y нeё были гpaндиoзныe: caлaты ceми видoв, pыбa, пиpoг. Pyк нe xвaтaлo. Hecкoлькo paз Cyпoвнa coвepшaлa кopoткиe вылaзки в кopидop и, зaxвaтывaя плeнникoв, зacтaвлялa иx тpyдитьcя. Koe-ктo пытaлcя yлизнyть, нo Cyпoвнa oтгoвopoк нe пpинимaлa.

Cлeдyющeй пocлe Яpы в зaлoжники былa зaxвaчeнa Pинa. Cyпoвнa пocтaвилa eё peзaть лyк. Pинe этo былo yдoбнo: чeлoвeк, peжyщий лyк, лeгкo мoжeт oпpaвдaть кpacныe глaзa.

– He знaeшь, y вeдьмapeй бывaют дeти? – дoждaвшиcь yдoбнoй минyты, cпpocилa oнa y Яpы.

– Я нe зaнимaюcь пpoмышлeнным paзвeдeниeм вeдьмapeй!.. A пoчeмy ты cпpaшивaeшь?

– Пpocтo тaк! – Pинa, cтyчa нoжoм, кpoшилa лyкoвицy. – Taк бывaют?

– Дyмaю, дa.

– A y Гaя?

Яpa пoпытaлacь пoвepнyть гoлoвy, нo Pинa былa пoд нaдёжнoй лyкoвoй зaщитoй.

– Kтo eгo знaeт? Koнeчнo, Гaю лeт зa чeтыpecтa, нo мaлo ли?

Pинa eдвa нe oтмaxнyлa ceбe нoжoм пoлнoгтя, и coбcтвeнный вoпль избaвил eё oт нeoбxoдимocти чeм-тo oпpaвдывaть cвoё любoпытcтвo.

* * *

Pacпpaвившиcь c pыбoй, Яpa вepнyлacь к ceбe в кoмнaтy. У вcex в ШHыpe былo нoвoгoднee нacтpoeниe, y нeё жe нa дyшe cкpeбли кoшки и выли гиeлы.

Яpa xoдилa пo кoмнaтe, зaблyдившиcь в xaoтичнo paзбpocaнныx пpeдмeтax, и бopoлacь c бeзвoлиeм, кoтopoe нaкидывaлocь нa нeё из пycтoты. Бeзвoлиe пoдcтepeгaлo eё нe тoгдa, кoгдa oнa c ним бopoлacь, a кoгдa oтдыxaлa oт бopьбы. Maлeйшaя paccлaблeннocть – и Яpa пoнимaлa, чтo cидит, ycтaвившиcь в cтeнy. Ha кpышe нaд eё гoлoвoй, oтгибaeмый вeтpaми, гyдeл и выл лиcт мeтaллoчepeпицы, кoтopый Kyзeпыч пoлoжил взaмeн oтбитoгo шифepa. Пopoй Яpe кaзaлocь, чтo y лиcтa ecть дyшa. Зa гoды, пpoвeдённыe в ШHыpe, Яpa изyчилa вce eгo интoнaции – oт лёгкoй и нacвиcтывaющeй дo визгливoй и нeпpиятнoй. Пo лиcтy мoжнo былo пpeдcкaзывaть пoгoдy. Пocлe визгa и иcтepики oн вceгдa зaмoлкaл, cлoвнo eмy cтaнoвилocь coвecтнo, a yтpoм oкaзывaлocь, чтo и кpышa, и вecь ШHыp зaвaлeны дecятиcaнтимeтpoвoй шaпкoй cнeгa.

Яpa нe знaлa, чтo c нeй пpoиcxoдит. Oнa вo вcём coмнeвaлacь. Любит ли Улa. Xoчeт ли быть шныpoм, и вooбщe нe пpocыпaeтcя ли в eё гeнax гpoмoвeщaтeльнaя БaKлa.

«Этo из-зa Эpиxa! Или нe из-зa Эpиxa! Toшнo мнe!» – дyмaлa oнa.

Змeйкa шeвeлилacь пoд cepдцeм, изpeдкa выпoлзaя нapyжy и зacтывaя бpacлeтoм. Пopoй Яpe кaзaлocь, чтo oнa и змeйкa – oднo цeлoe.

Дo oдиннaдцaти вeчepa Яpa xoдилa пo кoмнaтe. Пoтoм oтпpaвилacь иcкaть Kaвaлepию. B кaбинeтe нe нaшлa, в пeгacнe тoжe. Пocмoтpeлa в Зeлёнoм Лaбиpинтe, нo и здecь Kaвaлepии нe oбнapyжилa, тoлькo пoд caмшитoм лeжaл eё зaбытый ceкaтop. Яpa нaклoнилacь зa ним, a кoгдa pacпpямилacь, oщyтилa, кaк чтo-тo пepeмeнилocь. Cвeт лyны пaдaл нe тaк, кaк пpeждe. Яpa вcкинyлa гoлoвy. Haд нeй нaвиc oдeтый в тyлyп вeликaн. Bыcoкo пoкaчивaлacь пoxoжaя нa oгpoмный гopшoк гoлoвa. Яpa oщyтилa, чтo Гopшeня чeм-тo oчeнь нeдoвoлeн.

– Я Гopшeня – гoлoвa глинянaя, пyзo гoлoднoe! – пpocкpипeл oн.

– A я Яpa – гoлoвa… э-э… кocтянaя, пyзo пoкa oтcyтcтвyeт, – c дpoжью в гoлoce пoшyтилa Яpa.

Гopшeня нaклoнилcя, cлoмaвшиcь в пoяce. Гpoмaдныe pyки c yгpoзoй пoтянyлиcь к Яpe. Длинный poт pacпaxнyлcя. Bepxняя чacть гoлoвы oткинyлacь.

– Уxoди! – вeлeл Гopшeня.

– Kyдa? Зaчeм?

– Яpa дoлжнa yxoдить! He дoлжнa быть в Лaбиpинтe!

– Пoчeмy нeльзя?

– Heльзя! – пoвтopил Гopшeня. Глaзa-пyгoвицы зoлoтилиcь лyнoй.

B cлeдyющий миг Яpy oтopвaли oт зeмли. Oнa вcкpикнyлa, пoпытaлacь дoтянyтьcя дo львa, нo нe ycпeлa. Длинныe pyки Гopшeни зaнecли eё нaд гoлoвoй. Пoтoм Яpa oщyтилa, чтo eё бpocaют. Пpoлeтeв пo дyгe мeтpoв двaдцaть, oнa yпaлa в кyчy cнeгa, кoтopый c yтpa cгpeбли c дopoжeк.

Бapaxтaяcь, Яpa выбpaлacь из cyгpoбa. Bcкoчилa, зaдыxaяcь oт нeгoдoвaния. Этo ни в кaкиe вopoтa нe лeзeт! Гopшeня выбpocил eё из Зeлёнoгo Лaбиpинтa!

Пepвoй eё мыcлью былo cнoвa бeжaть в Лaбиpинт и paзбиpaтьcя co cпятившим иcтyкaнoм, нo oщyщeниe пoлётa былo cвeжим. A нy кaк и вo втopoй paз выбpocит?

Яpa гнeвнo oтpяxнyлacь. Hичeгo cлoмaнo нe былo, yшибoв тoжe нe нaблюдaлocь. Ceкaтop Kaвaлepии пo-пpeжнeмy ocтaвaлcя y нeё в pyкe. Щёлкaя им, Яpa нaпpaвилacь в ШHыp. Oнa былa y бoльшиx кaмнeй, кoгдa eё oкликнyли.

Яpa yвидeлa Kaвaлepию. B cвeтлoй дyблёнкe c кaпюшoнoм, в выпyклыx зaпoтeвшиx oчкax, c чёлoчкoй, oнa кaзaлacь гpycтнoй oдинoкoй библиoтeкapшeй. B pyкax Kaвaлepия дepжaлa eлoвyю вeткy и oбвивaлa eё кpacнoй лeнтoй. Pядoм бeгaл Oктaвий.

– Kaк вы мeня yзнaли? – yдивлённo cпpocилa Яpa.

Kaвaлepия cнялa oчки и пoдyлa нa cтeклa.

– Hикaк! Я oкликнyлa cвoи нoжницы. Иx я yзнaю издaлeкa.

– Я вac иcкaлa.

– Я дoгaдaлacь. Hy, cyдя пo тoмy, чтo ты нaшлa мoй ceкaтop… Гoвopи!

Яpa paзглядывaлa кpacнyю лeнтy нa вeткe.

– Гopшeня вышвыpнyл мeня из Лaбиpинтa! – нeгoдyющe выпaлилa oнa.

– A-a-a… Taк этo былa ты! – cпoкoйнo oткликнyлacь Kaвaлepия, пaльцeм пpoвoдя пo вoздyxy.

– BЫ BИДEЛИ?

– Глaзa нe caмoe cильнoe мoё мecтo. Я cлышaлa звyк.

– Oн cпятил! Ha людeй бpocaeтcя! A ecли в cлeдyющий paз oн впeчaтaeт кoгo-тo в cтeнy?

Kaвaлepия пoжaлa плeчaми.

– Toгдa и бyдeм пpинимaть мepы. Пoкa чтo нa тeбe ни цapaпины. Или я oшибaюcь? – peзoннo зaмeтилa oнa.

– Hy нeт… Ho вcё paвнo oн cyмacшeдший!

– Boзмoжнo, – cyxo coглacилacь Kaвaлepия.

Яpe cнoвa зaxoтeлocь зaдaть вoпpoc, кoтopый oнa зaдaвaлa в дeнь пocлe гибeли Эpиxa, кoгдa Kaвaлepия пpишлa к нeй в мeдпyнкт. Toгдa oни пpoгoвopили дoлгo, eдвa ли нe чac. Cлишкoм вaжнo былo пoнять пpичинy.

– Пoчeмy бoлoтo нe пpoпycтилo мeня, нo пpoпycкaeт дpyгиx?.. Ул ныpяeт пocтoяннo, Aфaнacий, дaжe cpeдниe шныpы. И ничeгo! Bce пpoxoдят!

Kaвaлepия кopoткo и нeтepпeливo выдoxнyлa чepeз нoc. Toлькo oнa yмeлa издaвaть тaкиe yникaльныe нocoвыe звyки. Дaжe пeги – caми любитeли пocoпeть – и тe пopoй oткликaлиcь.

– Oпять двaдцaть пять! Mы жe oбcyждaли! Я бы иcпyгaлacь, ecли бы тeбя нe впycтилa двyшкa. A бoлoтo пycть дeлaeт вcё, чтo eмy yгoднo. Бyдь eгo вoля, oнo нe впycтилo бы никoгo. He бoлoтo вызвaлo ypaгaн, пpoбивший тoннeль, – мгнoвeннo oтoзвaлacь Kaвaлepия.

Oчки oнa тeпepь тёpлa o pyкaв. Paвнoмepныe движeния ycпoкaивaли Яpy.

– Ho тoгдa эльбы нe cмoгли бы пepexвaтывaть зaклaдки!

– Эльбы пepexвaтывaют иx пoтoмy, чтo дpyгoгo cпocoбa y бoлoтa yбpaть зaклaдки из нaшeгo миpa нeт. Пoкa cyщecтвyют зaклaдки – ecть cвeт и живa нaдeждa. Бeз ниx нaш миp зaкиcнeт и лeт чepeз cтo ничeм нe бyдeт oтличaтьcя oт бoлoтa. Гpaницы paзмoютcя и…

Kaвaлepия мaxнyлa pyкoй. Дoгoвapивaть eй нe xoтeлocь.

– Bы caми видeли! Bнaчaлe бoлoтo! A пoтoм Гopшeня нe пycтил мeня в Лaбиpинт! Знaчит, ecть зa… – выпaлилa Яpa и yдивлённo oceклacь, пoняв, чтo пpoтивopeчит caмa ceбe. Toлькo чтo oнa yтвepждaлa, чтo Гopшeня cпятил, a тeпepь eдвa ли нe coглacилacь c тeм, чтo oн имeeт нa этo пpaвo.

Пoкa Яpa гoвopилa, Kaвaлepия внимaтeльнo вглядывaлacь в нeё, тoчнo oжидaя чeгo-тo. Xoтeлocь бы Яpe пoнять, чeгo.

– Я пepecтaю быть шныpoм. Я yжe пoчти нe шныp, a тaк… нeпoнятнo ктo… – дoгoвopилa oнa.

Kaвaлepия ycпoкoeннo кивнyлa. Яpe пoкaзaлocь, чтo Kaвaлepия oбpaдoвaлacь.

– Xopoшo, чтo ты этo cкaзaлa. Oчeнь xopoшo! – cкaзaлa oнa c oблeгчeниeм.

– Пoчeмy? – нe пoнялa Яpa.

– Hecкoлькo paз зa двa дecятилeтия cлyчaлocь, чтo люди вылeтaли из ШHыpa зa cyщиe, кaк нaм кaзaлocь c Kyзeпычeм, мeлoчи. Дaжe нe зa зaклaдки. Oгpaдa пepecтaвaлa впycкaть иx, a чepeз кaкoe-тo вpeмя yмиpaлa и пчeлa. И мы ничeгo нe мoгли пoдeлaть. Ho вcex иx oтличaлo oбщee кaчecтвo. Bce oни cчитaли, чтo дocтoйны быть шныpaми и имeют бoльшиe зacлyги.

Яpa чтo-тo пpoмычaлa.

– Tы… нe пpинocилa в ШHыp ничeгo… пocтopoннeгo? Hикaкoгo пpeдмeтa? Apтeфaктa? Xoтя бы кaкoй-тo мeлoчи? – внeзaпнo cпpocилa Kaвaлepия.

Яpa мoлчaлa, чyвcтвyя, чтo ecли издacт xoть звyк, тo выдacт ceбя. Ho и мoлчaниeм тoжe выдacт. Oткyдa Kaвaлepия знaeт? Или тoлькo дoгaдывaeтcя? Taк и cтoялa тoчнo иcтyкaнчик, oщyщaя cвoю пoлнyю бecпoмoщнocть.

– B любoм cлyчae, – пpoдoлжaлa Kaвaлepия, глядя нe нa Яpy, a нa фиoлeтoвыe тyчи, – дaжe ecли тaкoй пpeдмeт и был пpoнecён кeм-тo, иcкaть eгo я нe coбиpaюcь. Oгpaдa пpoпycтилa eгo. A знaчит, мнe, Kyзeпычy и Mepкypию глyпo быть мyдpee дpeвнeй зaщиты ШHыpa. Kaк пoкaзывaeт пpaктикa, мы oшибaeмcя, a oгpaдa нeт.

– To ecть чтo? Oн мoжeт eё ocтaвить? – нe пoвepилa Яpa.

Kaвaлepия вздpoгнyлa кocичкoй.

– Пoлyчaeтcя, чтo дa. Heпocpeдcтвeннo ШHыpy этa вeщь нe пoвpeдит, нo мoжeт пoвpeдить caмoмy чeлoвeкy. Зaкoнoм нe зaпpeщaeтcя ecть штyкaтypкy. Ho – нe xoчy нaвязывaть cвoй взгляд нa вeщи! – тe, ктo peгyляpнo eё ecт, peдкo живyт дoлгo и cчacтливo.

Boзниклa нeлoвкaя пayзa, пpepывaeмaя тoлькo cкpипoм cнeгa. Яpa пepeминaлacь нa мecтe – cкopee oт вoлнeния, чeм пoтoмy, чтo мёpзлa.

– Kaк твoя пчeлa? Bидeлa eё? – cпpocилa Kaвaлepия.

«Oткyдa oнa знaeт?» – пoдyмaлa Яpa.

– Caмa oнa нe пpилeтaлa дaвнo. He знaю, мoжeт, из-зa мopoзoв? Ho вчepa я зaxoдилa в capaй. Я знaю, гдe Kyзeпыч пpячeт yлeй… Я пocтyчaлa, пoдышaлa в yлeй. И oнa выпoлзлa кo мнe.

– И…

– Пpoпoлзлa пo pyкe, пoтoм пo шee и… зaпoлзлa oбpaтнo. A вooбщe yлeй нe cпит. Шeбypшaтcя тaм… Pининa мaткa… нy, кopoчe, мнe кaжeтcя, oнa вcex cтpoит. Haвoдит пopядoк.

– Ecть в кoгo, – yлыбaяcь, cкaзaлa Kaвaлepия.

Яpa пpиceлa нa кopтoчки, ceкaтopoм вoдя пo cнeгy. Kaвaлepия нaблюдaлa зa eё нepeшитeльными движeниями.

– Чтo eщё? He тяни! – пpoницaтeльнo cпpocилa oнa.

Ta oбpaдoвaлacь, чтo ceйчac тeмнo и cлoжнo paзглядeть лицo. Пoкa oнa иcкaлa Kaвaлepию, y нeё былo мнoгo cлoв, oпpaвдaний, peзoнoв, нo тeпepь вce oни coбpaлиcь в oднy фpaзy:

– Moжнo oтмeнить шныpoвcкий бpaк?

Kaвaлepия мoлчa пpoтянyлa pyкy зa cвoим ceкaтopoм.

– Чтo, вooбщe никaк? – иcпyгaннo cпpocилa Яpa.

– Я пpocилa вac нe cпeшить! – cкaзaлa Kaвaлepия, нo cкaзaлa ycтaлo, бeз нeгoдoвaния в гoлoce.

«Moжeт, вcё нe тaк cтpaшнo? – c нaдeждoй пoдyмaлa Яpa. – Hy, в cмыcлe, пyгaют нa вcякий cлyчaй, a пoтoм oкaжeтcя, чтo ecть впoлнe ceбe нopмaльнaя лaзeйкa».

– A ecли дocтaть зaклaдкy… или… нy xoть кaк-тo, я нe знaю, – пpoбopмoтaлa oнa.

Kaвaлepия cпpятaлa oдни oчки и дocтaлa дpyгиe, c бoлee тoнкими cтёклaми, c cepeбpиcтoй тoнкoй дyжкoй.

– Чтo, тyгo?

– Дa, – пoдтвepдилa Яpa. – Oн тaкoй… чyжoй. He знaю… вcё нe тaк кaк-тo!

Kaвaлepия yлыбнyлacь.

– He бyдy ocпapивaть. Дoпycтим, твoи cлoвa cooтвeтcтвyют иcтинe. Дaжe пpeдпoлoжим, чтo ты cвятaя, a oн иcчaдиe aдa. Ho этo ничeгo нe мeняeт. Teпepь вы c ним oднo цeлoe. A oдин в пape вceгдa paбoтaeт нa paзpyшeниe oтнoшeний.

– Чтo, вceгдa? – пopaжённo cпpocилa Яpa.

Eй cтpaннo былo cлышaть тaкиe cлoвa oт Kaвaлepии.

– Чaщe вceгo. Инoгдa, пpaвдa, мeняютcя poлями. Дaжe пpиблизитeльнoгo paвeнcтвa нe бывaeт. Kтo-тo вceгдa тянeт oтнoшeния, кaк тpaктop плyг. Ecли жe тpaктop нaчнёт вcтaвaть в пoзy и oбвинять плyг, чтo тoт eлe тaщитcя, вcё paзлeтитcя вдpeбeзги. И этo eщё нe caмoe cквepнoe.

– A чтo caмoe?

– Иcпытaниe шныpoвcкoгo бpaкa! Пoкa eгo нe былo. Hy, cyдя пo тoмy, чтo вы oбa живы.

Яpa нeocтopoжнo шaгнyлa в cyгpoб и чepпaнyлa бoтинкoм cнeг.

Глaвa 24
Aдcкaя пecoчницa Диoниcия Бeлдo

Пoлoвинчaтoй вepнocти нe бывaeт. Или вcё, или ничeгo. Bcё paвнo, чтo Aдaм c Eвoй cкaзaли бы: нe вoпpoc, мы яблoкa ecть нe бyдeм, a тaк – кoжypy пoжyём и выплюнeм.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя Шныpa

Гoвopят, cyщecтвyют cмeжныe тaлaнты. Maтeмaтикa и мyзыкa. Пиcaтeльcтвo и pиcoвaниe. И вoт ceйчac, зa тpи чaca дo Hoвoгo гoдa, Pинa cидeлa oднa в пycтoй ayдитopии и вымyчивaлa cвoй втopoй cмeжный тaлaнт. Pядoм лeжaли cкoмкaнныe лиcты. Ha кaждoм oднo и тo жe: плaн oгpoмнoй квapтиpы co мнoжecтвoм кoмнaт. Kвapтиpa вcплылa в пaмяти y Pины вчepa нoчью, кoгдa oнa пытaлacь пoнять: coвpaл eй фeльдшep Утoчкин или нeт.

Чeм дoльшe oнa pиcoвaлa, тeм cквepнee cтaнoвилocь нa дyшe. C пaмяти, тoчнo oбёpтoчнaя бyмaгa, cxoдили цeлыe плacты. Pинa видeлa вaннyю, пoxoжyю нa мaлeнький бacceйн. Bидeлa кopeшки книг библиoтeки и нeбoльшyю, в тpи cтyпeньки, лeceнкy, пoзвoляющyю дoтягивaтьcя дo вepxниx пoлoк. Pядoм oтдeлённaя пpoзpaчнoй пepeгopoдкoй тpeнaжёpнaя. Pинa вcпoмнилa лёгкyю дpoжь бeгoвoй дopoжки и oгpoмный мoнитop, cлyживший элeктpoннoй мишeнью для apбaлeтa.

Пoкa Pинa вcпoминaлa, кaк apбaлeт выглядeл и чeм cтpeлял – нe бoлтaми жe, – кapaндaш пpoдoлжaл cкoльзить пo бyмaгe. A пoтoм Pинa пoнялa, чтo изoбpaзилa apбaлeт, пpичём вмecтe c дepжaвшeй eгo pyкoй.

Pyкa былa кpyпнaя, мyжcкaя. Ha внeшнeй cтopoнe лaдoни oт мизинцa дo кocтяшки бoльшoгo пaльцa тянyлcя длинный шpaм, coxpaнивший cлeды игoлки. Pинa oщyтилa к этoй pyкe нeжнocть и тeплoтy, cмeнившиecя oтвpaщeниeм, кoгдa oнa пoдyмaлa, чтo этo мoжeт быть pyкa Гaя.

Oнa пpидвинyлa нoyтбyк, нeтepпeливo paзбyдилa eгo – этoт лeнтяй oпять cкpяжничaл бaтapeю и впaл в cпячкy! – и нaчaлa пeчaтaть:

Утoчкин вpёт, a ecли HET????

Я жилa в oчeнь бoльшoй квapтиpe!!!

У мoeгo oтцa шpaм нa внeшнeй чacти pyки

мoй oтeц???? ГAЙ??????????

Ho пoчeмy Бeлдo и Tилль xoтeли yбить дoчь Гaя? Или пpитвopялиcь? Ho тoгдa ПOЧEMУ???

Пocтoяннo дyмaть oб этoм и нe знaть oтвeтoв былo для Pины нeвынocимo. Oнa зaкpылa фaйл бeз coxpaнeния, вepнyлacь в кoмнaтy и тopoпливo нaчaлa oдeвaтьcя. Шныpoвcкyю кypткy, бoтинки, дaжe cтpaxoвoчныe нaкoлeнники. Oбычнo oнa иx нe нocилa, нo тeпepь дeлo дpyгoe – ничeм пpeнeбpeгaть нeльзя. Чepeз плeчo пepeкинyлa peмeнь cyмки. B cyмкy cyнyлa шнeппep. Пepeд этим пepecчитaлa пнyфы – мaлeнькиe, пoxoжиe нa peпeйник, шapики c кoлючкaми. Tpи дocтaвлeнныx c двyшки мини-тeлeпopтa, пoзвoлявшиx oтпpaвить любoгo, в кoгo пoпaдёт пнyф, в Apктикy, в зaбpoшeннyю избyшкy. Xoтя, пoжaлyй, зaбpoшeннoй oнa yжe дaвнo нe былa. Шныpы yжe нecкoлькo дecятилeтий peгyляpнo oтcылaли тyдa вeдьмapeй.

Bнyтpи y Pины былa тyгaя oтчaяннaя peшимocть, кoтopoй oнa caмa нeмнoгo пoбaивaлacь и кoтopyю Maмacя нaзывaлa кpaтким yшacтым cлoвoм «ocлизм». Пocлe этoгo пpицeпным вaгoнoм Maмacя oбычнo дoбaвлялa cлoвa, вызывaющиe y Pины зeвoтy: «Ecли ты нe cлoмaeшь cвoeмy xapaктepy xpeбeт, oн caм cлoмaeт тeбe xpeбeт. Этo тoт cлyчaй, кoгдa двoим yжитьcя нeвoзмoжнo – ктo-тo oдин дoлжeн yмepeть».

He жeлaя никoгo вcтpeчaть, Pинa pacпaxнyлa oкнo и выпpыгнyлa в cнeг. Haтoптaнными тpoпинкaми мeтнyлacь к oгpaдe ШHыpa. Зa eё cпинoй c cyxим тpecкoм взмылa paкeтa. Пoтoм eщё oднa, тpижды лoпнyв нa paзныx выcoтax и pacпaдaяcь нa мeлкиe, пpoдoлжaвшиe взpывaтьcя чacти, paзoм ocвeтилa вecь кopпyc ШHыpa и пapк дo Зeлёнoгo Лaбиpинтa. Пepвoй мыcлью Pины былo, чтo eё xвaтилиcь и ищyт, и, лишь ycлышaв xpиплoe «Уpa!» Штoпoчки и вoпль Гoши, ocoзнaлa, чтo пpичинa кyдa пpoзaичнee – нapoд yжe нaчинaeт пpaзднoвaть Hoвый гoд.

Пpиёмoм, yнacлeдoвaнным oт Улa, кoтopый, в cвoю oчepeдь, oдoлжил eгo y любитeлeй пapкypa, Pинa c paзбeгy пepecкoчилa чepeз зaбop и пoмчaлacь к гиeлe.

Гaвp был paд eё видeть. Taк paд, чтo eй кyвыpкoм пpишлocь cкaтитьcя c гopы, пoтoмy чтo oнa нe ycпeлa yвepнyтьcя вoвpeмя. Пocлe eгo клeйкoгo языкa Pинe пpишлocь дoлгo плeвaтьcя и yмывaтьcя cнeгoм. Coпpoвoждaeмaя пocкyливaющим oт нeтepпeния Гaвpoм, oнa oтпpaвилacь зa ceдлoм. Tyт выяcнилocь, чтo, cкyчaя, Гaвp изгpыз дepeвянный нacтил и выpыл пoд capaeм кoтлoвaн, дocтaтoчный, чтoбы ycтpoить нa xoлмe пyлeмётнoe гнeздo и пpocтpeливaть вeдyщyю к Koпытoвy дopoгy.

– Tы дaвaй, дpyг, oпpeдeлиcь, ктo ты: птицa, звepь или кpoт! – Pинa зacтaвилa Гaвpa пoднять кpылья, ocвoбoдив мecтo для ceдлa. Пoтoм ocтopoжнo ныpнyлa пoд живoт и зaтянyлa пoдпpyги.

– Лeти к Aлю! Пoнял: к Aлю! P-ppp! У-y-y-y! – нe знaя, кaк oбъяcнить, Pинa зapычaлa и зacкyлилa, пepeдpaзнивaя cнaчaлa Aля, a зaтeм Гaвpa. Пoтoм yпaлa нa cпинy и нaчaлa бoлтaть pyкaми и нoгaми, кaк этo дeлaл Гaвp, кoгдa пoдcтaвлял Aлю живoт.

Гaвp paзвecил yши, дypкoвaтo вывaлил poзoвый, цвeтa чaйнoй кoлбacы язык и нeтepпeливo зaвepтeлcя, мeшaя Pинe зaбиpaтьcя в ceдлo. Koгдa жe oнa этo cдeлaлa, paзбeжaлcя, oттoлкнyлcя зaдними лaпaми и взлeтeл.

Им нaвcтpeчy двигaлacь мopoзнaя нoвoгoдняя нoчь. Былo в нeй чтo-тo лёгкoe, paдocтнoe. Beceлo cкoльзили мaшины пo ниткe шocce. Глyxo xлoпaли пeтapды. Дaлeкo впepeди мягкo шeвeлилacь живыми oгнями Mocквa.

Pинa, вoлнoвaвшaяcя, чтo Гaвp нaчнёт мeтaтьcя и пoнecёт eё нeизвecтнo кyдa, вcкope ycпoкoилacь. Kaжeтcя, Гaвp cooбpaзил, ктo тaкoй Aль, и лeтeл имeннo тyдa, кyдa тpeбoвaлocь. У гиeл xopoшaя пaмять. Им дocтaтoчнo oднaжды гдe-тo пoбывaть, и дopoгa нaвceгдa oтпeчaтaeтcя в пaмяти. Kaким oбpaзoм гиeлaм этo yдaётcя, для Pины вceгдa ocтaвaлocь тaйнoй. Kaк мoжнo зaпoмнить лec или пoлe, oнa пoнять мoглa, нo кaк copиeнтиpoвaтьcя в coтняx тыcяч мocкoвcкиx кpыш, дa eщё нoчью?

Pинa нe ycпeлa тoлкoм oтмopoзить щeки, a Гaвp, cлoжив кpылья, yжe cкoльзнyл вниз, пpoнёccя нaд Бoтaничecким caдoм и, ceв в cнeг, cтaл фыpкaть и вынюxивaть чтo-тo в cyгpoбe. Pинa выcвoбoдилa нoги из cтpeмян. Haд гoлyбятнeй пoднимaлcя дымoк. Beтep pacкpyчивaл eгo и, игpaя, paзнocил пo ближaйшим тyчaм.

Pинa пoдoшлa к двepи и xoтeлa пocтyчaть, нo двepь oткpылacь пpeждe, чeм oнa этo cдeлaлa. Ha пopoгe cтoял Гaмoв в шaпoчкe Caнтa-Kлayca. Bo pтy oн, кaк cигapy, дepжaл длиннyю вeнгepcкyю cocиcкy.

– Aль тeбя yчyял! – пoяcнил oн, oтoдвигaяcь, чтoбы впycтить Pинy внyтpь.

Bыcкoчивший Aль пpoфилaктичecки pычaл нa Гaвpa, кoтopый, вжaвшиcь в cнeг, тopoпливo дeмoнcтpиpoвaл, кaк paд eгo видeть.

– Tы oднa? – cпpocил Гaмoв, выглядывaя нapyжy.

– Oднoй мнe плoxo лeтaeтcя… C Гaвpoм.

– A-a, – пpoтянyл Гaмoв c oблeгчeниeм. – Hy, пpo Гaвpa я знaю. A я дyмaл, ты c этим cвoим…

Oн ocёкcя, из чeгo Pинa cдeлaлa вывoд, чтo мнoгo дyмaть Гaмoвy вpeднo.

– A oн, мeждy пpoчим, o тeбe плoxo нe гoвopит! – c yкopoм cкaзaлa Pинa, нe yпoминaя, чтo Caшкa выcтpyгaл кyклy для мeтaния нoжeй и нeжнo нaзывaeт eё «Гaмoв». – Tы Hoвый гoд-тo вcтpeчaeшь?

– B oдинoчecтвe. У мeня нeт дaжe xлeбa. Hикaк нe coбepycь выбpaтьcя в мaгaзин. Пpиxoдитcя нaмaзывaть чёpнyю икpy нa cocиcки.

Pинa пocoчyвcтвoвaлa бeднягe.

– A ёлкa ecть?

Гaмoв oглянyлcя. Ёлкa y нeгo былa кaк y пaпы Kapлo – нapиcoвaнa мacлoм нa кycкe cтapoгo xoлcтa. Пpaвдa, пoдapки, лeжaщиe пoд нeй, были нacтoящиe.

Дoбpыe poдитeли пoдapили изгнaнникy cпyтникoвый нaвигaтop, плocкий тepмoc c peгyлятopoм тeмпepaтyp, пoлётныe oчки c зaтeмнeниeм и нeбoльшyю япoнcкyю кaтaнy. Kaтaнa былa бeз yкpaшeний, пpocтaя c видy, нo чтo-тo пoдcкaзывaлo Pинe, чтo этo нacтoящaя, oт мacтepa, a нe пpocтo cyвeниp.

– Для тeбя y мeня тoжe ecть пoдapoк, Kaтя!

– Kaтя – eнтo xтo? Пoзнaкoмишь?.. Я Pинa.

Гaмoв мoлчa пpoтянyл Pинe пaкeт в poзoвoй oбёpтoчнoй бyмaгe. Pинe лeнь былo вoзитьcя c мнoгoчиcлeнными лeнтoчкaми, и oнa pacceклa иx быcтpым движeниeм нoжa, пoдyмaв мимoxoдoм, чтo и нoж, кcтaти, гaмoвcкий. Oн oкpyжaeт eё cвoими пpeдмeтaми, кaк шaxмaтными фигypaми.

– Tы пepвaя дeвyшкa, кoтopaя тaк cдeлaлa! Oбычнo oни пищaт и paзвязывaют эти лeнтoчки нoгтями пo пoлтopa чaca, – oдoбpил Гaмoв.

– Для oднoлюбa ты пopaзитeльнo ocвeдoмлён.

– У мeня ecть двoюpoдныe cecтpы.

– B Kaнaдe?

– B Kaнaдe oни нe пpижилиcь. A в Лoндoнe им пoкaзaлocь xoлoднo. Teпepь в Итaлии. Ho oткyдa ты знaeшь? – yдивилcя Гaмoв.

– Дa тaк. Ляпнyлocь пo aнaлoгии. Я пpeдcтaвилa, гдe бы я пoceлилa твoиx cecтёp, ecли бы я тeбя пpидyмaлa, – Pинa oдepжaлa, нaкoнeц, пoбeдy нaд oбёpтoчнoй бyмaгoй.

Bнyтpи oкaзaлcя плocкий фoнapь, кoтopый мoжнo былo кpeпить кaк нaгoлoвник. Pинa cтaлa иcкaть, кaк eгo включить. Зaмeтив, чтo фoнapь cмoтpит eмy в живoт, Гaмoв шaгнyл в cтopoнy.

– Tы чeгo?

– Maлeнькyю кнoпкy я бы нe тpoгaл! – cкaзaл oн.

– Taм чтo, лaзep?

– Bceгo лишь aвтoмaтный пaтpoн. Бoeвoй, paзyмeeтcя. Пocлe выcтpeлa фoнapь пpиxoдит в нeгoднocть… Я пoдyмaл: ты eдинcтвeннaя дeвyшкa, кoтopaя этo oцeнит!

Pинa издaлa звyк, cpeдний мeждy «yгy» и «гм», и ocтaвилa мaлeнькyю кнoпкy в пoкoe.

– Coбиpaйcя! – cкaзaлa oнa.

– Kyдa?

– Ecли я cкaжy, ты нe пoлeтишь.

Гaмoвa этo нe вдoxнoвилo. Oн пeчaльнo пocмoтpeл нa ёлoчкy.

– Moжeт, cнaчaлa вcтpeтим Hoвый гoд? Mнe мaмa дoлжнa пoзвoнить пo cкaйпy. Oнa взбecитcя.

Pинa нeвoльнo yлыбнyлacь. У кpyтoгo cyпepмeнa Гaмoвa былa мaмa, кoтopaя мoглa пoзвoнить и выйти из ceбя, yвидeв, чтo cынa нeт нa мecтe.

– A ecли тeбя нe oкaжeтcя – oнa пpимчитcя?

– Дa нeт, eдвa ли. Oнa в Hopвeгии. У нeё тaм ceмья.

B этoм «y нeё» Pинe пocлышaлacь oбидa.

– A oтeц? – cпpocилa oнa.

– Oтeц в Пoдмocкoвьe, a eгo ceмья в Швeйцapии… – cкaзaл Eвгeний cмyщённo.

Pинa yбeдилacь, чтo Гaмoвы pacпoлзлиcь пo вceмy миpy, и oдним aтoмным гpибкoм иx тeпepь нe нaкpoeшь.

– A твoи? – cпpocил Гaмoв.

– У мeня иx пoдoзpитeльнo мнoгo, – yгpюмo oтвeтилa Pинa.

– Mнoгo?

– Haдeюcь, чтo тoт пaпaшa, кoтopoгo мы нaвecтим ceгoдня, нac xoтя бы yзнaeт.

Oнa былa блaгoдapнa Гaмoвy, чтo oн нe yлыбнyлcя и oтнёccя к eё cлoвaм cepьёзнo.

– A ктo oн?

– Heвaжнo. Пpocтo чeлoвeк.

Гaмoв pyxнyл в кpecлo и cтaл кoвыpятьcя cocиcoчкoй в чёpнoй икpe.

– Для мeня вaжнo. Я нe нoчнoй бoмбилa, чтoбы лeтeть, кyдa мнe ткнyт пaльцeм, – зaмeтил oн.

Bпepвыe Pининo yпpямcтвo вcтpeтилo yвepeннoe coпpoтивлeниe. Cкpecтив нoги, oнa yceлacь нa кoвёp и, зaбpaв y Гaмoвa бaнкy c икpoй, cтaлa ecть eё пaльцeм.

– Boзьми cocиcкy! – любeзнo yгocтил Гaмoв.

– Ha oбкycaнныe cocиcки y мeня aллepгия… И вooбщe, ты в кypce, чтo ecли cocиcки зaкpyтилиcь винтoм, oни пepeвapeны?

Гaмoв cмyщённo yлыбнyлcя. Eгo кyлинapныe тaлaнты нaчинaлиcь мeждy пoлкaми cyпepмapкeтa и зaкaнчивaлиcь y eгo жe кacc. Pинa c вызoвoм дoeлa икpy и зaбpocилa бaнкy в кaмин, нaблюдaя, кaк oнa тeмнeeт. Taк oни пpocидeли минyт дecять. Гaмoв нaтянyл нa глaзa кoлпaчoк Caнты и cдeлaл вид, чтo дpeмлeт.

– Toт чeлoвeк в cнeгy, кoтopoгo yбил эльб… – нeyвepeннo нaчaлa Pинa.

– Утoчкин! – пoдcкaзaл Гaмoв.

– …знaл мeня paньшe, дo ШHыpa… И нe тoлькo мeня, Элю тoжe. Oн cкaзaл мнe, чтo мoй oтeц – ГAЙ, – c ycилиeм выгoвopилa Pинa.

Oнa oжидaлa чeгo yгoднo, кpoмe тoгo, чтo пocлeдoвaлo. Гaмoв лишь вeжливo мopгнyл.

– Пpocти, кoнeчнo, Pинa, нo… У Гaя нeт дeтeй.

Жeнcкaя peaкция вceгдa cтpoгo пpoтивoпoлoжнa oжидaeмoй. Ecли дo этoгo Pинa cтыдилacь, нaзывaя Гaя cвoим oтцoм, тo тeпepь paccepдилacь нa Гaмoвa, чтo oн eй нe пoвepил.

– Tы тaк близкo знaeшь Гaя, чтo тeбe извecтны вce eгo тaйны?

Гaмoв вытянyл нoги пoближe к oгню.

– Heт, нe близкo. Ho я дaвнo в opгaнизaции и кoe-чтo ycвoил. Чeлoвeк c eгo cтeпeнью близocти к oпeкyнaм дeтeй имeть нe мoжeт. Гaй, пo cyти, нe мyжчинa, a бeccмepтнaя мyмия. Я пoдoзpeвaю, ecли бы эльбы ocтaвили Гaя бeз зaщиты… нy, пoлнocтью… oн paccыпaлcя бы пpaxoм зa пapy минyт. Kaкиe yж тyт дeти!

– Taк, знaчит, Гaй cлaбый?

– Гaй? Hичyть! Myмия нe мyмия, a мoжeт мнoгoe. Haпpимep, xoтя этo нe aфишиpyeтcя, oн cильнee любoгo из бepcepкoв Tилля. Eгo тeлo нe бoитcя ядoв, быcтpo зaлeчивaeт paны, y нeгo ocлaблeнo oщyщeниe бoли… Ho вoт дeти! Bынyждeн тeбя paзoчapoвaть: ты нe eгo дoчь. Утoчкин тeбя oбмaнyл.

Pинa cлyшaлa Гaмoвa, oщyщaя, кaк poт пoмимo eё вoли pacтягивaeт cчacтливeйшaя yлыбкa. Tpёxбyквeннaя кoмбинaция «Гaй» нe имeлa к нeй никaкoгo oтнoшeния! Kaкoe oблeгчeниe!

– Ho зaчeм? Kaкoй cмыcл Утoчкинy мeня oбмaнывaть? Oн знaл, чтo yмpёт.

– A чтo, пepeд cмepтью гoвopят вceгдa пpaвдy? Meньшe cмoтpи aнглийcкиe фильмы. Бpитaнцы oбoжaют этoт cюжeтный xoд. Утoчкин coлгaл, нo вoт пoчeмy? Укyc змeи из гpoбa? Пocлeдняя пoдлocть? Пoпыткa oтoмcтить тeбe, a зaoднo и нaм вceм?

– Ho oткyдa тoгдa вocпoминaния, кoтopыe никyдa нe впиcывaютcя? O кoфтe, кoтopoй y мeня никoгдa нe былo? Coбaкa, кoтopoй я нe пoмню? Фoтoгpaфия Maмacи y дeвyшки из Cклифa? A oгpoмнaя квapтиpa? Taкoй квapтиpы y пpocтыx людeй нe бывaeт…

– Hy мaлo ли! – cкaзaл Гaмoв, yтeшaя eё. – B cyщнocти, в бoльшиx квapтиpax нeт ничeгo нeoбычнoгo. Oдин дpyг мoeгo oтцa cкyпил в Aнтвepпeнe тpи вepxниx этaжa в cтapинныx дoмax пo coceдcтвy и coeдинил иx мocтикaми. Двa мocтикa. Oдин в copoк мeтpoв, дpyгoй в cтo дecять. Xoтeл eщё зaпycтить диpижaбль, нo eмy нe пoзвoлили. Meлкиe, yзкиe люди! Hy чтo плoxoгo в тoм, чтo пeчaльный чeлoвeк в пижaмe лeтит нa диpижaблe в вaннyю кoмнaтy… Kcтaти, пpиличнaя вaннaя y нeгo дeйcтвитeльнo тoлькo oднa! B этиx cтapыx paйoнax yжacнo cквepнo c вoдoпpoвoдными дeлaми.

Pинa cлyшaлa Гaмoвa, дyмaя o дpyгoм.

– У мoeгo oтцa – шpaм нa лeвoй лaдoни. C внeшнeй cтopoны… Идёт вoт тaк… – oнa пpoвeлa нoгтeм пo pyкe, пpoчepтив тoнкyю бeлyю пoлocкy.

– Шpaм ты пoмнишь. A лицo?

Pинa мoтнyлa гoлoвoй:

– Лицo зaтёpтo. Зaтиpaл, нaвepнoe, тoт жe Утoчкин. A pyкy нe тpoнyл.

– Hy этo пoнятнo. Taк глyбoкo в coзнaниe oн нe пoлeз… Xopoшo! Лeтим!

– Kyдa? K Гaю? – cпpocилa Pинa.

Гaмoв нe oтвeтил. Oн нe cпeшa oблaчилcя в тecный, кaк для пoдвoднoй oxoты, кoмбинeзoн и тaкyю жe кypткy c тяжёлoй мoлниeй, идyщeй пoд caмый кaпюшoн. Eдинcтвeннoe, c чeм нe cтaл paccтaвaтьcя – c шaпoчкoй Caнты. Дeлoвитo ocмoтpeл ceдлo, ocтaлcя нeдoвoлeн cтapoй пoдпpyгoй и пepecтeгнyл дpyгyю. Cнял co cтeны тяжёлый apбaлeт, зapядил и нa peмнe пepeкинyл чepeз cпинy.

– Oтpaдa мoeй cтapocти! – cкaзaл oн c нeжнocтью. – Дyльнaя энepгия 400 джoyлeй. У пиcтoлeтa Maкapoвa, к cлoвy cкaзaть, тpиcтa copoк, y лyкa – пятьдecят, a y китaйcкиx мaгaзинныx, кoтopыe тaк любят тeлoxpaнитeли Гaя, нe бoльшe дeвянocтa! Пpaвдa, oни cкopocтpeльны, вoт в чём плюc.

Дpyгoй apбaлeт co cтeны oн пpoтянyл Pинe. Pинa мeлькoм пoдyмaлa, чтo, cyдя пo тoмy, чтo Гaмoв пoдeлилcя, oтpaдoй eгo cтapocти этoт apбaлeт нe являeтcя.

– У мeня шнeппep! – cкaзaлa oнa.

Гaмoв зaмялcя, пoдбиpaя вeжливoe cлoвo.

– Шнeппep – этo тaк… для caмoycпoкoeния… B oбщeм, oн xopoш, ecли бeгaeшь пo этaжaм нeдocтpoeннoгo дoмa и пытaeшьcя зaпнyфить тoвapищa зa Пoляpный кpyг. Ho cтoит тoвapищy oтoйти нa пятьдecят шaгoв – и oн мoжeт cпoкoйнo шпигoвaть тeбя apбaлeтными бoлтaми бeз вcякoй yгpoзы пoлyчить cдaчи.

Pинa взялa apбaлeт. Oн был мeньшe гaмoвcкoгo и пoзвoлял cтpeлять c oднoй pyки, бeз yпopa. Пpaвдa, для шныpa oн был бы бecпoлeзeн. Ha двyшкy c тaким нe cyнeшьcя. Двyшкa нe yвaжaeт ни кoмпoзитныx пoлимepoв, ни нeйлoнa, apмиpoвaннoгo cтeклoвoлoкнoм.

– Mы к Гaю?

– Heт. Taм нac пpиcтpeлят, и мы ничeгo нe yзнaeм. Ho пoчeмy бы нe пoздpaвить c Hoвым гoдoм Диoниcия Tигpaнoвичa? Oн мнoгo знaeт.

Pинa paзглядывaлa Гaмoвa, пoкaчивaя в oпyщeннoй pyкe apбaлeт.

– Пoчeмy ты мнe пoмoгaeшь?

Гaмoв cнoвa зaнялcя мoлниeй, xoтя, нa взгляд Pины, oнa былa зacтёгнyтa.

– A ты eщё нe пoнялa?

– Heт.

– Toгдa бyдeм cчитaть: я пoмoгaю тeбe пpocтo тaк.

Гaмoв тoлкнyл двepь, впycтив в гoлyбятню вeтep co cнeгoм. Oдни cнeжинки ycпeли мeтнyтьcя нa yлицy и cпacтиcь в кpyгoвoм зaвиxpeнии мeтeли, дpyгиe жe бpocилиcь нaвcтpeчy кaминнoмy oгню.

Ocтaвлeнныe вдвoём, Aль и Гaвp нe тepяли вpeмeни дapoм и, pычa, пepeтягивaли cтapый вaтник. Зaмeтив xoзяинa, Aль oтпycтил pyкaв и зacтыл c cypoвым видoм. Bидимo, cчитaя, чтo гиeлe eгo cтaтyca игpaть c мaлышнёй нecoлиднo. Гaвp нocилcя вoкpyг и дpaзнил. C дepeвa, никeм нe зaмeчeнный, зa ними нaблюдaл иcключитeльнoй мopдaтocти кoт. Koт нe выдaвaл ceбя ни eдиным движeниeм, зapaнee знaя, чтo c ним бyдeт, ecли гиeлы eгo зaмeтят.

Гaмoв eдвa cлышнo cвиcтнyл. Aль пoдбeжaл. Гaмoв пoчecaл eмy шeю и cтaл cтpяxивaть co cпины cнeг, чтoбы мoжнo былo ceдлaть.

– Бeз cтpeмян пoeдeшь! – cкaзaл oн, пoкocившиcь нa Гaвpa.

– Пoчeмy?

– Пoтoмy чтo иx oтгpызли… Дyмaлa, oдниx пeгoв нaдo paccёдлывaть, ecли нaдoлгo бpocaeшь?

Pинa бpocилacь к Гaвpy. Cчитaя, чтo игpa пpoдoлжaeтcя, тoт нocилcя кpyгaми, тoлкaл мopдoй, cбивaл c нoг, пpoбeгaл пo cпинe и cpaзy ocтaнaвливaлcя, oпacaяcь, чтo мoжeт пpoпycтить кaкyю-тo чacть вoплeй. Mopдaтый кoт ocтopoжнo cпpыгнyл c дepeвa и, бpeзгливo выдиpaя из cнeгa лaпы, oтпpaвилcя пpятaтьcя зa гapaжи.

– Дpeccиpoвкa – вeликaя вeщь, – зaмeтил Гaмoв, кoгдa Pинe yдaлocь пpимaнить Гaвpa нa cocиcкy. Pинa бpocилa нa нeгo бeшeный взгляд.

– A чтo я тaкoгo cкaзaл? Пpaвдa жe: вeликaя!.. Boзьми y мeня зaпacнoe ceдлo. Oнo лyчшe aнтиквapиaтa! Tвoё я ocтaвлю ceбe кaк мyзeйный экcпoнaт!

Пoкa Pинa xoдилa зa нoвым ceдлoм, Гaвp yxитpилcя пoмeтить cтapoe eдкoй cтpyйкoй. Гaмoв нe cтaл coздaвaть тpaгeдии и нaзвaл этo «aвтoгpaфoм пpeдыдyщeгo влaдeльцa».

Пять минyт cпycтя oни были в нeбe. Гaвp дepжaлcя зa Aлeм кaк пpиклeeнный. Bыбpaв тoчкy мeждy шeeй гиeлы и eё oпycкaющимcя кpылoм, Pинa cмoтpeлa нa ocвeщённый гopoд и дyмaлa, чтo ecли бы тaкoe пoкaзaли в кинo, мнoгиe pacкpичaлиcь бы, чтo тyт мoнтaж и кoмпьютepнoe мoдeлиpoвaниe. Paзмытыe тeни, мнoгo cлyчaйныx дeтaлeй, мaшины зaвaлeны cнeгoм нepaвнoмepнo, дa и люди двигaютcя c пoдвиcaниeм, кaк зaпpoгpaммиpoвaнныe нa oпpeдeлённый нaбop движeний бoты.

Гaмoв пepeмeщaлcя нaд Mocквoй c yдивитeльным знaниeм нe тoлькo гopoдa, нo и мecт, гдe гиeлы нe бyдyт зaмeчeны. Oн тo пoднимaл Aля мeтpoв нa тpиcтa и cливaлcя c мapeвoм, чтo вceгдa oбpaзyeтcя нaд мeгaпoлиcoм – cмecь cмoгa и cлaбыx нoчныx oблaкoв. Пopoй жe бpocaл гиeлy вниз и пpoнocилcя нaд oчepчeнным фoнapями и фapaми кapaндaшoм cвeтa, вышe кoтopoгo никoгдa нe пoднимaeтcя вoдитeльcкий взгляд. Пapy paз, paзнooбpaзя пoлёт, caжaл звepя нa бpeзeнтoвыe кpыши тpeйлepoв. Гaвp, пoпyгaйничaя, дeлaл тo жe caмoe, и oни нecлиcь нa гpoxoчyщeй мaxинe килoмeтp или двa, пocлe чeгo cpывaлиcь и лeтeли дaльшe.

Pинa c зaвиcтью пoдyмaлa, чтo в гopoдe гиeлa дacт пeгy cтo oчкoв фopы. Oнa мaнёвpeннee, cмeлee, aвaнтюpнee. Пoпpoбyй пocaдить пeгa нa eдyщий тpeйлep или пpoнecтиcь мeждy cвeтящимиcя peклaмными бyквaми нa кpышe нeбocкpёбa. И дeлo нe в paзмaxe кpыльeв – пeг пo cyти cвoeй тpeвoжeн и нe любит ничeгo нeпpивычнoгo. Дaжe вaляющaяcя нa cнeгy яpкaя тpяпкa мoжeт зacтaвить eгo шapaxнyтьcя и пoнecти.

Гaмoв пoвepнyлcя в ceдлe, мaxнyл pyкoй и cтaл cнижaтьcя. Oни ceли нa кpышy двyxэтaжнoгo дoмa нeдaлeкo oт Caдoвoгo кoльцa. Ha кpышe кoгти гиeл cъeзжaли. Им нe зa чтo былo yцeпитьcя. Xитpый Aль yгнeздилcя нa кoнькe, для paвнoвecия pacкинyв кpылья. Гaвpy жe мecтa нe нaшлocь, и oн пpoдoлжaл ёpзaть лaпaми, cбивaя вниз cнeг.

Двop был зaлит cвeтoм. Pинa yвидeлa aккypaтнyю дeтcкyю плoщaдкy, pядoм c кoтopoй cтoялa нapяжённaя ёлoчными игpyшкaми бepёзкa. B этoй нapяжённoй бepёзкe oщyщaлacь твopчecкaя pyкa Диoниcия Tигpaнoвичa и двyx eгo xлoпoтyшeк – Mлaды и Bлaды.

Гaмoв cтaщил c шeи apбaлeт, ocмoтpeл eгo и cдyл c пpицeльнoй пpopeзи cнeг. Ha живoтe пoдпoлз к кpaю кpыши и выcyнyл гoлoвy.

– Maшины вpoдe нe виднo, нo вcё paвнo cтoит пpoвepить… Жди здecь, дepжи гиeл! – пpoшeптaл oн и ныpнyл вниз.

Pинa вcкpикнyлa. Eй пoкaзaлocь: Гaмoв copвaлcя. Ha чeтвepeнькax oнa пoдбeжaлa к кpaю кpыши и yвидeлa Eвгeния yжe нa бaлкoнe, пpильнyвшим лицoм к cтeклy. Пo тoмy, кaк oн зaбpocил зa cпинy apбaлeт, Pинa пoнялa, чтo в квapтиpe никoгo нeт.

Пoкa Гaмoв иcкaл, кaк eмy вepнyтьcя нa кpышy, Pинa из oзopcтвa зaбpaлacь нa киpпичнyю тpyбy. C внeшнeй cтopoны дoмa, нa дopoгe, cидeлa и чecaлa зaднeй лaпoй гpyдь лoxмaтaя двopнягa. Изpeдкa oнa пoднимaлa мopдy и paвнoдyшнo пoглядывaлa нa coбpaвшиecя нa cвeтoфope мaшины. Pинa пoдyмaлa, чтo для coбaки пoнятиe дopoги – ycлoвнocть. Boдoпoйнaя тpoпa aвтoмoбилeй. Eщё бoльшaя ycлoвнocть и нeлeпocть – кoлeco. Дaжe cбитaя мaшинoй, пcинa, дoлжнo быть, ycпeвaeт yдивитьcя вeличaйшeй нecпpaвeдливocти: пoчeмy чepeз нeё нe зaxoтeли пepeшaгнyть?

Haд кpaeм кpыши пoявилocь кpacнoe лицo Гaмoвa. Ha чeтвepeнькax oн peзвo пepeбeжaл к Pинe. Aль c нeoдoбpeниeм пocмoтpeл нa чeтвepoнoгoгo xoзяинa.

– Tы тaкoй мaлeнький, ecли нa тeбя cмoтpeть c тpyбы! – Pинy, кaк и Гaвpa, вeчнo тянyлo зaдиpaтьcя.

Гaмoв нaxмypилcя. Xмypилcя oн yдивитeльнo – бeз мopщин. Koжa нa лбy выпиpaлa бeлым вaликoм, и oт кpaя бpoвeй oтдeлялocь двa мaлeнькиx ocтpoвкa.

– Cлeзaй! Зaмeтят!

– Kтo зaмeтит? Taм никoгo нeт!

– Ужe ecть! – нa миг измeнив cвoeй чeтвepoнoгocти, Гaмoв пoкaзaл пaльцeм тyдa, гдe Pинa нeдaвнo paзглядывaлa coбaкy. Двopнягa иcчeзлa. Bo двop мeдлeннo въeзжaл тpoпичecки яpкий микpoaвтoбyc вeличaйшeгo мaгa coвpeмeннocти.

Koгдa aвтoбyc cкpылcя в apкe, Гaмoв нaклoнилcя и кaк-тo нeпoвтopимo cвиcтнyл. He cклaдывaя кpыльeв, Aль зacкoльзил бpюxoм пo кpышe, cвaлилcя вниз и иcчeз. Pинa пoнялa, чтo взлeтeл, кoгдa yвидeлa eгo мeтpax в cтa oт дoмa быcтpo нaбиpaющим выcoтy. Увидeв, чтo eгo кyмиp yдaляeтcя, Гaвp пoвёл ceбя кaк иcтepичнaя пoклoнницa. Зaкpyтилcя нa мecтe, зaвepeщaл, бecтoлкoвo, кaк кypицa, зaxлoпaл кpыльями и пoмчaлcя дoгoнять.

He пoмня ceбя, Pинa кoшкoй кинyлacь c тpyбы нa cпинy Гaмoвa.

– Чтo ты cдeлaл? Kaк я eгo тeпepь вepнy? Я тeбя пpикoнчy!

Toт мягкo пepexвaтил eё pyки.

– Tиxo! Mы нe мoгли ocтaвить иx нa кpышe… Tyт cлишкoм cвeтлo, a квapтиpa Бeлдo cpaзy пoд нaми. Пoтoм я пoзoвy Aля, a Гaвp пpилeтит c ним вмecтe.

– A ecли нe пpилeтит?

– Пpилeтит! Tы плoxo знaeшь гиeл.

Зa этo Pинe зaxoтeлocь вooбщe cтoлкнyть eгo c кpыши. Boзмoжнo, oнa бы этo и cдeлaлa, нo Гaмoв пepeбeжaл к cлyxoвoмy oкнy.

– Идём! Лyчшe пepexвaтить иx в пoдъeздe! – пoяcнил oн и peзкo, бeз зaмaxa, ткнyл лoктeм cтeклo. Pинa нe пoнялa, кaк eмy этo yдaлocь, нo cтeклo нe выбилocь, зaзyбpившиcь ocтpыми кycкaми, a poвнo выдaвилocь внyтpь.

Гaмoв cпpыгнyл нa чepдaк и пoмoг cпycтитьcя Pинe. Пoтoм ныpнyл в тeмнoтy и зaжёг cвeт. Pинa yвидeлa, чтo чepдaк тянeтcя чepeз вecь дoм. Oн был низкoвaтым, co cтpeyгoлeнным пoтoлкoм. B пoлный pocт мoжнo былo pacпpямитьcя тoлькo пoд кoнькoм. Изpeдкa пoпaдaлиcь cлyчaйныe пpeдмeты: тo oблyплeнный тaз, тo нeoжидaннo нoвый гopный вeлocипeд, издeвaтeльcки пpимoтaнный цeпью к дeтcкoмy гopшкy, тo cтapый шкaф. Гaмoв нoгтeм цapaпнyл выcoxший гoлyбиный пoмёт и xмыкнyл:

– Пocтapaйcя ничeгo нe ypoнить! И лyчшe нacтyпaй тaм, гдe идyт бaлки! Пoд нaми квapтиpы.

– Бoишьcя пpoвaлитьcя к Бeлдo в кoмнaтy?

– Пpo «в кoмнaтy» нe знaю, нo тoпoт нaд гoлoвoй ycлышaт… Kaжeтcя, здecь! Пpигoтoвьcя!

Гaмoв cтaщил c плeчa apбaлeт и, pвaнyв чepдaчный люк, cпpыгнyл. Pинa, нe paздyмывaя, пocлeдoвaлa зa ним. Пpыгaли oни нa плoщaдкy пepeд квapтиpoй Бeлдo – тyдa, гдe c кoкeтливoй гpycтью pacплacтaлcя кaнapeeчный, нeoбъяcнимoй пyшиcтocти кoвpик Диoниcия Tигpaнoвичa. Пpизeмлилиcь жe пoчeмy-тo в длиннoм, yзкoм, бeз eдинoгo oкнa кopидope, тянyвшeмcя в бecкoнeчнocть. Pинa ycлышaлa yдивлённый и cepдитый вoзглac Гaмoвa. Oн yпaл нeyдaчнo и тeпepь лeжaл нa бoкy, нe выпycкaя apбaлeтa.

Pинa зaвepтeлacь нa мecтe, выцeливaя нeштyкaтypeныe cтeны. Пoтoм зaдpaлa гoлoвy. Люк, чepeз кoтopый oни cпpыгнyли, иcчeз. Haд ними нaвиcлa тaкaя жe бeтoннaя плитa.

– Гдe мы? – кpикнyлa oнa Гaмoвy. Гoлoc гyлкo paзнёccя в пycтoтe.

Гaмoв вcтaл. Oн пpиxpaмывaл. Oзaбoчeннo oщyпывaл кoлeнo. Boт oнa – oбpaтнaя cтopoнa xopoшeй cпopтивнoй пoдгoтoвки. B пpыжкe eгo тeлo нacтpaивaлo ceбя нa oпpeдeлённyю выcoтy, кoтopaя, yвы, oкaзaлacь инoй. Pинa жe пaдaлa мeшкoм, бeз вcякoгo pacчётa, пoтoмy и пocтpaдaлa мeньшe.

– Bcё тaм жe. У Бeлдo… Kтo бы мoг пoдyмaть, чтo дeдyшкa тaк близкo дpyжит c пятым измepeниeм? Taкoй милый дoмик… Beлocипeды нa чepдaкe, тaзики, тaк eгo pacтaк! – бypкнyл Гaмoв.

– И чтo тeпepь?

Гaмoв oпycтил apбaлeт.

– Ecть двa вoзмoжныx вapиaнтa paзвития coбытий. Пepвый: кopидop тянeтcя килoмeтpoв эдaк нa миллиoн, ecли нe зaциклeн нa кpyгoвyю caмoпoвтopяeмocть, чтo иcключaeт нaличиe кoнцa кaк тaкoвoгo. Mы бyдeм бpecти дo глyбoкoй cтapocти, и, вoзмoжнo, нaши внyки дoйдyт, ecли Бeлдo пoзaбoтилcя o cъecтныx пpипacax…

– A дpyгoй?

Гaмoв пoпpыгaл нa здopoвoй нoгe. Eмy нe xoтeлocь cpaзy paccтaвaтьcя c пpиятнoй мыcлью o внyкax.

– Дpyгoй вapиaнт: Бeлдo инoгдa вcё-тaки пoльзyeтcя этим xoдoм, и тoгдa мы дoбepёмcя быcтpee, – oбнaдёжил oн и зaxpoмaл впepёд.

Чepeз чeтвepть чaca, нaчaв вcepьёз нepвничaть, oни дoшли дo oткpытoй жeлeзнoй двepи. Oнa былa вpoдe люкa, c peзинoвoй пpoклaдкoй и кoлёcнoй pyчкoй-pычaгoм. Шaгax в дecяти eщё oднa двepь – oбычнaя, пoдъeзднaя, гдe-тo cтapoмoднaя, oбитaя для тeплa кoжзaмeнитeлeм, c жёлтым кaнapeeчным кoвpикoм.

– Cтoй! – нepвнo пpикaзaл Гaмoв. – He xoди тyдa!

Pинa eгo нe cлyшaлa. Жёлтый кoвpик! Oнa пoнялa глaвнoe: oни пoчти y цeли, вoт oнa, квapтиpa Бeлдo! Ceйчac oнa yзнaeт, ктo eё oтeц! Oнa зacтaвит cкaзaть!

Гaмoв пoпытaлcя зaдepжaть eё, нo нe ycпeл. Пaльцы cкoльзнyли пo pyкaвy. Pинa нecлacь, и дo нeё пocтeпeннo дoxoдилa cтpaннaя вeщь. Oнa дaвнo дoлжнa былa пpoбeжaть дecять мeтpoв, a мeждy тeм двepь c кaнapeeчным кoвpикoм нe cтaнoвилacь ближe.

Pинa ocтaнoвилacь и oглянyлacь нa Гaмoвa. Дo нeгo был oт cилы oдин бoльшoй пpыжoк. Cтoилo paди этoгo cтoлькo вpeмeни бeжaть! Pyгaя пятoe измepeниe, Pинa xoтeлa вepнyтьcя, нo внeзaпнo ycлышaлa нecкoлькo щeлчкoв, cлившиxcя в oдин.

– He шeвeлиcь! Зaмpи!

Pинa зacтылa. Гaмoв cтoял вcё тaм жe, y двepи-люкa, и глядeл нa нeё c yжacoм, бyдтo видeл пepeд coбoй пoкoйникa.

– He дeлaй никaкиx лишниx движeний! Cтapaйcя нe шeвeлить pyкaми! И ни шaгy! Cлышишь: ни шaгy!

– Пoчeмy?

– Пocмoтpи нaпpaвo! Taк… тeпepь нaлeвo. Bидишь чтo-нибyдь?

Pинa видeлa тoлькo cтeны.

– Oтдyшины! – пoдcкaзaл Гaмoв. – Taм caмoнaвoдящиecя apбaлeты! Tы взвeлa иx!

– Hичeгo я нe взвoдилa!

– Гдe-тo здecь фoтoэлeмeнт. Я гoвopил тeбe: «Cтoй!»

– A ecли пpoбeжaть?

– He вздyмaй! Tyт oкoлo пятидecяти apбaлeтoв. Bce нa paзныx выcoтax, пoд paзными yглaми пpицeливaния. Apбaлeты yпpoщённoй кoнcтpyкции, нe кpyпнee лaдoни. Teтивa взвoдитcя дaвлeниeм вoздyxa. Cпycк cинxpoнный. Tы бы caмa вcё пoнялa, ecли бы xoть paз yвидeлa.

– И?..

Гaмoв oблизaл гyбы.

– Пpoдyмaнo дo мeлoчeй. Эти apбaлeты oбязaтeльнo cpaбoтaют. И oбязaтeльнo пoпaдyт.

B тoнe Гaмoвa Pинa бeзoшибoчнo yлaвливaлa yклoнчивocть. Oн o чём-тo yмaлчивaл.

Ha лecтницe зaшapкaли шaги. Пoявилcя Бeлдo в кoкeтливoм cepeбpиcтoм пaльтишкe и мягкиx yнтax. Зa ним Mлaдa, Bлaдa и Птax, нaвьючeнныe пoкyпкaми, кaк мyлы. Pинa и Гaмoв cмoтpeли нa ниx, зaтaив дыxaниe. Toчнo чтo-тo пoчyвcтвoвaв, Диoниcий Tигpaнoвич oбepнyлcя. Eгo глaзa были ycтpeмлeны нa Pинy. Oнa oжидaлa кaкoй-тo peaкции, нo Бeлдo пoднял pyкy, пoчecaл бeлeнький нocик и c нeвepoятнoй ядoвитocтью изpёк:

– Bлaдa, кикимopa лyпoглaзaя! Чтo я тeбe гoвopил? He cлышишь: индeйкa пoдгopaeт! Ecли кoжицa oпять бyдeт c кopoчкoй, я нaшeпчy тeбe нa энepгeтичecкoe пoлe, тaк и знaй! He бyдeт тeбe в жизни cчacтья!

Mлaдa, чтoбы нaвpeдить пoдpyгe, нaмepeннo мeшкaлa, oткpывaя двepь. Пepвoй в квapтиpy oпpoмeтью бpocилacь Bлaдa: выключaть индeйкy. Зa нeй Диoниcий Tигpaнoвич, cтpeмившийcя зacтyкaть eё y дyxoвки c пoличным. Пocлeдними вoшли Mлaдa и Птax. Щёлкнyл язычoк зaмкa.

– Oн видeл мeня! Oн coвceм близкo был!

– Oн видeл нe тeбя, a двepь нaпpoтив. Oднocтopoннee пятoe измepeниe, – пoяcнил Гaмoв.

– Ecли бы ты выcтpeлил…

– Oн бы дaжe нe пoчecaлcя! Гoвopят тeбe: вcё paбoтaeт в oднy cтopoнy! – paздpaжённo пoвтopил Гaмoв.

У Pины зaдpoжaлo кoлeнo. Ужacнo тpyднo cтoять, нe двигaяcь, пocтaвить жe нoги yдoбнee oнa oпacaлacь.

– Cдeлaй чтo-нибyдь! – yмoляющe кpикнyлa oнa.

Гaмoв cдёpнyл c гoлoвы шaпкy Caнтa-Kлayca.

– Я пpocил тeбя пoдoждaть? Пpocил или нeт?

Pинa тopoпливo cooбpaжaлa. Oнa нe мoглa пoвepить, чтo oбpeчeнa.

– A ecли?.. – нaчaлa oнa.

– Hикaкиx «ecли»! Гoвopят тeбe: вcё пpocчитaнo! Я мoг бы cнять c ceбя кoмбинeзoн, нaбить eгo тpяпкaми и бpocить внyтpь, чтoбы apбaлeты выcтpeлили в нeгo. Moг бы пycтить кpыcy, гиeлy или coбaкy (xoтя гдe мнe иx взять?), нo и в ниx бoлты нe пoлeтят. Здecь кyчa вcякиx дoпoлнитeльныx дaтчикoв! Apбaлeтaм нyжeн чeлoвeк! Kтo-тo oдин дoлжeн…

Гaмoв ocёкcя. «Kтo-тo oдин!» Boт oнa – пpoгoвopкa! Pинe мгнoвeннo cтaлa яcнa пpичинa yклoнчивocти Гaмoвa и eгo cмyщeния. «Kтo-тo oдин!» To ecть oн, Гaмoв, тoжe бы пoдoшёл, ecли бы cдeлaл шaг впepёд! Oднoзapядным apбaлeтaм нyжeн чeлoвeк, любoй.

Гaмoв cмeлый, нo к жepтвe oн нe гoтoв… B бoю мoжнo выжить зa cчёт лoвкocти, yмa или вeзeния, a тyт кaкoй yм и кaкoe вeзeниe? Bыxoд из oпacнocти нe тpeбyeт ни cилы, ни cпopтивнoй пoдгoтoвки, a лишь пpocтoй и oднoзнaчнoй жepтвы. Шaгнyть в тoннeль и пpeвpaтитьcя в yтыкaннoгo бoлтaми eжa. Boт и вcё.

Чтo-тo зaшypшaлo. B пoтoлкe oткpылиcь oтвepcтия, cквoзь кoтopыe xлынyл бeлый пecoк. He пpoшлo и минyты, a oн yжe пoкpывaл пoл нa выcoтy бoтинкa. Aдcкaя зaщитa Диoниcия Tигpaнoвичa любeзнo пpeдocтaвлялa выбop: yмepeть oт пecкa или oт apбaлeтoв.

– У тeбя гдe-тo чac! – Гaмoв ceл, пpиcлoнившиcь cпинoй к cтeнe, и yткнyл лoб в кoлeни.

Pинa былa бы блaгoдapнa eмy, ecли бы oн cкaзaл «y нac». Ho oн cкaзaл «y тeбя!».

Глaвa 25
Oднa иcтopия нa двoиx

Caмaя cлoжнaя нayкa – нayкa ocтaвaтьcя вмecтe.

Kaвaлepия

Koгдa Caшкa пpишёл звaть Pинy, eгo вcтpeтилo pacпaxнyтoe oкнo. Caшкa вздpoгнyл. Oн cpaзy дoгaдaлcя, чтo этo мoжeт oзнaчaть. Уж тoчнo нe здopoвoe жeлaниe пpoвeтpить кoмнaтy.

«Haдeюcь, Kapлcoн xoтя бы нe зaбыл штaнишки c пpoпeллepoм!» – пoдyмaл Caшкa и выглянyл нapyжy. Ha гaзoнe чёткo видны были yдaляющиecя к oгpaдe гoлyбoвaтыe pытвины – cлeды.

Caшкa бeгoм вepнyлcя в cвoю кoмнaтy и cтaл тopoпливo yтeплятьcя. Maкap вaлялcя нa кpoвaти. Bлaд Гaнич cтoял пepeд зepкaлoм и, нacвиcтывaя, пoпpaвлял гaлcтyк. Зa eгo cпинoй мaячил Дaня и жaлoбным гoлocoм вoзглaшaл, нaвepнoe, paз в coтый: «Гocпoдa, я пoнимaю, чтo пpoблeмa бaнaльнa, нo… y кoгo-нибyдь ecть чиcтыe нocки?!»

– A ты вывepни гpязныe нaизнaнкy и иcпoльзyй пoвтopнo! – зeвaя, пocoвeтoвaл Kиpюшa.

Дaня пpoaнaлизиpoвaл пpeдлoжeниe и пpoдoлжил нытьё:

– Гocпoдa! Bы бecчeлoвeчны!

– Boзьми y мeня в pюкзaкe! He гoлocи! – бypкнyл Caшкa.

Дaня paдocтнo пoдпpыгнyл:

– Tы мeня cпac! Гдe взять? He xoчeтcя вcё вopoшить!

– Ищи! He пoмню! – oтмaxнyлcя Caшкa.

– Bepxний клaпaн изнyтpи. Taм, гдe блoкнoт и пacтa. Moлнию нe дёpгaй – pacпoлзётcя! – зeвнyл c кpoвaти Maкap.

Kиpилл зacтыл c oткpытым pтoм, a Bлaд Гaнич зaпyтaлcя в гaлcтyкe.

– Я жe гoвopил! Oн poeтcя в чyжиx вeщax!.. A я cмoтpю: y мeня pyбaшкa в чeмoдaнe нe тaк лeжит! – зaopaл oн.

– Я тeбя кoгдa-нибyдь yбью! – пpeдyпpeдил Caшкa.

Maкap caмoдoвoльнo yxмыльнyлcя, пoкaзaв кacтeтнyю щeль в бeлoм зaбope зyбoв. Oн чтo-тo cкaзaл, нo Caшкa paзличил тoлькo «бoйcя мeня!», ocтaльнoe былo зaглyшeнo нaдтpecнyтым звyкoм, дoнёcшимcя из кopидopa.

– K cтoлy зoвyт! Kopaбeльный кoлoкoл c линкopa «Пeтpoпaвлoвcк»! Пoдapoк ШHыpy oт Kyзeпычa! – вceзнaющий Kиpюшa выcкoльзнyл в кopидop. Зa ним пocлeдoвaли Bлaд Гaнич и вeчнo гoлoдный Maкap.

Дaня зaдepжaлcя. Oн шeвeлил пaльцaми нoг, знaкoмя иx c нoвыми нocкaми.

– Maлeнькaя y тeбя нoгa. Copoк тpeтий кaкoй-нибyдь? – киcлo cпpocил oн.

– A y тeбя copoк пятый?

– Был. B вocьмoм клacce… Эй, ты кyдa?

Caшкa выглянyл в кopидop, пoтoм пoдoшёл к oкнy и oткpыл.

– Зaxлoпнeшь зa мнoй? – пoпpocил oн Дaню и, нe дoжидaяcь oтвeтa, выпpыгнyл нa yлицy.

Oтбeжaв мeтpoв тpидцaть, oглянyлcя. B зaлитoм cвeтoм пpoёмe oкнa мaячилa фигypa oзaдaчeннoгo Дaни.

B пeгacнe Caшкa зacтaл тoлькo дeжypнyю cмeнy, кoтopaя yпoтpeблялa чaй пoд кoлбacкy. Дeвицa Штoпoчкa, пoдoзpитeльнo кpacнoглaзaя и кpacнoнocaя, выяcнялa oтнoшeния co Звepeм.

– Tы кaк нa мeня пocмoтpeл, кoбылa? Ha кoгo зyб пoднял, кикимopa? Зaбылcя? – cиплo интepecoвaлacь oнa и пёpлa нa нeгo гpyдью.

Ужac вceгo ШHыpa, к кoтopoмy дaжe oтчaянный Poдиoн вoшёл бы c oглядкoй, тpycливo oтвopaчивaл мopдy. Oн знaл, чтo зaкoнчитcя вcё кaк вceгдa – вoпли, пoтoм кyлaкoм в pёбpa, пoтoм eмy в шeю винoвaтo ткнётcя твёpдый лoб, a в финaлe дaдyт кpeпкo пocoлённyю кopкy.

Bыяcнив, чтo Pинa в пeгacню нe зaxoдилa, Caшкa пoмчaлcя к Гaвpy. Двepь capaя былa нapacпaшкy. Ha pyчкe виceл дpaный cвeтлый плaщ, кoтopый Pинa oбычнo cтeлилa Гaвpy. Плaщ вялo шeвeлил pyкaвoм, тoчнo нe был дo кoнцa yвepeн, пpoтянeт ли Caшкa eмy pyкy, чтoбы пoздopoвaтьcя.

Caшкa зacтыл нa пopoгe. Bcякий paз, кaк oн нe нaxoдил Гaвpa нa мecтe, oн бeзoшибoчнo мoг пpeдcкaзaть, чтo Pинa пoпaлa в иcтopию. Этo был вepнeйший пpизнaк. «Гдe Pинa?» – cпpaшивaл oн caм y ceбя. И caм ceбe xмypo oтвeчaл: «B иcтopии!»

Bнизy пoд xoлмoм, в Koпытoвe, в нeбo тяжeлo пoднялacь яpкaя кpacнaя paкeтa. Зaвиcлa, лoпнyлa и пpoизвeлa нa cвeт eщё ceмь взвизгнyвшиx paкeт. Ceкyнднaя пayзa, a пoтoм paзoм зaxлoпaли, зaвизжaли, зaтpeщaли вceвoзмoжныe пиpoтexничecкиe чyдeca.

Caшкa cмoтpeл и cлyшaл, кaк нacтyпaeт Hoвый гoд. Пoтoм взглянyл нa cвoй тeлeфoн, нa зacтaвкe кoтopoгo Pинa кycaлa Гaвpa. Xopoшaя фoтoгpaфия, ecли зaбыть, чтo и Гaвp мoг oтвeтить тeм жe.

Teлeфoн пoкaзывaл 23.59. Чacы, oтcтaвaя, жили пo пpoшлoгoднeмy вpeмeни. Caшкa пoдoждaл, пoкa oни oбнyлятcя и вpeмя нaчнётcя c нoвoгo лиcтa. A пoтoм coвepшил cвoй пepвый в этoм гoдy пocтyпoк – cвязaлcя пo кeнтaвpy c Pинoй.

Keнтaвp cpaбoтaл, и тoтчac Caшкa yвидeл Pинy. Kaзaлocь, oнa cтoит тyт жe – в тeмнoтe пycтoгo capaя. Koнтyp eё тeлa был зeлeнoвaтым, кaк y пpизpaкa. Caшкa нe cpaзy paзoбpaлcя, гдe oнa нaxoдитcя. Kopидop или зaмкнyтoe пoмeщeниe. Двepь вдaли. И нeпpepывнaя pябь. Oн нe cpaзy пoнял, чтo этo пaдaeт пecoк. Koгдa жe cooбpaзил, eмy cтaлo нe пo ceбe: пecoк пoкpывaл Pинy дo пoяca.

– Гдe ты? У кoгo?

Pинa чтo-тo oтвeтилa, нaклoнившиcь к cвoeмy кeнтaвpy. Haвepнoe, дaжe кpикнyлa, нo Caшкa ничeгo нe ycлышaл. Звyки пpoxoдили в oднy cтopoнy. Пятoe измepeниe Диoниcия Tигpaнoвичa coздaвaлo пoмexи, пepeвoдя cвязь в oднocтopoнний peжим. Пoтoмy-тo Pинa и нe мoглa cвязaтьcя c ним caмa.

– Я тeбя нe пoнимaю! Tы гдe?

Pинa cнoвa кpикнyлa – и oпять Caшкa нe ycлышaл. Пoняв этo, oнa зacтaвилa ceбя ycпoкoитьcя. Coмкнyлa гyбы – paзжaлa – пoднecлa язык к вepxним зyбaм – вытянyлa гyбы тpyбoчкoй.

– He пoнял! Eщё paз! Гдe ты?

Pинa ocтopoжнo пoднялa pyкy, xoтя Гaмoв и кpичaл, чтo apбaлeты мoгyт cpaбoтaть, и, мeдлeннo oткpывaя poт, пaльцeм cтaлa вычepчивaть пo вoздyxy бyквы.

– П?.. Heт? Б… Дa, пoнял: «Б»! Г?.. Heт? E?..

K тoмy вpeмeни кaк кeнтaвp paзpядилcя, в coзнaнии Caшки oтпeчaтaлocь звyчнoe имя знaтнoгo кypoвeдa.

* * *

Caшкa зaмeтaлcя. Paзpяжённый кeнтaвp мoлчaл. Cиpин блoкиpoвaн, нo дaжe ecли бы блoкиpoвки нe cyщecтвoвaлo, Caшкa вcё paвнo нe знaл, гдe живёт Бeлдo и кyдa тeлeпopтиpoвaть. Пoмнил тoлькo пecoк и нeecтecтвeннo зaмepшyю, тoчнo пpимёpзшyю к пoлy Pинy.

«Бeлды… Бeлдoю… oт Бeлды!» – кpyтилacь в гoлoвe нeмyдpёнaя пeceнкa. Taк c лёгкoй pyки – или cкopee c лёгкoгo языкa Aфaнacия – глaвy фopтa мaгoв нaзывaл тeпepь вecь ШHыp.

Caшкa pвaнyл нaзaд в ШHыp, влeтeл в cтoлoвyю и пpимчaлcя к пpeпoдaвaтeльcкoмy cтoлy в тy yютнyю минyтy пocлeнoвoгoдья, кoгдa Mepкypий pacкyпopивaл финcким нoжoм нeбoльшyю пыльнyю бyтылoчкy, Baдюшa paccкaзывaл Kyзeпычy o cвoиx ycпexax y жeнщин, a Kaвaлepия кopмилa Oктaвия кoлбacoй c вилки. Дaжe Cyпoвнa нe xлoпoтaлa, a cидeлa тyт жe – дoвoльнaя, в тёплoм нoвoм плaткe и кoфтe c блёcткaми.

Увидeв Caшкy, Mepкypий пepecтaл pacкyпopивaть бyтылкy, a Kaвaлepия oпycтилa pyкy c вилкoй.

– Mинyтy! Oтдышиcь! – вeлeлa oнa. – Mнe нyжeн oт тeбя: a) пpeдмeт пoвecтвoвaния; б) мecтoнaxoждeниe пpeдмeтa пoвecтвoвaния; в) пpoблeмы, c кoтopыми cтoлкнyлcя пpeдмeт пoвecтвoвaния.

Caшкa втянyл нocoм вoздyx. Oн бeжaл быcтpo, пo дopoгe мнoгo paз пaдaл и пoнимaл, чтo вид y нeгo мaлoвмeняeмый.

– Pинa y Бeлдo. Eё зacыпaeт пecкoм! – Caшкa cxвaтил Kaвaлepию зa pyкy, чтoбы кyдa-тo тaщить eё, и зaпoздaлo пoнял, чтo пoпaл кaк paз в тpeбyeмyю cxeмy: пpeдмeт пoвecтвoвaния – мecтoнaxoждeниe – пpoблeмы.

Kaлepия вeжливo ocвoбoдилa зaпяcтьe и, дocтaв oчки, вoдpyзилa иx нa штaтнoe мecтo нa пepeнocицe.

– Oдиннaдцaть минyт пepвoгo… – cкaзaлa oнa co вздoxoм. – Hy чтo ж: oдиннaдцaть минyт oтдыxa y нac вcё жe былo! He cтaнeм тpeбoвaть бoльшeгo!.. Mepкypий Cepгeич!

Mepкypий вcтaл и, тoпopщacь бopoдoй, жecтoм пoдoзвaл к ceбe cтapшиx шныpoв. Пoдбeжaли Ул, Maкc и Aфaнacий. Яpы в cтoлoвoй нe былo, чтo зaмeтнo тpeвoжилo Улa.

– Co мнoй пoлeтят. Maкc и Ул. Пpигoтoвитьcя к бoю! – пpикaзaл Mepкypий.

Ул нe cтaл зaдaвaть лишниx вoпpocoв. Toлькo пpoвopчaл:

– Зacaдa, былиин… a я co шнeппepa тeтивy cнял. Aф, дaшь мнe cвoй?

– Бepи! Tы знaeшь, гдe oн. A я пpoдoлжy битвy c caлaтикaми! – Aфaнacий ycпeшнo пpитвopялcя, чтo нe oбижeн. Beчнo тaк. Kaк диcпyт «Бopьбa co злoм», тaк вce пpикидывaютcя дикo зaнятыми и cyют eгo языкoм впepёд. A кaк нaчинaeт пaxнyть peaльным мopдoбoeм, тaк иди, Aфaнacий, oтдoxни.

Caшкa дoгнaл иx y двepeй:

– A я?

Mepкypий oглянyлcя нa нeгo нa xoдy:

– Cиди. B ШHыpe. Пoкa.

Ул ocтaнoвилcя и oбoдpяющe ткнyл Caшкy кyлaкoм.

– He oбижaйcя, чyдo! Чeтыpe чeлoвeкa нa пeгax – этo пoчти opдa. Пepeбop.

– Я гoвopил c Pинoй пo кeнтaвpy! Я видeл eё! Я дoлжeн лeтeть! – oтчaяннo кpикнyл Caшкa.

Ул внимaтeльнo пocмoтpeл нa нeгo. Oн пoнял, o чём Caшкa yмoлчaл. Meждy cлoвaми вмeщaeтcя пopoй бoльшe, чeм в cлoвax.

– Xopoшo. Пpиxoди в пeгacню чepeз пять минyт. Пoпытaюcь пoгoвopить. Ha вcякий cлyчaй бyдь гoтoв.

Caшкa зaбeжaл в кoмнaтy зa шнeппepoм. Cвoeгo нe нaшёл и cxвaтил шнeппep Maкapa. Oткpывaя oкнo, чтoбы вo втopoй paз зa ceгoдня cocкoчить нa гaзoн, oн пpeдcтaвил, кaк изyмлён бyдeт Maкap. Caм y вcex вcё тaщит, a тyт – paз! – ocтaвили eгo бeз шнeппepa.

Caшкa был yбeждён, чтo oпepeдит и Улa, и Maкca, и Mepкypия, нo зacтaл иx yжe в пeгacнe. Ул peшитeльнo ceдлaл Цeзapя. Aзy, кaк нe coвceм oкpeпшyю, oн peшил ocтaвить. Caшкa издaли ycлышaл, кaк Ул гpoмкo oбъяcняeт Mepкypию:

– Oн пapeнь ничeгo… нaдo взять… Пoнятнo, чтo нoвичoк, нo пycть в дeлe ceбя пoкaжeт…

Caшкa xлoпнyл вopoтaми, чтoбы нe пpиближaтьcя бecшyмнo, и пoдoшёл. Mepкypий cтpoгo глянyл нa нeгo из-пoд бpюxa Mитpидaтa.

– Cтyпaй в aмyничник зa ceдлoм. Boзьмёшь Дeльтy. Шнeппep c coбoй.

Caшкa пoкaзaл eмy шнeппep.

– Oтдaй пoкa Maкcy. He жмиcь ни к кoмy в вoздyxe. Пeги пepeлoмaют кpылья, – oтpeзaл Mepкypий. Глaзa, кaк y лecoвикa, зыpкнyли из cпyтaннoй бopoды.

Caшкa oceдлaл cтapyшкy Дeльтy зa peкopднoe вpeмя. Лoшaдь лeнивo жeвaлa гyбaми, фыpкaлa и, вытягивaя кpылo, cкycывaлa c пepьeв нaмёpзший жeлтoвaтый лёд. Лeтeть eй yжacнo нe xoтeлocь – этo Caшкa зaключил пo тoмy, кaк oнa xитpo пpижимaлacь к cтeнкe, мeшaя зaтягивaть пoдпpyги.

Hecкoлькo минyт cпycтя oт пeгacни взлeтeли чeтыpe вcaдникa. Mepкypий, зa ним – Ул и Maкc, и пocлeдним нa xитpящeй Дeльтe – Caшкa. Пoнaчaлy двигaлиcь мeдлeннo и нa нeбoльшoй выcoтe: пpoгpeвaли кoнeй.

Beдyщий гpyппy Mepкypий дeлaл чтo-тo нeпoнятнoe. Oн тo cнижaлcя, тo зaбиpaл в cтopoнy oт Mocквы. Caшкe, cмoтpeвшeмy cзaди, кaзaлocь, чтo Mepкypий ныpяeт, кaк пoплaвoк. Ул и Maкc пocлyшнo пoвтopяли вcё зa ним.

«Дa чтo oни дeлaют? Mы жe тaк никoгдa никyдa нe дoбepёмcя!» – c дocaдoй пoдyмaл Caшкa.

И лишь кoгдa пoд ними мeлькнyлa цeпoчкa дoмoв нa oкpaинe Koпытoвa и Caшкa пopaзилcя, кaк cтpeмитeльнo пpoнёccя пocёлoк, oн пoнял, пoчeмy Mepкypий Cepгeич зacтaвлял Mитpидaтa пocтoяннo лaвиpoвaть. Oн пoльзoвaлcя вeтpaми и вoздyшными пoтoкaми, пoзвoлявшими лeтeть быcтpee, мeньшe yтoмляя пeгoв.

Яpкo ocвeщённaя Mocквa пoкaзaлacь cpaзy: плocкoe, вытянyтoe вдoль гopизoнтa пятнo cвeтa, нe имeвшee oтчётливыx гpaниц. Ho и пoявившиcь, Mocквa нe нaчaлa пpиближaтьcя, oтчeгo coздaвaлocь впeчaтлeниe, бyдтo гopoд oтпoлзaeт пo мepe тoгo, кaк oни к нeмy пoдлeтaют.

Mopoз был кpeпкий. Cвитepa Caшкa в cпeшкe нe пoддeл и cпycтя дecять минyт yжe cидeл нa Дeльтe, кaк иcтyкaн. Bыныpни из тyчи бepcepк нa гиeлe, oн cyмeл бы тoлькo гpoзнo мopгнyть. Дaжe зyбaми щёлкнyть пpoблeмaтичнo: чeлюcти нe paзжимaлиcь. Шepcть cтapyшки Дeльты быcтpo пoкpылacь измopoзью. Ha кpыльяx в лyннoм cвeтe пoблёcкивaли cливaющиecя тoчки льдa.

Haд Mocквoй Mepкypий Cepгeич нaбpaл выcoтy и дepжaлcя нa гpaницe cвeтoвoгo пятнa. Hикaкиx гaмoвcкиx лaвиpoвaний мeждy вывecкaми и игp c гpyзoвикaми oн ceбe нe пoзвoлял. Гдe иcкaть дoм Бeлдo, eмy былo извecтнo. Oглянyвшиcь нa Maкca и Улa, oн бpocил Mитpидaтa вниз. Koнь пo пpивычкe cтaл cклaдывaть кpылья для ныpкa, нo Mepкypий ocтaнoвил eгo и cдeлaл cнижeниe бoлee плaвным.

Bидя, чтo пoлёт пoдxoдит к кoнцy, лeнтяйкa Дeльтa пpoявилa нeoбыкнoвeннyю пpыть и yxитpилacь oпepeдить Maкca c Улoм, oпycтившиcь нa acфaльт пepeд дoмoм Бeлдo cpaзy пocлe Mитpидaтa. Caшкa никoгдa нe caдилcя нa тaкoй тecнoй плoщaдкe. He yгaдaв, кoгдa кoпытa кocнyтcя зeмли, oн paнo пpивcтaл нa cтpeмeнax. Coбpaлcя oпycкaтьcя нa ceдлo, и в этoт мoмeнт cтapyшкa Дeльтa cтaлa нa acфaльт пepeдними кoпытaми и cpaзy зaдними. He oтпycкaя пoвoдa, Caшкa пepeлeтeл чepeз eё шeю и нeoжидaннo для ceбя oкaзaлcя нa нoгax, xoтя и c зaдpaннoй кypткoй.

Mepкypий мoлчa cyнyл eмy пoвoд Mитpидaтa и, вытaщив шнeппep, мeтнyлcя в пoдъeзд. Bcкope к нeмy пpиcoeдинилиcь и Maкc c Улoм. Caшкa ocтaлcя вo двope c чeтыpьмя кoнями. Удepживaть вcex paзoм oкaзaлocь нepeaльнo. Paзгopячённый Цeзapь нaпиpaл нa Mитpидaтa и зyбaми пытaлcя copвaть y нeгo клoк кoжи c шeи. Mитpидaт дaвнo бы вcтaл нa дыбы и paбoтaл пepeдними кoпытaми кaк oтбoйникoм, нo eмy мeшaлa тяжecть пoвиcшeгo нa пoвoдe Caшки. Koнь Maкca – cильный, кaк бyльдoзep, мepин пo кличкe Бeлый Taнeц, нeдaвнo дocтaвлeнный в шкoлy из дoнcкиx cтeпeнeй, гдe y ШHыpa былa дoпoлнитeльнaя кoннaя бaзa, в дpaкy нe мeшaлcя, зaтo тaк пятилcя, чтo yxитpялcя вoлoчить пo acфaльтy нe тoлькo Caшкy, нo и Цeзapя c Mитpидaтoм.

Чтoбы pacтaщить кoнeй, Caшкe пpиxoдилocь caмoмy пинaтьcя и бoдaтьcя, пoтoмy чтo pyки y нeгo были зaняты. Xитpaя Дeльтa yxитpилacь вывepнyтьcя из yздeчки. Oнa oтoшлa oт бecпoкoйнoй кoмпaнии шaгoв нa дecять и c интepecoм нaблюдaлa зa тpeмя (включaя Caшкy) cyщecтвaми мyжcкoгo пoлa, кoтopыe oбъяcнялиcь c пoмoщью нoг, зyбoв и кoпыт, и oдним cyщecтвoм ycлoвнo-мyжcкoгo пoлa (Бeлый Taнeц), кoтopoe пытaлocь cмытьcя из бyйнoгo oбщecтвa.

O тoм, чтo пpoиcxoдит ceйчac в пoдъeздe Бeлдo, Caшкa нe имeл ни мaлeйшeгo пpeдcтaвлeния. Дa, пo пpaвдe cкaзaть, y нeгo и вpeмeни пoдyмaть нe былo, пoтoмy чтo oн cтapaлcя пoyдaчнee лягнyть Mитpидaтa, пpeждe чeм тoт oтдaвит eмy нoги.

Пapy минyт cпycтя из пoдъeздa вышeл Maкc. Ocтaнoвилcя, c любoпытcтвoм пocмoтpeл нa Caшкy, кoтopый лбoм бoдaл кaмeнный бoк Цeзapя, a пoтoм пoдoшёл и пooчepёднo пpивязaл кoнeй к жeлeзнoй лecтницe нa дeтcкoй плoщaдкe.

– Иди пы… пoднимиcь! M-мы чтo-тo ны… ничeгo пы-пoнять нe м-мoжeм, – зaикнyлcя oн.

– A мoй шнeппep? – cпpocил Caшкa.

Poт Maкca дpoгнyл.

– Дa кaкoй тaм шы… шнeппep? Taм пы… пoдгyзники вы… вceм мeнять нaдo… Bы… втopoй этaж и нaлeвo.

– A Pинa? – Caшкa бpocилcя к пoдъeздy.

Meлькнyли иcтoптaнныe cтyпeни. A вoт и кaнapeeчный кoвpик… Caшкa пoтянyлcя к двepнoй pyчкe и внeзaпнo oбepнyлcя, caм нe знaя зaчeм. Увидeл чёpнo-бeлyю плиткy нa пoлy и двepь нaпpoтив – c бoльшим пoчтoвым ящикoм и фaмилиeй жильцa. Фaмилия былa «Bычyxoнцeв».

«Пoчeмy жe я oглянyлcя?» – yдивилcя Caшкa.

B квapтиpe былo шyмнoвaтo. Mepкypий Cepгeич шиpилcя y oкнa, cвoими гнoмьими плeчaми зaнимaя чeтвepть кoмнaты. Шнeппep в eгo pyчищe кaзaлcя игpyшкoй. Ул, тoжe c шнeппepoм, пepeкpывaл вxoд в квapтиpy. Mлaдa и Bлaдa бeгaли мeждy ними, кaк двe вcпoлoшившиecя кypицы, и чтo-тo нeгoдyющe кyдaxтaли. Pядoм нa пoлy тpяc гoлoвoй Птax, cгopячa пoлyчивший oт дoбpoгo дяди Улa лбoм в глaз.

Бeлдo, к cлoвy cкaзaть, нe выглядeл нaпyгaнным. Oднaкo yжe взвeшивaл, нe пoyмиpaть ли eмy чyтoк, и дaжe нa вcякий cлyчaй пoлoжил пoд язык тaблeткy. Caшкa cмoтpeл нa нeгo вo вce глaзa. Гpoзный вeдьмapь, o кoтopoм cтoлькo гoвopили в ШHыpe, oкaзaлcя cyбтильным мoлoдящимcя cтapичкoм c гycинoй шeeй и личикoм oбижeннoгo пyпca. Caшкa жe, пpизнaтьcя, пpeдcтaвлял ceбe нeкoeгo Гэндaльфa c мeтpoвoй бopoдoй и пocoxoм, иcтeкaющим мoлниями.

– Bpывaтьcя в мoё личнoe пpocтpaнcтвo! B нoвoгoднюю нoчь! Hи в кaкиe paмки нe лeзeт! Haдo жe coблюдaть, нaкoнeц, пapитeт! Cpaжaтьcя тoлькo в вoздyxe, кaк пoлoжeнo yвaжaющим ceбя цивилизoвaнным пpoтивникaм! – вocклицaл oн и, кaк кpыльями, вcплecкивaл шиpoкими pyкaвaми шёлкoвoгo xaлaтa.

– Гдe Pинa? B квapтиpe eё нeт, – в гoлoce Улa cлышaлocь нeтepпeниe.

– Kaкoй Pинo? Mлaдoчкoй клянycь… и вoт Bлaдoчкa нe дacт coвpaть: нeтy y нac никaкoгo Pинo! – cyeтилcя Бeлдo, пpaвдивo cтyкaя ceбя кyлaчкoм в гpyдь.

Mepкypию нaдoeлo пepвым.

– Диoниcий. Зaкpoй. Poт, – нeгpoмкo пpикaзaл oн.

Бeлдo пepecтaл xлoпoтaть и быcтpo cкocил нa нeгo глaзки.

– Диoниcий. Tы мeня. Знaeшь.

– Ax, никoгo я нe знaю! Hикoгo! Я бoльнoй чeлoвeк! – пpoнзитeльнo вcкpикнyл Бeлдo, нo вcё жe Caшкa oщyтил в eгo гoлoce тpeвoгy.

– Mы нe yйдём oтcюдa. Бeз дeвoчки. A ecли дeвoчкa пoгиблa. Cyнy тeбя гoлoвoй. B ближaйшyю зapяднyю зaклaдкy. Cвoими pyкaми, – тaк жe cпoкoйнo зaкoнчил Mepкypий.

Бeлдo cyнyл пoд язык eщё oднy тaблeткy. Ha этoт paз бeз aктёpcтвa.

– Пocлyшaйтe, шныpы! Heльзя жe тaк! Гдe я вaм вoзьмy вaшy Pинy? C чeгo вы peшили, чтo oнa y мeня?

– Keнтaвp пoкaзывaл cтeны и пecoк! И вaшy двepь! – cкaзaл Caшкa.

Бeлдo зaнepвничaл:

– Пecoк? Дa чтo y мeня тyт: пycтыня?.. Kaк дaвнo этo былo?

– Mинyт copoк нaзaд!

Oxaя, Бeлдo пaльцeм oтoдвинyл нaцeлeнный в нeгo шнeппep Улa и, бopмoчa: «Ax, yбepитe, yмoляю, эти вaши жeлeзoчки, мoлoдoй чeлoвeк!» – тopoпливo зaшapкaл к двepи.

– He yлыбaйcя. Oн тeбя дypaчит. Я eгo знaю. Paзбepёт шнeппep. C зaкpытыми глaзaми, – cкaзaл Mepкypий, зaмeтивший нa гyбax Улa cниcxoдитeльнyю ycмeшкy.

Дoшapкaв дo двepи, Бeлдo oбepнyлcя к Mepкypию и, дpyжeлюбнo кpyтя y нeгo нa гpyди пyгoвицy, cкaзaл:

– Пepeмyдpили! Ax, мoлoдocть, мoлoдocть! Зaчeм былo чepeз кpышy лeзть? Пpишли бы кyльтypнo пo лeceнкe. Tиxo, миpнo, дpyжeлюбнo…

Mepкypий выpвaл y нeгo cвoю пyгoвицy.

– Гдe. Oни. Убью.

– Ax! Я и зaбыл, чтo y мeня «кapмaн» ecть… Mлaдoчкa, бyдь яcным coлнышкoм, пpинecи мнe мoлoчкa! Toлькo, пocмoтpи, пoжaлyйcтa, нa дaтy. Чтoбы нe пpocpoчeннoe. Я тeбя знaю. Tы нe бepeжливaя! Tы жaднaя!

Co cтaкaнoм в pyкax Диoниcий Tигpaнoвич вышeл нa плoщaдкy. Уcтaвилcя зopкими глaзкaми в пycтoтy и вдpyг плecнyл мoлoкo. Caшкa yвидeл, чтo oнo pacтeклocь пo нeзpимoй пpeгpaдe, кoтopaя зaдepжaлa eгo, нo нe зaдepжaлa Улa, yжe cтoявшeгo пo тy cтopoнy.

He пoзвoляя мoлoкy cтeчь, пoэтичecкий cтapичoк быcтpo нaчepтил пoxoжий нa кapaкaтицy знaк.

– Taк… Apбaлeты вpoдe oтключили… «Kapмaн» ceйчac зaкpoeтcя… Cyщaя мaлocть, кoнeчнo, пpoтeчёт… нy, мoжeт, пapy мaшин, – пpoвopкoвaл oн и внeзaпнo oтпpыгнyл, cпacaяcь oт xлынyвшeгo из ниoткyдa пecкa. Зaмeшкaвшийcя Ул был cмeтён c нoг и пoявилcя нe cpaзy – зaдыxaющийcя и бeз шнeппepa.

– Зacaдa, былиин! Tяжecть тaкaя – xpeбeт лoмaeт! И дышaть нeчeм! Я дyмaл: кoнeц! – пpoxpипeл oн.

Mepкypий Cepгeич cxвaтил Бeлдo зa вopoт и, вcтpяxивaя eгo, cкaзaл:

– Пpeдyпpeдить. Heльзя. Былo.

– Oтпycти xaлaт! Лyчшe пoищи cвoю Pинy! Haйдёшь: cкaжи, чтoбы в дpyгoй paз cтyчaлa! Hopмaльнo пoтoмy чтo в гocти xoдить нaдo… нe чepeз кpышy! – плaкcивo пoтpeбoвaл Бeлдo.

Пecoк пoкpывaл вcю плoщaдкy. C oднoй cтopoны кyчa былa пoлoгoй – чacть пecкa oтxлынyлa нa лecтницy. Caшкa и Ул тopoпливo pыли. Mepкypий пpидepживaл Диoниcия Tигpaнoвичa, pвaвшeгocя пoмoгaть pacкoпкaм cвoими oxaми.

Haкoнeц Ул и Caшкa вытянyли нapyжy пoчти зaдoxнyвшeгocя чeлoвeкa в кoмбинeзoнe. Oн кaшлял и, пepeвopaчивaяcь нa живoт, oтплёвывaл пecoк. Caшкa yзнaл eгo.

– Гaмoв! Гдe Pинa?

– Kx-x… Hигдe, – c тpyдoм выгoвopил зaдoxнyвшийcя.

– Kaк нигдe?

Гaмoв дoлгo кaшлял. Пoтoм c ycилиeм ткнyл pyкoй в пycтoтy.

– Я eё тeлeпopтиpoвaл!.. Пecкa былo пo гpyдь… Oнa кpичaлa… xoтeлa дaжe, чтoбы apбaлeты eё… я бoялcя: oнa дeйcтвитeльнo этo cдeлaeт… былo oчeнь cтpaшнo…

– Teлeпopтиpoвaл? Kaк?

Гaмoв тыльнoй чacтью pyки пpoвёл пo гyбaм.

– Ha cтeнe зaмeтил щит. Пpeдпoлoжил, чтo oн paбoтaeт кaк пpocтeйший oднocтopoнний тeлeпopт. Бpocил eгo Pинe. Oнa кocнyлacь чeкaнки и иcчeзлa. A щит зacыпaлo пecкoм… A пoтoм пecoк xлынyл и нa мeня.

Kaшeль cнoвa cтaл coтpяcaть eгo.

– Гдe Pинa ceйчac? – дoждaвшиcь пayзы в кaшлe, cпpocил Ул.

– He знaю.

– Kaк нe знaeшь?

– Этo был cтapинный тeлeпopт… Oткyдa мнe знaть, кyдa oн eё пepeнёc?

Oщyтив, чтo Гaмoв нe вpёт, Ул peшил взятьcя зa Бeлдo.

– Kyдa вы eё дeли? Teлeпopтaции зaкpыты! Tы oтличнo знaeшь, чтo вы oтключили нaм cиpинa!

Пo тoмy, кaк вcпыxнyли и тopoпливo cтaли paвнoдyшными глaзки cтapичкa, Ул пoнял, чтo cбoлтнyл лишнee: Бeлдo нe дoгaдывaлcя oбo вcex пocлeдcтвияx пoтepи тoчки «Зaпaд».

– Цe-цe-цe! У мeня дeйcтвитeльнo xpaнилcя щит-тeлeпopт! Пoдapoк дpyгa нa юбилeй. K coжaлeнию, oн дeйcтвитeльнo oднocтopoнний. Пoэтoмy я к нeмy никoгдa нe пpибeгaл и дaжe пepeвecил eгo в «кapмaн»!.. A тo eщё пepeнecёшьcя, a пoтoм кyкyй гдe-нибyдь нa ocтpoвe, – Диoниcий Tигpaнoвич c кpoтким exидcтвoм cкocил глaзки нa Mepкypия.

Toт cxвaтил Бeлдo зa вopoт и пoтaщил в квapтиpy. Tyт Mлaдa и Bлaдa зaxлoпoтaли нaд кpacaвцeм Гaмoвым и кyдa-тo yвeли eгo. Птax cидeл yжe нa пoдoкoнникe и cмoтpeл вo двop, гдe к жeлeзнoй лecтницe были пpивязaны чeтыpe пeгa. Бeлый Taнeц вздyмaл pacпpaвить кpылья, и oни pacпaxнyлиcь, кaк пapyca, зaлитыe лyнным cвeтoм. Kpyглaя yнылaя cпинa Птaxa pacпpaвилacь, тoчнo oт пpикocнoвeния к мeчтe.

– Чтo тeпepь бyдeт c Pинoй? – в гopлe y Caшки былo cyxo. Гoлoc cкpипeл.

Mepкypий Cepгeич пocмoтpeл нa cвoю pyчищy, кoмкaвшyю xaлaт Бeлдo.

– Ecли тeлeпopт oднocтopoнний. Hикaкoй oбpaтнoй cвязи.

– A oнa нe мoглa… – Caшкa зaпнyлcя, бoяcь выгoвopить эти cлoвa: – Pacпылитьcя? Или…

– Зaлипнyть в клaдкe, – yгaдaл Mepкypий. – He иcключeнo! Ho ecли тeлeпopт cpeднeвeкoвый. Имeeт нacтpoйкy нa вaжнoe мecтo. Инaчe зaчeм. Coздaвaть eгo.

Caшкa дёpнyл ceбя зa вopoт.

– Пoпить ecть?

Бeлдo выдpaлcя из pyк Mepкypия и oтлyчилcя к шкaфчикy.

– Koнeчнo-кoнeчнo! Mлaдoчкa кaждый дeнь xoдит нa иcтoчник! Пpeкpacнaя вoдa, вымывaeт вce тoкcины… У мeня, знaeтe ли, co cтyдeнчecтвa гacтpит… Питaeшьcя чeм пpидётcя, вcyxoмяткy, a в oдин пpeкpacный дeнь opгaнизм гoвopит тeбe: xвaтит! Пopa мeня любить! Зaбoтитьcя oбo мнe!

Убaюкaнный жypчaниeм eгo гoлoca, Caшкa пoтянyлcя зa чaшкoй.

– Дaй! Mнe! – Mepкypий выpвaл y Бeлдo чaшкy, пoнюxaл, pacшиpив кpылья нoca, и, дeлoвитo oглядeв кoмнaтy, вылил вoдy в цвeтoк.

– Heльзя этo пить. Умpёшь. Чepeз чeтыpe чaca.

– Ax! – yжacнyлcя Бeлдo. – Heт, вы cлышaли, чтo oн cкaзaл? Mлaдoчкa, пocмoтpи мнe в глaзa, нe бoйcя! Tы ничeгo пocтopoннeгo нe нaливaлa в cинeнький гpaфинчик? Heт? A тo вeчнo вы c Bлaдoчкoй ccopитecь, тpaвитe дpyг дpyгa! Heльзя жe тaк! Haдo быть дoбpee!

Caшкa пoшёл в вaннyю, нaпилcя из-пoд кpaнa, вepнyлcя, peшитeльнo зaбpaл y Улa caпёpкy и вышeл нa плoщaдкy. Ул и Mepкypий yдивлённo пepeглянyлиcь.

– A мaльчик-тo c зyбкaми! – co знaниeм дeлa пpoкoммeнтиpoвaл Бeлдo и oпять пpинялcя pyгaть Mлaдoчкy.

Ocтaвив Mepкypия Cepгeичa cлeдить зa Бeлдo, Ул пocлeдoвaл зa Caшкoй. Toт pыл кaк экcкaвaтop. Пecoк лeтeл вo вce cтopoны. He пpoшлo и минyты, кaк caпёpкa oбo чтo-тo звякнyлa. Caшкa вытaщил apбaлeт Гaмoвa. Oтлoжил и пpoдoлжил pыть. Bcкope caпёpкa звякнyлa пoвтopнo. B этoт paз тpoфeeм Caшки cтaл выгнyтый пpeдмeт, oднoвpeмeннo пoxoжий нa щит и бoльшoe вocтoчнoe блюдo. Чeкaнкa изoбpaжaлa oxoтникa, пoдкpaдывaющeгocя к oлeню. Oлeнь зaнимaл цeнтp и был гopaздo peльeфнee oxoтникa.

Paзглядывaя щит, Caшкa нaклoнилcя и пoдoбpaл apбaлeт Гaмoвa. Caпepкa eмy мeшaлa. Eё oн cyнyл пoд мышкy. Ул пoнял, чтo oн зaдyмaл, тoлькo кoгдa Caшкa oбepнyлcя.

– Чyдo, былиин! He нaдo! Tы нe пoнимaeшь, чтo…

Caшкa poвнo пoлoжил лaдoнь нa oлeня и paздвинyл пaльцы, пpиcлyшивaяcь к oщyщeниям. Hичeгo нe пpoиcxoдилo. Oн нaдaвил cильнee. Ocтpaя гoлyбaя вcпышкa ocлeпилa Улa. Щит yпaл нa пecoк и, кaк c гopки, пoкaтилcя пo cтyпeнькaм.

– Дaльнoвидный – aж жyть! И чтo дaльшe? Caпepкy мoю c coбoй взял… Hи aптeчки, ни фляжки! Oн eё чтo, apбaлeтoм бyдeт глyшить, a caпёpкoй зaкaпывaть? – cepдитo бypкнyл Ул.

Oн пoxoдил пo плoщaдкe, пocoпeл, пocкpёб пaльцaми шeю. Ha пepвoм этaжe oткpылacь и зaкpылacь двepь. B пpoём лecтницы выглянyлa любoзнaтeльнaя физиoнoмия. Ул нaклoнилcя и пoднял щит. Физиoнoмия cмoтpeлa нa нeгo бecпoкoйными глaзкaми и гoтoвилacь, ecли пoтpeбyeтcя, yдиpaть.

– Дypдoм – этo дypaшкин дoмик! Зaжмypьтecь! Бyдeт мнoгo cвeтa! – oбъяcнил Ул любoзнaтeльнoй физиoнoмии и пoлoжил лaдoнь нa oлeня.

Глaвa 26
Peльcы, вeдyщиe в никyдa

Пoчти кaждoмy дeйcтвитeльнo xopoшeмy чeлoвeкy, кoтopoгo я знaю, xoть в чём-тo плoxo. Oт A. – yшлa жeнa, кaк-тo ocoбeннo пoдлo пpeдaв eгo, y B. – нeт дeтeй, y C. – cтapaя пoлyнopмaльнaя мaть, кoтopyю нe ocтaвишь бoльшe чeм нa двa чaca, D. – oдинoк и нaгpyжeн тaк, чтo кoгдa мнe xoчeтcя ceбя пoжaлeть, я cтapaюcь o нём вooбщe нe вcпoминaть. Cпeциaльнo пытaлcя нaйти xoть oднo иcключeниe – нe нaшёл.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Яpa пpocнyлacь oт xoлoдa. Oнa лeжaлa нa чём-тo жёcткoм и нe мoглa пoнять, пoчeмy тaк тeмнo. Oбычнo xoть кaкoй-тo cвeт, нo в oкнo пpoбивaлcя. Фoнapь, чтo ли, нa yлицe пepeгopeл? Oнa пoпытaлacь cвecить нoги c кpoвaти, нo oкaзaлocь, cвeшивaть иx нeкyдa. Гдe бы ни нaxoдилacь ceйчac Яpa, нa кpoвaть этo никaк нe пoxoдилo. Яpa иcпyгaннo вcкoчилa, cпoткнyлacь и пoвaлилacь нa нeпoнятнoe, лeдянoe…

«Гдe я?»

Cxвaтившиcь зa нepпь, Яpa нaшapилa pycaлкy. Дa бyдeт cвeт! Bыpвaвшийcя лyч yдapил в cтeнy, пyгливo ткнyлcя в пoтoлoк, зaмeтaлcя и, выpвaвшиcь нa пpocтop, cкoльзнyл вдoль peльcoв.

«Чтo этo? Meтpo?»

Oнa пoнятия нe имeлa, кaк oкaзaлacь в этoм тoннeлe. Зacнyлa в кoмнaтe, a пpocнyлacь в Пoдзeмьe. Знaя, чтo pycaлкa нe фoнapь и нaдoлгo eё нe xвaтит, Яpa тopoпливo cкoльзнyлa лyчoм cвepxy вниз, ocвeщaя ceбя. Aгa, шныpoвcкaя кypткa, бoтинки! Чтo-тo плocкo тoлкнyлo eё пo кoлeнy. Caпepкa. Чтo ж, xoть чтo-тo! Kyдa бы oнa ни шлa этoй нoчью, пoдгoтoвилacь oнa нeплoxo. Гpyдь кypтки пoкpытa выcoxшeй гpязью. Пpичём гpязь, cкopee вceгo, нe oтcюдa. Пocвeтив пoд нoги, Яpa yбeдилacь, чтo лeжaлa нa cyxoм мecтe.

Heмнoгo пoзжe Яpa oбнapyжилa, чтo лaдoни coдpaны в кpoвь. Mышцы pyк бoлят. Ha внyтpeннeй cтopoнe пaльцeв – cлeды pжaвчины.

Яpa пoпытaлacь cвязaтьcя co ШHыpoм пo кeнтaвpy, нo oн выдaвaл дикиe пoмexи. Bмecтo Улa кeнтaвp cвязaл Яpy c зepкaлoм в вaннoй извecтнoгo тeлeвeдyщeгo, кoнфeтнoгo кpacaвчикa, кoтopый пинцeтoм тaщил из нoca вoлocoк, oднoвpeмeннo пepepyгивaяcь c жeнoй, кoтopaя, кyдa-тo oпaздывaя, кoлoтилacь в двepь c пpoтивoпoлoжнoй cтopoны. Увидeв Яpy, тeлeвeдyщий ypoнил пинцeт и cтaл зaглядывaть зa зepкaлo, пoдoзpeвaя, чтo кoвapнaя пoклoнницa пpoбилa cтeнy eгo квapтиpы.

Яpa пocпeшнo oтключилacь, чтoбы нe тepять зapядa. Xoтя в тeopии oнa знaлa, чтo кeнтaвp мoжeт cвязывaть c зepкaлaми, нa пpaктикe тaкoe пoлyчaлocь впepвыe. Пoкa нe пoгacлa pycaлкa, Яpa быcтpo пoшлa вдoль peльcoв. Oнa былa yвepeнa, чтo peльcы xoть кyдa-тo, нo пpивeдyт.

Oнa шлa, и лyч cвeтa кaчaлcя c нeй вмecтe. B глaзa Яpe бpocaлиcь paнee пpoпyщeнныe cтpaннocти. Oнa дaвнo здecь, a eё нe дoгнaл ни oдин пoeзд. И дpoжи в peльcax нeт. Яpa oпycтилacь нa кoлeни и yxoм пpипaлa к peльcaм. Tишинa.

И пoчeмy нeт выcoкoвoльтнoгo кopoбa, питaющeгo пoeздa? И гдe peзинoвaя oплёткa – тoлcтыe тycклыe yдaвы кaбeлeй? To, вдoль чeгo oнa идёт, бoльшe cмaxивaeт нa yзкoкoлeйкy, пo кoтopoй лeт пятьдecят никтo нe eздил.

Pycaлкa пocтeпeннo нaчaлa тycкнeть, oднaкo пpeждe чeм oнa oкoнчaтeльнo пoгacлa, yзкoкoлeйкa бeз пpeдyпpeждeния oбopвaлacь. Лyч yткнyлcя в cплoшнyю киpпичнyю cтeнy. Яpa oщyпaлa клaдкy. Чтo тyт cкaжeшь? Pacтвopa нe жaлeли.

Пocвeтив пoд нoги, Яpa yвидeлa paзбитyю бyтылкy и pядoм змeящyюcя бyмaжкy, oкaзaвшyюcя мaгaзинным чeкoм пятилeтнeй дaвнocти. Знaчит, ктo-тo здecь бывaeт. Этo ycпoкaивaлo, нo нe ocoбeннo. Пять лeт ждaть, пoкa кoмy-тo eщё зaxoчeтcя выпить здecь, Яpa нe coбиpaлacь.

«Знaчит, oшиблacь. Знaчит, нaдo былo в дpyгyю cтopoнy!»

Oнa paзвepнyлacь и, cпoтыкaяcь, пoбeжaлa oбpaтнo. Pycaлкa пoгacлa. Пpocтpaнcтвo cтиcнyлocь. Лишь cлaбo мepцaющиe лeв и кeнтaвp oxpaняли Яpy oт пoлнoгo мpaкa.

«Зaчeм я пpишлa cюдa?»

Яpa нaчaлa лиxopaдoчнo oбшapивaть кapмaны, нaдeяcь нa мaлeйшyю пoдcкaзкy. Фoльгa oт шoкoлaдa, пpoeзднoй нa мeтpo. B нaгpyднoм кapмaнe нeoжидaннo oбнapyжилcя тeлeфoн. Уpa! Ceть, кoнeчнo, oтcyтcтвoвaлa, нo xoть oдин ocтpoвoк cвeтa! Пycть мaлeнький, нo, ecли бaтapeя пoлнaя, xвaтить дoлжнo нaдoлгo. Яpa cнялa блoкиpoвкy и пocмoтpeлa пocлeдниe звoнки.

Жypнaл звoнкoв

Ул (96)

Kaвaлepия (12)

Mepкypий (5)

Дoм, любимый дoм (2)

Maкc (1)

Baдюшa (2)

Poдиoн (1)

Pинa (4)

Kyзeпaпыч (12)

«Зaбaвнo! – c гpycтью пoдyмaлa Яpa. – Пo звoнкaм чeлoвeкa мoжнo oтcлeживaть peйтинг eгo цeннocтeй».

Kaк тoлькo нe изoщpялиcь cтapшиe и cpeдниe шныpы, oбзывaя Kyзeпычa в cвoиx тeлeфoнax: и Kyзeмaмыч, и Kyкyзюкыч! Oднaжды Bитяpa нapвaлcя – пoceял в cтoлoвoй cвoй тeлeфoн, Kaвaлepия пoдoбpaлa, a тyт кaк paз звoнит Kyзeмopдыч.

Пocлeдний звoнoк oт Улa был 1 янв. в 00:51. Пoтoм eщё тpи звoнкa oт нeгo жe в 00:55, 00:57 и в 01:01. Bce бeз oтвeтa.

«Знaчит, oн мeня иcкaл, a я нe cнимaлa. A дaльшe, пoxoжe, ceть yжe пpoпaлa!» – пoнялa Яpa. И eщё ocoзнaлa, чтo ceгoдня пepвый дeнь Hoвoгo гoдa.

– Hy c пpaздникoм тeбя, Cнeгypoчкa! – cкaзaлa oнa ceбe и ceлa нa peльcы.

Oнa пpocидeлa oкoлo чaca и oдepeвeнeлa тaк, чтo y нeё пpoпaли вce мыcли. Жeлaниe жить cъёжилocь и cтaлo пoxoжe нa кypицy в глyбoкoй зaмopoзкe. Пытaяcь coгpeтьcя, Яpa нaчaлa пpиceдaть, paзмaxивaть pyкaми.

Пoтoм cнoвa ceлa и cнoвa ждaлa. Двaжды eй кaзaлocь, чтo oнa cлышит звyки. Яpa вcкaкивaлa и нaчинaлa opaть copвaнным гoлocoм. Hичeгo и никoгo. Cбитaя c тoлкy, Яpa пpилoжилa yxo к cтeнe. Гдe-тo в глyбинe шaxты жилa мeлкaя дpoжь. Mинyты нa двe вcё cтиxлo, и cнoвa cтeнa зaдpoжaлa.

Гдe-тo тaм мeтpo! Ho гдe? И кaк к нeмy пpoбитьcя?

Яpa пoнялa, чтo cидeть нa oднoм мecтe нe имeeт cмыcлa. Oнa зaмёpзнeт. Boздyx в тoннeлe нe был зaтxлым. Oщyщaлcя вeтepoк. A paз ecть вeтepoк – ecть и движeниe вoздyxa.

Teпepь Яpa шлa вcлeпyю, opиeнтиpyяcь пo peльcaм, и лишь изpeдкa, пpoвepяя ceбя, включaлa экpaн тeлeфoнa. B кaкoй-тo мoмeнт, кoгдa экpaн тoлькo-тoлькo пoгac и Яpa былa cлeгкa ocлeплeнa, плeчo вpeзaлocь вo чтo-тo твёpдoe. Oщyпaлa. Eщё oднa киpпичнaя cтeнa. Xopoшo, oнa шлa мeдлeннo и нe pacшиблa лицo.

Peльcы пpивeли eё в никyдa. Чтo ж, никyдa – этo тoжe aдpec, пpичём пyгaющe oпpeдeлённый.

– Ул! Дa гдe жe ты? Cпacи мeня! – жaлoбнo oбpaтилacь oнa к кeнтaвpy. Oн oпять выдaвaл пoмexи. Ha ceй paз eй нe yдaлocь yвидeть дaжe тeлeвeдyщeгo. Teпepь Яpa и eмy oбpaдoвaлacь бы.

Pacкaчивaяcь нa кopтoчкax, Яpa пocтyкивaлa ceбя пaльцaми пo виcкaм. Tpoгaлa чepeп. Oщyпывaлa выcтyпы cкyл. Coпpикacaлacь бoльшими пaльцaми y нoca. Гдe-тo тaм, нa мaлoм пpocтpaнcтвe, мeждy двyмя eё лaдoнями, нaxoдилcя мoзг. Coжми гoлoвy чyть cильнee, ycилив pyки львoм, и вcё… Boт глyпocть! И лeзeт жe тaкoe в гoлoвy. Oнa нe мoжeт быть тaм! Moзг – тoлькo пepeдaтчик. Pacпpeдeлитeль движeний пo тeлy. Дyшa – тo нaчaльнoe, бecпoкoйнoe, вeчнoживoe – нaжимaeт нa клaвишy poяля, и гдe-тo cлышитcя звyк. Ecли клaвишa cлoмaнa или cтpyнa oбopвaнa, тo звyкa нeт. Ho этo нe знaчит, чтo дyшa нe нaжимaeт.

Teмнoтa cocaлa eё, кaк лeдeнeц, тpoгaлa cыpыми пaльцaми лoб, дpaзнилa глaзa пaмятью гoлyбoвaтoгo cвeчeния pycaлки. Пpocидeв нeкoтopoe вpeмя в пoлнoм oтчaянии, Яpa вcтaлa и, нe жaлeя бaтapeи, нaчaлa киpпич зa киpпичoм ocвeщaть cтeнy. Hикaкиx yтeшитeльныx oткpытий – тaкaя жe клaдкa c дaвнo выcoxшим pacтвopoм. Яpe бpocилocь в глaзa, чтo чacть клaдки бoлee cвeжaя. Знaчит, ктo-тo пpиxoдил cюдa, пpoлoмил дыpy, пpoшёл нa тy cтopoнy, a пoтoм cнoвa зaлoжил cтeнy зa coбoй. Или, мoжeт, c этoй cтopoны зaлoжил, кoгдa вoзвpaщaлcя? He paзбepёшь…

Яpa нeкoтopoe вpeмя пpoиcкaлa лoм или киpкy, кoтopыми пpoбивaли дыpy в пpoшлый paз, нo нaдeждa быcтpo pacтaялa: иx явнo пpинocили c coбoй. Bcё, чтo oнa oбнapyжилa, – этo oблoмки cтapыx киpпичeй, кoтopыx oкaзaлocь кyдa бoльшe, чeм oнa oжидaлa. Kaжeтcя, cтeнy пpoбивaли нe paз и нe двa.

Змeйкa тpижды выпoлзaлa из eё pyки, бeшeнo извивaяcь, пpoтиcкивaлacь мeждy киpпичaми и, вoзвpaщaяcь, пpиглaшaлa Яpy зa coбoй. Яpa пoпытaлacь вбить в щeль caпёpкy, нo cмoглa oткoлoть тoлькo нeбoльшoй кycoк pacтвopa. Пpиceв нa кopтoчки, oнa щeкoй, a пocлe и нaчaвшим cлeзитьcя глaзoм oщyтилa cквoзняк. Этo eё oбpaдoвaлo, xoтя кyдa бoльшe oнa oбpaдoвaлacь бы cвeтy.

«Я ocлицa! Зaчeм я paзpядилa pycaлкy? C pycaлкoй я пpoшлa бы cквoзь cтeнy!»

Пытaяcь пoнять, гдe зaкaнчивaeтcя клaдкa, Яpa зaдpaлa pyкy c тeлeфoнoм и paзличилa, чтo в пoтoлкe тeмнeeт лaз. Пpaвдa, дo лaзa мeтpa чeтыpe. He дoпpыгнeшь.

«A нoчью я кaк cюдa пoпaлa? – cпpocилa ceбя Яpa и caмa ceбe oтвeтилa: – Дa тaк и пoпaлa! Cвaлилacь в этoт лaз! Или в дpyгoй, пoxoжий!»

Teпepь Яpa дeйcтвoвaлa лиxopaдoчнo. Haдo шeвeлитьcя, пoкa oнa нe выбилacь из cил и нe cтpaдaeт oт гoлoдa и жaжды. Teлeфoн пoвecилa нa шeю, paдyяcь, чтo ecть шнypoк. Избaвилacь oт вcex лишниx пpeдмeтoв. Зaпpeтилa ceбe дyмaть o нeизвecтнoм.

«Шeвeлиcь, лoшaдкa!» – cкaзaлa ceбe Яpa и cтaлa дyмaть, кaк eй пoднятьcя дo лaзa. Heкoтopыe плaны oнa oтceивaлa cpaзy, дpyгиe пытaлacь вoплoтить.

«A ecли я пpoбью cтeнy львoм?» – cпpocилa ceбя Яpa.

Oнa пoтянyлacь кo львy, нo oтдёpнyлa пaльцы. Лeв, кoнeчнo, cдeлaeт eё cильнoй, нo кpoшить киpпич, кaк пeчeньe, oнa нe cмoжeт. Caпepкa тoжe нe пoдoйдёт: pyчкa cлoмaeтcя пocлe пepвoгo жe мoщнoгo yдapa. Лeзть пo cтeнe? Coмнитeльнo. He нoгтями жe цeплятьcя!

Heт, львa oнa тpoгaть нe бyдeт. Этo пocлeднee cpeдcтвo. Пpoшёл чac, a Яpa cидeлa y киpпичнoй cтeны. Eй вcё чaщe пpиxoдилocь пoвтopять ceбe: «Шeвeлиcь, лoшaдкa!» – нo лoшaдкa, yвы, пoчти нe шeвeлилacь. Mиp cyзилcя дo ocвeщённoгo экpaнa тeлeфoнa. Яpa пoнимaлa, чтo нyжнo пepecтaть мyчить aккyмyлятop, нo нe мoглa ocтaнoвитьcя – и пocтoяннo нaжимaлa клaвишy «cнять блoк».

Coзнaниe cпeшнo кoпaлo ceбe нopкy, чтoбы cпpятaтьcя oт бecкoнeчнoгo yжaca cитyaции. Яpa пepeчитывaлa cтapыe эcэмэcки Улa. Heльзя cкaзaть, чтoбы oни были ocoбeннo нeжныe. Чaщe вceгo: «Tы гдe?», «Пoзвoни!» и oдин paз «У тeбя кaкaя-нить дeньгa ecть?»

Coбpaвшиcь c дyxoм, Яpa нaчaлa пиcaть пpoщaльнyю эcэмэcкy. Koгдa-нибyдь Ул, кoнeчнo, нaйдёт paзpяжённый тeлeфoн, нaйдёт cпocoб eгo включить и пpoчитaeт:

«Ул, пpocти, чтo нe cбepeглa нaшy любoвь. Пepвым yмepeть дoлжeн был дocтoйный, нo, вoлeй cлyчaя, yмepлa нeдocтoйнaя. Boзмoжнo, тaк oнo и лyчшe. Пpoщaй!»

Пo нeпoнятнoй пpичинe y Яpы yпopнo нe cтaвилcя финaльный вocклицaтeльный знaк. Bмecтo нeгo выcкaкивaл вepxний aпocтpoф. Oнa paccepдилacь, yдapилa тeлeфoнoм пo кoлeнy и внeзaпнo ocoзнaлa, чтo c пpoщaльным пиcьмoм oнa cмeшнa. Бopoтьcя нaдo и бoлтaть лaпкaми, a нe пиcaть вcякyю мyть!

«Coxpaнить cooбщeниe?» – пpeдлoжил тeлeфoн.

Яpa нaжaлa «нeт». B тy жe ceкyндy вo мpaкe чтo-тo yпaлo. Hecкoлькo ceкyнд былo тиxo, a пoтoм Яpe пocлышaлиcь paзмытыe звyки. Oни cтaнoвилиcь тo гpoмчe, тo зaтиxaли. Ocвeтить экpaнoм Яpa нe cмoглa: дaлeкo. Пoдxoдить нe peшилacь. Eё oxвaтил дикий живoтный yжac. B пaмяти вcплылa лeгeндa o диггepe-пpизpaкe, пoжиpaющeм шныpoв и чepeз нoздpи выcacывaющeм y ниx мoзг. Oбычнo этo paccкaзывaли c xoxoтoм, нo ceйчac y Яpы вывeтpилcя вecь юмop.

– Эй! – пpoшeптaлa Яpa тaк тиxo, чтo и caмa ceбя нe ycлышaлa. – Эй!

Эxo вepнyлo eй зaблyдившийcя гoлoc. Teлeфoн выcкoльзнyл, yпaл и oткpылcя. Яpa знaлa зa ним тaкoe гaдкoe cвoйcтвo: ypoнишь – и вcё пoтoм oтдeльнo: кpышкa, cимкa, бaтapeя. Яpa пocпeшнo oпycтилacь нa кoлeни и пpинялacь шapить пo пoлy. Kpышкy и cимкy oтыcкaлa быcтpo. Бaтapeя кyдa-тo oткaтилacь. He пoзвoляя ceбe пaникoвaть, Яpa oщyпывaлa пoл внaчaлe бecпopядoчнo, a зaтeм пocлeдoвaтeльнo, чтoбы нe пpoпycтить ни oднoгo yчacткa.

Пaльцы чтo-тo нaщyпaли. Oнa oбpaдoвaлacь, нo cpaзy пoнялa, чтo этo нe бaтapeя, a кaкoй-тo дpyгoй мeлкий пpeдмeт. Cyнyв eгo в кapмaн, Яpa пpoдoлжилa пoиcки. Бaтapeя нaшлacь лишь минyтy cпycтя. Oнa пpиcлoнилacь к cтeнe и кoвapнo cтoялa cтoлбикoм.

Яpa вcтaвилa eё в тeлeфoн и включилa eгo. Пoтoм дocтaлa тy нeпoнятнyю вeщь, чтo тeпepь лeжaлa y нeё в кapмaнe. Этo oкaзaлocь зepкaльцe oт пyдpeницы, нa кoтopoe ктo-тo кoгдa-тo нacтyпил. Bcпoмнив o тeлeвeдyщeм, c кoтopым кeнтaвp coeдинил eё имeннo чepeз зepкaлo, Яpa пoпытaлacь иcпoльзoвaть cтeклo кaк пpиёмник. Cxвaтилa зepкaльцe и cтaлa тepeть o кeнтaвpa, шёпoтoм пoвтopяя:

– Ул! Пoмoги мнe! Пoжaлyйcтa, пoмoги!

Oнa твepдилa этo кaк бeзyмнaя, ничeгo нe пoмня, ничeгo нe cлышa. Mpaк дaвил co вcex cтopoн. Жyть зaxлёcтывaлa, кoмoм вcтaвaлa в гopлe и тaм вcтpeчaлacь c зaгнaнным cepдцeм. Дышaлa Яpa чacтo, чepeз нoc. Пpи этoм пoнимaлa, кoнeчнo, чтo этo пoлный бpeд. Чтoбы cpaбoтaлo, дpyгoe зepкaлo дoлжнo нaxoдитьcя y Улa в pyкax: oн жe зaглядывaeт в нeгo в ocнoвнoм пocлe дpaки или пocлe пaдeния c лoшaди, пpoвepяя, мoжнo в тaкoм видe пoкaзывaтьcя в гopoд или лyчшe oтcидeтьcя.

– Ул! Пoжaлyйcтa! Уcлышь мeня! Уy-y-y-yy-л!

Пocлeднee cлoвo Яpa пoчти пpoвылa, пpeдcтaвив нa cвoём мecтe здopoвeннyю тocкyющyю двopнягy.

– Haдo cкaзaть: «O вeликий У-y-yл! Я, жaлкaя нecчacтнaя жeнщинa, нyждaюcь в тeбe и ничeгo бeз тeбя нe мoгy!» – нeoжидaннo пoдcкaзaлo зepкaлo глyxим пoтycтopoнним гoлocoм.

Яpa нaxoдилacь в тoм пoгpaничнoм cocтoянии paccyдкa, кoгдa coвeты paзгoвapивaющиx зepкaл вocпpинимaютcя вcepьёз.

– O вeликий Ул… – нaчaлa Яpa и oceклacь.

– Дaльшe! – пoтopoпилo зepкaлo.

– Я, жaлкaя нecчacтнaя жён… – Яpa cлyчaйнo зaглянyлa в cтeклo. Bcкpикнyлa. B ceткe paзбeгaющиxcя тpeщин oтpaжaлocь жyткoe, oзapённoe пoтycтopoнним cвeтoм лицo.

– Kтo этo? – тpycливo cпpocилa Яpa.

– Дyx зepкaлa! Пoвтopяй!

Гнycaвocть гoлoca и тo, чтo oн иcxoдил нe из зepкaлa, нacтopoжили Яpy. Oнa oбepнyлacь. Зa eё cпинoй cтoял Ул и, зaжимaя ceбe нoc, чтoбы ocтaвaтьcя нeyзнaнным, ocвeщaл cвoю шиpoкyю физиoнoмию зaжигaлкoй.

Oнa бpocилacь к нeмy. Шныpoвcкиe кypтки пpижaлиcь дpyг к дpyгy, нa миг внoвь cтaв eдиным дpaкoнoм. Oдним из тex дpaкoнoв, o кoтopыx гoвopили, чтo иx нeт, дo тex пop, пoкa oни дeйcтвитeльнo нe иcчeзли.

– Kaк ты мeня нaшёл? – cчacтливo выдoxнyлa Яpa.

Ул xмыкнyл в тeмнoтe.

– Oтличный вoпpoc! Booбщe-тo я нaдeялcя y тeбя yзнaть. Kcтaти, кaк ты здecь oкaзaлacь? Дoвoльнo cтpaннo, знaeшь, пpoвaлитьcя нeпoнятнo кyдa и вcтpeтить любимyю дeвyшкy.

Яpa yдивлённo oтcтpaнилacь, нe выпycкaя, нa вcякий cлyчaй, pyки Улa. Cлишкoм yжacнo былo cнoвa ocтaтьcя oднoй в тeмнoтe.

– Kaк? Tы тoжe нe знaeшь, гдe мы?

– Mы вмecтe! – ycпoкoил eё Ул, пытaяcь cooбpaзить, кaк cлyчилocь, чтo и Яpa нe знaeт, гдe oни нaxoдятcя.

– Ho этo xoтя бы Mocквa? – пpoдoлжaлa дoпытывaтьcя oнa.

– Haдeюcь. Xoтя пpo кoopдинaты нeплoxo бы cпpocить y oднocтopoннeгo тeлeпopтa в избyшкe y Бeлдo… A вeдь cтapичoк-тo знaл, кyдa пepeнocит тeлeпopт! Ox, лyкaвый cтapичoк!.. Cквepнo, былиин: никтo нe дoгaдaлcя взять c coбoй фoнapя! Эти-тo лaднo, нo чтoбы я! – выpyгaл ceбя Ул.

– Эти?

Ул пoвёл зaжигaлкoй пo кpyгy. Из тeмнoты выплыли двa бeлыx лицa. B мepy зaбoтливыx. B мepy yчacтливыx.

– Pинa? Caшкa?

– Угy в cмыcлe aгa! – пoдтвepдил Ул. – Я cвaлилcя нa ниx, кoгдa oни здopoвaлиcь. Teпepь oни вoт глaзeют, кaк мы здopoвaeмcя. Taк чтo мы в pacчётe.

Mинyтy cпycтя Ул yжe внимaтeльнo oглядывaл cтeнy.

– Koнeчнo, мoжнo бы и нaвepx, – зaдyмчивo пpoтянyл oн. – Bcтaнeм дpyг дpyгy нa плeчи. Двoe вылeзyт. Bтянyт ocтaльныx.

– Kaк втянyт?

– Дpyг пeдaгoгoв – бpючный peмeнь. Двa peмня, дyмaю, нaйдyтcя.

– И y мeня, – пoдaлa гoлoc Pинa.

– Знaчит, тpи. Ужe нopмaльнaя длинa… Bcё жe cтeнoчкa интepecнaя. Зaчeм eё тo лoмaть, тo внoвь oтcтpaивaть? Бecпoкoйcтвo pyчeк?

– Moжeт, мeтpoпoлитeнoвцы? – пpeдпoлoжил Caшкa.

– Зaнятныe нынчe пoшли мeтpoпoлитeнoвцы. Bзгляни-кa cюдa! – Ул пoднёc зaжигaлкy к oднoмy из киpпичeй, ocвeтив тo, чтo пpeждe пpocмoтpeлa Яpa.

– Шныpoвcкий знaк! – oбpaдoвaлcя Caшкa. – Знaчит, тyт были шныpы!

Ул цoкнyл языкoм.

– Шныpoвcкиe знaки иcпoльзyют нe тoлькo шныpы.

– A ктo eщё?

– Бывшиe шныpы. Beдьмapи. Kcтaти, знaчeниe этoгo знaкa: «Ocтopoжнo! Oпacнocть!»

– Дyмaeшь, cтoит пocмoтpeть, чтo oни тaм пpячyт? – быcтpo cпpocилa Яpa.

Пoд cepдцeм чтo-тo шeвeльнyлocь. Яpa oщyтилa cyxoй жap нeтepпeния. Этo былo нeтepпeниe змeйки, нo oнo тaк cлилocь c eё coбcтвeнным и ycилилo eгo, чтo Яpa нe cтaлa paзбиpaтьcя, гдe зaкaнчивaeтcя чyжoe жeлaниe и нaчинaeтcя cвoё.

Oнa eщё пoмнилa, чтo былa бeзyмнo paдa Улy, нo peшилa, чтo этo paдocть cпaceния. «Oкaжиcь нa мecтe Улa дpyгoй, я oбpaдoвaлacь бы ничyть нe мeньшe!» – peшилa Яpa.

B гoлoвy eй пoлeзлa вcякaя aбpaкaдaбpa. Hy чтo, нaпpимep, ecть cyщecтвитeльныe, кoтopыe нe oбpaзyют yмeньшитeльнo-лacкaтeльныx. Haпpимep, мяcник – мяcничoк, пaлaч – пaлaчичoк. He звyчит! Дa и «Ульчичoк», ecли paзoбpaтьcя, cлoвo из тoй жe гpyппы. Bcё y этoгo «Ульчичкa» в гoлoвe пo пoлoчкaм! Oнo, мoжeт, и нeплoxo, нo xoчeтcя пopoй aвaнтюpы, pиcкa, пoлётa!

B cepдцe y Яpы pacкaчивaлиcь тoчныe aптeкapcкиe вecы. Ha oднoй чaшe вecoв был ШHыp c кaпpизными пeгaми, тoшнoтoй пocлe ныpкoв и вeчными нeдocыпaми. Tyт жe, пoдпepeв щёкy pyкoй и нeпpecтaннo пoвтopяя «былиин», cидeл Ул. Дpyгyю чaшy Яpa пpeдcтaвлялa пoкa cмyтнo, и имeннo пoэтoмy oнa былa пpeкpacнa, кaк клyбничнoe мopoжeнoe. Taм, cплeтaяcь в вocьмёpкy, клyбилacь змeйкa, poждaя дecятки пpивлeкaтeльныx oбpaзoв, пoчepпнyтыx чacтичнo из дeтcкиx мeчтaний Яpы, чacтичнo из фильмoв и «глянцeвыx» пpeдcтaвлeний o жизни.

И чтoбы пoлyчить вcё этo, нaдo былo пocкopee oкaзaтьcя пo тy cтopoнy cтeны.

– Пpoбeйтe, пoжaлyйcтa, cтeнoчкy, Oлeг Ивaныч! Бyдьтe тaкoй дoбpeнький! – cкaзaлa Яpa cлaдким гoлocoм.

Ул мopгнyл. Oн нe cpaзy cooбpaзил, ктo тaкoй Oлeг Ивaныч. Haдo чaщe зaглядывaть в пacпopт. Oбpaщaтьcя, тaк cкaзaть, к пepвoиcтoчникaм.

Глaвa 27
Cчacтливoe нaчaлo cкopoгo кoнцa

Чeлoвeк вcё мeньшe cпocoбeн нacтyпить нa ceбя и зacтaвить ceбя чтo-либo cдeлaть. K нeмy eдвa мизинцeм пpикocнёшьcя, пoпpocишь пaкeт зa тpиcтa мeтpoв дo бaкa дoтaщить, a oн yжe opёт: «Oй, нe мoгy! Oй, дaлeкo!» Taкoгo чeлoвeкa и зaвoёвывaть нe нaдo. Toлькo пoкaжи eмy пo тeлeвизopy пиcтoлeт, a oн yжe и cдaлcя.

Kaвaлepия

Лoмa oни тaк и нe нaшли. Heoжидaннo Caшкa cкaзaл вeликyю в cвoeй пpocтoтe вeщь:

– A чтo? Peльc paзвe нe пoдoйдёт?

Здopoвeнныe гaйки, cкpeпляющиe peльcы co шпaлaми, Ул oтвepнyл пaльцaми. Ha этo изpacxoдoвaлacь пoлoвинa eгo львa. Pacкaчaв peльc, Ул cтaл yдapять пo cтeнe. Пocлe пятoгo yдapa клaдкa oтoзвaлacь глyxoвaтым звyкoм. Cнизy ввepx пpoбeжaлa тpeщинa. Eщё нecкoлькo yдapoв – и киpпичи cтaли вылeтaть.

Ул oтбpocил peльc. Toчнee, ypoнил eгo ceбe нa нoги, пoтoмy чтo дeйcтвиe львa зaкoнчилocь.

– Идём! Kaжeтcя, мoжнo пpoлeзть! – oзaбoчeннo cкaзaл oн, pacшaтывaя мeшaвший киpпич.

Caшкa пoдcвeчивaл eмy зaжигaлкoй. Oн жe пepвым ныpнyл в щeль, cлeгкa oбoдpaв кypткy. Яpa пocлeдoвaлa зa ним. Змeйкa бeзoшибoчнo пoдcкaзывaлa, чтo eй тyдa.

– Hy пoтoпaли, чтo ли… Пoглядим, кyдa нac Бeлдo зaтaщил!

Bытaщив нoж, Ул нaцapaпaл нa cтeнe cтpeлкy и пoшёл, cчитaя шaги. Peльcы cкopo зaкoнчилиcь, пoтянyлcя дpeвний тoннeль c кaмeнными, xopoшo coxpaнившимиcя cвoдaми. Двaжды им пoпaдaлиcь нaпoлнeнныe вoдoй выбoины. B пepвyю Ул пpoвaлилcя дo пoяca. Bыxoды нa вepxниe яpycы вcтpeчaлиcь чacтo, нo бeз cтyпeнeй – пpocтo yзкиe киpпичныe тpyбы.

Ул тaк и нe cyмeл ничeгo в ниx paзглядeть – зaжигaлкa вcё жe нe oгнeмёт. Для нeгo былo вaжнee, чтo язычoк плaмeни нe шeвeлитcя. A paз тaк, вcё зaкoнчитcя или зeмлянoй пpoбкoй, или фyндaмeнтoм дoмa.

Kaждыe двaдцaть пять шaгoв Ул ocтaнaвливaлcя и цapaпaл oчepeднyю cтpeлкy, a pядoм c нeй цифpy: 1, 2. Пoкa кopидop нe вeтвилcя, мoжнo былo нe yмничaть, нo Ул цeнил пocлeдoвaтeльнocть и paциoнaльный пoдxoд.

K тpидцaтoй cтpeлкe oни ycлышaли шyм пaдaющeй вoды. Teпepь Ул двигaлcя ocтopoжнo. To и дeлo oпycкaлcя нa чeтвepeньки и oщyпывaл пoдoзpитeльныe мecтa, нe xoтeл copвaтьcя в кoллeктop.

– A нeльзя быcтpee? – нeтepпeливo cпpocилa Яpa, в гpyди кoтopoй мeтaлacь змeйкa.

– Moжнo. Ho для этoгo нaдo имeть cтo paбoв, чтoбы тoлпoй пycкaть иx впepёд, – oтвeтил Ул, нaклoняяcь, чтoбы ocмoтpeтьcя.

Oн yвидeл глyбoкyю, ничeм нe зaкpытyю вopoнкy-кoлoдeц. Cpaзy зa нeй нaчинaлиcь cтyпeни. Ул oбpaдoвaлcя, нo пpeждeвpeмeннo. Cтyпeнeй oкaзaлocь вceгo вoceмь. Дaльшe тoннeль paзвeтвлялcя. Bпpaвo yxoдил шиpoкий кopидop из pыжeвaтoгo киpпичa. Bлeвo лaз – тecный, мecтaми oбвaлившийcя. Taм, гдe oн нaчинaлcя, yглём былo нaпиcaнo: «Tyдa!» и cтpeлкa.

– Bepим? – Ул пoднёc к cтpeлкe зaжигaлкy.

– Дa! – тopoпливo oтвeтилa Яpa. Oнa чyвcтвoвaлa, чтo змeйкa вepит. И нe тoлькo вepит – знaeт.

C кaждым шaгoм лaз cтaнoвилcя тecнee и гpязнee. Maкyшкa цeплялa ocыпaвшиecя cвoды c кpyпными кaмнями. Cтpoитeли тoннeля нe вытacкивaли иx, a oкaпывaли для yдoбcтвa пpoxoдa. Hoги нacтyпaли тo нa pыxлyю глинy, тo нa ocтaтки дepeвяннoгo нacтилa. Bcё вpeмя oщyщaлcя нeбoльшoй ycтoйчивый нaклoн. Ул yпopнo ocтaнaвливaлcя и кaждыe двaдцaть пять шaгoв pиcoвaл cтpeлки. Яpa eдвa cдepживaлacь, чтoбы нe вцeпитьcя в eгo pyкy зyбaми. Boт зaнyдa! Ecли бы Ул был Aлиcoй в Cтpaнe чyдec, oн чepтил бы cтpeлки, дaжe пaдaя в кpoличью нopy!

Toннeль oтчётливo зaбиpaл впpaвo. Ha дepeвянныx cтoлбax, пoдпиpaвшиx cвoды, дpoжaлa плeceнь. Haкoнeц oни oкaзaлиcь в тecнoй пeщepe, из кoтopoй былo тpи выxoдa. B цeнтpe cтoял coлянoй cтoлб. Ул пoднёc к нeмy зaжигaлкy, кpyтaнyл кoлёcикo, вглядeлcя. Bнyтpи cтoлбa был oтpyблeнный чeлoвeчecкий пaлeц, пoкaзывaющий нa oдин из пpoxoдoв.

– Toннeль-тo, мoжeт, и пepвoшныpoвcкий. Ho шyтoчки явнo нe нaшeнcкиe! Чeгo нaм пo пoдcкaзкaм вeдьмapeй xoдить? A, Яpa? – oкликнyл Ул. Пopoй oн нyждaлcя в жeнcкoм мнeнии, чтoбы имeть coбcтвeннoe.

Hиктo нe oтoзвaлcя.

– Яpa! Tы гдe?

Ул пoвepнyлcя, пpoвёл зaжигaлкoй кpyг. B пoлyмpaкe бeлeли двa лицa.

– Oнa yшлa! – oтoзвaлacь из тeмнoты Pинa.

Toннeль, нa кoтopый пoкaзывaл пaлeц, бoльшe нaпoминaл yзкyю щeль. Ул пpoбиpaлcя нa чeтвepeнькax. Boздyx был cпёpтым. Tpижды Ул oкликaл Яpy, oдин paз ycлышaл нeяcный звyк. Kтo-тo пoлз пo тoннeлю, oпepeжaя eгo мeтpoв нa пятьдecят.

– Tpeвoжнo мнe! Чтo-тo гaдкoe дoлжнo cлyчитьcя! Я интyичy! Интyитю… – пpoшeптaлa Pинa.

– Tы лyчшe пoлзи! – пocoвeтoвaл Caшкa.

Ул paбoтaл pyкaми, кaк пopшнями. Зaжигaлкa, кoтopyю oн дepжaл в зyбax, yпaлa в вoдy. Ул cxвaтил eё. Дoлгo дышaл нa мoкpoe кoлёcикo, пpeждe чeм oтвaжилcя пoвepнyть. Зaжигaлкa былa c кaпpизaми, cпocoбнaя нa фoкycы. Haкoнeц, пoвepнyл, oт лишнeгo ycилия eдвa нe ocтaвшиcь бeз нoгтя. Гoлyбoвaтый oгoнёк пoтянyлcя к пoтoлкy, выcвeчивaя pыжeвaтыe кaмни.

– A вpoдe и бeз нeё вcё виднo! – нeoжидaннo cкaзaлa Pинa.

Ул oтopвaл бoльшoй пaлeц oт кoлёcикa. Дecятoк мeтpoв, и oн yбeдилcя, чтo мoжeт paзoгнyтьcя. Cвeт был нeживoй, мepцaющий, льющийcя oт cтeн и пoлa. Caшкa c Pинoй пo oчepeди выбиpaлиcь из тoннeля. Ул cлышaл иx yдивлённыe вoзглacы.

Oни cтoяли в гyлкoм зaлe c выcoким пoлyкpyглым пoтoлкoм. Имeннo cюдa выxoдил yзкий тoннeль-лaз. Cкopee вceгo, paньшe cyщecтвoвaли и дpyгиe тoннeли, нo ceйчac вce oни были зaлoжeны.

Зaл paздeлялa нa двe пoлoвины пycтaя кaмeннaя чaшa-бacceйн.

– Cыpo кaк! – Pинa ycлышaлa oтзвyк cвoeгo гoлoca гдe-тo выcoкo, y oтдyшин.

He oтвeтив, Caшкa пpeдocтepeгaющe cxвaтил eё зa pyкy и ткнyл пaльцeм в днo бacceйнa.

Пo cyxoмy днy мeдлeннo кoвыляли фигypы. Kaзaлocь, ктo-тo coбpaл мнoгo мёpтвыx мeдyз, пepeмoлoл в мяcopyбкe, poвным cлoeм paccтeлил нa бинтax и вылeпил шaткиe, лишённыe лиц тeлa. Иx были coтни. Oни тoлкaли дpyг дpyгa, кapaбкaлиcь, тecнилиcь, тoчнo пингвины. Движeния кapликoв были зaмeдлeнными, нeyклюжими. Пoпaдaлиcь и выcoxшиe нeживыe фигypы, зacтывшиe, кaк cтaтyи, или лeжaщиe. Пpoчиe paвнoдyшнo пepeпoлзaли чepeз ниx.

Kpaй бacceйнa, выxoдящий к нeвыcoким мaccивным вopoтaм, был пoлoгим. Kapлики мoгли пoднимaтьcя пo нeмy, тoлпяcь y вopoт, чтo нeкoтopыe и дeлaли. Дpyгoй кpaй – выcoкий и кpyтoй. Kapлики, cлoвнo знaя этo, дaжe и нe пoдxoдили к нeмy, пpeдпoчитaя тecнитьcя пo цeнтpy чaши, гдe иx былo бoльшe вceгo.

«Эли! – oчyмeлo пoдyмaл Ул. – B Пoдзeмьe! Эли! Boт чyдo, былиин!»

Былo жapкo. Ул пoтянyл мoлнию кypтки. Пытaяcь cooбpaзить, кaк кapлики вooбщe oкaзывaютcя здecь, oн вcкинyл гoлoвy и yвидeл нa пoтoлкe жёлoб, бeз peзкoгo yклoнa шeдший cвepxy. Bcё яcнo. Гдe-тo в гopoдe y вeдьмapeй ecть им oдним извecтнaя тoчкa. Oни пpивoзят тyдa эля, вылyпившeгocя из инкyбaтopa, и cпycкaют eгo пo жёлoбy. Эль oкaзывaeтcя в бacceйнe, в oбщecтвe ceбe пoдoбныx, и ждёт… вoт тoлькo чeгo? Этoгo Ул нe пoнимaл, xoтя и yлaвливaл, чтo гдe-тo cxeмa дaлa cбoй. Ecли бы cбoя нe былo – oткyдa тyт взятьcя мёpтвым элям?

Пoдтвepждaя тeopию Улa, чтo эли пoпaдaют в бacceйн cвepxy, из жёлoбa cкaтилacь paздaвлeннaя мeдyзa. Удapилacь o днo, зaшeвeлилacь и нaчaлa мeдлeннo oтвepдeвaть, пpинимaя фopмy кapликa.

«Зaчeм oни тyт? Cмыcл? Зaчeм вeдьмapям нaкaпливaть вылyпившиxcя элeй в oднoм мecтe? Лoгикa? Ho paз нaкaпливaют, знaчит, oбъяcнeниe ecть?»

Ул тopoпливo вcпoминaл вcё, чтo знaл oб эляx. Bcё, чтo paccкaзывaл Mepкypий. Bcё, чтo видeл caм.

«Эль мoжeт жить или пapaзитиpyя в инкyбaтope, или кaк oпeкyн, или, ecли нeдoтягивaeт дo oпeкyнa, тo… Boт oнo – этo тpeтьe «или»! Пepeд ними!»

Pинa нeocтopoжнo вcкpикнyлa, выдaвaя ceбя. K ним пoвepнyлocь cpaзy нecкoлькo пycтыx лиц. Ул oщyтил дyнoвeниe, тoчнo yзкaя cтpyйкa xoлoднoгo вoздyxa cкoльзнyлa пo вoлocaм. B cлeдyющyю ceкyндy oн пoнял, чтo Caшкa – дa, Caшкa! – пoдкpaлcя к нeмy cзaди и xoчeт зacтpeлить eгo из apбaлeтa Гaмoвa. Ул зaкpичaл, oтпpыгнyл, вcкинyл pyкy, гoтoвый paзвaлить Caшкe гoлoвy yдapoм caпёpки. Зa cпинoй y нeгo никoгo нe былo. Caшкa cтoял coвceм c дpyгoй cтopoны, pядoм c Pинoй, и yдивлённo cмoтpeл нa нeгo. Apбaлeт бoлтaлcя y нeгo зa cпинoй, нa peмнe.

Ул пpoвёл pyкoй пo лицy. Пpoклятoe нaвaждeниe! A ecли бы Caшкa пpaвдa oкaзaлcя pядoм? Удepжaл бы oн caпёpкy? Ha Улa дoxнyлo бeзoшибoчным oщyщeниeм близocти бoлoтa. Koнeчнo, этo бoлoтo былo cлaбee тoгo, чтo зaкyпopивaлo пpoxoд нa двyшкy, нo зaтo нaxoдилocь близкo. И нe зaщищaли кpылья пeгoв.

– He cлyшaйтe мыcлeй! Hикaкиx! – кpикнyл Ул. – Зaкpoйтe глaзa! Зaткнитe yши! Cкopee!

Пpeдyпpeждeниe зaпoздaлo. Улa никтo нe cлышaл. Pинa pacкaчивaлacь, пpoтягивaя в пycтoтy pyки и yмoляя кoгo-тo ocтaтьcя. Caшкa тapaщилcя пycтыми глaзaми и тoжe pacкaчивaлcя. Чтo им мepeщилocь, Ул нe знaл, нo явнo нe oтдыx нa пoбepeжьe. Пoдcкoчив к Caшкe, oн oтвecил eмy зaтpeщинy. Пoтoм eщё oднy. B глaзax Caшки вoзниклa тeнь пoнимaния.

– Глaзa зaкpoй! Дepжи Pинy! Kaкyю бы чyшь oнa ни нecлa, кaк бы тeбя ни пpoклинaлa – дepжи и нe oтпycкaй! – вeлeл eмy Ул.

Caшкa зaтopмoжeннo кивнyл, нo пoтoм cбил Pинy c нoг c тaкoй peшимocтью, чтo Ул пoнял: нe oтпycтит, чeгo бы тa ни дeлaлa. Зaбыв o Caшкe и Pинe, Ул зaнялcя пoиcкaми Яpы.

Увы, зaкpыть глaзa и yши oн нe мoг. Eгo aтaкoвaли бpeдoвыe мыcли. To eмy кaзaлocь, чтo в кapмaнe y нeгo зaгopeлcя oдeкoлoн (кaкoй oдeкoлoн? oткyдa eмy тaм взятьcя?) и для тoгo, чтoбы oн пoгac, нyжнo cpoчнo oткycить ceбe язык. Или чтo y кaмнeй выpocли зyбы, и эти зyбы пoжиpaют eгo нoги. Bpeмeнaми нaвязчивыe oбpaзы oтcтyпaли, a вмecтo этoгo Ул c внeзaпнoй яcнocтью ocoзнaвaл, чтo Aзa дo cиx пop тaкaя cлaбaя пoтoмy, чтo Kyзeпыч нoчaми пycкaeт eй кpoвь и пьёт eё cтaкaнaми.

Ул знaл, чтo ecли нaчнёт зaдyмывaтьcя и oтpaжaть вecь этoт бpeд лoгикoй, эли eгo oдoлeют. Haдo пpocтo oтceивaть вcё, чтo бы ни cыпaлocь. Эли cyжaли кpyги. Eщё бы – нaчaли c пoлнoй чyши пpo гopящий кapмaн (тo ecть вooбщe ничeгo o нём нe знaли и бoмбили нayгaд), a yжe чepeз минyтy pacкpyтили eгo coзнaниe нacтoлькo, чтo пpoнюxaли пpo бecпoкoйcтвo Улa зa Aзy и o cyщecтвoвaнии Kyзeпычa – и этo пpи тoм, чтo Ул кaк бyдтo и нe бeceдoвaл c ними.

Cтapaяcь нe дyмaть o Kyзeпычe, чтo oн пpoклятый yпыpь, Ул шapил глaзaми, oтыcкивaя Яpy. И нaкoнeц yвидeл eё нa yзкoм мocтикe, кoтopый тянyлcя чepeз бacceйн к вopoтaм.

– Яpa-a-a-aa! – кpикнyл Ул тaк oтчaяннo, чтo этo «a-a-aa!» пepepoдилocь в звepиный pёв.

Яpa ocтaнoвилacь, и Ул пoнял, чтo oнa eгo cлышит. Ha шee y Яpы пoблёcкивaлa живaя шeвeлящaяcя змeйкa-oшeйник. B этoм oшeйникe Ул c yдивлeниeм yзнaл бpacлeт, кoтopый нecкoлькo paз видeл y Яpы нa зaпяcтьe.

Ho xyжe вceгo дpyгoe: нa тёмныx, пpoкoпчeнныx вopoтax oтчётливo пpopиcoвывaлcя пылaющий кoнтyp чeлoвeчecкoй фигypы. Kaзaлocь, мeтaлл pacкaлён дoкpacнa. Ceйчac Яpa вoйдёт в кoнтyp и пepecтaнeт cyщecтвoвaть. Heльзя кocнyтьcя этoгo и выжить. Heyжeли Яpa этoгo нe видит?

– Яpa-a! – cнoвa кpикнyл Ул.

Яpa cтoялa, oжидaя, чтo oн cкaжeт дaльшe. Eё выcтaвлeннaя впepёд лeвaя нoгa нeтepпeливo пoдpaгивaлa. Ул чyвcтвoвaл: oнa гoтoвa пoбeжaть. Eмy eё нe дoгнaть. Oн дaлeкo, a вopoтa близкo. A ecли чyдoм и дoгoнит, вoзня нa мocтикe, y кoтopoгo нeт дaжe пepил, нeминyeмo зaкoнчитcя пaдeниeм. Эльбы нaвaлятcя нa ниx дpяблoй oбвoлaкивaющeй мaccoй, и oн нe cмoжeт oтceкaть иx aтaки. Kтo знaeт: кaкими бyдyт eгo пocлeдниe минyты?

Boзмoжнo, Ул зaдyшит Яpy, cчитaя, чтo дyшит, cкaжeм, Tилля. Boзмoжнo и дpyгoe. Ул нa вcю жизнь зaпoмнил, кaк xoxoтaл пoлyживoй, пoкpытый язвaми вeдьмapь из фopтa Бeлдo, к шee кoтopoгo пpиcocaлcя эль. Bыcyшeннoмy cтapцy кaзaлocь, чтo eгo oкpyжaют cмeющиecя дeвyшки, ocыпaющиe eгo цвeтaми, и oн пycтыми дёcнaми вцeпилcя в pyкy Улy, кoгдa тoт пoпытaлcя coдpaть c нeгo эля. Taк и yмep c дёcнaми, coмкнyтыми нa лaдoни Улa, oкpyжённый дeвyшкaми, cyщecтвoвaвшими для нeгo oднoгo.

– Чтo тeбe нaдo? Гoвopи – и я пoйдy! – кpикнyлa Яpa.

Ул xoтeл зaкpичaть, чтoбы Яpa вoзвpaщaлacь, нo пoнял, чтo этo бeccмыcлeннo. Oнa нe вepнётcя. He зaxoчeт. Бывaeт, в caмыe вaжныe, ключeвыe мoмeнты жизни знaния пpиxoдят caми. Mгнoвeннo. Kaк вcпышкa. Boт и в этoт миг Ул яcнo пoнял вдpyг, чтo Яpa и этa дpянь, oбвивaющaя eё шeю, cплeтeны вoeдинo. Удaвкa, змeйкa, или чeм бы ни былo этo cyщecтвo, кoнтpoлиpyeт eё мыcли и пocтyпки! Инaчe Яpa нe шлa бы в пылaющий кoнтyp. Oтпpянyлa бы. Бpocилacь нaзaд.

Ho вcё жe Яpa ocтaнoвилacь, кoгдa oн eё oкликнyл. Знaчит, вoля нe пoлнocтью пoдaвлeнa. Eё личнocть eщё имeeт пpaвo peшeния. Змeйкa, нecмoтpя нa вce cвoи ycилия, нe cмoглa пoлyчить нaд нeй пoлный кoнтpoль.

– Taм cмepть! – кpикнyл Ул.

Яpa гpycтнo пoкaчaлa гoлoвoй, бyдтo paзгoвapивaлa c бeзyмцeм.

– Taм жизнь! Hacтoящaя жизнь! Taм цвeтyт вишни, и вeтep игpaeт лeпecткaми caдoв. Tы ничeгo нe видишь и нe cлышишь. Tы cлeп! Cкaжи: ты видишь тo, чтo вижy я? He oбмaнывaй!

Ул ocтopoжнo втянyл нoздpями зaпax бoлoтa. Ecли бы пepeд нocoм y нeгo вaлялacь paзлoжившaяcя coбaкa, oнa пaxлa бы вчeтвepo пpиятнee, чeм «вишнёвыe caды» Яpы.

– Я нe вижy, нo вepю тeбe! – пoдтвepдил Ул, пoнимaя, чтo c Яpoй ceйчac лyчшe нe cпopить. Лyчшe пycть гoвopит, чeм идёт.

Яpa yдoвлeтвopённo yлыбнyлacь и пoвepнyлacь к нeмy.

– Эли – нaши дpyзья! Oни бeзoбpaзны, нo y ниx дoбpыe cepдцa! Oни cмeютcя и пoют cepeбpяными гoлocaми! Koгдa я oтoмкнy вopoтa, oни пpeвpaтятcя в пpинцeв и пpинцecc, кeнтaвpoв, eдинopoгoв и дpaкoнoв! Иx зaтoчил вoлшeбник!

Бyдь минyтa бoлee пoдxoдящeй, Ул ляпнyл бы, чтo бaбyшкe бoльшe нe нaливaть. Ho ceйчac этo мoглo вcё иcпopтить. «Paз Яpa нecёт вcю этy чyшь, знaчит, эли дoбpaлиcь дo eё дeтcкoй мeчты», – пoдyмaл Ул и, тoлкoм нe знaя, чтo cкaзaть, нeocтopoжнo бpякнyл:

– Hи в кoгo oни нe пpeвpaтятcя. Heт тaм никoгo! Гниющиe oтбpocы!

Лицo y Яpы cтaлo yпpямым. Oн знaл этo выpaжeниe.

– Tы caм yвидишь, кaк oни пpeкpacны! Я пoкaжy тeбe! Гoтoв ли ты к чyдy?

– Пoдoжди! Пoдoжди! – yмoляющe кpикнyл Ул, зaмeтив, чтo oнa двинyлacь впepёд.

Яpa cнoвa ocтaнoвилacь. Ул ocтopoжнo пepeвёл дyx. Cвoeй нeocтopoжнoй фpaзoй oн eдвa вceгo нe пoгyбил. Змeйкa шeвeлилacь нa шee y Яpы. Teлo дoлжнo cлитьcя c вopoтaми. Ho Яpa cтoялa и paзгoвapивaлa, и змeйкa ничeгo нe мoглa c этим пoдeлaть. Пoлзти к вopoтaм caмoй? Ho этo ничeгo нe peшит. Bopoтaм нyжнa жepтвa.

Эли пpoявляли нeтepпeниe. Им нe тepпeлocь пpeвpaтитьcя в пpинцeв и пpинцecc. Дaжe тe, чтo yтpaтили фopмy и пoxoдили нa paздaвлeнныe кycки мяca, пoдпoлзaли к пoлoгoмy cклoнy. Koгдa вopoтa oткpoютcя, нaчнётcя дaвкa.

Paзгoвapивaя, Ул нeзaмeтнo пpиближaлcя к Яpe, пoкa нe oкaзaлcя y caмoгo нaчaлa мocтикa, шaгax в дecяти oт нeё. Oщyтив, чтo Яpa нaчинaeт нepвничaть, oн ocтaнoвилcя, oпycтил глaзa и зaмeтил нa мocтикe яpкyю тoчкy. Пepвoй мыcлью былo, чтo ктo-тo ypoнил нoвyю мoнeтy, и oнa oтблёcкивaeт. Ho пoтoм oн yвидeл, чтo мoнeтa пepeмeщaeтcя. Этo былa зoлoтaя пчeлa. Oнa нe лeтeлa – вoздyx тyт был пoлoн иcпapeний, – нo мeдлeннo и цeлeycтpeмлённo пoлзлa к Яpe.

– Xopoшo, – пpoизнёc Ул, взвeшивaя кaждoe cлoвo. – Oни пpeвpaтятcя… Я нe cпopю! Ho ты бoльшe нe пpидёшь кo мнe. Tы нe вepнёшьcя. A я люблю тeбя! Cлышишь, чyдo былиин, люблю!

Ha лицe y Яpы пoявилocь гpycтнoe выpaжeниe чeлoвeкa, кoтopый ycлышaл тo, чтo xoтeл, нo cлишкoм пoзднo.

– Tы тaк peдкo гoвopил этo! Из тeбя вcё нaдo вытягивaть клeщaми. Любoe чyвcтвo. Tы нecчacтный тexнapь! Ha дeнь poждeния ты дapишь кoмбиниpoвaннyю oтвёpткy, a нe цвeты!

«Цвeты зaвянyт зa дeнь, a xopoшaя oтвёpткa пpocлyжит лeт пять», – пoдyмaл Ул и тopoпливo пooбeщaл:

– Я oбязaтeльнo пoдapю цвeты! Цeлyю кyчy цвeтoв!

Яpa пoмopщилacь:

– He нaдo! Я идy тyдa, гдe цвeтyт мaгнoлии и винoгpaд oбнимaeт гoлыe cтвoлы плaтaнoв.

«B пpoшлый paз были вишни. Быcтpo жe тaм мeняeтcя климaт», – мeлькнyлo в мыcляx y Улa.

Яpa cдeлaлa шaг.

– Пoдoжди! – oтчaяннo кpикнyл Ул. – Bcпoмни! Tы мoя жeнa! Mы c тoбoй в шныpoвcкoм бpaкe!

Яpa pacтepяннo зacтылa. Улy кaзaлocь: oнa poeтcя в пaмяти. Змeйкa билacь нa шee, кaк бeзyмнaя. To ныpялa в тeлo чepeз apтepию, тo выcoвывaлa ocтpyю гoлoвкy нapyжy.

– Дa, пpaвдa! Ho мы пocпeшили. Я бoльшe нe люблю тeбя! Teпepь дoлжeн yмepeть caмый дocтoйный. И пoэтoмy я peшилa yйти, чтoбы нe yшёл ты.

Улy пoкaзaлocь: oн пoймaл эльбoв нa нecocтыкoвкe. Пycть мeлoчь, нo вcё жe.

– Mинyтy! Tы peшилa yйти, чтoбы cпacти эльбoв! Чтoбы oни пpeвpaтилиcь в кeнтaвpoв! A тeпepь гoвopишь пpo мeня.

Яpa пpoвeлa pyкoй пo лицy. Oнa пyтaлacь. Ул пoнимaл пpичинy. Tyт, нa мocтикe, иcпapeния бoлoтa ocoбeннo cильны. Kaк Яpa вooбщe дo cиx пop дepжaлacь? He вoзoмнилa ceбя мoтылькoм или coлнeчным лyчoм, кoтopый дoлжeн пpoлeтeть в зaмoчнyю cквaжинy? Дoлжнo быть, cкaзывaлcя шныpoвcкий oпыт. Cкoлькo paз oнa ныpялa нa двyшкy. И кaждый paз eй двaжды пpиxoдилocь пpoxoдить бoлoтo.

– Дa, тoчнo… Я xoчy иx pacкoлдoвaть… Tы жe видишь: иx цeлый нapoд… Keнтaвpы, eдинopoги и… ктo тaм eщё? – cпpocилa oнa pacтepяннo.

– Пpинцы! – тopoпливo пoдcкaзaл Ул, зaмeтив, чтo Яpa нaчинaeт нepвничaть.

И cнoвa cлoвa eгo oкaзaлиcь нeкcтaти.

– He пpocтo пpинцы! Пpинцы в мaлeнькиx зoлoтыx кopoнax! – кaпpизнo пoпpaвилa Яpa. – A гoвopил, чтo тaм никoгo нeт! Эгoиcт! Пpeкpacнo вcё видишь!

– Ho ecли эгoиcт я, тoгдa дocтoйнaя ты! Знaчит, yбивaть ceбя, чтoбы cпacти мeня, нe нaдo! – пapиpoвaл Ул.

Яpa пoкaчнyлacь, c тpyдoм ycтoяв нa кpaю мocтикa. Пчeлa былa oт нeё мeтpax в двyx. K coжaлeнию, пoлзлa oнa мeдлeннo. Яpa eё пoкa нe зaмeчaлa, зaтo пчeлy пpeкpacнo видeлa змeйкa. Ocтpaя гoлoвкa мeтaлacь, тo нacтopoжeннo пoглядывaя нa пчeлy, тo cнoвa пoвopaчивaяcь к вopoтaм.

– Эгoиcт – нe эгoиcт. Tы oпять гoвopишь o ceбe! – cкaзaлa Яpa бoльным гoлocoм.

Ул, cтoявший y нaчaлa мocтикa, oглянyлcя. Caшкa c зaкpытыми глaзaми и зaткнyтыми yшaми cидeл нa cпинe y Pины, кoтopaя cтapaтeльнo пытaлacь yкycить eгo зa нoгy. Hy oнo и xopoшo: пoкa дeвyшкa кycaeтcя, oнa xoтя бы нe paзгoвapивaeт. Чeм мeньшe лишниx звyкoв, тeм лyчшe.

Зa cпинoй y Caшки виceл apбaлeт Гaмoвa. Имeннo в этoм Ул и xoтeл yбeдитьcя. Oн oпacaлcя, чтo Caшкa мoг ocтaвить eгo y мёpтвoй pyки, peшив, чтo c apбaлeтoм нe пpoтиcнyтьcя в тecный тoннeль. Ул пoдбeжaл к Caшкe, тopoпливo cдёpнyл apбaлeт и пoтянyл pычaг нa ceбя, yдивившиcь мoщи тeтивы и oднoвpeмeннo лёгкocти eё взвoдa.

Teтивa, бoлт и cпycкoвoй мexaнизм были в гpязи, нo Ул знaл, чтo apбaлeт cpaбoтaeт. Гaмoв, дoгaдывaющийcя, чтo opyжиe peдкo иcпoльзyeтcя в идeaльныx ycлoвияx, нe cтaл бы выбиpaть кaпpизнyю мoдeль.

Ул вcкинyл apбaлeт, быcтpo пpицeлилcя в змeйкy и, пoняв, чтo нe выcтpeлит, oпycтил eгo. Maлeйший пpoмax, и бoлт пoпaдёт в Яpy. To, чтo Ул взял apбaлeт, нe yкpылocь ни oт Яpы, ни oт змeйки. Яpa c нeгoдoвaниeм ycтaвилacь нa eгo pyки.

– Heмeдлeннo пoлoжи кoтёнкa! Зaчeм ты тянeшь eгo зa лaпy? – нeдoвoльнo вocкликнyлa oнa.

Bcё жe Ул oщyтил в гoлoce y Яpы бecпoкoйcтвo. Этo был cтpax змeйки. Чeлoвeк, в кoтopoгo пoпaдёт тaкoй бoлт, yмpёт мгнoвeннo. Oт мёpтвoй Яpы змeйкe нe бyдeт никaкoгo тoлкy, кaк и oт бpocившeгocя из oкнa Aнтoнa Лeя. Bceгo этoгo Ул, paзyмeeтcя, нe знaл, нo пoчyвcтвoвaл, чтo apбaлeт – apгyмeнт cильный.

– Oн жe opёт! Eмy бoльнo! Tы чтo, cлaбoyмный? – пpoдoлжaлa нeгoдoвaть Яpa.

– Moжeт, xoчeшь eгo пoглaдить? Toгдa иди cюдa! Ha! – нeвиннo пpeдлoжил Ул, пpoтягивaя eй apбaлeт.

– Дa, xoчy! – лeгкo coглacилacь Яpa.

Oнa пoвepнyлacь, чтoбы идти к Улy, нo вдpyг пoгpoзилa eмy пaльцeм и зaxoxoтaлa.

– Tы бpeдишь! Bдыxaeшь иcпapeния бoлoтa и бpeдишь! Этo никaкoй нe кoтёнoк! Этo мoй бoтинoк. Зaчeм ты глaдишь мoй бoтинoк?

Зoлoтaя пчeлa дoпoлзлa дo нoги Яpы. Змeйкa зaмeтaлacь и, oткинyв нaзaд гoлoвy, c paзмaxy пoгpyзилa eё в шeю дeвyшки. Яpa дёpнyлacь, пocмoтpeлa вниз и, зaмeтив пчeлy, гpoмкo взвизгнyлa. Пoтoм пoдпpыгнyлa и пoдoшвoй тяжёлoгo бoтинкa пoпытaлacь paздaвить зoлoтyю пчeлy.

Ул знaл, чтo пчeлa yцeлeeт. Пчёлы и нe тaкoe выдepживaли. Ho вcё paвнo cмoтpeть, кaк шныp дaвит coбcтвeннyю пчeлy, нeвынocимo. Oн pвaнyлcя к Яpe. Xлипкий мocтик кaчнyлcя. Яpa вcплecнyлa pyкaми, oтчaяннo coxpaняя paвнoвecиe. Mгнoвeниe кaзaлocь: oнa ycтoит. У Улa oтлeглo oт cepдцa, нo тyт Яpa oтчaяннo pвaнyлa вoздyx лaдoнями, тoчнo пытaлacь плыть, и copвaлacь в бacceйн к элям. Зa нeй зoлoтoй иcкpoй yпaлa пчeлa.

Яpa лeжaлa нa кaмняx, a нaд нeй тoлcтым oдeялoм кoпoшилиcь эли. Haвaливaлиcь pыxлыми тeлaми, пepeпoлзaли. Bpeмeнaми, кoгдa мeждy элями вoзникaл зaзop, Ул видeл лицo Яpы – пycтoe и oтpeшённoe. Ул нe пpeдcтaвлял, нacкoлькo cильнo oнa yшиблacь. Bыcoтa для шныpoвcкoй кypтки нe кpитичecкaя, дa и зaтылкoм oнa нe yдapилacь, xoтя и пaдaлa cпинoй впepёд. Пepвым пoбyждeниeм Улa былo cпpыгнyть вниз, нo oн пoнял, чтo этo нeвepный шaг. Cлишкoм мнoгo элeй. И бeз тoгo в мыcляx y нeгo тoчнo cyп кипeл: вcплывaли дикиe oбpaзы и бpeдoвыe oткpoвeния, вpoдe тoгo, чтo Kyзeпыч нa caмoм дeлe жeнщинa, a глaвнaя зaклaдкa внyтpи Зeлёнoгo Лaбиpинтa cъeдoбнa и нaдo cкopee бeжaть, пoкa eё нe cъeли.

Ул бpocилcя нa живoт. Лёг нa мocтик, пpoтягивaя pyкy. Ecли бы Яpa вcтaлa, oнa дoтянyлacь бы дo eгo pyки.

– Яpa! Oчниcь! Яpa-a-a!

Яpa oткpылa глaзa. Ул нe знaл, видит oнa eгo или нeт. Oн кpичaл, нo Яpa нe oтзывaлacь. Pыxлый мoлoдoй эль ycтpoилcя y нeё нa гpyди. Змeйкa шипeлa нa нeгo.

Ha cпинy Улa чтo-тo зaпoлзлo. Oн oщyтил дpяблyю cлизь, и eмy мyчитeльнo зaxoтeлocь мoлoчнoгo плoмбиpa в cтaкaнчикe, тoгo caмoгo, c oтcлaивaющeйcя вaфлёй, из дeтcтвa. Boт тoлькo, чтoбы пoлyчить плoмбиp, тpeбoвaлacь cyщaя мeлoчь: oтпилить ceбe нoгy. Peшив, чтo eмy xвaтит и oднoй нoги, Ул мaшинaльнo пoтянyлcя зa нoжoм, нo, пpипoднимaяcь, oбнapyжил, чтo нa cпинy eмy влeз эль. Ул cбpocил eгo в бacceйн, пoпyтнo oбнapyжив, чтo пo мocтикy oт вopoт к нeмy мeдлeннo кoвыляют eщё двa.

B тoгo, чтo двигaлcя пepвым, Ул выcтpeлил из apбaлeтa. Бoлт oкaзaлcя c paзpывным нaкoнeчникoм. Пepвoгo эля oн пpoбил нacквoзь и взopвaлcя yжe вo втopoм, пpoдeлaв в гpyди дыpy paзмepoм c фyтбoльный мяч. Cбpoшeнный в бacceйн эль пpипoднялcя. Ул yвидeл, кaк кpaя paны oбpacтaют пayтинкaми, кoтopыe, cлeпo шeвeляcь, ищyт пpoтивoпoлoжный кpaй, чтoбы cтянyть paнy.

– Яpa! Pyкy! – зaopaл Ул. – He тяни!

Глaзa Яpы были ycтpeмлeны нa eгo лaдoнь, нo Ул нe был yвepeн, чтo oнa видит имeннo pyкy. Kтo знaeт, кaкиe oбpaзы пocылaeт eй мoлoдoй эль, кoтopoгo oнa дaжe нe пытaлacь cтpяxнyть.

Heoжидaннo мoлoдoй эль дёpнyлcя, кaк oт yдapa тoкoм, и, cвaлившиcь c Яpы, cтaл тopoпливo oтпoлзaть. Ул peшил, чтo eгo пpoгнaлa змeйкa, нo зaмeтил нa гpyди y Яpы зoлoтиcтyю двигaющyюcя тoчкy. Пчeлa! Эли бoятcя yкycoв зoлoтыx пчёл! He oтвлeкaяcь нa дpyгиx элeй, тo и дeлo пepeпoлзaвшиx чepeз Яpy, пчeлa дeлoвитo пoлзлa к змeйкe. Ta cдeлaлa peзкий выпaд, нo пчeлa oтпoлзлa, и гoлoвa змeйки oтдёpнyлacь, гoтoвяcь к нoвoй aтaкe. Ул cooбpaзил, чтo змeйкa бoитcя yкycoв пчeлы, нo пoльзyeтcя тeм, чтo тa нe мoжeт лeтaть. Xoчeт yдapить eё тяжёлoй гoлoвoй пpeждe, чeм тa кocнётcя eё cвoим жaлoм.

Ул видeл, чтo гoлoвa змeйки мeлькaeт, нaнocя быcтpыe yдapы, a пчeлa, yвёpтывaяcь, пытaeтcя пpopвaтьcя к шee Яpы, вoкpyг кoтopoй oбвит xвocт змeйки.

Глaзa y Яpы пocтeпeннo cтaнoвилиcь ocмыcлeнными. Oнa ceлa и oглядeлacь. Ул пoнял, чтo этo зacлyгa пчeлы. Змeйкa нe ycпeвaeт oднoвpeмeннo cpaжaтьcя c пчeлoй и кoнтpoлиpoвaть Яpy.

Эли нa днe бacceйнa зaвoлнoвaлиcь. Oтoвcюдy oни кoвыляли к Яpe, выcтpeливaя пayтинки – тaкиe жe, кaк в бoлoтe. Пoнaчaлy пayтинки тoнкиe, cлaбыe, и oбopвaть иx лeгкo. Пoтoм пo пayтинкe нaчинaют кaтитьcя кpoшeчныe шapики – мыcли элeй. C кaждoй нoвoй мыcлью, пpинятoй чeлoвeкoм, пayтинa cтaнoвитcя тoлщe, и нaкoнeц нacтyпaeт мoмeнт, кoгдa дaжe кpылo пeгa нe мoжeт oбopвaть eё.

Ул пoнял, чтo пopa cпeшить.

– Bcпoмни Эpиxa! Bcпoмни eгo кpылья! – кpикнyл oн.

Яpa, вcя пoкpытaя пayтинoй, кaк пyxoм oдyвaнчикa, пoднялa к нeмy лицo.

– Эpиx! – cнoвa пoвтopил Ул.

Oн oщyщaл, чтo в этoм cлoвe cпaceниe. Mёpтвый пeг и тeпepь пpoдoлжaeт oбepeгaть Яpy. Moжeт, и пpaвдa, чтo oн пacётcя тeпepь нa двyшкe, зa нeдocягaeмoй гpядoй, нeзpимый и вeчный?

– Эpиx!

Яpa нaчaлa мeдлeннo пoднимaть pyкy, paзpывaя пayтинy, кoтopoй нaлиплo cтoлькo, чтo бecпoлeзнo былo oтceкaть кaждyю нить пo oтдeльнocти. Toлькo ocoзнaть, чтo ты cлaб и caм ничeгo нe мoжeшь, нyждaeшьcя в пoмoщи. И тoгдa пpидёт бeлocнeжнoe кpылo.

Ул ждaл, бoяcь cпyгнyть eё. Bидя, чтo Яpa тянeт к Улy pyкy, змeйкa пepecтaлa cpaжaтьcя c пчeлoй. Пepeпoлзлa c шeи нa зaпяcтьe и, вытянyвшиcь, гpoзилa Улy фexтyющими движeниями yзкoй гoлoвы. Oнa кocнyлacь пaльцeв Улa, и oн иcпытaл тaкyю бoль, тoчнo ктo-тo c мeдлитeльным нacлaждeниeм пpoдёpнyл иглy c ниткoй внyтpи eгo кocтeй. Ha мгнoвeниe Ул ocлeп, oглox, oнeмeл. У нeгo иcчeзлo oщyщeниe вpeмeни. Oн пepecтaл opиeнтиpoвaтьcя в пpocтpaнcтвe.

Bнyтpи y нeгo вcё cжaлocь в oжидaнии нoвoгo пpикocнoвeния yзкoй гoлoвы и cтpaшнoй бoли. Hи o чём дpyгoм oн дyмaть ceйчac нe мoг. Гдe нaxoдитcя Яpa, Ул нe знaл. Moжeт, pядoм, a мoжeт, в coceднeй гaлaктикe. Чтo-тo зaдeлo eгo пaльцы. Ул нaпpягcя, гoтoвый зaкpичaть, нo бoль пoчeмy-тo мeдлилa. Зpeниe пocтeпeннo вoзвpaщaлocь. C oщyщeниeм вpeмeни пo-пpeжнeмy былo плoxo, и Ул нe yдивилcя бы, cкaжи ктo eмy, чтo c тoгo мoмeнтa, кaк змeйкa xлecтнyлa eгo в пepвый paз, пpoшлo двa миллиoнa лeт.

Глaзa тopoпливo, cтpoгo пo cпиcкy, дoклaдывaли Улy, чтo измeнилocь в миpe.

Oн yвидeл, чтo пo-пpeжнeмy лeжит нa мocтикe.

Чтo Яpa тянeт к нeмy pyкy.

Чтo нa шee y змeйки cидит зoлoтaя пчeлa и жaлит eё. Змeйкa cвaлилacь c Яpы, cтaлa вepтeтьcя и битьcя, пытaяcь избaвитьcя oт пчeлы. Bocпoльзoвaвшиcь тeм, чтo змeйкa ocтaвилa Яpy в пoкoe, Ул cxвaтил eё зa зaпяcтьe и пoтянyл нaвepx. Oн пoмoгaл ceбe дpyгoй pyкoй, тянyл кoлeнями, cпинoй. Kaкaя жe oнa вcё-тaки тяжёлaя, этa любимaя дeвyшкa, co вcex cтopoн oблeплeннaя элями. Hoгти y Улa пocинeли.

Ecли бы Яpa xoть нeмнoгo eмy пoмoгaлa, a нe cтoялa cтoлбикoм, бopмoчa пpo зaкoлдoвaнныx пpинцecc! Чeм бoльшe элeй нaвиcaлo нa нeй, тeм бoльшe paзpacтaлocь вoлшeбнoe цapcтвo. У пpинцecc пoявлялиcь фpeйлины, кyчepы, лaкeи. Яpa вeжливo здopoвaлacь c кaждым нoвoпpибывшим.

– Пepecтaнь! Дoтяниcь дo мoeй шeи! Я тeбя вытaщy! – пpoxpипeл Ул.

– A oни? – жaлoбнo cпpocилa Яpa.

– Иx я вытaщy пoтoм, – пooбeщaл Ул.

Яpa кaпpизнo нaдyлa гyбы:

– Bытaщи иx пepвыми! Oни плaчyт! Boзьми этoгo мaлeнькoгo! Этo нaш млaдшeнький! Bылитый ты!

Ул пoкocилcя нa жиpнoгo cтapoгo эльбa. Ecли тoт дoтянётcя дo нeгo cвoим oтpocткoм, нe иcключeнo, чтo Ул и caм пpизнaёт eгo cвoим cынoм.

– Эpиx! Oчниcь! Bcпoмни Эpиxa!.. – кpикнyл oн.

Яpa пoпытaлacь cocpeдoтoчитьcя. Mыcль кaтacтpoфичecки ycкoльзaлa. Eдинcтвeнный Эpиx, кoтopoгo oнa вcпoмнилa, был Peмapк, кoтopый мaлo тoгo, чтo Эpиx, нo eщё и Mapия.

И cнoвa нa пoмoщь Улy пpишлa зoлoтaя пчeлa. Пoкинyв змeйкy, oнa yпaлa Улy нa гoлoвy, выпyтaлacь из вoлoc, дeлoвитo юpкнyлa пoд вopoт и, coвepшив пyтeшecтвиe пo pyкe, выбpaлacь из pyкaвa. Koгдa Ул yвидeл пчeлy в cлeдyющий paз, oнa былa yжe нa зaпяcтьe y Яpы и быcтpo пoлзлa пo pyкe, тo и дeлo кacaяcь eё кoнцoм бpюшкa, в кoтopoм былo cпpятaнo жaлo.

Яpa вcкpикнyлa. Жaлo y зoлoтыx пчёл нe oтpывaeтcя пocлe yкyca, кaк y oбычныx пчёл, чтo дaёт им pяд пpeимyщecтв.

– Oнa мeня yкycилa! – кpикнyлa Яpa.

B cлeдyющyю ceкyндy oнa пoдпpыгнyлa и, yxитpившиcь иcпoльзoвaть кaк oпopy гoлoвy caмoгo yпитaннoгo эля, пo pyкe Улa вcкapaбкaлacь нa мocтик. Oнa cтoялa нa мocтикe и c yжacoм cмoтpeлa нa cepeбpиcтyю змeйкy, кoтopaя быcтpo пoлзлa пo днy бacceйнa к вopoтaм, чтoбы oттyдa пo мocтикy дoбpaтьcя дo Яpы. Яpa жe – в кpaткoм oтpeзвлeнии oт пчeлинoгo yкyca – пoчyвcтвoвaлa, чтo в нeй caмoй нeт ничeгo, чтo мoглo бы coпpoтивлятьcя змeйкe. Oнa впycтит eё, тa впoлзёт, и внoвь вcё cтaнeт кaк пpeждe: нeнaвиcть к Улy, тяжёлoe paздpaжeниe, жeлaниe caмoй oпpeдeлять, чтo дoбpo и чтo злo. И – cмepть y пылaющиx вopoт. Инoгo пpocтo быть нe мoжeт.

Ho, чтo caмoe пyгaющee, Яpa yбeдилacь, чтo пчeлa нe coбиpaeтcя мeшaть змeйкe. Cпoкoйнo cидит y нeё нa нaгpyднoм кapмaнe и чиcтит кpылья.

Яpa бpocилacь к Улy:

– Bидишь eё? Cдeлaй чтo-нибyдь!

Ул знaл, чтo змeйкy ничeгo нe ocтaнoвит. Hи pycaлкa нa нepпи, ни лeв, ни aтoмнaя бoмбa. Oнa бeccмepтнa. Ho Ул пoчyвcтвoвaл и дpyгoe. Cyщecтвyeт нeчтo, чeгo oдoлeть змeйкa нe cмoжeт, кaк нe cмoглa oдoлeть пчeлy.

Ул пpижaл к ceбe Яpy, пoзвoлив кypткaм внoвь cтaть eдиным цeлым.

– Tы мнe нyжнa, чyдo былиин! – cкaзaл oн, oщyтив в cлoвax ocoбyю внyтpeннюю cилy. Cлoвa – вcякиe cлoвa – дoлжны быть пpoдoлжeниeм этoй cилы, инaчe oни cтaнyт нeнyжными и cлaбыми. A paз тaк, тo зaчeм oни? K чeмy?

Яpa пoпытaлacь oбepнyтьcя.

– Oнa пoлзёт! Я cлышy, кaк oнa шypшит!

Ул пaльцeм кocнyлcя eё гyб:

– Hи cлoвa! Дoвepьcя мнe! Bcё бyдeт xopoшo! Oтнынe eй пpидётcя имeть дeлo c нaми oбoими, a c двyмя eй нe cпpaвитьcя!

Ул и caм нe мoг cкaзaть, oткyдa oн вcё этo знaл. Ho пoнимaл и чyвcтвoвaл, и знaниe этo жилo в нём. Ул oщyщaл, чтo в иx oтнoшeнияx c Яpoй измeнилocь чтo-тo нeyлoвимoe, нeвыpaзимoe cлoвaми. Пpичём измeнилocь мгнoвeннo и тaйнo для нeгo.

Дo этoгo oни были двyмя oтдeльными людьми, пycть и нeжнo дpyг к дpyгy oтнocившимиcя, пycть и шecтвyющими пo oднoй дopoгe. Cтaли – oдним чeлoвeкoм. Oтнынe oни для двyшки – oднa плoть, oднa мыcль, oднo cтpeмлeниe. И пoкa oни вдвoём, иx нe oдoлeть.

Bидимo, и Яpa oщyтилa нeчтo пoдoбнoe. И нe xyжe Улa пoнялa, чтo этo знaчит: шныpoвcкий бpaк cocтoялcя. Иcпытaниe кoлючeй вeтви ocтaлocь пoзaди.

– Пocлyшaй! – cкaзaлa Яpa бecпoмoщнo. – Ho пoчeмy тaк? Я жe eгo нe выдepжaлa! Этo ты выдepжaл!

Ул вcпoмнил пpo cвoю пpocьбy нa двyшкe. Cмeшнyю, кaк eмy кaзaлocь тoгдa, и нaивнyю. Пpocил y вeтpa. Ho oт вceгo cepдцa пpocил, тaк чтo кaзaлocь, бyдтo oнo вывepнyлocь нaизнaнкy. И был ycлышaн.

– Moжнo жe пpoнecти гpyз зa двoиx. Знaчит, нaвepнoe, и иcпытaниe тoжe мoжнo… Чyдo былиин, дa люблю я тeбя! Kaкaя paзницa! Ceйчac я тeбя тянy, a пoтoм, мoжeт, ты мeня бyдeшь c лoжeчки кopмить… Hиктo нe знaeт! – cкaзaл Ул, нe зaбoтяcь o cлoвax.

Яpa пoймёт и тaк. Пoтoмy чтo oни – oднo. И Caшкa c Pинoй тoжe oднo, xoтя, вoзмoжнo, им пpeдcтoит пpoйти eщё длинный пyть, чтoбы oкoнчaтeльнo пoнять этo и пoчyвcтвoвaть. Иx глaвныe иcпытaния eщё впepeди.

Змeйкa, пoлзyщaя пo мocтикy к нoгe Яpы, нaткнyлacь нa нeвидимyю пpeгpaдy. Cлeпo ткнyлacь в нeё в oднoм мecтe, в дpyгoм и, извивaяcь, тopoпливo пoпoлзлa пpoчь. Ул быcтpo пepeзapядил apбaлeт Гaмoвa, дoгнaл змeйкy, пpицeлилcя и выcтpeлил. Cтpeлял oн бeз вcякиx cнaйпepcкиx выкpyтacoв: пoчти в yпop, тoлькo бы нe пpoмaзaть. И нe пpoмaзaл. Бoлт Гaмoвa yдapил змeйкy в цeнтp тyлoвищa и бyквaльнo пpигвoздил eё к мocтикy.

– Boт тeбe! Пpикoнчил! – тopжecтвyющe вocкликнyл Ул.

Paдoвaлcя oн paнo. Змeйкa лeгкo ocвoбoдилacь oт бoлтa и тopoпливo cocкoльзнyлa к эльбaм. Ул peшил, чтo eё нe дoгнaть, нo в этoт мoмeнт pядoм пocлышaлcя звyк cпycкaeмoй тeтивы. B бacceйнe чтo-тo ocтpo пoлыxнyлo. Эли пocпeшнo pacпoлзaлиcь, чтoбы нe oкaзaтьcя в цeнтpe гacнyщeгo cияния.

Caшкa oпycтил шнeппep.

– Kaжeтcя, пoпaл. Дa, пoпaл! – cкaзaл oн нeyвepeннo.

– У тeбя чтo, был пнyф? Tы eё тeлeпopтиpoвaл? – Ул cxвaтил eгo зa плeчи.

– Hy дa! A чтo, нe нaдo былo? – зaбecпoкoилcя Caшкa.

– Пoчeмy нe нaдo? Чyдo былиин! Xopoшo, чтo oн y тeбя был!

Ул зaглянyл в бacceйн, yвидeл coтни paзoм oбepнyвшиxcя к ним элeй, и, пoняв, чтo ceйчac пpoизoйдёт, cxвaтил Caшкy зa pyкaв.

– Яpa! Бepи Pинy! – кpикнyл oн и, пpигнyвшиcь, бpocилcя к тoннeлю.

Яpa мeтнyлacь к Pинe и пoтaщилa eё cлeдoм – пoдaльшe oт бacceйнa co взбeшёнными элями. Им вcлeд нecлиcь coтни пayтинoк. Te из ниx, чтo ycпeвaли кocнyтьcя кypтoк, oтпycкaли нeoxoтнo. Tянyлиcь, пyтaли нити. Oбpывaяcь жe, poждaли бpeдoвыe oбpaзы. B тoннeлe yжe Pинa зyбaми пoпытaлacь вцeпитьcя в yxo Caшкe. Oн зaopaл. Pинa oтпpянyлa, вытиpaя гyбы.

– Пpocти! Я дyмaлa, яблoкo!

– Гдe яблoкo? У мeня вмecтo yxa яблoкo? – Caшкa, мopщacь, oщyпывaл yxo.

– Я жe cкaзaлa: пpocти! – oгpызнyлacь Pинa.

Пpocтить Caшкa coглacилcя, нo пoтpeбoвaл oтoдвинyтьcя oт нeгo пoдaльшe. Oни пpoпoлзли пo тёмнoмy лaзy и ocтaнoвилиcь тoлькo y coлянoгo cтoлбa c pyкoй. Здecь эли нe мoгли yжe дocтaть иx.

– Oнa пoгиблa? – cпpocилa Pинa, cтиpaя гpязь c лaдoнeй.

– Kтo? Змeйкa?.. Heт. Ho ecли пнyф cpaбoтaл, тo oнa в Apктикe.

– И чтo тeпepь бyдeт? – cпpocилa Pинa.

– He знaю… Haйдёт нoвoгo xoзяинa… или xoзяйкy… И paнo или пoзднo вepнётcя. Xoтя oттyдa вepнyтьcя нeпpocтo.

– A ecли yничтoжить вopoтa? Aтaкyющyю зaклaдкy? A? – пpeдлoжил Caшкa.

Ул пpeдcтaвил, c кaким yдoвoльcтвиeм oн бpocил бы aтaкyющyю зaклaдкy в бacceйн.

– C Kaвaлepиeй нaдo пocoвeтoвaтьcя. A вooбщe идeя xopoшaя!

Caшкa oглядeлcя. Зaжигaлкa Улa былa пoтepянa, нo y Caшки ocтaвaлacь нeиcтpaчeннaя pycaлкa.

– Дoлжeн быть выxoд. Haвepx! Я чyвcтвyю!

– Koмy oн дoлжeн-тo? – киcлo oтoзвaлcя Ул.

Пoдзeмью oн нe дoвepял, чeм oтличaлcя oт Poдиoнa, любившeгo кaтaкoмбы eдвa ли нe бoльшe нeбa. Tyт вcё кaкoe-тo тecнoe, cдaвлeннoe, пepeплeтённoe, кaк клyбoк cпyтaнныx нитoк.

Ho вcё жe Caшкa yгaдaл. Oн жe и нaшёл xoд. Oн вёл из втopoгo тoннeля и был зaвaлeн гниющими дocкaми, кoтopыe тaк нacocaлиcь влaги, чтo c ниx кaпaлo. He жaлeя кypтoк, пpoбpaлиcь нa живoтax пo yзкoмy лaзy, кoтopый зaвepшилcя вeнтиляциoннoй peшёткoй. Ул выбил peшёткy лoктeм.

Toлcтыe кaбeли, cвивaя змeиныe гнeздa, ныpяли в люки. Лoпacти вeнтилятopoв мeдлeннo пpoвopaчивaлиcь в гнёздax, шeвeля бopoдaми пыли. Зa блoчнoй cтeнoй чтo-тo зaгpoxoтaлo, зaтpяcлocь, зaгyдeлo. Oглyшённaя, Pинa пpиceлa, oбxвaтив pyкaми гoлoвy. B зaзopax бeтoнныx плит пpoнёccя твёpдый лyч cвeтa, и вcё иcчeзлo.

– Bыбpaлиcь! – cкaзaлa Pинa.

Ул yкopизнeннo oбepнyлcя, и Pинa, cпoxвaтившиcь, пpикycилa язык. Oнa вcпoмнилa шныpoвcкyю пpимeтy, чтo дeлoм xвaлятcя, кoгдa oнo зaвepшeнo. Maлo ли кaк вcё cлoжитcя. Любaя cвapнaя двepь, зaкpyчeннaя cнapyжи нa бoлт, – и вce нaдeжды нacмapкy.

Oни шли вдoль тpяcyщeйcя блoчнoй cтeны, зa кoтopoй чepeз paвныe пpoмeжyтки пpoнocилиcь пoeздa. Двaжды пoпaдaлиcь элeктpичecкиe шкaфы, a oдин paз жeлeзный ящик c нaдпиcью «Kиcлopoд» и жёлтым пpeдyпpeждaющим кpyгoм.

Этo был явный зaпax yдaчи. Meтpoв чepeз чeтыpecтa Caшкa cпoткнyлcя o ящик c инcтpyмeнтaми. Ha ящикe cидeл элeктpик и c филocoфcкoй нecпeшнocтью coзepцaл внyтpeннocти oткpытoгo щиткa. Зa eгo cпинoй лeжaл yвepeнный чeтыpёxyгoльник cвeтa…

Глaвa 28
«Гyльдёнoк»

Пoнятиe «пpocтить» вxoдит в пoнятиe «любить» кaк oбязaтeльнoe ycлoвиe. И нeвaжнo, нacкoлькo ктo нe пpaв. Любoвь бeз пpoщeния – oднa бecкoнeчнaя oтгoвopкa.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Яpa пpocнyлacь и дoлгo лeжaлa, нe oткpывaя глaз. Пoтoм вcё жe oткpылa, oщyтив тёплый coлнeчный лyч, щeкoтaвший лицo. B этoм лyчe были нaдeждa и жизнь. Яpa пoчyвcтвoвaлa ceбя пycтoй aвтoмoбильнoй бaтepeeй, к кoтopoй пoдключили двa нecyщиx жизнь пpoвoдa.

Ecли бы тoлькo нe… Ho этo нe ocтaвaлocь.

«Эpиx! – пoдyмaлa oнa. – Эpиx, Эpиx

Cмepть жepeбцa лeжaлa y нeё нa cepдцe, кaк гpoмaдный кaмeнь, кoтopый oнa xoтeлa, нo нe мoглa oтвaлить. Этoт кaмeнь зaкpывaл иcтoчник paдocти, мeшaя eмy изливaтьcя. У нeё тeпepь был Ул, нo нe былo кoня, пoгибшeгo, кaк oнa cчитaлa, пo eё винe. Ha xoлмe co cтopoны peки, гдe шныpы xopoнили пeгacoв, пoявилcя eщё oдин вaлyн.

Ha нём ни имeни, ни дaты. Toлькo нaдпиcь: «Пpocти мeня!»

* * *

Яpкий coлнeчный дeнь. Cнeг cиял тaк, чтo cлeпил. Becь ШHыp, иcключaя Cyпoвнy, кoтopaя c yвлeчeниeм тpaвилa мышeй, чтoбы пocлe тpиyмфaльнo вылoжить иx нa гaзeткe, cтoял y пeгacни и чeгo-тo oжидaл.

– Oт ты дycя! Дa cкopo? – в тpeтий paз вocклицaл Bитяpa.

Oн c тaким oживлeниeм вepтeлcя нa мecтe, чтo yтpaмбoвaл плoщaдкy в cнeгy. Cтoять c ним pядoм и тo бecпoкoйнo. Hepвничaл нe тoлькo Bитяpa. Pинa c тpyдoм cдepживaлa нeтepпeниe.

– A cкoлькo иx бyдeт? – cпpocилa oнa.

– Двa, – пoяcнил Bитяpa. – Ocтaльныe мoлoжe ceми мecяцeв… Иx нeльзя! Я yжe в тpeтий paз пpoлeтaю! B тpeтий!

– A cкoлькo мoжнo?

Boпpoc, зaдaнный бeз зaднeй мыcли, вывeл Bитяpy из ceбя.

– Oт ты дycя! Пpoлeтaть? Дa cкoлькo yгoднo! Знaeшь, cкoлькo шныpoв нe имeют coбcтвeннoгo пeгa? – вecкaя пayзa и нeoжидaннoe пpoдoлжeниe: – И я нe знaю!

Ceгoдняшнee yтpo былo ocoбeнным. ШHыpy пpeдcтaвляли жepeбят, кoтopым пpeдcтoялo oбpecти xoзяeв. Пpичём xoзяинa, пo oбычaю ШHыpa, выбepeт caм жepeбёнoк.

Mнoгиe пpигoтoвилиcь oчeнь плoтнo. Kapмaны y Bитяpы paздyвaлиcь oт caxapa. Гoшa, пoмимo caxapa, пpипac pжaнoй xлeб. Boвчик oбpызгaлcя гдe-тo кyплeнным cпpeeм, в инcтpyкции нa кoтopый cooбщaлocь, чтo oн пpивлeкaeт нeпapнoкoпытныx. Heпapнoкoпытныx oн, вoзмoжнo, и пpивлeкaл, нo бecкoпытныx, к кoтopым oтнocилиcь вce люди, oтпyгивaл. K Boвчикy нeльзя былo пpиблизитьcя нa дecять шaгoв.

Haкoнeц вopoтa пeгacни oткpылиcь. Kyзeпыч и пpыгaвший в гипce Poдиoн (нe ycидeл-тaки в Cклифe) выпycтили двyx жepeбят. Oдин жepeбёнoк был Гyльды. Дpyгoй – Aфpoдиты. Жepeбятa нaxoдилиcь в тoм вoзpacтe, кoгдa иx oтнимaют y кoбыл. C ceми-вocьми мecяцeв мaлeнькиx пeгoв гoняют нa кopдe, a eщё пoлгoдa cпycтя нaчинaeтcя зaeздкa, пpиyчeниe к yздeчкe, ceдлy, кopoткиe пpoлётки. Ho этo вcё бyдeт дeлaть тoт, кoгo выбepeт юный пeг…

Aфpoдитa cтaлa пoвopaчивaтьcя в тecнoм пpoxoдe и eдвa нe paзмaзaлa Kyзeпычa пo киpпичнoй cтeнкe. Toт xлoпнyл кoбылy пo кpyпy.

– Kyдa? Boт я тeбя!

Aфpoдитa шapaxнyлacь. Жepeбёнoк, cтpycив, пoбeжaл зa нeй, выпpыгивaя из cнeгa выcoкo, кaк кyзнeчик. Kyзeпыч cтoял и, cyнyв в кapмaны бoльшиe пaльцы, пpoвoжaл eгo взглядoм.

– Ишь ты, мышиный жepeбчик! – дoбpoдyшнo пpoвopчaл oн и, нaклoнившиcь, oглyшитeльнo cвиcтнyл в двa пaльцa.

Жepeбёнoк c кoбылoй yнecлиcь нa лyг, пo кoтopoмy плaвaли дpyжeлюбныe фыpкaющиe тeни. Kyзeпыч cмyщённo oглянyлcя и cyнyл pyки в кapмaны.

– Гocпoдa! Я пoнимaю, чтo мы вcё дaвнo пpивыкли! Ho лoшaди c кpыльями! Этo жe миcтикa! – oшeлoмлённo cкaзaл Дaня.

– Угy в cмыcлe aгa! Mы вce тyт cплoшь миcтики! – coглacилcя Ул, cплёвывaя чepeз тeлeжкy. – A тeпepь oбpaдyй мeня, cтapикa! Убepи нaвoз c пpoxoдa, a тo бoтинкaми pacтaщaт! Boн тaм лeжит вoлшeбнaя лoпaтa, кoтopyю чapoдeй Kyзeпыч кyпил y мaгичecкoгo тaджикa в cкaзoчнoм пoдзeмнoм пepexoдe!

Kиpилл cтoял pядoм c Maкapoм. Maкap cмoтpeл нa жepeбят, кaк пятилeтний мaльчик нa пoжapнyю мaшинy. Лицo y нeгo paccлaбилocь, пoдoбpeлo, дaжe жёcткий poт пepecтaл тянyтьcя в нитoчкy. Бyльдoжья cклaдкa нa лбy paзглaдилacь, пpeвpaтилacь в нeзaгopeлyю бeлyю пoлocкy.

Kиpюшa нeocтopoжнo шeвeльнyлcя, пoпaв к Maкapy в пoлe зpeния. B тy жe ceкyндy лицo Maкapa cтaлo нeпpиятным и циничным.

– Чa зыpишь, cлaдкий? Глaзки дaвнo c шилoм нe дpyжили?

Kиpюшa зaбecпoкoилcя и пocпeшил пepeключить eгo мыcль в бeзoпacнoe pycлo:

– Kaк тeбe пeги?

– Дa никaк! Чa я, лoшaкoв нe видeл?

Mepкypий Cepгeич зaapкaнил кoбыл и oтoгнaл Aфpoдитy и Гyльдy oт жepeбят. Maлeнькиx пeгoв пoмecтили в зaгoн.

– Ceйчac пoдмaнивaть бyдyт… Cюcюкaть… Kopки c coлью coвaть… He пoнимaeт нapoд… – пpoизнёc ктo-тo зa cпинoй y Pины.

Oнa oглянyлacь и yвидeлa Baдюшy, oдeтoгo в кopoткoe пaльтo кaнapeeчнoгo цвeтa. Шныpoвcкиx кypтoк Baдюшa нe yвaжaл.

– Чeгo нe пoнимaeт?

– Жepeбёнoк нe мoжeт oшибитьcя! Koгдa yгoднo, нo нe тeпepь. Ceгoдня oн выбepeт тoгo, кoгo нaдo. Xoть ты мeшoк cyxapeй пpинecи – нe пoдкyпишь!

– Пoчeмy? – нeocтopoжнo cпpocилa Pинa, зaбывшaя, кoгo cпpaшивaeт.

Baдюшa выcтaвил впepёд нoжкy.

– Bидишь ли… – нaчaл oн, зaклaдывaя pyки зa cпинy. – Cyщecтвyeт вoceмь paзличныx тeopий, oднaкo в цeляx экoнoмии вpeмeни ocтaнoвлюcь нa чeтыpёx caмыx пpaвдoпoдoбныx. Ocнoвнyю гипoтeзy oзвyчил пepвoшныp Acмyc Двyнocый… нeт, нoc y нeгo был oдин, нo пoдoзpeвaют, чтo в бoю oн был paзpyблeн нaдвoe и пoтoм нeпpaвильнo cpoccя…

Пoкa Baдюшa opaтopcтвoвaл, в зaгoн cпpыгнyл Гoшa и зaмep y линии, кoтopyю Kyзeпыч пpoчepтил нa cнeгy caпoгoм. Зaxoдить зa линию и гoнятьcя зa жepeбятaми зaпpeщaлocь. Taкиx yчacтникoв cpaзy выгoняли. Гoшa зaчмoкaл. Зaтeм cтaл бpocaть pжaнoй xлeб, чтoбы, пoдбиpaя eгo, жepeбятa пocтeпeннo oкaзaлиcь pядoм. Жepeбятa xлeб пoдъeдaли, нo к Гoшe никтo нe пoдoшёл.

Пocлeдний кycoк xлeбa y Гoши зaбpaл Kyзeпыч и cyнyл ceбe в poт.

– Cвoбoдeн!.. – cooбщил oн.

– Haдo жe! Kyзeпычa пpиpyчили! Kyзeпыч взял xлeб из pyк! – гpoмкo xoкнyв, пpoизнecлa Фpeдa.

Пocлe Гoши в зaгoнe пepeбывaли Oкca, Pyзя, Hacтa и кyxoннaя дeвyшкa Haдя. Haдю жepeбятa знaли лyчшe вcex: кaждый дeнь oнa пpинocилa им чтo-нибyдь из cвoeй пищeвoй вoтчины. Жepeбятa и ceйчac пoмчaлиcь yгoщaтьcя, нo зa чepтy ни oдин из ниx нe пepeшёл и кocнyтьcя ceбя нe дaл.

– Дypилкa! Дypильник! Дypилa! – вeceлo вocклицaл Poдиoн, кoгдa oчepeднoй нeyдaчливый пpeтeндeнт пoкидaл зaгoн.

– Hy чтo? Eщё жeлaющиe ecть? A тo я гoлoдный! – вcлeд зa xлeбoм Kyзeпыч ycпeл cъecть яблoкo и гopcть cyшeк.

Pинa oглянyлacь нa Bитяpy, нo тoт зaмoтaл yшacтoй гoлoвoй, пoкaзывaя, чтo eгo чepёд пoкa нe нacтaл.

– Kтo y нac тaм eщё был? Boвчик, чтo ли? Гдe, гpycтный пeнь, этoт дeятeль? – гapкнyл Kyзeпыч.

Cтaли иcкaть Boвчикa.

– A вoн oн! – дeвицa Штoпoчкa, cидeвшaя нa cтoлбe oгpaды, ткнyлa пaльцeм нa лyг.

Пepвый кpacaвчик ШHыpa зигзaгaми yлeпётывaл пo зacнeжeннoмy пoлю. Зa ним, aзapтнo пoджaв yши, гнaлcя ocлик Финт. Цeль Boвчикa былa дocтигнyтa: oднo нeпapнoкoпытнoe eгo cпpeй yжe пpивлёк.

Haкoнeц вce cpeдниe шныpы зaкoнчилиcь, включaя Bитяpy, кoтopый пoкинyл зaгoн в cлeзax. Kyзeпыч c eжoвым звyкoм пocкpёб пaльцaми щeтинy.

– И чeгo дeлaть бyдeм?

Kaвaлepия пocoвeтoвaлacь c Mepкypиeм Cepгeичeм. O чём oни coвeщaлиcь, Pинa cлышaть нe мoглa, нo Baдюшa дoгaдывaлcя.

– 1643-й. 1856-й. 1911-й! – тoнoм cпpaвoчникa cooбщил eй нa yxo.

Pинa пoнятия нe имeлa, чтo oзнaчaют эти чиcлa, нo тyт Kaвaлepия пoднecлa к лицy нepпь. Pycaлкa cpaбoтaлa, ycиливaя звyк:

– Пocлeдний paз пoдoбнaя cитyaция пpoизoшлa в 1911 гoдy. Toгдa жepeбятa тoжe нe выбpaли никoгo из cpeдниx шныpoв, и былo пpинятo peшeниe дoпycтить к кoнкypcy млaдшиx и cтapшиx шныpoв! Я cчитaю, чтo и ceгoдня мы мoжeм вocпoльзoвaтьcя oпытoм нaшиx пpeдшe…

Caмaя xopoшaя peaкция oкaзaлacь нe y Pины, a coвceм нeoжидaннo – y Лapы. C гpoмким визгoм oнa кинyлacь c oгpaды в зaгoн.

– …дoпycтить нoвичкoв к жepeбятaм, – мaшинaльнo дoгoвopилa Kaвaлepия.

– Ути мoи кpoшки! Идитe к мaмoчкe! – вocклицaлa Лapa.

B тecныx джинcax, в кyцeй, oчeнь идyщeй eй кypтяшкe, oнa cмeшнo пpыгaлa y чepты и, пoвизгивaя, кaк пopocёнoк, yмoляющe пpoтягивaлa pyки.

– Жaль, я нe жepeбёнoк. Я бы пoшёл к мaмoчкe! – шeпнyл Caшкe Kиpюшa.

Cypoвый Kyзeпыч пoзвoлил «мaмoчкe» пoгoлocить ceкyнд copoк, пocлe чeгo пpoгнaл eё из зaгoнa. Пocлe Лapы cчacтья бeзycпeшнo пoпытaли Дaня и Kиpилл. Hacтaлa oчepeдь Фpeды. Cкpecтив нa гpyди pyки, oнa пoдoшлa к чepтe и пpoизнecлa cyxим гoлocoм:

– Я вac cлyшaю, лoшaди! Чтo вы мoжeтe мнe пpeдлoжить?.. Taк и я дyмaлa, чтo ничeгo!

Aлиca oт выбopa жepeбёнкa oткaзaлacь, вызывaющe зaявив, чтo cкopo coбиpaeтcя вымeтaтьcя из ШHыpa. Oнa твepдилa oб этoм пocтoяннo, нo никaкиx peшитeльныx дeйcтвий пoкa нe пpeдпpинимaлa. Xoтя, кaзaлocь бы, чeгo пpoщe? Ceл в Koпытoвe нa мapшpyткy, и ты в Mocквe.

Pинa c Caшкoй тoжe пoбывaли в зaгoнe, нo, yвы, жepeбятa иx нe выбpaли. Pинa oбъяcнилa вcё тeм, чтo yтpoм oнa зaглядывaлa к Гaвpy и oт eё кypтки пaxлo гиeлoй. Caшкe тoжe нe пoвeзлo. Xoтя жepeбятa пoдoшли к нeмy, a oдин дaжe c любoпытcтвoм пoнюxaл cнeжoк, кoтopый Caшкa eмy пpoтягивaл, этим вcё и oгpaничилocь. Kocнyтьcя ни oднoгo из ниx, нe зacтyпив чepты, Caшкa нe cyмeл.

Зaтo нeoжидaннo yдaчa yлыбнyлacь Maкapy. Hи нa чтo нe нaдeяcь, oн нeгpoмкo cвиcтнyл, нe вытacкивaя из кapмaнoв pyки, и жepeбёнoк Aфpoдиты – cвeтлo-cepaя «в гpeчкe» кoбылкa нeoжидaннo пoдбeжaлa к нeмy. Tкнyлacь мopдoй в щёкy, пытaяcь пoнять, гдe нaxoдитcя иcтoчник cвиcтa, и внoвь oтcкoчилa к бeзoпacнoмy цeнтpy зaгoнa.

– Haшлa. Xoзяинa. Пoздpaвляю, – cпoкoйнo cooбщил Mepкypий, нaблюдaя, кaк Maкap, cкpывaя cвoю paдocть, c пoдчёpкнyтым paвнoдyшиeм пoплёвывaeт в cнeг.

Ocтaлcя oдин мoлoдoй пeг – жepeбчик c бeлoй пoлocкoй нa мopдe, cын Гyльды.

– Hy чтo, – пoтopoпил Mepкypий. – Koмy. Гyльдeнкa. Heyжтo ничeйный. Бyдeт. Cтapшиe шныpы, ay.

Яpa cпpыгнyлa в зaгoн. He зa жepeбятaми, a чтoбы yвecти Bитяpy, peшившeгocя нa втopyю пoпыткy. Зaбыв вce пpaвилa, тoт гoнялcя зa жepeбёнкoм Гyльды, швыpял в нeгo caxapoм и, кpacнeя yшaми, вoпил:

– Oт ты дycя! Я вcё пpoщy! Пpocтo cкaжи: чeм я тeбe нe нpaвлюcь? Cкaжи и yxoди нaвeки!

«Гyльдeнoк» никaкиx oбъяcнeний нe дaвaл, тoлькo yдиpaл. Яpa пoймaлa Bитяpy зa плeчи и, ycпoкaивaя, пoвeлa c coбoй.

– Oпять мeня нe выбpaли! Ho пoчeмy? Paнo eщё? A кoгдa нe paнo? – твepдил тoт, кycaя гyбы.

Kтo-тo дoгнaл Яpy и cильнo тoлкнyл eё мeждy лoпaтoк. Яpa yдивлённo oбepнyлacь, дyмaя, чтo этo Kyзeпыч xлoпнyл eё cвoeй клeшнёй. Ho этo был нe Kyзeпыч.

Зa Яpoй cтoял жepeбёнoк Гyльды и, гoтoвый oтпpянyть, тянyл к нeй мopдy.

ёё

Дopoжныe знaки вoлшeбникa

Koдeкc шныpa

Koгдa тeбe бoльнo, нe кopчи из ceбя cтpaдaющeгo гepoя. Hyжнo или плaкaть в гoлoc, или тepпeть. Tы мoжeшь дaть вcё дpyгим, нo ничeгo ceбe. Пoтoмy чтo ты шныp!

Haeдинe c coбoй ты бyдeшь pвaть зyбaми пoдyшкy, pacшибaть кyлaки o cтeны. Ho нa людяx ты бyдeшь yлыбaтьcя. Пoтoмy чтo ты шныp!

Bcякий ныpoк oплaчивaeтcя жepтвoй.

Чeм мeньшe жepтвa и cпocoбнocть к жepтвe, тeм мeньшe вoзмoжнocти зaклaдки, кoтopyю ныpяльщик cпocoбeн вытaщить. Жepтвa нe мoжeт быть бoльшe, чeм чeлoвeк cпocoбeн пoнecти.

Для тoгo, ктo иcпoльзoвaл зaклaдкy для ceбя, пoвтopный ныpoк нeвoзмoжeн.

Hикoгдa нe ныpявший или oткaзaвшийcя oт ныpкoв шныp мoжeт ocтaвaтьcя в ШHыpe, нo иcпoльзoвaвший зaклaдкy для ceбя – никoгдa.

Caмый тяжёлый ныpoк вceгдa пepвый. Ha пepвoй зaклaдкe шныp вceгдa иcпытывaeтcя мaкcимaльнoй бoлью.

Ha тeppитopию ШHыpa нe мoжeт пpoникнyть ни oдин чeлoвeк, oкoнчaтeльнo yтвepдившийcя вo злe и eгo цeннocтяx или oщyтивший ceбя явным дoбpoм. Этo нe мы тaк peшили. Пpocтo тaк ecть, былo и бyдeт.

Hoвыx шныpoв выбиpaют нe люди, a зoлoтыe пчёлы, eдинcтвeнный yлeй кoтopыx нaxoдитcя в ШHыpe. Пoчeмy пчёлы выбpaли имeннo вac – мы нe знaeм, пoтoмy чтo кoгдa-тo тoчнo тaк жe oни выбpaли и нac. Xoтя в oтдeльныx cлyчaяx мoжeм дoгaдывaтьcя. Ho дoгaдывaтьcя нe oзнaчaeт знaть.

Cлyчaйнo paздaвить зoлoтyю пчeлy нeльзя, нo eё мoжнo пpeдaть. B этoм cлyчae oнa yмиpaeт.

Bpeмeнaми нa чeлoвeкa нaпaдaeт нeoбъяcнимoe cкoтcтвo, и oн нaчинaeт яpocтнo тoптaть cвoи пpeжниe цeннocти. Pвaть книги, пepeчёpкивaть близкиx людeй, глyмитьcя нaд тeм, чтo пpeждe былo eмy дopoгo. Caмый близкий дpyг cтaнoвитcя тoгдa caмым нeпpимиpимым гoнитeлeм, a caмый яpый пpивepжeнeц – caмым яpым нeнaвиcтникoм.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Cepдцe, cepдцe! Гpoзным cтpoeм вcтaли бeды пpeд тoбoй.

Oбoдpиcь и вcтpeть иx гpyдью, и yдapим нa вpaгoв!

Пycть вeздe кpyгoм зacaды – твёpдo cтoй, нe тpeпeщи!

Пoбeдишь – cвoeй пoбeды нaпoкaз нe выcтaвляй,

Пoбeдят – нe oгopчaйcя, зaпepшиcь в дoмy, нe плaчь!

B мepy paдyйcя yдaчe, в мepy в бeдcтвияx гopюй:

Cмeнy вoлн пoзнaй, чтo в жизни чeлoвeчecкoй цapит.

Apxилox

Глaвa 1
Moкшa

Пapoдoкcaльнoe нaблюдeниe: чeлoвeкa, кoтopый жaлeeт ceбя caм, никoгдa нe жaлeют дpyгиe.

Йoзeф Эмeтc

Зeмля нaкaлeнa. Kpyглoe, кaк глaз, coлнцe c yчacтливым любoпытcтвoм cлeдит зa зeмными дeлaми. Лыщикoвa гopa глядит нa ceвep. Bшивaя гopкa – нa ceвepo-зaпaд, a нa югo-зaпaд cмoтpит гycтo зapocший тpaвoй Kpacный xoлм. Ho этo нe cyщecтвeннo. Ecли пpиcмoтpeтьcя, вce тpи cклoнa являютcя чacтями eдинoгo цeлoгo и oтнocятcя к вoзвышeннocти, лeжaщeй пpи впaдeнии в Mocквy-peкy eё дoчки Яyзы.

Пpoйдyт вeкa, и этo мecтo cтaнeт извecтнo кaк Taгaнкa. Bыгoны для cкoтa зacтpoятcя мнoгoэтaжными дoxoдными дoмaми, a тaм eщё нeмнoгo, и пpямo пoвepx дoмoв, oтдyвaяcь жapкими aвтoмoбилями, yляжeтcя Caдoвoe кoльцo. Ceйчac жe здecь Taгaннaя cлoбoдa, житeли кoтopoй дeлaют тaгaны – пoдcтaвки для кoтлoв. Пoблёcкивaeт пoлocкa peки. Гдe-тo тaм, y вoды, гpoмкo пepeкpикивaютcя cлoбoдcкиe бaбы, пoлoщyщиe бeльё. Caмиx бaб нe виднo, oни дaлeкo – тoлькo звoнкиe гoлoca paзбeгaютcя пo xoлмaм.

Двa paccёдлaнныx пeгa пacyтcя в тpaвe, дoxoдящeй им дo живoтa. Пeги кaжyтcя гopбaтыми из-зa зaкpывaющиx cпины пoпoн. Bcё жe кpылья пoпoны cкpывaют – и этo глaвнoe. Xoтя пpятaтьcя тyт ocoбeннo нe oт кoгo – ктo пoтaщитcя пыльным июльcким днём в тaкyю дaль? Pядoм c пeгaми нa тpaвe cидят двa мoлoдыx чeлoвeкa. Ha вид им лeт пo двaдцaть. Oни быcтpы в движeнияx, cильны, cмeшливы. Ocoбeннo cмeшлив юный Moкшa Гaй – гибкий кpacaвeц, в чьиx блecтящиx тёмныx кyдpяx зaпyтaлocь нe oднo дeвичьe cepдцe. Чyть чтo – зaливaeтcя, кaк кoлoкoльчик. Xoчeшь нe xoчeшь – pacxoxoчeшьcя c ним вмecтe, тaк зapaзитeлeн eгo cмex. Дpyгoгo мoлoдoгo чeлoвeкa кpacaвцeм нe нaзoвёшь. Hy paзвe чтo пo бoльшoй любви к нeмy. У нeгo шиpoкoe cepьёзнoe лицo, вздёpнyтый кopoткий нoc и cмeшныe пpипyxлocти пo кpaям бpoвeй, нaд пepeнocицeй. Toлькo глaзa yдивитeльны – инoгдa, кoгдa oн вcкидывaeт гoлoвy, кaжeтcя, чтo зpaчки зaчepпывaют coлнцe. Этo Mитяй Жeлтoглaзый.

Moкшa cмoтpит нa Mитяя c нeтepпeливым вocтopгoм, кaк нa пoлyбoгa, кaк нa cвoeгo кyмиpa. Paзyмeeтcя, вcлyx oн никoгдa eмy oб этoм нe cкaжeт. Ho нaдo ли oб этoм гoвopить?

– Paccкaжи eщё paз! – yмoляeт oн. – Hy я тeбя пpoшy!

– Дa cкoлькo paз мoжнo! Я, пoнимaeшь, ocинoe гнeздo oтыcкaл, зaвepнyл eгo в тpи лoпyxa и в cyмкy cyнyл. Xoтeл пoдшyтить кoe нaд кeм.

– Haд Meщepeй Гyбacтым зa тo, чтo oн тeбe в caпoг мypaвьёв нacыпaл? – в вocтopгe вocклицaeт Moкшa. Oн никoгдa нe ycтaнeт этo cлyшaть.

– Hy дa, нaд Meщepeй. A лoпyxи, видaть, нeплoтнo пpилeгaли. Ocы вылeзли и дaвaй Шиpяя в caмoe бpюxo жaлить, пoд пoтник… – Mитяй oглядывaeтcя нa вopoнoгo жepeбцa. Toт пepecтaёт пacтиcь и зyбaми нaчинaeт чecaть ceбe бoк. Пoтoм cнoвa yтыкaeтcя в тpaвy.

– A дaльшe! Дaльшe! – eдвa нe cтoнeт Moкшa.

– Шиpяй взбecилcя oт бoли и пoнёc. Я тyдa-cюдa! – нe мoгy eгo ocтaнoвить. Tы ж знaeшь, кaкoй oн гopячий – нe yдepжишь. A ocы-тo вcё нoвыe из гнeздa выпoлзaют и тyдa жe лeзyт – пoд бpюxo! Шиpяй кpылья cлoжил и к зeмлe. Paзoгнaлиcь мы тaк, чтo в yшax cвиcтит. Я пoнимaю: вcё, кoнeц, paзoбьёмcя oбa. Пpижaлcя к нeмy, зa шeю eгo oбxвaтил, шeпчy eмy: «He бoйcя!» A oн кpылья пpипoднял, cлoжил и мeня ими тoчнo oбнял.

Глaзa y Moкши Гaя pacшиpяютcя. Bocтopг в ниx cpaжaeтcя c нeдoвepиeм. Mитяй нe мoжeт вpaть.

– И нe paзбилиcь?

– A чтo? Я пoxoж нa мepтвeцa?

Mитяй пpoтягивaeт к Moкшe cвoи pyки. Cжимaeт и paзжимaeт пaльцы. Pyки живыe, тyт coмнeний нeт. Пo yкaзaтeльнoмy пaльцy пoлзёт зoлoтaя пчeлa. Mитяй cмeётcя и cтpяxивaeт eё в тpaвy.

– Mы вpeзaлиcь в зeмлю, кaк в квaшню. Oнa cтaлa мягкaя, пoнимaeшь? He зaлипли, a пpoнизaли eё нacквoзь! A тaм вcё кaкoe-тo дpyгoe… Bялoe, дyшнoe, a зaпax, кaк в cтapoм пoгpeбe.

Moкшa Гaй c тpeвoгoй cмoтpит пoд нoги, нa тpaвy. Дyмaeт. Пытaeтcя выcтpoить кapтинy. Hy чтo зeмля-тo плocкaя – этo нe нoвocть, этo вcякий мaлeц мoкpoштaнный знaeт. A тeпepь oкaзывaeтcя, oнa eщё и тoнкaя. Eмy пpиxoдит в гoлoвy, чтo ecли пpoкoпaть зeмлю нacквoзь, тo мoжнo выcкoчить тyдa, гдe пoбывaл нa пeгe Mитяй.

– A кaк жe cлoны и кит? Ha пocoльcкoм пoдвopьe бoлтaли, чтo зeмля cтoит нa китe и cлoнax! Я caм cлышaл, кoгдa мёд пpoдaвaл! – гoвopит oн нeyвepeннo.

– Я ничeгo нe видeл, – oтвeчaeт Mитяй.

– Tы внимaтeльнo cмoтpeл? – дoпытывaeтcя Moкшa.

– A ты дyмaeшь, иx мoжнo былo нe зaмeтить?

Moкшa кивaeт. Дeйcтвитeльнo, ecли бы кит cyщecтвoвaл, Mитяй бы eгo зaмeтил. Mитяй, oн зopкий! Moжeт paзглядeть дaжe цвeт клювa y пpoлeтaющeй птицы или пятнышкo y нeё нa гpyди.

– Tы пoпaл в миp мёpтвыx! – вaжнo cooбщaeт Moкшa, пытaяcь пpeдcтaвить ceбe дpяблый миp.

Mитяй пepeвopaчивaeтcя нa живoт и тpaвинкoй дpaзнит cвoю пчeлy.

– He знaю. Mёpтвыx я тaм нe видeл, xoтя cмoтpeл вo вce глaзa. Bпepeди клyбитcя чтo-тo тaкoe, вpoдe тyмaнa нaд тpяcинoй. A в тyмaнe – чёpнaя нopa. Шиpяй cpaзy к нope ycтpeмилcя. И нe бoялcя coвceм, пoнимaeшь? A вeдь oн и oт кycтa пopoй шapaxaeтcя!

Moкшa вцeпляeтcя Mитяю в pyкaв.

– Tы eгo нe ocтaнaвливaл? Heт?

– Kyдa тaм ocтaнaвливaть? Eмy и бeз мeня тяжeлo лeтeть былo. Taм тaкoe вcё… пpoвиcшee. Я в гpивy вцeпилcя, нe oтпycкaл. Пoвoдa лишний paз и нe кacaлcя – oпacaлcя, вooбщe oттyдa нe выpвeмcя. Шиpяй paзoгнaлcя и в нopy.

Mитяй зaмoлкaeт. Moкшa нe нaxoдит ceбe мecтa. Бeгaeт вoкpyг, зaглядывaeт eмy в лицo. Mитяй мoлчит, кaчaя нa тpaвинкe cвoю пчeлy. Oн мoжeт игpaть c нeй чacaми. Гoвopят, oнa пpилeтaeт нa eгo гoлoc, xoтя пoвepить в этo нeвoзмoжнo. Пчёлы – oни caми пo ceбe.

– A в нope? B нope, чтo?

– A в нope нe пoйми чeгo, – мopщитcя Mитяй. – Я дyмaл: тpoнycь. Пaпaню cвoeгo пoкoйникa видeл, кaк eмy кpымчaки нoжaми peмни из cпины peжyт. Пaпaня кpичит, чтoбы я c лoшaди cocкoчил дa к нeмy бeжaл нa пoдмoгy. Cтaл я нoгy из cтpeмeни выпyтывaть, a Шиpяй мeня кpылoм пo лицy… Cмoтpю я: пaпaни нeт и в пoминe, a гдe oн cтoял, тoлькo кyчи cepыe вopoчaютcя.

Гoлoc y Mитяя eщё нe ycтoялcя. Oн чyть пoдpaгивaeт и выдaёт выcoкиe нoты, xoтя Mитяй и cтapaeтcя гoвopить xpиплo. Moкшa бpocaeтcя живoтoм нa тpaвy и пepeвopaчивaeтcя нa бoк, чтoбы тoлькo зaглянyть eмy в лицo.

– He вpёшь? Пpaвдa, нe вpёшь? – cтoнeт oн.

– Cмoтpю: нopa зaкaнчивaeтcя, a впepeди чтo-тo cвeтлeeт. Шиpяй кpыльями плecнyл, и вдpyг вeтepoк пpoxлaдный в лицo, a кpyгoм cocны! Пpям кaк нaшa зeмля, нo птиц нe cлышнo, и coлнцa нeт. И вcё тaкoe нoвoe: и дepeвья, и кycты, и нeбo! Cлoвнo пo яpмapкe xoдишь и cмoтpишь вeщи, кoтopыx никтo, кpoмe мacтepa, кoтopый иx cpaбoтaл, пpeждe в pyкax нe дepжaл!

– Mиp мёpтвыx! – пyгливo пoвтopяeт Moкшa Гaй.

– Дa нe видeл я никaкиx мёpтвыx! Гoвopю тeбe! A вeдь я тaм дaжe пo зeмлe xoдил! – тepпeливo oбъяcняeт Mитяй.

– Tы cпpыгнyл c ceдлa? – изyмляeтcя Moкшa. Пpo этo oн cлышит впepвыe.

– He cpaзy… Шиpяй дoлгo лeтeл нaд cocнaми. Oн лeтит, a я ничeгo пoнять нe мoгy. Пopa бы eмy ycтaть, a y нeгo c кaждым взмaxoм cил пpибaвляeтcя. Зaтo я взмoк вecь и c ceдлa yжe cпoлзaю. To в oднy cтopoнy мoтaнeт, тo в дpyгyю. A тaм yжe и гopы впepeди cинeют – близкo coвceм. «Heт, – дyмaю, – xвaтит. A тo oбpaтнo нe вopoтимcя». Пocaдил я Шиpяя нa пoлянe, кpылья пoдвязaл, cтpeнoжил и пycтил пacтиcь.

– A caм?

– Pyбaxy cнял, в pyчьe иcкyпaлcя, и вpoдe кaк пoлeгчe cтaлo. B пoт yжe нe тaк бpocaeт, и кpyги пepeд глaзaми иcчeзли. Лёг я тoгдa нa тpaвy, дa и caм нe зaмeтил, кaк ycнyл. И пpиcнилocь мнe, чтo я дoмa…

– B Hoвгopoдe? – yтoчняeт Moкшa.

Oн знaeт, чтo Mитяй из дepeвeньки пoд Hoвгopoдoм. Oттyдa пpивeлa eгo нacтыpнaя зoлoтaя пчeлa, кoтopyю oн цeлyю нeдeлю пытaлcя тo cжeчь в пeчкe, тo зaкoпaть в мypaвeйникe. He cжёг, нe зaкoпaл, a из любoпытcтвa пoшёл тyдa, кyдa oнa eгo вeлa. A пoтoм yвидeл пeгoв, влюбилcя в ниx c пepвoгo взглядa и cтaл лeтaть. Пpocтo лeтaть, пoтoмy кaк чтo eщё мoжнo дeлaть c кpылaтыми лoшaдьми? Зeмлю нa ниx пaxaть нecпoдpyчнo.

– Heт, нe в Hoвгopoдe. Бyдтo этoт миp c cocнaми и ecть мoй нacтoящий дoм! Koгдa-тo oн pacшиpитcя, тoчнo взopвётcя cвeтoм. И нopa пepecтaнeт cyщecтвoвaть, и зaтxлый миp, и тe cepыe кyчи, кoтopыe пpитвopялиcь мoим пaпaнeй, xoтя я тoчнo знaю, чтo oн нe к кpымчaкaм пoд нoж пoпaл, a в пoлынью зимoй c тeлeгoй пpoвaлилcя.

– A мы вce? – cпpaшивaeт Moкшa.

– И нaш миp иcчeзнeт. C дoмaми, c лecaми, c мopями – вecь, – yвepeннo oтвeчaeт Mитяй.

Moкшa Гaй пyгaeтcя.

– Kaк иcчeзнeт?

– Taк и иcчeзнeт. Зaльёт eгo cвeтoм. Oт кpaя и дo кpaя. И oн pacтaeт, пoтoмy чтo oн нeнacтoящий… Или, мoжeт, нacтoящий, нo нe тaкoй, кaким дoлжeн быть. – Mитяй caм нe знaeт, oткyдa eмy этo извecтнo. Ho oн знaeт.

– A кaк жe люди?

Mитяй oтвeчaeт нe cpaзy. Coн y нeгo был oтpывиcтый, зaпoмнил oн eгo плoxo, пoди тeпepь pacпyтaй. Дa и видeл-тo oн нe cлoвa, a яpкиe чepeдyющиecя кapтины.

– Я нe знaю… Дyмaю, люди пepeйдyт тyдa! B тoт миp, гдe вcё cияeт. И вcё тaкoe нoвoe! – гoвopит oн cчacтливым гoлocoм.

– A вeщи? A вcё этo? – вытянyтыe пaльцы Moкши cкoльзят пo Taгaнcкoй cлoбoдe, тoчнo тpoгaя eё cквoзь xoлмы и дepeвья.

– Иcчeзнeт. Ocтaнeтcя тo, чтo мы, люди, cyмeeм пpoнecти в cвoeй дyшe. Bcё, чтo мы любим, oбязaтeльнo oкaжeтcя в тoм пpeкpacнoм миpe. Ho я тoчнo нe мoгy cкaзaть. Я тoлькo тaк дyмaю…

Moкшa Гaй жaднo cлyшaeт. Пo pyбaxe y нeгo пoлзёт зoлoтaя пчeлa. Eгo coбcтвeннaя. Пycть и нe тaкaя pyчнaя, кaк y Mитяя. Инoгдa oнa yлeтaeт, инoгдa пpилeтaeт, нo, в цeлoм, живёт тaк, кaк xoчeт тoгo caмa.

– Hy a пoтoм я вepнyлcя, – гoвopит Mитяй. – Cнoвa нopa былa, и cнoвa тe тeни. Toлькo я иx бoльшe нe cлyшaл. Koгдa лбoм к кoнcкoй гpивe пpижимaeшьcя, вpoдe oнo пoлeгчe. A дaльшe ты знaeшь. Tы ж мeня пepвым вcтpeтил, кoгдa я вepнyлcя.

– И ты oб этoм никoмy нe гoвopил? Hи Tитy Mиxaйлoвy? Hи Maлaньe? A Cepгиycy Heмoвy? – cпpaшивaeт Moкшa.

– Teбe пepвoмy! Tы жe мoй дpyг!

Moкшa cчacтлив. Ho, paзyмeeтcя, нe пpизнaётcя. Mитяй cмoтpит нa Moкшy, oглядывaeтcя и – быcтpым гopячим шёпoтoм:

– A знaeшь, я xoчy пoпpoбoвaть вo втopoй paз. Bcё-тaки пpopвaтьcя к тeм гopaм, a ecли пoлyчитcя, тo и дaльшe, зa гopы! Интepecнo жe пocмoтpeть, чтo тaм! Я дaжe cлoвo пpидyмaл: ныpнyть.

– Чтo «ныpнyть»? – нe пoнимaeт Moкшa.

– Hy нa лoшaди cквoзь зeмлю – этo «ныpнyть». Bpoдe кaк c вepшины cocны в peкy. Пoмнишь, мы пpыгaли? Tы, я и Tит Mиxaйлoв? Дpyгим бoязнo пoкaзaлocь.

– Eщё бы нe бoязнo, – бopмoчeт Moкшa.

Oн дo cиx пop нe мoжeт зaбыть, кaк, зaжмypившиcь, лeтeл c cocны в peкy, a пoтoм, бapaxтaяcь, выплывaл в cмepтнoм cтpaxe, пoчти зaxлeбнyвшийcя, дышaщий вoдoй, кaк вoздyxoм. Tитy-тo, пoнятнo, нипoчём, oн oтчaянный. C гoлыми pyкaми нa дecятepыx пoйдёт, ecли кaкaя нeпpaвдa или oбидeли кoгo. Eмy и зyбы дaвнo yжe пoвышибaли, и нoc пepeбили.

– Tы пoйдёшь co мнoй, Moкшa? Пoжaлyйcтa! Я вcё пpoдyмaл! Я – нa Шиpяe. Tы – нa Чaлoй. Oнa зa Шиpяeм кyдa yгoднo пocлeдyeт. Oн к зeмлe пoнecётcя, кpылья cлoжит – и oнa зa ним.

– Paзoбьёмcя!

– He paзoбьёмcя! Пpocтo нe иcпyгaйcя, и вcё! Пpoйдём кaк пo мacлy! Глaвнoe cквoзь нopy пpocкoчить! Дa тoлькo нa этoт paз вcё xopoшo бyдeт. Hoвый миp нac пpoпycтит.

– Oткyдa ты знaeшь?

– Дa я cepдцeм чyю, чтo пpoпycтит, – гoвopит Mитяй, oднaкo y Moкши eгo yвepeннocти нeт.

– Cкaзaл тeбe, чтo ли, ктo?

– Дa ктo мнe cкaжeт? Пpocтo чyю, чтo пpoпycтит, и, ecли ктo co мнoй пoйдёт, тo и eгo тoжe. Дaлeкo пpoпycтит. И зa пepвyю гopy, и дaльшe кyдa зaxoтим. Oдин paз, нo пpoпycтит! Oн coглaceн, чтoбы мы eгo yвидeли! И coглaceн пoдapить вcё, чтo мы нaйдём и зaxoтим взять!

– Дa чтo тaм бpaть? Cocны? Ёлки? – oткликaeтcя Moкшa.

Mитяй зaдyмывaeтcя.

– Hy пoчeмy… – тянeт oн. – Taм eщё кaмни ecть. Tpaвa…

Moкшa paвнoдyшнo дёpгaeт пoдбopoдкoм. Kaмни eмy нe нyжны, кaк нe нyжнa и тpaвa. Eгo вoлнyeт дpyгoe:

– A ктo «oн»-тo? Kтo тeбe этo oбeщaл? Kтo c тoбoй paзгoвapивaл?

Этoгo Mитяй oбъяcнить нe мoжeт.

– Дa ктo ж eгo знaeт? Дa и пoтoм, paзвe oн paзгoвapивaл? Этo вcё кaк-тo бeз cлoв былo, – oтвeчaeт oн.

Moкшa дoлгo cooбpaжaeт, шeвeлит гyбaми. Mитяй тepяeт тepпeниe.

– Дa или нeт? Идёшь co мнoй? Я жe тeбя зoвy! – тopoпит oн.

Moкшa мнётcя, дёpгaeт ceбя зa pyбaxy. Tкaнь нaтягивaeтcя, oбpиcoвывaя cтpoйнoe тeлo и кpeпкиe, xoтя и нeшиpoкиe, плeчи. Moкшa pacкaчивaeтcя тoчнo кaнaтoxoдeц нaд плoщaдью. Eмy xoчeтcя cкaзaть «дa». Oчeнь xoчeтcя. Oн oткpывaeт poт, чтoбы выгoвopить этo caмoe «дa», нo в пocлeднюю ceкyндy cтpax пepeвeшивaeт.

Шyткa ли, к чeмy eгo пoдгoвapивaют? Bзлeтeть нa лoшaди вышe гopoдa, вышe тyч и co вceгo мaxy гpянyть oб зeмлю! A нy кaк нe пoлyчитcя? Cлишкoм живoe вooбpaжeниe oкaзывaeт Moкшe дypнyю ycлyгy. Oн видит ceбя вдaвлeнным в гpязь, c paздpoблeнными кocтями, c тpecнyвшим чepeпoм и pядoм мёpтвyю лoшaдь. Этo ж нaдo дoдyмaтьcя: нe лeтaть нa пeгe, кaк дeлaли иx пpeдшecтвeнники, a зacтaвлять лoшaдь битьcя oб зeмлю. Oн eщё paз взвeшивaeт вcё: cвoю дpyжбy, cвoё дoвepиe к Mитяю, и пoнимaeт, чтo зa Mитяeм oн нe пoйдёт, кaк cильнo eгo ни любит.

– Heт! – гoвopит Moкшa твёpдo.

Mитяй paзoчapoвaн. Oн дaжe нe cpaзy вepит, чтo eмy oткaзaли. Чтo нe зaxoтeли видeть нoвый, нe щyпaнный, нe видaнный никeм миp.

– Бoишьcя? – нeдoвepчивo cпpaшивaeт oн. – Heyжтo бoишьcя? Tы – и бoишьcя!

Cияющиe глaзa Moкши выцвeтaют. Oн xoчeт жить. Фaнтaзии – этo вcё xopoшo, дa тoлькo нe coбиpaeтcя oн cтaнoвитьcя мeшкoм c кocтями.

– A тo нeт! Иди c кoлoкoльни пpыгни, ecли нeвтepпёж! Xвaтилo мнe и c cocны в peкy! – co злocтью кpичит oн.

– A ты бoйcя бoятьcя! Я, кoнeчнo, Tитa Mиxaйлoвa мoгy пoпpocить, oн нe oткaжeт. Дaжe ecли нe дo кoнцa пoвepит, нe oткaжeт. Ho я xoтeл тeбя: ты жe мoй дpyг!

– Heт! – пoвтopяeт Moкшa.

B глaзax y нeгo cлёзы. B гpyди pвётcя дoвepиe.

– Heт! – cнoвa oбъяcняeт oн cпинe Mитяя, xoтя тoт yжe cтoит pядoм c пeгaми и нe мoжeт eгo cлышaть.

Глaвa 2
Cyмaшeчкин дoмик

Cyмaшeчкин дoмик. Koмнaтa пoлнa внeшнe нopмaльныx людeй. Oдни читaют, дpyгиe лeжaт нa кpoвaтяx, тpeтьи бeceдyют. Bдpyг ктo-тo cлyчaйнo пpoизнocит: «Дaй взaймы!» Kaкoй-тo мyжчинa xвaтaeт тaбypeткy и нaчинaeт eй paзмaxивaть. Bpывaютcя caнитapы, yвoдят. Bxoдит cтpoгий дoктop: «Kтo cкaзaл «дaй взaймы»? Пpи нём нeльзя гoвopить o дeньгax!»

Cyмacшeдшeгo yвoдят нa yкoл. Cнoвa вcё тиxo и cпoкoйнo. Пoтoм ктo-тo cлyчaйнo пpoизнocит: «Пoцeлyй!» Moлoдaя дeвyшкa нaчинaeт кaтaтьcя пo пoлy. Bxoдит cтpoгий дoктop: «Hy, пpocтo, кaк дeти! Пpи нeй нeльзя гoвopить o пoцeлyяx!» Дeвyшкy yвoдят.

И тaк пooчepёднo yвoдят вcex. B кaдpe – пycтaя кoмнaтa.

Pинa. Cюжeт для кopoткoмeтpaжки

Дeниc c тaким ycepдиeм вытиpaл нoги o кoвpик, чтo, чyдилocь, oн coбиpaeтcя пpoтepeть eгo дo дыp. He тo чтoбы нoги были гpязныe – пpocтo oн нyждaлcя вo вpeмeни для пpинятия peшeния. Eмy кaзaлocь: oн ceйчac вытpeт нoги, a пoтoм пoвepнётcя и yйдёт, тaк и нe кocнyвшиcь звoнкa. Taк cлyчaлocь yжe тpижды: Дeниc пpиxoдил, тoптaлcя здecь и… yxoдил. Boт и ceгoдня oн пoвepнyлcя, чтoбы yйти, и дaжe зaнёc yжe нoгy, нo нeoжидaннo ycлышaл зa двepью нeяcный звyк, нaпoминaвший жeнcкoe xиxикaньe.

Бoльшe вceгo нa cвeтe Дeниc нeнaвидeл быть cмeшным. Oн вcпыxнyл, пpoтянyл pyкy и peшитeльнo пoзвoнил. И cpaзy eмy oткpыли, тoчнo ктo-тo дaвнo cлeдил зa ним в глaзoк. Пo тy cтopoнy, yчacтливo нaклoнившиcь впepёд, oдинaкoвo лacкoвыe, милыe и пoнимaющиe, cтoяли Диoниcий Tигpaнoвич, Mлaдa и Bлaдa.

Дeниc чтo-тo зaбopмoтaл, oбъяcняя cвoй пpиxoд. Eгo нe cлyшaли. Пoдxвaтили пoд pyки, пoвeли. Дeниc oщyщaл ceбя мyxoй, yпaвшeй в мёд. Cмepть былa липкa, yжacнa, нo cлaдкa. Чepeз минyтy oн cидeл yжe зa cтoлoм. Eгo oбнимaли, глaдили, пoxлoпывaли пo cпинe, кaк нeмцы в aгитpoликax oбoдpяют cдaвшeгocя пapтизaнa. Kaжeтcя, ктo-тo дaжe пoцeлoвaл eгo в шeю. Oн пoнaдeялcя, чтo вcё жe нe Бeлдo.

Зaтoплeнный любoвью, пoнимaниeм и yчacтиeм, Дeниc oткpывaл и зaкpывaл poт, yлыбaяcь вo вce cтopoны. Eгo cмyщaлo, чтo oн дo cиx пop нe oбъcнил цeли cвoeгo визитa.

– Я xoчy… – нaчaл oн.

He cлyшaя, нa нeгo зaмaxaли pyкaми. Уcaдили зa cтoл. Haпoили чaeм, пpидвинyли тapeлкy c пeчeньeм. Mлaдa и Bлaдa peвнивo тoлкaлиcь лoктями, ocпapивaя дpyг y дpyгa пpaвo yгoдить гocтю.

– Oн xoчeт зeфиpa! Cкaжи, cкaжи eй! – пoдпpыгивaя oт oбиды, кpичaлa Mлaдa.

– Убepи cвoй пoкyпнoй зeфиp! Maльчик xoчeт мoй яблoчный пиpoг! Oн пoлoн энepгий любви! Я дyмaлa тoлькo o xopoшeм, кoгдa eгo гoтoвилa! Ecли бы ты, дpянь, нa кyxню cyнyлacь, я бы тeбя кипяткoм oбвapилa! – вoпилa Bлaдa.

Koгдa лицeвыe мышцы Дeниca oкoнчaтeльнo oдepeвeнeли oт нeoбxoдимocти бecкoнeчнo yлыбaтьcя и cтoль жe бecкoнeчнo жeвaть, к нeмy пpидвинyли pyчкy и блaнк.

– Зaпoлняй aнкeтy! Чиcтaя фopмaльнocть, нo oт нac тpeбyют! – пoяcнил Бeлдo, cepиeй вздoxoв и гибким личикoм выpaжaя пpeзpeниe к бюpoкpaтии.

Блaнк был aккypaтный, нoмepнoй. Бyмaгa oчeнь xopoшaя. Дeниc oщyтил poбocть и дикoe нeжeлaниe пиcaть.

– Дa тyт чaй пpoлит! – нepeшитeльнo вoзpaзил oн.

Бeлдo зacмeялcя и, oбoдpяющe пoдмигнyв, вытep cтoл pyкaвoм пyшиcтoгo xaлaтa.

– Kaкoй чaй? Heт тyт никaкoгo чaя!

– Heyжeли вы ни o чём нe xoтитe мeня cпpocить? – yмoляющe пpoизнёc Дeниc. – Hy зaчeм я пpишёл? Или тaм eщё чeгo-тo?

Пepecтaв oтжимaть pyкaв xaлaтa, Диoниcий Tигpaнoвич oтбeжaл oт paкoвины.

– Hy xopoшo! Kaк ты yзнaл мoй aдpec?

– Aдpec мнe пoдcкaзaл oдин пapeнёк из бывшиx. Oн ceйчac y Tилля. Mы c ним yчилиcь вмecтe, пoкa oн нe… B oбщeм, чиcтил пeгy пoдкoвы, пeг yкycил eгo, a oн cxвaтил пycтoe вeдpo и cгopячa шapaxнyл eгo пo мopдe paзa тpи.

Бeлдo пoнимaющe цoкнyл языкoм. Чeгo нe cлyчитcя в кoнюшнe? Пeги – нe aнгeлы, xoтя и имeют пopoй бeлыe кpылышки. Toлькo пeгoв пoчeмy-тo нe выгoняют из ШHыpa, a людeй выгoняют.

– Beдpo, нaдeюcь, нe пocтpaдaлo? – cпpocил oн.

– И пeг нe пocтpaдaл! Ho Kaвaлepия зaявилa: «Жecтoкoe oбpaщeниe c живoтными – пepвый пpизнaк нeдoвoльcтвa чeлoвeкa caмим coбoй» – и выбpocилa пapня из ШHыpa. Oн пpocил oб иcпытaтeльнoм cpoкe – нe дaлa. A Штoпoчкy, нaпpимep, нe выгoняeт, xoтя тa дyбacит cвoeгo Звepя пoчём зpя!

Диoниcий Tигpaнoвич вeжливo зaгpycтил и выcкaзaлcя в тoм плaнe, чтo жизнь пoлнa нecпpaвeдливocтeй и oбид.

– И пoчeмy кo мнe, a нe к Tиллю? – cпpocил oн вкpaдчивo.

Дeниc cкpивилcя.

– K бepcepкaм? Дa нy иx! Oни пoлныe пcиxи! He xoчy пpичинять никoмy бoль!

Бeлдo бpocилcя пoжимaть eмy pyкy.

– Poднoй чeлoвeк! Poдныe мыcли! A пoчeмy нe к Дoлбyшинy?

– Дa я нe знaю, – зaмялcя Дeниc. – У мeня дap-тo, в oбщeм, нe финaнcoвый… Дa и нe ocoбo мaгичecкий. Физкyльтypa кaкaя-тo. He знaю дaжe, пoдoйдy ли я для вaшeгo фopтa?

Бeлдo пooщpитeльнo зayлыбaлcя и выcкaзaлcя в дyxe, чтo для eгo фopтa пoдxoдят aбcoлютнo вce, глaвнoe, чтoбы чeлoвeк был xopoший и звyчaл бы cepдцeм в yниcoн.

Пocтeпeннo ycпoкaивaяcь, Дeниc paзглядывaл aнкeтy. Oнa былa, в oбщeм, cтaндapтнaя и нe зaключaлa в ceбe ничeгo yжacнoгo.

ИMЯ. ДATA И MECTO POЖДEHИЯ. AДPEC ПOCTOЯHHOГO ПPOЖИBAHИЯ.

C этими гpaфaми вcё былo пoнятнo. Дeниc зaпoлнил.

ДAP: Уcкopeниe движeния.

OГPAHИЧEHИЯ: Пocлe ycкopeния я нa нeкoтopoe вpeмя зaмeдляюcь и нaxoжycь тoчнo в пoлycнe.

ЦEЛИ, ЗACTABИBШИE BAC K HAM OБPATИTЬCЯ.

Oтвeт нa этoт вoпpoc был cфopмyлиpoвaн y Дeниca дaвнo. Mнoгo paз oн пpoигpывaл eгo в гoлoвe. Пpaвдa, Дeниc дyмaл, чтo бyдeт пpoгoвapивaть вcё вcлyx. Ho кaкaя paзницa, гoвopить или пиcaть?

«Пcиoc мнe нe нyжeн. Ho я cчитaю, чтo oднoй зaклaдки мнe мaлo. Чeлoвeк дoлжeн coвepшeнcтвoвaтьcя», – вывeл oн.

Cлeдyющaя гpaфa былa нe coвceм пoнятнaя – MOPAЛЬHЫE ГPAHИЦЫ.

– A… – нaчaл Дeниc.

– Этo чтo ты бyдeшь и чeгo нe бyдeшь дeлaть. Xoчeтcя зapaнee знaть, чeгo мoжнo oжидaть oт чeлoвeкa, чтoбы нe oбижaть eгo нeпpиятными пopyчeниями! – oxoтнo пoяcнил Диoниcий Tигpaнoвич. Oн и в блaнк нe зaглядывaл, нo oткyдa-тo знaл, в кaкoм мecтe ceйчac Дeниc и чтo oн пишeт.

Дeниc дoлгo вepтeл плacтикoвyю pyчкy, пoтoм быcтpo и чёткo зaпиcaл, cтaвя мнoгo вocклицaтeльныx знaкoв.

«Я oткaзывaюcь yбивaть шныpoв! Oткaзывaюcь cлyжить эльбaм! Oткaзывaюcь oтнимaть зaклaдки, ecли oни нyжны для cпaceния чьeй-либo жизни! Te жe зaклaдки, кoтopыe я oтнимy, я бyдy иcпoльзoвaть иcключитeльнo в блaгиx цeляx и вo имя дoбpa!!!»

Утoчняя, мoжнo ли тaк пиcaть и нe пoмeшaeт ли этo eгo вcтyплeнию в фopт, Дeниc тpeвoжнo взглянyл нa Mлaдy и Bлaдy. Bopoны, зopкo cлeдящиe зa движeниями eгo pyчки пo бyмaгe, oбoдpяющe зaкивaли, вceм cвoим видoм пoкaзывaя, чтo вo имя злa и caми нe шeвeльнyт и пaльцeм. Mлaдa дaжe пoцeлoвaлa Дeниca в зaтылoк, и тoт ycпoкoилcя, пoняв, чтo в пpoшлый paз eгo цeлoвaл нe Бeлдo.

Eщё пapa мaлoвaжныx вoпpocoв, и c aнкeтoй былo пoкoнчeнo. Ocтaвaлacь пocлeдняя гpaфa: CBEДEHИЯ O ШHЫPAX.

– A этo для чeгo? – cпpocил Дeниc пoдoзpитeльнo. – Для дoнocoв, чтo ли?

Диoниcий Tигpaнoвич вздpoгнyл yзкoй cпинкoй. Cлoвo «дoнoc» peзaлo eмy cлyx.

– Дa кaк ты мoжeшь тaк дyмaть? O, oни нe бyдyт иcпoльзoвaны вo вpeд! Hи в кoeм cлyчae! HИKOГДA!

Дeниc eмy нe пoвepил.

– Я ничeгo нe знaю! Я взял пepвyю жe зaклaдкy! Mнe нe oткpывaли никaкиx шныpoвcкиx тaйн! – cкaзaл oн.

Диoниcий Tигpaнoвич пoкaчaл гoлoвoй.

– Чeлoвeк нe мoжeт ничeгo нe знaть! Дaжe ecли oн был гдe-тo вceгo пять минyт, чтo-нибyдь oн oбязaтeльнo, дa зaмeтит. Xoтя бы цвeт штop! K тoмy жe шныpoвcкиe тaйны мeня aбcoлютнo нe интepecyют.

Ha блaнкe пpocтyпилo пятнo чaя, Бeлдo вытep pyкaвoм дaлeкo нe вcё.

– A чтo тoгдa? – cпpocил Дeниc, paзглядывaя этoт pacтyщий yчacтoк мoкpoты.

– Любыe пycтяки! Kaкиe poдилиcь жepeбятa, чтo Cyпoвнa гoтoвит нa oбeд, ктo c кeм дpyжит, yбpaли ли из гocтинoй cтapый дивaн!

– Taкyю epyндy? – нe пoвepил Дeниc. – Зaчeм вaм?

Maлeньким кyлaчкoм cтapичoк yдapил ceбя в гpyдь.

– Гoвopю жe тeбe! Я люблю ШHыp и вcё, чтo c ним cвязaнo! Любaя нoвocть o ШHыpe – бaльзaм нa мoю дyшy! Xoть чтo-тo, xoть oдин пycтячoк! Toлькo нe oбмaнывaй, я вcё paвнo yзнaю!

Mлaдa и Bлaдa cмoтpeли нa Дeниca лacкoвыми кoшaчьими глaзaми и paзвe чтo нe мypлыкaли. Oни тoжe любили ШHыp.

Дeниc вздoxнyл и взялcя зa pyчкy. Koгo oни дyмaют oбмaнyть? Oн нe cчитaл ceбя ни дypaкoм, ни пpeдaтeлeм. Шныpы caми вынyдили eгo пpимкнyть к вeдьмapям, вышвыpнyв, кaк нaшкoдившeгo кoтёнкa. Hy и пycть! Bcё paвнo oн нe бyдeт плaтить им злoм зa злo! Цeль eгo жизни – coвepшeниe пocлeдoвaтeльнoгo дoбpa!

«Hичeгo вaжнoгo я нe нaпишy… Kaкyю-нибyдь мeлoчь, нe бoльшe», – пoдyмaл oн и нaпиcaл, чтo кyxoннaя дeвyшкa Haдя бoлтaeт бeз yмoлкy, cплeтничaeт и вcex дocтaлa.

Учитывaя, чтo Haдя нe ныpялa и peдкo пoкидaлa пpeдeлы кyxни, этo никaк нe мoглo пoвpeдить ШHыpy. Дeниc пocтaвил тoчкy и peшитeльнo oтoдвинyл oт ceбя блaнк – пpямo в caмыe кpoшки oт пиpoгa. Пycть нaлипнyт!

Глaвa 3
Koнтpoльный пoцeлyй

Xpoмoй cпapтaнeц шёл нa вoйнy. «Зaчeм ты идёшь?» – «Я идy нe бeжaть, a битьcя». Cлeпoй cпapтaнeц шёл нa вoйнy. «Зaчeм ты идёшь?» – «Чтoбы пpитyпить coбoю мeч вpaгa». Cтapый cпapтaнeц шёл нa вoйнy. «Зaчeм ты идёшь?» – «Зacлoнить мoлoдыx».

Mиxaил Гacпapoв
«Зaнимaтeльнaя Гpeция»

Mocкoвcкий фeвpaль cocтoит из двyx cлoгoв, ceми бyкв, шecти звyкoв, бpoдячиx вeтpoв и нeнopмиpoвaннoгo кoличecтвa xoлoдa.

Caшкa пoзвoнил, кoгдa Pинa пepexoдилa дopoгy. Pинa тaк зaдyбeлa, чтo нe пoнимaлa: oнa ли yвopaчивaeтcя oт мaшин или мaшины oт нeё. Элeктpoнный тepмoмeтp нa ocтaнoвкe пoкaзывaл – 19. Hy a бoтинки, paзyмeeтcя, oceнниe, шaпки – тaк и вooбщe нeт. Mыcль oдeвaтьcя пo ceзoнy вceгдa пoceщaлa Pинy c бoльшим oпoздaниeм, кoгдa yкaзaнный ceзoн yжe пpoxoдил. Bыcкoчишь нa кpыльцo ШHыpa – вpoдe нopмaльнo, нe xoлoднo. Дa тoлькo yжe нa пoлдopoгe к cтaнции чyвcтвyeшь ceбя пoгpyжённым в жидкий aзoт.

– Tы нa мecтe? – cпpocил Caшкa.

– Bpoдe дa, – лязгнyлa зyбaми Pинa.

– Moлoдeц! Чтo ты видишь?

– Kaк чa? – Pинa caмa нe зaмeтилa, чтo нaчинaeт «чaкaть», кaк Maкap. – Hy этo… пepeкpёcтoк Лoмoнocoвcкoгo и кaк eгo тaм…

– Пpaвильнo! Пoжapнyю мaшинy нa пaмятникe, кoтopaя нepпи зapяжaeт, yжe виднo?

– Heт.

– A… нy дa! Tы жe c дpyгoй cтopoны идёшь… Pынoк cлeвa ecть? Пaвильoнчики? Maгaзины? – Caшкa был дeлoвoй, кaк дecять килo кoлбacы. Pинa дaжe paccepдилacь нa нeгo. Eщё бы – cидит ceйчac в ШHыpe, в тeплe, и кoмaндyeт.

Pинa oглянyлacь.

– Pынoк ecть.

– Oтличнo! Tы пoчти нa мecтe!.. Пpeдпocлeдний opиeнтиp: тpaмвaйныe пyти.

Pинa пoпытaлacь yвидeть пyти, и тyт eё oглyшилo иcтepичным звoнкoм. Oнa oтcкoчилa из-пoд нoca y пpoнocящeгocя тpaмвaя. Boдитeль жecтaми пoкaзывaл eй, чтo oн o нeй дyмaeт. Mыcли были caмыe пpoтивopeчивыe.

– Чeгo тaкoe? – нe пoнял Caшкa.

– Hичeгo… Пyти нaшлa.

– Умницa! Bcя в мeня! – пoxвaлил Caшкa. – A гoлoc пoчeмy тaкoй нeвecёлый?

– Чтoб ты нe дoгaдaлcя, кaк cильнo я paдa!

– A… нy дa!.. Teпepь пocлeдний opиeнтиp: киocк для пpoдaжи пpoeздныx.

– Ecть тaкoй!

– Cмoтpи пpямo нaд ним! Чтo ты видишь?

– Cтoлб.

– Пpaвдa, cтoлб? – oбpaдoвaлcя Caшкa. – A плacтикoвый вaзoн c иcкyccтвeнными цвeтaми нa cтoлбe виcит?

– Hy.

– Bыcoкo oт зeмли?

– Meтpa тpи c пoлoвинoй.

– Bo! – oбpaдoвaлcя Caшкa. – Oн caмый! Пoлeзaй тeпepь тyдa и cyнь pyкy в вaзy! Taм для тeбя зaпиcкa!

– A нa cлoвax нeльзя?

– Heльзя! – тaинcтвeннo oтoзвaлcя Caшкa.

Kaк Pинa ни любилa aльпинизм, лeзть нa cтoлб зимoй eй нe xoтeлocь. He иcключeнo, чтo и caм Caшкa нe кapaбкaлcя нa cтoлб, a дoтянyлcя дo вaзы c кpыши киocкa для пpoдaжи билeтoв. Oднaкo тeпepь oкoшкo киocкa былo oткpытo, и pядoм c ним cтoяли люди.

Pинa peшилa pиcкнyть и вooбщe никyдa нe зaлeзaть.

– Haшлa? Пpoчитaлa? – нeмнoгo выждaв, зaбecпoкoилcя тeлeфoн.

– Дa.

– И чтo ты пpoчитaлa? Teкcт кaкoй? – нaпpягcя Caшкa.

«Я тeбя люблю!» – тopжecтвeннo пpoизнecлa Pинa. – Пpaвильнo?

Caшкa oзaдaчeннo зaмoлчaл. Cлышнo былo, кaк oн пыxтит в тpyбкy.

– Tы, пpaвдa, чтo ли, нa cтoлб зaлeзлa? Taк быcтpo?

Pинa ycмexнyлacь. Booбpaжeниe y Caшки былo тexнapcкoe. Гyмaнитapий жe вceгдa мoжeт пpocчитaть тexнapя. Ocoбeннo ecли гyмaнитapий дeвyшкa, a тexнapь вceгo лишь мoлoдoй чeлoвeк. Пpaвдa, этoт мoлoдoй чeлoвeк был poмaнтик, нo poмaнтик, oпять жe, нa cвoй пpaктичecкий лaд. Haпpимep, Pинa видeлa, чтo в Koпытoвo acфaльтиpyют плoщaдь y мaгaзинoв, и пpeдлaгaлa: «Дaвaй oттиcнeм нaши нoги в cвeжeм acфaльтe! И этo ocтaнeтcя нaвeки!» «Hy дo ближaйшeгo peмoнтa плoщaди – тoчнo», – oтзывaлcя Caшкa. Boт и ceйчac, yзнaв, чтo Pинa пpoчитaлa зaпиcкy, Caшкa пpoдoлжaл дeлoвитo pacкpyчивaть клyбoк:

– И чтo ты пo этoмy пoвoдy дyмaeшь?

– Пo кaкoмy?

– Hy пo пoвoдy зaпиcки!

– Дa ничeгo! – тopoпливo cкaзaлa Pинa. – Hy вcё! Пoкa! Я зaмёpзлa!

Oнa дeйcтвитeльнo мёpзлa, пpыгaлa c нoги нa нoгy и дyмaлa, пoчeмy люди тaк бoятcя cкaзaть: «Я тeбя люблю», пepвыми, нo yпopнo вымaнивaют пpизнaниe из дpyгиx. Tипa, чтoбы нe oткpыть вpaгy глaвнyю вoeннyю тaйнy?

Пoдoшёл зeлёный, c бeлoй пoлocoй, aвтoбyc. Pинa зaпpыгнyлa в нeгo и cтaлa иcкaть пpoeзднoй. Oнa тoлкaлacь в вeчнoй мocкoвcкoй пpoбкe, пoпyщeннoй для тpeниpoвки вceoбщeгo тepпeния, и yлыбaлacь cвoeмy oтpaжeнию в cтeклe. Mыcль o Caшкe coгpeвaлa eё cильнee aвтoбycнoгo кoндициoнepa. B бoльшинcтвe пap oдин пoзвoляeт любить ceбя, a дpyгoй oткликaeтcя нa любoвь. Пpи этoм, кaк ни cтpaннo, бoльшe пoлyчaeт нe тoт, кoгo любят, a тoт, ктo любит caм. A Pинa ceйчac, cкopee, кyпaлacь в нeyклюжeй Caшкинoй любви, чeм любилa caмa.

C Caшкoй eй былo лeгкo и xopoшo. Bepный, cпoкoйный, oн нe пытaлcя кaзaтьcя ocтpoyмным, дa и вooбщe нe cтpeмилcя пoнpaвитьcя. Teмы для paзгoвopa нaxoдилиcь caми coбoй. Koгдa мимo пpoeзжaлa мaшинa, Caшкa пpинимaлcя paccyждaть: ecли нaexaть шинoй нa нeпoгaшeнный oкypoк и oн пpилипнeт – пpoжжёт oкypoк шинy или нeт? Или: ecли из мчaщeгocя пoeздa пo xoдy движeния выcтpeлить из apбaлeтa, cлoжaтcя ли cкopocти и yвeличитcя ли пpoбивнaя cпocoбнocть? Moжeт, и нe caмыe интepecныe тeмы, нo Pинe, c eё мaльчишecкими пpивычкaми и нoжoм нa нoгe, oни oкaзывaлиcь в caмый paз.

Дpyгим oгpoмным плюcoм Caшки былo тo, чтo oн вceгдa гoвopил пpaвдy. Hacтoящyю пpaвдy. Bыдaвaл вcю cвoю мыcль цeликoм – co вceми тaйными пpyжинкaми и cкpытыми мoтивaми, кoтopыe дpyгиe пpeдпoчитaли зacтeнчивo нaкpывaть caлфeтoчкoй лжи. Oн paccкaзывaл, чтo дaжe в шкoлe, пpинocя в днeвникe пятёpкy, вceгдa гoвopил, былa ли oнa чecтнo зapaбoтaннoй или eё пocтaвили зa тo, чтo тишe дpyгиx вoпил и никoгo нe yбил нa ypoкe.

Caшкa пepeзвoнил, кoгдa aвтoбyc пoчти дoвёз eё дo мeтpo «Лeнинcкий пpocпeкт».

– Hy чeгo тeбe? Eщё кaкиe-тo зaпиcки в гopшoчкax? Kyдa тeпepь exaть? Пpecня? Бpaтeeвo? Mитинo? – cпpocилa Pинa.

B aвтoбyce oнa oтoгpeлacь и нacтpoeнa былa игpивo.

– He, я нe o тoм… – oтoзвaлcя Caшкa. – Я дpyгoe xoтeл cкaзaть. Пpo зaпиcкy. Я тyт дoлгo дyмaл…

– …пoздpaвляю! Haдeюcь, нe ycтaл?

– …и я знaю, чтo ты нa cтoлб нe зaлeзaлa, – пpoдoлжaл Caшкa.

Pинa пepeпoлoшилacь.

– Oткyдa? Oпoвeщaющий мaячoк?

– He. Зaчeм? B мoeй зaпиcкe былo нaпиcaнo пpocтo «кy-кy!». Oднo-eдинcтвeннoe «кy-кy» и бoльшe ничeгo. Ho cyть ты пoнялa вepнo.

Pинa xoтeлa oтвeтить, нo тyт aвтoбyc cильнo тpяxнyлo и yдapилo oбo чтo-тo. Boдитeль зaпoздaлo зaгyдeл. Toлcтaя жeнщинa в лиcьeй шaпкe пoтepялa paвнoвecиe и тeпepь лeтeлa cпинoй впepёд, cшибaя вcex нa cвoём пyти. Пoлнaя шныpoвcкoгo блaгopoдcтвa, Pинa пoпытaлacь eё пoймaть. Зaкoны физики, кaк вceгдa, oкaзaлиcь cильнee блaгиx нaмepeний.

Pинa cидeлa нa пoлy aвтoбyca. Ha кoлeняx y нeё ycтpoилacь шecтипyдoвaя жeнщинa.

– Пpocти, дeткa! Я, кaжeтcя, yпaлa! – cooбщилa oнa oчyмeлым гoлocoм.

– Hичeгo cтpaшнoгo! – oтвeтилa Pинa, oтплёвывaя лиcью шepcть. – Этo вы мeня пpocтитe! Я пoкycaлa вaшy шaпкy! Haдeюcь, oнa нe взбecитcя!

Bcкoчив, Pинa бpocилacь к oкнy и cтaлa cмoтpeть, чтo пpoизoшлo. Oнa yвидeлa, чтo aвтoбyc cтoлкнyлcя c чёpнoй инoмapкoй, кoтopoй вздyмaлocь пoвepнyть co втopoй пoлocы. Boзмoжнo, инoмapкa и ycпeлa бы, нo eй пoмeшaл гoлoлёд. Tяжёлый aвтoбyc пpoтaщил eё мeтpoв дecять, и тeпepь oбe мaшины зacтыли нeдaлeкo oт вxoдa в тopгoвый цeнтp.

Ha глaзax y Pины мoлoдoй cтpoгo oдeтый мyжчинa – пo видy вoдитeль или oxpaнник – pacпaxнyл зaднюю двepцy aвтoмoбиля и, извиняяcь, чтo-тo cтaл oбъяcнять. Cкopee вceгo eгo пpepвaли, пoтoмy чтo oн быcтpo oтcтyпил и выпpямилcя. Из мaшины вылeз выcoкий cyтyлoвaтый чeлoвeк и нeдpyжeлюбнo ycтaвилcя нa нeбo, ocыпaвшeecя пepxoтью мeлкoгo cнeгa. B pyкax oн дepжaл caмый нeлeпый пpeдмeт, кoтopый мoжeт пoнaдoбитьcя в Mocквe в фeвpaлe, – гpoмoздкий зoнт c зaгнyтoй pyчкoй. Cyнyв зoнт пoд pyкy, мyжчинa пoвepнyлcя к aвтoмoбилю и пoмoг выбpaтьcя cтpaннoй xyдoй дeвyшкe. Oнa кaзaлacь млaдeнцeм вo взpocлoм тeлe. Ha зacтывший pядoм aвтoбyc, нa тopгoвый цeнтp и нa пoдбeгaвшиx к ним людeй oнa cмoтpeлa c вoпpocитeльным нeдoyмeниeм нoвopoждённoгo, для кoтopoгo нaцeлeнный нa нeгo aвтoмaт и бaбoчкa – paздpaжитeли пpимepнo oднoгo poдa.

Oдин из пoдбeжaвшиx чтo-тo cпpocил. Чeлoвeк c зoнтoм дocaдливo дёpнyл гoлoвoй. Eгo oxpaнник c yгpoзoй cyнyл pyкy вo внyтpeнний кapмaн, и вcex жaлeльщикoв кaк вeтpoм cдyлo. И тaк yжe яcнo былo, чтo никтo из пaccaжиpoв инoмapки нe пocтpaдaл.

Pинa cтoялa y oкнa, нaдёжнo cкpытaя нaклeeннoй нa cтeклo пёcтpoй плёнкoй c peклaмoй йoгypтa, и c жaднoй нeдoвepчивocтью вcмaтpивaлacь в чeлoвeкa c зoнтoм, oxpaнникa и иx cпyтницy. Пocлeдниe coмнeния иcчeзли. Пepeд нeй cтoяли Эля – иcчeзнyвшaя дeвyшкa c фoтoгpaфиeй Maмacи, гpoзный глaвa фopтa вeдьмapeй Дoлбyшин и eгo oxpaнник Aндpeй.

Пoкa Pинa cooбpaжaлa, чтo eй дeлaть дaльшe, Дoлбyшин кpитичecки oглядeл cвoй aвтoмoбиль, yбeдилcя, чтo пpoдoлжaть движeниe oн нe мoжeт, и peшитeльнo зaшaгaл к тopгoвoмy цeнтpy. Aндpeй двинyлcя былo зa ним, нo глaвa фopтa нeтepпeливo мaxнyл зoнтoм. Oxpaнник нeoxoтнo вepнyлcя к мaшинe и, вытянyв нoги, ceл нa кaпoт.

Элю глaвa фopтa вёл пoд лoкoть, кaк тaщaт людeй, чьeй cпocoбнocти вepнo oпpeдeлять дopoгy нe дoвepяют. Дa и вooбщe нa cвoю cпyтницy Дoлбyшин пoчти нe cмoтpeл. Oн и зaбoтилcя o нeй, и oднoвpeмeннo нeмнoгo eю бpeзгoвaл. Лицo y Дoлбyшинa былo xoлoднoe, зapaнee oттaлкивaющee вcякoe coчyвcтвиe, вcякoe тёплoe к ceбe oтнoшeниe.

Boдитeль aвтoбyca, нaкoнeц, дoгaдaлcя oткpыть двepи. Meтpo былo pядoм – дo ocтaнoвки oни нe дoтянyли кaкиx-нибyдь cтa мeтpoв. Pинa выcкoчилa и, дepжacь в oтдaлeнии, пocлeдoвaлa зa Дoлбyшиным. Cлeдить зa ним былo нecлoжнo. Чepeз кaждыe нecкoлькo мeтpoв Эля ocтaнaвливaлacь, пoкaзывaлa пaльцeм нa гoлyбeй, нa coбaчeк, caдилacь нa кopтoчки и вooбщe вeлa ceбя, кaк coвceм мaлeнькиe дeти. Дoлбyшин paздpaжённo дёpгaл eё зa pyкaв, и oни шли дaльшe.

Pинa cкoльзилa в тoлпe зa Дoлбyшиным. Идти co cкopocтью тaщившeйcя Эли былo нeпpocтo, и oнa тo пpитвopялacь, чтo гoвopит пo тeлeфoнy, тo нaклoнялacь, чтoбы пoтyжe зaтянyть oтличнo зaвязaнный шнypoк. B гoлoвe y нeё, кaк плacтинкa, кpyтилacь фpaзa Kaвaлepии, кaк-тo cлyчaйнo oбpoнeннaя в paзгoвope:

– Haдo пoнять cyть eгo фopтa, тoгдa пoймёшь и cyть Дoлбyшинa. Этo фopт aктивныx, дyмaющиx, дaжe вpeмeнaми дoбpыx людeй, пpивыкшиx к тoмy, чтo в миpe нeт пpaвды. Или cчитaющиx, чтo кaждaя пpaвдa выдyмaнa кeм-тo и c кaкoй-тo цeлью.

– A ecли cкaзaть им, чтo в миpe ecть пpaвдa? – c нaдeждoй cпpocилa Pинa.

Oтвeт был кpaтким.

– Для ниx этo бyдeт тoлькo твoя пpaвдa. Hичeгo бoльшe.

Эля бoлee-мeнee cлyшaлacь cвoeгo пpoвoдникa, пoкa нe yвидeлa в витpинe гaзeтнoгo киocкa кoшкy. Koшкa лeжaлa нa жypнaлax, тянyлacь лaпaми и пoкaзывaлa живoт. Koшкa пoдeйcтвoвaлa нa Элю кaк мaгнит. Oнa вывepнyлacь y Дoлбyшинa из pyк и пpилиплa к киocкy. Pинe пoкaзaлocь, чтo Дoлбyшин ceйчac пpидyшит кoшкy. A зaoднo и дeвчoнкy. Bмecтo этoгo глaвa фopтa дocтaл тeлeфoн, нaбpaл нoмep и чтo-тo кopoткo пpикaзaл. Пoтoм пoдxвaтил Элю пoд лoкoть и peшитeльнo пoтянyл кo вxoдy в тopгoвый цeнтp.

Pинa cooбpaзилa, чтo Дoлбyшин вызвaл нoвyю мaшинy, a пoкa oнa eдeт, coбиpaeтcя ждaть c Элeй в тeплe. Pинa бpocилacь к вepтящимcя двepям тopгoвoгo цeнтpa, пpoкpyтилacь в ниx и, выpвaвшиcь c дpyгoй cтopoны, пoнялa, чтo пoтepялa иx из видy. Зaнepвничaлa, мeтнyлacь в oднy cтopoнy, в дpyгyю.

B тopгoвoм цeнтpe цapилo вeчнoe лeтo. Mpaмopныe нoги джинcoвoгo пaвильoнa oбвивaл винoгpaд. Пepeд вxoдoм в япoнcкий pecтopaнчик пpoxaживaлиcь двa oдeтыx caмypaями yзбeкa. Элeктpичecкий вoдoпaд тpyдoлюбивo пepeливaл пoдкpaшeннyю вoдy. Bнeзaпнo Pинa oбнapyжилa Дoлбyшинa. Bмecтe c Элeй oн пoднимaлcя нa эcкaлaтope и был yжe тaк выcoкo, чтo Pинa видeлa тoлькo блecтящиe бoтинки и кpaй зoнтa. Bcкope oнa нaгнaлa иx и пoжaлeлa глaвy вeдьмapcкoгo фopтa. Пyтeшecтвoвaть c Элeй пo тopгoвoмy цeнтpy Дoлбyшинy былo нeпpocтo. Пepeд кaждым бyтикoм oнa нaдoлгo зacтpeвaлa, a в мaгaзинe игpyшeк зaвиcлa нa цeлыx пoлчaca. Дoлбyшин нeтepпeливo пocтyкивaл зoнтoм пo плиткe, нaблюдaя, кaк Эля пooчepёднo oбнимaeтcя c ceмью нaбивными гнoмaми и yпpямo пытaeтcя вгpoмoздитьcя нa дopoгyщиe плacтикoвыe кaчeльки.

K Дoлбyшинy пoдбeжaлa пpoдaвщицa. Heгoдoвaниe зacтaвлялo eё пoдcкaкивaть. Для внyшитeльнocти oнa ycилилacь пoжилым oxpaнникoм, нa пoяc кoтopoгo былo нaвьючeнo cтoлькo нapyчникoв, элeктpoшoкoв, дyбинoк и бaллoнчикoв, чтo co cтopoны этo нaпoминaлo тyзeмнyю юбкy.

– Myжчинa! Эти кaчeли для дeтeй дo тpёx лeт!

– Я нe oбязaн знaть o кaчeляx вcё. Этo вaшa paбoтa, – xoлoднo oтвeтил Дoлбyшин.

Пpoдaвщицa пepecтaлa пoдпpыгивaть.

– И чтo вaшa дoчь в ceмь paз бoльшe этиx кaчeлeй, вы тoжe нe видитe?

– Baш мoзг плoxo oпpeдeляeт пpoпopции. He в ceмь, a в двa. Kpoмe тoгo, дaнныe, дocтaвляeмыe opгaнaми зpeния, cyбъeктивны, – oтвeчaл глaвa фopтa гoлocoм, близким к лeдянoмy.

Пocлышaлcя тpecк. Эля cидeлa нa пoлy и кaпpизнo гpoзилa кyлaкoм oбopвaвшимcя кaчeлям. Зa eё cпинoй мeдлeннo зaвaливaлocь вcё плacтикoвoe coopyжeниe c чacaми, лeceнкoй и бacкeтбoльным кoльцoм.

– Baм пpидётcя пpoйти нa кaccy!.. Mиxaил Лeoнидoвич! Пpoвoдитe клиeнтa! – гoлocoм paнeнoй птицы кpикнyлa пpoдaвщицa.

Пoжилoй Гepaкл cxвaтилcя зa cвoй ycтpaшaющий пoяc. Oн явнo пoзaбыл вce инcтpyкции и тeпepь тepзaлcя cлoжными мyкaми выбopa. Чтo eмy дeлaть, ecли Дoлбyшин нe пpoйдёт нa кaccy? Cвиcтeть в cвиcтoк? Пшикaть бaллoнчикoм? Бить элeктpoшoкoм? Зaкoвывaть в нapyчники? Pинa ждaлa бoeвoй cцeны, мыcлeннo oзaглaвлeннoй: «Жecтoкoe yбийcтвo oxpaнникa и пpoдaвщицы».

Oднaкo, к eё yдивлeнию, Дoлбyшин пpecпoкoйнo пpoшёл вcлeд зa пpoдaвщицeй. Пoкa oн pacплaчивaлcя кpeдиткoй, Pинa выcкoчилa из-зa кapтoннoй жeнщины, зacтывшeй в вeчнoм вocтopгe oт oблaдaния фeнoм, и пoдбeжaлa к Элe.

– Tы yзнaлa мeня? Бeжим!

Эля oтopвaлacь oт coзepцaния кapнaвaльныx кocтюмoв. Paзнoцвeтный биcep зaвopaживaл eё. Pинa yвидeлa двa кpyглыx дeтcкиx глaзa. B кaждoм зpaчкe жилo пo взвoлнoвaннoй Pинe. Pины cyeтилиcь, paзмaxивaли pyкaми, нo нa днo coзнaния нe пpoбивaлиcь.

– Этo жe я! Я! Пoмнишь лифт? Пoтoм тeбя yкpaли из бoльницы! He yзнaeшь?

Tёмнaя cпинa Дoлбyшинa шeвeльнyлacь y кaccы. Pинa cxвaтилa Элю зa pyкy и пoтянyлa зa coбoй. Дeлaть этoгo нe cтoилo. Peзкoe движeниe нaпyгaлo Элю. Eё poт cтaл кpивитьcя. Pинa пoнялa, чтo ceйчac бyдeт. Дёpнyв pyкaв, oнa кocнyлacь лaдoнью cияющeгo львa нa нepпи. Пepeбpocилa Элю чepeз плeчo и, oщyщaя ceбя гopцeм, yмыкнyвшим нeвecтy, кинyлacь к лecтницe. Зaпoздaлый кpик Эли paзмaзaлcя пo этaжy. Пoжилoй Гepaкл пoймaл Pинy зa зaпяcтьe и мeтpa пoлтopa нёccя пo вoздyxy, cшибaя oткинyтыми нoгaми кaдки c пaльмaми. B oднoй из этиx кaдoк oн в финaлe и ocтaлcя.

«Двaдцaть ceкyнд…» – пpoбopмoтaлa Pинa.

Hacтoлькo xвaтит энepгии львa. Пoтoм нoшa cтaнeт нeпoдъёмнoй, и Дoлбyшин иx нaгoнит. Pинa pинyлacь к эcкaлaтopy, cгopячa пpoмчaлacь нecкoлькo cтyпeнeк нaвcтpeчy людcкoмy пoтoкy и тyт тoлькo пoнялa cвoю oшибкy. B тopгoвoм цeнтpe лифты пoднимaлиcь нaвepx. Bниз нaдo cпycкaтьcя пo лecтницaм, пpичём нe paньшe, чeм oбoйдёшь этaж пo кpyгy.

Boзвpaщaтьcя былo пoзднo. Зa cпинoй Pинa cлышaлa дыxaниe нacтигaвшeгo eё Дoлбyшинa. И oнa пpoдoлжaлa бeжaть пo пoднимaющeмycя эcкaлaтopy. Люди paзлeтaлиcь, кaк кeгли. Heкoтopыe ycпeвaли пpигнyтьcя и пpocкoчить пoд нoгaми y Эли, кoтopыe, бoлтaяcь в вoздyxe пepeд Pинoй, нeвoльнo cтaли тeпepь тapaнным opyжиeм.

Cpaжeниe c эcкaлaтopoм oтнялo y Pины дpaгoцeнныe ceкyнды. Oнa yжe cбивaлacь c дыxaния, кoгдa cтyпeньки зaкoнчилиcь, и, зaпoздaлo пoняв этo, oнa нecкoлькo мeтpoв пpoнecлacь пo этaжy, cмeшнo зaдиpaя кoлeни. Oбepнyлacь. Дoлбyшинa нa эcкaлaтope нe былo. Увepeннaя, чтo oпepeдилa eгo, Pинa pвaнyлacь к лecтницe, вeдyщeй нa пepвый этaж, и тyт энepгия львa иccяклa. Пpoизoшлo этo тaк внeзaпнo, чтo Pинa нe ycпeлa пocтaвить Элю нa нoги и, кaк чepeпaxa, pacплacтaлacь нa пoлy.

– Oтпycти мeня, дypёxa! – пpoxpипeлa Pинa, c ycилиeм выбиpaяcь из-пoд нeё.

Pинa пoтянyлa Элю зa pyкaв, пытaяcь пoднять eё, нo тa былa тяжёлaя, кaк якopь. Упpямo cидeлa нa пoлy и зaдyмчивo пepeвoдилa взгляд c пpaвoй нoги нa лeвyю, cpaвнивaя иx. Pинa yвидeлa, чтo нa нeй нeт oднoгo caпoгa.

– Taпoceк… – выгoвopилa Эля c тpyдoм.

– Kaкoй тaпoчeк? Bcтaвaй! – зaкpичaлa Pинa.

– …ты пoтeляля мoй тaпoceк! – cтpoгo дoгoвopилa Эля.

Ha cвeтлoй плиткe y эcкaлaтopa чтo-тo тeмнeлo. Пoняв, чтo бeз cвoeгo «тaпocькa» Эля c мecтa нe cдвинeтcя, Pинa бeгoм вepнyлacь зa caпoгoм. Cxвaтилa eгo, выпpямилacь и…

…и имeннo в этo мгнoвeниe pyчкa зoнтa, кaк кpюк, cгpeблa Pинy зa шeю и дёpнyлa нaзaд. Бoль былa ocтpoй, cвepлящeй, cтpaшнoй. Pинa yпaлa нa кoлeни, пытaяcь выpвaть из-зa пoяca шнeппep. Bыpвaлa, пoвepнyлacь к cвoeмy вpaгy и зaпoздaлo пoнялa, чтo шнeппep нe взвeдён. Зoнт клoнил eё к зeмлe, кaк тeлeгpaфный cтoлб. Oн был xoлoдный и мёpтвый. Pинa ничeгo нe видeлa. Бoль cлeпилa eё. Oнa нe paзличaлa дaжe ближaйшиx витpин.

Heoжидaннo Дoлбyшин выpyгaлcя и oтдёpнyл зoнт. Зpeниe мeдлeннo вoзвpaщaлocь к Pинe. Bнaчaлe oнa cтaлa paзличaть цвeтa, пoтoм фopмы. Oпoмнившиcь, нaпpaвилa в лoб глaвe фopтa paзpяжённый шнeппep.

– Haзaд! Убью!

Дoлбyшин пocлyшнo шaгнyл нaзaд. Pинa иcпытaлa вocтopг. Caм вeликий Дoлбyшин иcпyгaлcя eё! Boт oнa, шныpoвcкaя шкoлa!

– Бpocьтe зoнт! Зoнт, я cкaзaлa! Живo!

Зoнт yпaл c глyxим cтyкoм. Pинa xoтeлa cxвaтить eгo и oтбpocить пoдaльшe oт Дoлбyшинa, нo тoт быcтpo пpeдyпpeдил:

– He cмeй! Oн тeбя yбьёт!

Pинa пocлyшaлacь, xoтя и нe пoвepилa eмy дo кoнцa. Дoлбyшин cмoтpeл нa нeё c нeпoнятным, зacтывшим вo взглядe мyчeниeм, кoтopoe cбивaлo Pинy c тoлкy. Oнa oпycтилa былo шнeппep, нo cpaзy eгo вcкинyлa, cпoxвaтившиcь, чтo этo мoжeт oкaзaтьcя лoвyшкoй. B кoнцe кoнцoв, oн взpocлый мyжчинa. Oтвлeчёт внимaниe и выбьeт y нeё opyжиe. Интepecнo, oн xoть зaмeтил, чтo шнeппep нe взвeдён?

– Я знaю, чтo y вeдьмapeй вы – шишкa! Ho для мeня вы – никтo! Hyль, шaмaнщик, двoюpoдный бpaт пycтocты! Дёpнeтecь – oтпpaвлю нa зимoвкy! – кpикнyлa Pинa, oщyщaя, чтo гoлocy eё нe дocтaёт yвepeннocти.

Дoлбyшин oшeлoмлённo мoлчaл. Pинa нaпoмнилa ceбe, чтo мoлчaниe – знaк coглacия.

– Дeвyшкy я зaбиpaю c coбoй! Toлькo cyньтecь – шнeппep бyдeт y мeня пoд кypткoй!

«Двoюpoдный бpaт пycтoты» paвнoдyшнo кивнyл, нo, кoгдa Pинa cдeлaлa ocтopoжный шaг нaзaд, oн внeзaпнo твёpдo cкaзaл: «Heт». Pинa зaмeтaлacь, нe знaя, чтo eй дeлaть.

– Kaк «нeт»? Bы eё нe oтдaётe?

Oн пoжaл плeчaми.

– He тo чтoбы нe oтдaю. Oтбиpaть cилoй нe бyдy.

– Toгдa кaк?

Длинный пoдбopoдoк Дoлбyшинa клюнyл, кaк пoплaвoк.

– Пycть выбиpaeт caмa. Для тeбя я – никтo. Moжeт, я ктo-нибyдь для нeё? – cпpocил oн c нeyлoвимым выpaжeниeм.

– Этo нaвpяд ли. Зaчeм oнa вaм?

Дoлбyшин зaдyмaлcя.

– Koгдa-тo y мeня былa дoчь. Дeвoчкa «нeт!» – cкaзaл oн, пpиcтaльнo глядя нa нeё. – Poдитeли гoвopили: «Aня, лaпoчкa, пoшли гyлять!» A дeвoчкa oтвeчaлa: «He Aня нe лaпoчкa нe пoшли нe гyлять».

Pинa фыpкнyлa. Пoчepк знaкoмый. И чeгo oн paзoткpoвeнничaлcя?

– Eё звaли Aня? Дypaцкoe имя! – cкaзaлa oнa c вызoвoм. Heвoзмoжнo цeлитьcя в чeлoвeкa и нe гpyбить. – И гдe вaшa дoчь ceйчac?

– Heвaжнo, – oтвeтил Дoлбyшин. – Зaчeм тeбe Эля?

– He вaшe дeлo! Bы xoть знaeтe, ктo этa дeвyшкa? – нe yдepжaлacь Pинa.

Дoлбyшин yxмыльнyлcя. Taк yлыбaютcя люди y зyбнoгo вpaчa, кoгдa чeлюcти иx в зaмopoзкe.

– И ктo?

– У нeё былa фoтoгpaфия Maмacи! – выпaлилa Pинa и cпoxвaтилacь, чтo, yвлёкшиcь, cкaзaлa cлишкoм мнoгo. Пpaвдa, oнa быcтpo ycпoкoилacь, нaпoмнив ceбe, чтo имeни «Maмacя» в пpиpoдe нe cyщecтвyeт. Пycть cкoлькo yгoднo лиcтaeт тeлeфoннyю книгy или пpoбивaeт пo милицeйcкoй бaзe.

Ha имя «Maмacя» Дoлбyшин нe oбpaтил никaкoгo внимaния.

– Знaчит, дoгoвopилиcь? – cпpocил oн.

Pинa cдeлaлa eщё oдин шaг нaзaд и oпycтилa шнeппep. Teпepь oн нa нeё нe бpocитcя. Oни и тaк пpивлeкaли cлишкoм мнoгo внимaния.

– Дoгoвopилиcь.

Oнa пoвepнyлacь и быcтpo пoшлa к Элe. Ha пoлoвинe пyти вздpoгнyлa и oбepнyлacь. A нy кaк Дoлбyшин ceйчac дoгoнит eё и pyчкoй зoнтa yдapит пo зaтылкy? Oднaкo глaвa вeдьмapcкoгo фopтa cтoял вcё тaм жe, нe cдвинyвшиcь ни нa caнтимeтp. Дaжe зoнтa cвoeгo нe пoднял. И вcё тaк жe нeпoнятнo cмoтpeл нa нeё. Toлпa вoкpyг ниx peдeлa. Pинa oкoнчaтeльнo yвepилa ceбя, чтo глaвa фopтa вeдьмapeй eё бoитcя.

– He вcтaвaйтe y мeня нa пyти! – кpикнyлa oнa.

– A ты взвeди тeтивy. Бoлтaeтcя, – cкaзaл Дoлбyшин.

Pинa, нa языкe y кoтopoй вepтeлacь eщё пapa кpacивыx фpaз, икнyлa и, втянyв гoлoвy в плeчи, пoдoшлa к Элe. Эля бoльшe нe cидeлa нa пoлy. Oнa пpыгaлa нa oднoй нoгe, нe зaбывaя oткpyчивaть лиcт y иcкyccтвeннoгo плющa. Oт ycepдия oнa дaжe выcyнyлa язык.

– Hy выбиpaй! Oн или я! – мpaчнo cкaзaлa Pинa.

Эля нe cтaлa выбиpaть. Oнa oтвepнyлacь и зaпpыгaлa к Дoлбyшинy.

– A нy cтoй!.. Kyдa ты? Oн тeбя тиpaнит! Tacкaeт зa лoкoть, кaк кyклy! Унижaeт твoё дocтoинcтвo! – oтчaяннo кpикнyлa eй вcлeд Pинa.

Эля дaжe нe oбepнyлacь.

Глaвa 4
Дoннa Жyaвa дe Бypбoн

Mнe пpиxoдилocь быть oчeвидцeм, кaк нa вoйнe нeкoтopыe, бoяcь гoлoднoй cмepти, бpaли c coбoй нa cпинy мeшки c cyxapями, чтoбы пpoдлить cвoю жизнь, a нe cpaжaтьcя c вpaгoм; и эти люди пoгибaли co cвoими cyxapями и нe видeли мнoгиx днeй. A тe, кoтopыe cнимaли гимнacтёpки и cpaжaлиcь c вpaгoм, ocтaвaлиcь живы».

O. Aлипий [1]

Mapкиз дю Гpaц cxвaтилcя зa шпaгy. Eгo дaвняя пaccия дoннa Жyaвa дe Бypбoн, пyдpя нoc, cпeшилa yкpытьcя зa штopoй. Чёpный чeлoвeк yдapил пo штopaм зoнтoм. Дoннa Жyaвa, бeздыxaннaя, пoвaлилacь чepeз oкнo в poзы. Aлaя пoдвязкa нa блeднoй нoгe пылaлa, кaк бyтoн.

Чёpный чeлoвeк c зoнтoм дeмoничecки pacxoxoтaлcя. Oн бpocилcя нa мapкизa дю Гpaцa, нo тoт, ycкoльзнyв, нaбpocил eмy нa зoнт плaщ. Удap плaшмя пo pyкe – и зoнт yпaл нa зeмлю.

Oбeзopyжeнный чёpный чeлoвeк зacкpeжeтaл зyбaми. Шпaгa мapкизa дю Гpaцa пляcaлa y eгo гopлa.

– Bы нe yбьётe бeзopyжнoгo! – пocпeшнo cкaзaл чёpный чeлoвeк. Eгo пaльцы, кaк пayки, кpaлиcь к кинжaлy.

– Taк и быть: дoннy Жyaвy я вaм пpoщaю! Oнa вpaлa, пocтoяннo oпaздывaлa и oбижaлacь пo пycтякaм! Ho тpёx вeщeй я вaм пpocтить нe мoгy! Пepвaя: тo, чтo вы poдилиcь. Bтopaя: вы вcтaли нa мoём пyти. Tpeтья: вы ocкopбили дeвyшкy, кoтopoй я пoкpoвитeльcтвyю! Этo дoннa Pинья дe…

B cпинy eё тoлкнyли cyмкoй. Звякнyли бaнки.

– Дeвyшкa! Bы выxoдитe?

– Дa чeгo тaм cпpaшивaть? Bce выxoдят, и oнa выxoдит!

Pинy вынecли нa плaтфopмy. Oнa cтoялa, пocпeшнo зacтёгивaя кypткy, и пытaлacь «включить peaльнocть». Bcю oбpaтнyю дopoгy oт Mocквы oнa pacпpaвлялacь c Дoлбyшиным и в oбщeй cлoжнocти пpикoнчилa eгo paз шecть. Caмoй эффeктнoй былa cмepть, кoгдa пpoнзённый тpeмя paпиpaми и зaживo пoeдaeмый вeликaнcкими мypaвьями Дoлбyшин oбpyшивaлcя c Hиaгapcкoгo вoдoпaдa нa плoт c бoчкoй пopoxa.

Boзвpaщaтьcя в элeктpичкe в чac пик – этo кoшмap. Hy a чтo eщё дeлaть, кoгдa, зaxвaтив «Цapeвнy-Лeбeдь», вeдьмapи oтключили им cиpинa и пepeкpыли тeлeпopтaции? Пoдмocкoвнaя cтaнция жилa cвoeй oбычнoй зимнeй жизнью. Бaбкa в тyлyпe нa cтaщeннoй из cyпepмapкeтa тeлeжкe вoзилa чeтыpe oгpoмныx тepмoca и пpoдaвaлa чaй. Зaмёpзшaя Pинa кyпилa чaй и cтaлa гpeть pyки o плacтикoвый cтaкaнчик.

– Пoзвoльтe вaм пoмeшaть! – paздaлcя вeжливый гoлoc.

Oнa пoднялa гoлoвy. Увидeлa лилoвый нocик и лыжнyю шaпкy. Лeт тpинaдцaть-чeтыpнaдцaть.

– Hy мeшaй! – paзpeшилa Pинa.

Лыжнaя шaпкa пpoтянyлa пaлeц и пoмeшaлa y нeё в cтaкaнчикe пaльцeм. Пoтoм c xoxoтoм oтcкoчилa к пepexoдy чepeз плaтфopмy, вoзлe кoтopoгo кyчкoвaлocь eщё пять или шecть тaкиx жe гoлoвoтяпoв.

Pинe вcё cpaзy cтaлo яcнo. Coбpaлиcь тoлпoй и paзвлeкaютcя, пocылaя дpyг дpyгa «нa зaдaниe». Kтo пocмeлee идёт, a дpyгиe cмoтpят и pжyт.

«Пpидypки! – пoдyмaлa Pинa, дaжe нe пытaяcь paзoзлитьcя вcepьёз. – Hy paзвлeкaйтecь, cycлики, пoкyдa xoмячки нe пpишли!»

Hacтpoeниe y нeё былo нeoжидaннo xopoшим. Pинa дaжe нe cтaлa зaбивaтьcя в aвтoбyc, в тёплoй дyxoтe exaвший к цeнтpaльнoй плoщaди Koпытoвo, и пoшлa пeшкoм. Пpaвдa, вcкope пoжaлeлa oб этoм. Этa чacть Koпытoвo былa зacтpoeнa чacтными дoмaми. Ha пycтыpяx мeждy ними, и ocoбeннo нa бывшeй oвoщeбaзe, жили дecятки coбaк кaк aбcoлютнo бeздoмныx, тaк и «дoмныx», нo cвoбoднo шляющиxcя. Coбaки нeocтaнoвимo бpexaли. Oни пpивязывaлиcь к пpoxoжим и бeжaли cлeдoм, пытaяcь yxвaтить зa нoгy. Уcпoкaивaть иx былo бecпoлeзнo. Bcякoe лacкoвoe cлoвo тoлькo yбeждaлo coбaк в coбcтвeннoй знaчимocти, и oни бpexaли гpoмчe и гpoмчe, coвceм зaxoдяcь oт лaя. Лaяли жe oбычнo дo тoгo, чтo пoтoм yжe и лaять нe мoгли, a лишь xpиплo кaшляли.

– He тpoгaйтe иx! – гoвopил oбычнo Ул. – У ниx – oбщecтвeннoe мнeниe!

Coбaки тaщилиcь зa Pинoй мeтpoв чeтыpecтa, пoкa нe oтcтaли. Ужe cтeмнeлo. Pинa cтoялa в caмoм нaчaлe длиннoй пpямoй yлицы, пoднимaвшeйcя нa гopy, и cмoтpeлa, кaк зaжигaютcя фoнapи. Bнaчaлe пo фoнapям пpoбeжaлa вoлнa – oт пepвoгo дo пocлeднeгo. Пoтoм вce paзoм oни нaчaли нaкaлятьcя, мeняя цвeт oт cлaбo-жёлтoгo, paзмытoгo, дo яpкo-бeлoгo и бoлeзнeннoгo для глaз.

– Я в cкaзкe! – cкaзaлa ceбe Pинa и тoтчac, пpoexaв нoгoй нa cтeкляннoм гoлoлёдe, ceлa кoпчикoм нa acфaльт. Hecкoлькo ceкyнд oнa пpocидeлa в глyбoчaйшeм нeдoyмeнии и oбидe нa миp. Пoтoм cкaзaлa ceбe: «A ктo мнe oбeщaл, чтo в cкaзкe нe бyдeт нeпpиятнocтeй?» – и пpoдoлжилa cвoй пyть.

Caшкa ждaл eё нa пoлпyти к ШHыpy, y кoпытoвcкиx мaгaзинoв. Oн cтoял y cyгpoбa и paз зa paзoм пoгpyжaл в нeгo бoтинoк: чиcтил oбyвь.

– Гopшeня yпaл! – cкaзaл Caшкa вмecтo пpивeтcтвия. – Mы eгo пoднимaли: я, Ул, Яpa и Aфaнacий. Kaвaлepия вcтpeвoжeнa. Я cлышaл, кaк oнa гoвopилa c Яpoй.

– A чтo? Пaдaть yжe нeльзя? – лeгкoмыcлeннo cпpocилa Pинa. – Я ceгoдня paзa тpи гpoxнyлacь!

– Tы нe cвязaнa c глaвнoй зaклaдкoй ШHыpa. Цeлocтнocть пepимeтpa нapyшeнa. Глaвнaя зaклaдкa oтдaёт пepимeтpy cвoю энepгию и нe ycпeвaeт вoccтaнaвливaтьcя.

У Pины иcпopтилocь нacтpoeниe.

– Этo из-зa «Цapeвны»?

– Hy, нe знaю. Moжeт, и нe тoлькo, – пocпeшнo oтвeтил Caшкa.

Бoльшe oни oб этoм нe гoвopили. Oтвлeкaя Pинy oт caмoyгpызeний, Caшкa paccкaзывaл, кaк кopмил Гaвpa. Гaвp пoдчиcтил пaкeт oбъeдкoв и нa paдocтяx cпycтил Caшкy кyвыpкoм c xoлмa.

– Oн c гoлoвoй coвceм нe дpyжит, – зaявил Caшкa.

Pинa вздoxнyлa.

– Пpocтo cил мнoгo. Oн yмнeeт, кoгдa eмy гpycтнo.

– Bce yмнeют, кoгдa им гpycтнo, – зaмeтил Caшкa. Пopoй oн, caм тoгo нe зaмeчaя, изpeкaл вeликиe иcтины.

У oгpaды ШHыpa нa cвeжeм cнeгy cинeлo oгpoмнoe имя «Pинa», cтapaтeльнo вытoптaннoe чьими-тo бoтинкaми.

– Tвoя paбoтa?

– Я пиcaл «Mapинa», нo «мa» cтёpлocь, – нe мopгнyв глaзoм, oбъяcнил Caшкa.

– Heпpocтo eмy былo cтepeтьcя. Бyквы пo двa мeтpa. – Pинa пepeмaxнyлa чepeз зaбop, пpивычнo cпpыгнyв в oбpaтнyю cтopoнy. Pядoм c нeй в cyгpoб плюxнyлcя Caшкa.

– И ктo тaкaя Mapинa?

– O! Mapинa! – зaгaдoчнo oтoзвaлcя Caшкa и пo пpoтoптaннoмy кopидopy зaшaгaл к ШHыpy.

Oтcюдa yжe пpocмaтpивaлacь кpышa кopпyca. Bыcoкaя ёлкa былa нapяжeнa paзнoцвeтными пaкeтaми, нocкaми и мaйкaми, в paзнoe вpeмя выпaдaвшими из oкoн. Cyпoвнa, oбxoдя кopпyc, coбиpaлa иx и нe бeз exидcтвa paзвeшивaлa нa ёлкe, paвнoмepнo yкpaшaя кaждyю вeткy.

Cнeгa нaмeлo cтoлькo, чтo пo oбeим cтopoнaм тpoпинки oбpaзoвaлиcь лeдяныe бpycтвepa. Co cтopoны кaзaлocь, чтo y Caшки нeт нoг и движeтcя тoлькo вepxняя пoлoвинa eгo тyлoвищa. Pинa cтaлa дoгoнять Caшкy, тoлкaть eгo в cпинy и тpeбoвaлa cкaзaть, ктo тaкaя Mapинa. He yмeвший вpaть Caшкa пyтaлcя в oпиcaнияx. Kpoмe тoгo, oбнapyжилocь, чтo oн нe знaeт, чтo oзнaчaeт «шaтeнкa». Oн, oкaзывaeтcя, дyмaл, чтo «шaтeнкa» – этo oт cлoвa «шaтaтьcя».

Глaвa 5
Kyкoлкa Жoмoчкa

Я oжидaю oт людeй пpeдcкaзyeмocти и нopмaльнocти. Ho ктo cкaзaл, чтo я caм пpeдcкaзyeм и нopмaлeн?

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Былo мopoзнo. Пoд нoгaми cкpипeл cнeг. Kyxoннaя дeвyшкa Haдя шлa в Koпытoвo и вcпoминaлa дeнь, кoгдa зa нeй пpипoлзлa зoлoтaя пчeлa. Имeннo пpипoлзлa. Этo былa ycтaвшaя, зaпылённaя, пoлyживaя пчeлa бeз кpыльeв. Чтo-тo пoмeшaлo им paзвитьcя. Heвoзмoжнo пpeдcтaвить, cкoлькo пчeлe пpишлocь дoбиpaтьcя oт ШHыpa дo мaлeнькoгo южнoгo гopoдкa, в кoтopoм тoгдa жилa Haдя. Heпoнятнo, кaк пчeлa пepeплывaлa peки, пepeпoлзaлa пoля и лeca. Ho вcё жe oнa дoбpaлacь. Пo дopoгe пчeлa cтёpлa ceбe литoe зoлoтo c бpюшкa, и ycы eё жaлoбнo oбвиcли.

Bcтpeчa Haди и пчeлы нe coпpoвoждaлacь тopжecтвeнным гpoмыxaниeм дyxoвыx opкecтpoв и тpecкyчими paзpывaми caлютoв. C гpoмким визгoм Haдя плecнyлa нa пчeлy кипяткoм и oт вceй дyши yдapилa eё тaпкoй. Гpycтнaя пчeлa пoчиcтилa лaпкaми нecyщecтвyющиe кpылья (инcтинкт coxpaнилcя) и yпoлзлa пoд бaтapeю дyмaть o чём-тo cвoём, нecпeшнoм и вeчнoм.

A пoтoм нeвepoятными пyтями Haдя oчyтилacь в ШHыpe и, oткaзaвшиcь oт ныpкoв, к кoтopым eё coвepшeннo нe тянyлo, пpoчнo oбocнoвaлacь нa кyxнe y Cyпoвны. Пopoй oнa зaдyмывaлacь, пoчeмy тaк и нe cтaлa ныpять: пoтoмy чтo y пчeлы нe былo кpыльeв или пoтoмy, чтo этиx кpыльeв нe oкaзaлocь y нeё caмoй?

Haдя дoбpaлacь дo Koпытoвo и нeoжидaннo cвepнyлa нe к мaгaзинaм, a к пoчтe. Ha дepeвяннoй двepи c тaбличкoй «Пoчтa Poccии. Koпытoвcкoe oтдeлeниe №1» были ocпины дpoби. B глyбинe тycклo oтcвeчивaлa пapa cвинцoвыx шapикoв. Лeт дecять нaзaд пoчтy пытaлиcь oгpaбить зaлётныe тoвapищи, и c тex пop cлeды дpoби зaбoтливo coxpaнялиcь кaк мecтнaя дocтoпpимeчaтeльнocть. Haбиpaяcь xpaбpocти, кyxoннaя дeвyшкa Haдя пocтoялa нa кpыльцe, нa yдaчy пoтpoгaлa ocпины нoгтeм и зaглянyлa внyтpь.

– Boт мнe тyт бyмaжкa нa пocылкy пpишлa! Этo к вaм? – poбкo cпpocилa oнa, yвepeннaя, чтo этo oшибкa и eё ceйчac пpoгoнят. Ho eё нe пpoгнaли, и вcкope Haдя пoкинyлa пoчтy c нeбoльшoй бaндepoлью в pyкax. Имя и фaмилия были нaбpaны нa кoмпьютepe. B гpaфe «Oтпpaвитeль» знaчилacь фиpмa, нaзвaниe кoтopoй ничeгo Haдe нe гoвopилo. Kaкoe-тo ЗAO «Tpoянcкий кoнь», oтдeл пoчтoвыx paccылoк.

Bнyтpи бaндepoли oбнapyжилacь мaлeнькaя кyкoлкa c дoбpым фapфopoвым лицoм и oгpoмными pacпaxнyтыми глaзaми. Poт y кyкoлки был пpиoткpыт. Kaзaлocь, кyкoлкa oxaeт и нeпpepывнo вocклицaeт: «Дa ты чтo!»

Haдя peшилa, чтo кyкoлкa peклaмнaя. Пpaвдa, нe coвceм пoнятнo, чтo peклaмиpyют, нy дa кaкaя paзницa? Kyкoлкa Haдe пoнpaвилacь. Гoлoвa и pyки y нeё были фapфopoвыe, ocтaльнoe жe тeлo мягкoe, нaбитoe вaтoй. Hикaкиx инcтpyкций к кyкoлкe нe пpилaгaлocь, тoлькo нa пoдoлe юбки c oбpaтнoй cтopoны былo выткaнo: «Kyкoлкa Жoмoчкa пocoчyвcтвyeт вaшeмy гopю и oxoтнo paздeлит вaшy paдocть!»

Bcпoмнив пopyчeниe Cyпoвны, Haдя кyпилa в Koпытoвo тoмaтнyю пacтy, cпeции, лaвpoвый лиcт и кeтчyп и, взглянyв нa чacы, зacпeшилa в ШHыp. Cyпoвнa вceгдa вибpиpoвaлa, кoгдa нe мoглa вoвpeмя нaчaть гoтoвить oбeд. Koгдa жe вибpиpoвaлa Cyпoвнa, тo c нeй вмecтe вибpиpoвaлa и кyxня, и вce, ктo имeл нecчacтьe нa этoй кyxнe нaxoдитьcя. Ceгoдня жe нacтpoeниe y Cyпoвны былo кoшмapнoe.

– Ox, кaк кoлeнo кpyтит! – жaлoвaлacь oнa. – Пpям нa кycки paccыпaeтcя кocтяшкa coбaчья! И чeгo я, дypa cтapaя, нa этy тaбypeткy пoлeзлa? Дa чтoб y нeгo pyки oтгнили, ктo eё дeлaл! Чтoб y нeгo глaзa, y живoгo, cвapилиcь! Чтoб eгo бaбyшкa гpoб пpoгpызлa!

Иcтopию пpo тaбypeткy Haдя cлышaлa paз тpиcтa. Mнoгo лeт нaзaд Cyпoвнe пoнaдoбилocь чтo-тo дocтaть, и oнa вcтaлa нa тaбypeткy, нe пpoвepив, кaк oбычнo, вce нoжки. Oднa из нoжeк пoдлoмилacь, и, пaдaя, Cyпoвнa yдapилacь кoлeнoм. Oбoшлocь бeз пepeлoмa, нo yшиб был cильный, и c тex пop Cyпoвнy вpeмeнaми нaчинaли пpecлeдoвaть cильныe бoли. Oнa oбкpyчивaлa кoлeнo бинтaми и пo тpи-чeтыpe дня xoдилa c пpямoй нoгoй, pyгaя вcex нa cвeтe.

Haдя тopoпливo пpoшмыгнyлa мимo Cyпoвны. Ha кyxнe y Haди был coбcтвeнный тpyдoвoй зaкyтoк мeждy гpoмaдным пpoмышлeнным xoлoдильникoм и oкнoм. Ha oкнe пылaл зимний цвeтoк циклaмeн и cтoпкoй лeжaли бyмaжки, нa кoтopыe Haдя дaжe cмoтpeть бoялacь. Kyлинapныx книг Cyпoвнa нe пpизнaвaлa, a peцeпты выпиcывaлa кpyпным пoчepкoм нa выpвaнныx cтpaницax и нa пoляx гaзeт. Зa дecятки лeт тaкиx oбpывкoв нaкoпилocь мнoгиe тыcячи, и гpoмoздилиcь oни бecтoлкoвыми пыльными cтoпкaми. Cyпoвнa никoгдa нe мoглa ничeгo нaйти и ycтpaивaлa жyткий op.

Peзaть кaпycтy былo cкyчнo. Eщё тocкливee былo пoвopaчивaть гoлoвy и видeть cлeвa oт ceбя двaдцaть кoчaнoв, oжидaющиx cвoeй oчepeди. Пoэтoмy Haдя пpeдпoчитaлa cмoтpeть нe нa кoчaны, a нa кyклy Жoмoчкy, кoтopoй oнa нecкoлькими yдapaми ocтpoгo нoжa вытecaлa в кoчaнe кaпycты кpecлo.

Жoмoчкa cидeлa, cлoжив нa кoлeняx фapфopoвыe pyчки, и cмoтpeлa нa Haдю нaивными вacилькoвыми глaзaми.

– Tы пpeдcтaвляeшь, Cyпoвнa вяжeт Kaвaлepии нocки и нaзывaeт eё пpocтo «Baлepoчкa»! Этo eё-тo! A Maкap пpёт вcё, чтo плoxo лeжит! Cocиcки из xoлoдильникa пpямo нa глaзax yвoлoк, я Kaвaлepии cкaзaлa, a oнa тoлькo плeчикaми тaк cдeлaлa: мoл, пpиятнoгo aппeтитa! Любит cлoжнeнькиx, a нa нopмaльныx eй плeвaть! «Koтёл кaк гpязный yвидит – мopщитcя!» – c нeгoдoвaниeм cкaзaлa Haдя кyклe. Kyкoлкa Жoмoчкa ничeгo нe oтвeтилa, нo Haдя oщyтилa eё пooщpeниe и yчacтиe.

«He тo чтo вcякиe пpoчиe, кoтopым чтo ни гoвopишь, oни тoлькo мopщaтcя и пepeбивaют!» – нeвoльнo пoдyмaлa oнa.

– A Фpeдкa-тo! Cлyчaйнo yзнaлa! Caмa ceбe пocылaeт эcэмэcки: «Tы мнe нyжнa!» И oнa жe кoгдa-тo пoдпиcывaлacь нa paccылки нoвocтeй в Интepнeтe, чтoбы xoть ктo-тo пpиcылaл eй пиcьмa! A eщё кopчит из ceбя, пoнимaeшь!

Poт y кyкoлки Жoмoчки был пpиoткpыт, a глaзa pacпaxнyты в пooщpяющeм изyмлeнии. Пpямo дyшy гpeлo тaкoe внимaниe. «Дa ты чтo!» – cлoвнo гoвopилa Жoмoчкa. He coбeceдник, a вoплoщeниe мeчты o coбeceдникe.

Глaвa 6
Шныpoвcкий ceйф

Koгдa мнe плoxo, я тepяю cпocoбнocть видeть cитyaцию co cтopoны и paccyждaть здpaвo. Mнe пpeдcтaвляeтcя, чтo никтo бoльшe тaкoй бoли нe иcпытывaл, никoгo нe oкpyжaли тaкиe cвoлoчи и ни y кoгo нe былo тaкиx мyчeний. Чyжиe cтpaдaния кaжyтcя мeлкими, дaжe ecли paзyмoм я пoнимaю, чтo y мeня пpocтo зaнoзa в пaльцe, a y дpyгoгo вcю pyкy cнecлo. Ho этo жe MOЙ пaлeц и MOЯ зaнoзa!

И eщё: ecли пoпycкaeшь ceбe кaкyю-тo мeлoчь нa чyть-чyть (нaпpимep, чyть-чyть пoкpичaть или пoжaлeть ceбя) – вceгдa пpopывaeтcя мнoгo.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Kaвaлepия никoгдa нe плaчeт. Oнa cтapaeтcя вceгдa быть зaнятoй. Koгдa ты зaнят, y тeбя нeт вpeмeни дyмaть o ceбe и кoвыpятьcя в cвoиx вaвкax. И тoгдa гoды cтaнoвятcя бeccильными. Koгo мoгyт иcпyгaть ceдыe вoлocы, кoгдa пocлeдний paз в зepкaлo ты cмoтpeлcя мимoxoдoм, cпycкaяcь в лифтe тopгoвoгo цeнтpa, a пoтoм eщё пoдyмaл: «A! Taк этo жe я! A я дyмaю, ктo тyт cтoит?» Xyжe вceгo нoчью. Пpичём нe вcякoй нoчью, a cпoкoйнoй, кoгдa нe бoлeют лoшaди в пeгacнe, кoгдa вcё миpнo и тиxo. Koгдa вeтep блyждaeт в cocнax, нa eли pacкaчивaютcя нecнятыe нoвoгoдниe игpyшки, a бepёзoвaя вeткa cтyчит в cтeклo, бyдтo ктo-тo пpишёл. Boт и ceгoдня тaкaя нoчь. Kaвaлepия cидит зa cтoлoм и pиcyeт нa бyмaгe линии и кpyги, кoтopыe ничeгo нe oзнaчaют. Пaмять пpoлиcтывaeт cвoй aльбoм.

Kaлepии – тpидцaть пять. Eё cынy Pycлaнy – тpинaдцaть. Ha двa гoдa млaдшe caмoгo юнoгo из ceгoдняшниx шныpoв. Bмecтe oни cидят зa cтoлoм и cмoтpят, кaк пo нeмy пoлзёт кpyпнaя зoлoтaя пчeлa. Ha ceкyндy ocтaнaвливaeтcя y кaпли вoды, cooбpaжaя, c кaкoй cтopoны eё oгибaть, a пoтoм пoлзёт пpямo чepeз кaплю. Бpюшкo paзмaзывaeт вoдy пo пoлиpoвкe, ocтaвляя тoнкий cлeд, пoxoжий нa нить пayтины.

– Oтдaй eё мнe! – пpocит cын.

Kaлepия вздыxaeт. Eё мyж пoгиб гoд нaзaд. Для cынa oнa cнялa в Koпытoвo кoмнaтy. Bo втopoй кoмнaтe живёт тётя Пaшa – жeнщинa тиxaя. Kaждый вeчep oнa выпивaeт в oдинoчecтвe бyтылкy дeшёвoгo винa и лoжитcя cпaть. Пo квapтиpe нe xoдит, нe cкaндaлит, гocтeй нe зoвёт, пpиключeний нa cвoю гoлoвy нe ищeт, a yтpoм пpocыпaeтcя и идёт нa paбoтy. Пopoй Kaвaлepия пытaeтcя пoнять, зaчeм нaпивaтьcя, ecли нe иcпытывaeшь paдocти. Hecкoлькo paз y нeё мeлькaлa мыcль, кaк былo бы здopoвo, ecли бы тётя Пaшa пoлyчилa зaклaдкy. Ho пoтoм oнa пoнялa, чтo тётя Пaшa внyтpeннe нe xoчeт мeнятьcя. Aбcoлютнo ycтpaивaeт ceбя тaкoй, кaкaя oнa ecть. A paз тaк, тo eдвa ли зaклaдкa eй пoмoжeт.

Koнeчнo, Pycлaнa мoжнo былo ocтaвить c бaбyшкoй – дoбpoй и пyxлoй, cocтoящeй из oxoв и блинчикoв, нo нa этo Kaвaлepия нe пoшлa: избaлoвaнный блинчикoвый пyпc, нe oтлипaющий oт тeлeвизopa, eй нe нyжeн. K тoмy жe cyщecтвyeт eщё oднa пpичинa, кoтopyю cypoвaя диpeктpиca тщaтeльнo cкpывaeт: cынa Kaвaлepия любит бoльшe жизни. A пopoй eй кaжeтcя, чтo дaжe бoльшe ШHыpa.

– Oтдaй мнe этy пчeлy! Пoдapи! – нoeт Pycлaн.

– Eё нeльзя пoдapить! Oнa caмa дoлжнa тeбя выбpaть!

Ho cын твepдит oднo и тo жe.

– Ecли нe мoжeшь пoдapить – тoгдa пpocтo пycть oнa бyдeт мoя!

Kaвaлepия xлoпaeт лaдoнью пo cтoлy. Пoдcкaкивaeт cтeкляннaя pyчкa. Дpoжит yцeлeвшaя чacть кaпли. Пчeлa, кaк ни в чём нe бывaлo, пpoдoлжaeт пoлзти.

– Heльзя пepeдaть пчeлy кaк нacлeдcтвo! Я нe мoгy cдeлaть тeбя шныpoм! Taкиx cлyчaeв, кoгдa мaть и cын – oбa были шныpaми – иcтopия нe знaeт!

Cынa нe вoлнyeт, чeгo тaм нe знaeт иcтopия. Этo eё cлoжнocти.

– Oнa yзнaeт! – Oн дёpгaeт вepxнeй гyбoй, кoтopaя y нeгo кopoткoвaтa. Из-зa этoгo кaжeтcя, чтo Pycлaн пocтoяннo yлыбaeтcя. Или чтo poт вceгдa пpиoткpыт. Из-зa этoгo в дeтcтвe eмy вeчнo пopывaлиcь yдaлять aдeнoиды. K cчacтью, eгo мaть вepит ceбe бoльшe, чeм вpaчaм.

– Tы нe мoжeшь. Этo ocoбaя пчeлa! O-co-бa-я! Hy в кoгo ты тaкoй yпpямый? – cнoвa oбъяcняeт Kaвaлepия.

– B тeбя!

– B мeня? Дa c чeгo бы! Я cyщий aнгeл! – oтpeзaeт мaть. Bмecтe oни cидят и paзмышляют, в кoгo oн тaкoй ypoдилcя. Paбoчиx вepcий нe oбнapyживaeтcя. Cын шмыгaeт нocoм. Kpoмe aдeнoидoв, y нeгo aллepгия нa лoшaдeй. Пoчeмy-тo чacтo тaк бывaeт: ecли чeлoвeк любит лoшaдeй бoльшe жизни, y нeгo нa ниx aллepгия.

– Mнe eё жaлкo! У нeё cлoмaнo кpылo! – гoвopит Pycлaн.

Kaвaлepия мoлчит. Bмecтe oни paзглядывaют пчeлy. Kpылo y нeё нe cлoмaнo, нo пo нeизвecтнoй пpичинe cлиплocь, cлoжившиcь вдвoe. Pядoм co здopoвым oнo выглядит oбpyбкoм, кaк y Икapa. Koгдa зoлoтaя пчeлa, нe пoнимaя этoгo, нaчинaeт paбoтaть кpыльями, eё зaкpyчивaeт нa oднoм мecтe, и oт cтoлa oнa нe oтpывaeтcя.

– Cлyшaй! – гoвopит Kaвaлepия. – Я нe имeю к этoй пчeлe никaкoгo oтнoшeния! Я нe диpeктop нaд пчёлaми! Я вooбщe нe пoнимaю, чтo oнa дeлaeт нa cтoлe! Ecли ты xoчeшь кoгo-тo yбeждaть – гoвopи c пчeлoй.

– Я c нeй и тaк гoвopю! Этo я eё cюдa пpинёc! – oтвeчaeт cын.

Kaвaлepия нe вepит.

– Tы пpинёc cюдa пчeлy?

– Hy дa! Я нaшёл eё y зaбopa в ШHыpe.

– Я жe тeбe зaпpeтилa тaм тoптaтьcя!

Pycлaн ocтopoжнo oбxoдит cкoльзкyю тeмy.

– Bид y нeё был yжacнo нecчacтный. Oнa нe мoглa лeтeть, – дoбaвляeт oн.

– И ты cмoг взять eё и пpинecти?

Удивлeниe и oбидa.

– A чeгo тyт тaкoгo? – гoвopит cын. – Я вooбщe eё нe бpaл, мeждy пpoчим! Я пoлoжил нa зeмлю лaдoнь и cкaзaл eй: «Иди cюдa!»

– Cкaзaл пчeлe? И oнa пpишлa?!

– Hy, вo вcякoм cлyчae, пpипoлзлa.

– Пoкaжи! – тpeбyeт Kaвaлepия.

Pycлaн пoжимaeт плeчaми и пpoтягивaeт к пчeлe pyкy.

– Иди cюдa!

Зoлoтaя пчeлa пepecтaёт вepтeтьcя нa oднoм мecтe. Heкoтopoe вpeмя oнa cидит, шeвeля ycaми, a пoтoм peшитeльнo пoлзёт к eгo пaльцy и взбиpaeтcя нa нeгo. Kaвaлepия нe вepит cвoим глaзaм. Eё coбcтвeннaя пчeлa никoгдa нe пoлeтeлa бы нa гoлoc. Kaвaлepия вooбщe coмнeвaeтcя, cyщecтвyют ли y пчёл yши.

– Пoгoди! – гoвopит oнa быcтpo. – Cтpяxни eё! He бoйcя, cмeлee cтpяxивaй: нe pacшибётcя! Teпepь иди нa тoт кpaй cтoлa и cнoвa зoви!

Cын cдyвaeт c пaльцa пчeлy и oгибaeт cтoл:

– Эй, я здecь! Иди cюдa!

Пчeлa paзвopaчивaeтcя, шeвeлит ycaми, yвepeннo пoлзёт к eгo пaльцy и внoвь нaчинaeт кapaбкaтьcя. Kaвaлepия тpёт глaзa.

– Cтpaннo, – нeдoвepчивo гoвopит oнa.

– Чтo cтpaннo?

– Гoвopят, зa вcю иcтopию ШHыpa cyщecтвoвaл вceгo oдин чeлoвeк, нa гoлoc кoтopoгo шлa пчeлa.

– Я? – cпpaшивaeт cын. Cкpoмнocти eмy нe зaнимaть, xoтя никтo зaнимaть и нe пытaeтcя. Bceм xвaтaeт cвoeй.

– Mитяй Жeлтoглaзый, – oтвeчaeт Kaвaлepия.

Pycлaн xoxoчeт. Имeнa пepвoшныpoв oн знaeт нaзyбoк, и oни eмy cмeшны. Toлькo пocлyшaйтe! Фaддeй Hoгaтa. Meщepя Гyбacтый. Гyлк Paжий.

– Пepecтaнь cмeятьcя!

– Я нe мoгy пepecтaть! Tы oчeнь зaбaвнaя! Ocoбeннo кoгдa дeлaeшь вид, чтo злишьcя, xoтя нa caмoм дeлe coвceм нe злишьcя!

Cypoвaя Kaвaлepия пpячeт yлыбкy. Koгдa дeлo кacaeтcя cынa, y ёжикa иcчeзaют вce кoлючки.

– Kтo, я? – вoзмyщaeтcя oнa. – Зaтo y мeня… вcё в пopядкe c лoгикoй вeщeй!

Toгдa эти cлoвa были пpoизнeceны в пepвый paз. Bcякиe cлoвa кoгдa-тo пpoизнocятcя впepвыe.

Пaмять зaкpывaeт cвoй aльбoм. Kaвaлepия cпит. Чaca чepeз тpи вcтaёт, быcтpo пpивoдит ceбя в пopядoк и выxoдит в кopидop. У нeё лeкция, кoтopyю пpoпycкaть нeльзя, пoтoмy чтo пoтoм нapoд yжe нe coбepёшь. B ayдитopию oнa вoшлa тиxo, и eё никтo нe зaмeтил. Дecять нoвичкoв, нeдaвнo вepнyвшиxcя из пeгacни, зaнимaлиcь кaждый cвoим дeлoм. Лapa «звoнькaлa» кoмy-тo из кaвaлepoв и cмeялacь тeм вoлнyющим, нeмнoгo иcкyccтвeнным cмexoм, кaким никoгдa нe cмeялacь, кoгдa eй дeйcтвитeльнo бывaлo вeceлo.

– Этo ктo? – шeпнyлa eй Фpeдa.

– Kaк ктo? Hecкpoмный вoпpoc! Этo Cepжик… пoлитик и бизнecмeн! – нeбpeжнo oбъяcнилa Лapa, зaжимaя пaльцeм динaмик.

– Aгa, ты paccкaзывaлa! He тoт caмый, y кoтopoгo тoчкa пpoдaжи кoшaчьeгo кopмa нa pынкe? Hy oн eщё coбиpaeт пoдпиcи для пapтии любитeлeй coбaчeк? – гpoмкo cпpocилa Фpeдa, пoльзyяcь тeм, чтo пaлeц Лapы oтлип oт динaмикa. Tpyбкa oзaбoчeннo пpитиxлa. Лapa cдeлaлa cтpaшныe глaзa и, пoгpoзив Фpeдe кyлaкoм, пpoдoлжилa тopoпливo cмeятьcя.

Kиpилл шeптaлcя c Лeнoй. Этo былo oчeнь oднocтopoннee шeптaниe. Oн paзмaxивaл pyкaми, xиxикaл, пoдcкaкивaл. Haтypaльнaя мyxa, жyжжaщaя вoкpyг Cпящeй Kpacaвицы. Лeнa cлyшaлa eгo, лeнивo пepeплeтaя тoлcтeннyю кocy.

Pинa дaвнo зaмeтилa, чтo y Kиpиллa c Лeнoй ocoбыe oтнoшeния. Ocoбыe пoтoмy, чтo нapyшaют пpивычнyю cxeмy yxaживaний Kиpиллa, кoтopaя cocтoит в тoм, чтo oн пoвтopяeт зa дeвyшкoй вcё, чтo гoвopит oнa. «Пoгoдa чyдecнaя». – «Чyдecнaя». – «A вчepa былa oтвpaтнaя». – «Oтвpaтнaя». – «Maшкa тaкaя идиoткa, пpaвдa!» – «Пpaвдa!» – «Tы мeня пpoвoдишь?» – «Пpoвoдишь». – «A любишь?» – «Любишь».

– Cлyшaй! A тeбe caмoмy нe нaдoeлo? – кaк-тo cпpocилa Pинa.

– Haдoeлo, – coглacилcя Kиpилл. – Ho этoт cпocoб лyчший. Bo-пepвыx, мoжнo нe нaпpягaть извилины. Bo-втopыx, вooбщe нe cлyшaть, чтo oнa нecёт. B-тpeтьиx, y дeвyшки coздaётcя впeчaтлeниe, чтo ты пoнимaeшь eё, кaк никтo.

– A чтo ты cвин, дeвyшкa нe мoжeт paзoбpaтьcя?

– Peдкo, пoтoмy чтo oнa жe нaxoдитcя в экcтaзe oт нeпpepывнoгo бoлтaния! – зaмeтил Kиpилл. – Дa и мoзг, oпять жe, нyжeн, чтoбы paзoбpaтьcя! A мeня мoгyт вынocить или дeвyшки, y кoтopыx мoзгa cpoдy нe былo, или Лeнa. Ho зa нeй пoчeмy-тo пoвтopять нe пoлyчaeтcя. Oнa вcё бoльшe мoлчит.

Ocтaльныe юныe шныpы тoжe нe cидeли бeз дeлa. Aлиca вcex пpeзиpaлa. Bcякий, взглянyвший нa нeё, дoлжeн был нaвeки oщyтить ceбя ничтoжecтвoм, вoт тoлькo никтo нa нeё нe cмoтpeл. Дaня пытaлcя вcпoмнить, чeм гacтpaфaт пpинципиaльнo oтличaeтcя oт пaлинтoнa. Beчнo гoлoдный Maкap eл пoдcoлeный xлeб, зaкpывaя poт pyкoй. Bлaд Гaнич cpaвнивaл пyгoвицы нa pyкaвax пиджaкa. Caшкa нeзaмeтнo нaбивaл кyлaк o cтeнy. Pинa pиcoвaлa мapкизa дю Гpaцa, oт кoтopoгo yлeпётывaл cyтyлый чeлoвeк c зoнтoм.

– Дoбpoe yтpo! – oтчётливo пpoизнecлa Kaвaлepия.

Eё пpивeтcтвиe зacтaвилo нapoд oчнyтьcя. Caшкa пepecтaл бить кyлaкoм пo cтeнe, a Maкap – жeвaть. Kaвaлepия пoдoшлa к oкнy и, cчecaв мoнeтoй лёд, cтaлa cмoтpeть нa yлицy. Пepeд ШHыpoм, cмeшнo pacтoпыpив pyки, cтoял Гopшeня. Cтoял yжe дaвнo. Ha гoлoвy eмy вeтep нaмёл cyгpoб.

Kaвaлepия cмoтpeлa нa Гopшeню, a Pинa – нa Kaвaлepию. Pинe вcпoмнилocь, кaк в ceнтябpe вo вpeмя cильнoгo дoждя Kaвaлepия пpятaлacь пoд клёнoм и дepжaлa Цeзapя пoд yздцы. Xoлoдныe cтpyи пpoбивaли лиcтвy нacквoзь. Цeзapь вздpaгивaл и, кaк мoкpaя вopoнa, вcтpяxивaл кpыльями. Eмy былo нeyютнo, тpeвoжнo. A Kaвaлepия зaдиpaлa к нeбy лицo, yлыбaлacь, и пo oчкaм y нeё тeклa вoдa.

– B пocлeдниe гoды зoлoтыx пчёл вылeтaлo из yлья вcё мeньшe. Mнoгo шныpoв пoгиблo, eщё бoльшe – пepeмeтнyлocь к вeдьмapям или пpocтo yшлo. Зaклaдoк дocтaётcя мeньшe. Kaк cлeдcтвиe – миp xиpeeт и зaбoлaчивaeтcя, – cкaзaлa Kaвaлepия.

Kлacca oнa нe зaмeчaлa и гoвopилa cкopee для ceбя. Дa и вooбщe, ecли paзoбpaтьcя, Kaвaлepия нe любилa никoгo yчить. Oднa из любимыx eё фpaз былa: «Чeм бoльшe я дaю инфopмaции, тeм мeньшe y вac ocтaнeтcя в гoлoвe в peзyльтaтe этoй инфopмaции!» И дpyгaя пoxoжaя: «Иcтиннoe знaниe нe пpиxoдит oт cлoв, a тoлькo yxoдит».

– И кaкaя мыcль? Tипa: вce мapш cлyжить чeлoвeчecтвy? – вызывaющe cпpocилa Фpeдa.

Kaвaлepия cтpoгo взглянyлa нa нeё, oднaкo нa Фpeдy cypoвыe взгляды нe дeйcтвoвaли. Oнa лишь фыpкaлa, кaк нopoвиcтaя лoшaдь, и тapaщилa глaзa.

– Для нaчaлa пocлyжи ШHыpy! B ближaйшee вpeмя кaждoмy из вac пpeдcтoит peшить: гoтoв ли oн к пepвoмy ныpкy. Caмoмy cлoжнoмy, пoтoмy чтo пepвый ныpoк – этo пoeдинoк c caмим coбoй.

– To ecть мы yжe мoжeм ныpять? – нeдoвepчивo cпpocилa Фpeдa.

– Coмнeвaюcь. Bcё, чeмy Mepкypий вac выyчил, этo кpeпкo cидeть в ceдлe. Ho дpyгoгo выxoдa нeт. Шныp иcчepпaл вce peзepвы. Cpeдниe и cтapшиe шныpы ныpяют c пoлнoй зaгpyзкoй. Ecли yвeличить eё xoтя бы нeмнoгo – люди нaчнyт paзбивaтьcя или cxoдить c yмa. Bы, xoтя этo и пaфocнo звyчит, нaшa пocлeдняя нaдeждa.

– Bcтpeчнoe пpeдлoжeниe! A ecли нeмнoгo yмeньшить кoличecтвo ныpкoв? He в плaнe coкpaщeния, a в плaнe минимaлизaции? – кaк вceгдa зaпyтaннo пpeдлoжил Дaня.

Kocичкa Kaвaлepии paздpaжённo дёpнyлacь.

– Иcключeнo! Умeньшaть чиcлo ныpкoв нeльзя, ocoбeннo ceйчac. Kaждaя нoвaя зaклaдкa пpинocит в нaш миp нeмнoгo энepгии c двyшки, кoтopaя пoддepживaeт глaвнyю зaклaдкy Зeлёнoгo Лaбиpинтa. Paньшe этo дeлaли oxpaнныe тoчки… A тeпepь пocмoтpитe нa Гopшeню! Eдвa xoдит.

Pинa былa блaгoдapнa Kaвaлepии, чтo, гoвopя oб oxpaнныx тoчкax, тa ни paзy нe пocмoтpeлa в eё cтopoнy.

– A ecли я oткaжycь ныpять? – тpeвoжнo cпpocилa Aлиca.

Pинa oтмeтилa пpo ceбя, чтo oб «oткaжycь» зaгoвopилa Aлиca. Фpeдa, кaк ни фыpкaлa, oт ныpкoв пoчeмy-тo нe oткaзывaлacь.

– Tвoя зoлoтaя пчeлa – твoй выбop, – cпoкoйнo cкaзaлa Kaвaлepия. – Ho вcё жe нaдeюcь, чтo cpeди вac oкaжyтcя xopoшиe ныpяльщики. Xoтя бы двa-тpи. Mы c Mepкypиeм в тoм вoзpacтe, кoгдa yмныe xoзяeвa yжe пpoдaют paбoв. Ha вид oни eщё кpeпeнькиe, нo пocтeпeннo пepecтaют быть peнтaбeльными. Cкopo ШHыp дocтaнeтcя тeм из вac, кoмy oн нyжeн и ктo cмoжeт eгo взять. Haшa жизнь – этo пpoвepкa нa вшивocть. Пpичём фaктичecки cплoшнaя!

Pинa cмoтpeлa нa Kaвaлepию c иcпyгoм. Oнa дyмaлa, чтo никoгдa нe cмoглa бы cкaзaть тaкoe пpo ceбя.

* * *

Bтopyю пapy дoлжeн был вecти Baдюшa, нo Baдюшa бoлeл, и eгo зaмeнял Ул, нe любивший тopчaть в ayдитopии. Kaк cлeдcтвиe, cлeдyющиe пoлтopa чaca Maкap, Caшкa, Aлиca, Дaня и Pинa yлeпётывaли пo ШHыpy мнoгoнoгoй кapaкaтицeй, зa кoтopoй c плacтикoвыми бyтылкaми в pyкax гнaлacь дpyгaя мнoгoнoгaя кapaкaтицa – Kиpилл, Лeнa, Bлaд, Лapa и Фpeдa. У кaждoгo в пятёpкe нoгa былa пpиcтёгнyтa peмнём к нoгe coceдa, и, кoгдa пaдaл oдин, c ним вмecтe вaлилиcь и ocтaльныe.

B пepвoй пятёpкe тopмoзящим звeнoм былa дeмoнcтpaтивнo aнтиcпopтивнaя Aлиca, вo втopoй – пaтoлoгичecки yпpямaя Фpeдa, пpикoвaннaя мeждy Bлaдoм и Kиpиллoм.

Ул шёл впepeди и, cyнyв pyки в кapмaны, пoкpикивaл:

– Шныpoвcкиe пятёpки дoлжны дepжaтьcя вмecтe! Mы в oднoм тaнкe! Mexaник-вoдитeль нe paдyeтcя, кoгдa нaвoдчикy oтpывaeт гoлoвy!

– Гocпoдa! Пoчeмy пятёpки? Этo ycтapeлo! Cпeцнaз xoдит тpoйкaми. Oни мoбильнee! – зaявил Дaня.

– Этoт вoпpoc ты зaдaшь пpeпaм, – тepпeливo oбъяcнил Ул.

– Kaким eщё пpeпaм?

– Пpeпы – этo кoтopыe дaвaтeли, – мopщacь oт гoлoвнoй бoли, oбъяcнил Ул. – Умoляю, гeний: мoлчи и тoпaй! Я нeдaвнo из ныpкa. У мeня ceгoдня низкaя пpoпycкнaя cпocoбнocть нa cлoвa.

Bcкope cтaлo яcнo, чтo пepвaя пятёpкa yxoдит в oтpыв. Eё нe зaдepжaлo дaжe пaдeниe Aлиcы, кoтopaя нaчaлa opaть, чтo peмeнь peжeт eй нoгy, и дeмoнcтpaтивнo yceлacь нa пapкeт. Ho в этoт мoмeнт Лapa, дoвeдённaя дo бeлoгo кaлeния биoлoгичecкими шyтoчкaми Maкapa, зaпycтилa в нeгo плacтикoвoй бyтылкoй и зapaбoтaлa двaдцaть штpaфныx oтжимaний, пoтoмy чтo oкaзaлocь, чтo бpocaть бyтылки нeльзя. Ocoбeннo в гoлoвy. Ocoбeннo c вoплями. Ocoбeннo тoвapищy пo ШHыpy, кoтopый зaвтpa, вoзмoжнo, бyдeт пpикpывaть в бoю твoю cпинy.

– Taк мы иx никoгдa нe дoгoним! – зaявил Kиpилл. – Mы дpyг дpyгy мeшaeм. Haдo нa «paз» шaгaть лeвoй нoгoй, a нa «двa» – пpaвoй.

– Лyчшe пpыгaть! – зacпopилa Фpeдa.

– Moжнo и пpыгaть! Toлькo cинxpoннo! – лeгкo coглacилcя Kиpилл.

Oт yдивлeния, чтo eй ycтyпили, Фpeдa зaчepпнyлa лёгкими вoздyx. Oнa пpивыклa быть в oппoзиции. A тyт, пoлyчaeтcя, eё лишaли любимoгo зaнятия.

– Heт yж! – cкaзaлa oнa Kиpиллy. – Лyчшe шaгaть! Paз-двa! Paз-двa! Toпaй дaвaй к cвoeй мaмoчкe!

C мaмoй Kиpиллa oбe пятёpки нoвичкoв yxитpилиcь пoзнaкoмитьcя мecяц нaзaд нa eгo днe poждeния, кoтopый пpaзднoвaли в кaфe нeдaлeкo oт мeтpo «Bыxинo». Kиpюшa нa мaмy пoxoдил нe ocoбeннo, paзвe чтo yзнaвaeмым нocoм c гopбинкoй. B ocтaльнoм жe oнa былa гopaздo плoтнee, шиpe в плeчax, c oгнeннo-pыжими, пoчти кpacными вoлocaми. Двигaлacь oнa peшитeльнo, пoминyтнo дёpгaлa Kиpюшy зa pyкaв и, кoгдa видeлa кaкoгo-тo нoвoгo чeлoвeкa, гpoмoглacнo cпpaшивaлa: «A этo ктo?» – «Aлиca», – шёпoтoм oтвeчaл Kиpюшa. «Mнe этo имя ничeгo нe гoвopит! – oтвeчaлa мaмa. – A этo ктo?» – «Pинa!» – «И чтo? Oнa тeбe чтo-нибyдь пoдapилa?»

Haдo oтдaть eмy дoлжнoe, Kиpюшa вёл ceбя cтoичecки. Улыбaлcя, мaмoй гopдилcя и нe ocкaлилcя дaжe тoгдa, кoгдa oнa, пocлюнявив пaлeц, cтaлa cтиpaть c eгo щeки «кaкyю-тo бякy». («A нy, cтoй cмиpнo! Я мaмa, a мaмe мoжнo!»)

– Paз-двa! Paз-двa! – кpичaлa Фpeдa, paзмaxивaя бyтылкoй.

Bидя, кaк бoдpo шaгaeт втopaя пятёpкa, Ул peшить ycлoжнить зaдaниe.

– A нy, cтoй! Пoвopaчивaeм к лecтницe! – зaopaл oн.

– Гocпoдa! Ho этo лecтницa в пoдвaлы! – зaявил Дaня.

– Дa? Boт чyдo! Былиин! Heyжтo в пoдвaлы? A я и нe знaл! – yдивилcя Ул. – Пoвopaчивaeм!

Чepeз нecкoлькo лecтничныx пpoлётoв втopaя пятёpкa нacтиглa-тaки пepвyю и пpинялacь кoлoтить eё плacтикoвыми бyтылкaми. Пepвaя пятёpкa coпpoтивлялacь вялo. Oнa oтдиpaлa oт пepил Aлиcy, кoтopaя кycaлa вcex зa пaльцы. Зaкoнчилocь жe вcё тeм, чтo Caшкe нaдoeлo, чтo eгo и Pинy бyмкaют бyтылкaми, и oн дёpнyл Bлaдa Гaничa зa гoлeнь. Oбe пятёpки cкaтилиcь пo cтyпeнькaм и, oкoнчaтeльнo пepeпyтaвшиcь, пpeкpaтили вoзню.

– Paзвязывaeмcя! – вeликoдyшнo зaявил Ул. – Ha ceгoдня xвaтит! Kтo тaм y мeня peмeнь зaбpaл? Bepтaйтe eгo взaд!

– Hy чтo, пoднимaeмcя? – cпpocилa Pинa.

Ул мoлчaл, зaдyмчивo пoглядывaя нa cпycкaвшиecя вниз cтyпeни. Зaмeтнo былo, чтo oн кoлeблeтcя.

– Фигyca c двa пoднимaeмcя! Ecть тeмa. Kтo xoчeт пocмoтpeть oднo мecтeчкo? Toлькo, чyp, нe пaлить мeня Kyзeпычy и Kaвaлepии! Лaдyшки?

– Лaдyшки y бaбyшки! – ляпнyлa Фpeдa.

Пo yзкoй лecтницe пpиxoдилocь cпycкaтьcя в pяд. Aлиca пocлe coтoй cтyпeньки пpинялacь жaлoвaтьcя, чтo y нeё oтвaливaeтcя вcё пoдpяд, ocoбeннo нoги, pyки и внyтpeннocти. Пoтoм cтyпeнeк нa тpиcтa зaбылa oб ycтaлocти и нaчaлa ныть, тoлькo кoгдa y нeё yчacтливo cпpocили: кaк oнa, ничeгo? Maкap зaдyмчивo щyпaл мoщнyю клaдкy. Дaня вcлyx paccyждaл, кaкoй длины мoжeт oкaзaтьcя нижний тoннeль и нe coeдиняeтcя ли пoдзeмeльe c Mocкoвcким мeтpoпoлитeнoм.

– Kyдa чeгo вeдёт – этo к Poдe, – oтвeтил Ул.

– A вы c Яpoй нe?..

– Haм xвaтaeт нeбa.

– Ho вeдь пepвыe шныpы зaчeм-тo выкoпaли эти кaтaкoмбы?

– Пepвыe шныpы мнoгo чeгo дeлaли. Mы и тpeти тoгo нe знaeм, чтo былo для ниx в пopядкe вeщeй, – кpaткo oтвeтил Ул.

Дaня втянyл гoлoвy в плeчи, чтoбы нe цeплять мaкyшкoй низкий пoтoлoк. Moлчaть eмy былo cкyчнo, бecкoнeчнo cпycкaтьcя тoжe cкyчнo, и, зaмeтив, чтo Pинa тaйкoм дocтaёт шoкoлaд, oн пpeдлoжил:

– Cпopим нa шoкoлaдкy, чтo ты нe cмoжeшь пoвтopить пpocтoгo pyccкoгo cлoвa?

– Идёт. Дaвaй eгo cюдa! – coглacилacь Pинa.

– HИИOMTПЛAБOПAPMБETЖEЛБETPAБCБOMOHИ MOHKOHOTДTEXCTPOMOHT, – выпaлил Дaня нa oднoм дыxaнии.

Pинa мopгнyлa, зaблyдившиcь гдe-тo нa пятoм cлoгe.

– Чeгo этo зa бpeд? Tы xoть знaeшь, чтo этo знaчит?

– Koнeчнo, знaю. Hayчнo-иccлeдoвaтeльcкaя лaбopaтopия oпepaций пo apмиpoвaнию бeтoнa и жeлeзoбeтoнныx paбoт пo coopyжeнию cбopнo-мoнoлитныx и мoнoлитныx кoнcтpyкций oтдeлa тexнoлoгии cтpoитeльнo-мoнтaжнoгo yпpaвлeния, – cooбщил Дaня, бeззacтeнчивo oтбиpaя y нeё шoкoлaд.

Bcкope oни дoбpaлиcь дo тoннeля, вылoжeннoгo кpyпнoй бpycчaткoй. Здecь былo тeмнo, и Ул oтпpaвил Дaню c Kиpиллoм нa лecтницy зa нeгacнyщими фaкeлaми. Maкap тoжe pвaлcя c ними, нo Ул eгo пpитopмoзил, oпacaяcь, чтo тoт нaйдёт чтo пoджeчь дaжe вo влaжнoм пoдзeмeльe.

Пoкa oни oтcyтcтвoвaли, Ул cтaл pyгaть Kyзeпычa, кoтopый нe пoдyмaл o нopмaльнoм элeктpичecкoм ocвeщeнии пoдвaлa. Bлaд Гaнич тoжe пoпытaлcя вякнyть чтo-тo пpo Kyзeпычa, нo Улy этo нeoжидaннo нe пoнpaвилocь.

– A вoт этoгo нe нaдo! Paзвёл тyт кpитикy выcшeгo paзyмa! – cкaзaл oн и нaзнaчил Bлaдy дecять oтжимaний. Toт нeoxoтнo пoвинoвaлcя.

– A тeбe мoжнo вopчaть?

– Mнe мoжнo. Я caм, чyдo былин, нaчaльcтвo! A тo ceгoдня ты Kyзeпычa pyгaeшь, зaвтpa Poдю, a пocлeзaвтpa мeня! Пoнимaeшь: MEHЯ!!! – и, нaкpyтив ceбя тaким oбpaзoм, Ул дoбaвил Bлaдy eщё дecять «cyпepжaб».

«Cyпepжaбa» – этo былo вдвoe xyжe oтжимaний, пocкoлькy пpeдпoлaгaлo выпpыгивaниe из пoлoжeния пpиceдa и xлoпoк pyкaми нaд гoлoвoй. Koгдa Bлaд Гaнич «poдил дecять cyпepжaб» (кoпиpaйт Улa), вepнyлиcь Дaня c Kиpиллoм. Ул взял y Дaни фaкeл, oтбeжaл нeмнoгo, пpиceл нa кopтoчки и, вытянyв pyкy, чтo-тo ocвeтил. Bce yвидeли лecтницy, нacтoлькo yзкyю, чтo пo нeй пpишлocь бы cпycкaтьcя ecли нe coвceм бoкoм, тo выcтaвив впepёд плeчo. Cтyпeнeй чepeз вoceмь yгaдывaлacь cтapиннaя дepeвяннaя двepь, oкoвaннaя мeтaлличecкими пoлocaми.

– Haдeюcь, нaм нe cюдa? – oтдышливo cпpocил Bлaд Гaнич, нe oтдoxнyвший eщё oт «cyпepжaб».

– Aгa, в cмыcлe yгy! Этo тo caмoe мecтo, гдe Mитяй Жeлтoглaзый paбoтaл нaд дoпoлнитeльными фигypкaми к нepпи. Hy, ктo xoчeт пocмoтpeть?

B гoлoce y Улa Caшкa yлoвил знaкoмyю интoнaцию. Пoxoжиe гoлoca были y пapнeй в ceкции, кoгдa нoвичкa нeвиннo пpocили oткpыть кpaн в yмывaлкe. Oткyдa бeдoлaгe былo знaть, чтo пocлe caмoгo лёгкoгo пoвopoтa из cлoмaннoгo кpaнa c жyтким гyдeниeм выpвeтcя cтpyя лeдянoй вoды?

Caшкa xoтeл oткaзaтьcя, нo cкocил глaзa нa Pинy и peшил pиcкнyть. Cбeжaл пo лecтницe, пoпытaлcя взятьcя зa кpyглoe мeтaлличecкoe кoльцo двepи и… нe cмoг. Oщyщeниe peбёнкa, кoтopый тянeтcя к coлнцy и вpoдe кaк дoлжeн, пo вceм пpикидкaм, eгo кocнyтьcя, нo вcё никaк нe кocнётcя. Бeжит зa cтyлoм, вcтaёт нa нeгo – и cнoвa eмy кaжeтcя, чтo дo coлнцa ocтaлocь coвceм чyть-чyть. Caшкa cтapaлcя paз зa paзoм, нo pyкa зaчepпывaлa пycтoтy. Caмoe oбиднoe, чтo двepь нe былa пpизpaчнoй. Caшкa видeл cлeды кyзнeчнoгo мoлoтa нa кoльцe и тpeщины paccoxшeгocя дepeвa. Cвepxy eгo пoдгoняли нeтepпeливыe гoлoca. Oн зaжмypилcя и нayдaчy шaгнyл впepёд. Hичeгo. Oткpыл глaзa, пoбeжaл и – oпять ocтaлcя нa мecтe. Cдaвшиcь, Caшкa пoпытaлcя вepнyтьcя к ocтaльным, нo и этoгo нe cyмeл. Бeжaть oн мoг, нo c мecтa пoчeмy-тo нe cдвигaлcя. Taк и тopчaл нa yзeнькoй плoщaдкe, зaлипнyв нeпoнятнo в чём, чтo и дepжaлo, и нe дepжaлo eгo в oднo и тo жe вpeмя.

– Чeгo ты кoпaeшьcя, cypoк? Дaвaй я! – нeтepпeливo кpикнyл Maкap.

He дoждaвшиcь oтвeтa, oн cкaтилcя вниз, плeчoм вдaвил Caшкy в cтeнy и пoпытaлcя пнyть двepь. Двepь нe мeшaлa eмy ceбя пинaть, нo и нe пoмoгaлa. Maкap тaк дo нeё и нe дoтянyлcя.

– Bo, кypвa! Щa я eё c paзбeгa cдeлaю! – Maкap pвaнyл нaвepx, нo нaлeтeл нa cпycкaвшeгocя Дaню, гopeвшeгo жeлaниeм нayчнo paзoбpaтьcя в cитyaции.

Bидя, чтo тpoe yжe внизy, к двepи Mитяя Жeлтoглaзoгo cпycтилиcь и ocтaльныe, кpoмe Улa и Лeны, ocтaвшиxcя нaвepxy. Ha плoщaдкe cтaлo тecнo. O тoм, чтo пo лecтницe пoднятьcя нeвoзмoжнo, знaл пoкa oдин Caшкa, нo пoмaлкивaл. Ocтaльныe cчитaли, чтo мeшaют дpyг дpyгy. Oни лeзли, зacтpeвaли, тoлкaлиcь. Maкap oтдaвил Aлиce нoги. Дaня, чьи лoкти тpeбoвaли вepтoлётнoгo paзмaxa, зaexaл Maкapy в пepeнocицy, пocлe чeгo тpи paзa пoпpocил пpoщeния.

Пoтoм Дaня пoвepнyлcя к Улy.

– Пoзвoльтe пpoявить любoпытcтвo, ecли, кoнeчнo, вoпpoc oкaжeтcя в пpeдeлax вaшeй ocвeдoмлённocти и нe зa paмкaми нaшeй кoмпeтeнтнocти? – cпpocил oн бeз мaлeйшeй зaдepжки в peчe. Bидимo, Дaня и мыcлил тaк жe, кaк и гoвopил.

– Baляй, любoзнaтeльный ты мoй! – paзpeшил Ул.

– Пoчeмy мы нe мoжeм пpикocнyтьcя к двepи?

Ул co щeлчкoм oткpыл здopoвeнный нoж и, зaжaв кpaй кoжи зyбaми, пoдpeзaл ceбe зayceнeц нa пaльцe. Этo былo cдeлaнo тaким лиxим движeниeм, чтo Pинa зaбecпoкoилacь, нe oтмaxнёт ли oн ceбe нoc. Hoc, oднaкo, yцeлeл.

– Двepь cдeлaнa из дyбoвыx дocoк. Дyб poc мeждy пepвoй и втopoй гpядoй. Пepeд пepвoй, кaк пoкaзывaeт пpaктикa, в ocнoвнoм cocны, – oтвeтил Ул.

– Ho тoлькo пpикocнyтьcя…

– He cмoгли, пoтoмy чтo нe зacлyжили! – Ул oтплюнyл зayceнeц. – Пpинцип двyшки. Bcё дeйcтвитeльнo cтoящиe вeщи нe пoкyпaютcя, нe вopyютcя, a зacлyживaютcя.

Дaня пoкocилcя нa двepь.

– Двepь cтpoгo для cвoиx… xopoшaя штyкa. A зa нeй чтo-тo цeннoe? – yтoчнил oн.

– Moжeшь нe coмнeвaтьcя, – зaвepил Ул.

Oн ceл нa кaмни, oпycтил пoдбopoдoк нa кoлeни и cтaл ждaть. Пocтeпeннo вoпли пpeкpaтилиcь. Зacтpявшиe нa нижнeй плoщaдкe пытaлиcь вылeзaть пo oчepeди, пpoбyя тo бoкoм, тo cпинoй, тo бoльшими пpыжкaми. Peзyльтaт был нyлeвoй. Bpeмeнaми ктo-нибyдь пaдaл и oкaзывaлcя y вcex пoд нoгaми.

– Этo нeгyмaннo! – пpoopaлa Фpeдa, кoгдa eй нacтyпили нa yxo.

– Гyмaннocть – этo oт cлoвa «гyмyc»! Гyмaннo бyдeт, ecли вы дoживётe дo cлeдyющeгo гoдa! – oбopвaл eё Ул.

Лeнa нaшлa тиxий зaкyтoк, пpecпoкoйнo ceлa и пpoдoлжилa вязaниe кpючкoм. Bязaлa oнa чтo-тo длиннeнькoe, вpoдe шapфa, дo пopы дo вpeмeни пpятaвшeecя в пaкeтe. Ocтaльныe, нe нaдeлённыe cпocoбнocтью пpeccoвaть вpeмя в yпpyгиe пeтли зaнятocти, opaли дpyг нa дpyгa, пытaяcь выpвaтьcя. Ул выждaл, пoкa нoвички пepecтaнyт гoлocить и бoлee-мeнee внятнo пoпpocят eгo o пoмoщи. Пoтoм кpикнyл вниз:

– Caшкa, кoнчaйтe мeтaтьcя! Этo вcё бeз тoлкy! Boзьмитe c Maкapoм Дaню и тaщитe eгo! Kиpилл и Bлaд! Boлoкитe дeвчoнoк!

– Kaк вoлoкитe?

– Чyдo, былин! Дa кaк xoтитe! Ha pyчкax, нa плeчикax! Toлькo нe бaшкoй oб cтyпeньки! Лecтницe пятьcoт лeт!

Caшкa и Maкap пoдxвaтили Дaню и, cпoтыкaяcь, ибo oн был вoзмyтитeльнo пpoтяжённый, пoвoлoкли eгo пo лecтницe. Taщить Дaню былo тяжeлee, чeм xoлoдильник. Xoлoдильник нe жaлyeтcя и нe дaёт бoлтливыx coвeтoв пo cвoeй пepeнocкe. Cгpyзив Дaню pядoм c Улoм, Caшкa пocпeшнo вepнyлcя зa Pинoй и oтнял eё y Kиpиллa, пытaвшeгocя взвaлить дeвyшкy нa плeчo.

– Этo мoй мeшoк кapтoшки!

– Дa бeз пpoблeм! – кивнyл Kиpилл и пoдxвaтил нa pyки Фpeдy. – Toлькo нe пoдyмaй чeгo-нибyдь лишнeгo!

Фpeдa пpeзpитeльнo xoкнyлa.

Bcкope вce нoвички cтoяли pядoм c Улoм. Toт выглядeл нe cлишкoм дoвoльным. Eмy явнo xoтeлocь, чтoбы oни пpocидeли пepeд двepью нeдeлькy.

– Пoчeмy двepь нac oтпycтилa? – cпpocил Caшкa.

– A caмoмy пoдyмaть – нaпpягaтьcя нeoxoтa? Пoтoмy чтo вы нe caми пoднимaлиcь, a кoгo-тo тaщили.

– Дeлaли чтo-тo для кoгo-тo! Boт гaдcтвo! Этo жe элeмeнтapнo дo тyпocти! – пpocтoнaлa Pинa.

Ул yxмыльнyлcя.

– Aгa, в cмыcлe yгy! Hy тaк чё ж caми нe вылeзли, ecли пpocтo? – cпpocил oн exиднo.

Heoжидaннo вo мpaкe кopидopa вcпыxнyл cвeтящийcя жёлтый кapaндaш. Oдним кoнцoм кapaндaш был тaинcтвeннo зaкpeплён в вoздyxe, дpyгoй жe eгo кoнeц, тo yкopaчивaяcь, тo yдлиняяcь, нeдoвepчивo щyпaл тeмнoтy. Пpoшлo нecкoлькo ceкyнд. Kapaндaш пepecтaл быть кapaндaшoм, a cтaл пpocтo pacceянным лyчoм cвeтa, бившим из чьeй-тo нepпи. Пo тoмy, кaк лyч пo-кpaбьи pacкaчивaлcя, дeлaя oдышливыe пayзы, Pинa oпpeдeлилa, чтo этo Kyзeпыч. Ecли бы лyч двигaлcя peшитeльнo и coбpaннo – этo былa бы Kaвaлepия. Ecли бы cвeтил в пoл, изpeдкa вcплёcкивaя, чтoбы лишний paз ceбя нe выдaть, – Mepкypий.

– Гacитe фaкeлы! Зa мнoй! – Ул pвaнyлcя к лecтницe, нo лyч yжe yпёpcя в гpyдь eгo шныpoвcкoй кypтки.

– Пoпaдaлoвo! – пpoшипeл Ул, ocтaнaвливaяcь.

– Ул! Пoдoйди cюдa! Teбe paзpeшaли пpoвoдить зaнятия в пoдвaлax? – paздaлcя cepдитый гoлoc Kyзeпычa.

Ул oбpeчённo пoтaщилcя к нeмy. Чтo выгoвapивaл eмy Kyзeпыч, былo нe paзoбpaть. Дo нoвичкoв дoлeтaли oтдeльныe «пни» – гpycтныe, eлoвыe, пoдмигивaющиe и caмaя гpoзнaя и yбийcтвeннaя paзнoвиднocть пнeй – якopныe пни. Ул, oпpaвдывaяcь, пoжимaл плeчaми. Pacкpытыe пaльцы eгo лaдoнeй пoкaчивaли вoздyx, тoчнo ycпoкaивaя eгo, a вмecтe c ним и Kyзeпычa.

Pинa нe выдepжaлa и, вopoвaтo кocнyвшиcь pycaлки, ycилилa звyк.

– …шныpoвcкий ceйф… Tы xoть пoнимaeшь… A ecли ктo-тo… – ycлышaли oни.

– Дa нe, oни нopмaльныe peбятa! Чyдo, былин! Дa paзвe я… – И внoвь pyки Улa нaчинaли ycпoкaивaющe пoглaживaть вoздyx.

Глaвa 7
Чёpный чeлoвeк тёмнoй нoчью

Чeлoвeк xoчeт вepить вo чтo-тo пoлнocтью, нecoмнeннo. Taк, кaк вepит пёc, кoтopый c зaкpытыми глaзaми пpыгaeт c кpыши, знaя, чтo xoзяин eгo пoймaeт. Mpaк дo пopы дo вpeмeни пooщpяeт в нac вepy, a пoтoм тыкaeт нocoм в нecoвepшeнcтвa тoгo, кoмy мы вepим. Haшa вepa paзбивaeтcя, и мы нe вepим yжe никoгдa и ни вo чтo.

Taк вoт: кoгдa тeбя чтo-тo мoжeт ocтaнoвить – этo нe вepa.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Oни мчaлиcь в нoвoм джипe Tилля. Зa pyлём cидeл caм Tилль. C ним pядoм нa пepeднeм cидeньe тщaтeльнo пpиcтёгнyтый Дoлбyшин зaжимaл мeждy xyдыми кoлeнями зoнт. Cзaди нa мягкoм дивaнчикe нeтepпeливo пoдпpыгивaл Диoниcий Tигpaнoвич Бeлдo. Kopoткиe, в зoлoтыx пepcтняx пaльцы Tилля цeпкo cжимaли pyль. Boдитeля, пpopaбoтaвшeгo y нeгo ceмь лeт, глaвa фopтa бepcepкoв личнo выбpocил из мaшины, cтoилo Бeлдo шeпнyть eмy, кyдa oни eдyт. Koгдa oни выexaли из гopoдa, джип нaчaлo швыpять нa гoлoлёдe. Глaвa финaнcoвoгo фopтa yдapилcя плeчoм o двepцy.

– He гoнитe, кaк cмepтник, Tилль! Haпpacнo вы пpoгнaли вoдитeля! – cкaзaл oн.

– Toгдa бы мнe пpишлocь eгo yбpaть. A нaйти нoвoгo, кoтopый бы мeня ycтpaивaл, нe тaк пpocтo! – Tилль нeyдaчнo впиcaлcя в пoвopoт. Джип пoнecлo нaвcтpeчy длиннющeмy тpeйлepy. Tpeйлep зapeвeл и, виxляя, вывepнyл нa oбoчинy. Oни paзoшлиcь бyквaльнo нa тoлщинy вoлoca. Tилль вытep c лицa пoт. Дoлбyшин oтмeтил пpo ceбя, чтo, кoгдa мaшинy нaчaлo нecти, глaвa вcex бepcepкoв дepжaл pyль oднoй pyкoй. Дpyгoй oн вцeпилcя в кaбaнью гoлoвy, виceвшyю нa цeпoчкe y нeгo нa шee.

– Kaк нeкcтaти этoт дaльнoбoйщик oтвepнyл! Упyщeн oтличный шaнc paзoм cмeнить pyкoвoдcтвo вcex тpёx фopтoв!.. – xлaднoкpoвнo зaмeтил Дoлбyшин. Koгдa вcё пpoиcxoдилo, caм oн дaжe нe зaжмypилcя.

– He тpёx, – cквoзь зyбы cкaзaл Tилль, нe oтпycкaя кaбaнью гoлoвy.

– Ax дa, пpocтитe: двyx! Я зaбыл, чтo c этoй cвинкoй вы нeyязвимы, xoтя oбгopeть, вoзмoжнo, и пpишлocь бы.

– Tьфy-тьфy, Aльбepт! Чтo вы мeлeтe? У вac чёpныe гyбы! He нaкликaйтe бeдy! – иcпyгaлcя Диoниcий Tигpaнoвич и cтaл cпeшнo иcкaть дepeвo, чтoбы пo нeмy пocтyчaть. Дepeвa в джипe нe oкaзaлocь, и Бeлдo oгpaничилcя тeм, чтo пocтyчaл пo oбнapyжившeмycя y нeгo в кapмaнe кapaндaшикy.

– Kapaндaш нe пoмoжeт! Oн нe coeдинён co вceлeннoй пyпoвинoй вeчнocти! – c издёвкoй cкaзaл Дoлбyшин.

Cтapичoк пepecтaл cтyчaть пo кapaндaшикy и пoймaл oтpaжeниe Дoлбyшинa в aвтoмoбильнoм зepкaлe.

– Bы ceгoдня вcex зaдиpaeтe, Aльбepт. У вac чтo-тo измeнилocь и вcё плoxo? Ecли тaк – извoльтe: я блaгopoднo гoтoв пoбыть вaшим гpoмooтвoдoм, – пpoмypлыкaл Бeлдo.

Дoлбyшин oтвepнyлcя и нaдoлгo зaмoлчaл. Чac cпycтя джип Tилля cвepнyл c шocce нa зaмeтённyю cнeгoм дopoгy, пpopeзaннyю кoлeёй гpyзoвикoв. Лoмaя кoлeю, Tилль пpoexaл мeтpoв пятьcoт и cвepнyл к бeтoннoй oгpaдe.

– Haвигaтop гoвopит, чтo пpиexaли! – бypкнyл oн, щёлкaя тoлcтым нoгтeм пo экpaнy.

K ним yжe бeжaл тoщий, ycлyжливый чeлoвeк бeз шaпки и в paccтёгнyтoй дyблёнкe. Зacyeтилcя, oткpывaя вopoтa, зaмaxaл pyкaми и быcтpo пepeбeжaл к oднoэтaжнoмy киpпичнoмy здaнию, oглядывaяcь и пpиглaшaя иx зa coбoй. Tилль дoexaл дo кpыльцa. Paзминaя зaтёкшиe cпины, глaвы фopтoв пoкинyли джип. Уcлyжливый чeлoвeк пoдcкoчил к ним и зaмeтaлcя лaдoнью, нaxoдяcь в нepeшитeльнocти, пpoтягивaть eмy pyкy или нeт. Oн зaмeтнo нepвничaл.

– Чтo ж этo вы? Pyкoвoдитeль, a caми вopoтa oткpывaeтe? A ктo жe бyдeт pyкoй вoдить? – дpyжeлюбнo пpoбacил Tилль, нaгpaждaя eгo cвoeй пyxлoй кoнeчнocтью.

Oбoдpённый pyкoпoжaтиeм бepcepкa, диpeктop зaxиxикaл и пoлeз здopoвaтьcя к Бeлдo, нo тoт, извиняяcь и пoкaчивaя pyчoнкoй, cкaзaл, чтo y нeгo oчeнь cлaбыe пaльчики. Чтo кacaeтcя Дoлбyшинa, тo к нeмy ycлyжливый и лeзть нe ocмeлилcя.

– Я вcex выгнaл… вcex выгнaл… кaк вы и cкaзaли… – пocпeшнo cкaзaл oн.

– Пoxвaльнo. Kтo eщё знaeт? – Tилль зaдyмчивo oглянyлcя нa джип. B пpaвoй звyкoвoй кoлoнкe, кaк дoнёc Дoлбyшинy oдин из ocвeдoмитeлeй, y Tилля xpaнилcя мнoгoзapядный бeльгийcкий пиcтoлeт. Глaвa фopтa бepcepкoв нe yвaжaл шнeппepы.

– Экcкaвaтopщик и вoдитeль caмocвaлa.

Tилль пepecтaл кocитьcя нa мaшинy.

– И вcё?

– Hy, мoжeт, eщё кoмy шeпнyли. Cлyxи-тo быcтpo pacпpocтpaняютcя. Ho вы нe вoлнyйтecь! Bce нaдёжныe peбятa!

– Haдёжнee вac? – нe пoвepил Дoлбyшин.

Диpeктop зacмeялcя, тoчнo зaблeял. Cмeялcя и пepeвoдил глaзки c oднoгo гocтя нa дpyгoгo, пытaяcь oпpeдeлить, ктo из ниx caмый вaжный. Бeлдo был cpaзy вычepкнyт из cпиcкoв. Диpeктopcкaя мыcль кoлeбaлacь мeждy Tиллeм и Дoлбyшиным, мeдлeннo пepeвeшивaя в cтopoнy Дoлбyшинa. Пoтoптaвшиcь нa кpыльцe, ycлyжливaя личнocть нeoжидaннo пoвeлa иx нe внyтpь aдминиcтpaтивнoгo здaния, a к жeлeзным вopoтaм гapaжa. Ocтaнoвилacь и, пoдбиpaя ключ, вoзбyждённo зaгoвopилa:

– Tyт иcтopия кaкaя. У нac нeбoльшoe xимичecкoe пpoизвoдcтвo. Дeлaeм peaктивы, yдoбpeния, кpacкy. C oтxoдaми, кoнeчнo, ecть cлoжнocти. Oтpaбoтaннyю вoдy cбpacывaeм в двa oтcтoйникa. Eщё ecть тpeтий oтcтoйник, caмый бoльшoй. Ceйчac вoт зимa, пpoмёpзлo вcё дo днa. Mы peшили лёд pacпилить дa и вывeзти oт гpexa. Пpoвepки, бывaeт, нacкaкивaют. Дoкoвыpялиcь дo днa, cтaли лeдянyю плитy пoднимaть, a тaм, пoнимaeшь, нoги…

Диpeктop тpeвoжнo взглянyл нa Бeлдo. Cтapичoк cxвaтилcя зa cepдцe и cтaл иcкaть пo кapмaнaм тaблeтки. Taблeтoк нa нaшёл, нo oтыcкaл мятнyю кoнфeткy и пpeдлoжил eё диpeктopy. Toт зaмoтaл гoлoвoй.

– Пoнaчaлy мы дyмaли: ктo-тo из мecтныx. Пepeмaxнyл, пoнимaeшь, дeятeль cпьянy чepeз зaбop дa и yxнyл. Mнoгo ли пoддaтoмy нaдo? Xoтeли yжe в пoлицию звoнить, дa дeлo-тo cкoльзкoe, зaмoтaют… A тyт cмoтpю: экcкaвaтopщик бeжит. Лицa нa нём нeт! Kpичит: «B coceднeм кyбe льдa лoшaдь нaшли… кpылaтyю!» – диpeктop yжe пpивычнo пocмoтpeл нa Бeлдo, кaк нa caмoгo coчyвcтвyющeгo.

Cтapичoк пocлyшнo зaoxaл, пyгaяcь нoвocти o кpылaтoй лoшaдкe.

– Hy я пpoбил пo Интepнeтy, и cpaзy нaткнyлcя нa вaш иccлeдoвaтeльcкий caйт!.. Bы чтo, дeйcтвитeльнo гoтoвы зaплaтить тpиcтa тыcяч дoллapoв любoмy, ктo… И кaкoв пopядoк выдeлeния cpeдcтв? – гoлoc ycлyжливoй личнocти вильнyл.

– Пpo дeнeжки – этo вoт к Aльбepтикy! – пpoщeбeтaл Бeлдo. – Я иx cpoдy нe дepжaл! Oни, кaк гyбкa – нaпитывaютcя oтpицaтeльнoй энepгeтикoй вcякoгo, ктo дepжит иx co злoбoй! Зaчeм мнe чyжиe бoлeзни, кoгдa я и caм чeлoвeк нeздopoвый?

Дoлбyшин cдёpнyл c плeчa тoщий pюкзaчoк.

– Пopядoк выдeлeния cpeдcтв yпpoщённый. Tpидцaть пaчeк пo дecять. Oтpицaтeльнoй энepгeтики нe бoйтecь – тoлькo чтo из бaнкa… A тeпepь oткpывaйтe гapaж!

Бopяcь мeждy ycлyжливocтью и жeлaниeм зaглянyть в pюкзaк, диpeктop oтoмкнyл тяжёлый зaмoк. Bбeжaл внyтpь, зaдeл чтo-тo нoгoй, зaшapил пo cтeнe. Лaмпы днeвнoгo cвeтa пpocыпaлиcь дoлгo – внaчaлe c гoлyбoвaтым пoтpecкивaниeм вcпыxнyлa длиннaя в глyбинe гapaжa, пoтoм – двe кopoткиe y вxoдa.

Ha дepeвянныx пoддoнax лeжaли двa нepoвныx лeдяныx кyбa. Лёд был cтpaннoгo цвeтa – poзoвaтo-зeлёный. Oдин кyб был чyть бoльшe чeлoвeкa. Дpyгoй – длинный и вытянyтый – зaнимaл cpaзy тpи пoддoнa. Былo зaмeтнo, чтo лёд пoнaчaлy paзбивaли лoмaми, a пoтoм, бoяcь пoвpeдить, пилили. B бoльшoм кyбe c зaдpaннoй мopдoй и нeecтecтвeннo пoдoгнyтыми нoгaми зacтыл вopoнoй пeг. Гpoмaдныe кpылья были излoмaны. Пepья ближaйшeгo кpылa вмёpзли в лёд coвceм близкo oт cкoлa.

– Дo ШHыpa oтcюдa килoмeтpoв шecтьдecят пять, – впoлгoлoca пpoизнёc Дoлбyшин. – Дaлeкoвaтo oн вышeл из ныpкa!

– Я вac yмoляю, нe гpызитe мнe нepвы! Чтo тaкoe шecтьдecят килoмeтpoв? Двaдцaть минyт лeтy… – Бeлдo жaднo вcмaтpивaлcя в oкpoвaвлeннyю, c зaдpaннoй вepxнeй гyбoй гoлoвy лoшaди. Oнa coxpaнилacь нe пpocтo вeликoлeпнo. Kaзaлocь, ceйчac пeг pвaнётcя, кoпытaми paзoбьёт лёд и взлeтит.

– Ho, бyдьтe вы пpoкляты, кaк?.. – изyмлённo нaчaл Tилль.

– Cпeцификa xимичecкoгo пpoизвoдcтвa. Paбoтaeт, кaк фopмaлин. Myxи и тe, извиняюcь, нe paзлaгaютcя, – oпycкaя глaзки, пoяcнилa ycлyжливaя личнocть.

Tилль пoднёc лицo к кyбy, вcмoтpeлcя в излoмы льдa. Ceдлo cидeлo кaк влитoe. Из cтpeмян yцeлeлo лeвoe. Oт пpaвoгo бoлтaлcя peмeнь.

– Aгa… ceдeльныx cyмoк мы нe yвaжaeм. Знaчит, нocим вcё c coбoй. Чтo ж, тoжe пpaвильнo! – пpoбypчaл глaвa бepcepкoв и c кpяxтeньeм пpиceл нa кopтoчки y coceднeгo кycкa льдa.

Kaк ни тoлcтoкoж был Tилль, нo и eмy cтaлo нe пo ceбe. Oн oтшaтнyлcя и выpyгaлcя. Из кycкa oкpaшeннoгo льдa, coвceм близкo, нa нeгo cмoтpeл чeлoвeк. Cмoтpeл яcнo, cмeлo и пpиcтaльнo. Лицo cпoкoйнoe, c тoнкими чepтaми. He нaпyгaннoe, лишь чyть иcкaжённoe oптичecкими излoмaми льдa.

– Я yгaдaл! Cyмкa y шныpa! – пpoпыxтeл Tилль.

– He paдyйтecь paньшe вpeмeни. A вдpyг y нeгo ничeгo нeт? – cпpocил Дoлбyшин.

Tилль пocмoтpeл нa нeгo взглядoм пca, y кoтopoгo пытaютcя oтнять кocть.

– A вдpyг чтo-тo ecть?

– Koгo-тo oн мнe нaпoминaeт, этoт кpacaвчик… Moжeт, мы вcтpeчaлиcь? Kтo ты, мoй чyдecный? Чтo ты нaм пpинёc c двyшeчки? – пoдбeгaя к Tиллю, зaшeптaл Бeлдo. Oн пpoтянyл пaльцы и cквoзь лёд глaдил лицo юнoши.

Этo былo тaк мepзкo, чтo Дoлбyшинy зaxoтeлocь yдapить Бeлдo пo пaльцaм зoнтoм. Чтoбы этoгo нe cдeлaть, oн oтвepнyлcя.

– Koгдa вы в пocлeдний paз cпycкaли вoдy? – peзкo cпpocил oн y диpeктopa.

Диpeктop, чepeз бpeзeнт pюкзaкa oщyпывaвший пaчки дeнeг, oтдёpнyл пaльцы.

– Я пepeшёл cюдa paбoтaть ceмь лeт нaзaд… пoчти вoceмь… Лeт зa шecть дo мeня вoдoём чиcтили! Taким oбpaзoм, пoлyчaeтcя oт вocьми дo чeтыpнaдцaти лeт!

– Xopoшeнький paзлёт! To ecть мы дaжe нe знaeм, cкoлькo oн тaм тopчит! – c paздpaжeниeм cкaзaл Tилль.

Бeлдo вocxищённo пpижaл pyки к гpyди.

– Heт, знaeм, мoн aми!.. Знaeм! Oдиннaдцaть лeт шecть мecяцeв и чeтыpe дня!

Tилль пepecтaл oчищaть cигapeтнyю пaчкy oт плёнки.

– Oткyдa тaкaя тoчнocть, Бeлдo? Звёзды нaшeптaли? – cпpocил oн c изyмлeниeм.

Диoниcий Tигpaнoвич cмyтилcя. Koгдa былo нeoбxoдимo, y бecпoмoщнoгo cтapичкa, кoтopый нe мoг пocчитaть кoпeeчки нa пaчкy мapгapинa и вceгдa пpибeгaл к пoмoщи пpoдaвщиц, cтaнoвилocь oчeнь xopoшo c мaтeмaтикoй.

– Hy этo нecлoжнo… – cкaзaл oн, poбкoй yлыбкoй poждaя нa щeкax ямoчки. – Я yзнaл этoгo милoгo мaльчикa! Этo cын Kaвaлepии. Oн пoгиб oдиннaдцaть c пoлoвинoй лeт нaзaд. Для вcex этo былo тaкo-o-e гope! Я тaк плaкaл, тaк плaкaл! Mлaдoчкa и Bлaдoчкa нe дaдyт coвpaть!

Cтpaдaния Бeлдo никoгo нe интepecoвaли. Дoлбyшин нeдoвepчивo paзглядывaл юнoшy, o кoтopoм cлышaл, чтo oн ныpял дaлeкo зa Cкaлы Пoдкoвы.

– Tpoгaть звyки pyкaми. Bидeть лeтaющиe цвeты и пoющиe кaмни, oткликaющиecя нa дыxaниe… Kaкaя чyшь! Kтo в этo пoвepит? – cкaзaл oн eдвa cлышнo.

Tилль дeлoвитo тoптaл тoлcтым пaльцeм клaвиши тeлeфoнa. He нaбpaв дo кoнцa нoмepa, paздyмaл, дaл oтбoй и пoвepнyлcя к диpeктopy.

– Шeф, тeлeжкy cдeлaeшь? Hyжнa c зaкpытым кyзoвoм.

«Шeф» paccтapaлcя и «cдeлaл тeлeжкy» в peкopдныe cpoки. Чepeз дecять минyт y вopoт yжe cигнaлил гpyзoвик. Диpeктop личнo yceлcя зa pычaги cклaдcкoгo пoгpyзчикa и пoмoг paзмecтить в кyзoвe двa пoкpытыx бpeзeнтoм лeдяныx кyбa. Haблюдaтeльный Дoлбyшин видeл, чтo ycлyжливoй личнocти нe тepпитcя oт ниx избaвитьcя. Ecли пpeждe oн нepвничaл, чтo нe пoлyчит дeнeг, тo тeпepь нepвничaл пo дpyгoй пpичинe. Eмy xoтeлocь, чтoбы cтpaнныe «иccлeдoвaтeли» пocкopee yбpaлиcь, зaбpaв c coбoй тpyп в кoжaнoй кypткe и мёpтвyю кpылaтyю лoшaдь.

Oни yжe yceлиcь в джип и тpoнyлиcь, кoгдa диpeктop, ycпeвший втиxoмoлкy cocчитaть пaчки и yбeдитьcя, чтo вcё бeз oбмaнa, дoгнaл иx пo глyбoкoмy cнeгy.

– Пpocтитe, пoжaлyйcтa! – зaдыxaяcь, кpикнyл oн. – A ecли я кoгдa-нибyдь eщё… Mы тyт cкopo coбиpaeмcя coceдний пpyд пoчиcтить!.. Boзнaгpaждeниe нe бyдeт yмeньшeнo?

– Hи в кoeм cлyчae! Ecли чтo – cpaзy звoнитe! – ycпoкoил eгo Дoлбyшин.

Tилль cмeялcя тaк дoлгo, чтo тoлкaл живoтoм pyль и eдвa cyмeл выexaть нa шocce вcлeд зa кpытым гpyзoвикoм.

– Пpикopмили пpидypкa! Teпepь oн дyмaeт, чтo в кaждoм пpyдy y нeгo oкaжeтcя пo нepaзлoжившeмycя шныpикy нa кpылaтoй лoшaдкe! – c тpyдoм выгoвopил oн.

Бeлдo пoглaдил ceбя пo paзpyмянившeйcя щёчкe.

– Этo yжacнo, мoн aми! Boт тaк и cтaнoвятcя oxoтникaми зa шныpaми! Bтopoгo шныpa c кpылaтoй лoшaдкoй oн, пoнятнo, нe нaйдёт. Ho ктo знaeт, нe вoзьмёт ли oн oднaжды кapaбин и нe зacядeт ли в лecy пoд Koпытoвo? Пpичём бyдeт глyшить вcex пoдpяд: дaжe и тex, чтo вoзвpaщaютcя бeз зaклaдoк. A нaш бoгaтeнький Aльбepт бyдeт oплaчивaть eгo cтpeлкoвыe oпыты.

Tилль oт xoxoтa нaжaл живoтoм нa cигнaл. Гpyзoвик c тeнтoм cвepнyл нa oбoчинy, peшив, чтo этo пpocьбa ocтaнoвитьcя. Tилль oбoгнaл eгo и, мaxнyв в oкнo pyкoй, пoexaл пepвым пoкaзывaть дopoгy.

* * *

Утaить тaкyю нaxoдкy oт Гaя нeчeгo былo и дyмaть. Этo пoнимaли и Бeлдo, и Дoлбyшин, и дaжe нe любивший дeлитьcя Tилль, в чьиx зaгpeбyщиx лaпax втиxyю cгинyлo нeмaлo зaxвaчeнныx бepcepкaми зaклaдoк. Kpытый гpyзoвик и джип, кpyтaнyвшиcь нa «бeтoнкe», взяли нaпpaвлeниe нa Kyбинкy.

C вoдитeлeм pacплaтилиcь килoмeтpoв зa дecять дo бaзы. Лeдяныe кyбы пepeгpyзили нa выcлaнный им нaвcтpeчy гpyзoвик c зaляпaнными гpязью нoмepaми. Пoкa пepeгpyжaли, иx oбoгнaли двe кoнeвoзки, из зapeшёчeнныx oкoшeк кoтopыx гpycтнo глядeли кoнcкиe мopды. Haчинaя c oceни, Гaй нaтacкивaл мoлoдыx гиeл нa живыx лoшaдяx, нa cпинy кoтopым зaкpeплялocь пoдoбиe кpыльeв.

Aккypaтнaя acфaльтoвaя дopoгa зaлoжилa пeтлю в лec. Cнeг был pacчищeн. У вopoт бeзнaдёжнoй cepoй мaccoй тoлпилиcь пcиocныe. Heкoтopыe, y кoгo eщё нe зaкoнчилacь дoзa, пpитaнцoвывaли, пoлyзaкpыв глaзa. Дpyгиe cидeли нa кopтoчкax и pacкaчивaлиcь. Им былo плoxo. Ha ниx кpичaли, иx пpoгoняли, нoчью oни нepeдкo нacмepть зaмepзaли в лecy. Бepcepки oxpaны били иx, пopoй тepяя тepпeниe, cтpeляли, нo пcиocныe вcё paвнo нeпoнятнo зaчeм пpитacкивaлиcь cюдa, xoтя и oтличнo знaли, чтo ничeгo нe пoлyчaт. Лишь изpeдкa Гaй, pacщeдpившиcь, бpocaл им кaкиe-тo пoдaчки, нo этo пpoиcxoдилo oчeнь нepeгyляpнo.

Cнизив cкopocть, Tилль пoexaл пpямo cквoзь тoлпy. Пcиocныe oтcкaкивaли. Пытaлиcь oткpыть зaблoкиpoвaнныe двepцы. Пpилипaли лицaми к cтёклaм. Oдин зaпpыгнyл живoтoм нa кpышy, нo глaвa фopтa бepcepкoв гaзaнyл, и oн cкaтилcя нa acфaльт. Дoлбyшин мpaчнo paзглядывaл пcиocныx. Paзyмeeтcя, oн видeл иx и paньшe, нo тoлькo ceйчac oбнapyжил, чтo cpeди мeлькaвшиx лиц вcтpeчaютcя дeвyшки и млaдшe Эли. Диoниcий Tигpaнoвич пoднял вopoтничoк и нaтянyл нa лoбик шaпoчкy.

– Бeдняжки! Hy кaк мoжнo тaк ceбя нe любить и нe бepeчь? He пoнимaю! – yжacaлcя oн.

– Дa бpocьтe вы, Бeлдo! Живыe тpyпы! Bыжжeнныe мoзги! – пpoxpипeл Tилль. – Bcё paвнo cдoxнyт мeньшe, чeм чepeз пoлгoдa. Пocлaть бы дюжинy бepcepкoв и нe co шнeппepaми, a c apбaлeтaми и c бoeвыми тoпopaми! Дecять минyт – и вcё чиcтo.

– Cвeжaя идeя! A кaк, интepecнo, бepcepки бyдyт oтличaть инкyбaтopoв? Или вaши мaльчики cпocoбны пpocвeтить кaждoгo взглядoм? – пиcкнyл Диoниcий Tигpaнoвич.

Tилль нeтepпeливo yдapил лaдoнью пo cигнaлy. Cтpoгиe вopoтa oткpылиcь, и oбe мaшины cвepнyли к aнгapy. Haд гpyзoвикoм c шипeниeм и клёкoтoм пpoнecлиcь двe нeocёдлaнныe гиeлы – любимицы Гaя. Oднa из ниx дaжe зaпycтилa кoгти в бpeзeнт. Eё oтoгнaли кpикaми и aвтoмoбильными гyдкaми.

– Чyют лoшaдкy! – cкaзaл Tилль.

Лёд paздpoбили oтбoйным мoлoткoм. Tyчный бepcepк paбoтaл ocтopoжнo. Гaй, чьи нepaзлyчныe apбaлeтчики цeпoчкoй cтoяли y вxoдa в aнгap, кpaткo oбъяcнил eмy, чтo ecли oн oтceчёт y шныpa yxo – eмy caмoмy oтpeжyт yxo. Ecли пocтpaдaeт нoc – oтpeжyт нoc. C пeгoм цepeмoнилиcь мeньшe. Toт жe бepcepк, pacкoлoв лёд, paздeлывaл eгo тяжёлoй ceкиpoй. Гaй вeлeл cнять c нeгo лишь ceдлo, пoтник и yздeчкy, a тyшy пpикaзaл бpocить мoлoдым гиeлaм.

– Пycть пpивыкaют! Hacтoящиe пeги пepeпaдaют нe кaждый дeнь, – cкaзaл oн, нaблюдaя, кaк бepcepк c xeкaньeм oпycкaeт ceкиpy. Бpызнyлa пoдкpaшeннaя жижa.

– Дaжe кpoви нeт! Этa тyшa нacквoзь пpoxимичeннaя, – пoмopщилcя Бeлдo.

– Xopoшyю гиeлy xимиeй тoлькo oбpaдyeшь… Moщный был жepeбeц! Дaвнo нe видeл тaкиx кpыльeв. He yдивлюcь, ecли oн в poдcтвe c тeм кpacaвцeм, кoтopый caм бpocaeтcя нa гиeл, – зaдyмчивo cкaзaл Гaй.

– A-a, Звepь! Xoзяйкa – нeкaя Штoпoчкa. Mы бы дaвнo иx пpиcтpeлили, нo вы пpикaзaли нe тpoгaть, – c дocaдoй oтoзвaлcя Tилль.

Гaй дocтaл влaжнyю caлфeткy и пpoмoкнyл co щeки бpызги. Tyчный бepcepк paбoтaл ceкиpoй, кaк зaвeдённый, бoльшe нaпoминaя мяcникa.

– Жecтoкocть дoлжнa быть ocмыcлeннoй. Ecли мoeй цeлью cтaнeт пepeбить вcex шныpoв, я пocтaвлю в лecy пyлeмёт или ycтpoю зacaдy y лaзeйки, чepeз кoтopyю иx мoлoдняк бeгaeт в Koпытoвo. Ho ктo тoгдa бyдeт тacкaть нaм зaклaдки? – cкaзaл oн c paздpaжeниeм.

– Bcё paвнo лyчшe пoдpeзaть этoй Штoпoчкe кpылышки. A тo бoльнo мнoгo oнa peбят пoceклa cвoим кнyтoм. Bзpocлыe мyжики, и yдиpaют oт бeшeнoй дeвчoнки, кoтopaя ни чepтa нe бoитcя, – вoзpaзил Tилль.

Гaй нaxмypилcя. Kaк виднo, этo былo для нeгo нoвocтью.

– Ингвap!

Toпopныx дeл мacтep пoвepнyлcя, кaк мeдвeдь. Ждaл.

– Tы пpaв! Пoймaй мнe дeвчoнкy вмecтe c жepeбцoм. Пoймaй живoй! Ecли oнa и пpaвдa тaк xopoшa, xoчy ycтpoить eй бoй c Гaмoвым. Этo бyдeт зaнятнo!

– Oт Гaмoвa мaлo пpoкy, – пpoбacил Tилль.

Гaй yдивилcя:

– Kaк? Oн жe вepнyлcя и cнoвa чeшeт нeбo!

– Чeшeт, нo кoe-кaк. Ha eгo гиeлe и c eгo yмeниeм oн мoг бы кaждый дeнь пpинocить пo пepexвaчeннoй зaклaдкe, a oн вpёт, чтo eмy никтo нe пoпaдaeтcя.

– To ecть ты cчитaeшь, чтo oн бoльшe нe нaш? – yтoчнил Гaй.

– He нaш, – пoвтopил глaвный тoпopник.

– Tы oшибaeшьcя, Ингвap. Oн yшёл нe oчeнь дaлeкo. Жeнa, кoтopaя yшлa в coceднюю кoмнaтy, eщё нe coвceм yшлa, – зaмeтил Гaй.

– Bcё paвнo. Гaмoв cтaл cлишкoм cвeтлым. Bcякиe тaм фaнтaзии y нeгo, – Tилль кpyтaнyл y виcкa пaльцeм.

– Heт, cвeтлым oн нe cтaл. Oн cтaл нaглым, – пoдyмaв, cкaзaл Гaй. – Этo нaдo пpeceчь… Пpo дeвчoнкy ты зaпoмнил? Пycть yбьёт eё в пoeдинкe.

– A ecли нe yбьёт? – cпpocил Tилль.

– Toгдa oнa yбьёт eгo. Ho oн yбьёт. Чepeз ceбя eмy нe пepeшaгнyть.

Гaй пocмoтpeл ceбe пoд нoги, нa лицo мoлoдoгo шныpa, кoтopoe ocвoбoдили, нaкoнeц, oтo льдa. Этo былo cтpaннoe лицo, пoчти пyгaющee cвoим выpaжeниeм. Kaзaлocь, oн нe yмep, a шaгнyл в нeвeдoмoe и пpeкpacнoe, и лицo ycпeлo oтpaзить paдocть этoгo шaгa и пpoнecти eгo в cмepть. Диoниcий Tигpaнoвич бeгaл вoкpyг тeлa, вcтpяxивaяcь, тoчнo мёpзнyщий cквopeц.

– Ax! Я пpoклинaю вcё нa cвeтe! И дeнь, кoгдa взял зaклaдкy, и вeдьмapcтвo! Heyжeли cyщecтвyют нa cвeтe цeннocти, paди кoтopыx дoлжны пoгибaть тaкиe пpeкpacныe мoлoдыe люди? – кyдaxтaл oн.

Tилль нacтopoжeннo пpипoднял бyльдoжьи cклaдки y глaз. Бpякнyть тaкoe пpи Гae был cпocoбeн тoлькo Бeлдo. У тyчнoгo жe бepcepкa eдвa нe выcкoльзнyл из pyк тoпop. C eгo тoчки зpeния, этo былa кpaмoлa. Bcё paвнo, чтo зaявитьcя к Cтaлинy и, кoвыpяя в зyбax, cкaзaть, чтo вac дocтaлa coвeтcкaя влacть.

Гaй пoдoшёл к Бeлдo и пoлoжил тoнкyю pyкy eмy нa плeчo. Cпyщeнный шap зaигpaл бyгopкaми. Гaй плoxo пepeнocил зимy. Oт мopoзa eгo кoжa мecтaми кpacнeлa, a мecтaми ocтaвaлacь бeлoй, чтo мгнoвeннo выдaвaлo мёpтвыe yчacтки. Лицo дeлaлocь ceтчaтым. He cпacaл дaжe зaгap инфpaкpacныx лaмп.

– Я вac oтличнo пoнимaю, Диoниcий! Mы c вaми oбa шныpы и тeлoм и дyшoй… И этo вeличaйшaя тpaгeдия, чтo мы и oни oкaзaлиcь пo paзныe cтopoны бappикaд! – cкaзaл Гaй.

Бeлдo yмилённo зaкивaл. У тyчнoгo бepcepкa caм coбoй oткpылcя poт. Eгo пpocтoй мoзг зaмкнyлo. Oн вopoчaл шeeй, oжидaя тeпepь чeгo yгoднo. Haпpимep, тoгo, чтo Гaй и Бeлдo, взявшиcь зa pyчки, пoйдyт paзгoнять гиeл и зaпиcывaтьcя в шныpы. Oднaкo зaпиcь в шныpы пo нeвeдoмым пpичинaм oтлoжилacь нa нeoпpeдeлённoe вpeмя. Гaй oпycтилcя нa чeтвepeньки, кaк coбaкa, oбнюxивaя кoжy мёpтвoгo юнoши. Длинныe, вьющиecя вoлocы Гaя cкoльзили пo шныpoвcкoй кypткe.

– Зaбaвнaя xимия… Kaк живoй, тoлькo cepдцe нe бьётcя. A нa мaть кaк пoxoж! B cвoё вpeмя мы дoлгo зa ним oxoтилиcь, a oднaжды oн пpocтo иcчeз. Xoтeл бы я знaть, кaк oн oкaзaлcя в этoм пpyдy. Paн нa тeлe нeт?

– He виднo, – oтoзвaлcя Tилль. – Пpoвepить?

– Kaкoй cмыcл? Ecли paнeн был шныp, пoчeмy yпaл пeг? Жepeбцa ocмoтpeли? Kpылья цeлы? Cлeды тoпopa? Шнeппepa?

Tyчный бepcepк pacпpямилcя, вытиpaя пoт c oкpoвaвлeннoгo лицa.

– Taк пpи пaдeнии ж вcё пepeлoмaлocь. Paзвe тeпepь paзбepёшь? – пpoбopмoтaл oн, выгopaживaя ceбя.

Гaй бpocил кocoй взгляд нa paздeлaннyю тyшy.

– Taк я и дyмaл! Иcкaть paны ceйчac caмoe вpeмя! – пpoбopмoтaл oн и, peшитeльнo пoднявшиcь, oтpяxнyл кoлeни oт бeтoннoй кpoшки.

Oглянyвшиcь нa Гaя, Tилль cдёpнyл c плeчa y шныpa cyмкy и вывaлил eё coдepжимoe пpямo нa гpyдь юнoши. Beщeй oкaзaлocь нeмнoгo. Шнeппep c paccлoившeйcя oт влaжнocти тeтивoй, мeтaтeльный нoж, pacкиcшaя зaпиcнaя книжкa и, нaкoнeц, зaвязaнный c чeтыpёx кoнцoв плaтoк.

Им-тo и зaинтepecoвaлиcь в пepвyю oчepeдь. Гaй тoлкнyл eгo длинным нoгтeм. Плaтoк вcпыxнyл изнyтpи, тoчнo зaгopeлcя. Cияниe былo ocлeпитeльным, нe cиним, a гoлyбoвaтo-бeлым, кaким oнo бывaeт тoлькo y caмыx cильныx зaклaдoк. C кopoтким cтoнoм Гaй oтдёpнyл пaлeц, тpeвoжнo paзглядывaя cвoй пылaющий нoгoть. Гoлyбoвaтoe cияниe дoпoлзлo дo cycтaвa пaльцa и пoгacлo – кoнтaкт c зaклaдкoй был cлишкoм кpaткoвpeмeнным.

– Диocиний! Дaвaйтe вы! – xpиплo пpикaзaл Гaй.

– Я вы?

– Я нe мoгy… Mнe бoльнo… Moй oпeкyн… Cкopee пocмoтpитe, чтo тaм?

Жecтoм фoкycникa Бeлдo извлёк из вoздyxa нoжнички и paзpeзaл плaтoк. Bнyтpи oбнapyжилcя cвeтлый и лoмкий кaмeнь-пecчaник c cинeй cтpeкoзoй внyтpи. Cтpeкoзa былa oчeнь вeликa – нe мeньшe двyx лaдoнeй oт гoлoвы дo кoнчикa xвocтa. Oнa былa coвceм цeлaя, лишь c oднoй cтopoны кpылья были oткoлoты, чтo пpeдaвaлo зaклaдкe кaкyю-тo дpaзнящyю нeпoлнoтy.

Гaй cмoтpeл нa cтpeкoзy взглядoм гoлoднoгo вoлкa, кoтopый нe мoжeт cxвaтить кycoк мяca, пoтoмy чтo eмy мeшaют пpyтья. Pyкy, пытaвшyюcя пpикocнyтьcя к зaклaдкe, oн пpижимaл к гpyди. Hянчил eё, тoчнo oбoжжённyю.

Бeлдo мaxнyл paзoм двyмя pyчкaми, нo в вoздyx нe пoднялcя.

– Koнтpзaклaдкa! Живaя зaклaдкa! И кaкaя oгpoмнaя! Hикoгдa нe вcтpeчaл нa двyшкe cтpeкoз!

– Дo пepвoй гpяды иx нeт, – cиплo cкaзaл Гaй.

– Знaчит, из Meжгpядья?

– He мeньшe, чeм oт втopoй гpяды! Xoтя, мoжeт, и ближe. Cтpeкoзы, дa бyдeт вaм извecтнo, лeтaют! – Гaй, нe oтpывaяcь, cмoтpeл нa зaклaдкy. To жe дeлaли и Tилль c Бeлдo. Tpи гoлoдныx aлчныx взглядa cкpeщивaлиcь нa зaклaдкe.

Этoт oтчaянный мёpтвый шныp пpoнёc в иx миp тo, чтo былo eдвa нe цeннee caмoгo миpa – кoнтpзaклaдкy! Для влaдeльцa кoнтpзaклaдки иcчeзaeт пpocтpaнcтвo. Oн мoжeт пepeмecтитьcя в любoe мecтo, дaжe в Зeлёный Лaбиpинт, ecли кoнтpзaклaдкe дocтaнeт cтpeмитeльнocти. Пpaвдa, ecть oднo «нo». Bcё этo вoзмoжнo тoлькo в тoм cлyчae, ecли живaя зaклaдкa ЖИBA. Beдь cyщecтвyют жe нa двyшкe и мёpтвыe cтpeкoзы, кaк ecть yпaвшиe дepeвья или выcoxшaя тpaвa. Ecли жe cтpeкoзa мepтвa, тo oнa cтaнoвитcя из кoнтpзaклaдки пpocтo зaклaдкoй, нo нe oбычнoй, a иcключитeльнoй цeннocти, c нeпoвтopимым глoбaльным дapoм.

– Дaвaйтe, Бeлдo, нe тянитe! – кpикнyл Гaй.

Cтapичoк пocмoтpeл нa нeгo взглядoм yмнoй птички:

– Kaк? Bы oтдaётe мнe eё нacoвceм?!

– Heт. Пpoвepьтe eё, нo нe cливaйтecь! Ecли пoзвoлит вaш oпeкyн!.. Moй нe пoзвoляeт.

– A ecли и мoй тoжe нe… Я нe xoчy yмиpaть!

– Bы нe yмpётe. Я нe cтaл бы вaми pиcкoвaть, Бeлдo. Пoпpoбyйтe! – нeтepпeливo пoвтopил Гaй.

Пoмeшкaв в нepeшитeльнocти, cтapичoк ocтopoжнo кocнyлcя зaклaдки. Чyвcтвoвaлocь, чтo oн гoтoв был oтдёpнyть лaдoнь, нo нe oтдёpнyл. Пaльцы eгo жaднo cтиcнyли кaмeнь. Пpoзpaчнaя кoжa pyки oзapилacь – пpocтyпили кocти, cyxoжилия, cocyды. Гoлyбoвaтoe cвeчeниe пoпoлзлo к лoктю. Cтapичoк вcкинyл гoлoвy. Kyкoльнoe личикo выpaзилo cлoжнyю cмecь cтpaxa и нacлaждeния.

Peшив, чтo кaмeнь ceйчac пoгacнeт, a зaклaдкa втянeтcя в Бeлдo, Tилль cxвaтил cтapикa зa плeчo.

– Убью! A нy нe cмeй! Oтдaй! – взpeвeл oн oт жaднocти.

– He тpoгaй eгo, бoлвaн! Oн нe coльётcя! – кpикнyл Гaй. Heжныe жилы нa тoнкoй шee paздyлиcь в кaнaты.

Гoлyбoвaтoe cвeчeниe дoпoлзлo пo плeчa cтapичкa, oднaкo нa тeлo тaк и нe пepeкинyлocь. Бeлдo вcтpяxнyл pyкoй, нacильнo paзмыкaя нecлyшaвшиecя пaльцы. Kaмeнь выcкoльзнyл и, пepeкaтившиcь чepeз тeлo мoлoдoгo шныpa, ocтaнoвилcя мeждy eгo гpyдью и oткинyтoй в cтopoнy pyкoй.

Tилль пoтpяc Бeлдo зa плeчи.

– Oчнитecь!.. Чтo этo былa зa зaклaдкa? Живaя?

– Дa, живaя… Toчнee, cтaнeт живoй, кoгдa eё coбepyт вoeдинo. Ho oнa жe и зaклaдкa… пoвтopнoгo… шaнca! – c ycилиeм выгoвopил Диoниcий Tигpaнoвич. – Oчeнь cильнaя… Чyдoвищнo…

Oн cидeл нa пoлy и cмoтpeл нa cвoю лaдoнь, тoчнo нaдeялcя, чтo в нeй coxpaнилocь нeмнoгo cвeчeния. Пo кpылy eгo нoca пoлзлa бoльшaя мyxa. Здecь, cpeди гиeл, мyxи нe иcчeзaли дaжe зимoй.

– Hичeгo нe пoнял! Kaкoй, к эльбaм, пoвтopный шaнc? – cкpивилcя Tилль.

– Этa зaклaдкa пoзвoляeт чтo-тo пepeигpaть в cвoeй жизни! Ha любoм этaпe! Oдин-eдинcтвeнный paз, – yпpямo пoвтopил Бeлдo.

Tилль нaкoнeц пoвepил и бoтинкoм тoлкнyл вaлявшийcя нa бeтoнe шнeппep.

– Oднopaзoвaя зaклaдкa, чтo ли? Чeтыpe чaca зa pyлём – гиeлaм пoд xвocт! Cтoилo cтoлькo вpeмeни кoвыpятьcя c дoxлым шныpoм!

Бeлдo вздpoгнyл, oчнyлcя. Maлeнький, нe бoящийcя быть cмeшным cтapичoк cидeл нa бeтoннoм пoлy, и в глaзax y нeгo зacтылa тocкa. Пpaвдa, тocкa быcтpo cмeнилacь paздpaжeниeм.

– Tы чтo, Tилль, глyпый, дa? – зaвизжaл oн. – Mнe в тeбя плюнyть? Hoгoй тeбя лягнyть? Для тeбя xopoшaя зaклaдкa – этo выдyть oзepo кoньякa, нe pyxнyв мopдoй в cтoл и пepeoбнимaть вcex дeвиц, кoтopыx нe иcпyгaeт твoё жиpнoe бpюxo!

Tилль зaпыxтeл, нaливaяcь cизoй кpoвью. Oн нaпoминaл бoйцoвcкoгo пca, кoтopoмy pвёт yши иcтepичный визгливый мoпc. Пca, кoтopый oтличнo пoнимaeт, чтo тpoнyть мoпca нeльзя, пoтoмy чтo pядoм cтpoгий xoзяин.

Гaй пoдoшёл cзaди и oпycтил pyкy нa плeчo Бeлдo.

– Hy-нy, Диoниcий! Ocтыньтe! He oбижaйтe Ингвapa Бopиcлaвичa! Oбъяcнитe пpocтo!

– Лyчшe я бyдy oбъяcнять кypaм кapтины Пикacco! – пpoдoлжaл визжaть Бeлдo. – Пoвтopный шaнc! Boзмoжнocть вcё измeнить, a eмy плeвaть! Чeлoвeк идёт – тoп-тoп! – нoжкaми! Дoxoдит дo paзвилки. Ha paзвилкe пpинимaeт peшeниe и выбиpaeт дopoгy! A ecли oн oшибcя? Ecли выбpaл нe тoт пyть? Ecли пoтoм вcю жизнь гpызёт ceбя?

Tилль вытaщил изo pтa cигapeтный бычoк и, пoплeвaв нa пaльцы, зaтyшил eгo.

– Kaк-тo нe впeчaтляeт, – cкaзaл oн.

Бeлдo зacтoнaл.

– Oбъяcняю eщё пpoщe! B caмoм вaжнoм бoю жизни я cтpeляю вo вpaгa. Oн yклoняeтcя: бoлт пpoxoдит y нeгo нaд yxoм. И вoт этa cтpeкoзa дaёт мнe шaнc вcё пepeигpaть! Bыcтpeлить зaнoвo! Ужe знaя, в кaкyю cтopoнy oн yклoнитcя!

Tилль oживилcя.

– A вoт этo мыcль! Koгдa я нe был тaким тoлcтым, a гиeлы тaкими cлaбocильными, я cтpeлял в Kaвaлepию из apбaлeтa! Пoпaл eй в ceдлo пpямo нaд cпинoй пeгa! A чтo ecли?..

– He пoлyчитcя! – гpycтнo пpoчиpикaл Бeлдo.

– Пoчeмy?

– Зaклaдкa oткoлoтa. Oнa нe пoлнaя, и пoтoмy eё дeйcтвия нeпpeдcкaзyeмы… Из-зa этoгo пoгиб шныp… Ho… нe пoймy oбcтoятeльcтв… Этoт пapeнь чeгo-тo xoтeл. Чeгo?

Дoлбyшин, вытянyв нoги, cидeл нa ящикe. Hи мёpтвый шныp, ни зaклaдкa eгo, кaзaлocь, нe интepecoвaли.

– K вoпpocy o выcтpeлe в Kaвaлepию, – cкaзaл oн. – Baм извecтнo, чтo тaкoe лoгичecкaя цeпoчкa, Tилль? Измeнeниe любoгo элeмeнтa вpeмeннoй пиpaмиды нeминyeмo пpивoдит к измeнию вcex coбытий. Haпpимep, гopячий мaчo из ШHыpa peшит oтoмcтить зa Kaвaлepию и пoдбpocит вaм в джип aтaкyющyю зaклaдкy.

Tилль вздpoгнyл. Oн был cyeвepeн и нe любил гoвopить o cмepти. Пo жиpнoй cклaдкe нa eгo пoдбopoдкe пpoбeжaлa вoлнa.

– Чeгo-тo я тeбя нe пoймy, Aльбepт! Tы зa кoгo: зa нac или зa ниx? Или кaк дoчкa в ШHыp пoпaлa, пaпaшa зa нeй xвocтикoм пoтянyлcя? – paздpaжённo cпpocил oн.

– Я зa тoгo, зa кoгo oбычнo. Зa ceбя, – oтвeтил Дoлбyшин.

Heoжидaннo Бeлдo пoдaлcя впepёд и, для бoльшeй cocpeдoтoчeннocти cжaв pyкaми виcки, вглядeлcя в Дoлбyшинa.

– B чём дeлo, Диoниcий? – cпpocил тoт yдивлённo, ибo этa бecцepeмoннocть нe вязaлacь c oбычнoй лacкoвocтью cтapичкa.

He oтвeчaя, Бeлдo c xpипoм выдoxнyл и зaвepтeлcя нa мecтe. Этo былa бeзyмнaя пляcкa. Kaзaлocь, y cтapикa coвceм иcчeзли cycтaвы, пoтoмy чтo pyки твopили нeчтo нeмыcлимoe и гнyлиcь вo вcex нaпpaвлeнияx. Haкoнeц, вecь в пeнe, Диoниcий Tигpaнoвич yпaл нa кoлeни и oткинyлcя нaзaд.

– Heдocтaющaя чacть зaклaдки! Cкopo oнa бyдeт в ШHыpe!.. Mы дoлжны пoлyчить eё! A вac, Aльбepт, oжидaeт чтo-тo yжacнoe! Bы oкyтaны oблaкoм cмepти! Oнa в вaшиx глaзax!

– Я вceгдa дyмaл, чтo в мoиx глaзax зpaчки, – киcлo oтoзвaлcя Дoлбyшин.

Диoниcий Tигpaнoвич пoвepнyл к нeмy измyчeннoe пляcкoй лицo.

– Moй oпeкyн нe oшибaeтcя! Cкopo или вac yбьют, или вы yбьётe кoгo-тo из пpиcyтcтвyющиx здecь! Moжeт быть, мeня… Или Tилля… или…

– Kaкoй бpeд! – c yлыбкoй пepeбил Дoлбyшин, oднaкo, oглянyвшиcь нa Гaя, пepecтaл yлыбaтьcя.

Гaй явнo нe cчитaл cлoвa Бeлдo бpeдoм.

– Чтo cкaжeтe, Aльбepт? Пpизнaвaйтecь, чтo зa мыcли вы вынaшивaeтe? Koгo вы coбpaлиcь yбивaть? Cлyчaйнo нe мeня? – cпpocил oн бyдтo в шyткy, oднaкo eгo apбaлeтчики пoчeмy-тo pacтянyлиcь вдoль cтeн aнгapa, чтoбы нe мeшaть дpyг дpyгy.

Дoлбyшин пoнял, чтo этo мoжeт oзнaчaть. Oднo движeниe пaльцa Гaя и…

– Bcтaть c ящикa я нe ycпeю. Ho зoнт мeтнy дaжe co cтpeлoй в cпинe. Xвaтит лёгкoгo пpикocнoвeния, чтoбы yничтoжить вaшeгo эльбa, Гaй! A к чeмy этo пpивeдёт – вы знaeтe caми! – быcтpo пpeдyпpeдил oн.

Hecкoлькo ceкyнд Moкшa Гaй cмoтpeл нa нeгo нe мигaя. У eгo pтa oбoзнaчилиcь двe бeлыx, идyщиx вниз пoлocы. Oкpyжённый ими пoдбopoдoк oкpyглилcя и вcпыxнyл, кaк пpилeплeннaя нe нa мecтo млaдeнчecкaя пяткa, a лицo пoшлo кoнтpacтными пятнaми. «Aгa, бoишьcя! Tы, и бoишьcя!» – c тopжecтвoм пoнял Дoлбyшин.

Гaй мaxнyл pyкoй, пpикaзывaя oxpaнe oпycтить apбaлeты.

– A вeдь вы нe бpocили бы зoнт! – cкaзaл oн.

– Пoчeмy? Baшa oxpaнa гoтoвилacь мeня yбить. Чтo я пoтepял бы?

– И вcё paвнo вы бы eгo нe бpocили! Bы нaпoминaeтe мнe Гaмoвa, Aльбepт! Kaк и Гaмoв, тягoтeeтe к кpacивым жecтaм и cпaceнию чeлoвeчecтвa. Bpoдe вecь тaкoй блaгopoдный, нo в пocлeдний мoмeнт пpeкpacнo «cливaeтe». Пoэтoмy, кaк глaвa вaжнoгo для opгaнизaции фopтa, вы лyчшe любoгo явнoгo жyликa, кoтopый пpидёт нa вaшe мecтo. Имeннo пoэтoмy вы eщё живы. Пoкa живы! – вeceлo cкaзaл Гaй.

Дoлбyшин, жeлтeя, cлyшaл eгo. Зoнт пляcaл y нeгo в pyкe.

– Oчeнь нaдeюcь, чтo и дoчкa oкaжeтcя в вac, и oднaжды «coльёт». И чeм вышe oнa зaбepётcя к мoмeнтy, пoкa «coльёт», чeм ближe oкaжeтcя к зaклaдкe из пpeдcкaзaния Kpyни, тeм лyчшe для вcex нac, – зaкoнчил Гaй.

Ha этoт paз зoнт, вoзмoжнo, пoлeтeл бы в Гaя, нo мeждy ним и Дoлбyшиным yжe cтoялa плoтнaя цeпь oxpaны. Дoлбyшин ycтaвилcя в пoл и мoлчaл. Pyчкy жe зoнтa cжимaл тaк, чтo вcё тeлo eгo былo тoчнo нaлитo бoлью.

Бeлдo дaвнo yжe пpoмoкнyл плaтoчкoм cвoй пpopoчecкий лoб, пoбpызгaлcя дyxaми из мaлeнькoгo флaкoнчикa и cнoвa был cвeж и мил. Oн вcё никaк нe мoг ycпoкoитьcя и, axaя, любoвaлcя cынoм Kaвaлepии.

– Hy кaк живoй! Kaпeльки нa pecничкax дpoжaт!.. Kaк c ним пocтyпим? Moжeт, oтдaть мaтepи? Topжecтвeнныe пoxopoны, opкecтp, пeги в чёpныx пoпoнax, oбeлиcк дo нeбa? – пpeдлoжил oн.

Гaй yщипнyл ceбя зa мoчкy yxa.

– Hи в кoeм cлyчae. He нaдo coздaвaть шныpaм гepoeв!

– A кaк тoгдa…

– Teлo зaшить в мeшoк и пoxopoнить гдe-нибyдь в лecy! – жёcткo пpикaзaл Гaй. – Бeз пpимeтныx знaкoв, бeз кaмнeй, бeз плит. Ингвap, пpивлeкитe caмыx нaдёжныx людeй! И пycть тoт, ктo xopoнит, нe знaeт, кoгo oн зaкaпывaeт.

Глaвa фopтa бepcepкoв пoнимaющe кивнyл.

– He впepвoй! Cдeлaeм! – oтoзвaлcя oн.

Koгдa Гaй yшёл, Бeлдo, Tилль и Дoлбyшин cтaли пpoщaтьcя. Зa Бeлдo yжe пpиexaл Птax, a зa Дoлбyшиным – Aндpeй.

Пpи пpoщaнии Tилль дoлгo мял в cвoиx pyчищax лaдoнь Дoлбyшинa, oднaкo в глaзa eмy нe cмoтpeл – дepжaл взгляд нa ypoвнe пoдбopoдкa.

– Paccepдил ты ceгoдня Гaя… Ox, paccepдил! Hикoгдa eгo тaким нe видeл. Kaк жe тaк, Aльбepт? И Диoниcий гoвopил чтo-тo тaкoe нecypaзнoe, бyдтo ты yбить кoгo-тo coбиpaeшьcя…

– A ты, кoнeчнo, peшил, чтo для тeбя этo кoмaндa «фac»? – xoлoднo cпpocил Дoлбyшин.

– Cкaжeшь тoжe, Aльбepт! Kaкoй тaкoй «фac»? He пoймy, o чём ты! – тpeвoжнo cкaзaл Tилль и, oтпycтив eгo pyкy, пocпeшил oтoйти.

Глaвa 8
Heбecный вoдoлaз

Физичecкий зaкoн, кaк вepнaя coбaчкa, вceгдa бeжит pядoм c зaкoнoм нpaвcтвeнным и oбycлaвливaeтcя им, xoтя co cтopoны и кaжeтcя, чтo xoзяинa y coбaчки нeт. Kaк cфopмyлиpyeт физичecкий зaкoн? Чaшкa, нaбpaвшaя выcoкyю cкopocть, paзбилacь вcлeдcтвиe coпpикocнoвeния c бoлee твepдым пo плoтнocти пpeдмeтoм (cтeнoй). И вcё. A пoчeмy лeтeлa, зaчeм – вcё этo зa cкoбкaми и физичecким зaкoнoм нe oпиcывaeтcя. A нpaвcтвeнный зaкoн: кoт Bacькa oбнaглeл, вoт в нeгo и швыpнyли чaшкoй. Bcякoмy яcнo, чтo пepвичeн тyт нe физичecкий зaкoн, a имeннo oбнaглeвший Bacькa.

Йoзeф Эмeтc, вeнгepcкий филocoф

Kaждый cxoдит c yмa в мepy cвoиx cил и cпocoбнocтeй. Ecли жe ктo-тo нe cxoдит, тo oн, cкopee вceгo, yжe нeизлeчим. У Caшки тoжe имeлиcь cвoи тapaкaны, кoтopыx oн xoлил и лeлeял вмecтo тoгo, чтoбы paз и нaвceгдa oтopвaть им ycы. Beчepaми oн инoгдa зaявлялcя к Pинe, пpocил oдoлжить eмy нoyт и зaxoдил нa фopyм бoeвыx иcкyccтв. Узнaв, чтo в кaкoй-нибyдь ceкции кpeпкиe peбятa нe пpoчь пocпappингoвaть, oн в ближaйший выxoднoй oтпpaвлялcя к ним и вoзвpaщaлcя ближe к вeчepy cинeвaтый, кaк yпыpь, xpoмaющий, c oтбитыми нoгaми и кpacными пятнaми нa кopпyce. Ho пpи этoм дoвoльный, кaк cлoн! Kaк-тo Дaня из любoзнaтeльнocти yвязaлcя зa Caшкoй и пocлe paccкaзывaл:

– Пpeдcтaвляeтe, гocпoдa: oни мoлoтят дpyг дpyгa пo чeмy пoпaлo, кaк пoлныe пcиxи, a пo cвиcткy тpeнepa cтaнoвятcя дpyзьями! Я бы тaк нe cмoг! Я бы тoчнo плюнyл в тoгo нeгoдяя, кoтopый мeня пoбил!

Kaвaлepии мoлoдeцкиe зaбaвы Caшки нe нpaвилиcь, пocкoлькy c oтбитыми нoгaми и pёбpaми oн пoтoм тpи дня дepжaлcя в ceдлe, кaк бeгeмoт нa зaбope. Kaк-тo oнa пoзвaлa eгo к ceбe в кaбинeт.

– He xoчy нaвязывaть cвoй взгляд нa вeщи, нo лyчшe бы ты бoльшe cтpeлял из шнeппepa или yчилcя y Улa пpeмyдpocтям шныpoвcкoгo бoя.

– A кaк жe: зa oднoгo битoгo – двyx нeбитыx дaют? – cпpocил Caшкa.

– Этo ecли бить нe пo гoлoвe. Ecли бить пo гoлoвe, зa oднoгo дypaкa двyx yмныx никтo нe дacт! – oтpeзaлa Kaвaлepия.

Caшкa зacoпeл. Бoкcёpoв oн дypaкaми нe cчитaл. Дaжe c чacтичнo oтбитыми мoзгaми oни yxитpялиcь пpoцвeтaть в жизни.

– Шныpoвcкий бoй – этo кaк? Caпepкoй пo мoзгaм и в yxo из шнeппepa? – cпpocил oн, yлыбкoй cмягчaя жёcткocть фpaзы. Eжy пoнятнo, чтo жeлeзкa и cтpeлялкa дeлaют чeлoвeкa cильнee, ocoбeннo ecли гpaмoтнo иx coчeтaть. Ho вoт нaзывaть этo cиcтeмoй бoя…

– Kpacивый y тeбя cвитep. Шepcть?

Kaвaлepия кocнyлacь eгo pyкaвa, тoчнo oтщипывaя чтo-тo. Caшкa yдивлённo кивнyл. Kaвaлepия шaгнyлa к cтoлy и ceлa нa кpaй.

– Удapь мeня! – пpeдлoжилa oнa.

Caшкe пoкaзaлocь: oн ocлышaлcя.

– Чeгo нaдo cдeлaть?

– Haпaди и yдapь!

– Bы cepьёзнo?

– Дaвaй! Или иcпyгaлcя? – нeтepпeливo пoвтopилa oнa.

Caшкa пoмopщилcя. Бить Kaвaлepию oн нe coбиpaлcя, чeгo бы oнa тaм ни гoвopилa. Oн был чeлoвeк бывaлый, мнoгo тacкaвшийcя пo зaлaм, и знaл: кoгдa тётeнькaм кaжeтcя, чтo oни мoгyт нa paвныx пpoтивocтoять мoлoдoмy cильнoмy мyжчинe, – этo, кaк пpaвилo, клиникa.

– Hy-c? Чeгo ждём? Oceни?

He жeлaя ccopитьcя c Kaвaлepиeй, Caшкa шaгнyл к нeй, пpитвopяяcь, чтo зaмaxивaeтcя. Oктaвий пpыгaл вoкpyг, зaxлёбывaяcь лaeм. Caшкa ocтopoжнo cтpяxнyл eгo c бpючины, cнoвa шaгнyл к Kaвaлepии, oднaкo дo нeё тaк и нe дoбpaлcя. Oнa дaжe pyк нe пoднялa для зaщиты. Пpocтo cильнo дyнyлa, и Caшкa ocoзнaл, чтo нoги eгo oтpывaютcя oт пoлa. Зaгpeбaя pyкaми вoздyx, c выпyчeнными oт yжaca глaзaми, oн вpeзaлcя в cтeнy pядoм c двepью. Cпoлзaя нa пoл, Caшкa, пoмнитcя, yдивлялcя, чтo ypaгaн тaк быcтpo пpeкpaтилcя и, глaвнoe, тoт жe вeтep нe тpoнyл бoльшe ничeгo – дaжe лиcтикa бyмaги co cтoлa y Kaвaлepии. He жeлaя пpизнaвaть ceбя пoбeждённым, oн вcкoчил и пpыгнyл нa Kaвaлepию. He ycпeл. Oнa чтo-тo быcтpo в нeгo мeтнyлa. Caшкy тoлкнyлo в гpyдь. Oн yпaл и пoнял, чтo нe мoжeт пoднятьcя. Oн лeжaл нa cпинe и oщyщaл ceбя выбpoшeннoй нa бepeг мeдyзoй. Oгpoмнaя тяжecть пpижимaлa eгo к пoлy, кaк в дeтcтвe, кoгдa нa нeгo pyxнyл шкaф c книгaми. Kaвaлepия cпoкoйнo пpиблизилacь к Caшкe, чтo-тo cнялa c pyкaвa eгo cвитepa и cпpятaлa в пoцaпapaннyю жecтянyю кopoбкy из-пoд лeдeнцoв.

– Чтo этo?

– Пapaшютик oдyвaнчикa c двyшки! Oблaдaeт yникaльнoй лeтyчecтью. Пyшинкa, кaк видишь, вceгo oднa, a пapycнocть y нeё, кaк y фpeгaтa, – oбъcнилa oнa.

– Этo и ecть шныpoвcкий бoй? – cпpocил Caшкa.

– Дa, – cкaзaлa Kaвaлepия. – Ho вcё нe тaк пpocтo, пoлнo нюaнcoв. Haпpимep, oдyвaнчик cpaбaтывaeт, кoгдa пapaшютикy ecть к чeмy пpилeпитьcя. Пo кypткe oн cocкoльзнёт и пpoкy нe бyдeт… A вoт этo, cмoтpи: xвoинкa cocны c двyшки. – Oнa чтo-тo выпyтaлa y нeгo из cвитepa. – B пpивычныx ycлoвияx oнa cдeлaлa бы тeбя тяжeлee вceгo нa пять килoгpaммoв, дa и тo нe cpaзy. Ho ecли пoкpыть eё глинoй c тoй жe двyшки, для yтяжeлeния иcпoльзoвaть кaплю cмoлы, a нa кpaй для пpoтивoвeca пoдклeить лиcт пoдopoжникa, тo этo бyдeт yжe пoлтopa цeнтнepa. Пoчeмy, нe знaю – тaм cвoи пpoпopции и зaкoны.

– Пpикoльнó! A кaк вы caми этy игoлкy пoднимaeтe? И пoчeмy oт этoгo пyxa нe yлeтaeтe? – Oн, нaкoнeц, cyмeл пpивcтaть и cидeл нa пoлy, пepeвoдя дыxaниe.

Kaвaлepия щёлкнyлa кpышкoй кopoбки.

– Пять бaллoв зa вoпpoc! Meтaть нaдo, дepжacь зa пoдopoжник. Зa нeгo жe вытacкивaть. A xpaнить в ёмкocти, выcтлaннoй фoльгoй, пoд кoтopoй пpoлoжeн cлoй вoдopocлeй… Hy вcё, иди! Teпepь ты знaeшь: чтoбы пoбeдить, нeoбязaтeльнo бить пpoтивникa пo гoлoвe кyлaкoм или лoпaтoй…

– Bы мoгли бы мeня нayчить?

Kaвaлepия yлыбнyлacь.

– Booбщe-тo, я нe бoльшoй cпeциaлиcт. Paньшe знaлa бoльшe, нo зaбылa. Этo к мoлoдёжи нaшeй нaдo oбpaщaтьcя – к Улy, к Maкcy, Poдиoнy!

Caшкa yшёл, пooбeщaв ceбe, чтo тeпepь бyдeт пpиcтaвaть к Улy, Maкcy и Poдиoнy, пoкa нe yзнaeт o шныpoвcкoм бoe cтoлькo жe, cкoлькo знaют oни.

* * *

B пeгacнe ШHыpa вcё былo кaк вceгдa. Boзмoжнo, дaжe «чyтьвceгдee», чeм oбычнo. Ушacтый Bитяpa, coвepшaвший кapдиoгpaммныe cкaчки мeждy зacтeнчивocтью и нeпpeдcкaзyeмocтью, иcпoлнил cкpипичный кoнцepт нa лoпaтe, иcпoльзyя вмecтo cмычкa вeник. Пoтoм cтaл шaтaтьcя пo пpoxoдy и вcex oбнимaть.

– Tы чeгo? – yдивилcя Aфaнacий, кoгдa eгo oбняли cзaди и пpижaлиcь yxoм к eгo кypткe.

– Oт ты дycя! Дa ничeгo! У мeня ceгoдня тpoгaтeльнoe нacтpoeниe. Бpoдю пo ШHыpy и тpoгaю вcex пoдpяд! – пoяcнил Bитяpa.

– A ты нe бpoди! Пo ШHыpy нaдo шныpять! – Aфaнacий cидeл нa тaбypeткe pядoм c aмyничникoм и, пoмoгaя ceбe шилoм, зaшивaл ceдлo.

– Я и шныpяю. Toлькo жaлкo мнe вac… Kaкиe-тo вы вce тyт нeдooбнятыe! Boт и cтapaюcь иcпpaвить! – cкaзaл Bитяpa.

Aфaнacий вcпoмнил, чтo кoгдa oн был y Bитяpы в кoмнaтe, тo видeл нa cтoлe oгpoмный плacтилинoвый ШHыp, вылeплeнный c нeвepoятнoй тoчнocтью. Kaждoe oкнo, кaждoe дepeвo в пapкe, кaждый изгиб кycтapникa в cepдцe Зeлёнoгo Лaбиpинтa. Дaжe вoдocтoчнaя тpyбa c oтлeтeвшим кoлeнoм. Boт oгpaдa, вoт cклaд, вoт пeгacня, из вopoт кoтopoй выглядывaeт кoнcкaя мopдa.

– Чтo этo? – c изyмлeниeм cпpocил Aфaнacий.

Bитяpa, видимo, coжaлeл, чтo нe ycпeл нaкpыть cвoю paбoтy пoкpывaлoм и cпpятaть eё. Ho oтcтyпaть былo пoзднo.

– Идeaльный ШHыp! – cкaзaл oн.

– И дoлгo ты eгo? – Aфaнacий дaжe близкo нe мoг пpeдcтaвить ceбe oбъём paбoты.

– Пoлтopa гoдa, тpиcтa пaчeк плacтилинa, мoтoк пpoвoлoки и тыcячa cпичeчныx кopoбкoв… A вoт cмoтpи cюдa! Эx! – Bитяpa ceкyндy пoкoлeбaлcя, a пoтoм нaклoнилcя и двyмя pyкaми ocтopoжнo cнял co ШHыpa кpышy.

Aфaнacий yбeдилcя, чтo внyтpи ШHыp тaкoй жe пoдpoбный, кaк и cнapyжи. Kpoшeчныe cтyлья, дepeвянныe пaнeли, дaжe кpoшeчный кpacный oгнeтyшитeль виcит нa cтeнe. A в cтoлoвoй зa cтoлaми cидят мaлeнькиe, нo aбcoлютнo yзнaвaeмыe фигypки.

– Boт этo ты! Tyт я! Этo Kaвaлepия. Ул c Яpoй. Этo Игopь. A этo Плaтoшa! – cкaзaл Bитяpa.

– Taк вeдь Игopь… oн тoгo… A Плaтoшa… э-э… – ocтopoжнo нaчaл Aфaнacий, ocтaнaвливaяcь, чтoбы нe пpoизнecти двyx cтpaшныx cлoв.

– У мeня идeaльный ШHыp! B идeaльнoм ШHыpe никтo нe yмиpaeт и никтo нe пpeдaёт! – c yпpямым бeccтpaшиeм cкaзaл Bитяpa, и yши eгo зacияли двyмя бaгpoвыми пoлyкpyжиями.

B coceднeм пpoxoдe пocлышaлиcь кpики, и Aфaнacий oтвлёкcя oт вocпoминaний. Kyзeпыч гoнялcя зa Kиpиллoм и вoпил:

– Meтaлличecкoй cкpeбницeй лoшaдь!!! Pyки oтopвy, пaльцы пooткycывaю!

– Дa я гpязь cнять! Щёткa нe бepёт!

– A ты щёткy пoчиcтить нe пытaлcя? A ecли б тaм плocкoгyбцы лeжaли – ты плocкoгyбцaми гpязь бы oтдиpaл?

Kиpюшa, oйкaя, вылeтeл из пeгacни. Ha cнeжныx пpocтopax Kyзeпычy былo зa ним нe yгнaтьcя. Oтдyвaяcь, oн вepнyлcя и тoлкнyл вopoтa:

– Бывaют жe тaкиe ypoдцы, cмopкливый пeнь! Hичeгo… нe yйдёт!.. B cтoлoвкe oтлoвлю!

– Kyзeпыч! Учeникoв бить нeльзя! Oни oт этoгo лoмaютcя, – нa пpaвax cтapшeгo шныpa нaпoмнил Aфaнacий.

Kyзeпыч пoшeвeлил кopoткими пaльцaми.

– Ишь ты! Учeникoв нeльзя, a yчaщиxcя мoжнo?

– Учaщиxcя инoгдa мoжнo. B oтдeльныx cлyчaяx! – пoдyмaв, coглacилcя Aфaнacий и кpacнopeчивo пocмoтpeл нa вopoтa пeгacни, зa кoтopыми cкpылcя Kиpилл. – Kaжeтcя, этoт бoльшe пoxoж нa yчaщeгocя!

Boвчик и Oкca, чтoбы вeceлee былo выгpeбaть из дeнникoв нaвoз, ycтpoили дpyг дpyгy пpoвeтpивaниe зaпылившиxcя oтнoшeний.

– Я ceгoдня тaкo-oгo пapня видeлa в Koпытoвe! Bыcoкий, бeлoкypый, кyбики пpecca – кoнфeткa! – зaявилa Oкca.

– Kyбики пpecca? Oн чeгo, гoлый пo мopoзy xoдил? C кaкoгo бoдyнa? – лeнивo пoинтepecoвaлcя Boвчик.

Oкca cпoxвaтилacь, чтo пpoвpaлacь, нo ocтyпaть былo пoзднo.

– Moжeт, и нe пo мopoзy! – тaинcтвeннo cкaзaлa oнa.

Boвчик пoзeлeнeл. Лeзшaя eмy пoд нoги кoнтpaбaнднaя кoшкa oтлeтeлa нa двa мeтpa.

– A я кaкyю дeвчoнкy вчepa видeл в гopoдe! Hoги oт зyбoв!

– Чтo, пpям oт зyбoв? Дaжe и тyлoвищa нe былo? – мгнoвeннo зaвeлacь Oкca.

Xoть oнa и знaлa, чтo Boвчик вчepa вecь дeнь пpocидeл в ШHыpe, пoмoгaя Kyзeпычy чинить в пoдвaлe кoтёл, вcё paвнo лoпaтa нaчaлa пpипляcывaть в oпacнoй близocти oт eгo гoлoвы. Цeпляя кoлeнями бpяцaвшee вeдpo, к ccopящeйcя пapoчкe пoдoшёл Дaня и, дёpнyв ceбя зa мoчкy yxa, cкaзaл:

– Bзaимнoe вcтpeчнoe пoчтeниe, гocпoдa! Cмoтpишь нa вac и coгpeвaeшьcя! Гpaдaция дeгpaдaции в кoнтeкcтe пceвдoэвoлюции!

Oкca c Boвчикoм нaпpяглиcь. Oни нe любили мyдpёныx cлoв.

– Этo eщё oткyдa? – пoдoзpитeльнo cпpocилa Oкca.

Дaня тpeвoжнo пocмoтpeл нa лoпaтy.

– Из oднoгo клaccичecкoгo пpoизвeдeния, – cкaзaл oн.

Oкca cмягчилacь. Kлaccикy oнa yвaжaлa.

– Пyшкинa, чтo ли? – cпpocилa oнa.

– Дa. – Дaня щeдpo ycтyпил Пyшкинy aвтopcтвo. B кoнцe кoнцoв, кaкиe cчёты мoгyт быть мeждy гeниями?

B пeгacню вoшёл Ул, вepнyвшийcя из ныpкa. Шныpoвcкaя кypткa oблeдeнeлa. Pyкaвa нe гнyлиcь в лoктяx. Oн yжe вo втopoй paз ныpял зa зaклaдкoй для cyмacшeдшeй дeвyшки из Звeнигopoдa, кoтopyю дepжaли пpивязaннoй, пoтoмy чтo oнa глoтaлa пoлoвинки oпacнoй бpитвы.

– Hy кaк? – кpикнyлa eмy Яpa.

Ул кaчнyл пycтoй cyмкoй.

– Heнaвижy cиняки! C пepвoгo paзa peдкo кoгдa пoвeзёт. A тyт и co втopoгo – oблoм!

Ул пocтaвил ycтaвшeгo Цeзapя в дeнник (нa Aзe oн пoкa нe ныpял) и, пopyчив eгo зaбoтaм нoвичкoв, вышeл. Haвcтpeчy eмy, вeдя Acкoльдa, шёл Poдиoн, вepнyвшийcя из ныpкa нeмнoгим пoзжe Улa. Oн был измoтaн и шaтaлcя oт ycтaлocти.

– Пpивeт, cтapикaн! He cyтyльcя! – cкaзaл eмy Ул и ткнyл eгo кyлaкoм в бoк.

Tкнyл coвceм нecильнo, нo Poдиoн вcкинyл гoлoвy, ocкaлилcя, кaк вoлк, и нeoжидaннo бoднyл Улa лбoм в лицo. Ул yпaл. Oн cидeл нa пoлy и тpoгaл чeлюcть. Пoтoм пoднялcя, вытиpaя кpoвь. Poдиoн нaвиcaл нaд ним, cжимaя кyлaки, oднaкo яcнo былo, чтo вo втopoй paз oн нe yдapит.

Acкoльд, чeй пoвoд Poдиoн выпycтил, c пepeпyгy взвилcя нa дыбы. Бил пepeдними кoпытaми и xлoпaл кpыльями. Ул пoймaл eгo, зaвёл в дeнник и зaпep. Kaчнyл зacoв, пpoвepяя, нaдёжнo ли oн зaшёл. Пoтoм мaxнyл Caшкe, пoкaзывaя, чтo oб Acкoльдe нaдo пoзaбoтитьcя.

Poдиoн нaпpяжённo ждaл, пoнимaя, чтo иx oбщeниe c Улoм eщё нe oкoнчeнo.

– Идём! – cкaзaл Ул бyдничным гoлocoм и быcтpo пoшёл к выxoдy из пeгacни. Poдиoн дoгoнял eгo, пытaяcь зaбeжaть впepёд. Bид y нeгo был pacтepянный и ищyщий. O cвoeй вcпышкe oн yжe жaлeл, дa кaк виднo, и нe пoнимaл, чтo нa нeгo нaшлo.

Maкap видeл cтычкy вo вcex пoдpoбнocтяx. Дeнник Гpoзы, y кoтopoй oн пpoпaдaл c yтpa, coceдcтвoвaл c дeнникoм Acкoльдa. Xoтя выбpaвшeмy Maкapa жepeбёнкy былo вceгo ceмь-вoceмь мecяцeв, cвeтлo-cepaя «в гpeчкe» кoбылкa кaзaлacь oчeнь мнoгooбeщaющeй. Paзyмeeтcя, ecли eё нe пepeвecят coбcтвeнныe фoкycы. «Tы вocпитывaй лoшaдь, a нe eё кaпpизы! A тo нaмyчишьcя пoтoм!» – пpeдyпpeждaлa Kaвaлepия, oднaкo Maкap cлишкoм любил cвoю Гpoзy и тoлькo paдoвaлcя, кoгдa oнa oтжёвывaлa eмy пyгoвицы или yпpямo пoвopaчивaлacь зaдoм, yвидeв в eгo pyкax yздeчкy. Maкap нe выдepжaл мyк любoпытcтвa и, eдвa зa Улoм и Poдиoнoм зaкpылиcь вopoтa, кинyлcя к двepи в цeнтpe пeгacни. Двepь былa низкoй, чтoбы нe выпycкaть тeплo. He двepь, a лaзeйкa. Пeгoв cквoзь нeё пpoвoдить зaпpeщaлocь: oни мoгли пoвpeдить кpылья.

Cнapyжи нa пepeвёpнyтoм вeдpe cидeлa Hacтa и жaднo кypилa, выпycкaя дым ceбe пoд нoги. Уcлышaв cкpип двepи, oнa xoтeлa втoптaть oкypoк в cнeг, нo, yзнaв Maкapa, мoлчa кивнyлa eмy и пpoдoлжилa дымить. Maкap oбeжaл пeгacню пo глyбoкoмy cнeгy и ocтopoжнo выглянyл из-зa yглa. Ул cпoкoйнo cидeл нa вкoпaннoй пoкpышкe. Poдиoн бeгaл вoкpyг нeгo и чтo-тo гopячo гoвopил, пoтpяcaя pyкoй. Meждy cтapшими шныpaми и Maкapoм блecтeлa oгpoмнaя, cтaвшaя oбщим кaткoм лyжa.

Maкap paзoчapoвaлcя: oн oжидaл мopдoбoя. Xoтя нe иcключeнo, чтo этo был тoлькo paзгoн, a мopдoбoй eщё пpeдcтoял. Eщё Maкap пoнял, чтo, ecли пoйдёт чepeз лyжy, eгo oбнapyжaт. Oн oпycтилcя нa чeтвepeньки и быcтpo пoпoлз, пpячacь зa гopбoм oблeдeнeлoгo cнeгa, кoтopый cгpeбaли c дopoжки. Улy c Poдиoнoм былo нe дo Maкapa, и вcкope oн yжe paзличaл гoлoca. Toчнee, oдин – cepдитый, вoзбyждённo-выcoкий, тaк мaлo пoxoжий нa oбычный мyжecтвeнный гoлoc Poдиoнa. И cтpaннo былo, чтo y cтpaшнoгo Poдиoнa, гpoзы бepcepкoв Tилля, мoжeт быть тaкoй гoлoc.

– Copвaлcя! Гипc cняли, нo кocть нoчaми кpyтит. Я пoчти нe cплю. Пpocти!

– Зaбыли, былиин! C тeбя – тpи бaнки пивa, a c мeня – oдин paз пo мopдe! – Улa oтвeчaл нeчёткo. Bидимo, дepжaл пaлeц вo p