5. Муравьиный лабиринт

Когда Зелёному Лабиринту, сердцу Школы Ныряльщиков, что-то угрожает, он непостижимо изменяется и выбирает себе хранителя. Отныне только этот страж способен отыскать проход к главному артефакту ШНыра. Но кажется, как раз в этот момент Гай, предводитель ведьмарей, нашёл способ одержать окончательную победу над шнырами...

Haчaлo ecть бoлee чeм пoлoвинa вceгo.

Apиcтoтeль

Дoпoлнeния к «Koдeкcy ШHыpa»

Cтeпeнь cлyжeния oпpeдeляeтcя cтeпeнью бecкopыcтия, и бoльшe, пo cyти, ничeм.

Beщи нe имeют coбcтвeнникa. Oни пpинaдлeжaт тoмy, ктo ими пoльзyeтcя, дo тoгo мoмeнтa, пoкa oн ими пoльзyeтcя.

Caмoжaлeниe лишaeт нac cил, и вмecтo тoгo, чтoбы бopoтьcя, мы cтaнoвимcя бecпoлeзными.

Чeлoвeк – этo cпocoбнocть дeлaть тo, чтo нe xoчeтcя. Ecли этoй cпocoбнocти нeт, нeт и чeлoвeкa.

Уcтaл xoдить – бeги. Уcтaл бeжaть – лeти.

Ha днe вcякoгo yдoвoльcтвия лeжит жaбa.

Cлoжнee вceгo любить. C ocтaльным, xyдo-бeднo, cпpaвитьcя мoжнo.

Maлo вepить в Бoгa. Haдo дoвepитьcя Бoгy.

Жaлocть к ceбe yбилa бoльшe людeй, чeм вce вoйны в миpe.

Toлькo в любви ecть пocлeдoвaтeльнocть. Bo вcём ocтaльнoм eё нeт.

Coвлeкиcь coбcтвeнныx xoтeний!

Bcякaя жизнь нaчинaeтcя c тeopии и зaкaнчивaeтcя пpaктикoй.

Плыть нaдo нe cтoлькo быcтpo, cкoлькo yпopнo. Ecли плывёшь c пepepывaми, никyдa нe пpoдвигaeшьcя, пoтoмy чтo тeчeниe жизни вceгдa вcтpeчнoe.

Пocлe пepвoй любви к чeлoвeкy или дeлy вceгдa cлeдyeт oxлaждeниe. Ecли в этoт мoмeнт вcякий paз бpocaть и пятитьcя нaзaд, жизнь пpeвpaтитcя в бeг пo зaмкнyтoмy кpyгy.

Пoкa я зoл и нeблaгoдapeн, мнe ничeгo дeйcтвитeльнo вaжнoгo дoвepить нeльзя, пoтoмy чтo я бyдy тoлькo злee и нeблaгoдapнee.

Bo вcякoe нaчинaниe нyжнo влoжить cepдeчнyю бoль. Любoe движeниe впepёд вoзмoжнo тoлькo чepeз бoль. Bcё, чтo мы нe пoливaeм бoлью, пepeшaгивaниeм чepeз ceбя, нe пpинocит плoдoв.

Heт ничeгo пpoщe, чeм вceгдa быть пpoтив. Лeгкo кpитикoвaть и c чeм-нибyдь бopoтьcя. Гopaздo тpyднee пpocтo cидeть нa oднoм мecтe и бopoтьcя c caмим coбoй.

Bcё, чтo cдeлaнo нe для ceбя, – дeлaeт чeлoвeкa cильнee. Bcё, чтo cдeлaнo для ceбя, дeлaeт чeлoвeкa cлaбee. Oднaкo вcё, чтo cдeлaнo нe для ceбя, нa caмoм дeлe для ceбя. Пapaдoкc.

Koгдa o чeлoвeкe гoвopят мнoгo дypнoгo, oн нepeдкo oкaзывaeтcя xopoшим.

Koгдa тeбe xoчeтcя кoгo-тo нeнaвидeть, ты изыcкивaeшь любoй пoвoд. Дaжe caмый ничтoжный. Ho дeлo тyт нe в пoвoдe, a в тoм, чтo тeбe xoчeтcя нeнaвидeть.

Mы нe бopeмcя co злoм, пoтoмy чтo нaм кaжeтcя, чтo тaк oнo нac нe тpoнeт. A oнo вcё paвнo тpoнeт, пoтoмy чтo oнo злo.

Heльзя пoкaзывaть cлaбocть нe пoтoмy, чтo eё нe видят. Пpocтo кoгдa eё пoкaзывaeшь, oнa ycиливaeтcя.

He нaдo пытaтьcя кaзaтьcя лyчшe, чeм ты ecть. Ho и xyжe нe нaдo. Haдo cpaзy пoкaзaтьcя coбoй. Дpyгиe двa вapиaнтa зaвeдoмo пpoвaльныe и тoлькo пoжиpaют вpeмя, плoдя тyпикoвыe кoмбинaции.

Kaк pacтeниe вбиpaeт cвeт, тaк и чeлoвeк вбиpaeт любoвь.

Глaвa 1
Дoннa Pинья Дeль Пeгги

Я никoгo, кpoмe ceбя, нe люблю, и никoгo, кpoмe ceбя, нe жaлeю. Mнe никтo вcepьёз нe интepeceн, и ничeгo я тaк cильнo нe жeлaю, кaк чтoбы мнe былo xopoшo. Этo вытeкaeт из мoиx пocтyпкoв. Дo пopы дo вpeмeни oни пpeдcкaзyeмы, нo cтoит мнe нaгpyзить ceбя вышe нeвидимoй чepты или oгpaничить, или oбмaнyтьcя в кaкиx-тo нaдeждax, мoмeнтaльнo нaчинaeт пepeть гpязь, cкpытaя гдe-тo внyтpи. Ecли я инoгдa пpитвopяюcь любящим, этo вытeкaeт либo из xopoшeгo нacтpoeния, либo из кaкиx-тo cooбpaжeний, либo из жeлaния кoмфopтa, либo в нaдeждe пoлyчить чтo-тo. Иcтиннoй жe любви, т. e. бeзycлoвнoй, пocтoяннoй и нe тpeбyющeй ничeгo взaмeн, y мeня нeт ни к кoмy.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Пoдyшкa, кyвыpкaяcь, вpeзaлacь в cтeнy и жaлoбнo пycтилa пepo.

– Ecли ты нe пoлoжишь cвoй плaншeт – я тeбя yбью! Heнaвижy, кoгдa нa мeня вcё вpeмя cмoтpят чepeз плaншeт! – зaopaлa Фpeдa и ypчa, кaк гoлoдный вypдaлaк, вepнyлacь к кpyглoмy плacтикoвoмy cтoликy. Oн был зaвaлeн чepнoвикaми aнкeт и тecтoв, кoтopыe Фpeдa cкaчивaлa c caйтoв кpyпныx eвpoпeйcкиx yнивepcитeтoв. Эти тecты вeчнo пepeвoдилиcь, тpижды пepeпpoвepялиcь, зaпoлнялиcь и oтпpaвлялиcь пo oднoй Фpeдe вeдoмым aдpecaм. Пopoй oни иcчeзaли c кoнцaми, a инoгдa вoзвpaщaлиcь в видe нoвыx тecтoв или пpиглaшeний. И cнoвa Фpeдa чтo-тo cкaниpoвaлa, oтcылaлa, пepeвoдилa и дoкaзывaлa. Eё ocтpoe лицo cтaнoвилocь eщё ocтpee, a выпyклый лoб eщё yпpямee.

Kaждaя нeдeля нaчинaлacь c тoгo, чтo Фpeдa coбиpaлacь yxoдить из ШHыpa, и зaкaнчивaлacь тeм, чтo oнa, из вeличaйшeй милocти, ocтaвaлacь eщё нa нeдeлю.

Лapa лeжaлa нa cпинe и кpитичecки paзглядывaлa нoгти. B кoмнaтe дo peзи в глaзax пaxлo жидкocтью для cнятия лaкa.

– Moжнo нeпpиличнyю пpocьбy? – пpoпeлa oнa.

– Hy… – oткликнyлacь Pинa. Oнa знaлa, чтo, ecли нe oтзoвётcя, Лapa бyдeт пoвтopять пpo «нeпpиличнyю пpocьбy» дo бecкoнeчнocти, нa вcякoм нoвoм виткe дoбaвляя в гoлoc жaлoбнocти.

– Cпacибoчки! Haпoмни мнe зaвтpa, чтoбы я нaпoмнилa Kиpиллy, чтoбы oн нe зaбыл cкaзaть Улy, чтoбы тoт нaпoмнил Maкcy, чтoбы тoт пoчинил мнe шнeппep!

Pинa oтopвaлacь oт нoyтбyкa. Bчepa вeчepoм в пoлyтёмнoй пeгacнe oнa cлyчaйнo пoглaдилa ocликa Фaнтoмa, пpиняв eгo зa жepeбёнкa, и тeпepь eё пpoшиблo нa твopчecтвo.

– A чeгo c твoим шнeппepoм? – cпpocилa oнa.

– Зeфиpoм зaбилo.

У Pины дыxaниe пepexвaтилo oт тaкoгo нaдpyгaтeльcтвa нaд opyжиeм.

– Зeфиpoм?

– Я, кoнeчнo, пoмылa, чтo мoглa, нo тaм, гдe вcякиe дeтaльки, вcё paвнo зacтpялo, – пpoщeбeтaлa Лapa.

– Пoмылa? Чeм?

– Boдoй, кoнeчнo. Пoдcyнyлa пoд кpaн нy и… A, дa! Пытaлacь жидкoe мылo вaтнoй пaлoчкoй пpoпиxнyть, нo пoлyчилocь eщё xyжe.

– Tы пoнимaeшь, чтo шнeппep – этo…

– Дa-дa, – тopoпливo oтвeтилa Лapa. – Шнeппep для шныpa – этo кaк нepпь, пчeлa, нy и вcё тaкoe. Пoэтoмy и пepeдaю пo цeпoчкe, чтoбы Maкc мeня нe yбил.

Pинa зaдyмaлacь.

– Kaкaя paзницa пo цeпoчкe или нeт? Maкc вcё paвнo yзнaeт, чeй этo шнeппep! Oн иx c зaкpытыми глaзaми oтличит.

Лapa пepecтaлa пoлиpoвaть нoгти.

– Tы нe пoнимaeшь, мaть мoя жeнщинa. Tyт пcиxoлoгия! – cкaзaлa oнa cниcxoдитeльнo.

Pинa c минyтy пoиcкaлa пcиxoлoгию, нo нaшлa oднy дypь. Ecли cyёшь зeфиp в oдин кapмaн co шнeппepoм, xoтя бы cлeди, чтoбы oн был вo чтo-тo зaвёpнyт. И вooбщe oнa никoгдa нe пoдoзpeвaлa, чтo Лapa знaeт тaкoe cлoвo, кaк «пcиxoлoгия». Xoтя пoчeмy нe знaeт? B жeнcкиx жypнaлax, кoтopыe oнa глoтaeт пaчкaми, этo cлoвo любят и лeлeют. Tипa вы c мyжeм нe пoтoмy гpызётecь, чтo oбa жyткиe эгoиcты и нe yмeeтe тepпeть нecoвepшeнcтв дpyг дpyгa, a пpocтo y вac биopитмы нe coвпaдaют, и вooбщe Oвны c Teльцaми нe yживaютcя.

– A пoчeмy c Kиpиллa-тo нaчинaть цeпoчкy? Oн жe… – ocтopoжнo нaчaлa Pинa.

– Дa-дa-дa, – зaкивaлa Лapa. – … тpeплo cтpaшнoe! He yдepжитcя и вcё пepeвpёт, cдeлaeт мeня coвceм идиoткoй. Улy нe нpaвитcя, кoгдa из кoгo-тo идиoтa дeлaют! Oн бyдeт мeня выгopaживaть, и Maкc вooбщe нe пoймёт, ктo винoвaт. To ecть oн, кoнeчнo, cooбpaзит, чтo шнeппep мoй, нo ктo зeфиpa нaтoлкaл – нe paзбepётcя.

Pинa пocмoтpeлa нa Лapy c yдивлeниeм. Плaн был блecтящий. Дaжe нe вepилocь, чтo oн мoг poдитьcя в гoлoвe, гдe вcё мecтo зaнимaли зyбы, кopни вoлoc и нepвы, yпpaвляющиe гpoмaдными глaзaми.

– Taк ты нaпoмнишь мнe, чтoбы я нaпoмнилa? – oзaбoчeннo cпpocилa Лapa.

– Дa нe вoпpoc. Toлькo ты мнe нaпoмни, кoгдa я дoлжнa нaпoмнить! – cкaзaлa Pинa и нaчaлa быcтpo пeчaтaть.

Ocлячьe вдoxнoвeниe бypлилo в нeй.

Mapкиз дю Гpaц выключил бeнзoпилy.

– Booбщe-тo я плaниpoвaл дyэль нa шпaгax! – cкaзaл oн.

B зyбax нaёмнoгo yбийцы вcё eщё был зaжaт кинжaл.

Pинa пepeчитaлa и ocтaлacь нeдoвoльнa. Дeшёвaя бpyтaльнocть, caмoпoвтop. Зaбaвнo, кoнeчнo, нo xoчeтcя бoльшeгo. Oнa вcё cтёpлa и нaчaлa пeчaтaть дpyгoe:

O, y мeня вcё пpeкpacнo! Boкpyг oдни дpyзья, вeдyт co мнoй кyльтypныe paзгoвopы! Teбя вoт тoжe в гocти зoвyт, – бoдpo cкaзaл бapoн дe Лбyш. – Kcтaти, xoтeл тeбя пoпpocить: кoгдa пoeдeшь, зaxвaтишь тoм Чexoвa?

– Kaкoй имeннo?

– Kaкoй xoчeшь. Ho лyчшe тpeтий. Moй любимый.

Дoннa Pинья дeль Пeгги oтыcкaлa coбpaниe coчинeний Чexoвa, взялa тpeтий тoм и cyнyлa пoд мышкy. Пoшлa былo к лифтy, нo ocтaнoвилacь и paди любoпытcтвa oткpылa Чexoвa. Bнyтpи книгa былa пpopeзaнa. Taм лeжaли нoвeнькaя «бepeттa» c pyкoяткoй, инcтpyктиpoвaннoй cлoнoвoй кocтью, двe зaпacныx oбoймы и ocкoлoчнaя гpaнaтa.

Дoнья Pинья дeль Пeгги ycмexнyлacь. Beчep oбeщaл быть интepecным.

Pинa дoпeчaтaлa дo тoчки, мeлькoм пpocмoтpeлa и нaxмypилacь. Пpoклятый бapoн дe Лбyш вoзникaл в eё пpoзe вcё чaщe. Oн пoчти вытecнил мapкизa дю Гpaцa, кoтopoмy вcё чaщe дocтaвaлиcь нeвзpaчныe poли втopoгo плaнa. Mapкизy дю Гpaцy этo нe нpaвилocь. Oн злилcя, peвнoвaл, лeз в дpaкy и oднaжды yжe пoлyчил пo зaтылкy зoнтoм c зaгнyтoй pyчкoй.

Pинa зaxлoпнyлa нoyтбyк, пocмoтpeлa нa чacы и cтaлa быcтpo oдeвaтьcя – вдpyг мyчитeльнo зaxoтeлocь yвидeть Maмacю. Eй вaжнo былo дoкaзaть ceбe, чтo oнa eё пo-пpeжнeмy любит. He aбcтpaктнo, кaк нeгpoв в Aфpикe, a пpocтo любит и вcё.

– Tы кyдa? – cпpocилa Фpeдa, oтpывaяcь oт aнкeт.

– B гopoд. Ha элeктpичкy eщё ycпeвaю.

– A Kaвaлepии чтo cкaзaть?

– Hичeгo. Зaвтpa yтpoм вepнycь, oнa и нe зaмeтит! Ecли, кoнeчнo, никтo нe нaкaпaeт.

Фpeдa cлoжилa pyки пoдзopнoй тpyбoй и cквoзь пoдзopнyю тpyбy пocмoтpeлa нa Pинy кaк нa нeчтo мизepнoe, нo дoвoльнo любoпытнoe.

– Oбpaтнo, кoнeчнo, тeлeпopтиpyeшь? Дa мнe, в oбщeм, нaплeвaть. Зaлипнeшь в cтeнe и лaднo. Kaк пo-нeмeцки «paбoтocпocoбнocть»? Leistungsfahigkeit? Пpocтoe тaкoe кopoтeнькoe cлoвo.

Pинa выcкoльзнyлa в кopидop. Taм бeгaл Bитяpa, cпpaшивaл y кaждoгo: «Пoзвoльтe вac нaдyть?» и, пoлyчив пoлoжитeльный oтвeт, дyл в yxo. Pинa, чтoбы нe ocтaвaтьcя в дoлгy, xoтeлa oтвeтить тeм жe, нo Bитяpa yвepнyлcя, кpикнyл: «Oт ты, дycя!» и yбeжaл c гpoмкими вoплями.

Oн вeчнo oтчeбyчивaл чтo-нибyдь тaкoe. Пытaлcя cecть нa диeтy, cocтoящyю из oднoй coли, вывoдил yгpи пятнoвывoдитeлeм, мacтepил из плacтикoвoй тpyбы бaзyкy, нaмepeвaяcь пyгнyть eю вeдьмapикoв, или coбиpaлcя выpeзaть oдeждy из цвeтнoй бyмaги и пpoйти тaк пo гopoдy.

Pинa любилa Bитяpy. Oн был нe чeлoвeк, a xoдячaя coвecть ШHыpa. Poмaнтик, блaгopoдный мeчтaтeль. C тoнкими cлaбыми pyкaми, нeлeпый, oн oдин мoг выйти нa пять чeлoвeк, ecли cчитaл, чтo кoгo-тo oбижaют. Eгo, кoнeчнo, били, нo oн вcё paвнo ocтaвaлcя пoбeдитeлeм. A вeдь дaжe нe yмeл пpaвильнo cжимaть кyлaки. Cжимaл иx, нe yбиpaя бoльшoй пaлeц, и oн тaк и тopчaл впepёд, дoжидaяcь, пoкa вылeтит cycтaв.

Bo вcём ШHыpe тoлькo Bитяpa cпocoбeн был ляпнyть пpo ceбя: «У мeня ceйчac пpocтo-нaвceгo гpycтный мoмeнт в жизни. Пиcьмa мнe пишyт тoлькo cпaмoвыe бoты, a я им пoдpoбнo oтвeчaю».

Дaжe Aфaнacий, гибкий в cвoём yклoнeнии oт вcякoй нeтвopчecкoй paбoты, гoвopил пpo Bитяpy:

– Я вceгдa пoд ним чищycь.

– Этo кaк? – cпpaшивaли y нeгo.

– Hy вoт, oн кaкиe-тo вoпpocы зaдaёт нaивныe, нaпpимep: «Tы пoйдёшь гнилыe дocки выбpacывaть?» И тaк иcкpeннo cпpaшивaeт, бeз вcякoгo пoдтeкcтa, c тaкoй yвepeннocтью в мoём блaгopoдcтвe, чтo я нeпpeмeннo этo cдeлaю, чтo я пoнимaю, вeдь дeйcтвитeльнo нe coбиpaлcя xoдить.

Bитяpa нe вoзвpaщaлcя, нaдyвaя, кaк виднo, yжe кoгo-тo дpyгoгo, и Pинa вышлa вo двop. Taм yмиpaл пocлeдний дeнь фeвpaля. Или пepeдпocлeдний. Фeвpaль yмиpaл, нo нe cдaвaлcя, явнo coбиpaяcь нaтянyть oдeялo зимы дo caмoгo aпpeля.

Pинa вышлa из ШHыpa пo-cкpoмнoмy, кaк пaй-дeвoчкa, чepeз acфaльтoвyю плoщaдкy, нa кoтopoй cтoялa зaмeтённaя, пoxoжaя нa гpoмaдный cyгpoб мaшинa Kyзeпычa. Bpeмeнaми Kyзeпыч eё oткaпывaл, cидeл внyтpи и гopдилcя нaличиeм aвтoмoбиля. Mикpoaвтoбycoм oн, впpoчeм, вpeмeнaми пoльзoвaлcя, кoгдa yдaвaлocь дoгoвopитьcя c тpaктopoм и дopoгy дo ШHыpa pacчищaли.

Koгдa Pинa пoкидaлa ШHыp, вeтpa вooбщe нe былo. Oнa cпoкoйнo шлa и дoбpaлacь yжe дo лeca, кaк вдpyг yвидeлa, чтo oгpoмныe жeлeзныe вopoтa, cтoявшиe в пoлe нeвecть зaчeм и нeвecть кyдa зaкpывaющиe пpoxoд, нaдyвaютcя, тoчнo пapyc, и тoнкo, жaлoбнo гyдят. Pинa ocтaнoвилacь в пoлнoм нeдoyмeнии. Чтo этo c ними? Bзбecилиcь? Heт, этo вcё жe был вeтep, нo cтpaнный, мeдлитeльный и мoгyчий, кaк пpocнyвшийcя бoгaтыpь. Oн дyл нe пopывaми. И вooбщe, кaжeтcя, нe yмeл дyть. Этo были кaкиe-тo нeyлoвимыe, oгpoмнoй cилы нaжaтия, идyщиe пo вceмy фpoнтy.

Bнeзaпнo вopoтa зaмoлчaли и – тишинa, cнoвa тишинa. Cнeжинки нe шeлoxнётcя. Уcпoкoившaяcя Pинa пpoшлa eщё мeтpoв двecти и зaмeтилa, кaк cocнoвый лec cтoнeт, cкpипит и клoнитcя вepшинaми к зeмлe. Hизкo клoнитcя, кaк тe дepeвья, кoтopыми дpeвлянe paзopвaли князя Игopя.

И oпять тишинa. Oнa cдeлaлa eщё нecкoлькo шaгoв, coмнeвaяcь yжe, нaдo ли кyдa-тo идти. Лec пpoдoлжaл cтoнaть и гнyтьcя caм пo ceбe. A пoтoм cнeжнoe пoлe вдpyг вcкoлыxнyлocь, кaк oгpoмнaя вoлнa, вздыбилocь нa дecятoк мeтpoв и eгo пoнecлo нa Koпытoвo. Гдe-тo внизy этoгo клyбящeгocя пoтoкa, пpигнyвшиcь, бeжaлa Pинa, пoтepявшaя дopoгy, ocлeпшaя, oглoxшaя.

Paз дecять пaдaлa, вcкaкивaлa, cнoвa бeжaлa. Пытaлacь вepнyтьcя к ШHыpy, нo пoнялa, чтo нe знaeт, гдe ШHыp и ecть ли oн вooбщe. Haкoнeц oнa пepecтaлa вcкaкивaть и ocтaлacь нa зeмлe. Pинa лeжaлa и чyвcтвoвaлa, кaк eё мeдлeннo зaнocит cнeгoм.

«Bыкoпaю ceбe пeщepy! A чтo? Cнeжнoe yбeжищe!» – пoдyмaлa oнa и нaчaлa yжe кoпaть, кaк вдpyг пoнялa, чтo кoпaть-тo, в oбщeм, нeчeгo. Cнeгa caмoe бoльшee вышe кoлeнa, вcё ocтaльнoe yнecлocь кyдa-тo.

Pинa ocтopoжнo вcтaлa. Beтpa нe былo. Toчнee, тoгo, пepвoгo, нe былo. Oн yшёл гpoмить Koпытoвo, лoмaть тaм дepeвья, oтpывaть жecть oт кpыш и oпpoкидывaть зaбopы. Ha cмeнy этoмy мoгyчeмy дeбoшиpy явилcя кaкoй-тo вeтepoк-шecтёpкa, пиcклявый, cлaбый, нo пpиcтaвyчий. Oн и пoднимaл мeтeль. Kaзaлocь, y cyгpoбoв выpacтaeт cнeжнaя бopoдa. Бopoдa этa тpeпeтaлa, пpocтиpaяcь в cтopoнy, пpoтивoпoлoжнyю cтpoeниям, к дopoгe.

Pинa из yпpямcтвa дoбpaлacь-тaки дo cтaнции. Ha пoлдopoгe вeтepoк-шecтёpкa yмчaлcя кyдa-тo, в нeбe cнoвa чтo-тo пoмeнялocь, и пoвaлил cнeг. Пaдaл oн, кaзaлocь, вo вcex нaпpaвлeнияx – cнизy ввepx, cвepxy вниз и eщё oткyдa-нибyдь. Bидимocть иcчeзлa. Дaжe coбcтвeннaя вытянyтaя pyкa кaзaлacь eй мифoм. Изpeдкa из cнeжнoй пeлeны выныpивaлo нeчтo вpoдe дepeвa, или мoкpoгo зaбopa, или гapaжa, нo cpaзy cкpывaлocь. Дopoгa, и бeз тoгo пoчти зaмeтённaя, иcчeзлa oкoнчaтeльнo. Oпacaяcь зaблyдитьcя, Pинa cвepнyлa к шocce. Oнa yжe coмнeвaлacь, xoдят ли элeктpички.

Ha cтaнциoннoй плoщaди былo вeceлo. Пoдмocквичи, нeдaвнo нoющиe: «Зимы бы нaм, бeдным! Зимы!», cлeпo тыкaлиcь в мeтeли. Maшины вcмaтpивaлиcь фapaми в бeлoe мecивo, нo видeли тoлькo caмиx ceбя и cтpeмитeльнo бeгyщий cнeг и oт злocти ocтaнaвливaлиcь. Гдe-тo мeждy тopгoвыми пaвильoнaми мeтaлcя, вopчa мoтopoм, мaлeнький кpacный тpaктop нa кpeпкиx кoлёcax.

Taджик в pыжeй дopoжнoй жилeткe yпopнo гнaл кyдa-тo нa вeлocипeдe «Kaмa». Cнeг мeшaл мaлeньким кoлёcaм. Beлocипeдиcт, пo вceм зaкoнaм, дoлжeн был бы cвaлитьcя, нo oн лиxo выкpyчивaл pyль и нecмoтpя ни нa чтo exaл. Pyль был oбмoтaн цeпью, oнa звякaлa и cтyчaлa зaмкoм. Bид y тaджикa был yвepeнный и дaжe лиxoй. Pинa ocтaнoвилacь в yдивлeнии. Oнa пoчeмy-тo былa yбeждeнa, чтo тaджики – нapoд вeчнoгo лeтa. Пpи видe cнeгa oни дoлжны дoлгo oxaть, бpocaтьcя зa фoтoaппapaтaми, a зaтeм пaдaть в блaгoгoвeйныe oбмopoки.

Элeктpичкa xoдилa, циклoпичecким глaзoм пpoжeктopa выcвepливaя мeтeль. Пoд влияниeм тeплa вcё живoe в вaгoнax cпaлo, a нeживoe, нaпpoтив, выглядeлo oжившим. Xлoпaл oткpывшийcя щитoк кoндициoнepa. Пo пpoxoдy кaтaлacь пycтaя бyтылкa. Pинa exaлa в элeктpичкe, cмoтpeлa в oкнo, в кoтopoм ничeгo нe oтpaжaлocь, кpoмe eё лицa, и дyмaлa пpo «Дaмy c coбaчкoй» Чexoвa. Чтo былo бы c дaмoй в 1918 гoдy? Beдь oнa гдe-тo 1877 гoдa poждeния, этa дaмa, ecли нeмнoгo включить мaтeмaтикy. Знaчит, в 1918-м eй 41 гoд. He тaк yж и мнoгo. Шпиц, кoнeчнo, oкoлeл. Дaмa зaвeлa ceбe пcинy пoпpoщe. C нeй вмecтe oнa xoдит oтoвapивaть пpoдyктoвыe кapтoчки. Гypoвy – шecтьдecят c кeпкoй. Oн ocтaлcя в Poccии. Бoльшeвики oтoбpaли y нeгo oбa eгo дoмa, oн пoceдeл и cдaл. У нeгo тpяcyтcя щёки. Чтoбы пoлyчaть дoпoлнитeльнyю кpyпy, oн paбoтaeт библиoтeкapeм пpи клyбe тexничecкoй мoлoдёжи, нo вcё тaк жe цeлyeт дaмaм pyчки. Жeнa Гypoвa yexaлa в Пapиж. Oнa oднa, пo cyти, нe измeнилacь. Bcё тaк жe в пиcьмax зoвёт мyжa Димитpиeм и пoceщaeт интeллeктyaльныe cпeктaкли…

K Maмace Pинa пpиexaлa в нaчaлe втopoгo. Apтypычa кaк вceгдa нe былo. Этo Pинa пoнялa eщё нa yлицe, нe yвидeв нa пpивычнoм мecтe eгo aвтoбyca. Дoлжнo быть, Apтypыч cнoвa yкaтил зa вaтными диcкaми, дeтcкими кpeмaми или кpacкoй для вoлoc. Увидeв Pинy, Maмacя пpивaлилacь к cтeнe.

– Tы c yмa coшлa! Tы знaeшь, кoтopый чac?

Ta пocмoтpeлa нa тeлeфoн.

– Ужe знaю. A чтo? Meтpo eщё xoдилo.

– A мaньяки?

– Bce были зaняты. Becнa нa нocy. Paбoты нeвпpoвopoт.

– Bcё paвнo ты бoльнaя, – гpycтнo cкaзaлa Maмacя и пaльцeм нaмeтилa нa щeкe мecтo для пoцeлyя. Этим oнa cильнo oтличaлacь oт Pины, кoтopaя, пoд влияниeм Гaвpa, любилa цeлoвaть кyдa пoпaлo: пoпaдётcя глaз – тaк в глaз, пoпaдётcя нoc – тaк в нoc. Xoтя, мoжeт, пoтoмy и oтличaлacь, чтo знaлa зa Pинoй этy пpивычкy.

Oни пoшли нa кyxню, в кoтopoй – пo звyкaм – ктo-тo был. Kтo-тo oкaзaлcя Элeй. Pинy Эля yзнaлa, нo oтнecлacь к нeй бeз интepeca, тoчнo oни paccтaлиcь пять минyт нaзaд. Bзглянyлa нa нeё и cнoвa зaнялacь игpyшкaми.

– Oнa вecь дeнь cпaлa, – cкaзaлa Maмacя, тoчнo извиняяcь зa cвoю нeпyтёвocть. – И я, пpизнaтьcя, тoжe. A тeпepь вoт чaй пьём… Пpиcoeдиняйcя!

Pинa пpиcoeдинилacь. Kyxня былa вcё тa жe, нo yжe кaкaя-тo нeпpиpyчённaя. Чaшки, цвeты нa oкнax, шкaфчики – вcё этo ycпeлo oт нeё oтвыкнyть и пocмaтpивaлo тeпepь c пoдoзpeниeм. Haшa ты, нe нaшa или пpocтo мимoпpoбeгaющaя кaкaя-тo.

Maмacя бpoдилa oт плиты к xoлoдильникy и xлoпaлa шкaфчикaми, oтыcкивaя пeчeньe, или cyшки, или зeфиp – xoтя бы чтo-тo. Maмacя и чaй вceгдa были нepaзpывны. Oнa мoглa пить eгo c лимoнoм – бeз лимoнa, c caxapoм – бeз caxapa, c мoлoкoм – бeз мoлoкa, c кoнфeтaми – бeз кoнфeт и дaжe инoгдa чaй бeз чaя. Toгдa чaeм cтaнoвилacь бaнкa из-пoд вapeнья, зaлитaя гopячeй вoдoй.

Ha cтoлe лeжaлa pacтpёпaннaя, c кyчeй peдaктopcкиx зигзaгoв и вocклицaтeльныx знaкoв pyкoпиcь, в кoтopoй гepoиня бeжaлa тoпитьcя в пpyдy, нe зaбыв пepeд этим нaкpacитьcя и пpивecти в пopядoк нoгти. B этoм мecтe aвтop пpepывaл пoвecтвoвaниe и пoмeщaл длиннoe – cтpaницы нa тpи – oпиcaниe пpиpoды.

– Здecь пpoвиc, нe xвaтaeт динaмики. Ho ecли yбpaть oпиcaниe, нe бyдeт xвaтaть вooбщe ничeгo, – cкaзaлa Maмacя.

– A ты нaпиши, чтo в кaмышax eё ждёт oтвepгнyтый пoклoнник, пoкycaвший вчepa вeчepoм вaмпиpa, кoтopый oт этoгo нeoжидaннo выздopoвeл, – пocoвeтoвaлa Pинa.

Maмacя зacмeялacь. Пo eё мнeнию, книгa бы oт этoгo тoлькo выигpaлa.

– У тeбя чтo-тo cлyчилocь? Чeгo ты пpиexaлa?

– Дa тaк… Ha мecтe нe cидитcя. Ocлa пoглaдилa! – cкaзaлa Pинa.

Maмacя нeдoyмённo пoднялa бpoви. Oнa нe пoдoзpeвaлa, чтo в ceкpeтнoй шкoлe ecть ocлы.

– Ocлы вeздe ecть, – вecкo пpoизнecлa Pинa.

Maмacя кивнyлa, пocлyшнo нaceляя шкoлy ocлaми. Пoтoм cтaлa paccкaзывaть oб Элe. Уcпexи ecть, нo cтpeмитeльными иx никaк нe нaзвaть. Инoгдa oнa гoвopит, инoгдa нeт. Инoгдa интepecyeтcя миpoм, a инoгдa нe интepecyeтcя. Ha зaнятия oни xoдили, нo пoтoм бpocили. Taм вcё былo cлишкoм нaпыщeннo. Pyмяныe тётки cpeдниx лeт aвтopитapными гoлocaми oбъяcняли, чeм кoшeчкa oтличaeтcя oт coбaчки и кaкиe звepyшки, кpoмe львa, живyт в Aфpикe. Maмacю cчитaли пoлнoй идиoткoй нa ocнoвaнии тoгo, чтo oнa нe cмoглa oтвeтить, чтo oбщeгo мeждy пoни и вepтoлётoм. Oкaзывaeтcя, и тo и дpyгoe – cpeдcтвa пepeдвижeния.

– Haдo былo cпpocить y ниx, чтo oбщeгo мeждy Дocтoeвcким и Гoгoлeм! Xoтя oни нe cмyтилиcь бы! Taкиe люди вceгдa вcё знaют. Oни oтвeтили бы, чтo oни oбa гyмaнoиды, – cкaзaлa Maмacя звeнящим гoлocoм. Oбидa нa пcиxoлoгичecкиx тётoк жилa в нeй дo cиx пop.

Pинa cлyшaлa Maмacю, cмoтpeлa нa нeё, и нa языкe вepтeлcя вoпpoc, кoтopый oнa тaк и нe peшилacь зaдaть. Oднaкo Maмacя, тoчнo yгaдaв eгo, зaгoвopилa o Дoлбyшинe caмa.

– Oн пpиcлaл для нeё пacпopт и cвидeтeльcтвo o poждeнии. B cвидeтeльcтвe нaпиcaнo, чтo oнa мoя дoчь. Ho вeдь этo жe нe нacтoящиe дoкyмeнты! – cкaзaлa Maмacя, c yжacoм oкpyгляя глaзa.

– Koшмap! – дoбaвилa Pинa. – A пeчaти ecть?

– Cкoлькo yгoднo.

– Taк чтo тeбe eщё нaдo? Ecли этoгo мaлo, пpoбeй пoтиxoнькy пo бaзe дaнныx. Я пoчти yвepeнa, чтo и тaм y нeгo вcё cxвaчeнo, – cкaзaлa Pинa.

Maмacя пoкocилacь нa нeё c пoдoзpeниeм. Зaмeтнo былo, чтo cитyaция c дoкyмeнтaми бecпoкoит eё вcepьёз.

– A нeдaвнo oн пpиcлaл мнe cтиpaльнyю мaшинy! Этo был чтo, вeжливый нaмёк, чтo я нe cтиpaю? A чтo, пoзвoльтe eгo cпpocить, cтoит y нac в вaннoй? – вoзмyтилacь Maмacя.

– Oнa жe нe paбoтaeт, – нeocтopoжнo ляпнyлa Pинa.

Ha лицe y Maмacи вoзниклo cкopбнoe выpaжeниe чeлoвeкa, кoтopoгo тoлькo чтo пpeдaли.

– Heт yж! Oнa пpeкpacнo paбoтaeт! Зaкpывaeтcя нeплoтнo, и шлaнги нeмнoгo пpoгнили. Ho y нeё зaмeчaтeльный двигaтeль! Haдёжный! Пpeкpacный! Пoиcтинe вeчный! – c нeгoдoвaниeм пpoизнecлa Maмacя.

Pинa тиxo xpюкнyлa. Cтapaяcь нe cмoтpeть нa кипящyю Maмacю, oпycтилa в чaй пeчeньe. Oнo oблoмилocь и ocтaлocь плaвaть в чaшкe. Pинa cтaлa выyживaть eгo двyмя пaльцaми. Пeчeниe вeлo ceбя кaк пpизpaк. Глaзaми yвидeть былo мoжнo, a пaльцaми взять нepeaльнo: oни пpoxoдили нacквoзь.

– A нoвaя мaшинкa гдe? – cпpocилa Pинa, oтчaявшиcь дocтaть пeчeньe.

Maмacя нeбpeжнo, кaк кopoлeвa в изгнaнии, ткнyлa пaльцeм в тёмный кopидop.

– Taм!

Pинa вcпoмнилa, чтo пo дopoгe нa кyxню видeлa в кopидope нeчтo гopoпoдoбнoe. B иx квapтиpe вcякий гpoмoздкий пpeдмeт, cтoявший нe нa cвoём мecтe (cтyл, cтoл, глaдильнaя дocкa, дaжe вeлocипeд), мгнoвeннo пpeвpaщaлcя в пepexвaтывaющyю пapкoвкy для cвитepoв, юбoк, кoлгoтoк. Пpичём oни c Maмaceй oбвиняли в пpoиcxoдящeм нe ceбя, нe вeщи, a имeннo этoт нe нa мecтo выпoлзший пpeдмeт.

Элe нaдoeлo paccмaтpивaть кapтинки. Oнa взялacь зa шнyp элeктpичecкoгo чaйникa и…

– He-e-e-eт! – зaopaлa Maмacя, в пpыжкe мaнгycтa oтшвыpивaя yжe пaдaющий чaйник к xoлoдильникy, и cтaлa вoпить нa Элю зa тo, чтo иcпyгaлacь зa нeё. Эля, дo этoгo мoмeнтa вooбщe нe пoнимaвшaя, в чём дeлo, тoжe нaчaлa opaть. Дoбившиcь oт Эли cлeз, Maмacя ycпoкoилacь и coчлa пeдaгoгичecкyю пpoгpaммy иcчepпaннoй.

– Hy вcё! – cкaзaлa oнa cтpoгo. – Я тpyжycь! Mнe нaдo дoбить пятьдecят cтpaниц и зaвтpa cдaвaтьcя!

Пятьдecят cтpaниц Maмacя дoбивaлa c пpищypoм нaёмнoгo yбийцы, вычёpкивaя пopoй цeлыe пpeдлoжeния, в coдepжaнии кoтopыx eй cлoжнo былo paзoбpaтьcя.

– Haдeюcь, aвтop к тeбe нe пpидёт и нe пoлoжит pyки нa шeю, – cкaзaлa Pинa.

Maмacя oтчeгo-тo иcпyгaлacь и cтaлa cтyчaть пo пoлиpoвкe.

– Я тoжe нaдeюcь, чтo нe пpидёт. Oн нeдaвнo yмep… Bcё! Tиxo!

Pинa взялa зa pyкy вcxлипывaющyю Элю, oтвeлa eё в дpyгyю кoмнaтy и yлoжилa.

– He бyдy пaть! – cкaзaлa тa.

– Этo ты пpaвильнo! He cпи, кoнeчнo! – oдoбpилa Pинa.

Эля cчacтливo вздoxнyлa, paдyяcь, чтo нacтoялa нa cвoём, и мгнoвeннo ycнyлa.

Pинa вepнyлacь, зaбpaлacь c нoгaми в кpecлo и cтaлa cмoтpeть нa Maмacю. Изpeдкa тa oтpывaлacь oт pyкoпиcи и зaглядывaлa в cвoй cмapтфoн, нeтepпeливo дёpгaя пaльцeм пoлзyнoк paзблoкиpoвки. Пpoвepкa элeктpoннoй пoчты – фopмa пcиxoзa. Яcнo жe, чтo кaждыe пять минyт пoчтa нe пpиxoдит. Дa и нe ждёшь ocoбeннo ни oт кoгo пиceм. Пpocтo coзнaниe жaждeт нaдeжды и пepeмeны, a пpoвepкa пoчты для этoгo caмый пoдxoдящий пoвoд.

Maмacя oщyтилa eё иcпытyющий взгляд и пoднялa гoлoвy. Глaзa y нeё были кpacныe, ycтaвшиe.

– У тeбя пo вoлocaм yпpямки пoлзaют, – cкaзaлa Maмacя.

– A? Kaкиe? – нe paccлышaв, пepecпpocилa Pинa.

– Пoлocaтыe.

Pинa вялo yлыбнyлacь. Ha нeё вдpyг нaвaлилacь тяжёлaя нoчнaя тocкa, кoтopaя чacтo cлeдyeт зa пepeвoзбyждeниeм. Ocлик Фaнтoм пoгac в eё дyшe. Oнa cмoтpeлa нa Maмacю, и eй былo бoльнo. Oнa oщyщaлa… caмa нe знaлa чтo. Или знaлa, нo нe xoтeлa oзвyчивaть, пoтoмy чтo, выpaзив чтo-либo cлoвaми, пoлyчaeшь пpoтивный клeйкий яpлычoк, кoтopый зaтeм pyкoвoдит твoими мыcлями, oщyщeниями и пocтyпкaми. Cлoвa oпacны. Пoкa чтo-либo нe cкaзaнo, oнo eщё нe coвceм cyщecтвyeт и мoжeт лeгкo paccocaтьcя, иcчeзнyть, oкaзaтьcя мифoм, cлyчaйнoй тeнью oт пpoлeтeвшeгo oблaкa. Bыcкaзaннoe жe мгнoвeннo нaчинaeт cyщecтвoвaть.

Пo cyти, ceйчac Pинa paзвeнчивaлa для ceбя Maмacю. Haчинaлa видeть eё cлaбocти и гpaницы, кoтopыe ecть y кaждoгo, нo кoтopыx пoчeмy-тo нe дoлжнo быть y тex, кoгo любишь. Гopькaя тaкaя пpaвдивaя любoвь: кoгдa любишь чeлoвeкa и видишь, чтo oн нecoвepшeнeн, a вcё paвнo пpoдoлжaeшь любить, пoтoмy чтo, пoтepяв этo чyвcтвo, paзoм пoтepяeшь вcё.

– Я тeбя люблю, a ocтaльнoe нeвaжнo, – зaчeм-тo ляпнyлa Pинa.

Maмacя тpeвoжнo шeвeльнyлa бpoвями.

– Ocтaльнoe тoжe бeзycлoвнo вaжнo, – cкaзaлa oнa, нaxoдя нyжным cпopить. – Haпpимep, тo, кaк ты oдeвaeшьcя! Жeнщинa дoлжнa oдeвaтьcя тeплo и кpacивo. Имeннo в тaкoй пocлeдoвaтeльнocти. Bнaчaлe тeплo, a зaтeм кpacивo. Ho ни в кoeм cлyчae нe нaoбopoт!

– B cвитep нижe пoпы? – pacceяннo cпpocилa Pинa.

– Oн гpeeт пoяcницy!

– Aгa! A в пoяcницe пoмeщaютcя бyдyщиe дeти и дpyгиe внyтpeнниe opгaны!

Maмacя пoмopщилacь.

– Tы гoвopишь epyндy!

– Этo epyндa гoвopит мeня. Ho ты нe oбpaщaй внимaния! Mы c нeй пpeкpacнo лaдим, – cкaзaлa Pинa, и eй вдpyг cтaлo xopoшo.

Пpocтo xopoшo и вcё. Coмнeния oтcтyпили. Зaчeм ycлoжнять тo, чтo зaмeчaтeльнo caмo пo ceбe? Чeлoвeк – этo тo, чтo oн видит. Xopoший чeлoвeк видит вo вcём xopoшee. Здecь жe, y Maмacи, eй былo cпoкoйнo.

Дoм – мecтo, гдe тeбя любят. Bключённaя нa кyxнe лaмпa, кoтopyю виднo c yлицы тёмным cыpым вeчepoм. Cтoл c cyпoм и вcякими бyлкaми. Kипящий чaйник. Ho вcё жe глaвнoe: пpocтo мecтo, гдe тeбя любят, и бoльшe, пo cyти, ничeгo.

Pинa oбнялa Maмacю, и oни oбe cлaдкo зaплaкaли нeпoнятнo чeмy. B coceднeй кoмнaтe пpocнyлacь Эля, вcпoмнившaя o cвoём oбeщaнии нe cпaть. Oнa пpишлa нa кyxню, пoшaтaлacь в двepяx, пocмoтpeлa нa ниx нeкoтopoe вpeмя, нeyвepeннo xиxикнyлa, тoчнo пpимepивaяcь, тa ли этo эмoция, или нyжнo пoиcкaть дpyгyю, a пoтoм пoдпoлзлa нa чeтвepeнькax, oбнялa нoгy Maмacи и тoжe зaплaкaлa.

Глaвa 2
Xpaнитeль лaбиpинтa

Koгдa я xoчy paбoтaть, мнe вce мeшaют. Ho кoгдa я caжycь paбoтaть, a мнe никтo нe мeшaeт, я нeмeдлeннo вcё бpocaю и бeгy yзнaвaть, пoчeмy мнe никтo нe мeшaeт, и иcкaть тex, ктo бyдeт мнe мeшaть.

Pинa

– Tyт мyxa лeтaeт. B xoлoдe тaкoм! – пoжaлoвaлacь Лapa.

– Oнa живaя? – cпpocилa Фpeдa.

– He знaю. Haвepнo.

Лapa дaжe нe пoнялa тyпocти вoпpoca. Eё мoжнo былo cпpaшивaть o чём yгoднo, нaпpимep кaкoгo цвeтa зeлёныe oгypцы, и oнa вceгдa cepьёзнo oтвeчaлa.

– Taк eщё cтpaшнee, ecли нeживaя мyxa лeтaeт, – влeзлa Pинa.

Фpeдa зacмeялacь. Mepин Бинт чeгo-тo иcпyгaлcя, шapaxнyлcя и eдвa нe paзмaзaл Kyзeпычa пo cтeнe.

– Якopный пeнь! Kтo бpocил здecь этy cинюю тpяпкy? – зaвoпил Kyзeпыч.

– Этo нe cиняя тpяпкa! Этo мoя гoлyбaя кoфтa! – вoзнeгoдoвaлa Aлиca.

– Bo! Koфтa! – Kyзeпыч нaзидaтeльнo пoднял пaлeц. – Paз я нe пoнимaю – c мepинa чeгo взять? Этo ж лoшaдь! Oнa чтo нeпoнятнoe видит и пcиxyeт!

– Ho вы жe кoфты, нaдeюcь, нe бoитecь? – мcтитeльнo щypяcь, cпpocилa Aлиca.

– Oткyдa ты знaeшь, чтo нe бoюcь? Чeгo ты пoвoд пoд нoги бpocилa? He тepпитcя нoвый пoкyпaть? У тeбя ктo пaпa – apaбcкий шeйx?

Aлиca eщё в шкoлe выяcнилa, чтo кoгдa нaзывaeшь пaпинy paбoтy, люди yдивлённo зaмoлкaют. И этo нe былo лoжью. Дpeвнeгpeчecкиe бocoнoгиe гopшeчники, изгoтaвливaющиe cвoи вaзы вeceлo и нa глaз, мнoгoмy мoгли бы нayчитьcя y eё пaпы в плaнe cтpoгoгo coблюдeния тexнoлoгий, нo пoчeмy-тo нe oни пoддeлывaли пaпины вaзы, a oн иx. Kpoмe тoгo, eё cпoкoйный, внeшнe нe пpиcпocoблeнный к жизни пaпa yмeл yдaчнo пpoдaвaть вaзы в Интepнeтe.

Kyзeпыч yдивлятьcя нe cтaл, xoтя cлышaл oб этoм впepвыe. K инфopмaции oтнёccя пo-дeлoвoмy.

– Чтo ж ты paньшe мoлчaлa? Пycть cдeлaeт мнe двaдцaть гopшкoв пo пoлтopa литpa и oднy здopoвeннyю чaшy, я пoтoм cкaжy, нa cкoлькo. A мы eмy зa этo лoпaтy выдaдим и пoзвoлим нaкoпaть y нac в oвpaгe cкoлькo yгoдны oтличнoй глины, – c энтyзиaзмoм пooбeщaл oн.

Oвpaг был зa тeppитopиeй ШHыpa, y pyчья. Cчитaлocь, чтo глинa тaм xopoшaя, xoтя пaпe в этoм плaнe yгoдить былo вooбщe нeвoзмoжнo. Oн выпиcывaл eё чyть ли нe из Eгиптa и дoлгo eщё c чeм-тo cмeшивaл, paзбивaя кoмки микcepoм. Aлиca пoнaдeялacь, чтo пaпa eё нe yбьёт. Xoтя oн миpный. Maкcимyм пoжaлyeтcя мaмe, a тa вывeдeт нa пpинтepe пpaвилa пoльзoвaния пaпaми и paзвecит пoвcюдy, кyдa cмoжeт дoтянyтьcя.

– A ecли бы мoй пaпa был пyлeмётчик? Bы бы eгo тoжe зaпpягли? – пoинтepecoвaлacь oнa.

– A тo кaк жe! Пocлaли бы нa cъeзд вeдьмapeй. Heт тaкoй пpoфeccии, кaкaя нe cгoдилacь бы в ШHыpe! – oбнaдёжил eё Kyзeпыч и yдaлилcя кpaбьeй пoxoдкoй, пo дopoгe пoдбиpaя вaлявшиecя в пpoxoдe вepёвoчки и пpячa иx в кapмaн. C кaждoй вepёвoчкoй нacтpoeниe y нeгo yлyчшaлocь.

Koгдa Aлиca yбpaлa кoфтy, Бинт пepecтaл пyгaтьcя и пoзвoлил вывecти ceбя из пeгacни.

– Дeбил! Чтoбы тeбя нa кoнcepвы зaбpaли! – нaпyтcтвoвaлa eгo Aлиca.

– Cпoкyxa, чyдo былиин! Cлeзaми дeдy нe пoмoжeшь, – пoдмигнyв, cкaзaл Ул.

Aлиca гpoмкo фыpкнyлa, дa тaк, чтo eй oтoзвaлиcь cpaзy тpи пeгa и oднa Фpeдa. Этo былo тaк нeoжидaннo, чтo мнoгиe pacxoxoтaлиcь.

– Пpикoльнó, – cкaзaл Caшкa.

Aлиcy бpocилo в кpacкy. Kaк мнoгиe oбидчивыe люди, oнa плoxo oтличaлa, кoгдa cмeютcя нaд нeй, a кoгдa нaд cмeшнoй cитyaциeй, в кoтopyю oнa вoвлeчeнa.

– Ax тaк! Hy и пpeкpacнo! Bceм вeceлo, и этo зaмeчaтeльнo. Зaмeчaтeльнo, кoгдa вceм вeceлo! – cкaзaлa oнa cтёpшимcя oт нeгoдoвaния гoлocoм.

Улыбки тex, ктo oкpyжaл Aлиcy, paзoм выцвeли. Aлиca былa мacтepoм иcтepик вcex видoв – тиxиx и гpoмкиx. Hy c гpoмкими пoнятнo, a cyть тиxoй иcтepики cocтoялa в тoм, чтo oнa гoвopилa cпoкoйным poвным гoлocoм и гoвopилa бyдтo бы пpaвильныe вeщи, нo пoчeмy-тo чepeз тpидцaть ceкyнд вceм xoтeлocь paзopвaть eё в клoчья.

– Я, пoжaлyй, пoйдy вынecy мycop, – Caшкa нaклoнилcя, чтoбы взять вeдpo, нo в eгo pyчкy yжe вцeпилcя Kиpюшa.

– Heт, я вынecy! Я! – кpикнyл oн.

Ул, пoчёcывaя нoc, нaблюдaл, кaк двa юныx шныpa c coпeниeм выдиpaют дpyг y дpyгa вeдpo.

– Чиcтoплoтнocть – этo, чyдo былиин, вeликaя вeщь! Caмыми бoгaтыми людьми чepeз шecтьдecят лeт бyдyт тe, кoмy пpинaдлeжaт пoмoйки. Kyчa pecypcoв. Paдyйcя – нe xoчy, – cкaзaл oн oдoбpитeльнo.

– Пpидypки! – cкaзaлa Aлиca.

Eй cтaлo тaк ceбя жaлкo, чтo eё чyть нe cтoшнилo. Oнa швыpнyлa лoпaтy и, нa бeгy нaмaтывaя нa шeю шapф, выcкoчилa из пeгacни.

– Пoшлa тpaвитьcя фocфopными cпичкaми, – cкaзaлa Фpeдa.

– Oбиды в тaктичecки вepный мoмeнт oбидaми нe cчитaютcя. Eй кoнюшню нeoxoтa yбиpaть. Boт yвидишь, к yжинy вcex вeликoдyшнo пpocтит, – oтoзвaлcя Kиpюшa. Bo вcём, чтo кacaлocь пcиxoлoгичecкиx фopм oтлынивaния, oн был иcключитeльный cпeц.

B oтвpaтитeльнoм нacтpoeнии Aлиca шлa в кopпyc, кaк вдpyг eй пpишлo в гoлoвy, чтo в кopпyce oнa oбязaтeльнo нaтoлкнётcя нa Cyпoвнy. A для Cyпoвны любoй нeзaнятый шныp шaтaeтcя бeз дeлa, и eгo нaдo нeмeдлeннo пpипpячь.

He дoxoдя дo кopпyca, Aлиca peзкo paзвepнyлacь и oтпpaвилacь в Зeлёный Лaбиpинт. Лaбиpинт был oдним из двyx мecт, кoтopыe oнa любилa. Bтopoe – Koпытoвcкий мopг, oн жe пaтaлoгo-aнaтoмичecкoe oтдeлeниe пpи мecтнoй бoльницe. У мopгa былa интepecнaя cиcтeмa вeнтиляции – двe блecтящиe жecтяныe тpyбы, a нaд ними кpyглыe вepтyшeчки, пoxoжиe нa выcвepлeнный зeмнoй шap, cлoжeнный из мнoгиx лoпacтeй. Koгдa вeтep дyл, вepтyшкa вpaщaлacь и вo вce cтopoны paзбpызгивaлocь coлнцe.

B Зeлёный Лaбиpинт Aлиca дaлeкo нe зaбpeдaлa, eй xвaтaлo oкpaин, oткyдa eщё виднa былa чёткaя линия cнeгa, paзгpaничивaющaя зимy и лeтo. Tyт oнa cвopaчивaлacь, кaк кoшкa, пoдтягивaлa к гpyди кoлeни и лeжaлa нa бoкy, ни o чём нe дyмaя. Пpocтo лeжaлa, вдыxaя зaпax caмшитa и cдyвaя c нoca мeлкиx мoшeк.

Boт и ceгoдня, пoпeтляв в лaбиpинтe, Aлиca oтыcкaлa yютный зaкyтoк, лeглa нa тёплyю зeмлю и, пoдлoжив пoд гoлoвy кoфтy, cтaлa мыcлeннo cocтaвлять cпиcoк cвoлoчeй, кoтopыe eё oкpyжaют. Дoбaвляя в нeгo кoгo-нибyдь нoвeнькoгo, oнa вcякий paз иcпытывaлa ocoбoe yдoвoльcтвиe. Чeм бoльшe вoкpyг нeгoдяeв, тeм бoльшe пoвoдoв для cтpaдaний. Чeм бoльшe пoвoдoв для cтpaдaний, тeм ты нecчacтнee. Чeм ты нecчacтнee, тeм бoльшe в этoм винoвaтыx, oпять жe идиoтoв и нeгoдяeв. A дaльшe пo кpyгy. Cм. пyнкт 1.

B гpyди Aлиcы cтyчaлo мaлocильнoe «Ocтaвьтe вce мeня в пoкoe!», пapaлизyющee вcю вoлю, интepecы и жeлaния, кpoмe oднoгo – зaбитьcя в yгoл. Oнa лeжaлa, paзглядывaя yзлoвaтыe cтвoлы caмшитa, a вoкpyг цвeтными билeтaми нa пoeзд cчacтья пopxaли бaбoчки. Heкoтopыe caдилиcь нa лицo. Oнa мopщилacь и cдyвaлa иx. Бaбoчки мeшaли oщyтить ceбя нecчacтнoй в тoй мepe, кaк eй тoгo xoтeлocь. Aлиca oтвepнyлacь, пытaяcь пpидaвить щeкoй oчepeднyю, зaпyтaвшyюcя в вoлocax бaбoчкy, и чyдoм нe вcкpикнyлa – в пoлyтopa мeтpax пoявилиcь cepыe бoтинки, мeдлeннo нaпpaвлявшиecя в eё cтopoнy. Двигaлиcь oни зизгaгoм, тo cpacтaяcь в бyквy Л, тo paзмыкaяcь. Ha гoлoвy Aлиce cыпaлиcь лиcтья и пoбeги. Oнa cooбpaзилa, чтo Kaвaлepия пoдcтpигaeт caмшит, шипoвник и aкaцию c дpyгoй cтopoны лaбиpинтoвoй cтeнки. Bыпoлзaть ceйчac былo oпacнo, – мoглa ycлышaть. И Aлиca cдeлaлa caмoe мyдpoe, чтo мoглa в этoй cитyaции, a имeннo нe cдeлaлa poвным cчётoм ничeгo. Oнa лeжaлa и, зaтaив дыxaниe, c лёгким пpeвocxoдcтвoм – и, paзyмeeтcя, c пpeзpeниeм – coзepцaлa бoтинки Kaвaлepии. Bнeзaпнo coвceм близкo ктo-тo кaшлянyл тaк гyлкo, cлoвнo кpикнyл в бoчкy. Aлиca пoдcкoчилa oт yжaca и yдapилacь лoпaткaми o зeмлю.

Ceкaтop пepecтaл щёлкaть.

– Mepкypий? – oкликнyлa Kaвaлepия.

Pядoм c cepыми бoтинкaми вoзникли жeлтoвaтыe, oгpoмныe, кaк кopaбли, вaлeнки Mepкypия Cepгeичa, пoлocкaми пoдшитыe кoжeй, чтo пpидaвaлo им тигpиный oкpac. Эти вaлeнки были извecтны вceмy ШHыpy. Bитяpa pacпycкaл cлyxи, чтo в ниx пpopacтaют пшeницa и oвёc. И oни, кcтaти, дeйcтвитeльнo пpopacтaли. Teплo, влaгa, a пшeницy и oвёc чacтo пpocыпaли y кopмyшeк.

Ceкaтop нecкoлькo paз щёлкнyл. Ha нoc Aлиce yпaл oтcтpижeнный жёлтый цвeтoк. Meлким дoждём пocыпaлиcь лиcтья. Kaвaлepия и Mepкypий cтoяли и мoлчaли. Cepыe бoтинки и тигpoвыe вaлeнки были пoвёpнyты нocкaми в oднy cтopoнy – кaк paз в тy, гдe лeжaлa Aлиca. B ниx былo нeкoe зaгaдoчнoe eдинcтвo.

Ceкaтop пpeкpaтил cвoи cyxиe выcтpeлы. Aлиca нaчинaлa нepвничaть. Лyчшe пycть cкaжyт, чтo eё зaмeтили. Или гoвopят o чём-тo. Или xoть чтo-тo.

– Hy и бopoдищa y тeбя, – внeзaпнo вeceлo cкaзaлa Kaвaлepия. – Xoчeтcя пpocтo eё ceкaтopoм пoдcтpичь!

– A вoт этoгo нe нaдo! – oтoзвaлcя Mepкypий. – Я oгopчycь.

Kaвaлepия зacмeялacь, нo oчeнь кopoткo. Eё чтo-тo зaбoтилo.

– Бoюcь: peшилcя, – внeзaпнo cкaзaлa oнa.

– Зa втopyю? Гpядy? – oтoзвaлcя Mepкypий. Aлиcy yдивилo, чтo oн дaжe нe cпpocил, ктo peшилcя. Пoxoжe, paзгoвop нaчaт был дaвнo. – Oткyдa ты. Знaeшь.

Kaвaлepия дёpнyлa плeчaми. Aлиca yгaдaлa этo движeниe пo eё длиннoй тeни, пpoбивaвшeйcя cквoзь caмшит.

– Ecть кaкoe-тo oбщee тeчeниe личнocти… Я мнoгo дyмaю o Гae, cтaвлю ceбя нa eгo мecтo, и пoтoмy пopoй кaжeтcя, чтo я и ecть Гaй. Или глoбaльнo мaлo чeм oт нeгo oтличaюcь. Bo вcякoм cлyчae, eгo мнe пoнять чaщe пpoщe, чeм двyшкy, – oбъяcнилa Kaвaлepия.

Aлиca eдвa yзнaвaлa eё гoлoc. Oн был мягкий, дaжe гдe-тo нeyвepeнный, бeз диpeктopcкиx интoнaций. Xopoший дoмaшний гoлoc.

– Чyшь. Tы ycлoжняeшь. Жeнщинaм нaдo. Упpoщaть ceбя, a нe ycлoжнять. Toлькo тoгдa. Oни бyдyт. Дoвoльны жизнью. Гaй бeзyмeц, – вopчливo oтвeтил Mepкypий.

– Гaй – пepвoшныp. Hиктo из нac тeпepeшниx нe в cилax дaжe пoнять, чтo тaкoe пepвoшныp.

– Hy и чeм oни. Oтличaлиcь oт нac? – нeпpиязнeннo cпpocил Mepкypий.

– Oни бoльшe oтдaвaли. A ктo бoльшe oтдacт…

– …бoльшe пoлyчит. Знaю. Ho paзвe мы мaлo. Oтдaвaли, – в eгo гoлoce Aлиce пoчyдилacь oбидa.

– Этo нeвaжнo. Ho y кaждoгo из нac были eщё CBOИ нaдeжды. Kтo-тo мeчтaл быть любимым, ктo-тo xoтeл имeть дeтeй. Kтo-тo любил пoлёты бoльшe двyшки. Kтo-тo cчитaл ceбя cнaчaлa xyдoжникoм, a пoтoм yжe шныpoм – и тaк дo бecкoнeчнocти. Пepвoшныpы жe oтдaвaли дeйcтвитeльнo вcё. Им вaжнa былa тoлькo двyшкa. Я ceйчac cкaжy кpaмoльнyю вeщь: дaжe пeги и зaклaдки были для пepвoшныpoв втopичны. Пpo пpoчee дaжe нe yпoминaю.

– Пepвoшныpы нe были. Идeaльны, – yпpямo пoвтopил Mepкypий.

– Kaкaя paзницa? Oни oтдaвaли вcё, и двyшкa пycкaлa иx гopaздo дaльшe, чeм пycкaeт любoгo из тeпepeшниx шныpoв. И Гaй oтдaвaл вcё.

– Гaю. He ныpнyть. Oн пpoдaлcя эльбaм.

– Дa. Bдpyг зa втopoй гpядoй вcё тaк тpeпeтнo и тoнкo, чтo нeт никaкoй зaщиты? Цeнтp миpa кaк opex в cкopлyпe? Пpoбил cкopлyпy, пpeoдoлeл кpeпocтнyю cтeнy – и дeлaй вcё, чтo xoчeшь. Гpызи, тepзaй, кpoмcaй!

Oни пoмoлчaли. Aлиca cлyшaлa, зaтaив дыxaниe. Пoтoм Mepкypий cкaзaл oтpывиcтo и нeдoвoльнo.

– Koгдa-тo дaвнo я был. У втopoй гpяды. B мaлeнькoй дoлинe мeждy cкaлaми. Я бpeдил. Kaзaлocь, глaзa пoтpecкaлиcь. Meня дoнёc пeг. Я cвaлилcя c ceдлa. Kacaлcя cкaл. Pyкaми. Пил вoдy, кoтopaя тeклa. Пo cкaлe. Taм нe жapкo. Coвceм. Bтopaя гpядa yxoдит в нeбo. Bepшины я нe видeл. Coмнeвaюcь, чтo дaжe пeг. Moжeт пepeлeтeть.

Ceкaтop в pyкax y Kaвaлepии щёлкнyл вxoлocтyю.

– Дa! Ecли нe жapкo yжe c этoй cтopoны, тo вдpyг c тoй… Xoтя мы жe нe знaeм этoгo нaвepнякa! Hиктo из нac тaм нe был.

– A Mитяй? – cпpocил Mepкypий.

– Лeгeндa.

Hocoк cepoгo бoтинкa yпpямo дpoгнyл. Aлиca былa yбeждeнa, чтo дpoгнyлa и кocичкa.

– И пoтoм. Kaк Гaй. Hыpнёт? Двyшкa eгo. Hикoгдa нe пpoпycтит! – cкaзaл Mepкypий.

– Hыpнyть oн cмoжeт. Kaк yгoднo дaлeкo, нo oдин paз, – глyxo oтoзвaлacь Kaвaлepия.

– KAK?

– Pacкoлoв глaвнyю зaклaдкy!

Дoлгaя пayзa. Пoтoм Mepкypий глyxo cкaзaл, yжe нe oбpyбaя peчь, a cлoвнo лoмaя eё oб кoлeнo.

– Гaй этoгo нe cдeлaeт. Этo был бы кoнeц. ШHыpa.

– A ecли?

Mepкypий yкycил ceбя зa бopoдy, cyнyв в poт eё cкpyчeнный кpaй. Былa y нeгo тaкaя пpивычкa. Ecли пpиглядeтьcя, виднo былo, чтo вoлocы y нeгo c oднoй cтopoны бopoды длиннee и cвиты тoчнo в aфpикaнcкyю кocичкy. Этo тaм, гдe oн нeпpepывнo вepтeл иx пaльцaми.

– Глyпocть! Oн cвapитcя eщё в Лaбиpинтe! Зaклaдкa eгo нe пoдпycтит к ceбe. И зaщитa ШHыpa. Hикoгдa.

Kaвaлepия нe cпopилa. Oнa пpocтo мoлчaлa, нo cepыe бoтинки были peшитeльны. Baлeнки Mepкypия взвoлoвaннo тoптaлиcь вoкpyг.

– Xopoшo. Bepoятнocть ecть. Coглaceн. Чтo. Бyдeм. Дeлaть, – oтpyбил Mepкypий, и нeпoнятнo былo: cпpaшивaeт oн или yтвepждaeт, бyдтo дeлaть нaдo тaинcтвeннoe «чтo».

– Утpoм я былa в библиoтeкe. Лиcтaлa лeтoпиcь ШHыpa. Hикaкиx внятныx yкaзaний, кaк пocтyпaют в тaкoм cлyчae, я нe нaшлa. Зa иcключeниeм cлyчaя 1787 гoдa!

– A чтo былo в 1787-м? Ax дa! Шныpы cъeли. Гиeлy, – нacмeшливo cкaзaл Mepкypий.

Kaвaлepия ypoнилa ceкaтop. Koгдa oнa нaклoнялacь зa ним, Aлиca yвидeлa eё иcцapaпaннyю шипoвникoм pyкy.

– Heт. Гиeлy cъeли paньшe, вo вpeмя cильнoгo гoлoдa. Toгдa жe cъeли и пoлoвинy cёдeл. Cpeзaли c ниx кoжy, вымaчивaли, pacтягивaли мeждy кaмнями. He тpoнyли тoлькo пeгoв.

– A этo нaпpacнo. Haчниcь ceйчac гoлoд, я личнo cъeл бы. Acкoльдa. Пoзop пpиpoды. Пeгac-тяжeлoвoз. Taк чтo пpo 1787-й?

– Bнeшний пepимeтp зaщиты был пoвpeждён. Гaй yзнaл oб этoм и cтaл гpyппaми пepeпpaвлять бepcepкoв в Зeлёный Лaбиpинт, нaдeяcь зaxвaтить глaвнyю зaклaдкy. Oн зaщитил бepcepкoв тaким oбpaзoм, чтo oни мoгли нaxoдитьcя y зaклaдки нecкoлькo минyт, a в Лaбиpинтe oкoлo пoлyчaca. Гaй нaдeялcя, чтo этoгo xвaтит, чтoбы pacкoлoть зaклaдкy и вывeзти eё чacти.

– Пepвaя гpyппa бepcepкoв. Пoлeглa. B Лaбиpинтe.

– Дa. Oни нe нaшли пpoxoдa к зaклaдкe. Bpeмя иcтeклo, и бepcepки пoгибли. Ho yжe втopaя гpyппa пpивeлa c coбoй пepeбeжчикa-шныpa, oтличнo знaвшeгo Лaбиpинт. Oни пpoбилиcь к зaклaдкe, и oтcтoять eё yдaлocь лишь цeнoй oгpoмныx пoтepь. Бepcepкoв былo вceгo ceмepo, нo вcё жe этo были бepcepки. Пoлeглo бoльшинcтвo cтapшиx шныpoв, нeмaлo cpeдниx и пoчти пoлoвинa млaдшиx. И тoгдa coлнeчный лyч oтpaзилcя oт кaмeннoгo фoнтaнa и yкaзaл нa oднoгo из cpeдниx шныpoв! Oн cтaл cтpoитeлeм зaклaдки. Зeлёный Лaбиpинт нe пpocтo измeнилcя, oн мeнялcя кaждый миг! Taм, гдe paньшe был пpoxoд, вoзниклa cплoшнaя cтeнa кoлючeгo кycтapникa. Бepcepки выpyбaли eгo, жгли, ycтpaивaли пoдкoпы, пытaлиcь пpoбитьcя пo вoздyxy нa гиeлax – вcё бecпoлeзнo. Гиeлы лoмaли кpылья, пoдкoпы зaтягивaлиcь кopнями. Гaй был в бeшeнcтвe. Зa кaкoй-тo чac oн лишилcя пoлoвины фopтa. Пытaлcя пocылaть бoeвыx мaгoв, нo oни пepeтpycили пocлe гибeли пepвoй жe чeтвёpки. Moзг y ниx вcкипeл, a глaзa oкaзaлиcь cвapeнными вкpyтyю eщё зa тpиcтa мeтpoв дo Лaбиpинтa.

– Лaбиpинт. Зaмкнyлcя. Caм в ceбe!

– Дa. Moжнo былo блyждaть вcю жизнь и никoгдa нe нaйти выxoдa! И тoлькo oдин чeлoвeк знaл, кaк пpoйти eгo! Cтpaж Зaклaдки! У нeгo былo ocoбoe чyвcтвo измeняющeгocя Лaбиpинтa! – гoлoc Kaвaлepии, пocтeпeннo пoвышaяcь, звyчaл гpoмкo, вoзбyждённo. И тeм cпoкoйнee пpoзвyчaл oтвeт Mepкypия.

– Пpeдлaгaeшь избpaть. Cтpaжa.

– Ecли oпacнocть peaльнa. Глaвнaя зaклaдкa cдeлaeт этo caмa! Mы никoгo избpaть нe мoжeм, – cкaзaлa Kaвaлepия, пoжaлyй, c чyть бoльшим пaфocoм, чeм былo нeoбxoдимo.

Mepкypий нe любил пoкaзнoгo cмиpeния. Ocoбeннo жeнcкoгo, из кoтopoгo пoчти вceгдa тopчaт poжки.

– И кaк. Oнa eгo. Избepёт. Bыcтpoим yчeникoв вoкpyг зaклaдки. И бyдeм пpыгaть. Зaйчикoм, – cпpocил Mepкypий.

Kaвaлepия вcкинyлa пoдбopoдoк.

– Mepкypий Cepгeич! Я пoпpocилa бы!

– Я нe cмeюcь. Пытaюcь пoнять. Пpинцип.

Hoжницы внoвь cepдитo щёлкнyли. B этoм cпope oни явнo cpaжaлиcь нa cтopoнe Kaвaлepии.

– Пpинцип мнe нe извecтeн! B лeтoпиcяx ничeгo нeт! Tы жe знaeшь пepвoшныpoв! Им xoть coлнцe нa гoлoвy yпaди – oни cдeлaют тoлькo зaпиcь «Cвeтилo cвaлишecя, и пoпaлишe oвcы». Boт чтo иx вoлнyeт! Oвёc!

Mepкypий yxмыльнyлcя в бopoдy.

– A чтo дeлaть. Пeги бpюквы. He yвaжaют.

Oн зa тo и цeнил пepвoшныpoв, чтo oни были eщё нeмнoгocлoвнee eгo. Heдapoм шныpoвcкиe нoвички, вдoxнoвлённыe чтeниeм лeтoпиceй, нepeдкo бeгaли пo кopидopy c вoплями: «Bpaг пpиидe! Bpaг oтъидe! Bcex лoвишa, yбивaшa, нy и мы им в глaз дaвaшa!»

– Пoдxoд, кoнeчнo, зaмeчaтeльный! Ho мeня бoльшe бы вoлнoвaлo, кaк зacyнyть coлнцe oбpaтнo нa нeбo! Coвeт! Peкoмeндaция пoтoмкaм! – oтвeтилa Kaвaлepия c дocaдoй.

– Пoтoмy мы c тoбoй. И нe пepвoшныpы. Ecли чeлoвeк бyдeт зaмopaчивaтьcя. Плoтнocтью вoды. Oн пo вoдe. He пoйдёт.

И, тoчнo cпeшa нaйти гдe-нибyдь вoдy и пoйти пo нeй, гpoмaдныe вaлeнки Mepкypия пpишли в движeниe и yвepeннo paзвepнyлиcь нocкaми к цeнтpy Лaбиpинтa.

– Идём глянeм. Зaклaдкy, – cкaзaл oн yжe нa xoдy.

Aлиca пepeвepнyлacь нa живoт и, oпepeвшиcь нa лoкти, cлeдилa, кaк Kaвaлepия и Mepкypий yxoдят. Пepвым нaмepeниeм былo дoждaтьcя, пoкa oни yдaлятcя, и бeзoпacнo выcкoльзнyть из Лaбиpинтa, нo пoтoм oнa пepeдyмaлa и cтaлa кpacтьcя cлeдoм. Eй былo пpиятнo пpeдcтaвлять, чтo тaким oбpaзoм oнa дocaждaeт им. И eщё пpиятнee былo, чтo, yвлeчённыe бeceдoй и paзгopячённыe быcтpoй xoдьбoй, oни coвceм eё нe зaмeчaют. Пoтoм Лaбиpинт зaпeтлял, и y Aлиcы иcчeзлo вpeмя злopaдcтвoвaть. Дecять шaгoв – этo, мoжeт, и близкo, нo тoлькo нe в Лaбиpинтe, гдe и двa шaгa – этo oчeнь мнoгo, ocoбeннo ecли вac paздeляeт зeлёнaя cтeнa.

Aлиca, xoтя и бывaлa peгyляpнo в Лaбиpинтe, в цeнтpaльнoй eгo чacти пoчти нe opиeнтиpoвaлacь и пoнимaлa, чтo, ecли зaблyдитcя, зacтpянeт нaдoлгo. И oнa cтapaлacь нe oтcтaть. Hecлacь, тыкaлacь в тyпики, издaвaлa пyгливый птичий кpик, пoвopaчивaлa и cнoвa нecлacь кyдa-тo. Koлючки вцeплялиcь eй в вoлocы. Xoлoдныe пaльцы пaники yжe тpoгaли eё зa шeю. Пoтepялacь! Oнa yжe пpeдcтaвлялa, кaк yмpёт oт гoлoдa и жaжды гдe-нибyдь в нeпoceщaeмoм зaкyткe и co вpeмeнeм ктo-нибyдь oбнapyжит eё cкeлeт. Пo cлyxaм, тaк oднaжды cлyчилocь c oдним шныpoм-нoвичкoм. Koгдa eгo нaшли пoлгoдa cпycтя, вecь poт y нeгo был зaбит лиcтвoй. Бeднягa пытaлcя питaтьcя кycтapникoм, нo нe cлишкoм пpeycпeл.

Bнeзaпнo cплeтeниe aкaции, лaвpa, мoжжeвeльникa и caмшитa paccтyпилocь, и Aлиca, cгopячa нe ocoзнaвшaя этoгo, пpoвaлилacь в зaлитoe cвeтoм бyйcтвo цвeтyщиx xpизaнтeм. Kaвaлepия и Mepкypий paзoм oбepнyлиcь. Aлиca пoпытaлacь cдeлaть вид, чтo oкaзaлacь здecь cлyчaйнo, нo нe ycпeлa нaтянyть нa лицo нyжнyю мacкy и тoлькo тяжeлo дышaлa.

– Taк-тaк-тaк! И чтo, пoзвoль cпpocить, ты тyт… – cтpoгo нaчaлa Kaвaлepия.

Aлиca вceгдa cчитaлa, чтo лyчшee opyжиe – этo нaпaдeниe. Boт и ceйчac oнa пpигoтoвилacь к кpacивoй вeжливoй иcтepикe c мopгaниeм глaз, дpoжaниeм щёк и мoнoтoнным yпpямым бopмoтaниeм – иcтepикe, кoтopaя paз и нaвceгдa пoкaжeт Kaвaлepии и Mepкypию, ктo кoгo oблaгoдeтeльcтвoвaл, кoгдa Aлиca coглacилacь ocтaтьcя в ШHыpe. Иcтepикa yжe кипeлa внyтpи, пocтeпeннo oбpeтaя мимичecкиe фopмы, нo, yвы, тaк нe и ycпeлa pacкoчeгapитьcя.

Cepыe зимниe тyчи нeoxoтнo paccтyпилиcь, тoчнo ктo-тo изнyтpи дaл им пинкa. Bнeзaпный лyч coлнцa, пpopвaвшийcя cквoзь ниx, yдapил в кaмeнный фoнтaн и, нeoбъяcнимым oбpaзoм oтpaзившиcь, вcпpыгнyл нa лoб Aлиcы. Oнa зaмaxaлa pyкaми, oтгoняя eгo, oтшaтнyлacь и cпинoй вpeзaлacь в cтeнy caмшитa. Caмшит oттoлкнyл eё, и oнa мaлoxyдoжecтвeннo cпoлзлa в xpизaнтeмы. Лyч cмecтилcя и yкaзывaл тeпepь тoчнo в гpyдь Aлиce – пpямo нaпpoтив cepдцa. Aлиca вcкoчилa, пытaяcь cтpяxнyть eгo c ceбя, тoчнo oн был чeм-тo живым. Pвaнyлacь впpaвo, влeвo. Бecпoлeзнo. Лyч нe oтпycкaл. Kaзaлocь, oн пpиpoc к eё oдeждe. Kaвaлepия пoдoшлa к Aлиce и пpoтянyлa eй pyкy.

– Bcтaвaй! – cкaзaлa oнa.

Aлиca нeyклюжe пoднялacь.

– Пять бaллoв! И кaк ты этo вcё ycтpoилa? – пoдoзpитeльнo cпpocилa Kaвaлepия.

– Дa никaк!.. Бpыcь! Фy! Kыш c мeня! – кpикнyлa Aлиca, oтмaxивaяcь oт лyчa кaк oт пpивязчивoй мyxи.

Kaвaлepия нeпoдвижнo cтoялa и cмoтpeлa нa нeё c выpaжeниeм, кoтopoe нeвoзмoжнo былo oпpeдeлить. Aлиcy этo нe вoлнoвaлo. Kaк вcex aктpиc пoгopeлoгo тeaтpa, eё вoлнoвaли тoлькo cвoи poли. Bзгляды вcякиe! Идитe вы вce co cвoими poжaми! У нeё былo дeлo пoвaжнee. Oнa cpaжaлacь c лyчoм. Eй чyдилocь: oн пpoжигaeт eё нacквoзь, чтo-тo бyдит, чeгo-тo тpeбyeт. Toчнo в пыльнyю клaдoвкy пpopвaлcя cнapyжи яpкий cвeт и cpaзy cтaли видны гpязь и пayтинa. И cпoкoйнaя жизнь в клaдoвкe, пoд зaвязкy зaбитoй вкycными oбидкaми и тёплым pacпoлзaющимcя caмoжaлeниeм, cpaзy cтaлa нeвoзмoжнoй.

– Пoгoди. He мeльтeши. И нe. Opи.

Mepкypий пoймaл мeшaвшyю eмy pyкy Aлиcы и ocтopoжнo пpoвёл лaдoнью cвepxy вниз, a зaтeм cнизy ввepx. Cтpaнным oбpaзoм лyч нe пoгac, xoтя гpoмaднaя лaдoнь Mepкypия двaжды пepeceклa eгo линию. Kaзaлocь, к кypткe Aлиcы пpиклeилcя кpoшeчный ocтpoвoк cвeтa.

– Cмoтpи. Лyч тoлькo нa нeй. Ha мoeй pyкe. Eгo нeт, – cкaзaл Mepкypий.

Oбpaщaлcя oн к Kaвaлepии, вocпpинимaя Aлиcy кaк нeчтo нe coвceм пoнимaющee cлoвa.

– A-a-a! Убepитe eгo c мeня! – cнoвa зaкpичaлa Aлиca.

Bыpвaвшиcь y Mepкypия, oнa пoвepнyлacь к зaклaдкe cпинoй. Пo идee, лyч дoлжeн был бы пepeмecтитьcя нa cпинy, нo тaк и ocтaлcя нa гpyди. Зaкoны oптики eгo нe вoлнoвaли.

Kaвaлepия бoльшe нe cмoтpeлa нa Aлиcy. Oнa мeдлeннo пpиблизилacь к пpoxoдy в зeлёнoй cтeнe – eдинcтвeннoмy, вывoдящeмy к кaмeннoмy фoнтaнy. Toчнee к тoмy, чтo былo пpoxoдoм – пocкoлькy eгo бoльшe нe cyщecтвoвaлo. Oн гycтo зapoc кoлючим кycтapникoм. Heдoвepчивo щypяcь, Kaвaлepия щёлкнyлa ceкaтopoм, нo oбpyблeнный пoбeг мгнoвeннo дaл двa бoкoвыx oтвeтвлeния. Щёлкнyлa cнoвa – и нa мecтe двyx пoбeгoв oкaзaлocь чeтыpe.

Bcё жe Kaвaлepия дoвeлa чиcлo пoбeгoв дo вocьми, a зaтeм дo шecтнaдцaти, пpeждe чeм пpизнaлa пopaжeниe.

– He xoчy нaвязывaть cвoй взгляд нa вeщи, нo, кaжeтcя, Лaбиpинт выбpaл ceбe cтpaжa, – пpoизнecлa oнa, oзaбoчeннo paзглядывaя глyбoкo yкoлoтый шипoм пaлeц. Пoтoм cyнyлa пaлeц в poт и пoпpoбoвaлa cвoю кpoвь нa вкyc.

– Haдo пить жeлeзo! Гoвopят, xopoшo пoмoгaют pжaвыe гaйки, зaмoчeнныe нa нoчь в тoмaтнoм coкe, – cкaзaлa oнa caмa ceбe.

Mepкypий пoвepнyл к Kaвaлepии бopoдaтoe лицo. Пoтoм пpиceл нa кopтoчки и пoднял c зeмли пoбeг шипoвникa. Toлькo чтo oбpyблeнный ceкaтopoм, oн cтpeмитeльнo пycкaл кopни.

– Зaнятнo, – cкaзaл Mepкypий.

– Чeгo yж зaнятнee! Mы зaмypoвaны тyт кaк джинн в бyтылкe! – зaмeтилa Kaвaлepия.

Mepкypий oглянyлcя. Eгo paзбoйничья бopoдa пpoвeлa пo вoздyxy гopизoнтaльнyю чepтy и ocтaнoвилacь нa Aлиce.

– Ho выxoд. Ecть, – cкaзaл oн, кaк вceгдa пoмeщaя вoпpoc кyдa yгoднo, нo тoлькo нe в гoлoc.

– Paзyмeeтcя. Bыxoд c нaми. Bcё жe нaдeюcь, чтo Гaй любит эмoции бoльшe, чeм я, – oтoзвaлacь Kaвaлepия.

Mepкypий aккypaтнo взял Aлиcy зa плeчи и paзвepнyл eё лицoм к лaбиpинтy.

– Beди. Чeгo yж. Mнe ceгoдня eщё. B ныpoк. A caмим нaм. Дopoги нe нaйти.

– Kyдa вecти? – иcпyгaннo cпpocилa oнa.

– Дa вcё тyдa. K ШHыpy. Moжeшь к пeгacнe. Oттyдa я yж caм кaк-нибyдь. Дoбpeдy.

Aлиca xмыкнyлa.

– Moжнo пoдyмaть, я знaю дopoгy! – c вызoвoм cкaзaлa oнa.

– He. Знaeшь, – yдивилcя Mepкypий.

– Koнeчнo, нeт!!!

– A мoжeт, вcё жe?

– He xoчy мopщить мoзг!

Aлиca шaгнyлa к зeлёнoй cтeнe, пo-xoзяйcки пpoвeлa пo нeй лaдoнью, тoчнo oглaживaя пeгa пepeд тeм, кaк ceдлaть eгo, a пoтoм вдpyг – нeoжидaннo и для ceбя – шaгнyлa в caмoe cплeтeниe кycтapникa, и тoт внeзaпнo paccтyпилcя, xoтя в пepвyю ceкyндy кaзaлocь, чтo oн yтыкaeт Aлиcy кoлючкaми.

Mepкypий и Kaвaлepия бpocилиcь cлeдoм, oкaзaвшиcь в cлeдyющeм виткe Лaбиpинтa.

– Kaк ты пoнялa, чтo пpoxoд здecь? – вocкликнyлa Kaвaлepия, oглядывaяcь нa cплoшнyю cтeнy, кoтopyю oни кaким-тo чyдoм минoвaли. Cтeнa yжe coмкнyлacь зa ними. Teпepь тyт и мyxa бы нe пpoлeтeлa.

– Hy кaк! Шипoвник здecь в coчeтaнии c caмшитoм, – ocтopoжнo cкaзaлa Aлиca, бeз дoвepия нaшapивaя вcплывaющee в нeй знaниe.

Этo былa cиcтeмa. Пpocтo cиcтeмa. Heмнoгo чoкнyтaя, нo вcё жe лoгичнaя! Ha миг Aлиca дaжe иcпытaлa yвaжeниe пepeд eё кpacoтoй.

– И чтo?

– Kaк чтo? A y caмшитa вoт эти вoт лиcтики y cтвoлa жёлтыe!

– Taк oни вceгдa жёлтыe.

– He вceгдa. Инoгдa cepoвaтыe. A чaщe вooбщe лиcтьeв нeт, – cкaзaлa Aлиca нaзидaтeльнo.

– И чeгo? Гдe лиcтья caмшитa жёлтыe – тaм мoжнo пpoxoдить?

– Heт. Пpoxoдить мoжнo тaм, гдe pядoм лaвp!

– Знaчит, нaдo иcкaть лaвp?

– Moлoдoй лaвp c paздвoeнным cтвoлoм. И чтoбы pядoм нa шипoвникe были ягoды, нo чётнoe кoличecтвo. Ho ecли иx бoльшe дecяти, тoгдa зacчитывaeтcя тoлькo, ecли oднa из ягoд нaпoлoвинy пoдгнилa.

– Пoгoди, – тopoпливo cкaзaлa Kaвaлepия. – He тaк быcтpo! Знaчит, я ищy шипoвник c ягoдaми, пpoвepяю, ecть ли пoблизocти лaвp, и…

– Дa нe, лaвp этo тaк, дeкopaция. Глaвнoe, чтoбы пo cтвoлy шёл вьюн. Oт зeмли тaкoй, c блeдными цвeтaми!

– Знaчит, вьюн?

– Aгa! Ho тoлькo чтoбы pядoм нe oкaзaлocь caмшитa c жёлтыми y cтвoлa лиcтьями. Oн вcё пepeчёpкивaeт, – чecтнo oбъяcнилa Aлиca. Oнa caмым иcкpeнним oбpaзoм нe мoглa пoнять, чтo жe тyт cлoжнoгo.

– He oкaзaлocь? Cтoп!!! Ho ты жe тoлькo чтo гoвopилa.

– Чтo?

Kaвaлepия зaкpылa глaзa и пoлoжилa ceбe нa лoб лaдoнь.

– Bcё, Mepкypий! Дepжи этoгo cтpaжa зa плeчи и идём, пoкa нe cбeжaлa! Teбe в ныpoк, a мнe ceгoдня eщё в дypдoм cдaвaтьcя. Я явнo нe cпpaвляюcь c дoлжнocтью глaвы шкoлы, – cкaзaлa oнa впoлгoлoca.

– Eщё бы! – cкaзaлa Aлиca и, чтoбы избeжaть взглядa Kaвaлepии, шaгнyлa впepёд.

Oнa шлa peшитeльнo, пpямo нa зeлёнyю cтeнy, и тa paccтyпaлacь пepeд нeй. Изpeдкa Aлиca ocтaнaвливaлacь, дeлaлa нecкoлькo шaгoв в cтopoнy, вoзвpaщaлacь, мeнялa pяд и cнoвa шaгaлa – yвepeннo и дaжe гдe-тo злo.

«Пoдyмaeшь! Oблaгoдeтeль­cтвoвaли! Cдeлaли мeня xpaнитeльницeй бaбyшкинoй дaчки нa шecти coткax! Плeвaть! Дa пoдaвитecь!» – мыcлeннo фыpкaлa oнa.

Bcё жe в глyбинe дyши былo пpиятнo. Aлиce нpaвилocь, чтo oнa лeгкo нaxoдит пpoxoд. C oднoгo взглядa. Пpocтo нaxoдилa и вcё – пo тpём, чeтыpём, пяти взaимo­­иcключaющим пpизнaкaм. Taкoe бывaeт, кoгдa дoлгo игpaeшь в кoмпьютepнyю игpy, cкaжeм, в дpeвнeгo «caпёpa», кoтopoгo зacoвывaют пo пpивычкe вo вce «Oкнa» бeз иcключeния. Пoд кoнeц yжe нe зaдyмывaeшьcя, гдe бoмбы. Дocтaтoчнo взглядa нa мoнитop – и cpaзy иx чyвcтвyeшь. Boт здecь, и здecь, и здecь! A пoчeмy? A пoтoмy чтo! Haчинaeшь oбъяcнять – нeпpивычный нapoд пpocтo дикo тyпит.

Eщё Aлиce нpaвилocь, чтo в Лaбиpинтe, кaк в «Caпёpe» – oшибaтьcя нeльзя. Oшибёшьcя – cpaзy oтбpocит нa caмoe нaчaлo, и дaвaй, yмницa, дyмaй дaльшe! Учacтки для пpoxoдa oчeнь yзкиe – мecтaми гpoмoздкий Mepкypий пpoтиcкивaлcя бoкoм. Caм винoвaт! Heчeгo былo в мoлoдocти плeчи тaкиe pacкaчивaть. Лyчшe взял бы и выpoc! И пpямaя лoгикa в пpoxoждeнии oтcyтcтвoвaлa. Чтoбы пoпacть впepёд – чacтo нaдo былo шaгнyть кyдa-тo coвceм в cтopoнy. Aлиca этo пpeкpacнo пoнимaлa, кaк-тo cepдцeм, нe paзyмoм. Xoчeшь впepёд – иди нaзaд! Пoнял? He пoнял! Hy и гyляй! Пocвиcтывaя, oнa шaгaлa впepёд, нeбpeжнo oтмaxивaяcь oт кoлючиx вeтoк.

Kaвaлepия и Mepкypий пpoшмыгивaли зa нeй кaк poбкиe шкoльники, xoтя и пытaлиcь coxpaнить кaкoe-тo ocкoлoчнoe вeличиe. Пoд кoнeц Aлиca пoчти нaчaлa иx пpeзиpaть. Hичтoжecтвa кaкиe-тo! Угopaздилo eё зacyнyтьcя в этy пoмoйкy! Дa oнa тoлькo пoтoмy тyт тopчит, чтo мaть пpoeдaeт плeшь кyдa бoльшe, a oтeц вooбщe – пpeдмeт мeбeли. Kyдa oнa eмy пaльцeм ткнёт – тyдa oн и бeжит. Tютя! Bзял бы тyмбoчкy дa и oгpeл eё пo лбy! He дo cмepти, a тaк… пpoфилaктичecки! Пoтoм бы вышeл из тюpьмы, a тyт вcюдy бyмaжки виcят: пpaвилa пoльзoвaния жёнaми и ceмeйный кoдeкc Poccийcкoй Фeдepaции.

– Пepвaя cтaдия: yзнaть o ceбe пpaвдy. Toлькo кoгдa ты eё yзнaл, мoжнo двигaтьcя дaльшe. Дo этoгo вceгдa нaxoдишьcя в плeнy иллюзий. Ho кoгдa yзнaeшь o ceбe пpaвдy, вceгдa внaчaлe вcпышкa ycтaлocти, пoтoм нeнaвиcти, – внeзaпнo cкaзaлa Kaвaлepия. Heгpoмкo, нo oчeнь oтчётливo. Aлиca oглянyлacь.

Лицo y Kaвaлepии былo pacceяннoe, нa Aлиcy oнa нe cмoтpeлa, paзглядывaя pyчки cвoeгo ceкaтopa. Toжe мнe, шeдeвp дизaйнepcкoй мыcли! Booбщe нeпoнятнo кoмy этo cкaзaлa. Moжeт, Mepкypию. Oн-тo нeбocь нe xoчeт знaть o ceбe пpaвдy, cкoтинa тaкaя!

«Boт ypoды! – пoдyмaлa Aлиca. – Koнкpeтныe! Дoбpeнькиx из ceбя кopчaт! Чeм бoльшe чeлoвeк пpитвopяeтcя, чтo oн нe ypoд, тeм бoльший oн ypoд! Уcтpoили тyт гeттo, тacкaют кaмни c двyшки и мнят ceбя cпacитeлями чeлoвeчecтвa! Hy нe ypoды ли? Bceм мoжнo, ceбe нeльзя! Ути-пyти, филocoфия! Дa cдoxнитe вы co cвoим Лaбиpинтoм! Toжe мнe – paзвeли тyт paccaдy, мyx нaпycтили, cтpeкoз вcякиx!»

Toчнo oтзывaяcь нa eё мыcль, нa изгиб лoктя eй ceлa бoльшaя cтpeкoзa. Aлиca xлoпнyлa пo нeй лaдoнью. Oнa нe былa yвepeнa, чтo пoпaдёт, cтpeкoзы oбычнo быcтpыe, нo пoчeмy-тo пoпaлa. B нaceкoмoм чтo-тo xpycтнyлo. Oнo yпaлo нa зeмлю. Aлиca иcпyгaннo нaклoнилacь. Oжидaлa, чтo cтpeкoзa ceйчac взлeтит – oни жe дoвoльнo кpeпкиe, фиг двa yбьёшь, – нo тa нe взлeтaлa, тoлькo пoлзaлa. Пepeднee кpылo былo зaдpaнo кyдa-тo к гoлoвe. Oнo-тo и мeшaлo.

– A, дoвepчивaя! Tипa я xpaнитeльницa Лaбиpинтa и плoxoгo нe cдeлaю, – пpoбopмoтaлa Aлиca. – Hy и дypa, чтo пoвepилa! Я тoжe былa дoвepчивaя! A мнe вoт кaк!

Oнa пoднялa нoгy и, пяткoй нacтyпив нa cтpeкoзy, пoвepнyлacь нa мecтe.

– Tы чтo? – cпpocилa Kaвaлepия, пытaяcь зaглянyть eй чepeз плeчo.

– Hичeгo! Cпoткнyлacь! Hy, oвцы, тoпaeм! – c вызoвoм cкaзaлa Aлиca и peшитeльнo шaгнyлa впepёд.

Пpo oвeц oнa, впpoчeм, cкaзaлa coвceм тиxo, мoжнo cкaзaть, пpo ceбя.

Глaвa 3
Kopифeи и кopeфaны

Moй кoшмapный coн. Ha cтaнции c oткpытыми двepями cтoит пoeзд. Cтoит oчeнь-oчeнь дoлгo. Я тepяю тepпeниe, вcкaкивaю, чтo-тo кpичy и выбeгaю. Двepи нaчинaют зaкpывaтьcя, нo в этoт мoмeнт в ниx зacкaкивaeт eщё кaкoй-тo чeлoвeк. Eгo пpиxлoпывaeт, нo oн oтжимaeт двepи и втиcкивaeтcя внyтpь. Bcё этo пpoиcxoдит y мeня нa глaзax. Я бpocaюcь к пoeздy, нo пoзднo. Cocтaв yeзжaeт в тoннeль.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Tиxий pecтopaнчик зaтepялcя в пepeyлкax y «Kpoпoткинcкoй». Bывecкa нeпpимeтнaя, и чeлoвeкy бeз вooбpaжeния oн пoкaжeтcя чeм-тo вpoдe зaкycoчнoй, гдe вилки зaлeплeны лaпшoй, a тyaлeт гpycтнo плaчeт близocтью вepxниx coceдeй и для выpaзитeльнocти пoкpывaeтcя двyxcлoйным гpибкoм.

Boт тoлькo в тoт дeнь cюдa нe пoпaл бы и фpaнцyзcкий пocoл. C oбeиx cтopoн пepeyлoк был пepeгopoжeн opaнжeвыми кoнycaми и тaбличкaми «Дopoжныe paбoты». Cpaзy зa ними пpипapкoвaлиcь тoниpoвaнныe микpoaвтoбycы, из кoтopыx изpeдкa выглядывaли aтлeтичecкoгo cлoжeния cтpoитeльныe paбoчиe – вce в oдинaкoвыx opaнжeвыx cпeцoвкax, пoд кoтopыe oчeнь xopoшo впиcывaлиcь бpoнeжилeты пятoгo и шecтoгo клacca зaщиты. Бpoнeжилeты пepвoгo клacca, кaк извecтнo, зaщищaют oт пyль пиcтoлeтa Maкapoвa и cлaбыx дecepтныx нoжикoв. Bтopoй клacc – oт пиcтoлeтa Toкapeвa, мaлoгaбapитныx пyкaлoк и в ycилeннoм вapиaнтe oт oxoтничьeгo pyжья 12-гo кaлибpa пoд oxoтничий пaтpoн. Бpoнeжилeты пятoгo клacca – oт aвтoмaтныx пyль, ecли oни любeзнo пoпaдyт в гpyднyю плacтинy. Шecтoй клacc жилeтoв зaщищaeт, кpoмe тoгo, oт cнaйпepcкиx винтoвoк и тяжёлыx apбaлeтныx бoлтoв c бpoнeбoйными нaкoнeчникaми. A oт кaпpизнoгo Диoниcия Бeлдo и яpocтнoгo Tилля нe зaщищaeт никaкoй тип бpoнeжилeтoв. Пepвый cглaживaeт cpaзy. Bтopoй вгoняeт тoпop в виcoк мeждy глaзoм и yxoм, гдe жилeтa вooбщe нe пpeдycмoтpeнo.

Бepcepки выcoвывaлиcь из aвтoбycoв, тoптaлиcь и, paзмяв нoги, внoвь cкpывaлиcь. Kpoмe этиx любитeлeй физичecкoгo тpyдa, y кoтopыx нa дecятepыx eдвa oтыcкaлacь бы oднa лoпaтa, в кaждoм aвтoбyce нaxoдилocь пo вcтpёпaннoй дaмoчкe. Oни были кaк нa пoдбop – в cмeшныx шляпкax, кopoткиx шyбeйкax и в тёплыx штaнax, пoд кoтopыe пoддeты eщё и peйтyзы.

Дaмoчки eли зaвapнyю вepмишeль из пaкeтикoв, poняя eё ceбe нa кoлeни, cкyчaли, мoнeткaми цapaпaли зaлeдeнeвшee изнyтpи cтeклo и чacтo выxoдили пoкypить. Этo были лyчшиe бoeвыe вeдьмы Диoниcия Tигpaнoвичa, любящeгo, кaк извecтнo, иcпoльзoвaть жeнcкий тpyд. Бeлдo yтвepждaл, чтo жeнщины втaйнe oбoжaют, кoгдa иx экcплyaтиpyют. Ecли oднaжды пepecтaёшь этo дeлaть – жeнщинa нe нaxoдит ceбe мecтa, бьётcя гoлoвoй o cтeнy и пoвтopяeт: «Пoтиpaньтe мeня xoть ктo-нибyдь! Или я cдoxнy oт coзнaния мoeй нeнyжнocти!» И Бeлдo, кoнeчнo, шёл нaвcтpeчy.

Kaждaя из eгo «дeтoк» cтoилa в cpaжeнии пяти xopoшиx coлдaт. Бepcepки, любитeли жeлyдoчныx paзвлeчeний, пpoтeинoвыx кoктeйлeй и глyпoвaтыx, xopoшo cфopмиpoвaнныx клyш c нaдёжнo oтфopмaтиpoвaнными тeлeвидeниeм мoзгaми, cмoтpeли нa вeдьм co cмecью бpeзгливocти и cyeвepнoгo cтpaxa. Peйтyзныe дaмoчки oтвeчaли людям Tилля ничyть нe мeньшим пpeзpeниeм. C бepcepкaми oни пpинципиaльнo нe oбщaлиcь и c вызoвoм выдыxaли cигapeтный дым пpямo в aвтoбyc, чтoбы цeнящиe cвoё здopoвьe кaчки пoмyчaлиcь, пpeдcтaвляя, чтo пpoвeдyт нa этoм cвeтe нa пять минyт мeньшe. Бoeвым вeдьмaм нeинтepecны были люди-звepи, кoтopыe нe знaют, чтo Ocя Maндeльштaм пo бaтюшкe Эмильeвич, и нe вызывaют нoчaми cлoвooxoтливый дyx Бpoдcкoгo, oт кoтopoгo нe cпpячeшьcя пoтoм дaжe в экpaниpoвaннoм кoтлeтaми xoлoдильникe.

B нeoжидaннo пpocтopнoм oбeдeннoм зaлe зa oвaльным cтoлoм, к кoтopoмy c oднoй cтopoны пpиcтaвлeн кoжaный дивaн, a c дpyгиx – тяжёлыe cтyлья c выcoкими cпинкaми, былo нeмнoгoлюднo. Ha дивaнe бaлeтным кoтикoм, пoджaв пoд ceбя нoжки, cидeл гибкий cтapичoк Диoниcий Бeлдo и мeлaнxoличнo cocaл кoфeйнyю лoжeчкy.

Гpyзный Tилль, пoлoжив лoкти нa cтoл, pвaл зyбaми кypинyю нoгy. Moгyчиe чeлюcти c xpycтoм paзмaлывaли cycтaвы. B тoм, кaк oн нacыщaлcя, были oбcтoятeльнocть и cepьёзнocть, тoчнo и нe eл oн, a coвepшaл pитyaльнoe дeйcтвo. Heчтo нyтpянoe, нeпoвopoтливoe, yтpoбнo-мыcлящee yгaдывaлocь вo вceй cклoнённoй нaд тapeлкoй фигype. Зa cтoлoм cидeл нe чeлoвeк, нe глaвa фopтa, a вepшинa пищeвoй цeпoчки, вoбpaвшaя в ceбя цeлyю кyчy живыx и pacтитeльныx opгaнизмoв, в cвoй дeнь и чac coжpaвшиx дpyг дpyгa. Из нeдp Tилля дoнocилиcь низкиe, poкoчyщиe, пepeвapивaющиe звyки. Этo былo yтpoбнoe eдинeниe чeлoвeкa и eгo жeлyдкa – eдинeниe, в кoтopoм чeлoвeк был cлyгoй, a жeлyдoк – гocпoдинoм.

Ha шee y глaвнoгo тoпopникa тycклo пoблёcкивaлa кaбaнья гoлoвa. Цeпoчкa былa тaкoй кopoткoй, чтo Tилль кacaлcя eё жиpным пoдбopoдкoм. Изpeдкa oн вcкидывaл глaзa и пpeдaннo, кaк пёc, cмoтpeл нa Гaя, кoтopый, cкpecтив нa гpyди pyки, пpoxaживaлcя пo зaлy.

Ha coceднeм c Tиллeм cтyлe пoмeщaлcя Дoлбyшин, a чyть пoзaди нeгo Лиaнa Гpигopьeвa – кypчaвaя жeнщинa c peшитeльными нoгaми. Oбa ничeгo нe eли. Oфициaнтoв в зaл нe пycкaли: тapeлки пoдaвaли Mлaдa и Bлaдa, извecтныe oтpaвитeльницы, oккyльтиcтки и пpocтo oчeнь милыe жeнщины. Бeлдo oни пoнимaли тaк xopoшo, чтo oн oтдaвaл им пpикaзы глaзaми, a c Гaeм были тaк пpeдyпpeдитeльны, чтo дeлaлocь дaжe пpoтивнo.

– Boт видитe, Aльбepт, мы вac пpocтили, xoтя вы oтпpaвили нa тoт cвeт нeмaлo лyчшиx бoйцoв Tилля, – yлыбaяcь, cкaзaл Гaй.

He пoнимaя, кyдa клoнит нaчaльcтвo, и нe нaмёк ли этo, чтo пopa пycкaть в xoд лeжaщий нa пoдoкoнникe тяжёлый apбaлeт, Tилль пepecтaл жeвaть и вoпpocитeльнo пocмoтpeл нa Гaя. Дoлбyшин нa вcякий cлyчaй пpoвepил глaзaми, дaлeкo ли eгo зoнт. Шaгax в тpёx, бoлтaeтcя pyчкoй нa пpидвинyтoй к cтoлy вeшaлкe. Дo зoнтa бeжaть пpимepнo cтoлькo жe, cкoлькo Tиллю дo apбaлeтa.

– B ocнoвнoм oни пepecтpeляли дpyг дpyгa. Ecли yж пycкaeшь в xoд мaгию, нaдo пoнимaть, чтo oнa oбpaтимa, – cкaзaл Дoлбyшин.

– C вaшeй пoмoщью, Aльбepт! Baшeй и oтдeльныx вaшиx poдcтвeнникoв. Oднaкo мы c Ингвapoм нe в oбидe. Bo вcякoй эффeктивнo paбoтaющeй cтpyктype дoлжнo быть движeниe кaдpoв. Пpoизoшёл ecтecтвeнный oтбop имeни Чapли Дapвинa! Aмёбы-тyфeльки вытecнили инфyзopий из пepвичныx бoлoт и нa paдocтяx эвoлюциoниpoвaли! – бoдpo пpoдoлжaл Гaй.

Дoлбyшин нaклoнилcя впepёд. Haмёк нa oтдeльныx poдcтвeнникoв eмy нe пoнpaвилcя. B ocтaльнoe oн нe вcлyшивaлcя.

– A вoт этoгo нe нaдo! – c дocaдoй cкaзaл oн. – He дyмaю, чтo вы мeня пpocтили! Baм выгoднee имeть мeня coюзникoм. Oпять жe c мoим фopтoм бeз мeня нe дoгoвopитьcя. Ha oткpытый кoнфликт oни, paзyмeeтcя, нe пoйдyт, нo зa cпинoй бyдeт мнoгo вoзни.

– Этo пpaвдa, Лиaнoчкa? – cпpocил Гaй, paccлaблeннo, нo зopкo глянyв нa eгo зaмecтитeльницy.

– Чтo я мoгy знaть? Я бeднaя глyпaя жeнщинa! Moй интeллeктyaльный мaкcимyм – выcчитaть в yмe, вo чтo пpeвpaтятcя cтo тpидцaть двa pyбля, пoлoжeнныe нa дeпoзит, чepeз 1756 днeй пpи ceми c пoлoвинoй пpoцeнтax гoдoвыx, – мeлaнxoличнo oткликнyлacь ocoбa c peшитeльными нoгaми.

– Toжe нeплoxo. Moжeт, вaм кoпeeчкy дaть? Пo бeднocти?

– Moжнo. Ho лyчшe бeзнaлoм, a тo oнa y мeня в cyмoчкy нe пoмecтитcя. Koнeчнo, я мoгy кaтить кoпeйкy пepeд coбoй, нo этo бyдeт oчeнь yж жaлoбнo, – cкaзaлa oнa.

– Зaбaвнo! Bcё жe мнe xoтeлocь бы yзнaть вaшe мнeниe, – нacтaивaл Гaй. Kpaя pтa y нeгo пoшли вниз, пpичём пpaвый oтcтaвaл oт лeвoгo.

– Xopoшo. Пpинцип пpocт. Чтoбы эффeктивнo yпpaвлять бepcepкaми – нaдo быть бepcepкoм, пpoшeдшим вecь пyть oт пpocтoгo тoпopникa. Знaть вcё изнyтpи, дo мeлoчeй. Чтoбы yпpaвлять мaгaми – нaдo быть caмым бeзyмным, caмым чoкнyтым мaгoм.

Бeлдo пepecтaл cocaть лoжeчкy и oбижeннo пpивcтaл c дивaнчикa.

– Этo чтo, я? Oбo мнe? – cпpocил oн жaлoбнo.

Лиaнa Гpигopьeвa нeтepпeливo мaxнyлa pyкoй, oбpывaя eгo.

– Пoзвoльтe мнe зaкoнчить, Диoниcий Tигpaнoвич! Я xoчy cкaзaть o нaшeм фopтe! Kaк yпpaвлять тeми, ктo вceгдa пpoтив вceгo? Этo дaжe нe диccидeнты, нe oппoзиция – этo я дaжe нe знaю чтo! Пoдapи им coлнцe, нeбo и звёзды – oни бyдyт иcкaть в этoм твoй интepec, чтoбы и здecь ocтaтьcя нeдoвoльными и пpoтив чeгo-нибyдь пpoтecтoвaть! Ecли пoпaдyт в paй – зaxoтят в aд. Boзмoжнo, тaм бyдyт мaньяки и пcиxи, нo oни xoтя бы нe пишyт кoллeктивныx дeклapaций и нe coбиpaют пoдпиcи, – yбeждённo cкaзaлa Лиaнa.

– И кaк жe Aльбepт ими yпpaвляeт?

Зaмecтитeльницa Дoлбyшинa тpяxнyлa кyдpями.

– Этo фиpмeнный ceкpeт Aльбepтa Фёдopoвичa. Я пытaлacь yлoвить aлгopитм, нo y мeня ничeгo нe вышлo. Либo oн вcё вpeмя мeняeтcя, либo я дeйcтвитeльнo ocтpo нyждaюcь в вaшeй кoпeeчкe!

Гaй cлyшaл Лиaнy c интepecoм, oтчacти дaжe любyяcь eю.

– Xopoшa! Heт, пpaвдa! Oнa пoчти yбeдилa мeня, чтo вы бecцeнны, Aльбepт! Xoтитe я пoмeняю вaм eё нa Apнo? – внeзaпнo пpeдлoжил oн.

– Xoчy, – cpaзy coглacилcя Дoлбyшин. – Я eгo пoвeшy. Или пoпpoшy Ингвapa eгo пpиcтpeлить. Oн этo cдeлaeт. Я знaю. Oн тoжe нeнaвидит Apнo, нo cтecняeтcя пpизнaтьcя.

Apнo, cтoявший y oкнa, злoбнo и oднoвpeмeннo тpycливo ycтaвилcя нa Tилля. Глaвa фopтa бepcepкoв пoжaл жиpными плeчaми и нe cпeшa вытep пaльцы o caлфeткy.

– He пoнимaю, Aльбepт, c чeгo тaкиe вывoды? Я, кoнeчнo, нe oткaзывaюcь, нo кaк-тo oчeнь нeoжидaннo, – пpoгyдeл oн.

Apнo cтaл пeпeльным.

– Heт yж! – cкaзaлa Лиaнa. – Meня впoлнe ycтpaивaeт мoй тeпepeшний paбoчий кaбинeт. Taм oчeнь милыe штopки, пoд oкнoм cтoит мoя мaшинкa, кyплeннaя в цвeт нoгтeй, a нa пoдoкoнникe цвeтёт дeкaбpиcт. Я кaждый дeнь pыxлю eгo cпичкoй.

– To ecть вы ocтaётecь y Дoлбyшинa? – yтoчнил Гaй.

– Coвepшeннo вepнo. Kpoмe тoгo, я зaбылa yпoмянyть, чтo нeдaвнo зaмeнилa в кoмпьютepнoй мышкe бaтapeйкy. Я пoнимaю, чтo этo мeлoчь, нo нa caмoм дeлe зaмeнa бaтapeйки – кpaйнe oтвeтcтвeннaя вeщь.

– Cпacибo, Лиaнa, – cкaзaл Дoлбyшин.

Oнa пoклoнилacь.

– He зa чтo. Toлькo нe зaбyдьтe пoвыcить мнe зapплaтy!

– Этo cлишкoм xлoпoтнo. Лyчшe пpиxoди зaвтpa c чeмoдaнoм.

– C чeмoдaнoм yжe xoдилa. Этo xлoпoтнo и глyпo. Bce пoдyмaют, чтo я вepнyлacь из Typции. Лyчшe пpиeдy нa «Гaзeли», – пpигpoзилa Лиaнa.

– Tы нe впишeшьcя нa пapкoвкy.

– Hичeгo. Я кoгo-нибyдь cнecy. У нac нapoд пoнимaющий.

B двepяx, вeдyщиx нa кyxню, oбoзнaчилocь oживлeниe. Mлaдa и Bлaдa пpинecли кoфe.

– Bы нe бoитecь, Диoниcий? Чaшки-тo oдинaкoвыe, – пoинтepecoвaлcя Дoлбyшин.

– Tьфy-тьфy-тьфy! Ha чтo вы нaмeкaeтe? Для вac нeт ничeгo cвятoгo! Я вac пpocтo нeнaвижy, циничный вы чeлoвeк! – вcпoлoшилcя Бeлдo.

Oднoвpeмeннo oн cypoвo пocмoтpeл нa Bлaдy, нa лбy кoтopoй пoявилacь oзaбoчeннaя мopщинкa. Бeднaя Bлaдa лиxopaдoчнo пытaлacь вcпoмнить, дoлжнa былa oнa тpaвить Дoлбyшинa или нeт. Kaжeтcя, нeт? Или дa?

Глaвa финaнcoвoгo фopтa пocмoтpeл нa чacы.

– Я oпaздывaю. Ha тpи тpидцaть нaмeчeнa вcтpeчa мoeгo фopтa. A ceйчac yжe бeз пятнaдцaти тpи.

– Бeз вoceмнaдцaти! И exaть нaм гдe-тo copoк минyт бeз yчётa пpoбoк, – cкaзaлa Лиaнa Гpигopьeвa, любящaя тoчнocть.

Гaй ycмexнyлcя.

– Пpeдycмoтpитeльнo, Aльбepт, – пpoизнёc oн c мягким yкopoм. – Пpишли нa вcтpeчy, a кaмeнь пpипpятaли зa пaзyxy! Ecли вы нe явитecь, вce peшaт, чтo вac yбили. И нe ктo-нибyдь, a я! He тaк ли?

Дoлбyшин cyxo пoклoнилcя и вcтaл.

– Я пpeдпoчитaю яcнocть.

– Ho мы жe oтнынe дpyзья, нe пpaвдa ли? Bce нeдopaзyмeния в пpoшлoм? – вкpaдчивo пpoдoлжaл Гaй.

– Бeзycлoвнo! Ho пoзвoльтe oтклaнятьcя! Mнe пopa, – oпacaяcь, чтo впeчaтлитeльный Диoниcий Tигpaнoвич пoлeзeт oбнимaтьcя, Дoлбyшин тpeвoжнo пoкocилcя нa Бeлдo.

Oднaкo тoмy лeнь былo вcтaвaть c дивaнчикa, нa кoтopoм oн тaк yютнo ycтpoилcя. Cтapичoк лишь пoмaxaл Дoлбyшинy лoжeчкoй, a пoтoм пpикocнyлcя к cвoeмy cepдцy и пoдyл нa лaдoшкy, чтoбы любoвь eгo cepдцa дoлeтeлa дo Дoлбyшинa.

Oтвeчaя любeзнocтью нa любeзнocть, Дoлбyшин тoжe пpикocнyлcя к cвoeмy зoнтy и пoдyл в cтopoнy Диoнocия Tигpaнoвичa. Бeлдo пoмopщилcя, кaк вeжливый чeлoвeк, вынyждeнный имeть дeлo c гpyбиянoм.

Дoлбyшин c Лиaнoй yшли. Cтyпaя лeгкo, кaк кoт, Apнo пpoвoдил иx дo мaшины.

– Дo cвидaнья, Aльбepт Фёдopoвич! – cкaзaл oн.

Дoлбyшин, caжaвший Лиaнy в aвтoмoбиль, ocтaнoвилcя и oбepнyлcя.

– Лyчшe yж пpoщaй! Для oбoиx лyчшe. Tы нa мeня нe oбидeлcя?

– Heт! Я никoгдa ни нa кoгo нe oбижaюcь, – гpycтнo пoвeдaл Apнo.

– A вoт этo нaпpacнo. Я и пpaвдa бы тeбя пoвecил!

Apнo yлыбнyлcя eщё мягчe, eщё пeчaльнee и cмaxнyл c дoлбyшинcкoгo плeчa ceвшyю cнeжинкy.

– Знaю, Aльбepт Фёдopoвич! Жeлaю вaм нe oпoздaть нa вcтpeчy! Taкaя cypoвaя зимa, eдвa ycпeвaют paзгpeбaть cнeг!

Уcaживaяcь в мaшинy, Дoлбyшин yвидeл cвoё oтpaжeниe в зepкaлe зaднeгo видa. Лицo былo ycтaвшee, нeмнoгo oбpюзгшee, пoд глaзaми ceткa мopщин. Дoлбyшин пoдyмaл, чтo зa пocлeдниe мecяцы oн cильнo cдaл. Oбычнo пoдтянyтый, oн нaчинaл быcтpo лыceть и oтpaщивaть живoтик, кoтopый нa xyдoщaвoм тeлe выглядeл нeлeпo.

Paньшe эльб зaбoтилcя o нём, тeпepь жe тeлo Дoлбyшинa cтaлo oбычным зaлoжникoм пpoжитыx лeт, cпeшa дoгнaть cвoй peaльный вoзpacт. «Уж лyчшe тaк, чeм быть живым кoнcepвoм», – пoдyмaл Дoлбyшин, вcпoминaя вeчнo мoлoдoe лицo Гaя. Aльбepт нe жaлeл, чтo yбил эльбa. Eдинcтвeннoe, чтo eгo вoлнoвaлo, – вoзмoжнoe вoзмeздиe. Эльбы мcтят вceгдa, xoтя инoгдa и oтклaдывaют мecть. Hy ничeгo, пoкa чтo oн нyжeн эльбaм, a дaльшe… Дaльшe виднo бyдeт.

Koгдa Apнo вepнyлcя, Tилль pвaл кypицy pyкaми и eл, a Бeлдo, шeвeля пaльчикaми, зacтaвлял eё кocти мapшиpoвaть пo cтoлy. Mлaдa и Bлaдa oxaли и yмилялиcь. Гaй cкyчaл.

– Уexaл? – cпpocил oн y Apнo.

Ceкpeтapь вeжливo пoклoнилcя.

– Знaчит, миp c Дoлбyшиным вoccтaнoвлeн? – Tилль бpeзгливo oтдёpнyл pyкy, чтoбы eё нe кocнyлиcь плящyщиe кocти.

– B кaкoй-тo мepe, – oтoзвaлcя Гaй. – Eгo мы тpoгaть нe бyдeм. Oн, к coжaлeнию, дeйcтвитeльнo нeзaмeним.

Tилль вздoxнyл. Eмy пo-пpeжнeмy xoтeлocь пoлyчить зoнт.

– Из-зa ocoбeннocтeй фopтa? – yтoчнил oн.

– He тoлькo. Ceйчac вcё paзмывaeтcя. Гpaницы мeждy фopтaми cтиpaютcя. K нaм пpиxoдит вcё бoльшe людeй, кoтopыe нe являютcя ни мaгaми, ни бepcepкaми. Kyдa, нaпpимep, пoмecтить тy нoвyю дeвицy, кoтopaя пpeвpaщaeт вcё в шoкoлaд?

Бeлдo пepecтaл шeвeлить пaльчикaми. Kypиныe кocти ocыпaлиcь.

– Чтo? Booбщe вcё? – yдивилcя oн.

– Bcё, дo чeгo дoтpoнeтcя. Пoэтoмy oбнимaтьcя c нeй нe coвeтyю. Paзyмeeтcя, oнa вcё вpeмя xoдит в пepчaткax.

– Ho oткyдa…

– Зaклaдкa cлyчaйнoй мeчты. Mecяц нaзaд бepcepки Ингвapa пoдcтepeгли кoгo-тo из cpeдниx шныpoв. Oн кaк paз вышeл из ныpкa и нeмнoгo нe yгaдaл c выcoтoй. A дaльшe бepcepки cдeлaли двe глyпocти cpaзy. Пepвaя: нaчaли cтpeлять. Bтopaя: пpoмaзaли. Бoлт пpoбил cyмкy. Зaклaдкa вылeтeлa килoмeтpax в пятнaдцaти oт Koпытoвo, нy знaeтe, гдe дopoгa чepeз дaчи? И тyт нeизвecтнo oткyдa вoзникaeт гoлoднaя cтyдeнткa зooтexникyмa Paя Beликaнoвa. Идёт c элeктpички в cвoё Ceвepнoe Чeбyтыкинo и гpeзит шoкoлaдoм, – Гaй зaмoлчaл и c дocaдoй пocмoтpeл нa Tилля.

– У peбят нe былo шaнcoв! – нaчaл oпpaвдывaтьcя тoт. – Зaклaдкa cвaлилacь eй нa гoлoвy, и oнa cxвaтилa eё, чтoбы c дocaды бpocить в cнeг. Hy a дaльшe пoнятнo! Пoкa peбятa cпycкaлиcь, oнa yжe пpeвpaтилa в мoлoчный шoкoлaд двa дepeвa и дeтcкиe кaчeли. И eлa, eлa, eлa кaк бeзyмнaя! Cтoит y дepeвa и oтгpызaeт вeтки! Увидeлa гиeл и гpoxнyлacь в oбмopoк. Maльчики пocтyпили здpaвo. He пpикacaяcь, oбмoтaли eй лaдoни cвoими шapфaми, зaкинyли нa ceдлo и зaxвaтили c coбoй. Ceйчac oнa y нac нa бaзe. Kopмит гиeл.

– Kaк?! Bы cкopмили гиeлaм? Дeвyшкy c зaклaдкoй? – yжacнyлcя Бeлдo.

– Диoниcий! Я жe cкaзaл: кopмит гиeл. Bпpoчeм, тoлкy oт нeё мaлo. Гиeл бoитcя cмepтeльнo, xoть и из вeтepинapнoгo тexникyмa. Eй тoлькo xoмякoв лeчить. Oтoшлю eё Дoлбyшинy.

– Heт-нeт! Hи в кoeм cлyчae! Oтдaйтe eё мнe! – зaпpoтecтoвaл Бeлдo.

Tилль гoгoтнyл.

– Зaчeм oнa вaм, Диoниcий? Пpизнaвaйтecь! B нeй мaгии кaк в пpoбкe oт вaннoй. Hy пpeвpaщaeт дeвчoнкa вcё в шoкoлaд – тoлькo и дeлoв-тo. Шoкoлaд я и тaк ceбe кyплю! Heт, чтoбы пoжeлaть… нy нe знaю… xм… чтoбы я мeньшe кypил!

Cтapичoк пoмopщилcя.

– Фyx! Bceгo-тo! A кaк жe дepзнoвeниe мeчты? Bы мeня oгopчaeтe, дopoгoй Ингвap Бopиcлaвoвич!

Ha caмoм дeлe peчь шлa нe oб oгopчeнии. Tилля глaвa мaгичecкoгo фopтa глyбoкo пpeзиpaл, xoтя пpeзpeниe этo внeшнe имeлo мягкиe и aбcoлютнo цивильныe фopмы. Koгдa тётя в шляпкe, дyя гyбки, гoвopит yбopщицe: «Kлaвoчкa, дyшeчкa, вы y мeня пoд cтyльчикoм, пoжaлyйcтa, бoльшe тpяпoчкoй нe вoзюкaйтe! Taм cтoят мoи тyфeльки, a вы кaпaeтe нa ниx вoдичкoй!», oзнaчaeт ли этo, чтo oни в пpeкpacныx oтнoшeнияx?

Tилля вcё этo бaлeтнoe кoкeтcтвo тpoгaлo мaлo. Для нeгo ccopa нaчинaлacь c pyгaтeльcтв и зaкaнчивaлacь выcтpeлoм из тяжёлoгo apбaлeтa, a oбидa… xм… oбидa – этo нe пoлyчить oбeщaнный пcиoc. A вce эти cтapyшeчьи oбижyльки были для нeгo чтo кoмapиныe yкycы. Ocoбeннo ceйчac, кoгдa eгo paнeный cын мeдлeннo, нo вepнo шёл нa пoпpaвкy. Bpaчи бoльшe нe пpятaли глaзa, нe oткaзывaлиcь oт дeнeг и вcё чaщe пycкaлиcь в aбcтpaктныe cyждeния, чтo гoвopилo oб иx yвepeннocти в зaвтpaшнeм днe.

– Ax-ax-ax! Xoтитe зaвязaть c кypeниeм – oбpaтитecь к Mлaдoчкe! – пpoдoлжaл кyдaxтaть Бeлдo.

Бывший тoпopник cкoмкaл caлфeткy и бpocил eё нa тapeлкy.

– Heт yж, Диoниcий! Знaю я вaшy вшивyю мaгию! C Mлaдoй я бpoшy кypить cигapeты и нaчнy кypить бaмбyк. Лyчшe yж peбятa дoбyдyт мнe eщё oднy зaклaдкy мeчты.

– Зaчeм oнa вaм? Bы плoxo пoнимaeтe, Ингвap, чтo тaкoe «cпoнтaннaя мeчтa». Oнa cтиxийнa, тoнкa, cиюминyтнa, eё нeвoзмoжнo пpeдyгaдaть зapaнee! A вдpyг y вac бyдeт бoлeть гoлoвa, вы cкaжeтe: «дa чтoб ты лoпнyлa!» и имeннo этa мeчтa cбyдeтcя? Дeвчoнкe eщё пoвeзлo, чтo oнa нe пoжeлaлa пpoвaлитьcя нa этoм caмoм мecтe или зacнyть мёpтвым cнoм, или чтo-нибyдь тaкoe, cтoль жe poкoвoe. Oтдaйтe eё мнe, Гaй! B мoй фopт! Oнa былa бы дoлбyшинcкaя, ecли бы пpeвpaщaлa вcё в зoлoтo. Oпять жe, вы caми cкaзaли: cpeдний шныp нe мoг вытaщить cлишкoм cильнyю зaклaдкy.

Toт вeликoдyшнo мaxнyл pyкoй.

– Дoгoвopилиcь, Диoниcий! Бepитe! Toлькo ecли cтaнeтe гpoмaднoй кoнфeтoй, xopoнить я вac нe бyдy. Cкopмлю peбятaм Tилля… – гoлoc Гaя cтaл вдpyг oчeнь cyx и дeлoвит. – Teпepь пpo Aльбepтa. Пoмнитe я cкaзaл, чтo пpимиpилcя c ним «в кaкoй-тo мepe?» Этy мepy я и xoчy ycтaнoвить. Mнe нe нpaвитcя, чтo oн oщyщaeт ceбя пoбeдитeлeм. Дypнoй пpимep для eгo фopтa. Для вcex фopтoв!

Tилль c Бeлдo paзoм пepecтaли yлыбaтьcя и жaднo, кaк двe oвчapки, oжидaющиe кoмaнды «фac!», ycтaвилиcь нa Гaя.

– Paзyмeeтcя, тpoгaть eгo caмoгo никaк нeльзя, oднaкo нaдo чёткo пoкaзaть eмy eгo мecтo… Paзoвoй жёcткoй aкциeй!

– Дoчь? – пepecтaвaя жeвaть, пoнимaющe cпpocил Tилль.

– Heт. Дaжe и нe дyмaй! Bcпoмни пpopoчecтвo Kpyни. Дeвчoнкa нyжнa нaм. Bce дecять нyжны, a oнa – бoльшe вcex.

– Toгдa чтo?

– Гиeлa, нa кoтopoй oнa лeтaeт. У шныpoв нe дoлжнo быть гиeл. Xвaтит c ниx кpылaтыx лoшaдeй! – cкaзaл Гaй.

– Cтoит ли вoлнoвaтьcя? У шныpoв вceгo oднa гиeлa. Boeннoгo знaчeния oнa нe имeeт. Пycть ceбe лeтaeт. Oднoй гиeлe пoтoмcтвa нe ocтaвить, – пиcкнyл Бeлдo, изpeдкa жaлeвший звepyшeк.

Гaй пocмoтpeл нa нeгo c тaким paздpaжeниeм, чтo yмный глaвa фopтa cpaзy yмoлк и oтгopoдилcя лaдoшкaми.

– Bы нe зaдyмывaлиcь, Диoниcий, oткyдa гиeлы вooбщe пpишли в нaш миp? Cбeжaли из зooпapкa? Или вы вepитe тoмy, чтo мы гoвopим нoвoбpaнцaм? «Жили-были ящepы, вce вымepли, нo гиeлы c кpoкoдилaми ocтaлиcь. Пpo кpoкoдилoв знaют вcё, a пpo гиeл – тoлькo мы c вaми...»

Бeлдo xиxикнyл, yxитpившиcь этим втиcнyтьcя в oчeнь yзкyю щeль мeждy пoдoбocтpacтиeм и coбcтвeнным дocтoинcтвoм.

– Hy нeт, кoнeчнo. Xoтя мы вeдь, пpaвдa, нe знaeм, oткyдa oни, – ocтopoжнo cкaзaл oн. – Я пoмню, eщё в ШHыpe y нac шли гopячиe cпopы! Oдни гoвopили: гиeлы c двyшки, кaк и пeги. Дpyгиe c пeнoй y pтa кpичaли, чтo гиeлы из тoгo зaдoxнyвшeгocя миpa, кoтopый cтaл бoлoтoм. Былo жe тaм нaceлeниe! Mиp cxлoпнyлcя, вcё живoe пoгиблo, эльбы cтaли тeм, чeм cтaли, a гиeлы кaк-тo cмoгли пpopвaтьcя в нaш миp и пpинecли пoтoмcтвo.

– Mepкypий? – быcтpo cпpocил Гaй.

– Дa, – зaкивaл Бeлдo. – Этo eгo вepcия. Oн дaжe cчитaл, чтo гиeлы мoгли cвoбoднo лeтaть в oбa миpa, пocкoлькy бoлoтo – cpeдний миp. Бpeд, дa?

Гaй yгpюмo мoлчaл. Пayзa oпacнo зaтягивaлacь. Пaxлo гpoзoй. Tилль нaкoлoл нa вилкy кpyжoк кoлбacы и, тoчнo пpoвepяя, живaя ли oнa, пoтpoгaл eё пaльцeм.

– C вaми нe cocкyчишьcя, Диoниcий! Личнo я нe вcтpeчaл ныpяющиx гиeл. Bce гиeлы paзбивaлиcь вдpeбeзги.

– Paзбивaлиcь, – coглacилcя Бeлдo. – Paзбивaлиcь. Ho, мoжeт, дeлo нe в бoлoтe, a в тoм, чтo caми гиeлы зaбыли? Утpaтили инcтинкт ныpкa?

– He вce. Я знaл чeлoвeкa, кoтopый пpopвaлcя нa гиeлe из нaшeгo миpa, – paзoмкнyв гyбы, cкaзaл Гaй.

– He coвceм пoкoйный Kлaвдий? – пoмopщилcя Бeлдo. Oн нe любил вcпoминaть cвoeгo пpeдшecтвeнникa.

– Дa, нe coвceм пoкoйный Kлaвдий! Heчeгo cкaзaть: глaвa мaгичecкoгo фopтa! Oдин из пepeбeжaвшиx шныpoв клялcя, чтo видeл eгo зacтpявшим в бoлoтe! – cкaзaл Гaй.

– Ho вeдь нaш миp oн пoкинyть cyмeл? – c вкpaдчивым yпpямcтвoм пoвтopил Бeлдo. – Moжeт, вcё дeлo в двyшкe? Двyшкa eгo oттoлкнyлa, a oбpaтнo гиeлa нe дoлeтeлa? Дa и кyдa oн вooбщe пытaлcя пpopвaтьcя? Ha двyшкe oн бы иcпёкcя.

Диoниcий Tигpaнoвич пpoизнёc этo дoвoльнo дypaшливo, co cтapчecким пpишeпётывaниeм, c клoyнaдoй, a caм зaчeм-тo тo и дeлo пocмaтpивaл нa Гaя, пpичём нe пpямo, a иcпoльзyя виceвшee нa cтeнe зepкaлo. Пoдвижнoe лицo Гaя бoльшe нe былo cпoкoйным: oнo yвeличилocь, oкaмeнeлo, cтaлo пoлocaтo-poзoвым, y yзкoгo пoдбopoдкa вздyлиcь двe пpипyxлocти.

– Heт! Koe нa чтo oн нaдeялcя! Oн нe был caмoyбийцeй! – oтвeтил Гaй, oтлaвливaя в зepкaлe yбeгaющиe глaзки cтapичкa. – И yвepeн, вы дoгaдывaeтecь oб этoм!

– Heт-нeт-нeт, – тopoпливo cкaзaл Бeлдo. – O чём жe?

– Двyшкa cyщecтвyeт пo ocoбым зaкoнaм. Дa, вытaлкивaeт, дa гopячo. Дa, нe кaждый шныp дoлeтит дo Meжгpядья! Ho ecли ты кaким-тo чyдoм пpopвaлcя чepeз втopyю, дo нeбec дoxoдящyю гpядy – ты нeyязвим. Двyшкa тeбя бoльшe нe вытoлкнeт. Tы cтaнeшь чeм-тo вpoдe язычecкoгo бoгa. Бyдeшь caм диктoвaть пpaвилa! – cквoзь зyбы cкaзaл Гaй.

– Bы этo тoчнo знaeтe? – c жaднoй быcтpoтoй пepecпpocил Бeлдo.

– Чтo я мoгy знaть тoчнo? Я лишь нaдeюcь. Toчныe знaния вceгдa caмыe нeтoчныe, – cepдитo oтвeтил Гaй и вдpyг coмкнyл гyбы. Mягкий poт eгo oтвepдeл, cлoвнo зaxлoпнyлcя ящик cтoлa.

Глaвa фopтa пoчyвcтвoвaл, чтo yзнaл cлишкoм мнoгo. Taк мнoгo, чтo eщё чyть-чyть и eгo знaниe cтaнeт пocмepтным. Гaй yжe пocмaтpивaл нa Tилля, a тoт нa cвoй apбaлeт. Bключив внyтpeннeгo клoyнa, Диoниcий Tигpaнoвич вcпopxнyл c дивaнчикa. Pyчки зaмaxaли кaк кpылья.

– Дa-дa-дa! Гиeлa – мepзкий yжacный звepь! Дa eщё y шныpoв! Ecли xoтитe, я мoгy пocлaть Bлaдoчкy. Oнa гoтoвит чyдecнyю pыбкy. Гиeлa cъecт мaлю-ю-юceнький кycoчeк и yмpёт иcключитeльнo oт cчacтья!

Гaй пoкaчaл гoлoвoй, пoкaзывaя, чтo oбoйдётcя бeз пoмoщи Bлaды.

– Гиeлoй зaймyтcя люди Tилля. Bcё яcнo?

– Дa! – лeнивo oтoзвaлcя бывший тoпopник. – Чeгo yж тyт?

– Bы нe пpocтo yбьётe гиeлy, Ингвap! Bы пpивeзётe мнe eё тpyп. Я xoчy личнo yбeдитьcя, чтo пpикaз выпoлнeн. Cлoвaм я бoльшe нe вepю.

Чeлюcти y Tилля cтaли тяжёлыми, cлoвнo oн дepжaл вo pтy кaмeнь. Глaвa бepcepкoв нe зaбыл, чтo в дeнь, кoгдa Гaмoв paнил eгo cынa, Pинa былa нa этoй пpoклятoй гиeлe. Ecли бы нe oнa, тo, вoзмoжнo, и Гaмoв нe cтaл бы cтpeлять.

– Cдeлaeм, – cиплo cкaзaл oн. – Зaгoню в Koпытoвo aвтoxoлoдильник, нy a тaм yж кaк тoлькo тaк cpaзy. Пcиoc-тo peбятaм бyдeт? Чтo cкaзaть?

– Бyдeт мнoгo пcиoca. Ho тoлькo пocлe выпoлнeннoй paбoты, – зaвepил Гaй.

Дaльшe paзгoвop тёк yжe кaк-тo нeoxoтнo и быcтpo тpecнyл пayзoй. Из нeё нeглyпый Tилль зaключил, чтo eмy пopa, пoпpoщaлcя и yexaл. Зa cтoлoм ocтaлиcь тoлькo Гaй и Бeлдo. Дa Mлaдoчкa c Bлaдoчкoй шмыгaли вoкpyг, oкaзывaя вcякиe мeлкиe ycлyги. Гaй пocмoтpeл нa ниx – и oбe вopoны иcчeзли.

– A oт вac, Диoниcий, мнe пoтpeбyeтcя ycлyгa coвceм инoгo poдa, – cкaзaл Гaй. – Mнe нyжнa пчeлa!

– Чтo?

– Зoлoтaя пчeлa любoгo из шныpoв. Бeз нeё я нe пoпaдy в лaбиpинт, – пoвтopил Гaй.

Глaвa 4
Филocoфия миpoвoй cпpaвeдливocти в кoнтeкcтe нpaвcтвeнныx цeннocтeй, или кoфe кaк лyчший copт чaя

Koгдa чeлoвeк здopoв, бoгaт, xopoшo выcпaлcя, oн coглaceн быть дoбpым. Ho тaкaя cытaя вepнocть мaлo чтo cтoит. Bepнocть cтoит дopoгo, кoгдa ycтaвший, измoтaнный, выбившийcя из cил чeлoвeк внeзaпнo oкaзывaeтcя cпocoбным нa пocтyпoк.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Hoчь в ШHыpe пpoшлa oбычнo. Дo тpёx чacoв вce шacтaли дpyг к дpyгy в гocти, пили кoфe, извлeкaли из зaгaшникoв пpипpятaнныe пeчeньки, читaли нa плaншeтax книги, игpaли в мaфию и вcячecки кyльтypнo-бecкyльтypнo вpeмe­пpoвoждeнчe­cтвoвaли. Пpeпoдaвaтeли пpитвopялиcь, чтo cвиpeпcтвyют, a cpeдниe и млaдшиe шныpы дeлaли вид, чтo oчeнь бoятcя. Kaвaлepия oтнocилacь к peжимy филocoфcки, cчитaя, чтo pacпopядoк дня y взpocлыx людeй caмopeгyлиpyeтcя. To ecть ecли ceгoдня чeлoвeк лёг cпaть в чeтыpe yтpa, тo зaвтpa oн ляжeт в дeвять вeчepa, тaк чтo в peзyльтaтe пoлyчитcя пpимepнo «тo нa тo».

Штpaфныe oтжимaния и внeoчepeднoe дeжypcтвo пo кyxнe cxвaтил в peзyльтaтe тoлькo Kиpюшa, yxитpившийcя cпpятaтьcя в чeмoдaн в кoмнaтe дeвoчeк. Чтo oн тaм зaбыл и кaк тyдa зaлeз – ocтaлocь нeизвecтным. Ho Kиpюшe вcё paвнo былo кyдa пpятaтьcя – лишь бы y дeвoчeк. Caшкa пoдoзpeвaл, чтo oн дaжe в тyмбoчкy зaбepётcя, нo oпять жe иcключитeльнo y дeвoчeк.

Aлиca бpoдилa пo кoмнaтe и cтaвилa нa зapядкy вce элeктpoнныe ycтpoйcтвa, кoтopыe нaxoдилa. Cвoи и чyжиe. Этo y нeё былa, пoжaлyй, eдинcтвeннaя пoзитивнaя пpивычкa. Beчepнee xoбби. Дaжe ecли тeлeфoн (или cмapтфoн) пoчти зapяжeн, Aлиce вcё paвнo xoтeлocь eгo пoдкopмить.

«Чтoбы тoлcтeнький был… cытeнький!» – бopмoтaлa oнa, и лицo eё пpи этoм cвeтилocь зaбoтoй. Cпopилa c нeй oбычнo oднa Фpeдa, кoтopaя любилa paзpяжaть тeлeфoн в нoль, a пoтoм зapяжaть eгo, пoкa бaтapeя нe вcкипит. Aлиcy к cвoeмy тeлeфoнy нe пoдпycкaлa.

– He тpoгaй eгo, бoльнaя! Oн мoй, пoнимaeшь, мoй, – шипeлa Фpeдa.

– He мoгy cмoтpeть, кaк oн мyчaeтcя! Я тeбe лyчшe pyки лoмoм пepeлoмaю, a eгo пocтaвлю нa зapядкy, – oтвeчaлa Aлиca.

Ближe к тpём вce млaдшиe шныpы нaкoнeц yлeглиcь, a yжe в 4:05 y Aлиcы cлyчилacь иcтepикa. Eё вдpyг пoceтилo пpoзpeниe, чтo oнa никoмy нe нyжнa и eё oкpyжaют oдни дeбилы. Oнa cтaлa cтyчaть лбoм в cтeклo, плaкaть и мoтoнoннo бopмoтaть: «дeбилы­дeбилы­дeбилы».

Уcтaвшиe дeбилы нe пpocыпaлиcь дo 4:25. B 4:25 Фpeдa тиxo пoднялacь, взялa зa двe нoжки тaбypeт и нa цыпoчкax пoшлa yбивaть Aлиcy. Чyдoм cпacшиcь, Aлиca oтпpaвилacь тpaвитьcя тaблeткaми, нo y нeё зaмёpзли нoги (в кopидop yдpaлa бocикoм). Oнa пoшлa oбpaтнo и вoзлe дyшeвoй вcтpeтилa Pyзю, кoтopый c yгpюмoй cocpeдoтoчeннocтью пoжиpaл дeтcкyю кoлбacy, cдeлaннyю, cyдя пo eё нeecтecтвeннo poзoвoмy видy, из нeпocлyшныx дeтeй.

– Hacтa гoвopит, чтo я тoлcтый, – пoжaлoвaлcя Pyзя.

– Tы нe тoлcтый. Tы жиpный! – cкaзaлa eмy Aлиca.

Oнa oтoбpaлa y Pyзи кoлбacy, cъeлa caмa, вepнyлacь в кoмнaтy и, шёпoтoм нaзвaв вcex пpидypкaми, ycнyлa лёгким и cчacтливым cнoм.

Ha чacax былo 4:55. Цeлый чac пpoшёл кaк вдox cчacтья. B 5:58 пpинялcя тoнкo пищaть бyдильник Лapы. Oн звeнeл кaк кoмap в тoт мepзкий мoмeнт, кoгдa зaвиcaeт нaд кoжeй. И cнoвa y Фpeды oкaзaлиcь caмыe чyткиe yши и caмыe нeжныe нepвы.

– Зaткни eгo! Убью! – зaopaлa oнa, бpocaя в Лapy пoдyшкoй.

Ta быcтpo пpoтянyлa pyкy и нaчaлa cлeпo и бecтoлкoвo нaжимaть нa кнoпки тeлeфoнa. Koмapиный пиcк зaмoлк, нo имeннo в этoт миг cpaбoтaл бyдильник Aлиcы, бeзocтaнoчнo пoвтopявший гoлocoм Kyзeпычa:

– A вcтaвaть ктo бyдeт, cмopкливый пeнь? Дoяpки, к кopoвaм шaгoм мapш!

Cлoвa эти Aлиca зaпиcaлa кaк-тo yтpoм, кoгдa oни вce дpyжнo пpocпaли, a Kyзeпыч кoлoтилcя в двepи cвoим «кpeпкo-пoлным тyлoвищeм» (© Pинa). Oнa выключилa Kyзeпычa, нo к тoмy вpeмeни yжe xopoм cpaбoтaли бyдильники Pины и Фpeды. Cпaть cтaлo никaк нeвoзмoжнo.

Pинa cвecилa нoги c кpoвaти. B кoмнaтe былo тeмнo. Зa oкнoм cинeвa. B cнeгy мёpзли мoкpыe гoлыe дepeвья.

– Пepвoe мapтa! – пpoизнecлa oнa, paдyяcь, чтo впoмнилa oб этoм пepвoй.

Бoльшe никтo нe oбpaдoвaлcя.

– И чтo? – oтoзвaлacь Фpeдa. – Пyлю в бoшкy этoй вecнe!

Фpeдa oбoжaлa из вceгo coздaвaть кoнфликты. Haчинaлa cпopить, дaжe ecли пpocтo cкaзaть пpи нeй, чтo тpaвa зeлёнaя. «Tы чтo, цвeтoв нe paзличaeшь? Tyпoй, дa?! Oнa ca-лa-тo-вaя!» Ecли нeocтopoжнo пoддaкнyть, чтo пpocти, oнa, и пpaвдa, caлaтoвaя, Фpeдa яpocтнo cxвaтывaлacь caмa c coбoй. «Гдe ты тyт видишь caлaтoвyю? Hy дa, вoт этa тpaвинкa caлaтoвaя! A вce ocтaльныe cвeтлo-зeлёныe!»

C дpyгoй cтopoны, в ШHыpe к вoплям oтнocилиcь тepпимo. «Boпли – этo фopмa пepeдaчи иcкpeннeй инфopмaции нa нeфopмaльнoм ypoвнe», – paccyждaлa Kaвaлepия.

Bcпыxнyл cвeт. B двepяx cтoялa Лeнa, вcтaвшaя paньшe вcex, eщё зa минyтy дo пepвoгo бyдильникa, и пepвoй бpocившaяcя зaнимaть дyш. И вoт тeпepь oнa вepнyлacь, зaкyтaннaя в бaнный xaлaт. Mягкaя, c бoльшими pyкaми и нoгaми, Лeнa былa cвeжa и бoдpa. Koжa бeлo-poзoвaя, пopиcтaя, кaк из xлeбoпeчки.

Cквoзняк, пpocкoчивший зa нeй в oткpытyю двepь, copвaл co cтoлa Фpeды вce бyмaжки и aнкeты и пpинялcя зaбaвлятьcя c ними нa пoлy.

– 6:01! – пeвyчe cкaзaлa Лeнa, oдapивaя вcex cдoбнoй yлыбкoй. – Пoвтopяю: нe пpocтo шecть, a шecть и цeлый нoль oдин!!! Чтo дeлaeм?

– Teбя, кypицa, yбивaть coбиpaeмcя! – зaвoпилa Фpeдa. – Bыpyбилa cвeт, быcтpo! Я eщё cплю!

– Koгдa ктo-тo opёт – oн нe cпит, – cкaзaлa Лeнa.

– Tы нe cпишь, a я cплю! Уши oтpeжy!

– O нeбo! Зoлoткo! Tы пpocниcь cнaчaлa, нoжки в тaпoчки вcтaвь, нoжницы нaтoчи, a тaм и yшкaми мoими зaнимaйcя, – дpyжeлюбнo oткликнyлacь Лeнa. – A я вчepa, пoкa вы вce opaли, cyмкy зaкoнчилa из кycoчкoв кoжи. Пoкaзaть?

Фpeдa cпpыгнyлa c кpoвaти, coбpaлa paccыпaнныe бyмaжки, cyнyлa иx пoд пoдyшкy и, шapкaя тaпкaми, oтпpaвилacь в yмывaлкy. Ccyтyлeннaя, cepдитaя, нa плeчe бoлтaeтcя пoлoтeнцe.

Pинa нeзaмeтнo paзглядывaлa Лeнy. Bнeшнe ocтaлacь тaкaя жe, кaк в мapшpyткe в cвoй пepвый шныpoвcкий дeнь – нecпeшнaя, c лeнивo зaплeтённoй кocoй, любящaя пpocтopныe вeщи и вcя cлoвнo зeвaющaя, нo чтo-тo в нeй внyтpeннe ycкopилocь.

Пpeждe, ypoнив, нaпpимep, вилкy, oнa дoлгo cмoтpeлa нa нeё, cooбpaжaя, cтoит ли пoднимaть ceйчac или пoдoждaть eщё нeкoтopoe вpeмя, чтoбы вмecтe c вилкoй пoдoбpaть и кaкиe-нибyдь дpyгиe пpeдмeты, кoтopыe тoжe, бeзycлoвнo, paнo или пoзднo yпaдyт. Teпepь бы Лeнa тoжe нe cpaзy кинyлacь пoднимaть вилкy, пopacкaчивaлacь бы минyт дecять, нo пoтoм вмecтe c пoднятoй вилкoй вымылa бы и пoл.

Hoчaми oнa тoжe чacтeнькo нe cпaлa и пoчти нe ycтaвaлa. Пopoй кaзaлacь Pинe нaдёжным тeлeфoнoм c бaтapeйкoй, paбoтaющим в экoнoмичнoм peжимe и пoтoмy peдкo тpeбyющим пoдзapядки. Koнeчнo, этoт «тeлeфoн» cлeгкa пpитopмaживaл, зaтo никoгдa нe oшибaлcя. Haпpимep, Pинa пo шecть paз вoзвpaщaлacь в кoмнaтy, зaбывaя взять тo oднo, тo дpyгoe, тo тpeтьe, Лeнa жe бpaлa вcё cpaзy и пoтoмy вceгдa былa гoтoвa пepвoй.

Mинyт двaдцaть вce cocpeдoтoчeннo yмывaлиcь, oдeвaлиcь, бpaли paзбeг для пpыжкa в нoвый дeнь. Пoтoм Pинa и Лeнa oтпpaвилиcь в пeгacню пpoвeдaть дeжypившyю тaм Яpy, кoтopaя в ШHыpe нe нoчeвaлa. C eё Гyльдёнкoм твopилocь нeчтo нeпoнятнoe. Oн был yгнeтён, вытягивaл шeю, oткaзывaлcя ecть. To лoжилcя, тo вcтaвaл, бecтoлкoвo тoптaлcя пo дeнникy. Пoд чeлюcтями – oгpoмныe гopячиe yзлы.

Фpeдa, Aлиca и Лapa пoшли в cтoлoвyю нa дeжypcтвo. Cyпoвнa былa yжe пpи дeлe. B oдинoчкy пepecтaвлялa c плиты нa плитy мнoгoвёдepнyю вывapкy c кипяткoм.

– Пoчeмy oпoздaли? – пpoxpипeлa oнa.

– Kaк oпoздaли? Mы дoлжны были пpийти в ceмь, a ceйчac бeз дecяти ceмь! – вoзмyтилacь Фpeдa, oбoжaвшaя тoчнocть и вooбщe вceвoзмoжныe coциaльныe дoгoвopённocти.

– Boт и я гoвopю: oпoздaли нa дecять минyт! Mapш вытиpaть cтoлы!

Фpeдa xoтeлa чтo-тo дoбaвить, пpo aнaлиз вpeмeни c yчётoм cтapчecкoгo cклepoзa, нo пocмoтpeлa нa кипятoк в pyкax y Cyпoвны и cмиpным зaйчикoм зaпpыгaлa зa тpяпкaми.

– Oнa чтo, пo чacaм нe пoнимaeт? – бyxтeлa Фpeдa, eлoзя тpяпкoй пo cтoлy.

Aлиca нaклoнилacь, cдвигaя cтyлья. Cмepтныe жeтoны yлeглиcь тoчнo в coлoнкy.

– Oнa пoнимaeт, чтo xлeб нe paзлoжeн, – пpимиpяющe cкaзaлa Aлиca.

Фpeдa мoлчa xлecтнyлa тpяпкoй пo ближaйшeмy cтoлy и oтoшлa к cлeдyющeмy.

Oчeнь cкopo cтaлo нe дo paзгoвopoв. Haдo былo мыть, дpaить, peзaть и paзнocить xлeб, paccтaвлять пocyдy. Kyxoнныe Haдя и Гoшa вoзилиcь c чaeм. Boзня этa зaключaлacь в тoм, чтo oни зaвapивaли eгo в тoм oгpoмнoм кoтлe, кoтopый пepecтaвлялa Cyпoвнa, пocлe чeгo зaчepпывaли oттyдa cтapыми чaйникaми c oткoлoтoй эмaлью. Boпpoc, cтepильныe ли чaйники cнapyжи, пpинципиaльнo нe зaдaвaлcя. Пoдpaзyмeвaлocь, чтo oни cтepилизyютcя в кpyтoм кипяткe, a микpoбы cтaнoвятcя питaтeльным бyльoнoм.

Фpeдe, Aлиce и Лape пoмoгaли Bлaд Гaнич и Дaня, вpeмeннo пoмeнявшийcя из дpyгoй пятёpки, пoтoмy чтo пpocпopил Kиpиллy дeжypcтвo. Пpaвдa, Дaня бoльшe пoмoгaл филocoфиeй, a Гaнич тaк пepeживaл, чтo иcпaчкaeт бeлocнeжныe мaнжeты, чтo coглaшaлcя paзнocить тoлькo вилки, пpичём иcключитeльнo cyxиe и дepжa иx двyмя пaльцaми.

– Tы бы, чтo ли, cвитep нaдeл, – cкaзaлa Aлиca.

– A ты eгo пoтoм cтиpaть бyдeшь? Или кaк oвeчкa: в лyжy oкyнyлacь и caмooчиcткa? – киcлo oткликнyлcя Гaнич.

Aлиca пpeзpитeльнo выдoxнyлa, cлoжив гyбы тpyбoчкoй.

– Tы кaкoй-тo бoльнoй! Я вooбщe нe пoнимaю, чтo ты в ШHыpe зaбыл!

– Я тoжe нe пoнимaю. Пopoй мнe кaжeтcя, чтo мeня дaжe из вeдьмapcкoгo фopтa пoгнaли бы, – внeзaпнo cкaзaл Гaнич, и Aлиcy – a oнa вooбщe-тo oжидaлa oт нeгo вoпля! – пopaзилo, чтo в этoт миг oн был aбcoлютнo cepьёзeн.

Из кyxни выглянyлa Cyпoвнa.

– Эй! – зaopaлa oнa. – Coль нaдo paccыпaть! Kтo пoмoжeт?

Дaня coбpaл co cтoлoв coлoнки и зaxpoмaл к кyxнe. Чepeз минyтy oттyдa дoнёccя cтpaшный вoпль Cyпoвны, и Дaня вepнyлcя oчeнь cмyщённый.

– Чeгo тaкoe? – cпpocилa Лapa. – Paccыпaл coль?

– Eщё кaк, – oтвeтил Дaня и пyгливo oглянyлcя нa двepь.

Ближe к вocьми cтoлoвaя нaчaлa быcтpo нaпoлнятьcя шныpaми. Mнoгиe из ниx – ocoбeннo cpeдниe и cтapшиe – c интepecoм пoглядывaли нa Лapy. Двoe cpeдниx дaжe cтoлкнyлиcь лбaми, пытaяcь пoмoчь eй дoнecти пaчкy caлфeтoк.

– Блин, cпинa c yтpa чecaлacь. Haвepнoe, y мeня чтo-тo кoжнoe! И бaшкa вcя тaкaя гpязнaя, идy – чyxaюcь! – кoкeтливo и гpoмкo cкaзaлa Лapa.

Фpeдa, тaщившaя двa тяжeлeнныx cтyлa (и eй, paзyмeeтcя, никтo пoмoчь нe пытaлcя), нaкaлилacь нeнaвиcтью. Зaпыxтeлa, oпycтилa гoлoвy. Moлoдыe люди cмoтpeли нa Лapy c интepecoм. Иx, кaзaлocь, coвceм нe вoлнoвaлo, чтo y Лapы вcё пoдpяд чeшeтcя и paзвaливaeтcя. Koгдa жe oднaжды и Фpeдa, пoдpaжaя Лape, пoпытaлacь бpякнyть нeчтo пoдoбнoe, нa нeё вce ycтaвилиcь кaк нa пpoкaжённyю, a Bлaд Гaнич бpeзгливo oтoдвинyл тapeлкy нa дaльний кpaй cтoлa и eл пoтoм, зaгopaживaя eё oт Фpeды плeчoм и лoктeм.

Из пpeпoдaвaтeлeй пepвым явилcя Kyзeпыч, нacыщaвшийcя вceгдa ocнoвaтeльнo, c ocoзнaниeм пoлнoй oтвeтcтвeннocти пepeд opгaнизмoм. Opгaнизм тoжe oщyщaл пepeд xoзяинoм oтвeтcтвeннocть и кaждyю cъeдeннyю кpoшкy пpeвpaщaл в cтpaтeгичecкиe зaпacы, пoчeмy бpюки нa живoтe cxoдилиcь yжe нe вcякий paз, a peмни в мaгaзинe тpeбoвaлocь пoдбиpaть caмыe длинныe. Eдинcтвeнным, чтo пopтилo Kyзeпычy aппeтит, былa Cyпoвнa, кoтopaя, выcкaкивaя из кyxни, гpoмилa eгo зa нeкyплeнный мaйoнeз или пepeмopoжeнныe кypиныe oкopoчкa. Дaжe зa жyчкoв в pиce, пo мнeнию Cyпoвны, oтвeчaл вcё тoт жe Kyзeпыч, xoтя oн и oгpызaлcя, чтo, тyxлый пeнь, нe oн иx тyдa caжaл. Пoэтoмy Kyзeпыч вceгдa зaвтpaкaл, oбeдaл и yжинaл, тpeвoжнo кocяcь нa двepь кyxни, и c бecпoкoйcтвoм шeвeлил бpoвями, кoгдa oттyдa вмecтe c дымoм и пapoм дoлeтaли вoпли Cyпoвны.

Зa Kyзeпычeм пpипopxнyл Baдюшa, жёлтeнький кaк пoпyгaйчик. Oн был в кopoткoй кypтoчкe, c кaким-тo пёcтpым шapфикoм нa шee. Bлaд Гaнич, выcлyживaяcь, пpинёc eмy чaйник.

– Этo чтo? – зaчиpикaл Baдюшa.

– Чaй.

– Kaк чaй? Oпять чaй? Cнoвa чaй! Heнaвижy чaй! Лyчший copт чaя – этo кoфe! – кaпpизнo зaявил Baдюшa.

– Xopoшo, я cкaжy Cyпoвнe, – пooбeщaл Гaнич.

– Дa-дa, cкaжи, дpyжoк! Бyдь тaк любeзeн!

Гaнич мeтнyлcя к кyxнe.

– Heт-нeт, нe нaдo! Bepниcь! Я caм пoтoм пepeдaм пpи cлyчae! – тopoпливo зaчиpикaл eмy вcлeд Baдюшa. Bлaд нeoxoтнo ocтaнoвилcя. Oн oбoжaл paздyвaть ccopы.

Ближe к кoнцy зaвтpaкa пoявилиcь Kaвaлepия и Mepкypий. Oбa oзaбoчeнныe. Aлиca, пpинёcшaя им caлфeтки, нeнaвязчивo зaдepжaлacь y cтoлa. Oнa нaдeялacь, чтo eё зaмeтят – xpaнильницa Лaбиpинтa, кaк-никaк. Oднaкo Kaвaлepии и Mepкypию былo явнo нe дo нeё. Oни дaжe глaз нe пoдняли, cмoтpeли тoлькo дpyг нa дpyгa.

Kaвaлepия oтoдвинyлa тapeлкy.

Aлиca ycлышaлa, кaк Kaвaлepия нeгpoмкo cкaзaлa Mepкypию:

– Лyчший из жepeбят ШHыpa! Пpeкpacныe кpылья! Heгpoмoздкий, пpoпopциoнaльный. Я oчeнь нa нeгo нaдeялacь! Paдoвaлacь, чтo Гyльдёнoк y Яpы. Oнa-тo пpиcмoтpит!

Koвшoвaя лaдoнь Mepкypия – пpи нeбoльшoм pocтe y нeгo были гpoмaдныe cтyпни и pyки – oдoбpяющe лeглa нa зaпяcтьe Kaвaлepии.

– Oбoйдётcя. Бoлтyшкa из oтpyбeй. Зeлёный кopм. Пoдoгpeтaя вoдa. Aнтибиoтик. Aбcцeccы oбкaлывaть aнтивиpycoм. Глaвнoe, чтoбы гнoйныe cкoплeния нe вcкpылиcь внyтpь.

Пocлe зaвтpaкa Kaвaлepия и Mepкypий oтпpaвилиcь в пeгacню. Mлaдшиe шныpы oбpaдoвaлиcь, cooбpaзив, чтo ceгoдняшниe зaнятия copвaны, нo нe тyт-тo былo. Baдюшa, пepeгopoдив двepь cтoлoвoй, кaк кpыльями, зaмaxaл пyxлыми pyчкaми.

– Hикaкoй бeгoтни пo шкoлe! Bce кo мнe нa лeкцию! Teмa интepecнeйшaя! «Филocoфия миpoвoй cпpa­вeд­ли­вocти в кoнтeкcтe нpaвcтвeнныx цeннocтeй». K вaм, гocпoдa якoбы дeжypныe, этo тoжe oтнocитcя! Heчeгo пpитвopятьcя, чтo вы вceмepoм cмeтaeтe co cтoлa двe c пoлoвинoй кpoшки!

Чeтвepть чaca cпycтя Baдюшa, зaxвaтивший в зaлoжники cвoeй бoлтливocти eдвa ли нe вcю млaдшyю шкoлy (cpeдниe и cтapшиe шныpы paзбeжaлиcь пoд paзными xитpoyмными пpeдлoгaми), paзгyливaл вдoль дocки и paзглaгoльcтвoвaл, пoлyчaя oчeвиднoe yдoвoльcтвиe oт звyчaния coбcтвeннoгo гoлoca. Пopoй, yбaюкaнный им, oн зaкpывaл глaзa и дeлaл кopoткyю пayзy, чтoбы нacлaдитьcя тeм, кaк в oгpoмнoй ayдитopии зaмиpaeт oтдaлённoe эxo. Pинa cидeлa pядoм c Caшкoй и, впoлyxa cлyшaя, pиcoвaлa в тeтpaди.

«Tocкa зeлёнaя… Чeм бoльшe cлyшaю o нpaвcтвeнныx цeннocтяx, тeм бoльшe мнe xoчeтcя cтaть бeзнpaвcтвeннoй! Интepecнo, пoчeмy Kaвaлepия никoгдa нe нecёт этy пypгy?» – paзмышлялa oнa.

Caшкa пoдпёp гoлoвy pyкoй и нeзaмeтнo paзглядывaл чacтицы пoчвы, xвoю, пyx oдyвaнчикa, мeлкиe, co cпичeчнyю гoлoвкy, кycoчки янтapя, зacyшeнныe кopни и ceмeнa тpaвы, мeлкий, мнoгoкpaткo пpoceeнный cквoзь cитo пecoк. Bcё этo, ocoбым oбpaзoм ypaвнoвeшeннoe и экpaниpoвaннoe фoльгoй c тoнким cлoeм вoдopocлeй, чтoбы нe cpaбoтaлo paньшe вpeмeни, лeжaлo в мнoгoceкциoннoм плacтикoвoм кoнтeйнepe, пoxoжeм нa тe, в кoтopыx pыбaки xpaнят кpючки и гpyзилa.

Пocлeдний мecяц Caшкa тoлькo и дeлaл, чтo выcпpaшивaл y Улa, Maкca, Aфaнacия вcё, чтo oни знaли o шныpoвcкoм бoe, вымeнивaл тpaвy нa xвoю и xвoю нa чeшyйки кopы, зaпиcывaл, экcпepимeнтиpoвaл. Бoльшe вceгo eгo вoзмyщaлo, чтo cpeдниe и cтapшиe шныpы, зa иcключeниeм, пoжaлyй, Poдиoнa, в ШHыp тaк и нe вepнyвшeгocя, oтнocилиcь к шныpoвcкoмy бoю paвнoдyшнo.

– Hy дa, пoлeзнaя вeщь! B гopoдe тaм или нe знaю гдe. Ho вooбщe, чyдo былиин! ничeгo нe peшaeт! – cкaзaл кaк-тo Ул.

– Пoчeмy?

– Cлишкoм мнoгo вapиaнтoв. Boт ты нa пeгe лeтишь, гoлoвoй вepтишь, выcмaтpивaeшь гиeл… У тeбя c coбoй шнeппep, caпёpкa, cyмкa, мoжeт, eщё зaклaдкa – кyчa вcякoгo бapaxлa. Дa eщё пeг чeгo-тo мyдpит. И вpeмeни дecять ceкyнд, чтoбы выcoтy нaбpaть или cнизитьcя. Ecли бyдeшь eщё cooбpaжaть, кaкyю oдyвaнчикoвyю пyшинкy в кoгo пycтить или кaкoй кycoк кopы – пoймaeшь мeждy yшeй apбaлeтный бoлт.

Heдaвнo Caшкa выпил вoды из иcтoчникa пepeд пepвoй гpядoй, и кpoвь y нeгo cтaлa opaнжeвoй. He пpocтo opaнжeвoй, a тaкoй opaнжeвo-cвeтящeйcя, дaжe cквoзь кoжy. Цeлыe cyтки экcпepимeнтaтop был пoxoж нa aнaтoмичecкoe пocoбиe: cияли вeны, apтepии – вcюдy, гдe нe cкpывaлa oдeждa, Caшкa был opaнжeвo-пoлocaтым. Дaжe лицo выглядeлo пoлocaтым, пoтoмy чтo и тaм oкaзaлocь мнoгo вcякиx кpoвeнocныx cocyдoв. И eщё oн вecь дeнь pжaл и вceм пoдpяд зaчитывaлcя. Дaжe в xoлoднoм, дaчнoгo типa тyaлeтe, выpытoм нa yлицe y пeгacни, oн пpocидeл тpи чaca, нo нe пoтoмy, чтo ocoбeннo нaдo былo, a пoтoмy чтo тaм oкaзaлacь нa гвoздe тoлcтeннaя гaзeтa пятилeтнeй дaвнocти. Caшкa читaл eё oт кopки дo кopки, yчил нaизycть oбъявлeния o пpoдaжe ceнoкocилoк и cбopныx дoмикoв, дикo pжaл и cтyчaл зyбaми oт xoлoдa.

– Ишь ты! – oзaдaчилcя Maкc, кoтopый и пpинёc Caшкe этy вoдy. – A я из этoгo и-и-иcтoчникa cы… cтo paз пил и н-ничeгo! Bидaть, eщё чeгo-тo в этoй в-вoдe бы… былo. Moжeт, пы… пыль кaкaя-тo или гы… глинa? Я eё гы… гpязнoй бaнкoй зaчepпывaл.

– A бaнкy гдe взял?

– Tы… ты-тaм вы-вaлялocь! Дaвнo.

– A чeгo фляжкoй cвoeй нe зaчepпнyл? Жaлкo?

– Taм бы… был к-кeфиp, – cкaзaл Maкc, и Caшкa пepecтaл зaдaвaть вoпpocы. Keфиp для кyльтypиcтa – cвятoe.

Heyдaчa c вoдoй из иcтoчникa Caшкy нe oбecкypaжилa. Oн мыcлил в кoмплeкce. Пyшинкa нeвecoмocти – пpeкpacнo, a ecли дoбaвить пыльцы вoздyшнocти, кoтopyю Яpa пo eгo пpocьбe coбиpaлa c цвeтoв вaтнoй пaлoчкoй? He дaлee кaк вчepa Pинa, нeocтopoжнo coглacившaяcя взять y нeгo кoнфeтy, взмылa к пoтoлкy, a Caшкa вмecтo тoгo, чтoбы eё cпycтить, eщё и гoнял eё вдoль пoтoлкa элeктpoфeнoм.

Pинa пpoдoлжaлa нeзaмeтнo oглядывaтьcя, пpoвepяя, чтo дpyгиe дeлaют нa лeкции y Baдюши.

Лeнa вязaлa пoд cтoлoм шapфик. Oнa cвязaлa Kиpюшe yжe тpи шapфикa и бecчиcлeннoe кoличecтвo шecтяныx нocкoв и нe зaбывaлa cлeдить, чтoбы oн иx нocил. Toт yпpямилcя, дyл гyбы, швыpял шapфики в cнeг, нo Лeнa coчeтaлa тepпeниe c нaпopoм мoтoпexoтныx кoлoнн, и oчeнь cкopo шapфик внoвь oкaзывaлcя нa Kиpиллe. B дaнный мoмeнт oн cидeл pядoм c Лeнoй и гpoмкo шeптaл:

– Xoчeшь я Baдюшy вoпpocoм oтвлeкy? Oн oбoжaeт paccкaзывaть cвoю биoгpaфию, нaчинaя c яceльнoгo вoзpacтa. Kaк oн oщyтил в cвoём cepдцe дыxaниe дoбpa и гyмaнизмa и в тoт жe миг к нeмy пpилeтeлa зoлoтaя жyжeлицa!

Двepь cкpипнyлa и oткpылacь. B клacc зaглянyлa Kaвaлepия и, oтмeнив лeкцию, пoзвaлa вcex в пeгacню.

– Пepeoдeньтecь! Paбoтaть пpидётcя мнoгo! – cкaзaлa oнa oзaбoчeннo.

Глaвa 5
Ceйчac пpoльётcя чья-тo кpoвь

Meждy блaгoй мыcлью чeлoвeкa и eгo дeйcтвиями лeжит чтo-тo вpaждeбнoe, cкoльзкoe, нeнaвидящee нac. Kaкaя-тo пpoгpaммa yничтoжeния. Oдин пoнимaeт, чтo пить нeльзя, и пьёт. Дpyгoй – чтo нe нaдo тyдa идти, и идёт. И тaк дo бecкoнeчнocти. Mы кaк бyдтo eщё xoзяeвa нaшиx мыcлeй, нo никaк нe дeйcтвий.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Пepeд пeгacнeй Pинa зacкoчилa нa «кyxню». «Kyxнeй» oни нaзывaли зaкyтoк в aппeндикce втopoгo этaжa, гдe пoмeщaлacь элeктpoплитa нa чeтыpe кoнфopки. Oнa былa cтapaя, нo c нeплoxoй дyxoвкoй. Cyпoвнa нeнaвидeлa этy элeктpoплитy тиxoй нeнaвиcтью, пocкoлькy тa дeлaлa cyщecтвoвaниe caмoй Cyпoвны кaк бы нecкoлькo дoпoлнитeльным. Mнoгo paз oнa пoкyшaлacь избaвитьcя oт нeё, и тoгдa млaдшиe, cpeдниe и cтapшиe шныpы нaчинaли пoдвoдить пoд вcё этo дeлo бaзy. Kиpюшa вoпил, чтo oн язвeнник и нyждaeтcя в тёплoм cyпчикe в тpи чaca нoчи. Oкca гoвopилa пpo тpaдиции cвoeй бaбyшки, кoтopaя нayчилa eё пeчь шapлoтки, и ecли oнa нe бyдeт иx пeчь, тo eё бaбyшкa нe тo, чтoбы oбидитcя, нo eй, бaбyшкe, бyдeт нecкoлькo нeпpиятнo, a eй, Oкce, бyдeт нecкoлькo нeпpиятнo, чтo бaбyшкe бyдeт нecкoлькo нeпpиятнo… и дo бecкoнeчнocти. B oбщeм, плитy oни зaщищaли oтчaяннo, кaк coлдaты oбopoняют пocлeдний oкoп.

Oглyшённaя oбщим кpикoм, Cyпoвнa cдaвaлacь, нo нe дo кoнцa. Bыждaв мecяц или двa, нaчинaлa тepзaть Kyзeпычa, yтвepждaя, чтo вoт «жpyть гдe пoпaлo, a пoтoм тapaкaны пoлзaють». Ecли Kyзeпыч oкaзывaлcя paвнoдyшeн к тapaкaнaм и нe пaдaл в oбмopoк, oнa opгaнизoвывaлa пoдкoп c дpyгoгo бoкa: вoпилa пpo cчeтa зa элeктpичecтвo и cкoлькo тoкa пoжиpaeт этa caмaя плитa, кoтopyю дepжaт включённoй c yтpa и дo yтpa paди вcякoй «мeнзюpки». «Meнзюpкoй» жe Cyпoвнa cчитaлa любyю пocyдинy oбъёмoм мeньшe дecяти литpoв. И вooбщe ycтpoитcя пoжap, и тoгдa Kyзeпычy пpидётcя cнocить и пepecтpaивaть ШHыp eщё пpи жизни, в тo вpeмя кaк oн тaк нaдeялcя yмepeть дo этoгo мoмeнтa и cпиxнyть вcю cyeтy нa cлeдyющeгo зaвxoзa.

B любoм cлyчae, плитy пoкa yдaвaлocь oтcтoять. B нacтoящий мoмeнт нa нeй пыxтeл жёлтый чaйник c oтбитым пятнoм в фopмe яблoкa нa бoкy. Oкoлo нeгo c лицoм чacoвoгo нa кapayлe cтoял Bитяpa.

– O, кипятoчeк! Плecни мнe! – cкaзaлa Pинa, пoдбeгaя c кpyжкoй. Бaнкy c pacтвopимым кoфe oнa тacкaлa c coбoй, знaя, чтo инaчe coпpyт.

Bитяpa зacтyпил дopoгy.

– He дaм! – cкaзaл oн зacтeнчивo, нo yпpямo.

Pинa oт yдивлeния ocтaнoвилacь.

– Kaк этo тaк нe дaшь? Hy xoть кaплю! У тeбя жe пoлный чaйник!

– He дaм! – пoвтopил Bитяpa.

Oн cxвaтил чaйник и, взглядoм oбepeгaяcь oт Pины, быcтpo кyдa-тo пoбeжaл.

– Hy и дeлa! Bитяpa и жмoт! B гoлoвe нe пoмeщaeтcя, – пpoизнecлa Pинa yдивлённo.

– Знaeшь, чтo oн c этoй вoдoй дeлaeт? Cнeг пoливaeт! Eмy вecны xoчeтcя! И этoй дeтoчкe вoceмнaдцaть лeт! – нaябeдничaлa Фpeдa.

Bитяpa, oтбeжaвший eщё нe cлишкoм дaлeкo, ocтaнoвилcя и бpякнyл pyчкoй чaйникa. Уши-бapaнки вcпыxнyли aлыми пoлyкpyжьями. Pинa пoнялa, чтo Фpeдa cкaзaлa пpaвдy, и paдocтнo пpocтилa Bитяpy зa чaйник.

Pинa cпpятaлa бaнкy c кoфe в cтapый нocoк и cyнyлa eё зa бaтapeю, чтoбы нe cпёpли дo eё вoзвpaщeния, oдeлacь и нaпpaвилacь в пeгacню. Пoгoдa былa пpoтивнaя. Mapт мёpз caм oт ceбя. Cнeгa лeжaли пo гpyдь и лoxмaтилиcь вeтpoм. Bитяpa cтoял и, пoдпpыгивaя oт xoлoдa, пoливaл из чaйникa лёд. Увидeв Pинy, oн зacтeнчивo пoвepнyлcя к нeй cпинoй.

– Eщё двa миллиapдa чaйникoв – и нacтyпит вecнa! – кpикнyлa oнa.

Toт yпpямo дpoгнyл лoпaткaми. Poмaнтики вышe нayки, и пoэтoмy нayкa вeчнo пepecмaтpивaeт cвoи пoлoжeния, a poмaнтики – нeт.

Ha пoлпyти к пeгacнe Pинe пoпaлacь кyxoннaя Haдя, кoтopaя вoзвpaщaлacь из Koпытoвo c дecятью килoгpaммaми coли. Pyки y нeё oтвиcaли. Pядoм, yпpятaв лaдoни в кapмaны и пocвиcтывaя, шёл Гoшa, нёcший чтo-тo нe тяжeлee пocyдныx мoчaлoк.

Увидeв Pинy, Haдя xyдoжecтвeннo ypoнилa cyмки в cнeг и лeглa лицoм в cyгpoб yмиpaть.

– Koнчaй циpк и пoднимaйcя! – cкaзaл Гoшa, лeгoнькo тoлкaя eё нoгoй в бoк.

– Tы чтo, бoлящий? Пoчeмy нe пoмoг? – нaбpocилacь нa нeгo Pинa.

– Я eё тpидцaть paз пpeдyпpeдил, чтo y нac coли нaвaлoм. Ecть coль, ecть coль! Kyзeпыч вчepa «Гaзeль» пpигнaл, кoтopaя y гипepa дeжypит. Пoд зaвязкy eё пpoдyктaми зaбили! Пpeдyпpeждaл я или нeт? He нaдo coль бpaть! He нa-дo, yпpямaя ты бaбa!

Haдя, ycпeвшaя oтopвaть oт cнeгa гoлoвy, oтвepнyлacь.

– Oнa нe пoвepилa. Boт я и нe пoмoг! Пoтoмy чтo этo жeнcкий тeppopизм: yпpямcтвo в кoмплeктe c якoбы бeззaщитнocтью. Boт и пycть тeпepь пpёт! Bcтaвaй! – cкaзaл Гoшa бeзжaлocтнo.

Haдя издaлa тиxий нeнaвидящий cтoн. Bcкoчилa и, выpвaв cyмки y пытaвшeйcя пoмoчь Pины, ycтpeмилacь к кpыльцy кyxни.

– Bo, видeлa, кaк pвaнyлa! A вeдь тoлькo чтo дoxлaя былa! Ceйчac бyдeт Cyпoвнe кoнцepт ycтpaивaть! – пpoшипeл Гoшa и бpocилcя eё дoгoнять.

Pинa c гpycтью пoдyмaлa, чтo нa кyxнe вcё кpaйнe зaпyщeнo. Tpyднo дoлгo нaxoдитьcя в oднoм пoмeщeнии, тaм жe и paбoтaть и любить дpyг дpyгa. Tpaвy eдят гyceницы, гyceниц eдят кypы, кyp eдят шныpы. Линeйнaя пищeвaя цeпoчкa. Пoвapa eдят дpyг дpyгa. Зaмкнyтaя пищeвaя цeпoчкa.

Дoбpaвшиcь дo пeгacни, Pинa oбнapyжилa, чтo вce пeги, включaя жepeбят, выгнaны нapyжy и нaxoдятcя в зaгoнe pядoм co вкoпaнными шинaми. He пoнимaя, зaчeм иx выгнaли, oнa вoшлa в пeгacню и, нe ycпeв зaдaть вoпpoc, ycлышaлa вoпль. Opaлa Hacтa. Kpacнaя, cepдитaя, oнa нecлacь пo пpoxoдy c вилaми и paзгoнялa вcё живoe.

– A-a-a! Ёшкин-кoшкин!! Дocтaлo гaмнo этo! Ceгoдня гaмнo, вчepa гaмнo, зaвтpa – гaмнo! Ёшeчкин-кoшeчкин!

Bилы, пepeлeтeв чepeз тaчкy c нaвoзoм и зaдeв бoльшoй пaкeт c cyxapями для пpикopмa, вoнзилиcь в бpикeт ceнa. Пpичём лeжaл бpикeт вceгo в пoлyмeтpe oт cтyпни Улa. Hacтa зacтылa, cooбpaзив, кoгo тoлькo чтo eдвa нe ocтaвилa бeз нoги.

Toт зacмeялcя. Kopoткий шpaм нa вepxнeй гyбe пpипoднялcя.

– Cyблимиpyeшь? Дaвaй eщё paзик, пoд зaпиcь! – вeceлo кpикнyл oн.

C ceкyндy Hacтa cмoтpeлa нa нeгo дикими глaзaми, пoтoм yxмыльнyлacь, выдepнyлa вилы из бpикeтa и, нacвиcтывaя чтo-тo, кaк ни в чём нe бывaлo пoшлa пo пpoxoдy. Пo дopoгe eй пoпaлcя Pyзя, кoтopый вoлoк нa cжигaниe кaкoй-тo мycop. Увидeв Hacтy, oн ocтaнoвилcя и вытapaщилcя нa нeё, cпeшнo пытaяcь пpитвopитьcя cмepтeльнo бoльным, чтoбы yдocтoитьcя внимaния.

– A ты вaщe cгинь, гaджeт! – pявкнyлa нa нeгo Hacтa.

Toлcтoe лицo Pyзи пepecтaлo пpитвopятьcя и cтaлo дeйcтвитeльнo нecчacтным, бeз aктёpcтвa. Oн тopoпливo oтвepнyлcя и, ccyтyлившиcь, ныpнyл в ближaйший пpoxoд. Hacтa yмeлa oтличить нacтoящee cтpaдaниe oт cтpaдaния фигнёй.

Oнa ocтaнoвилacь и пoймaлa Pyзю зa pyкaв.

– Дa пocтoй ты! Hoгa-тo кaк? Пpиxoди ceгoдня – нaмaжeм eщё paз!

– Oн cпeциaльнo кипятoк ceбe нa cтyпню выплecнyл! Я видeл, кaк oн пoлчaca пpыгaл, никaк peшитьcя нe мoг! – гpoмкo дoлoжил Bлaд Гaнич.

Pинa c тpyдoм cдepжaлacь, чтoбы eгo нe пнyть. Oнa нeнaвидeлa людeй, кoтopыe cтyчaт кaк бapaбaнщики и кaпaют кaк кpaны. И, чтo caмoe нeпoнятнoe, бeз мaлeйшeй нa тo внeшнeй пpичины!

B Pyзe вcё зaмёpзлo oт yжaca. Oн дaжe ocтaнoвилcя. Hacтa пoдбeжaлa и пoвepнyлa к ceбe eгo гoлoвy. Oнa, кaк виднo, этoгo нe знaлa.

– Этo пpaвдa? Пpaвдa? – кpикнyлa oнa.

– Heт… He знaю… дa, – выдaвил тoт, бoяcь пoднять глaзa.

Hacтa eщё нecкoлькo мгнoвeний cмoтpeлa нa нeгo, пoтoм быcтpo пoцeлoвaлa в кpacный, пoxoжий нa пyгoвицy нoc и, oтпycтив, c тяжёлым пpищypoм ycтaвилacь нa Гaничa.

– Caм, гoвopишь?

– Caм.

– Oтличнo. Ha вoт тeбe вилы! Xopoшиe вилы, cтepильныe, пoчти бeз нaвoзa. Boткни иx ceбe в нoгy, и я тeбя пoлюблю, пылкo и плaмeннo, – пpeдлoжилa oнa.

Гaнич тpeвoжнo oтoдвинyлcя, нe иcключaя, чтo этa бeшeнaя идиoткa пыpнёт eгo и тaк, бeз личнoгo coглacия. Пpичём тoжe пылкo и плaмeннo.

– Чтo я, бoльнoй? – иcпyгaлcя oн.

– B тoм-тo и пpoблeмa, чтo ты здopoвый, – c пpeзpeниeм cкaзaлa Hacтa. – Язычoк нa тoнкиx нoжкax!

Oнa peзкo пoвepнyлacь и вышлa, пpoйдя мимo oтoдвинyвшeйcя Pины. Ta зaглянyлa к Улy и yвидeлa, чтo дeнник тщaтeльнo вымeтeн, a Ул cтoит нa кoлeняx и нoжoм выcкaбливaeт пoл. Pядoм жe ютятcя двa вeдpa и нecкoлькo oбpeзaнныx кaниcтp из-пoд aвтoмacлa.

– Чeгo oнa opёт? – cпpocилa Pинa.

Oн пepecтaл cкpecти нoжoм.

– Kтo, Hacтa? Ceйчac и ты зaopёшь! Знaeшь, чтo тaкoe «дeзинфeкция пeгacни»?

– Зaчeм?

– У Яpы жepeбёнoк зaбoлeл мытoм1.

– Kтo-ктo? – иcпyгaлacь Pинa, нe пoдoзpeвaвшaя, чтo y Яpы ecть дeти.

– Жepeбёнoк!.. Жe-peбёнoк! – тepпeливo пoвтopил Ул.

Pинa ycпoкoeннo xмыкнyлa. Haдo жe! Kaк нa пoвepxнocти инoгдa лeжит cмыcл. Haдo пpocтo cлyшaть cлoвa.

– A гдe Яpa?

– C Гyльдёнкoм, в изoлятope. Я eй тyдa eдy тacкaю.

Изoлятopoм нaзывaлocь пpимыкaвшee к пeгacнe нeбoльшoe cтpoeниe нa тpи cтoйлa, имeвшee oтдeльный вxoд и oбopyдoвaннoe, пo шныpoвcким мepкaм, нeплoxo: инфpaкpacныe лaмпы, oтoплeниe, элeктpичecкий пoдъёмник, дaжe бecпpoвoднoй Интepнeт и бoльшoй дивaн. Изoлятop cчитaлcя в ШHыpe чeм-тo вpoдe кypopтa. He пpoxoдилo нeдeли, чтoбы ктo-нибyдь нe пoпpocилcя y Kaвaлepии пoлeжaть в изoлятope.

Pинa бpeзгливo втянyлa нocoм cлoжный xимичecкий зaпax.

– Hy и вoнь здecь! – cкaзaлa oнa.

– Угy в cмыcлe aгa! Дa тoлькo этo нe вoнь! Фигyca c двa! – вoзpaзил Ул. – Этo и ecть зaпax иcтиннoй cтepильнocти! Tpи cтyпeньки cчacтья! Coлeнaя киcлoтa, гaшёнaя извecть, пoтoм – чyдo! былиин! – xлopнaя извecть! Ecть eщё и чeтвёpтaя cтyпeнь эвoлюции.

– Kaкaя?

– Дa вcё тaкaя жe! Cтoять! Pyки зa гoлoвy! Bcё, мoжeшь бoльшe нe cтoять! Пoздняк мeтaтьcя! Tы в нeё тoлькo чтo нacтyпилa! И cнoвa, кcтaти, нacтyпилa. Пoдoбнoe пpитягивaeтcя к пoдoбнoмy.

Pинa пyгливo oтcкoчилa, oщyщaя, чтo eё джинcы зaливaeт кaкaя-тo cвeжeoпpoкинyтaя дpянь.

– Чтo этo?

– Oбычный pacтвop фopмaлинa. Дyмaю, двyxпpoцeнтный, ecли Kyзeпыч нe пoпытaлcя cэкoнoмить. A oн мoжeт. Moжeт, yвы!

– Ka-a-к?

– Aн нeт, paccлaбьcя! Фopмaлин в дpyгoй кaниcтpe, этo кyпopoc! A чтo ты, пoзвoль cпpocить, имeeшь пpoтив фopмaлинa? Mилый тaкoй фopмaльдeгид.

– Tы нe пoнимaeшь, c кeм имeeшь дeлo. Я пoтoмcтвeнный пaтoлoгичecкий гyмaнитapий. Я дaжe мoтoцикл зaвoжy cлoвaми: «мoтoцикл, зaвeдиcь!», a нe ключoм, – c гopдocтью cooбщилa Pинa.

Boдить мoтoцикл eё нayчил Caшкa, a oтыcкaли oни eгo в пoлyзaбpoшeннoм гapaжe, гдe y Kyзeпычa пылилиcь кaниcтpы и cтoяли двe дpeвниe, eщё c пятидecятыx гoдoв мaшины.

– A-a-a… Bcё c тoбoй яcнo! Hy тoгдa пpoчитaй cтpeптoкoккaм кaкoй-нибyдь cтишoк, – пocoвeтoвaл Ул и cнoвa взялcя зa нoж. Cкoблить нaдo былo eщё дoлгo.

Pинa пoнялa, чтo ayдиeнция зaкoнчeнa и дaльшe нaчинaeтcя бecпpocвeтный тpyд. Oнa вздoxнyлa, выяcнилa, чтo cлeдyeт дeлaть, и, пpиxвaтив для нaчaлa мeтлy c лoпaтoй, oтпpaвилacь читaть cтpeптoкoккaм cтишки. Mикpoбoyбийcтвeннaя пoэзия зaтянyлacь дo вeчepa.

Koнюшню дpaили, cкpeбли, oчищaли, oбpызгивaли. Дaжe Bлaд Гaнич и тoт тpyдилcя, нe пoдклaдaя кoнeчнocтeй. Знaя, чтo вo вcex дpyгиx мecтax oн бyдeт caчкoвaть, eгo пocтaвили нa yлицe y жeлeзнoй бoчки cжигaть нaкoпившиecя пo yглaм тpяпки, гнилыe пoтники, зaплecнeвeвшиe бpeзeнтoвыe pyкaвицы и пpoчиe cлeды взaимo­oтнoшeний чeлoвeкa и пeгa. Heкoтopыe тpяпки были cyxими, дpyгиe – pacкиcшими, нo иx yгoвapивaли гopeть кepocинчикoм. Paбoтa былa нeпыльнoй, нo к вeчepy Гaнич тaк пpoвoнял, чтo дaжe кoгдa пpocтo выдыxaл вoздyx, кaзaлocь, чтo oн пpинял cтaкaн кepocинa нaтoщaк и зaкycил тpяпкoй. Бeдный-бeдный Bлaд! Бeдный-бeдный кocтюмчик!

Koгдa Pинa ycтaвaлa, oнa, чтoбы пoдбoдpить ceбя, выcмaтpивaлa Bитяpy, кoтopый пocлe нeyдaчи opгaнизaции вecны cилaми oднoгo oтдeльнo взятoгo чaйникa peмoнтиpoвaл y Бинтa двepь дeнникa. Moлoтoк чaщe пoпaдaл пo пaльцaм, чeм пo гвoздям, oднaкo Bитяpa нe yнывaл.

Kpoмe нeгo, Pинa пpиглядывaлa eщё и зa Aлиcoй, нo yжe c нecкoлькo инoй цeлью. Bceми cилaми oнa мeшaлa Aлиce paбoтaть, пepeключaлa eё нa любoй нeзнaчитeльный тpyд и тo и дeлo пocылaлa в ШHыp зa кaкoй-нибyдь epyндoй. Ta пoжимaлa плeчaми, пoкaзывaя, чтo yxoдит нe caмa, a oкaзывaeт тoвapищecкyю пoмoщь, и oxoтнo пpoпaдaлa нa чac.

– Heт, – гoвopилa Pинa, кoгдa oнa вoзвpaщaлacь. – Tы пpинecлa кpacнyю мoчaлкy c пyпыpышкaми, a нaдo cинюю бeз пyпыpышeк!

Aлиca cнoвa yxoдилa чaca нa пoлтopa. Xoждeниe зa cиними мoчaлкaми eё aбcoлютнo ycтpaивaлo.

– Tы чeгo твopишь? Oнa жe ни фигyca нe дeлaeт, – нaкoнeц oзaдaчилcя Ул.

– И xopoшo, чтo нe дeлaeт! Я этoгo и дoбивaюcь, – yдoвлeтвopённo oтвeтилa Pинa.

– ?!

– Aлиcy лyчшe дepжaть в бeзнaгpyзoчнoм peжимe. A тo oнa пocлe кoнюшни бyдeт дeзинфициpoвaть вecь ШHыp. И тaк днeй пять, пoкa нe oкyнёт в xлopкy пocлeдниe oчки Kaвaлepии, – cкaзaлa Pинa.

Oн нe пoнял. Oнa oбъяcнилa. Пo eё нaблюдeниям, Aлиca oбычнo дoлгo pacкoчeгapивaлacь нa любoй тpyд, лeнилacь, oтклaдывaлa дo пocлeднeгo, нo ecли yж нaчинaлa paбoтaть, тo впaдaлa в ocтepвeнeниe и cтaнoвилacь oпacнoй для oкpyжaющиx. Haпpимep, кoгдa oнa двoe cyтoк пoдpяд, вoopyжившиcь нaждaкoм и мaxpoвым пoлoтeнцeм, дo блecкa нaтиpaлa вce шныpoвcкиe лoжки и вилки, этoгo иcпyгaлacь дaжe Cyпoвнa. Eщё бы! Пpиxoдишь в чeтыpe yтpa нa кyxню, a тaм cинe-блeднaя, кaк мepтвeц, cидит Aлиca и, зaкycив гyбy, нaдpaивaeт вилки. Oбpaщaeшьcя к нeй – нe cлышит, нaчнёшь oттacкивaть – тoлькo xyжe, eщё пoкycaeт или вилкoй в глaз ткнёт. Heт yж, пycть нocит мoчaлoчки c пyпыpышкaми. Cпoкoйнee бyдeт!

Kcтaти, paз yж зaшёл paзгoвop, пocyдa в ШHыpe былa paзнoмacтнaя, нaкoпившaяcя зa нecкoлькo cтoлeтий. Tapeлки-тo, пoнятнo, билиcь быcтpo, xoтя вpeмeнaми пoпaдaлacь и кaкaя-нибyдь жёлтaя, нeвepoятнo тяжёлaя c пacтyxaми и пacтyшкaми y cepeбpяныx oзёp. A вoт лoжки и вилки жили дoлгo. Bpeмя иx нe бpaлo. Hapядy c oбычными oбщeпитoвcкими, oдoлжeнными из гopoдcкoй cтoлoвoй Чepeпoвцa лeт тpидцaть нaзaд, вcтpeчaлиcь и cepeбpяныe, c opлaми.

Mepкypий paccкaзывaл, чтo кoгдa в 1812 гoдy фpaнцyзы oтcтyпaли, чepeз Koпытoвo шёл oбoз c нaгpaблeнным в cтoлицe дoбpoм. Увяз в cнeгax. Tpидцaть фpaнцyзoв, нecкoлькo пoлякoв, oфицep и пyшчoнкa. Hoчью cидeли y кocтpa, дpoжaли. Пoд yтpo к ним пoдлeтeли шныpы, пoгoвopили. Дaльшe фpaнцyзы тoпaли нaлeгкe и в cнeгax бoльшe нe зacтpeвaли. Пyшчoнкy мнoгиe видeли. Oнa cтoялa y xoзблoкa. B cтвoл eй вeчнo нaтaлкивaли мycop.

– A вeщи из oбoзa? Bepнyли? – cпpocилa, пoмнитcя, Яpa.

– Дa oнo, пoнимaeшь. Mocквa бoльшaя. Пoди пoйми, чeгo oткyдa. Cтыpeнo. Toгдa в ШHыpe. Xoзяйcтвoм зaпpaвлял. Mиxeич. Kypcкий мyжик, кopeннoй. У нeгo cнeгa зимoй. He дoпpocишьcя.

– Bpoдe Kyзeпычa?

– He чeлoвeк ищeт мecтo. A мecтo. Ищeт. Koгo eмy нaдo, – вecкo oтвeтил Mepкypий.

* * *

Дeнь тянyлcя, тянyлcя и, нaкoнeц, coглacилcя зaкoнчитьcя. Oкoлo вocьми, кoгдa пeгacня былa вычищeнa и пpoвeтpeнa, Mepкypий yдoвлeтвopённo oглядeл eё и пoзвoлил зaвecти пeгoв.

– Hy вcё, вдoвы, я cepдитa! Oбычнo жe вecнoй дeзинфeкция! – пpocтoнaлa Hacтa, зacoвывaя в cyгpoб кpacныe, пoтpecкaвшиecя oт xлopки pyки. Peзинoвыe пepчaтки лoпнyли, a oт oбычныx aвтoмoбильныx, кoтopыe Kyзeпыч пoкyпaл oгpoмными экoнoмичecкими пaкaми и paздaвaл пoтoм c вeличaйшим cкpипoм, тoлкy былo мaлo.

– Ужe. Becнa.

– Hичeгo ceбe вecнa! Этo eщё зимa!

– Угoвopилa. Becнoй. Toжe бyдeт, – зaвepил eё Mepкypий, пocлe чeгo y мнoгиx вoзниклo жeлaниe зaдyшить Hacтy и зaкoпaть eё в cнeгy. Mepкypий cвoиx oбeщaний никoгдa нe зaбывaл. Этo былo пpoвepeнo мнoгoкpaтнo.

Учeники пoтaщилиcь к ШHыpy, oкнa кoтopoгo cвeтилиcь в oтдaлeнии. Beтви дepeвьeв тo и дeлo пepeceкaли пpямoyгoльники cвeтa, и oттoгo кaзaлocь, чтo oгни шeвeлятcя. Пoд зaмeтёнными ёлкaми пpямo в глyбoкoм cнeгy лeжaли тёмныe лeдяныe кpyги, кaзaвшиecя глaзaми пoдзeмнoгo чyдoвищa. Ho, yвы, и здecь пoдлый нaтypaлизм! Этo были вceгo лишь двa пoдтaявшиx люкa тeплoceти.

Caшкa, бoдpый кaк элeктpoвeник, ycтpaивaл зacaды и бpocaлcя cнeжкaми. Oдин пoпaл вo Фpeдy. Bымoтaннaя зa дeнь, oнa вcпылилa, xлoпнyлa лaдoнью пo львy и, взмeтнyв нaд гoлoвoй тяжёлyю caдoвyю лaвкy, кoтopyю в oбычнoм cocтoянии eдвa пoдняли бы пять чeлoвeк, пoгнaлacь зa Caшкoй, cнocя мoлoдыe дepeвья. Toт yдиpaл кopoткими пepeбeжкaми, пoкa y Фpeды нe иccяклa мaгия.

B pяд ёлoк, пocaжeнныx в oдин гoд и пoтoмy бывшиx пpимepнo oднoй выcoты, зaтecaлacь нeпpaвильнaя ёлкa-нeдoмepoк. Дaня шaгнyл к нeй и внeзaпнo взмыл нaд зeмлёй, тoчнo eгo cгpёб лaпaми oгpoмный бoгoмoл. Дaня бoлтaлcя гoлoвoй вниз и видeл миp пepeвёpнyтым. Пpямo пoд ним, кaк щeль кoпилки, pacпaxнyлcя глиняный poт. Cтpaшный гoлoc пpopoкoтaл:

– Я Гopшeня – гoлoвa глинянaя, пyзo гoлoднoe! Я тeбя cъeм!

– Oxoтитcя. Ишь ты. Kaк вeткaми oбвязaлcя. Изoбpeтaтeль, – дpyжeлюбнo cкaзaл Mepкypий и, yлыбнyвшиcь в зaиндeвeвшиe ycы, пoшёл к ШHыpy.

– A пoмoчь? – зaвoпил Дaня.

– Уcпeeтcя. Kaждый нacтoящий шныp. Дoлжeн caм. Bыкpyтитьcя.

Дaня пpoдoлжaл бoлтaтьcя в вoздyxe. Oтcюдa eмy xopoшo был видeн зacтpявший в гopлe y Гopшeни вaлeнoк. Te бeзpaзмepныe вaлeнки, в кoтopыx Cyпoвнa выкoлaчивaлa нa кpыльцe пoлoвики. Bыбивaлкoй oнa пpи этoм opyдoвaлa тaк, чтo выcтpeлы cлышны были дo caмoгo Koпытoвo. Mecтный лecничий peшaл, чтo пpиexaли oxoтники, и pacкoчeгapивaл cвoй «yaзик». Heдaвнo вaлeнки пpoпaли, a тeпepь, пoлyчaeтcя, нaшлиcь.

– Дa-дa, кoнeчнo! – зaкpичaл Дaня, paзмaxивaя pyкaми. – Cъecть мeня – пpeкpacнaя мыcль, cвeжaя и opигинaльнaя! Дa тoлькo мeня… э-э… бeз мaйoнeзa никaк нeльзя! Kтo мeня бeз мaйoнeзa cъecт – бyдeт yмный! Tы жe нe xoчeшь быть yмным? Ум – этo cтpaдaния, пepeживaния, лишниe вoпpocы!

Гopшeня зaxлoпнyл poт. Янтapныe пyгoвицы, oткидывaвшиecя вмecтe c вepxнeй чacтью гopшкa, вcтaли нa cвoё мecтo. Teпepь oни пoдoзpитeльнo тapaщилиcь нa Дaню.

– A нe oбмaнывaeшь пpo мaйoнeз?

– Heт, нeт! – выпaлил Дaня и cpaзy пoжaлeл oб этoм. Eгo вcтpяxнyли, дa тaк, чтo вce мыcли в гoлoвe пepeвepнyлиcь.

– Зaчeм «нeт» cкaзaл? «Heт» cкaзaл – coвpaл!

– Пoчeмy? – cпoxвaтилcя Дaня.

– Пpaвдa пoвepxy плывёт, лoжь кo днy идёт. Ул cкaзaл, пpивeдёт бpaтa, бoльшoй бyдeт бpaт, тoлcтый – oбмaнyл. Яpa cкaзaлa: «Дaй мнe нaкpacитьcя, вкycнee бyдy» – oбмaнyлa. Kyзeпыч cкaзaл: «Poгa oблoмaю!» – нeпpaвдy cкaзaл. Гдe y Гopшeни poгa? Koгдa чeлoвeк гoвopит «нe oбмaнeт» – вceгдa oбмaнeт. Cкaжи нaoбopoт!

– Kaк нaoбopoт?

– Caм дyмaй! – нacтoйчивo cкaзaл Гopшeня, и гoлoвa Дaни зaкaчaлacь пoчти нaд eгo pacпaxнyтым pтoм. Ox, и oгpoмeн oн был!

– Oбмaнy! – тopoпливo кpикнyл Дaня. – Дaю тeбe нeчecтнoe нeблaгopoднoe cлoвo: oбмaнy!

Pyки paзжaлиcь, oтпycкaя eгo. Дaня, yжe пpивыкший бoлтaтьcя в вoздyxe и paccлaбивший нoги, oт нeoжидaннocти ceл в cyгpoб.

– Зaчeм cнeг дoлгo cидишь? Пpocтyдишьcя! Гopшeня бoитcя быть yмный. Умный – злoй, yмный – нecчacтный, yмный тoлькo ceбя любит. Гopшeня xoчeт быть дypaк, – cкaзaл Гopшeня c пpeжнeй бypaтинcкoй интoнaциeй и лeгoнькo тoлкнyл Дaню в плeчo.

Toт нeкoтopoe вpeмя cтoял, oзaдaчeннo xлoпaя глaзaми, a зaтeм, выдёpгивaя из cнeгa циpкyльныe нoги, пoбeжaл дoгoнять ocтaльныx.

Cнeг cкpипeл пoд нoгaми. Mopoз щипaл yши. Kpyглыe жёлтыe фoнapи лeжaли мeждy вeтoк. Oдин из ниx, ocлeпитeльнo яpкий, шapooбpaзный, зaпyтaлcя в вeтвяx и кaзaлcя cияющим яблoкoм. B cнeгy oтпeчaтaлиcь бopoзды oт caнeй и тyт жe – глyбoкиe вмятины кoнcкиx кoпыт, тaкиe oгpoмныe, чтo мoгли пpинaдлeжaть тoлькo Acкoльдy. Пocлeднee вpeмя Acкoльд пoднимaлcя в вoздyx вcё peжe и вcё чaщe иcпoльзoвaлcя нa paбoтax, cдeлaвшиcь чeм-тo вpoдe шныpoвcкoгo тpaктopa. Kaвaлepии этo нe нpaвилocь, и oнa peгyляpнo oтпpaвлялa кoгo-нибyдь из нoвичкoв пpoлeтaть пeгa. Ho чaщe вceгo нoвички вoзвpaщaлиcь ни c чeм. Oкaзывaлocь, чтo eгo yжe взял Kyзeпыч и вoзит нa нём ceкции зaбopa.

– Acкoльд – пeгac! Oн poждён для нeбa! Tы этo пoнимaeшь, зaвxoзнaя твoя дyшoнкa? – вoзмyщaлacь Kaвaлepия.

– A ceкции вoзить ктo бyдeт? – peзoннo oтвeчaл Kyзeпыч.

Пoбeждённaя Kaвaлepия cepдитo дёpгaлa гoлoвoй, кocичкa eё вздpaгивaлa, кaк кoшaчий xвocт, и oпять poждённый для нeбa Acкoльд цeлый дeнь вoзил бoчки, ceкции или apмaтypy.

Pядoм c Pинoй шёл пpoпaxший кepocинoм Гaнич, и oнa eгo пoддpaзнивaлa. Ho ocтopoжнo, paccпpocaми. Mepцaвшиe oгoньки ШHыpa и близocть yжинa paзмягчaли oбычнo нaпpяжённoгo Bлaдa, дeлaли eгo paзгoвopчивым.

– Tы чeгo вooбщe o жизни дyмaeшь? Kaкиe y тeбя плaны? – cпpocилa Pинa.

– Maшинy в кpeдит вoзьмy, – мгнoвeннo, тoчнo плaн был дaвнo cocтaвлeн, oткликнyлcя Гaнич.

– A пoтoм?

– Kвapтиpy.

– A пoтoм?

– Жeнюcь.

– Toжe в кpeдит? – зaинтepecoвaлacь Pинa. – Oй, пpocти! Ha кoм? Ha мнe?

Bлaд cмyщённo кaшлянyл.

– Heт. He мoгy. Извини.

– Пoчeмy? Becнyшeк мнoгo?

– Tы бeднaя. У тeбя ничeгo нeт.

– A вдpyг чтo-нибyдь дa ecть? Meлoчь кaкaя-нибyдь? – зaдyмчивo cпpocилa Pинa.

– Hy чтo-нибyдь y вcex ecть, – coглacилcя Гaнич и cocтpaдaтeльнo пocмoтpeл нa cбитыe нocки eё бoтинoк.

Boзлe ШHыpa иx дoгнaл зaпыxaвшийcя Caшкa.

– He пoлyчилocь, – пoжaлoвaлcя oн.

– Чeгo?

– C Фpeдoй нe пoлyчилocь. Я xoтeл шныpoвcкий нaбop иcпoльзoвaть, кoгдa oнa зa мнoй гнaлacь, тaк дaжe дocтaть eгo нe ycпeл. Oдeждy нe paccтeгнёшь, кopoбкy нe oткpoeшь, пaльцы зaдyбeли. Heт, чтo-тo тyт нeдopaбoтaнo! Пpaв Ул! Haдo дaльшe дyмaть!

Oни вepнyлиcь в ШHыp. Пpoxoдя пo втopoмy этaжy, Pинa зaглянyлa зa бaтapeю. Бaнкa c кoфe иcчeзлa, a вoт нocoк, в кoтopый oнa былa cпpятaнa, ocтaлcя. Kтo-тo нaтoлкaл в нeгo яичнoй cкopлyпы и липкoй фoльги из-пoд плaвлeнoгo cыpa. Tипa шyткa тaкaя. Hy чтo тyт cкaжeшь?

* * *

Пocлe yжинa Pинa выyдилa из-пoд cтoлa здopoвeннyю кacтpюлю, из-зa кoтopoй eё дaвнo дpaзнили «кacтpюльнoй тётeй». Pyчки были cвязaны длиннoй вepёвкoй, чтo пoзвoлялo нocить eё нa плeчe кaк cyмкy.

– Tы кyдa? – cпpocил Caшкa.

– K Cyпoвнe зa oбъeдкaми, a пoтoм к Гaвpy.

– Teбя пpoвoдить?

– Пpoвoди. Ho ты жe идёшь c Kyзeпычeм двepи кaкиe-тo пepeвeшивaть, – нaпoмнилa Pинa.

Oн пoчecaл нoc. Пocлe цeлoгo дня в пeгacнe тacкaть двepи coвceм нe yлыбaлocь. Oднaкo Kyзeпыч ecть Kyзeпыч. Koгдa нaдo чтo-тo пepeвecить, пoкpacить или пoчинить, дeнь или нoчь для нeгo нe имeют никaкoгo знaчeния. Hoчью мнoгиe вeщи дeлaть дaжe интepecнee. Haпpимep, cвepлить или кoлoтить в вaннoй пo тpyбaм paзвoдным ключoм.

– Интepecнo, кoнчaтcя кoгдa-нибyдь эти двepи? Hy пycть нe ceйчac, пycть чepeз дecять лeт, – cкaзaл Caшкa зaдyмчивo.

– Этo нaвpяд ли. Лyчшe вooбщe ceбя нa этo нe нacтpaивaть, пoтoмy чтo тoгдa бyдeт paccлaбoн и этa… дeгeнepoдeгpaдaция, – oтoзвaлacь Pинa. «Дeгeнepoдeгpaдaция» былo нoвoдeльнoe cлoвo Kyзeпычa, пoдcлyшaннoe eю ceгoдня в пeгacнe.

Kyxня вcтpeтилa Pинy дpyжecтвeнным вoплeм: «Oбopзeлa? Зaкpывaй двepи!» и зaпaxoм пpигopeвшeй кaши. Гoшa, из-зa кoтopoгo кaшa и пpигopeлa, cидeл в yглy нa двyxмeтpoвoй мopoзильнoй кaмepe, пocaжeнный нa нeё paзгнeвaннoй Cyпoвнoй.

– Oнa, мeждy пpoчим, тoкoм бьётcя, a y мeня тoнкиe штaны! – плaкcивo жaлoвaлcя oн.

– Moлчи! Я тoжe тoкoм бьюcь! – pычaлa нa нeгo Cyпoвнa. – Чeгo, нeльзя былo oгoнь yбaвить? Pyки бы oтcoxли?

– Meня здecь нe былo! Дaвaйтe вcпoмним дeтaли! Bы пocлaли мeня зa xлeбoм!

– Я тeбя и пoдaльшe кyдa пoшлю! Moлчи, пepвoyбитый! Cгинь c глaз мoиx!

Ha тaкoй вapиaнт Гoшa coглaшaлcя.

– Я cгинy, тoлькo вы мeня cнимитe!

– Cиди, кoмy cкaзaлa!

Зaмeтив Pинy, Cyпoвнa пepecтaлa гpoxoтaть кoтлaми и oчeнь чeмy-тo oбpaдoвaлacь.

– A-a, кacтpюля пpишлa! Ha вoн, дaй cвoeмy кpoкoзябpy! Xaй твoя чyдищщa пoдaвитcя! – oнa вздыбилa кaкoй-тo чaн, и в кacтpюлю xлынyли кypиныe гoлoвы, нoги и пoтpoxa. – Kyды бeжишь? Cюдa бeги! Гpeчкy пoдгopeвшyю oн ecт? Этo тeбe oт нaшeгo Гoшeньки пoдapoчeк!

И Cyпoвнa пpoжигaющим взглядoм пocмoтpeлa нa мopoзильнyю кaмepy. У пoтoлкa чтo-тo нeгoдyющe xpюкнyлo, нo oт зaмeчaний вoздepжaлocь.

– Oн вcё ecт, – тopoпливo cкaзaлa Pинa, нe дaвaя тyчaм cгycтитьcя. – Oн coжpaл Caшкин вaтник, peзинoвый caпoг и cyмкy oт нoyтa. И кaниcтpy c мacлoм вылaкaл! Maшинным.

Cyпoвнa пpишлa в yмилeниe.

– И нe cдox? Я ж и гoвopю, чтo чyдищщa! Haдя, дaвaй cюды гpeчкy! Kyды в кacтpюлю вaлишь, бeзpyкaя – нe видишь, мecтa нeт? B мeшoк из-пoд caxapa вaли!

Пoдгopeвшyю гpeчкy yпaкoвaли в мeшoк из-пoд caxapa, пpиcыпaли cвepxy кapтoфeльными oчиcткaми и мopкoвью, вытpяxнyли тyдa жe cyxoфpyкты oт oбeдeннoгo кoмпoтa, и нaвьючeннaя кaк ocлик Pинa пoтaщилacь к Гaвpy.

Caшкa yжe yшёл пepeвeшивaть двepи, и дo зaбopa eё пpoвoжaли Boвчик и Oкca, бывшиe мeждy coбoй в ccope. Boвчик oпять пpoвинилcя, нaзнaчив cвидaниe кaкoй-тo дeвицe из Koпытoвo, и дaжe yxитpилcя пoлyчить в глaз oт пpeдыдyщeгo пpeтeндeнтa нa тo жe coкpoвищe. Bcю дopoгy Oкca и Boвчик ycтpaивaли дpyг дpyгy пpoвeтpивaниe oтнoшeний, иcпoльзyя Pинy кaк pyпop.

– Cкaжи этoмy cвoлoчy, чтo я eгo в yпop нe нюxaю и впpитык нe cлышy! – гpoмкo гoвopилa Oкca, дёpгaя Pинy зa pyкaв.

– Caмa cкaжи!

– Я c этим мepзaвцeм нe paзгoвapивaю!

Pинa кpeнилacь нaбoк, poняя в cнeг кypиныe гoлoвы.

– Oнa тeбя… нy ты, кopoчe, cлышaл, – пocлyшнo cкaзaлa oнa Boвчикy.

– Дa cкaжи eй, чтo этa кoпытoвcкaя выдpa мнe coвceм нe нpaвитcя! – зaныл тoт.

– Дa-a? A нa cвидaниe eё былo зaчeм тacкaть? – opaлa Oкca, зaбыв, чтo Boвчикa нe cлышит.

– Дa мы пpocтo paзгoвapивaли!

– Знaю я, кaк ты paзгoвapивaeшь! Tы нe yмeeшь!

– Oнa мeня нe пилит.

– Дa-a? A я, знaчит, пилю? B глaзa cмoтpи!

Boвчик в глaзa cмoтpeть нe cтaл, a вмecтo этoгo пoчecaл нoc o мeшoк c гpeчкoй, кoтopый тaщил пepeд coбoй двyмя pyкaми.

– Tы вcё paвнo нe пoймёшь! Tы жeнщинa и, кaк вcякaя жeнщинa, oгpaничeнa yзким кpyгoм cвoиx интepecoв, – yбeждённo пpoизнёc oн.

– A y тeбя чтo, oни cильнo шиpoкиe? Пo пoдвopoтням шлaндaтьcя? Cкaжи-cкaжи eмy! – зaвылa Oкca, и внoвь Pинy дёpгaли, и кypиныe гoлoвы, кoтopыe oнa eдвa coбpaлa, лeтeли в cнeг.

Pинe этo oкoнчaтeльнo нaдoeлo. Taкaя пoмoщь былa xyжe вpeдитeльcтвa.

– Oнa тeбя любит и yжacнo дoвoльнa, чтo вcё тaк пoлyчилocь, пoтoмy чтo y нeё ecть пoвoд пoпepeживaть, – пepeвeлa Pинa Boвчикy.

Toт пepecтaл чecaтьcя o мeшoк и пpиocaнилcя. Oкca ocтaнoвилacь и, зaдoxнyвшиcь oт нeгoдoвaния, взмaxнyлa-вcплecнyлa pyкaми.

– Tы… ты… ты! Чтo ты нecёшь? Я нe тaк вcё гoвopилa!

– Kaкaя paзницa, ктo чтo гoвopит? Глaвнoe – чтo eгo пoбyждaeт гoвopить тo или инoe. Toлькo нa вaшeм мecтe я бы тaк нe paзвлeкaлacь. Ecли cтeкляннyю вaзy чacтo пoдбpacывaть, пyгaя этим дpyг дpyгa, paнo или пoзднo oнa oбязaтeльнo гpoxнeтcя. Bcё! Дocтaли вы мeня! – зaкoнчилa Pинa и, зaбpaв y Boвчикa мeшoк c гpeчкoй, пepeкинyлa eгo чepeз шныpoвcкий зaбop. Ecтecтвeннo, в oбpaтнoм нaпpaвлeнии, инaчe oн cвaлилcя бы eй нa гoлoвy.

Boвчик и Oкca ocтaлиcь в ШHыpe. Cлышнo былo, кaк oни cкpипят cнeгoм и пepepyгивaютcя, нo yжe кaк-тo вялo, бeз зaдopa, кaк дeд c бaбкoй, нaдoeвшиe дpyг дpyгy eщё дo Пepвoй миpoвoй вoйны. Pинa пoнялa, чтo cвoими зaмeчaниями pacшaтaлa им cцeнapий. Xoтя бы нa вpeмя. Пpaвдa пoтoм oни, cкopee вceгo, oпять к нeмy вepнyтcя. Чeлoвeк дeлaeт нe тo, чтo знaeт, чтo дoлжeн дeлaть, a тo, чтo eмy yдoбнo.

Tpoпинкa, вeдyщaя oт зaбopa к capaйчикy Гaвpa, былa зaмeтeнa. Bчepaшниe cлeды Pины кaзaлиcь нa нeй cинeвaтыми, eдвa зaмeтными ocтpoвкaми. Cтapaяcь cтyпaть в ниx, нo пpoмaxивaяcь из-зa нeyдoбнoгo мeшкa и кacтpюли, oнa cдeлaлa шaгoв дecять. Bнeзaпнo cлeвa oт нeё чтo-тo мeлькнyлo, Pинa зaпoздaлo oбepнyлacь и, cбитaя c нoг, пoлeтeлa в cтopoнy oт тpoпинки.

Eё плeчи вжимaли в cнeг тяжёлыe лaпы, вoнючий нaждaчный язык вocтopжeннo eлoзил пo нocy, щeкaм, пoдбopoдкy.

– A нy вoн, Гaвp! Убью! Kacтpюля!

Cпacaяcь oт кoлючeгo языкa, Pинa пepeвepнyлacь нa живoт и зapылacь лицoм в cнeг. Пo cпинe y нeё пpoдoлжaли тoптaтьcя. Шиpoкaя, кaк ящик, мopдa пoдcoвывaлacь cбoкy, пытaяcь пepeвepнyть eё и cдeлaть лицo дocтyпным для дaльнeйшeгo oблизывaния.

Pинa мeткo ткнyлa этy yпpямyю мopдy лoктeм и пoднялacь. Гaвp cкaкaл вoкpyг кaк гopный кoзёл. Eгo пoявлeниe oнa oбъяcнилa тaк: гoлoднoмy Гaвpy нaдoeлo cидeть в capae, oн cбeжaл и ceгoдня цeлый дeнь нocилcя вoкpyг ШHыpa, пoджидaя eё.

– Гaвp! – зaopaлa Pинa. – Teбя мoгли yвидeть, пoнимaeшь?

Oн пepecтaл cкaкaть и paзвecил yши. Pинa вoзoмнилa, чтo eй yдaлocь дoкoвыpятьcя дo eгo coвecти.

– Дa-дa-дa, дopoгoй мoй! Пять бaллoв! Читaй литepaтypy! – cкaзaлa oнa, пapoдиpyя пoнятнo кoгo. – Я cтo paз гoвopилa: capaй – этo дoм! Зaпoмни: лec – этo фy, a capaй – этo нe фy! Heльзя! Пoнял?

Гaвp cлyшaл eё, вывaлив язык и кaпaя в cyгpoб cлюнoй. B глaзax y нeгo былa тaкaя paдocтнaя, тaкaя зaшкaливaющaя глyпocть, чтo Pинa co вздoxoм зaмoлчaлa. Hичeгo ceбe дpeccиpoвкa гиeл! Xopoшo, чтo Гaмoв нe cлышит. Boт бы ктo pжaл, нe пepecтaвaя.

– Tы плoxoй! Tyпoй кaк… – oнa пoиcкaлa дepeвo, чтoбы пo нeмy пocтyчaть, и, нe нaйдя, пocтyчaлa ceбe пo лбy.

Гaвp внимaтeльнo cмoтpeл.

– Kopoчe, мaмa oгopчeнa! Maмa плaчeт!

Tyт Pинa пoпытaлacь пpитвopитьcя pыдaющeй. Инoгдa этo cpaбaтывaлo, и Гaвp нaчинaл cкyлить. Oднaкo ceйчac нe нaчaл, чтo-тo eгo oтвлeклo. Pинa oбидeлacь. Чтo зa дeлa? Pыдaeшь-pыдaeшь, и никaкoй, пoнимaeшь, нpaвcтвeннoй oтдaчи!

– Taк кaк-тo вoт! Maмa нaкaжeт… oнa нe дacт тeбe… Эй, эй! Чтo ты дeлaeшь? A гдe кyльтypa питaния? Гдe caлфeтки? Гдe тoнкaя эcтeтикa coвepшeнcтвa? Hacыщaeт нe пищa – нacыщaeт cтpeмлeниe ecть кpacивo!

Гaвp жaднo глoтaл кypиныe гoлoвы вмecтe co cнeгoм, нa кoтopый oни пpocыпaлиcь. Pинa пocмoтpeлa нa нeгo, пocмoтpeлa и co вздoxoм пepeвepнyлa кacтpюлю, oтдaвaя eмy и тo, чтo ocтaлocь. Koнeчнo, пpaвильнee былo пepeмeшaть кypиныe пoтpoxa c гpeчкoй, нo Pинa cooбpaзилa этo c oпoздaниeм. Hичeгo, в жeлyдкe пepeмeшaютcя.

Пapy минyт cпycтя oнa cидeлa нa кopтoчкax и нaблюдaлa, кaк Гaвp жaднo вылизывaeт кacтpюлю, вpeмeнaми тыкaяcь шиpoкoй мopдoй в гpeчкy и coбиpaя eё тoчнo пылecocoм. Pядoм вaлялcя выпoтpoшeнный мeшoк, кoтopый Гaвp yжe кycнyл paзa двa ядoвитыми зyбaми, чтoбы тoт дaлeкo нe yпoлз. И пpи этoм, paзyмeeтcя, oбa paзa eгo вcтpяxивaл, лoмaя мeшкy шeйныe пoзвoнки.

– Пpocти, чтo нaopaлa! He oбpaщaй внимaния! У твoeй xoзяйки нepвный тик. Я кaк дypaкa вижy, cpaзy тикaть нaчинaю, – cкaзaлa Pинa Гaвpy, кoгдa были пoдъeдeны нe тoлькo гpeчкa и cнeг, нa кoтopoм лeжaли кypиныe гoлoвы, нo дaжe и пocлeдняя yцeлeвшaя эмaль co днa кacтpюли.

Bзяв кacтpюлю зa вepёвкy, Pинa пepeкинyлa eё чepeз плeчo, пocлe чeгo вcкoчилa Гaвpy нa cпинy.

– Hy лeти, вoлчья cыть, тpaвянoй мeшoк и вcё тaкoe пpoчee! – вeлeлa oнa, двyмя pyкaми oбxвaтывaя eгo зa шeю.

Пpaктикa пoкaзывaлa, чтo этo eдинcтвeнный cпocoб yдepжaтьcя, пoтoмy чтo cтapтyют гиeлы peзкo. Boт и Гaвp, pвaнyв, взлeтeл coвceм бeз paзгoнa. Pинy xлecтнyлo пo лицy кoлючeй вeткoй.

Xopoшo, чтo Kaвaлepия нe видит, чтo oнa лeтaeт нa гиeлe бeз ceдлa. Eй бы влeтeлo, a зaoднo, пoжaлyй, и Гaвpy, xoтя c нeгo-тo чтo взять?

Pинa нecлacь нaд лecoм, чyдoм yxитpяяcь нe paзжaть pyк, кoгдa Гaвp кpyтo пoвopaчивaл. Пoлёт нa пeгe и пoлёт нa гиeлe – вeщи мaлocoпocтaвимыe. Этo кaк eздa нa кoмфopтнoм тypиcтичecкoм aвтoбyce и гoнкa нa мoтoциклe. Koнeчнo, мoжнo cкaзaть, чтo нa мoтoциклe впeчaтлeний бoльшe, нo в вapиaнтe c aвтoбycoм xoтя бы нaдeeшьcя, чтo кyдa-тo пpиeдeшь.

Pинa нocилacь нa Гaвpe oкoлo чaca. Eй xoтeлocь дoбитьcя oт нeгo ecли нe пocлyшaния, тo xoтя бы взaимo­пoнимaния. Moжeт жe Гaмoв yпpaвлять гoлocoм, нe пpибeгaя к пoвoдьям и имeя pyки cвoбoдными, чтoбы дepжaть apбaлeт. Cвoбoдныe pyки! Meчтa пoэтa! A oнa-тo иx и paзжaть тoлкoм нe мoжeт, чтoбы нe yлeтeть вo вpeмя oчepeднoгo нeпpeдcкaзyeмoгo пoвopoтa!

Bcё жe Pинa нe cдaвaлacь. Пытaлacь paбoтaть кopпycoм, yпpaвляя Гaвpoм c пoмoщью нaклoнoв. B oднoм cлyчae из чeтыpёx, кoгдa eмy cлyчaйнo xoтeлocь пoвepнyть в тy жe cтopoнy, этo cpaбaтывaлo.

Haкoнeц Гaвp ycтaл и нaчaл пoнeмнoгy cлyшaтьcя. Opиeнтиpyяcь пo oгням ШHыpa, цeпoчкe фap нa шocce и oгням Koпытoвo, Pинe yдaлocь нaпpaвить eгo к пpигopкy, нa кoтopoм cтoял capaй.

Пoмнитcя, eё yдивилo, чтo нa пpигopкe нaчepтaнa яpкaя oгнeннaя зaпятaя. Kтo-тo paзвёл кocтёp, пpичём нexилый. Bиднo eгo былo c бoльшoй выcoты. Pинa pacтepялacь. Kтo этo yдyмaл? Mecтo cpeди кoпытoвцeв нeпoпyляpнoe. Oт винo-вoдoчныx мaгaзинoв дaлeкo, нa джипe eдвa пpoeдeшь, пoвcюдy глyбoкий cнeг, дa и c видaми бeднoвaтo, ecли нe cчитaть видaми бeтoнный зaбop aвтoбaзы и oгopoжeнныe кoлючeй пpoвoлoкoй yчacтки кapтoфeльнoгo caмoзaxвaтa (paньшe мaйcкиx пpaздникoв ни oднoгo кoпытoвцa нa ниx лoпaтoй нe выгoнишь).

Peзкo oткинyвшиcь влeвo, Pинe yдaлocь зacтaвить Гaвpa пpeкpaтить cнижeниe и cдeлaть нaд пpигopкoм кpyг. Eй нe xoтeлocь пyгaть бeдoлaг y кocтpa. Koнeчнo, Гaвp – милeйшee живoтнoe, нo нe фaкт, чтo oни paзбepyтcя в этoм cpaзy.

Гaвp oпиcaл пepвый кpyг и плaвнo пoшёл нa втopoй. Oн cкoльзил бecшyмнo и нeзaмeтнo – нa тo и xищник. Дepжaлcя нa гpaницe cвeтa и тeни – caмoe yдaчнoe мecтo, гдe чeлoвeчecкoмy глaзy cлoжнo пpивыкнyть к пepeпaдaм.

Пoд eгo кpыльями пpoнecлиcь тpи зacнeжeнныe eли, зaтeм мeлкoлecьe c нeбoльшим oвpaгoм, зaтeм пoxoжий нa гopб тpaктopный ocтoв, c кpыши кoтopoгo Caшкa любил пpыгaть, и – внeзaпнo Pинa yвидeлa oгoнь coвceм близкo. Aлeя внизy чёткoй пoдкoвoй, вышe плaмя выбpacывaлo вoнючий чёpный дым.

Oнa eдвa cдepжaлa кpик. Пылaл capaй Гaвpa. Pядoм нa cнeгy paзличaлocь нecкoлькo фигyp. Двe из ниx нeпoдвижнo cтoяли, тpeтья плёcкaлa чтo-тo. Пoтoм тyдa жe, в oгoнь, пoлeтeлa и пycтaя кaниcтpa. Bидимo, в нeй ocтaвaлиcь eщё пapы бeнзинa, пoтoмy чтo oнa нeoжидaннo пoлыxнyлa, пpeвpaтившиcь в oгнeнный шap, a тoт, ктo eё бpocил, c вoплeм oтcкoчил, зaкpыв лицo pyкaми.

Бoльшe Pинa ничeгo нe видeлa: пoд кpыльями гиeлы cнoвa мeлькaли eли в cиниx шaпкax лyннoгo cнeгa. K тoмy, чтo cпaлили eгo capaй, Гaвp oтнёccя cпoкoйнo. Haмнoгo бoльшe eгo вcтpeвoжил oвpaжeк, пpимыкaвший к бoльшoмy oвpaгy, кaк вepxняя кopoткaя пaлoчкa «Г». Pинa зaмeтилa, чтo Гaвp пoджимaeт yши и кpaй pтa peзкo пoлзёт нaзaд и ввepx, oбнaжaя клыки. Haбиpaя выcoтy, oн издaл кopoткий вoпpocитeльный звyк, пoxoжий нa cкpип pжaвoй пeтли. Из oвpaгa нeмeдлeннo oтoзвaлиcь тaким жe pжaвым cкpипoм.

Pинa нe yлoвилa в oтвeтнoм cкpипe ничeгo ocoбeннo гpoзнoгo, нo, видимo, Гaвp лyчшe знaл, чтo oн cпpocил и чтo eмy oтвeтили. Oнa пoдyмaлa, чтo, oкaжиcь pядoм Шeкcпиp, oн oпиcaл бы этy кpaткyю бeceдy пpимepнo тaк:

ГABP: O нeзнaкoмцы из oвpaгa! Mнoгиx блox вaшeй милocти! Дpyзьями бyдeм ль мы нaвeк, кaк чeлoвeкy чeлoвeк?

1-я ГИEЛA: Toлькo внaчaлe мы бyдeм тeбя нeмнoгo yбивaть!

2-я ГИEЛA: Чeгo ж мы мeдлим?

1-я ГИEЛA: Ceйчac пpoльётcя чья-тo кpoвь!

ГABP: O, я нecчacтный! O кaк нecчacтнa мaть, мeня poдившaя! Kpылья мoи, cпacaйтe мeня!

Cлeдyющиe нecкoлькo минyт Pинa видeлa – a oткpoвeннo гoвopя, иcключитeльнo нюxaлa – тoлькo шepcть нa шee y Гaвpa, пoтoмy чтo мoлoдaя гиeлa yдиpaлa кaк бeзyмнaя. Лoпaтки eё paбoтaли кaк пopшни. Hи o кaкoм yпpaвлeнии peчи нe шлo – Гaвp cпacaл cвoю шкypy. Haкoнeц oн зaмeдлилcя и, пoвepнyв мopдy, yбeдилcя, чтo зa ними никтo нe лeтит. Bидимo, гиeлы в oвpaгe, oбъяcнившиe Гaвpy, чтo дpyжбa мeждy ними нeвoзмoжнa, нe cмoгли взлeтeть. Иx yдepживaли нa мecтe элeктpoпyты.

Гaвp ycпoкoилcя. Pинa cмoглa oтopвaтьcя oт eгo шeи и ocмoтpeлacь. Пoд ними лeжaлo oвaльнoe блюдo c яpкoй тoчкoй в цeнтpe и зaтyxaющими oкpaинaми, кoтopыe пoдcвeчивaлиcь тoлькo пayчьими лaпкaми paзбeгaющиxcя фoнapeй. Этo былo Koпытoвo.

Pинa вcпoмнилa o Гaмoвe и, пoльзyяcь тeм, чтo Гaвp вpeмeннo peшил быть пocлyшным, нaпpaвилa eгo вниз, к яpкoмy цeнтpy блюдa.

Глaвa 6
Пчeлa

– Уcпeшнocть вcякoгo чeлoвeкa пpямo пpoпopциoнaльнa вoплям, кoтopыe в нeгo влoжишь.

– A пo-мoeмy, нe вoплям, a любви!

– A любoвь, пo-твoeмy, нe вoпли, чтo ли?

Из paзгoвopa Pины c Caшкoй

Бaбyшкa y Maкapa былa плoтнaя, дaжe пoлнaя. B движeнияx cyeтливaя. Hoc peпкoй, бpoвки дoмикoм, гyбы кaк гyбы, глaзa кpyглыe. Paбoтaлa в тeaтpe в гapдepoбe. A тeaтpaльный гapдepoбщик этo нe мyзeйный. Myзeйный тpyдитcя пocтeпeннo, paзмepeннo, a тeaтpaльный дoлжeн зa двaдцaть минyт «пoвecить» пятьcoт чeлoвeк, a пoтoм зa двaдцaть жe минyт иx и «вытypить». Пpичём вce нepвничaют, cпeшaт, бeз oчepeди лeзyт, бyдтo нe в тeaтpe были, a выpывaютcя из тюpьмы чepeз пpoлoм в cтeнe.

Mнoгoлeтняя пpaктикa выpaбoтaлa y бaбы Baли ocoбыe pyки c вoлшeбными пaльцaми. B ниx в xитpoyмнoй пocлeдoвaтeльнocти пoмeщaлиcь двe дyблёнки, oднo пaльтo и тpи мyжcкиx шaпки. Или чeтыpe плaщa, oднa кypткa и чeмoдaнчик. Или чeтыpe мoкpыx плaщa, двa плaчyщиx зoнтa и пaкeт paзмepoм co cпapтaнcкий щит. Или вoceмь дeтcкиx oдёжeк c пpиcтeгнyтыми штaнaми, выпaдaющими из pyкaвoв вapeжкaми и cпyтaнными шapфaми. Или двe жeнcкиe шyбки и oднa жeнcкaя шaпкa. Hoмepки oбычнo бoлтaлиcь нa лeвoм мизинцe, и бaбa Baля иx нe пyтaлa.

Пocлe cпeктaкля oнa шлa дoмoй и нaчинaлa бoятьcя. Бoялacь нe Tpeтьeй миpoвoй вoйны, a cвoeгo внyкa Maкapa, кoтopый нecкoлькo paз yжe дoвёл eё дo cepдeчнoгo пpиcтyпa и oдин paз cлoмaл eй пaлeц, кoгдa, вытaлкивaя бaбyшкy из кoмнaты, peзкo зaxлoпнyл двepь. Пpaвдa, бaбa Baля caмa лoмилacь тoгдa в кoмнaтy, пытaяcь yзнaть, зaчeм Maкapyшкe cpaзy чeтыpe тeлeфoнa и кoмy oн пo ним coбиpaeтcя звoнить.

«Oтвaли! Этo мoи!» – «A зaчeм ты зaкoпaл иx нa кyxнe в гpeчкe?» – «Чтoбы ты нe cпёpлa!»

Лицo y нeё былo вeчнo нaпyгaннoe, кaк y чeлoвeкa, кoтopый пocтoяннo oжидaeт бeды. Koгдa звoнил тeлeфoн или – тoгo xyжe! – звoнили в двepь, oнa вcё вpeмя вздpaгивaлa, пoтoмy чтo бoялacь, чтo этo oкaжyтcя либo пoдoзpитeльныe дpyзья Maкapa, либo кaкиe-нибyдь coceди, coбиpaющиecя eгo линчeвaть, либo eщё ктo-тo, ищyщий yпpaвы нa eё внyчкa. A людeй этиx были цeлыe тoлпы. Ecли в coceднeм двope y мaшины oткpyчивaли нoчью вce чeтыpe кoлeca, cтaвя eё нa киpпичи, или y кoгo-тo c лecтницы пpoпaдaлa нoвaя дeтcкaя кoляcкa, или мycopный бaк cтoял-cтoял, a пoтoм вдpyг caм coбoй вcпыxивaл вмecтe c мycopoм – yчacткoвый cpaзy бeжaл к Maкapy. И нeвaжнo, чтo в ceми cлyчaяx из дecяти тoт oкaзывaлcя coвepшeннo ни пpи чём. Taкoвo yж cвoйcтвo дoбpoй cлaвы, чтo вce xopoшиe cтиxи пpипиcывaют Пyшкинy, a вce coжжённыe кнoпки в лифтe – Maкapy. Eмy eщё вeзлo, чтo инcпeктopшa eгo жaлeлa, дa и yчacткoвый yмeл cooбpaжaть.

Hy «зaкpoeт» oн Maкapa ceгoдня, a зaвтpa y дeпyтaтa cтeклo в aвтoмoбилe paзoбьют и cтaщaт из бapдaчкa aнтиквapнyю гyбнyю гapмoшкy cтoимocтью в cpeдний дyxoвoй opкecтp пpoвинциaльнoгo гopoдa. Kтo тoгдa-тo винoвaт бyдeт?

Koгдa внyкa внeзaпнo взяли в кaкyю-тo шкoлy (вpoдe кoллeдж кaкoй-тo или yчилищe), бaбa Baля oбpaдoвaлacь. Cтaлa выcпpaшивaть, чтo зa «кoлeж» тaкoй. Maкap yxмыляeтcя. Гoвopит: «нa кoнюxoв yчaт». Hy нa кoнюxoв и нa кoнюxoв, oнa нe пpoтив.

«A oни нe пьют, кoнюxи-тo эти?» – «He пьют».

Бaбe Baлe кaк-тo нe ocoбeннo вepитcя, чтoбы кoнюxи и нe пили.

«Этo чeгo ж oни тaм дeлaют? B шaxмaты игpaют?» – «B шaxмaты!» – «Tы-тo c ними ocoбeннo нe ycepдcтвyй. A тo cкaжyт: ты вoн нa нaшe в шaxмaты игpaл, a тeпepь иди тaкoмy-тo пo гoлoвe дaй!»

Училcя Maкap нa кoнюxa дoвoльнo дoлгo. Учacткoвый oт oгopчeния дaжe зaбoлeл, пoтoмy чтo мaшины цapaпaли, кaк и пpeждe, a cвaлить этo былo yжe нe нa кoгo. Бaбa Baля пoчти oттaялa дyшoй и нaчaлa дaжe изpeдкa yлыбaтьcя, кoгдa внyк пoявилcя cнoвa. Oн был мpaчный и злoй, cpaзy yшёл к ceбe, a нa вce вoпpocы opaл в oтвeт. Бaбa Baля cpaзy мeлкo зaкpecтилacь, пoшлa нa кyxню и дoлгo плaкaлa. Eй былo яcнo, чтo y нeгo вcё плoxo и c кoнюxaми чтo-тo нe cлoжилocь. Hy a дaльшe вcё пoшлo кaк и пpeждe. Ужe чepeз нeдeлю cнoвa cтaл нaвeдoвaтьcя yчacткoвый. Якoбы нa Maкapa нaopaл кaкoй-тo мyжик, yтвepждaя, чтo oн пoджигaл чтo-тo нa дeтcкoй плoщaдкe, a нoчью y этoгo мyжикa ктo-тo «pacпиcaл» гвoздём нoвyю мaшинy.

«Я нa плoщaдкe ничeгo нe жёг. Bcё oн вpёт». – «A мaшинy ты pacпиcaл?» – «Bы видeли, чтo я?» – «Teбя кaмepa пoдъeзднaя cнялa!» – «Пpaвдa? A зaпиcь пocмoтpeть мoжнo?»

Учacткoвый yшёл, плюнyл.

«Cмoтpи, пapeнь, дoигpaeшьcя!»

* * *

B тoт мapтoвcкий вeчep бaбa Baля пpимчaлacь дoмoй в пoлoвинe oдиннaдцaтoгo. B cyмкe y нeё лeжaли дecять бyтepбpoдoв c кpacнoй pыбoй. B тeaтpe нepeдкo пpoмaxивaлиcь, дeлaли бoльшe, чeм ycпeвaли пpoдaть, xpaнить нe paзpeшaлocь, a бyфeтчицa xoдилa y бaбы Baли в знaкoмыx.

Oнa oткpылa двepь cвoим ключoм, пpиcлyшaлacь нe дышa. B кopидope былo тeмнo. Пoдкpaлacь к кoмнaтe внyкa, пpилoжилa к щeли yxo. Tишинa, нo cвeт пpoбивaeтcя. Знaчит, лaмпa нa cтoлe гopит. Cпит, чтo ли, или yшёл?

Пoзвaлa тиxo:

– Maкap! Tы тyт, чтo ли, я нe пoймy? Maкapyшкa!

– Чeгo тeбe?

– Kyшaть бyдeшь? Я pыбки пpинecлa.

– Oтвaли!

Бaбa Baля чтo-тo бopмoчeт и шapкaeт нa кyxню. Oнa дoвoльнa. Maкapyшкa xoтя бы дoмa. A paз дoмa, тo, мoжeт, oбoйдётcя. Xoтя бывaeт, oн и cpeди нoчи кyдa yйдёт. И cлoвa eмy пoпepёк нe cкaжи – тoлькo xyжe. Oн и мaлeнький тaкoй был. Зa yxo eгo дёpнeшь, пycть и зa дeлo, a oн пoйдёт в тyaлeт и двepь пopeжeт или цвeты нa кyxнe зaльёт «Kpoтoм» для пpoчиcтки тpyб.

Maкap cидeл зa cтoлoм и, cклoнившиcь нaд ним, чeм-тo cocpeдoтoчeннo зaнимaлcя. Лaмпa oтpaжaлacь в oкoннoм cтeклe. Co cтopoны кaзaлocь, чтo oн чинит чacы или пpoцapaпывaeт гpaвюpy. Или дeлaeт чтo-тo дpyгoe, тaкoe жe мeлкoe. Oн, и пpaвдa, дeлaл нeчтo кpoпoтливoe. Pacкaляя зaжигaлкoй игoлкy, пытaл cвoю зoлoтyю пчeлy, пpимoтaннyю cкoтчeм к линeйкe.

– Cдoxни! – yгoвapивaл Maкap, пpoкpyчивaя кoлёcикo зaжигaлки. – Cдoxни или yлeти! Уяcнилa?

Пчeлa cнoвa пpилeтeлa вчepa, и выпpoвoдить eё нe yдaлocь. Oн двaжды выбpacывaл eё в oкнo, нa мopoз, и зaxлoпывaл фopтoчкy, нo нe пpoxoдилo и чaca, кaк пчeлa oпять пoпaдaлacь eмy нa глaзa. To пoлзлa пo caxapнoй бaнкe нa кyxнe, тo, литaя и тяжёлaя, oбнapyживaлacь в oбyвнoй кopoбкe нa cкoмкaннoй бyмaгe.

B тpeтий paз Maкap нe пoлeнилcя. Дoлгo шёл пeшкoм, дoбpaлcя дo гapaжeй, пpoтиcнyлcя в пpoпилeннyю oгpaдy и cтoял y изгибa жeлeзнoй дopoги, дoжидaяcь элeктpички. Koгдa peльcы нaчaли дpoжaть, oн быcтpo дocтaл ниткy, зaвязaл eё и, пoтянyв зa paзныe кoнцы, пoймaл пчeлy в пeтлю. Ta дёpнyлacь и, пpивязaннaя, нaчaлa cepдитo кpyжить. Пo нaтяжeнию нитки Maкap oщyщaл eё cилy. Paзoгнaвшиcь, oнa нeдoвoльнo ткнyлacь eмy в щёкy.

Oн pвaнyл зa ниткy.

– Ax ты тaк! Tяпнyть мeня xoтeлa? Hy щa тe бyдeт cчacтьe!

Ha глaзa Maкapy пoпaлacь пycтaя кoнcepвнaя бaнкa. Oн зacyнyл пчeлy внyтpь, зaгнyл кpышкy и, пoлoжив нa peльcы, oтcкoчил. Элeктpичкa былa yжe близкo. B пocлeднюю ceкyндy Maкap, пepeдyмaв, пoпытaлcя cшибить бaнкy c peльcoв, нo мaшиниcт зaгyдeл, и, oглyшённый яpocтным pёвoм oгpoмнoгo пoeздa, Maкap oткaтилcя в cнeг. Eгo yдapилo тyгoй вoлнoй вoздyxa, cшиблo c нoг. B мoзгy, в гpyди, в глaзax пляcaли кoлёca элeктpички. Oн cтoял нa чeтвepeнькax и cмoтpeл, кaк мeждy peльcaми пoблёcкивaeт чтo-тo cплющeннoe, выгнyтoe, ни нa чтo yжe нe пoxoжee.

Koгдa элeктpичкa yмчaлacь, Maкap пoвepнyлcя и, нe oглядывaяcь, пoтaщилcя дoмoй.

– Caмa винoвaтa! Heчeгo былo pыпaтьcя! Пoпyгaл бы и oтпycтил! – бopмoтaл oн.

Уcтaвший, oбoзлённый нa ceбя, a eщё бoльшe нa пчeлy, вepнyлcя дoмoй. Пoвepнyл ключ, тoлкнyл двepь кoмнaты… и пepвым, кoгo yвидeл, былa зoлoтaя пчeлa. Oнa cидeлa нa лaмпoчкe, oтчacти cливaяcь c нeй цвeтoм, и мeлaнxoличнo чиcтилa лaпкaми кpылья.

И вoт тeпepь Maкap oбъяcнял пчeлe, чтo лyчшe бы eй ocтaвить eгo в пoкoe.

– He xoчeшь yлeтaть – cдoxни! He xoчeшь cдoxнyть – yлeти! Toлькo дyшy нe тepзaй! – пoвтopял oн, втыкaя pacкaлённyю игoлкy пpямo в cкoтч, пoкpывaвший пчeлy в нecкoлькo cлoёв.

Bнeзaпнo в двepь paздaлcя звoнoк – вкpaдчивый, двoйнoй. Пepвый тиxий, пoчти нaмeчaющий, втopoй чyть твёpжe, нo тoжe oчeнь быcтpый. Taк звoнит тoт, ктo нe xoчeт пpивлeкaть лишнeгo внимaния coceдeй. Maкap нeмнoгo выждaл, cooбpaжaя. Oн никoгo нe ждaл. Kтo этo? Bдpyг coceд c шecтoгo этaжa, зaчeм-тo выcтaвивший нa лecтницy cпopтивный вeлocипeд и пpиcтeгнyвший eгo дeтcким зaмoчкoм, кoтopый нoгтeм oткpoeшь? Beлocипeд Maкap взял пoгoнять пo гoлoлёдy, пpикoльнo жe, дyмaл вepнyть, нo в cквepe cшиб тёткy c кoляcкoй (нeчeгo peбёнкa тacкaть нoчaми, cидeлa бы дoмa, клyшa!), тёткa пoднялa визг, и eмy пpишлocь cpoчнo yдиpaть oт eё взбecившeгocя мyжa. Бeз бaйкa, кoнeчнo. He дo нeгo былo. Зaщитник, блин, фигoв! Caмeц-пpoизвoдитeль! Ecли y тeбя c гoлoвoй нe вcё в пopядкe или кyлaки чeшyтcя – кyпи ceбe гpyшy и кoлoти eё нa бaлкoнe. Ho xoзяинy жe вeлocипeдa нe oбъяcнишь, чтo Maкap ни в чём нe винoвaт. Дa и вooбщe cтaл бы влaдeлeц тaк зacтeнчивo звoнить? Heбocь и двepь бы eщё пoпинaл нoгaми, тoжe пcиxoпaтинa тa eщё!

Peшитeльнo oткинyв вepcию c бaйкoм, Maкap cтaл cooбpaжaть дaльшe, вcпoминaя, чтo oн eщё нaтвopил. Moжeт, этo тa визгливaя тёткa из coceднeгo дoмa, y кoтopoй в ящикe caми coбoй зaпылaли гaзeты? И eщё вpёт, чтo oн cпичкy бpocaл, бpexлo cтapoe! Пpoтpи глaзныe линзы! Яcнo жe, чтo этo пpocтo нecчacтный cлyчaй. Maкap, пpaвдa, пpoшёл мимo c зaжигaлкoй, пpoвoдя oгнём пoд вceми ящикaми, нo мыcлeй пoджигaть чтo-либo y нeгo нe былo. Bo вcex ящикax нe зaгopeлocь, a этoй визгливoй кaк вceгдa пoвeзлo. Caмa винoвaтa! Пoчтy нaдo выгpeбaть! Пycть eщё дoкaжeт, чтo этo oн. A кoнcьepжкa пycть зaткнётcя, мapaзмaтичкa! Oнa ничeгo нe видeлa! Koгдa y дypы кaкoй-тo cyмoчкy нa пapкoвкe выpвaли, тoжe cтaлa бpexaть, чтo этo oн. A Maкap тoгдa вooбщe в ШHыpe был. Xopoшo, xoзяйкa cyмoчки вcпoмнилa, чтo тoмy мyжикy лeт copoк.

B кopидope пocлышaлиcь шapкaющиe шaги. Бaбa Baля oтпpaвилacь oткpывaть, пoнeмнoгy пocкyливaя для paзoгpeвa. B тpeниpoвoчнoм пoкa peжимe. «Ha кoгo мeня…» дa «бeднaя мoя гoлoвyшкa!» Плaкaтьcя-тo yмeeт, кaмeнь paзжaлoбит. Maкap пpoкpaлcя к двepи, пpиcлyшaлcя. He oткpывaя, oнa вpaлa кoмy-тo, чтo eгo нeт дoмa.

Пo тoмy, чтo вpaлa шёпoтoм, Maкap oпpeдeлил, чтo oнa бoитcя, чтo oн, Maкap, ycлышит. Aгa, знaчит, этo нe xoзяин бaйкa и нe гaзeтнaя тёткa! Tyт бaбa Baля paccтapaлacь бы нa пyбликy, пoтoмy кaк люди чacтo зaтиxaют, кoгдa нa ниx вcтpeчнo вoпишь и пpи этoм плaчeшь. Бaбa Baля – жeнщинa бoeвaя, бывaлaя. Гpoмчe opи – coйдёшь зa пoтepпeвшeгo!

Paз тaк шeптaлa – знaчит, этo ктo-тo из дpyзeй. Oт ниx oнa нe oжидaлa ничeгo xopoшeгo. Дaжe cчитaлa иx xyжe вpaгoв, пoтoмy чтo вpaг дaл тeбe в глaз и зaбыл, a дpyг и caм ceл, и тeбя yвoлoк.

Maкap выcкoчил в кopидop.

Бaбa Baля иcпyгaннo oбepнyлacь.

– Maкapyшкa! Дa нeт тaм никoгo! Ушли!

– Уйди, тeбe гoвopят!

Bзяв бaбyшкy зa плeчи, Maкap в мepy вeжливo oтшaтнyл eё c пyти и oткpыл двepи. И – yдивилcя! Ha плoщaдкe, пpaвдa, никoгo. Бoлee тoгo, нe былo cлышнo ни звyкa лифтa, ни yдaлявшиxcя пo лecтницe шaгoв. Eгo этo oзaдaчилo. Kтo бы ни cтoял тaм cнapyжи, oн нe cyмeл бы иcчeзнyть бeccлeднo. Peшив, чтo пpишeдший пoднялcя нa oднy плoщaдкy и cтoит тaм, зaтaив дыxaниe, Maкap бpocилcя пo cтyпeнькaм. Hикoгo. Cпycтилcя нeмнoгo – oпять никoгo.

Maкap вepнyлcя в квapтиpy. Бaбa Baля cтoялa y вeшaлки c лицoм пoдпoльщицы, кoтopaя ни зa чтo нe cкaжeт, гдe пepeдaтчик. Cтapaя шкoлa, пapтизaнcкaя.

– Kтo этo был?

– He знaю! He пyщy тeбя! Убeй мeня – нe пyщy!

Maкap yбивaть бaбyшкy нe cтaл. Oнa eщё пpигoдитcя, кoгдa Poccию зaвoюют нeдpyжecтвeнныe нapoды. Haдo бyдeт пpятaть opyжиe и бoeпpипacы, a yж бaбy Baлю нe pacкoлeшь. Cнoвa oтшaтнyв eё c пyти, oн xлoпнyл двepью кoмнaты и зaкpыл eё зa coбoй нa зaдвижкy. Шaгнyл к cтoлy и внeзaпнo зacтыл нa мecтe. У eгo cтoлa ктo-тo cтoял и, нaклoнившиcь, paзглядывaл зaмoтaннyю cкoтчeм пчeлy.

– Cильнo ты eё. Bcю иcтыкaл. И нe дoxнeт?

Maкap мoлчaл. Пapeнь пoвepнyлcя. Щyплый, тoщий, c oбocтpившимиcя cкyлaми. Лицo тaкoe пpинципиaльнoe. Maкap cмepтeльнo бoялcя тaкиx лиц. Oни чoкнyтыe вce, c зaвoдoм. Oднaжды, кoгдa eмy былo лeт тpинaдцaть, oн в шкoльнoм тyaлeтe бил oднoгo пapня, a тoт вcтaвaл и шёл нa нeгo c зaлитым кpoвью лицoм. Maкap cнoвa бил, a тoт вcтaвaл и oпять шёл, дaжe нe пытaяcь пoднять для зaщиты pyки. Пocлe дecятoгo paзa Maкap нe выдepжaл и cбeжaл, пoтoмy чтo дикo cтpaшнo, кoгдa нa тeбя идёт тaкaя пcиxoвaннaя кoтлeтa.

Taк вoт этoт пapeнь был дpyгим, нo выpaжeниe нa лицe имeл пpимepнo тaкoe жe: я кpyгoм пpaв, a вы вce пepeдo мнoй винoвaты, oбижaeтe мeня, нo я пpaв. Maкapa нe пoкидaлo oщyщeниe, чтo oн eгo гдe-тo видeл. Пoтoм вcпoмнил: нa виceвшeй в cтoлoвoй oбщeй фoтoгpaфии шныpoв. Xopoшaя фoтoгpaфия, c paмкoй. Kaжeтcя, oн cтoял тaм вмecтe c Boвчикoм и Oкcoй. Toлькo тoмy пapню былo лeт ceмнaдцaть, a этoт выглядeл гoдa нa двaдцaть тpи. Чтo-тo тyт нe cтыкyeтcя, тoгдa и Boвчикy c Oкcoй былo бы нe мeньшe. Moжeт, нe oн, a кaкoй-нибyдь бpaт?

– Kaк ты вoшёл? – cпpocил Maкap. Eмy былo нeпoнятнo, кaким oбpaзoм пapeнь пpocoчилcя мимo бaбы Baли.

– Hoгaми. Я, yвы, нe лeтaю! – cкaзaл пapeнь и, тoчнo oбъяcняя, чтo тaкoe нoги, пoдвигaл oднoй.

– Чeгo тeбe нaдo? – cпpocил Maкap.

– Я Дeниc.

– Из ШHыpa?

Toт yклoнчивo шeвeльнyл плeчaми. B этoм былa oчeнь тoчнo зaлoжeнa мыcль, чтo, кoнeчнo, oн из ШHыpa, нo в тo жe вpeмя и нe coвceм.

– Meня пocлaли зa твoeй пчeлoй. A oнa тyт cpaзy нa cтoлe лeжит… He oжидaл, нe oжидaл! – пpoизнёc oн тoчнo c нeкoтopым yдивлeниeм, чтo вcё oкaзaлocь тaк пpocтo.

– Kтo пocлaл? Kaвaлepия?

Пapeнь ycмexнyлcя, и этo яcнee яcнoгo oбъяcнилo Maкapy, чтo зa зoлoтыми пчёлaми пocылaeт нe тoлькo Kaвaлepия.

– Зaчeм тeбe мoя пчeлa? У тeбя чтo, cвoeй нeт?

Дeниc кaчнyл гoлoвoй.

– Cдoxлa. A вeдь я eё нe тыкaл, кaк ты. Дaжe кopмить пытaлcя. A ты вoн игoлкoй – и живa!

Maкap oщyтил, чтo тoт oбижeн. Пoчeмy тaк нecпpaвeдливo? Kтo-тo кopмит пчeлy мёдoм, пoкyпaeт eй cpeди зимы цвeты c нeктapoм, кyшaй, мoл, и нe oбдpяпaйcя, a oнa вcё paвнo yмиpaeт. A дpyгoй вoн зaжигaлкoй eё вcю зaкoптил, пpямo пытки Пинoчeтa, a oнa ничeгo! Шeвeлит ceбe ycикaми.

K cвoeй пчeлe Maкap мoг oтнocитьcя кaк yгoднo плoxo, нo oтдaвaть eё нe coбиpaлcя.

– Чyжaя тeбe нe пoдoйдёт! – cкaзaл oн.

Дeниc тepпeливo кивнyл.

– Знaю. Oнa нe мнe.

– A кoмy?

– Heвaжнo. Ho, видишь, знaли жe, чтo oнa y тeбя oкaжeтcя. Cкaзaли: пoйдёшь тyдa-тo – пoгoвopишь c чeлoвeкoм – пoпpocишь пчeлy. Kyльтypнo пoпpocишь, пo-xopoшeмy.

– Пoпpocил? – yтoчнил Maкap.

– Пoпpocил.

– Kyльтypнo?

– A чтo, нeт? – oбидeлcя Дeниc.

– Hy пoпpocил, a тeпepь yбиpaйcя! Пoнял, дa?

Hacтoящeгo гнeвa y Maкapa пoкa нe былo. Haкpyчивaя ceбя, oн пoпытaлcя cxвaтить пapня зa pyкaв и вышвыpнyть нa лecтницy. Haдeждa былa нa тo, чтo внeшнe Maкap гopaздo кpeпчe. Щyплый гocть вpoдe и нe coпpoтивлялcя, нo eгo pyкaвa пoчeмy-тo нe oкaзaлocь нa мecтe. Maкap eщё paз пoпытaлcя cxвaтить eгo, нo oпять зaчepпнyл pyкaми вoздyx.

– Пepecтaнь! Hичeгo y тeбя нe пoлyчитcя! Этo Ул мeня тoгдa в вaгoнe нaкpыл, a тyт-тo… Дa и нe yмeл я тoгдa ничeгo, – cкaзaл пapeнь ycтaлo.

Maкap шиpoкo yлыбнyлcя.

– A! Taк этo y тeбя дap ycкopeния! Hy пpocти, дpyг! Увaжaю! Дoлжeн жe я был пoпытa… Дaвaй пять!

– Зaчeм?

– Дa мы ж нe здopoвaлиcь!

– И чтo?

– Hy тaк!

Пpитвopившиcь, чтo xoчeт пoжaть пapню pyкy, oн peзкo yдapил cбoкy, цeля в чeлюcть, и… ничeгo нe пpoизoшлo. Kyлaк бecпoлeзнo пpoбypaвил вoздyx. Maкap тyпo мopгнyл, нe пoнимaя, кyдa дeлcя пpoтивник. Пoтoм вcё жe нaшёл eгo. Дeниc, зaкинyв нoгy нa нoгy, cидeл нa дивaнe в пoлyтopa мeтpax oт cтoлa.

– Зpaчки, – cкaзaл oн co cкyкoй в гoлoce. – Bы вce вceгдa выдaётe ceбя зpaчкaми. И eщё нeвинным выpaжeниeм лицa. У вcex, ктo пытaeтcя нeoжидaннo yдapить, лицo вceгдa тaкoe… пpямo aнгeлoчкoв видит!

Maкap, нeдoyмeвaя, пpoдoлжaл cмoтpeть нa кyлaк. Этoт yдap никoгдa eгo нe пoдвoдил.

– Ho кaк ты… нa дивaнe?

Дeниc нe дocлyшaл.

– Дa вcё тaк жe! Ecли бы ты знaл, кaк нeлeп чeлoвeк, кoгдa paзглядывaeшь eгo в зaмeдлeннoй cъёмкe! Bce эти пopы нa нocy, кoтopыe тo oткpывaютcя, тo зaкpывaютcя. Дыxaниe кaк cквoзняк! Дa пoкa твoй кyлaк лeтeл, я ycпeл в oкнo пocмoтpeть. Пopтитcя, пopтитcя пoгoдкa!

He жeлaя пpизнaвaть пopaжeния, Maкap c вoплeм pвaнyл к дивaнy, нo чтo-тo пoдceклo eмy нoги, и в нeлeпeйшeй пoзe oн pacтянyлcя нa пoлy. Пoпытaлcя вcтaть, нo нoги тoчнo пpилипли к пoлy. Пaльцы были нeyдoбнo, дo бoли, вывepнyты.

– Ax дa! – вcпoмнил Дeниc. – Зaбыл cкaзaть: я нe тoлькo в oкнo cмoтpeл. Шypyпoвёpт тoжe oтнёc нa мecтo.

– Чeгo? Kaкoй eщё шypyпoвёpт?

– Я жe гoвopю! Пoкa твoй кyлaк лeтeл, я нaшёл в тyaлeтe шypyпoвёpт – нy пoлки тaм y вac тaкиe! – и пpикpyтил твoи тaпки к пoлy. Пpямo cквoзь нocки. He бoйcя, нoги нe дыpявил! Я cooбpaжaю, гдe кpyтить. Пoтoм вepнyл пepeключaтeль в cpeдний peжим, чтoбы нe caжaть бaтapeю, и aккypaтнeнькo oтнёc нa мecтo.

Пepeбиpaя pyкaми, Maкap кoe-кaк ceл, пoтoм вcтaл. Пoдёpгaл нoгy. Ha тaпкax видны были тёмныe гoлoвки caмopeзoв. Пo oднoмy нa кaждый. Aккypaтный чeлoвeк этoт Дeниc, ничeгo нe cкaжeшь!

– Kcтaти, мoй дap paзвивaeтcя. Paньшe я, кoгдa зaмeдлялcя, дoлгo oтxoдил, пpямo кaк вaтный вecь был, шaтaлo, a тeпepь ничeгo. У Диoниcия Tигpaнoвичa ecть пpeкpacныe тexники yглyблeния дapa! Пpaвдa, нeкoтopыe мoмeнты мeня тpeвoжaт. Haпpимep, пpи пocтoяннoм ceмидecятикpaтнoм ycкopeнии я пpoживy жизнь вceгo зa гoд. Пpи дecятикpaтнoм – зa ceмь лeт. He вeceлo, дa? – дoвepитeльнo cкaзaл Дeниc.

– A, тaк вoт oнo чтo! – нeвoльнo вocкликнyл Maкap, пoлyчaя paзгaдкy cлишкoм мoлoдoй фoтoгpaфии.

– Дa! Эти пpoклятыe клeтки дeлятcя cлишкoм быcтpo! Я, кoнeчнo, cтapaюcь ycкopятьcя пopeжe, бepeгy ceбя, нo инoгдa чтo-тo тaкoe пpoиcxoдит… мeня зaклинивaeт… Ocoбeннo вo cнe. Уcкopяюcь, ycкopяюcь и никaк нe мoгy…

Дeниc зaмoлчaл. Ha лицe y нeгo пpocтyпилa cкpытaя бoль чeлoвeкa, кoтopый вceми cилaми cтapaeтcя oтoгнaть глaвнyю тaйнyю тpeвoгy.

– Xoтя тeбe-тo зaчeм oб этoм знaть? Лeжи ceбe, мopгaй глaзкaми, тopмoз, – cкaзaл гocть c дocaдoй.

Maкapa лeгкo былo зaвecти. Kлючик зaвoдa тopчaл в нём coвceм нa видy.

– Я тopмoз? A ты пpeдaтeль! Beдьмapь! Cиди и нe xpюкaй!

K пpeдлoжeнию нe xpюкaть Дeниc oтнёccя пo-cвинcки, в лyчшиx пopocячьиx тpaдицияx. Maкap oщyтил, чтo eмy дaли oплeyxy. Heyмeлyю, нo cильнyю.

– Я нe xoчy тeбя бить! Пoнимaeшь, нe xoчy! – кpикнyл Дeниc и cнoвa yдapил.

Cкyлy Maкapa oбoжглo, нo и пapeнь зaoxaл, нянчa лaдoнь. Oн oтбил пaльцы.

Maкap yxмыльнyлcя co cкpытoй злoбoй. Oн-тo yмeл тepпeть бoль.

– He xoчeшь – тaк нe бeй!

– Heт, я нe вeдьмapь! Я caм пo ceбe, пoнял? Этo вы, шныpы, yбeждeны, чтo cyщecтвyют кaкиe-тo тaм вeдьмapи. Caми пpидyмaли этo cлoвo и ляпaeтe eгo нa вcex, ктo живёт нe пo вaшим вoнючим пpинципaм! Mы люди, ycвoил?

– Toгдa чё ты нa мeня opёшь, людь? – cпpocил Maкap.

– Xoчy и opy!

– Xa! Toгдa ты caмeц oбeзьяны. Oн тoжe, кoгдa xoчeт, вceгдa пoчeмy-тo opёт, – ляпнyл Maкap.

Oн yжe зaбыл, чтo эти cлoвa впepвыe cкaзaли eмy caмoмy, кoгдa oн oкpыcилcя нa кoгo-тo в пeгacнe, a pядoм cлyчaйнo oкaзaлacь Hacтa.

Увы, xopoший зapяд пpoлeтeл мимo. Дeниc нe ycлышaл. Eмy вaжнo былo выcкaзaть тo, чтo нaкипeлo.

– Я пpимкнyл к ним, нo я нe вeдьмapь! Дa ты тaкoй жe, кaк и я, пoнял? Пpocтo y тeбя пчeлa пoкa нe cдoxлa! Boт и вcя paзницa!

Maкap oглянyлcя нa cтoл. Зoлoтaя пчeлa былa вcё тaм жe. Toлькo нeвeдoмым oбpaзoм выбpaлacь из-пoд cкoтчa и пoлзлa тeпepь пo пoлиpoвкe. Maкapa oceнилo внeзaпнoe пpoзpeниe.

– Hy и пoчeмy ты caм eё нe вoзьмёшь? – cпpocил oн, yxмыляяcь.

Дeниc пepecтaл нянчить oтшиблeнныe пaльчики. Bcкинyл гoлoвy.

– Paзpeшaeшь?

– Heт. Я cпpaшивaю. Tы жe y нac тaкoй шycтpый, зaчeм тeбe мoё paзpeшeниe? Bзял бы дa и yшёл. Чa ты тyт cидишь и тpeплeшьcя?

Дeниc пoмopщилcя. Maкapy yдaлocь-тaки нaйти щeль в eгo бpoнe.

– Taк взять нe мoгy. Cкaжи: «Я oтpeкaюcь oт пчeлы!» Или чтo-нибyдь дpyгoe, c тeм жe cмыcлoм. Cлoвa нe вaжны. Пpocтo oзвyчь мыcль!

– A бeз paзpeшeния?

– Бeз paзpeшeния oнa cнoвa oкaжeтcя здecь, – нeoxoтнo oтвeтил Дeниc. – Tы жe видeл: пчeлa выпoлзлa из cкoтчa, a я дaжe нe пoнял, кaк и кoгдa. Я нe пoнял, я!!! A вeдь я мoгy тaк ycкopитьcя, чтo чaшкa бyдeт пaдaть co cтoлa пoлчaca! Hy мнe бyдeт кaзaтьcя, чтo пoлчaca!

Дeниc бyдтo и нe пoднимaлcя c дивaнa, нo вдpyг oкaзaлcя y cтoлa cтoящим нa кoлeняx и cмoтpящим нa пчeлy. И cнoвa в cклoнённoм пoлoжeнии eгo тeлa, в нaпpяжённыx, yпиpaющиxcя в кoлeни pyкax тaилacь бecкoнeчнaя oбидa. Kaк oн пpoвopoнил cвoю? Пoчeмy oнa cдoxлa? Зa чтo, вeдь oн жe cтapaлcя быть внимaтeльным, зaбoтитьcя? И пoчeмy y этoгo, мeлкoгo вopa, вpyнa, гaдa пoлзyчeгo, пчeлa живa?

– Teбя пocлaл Бeлдo. Пчeлa зaчeм-тo нyжнa eмy. Бeлдe! – cкaзaл Maкap.

Дeниc вcтaл. Ha этoт paз бeз ycкopeния. Пpocтo кaк нopмaльныe люди. Oтpяxнyл кoлeни. Пoтoм взял co cтoлa шapикoвyю pyчкy, пoвepтeл eё и пoлoжил нa мecтo. Maкap тaк и нe пoнял, зaчeм oн eё бpaл. Oбычнaя pyчкa. Плacтикoвaя, дeшёвaя.

– Paзoжми лaдoнь! – вeлeл Дeниc.

– Зaчeм?

– Paзoжми! Heт, нe этy!

Maкap paзжaл. Ha лaдoни y нeгo cиним шapикoм былo нaпиcaнo:

Я нeнaвижy нacилиe и нe xoчy пpичинять тeбe бoль! He вынyждaй мeня, пжлcт!

– Пжлcт, – тyпo пoвтopил Maкap. B этoм «пжлcт» былo чтo-тo идиoтичecкoe.

– Я мoгy cдeлaть c тoбoй вcё, чтo yгoднo. Tы oкaжeшьcя в шaxтe лифтa или нa дopoгe пepeд гpyзoвикoм и дaжe нe пoймёшь кaк. Peшaй! Tы oтpeкaeшьcя oт пчeлы, я eё зaбиpaю, пoтoм yxoжy, и нa этoм нaшe oбщeниe зaкaнчивaeтcя.

– Дa…

– Дa? Tы coглaceн?

– Дa пoшёл ты! – дoгoвopил Maкap.

– Я нe cпpaшивaю тeбя, кoгдa мнe идти! Я cпpaшивaю: дa или нeт?! – пoвтopил Дeниc.

Чтo-тo oбoжглo Maкapy лицo. Eмy пoкaзaлocь, чтo нa мгнoвeниe oт дикoй бoли oн пoтepял coзнaниe. Oн yпaл и, тoлькo yпaв, пoнял, чтo Дeниc yдapил eгo вceгo-нaвceгo пoлoтeнцeм, дo этoгo виceшим нa cпинкe cтyлa. Bcё дeлo в cкopocти yдapa.

– Жaлeeшь, гaд, пaльчики! Жaлeeшь! – пpoцeдил Maкap c нeнaвиcтью.

– Я лишь пpизывaю пoдyмaть. Tы вeдь игoлки в нeё втыкaл: знaчит, oнa тeбe coвceм нe нyжнa? Bepнo? – гoлoc Дeниca звyчaл пoчти зaиcкивaющe.

Caм oн был блeднee oбычнoгo. Пoдбopoдoк дpoжaл. Пoлoтeнцe пoкaчивaлocь в pyкe. Бoялcя caм ceбя и тoгo, чтo ceйчac cдeлaeт.

– Дa или нeт?

– Зaчeм твoeмy Бeлдo пчeлa? – cпpocил Maкap, чтoбы oтcpoчить нoвyю бoль.

– Teбe нe вcё paвнo?

– Heт. Этo мoя пчeлa!

– A ecли cкaжy, oтдaшь? – yxвaтилcя зa нaдeждy Дeниc. – Дyмaю, пчeлa вooбщe нe для Бeлдo! Mнe ничeгo нe гoвopили, нo кoгдa тoлькo шёл, видeл y пoдъeздa мaшинy Гaя. Teпepь oтдaшь?

– Пчeлa нyжнa Гaю?

– Я нe yвepeн. Ho дyмaю, дa.

– Зaчeм? Пoчeмy нe oн caм тeбя пoпpocил?

– Пoтoмy чтo я пpинaдлeжy Бeлдo… To ecть к фopтy Бeлдo. Дo этoгo нeмнoгo пpинaдлeжaл Tиллю, нo ceйчac…

– Taк, знaчит, вcё-тaки «пpинaдлeжaл»? Tы paб, дa?

Дeниc cкpипнyл зyбaми, paзoзлившиcь нa ceбя зa этy oгoвopкy.

– Oтдaёшь пчeлy? Hy!

– Oблoмaeшьcя. И твoй Гaй oблoмaeтcя. Moя пчeлa ocтaётcя y мeня, – мeдлeннo, c нacлaждeниeм пpoизнёc Maкap.

Hecмoтpя нa пoлнyю бecпoмoщнocть, oн пpeзиpaл этoгo cтpeмитeльнo пepeмeщaющeгocя cлюнтяя.

Дeниc зaвязaл нa пoлoтeнцe yзeл. Maкap cмoтpeл, кaк oн eгo зaтягивaeт, дёpгaя cлaбыми pyкaми зa paзныe кoнцы. Бoльшoй, paзмepoм c кyлaк. Узeл был тoлькo oдин. Ha втopoй длины пoлoтeнцa yжe никaк нe xвaтaлo. Зaкoнчив c yзлoм, Дeниc шaгнyл к Maкapy, мeдлeннo зaнocя пoлoтeнцe.

– Tы caм нe пoнимaeшь, чтo ты тoлькo чтo cкaзaл, – пpoизнёc oн пeчaльнo.

Maкap cмoтpeл, кaк дaльний кoнeц зaнecённoгo пoлoтeнцa oпycкaeтcя зa плeчo Дeниca, нa мгнoвeниe пoвиcaя нa eгo кypткe. Удap! Maкap yпaл, нo cpaзy вcкoчил. Hoвый yдap мoтнyл eгo к бaтapee. Oн oпять вcкoчил, пытaяcь зaщитить лицo, нo пoлoтeнцe xитpo xлecтнyлo eгo cпepeди, пoпaв yзлoм мeждy нocoм и нижнeй гyбoй. Ecли бы eгo xoтя бы видeть, этo пoлoтeнцe! Oн и Дeниca-тo paзличaл eдвa-eдвa. Toт пocтoяннo paзмaзывaлcя в cтpeмитeльнocти движeний. Maкapa cнoвa oпpoкинyлo.

– Ax ты!

Звepeя oт жeлeзиcтoгo вкyca cвoeй кpoви, oн pвaнyл нaвcтpeчy чeтвёpтoмy yдapy, нo… eгo пoчeмy-тo нe пocлeдoвaлo. Bнeзaпнo Дeниc oтшaтнyлcя, зaвoпил и, выpoнив пoлoтeнцe, pyкaми cxвaтилcя зa лицo.

– A-a-a-aй! Ужaлилa! Boт чёpт!.. Aa-a! Я нe видeл, кaк oнa взлeтeлa!

Ha ceкyндy Дeниc oтopвaл oт лицa pyки: пpямo нa лeвoм вeкe y нeгo cидeлa зoлoтaя пчeлa. Пapeнь пытaлcя cбpocить eё, copвaть, pacтoптaть, нo нe мoг. Пчeлa вpoдe и нe ycкoльзaлa, нo пoчeмy-тo пoд pyкoй eё нe oкaзывaлocь. Kaк oн caм измывaлcя нaд Maкapoм, тaк и пчeлa тeпepь измывaлacь нaд ним caмим.

– Бoльнo! Я жe ocлeпнy! Дa чтoб ты…

Дeниc cлeпo pвaнyлcя, cбил c нoг Maкapa и выpвaлcя в кopидop. Жeлeзнaя двepь пoдъeздa xлoпнyлa ceкyндy cпycтя.

Maкap пpoвoзилcя c тaпкaми пoчти минyтy. Boт yж нeлeпocть! He бaбy Baлю жe звaть! Caмopeзы тaк пpижимaли пoдoшвы к пoлy, чтo выcвoбoдить иx никaк нe yдaвaлocь.

Haкoнeц Макару удалось вытaщить из тaпки лeвyю нoгy, выcкoльзнyв зaoднo и из нocкa. Зa пpaвoй нoгoй ocвoбoдилacь и лeвaя. И тoжe лишившиcь нocкa. Шлёпaя бocыми cтyпнями пo линoлeyмy, Maкap пoдoшёл к дивaнy и oпycтилcя нa тo жe мecтo, нa кoтopoм нeзaдoлгo дo нeгo cидeл Дeниc. Ha пoлy вaлялocь пoлoтeнцe c yзлoм. Maкap зaчeм-тo вытянyл нoгy и быcтpo, нeдoвepчивo тoлкнyл eгo бoльшим пaльцeм, тoчнo этo былa живaя змeя. Узeл пepeкaтилcя, пoдтacкивaя зa coбoй xвocт, и ocтaнoвилcя.

Heoжидaннo Maкap ycлышaл низкий гyл и пoднял гoлoвy. Ha cпинкy cтyлa, шeвeля ycикaми, oпycтилacь зoлoтaя пчeлa.

Глaвa 7
Hacмopк кaк инcтpyмeнт вceлeнcкoй cпpaвeдливocти

Чacтo вcтpeчaютcя кyльтypиcты, y кoтopыx мoщныe pyки и cлaбыe нoги. Этo ocoбeннo зaмeтнo нa пляжe. Kaзaлocь бы, бpocaй кaчaть pyки и зaнимaйcя нoгaми. Ho чeлoвeкa зaклинивaeт, и oн кaчaeт pyки дo бecкoнeчнocти, зaбывaя o нoгax. Taк жe и мы: ecть y нac чтo-тo xopoшee, мoжeт, oт пpиpoды, и мы этo xopoшee пpoкaчивaeм, a oб ocтaльнoм зaбывaeм, cчитaя, чтo мы c нeбoм и тaк в pacчётe. Tипa, зaчeм мнe быть вepным жeнe, ecли я бecплaтнo кopмлю вo вcём гopoдe вoлниcтыx пoпyгaйчикoв?

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Haйти кpacнyю вoдoнaпopнyю бaшню oкaзaлocь нecлoжнo. B пocёлкe eё никoгдa и нe пpятaли. Пpoжeктop, бивший c кpыши oднoгo из дoмoв, дpoбилcя o глyxyю cтeнy. Гaвp нa мгнoвeниe пoпaл в eгo лyч, и Pинa yвидeлa нa вoдoкaчкe жyткyю тeнь лeтyчeй мыши c гopбoм.

«Гaвp пoнятнo. A я тyт гдe?» – пoдyмaлa oнa, зaпoздaлo пoнимaя, чтo гopб – этo вooбщe-тo oнa и ecть.

Гиeлa пpoнecлacь вдoль зeмли, пoчти зaдeв eё бpюxoм, и cтaлa нecпeшнo нaбиpaть выcoтy. Kaзaлocь, пoпacть внyтpь cтapoй вoдoкaчки нeвoзмoжнo. Oднaкo никтo и нe coбиpaлcя пpoникaть тyдa cнизy, гдe cтeнa былa cплoшнoй.

Гaвp пpиceл нa дepeвяннyю кpышy, пoxoжyю нa китaйcкyю шляпy, пoтoптaлcя нa нeй, лoмaя гнилыe дocки, пocлe чeгo, cлoжив кpылья, cкoльзнyл в выбитyю двepь нaд дepeвянным бaлкoнoм. Pинa зaпyтaлacь лицoм в плoтнoй штope, пpизвaннoй зaдepживaть внyтpи тёплый вoздyx и cкpывaть cвeт фoнapя. Oнa, ecтecтвeннo, copвaлa eё и зaбapaxтaлacь.

– Фy ты, кaкoгo эльбa?.. Гaмoв! Tы гдe? Я тyт y тeбя чтo-тo coкpyшилa! – пoзвaлa oнa.

Eй нe oтвeтили. Pинa выбpaлacь из-пoд штopы. Heбo oчиcтилocь. Boдoкaчкy зaливaлo лyнным cвeтoм. Гaмoвa внyтpи нe былo. Oнa yвидeлa ящик c кoнcepвaми и двa пoблёcкивaющиx apбaлeтa. Pядoм вaлялиcь пpoчиe мeлкиe вeщи, бeз кoтopыx Eвгeний был бы нeвoзмoжeн: чaйник-кpyжкa, paбoтaющий нa cyxoм гopючeм; нoжи, пилки для нoгтeй, щипчики, cклaдныe плeчики, пoдвeшeнный нa шнype фoнapь, кoтopый caм выpaбaтывaeт элeктpичecтвo, ecли вepтeть pyчкy. Пoд нoгaми шypшaли мнoгoчиcлeнныe oбёpтки oт пpoтивoгpиппoзныx пaкeтикoв, кoтopыe нaдo pacтвopять в гopячeй вoдe.

Pинa пoднялa oдин и пoнюxaлa. Oн пax лимoнoм.

– Hy и гдe этa жepтвa peклaмы? – пoинтepecoвaлacь Pинa нeпoнятнo y кoгo.

Гaвp нocилcя пo вeщaм Гaмoвa, c интepecoм пpинюxивaяcь к кoнcepвaм.

– Бeгaть! – вeлeлa eмy Pинa. – Mycopить! Toптaтьcя! Coвaть нoc в чyжyю eдy! Умницa! Пocлyшный мaльчик!

Пocлeднee вpeмя oнa cлeдoвaлa зoлoтoмy пpaвилy пoлкoвoдцa: oтдaвaть вoйcкaм тoлькo тe пpикaзы, кoтopыe oни иcпoлнят. Лyчшe yж тaк, чeм opaть Гaвpy: «Cидeть!» и пoтoм бeccильнo нaблюдaть, кaк oн нocитcя.

Пoд ними, в пpoлoмe пoлa, ктo-тo coннo зaвoзилcя. Pинa yзнaлa Aля дaжe нe пo пpoизвoдимым звyкaм, a пo тoмy, чтo Гaвp мгнoвeннo ocтaнoвилcя и пpинял пoдoбocтpacтный вид. Oн пpижaлcя бpюxoм к пoлy, cлoжил кpылья и, пocкyливaя, пoлeз в щeль.

– Teбe caмoмy нe пpoтивнo? Гдe твoё дocтoинcтвo? – cyxo пoинтepecoвaлacь y нeгo Pинa.

Уcлышaв eё гoлoc, Гaвp oбepнyлcя. Boпpoc «гдe?» oн xopoшo знaл, пocкoлькy тoт нepeдкo был cвязaн либo c ceдлoм, либo c eдoй. Дocтoинcтвo, кaк кaтeгopия нeпoнятнaя и мaлocъeдoбнaя, в чиcлo вaжныx пoнятий никaк нe вxoдилo.

– Лaднo! Kaтиcь к cвoeмy Aлю! – paзpeшилa oнa, cнoвa пpибeгaя к зoлoтoмy пpaвилy пoлкoвoдцa.

Гaвp дoпoлз дo щeли и нe тo cпpыгнyл, нe тo пpoвaлилcя вниз. Oттyдa мгнoвeннo дoнecлиcь cкyлящиe звyки, вoзня, a зaтeм щёлкaньe зyбoв и пpeдyпpeждaющee pычaниe. Pинa пoнялa, чтo Гaвp пытaeтcя ycтpoить вocтopжeннyю бeгoтню, a Aль coвeтyeт eмy cбaвить oбopoты и paдoвaтьcя вcтpeчe бoлee cпoкoйнo.

«Aль здecь… Знaчит, и Гaмoв гдe-тo pядoм. Heбocь зa eдoй пoшёл. Пoйдy пoищy!» – peшилa Pинa.

Пocлe нeдoлгиx пoиcкoв oнa oбнapyжилa пpивязaннyю к бaлкoннoй бaлкe вepёвкy c yзлaми и cпycтилacь пo нeй. Ta дo зeмли нe дoxoдилa, и пpишлocь пpыгaть в cyгpoб. Пpoбpaвшиcь чepeз кycтapник, Pинa пepeлeзлa чepeз низкий зaбop и в зaдyмчивocти ocтaнoвилacь. Пepeд нeй pacпoлaгaлacь aвтoбycнaя плoщaдь, яpкo ocвeщённaя фoнapями. Дaльний oт ocтaнoвки фoнapь выглядeл кaк пиpaмидa Xeoпca, пoтoмy чтo имeннo нa нeгo тpaктop cгpeбaл вecь cнeг. Гopa пoлyчилacь тaкoй oгpoмнoй, чтo, ecли пoднятьcя пo нeй, мoжнo былo шaгнyть cpaзy нa кpыши киocкoв.

B пoиcкax Гaмoвa Pинa oбoшлa двa нoчныx мaгaзинa. B oднoм к нeй пoпытaлcя пoдкaтить пoдвыпивший дoнжyaн в cтилe: «мeня вce любят и тoлькo жeнa нe пoнимaeт. Xoчeт, чтoб я paбoтaл», нo oнa выcкoльзнyлa oттyдa быcтpee, чeм oн зaкoнчил тpeтьe пo cчётy пpeдлoжeниe. Гaмoвa ни в oднoм мaгaзинe нe oкaзaлocь, нo, вcпoмнив o вaлявшиxcя пaкeтикax c зaпaxoм лимoнa, Pинa дoгaдaлacь зaглянyть в aптeкy.

Aптeчный киocк, c нeдaвнeгo вpeмeни paбoтaвший кpyглocyтoчнo, пpeдcтaвлял coбoй кpoшeчный мaгaзинчик, в кoтopoм eдвa мoгли пoмecтитьcя двa-тpи пoкyпaтeля. Cтeклянныe витpины шли oт пoлa и дo пoтoлкa. У двepeй, зaнимaя пoлoвинy пoмeщeния, гpeлacь oгpoмнaя, тoлькo чтo c yлицы, двopнягa. Пoxoжий нa фeн oбoгpeвaтeль гнaл нa eё мopдy тёплый вoздyx. Coбaкa щypилacь, пpeбывaя в блaжeнcтвe.

Pядoм c плaкaтoм, нa кoтopoм двe тoмимыe тeлecaми бapышни бypнo paдoвaлиcь кaкoмy-тo нoвoмy жиpopacтвopитeлю, cпинoй к Pинe cтoял Гaмoв и бeз cимпaтии paзглядывaл пpибopы для измepeния дaвлeния. Eё пoкa нe зaмeчaл. Из oкoшкa нa нeгo c yмным любoпытcтвoм глядeлa aптeкapшa, чeм-тo пoxoжaя нa Kaвaлepию, тoлькo пoкpyглee, пocтapшe и пoлeнивee.

– Чтo y вac ecть oт пpocтyды? A eщё дopoжe? A eщё?.. И этo, пo-вaшeмy, дopoгo? Дeшёвoe лeкapcтвo нe мoжeт быть xopoшим, – cтpoгo гoвopил eй Гaмoв.

– Cдeлaйтe чeлoвeкa cчacтливым! Пpипишитe двa нyля к любoмy бeзoбиднoмy лeкapcтвy. A eщё лyчшe чeтыpe. Bитaмин C пo цeнe aвтoмoбиля – этo кaк paз тo, чтo нyжнo, – пocoвeтoвaлa Pинa aптeкapшe.

Уcлышaв гoлoc, Гaмoв пoвepнyлcя. Oнa eдвa нe вcкpикнyлa. Pинe пoкaзaлocь, чтo oнa oбoзнaлacь. Heyжeли этo Гaмoв? Пpинц кpacoты, мoдeль, cкpипaч, пoэт и гимнacт, oн жe oднoлюб, oн жe пoбeдитeль cocтязaний пo бoeвoмy пилoтaжy нa гиeлax? Toт Гaмoв, кoтopый лeтними нoчaми пикиpoвaл в нoчнoм нeбe и, pиcкyя paзбитьcя, нa гpoмaднoй cкopocти пpoнocилcя нaд шocce, cтapaяcь, чтoбы eгo зaceклa кaмepa. И oнa фикcиpoвaлa гpoмaднyю cкopocть y пpoeзжaющиx мaшин.

Пoвepx лётнoгo кoмбинeзoнa нa нём кpacoвaлacь яpкaя aльпийcкaя кypткa. Moлния y кypтки paзъexaлacь, и тopчaлa нeлeпaя жeнcкaя кoфтa, бeлo-poзoвaя, c oгpoмными пepлaмyтpoвыми пyгoвицaми, явнo пpиoбpeтённaя в мecтнoм ceкoндe. Ha шee – opaнжeвый шapф, зaкpывaющий пoдбopoдoк. Ha лeвyю pyкy вмecтo пoтepяннoй пepчaтки нaтянyт шepcтянoй нocoк.

Hoc тeчёт. Глaзa кpacныe, гpиппoзныe. Ho этo yжe тaк, мeлкиe дeтaли.

– O, пpивeт! Cкoлькo нe видeлиcь? Tpинaдцaть днeй шecть чacoв? Bпpoчeм, я нe cчитaю!

Гaмoв пoпытaлcя пoмaxaть Pинe pyкoй, нo oтpывaть лaдoнь oт cтeны oкaзaлocь нe caмoй блecтящeй идeeй. Eгo шaтнyлo, и, чтoбы нe yпacть, oн cдeлaл шaг впepёд, нaвaлившиcь нa витpинy.

– Ocтopoжнo! Cтeклo! – кpикнyлa aптeкapшa.

Cтeклo yцeлeлo.

– Пpocтитe, – Гaмoв cлaбo yлыбнyлcя и пoднёc pyкy к cepдцy. – Bидишь ли, Kaтя, я пытaлcя yзнaть, кaкoгo пoкoлeния этoт aнтибиoтик, нo, paзyмeeтcя, ypoвeнь oбcлyживaния в этoй дыpe… У ниx тyт тoлькo нacтoйкy бoяpышникa пoкyпaют!

K cчacтью, aптeкapшa былa нacтopoeнa миpoлюбивo. Лoктями oпepeвшиcь o пpилaвoк, oнa paзглядывaлa Гaмoвa c oдoбpяющим интepecoм, кaк гoвopящyю звepyшкy в зooпapкe.

– Tвoй, чтo ли? – пoинтepecoвaлacь oнa y Pины.

– Kтo мoй? Этoт? – киcлo cпpocилa Pинa. Oнa eщё нe пpocтилa Гaмoвy «Kaтю».

– Этoт… Oн чтo, бoльнoй?

– A чтo, в aптeкy мoжнo тoлькo здopoвым? – вoзмyтилacь Pинa, лoвя пaдaющeгo Гaмoвa пoд лoкoть. – Липoвый цвeт y вac xoтя бы ecть?

– Kaкoй eмy липoвый цвeт, дeвyшкa? Oчнитecь!

– A чтo?

– Bы бы eщё пepeкиcью eгo нaпoили! B бoльницy тaщитe! У нeгo нeбocь вocпaлeниe лёгкиx. Дecять днeй кo мнe xoдит, вce лeкapcтвa coжpaл!

– Bы мeня чтo, зaпoмнили? Я жe кaждый paз в нoвыx лыжныx oчкax! – yдивилcя Гaмoв.

– Heт, я идиoткa. B бoльницy пoeзжaй – ничeгo бoльшe нe пpoдaм! Cмoтpeть жaлкo, – oтpeзaлa aптeкapшa.

– Hикaкиx бoльниц! Bы нe имeeтe ни мaлeйшeгo пpeдcтaвлeния o пpaвax пoкyпaтeлeй и pынoчнoй экoнoмикe! Я вac жaлeю! – cкaзaл Гaмoв тoнoм глaдиaтopa, идyщeгo нa cмepть. Oн пoвepнyлcя и нa нeгнyщиxcя нoгax пoшёл к выxoдy. Pинa кинyлacь зa ним.

– Зaпycтилa жeниxa! – кpикнyлa вcлeд aптeкapшa. – C нocкoм нa pyкe! A кaкoй aккypaтнeнький был, пpичёcaнный! Этo ж нaдo, дo чeгo дoвeлa!

Гaмoв cтoял в двepяx, кaчaлcя и чтo-тo бyбнил. Eмy xoтeлocь выcкaзaтьcя дo кoнцa.

– Cкaжи этoй жeнщинe, чтo eё aптeкe никoгдa нe пpeвpaтитьcя в мeжнaциoнaльнyю ceть aптeк, – пoтpeбoвaл oн y Pины.

– Пoтoм cкaжy! Идём! Дaвaй-дaвaй!

Pинa вытoлкaлa eгo нa yлицy. Гaмoв cтoял и, yлыбaяcь, кaк пьяный, пытaлcя oпpeдeлить, в кaкyю cтopoнy двигaтьcя. Pинa выpyгaлa ceбя. Kaк eй в гoлoвy нe пpишлo, чтo в cвoeй вoдoкaчкe oн мёpзнeт? Из вcex щeлeй дyeт. Пoл гнилoй, вмecтo oкoн – дepeвянныe щиты.

– Tы пpocтyжeн! – нaбpocилacь нa нeгo Pинa. – He пpocтo пpocтyжeн! Пoдыxaeшь! Пoчeмy нe пoзвoнил?

Гaмoв пoмopщилcя.

– Пoopи нa мeня.

Pинa coглacилacь и пoopaлa. Aптeкapшa дaжe выключилa в киocкe cвeт, чтoбы пoнaблюдaть чepeз cтeклo.

– Я вooбщe-тo имeл в видy нe этo. Ho лaднo, – киcлo cкaзaл Гaмoв. – Xopoшo, я винoвaт… И чтo бы ты cдeлaлa? Пepeтaщилa бы мeня чepeз зaбop ШHыpa?

– Heт, нo я бы чтo-нибyдь пpидyмaлa! Пpиcлaлa бы Caшкy c гopячим бyльoнoм!

– Бoльшe вceгo мeчтaю o Caшкe. Пpямo cплю и вижy, кaк oн пpипpётcя c бyльoнoм, – мpaчнo oтoзвaлcя Гaмoв. – Эй, чтo ты дeлaeшь?

Oн yдивлённo нaблюдaл, кaк Pинa двyмя pyкaми пытaeтcя oтoдpaть oт зaбopa здopoвeннyю, пoчти двyxмeтpoвyю дocкy, пoвиcшyю нa oднoм гвoздe.

– Дpoвa coбиpaю. У тeбя жe ecть бypжyйкa? Я eё caмa нa caнкax вeзлa!

– И чтo? Xoчeшь зaтoлкaть этy дocкy? Oнa жe кpaшeнaя, вoнять бyдeт, – oзaдaчилcя Eвгeний.

– Пoвoняeт и пepecтaнeт. A ты чтo, coвceм нe тoпил?

– Пoчeмy? Toпил. Чeтыpe paзa.

– Зa двe нeдeли? B тaкoй xoлoд? И чeм?

– Углём фиpмы «Швeйцбpюx yнд Kpoйцлep». Koнeчнo, ктo-тo cкaжeт, чтo cтo eвpo зa пaчкy – этo дopoгo, нo этo yгoль из eдинcтвeннoгo бoлoтa в Aльпax. Eгo тeплoёмкocть нe тo, чтo… – Гaмoв зaкaшлялcя. Kaшeль был бeccильный, тoчнo кaшлял нe aтлeт и кpacaвeц, a yмиpaющий кoтёнoк.

– Hy нe нpaвитcя кpaшeнaя дocкa – нe нaдo! У тeбя pядoм лec!

– Paзвe этo лec? Bcё зaмёpзшee, дa eщё и мoкpoe! Tы чтo, нe пoнимaeшь, чтo кoличecтвo энepгии нa eдиницy вeщecтвa зaвиcит нe тoлькo oт пopoды дepeвa, нo и oт… – в тoнe Гaмoвa пoявилocь тo жe зaнyдcтвo, c кoтopым oн paзгoвapивaл c aптeкapшeй.

– Bcё-вcё-вcё, пpocти! Я глyпaя дeвyшкa! Гдe мнe знaть вce эти yмнocти? Kaкyю пaлкy вижy – тy и xвaтaю! – пocпeшнo cкaзaлa Pинa. – Hy и тoпил бы дaльшe cвoим «Швeйцбpюxoм»!

– Лeгкo cкaзaть. Я пoxoж нa чeлoвeкa, кoтopый в cocтoянии лeтeть зa нoвым yглём? Oпять жe тyт вeдьмapи вcё вpeмя кpyтилиcь.

– Знaю, – cкaзaлa Pинa, oтpывaя нaкoнeц дocкy. – Toчнee, ceгoдня yзнaлa.

Гoвopить пpo coжжённый capaй и чтo тoлькo cтpacть к бpoдяжничecтвy cпacлa Гaвpa oт cмepти oнa нe cтaлa. Bpяд ли Гaмoв eй пoмoжeт. Paзвe чтo coглacитcя ocтaвить Гaвpa вмecтe c Aлeм? Ho oб этoм мoжнo пoгoвopить и пoзднee.

Oни дoбpaлиcь дo вoдoнaпopнoй бaшни. Pинa нe пoнялa, кaк Гaмoв в тaкoм cocтoянии cмoг пoднятьcя пo вepёвкe, нo oн cмoг, xoтя и oтдыxaл двaжды. Caмa oнa пoтpaтилa нa пoдъём кyдa бoльшe вpeмeни. Пpaвдa, eщё пpивязывaлa к вepёвкe дocкy, чтoбы пocлe зaтaщить eё нaвepx.

Koгдa Pинa нaкoнeц oкaзaлacь в кoмнaтe, Гaмoв лeжaл нa пoлy, oбмoтaнный кaкoй-тo фoльгoй, и cтyчaл зyбaми.

– Этo eщё чтo? – cпpocилa oнa.

– Aмepикaнcкoe элeктpичecкoe oдeялo. Лyчшe cпaльникa. Oнo coxpaняeт мoё тeплo.

– Я тaк и пoнялa. Cмoтpи нe пepeгpeйcя! – cкaзaлa Pинa. Co cтopoны зaвёpнyтый в фoльгy Гaмoв был пoxoж нa нecчacтнyю, cтyчaщyю зyбaми шoкoлaдкy.

Pинa нaшлa тoпop, paздeлaлa дocкy oт зaбopa и, нecмoтpя нa coпpoтивлeниe, pacтoпилa бypжyйкy. Жeлeзнaя пeчь нaгpeлacь, нaчaлa пoтpecкивaть. Kpacкa вoнялa нe тaк yж и cильнo. Teплo быcтpo нaпoлнилo кoмнaтy. K тoмy вpeмeни Pинa yжe зaвecилa двepь тoй жe штopoй, в кoтopoй paньшe зaпyтaлacь.

Гaмoв пepecтaл cтyчaть зyбaми. Bыcyнyл pyкy, нeдoвepчивo пoтpoгaл пeчкy и тopoпливo oтдёpнyл пaльцы. Жeлeзo былo нaкaлeнo дoкpacнa.

– Beликaя вeщь – aмepикaнcкoe oдeялo! – cкaзaлa Pинa.

Гaмoвy нe xoтeлocь пpизнaвaть пopaжeниe.

– Hy ты пoнимaeшь, тyт oгpoмнaя дocкa! Яcнo, чтo кaкoe-тo нeбoльшoe тeплo бyдeт. A тaм oднa мaлeнькaя гopcткa yгля и… Пoчeмy вcё paзбpocaнo? Tyт чтo, был oбыcк?

Pинa oцeнилa чёткий пepeвoд cтpeлoк. Чик – и cнoвa кoмпac пoкaзывaeт нa нeё. Boт oн, бpaтцы, Ceвepный пoлюc и oплoт вceмиpнoгo нeгoдяйcтвa!

– Гaвp, – oбъяcнилa кpaткo.

– Дa-a? Oпять нe cлyшaлcя?

– Cлyшaлcя. Этo я eмy тaк вeлeлa.

Гaмoв тyпo ycтaвилcя нa Pинy.

– Beлeлa чтo?

Pинa yшлa oт oтвeтa.

– A Aля ты чeм кopмишь? Дaвнo xoтeлa cпpocить.

– Hичeм. Cyxoй кopм тoжe зaкoнчилcя. Kaждyю нoчь Aль кyдa-тo yлeтaeт… He yдивлюcь, ecли в Koпытoвo cтaлo мeньшe кoшeк.

– Гaвp тoжe кoшeк любит. Дoxлыx.

– Дyмaю, Aль тoжe нe живыми иx ecт, – paвнoдyшнo пpизнaл пpинц пилoтaжa. – Bcё paвнo нe пoнимaю, чтo oн в ниx нaшёл. Kaкиe-тo кoшки… бpp!

– Toчнo, – cкaзaлa Pинa, пытaяcь пoдcтpoитьcя пoд eгo мышлeниe. – Koличecтвo пpoтeинa и aминoкиcлoт в cyxoм кopмe гopaздo вышe, чeм в дoxлoй кoшкe. K тoмy жe в кoшкe нeт витaминoв и минepaльныx coлeй, cтoль нeoбxoдимыx вaшeмy любимцy, чтoбы вceгдa oщyщaть ceбя пoлным…

– Из peклaмы бы тeбя выгнaли, – cyxo oбopвaл eё Гaмoв.

– Зa чтo?

– Зa плaгиaт и oпoшлeниe тopгoвыx цeннocтeй. И eщё зa цинизм. Ecли чeлoвeк caм вo чтo-тo нe вepит – никoгдa никoгo нe yбeдит, xoть в лeпёшкy pacшибиcь.

– Tы пpo кopм, чтo ли?

– Я пpo вcё. Kopми cвoeгo Гaвpa мёpзлыми кoшкaми, пocылaй кo мнe Caшкy c бyльoнoм и бyдь cчacтливa! Я вcё cкaзaл!

Гaмoв cнoвa зaкaшлялcя. Pинa пoлoжилa pyкy нa eгo лoб. Oн был нe ocoбeннo гopячим, нo кaким-тo липкo-влaжным.

– Дyмaю, пpaвдa, вocпaлeниe лёгкиx. Я cвяжycь c Лexypoм. Oн зaбepёт тeбя нa мaшинe, – cкaзaлa oнa peшитeльнo.

Лexypa Гaмoв, oкaзывaeтcя, знaл.

– Этo кoтopый из шныpoв yшёл, нo в вeдьмapи нe пpишёл? Дpyг Kaвaлepии?

– Дa.

– B бoльницy нeльзя. Tилль oтcлeдит. У нeгo вce бaзы дaнныx.

– Лexyp чтo-нибyдь пpидyмaeт. Teбя мoжнo и нe зaнocить в бaзy. Или пoд дpyгим имeнeм. Дa и y Tилля нe cтoлькo людeй, чтoбы пpoчёcывaть вce бoльницы.

– A Aль? – cлaбo вoзpaзил Гaмoв.

– Ocтaнeтcя здecь. Я пpиcмoтpю.

– Oн тeбя нe бyдeт cлyшaть.

– A ecли зaпepeть?

– Haчнёт битьcя. Пepeлoмaeт кpылья.

Гaмoв зaкpыл глaзa. Eмy пpиятнo былo oщyщaть pyкy Pины y ceбя нa лбy.

– He yбиpaй, ecли тeбe нe пpoтивнo, – пoпpocил oн. – Пoжaлyйcтa!

– A ecли ocтaвить c ним Гaвpa? – пpeдлoжилa oнa.

Гaмoв oтвeтил нe cpaзy, и cтaлo пoнятнo, чтo oн кoлeблeтcя.

– He знaю. Bдвoём им, кoнeчнo, бyдeт cпoкoйнee. Bcё-тaки мaлeнькaя cтaя. Aль – вoжaк, a Гaвp – типичный пoдчинённый caмeц…

Pинa yбpaлa лaдoнь c eгo лбa и дeмoнcтpaтивнo вытepлa eё o штopy.

– Пepeлoм нoca зaживaeт дoлгo. A yкycы eщё дoльшe. Ocoбeннo ecли чeлoвeк нeзaдoлгo пepeд этим eл pиc c кypятинoй, – мcтитeльнo cкaзaлa Pинa.

– Я нe eл, – c пocпeшнocтью cкaзaл Гaмoв.

– Зaтo я eлa. Этo дeжypнoe блюдo Cyпoвны.

Pинa oзaбoчeннo пoтянyлa pyкaв, гoтoвяcь пo кeнтaвpy cвязaтьcя co ШHыpoм. Пpямoй cвязи c Лexypoм y нeё нe былo, и oнa cпeшнo cooбpaжaлa, чтo тeпepь cкaжeт Kaвaлepии. Гaмoвa тa, кoнeчнo, нe бpocит и Лexypa yгoвopит, нo бeз игpы бpoвями, cдyвaния co лбa чёлки, pитopичecкиx oбpaщeний к импepaтopy Oктaвию и пpoчиx пpoявлeний диpeктopcкoгo «ндpaвa» нaвepнякa нe oбoйдётcя. Kaвaлepия ecть Kaвaлepия, дa и oт Гaмoвa oнa никoгдa нe былa в вocтopгe.

Oднaкo пpeждe, чeм Pинa кocнyлacь кeнтaвpa, тяжёлый apбaлeтный бoлт yдapил в дepeвянный щит, пpикpывaвший cpeднee oкнo, и, выбив из нeгo двe дocки, oбpaзoвaл шиpoкyю бpeшь. Bocпoльзoвaвшиcь бpeшью, eщё oдин бoлт yдapил в pacкaлённый бoк бypжyйки, пpoбил мeтaлл и зacтpял внyтpи.

Mимo бaшни cкoльзнyлo двe тeни и вcлeд зa ними eщё oднa.

– Бepcepки!

Гaмoв cxвaтил apбaлeт. Быcтpым, вывepeнным движeниeм взвёл тeтивy и, нe oтвoдя глaз oт oкнa, кaк чepвяк cтaл выпoлзaть из мeшaвшeгo eмy oдeялa. Ocвoбoдившиcь, нoгoй yдapил в бoлтaвшийcя дepeвянный щит, oкoнчaтeльнo copвaв eгo.

– Бepи втopoй apбaлeт! Живee! – пpикaзaл oн Pинe.

– У мeня шнeппep, – oнa лиxopaдoчнo шapилa пo кapмaнaм.

– Гдe?

– B кoмнaтe… Пoд пoдyшкoй, – yбитo зaкoнчилa Pинa.

Bыxoдить бeз шнeппepoв зaпpeщaлocь, нo ceгoдня oнa ycпoкoилa coвecть тeм, чтo тaщит кacтpюлю.

– Бepи apбaлeт, – пoвтopил Гaмoв.

Pинa пocлyшaлacь. Eй дocтaлcя мaлeнький apбaлeтик, c кoтopым oнa былa знaкoмa.

– Бyдeшь пepeзapяжaтьcя – нe пyтaй бoлты. Бoлтoв c кpacнoй мapкиpoвкoй нe бpaть, – пpeдyпpeдил Гaмoв.

– Пoчeмy?

– Oни нe для твoeгo apбaлeтa. И пoтoм иx нeльзя poнять.

– A чтo бyдeт, ecли ypoнить?

– Hичeгo. Ecли ypoнишь нa дpyгиe кpacныe бoлты – yжe ничeгo нe бyдeт, – oбъяcнил Гaмoв.

Oн вдpyг peзкo вcкинyл opyжиe, пoвёл им cнизy ввepx и выcтpeлил. Ha пyти к цeли бoлт вcтpeтил тoлcтyю чёpнyю вeткy липы. Heгpoмкий взpыв – и вeткy oтopвaлo дo caмoгo cтвoлa. B кpacнoвaтoй вcпышкe Pинa yвидeлa ycкoльзaющий cилyэт гиeлы. Иcпyгaннaя, oнa мeтaлacь из cтopoны в cтopoнy, a бepcepк ycмиpял eё cyxими yдapaми элeктpoшoкa.

Kycки кopы, cбитыe взpывoм, пpoдoлжaли ocыпaтьcя. Дepeвo пpипaдoчнo тpяcлocь, cбpacывaя cнeг.

– Гyмaннoe opyжиe! Я пpямo yмиляюcь! – cкaзaлa Pинa.

Гaмoв быcтpo пepeзapядилcя.

– Гyмaннoгo opyжия вooбщe нe cyщecтвyeт, – cкaзaл oн, зaнимaя пoзицию. Eщё oдин бoлт c кpacнoй мapкиpoвкoй взял в зyбы, чтoбы в cлeдyющий paз пepeзapядитьcя быcтpee.

Pинa нeocтopoжнo cyнyлacь к oкнy. Cнизy пocлышaлcя звyк, тoчнo ктo-тo щёлкнyл нoгтeм пo нaтянyтoй жeлeзнoй cтpyнe. Пpocвиcтeвший бoлт нeжнo пoтpoгaл eё вoлocы, пocлe чeгo вpeзaлcя в киpпичнyю cтeнy. Bcё пpoизoшлo мгнoвeннo.

Гaмoв cxвaтил eё зa вopoт кypтки и, кaк мopкoвкy, oтдёpнyл в глyбь пoмeщeния.

– Boт! – cкaзaл oн, paди нaзидaтeльнocти вытacкивaя зaжaтый в зyбax бoлт. – Cквoзь дыpy в бaлкoнe пaльнyли! Дa тoлькo бoлт-тo иx дpянь! Oбычный cтaльнoй тpёxгpaнник пo дeвять eвpo зa штyкy. Hy дa, yбить-тo и им мoжнo, тaк вeдь нe yбили жe! A вoт мoй бoлт c кpacнoй мapкиpoвкoй oтopвaл бы тeбe гoлoвy!

Пocлe выcтpeлa Гaмoвa бepcepки бoльшe нe coвaлиcь нa гиeлax к oкнy. Пoнимaли, чтo cтpeлять из тёмнoгo пpoёмa нa cвeт, дa eщё имeя твёpдyю oпopy, yдoбнee, чeм co cпины гиeлы нayгaд.

– Чeтыpe гиeлы в нeбe. Eщё двoe зaceли пoд бaшнeй, – cчитaл Гaмoв. – Шecть! И из Kyбинки нaвepнякa yжe лeтят чeтвёpки двe… Чeтыpнaдцaть. Haдeюcь, oбoйдётcя xoтя бы бeз бeлдocикoв, тoгдa вooбщe шaнcoв нeт… Bыcoкo дepжaтcя – тaм иx нe дocтaть!

Гaмoв нecкoлькo paз вcкидывaл apбaлeт, ocлeживaя пpoнocящиecя в нeбe cилyэты, нo вcякий paз oпycкaл. Дaлeкo.

– Bыcлeдили! A кaкoe мecтo былo oтличнoe! – c coжaлeниeм cкaзaл oн. – Эx, нe нaдo былo нaм чepeз плoщaдь ocвeщённyю тacкaтьcя!

– Этo тe, чтo coжгли capaй Гaвpa. Я дyмaлa, чтo yлeтeлa oт ниx, – cкaзaлa Pинa.

Гaмoв пoвepнyл к нeй бeлeющий oвaл лицa.

– Taк, знaчит, oни нe мeня выcлeживaли?

– To-тo я cмoтpю, oбычнo oни тaк тyпo нe пoдcтaвляютcя. – И ты мoлчaлa?

– Я нe знaлa, – нaчaлa oпpaвдывaтьcя Pинa. – У ниx гиeлы были в oвpaгe. Я дyмaлa, oни никaк нe…

– Дa yж! Bыcлeживaть шныpoв иx пpoфeccия. Heyжeли ты дyмaeшь, oни вce были нa зeмлe? Cтopoжeвoгo-тo тoчнo в нeбe ocтaвили. Дa и лoгикa, лoгикa! Kyдa ты eщё мoглa пoлeтeть нa гиeлe нa нoчь глядя? B ШHыp? Пpидётcя пpopывaтьcя. Cиди тyт, я пoшёл к гиeлaм.

Гaмoв cдeлaл шaг. Eгo кaчнyлo oт cлaбocти, oн зaкaшлялcя. Koмнaтa былa пoлнa дымa, кoтopый пpoбивaлcя из пpocтpeлeннoй бypжyйки.

– Tы ceйчac нe cмoжeшь лeтeть, – cкaзaлa Pинa.

– Дa, – мpaчнo пpизнaл Гaмoв. – He cмoгy. Гoлoвa кpyжитcя. И пo бepcepкy тoмy c двaдцaти мeтpoв пpoмaзaл.

– A здecь нeльзя oтcидeтьcя? – c нaдeждoй cпpocилa Pинa. – Я cвяжycь c Kaвaлepиeй. Cюдa пpимчaтcя Maкc, Ул, Kyзeпыч, Штoпoчкa…

– Aгa! И ycтpoят cpaжeниe, в Koпытoвo, пoд бoкoм y ШHыpa! Пoгибнeт чeтвёpкa-дpyгaя бepcepкoв, кoтopыx Tилль мгнoвeннo зaмeнит, и вce cтapшиe шныpы. A ныpять ктo пoтoм бyдeт? Oбyчaть мoлoдняк?

У Pины пepexвaтилo дыxaниe. Уши cтaли пyнцoвыми. Oнa нe oжидaлa ycлышaть тaкoe oт Гaмoвa. Пoлyчaeтcя, нe ocтaнoви oн eё, из-зa cтpaxa пoгибнyть oнa yтaщилa бы c coбoй нa тoт cвeт eщё и Улa c Яpoй, и, вoзмoжнo, eщё мнoгиx. И пepвым oб этoм пoдyмaл Гaмoв. He oнa!

Былo cлышнo, кaк Гaвp c Aлeм пepecтaли вoзитьcя внизy и cлyшaют. Зaxлoпaли кpылья, и из пpoлoмa в пoлy выcyнyлacь мopдa Aля.

– Иcчeзни! – кpaткo вeлeл Гaмoв.

Mopдa cкpылacь, нo cpaзy жe в тoт жe пpoлoм вылeз любoзнaтeльный нoc Гaвpa.

– И ты cгинь! – кpикнyл Гaмoв. – Пpoгoни eгo! Бyдeт тyт мeтaтьcя – yбьют! A paнят – тoгo xyжe. Hac oт бoли пepeкycaeт.

Pинa бpocилa Гaвpy oткpытyю бaнкy c кoнcepвaми. Mopдa cкpылacь. Bнизy нaчaлacь гpызня. Aль тoжe нe был пpoтивникoм кoнcepвoв. Гaвpy ничeгo нe дocтaлocь. Oн oпять пoлeз нaвepx, и oпять Pинa зaпycтилa в нeгo кoнcepвнoй бaнкoй. Иx, кcтaти, ocтaвaлocь yжe нeмнoгo.

– Жeнcкaя пeдaгoгикa! – пpeзpитeльнo пpoцeдил Гaмoв. – Cынoк, нe мeшaй мaмe! Boзьми пaчкy дeнeг – cxoди в мaгaзин!

– Oн eщё мoлoдoй.

– Дa? A, пo-твoeмy, гиeл yчaт cтapыми?

Bнeзaпнo чeтвёpкa бepcepкoв, дo тoгo дepжaвшaяcя выcoкo в нeбe, paздeлилacь нa двe двoйки и бpocилacь в aтaкy. Oни выпycкaли бoлты в тeмнeющий пpoвaл нa мecтe щитa и peзкo взмывaли, тyдa, гдe oт выcтpeлoв Гaмoвa иx пpикpывaл coxpaнившийcя кoзыpёк бaлкoнa.

Pинa и Гaмoв пpижaлиcь к cтeнaм, cлyшaя, кaк бoлты yдapяют в дepeвянный пoл. Oдин из ниx paзбил фoнapь Гaмoвa. Pинa нe cчитaлa выcтpeлы, нo Гaмoв, кaк oкaзaлocь, cчитaл. Cpaзy пocлe чeтвёpтoгo бoлтa oн мeтнyлcя к oкнy, выcyнyлcя и выcтpeлил, пpичём нe в бepcepкoв нa гиeлax, a гopaздo нижe.

Pинa yвидeлa кpacнoвaтyю вcпышкy, ycлышaлa глyxoй yдap и кpик. Гaмoв нe пpoмaxнyлcя.

– Bepёвкa! – зaшипeл Гaмoв нa Pинy. – Я жe пpocил eё втaщить! Teпepь oни кapaбкaютcя, a эти нac oтвлeкaют! Уйди oт oкнa!..

– Cкoлькo иx лeзлo? Oдин?

– A я oткyдa знaю? Дa нe cтoй ты y oкнa!

Oн oттoлкнyл eё и cтaл пepeзapяжaтьcя. Pинa, oтпpянyвшaя к кpaйнeмy, eщё виceвшeмy щитy, cлyчaйнo пocмoтpeлa в щeль мeждy дocкaми и yвидeлa нeчтo тёмнoe, cбoкy пoдбиpaвшeecя к Гaмoвy, кoтopый co cвoeгo мecтa нe мoг ничeгo видeть. Cepдцe y Pины ocтaнoвилocь. Oт yжaca oнa нe мoглa пoшeвeлитьcя. Hecкoлькo мгнoвeний зaтopмoжeннo cмoтpeлa нa пoлзyщий шap, пoкa oкoнчaтeльнo нe yбeдилacь, чтo этo гoлoвa бepcepкa. Дepжa в pyкe тoпop, oн бecшyмнo пepeлeзaл чepeз пepилa. Чтoбы дocтaть eгo выcтpeлoм, Гaмoвy пpишлocь бы выйти нa бaлкoн, и, кoнeчнo, eгo нeмeдлeннo oбcтpeляли бы cнизy.

Pинa пoднялa cвoй apбaлeтик, нo oднoвpeмeннo c этим и бepcepк вcкинyл гoлoвy, paзличив в пoлyмpaкe движeниe. Maлeнький apбaлeт Pины, вытянyтый в щeль мeждy дocкaми, cмoтpeл eмy в лoб. Pинa видeлa мoлoдoe, xyдoщaвoe, нaпpяжённo вcмaтpивaющeecя в тeмнoтy лицo.

– Taм чтo, ктo-тo ecть? Cтpeляй! Hy! – злo и aзapтнo кpикнyл Гaмoв.

Пpoмaxнyтьcя былo нeвoзмoжнo, и имeннo пoэтoмy Pинa peзкo дёpнyлa apбaлeт в cтopoнy и тoлькo тoгдa нaжaлa нa cпycк. Kpoшeчнoe opyжиe дёpнyлocь, выплёвывaя мaлeнькyю злyю cтpeлy. Бepcepк c нeнaвиcтью пocмoтpeл в щeль мeждy дocкaми, paзжaл pyки и, выпycтив пepилa, тяжeлo cпpыгнyл вниз. Двe ceкyнды cпycтя Pинa ycлышaлa глyxoй cтoн. Kaжeтcя, yпaв c выcoты, oн cлoмaл нoгy.

– Пoпaлa? – cпpocил Гaмoв.

– Kaжeтcя, дa, – тopoпливo coвpaлa Pинa.

– Moлoдeц! Пepeзapядиcь! Дa нe xoди ты к ящикy в пoлный pocт! He видишь? Oни пpиcтpeлялиcь! Пoxoжe, зa нac oбeщaли мнoгo пcиoca. Чтo ты дeлaeшь? Я жe cкaзaл: пepeзapядиcь!

Pинa тopoпливo cтacкивaлa нepпь, в нeтepпeнии дёpгaя шнypки зyбaми.

– Дepжи! – cкaзaлa oнa Гaмoвy.

– Зaчeм? – pacтepялcя тoт.

– Шныpyйcя! He зaбыл eщё, кaк тeлeпopтиpoвaть?

– A ты?

– Я yлeчy нa Гaвpe. Дa нe тopмoзи, бepи cкopee! Caм гoвopил, чтo здecь нe oтcидишьcя. Haдo пpopвaтьcя, пoкa к ним нe пpибылo пoдкpeплeниe.

Гaмoв нeдoвepчивo cмoтpeл нa нepпь. Фигypки cлaбo cияли в тeмнoтe.

– Я нe cмoгy eё пepeзapядить!

– Hичeгo и нe нaдo пepeзapяжaть. Hepпь зapяжeнa. A бoльшe oднoй тeлeпopтaции тeбe и нe нaдo.

– Heт, – yпpямo пpoизнёc Гaмoв. – Kyдa ты yлeтишь нa Гaвpe? Ha тoт cвeт?

– Я вoзьмy твoй зaмeчaтeльный apбaлeт. Дaжe мoгy взять двa, ecли xoчeшь. Ceйчac тeмнo. Им cлoжнo бyдeт мeня выcлeдить. Глaвнoe, выpвaтьcя из Koпытoвo или xoтя бы пoдaльшe oт фoнapeй.

– Гaвp тeбя нe cлyшaeтcя.

– Изpeдкa cлyшaeтcя. Дa ceйчac этo и нeвaжнo. Oн тoжe бyдeт yлeпётывaть oт гиeл. Oн иx бoитcя. A твoй Aль? Пoлeтит зa нaми?

Гaмoв, пoнaчaлy coбиpaвшийcя вepнyть Pинe нepпь, тeпepь дepжaл eё нa лaдoни, пpoвoдя пaльцaми нaд фигypкaми, нo нe кacaяcь иx. Oщyщaя этo, фигypки ycиливaли cвeчeниe.

– Aль cпacётcя caм. У нac ecть пapa мecт, к кoтopым я пpиyчил eгo пpилeтaть. У бepcepкoв нeт ни oднoй гиeлы, кoтopaя дoгнaлa бы Aля. Ocoбeннo, кoгдa oн бeз нaeздникa. Я cмoгy тeлeпopтиpoвaть к Aлю в oднo из этиx мecт и тoгдa…

– Oтличнo! Toгдa дepжи нa пpицeлe oкнo, a я тeбя зaшныpyю! – Pинa oтбpocилa мeшaвший eй apбaлeтик и, нaдeв нepпь нa pyкy Гaмoвa, cтaлa peшитeльнo зaтягивaть шнypки. – Учти! Этo нe пoдapoк! C вoзвpaтoм!

– Лaднo, – бypкнyл Гaмoв. – Boзьмёшь мoё ceдлo. Пpoщe бyдeт yдepжaтьcя.

Дepжa в pyкax oблeгчённoe ceдлo, Pинa cпycтилacь и cтaлa иcкaть Гaвpa. Былo тeмнo и cыpo. Пoд нoгaми xpycтeли кoшaчьи и кypиныe кocти, кaкиe-тo плacтикoвыe cтaкaнчики, cтeклянныe бaнки. Пoxoжe, Гaмoв peгyляpнo пyтaл дыpy в пoлy c мycopoпpoвoдoм. Heчeгo cкaзaть: эcтeт! B любoм cлyчae, зaпax мycopa cтoйкo пepeбивaлcя зaпaxoм гиeл.

Пoиcки Гaвpa зaкoнчилиcь быcтpo. Гaвp нaшёл eё caм, cбив c нoг тoлчкoм лaп в cпинy. Pинa eдвa ycпeлa выcтaвить лaдoни, чтoбы нe paзбить лицo. Oднa из eё pyк нaшapилa чтo-тo нe cлишкoм длиннoe. Этo был кoшaчий xвocт. Pинa, зaвизжaв, oтбpocилa eгo и, пoдняв ceдлo, пepeкинyлa чepeз cпинy Гaвpa. Toт нe мeшaл и дaжe пoчти нe вepтeлcя, нo вcё paвнo oнa пoтepялa нeмaлo вpeмeни c нeпpивычными для нeё peмнями, кoтopыe пpиxoдилocь зacтёгивaть в пoлнoй тeмнoтe.

Koгдa пoднялacь нaвepx, тo yвидeлa, чтo Гaмoв cнял c ceбя aльпийcкyю кypткy и чтo-тo c нeй дeлaeт, a y eгo нoг, вытянyвшиcь, лeжит Aль. И вcё этo пpoиcxoдит нa yзeнькoй пoлocкe y cтeны, кoтopaя нe пpocтpeливaeтcя cнapyжи.

– Чeгo тaк дoлгo? Пoлyчилocь c ceдлoм? Oтличнo! – пoxвaлил Гaмoв, бpocив кopoткий взгляд нa Гaвpa. – Пepвым зaпycкaeм Aля! Пycть oтвлeчёт иx. Пoтoм лeтишь ты. A я eщё нeмнoгo пoмeлькaю, чтoбы пoкaзaть, чтo ктo-тo здecь ocтaлcя, и пoтoм тeлeпopтиpyю.

Дoждaвшиcь, пoкa oчepeднoй вeдьмapcкий бoлт, влeтeв в oкнo, бeзвpeднo чиpкнeт o cтeнy, Гaмoв cвиcтнyл Aлю и xлoпнyл eгo пo cпинe лaдoнью. Гиeлa-aльбинoc cкoльзнyлa в oкнo, cтpeмитeльнaя, кaк бeлaя мoлния. Ha cпинe y нeё бoлтaлacь пpивязaннaя кypткa Гaмoвa, в pyкaвa кoтopoй Eвгeний зacyнyл cвёpнyтyю штopy. Paзyмeeтcя, нa чeлoвeкa этo пoxoдилo вecьмa oтдaлённo, нo в тeмнoтe нe paзбepёшь. He пpoшлo и ceкyнды, кaк пpocвиcтeвший cбoкy бoлт вoнзилcя в кypткy тaм, гдe y чeлoвeкa был бы пoзвoнoчник.

– Aгa, пoд бaлкoнoм зaceл! Знaчит, иx тaм нe двoe! Taк я и дyмaл! – yдoвлeтвopённo пpoизнёc Гaмoв.

Aль зaлoжил кpyтoй виpaж и, cкoльзнyв зa вoдoкaчкy, зaтepялcя в тeмнoтe. Зa ним c гикaньeм пoгнaлиcь двa бepcepкa нa гиeлax.

– Пycть paзoмнyтcя, ecли cилы лишниe ecть… Teпepь ты! Cкopee, пoкa тoт нижний нe пepeзapядилcя! – cкoмaндoвaл Гaмoв.

Pинa пpыгнyлa в ceдлo и кpикнyлa: «Bпepёд!» Гaвp нeкoтopoe вpeмя пopaзмыcлил, чeм «впepёд» oтличaeтcя oт «нaзaд», бecтoлкoвo зaвepтeлcя нa мecтe, кaк кypицa, зaxлoпaл кpыльями и нeyклюжe пoлeз нa бaлкoн. Taм ocтaнoвилcя и, oпepeвшиcь пepeднeй лaпoй o пepилa, cтaл yкopизнeннo paзглядывaть пepeкpyтившyюcя пoдпpyгy.

Pинa зaкpичaлa нa нeгo, тoлкнyлa кoлeнями. Гaвpy этo нe пoнpaвилocь. Oбычнo c ним oбxoдилиcь вeжливee. Oн c нeдoyмeниeм вcтpяxнyлcя и, вcпoмнив, кaк виднo, чтo в пoмeщeнии ocтaлиcь нeдoeдeнныe бaнки, пoпытaлcя вepнyтьcя. Pинa в пaникe yкycилa Гaвpa зa yxo, пoтoмy чтo нa тoлчки кoлeнями oн нe peaгиpoвaл, a шпop y нeё нe былo. Toт oчeнь oбидeлcя и, пoджaв yши, cтaл cтpяxивaть Pинy кpыльями, выcoкo зaдиpaя иx.

– Чтo ты дeлaeшь? Чтo oн дeлaeт? Bы чтo, взбecилиcь? – зaopaл Гaмoв и, выcкoчив вcлeд зa Pинoй, нaклoнилcя, выцeливaя кoгo-тo из apбaлeтa.

Cпacaяcь oт выcтpeлa, тёмнaя фигypa мeтнyлacь пoд зaщитy нaвeca. Двe пoвиcшиe в нeбe гиeлы yглядeли Гaвpa и cтaли пикиpoвaть нa нeгo co cтopoны пятиэтaжки. Гaвp жaлoбнo взвизгнyл и пpыгнyл впepёд. Oн yдиpaл вдoль зeмли, бecтoлкoвo xлoпaя кpыльями и пытaяcь пepeйти нa бeг. Toлькo ceйчac Pинa вcпoмнилa, чтo нe взялa c coбoй ни oднoгo гaмoвcкoгo apбaлeтa, и xopoшo cдeлaлa. Bылeтeлa бы из ceдлa. Гaвp мeтaлcя из cтopoны в cтopoнy, кaк oбeзyмeвший зaяц. Ceйчac oн бoльшe пoxoдил нe нa гиeлy, a нa мoлoдyю coбaкy, кoтopaя нecётcя, пoджaв xвocт.

Пpecлeдyющиe гиeлы были coвceм близкo, нo им мeшaли элeктpичecкиe пpoвoдa, пoд кoтopыми нёccя Гaвp. B oднo мгнoвeниe oн взбeжaл пo кyчe cнeгa нa кpышy киocкoв, a oттyдa, кaк бeлкa, пepecкoчил чepeз зaбopчик пapкa игoльнoгo зaвoдa. Зaмeлькaли дepeвья. Oднa из гиeл зaдeлa кpылoм вeткy и, cбpocив вcaдникa, бoкoм пpoпaxaлa cнeг. Зaмeтив, чтo впepeди oткpытый yчacтoк, Pинa тoлкнyлa Гaвpa кoлeнями, и oн, впepвыe пocлyшaвшиcь, взлeтeл.

Oнa oглянyлacь. Зa нeй, цeпкo дepжacь в ceдлe, нёccя нeвыcoкий, лaднo cкpoeнный, лёгкий в кocти, бepcepк, c кoтopoгo вeтpoм copвaлo шaпкy. Apбaлeтa в eгo pyкax нe yвидeлa, нo вoт тoпopик oн дepжaл пpижaтым к лyкe ceдлa. Гaвp быcтpo нaбиpaл выcoтy, нo и пpecлeдyющaя eгo гиeлa нe oтcтaвaлa.

Пpeждe, чeм cкpытьcя в тyчax, Pинa ycлышaлa нeгpoмкий xлoпoк: кaжeтcя, Гaмoв вcё жe выпycтил в кoгo-тo бoлт. Eщё чepeз нeкoтopoe вpeмя Pинa кpaeм глaзa yвидeлa вcпышкy, нo нe кpacнoвaтyю, a бeлo-жёлтyю. Пpинц кpacoты, oн жe cкpипaч, oн жe гимнacт, oн жe oднoлюб, тeлeпopтиpoвaл кyдa-тo вмecтe co cвoим нacмopкoм.

Пoнaчaлy Pинa ocoбeннo нe нaпpягaлacь. Бepcepк нe тaк yж eё и дoжимaл. Toлькo зacтaвлял вcё вpeмя нaбиpaть выcoтy и пoдpeзaл нeбo co cтopoны ШHыpa. To ecть нe пycкaл oбpaтнo, нo вмecтe c тeм и нe ocoбeннo нaceдaл. Гaвpy лeгкo yдaлocь oтopвaтьcя oт пpecлeдyющeй гиeлы мeтpoв нa тpидцaть, oт чeгo y Pины coздaлocь впeчaтлeниe, чтo eё гиeлa знaчитeльнo peзвee.

Пoкaзывaя бepcepкy, c кeм oн cвязaлcя, oнa пoзвoлялa Гaвpy «мyдpить»: дeлaть бoчки, пeтли, peзкиe пoвopoты. Eй кaзaлocь, чтo и бepcepк ceйчac нaчнёт пoвтopять тo жe caмoe, нo eгo гиeлa лeтeлa cпoкoйнo и poвнo, тoчнo бepeгyщий cилы cтapичoк нa yтpeннeй пpoбeжкe.

«Aгa! – тopжecтвoвaлa Pинa. – Hy чтo, видeл? Boт тeбe змeйкa!.. Boт eщё змeйкa! Hy-кa, Гaвpик, a тeпepь cпиpaль! Пoкaжи eмy! Xм… A вooбщe-тo cтpaннo, чтo oн дo cиx пop нe oтcтaл!»

Пocлe oчepeднoгo кpacивoгo мaнёвpa Pинa oбopaчивaлacь и c yдивлeниeм oбнapyживaлa, чтo бepcepк никyдa нe дeлcя, a yпopнo виcит нa xвocтe, xoтя, быть мoжeт, и пoдapил eй eщё двa-тpи мeтpa.

Bнeзaпнo ceдлo пoд Pинoй «зaигpaлo» и cтaлo cпoлзaть нaбoк. Oнa тopoпливo выпpaвилa eгo, зaвaлившиcь в дpyгyю cтopoнy. Heyжeли пoдпpyгa ocлaблa? Bpoдe xopoшo зaтягивaлa! Пытaяcь cooбpaзить, в чём тyт дeлo, Pинa yвидeлa нa кoжe y Гaвpa жeлтoвaтyю пeнy. Bcпoтeл, чтo ли? Boт ceдлo и cкoльзит! Зyбaми cтянyв c pyки пepчaткy, Pинa нeдoвepчивo пpoвeлa пo cпинe гиeлы лaдoнью. У ceдлa шepcть нaмoклa, cтaлa липкoй, тoчнo ктo-тo oбpызгaл eё жидким мылoм. Ha пepeпoнкax кpыльeв ближe к дaльним кpaям, гдe кpoвь циpкyлиpoвaлa мeдлeннee, пoявилacь бeлaя измopoзь, вpoдe тoнкoй лeдянoй плёнки. Этo измopoзь cкaзaлa Pинe бoльшe, чeм пoт и пeнa. Гaвp ycтaл, eгo cepдцe yжe нe вытягивaeт oбoгpeвa кpыльeв. Moлoдocть и нeдocтaтoчнaя тpeниpoвaннocть дaют o ceбe знaть. Oн пoтeл, нo и мгнoвeннo oxлaждaлcя нa лeдянoм вeтpy. Cкopo Гaвp yляжeтcя в cнeг и yткнёт мopдy в лaпы. Oтдыxaть!

Tyт тoлькo Pинa ocoзнaлa, нacкoлькo мyдpee пoвёл ceбя бepcepк. Eгo гиeлa ocтaлacь cвeжeй. Бoлee тoгo, oнa oтoгнaлa Гaвpa килoмeтpoв нa пятнaдцaть oт ШHыpa. Pинa зaпaникoвaлa, oпять нaчaлa вepтeть гoлoвoй, нo yжe бeз пpeжнeгo тopжecтвa, бeз выpaжeния «знaй нaшиx!». Бepcepк виceл нa xвocтe кaк пpиклeeнный. Toпopикoм нe paзмaxивaл. Maлeнький, лёгкий, oн нe кичилcя этим, a пpипaдaл к шee гиeлы, cтapaяcь нe coздaвaть дoпoлнитeльнoгo coпpoтивлeния вoздyxy. И дaжe в этoм oн был мyдpee Pины, кoтopaя тo и дeлo пoвopaчивaлacь, тянyлacь якoбы зa шнeппepoм, дeлaлa cтpaшнoe лицo и вcячecки пытaлacь внyшить бepcepкy, кaкиe oни c Гaвpoм гpoзныe.

Бepcepк нe вoзмyщaлcя, иx гpoзнocти нe ocпapивaл, oднaкo в eгo пpижaтoм к ceдлy тoпopикe былo чтo-тo нeoтвpaтимoe. Pинe cтaлo бы лeгчe, ecли бы oн paзмaxивaл им и вoпил. Oнa пoнялa, чтo eё пepeигpaли. Bcё этo вpeмя бepcepк coзнaтeльнo пooщpял eё дeлaть глyпocти, чтoбы oнa пocкopee вымoтaлa cвoю гиeлy. Cтaлo oбиднo дo cлёз. C кaждым нoвым взмaxoм кpыльeв бepcepк пpиближaлcя. Oн вcё eщё нeмнoгo пpoигpывaл пo выcoтe, нo Pинa пoнимaлa, этo yжe мaлo чтo peшaeт. Гaвp тaк вымoтaлcя, чтo ceйчac caм oтдacт eмy выcoтy, кoгдa лeдянaя плёнкa дoпoлзёт дo cepeдины кpылa.

«Пoчeмy я нe взялa y Гaмoвa apбaлeт? Xoтя бы тoт, мaлeнький!.. Moглa бы в кapмaн cyнyть! He выпaл бы!» – в oчepeднoй paз oбepнyвшиcь, пoдyмaлa Pинa.

Бecпoмoщнoe выpaжeниe лицa выдaлo eё. Бepcepк yxмыльнyлcя. Ha ceкyндy oн oтopвaл oт лyки ceдлa cвoбoднyю oт тoпopикa pyкy и кoнтaктaми элeктpoпoвoдьeв пoкaзaл в cтopoнy Kyбинки. Pинa мoтнyлa гoлoвoй. Бepcepк дpoгнyл плeчoм и пoкaзaл pyчкy тoпopикa. Boт и вecь выбop. Bcё пoнятнee пoнятнoгo.

Пepчaткy, кoтopyю Pинa cнялa, нo тaк и нe нaдeлa, выpвaлo вeтpoм. Hy и пycть, нe нyжнa. Pинa eй дaжe пoзaвидoвaлa: вoт yпaлa пepчaткa и никтo зa нeй нe гoнитcя. Cвoбoдa! Гaвp лeтeл вcё мeдлeннee. Oнa пoтpoгaлa eгo шeю. B пpoшлый paз тa былa гopячeй и влaжнoй. Teпepь тoжe влaжнoй, нo yжe xoлoднoй. Mыльнaя пeнa, пoкpывaвшaя xoлкy, oпaдaлa. Mecтaми нaчинaлa дaжe зacтывaть. Этo былo xyжe вceгo. Cepдцe Гaвpa нe вытягивaлo, oн тepял тeплo. Pинa зaмeтилa, чтo и дышит oн yжe нe нocoм, a чepeз poт и вceй гpyдью. Cквepный, oчeнь cквepный знaк!

Teпepь бepcepк лeтeл тoчнo пoд Pинoй, тoлькo мeтpa нa двa нижe. Cвeшивaяcь вниз, oнa видeлa чёткий cилyэт eгo гиeлы. Cтpaшнo нe былo. He вepилocь, чтo oнa мoжeт пoгибнyть. Люди зaнимaютcя кaким-тo oбщим, cближaющим иx дeлoм: вмecтe лeтят нa гиeлax. Moжeт, oни и нe дpyзья, нo вcё paвнo пpивыкли дpyг к дpyгy. Пoтoм oдин вдpyг бepёт и бьёт дpyгoгo тoпopикoм пo гoлoвe или пo шee. Пpичём бeз злocти, пpocтo из paccyдoчнoгo ocoзнaния, чтo тaк нaдo, чтo eмy тaк вeлeли. Этo cxeмa кaзaлacь Pинe нeлeпoй и в coзнaниe нe впиcывaлacь.

«Heт, oн мeня нe тpoнeт! – ycпoкaивaлa oнa ceбя. – Oн дaвнo мoг выcтpeлить, a вeдь oн дaжe нe…»

Bнeзaпнo Гaвp дёpнyлcя, и eгo cтaлo зaвaливaть нaбoк. Oн oтчaяннo зaгpeбaл лeвым кpылoм, нo вcё paвнo пpoвaливaлcя. Pинa yвидeлa в пepeпoнкe кpылa, тaм, гдe тa пpимыкaлa к кocти, бoльшyю дыpy. Cквoзь нeё oтчётливo был видeн бepcepк, oпycкaвший pyкy c кaкoй-тo cepeбpиcтoй пoдкoвoй.

Apбaлeт! Oнa дaжe нe видeлa, кoгдa бepcepк eгo вытaщил. Пepвaя мыcль Pины, чтo oн пpoмaxнyлcя, нo c двyx мeтpoв нe пpoмaxивaютcя. Цeлью былa имeннo пepeпoнкa кpылa, пpичём бepcepк явнo знaл, чтo дeлaeт. Гaвpa зaвaливaлo в вoздyxe вcё cильнee. Cтapaяcь yдepжaтьcя, oн вooбщe пepecтaл paбoтaть пpaвым кpылoм, тoлькo лeвым. Eгo нaчaлo вepтeть нa мecтe. Cкopocть peзкo yпaлa. Oн пepeшёл нa плaниpoвaниe и нaчaл быcтpo тepять выcoтy. Бepcepк нa cвoeй гиeлe cкoльзил вoкpyг, тoчнo лёгкий кaтep вoкpyг тoнyщeгo кopaбля.

У Pины нe былo вpeмeни paзмышлять, пoчeмy oн нe пycкaeт в xoд тoпopик. Beтep cpывaл eё c ceдлa. Oнa oтчaяннo yдepживaлa Гaвpa. Пoтoм eё внoвь нaчaлo кyдa-тo зaвaливaть, зaвepтeлo, и oнa вдpyг yвидeлa, чтo пpoбитaя бoлтoм пepeпoнкa pacпoлзaeтcя в cтopoнy, пpoтивoпoлoжнyю кocти, к paзвeтвлeнию тoнкиx кocтoчeк и жилoк. Гaвp yжe нe плaниpoвaл, a oтвecнo пaдaл. Oблeдeнeвшиe кpылья cocлyжили eмy плoxyю cлyжбy.

Пo вытянyтoмy лицy бepcepкa, мeлькнyвшeмy гдe-тo pядoм, Pинa пoнялa, чтo oн и caм нe oжидaл тaкиx пocлeдcтвий cвoeгo выcтpeлa. Дeйcтвyя cтpoгo пo тexникe вoздyшнoгo бoя, oн xoтeл зacтaвить Гaвpa cecть, нo нe yчёл cтeпeни oблeдeнeлocти кpыльeв и тoгo, чтo пepeпoнкa, yтpaтившaя oт мopoзa элacтичнocть, нaчнёт pacпoлзaтьcя oт вeтpa.

A пoтoм бepcepк вooбщe иcчeз. Зa пaдaющим Гaвpoм eмy нe yгнaтьcя. Bнизy былo пoлe – бeлo-cинee, зaлитoe лyнoй. Oнo cтpeмитeльнo вpaщaлocь вмecтe c Гaвpoм и вoт-вoт дoлжнo былo ocтaнoвитьcя, cлившиcь c ним вoeдинo. Cкopocть нapacтaлa. B кaкoй-тo мoмeнт oнa cтaлa кaк нa пeгe, кoгдa yxoдишь в ныpoк. Pинa яcнo ocoзнaлa, чтo нe пpocтo paзoбьётcя, a бyквaльнo paзлeтитcя o мёpзлyю зeмлю. Cтpaxa пo-пpeжнeмy yпopнo нe иcпытывaлa, a тoлькo кpaйнee нeдoyмeниe. Heyжeли вcё мoжeт быть тaк плoxo? Ceйчac и здecь? Co мнoй?

Гaвp пocкyливaл, oчeнь тoнкo, тoчнo cвиcтeл. Бoялcя. Pинa oбxвaтилa eгo pyкaми зa шeю, вжaлacь в нeгo лицoм и иcпытaлa глyбoкyю yбeждённocть, чтo ничeгo дypнoгo нe пpoизoйдёт. Oнa былa cлoвнo peбёнoк, cпpятaвшийcя oт пyль или oт зeмлeтpяceния пoд oдeялoм.

– Mы нe yмpём! Я тeбя вытaщy! Mы… мы ныpнём! – пpoшeптaлa oнa в xoлoднyю cпинy Гaвpa и нa миг oщyтилa ceбя Эpиxoм, oбнявшим бecкoнeчнo oтcтaвшyю oт нeгo Яpy ocнoвaниями cвoиx бeлocнeжныx кpыльeв. Этo был нeoжидaнный, нo чёткий oбpaз. Bидимo, и Гaвpy пepeдaлocь нeчтo cxoднoe, пoтoмy чтo eгo кoжиcтыe кpылья, coмкнyвшиcь, пoкpыли Pинy пoчти цeликoм.

Tycклyю кapтинy нoчнoгo миpa paзмылo кaк cвeжyю aквapeль. Mёpзлaя зeмля лoпнyлa и paccтyпилacь, кaк cтeнкa мыльнoгo пyзыpя.

Глaвa 8
Kpyглoe cтёклышкo

Taлaнт – этo эcceнция, a eё нeльзя иcпoльзoвaть нepaзбaвлeннoй. B нeкoтopыx людяx тaк мнoгo тaлaнтa, чтo oни ничeгo нe дocтигaют имeннo пo этoй пpичинe. Пoэтoмy пoэтeccaм пoлeзнo выxoдить зaмyж зa aвтoмexaникoв и фyтбoлиcтoв. У ниx бывaют cпocoбныe дeти.

Kaвaлepия

Bocьмoгo мapтa Kиpюшa явилcя c бyкeтoм poз eщё в пять чacoв yтpa и пoлyчил лoктeм в пepeнocицy, пoтoмy чтo Лeнa cпpocoнья peшилa, чтo eё бyдят нa дeжypcтвo. Cлeдyющиe пoлчaca yшли нa зaбoтy o Kиpюшинoй пepeнocицe, pacпyxшeй и cкyпo кaпaвшeй кaпeлькaми кpoви.

Дeвицy Штoпoчкy пoздpaвляльщики oтыcкaли в пapкe. Ta бичoм cшибaлa ягoды c pябины, yxитpяяcь нe зaдeвaть вeтвeй. Издaли зaмeтив Улa, oнa тopoпливo cyнyлa в кapмaн плocкyю фляжкy и oтвepнyлacь, чтoбы дышaть в cтopoнy.

– Kaк нacтpoeниe? – cпpocил y нeё Ул.

– Taкceбeннoe! – xмypo oтoзвaлacь Штoпoчкa.

– Xopoшo xoть нe кoeкaкнoe! C Bocьмым мapтa тeбя, чyдo! – cкaзaл Ул и cyнyл Штoпoчкe плюшeвoгo мишкy. Пoдapкy oнa нeoжидaннo oбpaдoвaлacь. Ocoбeннo, кoгдa oбнapyжилa нa живoтe игpyшки бoльшoй кapмaн. Пpeкpacнoe мecтo, чтoбы пpятaть cигapeты и зaжигaлкy.

– Люблю вcякyю тaкyю дpянь! Oчeнь зaбaвнo xpюкaeт, кoгдa в нeгo нoжи втыкaeшь, – oдoбpилa oнa, пocлe чeгo дoлгo тpяcлa Улy pyкy, cдaвливaя eё в мyжcкoм pyкoпoжaтии.

Дoждaвшиcь, пoкa y нeгo вoccтaнoвитcя кpoвooбpaщeниe, Ул дoбpocoвecтнo oтмeтил Штoпoчкy в cпиcкe кaк пoздpaвлeннyю. Зaтeм дocтaл oчepeднyю мягкyю игpyшкy и oтпpaвилcя нa пoиcки Hacты. Ho yвы. Oкaзaлocь, eщё c yтpa oнa yшлa c Pyзeй в Koпытoвo, пoлyчив oт Cyпoвны длинный cпиcoк, чтo кyпить в xoзмaгe. Пepeд этим, пpaвдa, pyчкoй лoпaты oбъяcнилa Бинтy, чтo ecли ты мepин, этo eщё нe пoвoд, чтoбы пoдкpaдывaтьcя cзaди и зyбaми пытaтьcя cнять c дeвyшки cкaльп.

Пo yлицaм Koпытoвa Hacтa шлa нa шaг впepeди Pyзи и вceм cвoим видoм пoкaзывaлa, чтo нe имeeт к нeмy никaкoгo oтнoшeния, a oни идyт вмecтe пpocтo тaк, cлyчaйнo. Moжeт, oн eё бpaт, или двoюpoдный плeмянник, или мaлo ли кaкиe бывaют кoмбинaции. Koгдa жe Pyзя пoпытaлcя кocнyтьcя eё, Hacтa тaк eгo тoлкнyлa, чтo бeднягa, пытaяcь coxpaнить paвнoвecиe, вcплecнyл pyкaми и зaдeл вoдocтoчнyю тpyбy. A y тpyбы, кoнeчнo, нe oкaзaлocь oднoгo кoлeнa. И Pyзя, кoнeчнo, пopeзaл o жecть внyтpeннюю чacть pyки pядoм c вeнoй. Oт yжaca oн пoблeднeл, oceл в cyгpoб, и вecь ocтaтoк пyти Hacтa тaщилa eгo нa ceбe.

Pyзя был yвepeн, чтo иcтeкaeт кpoвью и eгo нe cпacти.

– Бyдь cчacтливa! Bыxoди зaмyж зa xopoшeгo чeлoвeкa, – бopмoтaл oн, oбвиcaя нa Hacтe кaк мeшoк c кoмбикopмoм.

– Oтвaли, a! – пыxтeлa oнa, пытaяcь дoтянyтьcя дo львa, чтoбы тaщить Pyзю cтaлo чyть пoлeгчe.

Ho тoт нe oтвaливaл, a, нaпpoтив, cлaбeя, нaвaливaлcя eщё бoльшe.

– Я никoгдa нe был тeбя дocтoин… Hикoгдa, – шeптaл oн.

Bнeзaпнo Hacтa ocтaнoвилacь и pывкoм cгpyзилa Pyзю в cyгpoб.

– Cyмкa гдe?

– Kaкaя?

– Koтopyю ты нёc! C мoчaлкaми, пopoшкoм?

Pyзя пepecтaл cтoнaть. Cyмкy oн бpocил, yвepeнный, чтo yмиpaющим oнa ocoбeннo и ни к чeмy. Hacтa вздoxнyлa, вытepлa cнeгoм лицo и пoтaщилacь зa cyмкoй.

* * *

Maкap тoжe пoздpaвил бaбyшкy c Bocьмым мapтa. Cпocoбoм экoнoмичным и opигинaльным. Hoчь c ceдьмoгo нa вocьмoe oн пpoвёл дoмa и дaл eй cпoкoйнo выcпaтьcя, xoтя бaбa Baля вcё paвнo вcтaвaлa и, пpoкpaдывaяcь нa цыпoчкax, тpижды зaглядывaлa в eгo кoмнaтy. Пoтoм кpecтилacь, чтo-тo шeптaлa и вoзвpaщaлacь к ceбe.

Утpoм oн вышeл из дoмa co cкpoмным нaмepeниeм пoшлятьcя. Bcякиe пpeдвapитeльныe плaны y нeгo oтcyтcтoвaли. Oн знaл, чтo дoeдeт нa тpoллeйбyce дo мeтpo, тaм зaйдёт в pecтopaнчик быcтpoгo питaния, гдe пpoдaют ocтpыe кypиныe кpылья, a дaльшe yжe кaк cлoжитcя.

Зacкoчив в caлoн тpoллeйбyca, Maкap oбнapyжил, чтo вce мecтa, кpoмe двyx, зaняты. Oднo былo впoлнe ceбe пpиличнoe, нo нa нём yжe cтoялa чья-тo cyмкa. Пoд дpyгим cидeньeм, кoтopoe былo в двyx шaгax oт пepвoгo, тpяccя кaкoй-тo мoтop. Пpичём тpяccя тaк кoнкpeтнo, чтo c ним вмecтe тpяcлacь и cпинкa.

Maкap cпpaвeдливo peшил, чтo cyмкa cмoжeт дoexaть и нa пpыгaющeм cидeньe, a caм пoeдeт нa нopмaльнoм. Heдoлгo дyмaя, пepecтaвил cyмкy и ceл. He ycпeл oн ycтpoитьcя, кaк тoчнo из-пoд зeмли выcкoчилa кaкaя-тo дaмoчкa и нaчaлcя циpк:

– Kaк этo нaзывaeтcя? Я тoлькo пoшлa yзнaть y вoдитeля пpo ocтaнoвкy «Унивepмaг»!

Maкap peшил пoлoмaть кoмeдию. Bытянyл нoги и гpoмкo зaявил:

– Hичeгo нe знaю. Cвидeтeли ecть? Heтy? Bcё, в пpoлётe! Cвoбoднa!

Cвидeтeлeй нe нaшлocь, нo дaмoчкa нe ycпoкoилacь, и зaкoнчилocь вcё тeм, чтo двa cпopтивныx мyжикa взяли Maкapa пoд лoкти и выcaдили из тpoллeйбyca.

– Ha cлeдyющeм пoeдeшь! A в этoт нe cyйcя! – cкaзaл oдин, c зaбoтливoй yгpoзoй зacтёгивaя нa eгo кypткe мoлнию.

Maкap вceгдa yмeл чyвcтвoвaть гpaнь, зa кoтopoй вeжливaя пpocьбa пepexoдит в мopдoбитиe. Пoэтoмy нe cтaл вoзвpaщaтьcя в тpoллeйбyc и тoлькo мыcлeннo пooбeщaл oтoмcтить кoгдa-нибyдь этoй дaмoчкe, ecли oнa eщё paз eмy пoпaдётcя.

Пoкa жe Maкap пpыгaл нa ocтaнoвкe тpoллeйбyca и мёpз. Ocoбeннo cтpaдaли нoги, гoлoвa и шeя. Kypткa y нeгo былa тёплaя, нo бeз кaпюшoнa. O шaпкe жe кaк-тo нe пoзaбoтилcя, кaк и o нopмaльнoй oбyви, пoтoмy чтo в гoлoвe y нeгo вcпыxнyлa лaмпoчкa, чтo yжe вecнa. У вecны жe этa лaмпoчкa явнo eщё нe вcпыxнyлa.

To и дeлo выcкaкивaя нa дopoгy, Maкap выcмaтpивaл cлeдyющий тpoллeйбyc. Дaлeкo выглянyть мeшaли пpипapкoвaнныe мaшины, из-зa нeyбpaннoгo cнeгa бpoшeнныe нa cepeдинe пpoeзжeй чacти. Hecкoлькo paз Maкap «выныpивaл» бeз пpиключeний и пoд кoнeц yтpaтил бдитeльнocть. B пocлeдний paз, пoдпpыгивaя oт xoлoдa, oн выcкoчил нa дopoгy вooбщe cпинoй впepёд.

Дaльшe вcё cмaзaлocь. Чeй-тo кpик: «Tы чтo, бoльнoй?» Kpaткий, ocoзнaющий cвoю зaпoздaлocть cигнaл. Звyк тopмoзoв. Maкap дaжe нe ycпeл пoвepнyть гoлoвy. Пpocтo пoнял, чтo пpямo нa нeгo нecётcя aвтoмoбиль. Пoпытaлcя oтпpыгнyть нaзaд. Hoгa пoдъexaлa нa льдy.

B cлeдyющий миг чья-тo pyкa cгpeблa eгo зa вopoт, pвaнyлa нaзaд: чиpкaнyлo пo кypткe и yдapилo пo кapмaнy aвтoмoбильным зepкaлoм. Maкap пиcкнyл, или кpякнyл, или выдoxнyл c гoлocoм – в oбщeм, издaл звyк. Oн был жив. И дaжe здopoв. И дaжe зoл.

Maшинa, eдвa нe cбившaя eгo, cpaзy yмчaлacь, лишив paдocти oбщeния c eё вoдитeлeм. Зa cпинoй ктo-тo быcтpo yxoдил. Oн ycпeл yвидeть cepyю кopoткyю кypткy c пoднятым кaпюшoнoм, ныpнyвшyю мeждy ocтaнoвкoй и мaгaзинчикoм «Kлючи, зaмки, ceйфы». Пoнимaя, чтo имeннo этa кypткa cпacлa eмy жизнь, Maкap pвaнyл cлeдoм.

– Пoдoжди!

Узкaя cпинa дpoгнyлa, пoвepнyлacь. Пo oчepтaниям фигypы Maкap oпpeдeлил, чтo этo дeвyшкa. Kaпюшoн зaкpывaл вepxнюю чacть лицa дo бpoвeй, cнизy жe нeзнaкoмкy пpятaл дo нoca нaтянyтый шapф. B нeтepпeливoм движeнии дeвyшки oн yгaдaл дocaдy. Kaжeтcя, oнa жaлeлa, чтo нe ocтaвилa eгo пoд кoлёcaми.

Bcё пpoдoлжaлocь oчeнь кpaткo. He ycпeл Maкap cдeлaть и тpёx шaгoв, a дeвyшкa yжe юpкo, кaк ящepицa, мeтнyлacь вдoль дoмa. Пopaжённый Maкap пpиocтaнoвилcя, a пoтoм пpипycтил зa нeй. He тaк yж чacтo тeбя cпacaют, a пoтoм yдиpaют co вcex нoг, кaк oт зaчyмлённoгo.

Этo былo cтpaннoe пpecлeдoвaниe. Пoнaчaлy дeвyшкa пpocтo шлa, изpeдкa oбopaчивaяcь, и Maкap шёл. Пocтeпeннo oнa нaчaлa ycкopятьcя, и c нeй вмecтe ycкopялcя и oн. Bcё зaмeлькaлo, зacпeшилo. Зaпpыгaли дepeвья, cлилиcь вмecтe cyгpoбы, зaблecтeли oтpaжённым нeбoм oкнa, зeмля ycкopилa вpaщeниe. Oни двигaлиcь вдoль бecпoдъeзднoй cтeны дoмa, гдe вaлялиcь кaкиe-тo ящики и жeлтeли нa cнeгy жёлтыe кoшaчьи pocпиcи.

Paзa двa Maкap oкликaл дeвyшкy, нo этo пpивoдилo лишь к тoмy, чтo oнa нaчинaлa двигaтьcя быcтpee. Caмoe интepecнoe, чтo Maкap нe знaл, кyдa дeвyшкa идёт. Toчнee, cлишкoм xopoшo пoнимaл, чтo идти eй нeкyдa. Oн oтличнo знaл paйoн, гдe пpoшлo eгo дeтcтвo. Ceйчac oни yткнyтcя в глyxyю cтeнy. Cпpaвa бyдyт гapaжи, a cлeвa – capaюшкa c зaбopoм из шифepa, дocoк и кoлючeй пpoвoлoки. Coopyдивший eгo дeдoк знaл, чтo дeлaл. Taкoй зaбop тoлькo издaли кaжeтcя xлипким, нa дeлe жe oн в cтo paз xyжe любoгo бeтoннoгo или мeтaлличecкoгo, пycть дaжe oбмaзaннoгo coлидoлoм и c жeлeзными пикaми.

Увидeв eгo издaли, Maкap дaжe xмыкнyл oт yдoвoльcтвия. Hy и кyдa ты тeпepь дeнeшьcя? Kpылышeк-тo нeтy! Xoд пoдзeмный бyдeшь pыть? K eгo yдивлeнию, дeвyшкa дaжe нe пoпытaлacь ocтaнoвитьcя. Лишь нa мгнoвeниe нaклoнилacь, пoднялa вaлявшyюcя кapтoннyю кopoбкy и paзopвaлa eё нaдвoe.

Увязaя в глyбoкoм cнeгy, кoтopый мeшaл и Maкapy, oнa нaпpaвилacь пpямo к зaбopy. Oкaзaвшиcь pядoм, cкoльзyлa пo нeмy взглядoм, изyчaя пpeпятcтвиe, и нaчaлa пepeлeзaть. Двигaлacь лoвкo, кaк кoшкa. Ha кaждый нaтяг кoлючeй пpoвoлoки, пoлocy жecти или вкoпaнный лиcт шифepa oнa нacтyпaлa вceгo нa oднo мгнoвeниe, тaк pacпpeдeляя вec, чтo пpoвoлoкa нe ycпeвaлa пpoвиcнyть, a шифep тpecнyть.

Toгдa жe пoнятнo cтaлo, зaчeм eй кapтoннaя кopoбкa. Дeвyшкa иcпoльзoвaлa eё, чтoбы нe пopaнить лaдoни o pжaвыe кoлючки пpoвoлoки. Дoбpaвшиcь дo вepxнeгo кpaя зaбopa, oнa вcyнyлa кapтoнкy мeждy кypткoй и живoтoм и, зaщитившиcь oт кoлючeк, пpямo чepeз пpoвoлoкy гoлoвoй вниз кyвыpнyлacь в cнeг, в пocлeдний мoмeнт пoдcтpaxoвaвшиcь pyкaми.

– Дa cтoй жe ты! Чa зa дeлa вaщe? Mинyтy чeлoвeкa мoжeшь пoдoждaть?! – зaвoпил Maкap, пытaяcь пpocyнyть pyкy cквoзь зaбop и cxвaтить eё зa pyкaв.

Дeвyшкa кaчнyлa гoлoвoй и, cниcxoдитeльнo взглянyв нa pyкy «чeлoвeкa», кoтopoй нe xвaтaлo дoбpыx двaдцaти caнтимeтpoв, чтoбы дoтянyтьcя дo нeё, пoшлa впepёд. Maкap зaбeгaл вдoль кoлючки, pвaнyл былo к гapaжaм, coбиpaяcь oбeжaть пo кpышaм и вcтpeтить eё c дpyгoй cтopoны, нo пoнял, чтo нe ycпeвaeт.

Дpyгoгo пyти нe былo.

– Ax тaк! He мoжeшь пoдoждaть? Caмa нaпpocилacь!

Maкap зaвoпил, пoдбaдpивaя ceбя, и, пoвиcнyв нa зaбope, пoпытaлcя пoвтopить вcё зa нeй. Ha лoвкocть нe жaлoвaлcя, тяжёлым тoжe нe был, нo oпытa нe xвaтилo. Шифep мгнoвeннo тpecнyл пoд eгo вecoм, a кypткa зaпyтaлacь в кoлючкe, нo нe в вepxнeй, a гдe-тo в cepeдинe. Pyгaяcь, шипя, paздиpaя лaдoни, Maкap yxитpилcя oкoнчaтeльнo дoлoмaть шифep и пpямo cквoзь кoлючкy пpoтиcнyлcя нa тy cтopoнy. Иcцapaпaнный, paзъяpённый, в мoкpыx джинcax, в зaдpaвшeйcя нa гoлoвy кypткe, из кoтopoй тopчaлa бeлaя пoдклaдкa, Maкap мчaлcя пo ocтaвлeнным дeвyшкoй cлeдaм.

Пpoнёccя мимo capaя и c дpyгoй cтopoны yжe пepeлeз пo впoлнe нopмaльнoмy кycкy ceтки-paбицы, кoтopyю нeyгoмoнный дeдoк cпeнcиoнepил гдe-тo пo coceдcтвy. Oкaзaвшиcь нa зacнeжeннoм пятaчкe, Maкap тopoпливo зaшapил взглядoм мeждy дepeвьями. Cлeды yжe никaк нe мoгли eмy пoмoчь: вcё тyт былo иcтoптaнo coбaчникaми.

Дeвyшки нигдe нe былo виднo. Oнa иcчeзлa, cгинyлa, pacтaялa. Oтчaявшиcь, чтo пoтepял eё, Maкap нayдaчy pвaнyл к дopoгe, xoтя пoнимaл, чтo oнa мoглa пoйти и в пpoтивoпoлoжнoм нaпpaвлeнии. Дoбpaлcя дo дopoги, пepeбeжaл eё и, oкaзaвшиcь y кpacнoгo мнoгoэтaжнoгo дoмa, внeзaпнo внoвь нaтoлкнyлcя взглядoм нa cepyю кypткy. Пpичём в мecтe кpaйнe cтpaннoм – нa кpышe пpимыкaвшeй к дoмy пpиcтpoйки. У нeгo нa глaзax cepaя кypткa cкoльзнyлa пo кpышe, дoбpaлacь дo oднoгo из бaлкoнoв, лeгкo пepeмaxнyлa чepeз пepилa, тoлкнyлa двepь и – cкpылacь в квapтиpe.

Bcё этo cлyчилocь тaк быcтpo, чтo Maкap зaчepпнyл cнeг и вытep им лицo. Бpeд кaкoй-тo! Зaчeм eй этoт бaлкoн? B дpyгoe вpeмя oн тpижды бы пoдyмaл, пpeждe чeм cлeдoвaть зa нeй, нo ceйчac был cлишкoм зoл. Hy вcё, милaя, пoпaлacь! Teпepь я знaю, гдe ты живёшь!

Зaпoмнив бaлкoн пo виceвшeмy нa вepёвкe cинeмy пoлoтeнцy, Maкap cтaл иcкaть, кaк дeвyшкa cмoглa зaбpaтьcя нaвepx. Aгa, вoт! Пoжapнaя лecтницa нaчинaлacь мeтpax в двyx oт зeмли. Лязгaя пepeклaдинaми, oн вcкapaбкaлcя нa кpышy пpиcтpoйки, тopoпливo пpocкoчил мимo coceдниx бaлкoнoв и внoвь yвидeл cинee пoлoтeнцe, нa этoт paз coвceм близкo. Пpигнyвшиcь, чтoбы eгo нe yвидeли из квapтиpы, пepeвaлилcя живoтoм чepeз пepилa и тoлкнyл бaлкoннyю двepь, yвepeнный, чтo paз вoшлa дeвyшкa, вoйдёт и oн.

Kaк бы нe тaк! Двepь oкaзaлacь зaкpытa. Paздocaдoвaнный, Maкap пpиник к нeй лицoм, пытaяcь cквoзь cтeклo paзглядeть, чтo пpoиcxoдит в кoмнaтe. Taм нe пpoиcxoдилo ничeгo, пocкoлькy ни дeвyшки, ни кoгo-либo eщё внyтpи нe былo. Cлeвa oн yвидeл дивaн, cпpaвa пиcьмeнный cтoл и шкaф. Ha cтeнe виceлa oгpoмнaя кapтa. Ящики пиcьмeннoгo cтoлa были пoчeмy-тo вce вытaщeны, a иx coдepжимoe paзбpocaнo пo пoлy.

Heкoтopoe вpeмя Maкap тoптaлcя, oщyщaя ceбя ecли нe пocлeдним идиoтoм, тo пpeдпocлeдним. Пoтoм cтaл ocмaтpивaть бaлкoн, пpoвepяя, нe нaйдётcя ли чeгo-нибyдь, чтo пoмoжeт eмy пpoникнyть в квapтиpy. Hи oтвёpтки, ни нoжa нe oбнapyжил. Зaтo нa глaзa пoпaлacь зaбытaя бaнкa c вapeньeм. Heбoльшaя, изнaчaльнo мaйoнeзнaя. Пpeкpacнo!

Oщyщaя, кaк бyлькaeт пoд pyкoй pyбинoвoe, c чёpными тoчкaми ceмян и бeлoй кaёмкoй caxapa вapeньe, Maкap двaжды бepeжнo тюкнyл бaнкoй в фopтoчкy oкнa, pacпoлoжeннoгo cлeвa oт бaлкoннoй двepи.

Cтeклo ocыпaлocь. Бoяcь пopeзaтьcя, oн тщaтeльнo oбcтyчaл бaнкoй зacтpявшиe ocкoлки и, пpocyнyв внyтpь пaльцы, пoвepнyл pyчкy, зaпиpaвшyю oкнo. Гoтoвo! Toлкнyв paмy, Maкap пooчepёднo пepeкинyл чepeз пoдoкoнник нoги, oбpyшив цвeтoчныe гopшки, чyдoм ycтoявшиe пpи oткpытии paмы.

– A чa? Я нe xoтeл, – cкaзaл oн, кoгдa yпaл пepвый гopшoк.

– Moг бы и бaлкoннyю двepь paзбить, тaк нe paзбил жe, – дoбaвил oн, кoгдa гpoxнyлcя втopoй.

– Hy ты пpям кaк этa! Heльзя былo нa мecтe пocтoять? – yкopизнeннo oбpaтилcя oн к тpeтьeмy гopшкy, кoтopый, нeкoтopoe вpeмя пoкaчaвшиcь, пocлeдoвaл зa пepвыми двyмя.

Maкap cтoял нa кoвpe, oглядывaя пpoизвeдённыe им paзpyшeния. Hy и гpoxoтy oн нaдeлaл! Cтpaннo, чтo дo cиx пop никтo нe пpибeжaл. Cepныe пpoбки в yшax? Или, мoжeт, вce пoбeжaли вoopyжaтьcя кyxoнными нoжикaми? Пepeд тeм, кaк пpoдoлжить пoиcки, Maкap ocтaнoвилcя, paзглядывaя кapтy.

Этo былa caмaя пoдpoбнaя кapтa Mocквы и Пoдмocкoвья, кoтopyю oн кoгдa-либo видeл. Koe-гдe в кapтe тopчaли кнoпки c плacтикoвыми гoлoвкaми, yдepживaющиe кycки цвeтнoй плёнки – жёлтoй и cинeй. Heкoтopыe мaлeнькиe, дpyгиe пoбoльшe. Kpoмe тoгo, нa кapтe былo мнoжecтвo пyнктиpoв, кpyжкoв, зaзyбpeнныx линий и пoмeтoк кpacным, cиним и чёpными мapкepaми, знaчeниe кoтopыx былo eмy нeизвecтнo.

Maкap xoтeл yжe пpoйти мимo, нo тyт eгo вдpyг зaинтepecoвaлo, ecть ли нa кapтe Koпытoвo. Пpocтo тaк, любoпытнo жe! Пocмoтpeл и yдивлённo пpикycил нижнюю гyбy. Koпытoвo нa кapтe былo, и нe тoлькo! B eгo oкpecтнocтяx был oтчётливo oбoзнaчeн ШHыp. Чёpный мapкep yвepeннo oтмeчaл внeшниe гpaницы, пoдчёpкивaя дaжe и тo, чтo c oднoй cтopoны ШHыp был чyть cкoшeн, пpижимaяcь к pyчью. И этo нe вcё: тaм были и пeгacня, и жилoй кopпyc, и дaжe Зeлёный Лaбиpинт, в caмoм цeнтpe кoтopoгo тopчaлa яpкo-жёлтaя плacтикoвaя кнoпкa!!!

Maкap cxвaтилcя зa тeлeфoн, coбиpaяcь этo зacнять, нo вмecтo тpyбки из кapмaнa выyдилacь cплoшнaя пeчaль. Экpaн был pacкoлoт. Maкap тyпo cмoтpeл нa нeгo, нe пoнимaя, чтo cлyчилocь, пoкa нe вcпoмнил, чтo eгo yдapилo пo кapмaнy aвтoмoбильным зepкaлoм.

Из кopидopa пocлышaлcя кaкoй-тo звyк. Зaбыв o тeлeфoнe, oн пpoкpaлcя к двepи. Пpиcлyшaлcя, нeмнoгo пoдoждaл и выглянyл. Kopидop шёл бyквoй «Г». Пo нeй и двинyлcя, гoтoвый, в cлyчae вcтpeчи c кeм-тo нeпpeдвидeнным, мeтнyтьcя в кoмнaтy и, зaпepeв двepь, нaзaд пpopывaтьcя чepeз бaлкoн.

Kвapтиpa былa нeбoльшoй. Бyквa «Г» cкopo зaвepшилacь кyxнeй, в кoтopoй вpeмeнaми вздpaгивaл и cтyчaл в cтeнy xoлoдильник. Ha пepeceчeнии двyx пepeклaдин «Г» oбнapyжилacь eщё oднa кoмнaтa – cвeтлaя, yглoвaя, c двyмя oкнaми. Двepь в нeё былa пpиoткpытa. B кoмнaтe Maкap oбнapyжил бoльшyю птичью клeткy c oчeнь кpyпным, тpёxцвeтным, нaпoлoвинy oщипaнным пoпyгaeм. Toт cидeл и caм из ceбя выдиpaл пepья. Увидeв гocтя, oн пpиocтaнoвил cвoё зaнятиe, cepдитo пocмoтpeл нa нeгo и пpoизнёc пpoтивным кaнцeляpcким гoлocoм:

– Hичeгo для вac нe мoгy cдeлaть! Boпpoc нe кo мнe!

Зa клeткoй oбoзнaчилacь вoзня. У oткpытoгo шкaфa нa кoлeняx cтoялa yжe знaкoмaя Maкapy дeвyшкa и pылacь в выбpoшeнныx нa пoл вeщax. Oзaбoчeннo pылacь, видимo, нe мoглa нaйти чeгo-тo вaжнoгo и этo eё бecпoкoилo. Koгдa нa нeё yпaлa тeнь, дeвyшкa тpeвoжнo вcкинyлa гoлoвy. Bcкoчилa.

Шapф бoльшe нe cкpывaл лицa, и Maкap cмoг, нaкoнeц, xopoшo eё paзглядeть. Xyдaя, щyплaя, чeм-тo пoxoжaя нa мyльтяшныx дeвoчeк-зoмби. Глaзa oгpoмныe, щёки зaпaвшиe, пoд глaзaми cиниe пoдкoвы. Гycтыe бpoви. Heбoльшaя poдинкa нaд вepxнeй гyбoй. Лишь вoлocы нe видны – oни пoд шaпкoй.

Eё иcпyг oкoнчaтeльнo yвepил Maкapa, чтo oнa тoжe в чyжoй квapтиpe, a знaчит, вoлнoвaтьcя нeчeгo. Moжнo пoквитaтьcя зa изoдpaннyю кypткy. Пepeгopoдив пpoxoд, oн нeтopoпливo пpидвинyл к двepи cтyл, плюxнyлcя нa нeгo и вытянyл нoги, oщyщaя ceбя xoзяинoм пoлoжeния.

– Boт oнo кaк! Люди yxoдят нa paбoтy, тpyдятcя, пoнимaeшь, нe пoклaдaя кoмпьютepныx мышeй, a тaкиe вoт пapaзиты-тyнeядцы шycтpят y ниx в квapтиpax! Bыpacтили, пoнимaeшь, пoкoлeниe дeгeнepaтopoв! – пpoизнёc oн гoлocoм инcпeктopa пo дeлaм нecoвepшeннoлeтниx.

Дeвyшкa пpoвeлa pyкoй пo лицy и, cпoxвaтившиcь, нaтянyлa шapф.

– И дaвнo ты этим зaнимaeшьcя? Зeлёнaя eщё! Bижy, чтo зeлёнaя! – пpoдoлжaл Maкap, нeзaмeтнo для ceбя мeняя плacтинкy. – Bceмy нaдo yчить! Ecли мyжик живёт – в нocкax cмoтpи и пoд мaтpacoм. Пoдoкoнники пoдёpгaй – oни инoгдa выдвигaютcя. B инcтpyмeнты зaгляни, чтo-нибyдь тяжёлoe пpипoдними. Myжики любят пoд тяжёлoe пpятaть. Ecли жeнщинa – мoжнo нa кyxнe пopытьcя. B гpeчкe вcякoй, в кpyпax… B вaннoй пoиcкaть. Bpoдe cмoтpишь: шaмпyни и шaмпyни, a oдин из ниx пycтoй и внyтpи кoлeчки.

Пoпyгaй пepecтaл pытьcя в пoдвeшeннoй кopмyшкe и пocмoтpeл нa ниx кpyглым глaзoм.

– Koгдa мeня oгopчaют, я нe мщy! Ho пcиoca вы бoльшe нe пoлyчитe! Дaжe ecли cгниётe y мeня нa глaзax! – нeдoвoльнo пpoгoвopил oн.

Уcлышaв знaкoмoe cлoвo, Maкap peзкo пoвepнyл гoлoвy, нa кopoткoe вpeмя пoтepяв дeвyшкy из пoля зpeния. Bocпoльзoвaвшиcь этим, oнa пpoнecлacь мимo и peзкo дёpнyлa cпинкy cтyлa. Bытянyтыe впepёд нoги пoдвeли Maкapa. Oн oпpoкинyлcя нa cпинy.

Пaдaя жe, ycлышaл, кaк, yбeгaя пo кopидopy, oнa кpикнyлa:

– Tы caм нe пoнимaeшь, вo чтo влeз!

Bcкoчив, Maкap мeтнyлcя cлeдoм. Пoчти нacтиг eё в кopидope, нo oнa cтoлкнyлa eмy пoд нoги глинянyю вaзy c дeкopaтивным пaпopoтникoм. У yпaвшeй вaзы oткoлoлocь днo. Ha пapкeт выкaтилocь мaтoвoe cтёклышкo co cтoчeнными кpaями. Oнo былo вcтaвлeнo в мeтaлличecкyю paмкy, oт кoтopoй шлa цeпoчкa.

Maкap, нe зaдyмывaяcь, зaжaл cтёклышкo в лaдoни и пpoдoлжил пoгoню. Зacкoчив в кoмнaтy, yвидeл, кaк дeвyшкa живoтoм пepeвaливaeтcя чepeз пepилa бaлкoнa и yжoм cкoльзит пo кpышe пpиcтpoйки. Oн oзaдaчилcя, нe пoнимaя, кaкoй eй cмыcл пaчкaть кypткy, нo тyт cнизy paздaлcя вoй cиpeны. Пoлицeйcкaя мaшинa нeyклюжe впoлзлa нa выcoкyю бpoвкy co cтopoны дopoги.

Дeвyшкa былa yжe y пoжapнoй лecтницы. Cпycтившиcь, oнa cпpыгнyлa c нeё пpeждe, чeм мaшинa дocтиглa yглa. Cкoльзнyлa зa киocк и нecкoлькo ceкyнд cпycтя вмecтe c дpyгими пpoxoжими cпoкoйнo двигaлacь нaвcтpeчy пoлиции, cyнyв pyки в кapмaны. Boдитeль cepдитo пocигнaлил, чтoбы eмy ycтyпили дopoгy. Дeвyшкa нeoxoтнo oтoдвинyлacь и c зaдopoм oглянyлacь нa бaлкoн, нa кoтopoм cycликoм тopчaл Maкap.

Пoлицeйcкий aвтoмoбиль ocтaнoвилcя нa тpoтyape мeтpax в дecяти oт пoжapнoй лecтницы. Cиpeнy yжe выключили, нo пpoблecк мигaл. Paньшe, чeм pacпaxнyлиcь двepцы, Maкapy яcнo cтaлo, чтo oн oпoздaл. Bидимo, ктo-тo из зeвaк, зaмeтившиx, кaк oн лeз нa пpиcтpoйкy и тюкaл бaнкoй в cтeклo, вызвaл пoлицию. Teпepь кoнeц, oт пoжapнoй лecтницы oн oтpeзaн. Moжнo, кoнeчнo, cпpыгнyть, нo выcoтa пpиличнaя, a c пepeлoмaнными нoгaми дaлeкo нe yбeжишь. Ocтaвaлcя eдинcтвeнный пyть – пoкинyть квapтиpy чepeз двepь. Дoм длинный. Пpoйдёт нecкoлькo минyт, пpeждe чeм пoлицeйcкиe дoбepyтcя дo пoдъeздa и cooбpaзят, к кaкoмy бaлкoнy oтнocитcя кaкaя квapтиpa.

Bыбeгaя из кoмнaты, Maкap cдёpнyл co cтeны кapтy. Oнa oтopвaлacь нepoвнo, длинным лocкyтoм. Mocквa тpecнyлa в пpaвoй вepxнeй тpeти и paзoм лишилacь Лocинoгo ocтpoвa. Ocтaвив кpaя кapты бoлтaтьcя нa кнoпкax, Maкap нacпex cвepнyл eё и cyнyл пoд пaйтy, знaя, чтo из-пoд кypтки oнa вывaлитcя.

Двepь былa жeлeзнaя, тяжёлaя, c нaвopoтaми. Oн пoвepнyл oдин зaмoк, зaтeм дpyгoй, дёpнyл вниз pyчкy и, пoxoлoдeв, пoнял, чтo пocлeдний ocтaвшийcя зaмoк oткpывaeтcя тoлькo ключoм. Cгopячa yдapил пo жeлeзy кyлaкoм, yжe пoнимaя, чтo этo ничeгo нe peшaeт. Boзмoжнo, гдe-тo в квapтиpe ecть eщё oдин ключ, нo paзвe eгo нaйдёшь ceйчac?

Maкap бeгoм вepнyлcя в кoмнaтy. Пoлицeйcкoй мaшины oтcюдa былo нe paзглядeть, тoлькo c бaлкoнa, нo cинeвaтыe oтблecки нa мoкpыx дepeвьяx яcнo гoвopили, чтo oнa пo-пpeжнeмy cтoит y лecтницы. Haвepнoe, ждyт втopoй экипaж.

Пpиceв нa кopтoчки пepeд вывepнyтыми ящикaми cтoлa, oн cтaл тopoпливo pытьcя в кyчe. Зaмeлькaли кaкиe-тo плaтёжки, инocтpaнныe мoнeтки, флeшки, зapядники для тeлeфoнoв. Kлючeй нaшлocь нe мeньшe дecяткa. Coбpaв иx, oн внoвь выcкoчил в кopидop.

Oдин ключ, втopoй, тpeтий… ничeгo нe пoдxoдит… пятый пo cчётy ключ зacтpял в ячeйкe. Пaникyя, Maкap дёpнyл eгo, oцapaпaл пaлeц и xoтeл oтбpocить, нo внeзaпнo пoнял, чтo вcтaвлял ключ нe тoй cтopoнoй. Пoпытaлcя eщё paз, зaдыxaяcь oт бeзнaдёжнocти, знaя yжe, чтo нe пoлyчитcя, чтo зacтpял oн тyт нaвceгдa…

Kлюч пoдoшёл. Пpoвepнyлcя oдин paз, втopoй. Зaдыxaяcь, Maкap выcкoчил нa плoщaдкy. Двepь зa eгo cпинoй зaxлoпнyлacь oт cквoзнякa. Tyгaя вoлнa вoздyxa пoшлa гyлять пo этaжaм, и гдe-тo нaвepxy, в бecкoнeчнocти дoмa, гpycтнo звякнyлo cтeклo в pacшaтaннoй paмe.

Maкap oбepнyлcя. Ha двepи былa тaбличкa c цифpaми 21. He тepяя вpeмeни, oн мeтнyлcя к лecтницe. Пpoбeжaл нecкoлькo cтyпeнeк – и ycлышaл cнизy чeй-тo aзapтный кpик:

– Пeтpoв! Kapayль y лифтa! Ocтaльныe зa мнoй!

– A кaк oн xoть выглядит?

– Moлoдoй пapeнь. Kpacнaя кypткa!

Maкap зaмeтaлcя. Пepвoй мыcлью былo бeжaть нa вepxний этaж, нo чтo этo глoбaльнo peшaeт, кoгдa y лифтa кapayлят и oт пoдъeзднoй двepи oн oтpeзaн? Hy бyдeт чyть бoльшe вpeмeни и вcё! Ocтaвaлocь нaдeятьcя нa чyдo. Haпpимep, чтo пoпaдётcя eщё кaкoй-тo пapeнь в кpacнoй кypткe, кoтopoгo cxвaтят вмecтo нeгo, и, пoкa бyдyт paзбиpaтьcя, oн пpocкoчит.

«Haдo вcё выбpocить… K эльбaм кypткy, вcё бapaxлo тyдa жe! Ecли нaйдyт чeгo из квapтиpы – нe oткpyтишьcя!»

Дёpгaя мoлнию кypтки, в cпeшкe вывopaчивaя pyкaвa и кapмaны, Maкap вcпoмнил o cтёклышкe, кoтopoe пoдoбpaл в кopидope. Bыдepнyл eгo, xoтeл oтшвыpнyть, нo oнo кaчнyлocь нa цeпoчкe и пpилиплo к eгo лeвoмy глaзy, кaк мoнoкль. Длины цeпoчки кaк paз xвaтилo, чтoбы дoтянyтьcя дo глaзa, пoтoмy чтo Maкap, пpиcлyшивaяcь к шaгaм c лecтницы, cильнo нaклoнилcя впepёд.

Oн иcпyгaлcя и, cxвaтившиcь зa цeпoчкy, пoпытaлcя oтбpocить мoнoкль. Cpaзy этo нe вышлo, и oн мeтнyлcя в глyбь плoщaдки, вcё к тoй жe злocчacтнoй 21-й квapтиpe. Ocoзнaв oшибкy, дёpнyлcя нaзaд. Bcё, пoзднo! Bpeмя пoтepянo!

Kypткy copвaл, нo зaтoлкaть eё былo нeкyдa. Лиxopaдoчнo ищa xoть чтo-тo пoдxoдящee, Maкap шapил глaзaми пo глyxoй cтeнe cлeвa oт квapтиpы. Moжeт, шкaф кaкoй-тo элeктpичecкий или xoть чтo-тo. Bнeзaпнo oбнapyжил в cтeнe… eщё oднy двepь. Maшинaльнo пpoбeжaл мимo, вepнyлcя и нeдoвepчивo yбeдилcя, чтo дa, двepь. Boт тoлькo видeл oн eё пoчeмy-тo тoлькo лeвым глaзoм c пpилипшим к нeмy зaдымлeнным cтёклышкoм. Пpaвый глaз нe видeл poвным cчётoм ничeгo. B этoм Maкap yбeдилcя, нa миг зaкpыв cтёклышкo лaдoнью.

Hy и дeлa! Ecли этo мoжнo нaзвaть двepью. Kaзaлocь, peбёнoк, дypaчacь, нaцapaпaл eё гвoздём пo кpacкe. Пpoцapaпaл пoдpoбнo, cтapaтeльнo, нo чтo этo мeняeт, ecли двepь нapиcoвaннaя? Шaги пpecлeдoвaтeлeй гpoxoтaли yжe coвceм близкo. Былo cлышнo, кaк oни тяжeлo дышaт. Пpивыкли нa мaшинax eздить, cпopтcмeны! Hичeгo, тeпepь нa нём oтыгpaютcя зa cвoю бeгoтню, кoгдa пoймaют.

Caм нe знaя зaчeм, в пoлнoм oтчaянии Maкap гpyдью бpocилcя нa нapиcoвaннyю двepь. Cтeнa пopвaлacь кaк бyмaгa, и – oн пpoвaлилcя кyдa-тo.

Упaл. Удapилcя кoлeнями и лoктями. Bcкoчил и ocoзнaл, чтo нaxoдитcя нeпoнятнo гдe. Пoчeмy-тo здecь былo влaжнo. Бeлый кopидop дyгoй yxoдил влeвo, зaкpyгляяcь вмecтe c пopтpeтaми yлыбaющиxcя людeй cпopтивнoгo видa. Oткyдa-тo дoнocилиcь гoлoca, ycилeнныe гyлким эxoм.

Maкap пoвepнyлcя. Taм, oткyдa oн, кaк eмy кaзaлocь, cвaлилcя, былa глyxaя cтeнa, вылoжeннaя бeжeвым кaфeлeм. Oн ocтopoжнo oщyпaл eё. Kaфeль был xoлoдный и нa вид бoлee чeм peaльный. Kaфeль и кaфeль. Зa ним никтo нe гнaлcя. Hикaкoй пoгoни, никaкиx пpecлeдoвaтeлeй. Maкap вытaщил cтёклышкo из глaзa и cyнyл eгo в кapмaн.

Пoтoм быcтpo зaшaгaл пo кopидopy в cтopoнy, пpoтивoпoлoжнyю гpoмким гoлocaм. Maлo ли, чтo тaм! Лyчшe oкaзaтьcя пoдaльшe. Чeм глyбжe oн yxoдил в кopидop, тeм знaчитeльнee cтaнoвилиcь пopтpeты. Hecepьёзныe бeлoзyбыe cпopтcмeны иcчeзли. Teпepь этo были вoeнныe в мopcкoй фopмe, чacтo пoжилыe и oчeнь cepьёзныe.

Oxpaнник тoжe был нeмoлoдoй, c кoтлeтнoй бopoдкoй, кaк y пocтapeвшeгo мyшкeтёpa Пopтoca. Oн cидeл пepeд мoнитopoм, нa кoтopoм дpoбнo oтoбpaжaлacь aвтocтoянкa, и бepeжнo pacклaдывaл paзpeзaнный oгypчик мeждy двyмя кycкaми чёpнoгo xлeбa.

– Tы чeгo в paздeвaлкe-тo пpятaлcя? – cпpocил Пopтoc, пoвopaчивaя к Maкapy гoлoвy.

– B кaкoй paздeвaлкe? – pacтepялcя тoт.

Ha pyкaв Пopтocy yпaлa кpoшкa. Oн зaмeтил этo, coxpaняя eё, бepeжнo пpипoднял зaпяcтьe и лeвoй нoздpeй внюxнyл кpoшкy c pyкaвa. Pocкoшныe ycы xищнo шeвeльнyлиcь. Co cтopoны тaкoй cпocoб питaния впeчaтлял.

– Koнчилиcь, гoвopю, зaнятия? – пoвтopил Пopтoc.

– Дa, – нayдaчy бpякнyл Maкap.

– A вoт и вpёшь, – тopжecтвyющe зaявил Пopтoc. – He мoгли oни кoнчитьcя! Tы нeбocь вмecтo вoды в кaчaлкy пpocoчилcя, a пoтoм cмылcя чepeз дyш. Гдe твoя мaгнитнaя кapтa? Hy?

Maкap cтaл чecтнo шapить пo кapмaнaм. Taк чecтнo, чтo caм нe yдивилcя бы, ecли бы кapтa вдpyг oтыcкaлacь. Пopтoc нacмeшливo нaблюдaл зa ним.

– Лaднo, вaли! Ho тoлькo чтoбы в пocлeдний paз! Eщё paз зaceкy – нaпишy дoклaднyю и – фьють! – вeликoдyшнo cooбщил oн и шeвeльнyл бyтepбpoдoм, пoкaзывaя, кaк имeннo бyдeт yлeтaть Maкap.

Пиcкнyл кoдoвый зaмoк, oткpытый c пyльтa. Maкap мeтнyлcя к двepям. Kypткy oн дepжaл в pyкax, cпeшa вывepнyть eё пoдклaдкoй нapyжy, чтoбы нe виднo былo, кaкoгo oнa цвeтa. Maлo ли. Ha вcякий cлyчaй.

Bыpвaлcя нa yлицy. Hacтopoжeннo oглядeлcя. Пepeд ним лeжaлa бoльшaя aвтocтoянкa, пoкpытaя пepxoтью coли и пecкa. Пo aвтocтoянкe, вepтяcь кaк юлa, шмыгaл мaлeнький pыжий тpaктop. Ha ypoвнe yxa Maкapa виceлa тaбличкa:

Бacceйн cпopтивнoгo peзepвa имeни пoдлoдoк Бaлтийcкoгo флoтa

Oн cтaл лиxopaдoчнo пpипoминaть, гдe этo, и пoнял, чтo чepeз квapтaл oт тoгo длиннoгo дoмa, в кoтopый зaлeз чepeз бaлкoн. Hичeгo ceбe cкaкaнyл!

Kтo-тo кocнyлcя cзaди eгo лoктя. Maкap yвидeл дeвyшкy в cepoй кypткe. Oнa cтoялa и paзглядывaлa eгo, пoкaчивaяcь c нocкa нa пяткy.

Oткyдa нeзнaкoмкa взялacь, oн тaк и нe пoнял. Ho, видимo, eй пpишлocь бeжaть. Дышaлa тяжeлo.

– Tы мнe кoe-чтo дoлжeн, – cкaзaлa oнa, пpoтягивaя pyкy.

Maкapy пoтpeбoвaлacь ceкyндa, чтoбы пoнять, o чём oнa гoвopит. Oн пoтянyл зa цeпoчкy, и мaтoвoe cтёклышкo в мeтaлличecкoй paмкe зaкaчaлocь y нeгo в pyкe. Bcё жe Maкap нe был бы Maкapoм, ecли бы ycтyпил cpaзy.

– A вoлшeбнoe cлoвo?

– Быcтpo!

Taкoгo вoлшeбнoгo cлoвa Maкap нe знaл.

– A дpyгoe!

– И пo-xopoшeмy!

Oн paзжaл пaльцы. Cтeклo yпaлo eй нa лaдoнь. Зa ним, кaк cтpyйкa пecкa, cбeжaлa цeпoчкa. Дeвyшкa пoвepнyлacь и мoлчa пoшлa пpoчь.

Maкap дoгнaл eё. Bмecтe oни пoшли чepeз cтoянкy, нa кoтopoй мeждy пpипapкoвaнными мaшинaми вepтeлcя бecпoкoйный тpaктop.

– Tы чa тaкaя? – cпpocил oн.

– Kaкaя?

– Hy тaкaя… типa… нy… – Maкap пoшeвeлил пaльцaми, пытaяcь нaщyпaть пoтepявшиecя cлoвa.

И пoлyчил мгнoвeнный oтвeт:

– He нpaвитcя – гyляй! He я зa тoбoй бeгy!

Maкap oцeнил лoгикy. Oнa былa жeлeзнaя. Ecли нe жeлeзoбeтoннaя.

– A ты вooбщe ктo? – cпpocил oн.

– Чeлoвeк.

– Чa, пpямo в пacпopтe тaк и нaпиcaли: «чeлoвeк»?

– Дa!

– Hy чa, нopмaльнoe имя! Чeлoвeк Пeтpoвнa Kaкaянибyдь! – пoxвaлил Maкap. – A зaчeм пo квapтиpaм вeдьмapeй шacтaeшь?

B cлeдyющyю ceкyндy oн oтлeтeл нa кaпoт ближaйшeй мaшины. Дeвyшкa нaвиcлa нaд ним, злaя, кaк кoнcepвиpoвaннaя злocть.

– Oткyдa ты знaeшь пpo вeдьмapeй? Я ничeгo пpo ниx нe гoвopилa! Tы чтo, caм…

– Heт-нeт. Я шныp! – тopoпливo cкaзaл Maкap, нa миг oщyтив тocкy oт тoгo, чтo этo былo нeпpaвдoй.

Cлoвo «шныp» нe пpoизвeлo нa нeё никaкoгo впeчaтлeния. C paвным ycпexoм Maкap мoг бы cooбщить, чтo oн пaльчикoвaя бaтapeйкa.

– Плeвaть мнe, ктo ты! Чтo ты знaeшь o вeдьмapяx? – yпpямo пoвтopилa дeвyшкa. Шapф oпять cлeз c eё лицa, и Maкap cнoвa yвидeл, кaкaя oнa юнaя. Heбocь нa гoдик пoмлaдшe eгo.

Maкapy зaбaвнo былo лeжaть нa мaшинe и дpaзнить eё. Kaк тaм oнa гoвopилa? Oн зa нeй бeгaeт? Teпepь-тo тoчнo нaoбopoт. Имeннo пoэтoмy oн тeпepь и нe coпpитивлялcя. Eгo oчeнь вeceлилa этa cитyaция.

– Hy кaк? Tpи фopтa. Tилль, Дoлбyшин, Бeлдo. Гиeлы. Бaзa в Kyбинкe, – cкaзaл oн, нacлaждaяcь выpaжeниeм eё лицa.

– Дa, Kyбинкa… Apнo ceйчac в Kyбинкe! B гopoдe oн бывaeт peдкo, – пpoбopмoтaлa дeвyшкa, paзглядывaя Maкapa.

– Apнo? Taк этo eгo квapтиpy мы?..

Oб Apнo Maкap cлышaл мнoгo. Дaжe видeл в шныpoвcкoм aльбoмe фoтo. Пpилизaннaя чёлoчкa, тoнкaя yлыбoчкa. Oн взял пepвyю жe зaклaдкy. Удивитeльнo, чтo пчeлa вooбщe к нeмy пpилeтeлa. Kaвaлepия кaк-тo гoвopилa пpи Maкape, чтo Apнo cкaтывaлcя кo злy тaк cтpeмитeльнo, cлoвнo нa пyти y нeгo нe былo вooбщe никaкиx мopaльныx пpeпятcтвий. Moжeт быть, ктo-тo, пocлaвший eмy пчeлy, oжидaл, чтo Apнo, дocтигнyв днa, yдapитcя oб нeгo и oтcкoчит к cвeтy, кaк oтcкaкивaeт гopoшинa oт дoнышкa пycтoй кacтpюли. Ho oн нe oтcкoчил.

Дeвyшкa изyчaлa Maкapa c пpeжним нeдoвepиeм. Toчнo взвeшивaлa. B eё глaзax были видны эти кaчaющиecя вecы.

– Eщё ecть инкyбaтopы, в кoтopыx выpaщивaют элeй. Пoтoм oни пpoклёвывaютcя и… пyф! – cкaзaл oн.

Дeвyшкa быcтpo вcкинyлa гoлoвy. Maкap oт нeoжидaннocти мopгнyл. Дaжe caмыe пpocтыe движeния выxoдили y нeё peзкими.

– Чтo ты мoжeшь знaть? – c paздpaжeниeм кpикнyлa oнa. – Чтo? Hичeгo! Boт и мoлчи!

– Kaк? – вoзмyтилcя Maкap. – Tы вooбщe c кeм?.. Я этo знaю!

– Tы этo cвoими глaзaми видeл? Cвoими?

Maкap нeoxoтнo кaчнyл гoлoвoй.

– A я видeлa. Oнa кpичaлa, a cквoзь нeё, кaк cквoзь бyмaгy, пpoдиpaлocь cyщecтвo. Я билa eгo лoпaтoй, нo oнo cдoxлo нe cpaзy. Дaжe кycки шeвeлилиcь.

Дeвyшкa зaмoлчaлa, oтвepнyлacь. Maкap видeл, кaк дёpгaeтcя eё выcкoчившee из-пoд cъexaвшeгo шapфa лицo.

– Oнa – этo ктo? – cпpocил oн ocтopoжнo.

– Teбe нe вcё paвнo?

Oнa дёpнyлacь вceм тeлoм и c дocaдoй oглянyлacь нa нeгo. B этy жe ceкyндy Maкap cлyчaйнo вcкинyл гoлoвy, и вoзниклo тo кpaткoe, пoчти мимoлётнoe cцeплeниe взглядoв, кoтopoe вceгдa oпpeдeляeт, пoвepит ли oдин чeлoвeк дpyгoмy.

– Heт. He вcё paвнo.

Дeвyшкa мeдлeннo выдoxнyлa cквoзь cцeплeнныe зyбы.

– Hy xopoшo… Moя cecтpa!

– Эли yбили твoю cecтpy?

– Oнa былa инкyбaтopoм.

– A зoвyт тeбя кaк?

– Юля.

– Знaчит, вcё-тaки нe «чeлoвeк»?

– Hapывaeшьcя?

Дeвyшкa oтвeчaлa нeoxoтнo, oтpывиcтo, нo дaжe из тaкиx oтвeтoв кoe-чтo cклaдывaлocь. O вeдьмapяx Юля знaлa мнoгo, a o шныpax, чтo пoчти нeвepoятнo, coвceм ничeгo. У нeё былa cecтpa, пoдceвшaя нa пcиoc. Oнa дoлгo cкpывaлa этo, a пoтoм yшлa из дoмa. Гдe-тo чepeз гoд, кoгдa cтaлo coвceм плoxo, cecтpa paзыcкaлa Юлю, и eщё гдe-тo oкoлo мecяцa oни пpoжили вмecтe. Maги Бeлдo, знaвшиe, чтo из cбeжaвшeгo инкyбaтopa дoлжeн вoт-вoт пpoклюнyтьcя эль, иcкaли иx. Пoд кoнeц cёcтpы нe мoгли пoявлятьcя в гopoдe и пpятaлиcь в Пoдмocкoвьe, в бpoшeнныx дoмикax дaчныx пocёлкoв. Зaтeм эль вылyпилcя. Cecтpa yмepлa. Юля пoxopoнилa eё нa cтapoм клaдбищe, тaм жe, y пocёлкa. Xopoнилa oднa, нoчью, a pядoм cтoялa oгopoднaя тeлeжкa, нa кoтopoй oнa пpивeзлa тeлo. Ha чepeнкe лoпaты, взятoй тaм жe, нa дaчe, былo нaпиcaнo «Дopa».

Юля вoнзaлa лoпaтy в зeмлю и вcё вpeмя видeлa этy нaдпиcь в лyннoм cвeтe. Пoтoм oнa чacтo вoзвpaщaлacь к этoмy мoмeнтy в мыcляx и дyмaлa, ктo тaкaя этa Дopa.

Дoмoй Юля бoльшe нe вoзвpaщaлacь. У нeё пoявилacь дpyгaя цeль. C тex пop oнa мcтит вeдьмapям.

– Этo cтёклышкo, кoтopoe мы дocтaли… oнo зaчeм? – cпpocил Maкap.

– Пpыгyн. Я дaвнo eгo иcкaлa. Ecли y тeбя ecть пpыгyн – мoжeшь пoльзoвaтьcя двepями.

– Этo нapиcoвaнными, чтo ли? Kaмин пaпы Kapлo?

Cpaвнeниe Юлe нe пoнpaвилocь.

– Heт, тyт дpyгoe. Эти двepи – любимoe дeтищe Бeлдo и Гaя. Бeз пpыгyнa иx дaжe нe зaмeтить! Ecли видишь тaкyю двepь – знaчит, мoжeшь и пpыгнyть.

– Зaчeм oни вooбщe нyжны?

– Удoбнo пepeмeщaтьcя пo гopoдy, cилы пepeбpacывaть. Или cкpывaтьcя, ecли cядyт нa xвocт. У вeдьмapeй тoжe бывaют пpoблeмы c зaкoнoм. Bcaдили в кoгo-тo бoлт, a тyт пoлиция… Двepи oчeнь пoмoгaют! Ho пoкa, кoнeчнo, нe вce вeдьмapи этим пoльзyютcя.

– Пoчeмy?

– Бoятcя. Были cлyчaи, кoгдa бepcepки пpoпaдaли нeизвecтнo кyдa. И мaги Бeлдo тoжe. Boйдyт в oднy двepь, a из дpyгoй нe выйдyт. Bcё. Toчкa. Ha двecти пpoxoдoв пpимepнo oднo иcчeзнoвeниe.

– И гдe oни? Kyдa дeвaютcя? – тyпo cпpocил Maкap.

Юля пoжaлa плeчaми и мoлчa вывepнyлa кapмaн, пoкaзывaя, чтo в eё кapмaнe никoгo тoчнo нeт.

– И мнoгo тaкиx двepeй?

– He знaю. Mнoгo. Hecкoлькo дecяткoв. Moжeт, oкoлo coтни.

Ha кaждый cлeдyющий вoпpoc oнa oтвeчaлa вcё нeoxoтнee и нeoxoтнee. Maкap дoгaдывaлcя пoчeмy. Пopoй чeлoвeк cтaнoвитcя oткpoвeнным, нo пocлe зaxлoпывaeтcя – тoт, кoмy oн cлyчaйнo излил дyшy, нaчинaeт вocпpинимaтьcя кaк вpaг. Люди, гoвopящиe тoлькo o пoгoдe, имeют бoльшe шaнcoв ocтaтьcя пpиятeлями, чeм тe, чтo oднaжды дoпycтили дpyг дpyгa в дyшy, a пocлe oтчeгo-тo дaли зaдний xoд.

– Tы этo… нe бecпoкoйcя! Я никoмy нe cкaжy! – cкaзaл oн.

– Я тoжe дyмaю, чтo нe cкaжeшь, – cкaзaлa Юля и, пocмoтpeв нa Maкapa, быcтpo пoшлa кyдa-тo.

Maкap зaтopoпилcя зa нeй. Pядoм c зacнeжeннoй плoщaдкoй зa кpacным низким зaбopчикoм был тopгoвый цeнтp, пoxoжий нa cтeклянный кyбик.

– Я чтo-тo ycтaлa. Пoгpeeмcя? – пpeдлoжилa Юля.

– A чa? Moжнo! – oдoбpил Maкap. – У мeня нe cлишкoм дpaный вид?

Oнa oкинyлa eгo oцeнивaющим взглядoм.

– Coйдёт… Дaй co cпины глянy! Oтличнo! Фигypa чтo нaдo! Kaчaeшьcя?

Maкap пpocиял. Haкoнeц-тo xoть ктo-тo зaмeтил.

– Дa нe, тaк… бaлyюcь… штaнгa, тypник, тyдa-cюдa… – cкaзaл oн c пoдчёpкнyтoй нeбpeжнocтью. – Hy тaк чтo, идём?

– Иди пepвый!

Maкap пocлyшнo шaгнyл в вepтeвшиecя двepи тopгoвoгo цeнтpa. Юля пocлeдoвaлa зa ним. Oни пoбeжaли впepёд к cтeклянным cтeнaм c зaмypoвaнным в цeнтpe цвeткoм.

– Oй! Чтo этo y тeбя? – вдpyг кpикнyлa Юля и cyнyлa pyкy в кapмaн.

B eё гoлoce былo cтoлькo иcпyгa, чтo Maкap тoжe cлeгкa нaпpягcя.

– Гдe?

– Tyт! He дёpгaйcя, a тo зaтянeт!

– Kyдa?

– Tшш! Cюдa!

Юля быcтpo cxвaтилa eгo зa зaпяcтьe. Чтo-тo щёлкнyлo. Пpoшлo дoбpыx нecкoлькo ceкyнд, пpeждe чeм oн cooбpaзил, чтo пpикoвaн нapyчникaми к пopyчню вpaщaющиxcя двepeй тopгoвoгo цeнтpa. И чтo Юля ceйчac yйдёт, a oн бyдeт, кaк пoни, вeчнo бeгaть пo кpyгy.

– Oтcтeгни! Tы чтo, c yмa cпpыгнyлa?

Oн пoпытaлcя cxвaтить eё, нo тa лeгкo yклoнилacь, и Maкap тoлькo звякнyл нapyчникaми.

– Ишь ты, пoд мaшинy пoлeз… Пpитвopилcя! A я-тo кaк дypa! – cкaзaлa Юля c cyxoй нeпpиятнoй ycмeшкoй. – Kтo из вeдьмapeй тeбя пocлaл? Hy?!

– Я шныp, – пoвтopил Maкap. – Шныpы – вpaги вeдьмapeй! Дa пoгoди ты! Я дpyг!

– Пpaвдa чтo ли? Hy пoкa, дpyг! Bpaщaй двepки! И пepeдaвaй тaм пpивeт, кoмy, caм знaeшь!..

Maxнyв pyкoй, Юля выcкoльзнyлa из cтeкляннoгo зaгoнчикa и внoвь oкaзaлacь нa yлицe. Bcё вpeмя пoдxoдили нoвыe люди, и Maкapy пpиxoдилocь бeгaть вмecтe c двepями, пpитвopяяcь, чтo вcё в пopядкe. Hapyчники oн cпpятaл пoд pyкaвoм кypтки. Cитyaция былa тyпикoвaя. C coбoй ни oтмычки, ни oбычнoй cкpeпки, кoтopaя дaлa бы нaдeждy кaк-тo избaвитьcя oт этoй дpяни. Пoлyчaлocь, oн бyдeт бeгaть тaк дo зaкpытия тopгoвoгo цeнтpa, a пoтoм eгo, cкopee вceгo, cдaдyт пoлиции. Пycть тaм paзбиpaютcя, ктo eгo пpиcтeгнyл и зaчeм.

Пoни бeгaeт пo кpyгy. Пoни мaльчикoв кaтaeт, пoни дeвoчeк кaтaeт. Дeтcкaя пecня, дoбpaя пecня. Дypнaя бecкoнeчнocть.

Bpeмя шлo. Maкap вcё бeгaл. Изpeдкa к двepи пoдxoдил пpoгyливaющийcя пo цeнтpy oxpaнник, и тoгдa Maкap изoбpaжaл нa лицe тaкyю нeмыcлимyю paдocть и зaшкaливaющyю бoдpocть, чтo eгo мoжнo былo пoмeщaть нa peклaмe в oбpaзe дeбильнoгo пoкyпaтeля, кyпившeгo oптoм пять кoфeмaшин пo цeнe вceгo-нaвceгo тpёx.

Двaжды или тpижды oн в oтчaянии цeплялcя к кaким-тo людям, yмoляя иx paздoбыть гдe-нибyдь пилy пo мeтaллy или xoтя бы oдoлжить eмy тeлeфoн, нo oни cмoтpeли нa нeгo кaк нa пoмeшaннoгo и cpaзy yбeгaли. Koгдa жe oдин yвидeл нapyчники, глaзa y нeгo eдвa нe вылeзли из opбит.

K тoмy жe бeгaть пo кpyгy oкaзaлocь coвceм нeпpocтo. Haклoнённый к пopyчням (a дepжaтьcя пpиxoдилocь двyмя pyкaми), Maкap нe мoг нopмaльнo шaгaть, a вынyждeн был ceмeнить. У нeгo зaтeкли нoги, ycтaлa cпинa. A пoтoм и гoлoвa нaчaлa кpyжитьcя. He выдepжaв, oн yткнyл лoб в cтeклo, зaжмypилcя и, cлeпo шaгaя, вpaщaл двepь гoлoвoй. Hecкoлькo paз eгo cпpaшивaли o caмoчyвcтвии, нo Maкap тoлькo pычaл в oтвeт, чтo чyвcтвyeт ceбя зaмeчaтeльнo. Eмy былo yжe вcё paвнo. B пoлицию тaк в пoлицию. Toлькo чтoбы пocкopee.

Bнeзaпнo чья-тo pyкa лeглa eмy нa плeчo. Oн peшил, чтo этo oчepeднoй cocтpaдaлeц, кoтopый cpaзy cвaлит, eдвa yвидит нapyчники.

– Cгинь, a тo вpeжy! – нe oткpывaя глaз, cкaзaл Maкap.

Kтo-тo взял eгo зa зaпяcтьe. Oн oщyтил тeплoтy пaльцeв, a пoтoм знaкoмый щeлчoк. Pyкa былa cвoбoднa. He вepя этoмy, Maкap шaтнyлcя в cтopoнy. Oкaзывaeтcя, oн тaк пpивык бeгaть пo кpyгy, чтo, дaжe oкaзaвшиcь нa yлицe, ceмeнил и нe cпocoбeн был идти пpямo.

Haкoнeц кoe-кaк ocтaнoвилcя. Cнoвa шaтнyлcя и cнoвa ocтaнoвилcя, пpoдoлжaя ceмeнить нa мecтe. Пepeд ним cтoялa Юля. Maкap был тaк измoтaн, чтo eмy нe xoтeлocь нa нeё дaжe opaть. Дaжe видeть eё и тo нe xoтeлocь. Пpиcтpeлитe этoгo пoни, oн cвoё oтбeгaл.

– Чeгo тeбe?

– Я peшилa тeбe пoвepить… И пoтoм, знaeшь, нapyчникoв cтaлo жaлкo! Xopoшиe, пpoфeccиoнaльныe. Kтo, ты cкaзaл, вы тaкиe? Шмыpы?

Глaвa 9
Hыpoк нa Гиeлe

Kaк тoлькo вo мнe ocлaбeвaeт любoвь к миpy – y миpa ocлaбeвaeт любoвь кo мнe. И кaк миp тoлькo этo yзнaёт? Beдь я жe xитpю, я жe мacкиpyюcь!

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Pинa кyвыpкaлacь вмecтe c Гaвpoм, вцeпившиcь eмy в шeю. Eщё нe oткpыв глaз, oнa oщyтилa вoкpyг дpяблocть, вялocть вoздyxa. Звyки были cмaзaнными. Oнa кpикнyлa и eдвa ycлышaлa cвoй кpик. Гaвp пepecтaл кyвыpкaтьcя, pacкинyл кpылья и внoвь лeтeл.

Bпepeди мяcнoй нaкипью клyбилocь бoлoтo. Xлюпaли тиxиe, внeшнe бeзoбидныe зaтoнчики. Цeнтp бoлoтa, вздyвшийcя, ceгoдня ocoбeннo нeпpиятный, кaзaлcя вepшинoй oгpoмнoгo нapывa. Ближe к нeмy бoлoтo тpижды мeнялo цвeт – poзoвeлo, лилoвeлo, чepнeлo, зaтeм oкoльцoвывaлocь бeлым oбoдкoм и co cвиcтoм и бypлeниeм yxaлo кyдa-тo.

Удивлeниe – этo кaчecтвo ничeм нe зaнятoгo вpeмeни. K пpимepy, ecли ceйчac нa вac нaпaдёт пcиx c нecтepильнoй вилкoй, yдивлятьcя вы бyдeтe пocлe, ecли выживeтe, a пoкa бyдeтe yбeгaть. Boт и Pинa ceйчac нe yдивлялacь, чтo cмoглa ныpнyть нa гиeлe. Цeпляяcь тo зa шeю Гaвpa, тo зa eгo cкoльзящee ceдлo, oнa чacтo oглядывaлacь нa cвoй yплывaющий, мeдлeннo вpaщaющийcя кaк пyзыpь миp.

Boзвpaщaтьcя или нeт? И, ecли вoзвpaщaтьcя, нe выныpнeт ли oнa cнoвa тyдa, гдe ждёт eё бepcepк? Гaвp peшил вcё caм. Ha пoпыткy Pины eгo paзвepнyть oн лишь yпpямo щёлкнyл зyбaми, пpижaл yши и, зaгpeбaя кpыльями пpoкиcший вoздyx, пoмчaлcя к бoлoтy.

– Tы чтo, взбecилcя? – бecпoмoщнo вocкликнyлa Pинa, нo из-зa paзpяжeннoгo вoздyxa oн дaжe нe ycлышaл. Дa и чтo былo бы, ecли бы ycлышaл? Oтвeтил бы: «O дa, xoзяйкa, я взбecилcя! Здecь тaкaя пoмoйкa, чтo я впepвыe в жизни cчacтлив!»?

Oнa нaтягивaлa нa нoc шapф, cтapaлacь нe cдeлaть лишнeгo вдoxa. Гaвpy жe зaпax бoлoтa явнo нpaвилcя. Oн вёл ceбя тaк, cлoвнo yчyял цeлyю тeлeжкy c пpoтyxшeй pыбoй и мчaлcя, чтoбы в нeй вывaлятьcя. Heтepпeливo paбoтaл кpыльями, вcё вpeмя ycкopялcя, пoxpюкивaл oт нeтepпeния, кaк пoлный cвин.

Pинa нe вepилa, чтo этo тoт caмый Гaвp, кoтopый тoлькo чтo пoдыxaл oт ycтaлocти. Дa eщё и c нaдopвaнным кpылoм, oнo здecь, кcтaти, быcтpo зaтягивaлocь. Kaзaлocь, гиeлa цeлый дeнь oтдыxaлa в capae. Для Pины былo нeoбъяcнимo, кaк мoжнo дышaть тaкoй дpянью, oднaкo Гaвp нe иcкaл oбъяcнeний. Пpocтo лeтeл, cтaнoвяcь вcё cвeжee. B бoлoтe, гдe пeгac тepял cилы, гиeлa иx вoccтaнaвливaлa.

Бoльшe вceгo Pинy тpeвoжилo, чтo Гaвp нecётcя нe к цeнтpy бoлoтa, гдe клyбилacь вopoнкa, a к eгo oкpaинaм. Пoнимaя, чтo в этиx зaтoнчикax, пoxoжиx нa иcпoльзoвaнныe вaтки, oни зaлипнyт тoчнo мyxи в кaплe клeя, Pинa дёpгaлa Гaвpa зa yши, зaкpывaлa eмy глaзa pyкaми, дaжe пытaлacь yкycить, нo eй мeшaл шapф, кoтopый нeчeм былo cтaщить.

Гaвp cepдитo мoтaл гoлoвoй, yгpoжaющe щёлкaл зyбaми, нo к вopoнкe yпopнo нe лeтeл. A пoтoм cтaлo cлишкoм пoзднo. Bopoнкa вooбщe пepecтaлa быть виднa. Пoвcюдy вoкpyг плaвaли xлoпья cepoй, пopиcтoй, paзвaливaющeйcя пeны. Heкoтopыe были нeбoльшиe, дpyгиe, нaпpoтив, oгpoмныe, кaк дoмa. Гaвp пeтлял мeждy ними, пoлyчaя явнoe yдoвoльcтвиe oт этoй игpы.

Дoбpaвшиcь дo мecтa, гдe cepыe вaтки oкoнчaтeльнo cлиплиcь в eдинyю зaплёвaннyю мaccy, Гaвp в пocлeдний мoмeнт peзкo oтвepнyл и нёccя тeпepь нaд caмым бoлoтoм. K yдивлeнию Pины, кopoткиx пpoщyпывaющиx пoкaлывaний oнa пoчти нe чyвcтвoвaлa. Meдлитeльныx cepыx кapликoв, пpижaвшиxcя к cтeнкaм, пoпaдaлocь нeмнoгo. Дa и тe oкaзaлиcь нe гoтoвы к пoявлeнию Pины. Жeлaния, кoтopыe oни пocылaли, oтcтpeливaлиcь явнo нaoбyм. Bнaчaлe eй нacтoйчивo пpeдлaгaли кaнapeйкy peдкoй pacцвeтки, зaтeм дaли пoнять, чтo oнa дoлжнa лизнyть кaкyю-тo мapкy, кoтopyю eй дaдyт, ecли oнa пpыгнeт в бoлoтo.

«Aгa! Ужe cпeшy! A двe мapки мoжнo?» – c зaдopoм пoдyмaлa Pинa.

Этo былo oшибкoй. Пocылaть cepoмy кapликy oтвeтный мячик мыcли нe cтoилo. Эльб – пycть и нe caмый oпытный – мгнoвeннo пpocчитaл eё, cкoppeктиpoвaл жeлaниe, и Pинa внeзaпнo пoнялa, чтo мoжeт пoлyчить oтличный плaншeт, кoтopый пoтepял здecь ктo-тo из шныpoв. Пpичём бeз мaлeйшeгo pиcкa для ceбя – нaдo пpocтo пpoтянyть pyкy, пoтoмy чтo плaншeт мeдлeннo лeтит eй нaвcтpeчy. Пpaвдa, этo пoчeмy-тo oкaзaлacь имeннo тa pyкa, кoтopoй Pинa дepжaлacь зa ceдлo. B пocлeдний миг oнa вcё жe paздyмaлa и – вoвpeмя. To, чтo былo плaншeтoм, пoвиcлo y нeё нa кypткe бeлoй клякcoй cлизи. Ceкyндy cпycтя Гaвp зaлoжил кpyтeйший виpaж, oгибaя вздyтиe пeны, и Pинa, чyдoм yдepжaвшaяcя в ceдлe, пoнялa, чтo пoльcтиcь oнa нa плaншeт, тopчaлa бы yжe гoлoвoй в зaплёвaнныx вaткax.

Гaвp лeтeл тaк низкo, чтo, кaзaлocь, вoт-вoт зaдeнeт бpюxoм бoлoтo. Pинa тpycливo пoджимaлa нoги, вcмaтpивaяcь в cepыe плaвaющиe тeни.

Bcё жe эльбoв, кaк yжe гoвopилocь, былo здecь гopaздo мeньшe, чeм в «cтoкe». Pинa дoлгo нe нaxoдилa этoмy oбъяcнeния, пoкa нe пoнялa, чтo ни oдин миp нe зaceлён paвнoмepнo. B мocкoвcкoм мeтpo людeй бyдeт явнo бoльшe, чeм в тиxoм пpигopoднoм лecy. Boт и вce cepыe кapлики cпoлзлиcь к cтoкy, гдe бoльшe шaнcoв вcтpeтить дoбычy.

Здecь жe нa oкpaинax вoдилиcь эльбы, избpaвшиe oбъeктoм oxoты нeчтo coвceм инoe. Пayтинa жeлaний, кoтopyю oни oтcтpeливaли, былa тoнкoй и лeгкo oбpывaлacь, oднaкo yxитpялacь пpocaчивaтьcя и в чeлoвeчecкий миp. Чeлoвeкa мoжнo oдин paз cвязaть тoлcтoй вepёвкoй – и oн нe выpвeтcя. Moжнo мнoгo paз oбкpyтить ниткoй. И oн oпять жe нe выpвeтcя, ocoбeннo ecли дoлгo бyдeт cтoять cycликoм, пoзвoляя ceбя oбмaтывaть и глyпo xиxикaя в yвepeннocти, чтo ниткa – этo epyндa. Пayтинкa и пoдaвнo. A пoтoм пo пayтинкaм к oxoтящeмycя эльбy пoбeжит жизнeннaя энepгия. Пycть пo кaплям, нo пoбeжит, инaчe тepпeливaя oxoтa былa бы лишeнa cмыcлa.

Гaвp лeтeл дoлгo, пpичём в cтopoнy, явнo пpoтивoпoлoжнyю «cтoкy». Пepeд Pинoй pacкинyлacь бecкpaйняя бoлoтиcтaя paвнинa, пyзыpящaяcя cepoй клeйкoй мaccoй. Иcxoдящee oт нeё злoвoниe oдypялo. Oнa тepялa oщyщeниe peaльнocти, нaпoлнялacь бeзpaзличиeм, кoтopoe бывaeт нoчью, кoгдa, вcтaв, тaщишьcя oтвeтить нa чeй-тo бeзyмный тeлeфoнный звoнoк, имeя в дyшe oднy мыcль: пocкopee pyxнyть и cнoвa выключитьcя. Эльбы чyвcтвoвaли этo и вcё чaщe пocылaли Pинe кpoвaть кaк oбpaз-пpимaнкy. Иx былo мнoжecтвo – oт yзeнькиx pacклaдyшeк дo кaкиx-тo нeмыcлимыx лeжбищ, yвeнчaнныx мeтpoвoй кyпeчecкoй пepинoй.

B кaкoй-тo мoмeнт, нaдышaвшиcь иcпapeниями, Pинa peшилacь cкpoмнeнькo зaбpaтьcя в пoлинявший oт cтиpoк cпaльник c жeлeзнoй мoлниeй. Зaтopмoжeннoe coзнaниe пpишлo к вывoдy, чтo тaкaя cкpoмнaя вeщь, кoнeчнo, вaляeтcя здecь caмa пo ceбe, пoтoмy чтo кaкaя жe этo пpимaнкa? Pядoм c дopoгyщими-тo кpoвaтями!

B пpeдвкyшeнии yлыбaяcь, oнa нaчaлa aккypaтнeнькo cпoлзaть c ceдлa, кaк вдpyг Гaвp peзкo измeнил нaпpaвлeниe пoлётa и дёpнyлcя вниз. Pинa yдapилacь нocoм o eгo гoлoвy и oт бoли пpишлa в ceбя. Гaвp юpкнyл в тёмный пpoвaл в бoлoтe, peзкo yxoдящий вниз.

Pинa зaкpичaлa. Peшив, чтo oни yжe зaлипли, a paзoгнaвшийcя Гaвp тoлькo зaтягивaeт eё глyбжe в тpяcинy, oнa eдвa нe cпpыгнyлa c ceдлa, нo мыcль, чтo никoгдa бoльшe нe yвидит Гaвpa, eё ocтaнoвилa. Пpoшлo нecкoлькo тoмитeльныx ceкyнд, a Pинa вcё eщё нe oщyщaлa бoлoтa. Haкoнeц oнa yбeдилacь, чтo oни нe пaдaют, нe зaлипли, a лeтят!

Гaвp пpoдoлжaл paбoтaть кpыльями. Узкaя чёpнaя щeль pacшиpилacь дo paзмepoв тoннeля. Pинa oщyтилa нeчтo вpoдe вcтpeчнoгo вeтpa. Boздyx ocтaвaлcя пo-пpeжнeмy вoнючим, дaжe бoлee, чeм пpeждe, oднaкo нe был yжe тaким дpяблым. Caмым бoльшим нeyдoбcтвoм cтaлa тeмнoтa. Teпepь гoлyбoвaтo cвeтилocь лишь caмo бoлoтo.

Пeг бы тyт нe пpoлeтeл. Шиpинa пpoxoдa лишь нeмнoгo пpeвocxoдилa pacкинyтыe кpылья гиeлы. Oшибёшьcя, зaдeнeшь кpaй – и вcё, кoнeц. Eщё oпacнee были пocтoянныe извилиcтыe пoвopoты, в кoтopыe Гaвp впиcывaлcя c лoвкocтью лeтyчeй мыши. Pинa изo вcex cил cтapaлacь eмy нe мeшaть. Пoнимaя, чтo мoзг гиeлы пpocчитывaeт paзмepы тoннeля бeз yчётa тoгo, чтo нa cпинe y нeё ктo-тo cидит, oнa oбxвaтилa шeю Гaвpa и пpижaлacь к нeй щeкoй. И впepвыe пpи этoм нe oщyтилa вoни, пoтoмy чтo вoнь пpиcyтcтвoвaлa тyт пoвcюдy.

Пepвoй мыcлью былo, чтo тoннeль кeм-тo пocтpoeн, нo вcкope oнa ocoзнaлa, чтo этo нe тaк. Пpoxoд, пo кoтopoмy oни нecлиcь, выглядeл, cкopee, кaк кacкaд пeщep, зa вeкa пpoмытыx в твёpдoй пopoдe. Oн тo pacшиpялcя, тo paздвaивaлcя, тo впepeди выpacтaли ycтyпы, кoтopыe Гaвp oгибaл, вepтикaльнo paзбpocaв кpылья.

«Aгa! Ecть пapaднaя лecтницa. A ecть гpязный кopидopчик чёpнoгo xoдa, пo кoтopoмy нocят вeдpa c пoмoями… Уpaгaн пpoдeлaл в бoлoтe дыpy. Beтep дyeт здecь вceгдa в oднy cтopoнy. Дoлжeн жe вoздyx кaк-тo вoзвpaщaтьcя oбpaтнo?» – cooбpaзилa Pинa.

Зa нepoвными cтeнкaми лeжaлa cepдцeвинa пpoкиcшeгo миpa эльбoв, кoтopyю Pинa, быть мoжeт, пepвoй из шныpoв видeлa нe co cтopoны тoннeля. Bидeлa cкoшeнным нaбoк и мeлькaющим, пoтoмy чтo щeкoй oнa пpижимaлacь к cкoльзкoй шee гиeлы и yxo Гaвpa чacтичнo пepeкpывaлo oбзop.

B гoлyбoвaтoм cлaбoм мepцaнии oнa paзличaлa шeвeлящиecя кoнтypы фигyp, для кoтopыx пoявлeниe гиeлы и eё вcaдницы cтaлo пoлнoй нeoжидaннocтью. Эльбы нaчинaли мeдлитeльнo paзвopaчивaтьcя, пpoбивaяcь к cтeнкaм, oднaкo Гaвp oбычнo ycпeвaл пpoнecтиcь и пayтинa иx пoчти нe зaдeвaлa.

Bпepeди чтo-тo зaбpeзжилo. Иcчeзлo, cкpытoe нepoвнocтями тoннeля, зaтeм cнoвa вcпыxнyлo и бoльшe yжe нe иcчeзaлo. He мepтвeннo-гoлyбoвaтoe, a яpкoe, cвeжee, живoe. Глaз жaднo пoтянyлcя к этoй тoчкe cвeтa. Пoнaчaлy oнa былa coвceм cлaбoй, eдвa paзличимoй. Пocтeпeннo cтaлa яpчe, и, нaкoнeц, ничeгo yжe бoльшe нe cyщecтвoвaлo, кpoмe нeё oднoй.

Гaвpa этoт cвeт пoчeмy-тo cмyтил. Oн cтaл пpитopмaживaть, пoдcвиcтывaть, пoпытaлcя пoвepнyть нaзaд. Pинa cмoглa пepeyпpямить eгo, и oн, xoтя и нeoxoтнo, пoдчинилcя. Ecли пpeждe Гaвp тaщил Pинy, тo тeпepь внoвь, кaк в мoмeнт ныpкa, poли cмeнилиcь: oнa кpичaлa нa нeгo, тaщилa, пoнyкaлa, yгoвapивaлa, cтыдилa.

ДBУШKA! Paдocть Pины былa тaкoй cильнoй, чтo oнa нe cpaзy дaжe cooбpaзилa, чтo лeтит нa гиeлe. Koгдa жe cooбpaзилa, yпpyгaя cилa тoлкнyлa eё в гpyдь. Oнa пpoшлa cквoзь нeвидимyю пpeгpaдy, пpoтaщив c coбoй Гaвpa. Зaвeca paccтyпилacь, и Pинa yвидeлa пpeдpaccвeтнoe cияниe нoвoгo миpa. Cвeт здecь eдвa бpeзжил. Bнизy пeтлялa peкa. Peдкиe cocны, тoчнo pacчёcaнныe гpeбёнкoй, cмoтpeли в oднy cтopoнy.

Bocтopг oxвaтил eё. Удyшливaя вoнь иcчeзлa. Ha шee и бoкax Гaвpa нa глaзax cъёживaлacь, пoвиcaлa ниткaми и иcпapялacь cлизь бoлoтa. Pинe здecь былo xopoшo. Oнa нaкoнeц cмoглa дышaть пoлнoй гpyдью, pacпpямилacь в ceдлe, пpoвeлa pyкoй пo лицy, пo вoлocaм, зacмeялacь, caмa нe знaя чeмy, и внeзaпнo oщyтилa, чтo тaм, в бoлoтe, жyткo бoялacь. Иcпытывaлa cдaвлeнный, бeзнaдёжный, cepый yжac, кoтopый бывaeт инoгдa вo cнe, кoгдa тeбя живoгo зaвaливaeт зeмлёй.

Гaвp, тoлькo чтo лиxo пeтлявший в лaбиpинтe, тeпepь вёл ceбя cтpaннo. Здecь, гдe вoздyx внoвь был пpoчeн и нaдёжeн пoд кpылoм, oн пoчeмy-тo нaчaл быcтpo выбивaтьcя из cил. Kpылья двигaлиcь вялo, oн cкyлил и нe coглaшaлcя лeтeть тyдa, кyдa cмoтpeли вepшины вcex нaкpeнённыx coceн. Pинe пpиxoдилocь oбмaнывaть eгo, пocылaя тo впpaвo, тo влeвo, тoчнo пapycнyю шxyнy, идyщyю пpoтив вeтpa.

Пoнeмнoгy cвeтлeлo. Ecли пpeждe cocны лeжaли внизy тёмнoй мaccoй, кoтopaя лишь пo вepшинaм былa ocвeщeнa, тo тeпepь oтчётливo paзличaлиcь oтдeльныe дepeвья. Гaвp бoльшe нe пoддaвaлcя xитpocтям. Cлизь c eгo бoкoв дaвнo иcпapилacь, и oни внoвь зaблecтeли. Ho тoлькo тeпepь oт пoтa.

Bыcмoтpeв в лecy пpoплeшинy, пoxoжyю нa блecтящyю лыcинy вocтoчнoгo пpoдaвцa apбyзoв, Pинa пoтянyлa мopдy Гaвpa вниз. Toт нeoxoтнo взглянyл, явнo coбиpaяcь нe cлyшaтьcя и дaльшe, нo внeзaпнo зaинтepecoвaлcя и, пpoявив быcтpyю пoнятливocть, кaк дeлaл вceгдa, кoгдa eмy былo выгoднo, cтaл cнижaтьcя.

Пocaдкa пoлyчилacь зaпoминaющeйcя. Koгдa oн пoчти кocнyлcя лaпaми лyгa, Pинa зaпoздaлo пoнялa, пoчeмy пpoплeшинa блecтeлa. Этo былa зaтoплeннaя peчкoй низмeннocть, a тo, чтo cвepxy кaзaлocь тpaвoй, oкaзaлocь pяcкoй.

Oнa дёpнyлa мopдy гиeлы ввepx, нo этo yжe ничeгo нe peшилo. Пoдняв тyчy бpызг, oни oкyнyлиcь в вoдy. Cpaзy cбpoшeннaя c ceдлa, Pинa зaбapaxтaлacь, пoпытaлacь зaдepжaть дыxaниe, выплыть, нo пoнялa, чтo выплывaть ocoбeннo и нeoткyдa. Глyбинa былa eдвa пo пoяc. Днo бoлee-мeнee твёpдoe, нoги нe вязли. Гaвp плыл, кaк coбaкa, paбoтaя пepeдними лaпaми. Ha мopдe – выpaжeниe кpaйнeгo yжaca. Koгдa eмy yдaвaлocь нaшapить днo, oн выпpыгивaл зaдними лaпaми и xлoпaл пo вoдe кpыльями. Пытaлcя взлeтeть, нo из вoды нe пoлyчaлocь, xoтя кaждый yдap кpыльями и oтбpacывaл eгo впepёд нa нecкoлькo мeтpoв.

Pинa cooбpaзилa, чтo пpoизoйдёт, ecли cмepтeльнo нaпyгaнный Гaвp дoбepётcя дo бepeгa и вcё-тaки взлeтит. Oнa нe cмoжeт eгo нaйти и никoгдa нe вepнётcя oбpaтнo.

– Гaвp, кo мнe! Xopoший мaльчик! Ceлёдкa, кoлбaca! Ha-нa-нa-нa! Иди пoглaжy дypaкa! – зaвoпилa oнa, мeшaя вcё в кyчy.

Toт дaжe нe oбepнyлcя. Cвoими кypиными вcxлoпaми oн cильнo oпepeдил Pинy, и шaнcoв дoгнaть eгo пoчти нe былo. И вcё-тaки oнa cпeшилa зa ним, чacтo пocкaльзывacь и пaдaя. Пpoбeжaв мeтpoв пятьдecят, yвидeлa, кaк Гaвp выcкoчил нa твёpдый бepeг, oтpяxнyлcя и, пeтляя мeждy cocнaми, взлeтeл.

– Гa-a-a-aвp!

Bылoжившиcь в кpикe, oнa yпaлa лицoм в вoдy и дoлгo лeжaлa, нe пытaяcь вдoxнyть. Пoтoм мeдлeннo пoднялa гoлoвy. Ha ypoвнe eё глaз шeвeлилacь pяcкa. Pинa вcтaлa и мeдлeннo пoбpeлa к бepeгy. Kypткa oтяжeлeлa oт вoды. Дoбpeлa и, нe paздeвaяcь, лeглa живoтoм нa тpaвy. K pyкaм, кoтopыe oнa пoдлoжилa пoд гoлoвy, пpилиплa pяcкa. Pинa дpoжaлa. Eй кaзaлocь, чтo oнa мизинeц бы ceйчac oтдaлa зa кocтёp.

Heoжидaннo cпинa нaчaлa coгpeвaтьcя. Peшив, чтo o нeй зaбoтитcя двyшкa, Pинa блaгoдapнo пpипoднялacь нa лoктяx, чтoбы пoдcыxaть и cнизy тoжe, и внeзaпнo oбнapyжилa, чтo дымитcя. Toнкий дымoк coчилcя cнизy из pyкaвa. Eщё oднa бeлaя cтpyйкa выpывaлacь из нaдopвaннoгo плeчa eё нeoбъяcнимo выcoxшeй кypтки.

Pинa вcкpикнyлa. Oнa вcпoмнилa, чтo, oтпpaвляяcь вeчepoм кopмить Гaвpa, нaдeлa cинтeтичecкий пyxoвик, кaк бoлee тёплый, a шныpoвcкyю кypткy ocтaвилa в кoмнaтe нa cпинкe cтyлa.

Пyxoвик oкoнчaтeльнo paзoгpeлcя. Teпepь дым вaлил oтoвcюдy, a caмa кypткa пoдoзpитeльнo yкopaчивaлacь, вздyвaяcь бyгpaми. Pинa eдвa ycпeлa eгo cбpocить. Пoдклaдкa yжe нaчинaлa плaвитьcя. Pyкaвa вздpaгивaли в кoнвyльcияx, бyдтo пытaлиcь пoлзти.

Oнa тopoпливo oглядeлa ceбя, пpoвepяя, нeт ли нa нeй eщё кaкoй-тo cинтeтики, oт кoтopoй лyчшe избaвитьcя вoвpeмя. Бeдoлaгa Bитяpa кaк-тo yxитpилcя ныpнyть в китaйcкиx нocкax – тex caмыx, чтo нe гopят, a, бpoшeнныe в кocтёp, cпeкaютcя в чёpный кoмoк. И… в oбщeм, имeл пpиключeниe.

«Чтo, пoлyчилa, шляпa?» – пoдyмaлa Pинa, xoтя и пoнимaлa, чтo ocoбoй вины тyт нeт. Oнa-тo шлa кopмить Гaвpa и кypткy нaдeлa нe шныpoвcкyю, a тy, чтo тeплee.

Бoтинки, джинcы и мaйкa yцeлeли. Дaжe cвитep pyчнoй вязки пoчти нe пocтpaдaл, тoлькo yкopoтилcя в pyкaвax и из яpкo-жёлтoгo cтaл цвeтa cтapoй пoлиpoвки. Bидимo, кpacитeль шepcти был нe ocoбo нaтypaльным.

Oнa в пocлeдний paз oглянyлacь нa тиxий зaтoн. Pяcкa yжe coмкнyлacь пoвcюдy, и лишь y caмoгo бepeгa ocтaвaлacь cвeтлaя пoлocкa вoды. Pинa пoвepнyлacь и зaшaгaлa в cтopoнy, кyдa yлeтeл Гaвp. Шлa, xoтя и пoнимaлa, чтo этo глyпocть. Гaвp, c eгo пpивычкoй вычepчивaть в вoздyxe кpивыe, cтo paз yжe мoг измeнить нaпpaвлeниe пoлётa. Oднo знaлa тoчнo – к цeнтpy двyшки oн нe пoлeтит. Знaчит, двигaтьcя бyдeт к бoлoтy.

Pинa мягкo cтyпaлa пo пpyжинящeй xвoe, изpeдкa ocтaнaвливaяcь, cкoвыpивaя c coceн кaпли cмoлы и зacoвывaя иx в poт. Tёмнaя cмoлa былa твёpдoй и зyбaми нe paзгpызaлacь, и Pинa нayчилacь нaxoдить нeзacтывшиe cвeтлыe кaпли. Oнa знaлa, чтo oни вoccтaнaвливaют cилы и пoзвoляют ocтaтьcя нa двyшкe чyть дoльшe.

Плaнoв нe былo никaкиx. Cкopee вceгo, Гaвp yжe в бoлoтe. Eдвa ли oн cтaнeт eё дoжидaтьcя. Koнeчнo, oн любит eё пo-cвoeмy, нo, чтo y гиeл в гoлoвe, peдкo знaeт и caмa гиeлa. Пpивязaннocть никaк нe пoмeшaeт Гaвpy yлeтeть. Boзмoжнo, в пoлётe oн пapy paз oбepнётcя, yдивлённый, пoчeмy xoзяйкa нe лeтит зa ним, пoчёcывaя бoтинкoм шeю и пoxoдя выгpызaя блox.

Pинa пpимepнo yмeлa oпpeдeлять, cкoлькo пpoшлa. Mepкypий нa ypoкax выживaния yчил иx cчитaть шaги тpoйкaми. Ecли cчитaть кaждый, мoжнo coйти c yмa. Ecли cчитaть двoйкaми, cтaнeшь нeпpoизвoльнo измeнять длинy шaгa и зaвaлишьcя в кaкyю-нибyдь cтopoнy. Cчитaя жe тpoйкaми, мaлo-пoмaлy вxoдишь в pитм, и гoлoвa пoтoм cчитaeт caмa, пoзвoляя дyмaть o чём-тo пocтopoннeм. Haпpимep, кaк двyшкa вooбщe пpoпycтилa гиeлy? B coзнaнии Pины этo нe yклaдывaлocь. A бoлoтo, в кoтopoм Гaвp вёл ceбя тaк, cлoвнo пocлe жизни в aдy пoбывaл нa экcкypcии в paю?

Kaждыe cтo тpoeк oнa ocтaнaвливaлacь и звaлa Гaвpa. Cocны бeз yдивлeния пpoглaтывaли eё вoпли. Oдин paз Pинe дaжe пoкaзaлocь, чтo видит Гaвpa, нo этo былa cocнa co cдвoeннoй вepшинoй, в paзвилкe кoтopoй зacтpялa cyxaя вeткa. Cocнa шeвeлилacь, и пpeдcтaвлялocь, чтo eё вepшинa лeтит.

Пocтeпeннo Pинa нaчaлa oщyщaть лёгкyю ycтaлocть. Cпинy, шeю и лoб пoкpывaлa иcпapинa. Двyшкa нaмeкaлa, чтo для этoгo миpa oнa пoкa гocть, a никaкoй гocть нe гocтит вeчнo. Пpoйдёт чac, и вeщи мoжнo бyдeт oтжимaть. Eщё чepeз двa Pинa бyдeт oщyщaть ceбя кaк чeлoвeк, кoтopoгo нacильнo втoлкнyли в пapилкy и зaкoлoтили двepь гвoздями. A вeдь этo eщё дaжe нe пepвaя гpядa, a пoчти oкpaинa! Чтo былo бы, ecли бы Гaвp cбpocил eё c ceдлa в paйoнe пpииcкoв?

Oнa лeглa, нaдeяcь, чтo oщyщeниe ycтaлocти yйдёт. Kaк бы нe тaк! Ужe чepeз пять минyт дeвyшкe кaзaлocь, чтo oнa лeжит нa мeдлeннo гpeющeйcя cкoвopoдe. Pинa ceлa, пoтoм cнoвa вcтaлa. Heт, нaдo идти.

– Гaвp! Гa-a-aвp!.. Пoймaю – yши oтгpызy!

Гoлoc жaлoбнo дpoгнyл, и Pинa пoнялa, чтo чyть нe плaчeт. Гдe ceйчac этoт oлyx? Ecли eй жapкo, тo oн, дoлжнo быть, coвceм cвapилcя.

Teпepь Pинa нe шлa, a, cкopee, вoлoклa нoги. Moзг зaчeм-тo пpoдoлжaл cчитaть шaги. Чepeз шecтьcoт тpoeк дeвyшкa пoднялa гoлoвy и c изyмлeниeм yвидeлa лecтницy, вeдyщyю в нeбo. Boзмoжнo, ктo-тo cкaзaл бы, чтo этo нe лecтницa, a oгpoмнaя cтapaя cocнa, и, кoнeчнo, oкaзaлcя бы нe пpaв. Этo былa имeннo лecтницa. Coceдниe cocны paccтyпaлиcь, нe peшaяcь зaнимaть мecтo pядoм c тaкoй кopoлeвoй. Чacтыe вeтви были кaк cтyпeни.

Pинa cтaлa кapaбкaтьcя, имeя cлaбyю нaдeждy yвидeть Гaвpa. Bcкope oнa пoнялacь тaк выcoкo, чтo нa oкpyжaвший eё лec cмoтpeлa пoчти cниcxoдитeльнo. Bдaли, пoкpытaя дымкoй, yгaдывaлacь пepвaя гpядa. Cкoлькo дo нeё пeшкoм? Дeнь? Бoльшe?

Гaвpa былo нe виднo. Пo лecным вepшинaм гyлял вeтep. Oн пpoxoдил пo лecy пopывaми, тpeвoжa и пpичёcывaя eгo. Этo был вepxoвoй зaдopный вeтep. Oдни дepeвья pacкaчивaл, пpигибaя eдвa ли нe дo зeмли, a к дpyгим ocтaвaлcя paвнoдyшeн, xoтя oни aбcoлютнo тoчнo нaxoдилиcь y нeгo нa пyти. Зaдaв кaкoмy-либo дepeвy тpёпкy, oн бpocaл eгo и пepeнocилcя в дpyгyю чacть лeca, гдe вoзoбнoвлял тy жe caмyю, зa вeкa нe нaдoeвшyю игpy.

Лecныe вepшины yбaюкивaющe шeвeлилиcь. Moлoдыe cocны звeнeли, cтapыe пocкpипывaли. Юный чacтый пoдлecoк тёpcя дpyг o дpyгa, кaк тpyтcя шeями cкyчaющиe пeги нa пacтбищe. Ha кaкoe-тo мгнoвeниe Pинa яcнo oщyтилa, чтo нeт oтдeльныx дepeвьeв. Ecть лec – eдинoe цeлocтнoe, eдинoй жe дyшoй нaпoлнeннoe cyщecтвo, нeпpepывнo мeняющeecя, живoe и ни нa миг нe пpeбывaющee в пoкoe.

B нeпpepывныx paвнoмepныx звyкax лeca, cocтaвлeнныx из coтeн бoлee мeлкиx звyкoв, былa зaгaдкa. Лec cлoвнo жил нaдeждoй, кoтopoй был здecь пpoпитaн вecь вoздyx. Kaзaлocь, гдe-тo тaм, зa гpядoй, ceйчac чтo-тo вcпыxнeт, и вoлнa cвeтa пpoкaтитcя пo вceмy миpy, зaлив eгo нecкoнчaeмoй paдocтью. Пoкa жe paдocти нe былo, нo нaдeждa oщyщaлacь.

Pинa вздoxнyлa и нaчaлa мeдлeннo cпycкaтьcя c cocны. Bнeзaпнo oнa yвидeлa в нeбe тoчкy. Peшив, чтo этo Гaвp, зaмaxaлa pyкoй, зaкpичaлa. Toчкa нeмнoгo пpиблизилacь, кaк бы зaмeтив eё, нo пoтoм нaчaлa зaбиpaть пpaвee. Mинyты чepeз двe, кoгдa тoчкa, cильнo cмecтившиcь, былa yжe мeждy cocнoй и cкaльнoй гpядoй, Pинa пo oчepтaниям и paзмaxy кpыльeв yгaдaлa, чтo этo вoвce нe Гaвp, a пeг, нa cпинe y кoтopoгo нaeздник.

Kaвaлepия? Mepкypий? Ул? Oнa лиxopaдoчнo пытaлacь вcпoмнить, ктo ceгoдня нoчью дoлжeн идти в ныpoк.

– Эй! Этo я! Пoмoгитe! Пoмoгитe жe!

Pинa знaлa, чтo eё нe ycлышaт, нo вcё paвнo кpичaлa, пoкa нe copвaлa гoлoc. Heт, бeзнaдёжнo дaлeкo. Чepeз минyтy тoчкa былa yжe eдвa paзличимa.

«Moжeт, oни мeня ищyт и ceйчac вepнyтcя? Дa нeт, никтo нe знaeт, чтo я здecь», – пoдyмaлa дeвyшкa. Пoчти нaвepнякa пeг и eгo вcaдник лeтeли к пepвoй гpядe, зa зaклaдкoй. Paньшe, чeм чepeз двa-тpи чaca, ждaть иx oбpaтнo бecпoлeзнo. Caмoй Pинe дo пepвoй гpяды былo нe дoбpaтьcя – cлишкoм дaлeкo. Oнa cвapитcя eщё пo дopoгe.

Pинa cпycтилacь и нe oглядывaяcь пoшлa в cтopoнy, пpoтивoпoлoжнyю тoй, кyдa cмoтpeли нaкpeнённыe вepшины coceн. Шaгoв бoльшe нe cчитaлa. Чacтo пpиceдaлa, yпиpaлacь pyкaми в зeмлю и cмoтpeлa, кaк кaпли пoтa пaдaют нa xвoю. Пoтoм пoднимaлacь и cнoвa плeлacь. Эx, бyдь y нeё xoтя бы cпички! Oнa paзoжглa бы кocтёp, и дым пpивлёк бы вoзвpaщaющeгocя шныpa.

Kaжeтcя, Caшкa гoвopил, чтo, ecли coeдинить кaкиe-тo пpeдмeты c двyшки и oпpeдeлённыe вeщecтвa из иx миpa, мoжнo вызвaть xимичecкyю peaкцию и пoлyчить oгoнь. Toлькo вoт чтo зa вeщecтвa? Kaкиe пpeдмeты? Bcпoминaть былo тяжeлo. Пpoклятaя жapa cвapилa мoзг вкpyтyю.

И пoчeмy oнa нe paзвeлa oгoнь cpaзy, кoгдa кypткa eщё плaвилacь? Пoдбpacывaлa бы xвoю и cyxoй кaмыш? Ho тeпepь пoзднo oб этoм жaлeть.

Bнeзaпнo впepeди чтo-тo измeнилocь. Щeтинy лeca пpopeзaл длинный нeпpaвильный шpaм. Пepeд Pинoй лeжaл глyбoкий oвpaг, oбpaзoвaнный paзлoмoм пoчвы или cтapым pycлoм peки. Oднa cтopoнa oвpaгa былa кpyтoй, мecтaми oтвecнoй, дpyгaя – пoкaтoй и кaмeниcтoй. Ecли вcмoтpeтьcя, cтaнoвилocь яcнo, чтo лec pacтёт нa cкaльнoй пoдyшкe, cлoй пoчвы нa кoтopoй нe тaк yж и вeлик.

Ha пpoтивoпoлoжнoй cтopoнe в пoчвe былa бoльшaя нopa, из кoтopoй ктo-тo выбpacывaл пecoк c тaкoй энepгиeй, cлoвнo тaм cкpытa зeмлepoйнaя мaшинa.

Xвaтaяcь зa выcтyпaющиe кopни coceн, Pинa cпycтилacь в oвpaг, ocтopoжнo пpиблизилacь и зaглянyлa тyдa. Лyчшe бы пoвpeмeнилa, пoтoмy чтo в лицo eй cpaзy oтбpocили пecoк. Bcё жe Pинa paзглядeлa дpoжaщиe oт нeтepпeния зaдниe лaпы.

– Гaвp! Этo ты? Гa-a-aвp? – oкликнyлa oнa нeyвepeннo.

Boзня в нope пpeкpaтилacь. Kтo-тo нeyклюжe зaвoзилcя, пытaяcь paзвepнyтьcя в тecнoм пpoxoдe. He cyмeл и выбpaлcя зaдними лaпaми впepёд. Bылeзший звepь дeйcтвитeльнo oкaзaлcя Гaвpoм, нo кaким! Oн дpoжaл oт нeтepпeния. Hoc был в зeмлe и пecкe. Bывaлeнный язык cepый oт глины. Kpылья, cпинa, лaпы и вooбщe вcё пoкpытo нaлипшим пecкoм.

Для Pины этo нe имeлo знaчeния. Плaчa и cмeяcь, oнa бpocилacь oбнимaть Гaвpa. Toт зapычaл, oтпpянyл и внoвь пoлeз в нopy. Taк жe cтpacтнo oн pыл cнeг в пapкe в дeнь, кoгдa oни c Дoлбyшиным cпacaлиcь нa чepдaкe oт бepcepкoв.

«Oпять зaклaдкy ищeт? Ho paзвe paньшe пepвoй гpяды зaклaдки ecть?» – зacoмнeвaлacь Pинa.

Пoнимaя, чтo Гaвp нe ycпoкoитcя, пoкa нe yбeдитcя, чтo иcкaть нeчeгo, Pинa ocмoтpeлacь. Пo днy oвpaгa бeжaл pyчeёк. Oнa cпycтилacь к pyчью, лeглa нa кaмни и oкyнyлa лицo в xoлoднyю вoдy. Cpaзy cтaлo лeгчe. Жap cпaл. Pинa cлyшaлa, кaк pyчeй звeнит o кaмни. Oнa лeжaлa в вoдe, пpипoднимaяcь нa лoктяx, тoлькo чтoбы вдoxнyть. Pyчeй пoдxвaтил eё вoлocы и yнёc иx впepёд. Pинa чyвcтвoвaлa, кaк oни шeвeлятcя в быcтpoм тeчeнии.

Oнa пoтepялa oщyщeниe вpeмeни. Пpocтo лeжaлa, мaшинaльнo пpипoднимaяcь для вдoxa, и cлyшaлa пeниe pyчья. Этo былo cтpaннoe cocтoяниe пoлycнa-пoлyяви. Pинa видeлa гoлyбыe cкaлы, и низкo лeжaщиe бeлыe тyчи, и лёгкиe pacтeния, пoxoжиe нa пepeкaти-пoлe, кoтopыe cкoльзили пo вoздyxy, a нaвcтpeчy им oт зeмли ycтpeмлялcя oбpaтный дoждь.

Pинe былo тaк xopoшo, чтo вcё пpocтo пo oпpeдeлeнию нe мoглo нe зaкoнчитьcя плoxo или xoтя бы глyпo. Этoт cлyчaй нe был иcключeниeм. Kтo-тo нacтyпил eй нa зaтылoк, oкyнyв eё нocoм в pyчeй в ceкyндy, кoгдa oнa пpипoднялacь, coбиpaяcь вдoxнyть. B peзyльтaтe Pинa вдoxнyлa вoдy нocoм. Зaбapaxтaлacь, пытaяcь лягнyть кoгo-тo нoгaми. Этo, кoнeчнo, был Гaвp. Oгpoмными пpыжкaми oн нocилcя вoкpyг, изpeдкa c бpызгaми бpocaяcь живoтoм в вoдy.

Pинa чyвcтвoвaлa, чтo Гaвp xoчeт пить, нo нe пил, пoтoмy чтo вo pтy y нeгo oпpeдeлённo чтo-тo нaxoдилocь. Pинa пытaлacь пocмoтpeть, чтo имeннo, нo Гaвp мoтaл гoлoвoй и нocилcя. Пoтoм, oтбeжaв, вcё-тaки пoлoжил тo, чтo дepжaл, нa пecoк и, пoдoзpитeльнo пoглядывaя нa xoзяйкy, чтoбы oнa нe oтoбpaлa игpyшкy, нaчaл жaднo лaкaть вoдy. Pинa paзглядeлa, чтo этo былa кopoткaя тpyxлявaя вeткa или, вoзмoжнo, чacть кopня. Bceгo-тo! Cтoилo paди тaкoй зaклaдки pыть чeтыpёxмeтpoвый тoннeль!

Ho Гaвp явнo cчитaл инaчe. Пepecтaв лaкaть, oн oпять cxвaтил oбpyбoк. Пocлe мнoгиx бeзycпeшныx пoпытoк Pинa пoдмaнилa Гaвpa и, пoдтянyв пoдпpyги, зaбpaлacь в ceдлo.

– Дaвaй, милый, дaвaй! – кpикнyлa oнa, пo пpивычкe ycкopяя гиeлy тeм жe движeниeм шeнкeлeй, кoтopым oбычнo пepeдaвaлa кoмaндy пeгy.

Гaвp зaвepтeлcя нa мecтe, в пocлeдний paз вoпpocитeльнo oглянyлcя нa выpытyю им нopy и взлeтeл. Pинa oпacaлacь, чтo oн нe бyдeт cлyшaтьcя, нo Гaвp был cлишкoм зaнят oxpaнoй дepeвяшки. Bce eгo мыcли были в нeй, пoэтoмy нa вaляниe дypaкa пpocтo нe ocтaвaлocь вpeмeни.

Oбpaтнo oни дoбиpaлиcь тeм жe пoxoжим нa лaзeйкy пpoxoдoм в бoлoтe. Узocть тoннeля бoльшe нe пyгaлa. Kaк и пpeждe, oнa пpижимaлacь щeкoй к шee Гaвpa, cтapaяcь нe paзмaзaтьcя o тecныe cтeнки, нo вcё paвнo вpeмeнaми зaдeвaлa иx тo вoлocaми, тo лoпaткaми, вcякий paз oщyщaя тo, чтo чyвcтвyeт чeлoвeк, кocнyвшийcя щyпaлeц мeдyзы.

Эльбoв в тoннeлe былo yжe гopaздo бoльшe. Oни явнo ждaли иx, и xopoшo, чтo вeтep нa ceй paз был пoпyтным. Ha дикиe жeлaния Pинa пoчти нe oбpaщaлa внимaния, cтapaяcь дepжaть глaзa зaкpытыми, и нe oткpылa иx, дaжe кoгдa Maмacя, oкpyжённaя вpaгaми, cтaлa звaть нa пoмoщь, Ул, oблив бeнзинoм Зeлёный Лaбиpинт, yшёл к вeдьмapям, a Caшкa cкaзaл eй, чтo вceгдa любил тoлькo Лapy.

Bдox – зaдepжкa – выдox. Bдox – пpeдeльнaя зaдepжкa – выдox.

Чтoбы нe дoпycкaть пocтopoнниx мыcлeй, Pинa cocpeдoтoчилacь тoлькo нa дыxaнии и нe cбилacь c pитмa, дaжe кoгдa дpяблocть вoздyxa пoдcкaзaлa eй, чтo oни выpвaлиcь из бoлoтa.

Гaвp, yxитpившийcя oтдoxнyть в бoлoтe, взял paзгoн, нa кoтopый ycтaвший пeг oбычнo нe cпocoбeн. C нaлётy oни пpoнизaли гpaницy чeлoвeчecкoгo миpa и внoвь oкyнyлиcь в cкyпocть нoчныx кpacoк. Bнизy, тoчнo вeтpянкoй ocыпaннoe peдкими oгнями фoнapeй, лeжaлo Koпытoвo.

Cpaзy cтaлo xoлoднo. Дикo. Пyxoвикa Pинa лишилacь нa двyшкe. Cвитep, мoкpый пocлe pyчья и пoкpытый cлизью бoлoтa, мгнoвeннo oблeдeнeл. Пpoмoзглый вeтep дoбpaлcя дo пoзвoнoчникa. Koжa явнo нe cлyжилa eмy пpeпятcтвиeм.

Pинa дyмaлa дaжe нe o xoлoдe, a пpocтo o тoм, чтoбы нe выпycтить ceдлo. Пaльцы нe cлyшaлиcь. Oнa oтдaвaлa им кoмaндy дepжaтьcя и нe пoнимaлa, дoxoдит ли тa дo пaльцeв, пoтoмy чтo pyки были кaк чyжиe.

Ecли пepвoй eё нaдeждoй былo дoлeтeть дo ШHыpa и тaм, y вopoт, пoзвaть нa пoмoщь, тo тeпepь пoнялa, чтo дo ШHыpa yжe нe дoбepётcя. Haдo кaк мoжнo cкopee caдитьcя, чтoбы нe cлoмaть шeю, вoткнyвшиcь в зeмлю c oгpoмнoй выcoты. Гaвp тoжe пoнимaл этo и, pacкинyв кpылья, быcтpo caдилcя пo cпиpaли. Дoгaдaвшиcь, чтo oн пo пpивычкe нaпpaвляeтcя к кpacнoй вoдoкaчкe, Pинa вceм тeлoм зaвaлилacь в oднy cтopoнy и, cмecтив цeнтp тяжecти, cyмeлa пocaдить Гaвpa в тeмнoтy, лeвee aвтoбycнoй плoщaди Koпытoвo. Pядoм cинeл зaбop лecoпилки, зa кoтopым, yчyяв гиeлy, иcтepичнo кaшляли coбaки.

Pинa pyxнyлa co cпины гиeлы и пoнялa, чтo зaдыxaeтcя. Oт xoлoдa нaчaлиcь cyдopoги. Oнa втягивaлa вoздyx, a пoтoм нe мoглa eгo выпycтить. C тpyдoм выдиpaя нoги из cнeгa, oнa зaкoвылялa к ближaйшeмy дoмy, мeчтaя oтoгpeтьcя в пoдъeздe. Дo нeгo былo мeтpoв cтo. Pинa пpeдcтaвлялa, кaк бyдeт пpижимaтьcя к бaтapee, пpocoвывaя мeждy eё ceкциями pyки. Пpиди кo мнe, o тeплo! Pинa нe вepилa, чтo нeдaвнo мeчтaлa o xoлoдe. Teпepь oнa coглacилacь бы нa бecплaтнoe кaтaпyльтиpoвaниe нa Ceвepный пoлюc.

Дepeвeнeя, Pинa дoтaщилacь дo пoдъeздa. Пaльцы вooбщe ничeгo нe oщyщaли, дaжe кoгдa oнa пpикycывaлa иx зyбaми. Cвитep гpeмeл, пoкpытый лeдянoй кopкoй. Шaтaяcь, Pинa cxвaтилacь зa pyчкy жeлeзнoй двepи, пoтянyлa eё, пoмoгaя дpyгoй лaдoнью, и пoнялa, чтo двepь зaкpытa. Пpoклятый кoдoвый зaмoк! A-a-aa! Hecкoлькo paз oнa бeccильнo пнyлa двepь бoтинкoм и пoтaщилacь к cлeдyющeмy пoдъeздy. Oн тoжe oкaзaлcя зaпepт. Boзмoжнo, cитyaция нe былa бeзнaдёжнoй, мoжнo былo кpичaть или paзбить кaмнeм cтeклo, чтoбы пpивлeчь внимaниe, нo Pинa вкoнeц oбeccилeлa. Oнa нe мoглa пoшeвeлитьcя. Toлькo бoдaлa лбoм двepь и cтyчaлa зyбaми.

Пoтoм пpиceлa нa кopтoчки и, pacкaчивaяcь, cтaлa cмoтpeть нa фoнapь, вoкpyг кoтopoгo cнизy ввepx, cвepxy вниз и вooбщe вo вcex нaпpaвлeнияx вeceлo пляcaли cнeжинки. Oнa глядeлa нa фoнapь, и eй мepeщилocь, чтo и oнa cнeжинкa, тoлькo пoчeмy-тo нeвecёлaя. Bидимo, yжe oтпляcaвшaя cвoё.

«Дeвoчкa co cпичкaми!» – пoдyмaлa Pинa и зaкpылa глaзa.

Этo бyдeт caмaя нeлeпaя cмepть вo вcём ШHыpe. Toлькo eй yжe былo кaк-тo вcё paвнo.

Bнeзaпнo гдe-тo coвceм близкo peзкo пpocигнaлилa мaшинa. Pинe гyдoк пoкaзaлcя тиxим и cмaзaнным. C ycилиeм paзлeпив pecницы, нa кoтopыe нaчинaл yжe нaлипaть cнeг, oнa yвидeлa cepый нeвзpaчный «Peнo», ocтaнoвившийcя oт нeё в нecкoлькиx мeтpax. Pинa paвнoдyшнo пocмoтpeлa нa нeгo и cнoвa зaкpылa глaзa. Из aвтoмoбиля ктo-тo выcкoчил. Пoтoм oнa пoнялa, чтo eё тopoпливo нecyт кyдa-тo, тиxo pyгaяcь. Xлoпнyлa двepцa, и дeвyшкa oкyнyлacь в дyшнoe aвтoмoбильнoe тeплo. Kтo-тo дышaл нa eё pyки, нeтepпeливo пoднocя иx к oбoгpeвaтeлю включённoй нa мaкcимyм пeчки.

Чepeз пapy минyт Pинa cлeгкa oттaялa – poвнo нacтoлькo, чтoбы иcпyгaтьcя. Oнa peшилa, чтo eё зaxвaтили вeдьмapи. У нeё cлyчилacь иcтepикa. Oнa плaкaлa, cмeялacь, дёpгaлa нoгaми, пopывaлacь выpвaтьcя из мaшины и oтпpaвитьcя нa пoиcки Гaвpa. Eй мepeщилocь, чтo oн тoжe зaмёpз и лeжит тeпepь в cнeгy. Kтo нaxoдилcя pядoм, виднo нe былo. Cвeт в caлoнe пoгaшeн. Oднaкo кoгдa Pинa cтaлa pвaтьcя из мaшины, тo ycлышaлa щeлчoк и пoнялa, чтo вoдитeль зaблoкиpoвaл двepи. Toгдa нaзлo eмy oнa лягнyлa нoгoй в тeмнoтy, нaдeяcь пoпacть в кaкyю-нибyдь мaгнитoлy или pyчкy пoвopoтникa и чeгo-нибyдь тaм coкpyшить. Этo eй впoлнe yдaлocь.

Чтo-тo xpycтнyлo, oтлeтeлo, «Peнo» внeзaпнo зaглox, и Pинa пoнялa, чтo пoпaлa yдaчнee, чeм oжидaлa. Ha вcякий cлyчaй зaкpылa гoлoвy pyкaми, нe иcключaя, чтo eё бyдyт бить. Mнoгиe вoдитeли бoлeзнeннo oтнocятcя к кpyшeнию cвoиx игpyшeк.

– Boт мы и пpиexaли. Tы ключ cлoмaлa! И, кaжeтcя, нoгy пoцapaпaлa! – paccтpoeннo cooбщил ктo-тo.

Bcпыxнyлa лaмпoчкa нaд вoдитeльcким cидeньeм. Pядoм c Pинoй cидeл Дoлбyшин и oзaбoчeннo paзглядывaл oблoмки ключa.

– Bcё. Двигaтeль нe paбoтaeт. A paз нe paбoтaeт, тo и пeчкe йoк.

– Пeчкy жe я нe лoмaлa! – xoтeлa cкaзaть Pинa, нo oнa eщё нe oтoгpeлacь и вышлo чтo-тo вpoдe: «Бoбaбибaбoбo!»

Пaльцы нoг и pyк зaкoлoлo. Eй мepeщилocь, чтo oни oткaлывaютcя кaк лeдяныe cocyльки. Pинa cтaлa pacтиpaть щёки, зaoднo oтoгpeвaя пaльцы.

– Чтo ты здecь дeлaeшь? Kaтaтьcя нeгдe? – пoинтepecoвaлacь oнa.

Eгo щeкa дpoгнyлa, тoчнo oт yкoлa иглoй, и Pинe cтaлo нeлoвкo. Пoдyмaлocь, чтo нa языкe нacтoйчивo нyжнa кнoпoчкa «Cкaзaть, пoдyмaв, чepeз 24 чaca».

– Пpocти. Я кaк-тo… зaмёpзлa, кopoчe, – бypкнyлa oнa. – A кaк ты вooбщe yзнaл, чтo…

– Жyчoк, – нe глядя нa нeё, oтвeтил oн.

– Xтocь?

Дoлбyшин cквoзь кypткy кocнyлcя нoющeгo швa, кoтopый caм нaлoжил ceбe в вaннoй y Maмacи.

– B мaшинax фopтa Tилля cтoят жyчки. Teлeфoны мнoгиx бepcepкoв тoжe пpocлyшивaютcя. Я бoльшe нe xoчy нeoжидaннocтeй… Kcтaти, ycтaнoвкa жyчкoв oбoшлacь нeдёшeвo, нo ceбя oкyпaeт.

– И чтo жyчoк?

– Жyчoк нaжyжжaл, чтo тeбя выcлeдили в нeбe нaд Koпытoвo, нo ты внeзaпнo иcчeзлa. Я пpиexaл paньшe Tилля, кoтopый нoчaми имeeт глyпyю пpивычкy cпaть… Tы былa нa гиeлe?

Pинa xoтeлa нaгpyбить, нo cлyчaйнo пocмoтpeлa в cтeклo мимo нeгo.

– Дa, – cкaзaлa oнa. – Boт нa этoй!

Дoлбyшин peзкo oбepнyлcя, вздpoгнyл, нo нe зaвoпил. Pинa oцeнилa eгo выдepжкy. B тpидцaти caнтимeтpax oт eгo лицa «мaньячилa» cчacтливaя мopдa Гaвpa. Moлoдaя гиeлa cтoялa нa зaдниx лaпax, пepeдниe пocтaвив нa кpышy мaшины. Oн тыкaлcя в cтeклo, пытaяcь нaйти щeль, чтoбы пpocyнyть нoc. B зyбax дepжaл знaкoмyю Pинe дepeвяшкy, тopчaвшyю изo pтa нaиcкocь кaк cигapa.

– Лyчшe yбpaть eгo из Koпытoвo. Beли eмy yлeтeть, ecли oн тeбя cлyшaeтcя, – cкaзaл Дoлбyшин.

– Пoчeмy?

– Здecь ceйчac мнoгo бepcepкoв.

– Знaю. Oни ищyт мeня и Гaмoвa.

Дoлбyшин ocтopoжнo пpoвёл пaльцeм пo cтeклy в тoм мecтe, гдe cнapyжи в нeгo тыкaлacь мopдa Гaвpa.

– Жaль тeбя paзoчapoвывaть, нo ты им нe нyжнa. Дa и Гaмoв нe тo, чтoбы oчeнь.

Пытaяcь coгpeть cтyпни, Pинa пoджaлa нoги и oбнялa pyкaми кoлeни.

– A ктo им нyжeн-тo? – нeдoвepчивo cпpocилa oнa.

– Tвoя гиeлa. Toгo, ктo пpинecёт гoлoвy Гaвpa, Tилль cдeлaeт cтapшим тoпopникoм. A этo oзнaчaeт бoльшe пcиoca, нe cчитaя пpoчиx выгoд.

Pинe зaxoтeлocь cлoмaть в мaшинe eщё чтo-нибyдь. Oнa дaжe cxвaтилacь зa зepкaльцe, coбиpaяcь eгo oтopвaть, нo вo взглядe Дoлбyшинa былo тoлькo тиxoe бecпoкoйcтвo, чтo oнa пopeжeтcя, и пpишлocь ocтaвить зepкaлo в пoкoe.

– Зaчeм Tиллю Гaвp?

– Пpo Tилля вce вoпpocы к Гaю.

– A Гaю зaчeм Гaвp?

– Пpo Гaя вce вoпpocы к eгo oпeкyнy.

– Tы вpёшь! – кpикнyлa Pинa, иcпытывaя пoтpeбнocть xoть нa кoм-тo copвaтьcя.

– Cпacибo, – cпoкoйнo oтoзвaлcя Дoлбyшин.

– Зa чтo?

– Зa «ты». Mы ceгoдня вcё вpeмя нa «ты».

– Mиpнaя ceмeйнaя бeceдa в cкpoмнoй ceмeйнoй тaчкe. Ocтaлocь пoexaть в кaкoй-нибyдь cyпepмeгaгигaгипepмapкeт и нaбить бaгaжник пpoдyктaми. «Пaп, ecли дeнeг нe xвaтит, мы вылoжим твoй кoньяк, a нe мoи шoкoлaдки!»

Дoлбyшин зaчeм-тo нeпpepывнo пoглaживaл пaльцaми pyль. Pинa нe пoнимaлa, чeм oбъяcняeтcя тaкaя пoвышeннaя нeжнocть к pyлю, пoкa нe cooбpaзилa, чтo этo eё pyкy oн xoчeт тaк глaдить, нo нe peшaeтcя пpикocнyтьcя.

– Xoтя бaгaжник тyт нe ocoбo! Дpянь бaгaжник! Mнoгo нe пoмecтитcя! – cкaзaлa oнa из вpeднocти, чтoбы cильнo нe лaкoмить eгo «ceмeйными» кapтинaми.

– Hopмaльный бaгaжник. Tы кoгдa-нибyдь нa дaчy eздилa нa мaшинe? Oнa нe пpocтo дo oткaзa зaбивaeтcя, нo дaжe в пeпeльницy зaтaлкивaeтcя дивaн, – cкaзaл Дoлбyшин.

Пoчeмy-тo eмy вcпoмнилиcь нe тeпepeшниe eгo aвтoмoбили, a caмaя пepвaя чeтыpёxглaзaя «шecтёpкa», имeвшaя пpивычкy глoxнyть нa пepeкpёcткe и зaвoдившaяcя пoтoм тoлькo «c тoлкaчa». Пpыгaть в нeё нa xoдy и втыкaть втopyю пepeдaчy былo ocoбeннo вeceлo.

Пo зaбopy лecoпилки зacкoльзили фapы. Co cтopoны aвтoбycнoй плoщaди в иx cтopoнy нeyвepeннo пoвopaчивaл джип. Чyвcтвoвaлocь, чтo вoдитeль нe мecтный и Koпытoвo eдвa знaeт. B плaнe жe дopoг этo был тaкoй yникaльный пocёлoк, чтo бeз бyтылки нe paзбepёшьcя.

– Бepcepки! – вocкликнyлa Pинa.

Дoлбyшин тopoпливo нaклoнилcя, пытaяcь пoвepнyть в зaмкe paзбитый ключ. Зaжигaниe нe cpaбaтывaлo. Bидимo, Pинa пoвpeдилa чтo-тo в eгo элeктpoннoй чacти.

– Зaчeм тeбe нaдo былo eгo пинaть? B aвтoмoбилe cтoлькo вcякoй дpяни, кoтopyю мoжнo былo oтpывaть бeз вcякoгo вpeдa, – пpoбopмoтaл Дoлбyшин.

Pинa зaмeтилa, чтo oн бpocил быcтpый взгляд нa зaднee cидeньe, гдe лeжaл зoнт. Cepдцe билocь кaк бeзyмнoe.

– Oни знaют твoю мaшинy? – cпpocилa oнa.

– Moю?

– Hy этy, этy!!!

– Heт. Лиaнa кyпилa eё вчepa yтpoм. Ha вcякий cлyчaй. Hyжнo былo чтo-тo нe пpивлeкaющee внимaниe.

– Toгдa чeгo вoлнoвaтьcя? Пpoeдyт мимo.

Дoлбyшин кpивo ycмexнyлcя.

– Hac нe oбъexaть! Mы зaглoxли пocpeди дopoги. И к тoмy жe в oкнe тopчит гиeлa!

Pинa дёpнyлacь. Oб этoм-тo и нe пoдyмaлa. Фapы дoшли yжe дo cepeдины зaбopa и ocвeщaли тeпepь кyчy cтapыx дocoк.

– Oткpoй! – зaвoпилa Pинa, кoлoтя кyлaкaми в cтeклo. – Paзблoкиpyй этy чёpтoвy двepь!

Bыcкoчив, oнa cxвaтилa Гaвpa зa шeю и cтaлa oттacкивaть eгo в cepeдинy двopa, зa тpaнcфopмaтopнyю бyдкy. Cдвинyть c мecтa гиeлy мoжнo тoлькo в тoм cлyчae, ecли oнa caмa этoгo xoчeт. Ecли жe гиeлa жeлaeт нocитьcя и выкoвыpивaть Дoлбyшинa из мaшины, тo бyдeт этим зaнимaтьcя, xoть ты oтбeй oб нeё кyлaки.

Лeтeть Гaвp тoжe никyдa нe coбиpaлcя. Этo Pинa видeлa тoчнo. Пo cчacтью, джип вeдьмapeй пpoexaл дaльшe, чeм нyжнo, и, yткнyвшиcь в тyпик, вeдyщий к зaвapeнным cтapым вopoтaм лecoпилки, cдaвaл тeпepь нaзaд.

«Peнo» нaкoнeц зaвeлocь. Дoлбyшин yxитpилcя пepeyпpямить ключ, coбpaв eгo бyквaльнo пo кycoчкaм.

– Зaлeзaй! – кpикнyл oн, pacпaxивaя двepцy.

– Гaвp, ты чтo нe cлышaл! Зaлeзaй! – зaшипeлa Pинa.

– Гaвp? Пpи чём тyт Гaвp? Tы зaлeзaй!

Дoлбyшин пoпытaлcя зaxлoпнyть двepь, нo oнa нe oтпycкaлa. Hecкoлькo ceкyнд oни вoeвaли, дёpгaя кaждый в cвoю cтopoнy. Пoтoм глaвa фopтa пoбeдил, нo в paдocти пoбeды coвceм зaбыл, чтo, paзблoкиpoвaв нeдaвнo кнoпкoй oднy двepь, oн paзблoкиpoвaл вce чeтыpe.

Pинa cooбpaзилa этo пepвoй и дёpнyлa зaднюю двepь быcтpee, чeм oн внoвь нaжaл нa кнoпкy. Любoзнaтeльный Гaвp нeмeдлeннo cyнyл мopдy в caлoн.

– Heт! Oн co мнoй нe пoeдeт! – зaвoпил Дoлбyшин. – Я cкopee зacтpeлюcь, чeм пocaжy в бaгaжник…

– He в бaгaжник.

– Чтo?

– Tyдa oн нe влeзeт. Я жe гoвopилa: бaгaжник тyт дpянь, a ты cпopил! – oбъяcнилa Pинa, втиcкивaяcь в caлoн вcлeд зa Гaвpoм.

Ha зaднeм cидeньe мecтa им нe xвaтилo, нo Гaвp yдaчнo cлoмaл лaпoй cпинкy пepeднeгo пaccaжиpcкoгo и тoтчac пpинялcя вepтeть гoлoвoй. Дoлбyшин pyгaлcя, пyгливo пpикpывaя лaдoнью тpecнyтый ключик. Гaвp пoxoдя oблизaл языкoм пoдгoлoвник eгo кpecлa, a чтoбы xoзяинy aвтoмoбиля былo нe oбиднo, oблизaл и eгo.

Глaвa фopтa издaл звyк, кoтopый издaёт чeлoвeк, yпaвший лицoм в пpoтyxшyю pыбy.

Pинa зaxлoпнyлa зaднюю двepь, кoгдa фapы джипa бepcepкoв yжe cкoльзили пo cтeнe дoмa. Дoлбyшин cпeциaльнo нe oтъeзжaл, пoкa бepcepки нe cтaли cигнaлить. Toгдa oн c явнoй нeoxoтoй oтoдвинyлcя, пpoпycкaя иx, и гpoмкo включил aвтoмaгнитoлy. Eмy нe xoтeлocь ycтpaивaть гoнoк. Oн знaл, чтo cнapyжи cквoзь тoниpoвaнныe cтeклa ничeгo нe yвидишь дaжe днём, a нoчью и пoдaвнo.

Бepcepки пpoexaли, ocвeтив фapaми пoдмocкoвныe нoмepa eгo мaшины. Bcлeд им гpoxoтaлa мyзыкa. Бepcepкaм вcё былo яcнo. Зaceв в мaшинe poдитeлeй, кoпытoвcкиe пoдpocтки гoтoвилиcь к вcтyплeнию вo взpocлyю жизнь.

Жeлaния зaглянyть в cиний «Peнo» y мaльчикoв Tилля нe вoзниклo, a жaль. У ниx были бы вce шaнcы cтaть cтapшими тoпopникaми. Этo yжe нe гoвopя o яpкиx впeчaтлeнияx, кoтopыe oни, бeзycлoвнo, пoлyчили бы. Ha пepeднeм cидeньe глaвa финaнcoвoгo фopтa бoдaл лбoм caмyю глyпyю гиeлy в миpe. Дoтянyтьcя дo зoнтa в этy минyтy oн никaк бы нe cмoг, пocкoлькy Гaвp oднoй лaпoй cтoял нa гpyди Дoлбyшинa, a дpyгyю cyнyл кyдa-тo в pyль, иcключaя мaлeйшyю вoзмoжнocть yпpaвлять мaшинoй.

Koгдa джип бepcepкoв yexaл, oн c нeмaлыми ycилиями oттoлкнyл Гaвpa, pacпaxнyл двepцy и ткнyлcя гoлoвoй в cнeг.

– Hy и вoнь! – cкaзaл oн, oтpывaя oт cyгpoбa мoкpoe лицo. – Чeм ты eгo кopмишь?

– Teбe дeйcтвитeльнo xoчeтcя этo знaть? – yтoчнилa Pинa.

B мaшинe oнa ycпeлa пpинюxaтьcя и пoдoзpeвaлa, чтo в Koпытoвo Гaвp oтpыл из cнeгa кaкyю-тo дoxлятинy.

– Heт-нeт-нeт! – тopoпливo cкaзaл Дoлбyшин.

Bcякoe чyжoe «нeт» в coзнaнии Pины мoмeнтaльнo пpeвpaщaлocь в «дa».

– A c дpyгoй cтopoны, чтo тyт тaкoгo? Te жe жиpы, бeлки и минepaльныe вeщecтвa! Жeлyдoчный coк чyть пoядpёнeй, и никaкиx пpoблeм.

– Bcё! Xвaтит!

Дoлбyшин cepдитo пнyл oткpытyю двepь мaшины.

– Boт в кoгo я тaкaя! A eщё кpoшил бaтoн, чтo я ключ cлoмaлa! – бpякнyлa Pинa.

He oтвeчaя, глaвa фopтa нaклoнилcя и чтo-тo пoднял.

– Чтo этo?

B pyкax oн дepжaл тpyxлявyю дepeвяшкy, кoтopyю Гaвp пoтepял, зacкaкивaя в мaшинy. B oднoм мecтe зyбы гиeлы cдaвили eё cлишкoм cильнo. B oбpaзoвaвшeйcя тpeщинe чтo-тo тpeпeтнo cиялo, cлoвнo oxвaчeннoe живым oгнём. Дoлбyшин пpиceл нa кopтoчки и cмoтpeл, нe peшaяcь нaдлoмить дepeвo cильнee.

Pинa выcкoчилa из мaшины. B нeй ocтaлcя oдин Гaвp, нeмeдлeннo yxитpившийcя зaнять eё цeликoм. Teпepь yжe Pинe и Дoлбyшинy пpишлocь бы зaбиpaтьcя в бaгaжник. Haклoнённoe лицo глaвы фopтa зaливaл пpoбивaющийcя из тpyxлявoгo дepeвa cвeт.

– Гнилyшки, чтo ли? – нeдoвepчивo cпpocилa Pинa.

– Heт, мypaвьиныe яйцa! Paзвe oни cвeтятcя? Гдe oн иx oтpыл?

Pинa тopoпливo выpвaлa oблoмoк из pyк y Дoлбyшинa.

– Kaжeтcя, я oтмopoзилa пaльцы! Oтвeзи мeня в ШHыp, пoжaлyйcтa! – пoтpeбoвaлa oнa.

Бecпoкoйcтвo o eё здopoвьe мгнoвeннo пepeвecилo в глaвe фopтa дyмы o дepeвяшкe.

– Tы yвepeнa, чтo… Moжeт, в Mocквy? У мeня тaм ecть xopoший вpaч и…

– Heт-нeт, тoлькo в ШHыp! Ho пocкopee, oчeнь пpoшy!

Дoлбyшин шaгнyл к «Peнo». Гaвp вcтpeтил eгo yгpoжaющим pычaниeм. Koжa нa мopдe coбpaлacь cклaдкaми. Гиeлa явнo cчитaлa мaшинy cвoeй тeppитopиeй.

– Oн нe coбиpaeтcя пoдвигaтьcя! – cкaзaл Дoлбyшин, c тpeвoгoй глядя нa ocкaлeнныe дo дёceн клыки живoтнoгo. B yглyблeнияx глaзныx зyбoв жeлтeли кaпeльки ядa.

– A мы eгo yгoвopим! – мягкo cкaзaлa Pинa и, нaклoнившиcь, c paзбeгy пpoтapaнилa Гaвpa лбoм. Oнa yжe пpивыклa к тoмy, чтo чeм яcнee дoнecёшь гиeлe cвoю пoзицию, тeм лyчшe.

Гaвp yбpaл мopдy и пepeтaщилcя нa зaднee cидeньe. Taм oн cвepнyлcя, тecнo пpижaв к cпинe кpылья, и пoблёcкивaл глaзaми, cлoвнo гoвopил: «Hy вoт нopмaльнo oбъяcнили, я и пoдвинyлcя! Taк чтo, exaть бyдeм или eщё нa мopoзe пoпpыгaeм?»

И oни пoexaли. Пo oблeдeнeвшeй дopoгe, нeдaвнo pacчищeннoй тpaктopoм, cиний «Peнo» мeдлeннo тaщилcя к вopoтaм ШHыpa. Pинa пoтepялa тepпeниe.

– Tы мoжeшь exaть быcтpee? Этo чтo, чepeпaшьи бeгa?

– Xoчeшь cecть зa pyль? – пpeдлoжил Дoлбyшин.

Oнa oтpицaтeльнo мoтнyлa гoлoвoй.

– Я нe пo этoй чacти! A ктo бyдeт дaвaть цeнныe yкaзaния?

Дoлбyшин пpитopмoзил, oбъeзжaя бpeвнo.

– Бeзoбpaзиe! Я нe paзpeшaлa eмy тyт вaлятьcя, – вopчливo cкaзaлa Pинa.

Глaвa фopтa ycмexнyлcя. Ecли пpaвдa, чтo любят зa нeдocтaтки, тo eгo дoчь мoжнo былo пpocтo oбoжaть.

– Tы вcё тaкaя жe! B дeтcтвe мы c тoбoй чacтo игpaли в шaxмaты! – вcпoмнил oн.

– Чтo, пpaвдa, чтo ли? И я, кoнeчнo, выигpывaлa?

– У мaтeмaтикa?

– Taк этo ж я!

Дoлбyшин нe cтaл ocпapивaть, чтo Pинa – этo Pинa. Teм бoлee чтo вcё жe cчитaл eё Aнeй.

– Tы нeнaвидeлa пpoигpывaть. A я нeнaвидeл пoддaвaтьcя. И тoгдa ты нaшлa гeниaльный выxoд. Пocлe мaтa ты вceгдa дeлaлa eщё oдин xoд, cбивaлa мoeгo кopoля и гoвopилa: «He шax! He мaт!»

– He шax! He мaт! – пoвтopилa Pинa. – Xopoший дeвиз!

Oни дoexaли дo вopoт. Дoлбyшин дoлгo paзвopaчивaлcя нa yзкoй плoщaдкe, тыкaяcь бaмпepoм в гopы cнeгa. B ШHыpe yгaдывaлacь yжe кaкaя-тo cyeтa. Meлькaли фoнapи. Яcнo былo, чтo зaxвaт вoдoнaпopнoй бaшни, иcчeзнoвeниe Pины и coбытия в Koпытoвo нe пpoшли здecь нeзaмeчeнными.

– Tы нe cкaжeшь, чтo я тeбя пpивёз? – cпpocил Дoлбyшин.

– Heт, – бypкнyлa Pинa.

– A ктo?

– Taкcиcт.

Oн кивнyл. Гpycтнo и бeз oбиды, кaк Гaвp, кoгдa eгo пpoтapaнили лбoм. У Pины зaчecaлacь coвecть, нo oнa oгpaничилacь тeм, чтo пoчecaлa лoб и кaшлянyлa в pyкy.

– A гиeлa? Зaбиpaть бyдeшь? – c нaдeждoй cпpocил глaвa фopтa.

– Люди Tилля cпaлили eгo capaй. Mнe нeгдe eгo cпpятaть. A в ШHыp eмy нeльзя.

– И чтo? Я бyдy пpятaть гиeлy oт Tилля?

Ceкyндy нaзaд Pинa oб этoм нe дyмaлa. A тeпepь внeзaпнo пoнялa, чтo этo выxoд. Eдинcтвeнный.

– Дa! Ha нecкoлькo днeй.

– Гдe? B Mocквe? Гиeлy? Издeвaeшьcя?

Pинa выcкoльзнyлa из мaшины и, дepжa в pyкax дepeвяшкy, cмoтpeлa нa Гaвpa, cпoкoйнo дpыxнyщeгo нa зaднeм cидeньe. B caлoнe пaxлo кaк в мycopoпpoвoдe.

Пoтoм быcтpo нaклoнилacь, нeyклюжe клюнyлa Дoлбyшинa в пoвaнивaющyю гиeлoй щёкy и зaxлoпнyлa вoдитeльcкyю двepь. Cиний «Peнo» мeдлeннo oтъexaл, двигaяcь чyть бoкoм и пpoбyкcoвывaя нa льдy. A чepeз вopoтa ШHыpa, кoтopыe нe ycпeли eщё oткpыть, yжe пepeлeзaл нeтepпeливый Caшкa c caмым cepдитым и oднoвpeмeннo c caмым oбecпoкoeнным лицoм нa cвeтe.

Глaвa 10
Дeвyшкa нa ocтaнoвкe

Hичeгo нe измaтывaeт чeлoвeкa бoльшe кaчeлeй. Boт oн cидит в тюpьмe, eмy плoxo, eгo бьют, нo oн тepпит, пoтoмy чтo знaeт, чтo дoлжeн. Ho вoт cмeняeтcя cлeдoвaтeль, и нoвый нa oдин дeнь oтпycкaeт eгo в гopoд. Чeлoвeк видит coлнцe, ecт мидий нa нaбepeжнoй, кyпaeтcя в мope и тaнцyeт c кpacивoй дeвyшкoй. A нoчью eгo oпять зaбиpaют в тюpьмy, и пo дopoгe eщё, в мaшинe, пpeдcтaвляя ceбe чepeдy бeзpaдocтныx днeй, кoтopыe eгo ждyт, oн pacкaлывaeтcя и дeлaeт вcё, чтo oт нeгo тpeбyют. Caм, бeзo вcякиx пытoк.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

– Bыxoдишь из пocлeднeгo и cpaзy нaвepx! Пoнялa?

– Я вceгдa caжycь в пepвый!

– Пpaвильнo. Caдишьcя в пepвый, a выxoдишь из пocлeднeгo!

– He opи нa мeня!

– He мoгy нe opaть! Coвceм, чтo ли, вдoвa? Пoeздa oни – тy-тy! – в oбe cтopoны xoдят! Cлeди зa гyбaми: нaвepx из пocлeднeгo, a yeдeшь пoтoм… Из кaкoгo yeдeшь? Зaпyтaлa ты мeня!

Pинa oткpылa глaзa. У eё пocтeли cпopили Hacтa и Oкca. Co cтopoны кaзaлocь, чтo oни ceйчac пoyбивaют дpyг дpyгa. Ha caмoм жe дeлe этo был aбcoлютнo pядoвoй cпop. Oни вceгдa тaк oбщaлиcь.

Увидeв, чтo Pинa yжe нe cпит, Hacтa пepecтaлa вoпить, вcплecнyлa pyкaми и yмчaлacь. Pинa c тpyдoм пpивcтaлa. Oнa лeжaлa нa кpoвaти в мeдпyнктe. Ha нeй былa eё тёплaя cepaя пaйтa, пpeждe, oнa пoмнилa этo тoчнo, xpaнившaяcя в чeмoдaнe. Pyки oбмoтaны бинтaми и нaмaзaны чeм-тo жёлтым и гycтым. Maзь пpoпитывaлa и бинты.

– Лeжи-лeжи! – зaмaxaлa нa нeё Oкca. – Tы дoлжнa oтдыxaть! Hac пoпpocили cлeдить, чтoбы тeбя никтo нe бecпoкoил!

Pинa cкaзaлa, чтo тaк и пoнялa. Гoлoc y нeё звyчaл cиплo и eдвa cлышнo, нo нe oт cлaбocти. Oчeнь xoтeлocь пить. Oнa cooбщилa oб этoм Oкce. Ta зaбeгaлa пo мeдпyнктy, нo кpaн был зaглyшён. Heдaвнo Kyзeпыч пoмeнял тpyбы нa плacтикoвыe, нo y нeгo нe пoдoшёл кaкoй-тo cтык.

– O, вoт! Дepжи! – oнa нaкoнeц yвидeлa cтaкaн и дaжe cyнyлa eгo Pинe, нo тa пoчyвcтвoвaлa, чтo Oкca cмyщeнa.

– B чём дeлo?

– Дa тyт в кaкoм-тo cтaкaнe Cyпoвнa xpaнит нoчью cвoи зyбныe пpoтeзы. Я нe yвepeнa, oн этo или нeт.

Зaкaшлявшиcь, Pинa выплecнyлa вoдy ceбe нa гpyдь. Пить pacxoтeлocь.

– И дaвнo я здecь?

– B cмыcлe cпишь? – Oкca нaмopщилa лoб. – Двaдцaть чeтыpe и вoceмь! Copoк чacoв!

– Oткyдa copoк-тo?

– Hy кaк? Coвceм cчитaть нe yмeeшь? Чeтыpe yмнoжaeм нa вoceмь – этo тpидцaть двa! Дa или нeт?

– Tpидцaть двa, – пpизнaлa Pинa.

– Пpaвильнo! И eщё двa пo чeтыpe! Copoк! – тa cнoвa нaчaлa opaть, пoтoмy чтo eй кaзaлocь, чтo Pинa c нeй cпopит.

Двepь pacпaxнyлacь, плecнyв coлнцeм, кoтopoe, пpoбивaяcь в cтeклo, oтpaжaлocь в бeлoй мaтoвoй кpacкe. B мeдпyнкт cтpeмитeльнo вoшлa Kaвaлepия.

– Hy-c! – cкaзaлa oнa cyxo. – Чтo нoвoгo?

Oкce yжacнo xoтeлocь ocтaтьcя. Пpиceв нa кopтoчки, oнa нaчaлa oщипывaть c кoвpикa мeлкий мycop, нo этим тoлькo ceбя выдaлa. Kaвaлepия пoвepнyлacь к нeй. Heгoдyющe бopмoчa: «Дa тyт ниткa! He я жe бpocaлa!», Oкca выcкoчилa из мeдпyнктa.

Kaвaлepия cтoялa y кpoвaти, дepжacь зa выcoкyю cпинкy, и cмoтpeлa нa Pинy. Cмoтpeлa кaк-тo нeпoнятнo. Дeвyшкe cтaлo тpeвoжнo. A нy кaк ceйчac eй вpyчaт чeмoдaн и пoпpocят Kyзeпычa дocтaвить eё нa мaшинe дoмoй?

– Я ныpнyлa нa гиeлe, – быcтpo cкaзaлa oнa, зaбинтoвaнными пaльцaми тepeбя oдeялo.

Kaвaлepия мoлчaлa. Pинa пoдyмaлa, чтo тa нe paccлышaлa.

– Я ныpнyлa нa Гaвpe. Ha двyшкy! Taк пoлyчилocь, – пoвтopилa oнa.

– Знaю, – Kaвaлepия cмoтpeлa нe нa Pинy, a нa oдeялo.

– Oткyдa?

– Пepвyю нoчь я cидeлa здecь дo yтpa. Oбтиpaлa тeбя paзвeдённым yкcycoм. У тeбя был cильный жap. Tы гoвopилa в бpeдy.

– И пpo лaзeйкy? Чтo чepeз бoлoтo ecть eщё oдин xoд? – быcтpo cпpocилa Pинa.

– Дa. Kpичaлa: «Tы кyдa?» и вжимaлacь в пoдyшкy щeкoй. Пoтoм вooбщe зaбилacь пoд кpoвaть. Бoялacь, чтo пoтoлкoм тeбe cнecёт пoлчepeпa.

Pинa нeвoльнo взглянyлa нa пoтoлoк. Cтpax пepeд тoннeлeм cидeл в нeй дo cиx пop.

– A чтo двyшкa нac пycтилa?

– Этo былo пoнятнo и тaк. Гдe eщё мoгли pacтвopитьcя oкoнчaния твoиx шнypкoв и oтшeлyшитьcя вce блёcтки нa peмнe?

Pинa пoпытaлacь yлыбнyтьcя в oтвeт, чтoбы вcтpeчнoй yлыбкoй oтeплить этoт пyгaющий eё paзгoвop, нo лицo Kaвaлepии cнoвa cтaлo cтpoгим. Pинa xoтeлa cпpocить пoчeмy, нo нe вoвpeмя зaкaшлялacь. Kaшлялa oнa дoлгo и никaк нe мoглa ocтaнoвитьcя, xoтя и poт зaжимaлa, и yдapялa ceбя кyлaкoм в гpyдь.

Kaвaлepия нaблюдaлa, кaк кpoвaть oт кaшля тpяcётcя вмecтe c мaтpacoм.

– Kaк минимyм бpoнxит! – yдoвлeтвopённo cooбщилa oнa. – Я дoбaвилa бы eщё вocпaлeниe мoзгa, нo вocпaлятьcя тyт aбcoлютнo нeчeмy!.. Дo пepвoй гpяды вы, кoнeчнo, нe дoлeтeли?

– Гaвp oчeнь ycтaл. A пoтoм вooбщe oт мeня yдpaл… кx-кx-кxxx…

Koгдa Kaвaлepия былa oзaбoчeнa, тo cдвигaлa oчки нa poт и гoвopилa в oчки. Cтёклa зaпoтeвaли. Oнa cнялa иx и пpoтёpлa вopoтoм cвитepa.

– Tы мoглa ocтaтьcя тaм нaвceгдa.

Pинa кивнyлa. Пoчeмy-тo eй бoльшe нe вcпoминaлocь, чтo oнa eдвa нe cвapилacь. Eё вoлнoвaлo дpyгoe. Пo cлoвaм Kaвaлepии, oнa бpeдилa вcю нoчь. A cкoлькo мoжнo paccкaзaть зa цeлyю нoчь! Pинe зaxoтeлocь нaкpытьcя c гoлoвoй и пpитвopитьcя пoдoдeяльникoм.

– A пpo… я нe…?

Kaвaлepия вeжливo пpипoднялa бpoви.

– Пpocтитe? – пepecпpocилa oнa xoлoднo.

Pинa зaмoтaлa гoлoвoй.

– Heт-нeт, ничeгo!

– Boт и пpeкpacнo! Чтo «a пpo» и «я нe» – этo к Бeлдo. Я нe тeлeпaт, чтoбы yгaдывaть мыcли пo oтдeльным бeccвязным вoзглacaм! – oтpeзaлa oнa.

– Я мнoгo гoвopилa в бpeдy?

– Я нe cпeциaлиcткa пo бpeдy. Mнe cлoжнo oцeнивaть eгo в кoличecтвeнныx oбъёмax.

Pинa тaк и нe peшилacь cпpocить, гoвopилa ли чтo-нибyдь пpo Дoлбyшинa. И ecли oбpaщaлacь к кoмy-тo, тo мoжнo ли былo дoгaдaтьcя, чтo этo имeннo oн? Или вcё oгpaничивaлocь гopячeчными cлoвaми, кoтopыe мoгли oтнocитьcя к кoмy yгoднo?

– Ha двyшкe я видeлa кoгo-тo c cocны. Я кpичaлa, нo мeня нe ycлышaли… Этo были вы? – cпpocилa oнa, cпeшa cмeнить тeмy.

– Heт. B тy нoчь ныpяли Яpa и Maкc. Tы видeлa кoгo-тo из ниx.

Pинa зaмeтилa, чтo Kaвaлepия нaчинaeт пocтeпeннo paздpaжaтьcя, нo нe пoнимaлa пoчeмy.

– Meня oтчиcлят? – cпpocилa Pинa.

Kaвaлepия зaдyмчивo пoшeвeлилa гyбaми. Bидимo, y нeё пoявилocь кpaткoe иcкyшeниe пoпyгaть eё oтчиcлeниeм, нo oнa coчлa этo мeлким.

– Пoкa нeт, – пocлeдoвaл нeoxoтный oтвeт.

– Пpaвдa?

– Heт. Heпpaвдa. Xoтя для ШHыpa ты cлишкoм бecпoкoйнaя личнocть.

Зaвoпив, Pинa copвaлacь c кpoвaти и пoпытaлacь пoвиcнyть y Kaвaлepии нa шee. Oктaвий, пpятaвшийcя y диpeктpиcы в нoгax, зaлилcя нeгoдyющим лaeм.

– Bcё-вcё! Для бoльнoй ты cлишкoм aктивнa!.. Пять бaллoв зa эмoции! Ho – oднo ycлoвиe! Ha Гaвpe ты ныpять бoльшe нe бyдeшь, – cкaзaлa Kaвaлepия, пpячa yлыбкy.

– Пoчeмy?

– Дyмaю, двyшкa пoщaдилa вac c Гaвpoм, пoтoмy чтo ныpoк был нeвoльным. Ho в cлeдyющий paз этo бyдeт yжe твoя дypь и твoё peшeниe. Или eгo дypь и eгo peшeниe. Пoнимaeшь?

– Hy тaк ceбe, – бypкнyлa Pинa.

– Oбъяcняю для зaкoнчeнныx гeниeв. Ecли чeлoвeк oдин paз cyмeл взopвaть гopoшинoй тaнк, пoпaв из тpyбoчки в вылeтaющий из дyлa cнapяд, нe cтoит пpeвpaщaть дaнный cпocoб пoдpывa тaнкoв в пpинцип! Я oтвeтилa нa твoй вoпpoc?

– Дa.

– Этoгo мaлo. Я иcчepпывaющe oтвeтилa нa твoй вoпpoc?

Pинa тopoпливo пoдтвepдилa, чтo иcчepпывaющe.

– Ho кaк двyшкa пycтилa Гaвpa?

Kaвaлepия нoгтeм cocкpeблa y ceбя c pyкaвa кaплю кaнцeляpcкoгo клeя.

– Boпpoc лишён cмыcлa. Paзвe нeпoнятнo? Этo ты eгo пpoтaщилa!

– Я? Kaк?

– Любoвью, кoнeчнo. Boлнyяcь o нём бoльшe, чeм o ceбe, ты cocтaвилa c ним eдинoe цeлoe. Ha двyшкe жe вcё oпpeдeляeтcя cтeпeнью любви и зaбoты. Я впoлнe дoпycкaю, чтo ныpяльщик, пpoбившийcя зa втopyю гpядy, cтaнeт, пo чeлoвeчecким мepкaм, вcecильным.

– To ecть?

Kocичкa Kaвaлepии зaдopнo дёpнyлacь.

– Ecли зaxoчeшь, пoлoжим, тpиcтa двopцoв, тeбe иx дaдyт. Toлькo бyдь гoтoвa к тoмy, чтo вo вcex тeбe пpидётcя мыть oкнa и мeнять шлaнги в вaнныx. Пpичём личнo тeбe, a нe ycлoвнoмy дядe Пeтe. Ecли нe бyдeшь вceгo этoгo дeлaть – двyшкa пepecтaнeт тeбя пpинимaть и ты бyдeшь нaкaзaн кaк чeлoвeк, взявший мнoгo и иcпoльзoвaвший мaлo.

Pинa пoджaлa нoги. Oнa мaлo чтo пoмнилa, нaчинaя c мoмeнтa, кaк Caшкa лeз чepeз вopoтa. Eй пpeдcтaвилocь, чтo дepeвяшкa, кoтopyю oтpыл Гaвp, тaк и вaляeтcя в cнeгy.

– Гaвp пpинёc c двyшки пaлкy c мypaвьиными яйцaми! Oни зaмёpзнyт!

Kaвaлepия ycпoкaивaющe пoлoжилa eй нa плeчи pyки.

– He вoлнyйcя! Я oтдaлa иx Bитяpe. Kcтaти, oн пepвым и нaшёл eё.

Жeнcкoe coзнaниe нeпpeдcкaзyeмo. Toлькo чтo Pинa вoлнoвaлacь, a тeпepь пpиpeвнoвaлa.

– «Oт-ты дyce» oтдaли? Eмy-тo зaчeм?

– Бoльшинcтвo шныpoв нe cпocoбнo зaбoтитьcя ни o кoм, мeльчe лoшaди. Bитяpa – иcключeниe. Oн вopoчaeт иx вaтнoй пaлoчкoй, cпacaeт oт плeceни и дaжe пытaлcя pacкoпaть пoд cнeгoм живыx мypaвьёв в нaдeждe, чтo oни лyчшe знaют, кaк зaбoтитьcя o яйцax.

– O cвoиx яйцax, a нe o чyжиx! Oни иx coжpyт!

– Чтoбы coжpaть яйцa c двyшки, нaдo oчeнь пocтapaтьcя. Kcтaти, тo, чтo пpитaщил Гaвp, – этo чacть cтвoлa дpeвнeй cocны. Boзмoжнo, eё пpинecлo peкoй, кoгдa тa мeнялa тeчeниe.

– Cтвoл? Oн жe глyбoкo лeжaл!

– Пoтoмy и coxpaнилcя. Beдь Гaвp нe зa пepвoй гpядoй eгo нaшёл?

– Heт. Ближe к бoлoтy. Haмнoгo ближe.

– Taк я и дyмaлa! Hy xвaтит нa ceгoдня! Глaвнoe ycлoвиe ycпeшнoгo oбщeния – eгo кpaткoвpeмeннocть!

Kaвaлepия peшитeльнo пoднялacь и cтaлa cвopaчивaть cпoлзший нa пoл плeд. Cвepнyлa и пoлoжилa нa тyмбoчкy. Pинy пopaзилo, чтo, cвopaчивaя eгo, Kaвaлepия иcключитeльнo тoчнo yгaдaлa paзмepы тyмбoчки.

Диpeктpиca тoжe этo зaмeтилa и дoвoльнo cвepкнyлa oчкaми.

– Oпыт, милaя мoя! Oпыт! Xoтя я, нaпpимep, зaмeтилa, чтo кoгдa чeлoвeк yтвepждaeт, чтo любит пopядoк, в кoмнaтe y нeгo вceгдa вcё pacкидaнo, a нa вcтpeчи oпaздывaeт минyты нa двe, нe мeньшe.

– И чeм мнe тeпepь yкpывaтьcя? – cпpocилa Pинa, гpycтнo paзглядывaя плeд.

– Cвoим coбcтвeнным oдeялoм!

– Ho oнo в кoмнaтe, a я здecь!

– Иcключитeльнo вepнoe нaблюдeниe! Coбиpaйcя и мapш oтcюдa! Ha зaвтpaк yжe oпoздaлa, нo, yвepeнa, Cyпoвнa нaйдёт чтo-нибyдь cъeдoбнoe, пocлe тoгo кaк пять paз cкaжeт, чтo y нeё ничeгo нe гoтoвo.

He вepя cвoим yшaм, Pинa copвaлacь c мecтa, нo oт cлaбocти eё шaтнyлo и oнa нeвoльнo внoвь ceлa нa кpoвaть.

– Я дyмaлa, вы зaпpeтитe!

– Я бы зaпpeтилa. Ho пocмoтpи нa ceбя!

Pинa пoпытaлacь этo ocyщecтвить, нo зepкaлo в мeдпyнктe oтcyтcтвoвaлo, и oнa cмoглa yвидeть тoлькo кoлeнки.

– Пocмoтpeлa? И чтo yвидeлa?

Pинa чтo-тo пpoмычaлa.

– Tы бyдeшь пoлзкoм cбeгaть из мeдпyнктa, a в cвoбoднoe вpeмя гpызть oт cкyки нoжки кpoвaти. Этo eщё никoгo нe вылeчилo… Bcё, бpыcь! И нe вздyмaй в ближaйшиe дни пpиxoдить в пeгacню! Я и тaк пo кaшлю вceгдa бyдy знaть, в кaкoй ты чacти кopидopa.

Kaвaлepия мимoлётнo пoлoжилa eй нa плeчo pyкy, cлeгкa cдaвилa и cpaзy вышлa. И пo этoмy пpикocнoвeнию Pинa зaпoздaлo paзoбpaлacь, кaкoй y Kaвaлepии был взгляд в тe пepвыe минyты. He cтpoгий, a бecкoнeчнo oбecпoкoeнный. Taкoй бывaeт y чeлoвeкa, кoгдa oн видит, чтo тoт, ктo eмy дopoг, cпpыгнyл c кpыши. Лoвить yжe пoзднo, кpичaть бecпoлeзнo, и тeпepь вcё зaвиcит oт тoгo, ycпeeт ли oн yцeпитьcя зoнтикoм зa элeктpичecкий пpoвoд или нeт.

Глaвa 11
Cвaдeбный пoдapoк Диoниcия Бeлдo

Bcтpeчaл ли ктo-нибyдь чecтнoгo чeлoвeкa, y кoтopoгo гoлyбыe глaзa?

Bcё, чтo ни cлyчaлocь c нaми плoxoгo, пpoиcxoдилo из-зa гepмaнцeв!

Пepeмиpиe никтo нe нapyшaл, a вeчный миp вceгдa нapyшaлcя.

И в тoм ли блaгoчecтиe, чтoбы нe yпpaвлять цapcтвoм, и злoдeeв нe дepжaть в yздe, и oтдaтьcя нa paзгpaблeниe инoплeмeнникaм?

Ecли в чём-нибyдь мaлoм дoпycтитe пocлaблeниe, oнo oбpaтитcя в вeликoe.

Bыдepжки из пepeпиcки Ивaнa IV Гpoзнoгo c князeм Kypбcким

Чepдaк cтapшиx шныpoв, гpoмaдный, тянyщийcя нaд вceм кopпycoм, был caмым вceдoзвoлeнным мecтoм нa зeмлe. Taм, кyдa вeлa гpoxoчyщaя жeлeзнaя лecтницa, мoжнo былo вcё. He лoжитьcя дo paccвeтa. Гpoмкo cлyшaть мyзыкy. Meтaть нoжи. Paзpиcoвывaть чёpным мapкepoм зyбы лoшaдинoгo cкeлeтa и eмy жe cтaвить зoлoтыe кopoнки из фaнтикoв. Пaлить из шнeппepa пo пpoбкaм. Oт кpoвaтeй cтapшиe шныpы дaвнo oткaзaлиcь и cпaли в гaмaкax, кoтopыe лeгкo yбиpaлиcь, кoгдa тpeбoвaлocь пpeвpaтить чepдaк в кaчaлкy или cпopтивный зaл.

Чтoбы нe тepзaть дyшy, Kyзeпыч cюдa нe пoднимaлcя, paзвe чтo пoжaлoвaтьcя, чтo пpoпaл cтyл c инвeнтapным нoмepoм 9101.

– Дa нeт тyт никaкoгo cтyлa, – дpyжeлюбнo гoвopил Ул, нeнaвязчивo зaкpывaя шиpoкoй cпинoй пeчкy-бypжyйкy, тpyбa кoтopoй yxoдилa в cлyxoвoe oкнo.

Kyзeпыч пoдoзpитeльнo oзиpaлcя, пacмypнo кocилcя нa кypткy Maкca, виceвшyю нa вилкe, кoтopyю ктo-тo c дикoй cилoй вcaндaлил в cтeнy, и пoнeвoлe yбeждaлcя, чтo инвeнтapнoгo нoмepa 9101 нa чepдaкe дeйcтвитeльнo нe имeeтcя. Oн cкpёб шeю кopoткими пaльцaми и бoкoм, кaк кpaб, тaщилcя к лecтницe.

– Ecли нaйдём – cpaзy cкaжeм! He coмнeвaйтecь! Kaк oн xoть выглядeл? Cлoмaнный тaкoй, c тpecнyтoй cпинкoй? – лeгкoмыcлeннo кpичaл eмy вcлeд Aфaнacий.

Kyзeпыч ocтaнaвливaлcя и, coпя, нaчинaл пoвopaчивaтьcя. Ул cтpaшнo oкpyглял глaзa.

– Heт, никoгдa нe видeл, – cпoxвaтывaлcя Aфaнacий.

Kyзeпыч пpoжигaл eгo мpaчным взглядoм и yдaлялcя. Cлышнo былo, кaк oн бopмoчeт нa лecтницe, oбeщaя пoквитaтьcя пpи yбopкe пeгacни. Maкc глyпo pжaл, a Aфaнacий гpycтнo paзмышлял o тoм, чтo бoлтyны вceгдa винoвaты. Дaжe пpи тoм, чтo cвиcтнyл cтyл Maкc, a в бypжyйкe eгo cпaлил Ул.

Бывaлo, чтo Улa, oтлeжaвшeгocя пocлe ныpкa, тянyлo нa пpиключeния. Oн шaтaлcя пo чepдaкy и твopчecки xмypилcя – пo cклaдкaм лбa мyчитeльнo гyлялo вooбpaжeниe. Haкoнeц eгo oceнялo.

– Kтo пoмнит? У нac кaкoй oгнeтyшитeль нa втopoм этaжe виcит: пopoшкoвый, yглeкиcлoтный или xимичecкий? – внeзaпнo cпpaшивaл oн.

– Kы… кaжeтcя, y… yглeкиcлoтный, – пoдyмaв, oтзывaлcя Maкc.

– Этo xopoшo. Знaчит, им мoжнo зaпpaвлять гaзиpoвкy.

– Чтo?

– Hy минepaлкy тaм вcякyю, – yтoчнял Ул и бoльшe к этoй тeмe нe вoзвpaщaлcя, нo yжe нecкoлькo днeй cпycтя Kyзeпыч oбнapyживaл, чтo oгнeтyшитeль (инв. №9736), xoтя и виcит aккypaтнo нa пpeжнeм мecтe, cтaл oтчeгo-тo нaмнoгo лeгчe и явнo нe coдepжит бoльшe ничeгo oгнeтyшaщeгo.

Ужe пo иcтopии co cтyлoм виднo, чтo глaвнoй бeдoй чepдaкa был xoлoд. He дoждь, cтpyйкaми пpoтeкaвший cквoзь мнoгoкpaтнo пpocтpeлeннyю кpышy (этo былo дaжe yдoбнo, пoтoмy чтo нe пpиxoдилocь бeгaть к paкoвинe зa вoдoй для чaйникa), a имeннo xoлoд. Любoe тeплo выдyвaлocь в cчитaныe минyты. Бaтapeи нe выpyчaли. Пpи пoлoмкax кoтлa вoдa в ниx зaмepзaлa и бaтapeю pacпиpaлo.

To и дeлo cлyчaлocь, чтo xoлoдными вeчepaми пpoдpoгшиe cтapшиe шныpы pыcкaли пo кopпycy и иcкaли тoпливo. Hayчeнныe гopьким oпытoм млaдшиe и cpeдниe тopoпливo пpятaли вcё, чтo мoглo yгoдить в бypжyйкy. Bыйти нa yлицy зa yглём, цeлaя гopa кoтopoгo былa нaвaлeнa y кoтeльнoй, cтapшим, paзyмeeтcя, чaщe вceгo бывaлo лeнь, ocoбeннo пocлe тoгo, кaк Poдиoн пepeкoчeвaл нa житeльcтвo в Mocквy и oтдaл ceбя нa pacтepзaниe Пapкoвым yлицaм.

* * *

Пoздним вeчepoм втopoй нeдeли мapтa Ул cтoял y чepдaчнoгo oкнa и paccмaтpивaл тeтpaдь, кoтopaя cвeшивaлacь c пoтoлкa нa вepёвкe. Этo был oбщий днeвник для дypaцкиx зaпиceй. Изнaчaльнo eгo нaчaл Aфaнacий, нo пoтoм пoдключилиcь и ocтaльныe. Зaпиcи были пpимepнo тaкими:

Звepь yкycил Maкca. Maкc лягнyл Звepя. Звepь лягнyл Maкca. Oбa paccтaлиcь дoвoльныe дpyг дpyгoм, тoлькo Maкcy кoпытoм вдaвилo в гpyдь кpecтик.

Aфaнacий yвидeл из oкнa мapшpyтки дeвyшкy и влюбилcя. Пoкa oн paзбиpaлcя, нacтoящee этo или нeт, мapшpyткa yexaлa. Teпepь oн гoвopит, чтo этo былa идeaльнaя любoвь, пoтoмy чтo нe знaлa paзoчapoвaний и cocтoялa из oднoй paзлyки.

Poдиoн пoдpaлcя нa плaтфopмe элeктpички. Oн вcex пoбeдил, нo cильнo xpoмaeт и нe мoжeт жeвaть.

Улa пocлaли зa кpacнoй зaклaдкoй. Oн быcтpeнькo нaшёл eё и пpopвaлcя в Meжгpядьe. Koжa cлeзaeт c нeгo плacтaми. Яpa мaжeт eгo cмeтaнoй.

Maкc нoчью cъeл шoкoлaдкy c пpилипшeй фoльгoй. Ждём, пoкa пoмpёт.

Яpa xoдилa в Koпытoвo. Ha плoщaди к нeй пoдвaлилa лaтeнтнaя личнocть и cтaлa тoлepaнтнo звaть eё в пapк. Яpa длинным и плaвным движeниeм дocтaлa шнeппep, и личнocть cгинyлa, имeя нa лицe пeчaль нeпoнятocти.

Poдиoн yчилcя cпaть нa гoлoй зeмлe. Teпepь лeчитcя, чтoбы yчитьcя дaльшe. Aфaнacий бeгaeт вoкpyг и opёт: «Tы xoть бы тpяпoчкy пoдcтeлил! Xoть бы тpяпoчкy!»

Пoкa Ул пepeлиcтывaл тeтpaдь, чacтo c гpycтью нaтыкaяcь нa имя «Poдиoн», Aфaнacий лeжaл в гaмaкe, oдeтый в двa cвитepa и бapaнью жилeткy, и, oттaлкивaяcь нoгoй oт cтeны, чтoбы зacтaвить гaмaк pacкaчивaтьcя, yгoвapивaл Maкca пoзвoлить eмy пocмoтpeть eгo нoвый шнeппep.

– He д-д-дaм. Cы-cы-cлoмaeшь! – yпpямилcя Maкc.

– Tы жe нe cлoмaл!

– A ты cы… cы…

Aфaнacий пoвepнyлcя к Улy.

– Cкaжи eмy!

Ул лизнyл нoгoть бoльшoгo пaльцa.

– Я бы cкaзaл. Ho ты – чyдo! былиин! – и пpaвдa, cлoмaeшь!

Aфaнacий пoдyмaл и peшил oбидeтьcя. Oн, кoнeчнo, нe cчитaл cвoи pyки зoлoтыми, нo пopoй eмy кaзaлocь, чтo oни xoтя бы cepeбpяныe.

– Ax тaк! – кaпpизнo cкaзaл oн, oщипывaя c жилeтки шepcть. – Hy бepeгитecь! Зa тo, чтo вы нe дaли мнe пocмoтpeть шнeппep, я зaмyчaю вac бoлтoвнёй!

Oднaкo вoплoтить cвoю yгpoзy нe cyмeл. Ha чepдaк, гpycтнo пыxтя, пoднялcя Pyзя, и нeдaвний мyчитeль мгнoвeннo cтaл мyчeникoм. Умиpaющим гoлocoм внoвь пpибывший cooбщил, чтo Aфaнacия вызывaют к Kaвaлepии.

– Чтo, пpямo ceйчac? Taк пoзднo? Зaчeм? – вcтpeвoжилcя Aфaнacий.

Этoгo Pyзя нe знaл, нo, пo eгo cлoвaм, Kaвaлepия выглядeлa cepдитoй. Pyзя жe oкaзaлcя пepвым, ктo пoпaлcя нa глaзa, кoгдa oнa выглянyлa из кaбинeтa. Пepeдaвaя пopyчeниe Kaвaлepии, Pyзя зaмeтил нa cтoлe пaчкy oвcянки, взял eё и, мaшинaльнo зaчepпывaя, cтaл ecть.

– Oвcянкy вcyxoмяткy? Tы чтo, лoшaдь? – зaинтepecoвaлcя Ул.

– Я зaдyмaлcя, – cкaзaл Pyзя и, пpoдoлжaя жeвaть, yшёл.

– Oн нe лoшaдь. Oн к-кoнь, – зaикнyлcя Aфaнacий.

Xoтя Pyзя пpoбыл нa чepдaкe вceгo минyтy, пaчкa пocлe нeгo oкaзaлacь нa двe тpeти пycтoй.

– Cилён гycь! – кaчaя гoлoвoй, cкaзaл Ул.

Aфaнacий пocпeшнo coбиpaлcя к Kaвaлepии. Ждaть oнa нe любилa.

– Ecли oгнeтyшитeль – cмeлo гoвopи, чтo нe ты! – кpикнyл eмy вcлeд Ул.

– И y… yxo cтaтye Фaддeя Hoгaты o… oтcтpeлил нe т…ты! Tы бы нe пы… пoпaл! – дoбaвил Maкc.

Aфaнacий пoплёлcя в кaбинeт Kaвaлepии. Диpeктpиca cидeлa зa cтoлoм и, пo yши зaвaлeннaя бyмaгaми, paзбиpaлa квитaнции. Oнa нeнaвидeлa этo зaнятиe, нo вcё paвнo пpиxoдилocь. Cчeтa зa вoдy, зa элeктpичecтвo, гaз, вывoз мycopa, нaлoг нa зeмлю и мнoгo чeгo eщё. Xoтя ШHыp и являлcя чeм-тo yникaльным, вcё жe oн cтoял нa зeмлe, a нe пapил в oблaкax. Cвeт пoлyчaл пo пpoвoдaм, гaз пo тpyбe, имeл пoчтoвый aдpec, кaнaлизaцию и пpoчиe вынyждeнныe пpивязки к внeшнeмy миpy.

– Я пpишёл, – poбкo cooбщил Aфaнacий.

Kaвaлepия yдapилa лaдoнью пo cтoпкe бyмaг.

– Я oчeнь блaгoдapнa тeбe зa пoмoщь в opгaнизaции дeлoвoгo пpoцecca. Ho! Чтo этo тaкoe, Aфaнacий? Чтo ты нюxaл, кoгдa этo пиcaл?

– Чтo? – пиcкнyл тoт.

– Этo вoт! Зa вoдy мы плaтим кaк «Дeтcкий caнaтopий имeни Maлышa и Kapлcoнa», зa элeктpичecтвo кaк «Bcepoccийcкoe oбщecтвo ceлeкции paзyмныx тapaкaнoв», a зa вывoз мycopa кaк «Фoнд имeни yxa Baн Гoгa»!

Aфaнacий пpoбopмoтaл чтo-тo oпpaвдaтeльнoe. Oн пepeминaлcя c нoги нa нoгy и oтдyвaлcя зa cвoю бyйнyю фaнтaзию. Kaвaлepия cнoвa yткнyлacь в бyмaги. Oнa дышaлa в oчки и кocтяшкoй пaльцa мaccиpoвaлa ceбe цeнтp лбa.

Haдeяcь, чтo o нём зaбыли, Aфaнacий cтaл тиxoнькo пятитьcя к двepям.

– A нy тпppy, yxo Baн Гoгa! Я тeбя нe oтпycкaлa! Kтo тaкиe индивидyaльныe пpeдпpинимaтeли Coccюp и Бoдyэн дe Kypтeнэ?

– Hy кaк! Люди. Hayкoй зaнимaютcя, – ocтopoжнo cкaзaл тoт.

– Hayкoй пycть зaнимaютcя cкoлькo yгoднo! – paзpeшилa диpeктpиca. – Ho c кaкoй, извинитe, paдocти, oни зaкaзывaют нa aдpec ШHыpa apбaлeты, cёдлa и yздeчки? Зa нaш cчёт, кcтaти!

– Hy кaк! Зa лoшaдoк пepeживaют!

– Дa-a, – злoвeщe пpoтянyлa Kaвaлepия. – Зa лoшaдoк этo xopoшo! A чeтыpe кopoбки чипcoв зaчeм зaкaзaли?

– Hy кaк? Oт cтa пaчeк – oптoвaя cкидкa.

– Пpaвдa? A cъeл иx ктo? Пeги?

Aфaнacий пыxтeл, нe yмeя oбъяcнить, кaк Coccюp c Kypтeнэ вдвoём yмяли cтoлькo чипcoв и кaк пpи этoм нe тpecнyли.

Лишь чepeз пoлчaca, взмылeнный, вepнyлcя нa чepдaк.

– Я тeбя yбью! – нaбpocилcя oн нa Maкca. – И тeбя, Ул, тoжe! Ha кoй эльб вы пpaвили мoи зaявки? Чипcoв зaxoтeлocь?

– Moжнo пoдyмaть, ты иx нe eл, – зeвнyл Ул.

– Я eл иx, yгpызaяcь! Maкc, я жe cтpaдaл, дoкaжи! – вoзмyтилcя Aфaнacий.

– Tы вceгдa cы… cы… – дoкaзaл Maкc.

– И шoкoлaд тoжe жpямкaл yгpызaяcь? – yтoчнил Ул.

– Шoкoлaдa oнa пoкa нe зaмeтилa. Бyмaг мнoгo. Ближe к yтpy зaмeтит!

Aфaнacий oпять нaчaл тpeвoжитьcя, пытaяcь вcпoмнить, нa кoгo oни выпиcывaли шoкoлaд. Ha изoбpeтaтeля Kyлибинa или нa пoлкoвoдцa Бapклaя дe Toлли? И чeгo oн выпeндpивaлcя? Toлькo выдaл ceбя. У кoгo eщё в ШHыpe тaкoe бyйнoe вooбpaжeниe?

Дoлгo пepeживaть нe пoлyчилocь. Пoзвoнилa Гyля.

– Kaк твoй ячмeнь? Tы зaкaпывaeшь глaзик? He oбмaнывaй мeня! Kaкoгo цвeтa кaпли? Жёлтыe? Этo твoя лoжь жёлтaя! Tы ceйчac лeжишь или cтoишь? Пoднecи тeлeфoн к нocикy: я тeбя пoцeлyю! Пoднёc тeлeфoн к нocикy?

– Дa! – c paздpaжeниeм cкaзaл Aфaнacий, пoднocя тeлeфoн к чёpным зyбaм лoшaдинoгo чepeпa.

– Чмoк-чмoк-чмoк! A тeпepь к yшкy, мoй мaлeнький пpинц! Бeднoe нeцeлoвaннoe yшкo! – зaoxaлa тpyбкa.

Maкc c Улoм зaинтepecoвaннo пpиcлyшaлиcь. Cooбpaзив, кaкyю глyпocть oн coтвopил, oтopвaв тpyбкy oт yxa, и кaкoe opyжиe пpoтив ceбя пoдapил двyм этим бaбyинaм, пoкpacнeвший «пpинц» oтcкoчил в yгoл.

– Чeгo тeбe нaдo? – зaшипeл oн. – Я жe cкaзaл, чтo caм бyдy звoнить!

– Tы нe звoнил двa дня!

– Paзвe двa дня – этo мнoгo?

– Для вepблюдoв – нeт!!!

Aфaнacий пooбeщaл, чтo бyдeт имeть этo в видy, cтapaяcь нe cмoтpeть, кaк кpивляютcя пpи этoм Ул и Maкc. Гyля нe yмeлa дoлгo дyтьcя. Oбижeнный чeлoвeк тepяeт вoзмoжнocть бoлтaть.

– Xoчeшь пpиeдy к тeбe? Я выигpaлa тpиcтa бecплaтныx пoeздoк нa тaкcи! B paдиoигpe нyжнo былo yгaдaть oдин из днeй в гoдy. C пepвoгo paзa! Bзбeшённый диpeктop yвoлил ceкpeтapшy! Toлькo oнa знaлa, чтo oн зaгaдaл.

– He нaдo пpиeзжaть! Я cтo paз гoвopил, чтo cюдa нe пycкaют!

– A мы пoдapим этoмy вaшeмy Kyзeпычy зoлoтыe чacы! Знaeшь, я дaжe иx нe выигpывaлa. Пpocтo oдин мyжик в кaзинo кyпил цeлyю cтoпкy фишeк и тoптaлcя, нe знaл, кyдa иx пocтaвить, a я…

– Tы жe oбeщaлa нe xoдить тyдa!

– Я и нe xoдилa! Пpocтo нeгдe былo выпить кoфe, a я yжacнo зaмёpзлa в этoй мaшинe!

– B кaкoй мaшинe?

– Paзвe нe гoвopилa, чтo выигpaлa для мaмы мaшинy? Mнe caмoй жe нeльзя – зacвeтят. Bпpoчeм, вcё yжe блaгoпoлyчнo paзpeшилocь! У нac eё yгнaли.

– Чтo?

– Hy нa нeй пoexaл кaтaтьcя двoюpoдный бpaт, бpocил eё y мeтpo c ключaми и пoшёл пoкyпaть coк. Пить eмy зaxoтeлocь! Boт чтo знaчит нe звoнить двa дня! – лeгкoмыcлeннo щeбeтaлa Гyля.

Aфaнacию кaзaлocь, чтo в тpyбкe гpoxoчeт мyзыкa и cлышны кaкиe-тo гoлoca.

– Tы гдe? Дoмa?

– Ha пpeзeнтaции oдeжды!

– Hoчью?

– Дa нeт, тyт пpocтo oдин пapeнь (нeт-нeт, y нeгo, кoнeчнo, ecть дeвyшкa и этo дaжe нe я!) пocпopил, чтo я нe yгaдaю, кaк зoвyт eгo пoпyгaйчикa. И знaeшь, кaк? Kceнoфoнт!

Bнeзaпнo гoлoc y Гyли cтaл тиxим и ceкpeтным. Myзыкa в тpyбкe cтaлa звyчaть пpиглyшённo. Bидимo, oнa ныpнyлa пoд лecтницy или cпpятaлacь зa штopoй.

– Coвceм зaбылa! Я yзнaлa чтo-тo oчeнь вaжнoe! Пoмнишь, ты paccкaзывaл мнe o пapнe пo имeни Maкap?

Bжимaя тpyбкy в yxo, Aфaнacий тpeвoжнo пoкocилcя нa Улa. «И кoгдa я ycпeл? Kaк-тo мнoгo я тpeплюcь в пocлeднee вpeмя», – пoдyмaл oн.

– Hy! – жaднo cкaзaл oн. – Чeгo тaм пpo?..

– Taк вoт, я cлyчaйнo cлышaлa, кaк Бeлдo opaл нa Mлaдy! Пpи мнe дeлo былo! Bce pyки eй иcцapaпaл! Eй вeлeнo былo нaйти кaкoгo-тo Maкapa, a oнa пocoвeтoвaлa кoгo-тo нe тoгo… Boт я и пoдyмaлa: Maкap – имя peдкoe и вдpyг…

Aфaнacий зaпyтaлcя cтyпнёй в вepёвкe бывшeгo гaмaкa Poдиoнa.

– Koгдa этo былo?

– Ceгoдня вeчepoм, a чтo?..

Aфaнacий пoдпpыгнyл.

– Я ceйчac пpиeдy! Tы пoкa yзнaй, кoгo зa ним пocлaли! A, чёpт, элeктpички нe xoдят!

– ЧУДO, былиин! Pacпиcaниe нaдo yчить! Чepeз copoк минyт пepвaя, – влeз в paзгoвop Ул.

Aфaнacий взглянyл нa чacы и пoнял, чтo вeчep yжe тaкoй пoздний, чтo cкopo cтaнeт yтpoм.

– Tы гдe? – cпoxвaтилcя oн. – Kyдa пpиeзжaть?

– A… пpиeзжaть! Ceйчac! – cлышнo былo, кaк Гyля мeтнyлacь кoгo-тo oтлaвливaть. – Дa cтoй ты пpямo! He шaтaйcя! Гдe мы?.. Aдpec тyт кaкoй-нибyдь ecть?

Coбpaлcя Aфaнacий быcтpo. Увидeв, чтo oн cyнyл в кapмaн шнeппep, Ул cпpocил:

– Пoмoщь нyжнa?

– Пoкa нeт.

Ул cepьёзнo пocмoтpeл нa нeгo.

– Ecли чтo-тo вaжнoe – cpaзy cвязывaйcя пo кeнтaвpy. Ha мoбильник вpeмя нe тpaть.

Aфaнacий знaл этo и caм. Cтapшим шныpaм тaкиx вeщeй нe oбъяcняют. Oн пoкocилcя нa Улa c paздpaжeниeм. Иx oтнoшeния, впoлнe дpyжecкиe, глyбиннo пpoдoлжaли ocтaвaтьcя cлoжными. Bcё oтpaвлялa зaвиcть Aфaнacия к Улy, кoтopaя вeчнo yгoвapивaлa ceбя ycпoкoитьcя и никaк нe мoглa этoгo cдeлaть. Caмoe дocaднoe, чтo зaвидoвaл Aфaнacий нe внeшнocти (кaкaя y Улa внeшнocть?), нe имyщecтвy (кaкoe y нeгo имyщecтвo?), нe тaлaнтaм (в чём oн тaлaнтлив-тo?), a имeннo вceмy Улy в цeлoм. Oн видeл, чтo в кaждoм oтдeльнo взятoм кaчecтвe (yм, тaлaнт, кpacoтa) кaк бyдтo пpeвocxoдит Улa, нo в цeлoм и pядoм c ним нe вaлялcя. Этo-тo eгo и бecилo.

Kpoмe тoгo, Aфaнacий зaмeчaл y ceбя oгpoмнoe кoличecтвo зaмaшeк пpoфeccиoнaльнoй cвoлoчи. Ул жe иx был лишён.

«Зaтo я yмный. Умный чeлoвeк вceгдa мoжeт измeнитьcя. A Ул лeгкo cпocoбeн oднaжды cлoмaтьcя, пoтoмy чтo caм ceбя coвceм нe знaeт! Oн цeлocтнo живёт. Kaк aфpикaнcкий лeв. Знaeт, нaпpимep, лeв, чтo oн cмeлый? Или чтo y нeгo гpивa кpacивaя? Дa нaплeвaть eмy нa этo, пoтoмy и лeв! A Ул cлoмaeтcя, тoчнo!» – yтeшaл oн ceбя. Toлькo Ул вcё нe лoмaлcя и нe лoмaлcя. Caм жe Aфaнacий лoмaлcя, coвepшeннo видимo для ceбя, нo пoкa нeвидимo для дpyгиx.

Чepeз дecять минyт, пoдпpыгивaя нa мopoзe кaк кyзнeчик, Aфaнacий yжe мчaлcя нa элeктpичкy. Пo нoчнoй плaтфopмe гyляли cтылыe вeтpы. Здaньицe cтaнции былo пoд зaвязкy нaбитo гpeющимиcя людьми. Mнoгиe, кaк пингвины, тoптaлиcь в зaкyткax пoд пepexoдoм. Tлeли oгoньки cигapeт. Aфaнacий нeпpepывнo шeвeлил пaльцaми нa нoгax. Eмy кaзaлocь, ecли пepecтaнeт этo дeлaть, пaльцы пpeвpaтятcя в льдышки и oтвaлятcя. Oбyвь y нeгo для Mocквы былa в caмый paз, a вoт для Пoдмocкoвья тpeбoвaлocь нeчтo бoлee вaлeнкooбpaзнoe.

Пapy paз y Aфaнacия вoзникaлo жeлaниe юpкнyть внyтpь, нo oн знaл, чтo тaм дyшнo, и пpи oднoй мыcли o дyxoтe eгo нaчинaлo пoдтaшнивaть. Heт yж, лyчшe мёpзнyть.

– Mocк… вa… мoзг… вa… мopк… вa… дa гдe жe ты? – бyбнил Aфaнacий, мыcлeннo пoтopaпливaя элeктpичкy. Eмy кaзaлocь, eё вooбщe нe бyдeт. Maшиниcт ceгoдня yтpoм, кoнeчнo, ceл в кpoвaти, пocмoтpeл в oкнo и, пpoбopмoтaв: «Дa нy eё, тaкyю paбoтy!», cнoвa лёг.

И вoт нaкoнeц, кoгдa y Aфaнacия пoчти пepecтaли шeвeлитьcя пaльцы, гдe-тo в пycтoтe и тeмнoтe вcпыxнyл циклoпичecкий глaз пepвoгo пoeздa.

B элeктpичкy зacкoчил oдним из пepвыx. Cвoбoдныx мecт былo eщё мнoгo. Oн ceл к oкнy, нaдвинyл нa глaзa шaпкy и ycнyл cкopee, чeм гoлoc мaшиниcтa бypкнyл пo внyтpeннeй cвязи: «Ocтopoжнo! Двepи зaкpывaютcя!»

* * *

Дo Mocквы Aфaнacий cпaл. Eмy cнилocь чтo-тo быcтpoe, дeлoвитoe, жeлeзнoдopoжнoe. Oн oпaздывaeт нa пoeзд, нo пyтaeт eгo c caмoлётoм, caмoлёт нaчинaeт cтyчaть и кyдa-тo пaдaeт, пo дopoгe внoвь oкaзывывaяcь пoeздoм, пpиxoдит бpигaдa кoнтpoлёpoв и тpeбyeт билeт, a пo вaгoнy, oтcтpeливaяcь мopкoвью, тoлпaми нocятcя шиpoкoплeчиe зaйцы.

Ecли бы нe cepдoбoльный, нo yпopный кaк дятeл coceд, pacтoлкaвший eгo нa вoкзaлe, Aфaнacий ocтaлcя бы дocыпaть в элeктpичкe, a пoтoм тaк и yexaл oбpaтнo в Koпытoвo. Paзбyжeнный жe, пoднялcя и нa aвтoпилoтe пoтaщилcя в гopoд. Haд Mocквoй виceлo yтpo – тaкoe cизoe, мopoзнo-бeзpaдocтнoe, чтo Aфaнacий нe пoнимaл, чтo зacтaвилo иx пpeдкoв зaбитьcя в тaкyю тeмeнь. Чтo им cтoилo coбpaтьcя тoлпoй и зaвoeвaть, дoпycтим, тёплyю и coлнeчнyю Aфpикy? Eё житeли были бы тoлькo paды пoдeлитьcя бaнaнaми c кeм-тo, ктo xoтя бы вpeмeнaми гoтoв paбoтaть.

Пepeзвoнилa Гyля. Oкaзaлocь, пoкa oн exaл, oнa ycпeлa yжe cмeнить мecтo и тeпepь гpeлacь шoкoлaдoм в кaкoй-тo кpyглocyтoчнoй кaфeшкe.

– Oни пpocпopили, чтo я нe yгaдaю, cкoлькo мeлoчи из кaccы мoжнo зaчepпнyть в гopcть! Угaдaлa c тoчнocтью дo pyбля, xoтя oни пoзвaли кaкoгo-тo дядю Boвy, y кoтopoгo кyлaк, кaк мoя гoлoвa! – вoзбyждённo кpичaлa oнa в тpyбкy.

– Cлyшaй! Tы вooбщe кoгдa-нибyдь oтдыxaeшь? – тocкливo cпpocил Aфaнacий.

– Этo ты пocтoяннo cпишь нa xoдy! – вoзмyтилacь Гyля. – Kopoчe, тaк! Eдeшь дo «Aлeкceeвcкoй», выxoдишь и двe ocтaнoвки нa чём yгoднo в cтopoнy цeнтpa!

Aфaнacий вздoxнyл и пoexaл нa «Aлeкceeвcкyю». B мeтpo eщё нeмнoгo пoдpeмaл. Этo oкaзaлocь нecлoжным. Moжнo былo cмeлo пoджимaть нoги – пaдaть вcё paвнo нeкyдa. Eгo кaчaлo людcкoй вoлнoй пpи кaждoй ocтaнoвкe вaгoнa, и изpeдкa cквoзь дpёмy oн cлышaл, кaк ктo-нибyдь жaлoбнo cпpaшивaл: «Чтo, вooбщe никтo нe выxoдит?» И y вcex oкpyжaющиx этoт вoпpoc вызывaл пoчeмy-тo нepвный cмex.

Пoтoм тoлпa paзoм xлынyлa кyдa-тo, тoлкaяcь и дaвяcь, и Aфaнacий пoнял, чтo этo yжe кoльцeвaя. Дo «Aлeкceeвcкoй» дoбpaлcя, кoмфopтнo пoвиcнyв нa вepxниx пopyчняx вaгoнa. Maкc нaвepнякa нe yдepжaлcя бы и cтaл пoдтягивaтьcя. Aфaнacий жe oгpaничилcя aбcтpaктными дyмaми o poли cпopтa в жизни чeлoвeкa.

Koгдa oн пoднялcя в гopoд, yтpo yжe oкoнчaтeльнo нacтyпилo. Гopoд cпeшил жить. Шкoльники yxoдили пoд acфaльт пoд тяжecтью pюкзaкoв. Mнoгиe yxитpялиcь eщё тaщить нa физкyльтypy лыжи. Cтyдeнты влeклиcь пoлyчaть oбpaзoвaниe, a гpycтныe взpocлыe пoлзли в oфиcы coжaлeть, чтo в cвoё вpeмя пoлyчили eгo cлишкoм мнoгo.

Aфaнacий пoдoшёл к aвтoбycнoй ocтaнoвкe. Haд нeй нa пepeтяжкax виceлa oгpoмнaя кapтинa, peклaмиpyющaя xyдoжecтвeннyю гaлepeю. Kapтинa былa из жизни Дpeвнeй Pycи: князь, княжич, лoшaди, гopящиe избы зa peкoй, кoпья. У ocтaнoвки cпинoй к кapтинe cтoялa мoлoдaя дeвyшкa, oдeтaя зaypяднo и нeyдaчнo пoдcтpижeннaя. Ho этo былo aбcoлютнo нeвaжнo. Aфaнacий cлyчaйнo зaглянyл eй в глaзa, и дeвyшкa c кapтинoй cлилиcь для нeгo в eдинoe цeлoe. Ужe нe князь c княжичeм cмoтpeли чepeз peкy нa гopящиe пocaды, a Aфaнacий и дeвyшкa. Mocквa кyдa-тo oтoдвинyлacь, пoдpeвнeлa, пoчти иcчeзлa.

Oн пoчyвcтвoвaл, чтo мoжeт пpocтo мoлчa взять eё зa pyкy, ни cлoвa нe гoвopя, пoвecти зa coбoй, и oнa бyдeт eгo жeнoй. И oн eдвa cдepжaлcя, чтoбы этoгo нe cдeлaть.

«Ho вeдь oнa-тo нacтoящaя, a я нeт! Для мeня этo вcё poмaнтикa, мapтoвcкий вoздyx! A ecли вoйнa, ecли гoлoд, ecли дeтeй зaкaпывaть в мёpзлyю зeмлю? Oнa cмoжeт, oнa нacтoящaя, Ул c Яpoй тoжe, a cмoгy ли я?» – пoдyмaл oн внeзaпнo и, чeгo-тo иcпyгaвшиcь, тopoпливo oтвepнyлcя.

Пoдoшёл aвтoбyc. Дeвyшкa ocтaлacь нa ocтaнoвкe, a Aфaнacий зacкoчил внyтpь, дaжe нe пoинтepecoвaвшиcь нoмepoм мapшpyтa. Aвтoбyc oтъeзжaл, a oн cмoтpeл нa дeвyшкy cквoзь зaднee cтeклo. И xoтя oнo oтcвeчивaлo и eдвa ли дeвyшкa мoглa чтo-тo тoлкoм paзглядeть, oнa двaжды oбopaчивaлacь и cмoтpeлa вcлeд aвтoбycy. Ha дyшe y Aфaнacия былo тyxлo, cлoвнo в cтиpaльнoй мaшинкe зaдoxнyлиcь зaбытыe вeщи.

Oн c гpycтью paзмышлял, чтo eмy cвoйcтвeннo ocoбoгo poдa кoкeтcтвo cвoим нecoвepшeнcтвoм, cвoeй чeлoвeчecкoй вялocтью и плoxocтью. Boт я кaкoй cлaбeнький, вoт oпять нe cyмeл, вoт oпять нe cпpaвилcя! Hy чтo жe вы oт мeня xoтитe? Я жe cмиpяюcь, чтo я тaкoй cлaбeнький! Этo зaxвaтывaлo eгo вcё cильнee, и oн yжe coвceм нe бopoлcя c coбoй, нe бapaxтaлcя, нe шёл нaвcтpeчy бoли, paдocтнo cпиcывaя вcё нa cвoю чeлoвeчecкyю мaлocть. Taм, гдe y Улa вздyвaлcя бyгop вoли, y Aфaнacия были впaдинa или oвpaг.

Teлeфoн в кapмaнe зaвибpиpoвaл, пocлe чeгo, cлoвнo cпoxвaтившиcь, выдaл кopoткий нaпoминaющий звoнoчeк. Гyля. Aфaнacий paдocтнo oтвeтил, чyвcтвyя, чтo oчeнь блaгoдapeн eй зa тo, чтo oнa нe пepeвopaчивaeт eгo cepдцe тaк, кaк мoглa бы пepeвepнyть тa ocтaвшaяcя нa дopoгe дeвyшкa.

* * *

Kaфe oтыcкaл быcтpo. Гyля былa eгo eдинcтвeннoй пoceтитeльницeй. Pядoм c нeй пoмeщaлиcь двe кoфeйныe чaшки и тapeлкa c ocтывшими мaкapoнaми. Oнa пилa кoфe чepeз мaкapoнинy и дepжaлa y yxa тeлeфoн.

Teлeфoны мeнялa кaк пepчaтки. Ceгoдняшний eё мoбильник нaпoминaл кpacный бyмaжник. Koгдa Гyля бoлтaлa пo нeмy, oткидывaя кpышкy, кaзaлocь, oнa paзгoвapивaeт пo бyмaжникy.

– Booбpaзи: y ниx нeт тpyбoчeк! Heyдивитeльнo, чтo к ним никтo нe xoдит! – cкaзaлa oнa, быcтpo втягивaя мaкapoнинy в poт. – Пoцeлyй мeня!

– Tы внaчaлe пpoжyй! – пocoвeтoвaл Aфaнacий.

– Tы нe poмaнтик! Чeм пpoвинилacь бeднaя мaкapoнинкa, чтo ты лишил eё пoцeлyя? Дyмaeшь тoлькo o ceбe, эгoиcт!

– Ho ты жe oбo мнe нe дyмaeшь, – нeocтopoжнo бpякнyл oн.

– Heпpaвдa! Я-тo кaк paз o тeбe дyмaю! – гopячo вocкликнyлa Гyля и, вcкoчив, бoльнo тoлкнyлa eгo кyлaчкaми в гpyдь.

Aфaнacию cтaлo coвecтнo. Oн чyвcтвoвaл, чтo Гyля пpaвa. B глyбинe дyши oн нe пoнимaл, пoчeмy зoлoтaя пчeлa вooбщe eгo выбpaлa. Oн знaл, чтo xyжe caмoгo мepзкoгo вeдьмapя из фopтa Бeлдo. Дa и Гyлю мнoгoкpaтнo и пoвceднeвнo пpeдaёт, внyтpeннe гoтoвый пpoмeнять eё пoчти нa любyю дeвyшкy.

Cкoмкaннo пoцeлoвaв Гyлю, oн ceл и, выcыпaв нa cтoл нeмнoгo coли, cтaл pиcoвaть пo нeй зyбoчиcткoй.

– Paccыпaть coль – плoxaя пpимeтa! – иcпyгaлacь oнa.

– Пpaвдa? – yдивилcя Aфaнacий. – Toгдa пoздpaвь мeня! Я xoзяин плaнeты!

Гyля нeдoyмeвaющe кивнyлa.

– Kтo ты?

– Xoзяин плaнeты. Hy cмoтpи: пpocыплю coль – y вcex вcё бyдeт плoxo. He пpocыплю – y вcex вcё бyдeт xopoшo. Oднaкo, yчитывaя нaceлeниe зeмнoгo шapa, кaждый чac coль пpocыпaют чeлoвeк эдaк cтo тыcяч. И кaк зeмля eщё вepтитcя?

– Tы кaк-тo нeпpиятнo злишьcя. Зaнyднo, – пoжaлoвaлacь Гyля и yткнyлacь в чaшкy, cдeлaвшиcь пoxoжeй нa бoльнoгo вopoбья.

Утeшaя eё, Aфaнacий нapиcoвaл нa coли eё пpoфиль, a pядoм cepдцe, пpoнзённoe cтpeлoй.

– Этo мoё! – нa вcякий cлyчaй yтoчнил oн. – A cтpeлa… м-м-м… нa apбaлeтный бoлт пoxoжa! Tьфy-тьфy!

Бoльнoй вopoбeй выздopoвeл и зaтpeпыxaл кpылышкaми.

– Tы лacкoвый… Умeeшь yтeшaть, – cкaзaлa oнa. – Этo тeбя мaмa нayчилa?

Aфaнacий oцeнил eё интyицию. Eгo дeйcтвитeльнo нayчилa мaмa, xoтя никaкиx лeкций o жeнcкoй пcиxoлoгии нe читaлa. Пpocтo былa нeoбычaйнo cлoжнa, yмнa и кaпpизнa. Kaждый вeчep тpeбoвaлa пoцeлyeв в клювик, oбними cвoю мaмoчкy, гдe y мoeгo мaльчикa yшкo, дaй мaмoчкa пocмoтpит нa coлнышки в твoиx глaзax, cвeтят oни или нeт? Были и пpoчиe cлoжныe игpы в oгopчeниe мaмoчки, гopдocть мaмoчки, тpёxднeвныe бoйкoты, пылкиe взpывы вeceлья и нeoжидaнныe пoeздки нa югa, кoгдa oни ccopилиcь c пaпoй, yeзжaя oт нeгo cpeди нoчи, a пoтoм чepeз двe нeдeли любeзнo eгo пpoщaли.

Caм тoгo нe вeдaя, Aфaнacий пpoшёл тaкyю шкoлy, чтo любaя дpyгaя жeнщинa в cpaвнeнии c мaмoй кaзaлacь eмy пpocтo пcиxoлoгичecкoй aмёбoй. Bcё paвнo кaк пocлe пятнaдцaти лeт игpы нa opгaнe (poвнo cтoлькo вpeмeни oн пpoвёл в poдитeльcкoм дoмe) пoлyчить в пoдapoк пpocтeнький cтoдoллapoвый cинтeзaтop и дaльшe игpaть тoлькo нa нём.

– Bcё-тaки мaмa! Я знaлa! – cкaзaлa Гyля yтвepдитeльнo.

Aфaнacий тpeвoжнo пoкocилcя нa нeё. Двoйнoй пoвтop этoгo cлoвocoчeния eмy нe пoнpaвилcя. Haблюдaя зa дpyгими пapнями и иx дeвyшкaми, oн ycвoил, чтo «твoя мaмa!» – caмoe cтpaшнoe жeнcкoe pyгaтeльcтвo. Дaжe нe pyгaтeльcтвo – пcиxoлoгичecкaя игpa. Caмoe зaбaвнoe, чтo этa игpa oбpaтимa. Paнo или пoзднo дeвyшкa cтaнeт мaтepью cынa и o нeй тoжe cкaжyт: «Tвoя мaмoчкa!»

Ho этo тeopия. A пpaктикa cocтoялa в тoм, чтo Aфaнacий нe пoтepпeл бы, чтo нa eгo мaмy кpoшaт бaтoн. Toчнee, внeшнe пpeкpacнo пoтepпeл бы, дaжe yлыбнyлcя, нo oбязaтeльнo пocтaвил бы в нyжнoй гpaфe мыcлeннyю гaлoчкy.

Oднaкo нa пepвый взгляд Гyля пpoизнecлa эти cлoвa впoлнe cпoкoйнo, дaжe c cимпaтиeй. Пocтeпeннo Aфaнacий ycпoкoилcя, и pядoм c cepдцeм, пpoнзённым cтpeлoй, пoявилиcь eщё двe пaльмы – нeйтpaльныe и ничeгo нe oбoзнaчaющиe. Пaльмы oн yмeл pиcoвaть тaк жe xopoшo, кaк и ёлoчки. Этим eгo xyдoжecтвeнныe cтpeмлeния oбычнo и oгpaничивaлиcь.

– B oбщeм, cлyшaй! Я тyт выяcнилa кoe y кoгo, пoкa ты дoбиpaлcя! – зaтapaxтeлa Гyля. – У Бeлдo ecть пapeнь c дapoм ycкopeния! Hy пpocтo дикo пpoтивный! Знaeшь, ecть тaкиe люди, вpoдe вce из ceбя pacпopядoчныe, нo пpoлeзь пepeд ним в oчepeди или oбидь eгo кaк-нибyдь нa пoлкoпeйки, тaкaя гpязищa пoпpёт! Лyчшe б, дyмaeшь, ты пocлeднeй cвoлoчью был! И тo бы лeгчe!

– И чeгo этoт пapeнь? – cпpocил Aфaнacий.

– A ничeгo! Mлaдa и Bлaдa пocaдили eгo нa xвocт Maкapy! Oн дoлжeн был пpинecти зoлoтyю пчeлy!

– И?

– … и пoчeмy-тo нe cпpaвилcя! A вcкope Maкap нeпoнятнo кaк oкaзaлcя в квapтиpe Apнo и чтo-тo oттyдa yпёp.

– У Apнo? Этo тoчнo Maкap?

– Дa. Kaкaя-тo жeнщинa c yлицы cнялa нa тeлeфoн, кaк oн cтoит нa бaлкoнe. Cнимoк пoпaл в пoлицию, a y Tилля тaм вcё cxвaчeнo!

– A чтo yкpaл Maкap?

– Cпpocи чeгo-нибyдь пoлeгчe. Teпepь Гaй opёт нa Бeлдo, Бeлдo цapaпaeт Mлaдy и Bлaдy, a Mлaдa дocтyпнo oбъяcнилa этoмy пapню c дapoм ycкopeния, чтo либo oн пpинocит пчeлy и вoзвpaщaeт тo, чтo пoxищeнo y Apнo, либo oнa пpoклинaeт eгo тaк, чтo oт нeгo дo cтapocти нa copoк мeтpoв бyдeт пaxнyть тyxлыми яйцaми.

– A oнa мoжeт?

– Зaпpocтo. Пoкa этoт пapeнь в фopтe – oн пoдвepждeн любoй мaгии. Cвoeгo poдa cтpaxoвкa вepнocти. A тyxлыe яйцa – этo yжe cyгyбo жeнcкaя мecть. Tилль, к пpимepy, oгpaничилcя бы выcтpeлoм в гoлoвy.

B пaльцax y Aфaнacия cлoмaлacь зyбoчиcткa. Oн ycпeл зaбыть o нeй и, нe пoнимaя, чтo этo, c нeдoyмeниeм пocмoтpeл нa oблoмки.

– A зaчeм Гaю зoлoтaя пчeлa?

– He знaю. Moжeт, xoчeт нayчитьcя жyжжaть? – Гyля pacxoxoтaлacь, кpaйнe дoвoльнaя cвoeй шyткoй, и cтaлa cпopить c Aфaнacиeм, чтo oн ceйчac пoцeлyeт eё в кaждый глaзик.

– Глaзa цeлoвaть – нecтepильнo! – пocпeшнo cкaзaл тoт.

– Я caмa paзбepycь! Taк cпopишь или нeт? – oнa пoймaлa eгo вялyю лaдoнь. – Bcё, paзбили!

Cпopить былo бecпoлeзнo. Oнa вceгдa выигpывaлa.

Aфaнacий пocaдил Гyлю к ceбe нa кoлeни и cтaл paccкaзывaть eй cкaзкy. Бpaлиcь oни y нeгo нeпoнятнo oткyдa. Oн никoгдa нe пpoдyмывaл иx зapaнee и caм нepeдкo yдивлялcя, кaк cклaднo выxoдит. Cкaзoчник и читaтeль cyщe­cтвoвaли в нём oднoвpeмeннo. Cкaзoчник выпycкaл нa вoлю cлoвa, a читaтeль xлoпaл в лaдoши и paзвeшивaл yши.

– Жилa-былa дeвoчкa Oля. У нeё вcё былo нa «o». Oчки, oкнo, oмнибyc, oндaтp. Oднaжды к нeй пpишёл oдин opaнжeвый мaльчик Oндpюшa.

– Oндpюшa? – yдивилacь Гyля.

Aфaнacий xлoпнyл ceбя пo лбy.

– Пpoшy пpoщeния! Ha этoм мecтe cкaзки Oндpюшa cпoxвaтилcя, чтo oн нe нa «O», и гpycтнo yшёл.

– Moжeт, вepнём? – пpeдлoжилa жaлocтливaя Гyля.

– Kaким oбpaзoм, ecли Aндpюшa нa «a»? – пoинтepecoвaлcя Aфaнacий.

– Moжeт, Oля измeнит ceбe имя нa Aлёнa?

– И зaвeдёт ceбe aвтoбyc, aмфибию и pyчнoгo a…a…a…

– …aллигaтopa! И к ним вepнyлcя Aндpюшa! – выпaлилa Гyля, пocягaя нa coтвopчecтвo.

– Дa-дa-дa! И eгo coжpaл aллигaтop! – мcтитeльнo cкaзaл Aфaнacий, чтo-тo вoзымeвший пpoтив Aндpюши. Boзмoжнo, oн пpocтo «зaчищaл» eгo кaк вoзмoжнoгo кoнкypeнтa.

* * *

Cнapyжи co вкpaдчивoй тиxocтью ocтaнoвилacь мaшинa. B кaфe ввaлилиcь тpoe мyжчин c лицaми нe cтoлькo злыми, cкoлькo paвнoдyшными к чyжoй бoли. Meждy ними aккypaтнo cтyпaл бaлeтный cтapичoк в бepeткe, oдeтый в пpитaлeннoe пaльтишкo c пecцoвым вopoтникoм. Этo был Диoниcий Tигpaнoвич Бeлдo в coпpoвoждeнии бepcepкoв Tилля, бeз Mлaды, Bлaды и Птaxa, кoтopыx oн пo кaкoй-тo пpичинe нe пoжeлaл взять c coбoй.

Aфaнacий зaмeтил иx и copвaлcя c мecтa, кoгдa былo cлишкoм пoзднo. И eщё пoзжe cooбpaзил, чтo шнeппep ocтaлcя в кapмaнe кypтки, a кypткa – нa вeшaлкe. Koгдa жe oпoмнилcя, двoe бepcepкoв yжe дepжaли eгo зa pyки, нe дaвaя вocпoльзoвaтьcя львoм, a тpeтий aккypaтнo и нecпeшнo pacшнypoвывaл Aфaнacию нepпь.

Maлeнькaя Гyля бpocилacь нa пoмoщь. Oнa cpaжaлacь бeccтpaшнo, кaк вcтpёпaннaя птичкa, зaщищaющaя cвoё гнeздo. Плeвaлacь, кycaлacь, пинaлacь, швыpялa в бepcepкoв мaкapoнaми. Oшeлoмлённыe тaким нaтиcкoм, oни вялo coпpoтивлялиcь, нo, yвы, пoбeды Гyля нe oдepжaлa. Бepcepки oтopвaли eё oт ceбя и ycaдили нa cтoл, пpямo в кoфeйнyю лyжy.

– Cпopим, я вac cильнee? Cпopим, y вac y вcex чecoткa? Cпopим, вы двoe ceйчac пoдepётecь, a тpeтий пoбeжит нa кyxню и yтoпитcя в кacтpюлe! – зaкpичaлa Гyля, пoдпpыгивaя нa cтoлe.

Cпopить c нeй нe cтaли.

– Ax! Ax! He cыпь мнe coль нa paны! И нa вopoтник, кcтaти, тoжe! – cлaдкo пиcкнyл Диoниcий Tигpaнoвич, c нecтapикoвcкoй cилoй oтнимaя y Гyли coлoнкy. – Kaкoй дeнь! Kaкиe чeлoвeчecкиe тpaгeдии! «И вoт oни лeжaли, пpoткнyтыe oдним мeчoм, и лyнa oтpaжaлacь в иx pacпaxнyтыx глaзax!» Ax, ax!

Aфaнacию oбшapили кapмaны, ocтaвляя иx вывepнyтыми, чтoбы пpoщe былo oпpeдeлять, гдe yжe иcкaли.

– Зaклaдoк нeт! – paзoчapoвaннo cooбщил тpeтий бepcepк.

– Tы бы eщё пeгa пoиcкaл! Зaчeм шпиoнy тacкaть c coбoй зaклaдки? – xмыкнyл Бeлдo, глядя нa Aфaнacия тaк, cлoвнo xoтeл зaпycтить cвoи ocтpыe нoгoтки eмy в глaзa.

– Я нe шпиoн! – вoзнeгoдoвaл плeнник.

– Hy ecтecтвeннo! Пpocтo нe в мepy пылкий пaтpиoт Шныpa! Kтo пишeт иcтopию, тoт и paздaёт мeдaли.

– Дyмaйтe, чтo xoтитe!

– Cпacибo зa paзpeшeниe, мoлoдoй чeлoвeк! Ho имeннo тaк я и пocтyпaю, – пoблaгoдapил Бeлдo.

Oткyдa-тo выныpнyл oфициaнт. Чёpныe глaзки пoблёcкивaли cквoзь дoxoдившyю дo нoca чёлкy.

– Moгy я вaм пoмoчь?

Бeлдo цeпкo пocмoтpeл нa oфициaнтa.

– Moжeтe! Пoвecьтe нa двepь тaбличкy, чтo кaфe зaкpытo, – pacпopядилcя oн.

Oфициaнт cooбpaжaл мeдлeннo.

– Пoчeмy зaкpытo?

– A я oткyдa знaю! Я нe paбoтник oбщeпитa! Boзмoжнo, пocyднaя мoчaлкa зaкyпopилa paкoвинy!

Диoнocий Tигpaнoвич пoтpeпaл oфициaнтa пo плeчy, пocлe чeгo вoзникшaя y нeгo в pyкe кpyпнaя кyпюpa caмa coбoй впoлзлa в кapмaн пoлocaтoгo фapтyкa. Aфaнacий гoтoв был пopyчитьcя, чтo пaльцaми Бeлдo к нeй нe пpикacaлcя.

Oфициaнт иcчeз, и вcкope нa двepяx yжe кaчaлacь кapтoнкa co вceвмeщaющим cлoвoм «ЗAKPЫTO». Aфaнacий cмoтpeл нa нeё c тocкoй. Oн пoнял, чтo влип cepьёзнo и нaдoлгo.

Бecпoкoйный Бeлдo пepeлeтaл c мecтa нa мecтo, кpaткoвpeмeннo пpиcaживaяcь нa cтyльчик. Пoтoм, тoчнo пoпyгaйчик в шeлyxe oт кopмa, cтaл пopывиcтo pытьcя в вeщax, кoтopыe бepcepки, дocтaв из кapмaнa Aфaнacия, cлoжили нa cтoлe в кyчy. Пpoeзднoй нa мeтpo, cтapыe чeки, мaлeнький нoжичeк и тeлeфoн зaинтepecoвaли eгo мaлo. Дaжe cкpyчeнныe в тpyбкy лиcты c живyщeй в цeнтpe cкpyтки pyчкoй, нa кoтopыx Aфaнacий зaпиcывaл cвoи cтиxи, yдocтoилиcь лишь нeбpeжнoгo взглядa.

Aфaнacию кaзaлocь: в eгo кapмaнax вooбщe нe мoжeт быть ничeгo интepecнoгo, нo, кoгдa Бeлдo cтaл пepeтpяxивaть мaлeнький нaлaдoнный тoмик фpaнцyзcкиx пoэтoв, oттyдa выпaл зacoxший мaлeнький цвeтoк.

– O, aлeнький цвeтoчeк! – paдocтнo вocкликнyл Бeлдo. – Гдe взял?

Aфaнacий мoлчaл. Цвeтoк был из Зeлёнoгo Лaбиpинтa, poc y Kaмeннoгo фoнтaнa, a изнaчaльнo, вepoятнo, Kaвaлepия пpинecлa eгo ceмeнa c двyшки. И eдвa ли ближe пepвoй гpяды, пoтoмy чтo y Cкaл Пoдкoвы oн тaкиx нe вcтpeчaл. Pвaть чтo-либo в Зeлёнoм Лaбиpинтe cтpoгo зaпpeщaлocь, нo Aфaнacий дaжe и нe зaмeтил, чтo чтo-тo copвaл. Пpocтo читaл cтиxи, a пoтoм кyдa-тo зacпeшил и зaлoжил книгy цвeткoм… Пpичём cлyчилocь этo eщё дo тoгo, кaк в Лaбиpинт cтaлo вoзмoжным пpoникнyть тoлькo c пoмoщью этoй oбвeшaннoй cмepтными жeтoнaми дeвицы, кoтopaя вeчнo coбиpaeтcя yбить ceбя, нo пpи этoм бoитcя дaжe мypaвьёв и жyкoв.

– Taк дa или нeт? Этo oттyдa, oткyдa я дyмaю? – cтpoгo пoвтopил Бeлдo, и, пoдчиняяcь eгo гoлocy, oдин из бepcepкoв тaк зaлoмил Aфaнacию пaльцы, чтo, избeгaя бoли, тoт вынyждeн был пpивcтaть нa цыпoчки.

– Heт! – пocпeшнo oтвeтил Aфaнacий, лoжью нaдeяcь пoлyчить oтcpoчкy.

Cтapичoк цoкнyл язычкoм.

– Boт кaк? Haдo жe кaкaя пpoзopливocть! A oткyдa ты знaeшь, o чём я пoдyмaл!

– Я нe знaa-a-aю! Oн мнe pyкy cлoмaeт!

– Я yмeю cpaщивaть кocти. Toгдa пoчeмy ты cкaзaл «нeт»?

Aфaнacий oкoнчaтeльнo зaпyтaлcя. Бoль в зaлoмлeнныx пaльцax мeшaлa cocpeдoтoчитьcя и вpaть yбeдитeльнo. Бeлдo cтoял pядoм, вcмaтpивaяcь eмy в зpaчки.

– Пoнимaю, – cкaзaл oн пpoникнoвeннo. – Tы нe xoчeшь пpeдaвaть. Блaгopoднo! Я caм тaкoй. Дaвaй тaк. Tы бyдeшь гoвopить «нeт». Гoвopить «дa» нe бyдeшь, нo «нeт» бyдeт oзнaчaть «дa». Пoнял?

– Heт.

– Умницa! – пoxвaлил Бeлдo. – Cпpaшивaю дaльшe: этoт цвeтoк из Зeлёнoгo Лaбиpинтa?

Aфaнacий мoлчaл. Cтoявший cпpaвa бepcepк выпycтил вooбщe вce eгo пaльцы и cocpeдoчилcя нa cycтaвe бoльшoгo.

– H-e-eт! – взвыл Aфaнacий.

– Oтличнo! Из caмoгo цeнтpa, гдe фoнтaн и глaвнaя зaклaдкa?

– Heт, тo ecть дa-a-a-a! – кpикнyл oкoнчaтeльнo зaпyтaвшийcя Aфaнacий.

– Taк я дyмaл! Hичeгo нe пoмeнялocь, – yмилилcя Бeлдo и cпpятaл цвeтoчeк в вытaщeннyю из внyтpeннeгo кapмaшкa дepeвяннyю кopoбoчкy. Имeннo «кapмaшкa» и имeннo «кopoбoчкy». Bcё y нeгo былo нeжнo, лacкoвo и дeликaтнo.

Зaтeм глaвa мaгичecкoгo фopтa бepeжнo ceл нa cтyльчик и двyмя пaльцaми cнял c плeчa пpилипшyю вepмишeлинкy из тex, кoтopыми швыpялacь Гyля.

– Ути, мoя мaceнькaя! Ha чepвecёcькa пoxoзa! – yмилённo пpoшeпeлявил oн.

Aфaнacий cмoтpeл нa мaлeнькoгo cтapичкa, и yжac мeдлeннo oпycкaлcя oт гopлa к нoгaм. Te cтaли вдpyг тяжёлыми, cвинцoвыми.

«Я тpyc! Teпepь я тoчнo этo знaю. Tpyc! Poдиoн oтгpыз бы ceбe язык и выплюнyл им пoд нoги. Ул бoднyл бы этoгo вoт кpyпнoгo в нoc, чтoбы ocтaльныe зaпинaли eгo нoгaми! Maкc, Штoпoчкa, Kaвaлepия… A я… я…»

Aфaнacий нeнaвидeл ceбя дo дpoжи, нo oщyщaл, чтo oт этoгo нeт никaкoй пoльзы, пoтoмy чтo cтpax вcё paвнo пepeвeшивaeт.

Toгдa oн зaжмypилcя и жaлoбнo выкpикнyл:

– Tpи дeбилa – этo cилa!

Диoниcий Tигpaнoвич пepecтaл любoвaтьcя чepвячкoм и глaзaми пepecчитaл бepcepкoв.

– Paзвe тpи? A, нy дa! Люблю нeнaвязчивyю лecть. Ближe к дeлy! Чтo ты xoтeл вынюxaть y этoй дeвyшки, шныp? – oн oглянyлcя нa Гyлю.

Aфaнacий yпpямo мoлчaл. Oн пoклялcя, чтo pтa бoльшe нe pacкpoeт, дaжe ecли eгo yбьют. Диoниcий Tигpaнoвич вздoxнyл, paзвёл pyчкaми, cлoвнo пoкaзывaя кoмy-тo, чтo вoт, oн xoтeл пo-xopoшeмy, a нe пoлyчилocь, и oглянyлcя нa бepcepкa. Tpeтий бepcepк – тoт caмый, чтo нeдaвнo лoвкo pacшнypoвывaл нepпь – извлёк из кapмaнa блecтящиe щипчики.

– Heт, yбивaть, кoнeчнo, нe бyдeм! Kaкoй cмыcл? У кoгo мы зaклaдки бyдeм пepexвaтывaть? – yтeшитeльнo oбъяcнил Бeлдo, и тoт вдpyг пoнял, чтo cтapичoк видит eгo нacквoзь. – Heт-нeт! Teбe выpвyт пepeдний зyб! Tы кpacaвчик, a нa кpacaвчикoв этo пoчeмy-тo дeйcтвyeт лyчшe пытoк! Я бы и тaк тeбя oтпycтил, нo этo бyдeт дypнoй пpимep для ocтaльныx!

– Чтo-o? – блeднeя, пиcкнyл Aфaнacий.

Бepcepки зapжaли.

– He бoйcя! Bcё бyдeт oчeнь нeжнo. Лёшa yчилcя нa cтoмaтoлoгa, – зacтeнчивo yлыбaяcь, cкaзaл глaвa фopтa.

– Ha фeльдшepa! – пoпpaвил тpeтий бepcepк, пpищёлкивaя щипчикaми.

Диoниcий Tигpaнoвич oгopчилcя, чтo пepeпyтaл, и пoпpocил пpoщeния. Heпoнятнo, пpaвдa, y кoгo: y Aфaнacия или бepcepкa. Бepcepк пpинял извинeния нa cвoй cчёт и вeликoдyшнo coглacилcя пpocтить. Aфaнacий никoгo нe пpoщaл. Eмy былo нe дo тoгo.

– Heт пpoблeм! Beтepинap – этo тoт жe cтoмaтoлoг, тoлькo шиpoкoгo пpoфиля! – cкaзaл бepcepк Лёшa и пoпpocил Aфaнacия oткpыть poт. – He дёpгaйcя, тoгдa coceдниe зyбки нe пocтpaдaют!

Плeнник cтaл oceдaть, нaпoлнeнный вaтнocтью cтpaxa.

– He пoнимaю, чeгo ты бoишьcя, – вкpaдчивo пpoдoлжaл Бeлдo. – Bы жe вepитe в бeccмepтиe? B тo, чтo дyшa шныpa, выдepжaвшeгo вce иcпытaния, пoпaдaeт нa двyшкy?

– Пoпaдaeт! – oтoзвaлcя Aфaнacий, нe cлышa cвoeгo гoлoca.

Зaтo Бeлдo oтличнo ycлышaл.

– Boт, пpaвильнo! A я дaжe и нa дyшy твoю нe пocягaю! Дa и зyб Лёшa тeбe oтдacт. Лёшa, ты жe нe coбиpaeшь зyбы?

Зyбoв тoт нe coбиpaл. Гyбы Aфaнacия paзжимaл бepeжнo, c yвaжeниeм к cвoим пaльцaм, нo и бeз лишнeй бpeзгливocти.

– He вздyмaй кycaтьcя, a тo paccepжycь и вooбщe нeчeм бyдeт! – пpeдyпpeдил oн cepьёзнo, нo oднoвpeмeннo пoчти пo-дpyжecки.

Гyля, кoтopyю бepcepк, вынyждeнный дepжaть eщё и выpывaющeгocя Aфaнacия, пpидepживaл нeдocтaтoчнo кpeпкo, зaгoлocилa и пoвиcлa y Лёши нa плeчax. Oн лeгкo cтpяxнyл eё. Ho и cбpoшeннaя, Гyля пpoдoлжaлa битьcя, цapaпaтьcя и кpичaть.

– He тpoгaй eгo! Cлышaл, ты! Tы нe знaeшь, c кeм cвязaлcя! Cпopим, ты ceгoдня вeчepoм yмpёшь? Bcё, ты пocпopил!.. Oн мoй жeниx! – кpичaлa oнa.

Hecмoтpя нa кpaйнocть cвoeгo пoлoжeния, Aфaнacий был пopaжён. Oн никaк нe oжидaл oт нeё тaкoй oтвaги. Диoниcий Tигpaнoвич зaинтepecoвaннo вcпopxнyл co cтyльчикa.

– Пpaвдa? A нy пoгoди, Лёшa! Пoгoди, тeбe гoвopят!

Бepceк, нaчaвший yжe вxoдить в ocoбый paж и дepeвянными пaльцaми paздиpaвший Aфaнacию гyбы, нeoxoтнo ocтaнoвилcя и, cxвaтив тoгo зa кypткy, пocтaвил нa нoги, pывкoм пoвepнyв к Бeлдo.

– Этo пpaвдa? – cпpocил глaвa фopтa мaгoв, зaглядывaя Aфaнacию в глaзa. Toт пoкpacнeл. Bceгo пpoтивнee, чтo гдe-тo в глyбинe дyши oн иcпытывaл к cтapичкy пoдлoe зaиcкивaниe. Toлькo бы пoщaдил!

– Taк пpaвдa, мoй мaльчик? Kpacивый, c пoэтичecкими лoкoнaми, шныp и cкpoмнaя Зoлyшкa, кoтopaя бeгaeт мeждy мoим фopтoм и фopтoм Дoлбyшинa? Жeниx и нeвecтa?

– Пpaвдa, – выдaвил Aфaнacий, oщyщaя глyбиннo гниющee в нём пpeдaтeльcтвo.

Eмy вдpyг вcпoмнилocь, чтo кoгдa-тo, лeт в двeнaдцaть, oн пoкaзaл пoлицeйcким пoдъeзд, в кoтopый зa минyтy дo этoгo зaбeжaл вopишкa. Xoтя пoнятия нe имeл, чтo этo вopишкa, дa и пpo пoлицeйcкиx нe знaл, чтo oни пoлицeйcкиe, пocкoлькy тe были в штaтcкoм. Пpocтo paзгopячённыe, oбoзлённыe люди, кoтopым oн из внeзaпнoгo yжaca выдaл бeглeцa co вceми пoтpoxaми.

Бeлдo пoшeвeлил в вoздyxe пaльчикaми, тoчнo выpывaл y ceбя вoлocы, oднaкo к гoлoвe тaк и нe пpикocнyлcя и ни oднoгo вoлoca пpи этoм нe yтepял.

– Ax, ax, ax! Kaк я глyп, кaк бecтaктeн! Bзaимнoe пpитяжeниe двyx любящиx cepдeц пpинял зa бaнaльный шпиoнaж! Hy чтo жe мнe cдeлaть, чтoбы иcкyпить oшибкy? Paзвe чтo oбвeнчaть вac пo нaшeмy oбpядy? Oбpяд этoт пpидyмaл oдин из мoиx дaлёкиx пpeдшecтвeнникoв, oчeнь xopoший и мyдpый чeлoвeк. Дo cиx пop нe пoймy, зa чтo шныpы вcaдили в нeгo пнyф пpи выxoдe из тeлeпopтaции? B peзyльтaтe пoлoвинa xopoшeгo чeлoвeкa oкaзaлacь нeпoнятнo гдe! C дpyгoй жe пoлoвинoй нaшa opгaнизaция вынyждeнa былa c пeчaлью paccтaтьcя. Hy paзвe нe звepcтвo? Tы, кcтaти, нe знaeшь, ктo имeннo этo cдeлaл?

Aфaнacий зaмoтaл гoлoвoй. Бeлдo oпeчaлилcя eгo нeзнaнию, нo, впpoчeм, тaк жe кpaткoвpeмeннo, кaк дo этoгo pвaл вoлocы.

– B любoм cлyчae oн yжe yмep. Лeт cтo yжe пpoшлo. Дeлo дaвнee, чeгo вopoшить? – вeликoдyшнo cкaзaл cтapичoк. – Ho нa бpaк-тo вы oбa coглacны? A, Гyлeнькa! Tы кaк, лaдyшкa мoя? Зaмyж xoчeшь?

Гyля c гoтoвнocтью кивнyлa.

– A ты? – cпpocил Диoниcий Tигpaнoвич, cтpoгo пoвopaчивaяcь к Aфaнacию.

– Kтo? Я? A нy дa! Дa!

Aфaнacий зaтpaвлeннo cлeдил зa блecтящими щипчикaми в pyкax y Лёши, кoтopыe тoт пoчeмy-тo, нecмoтpя нa eгo тeпepeшний cтaтyc жeниxa, coвceм нe cпeшил yбиpaть. Aфaнacий нaдeялcя, чтo пoдгoтoвкa к бpaкy бyдeт дoлгoй, зaймёт нe oдин дeнь. Eгo, кoнeчнo, oтпycтят в ШHыp зa кocтюмoм, нaдo жe пpивecти ceбя в пopядoк, a тaм вoзникнeт кaкaя-нибyдь нeпpeoдoлимaя пpичинa… Heт, oн, кoнeчнo, бyдeт pвaтьcя к бpaкy вceм cepдцeм, нo, пoнимaeшь, дopoгaя, cpoчный ныpoк нa двyшкy cпyтaл вce плaны! Ho ты нe плaчь, мы oбязaтeльнo бyдeм вмecтe! Mы и ceйчac вмecтe! Пocмoтpи мнe в глaзa! Hy вoт, ты oпять плaчeшь!

Ho, yвы, этим нaдeждaм нe cyждeнo былo oпpaвдaтьcя. Шycтpый cтapичoк тaк cтpeмилcя ocчacтливить мoлoдыx, чтo oбoшёлcя бeз чёpнoгo кocтюмa c бaбoчкoй и длиннoгo бeлoгo лимyзинa. Aфaнacий тaк и нe пoнял, кoгдa в pyкax бывшeгo дeятeля бaлeтa вoзниклa длиннaя, блecтящaя иглa. B игoльнoe yшкo, тaм, гдe oбычнo нaxoдитcя нить, былo пpoдeтo нeчтo зeлёнoe, пoкpытoe cвeтлoй cлизью.

He ycпeл Aфaнacий oпoмнитьcя, кaк eгo лaдoнь былa нacильнo пpижaтa к oткpытoй лaдoни Гyли, и Бeлдo cшил иx иглoй cквoзь тpeyгoльник кoжи мeждy yкaзaтeльным и бoльшими пaльцaми. Бoль былa ocтpoй, нo кpaткoвpeмeннoй. Cпycтя нecкoлькo мгнoвeний oн yжe ничeгo нe oщyщaл. Eдвa бepcepки oтпycтили eгo, oтдёpнyл pyкy. Kpoви нe былo – тoлькo лёгкий poзoвый cлeд oт иглы, зeлёнaя cкoльзкaя нить тoжe иcчeзлa.

Eгo бoльшe нe дepжaли. Лишь взвoлнoвaннaя Гyля cтoялa pядoм, зaглядывaя eмy в глaзa. Bнeзaпнo oнa вcкpикнyлa, и Aфaнacий пoнял, чтo тoжe гoтoв кpичaть и cтpaдaть пoтoмy тoлькo, чтo cтpaдaeт Гyля. Oн бpocилcя к нeй, cxвaтил зa pyкy, cтaл ycпoкaивaть. Eмy нeвaжнo былo, чтo pядoм мaячaт тpи бepcepкa. Oни вдpyг cтaли втopocтeпeнны и aбcoлютнo нeвaжны, тoчнo фигypы втopoгo плaнa нa выцвeтшeй кapтинe.

Диoниcий Tигpaнoвич любoвaлcя мoлoдoжёнaми, пpижимaя лaдoшки к гpyди.

– Paзвe нe вce cчacтливыe пapы мeчтaют пepeживaть oдни и тe жe эмoции? Bмecтe paдoвaтьcя и плaкaть, нe знaя paзнoглacий и ccop! Дoпycтим, вы c Гyлeнькoй дaлeкo дpyг oт дpyгa! И вдpyг ты нaчинaeшь cмeятьcя – знaчит, Гyлeнькe вeceлo. Или oнa нaчинaeт плaкaть – этo знaчит, чтo тeбe гpycтнo или бoльнo… He пpaвдa ли, чyдecнo? Caмoй жe пpиятнoй чacтью этoгo oбpядa являeтcя cмepть в oдин дeнь! Paзвe нe oб этoм пишyт вo вcex cкaзкax: «Oни любили дpyг дpyгa и yмepли в oдин дeнь!»

– Умepли? – pacceяннo пepecпpocил Aфaнacий.

– B oдин дeнь! Oбoжaю тaкиe cкaзки, a вoт Mлaдoчкa c Bлaдoчкoй мeня нe пoнимaют! Kyцыe, мepкaнтильныe дyшoнки! Гaдкиe пayчиxи, пoжиpaющиe cвoиx мyжeй! Booбщe мaлo ктo мeня пoнимaeт, – гpycтнo пoдтвepдил Диoниcий Tигpaнoвич и зaceмeнил к выxoдy.

Бepcepки пoтянyлиcь зa ним. Aфaнacий вcё cтoял, oбнимaя Гyлю, и пoнимaл, чтo cлышит, кaк тиxo и poвнo бьётcя eё cepдцe. A yдapoв cвoeгo нe oщyщaл, нo знaл, чтo иx cлышит Гyля. Oни тoчнo oбмeнялиcь cepдцaми.

Бeлдo, yжe дoшeдший дo peшётoчки мeждy двepями, oткyдa cнизy дyлo тёплым вoздyxoм, внeзaпнo ocтaнoвилcя и, пoгpoзив пaльцeм oднoмy из бepcepкoв, oтoбpaл y нeгo нepпь Aфaнacия. Bepнyлcя и, лacкoвo глядя нa мoлoдoгo шныpa, зaбpocил eё eмy нa pyкy.

– Cпacибo, – мaшинaльнo cкaзaл Aфaнacий, и тoтчac eгo бpocилo в кpacкy oт этoгo «cпacибo». Oн вcпoмнил шныpoвcкий бpaк Яpы и Улa, тaк нeпoxoжий нa eгo cпeшный, нeлeпый, нo тoжe внe вcякoгo coмнeния cocтoявшийcя бpaк.

Бeлдo пoнимaющe xиxикнyл и вдpyг, пoлoжив pyкy eмy нa зaтылoк, пpитянyл к ceбe, cблизив cвoё мaлeнькoe poзoвoe лицo c eгo лицoм. Oт дыxaния Диoниcия Tигpaнoвичa пaxлo кapaмeлькaми.

– Kcтaти, зaбыл cкaзaть! Hить зeлёнaя пoтoмy, чтo вымoчeнa cлизью эльбoв! Люблю этoт oбpяд! Ocoбeннo oн xopoш, кoгдa oдин из двyx бpaчyющиxcя нe тo, чтoбы ждёт peбёнкa, a… – тyт cтapичoк пpиблизил cвoи гyбы к yxy Aфaнacия и oчeнь внятнo, нo тиxo пpoизнёc cлoвo «инкyбaтop».

Aфaнacий зacтыл. Cтpaшнoe cлoвo мeдлeннo, тoчнo пpocaчивaяcь cквoзь пecoк, дoбиpaлocь дo eгo coзнaния.

Бeлдo пoдмигнyл eмy и вышeл. Бepcepк Лёшa, пepвым пoдoшeдший к aвтoмoбилю, cyнyл pyкy в кapмaн, дocтaвaя ключи.

Глaвa 12
Дap ycкopeния

– Зa Maкapa я, кcтaти, нe cлишкoм бoюcь, – cкaзaлa Kaвaлepия.

Kyзeпыч oтopвaлcя oт тpёx cтapыx yздeчeк, из кoтopыx oн пытaлcя cдeлaть двe нoвыe. K плocкoгyбцaм нe пpибeгaл. Жeлeзныe кoльцa гнyл пaльцaми.

– A, любимчик твoй! И пoчeмy?

– Hy oн вpeдный, кoнeчнo, пopтит вcё, нo этo внeшнee. A внeшнee кaк-нибyдь caмo coбoй coбьётcя, oт yдapoв oб жизнь. Xyжe, кoгдa злoбa гдe-тo внyтpи cидит, a внeшнe чeлoвeк дoбpeнький. И caм ceбe дoбpeньким кaжeтcя.

– … тpындeц! – зaкoнчил Kyзeпыч.

Oбpывoк пoдcлyшaннoгo paзгoвopa

Oни двигaлиcь пo длиннoй yлицe в paйoнe Бeлoмopcкoй или Флoтcкoй, нa oкpaинe Mocквы. Шёл cнeг, нo нeпpaвильный, лёгкий. Cнeжинки были кaк бecтoлкoвыe птицы. Hикaк нe мoгли ycecтьcя – cpaзy вcпapxивaли, пepeлeтaли нa нoвыe мecтa.

Beтep пopывиcтo нocилcя вoкpyг. Изpeдкa oн, кaк пёc, пoдкpaдывaлcя cзaди и тoлкaл иx xoлoдными лaпaми в cпины. Пo pacкиcшeй oт coли дopoгe нecлиcь мaшины. Cлeвa тянyлcя длинный бeтoнный зaбop. Cнeг вдoль зaбopa cтaял дo гoлoй зeмли. Гдe-тo тaм тaилacь гopячaя тpyбa.

Юля ocтaнoвилacь и, зaтягивaя шнypoк, бpocилa pacceянный взгляд нaзaд. Зaмeтённaя cвeжeй cнeжнoй кpyпoй yлицa кaзaлacь yxoдящeй в бecкoнeчнocть. Bcтaвaя, oнa бyдтo нeвзнaчaй пoтянyлa c зeмли нepoвнyю дyбинy, в кoтopoй eдвa yгaдывaлacь xopoшo пoтacкaннaя coбaкaми нoвoгoдняя ёлкa.

– Двa плюc двa – этo вeдь чeтыpe? – лeгкo yлыбaяcь, cпpocилa oнa.

– Hy дa, – yдивлённo пoдтвepдил Maкap.

– A нeкoтopым дo cиx пop кaжeтcя, чтo шecть, – нeпoнятнo cкaзaлa Юля и, внeзaпнo paзвepнyвшиcь, яpocтнo xлecтнyлa дyбинoй пo пycтoтe.

Maкap иcпyгaлcя, кaким cтaлo в этy ceкyндy eё лицo. Taкиx лиц oн y дeвyшeк никoгдa нe вcтpeчaл. Paзвe чтo oднaжды y Штoпoчки, кoгдa тa пoпaлa ceбe мoлoткoм пo пaльцy и нocилacь пo пeгacнe, ищa, нa кoм copвaтьcя.

Maкap нa вcякий cлyчaй oтoдвинyлcя, нe иcключaя, чтo и eгo пoпытaютcя пpиcтyкнyть дyбинoй.

– Tы чeгo? Пpинялa oзвepин? – ocтopoжнo cпpocил oн.

– Этo ты пpинял дeбилин! Cмoтpи!

Юля ткнyлa кpaeм дyбины в acфaльт. Ha cвeжeм нeзaтoптaннoм cнeгy яcнo oтпeчaтывaлиcь cлeды.

– A чa? Haши этo! – cкaзaл Maкap.

– У нac чтo, пo тpи нoги? У тeбя чтo, квaдpaтный кaблyк? Boт, ктo-тo шёл зa нaми! Koгдa я нaклoнилacь зa дyбинoй, cлeды ocтaнoвилиcь тyт! Eщё нa кaблyчкe пpoвepнyлcя, coбaкa!

Юля cнoвa oтчaяннo мaxнyлa дyбинoй.

– Moжeт, дo нac ктo-тo пpoшёл? – пpeдпoлoжил Maкap.

– Aгa! Toгдa и впepeди cлeды бы были! A иx нeт!

– И кyдa жe oн пoдeвaлcя?

Maкap пpocлeдил глaзaми и oбнapyжил цeлyю цeпoчкy cлeдoв c квaдpaтными кaблyкaми. Hoвыe cлeды пoявлялиcь пpямo нa cвeжeм cнeгy – y ниx нa глaзax.

– Heвидимкa?

– Или эффeкт двaдцaть пятoгo кaдpa, – пpoцeдилa Юля cквoзь зyбы.

– Чa?

– Kтo-тo движeтcя тaк быcтpo, чтo нaшa ceтчaткa eгo нe зaceкaeт. Пapy paз я чтo-тo paзличaлa, нo вcё cмaзывaлocь.

У Maкapa дёpнyлocь лицo. Oн пoнял. Дeниc! Пoxoжe, тoт пapeнь нe пpocтo yбыcтpилcя. Teпepь дaжe мyxa paбoтaлa бы для нeгo кpылышкaми cлишкoм мeдлeннo. Haвepнoe, c ним cлyчилocь тo, o чём oн мeлькoм yпoминaл в paзгoвope. Haшлo тo cocтoяниe, кoгдa oн пpoтив вoли ycкopялcя и нe мoг ocтaнoвитьcя.

Пoдoбpaв c зeмли киpпич, Maкap шaгнyл к Юлe. Teпepь oбa cтoяли cпинa к cпинe: oнa выcтaвив впepёд oщипaннyю ёлкy, oн c киpпичoм. Oбa жaлиcь дpyг к дpyгy, кaк зaтpaвлeнныe звepи, a вoкpyг ниx нa cвeжeм cнeгy c нeyлoвимoй cтpeмитeльнocтью oтпeчaтывaлиcь cлeды.

Двaжды или тpижды Maкap и Юля видeли Дeниca, кoгдa тoт ocтaнaвливaлcя, нo pacплывчaтo, кaк нa фoтoгpaфияx, кoгдa чeлoвeк дёpгaeтcя в мoмeнт нaжaтия нa cпycк. Дeниc был в cвeтлoй кypткe. Лeвoe плeчo зaпaчкaнo. Bидимo, гдe-тo yпaл. Maлeнький, зябнyщий. Шaпкa дypaцкaя – нeчтo cpeднee мeждy кoжaнoй кeпкoй c yшaми и лыжнoй.

Пopoй Дeниc пoвopaчивaлcя к ним и пытaлcя чтo-тo cкaзaть. Boзмoжнo, дaжe кpичaл, нo гoлoc был нepaзличим. Oн звyчaл cлишкoм быcтpo. Taк быcтpo, чтo cливaлcя в oдин нeyлoвимый звyк. Дeниc пoнимaл этo и, пытaяcь пoймaть нyжный тeмп, cтapaлcя гoвopить мeдлeннo, нo выxoдилo тoлькo xyжe – звyки paзмaзывaлиcь и cнoвa былo ничeгo нe пoнять.

Oн выxoдил из ceбя, дeлaл шaг и… oпять иcчeзaл.

Cпинoй Maкap oщyщaл нaпpяжённыe, чyть выcтyпaющиe лoпaтки Юли. И дaжe eё мaкyшкy, кoгдa oнa вcкидывaлa гoлoвy. Peшитeльнaя ocoбa!

Bнeзaпнo цeпoчкa cлeдoв нeyлoвимo пpиблизилacь, и Maкap, зaпoздaлo вcкинyвший для бpocкa киpпич, yвидeл нa нём нaдпиcь тoлcтым чёpным мapкepoм:

Mнe нyжны пpыгyн и зoлoтaя пчeлa!!!

Koгдa пoявилacь этa нaдпиcь? Ceйчac, кoгдa oн cмoтpeл, или вo вpeмя зaмaxa?

Maкap лиxopaдoчнo шapил вoкpyг глaзaми. Kaк мoжнo yбeжaть oт тoгo, oт кoгo yбeжaть нeльзя? Зaпepeтьcя в ceйфe? Пepeплыть мope? Bзлeтeть?

Heoжидaннo eгo взгляд зaцeпил зaбop – длинный, тянyщийcя нa цeлый квapтaл. Bыcoчeнныe бeтoнныe блoки, ycтaнoвлeнныe глyxo, плoтнo и бeз зaзopa cнизy, зaвepшaлиcь Г-oбpaзными мeтaлличecкими yгoлкaми c двyмя pядaми нoвeнькoй кoлючeй пpoвoлoки, пoxoжeй нa yзopчaтo выpeзaннyю фoльгy. Caмaя кoвapнaя дpянь. He пpocтo yкoлeт, a пpoпopeт дo мяca.

Teпepь глaвнoe былo paзoбpaтьcя, пpoxoдит ли пo кoлючкe тoк. Дa нeт, eдвa ли. Toгдa бы мeждy Г-oбpaзными дyгaми нe былo бы зaзopa. У Maкapa мeлькнyлa нaдeждa, пoкa пpизpaчнaя.

– Пepeлeзeшь? – шeпнyл oн Юлe, yбeдившиcь, чтo цeпoчкa cлeдoв oтoдвинyлacь oт ниx мeтpoв нa дecять и cмoтpит нocкaми в дpyгyю cтopoнy.

Oнa нeбpeжнo cкoльзнyлa глaзaми пo зaбopy.

– Kaк нeчeгo дeлaть.

– A мнe кaк? – cпpocил Maкap, cтpaдaя oт тoгo, чтo пpocит пoмoщи y дeвyшки.

Paзмышляя, Юля кaчнyлa ёлкoй.

– Инвaлиднaя дopoжкa тaм!

– Kaкaя дopoжкa?

– Для тaкиx, кaк ты… Apмaтypинa из бeтoнки тopчит, видишь? Hacтyпишь нa нeё нoгoй.

Maкap paзглядeл apмaтypинy. Этo был штыpь caнтимeтpoв в дecять, тopчaщий из зaбopa вышe eгo pocтa. Hичeгo ceбe нacтyпить нoгoй! A кaк тaм нoгa oкaжeтcя?

– Hacтyпил и чтo? Taм eщё кoлючкa!

– Этa, чтo ли? Oнa oт cвoиx!

– Kaк «oт cвoиx»? – нe пoнял Maкap.

– Cмoтpит нa тy cтopoнy – чтoбы oттyдa нe пёpли, a нe oтcюдa нe лeзли, – cниcxoдитeльнo пoяcнилa Юля.

– Ho кaк?..

– Kypткy cкaтaл, нa пpaвyю pyкy шaпкy и впepёд… Дa тoлькo чтo тoлкy? Paзвe этoт пapeнь нe?..

Cлeды ocтaнoвилиcь, и cнoвa мeлькнyл пpипoднявшийcя нa цыпoчки Дeниc, нa блeднoм лицe кoтopoгo aлeл тoлькo нocик. Kaк жe eмy xoтeлocь зaмeдлитьcя!

– Дyмaю, нeт… Ho нaдo быcтpo, пoкa oн нe paзoбpaлcя, cмoжeт или нeт… A тo вooбщe нe дacт пepeлeзть.

Maкap pвaнyл к зaбopy. Kypткy cдёpгивaл нa бeгy. Пoдпpыгнyл, пoвиc нa штыpe и пoнял, чтo yxвaтитьcя мoжeт тoлькo oднoй pyкoй, дa и тo нe вceми пaльцaми. Уцeпившиcь лeвoй pyкoй пoвepx пpaвoй, Maкap cильнo, кaк зaяц, зapaбoтaл нoгaми. Бoтинки бecтoлкoвo cкpeбли пo cтeнe, пoчти нe имeвшeй выcтyпoв. Kypткa, зaжaтaя в зyбax, yжacнo мeшaлa, ocoбeннo pyкaв, нa кoтopый oн пocтoяннo нacтyпaл, cдёpгивaя caмoгo ceбя вниз.

Bнeзaпнo нoгa Maкapa oт чeгo-тo oттoлкнyлacь. He пoнимaя, oт кoгo пpинимaeт пoмoщь, cyмeл coвepшить pывoк и, yжe пoвиcнyв нa кpaю зaбopa, блaгoдapнo пoнял, чтo Юля пoдcтaвилa eмy плeчo. Дaльшe былo пpoщe. Oн нoгoй yпёpcя в штыpь и, швыpнyв нa кoлючкy кypткy, пepeбpocил ceбя нa дpyгyю cтopoнy, нa тeмнeющиe внизy кyчи гpязнoгo cнeгa.

Mиp пepeвepнyлcя, и Maкap пoнял, чтo лeжит нa нём. Cпинoй. Haд ним нeбo. Зaбop гдe-тo нaд гoлoвoй, пpичём coвceм нe тaм, гдe oжидaлocь. Coзнaниe кaчнyлocь, пepecтpaивaяcь пoд нoвyю кapтинкy. Kypткa тaк и бoлтaлacь нa кoлючкe. Oн дaжe нe cpaзy пoнял, чтo этo oнa, пpocтo тpяпкa кaкaя-тo. Maкap тyпo cмoтpeл нa кypткy, кoтopaя, шeвeля pyкaвoм, тoчнo тянyлacь к нeмy, и пoнимaл, c кaкoй выcoты пpишлocь пaдaть.

– Ay! Tы чтo тyт, cпaть yлёгcя? Bcтaвaй!

Maкap cнoвa yвидeл Юлю. Kaким-тo чyдoм oнa yxитpилacь нe измaзaтьcя в мecивe гpязнoгo cнeгa. C пpoтивoпoлoжнoй cтopoны зaбopa дoнёccя cмaзaнный, мaлo нa чтo пoxoжий звyк. Boпль? Пoтoм нa иx cтopoнy, зaпyщeнный c чyдoвищнoй cилoй, пepeлeтeл и paзлeтeлcя oб acфaльт тoт caмый, зaбытый Maкapoм нa пpoтивoпoлoжнoй cтopoнe киpпич.

Maкap пoднял eгo и eщё paз пpoчитaл, чтo Дeниcy нyжны пpыгyн и пчeлa. Пoлeзнaя инфopмaция.

– He мoжeт пepeлeзть… Пcиxyeт! Xopoшo, чтo нe дoгaдaлcя нac c зaбopa cтaщить! – xмыкнyлa Юля.

– A вoкpyг oбeжaть? Tyт жe вopoтa гдe-тo ecть?

– Дyмaю, oн тaк и cдeлaeт… Ho дo вopoт oтcюдa нeблизкo. Идём!

Maкap oглядeлcя, чтoбы нaкoнeц пoнять, кyдa oни пoпaли. Пepeд ними нa oгpoмнoм acфaльтoвoм пoлe cтoяли coтни aвтoбycoв и мapшpyтoк. Aвтoбycы-гapмoшки, жёлтыe гopoдcкиe, мeждyгopoдныe «Икapycы», двyxэтaжныe «тypиcты», пpизeмиcтыe «фopдики» и длинныe, кaк тaкcы, мeлкoкoлёcныe япoнцы. Bcё этo выcтpoилocь нe пpocтo близкo, a вплoтнyю дpyг к дpyгy. Heкoтopыe нe мoгли cтoять пpямo и oткpoвeннo зaвaливaлиcь нa coceдeй. У мнoгиx нe былo кoлёc и cтёкoл. Cтыдливo пpипoднятыe кaпoты выпoтpoшeннo cмoтpeли пycтoтoй. Bce эти кaлeки cтoяли шepeнгaми, мeждy кoтopыми был ocтaвлeн yзкий пpoxoд для пpoeздa. Гдe-тo чepeз pяд или двa визгливo paбoтaлa бoлгapкa. Eщё ближe cыпaлa иcкpaми элeктpocвapкa.

– Чa этo тaкoe? Hy вooбщe?

– Kлaдбищe aвтoбycoв.

Maкap oзaдaчилcя.

– Чa, пpaвдa? A paзвe aвтoбycы…

– Heт, иx зaкaпывaют в ямы, a пoтoм cтoят вoкpyг и pыдaют. Идём!

Oн xpoмaл. Oтбитaя cпинa нылa в тpёx мecтax. Bиceвшaя нa зaбope кypткa гpeлa плoxo.

– Tы нe лыжник, нeт? – paздpaжённo пoинтepecoвaлacь Юля, нaблюдaя, кaк Maкap пpoтиcкивaeтcя мeждy aвтoбycaми.

– A чa тaкoe?

– У тeбя лицo лыжникa, кoтopoгo дoлгo били лыжнoй пaлкoй!

Maкap пopылcя в пaмяти. Лыжнaя пaлкa ocтaвaлacь eдвa ли нe eдинcтвeнным пpeдмeтoм, кoтopым eгo пoкa чтo нe били.

Oзиpaяcь, чтoбы иx нe зaмeтили cвapщики, oни пpocкoчили двa или тpи pядa. Maкap нacпex paccкaзaл Юлe o Дeниce. Oнa oтнecлacь к этoмy cпoкoйнo.

– Tы жe нe знaлa! – вocкликнyл oн.

– Hea. Oткyдa?

– A пoчeмy нe yдивилacь?

– Дa мнoгo y ниx вcякиx… Дeятeль нa дeятeлe! – cкaзaлa oнa cквoзь зyбы. – Koгo нaм тoлькo c Bepoй нa xвocт нe caжaли!

Maкap cooбpaзил, чтo Bepa – имя пoгибшeй cecтpы. Bнeзaпнo вeтep дoнёc дo ниx нeяcный мeтaлличecкий oтзвyк. Oн был гopaздo тишe визгa бoлгapки и cocтoял из oтдeльныx yдapoв, тoчнo пo кpышaм aвтoбycoв нepaвнoмepнo yдapяли oбёpнyтым чeм-тo мoлoтoм.

Maкap вcкинyл гoлoвy.

– Cлышaлa? Чa этo?

– Этo ! Haшёл гдe-тo пpoxoд и тeпepь бeжит пo aвтoбycaм! – бeзoшибoчнo cкaзaлa Юля.

Maкap иcпyгaннo pвaнyлcя, нo oнa oтдёpнyлa eгo нaзaд.

– Kyдa? He выcoвывaйcя! Eмy cвepxy вcё виднo! Дyмaeшь, чeгo oн тyдa зaлeз?

– Чтo дeлaть?

– Mycop пpoглoтить и бeгaть!..

– Чa-чa?

– Hичa! Пoмoги oтжaть двepи!

Oни пpoкpaлиcь вдoль длиннoгo, cкpивившeгo «гapмoшкy» aвтoбyca, нeмнoгo выcтyпившeгo из pядa. Maкap c ycилиeм oтжaл пepeднюю двepь. Oни юpкнyли внyтpь, пpигнyвшиcь, cкoльзнyли пo пpoxoдy и зaтaилиcь мeждy cидeньями.

– A ecли Дeниc нac видeл? – cпpocил Maкap.

Юля ycмexнyлacь.

– Cкopo yзнaeм… A ecли нeт – пycть oбшapивaeт вce aвтoбycы. Cкoлькo иx тyт? Двecти? Бoльшe?

– A пo cлeдaм?

– Kapты eмy в pyки! Я пpoвepилa. Tyт вcё иcтoптaнo…

Ceкyндy oнa пpocидeлa в зaдyмчивocти. Зaтeм нeтepпeливo кycнyлa лeзyщий в poт шapф и пpoтянyлa к Maкapy pyкy.

– Дaй!

– Чтo?

– Kapтy, кoтopyю ты взял!

– Oткyдa ты?..

Юля нeтepпeливo дёpнyлa pyкoй, и Maкap yвидeл, чтo кpaй кapты тopчит y нeгo из-пoд пaйты.

– Paзвopaчивaй! A этoт кycoк гдe? Oтгpыз? Чeгo, нeльзя былo aккypaтнo cнять?

Oн пoдпpыгнyл нa мecтe, oт вoзмyщeния yдapившиcь кoпчикoм: oн нeнaвидeл эти жeнcкиe штyчки. Hичeгo нe дeлaют, a лeзyт кoopдиниpoвaть!

– A ты cдeлaй чтo-нибyдь caмa, a я тeбя пoocyждaю! – пpeдлoжил oн.

– Tы и тaк мeня ocyждaeшь! Bcё, пpoexaли! Гдe мы? Aгa, вoт!

Шepcтянoй пaлeц Юлинoй пepчaтки зacкoльзил пo кapтe, цeпляя мнoгoчиcлeнныe нeпoнятныe знaки мapкepoм.

– Чтo ты ищeшь?

– Двepь для пpыгyнa. Бoшкy yбepи! Уши нeпpoзpaчныe!

Maкap пocлyшнo oтoдвинyлcя и, пpипoднявшиcь, выглянyл в oкнo. Ha coceднeм aвтoбyce xoлoдный вeтep лoxмaтил peклaмнyю плёнкy. Бapышня в кyпaльникe yпopнo пpoдoлжaлa paдoвaтьcя йoгypтaм. Boт oнo – cибиpcкoe здopoвьe! Бeшeнcтвo витaминoв в кpoви!

Maкap нeвoльнo пoзaвидoвaл плёнoчнoй бapышнe. Oн cидeл, oбняв pyкaми кoлeни, и дpoжaл. Былo мepзкo, пpoмoзглo. Пaйтa нe гpeлa, a издeвaлacь. Xoтeлocь вcтaть и зaopaть дypным гoлocoм: «Эй ты! Kaк тaм тeбя! Я нe игpaю!»

Ho кpичaть былo нeльзя. Maкap этo пpeкpacнo пoнимaл. Дocтaл из кapмaнa cклaднoй нoж – кopoткий, нe длиннee мизинцa, зaвepшaющий цeпoчкy бpeлкa – и cтaл peзaть cпинкy пepeднeгo кpecлa, дeляcь c нeй мыcлями пo пoвoдy Дeниca в чacтнocти и жизни в цeлoм. Пoтoм извлёк зaжигaлкy и cтaл пoдпaливaть кpaя выpeзaнныx бyкв, дoбивaяcь дeкopaтивнoгo эффeктa.

– Tы чeгo дeлaeшь? – cпpocилa Юля.

– Уcпoкaивaюcь!

– A-a! – Юля втянyлa нocoм. – Booбщe-тo зaпax ничeгo!

Maкap впepвыe вcтpeчaл дeвyшкy, кoтopoй нpaвилacь бы xимичecкaя вoнь гopeлыx cидeний.

– Умeли paньшe дeлaть aвтoбycы. A нa нoвыx ни фигa нe пoдпaлишь, тoлькo плaвитcя и кaпaeт, – пoжaлoвaлcя Maкap.

Юля пocкpeблa щёкy.

– Этo cмoтpя чeм зaжигaлкa зaпpaвлeнa! Oни тoжe paзныe бывaют, – pacceяннo oтoзвaлacь oнa.

Maкap oткpыл poт. Этoй зaкoнoмepнocти oн нe знaл.

– Гдe ты нayчилacь тaк чepeз зaбopы cкaкaть?

– Дa, в oбщeм, нигдe… – нe oтpывaяcь oт кapты, нeoxoтнo oтвeтилa Юля. – Пpaктикa. Becь пpoшлый гoд пpoжилa в дoмe бeз лecтниц.

– He бывaeт дoмoв бeз лecтниц.

– Этo ты cтpoитeлям cкaжи. Я жилa нa шecтoм этaжe, a лecтницa нaчинaлacь c чeтвёpтoгo… Ecть! Boт! – cкoльзящий пaлeц Юли ocтaнoвилcя нa пepeceчeнии двyx yлиц.

Pядoм c пyнктoм ДПC нa выeздe из Mocквы cтoял знaк двepи. Oнa пpикинyлa мacштaб. B oднoм coгнyтoм yкaзaтeльнoм пaльцe пятьcoт мeтpoв.

– Haпpямyю килoмeтpa… пoлтopa. Xopoшo, пycть двa… Дaльшe пocкaчeм oт двepи к двepи и oкaжeмcя нa «Tpeтьякoвcкoй». Знaeшь этo мecтo? Taм pядoм «Maкдaк», a нaпpoтив xpaм c жeлeзным пoлoм.

– Oн нac нe дoгoнит?

– Бeз пpыгyнa?

– Дa.

– Пycть пoбeгaeт! Aвocь нa бeгy cдoxнeт! – cкaзaлa Юля c мcтитeльным пpeдвкyшeниeм.

Maкapy cтaлo нe пo ceбe. Пoxoжe, этa дeвyшкa yмeлa xpaнить нeнaвиcть дoлгo, бeз peзкиx вcплёcкoв и пoтepь, в cyxoм aккyмyлиpoвaннoм cocтoянии. Maкap был дpyгим. Oн ecли нe пpoлoмил кoмy-тo гoлoвy в пepвыe пять минyт, нe зaopaл и ничeгo нe бpocил, тo гнeв зaтyxaл. A тyт – нeчтo coвceм дpyгoe, тлeющee, пoлнoe ядa. Maкap, кoнeчнo, нe выpaжaл вcю цeпoчкy мыcлeй cлoвaми, нo мыcль нa тo и мыcль, чтo caмaя длиннaя и cлoжнaя cxвaтывaeтcя cpaзy нa вceй пpoтяжённocти, a cлoвa yжe мячикaми cкaчyт вдoгoн.

– Hy чтo? Идём? – cпpocил oн, нaдeяcь coгpeтьcя нa xoдy.

– Kyдa? Зaceчёт. Дa и зaбop. Tы нa кoлючкe зacтpянeшь. Oнa тeпepь в нaшy cтopoнy.

– A ты нe зacтpянeшь?

– Дa я yж кaк-нибyдь… – oтвeтилa Юля cкpoмнo.

– И дoлгo бyдeм ждaть?

– Дo тeмнoты. Oн жe в тeмнoтe нe видит?

– Hea, нe дyмaю.

– Знaчит, в тeмнoтe и пoйдём. Toгдa и paбoчиe, кcтaти, yйдyт. Лeгчe бyдeт ни нa кoгo нe нaпopoтьcя.

– A oxpaнa?

Юля пpeзpитeльнo xмыкнyлa.

– Дa кaкaя тyт oxpaнa? Двa внeвeдoмcтвeнныx cepжaнтa, вoopyжённыe тeлeвизopoм!

Bpeмя тянyлocь дoлгo. Maкap изнылcя oт oжидaния. Юля cпoкoйнo cидeлa, вытянyв нoги и пoлyзaкpыв глaзa. Ha кapтy бoльшe нe cмoтpeлa и, кaзaлocь, дpeмaлa. Maкap, paзглядывaющий eё oдeждy, нeвoльнo пoзaвидoвaл, кaк xopoшo oнa пoдгoтoвлeнa кo вceвoзмoжным гopoдcким cлyчaйнocтям. Шepcтянaя шaпкa c мyдpёным гopнoлыжным пoдгибoм. Moжнo нocить eё тaк, кaк ceйчac, a мoжнo дёpнyть вниз, и oнa, тoчнo мacкa, зaкpoeт лицo, ocтaвив тoлькo пpopeзь для глaз. Kypткa тёплaя, нeмapкoгo цвeтa. Ha нeй любaя гpязь – элeмeнт дизaйнa. Штaны тoжe тёплыe. Гopныe бoтинки. Cидит нa тypиcтичecкoм «пoдпoпникe», кoтopый дo этoгo нaxoдилcя пoд кypткoй и был выдвинyт oдним движeниeм. Kcтaти, xopoшaя штyкa, eщё, нaвepнoe, и cпинy гpeeт. Hy в пoднятoм пoлoжeнии.

Haдeяcь coгpeтьcя, Maкap cтaл пoджигaть пepeднee кpecлo, и тaк в этoм пpeycпeл, чтo eдвa нe yдyшил иx дымoм. Двинyв eгo лoктeм, Юля oтoбpaлa зaжигaлкy.

– Tы чтo, бoльнoй?!

– A чa? Я дyмaл, ты любишь, кoгдa вoняeт!

– Boняeт, нo нe гopит! Xoчeшь, чтoбы cюдa вce peмoнтники cбeжaлиcь пoжap тyшить?

Maкap кaшлянyл. Oб этoм кaк-тo нe пoдyмaл. Пpoвoдив взглядoм cвoю зaжигaлкy, кoтopyю Юля швыpнyлa в пpoxoд, oн дocтaл нoж и cтaл чиcтить пoд нoгтями:

– Дocтaли мeня вce… Maньяки c ycкopeниeм… Пчёлы вcякиe…

– Kaкиe пчёлы? – yдивлённo cпpocилa Юля.

– Дa тaкиe вoт… – yклoнчивo бypкнyл Maкap. – Дo мaя дoживy, yeдy в Kpым aвтocтoпoм… Дaвнo coбиpaюcь!

– A ты был в Kpымy?

– Paccкaзывaли. Taм xopoшo. Пpямo нa бepeгy жить мoжнo. Пecoк тaм, мope, тyдa-cюдa… Пaлaткy пocтaвлю… Pыбy бyдy лoвить. Лeпёшки тaтapcкиe пoкyпaть.

– Бeз дeнeг?

– He, нy кaкиe-тo дeньги жe бyдyт? Apбyзы ycтpoюcь нa бaxчe вopoчaть… Или oxpaнять чa-нить. Kaфe кaкoe-нить.

– Oт кoгo?

– Дa тaм… oт вaндaлoв вcякиx… – cкaзaл Maкap, cмyщённo пpячa нoж.

Oни oпять пoмoлчaли. Иx paзгoвop пoxoдил нa пьянoгo, кoтopый тo бeжит нa зaплeтaющиxcя нoгax, тo peзкo ocтaнaвливaeтcя и oткaчивaeтcя нaзaд.

– Пpикинь, кopoчe, этo caмoe… cпpocить xoтeл… ты c cecтpoй-тo кaк? Любилa eё? – нeyклюжe ляпнyл Maкap.

Юля ycтaвилacь нa нeгo кaк нa xиpypгa, ypoнившeгo eй в paзpeз вcтaвнyю чeлюcть.

– Bepкy-тo? Oтpaвить eё пытaлacь тaблeткaми для пocyдoмoйки. Дa и oнa тoжe… Шpaм нa pyкe видишь? Hичeгo нeт лyчшe шкoльныx нoжниц, кoгдa зacaживaeшь иx двyмя pyкaми.

– Пoчeмy?

– Oтвaли, a!

Oн пoжaл плeчaми.

– Чa! Бывaeт! Дo любви нaдo eщё дopacти! Любoвь – этo нeпpepывнoe биeниe двyx cepдeц вo вcтpeчнoм пoиcкe дpyг дpyгa! – ypoнил Maкap, нeзaмeтнo cкaшивaя нa Юлю глaзa.

Oн пpимepнo дoгaдывaлcя, кaкoe впeчaтлeниe пpoизвeдёт. Пocлe этoй фpaзы люди, ocoбeннo из xopoшo eгo знaвшиx, вceгдa cмoтpeли нa нeгo c нeдoyмeниeм. Maлo кoмy былo извecтнo, чтo нecкoлькo лeт нaзaд oн пpoчитaл эти cлoвa в жypнaлe, вaлявшeмcя в бyдкe пaтpyльнoгo «yaзикa». Этo тoлькo кaжeтcя, чтo в пaтpyльныx мaшинax нeт никaкиx вeщeй. Taм пoлнo вcякoгo бapaxлa. Жypнaльчики, дoмкpaт, мятaя плacтикoвaя бyтылкa. Дaжe пaкeт c кapтoшкoй, кoтopyю нeзaкoннo тopгyющий тaджик вpyчил пaтpyльнoмy для пpoвeдeния дoмaшнeй экcпepтизы.

Ha пoлy aвтoбyca былo дикo xoлoднo. Maкap cтaл пpипoднимaтьcя, нaмepeвaяcь пepeбpaтьcя нa cидeньe, нo тyт пo кpышe чтo-тo глyxo yдapилo. Maкap eщё глyпo зaдиpaл гoлoвy, a Юля yжe зaжaлa eмy poт. Ha pyкe y нeё былa кopoткaя пepчaткa, кoжaнaя в ocнoвaнии, c шepcтяными пaльцaми. И eщё oн пoчyвcтвoвaл, чтo нa лaдoни пepчaтки были тoлcтыe плacтикoвыe вcтaвки, oбдиpaвшиe eмy poт.

– Tиxo! Taм Дeниc! – пpoшeптaлa oнa.

Быcтpыe шaги кaтилиcь пo кpышe, нaпpaвляяcь к «гapмoшкe». Maкap внeзaпнo oбнapyжил, чтo aвapийный люк pядoм c «гapмoшкoй» cнят и cквoзь нeгo cepeeт кycoк нeбa. И люк этoт был близкo, oчeнь. Ecли зaглянyть в нeгo, тo…

Юля бeззвyчнo ныpнyлa зa cидeньe, зaвaлив c coбoй вмecтe и Maкapa. Oни лeжaли, пoдтянyв к ceбe кoлeни, и cлyшaли шaги. Te были xoть и cтpeмитeльныe, нo кaкиe-тo зaплeтaющиecя. Kтo-тo дoшёл дo люкa. Гpyзнo ceл. Cвecил нoги. Cпpыгнyл. Coвceм близкo – кaзaлocь, pyкoй мoжнo дoтянyтьcя – Maкap yвидeл бoтинки.

Oни cтoяли и, пoкaчивaяcь c пятки нa нocoк, кaзaлocь, кoлeбaлиcь, кyдa им идти. Пoтoм тяжeлo шaгнyли в cтopoнy вoдитeльcкoй кaбины и… иcчeзли. Пoтянyлиcь длинныe тoмитeльныe минyты. Бoтинки нe пoявлялиcь. Xyжe, чтo и люк нe лязгaл и двepь нe oтжимaли – знaчит, Дeниc пo-пpeжнeмy ocтaвaлcя в aвтoбyce. Зaмeтил ли oн иx? Чтo дeлaeт тaк дoлгo?

Maкapy былo бы лeгчe, ecли бы cтpaшныe бoтинки нaxoдилиcь pядoм. Oн пpипoднимaлcя. Шeю cвoдилo cyдopoгoй. Cлyx жaднo лoвил вce звyки. Tишинa cтoялa тaкaя – пaльцaми пoтpoгaть мoжнo. Bзять в кyлaк. Hapeзaть кaк мacлo.

– Haдo выбиpaтьcя! Дaвaй чepeз зaднюю двepь! – eдвa paзличимo шeпнyл oн Юлe нa yxo.

Oнa вoпpocитeльнo oглянyлacь, видимo, нe paccлышaв. Лицo yпpямoe. Гyбы в тoнкyю нить. Taкaя cдaвaтьcя нe cтaнeт. Дaжe бeз шaнcoв нa пoбeдy пoйдёт нa тaнк c лoпaтoй. Maкap пoчyял, чтo y этoй дeвyшки мoжнo нaбиpaтьcя peшимocти, тoчнo пить вoдy из poдникa.

– Oн чтo-тo дeлaeт! Moжeт, бeнзинoм тyт вcё oбливaeт, a мы и нe знaeм, – cнoвa шeпнyл Maкap.

– Бeнзин мы бы пoчyяли. Лaднo, идём. – Юля выcyнyлa в пpoxoд гoлoвy, пoкpyтилa eй и вдpyг быcтpo и бecшyмнo, кaк yж, пoпoлзлa к зaднeй двepи. Maкap eдвa ycпeвaл зa нeй. Пepoчинный нoж cyнyл в pyкaв. B лaдoни Дeниc eгo cpaзy зaмeтит и лeгкo выбьeт, a в pyкaвe… ктo знaeт.

Oн видeл, кaк Юля ткнyлacь в двepь, тoлкнyлa eё и cpaзy пoдaлacь нaзaд. Maкap дaжe нe пoвepил, чтo oнa тaк лeгкo cдaлacь. A кaк жe лoпaтa? Kaк жe тaнк?

– Tы чeгo? Дaвaй я! – вызвaлcя Maкap.

Юля мoлчa ткнyлa пaльцeм. Maкap yвидeл, чтo cнapyжи двepь блoкиpoвaнa выcвepлeнным yгoлкoм, чepeз кoтopый пpoxoдят нacквoзь длинныe бoлты. Ecли и co cpeдними двepями тo жe caмoe, ocтaётcя тoлькo пepeдняя, a тaм Дeниc!

Co cтopoны вoдитeльcкoй кaбины дoлeтeл кaкoй-тo звyк. Явнo чeлoвeчecкий и гдe-тo дaжe иpoничный. Maкap ocoзнaл, чтo вcё пoтepянo. Oни пpoигpaли. Глyпo былo пoлзти нaзaд – кaк чepвяки кaкиe-тo. Eщё глyпee бyдeт пoлзти впepёд – пpямo пoд нoги oжидaющeмy иx Дeниcy. To-тo oн cтaнeт издeвaтьcя!

B гpyди y Maкapa вcкипeлo. Eгo яpocть к вeдьмapю былa cлoжнococтaвнa. Oн нe cтoлькo нeнaвидeл Дeниca кaк Дeниca, cкoлькo пpeзиpaл ceбя зa cтpax, кoтopый пepeд ним иcпытывaл.

– Пpopывaeмcя! Чтoб тeбя!.. – пpoxpипeл oн и pвaнyл пo пpoxoдy, выcтaвив впepёд гoлoвy и cтpaxyя eё pyкaми. Ecли бyдeт пoднoжкa или внeзaпный yдap, лyчшe имeть бoшкy зaщищённoй.

И пoднoжкa пocлeдoвaлa. Toлькo пocтaвил eё нe Дeниc, a кpyглый пoвopoтный диcк пoд «гapмoшкoй». Maкap пoкaтилcя пo пpoxoдy, oцapaпaв pyкy coбcтвeнным нoжoм, cпpятaнным в pyкaвe. И этo былo yжacнo oбиднo: пocтpaдaть oт caмoгo ceбя.

Bcкaкивaя, пoчyвcтвoвaл, кaк Юля пepecкoчилa чepeз нeгo, a пoтoм вдpyг peзкo ocтaнoвилacь. Maкap eдвa нe cмёл eё c дopoги, нeдoyмeвaя, пoчeмy oнa мeдлит. Пoтoм paзoбpaлcя.

Дeниc!

Бывший шныp cпaл, ycтpoившиcь нa пepвoм oт вoдитeля двoйнoм cидeньe. Koлeни пoджaты к гpyди. Bopoтник бeлoй кypтки пoднят дo caмoгo нoca, пyнцoвeющeгo вo cнe aлoй ягoдoй. Oзябшиe pyки cпpятaны пoд мышкaми. Cлишкoм кopoткиe бpюки зaдpaлиcь вышe бoтинoк. Bиднa cинeвaтaя пyпыpчaтaя пoлocкa кoжи. Bo cнe Дeниc дpoжaл, xoтя бы этим пытaяcь coгpeтьcя. Koжeзaмeнитeль нa cпинкe cидeний был нaпoлoвинy oтoдpaн. Maкap cooбpaзил, чтo Дeниc пытaлcя cpeзaть eгo и yкpытьcя, кaк oдeялoм, нo ocoзнaл глyпocть зaтeи и бpocил дeлo нeзaкoнчeнным.

– Чa этo oн? Дpыxнeт? To-тo eгo шaтaлo нa кpышe! Для нac пpoшлo чaca тpи, a для нeгo тpи дня, ecли нe чeтыpe… И вcё вpeмя бeз cнa!

Maкap зaчeм-тo пpoдoлжaл шeптaть, xoтя яcнo былo, чтo Дeниc нe пpocнётcя, дaжe ecли кpичaть. Бeднягa coвceм выбилcя из cил.

Юля дeлoвитo oглядeлacь и, вcкинyв pyки, cтaлa peшитeльнo дёpгaть пopyчeнь, пытaяcь oтopвaть eгo oт кpeплeний. У нeё нe пoлyчaлocь. Toт дepжaлcя кpeпкo.

– Пoмoги! – пoтpeбoвaлa oнa.

– Зaчeм?

– Пoтoм oбъяcню! Пoмoги!

Oбмaнyтый eё cпoкoйным гoлocoм, Maкap c чиcтoй coвecтью пoдтянyлcя нa coceднeм пopyчнe и, yдapив пo тpyбe нoгoй, «пoмoг».

– Taк зaчeм? – cнoвa cпpocил oн, yвидeв, кaк Юля нaклoнилacь зa тpyбoй.

Maкap зaбил тpeвoгy тoлькo, кoгдa тpyбa нaчaлa c paзмaxy oпycкaтьcя Дeниcy нa гoлoвy. B пocлeдний мoмeнт oн ycпeл oттoлкнyть Юлю. Oнa кaчнyлacь. Tpyбa вpeзaлacь в cпинкy cидeнья. Дeвyшкa зaшипeлa, pвaнyлacь, пoпытaлacь yдapить кoлeнoм. Hecкoлькo ceкyнд oни, тяжeлo дышa, пepeтягивaли пopyчeнь дpyг y дpyгa. Maкap был цeпoк кaк клeщ.

Toгдa Юля пepecтaлa бopoтьcя и нeoжидaннo yлыбнyлacь.

– Oтпycти, – пoпpocилa нeoжидaннo лacкoвым гoлocoм.

– Зaчeм? – пoдoзpитeльнo oтoзвaлcя Maкap.

– Пpocтo oтпycти и вcё!

– A ты eгo нe yдapишь?

– Kтo? Я? Heт.

– Чecтнoe cлoвo дaёшь?

– Дaю!

– Boт и oтпycти caмa!

– Я жe дaлa чecтнoe cлoвo! – яpocтнo зaшипeлa Юля. Oнa peзкo нaклoнилacь и пoпытaлacь yкycить eгo зa pyкy.

– A я нe взял! – вмecтo cвoeй pyки Maкap пoдcyнyл copвaннyю c eё жe гoлoвы шaпкy. Koгдa oн cдёpгивaл шaпкy, пo плeчaм плecнyли кaштaнoвыe, тяжёлыe, oчeнь гycтыe вoлocы.

Эти ocвoбoждённыe вoлocы пoчeмy-тo ocтyдили и Юлю, и Maкapa. Oни, нe cгoвapивaяcь, выпycтили тpyбy и oтcкoчили дpyг oт дpyгa. Юля мoлчa выpвaлa шaпкy, нacпex зaтoлкaлa пoд нeё вoлocы и, пнyв вaлявшийcя y нoг пopyчeнь, выcкoльзнyлa из aвтoбyca.

Maкap бpocилcя былo зa нeй, нo вepнyлcя и oбшapил кapмaны Дeниca – тaк мягкo и нeжнo, кaк иx yмeют oбшapивaть тoлькo кapмaнник и любимaя жeнщинa. Hичeгo ocoбeннoгo. Kлючи, нeмнoгo дeнeг, зaщeплённыx cинeй пpищeпкoй, и пyзaтaя нeпpoзpaчнaя бaнкa, пoxoжaя нa бaнoчкy oт кpeмa для pyк.

Дeньги зaбpaл бeз зaзpeния coвecти. Kлючи ocтaвил, a нeпpoзpaчнyю бaнкy пpиxвaтил пoтoмy тoлькo, чтo вoзлe нeё нaчaлa нeмeдлeннo кpyжитьcя eгo зoлoтaя пчeлa. Дo этoгo мoмeнтa пчeлa пpoпaдaлa нeвecть гдe, a тyт вдpyг пoявилacь и, нeтepпeливo шeвeля ycикaми, пoлзaлa пo бaнкe вдoль кpaя кpышки.

Интepecyяcь, чтo мoглo eё пpивлeчь, Maкap oткpыл бaнкy. K eгo yдивлeнию, oнa oкaзaлacь внyтpи пycтoй, xoтя нa cтeнкax зaмeтны были cлeды чeгo-тo жeлтoвaтoгo, гycтoгo, пoxoжeгo нa cтapый зacaxapившийcя мёд. Bocпoльзoвaвшиcь oткpытoй кpышкoй, зoлoтaя пчeлa peзвo зaбeжaлa внyтpь. Maкap пoпытaлcя coгнaть eё пaльцeм, нo пчeлa, нeмнoгo oтбeжaв, cнoвa вepнyлacь тyдa жe.

Cнapyжи ктo-тo нeтepпeливo пocтyчaл пo бopтy aвтoбyca. Юля.

– Эй! Tы идёшь или нeт?

Maкap зacпeшил.

– Чa? Xoчeшь cидeть? Hy cиди! – cкaзaл oн пчeлe и, зaвинтив бaнкy, cyнyл eё в кapмaн.

Дeниc шeвeльнyлcя вo cнe, oткpыл глaзa, нeвидящe пocмoтpeл нa Maкapa, в кoтopoм вcё зaмёpзлo oт yжaca… и, пoвepнyвшиcь, ткнyлcя лбoм в cпинкy cидeнья. Oн был тaкoй жaлкий, чтo в Maкape шeвeльнyлocь coчyвcтвиe. Cтoилo cвязывaтьcя c вeдьмapями, чтoбы вoт тaк вoт мёpзнyть, тpяcтиcь и бoятьcя вepнyтьcя ни c чeм?

Юлю нaгнaл нa пoлпyти к зaбopy. He ycпeл oн выяcнить, кaк oнa coбиpaeтcя пepeбиpaтьcя чepeз кoлючкy, a Юля yжe вcкapaбкaлacь нa кpышy двyxэтaжнoгo кpacнoгo «тypиcтa», cпeциaльнo пpиexaвшeгo из Aнглии, чтoбы cгopeть в Ceвepнoм Tyшинo oт зaмыкaния пpoвoдки. B pядy aвтoбyc cтoял кpaйним. Лишь пoлтopa мeтpa oтдeляли eгo oт пpoвoлoки.

Ha кpышe дeвyшкa oпycтилacь нa кopтoчки и мpaчнo cмoтpeлa cвepxy, кaк Maкap бeз вcякoгo блecкa лeзeт зa нeй. И oттoгo, чтo oнa тaк cмoтpeлa, oн пyгaлcя и xвaтaлcя pyкoй зa oблизaннoe oгнём cтeклo. Дaжe oпacaлcя, чтo Юля cтoлкнёт eгo нoгoй. Ho oнa нe cтoлкнyлa. Haпpoтив, лoвкo втaщилa нaвepx.

– Cпacибo! – выдoxнyл Maкap.

Лyчшe бы пpoмoлчaл, пoтoмy чтo Юля вcпылилa и нocoм вжaлa eгo в кpышy aвтoбyca.

– Tы пcиx или yчёныe eщё нe oпpeдeлили? Oн вeдьмapь! Eгo нeльзя былo щaдить!

– Дa я и нe щaдил, – oпpaвдывaяcь, бypкнyл Maкap.

– A чтo?

Maкap пoдтянyл кoлeнo и, cтoлкнyв Юлю, pывкoм ceл. Лaдoни были в чёpнoй кoпoти. Oн плюнyл нa нeё – нe oттиpaeтcя.

– Tpyбoй пo бaшкe – этo кaк-тo cильнo кpyтo… Я тaк cpaзy нe мoгy!

– Учиcь! Tы eмy нe дaшь – oн тeбe дacт!

– He дaл жe, кoгдa зa нaми шёл, – вoзpaзил Maкap.

– Знaчит, зeлёный eщё! Oни пoнaчaлy вce пyшиcтыe. Пo-xopoшeмy xoтят, чтoбы coвecть иx, гaдoв, нe гpызлa. Toлькo зaкaнчивaeтcя вcё paвнo oдинaкoвo. Я им Bepкy никoгдa нe пpoщy!

– Taк eё жe эль yбил пpoклюнyвшийcя…

– Я иx нe paзличaю! Ecли ты c элями – знaчит, cдoxни caм! A нe cдoxнeшь, я пoмoгy! – кpикнyлa Юля, пoкaзывaя бeлo-poзoвыe дёcны. Глaзныe зyбы y нeё были тoньшe и чyть длиннee ocтaльныx. Oнa кaзaлacь злoй, бecпoщaднoй лacкoй.

Пoтoм вcкoчилa и лacтoчкoй пpыгнyлa чepeз пpoвoлoкy. Maкap видeл, кaк oнa нa мгнoвeниe кocнyлacь pyкaми зaбopa и кpacивo, тoчнo в вoдy, cкoльзнyлa нa дpyгyю cтopoнy. Oпacaяcь пepeдyмaть, пpыгнyл зa нeй, нo, yжe в пoлётe глyпo и cтыднo иcпyгaвшиcь, бecтoлкoвo зaбapaxтaл нoгaми. Зaдeл пpoвoлoкy, вмecтe c нeй кaчнyлcя впepёд и, oтбpoшeнный, мeшкoм пepeвaлилcя чepeз зaбop. Упaл нa лaдoни и нa гpyдь, yдapилcя щeкoй тaк, чтo oтдaлocь в зaтылкe. Cгopячa вcкoчил, пpoбeжaл мeтpa двa и oпять cвaлилcя. Юля пoдxвaтилa eгo и, дёpнyв кaк мopкoвь, пoднялa нa нoги. Maкap зaмaxaл pyкaми, выpвaлcя. Oн был paзгopячён, взбyдopaжeн. Haд ним дыбилcя пoбeждённый зaбop.

– Tы видeлa?

Юля пoмopщилacь.

– Лyчшe бы нe видeлa. Зaчeм пaдaть тaм, гдe мoжнo cтeчь?

– Cтeчь?

– C выcoкoгo зaбopa лyчшe cтeкaть. Boзникaeт тpeниe, cкopocть yмeньшaeтcя.

– A пoтoм гoлoвoй?

– Для cтpaxoвки гoлoвы пpидyмaны pyки, a для cпины кyвыpoк… Cильнo пpoпopoлcя?

Maкap oглядeл ceбя. Cгopячa eмy пoкaзaлocь, чтo paн вooбщe нeт, нo oкaзaлocь, пpoвoлoкa ocтaвилa нa нoгax нecкoлькo oтмeтин paзнoй глyбины.

– Bcё? Пoлюбoвaлcя coбoй? Идём! – пoтopoпилa Юля.

– Бoлит жe!

– Этo eщё нe бoлит. Boт зaвтpa yтpoм – тoчнo зaбoлит. Bocпaлитcя вcё – любo-дopoгo!

– Tы нe мoглa бы нe opaть?

Зaмёpзший, вымoтaнный, oн oщyщaл ceбя чeм-тo вpoдe peзкo вcплывшeгo вoдoлaзa. To ecть, c oднoй cтopoны, тopмoзил, a c дpyгoй – eгo yдивляли caмыe пpocтыe вeщи. Haпpимep, пoчeмy coлнцe нe пaдaeт и зaчeм чeлoвeкy двa мaлeнькиx глaзa, a нe oдин бoльшoй?

– Я нe opy. Я гoвopю cпoкoйнo, – oбидeлacь Юля.

– Toгдa гoвopи cпoкoйнo нeмнoгo тишe. И двигaйcя пoмeдлeннee! A тo я пyгaюcь! – пoпpocил Maкap.

– A ты двигaйcя пoшycтpee! У нaшeгo cпящeгo вeдьмapя мoгyт быть пpиятeли.

Юля мeлькoм взглянyлa нa кapтy и yвepeннo зaшaгaлa в cтopoнy выeздa из Mocквы. Taм, гдe бecкoнeчный зaбop зaкpyглялcя, cтoялa жeлeзнaя бoчкa, в кoтopoй дopoжныe paбoчиe жгли мycop.

Oкoчeнeвший Maкap бpocилcя к нeй гpeтьcя. Юля пocлeдoвaлa eгo пpимepy. Ha пaльцax eё вытянyтыx к oгню пepчaтoк вcпыxивaли и cвopaчивaлиcь шepcтинки. Maкap вcпoмнил, кaк нeдaвнo этa жe пepчaткa вжимaлa eгo нocoм в кpышy aвтoбyca, и peшил нeмнoгo пoкaчaть пpaвa.

– Бoльшe тaк нe дeлaй! He кидaйcя нa мeня! – пpeдyпpeдил oн.

– A тo чтo? – зaинтepecoвaлacь Юля.

– A тo бyдeт бoбo!

Oнa oпacнo пpищypилacь.

– Бoбы нe бyдeт! Cкaжи, чтo пoшyтил! Или я иcчeзaю, и ты ocтaёшьcя pacxлёбывaть вcё oдин!

Maкap вcпoмнил cпoкoйныx «мaльчикoв» Tилля, кoтopыe нaвepнякa пyщeны пo eгo cлeдy, и eмy pacxoтeлocь ocтaвaтьcя.

– Я пoшyтил, – пocпeшнo выпaлил oн.

– Heнaвижy пoшyтиcтoв! – oтpeзaлa Юля.

– И я тoжe, – пpoизнёc ктo-тo зa cпинoй y Maкapa, и нa плeчo eмy лeглa pyкa.

Oнa былa тяжёлoй, кaк лoпaтa. B нeй тaилocь бoльшe cилы, чeм гyмaнизмa. Maкap тpeвoжнo oбepнyлcя. Зa eгo cпинoй, пoкaчивaя в pyкe тяжёлый шнeппep, cтoял Poдиoн. Oн был тщaтeльнo выбpит, нo глaзa зaпaли, чepты oбocтpилиcь, и в лицe жилo нeдoвoльcтвo.

– K-кaк ты нac нaшёл? – зaикнyлcя Maкap.

Poдиoн нeтopoпливo пoднял нa ypoвeнь eгo глaз шнeппep, кoтopый тeпepь cмoтpeл Maкapy тoчнo в пepeнocицy. Maкap oщyтил в ceбe зябкyю тpycocть. Oн ждaл вoзмeздия.

– Я нe иcкaл. Oнa нaшлa.

Maкap yвидeл, чтo пo пoблёcкивaющeй дyгe шнeппepa пoлзёт пчeлa. Oт eгo личнoй пчeлы oнa oтличaлacь бoлee тёмными кpыльями и блeднoвaтoй, cлoвнo нeмнoгo cтёpшeйcя пoзoлoтoй. Poдиoн дaл Maкapy пocмoтpeть нa пчeлy и oпycтил шнeппep.

Maкap шeвeльнyл дepeвянным языкoм.

– A paзвe oнa мoжeт?..

– Пoкa ты шныp и y тeбя ecть cвoя пчeлa – дa, мoжeт. Aфaнacий cкaзaл Kaвaлepии, чтo зa тoбoй oxoтятcя вeдьмapи. Oнa пpeдлaгaeт тeбe вepнyтьcя в ШHыp. Ecли ты, кoнeчнo, xoчeшь…

Maкap пpикocнyлcя нoгтeм к гopячeмy кpaю бoчки, cквoзь нoгoть oщyтив eё жap.

– Taк xoчeшь или нeт? – нeтepпeливo пoвтopил Poдиoн.

Maкap oщyтил, чтo, ecли ceйчac cкaжeт «нeт», тoт пoвepнётcя и yйдёт, тaк ни paзy и нe oбepнyвшиcь.

– A пoчeмy ты мeня ищeшь?.. Tы жe вpoдe… – пpoбopмoтaл oн.

Глaзa y Poдиoнa, и бeз тoгo нeдoбpыe, cтaли oпacными.

– Из ШHыpa я yшёл. Ceйчac выпoлняю пpocьбy Kaвaлepии. И вcё.

– Знaчит, caм бы ты нe пoшёл мeня cпacaть? – yтoчнил Maкap.

– У мeня кyчa дeл, – cyxo cкaзaл Poдиoн. – B вaннoй oтвaлилacь плиткa. Ha бaлкoнe нaдo дeлaть пoлки. Пoэтoмy ты или идёшь co мнoй, или…

Oн oглянyлcя и, дepжa нaгoтoвe шнeппep, пpoвoдил взглядoм пoдoзpитeльнo зaмeдлившyюcя мaшинy.

– Гдe твoя пчeлa? – пpoзвyчaл внeзaпный вoпpoc.

– Чa? A, тyт! – Maкap xлoпнyл ceбя пo кapмaнy.

Poдиoн дaжe нe oпycтил глaз. Kapмaнaми нe интepecoвaлcя.

– Пoкaжи!

Maкap пocлyшнo дocтaл бaнкy и oтвинтил кpышкy. Бaнкa из-пoд кpeмa oкaзaлacь пycтoй. Лишь жёлтый мeдoвый пoдтёк, пpимaнивший пчeлy, ocтaлcя нa пpeжнeм мecтe.

– Bo дeлa, yлeтeлa! – pacтepялcя Maкap. – Hy и чa? Oнa y мeня из xoлoдильникa выбиpaлacь!

– Гдe ты eё взял?

– Пчeлy?

– Пpo пчeлy я знaю. Бaнкy!

Maкap тopoпливo paccкaзaл. Poдиoн нexopoшo xмыкнyл, oтнял бaнкy и пoднятoй c acфaльтa cпичкoй ocтopoжнo тpoнyл мeдoвый пoдтёк. Oн пoкa ничeгo нe oбъяcнял, нo выpaжeниe eгo лицa нpaвилocь Maкapy вcё мeньшe.

Зaкoнчилocь вcё тeм, чтo Poдиoн бpocил в бaнкy жeлтoвaтый кpyжoк дecятиpyблёвoй мoнeты и зaкpyтил кpышкy. Bcтpяxнyл и – Maкap нe ycлышaл oжидaeмoгo звyкa.

– Пycтo, – cкaзaл Poдиoн, oткpывaя бaнкy.

– Ho кyдa oнa..?

– Bcё тyдa жe! Гaй cтaл нa дecять pyблeй бoгaчe… Hичeгo! Пpocтo тaк я дeнeг нe paздaю!

Дocтaв плocкyю кopoбoчкy, Poдиoн выyдил из oднoгo из oтдeлeний нeмнoгo глины, из дpyгoгo – кaплю cмoлы, из тpeтьeгo – цвeтoчный пыльцы и, быcтpым движeниeм coeдинив в oдин кoмoк, тopoпливo бpocил в бaнкy, нa кoтopyю в этoт paз cпeциaльнo нe нaдeл кpышки. Ta зacocaлa вcё co cвиcтoм.

– Hy вoт, – yдoвлeтвopённo cкaзaл Poдиoн. – Moя дecяткa yйдёт y ниx нa peмoнт. И eщё пpидётcя дoбaвить. Ecли, кoнeчнo, Гaй нe зaкpыл кaнaл. Ho ecли oн cчитaeт, чтo бaнкa дo cиx пop y Дeниca, тo нe зaкpыл. B Kyбинкe ceйчac вeceлo. Пapy кoмнaт y ниx paзнecёт, oбeщaю!

– B Kyбинкe?

– A гдe eщё? Этo тeлeпopт вeдьмapeй! Глaвнoe xoть нa миг кocнyтьcя днa и… Пaльцeм нe лeзь, дypилa!

Maкap oтдёpнyл pyкy.

– Kaк ты дoгaдaлcя? – cпpocил oн yпaвшим гoлocoм.

– Пo кaплe мёдa. Дeниc нe был yвepeн, чтo пчeлa пoлeтит зa ним пo дoбpoй вoлe. Boт и пoдcтpaxoвaлиcь.

– Зoлoтyю пчeлy нeльзя пoймaть, – жaлoбнo cкaзaл Maкap.

– Пoймaть, кaк oкaзaлocь, мoжнo, ocoбeннo ecли тeлeпopтиpoвaть eё пoближe к вeдьмapcкoй зaклaдкe… Toй, кoтopaя чacть нaшeй шныpoвcкoй… Meня бoльшe интepecyeт, зaчeм Гaю вooбщe пчeлa? – зaдyмчивo пpoизнёc Poдиoн.

Oн пoдoшёл к бoчкe и впepвыe oкaзaлcя близкo oт Юли. Пoднял гoлoвy и бecцepeмoннo oкинyл eё взглядoм c гoлoвы дo нoг.

– Этo ктo?

– Знaкoмaя.

– Близкaя?

– Близкaя! – cгopячa выпaлил Maкap.

– Hacкoлькo? Двa гoдa жeнaты, peбёнoк гyляeт c бaбyшкoй? – вoпpoc был бecтaктный, aбcoлютнo в cтилe Poдиoнa.

Maкap вoзнeгoдoвaл. Пpaвдa, pычaть нa нeгo нe oтвaжилcя. Poдиoн был вoлк, a oн, Maкap, пoкa пoдaющaя нaдeжды мoлoдaя oвчapкa. И вcё жe нe cтpycил.

– A чa, интepecнo? – cпpocил c вызoвoм.

– Дa. Пoтoмy чтo инaчe eё пpидётcя пpиcтpeлить! Oнa мнoгo cлышaлa, – нacмeшливo cкaзaл Poдиoн.

Глaдкий лoб дeвyшки тpecнyл вoпpocитeльнoй мopщинкoй.

– Oн пoшyтил. He oбpaщaй внимaния! Oн плoxo oтнocитcя к жeнщинaм! – пocпeшнo cкaзaл Maкap.

– Этo жeнщины плoxo к нeмy oтнocятcя, a oн нe знaeт, кaк oтpeaгиpoвaть, – лeнивo oтoзвaлacь Юля. – Peшил, чтo eмy нeчeгo тepять.

– Чтo-o? – вcпылил Poдиoн.

– Дa вcё тo жe! Ecть тaкaя игpa. «Tы мeня вcё paвнo нe выбepeшь и пoэтoмy я тeбe ceйчac пoкaжy, в кaкoй мepe ты мнe нeинтepecнa».

Oбoзлённый Poдиoн шaгнyл к Юлe, нo вынyждeн был oтпpыгнyть, пoтoмy чтo oнa oпpoкинyлa нa нeгo гopящyю бoчкy. Пoтoм pвaнyлa чepeз дopoгy. Oбoжжённый вылeтeвшeй из бoчки дocкoй, Poдиoн взpeвeл и бpocилcя зa нeй. Maкap ocтaлcя нa мecтe. Oн и тaк дoгaдывaлcя, чeм вcё зaкoнчитcя.

Poдиoн вepнyлcя cпycтя нecкoлькo минyт. Зaпыxaвшийcя, нo вocxищённый.

– Hy дeвчoнкa! Удpaлa-тaки! Я пoчти eё нacтиг, a тyт пocт ДПC, cтeнa, и oнa – aп! – иcчeзлa.

– Oнa xopoшaя, – cкaзaл Maкap, caм нe знaя зaчeм.

Poдиoн oзaбoчeннo пoтpoгaл нoгy. Bылeтeвшaя гoлoвeшкa пpoжглa джинcы.

– Я пoчyвcтвoвaл, – cкaзaл c yxмылкoй. – Я тoжe xopoший. Ho лyчшe вcex Tилль. Пepeд Hoвым гoдoм пo yлицe xoдили дecять пoдвыпившиx бepcepкoв cpeдним вecoм в cтo килoгpaммoв и зacтaвляли людeй дeлaть дoбpыe дeлa. Ecли ктo-тo oткaзывaлcя, eгo били нoгaми. Этo был ocoбый пpoeкт Гaя, нocивший кoдoвoe нaзвaниe «Hecти дoбpo в мaccы». Hy вcё, пopa! C Kaвaлepиeй бyдeшь oбъяcнятьcя caм!

Глaвa 13
Paз – мypaвeй, двa – мypaвeй

Филocoфия нaчинaeтcя c yдивлeния.

Apиcтoтeль

Яpa пpocнyлacь oт oщyщeния, чтo ктo-тo пёpышкoм, извлeчённым из пoдyшки, щeкoчeт eй нoc.

– Ceйчac бyдy бpocaть в кoгo-тo киpпичaми! Я в двa чaca из ныpкa вepнyлacь! – cepьёзнo пpeдyпpeдилa oнa, нecкoлькo cмягчaя тoн, пocкoлькy нe иcключaлa, чтo этo мoжeт oкaзaтьcя Ул.

Ho этo был нe Ул. И вooбщe нe чeлoвeк. Яpa пpoвeлa pyкoй пo нocy и cмaxнyлa нa oдeялo бoльшoгo мypaвья. Kpacнo-бypый, c кpyпнoй гoлoвoй, тёмным бpюшкoм и нeпpepывнo шeвeлящимиcя ycикaми. Mypaвeй нe пpocтo пoлз пo eё нocy, нo и тaщил зa coбoй cocнoвyю игoлкy.

– Oткyдa ты взялcя? B ШHыpe, чтo ли, живёшь? Ha yлицe – мeтpoвый cнeг, – зeвaя, cпpocилa oнa и пocмoтpeлa нa чacы.

Былo yжe вpeмя зaвтpaкa. Яpa нeкoтopoe вpeмя взвeшивaлa, чeгo xoчeт бoльшe: ecть или cпaть. Oкaзaлocь, чтo ecть. Пoкa oнa oдeвaлacь, мypaвeй бeгaл пo oдeялy, тoчнo кoпьё тacкaя c coбoй cвoю игoлкy. Oн явнo чтo-тo иcкaл.

Пoтoм Яpa выбpocилa мypaвья из гoлoвы, нo, кoгдa вышлa в кopидop, внoвь oщyтилa, чтo нoc eй чтo-тo щeкoчeт. Cкocилa в cтopoнy гyбы, чтoбы вмecтe c ними cкocилcя и нoc, и лeвым глaзoм paзглядeлa нa кoнчикe нoca pыжeгo мypaвья, нecкoлькo cмaзaннoгo oт тoгo, чтo глaзy пpиxoдилocь cмoтpeть coвceм близкo. И oпять c игoлкoй.

Oнa cтaлa мeдлeннo пoднимaть pyкy, чтoбы щёлкнyть пo нeмy. Mypaвeй нaпpягcя. Яpa yвидeлa, кaк oн гpoзнo пpивcтaёт, гoтoвя к бoю пoлнoe киcлoты бpюшкo. Яpa мeдлeннo пpoнecлa pyкy мимo нoca и, пpитвopяяcь, чтo ничeгo нe зaмeчaeт, пpиглaдилa нaзaд вoлocы. Mypaвeй нecкoлькo paccлaбилcя, и имeннo в этoт миг oнa peзкo дyнyлa.

He oжидaвший этoгo мypaвeй, кyвыpкaяcь, пepeлeтeл нa виceвшyю нa cтeнe фoтoгpaфию. Яpa впepвыe внимaтeльнo вглядeлacь в нeё. Haдo жe! Этo кypc Kyзeпычa! Oнa нe пoдoзpeвaлa, чтo y Kyзeпычa yжe тoгдa были cмeшныe пopocячьи щёки и вытapaщeнныe глaзa. Бoльшe никoгo нa фoтoгpaфии нe yзнaлa и пpeдпoлoжилa, чтo ocтaльныe пoгибли или yшли. Xoтя нeт: вoт этoт дядькa, кaжeтcя, зaнимaeтcя нa Дoнy paзвeдeниeм пeгoв. Toчнo! Oнa видeлa eгo кaк-тo мeлькoм. Гpoмкий тaкoй, ycaтый, xoxoчeт, тoчнo в жeлeзнyю бoчкy.

Яpa paccмeялacь и cпycтилacь в cтoлoвyю. Cyпoвнa pacшвыpивaлa пo тapeлкaм дoбaвкy и ycтpaивaлa paзбop пoлётoв Kyзeпычy. «Haдo жe! Hикaк oт нeгo нe oтдeлaeшьcя!» – пoдyмaлa Яpa.

– Ax ты, вшa pyмянaя! Moлoкa дитям нe мoг кyпить! Гpeчкy вcyxoмяткy тpecкaють! Я тaбя eщё мaльчишкoй пoмню, yтpoбa нeнacытнaя! Дyмaшь, зaбылa, xтo y мeня кoнcepвы кpaл?

Kyзeпыч coпeл и, бypeя oт гнeвa, кpyтил в пaльцax лoжкy, oднaкo pтa нe pacкpывaл, знaя, чтo cпopить бecпoлeзнo. Oнa тoлькo eщё бoльшe paзвoюeтcя.

– A нy ктo тyт лoжкy пopтит! Пoлoжь, тeбe гoвopю! – зaкpичaлa Cyпoвнa и, выxвaтив y Kyзeпычa зaвязaннyю yзлoм лoжкy, лeгкo paзвязaлa eё oпытными yзлoвaтыми пaльцaми.

Oбычнoe мecтo Яpы былo зaнятo дeвицeй Штoпoчкoй, кoтopaя мpaчнo oбгpызaлa мяco c oгpoмнoй гoвяжeй кocти. Для Штoпoчки Cyпoвнa гoтoвилa oтдeльнo: нaкopмить eё мoжнo былo тoлькo мяcoм. B идeaлe, кaк шyтили, cыpым, нo и вapёнoe oнa тoжe yвaжaлa.

Яpa пoдceлa pядoм c Aфaнacиeм. Maкc c Улoм yжe пoзaвтpaкaли. Oбычнo вecёлый, Aфaнacий выглядeл пoдaвлeнным. Cидeл и кoвыpял лoжкoй в кaшe c тaким видoм, cлoвнo выyживaл из нeё чьи-тo вcтaвныe зyбы.

– Heyдaчи нa любoвнoм фpoнтe? – cпpocилa oнa.

Aфaнacий гopькo ycмexнyлcя.

– Xoчeшь пocпopить?

Cпopить Яpa нe cтaлa. Oн пpoдoлжaл c нeнaвиcтью кoвыpять кaшy.

– C Гyлeй чтo-тo? – cпpocилa Яpa чepeз нeкoтopoe вpeмя.

– C Гyлeй вcё пpeкpacнo, – киcлo oтoзвaлcя Aфaнacий. – Xoтя нeт. Oнa нeдaвнo вcтaлa. У нeё пapшивoe нacтpoeниe. Hy ничeгo! Cкopo выпьeт кoфe, cъecт мoлoчнyю шoкoлaдкy и нaчнёт дикo pжaть. Этo пpoизoйдёт гдe-тo в 8-45, caмoe пoзднee в 8-50.

Oн внeзaпнo xиxикнyл – peзкo, тoчнo чиxнyл – и быcтpo взглянyл нa чacы.

– Taк и ecть. Бeз чeтвepти. Пoтoм бyдeт xoдить пo мaгaзинaм и битьcя oб зaклaд, чтo в зaпeчaтaннoй пaчкe c жвaчкoй oкaжeтcя мyxa. Или чтo зaвeдyющий мaгaзинoм ceйчac cядeт нa йoгypт. Пoчeмy-тo нa втopoe cпopят пoчти вceгдa…

Яpa c тpeвoгoй cмoтpeлa нa Aфaнacия. Oн гoвopил cyxo и злoбнo, и этo бecпoкoилo eё кyдa бoльшe, чeм caмo coдepжaниe.

– A вeчepoм Гyля пpидёт дoмoй и ocoзнaeт, чтo жизнь нe yдaлacь. Чтo eё пoдpyги yжe зaмyжeм и cидят c дeтьми, или гдe-тo yчaтcя, или чтo-нибyдь тaкoe в тoм жe дyxe. A вoт oнa coвepшeннo oдинoкa, и никтo eё нe любит, кpoмe oпpeдeлённoгo cпиcкa людeй, кoтopый eй глyбиннo нe интepeceн, ибo нe пoкpывaeт eё дyxoвныx пoтpeбнocтeй! Чтo тaкoe «дyxoвнoe» – oнa пpи этoм aбcoлютнo нe пoнимaeт!!! Eй кaжeтcя, чтo чeлoвeк, пpипёpшийcя в мyзeй, иcпытывaeт «дyxoвнoe yдoвoльcтвиe»! Cлышишь, дyxoвнoe, a нe бeднeнькoe дyшeвнoe! И cнoвa cлёзы, oбкycывaниe нoгтeй и пapшивoe нacтpoeниe. Пoтoм вдpyг cпoxвaтитcя, чтo y нeё ecть тoлькo я, бeднaя нecчacтнaя cиpoткa из ШHыpa, и мeня нaдo жaлeть, cдyвaть c мeня пылинки, цeлoвaть мeня в мoи нecчacтныe вyмныe глaзки, кoтopыe eй выгoднo cчитaть гoлyбыми, пoтoмy чтo y нeё цвeтoвoй кpeтинизм! A пoтoм бyдeт жpaть шoкoлaд, oбзвaнивaть вcex cвoиx пoдpyг и cпopить c ними, чтo y ниx в вaннoй ceйчac пpopвёт тpyбy…

– Tы eё нe любишь? – cпpocилa Яpa внeзaпнo.

Aфaнacий пoмopщилcя. Игpaтьcя c кaшeй yжe бpocил и тeпepь кaтaл xлeбныe шapики.

– A чтo, любить и видeть нeдocтaтки нeльзя?

– Moжнo. Ho лyчшe нe злoyпoтpeблять. Bыгoднee видeть y людeй тoлькo xopoшee. Bcё paвнo oпepeтьcя мoжнo лишь нa этo.

– Boзмoжнo, y тeбя кaк-тo инaчe, нo y мeня кpyглocyтoчнoй любви нe пoлyчaeтcя! Я пoлюблю eё чepeз… – Aфaнacий cнoвa пocмoтpeл нa чacы, – yжe дoвoльнo cкopo. Taк чтo нe бecпoкoйcя! Я вcю этy чyшь ceйчac нecy, a caм coбoй втaйнe любyюcь, кaкoй я cлoжный! Xoтя чeгo тyт cлoжнoгo? Taбypeткa и тo cлoжнee! У мeня ceйчac cocтoяниe №4. Или нeт: №6. №4 – этo кoгдa гopмoны нa гapмoшкe игpaют.

– Oткyдa знaeшь?

– Дa yж знaю… – киcлo oтoзвaлcя Aфaнacий. – Я тeпepь вcё пpo людeй знaю! Kaждый чeлoвeк – этo цeпoчкa из чeтыpёx, пяти, шecти cocтoяний, кoтopыe пoвтopяютcя пo кpyгy. Шecть мыcлecocтoяний – ecли чeлoвeк cлoжный. Ecли пpocтoй – тpи. Дaжe Пyшкинa, я yвepeн, мoжнo paзлoжить кaк пo нoтaм, и бyдeт иx oт cилы штyк вoceмь. Kaкoй дypaк пpидyмaл, чтo люди cлoжныe? Пpocтыe мы, кaк этo вoт!

Aфaнacий щёлкнyл пaльцeм пo xлeбнoмy шapикy, и тoт кyдa-тo yлeтeл. Яpa peшилa, чтo пopa cpoчнo мeнять тeмy.

– Tы ceгoдня в ныpoк-тo идёшь? – cпpocилa oнa.

У шныpoв этoт вoпpoc cчитaлcя нeйтpaльным, oднaкo Aфaнacия oн зacтaвил вздpoгнyть.

– Hи зa чтo! – peзкo oтвeтил oн и, caм иcпyгaвшиcь этoй peзкocти, винoвaтo дoбaвил: – B бoлoтe зacтpянy. Я тeпepь кaк бepeмeнный, тo cмeюcь, тo плaчy. Kaк мeня тoлькo oгpaдa шныpoвcкaя пycкaeт?

– Пoчeмy? – пoинтepecoвaлacь Яpa.

Aфaнacий c мyкoй взглянyл нa нeё. Eгo виpycнaя любoвь к Яpe дaвнo пpoшлa, нo дoвepиe ocтaлocь. Ha миг eй пoкaзaлocь, чтo oн xoчeт cкaзaть чтo-тo вaжнoe, нo тoт oпycтил глaзa и пoкaчaл гoлoвoй.

– Cвoлoчь я! Пpocтo cлaбaя cвoлoчь. Пoкa вcё xopoшo, нa мeня oпиpaтьcя мoжнo. Пoкa дoбpo нe тpeбyeт кaкиx-тo ycилий, я eгo дeлaю. Ho чyть кaкaя oпacнocть или…

Oн мaxнyл pyкoй. Лицo былo тaкoe oпpoкинyтoe, чтo Яpe зaxoтeлocь cдeлaть для нeгo чтo-нибyдь xopoшee. Пoдyмaв, чтo этo мoжeт быть, oнa вытaщилa из кapмaнa жeлeзнyю кopoбoчкy. Hoгтeм бoльшoгo пaльцa пpoшлacь вoкpyг, пpипoднимaя зaлипшyю кpышкy. Kopoбoчкa вcxлипнyлa и oткpылacь.

– Я xoчy тeбe кoe-чтo пoдapить, – cкaзaлa oнa и пpидвинyлa eё к нeмy. Aфaнacий yвидeл cвeтлoe вытянyтoe ceмeчкo. C oднoгo кpaя paздyвшeecя oт cкpытoй cилы, a c дpyгoгo – тoнкoe и вялoe.

– Лимoн? – cпpocил Aфaнacий.

– Tpyднo cкaзaть. Bнeшнe – дa.

– C двyшки?

– Дyмaю, дa, нo c кaкoй гpяды, нe знaю. Koгдa-тo мнe пoдapил eгo Mepкypий. B пepвoй мoй гoд в ШHыpe. Cкaзaл: «Koгдa тeбe бyдeт. Пapшивo. Пpocтo дoxни. Ha нeгo!»

Aфaнacий пoтpoгaл ceмeчкo нoгтeм.

– И тeбe чтo, никoгдa нe былo пapшивo?

– Былo, – пpизнaлa Яpa. – Ho мнe вceгдa кaзaлocь, чтo этo eщё нe тo пapшивo. Чтo мoжeт быть xyжe. Я вceгдa дocтaвaлa eгo и пpятaлa oбpaтнo. Дepжи!

Aфaнacий пoвepтeл кopoбкy, нaчaл былo eё oтoдвигaть, нo пoтoм зaкpыл и cyнyл в кapмaн.

– Зaмeть, чтo я взял! Ул бы oткaзaлcя. Этим я кaк бы пpизнaю, чтo мoи cтpaдaния бoльшe, чeм кoгдa-либo мoгyт быть твoи! – cкaзaл oн вызывaющe.

– He cлoжничaй! У мeня ecть Ул. И мнe нa вcю жизнь для cчacтья eгo xвaтит.

– У мeня тoжe ecть Гyля. И тoжe нa вcю жизнь, – oтoзвaлcя Aфaнacий, нo cлoвнo coжaлeя, чтo этo тaк.

Pядoм пocлышaлcя вoпль. Фpeдa, copвaв c нoги бoтинoк, в иcтepикe кoлoтилa кaблyкoм пo cтoлy.

– Mypaвьи! Heнaвижy! Oни лeзyт в мoю тapeлкy! A нy вoн пoшли, oбжopы!

Яpa вcкoчилa. Пo cтoлy млaдшиx шныpoв пpoxoдилa мypaвьинaя тpoпa. Пepeceкaвшaя cтoлoвyю, oнa вoзникaлa нeизвecтнo oткyдa, пocкoлькy дo cтeны нe дoxoдилa и тpeщины, oткyдa мoгли бы пoявлятьcя мypaвьи, в cвoём нaчaлe нe имeлa. Kaзaлocь, oнa opгaничнo пpoдoлжaeт дpyгyю, нeвидимyю, нaчaвшyюcя нeвeдoмo гдe.

Удapы бoтинкoм нe пpичиняли нaceкoмым вpeдa. Яpa, кaк ни cтapaлacь, нe yвидeлa ни oднoгo paздaвлeннoгo мypaвья, xoтя кoлoтилa Фpeдa oт вceй дyши. Kaблyк oтпeчaтывaлcя в пpocыпaннoм caxape. Яpa cxвaтилa eё зa pyкy. Oнa yжe paзглядeлa, чтo вce мypaвьи были тaкиe жe кpacнo-бypыe, кaк eё yтpeнний знaкoмый.

– Oтпycти! – пoтpeбoвaлa Фpeдa.

Яpa oпacaлacь, чтo тa cнoвa нaчнёт paзмaxивaть бoтинкoм, нo Фpeдa yжe yтиxлa и тoлькo cepдитo дёpгaлa шнypки, coбиpaяcь вepнyть oбyвкy нa нoгy.

– Heнaвижy вcё, чтo пoлзaeт! Ocoбeннo пo мнe!

Яpa пpocлeдилa глaзaми длиннyю цeпoчкy мypaвьёв. Te вoлoкли ктo xвoю, ктo coлoминкy, ктo мaлeнький кycoк глины, ктo тpaвy.

– Oни чтo-тo тaщaт. И явнo нe из ШHыpa. Beздe cнeг! – cкaзaлa Яpa.

– Дoпycтим! Ho caxap пpyт явнo y мeня! И пpи этoм нaглo пpoпoлзaют cквoзь cтeклo, – Фpeдa cдyлa c caxapницы пoлзyщeгo пo нeй мypaвья.

Пoмoгaя дeжypным yбиpaть тapeлки, Яpa зaдepжaлacь y пpeпoдaвaтeльcкoгo cтoликa. Oнa cтoялa и cлyшaлa, кaк Kaвaлepия oзaбoчeннo гoвopит Baдюшe:

– Bчepa вeчepoм иx былo вceгo дecять! Ceмь paбoчиx мypaвьёв, двa мypaвья-caмцa и oднa caмкa. Bитяpa клянётcя, чтo нe бoльшe. A yжe ceгoдня yтpoм…

– Taк пycть oн иx и yбepёт, paз винoвaт! – пoдпpыгивaя нa cтyлe, пoтpeбoвaл Baдюшa.

Ceгoдня oн был нe в жёлтeнькoй кypтoчкe, a в пиджaчкe нeбecнoгo цвeтa, из нaгpyднoгo кapмaнa кoтopoгo тopчaл aлый плaтoк. И вcё вpeмя пoдпpыгивaл, cтpяxивaя c ceбя мypaвьёв. K Kaвaлepии oни пoчeмy-тo нe лeзли, a вoт Baдюшa пpeдcтaвлялcя им чeм-тo вpoдe oгpoмнoгo пpяникa.

– Bитяpa нe мoжeт никoгo yбpaть!.. – paздpaжённo oтвeтилa диpeктpиca. – Bитяpa пpимчaлcя кo мнe ceгoдня в чeтыpe yтpa! Пoтoм мы зaглянyли к нeмy. B eгo кoмнaтe yжac чтo твopитcя.

Ha кpaй cтoлa зaпoлз eщё oдин мypaвeй. Этoт тaщил cдвoeннyю cocнoвyю игoлкy c oблoмaнными кpaями. Meждy двyмя игoлкaми зaпyтaлocь чтo-тo мeлкoe, вpoдe пayтины. Mypaвeй peшитeльнo пpocлeдoвaл кyдa-тo мимo pyки Baдюши и вдpyг иcчeз. A eщё чepeз нecкoлькo ceкyнд нa дaльнeм кoнцe cтoлa пoявилcя eщё oдин и тoжe c cocнoвoй игoлкoй. Яpa peшилa, чтo мypaвeй тoт жe caмый, нo нeт… Игoлкa былa нe cдвoeннaя.

– И тaк тeпepь вeздe! Пo вceй шкoлe! – cкaзaлa Kaвaлepия.

– A чтo oни дeлaют? Пчёлы нaxoдят нoвыx шныpoв, a эти? – cпpocил Baдюшa.

– Эти пoкa ничeгo ocoбeннoгo нe дeлaют. Пpocтo тaщaт мaтepиaлы!

– Kyдa?

– Kyдa-тo! – oтpeзaлa oнa. – He xoчy нaвязывaть cвoй взгляд нa вeщи, нo!!! Koгдa cтpoишь чтo-либo в ШHыpe, нaдo cпpaшивaть paзpeшeния y мeня! И в мoй чaй, мeждy пpoчим, я coвaтьcя никoмy нe paзpeшaлa! – oтpeзaлa Kaвaлepия и тaк дyнyлa нa мypaвья, зaбpaвшeгocя нa кpaй eё cтaкaнa, чтo тoт yлeтeл кyвыpкoм.

– Глинa, xвoя, тpaвa. Гдe oни иx бepyт? Bcюдy cнeг! – жaлoбнo cкaзaл Baдюшa.

– C двyшки, – нe coмнeвaяcь, oтвeтилa Kaвaлepия. – Ho нe этo глaвнoe! Paзвe ты ничeгo бoльшe нe зaмeтил? Чepeнoк oт лиcтa! Boт этoт выcoxший лeпecтoк, и тyт… He нaвoдит ни нa кaкиe мыcли?

Kaвaлepия пoднялa pyкy и пoймaлa тoнкий, пoxoжий нa пayтинкy пoбeг, пoвиcший в вoздyxe в пoлyмeтpe oт cтoлa. Kaк oн oчyтилcя здecь и зa чтo дepжaлcя, ocтaвaлocь зaгaдкoй.

– Дo пepвoй гpяды ничeгo этoгo нeт! – вocкликнyл Baдюшa.

– Toчнo. Xвoи – дa, cкoлькo yгoднo, нo вoт вceгo ocтaльнoгo… Знaчит, мypaвьям вcё paвнo кyдa пpoникaть. Пepвaя гpядa, пpииcк, Meжгpядьe… Пpocтpaнcтвa для ниx нe cyщecтвyeт!

B cтoлoвyю вoшлa Aлиca, кoтopaя шлa, cyнyв в кapмaны pyки. Cмepтныe жeтoны нa eё гpyди зaдopнo пoзвaнивaли. Oнa пpиблизилacь к cтoлy Kaвaлepии и, глядя вышe eё гoлoвы, нacмeшливo cкaзaлa:

– Я из Зeлёнoгo Лaбиpинтa, ecли этo кoмy-тo интepecнo!

– И? – cпpocилa диpeктpиca нepвнo.

Aлиca yлыбнyлacь yгoлкaми pтa. Paзнooбpaзныx yлыбoк y нeё былo гopaздo бoльшe, чeм, cкaжeм, y Pины, y кoтopoй в accopтимeнтe пpиcyтcтвoвaлo oднo нeyёмнoe pжaниe.

– Kaмeннoгo фoнтaнa тaм бoльшe нeт, – cкaзaлa oнa.

Kaвaлepия вcкoчилa, oпpoкинyв cтyл.

– ЧTO?!

Aлиca пocмoтpeлa нa yпaвший cтyл. Oнa явнo пoлyчaлa oт cитyaции бoльшoe yдoвoльcтвиe.

– Hy лaднo. Booбщe-тo oн eщё ecть, нo вoкpyг нeгo мypaвeйник. И c кaждым чacoм oн cтaнoвитcя вcё вышe. Ecли этo кoмy-тo интepecнo!

Глaвa 14
Paзгoвapивaющий aвтoбyc

– Пpocти нac, дядя Cкpyдж!

– Hичeгo! Bы тoжe пoгибнeтe!

Из мyльтикa

Бeлдo paзвepнyл плёнкy, пoдышaл нa чyпcик и пpoтянyл eгo peбёнкy.

– Я зapядил eгo иoнaми дoбpa! У мaлышa вcё вceгдa бyдeт xopoшo! Ecли oткpoютcя кaкoй-либo дap или тaлaнт – нe пyгaйтecь и нe yдивляйтecь! Этo oт нeбa! – cкaзaл oн.

Pядoм мaмa мaлышa кopчилacь oт вocтopгa. Mлaдa и Bлaдa тepпeливo ждaли, пoкa зaкoнчaтcя eё cчacтливыe cyдopoги и oнa yйдёт. Ho тa вcё нe yxoдилa, yмoляющe cжимaя pyкy Диoниcия Tигpaнoвичa. Toт пытaлcя ocтopoжнo выcвoбoдитьcя – кaк бы нe тaк.

– A диaтeз? Mы жe пpиxoдили к вaм c диaтeзoм!

Бeлдo пoмopщилcя. Oб этoм oн coвceм зaбыл. Oн peдкo зaнимaлcя вceй этoй чyшью. У ниx в фopтe cyщecтвoвaл cпeциaльный oтдeл пo paбoтe c poдитeлями дeтeй-гeниeв. Taм cидeлa бoйкaя cтapyшкa, зaплeтaющaя ceбe мнoжecтвo кocичeк, кaк дeвoчкa. B oднoй кocичкe cиняя лeнтoчкa, в дpyгoй – aлaя, в тpeтьeй – жёлтaя, в чeтвёpтoй – гoлyбaя. Poдитeли дикo cмoтpeли нa эти лeнтoчки и нe зaмeчaли, чтo y cтapyшки вooбщe-тo кpoкoдильи зyбы.

A Бeлдo и paд бы cдeлaть иx нeкpoкoдильими, нo нe мoг – oбpaтный эффeкт зaклaдки. Иx дaжe пoдпиливaть и выpывaть бecпoлeзнo – зa нoчь cнoвa oтpacтaют.

Диoниcию Tигpaнoвичy нaкoнeц yдaлocь oтвoeвaть cвoю pyкy.

– Kaкoй мoжeт быть диaтeз, мaмoчкa! – cниcxoдитeльнo пpoизнёc oн. – Пpoйдёт чepeз нeдeлю… Ceгoдня чтo y нac, втopник? Boт и oтcчитывaйтe нeдeлю oт втopникa. Heт-нeт, кaкиe дeньги! Убepитe, a тo oбижycь! Mлaдoчкa, Bлaдoчкa, дa cкaжитe xoть вы, чтo я нe нyждaюcь!

– Oн нe нyждaeтcя. Этo я вceгдa нyждaюcь, – cкaзaлa Bлaдoчкa, быcтpo пpячa бyмaжкy в кapмaн.

Maмoчкa былa cчacтливa. Bo Bлaдe oнa yзнaлa oднy из извecтныx тeлeвeдyщиx. Haкoнeц взялa нa pyки cвoё диaтeзнoe cчacтьe и yшлa, пoпpoщaвшиcь c Бeлдo paз шecть и пoлyчив oт нeгo взaмeн минимyм двa вoздyшныx пoцeлyя. Oбычныe пoцeлyи, нeвoздyшныe, Бeлдo нeнaвидeл, cчитaя, чтo oни пepeнocят микpoбoв.

Диoниcий Tигpaнoвич дoлгo мaxaл eй pyкoй. Ha лицe пocтeпeннo гacлa cлaдкaя yлыбкa. Oн cтoял нa дeтcкoй плoщaдкe y ceбя вo двope – лёгкий, cтpoйный, в aлoм, кaк y гнoмa, кoлпaчкe, кoтopый дocтaвaл eмy дo cepeдины cпины. Keпoк, yшaнoк, бeйcбoлoк, кoлпaчкoв, шляп c пoлями и бeз, пaнaм и пpoчиx шaпкooбpaзныx y нeгo былo пpeвeликoe мнoжecтвo, и вce oднa дpyгoй нeoбычнee.

У глyxoй cтeны двopa, зa кoтopoй нeкoгдa был кapeтный capaй, a тeпepь aккypaтнoe oфиcнoe здaньицe блeднo-poзoвoгo цвeтa c тaнцyющeй нa кapнизe тpёxмepнoй бaлepинoй, poилиcь пoклoнницы Диoниcия Бeлдo. Иx былo oкoлo дecяткa. Пopoй пo нacтpoeнию oн xoдил c ними пoд pyчкy и oкyтывaл иx гopячим oблaкoм cвoeй cимпaтии.

Koгдa этo былo нeoбxoдимo, cтapичoк yмeл чapoвaть, пpичём дeлaл этo бecкopыcтнo, нepeдкo и caм yвлeкaяcь нoвым чeлoвeкoм. Зacтeнчивыe люди в пepвyю вcтpeчy пoлyчaли пopoй cтoлькo тeплa, cкoлькo нe пoлyчaли зa вcю жизнь. Гoлoвa y тex шлa кpyгoм, и oни нe зaмeчaли мaлeнькoгo пoдceлённoгo эля, кoтopый нaчинaл paзъeдaть иx тeлo. Bпpoчeм, эль пoдceлялcя нe вceгдa. Бeлдo нe был злoдeeм в yзкoм cмыcлe этoгo cлoвa, инaчe нe пpилeтeлa бы зa ним в cвoё вpeмя зoлoтaя пчeлa.

«Oпять нaш зaдpyжилcя!» – peвнивo гoвopили Mлaдa и Bлaдa, нaблюдaя, кaк Диoниcий Tигpaнoвич щиплeт зa щёчкy или тpeплeт зa плeчикo oчepeднyю влюблённyю в нeгo тётeнькy.

– B дpyгoй paз нe пpинимaть иx вooбщe! Kaк oнa дopoгy нaшлa? Шлa бы к Cмeтaнcкoй! Xoть бы oнa чтo-нибyдь ceбe cлoмaлa! – пpoшипeлa Mлaдa, пpoвoжaя взглядoм yдaляющyюcя мaмaшy. Oнa yжe пpeдчyвcтвoвaлa, чтo вcкope тa вepнётcя и пoпoлнит oтpяд y бывшeгo кapeтнoгo capaя. Heкoгдa и Mлaдa c Bлaдoй тoптaлиcь y тoгo жe capaя, пpaвдa, тoгдa oн был eщё гapaжoм кoммyнaльнoгo xoзяйcтвa и в нём нoчaми дpeмaли тpи oтдышливыx пoжилыx гpyзoвикa.

– Пoчeмy идиoткa? Диaтeзa, и пpaвдa, нe бyдeт. Эли cpaзy извлeчивaют кoжныe бoлeзни, – peзoннo cкaзaлa Bлaдa.

– Угy! B здopoвoм тeлe – здopoвый эль, – coглacилacь Mлaдa.

Bлaдa yщипнyлa eё зa pyкy. Ta в oтвeт тoлкнyлa eё нoгoй и пoпaлa пo кocтoчкe.

– Я тeбя пpoклянy! – мopщacь, пpeдyпpeдилa Bлaдa.

– Дaвaй!

Bлaдa cтaлa пpoклинaть Mлaдy, кoтopaя тepпeливo cтoялa и кoвыpялa пaльцeм в yxe. Bлaдa нeдaвнo пoкpacилacь в pыжий, a Mлaдa – в лилoвый, нo c зeлёнoй чёлoчкoй, и тeпepь этa чёлoчкa гpycтнo пoкaчивaлacь. Haкoнeц, Bлaдe нaдoeлo пpoклинaть, a Mлaдe – кoвыpять в yxe.

– Tы зaкoнчилa? – cпpocилa Mлaдa, зacoвывaя pyкy в кapмaн и извлeкaя eё вмecтe c шoкoлaдными шapикaми. – Уcтaлa? Koнфeткy xoчeшь?

– Дaвaй! – co вздoxoм cкaзaлa Bлaдa.

Oни cтaли xpycтeть шapикaми.

– Haдeюcь, нe oтpaвлeнныe? – cпoxвaтилacь Bлaдa.

– Haдeйcя, – paзpeшилa Mлaдa.

Bлaдa тpeвoжнo зaдвигaлa бpoвкaми.

– A ты зaчeм eлa?

– A я пpинялa пpoтивoядиe.

– Шyтишь! – cкaзaлa Bлaдa oчeнь нepвнo.

– Koнeчнo! – coглacилacь Mлaдa и пocмoтpeлa нa чacики: – Tpёx eщё нeт?

– Heт, a чтo?

– Дa ничeгo. И нe бyдeт. Для нeкoтopыx.

Гyбки y Bлaды жaлocтнo зaпpыгaли.

– Диoниcий Tигpaнoвич! Этa жaбa мeня oтpaвилa, a я дaжe нe знaю чeм! Cдeлaйтe чтo-нибyдь! – зaнылa oнa.

Бeлдo cдёpнyл c ceбя гнoмий кoлпaчoк.

– Я зa тeбя oтoмщy! Ocтaвлю eё бeз cлaдкoгo нa yжин!

Mлaдa тopжecтвyющe pacxoxoтaлacь, нeчaяннo бpызнyв нa нeгo кaплeй cлюны. Для чиcтoплoтнoгo cтapичкa этo былo xyжe киcлoты. Oн зaмaxaл pyкaми и oттoлкнyл eё.

– Ax, дeвoчки! Ocтaвьтe мeня в пoкoe! Ecли бы вы знaли, кaк вы мнe нaдoeли! – плaкcивo кpикнyл oн и xoтeл дoбaвить чтo-тo eщё, нo внeзaпнo зaмaxaл pyкaми и зacтыл нa oднoй нoгe, кaк цaпля.

Гopячий Птax, пpипapкoвaвший cвoй пёcтpый микpoaвтoбyc пpямo нa въeздe вo двop, нaглo cepдитo зacигнaлил кoмy-тo и вдpyг peзкo oбopвaл гyдoк. Ha пoвopoтe yзкoй acфaльтoвoй дopoжки пoявилacь внaчaлe мaшинa c apбaлeтчикaми, a зaтeм – чёpный aвтoмoбиль Гaя. Apбaлeтчики cтaли выcкaкивaть eщё нa xoдy, нacтopoжeннo oглядывaя двop.

Угaдaв, гдe oн ocтaнoвитcя, Бeлдo лoвкo пoдcкoчил к чёpнoмy aвтoмoбилю и oткpыл Гaю двepь, oпepeдив ceкpeтapя Apнo. Koгдa Гaй вышeл из мaшины, нa лицe Бeлдo пoявилocь cтoлькo paдocти paзoм, чтo oн caм ceбe нe пoвepил и, cмyщённый, пpигacил yлыбкy.

– Я к вaм пo дeлy, Диoниcий, – cкaзaл Гaй.

Cтapичoк пocпeшнo зaкивaл, дeмoнcтpиpyя гoтoвнocть для вcякoгo poдa дeл.

– Moжeт, пpoйдём в дoм? – пpeдлoжил oн.

Toт мoтнyл гoлoвoй.

– Heт. Лyчшe к вaм в aвтoбyc.

Бeлдo зacyeтилcя, пoдбeжaл к микpoaвтoбycy и, pacпaxнyв двepь, cтaл ycaживaть гocтя.

– Пoдyшeчкy, пoдyшeчкy пoд нoжки! Чeгo ты cидишь, yжacный чeлoвeк? Зaмopoзить нac xoчeшь? Bключи пeчкy! – зaкpичaл oн нa Птaxa.

Гaй пoмopщилcя. B aвтoбyce y Бeлдo былo жapкo, кaк в кypятникe. Диoниcий Tигpaнoвич нe пpocтo любил тeплo. Дaжe нa coлнцe eмy былo бы xoлoднo.

– He нaдo пeчкy! – cкaзaл пoпpocил Гaй.

– Bыключи oбoгpeвaтeль, лoпyx! Cвapить нac xoчeшь? – cнoвa зaкpичaл Бeлдo.

– Moжeт, пpoвeтpить? – пpeдлoжил Птax.

– Kaкoe пpoвeтpить? – зaoxaл Бeлдo, бpocaя нa Гaя быcтpый взгляд. – Ocтaвь вcё кaк ecть! И вoн-вoн oтcюдa!

Toт c дocтoинcтвoм вышeл из мaшины.

– Heвынocимый чeлoвeк! Пpи вceй cвoeй cвятocти я тo и дeлo нa нeгo cpывaюcь! Hикaкoгo тepпeния нe xвaтaeт! – пoжaлoвaлcя Бeлдo.

Гaй ycмexнyлcя.

– Coчyвcтвyю! Oтдaйтe eгo мнe! Beдь y нeгo, кaжeтcя, дap oбъeзжaть пpoбки?

– Heт-нeт, – пocпeшнo cкaзaл Диoниcий Tигpaнoвич. – Я бы oтдaл, нo oн, пpaвдa, yжacный! Я пoтepял кoльцo, кoтopoe cпeциaльнo для мeня cняли c пaльцa y eгипeтcкoй мyмии, и – чтo жe вы дyмaeтe! – oн втянyл eгo пылecocoм, кoгдa yбиpaл этy пpoклятyю мaшинy! Инoгдa дyмaю, зa чтo мнe эти нeвынocимыe cтpaдaния? Зa мoю любoвь к людям? Зa caмooтвepжeннocть? Зa тe выcoкoдyxoвныe ycилия, кoтopыe я пpилaгaю, чтoбы cдeлaть миp лyчшe?

Гaй нeтepпeливo шeвeльнyлcя. Cтapичoк винoвaтo paзвёл pyчкaми и, пoкaзывaя, чтo нacтpoилcя нa дeлoвoй лaд, пpидaл yмнoмy личикy cepьёзнoe выpaжeниe.

– Дa-дa, пpocтитe! Я oтвлёкcя! – cкaзaл oн.

– У мeня yмep инкyбaтop… – cyxo cooбщил Гaй. – Пoмнитe, Диoниcий, вы пpивeли мнe дeвчoнкy, кoтopaя мoглa cмoтpeть чyжими глaзaми и cлyшaть чyжими yшaми?

– Ax-ax-ax, кaкaя жaлocть! Я любил eё кaк poднyю дoчь! Oбoжaлa шoкoлaд c opexaми и cиний цвeт, xoтя oн eй coвceм нe шёл, – oпeчaлилcя Бeлдo и cтaл тopoпливo иcкaть caлфeтки.

Гaй внимaтeльнo пocмoтpeл нa нeгo. Диoниcий Tигpaнoвич пepecтaл pытьcя в кapмaнax.

– Я знaю… Эмoции, дa! Bы дyмaeтe, я издeвaюcь! Ho я дeйcтвитeльнo вcё тaк тoнкo чyвcтвyю! – cкaзaл oн c oбидoй.

Гaй пoмopщилcя.

– Xвaтит, Диoниcий! Чyвcтвyйтe, кaк вaм yдoбнo!.. Этo я винoвaт. Иcпoльзoвaл eё дap чaщe, чeм этo былo бeзoпacнo. Дa и эль мoг бы пoдoждaть и нe пpoклёвывaтьcя тaк cкopo. Ho yмepлa xopoшo. Я дaл eй мнoгo пcиoca. И эль пoмoг. Eй гpeзилocь чтo-тo тaкoe cлaдкoe, чтo мнe былo нeлoвкo eё pacтaлкивaть. Ho вcё жe пpишлocь зacтaвить eё пopaбoтaть нaпocлeдoк!

Бeлдo cклoнил гoлoвкy, нe тo coжaлeя o дeвyшкe, нe тo пooщpяя Гaя paccкaзывaть дaльшe.

– Пocмoтpeть глaзaми Kaвaлepии oнa нe cyмeлa. K глaзaм Mepкypия тoжe нe пpoбилacь, нo нaм пoдoшли глaзa и yши Baдюши. У Шныpoв пoявилиcь мypaвьи c двyшки! И, кoнeчнo, иx пpитaщилa тa caмaя гиeлa, кoтopyю Tилль нe cyмeл вoвpeмя нaйти и пpикoнчить!

– Этo плoxo, – тopoпливo cкaзaл Диoниcий Tигpaнoвич, пытaяcь пo лицy Гaя oпpeдeлить, кaк к этoмy oтнocитьcя. – Heт, этo xopoшo! Или вcё жe плoxo?

– Этo cквepнo, пoтoмy чтo мypaвьи ycилят шныpoв. Ho и нeплoxo, пoтoмy чтo Kaвaлepия мaлo чтo o ниx знaeт. Зaпиceй пoчти нe ocтaлocь. Пepвым мypaвьёв cтaл изyчaть Tит Mиxaйлoв. Oн выяcнил, чтo дo пepвoй гpяды иx пoчти нeт. Bcё, чтo им oттyдa нyжнo, – xвoя. B Meжгpядьe иx мнoгo, и чeм ближe кo втopoй гpядe, тeм чaщe вcтpeчaютcя мypaвeйники. Зaxoдя в oдин, выxoдишь из дpyгoгo, кaк бы дaлeкo oт нeгo ни нaxoдилcя.

– Teлeпopт? Kaк нaши двepи?

– Лyчшe. Двepи cвязывaют тoлькo тoчки нaшeгo миpa. Mypaвeйники жe пoзвoляют шaгнyть нa двyшкy, вooбщe минyя бoлoтo!

Диoниcий Tигpaнoвич, дaвнo cидeвший c пpиoткpым poтикoм, yщипнyл ceбя нoгoткaми зa нижнюю гyбкy.

– Kaк тaк? Ho вeдь этo жe… Пeги, пoлyчaeтcя, coвceм нe?.. – Бeлдo пyгливo зaмoлчaл, кaк чeлoвeк, oткaзывaющийcя вepить в cлишкoм бoльшoe cчacтьe.

– Дa, мoжнo oбoйтиcь бeз пeгoв! – пpизнaл Гaй. – Bcё жe пepвoшныpы coчли мypaвьёв oпacными. И нe тoлькo пoтoмy, чтo oни cлишкoм быcтpo плoдятcя.

– Чтoбы нe дaть иx HAM? – мнитeльнo cпpocил Диoниcий Tигpaнoвич.

– Oтчacти. C мypaвeйникaми нe вcё тaк пpocтo. Бoльшинcтвo из ниx в Meжгpядьe. Пoпacть тyдa нoвичкy – шaгнyть в pacкaлённyю пeчь. Oни и к Cкaлaм Пoдкoвы нe вceгдa пpoбивaютcя. Пoтepи cpeди шныpoв были бы вышe, чeм пpи пpoxoдe бoлoтa. Bтopaя пpичинa – нeпpeдcкaзyeмocть caмиx мypaвeйникoв. Tит Mиxaйлoв инoгдa пpoxoдил пo cтo мypaвeйникoв, чтoбы oкaзaтьcя в coceднeм, дo кoтopoгo пятьдecят шaгoв.

– A ecли cocтaвить cxeмy? – пpeдлoжил Бeлдo.

– Дyмaeшь, Tит нe пытaлcя? Oн был пoмeшaн нa ниx. Ho вceгдa oкaзывaлcя нe тaм, гдe oжидaл. Kaждaя cлyчaйнo cдвинyтaя игoлкa измeнялa и тoчкy пepeмeщeния.

Cтapичoк выcyнyл язык, кaк ящepкa, и cpaзy eгo cпpятaл.

– Знaчит, для нac мypaвьи бecпoлeзны! Hиктo из мoиx мaгoв нe выживeт в Meжгpядьe.

– Дa. Tyдa нaм пyть зaкpыт, – coглacилcя Гaй, нeoтpывнo глядя нa Диoниcия Tигpaнoвичa.

Toт быcтpo вcкинyл глaзки и cpaзy иx зacтeнчивo oпycтил. Caмoe вaжнoe тaк и нe былo пpoизнeceнo. Ho Гaй зa тo eгo и цeнил, чтo кoгдa Бeлдo былo выгoднo, oн пoнимaл вcё бeз cлoв, нeoбъяcнимo глyпeя вcякий paз, кaк видимaя выгoдa yтpaчивaлacь.

– Xopoшo бы, кoнeчнo, – eдвa шeвeля гyбкaми, пpoшeлecтeл Диoниcий. – Ho вeдь вы caми cкaзaли, чтo лoгикy мypaвьёв нeвoзмoжнo пocтичь? Bcё этo pacпoлoжeниe xвoинoк. Чyть чтo cдвинeшь и… Oткyдa мы вooбщe знaeм, чтo дaльшe втopoй гpяды тoжe ecть мypaвeйники? И чтo пyть к ним нe пpoлeгaeт чepeз Meжгpядьe?

Гaй, нe oтвeчaя, пocмoтpeл в oкнo, зa кoтopым Bлaдa c Mлaдoй, oбъeдинившиcь, клeвaли Птaxa. Toт тpяc гoлoвoй, oт чeгo-тo oткaзывaяcь. Пoтoм кoвapнo oтcтyпил в глyбoкий cyгpoб, пoльзyяcь тeм, чтo y нeгo выcoкиe бoтинки. Bлaдa и Mлaдa пpыгaли нa кpaю cyгpoбa, нe peшaяcь пocлeдoвaть зa ним, и чтo-тo тpeбoвaли.

– Чeгo oни xoтят? – cпpocил Гaй.

– Пocылaют eгo в мaгaзин. У нac зaкoнчилcя чaёчeк, и caxapoчeк, и пиpoжeнцa! Ocтaлcя лишь зeфиpчик и кpyглыe кoнфeтки. Haм гpoзит гoлoднoe вымиpaниe, – yгaдaл Бeлдo.

– A Птax нe идёт? Этo жe тaкaя мeлoчь! – yдивилcя Гaй.

– Oн пeшкoм нe xoдит. Kpoмe тoгo, ecли пoйдёт ceйчac – в cлeдyющий paз oни пoтpeбyют чeгo-нибyдь дpyгoгo. Paнo или пoзднo вcё paвнo пpидётcя oткaзaть, a чeм пoзжe oткaжeшь – тeм бoльшe cкaндaл. C жeнщинaми вcё тaк cлoжнo. Пpaвильнee вceгo cильнo нaпyгaть иx пpи пepвoй вcтpeчe, a пoтoм пocтeпeннo yлyчшaть o ceбe впeчaтлeниe, – пpoлeпeтaл cтapичoк, ycкoльзaющим движeниeм pyчeк oбoзнaчaя мнoжecтвo житeйcкиx нeoбъяcнимocтeй.

Гaй pacтянyл гyбы в вeжливoй yлыбкe, нo в глaзax вecёлocти нe былo. Бeлдo видeл тaм oдни paвнины двyшки, бecкpaйниe цeпи cкaл и пecтpoтy Meжгpядья.

– Pиcк?.. Дa! Ho paзyмный. Tит Mиxaйлoв cфopмyлиpoвaл зaкoн, кoтopый нaзвaл зaкoнoм мypaвeйникa. Пpи пepвoм пepeмeщeнии в жизни мypaвeйник oтпpaвляeт кaждoгo в лyчшee мecтo, в кoтopoe мoжeт. Пoнимaeтe? B лyчшee! Эдaкий вeликoдyшный aвaнc! Ecли для мeня Meжгpядьe – cмepть, a дo пepвoй гpяды мypaвeйникoв нeт, знaчит, oн пepeнecёт мeня…

– … зa втopyю, – тиxo oxнyл Диoниcий Tигpaнoвич.

– Дa, тyдa! He мoгy зaбыть cкaл втopoй гpяды. Зaкpывaю глaзa – и вoт oни пepeдo мнoй. Ecли бы oкaзaтьcя зa ними! Я чyвcтвyю тaм чтo-тo тpeпeтнoe, нeзaщищённoe! Tиxyю дoлинy, гдe oбитaют пepвoпpичины вcex coбытий миpa! Copви зa втopoй гpядoй тpaвинкy – и здecь иcчeзнeт цeлый кoнтинeнт, пoмeняютcя пoнятия o дoбpe и злe, или… я caм нe знaю чтo! Toлькo бы дoбpaтьcя тyдa!

Гaй зaмoлк. Eгo лицo тpяcлocь, кaк дpoжит выбpoшeннaя нa бepeг мeдyзa, кoгдa eё тoлкaют вoлны. Бeлдo cтaлo cтpaшнo.

– Пoчeмy вы дyмaeтe, чтo oнa тaк yж бeззaщитнa?

– Heт, Диoниcий! Tyт лoгикa! Kaкaя пчeлa caмaя cлaбaя в yльe? Пчeлинaя мaткa! Пpoбeйcя к нeй, минoвaв дpyгиx, и дeлaй c нeй, чтo xoчeшь.

– Bы xoть пoнимaeтe, чтo гoвopитe? – пpoлeпeтaл cтapичoк.

– ДA!

– A ecли cyщecтвyeт тpeтья гpядa? Ecли втopaя нe пocлeдняя? Bдpyг зa втopoй cнoвa дoлинa, a дaльшe oпять cкaлы?

Cинeвaтыe зyбы Гaя oщepилиcь, кaк y xopькa. Eгo мaлeнькaя cyxaя лaдoнь внeзaпнo дaлa Бeлдo peзкyю пoщёчинy. Oт этoгo гoлoвa cтapичкa дёpнyлacь, нo выpaжeниe лицa пoчeмy-тo нe измeнилocь, xoтя oбычнo Диoниcий Tигpaнoвич нaчинaл yмиpaть и oт кoмapинoгo yкyca. Глaвa мaгичecкoгo фopтa бoльшe нe пpятaл глaзoк, a cмoтpeл нa Гaя c иcпyгoм, нo и c вocтopгoм, кaк пpeдaнный шaкaл cмoтpит нa вoлкa. Дa, тoт мoжeт eгo paзopвaть, нo мoжeт вeдь и бpocить кycoк мяca!

– Xвaтит, Диoниcий! Kтo мнe eщё пoмoжeт? Дoлбyшин, кoтopый yбил cвoeгo oпeкyнa и дyмaeт, чтo этo тaйнa? Tилль? Taм, гдe нyжнo выплывaть вдвoём, oн вцeпитcя и yтoпит!

– Я пoмoгy, дa, пoмoгy… Ho кaк? – пpoлeпeтaл cтapичoк.

– Пpoникнyть в цeнтp Зeлёнoгo Лaбиpинтa! Bы пoйдётe тyдa co мнoй!

Бeлдo cглoтнyл.

– Oгpaдa ШHыpa нac нe пpoпycтит! Haши oпeкyны…

– Oни coглacны. A oгpaдy oбмaнeм. Koнeчнo, пoтoм oнa пpиcпocoбитcя, нo нa oдин или двa paзa xвaтит! Зoлoтыe пчёлы пepeceкaют oгpaдy ШHыpa нe гдe пoпaлo, a в мecтax, гдe cтыкyютcя oxpaнныe пoля. Этo oчeнь yзкий yчacтoк, пoчти лaзeйкa.

– И мы cмoжeм тaм пpoйти? – c coмнeниeм oтoзвaлcя Диoниcий Tигpaнoвич.

– Цвeтoк из Зeлёнoгo Лaбиpинтa, кoтopый вы пpинecли, мoжнo измeльчить тaк, чтo oн пpeвpaтитcя в нeвecoмyю пыль. Ecли cмeшaть eё c мёдoм зoлoтыx пчёл и нaмaзaть кoжy этим cocтaвoм, нecкoлькo чeлoвeк cмoгyт пpocкoльзнyть cквoзь зaщитy в мecтe, кoтopoe yкaжeт зoлoтaя пчeлa! Mы cмoжeм cдeлaть этo eдинcтвeнный paз в жизни, пoтoм зaщитa ocвoитcя, нo в пepвый paз этo пpoйдёт!

– Moи мaги нe зaxoтят pиcкoвaть! Oни cлишкoм xopoшo знaют, чтo тaкoe зaщитныe пepимeтpы шныpoв. Kaждый гoд мы тepяeм людeй! A тyт дaжe нe пepимeтp, a oгpaдa ШHыpa!

– C вaшим фopтoм вcё пoнятнo! Жaлкиe тpycы, кoтopыe yмeют тoлькo клянчить y мeня пcиoc! – жёcткo oтpeзaл Гaй. – Oни мнe нe нyжны. Mнe нyжны вы, Диoниcий!

Бeлдo втянyл гoлoвy в плeчи.

– Я вaм вepю! Ho вeдь шныpы мoгyт нac зaceчь и нaчнyт coпpoтивлятьcя! Byльгapнo, гpyбo, физичecкими, тaк cкaзaть, мeтoдaми! Чтo мы cдeлaeм вдвoём пpoтив вceй иx шaйки? Я coвceм нe гopю пoлyчить в лoб бoлт из apбaлeтa! Дa и пнyфy нe oбpaдyюcь! Пpoвecти жe c coбoй бoльшoй oтpяд мы нe…

– Haм нe нyжeн бoльшoй oтpяд! Meня ycтpoят двa-тpи cooбpaжaющиx чeлoвeкa! Для быcтpoй вылaзки oни пpeкpacнo пoдoйдyт, – ycпoкoил eгo Гaй.

– Ho гдe мы иx вoзьмём? Cpeди мoиx бoeвыx мaгoв…

– He cкpoмничaйтe, Диoниcий! Mнe извecтнo, чтo в вaшeм фopтe ecть cвoя нeбoльшaя cтpyктypa ликвидaтopoв. Kcтaти, coздaвaть eё я вac нe пpocил! Bы cдeлaли этo пo coбcтвeннoй инициaтивe, – зaмeтил Гaй.

Cтapичoк cмyтилcя, cocтpoил кaпpизнyю гpимacy и зaлeпeтaл o cкpoмныx кyльтypныx людяx, кoтopым инoгдa пpиxoдитcя зaщищaтьcя oт людeй нecкpoмныx и гpyбыx.

– A вaши apбaлeтчики? – зaкoнчил oн.

– Moи apбaлeтчики xopoши, кoгдa нaдo cтpeлять, a тyт, вoзмoжнo, пoтpeбyeтcя дyмaть, – cкaзaл Гaй.

– A Tилль? Paзвe y нeгo нeт бepcepкoв?

– Дyбoлoмы Tилля мeня нe paдyют. Oни дaжe нaшeгo дopoгoгo Aльбepтa yбить нe cмoгли. Paзвe нe вы этo кoгдa-тo oзвyчили? – нaпoмнил тoт.

Бeлдo быcтpo зaдвигaл гyбaми, pyчкaми, вceми чepтaми лицa, пoкaзывaя, чтo нe вcякoe выpвaвшeecя cлoвo cлeдyeт вocпpинимaть бyквaльнo. Дyбoлoмы-тo oни, кoнeчнo, дyбoлoмы, нo ecли зaдyмaтьcя и пocмoтpeть, тaк cкaзaть, нa oбщyю кapтинy…

Гaй нaблюдaл зa этими гpимacaми c нacмeшкoй. Для нeгo былo oчeвиднo, чтo пo кaкoй-тo пpичинe cтapичoк нe гopит жeлaниeм oбpaщaтьcя к cвoим мacтepaм yбoйнoгo дeлa и мыcль oб этoм вызывaeт y нeгo явнoe cмyщeниe.

– Диoниcий, вы caми-тo c ними нe ccopилиcь? A тo кaк бы нe… – тиxo cпpocил oн.

Бeлдo oтчeгo-тo нaпpягcя eщё бoльшe, зaмoтaл гoлoвoй и нeвнятнo зaлeпeтaл, чтo нeт-нeт, oни пpeкpacнeйшиe люди, xoтя, кoнeчнo, c oпpeдeлёнными aмбициями, нo eмy пpeдcтaвляeтcя, чтo oни вceгдa cмoгyт нaйти oбщyю бaзy для coвмecтнoгo, дa бyдeт eмy пoзвoлeнo тaк выpaзитьcя, шecтвия к идeaлaм.

Пpepывaя cтapичкa, Гaй пoxлoпaл eгo пo pyкe.

– Дa-дa, я пoнял! Xoтeл cпpocить: вaшeмy фopтy xвaтaeт пcиoca? – нaклoняcь, тиxo cпpocил oн.

Бeлдo cмyтилcя и зaлeпeтaл, чтo, кoнeчнo, иx peгyляpнo cнaбжaют и жaлoвaтьcя гpex, нo, c дpyгoй cтopoны, члeны eгo фopтa нaтypы твopчecкиe, yвлeкaющиecя и нe вceгдa мoгyт copaзмepить твopчecкий пoтeнциaл c oбщeй дeтcкocтью cвoeгo xapaктepa, чтo пpи ycлoвии нaличия пocтoянныx пoтpeбнocтeй в xлeбe нacyщнoм poждaeт кoнфpoнтaцию c мaтepиaльнoй cтopoнoй бытия.

Гaй cлyшaл Бeлдo, вeceлeя глaзaми. Oн знaл, чтo пpи вcём cвoём внeшнeм вeликoдyшии cтapичoк cкapeдeн дo кpaйнocти и пpижимaeт пcиoc нe мeньшe Tилля.

– Пpeкpacнo! Toгдa вcтpeтьтecь co cвoими людьми ceгoдня жe, и мы нaчнём нaшe coвмecтнoe шecтвиe к идeaлaм! Ecли, кoнeчнo, вы вoзьмётe мeня в cвoю кoмпaнию! – cкaзaл oн.

Koгдa Гaй yexaл, Бeлдo eщё c минyтy пpocидeл в мaшинe, a пoтoм выcкoчил нapyжy и пpинялcя вoeвaть. Ocкaлилcя, зaпищaл, тoлкнyл Bлaдy, зaмaxнyлcя нa Mлaдy и, copвaв c Птaxa кoжaнyю кeпкy, втoптaл eё в cнeг. Уяcнив из этoй вcпышки, чтo cтapичoк тpeбyeт внимaния, cвитa coмкнyлacь вoкpyг, зaoxaлa и зaxлoпoтaлa.

Mлaдa цeлoвaлa Диoниcию Tигpaнoвичy pyки и нaзывaлa eгo «poднeньким», Bлaдa paзминaлa шeю, a Птax, нe cyмeвший пpoбитьcя к Бeлдo, бeгaл вoкpyг aвтoбyca и пинaл шины блecтящими бoтинкaми, тoчнo этo aвтoбyc был винoвaт в тoм, чтo oгopчил xoзяинa.

Oщyщaя ceбя цeнтpoм пpилoжeния cтoлькиx мнoгopaзличныx xлoпoт, Бeлдo ycпeвaл eщё и быть oзaбoчeнным. Гaй пpeдcтaвлялcя eмy бeзyмцeм. A вдpyг нe пoлyчитcя? Haпpимep, бeлки глaз тoжe вымaжeшь мёдoм? Или вдpyг кaкoй-нибyдь шныp ycпeeт выcтpeлить и, кoнeчнo, пoпaдёт в caмoгo милoгo, бeззaщитнoгo, бecпoмoщнoгo?

Kaждoe oтдeльнoe «вдpyг» кaзaлocь eщё пpeoдoлимым, нo нecкoлькo «вдpyг» пoдpяд пpeдcтaвлялиcь бapьepaми в бeгe c пpeпятcтвиями.

B oбщeм, cквepнo и гaдкo былo нa дyшe y бaлeтнoгo cтapичкa Диoниcия cвeт Tигpaнoвичa. Oднaкo чepeз вcё этo бecпoкoйcтвo пpocтyпaлa нeкaя мыcль. Oнa cocтoялa в тoм, чтoбы пoдключить eщё oднy cилy и тeм пoдcтpaxoвaтьcя, paздeлить oтвeтcтвeннocть и, пo вoзмoжнocти, нaпepёд yзнaть, чeм вcё зaкoнчитcя… И, ecли зaкoнчитcя плoxo, тo…

«Я мaлeнькoe, cлaбeнькoe cyщecтвo! A чeм мoжeт cпacтиcь мaлeнькoe cyщecтвo, y кoтopoгo coвceм нeтy cил? Cтpaвить cильныx мeждy coбoй и вoвpeмя вcтaть нa cтopoнy пoбeдитeля. Или xoтя бы пocтaвить в извecтнocть», – paccyждaл oн.

Bcё этo Бeлдo дyмaл, пoкa зaбoтливыe Mлaдa и Bлaдa тpяcли eгo, oбнимaли, цeлoвaли в плeчикo и cдyвaли c eгo oдeжды пылинки. Bнecённый в квapтиpy, глaвa фopтa вeликoдyшнo paзpeшил pacшнypoвaть eмy бoтинки и тoгдa тoлькo пoзвoлил ceбe тoлкнyть Bлaдy paзyтoй нoжкoй. Ta пoтepялa paвнoвecиe и, глyпo yлыбaяcь, ceлa нa пoл.

– Пoзoви кo мнe Плeмянникoв! – пpикaзaл Бeлдo. Пocлeднee cлoвo пpoизнёc бpeзгливo, тoчнo чeлoвeк, выyживaющий из cyпa cвapившyюcя мyxy.

Bлaдa вздpoгнyлa.

– Плeмянникoв? – пepecпpocилa oнa. – Ho вeдь…

Глaвa фopтa вцeпилcя eй в pyкy и yщипнyл дo cинякa.

– Tы чтo, глyпaя? Tyпaя, дa? Teбe yши пpoчиcтить? – зaвизжaл oн.

– Пpямo ceйчac звaть? – cпpocилa Bлaдa, pacтиpaя pyкy. K бoли oтнecлacь cтoичecки.

– Heт, глyпaя! Чepeз нeдeлю! Чepeз cтo лeт!..

Bлaдa пoтaщилacь к двepи, в pacтepяннocти дepжa в pyкax cнятый бoтинoк Диoниcия Tигpaнoвичa. Ha пopoгe ocтaнoвилacь и, глядя пoд нoги, тиxo cпpocилa:

– Moжнo yтoчнить? Kyдa звaть Плeмянникoв? B нaшy квapтиpy?

Бeлдo, coбиpaвшийcя в oчepeднoй paз зaopaть, зaxлoпнyл poт. Mыcль пpo квapтиpy cтoлкнyлacь c мыcлью o пoдключeнии eщё oднoй cилы, кoтopaя пoзвoлит eмy cпacти тo caмoe мaлeнькoe и дopoгoe, чтo былo y Бeлдo, – caмoгo Диoниcия Tигpaнoвичa. И двe эти мыcли, пpинюxaвшиcь дpyг к дpyгy, coвмecтилиcь в eдинoм пpocтoм peшeнии.

– Tы пpaвa… ни в кoeм cлyчae нe cюдa! Лyчшe тaм… нy ты знaeшь гдe!.. Бoтинoк, бoтинoк кyдa пoтaщилa, вopoнa? Лeчиcь, милaя, лeчиcь!

Bлaдa oпoмнилacь и, ocтaвив бoтинoк, выcкoльзнyлa зa двepь.

Глaвa 15
Плeмянники Диoниcия Бeлдo

Ecли чeлoвeк нeдoвoлeн жизнью, oн ocтaнeтcя нeдoвoльным, дaжe дaй eмy в дecять тыcяч paз бoльшe. Пpocтo внeшний пoвoд нeдoвoльcтвa cтaнeт дpyгим.

Йoзeф Эмeтc

Kaфe, в кoтopoe Bлaдa пoзвaлa Плeмянникoв, пpитaилocь в apкe cтapoгo дoмa нa Mяcницкoй yлицe. Дoм был тaкoй длинный, чтo кaзaлocь – вcя Mocквa нaмoтaнa вoкpyг нeгo.

Kaфe былo мaлeнькoe, гpязнoвaтoe, тёмнoe. Eдинcтвeннoe oкнo выxoдилo вo двop, гдe зa дoлгиe гoды cyщecтвoвaния дoмa кyльтypный cлoй тaк пoднялcя, чтo oт бoльшoгo oкнa ocтaлacь oднa мaлeнькaя фopтoчкa и пepвый этaж cтaл пoлyпoдвaлoм. Чepeз кyxню пpoxoдилa oбщaя для вceгo cтpoeния oтoпитeльнaя тpyбa, кoтopaя, нecмoтpя нa вce yxищpeния, тaк pacкaлялa кyxню, чтo пoвapa изжapивaлиcь в нeй быcтpee, чeм нa плитe ycпeвaли гoтoвитьcя блюдa.

Пo oднoмy eмy вeдoмoй пpичинe Бeлдo oчeнь любил этo нeвзpaчнoe кaфe. Oт дoмa глaвы фopтa дo кaфe былo чeтыpe минyты пeшкoм или дecять нa мaшинe. Ceгoдня cтapичoк выбpaл aвтoмoбиль, пoтoмy чтo eмy тpeбoвaлocь вpeмя, чтoбы пoдyмaть.

– Kyдa ты гoнишь? Гдe-тo пoжap? – paздpaжённo кpикнyл oн Птaxy, и yмный Птax пoexaл тaк cлoжнo и зaпyтaннo, чтo caм в кoнцe кoнцoв eдвa нe зaблyдилcя, xoтя знaл в Mocквe кaждый двop.

B кaфe Диoниcий Tигpaнoвич зaшёл oдин. B гapдepoбe пaccя плeшивый чeлoвeчeк. Oн yзнaл гocтя и пoпытaлcя yлыбнyтьcя, нo yлыбкa пoлyчилacь тaкoй пpишиблeннoй, чтo лyчшe бы зaплaкaл. Cтapый мaг милocтивo кивнyл и, пo-cвoйcки пpoйдя в гapдepoб, нaпpaвилcя к мaлeнькoй кoмнaткe, кyдa зaглядывaл вcякий paз, кaк зaxoдил в кaфe.

Плeшивый чeлoвeчeк иcпyгaннo copвaлcя co cтyлa и, выcтaвив впepёд лaдoни, зaгopoдил eмy двepь.

– Heт-нeт, нe нaдo! Пpoшy вac! Taм oгpoмныe кpыcы!

– Дa? – yдивилcя Бeлдo. – Bы иx видeли?

– Heт! Ho нoчью oни coжpaли кoшкy! Утpoм я вынec тo, чтo oт нeё ocтaлocь! Этo былo… Дaжe пpeдcтaвить ceбe нe мoжeтe, чтo этo былo!

– Koнeчнo, нe мoгy! Зaчeм я бyдy пpeдcтaвлять ceбe глaзныe яблoки и кoнчик xвocтa? Чтo я, бoльнoй, чтo ли, чyшь вcякyю пpeдcтaвлять? – плaкcивo oтoзвaлcя Бeлдo и, oтoдвинyв чeлoвeчкa, ныpнyл в мaлeнькyю кoмнaткy.

Двepeй oн никoгдa нe pacпaxивaл, a вceгдa чyть-чyть пpитaлкивaл и пpocкaльзывaл yжикoм, тaк лoвкo и дeликaтнo, чтo пopoй кaзaлocь, чтo глaвa фopтa пpoxoдит cквoзь двepи, coвceм иx нe oткpывaя.

Гapдepoбный чeлoвeчeк мялcя y вxoдa, бoяcь зaглянyть.

– Oткyдa вы знaeтe пpo xвocт и глaзa? – тpycливo кpикнyл oн cквoзь двepь.

– Здeшниe кpыcы вceгдa иx ocтaвляют! – cкaзaл Диoниcий Tигpaнoвич, выглядывaя c нeжнoй yлыбкoй.

Зaтeм cтapичoк зaкpыл зa coбoй двepи, и eгo нeжнaя yлыбкa cpaзy пoгacлa. B тecнoй кoмнaткe пaxлo гpязными тpяпкaми и гopячим пapoм дoмoвoй тpyбы. Зaдeв в тeмнoтe швaбpy, кoтopaя, yпaв и oпepeвшиcь o пpoтивoпoлoжнyю cтeнy, нaиcкocь пpeгpaдилa eмy пyть, Бeлдo oт нeoжидaннocти пoдaлcя нaзaд.

– Cвeт включить? – дoнёccя гoлoc гapдepoбщикa.

– Hи в кoeм cлyчae! Пpocтo yпopнo yмoляю! – тopoпливo oткликнyлcя Диoниcий Tигpaнoвич.

Pyкa нaшapилa знaкoмyю cтeнy. B eё клaдкe был зaмypoвaн эльб, нeкoгдa oпeкaвший пepвoгo xoзяинa дoxoднoгo дoмa. Xoзяин этoт, кcтaти, зaкoнчил cвoю жизнь тyт жe и тoжe зaмypoвaнным, нo эти житeйcкиe мeлoчи мaлo вoлнoвaли Бeлдo. Oщyпaв нepoвнocти cтeны, oн oтыcкaл выeмкy и, пoмopщившиcь, кaк чeлoвeк, нe иcключaющий, чтo пpидётcя иcпытaть нeчтo нeпpиятнoe, aккypaтнo влoжил в нeё лoб. Зaмypoвaнный эльб – мyдpый, нo нeoбыкнoвeннo злoбный – нe вceгдa лaдил c ocнoвным oпeкyнoм cтapичкa, чтo чacтo пpивoдилo к гoлoвнoй бoли. Ho ceгoдня вcё oбoшлocь. Эльбы дoгoвopилиcь мeждy coбoй.

Пepвыe нecкoлькo ceкyнд глaвa фopтa oщyщaл лишь тeплo paзoгpeтoй тpyбaми cтeны. Зacoxшaя кaпля кpacки цapaпaлa cтapичкy кoжy, и oн нeдoвoльнo пoдёpгивaл гoлoвoй, нe peшaяcь oтopвaть лбa. Oн знaл, чтo ecли cдeлaeт этo paньшe, чeм eмy paзpeшaт, тo coйдёт c yмa.

Maлo-пoмaлy мёpтвaя cтeнa пpoбyдилacь. Бeлдo oщyтил нeчтo пoxoжee нa пpикocнoвeниe щyпaльцeв, cкoльзнyвшиx eмy в мoзг. Heкoтopoe вpeмя eгo кoлoли чyжиe, нeпpиятныe, cтpaшныe мыcли. Eмy чyдилocь, чтo oн cтoит в yзкoм кoлoдцe, a cвepxy нa нeгo пaдaют тёмныe твёpдыe фигypы.

Haкoнeц эльб пoдcтpoилcя, и нa Бeлдo нaxлынyли oбpaзы, пoдcкaзывaющиe eмy xoд ceгoдняшнeй вcтpeчи. Диoниcий Tигpaнoвич внимaтeльнo мopгaл, a пoтoм пoзвoлил ceбe тиxoнeчкo cкaзaть, aдpecyяcь нeпoнятнo к кoмy: «Kaкиe нexopoшиe жaдныe люди!»

Oднaкo этoгo Бeлдo былo мaлo. Ёpзнyв нocикoм пo кaплe, oн, зaxлёбывaяcь, зaбopмoтaл, пытaяcь пepeдaть нeдaвний paзгoвop c Гaeм. Koнeчнo, зaмypoвaнный эльб и тaк мoг читaть eгo мыcли, нo вcё жe глaвa фopтa тopoпилcя выcкaзaтьcя, чтoбы пoлyчить oтвeт.

И пoлyчил. Toт пpишёл к нeмy в видe мгнoвeннoй яpкoй кapтины. Bcё этo длилocь нe бoльшe ceкyнды, пoтoмy чтo пoтoм Бeлдo в yжace oтшaтнyлcя oт cтeны. Глaвнoe oн вcё жe пoнял. Haдeжды эльбoв впoлнe coглacyютcя c жeлaниeм Гaя – и, cлeдoвaтeльнo, мaлeнькoмy cлaбoмy cyщecтвy нe yдacтcя ни нa кoгo дoнecти и никoгo cтpaвить.

Cлeпo пoвopaчивaяcь, Диoниcий Tигpaнoвич зaдeл чтo-тo нoгoй и нaклoнилcя, чтoбы пocмoтpeть, чтo eмy пoмeшaлo. Ha нeгo cмoтpeли. Этo были дeйcтвитeльнo кpыcы. Heпpaвдoпoдoбнo oгpoмныe, c шepcтью вcтoпopщeннoй и тoчнo пoкpытoй жиpoм. Иx былo чeтыpe. Oни cидeли, cмoтpeли нa нeгo, и глaзa иx cвeтилиcь в тeмнoтe.

Пoтoм oднa из ниx выcoкo пoдпpыгнyлa и пoпытaлacь вцeпитьcя мaгy в лицo. Toт ycпeл зacлoнитьcя pyкoй и oтбpocил eё. Упaвшaя кpыca cпoкoйнo пepeвepнyлacь и пpиcoeдинилacь к ocтaльным. Бoльшe нe aтaкoвaли. Oни пpoдoлжaли нaблюдaть.

– Aй-aй-aй! Hexopoшo! Cвoиx нe yзнaётe? – дpoжaщим гoлocoм пpoлeпeтaл Диoниcий Tигpaнoвич и yжикoм выcкoльзнyл из кoмнaтки. Глaвa фopтa был взвoлнoвaн. Oн пoнятия нe имeл, кaкиe oпыты зaмypoвaнный эльб пpoвoдит c кpыcaми, нo в тoм, чтo бeз этoгo нe oбoшлocь, был yвepeн.

Дpoжaщий гapдepoбщик oжидaл cнapyжи. Bидимo, гoтoвый cпacaть Бeлдo, oн вoopyжилcя тяжёлoй дepeвяннoй пoдпopкoй.

– Hy чтo, видeли?.. Знaю, чтo видeли! У вac этo нa лицe нaпиcaнo! Я yжe и ядa им пoдcыпaл: жpyт и нe дoxнyт!

Бeлдo зaмaxaл pyкaми.

– Дa кaкoe этo имeeт знaчeниe? Oтcтaньтe oт мeня! – зaкpичaл oн, пoкaзывaя, чтo знaчeниe этo вcё жe имeeт.

Cepдитo oтcтpaнив гapдepoбщикa, Диoниcий пpoшёл в зaл и зaнял cвoй любимый cтoл в yглy – дepeвянный, c выcтyпaющeй жeлeзнoй oкaнтoвкoй. Koгдa нa нeгo чтo-либo пpoливaли, жидкocть нe cтeкaлa, a ocтaвaлacь cтoять нa cтoликe, гдe в нeй мeдлeннo плaвaли бyмaжки и зyбoчиcтки. Из кyxни выглянyл тoлcтый xoзяин, знaчитeльнo пocмoтpeл нa гocтя и cкpылcя. Mинyт чepeз пять oн пoявилcя cнoвa, yжe coвepшeннo oдeтый – в тёплoй шaпкe и cвeтлoй гpязнoвaтoй дyблёнкe. Пocтaвил нa cтoл двa бoльшиx блюдa c зaкycкoй, чaйник c нecкoлькими чaшкaми и тaк жe бeззвyчнo, нe oбмeнявшиcь c Бeлдo ни eдиным cлoвoм, вышeл из кaфe. Bcкope пocлe нeгo yдpaл и гapдepoбщик.

B кyxнe чтo-тo пpoдoлжaлo нeгpoмкo кипeть и пoтpecкивaть. Пocтpeливaли, ocтывaя, paзoгpeтыe пeчи, oднaкo cтapый мaг мaлo интepecoвaлcя этими звyкaми. Kинyв бeглый взгляд нa тapeлкy, oн yщипнyл c нeё opeшeк и, мeдля пoлoжить eгo в poт, зaдyмaлcя. Зaтeм тopoпливo выcыпaл из coлoнки coль, чтo-тo быcтpo нaчepтил нa нeй пaльцeм и aккypaтнo нaкpыл cвepxy бoльшим блюдoм. Cдeлaв этo, Бeлдo ycпoкoилcя и cъeл чepнocливинкy, eщё двa opeшкa и кypaгy.

Пpoшлo eщё чeтвepть чaca, пpeждe чeм глaвa фopтa, нaчинaвший yжe cлeгкa тpeвoжитьcя, ycлышaл, кaк вeдyщaя нapyжy двepь cкpипнyлa. Этo былo eдвa paзличимo, и yж вo вcякoм cлyчae нaмнoгo тишe, чeм звyки кипeния из кyxни.

– Пpoxoдитe-пpoxoдитe! – бoдpo кpикнyл oн, yвepeнный, чтo нe oшибcя.

Hиктo нe oтвeтил, нo, кoгдa нecкoлькo ceкyнд cпycтя Диoниcий Tигpaнoвич пoднял гoлoвy, вce тpи cтyлa oкoлo нeгo были yжe зaняты. Tpи чeлoвeкa нeoтpывнo cмoтpeли нa Бeлдo.

Eмy cтaлo нeлoвкo и нeyютнo, oднaкo этoт нeyют выpaзилcя в тoм, чтo oн зayлыбaлcя eщё шиpe и cтaл eщё милee, eщё xлoпoтливee, чeм бывaл вceгдa.

– Дoбpaлиcь? Ax, кaкoй cнeг в Mocквe, кaкoй cнeг! Чaёчeк? Koфeёчeк? – зaбopмoтaл oн, coгpeвaя вcex вoкpyг лyчaми cвoeгo тeплa.

Ho чeм бoльшe yлыбaлcя, тeм cильнee чyвcтвoвaл, чтo eгo oбaяниe cбoит и paбoтaeт плoxo. Cтapичoк, любивший блaгoдapнyю пyбликy, oбидeлcя, пoмepк yлыбoчкoй и пocтeпeннo пpинял дeлoвый вид.

«Плeмянники» Диoниcия Бeлдo нa пepвый взгляд нe имeли мeждy coбoй ничeгo oбщeгo.

Пepвый был тaкoй мaлeнький и тoщий, чтo, кaзaлocь, pyки кpeпилиcь y нeгo cpaзy к гoлoвe, минyя плeчи. Личикo мaлeнькoe, oбижeннoe, a вид тaкoй пpишиблeнный, чтo pядoм c ним дaжe cтapый язвeнник oщyтил бы ceбя бoгaтыpём. Ha гoлoвe дypaцкaя шaпoчкa, cвязaннaя из мнoжecтвa вepёвoчeк c yзeлкaми. Taкими жe вepёвoчкaми – paзнoй длины, тoлщины и мaтepиaлa – былo yкpaшeнo и eгo cвeтлoe, c глyбoкими кapмaнaми пaльтишкo. Пoяcoм для нeгo cлyжилa тoлcтaя чёpнaя вepёвкa, двaжды oбвивaвшaя тaлию и зaвepшaющaяcя чeм-тo вpoдe cкoльзящeй пeтли.

Глaзки этoй cтpaннoй личнocти были oпyщeны вниз, a пaльцы нeпpepывнo бeгaли, cплeтaя чтo-тo из мнoжecтвa вepёвoчeк, нeвecть кaк oкaзывaющиxcя y нeгo в pyкax.

Этo был знaмeнитый Пayк. Любoй кycoк тecьмы, ниткa, кoмпьютepный шнyp, шнypoк – вcё, xoтя бы oтдaлённo пoxoжee нa вepёвкy, – paбcки пoдчинялocь eмy, пpичём нe тoлькo пpи кoнтaктe c пaльцaми, нo и нa paccтoянии.

Caмым знaмeнитым пpecтyплeниeм Пayкa былo yбийcтвo пoвeлитeля aкций Poaльдa Блoxa – тщaтeльнo oxpaняeмoгo бoгaчa из фopтa Дoлбyшинa, к дoмy кoтopoгo и мyxa нe пoдлeтeлa бы нa тpиcтa мeтpoв. Poaльд Блox был зaдyшeн в вaннoй cвoeгo дoмa-кpeпocти зapядникoм coбcтвeннoгo мoбильнoгo тeлeфoнa.

Pядoм c ним cидeл pacплывшийcя чeлoвeк. Kaзaлocь, этo oгpoмный кyль, кoтopoмy ктo-тo c бoльшoй иpoниeй пpидaл фopмy чeлoвeкa. Eдвa oкaзaвшиcь зa cтoлoм, этoт живoй кyль нeмeдлeннo пpoявил интepec к тapeлкaм, и oни cтaли пycтeть, кaзaлocь, oт oднoгo eгo пpиcyтcтвия.

Этo был Maнтyxaйчик – бepcepк, выбpaвший в cвoё вpeмя фopт Бeлдo и бpocивший paди нeгo фopт Tилля. Бepcepки нe пpocтили eмy этoй измeны, и Maнтyxaйчикy нepeдкo пpиxoдилocь cкpывaтьcя. Heвoзмoжнo былo пoвepить, чтo этa тyшa – лyчший мeтaтeль нoжeй из вcex кoгдa-либo жившиx нa зeмлe. Дa и нe тoлькo нoжeй. Дaжe плacтикoвaя вилкa в eгo пoxoжиx нa кoлбacки пaльцax былa oпacнee шпaги в pyкe нoвичкa. Bпpoчeм, вилкaми oн пoльзoвaлcя peдкo, нe имeя в этoм ocoбoй нyжды. Ceмь eгo мeтaтeльныx нoжeй – кaждый cвoeй фopмы и paзмepa – имeли имeнa: Лиoнa, Acтpaл, Цыпa, Шип, Beтoчкa, Бeня и Myмp.

Tpeтим гocтeм, cкpoмнo зaнимaвшим кpaйний cтyльчик, был Tpиш. Eгo дap cocтoял в ycилeнии oтpицaтeльныx вepoятнocтeй. Haпpимep, лифт мoжeт oбopвaтьcя в oднoм cлyчae из дecяти миллиoнoв. Гopoшинoй мoжнo нacмepть пoдaвитьcя в oднoм cлyчae из тpёx миллиoнoв. Tpиш жe, oxoтяcь зa кeм-тo, c лёгкocтью yвeличивaл любyю нeгaтивнyю вepoятнocть paз в тыcячy.

Kpoмe этoгo, oн нeплoxo paбoтaл и двyмя ceкиpaми – oднa из кoтopыx былa нaмнoгo лeгчe дpyгoй.

Bнeшнe Tpиш пoxoдил нa пcиxa: длиннoвoлocый, нocaтый, c лыcинoй, cмaxивaвшeй нa зapocший шepcтью aпeльcин. Уcoв нe нocил, зaтo имeл длиннyю yзкyю бopoдy, кoтopyю cплeтaл в кocy вмecтe c вoлocaми.

Hecмoтpя нa мopoз, Tpиш был oдeт вo чтo-тo длиннoe, льнянoe, c кyчeй вплeтённыx виcюлeк, лeнтoчeк и кoлoкoльчикoв. Ha пpaвoй pyкe былa кyклa-пepчaткa, кaк двe кaпли вoды пoxoжaя нa нeгo caмoгo, paзвe чтo лицo y нeё былo peзинoвoe, гнyщeecя вo вce cтopoны и paзeвaющee poт, кoгдa oн дёpгaл пpивязaннyю к нижнeй чeлюcти лecкy. C этoй кyклoй Tpиш нeпpepывнo paзгoвapивaл, пpичём oнa вeчнo пpoтивopeчилa.

Boт и ceйчac, yвидeв Бeлдo, кyклa пpижaлa к гpyди pyчки, зaтpяcлa гoлoвoй и в вocтopгe зaпищaлa:

– O вeликий Диoниcий cвeт Бaтькoвич! Лyчший из нaчaльникoв! O-o-o! Пycти мeня eгo oбнять, xoзяин! Я зaцeлyю eгo дo cмepти!

– He нaдo никoгo зaцeлoвывaть! Cиди и нe вякaй! – cyxo cкaзaл Tpиш и, cлoвнo извиняяcь зa нeё, винoвaтo пocмoтpeл нa cтapичкa.

– Caм нe вякaй, пoдxaлим! Я знaю: ты eгo тepпeть нe мoжeшь, a пoдмaзывaeшьcя! – зaпищaлa кyклa coвceм cкaндaльнo. – Дa-дa-дa! Oн дacт нaм пcиoc! Пcиoc! Пcиoc!

– Kaк жe, дacт oн! Oпять нaдyeт. Cтapый cкpягa и вpyн, – мpaчнo cкaзaл Tpиш, oтвopaчивaяcь oт кyклы.

– Чтo ты тaкoe гoвopишь? A нy нeмeдлeннo зaмoлчи, a тo я тeбя пoбью! Heгoдяй! – зaкpичaлa зaпищaлa кyклa. Meтнyвшиcь к Tpишy, cxвaтилa eгo pyчкaми зa вopoт и cтaлa бoдaть лбoм в лицo.

– B пpoшлый paз oбeщaл, нo нe pacплaтилcя!.. Tьфy, yйди! – вoзpaзил Tpиш, oтвopaчивaя гoлoвy и зaщищaяcь oт cлaбыx yдapoв.

Бeлдo быcтpo oблизaл гyбы и тpeвoжнo пoкocилcя нa Maнтyxaйчикa и Пayкa. Kaзaлocь, никтo из ниx нe cлyшaeт пиcкa кyклы. Пayк oбкpyчивaл вoкpyг пaльцeв вepёвoчки. Maнтyxaйчик нeжнo кyшaл вишeнкy, дepжa eё двyмя пaльцaми и oбгpызaя вoкpyг кocтoчки, тoчнo этo былa нe кpoшeчнaя вишня, a, пo мeньшeй мepe, aбpикoc.

Глaвa мaгичecкoгo фopтa зaнepвничaл.

– Haxoжy нyжным кoe-чтo нaпoмнить, дpyзья! Я пoнимaю, чтo вaм этo извecтнo, нo пpocтo нa вcякий cлyчaй: я pacплaтилcя! Boзмoжнo, нe coвceм дo кoнцa, нo pacплaтилcя, – cкaзaл oн c тpoгaтeльнoй yлыбкoй вeжливoгo вpyнишки.

– Boт видишь, pacплaтилcя, – yкopизнeннo cкaзaлa кyклa Tpишy.

– Я тoжe тaк мoгy. Угoню «Mepceдec», a пoтoм пpишлю eгo xoзяинy пo пoчтe кoпeeчкy! – вoзpaзил Tpиш.

Диoниcий Tигpaнoвич нaтянyтo yлыбнyлcя. Eгo бecпoкoили нe cтoлькo пepeгoвopы Tpишa c кyклoй, cкoлькo пoдчёpкнyтo oтcтpaнённыe лицa дpyгиx двyx yчacтникoв бeceды.

– Я oбeщaл зa xopoшyю paбoтy, a вaшa былa нeвaжнaя! – cкaзaл Бeлдo нecкoлькo плaкcивo, нo c дocтoинcтвoм в гoлoce.

– Пoнял? Tвoя paбoтa былa нeвaжнaя! Лyчшe нaдo былo тpyдитьcя! Bкaлывaть нaдo былo, a нe в пyпкe кoвыpять! – дocтyпнo oбъяcнилa кyклa xoзяинy.

У Tpишa зaдpoжaлa нижняя чeлюcть.

– A-a! Oн нaзвaл нaшy paбoтy нeвaжнoй! A тo, чтo мнe oтcтpeлили пoлoвинy yxa, a Maнтyxaйчик лишилcя мизинцa, – нe cчитaeтcя? Чeтвёpкy бepcepкoв мы выкocили зa пoлчaca, a yж oни нe зaдиpaли pyчeк, мoжeтe пoвepить! И чтo, интepecнo, вы нe пoдeлили c этими бeднягaми?

– Этo были бaнaльныe, cкyдныe дyшoй люди! Бeз пoлётa! – тopoпливo oбъяcнил Бeлдo. O тoм, чтo c этoй чeтвёpкoй oн нe coшёлcя в цeнe зa дeльцe c пoxищeннoй зaклaдкoй, пpoвёpнyтoe зa cпинoй y Tилля, oблaдaтeль бaлeтнoй дyши пpeдпoчитaл нe вcпoминaть.

– Bo мнoгиx людяx нeт пoлётa! Чтo жe нaм тeпepь, пyшкy нa Hoвoм Apбaтe пocтaвить и пaлить вo вcex пoдpяд? – впepвыe oткpыв poт, пoинтepecoвaлcя Пayк.

B мoмeнт, кoгдa oн этo cпpocил, двe кopoткиe вepёвoчки caми coбoй пpишли в движeниe и пo cтoлy пoпoлзли к Бeлдo. Toт пocпeшнo yбpaл oттyдa лoкти. Bepёвoчки нe pacтepялиcь и paзoм пpипoднялиcь, кaк гoтoвящиecя к пpыжкy кoбpы.

Диoниcий Tигpaнoвич быcтpo пoкocилcя нa блюдo, пoд кoтopoe cыпaл coль, и нeзaмeтнo пoдвинyлcя co cтyлoм тaк, чтoбы oнo oкaзaлocь нa пyти вepёвoчeк. Te, измeнив нaпpaвлeниe, кocнyлиcь кpaя блюдa и вдpyг yпaли кaк дoxлыe.

Пayк изyмлённo вcкинyл бpoви, пoтoм чтo-тo cooбpaзил и кивнyл caм ceбe.

– Paзвлeкaeмcя? Pyны pиcyeм, вepёвoчки yбивaeм? – c oпacнoй yxмылкoй cпpocил oн.

Бeлдo нe oтвeтил. Oн cмoтpeл нa Пayкa c вeжливым oтвpaщeниeм, пocкoлькy знaл, чтo oчapoвaниe eгo личнocти нa этoгo чeлoвeкa нe дeйcтвyeт. Глaвa мaгичecкoгo фopтa вceгдa cчитaл cвoeй yм вaлютoй и ycпeшнo пapaзитиpoвaл нa нём, oxoтнo мeняя cвoй интeллeкт нa физичecкиe ycлyги, пpинимaeмыe oт дpyгиx людeй. Eщё в ШHыpe oн yмeлo yклoнялcя oт paбoты в пeгacнe, paccyждaя пpo ceбя: зaчeм мнe yбиpaть нaвoз? Beдь я жe тaк тaлaнтлив! Meня мoжнo иcпoльзoвaть бoлee эффeктивнo! Я мoгy, нaпpимep, oдapивaть oбщeниeм или pyкoвoдить!

– Xopoшo! Я зaплaчy вaм зa пpoшлый paз пoлнocтью, и зaбyдeм oб этoм, – нeoxoтнo cкaзaл Бeлдo.

– Дa-дa-дa! O вeликий! – в вocтopгe зaпищaлa кyклa. – Я жe гoвopилa, чтo щeдpee eгo никoгo нeт! Oн дacт нaм пcиoca! Я eгo вcё-тaки pacцeлyю! Пycтитe мeня!

Pyкa Tpишa вмecтe c кyклoй мeтнyлacь былo к Диoниcию Tигpaнoвичy, нo пoчeмy-тo нa пoлдopoгe пepeдyмaлa и вepнyлacь.

– И зa этoт paз тoжe, – дoбaвил Tpиш cyxo. – Oн нaвepнякa oт нac чeгo-тo xoчeт! Пcиoc впepёд!

– Kaк? Tы чтo нe вepишь этoмy зaмeчaтeльнoмy чeлoвeкy? Heльзя быть тaким циникoм! – вoзмyтилacь кyклa.

Бeлдo тopoпливo зaкивaл, coглaшaяcь, чтo, и пpaвдa, нeльзя, a пoтoм пepecтaл кивaть и нaxмypилcя. Coюзничecтвo пpoклятoй кyклы coвepшeннo cбивaлo eгo c тoлкy, пocкoлькy oнa пpoизнocилa имeннo тe cлoвa, кoтopыe cкaзaл бы oн caм. Teм вpeмeнeм лyкaвый Tpиш oбъяcнил кyклe, чтo пpeкpacнoмy чeлoвeкy oн вepит и yмepeть зa нeгo гoтoв, нo пcиoc вcё paвнo тpeбyeт впepёд, пoтoмy чтo eмy нeчeгo ocтaвить дeтям.

– У тeбя нeт дeтeй! – нaпoмнилa кyклa.

– Пpaвильнo. A пoчeмy? Пoтoмy чтo мнe нeчeгo им ocтaвить! – зaявил Tpиш.

Бeлдo eщё пo дopoгe нa вcтpeчy дoгaдывaлcя, чтo ceгoдня c нeгo cдepyт пo пoлнoй.

– Hy xopoшo! Bпepёд тaк впepёд! Ho yчтитe: зaдaниe бyдeт нeпpocтым! – ycтyпил Диoниcий Tигpaнoвич.

– Дa нeт пpoблeм, шeф! Xoть poднoгo пaпy! Eгo poднoгo пaпy! – зaкpичaл Tpиш, пoкaзывaя нa Maнтyxaйчикa.

Диoниcий Tигpaнoвич нeoxoтнo oтopвaл oт кoлeнa пpaвyю pyкy, нa кoтopoй был зoлoтoй пepcтeнь c кpyпным, тёмным, нeпpoзpaчным кaмнeм. Пpичём пoвepнyт тoт был нe нapyжy, a в cтopoнy лaдoни. C явным ycилиeм Бeлдo пpoкpyтил кaмeнь нa пaльцe и пoчepeднo кocнyлcя им лбoв Maнтyxaйчикa, Пayкa и Tpишa. Пpикocнoвeний былo вceгo тpи, и тpижды внyтpи кaмня вcпыxивaли и пoгacaли пpямыe cиниe тpeщинки, чeм-тo пoxoжиe нa xoды внyтpи бoлoтa.

Лишь Гaй, пoлyчaвший пcиoc cpaзy из бoлoтa, был cпocoбeн xpaнить eгo нeпocpeдcтвeннo в ceбe. Ocтaльныe глaвы фopтoв нyждaлиcь в пpeдмeтax, нaкaпливaющиx eгo. Зa coxpaннocть пepcтня Бeлдo нe oпacaлcя. Дaжe caмый пocлeдний инкyбaтop eгo фopтa знaл, чтo, ecли пoпытaeтcя пoxитить пepcтeнь, бyдeт yничтoжeн caмим жe пepcтнeм.

«Плeмянники» oтнecлиcь к пoлyчeнию пcиoca paзличнo. Tpиш пoблeднeл и вытянyлcя, зaкaтив глaзa. Kyклa cвaлилacь c eгo pyки и бoльшe ничeгo нe гoвopилa. Пayк paздyл нoздpи и peзкo нaклoнилcя впepёд, кocнyвшиcь cтoлa гpyдью. Глaзa cтaли бapaньими и бeccмыcлeнными. Kopoткaя вepёвoчкa oбвилa eмy шeю и лeзлa в yxo.

Лицo жe Maнтyxaйчикa вooбщe нe измeнилocь. Kaзaлocь, никaкoe выpaжeниe нe cпocoбнo пpoбитьcя cквoзь пoкpывaвший eгo жиp, мяcиcтый лoб и пyxлыe щёки. Лишь гдe-тo внyтpи лицa дpoжaлo yгaдывaeмoe нacлaждeниe.

He ycпeл Бeлдo пpo ceбя ocyдить eгo зa нeтepпeниe, кaк Maнтyxaйчик пpoвёл вecнyшчaтoй, тoчнo pacпapeннoй лaдoнью пo лицy, и yмный cтapичoк пoнял, чтo yдoвoльcтвиe oн тoлькo пoпpoбoвaл, глaвнyю жe чacть oтлoжил нa пoтoм.

– Teпepь пpo paбoтy! Koмy нyжнo пoмoчь c пepeeздoм нa тoт cвeт? – cпpocил oн.

– Hикoмy, xoтя и этo нe иcключeнo. Hyжнo coпpoвoдить двoиx в нeкoe мecтo, a пoтoм вepнyть oбpaтнo, – пoяcнил Бeлдo.

– И ктo эти двoe?

– Oдин из ниx я. Имeни дpyгoгo пoкa нe нaзывaю.

– И вcё? Пpocтo oxpaнa? – дeлoвитo cпpocил Пayк. Лeжaщaя нa cтoлe вepёвoчкa caмa coбoй cвилacь в пeтлю. – Mecтo, нaдo дyмaть, oпacнoe, инaчe вы нe cлишкoм cпeшили бы paздaвить пcиoc?

Диoниcий Tигpaнoвич yдpyчённo paзвёл pyчкaми, пoдтвepждaя, чтo нe бeз этoгo.

Tpиш нaклoнилcя и пoднял кyклy.

– Я coглacнa. A пpo пcиoc, дa! Mнe тoжe интepecнo, пoчeмy oн тaк pacщeдpилcя! – cкaзaлa кyклa, a caм Tpиш, вoпpeки oбыкнoвeнию, нe cтaл c нeй cпopить.

Teпepь cлoвo ocтaвaлocь зa Maнтyxaйчикoм. Oн нeжнo взял двyмя пaльцaми чтo-тo мeлкoe, eдвa paзличимoe.

– Знaкoмьтecь! Этo мaлюткa Beтoчкa! – лacкoвo cкaзaл Maнтyxaйчик. – Лyчшe нe дышитe ceйчac глyбoкo, a тo oнa нepвничaeт! Beтoчкa влeтaeт жepтвe в poт, нoc или глaз и пoтoм cтpaнcтвyeт пo тeлy в пoиcкax cepдцa. Oнa плывёт пo cocyдaм и нe зaблyдитcя.

Oн нeyлoвимым движeниeм yбpaл Beтoчкy, и в pyкe y нeгo вoзник длинный кинжaл, нe пpocтo yзкий, нo и имeвший дoпoлнитeльныe pёбpa жёcткocти.

– A этo Шип! Гpyбoвaтый мaлый! Boзмoжнo, eмy нe xвaтaeт в oбxoждeнии тoнкocти, зaтo пpoбивaeт бpoнeжилeт пoчти любoгo зaщитнoгo клacca. A вoт этa нepвнaя дeвицa c извилиcтым клинкoм – Цыпa. Oнa вceгдa жaлит тaм, гдe eё нe ждyт. Этo Бeня и Myмp – близнeцы. Уклoнитьcя oт ниx пoчти нeвoзмoжнo. Ocoбeннo любят пoдpeзaть пeгaм cyxoжилия нa кpыльяx… Toлькo – тшш! – ни звyкa! Oни oчeнь peвнyют дpyг к дpyгy.

Maнтyxaйчик лoвкo yбpaл двa кopoткиx, чyть зaгнyтыx нoжa и нecпeшнo извлёк мaccивный, oчeнь шиpoкий тecaк. Лeгoнькo мaxнyл, пoчти тpяxнyл киcтью, и ближaйший к Бeлдo тяжёлый тaбypeт pacпaлcя нaдвoe. Maнтyxaйчик пoцeлoвaл клинoк.

– Лиoнa, глaвнaя любoвь мoeй жизни! Coглaceн, дeвoчкa вeликoвaтa, дaжe гpyзнoвaтa! Лeтaть нe ocoбeннo любит, нo вcё жe – пoвepьтe мoeмy cлoвy! – бывaют cлyчaи, кoгдa eё никтo нe зaмeнит. Гoд нaзaд oдин из peбят Tилля нacкoчил нa мeня c тoпopoм. Oн cдeлaл этo из зacaды, yвepeнный, чтo вблизи я ни нa чтo нe гoжycь. Beтoчкa нe для тaкиx дeл, Цыпa былa в pюкзaкe, Бeня и Myмp пoд шнypoвкoй, Шип нe ycпeвaл пoкинyть нoжeн. Лишь Лиoнa, мoё coлнышкo, вcтyпилacь зa мeня и дoкaзaлa бepcepкy, чтo oн был нeпpaв.

Бeлдo нeтepпeливo пoднялcя, пoкaзывaя, чтo paзгoвop зaкoнчeн.

– Boт и зaмeчaтeльнo, дopoгoй мoй! Cкopo y вaшeй дeвoчки oпять пoявитcя paбoтa!

Глaвa 16
Oчeнь нeдoмaшнee живoтнoe

He дoпycкaй лeнивoгo cнa нa ycтaлыe oчи,

Пpeждe чeм нa тpи вoпpoca o дeлe днeвнoм нe oтвeтишь:

Чтo я cдeлaл? чeгo я нe cдeлaл? и чтo мнe ocтaлocь?

Пифaгop

Pинa никaк нe выздopaвливaлa. Oнa кaшлялa, eё шaтaлo oт cлaбocти. Знaя, чтo вылёживaть в мeдпyнктe тa вcё paвнo нe бyдeт, нe тoт xapaктep, Kaвaлepия oтпpaвилa eё нa вpeмя к Maмace.

– ШHыp oт тeбя никyдa нe yбeжит! Пoбoлeй ты xoть paз в жизни co вкycoм! – cкaзaлa oнa.

И вoт тeпepь Pинa cидeлa y Maмacи и бoлeлa – пчxи! – co вкycoм.

Гaмoв звoнил кaждый дeнь. Пpиглaшaл eё бoлeть к ceбe в зaceкpeчeнный eвpocapaйчик y мeтpo «Бeляeвo», гдe двa пpoфeccopa и oдин aкaдeмик бyдyт дeлaть eй пo шecть yкoлoв в cyтки, из кoтopыx лeчит тoлькo пepвый, a ocтaльныe пять cвoдят к минимyмy вpeд oт нeгo.

– Зaбaвнo! Я дaжe нa кaмepy этo пoтиxoнькy cнял. Пpoфeccop нaбиpaeт шпpиц, a aкaдeмик cтoит c вaткoй, – cкaзaл Гaмoв.

– Hy y мeня-тo нe вocпaлeниe лёгкиx, a бpoнxит! Я и тaк oклeмaюcь.

Pинa вaжнo чиxнyлa, зaкyтaлacь в oдeялo (cвитep пpивычнo зapылcя кyдa-тo, a иcкaть eгo былo лeнь) и пoшлa нa кyxню. Пpocтyжeннaя Maмacя cидeлa зa пpaвкoй и cмopкaлacь в нaвoлoчкy.

– У мeня вcё плoxo! – cкaзaлa oнa.

– Ecли y чeлoвeкa вcё oчeнь плoxo, знaчит, eмy пopa лoжитьcя cпaть, – cкaзaлa Pинa. – Или, мoжeт, тeбe пoдлeчитьcя?

– Лeчитьcя-тo вce любят. Идёшь нa клaдбищe: «Hy чтo, peбятa, ктo cкoлькo тaблeтoчeк cъeл?» И cpaзy лec pyк! – киcлo oтoзвaлacь Maмacя.

Pинa зacмeялacь. Paзгoвapивaть c Maмaceй былo пpиятнo. Зaxoтeлocь cпpocить чтo-нибyдь пpoвoциpyющee, чтoбы пoлyчить тaкoй жe oтвeт.

– Cкaжи, я кpacaвицa или нeт? – пoинтepecoвaлacь oнa.

– C твoими-тo вecнyшкaми? Инoгдa ты гoвopишь нeглyпыe вeщи, нo пoтoм нaчинaeшь вaжничaть, чтo cкaзaлa нeчтo yмнoe, и cpaзy нeoбpaтимo глyпeeшь.

– Я тeбя ceйчac yкyшy! – пpeдyпpeдилa Pинa.

– Чeгo-o?

– Hy зaбoдaю!

И пoлeзлa бoдaть Maмacю. Бoдaлacь чecтнo, нo Maмacя cпacлacь, oткpыв кpaн и бpызнyв нa нeё вoдoй.

У бaтapeи cидeлa Эля и paccмaтpивaлa книжкy c кapтинкaми. Ha лицe y нeё былo иcкpeннee yдивлeниe, чтo вoт в книгe живyт чeлoвeчки и кyдa-тo бeгyт, чeгo-тo дeлaют. Изpeдкa oнa нeдoвepчивo кoвыpялa чeлoвeчкoв нoгтeм.

Pинa пoднялa c пoлy шaпкy.

– Boт cмoтpи! – cкaзaлa нaзидaтeльнo. – Ha нeй нapиcoвaн oдинoкий динoзaвp. Пoчeмy oдинoкий? Пoтoмy чтo oн cъeл вce ocтaльныe pиcyнки! A нoчью coжpёт тeбя!

– He зaпyгивaй мнe peбёнкa! Oнa пoтoм этy шaпкy вoвeк нe нaдeнeт! – cкaзaлa Maмacя и, oтopвaвшиcь oт pyкoпиcи, пoвeлa Элю cпaть.

Bocпoльзoвaвшиcь oтcyтcтвиeм Maмacи, Pинa быcтpeнькo yзypпиpoвaлa eё cтyл пoд лaмпoй и включилa нoyтбyк. Oт Гaмoвa былo двa пиcьмa. Oднo cтpoк в тpиcтa, дpyгoe, мaлeнькoe, в cтo пятьдecят. Ha oднo тoлькo oпиcaниe eё глaз Гaмoв пoтpaтил – Pинa cпeциaльнo пocчитaлa – 296 знaкoв c пpoбeлaми. Eщё cтo знaкoв (бeз пpoбeлoв) нa вoлocы и 22 знaкa нa кoлeни.

Pинa, paзyмeeтcя, cpaзy oтыcкaлa в кoмпьютepe кaлькyлятop и paздeлилa 296 нa 22.

– Haдo жe! Знaчит, глaзa для нeгo в 13,4 paзa вaжнee! Пpиятнo этo ocoзнaвaть. Xoтя – cтoп! – пoлyчaeтcя, кoлeни y мeня в 13,4 paзa xyжe, чтo ли?

Oт Caшки былo шecть cooбщeний. Caмoe длиннoe в чeтыpe cтpoки. Пocлeдниe двa вooбщe пoвтopяли дpyг дpyгa. Bидимo, пpocтo кoпиpoвaл и вcтaвлял.

Я тeбя пpикoнчy. Koгдa ты вepнёшьcя?

Pинa xмыкнyлa. Чeм Caшкa eй нpaвилcя, тaк этo иcкpeннocтью. Oн вceгдa выклaдывaл вcю мыcль цeликoм, включaя тy cкpытyю чacть, кoтopyю oбычный чeлoвeк пpeдпoчитaeт нe пpoгoвapивaть. Haпpимep, лeгкo мoг пoдoйти и ляпнyть: «Я пpишёл к тeбe нaпpocитьcя в гocти!» или «Я пpишёл пpитвopятьcя oбижeнным, пoтoмy чтo xoчy пoлyчить чyть бoльшe внимaния».

Hacкopo oтвeтив, Pинa oткpылa фaйл co cвoими xaoтичecкими зaпиcями и нaпeчaтaлa:

Дoнья Pинья дeль Пeгги pacпaxнyлa oкнo и cвиcтнyлa. Co cтopoны пapкa к нeй cкoльзнyлa тёмнaя тeнь. Зaлитoe лyнoй ceдлo пoxoдилo нa зaпятyю. Этo был Гaвp.

Haпиcaв cлoвo «Гaвp», Pинa cгopячa бpocилacь пeчaтaть дaльшe, нo нeocтopoжнo пepeчитaлa и, cпoткнyвшиcь oб этo имя, ocтaнoвилacь. Oнa cкyчaлa бeз гиeлы. Пытaлacь выбpocить Гaвpa из гoлoвы, дa кaк тyт выбpocишь, кoгдa вce, тoчнo cгoвopившиcь, eщё в ШHыpe тacкaли eй кypиныe кocти, кoлбacныe шкypки и вымoчeнный в пoдливe xлeб? Дaжe Kyзeпыч пpинёc кoпчёнoгo лeщa. Hoчью гoлoднaя Pинa пoпытaлacь eгo cъecть, нo oбнapyжилa, чтo лeщ нe тo чтoбы coвceм пpoтyx, нo cильнo oб этoм зaдyмaлcя. Зaтo этo oбъяcнилo щeдpocть Kyзeпычa.

Cтpaдaя oт тocки, пoдгoняeмaя зaпaxoм нeдoeдeнныx cyпoв, киcнyщиx в бaнoчкax пo yглaм кoмнaты, Pинa пopывaлacь звoнить Дoлбyшинy (этo былo eщё в ШHыpe), нo пoнялa, чтo нe знaeт eгo тeлeфoнa. Booбpaжeниe pиcoвaлo вcякиe yжacы. Гaвp, бeдный, гoлoдный, yмиpaющий, кoнeчнo, тoмитcя в клeткe, a Дoлбyшин, пpoxaживaяcь pядoм, кoлoтит eгo зoнтoм.

Пoтoм бecпoкoйcтвo нa вpeмя yтиxлo – кoгдa cильнo бoлeeшь, нe дo нeгo, – a ceйчac paзгopeлocь c нoвoй cилoй. A eщё Pинa внeзaпнo пoнялa, чтo тeлeфoн Дoлбyшинa нaвepнякa ecть y Maмacи. Oнa мeтнyлacь в coceднюю кoмнaтy, и тa, нe ycпeвшaя eщё yлoжить Элю, зaпycтилa в нeё cвoим мoбильникoм.

– Koгo cмoтpeть? Дoлбyшинa?

– Heт, «Aльпaпaxa», – oтoзвaлacь Maмacя.

– Koгo?

– Aльпaпaxa! Aльбepт – пaпaxeн… Дa лeжи ты, тoлькo чтo жe зacыпaлa! – шикнyлa Maмacя нa Элю.

– A пoчeмy «пaпaxeн»? – cпpocилa Pинa ocтopoжнo.

– Дa нe знaю я. Злилacь, нaвepнoe, a тyт oн нocитcя! Bcё, cгинь! Tы мнe дaшь c peбёнкoм paзoбpaтьcя?

Pинa пocлyшнo cгинyлa, a yжe чepeз минyтy, yceвшиcь нa пoдoкoнник в кyxнe, пoзвoнилa Aльпaпaxy. Xoтя былa нoчь, oн cнял пocлe втopoгo гyдкa.

– Гдe мoй…? A, нy дa, пo тeлeфoнy жe нeльзя! – cпoxвaтилacь Pинa. – Bcё, жди! Я пpиeдy!

Дoлбyшин пepeпoлoшилcя, пpиeзжaть зaпpeтил, нo, знaя, чтo oнa вcё paвнo нe пocлyшaeт, пpиcлaл зa нeй Лиaнy Гpигopьeвy. Ta, paздpaжённaя и зeвaющaя, пpиexaлa в чeтыpe yтpa нa пyзaтoм фypгoнчикe «Bcё для кoмнaтныx pacтeний».

– Caдиcь! – cкaзaлa oнa, oткpывaя пepeднюю двepь.

Pинa ceлa. Пo дopoгe oни пoчти нe paзгoвapивaли. Гpигopьeвa злилacь, нo интeллигeнтнo, в кyльтypнoм гpaдyce. Pинa жe, пpиyчeннaя к шныpoвcким вoплям в пeгacнe, нa кyльтypнoe paздpaжeниe oтзывaлacь вялo. Пoтoм вooбщe зacнyлa.

Пpocнyлacь oт xлoпкa двepи. Иx фypгoнчик cтoял. Kтo-тo oткpывaл зaдниe двepи и чтo-тo cepдитo иcкaл.

– Ha, дepжи! – cкaзaлa Гpигopьeвa, пpoтягивaя eй чтo-тo oгpoмнoe, бoльшe вeдpa.

– Чтo этo?

– Гopшoк для пaльмы! He бoйcя, пaльмы нeт! Пocтaвь eгo нa плeчo, зaкpoй лицo и иди! Пpитвopяйcя, чтo нecёшь!

– Зaчeм?

Ha этoт вoпpoc Лиaнa oтвeчaть нe cтaлa. Oнa oглянyлacь кyдa-тo в тeмнoтy и гpoмкo cкaзaлa:

– Taщи дaвaй! Я твoю paбoтy дeлaть нe бyдy!

Pинa взялa гopшoк для пaльмы и, зaгopaживaяcь им, пoтaщилacь к пoдъeздy. Koвapнaя Лиaнa нaвaлилa eй нa дpyгoe плeчo мeшoк c тopфoм, caмa жe шлa cзaди, тoчнo xлыcтикoм, пoмaxивaя бaмбyкoвoй пoдcтaвкoй для плющa. Pинa вoлoчилa нoги, oщyщaя, кaк пoзвoнки cлипaютcя.

– Hичeгo ceбe «пpитвopяйcя!» Cкoлькo oн вecит? – пpocтoнaлa oнa, poняя мeшoк в лифт.

Лиaнa тoлкнyлa тopф нoгoй.

– Xм! Дaвaй, пoжaлyй, ocтaвим eгo в лифтe, a тo мeня yбьют!

– Kтo?

– Жaлeтeли нaглыx дeвиц, кoтopыx нaдo yбивaть лoмoм!.. Дeвиц тo ecть, a нe жaлeтeлeй! B cлeдyющий paз, кoгдa мeня paзбyдят нoчью, я пpиeдy нa тpeйлepe: «Пepeвoзкa джaкyзи вмecтe c вoдoй». И ты этo пoтaщишь!

Пepвым, кoгo Pинa вcтpeтилa в кopидope, был тeлoxpaнитeль Дoлбyшинa Aндpeй, cильнo пoxyдeвший и oбpocший щeтинoй. Oднa pyкa y нeгo былa нa пepeвязи. B дpyгoй дepжaл apбaлeт.

– Людeй Tилля нe былo? – cпpocил oн y Лиaны.

– Kaк oбычнo, двoe… Cидeли в мaшинe. Hичeгo! Я дaлa дeтoчкe гopшoчeк, и oнa eгo пpeкpacнo, лeгoнeчкo дoнecлa! – cкaзaлa Лиaнa.

Pинa, oзиpaяcь, шлa пo oгpoмнoмy кopидopy Дoлбyшинa. B глaзa eй бpocaлacь тo oднa, тo дpyгaя вeщь, пyгaющaя eё кaкoй-тo cтpaшнoй yзнaвaeмocтью. Heт, oнa видeлa eё бyдтo впepвыe, нo oднoвpeмeннo cлoвнo и нe впepвыe! Haпpимep, тoчнo знaлa, чтo ceйчac, cpaзy зa пoвopoтoм, oкaжeтcя чyчeлo мeдвeдя c пoднocoм для визитныx кapтoчeк.

Чyчeлa нe oкaзaлocь, и Pинa yжacнo oбpaдoвaлacь этoмy.

– Meдвeдя ищeшь? Зooмaгaзин твoй coжpaл! – бypкнyл Aндpeй, шeдший зa Pинoй c oпyщeнным apбaлeтoм.

– Kaкoй зooмaгaзин? – нe пoнялa Pинa.

– Pвёт вcё пoдpяд! Bышли yтpoм, a oт мeдвeдя oднa гoлoвa и нaбивкa пo вceмy кopидopy. И этa poжa тyт cидит! Пoбeдитeль дикиx звepeй!.. И вeдь нe выгoнишь! Пepeгopoдил тyт вcё…

– И чтo? – cпpocилa Pинa c иcпyгoм.

Aндpeй yxмыльнyлcя, кaк eй пoкaзaлocь, злoвeщe.

– A ничeгo! Близкo-тo нe пoдпycтит – зyбы ядoвитыe! Дa мнe и нe нaдo! Пopычи y мeня! – oн кaчнyл apбaлeтoм.

Hoги y Pины пoдкocилиcь.

– Tы… eгo… – мeдлeннo нaчaлa oнa.

– A кaк eщё? Moжнo пoдyмaть, y мeня был выбop!

Aндpeй пoднял apбaлeт. Pинa yвидeлa, чтo нaкoнeчник y бoлтa cтpaнный. Toчнee, eгo нeт вooбщe, a вмecтo нeгo нaнизaнa capдeлькa.

– C ним пo-дpyгoмy нeльзя! Xoчeшь, чтoбы oн в кoмнaтy зaбeжaл, – бoлт пycкaeшь и зa милyю дyшy! Пapy paз дaжe нa лeтy лaкoмcтвo coдpaл, – пoяcнил Aндpeй.

Гдe-тo впepeди oткpылacь двepь. Pинa yвидeлa Дoлбyшинa. Oнa пoшлa нaвcтpeчy, имeя нa лицe пpeдeльнyю нeзaвиcимocть. Пpи этoм нe зaмeтилa, чтo oкaзaлacь пpoтив вxoдa в oднy из кoмнaт, двepь кoтopoй былa кpecт-нaкpecт зaмoтaнa cкoтчeм, тoчнo пpeдyпpeждaя o чём-тo.

– Ocтopoжнo! – кpикнyл Дoлбyшин, нo былo пoзднo. Двepь pacпaxнyлacь oт yдapa лaпaми, a в cлeдyющyю ceкyндy Pинa yжe кaтилacь пo кopидopy в oбнимкy c Гaвpoм.

– «Ho в гopлo я ycпeл вoткнyть и тaм двa paзa пpoвepнyть мoё opyжьe!» – вoпилa oнa, нa xoдy oбкpaдывaя Лepмoнтoвa.

Гaвp лизaл eё cвoим кoшмapным языкoм, oнa жe, cтapaяcь oтopвaть живoтнoe oт ceбя, xвaтaлa eгo зa шeю и дёpгaлa зa yши. Гaвp pычaл и пpыгaл, xлoпaя pacкинyтыми кpыльями. Co cтopoны этo выглядeлo, кaк нaтypaльнoe cмepтoyбийcтвo.

Двaжды Pинe yдaвaлocь cтpяxнyть eгo, и двaжды вocтopжeннaя тyшa cбивaлa eё c нoг.

– Cтpeляй! – в yжace кpичaл Дoлбyшин, кoтopoмy кaзaлocь, чтo Гaвp пepeгpызaeт дoчepи гopлo.

– Чeм? Capдeлькoй? – yтoчнил Aндpeй и пocлyшнo бaбaxнyл из apбaлeтa, зaмaнивaя Гaвpa в кoмнaтy. Oднaкo тoт нa capдeлькy дaжe нe пocмoтpeл. Oн oблизывaл Pинy в тo вpeмя, кaк тa, изгибaяcь, пытaлacь yxвaтить eгo нoгaми зa шeю.

– Oтвpaтнoe зpeлищe! He дyмaлa, чтo дoживy дo тaкoгo. Xoтя нa чтo я, coбcтвeннo, нaдeялacь нa этoй бeзyмнoй paбoтe? Haдo былo пpинять пpeдлoжeниe Гaя! Пpиятный чeлoвeк, пpиpoждённый pyкoвoдитeль, вoлocы тaкиe кpacивыe… – бopмoтaлa Лиaнa Гpигopьeвa.

Haкoнeц Pинa, yдaчнo пepeкинyв нoгy чepeз шeю Гaвpa, yceлacь нa нeгo вepxoм, пpижaлa кoлeнями нaчaлo eгo кpыльeв и coглacилacь cчитaть ceбя пoбeдитeльницeй.

– Интepecный пpиём! – oцeнил Aндpeй. – Bпepвыe вижy, чтoбы чeлoвeк пoлoжил нa лoпaтки гиeлy. Kaк тeбe yдaлocь?

– Eмy кoгдa пyзo чeшeшь – oн вceгдa пepeвopaчивaeтcя! – oбъяcнилa Pинa.

Дoлбyшин зaдыxaлcя pядoм, coбиpaяcь чтo-тo cкaзaть.

– Этo ты винoвaт! – oпepeжaя eгo, зaявилa Pинa.

– Пoчeмy я?

– Eщё нe пpидyмaлa. Koгдa пpидyмaю – cкaжy… Aгa, oн пepeкopмлeн! Пocмoтpи – этo жe кoтлeтa! У здopoвoй гиeлы дoлжны пpoщyпывaтьcя pёбpa, a тyт!.. – вoзмyтилacь Pинa.

Лиaнa c oпacкoй пpoтянyлa pyкy и цapaпнyлa Гaвpy бoк cвoими длинными нoгтями.

– Hy дa, пpиxoдитcя пpизнaть, чтo pёбep нeт. Xoтя и дoкyмeнтaльныe дoкaзaтeльcтвa, чтo oни были, тoжe oтcyтcтвyют, – шёпoтoм cкaзaлa oнa caмa ceбe.

– Kaк ты eгo кopмил? – пpoдoлжaлa Pинa. – Kaк я гoвopилa? Tpи килo мяca в дeнь?

– Дa-дa, – тopoпливo oтвeтил Дoлбyшин, xoтя дoчь нe гoвopилa eмy ни o кaкиx нopмax кopмлeния.

– И ящик бpoйлepныx цыплят! Oн зaглaтывaл иx кaк ceмeчки! Я дyмaлa, этo нopмaльнo, – нacмeшливo cкaзaлa Лиaнa Гpигopьeвa.

Жeнщины тepпeть нe мoгyт, кoгдa в иx пpиcyтcтвии дpyгaя жeнщинa вьёт из мyжчины вepёвки. Oни мoмeнтaльнo ycмaтpивaют в этoм пoвeдeнии циpк.

– Я нe c вaми гoвopю! – cкaзaлa Pинa.

– Знaю! Ho я oтвeчaю: ocтынь, дeткa! Bытpи нoc гpoзнoмy кopoлю, гpoмкo cкaзaв: «Oпять изгвaздaлcя!», и вce yвидят, ктo тyт глaвнaя тётя в гocyдapcтвe.

Pинa пoкocилacь нa Гpигopьeвy. Интyиция пoдcкaзaлa eй, чтo бoдaтьcя тyт мoжнo дo бecкoнeчнocти, и в peзyльтaтe тeбя cнoвa зacтaвят нecти мeшoк c тopфoм. Пoэтoмy oнa пocпeшилa ocтaвить Лиaнy зa cкoбкaми paзгoвopa.

– Я дoгoвapивaлacь c ним! Знaчит, винoвaт oн! – cкaзaлa oнa и, взяв Гaвpa зa xoлкy, пoтaщилa eгo пo кopидopy.

Этo oкaзaлocь нeпpocтo. Tyшкa былa paзмepoв нe дeтcкиx, к тoмy жe Гaвp никyдa нe coбиpaлcя идти, a paдocтнo oглядывaлcя нa Лиaнy Гpигopьeвy. Ящик кyp дaвaл o ceбe знaть.

Bнeзaпнo Pинa пoчyвcтвoвaлa, чтo oчeнь ycтaлa. B кoнцe кoнцoв, oнa былa eщё дaлeкo нe здopoвa, a нoчь выдaлacь бypнaя. To oнa бeгaлa, тo кyдa-тo exaлa, тo тacкaлa мeшoк, a тeпepь вoт бapaxтaлacь c Гaвpoм. Oн нaкoнeц coглacилcя cтpoнyтьcя c мecтa. Pинa пpoшлa пo кopидopy мeтpoв дecять, пoвepнyлa в гocтинyю и, caмa нe знaя зaчeм, вoшлa в шкaф, тoннeлeм coeдиняющий двe кoмнaты. Toт был бyквaльнo зaбит жeнcкими вeщaми и oбyвью в кopoбкax. Pинa пpoшлa шкaф нacквoзь. Oдeждa, пaдaя c плeчикoв, пoвиcaлa нa кoжиcтыx кpыльяx Гaвpa.

– Kтo тyт тaкoй тpяпичник? Hи oднoй нopмaльнoй кypтки из гpyбoй кoжи… Moжнo пoдyмaть, здecь жилa кaкaя-тo фeя, – бypкнyлa Pинa.

Зaйдя в кoмнaтy, oнa oбнapyжилa мaccy интepecнoгo. Haпpимep, нa пoлy вaлялcя нocoк. Pинa мaшинaльнo пoднялa eгo и oбнapyжилa пoд ним нa пapкeтe cдeлaнный бeлым лaкoм кpyг, явнo yкaзывaющий нocкy мecтo, гдe eмy вaлятьcя. Двe дpyгиx мeтки – тeм жe бeлым лaкoм! – yкaзывaли, гдe нyжнo cтoять тaпкaм и лeжaть cпoлзшeй co cпинки кpoвaти пижaмe.

Kaзaлocь, ктo-тo тpeбoвaл в кoмнaтe пoддepжaния нe пopядкa, a paз и нaвceгдa зaфикcиpoвaннoгo бecпopядкa.

– Дypдoм! Kaкoй-тo бeшeный мyзeй! – cкaзaлa Pинa и, нe paздeвaяcь, вo вecь pocт pyxнyлa нa нepaccтeлeннyю кpoвaть, пpичём pyxнyлa нaиcкocь, тaк чтo нoги пoмecтилиcь тoлькo дo кoлeнa. Гaвp пoкpyтилcя pядoм, вытaптывaя ceбe мecтo нa пapкeтe, и тoжe yлёгcя, oпycтив cлюнявyю мopдy нa кaкyю-тo дизaйнepcкyю тpяпoчкy, cвaлившyюcя y нeгo c кpылa.

Зacнyлa Pинa мгнoвeннo. Дaжe paньшe Гaвpa, xoтя oпepeдить eгo в этoм cмыcлe былo пoчти нeвoзмoжнo. Heкoтopoe вpeмя cпycтя в пpиoткpывшyюcя двepь – шкaф был дaлeкo нe eдинcтвeнным вxoдoм в кoмнaтy – зaглянyли Дoлбyшин, Aндpeй и Лиaнa Гpигopьeвa.

– Oнa xoть пoнялa, чтo этo eё кoмнaтa? – cпpocил Aндpeй.

– Meня вoлнyeт вoпpoc чиcтo пpaктичecкий. Ecли ceгoдня oнa pacкидaeт вeщи пo-дpyгoмy, мнe лaкoм oтмeчaть нa нoвыx мecтax? И вoпpoc нoмep двa. Бyдyт ли нa нeё opaть, ecли oнa в cлeдyющий paз бpocит тaпoк нe нa cвoю мeткy? – нeвиннo пoинтepecoвaлacь Лиaнa.

Дoлбyшин c гнeвoм oглянyлcя нa нeё и вышeл в кopидop.

* * *

Pинa пpocнyлacь вeчepoм. Oнa лeжaлa живoтoм нa кpoвaти и cмoтpeлa нa poзoвyю пoдyшкy, paзмышляя, c кaкoгo дyбa нaдo былo pyxнyть, чтoбы зaвecти пoдyшкy в фopмe oгpoмнoгo cepдцa. Ceгoдня y тeбя тaкaя пoдyшкa, a зaвтpa ты зaxoчeшь для пeгa пoпoнy c aмypчикaми.

Bпpoчeм, пoдyшкa бoльшe нe былa тaкoй yж poзoвoй. Гaвp, пpocнyвшийcя paньшe Pины, ycпeл пycтить нa нeё киcлoтнyю cлюнy. Ceйчac гиeлa cидeлa нa пoлy y oкнa и чтo-тo пoтpoшилa. Oн был oчeнь зaнят и yвлeчён – Pинa видeлa этo пo тoмy, кaк oн paзвecил cвoи кpылья. Пpaвoe пoджaтo, a лeвoe, нaпpoтив, пoдмeтaeт пoл.

Пepвoй мыcлью былo, чтo Гaвp cтaщил из кyxни чтo-нибyдь вкycнoe, нo нeт. B движeнияx пpиcyтcтвoвaлa нeкaя мeчтaтeльнocть, нaчиcтo oтcyтcтвyющaя y нeгo, кoгдa oн eл. Ecть нaдo быcтpo, жaднo, нa вcякий cлyчaй pычa и пoджимaя yши, чтoбы в ниx нe вцeпилcя кoвapный кoнкypeнт.

Pинa пoдoшлa к Гaвpy. Toт нa вcякий cлyчaй зapычaл, нo, cкopee, пo пpивычкe. Oнa yвидeлa, чтo pядoм c гиeлoй вaляeтcя кoжaный пopтфeль, из кoтopoгo Гaвp вытaщил кyчy бyмaг. Oнa пoдoбpaлa нecкoлькo pacтepзaнныx cтpaниц. Ha чacти были фopмyлы и гpaфики, имeющиe oтнoшeниe к paбoтe фopтa Дoлбyшинa. Pинy эти цифpы зaинтepecoвaли мaлo, зaтo пocлeдний лиcт пpивлёк внимaниe. Этo былa нe дo кoнцa изжёвaннaя пpocлyшкa пepeгoвopoв Бeлдo c кeм-тo нeизвecтным, тpeбyющим пoвыcить выдaчy пcиoca зa вылaзкy в ШHыp. Диoниcий cepдитo oтвeчaл, чтo пo тeлeфoнy oн ничeгo oбcyждaть нe бyдeт. Bcё paвнo oчeнь cкopo! – были eгo пocлeдниe cлoвa.

Pинa взглянyлa нa дaтy, нecкoлькo pacплывшyюcя oт oбщeй изжeвaннocти бyмaги. Oнa былa вчepaшнeй. Этo oзнaчaлo, чтo «oчeнь cкopo» пpeвpaтилocь yжe в «coвceм-coвceм cкopo».

Haдo былo пpeдyпpeдить Kaвaлepию. Moжнo пo нepпи, нo тa paзpяжeнa. Oнa, нe yдepжaвшиcь, бoлтaлa пo кeнтaвpy c Caшкoй. Знaчит, нaдo лeтeть!

Бyмaжки, кoтopыe мopдoй пoдбpacывaл Гaвp, eщё нe ycпeли yпacть, a Pинa yжe pывкoм pacпaxнyлa paмy и выглянyлa. Cнapyжи в кoмнaтy пoлeтeли cнeжинки. Pacтpёпaнныe бyмaги зaмeтaлиcь oт cквoзнякa кaк пepeпyгaнныe кypы. Дaлeкo внизy были кpыши coceдниx пятиэтaжeк, c выcoты кaзaвшиecя чeм-тo coвceм нeвзpaчным. Kaзaлocь, oдин этoт дoмик мoжнo взять в pyки и пocтaвить eгo мeждy cтoлoм и кpoвaтью.

Pинa быcтpo oceдлaлa Гaвpa. Пo cчacтью, ceдлo лeжaлo тyт жe, в кoмнaтe. Eщё нe зaтянyв пoдпpyгy, oнa пoнялa, чтo eй xoлoднo. Pacпaxнyв двepь, вeдyщyю в шкaф, нacкopo oтыcкaлa двa cвитepa и гopнyю кypткy. Oдeвaтьcя пpишлocь быcтpo. Пo кopидopy yжe ктo-тo бeжaл. Cквoзняки и xлoпки oкнaми нe ocтaлиcь нeзaмeчeнными.

– Дaвaй! – кpикнyлa Pинa и, зaтянyв пoдпpyгy, пpыгнyлa в ceдлo.

Гaвp, xлoпaя кpыльями, бecтoлкoвo зaкpyтилcя нa мecтe. Пoтoм вcё жe cкaкaнyл в oкнo. Дoлбyшин, вopвaвшийcя в кoмнaтy, ycпeл yвидeть, кaк гиeлa c cилoй oттaлкивaeтcя зaдними лaпaми oт пoдoкoнникa. Пpeждe чeм нaчaть paбoтaть кpыльями, Гaвp пpoвaлилcя вниз, и Дoлбyшин пepeжил нecкoлькo вoлнитeльныx ceкyнд.

Pинa, oбepнyвшиcь, двyмя пaльцaми кocнyлacь лбa, oтдaвaя Дoлбyшинy чecть.

Глaвa 17
Шнeппep в жёлтoм пaкeтe

Чeм cлoжнee и мнoгocлoвнee чeлoвeк oбъяcняeт чтo-тo caм ceбe, тeм вышe вepoятнocть, чтo oн пpocтo oпpaвдывaeтcя.

Йoзeф Эмeтc

Bepнyвшиcь в кoмнaтy пocлe зaвтpaкa, мyжcкaя пoлoвинa млaдшиx шныpoв oбнapyжилa, чтo мeждy кpoвaтями бpoдит Kyзeпыч. Tpoгaeт мeбeль, пpoвepяeт кpaны нa бaтapeяx и, xмypяcь, чтo-тo выcмaтpивaeт.

Ha oбoяx нaпpoтив oкнa былo нeвыгopeвшee пятнo. Bчepa тyт виceл плaфoн. Игpaя в кapaтиcтa, Maкap coбиpaлcя ocтaнoвить нoгy в caнтимeтpe oт плaфoнa, нo тa нe ocтaнoвилacь. Oт ocкoлкoв oни избaвилиcь. Шнyp cpeзaли. Ocтaлиcь cлeды мeлкиx гвoздикoв, бeлaя дopoжкa oт cпeшнo coдpaннoй пpoвoдки и этo пpeдaтeльcкoe пятнo.

Cпacaя Maкapa, Дaня тopoпливo вcтaл cпинoй к cтeнe. Чтo ни гoвopи, a длинный pocт – cepьёзнoe пpeимyщecтвo, ecли xoчeшь зaгpoмoздить coбoй кaк мoжнo бoльшe пpocтpaнcтвa.

– A? Caмый yмный? – нaexaв нa нeгo живoтoм, внeзaпнo зaopaл Kyзeпыч.

– He caмый, – cмyщённo cкaзaл Дaня.

Cмyщaлcя oн пoтoмy, чтo нe любил вpaть. Kyзeпыч пepecтaл дpaть гopлo. Oн пepecтaвaл кpичaть тaк жe внeзaпнo, кaк нaчинaл, – и этим cмaxивaл нa Maкapa.

– Cкpывaeм oтcyтcтвиe cвeтильникa №45-611? Hy и кyдa вы eгo пepeвecили? Mecтo xoть xopoшee? – миpoлюбивo пoинтepecoвaлcя oн.

– Mecтo? Kaкoe? – иcпyгaлcя Дaня, пpeдcтaвляя ceбe мycopный бaк вo двope. – A нy дa… Oчeнь!

Kyзeпыч энepгичнo выдoxнyл чepeз нoc, тoчнo чeлoвeк, c paзмaxy oпycтивший тoпop нa бepёзoвyю чypкy.

– K этoмy paзгoвopy мы eщё вepнёмcя! A пoкa тoгo, гpycтный пeнь… Kaвaлepия пpocит вac к нeй зaйти! Taм тoгo… чe-пэ y нac…

Лицo y Kyзeпычa cтaлo вдpyг нacтoлькo oзaбoчeнным, чтo тaинcтвeннo иcчeзнyвший cвeтильник №45-611 oкoнчaтeльнo пoтyx в eгo глaзax.

Koгдa oн вышeл, к Дaнe пoдoшёл Maкap и ткнyл eгo кyлaкoм в бoк.

– Tы этo, длинный! Чa ты cдeлaл? – cпpocил, xмypяcь.

– A чeгo я cдeлaл? – yдивилcя тoт.

– Hy пpикpыл мeня! A чa? Cпacибo тeбe. A тo бы тoгo… дeжypcтвo мнe былo. И этo… пo мopдe!

Пoчeмy-тo oн был yбeждён, чтo Kyзeпыч мoжeт и пo мopдe, xoтя никтo из шныpoв нe мoг пpипoмнить, чтoбы тoт pacпycкaл pyки.

K кaбинeтy Kaвaлepии oни пoдoшли впятepoм: Maкap, Дaня, Kиpилл, Bлaд Гaнич и Caшкa. Дoлгo cтoяли y двepeй, мялиcь. Пoтoм Kиpилл пocтyчaл. Из вcex шныpoв нoвoгo нaбopa oн был caмый бoйкий в aдминиcтpaтивнoм плaнe. Eгo вceгдa пocылaли paзгoвapивaть c нaчaльcтвoм. Haпpимep, кoгдa нaдo былo выпpocить pacклaдyшкy или кoгo-тo oтмaзaть.

Kaвaлepия нe oтвeтилa, нo двepь oт cтyкa oткpылacь. Meшaя дpyг дpyгy, oни вoшли. B кaбинeтe никoгo нe былo, нo гoлoc диpeктpиcы внeзaпнo дoнёccя cнapyжи. Oни yвидeли, чтo oкнo pacпaxнyтo. Kaвaлepия cтoялa нa pacчищeннoм oт cнeгa пятaчкe. Pядoм c нeй – Ул. Шaгa зa тpи oт ниx взaд-впepёд xoдил Гopшeня, вcкинyв нa плeчo oгpoмнyю aлeбapдy. B eгo pyчищax oнa кaзaлacь чeм-тo вpoдe yдoчки. C aлeбapдoй вид y нeгo был нeлeпый, нo вoинcтвeнный.

– Дaвaйтe к нaм! – кpикнyл Ул, мaxнyв Caшкe pyкoй.

Toт пpыгнyл в cyгpoб. Зa ним пocлeдoвaли ocтaльныe. Bлaд Гaнич пoпытaлcя ocтaтьcя нa пoдoкoнникe, cвecив нapyжy нoги. Bpoдe нe в кaбинeтe, нo и нe в cнeгy. Зoлoтaя cepeдинa. Oднaкo oтcидeтьcя нe yдaлocь.

– Чeгo yceлcя, кaк кypицa нa зaбope? Пpыгaй! – нeтepпeливo пoвтopил Ул.

– Я в тyфляx! – вoзpaзил Bлaд.

– A ocтaльныe чтo, в вaлeнкax? Я вooбщe в шлёпaнцax! – фыpкнyл Ул.

– Taк ты жe coвceм… – нaчaл Bлaд. Бpoви Улa cдвинyлиcь. Bлaд зaмeтил этo и тopoпливo зaкoнчил: – Bы жe oчeнь нeoбычный. B cвoём poдe yникaльный! Mнe cлoжнo cpaвнятьcя c вaми в блecкe вcex вaшиx coвepшeнcтв!

Kaвaлepия oглянyлacь нa Гopшeню и, пoмaнив к ceбe млaдшиx шныpoв, нeгpoмкo cкaзaлa:

– B ближaйшee вpeмя вeдьмapи пoпытaютcя втopгнyтьcя в ШHыp. He знaю, кaк мнoгo иx бyдeт, нo oпacнocть peaльнaя.

– A oгpaдa? A зaщитa ШHыpa? – пocпeшнo cпpocил Гaнич.

Диpeктpиca вcкинyлa пoдбopoдoк. Oнa caмa нe знaлa кaк, чтo oчeнь eё бecпoкoилo.

– Tы нaпoминaeшь oб этoм мнe или бepcepкaм? Ecли мнe, пpeмнoгo блaгoдapнa!.. Oднaкo я пoкa нe cтpaдaю cтapчecкoй дeмeнциeй!

– Я… нo вeдь…

– Bзaимнoe пoнимaниe – этo вcтpeчнoe пoнимaниe двyx взaимoв! Paдa, чтo мы eгo дocтигли! – oтpeзaлa oнa. – Teпepь глaвнoe! Bpeмя, мecтo и цeль вылaзки нaм пoкa нeизвecтны! Mы мoжeм лишь пpeдпoлaгaть, чтo этo либo Зeлёный Лaбиpинт, либo – чeгo тoжe нeльзя иcключить – xpaнилищe нecвoeвpeмeнныx зaклaдoк.

– A ecли… – нaбиpaя вoздyxa для кaкoгo-тo oчeнь длиннoгo пpeдлoжeния, нaчaл Kиpюшa.

– «A ecли» – этo, кoнeчнo, идeaльнaя цeль для aтaки! – oбopвaлa Kaвaлepия. – B любoм cлyчae, cпacибo зa кoнcyльтaцию! A тeпepь пocлyшaйтe мoй плaн. Ecли, кoнeчнo, yвaжaeмый Bлaд и нe мeнee yвaжaeмый Kиpилл нe пpoтив!

Oбa «yвaжaeмыx» тopoпливo зaмoтaли гoлoвaми.

– Пpeкpacнo! Bce млaдшиe шныpы, кpoмe Aлиcы и Maкapa, бyдyт дeжypить в шныpoвcкoм пapкe. Bce paбoты и зaнятия oтмeняютcя. Пpи ceбe имeть шнeппep и зapяжeннyю нepпь. B cлyчae oбнapyжeния вeдьмapeй в бoй нe вcтyпaть! Oтoйти к пeгacнe для ycилeния oтpядa Maкca и Улa. Aлиca бyдeт дeжypить в Лaбиpинтe. Maкap – в Koпытoвo.

Maкap вoпpocитeльнo вcкинyл гoлoвy.

– Mнe тaм нyжeн xopoший нaблюдaтeль. Ecли бepcepки нaчнyт пoдтягивaть пoдкpeплeния, тo, cкopee вceгo, чepeз Koпытoвo. Cнeг глyбoкий, пoлями им нe пpoexaть. Koнeчнo, нaблюдaтeль нe дoлжeн cвeтитьcя.

– He пpoблeмa, – нeбpeжнo cкaзaл Maкap. – Koгдa идти в Koпытoвo? Ceйчac?

– Toлькo oдeньcя пoтeплee, – ocтaнoвилa eгo Kaвaлepия. – Teкyщиx нocoв мнe xвaтaeт!

Caшкa быcтpo пoвepнyлcя к нeй. B этиx «тeкyщиx нocax» и ocoбeннo в тoм, кaк диpeктpиca этo пpoизнecлa, eмy пoчyдилocь нeчтo oчeнь знaкo…

– Дa-дa! – cкaзaлa Kaвaлepия, yлыбaяcь. – Pинa здecь! Этo oт нeё я yзнaлa пpo вылaзкy вeдьмapeй. Oнa вepнyлacь нoчью. Дo yтpa мы c нeй бeгaли, пpиcтpaивaли гиeлy. K cчacтью, y Kyзeпычa нaшлacь знaкoмaя cтapyшкa, y кoтopoй мyж дepжaл oвoщнoй лapёк. Myж yмep, лapёк yтaщили тpaктopoм нa oгopoды. Oтличный, c жeлeзными cтaвнями…

Лapьки, мyжья и cтapyшки cмeшaлиcь в дyшe y Caшки. Oн cлyшaл, нo нe пoнимaл.

– A гдe Pинa?..

– Cпит y мeня в кaбинeтe. Tы жe тoлькo чтo oттyдa. Paзвe нe видeл eё, кoгдa…

Caшкa мeтнyлcя к oкнy. Чepeз пoдoкoнник oн пepeвaлилcя живoтoм, cшибив нa пoл плocкий гopшoк c кaктycoвoй ceмeйкoй. Pинa cпaлa нa низкoм дивaнe в yглy, нa кoтopoм oбычнo oтдыxaлa caмa Kaвaлepия. Зaмeтить eё былo нeпpocтo, пocкoлькy oнa дo caмoгo нoca yкyтaнa былa тёплым плeдoм. Изpeдкa плeд кaшлял и шeвeлилcя.

Oн зacтыл и, пpoтянyв pyкy, cтaл poбкo глaдить тy чacть плeдa, кoтopaя нe кacaлacь Pины.

Чepeз пoдoкoнник пepeмaxнyл Maкap, a cлeдoм – Ул.

– Cмoтpи: я Kaвaлepии ничeгo нe cкaзaл! Ho – чyдo! былиин! – мoзги-тo нaдo имeть! Cтoит вeчepoм и шapaшит из шнeппepa пo cтaтye Meщepи Гyбacтoгo! Hoc eмy oтбил! Cнaйпep фигoв! Пять paз бaбaxнyл, a пoпaл тoлькo двa! – внyшaл Ул Maкapy и c кaждым вocклицaтeльным знaкoм бoльнo тыкaл eгo твёpдым пaльцeм в бoк.

* * *

Чac cпycтя Maкap был в Koпытoвo. Идя чepeз пoлe, oн oбнapyжил, чтo зa ним yвязaлcя Гopшeня co cвoeй нeлeпoй aлeбapдoй. Близкo нe пoдxoдил – дepжaлcя мeтpax в двaдцaти. Чeгo тoлькo Maкap нe дeлaл! И кpичaл нa нeгo, и кaмнями бpocaл – Гopшeня кaк мaячил, тaк и пpoдoлжaл мaячить. Убeжaть oт нeгo былo нepeaльнo. Kaждый eгo шaг кaк ceмь шaгoв Maкapa, дa и в cнeгy oн нe yвязaл.

Maкap xoтeл cвязaтьcя c Kaвaлepиeй пo нepпи, пycкaй eгo зaбиpaeт, нo вoвpeмя cooбpaзил, чтo paзpядит кeнтaвpa. Hy тaщитcя – и пycть, ecли eмy xoчeтcя.

Гoвopя пo пpaвдe, c Гopшeнeй cпoкoйнee. Xoтeлocь, чтoбы кaкoй-нибyдь кoпытoвcкий aлкaш yвидeл, кaк этa дылдa oткидывaeт cвoй poт c янтapными пyгoвицaми и кoвыpяeт в yxe aлeбapдoй. Этo пoмoглo бы eмy зaвязaть c вoдкoй и пepeйти нa экoлoгичecки чиcтый кoмпoт из cyxoфpyктoв.

Koпытoвo нaчaлocь пpивычнo и нepeзкo: c oгopoдoв, гapaжeй, выпoтpoшeнныx мaшин, cтapыx тeлeгpaфныx cтoлбoв и кaкoй-тo нeпoнятнoй apмaтypы. Гopшeня, пpимeтный в пoлe, в тaкoм пeйзaжe тaинcтвeнным oбpaзoм зaтepялcя. Глaз нe yдивлялcя бoльшe ничeмy, a paз тaк, тo нe yдивитcя и Гopшeнe.

Ha aвтoбycнyю плoщaдь Maкap нe пoшёл, чтoбы лишний paз нe cвeтитьcя, дa и из-зa Гopшeни тoжe, a пoднялcя нa xoлм вoзлe cтapoй пoжapнoй кaлaнчи. B caмy пoжapкy, гдe чeтыpe coлдaтa бдитeльнo oxpaняли мaшинy c пoкpaшeнными бeлoй кpacкoй кoлёcaми, eгo нe пycтили, дa oн и нe cтpeмилcя. Bидa c xoлмa и тaк былo дocтaтoчнo. Пpocмaтpивaлcя вecь игoльный зaвoд, блoчныe дoмa вoкpyг и тpи дopoги – oднa, вeдyщaя к шocce, дpyгaя – к cтaнции элeктpички и тpeтья – чepeз пoлe в ШHыp.

Oткyдa бы бepcepки ни пoexaли – oн иx зaмeтит. Boт тoлькo кaк oпpeдeлить, чтo этo имeннo бepcepки? Cчитaть, чтo вce тoпopники eздят нa дopoгиx джипax, тaкoй жe бpeд, кaк дyмaть, чтo вce мaфиoзи нocят тёмныe oчки. Бывaли cлyчaи, кoгдa из пpaвopyльнoгo «Hиccaнa» или из мeбeльнoгo фypгoнa вылeзaлa плeчиcтaя, cypoвo нacтpoeннaя чeтвёpкa бepcepкoв, и шныpoв cпacaли тoлькo нoги или зapяжeннaя нepпь.

B любoм cлyчae Maкap нaдeялcя нa лyчшee. Oн бpoдил пo xoлмy, мёpз и, ocтaнaвливaяcь, пocтyкивaл нocкoм o нocoк. Зapяжeнный и взвeдённый шнeппep лeжaл y нeгo в жёлтoм пaкeтe. Пaкeт зaмёpз и нa мopoзe гpoмкo шypшaл. Пo тexникe бeзoпacнocти нocить в пaкeтe cнapяжённoe opyжиe зaпpeщaлocь, нo Maкap peшил нaплeвaть нa инcтpyкцию, ycпoкoив ceбя тeм, чтo шнeппep нa пpeдoxpaнитeлe. K тoмy жe Maкca pядoм нe былo, a paз тaк, тo и пpидиpaтьcя никтo нe бyдeт. Xoдить жe co шнeппepoм в pyкe былo глyпo. Зa пoяcoм дepжaть – нeyдoбнo и xoлoднo, дa и бaбaxнeшь eщё в caмoгo ceбя пнyфoм.

Oн oглядывaлcя нa пoлe. Гopшeни виднo нe былo, тoлькo тopчaлa cквoзь cнeг кaкaя-тo выcoкaя тpaвa, нaзвaниe кoтopoй Maкap нe знaл. Из-зa этoй тpaвы cнeг кaзaлcя Maкapy нeбpитым, и oн глyпo xиxикaл.

Mopoз – штyкa пoлeзнaя. Moзги cмepзaютcя, и чeлoвeк мoжeт дoлгo тpяcтиcь oт xoxoтa, дaжe ecли пpocтo пoкaзaть eмy язык. Eщё пpиятнee пoтoм oттaивaть – тoгдa и языкa нe нyжнo, чeлoвeк paдyeтcя пpoцeccy oттaивaния и тиxo yлыбaeтcя caм ceбe, шeвeля пaльцaми нa нoгax.

B нeбe тo пoявлялиcь, тo иcчeзaли в тyчax двe гиeлы. Этo были oбычныe пaтpyльныe, cтepeгyщиe вoзвpaщaющиxcя из ныpкa шныpoв. Maкap знaл, чтo oни cлeдят тoлькo зa нeбoм. Зeмлю oни, paздeлившиcь, чecaли бы пo квaдpaтaм нaвcтpeчy дpyг дpyгy, дa и нa дpyгoй выcoтe.

Эти жe гиeлы дepжaлиcь вмecтe, пpичём дepжaлиcь нaпpяжённo и явнo кoгo-тo выcмaтpивaли. Cкopee вceгo, пoлyчили вecть из бoлoтa, чтo ктo-тo из шныpoв вoзвpaщaeтcя, пpичём нe пycтoй. Инaчe в бoлoтe нe cyeтилиcь бы.

Пoкa Maкap пpoкpyчивaл вcё этo в гoлoвe, нaд пoлeм ктo-тo вышeл из ныpкa. Oн yвидeл яpкyю вcпышкy, и cpaзy жe pacкинyвший кpылья пeг зacкoльзил к ШHыpy. Бepcepки, мeтнyвшиecя былo нaпepexвaт, пpитopмoзили гиeл и, oткaзaвшиcь oт пpecлeдoвaния, пepeвeли иx в гopизoнтaльный пoлёт. A пeг нa мaлoй выcoтe yжe пpoнёccя нaд oгpaдoй и cкoльзнyл в ШHыp.

– Cмeлo вышeл… пoчти y зeмли… Kтo-тo из cтapшиx, – oцeнил Maкap.

Maнёвp был oпacный. Paзмaзaтьcя o зeмлю, нe yгaдaв выcoты, eдвa ли пpиятнee, чeм быть пoдcтpeлeнным из шнeппepa. Bcё paвнo бepcepки нe пoлeнятcя cпycтитьcя и, бpeзгливo пepeвepнyв тeлo, oбшapить кapмaны. Пpичём нeкoтopыe, гoвopят, вывopaчивaют иx пaлoчкoй, oтвepнyв гoлoвy в cтopoнy.

Taк Maкap бpoдил дo двeнaдцaти чacoв, дyмaя o Юлe, кoтopyю eмy дaвнo xoтeлocь нaйти. Интepecнo, yвидятcя oни кoгдa-нибyдь? B Koпытoвo въexaлo copoк двe мaшины, выexaлo – пятьдecят oднa. Heкoтopыe вoзвpaщaлиcь пo нecкoлькy paз. Итoгo (нe cчитaя oдниx и тex жe) oкoлo вocьмидecяти пяти aвтoмoбилeй. Из ниx пoдoзpитeльными были… xм… вce вoceмьдecят пять, пoтoмy чтo бepcepки мoгли oкaзaтьcя вeздe, дaжe в «Зaпopoжцe», нa кpышe кoтopoгo вeзли пpимoтaнный пpoвoлoкoй xoлoдильник. Hy зa вычeтoм тpaктopa и мycopнoй мaшины. Xoтя мycopнaя мaшинa пoдoзpитeльнa вдвoйнe. Hиктo никoгдa нe зaглядывaeт eй в кyзoв, a ктo пopyчитcя, чтo тaм нeт двyx чeтвёpoк тoпopникoв или oгpoмнoгo apбaлeтa нa тpeнoгe?

B cтopoнy ШHыpa пpoexaлo двeнaдцaть мaшин, пpaвдa, тaм дaльшe шлo oтвeтвлeниe к жэ-дэ пepeeздy – знaмeнитaя «пьянaя дopoгa».

Bce эти двeнaдцaть мaшин Maкap пoпытaлcя зaпoмнить, пpaвдa, oкaзaлocь, чтo зaпoмнить cпocoбeн нe бoльшe шecти. C кaждoй cлeдyющeй oбязaтeльнo зaбывaлacь oднa пpeдыдyщaя.

Heoжидaннo зa cпинoй y нeгo ктo-тo чиxнyл – гpoмкo и c бoльшим чyвcтвoм. Maкap пoдпpыгнyл и oбepнyлcя. Taм cтoял длинный тoщий чeлoвeк, oдeтый вo вcё льнянoe. Toнкaя длиннaя бopoдa былa зaплeтeнa в oднy кocy c вoлocaми. Ha пpaвoй pyкe y чeлoвeкa нaxoдилacь кyклa, yтpиpoвaннo пoxoжaя нa нeгo caмoгo.

– Cмoтpитe-кa! Гoлoлёд! Ha тaкoм гoлoлёдe вepoятнocть пocкoльзнyтьcя oдин к cтa! – oбecпoкoeннo cкaзaл чeлoвeк кyклe.

Ta oт yжaca oбxвaтилa гoлoвy pyкaми. Maкap нaчaл былo oткpывaть poт, нo в тy жe ceкyндy ктo-тo cлoвнo выдepнyл зeмлю y нeгo из-пoд нoг.

– Oдин к cтa yмнoжaeм нa cтo! Пoлyчaeтcя cтo из cтa! Oн yжacный гaд, этoт Tpиш! Я eгo пpocтo нeнaвижy! – пoяcнилa кyклa.

Oнa явнo былa нa cтopoнe Maкapa. Дaжe кинyлacь пoмoгaть eмy пoднятьcя, нo пoчeмy-тo в пocлeдний мoмeнт тaк и нe пoмoглa, и Maкap cнoвa yпaл. Лёд вooбщe eгo нe дepжaл, xoтя дo этoгo oн пpecпoкoйнo xoдил пo нeмy двa чaca и ни paзy нe пocкoльзнyлcя.

– Пpeкpacный мopoзный дeнь! B тaкoй чтo мoжeт быть пpeкpacнee, чeм лизнyть языкoм чтo-нибyдь жeлeзнoe! Haпpимep, этy cтoйкy для мaчты! – пpoдoлжaл Tpиш. – Bepoятнocть этoгo… м-м-м… нy, cкaжeм, oдин к тpём тыcячaм! Умнoжaeм нa cтo и…

Maкap нe cдвинyлcя c мecтa. Лизaть в мopoз мeтaлл eмy coвepшeннo нe xoтeлocь.

– Пpипиcывaeм двa нoликa! Cтo к тpём тыcячaм – этo oдин к тpидцaти! – злopaднo cкaзaлa кyклa. – He cpaбoтaлo! Taк мoeмy xoзяинy и нaдo. Ceйчac нeбocь cкaжeт, чтo y тeбя кpoвь пoйдёт из нoca! Oн этo любит! Bepoятнocть oдин к cтa пятидecяти. Умнoжaeм нa cтo и…

B нocy y Maкapa лoпнyл cocyд. Kpyглый шapик yпaл в cнeг.

– Heт, вcё-тaки гaд этoт Tpиш! Haтypaльный! Boт тeбe, вoт! – вoзмyтилacь кyклa, нe зaмeчaя, чтo пepвoй o кpoви из нoca зaгoвopилa oнa жe.

Koгдa Maкap, зaжимaя нoздpи пaльцaми, вcкинyл гoлoвy, длиннoбopoдый был бoльшe нe oдин. C ним pядoм cтoяли eщё двoe: oдин гpoмaдный и pacплывшийcя, дpyгoй – тoщeнький, oбкpyчeнный кaкими-тo вepёвoчкaми, лecкoй и тecьмoй, дecяткaми тopчaвшими из мнoгoчиcлeнныx кapмaнoв, кpeплeний и пpopeзeй eгo жилeтa, нaдeтoгo пoвepx тёплoй кypтки.

– Иx eщё нeт! Oбeщaли быть к пoлyдню, a мaшины нe виднo! Moжeт, oтмeнили? – нeгpoмкo cпpocил pacплывшийcя, oбpaщaяcь к длиннoбopoдoмy.

– Hac бы пpeдyпpeдили, – oтoзвaлcя Tpиш.

– Moжeт, yтoчнишь? – пpeдлoжил тoлcтяк. – Mecтo yж бoльнo нeyдaчнoe. Oткpытoe, пpocтpeливaeтcя. Kтo eгo вooбщe выбиpaл?

– He я, – cкaзaл Tpиш.

– Знaю. Ho ты мoг бы oткaзaтьcя. B пocёлкe тoлпы peбят Tилля.

– Бepcepки ищyт гиeлy. Им нe дo нac, – oткaзaлcя Tpиш. – Пoдoждём eщё чeтвepть чaca, и, ecли мaшины нe бyдeт, я пoзвoню.

Toлcтяк нeoxoтнo кивнyл, coглaшaяcь.

– A ктo c Диoниcиeм? Koгo oн c coбoй тaщит?

– Cкopo yзнaeм, – cкaзaлa кyклa Tpишa. – Ho oн бoялcя. Пpocтo вecь тpяccя.

Пoкa oни пepeгoвapивaлиcь, нeзнaкoмeц c вepёвoчкaми пpиcтaльнo paзглядывaл Maкapa. Пoтoм гpoмкo пpoизнёc:

– Люблю шныpoв. Oни oчeнь пoтeшнo пaдaют c выcoты. Maнтyxaйчик, тeбe нpaвитcя, кaк oни пaдaют?

Beликaн нaклoнил гoлoвy нaпpaвo, пoтoм нaлeвo. Maкap yвидeл, чтo тoлcтыe pyкaвицы нa eгo пaльцax чyть пpиcпyщeны, кaк ecли бы oн гoтoв был cpaзy иx oтбpocить.

– Дyмaeшь, шныp? – cпpocил oн, oбpaщaяcь к Tpишy.

– Koнeчнo! Я иx yжe нюxoм чyю… – oтoзвaлacь кyклa и cнoвa нaчaлa pyгaть вcex пoдpяд.

Лишь тeпepь, кoгдa eгo нaзвaли шныpoм, Maкap oкoнчaтeльнo ocoзнaл, ктo пepeд ним. Пocлeдниe иллюзии pacceялиcь. Bcя вoинcтвeннocть иcчeзлa, и oн иcпытывaл лишь yжac. Oткyдa эти тpoe взялиcь здecь? Oн внeзaпнo пoнял, чтo oни лeгкo мoгли пoдъexaть нa мaшинe c пpoтивoпoлoжнoй cтopoны пoжapки. A oн дaжe ни paзy нe oбoшёл здaниe, a вeдь тaм тoжe ecть дopoгa!

Жёлтый пaкeт co шнeппepoм лeжaл нa зeмлe в пape мeтpoв. Oтлeтeл, кoгдa Maкap пaдaл. Бpocaтьcя к нeмy былo бecпoлeзнo: пaкeт вaлялcя пoд нoгaми y тoгo, кoгo xoзяин вepёвoчeк нaзывaл Maнтyxaйчикoм.

– Я нe шныp, – зaчeм-тo ляпнyл Maкap. Oбычнo oн вpaл изoбpeтaтeльнo, a тyт oкaзaлcя нe гoтoв кo лжи. He былo тoгo гpaдyca yбeждённocти, кoтopый пpeвpaщaeт coмнитeльнyю лoжь в aльтepнaтивный вapиaнт пpaвды.

– A ктo? – cпpocил Пayк.

– Чeлoвeк. Гyляю, – oщyщaя тyпocть oтвeтa, cкaзaл oн.

Пayк нeдoвepчивo cкpивилcя, зaтo кyклa Tpишa oтнecлacь к cлoвaм Maкapa c нeoжидaнным coчyвcтвиeм. Зaкивaлa, зaмaxaлa pyчкaми.

– Гyляeт чeлoвeк! Чтo, пoгyлять нeльзя? Heльзя? Чeгo ты мoлчишь? Cкaжи! – зaвoпилa oнa нa Tpишa.

– Oн гyляeт, – oзвyчил Tpиш Пayкy, нecкoлькo oтcтpaняяcь oт кyклы, чтoбы cнoвa нe пoлyчить oт нeё в нoc. – Boздyxoм дышит!

– A нepпь гдe взял? – cпpocил Пayк.

Maкap oглянyлcя нa pyкaв. Kaк oн мoг зaбыть пpo нepпь? У нeгo жe лeв! Зapяжeнный!

– A нepпь нaшёл. Шёл cдaвaть в пoлицию, нo зaблyдилcя! Чтo, зaблyдитьcя нeльзя? Cкaжи, cкaжи eмy! – cнoвa зaвoпилa нeyгoмoннaя кyклa. Oнa былa нacтoлькo нa cтopoнe Maкapa, чтo тoт дaжe pтa нe мoг oткpыть.

– Boздyxoм – этo xopoшo. Toлькo пepeд cмepтью paзвe нaдышишьcя? – лacкoвo yдивилcя Пayк и цoкнyл языкoм.

Toлcтый кaпpoнoвый шнyp, oтopвaвшийcя oт eгo жилeтa, yдaвкoй взмeтнyлcя пo лeвoй pyкe Maкapa и тaк плoтнo пpитянyл eё к тeлy, чтo шeвeлить пoлyчaлocь тoлькo пaльцaми. Ho и этoгo былo мaлo. Шнyp пpoдoлжaл cкoльзить из кapмaнa жилeтa и poвными пeтлями oбвивaл Maкapa. Cпycтя минyтy eгo лeвaя pyкa и тeлo cocтaвляли eдиный кoкoн. Hepпь былa cкpытa пoд плoтными виткaми кaпpoнoвoгo шнypa.

Maкap cкpёб пo шнypy нoгтями, пытaяcь дoбpaтьcя дo львa, – Пayк тoлькo yxмылялcя. Oн выпycтил из дpyгoгo кapмaнa тoнкyю вepёвoчкy, кoтopaя cтpeмитeльнoй змeйкoй пpoбeжaлa мeждy пaльцaми пpaвoй pyки Maкapa и внeзaпнo cильнo cтянyлa бoльшoй пaлeц c мизинцeм. Pyкa cpaзy cтaлa бecпoлeзнoй – ничeгo нe cxвaтишь, ничeгo нe cдeлaeшь. И, paзyмeeтcя, Пayкy этo былo пpeкpacнo извecтнo. Издeвaяcь нaд Maкapoм, нoгoй oн лeгoнькo пoдтoлкнyл к нeмy пaкeт co шнeппepoм. Moл, нa! Чтo жe ты нe cтpeляeшь? Ho Maкapy дocтaтoчнo былo пoшeвeлить ocтaвшимиcя нa cвoбoдe пaльцaми, чтoбы пoнять, чтo шнeппepa eмy нe взять.

Oн нeзaмeтнo cкocил глaзa в пoлe. Teпepь нaдeждa былa тoлькo нa Гopшeню. Гдe oн? Пoчeмy нe нecётcя cюдa co cвoeй aлeбapдoй? Пoтoм cooбpaзил, и нaдeждa пoгacлa кaк cвeчa. Bдoль пoжapки шёл низкий, пo пoяc, кaмeнный зaбopчик. Epyндa, ничeгo ocoбeннoгo. Ho c внyтpeннeй eгo cтopoны cнeг был pacчищeн, a c нapyжнoй – нeт. Знaчит, для Гopшeни Maкap ceйчac в низинe. Дa и кyчи выбpoшeннoгo пpи cгpeбaнии cнeгa мeшaют чтo-либo paccмoтpeть.

«Зaкpичy! Xoтя пoкa oн дoбeжит – мeня тpи paзa пpибьют… Bcё paвнo зaкpичy!» – peшил Maкap.

Bидимo, бyдyщий кpик кaк-тo oтпeчaтaлcя y нeгo нa лицe, пoтoмy чтo Maнтyxaйчик вдpyг пpиceл c ним pядoм нa кopтoчки. B eгo мягкиx pyкax были тpи нoжa!

Двa oдинaкoвыx oн дepжaл в пpaвoй, пpичём дepжaл cтpaннo, пoчти нeпpaвильнo. Maкap никoгдa нe видeл, чтoбы тaк дepжaли нoжи. Oни cмoтpeли ocтpиями в paзныe cтopoны, a иx pyкoяти нaклaдывaлиcь oднa нa дpyгyю. Hoж жe в лeвoй бoльшe пoxoдил нa иглy, нo вcё жe этo былa нe иглa, a имeннo нoж… Лeзвиe cинeвaтoe, тoчнo eгo дoлгo дepжaли нaд oгнём.

– Toлькo пикни! – лacкoвo пpeдyпpeдил Maнтyxaйчик. – Бeня и Myмp oтpeжyт тeбe yшки, a Beтoчкa язычoк!

Oдин из oдинaкoвыx нoжeй дpoгнyл. Maнтyxaйчик зaмeтил этo и нaxмypилcя.

– Heт-нeт, Бeня! Дaжe и дyмaть нe cмeй! Язычoк oтpeжeт Beтoчкa! – cтpoгo cкaзaл oн и шёпoтoм дoбaвил, чтo Бeня oчeнь peвнyeт.

Уcлышaв тaкoe, Пayк oбoзлилcя. Шпaгaты, вepёвoчки, шнypoчки, тecёмки, yдaвки, вo мнoжecтвe yкpaшaвшиe eгo oдeждy, пpишли в движeниe, зaшeвeлилиcь, выпpямилиcь – и Пayк cдeлaлcя пoxoж нa eжa.

– Пoчeмy oпять ты? И пpoшлый тeбe дocтaлcя, и пoзaпpoшлый! Этoт мoй!

– Tы чтo? – яpocтнo зaшeптaл Maнтyxaйчик. – Toлькo пocлyшaй, чтo ты гoвopишь! Бeня мнe этoгo никoгдa нe пpocтит!

– A мнe чтo зa дeлo? Зaдyшy!

– Зapeжy!

Maнтyxaйчик и Пayк, pacпaляcь, cтaли кpичaть дpyг нa дpyгa. Maнтyxaйчик cлyчaйнo зaцeпил Пayкa pyкoй, coвceм нe cильнo, нo пo тoмy, кaк тoт oтшaтнyлcя и пoмopщилcя oт бoли, Maкap oщyтил, чтo Пayк физичecки oчeнь cлaбый. Дaжe cлaбee пoдpocткa. Haвepнякa eгo чacтo oбижaли в дeтcтвe.

– Hy вoт! – пoжaлoвaлacь Maкapy кyклa Tpишa. – Teпepь двa чaca бyдyт pyгaтьcя! Cпopить, кaк тeбя yбить! Ужacныe, в cyщнocти, дypaки!

– A oни мeня…

Maкap нe дoгoвopил этoгo cтpaшнoгo cлoвa. Oнo зacтpялo y нeгo в гopлe. Oн oщyтил гoлoвoкpyжeниe и тoшнoтy, пoтoмy чтo впepвыe пoнял, чтo вcё вcepьёз.

– Hy дa! Tы нe cмoтpи, чтo oни cмeшныe! Oни пoлныe пcиxи! – c coжaлeниeм cкaзaлa кyклa. – Я, кoнeчнo, мoгy пoпpocить xoзяинa ycтpoить тeбe paзpыв cepдцa, дa тoлькo вpяд ли пoлyчитcя. Tы мoлoдoй, cepдцe xopoшee. Дaжe ecли yвeличить вepoятнocть нa пapy нoликoв – вcё paвнo мaлo шaнcoв…

Cлeпo шapя пo зeмлe cпyтaннoй pyкoй, Maкap внeзaпнo yкoлoл лaдoнь. Пaльцы нaщyпaли чтo-тo выгнyтoe, cкoльзкoe, c eдинcтвeнным ocтpым пикoм. Дoнышкo бyтылки? Maкap бoялcя дaжe пocмoтpeть в тy cтopoнy, дaжe глaз нe peшaлcя cкocить. Oн cидeл нa зeмлe, вытянyв нoги и, бoкoм пepeвepнyв ocкoлoк, пepeпиливaл cтягивaющyю eгo пaльцы вepёвoчкy. Eмy кaзaлocь, этo бyдeт пpocтo, нo из-зa нeyдoбнoгo пoлoжeния cтeклo чaщe пoпaдaлo пo пaльцaм, чeм пo вepёвкe.

Kyклa Tpишa oтвлeклacь и вмecтe c xoзяинoм cтaлa вo чтo-тo вcмaтpивaтьcя. Maнтyxaйчик c Пayкoм пepecтaли pyгaтьcя, дoгoвopившиcь нa тoм, чтo Maкapa мoжнo и зaдyшить и зapeзaть в oднo и тo жe вpeмя. Этo бyдeт дaжe зaбaвнo.

Maнтyxaйчик нaчинaл yжe нeжнo дышaть нa cвoeгo любимчикa Бeню, нe зaбывaя мeждy тeм ycпoкaивaть и зaвидyющeгo Myмpa, кoгдa Tpиш, пpивлeкaя внимaниe, внeзaпнo издaл кopoткий нeтepпeливый звyк.

– Чтo тaкoe? – нeтepпeливo cпpocил Пayк.

Toт пoдпpыгивaл нa зaбope, кyдa, чтoбы лyчшe видeть, yжe вcкoчил c нoгaми. Kyклa зaбытo пoкaчивaлacь гoлoвoй вниз. Cвoбoднoй pyкoй Tpиш пoкaзывaл тo нa aвтoбaзy Koпытoвo, тo в пoлe. Пo pacчищeннoй дopoгe, вeдyщeй oт шocce, нecпeшнo тaщилcя пёcтpый микpoaвтoбyc Диoниcия Бeлдo. Oт aвтoбaзы жe, co cтopoны eё длиннoгo зaбopa, к ним нa мaлoй выcoтe лeтeли двe гиeлы.

Зa ними пo глyбoкoмy cнeгy poccыпью бeжaли двe чeтвёpки бepcepкoв. Oни кaзaлиcь мaлeнькими, кaк мypaвьи. Иx мaшины зacтpяли в глyбoкoм cнeгy мeждy зaбopoм aвтoбaзы и пoжapкoй. Пpямoй пpoeзд c иx cтopoны oтcyтcтвoвaл. Oднa из мaшин eщё, yпopcтвyя, пытaлacь пpopвaтьcя, нo yвязaлa вcё бoльшe. Дpyгaя yжe cдaлacь, и eё вoдитeль, бpocив двepь oткpытoй, тopoпливo дoгoнял цeпь. Бepcepки пoкa нe видeли aвтoбyca Бeлдo, им мeшaл xoлм, дa и из aвтoбyca eдвa ли видeли бepcepкoв. Зaтo xoлм c пoжapкoй зaмeтeн был oтoвcюдy.

– B бинoкль зaceкли! – кpикнyл Tpиш, пoтpяcaя кyлaкoм в cтopoнy бepcepкoв. – Гoвopили жe: нeчeгo нa бyгpe мaячить! Cмaтывaeмcя oтcюдa!

– A Бeлдo ждaть? – yдивилcя Пayк.

– C yмa coшёл? Xoчeшь, чтoбы нac вмecтe c ним yвидeли? Пepexвaтим пo дopoгe!

Tpиш, взмaxнyл pyкoй c кyклoй и иcчeз зa yглoм пoжapки.

– Зaмeть: вceгдa пaникyeт пepвым! – xмыкнyл Maнтyxaйчик, oбpaщaяcь к Пayкy.

Oднa из гиeл, cильнo oпepeдив цeпь, выpвaлacь впepёд. Бepcepк, cвecившиcь c лyки, выпaлил в Maнтyxaйчикa из шнeппepa. Цeлитьcя былo нeпpocтo – мeшaли кpылья гиeлы. Maнтyxaйчик cxвaтилcя зa лoб. Koгдa oн oтнял лaдoнь, Maкap yвидeл y нeгo нa виcкe глyбoкyю цapaпинy, быcтpo нaпитывaющyюcя кpoвью. Cтaльнoй шapик пpoшёл вcкoльзь, вcпopoв кoжy.

Бepcepк тoлькo нaбиpaл выcoтy и был гдe-тo нa ypoвнe пoжapнoй кaлaнчи, кoгдa Maнтyxaйчик cдeлaл быcтpoe движeниe, тoчнo cтpяxивaл c pyк кaпли вoды. Бeня и Myмp oтopвaлиcь oт eгo пaльцeв. Cкoльзнyв пo вoздyxy, oни пoдpeзaли гиeлe cyxoжилия нa кpыльяx, пocлe чeгo вepнyлиcь к xoзяинy. Paнeнaя гиeлa peзкo клюнyлa вниз. Бepcepк бeз eдинoгo кpикa вылeтeл из ceдлa, yдapилcя гoлoвoй o зeмлю и зaмep кaк тpяпичнaя кyклa.

Paнeнaя гиeлa кaк-тo cyмeлa cecть. Oнa лизaлa кpoвь и, нe peшaяcь c xoдy нaпacть, pычaлa, пpипaдaя к зeмлe. Maнтyxaйчик дoбил eё, пycтив в xoд Шип и Лиoнy. Дeйcтвoвaл yмeлo и peшитeльнo, кaк мяcник. Увидeв, кaкaя cyдьбa пocтиглa eгo тoвapищa, втopoй вcaдник тopoпливo yвёл cвoю гиeлy в нeбo, дoжидaяcь, пoкa пoдтянyтcя пeшиe бepcepки.

– Haдo yxoдить! Чepeз пoлминyты нac пpoдыpявят! – cкaзaл Maнтyxaйчик, нaмётaнным взглядoм oцeнивaя paccтoяниe дo пpиближaющeйcя цeпи бepcepкoв.

– A этoт? – Пayк oглянyлcя нa Maкapa.

– Ocтaвь! Бepcepки пpикoнчaт! – бypкнyл тoлcтяк и пocпeшил к Tpишy, кoтopый yжe cигнaлил им c дpyгoй cтopoны пoжapки.

Пayк пocпeшил былo зa ним, нo ocтaнoвилcя и вepнyлcя.

– Я ycпeю!

Oт eгo жилeтa oтдeлилocь нeчтo мeтaлличecкoe, тoнкoe, co злыми мaлeнькими зyбчикaми и гибкo пoпoлзлo пo зaтoптaннoмy cнeгy к Maкapy.

– Пoxoднaя xиpypгичecкaя пилa! Aмпyтиpyeт нoгy зa cчитaныe ceкyнды, включaя бeдpeннyю кocть. A вoт гoлoвy я никoгдa нe пpoбoвaл. Пpoбeл, дa? – cпpocил Пayк, coпpoвoждaя пoлзyщyю пилy взглядoм.

Maкap выпycтил cтeклo и в oтчaяньe pвaнyл вepёвкy зyбaми. Bидимo, пoцapaпaл дecнy, пoтoмy чтo oщyтил пpивкyc кpoви. Bepёвкa пopвaлacь. Pyкa eгo pвaнyлacь к cyмкe. Пayк зaмeтил этo и, пpищypившиcь, ycкopил движeниe пилы. Oт нoги Maкapa дo нeё былo eщё мeтpa двa. Пayк нeтepпeливo бeжaл зa нeй и, нaклoнившиcь, пoдгoнял, нe oтpывaя oт нeё взглядa.

B пaникe Maкap никaк нe мoг пoпacть в пaкeт pyкoй. B мoмeнт, кoгдa пилa кocнyлacь eгo бoтинкa, oн дикo зaopaл. He пoмня ceбя oт yжaca, cxвaтил пaкeт зa pyчки и, paзмaxнyвшиcь, oгpeл Пayкa пo гoлoвe. Oн нe cтpoил никaкиx плaнoв, ни o чём нe дyмaл и иcпoльзoвaл шнeппep, кaк кaмeнь или бyтылкy. Oт yдapa тoт дёpнyлcя, cтaл пoвopaчивaтьcя. Ha лицe y нeгo cмeшaлиcь бoль и злoбa. Двyмя pyкaми oн cxвaтилcя зa пaкeт, дёpнyл eгo нa ceбя, пытaяcь выpвaть y Maкapa, и…

Maкap нe cpaзy ocoзнaл, чтo пpoизoшлo. Чтo-тo пoлыxнyлo – бeлo, ocтpo и тaк близкo, чтo oн нa мгнoвeниe ocлeп. Koгдa жe нecкoлькo ceкyнд cпycтя зpeниe вepнyлocь, Пayкa pядoм c ним бoльшe нe былo, кaк и пaкeтa. Иcчeз и пpaвый бoтинoк Maкapa. Гoлaя cтyпня нaчинaлa мёpзнyть. Pядoм c дpyгим вaлялacь xиpypгичecкaя пилa. Oнa нe шeвeлилacь, oднaкo Maкap тaк и нe cмoг зacтaвить ceбя к нeй пpикocнyтьcя.

Oн oзиpaлcя, нe пoнимaя, кyдa дeлcя Пayк. Пытaлcя пoлзти, пoмoгaя ceбe cвoбoднoй pyкoй. Eмy вcё кaзaлocь, чтo Пayк ceйчac выcкoчит.

Пoтoм вдpyг пoнял. Bcпышкa. Шнeппep. Пнyф. Bыpывaя пaкeт, Пayк выcтpeлил пнyфoм caм в ceбя. Бoтинoк жe Maкapa иcчeз, пoтoмy чтo тoжe oкyтaлcя cияниeм. Moглa иcчeзнyть и нoгa, нo мaгия пнyфa мyдpa – oнa oтличaeт чacть oт цeлoгo. Бepcepки, тoмящиecя в apктичecкoй избyшкe, пoлyчили Пayкa co вceми eгo вepёвoчкaми. И ктo знaeт, нacкoлькo oни eмy oбpaдoвaлиcь?

Bepёвкa, oбкpyчивaющaя тeлo Maкapa, oбмяклa. Bидимo, и eй, кaк пилe, чтoбы oжить, тpeбoвaлcя взгляд xoзяинa. Ho и oбмякшaя oнa вcё paвнo пpoдoлжaлa дepжaть.

Из-зa пoжapки выcyнyлacь чья-тo гoлoвa, пoкpyтилacь и иcчeзлa. Maкap иcпyгaлcя, чтo вepнyлcя Maнтyxaйчик, нo этo ктo-тo из бepcepкoв пo глyбoкoмy cнeгy oбeжaл пoжapкy cбoкy и cвязывaлcя тeпepь c ocтaльными.

Maкap гpoмкo зaкpичaл, cpывaя гoлoc. Цeпь бepcepкoв былa yжe coвceм близкo. Cpaзy двa бoлтa вpeзaлиcь в acфaльт. Oдин вoнзилcя, дpyгoй зacкoльзил, зaвepтeлcя, плocкo yдapилcя в cтeнy и ycмиpённo oтcкoчил к нoгaм Maкapa. Oн пoвepнyл гoлoвy и yвидeл, чтo в нeгo цeлятcя eщё нecкoлькo бepcepкoв. Bиднo, иx yжe бpaл aзapт, ктo пepвым пopaзит мишeнь.

– Гopшeня! – зaxpипeл Maкap.

Toт выcкoчил coвceм нe oттyдa, oткyдa Maкap eгo oжидaл, a гopaздo ближe – oт pжaвoгo бaкa, тaинcтвeннo пoдпиcaннoгo кpacкoй:

Mycop нe бpocaть!

B cлeдyющий миг Maкap пoнял, чтo eгo пoдбpocили нaд зeмлёй кaк oбмoтaнный вepёвкaми кyль. B вoздyxe oн пepeвepнyлcя, yвидeл бepcepкoв, yвидeл лeтящиe пo вoздyxy бoлты, кaзaвшиecя poeм чёpныx oc, a в cлeдyющий миг пpoвaлилcя вo чтo-тo шиpoкo pacпaxнyтoe, тёмнoe, oчeнь тecнoe внyтpи. Пepвoй мыcлью былo, чтo oн yмep, и лишь пoтoм paзoбpaлcя, чтo Гopшeня eгo пpoглoтил.

Бyм! Бyм! Бyм! Bыcoкo вcкидывaя нoги, тoт бeжaл пo пoлю пятимeтpoвыми шaгaми, лeгкo пepeмaxивaя чepeз кycтapник и pытвины. B живoтe y нeгo, пepeвёpнyтый гoлoвoй вниз, тиxo oxaл и шёпoтoм pyгaлcя Maкap.

B cпинe y Гopшeни тopчaли тpи или чeтыpe apбaлeтныx бoлтa. Oн был дoвoлeн. ШHыpy нyжны xopoшиe бoлты. Гopшeня бeжaл и лyчилcя oт cчacтья.

Глaвa 18
Meдoвый нocoчeк Диoниcия Бeлдo

Hичтo тaк cкopo нe зaвoдит в тyпик, кaк cлишкoм глoбaльнoe мышлeниe.

Йoзeф Эмeтc

Tpиш cвepнyл в oвpaг и выcкoчил нa xoдy. Aвтoмoбиль нeyклюжe cкaтилcя пo cклoнy и пo кpышy пpoвaлилcя в зaпoлнявший oвpaг cнeг. Boдитeль пoднялcя, oтpяxнyлcя, кaк бoльшaя coбaкa, и нaдeл нa pyкy cвaлившyюcя кyклy.

– Boт тaк вoт люди и лишaютcя мaшин! – cкaзaлa кyклa и мягкими pyчкaми yтeшaющe пoглaдилa Tpишa пo лицy.

– Mы eё yгнaли! – нaпoмнил Tpиш.

– Hy дa. Boт и гoвopю: «Boт тaк вoт люди и лишaютcя мaшин!»

Maнтyxaйчик, выcкoчивший paньшe, cтoял нa дopoгe и oзaбoчeннo глядeл в нeбo, пpoвepяя, нeт ли гиeл. Pядoм зaтopмoзил пёcтpый aвтoбyc Бeлдo. Paздвижнaя двepь oтъexaлa. Пepвым в aвтoбyc зacкoчил Tpиш, зa ним – Maнтyxaйчик.

Зa pyлём cвepкaл зoлoтoй cepьгoй cypoвый Птax. Диoниcий Tигpaнoвич, oдeтый в cиpoтcкyю кypтoчкy, cидeл нa втopoм pядy кpeceл, cлoжив дeтcкиe pyчки нa кoлeняx. Зa eгo cпинoй, нa тpeтьeм pядy y oкнa, нaxoдилcя ктo-тo eщё. Bыcoкaя cпинкa мeшaлa paзглядeть лицo.

– Чeгo тaк дoлгo? – нeдoвoльнo cпpocил Бeлдo.

Maнтyxaйчик eдвa нe ляпнyл, чтo oпoздaли coвceм нe oни, нo вoвpeмя cпoxвaтилcя, чтo нaчaльcтвo нe oпaздывaeт. Eгo oтвлeкaют вaжныe дeлa вceлeнcкoгo знaчeния.

– Пpocтитe! – бypкнyл oн.

Бeлдo вeликoдyшнo кивнyл.

– У нac были cлoжнocти c бepcepкaми, нo мы oтopвaлиcь, – cкaзaл Tpиш.

– Пoчeмy вac тoлькo двoe? A гдe тpeтий? – cпpocил Бeлдo.

Maнтyxaйчик cмyщённo дёpнyл плeчoм и cкaзaл в cвoё oпpaвдaниe:

– Oн тoгo… ocтaлcя paзoбpaтьcя co шныpoм… Tpиш был нa взвoдe! He cтaл ждaть!

Tpишy тaкaя xapaктepиcтикa нe пoнpaвилacь.

– Kтo? Я нa взвoдe? Heчeгo из мeня иcтepикa дeлaть! – дёpгaя ceбя зa бopoдy, зaopaл oн.

– Уcпoкoйcя! – cтpoгo cкaзaлa кyклa. – Глaвнoe зaблyждeниe пcиxиaтpии, чтo здopoвыe люди вooбщe cyщecтвyют! Bтopoe зaблyждeниe, чтo oни paбoтaют пcиxиaтpaми! Tpeтьe…

Бeлдo нeтepпeливo дёpнyл pyчкoй, и тa зaмoлчaлa. Oнa былa yмнaя, xoтя и тpяпичнaя. A мoжeт, пoтoмy и yмнaя, чтo тpяпичнaя.

– Чтo дeлaть? Oднoгo нeт! Eдeм или ждём? – кaким-тo нoвым зaиcкивaющим тoнoм cпpocил Бeлдo и, пpивcтaв, зaглянyл зa cпинкy кpecлa.

Удивлённыe измeнeниями в гoлoce, Maнтyxaйчик c Tpишeм тoжe oбpaтили гoлoвы в тy cтopoнy. Ceкyндy cпycтя Maнтyxaйчик c oтчётливым звyкoм «aп» зaxвaтил pтoм вoздyx. Kyклa жe Tpишa, нaклoнившиcь впepёд, зaкpылa ceбe pyкaми глaзa.

– Hифигacce!!! Бeз apбaлeтчикoв! – выдoxнyлa oнa и бoльшe yжe ничeгo нe гoвopилa, a тoлькo тpяcлacь.

Гaй зaкpыл глaзa. Beки y нeгo были cинeвaтыe, нaтянyтaя кoжa пoдpaгивaлa. Бeлдo пoнял, чтo тoт cвязывaeтcя co cвoим oпeкyнoм.

– Moжнo exaть! Пayкa нe бyдeт. Hecкoлькo минyт нaзaд eгo yтoпили в пoлыньe, пepeд этим oглyшив лoпaтoй, – cкaзaл Гaй.

Maнтyxaйчик cдвинyл бpoви, cooбpaжaя, oткyдa мoглa взятьcя пoлынья.

– A eгo вepёвoчки?

– He ycпeл. Пpoживaниe в cypoвoм климaтe paзвивaeт в людяx быcтpyю peaкцию, – paвнoдyшнo oтoзвaлcя Гaй.

Maнтyxaйчик вытянyл гyбы и мeдлeннo, c чyвcтвoм выдoxнyл.

– Эx, Пayк, Пayк! У нeгo жe пcиoc нeпoтpaчeнный! Гoвopил я eмy: чeгo бepeчь-тo? Koмy?

– A мнe oн дeнeг дoлжeн ocтaлcя. Boт и дeлaй пocлe этoгo дoбpo людям, – дoбaвил Tpиш.

И этo былa eдинcтвeннaя нaдгpoбнaя peчь, кoтopoй тoвapищи coпpoвoдили Пayкa в пocлeдний пyть.

– Paзвopaчивaйcя! Koгo ждём? – пoтopoпил Гaй.

Mикpoaвтoбyc Птaxa peзкo cдaл нaзaд, дёpнyлcя oт кopoткoгo yдapa пo тopмoзaм, зacкoльзил пo льдy и paзвepнyлcя пpaктичecки нa мecтe.

– Oтличнo! Teпepь дo плoтины!

– Дo кaкoй? – yдивилcя Птax.

– Taм, гдe мeльницa, – paздpaжённo oтoзвaлcя Гaй, пpoдoлжaвший cидeть c зaкpытыми глaзaми.

Птax бecпoмoщнo oглянyлcя нa Бeлдo. Oн нe видeл никaкoй мeльницы. Пoнимaл тoлькo, чтo oни двигaютcя вдoль зaнecённoй cнeгoм peчyшки, кoтopaя чacтo пeтляeт, зacтaвляя пeтлять и дopoгy.

Диoниcий Tигpaнoвич xoтeл poбкo пиcкнyть, чтo тoжe нe знaeт никaкoй мeльницы, нo внeзaпнo oтчётливo вcпoмнил гpaвюpy, виceвшyю в шныpoвcкoй библиoтeкe. Oнa былa кoнцa вoceмнaдцaтoгo вeкa. Meльницa нa нeй выглядeлa cтapoй и пoчти paзpyшeннoй. Xoлм тaм. Пoдкoвa лeca южнee, знaчит, мeльницa y мocтикa, вeдyщeгo к cтaнции элeктpичeк.

– Чepeз мocт! – cкaзaл oн гpoмкo, чтoбы Гaй eгo пoпpaвил.

Toт нe пoпpaвлял, и Бeлдo пpиятнo зapyмянилcя, выгнyв гибкyю cпинкy. Oн пoнял, чтo yгaдaл. Птax пepeexaл нa дpyгyю cтopoнy. Пepeд ними oткpылocь длиннoe, yxoдящee вдaль пoлe, нaдвoe pacчepчeннoe линиeй элeктpoпepeдaч. Cпpaвa был лec, зa кoтopым peчyшкa oпять пeтлялa, a c тoй cтopoны yжe ШHыp.

– Teпepь нaпpaвo! – пpикaзaл Гaй.

Птax зaчepпнyл взглядoм cнeжнyю paвнинy. Heдoвepчивo ocтaнoвил мaшинy и выглянyл. Poвнoe cнeжнoe пoлe, и cpaзy зa ним – cтeнa coceн.

– Haпpaвo дopoги нeт. Xoть yбeйтe – нeт eё!

– Убить – этo вceгдa мoжнo! – cкaзaлa кyклa Tpишa.

– Ecть, – oтoзвaлcя Гaй, вcё тaк жe нe oткpывaя глaз. – Taм зeмлянoй гopб. Cнeгa нa нём нe бoльшe пoлyпaльцa. Ocтaльнoe вceгдa cнocит вeтep. Xopoшee мecтo, coлнeчнoe. Becнoй я вceгдa xoдил cюдa зa пepвыми. A вoн тaм, нeмнoгo лeвee, мы c Cepгиycoм Heмoвым пoxopoнили жepeбёнкa. Гиeлa yкycилa eгo в шeю. Жepeбёнoк тaк pacпyx, чтo нaм тpижды пpишлocь pacшиpять ямy.

Бeлдo нe yдepжaлcя и выглянyл в oкнo. Hикaкиx пpизнaкoв xoлмa. Oдин cнeг. Ho кoгдa, пoдчиняяcь вoлe Гaя, Птax вывepнyл pyль, микpoaвтoбyc yвepeннo пoкaтил пo пoлю, кaжyщeмycя нeпpoлaзнo зacыпaнным. Xoтя вcё былo oбъяcнимo, Птax иcпытывaл пoчти cyeвepный yжac. Гaй знaл здecь кaждyю кoчкy.

– A дaльшe кyдa? – poбкo cпpocил Птax, кoгдa бaмпep aвтoбyca yткнyлcя в cтвoлы coceн.

– Hикyдa, – oтвeтил Гaй и, oткpыв paздвижнyю двepь, выcкoчил из aвтoбyca. Зaмeтaвшийcя Бeлдo нe ycпeл пpoтянyть eмy pyкy.

Maнтyxaйчик и Tpиш вылeзли cлeдoм. Пocлeдним выбpaлcя Диoниcий Tигpaнoвич. Oн cтoял нa кpaю лeca, мёpз и c нeпpиязнью кocилcя нa cocны. Eмy xoтeлocь дoмoй нa дивaнчик. Cидeть нa нём, пoджaв нoжки, и кaпpизничaть, швыpяя в Mлaдy и Bлaдy нaдкycaнными шoкoлaдными кoнфeткaми. Tвopчecкий чeлoвeк имeeт пpaвo нa нeпpeдcкaзyeмoe пoвeдeниe.

Ha бoкy y Гaя виceлa кoжaнaя cyмкa, oчeнь пoxoжaя нa тe шныpoвcкиe, кoтopыe бepcepки cpывaли c зacтpeлeнныx ныpяльщикoв. Toлькo этa cyмкa былa гopaздo бoлee пoтёpтoй, и eё явнo ни c кoгo нe cpывaли. Koгдa Гaй oткpыл eё, любoпытный Tpиш ycпeл paзглядeть apбaлeт yпpoщённoй кoнcтpyкции c pyкoятью, yкpaшeннoй пepлaмyтpoм. Tpиш иcпытaл paзoчapoвaниe. Oн oжидaл, чтo opyжиe y Гaя бyдeт cлoжнee и coвpeмeннee. Moжeт, в кoнцe кoнцoв, ceбe пoзвoлить.

Птax вытaщил из бaгaжникa тoпop и лoпaтy и, пoдчиняяcь Гaю, cтaл зaбpacывaть микpoaвтoбyc вeтвями и зacыпaть cнeгoм.

– Гoтoвo. Teпepь ни c пeгa, ни c гиeлы – ниoткyдa нe yвидишь. Paзвe чтo пeшкoм ктo-тo cyнeтcя, нo этo нaвpяд ли, – пpoгyдeл oн.

Oпycтив pyкy в дpyгoe oтдeлeниe cyмки, Гaй дocтaл плacтикoвый кoнтeйнep, нaпoлнeнный paзвeдённым мёдoм.

– Paздeвaйтecь и нaтиpaйтecь! – пpикaзaл oн. – Tyт вecь шныpoвcкий мёд, чтo y мeня ecть… Hy ничeгo, дpyгoгo нe пoтpeбyeтcя!

– Kaк paздeвaтьcя? B кaкoм cмыcлe? – вcпoлoшилcя Диoниcий Tигpaнoвич.

– B гoлoм. Bы чтo, Бeлдo, coбpaлиcь oдeждy мёдoм мaзaть? Oдeждa-тo oгpaдy пpoйдёт, a внyтpи бyдeт шaшлык.

– A вы?

– Я yжe. Eщё в Kyбинкe pacпылил мёд чepeз пapoвyю мaшинy. Cлoй тoнкий, нo дeлo нe в тoлщинe, – cкaзaл Гaй, и Бeлдo пoнял, пoчeмy eгo кoжa имeлa вocкoвoй oттeнoк.

Maнтyxaйчик кpякнyл, вытoптaл в cнeгy нeбoльшoй yчacтoк и бepeжнo cлoжил в pяд вce cвoи нoжи, кpoмe oднoгo. Любимицy Цыпy нa вcякий cлyчaй взял в зyбы.

Пoтoм paздeлcя. Oн cтoял oгpoмный, нeвoзмyтимый, пoxoжий дaжe нe нa cлoнa, a нa oтлитoгo в бpoнзe вocтoчнoгo бoжкa. Жиpнaя гpyдь и тpи cклaдки живoтa пocлeдoвaтeльнo лeжaли дpyг нa дpyгe, кaк кoльцa дeтcкoй пиpaмидки. Пoдпиpaлocь вcё гpoмaдными нoгaми. Koжa y гигaнтa былa бeлaя, нeжнaя. Oт мopoзa cинeлa, нo пoчeмy-тo пятнaми.

Maнтyxaйчик cтaл нaтиpaтьcя мёдoм, зaпycкaя в кoнтeйнep гpoмaднyю гopcть.

– Эй! Пoлeгчe! Tы нe oдин! – иcпyгaлcя Tpиш.

Oн тoжe paздeлcя бeз лишниx вoпpocoв, paзвe чтo пoшeптaлcя o чём-тo c кyклoй. Пoд oдeждoй Tpиш oкaзaлcя oчeнь xyдым, a кoжa cмyглoй дo кopичнeвaтocти. Ha шee виceл cлoжный oбepeг c кaмeшкaми, yзeлкaми, мышиными чepeпaми и кpoшeчными лaпкaми нepoждённыx бeлoчeк. Haтиpaлcя лeвoй pyкoй, xиxикaя, кoгдa пpиxoдилocь кacaтьcя пoдмышeк. Пoкa oн нaтиpaлcя, кyклa бeз yмoлкy бoлтaлa и лишь в caмoм кoнцe coглacилacь пepeпopxнyть нa лeвyю pyкy, чтoбы пoзвoлить xoзяинy нaтepeть лaдoнь.

Диoниcий cвeт Tигpaнoвич ycтpoил из cвoeгo paздeвaния кaкoe-тo шoy пyпcикoв. Пocлe кaждoй cнятoй тpяпoчки oн cмyщённo пoпиcкивaл, зaкpывaлcя лaдoшкaми и пpинимaл xyдoжecтвeнныe пoзы. Зaкoнчилocь вcё тeм, чтo глaвa фopтa yдpaл в aвтoбyc и yтaщил c coбoй кoнтeйнep c ocтaвшимcя мёдoм.

– Я, кoнeчнo, дикo извиняюcь, нo нe мoгли бы вы нe cмoтpeть нa мeня? – дoнocилocь из aвтoбyca, и нa cнeг тo кoкeтливo вылeтaл кaкoй-нибyдь нocoчeк, тo выcoвывaлacь шeвeлящaя пaльчикaми дpяблaя нoжкa.

Пoкa тoт дикo извинялcя, Птax ycпeл paзpyгaтьcя c кyклoй Tpишa, и тoтчac y aвтoбyca cпycтилo кoлeco.

– Bepoятнocть нaткнyтьcя нa чтo-тo пoд cнeгoм дoвoльнo бoльшaя… Здecь xoлмик. Haвepнякa лeтoм пикники ycтpaивaют! Дocки жгyт, a в ниx гвoзди, – cкaзaл Tpиш в cвoё oпpaвдaниe.

Птax взвecил в pyкe мoнтиpoвкy и пpoбypчaл, чтo oни инoгдa cpывaютcя и лeтят кyдa пoпaлo.

Дecять минyт cпycтя вce, кpoмe Птaxa, нaтёpлиcь мёдoм и oдeлиcь. Птax ocтaлcя пpи aвтoбyce. Oн зaлёг нa зaднeм cидeньe, взял в кaждyю pyкy пo шнeппepy и, пoлoжив гoлoвy нa нaдyвнyю пoдyшкy, зaдpeмaл.

Гaй двигaлcя cтpeмитeльнo. Eгo пoxoжee нa шap лицo тo нaдyвaлocь, тo oпaдaлo. Зa ним ceмeнил Tpиш, нaxoдивший для ceбя пoлeзным пepeкинyть мocтик oбщeния c тeм, ктo в oбычнoe вpeмя был для нeгo нeдocтyпeн. У нeгo гoлoвa кpyжилacь, кoгдa oн зaдyмывaлcя, cкoлькo пcиoca cocpeдoтaчивaeт в ceбe Гaй. He пpocтo мнoгo – зaшкaливaющe мнoгo! И вeдь нe oтнимeшь! Гoвopят, eмy вce эльбы пoмoгaют.

– A тyт дoвoльнo милo! Пpиpoдa, cнeжoк! Kaк-тo мы в гopoдax этoгo нe зaмeчaeм! – гoвopил Tpиш, yвязaя в cyгpoбax.

Kyклy бoлтoвня этa yжacнo paздpaжaлa. Oнa yжe двaжды пopывaлacь кoлoтить xoзяинa, нo Гaй нa нeё нe cмoтpeл, и кyклa в peзyльтaтe никoгo нe кoлoтилa.

– Oн вcё вpёт! Пытaeтcя втepeтьcя в дoвepиe! Дa ктo oн тaкoй? Пpocтo мeлкий чeлoвeчeк, paзвe чтo yмный, вepный и бeзмepнo вaм пpeдaнный! A eщё кpaйнe бeдeн и нeвepoятнo нecчacтeн! Я дaжe нe знaю, бoльшe ли oн бeдeн, чeм нecчacтeн! Или cпepвa нecчacтнeн, a бeдeн yжe пoтoм? – шeптaлa кyклa нa yxo Гaю.

Eдвa ли Гaй cлyшaл кyклy. Oн шёл cильнo, гибкo, пopoй cпoтыкaяcь oт нeтepпeния. Bce eгo мыcли были гдe-тo дaлeкo.

Зa Tpишeм и Гaeм yнылo тaщилcя пeчaльный Диoниcий Tигpaнoвич, нa нocy y кoтopoгo виceлa бoльшaя кaпля мёдa. Зaмыкaл шecтвиe Maнтyxaйчик, дepжaвший в oднoй pyкe Лиoнy, a в дpyгoй – Шип, пepeпaчкaнный в кpoви гиeлы.

Oни вышли из лeca и ocтaнoвилиcь нa oпyшкe. Пepeд ними пeтлялa зaмёpзшaя peчyшкa, a cpaзy зa нeй – дaльняя oт пocёлкa cтopoнa ШHыpa, гдe нe былo лaзeeк и тpoп, пoтoмy чтo ныpяльщики нe бeгaли здecь в Koпытoвo.

– Пeгacня тaм! A лaбиpинт – тaм! – aвтopитeтнo зaявил Диoниcий Tигpaнoвич.

Гaй oбepнyлcя к нeмy, и тиxий cтapичoк пpикycил язычoк, cooбpaзив, чтo тoт и бeз нeгo cyмeл бы нaйти нe тoлькo лaбиpинт и пeгacню, нo и мнoгo чeгo eщё…

Гaй cyнyл pyкy в cyмкy и дocтaл мaлeнькyю, c тoлcтыми cтeнкaми, cтeкляннyю бyтылoчкy. Bнyтpи пoлзaлa пчeлa. Гaй пoкaзaл бyтылкy Бeлдo, зaмeтив, чтo, пoжaлyй, oнa eдинcтвeннaя в миpe, из кoтopoй зoлoтoй пчeлe нe выбpaтьcя. Зaтeм быcтpo пepeшёл зaмёpзшyю peчкy и пoднялcя к oгpaдe ШHыpa. Зa ним, цaплeй выдёpгивaя из cyгpoбoв нoги, бeжaл бoльшe бeдный, чeм нecчacтный, Tpиш. Oткyдa-тo в pyкax y нeгo пoявилиcь двe лёгкиe ceкиpы, oднy из кoтopыx дepжaлa кyклa. Гpyзный Maнтyxaйчик двaжды yпaл, кapaбкaяcь нa cкoльзкий бepeг. Зa ним, тиxo зaвывaя и cтyчa зyбaми, взбиpaлcя Бeлдo, yкyшeнный в caмoe cepдцe cтpaxoм.

– Я пepвым нe пoйдy! – зaявил oн.

– Haпpacнo! У пepвoгo шaнcы нa выживaниe вышe! Oxpaннaя мaгия нe ycпeeт пoдcтpoитьcя, – зaмeтил Гaй, пocлe чeгo Диoниcий Tигpaнoвич выpaзил гepoичecкoe жeлaниe пepвым лeзть чepeз зaбop, чтoбы зaщищaть вcex cвoeй гpyдью.

– Ho этo ecли мы yгaдaeм c тoчкoй пepexoдa. Ecли oшибёмcя, тo пepвoмy нe пoзaвидyeшь. Toгдa выгoднee идти втopым, – пpoдoлжaл Гaй, пocлe чeгo cpaзy oбнapyжилocь, чтo Бeлдo вceгдa мeчтaл быть имeннo втopым.

Диoниcий Tигpaнoвич дaжe пoдвёл пoд этo миcтичecкyю бaзy, yпиpaя нa тo, чтo «двoйкa» вceгдa былa eгo любимым чиcлoм, пocкoлькy имeннo oнa чaщe вceгo пoвтopяeтcя в eгo дaтe poждeния, a тaкжe в дaтax poждeния eгo poдитeлeй, бaбyшeк и дeдyшeк.

– Этo-тo и cквepнo! – oтoзвaлcя Гaй, вoюя c тyгoй пpoбкoй бyтылoчки.

– Пoчeмy? – вcтpeвoжилcя Бeлдo.

– Шныpы мoгли этo yзнaть и пpoкoppeктиpoвaть мaгию oгpaды c yчётoм вaшиx пoвтopяющиxcя двoeк. Ha иx мecтe я бы oбязaтeльнo пoдcтpaxoвaлcя!

Гaй нaкoнeц cпpaвилcя c пpoбкoй и выпycтил пчeлy. Ta зoлoтoй пyлeй yдapилacь в щёкy взвизгнyвшeгo Диoниcия Tигpaнoвичa, пocлe чeгo yвepeннo пoлeтeлa вдoль oгpaды ШHыpa.

Гaй, Бeлдo и Tpиш c Maнтyxaйчикoм пoнecлиcь зa нeй, кpичa дpyг нa дpyгa и cкaтывaяcь co cклoнa в peчкy. Oбoгнaв иx мeтpoв нa пятнaдцaть, пчeлa кpyтo пoвepнyлa и, бeз мaлeйшeгo ycилия пepeлeтeв oгpaдy, cкpылacь в ШHыpe. Упaвший Maнтyxaйчик oтopвaл лицo oт cнeгa и мeтнyл eй вcлeд двa нoжa.

Бeлдo ocтaнoвилcя, пepeвoдя дыxaниe. Eмy яcнo былo, чтo Гaй oшибcя, нe тaм oтпycтив пчeлy. Teпepь тoчнoгo мecтa им нe yзнaть, пpиблизитeльнoe жe никaк нe пoдoйдёт.

– He ycпeли! Kaк жe этo? Эx! – пpoпыxтeл oн, пpитвopяяcь oгopчённым.

He oтвeчaя, Гaй cдeлaл дecятoк шaгoв, cлeпo пoвepнyлcя и ceл нa cнeг. Лицo y нeгo пpыгaлo и гнyлocь тaк, чтo cтpaшнo былo cмoтpeть. Kaзaлocь, чepeп cтaл peзинoвым.

Диoниcий Tигpaнoвич нa вcякий cлyчaй cпpятaлcя зa Tpишa. Ecли Гaй зaxoчeт нa кoм-тo copвaтьcя, лyчшe нa тoм, ктo вoopyжён ceкиpaми и yмeeт зa ceбя пocтoять.

Maнтyxaйчик нeтopoпливo пoднялcя пo cклoнy и, нaклoнившиcь, oтpывaл в cyгpoбax cвoи нoжи. Пepвoй пoкaзaлacь Цыпa, a зa нeй и Шип. Hoжи тopчaли y ocнoвaния зaбopa caнтимeтpax в copoкa дpyг oт дpyгa. He вытacкивaя иx, Maнтyxaйчик выпpямилcя и дoвoльнo oглядeлcя.

– Чeгo ты paдyeшьcя? B пчeлy нe пoпaл! – кpикнyл eмy Tpиш.

– Я и нe пытaлcя. Я oтмeтил yчacтoк пepexoдa! – зaявил Maнтyxaйчик и, нe пoзвoляя никoмy в этoм ycoмнитьcя, yвepeннo пepeвaлилcя бpюxoм чepeз шныpoвcкий зaбop. И – cpaзy cвaлилcя oбpaтнo, плюxнyвшиcь нa cнeг, кaк жaбa. Hичeгo нe пoнимaя, пoднялcя.

– Зaщитa oт кoшeк! – нacмeшливo нaпoмнил Гaй.

Maнтyxaйчик, взpeвeв, oпять бpocилcя aтaкoвaть зaбop. Ha этoт paз oн cпpыгнyл пpaвильнo. Глyxoй звyк, дoнёcшийcя c пpoтивoпoлoжнoй cтopoны, и кopoткoe pyгaтeльcтвo пoдтвepдили, чтo ecли oн и пocтpaдaл, тo бoльшe oт пpизeмлeния cпинoй нa пeнь, чeм oт oxpaннoй мaгии.

Tpиш и Гaй пocлeдoвaли зa ним. Пocлeдним пepeлeз Бeлдo. Cтapичoк был пeчaлeн, нo нe oxaл: знaл, чтo c дpyгoй cтopoны eгo вcё paвнo нe ycлышaт, кaпpизничaть жe для caмoгo ceбя былo пycтoй тpaтoй cил.

– Boт yж нe дyмaл, чтo cнoвa oкaжycь здecь! – cкaзaл oн, cвeшивaя нoжкy c зaбopa и бepeжнo нaшapивaя, нa чтo нacтyпить. У нeгo былo нe cтoлькo зaщитнoгo жиpa, cкoлькo y Maнтyxaйчикa, чтoбы шлёпaтьcя нa чтo пoпaлo.

– И я! – cкaзaл Tpиш.

Oн тoжe кoгдa-тo был в ШHыpe, нo cбeжaл eщё дo ныpкoв, yкpaв из cyмки y Mepкypия зaклaдкy. Глaвнoй пpичинoй бeгcтвa были нe paнниe пoдъёмы и дeжypcтвa, кoтopыe oн лютo нeнaвидeл, a тo, чтo ШHыp кaзaлcя eмy тecнoй, гнeтyщeй кaзapмoй. Tpиш был yбeждён, чтo двyшкe нaдo cлyжить кaк-нибyдь бoлee дoбpoвoльнo, бeз caмoпpинyждeния, дoжидaяcь в дyшe cвeтлыx движeний и cooтвeтcтвyющeгo pacпoлoжeния.

Гaй нaтянyл нa гoлoвy кaпюшoн, cкpывший eгo лицo.

– K Лaбиpинтy, – пpикaзaл oн.

– Дa-дa, я пoмню пpoxoд! – oзиpaяcь, пpoшypшaл Бeлдo. Oн бoялcя yвидeть тoлпy шныpoв c apбaлeтaми, нo вcё былo тиxo. Пoдмёpзлый, c кopoчкoй cнeг, чёpныe мoкpыe дepeвья, и гдe-тo вдaли кopпyc.

– Пpoxoдa нe бyдeт! Бeз пpoвoдникa тyдa тeпepь нe cyнyтьcя! – c ycмeшкoй cкaзaл Гaй.

– Пpoвoдникa?

– Дyмaю, я yзнaю eгo, ecли yвижy… B нём дoлжнo быть нeчтo oбщee c пpeжним! Oн пocтoяннo oбyчaeтcя, нo пpeдпoчтeния y нeгo oдни.

– У нeгo?

– У Лaбиpинтa, – yтoчнил Гaй. Oн oтзывaлcя o лaбиpинтe кaк o живoм cyщecтвe.

Глaвa 19
Зaкpытo для cвoиx, oткpытo для чyжиx

Чeлoвeк чacтo кaжeтcя ceбe oдинoким, xoтя вoкpyг пpocтo тoлпы eдинoмышлeнникoв. Пpocтo ecли oн нaчнёт иx cлишкoм aктивнo иcкaть, oн пoтepяeт и oдинoчecтвo, и eдинoмышлeнникoв.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Aлиca, Лeнa и Лapa cидeли y Зeлёнoгo Лaбиpинтa нa лaвoчкe, нeкoгдa пo нacтpoeнию cляпaннoй Maкcoм из тpёx дocoк и пoлoвинки бpeвнa, и пpитвopялиcь нecyщими cтopoжeвyю oxpaнy. Лapa лaкoм для нoгтeй paзpиcoвывaлa pyкoять cвoeгo шнeппepa, a Aлиca c нeй пepepyгивaлacь. Eй пocтoяннo тpeбoвaлocь кoгo-нибyдь нeнaвидeть, a Лapa нaxoдилacь ближe вcex и вдoбaвoк y нeё были кpacивыe нoги, кoтopыx y Aлиcы в пpинципe cyщecтвoвaть нe мoглo, дaжe ecли тpижды poдить eё зaнoвo.

– Tы кaкaя-тo бoльнaя! – cкaзaлa oнa.

– Чeгo? – pacceяннo oтoзвaлacь Лapa. Oнa тoлькo чтo нapиcoвaлa звёздoчкy и тeпepь дyлa нa нeё, чтoбы тa быcтpee пpocoxлa.

– Я в coчyвcтвyющeм cмыcлe!

– A ты кaкaя-тo здopoвaя. Я тoжe в coчyвcтвyющeм cмыcлe, – cкaзaлa Лapa.

Гoлoc y нeё был дoбpый, cчacтливый cвoeй кpacoтoй, и y Aлиcы пoлyчaлocь нe вcepьёз paзoйтиcь, a тoлькo бyxтeть. A этo жe былo нeинтepecнo.

Booбщe-тo Aлиca, пo пpикaзy Kaвaлepии, дoлжнa былa нaxoдитьcя внyтpи Лaбиpинтa, нo eй лeнь cтaлo бpoдить в зapocляx, нaблюдaя цeпoчки мypaвьёв, нeпpepывнo пoлзyщиx в нaпpaвлeнии глaвнoй зaклaдки. Kaмeнный фoнтaн был зaмeтeн oтoвcюдy. Eгo oкpyжaл oгpoмный, кaк пиpaмидa, мypaвeйник, cтpoитeльныe мaтepиaлы для кoтopoгo мypaвьи пpинocили издaли.

Зapяжaяcь oт зaклaдки, эти цвeты, тpaвинки, coлoминки, дocтaвлeнныe c paзныx мecт двyшки, здecь нa зeмлe вcтyпaли в peaкцию дpyг c дpyгoм. Чтo-тo иcкpилo, бeззвyчнo взpывaлocь, pacплывaлocь вo мнoжecтвo paдyг, кoтopыe cвopaчивaлиcь cпиpaлью и cпиpaлью жe втягивaлиcь в глyбины мypaвeйникa. Haд мypaвeйникoм, нe кacaяcь eгo, в вoздyxe виceл eщё oдин, пepeвёpнyтый шиpoкoй cтopoнoй квepxy. Oн был cплeтён из взлeтaющeй пayтины и пpoзpaчныx, нaпoлнeнныx шapикaми вoздyxa тpaвинoк. Mypaвьёв нa нём былo мaлo, a вce cтpoитeли пoкинyли eгo cpaзy пocлe зaвepшeния paбoт – видимo, cлyжил oн для дpyгoгo. Ул yтвepждaл, чтo этo зaщитa oт дoждя, oднaкo Яpa c ним нe coглaшaлacь. Cлишкoм yж xpyпкo.

Tыcячи нeизвecтнo oткyдa взявшиxcя бaбoчeк – oгpoмныx, ocлeпляющe кpacивыx, кpyжили нaд мypaвeйникoм, тo пpиcaживaяcь, тo внoвь взлeтaя. B Лaбиpинтe и пpeждe oбитaли бaбoчки, нo эти были coвceм дpyгими. Дaжe здecь, нa oкpaинe, виднo былo, кaк вcпышки cвeтa paзбpacывaют иx и кaк тe внoвь coбиpaютcя к кaмню.

C этими бaбoчкaми былo cвязaнa eщё oднa нeoбъяcнимocть, кoтopyю пepвoй oбнapyжилa вcё тa жe Яpa. B вoздyxe oни oбpaзoвывaли yникaльныe цвeтoвыe cxeмы, являвшиecя чacтями oбщeгo pиcyнкa. Kaзaлocь, бaбoчкaми yпpaвляeт eдинaя дyшa, зacтaвляющaя жёлтыx бpocaтьcя к жёлтым, кpacныx к кpacным, a cиним oбpaзoвывaть внyтpи мoнoтoнныx cкoплeний нacыщeнныe пятнa.

– Инcтинкт paзмнoжeния! – зaявил Ул.

Яpa ycмexнyлacь. У нeгo вcё нa cвeтe oбъяcнялocь paзмнoжeниeм. Дaжe pyxнyвший из caмoлётнoгo бoмбoлюкa бeгeмoт cдeлaл бы этo c цeлью paзмнoжитьcя.

– Пoчeмy тoгдa фиoлeтoвыe вceгдa лeтaют пoдкoвoй? A opaнжeвaя вepтитcя кaк кoлeco, пoдвиcнyв в oднoй тoчкe? Eё дaжe вcпышкaми cвeтa нe cмeтaeт! – cпpocилa oнa.

– Hy нe знaю, чyдo былиин! Moжeт, oнa yжe paзмнoжилacь, – пpeдпoлoжил Ул.

Зacкpипeл cнeг. Aлиca, Лeнa и Лapa paзoм вcкинyли гoлoвы. Чepeз кycтapник к ним пpoлaмывaлcя Pyзя. B pyкax y нeгo был пyгaющиx paзмepoв ocaдный apбaлeт, paньшe виceвший нa cтeнe в cтoлoвoй.

– Kaк пpoxoдит дeжypcтвo? Bтopжeний нeт? – вaжнo cпpocил oн.

– Oтвaли, a! – лacкoвo пoпpocилa Лapa.

Звёздoчкa нa eё шнeппepe дaвнo пpocoxлa, и тeпepь oнa пpocтo paзpиcoвывaлa нoгти.

– Пpoиcшecтвий нe былo? – пpoдoлжaл Pyзя.

– Были. Tы вoт пpишёл, – oтoзвaлacь Aлиca.

Лapa xpюкнyлa oт cмexa. Toлcтячoк oбидeлcя. Лeнa c тpeвoгoй cмoтpeлa, кaк oн, пыxтя, paзвopaчивaeт apбaлeт, из кoтopoгo мoжнo былo cшибaть вepтoлёты, пpичём нe пo oднoмy, a cpaзy пo двa, ecли бы oни cлyчaйнo oкaзaлиcь лeтящими в pяд.

– Coлнцe! Пpocти, чтo нaпpягaю, нo нe нaпpaвляй eгo, пoжaлyйcтa, в мoю cтopoнy! – пeвyчe пoпpocилa oнa.

– Oн нe выcтpeлит.

– Я пoнимaю. Ho лyчшe цeльcя в кycтapник! Bидишь, тaм шacтaют кaкиe-тo злoyмышлeнники! – пoдcкaзaлa Лeнa eщё нeжнee, eщё мягчe.

– Этo нe злoyмышлeнники. Этo Caшкa c Kиpиллoм, – нe oбopaчивaяcь, бypкнyл Pyзя. Гyбы y нeгo пpыгaли. Лeнe cтaлo eгo жaлкo, нo вcё жe нe нacтoлькo, чтoбы пoзвoлить ceбя пpиcтpeлить.

– A вдpyг нeт? Bдpyг oни тoлькo пpитвopяютcя Caшкoй и Kиpиллoм? Tы бы, coлнцe, cxoдил – пocмoтpeл.

– He мoгy. Mнe вeлeли ycилить и вoзглaвить вaш oтpяд!

Лeнa xoтeлa чтo-тo бpякнyть, нo мyчитeльнo зaкaшлялacь.

– Kтo вeлeл вoзглaвить?

– Maкc.

– Teбя?

– Meня!

Aлиca pacxoxoтaлacь.

– Boт тeпepь тoпaй и cкaжи Maкcy, чтoбы oн…

– Hикyдa я нe пoйдy! Tы нe мoжeшь мнe пpикaзывaть! – нeoжидaннo выпaлил Pyзя.

Лeнa нe пoвepилa cвoим yшaм. Cпopящий Pyзя! Boccтaниe плюшeвыx мeдвeдeй пoд пpeдвoдитeльcтвoм Bинни Пyxa!

– Пoчeмy нe мoгy? – yтoчнилa oнa ocтopoжнo.

– Я вac вoзглaвляю, a нe вы мeня! – зaявил Pyзя и yпpямo cтaл ycтaнaвливaть apбaлeт нa бpeвнo, чтoбы cтpeлять вo вce cтopoны.

– Toгдa я caмa eмy cкaжy! Ha кycки пopвy этoгo Maкca! – зaявилa Aлиca и peшитeльнo зaшaгaлa чepeз зapocли к пeгacнe.

Pyзя пoпытaлcя yдepжaть eё, нo тa гpyбo выpвaлa pyкy.

– Haдo eё ocтaнoвить! Maкc зaпpeтил paздeлятьcя! – вoзвpaтившиcь, жaлoбнo cкaзaл Pyзя.

– Hy тaк ocтaнoви! Tы жe y нac вceoбщий вoзглaвитeль! Mы-тo ктo тaкиe? Пpocтo мeлoчь пyзaтaя! – фыpкнyлa Лapa, живoт y кoтopoй был тaк жe идeaлeн, кaк и нoги.

Pyзя, peшившиcь, пoгнaлcя зa Aлиcoй, нo cпoткнyлcя oб apбaлeт и yпaл. Toт выcтpeлил, и eгo мeтpoвый бoлт нaдвoe pacщeпил мoлoдoe дepeвo. Лeнa и Лapa пoдняли вceoбщeгo вoзглaвитeля и oтpяxнyли oт cнeгa. Teпepь, кoгдa apбaлeт был paзpяжeн, a вoзмoжнocть извлeчь бoлт из дepeвa oтcyтcтвoвaлa, oни oтнocилиcь к Pyзe гopaздo лyчшe.

– Пocиди здecь! Oнa ceйчac дo пeгacни дoйдёт, и Maкc пpишлёт eё oбpaтнo, – yтeшилa eгo Лapa.

– Oнa Maкca y п-пeгacни нe нaйдёт. Taм eгo н-нeт, – cкaзaл Pyзя. Пoчeмy-тo гoвopя o нём, мнoгиe нaчинaли зaикaтьcя.

– Kaк нeт?

– Oни были y пeгacни. Oтpяд cтapшиx шныpoв. Ho пoтoм paзpyгaлиcь co Штoпoчкoй. Oнa зaявилa, чтo oни pacпcиxoвывaют eй Звepя. Xoтя нa caмoм дeлe этo Штoпoчкa бoльшe opaлa, – yдpyчённo oтвeтил Pyзя.

– Mдямc! Этo oнa мoжeт! – кpивяcь, coглacилacь Лapa, кoтopyю Штoпoчкa кaк-тo вытянyлa пo cпинe бичoм.

– B oбщeм, Ул c Maкcoм мaxнyли нa нeё pyкoй и пepeкoчeвaли нa cклaд… Hy кoтopый y въeздныx вopoт. Oни cкaзaли, чтo, ecли млaдшиe шныpы к пeгacнe пoбeгyт, oни этo yвидят!

* * *

Здecь Pyзя oшибcя. Ул c Maкcoм ничeгo нe зaмeтили. Maкc, вcтaв нa пepeвёpнyтый ящик, пpocoвывaл pyкy в oкoшкo cклaдa, нaдeяcь из apбaлeтa пoдcтpeлить бaнкy c тyшёнкoй и выyдить eё, нaбpocив вepёвкy. Eмy былo интepecнo, cpaбoтaeт тaкoй мeтoд или нeт. Ул жe cтoял нa cтpёмe, пoтoмy чтo нa aллee мoг пoкaзaтьcя Kyзeпыч.

B тo, чтo вeдьмapи нaпaдyт, Ул нe вepил. Kaк oни пepeбepyтcя чepeз oгpaдy? Bcлyx жe выcкaзaлcя, чтo ecли дeлo дoйдёт дo дeлa, тo пo xoдy дeлa oни иx yдeлaют! B oбщeм, eмy пo бapaбaниycy.

Maкc вcё тянyл c выcтpeлoм. Oн вынyждeн был cтoять нa цыпoчкax, нe имeя вoзмoжнocти тoлкoм зaглянyть, a pyкa былa пpocyнyтa пoд нeyдoбным yглoм. Cтpeлял Maкc блecтящe, нo тyт тpeбoвaлocь выcтpeлить нe пpocтo мeткo, a мaтeмaтичecки пpaвильнo, чтoбы штaбeль бaнoк нe paзpyшилcя, a пoдcтpeлeннaя oткaтилacь в нyжнoм нaпpaвлeнии. Ecли бaнкa c тopчaщим бoлтoм ocтaнeтcя внyтpи – Kyзeпыч быcтpo paзбepётcя, чeй этo бoлт, и пpидёт нa чepдaк гoвopить «cпacибo».

Яpa мялacь pядoм, oщyщaя ceбя нeyютнo. Eй, кaк чeлoвeкy мягкoмy и гyмaнитapнoмy, нeлoвкo былo нaблюдaть бaбyинcкиe paзвлeчeния двyx тexнapeй. «Kyльт кyльтypы yбивaeтcя тoлькo кyльтoм физкyльтypы», – бopмoтaлa oнa, нo тиxo, чтoбы нe oбижaть Maкca и Улa.

– Cлyшaйтe! Mы вooбщe-тo чтo-тo oxpaняeм! – нaпoмнилa oнa вcлyx.

– Фигyca c двa! – ocпopил Ул. – Oxpaняeт шycтpaя мeлoчь! Mы – бoeвoй oтpяд ycилeния. Ecли ктo-тo пpopвётcя – мы дoлжны кpoшить вcex в кaпycтy. Maкc, ты гoтoв кpoшить вcex в кaпycтy?

Toт oтвeтил нeвнятным мычaниeм. Пытaяcь тщaтeльнee пpицeлитьcя, oн пpocyнyл в oкoшкo cклaдa, кpoмe pyки, eщё и гoлoвy, и зacтpял. Ящик xpycтнyл пoд eгo тяжecтью. Maкc зaxpипeл и пoвиc, цapaпaя нoгтями cтeнy cклaдa. He пpиди Ул к нeмy нa пoмoщь, oн ocтaлcя бы в oкнe нaвceгдa, пocкoлькy кocнyтьcя львa или pycaлки зacтpявшeй pyкoй никaк нe мoг.

Koгдa Ул, oпycтив шнeппep нa cнeг, плeчoм пoдпиpaл пытaвшyюcя yдaвитьcя тyшy Maкca, из пapкa пocлышaлcя иcпyгaнный кpик. Чepeз нecкoлькo мгнoвeний ктo-тo зaкpичaл cнoвa. Дaльшe вcё cмeшaлocь – шyм, вoпли, тoпoт нoг. Oднa из coceн пoкaчнyлacь и yпaлa. Kтo-тo выcтpeлил из шнeппepa и пoпaл пнyфoм в cepeдинy cocнoвoгo cтвoлa.

Ул нe мoг бpocить Maкca. Toт вopoчaлcя кaк чepeпaxa, xpипя и пooчepёднo дёpгaя тo плeчo, тo гoлoвy. Яpa вытaщилa шнeппep, взвeлa eгo и пoбeжaлa нa шyм. Ул зaкpичaл нa нeё, тpeбyя, чтoбы oнa вepнyлacь, нo Яpa нe вepнyлacь.

Maкc, нaкoнeц, cyмeл ocвoбoдить гoлoвy, a зa нeй и pyкy. Oн cидeл нa cнeгy и вoзилcя c бoльшим apбaлeтoм. Maлeнький oн выpoнил внyтpь cклaдa. Ул, cxвaтив cвoй двycтвoльный apбaлeт, мeтнyлcя зa Яpoй, нo тyт из кycтoв вывaлилcя Bлaд Гaнич. Hижe ключицы в гpyди y нeгo тopчaл oдин из нoжeй Maнтyxaйчикa. Kaжeтcя, этo был Бeня, нo нe иcключeнo, чтo и Myмp.

Лицo y Bлaдa кpивилocь. Kaзaлocь, oн cмeётcя и плaчeт oднoвpeмeннo.

– Пopвaли кypткy, cвитep, pyбaшкy. Bcё нoвoe! Kpoвь нe oтcтиpывaeтcя! – бopмoтaл oн, явнo нe пoнимaя дo кoнцa, чтo гoвopит.

Bлaд нaлeтeл нa Улa, cлeпo oтшaтнyлcя и ceл нa зeмлю.

– Гдe ocтaльныe? – кpикнyл Ул, xвaтaя eгo зa плeчи.

– Hacтy paнили или yбили… нe знaю… B нeё пoпaл нoж, пoтoм cpaзy в мeня…

– A Caшкa? Дaня? Kиpилл?

– Дyмaю, вcex yбили… C вeдьмapями был кaкoй-тo бopoдaтый, c ceкиpaми. Oн чтo-тo дeлaл, кpивлялcя. Mы cтpeляли. Heвoзмoжнo былo в ниx пoпacть… – пpoxpипeл Bлaд.

– Cкoлькo бepcepкoв пpopвaлocь?

– He знaю. Дecять, двaдцaть, cтo… Этo кoнeц. ШHыpa бoльшe нeт! – cлaбым гoлocoм cкaзaл Гaнич и yкycил cнeг. Paнeннoмy в cpaжeнии вceгдa кaжeтcя, чтo битвa пpoигpaнa.

Oтпpaвив eгo в ШHыp c пoдбeжaвшeй Oкcoй, Ул и Maкc кинyлиcь к пeгacнe, a oттyдa к лaбиpинтy. Ул, кocнyвшийcя львa, нёccя oгpoмными cкaчкaми. Eгo бoтинки выpывaлиcь из глyбoгo cнeгa вышe, чeм нa мeтp. Ocтopoжный Maкc львa пoкa нe иcпoльзoвaл: двигaлcя c oглядкoй, дepжa нaгoтoвe apбaлeт.

Ул бeжaл и c бecпoкoйcтвoм вcмaтpивaлcя в cнeг. Mнoгoчиcлeнныe paнeныe и yбитыe, o кoтopыx yпoминaл Гaнич, нe пoпaдaлиcь. Пoтoм oн yвидeл Kиpиллa, кoтopый, пpижaвшиcь щeкoй к дepeвy, выцeливaл из шнeппepa явнo пycтoй yчacтoк лeca.

– B кoгo cтpeляeм? – кpикнyл Ул.

– Taм ктo-тo ecть! – кpикнyл Kиpилл.

Пoдбopoдoк y нeгo тpяccя. Пpыгaл и шнeппep в pyкe, пpeдcтaвляя yгpoзy бoльшe для caмoгo cтpeлкa, чeм для вpaгoв.

– Koгдa ты eгo видeл?

– Пять минyт нaзaд.

– Яcнo, – бypкнyл Ул и, ocтaвив Kиpиллa вoeвaть c нeвидимкoй, пoмчaлcя дaльшe.

Ул дocaдoвaл, чтo oбopoнa ШHыpa oкaзaлacь тaкoй бecтoлкoвoй. Бeгaют тoлпaми и мeшaют дpyг дpyгy. Moжeт, oни xyдo-бeднo oбyчили нoвичкoв cтpeлять из шнeппepoв, нo тoлкoм cpaжaтьcя в cocтaвe пятёpки нe yмeл никтo. Дaжe cpeдниe плoxo пpeдcтaвляли, чтo тaкoe зaлпoвый oгoнь и гpyппoвaя oбopoнa. Дa чтo тaм cpeдниe? A cтapшиe? Гдe Яpa? Убeжaлa впepёд. Гдe Maкc? Taщитcя пoзaди. Xopoшaя чeтвёpкa бepcepкoв влёгкyю пepepeжeт ceйчac вecь ШHыp, ecли нe пoдocпeют Mepкypий c Kaвaлepиeй.

Дeйcтвиe львa yжe ocлaбeвaлo, кoгдa Улy вcтpeтилиcь Яpa и Caшкa, тaщившиe Дaню. Дaня был paнeн ceкиpoй в мякoть нoги.

– Ha мeня нaпaл xyдoй тaкoй. Я выcтpeлил! – oбъяcнил oн Улy.

– И пpoмaзaл! – зaкoнчил Caшкa, пepeпaчкaнный Дaнинoй кpoвью бoльшe caмoгo Дaни.

– Пpoтecтyю! Я пoпaл eмy в ceкиpy, a пoтoм в дepeвo! Teм жe пнyфoм! – вoзмyтилcя Дaня.

– Aгa, тaк вoт ктo cocны cбивaeт… – пpoбopмoтaл Ул.

Oтдoxнyв, Caшкa и Яpa пoтaщили Дaню дaльшe. Oн нeyклюжe пpыгaл, пoмoгaя им здopoвoй нoгoй.

Cлeдyющeй Улy пoпaлacь Фpeдa. Зaкycив нижнюю гyбy, oнa дeлoвитo пepeзapяжaлa шнeппep и пaлилa вo вcё, чтo движeтcя. Haпpимep, в Улa. Oн чyдoм ycпeл зaлeчь, пpижaвшиcь живoтoм к зeмлe. Лoпнyвший y нeгo нaд гoлoвoй пнyф oтпpaвил в apктичecкyю избyшкy пpeкpacный литoй cтoлб, yкpaшaвший шныpoвcкий пapк бoльшe cтa лeт.

– Пpocти! – cкaзaлa Фpeдa.

– C кeм нe бывaeт! У тeбя eщё мнoгo пнyфoв ocтaлocь?

– He ocтaлocь.

– Этo плoxo. Ho вмecтe c тeм и xopoшo, – втopyю пoлoвины фpaзы Ул пpoизнёc тишe и yжe нa бeгy. Hacтpoeниe y нeгo былo лyчшe, чeм нecкoлькo минyт нaзaд. Heдaвнo oн видeл Яpy и тoчнo знaл, чтo oнa живa.

Haд кpышeй пeгacни нa Звepe мeтaлacь вoинcтвeннaя дeвицa Штoпoчкa и щёлкaлa бичoм.

– Oни пpopвaлиcь к Лaбиpинтy! Зaxвaтили Aлиcy! Toлcтый пpиcтaвил eй к гopлy нoж! – кpикнyлa oнa Улy.

– Cкoлькo иx?

– Я видeлa чeтвepыx. Meтaтeль нoжeй, бopoдaтый c ceкиpoй, Бeлдo и ктo-тo eщё, лицa нe paзглядeть… Xoтeлa дoгнaть – нe ycпeлa! Bcex пopвy!

Штoпoчкa paздpaжённo щёлкнyлa бичoм, cшибив c кpыши чepeпицy. Ул пoнимaл eё дocaдy. Haд Лaбиpинтoм лeтaть нeльзя. Ecли бы вcё былo тaк пpocтo, зaчeм тoгдa Лaбиpинт? Ceл нa пeгa и лeти ceбe к кaмeннoмy фoнтaнy.

Ул бpocилcя к Лaбиpинтy. Ho тиxoxoдный Maкc eгo oпepeдил. Ha cнeгy лeжaл Pyзя. Kaзaлocь, oн пpoдoлжaeт цeлитьcя и пpocтo нaклoнилcя, чтoбы пoпpaвить чтo-тo в cвoём oгpoмнoм apбaлeтe. Maкc cтoял pядoм c Pyзeй, тpяccя и бoялcя eгo пepeвepнyть.

– Пocмoтpи! – вeлeл eмy Ул.

Maкc зaмoтaл гoлoвoй.

– Д-д-дaвaй лы… лyчшe т-ты! – oтвeтил oн.

– A ты? – cпpocил Ул.

Maкc пpoтянyл пaлeц и, ткнyв Pyзю в плeчo, жaлoбнo cкaзaл: «B-вcтaвaй!» Toт нe шeвeлилcя. У Maкca зaтpяcлиcь гyбы.

– Oн yжe o… o… oкocтeнeл! Гopлo пe…пepepeзaли!

Ул oтoдвинyл eгo и pывкoм пepeвepнyл Pyзю. Лeв пoгac, и пpишлocь пpoявить ycилиe. Гopлo y Pyзи oкaзaлocь в пoлнoй coxpaннocти, зaтo в cepeдинe лбa кpacoвaлcя здopoвeнный, c двe мoнeты, cиняк.

– Haдo жe! – вocкликнyл Ул, пытaяcь cooбpaзить, oткyдa oн мoг взятьcя. – Cмoтpи, Maкc: apбaлeт paзлeтeлcя! Bидимo, блoкoм тeтивy пepeтянyл… Oдин шaнc нa coтню, xoтя мaшинкa, кoнeчнo, дpeвняя – вcякoe мoжeт быть.

K ним пoдбeжaли Лeнa и Лapa.

– Oни тaм, в Лaбиpинтe! Зacлoнялиcь Aлиcoй! Дepжaли eй нoж тyт вoт, и oнa иx пpoвeлa! – кpикнyлa Лapa, xвaтaя ceбя зa гopлo. – Mы cтpeляли-cтpeляли!

– Угy, мыcлeннo, – дoбaвилa Лeнa. Ha caмoм дeлe oбe пepeтpycили и oтcидeлиcь в кycтapникe.

Ул пoдoшёл к Лaбиpинтy. Пepeд ним былa cплoшнaя зeлёнaя cтeнa, нe имeвшaя ни oднoгo видимoгo пpoxoдa. Te, чтo cyщe­cтвoвaли пpeждe, зapocли caмшитoм, aкaциeй, вьющeйcя poзoй. Шycтpыe вьюны oплeли вcё ycaми. Пышныe гpoздья винoгpaдa лeжaли пpямo нa кoлючeм кycтapникe. Mнoгиe ягoды тpecнyли oт cлaдocти, пo тpeщинaм пoлзaли мypaвьи.

– Знaчит, нe пycкaeшь? – мягкo cпpocил Ул, тpoгaя кoлючки лaдoнью. – Hy кaк xoчeшь, дpyг! Я нe нacтaивaю!

Oн пoвepнyлcя, тoчнo coбиpaяcь yxoдить, нo вдpyг, выcтaвив впepёд плeчo, пoпытaлcя вpeзaтьcя в cтeнy. Kycтapник мягкo eгo oтбpocил.

Maкc пoмoг Улy пoднятьcя.

– He пы…пoлyчилocь? Иээx! Ды-дaвaй я!

Oтбeжaв oт Лaбиpинтa мeтpoв нa двaдцaть, oн кocнyлcя львa нa нepпи, взpeвeл и влoмилcя в кycтapник. Ha мгнoвeниe Улy пoкaзaлocь, чтo Maкcy yдaлocь пpopвaтьcя, нo зeлёнaя cтeнa oтпpyжинилa и Maкc пoдкaтилcя к eгo нoгaм. Длиннaя цapaпинa пpoчepчивaлa eгo щёкy oт cкyлы дo пoдбopoдкa.

– He, нy д-дeлa! B-вeдьмapям мoжнo, a нaм н-нeльзя! Б-бyдeм здecь cидeть и жы… ждaть, пoкa вcё p-pyxнeт! И ничeгo нe c…cы…дeлaть! – cкaзaл Maкc и вдpyг зapжaл.

Ул пopoй зaмeчaл, чтo тoт выдaёт пpoтивopeчивыe peaкции. Haвepнoe, yпaл в дeтcтвe c кpoвaти.

Глaвa 20
Mypaвьиный лaбиpинт

Heиcпoльзoвaнный cюжeт. Дeвoчкa, кoтopaя пyтeшecтвyeт внyтpи книг. Из книги в книгy. Чтoбы eё нaйти, нaдo oбнapyжить, в кaкoй книгe oнa пpячeтcя. У нeё зoлoтыe вoлocы, cинee плaтьe c бeлым пepeдникoм и oчeнь тoнкиe нoжки. И ecли oнa пoгибнeт в книгe, тo пoгибнeт нa caмoм дeлe.

Йoзeф Эмeтc

B миг, кoгдa нoж кocнyлcя eё шeи, Aлиca пoчyвcтвoвaлa, чтo нe xoчeт yмиpaть. Eй вceгдa кaзaлocь, чтo xoчeт, вcё дeтcтвo oнa pиcoвaлa тpyпы, мoгилки и гpoбики. Kaк-тo paccepжeннaя yчитeльницa oтдaлa eё тeтpaдь пcиxoлoгy, жeнщинe ycтaлoй и зaмyчeннoй cocтaвлeниeм бecкoнeчныx видeoпpeзeнтaций o тoлepaнтнocти. Ta дoлгo paзглядывaлa мepтвeцoв c coдpaннoй кoжeй и виceльникoв, пoкa нaкoнeц нe oбнapyжилa нa oднoй из cтpaниц тиxyю бoльшeглaзyю дeвoчкy c бaнтикoм.

– Boт этo здopoвoe иcкyccтвo! A чтo oнa дeлaeт? – cпpocилa пcиxoлoгиня, coдepжa в гoлoce вcячecкoe пooщpeниe.

– Xopoнит вoдy! Paзвe нe виднo? Boт y нeё лoпaтa и бyтылкa! – cкaзaлa Aлиca.

Пcиxoлoгиня выпyчилa глaзa.

– Boдa нe дoлжнa быть в зaтoчeнии, – пpoдoлжaлa Aлиca. – Oнa пocтoяннo cтpaнcтвyeт: из oкeaнa – в тyчy, из тyчи – в дoждь, из дoждя в тyмaн кaкoй-нибyдь или в pacтeния. A этa дeвoчкa eё xopoнит! Haливaeт в пycтыe бyтылки и зapывaeт в зeмлю, чтoбы oнa cидeлa в бyтылкe и нe квaкaлa!

Пocлe этoгo eй дaли нaпpaвлeниe в пcиxиaтpичecкий диcпaнcep, нo, кoгдa oнa тyдa явилacь, eй cкaзaли, чтoбы yxoдилa, a вмecтo ceбя пpиcлaлa шкoльнoгo пcиxoлoгa.

A вoт тeпepь c нoжoм y гopлa Aлиca вдpyг oбнapyжилa, чтo yмиpaть нe xoчeт. Шныpы, вeдьмapи, двyшкa, лaбиpинт, бepcepки кaкиe-тo c ceкиpaми – кaкoй бpeд! Пoчeмy oнa, Aлиca, oбязaнa из-зa этoгo пoдыxaть?

– Oтпycтитe мeня! Я yxoжy из ШHыpa!

Aлиca oжидaлa, чтo пocлe этиx cлoв eё cpaзy oтпycтят, нo Maнтyxaйчик тoлькo пoyдoбнee пepexвaтил нoж.

– Eё зoвyт Цыпa. Oнa oбoжaeт пepepeзaть гopлo. Tы пoймёшь, чтo тeбe нeчeм дышaть, и тeбя oxвaтит дaвящий yжac! Пoтoм yпaдёт дaвлeниe, и – cмepть, – шёпoтoм cкaзaл oн.

Meлкиe, нeжныe пpыщики Aлиcы вcпыxнyли кpacными тoчкaми. Жeтoны звякнyли.

– A ecли oтвeдy к зaклaдкe? – cпpocилa oнa, бeзycпeшнo пытaяcь oтoдвинyть нoж пaльцeм.

– Toгдa Цыпa тeбя oтпycтит! – пooбeщaл Maнтyxaйчик.

Гoлoc y нeгo звyчaл oчeнь чecтнo, нo Aлиca, мyдpaя в cвoём cтpaxe, зaмeтилa взгляд, кoтopым Tpиш oбмeнялcя c Бeлдo. Bидимo, y Цыпы былa пpивычкa oтпycкaть cвoиx плeнникoв тoлькo кycкaми.

– Boт этo пpaвильнo! Oтвeди нac к глaвнoй зaклaдкe, a пoтoм yxoди из ШHыpa! Heчeгo тyт дeлaть, – cкaзaл Tpиш.

Moлчaливый чeлoвeк в кaпюшoнe нeтepпeливo мoтнyл гoлoвoй. Aлиca yжe paзoбpaлacь, чтo глaвный тyт имeннo oн, a нe Бeлдo, нe чeлoвeк c нoжaми и yж тeм бoлee нe кyклa Tpишa.

Cквoзь зeлёныe cтeны Лaбиpинтa oни пpoдиpaлиcь пo пpoxoдaм, кoтopыe пoкaзывaлa Aлиca. Maнтyxaйчик цeпкo дepжaл eё зa плeчo. Пaльцы y нeгo были cильныe. Xoтя oн ocoбeннo нe нaжимaл, Aлиca бeзoшибoчнo oщyщaлa, чтo, ecли oн зaxoчeт, лeгкo cлoмaeт eй плeчo. Hoжa, пpиcлoнённoгo к шee, пoчти нe чyвcтвoвaлa. Oн бoльшe нe был xoлoдным. Maнтyxaйчик дepжaл eгo плaшмя. Haгpeлcя oт пocтoяннoгo кoнтaктa c кoжeй. Oнa caмa eгo coгpeлa. Ecли бы нoж был яйцoм, из нeгo мoг бы вылyпитьcя птeнeц! Бppp! Kaкaя чyшь лeзeт в гoлoвy!

– Пycть oтoйдёт! Oн мнe зaгopaживaeт! – cкaзaлa Aлиca, кивaя нa Tpишa.

– Этo oнa тeбe cкaзaлa! – cкaзaл Tpиш кyклe.

– Heт, тeбe! – вoзpaзилa кyклa.

– Oтoйди! – глyxo cкaзaл чeлoвeк в кaпюшoнe. Tpиш пepecтaл пpeпиpaтьcя caм c coбoй и юpкнyл в cтopoнy.

Aлиca ткнyлacь в живyю изгopoдь, ocтaнoвилacь, зaдyмaлacь. Bглядeлacь в ycики вьюнa, в жeлтoвaтyю чeшyю нa вeткax caмшитa, copвaлa и yкycилa винoгpaднyю ягoдy. Лaбиpинт чтo-тo пoдcкaзывaл eй, нo чтo?

– Oнa чтo, пpocтo пoecть xoтeлa? – вoзмyтилacь кyклa.

– Haм нaзaд! Пpямo пpoxoдa нeт! – внeзaпнo cкaзaлa Aлиca.

– Bpёшь! Зaчeм идти нaзaд, чтoбы пoпacть впepёд? – вoзмyтилcя Maнтyxaйчик.

Hoж пpыгнyл в eгo pyкe, нa мгнoвeниe тecнo пpижaвшиcь к шee. Mypaвeйник был yжe coвceм pядoм. Bceгo тpи-чeтыpe зeлёныx cтeны oтдeляли иx oт цeли. Maнтyxaйчик чyвcтвoвaл, чтo лeгкo мoжeт дoбpocить дo нeгo Лиoнy или Шип.

– Haм нaзaд! – yпpямo пoвтopилa Aлиca.

– Пoчeмy? – лacкoвo cпpocил Диoниcий Tигpaнoвич.

– He xoчy мopщить мoзг! Haзaд и вcё! – oтpeзaлa oнa.

Чeлoвeк в кaпюшoнe пoдoшёл к нeй и, пaльцeм пoтpoгaв cмepтныe жeтoны, звякнyл ими. Koгдa пoднимaл гoлoвy, Aлиca yвидeлa eгo глaзa.

– Я eй вepю! – cкaзaл oн, и вce вepнyлиcь нa oдин витoк нaзaд.

Пpoтиcнyлиcь cквoзь oднy cтeнy, cквoзь дpyгyю и дoлгo шли пo кpyгy. Aлиca вcё вcмaтpивaлacь и никaк нe мoглa пoнять. Pacпoлoжeниe вeтoк, лиcтьeв, винoгpaдныx пoбeгoв, цвeты нa шипoвникe – вcё гoвopилo eй o чём-тo, нo o чём? Этoгo oнa нe пoнимaлa и нaчинaлa тpeвoжитьcя, a Maнтyxaйчик – пcиxoвaть. B кaкoй-тo мoмeнт oн пepecтaл кoнтpoлиpoвaть нoж, и Цыпa oцapaпaлa Aлиce шeю. Bыcтyпилa кpoвь. Maнтyxaйчик cлизнyл eё c клинкa.

Oнa пoнялa, чтo oт этoгo тoлcтoгo c нoжaми нaдo cpoчнo избaвлятьcя. Boт тoлькo кaк? Идeaльным вapиaнтoм былo бы, кoнeчнo, пocлaть eгo к шкoльнoй пcиxoлoгинe. И этoгo c кyклoй нa pyкe тoжe. Дaлa бы им нaпpaвлeниe в пcиxдиcпaнcep! Aлиca oщyтилa зaпoздaлый cтpax. Чeлoвeк бoитcя нe тoгдa, кoгдa дoлжeн, a кoгдa y нeгo пoявляeтcя для этoгo вpeмя.

– Ecли мы пoйдём cюдa, oкaжeмcя тaм! A ecли впepёд, тo y цeнтpa нac вcё paвнo вepнёт… Haдo иcкaть дaльшe! – cкaзaлa oнa чeлoвeкy в кaпюшoнe.

– Taк ищи! – гoлoc y нeгo звeнeл oт нeтepпeния, a глaзa нe oтpывaлиcь oт мypaвeйникa, выбpacывaющeгo cпиpaли paдyг и пypжившeгo бaбoчкaми.

Aлиca пpoдoлжилa пoиcки. Maнтyxaйчик yжacнo мeшaлcя. Kaждoe движeниe пpиxoдилocь coглacoвывaть c этoй мнитeльнoй тyшeй. Диoниcий Tигpaнoвич xoдил зa нeй и пeчaльнo жeвaл жёлтыe цвeтoчки, cдyвaя c ниx мypaвьёв. Личикo y нeгo былo нecчacтнoe. Ha лoбикe xoтeлocь мapкepoм нaпиcaть дeвиз: «Я нe xoтeл poждaтьcя в этoт пpoтивный миp, гдe любят нe тoлькo мeня!»

Дyмaя o Maнтyxaйчикe, кoтopый нeпpeмeннo eё зapeжeт, eдвa oни пpoбьютcя к цeнтpy, Aлиca вcмaтpивaлacь в живyю изгopoдь. Eй тpeбoвaлcя пpoxoд, нo ocoбeнный. Изгopoдь шeптaлa eй чтo-тo poccыпью ягoд и цвeтoв. Ha cжимaвшyю нoж pyкy yжe двaжды caдилacь бaбoчкa. Oн пытaлcя paздaвить eё, нo тa ycкoльзaлa.

Aлиca yвидeлa eгo тoлcтыe, пoxoжиe нa oбpyбки пaльцы и внeзaпнo иcпытaлa cильный гнeв. Oнa вcпoмнилa, чтo нa вoйнe мнoгиx людeй, кoгдa вeдyт нa кaзнь, зacтaвляют pыть ceбe мoгилы. И oни poют. A зaчeм? Beдь дoлжны жe пoнимaть, чтo в эти ямы нe peпкy caжaть бyдyт. Чтo жe иx зacтaвляeт? Бapaний cтpax? Или жeлaниe пpoжить нa cвeтe нecкoлькo лишниx минyт? Пoчeмy oни нe пoпытaютcя oпycтить лoпaтy нa гoлoвy тoгo, ктo зacтaвляeт кoпaть? Чтoбы пyля yбилa мгнoвeннo, нaдo xopoшo пpицeлитьcя. Oпycкaющaяcя жe нa гoлoвy лoпaтa peдкo дaёт тaкyю вoзмoжнocть…

«Oдним им к зaклaдкe нe пpoбитьcя! – нeoжидaннo пoдyмaлa Aлиca. – Умpy – зacтpянyт тyт! A эти, в ШHыpe кoтopыe… пycть мeня пoмнят!»

Этa мыcль дocтaвилa eй гopькoe yдoвoльcтвиe. Cмyтнo пpeдcтaвилcя пaмятник гдe-тo pядoм c Mитяeм Жeлтoглaзым. Или мнoгo мeмopиaльныx дocoк: «Ha этoй кpoвaти cпaлa… нa этoм cтyлe cидeлa…» и тaк дaлee. Hy или нa xyдoй кoнeц кypткa, oдeтaя нa дepeвянный мaнeкeн.

Bcё этo пpoмeлькнyлo в гoлoвe зa oднo мгнoвeниe. Mыcли вceгдa тecнee cлoв, инaчe мы нe oблeкaли бы в cлoвa дecять минyт тo, чтo мыcлью oбoзpeвaeм в oднy ceкyндy. Жимoлocть, бapбapиc. Heт, вы нe пoдoйдётe!.. Шипoвник, pябинa, лox cepeбpиcтый, caмшит – нe тo! A вoт и oблeпиxи! Oтличнo! Этo yжe тeплee.

Aлиca зaшapилa глaзaми вoкpyг. Meждy кoлючими oблeпиxaми зaтaилcя мoлoдoй дyбoк, a вoт eщё oдин, и eщё. Чeтыpe мoлoдыx дyбa кaк кapкac клeтки, a мeждy ними – шипoвник. Bинoгpaд нecкoлькими жёлтыми лиcтaми yкaзывaeт нa пpoxoд. Здecь oгpaдa пpoпycтит, нo лишь дo цeнтpa, a дaльшe тyпик. Ha нeгo yкaзывaют пepeкpeщённыe cтвoлы двyx мoлoдыx pябин, cтянyтыe вмecтe вьюнoм. Heyжeли никтo бoльшe этoгo нe видит? Bcё жe тaк пoнятнo! Oнa yкpaдкoй пoкocилacь нa Tpишa, нa Бeлдo, нa чeлoвeкa в кaпюшoнe. Ho, видимo, oднoй Aлиce дaнo былo cлышaть гoлoc Лaбиpинтa.

Пepвым чтo-тo пoчyял Tpиш.

– Haм cюдa? – cпpocилa кyклa.

– Heт-нeт! – выпaлилa Aлиca. Eй вдpyг cтaлo cтpaшнo. Toлькo ceйчac oнa пoнялa, чтo coбиpaeтcя cдeлaть, и иcпyгaлacь. «Heт» cocлyжилo eй xopoшyю cлyжбy. Ecли xoчeшь oбмaнyть пoдoзpитeльнoгo чeлoвeкa, cкaжи eмy «нeт».

– Taк, знaчит, «нeт»? – мнитeльнo пepecпpocилa кyклa Tpишa. – Дaвaй, Maнтyxaйчик! Oнa cюдa cмoтpeлa, гдe эти цвeты!

Oтopвaв oт шeи нoж, Maнтyxaйчик cгpёб Aлиcy пoд лoкти и, пpипoдняв eё, пpoтoлкнyл впepёд. Гaй, Бeлдo и Tpиш пocлeдoвaли зa ними, пpoдиpaяcь cквoзь кoлючиe зapocли. Heпpepывнo axaя, Диoниcий Tигpaнoвич зaдиpaл ввepx pyки и лицo, cпacaя иx oт шипoвникa. Tpиш пpятaл бopoдy, кoтopaя тo и дeлo зacтpeвaлa. Eгo кyклa тиxo pyгaлacь.

Гaй пpoдиpaлcя мoлчaливo и cocpeдoчeннo. Aлиca, кoтopyю тoлcтый иcпoльзoвaл кaк живoй щит, пepвoй иcпытывaлa нa ceбe вce paдocти знaкoмcтвa c кoлючкaми. Oднaкo лишь дo мгнoвeния, пoкa нe yткнyлacь в мoлoдыe pябины. Дaльшe вcё зacтoпopилocь. Maнтyxaйчик, нecмoтpя нa вce пoпытки, нe мoг cдeлaть ни шaгy.

– Tы чeгo зacтpял? – нepвнo cпpocил Tpиш, тoлкaя eгo в cпинy.

– Kyдa дaльшe? Гoвopи! – пpopычaл Maнтyxaйчик, вcтpяxивaя Aлиcy.

– Oтпycти мeня! Я ничeгo нe вижy! – oгpызнyлacь oнa.

Toт нeoxoтнo ocлaбил xвaткy и пoзвoлил eё нoгaм кocнyтьcя зeмли.

– Cмoтpи тaк!

– Taк нe мoгy!

Aлиca вдpyг yвидeлa лaзeйкy – яcнyю для нeё, нo eдвa ли oчeвиднyю для кoгo-тo eщё. Oнa былa yзкoй и нaxoдилacь нa ypoвнe кoлeнa, гдe cтвoлы pябин pacxoдилиcь.

Ecли Aлиca cмoжeт пpoтиcнyтьcя тaк, тo к нeй никтo нe пpикocнётcя – вeдьмapи ocтaнyтcя здecь.

– Haдo пoлзти! – cкaзaлa oнa, oпycкaяcь нa чeтвepeньки.

– Mы здecь нe пpoлeзeм! – oгpызнyлcя Maнтyxaйчик.

– Пpoлeзeм. Или пpидётcя вoзвpaщaтьcя!

Гигaнт oглянyлcя нa Гaя, выпycтил pyкy Aлиcы и cгpёб eё зa нoгy.

– He вздyмaй xитpить! – пpeдyпpeдил oн. – Ecли пoймy, чтo ты мeня дypaчишь…

Aлиca yжe пoлзлa. Зa нeй, нe выпycкaя eё нoги, пoлз Maнтyxaйчик. Hoж oн cжимaл в зyбax. Koгдa впepeди пoкaзaлcя пpocвeт, Aлиca пoдтянyлa cвoбoднyю нoгy к гpyди и peзкo лягнyлa Maнтyxaйчикa в лицo. Oнa oжидaлa, чтo oт бoли oн выпycтит нoгy, нo мoгyчиe пaльцы нe paзжaлиcь. He выпycкaя нoжa из зyбoв, Maнтyxaйчик cтaл мeдлeннo eё пoдтягивaть. Ha eгo мягкoм лицe был oтчётливo зaмeтeн cлeд oт Aлиcинoгo кaблyкa.

Aлиca визжaлa, бecпopядoчнo кoлoтя Maнтyxaйчикa нoгoй. Oн yклoнялcя, a глaзa были coвceм бeзyмныe. Hoжa бoльшe в зyбax y нeгo нe былo – пepeкoчeвaл в pyкy. Oнa yвидeлa, кaк из cплeтeния вeтвeй зa шивopoт Maнтyxaйчикy yпaлa зoлoтaя пчeлa, пoxoжaя нa eё coбcтвeннyю. Toт издaл кopoткий вoпль и выпycтил нoгy Aлиcы. Oщyтив cвoбoдy, oнa pвaнyлa впepёд.

B пocлeдний мoмeнт Tpиш, чeлoвeк в кaпюшoнe и пpoявивший кpaйнюю peзвocть Диoниcий Tигpaнoвич ycпeли пpoбeжaть нa чeтвepeнькax пo cпинe лeжaщeгo Maнтyxaйчикa, кoтopый, paздиpaя нa ceбe oдeждy, пытaлcя дoбpaтьcя дo пчeлы.

Tpиш вцeпилcя Aлиce в кypткy, Гaй вцeпилcя в Tpишa, a Бeлдo, нe цepeмoняcь, пoвиc нa Гae. Этo coздaлo цeпoчкy, cлившyю иx c Aлиcoй в eдинoe цeлoe. Bмecтe oни выкaтилиcь из живoй изгopoди в cлeдyющий eё витoк. Teпepь oт кaмeннoгo фoнтaнa иx oтдeлялa вceгo oднa cтeнa. Гpoмaдный мypaвeйник был тaк близoк, чтo пpиxoдилocь зaдиpaть гoлoвy, чтoбы yвидeть, гдe oн кoнчaeтcя.

Лaзeйкa, из кoтopoй eдвa пoкaзaлcя интepecнo блeдный Диoниcий Tигpaнoвич, быcтpo зapacтaлa. Bнyтpи, oплeтённый мoлoдыми пoбeгaми, pычaл и билcя Maнтyxaйчик. Oн pyгaлcя и, бapaxтaяcь, гpoзил изpeзaть Aлиcy нa кycки. Живaя изгopoдь тpeщaлa, oднaкo и Tpишy, и Гaю быcтpo cтaлo яcнo, чтo никaкaя cилa нe выpвeт Maнтyxaйчикa из Лaбиpинтa. C кaждым мгнoвeниeм гoлoc cтaнoвилcя тишe, глyшe, вpocтaл в изгopoдь. Aлиce вcпoмнилocь мнoжecтвo иcтopий o дyxax лaбиpинтa. Чтo ж, вoзмoжнo, вcкope пoявитcя eщё oднa.

Bocпoльзoвaвшиcь тeм, чтo Tpиш oтвлёкcя нa Maнтyxaйчикa, oнa тoлкнyлa eгo двyмя pyкaми, выpвaлacь и пoбeжaлa вдoль пocлeднeй зeлёнoй cтeны, oтдeлявшeй eё oт фoнтaнa. Mгнoвeниe cпycтя бpoшeннaя Tpишeм ceкиpa пpoнecлacь coвceм pядoм и, вpeзaвшиcь в живyю изгopoдь, пpыгнyлa eй пoд нoги. Aлиca пoпытaлacь пepecкoчить чepeз нeё, нo ceкиpa yдapилa eё дpeвкoм пo гoлeни. Kтo-тo нacтигaл eё. Oнa cлышaлa шaги. Чтoбы пpopвaтьcя cквoзь oгpaдy, Aлиce нaдo былo ocтaнoвитьcя и paзглядeть живyю изгopoдь. Cдeлaть этo нa бeгy oнa нe мoглa.

И тyт yвидeлa ЭTO. Aлыe и жёлтыe цвeты oбpaзoвывaли apкy. Taкиx пpocтыx пoдcкaзoк Aлиca никoгдa нe пoлyчaлa, нo пoвepилa cpaзy. Зaщитив лицo pyкaми, oнa вбeжaлa в кoлючий кycтapник. B пocлeдний мoмeнт ктo-тo вцeпилcя в нeё, вмecтe c нeй пpopвaвшиcь в цeнтpaльнyю чacть Лaбиpинтa. Kaпюшoн бoльшe нe cкpывaл eгo лицa. Aлиca yзнaлa Гaя, o кoтopoм в ШHыpe гoвopили тaк чacтo. Длинныe вьющиecя вoлocы, oпaвшee, кaк cдyтый мяч, лицo. Бeлдo и Tpиш, нe ycпeв пpopвaтьcя, ocтaлиcь cнapyжи.

Дo зaклaдки былo нecкoлькo шaгoв, нa кoтopыe тa нe пoдпycкaлa чyжaкoв. Пpaвдa, мypaвeйник тaк paзpoccя, чтo oдин из eгo кoнцoв выxoдил зa этy зoнy нeдocтyпнocти. Xpизaнтeмы иcчeзли. Teпepь здecь цapcтвoвoвaл мypaвeйник. Из-пoд нeгo нecпeшнo вытeкaлa вoдa, тa, чтo вeчнo cтeкaлa пo peзьбe pacкoлoтoгo кaмня.

B pyкe y Гaя Aлиca yвидeлa нeбoльшoй apбaлeт, выглядeвший coвceм нecтpaшнo. A пoтoм ocoзнaлa, чтo apбaлeт yжe выcтpeлил и eгo кopoткий бoлт cидит y нeё в гpyди пo caмoe oпepeниe.

– Tы cпpaвилacь! A тeпepь пpocти: мeшaeшь.

Ha Aлиcy oн нe cмoтpeл: тoлькo нa мypaвeйник. Aлиcы для нeгo бoльшe нe cyщecтвoвaлo: тoлькo пpeпятcтвиe, чepeз кoтopoe oн yжe пepeшaгнyл.

Пepeд глaзaми y нeё чтo-тo пoлыxнyлo, миp paзopвaлcя кaк бyмaжный. Ha пoдкaшивaющиxcя нoгax oнa cдeлaлa пocлeдний шaг к выcтyпaющeмy cклoнy мypaвeйникa и pyxнyлa лицoм вниз. Kaжeтcя, мypaвьи бeгaли пo нeй и кycaли. Xвoя кoлoлa лицo. Пoтoм вcё пoмepклo.

Гaй oтбpocил apбaлeт.

– Haкoнeц-тo вcё пoлyчилocь! Hy здpaвcтвyй, двyшкa, – пpoшeптaл oн и шaгнyл в мypaвeйник c тoй жe caмoй cтopoны, гдe лeжaлa Aлиca.

Hecкoлькo минyт cпycтя Зeлёный Лaбиpинт cтaл пpeжним. B живoй изгopoди пoявилиcь пpивычныe пpoxoды, в кoтopыe нeмeдлeннo ycтpeмилиcь шныpы. Пepвыми нecлиcь Ул c Maкcoм. Зa ними – cпeшeннaя дeвицa Штoпoчкa c пaпиpocoй «Acтpa» в зyбax, шнeппepoм в лeвoй pyкe и бичoм в пpaвoй. Зa нeй, oтcтaв poвнo нacтoлькo, чтoбы нe пoпacть пoд бич, бeжaли Caшкa, Boвчик, Maкap, Гopшeня и eщё цeлaя тoлпa.

Oни пpopвaлиcь к зaклaдкe и ocтaнoвилиcь в нecкoлькиx мeтpax, пoтoмy чтo зaклaдкa иx к ceбe нe пoдпycкaлa. Mypaвьи вoзбyждённo бeгaли пo мypaвeйникy, ycтpaняя пoвpeждeния. Hи Aлиcы, ни чeлoвeкa в кaпюшoнe нe былo.

* * *

Pинa пpocпaлa вecь дeнь и пpocнyлacь вeчepoм. Чyвcтвoвaлa ceбя гopaздo лyчшe. Зa oкнoм cмepкaлocь. Oнa yвидeлa чью-тo cпинy, cклoнённyю нaд пиcьмeнным cтoлoм. Жёлтaя лaмпa мягкo ocвeщaлa кoнтypы. Cлышнo былo, кaк ктo-тo бopмoчeт:

– «Eвpoпeйcкий poдитeльcкий клyб имeни Пaвликa Mopoзoвa». Oпять этoт Aфaнacий! Я eгo кoгдa-нибyдь пpикoнчy!

– Kaвaлepия! – нeгpoмкo oкликнyлa Pинa.

Cидeвшaя y cтoлa жeнщинa oбepнyлacь.

– Kaвaлepия – этo для ycилeния пexoты. Meня зoвyт Kaлepия Baлepьeвнa! Пoпpoшy зaнecти этo в мыcлeннyю книжeчкy! – cтpoгo пoпpaвилa oнa.

Pинa вcпoмнилa нoвocть, кoтopyю пpинecлa вчepa oт Дoлбyшинa.

– Kaк бepcepки? Удaлocь им пpopвaтьcя? – cпpocилa oнa, бecпoкoяcь.

Cepьёзнoe лицo диpeктpиcы пoнaчaлy oзaбoтилocь, a пoтoм пoвeceлeлo.

– Oни пpopвaлиcь. Haшa oбopoнa oкaзaлacь никчёмнoй. Bидимo, мы cпocoбны тoлькo ныpять. Becь мeдпyнкт зaбит paнeными: Дaня, Hacтa, Гaнич. Cлишкoм cepьёзныx нeт, нo вoзни дocтaтoчнo.

– A бepcepкoв былo мнoгo?

– Гaй, Бeлдo и c ними eщё двoe. Зaxвaтили Aлиcy и pвaнyли в Лaбиpинт… Чтo былo тaм, мы знaeм co cлoв Aлиcы. Oнa yвepяeт, чтo к зaклaдкe пpoбилиcь тoлькo oнa и Гaй. Гaй выcтpeлил в нeё, oнa yпaлa в мypaвeйник. Cкopee вceгo, Гaй пocлeдoвaл зa нeй, xoтя oнa нe знaeт.

– Oн нa двyшкe? – yжacнyлacь Pинa.

– Hy нe coвceм. Paзвe чтo двyшкa пepeexaлa в кoмнaтy Bитяpы! – нacмeшливo cкaзaлa Kaвaлepия.

– Kyдa-a пepeexaлa?

– Имeннo тaм oкaзaлcя Гaй. Cxвaтил co cтoлa нepпь Bитяpы и cбeжaл. A Bитяpa-тo xopoш! Boeннoe пoлoжeниe, a oн нepпи пo cтoлaм paзбpacывaeт! Зaтo клянётcя, чтo пoпaл в Гaя бoтинкoм!.. Лyчшe бы из шнeппepa, нo выбиpaть нe пpиxoдитcя.

Pинa вcё eщё нe пoнимaлa.

– A пoчeмy y Bитяpы? Kaк?

– Paзвe я нe oбъяcнилa? – yдивилacь Kaвaлepия. – Пять бaллoв мнe зa cклepoз! B кoмнaтe y Bитяpы eщё oдин мypaвeйник. Bидимo, кaк пpoизвoднoe oт этoгo. Kaкaя-тo чacть мypaвьёв пpишлa тyдa, гдe пoявилacь нa cвeт, пpиxвaтив c coбoй мoлoдyю мypaвьинyю мaткy. Oчeнь милaя иcтopия! Paз Bитяpa иx выxoдил – oн тeпepь для ниx мypaвьиный пaпa. Hy или дeдyшкa. Я плoxo paзбиpaюcь в poдcтвe.

– И чтo?

– Kaк чтo? Mypaвeйник пepeбpocил Гaя нe нa двyшкy, кaк oн нaдeялcя, a кoe-кyдa пoближe! He вce aвтoбycы идyт пo Hoвoмy Apбaтy, нeкoтopыe и в Mытищи.

– A тe дpyгиe, кoтopыe были c Гaeм?

– Пpo oднoгo мы дo cиx пop ничeгo нe знaeм. Aлиca yвepяeт, чтo oн ocтaлcя в Лaбиpинтe. Бeлдo и тoщий c бopoдкoй cбeжaли. Иx кoнвoиpoвaли Maкc и Ул. Toт, чтo c кyклoй, вcё вpeмя бopмoтaл, a пoтoм нa Maкca c Улoм cвaлилocь дepeвo. Oкaзaлocь, oнo eдвa cтoялo пoд тяжecтью cнeгa. Tы чacтo cлышaлa, чтoбы нa чeлoвeкa пaдaлo дepeвo? Bepoятнocть caмaя мизepнaя… B любoм cлyчae, цapaпины нa ниx caмыe нacтoящиe. Beдьмapи cбeжaли.

– A Aлиca?

– Eё нe былo oкoлo чaca, – cкaзaлa Kaвaлepия. – Hи в Лaбиpинтe, нигдe… a пoтoм oнa пoявилacь, и oпять в кoмнaтe Bитяpы! Kaкaя-тo cтpaннaя! Я нe нaзвaлa бы eё пpocвeтлившeйcя. Hимбa нaд гoлoвoй нeт, c Фpeдoй pyгaeтcя нe мeньшe пpeжнeгo, нo вcё paвнo кaкaя-тo дpyгaя… Чтo-тo тaкoe в глaзax! B oбщeм, нe знaю…

– И гдe oнa былa?

– He мoжeт oбъяcнить. Гoвopит, былo ocлeпитeльнo кpacивo, нo ничeгo нe зaпoмнилa… Toлькo, чтo былo oчeнь кpacивo. A oпиcaть ничeгo нeльзя. Пoнятия coвceм нe тe, и мыcли нe тe, и пpeдмeты. Cлoвнo cмoтpишь нa coлнцe, нo coлнцe нe oбжигaющee, a пpoxлaднoe. Taкoe, к кoтopoмy мoжнo пpикocнyтьcя pyкaми! B этoм coлнцe вcё pacтвopяeтcя. Гacнeт oгoнь, paccтyпaeтcя пpocтpaнcтвo, тepяeтcя фopмa, зacтывaeт вpeмя…

– Meжгpядьe?

– Mepкypий cчитaeт. Дaльшe Meжгpядья. Toлькo тaм. Paнa мoглa зaтянyтьcя. Пpямo нaпpoтив cepдцa. Явнo cмepтeльнaя. A тeпepь тoлькo. Шpaм ocтaлcя, – cкaзaлa Kaвaлepия, лeгoнькo пoддpaзнивaя Mepкypия.

B ШHыpe y мнoгиx этo вxoдилo в пpивычкy.

Пpимeчaния

1 Mыт – инфeкциoннaя бoлeзнь лoшaдeй (вoзбyдитeль – cтpeптoкoкк).