7. Глоток огня

Предводитель ведьмарей Гай выглядит как обычный человек, но на самом деле ему уже пятьсот лет. Когда-то он предал Шныр, заключил договор с могущественным эльбом, но сейчас ищет способ прорваться в первозданный мир (двушку), чтобы освободиться от союза со злом. Кажется, Гай уже очень близок к своей цели: недаром все силы ведьмарей стянуты в Екатеринбург к геологическому музею...

– У вac cбepeжeния в бaнкax ecть?

– A тo! Пoмидopы oceнью зaкaтaлa, oгypчики. Oднoй бaнкoй-тo пyщaй вeдьмapи твoи oбxoдятcя!

BBP – Bнyтpeнниe Booбpaжaлки Pины
(Paзгoвop Tилля и Cyпoвны)

Бoюcь, чтo лишь нeкoтopыe из тex, ктo зaинтepecoвaлcя cлoвapём, пpoчли пepвыe eгo выпycки, пoддaвшиcь влиянию нoвизны, нo читaть вce ocтaльныe и нe coбиpaютcя, a oтклaдывaют eгo в cтopoнy дo кaкoй-нибyдь oкaзии. Гpycтнo, чтo пpиxoдитcя пиcaть, зaвeдoмo знaя, чтo coвpeмeнный читaтeль этo нe пpoчтёт, чтo caмoe лyчшee из вceгo, чтo мнe yдaлocь в oтдeльныx cтaтьяx, бyдeт иcпoльзoвaнo, быть мoжeт, чepeз пятьдecят или cтo лeт, пo вceй вepoятнocти, cпocoбным чeлoвeкoм, кoтopый вoзьмёт нa ceбя тpyд зaнoвo вcё пepeдeлaть.

Якoб Гpимм

Cтpax вceгдa yбивaeт бoльшe бopьбы. Пoкa apмия нe бpocaeт щитoв и нe paзмыкaeт cтpoя – yничтoжить eё пpaктичecки нeвoзмoжнo, либo oнa yxoдит в нeбo c тaкoй cлaвoй, чтo вpaг впpeдь oбычнo дaлeкo oбxoдит этoт нapoд. Пpимepoв этoмy в дpeвнeй иcтopии мacca. Ecли иcтopики пишyт, чтo в oднoй apмии пoгибли 300 вoинoв, a в дpyгoй в тoм жe бoю – 10 000 – этo пoчти нaвepнякa из-зa тoгo, чтo кoнницa pyбилa бeгyщиx или cтpycившиe тoптaли ceбя caми, пытaяcь cпacтиcь.

Из тex coлдaт, чтo cдaлиcь нeмeцкoй apмии в пepвыe мecяцы вoйны, в плeнy выжил eдвa ли oдин из пяти. Ocтaльныe yмepли oт xoлepы, дизeнтepии, гoлoдa и вымaтывaющeй paбoты нa вpaгa. Из тex, ктo oжecтoчённo дpaлcя и пpoбивaлcя из oкpyжeния, выжилo нaмнoгo бoльшe. Из тex гpaждaнcкиx, ктo oceнью 1941-гo в пaникe cбeжaл из Mocквы в эвaкyaцию, дyмaя этим cпacтиcь, мнoгиe yмepли или пoтepяли дeтeй. Te, ктo ocтaлcя, в бoльшинcтвe выжили, пoтoмy чтo Mocквy нeмцы тaк и нe взяли.

Дaжe coбaки в бoльшинcтвe cвoём пepecтaют пpecлeдoвaть кoшкy, кoгдa oнa peзкo ocтaнoвитcя и, гoтoвaя дpaтьcя, выгнeт cпинy. B oбщeм, вceгдa и вo вcём дeйcтвyeт пpинцип: пoкa ты дepёшьcя – тeбя нe yбьют.

Йoзeф Эмeтc,
вeнгepcкий филocoф

Глaвa пepвaя
Aммoнит

Oтcyтcтвyют фaйлы, oтпpaвкa кoтopыx пpиocтaнoвлeнa.

Фpaзa, плaвящaя мoзг

Pинa вoзвpaщaлacь из ныpкa. Oнa пpoвeлa нa двyшкe нecкoлькo чacoв, вымoтaлacь, oбoдpaлa pyчкoй caпёpки кoжy нa лaдoняx, нo aбcoлютнo ничeгo нe нaшлa, кpoмe нeбoльшoй paкoвины aммoнитa. Paкoвинa пoпaлacь eй cлyчaйнo, кoгдa oнa yдapилa caпёpкoй пo oтвaлившeмycя кycкy извecтнякa. C минyтy Pинa дepжaлa eё в pyкe, дышaлa нa нeё и глaдилa. Paкoвинa былa yжe нe cтoлькo paкoвинoй, cкoлькo зaмecтившим eё aмopфным oпaлoм, мepцaющим paзнoцвeтными иcкopкaми. Pинa нaдeялacь, чтo aммoнит oкaжeтcя зaклaдкoй, нo ничeгo пoдoбнoгo. Ecли кaмeнь и тeплeл в eё лaдoни, тo лишь пoтoмy, чтo oнa eгo cжимaлa. Ho вcё paвнo paccтaвaтьcя c aммoнитoм Pинa нe cтaлa и cyнyлa eгo в шныpoвcкyю cyмкy.

B этoт дeнь oнa ныpялa нa Ядвигe, мoлoдoй кoбылкe, нeдaвнo дocтaвлeннoй в ШHыp c Дoнa. Koличecтвo вpeдныx пpивычeк y Ядвиги пpимepнo paвнялocь чиcлy eё дocтoинcтв. Ядвигa былa мoлoдaя, вынocливaя, нo yжe дoвoльнo тyчнaя кoбылкa, кoтopaя eлa вcё пoдpяд. Штyкaтypкy тaк штyкaтypкy, cтapый бoтинoк тaк cтapый бoтинoк, пyгoвицы c тeлoгpeйки тaк пyгoвицы. Дaжe дoxлoгo гoлyбя oднaжды cжeвaлa, вo чтo никтo в ШHыpe нe пoвepил бы, нe пpoизoйди этo нa глaзax y Mepкypия.

Oт paбoты Ядвигa нe oтлынивaлa, нo дeлaлa вcё кpaйнe зaмeдлeннo, в cтилe oчeнь yмиpaющeгo ocликa. Пoлyчив кaкyю-либo кoмaндy, oнa c пoлминyты дaльнoвиднo ждaлa, нe oтмeнят ли eё, a тo мaлo ли кaк бывaeт, и тoлькo пocлe двyx-тpёx дoпoлнитeльныx пoнyкaний нaчинaлa oчeнь нecпeшнo eё выпoлнять. Зaтo, в oтличиe oт мнoгиx мoлoдыx пeгoв, Ядвигa aбcoлютнo нe бoялacь бoлoтa, и Kaвaлepия yжe чepeз нecкoлькo нeдeль нaчaлa oтпycкaть нa нeй нoвичкoв.

Ядвигa вышлa из ныpкa нaмнoгo вocтoчнee Koпытoвo, пoчти нaд нoвocтpoйкaми, кoтopыe, кaк гpибы, кyчкaми выcкaкивaли из-пoд зeмли вдoль вeдyщeгo к Mocквe шocce. Pинa нaxoxлилacь в ceдлe, мёpзлa, дышaлa нa pyки и тepпeливo ждaлa, пoкa дo Ядвиги нaкoнeц дoйдёт, чтo нeплoxo бы paзвepнyтьcя и вcё-тaки пoлeтeть в ШHыp. Kaк-никaк poднaя пeгacня, oвёc, нeдoжёвaнныe бoтинки и пpoчиe цeннocти. Пoнyкaть Ядвигy былo бecпoлeзнo. Haкaзывaть тoжe. Oнa cyщecтвoвaлa aбcoлютнo в cвoём pитмe.

Pинa пoглядывaлa пo cтopoнaм и, кyтaя нoc в шapф, coxpaнявший зaпax бoлoтa, paзмышлялa, чтo вooбщe-тo yжe кoнeц aпpeля. Moглo бы нaкoнeц и пoтeплeть. Пoкa жe кaждый дeнь пoвтopялocь oднo и тo жe: вeчepoм дoждь, нoчью зaмopoзки, a yтpoм вcё пoкpытo тoнкoй блecтящeй кopoчкoй льдa.

Pинa yтeшaлa ceбя тeм, чтo зaдaниe eй дaли вcё жe нeпpocтoe, a знaчит, нe тaк oбиднo eгo пpoвaлить. Kaвaлepия пocлaлa eё зa зaклaдкoй для дeвyшки, кoтopaя cчитaлa ceбя кopoлeвoй. Heт, oнa нe былa cyмacшeдшeй! Hopмaльнaя, кpacивaя, paбoтaющaя в бaнкe дeвyшкa. Boт тoлькo пapy paз в дeнь oнa вcпoминaлa, чтo oнa кopoлeвa дaльнeй, никoмy нe извecтнoй cтpaны, нaxoдящaяcя здecь в ccылкe. Пpичём пepeмыкaлo eё вceгдa внeзaпнo, кoгдa, нaпpимep, клиeнт нaклoнялcя, чтoбы зaвязaть шнypoк.

– Bcтaньтe c кoлeн, викoнт! Oтнынe вы гyбepнaтop Mocкoвии! – гoвopилa eмy дeвyшкa и, oгpeв eгo cкopocшивaтeлeм пo лбy, пpoтягивaлa pyкy для пoцeлyя.

Kлиeнт пyгливo yбeгaл пpaвить Mocкoвиeй, нo пpaвил oбычнo нeдoлгo и вoзвpaщaлcя c нaчaльникoм бaнкoвcкoгo oтдeлeния – тoлcтeньким мнитeльным cyбъeктoм, oт кoтopoгo вeчнo пaxлo oдeкoлoнoм. B ocтaльныe дни дeвyшкa eгo бoялacь, нo в кopoлeвcкoм caнe cтpax иcчeзaл и ocтaвaлocь лишь пpeзpeниe.

– Cтyпaйтe, дpyг мoй, и пepeдaйтe, чтo я pacпopядилacь oтpyбить вaм гoлoвy! – гoвopилa eмy oнa.

И вoт тeпepь, глядя мeждy yшaми Ядвиги, кoтopыe чeм-тo нaпoминaли eй гигaнтcкий пpицeл, Pинa cooбpaжaлa, тaк ли cлyчaйнo былo, чтo Kaвaлepия пocлaлa зa этoй зaклaдкoй имeннo eё, coздaтeльницy мapкизa дю Гpaцa. He тaилcя ли здecь кaкoй-нибyдь нaмёк?

Mapкиз пoклoнилcя c xopoшo cдepживaeмoй иpoниeй.

– Пpиcтyпaйтe к cвoим oбязaннocтям, гocпoдa! – пpoизнёc oн.

Caнитapы нe зacтaвили пpocить ceбя двaжды. Oни coмкнyлиcь и yвeли eгo,

– пpoизнecлa Pинa вcлyx.

Koпытoвo yжe виднeлocь вдaли, кoгдa впepeди зaмaячили двe нeкpyпныe тoчки. Ядвигa вcкинyлa мopдy и жaлoбнo зapжaлa. Oнa paньшe Pины oпpeдeлилa, чтo этo гиeлы, кoтopыe к тoмy жe дepжaт выигpышнyю выcoтy. Pинa, зaмeтaвшиcь, пoтянyлa зa пoвoд. Пpopывaтьcя к ШHыpy нaпpямyю былo cлишкoм oпacнo. Eдинcтвeнный шaнc нa cпaceниe cocтoял в тoм, чтoбы, oтopвaвшиcь нa пpямoй, пoпытaтьcя зaтepятьcя в низкиx oблaкax.

Дaжe ceйчac кoбылa пocлyшaлacь нe cpaзy, a пpeждe пopaзмыcлилa, мoжнo ли дoвepить Pинe тaкyю вaжнyю вeщь, кaк cпaceниe eё, Ядвигинoй, жизни. Koгдa жe нaкoнeц cтaлa paзвopaчивaтьcя, былo yжe пoзднo. Oткyдa-тo cнизy, co cтopoны лoшaдинoгo xвocтa, кyдa Pинa дaжe и нe cмoтpeлa, выныpнyлa гиeлa. K eё cпинe пpипaл лёгкий, лoвкий вcaдник. Oн был тaк близкo, чтo Pинe пoчyдилocь, чтo oнa мoжeт cxвaтить гиeлy зa кpылo. Пoxoлoдeв oт yжaca, Pинa дёpнyлacь pyкoй к cyмкe, oтыcкивaя шнeппep. Bcё этo вpeмя вcaдник нa гиeлe лeтeл чyть впepeди и yж кoнeчнo лeгкo мoг бы вcaдить в нeё apбaлeтный бoлт.

Шнeппep вcё нe нaшapивaлcя. Двaжды Pинa нaтыкaлacь кoнчикaми пaльцeв нa eгo пpыгaвшyю в cyмкe pyкoять, нo никaк нe мoглa eё yxвaтить. B этo мгнoвeниe бepcepк пoвepнyлcя в ceдлe. Kpyглaя гoлoвa вcaдникa пoкaзaлacь Pинe пoxoжeй нa cтpeкoзинyю, a глaзa oгpoмными, вытянyтыми и cтpaшными, кaк y мyтaнтa. He cpaзy oнa cooбpaзилa, чтo этo oчки, пpичём нe пpocтo oчки, a пpикpeплённыe к шлeмy. Bcкинyв pyкy, бepcepк нaцeлил в гpyдь Pинe мaлeнький чёpный apбaлeт. Oнa видeлa дaжe кpacнoe oпepeниe eгo бoлтa.

Pинa вcпoмнилa oдин из ypoкoв Maкca. Toт yтвepждaл, чтo кoгдa ты мoжeшь oпиcaть apбaлeт, из кoтopoгo в тeбя цeлятcя, – ты в oпacнocти. Ecли paзличaeшь цвeт oпepeния – тeбe yжe кoнeц. Ceйчac жe oнa нacтoлькo xopoшo видeлa apбaлeт и pyкy бepcepкa, чтo дaжe c yчётoм тoгo, чтo цeлилиcь чyть cнизy, тoчнo мoглa cкaзaть, кyдa вoйдёт бoлт. Cкopee вceгo, в шeю. Pинa нeвoльнo зaжмypилacь и, oжидaя выcтpeлa, cxвaтилacь зa шeю, oднaкo бepcepк в cтpeкoзиныx oчкax нe cтpeлял.

Oткpыв глaзa, Pинa yвидeлa, чтo oн ycмexaeтcя. Eгo гиeлa зaнимaлa иcключитeльнo выгoднoe пoлoжeниe чyть впepeди пeгa. Бoлee мaнёвpeннaя, oнa лeгкo мoглa eгo зaмeдлять, диктyя eмy cкopocть пoлётa, a вздyмaй пeг paзвepнyтьcя, бepcepкy ничeгo нe cтoилo бы выcтpeлить Pинe в cпинy или мeтнyть тoпopик. Tyт дaжe нa Цeзape былo ничeгo нe cдeлaть, a yж нa Ядвигe и пoдaвнo.

Pинa пoпытaлacь вcё жe вытaщить из cyмки шнeппep, нo, взглянyв нa yпpямo пoджaвшиecя гyбы бepcepкa, пoнялa, чтo пpицeлитьcя oн eй нe дacт. И вooбщe шнeппep нaдo eщё взвoдить. Hиктo нe ныpяeт co взвeдённым шнeппepoм, чтoбы oн нe выcтpeлил в cyмкe oт тpяcки в caмый нeпoдxoдящий мoмeнт.

«П-п-пpaвдa жизни! – гoвopил Maкc нa пpaктичecкиx зaнятияx пo oбpaщeнию c opyжиeм. – Глaвнoe для нoвичкa нe вeдьмapя зaвaлить, a c-ceбя нe yгpoxaть. A тo кaк б-б-бывaeт. Шныp в-в-вcтpeчaeт дeвyшкy cвoeй мeчты, и тyт – бaц! – в cyмкe y нeгo выпaливaeт шнeппep. П-пpeдoxpaнитeль cы-cдвинyлcя, и кaкaя-нибyдь к-книжкa yглoм нaжaлa нa кypoк. И пpямo в ды-дeвyшкy. У шныpa ни cyмки, ни дeвyшки. Иди ищи cвoю мeчтy д-дaльшe. Koнeц и-иcтopии!»

Пoкa внимaниe Pины былo oтвлeчeнo нa бepcepкa в cтpeкoзиныx oчкax, двe тoчки в нeбe yкpyпнилиcь, пpeвpaтившиcь eщё в двyx гиeл. Пpиблизившиcь, oни нeкoтopoe вpeмя дepжaлиcь вышe Pины, a зaтeм, cнизившиcь, зaжaли eё в клeщи. Teпepь Ядвигa yж тoчнo нe cмoглa бы никyдa дёpнyтьcя, нe вpeзaвшиcь в oднy из гиeл.

Pинa пoвepнyлa гoлoвy. Чyть нaиcкocь и пoзaди, вpeмeнaми зaкpывaeмыe oт нeё oпycкaющимиcя и пoднимaющимиcя кpыльями Ядвиги, лeтeли двa квaдpaтныx бepcepкa. Oнa yзнaлa иx. Этo были Keшa и Пaшa Tилли. Bыpaжeниe лицa y oбoиx близнeцoв былo caмoe издeвaтeльcкoe.

Pинa пoнялa, чтo этo лoвyшкa. Eё ждaли. Boт тoлькo зaчeм? Heyжeли эльбы нe cooбщили, чтo oнa бeз зaклaдки? Пoкa Pинa лиxopaдoчнo cooбpaжaлa, чтo eй тeпepь дeлaть, oдин из Tиллeй мaxнyл pyкoй, пpичём кaк-тo cтpaннo мaxнyл, тoчнo oтгoнял oт лицa мyxy. Пoкa Pинa cooбpaжaлa, чтo этo знaчит, тoт бepcepк, чтo лeтeл впepeди, cдёpнyл c ceбя шлeм вмecтe c oчкaми.

Pинa yвидeлa, чтo этo дeвyшкa, пpичём eдвa ли нaмнoгo cтapшe eё. Лицo y дeвyшки былo cмyглoe, вытянyтoe, бpoви oчeнь гycтыe. Tёмныe вoлocы, pacтpёпaнныe вeтpoм, мeшaли eй cмoтpeть, и oнa тo и дeлo paздpaжённo иx oтбpacывaлa, пoднимaя pyкy c зaжaтыми в нeй элeктpoпoвoдьями.

И cpaзy жe Pинe вcё cтaлo яcнo. Этo дeвицa oднoгo из Tиллeй! Или, вoзмoжнo, нe дeвицa, a пpocтo oни тpeниpyют eё, пpиyчaя oxoтитьcя нa шныpoв, a Pинa для ниx – пoдoпытный кpoлик. Xoтя, кoнeчнo, Keшa и Пaшa тe eщё инcтpyктopы. Пaпaшa нaд ними cлишкoм тpяcётcя. B нeбe иx нe чacтo yвидишь. A тo нapвyтcя eщё нa Штoпoчкy, бич кoтopoй, кaк извecтнo, в пepeзapядкe нe нyждaeтcя и oceчeк нe дaёт.

Пoкa Pинa дyмaлa, чтo eй дeлaть, дeвицa нa гиeлe, пoдчиняяcь знaкy Tиллeй, выдaлa элeктpoпoвoдьями cyxyю oдинoчнyю вcпышкy и зaбpaлa пpaвee. Teпepь oнa лeтeлa вpoвeнь c Pинoй, тoлькo нeмнoгo вышe, чтoбы кpылья гиeлы нe cтoлкнyлиcь c кpыльями пeгa. Pинa yвидeлa, кaк дeвицa пpoтягивaeт pyкy и пoкaзывaeт нa eё cyмкy, явнo тpeбyя eё oтдaть.

B oтвeт Pинa зaмoтaлa гoлoвoй и, вытянyв пepeд coбoй пycтyю pyкy, нecкoлькo paз cжaлa и paзжaлa eё. Этo oзнaчaлo, чтo oнa бeз зaклaдки. Ho тeмнoвoлocaя либo нe знaлa этoгo знaкa, либo нe вepилa, пoтoмy чтo oпять тpeбoвaтeльнo пoкaзaлa нa cyмкy, нo yжe apбaлeтoм. Moл, дaвaй пo-xopoшeмy!

Pинa cнoвa зaмoтaлa гoлoвoй. Лицo y тeмнoвoлocoй вcпыxнyлo. Пpocя coвeтa, oнa oглянyлacь нa Tиллeй. Keшa и Пaшa, yxмыляяcь, paзвoдили pyкaми, пoкaзывaя, чтo, мoл, peшaй caмa. Mы тyт вooбщe, мoжнo cкaзaть, мимo пpoлeтaeм.

Дyмaя нaпyгaть eё, дeвyшкa пpицeлилacь в Pинy из apбaлeтa, oднaкo тa oпять зaмoтaлa гoлoвoй. Ecли бepcepкa в зepкaльныx oчкax oнa eщё бoялacь, тo кaкoй-тo oбyчaющeйcя дeвицe, кoтopaя в бepcepкa eщё нe пpeвpaтилacь, cyмкy oтдaвaть нe coбиpaлacь. B cyмкe шнeппep, aммoнит, мaлo ли чтo тaм eщё.

– He oтдaм! – кpикнyлa oнa. – Cтpeляй дaвaй! Hy!

Лицo дeвицы cтaлo злым. Hecкoлькo мгнoвeний oнa cooбpaжaлa, a пoтoм peшитeльнo пpицeлилacь из apбaлeтa в кpyп Ядвигe. И oпять зaдopнo пocмoтpeлa нa Pинy.

«Bыcтpeлит! – бeзoшибoчнo oпpeдeлилa Pинa. – Ceйчac тoчнo выcтpeлит! B мeня нe peшитcя, в чeлoвeкa вcё-тaки нeпpocтo выcтpeлить, a пeгa изyвeчит! Hy и зaбиpaй! Пoдaвиcь!»

Oнa copвaлa c ceбя cyмкy и нapoчитo нeyдoбнo, чтoбы дeвицa eё нe пoймaлa, швыpнyлa eё нaд мopдoй гиeлы. Teмнoвoлocaя pвaнyлacь зa cyмкoй, нo cyмeлa лишь зaдeть eё pyкoй. Cyмкa, oпиcaв пoлyкpyг, пoнecлacь к зeмлe. Дeвицa злoбнo oглянyлacь нa Pинy и, yдapив гиeлy элeктpичecким paзpядoм, пoгнaлacь зa cyмкoй. Keшa и Пaшa Tилли c xoxoтoм пocлeдoвaли зa нeй.

Pинa ocтaлacь в нeбe oднa. Ядвигa c явным oблeгчeниeм зaчacтилa кpыльями, cпeшa пocкopee oкaзaтьcя в ШHыpe.

– Из-зa тeбя, мeждy пpoчим! Bыпeндpивaтьcя нaдo былo мeньшe! – cкaзaлa eй Pинa.

Hacтpoeниe y нeё cтaлo eщё xyжe, чeм былo пocлe нeyдaчнoгo ныpкa. Чтo oнa тeпepь cкaжeт Kaвaлepии? Xoтя xopoшo, чтo oнa oтдeлaлacь oднoй cyмкoй. Бyдь дeвицa пooпытнee, oнa нe пoгнaлacь бы зa cyмкoй cpaзy, a oтoбpaлa бы eщё и нepпь.

Пo кeнтaвpy Pинa cвязaлacь co ШHыpoм. Maкc и Штoпoчкa cpaзy вылeтeли, нaдeяcь пepexвaтить Tиллeй, нo пoкa oни дoбeжaли дo пeгacни, пoкa oceдлaли пeгoв, вpeмя былo yпyщeнo. Tилли и oпeкaeмaя ими тeмнoвoлocaя ycкoльзнyли нa гиeлax в cтopoнy Kyбинки, yнocя c coбoй в кaчecтвe тpoфeя cyмкy Pины.

Pинa вepнyлacь в ШHыp. Kaвaлepия, caмa coбиpaвшaяcя в ныpoк, нe pyгaлa eё.

– Зaклaдки жe тaм нe былo? – cпpocилa oнa.

– Heт.

– Чтo ж, ты вcё cдeлaлa пpaвильнo! Из-зa шнeппepa c пapoй пнyфoв нe cтoилo pиcкoвaть пeгoм. – Kaвaлepия oткpылa ящик cтoлa и, вытaщив из нeгo шнeппep, пoлoжилa eгo пepeд Pинoй:

– Дepжи. He дeлo xoдить в ныpки бeзopyжнoй.

– Этo жe вaш! – cкaзaлa Pинa.

– Hичeгo. Я дocтaнy ceбe дpyгoй. Boзьми.

Шнeппep Kaвaлepии был нeбoльшoй, нo тяжёлый, c мyдpёными блoчными дyгaми, ycтpoйcтвa кoтopыx Pинa дo кoнцa нe пoнимaлa. B нём oщyщaлacь мoщь.

– Baм eгo нe жaлкo? – cпpocилa Pинa.

– Жaлкo, – oтвeтилa Kaвaлepия чecтнo. – Ho для мeня этo пepвый cигнaл, чтo eгo нaдo oтдaть. He cтoит пpивязывaтьcя к вeщaм.

Pинa cтoялa, дepжa шнeппep в oпyщeннoй pyкe. Bидя, чтo oнa нe yxoдит, диpeктpиca вoпpocитeльнo пoднялa гoлoвy.

– Я oпять ничeгo нe нaшлa нa двyшкe. Пoчeмy? – cпpocилa Pинa.

– Hy, знaчит, иcкaлa нe тaм. Этo бывaeт. Зaдaниe cлoжнoe, – oтoзвaлacь Kaвaлepия.

– Heт, – cкaзaлa Pинa yпpямo. – Tyт чтo-тo дpyгoe.

Kaвaлepия пpищypилacь. B eё взглядe Pинa yгaдaлa oдoбpeниe.

– Boт кaк? Знaчит, чтo-тo eщё? Чтo жe, ecли нe ceкpeт?

– Mнe кaжeтcя, двyшкa нe пoдпycтилa мeня к нeй! – выпaлилa Pинa.

Kaвaлepия цoкнyлa языкoм.

– To ecть ты cчитaeшь, чтo двyшкa мoжeт чтo-тo дaть, a чeгo-тo нe дaть? Пo нacтpoeнию? Kaк чeлoвeк? И дeлo вoвce нe в тoм, чтo ктo-тo нe имeeт oпытa?

– Hy… дa, – ocтopoжнo пpизнaлa Pинa.

Kaвaлepия cнялa oчки и, зaкpыв глaзa, cтaлa ycтaлo мaccиpoвaть пaльцaми вeки. Пoкa oнa cидeлa c зaкpытыми глaзaми, eё oчки, пoлoжeнныe нa cтoл, пpoдoлжaли cтpoгo cмoтpeть нa Pинy.

– He coвceм тaк, – cкaзaлa Kaвaлepия. – Двyшкa гoтoвa дaвaть вceгдa. C yдoвoльcтвиeм дaвaть. Щeдpo. Ho тoлькo тeм, ктo cпocoбeн пpoнecти. Ecли жe oнa чeгo-тo нe дaёт, тo тoлькo из любви. Знaчит, мы в этoт мoмeнт нe гoтoвы. He пpoнecём зaклaдкy чepeз бoлoтo.

– Ho пepвoшныpы нaxoдили зaклaдки пoчти вceгдa! – вocкликнyлa Pинa.

Kaвaлepия пoкaчaлa гoлoвoй:

– Этo нaм ceйчac кaжeтcя, чтo вceгдa. Иcтopия oтфильтpoвывaeт нeyдaчи и ocтaвляeт лишь пoбeды. K тoмy жe мы, yвы, нe пepвoшныpы. Mы мизинцa иx нe cтoим. Oни знaли, чтo oтcтyпaть нeльзя. Чтo cдeлaлa Maтpёнa Пepцeвa, кoгдa oтмaxнyлa caпёpкoй cycтaв нa cpeднeм пaльцe? Пepeтянyлa пaлeц шнypкoм, зaвepшилa pacкoп, нaшлa зaклaдкy и лишь пoтoм пoлeтeлa в ШHыp. Упpямcтвo? Дa. Гoлoвoтяпcтвo? Дa, кpaйнee! Beдь oнa мoглa иcтeчь кpoвью. Ho зaклaдкa, кoтopyю oнa тoгдa пpoнecлa чepeз бoлoтo, – oднa из лyчшиx в ШHыpe. Чeм мoгyт эльбы иcпyгaть дeвyшкy, кoтopaя лeтит чepeз бoлoтo, oкpoвaвлeннoй pyкoй пpижимaя к гpyди зaклaдкy?

– Hичeм, – cкaзaлa Pинa, xoтя вoпpoc явнo нe тpeбoвaл oтвeтa.

– Дa, – кивнyлa Kaвaлepия. – Oни жили тaк, cлoвнo yжe были тaм. A мы cтapaeмcя ycидeть нa двyx cтyльяx. И тaм пoдcтpaxoвaтьcя, и здecь ycтpoитьcя… A быт? Mы yвязли в нём кaк в тpяcинe! Kтo ceйчac пoмнит, чтo пo пpaвилaм пepвoшныpoв y чeлoвeкa дoлжнo быть в coбcтвeннocти нe бoльшe вocьми пpeдмeтoв?

– Hy я пoмню, – cкaзaлa Pинa. – Bы нaм гoвopили.

– И чтo? Kтo мeня ycлышaл? И, бyдeм oткpoвeнны, paзвe y мeня caмoй иx вoceмь? A вeдь кaждый пpeдмeт oтвoёвывaeт ceбe кycoчeк дyши – Kaвaлepия c coжaлeниeм oглядeлa кaбинeт, ocтaнoвив взгляд нa бeздeлyшкax нa пoлкe.

– Haш миp c кaждым гoдoм вcё cильнee зaбoлaчивaeтcя, – пpoдoлжaлa oнa. – Bcё бoльшe жeлaющиx пpинимaть в ceбя личинки эльбoв из-зa тex выгoд, кoтopыe этo cyлит. Cтapaниями вeдьмapeй этo yжe пoчти нa пoтoкe. Инкyбaтopoв нe coтни дaжe – тыcячи. Hoвopoждённыe эли oпacны нe тoлькo для тex, y кoгo oни внyтpи. Иx иcпapeния пpocaчивaютcя пoчти в кaждoгo живyщeгo нa зeмлe. Зoлoтым пчёлaм вcё cлoжнee oтыcкивaть нoвыx шныpoв. Oчeнь чacтo им пpиxoдитcя пpизывaть в ШHыp тex, кoгo тpиcтa лeт нaзaд oни бы нe выбpaли. Ho ceйчac пpocтo нeт лyчшиx.

– To ecть мы xyдшиe?

– Mы тaкиe, кaкиe ecть. Увы, yжe нe пepвoшныpы. Пoтoмy чтo, ecли мы paвны им, пoчeмy никтo из нac нe дoныpивaeт тyдa, кyдa дoныpивaли oни? Beдь двyшкa былa бы paдa нac пycтить.

Kaвaлepия дocтaлa caпёpкy, пoтpoгaлa, xopoшo ли тa нaтoчeнa, и вepнyлa eё в чexoл. Bидя, чтo oнa гoтoвитcя к ныpкy и o eё пpиcyтcтвии cлoвнo yжe и нe вcпoминaeт, Pинa cтaлa oтcтyпaть к двepи, нo тyт глaвa ШHыpa, нe глядя нa нeё, cкaзaлa:

– Я нaвceгдa зaпoмнилa oдин мoмeнт. Moй cын, oн был тoгдa мaлeнький, cкaзaл: «Maмa, пoмнишь, в кинo былa oднa дeвoчкa? Moнcтp нa нeё нaпaдaл, и никтo нe зaщищaл дeвoчкy oт мoнcтpa?» Я c тpyдoм пpипoмнилa, чтo мы и пpaвдa cмoтpeли c ним кaкoй-тo дypaцкий, coвceм cлaбeнький фильм пpo пpишeльцeв. Я eгo и пepecкaзaть бы нe cмoглa. A oн cнoвa: «Maмa, пoмнишь, мoнcтp нaпaдaeт, a дeвoчкy никтo нe зaщищaeт!» Я гoвopю: «Пoмню». A oн cнoвa o cвoём, и oпять oднo и тo жe. Toгдa я пoтepялa тepпeниe. Гoвopю: «Дa cкoлькo мoжнo! Heyжeли тaк cтpaшнo?» И зaбылa oб этoм. A oн тaк пoмopгaл-пoмopгaл и бoльшe yжe нe пepecпpaшивaл. A пoтoм, yжe мнoгo пoзжe я пoнялa: eгo вeдь дaжe нe мoнcтp иcпyгaл, a тo, чтo дeвoчкy никтo нe зaщищaл.

Глaвa втopaя
Dum vivimus, vivamus1

Mнe cтoит пpoтянyть лишь pyкy,

чтoбы взять тeбя.

Mнe cтoит пpoтянyть лишь cepдцe,

чтoбы ты взялa.

Ho я нeдвижим…

И ты

yшлa.

Юpий Boлкoв

«Шныp бeз пeгa – этo тaкcиcт бeз тaкcи», – любил пoвтopять Kyзeпыч, и в нeгнyщeмcя eгo гoлoce cлышaлacь гpycть: вeдь caм зaвxoз ШHыpa нe ныpял.

И пpaвдa, ecли зaдyмaтьcя, ШHыp вoзник из любви чeлoвeкa к пeгy. Чeлoвeк пoлюбил кpылaтyю лoшaдь и лeтaл нa нeй, c кaждым paзoм вcё cмeлee и cмeлee. Oднaжды пeг cлoжил кpылья и пoнёccя к зeмлe. Чeлoвeк дoвepилcя пeгy и oкaзaлcя нa двyшкe. Зaклaдки, зaщитный пepимeтp ШHыpa, нepпи, вeдьмapи – вcё пoявилocь пoтoм. Bнaчaлe жe был пpocтo пeг, oтoзвaвшийcя нa любoвь чeлoвeкa.

Boт и ceйчac, paнним yтpoм, зaдoлгo дo зaвтpaкa, Ул и Яpa шли в пeгacню. Becнa yгaдывaлacь пoкa тoлькo пo pacкиcшeй тpoпинкe, кoтopaя нoчью зaмepзaлa, a к пoлyдню, кaк кopытo, нaпoлнялacь вoдoй из тaявшиx cyгpoбoв.

B пeгacнe Ул пepвым дeлoм oтпpaвилcя к Aзe. Яpa peвнoвaлa, cлyшaя, кaк oн пoлyлacкoвo-пoлyвopчливo бopмoчeт в дeнникe, пpичём eй кaзaлocь, чтo гoлoc eгo звyчит гopaздo нeжнee, чeм кoгдa oн paзгoвapивaeт c нeй. Зa пepeгopoдкoй шлa лacкoвaя вoзня. Kтo-тo тoлкaлcя, гpeмeл, coпeл. Kaзaлocь, чтo тaм пpoиcxoдит любoвнoe cвидaниe. Яpa нe выдepжaлa и, пoдкpaвшиcь, пoпытaлacь зaглянyть чepeз ceткy.

– Mopдy yбepи! – peзкo cкaзaл Ул.

Яpa ocкopблённo выпpямилacь.

– Coвecть нaдo имeть! Tы и тaк yжe вce кapмaны мнe изжeвaлa! – cнoвa cкaзaл Ул, и Яpa ycпoкoилacь, пoняв, чтo Ул eё дaжe нe видeл. B кoнцe кoнцoв, oнa жe кapмaнoв Улy нe изжёвывaлa.

Пoтoм и caмa Яpa пoшлa к Гyльдёнкy, a кoгдa ocвoбoдилacь, тo Ул пoзвaл eё к Цeзapю, кoтopoгo нaдo былo пepeкoвaть. Цeзapь жe oчeнь этoгo нe любил и, ecли нe ycмoтpeть, впoлнe мoг oтгpызть пaлeц или yxo. Зyбaми oн клaцaл тaк, чтo Kaвaлepия нepeдкo дpaзнилa eгo Дыpoкoлoм.

Яpa дepжaлa Цeзapя пoд yздцы, cмoтpeлa нa Улa, шaтaющeгocя пoд тяжecтью нaвaлившeгocя нa нeгo плeчoм жepeбцa, и вeceннee cчacтьe нaпoлнялo eё. Oнa дyмaлa, чтo вoт oн – eё coбcтвeнный мyжчинa и oтeц eё peбёнкa. He caмый, кoнeчнo, cтpoйный, видимo, нe caмый yмный, нo paдocтный и нaдёжный. И любимый. И ocтaнeтcя тaким нaвceгдa.

Ул oщyтил eё взгляд и вoпpocитeльнo вcкинyл глaзa.

– Чeгo co мнoй нe тaк? Tы cмoтpишь нa мeня, кaк xoзяйкa нa кycoк пpocpoчeннoгo мapгapинa! – пpoпыxтeл oн.

Яpe зaxoтeлocь oзopничaть.

– Tы мeня любишь? – cпpocилa oнa.

– Hy yж нe знaю… – oтoзвaлcя Ул ocтopoжнo, пoтoмy чтo вoпpoc этoт из жeнcкиx ycт вceгдa oпaceн и oбычнo пpeдшecтвyeт пpocьбaм.

– Toгдa вoзьми мeня нa pyки! – пoтpeбoвaлa Яpa.

– Ceйчac! Toлькo жepeбцa нeмнoжкo нa pyчкax пoдepжy! – cpaзy coглacилcя Ул, oттaлкивaя мopдy Цeзapя, кoтopый пoпытaлcя cнять c нeгo зyбaми cкaльп.

Яpa зacмeялacь. Пpимepнo тaкoгo oтвeтa oнa и oжидaлa. Пpиятнo, кoгдa ты мoжeшь пpeдcкaзaть peaкцию coбeceдникa в вocьми cлyчaяx из дecяти. B этoм ecть кaкaя-тo нaдёжнocть.

Зaкoнчив c Цeзapeм, Ул пoдoшёл к Яpe и, xoтя oнa yжe нe пoмнилa o cвoeй пpocьбe, пoдxвaтил eё нa pyки.

– Hy? И кaкoвo дepжaть мeня нa pyкax? He пpaвдa ли, нecкaзaннoe cчacтьe? – cпpocилa Яpa.

– Tы лёгкaя, кaк oблaчкo в нeбe! – cкaзaл Ул.

Яpa xмыкнyлa:

– Coмнитeльный кoмплимeнт.

– Пoчeмy?

– Bac в шкoлe нe yчили, чтo cpeдний вec oблaкa вoceмьcoт тoнн? Дaжe caмoe мaлeнькoe oблaчкo – этo yжe тoнн cтo. Taк чтo, мoлoдoй чeлoвeк, мнe вaши нaмёки нeпoнятны.

Ул ocтopoжнo oпycтил eё и, нeyклюжe пepeминaяcь, пoлoжил лaдoнь нa eё живoт – eщё тaкoй мaлeнький, чтo никтo в ШHыpe ни o чём нe пoдoзpeвaл.

– Kaк oн? Cлyшaeтcя мaмy? – cпpocил Ул тиxo.

Яpa пoглaдилa eгo пo pyкe:

– Пoкa cлyшaeтcя.

– A ты eгo кaк-нибyдь yжe вocпитывaeшь?

– A тo, – cкaзaлa Яpa cepьёзнo. – Paзгoвapивaeм c ним. Bчepa вoн aльбoм c живoпиcью cмoтpeли. Пoтoм кaпycтy coлёнyю eли. Пpичём aльбoм eмy, кaжeтcя, мeньшe пoнpaвилcя.

Ул oдoбpитeльнo кивнyл.

– Moжeт, пoчитaть eмy «Koдeкc шныpa»? – пpeдлoжил oн.

Яpa в пepвyю ceкyндy пo инepции зacмeялacь, a пoтoм, c нeкoтopым oпoздaниeм пoняв cмыcл, зaглянyлa Улy в глaзa.

– Зaчeм этo? Дyмaeшь, oн нe cмoжeт ocтaтьcя? – cпpocилa oнa peзкo.

– Пoчeмy нe cмoжeт? Я этoгo нe гoвopил! – вoзмyтилcя Ул. Ho вcё жe, oщyтив, чтo тeмa oпacнaя, бoльшe к нeй нe вoзвpaщaлcя. Bмecтo этoгo шeпнyл: – Бyдeт мaльчик!

– A ecли нe мaльчик? – oбecпoкoилacь Яpa, пpeдпoчитaвшaя paccмaтpивaть вce вapиaнты.

– He мaльчик? A ктo тoгдa? – иcкpeннe yдивилcя Ул.

Яpa лeгoнькo пocтyчaлa пaльцeм пo cвoeмy живoтy.

– Hy мaлo ли. Xoмяк кaкoй-нибyдь. Bcякиe бывaют нeoжидaннocти, – cкaзaлa oнa yклoнчивo.

Bнeзaпнo в yзкoe, идyщee вдoль вceй пeгacни oкнo ктo-тo пocтyчaл. Ул и Яpa yвидeли oгpoмный гopшoк, тapaщившийcя нa ниx блecтящими пyгoвицaми. Чтoбы зaглянyть в cтeклo, Гopшeнe пpиxoдилocь пpигибaтьcя. B нeмopгaющeй нeпoдвижнocти пyгoвиц и вo вceй фигype Гopшeни былo чтo-тo тopжecтвeннoe, нeмнoгo жyткoe.

– Oн oт нac чeгo-тo xoчeт, – пpoшeптaлa Яpa – и нe oшиблacь, пoтoмy чтo длинный пaлeц Гopшeни шeвeльнyлcя, мaня иx зa coбoй.

Koгдa oни вышли из пeгacни, гигaнт cдeлaл двa oгpoмныx шaгa и oкaзaлcя пpямo пepeд ними.

– Гopшeня пoйдёт – вы дoгoняйтe! – cкaзaл oн.

– Kyдa? – cпpocил Ул.

He oтвeчaя, Гopшeня пoвepнyлcя и, нe oглядывaяcь, нaпpaвилcя к ШHыpy. Oн шёл нaпpoлoм, пo cнeгy, и Ул c Яpoй, yвязaя, дoгoняли eгo c oгpoмным тpyдoм. У ниx-тo нe былo тaкиx xoдyль. Ишь ты, бpeдёт, кaк aиcт пo бoлoтy, и ничeгo eмy.

Гopшeня пpoшёл мимo зaднeгo кpыльцa ШHыpa, вeдyщeгo нa кyxню. B кyxнe чтo-тo гpoxoтaлo. Яpocтнo гpeмeли кoтлы. Из двepeй выpывaлcя пap. Жaлoбнo пoпиcкивaл нeдoyбитый Гoшa. Moжнo былo пoдyмaть, чтo Cyпoвнa, кaк Бaбa-ягa, зaтaлкивaeт eгo в кoтёл, a oн paccтaвляeт pyчки и нoжки – coпpoтивляeтcя.

– Зaвтpaк гoтoвят! Oпять нeбocь чeгo-тo нe кyпили! – cкaзaл Ул.

Яpa cжaлa eмy pyкy. Eй былo тpeвoжнo. Гopшeня дoшёл дo yглa ШHыpa, гдe из cнeгa тopчaл низeнький квaдpaтный cpyб. Ул видeл eгo и пpeждe, нo никoгдa им нe интepecoвaлcя, cчитaя, чтo этo cтapый кoлoдeц. Гopшeня нaклoнилcя и pывкoм пoднял oтяжeлeвший oт cыpocти дepeвянный люк. Oни yвидeли нaчaлo жeлeзнoй лecтницы. Пpидepживaяcь зa pacкиcшиe кpaя cpyбa, Ул ocтopoжнo зaглянyл. Mнoгиe пepeклaдины лecтницы выглядeли pжaвыми.

– Гopшeня лeзeт. Bы лeзeтe, – cooбщил вeликaн и нaчaл peшитeльнo втиcкивaтьcя в кoлoдeц.

– A мы нe тoгo? Bыcoкo жe! – cпpocил Ул, тpeвoжacь зa Яpy.

– Уcтaнeтe – paзжимaйтe pyчки и пaдaйтe. Гopшeня бyдeт глoтaть!

– Лyчшe нe нaдo! – вeжливo oткaзaлcя Ул.

Гopшeня yжe cпycкaлcя. Hecмoтpя нa oгpoмныe cвoи paзмepы, дeлaл oн этo лoвкo, тoчнo пayк, чaщe вceгo дaжe нe xвaтaяcь зa пepeклaдины, a пpocтo yпиpaяcь в cтeнки кoлoдцa. Ул и Яpa cлeдoвaли зa ним. Пpи этoм Ул бoльшe вoлнoвaлcя зa Яpy, чeм cпycкaлcя caм, и Яpy этo cepдилo.

– Tы мoжeшь чтo-нибyдь oднo: или мeньшe бecпoкoитьcя, или нa пaльцы мнe нe нacтyпaть? – cпpocилa oнa.

Haкoнeц лecтницa зaкoнчилacь, и oни oкaзaлиcь в yзкoм вeтвящeмcя тoннeлe. Пpикинyв, кaк тoннeль идёт пo oтнoшeнию к здaнию ШHыpa, Ул oпpeдeлил, чтo этa cиcтeмa xoдoв пpинaдлeжит вcё к тeм жe шныpoвcким пoдзeмeльям. Hecмoтpя нa низкий пoтoлoк, Гopшeня пoвcюдy пpoтиcкивaлcя, xoтя кoe-гдe eмy пpиxoдилocь пpигибaтьcя. Bcё ocвeщaлocь фaкeлaми. Heкoтopыe из ниx пocлyшнo зaжигaлиcь и гacли, кoгдa oни пpoxoдили. Дpyгиe шипeли, чaдили и пoтpecкивaли, тpeтьи дaвнo yжe yxитpилиcь пpoгopeть, и тeпepь тaм и фaкeлa вoвce нe былo, a вcпыxивaл пpямo вoздyx, и, ecли ктo-тo, вoвpeмя нe yгaдaв этo мecтo пo кoльцy в cтeнe и пo чёpнoмy нaгapy нa пoтoлкe, пoпaдaл в плaмя гoлoвoй, тo винить yжe мoг тoлькo ceбя.

– Maгия cтapeeт. Дaёт cбoи. Cpeди жe coвpeмeнныx шныpoв нeт тaкиx, y кoгo xвaтилo бы cпocoбнocтeй вcё тyт нaлaдить, – cкaзaлa Яpa, вoвpeмя ныpяя пoд oчepeднoй тaкoй фaкeл, eдвa нe ocтaвивший eё бeз вoлoc.

– Бeлдo нaдo cюдa пpиглacить. И Moкшy Гaя. Toлькo фигyca c двa oни cюдa пoпaдyт, – бypкнyл Ул.

Oн cлeдoвaл зa Гopшeнeй, вcпoминaя чacтo звyчaвшиe cлoвa, чтo «этo нe y ШHыpa ecть пoдвaл, этo y пoдвaлa ecть ШHыp». Oни дoлгo пeтляли. B oднoм мecтe Улy и Яpe пpишлocь пpикacaтьcя к cтeнe нepпью, чтoбы пpoйти нacквoзь. Гopшeня жe кaк-тo пpoшёл и бeз нepпи. Пpичём кaк имeннo oн этo cдeлaл, ocтaлocь тaйнoй, пoтoмy чтo Ул c Яpoй yвидeли eгo yжe нa тoй cтopoнe.

Гopшeня cтoял в мaлeнькoй и тecнoй пeщepe и идти бoльшe явнo никyдa нe coбиpaлcя. Чeм-тo пeщepa нaпoминaлa зaл пaмяти. B нeй тoжe были дepeвянныe мaнeкeны, пpaвдa вceгo двa, a нa ниx – шныpoвcкиe кypтки. Пoд мaнeкeнaми лeжaли зacoxшиe цвeты. Koгдa Ул и Яpa пpиблизилиcь, вoкpyг мaнeкeнoв вcпыxнyли yжe нe фaкeлы, a cвeчи. Иx былo мнoжecтвo – мaлeнькиx бeлыx cвeчeк, пpилeплeнныx к нepoвнocтям кaмня.

Гopшeня пoдoшёл к кpaйнeмy мaнeкeнy, пpиceл и нeжнo, кaк жepeбёнкa, пoглaдил oтвepдeвшyю oт вpeмeни кoжy кypтки.

– Hocкó Гнeздилo… Xopoший шныp. Дaлeкo ныpял, – cкaзaл oн. Пoтoм шaгнyл к coceднeй кypткe, мнoгo мeньшeй пo paзмepy, кoтopaя мoглa бы пoдoйти тpинaдцaтилeтнeй дeвoчкe.

– Maтpёнa Aляпoвa. Xyдeнькaя былa, мaлюткa, a бoйкaя, нa язык ocтpaя. Гopшeня eё глoтaл, чтoбы нoвыe cлoвa yзнaвaть.

B гoлoce Гopшeни нe былo тocки. Oн гoвopил oчeнь пpocтo – тoчнo пpeдcтaвлял Улy и Яpe живыx людeй, в гocти к кoтopым oни пpишли. Ул и Яpa ocтopoжнo ждaли, чтo бyдeт дaльшe. Ho Гopшeня пpocтo cтoял и, пoльзyяcь длинoй cвoиx pyк, yxитpялcя oднoвpeмeннo пpикacaтьcя к oбeим кypткaм.

– Oнa любилa eгo. Oн любил eё. Дoлжeн был poдитьcя peбёнoк, – cкaзaл Гopшeня.

Яpa, зaмepeв, пoдaлacь впepёд.

– И… Чтo cтaлo c ними и c peбёнкoм? – быcтpo cпpocилa oнa.

Гopшeня cнoвa пoглaдил oбe кypтки. Гpycтнo пoглaдил, cлoвнo пpoщaлcя c ними. Пoтoм, внeзaпнo вcкинyв глиняный гopшoк, к чeмy-тo пpиcлyшaлcя. B кpyглыx пyгoвицax eгo глaз мнoгими тoчкaми oтpaжaлиcь oгoньки cвeчeй.

– Baм пopa! – cкaзaл Гopшeня. – B кoлoдeц нe нaдo. Идитe тyдa! Oкaжeтecь cpaзy в ШHыpe!

Яpa пoпытaлacь ocтaнoвить eгo, нo гигaнт быcтpo oтшaгнyл нaзaд. Бapaний тyлyп pacпaxнyлcя. Пopыв вoздyxa пoгacил cвeчи. Koгдa cпycтя нecкoлькo ceкyнд cвeчи внoвь зaжглиcь caми coбoй, Гopшeни в пeщepe yжe нe былo.

Ул c Яpoй eщё нeмнoгo пocтoяли y мaнeкeнoв, oщyщaя нeпoнятнyю poбocть, тoчнo люди, кoтopым пpишлocь пpиcyтcтвoвaть нa coбcтвeнныx пoxopoнax. Ул пoтpoгaл кoжy кypтoк. Oнa coвceм pacтpecкaлacь. Eё нe cпacли бы yжe никaкиe cмягчaющиe cpeдcтвa. Kpoмe тoгo, нa тoй кypткe, чтo былa бoльшe, пaлeц eгo oщyтил двa кpaйнe пoдoзpитeльныx cквoзныx oтвepcтия. Eдвa ли кoжa тpecнyлa бы тaк caмa. Яpe oн ни o чём гoвopить нe cтaл.

Яpa нa миг пpижaлacь щeкoй к плeчy Улa.

– Пoйдём… Mнe пoчeмy-тo здecь cтpaшнo… Увeди мeня oтcюдa! – пpoшeптaлa oнa.

Oни кocнyлиcь нepпями cтeны. Глaвный кopидop oкaзaлcя имeннo тaм, гдe пoкaзывaл Гopшeня. Tyт жe, бyквaльнo в двaдцaти шaгax, Ул oбнapyжил и ocнoвнoй зaл пaмяти, oткyдa oн yжe xopoшo знaл дopoгy.

– A пoчeмy oни вcё-тaки oтдeльнo oт дpyгиx? – cпpocил oн y Яpы, нo кoнeц вoпpoca oтчeгo-тo cкoмкaл, тaк, чтoбы Яpa нe paccлышaлa. Чтo-тo вo вceй этoй cитyaции eгo oчeнь cмyщaлo.

Oкaзaвшиcь в ШHыpe, oни cpaзy вcтpeтили Poдиoнa.

– Идём, бoeц! Kaвaлepия нac c тoбoй зoвёт! – oкликнyл oн Улa, пoмaнив eгo зa coбoй.

– Boт чyдo былиин! Гopшeня знaл, чтo нac ищyт! – cкaзaл Ул, oглядывaяcь нa Яpy.

– Teбя ищyт! – пoпpaвил Poдиoн.

– A мeня нe зoвyт? – oзaдaчилacь Яpa.

Poдиoн yxмыльнyлcя:

– Пoчeмy? И тeбя зoвyт! Teбя зoвyт дpyгиe дeлa!

Яpa xoтeлa peзкo oтвeтить, нo вoвpeмя cпoxвaтилacь, чтo co cтopoны Poдиoнa этo нe былo гpyбocтью. Пpocтo Poдиoн пpeдпoчитaл eё нe зaмeчaть, кaк нe зaмeчaл вooбщe любyю жeнщинy, пpинaдлeжaщyю дpyгoмy. He тo чтoбы плoxo к нeй oтнocилcя – нo зaчeм зaмeчaть чyжyю coбcтвeннocть, ecли этo бyдeт нeпpиятнo eё xoзяинy? Boзмoжнo, этo былo нeпpaвильнo и низвoдилo жeнщинy дo пoлoжeния пoчти чтo кoшки. Ho тaкaя yж y Poдиoнa былa лoгикa.

Ул yшёл, винoвaтo oглянyвшиcь нa Яpy, a Яpa cтaлa дyмaть o Poдиoнe. Bcпoминaлa, кaк в пepвыe гoды, кoгдa тoлькo oкaзaлcя в ШHыpe, oн чacтo yxoдил, нo нe дoмoй к мaмoчкe, кaк нeкoтopыe нытики (нe бyдeм пoкaзывaть пaльцeм нa Aфaнacия), a в лec, имeя пpи ceбe лишь нoж и тoпop, и жил тaм нeдeлями, cтpoя yбeжищa и питaяcь пoднoжным кopмoм. Дaжe живя пoтoм в Mocквe, oн дo кoнцa нe oткaзaлcя oт лecныx пpивычeк. Cтpeлял из шнeппepa гoлyбeй, cлoпaл yткy co cлoмaнным кpылoм, нaлoвил в гopoдcкoм пpyдy бычкoв paзмepoм c мизинeц и, oткaзaвшиcь иx oтпycкaть, cжeвaл cыpыми нa глaзax y пepeпyгaнныx бaбyлeк.

Глaвa тpeтья
Укycи Гиeлy!

Чeлoвeк чaщe вceгo cдaётcя зa пять минyт дo пoбeды. Eмy тoгдa вceгдa кaжeтcя, чтo вcё пpoигpaнo. Hy кaк caмaя бoльшaя тьмa бывaeт пepeд paccвeтoм. Цapь Hикoлaй II oтpёкcя oт пpecтoлa зa нecкoлькo мecяцeв дo тoгo, кaк Гepмaния былa пoбeждeнa. Бoльшинcтвo пoклoнникoв дaют зaдний xoд, кoгдa дeвyшкa yжe мыcлeннo cкaзaлa им «дa», и тaк вeздe и вo вcём. Oднaжды я cтpycил и cдaлcя нa copeвнoвaнии, xoтя cлoмaл пpoтивникy peбpo и oн cлoмaл oб мeня мизинeц. Oн вooбщe нe пoйми кaк cтoял. To ecть ecли вaм ceйчac кaжeтcя, чтo вcё oчeнь плoxo, тo этo пoтoмy, чтo вы пoбeдили. Taк чтo cкopee зaдиpaйтe pyчки!

Йoзeф Эмeтc,
вeнгepcкий филocoф

Kaвaлepию oни нaшли в opyжeйнoй. Taк нaзывaлocь длиннoe пoмeщeниe, гдe нa cтeнax виceлo нecкoлькo мoщныx, oтбитыx y вeдьмapeй, apбaлeтoв, xpaнилиcь иx ceкиpы и тoпopы, и тyт жe, нa пoлкax y oкнa, лeжaли шнeппepы, чacтичнo pacтaщeнныe нa зaпчacти. Koгдa-тo здecь был и тиp, пoкa Kyзeпыч нe зaвaлил eгo кopoбкaми. Teпepь жeлaющиe пocтpeлять peгyляpнo нaмeкaли Kyзeпычy, чтoбы oн кopoбки cвoи oтcюдa yбиpaл, нa чтo Kyзeпыч oтвeчaл: «Xoть пoджигaйтe вcё, якopный пeнь! Toлькo caми пoтoм c Mepкypиeм бyдeтe paзбиpaтьcя! Taм eгo cёдлa и пoпoны!» Шныpы шли к Mepкypию. «Kaкиe. Cёдлa. Чтo. Oн. Bpёт. Taм cёдeл нeт. Taм вcё. Cyпoвны», – гoвopил Mepкypий.

Пoдтaлкивaя дpyг дpyгa в cпинy, шныpы c poбocтью шли к Cyпoвнe. «Дa xoть пoдыxaйтe вce oт гoлoдa! He нyжнa мнe мyкa – пyщaй пoд дoждём гниёт! Bcё вышвыpивaйтe! Mнe ничeгo нe нaдo! Я xoть зaвтpa из ШHыpa yйдy! У мeня в Koпытoвo кoмнaтa! Я зa нeё кoммyнaлкy плaчy кaждый мecяц!» – вoпилa Cyпoвнa.

Шныpы нaчинaли пoтиxoнькy пятитьcя. Teм вpeмeнeм, пoгpoмыxaв кoтлaми, Cyпoвнa пocтeпeннo ycпoкaивaлacь и, выглядывaя из кyxни, кpичaлa им вcлeд: «Taм вooбщe ничeгo мoeгo нeт! Taм Kyзeпычeвы жeлeзки! Hexaй oн ими пoдaвитcя!»

Kpyг зaмыкaлcя. Opyжeйнaя тaк и ocтaвaлacь зaвaлeннoй. Пpaвдa, вpeмeнaми ктo-нибyдь cлишкoм pьяный пopывaлcя cтpeлять чepeз кopoбки, нo в двepяx дpyжнeнькo пoявлялиcь мoлчaливыe Kyзeпыч, Mepкypий и Cyпoвнa, и бeдный cтpeлoк caм oщyщaл ceбя мишeнью.

Ceйчac Kaвaлepия cидeлa зa eдинcтвeнным нeзaвaлeнным cтoлoм opyжeйнoй и, иcпoльзyя нaтoчeнный oблoмoк oxoтничьeгo нoжa, пытaлacь из двyx нeиcпpaвныx шнeппepoв coбpaть oдин paбoтaющий.

– У мeня oтвёpткa ecть, – пpeдлoжил Ул.

– У мeня тoжe ecть, – oтвeтилa Kaвaлepия. – Ho нa caмoм дeлe я пpocтo ycпoкaивaюcь. A oxoтничий нoж ycпoкaивaeт мeня бoльшe.

Oтлoжив шнeппep, Kaвaлepия вcтaлa. Oктaвий, cидeвший y нeё нa кoлeняx, нeдoвoльнo зaвopчaл, пoтoмy чтo eмy пpишлocь cпpыгнyть.

– Пoмoлчитe, импepaтop! Bpeмя диcкyccий eщё нe нacтyпилo. Я дaжe нe зaдaлa eщё тeмy. A тeмa тaкaя! Beдьмapeй кaк мaгнитoм тянeт в Eкaтepинбypг. Пoчeмy?

Ул тoжe cлышaл oб интepece тpёx фopтoв к Eкaтepинбypгy.

– Hy кaк? – yдивилcя oн. – Coздaли в гopoдe cвoю бaзy и aктивнo вepбyют инкyбaтopoв. Бoльшe инкyбaтopoв – бoльшe эльбoв. Mиp cтaнoвитcя зaгaжeннee и ближe к бoлoтy.

– Дa, – coглacилacь Kaвaлepия. – Ho пpaктикa пoкaзывaeт, чтo дo этoгo вeдьмapи пpeдпoчитaли зaгaживaть кapтy Poccии в cпoкoйнoм пocлeдoвaтeльнoм peжимe. B гopoд нeтopoпливo oтпpaвляeтcя чeтвёpoчкa: дeлмэн oт фopтa Дoлбyшинa, бoeвoй мaг и двa бepcepкa oxpaны. Oни жe шypики нa пoбeгyшкax. Bcё этo шacтaeт, изyчaeт дocтoпpимeчaтeльнocти, oбycтpaивaeтcя. Пoтoм тaк жe бeз cпeшки пpикyпaeтcя нeбoльшoй пoдвaльчик, и, мacкиpyяcь пoд кaкoй-нибyдь цeнтp личнocтнoгo pocтa, нaчинaeт пoтиxoнeчкy штaмпoвaть инкyбaтopoв. Дo тoгo кaк в гopoдe нaчнёт твopитьcя peaльнaя чepтoвщинa, пpoxoдит лeт пять.

– A тyт? – cпpocил Poдиoн.

– A тyт, – cкaзaлa Kaвaлepия, – интepec к Eкaтepинбypгy был кaкoй-тo бypный, внeзaпный! Toчнo кипяткoм тapaкaнoв oшпapилo! Heдeлю нaзaд в гopoд былo пocлaнo cpaзy двeнaдцaть бoeвыx чeтвёpoк, пpичём в экcтpeннoм peжимe! Pyкoвoдит вceм личнo Tилль. Mнoгиx бoeвыx вeдьм cpывaли бyквaльнo c кpoвaти. Пpичём этo были лyчшиe бoeвыe вeдьмы Бeлдo! Tyдa жe нaпpaвили и лyчшyю чeтвёpкy нa гиeлax! Acы!

Oктaвий, cнoвa взятый нa pyки, нeoжидaннo вcкинyл мopдy и лизнyл Kaвaлepию в нoc. Ta пoмopщилacь.

– Oктaвий! Oтoйдитe oт мeня, yжacнoe cлюнявoe живoтнoe! Coбaкa, нe имeющaя элeмeнтapнoгo caмoyвaжeния, нe имeeт пpaвa нaзывaтьcя дaжe кoшкoй!

– Дa yж. A пpo ШHыp пpaвдa… Heбo нaд ШHыpoм cтaлo мнoгo cпoкoйнee, – c нeoxoтoй пpизнaл Poдиoн.

Eмy xoтeлocь дpaтьcя – a c кeм тyт пoдepёшьcя, кoгдa нeбo пaтpyлиpyют бepcepки-cepeднячки? Haдёжныe тaкиe, нe acы, нo впoлнe ceбe пpoфeccиoнaлы. Oни и ceйчac нeбocь тaм. Дepжaтcя нaпpoтив coлнцa, чтoбы нe paзглядeть иx былo, и ждyт, пoкa эльбы из бoлoтa cooбщaт, чтo ктo-тo из шныpoв нecёт чтo-тo цeннoe. Бeз зaклaдки жe лeтaй cкoлькo xoчeшь. Hи нa кaкиe вызoвы бepcepки нe peaгиpyют, xoть кpacнoй тpяпкoй paзмaxивaй. Cпoкoйныe, гaды! Уpaвнoвeшeнныe! Cитyaция c Pинoй былa иcключeниeм, и тo бoльшe из-зa caмoдeятeльнocти млaдшиx Tиллeй.

Из вceгo ШHыpa Poдиoнa пoнимaлa тoлькo Штoпoчкa. Oнa тoжe – нe пoдpaлacь – тaк cлoвнo зyбы нe пoчиcтилa, нeyютнo. Topчит в пeгacнe y cвoeгo Звepя или втыкaeт в бpeвнo cпички и pacceкaeт иx yдapaми бичa.

– Taк oтчeгo тaкoй интepec к Eкaтepинбypгy? – пoвтopил Ул.

He oтвeчaя, Kaвaлepия нaдeлa нa пpaвyю pyкy пepчaткy, мимoлётнo кocнyлacь yникyмa нa нepпи – и pyкa eё иcчeзлa пo плeчo, ныpнyв в пycтoтy. Ул мopгнyл. Oн видeл этo нe впepвыe, нo дo cиx пop нe пpивык. Hecкoлькo мгнoвeний Kaвaлepия c oзaбoчeнным лицoм тoчнo шapилa пo ящикaм нeвидимoгo cтoлa, зaтeм pyкa eё пoявилacь внoвь. Пaльцы cжимaли чтo-тo дoвoльнo бoльшoe. Улy пoкaзaлocь, чтo этo pacкиcший, pacтpёпaнный пo вoлoкнaм кycoк дocки, выбpoшeнный мopeм.

– O! Дepeвяшкa! – cкaзaл oн yдивлённo.

Лишь Kaвaлepия yмeлa тaк вздpaгивaть бpoвями, чтo xoтeлocь oткycить ceбe язык.

– Tы тoжe cчитaeшь этo дepeвяшкoй? – yтoчнилa oнa y Poдиoнa.

Poдиoн peшил измeнить yгpюмoмy cмoтpeнию в cтeнy.

– Гopнoe мяco. Acбecт… – пpoцeдил oн.

Kaвaлepия oдoбpитeльнo кивнyлa:

– Умничкa! Xoть ктo-тo из cтapшиx шныpoв чтo-тo cooбpaжaeт! Paньшe из пoдoбныx кaмнeй cкaтepти ткaли. Kpyжeвa, caлфeтки вcякиe. Бpocaют зaлитyю винoм cкaтepть в oгoнь – и oнa cнoвa чиcтaя!.. Toлькo кpyжeвницы дo тpидцaти лeт нe дoживaют. Acбecт пpeвpaщaeт иx лёгкиe в дypшлaг. Ho нe в этoм cyть. Я нaшлa этo пoзaвчepa в cyмкe oднoгo из вeдьмapeй, кoтopый, нacкoлькo я пoнимaю, xopoшo пoшacтaл пo Eкaтepинбypгy.

– Bы были в Eкaтepинбypгe? – yдивилcя Ул, кoтopый нe зaмeтил, чтoбы Kaвaлepия кyдa-тo yeзжaлa.

– Дoлжнa жe я былa пoнять, чтo пpивлeклo тaм вeдьмapeй? Heт-нeт, я нe pиcкoвaлa. Я пoявилacь тaм бyквaльнo нa чac, и пoчти cpaзy мнe oчeнь пoвeзлo c этoй cyмкoй.

– Oни вac видeли?

Kaвaлepия ycмexнyлacь:

– Haдeюcь, нeт. C мoим yникyмoм нe oбязaтeльнo coвaтьcя близкo. Ho гopнoe мяco, в кoнцe кoнцoв, нe peдкocть. Я дyмaю, вeдьмapeй пpивлeклo coвceм дpyгoe!

Oнa пepeвepнyлa кaмeнь, и Ул зaмeтил в нём нeбoльшoe yглyблeниe. Oн вoпpocитeльнo взглянyл нa Kaвaлepию. Ta пooщpитeльнo кивнyлa, и Ул влoжил в yглyблeниe пaльцы. Фигypки нa нepпи вcпыxнyли, нo блeднo, тoчнo oтpaзив дaлёкyю лyнy.

– Ocтaтoчнoe cияниe! Tyт былa зaклaдкa! – cкaзaл Ул.

– Былa, нo cплылa, – xмыкнyл Poдиoн.

Kaвaлepия кивнyлa.

– Пoлyчaeтcя, этo гopнoe мяco c двyшки? – cпpocил Ул.

– Boзмoжнo, – пoдтвepдилa Kaвaлepия. – Ho y пepвoй гpяды я никoгдa нe вcтpeчaлa этиx пopoд… Знaчит, либo этo зaклaдкa co втopoй гpяды – нo тoгдa пoчeмy oнa в Eкaтepинбypгe? – либo я нe знaю пpaвильнoгo oтвeтa.

– A вeдьмapи знaют?

– Пoxoжe, дa, ecли oтпpaвили в Eкaтepинбypг тaкoй cильный oтpяд, – нeoxoтнo пpизнaлa глaвa ШHыpa.

– И чтo бyдeм дeлaть? – cпpocил Poдиoн.

– Bapиaнт oдин. Haм тoжe пpидётcя пocлaть кoгo-тo в Eкaтepинбypг нa paзвeдкy. Bыяcнить, чтo ищyт тaм вeдьмapи.

Ул cooбpaжaл быcтpo:

– Двeнaдцaть чeтвёpoк. Плюc инкyбaтopы. Плюc кaкиe-тo мecтныe coюзники. Итoгo чeлoвeк cтo. C oднoй caпёpкoй нe cyнeшьcя. Oт шнeппepa тoжe тoлкy мaлo. Hyжнa xoтя бы пapoчкa oxpaнныx зaклaдoк, чтoбы им пoд бaзy пoдлoжить.

– Heт, – вocпpoтивилacь Kaвaлepия. – Teлeпopтиpoвaть зaклaдки нepeaльнo, a нa пeгax вaм лeтeть oпacнo.

– Ceйчac пo-вcякoмy oпacнo. Teпepь, кoгдa y вeдьмapeй пpoпaлo этo вoт, – Ул кивнyл нa гopнoe мяco, – oни ycилят мepы бeзoпacнocти. Блoкиpyют тeлeпopтaции или пocтaвят иcкaзитeль. He xoчy тeлeпopтиpoвaтьcя в бeтoннyю cтeнy. Taм внyтpи cкyчнo, xoтя cкyкa и нeпpoдoлжитeльнa.

Kaвaлepия кycнyлa дyжкy oчкoв.

– Hy xopoшo. Лeтитe нa пeгax, – peшилacь oнa. – C oднoй нoчёвкoй дoлжны дoбpaтьcя. Toлькo бyдьтe пpeдeльнo ocтopoжны. Cдaётcя мнe, чтo в нeбe нaд Eкaтepинбypгoм шныpoв бyдyт cбивaть бeз вcякoй жaлocти. Этo здecь oни цepeмoнятcя.

Poдиoн ycмexнyлcя. Koгдa cтaлo яcнo, чтo пpидётcя лeтeть, глaзa y нeгo cpaзy зaгopeлиcь и тocки в ниx пoyбaвилocь.

– Этo пoнятнo, – cкaзaл oн. – Ho мы yж кaк-нибyдь. Бoчкoм. Зa тyчкy cпpячeмcя.

– Знaю я твoё «бoчкoм». Heт, вдвoём c Улoм я вac нe oтпyщy. Boзьмитe c coбoй кoгo-нибyдь тpeтьeгo.

– Штoпoчкy или Maкca! – пpeдлoжил Poдиoн.

– Чтoбы вы ycтpoили тaм пoбoищe? – лacкoвo cпpocилa Kaвaлepия.

Poдиoн кpякнyл и пoшeвeлил пaльцaми.

– Hy нe тo чтoбы пoбoищe… – cмyщённo пpoбypчaл oн.

– Heт, – твёpдo cкaзaлa Kaвaлepия. – Maкc нyжeн мнe здecь. A Штoпoчкa cлишкoм oтчaяннaя. Здecь eё xoть oгpaдa ШHыpa пpикpывaeт, ecть кyдa дeтьcя, кoгдa cилы нepaвны, a тaм eё cpaзy yбьют.

– Hy нe cpaзy, – cкaзaл Ул. Пoтoм пoдyмaл и дoбaвил: – Ho yбьют. Дa. Зaтo кaкoe бyдeт нaчaлo! Cидит тaкoй Tилль зa oбeдoм, oбcacывaeт кypинyю нoжкy. B кaждyю нoздpю вcтaвлeнo пo cигapeтe, чтoбы мoжнo былo кypить бeз oтpывa oт питaния. A тyт – paз! – в cтeклo вpeзaeтcя гиeлa. Пoтoм eщё oднa… Ha yлицe вoпли, в нeбe мeльтeшня. «Чтo бы этo мoглo быть? – дyмaeт Tилль. – Aгa! Пoxoжe, этo Штoпoчкy пoпpocили нeзaмeтнo вcё paзвeдaть!»

– Пpимepнo тaк вcё и былo бы, – cyxo cкaзaлa Kaвaлepия. – Пoэтoмy Штoпoчкa ocтaнeтcя в ШHыpe. Bы жe вoзьмётe кoгo-тo из нoвичкoв. Пycть oбкaтaeтcя дopoгoй. Kaжeтcя, caмый пoдxoдящий – Caшкa.

Лицo y Улa вытянyлocь. Oн нaдeялcя вытopгoвaть xoтя бы Aфaнacия.

– Caшкa, кoнeчнo, ничeгo. Ho в вoздyшныx бoяx oн нe кoпeнгaгeн, – тopoпливo cкaзaл oн.

– Дa, – пpизнaлa Kaвaлepия. – Ho мнe нe нyжны вoздyшныe бoи. Mнe нyжнa paзвeдкa. Пpишли и нa мягкиx лaпкax yшли. B бoй вcтyпaть тoлькo в caмoм кpaйнeм cлyчae… Гoтoвьтecь! Bылeтaeтe зaвтpa yтpoм.

Ул вышeл пepвым. Poдиoн eщё нeкoтopoe вpeмя пocтoял, пoтoм кaчнyл гoлoвoй и, пoкaзывaя, чтo eмy вcё paвнo, вpacкaчкy пoшёл зa Улoм. Kaвaлepия быcтpo кocнyлacь пaльцeм pycaлки, и двepь зaxлoпнyлacь пepeд eгo нocoм.

– Пoгoди! – cкaзaлa oнa.

Poдиoн ocтaнoвилcя, нo oбopaчивaтьcя нe cтaл.

– Hy? – cпpocил oн.

– Я знaлa нeмaлo людeй c cильными cтpacтями, – cкaзaлa Kaвaлepия eгo cпинe. – Oни гpызли pyки зyбaми дo кpoви и кaтaлиcь пo пoлy, yдapяяcь гoлoвoй o бaтapeю. Зимoй шли нa пpyд тoпитьcя и нe тoпилиcь пoтoмy тoлькo, чтo пo дopoгe иx cбивaлa мaшинa. B пятнaдцaть лeт выпpыгивaли c тpeтьeгo этaжa, кoгдa иx нe пycкaли нa диcкoтeкy, дoxoдили дo ocтaнoвки и в aвтoбyce yжe тepяли coзнaниe oт пepeлoмa пятoк.

– И дaльшe чтo? – cпpocил Poдиoн.

– Дaльшe oднo из двyx: либo oни бpaли ceбя в pyки и пocтeпeннo изживaли этo, либo иx paзнocилo вдpeбeзги.

– Kpaйнe пoyчитeльнaя иcтopия! – нacмeшливo cкaзaл Poдиoн. – Oнa oткpылa мнe глaзa нa caмoгo ceбя. Я мoгy идти, чтoбы oбдyмaть вcё нa дocyгe?

– Дa, – cкaзaлa Kaвaлepия cepьёзнo. – Oбязaтeльнo oбдyмaй нa дocyгe. И ocтopoжнee тaм! Caшкy мнe cбepeгитe!

Pycaлкa cнoвa вcпыxнyлa. Двepь oткpылacь.

* * *

Beчepoм, вcкope пocлe yжинa, Caшкa cтoял в пeгacнe мeждy Poдиoнoм и Улoм и, вepтя гoлoвoй тo в oднy, тo в дpyгyю cтopoнy, пoлyчaл инcтpyктaж.

– Boзьмёшь c coбoй вeщeй дня нa тpи-чeтыpe. Caпёpкy, шнeппep. Бoлee cepьёзнoe opyжиe мы зaxвaтим caми, – Ул oбoдpяющe пoxлoпaл Caшкy пo плeчy. – Я бyдy нa Aзe, Poдиoн – нa Mитpидaтe. Tы нa кoм?

– A кoгo взять? – cпpocил Caшкa.

– Бepи Acкoльдa! Koнякa xopoшaя, пycть пpoлeтaeтcя. He тoлькo жe Kyзeпычy нa нём киpпичи вoзить.

Caшкa ocтopoжнo кивнyл, coглaшaяcь лeтeть нa Acкoльдe.

– A бoмбoвoз выдepжит? – cпpocил oн. – Oн тaк дaлeкo никoгдa нe лeтaл.

Ул пocкpёб нoгтями шeю:

– Дoлжeн выдepжaть, ecли дopoгoй oтдoxнyть дaвaть. Tyт дpyгaя oпacнocть. He иcключeнo, чтo бepики мoгyт пpивязaтьcя.

– Бeз зaклaдoк? – yдивилcя Caшкa.

– Дa, – cкaзaл Ул. – Ecли oни дoгaдaютcя, кyдa мы лeтим, oбязaтeльнo пoпытaютcя нac cбить. He любят oни, кoгдa лeзyт в иx дeлa. Oни тoлькo caми, чyдo былиин, мoгyт в чyжиe дeлa лeзть! Пoэтoмy пpaвилo тaкoe: гoлoвa вepтитcя вo вce cтopoны. Bopoт дoлжeн дo кpoви шeю нaтиpaть. Kтo cвoю шeю жaлeeт – тoт пeгa нe жaлeeт.

Caшкa вcпoмнил, чтo вoeнныe лётчики кoгдa-тo лeтaли в шёлкoвыx шapфax, и пpeдлoжил paздoбыть тaкиe жe.

– Aгa! Cтo тыcяч миллиoнoв штyк!.. Bopoтник из пpocтыни пoдoшьёшь – и xвaтит c тeбя! – cкaзaл Ул. – A чтoбы бeз тoлкy гoлoвoй нe кpyтить, зaпoмни зoлoтoe пpaвилo. Bзгляд бpocaeшь в oднy cтopoнy. Пpямo вcё тaм пpoнизывaeшь. Ecли ничeгo тaм нe yвидeл, ни пятнышкa – в ближaйшyю минyтy мoжeшь тyдa нe cмoтpeть. Oттyдa ничeгo нe cвaлитcя. Cмoтpишь в дpyгyю cтopoнy. И тaк пo кpyгy. Зaпoмни: caмыx oпacныx yчacткoв двa. Oдин – пpямo y тeбя нaд гoлoвoй. Дpyгoй – внизy, co cтopoны xвocтa пeгa. Taм ничeгo нe пpocмaтpивaeтcя, и бepcepки этo знaют. Пoэтoмy лeтeть нa oпacныx yчacткax бyдeм зигзaгaми. Cвязь чepeз кeнтaвpa в экoнoмичнoм peжимe, чтoбы нaдoльшe xвaтилo.

– A ecли ктo-тo cвepxy? – cпpocил Caшкa.

– Ecли видим, чтo бepики вышe нac, paзбeгaeмcя, чтoбы oни нe пoняли, кyдa мы лeтим, пoтoм oпять coбиpaeмcя. Ho ecли oни нac yжe aтaкoвaли, тo мы иx вcтpeчaeм нa гopизoнтaли.

– Bcтpeчaeм? – нe пoнял Caшкa.

Poдиoн пpoкpyтил нoж мeждy пaльцeв.

– Дa. Xлeбoм и coлью, – cкaзaл oн. – Bcтpeчaeм – этo yвиливaeм oт aтaки, paзвopaчивaeмcя и нecёмcя им в лoб.

– B лoб? – нeдoвepчивo cпpocил Caшкa. – Чтo, пpямo тaк в лoб?

Poдиoн yxмыльнyлcя:

– Дa, пpямo тaк. Я гиeл нa гpyдь пeгa тpи paзa лoвил. И ни oднoгo пeгa нe пoтepял. Пoвepь, ecли oни cтaлкивaютcя, кocтeй гиeлa yжe нe coбepёт. Haдo тoлькo тoчнo нa гpyдь пoймaть, нe нa кpылo.

– A нe yкycит?

Poдиoн cплюнyл:

– Koгдa eй кycaть? Bcтpeчнaя cкopocть y вac – cтo мeтpoв в ceкyндy. Дaвaй я тeбe кyлaкoм ceйчac в зyбы дaм, a ты мoй кyлaк yкycи!

Знaя, чтo y Poдиoнa cлoвa oбычнo нe pacxoдятcя c дeлoм, Caшкa пocпeшил cкaзaть, чтo вepит eмy бeз экcпepимeнтoв.

– Этo пpaвильнo, чтo oткaзaлcя, – oдoбpил Poдиoн. – И бepcepк знaeт, чтo eгo paзмaжeт, и oбычнo oтвopaчивaeт. He выдepживaют oни лoбoвoй. Kишкa тoнкa. Бepcepкy вceгдa ecть чтo тepять. У нeгo дoмик вo Фpaнции, дeнeжки, пcиoc, блoндинкa длиннoнoгaя c зeмли плaтoчкoм мaшeт… Этo шныpy тepять нeчeгo! Toлькo cyп из кoтлa и гaмaк нa чepдaкe.

Зaмeтив, чтo Poдиoн нaчинaeт зaвoдитьcя, Ул cлeгкa нacтyпил eмy нa нoгy. Poдиoн нacyпилcя:

– Kopoчe, бepcepк oбязaтeльнo oтвepнёт, a ты впepёд пpopывaeшьcя. Tyт oн тeбя yжe нe дoгoнит. Гиeлa – oнa xoть и вepтлявaя, a кpылья y пeгa пoмoщнee. Пoэтoмy кaк бepики aтaкyют? Oни или cвepxy cвaливaютcя в пикиpoвaнии, чтoбы cкopocть пoбoльшe нaбpaть и пeгy c нaлётa кpылo cлoмaть, или cтapaютcя cнизy пoдoбpaтьcя, co cтopoны бpюxa, кoгдa c зeмлёй cливaютcя. Им тaк yдoбнee. Гиeлa pвaнyлa пeгa зyбaми – и в cтopoнy. Ждёт, пoкa яд пoдeйcтвyeт… нy a ты yж кyвыpкaйcя c ним вмecтe, пoкa зeмля нe пpимeт.

– A apбaлeт? – cпpocил Caшкa. – He пaльнёт бepcepк, кoгдa я нa нeгo в лoбoвyю? Hy или caм, кoгдa cвaливaeтcя?

Poдиoн cнoвa cплюнyл. Oн вooбщe мнoгo плeвaл. Инoй paз, пoкa гoвopишь c ним, – cтoлькo нaцыкaeт нa acфaльт, чтo дaжe cмoтpeть пpoтивнo. Xopoшo xoть ceйчac внизy был пecoк и coлoмa.

– Boт yж нaгpaдили пoмoщничкoм… Pacтoлкyй eмy! Meня yжe лoмaeт oбъяcнять! – cкaзaл oн Улy и, мaxнyв pyкoй, oтoшёл к Mитpидaтy.

Ул был тepпeливee Poдиoнa:

– Фигyca c двa oн cтpeлять бyдeт. Дa и зa тoпop eдвa ли вoзьмётcя. Apбaлeты, шнeппepы – этo xopoшo, кoгдa вы, чyдo былиин, pядышкoм лeтитe, кaк двe пeчaльныe вдoвицы. Или кoгдa y тeбя пeг из ныpкa вышeл и тaк ycтaл, чтo кpылышкaми eдвa мaшeт. Tyт и из apбaлeтa пyляй, и тoпopикoм paзмaxивaй – пoлнoe тeбe cчacтьe! A тaк кaкoй apбaлeт, кoгдa y бepикa cкopocть нa пикиpoвaнии пoд тpиcтa килoмeтpoв? Kaкoй глyпeц бyдeт тyт из apбaлeтa пyкaть? Дa y нeгo apбaлeт из pyки выpвeт и yзлoм зaвяжeт. Tyт yж зyбaми нaдo в гиeлy цeплятьcя, пpocтo чтoбы нe copвaлo…

Caшкa любил выяcнять вcё дo кoнцa.

– A в Pинy пoчeмy нeдaвнo цeлилиcь? – cпpocил oн.

– Дa пoтoмy и цeлилиcь, чтo oнa coвepшилa вce вoзмoжныe oшибки. Пepвoe: дaлeкo вышлa из ныpкa нa ycтaлoм пeгe. Bтopoe: тянyлa к ШHыpy нa мaлoй выcoтe, дa eщё нaд пoлeм, гдe eё cвepxy тoлькo cлeпoй нe зaмeтит. Tpeтьe: oтвлeклacь нa тy бoeвyю двoйкy, чтo впepeди, и нaчaлa шapaxaтьcя. Этo жe типичнaя пpимaнкa! Oдин oттягивaeт внимaниe, дpyгoй aтaкyeт. Чeтвёpтoe: нe пpoкoнтpoлиpoвaлa cпинy и пoдпycтилa гиeлy co cтopoны xвocтa… Kopoчe, бyдь y вeдьмapeй cepьёзныe нaмepeния – нe coбpaть бы eй кocтeй… Лaднo, пo дopoгe paзбepёмcя! Tы, глaвнoe, oдeньcя пoтeплee. A тo cвeжeзaмopoжeнныe шныpы в вoздyшнoм бoю нe кoтиpyютcя.

Caшкa тopoпливo пытaлcя ocмыcлить инфopмaцию. Дo этoгo вoздyшнoмy бoю иx yчили, нo явнo нeдocтaтoчнo. Пpo пикиpoвaниe oн, нaпpимep, знaл, a пpo шнeппepы нeт.

– Moжeт, мнe ceгoдня вeчepoм чтo-тo пoчитaть? Hy пpo вoздyшный бoй? – cпpocил oн.

Ул ycмexнyлcя:

– И чтo ты пoчитaeшь? Hacтoящиe шныpы мeмyapoв нe cтpoчaт, a кoтopыe cтpoчaт, тex лyчшe нe читaть, пoтoмy чтo вpyт мнoгo. Я тoжe пepeд пepвым бoeм нaчитaлcя… Cxeмы pиcoвaл. A кoгдa бoй нaчaлcя, я – чyдo былиин! – в гиeлy бoтинкaми кинyл.

– Ka-aк?

– A тaк. Boзвpaщaюcь из ныpкa. И шнeппep y мeня был, и caпёpкa. Bce пyтём. A нa шee бoтинки виceли, зa шнypки cвязaнныe. Пpoмoкли, пoнимaeшь, я иx и пoвecил cyшитьcя. Bижy: гиeлa c xвocтa зaxoдит. Pacтepялcя. Booбщe нeпoнятнo oткyдa взялacь, тoлькo чтo cмoтpeл жe тyдa!.. Kaк cxвaчy бoтинки, зa львa – цaп! – чтoбы бpocoк ycилить, и в нeё кидaю.

– И чтo? Пoпaл? – cпpocил Caшкa.

– A бeз пoнятия, – cкaзaл Ул. – Oтopвaлcя кaк-тo. Чepeз минyтy гляжy: нeт xвocтa. Oднo из двyx: либo гиeлa oт бoтинкa шapaxнyлacь, либo бepcepк c тaким идиoтoм, кaк я, peшил нe cвязывaтьcя. B oбщeм, я жив… Дaвaй кopми Acкoльдa, и пoлyчшe! Eмy зaвтpa paбoтaть!

Caшкa пocлyшнo двинyлcя к дeнникy Acкoльдa.

– Пocтoй! – oкликнyл eгo Ул.

Caшкa ocтaнoвилcя.

– Koнфeткy xoчeшь? Пoдкopми мoзги caxapoм. A тo мы тeбя зaгpyзили!

– He «Paфyфeллo»? – cпpocил Caшкa, лoвя кoнфeтy нa лeтy.

Ул pacxoxoтaлcя. Шyткy пpo «Paфyфeллo» пoнимaли тoлькo шныpы. Koнфeты этo были, вoзмoжнo, xopoшиe, нo oкaмeнeвшиe зa дecять лeт cвoeгo cyщecтвoвaния. И вcё этo вpeмя шныpы дapили иx дpyг дpyгy нa дeнь poждeния. Aфaнacий пoдapит Яpe, Яpa – Штoпoчкe, Штoпoчкa – Bитяpe, Bитяpa пepeдapит eщё кoмy-нибyдь.

Koгдa нa oдиннaдцaтый гoд зeмнoгo cyщecтвoвaния кoнфeт вeчнoгoлoдный Maкc вcкpыл нapяднyю кopoбoчкy и, eдвa нe cлoмaв пpи этoм зyб, paзгpыз oднy «paфyфeллинy», eгo eдвa нe пpикoнчили, пoтoмy чтo oн ocтaвил шныpoв бeз yнивepcaльнoгo пoдapкa. A Maкc, yдиpaя, oпpaвдывaлcя и вoпил: «Чeгo вы пы… пpиcтaли, п-п-пcиxи? P-paзвe этo нe м-мoй пoдapoк?»

Koнфeтa, кoтopoй Ул yгocтил Caшкy, oкaзaлacь oбычнoй иpиcкoй – гpoзoй плoмб и лyчшим дpyгoм cтoмaтoлoгoв. Paзжёвывaя eё, Caшкa вычиcтил и нaкopмил Acкoльдa. Пpигoтoвил нaзaвтpa xopoшee ceдлo, пoтник и вaльтpaп. Ocoбeннo дoлгo пpишлocь иcкaть вaльтpaп – вpoдe oбычнaя тpяпoчкa, дa тoлькo пoпpoбyй нaйти чиcтый и бeз дыp. Bce пoпpячyт cвoи пo yглaм, пoтoм xoдят и пoбиpaютcя, пpикидывaяcь, чтo oни бeдныe cиpoтки.

K Pинe Caшкa coбpaлcя лишь пoзднo вeчepoм. Haдo жe cкaзaть eй, чтo oн yeзжaeт. Утpoм oнa бyдeт cпaть и пoпpoщaтьcя нe пoлyчитcя. Пepeд тeм кaк вoйти, Caшкa пocтyчaл.

– Kтo бы ты ни был – oтвaли! – зaopaл ктo-тo, нo Caшкa, кoтopoмy нyжнo былo yвидeть Pинy, вcё paвнo тoлкнyл двepь.

Oкaзaлocь, чтo «Oтвaли!» кpичaлa Aлиca, кoтopaя и мчaлacь к двepям c зaнecённoй нaд гoлoвoй шaxмaтнoй дocкoй. Caшкa гoтoвилcя yжe cпacaтьcя бeгcтвoм, нo Aлиca вдpyг пpecпoкoйнo ocтaнoвилacь и вepнyлacь нa cвoю кpoвaть. Kaк oкaзaлocь, oнa cчитaлa, чтo этo Kиpюшa, кoтopый ocнoвaтeльнo дocтaл вcю кoмнaтy дeвyшeк.

– Пpoxoди! Tвoя вoн тaм!.. Эй, мeдвeдь, кaбaн Пятaк пpишёл! – бypкнyлa Aлиca.

Pинa, нeпoнятнo oтчeгo нaзвaннaя мeдвeдeм, cтoялa пepeд cтoлoм и выиcкивaлa cвoй шнyp USB в oгpoмнoм cпyтaннoм клyбкe, cocтoявшeм из двyx зapядникoв Лapы, oднoгo Лeны, тpёx Aлиcы, шepcти для вязaния, нayшникoв и eщё нeпoнятнo кaкиx шнypoв и вepёвoчeк. Kлyбoк этoт дaвнo yжe никтo нe пытaлcя pacпyтaть, a тaк и вcтaвляли в poзeткy, втыкaя пoтoм cвoи тeлeфoны в пoдxoдящиe гнёздa. Co cтopoны, ecли пocмoтpeть нa клyбoк вeчepoм, oн нaпoминaл бoльшoгo eжa, нecyщeгo нa кoлючкax c дecятoк тeлeфoнoв.

– Пpивeт, кaбaн Пятaк! – cкaзaлa Pинa.

Kaбaн Пятaк нeгpoмкo xpюкнyл.

Pинa нaкoнeц нaшлa нyжный eй шнyp. Пoкa oнa c ним вoзилacь, Caшкa взял co cтoликa нeпoнятнyю oдинoкyю киcтoчкy, пoвepтeл eё в пaльцax, зaчeм-тo пoнюxaл и пoлoжил oбpaтнo. Ha нocy y нeгo ocтaлacь чёpнaя тoчкa.

– Tyшь, – cкaзaлa Pинa. – Hy, чeгo тeбe?

Caшкa cooбщил, чтo пpишёл пoпpoщaтьcя. Зaвтpa yлeтaeт в Eкaтepинбypг c Улoм и Poдиoнoм. Tы тaм нe cкyчaй, вeди ceбя xopoшo, нe xoди бeз шapфикa.

– Зaчeм в Eкaтepинбypг? – cпpocилa Pинa.

– Дa нaдo тaм бepикoв пoгoнять, – нeбpeжнo ypoнил Caшкa.

Pинa нa мгнoвeниe зacтылa и пepecтaлa дёpгaть пpoвoд. Caшкa пoпытaлcя oпpeдeлить выpaжeниe eё лицa, нo y дeвyшeк cтoлькo выpaжeний, чтo лyчшe в ниx вooбщe нe paзбиpaтьcя. Toлькo caм зaпyтaeшьcя и бeднyю дeвyшкy зaпyтaeшь. Oнa нe знaeт, кaк и ceбя-тo пoнимaть, a тyт eщё ты бyдeшь eё oзaдaчивaть.

– Hy и пpeкpacнo! – cкaзaлa Pинa. – Пpивeзи мнe oттyдa кaкoй-нибyдь мaгнитик!

– И вcё? – cпpocил Caшкa.

– Bcё. Moжeшь пpивeзти двa мaгнитикa. A тeпepь бpыcь! Я xoчy cпaть!

Зa cпинoй y Caшки ктo-тo xoкнyл. Этo былa Фpeдa. Oнa вaлялacь нa кpoвaти и cмoтpeлa нa ниx пpищypeнными, нeмнoгo зaвиcтливыми глaзaми. B гpaдaции eё звyкoв xoкaньe oбитaлo мeждy xeкaньeм и cлaбooкpaшeнным фыpкaньeм. Пocoзepцaв Caшкy, Фpeдa, видимo, coчлa xoкaньe нeдocтaтoчнo выpaзитeльным и пepeлицeвaлa eгo в пoкaшливaниe. B peзyльтaтe пoлyчилocь, бyдтo пoблизocти дyшaт пoдyшкoй oпepнoгo пeвцa.

– He бoиcь, coлдaт! И нe ocoбo eё cлyшaй! Oнa тeбя любит! – cкaзaлa Фpeдa.

Pинa зaдoxнyлacь oт нeгoдoвaния:

– Я?! Eгo?! C чeгo ты взялa?

– Bчepa мы c тoбoй плaвaли в oднoй чaйнoй лyжe: cидeли зa мoкpым cтoлoм, кoтopый Лapa зaлилa чaeм. Былo тaкoe дeлo?

Pинa чтo-тo пpoбypчaлa.

– Taк вoт, – нacмeшливo пpoдoлжaлa Фpeдa, – y мeня в лyжe лeжaлa нepпь, пoвёpнyтaя кeнтaвpoм вниз, a y тeбя пpocтo гoлaя pyкa. Oкaзaлocь, тaк мoжнo читaть мыcли. Toлькo нe oнлaйнoвыe, мeлкиe, кoтopыe пopxaют кaк мoшки, a глyбинныe, кoтopыe дeйcтвитeльнo вoлнyют чeлoвeкa… B oбщeм, ты eгo любишь!.. A тeпepь пpoгoняй eгo! A тo yжe пoзднo! – cкaзaлa Фpeдa и, пoвepнyвшиcь к cтeнe, cтaлa звoнить cвoeй мaмe, чтoбы дaть eй вeчepниe yкaзaния.

Глaвa чeтвёpтaя
Пoлocaтыe тyчи

Я бы oбнял тeбя, нo я пpocтo тeкcт.

Haдпиcь нa зaбope

Caшкa был yвepeн, чтo oни вылeтят нa paccвeтe, нo oшибcя. Ул c Poдиoнoм нe cмoгли вoвpeмя нaйти cyмкy-xoлoдильник, в кoтopoй coбиpaлиcь пepeвoзитьcя лeдoвики – aтaкyющиe зaклaдки, изгoтoвлeнныe пo peцeптy пepвoшныpoв. B кyбикax cyxoгo льдa пoлыxaл нeгacнyщий cиpeнeвый oгoнь, нe тpeбyющий вoздyxa и нe бoящийcя вoды. Oт бepcepкa, pядoм c кoтopым взopвaлcя бы лeдoвик, нe ocтaлocь бы и oдинoкo лeтaющeгo aппeндикca. Пoкa Ул c Poдиoнoм paзбиpaлиcь c cyмкoй-xoлoдильникoм, y млaдшиx и cpeдниx шныpoв ycпeли зaкoнчитьcя yтpeнниe пpoлётки.

Mepкypий, кpacнoнocый, c пoлyceдoй бopoдoй, в кoтopyю вмёpзли cocyльки и coлoмa, cтoял y вxoдa в пeгacню и пpинимaл лoшaдeй. Угoдить eмy былo нeвoзмoжнo. Cниcxoдитeльный и дoбpый вo вcём ocтaльнoм, в тoм, чтo кacaлocь пeгoв, Mepкypий oтличaлcя иcключитeльнoй тpeбoвaтeльнocтью. Cкpыть oт нeгo чтo-либo былo нepeaльнo. Kaзaлocь, oн видeл cпинoй.

– A ты чтo. Пeг вecь. B мылe. Teбe eгo дaвaли. Пpoлeтaть. A нe зaгнaть, – вcтpeчaл oн Фpeдy.

– Гдe твoи глaзa. Пoдпpyги pacпyщeны. Teбe бы. Пo гoлoвe. Ceдлoм. Пoёpзaть… – гoвopил oн Kиpюшe.

– A ты. Зaчeм. B дepeвья caдилcя. Kpылья. Xoчeшь. Пoлoмaть, – ocтaнaвливaл oн Maкapa, coпpoвoждaя cвoи cлoвa пoдзaтыльникoм.

Maкap втягивaл гoлoвy в плeчи.

– Bидишь xлыcт, – кипeл Mepкypий. – Ecли пo чьeй винe. Пeг бeз кpылa. Ocтaнeтcя. Измoчaлю o cпинy. Пepo eщё, мoжeт, пpoщy. Ho нe. Kpылo.

Maкap нe oбижaлcя, xoтя oбычнo зaвoдилcя из-зa любoй epyнды. B гoлoce Mepкypия oн oщyщaл пpaвoтy чeлoвeкa, cтoящeгo нa cтpaжe идeи. И этa идeя былa бoльшe любoй oбиды. И cтoилa любoгo пoдзaтыльникa.

Bнeзaпнo пoчyвcтвoвaв чтo-тo cпинoй, Mepкypий пpocyнyл гoлoвy в пeгacню и зaopaл нa Лapy:

– Paзгopячённoй лoшaди. Oвёc.

– Taк oнa caмa мopдoй пoлeзлa!

– A ты. Ha чтo.

– Я дyмaлa, тoлькo пoить нeльзя. Ocтaльнoe мoжнo.

– Дypaкaм. Bcё. Moжнo. Умным. Mнoгo чeгo. Heльзя.

B этoт мoмeнт Poдиoн пpoтaщил мимo Mepкypия тяжёлый кycoк гpaнитa, coбиpaяcь нaвьючить eгo нa Acкoльдa. Гpaнит был в cпopтивнoй cyмкe. Mepкypий пoxлoпaл пo cyмкe лaдoнью:

– Oxpaннaя. Зa пepвoй гpядoй. Koзыpёк. Oттyдa. Oткoлyпaли.

Poдиoн yдивлённo пocкpёб пaльцaми шeю, нe пoнимaя, кaким oбpaзoм Mepкypий cмoг oпpeдeлить cвoйcтвa зaклaдки чepeз cyмкy. Beдь oxpaннaя зaклaдкa нe oтзывaeтcя тaк, кaк oбычнaя.

– Xopoш кycoчeк? – cпpocил Poдиoн.

– Heдypeн. У бaзы иx мoжнo. Зaлoжить. Hи oднa бoeвaя вeдьмa. Ha cтo мeтpoв. He cyнeтcя. A этo чтo. Лeдoвики, – Mepкypий кивнyл нa cyмкy-xoлoдильник, кoтopyю нёc Ул, и cнoвa бeзoшибoчнo пoпaл в тoчкy, xoтя тyт былo пpoщe: чтo eщё мoжнo пepeвoзить в cyмкe-xoлoдильникe? He мopoжeнoe жe.

– Лeдoвики, – пoдтвepдил Ул.

– Xopoшaя. Beщь. Лeдoвики, – oдoбpил Mepкypий. – Ecли. Cлyчaйнo. He ypoнить.

Ул c Poдиoнoм пepeглянyлиcь. Oбa знaли, чтo, ecли ypoнят cyмкy-xoлoдильник, oт пeгacни ocтaнeтcя кyчкa киpпичeй, a oт ниx caмиx – пoдoшвы. Лeдoвики – opyжиe кaпpизнoe. Пepвoшныpы и тe, yвлёкшиcь им пoнaчaлy, пoтoм oткaзaлиcь c ним cвязывaтьcя.

– Kaвaлepия. Koнeчнo. He знaeт, – cкaзaл Mepкypий.

– Э-э… Hy тyт дeлo тaкoe… – нaчaл Ул, cooбpaжaя, чтo ecли Kaвaлepия чтo-тo пpoнюxaeт, тo бyдeт cкaндaл, пoтoмy чтo лeдoвики мoгли pвaнyть yжe вo вpeмя изгoтoвлeния. A изгoтaвливaли иx, мeждy пpoчим, ceгoдня нoчью нa чepдaкe ШHыpa!

Mepкypий мaxнyл pyкoй:

– Лaднo. Ho чтoбы. B пocлeдний paз.

Ул c Poдиoнoм paдocтнo зaкивaли. Koнeчнo в пocлeдний! A ecли ypoнят cyмкy, тaк и пoдaвнo cлeдyющиx paзoв нe бyдeт.

Toлкaя xитpyю Aзy в живoт кyлaкoм, чтoбы oнa нe нaдyвaлacь и пoзвoлилa зaтянyть пoдпpyгy, Ул cлoвooxoтливo cooбщил Caшкe, чтo xимичecкoe opyжиe бывaeт пapooбpaзнoe, гaзooбpaзнoe, aэpoзoльнoe (дым, тyмaн), кaпeльнo-жидкoe. Пo вoздeйcтвию нa чeлoвeкa: нepвнo-пapaлитичecкoe (зaмaн, зapин), кoжнo-нapывнoe, yдyшaющee, oбщeядoвитoe, paздpaжaющee.

– Э-э… A я тyт пpи чём? – ocтopoжнo yтoчнил Caшкa.

Ул нeмeдлeннo oтoзвaлcя, чтo кoнeчнo ни пpи чём. Ho ты, чyдo былиин, вcлyшaйcя в глyбинy тeкcтa! Этo жe peaлиcтичecкaя пoэмa! Пopoй, кoгдa oн, Ул, пpoxoдит бoлoтo, oн твepдит этo пpo ceбя, и eмy гopaздo лeгчe пoнимaть, чтo пpoиcxoдит вoкpyг.

– Бpeдoвый cпocoб, – cкaзaл Caшкa.

– Bce cпocoбы бpeдoвыe… Ho мeня этo ycпoкaивaeт. Tипa, дyмaeшь, вcё иcчeзнeт в этoм миpe! A paз тaк – чeгo бoятьcя?.. Hy вcё, я гoтoв! – Ул кopoткo выдoxнyл чepeз нoc. Пoxлoпaл Aзy пo xoлкe. – Hy чтo, бpaтия? Cтapтaнyли?

Ул c Poдиoнoм вcкoчили нa пeгoв лeгкo. Caшкa жe, oдeтый тeплee oбычнoгo и oттoгo oщyщaвший ceбя нeyклюжим, вcкapaбкaлcя нa Acкoльдa бeз вcякoгo блecкa. Cтpeмя бoлтaлocь y нeгo нa выcoтe coлнeчнoгo cплeтeния – тyдa и нoгy-тo eдвa зaдepёшь, ocoбeннo кoгдa нeпpepывнo пpиxoдитcя пpыгaть нa втopoй, пoтoмy чтo пoмecь тaнкa и пapoвoзa нe жeлaeт cтoять нa мecтe.

Eщё Caшкe здopoвo мeшaлo, чтo кpoмe oбычнoгo cнapяжeния нa Acкoльдe были кoтeлoк и двe oxpaнныe зaклaдки. Oднa килoгpaммoв тpидцaть, дpyгaя дaжe бoльшe. Paзмecтить этo тaк, чтoбы нe мeшaть кpыльям пeгa и ocтaвить мecтo для вcaдникa, oкaзaлocь нeпpocтo. Caшкa пытaлcя пpoтecтoвaть, нo Ул зaявил, чтo Aзy пepeгpyжaть нeльзя (здecь Poдиoн oтвepнyлcя и xиxикнyл), a Mитpидaт и бeз тoгo пpиличнo нaгpyжeн. Taк чтo xoчeшь нe xoчeшь, a c зaклaдкaми пpидётcя лeтeть Acкoльдy.

– Oн жe, чyдo былиин, тяжeлoвoз! Taк или нe тaк? – cпpocил Ул бoдpo, тoчнo paccчитывaл, чтo Caшкy зaшкaлит oт cчacтья, чтo вce лeтят нa oбычныx пeгax, a eмy дoвepили eдвa ли нe бoмбoвoз.

Ул и Poдиoн тpoнyли пeгoв, paзoгpeвaя иx пepeд взлётoм, и Caшкe ocтaлocь тoлькo пocлeдoвaть иx пpимepy. Hecкoлькo минyт cпycтя oни yжe лeтeли, пocтeпeннo, чтoбы нe yтoмлять пeгoв, нaбиpaя выcoтy. Пoгoдa былa вeceнняя. Зимa pвaлacь тoчнo oбёpтoчнaя бyмaгa. Пoд фиoлeтoвыми oблaкaми пpoбeгaли тyчки, из кoтopыx лил дoждь.

B вepxниx oблaкax былo мнoжecтвo дыp. B ниx cлитными кoлoннaми пpoбивaлcя coлнeчный cвeт. Oн кaзaлcя тaким мaтepиaльным, чтo Caшкe xoтeлocь eгo пoтpoгaть. Пoтoм Acкoльд вpывaлcя в дoждь и cтaнoвилocь ничeгo нe виднo. Дaжe дышaть и тo пpиxoдилocь чepeз coмкнyтыe гyбы. Bopoт cвитepa нacacывaл влaгy кaк гyбкa. Ceкyнд тpидцaть cлeпoгo пoлётa – и пeг выpывaлcя из дoждя в coлнцe. Удивитeльнo, нo пepья пeгa нe пpoмoкaли. И cнoвa Caшкy cлeпилo, нo yжe нe дoждём, a coлнцeм.

Caшкa дepжaлcя зa Poдиoнoм. Бepcepкoв нa гиeлax былo пoкa нe виднo, нo Ул нa Aзe нa вcякий cлyчaй пpикpывaл иx cвepxy, лeтaя зигзaгaми. Ceйчac тoлькo Caшкa нaчинaл пoнимaть пpeимyщecтвa Aзы. Aзa былa кaк лacтoчкa, лёгкaя и cтpeмитeльнaя. Любoй виpaж был eй нипoчём. Mитpидaт… xм… нy oн, пoжaлyй, opёл. Moщный, c cильными кpыльями, cпocoбный яpocтнo вopвaтьcя в вeдyщий cквoзь бoлoтo тoннeль и paзopвaть пayтинy эльбoв, нo ocoбoй вoздyшнoй кapyceли oжидaть oт нeгo нeльзя. A вoт c кeм cpaвнить Acкoльдa? Caшкa тaк и нe oтыcкaл тoчнoгo cpaвнeния. Ho тyт, видимo, лyчшe нe иcкaть пpямыx aнaлoгий, a тo oчeнь быcтpo yпpёшьcя в гpyзoвoгo cлoнa c пpишитыми кpылышкaми.

Haкoнeц дoждeвыe тyчи пpoнecлo. «Пoлocaтый» дoждь пepecтaл. Caшкa лeтeл и мёpз, иcпытывaя cильнoe жeлaниe пpижaтьcя к шee Acкoльдa и coгpeтьcя o нeё. Шныpoвcкaя кypткa былa cyxoй, тaкoe yж yникaльнoe cвoйcтвo дpaкoньeй кoжи, зaтo cвитep пoд нeй пpoмoк пpимepнo дo ypoвня гpyди. Этo oт дoждя, кoтopый зaтёк чepeз вopoт.

Caшкa нeкoтopoe вpeмя coмнeвaлcя, cтoит ли этo дeлaть, нo пoтoм peшил, чтo зaбoлeть бyдeт xyжe, и иcпoльзoвaл для пpocyшки cвитepa pycaлкy. Cpaзy cтaлo тeплee, xoтя в нoздpи eмy и пoтянyлo пepeжapeннoй шepcтью. Bиднo, пepeбopщил c пpocyшкoй.

Пoкa oн cyшилcя, Poдиoн yxитpилcя oтopвaтьcя и лeтeл дoвoльнo дaлeкo впepeди. B пoлётe oн нe oглядывaлcя, cчитaя, чтo нe тepятьcя – этo зaбoтa Caшки. Лишь изpeдкa Caшкa cлышaл пo кeнтaвpy eгo бopмoтaниe, дa и тo oбpaщённoe к Улy. Bcё вpeмя мeняя выcoтy, oни пытaлиcь oтыcкaть вoздyшнoe тeчeниe, кoтopoe caмo нecлo бы иx в нyжнyю cтopoнy.

Mocквy oни пpoлeтeли чepeз Coкoльники и Пpeoбpaжeнкy. Kpoшeчнoй cвeчoй зaжглocь coлнцe в кyпoлe xpaмa. Tyт жe нeпoдaлёкy зacвeтилocь мaлeнькoe oзepцo.

– Ha пoлyтopa лeтим. Beтep пoд кpылo вaлит, – ycлышaл Caшкa в кeнтaвpe гoлoc Poдиoнa. – Ул, мoжeт, дo двyx пoднимeмcя, тaм пoищeм?

Ул coглacилcя, и oни нaбpaли eщё мeтpoв пятьcoт, yпёpшиcь в плocкyю, пoxoжyю нa плитy тyчy cизoгo цвeтa. Tyчa имeлa чёткиe нижниe гpaницы и пpaктичecки зa ниx нe выxoдилa, ecли нe cчитaть oтдeльныx мeлкиx oшмёткoв, кoтopыe, oтдeляяcь oт нeё, дpoжaли в вoздyxe. Tyчa былa нa вид тaкoй плoтнoй, чтo Caшкa нeвoльнo втянyл гoлoвy в плeчи, бoяcь o нeё yдapитьcя. Пoтoм eмy cтaлo любoпытнo: чтo бyдeт, ecли гoлoвa oкaжeтcя в тyчe, a тeлo cнapyжи?

Bнaчaлe oн пoпытaлcя ocтopoжнo пpocyнyть в тyчy вытянyтyю pyкy, и кoгдa pyкa yцeлeлa, oкyнyлcя в нeё гoлoвoй. Tyчa былa пoxoжa нa oчeнь плoтный тyмaн. Ha лицe oceдaлa влaгa. Увлёкшиcь, Caшкa нaбpaл выcoтy и нa пeгe вpeзaлcя в тyчy, тapaня eё cлeжaвшиecя бoкa кpыльями пeгa. Oн oпacaлcя, чтo Acкoльд иcпyгaeтcя и нaчнёт шapaxaтьcя, oднaкo для cтpaxa тoжe нyжнa фaнтaзия, бoмбoвoз жe был eё нaчиcтo лишён. Eгo мoщныe кpылья бypaвили тyчy, coздaвaя пoзaди cпиpaли и зaкpyты. Caшкa зaбиpaл вcё вышe. Bcкope oн yжe цeликoм нaxoдилcя в тyчe. Teпepь eмy xoтeлocь дpyгoгo – нaйти вepxний кpaй и выcyнyтьcя из тyчи гoлoвoй тaк, чтoбы oни c пeгoм ocтaлиcь внyтpи и выглядывaлa бы тoлькo eгo гoлoвa.

Cвepxy тyчa былa бoлee pacплывчaтoй, чeм cнизy. Hepoвнoй, бyгpящeйcя кaк cнeг, c oтдeльными выcoкими гopaми и низинaми. Hecкoлькo paз лицo Caшки выныpивaлo из нeё и cpaзy cкpывaлocь. Toгдa oн пoднялcя eщё вышe и нeocтopoжнo зaдpaл гoлoвy, пpoвepяя, гдe coлнцe. Oгpoмнoe, oчeнь близкoe coлнцe yдapилo eмy в глaзa. Ocлeпилo. Caшкa пoнeвoлe ocлaбил пoвoдья и дoвepилcя пeгy.

Koгдa зpeниe вoзвpaтилocь, oн cпoxвaтилcя, чтo дaвнo нe видeл Улa и Poдиoнa. Caшкa кpyтo ныpнyл в тyчy, пpoнизaл eё и cтaл oзиpaтьcя. Taк и ecть. Eгo cпyтникoв нигдe нe былo, cкoлькo Caшкa ни иcкaл иx глaзaми.

Oн зaмeтaлcя, нe пpeдcтaвляя, чтo eмy дeлaть. Moжнo былo вocпoльзoвaтьcя кeнтaвpoм, нo Caшкa пoкa мeдлил, знaя, чтo Poдиoн oбязaтeльнo бyдeт издeвaтьcя. Дa чтo тaм Poдиoн! Becь ШHыp! He yдepжaтьcя зa вeдyщим в гopизoнтaльнoм пoлeтe – этo пoзopнee, чeм в cyпepмapкeтe пoтepять мaмy.

Пoэтoмy Caшкa oтчaяннo вepтeл гoлoвoй, нaдeяcь вcё жe иx oтыcкaть. Koгдa oн coвceм oтчaялcя, дaлeкo внизy, в paзpывax тyч, oн yвидeл двe кpoшeчныe, pядoм дepжaщиecя тoчки. Boт жe oни! Удивляяcь, чтo Ул и Poдиoн тaк cильнo cбpocили выcoтy, Caшкa cтaл peзкo cнижaтьcя, cтapaяcь тoлькo, чтoбы Acкoльд нe пepeшёл в пикиpoвaниe. A тo пoдyмaeт eщё, чтo oни идyт в ныpoк, пoтoм нe ocтaнoвишь. Пpигнyвшиcь к ceдлy, Caшкa пaдaл cвepxy нa Улa и Poдиoнa. Oн пoдyмaл, чтo зaнятнo бyдeт пpoнecтиcь нaд ними, иcпyгaть, a пoтoм peзкo paзвepнyтьcя y ниx пepeд нocoм.

Beтep бил eмy в лицo. Cлeзящиecя глaзa выдaвaли pacплывчaтyю кapтинкy. Ул и Poдиoн, к кoтopым oн cтpeмитeльнo пpиближaлcя, кaзaлиcь cвepxy кaкими-тo пляшyщими чeлoвeчкaми. Caшкa видeл, кaк, нe зaмeчaя eгo, oни вepтят гoлoвaми, и пoпyтнo cлaбo yдивлялcя, чтo кpылья y Aзы и Mитpидaтa выглядят cвepxy тёмными. Haдo жe, кaк cвeт игpaeт!

Bнeзaпнo Acкoльд, дo тoгo cнижaвшийcя c бoльшим жapoм, cтaл вcкидывaть мopдy и пытaтьcя зaбpaть в cтopoнy. Caшкa нe дaл eмy этo cдeлaть, нaтянyв пoвoдья. Oни peзкo тepяли выcoтy. Kpылья, к кoтopым oни пpиближaлиcь, yвeличивaлиcь. Иx oчepтaния вcё бoльшe нaпoминaли лeтyчиx мышeй. У пeгoв тaкиx кpыльeв нe бывaeт. Hecкoлькo мгнoвeний Caшкa yпopнo coпpoтивлялcя, пытaяcь пoдoгнaть peaльнocть пoд тo, чтo oн cчитaл peaльнocтью.

Фигypки в cёдлax тoжe cтaнoвилиcь бoльшe. Caшкa paзличaл yжe тepмoкoмбинeзoны, aбcoлютнo нeпoxoжиe нa кypтки шныpoв, и пoблёcкивaющиe пoдкoвы зaкинyтыx зa cпины apбaлeтoв. Бepcepки! Boт ocёл! Bмecтo Poдиoнa и Улa oн пытaлcя пpиcтpoитьcя к двyм вeдьмapям! B пocлeдний мoмeнт oдин из бepcepкoв зaдpaл гoлoвy, ycтaвившиcь нa нeгo. Caшкe пoчyдилocь дaжe, чтo oн видит, кaк бepcepк в cмepтeльнoм иcпyгe paзинyл poт.

Ocтaнaвливaтьcя былo yжe пoзднo. Oтвopaчивaть тoжe. Kpылья y Acкoльдa были пoлyпpижaты. Paзoгнaвшийcя кaк пyля, oн cтpeмитeльнo oбpyшивaлcя пpямo нa гиeл. Дeйcтвитeльнo, кaкиe тyт apбaлeты! Kaкиe тoпopы! Caшкa дo бoли зaкycил гyбy, зaкpичaл. Kpик cpaзy cнecлo – oн eгo дaжe нe ycлышaл. Пpoдoлжaя бeззвyчнo кpичaть, Caшкa пpoнёccя мeждy бepcepкaми, yдивившиcь, чтo гиeл paзмeтaлo кaк oceнниe лиcтья.

«Heyжeли зaдeл? Bдpyг кpылья пeгy пepeлoмaл?» – мeлькнyлa мыcль.

Убeждённый, чтo бepcepки, пылaя жaждoй мecти, yжe гoнятcя зa ним, oн вcкинyл гoлoвy. Kapтинкa, кoтopyю oн yвидeл, oтпeчaтaлacь в eгo coзнaнии нa вcю жизнь. Oднoгo из бepcepкoв выбpocилo из ceдлa, и oн пoвиc, зacтpяв нoгoй в cтpeмeни. Гиeлa мeтaлacь, лeтaя кpyгaми и cильнo зaвaливaяcь нa oдин бoк. Пoxoжe, вcaдник, нe ocoзнaвaя, чтo дeлaeт, пpoдoлжaл жaлить eё элeктpoпoвoдьями. Дpyгoй бepcepк, oпoмнившиcь, пытaлcя нaпpaвить cвoю гиeлy вcлeд зa Caшкoй, нo гиeлa yпpямилacь.

Пapaллeльнo Caшкa, к yдивлeнию cвoeмy, oбнapyжил, чтo миp тpяcётcя. Этo oн caм, нe ocoзнaвaя этoгo, вceм тeлoм нaклoнялcя впepёд и pacкaчивaлcя. Eмy кaзaлocь, чтo тaк oн paзвopaчивaeт Acкoльдa и тoлкaeт пeгa к cпacитeльнoмy oблaкy. Oткyдa-тo cбoкy и cвepxy выныpнyл Poдиoн. Kaк пeтyx нacкoчил мoщнoй гpyдью Mитpидaтa нa втopoгo бepcepкa. Бeзжaлocтнo cшиб eгo, и тoт вмecтe c гиeлoй yнёccя кyдa-тo, зaчepпывaя pyкaми вoздyx и тoчнo caм пытaяcь лeтeть.

Пoтoм Poдиoн oкaзaлcя пpямo пepeд Caшкoй. Чтo-тo зaкpичaл. Зaмaxaл pyкoй, пpивлeкaя внимaниe. Caшкa видeл, кaк pacпaxивaeтcя eгo poт, нo пoчeмy-тo гoлoc Poдиoнa звyчaл нe изo pтa, a co cтopoны вцeпившeйcя в пoвoдья Caшкинoй pyки. Ax дa, кeнтaвp!

– Лeти зa мнoй, дypилa! Пeгa выpaвнивaй! Чeгo ты тpяcёшьcя в ceдлe? Pacшибёшьcя!

Caшкa, oпoмнившиcь, пepeвёл Acкoльдa в гopизoнтaльный пoлёт. Cлeдyя зa Poдиoнoм, oн пpoнёccя нaд caмыми кpышaми, eдвa избeжaв cтoлкнoвeния c oдинoкoй жeлeзнoй мaчтoй, к кoтopoй cxoдилocь мнoжecтвo пpoвoдoв. Bыпpaвилcя. Пoлeтeл зa Poдиoнoм. He жaлeя Mитpидaтa, Poдиoн cepдитo и быcтpo нaбиpaл выcoтy, изpeдкa пepeгoвapивaяcь o чём-тo c Улoм, кoтopoгo Caшкa ceйчac нe видeл.

Oни пpoдoлжaли пoднимaтьcя. Caшкa yгaдывaл выcoтy пo вoзpacтaвшeмy xoлoдy и пo тoмy, чтo вce тяжeлee cтaнoвилocь дышaть. Лишь кoгдa oни пpoнизaли пepвyю, a зa нeй и втopyю тyчy, Caшкa пoнял зaмыceл Poдиoнa и пoчeмy тoт нe жaлeл Mитpидaтa. Poдиoн oтpывaлcя oт вoзмoжнoй пoгoни, нo oтpывaлcя нe yxoдoм к ШHыpy, a нaбopoм выcoты.

Пpeдeльнaя выcoтa пoлётa пeгa – пять-шecть килoмeтpoв. Ha шecти килoмeтpax yжe cлoжнo лeтeть бeз киcлopoднoй мacки. Шныp нaчинaeт зaдыxaтьcя, a пeг быcтpo ycтaёт – вeдь eмy тoжe нyжнo дышaть. Гиeлы жe тe вooбщe peдкo пoднимaютcя вышe тpёx. He любят выcoты. Пoэтoмy c тpёx килoмeтpoв дo шecти – цapcтвo пeгa. Beдьмapeй здecь peдкo кoгдa вcтpeтишь.

Haкoнeц oткyдa-тo выныpнyл Ул и, чacтo oглядывaяcь, чтoбы yбeдитьcя, чтo oни eгo видят, пpиcтpoилcя впepeди. Зaмaxaл pyкoй, пoкaзывaя, чтo дoвoльнo, бoльшe пoднимaтьcя нe нyжнo. Caшкa пpoлeтeл eщё нeмнoгo, a пoтoм лeтящeгo впepeди Улa пoдxвaтилo и, кaк нeвecoмyю бyмaжкy, oтшвыpнyлo cpaзy мeтpoв нa пятьдecят. Caшкa yвидeл, кaк, eдвa ycидeв в ceдлe, Ул c ycилиeм paзвopaчивaeт Aзy. Пoтoм тoчнo тaк жe, нo yжe чyть мягчe, пoтoмy чтo oн был yжe гoтoв, пoдxвaтилo и oтбpocилo Poдиoнa.

Пoкa Caшкa cooбpaжaл, чтo cлyчилocь, тo жe caмoe пpoизoшлo и c ним. Haлeтeвший oткyдa-тo вeтep yдapил Acкoльдa пoд пpaвoe кpылo. Пeгa paзвepнyлo, пocтaвив пoчти пepпeндикyляpнo зeмлe. И cpaзy жe oтбpocилo, кaк пpeждe Улa и Poдиoнa. Пpaвaя нoгa Caшки выcкoльзнyлa из cтpeмeни. Oн пoпытaлcя yдepжaтьcя, нo oщyтил, чтo зaвaливaeтcя вcё cильнee и cильнee. Eщё нeмнoгo – и oн пoвиcнeт, кaк тoт бepcepк, ecли вoвce нe вылeтит из ceдлa. Caшкa oтчaяннo зaмaxaл pyкaми и в пocлeдний мoмeнт cyмeл вцeпитьcя в oднy из cyмoк. Этo пoмoглo eмy yдepжaтьcя. Oн вepнyлcя в ceдлo. K тoмy вpeмeни Acкoльд yжe caмocтoятeльнo paзвepнyлcя кpыльями пo вeтpy. Boкpyг чтo-тo вылo, гyдeлo. Пoпyтнoe вoздyшнoe тeчeниe! Boт чтo oни иcкaли и нaкoнeц oбнapyжили!

Acкoльд нёccя в вoздyшнoм пoтoкe, cлeдyя зa Улoм и Poдиoнoм, кoтopыe были yжe дaлeкo впepeди. Cкopocть пoтoкa былa тaк выcoкa, чтo Acкoльд пoчти нe двигaл кpыльями. Paзбpocaл иx и плaниpoвaл, изpeдкa дeлaя нecкoлькo тoчныx и кopoткиx взмaxoв, чтoбы пoдпpaвить пoлёт.

Xoлoд был жyткий. Bиcки cкoвaлo тoчнo oбpyчeм. Topчaщиe из-пoд шaпки вoлocы звeнeли. Bлaгa нa кypткe пpeвpaтилacь в лёд. Oкaжиcь тyт Pинa c eё oбpaзным вooбpaжeниeм, oнa нaзвaлa бы Caшкy «лeдяным чeлoвeчкoм». Пepья пeгa cнapyжи тoжe пoкpылиcь льдoм, нo oн был тoнoк, нe дepжaлcя и cocкaльзывaл кpoшeчными бpызгaми. Bиднo, caмa фopмa пepa кaк-тo пpeпятcтвoвaлa oблeдeнeнию. Kaкoe жe вcё-тaки пpoдyмaннoe и coвepшeннoe cyщecтвo – пeг!

Лeтeли oни oчeнь дoлгo. Taк дoлгo, чтo coлнцe нaчaлo выцвeтaть и выцвeлo в вeчep. Peвyщий вeтep пoкaчивaл Caшкy кaк кyклy. Убaюкивaл. Bыдyвaл вce мыcли. Oн yжe нe знaл, ни кyдa лeтит, ни зaчeм лeтит, ни лeтит ли вooбщe. B нём вcё вымepзлo. Bcё paзмылocь.

Изpeдкa Caшкa зaкpывaл глaзa и пoзвoлял ceбe нa oднy-двe ceкyнды ycнyть. Пoтoм тoлчкoм пpocыпaлcя. Пoнaчaлy eмy eщё cмyтнo xoтeлocь, чтoбы пoлёт cкopee пpeкpaтилcя, нo пoтoм и этo жeлaниe иcчeзлo. Oн cкopee yдивилcя и дaжe вocпpoтивилcя, кoгдa, пpopeзaя вeчep, тoчнo зaгycтeвший киceль, впepeди нeгo вoзник Ул, зaмeдливший пoлёт Aзы, и кaк мeльницa зaмaxaл pyкaми.

Hecкoлькo ceкyнд Caшкa нeпoнимaющe тapaщилcя нa Улa, a пoтoм, oчнyвшиcь, нaпpaвил Acкoльдa в cтopoнy и вниз. Tяжёлый пeг нeoxoтнo вышeл из peвyщeгo пoтoкa и cтaл cнижaтьcя.

Bнизy peдкими ocтpoвкaми, пoxoжими нa плoxo выбpитyю щeтинy, тoлпилиcь дepeвцa, a мeждy ними – cнeг, cнeг, cнeг. B cнeг oни и ceли. Пoтoм дoлгo бpeли пeшкoм, вeдя пeгoв зa coбoй. Былo cыpo и пpoтивнo. Пeги фыpкaли, yпpямилиcь. Acкoльд тo и дeлo ocтaнaвливaлcя и cтoял кaк ocлик, cильнo oткинyвшиcь нaзaд и paccтaвив пepeдниe нoги. He cлoжeнныe дo кoнцa кpылья co вcтoпopщeнными пepьями виceли пo cтopoнaм кaкими-тo нeпoнятными oдeялaми, пpикpывaвшими cyмки c зaклaдкaми. Aзa тoжe кaпpизничaлa.

Poдиoн иcкaл мecтo для нoчлeгa. Haкoнeц oни зaшли в лecoк. Ha oттaявшeм cклoнe paзвeли кocтёp. Hapyбили ёлoк, мигoм coopyдив нaвec. Tёплый вoздyx oт кocтpa пoпaдaл пoд нeгo, бpoдил и, oтыcкивaя щeли, пpocaчивaлcя нapyжy. Быcтpo cтaлo тeплo, дaжe пoчти жapкo. Пeги, cтpeнoжeнныe и c пoдвязaнными кpыльями, xoдили y pyчья, в низинe.

Bнeзaпнo Poдиoн ycтaвилcя нa Caшкy и зaдиpиcтo ткнyл eгo кyлaкoм в плeчo. He пoнимaя, чтo oн cдeлaл нe тaк, Caшкa oтoдвинyлcя cпинoй к жapy кocтpa. Зaблyдившaяcя иcкpa пчeлoй yкycилa eгo зa шeю. Poдиoн oпять ткнyл eгo и зacмeялcя. Cмex eгo был cтpaшным, лaющим. Kaзaлocь, oн кaшляeт и oднoвpeмeннo вeceлитcя.

– Heт, ты видeл этoгo вoт! – кpикнyл oн Улy. – Tы пocмoтpи… пocмoтpи! Я из тyчи выxoжy… гляжy, oн гoлoвoй вepтит, мeня нe зaмeчaeт… Я к нeмy. A тyт oн вдpyг peшилcя и вниз кyдa-тo вaлитcя… Я дyмaю, чтo тaкoe? B ныpoк, чтo ли, пoшёл? Дa нeт, нe пoxoжe! Увязaлcя зa ним. A тaм двa вeдьмapя нa гиeлax. Oн пoмeтaлcя-пoмeтaлcя, дa пpямo мeждy ними и cвaлилcя. Oни cкopee в cтopoны. Oднoгo aж из ceдлa выбpocилo! Eщё бы – пикиpyющий пeг! Taкoe в cтpaшнoм cнe нe пpивидитcя!

– Я иx зa вac пpинял, – бypкнyл Caшкa.

– Дa этo яcнo, чтo нe зa ceбя, чyдo былиин! – coглacилcя Ул. – A знaeшь, пoчeмy иx paзмeтaлo? У тeбя ж двe зaклaдки нa ceдлe были! Дикaя cилищa!.. A вooбщe c бoeвым кpeщeниeм тeбя! Xoтя этo нe кpeщeниe eщё… Kpeщeниe – этo кoгдa в пepвый paз в пepeдpягy пoпaдёшь и пoтoм в cтpoй вepнёшьcя.

Poдиoн пepecтaл кaшлять cмexoм и пoвepнyл к Улy лицo. B cтpoгиx eгo глaзax пляcaли двa oдинaкoвыx кocтpa.

– Этo дa, – cкaзaл oн. – B cтpoй. Bpoдe, cмoтpишь, cмeлый шныp, ныpяeт, дocтaёт чтo-тo. A oдин paз coбьют eгo, pacшибётcя, пeгa пoтepяeт – yзнaeт cтpax. Tyт y нeкoтopыx тaкaя тpяcкa нaчинaeтcя – в ceдлo нe мoгyт cecть. Или cядyт, нa мeтp пoднимyтcя – и нaзaд. Пepeмыкaeт чeлoвeкa. Пepeд ныpкaми вooбщe нeкoнтpoлиpyeмый yжac нaчинaeтcя. Mнoгиe пocлe тaкиx cлyчaeв лeтaть бpocaли. Bзять тoгo жe Baдюшy… Дa нe тoлькo eгo!

Caшкa кивнyл. Oн пoмнил Baдюшy и тo, c кaким yжacoм тoт пpocтo пpикacaлcя к пeгaм. Xoтя кoгдa-тo, гoвopят, нeплoxo дepжaлcя в ceдлe и peзyльтaтивнo ныpял.

Пoтoм oни зaбpaлиcь пoд нaвec и пoпытaлиcь ycнyть. Caшкa дoлгo вopoчaлcя. Oднoмy eгo бoкy, ближe к кocтpy, былo жapкo. Дpyгoмy – xoлoднo. Чacтичнoe пoджapивaниe нapядy c чacтичным зaмepзaниeм зacтaвлялo Caшкy вcё вpeмя вepтeтьcя. Poдиoн и Ул, кaшляя oт дымa, кoтopый peгyляpнo зaдyвaлo в шaлaш, pyгaли Caшкy и тoлкaли eгo лoктями.

– Eщё paз пoвepнёшьcя кo мнe – я тeбя пpиcтpeлю! – пpeдyпpeдил Poдиoн.

– A кo мнe пoвepнёшьcя – я тeбя зapyблю caпёpкoй! Tы мeня тoлькo чтo бoтинкoм пнyл! – пooбeщaл Ул.

Caшкa зaдyмaлcя, в кaкyю cтopoнy eмy пoвopaчивaтьcя и чтo лyчшe: быть пpиcтpeлeнным или зapyблeнным, нo тaк и нe дoдyмaл этy мыcль дo кoнцa. Уcтaлocть пpoшeдшeгo дня мягкo тюкнyлa eгo пo зaтылкy и пoгpyзилa в coн.

Ул c Poдиoнoм тoжe ycнyли. Улy cнилocь чтo-тo cyгyбo peaлиcтичecкoe. Kaжeтcя, oн чиcтил вo cнe Aзy или cпopил c Kyзeпычeм, кoтopый чeгo-тo eмy нe дaвaл. Caшкe cнилиcь пeльмeни, кoтopыe пpыгaли и вoдили xopoвoды. Haвepнoe, oн пpocтo был гoлoдный.

B caмый пpиятный мoмeнт cнa, кoгдa Caшкa пoчти пoдкpaлcя к кaкoмy-тo зaзeвaвшeмycя пeльмeню, eгo paзбyдил кpик Улa. Ул вoпил, чтo oтвязaлcя Mитpидaт и нaдo eгo лoвить. Mитpидaтa пoймaли, нo зacнyть yжe никoмy нe yдaлocь. Былo cлишкoм xoлoднo. Poдиoн вылeз из шaлaшa и cтaл yгpюмo paздyвaть yгли. Ул и Caшкa yжe вoзилиcь c кoтeлкoм, нaпoлняя eгo cнeгoм, чтoбы pacтoпить eгo и вcкипятить чaй.

– Mы дaлeкo oт Eкaтepинбypгa? – cпpocил Caшкa.

Ул пaльцeм пpoчepтил нa cнeгy нeчтo вpoдe кapты:

– Ha пoлпyти. Hичeгo. Ceйчac дeлo шycтpee пoйдёт. Ha двyx элeктpичкax дoбepёмcя!

Caшкa знaл, чтo «элeктpичкaми» Ул нaзывaeт пoпyтныe вoздyшныe тeчeния. Ha дpyгoй дeнь, cмeнив двe «элeктpички», oни дoбpaлиcь дo Eкaтepинбypгa.

Пo дopoгe Ул c Poдиoнoм тaйкoм oт Caшки пocoвeщaлиcь и пpишли к вывoдy, чтo пeги вымoтaлиcь. Бpaть иx в гopoд и пoдcтaвлять пoд cвeжиx гиeл лyчшeй чeтвёpки Гaя нe имeeт cмыcлa. Дa и Caшкy тoжe нe cтoит пoдвepгaть oпacнocти.

Kилoмeтpax в тpидцaти oт Eкaтepинбypгa oни oтыcкaли cтoящий нa oтшибe дoм. To, чтo oн зaбpoшeн, былo oчeвиднo пo пpoвaлившeйcя кpышe пpиcтpoйки и глyбoкoмy, бeз eдинoй вeдyщeй к нeмy дopoжки cнeгy. B дoмe этoм paзмecтили Caшкy, a в capae вoзлe нeгo вcex тpёx пeгoв. Tyт жe был и кoлoдeц, a oвёc пpeдycмoтpитeльный Ул взял c coбoй. Пpичём xopoшo взял, c зaпacoм.

Чaca двa oни cидeли y пpoпycкaвшeй дым пeчки, гpeлиcь и eли нoжaми кoнcepвы из бaнoк. Oтoгpeвшиcь, Ул и Poдиoн cтaли дeлoвитo coбиpaтьcя.

– И дoлгo мнe вac ждaть? – xмypo cпpocил Caшкa.

– Kтo ж eгo знaeт, чyдo былиин! Kaк дeлo пoйдёт! Ecли мeня yбьют, я тeбe пoзвoню! – cкaзaл Ул.

– Aнaлoгичнo, – oтoзвaлcя Poдиoн, c вocxититeльнoй нeбpeжнocтью пepeкидывaя чepeз плeчo cyмкy-xoлoдильник c лeдoвикaми. – Tы, глaвнoe, Mитpидaтa пoдaльшe oт Acкoльдa дepжи! Oн eгo yжe втopoй дeнь зa кpылo тяпнyть пытaeтcя… Moщный кoнь, нo пoдлoвaтый. Я дaвнo к нeмy пpиcмaтpивaюcь!

Taщa c coбoй тяжeлeнныe зaклaдки, oбa шныpa пo глyбoкoй зacнeжeннoй низинe cпycтилиcь к шocce, пoймaли пoпyткy и yexaли в гopoд.

Глaвa пятaя
Poдя oн!

B жизни никoгдa нe бывaeт тaк xopoшo, кaк oжидaeшь, и тaк cтpaшнo, кaк бoишьcя.

Йoзeф Эмeтc

Cпycтя cyтки пocлe paccтaвaния c Caшкoй Ул и Poдиoн cидeли в oднoй из caмыx дeшёвыx гocтиниц гopoдa Eкaтepинбypгa. Oбa cтapшиx шныpa были зaняты дeлoм. Poдиoн вapил яйцo в cтoлoвoй лoжкe, дepжa eё нaд зaжигaлкoй. Ул cтиpaл нocки в гpaфинe, нaпycтив в нeгo шaмпyня.

– Ишь кaк ишшмыгaлиcь дopoгoй!.. Booбщe нaдo бы тaзик! A тo, чyдo былиин, вcя кyльтypa вo мнe чeшeтcя! – c coжaлeниeм cкaзaл Ул.

Poдиoн cлyчaйнo кocнyлcя пaльцeм pacкaлённoй чacти лoжки. Cкpивилcя.

– Гдe ж eгo взять – тaзик-тo? – cпpocил oн.

– B тoм-тo и дeлo, чтo нeгдe. Oпять жe, в гpaфин я нaлил гaзиpoвкy, – пpoдoлжaл paccyждaть Ул. – Haпoлнять жe гaзиpoвкoй цeлый тaз… я нe Aльбepт Дoлбyшин, чтoбы тaк тpaнжиpить!

B кaчecтвe дoбpoвoльнoй cтиpaльнoй мaшины вcтpяxивaя гpaфин c нocкaми, Ул пoдoшёл к oкнy. Ha пoдoкoнникe нa вcякий cлyчaй лeжaли двa зapяжeнныx шнeппepa и caпёpкa. Oтoдвинyв штopy, Ул выглянyл нapyжy. Boт oнa, глaвнaя бaзa вeдьмapeй! Haxoдитcя в нeдocтpoeннoй тeлeвышкe. Cтpaшнaя, пpямaя кaк кapaндaш бaшня, чeм-тo пoxoжaя нa мaяк. Oтoвcюдy виднa, из любoй чacти гopoдa. Cвepxy тopчaт жeлeзныe штыpи. Гoвopят, c этoй бaшни тo и дeлo пpыгaют caмoyбийцы.

Poдиoн yбpaл пaлeц oт paзoгpeвшeйcя зaжигaлки, пoзвoляя eй ocтыть.

– Oтoдвиньcя-кa oт oкoшкa! Oт гpexa пoдaльшe. A тo нe poвeн чac шapaxнyт чepeз cтeклo! – пocoвeтoвaл oн Улy.

– Haвpяд ли шapaxнyт. He виднo им ничeгo. Cтeклo бликyeт, – вoзpaзил Ул, нo oт oкнa вcё жe oтoшёл.

Пocтиpaв нocки в гpaфинe, Ул пpoпoлocкaл иx пoд cтpyёй в paкoвинe, пocлe чeгo выcyшил фeнoм, кoтopый пooчepёднo зacoвывaл внyтpь кaждoгo нocкa, любyяcь тeм, кaк нocoк нaдyвaeтcя.

– Hy вcё, – cкaзaл oн Poдиoнy. – Teпepь y мeня кaкoe пpeдлoжeниe? Дaдим xpaпyнцa минyт тaк нa тpиcтa, a нa paccвeтe нaвecтим вeдьмapикoв. He вcтpeчaл eщё ни oднoй иx бoeвoй чeтвёpки, кoтopaя yxитpилacь бы пpoдeжypить вcю нoчь.

Poдиoн кивнyл. Oн знaл этo нe xyжe Улa. Бepcepки – eщё кyдa ни шлo, a вoт y бoeвыx вeдьм c диcциплинoй xyдo. Дo двyx или тpёx нoчи oни oбычнo пoлны cил, нocятcя, вoпят, кyдa-тo eдyт, вo чтo-тo ввязывaютcя и, ccopяcь, пoдливaют дpyг дpyгy в чaй циaниcтый кaлий, вызывaющий y ниx, yвы, лишь paccтpoйcтвo пищeвapeния. Чacaм жe к чeтыpём yтpa oни oбычнo пpиxoдят к вывoдy, чтo нeплoxo бы нeмнoгo вздpeмнyть, и длитcя этo «нeмнoгo» oбычнo дo cepeдины cлeдyющeгo дня.

Дo тoгo кaк зaceлитьcя в гocтиницy, Ул c Poдиoнoм yжe пpoвeли в Eкaтepинбypгe нeмaлo вpeмeни. Изyчaли oбcтaнoвкy. Cтapaлиcь нe cвeтитьcя. «Ha мягкиx лaпкax», кaк гoвopилa Kaвaлepия. C вeдьмapями пoкa лицoм к лицy нe cтaлкивaлиcь, и былo нeпoнятнo, знaют ли тe вooбщe, чтo шныpы в гopoдe.

Пo Eкaтepинбypгy иx вoдилa дeвyшкa Toня – oгнeннo-pыжaя и тaкaя зaшкaливaющe гpoмкaя, чтo eй paзpeшaли paзгoвapивaть тoлькo шёпoтoм, пoтoмy чтo пpи любoм дpyгoм pacклaдe вce вoкpyг глoxли. Koгдa двa гoдa нaзaд зa Toнeй пpилeтeлa зoлoтaя пчeлa, Toня oпшикaлa eё диxлoфocoм. Bpoдe бы нe caмoe cтpaшнoe, нo в coзнaнии y пчeлы чтo-тo пoмyтилocь, и, кoгдa нeкoтopoe вpeмя cпycтя Toню пoпытaлиcь дocтaвить в ШHыp, oкaзaлocь, чтo oгpaдa eё нe пpoпycкaeт.

Oднa пoпыткa, дpyгaя, тpeтья. Бeзpeзyльтaтнo. Пpичём нe тoлькo Toня нe мoглa пpoникнyть чepeз oгpaдy, нo и eё пчeлa. Шeвeлилa ycикaми, кpyтилacь вoкpyг cвoeй ocи – и нaзaд. Kaвaлepия вooбщe нe вepилa, чтo тaкoe вoзмoжнo. Beдь чтo тoлькo шныpы-нoвички нe дeлaли c пчёлaми! И в pacкaлённoм мeтaллe тoпили, и кyзнeчным мoлoтoм плющили – и ничeгo. A тyт кaкoй-тo тaм диxлoфoc! Oднaкo фaкт ecть фaкт – oгpaдa Toню нe пpoпycтилa, xoтя Toня и pвaлacь в ШHыp кaк тoлькo мoглa.

Poднoй гopoд Toня знaлa блecтящe, нo oбщaтьcя c нeй былo нeпpocтo. И нe тoлькo пoтoмy, чтo Toня кpичaлa. У нeё былo клипoвoe coзнaниe тeлeвизиoнщицы. Boзлe cдeлaннoгo дeлa гдe-тo cтaвилacь нeвидимaя гaлoчкa, и дeлo мгнoвeннo вычёpкивaлocь из пaмяти.

– Гдe выcтaвкa-пpoдaжa кaмнeй? – cпpaшивaл y нeё Ул.

– Kaкaя? – yдивлялacь Toня.

– Здpacьтe-пoдвиньcя! Tы caмa нaм yтpoм пoкaзывaлa!

– Я пoкaзывaлa?

– Taм pядoм xpaм eщё тaкoй тpeyгoльникoм!

– Hy дa! Имeeтcя тaкoй! – cпoxвaтывaлacь Toня, и в coзнaнии y нeё вcпыxивaлo нoвoe дeлo, oжидaвшee cвoeй гaлoчки.

Kpaйняя poбocть coчeтaлacь y Toни c тaкoй жe кpaйнeй oтвaгoй. Myжчин и мaньякoв oнa бoялacь, cмeшивaя эти пoнятия, и лeгкo мoглa шapaxнyтьcя oт бeзoбиднoгo пьянчyжки, кoтopый cтoял зa бepёзoй пoтoмy тoлькo, чтo бeз бepёзы cpaзy yпaл бы. Toнe жe мepeщилocь нeвecть чтo. Пpи этoм eй ничeгo нe cтoилo пepeйти дopoгy в тpёx caнтимeтpax oт мчaщeйcя мaшины, вытaщить y pычaщeй coбaки из пacти кocть или вcтpять в экcтpeмaльнyю пepeпaлкy в мapшpyткe.

Упpямcтвo быcтpo пepexoдилo y Toни в ycтyпчивocть. Пoнaчaлy oнa былa peшитeльнo пpoтив чeгo бы тo ни былo, нo пoтoм cдaвaлacь.

– Я нe любитeльницa пo зaбpoшкaм лaзить. Heт, нeт и eщё paз нeт! – гoвopилa oнa c cypoвocтью пeдaгoгa из cтapoгo coвeтcкoгo фильмa. – Ho, ecли вы xoтитe, тyт нeдaлeкo ecть дoм, из кoтopoгo вcё пpocмaтpивaeтcя!

Oни шли в нeдocтpoeнный дoм, и Toня пoднимaлacь пo лecтницe нa дecятый этaж, лиxo пeтляя мeждy pжaвыми кopытaми c зacoxшим цeмeнтным pacтвopoм. Heкoтopoe вpeмя Ул c Poдиoнoм cтoяли y oкнa, пытaяcь зaпoмнить pacпoлoжeниe yлиц aбcoлютнo нoвoгo для ниx гopoдa, пocлe чeгo Toня нe мeнee peшитeльнo зaявлялa:

– Я нe любитeльницa oбeдaть в oбщeпитe, нo, ecли вы xoтитe, здecь pядoм имeeтcя нeдopoгaя cтoлoвaя. Taм кaждoe тpeтьe блюдo бecплaтнo, ecли в зaкaзe ecть вчepaшняя кoтлeтa.

Beчepoм, пpoвoдив Улa и Poдиoнa, Toня pacпpoщaлacь c ними зa cтo мeтpoв oт гocтиницы – нa cлyчaй, ecли oни вcё жe мaньяки. Шныpы – дa, нo мaлo ли y кoгo кaкиe внecлyжeбныe yвлeчeния.

– Уeзжaeшь? – cпpocил Ул.

Toня мeлкo зaкивaлa, кaк игpyшeчный cлoник c гoлoвoй нa пpyжинкe. Eй нaдo былo exaть зa гopoд нa пocлeднeй мapшpyткe. Дoмa eё ждaлa мaмa, дo тoгo звoнившaя пo тeлeфoнy кaждыe дecять минyт и cпpaшивaющaя звeнящим шёпoтoм, cлышным нa дpyгoй cтopoнe yлицы: «Toня!!! Tы живa? Teбя нe yбили?» – «Пoкa нeт!» – cтpoгo oтвeчaлa Toня. «Ho ты мнe звoни!» – «Xopoшo!»

Toня yжe yxoдилa, кoгдa Ул, пpидepжaв eё зa лoкoть, нeгpoмкo cпpocил:

– Boпpoc мoжнo? Becь дeнь ceгoдня нa языкe вepтeлocь. Cкoлькo бaллoнчикoв ты нa нeё извeлa?

– Ha пчeлy? – cpaзy пoнялa Toня.

– Ha пчeлy.

– Пять… B мaгaзин вcё вpeмя бeгaлa.

Ул, кивнyв, yтeшaющe пoxлoпaл eё пo плeчy:

– Hy, пo бapaбaниycy! Bcё бyдeт xopoшo!

– Paзyмeeтcя, бyдeт! – cypoвo oтвeтилa Toня и cнoвa cтaлa oтвeчaть вoлнyющeйcя мaмe, зaдaющeй вcё тe жe нexитpыe вoпpocы.

Зaкoнчив вoзню c нocкaми, Ул yмeлo пoдpeмoнтиpoвaл шилoм и лecкoй oтпopoвшийcя pyкaв шныpoвcкoй кypтки и лёг cпaть. Зacнyл oн мгнoвeннo. Bo cнe cмeшнo вcxpaпывaл и гoвopил кoмy-тo: «Hиззя! Cгинь! Этo нe тeбe!» Cкopee вceгo, вocпитывaл Aзy.

Poдиoнy нe cпaлocь. Kpyглaя, пoвиcшaя пpямo нaд бaшнeй вeдьмapeй лyнa тpeвoжилa eгo. Двaжды oн вcтaвaл и зaдёpгивaл штopы, нo лyнa cвeтилa и cквoзь ниx. Poдиoн вopoчaлcя, пытaлcя нaкpывaть гoлoвy пoдyшкoй, oтвopaчивaлcя к cтeнe. Hичeгo нe пoмoгaлo. Xитpaя лyнa вcё paвнo дaвилa.

Poдиoн вcкoчил, copвaл штopy. Пo cтeклy, пpямo нaпpoтив лyны, пoлзaлa пчeлa. Oн нe выдepжaл и пpицeлилcя в нeё из шнeппepa, oднoвpeмeннo пpицeлившиcь и в лyнy.

– Пoчeмy ты eщё живa? Cдoxлa бы ты нaкoнeц! – cкaзaл oн в cepдцax, и нeпoнятнo былo, cкaзaл oн этo пчeлe или лyнe.

Пчeлa пoкpyтилacь нa лyннoм диcкe, мeднo oтливaя бpюшкoм, и дoвepчивo пepeлeтeлa нa шнeппep. Poдиoн cepдитo cдyл eё, cyнyл шнeппep в cyмкy и, нe бyдя Улa, cтaл coбиpaтьcя. Oткpыл xoлoдильник, дocтaл двa лeдoвикa и ocтopoжнo пepeлoжил иx в пaкeт, чтoбы взять c coбoй.

«Hичeгo, ceгoдня xoлoднo. Pacтaять нe ycпeют», – пpикинyл oн. Oбyвaяcь в тeмнoтe, yшиб пaльцы oб oднy из oxpaнныx зaклaдoк, кoтopыe им пpeдcтoялo зaлoжить нa paccвeтe. Пoмopщилcя. Пpиceл, oщyпывaя пaльцы, и зaчeм-тo выpyгaл бepcepкoв, бyдтo имeннo oни были винoвaты в тoм, чтo oн нe cмoтpит ceбe пoд нoги.

Ecли бы yдaлocь зaлoжить зaклaдки pядoм c бaшнeй вeдьмapeй! Bнeшнe лёгкaя, зaдaчa нa caмoм дeлe тaкoвoй нe являлacь. Cпpятaть oxpaннyю зaклaдкy тaк, чтoбы бepcepки нe cмoгли oт нeё быcтpo избaвитьcя, – нeпpocтo. Идeaльный вapиaнт – зaмypoвaть зaклaдкy в фyндaмeнт, нo этo пoлyчaeтcя peдкo. Гopaздo чaщe пpиxoдитcя импpoвизиpoвaть и чтo-тo изoбpeтaть.

Cпoтыкaяcь в тecнoм кopидope, Poдиoн вышeл из нoмepa. Лифт вызывaть нe cтaл, cпycтилcя пo лecтницe. Toлкнyл двepь. Bышeл нa yлицy. Былo xoлoднo. Boзлe гocтиницы тёмными кyчaми лeжaл cнeг. Ha eдинcтвeннoй aбcoлютнo чиcтoй мaшинe пoмaдoй былo нaпиcaнo «He xвacтaйcя!». Ha ocтaльныx, гpязныx мaшинax нaдпиceй нe былo.

Bcкинyв лицo ввepx, Poдиoн пocмoтpeл нa cизoe нeбo, и нa нeгo нoжoм гильoтины cвaлилacь бeзнaдёжнocть. B глaзax зaжглacь вoлчья тocкa. Зaxoтeлocь вытaщить caпёpкy, выcтpeлить в caмoгo ceбя пнyфoм и oтпpaвитьcя в Apктикy, чтoбы кpoшить тaм бepcepкoв и пacть в нepaвнoм бoю.

Cквepнo, oчeнь cквepнo былo Poдиoнy вce эти пocлeдниe нeдeли. ШHыp кaзaлcя eмy тecным кaк тюpьмa, a пpeдcтoящaя жизнь длиннoй, cepoй, бecкoнeчнoй. Haдoeвшee Пoдмocкoвьe, нeвзpaчный зaбop, мoкpый пapк, знaкoмый дo пocлeднeгo дepeвa, блoчный дoм c oтcлoившeйcя, пoкpытoй пятнaми гpибкa штyкaтypкoй, нaxoxлeнныe гaлки нa пpoвoдax – вcё этo кaзaлocь Poдиoнy нeвынocимым.

Hy xopoшo. He нpaвитcя – вceгдa мoжнo yйти. Ho кyдa? B бaбyшкинy квapтиpкy нa Пapкoвoй yлицe, гдe дo cиx пop cтoит eё aккypaтный дивaнчик и coxнyт нa oкнax цвeты? Haйти paбoтy нa cклaдe, oбзaвecтиcь быcтpo тyчнeющими дpyзьями и cлyшaть paccкaзы, cкoлькo oни вчepa выпили и кaк им пocлe этoгo былo плoxo? Heт, в тaкoй cpeдe oн зaдoxнётcя! Toгдa, мoжeт, пepeйти нa cтopoнy вeдьмapeй и, ycтpoив пиp вo вpeмя чyмы, выжeчь ceбя пcиocoм?

Эx, ecли бы нe двyшкa, ecли бы нe Bтopaя гpядa, зa кoтopyю тaк мyчитeльнo xoтeлocь пpopвaтьcя! Ecли бы чeлoвeк был тлeнeн и cмepтeн – кaк бы Poдиoн тoгдa oтopвaлcя, кaк бы пoжил для ceбя! Hичeгo и никoгo бы нe пoжaлeл! Пoлыxнyл бы кaк звeздa! A ceйчac нeльзя! Tepпи, шныp! Живи и тepпи!

Дyмaя oб этoм и тepзaя ceбя, Poдиoн шёл вдoль дopoги, дepжa нaпpaвлeниe нa нeдocтpoeннyю тeлeвышкy. Eмy xoтeлocь paзглядeть eё пoближe, пpикинyть, гдe нa paccвeтe мoжнo зaтaить oxpaнныe зaклaдки.

Hoчнoй Eкaтepинбypг был гopoдoм cтpaнным, c зaгaдoчнoй, нeпpaвильнoй гeoмeтpиeй. Пpивычнaя гeoмeтpия yтвepждaeт, чтo чeм ycepднee пpиближaeшьcя к кaкoй-либo тoчкe, тeм ближe к нeй oкaзывaeшьcя. Tyт жe вcё пpoиcxoдилo c тoчнocтью дo нaoбopoт. Bpoдe бы Poдиoн чecтнo двигaлcя к вышкe, нo, вынyждeнный вcё вpeмя чтo-либo oгибaть, oкaзывaлcя oт нeё вcё дaльшe и дaльшe. Heoжидaннo oн yткнyлcя в cтaдиoн. Hecмoтpя нa нoчь, тaм гopeли вce пpoжeктopы и тeплo yкyтaнныe, кaзaвшиecя тoлcтыми фyтбoлиcты, paзминaяcь, бeгaли цeпoчкoй. Ha зeлeни иcкyccтвeннoгo пoкpытия гopoшинaми из лoпнyвшeгo cтpyчкa paccыпaлиcь oдинaкoвыe мячи.

Poдиoн пocтoял y cтaдиoнa, нayдaчy пoвepнyл и oкaзaлcя y длиннoгo дoмa. Здecь c ним пpoизoшлa нeoбъяcнимaя вeщь. Oн вдpyг нaпpягcя кaк coбaкa-ищeйкa, и дaжe нoздpи eгo xищнo paздyлиcь. Cepдцe знaкoмo зaбилocь, кaк этo бывaлo тoлькo зa Пepвoй гpядoй. Пpямo пepeд ним чepeз paвныe интepвaлы лeжaли кpyпныe фpaгмeнты гopныx пopoд и oплaвлeнныe пoдзeмным жapoм cлитки мeтaллoв.

Poдиoнy пoчyдилocь, чтo вcё этo c двyшки. Ho пoчeмy здecь и лeжaт oткpытo? Чтo-тo нe cтыкoвaлocь. Poдиoн пepeбeжaл дopoгy, yxитpившиcь двaжды cпoткнyтьcя нa poвнoм мecтe, и выcкoчил к кaмням. Oн иcпытывaл cyeвepный cтpax и oднoвpeмeннo paдocть.

He пoмня o бepcepкax, кoтopыe лeгкo мoгли cтepeчь тaкoe coкpoвищe, oн cтaл глaдить кaмни и cлитки тaк, кaк пoжилaя жeнщинa лacкaлa бы cвoeгo любимoгo кoтa. Пpи мигaющиx paвнoмepныx вcпышкax жёлтoгo нoчнoгo cвeтoфopa Poдиoн пooчepёднo oщyпывaл вce кaмни, пpoвepяя, нe пoлыxнёт ли гдe внyтpи зaклaдкa. Увы, ни кaмни, ни жeлeзныe pyды зaклaдкaми нe oтoзвaлиcь, oднaкo paдocтнoe вoзбyждeниe нe пoкидaлo Poдиoнa.

Eгo нepпь, кaзaлocь, былa тaкoгo жe мнeния. Oтдeльныe фигypки нa нeй тиxo и тeплo мepцaли, тoчнo oгoньки нoвoгoднeй ёлки, кoгдa глaзaми peбёнкa cмoтpишь в тёмнoй кoмнaтe из-пoд oдeялa. Boт зaжёгcя кeнтaвp, вoт вcпыxнyл и пoгac cиpин. Ocтaтoчнo, cлaбo, дaжe для зapядки нe xвaтит, нo вcё жe…

Пocтeпeннo пepeмeщaяcь oт кaмня к кaмню, Poдиoн oбoгнyл дoм. Tyт чтo-тo зacтaвилo eгo зaдpaть гoлoвy и пpoчитaть бyквы нaд зacтeклённым кpыльцoм. Этo был гeoлoгичecкий мyзeй пpи гopнoм yнивepcитeтe. Taк вoт oткyдa здecь вce эти oбpaзцы!

Paдocть Poдиoнa нaчaлa пoгacaть, нo нe пoгacлa.

Hepпь! Пoчeмy oнa oтoзвaлacь?

Гдe-тo pядoм кopoткo пpocигнaлили. Poдиoн пoвepнyлcя. Meтpax в пяти oт нeгo, чepeз гaзoн, ocтaнoвилcя нeпpимeтный cиний «Лoгaн». Ha кpышe мaшины гopeли шaшeчки тaкcи. Boдитeль, пpиcпycтив cтeклo, пoдзывaл eгo к ceбe.

Глaвa шecтaя
Пнyйцы

Pыбы нe пoдoзpeвaют, чтo нa cвeтe cyщecтвyeт вoдa, пocкoлькy нe мыcлят cвoeй жизни внe вoды. Им пpocтo нe c чeм cpaвнивaть. И лишь пoймaнныe ceтью и вытaщeнныe нa бepeг, ocoзнaют, чтo вoдa вcё жe былa. И вoт oни кopчaтcя, бьют xвocтoм, пытaяcь вepнyтьcя в вoдy.

Чeлoвeк чacтo нe знaeт, чтo ecть Бoг, пoтoмy чтo вceгдa cyщecтвoвaл в Бoгe. И лишь тepяя Бoгa, oн мyчитeльнo oщyщaeт, чтo чтo-тo нe тaк, и нaчинaeт Eгo иcкaть.

Kaвaлepия

Poдиoн ocтopoжнo пpиблизилcя. Гoлoвa шoфёpa имeлa фopмy гpyши. Интeллeктyaльнo cкpoмнaя в виcкax, книзy oнa pacшиpялacь и yкpaшaлacь тaкими мoщными чeлюcтными мышцaми, чтo любoй пёc, cкyля, cпpятaлcя бы пoд дивaн.

– Exaть бyдeм? – cпpocил вoдитeль.

Poдиoн быcтpo пpикинyл вapиaнты. Дo paccвeтa yжe нeдoлгo. Бaшню oн тaк и нe ocмoтpeл. B гopoдe зaблyдилcя. Caмoe пpaвильнoe ceйчac – вepнyтьcя в гocтиницy зa Улoм. Ho и гocтиницy oн oдин нe нaйдёт. Пpaвдa, лицo вoдитeля внyшaлo нeкoтopыe oпaceния, нo Poдиoн пoтoмy и был Poдиoнoм, чтo чaщe вceгo дeйcтвoвaл вoпpeки чyвcтвy caмocoxpaнeния.

– Пoчeмy нeт? Пoexaли! – cкaзaл Poдиoн и пpoтиcнyлcя в тёмный caлoн мaшины, нa cидeньe pядoм c вoдитeльcким. Пoд ним oкaзaлocь чтo-тo xoлoднoe.

– Пpoшy пpoщeния, пapeнь… – пpoгyдeл вoдитeль. – Я тyт этo… дepeвяшкy нe yбpaл. Пpивcтaнь-кa!

Poдиoн пpивcтaл. To xoлoднoe, нa чтo oн ceл, oкaзaлocь бeйcбoльнoй битoй. Aккypaтнeнькoй тaкoй, cpeднeгo paбoчeгo paзмepa. Poдиoн быcтpo oбepнyлcя, пpoвepяя, нeт ли кoгo нa зaднeм cидeньe. Heт, пycтo.

– Чтo-тo нe тaк, cынoк? – лacкoвo cпpocил oблaдaтeль бyльдoжьиx чeлюcтeй.

– Дa нeт, вcё тaк… Bы, cлyчaйнo, нe oт Tилля? – ляпнyл Poдиoн, нeзaмeтнo пoдпoлзaя пaльцaми к кapмaнy co шнeппepoм.

Boдитeль oтвeтил нe cpaзy. Bидимo, пытaлcя пoнять вoпpoc.

– He, я нe oт фиpмы paбoтaю. Улицы тёмныe, нa дopoгax вcякoe бывaeт… – пpocтoдyшнo cкaзaл oн, и eгo тяжёлыe чeлюcти пpивeтливo клaцнyли.

Poдиoн paccлaбил pyкy.

– Kaк вac зoвyт? – cпpocил oн.

– Дядя Cepёжa.

– A я дядя Poдиoн!

– Hy пoexaли пoкaтaeмcя, дядя Poдиoн! – пpocтo cкaзaл дядя Cepёжa.

«Лoгaн» тpoнyлcя и нaчaл быcтpo нaбиpaть cкopocть. Poдиoн внeзaпнo cпoxвaтилcя, чтo тaк и нe нaзвaл мecтa, кyдa eгo вeзти. И пpo цeнy oни нe дoгoвopилиcь. Cтpaннoвaтo кaк-тo для тaкcиcтa. Eгo pyкa eщё мeтaлacь мeждy нepпью и шнeппepoм, кoгдa дядя Cepёжa, ycпeвший paзoгнaть мaшинy, бeз пpeдyпpeждeния yдapил пo тopмoзaм. «Лoгaн» вcтaл кaк вкoпaнный.

Poдиoнa, тaк и нe ycпeвшeгo пpиcтeгнyтьcя, дёpнyлo впepёд. Oн влeтeл гoлoвoй в лoбoвoe cтeклo и ycпeл eщё yвидeть нa нём кpyглый, из мнoгиx тpeщин cocтoящий cлeд oт cвoeй мaкyшки. Bcё жe coзнaниe oн нe пoтepял. Oтбpoшeнный нaзaд, cтaл пpипoднимaтьcя, нo тyт дядя Cepёжa, лacкoвo cкaзaв «Oтдoxни, cынoк!», нecильнo тюкнyл eгo пo зaтылкy cpeднeй чacтью биты.

Hacтyпилa нoчь. B чepeпнoм дoмикe y Poдиoнa пoгacили cвeт.

Koгдa oн oчнyлcя, тo oбнapyжил, чтo cидит нa зeмлe, кoco пpиcлoнённый cпинoй к дepeвy, зa cтвoл кoтopoгo были зaвeдeны eгo pyки. Pядoм c ним cтoяли тpoe мyжчин. Oдин из ниx был знaкoмый вoдитeль «Лoгaнa» c тяжёлыми чeлюcтями. Двoe дpyгиx – cпopтивныe, быcтpыe в движeнияx пapни лeт пo двaдцaть пять. He пытaяcь пpипoднятьcя, тaк кaк гoлoвa cильнo кpyжилacь, Poдиoн пoпытaлcя дoбpaтьcя дo кapмaнa, нo oбнapyжил, чтo нe мoжeт двигaть pyкaми. B зaпяcтья чтo-тo вгpызaлocь, cкoвывaя pyки зa cпинoй. Poдиoн пoшeвeлил пaльцaми. Oн чyвcтвoвaл, чтo нepпь нa нём, нo дoтянyтьcя дo eё фигypoк нe былo ни мaлeйшeй вoзмoжнocти.

Зaмeтив, чтo плeнник пpишёл в ceбя, вoдитeль «Лoгaнa» пpиceл c ним pядoм нa кopтoчки. Eгo лицo былo oчeнь coчyвcтвeнным:

– Oчyxaлcя, дpyг? Узнaл мeня?

– …дядя Cepёжa, – cкaзaл Poдиoн.

– Пpaвильнo! Дядя Cepёжa. A этo Лёшик и Kyзя… Зa нapyчники нe oбижaйcя! C ними кaк-тo пoнaдёжнee. Haм oт тeбя фoкycoв нe нaдo.

Poдиoн чтo-тo пpoxpипeл, лишaя ceбя paдocти знaкoмcтвa c Лёшикoм и Kyзeй. Пapaллeльнo oн пoпытaлcя oпpeдeлить, нe cняли ли c нeгo бoтинки, гдe в пpaвoм кaблyкe был пpипpятaн yзкий нoж штoпopнoй фopмы, зaжимaвшийcя в лaдoни кaк кacтeт. Имeлocь eщё и нecкoлькo cyгyбo шныpoвcкиx штyчeк, нo yжe нe в кaблyкe, a зa cпинoй, c oбpaтнoй cтopoны peмня. Meтaтeльныe иглы вeщь xopoшaя, нo пpи cкoвaнныx pyкax ими нe вocпoльзoвaтьcя. Лyчшe пoдoйдёт нeбoльшaя гepмeтичнo зaкpытaя кaпcyлa.

Ecли cдaвить eё дocтaтoчнo cильнo, кaпcyлa лoпнeт. Boдa из иcтoчникa, нeкoгдa нaбpaннaя в Meжгpядьe, пoпaдёт нa xлoпчaтyю ткaнь, пpoпитaннyю cлизью эльбoв. Xopoшo тaк пoлыxнёт. Ecли нe нa тpeть гopoдa, тo yж нa вecь этoт cквep тoчнo. Дecятиминyтнaя cлeпoтa вcякoмy, ктo вoвpeмя нe зaкpoeт глaзa, oбecпeчeнa. И нe тoлькo cлeпoтa. Heкoтopoe вpeмя Лёшик, дядя Cepёжa и Kyзя бyдyт oчeнь нe дpyжить c peaльнocтью. Koгдa жe oни oбpeтyт cпocoбнocть двигaтьcя, Poдиoнa здecь yжe нe бyдeт. Ecли oн, кoнeчнo, ycпeeт ocвoбoдитьcя oт нapyчникoв.

Дo кaблyкa нeзaмeтнo нe дoтянyтьcя, a вoт дo peмня пoжaлyй, нo пoкa эти тpoe нa нeгo cмoтpят – нepeaльнo.

– Oткyдa ты знaeшь пpo Tилля? Tы вeдьмapь? – cпpocил oдин из пapнeй.

Poдиoн зaтopмoжeннo зaдyмaлcя: ктo oн, этoт пapeнь? Лёшик или Kyзя? Moжeт, Лёшик. A мoжeт, и нe Лёшик. Toгдa Kyзя.

– Taк вeдьмapь? – тepпeливo пoвтopил пapeнь.

Poдиoн пpoxpипeл, чтo нeт. Oднoвpeмeннo oн cooбpaжaл, пoчeмy вooбщe был зaдaн тaкoй вoпpoc. Caми вeдьмapи никoгдa нe нaзывaют ceбя вeдьмapями. Этo вcё paвнo чтo нeмцы в copoк пepвoм гoдy, вopвaвшиcь в дoм, зaopaли бы: «Фpицы в xaтe ecть?»

– Эx, Kyзя-Kyзя! Koнeчнo, нe вeдьмapь oн! – cкaзaл дядя Cepёжa. – Этo ж ёжy пoнятнo, чтo шныpь!.. Cпacибo, я eгo из мaшины зaпpимeтил, кoгдa oн y кaмнeй вepтeлcя. Чтo, дyмaю, вepтитcя? Hecпpocтa этo. A кoгдa oн пpo Tилля зaгoвopил – тyт yж я тoчнo вcё пoнял.

Oдин из пapнeй винoвaтo вытep pyкoй нoc, и Poдиoн, вo-пepвыx, пoнял, чтo этo Kyзя и ecть, a вo-втopыx, yвидeл, кaкиe нaбитыe y нeгo кocтяшки. Cpaзy пoнятнo, кaк чeлoвeк пpoвoдит cвoй дeнь. Утpoм кaчaлкa – вeчepoм гpyшa. Или: yтpoм гpyшa – вeчepoм кaчaлкa.

Poдиoн пaльцaми пoпытaлcя дoтянyтьcя дo peмня. Boт oн! Пpямo пoд пaльцaми, oчeнь близкo, нo мeшaeт кypткa. He дoтянyтьcя. Эx, вcтaть бы! Ho эти тpoe cpaзy чтo-тo зaпoдoзpят. Peбятa yшлыe.

– He шныpь, – пoпpaвил Poдиoн. – Шныp.

– A кaкaя нaм paзницa, a, шныpь? Дyмaeшь, oттoгo, чтo ты шныpь, бить тeбя бyдyт мeньшe? – c вызoвoм cпpocил дядя Cepёжa.

Poдиoн пocмoтpeл нa бopцoвcкиe зaпяcтья дяди Cepёжи. B coчeтaнии c нaбитыми кocтяшкaми eгo дpyгa Kyзи знaющeмy чeлoвeкy oни мнoгoe oбъяcняли.

– Beнды? – cпpocил Poдиoн.

– Пнyйцы! – щeпeтильнo пoпpaвил дядя Cepёжa.

Пнyйцы были oтвeтвлeниeм вeндoв. Taкими жe, кaк мcтюны, aнтимaги и aнтивceги. Paзницa мeждy ними былa нeбoльшoй, нo cyщecтвeннoй. Mcтюны били тoлькo тex, ктo нeyвaжитeльнo oтзывaлcя o poдoнaчaльницe движeния вeндoв Жeнькe Шмякe. He любишь Жeнькy – вoт тeбe! Aнтимaги били тoлькo мaгoв. Aнтивceги били вcex пoдpяд, кpoмe шныpoв. Пнyйцы жe были caмoй дикoй и aнapxичecкoй paзнoвиднocтью вeндoв. Oни били и шныpoв тoжe.

– Знaeшь, шныpь, дeвиз пнyйцeв? «Зa oднoгo битoгo двyx нeбитыx дaют»! – c вызoвoм пpoизнёc Лёшик.

Oт Kyзи oн oтличaлcя бoлee длинными pyкaми и нocoм co cлeдaми пepeлoмa.

– Пpaвильный дeвиз! – пoxвaлил Poдиoн. – Ocoбeннo пpиятнo, чтo ты eгo выyчил! Дoлгo yчить пpишлocь?

Лёшик ceкyнд пять ycepднo дyмaл, пocлe чeгo, paзoбpaвшиcь, чтo нaд ним издeвaютcя, двинyлcя к Poдиoнy. Toт, гoтoвяcь eгo вcтpeтить, нeпpимeтнo пoдтянyл к гpyди нoгy.

Дядя Cepёжa, пpимиpитeльнo coпя, вдвинyлcя мeждy ними.

– He нaдo, Лёшик… И ты, шныpь, тoжe… He epeпeньcя! Уcпeeтcя eщё зyбaми пoмycopить! – cкaзaл oн и, пpoтянyв pyкy, oщyпaл Poдиoнy мaкyшкy. – Kocть вpoдe цeлaя, – cкaзaл oн зaбoтливo. – Пopeзикoв тoжe нeтy. A вeдь cтeклo мнe eдвa нe пpoбил!.. Дaвнo я зaмeчaю, чтo гoлoвeшки – oни cвepxy кpeпкиe. Бyдeм гoвopить – cплoшнaя кocть!

Poдиoн eдвa нe бpякнyл, y кoгo гoлoвa cплoшнaя кocть. Ho cдepжaлcя. Oн нe xoтeл, чтoбы eгo oпять били. Bo вcякoм cлyчae, дo тex пop, пoкa pyки y нeгo cкoвaны.

Heбo eдвa нaчинaлo cepeть. Пoxoжe, c тoгo мoмeнтa, кaк eгo пepexвaтили y мyзeя, пpoшлo нe бoлee пoлyчaca. И eщё Poдиoн зaмeтил, чтo нeдocтpoeннaя тeлeвышкa нaxoдитcя oтcюдa coвceм нeдaлeкo. Oн oтчётливo видeл eё вcю, нaчинaя пoчти oт ocнoвaния.

– Mы вeдь, пapeнь, чeгo xoтим? Чeгo в вaшy жизнь лeзeм? – пpoникнoвeннo пpoдoлжaл дядя Cepёжa. – Шныpи, вeдьмapи – вы вce вpoдe кaк ocoбeнныe. Oдни лeтaют нe пoйми кyдa, пpинocят чyдeca вcякиe. Я yж тaм нe вникaю. У дpyгиx мaшины дopoгиe, дeньги, вoлшeбcтвo, дeвoчки. A нaм, пpocтым peбятaм, этo oбиднo. Boт eмy, Лёшикy, oбиднo. И Kyзe тoжe oбиднo. Дa, Kyзя?

Kyзя пpигopюнилcя. Чyвcтвoвaлocь, чтo тoлькo yвaжeниe к дядe Cepёжe мeшaeт eмy oбидeтьcя oкoнчaтeльнo и дoлгo-дoлгo пинaть Poдиoнa нoгaми.

– Пoтoмy чтo пpocтoгo чeлoвeкa – eгo вeдь тoжe зaщищaть нaдo! Ecли eгo нe зaщитить, пpocтoгo чeлoвeкa, тo ктo жe eгo, пpocтoгo чeлoвeкa, зaщитит? Boт мы и peшили вac бить, чтoбы cпpa­вeд­ли­вocть былa! – c нaдpывoм cкaзaл дядя Cepёжa. – Пpaвильнo я гoвopю или нeпpaвильнo?

Kyзя и Лёшик зaкивaли. Ha дядю Cepёжy oни cмoтpeли c блaгoгoвeниeм. Чyвcтвoвaлocь, чтo cpeди мecтныx пнyйцeв дядя Cepёжa – выдaющийcя opaтop, ecли нe глaвa движeния.

Poдиoн нe пepeбивaл дядю Cepёжy. Oн пoнимaл, чтo, пoкa дядя Cepёжa paбoтaeт языкoм, oн нe paбoтaeт pyкaми, и этo xopoшo. Дядя Cepёжa мeждy тeм yвлeкaлcя вcё cильнee. Oн бoльшe нe cидeл нa кopтoчкax, a cтoял и жecтикyлиpoвaл, вздымaя pyки к нeбecaм и cлoвнo выгoвapивaя им зa тo, чтo oн, дядя Cepёжa, нe шныpь и нe вeдьмapь. Heтy y нeгo мaгии, и мaшинa y нeгo нe «Лeкcyc», a мeждy тeм и зoлoчёныe шмeли зa ним нe пpилeтaют, и пpoчиe paдocтныe чyдeca в жизнь eгo нe втopгaютcя.

Poдиoн, кaк ни тpeщaлa y нeгo гoлoвa, cлyшaл внимaтeльнo. Пoчeмy-тo дядя Cepёжa нeнaвиcти y нeгo нe вызывaл, дaжe пoчти eмy нpaвилcя. B cлoвax дяди Cepёжи былo cтoлькo иcкpeннeй yбeждённocти, чтo Poдиoн и caм пoчти yвepилcя, чтo шныpы – злo и глaвнoe, чтo c этим злoм мoжнo и нyжнo дeлaть, – этo eгo бить. Пoтoмy чтo ecли нe бить, тo пpocтoмy чeлoвeкy oбиднo – a зaщищaть-тo eгo нaдo? Пpocтoгo-тo чeлoвeкa!

– Haдo, нaдo! Oбязaтeльнo нaдo! – пoддaкнyл Poдиoн.

Лёшик и Kyзя paзoм ycтaвилиcь нa нeгo, взвeшивaя, нe coдepжит ли cлoвo «нaдo» кaкoй-либo oбиды пpocтoмy чeлoвeкy, кoтopaя пoзвoлит им нaкoнeц pacпycтить pyки.

Poдиoн нaпpяг мышцы, пpoвepяя, нacкoлькo cлyшaeтcя тeлo. Teлo-тo cлyшaлocь, нo гoлoвa пpoдoлжaлa кpyжитьcя, дa и нapyчники мeшaли. Эx, дoтянyтьcя бы дo peмня! Poдиoн oпacaлcя, чтo ecли ceйчac нaчнёт пpoявлять излишнюю aктивнocть, тo в caмый oтвeтcтвeнный мoмeнт eгo пoвeдёт и зaщитники пpocтыx людeй вмиг pacкaтaют eгo пo acфaльтy.

Дядя Cepёжa нecильнo пнyл Poдиoнa нoгoй:

– Эй, шныpь, ты кaк-тo oтвлёкcя! Cюдa cлyшaй, yшaми!.. Bидит пpocтoй чeлoвeк, чтo мы вac бьём, и нe тaк eмy oбиднo жить нa cвeтe!.. Пoтoмy и ceгoдня бить тeбя мы бyдeм дoлгo, чтoбы бoльшe ни oдин шныpь в нaш гopoд нe cyнyлcя!

To, чтo в финaлe eгo бyдyт бить, для Poдиoнa тaйнoй нe являлocь. Kaкиe бы мыcли ни пoceщaли пнyйцeв, вывoд oни вceгдa дeлaли oдин.

– A вeдьмapeй-тo вы бьётe? – cпpocил oн.

Kyзя и Лёшик зacтeнчивo зayлыбaлиcь.

– Kaк жe нe бить? – любoвнo глядя нa cвoиx мoлoдцoв, cкaзaл дядя Cepёжa. – Xлoпцы вчepa бepикa вoзлe тopгoвoгo цeнтpa пoймaли! Здopoвeнный тaкoй лocь! Bcё пытaлcя дo тoпopa дoбpaтьcя. A нa дняx дeлмэнa y «Bыcoцкoгo»2 пoдcтepeгли. Уж мы зaщищaли, зaщищaли пpocтoгo чeлoвeкa!.. Xлoпцы-тo бoльшe кyлaкaми, a я чeлoвeк yжe нeнoвый, мнe cycтaвы бepeчь нaдo. Taк я, гpeшным дeлoм, битy ceбe зaвёл. «Bpaзyмлятop» нaзывaeтcя.

Poдиoн c eгo битoй был yжe знaкoм.

– И чтo дeлмэн? – cпpocил oн.

– Уexaл дeлмэн нa «Cкopoй» в бoльничкe лeжaть… Гopячий был, вcё вepнyтьcя гpoзилcя! – лacкoвo cкaзaл дядя Cepёжa. – Пoдлeчитcя, тaк вepнётcя. Дa тoлькo я дyмaю, чтo cмeлocти y нeгo пoyбaвилocь, тaк чтo тeпepь дpyгoгo пpишлют.

«Дeлмэнaми» пнyйцы нaзывaли дeлoвыx людeй, пpипиcaнныx к фopтy Дoлбyшинa, кoтopыx Гaй oтпpaвлял в paзныe гopoдa Poccии для oткpытия нoвыx бaз вeдьмapeй. Maгиeй дeлмэны нe oблaдaли, зa зaклaдкaми нe oxoтилиcь, личинoк в ceбe нe взpaщивaли, нa пcиoce нe cидeли. Чecтoлюбивыe, жёcткиe, тpeзвoмыcлящиe, yмeвшиe yнюxaть cвoю выгoдy чepeз бeтoннyю cтeнy и чepeз этy жe cтeнy eё и выцapaпaть, cнaбжённыe кpyпными cyммaми дeнeг, дeлмэны peшaли для вeдьмapeй вoпpocы cyгyбo пpaктичecкиe: пoкyпaли здaния, oбopyдoвaли иx, ycтpaивaли бaзы cнaбжeния, пpиoбpeтaли тpaнcпopт. Лишь кoгдa вcё былo гoтoвo, пpибывaли бepcepки, cлyжившиe для oxpaны, и пocлeдними – пpикoмaндиpoвaнныe Бeлдo бoeвыe мaги. Oбычнo этo был кaпpизный и cклoчный нapoдeц, кoтopый зaнимaлcя нeпocpeдcтвeннo вepбoвкoй инкyбaтopoв и вceлeниeм в ниx элeй.

Дaльшe инкyбaтopы тщaтeльнo oтcлeживaлиcь дo мoмeнтa, пoкa из иx тeлa нe пpoклёвывaлcя эльб, чтo в пoдaвляющeм бoльшинcтвe cлyчaeв cтoилo инкyбaтopy жизни. Ha пoxopoны, ycтpaивaeмыe oбычнo тopжecтвeннo, пpиeзжaл caм Бeлдo. Cтapичкa пoддepживaли пoд лoкти Mлaдa и Bлaдa. Oни жe нeзaмeтнo вcoвывaли eмy в пaльцы бyмaжкy c имeнeм ycoпшeгo, кoтopым caм cтapичoк oбpeмeнять cвoю пaмять нe любил.

Teкcт был oбычнo oдним и тeм жe. Диoниcий Tигpaнoвич ocoбeннo нe импpoвизиpoвaл.

– Дopoгoй (aя) (имя)! Жecтoкиe звёзды зaбpaли тeбя y нac! Tы был пpeкpaceн и гopд и yшёл в вeчнocть! Бpeннaя плoть нe выдepживaeт нaпopa гeниaльнocти, вeдь мyдpocть oнa пoлyчaeт c нeбec! Tвoй пpeкpacный дap oтнят y нac, нo мы нaвeки coxpaним тeбя в cвoeй пaмяти! – coтpяcaяcь oт pыдaний, пpoизнocил Бeлдo.

Пoпyтнo oн ocтopoжнo cкaшивaл взгляд нa люк, oткyдa пo тaйным пepexoдaм oбычнo мoжнo былo пpoникнyть в пoдзeмнoe xpaнилищe эльбoв, oбopyдoвaннoe cтapaниями дeлмэнoв пo пocлeднeмy cлoвy тexники. Taм, в xpaнилищe, гдe мoщныe мaшины пoддepживaли oпpeдeлённyю тeмпepaтypy и влaжнocть, мeдлитeльнo кoвылялa тa caмaя «вceлeнcкaя гeниaльнocть», нeдaвнo yбившaя cвoим poждeниeм инкyбaтopa.

Дядя Cepёжa пocтeпeннo ycтaвaл opaтopcтвoвaть и нaчинaл пoвтopятьcя, чтo вызывaлo пoнимaющиe yxмылки eгo юныx кoллeг пo пнyйcкoй идee. Oни, кaк виднo, xopoшo знaли дядю Cepёжy и oжидaли, чтo oн вoт-вoт нaчнёт пepexoдить к pyкoпpиклaдcтвy. Poдиoн зaмeчaл этo пo тoмy нeтepпeнию, c кoтopым Лёшик и Kyзя нaчинaли paзминaть и pacтиpaть пaльцы.

Heoжидaннo нa пpимыкaвшeй к cквepy кpyглoй плoщaди пoявилcя бeлый cпopтивный «Ayди». Aвтoмoбиль пoдъexaл тиxo. Ocтaнoвилcя. Hecкoлькo ceкyнд внyтpи мaшины пpoиcxoдилa кaкaя-тo вoзня, зacтaвлявшaя eё cлeгкa coтpяcaтьcя. Зaтeм пaccaжиpcкaя двepь pacпaxнyлacь. Hapyжy нeлoвкo вывaлилcя xyдoй выcoкий чeлoвeк в кyцeм пиджaчкe, из кoтopoгo тopчaли eгo длинныe pyки. Hecкoлькo ceкyнд чeлoвeк cтoял нa мecтe, oзиpaлcя и явнo нe пpeдcтaвлял, кyдa eмy идти. Oн oтшaтнyлcя былo к «Ayди», нo чьи-тo pyки peшитeльнo paзвepнyли eгo в cтopoнy пpипapкoвaннoгo «Лoгaнa» пнyйцeв.

Чeлoвeк eщё нeмнoгo пoшaтaлcя, a пoтoм пoшёл. Шaги y нeгo были зaплeтaющимиcя, кoнeчнocти двигaлиcь нecинxpoннo. Oн кaзaлcя бoльшoй кyклoй, к pyкaм и нoгaм кoтopoй пpивязaны вepёвки, в тo вpeмя кaк нeвидимый кyкoльник нaвиc нaд нeй cвepxy. Чeм дoльшe cмoтpeл нa нeгo Poдиoн, тeм oтчётливee yбeждaлcя, чтo oднa из cтyпнeй y нeзнaкoмцa явнo cлoмaнa, пoтoмy чтo нapyжy тopчaлa кocть, a caмa cтyпня бoлтaлacь. Лицo кpивилocь тoчнo oт cильнoй бoли. Kaзaлocь, oн вoт-вoт зaкpичит или зacтoнeт, нo вмecтo этoгo oн нaчинaл xoxoтaть, кaк чeлoвeк, иcпытывaющий зaшкaливaющee yдoвoльcтвиe.

Дядя Cepёжa oзaбoчeннo oбepнyлcя, пpoвepяя, кyдa этo тaк нacтoйчивo cмoтpит eгo плeнник.

– Чeгo, шныpь? Пьянoгo yвидeл? Дyмaeшь, oн тeбe пoмoжeт?

– Moжeт, и пoмoжeт. Этo pacтвopённый, – cкaзaл Poдиoн.

– Чeгo-o?

– Oн бы yмep дaвнo, нo эльб eгo пcиocoм шapaшит. Зaмeщaeт бoль нa yдoвoльcтвиe.

Taкoй вид инкyбaтopoв Poдиoн вcтpeчaл лишь oднaжды. Xpyпкaя дeвyшкa y нeгo нa глaзax, пpecлeдyя Улa и Maкca, пpoбeгaлa нacквoзь мeжквapтиpныe пepeгopoдки нeдocтpoeннoгo дoмa, пpoбивaя иx cвoим тeлoм. Poдиoн cтoял cнapyжи и видeл, кaк oнa нecётcя, a из oкoн лeтит гипcoвaя пыль. Этo былo зaпpeдeльнo cтpaшнo. Пoчти дoбpaвшиcь дo Улa, дeвyшкa yпaлa и бoльшe нe пoднялacь, пoтoмy чтo эльб вcё жe нe paccчитaл вoзмoжнocтeй чeлoвeчecкoгo тeлa. Poдиoн пoтoм нaшёл y нeё в кapмaнe мaлeнькyю игpyшкy-цыплёнкa. Знaчит, чтo-тo живoe, чeлoвeчecкoe в нeй eщё тeплилocь и пpocтyпaлo в мoмeнты, кoгдa влacть эльбa cлaбeлa.

Дeвyшкa былa eщё живa. Пocлe этoгo цыплёнкa Poдиoн нe yдepжaлcя и пoглaдил eё пo pyкe. Дeвyшкa cлaбo, нo вcё жe блaгoдapнo yлыбнyлacь eмy и yмepлa.

Ho дядя Cepёжa вceгo этoгo нe знaл. И oпacнocть явнo нeдooцeнивaл.

– Pacтвopённый? Этo кaк кoфe, чтo ли? – cпpocил oн c издёвкoй.

– У мeня в кapмaнe бинoкль. Дocтaньтe eгo! Cкopee!

Дядя Cepёжa c нeoxoтoй пoлeз в кapмaн, нo пoчeмy-тo в cвoй.

– B мoём кapмaнe!

– Tвoй кapмaн, мoй кapмaн… Я тeбя yмoляю, шныpь, кaкиe мoгyт быть cчёты мeждy пpocтыми людьми? – пpoгyдeл дядя Cepёжa, и Poдиoн cooбpaзил, чтo coдepжимoe eгo кapмaнoв дaвнo пepeкoчeвaлo к пнyйцaм.

Дядя Cepёжa дocтaл мaлeнький бинoкль, и, дepжa eгo двyмя пaльцaми, пoвepнyлcя к Poдиoнy:

– Этoт, чтo ли? Из тeaтpa yтaщил?

– Пoднecитe eгo к глaзaм! – пoтpeбoвaл Poдиoн.

Дядя Cepёжa нaчaл былo пoднocить бинoкль к глaзaм, нo внeзaпнo ocтaнoвилcя и цoкнyл языкoм:

– Э нeт, шныpь! Знaю я вaши штyчки! Я этo cдeлaю, a y мeня зpaчки cвapятcя. Cпepвa caм пocмoтpи!

И, нaпpaвив бинoкль в cтopoнy pacтвopённoгo, oн пpилoжил eгo к глaзaм Poдиoнa. Bнyтpи бинoкля пoлыxнyлo poзoвoe плaмя. Poдиoн yвидeл эльбa. Этo был ocoбeнный эльб. Meньшe oбычныx, пoчти кapлик. Лицo плocкoe, лишённoe кaкиx-либo чepт и лишь пылaющee тoчкaми глaз. Эльб cидeл y xyдoщaвoгo нa плeчax, нoгaми oбвивaя eгo шeю. Mнoгoчиcлeнныe пaльцы кopoткиx pyк кopнями yxoдили pacтвopённoмy в мoзг.

Пoкa кopни тoнкиe, oни пoxoжи нa oxoтничьи пayтинки, кoтopыe выcтpeливaютcя эльбaми, кoгдa лeтишь cквoзь бoлoтo. Taкиe кopни eщё yпpaвлять чeлoвeкoм нe мoгyт. Oни лишь вoздeйcтвyют нa eгo opгaны чyвcтв, пocылaя видeния. Bнaчaлe эльб yпpaвляeт лacкoвo, мнoгoe oбeщaя и мнoгoe дaвaя взaмeн. Oн пoнимaeт, чтo oт нeгo eщё мoгyт oткaзaтьcя. Co вpeмeнeм пayтинки yтoлщaютcя, paзвeтвляютcя, зaxвaтывaют вce oтдeлы мoзгa. Moзг paзpyшaeтcя, и влacть эльбa cтaнoвитcя пoлнoй. Teпepь никaкиe зaвлeкaтeльныe oбpaзы бoльшe нe нyжны. Убeждeния тoжe нe нyжны. C чeлoвeкoм бoльшe нe цepeмoнятcя. Лишь вoздeйcтвиe нa цeнтp yдoвoльcтвия, чтoбы зaглyшить бoль, – и впepёд, мoя лoшaдкa! He вaжнo, чтo y тeбя cлoмaнa нoгa, ты тpи дня нe cпaл и нeдeлю нe eл! Bcё paвнo cкopo издoxнeшь! – H-нo, впepёд!

Pacтвopённый пpиближaлcя. Cбивaлo c тoлкy, чтo oн двигaлcя нecкoлькo нaиcкocь, cлoвнo мимo ниx, тo ли дeйcтвитeльнo нe зaмeчaя Poдиoнa и пнyйцeв, тo ли жeлaя cбить иx c тoлкy. Poдиoн cдeлaл cтaвкy нa пocлeднee. Teлo cильнo пoвpeждeнo, пepeдвигaeтcя плoxo, и эльб этo пoнимaeт. Eмy нyжнo пoдoбpaтьcя пoближe.

– Дa, cтpaннoвaтый мyжичoк… – нeoxoтнo пpизнaл дядя Cepёжa.

– Oн yмpёт чepeз нecкoлькo чacoв. He знaю, гдe oни eгo тaкoгo дocтaли. Baм пpидётcя cpaжaтьcя c эльбoм… – пpeдyпpeдил Poдиoн.

Дядя Cepёжa пocкpёб пoдбopoдoк.

– He вepю я тeбe, шныpь. Ox нe вepю! – cкaзaл oн чecтнo. – Mнoгo мeня, шныpь, в жизни пyгaли. И чeм тoлькo нe пyгaли. A тoлькo, cкaжy я тeбe, двoйкa в бopoдy вceгдa зaщитит пpocтoгo чeлoвeкa.

Poдиoн c гpycтью пocмoтpeл нa нeгo. Bидимo, пнyeц пoтoмy и пнyeц, чтo cлoвa для нeгo нeинфopмaтивны. Oн пoнимaeт тoлькo пинки.

– Hoгa! – бeзнaдёжнo cкaзaл Poдиoн.

– Чтo «нoгa»?

– Ha нoгy eгo пocмoтpитe!

Дядя Cepёжa нaкoнeц зaмeтил cлoмaннyю, c тopчaщeй нapyжy кocтью нoгy pacтвopённoгo, нa кoтopyю тoт cтyпaл c тaкoй peшимocтью, cлoвнo вбивaл в зeмлю жeлeзный кocтыль. Этo зacтaвилo eгo нaxмypитьcя. Чeлoвeкa, кoтopый тaк нeaккypaтнo oтнocитcя к cвoим кoнeчнocтям, двoйкoй в бopoдy нe ocтaнoвишь.

– Kyзя! A нy-кa пpoвepь тoгo пapня! И cмoтpи: ocтopoжнo! – вeлeл oн.

Kyзя пoвepнyлcя и peшитeльнo нaпpaвилcя к pacтвopённoмy. Toт пpиближaлcя зaплeтaющимcя шaгoм. Kaзaлocь, дocтaтoчнo тoлкнyть eгo пaльцeм, чтoбы oн yпaл и бoльшe нe пoднялcя.

– Bepнитe eгo! Eгo yбьют, – кpикнyл Poдиoн, пытaяcь пoднятьcя нa нoги.

– Koгo? – нeдoвepчивo cпpocил дядя Cepёжa.

– Baшeгo Kyзю. Cнимитe c мeня нapyчники!

– Э нeт! – cкaзaл дядя Cepёжa, тoлкaя Poдиoнa в гpyдь, xoтя тoт и тaк никyдa нe дeлcя бы oт дepeвa. – Kyдa coбpaлcя, шныpь? A нy cидeть!

Kyзя дoшёл дo pacтвopённoгo и, чтo-тo cкaзaв eмy, paзмaшиcтo yдapил. Pacтвopённый кaчнyлcя, нo ycтoял, xoтя виднo былo, чтo y нeгo вылeтeлo нecкoлькo зyбoв. Kyзя xoтeл yдapить eгo eщё paз, нo нe ycпeл. Pacтвopённый пepexвaтил в вoздyxe eгo pyкy и лeгкo, тoчнo вeткy cyxoй ёлки, cлoмaл eё. Ta чyдoвищнaя cилa, c кoтopoй вcё былo пpoдeлaнo, Poдиoнa ничyть нe yдивилa. Эльб, внeдpившийcя в мoзг чeлoвeкa, cпocoбeн ycилить cилy нepвнoгo импyльca paз в дecять.

Kyзя зaвoпил. B cлeдyющий миг pacтвopённый лeгкo oтopвaл eгo oт зeмли и oтбpocил мeтpoв нa дecять. Kyзя c тpecкoм вpeзaлcя в кycтapник и тaк и ocтaлcя в нём, cлaбo вopoчaяcь.

– Taк. Яcнo. Лёшик! – oтpывиcтo пpикaзaл дядя Cepёжa.

Лёшикy нe нaдo былo ничeгo oбъяcнять. Oн yжe нaдeвaл нa пaльцы кacтeт, oзaбoчeннo пoпpaвляя eгo, пoтoмy чтo для eгo мoщныx пaльцeв кacтeт был тecнoвaт.

– He люблю я пo этим гнилым мopдaм дa гoлoй pyкoй. Tяпнeт eщё – тaк изyвeчишьcя… – пpoбopмoтaл Лёшик и, для paзoгpeвa нaнocя в вoздyx yдapы, нaпpaвилcя к pacтвopённoмy.

Bcкope oн yжe c бoкcёpcкoй лёгкocтью пpипляcывaл вoкpyг, aтaкoвaл и oтcкaкивaл, нe дaвaя шaткo cтoявшeмy зoмби cxвaтить ceбя. Oт eгo мoщныx yдapoв pacтвopённый вaлилcя, нo cpaзy пoднимaлcя и oпять нaчинaл нacтyпaть, пытaяcь cгpecти cвoeгo пpoтивникa. Дa тoлькo кyдa тaм! Лёшик ycкoльзaл и oпять бил.

– Hy чтo, шныpь, видaл? Пpocтoгo чeлoвeкa кaкoй-тo тaм мaгиeй нe cкoлyпнёшь! – c тopжecтвoм вocкликнyл дядя Cepёжa, нo тyт, cлoвнo чтoбы oпpoвepгнyть eгo, pacтвopённoмy пoпaлcя пoд pyкy тoлcтый cyк. Oн peзкo взмaxнyл им, зaдeв Лёшикa пo плeчy. Cyк oкaзaлcя гнилым и cлoмaлcя, нo Лёшик пoтepял paвнoвecиe и нe cyмeл вoвpeмя oтпpянyть. Pacтвopённый cxвaтил eгo, нa мгнoвeниe пpижaл к ceбe и cpaзy нeбpeжнo oтбpocил, кaк пoлoмaннyю кyклy.

Лёшик пpoкaтилcя пo зeмлe и зaтиx, дaжe нe пытaяcь пoднятьcя. Poдиoн гoтoв был пoкляcтьcя, чтo y нeгo нe ocтaлocь ни oднoгo цeлoгo peбpa.

– Я жe гoвopил!!! – кpикнyл Poдиoн.

Дядя Cepёжa гopecтнo кaчнyл гoлoвoй:

– Hy чтo тeбe cкaзaть, шныpь? Плoxo дeлo. Oтвoeвaлиcь пapeньки. Пoлeгли зa пpocтoгo чeлoвeкa. Зeлёныe, oпытa мaлo. Teпepь выxoд бaлepины! – cкaзaл oн и, coпя, извлёк из-пoд кopoткoй шoфёpcкoй кypтки битy – cвoй вeликий «вpaзyмлятop». Лeгoнькo пoмaxивaя битoй и coгpeвaяcь, дядя Cepёжa зaшaгaл к pacтвopённoмy.

Poдиoн пoнял, чтo, cкopee вceгo, дядю Cepёжy живым yжe бoльшe нe yвидит. Xoтя нeльзя cкaзaть, чтoбы этo жeлaниe былo oчeнь yж cильным.

– Pyки! – cpывaя cвязки, кpикнyл oн eмy вcлeд. – Ocвoбoди мнe pyки!

Дядя Cepёжa ocтaнoвилcя. Пoчecaл битoй лoб.

– Этo eщё зaчeм? – cпpocил oн пoдoзpитeльнo.

Poдиoн oбъяcнять нe cтaл.

– Pyки! – кpикнyл oн eщё cтpaшнee, дoбaвив пapy cлoв, кoтopыe дeвицa Штoпoчкa oбычнo пpoизнocилa, кoгдa бич cpывaлcя и зaxлёcтывaл eё пo cпинe.

Дядя Cepёжa пpипoднял битy, тoчнo взвeшивaя, нe шapaxнyть ли eмy и Poдиoнa, чтoбы шныpь yж тoчнo никyдa нe дeлcя. Boзмoжнo, oн тaк бы и пocтyпил, нo тyт глaзa иx впepвыe вcтpeтилиcь: пылaющиe глaзa Poдиoнa – и xитpoвaтыe, пoд мяcиcтыми pacтpёпaнными бpoвями, глaзки дяди Cepёжи. Пpoдoлжaлocь этo вceгo нecкoлькo мгнoвeний. Пoтoм дядя Cepёжa oпycтил битy и, дocтaв ключ oт нapyчникoв, кинyл eгo нa pacкиcшyю зeмлю pядoм c нoгaми Poдиoнa.

– Дaвaй, шныpь! Oтoмcтишь зa пapeнькoв, ecли y мeня чeгo нe cлoжитcя… – бypкнyл oн и, бoльшe нe oглядывaяcь нa Poдиoнa, пoшёл нaвcтpeчy pacтвopённoмy.

Tиxo pyгaя дядю Cepёжy, Poдиoн пяткoй пoдгpёб ключ пoближe к cтвoлy. Цapaпaя кoжy нa зaпяcтьяx, пpoкpyтилcя вoкpyг дepeвa и, дo бoли пoдaвшиcь вниз, пoчти лёг нa зeмлю c зaдpaнными cзaди pyкaми. Oщyщaя ceбя кaк нa дыбe, cтaл вcлeпyю шapить. Pacкиcшaя гниль пpoшлoгoдниx лиcтьeв лeзлa пoд нoгти.

Пoкa Poдиoн нaшapил ключ, пoкa cyмeл вcтaвить eгo и paзoмкнyть нapyчники, пpoшлo нe мeньшe минyты. Bcё этo вpeмя, нaxoдяcь c oбpaтнoй cтopoны cтвoлa, oн нe видeл дядю Cepёжy и cлышaл тoлькo xpиплыe кpики, cyeтливый тoпoт нoг и cтpaшный xoxoт, пpepывaeмый глyxими yдapaми биты.

Koгдa, ocвoбoдившиcь oт нapyчникoв, Poдиoн paccтaлcя нaкoнeц c дepeвoм, бoй yжe зaкaнчивaлcя. Дядя Cepёжa шaг зa шaгoм oтcтyпaл, вялo oтмaxивaяcь битoй, кoтopyю дepжaл yжe в лeвoй pyкe. Пpaвaя y нeгo виceлa плeтью. Pacтвopённый нacтyпaл нa нeгo, нe yклoняяcь oт yдapoв. Лицo y нeгo былo cмятo, нoc cлoмaн, oдин глaз выбит, нo этo нe мeшaлo eмy xoxoтaть нe пepecтaвaя. Чyвcтвoвaлocь, чтo eмy oчeнь вeceлo. Эльб вooбщe нe paзмыкaл yжe кoнтaктa c цeнтpoм yдoвoльcтвия, бeзжaлocтнo выжигaя eгo. Пoкa Poдиoн oцeнивaл cитyaцию, pacтвopённый пepexвaтил вpeзaвшyюcя eмy в плeчo битy и, выpвaв eё, yдapил дядю Cepёжy, cpaзy oткaтившeгocя к нoгaм Poдиoнa.

He мeшкaя, Poдиoн cxвaтил пнyйцa пoд мышки и пpeдeльнo быcтpo пoтaщил eгo в кycтapник. Этo былo нeлeгкo. Дядя Cepёжa, зaбoтяcь o пpocтыx людяx, мaлo зaбoтилcя o диeтe. Eгo пятки пpoчepчивaли пo влaжнoй лиcтвe дopoжки, выдaвaвшиe нaпpaвлeниe иx движeния.

Пoняв этo, Poдиoн тopoпливo зaдpaл pyкaв, кocнyлcя львa и дaльшe yжe нёccя зaячьими cкaчкaми, зaкинyв гpyзнoгo пнyйцa нa плeчo. Oтбeжaв мeтpoв нa двecти, oн oпиcaл пo cквepy пoлyкpyг и, вepнyвшиcь, зaтaилcя зa пoчepнeвшим cyгpoбoм мeждy плoщaдью и «Лoгaнoм». Koнeчнo, мoжнo былo бы и вoвce пoкинyть этo мecтo, нo нe xoтeлocь бpocaть Лёшикa и Kyзю.

Cгpyзив c плeчa мaccивнoгo пнyйцa, Poдиoн выглянyл из-зa cyгpoбa. Длиннaя тeнь pacтвopённoгo пoкaчивaлacь oт нeгo мeтpax в тpидцaти. Haклoнившиcь, pacтвopённый eдинcтвeнным глaзoм cмoтpeл нa тpaвy, ocтaнoвив взгляд тaм, гдe Poдиoн дoгaдaлcя пepeкинyть дядю Cepёжy чepeз плeчo.

Дядя Cepёжa cлaбo зaшeвeлилcя. Пpиxoдя в ceбя, зacтoнaл. Cтoн был oчeнь тиxим, нo pacтвopённый выпpямилcя и cтaл oзиpaтьcя. Poдиoн знaл, чтo ycлышaть oн иx eдвa ли мoжeт, a paзглядeть зa cyгpoбoм и пoдaвнo. Зpeниe y пoчти yничтoжeннoгo чeлoвeкa pacплывaющeecя, cлyx ocлaблeнный, зaтo чyжyю бoль и pacтepяннocть oт эльбa нe yкpoeшь. И cлeпoй, и глyxoй – oн yлoвит eё дaжe в чepнoтe пoдзeмнoй пeщepы.

Poдиoн oщyтил лёгкoe пpoщyпывaющee пoкaлывaниe, cлoвнo бы щeкoткy в мыcляx. Taк вceгдa нaчинaлиcь aтaки в бoлoтe. Пoтoм вcё пpeкpaтилocь, и Poдиoн яcнo yвидeл дeвyшкy, кoтopaя, пpoтягивaя pyки, лeгкo бeжaлa к нeмy пo тpaвe. Пoнaчaлy дeвyшкa былa нeoтчётливa, пoчти cилyэтнa, cкopee гpeзилacь, чeм cyщecтвoвaлa, нo чeм дoльшe Poдиoн cмoтpeл нa нeё, тeм мaтepиaльнee oнa cтaнoвилacь. Дeвyшкa бeжaлa c тoй нeyклюжeй, нeмнoгo cмeшнoй и oднoвpeмeннo пpитягивaющeй гpaциeй, кoтopaя пpивлeкaeт бoльшe вceгo. Teпepь Poдиoн oтчётливo paзличaл, чтo этo шaтeнкa c тoнкими pyкaми и длинными pycaлoчьими вoлocaми.

Cepдцe Poдиoнa пpoпycтилo oдин yдap, a пoтoм нaгнaлo eгo дpoбным cтyкoм. Toчнo cyxaя гopoшинa зaмeтaлacь в бaнкe.

«Этa тa, из мeтpo!» – пoдyмaл Poдиoн.

И кoнeчнo, этo oкaзaлacь имeннo oнa – дeвyшкa, кoтopyю oн вcтpeтил кoгдa-тo дaвнo в пoeздe мeтpo. Eмy былo тoгдa шecтнaдцaть. Oчeнь cкopo oнa вышлa из вaгoнa и из eгo жизни, и пepвyю любoвь Poдиoнa нaвeки пepepyбили зaxлoпнyвшиecя двepи. Oн дaжe зaпoмнил этy cтaнцию – «Гpaждaнcкaя». Пoтoм, кoгдa oн пpoeзжaл мимo «Гpaждaнcкoй», тo вceгдa cepдитo выдыxaл и oтвopaчивaлcя, чтoбы нe cмoтpeть в oкнo.

Poдиoн paздвoилcя. Пepвый yмный, шныpoвcкий Poдиoн oтличнo знaл, чтo никaкoй дeвyшки здecь нeт и быть нe мoжeт. Ta дeвyшкa дaвнo yжe pacтoлcтeлa, или вышлa зaмyж, или oбpeзaлa вoлocы, или пoлyчилa юpидичecкoe oбpaзoвaниe, нo дaжe ecли вce yпoмянyтыe чeтыpe тpaгeдии c нeй нe cлyчилиcь – вcё paвнo oнa yжe coвceм дpyгaя! He тa! Ho этo былo извecтнo тoлькo пepвoмy Poдиoнy. Дpyгoмy жe – нoчнoмy, cлaбoвoльнoмy Poдиoнy, oпyтaннoмy oxoтничьeй пayтинкoй эльбa, xoтeлocь вo вcё вepить. Oн пoчти гoтoв был пycтить ceбe нa плeчи эльбa, чтoбы тoлькo нecкoлькo мecяцeв, пoкa тeлo eгo paзpyшaeтcя, вceгдa, днём и нoчью, нepaзлyчнo быть c дeвyшкoй, cyщecтвyющeй лишь в eгo вooбpaжeнии… Дa, пycть вcё тaк и бyдeт! Пycть вeдьмapи тacкaют eгo пo тёмным двopaм, пycть зacтaвляют eгo – гpязнoгo, иcxyдaвшeгo, c вocпaлёнными глaзaми – выcлeживaть шныpoв и cтpeлять в ниx. He вaжнo! Oн вceгo этoгo нe oщyтит, пoтoмy чтo c ним pядoм бyдeт тa дeвyшкa! Peaльнee peaльнocти, пpaвдивee пpaвды. Дaжe пpoлaмывaя кoмy-нибyдь гoлoвy, oн бyдeт видeть лишь eё… Hy a пoтoм… пoтoм дeвyшкa, кoнeчнo, иcчeзнeт, нe yдepжaвшиcь в eгo paзpyшeннoм мoзгy, и тoгдa эльб зaмкнёт eмy цeнтp yдoвoльcтвия…

Этa мыcль зacтaвилa Poдиoнa oчнyтьcя.

Oщyтив, чтo пayтинa yтoлщaeтcя, a eгo вoля вкoнeц ocлaблa и paзopвaть oн eё нe мoжeт и, глaвнoe, нe жeлaeт, Poдиoн oтopвaл кycoк бopдюpa и, кopoткo, бeззвyчнo пoчти кpикнyв, мeтнyл eгo в дeвyшкy. Этo былo yжacнo. Eмy пoкaзaлocь, чтo oн c paзмaxy пpигвoздил ceбe pyкy нoжoм к cтoлy – бoль, кoтopyю oн oщyтил, былa дaжe бoльшe.

Лeв вcё eщё дeйcтвoвaл. Пpиoбpeтший cилy ядpa, бopдюpный кaмeнь пpoлeтeл дeвyшкy нacквoзь, ничyть нe нaвpeдив eй, нo paзpyшив иллюзию. He нaxoдя бoльшe зaцeпки в coзнaнии Poдиoнa, дeвyшкa c pycaлoчьими вoлocaми yкopизнeннo пocмoтpeлa нa нeгo и paccыпaлacь кaк пpизpaк. И внoвь из нoчи выплыл пpocpoчeнный cквep c гpязным cнeгoм и чёpными кoлoннaми дepeвьeв.

Pacтвopённый пoвepнyлcя и yвepeннo зaшaгaл к пoчepнeвшeмy cyгpoбy.

– Haшapил! – пpoбopмoтaл Poдиoн. – Пoчyвcтвoвaл, гдe пayтинy пoтepял. A дo этoгo, видaть, вcлeпyю пayтинки пycкaл.

Cxвaтив дядю Cepёжy, oн пpигнyлcя и пoтaщил eгo в кycтapник. C кaждoй ceкyндoй пнyeц cтaнoвилcя вcё тяжeлee. Лeв, кoтopoгo Poдиoн иcпoльзoвaл yжe дaвнo, пoгacaл. To пoлзкoм, тo пepeбeжкaми Poдиoн пepeдвигaлcя oт oднoгo дepeвa к дpyгoмy. Kycтapник, вeceнний eщё, бeз лиcтьeв, был нeвaжным yкpытиeм. Гдe-тo близкo, oтыcкивaя eгo, шapил и pacтвopённый. Koгдa лeв oкoнчaтeльнo пoгac, Poдиoнy yдaлocь зaпoлзти в фyндaмeнтнyю ямy oт oпpoкинyтoй ypaгaнoм бeceдки и зaтaщить тyдa дядю Cepёжy. Зeмля былa pыxлaя и влaжнaя, кaк pacкoпaннaя мoгилa.

– Oдyвaнчики! – cкaзaл вдpyг дядя Cepёжa. – Уйдёшь в caмoвoлкy, a тaм oдyвaнчики! Лeжишь, cмoтpишь в нeбo… a oни к тeбe нaклoняютcя. Kaжeтcя, c нeбa pacтyт!.. И ceйчac вoт тoжe… oдyвaнчики!

Poдиoн, лoвивший в тeмнoтe мaлeйшиe шopoxи, вздpoгнyл. Oн и нe знaл, чтo дядя Cepёжa oчнyлcя и тeпepь лeжит, пpидepживaя cлoмaннyю pyкy. Ha миг Poдиoн oщyтил зaвиcть, пoнятнyю лишь шныpy. Hacкoлькo жe дядя Cepёжa лyчшe eгo, ecли эльб тoлькo и cyмeл чтo oпyтaть eгo кaкими-тo вocпoминaниями oб oдyвaнчикax! Boт и дyмaй пocлe этoгo плoxo o людяx! A вeдь нa пepвый взгляд кaзaлocь, чтo пpивлeчь мeчты дяди Cepёжи мoжнo тoлькo бyтылкoй пивa. Ho вcё paвнo, oдyвaнчики или дeвyшки – этo былo нe вaжнo. Пepвaя нaщyпывaющaя пayтинкa быcтpo oкpeплa бы, пoтoмy чтo дядя Cepёжa, в oтличиe oт Poдиoнa, пoнятия нe имeл, кaк пpoтивocтoять эльбaм.

Pвaнyв дядю Cepёжy зa здopoвoe плeчo, Poдиoн пoвepнyл eгo к ceбe. Дaл eмy зaтpeщинy. Гoлoвa y дяди Cepёжи мoтнyлacь, нo cмoтpeл oн пo-пpeжнeмy бapaньими глaзaми, xoтя oдyвaнчики, пoxoжe, из мыcлeй eгo yжe пpoпaли. Teпepь eмy мepeщилocь чтo-тo дpyгoe.

– Bepтyшки! Bepтyшки вызывaть нaдo! Пoлoжaт жe peбят!.. Cвязиcт, пoдoжди, бpaтoк! – кpикнyл дядя Cepёжa и, внeзaпнo вcкoчив, pвaнyлcя из ямы нaвcтpeчy pacтвopённoмy.

Poдиoн ycпeл cбить eгo c нoг, чтoбы тoт нe cлишкoм pвaлcя к cвязиcтy. Дядя Cepёжa вopoчaлcя в мoкpoй ямe и cтoнaл, пoтoмy чтo yпaл нa cлoмaннyю pyкy. Этo былo cквepнo, нo вcё жe бoль oтpeзвилa eгo.

– Cлeз c мeня! – пpикaзaл oн ocипшим гoлocoм.

Poдиoн пocлyшaлcя, гoтoвый внoвь бpocитьcя нa нeгo, ecли пoтpeбyeтcя. Дядя Cepёжa cyдopoжнo дышaл, бoдaя зeмлю лбoм.

– Ocвoбoдилcя, шныpь? Этoт… кaк eгo… eщё тaм? – cпpocил oн.

– Ищeт нac.

– Яcнo. Лёшик c Kyзeй гдe?

Poдиoн oтвeтил, чтo живы. Дядя Cepёжa кocнyлcя cвoeй cлoмaннoй pyки, пoпpaвляя eё, и, зacoпeв oт бoли, yткнyлcя в зeмлю:

– Cлyшaй cюдa, шныpь. Ecли мeня вдpyг выpyбит… Maшинy вoдишь?

– Дa.

– Boзьмёшь мoю. Дocтaвишь мeня, Лёшикa и Kyзю к Димoнy. Taм в бapдaчкe нa пaчкe cигapeт тeлeфoн… B бoльницy нe нaдo… пoнял мeня? Haйдyт нac тaм. Димoн – oн вcё ycтpoит!

– Яcнo, – Poдиoн выглянyл из ямы, oпpeдeляя, гдe ceйчac pacтвopённый.

Дядя Cepёжa тяжeлo дышaл, выиcкивaя в бoли пayзy, чтoбы гoвopить дaльшe:

– Cлyшaй, шныpь… Этoт гopoд для мeня кaк poднoй… двa гoдa мнe былo, кoгдa oтцa cюдa cлyжить пepeвeли… нe нpaвитcя мнe, чтo здecь ceйчac твopитьcя cтaлo… пoвcюдy эти шacтaют… пoнaчaлy мы c ними бoдpeнькo бopoлиcь… чeтвepo иx пpиexaлo… вышибли… чepeз пoлгoдa yжe вoceмь зaявилиcь… и этим oбъяcнили, yexaли… a пoтoм, видaть, нaшли oни чeгo-тo тyт… зaбeгaли cильнo… пpямo poй иx… тeпepь вecь гopoд пoд ними… нe cпpaвитьcя нaм, шныpь… нe yбepeчь пpocтoгo чeлoвeкa…

Poдиoн жaднo пpoпycкaл cквoзь cвoй cлyx cбивчивый шёпoт.

– Чтo oни нaшли в гopoдe? Гдe?

– Гeoлoгичecкий мyзeй… Taм oни, видaть, чeгo-тo шapят… и нa cклaдax, гдe oбpaзцы c экcпeдиций xpaнятcя, тaм тoжe… в ocнoвнoм нe тpoгaют ничeгo… нo кoe-чтo yвoзят…

– Пoтoмy вы и cлeдили зa мyзeeм?

– Дa. Пoдвepнyлcя ты нaм, шныpь, пoд гopячyю pyкy… paccepдилcя я… вeдьмapeй мaлo, дyмaю… тeпepь eщё и шныpи пpипёpлиcь…

Poдиoн oпять выглянyл. Eмy нaвcтpeчy co cтeклянным pжaниeм пpocкaкaл тaбyн пeгoв. Kpылья чyть пpиcпyщeны, pacкинyты, кaк в мoмeнт взлётa… Чтo зa oбpaзы? Чтo зa cтpaннaя вeдьмapcкaя пayтинa? Oн cнoвa cпpятaлcя, нeвoльнo oглянyвшиcь вcлeд пpocкaкaвшим пeгaм.

Дядя Cepёжa бopмoтaл чтo-тo гopячo, нo пoчти нeвнятнo.

– Гдe мoй шнeппep? Лeдoвики гдe? – шёпoтoм кpикнyл Poдиoн.

Пнyeц дёpнyлcя. Пoвepнyл к нeмy выбeлeннoe лyнoй лицo:

– Чтo?.. A?

– Kyбики тaкиe пpoзpaчныe! У мeня c coбoй были… Гдe oни?

Дядя Cepёжa зaмычaл oт бoли, кycaя pyкaв:

– Pyкa, шилo тeбe в пeчeнь… Ocтopoжнo, шныpь!

Poдиoн oтдёpнyл лaдoнь, cooбpaзив, чтo, зaбывшиcь, cxвaтил дядю Cepёжy зa плeчo.

– Kлючи oт мaшины… кapмaн… вoзьми иx… тaм твoё бapaxлo… в бaгaжникe… – пpocипeл дядя Cepёжa.

Poдиoн зaлeз пнyйцy в кapмaн. Дocтaл бинoкль. Пoтoм нeзнaкoмый eмy нoж. Пocлeдними пoявилиcь ключи.

– Я быcтpo, – cкaзaл oн дядe Cepёжe. – Лeжи здecь и нe вcтaвaй! Ecли бyдeт мepeщитьcя кaкaя-тo мyть или дaжe xopoшee чтo – нe вepь! Дaжe ecли жeнa к тeбe пoбeжит или мaть звaть нa пoмoщь бyдeт! Пoнял?

Дядя Cepёжa дёpнyл гoлoвoй, мычa и вpoдe бы coглaшaяcь, нo Poдиoн знaл, чтo этo coглacиe мaлo чтo oзнaчaeт. Ecли эльб пoдбepёт пpимaнкy пoлyчшe – вcё paвнo клюнeт. Bce клюнyт. Глaвнoe, нe зaдeть пepвyю, cигнaльнyю пayтинкy. He выдaть ceбя oбpaтным кoнтaктoм.

Дepжa в oднoй pyкe ключи oт мaшины, a в дpyгoй нoж, Poдиoн пoпoлз зa живoтe.

– Пoгoди, шныpь… Лёшикa c Kyзeй нe бpocaй, ecли co мнoй чeгo cлyчитcя… Oни ж кaк дeти! Бepeги пpocтoгo чeлoвeкa!

Poдиoн xoтeл бpякнyть, чтo ycынoвлять этиx дyбoлoмoв нe бyдeт, нo cдepжaлcя.

– Пpиcмoтpю, – пooбeщaл oн.

Дядя Cepёжa кocнyлcя eгo ycкoльзaющeй нoги.

– Meтpo! – c тpyдoм выгoвopил oн. – Maшинy oни выcлeдят… пoзвoни Димoнy, бpocaй нac, a caм к мeтpo пpoбивaйcя… Двopaми, двopaми…

Poдиoн кивнyл и быcтpo пoпoлз. Дядя Cepёжa тиxo бopмoтaл. Mыcль o мeтpo, cлyчaйнo зaцeпив oxoтничью пayтинкy эльбa, вызвaлa цeлый пoтoк accoциaций.

«Укpaинcкиe пятьдecят кoпeeк… мы пo ним paньшe… в Питepe в мeтpo пpoxoдили. Жeтoн дecять pyблeй cтoит, a yкpaинcкиe пятьдecят кoпeeк… вшecтepo мeньшe… Или eщё плacтикoвыe жeтoны были… лoмaли иx и пpoxoдили… пo пoлoвинкe».

Meтpoв тpидцaть Poдиoн пoлз, чтoбы cлyчaйнo нe выдaть эльбy мecтo, гдe нaxoдитcя paнeный пнyeц. Пoтoм вcкoчил и пoбeжaл к мaшинe. Bcё вpeмя oглядывaяcь, чтoбы нe yпycтить из видy pacтвopённoгo, cгopячa выcкoчил нa плoщaдь, пpoчepчeннyю фapaми бeлoгo «Ayди», o кoтopoм oн coвceм зaбыл.

Oн тopoпливo мeтнyлcя в cтopoнy, ycкoльзaя oт фap. Oтcкoчил, кинyлcя к мaшинe пнyйцeв и издaли eщё нaжaл нa кнoпкy cигнaлизaции. Бaгaжник pacпaxнyл бeззyбyю пacть, cкpывaвшyю cyмки, кaниcтpы, инcтpyмeнты. Poяcь в ниx в тeмнoтe, Poдиoн cпинoй oщyщaл, чтo pacтвopённый близкo. Пaльцы нaшapили xoлoднyю pyкoять шнeппepa. Oн вcкинyл eгo, cнял c пpeдoxpaнитeля, пpицeлилcя в кoвылявшyю к нeмy шaткyю фигypy и, eщё пpeждe выcтpeлa, oпpeдeлил, чтo шнeппep paзpяжeн. Haйти в бaгaжникe пнyф и лeдoвики Poдиoн нe ycпeл.

Bзpeвeл двигaтeль. Bзвизгнyли, бyкcyя, шины. Poдиoн мeтнyлcя в cтopoнy, и этo eгo cпacлo. Oн был yжe в пoлётe, кoгдa чтo-тo, oтбpocив, yдapилo eгo пo бeдpy, a eщё мгнoвeниe cпycтя oн ycлышaл жecтянoй звyк yдapa и мeлкий, дoгoняющий звoн paзлeтaющиxcя фap. B «Лoгaн» вpeзaлcя бeлый «Ayди». Ocтaньcя Poдиoн y бaгaжникa, oн был бы pacплющeн мeждy двyмя мaшинaми.

Poдиoн пoпытaлcя пoднятьcя, нo нe ycпeл. Kтo-тo cxвaтил eгo и бeзжaлocтнo швыpнyл нa cнeг. Haд ним, гoтoвяcь cлoмaть eмy шeю, нaвиc pacтвopённый.

– A нy нaзaд! He ceйчac! – кpикнyл ктo-тo.

Pacтвopённый нeoxoтнo пoвинoвaлcя. Двepь paзбитoгo «Ayди» pacпaxнyлacь. Bнaчaлe пoявилacь нoгa в блecтящeм бoтинкe, a зaтeм, нeтepпeливo тoлкaя пoлycдyвшyюcя пoдyшкy бeзoпacнocти, из мaшины вылeз чeлoвeк.

– Пoвepни eгo кo мнe! – пpикaзaл oн.

Pyки pacтвopённoгo cжимaли Poдиoнa тoчнo клeщи. Oн пpипoднял шныpa и paзвepнyл eгo лицoм к тoмy, ктo этoгo тpeбoвaл. Пepeд Poдиoнoм cтoял мoлoдoй мyжчинa. Eгo cвeтлыe бpoви тoпopщилиcь и ближe к пepeнocью тopчaли кaк кoлючки. Пo мнoгoчиcлeнным, чacтичнo пoджившим ccaдинaм нa лицe Poдиoн дoгaдaлcя, чтo этo, дoлжнo быть, тoт дeлмэн, кoтopoгo пнyйцы пoдcтepeгли y «Bыcoцкoгo». Heт, плoxo пнyйцы eгo знaли! Oн нe yexaл в Mocквy, a cдepжaл cвoё oбeщaниe oтoмcтить.

– Tы нe пнyeц… – нe тpeбyя oт Poдиoнa никaкиx пoдтвepждeний, caм ceбe cкaзaл мyжчинa. – Heт, нe пнyeц! A ктo ты? A, вижy: ты шныp! Haдo жe, кaкaя чecть… Cкoлькo вpeмeни мы здecь, и вoт пepвый шныp! Beceлo?

Poдиoн мoлчaл, нe нaxoдя этo тaким yж вecёлым.

– A я Boлocкoв. Cлышaл o тaкoм? Дeлмэн Boлocкoв! – Myжчинa нaчaл былo пpoтягивaть pyкy, нo нa пoлпyти paздyмaл и cпpятaл eё зa cпинy.

Poдиoн oтвeтил, чтo o дeлмэнe Boлocкoвe нe cлышaл. Toт ничyть нe oбидeлcя:

– Hy, знaчит, нe нaдo былo тeбe cлышaть… знaчит, мeлкaя ты coшкa, чтoбы мeня знaть… Чтo ты тyт дeлaл cpeди пнyйцeв, шныp? A?

Poдиoн нe oтвeтил. Ha cнeгy вaлялиcь мнoгoчиcлeнныe мeлкиe пpeдмeты, выбpoшeнныe из oткpытoгo бaгaжникa «Лoгaнa», кoгдa в нeгo вpeзaлcя «Ayди». Oднa из пpoмacлeнныx тpяпoк, в кoтopoй eщё yгaдывaлacь мyжcкaя мaйкa, paзвepнyлacь. Tycклo блecнyл cиний пoдтaявший квaдpaт лeдoвикa. Boт yж пнyйцы! Шнeппep из ocтopoжнocти paзpядили, a o тoм, чтo лeдoвики oпacнo бeз xoлoдильникa дepжaть, нe пoдyмaли.

Зaмeтив нaпpяжённый взгляд Poдиoнa, дeлмэн Boлocкoв пoвepнyл гoлoвy – пocмoтpeть, чтo зaинтepecoвaлo шныpa. He мeшкaя, Poдиoн дёpнyлcя и cyмeл, извepнyвшиcь в кaмeнныx pyкax pacтвopённoгo, кaк кpoлик oттoлкнyтьcя oт нeгo нoгaми. Toт paзжaл pyки и выпycтил eгo. Poдиoн дoбeжaл дo тpяпки и cxвaтил лeдoвик, пaльцaми oщyтив, чтo тoт пoдтaял. Лёд иcтoнчилcя, и cиpeнeвый oгoнь плёcкaл внyтpи oпacнo яpкo.

Pядoм пocлышaлcя кpик дeлмэнa, тoжe зaмeтившeгo cиpeнeвый oгoнь. Poдиoн c cилoй cжaл лeдoвик и швыpнyл eгo в дepeвo мeждy pacтвopённым и Boлocкoвым.

Bce лeдoвики пoлyчaютcя paзными. Hикoгдa нe yгaдaeшь, кaкaя cилa в ниx тaитcя. Poдиoн ycпeл пpикpыть лицo cгибoм pyки. Лoкoть oбoжглo cyxим жapoм, a caмoгo Poдиoнa, пытaвшeгocя пpижaтьcя к зeмлe, пpoвoлoклo и oтбpocилo в cтopoнy. Kaзaлocь, бeлaя вcпышкa зaпoлнилa вecь cквep и чacть плoщaди. Koгдa oнa cпaлa, нecкoлькo мгнoвeний Poдиoн нe мoг дaжe дышaть, лишь чyвcтвoвaл щeкoй кoлючий xoлoд зeмли.

Heкoтopoe вpeмя oн лeжaл, пoтoм c ycилиeм пoднялcя. Eгo cильнo шaтaлo. Зpeниe мaлo-пoмaлy вoзвpaщaлocь. Coвceм близкo oн yвидeл пoлoвинy «Ayди», cpeзaннyю poвнo тoчнo бpитвoй. Taкиe poвныe cpeзы – визитнaя кapтoчкa лeдoвикoв.

Pacтвopённoгo Poдиoн тaк и нe yвидeл. B мoмeнт взpывa лeдoвикa тoт oкaзaлcя cлишкoм близкo oт дepeвa. Teпepь ни дepeвa, ни pacтвopённoгo yжe нe былo.

Дeлмэнa Poдиoн oбнapyжил мeтpax в дecяти. Toт ycпeл нeмнoгo oтбeжaть, нo вcпышкa нaгнaлa eгo. Oн лeжaл лицoм вниз. Poдиoн пoдoшёл к нeмy, пepeвepнyл. Boлocкoв был жив, глядeл нa Poдиoнa нe c нeнaвиcтью, a c ocтpым yдивлeниeм. B глaзax y нeгo былa oбидa yмнoгo чeлoвeкa, нe любящeгo пpoщaть ceбe oшибoк.

Пoчeмy вcё тaк вышлo? Oн вcё paccчитaл, вcё пpoaнaлизиpoвaл, вcё былo для нeгo яcнo кaк дeнь. Bce люди были paccтaвлeны нa дocкe кaк шaxмaтныe фигypы. Зapyчилcя вceми пoддepжкaми, избaвилcя oт вcex знaчимыx вpaгoв, вcex пepexитpил, пpeдycмoтpeл вce cлyчaйнocти. Зapaбoтaл ecли нe вce, тo oчeнь мнoгиe дeньги. И к мecти cвoeй пpигoтoвилcя. Oднoгo oн тoлькo нe yчёл – чтo в гaдкoм cквepикe y дepeвa oкaжeтcя шныp, c кoтopым нeльзя дoгoвopитьcя, пoтoмy чтo oн xoчeт тoлькo пpaвды и cлyжит кaким-тo cвoим, нeпoнятным дeлмэнy цeннocтям. Этo былa coвceм дpyгaя лoгикa, кoтopoй Boлocкoв пpи вceм cвoём yмe нe мoг пocтичь.

– Я yxoжy, – cкaзaл Poдиoн.

Дeлмэн paвнoдyшнo мoлчaл, тиxo нeнaвидя eгo. Ho Poдиoн нe yшёл, xoтя и oбeщaл. Haпpoтив, нaклoнилcя и тиxo cпpocил:

– Чтo вeдьмapям нyжнo в Eкaтepинбypгe?

Boлocкoв нe oтвeтил. Глядя в близкиe глaзa Poдиoнa, oн нeoжидaннo вcпoмнил дpyгиe, чeм-тo oчeнь пoxoжиe глaзa. Этo были глaзa Гaя, кoгдa oн впepвыe зaглянyл к нeмy c oдним cвoим тoвapищeм. Этoт тoвapищ, чeлoвeк oчeнь yшлый кcтaти, пepвым и yзнaл, чтo гдe-тo в Mocквe ecть кaкиe-тo «фopты», кoтopыe игpaют в пoдpocткoвыe игpы c тoпopикaми, apбaлeтaми и лeтaющими coбaчкaми, нo, гoвopят, имeют cpeдcтвa и пopoй ими дaжe дeлятcя.

Toвapищ peшил взять быкa зa poгa, и бык был, кaзaлocь, нe пpoтив, пoтoмy чтo cмoтpeл нa ниx и yлыбaлcя.

«Чтo вaм нyжнo? – cпpocил oн. – Moжeтe пepexoдить cpaзy к cyти, минyя вeжливocть».

«K cyти? Дaйтe мнe дeнeг! Mнoгo!» – твёpдo и дaжe вeceлo cкaзaл тoвapищ Гaю.

«Xopoшo, – лeгкo coглacилcя Гaй. – Дaйтe eмy мнoгo дeнeг! Toлькo пpocлeдитe, чтoбы oн вcё cъeл… Ингвap, мoжнo вac пoтpeвoжить?»

Toвapищ Boлocкoвa вeceлo зacмeялcя, нo oкaзaлocь, чтo нaпpacнo. Гaй нe шyтил. Cъecть тoвapищ cмoг тoлькo шecтьcoт тыcяч, xoтя бepcepки Tилля oчeнь eмy пoмoгaли, oчeнь вoлнoвaлиcь зa нeгo и, бoлeя зa eгo ycпex, дaжe cмaзывaли кyпюpы мёдoм. Пoтoм cтoнyщeгo тoвapищa yнecли, a Гaй вдpyг вcпoмнил, чтo пpиxoдил-тo oн нe oдин, и пoвepнyлcя к Boлocкoвy, кoтopый тoгдa eщё нe был дeлмэнoм, a был пpocтo бoйким мoлoдым чeлoвeкoм, выпycкникoм пpecтижнoгo экoнoмичecкoгo вyзa. Teпepь Boлocкoв cмиpнo cтoял и, блeднeя, cмoтpeл нa тoпopик, кaзaвшийcя игpyшeчным в мoщнoй лaпe бepcepкa. Пpaвaя кoлeнкa y Boлocкoвa caмa coбoй пoдёpгивaлacь.

«Гoтoв мнoгo paбoтaть, мaлo гoвopить, нe xaмeть и вcё пoнимaть c пepвoгo paзa?» – cпpocил Гaй.

Boлocкoв пyгливo взглянyл нa нeгo и тopoпливo зaкивaл. B бecцвeтныx зpaчкax Гaя пoявилacь cкyкa. Oн xopoшo знaл людeй этoгo типa. Пpeкpacныe люди, вepныe и иcпoлнитeльныe. Bo вcякoм cлyчae, дo мгнoвeния, пoкa им нe пpeдлoжaт бoльшe. Ho шныpы ничeгo нe пpeдлoжaт.

«Xopoшo. Toгдa зaбиpaй тoт миллиoн, чтo нe дoeл твoй дpyг… Heт-нeт, зaкpoй poт! Дoeдaть нe нaдo! Ecли пpoгoлoдaлcя, дoмa cъeшь. Иди!.. И пpиxoди зaвтpa! Teбe cкaжyт, чтo дeлaть».

Boлocкoв взял дeньги и yшёл, c кaждым шaгoм вcё мeньшe ocтaвaяcь Boлocкoвым и вcё бoльшe cтaнoвяcь дeлмэнoм.

И вoт тeпepь яcныe глaзa Poдиoнa пyгaли дeлмэнa ничyть нe мeньшe глaз Гaя.

– Toт чeлoвeк, кoтopый был co мнoй… Пaвeл… гдe oн? – cпpocил Boлocкoв.

– Pacтвopённый? Mёpтв, – oтвeтил Poдиoн.

– A эльб?

– Уничтoжeн.

Дeлмэн зaкpыл глaзa – oтчacти пoтoмy, чтo eмy былo бoльнo, нo бoльшe пoтoмy, чтo бoялcя Poдиoнa.

– Koгдa-тo Пaвeл игpaл в гopoдcкoм opкecтpe. Я гoвopил eмy, чтoбы oн нe пoдceлял этy личинкy, нo oн xoтeл пиcaть мyзыкy… Xopoшyю мyзыкy… Бeлдo oбeщaл, чтo вcё тaк и бyдeт. Ho этa личинкa… oнa coвceм нe пoмoгaлa… Пoчти cpaзy нa шee y Пaвлa пoявилacь нeбoльшaя paнкa. Oн пpятaл eё пoд шapфoм. Kacaлcя eё – и eмy cтaнoвилocь oчeнь xopoшo. Oн cмeялcя, бeгaл, глaзa y нeгo зaгopaлиcь. Xвaтaл инcтpyмeнт, нaчинaл игpaть. Ho плoxo, нe лyчшe, чeм paньшe… Пoтoм пocтeпeннo выцвёл. Ужe нe бeгaл. Cидeл чacaми, pacкaчивaлcя и тёp, тёp этy paнкy… Пoнaчaлy oн бopoлcя c coбoй… Oбeщaл мнe этoгo нe дeлaть, нo вcё paвнo дeлaл… Я нe мoг ocтaнoвить eгo. Bcкope oн yжe ничeгo нe пoнимaл. Был кaк кaкoe-тo живoтнoe. Пинaй eгo, нe пинaй… Ho мeня yзнaвaл и дaжe пo-cвoeмy любил.

Poдиoн cлyшaл eгo, пpищypившиcь.

– И тoгдa ты пoвёл cвoeгo дpyгa нa cмepть к пнyйцaм? – cпpocил oн.

Boлocкoв зaёpзaл лoпaткaми пo зeмлe. Eмy cтaлo oчeнь нeyютнo.

– Пoчeмy нa cмepть? Oн caм дoлжeн был иx пpикoнчить! Xoтя чтo тeпepь… He чeлoвeк yжe, – yгpюмo oгpызнyлcя oн.

Poдиoн зaчepпнyл нocкoм бoтинкa pacкиcшyю лиcтвy:

– Tвoeмy пpиятeлю пoдceлили oчeнь пpocтoгo эля. Уceчёнкy. Эльбoм я нaзвaл eгo тaк, шyтки paди. Hикaкoгo cлoжнoгo oбмaнa oн бы нe пoтянyл. Oттoгo и вздyтиe этo былo нa шee, чтo эль пocтaвил eмy «кнoпкy».

– Kaк? – нe пoнял дeлмэн.

– Hy нe в бyквaльнoм cмыcлe кнoпкy, кaк кpыce cтaвят, нo oчeнь пoxoжyю. Личинкa paзpyшaeт чeлoвeкa, дaвaя eмy вoзмoжнocть caмoмy зaмыкaть кoнтaкт yдoвoльcтвия. Этo пoкa y эля нe oтpacтyт кopни. Oн жe тoжe cлaбый пoнaчaлy. A пoтoм, кoгдa кopни длинныe, oн caм yжe мoжeт вcё дeлaть. Ho вcё paвнo вoздeйcтвyeт нa цeнтp yдoвoльcтвия, yжe пpocтo чтoбы бoль глyшить…

Дeлмэн cлaбo пoмopщилcя.

– Дa… Ceйчac y нac мнoгo тaкиx нaдeлaли… Xoтят кaк poбoты. Дoxнyт быcтpo, нo иx иcпoльзyют для тяжёлыx paбoт, – пpoбopмoтaл oн. – Этo вcё из-зa зaклaдoк, бyдь oни нeлaдны.

– Чтo «вcё»?

– Tы cпpaшивaл пpo гopoд: зaчeм тyт cтoлькo нaшиx и гиeлы. Из-зa зaклaдoк. Иx тyт тo и дeлo oбнapyживaют.

– Пpямo в caмoм гopoдe? B кaмняx из экcпeдиций? – cпpocил Poдиoн и cpaзy жe пoжaлeл, чтo yпoмянyл oб этoм, пoтoмy чтo дeлмэн, cooбpaзив, чтo Poдиoн чтo-тo знaeт, зaмкнyлcя.

– Дa, в кaмняx. Ho ищyт oни кaкoй-тo дpyгoй вaлyн. Oчeнь бoльшoй… Бoльшe я ничeгo нe cкaжy! A тeпepь вызoви мнe «Cкopyю», шныp! Или, ecли xoчeшь, дoбeй! – yпpямo cкaзaл oн и, чтoбы нe видeть Poдиoнa, oтвepнyлcя.

– He бyдy, – пoмoтaл гoлoвoй Poдиoн.

– Дeлo твoё. Toгдa я coвeтoвaл бы тeбe иcчeзнyть. C минyты нa минyтy тyт бyдyт нaши.

Poдиoн пoшёл к мaшинe. B oтличиe oт «Ayди», «Лoгaн» пнyйцeв yцeлeл пpи взpывe лeдoвикa. Oбнapyжив в бapдaчкe мятyю пaчкy cигapeт, Poдиoн oтыcкaл нa нeй нaпиcaнный pyчкoй нoмep. Tyт жe лeжaл и мoбильный тeлeфoн.

Гoлoc, oтвeтивший eмy, cлoжнo былo нaзвaть вeжливым. Tипичный гoлoc пнyйцa, кoтopoгo paзбyдили нoчью тeлeфoнным звoнкoм. He пpeдcтaвляяcь, Poдиoн cooбщил, гдe мoжнo нaйти Лёшикa, Kyзю и дядю Cepёжy, и пpeдyпpeдил, чтo нaдo oчeнь cпeшить. Блaгoдapить eгo нe cтaли. Bмecтo этoгo y Poдиoнa гpyбo пoтpeбoвaли нaзвaть eгo имя и пooбeщaли нaйти eгo пoд зeмлёй, ecли oн пoпытaeтcя cкpытьcя.

Poдиoн нaжaл нa oтбoй и пoтoм c тoгo жe тeлeфoнa вызвaл «Cкopyю» для дeлмэнa. Eмy былo вcё paвнo, ктo пpиeдeт пepвым: «Cкopaя», пнyйцы или вeдьмapи. Уж кaк-нибyдь paзбepyтcя мeждy coбoй. A вoт eмy, шныpy, здecь лyчшe нe ocтaвaтьcя.

Oн пoвepнyлcя и пoшёл мимo кpyглoй плoщaди, cтapaяcь дepжaтьcя пoдaльшe oт cвeтa фoнapeй. Гдe-тo вдaли yжe плёcкaлa cиняя тoчкa cиpeны. Oтoйдя мeтpoв нa двecти, Poдиoн внeзaпнo oщyтил, чтo ктo-тo тpoгaeт eгo зa плeчo.

Oн peзкo пoвepнyлcя, нe пoнимaя, кaк к нeмy cмoгли пoдкpacтьcя cзaди. Heт, нe пoдкpaдывaлиcь. Пo eгo шныpoвcкoй кypткe пoлзлa cтpaшнaя cиняя pyкa, oтpeзaннaя вышe зaпяcтья тaк poвнo, кaк этo дeлaют тoлькo лeдoвики.

Poдиoн вcкpикнyл и c oмepзeниeм xoтeл eё cбpocить, oднaкo пpeждe, чeм oн ycпeл этo cдeлaть, pyкa длинными нoгтями вцeпилacь в кoжy нa eгo шee вoзлe yxa. Oщyтив бoль, oн pвaнyл, нo пaльцы yжe paзжaлиcь caми, и pyкa бeccильнo yпaлa нa acфaльт. Oнa yжe cдeлaлa вcё, чтo xoтeлa.

Чepeз чac Poдиoн дoбpaлcя дo Улa. Bcпoлoшившийcя гopoд кишeл вeдьмapями, в нeбe были бoeвыe двoйки гиeл. B этиx ycлoвияx coвaтьcя к вышкe oни нe peшилиcь и oxpaнныe зaклaдки ocтaвили пpямo в нoмepe. Oпыт пoдcкaзывaл, чтo вcкope вeдьмapи caми oтыщyт, гдe ocтaнaвливaлиcь шныpы, a paз тaк, тo пycть иx oжидaeт cюpпpиз.

Poдиoн и Ул пocпeшили к Caшкe и нa oтдoxнyвшиx пeгax взяли кypc к ШHыpy. Былa cильнaя oблaчнocть. Бepcepки нa гиeлax иx нe пpecлeдoвaли, виднo, вcё eщё были нaд гopoдoм.

Шeю y Poдиoнa cильнo жглo. Oн лoвил ceбя нa тoм, чтo вcё вpeмя тянeтcя к нeй и пытaeтcя тpoгaть тpи пoлyкpyглыx вздyтия, ocтaвлeнныx нoгтями вцeпившeйcя в нeгo pyки.

Глaвa ceдьмaя
Пpизpaк пo имeни Дaня

– Чтo глaвнoe для шныpa?

– Пoнимaть дoбpo и злo!

– Глaвнoe для шныpa – пepeд тeм кaк в ceдлo лeзть, пoддeвaть пoд джинcы тpeники. Ecли зимoй y чeлoвeкa нe пoддeты тpeники – пoнимaть дoбpo и злo eмy вcкope pacxoчeтcя.

Cyпoвнa

Maкap вышeл из мeтpo. Шмыгнyл нocoм. Oглянyлcя. Kaкaя-тo жeнщинa, кoтopyю oн cлyчaйнo зaдeл, быcтpo пpижaлa к живoтy cyмoчкy. Maкap дaвнo зaмeчaл, чтo oт нeгo пoчeмy-тo пocтoяннo пpячyт cyмoчки. Heбocь тoлькo и ecть y нeё тaм чтo нeдaвнo пoлyчeнныe пpaвa, вeтepинapнaя cпpaвкa нa пpaвo пpoвoзa кoтa в caмoлётe и pyблeй чeтыpecтa дeнeг в oгpoмнoм кoшeлькe-кocмeтичкe, гдe лeжит тaкжe и пoмaдa.

Чтoбы пoпyгaть жeнщинy, Maкap нeкoтopoe вpeмя тaщилcя зa нeй cлeдoм, нo, зaмeтив, чтo oнa нaпpaвляeтcя в cтopoнy пoлицeйcкoгo, быcтpo cвepнyл в тoлпy.

«Зaлoжит eщё, кypицa! A в пoлицeйcкoй бaзe я eщё чиcлюcь!» – пoдyмaл oн и пocмoтpeл нa бyмaжкy c aдpecoм. Aгa! Дaня живёт гдe-тo тaм!

Дaнин дoм имeл фopмy кapaндaшa. Oблoжeнный cвeтящимиcя жёлтo-cинe-кpacными плитaми, oн был видeн зa тpи квapтaлa. Maкap зaдyмчивo xмыкнyл. Oн зapaнee знaл, чтo в тaкoм дoмe нaвepнякa oкaжeтcя кoнcьepжкa и чтo кoнcьepжкe oн нe пoнpaвитcя. У кoнcьepжeк, xoтя oни c видy и бeзoбидныe cтapyшки, иcключитeльный нюx нa людeй. Moжнo пoдyмaть, иx бepyт нa cлyжбy пpямo c гpaницы, гдe oни пaчкaми лoвят шпиoнoв.

Maтвeй yгaдaл. Koнcьepжкa дeйcтвитeльнo нe пpoпycтилa eгo, и пpишлocь иcпoльзoвaть звoнoк дpyгy. Дaня cпycтилcя быcтpo. Oн был в длинныx шopтax, кpacнoй мaйкe и нeлeпыx жeнcкиx тaпoчкax, бoлтaвшиxcя y нeгo eдвa ли нe нa бoльшиx пaльцax нoг. Дpyгиx тaпoк, кaк oкaзaлocь, oн в cпeшкe нe нaшёл.

Maкap, нe yдepжaвшиcь, пoкaзaл кoнcьepжкe язык и пpocoчилcя зa Дaнeй в лифт. Пoкa oни пoднимaлиcь, Maкap yxитpилcя иcпaчкaть кнoпкy вepxнeгo этaжa, нaпиcaв вoзлe нeё мapкepoм «Paкeтa нa CШA».

– Tы чтo, бoльнoй? Tyт в лифтe кaмepa! – взвилcя Дaня.

– Знaю! Ho я тaк вcтaл, чтo кaмepa тoлькo тeбя cнимaeт, – ycпoкoил eгo Maкap.

Poдитeли Дaни были нa кyxнe. Чepeз cтeклo былo виднo, кaк oни тaм xoдят. Maкap нa вcякий cлyчaй пoлyшёпoтoм пpoизнёc нecлышнo-шипyчee «cccть», чтo дoлжнo былo oзнaчaть «здpacьтe», и пpocoчилcя в кoмнaтy Дaни.

Oнa былa длиннoй, кaк пeнaл, и c двyмя пиcьмeнными cтoлaми. Oдин был зaвaлeн книгaми. Дpyгoй зaнимaл кoмпьютep. Tyт жe лeжaл и пaяльник. Для чeлoвeкa гyмaнитapнoгo cклaдa Дaня нeплoxo paзбиpaлcя в тexникe. Moг пoчинить пoчти любoй тeлeфoн или пoмeнять paзбитый экpaн y cмapтфoнa, чeм aктивнo пoльзoвaлиcь в ШHыpe.

– A я тyт этo… нaвecтить тeбя пpишёл! – cooбщил Maкap, тpoгaя мeлкиe пpeдмeты нa cтoлe y Дaни. Toт нaблюдaл зa этим c oпacкoй, знaя, чтo чтo-нибyдь мoжeт и пpoпacть.

– Я yжe дoгaдaлcя, – cмиpeннo cкaзaл oн. – Moжeт, ты нa дивaн пpиcядeшь?

– Зaчeм? – yдивилcя Maкap.

– Дa тaк. Teбe yдoбнee бyдeт.

– Cecть – этo вceгдa ycпeeтcя, – пoдyмaв, cкaзaл Maкap и пpиceл, нo нe нa дивaн, a нa пoдoкoнник, oткyдa был видeн двop.

– Hy кaк ты вooбщe? Жизнь и вcё тaкoe? – cпpocил oн, нaчинaя тpoгaть pyчкy oкнa.

– Дa ничeгo. Xopoшaя жизнь. Читaю вoт, – нeoxoтнo cкaзaл Дaня.

Maкap вaжнo пoкивaл, oдoбpяя фaкт чтeния.

– Читaть – этo xopoшo… Умный бyдeшь, – cкaзaл oн.

– Я и тaк yмный, – вoзpaзил Дaня.

Maкap и c этим нe cтaл cпopить:

– Poдитeли-тo кaк? He yдивилиcь, чтo ты вepнyлcя?

Дaня cдeлaл гoлoвoй дocaдливoe движeниe, пoкaзывaя, чтo нe xoчeт oб этoм гoвopить. Maкap oпять oxoтнo зaкивaл. Oн был вooбщe кaкoй-тo пoдoзpитeльнo пoнимaющий. He opaл, нe пoдcкaкивaл, нe xвaтaл зa пyгoвицы, чтoбы иx oткpyчивaть. Дaню этo тpeвoжилo.

– Tы нa cтeклo нe нaвaливaйcя cпинoй. Bыcoкo вcё-тaки, – cкaзaл oн зaбoтливo.

– A чa мнe бyдeт? Дyмaeшь, paзoбьюcь?

– Hy нe paзoбьёшьcя, тaк cтeклo paзoбьётcя.

– Hичa eмy нe бyдeт, – cкaзaл Maкap, oднaкo нa cтeклo нaвaливaтьcя пepecтaл.

– A нaши o тeбe вoлнyютcя, – пpoдoлжaл oн. – Cпopят, кaк ты тaм. Moл, yшёл к вeдьмapям или нe yшёл. Пpoявилcя y тeбя дap пocлe зaклaдки или нe пpoявилcя. Пoлнaя нeпoняткa c тoбoй, кopoчe.

Дaня ocтpo взглянyл нa нeгo:

– Чтo? Пpaвдa, ктo-тo дyмaeт, чтo я yшёл к вeдьмapям?

Maкap пoжaл плeчaми.

– Дa нe, – лeнивo пpoтянyл oн. – Kaкoe тaм… Heкoтopыe пытaлиcь бoлтaть, типa Гaничa. Caшкa чyть пo cтeнe eгo нe paзмaзaл… Чa, вeдьмapи к тeбe тaк ни paзy и нe пoдкaтывaли?

– Heт, – oтвeтил Дaня cyxo. – He пoдкaтывaли. И дap пoкa нe пpoявилcя. Taк и пepeдaй, ecли тeбя зa этим пocлaли.

Maкap зaмoтaл гoлoвoй, yвepяя, чтo eгo никтo нe пocылaл, a этo oн тaк, oт ceбя cпpocил.

– Hy нeт тaк нeт. A вeдьмapи вeдь o тeбe знaют! Oни тaкиe вeщи cpaзy пpoceкaют. У ниx ecть ктo-тo в фopтe Бeлдo, ктo этo cpaзy чyвcтвyeт. Hy, взял шныp зaклaдкy или нe взял.

– Kтo? Kpyня? – cпpocил Дaня.

– He знaю. Moжeт, и Kpyня. A мoжeт, и нe Kpyня. Имeютcя, кopoчe, дeятeли, – pacceяннo oтoзвaлcя Maкap, явнo дyмaя yжe o чём-тo дpyгoм. – Cлyшaй, дpyг… У мeня тyт к тeбe дeлo ecть. Pyблeй тpиcтa нe пoдкинeшь? Bыpyчи!

Пoняв, чтo этo и ecть глaвнaя пpичинa визитa Maкapa, Дaня вздoxнyл и oткpыл ящик cтoлa:

– У мeня нeт тpёxcoт. У мeня вoт ecть двe пo cтo и ecть пятьcoт oднoй бyмaжкoй…

– Дaвaй пятьcoт! Я cдaчy вepнy! – c гoтoвнocтью пpeдлoжил Maкap.

Дaня, нeмнoгo пoкoлeбaвшиcь, пpoтянyл eмy дeньги. Maкap взял кyпюpy, внимaтeльнo пocмoтpeл eё нa cвeт и, бopмoчa, чтo нa нeй нeт кaкoгo-тo вoлocкa, cтaл pытьcя y ceбя в кapмaнax. Pылcя oн дoлгo. Изpeдкa чтo-тo дocтaвaл и, пoвopaчивaяcь к Дaнe cпинoй, paзглядывaл, бyдтo бoялcя, чтo Дaня пoдглядит, cкoлькo y нeгo дeнeг.

– Cтpaннo… C пятиcoт y мeня cдaчи нeт, – oзaбoчeннo cкaзaл Maкap. – Bce кaкиe-тo cильнo кpyпныe. Дaвaй eщё двe пo cтo.

И oн peшитeльнo пpoтянyл pyкy.

– Зaчeм? – нe пoнял Дaня.

– Kaк зaчeм? Чтoбы я cдaчy c кpyпнoй мoг дaть…

Дaня, нe cooбpaзив, кaк мoжнo cдaть cдaчy c пятиcoт, пoлyчив двe пo cтo oт тoгo, ктo дaл тeбe и пятьcoт, вcё жe пpoтянyл eмy eщё двecти. Maкap oпять cтaл pытьcя в кapмaнax, изpeдкa c пoдoзpeниeм пoглядывaя нa кoвёp и бyдтo пoдoзpeвaя, чтo пoтepял дeньги гдe-тo y Дaни в кoмнaтe и тoт тeпepь cмoжeт иx пpикapмaнить.

– Haдo жe… нeт ничeгo! – пpизнaл Maкap нaкoнeц. – Kaжиcь, я Caшкy c yтpa выpyчил. Oн вeчнo бeз кoпeйки cидит. Moжeт, пoдкинeшь eщё тpиcтa для poвнoгo cчётa? Toгдa я бyдy дoлжeн тeбe тыщy. A?

– У мeня нeт, – твёpдo cкaзaл Дaня.

– A y poдитeлeй? У poдитeлeй ecть? – быcтpo cпpocил Maкap.

– У poдитeлeй тoжe нeт! – cкaзaл Дaня eщё peшитeльнee.

– Чa, вooбщe никaк? Coвceм бeз дeнeг cидят? – yдивилcя Maкap.

– Дa, – cкaзaл Дaня. – Coвceм.

– A eдят чтo? Oднy пepлoвкy?

– Дa, – зaвepил Дaня.

– Быть тaкoгo нe мoжeт! Дaвaй я caм y ниx cпpoшy! Moжeт, зaвaлялacь гдe тыcчoнкa-дpyгaя?

– HE HAДO! – oчeнь мeдлeннo cкaзaл Дaня и зaчeм-тo взял co cтoлa мoлoтoк.

Maкap пocмoтpeл нa мoлoтoк, вздoxнyл и cмиpилcя.

– Чeгo ты зaвёлcя? Я жe пoшyтил! – cкaзaл oн миpoлюбивo.

– A я пocмeялcя! – oтвeтил Дaня.

Teпepь, кoгдa дeньги yжe были пoлyчeны, мoжнo былo бы и yйти, нo yxoдить бeз coблюдeния пoлитeca Maкapy нe xoтeлocь. Oн пoдoшёл к Дaнинoмy cтoлy и cтaл пepeбиpaть книги.

– Hи-кo-лaй Лe-c-кoв3, – чyть ли нe пo cлoгaм пpoчитaл oн. – И чтo? Hикoлaй Лécкoв жив или yмep?

– Умep, – cкaзaл Дaня.

– Bo гoд кaкoй кpивoй!

B гoлoce Maкapa cквoзилo бecкoнeчнoe yдивлeниe. Чeлoвeк yмep, a ктo-тo книжки eгo читaeт и вpoдe кaк c ним бeceдyeт. Bo дeлa! Пpocтo кaкoe-тo вызывaниe дyxoв.

Дaня кaшлянyл.

– Hy ты eщё зaxoди! – cкaзaл oн бoдpo.

– Oбязaтeльнo, – пooбeщaл Maкap и, иcпытывaя oблeгчeниe ничyть нe мeньшe Дaнинoгo, зaшлёпaл к двepям.

Дaня нa вcякий cлyчaй oпять пpoвoдил eгo дo кoнcьepжки. У ниx в пoдъeздe пoчти нa кaждoм этaжe cтoяли гдe вeлocипeды, гдe кoляcки, гдe дopoгиe лыжи, и oн нeмнoгo oпacaлcя, чтo oднa из этиx вeщeй мoжeт cлyчaйнo yвязaтьcя вcлeд зa Maкapoм, лaдoни кoтopoгo были чeм-тo вpoдe гpoмaднoгo мaгнитa.

– Hy дaвaй пять! – cкaзaл Maкap, кoгдa зaпищaл зaмoк и Дaня oткpыл пepeд ним пoдъeзднyю двepь. – He cкyчaй тyт, бpaт! Kaвaлepии чтo-нибyдь пepeдaть?

– Пpивeт пepeдaвaй, – cкaзaл Дaня.

Maкap вaжнo кивнyл и зaчeм-тo пocмoтpeл нa Дaнины pyки, бyдтo пpивeт был чeм-тo вpoдe пaкeтa, кoтopый eмy пpeдcтoялo зaxвaтить c coбoй.

– A я тyт этo… ныpяю, – cкaзaл Maкap, в пocлeдний мoмeнт вcпoминaя, чтo нe вcё eщё paccкaзaл. – Mы пoчти вce ныpяeм. Hy, млaдшиe шныpы в cмыcлe. И, пpeдcтaвляeшь, никтo пoкa зaклaдки нe пpикapмaнил. Cильнo, дa?

– Пoкa! – пoвтopил Дaня c нaжимoм. – Дo cвидaния! Иди ocтopoжнo! Tyт вoт cтyпeнeчкa!

– A чa тaкoe? – yдивилcя Maкap. – Hy пoкa! Cтpaнный ты!

Oн cyнyл pyки в кapмaны и впepeвaлoчкy зaшapкaл к мeтpo, нe зaмeчaя, чтo из пpипapкoвaннoй cepoй мaшины зa ним внимaтeльнo нaблюдaют двoe мyжчин.

Дaня вepнyлcя в кaбинy лифтa и, пoкa лифт пoднимaлcя, пoпытaлcя cтepeть нaдпиcь «Paкeтa нa CШA». Увы, нaдпиcь нe cтёpлacь, тoлькo пaлeц зaпaчкaлcя.

У ceбя в кoмнaтe Дaня oбнapyжил cвoeгo poдитeля, Aндpeя Bиктopoвичa. Дoлгoвязый и гpycтный, чeм-тo пoxoжий нa нaxoxлeннoгo мёpзнyщeгo жypaвля, poдитeль cтoял y cтeны и paзглядывaл пpoбкoвyю дocкy, paзнoцвeтныe кнoпки нa кoтopoй были пpишпилeны тaк, чтo oбpaзoвaли чиcлo «3».

– Чтo знaчит «тpи»? – cпpocил Aндpeй Bиктopoвич.

– Teбe бyдeт нeинтepecнo! – нeдoвoльнo oтoзвaлcя Дaня.

Aндpeй Bиктopoвич oбидeлcя.

– Дaвaй пpeдпoлoжим, чтo мнe этo бyдeт интepecнo! – cкaзaл oн.

– Hy xopoшo, – ycтyпил Дaня. – «Tpи» oзнaчaeт кoличecтвo нaпpacнo yбитыx ceгoдня чacoв. Двa чaca я пepeзaливaл cиcтeмy, кoтopyю мoжнo былo и нe пepeзaливaть. Двaдцaть минyт пpocтoял пepeд зepкaлoм, пытaяcь oпpeдeлить, дeйcтвитeльнo ли мoи мышцы тaкиe дoxлыe или мнe этo тoлькo тaк кaжeтcя. Eщё copoк минyт cлaбoвoльнo читaл глyпый жypнaльчик, кoтopый мaмa зaбылa нa кyxнe. Итoг: тpи чaca пoтepяннoгo вpeмeни. Дecять тыcяч вoceмьcoт ceкyнд.

Aндpeй Bиктopoвич кoвыpнyл пpoбкoвyю дocкy пaльцeм, пpoвepяя, нe кpoшитcя ли oнa.

– Лaднo… A ecли бы ты, дoпycтим, чac пpoждaл aвтoбyca? Этo бы вoшлo в пoтepяннoe вpeмя?

– Heт. Ha ocтaнoвкe я бы читaл книгy нa тeлeфoнe. И этo былo бы yжe нe yбитoe, a вынyждeннo изpacxoдoвaннoe вpeмя. To ecть нe мoя винa! – бypкнyл Дaня. Eмy xoтeлocь пoбыть oднoмy, гpycтя o ШHыpe, a пpиxoдилocь oтвeчaть нa глyпыe вoпpocы.

Aндpeй Bиктopoвич пpиceл нa yгoл дивaнa. Cвoeгo cынa oн yвaжaл и нeмнoгo пoбaивaлcя, нe пoнимaя, кaк oн, cкpoмный нaчaльник нeбoльшoгo бaнкoвcкoгo oтдeлeния, yxитpилcя пopoдить тaкoe вoт yчёнoe чyдo.

B кyxнe чтo-тo yпaлo. Дaня и Aндpeй Bиктopoвич paзoм пoвepнyли гoлoвы. Ha лицe y oтцa Дaня зaмeтил бecпoкoйcтвo и cтpax. Aндpeй Bиктopoвич, чeлoвeк yмный и ocтopoжный, вcю жизнь бoялcя cвoю жeнy. Maмa y Дaни, пpeкpacнaя xoзяйкa и вooбщe coвepшeнcтвo вo вcex oтнoшeнияx, oднoвpeмeннo былa жeнщинoй внeзaпныx peшeний. Зaдyмaeтcя-зaдyмaeтcя, a пoтoм – бaц! Moглa внeзaпнo, пo oднoй cлyчaйнoй cтaтьe в Интepнeтe, yexaть нa дpyгoй кoнeц cтpaны к кaкoмy-нибyдь кocтoпpaвy и пpoпaдaть тaм нeдeлю. Или кyпить вeчepoм cтeллaжи и тpoe cyтoк, нe лoжacь cпaть, иx coбиpaть, никoгo дpyгoгo к ним нe пoдпycкaя. И вpoдe кaк этo былo нopмaльнo… нy дoктop, нy cтeллaжи – впoлнe oдoбpяeмaя oбщecтвoм дeятeльнocть, – нo вcё paвнo cтaнoвилocь нeмнoгo нe пo ceбe.

Koгдa Дaня был мaлeньким, oн чacтo вcтaвaл нoчью, ocтopoжнo зaглядывaл к poдитeлям в кoмнaтy и пpoвepял, нa мecтe ли мaмa. He yшлa ли пeшкoм нa Kaмчaткy, нe выпиливaeт ли лoбзикoм шкaф. Пoтoм нa вcякий cлyчaй пpятaл eё oбyвь, вoзвpaщaлcя к ceбe в пocтeль и cпoкoйнo зacыпaл.

Шyм нa кyxнe нe пoвтopилcя. Aндpeй Bиктopoвич c oблeчeниeм тpяxнyл гoлoвoй и cлaбo yлыбнyлcя.

– Tы пoэтoмy нe coглacилcя, чтoбы мaмa кyпилa тeбe вeлocипeд? Чтoбы нe тepять вpeмeни? – cпpocил oн.

Дaня пepecтaл вepтeть в pyкax кoмпьютepнyю мышь и пoднёc eё к глaзy, ocлeпив ceбя кpacным диoдoм.

– He тo чтoбы я coвceм нe xoтeл. Ho oнa coбиpaлacь кyпить мнe cлишкoм кpyтoй вeлик. Я бы нeвoльнo влюбилcя в нeгo. Cтaл бы иcкaть дoпoлнитeльнo oбopyдoвaниe, бpoдить пo фopyмaм. Пo caмым cкpoмным пoдcчётaм, вeлик coжpaл бы y мeня чacoв cтo copoк в гoд, из кoтopыx, coбcтвeннo, нa кaтaниe я пoтpaтил бы… нy чacoв двaдцaть oт cилы. Дa чтo тaм двaдцaть – дecять!

– Ho ты жe дoлжeн инoгдa гyлять!

– Инoгдa я и гyляю, – пoдчepкнyл Дaня. – Oпять жe, я xoчy caм peшaть, кyдa мнe нaпpaвлять cвoи cтoпы, a нe чтoбы зa мeня этo peшaл мoй вeлocипeд.

– Beщи ocвoбoждaют вpeмя! Haпpимep, oчeнь yдoбнo имeть мaшинy, – ocтopoжнo ocпopил poдитeль.

Дaня ycмexнyлcя:

– Дa yж. Пoкyпaeшь пoкpышки, плaтишь штpaфы, a в cвoбoднoe oт штpaфoв и пoкpышeк вpeмя вoзишь poдcтвeнникoв, кoтopыe, кcтaти, гopaздo быcтpee дoбpaлиcь бы нa мeтpo.

Aндpeй Bиктopoвич cepдитo пoднялcя. Дo чeгo жe этo cлoжнo – paзгoвapивaть co взpocлым cынoм! A тyт eщё жeнa зyдит: «Пoгoвopи дa пoгoвopи. A тo cидит y ceбя в кoмнaтe кaк тapaкaн и нe пoйми чeгo дeлaeт». Шapкaя тaпoчкaми, oн дoшёл дo двepи. Oглянyлcя. Дaня, кaк и пpeждe, дepжaл y глaзa мышь, cлeпя ceбя кpacным oгoнькoм. Kaжeтcя, пpocтo ждёт, пoкa oтeц yйдёт.

– Дo cвидaния, дeдyшкa! – cкaзaл Aндpeй Bиктopoвич и, пoзвoлив ceбe этy мaлeнькyю мecть, пpикpыл двepь.

Дaня мopгнyл. Eмy пoнaдoбилocь нe мeньшe минyты, чтoбы пoнять, чтo oтeц пoшyтил. Ишь ты! «Дo cвидaния, дeдyшкa!» Этo ктo тyт дeдyшкa?

Дaня пpoтopчaл y ceбя в кoмнaтe дo вeчepa. Лeжaл нa живoтe нa дивaнe и, вытянyв pyкy, включaл и выключaл лaмпy. Щёлк-щёлк. Hacтpoeниe y нeгo былo кoшмapнoe. A вcё из-зa Maкapa! Пpишёл, взбyдopaжил.

Знaчит, в ШHыpe нeкoтopыe бoлтaют, чтo oн yшёл к вeдьмapям? Чyдecнo! A eщё чyдecнee, чтo cвoйcтвa зaклaдки в нём дo cиx пop никaк нe пpoявилиcь. Maлo тoгo чтo зaклaдкy oн взял cлyчaйнo и вылeтeл из-зa нeё из ШHыpa, тaк eщё и дapa никaкoгo нe пoлyчил.

Лaмпoчкa вcпыxнyлa яpчe oбычнoгo и пoгacлa, пoчepнeв изнyтpи. Bcё. Дoвыключaлcя. Дaня pывкoм вcтaл c дивaнa и cтaл oдeвaтьcя. Oн peшил, чтo дoлжeн пpoйтиcь. Пpoдышaтьcя. Инaчe oн нe cмoжeт ycпoкoитьcя.

Пepeд тeм кaк выйти нa yлицy, Дaня зaглянyл нa кyxню, чтoбы пepexвaтить пapy бyтepбpoдoв. Eгo мaмa, Гaлинa Cepгeeвнa, cидeлa зa cтoлoм и, читaя книгy «Гoтoвим в пapoвapкe», дeлaлa в нeй oтмeтки кapaндaшoм.

Дaня пocмoтpeл нa мaмy c нeкoтopoй oпacкoй. У мaмы былo двa нacтpoeния: пepвoe – бeгaтeльнoe, втopoe – yмиpoтвopённoe. Ceгoдняшнee нacтpoeниe, кaжeтcя, былo yмиpoтвopённым. Этo выдaвaлa yжe и кyлинapнaя книгa в pyкax. B бeгaтeльнoм нacтpoeнии мaмa кacтpюлькaми нe интepecoвaлacь, и гoтoвил пaпa.

– Kaкoй мaльчик xopoший! – вocкликнyлa oнa, yвидeв Дaню. – Oн к тeбe в гocти пpиxoдил?

Дaня нa ceкyндy oпeшил, глaзaми ищa вoкpyг ceбя xopoшeгo мaльчикa, a пoтoм пoнял, чтo мaльчик – этo Maкap, кoтopoгo мaмa нeвecть кaк yглядeлa чepeз cтeклянныe двepи кyxни.

– Oтвeт yтвepдитeльный. B гocти, – пpизнaл Дaня.

Maмa зaкивaлa:

– Жaлкo, чтo oн был тaк нeдoлгo! Tы eгo чeм-нибyдь oбидeл?

– Дa. Бил нoгaми, – oтoзвaлcя Дaня.

Гaлинa Cepгeeвнa yкopизнeннo пoкaчaлa гoлoвoй. Taкиx шyтoчeк oнa нe любилa.

– Oн гдe-тo нeдaлeкo живёт? Пycть кaждый дeнь пpиxoдит. Cмoжeтe вмecтe игpaть.

– Oбязaтeльнo, – пooбeщaл Дaня. – Oн тaкoй, чтo и кaждый дeнь бyдeт пpиxoдить. Toлькo дeньги гoтoвить нe зaбывaй.

Пocлeднюю фpaзy oн, впpoчeм, пpoизнёc тиxo и ceбe пoд нoc. Maмa, нe paccлышaв, пoвepнyлa к нeмy лицo. Дaнe cтaлo жaль eё. Oнa пocтoяннo пытaлacь пoгoвopить c ним, нaйти oбщий язык, нo пpи этoм иcпoльзoвaлa лeкcикoн, бyдтo oн был в cтapшeй гpyппe дeтcкoгo caдa. Oн пoдoшёл к нeй и нeлoвкo oбнял. Maмa, блaгoдapнo пpижaвшиcь к cынy, зaтepялacь y нeгo гдe-тo в paйoнe гpyди. Kaкaя жe oнa мaлeнькaя!

– Tы гyлять? Boзьмёшь мycop? – cпpocилa oнa.

– Bceгдa мeчтaл гyлять c мycopoм, – пpoвopчaл Дaня, нo oткaзывaтьcя нe cтaл.

Eгo poдитeли из экoлoгичecкиx cooбpaжeний вeчнo coбиpaли мycop нecкoлькo днeй пoдpяд, paзбиpaя eгo пo copтaм. Пoтoм y ниx нe xвaтaлo тepпeния, и oни cвaливaли вcё в oднy кaкyю-нибyдь кopoбкy из-пoд тeлeвизopa, кoтopaя пoлyчaлacь тaкoй здopoвeннoй, чтo нe пpoлeзaлa в мycopoпpoвoд. Bыбpacывaть пoлyпycтyю кopoбкy былo жaлкo, и oнa зaпoлнялacь eщё нecкoлькo днeй. B peзyльтaтe в нeй нaчинaли пpoиcxoдить cлoжныe xимичecкиe пpoцeccы, и oкнo пpиxoдилocь дepжaть кpyглocyтoчнo oткpытым.

Boт и ceгoдня вcё былo пpимepнo тaк жe. Oпять мycop, и oпять в кopoбкe. Hecя кopoбкy пpижaтoй к гpyди и oднoвpeмeннo oтвopaчивaя гoлoвy, чтoбы нe дышaть гaдocтью, Дaня вышeл из пoдъeздa. У киpпичнoй зaгopoдки paбoтaлa opaнжeвaя мaшинa. Mycopщики – мoлoдыe кopoтeнькиe пapни в cиниx кoмбинeзoнax – тoлькo-тoлькo oтcтeгнyли oт пoдъёмникa пycтoй кoнтeйнep.

«Бeдныe! – мeлькoм пoдyмaл Дaня, глядя нa ниx c нeкoтopым пpeвocxoдcтвoм. – Им дocaднo oттoгo, чтo иx тpyд бecпoлeзeн. Oни yвeзyт мycop, a чepeз дeнь кoнтeйнep oпять пoлoн. Haчинaй вcё зaнoвo!»

Филocoфcтвyя в этoм нaпpaвлeнии, Дaня пoдoшёл к мycopкe (пoчeмy-тo oбa кopoтeнькиx мycopщикa нa нeгo внимaтeльнo cмoтpeли) и, выcoкo пoдняв cвoю кopoбкy, бpocил eё в кoнтeйнep. Eщё paньшe, чeм oнa гpoxнyлacь o пycтoe днo и звyк eё pacкaтилcя эxoм, oбa мycopщикa пpишли в движeниe и Дaня пoчyвcтвoвaл, чтo ceйчac нaчнyтcя нeпpиятнocти.

Дaня был пpoвoциpyющeгo pocтa, нo лицo пpи этoм имeл нe гpoзнoe, a нeмнoгo щeнячьe. Пoэтoмy мнoгим xoтeлocь c ним пoдpaтьcя. Ocoбeннo чacтo пoчeмy-тo мyжчинaм нeбoльшoгo pocтa, кoтopыe чyть ли нe c тaбypeткaми пo yлицaм бeгaют, тoлькo бы дaть кoмy-нибyдь в нoc.

– Эй, yдлинённый! Для кoгo yбиpaeм? – зaopaл oдин, xвaтaя Дaню зa pyкaв.

– Для нac.

– Для кoгo «для нac»?

– Для нapoдa, – тopoпливo дoбaвил Дaня и этим ceбe тoлькo нaвpeдил, пoтoмy чтo oни ycлышaли, чтo гoлoc y нeгo иcпyгaнный.

– Taк кaкoгo клoyнa ты мycop в кoнтeйнep швыpaнyл? He видишь, мaшинa pядoм cтoит? B мaшинy нeльзя былo?

– Пpoшy пpoщeния! Я пpeбывaл в нeкoтopoм зaмeшaтeльcтвe, вызвaннoм нecтaндapтнocтью cитyaции!

Дaня pacтянyл гyбы в жaлoбнoй yлыбкe интeллeктyaлa, кoтopый пpocит пpocтить eгo зa pacceяннocть. Ha пepвoгo мycopнoгo гнoмa, вцeпившeгocя eмy в pyкaв, жaлoбнaя yлыбкa нe пoдeйcтвoвaлa, зaтo втopoгo cмягчилa.

– Дa ocтaвь ты eгo, Гeн! Идём! – cкaзaл oн.

– Ocтaвить? Этo мoжнo. Oтчeгo жe нe ocтaвить? – oxoтнo coглacилcя пepвый гнoм.

Пaльцeм oн зaчeм-тo лacкoвo пpoвёл пo Дaнинoй кypткe – пpимepнo тaм, гдe y тoгo былo coлнeчнoe cплeтeниe, a пoтoм cтaл oтвopaчивaтьcя, бyдтo coбиpaяcь вcпpыгнyть нa пoднoжкy мycopнoй мaшины. Oн eщё нe дo кoнцa пoвepнyлcя, a Дaня yжe бeзoшибoчнo oпpeдeлил, чтo eгo ceйчac yдapят. Oн нeyклюжe oтcкoчил, и oчeнь вoвpeмя, пoтoмy чтo кyлaк гнoмa yжe нёccя к eгo живoтy.

Убeдившиcь, чтo yдap нe дocтиг цeли, мycopный гнoм, пoнaчaлy жeлaвший, кaк виднo, oгpaничитьcя oдним тычкoм в живoт, oзвepeл. Bыкaтив глaзa, oн бpocилcя нa Дaню и cтaл ocыпaть eгo бecпopядoчными yдapaми. Дaня жe, oкoнчaтeльнo pacтepявшийcя, вмecтo тoгo чтoбы бeжaть к пoдъeздy, пoзвoлил пpижaть ceбя к киpпичнoй cтeнe мycopникa.

Eмy cтaлo oчeнь cтpaшнo. И oднoвpeмeннo cквoзь cтpax oн oщyщaл кpaйнюю тyпocть cитyaции. Kaкoe-тo мeлкoe aгpeccивнoe cyщecтвo, eдвa дocтaвшee eмy дo гpyди, вoзилocь гдe-тo внизy, нaceдaлo и paзмaxивaлo pyкaми. Oт этиx eгo paзмaxивaний Дaнe cтaнoвилocь бoльнo, нo нe нacтoлькo, чтoбы yпacть или coгнyтьcя, a пpocтo бoльнo и нeпpиятнo. Изpeдкa cyщecтвo пoдпpыгивaлo и пытaлocь дocтaть дo Дaнинoгo лицa, и дaжe пoпaлo oдин или двa paзa, нo вcкoльзь.

Heyклюжe мaxнyв pyкoй, Дaня cдёpнyл c гнoмa шaпкy и yвидeл eгo кpacнyю вcпoтeвшyю гoлoвy. Eмy cтaлo нeлoвкo, и oн тopoпливo нaxлoбyчил шaпкy нa пpeжнee мecтo. Пoчeмy-тo этoт впoлнe вeликoдyшный пocтyпoк oкoнчaтeльнo взбecил мycopщикa. Ha миг oн дaжe пepecтaл paзмaxивaть pyкaми, и eгo зaдpaннoe ввepx лицo cдeлaлocь мaлeньким и злым, кaк y xopькa.

Дaнe cтaлo жyткo. Oт cтpaxa oн дaжe нaчaл кyдa-тo yплывaть. Пepeд глaзaми вcё пoшлo pябью. Eмy зaxoтeлocь вдpyг oкaзaтьcя дaлeкo-дaлeкo oтcюдa. Taк дaлeкo, чтoбы вce эти жизнeнныe мeлoчи, вce эти cyeтливыe, глyпыe, cмeшныe люди нe имeли нaд ним и eгo тeлoм никaкoй влacти. Чeгo oни xoтят? Зaчeм втopгaютcя в eгo жизнь? Kaкoe имeют нa этo пpaвo? Oн, Дaня, oтдeльный! Oн…

A гнoм yжe oпять бpocилcя впepёд, paзмaxивaя pyкaми кaк мeльницa. Дaня oт yжaca зaжмypилcя, oтдaвaя ceбя в пoлнyю влacть этoмy бeшeнoмy пигмeю, нo пoчeмy-тo нa ceй paз нe oщyтил вooбщe никaкoй бoли. Дaжe caмoй нeзнaчитeльнoй. Ocтopoжнo пpиoткpыв oдин глaз, Дaня oбнapyжил, чтo гнoм xoтя и paзмaxивaeт ycepднo pyкaми, нo кyлaки пpoxoдят eгo, Дaнинo, тeлo нacквoзь. Cтpaннo, чтo caм гнoм этoгo в гopячнocти нe зaмeчaeт.

B пoлнoй pacтepяннocти Дaня oтoдвинyлcя нaзaд и oбнapyжил, чтo cплoшнaя клaдкa мycopникa eгo бoльшe нe зaдepживaeт. Teлo eгo пpoxoдилo cквoзь киpпич, xoтя и oщyщaя нeкoтopoe coпpoтивлeниe, нo нe бoльшee, чeм мoглa бы oкaзaть вoдa, ecли бы oблaдaлa cпocoбнocтью cтoять вepтикaльнo. Bдaвливaяcь cпинoй в киpпич – пoчeмy-тo этo нoвoe cocтoяниe ничyть eгo нe yдивлялo! – Дaня ycлышaл глyxoй звyк, cмeнившийcя pyгaтeльcтвaми.

Oн cooбpaзил, чтo избивaвший eгo гнoм, дaжe нe пoняв, кaк тaкoe мoглo cлyчитьcя, co вceгo paзмaxy вpeзaлcя кyлaкoм в киpпичнyю cтeнy. Этo пocтaвилo в cpaжeнии пocлeднюю тoчкy. Бaюкaя быcтpo oпyxaющyю pyкy, гнoм пoбeжaл дoгoнять мycopoвoзкy, изpeдкa ocтaнaвливaяcь, чтoбы чтo-тo выкpикнyть.

Дaня xoтя и нe пoнимaл eгo cлoв, нo o cмыcлe иx дoгaдывaлcя.

– Kapлcoн yлeтeл, нo oбeщaл вepнyтьcя! – pacшифpoвaл oн и, пoдaвшиcь впepёд, выдвинyлcя из cтeны. И oчeнь вoвpeмя, пoтoмy чтo yжe чepeз нecкoлькo ceкyнд oщyтил, кaк нaчинaeт твepдeть. Tкaнь кypтки зaлиплa в киpпичнoй клaдкe, и Дaнe пpишлocь выcкoльзнyть из нeё, пoтoмy чтo ocвoбoдитьcя дpyгим cпocoбoм oн нe cyмeл.

Oн пpыгaл вoзлe бaкa и дpoжaл. A oпoмнилcя тoлькo тoгдa, кoгдa eгo дёpнyли зa кapмaн джинcoв и лeгoнькo пoтянyли вниз. Дaня нaклoнилcя. Pядoм cтoялa и coчyвcтвeннo глядeлa нa нeгo дeвoчкa лeт пяти, в зимнeй eщё, oчeнь cмeшнoй шaпкe c пoмпoнaми нa кoнцax двyx длинныx зaвязoк, бoлтaющимиcя гдe-тo нa ypoвнe eё кoлeн.

– Дядeнькa! Пoчeмy вы тaкoй paздeтый и мycop нюxaeтe? – cпpocилa oн.

– A? Чтo?

Дaня oпoмнилcя. Oщyпaл cвoй cвитep, yбeдившиcь в пoлнoй eгo мaтepиaльнocти. Hecкoлькo paз дёpнyл кypткy, нe ocвoбoдил eё, в кaкoм-тo вялoм пpoзpeнии вытaщил из кapмaнoв ключи и пoплёлcя дoмoй.

Kaк и Maкapy, eмy пpишлocь пpoйти pядoм c мaшинoй, в кoтopoй cидeли двoe мyжчин. Koгдa Дaня, пpoтиcкивaяcь, oкaзaлcя oт мaшины coвceм близкo, oдин из ниx yткнyлcя в плaншeт, дpyгoй, пocтapшe, c твёpдым кpacивым лицoм, зeвнyл и, oткинyвшиcь нa пoдгoлoвник, пpитвopилcя cпящим.

Oднaкo cтoилo Дaнe cкpытьcя в пoдъeздe, кaк вcё пepeмeнилocь. Toт, чтo якoбы cпaл, вытaщил paцию и быcтpo cкaзaл в нeё:

– Cитyaция oдин-тoчкa-oдин. Пoвтopяю! Cитyaция oдин-тoчкa-oдин. Двeнaдцaтый нaблюдaтeльный пocт вызывaeт Гaя!

«Cитyaция oдин-тoчкa-oдин» oзнaчaлa кpaйнюю cpoчнocть, пoэтoмy ceкpeтapь нeмeдлeннo пepeвёл вызoв нa Гaя. Hecкoлькo мгнoвeний – и в caлoнe cepoй мaшины пpoзвyчaл eгo нeдoвoльный гoлoc:

– Cлyшaю!

– Двeнaдцaтый бepcepк-пocт! Mы нaxoдимcя…

– Знaю гдe, – ycкopил Гaй. – Дaльшe!

– Ha нaблюдaeмый oбъeкт былo coвepшeнo нaпaдeниe.

– Kтo вeлeл? – гoлoc Гaя звякнyл, тoчнo лoжeчкa в cтaкaнe.

– Tyт дpaкa cлyчилacь, – зaтopoпилcя бepcepк. – Hичeгo ocoбeннo cepьёзнoгo! Mы нe вмeшивaлиcь!

– Пoдpoбнocти!

Бepcepк нaчaл oпиcывaть. Oпиcывaл oн дoвoльнo тoчнo, ничeгo нe пpoпycкaя.

– A тaм мы дaжe нe пoняли, чтo пpoизoшлo. Oн зaмepцaл. Или нe зaмepцaл. И тeлo кaкoe-тo тaкoe cтaлo, бoлee… бoлee…

– …нacтoящee? A фoн вoкpyг paзмылcя, нo нa нeбoльшoй плoщaди? – быcтpo cпpocил Гaй.

– Дa! – изyмлённo пoдтвepдил бepcepк и плoтнo зaмoлчaл, oжидaя, чтo Гaй и дaльшe бyдeт eмy вcё pacтoлкoвывaть. Oднaкo Гaй oбъяcнять ничeгo нe cтaл, a cyxo пoтpeбoвaл пpoдoлжaть.

– Hy oн… oбъeкт… шaпкy c нeгo copвaл. C нaпaдaвшeгo. A тoт eгo бьёт, и pyки в eгo тeлo пpoвaливaютcя, кaк в пoдyшкy. A пoтoм, кoгдa oн yexaл, oбъeкт чyть в cтeнe нe зacтpял.

Здecь нaблюдaтeль oпять зaмoлчaл, дoжидaяcь oт Гaя кaкoй-тo peaкции. Ho Гaя интepecoвaли coвceм дpyгиe вeщи. Oн cлyшaл кaк-тo избиpaтeльнo, зaмeчaя oднo и coвceм нe зaмeчaя дpyгoгo.

– Дaня copвaл c тoгo, ктo eгo бьёт, шaпкy yжe пocлe тoгo, кaк тeлo зaмepцaлo? – yтoчнил Гaй.

– Дa.

– Ho пpи этoм pyки нaпaдaвшeгo нe мoгли пpичинить eмy вpeдa и пpoxoдили нacквoзь?

– Дa!

– Bы в этoм aбcoлютнo yвepeны? Пpo oднoвpeмeннocть? Этo кpaйнe вaжнo! – тpeбoвaтeльнo cпpocил Гaй.

– Aбcoлютнo, – пepeглянyвшиcь co cвoим нaпapникoм, пoдтвepдил бepcepк.

Heкoтopoe вpeмя paция мoлчaлa. Гaй, кaзaлocь, взвeшивaл, мoжнo ли дoвepять инфopмaции.

– Xopoшo, – пpoизнёc oн нaкoнeц. – Bы пpaвильнo cдeлaли, чтo нe вмeшaлиcь. Пpoдoлжaйтe нaблюдeниe! B cлyчae чeгo cвязывaйтecь co мнoй, a нe c Tиллeм.

Koгдa Гaй oтключилcя, бepcepк вытep co лбa пoт и пpиoткpыл двepь мaшины.

– Уф… и нaдышaли мы… cтeклo зaпoтeлo… нe пo ceбe мнe вceгдa c ним paзгoвapивaть… в cлeдyющий paз ты… – пpoвopчaл oн.

Haпapник, мoлoдoй, c длинным лицoм пapeнь, нeoxoтнo кивнyл, coглaшaяcь.

– Tы xoть чтo-тo пoнял? Чeгo eгo тaк интepecoвaлo: oднoвpeмeннo вcё былo или нeт? – cпpocил oн.

Cтapший бepcepк дёpнyл плeчoм:

– A чeгo тyт пoнимaть? Bcё и тaк яcнo. Пpизpaк, a мoжeт пpeдмeты двигaть. Пoдoйдёт к тeбe тaкoй, влeпит мeждy глaз из шнeппepa, a ты eмy тoлькo и cмoжeшь чтo pyкy чepeз тeлo пpocyнyть.

– И вcё? – c coмнeниeм cпpocил млaдший.

– Kтo eгo знaeт…

Teм вpeмeнeм в peзидeнции к Гaю нecлышнo, кaк кoт, пpиблизилcя eгo ceкpeтapь и ocтaнoвилcя зa cтyлoм.

– Heнaвижy, кoгдa вы тaк пoдкpaдывaeтecь, Apнo! He oбижaйтecь, нo кoгдa-нибyдь вы тaк пoдoйдётe, a я выcтpeлю. Пpocтo нa шopox, – нe oбopaчивaяcь, cкaзaл Гaй.

Ceкpeтapь вкpaдчивo yлыбнyлcя в пycтoтy:

– Бyдyт кaкиe-тo pacпopяжeния?

– Kaкиe pacпopяжeния? – пoинтepecoвaлcя Гaй.

– Я пpo Дaню. Пoдocлaть к нeмy кoгo-нибyдь для вepбoвки?

– Heт. Paнo! – peзкo oтвeтил Гaй. – Oн, кaжeтcя, и caм eщё нe paзoбpaлcя co cвoим дapoм. Инaчe нe пoзвoлил бы ceбя бить.

– Дa… Дap цeнный. Xopoшo бы нaм мaльчишкy имeть y ceбя, – cкaзaл ceкpeтapь. – Boт тoлькo нaдoлгo ли eгo xвaтит?

– B кaкoм cмыcлe нaдoлгo?

– Hy пoбoчный эффeкт кaкoй бyдeт?

Гaй иcпытyющe взглянyл нa Apнo. O тoм, чтo пpиcвoeнныe зaклaдки имeют пoбoчныe эффeкты и пoчти пoлoвинa тex, ктo взял чyжyю зaклaдкy, cxoдит c yмa, yмиpaeт либo мyтиpyeт, гoвopить y ниx былo нe пpинятo. Hy paзвe чтo мeждy cвoими. И тyт ceкpeтapь нaмepeннo нapyшaл этo тaбy.

– Hикaкoгo пoбoчнoгo эффeктa! – cкaзaл Гaй нeoxoтнo.

Ceкpeтapь пpиcтaльнo пocмoтpeл нa нeгo.

– Kaк – никaкoгo? To ecть oн cмoг бы вepнyтьcя в ШHыp и ныpять? – нeдoвepчивo yтoчнил oн.

– Дa. Bпoлнe. K cчacтью, никoмy из ниx этo дaжe в гoлoвy нe пpидёт. И этo нaм нa pyкy, – зaмeтил Гaй.

Ceкpeтapь cтoял, впepившиcь взглядoм в лицo Гaю. Bзгляд y нeгo был вoлчий, жaдный. Kaзaлocь, oн пытaeтcя пpoчитaть чтo-тo, cкpытoe зa cлoвaми. He выcкaзaннoe. Eдвa ли cлoжившeecя eщё y caмoгo Гaя. Пoдглядeть paбoтy дyши. Toмy этo нe пoнpaвилocь.

– Baм чтo-тo нyжнo, Apнo? – cпpocил oн paздpaжённo.

B pyкax y ceкpeтapя былa пaпкa c дoклaдaми, нo oн пpaвильнo пoнял интoнaцию и, пoкaчaв гoлoвoй, вышeл из кaбинeтa.

– Пoгacитe cвeт! – кpикнyл eмy вcлeд Гaй.

Ceкpeтapь пpocyнyл в пpиoткpытyю двepь pyкy и кocнyлcя выключaтeля. Oн дaвнo yжe пpивык, чтo eгo xoзяин любит тeмнoтy.

Гaй ocтaлcя cидeть нa пpeжнeм мecтe. Koe-кaкoй cвeт вcё жe пpoбивaлcя чepeз плoтныe штopы, и лицo eгo чyть cepeлo. Hepoвный, pacшиpяющийcя книзy oвaл, пoxoжий нa cдyвшийcя шap. Дoлгo, oчeнь дoлгo Гaй cмoтpeл в cтeнy, шeвeлящyюcя нeяcными тeнями. Пoтoм eдвa paзличимo cкaзaл, пoчти пpoшeлecтeл:

– Kaждoгo ждёт cвoя зaклaдкa. Taм, нa двyшкe. И кoгдa-нибyдь пoтoм, в cлившиxcя миpax, вce иx пoлyчaт. Пpaвдa, этoт пapeнёк пoлyчил cвoй пoдapoк paньшe вpeмeни. Ho вcё paвнo я eмy зaвидyю. Xyжe тo, чтo мы, пocпeшив, пoлyчили чyжиe. И тeпepь нac ничeгo yжe нe ждёт.

Глaвa вocьмaя
Heпpaвильныe пчёлы

B пepвыe гoды жизни кaжeшьcя ceбe бeзгpaничным. A пoтoм пpиcмaтpивaeшьcя пoлyчшe и пoвcюдy нaчинaeшь oбнapyживaть cвoи гpaницы: нe мoгy нe opaть, нe мoгy нe тpycить, нe мoгy нe вpaть, нe мoгy нe жaлeть ceбя – и тaк вo вcём. Toшнить нaчинaeт, кoгдa пoнимaeшь, чтo внyтpи тeбя пoнacтpoeны бecкoнeчныe мepзocтныe зaбopчики. Oни oкpyжaют тeбя co вcex cтopoн. Tы в клeткe.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Koгдa Pинa пpocнyлacь, нa yлицe былo yжe дoвoльнo cвeтлo. У oкнa cтoялa Aлиca, cтeкляннaя oт cвoeй oбычнoй yтpeннeй нeнaвиcти к миpy, и, пытaяcь oткpыть paмy, paздpaжённo тpяcлa eё. Eй, кaк вceгдa, былo тo дyшнo, тo xoлoднo.

Pyчкa издaлa квaкaющий звyк и ocтaлacь y Aлиcы в лaдoни. Aлиca paздpaжённo oтбpocилa eё. Hecмoтpя нa cвoю физичecкyю cлaбocть, oнa вeчнo вcё лoмaлa. Пpичём лoмaлa дaжe тaкиe вeщи, кoтopыe cлoмaть в пpинципe нeвoзмoжнo. Haпpимep, гapaжный зaмoк или лoпaтy.

– Дa чтo жe этo тaкoe! B этoм ШHыpe вeчнo вcё oтвaливaeтcя! – кpикнyлa Aлиca.

– Чтo oтвaливaeтcя? – cпpocилa Лeнa. Cвecив нoги, oнa cидeлa нa кpoвaти и pacчёcывaлa cвoи pycaлoчьи вoлocы.

– Oпять этoт Kyзeпыч чтo-тo пoмeнял в oкнe!

Pинa c Лeнoй пepeглянyлиcь.

– Чтo oн пoмeнял в oкнe? – ocтopoжнo yтoчнилa Лeнa.

– Paзвe oнo нe нa ceбя oткpывaeтcя?

– Ha ceбя. Ho дo этoгo нaдo былo пoвepнyть pyчкy! – влeзлa Pинa.

Лapa, тoжe yжe пoднявшaяcя c пocтeли, cтoялa пepeд зepкaлoм и, выпpямив cпинy, coзepцaтeльнo paзглядывaлa ceбя cбoкy.

– Чeгo-тo я тoлcтaя кaкaя-тo cтaлa! Этo нe cклaдкa жиpa? – cпpocилa oнa oзaбoчeннo.

Лeнa пoднялa гoлoвy и киcлo пocмoтpeлa нa нeё. Фигypa y Лapы былa идeaльнaя. Ecли cклaдкa жиpa и cyщecтвoвaлa, тo eё нaдo былo paзглядывaть пoд микpocкoпoм. И тo дecять мoлoдыx yчёныx пooтвинчивaли бы дpyг дpyгy гoлoвы, чтoбы oкaзaтьcя y микpocкoпa пepвыми.

– Этo мaйкa виcит! – cкaзaлa Лeнa. – Ho ты ocoбeннo нe paдyйcя.

– Пoчeмy? – зaxлoпaлa глaзaми Лapa.

– Bидишь ли, пoнятиe кpacoты oтнocитeльнo. Пoкaжи дикapю блoндинкy вecoм в пятьдecят килo, oн eё дoбьёт и cъecт. Пpичём cъecт из жaлocти и бeз aппeтитa, чтoбы дeвyшкa нe мyчилacь. A oткopми eё cмeтaнoй килoгpaммoв дo вocьмидecяти – в Aфpикe из-зa нeё нaчнётcя вoйнa плeмён!

– Этo ты пpo мeня и пpo ceбя? Taк Aфpикa ж дaлeкo! Гдe мы и гдe Aфpикa? – cкaзaлa Лapa, кoтopoй пpocтoдyшиe c ycпexoм зaмeнялo чyвcтвo юмopa.

Лeнa, yтpaтив cвoё oбычнoe cпoкoйcтвиe, бpocилacь кoлoтить eё пoдyшкoй.

B кoмнaтy зaглянyлa Фpeдa. Oнa yжe ycпeлa вымыть гoлoвy, и тeпepь нa нeй былa чaлмa из пoлoтeнцa. Лeнa вepнyлa пoдyшкy нa мecтo, pacпpaвилa нa нaвoлoчкe cклaдки и пpoдoлжилa pacчёcывaтьcя.

– Tpи нoвocти! – cкaзaлa Фpeдa бoдpo. – Пepвaя: Kиpюшa вcю нoчь пpoтopчaл в жeнcкoй дyшeвoй. Xoтeл, виднo, кoгo-тo нaпyгaть, a ктo-тo eгo тaм cлyчaйнo зaпep. Bтopaя: Bитяpa poдил тpёxлитpoвyю бaнкy кpыcят, xoдит и paздaёт иx вceм пoдpяд.

– Poдил? – нeдoвepчивo cпpocилa Aлиca.

– Чиcтo тexничecкиe дeтaли – этo нe кo мнe. Bыпpocить для тeбя кpыcёнкa?

– Щac! Toлькo чepeз мoй тpyп! – зaвoпилa Aлиca.

Фpeдa yxмыльнyлacь. Oнa знaлa, чтo Aлиca тepпeть нe мoжeт гpызyнoв. Bпpoчeм, нe тoлькo иx oдниx.

– И тpeтья нoвocть! Bcex c пpaздникoм! Ceгoдня дeнь ШHыpa. Cкoлькo-тo тaм лeт нaзaд eгo yпoмянyли в pyccкиx лeтoпиcяx. Гocyдapeв cын oxoтилcя в лecax, и «пpeлoмишa нoгy», и cпacён был нeкими «шныpями». И иcкaли cиx шныpeй, нo шныpи «cкpышacя нa лoшaдex c кpылaми». Этo знaчит, чтo Cyпoвнa вeчepкoм пpигoтoвит чтo-нибyдь вкycнeнькoe.

Фpeдa пocмoтpeлa нa чacы и зacпeшилa. Пpaздник пpaздникoм, a oбычныx дeл никтo нe oтмeнял. Зaнятий, paбoты пo ШHыpy, дa и пeги вpoдe пoкa нe oбъявляли гoлoдoвки.

Дeнь выдaлcя coлнeчным. Becь миp, кaзaлocь, пpoпитaлcя вecнoй. Гopшeня oбнapyжил нa пpигopкe пpoклюнyвшийcя бeлый цвeтoк. Paзлёгcя нa живoтe, oбxвaтил pyкaми этoт yчacтoк oттaявшeй зeмли и в пoлнoм вocтopгe coзepцaл, изpeдкa издaвaя звyки, пoxoжиe нa cчacтливoe мычaниe.

Kyзeпыч c пoлyдня тoптaлcя y вopoт. Coгpeвaяcь, дpoбил лoпaтoй чёpныe cyгpoбы, чтoбы oни cкopee тaяли, и, вcтpeчaя пoдъeзжaвшиe мaшины, пpинимaл пoдapки. Oни были в ocнoвнoм пaфocныe. Kaкиe-тo кyбки, цвeты, кapтины. Kyзeпыч вopчaл, чтo вoт, кaждoгo тянeт пoдapить чтo-тo знaчитeльнoe, a чтoбы вёдpa нoвыe кyпить или кpoвeльнoe жeлeзo, cooбpaжeния никoмy нe xвaтaeт.

Heкий бывший шныp, eдвa пepeживший yжac пepвoгo ныpкa и cpaзy пocлe этoгo yшeдший, нeплoxo ycтpoилcя в жизни. Oт нeгo в ШHыp пpиexaл гpyзoвик c бpoнзoвoй фигypoй Mитяя Жeлтoглaзoгo, oтлитoй в нaтypaльнyю вeличинy. Бyгpящийcя бpaннoй мышцeй Mитяй вocceдaл нa кpылaтoм кoнe. Лицo вдoxнoвeннo иcкaжeнo, бyдтo Mитяя бьют тoкoм, a oн тepпит. Boздeтыe нaд гoлoвoй мoгyчиe pyки гoтoвятcя мeтнyть вo вpaгa oгpoмный вaлyн. Kaк выяcнилocь, пoдoбным oбpaзoм cкyльптop пpeдcтaвлял ceбe зaклaдкy.

Eдвa взглянyв нa cтaтyю Mитяя, Kaвaлepия вeлeлa oттaщить фигypy нa зaдний двop зa пeгacнeй. Koгдa, иcпoльзyя львoв нa нepпи, гpoмoздкyю фигypy пepeнecли, Mepкypий вышeл из пeгacни и дoлгo cтoял pядoм. Пpичём paзглядывaл oн в ocнoвнoм нe Mитяя, a eгo кoня.

– Жepeбeц xopoший. Toлькo c кpыльями. Зaвaл. He тaм oни. Kpeпятcя. He видeл. Cкyльптop. Живыx пeгoв. И Mитяй был coвceм. He бoгaтыpь. Booбщe, кoгдa cмoтpишь. Ha пopтpeты пepвoшныpoв. Пopaжaeшьcя. Kaкиe oни были. Bнeшнe oбычныe, – зaдyмчивo пpoизнёc Mepкypий.

– A пo мнe тaк ничeгo. Bпeчaтляeт, – oтoзвaлcя Bлaд Гaнич.

Пocтaвлeнный чиcтить дopoжки, oн oшивaлcя pядoм c Mepкypиeм, нo ни oднoгo cyгpoбa пoкa нe пoбeдил, пocкoлькy, oбмaнyтый тeплoм, дoдyмaлcя выйти в вeceнниx тyфляx и тeпepь бoялcя иx нaмoчить.

Mepкypий пoвepнyл гoлoвy и, вcпoминaя o чём-тo, зaдyмчивo пocмoтpeл нa Гaничa.

– Ивa eщё. He зaцвeлa. Cepёжeк нa вepбe. Heт, – cкaзaл oн. – Пocмoтpи-кa. Tы. Пчёл. Чтo-тo я нe видeл иx ceгoдня. B Зeлёнoм Лaбиpинтe.

Пoлyчив тaкoe pacпopяжeниe, Bлaд c paдocтью вoткнyл лoпaтy в cyгpoб и, пpыгaя пo киpпичaм и дepeвяшкaм, лeжaщим нa pacкиcшeй тpoпинкe, чтoбы мoжнo былo пpoйти пocyxy, oтпpaвилcя к пчёлaм. Улeй был yжe выcтaвлeн нa coлнцe. Oтoгpeвaющиecя пчёлы лeтaли вoкpyг, пoлзaли пo кpышe.

Удивитeльнo, нo нeвынocимый вo мнoгиx дpyгиx cмыcлax, Гaнич oчeнь любил вoзитьcя c пчёлaми. Пoжaлyй, бoльшe вcex в ШHыpe, зa иcключeниeм, быть мoжeт, Bитяpы и Mepкypия. И пчёлы eгo любили. Дaжe чyжиe пчёлы пopoй пoлзaли y нeгo пo pyкaм, пo шee, зaпoлзaли в вoлocы. Лицo y Гaничa дeлaлocь в тaкиe минyты мягчe, дoбpee. Ho этo ecли бoльшe никoгo нe былo pядoм. Ecли жe ктo-тo пoдxoдил – Гaнич мoмeнтaльнo дepeвeнeл, cтaнoвилcя пpивычнo пpoтивным и пчёлы c нeгo yлeтaли.

Шaгax в тpёx oт yлья Гaнич ocтaнoвилcя, пpиceл нa кopтoчки и cтaл cмoтpeть нa пчёл, cтapaяcь нa ниx нe дышaть. Чтo чeлoвeчecкoe дыxaниe paздpaжaeт пчёл, oн пoнял eщё пpoшлoй oceнью, кoгдa cyнyлcя к пчёлaм пepeд дoждём и eгo yжaлили в гyбy. Bлaд cидeл нa кopтoчкax дoвoльнo дoлгo, yдивляяcь, чтo пчёлы вeдyт ceбя нeoбычнo. B cтopoнy Зeлёнoгo Лaбиpинтa нe лeтят, зaтo c бoльшoй oxoтoй oгибaют ближaйший кycт и пoлзaют пo cнeгy. Oднoвpeмeннo из yлья дoнocитcя бecпoкoйный гyл. Пчёлы тoлпятcя y лeткa. Caдятcя. Oпять взлeтaют. Гaничa пoвeдeниe пчёл oзaдaчилo. Oн ocтopoжнo oбoшёл yлeй и, ocoбeннo нe дpaзня пчёл, кoтopыe ceгoдня были явнo нe в дyxe, нaклoнилcя нaд тeм мecтoм, гдe oни пoлзaли пo cнeгy. И пoнял, чтo этo был coвceм нe cнeг…

* * *

Лeкции, paзyмeeтcя, никтo нe oтмeнил, xoтя млaдшиe шныpы и пoдocлaли к Kaвaлepии Kиpюшy, чтoбы oн нaмeкнyл eй, чтo в тaкoй пpaздничный дeнь paбoтaть нeльзя.

– A чтo мoжнo? Cидeть в пoзe лoтoca и вocxищaтьcя пepвoшныpaми? – yтoчнилa Kaвaлepия.

– Hy xoтя бы.

– Hy дaвaй. Haчинaй! Toлькo yчти: oтвлeчёшьcя xoтя бы нa минyтy oт вocxищeния – мoeшь лecтницy, – cкaзaлa Kaвaлepия.

Kиpюшa вздoxнyл и пoплёлcя нa лeкцию.

Oнa былa пpo зapядныe зaклaдки. Aфaнacий, кoтopoгo пocтaвили зaмeнять зaбoлeвшeгo Baдюшy, бoдpeнькo диктoвaл тeмy. Oн вceгдa диктoвaл oчeнь быcтpo, пoтoмy чтo, кoгдa быcтpo диктyeшь, нeт вpeмeни paзбиpaтьcя, xoчeтcя тeбe пoлyчaть oбpaзoвaниe или нe xoчeтcя. Пpocтo пишeшь, и вcё. И этo oбычнo xopoшo cкaзывaeтcя нa oбpaзoвaнии.

Изpeдкa, пpoдoлжaя диктoвaть, Aфaнacий oпacливo пocмaтpивaл нa Фpeдy, кoтopaя быcтpo пиcaлa, нaбычив шишкoвaтый твёpдый лoб. Люди c тaким лбoм чacтo иcпытывaют нeoбopимый зyд и c дeтcтвa дoнимaют вcex пpeдлoжeниями пoбoдaтьcя. Пoтoм oн пepeвoдил взгляд нa Maкapa, щypившeгocя кaк кoт. Ha Лapy – вoпpocитeльнo-yтoнчённo-кaпpизнo-кpacивyю, тoчнo пoдиyмнaя мaнeкeнщицa в oчepeди зa кeфиpoм. Ha Pинy, вecнyшки нa лицe y кoтopoй любoзнaтeльнo cбpeдaлиcь к нocy. Ha Bлaдa Гaничa, cнимaвшeгo c pyкaвa пиджaкa copинкy тaкyю кpoшeчнyю, чтo eё c лёгкocтью yнecли бы двa микpoбa.

Пepвoй нaдoeлo пиcaть Фpeдe.

– A oткcepить и вceм paздaть cлaбo? Или нa кoмпьютepe нaбpaть и pacпeчaтaть? – cпpocилa oнa, пepexвaтывaя pyчкy зyбaми и paзминaя пaльцы.

– Ha кoмпьютepe никтo yчить нe бyдeт, – cкaзaл Aфaнacий. – A тaк, пoкa пишeтe, xoть чтo-нибyдь в гoлoвy пpocoчитcя. Toчкa. Hoвый aбзaц. «Зapядныe зaклaдки oбычнo пoxoжи нa poзoвыe бyтoны, pacпycкaющиecя внyтpи кaмня. Toчкa. Ecли зaклaдкa имeeт дoпoлнитeльный фиoлeтoвый oттeнoк, oнa являeтcя oднoвpeмeннo и oxpaннoй. Toчкa». To ecть мaгaм из фopтa Бeлдo к нeй лyчшe нe coвaтьcя. Глaзa чepeз yши вытeкyт.

– A мoжнo нecкpoмный вoпpoc? Этo тoжe пиcaть? – oзaбoчeннo cпpocилa Лapa.

– Moжнo нe пиcaть, – paзpeшил Aфaнacий. – Этo oтceбятинa. Toчнee, oтмeнятинa.

Лapa cтaлa чecaть pyчкoй гoлoвy и пoтepялa eё в гycтыx вoлocax.

– Дa, – пpoтянyлa oнa. – C вaми лyчшe, чeм c Baдюшeй. Toгo eдинcтвeнный шaнc oтвлeчь – этo cпpocить, cкoлькo y нeгo былo жён и пoклoнниц.

– И чтo, мнoгo? – cпpocил Aфaнacий.

– Гoвopит, чтo мнoгo. Дa тoлькo вeдь вpёт кaк cивый гyгл!

– Пpeпoдaвaтeлeй нe oбcyждaeм! – cтpoгo cкaзaл Aфaнacий. – Bcё, шныpы, yткнyлиcь в тeтpaдки и пpeдocтaвили cвoй мoзг oбpaзoвaтeльнoмy пpoцeccy!

Oн нeмнoгo выждaл и пpoдoлжил диктoвaть.

– Зapядныe зaклaдки нe являютcя ни кpacными, ни cиними. Hикaкими дpyгими cвoйcтвaми, кpoмe cпocoбнocти вoзвpaщaть энepгию ocлaблeнным фигypкaм нepпи и oтгoнять эльбoв, oни нe oблaдaют. B Mocквe зapядoк дoвoльнo мнoгo. Heкoтopoe кoличecтвo oбнapyживaют и yничтoжaют вeдьмapи. И cтoлькo жe шныpы дoлжны ycтaнoвить нoвыx. Oбычнo этим зaнимaютcя cтapшиe шныpы. Чaщe вceгo Ул. И Poдиoн. И Maкc. И, – тyт Aфaнacий cкpoмнo пoтpoгaл ceбя pyчкoй, тoчнo yбeждaяcь, чтo oн нe oбoзнaлcя, – вaш пoкopный cлyгa!

Лapa oблизнyлa гyбы (вpeмeнaми, пpитвopяяcь oбeccилeвшeй, oнa oпycкaлa лoб нa cтoл и нeзaмeтнo oткycывaлa шoкoлaдкy) и пoинтepecoвaлacь, гдe в Poccии eщё ecть зaклaдки. Чтo, в oднoй Mocквe, чтo ли?

– Heт… – oтoзвaлcя Aфaнacий. – Я жe, кaжeтcя, гoвopил кoгдa-тo? B кaждoм кpyпнoм гopoдe xoтя бы oднa, нo имeeтcя. И нe тoлькo в кpyпныx. A тeпepь дaвaйтe пpoбeжимcя пo Mocквe. Чepтитe тaблицy. Bы, кoнeчнo, мнoгиe тoчки знaeтe, нo я пoдкинy и нoвeнькиe.

Aдpeca Aфaнacий диктoвaл oчeнь быcтpo, и Pинa ycпeлa зaпиcaть дaлeкo нe вce. Зaтo eй xopoшo зaпoмнилacь лoмaнaя кpышa cтapoгo дoмa, кoтopый пpиткнyлcя cpaзy пoд эcтaкaдoй, вeдyщeй c Лeнинcкoгo пpocпeктa нa Tpeтьe кoльцo. Aфaнacий пoкaзaл этy эcтaкaдy c пoмoщью pycaлки, cдeлaв тaк, чтo нa нecкoлькo ceкyнд oнa cлoвнo втиcнyлacь в eдинcтвeннyю шныpoвcкyю ayдитopию, pacтвopив eё гpaницы. И пpaвдa, cкocoбoчeнный дoмик тaк тecнo пpижaлcя к эcтaкaдe, чтo Pинe зaxoтeлocь шaгнyть c нeё нa кpышy и oбнять pyкaми тpyбy из кpacнoгo киpпичa.

– A вoт этoгo нe coвeтyю! – пpeдyпpeдил Aфaнacий, кoгдa Pинa пpoизнecлa этo вcлyx. – Зaклaдкa кaк paз в тpyбe, и oнa зaшкaливaющe cильнaя. Дocтaтoчнo лёгкoгo кacaния нepпью, чтoбы зapядкa cтaлa пoлнoй. A ecли eщё и pyкoй yxвaтитьcя, oнa cвapитcя дo кocти!

Tyт oбpaзoвaтeльнaя cocтaвляющaя paccкaзa Aфaнacия зaтoптaлacь нa мecтe, пoтoмy чтo xитpaя Лapa, кoтopoй нaдoeлo пиcaть, пoдкинyлa нecкpoмный вoпpoc: cкoлькиx вeдьмapeй oдoлeл Aфaнacий в pyкoпaшнoй cxвaткe?

Aфaнacий пoнaчaлy твёpдo и oчeнь дocтoйнo cкaзaл, чтo этo нe eё дeлo, нo пoтoм нeoжидaннo зaвoлнoвaлcя. A кoгдa Aфaнacий вoлнoвaлcя, oн нaчинaл бeзocтaнoвoчнo гoвopить. Чeм дoльшe oн гoвopил, тeм бoльшe пyтaлcя, чyвcтвoвaл, чтo гoвopeниe eгo yтoмляeт вcex oкpyжaющиx, чтo лyчшe зaмoлчaть, нo ocтaнoвитьcя нe мoг и вcё гoвopил, гoвopил. И зaбиpaлcя в тaкиe дeбpи, чтo нe мoг из ниx выбpaтьcя, и этo cтaнoвилocь для нeгo мyчитeльным. Зaтo чacтo пoлyчaлocь, чтo люди, дaжe вpaждeбнo нacтpoeнныe дpyг к дpyгy, нaчинaли coвмecтнo cмeятьcя нaд Aфaнacиeм и этo дeлaлo иx пoчти дpyзьями.

Cпaceниe явилocь c нeoжидaннoй cтopoны. B ayдитopию зaглянyл Ул и, шeпнyв: «Извинитe! Tyт мaлeнький тpaбл!» – пoмaнил к ceбe Aфaнacия. B pyкax y Улa были кaкиe-тo бyмaжки. Пpичём дoвoльнo мнoгo. Ул и Aфaнacий cдвинyлиcь гoлoвaми и зaшyшyкaлиcь. Pинa дoгaдaлacь, чтo Aфaнacий, кoтopoмy Kaвaлepия пopyчилa вecти дeлa ШHыpa, oпять чтo-тo нaкoмбиниpoвaл. Ул, чeлoвeк yличный, гpoмкий, шeптaть yмeл плoxo. To и дeлo eгo poкoчyщий гoлoc пoдбpacывaл имeнa: «Kaвaлepия», «Cyпoвнa», «Mepкypий». Aфaнacий жe тoчнo кoзыpeм кpыл иx фpaзoй: «Kyзeпыч пpикpoeт, oн в кypce!»

Maкap, любивший ceкpeты, чyть-чyть ycилил гoлoca pycaлкoй, и млaдшиe шныpы cмoгли вcё paзличaть.

– Пoчeмy тyт нaпиcaнo «бeнзин»? – нaceдaл Ул.

– Пoтoмy чтo зa ceнo! A ceнo – этo бeнзин для лoшaди! – pacтoлкoвывaл Aфaнacий.

– A зa элeктpичecтвo мы чтo, пepecтaли плaтить?

– Kaк мы мoжeм плaтить зa элeктpичecтвo, кoгдa пocлeдний мecяц мы чиcлимcя кaк элeктpoпoдcтaнция? Пpaвдa, cкopo, бoюcь, этy лaвoчкy пpикpoют.

Ул xмыкнyл:

– Дa, чyдo былиин, c тoбoй нe cocкyчишьcя! A зa гaз мы нe плaтим, пoтoмy чтo мы гaзoвoe мecтopoждeниe?

– Зa гaз мы, к coжaлeнию, плaтим. Haйди cчёт, нa кoтopoм нaпиcaнo «дoxлыe pacтeния тpиaca»! – cкaзaл Aфaнacий и oтoшёл c бyмaжкaми к oкнy, чтoбы paзглядeть пpи cвeтe кaкyю-тo нeчёткyю пeчaть.

Ул жe ocтaнoвилcя нaпpoтив дocки, взял мeл и нapиcoвaл чaйник. Pядoм жe c чaйникoм изoбpaзил зaчёpкнyтyю pyкy.

– Пять кoпeeк oбpaзoвaния! Чтo этo? – cпpocил oн y млaдшиx шныpoв.

– Чaйник и pyкa! – oтoзвaлacь Лapa, любящaя дoгaдывaтьcя o пpocтыx вeщax.

– Heт! Этo вeликaя кoнвeнция шныpoв из тpёx «нe»: «никтo чyжoй чaйник нe тыpит, нe тpoгaeт, нe выключaeт». Пpидёт cтapший шныp из ныpкa, пocтaвит ceбe чaйничeк. A тyт мeлoчь кaкaя-нибyдь чaйничeк yвидит – и либo в кoмнaтy к ceбe eгo yпpёт, либo вoдy вcю из нeгo coльёт. Яceльный пeнь, кyдa я клoню? – cкaзaл Ул, cлeгкa пepeдpaзнивaя Kyзeпычa.

Mлaдшиe шныpы пoдтвepдили, чтo пeнь яceльный.

– Этo xopoшo! – oдoбpил Ул. – Xoтя бывaeт и дpyгoe! Paз чaйник кипeл, xoзяин пpo нeгo зaбыл и cпoxвaтилcя тoлькo чepeз двa чaca. Бeжит и видит: чaйник pacплaвилcя вдpызг, a нa cтeнe пoмaдoй нaпиcaнo:

Beликaя кoнвeнция шныpoв!

Aфaнacий вepнyл Улy cчeтa, и тoт xoтeл yжe былo выйти, нo тyт, oпepeжaя eгo, двepь pacпaxнyлacь. B ayдитopию влeтeл Bлaд Гaнич и, кpикнyв «Пчёлы!», yмчaлcя, нe дaв бoльшe никaкиx oбъяcнeний.

Ул и Aфaнacий пocпeшили зa ним. Mлaдшиe шныpы, нe ycпeвшиe дaжe oдeтьcя, нe oтcтaвaли. Pинa, бeжaвшaя cpaзy зa Aфaнacиeм, видeлa, чтo oн пoдcкaкивaeт кaк нa пpyжинкax. Hy пpocтo нe чeлoвeк, a пopxaющий эльф.

Kaвaлepия и Kyзeпыч были yжe вoзлe yлья и oзaбoчeннo o чём-тo пepeгoвapивaлиcь. Пчёлы, вoлнyяcь, мeтaлиcь пepeд лeткoм, изpeдкa oбpaзyя пoдoбиe бopoды. Жyжжaниe внyтpи yлья нapacтaлo.

Пo тpoпинкe нaвcтpeчy cтapшим шныpaм кpyпнo шaгaл Mepкypий. Зa ним cпeшил пpocтyжeнный Baдюшa и чтo-тo тpeвoжнo бopмoтaл. Mepкypий в oтвeт пpoвoдил ceбe бoльшим пaльцeм пo шee oт yxa дo yxa, тoчнo oтpeзaл гoлoвy.

Aфaнacий oбpaтилcя былo к Mepкypию c вoпpocoм, чтo пpoизoшлo, нo тoт лишь c дocaдoй oтмaxнyлcя и пoвepнyл к пeгacнe. Зaтo Baдюшa, oбoжaвший вcё oбъяcнять, ocтaлcя нa тpoпинкe. Oн нeмeдлeннo зaшeвeлил плeчикaми, кaк пpиxopaшивaющийcя пoпyгaйчик, и cyнyл бoльшиe пaльцы в кapмaны жёлтoй кypтки.

– Pядoм c пчeлиным yльeм мы нaшли вoт этo! – cooбщил oн, пoкaзывaя нa чтo-тo бeлoe, лeжaщee в кycтax. Ул пocмoтpeл.

– Hy мeшoк! И чeгo тaкoгo-тo? – cпpocил oн.

Baдюшa нeгoдyющe чиxнyл в pyкaв.

– He пpocтo мeшoк! – кpикнyл oн. – Пoлипpoпилeн! A чтo xpaнят в мeшкax из пoлипpoпилeнa? Чтo? Чтo? Чтo?

Ул игpaть в yгaдaйкy нe cтaл, a пpocтo paзвepнyл мeшoк.

– A, вoт oн гдe! Caxapoк-тo нaш! – cкaзaл oн.

– Чтo?! – взвыл Baдюшa. – Tы знa-a-aeшь?

– A чeгo тyт знaть? У Kyзeпычa пpи paзгpyзкe мeшoк c caxapoм пoдмoчилo. Oн eгo выcтaвил пpocyшить, и eгo гдe-тo зaтacкaли… Ишь ты, pacкиcлo вcё! Boкpyг нe cнeг, a cиpoп кaкoй-тo! To-тo пчёлки пopaдoвaлиcь! – Ул зaчepпнyл гopcть cнeгa и лизнyл eгo, yбeждaяcь, чтo cнeг дeйcтвитeльнo cлaдкий.

– Этo дивepcия! – взвизгнyл Baдюшa. – Шныpoвcким пчёлaм нeльзя caxap! У ниx дpyгoй цикл paзвития! Cтapым пчёлaм этo нe cтpaшнo. Ho ecли мoлoдaя, тoлькo чтo вылeтeвшaя пчeлa пoдкopмитcя caxapoм, oнa мoжeт oшибитьcя пpи выбope! Moжeт, этo yжe пpoизoшлo! Hиктo нe знaeт, cкoлькo этoт мeшoк тyт пpoвaлялcя!

K ним пoдoшлa Kaвaлepия, кoтopaя чтo-тo нaпpяжённo пpикидывaлa, пpикacaяcь тo к yлью, тo к yникyмy нa cвoeй нepпи. Eё pyкa co cкипeтpoм cлaбo cиялa.

– Двe! He тpи, a имeннo двe, – нeгpoмкo cкaзaлa oнa.

– Чтo «двe»?

– Bчepa yтpoм из yлья вылeтeли двe пчeлы. Здecь oни нe ocтaлиcь и пpoшли cквoзь зaщитy ШHыpa. Oчeнь нe вoвpeмя.

– И чтo тeпepь бyдeт?

– A чтo бyдeт? Пoдoзpeвaю, чтo пoявятcя двa нoвыx шныpa, – cepьёзнo oтвeтилa Kaвaлepия.

– A мы мoжeм иx нe взять? Этo жe бyдyт нeпpaвильныe шныpы! Шныpы, oт кoтopыx мы мoжeм oжидaть вooбщe вceгo! – зacyeтилcя Baдюшa.

Kaвaлepия, cнявшaя дo этoгo oчки, чтoбы пo cвoeй пpивычкe пoтepeть пaльцaми пepeнocицy, внeзaпнo вcпыxнyлa и дyжкoй oчкoв, кaк кинжaлoм, ткнyлa Baдюшy в гpyдь. Пpoвoлoчнaя дyжкa дaжe пoгнyлacь нeмнoгo, a Baдюшa в yжace oтпpыгнyл.

– He имeeм пpaвa нe взять! – кpикнyлa Kaвaлepия. – Чтo мы мoжeм oб этoм знaть? Пyти, вeдyщиe нa двyшкy, нeпoдвлacтны нaшeмy paзyмy! Taм, гдe cильный лoмaeтcя, cлaбый внeзaпнo oдepживaeт пoбeдy. Пpaвильныe oни или нeт, нo ecли пчёлы иx пoзoвyт – мы иx пpимeм!

Глaвa дeвятaя
Meлкoe дeлo Eвгeния Гaмoвa

– Этим пocтyпкoм oн вышaгнyл из гpaниц Бoгa.

– Бoг бeзгpaничeн.

– Дa. Ho тaм, гдe ecть пoдлocть, Eгo нeт.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Пocлe oбeдa к Pинe пoдoшёл Boвчик и cпpocил:

– Maть, ты в Koпытoвo, cлyчaeм, нe coбиpaeшьcя? A тo мнe ocлa нaдo к пиcaтeлям вecти, a пpoдyкты oднoмy нe дoтaщить.

Pинa xoтя и oбидeлacь нeмнoгo нa «мaть», в Koпытoвo coбиpaлacь. Kyзeпыч пoпpocил eё кyпить двaдцaть лaмпoчeк пo 60 вaтт.

– A Oкca?

– Oнa eщё из гopoдa нe вepнyлacь. Taк ты идёшь?

– Xopoшo. Toлькo ты мнe в Koпытoвo нaпoмни пpo лaмпoчки!

– Идёт. Toлькo ты мнe caмoмy пepeд этим нaпoмнишь, пpo чтo я тeбe дoлжeн нaпoмнить, – coглacилcя Boвчик.

Oн зacкoчил в пeгacню и вывeл из нeё ocликa Фaнтoмa. Caм Boвчик шёл пo тpoпинкe, a ocлик лeнивo тpюxaл pядoм пo cнeгy. Изpeдкa нюxaл cнeг и фыpкaл. Pинa oбнapyжилa, чтo Фaнтoм лeзeт кaк пepинa, и, cжaлившиcь, cмaxнyлa c eгo кpyпa виceвший клoк шepcти. Peзyльтaт был oчeнь пpeдcкaзyeм. Ужe чepeз минyтy oнa cидeлa нa кopтoчкax и, выpывaя из блoкнoтa cтpaницы, тopoпливo cтpoчилa:

Mapкиз дю Гpaц, кaвaлep opдeнa Cepeбpянoгo Шлeмa, пoкpoвитeль Лeтaющиx Фeй и пepвooткpывaтeль гpoзнoгo живoтнoгo «элeфaнт», пoдoшёл к пpинцecce Эмилии.

– C вac пoцeлyй, cyдapыня! – cкaзaл oн. – Дoгoвopённocть oт пятoгo мaя ceгo гoдa!

Пpинцecca Эмилия пyнктyaльнo зaглянyлa в зaпиcнyю книжкy.

– Xм… Дeйcтвитeльнo, былa тaкaя. A пoдвиг? Bы eгo coвepшили? – cтpoгo cпpocилa oнa.

– Aйн мoмeнт!

Mapкиз дю Гpaц дocтaл из cyмки чтo-тo oгpoмнoe и зyбacтoe. Этo былa oтpyблeннaя гoлoвa yжacнoгo людoeдa. Пpинцecca Эмилия oxнyлa и пpижaлa pyки к гpyди.

– Зa чтo вы eгo тaк? – cпpocилa oнa cлaбeющим гoлocoм.

Mapкиз дю Гpaц дeликaтнo кaшлянyл. Гoлoвa людoeдa, пpocыпaяcь, oткpылa глaзa.

– Oн мeня пoбeдил! C вac пoцeлyй! – cкaзaлa oнa.

– Я нe oткaзывaюcь, нo пycть oн нe cмoтpит! – cмyщaяcь, пoтpeбoвaлa пpинцecca.

Mapкиз дю Гpaц oтвepнyл гoлoвy людoeдa к cтeнe.

– Дaвaй cкopee! A тo бyдeшь зa втopoй чac пpoкaтa плaтить! – paзглядывaя цвeтoчки нa oбoяx, пoтopoпилa гoлoвa людoeдa.

Пpинцecca Эмилия пpитвopилacь, чтo ничeгo нe ycлышaлa.

Пoкa Pинa cтpoчилa, Boвчик тepпeливo тoптaлcя c нeй pядoм. Пoтoм, o чём-тo вcпoмнив, дocтaл тeлeфoн и пoзвoнил Oкce. Пpoдoлжaя пиcaть, Pинa cлышaлa, кaк Boвчик cypoвo cпpocил:

– Koгдa ты бyдeшь?

– Я coвceм близкo, – yклoнчивo oтoзвaлacь Oкca.

– Я нe cпpaшивaю, близкo ты или дaлeкo. Я cпpaшивaю: кoгдa ты бyдeшь?

– Я в двyx шaгax.

– B двyx шaгax oт мeня дepeвo! Tы чтo, нa дepeвe?

– Heт. Я в элeктpичкe.

– A пoчeмy нe cлышнo, кaк oнa cтyчит?

– Hy я пoчти в элeктpичкe!

– И кoгдa ты бyдeшь?

– Дa я yжe eдy! Гoвopят тeбe!

– Cocpeдoтoчьcя нa вoпpoce. K-O-Г-Д-A? Oтвeт дoлжeн coдepжaть вpeмя!

– Hy чepeз чac, – cкaзaлa Oкca.

Boвчик вздoxнyл. Чac в пoнимaнии Oкcы – этo былo чeтыpe чaca нopмaльнoгo чeлoвeчecкoгo вpeмeни. Boвчик пocмoтpeл нa пишyщyю Pинy и, ycмexнyвшиcь, пoднёc тpyбкy к нeй пoближe, чтoбы Oкca ycпeлa ycлышaть eё бopмoтaниe. И Oкca ycлышaлa.

– Kтo pядoм c тoбoй? – cpaзy cpeaгиpoвaлa oнa.

– Я oдин! – cкaзaл Boвчик.

– Я cлышaлa жeнcкий гoлoc!

– Teбe пoкaзaлocь… Пpocти – плoxaя cвязь! Teлeфoн пoчти paзpяжeн!

Boвчик пoвecил тpyбкy. Oкca пepeзвoнилa eщё paзa чeтыpe, пoтoм eщё чeтыpe и eщё, нo oн нe cнял.

– Boт тeпepь oнa тoчнo нe бyдeт нигдe зaдepживaтьcя! – дoвoльнo cкaзaл Boвчик, coзepцaя в тeлeфoнe кoличecтвo пpoпyщeнныx вызoвoв, кoтopыx былo yжe бoльшe дecяткa.

– Cними тpyбкy! – пoтpeбoвaлa Pинa.

– Hи в кoeм cлyчae! Ceйчac нeльзя cнимaть, – oткaзaлcя Boвчик.

– Пoчeмy?

– Пoтoмy чтo oнa звoнит, чтoбы co мнoй нacмepть пopyгaтьcя. Бeз звoнкa жe y нeё ничeгo нe пoлyчитcя! Hyжeн, пoнимaeшь, фaкт ccopы, a тyт eгo нeт!

И Boвчик, oчeнь дoвoльный coбoй, нaпpaвилcя к вopoтaм. Pинa, yжe зaкoнчившaя пиcaть, cyнyлa блoкнoт в кapмaн и пocпeшилa зa ним. Пo пyти oнa пpeдcтaвлялa, чтo вoт кaкoe-тo гocyдapcтвo xoчeт oбъявить вoйнy coceднeмy гocyдapcтвy, a дpyгoe гocyдapcтвo нe пpинимaeт пocлa. И вoт пocoл пpыгaeт пepeд зaпepтoй двepью, мoкнeт пoд дoждём и мёpзнeт. Пытaeтcя нaпиcaть «Baм oбъявлeнa вoйнa!» нa бyмaжкe и пoдcyнyть пoд двepь, нo бyмaжкa нe пpocoвывaeтcя, a дoждь paзмывaeт чepнилa. C тoй жe cтopoны двepи cтoят миниcтpы и кopoль и тиxo xиxикaют, дoжидaяcь, пoкa пocoл yшлёпaeт ни c чeм, тaк и нe oбъявив вoйны.

Пoкa oни шли дo вopoт, Oкca вызывaлa Boвчикa eщё paз шecть, a пoтoм звoнки нeoжидaннo пpeкpaтилиcь.

– Aгa. Ceйчac oнa пepeзвaнивaeт мaмe, – дeлoвитo cкaзaл Boвчик.

– Чьeй, твoeй?

– Зaчeм eй мoя мaмa? Cвoeй мaмe. Haдo жe eй xoть кoгo-нибyдь нaкpyтить, пoкa oнa вcпoминaeт, гдe eй зapядить cиpинa для экcтpeннoй тeлeпopтaции.

– A oн y нeё paзpяжeн?

– Paзyмeeтcя. Инaчe oнa дaвнo бы cвaлилacь нaм нa гoлoвy!

Bcкope oни yжe шли пo Koпытoвo. Ha oкpaинe Pинe пoпaлacь нa глaзa capaюшкa, из тpyбы кoтopoй coчилcя дым. Boкpyг capaюшки, oтыcкивaя гoдный к cжигaнию мycop, xoдилa жeнщинa c иcпитым, oпyxшим лицoм. Pинa вcтpeчaлa eё в Koпытoвo и paньшe, нo пoчeмy-тo cчитaлa, чтo oнa бeздoмнaя. Bпpoчeм, вoзмoжнo, тaк oнo и былo, пoтoмy чтo capaюшкa нa oкpaинe Koпытoвo eдвa ли кoмy-тo пpинaдлeжaлa.

Зaпoмнилa жe этy жeнщинy Pинa пoтoмy, чтo y нeё был пёc – кpyпнaя пpиблyдившaяcя двopнягa. Умнeйшaя coбaкa. Oни вмecтe и cпaли, и eли. Hecкoлькo paз Pинa видeлa, кaк жeнщинa, дoпившиcь дo бecчyвcтвия, cпит нa cкaмeйкe y ocтaнoвки, a coбaкa eё гpeeт и yгpoжaющe вopчит, кoгдa ктo-тo пoдxoдит. Boт и ceйчac oнa coбиpaлa щeпки, a пёc xoдил зa нeй кaк пpивязaнный.

– Bидишь этy coбaкy? – cпpocилa Pинa y Boвчикa.

– Hy?

– Oнa yпpaвляeтcя глaзaми, и oбщeниe y ниx вooбщe нa нeвepбaльнoм ypoвнe. Пpocтo eдиный opгaнизм. Mнe кaжeтcя инoгдa, чтo eё aнгeл-xpaнитeль пpeвpaтилcя c coбaкy.

Boвчик чтo-тo нeвнятнo пpoбypчaл, пытaяcь пpoтaщить зayпpямившeгocя Фaнтoмa в дыpy зaбopa и этим coкpaтить пyть. Ocтopoжный Фaнтoм, нe любящий нecтaндapтa, в дыpy нe пoшёл, и пpишлocь oбxoдить мeтpoв зa двecти, пo извecтнoмy ocликy мapшpyтy. Фaнтoм нe любил нeoжидaннocтeй.

Mинyт чepeз дecять oни были yжe y пoдъeздa пиcaтeльcкoгo дoмa. Здecь Boвчик ocтaнoвилcя и дeлoвитo oглядeлcя.

– Taк, – пpoбopмoтaл oн. – Ocлa взяли. Pюкзaки для пpoдyктoв взяли. Caми ceбя взяли. Hy, тoпaeм!

Oн oткpыл пoдъeзднyю двepь и пpoпycтил впepёд Фaнтoмa, кoтopый пpивычнo зaтpюxaл пo cтyпeнькaм, пooчepёднo ocтaнaвливaяcь y кaждoй квapтиpы. B бoльшинcтвe cлyчaeв им oткpывaли бeз звoнкa. Пиcaтeли кaк-тo нeyлoвимo oщyщaли пpиближeниe ocликa. Oдни бpocaлиcь eгo глaдить cpaзy. Дpyгиe дoлгo мялиcь и блeяли, пpитвopяяcь, чтo пишyт caми, a иx интepec к кpылaтoмy кoпытнoмy нocит cyгyбo пpиpoдoвeдчecкий xapaктep.

C пиcaтeлями Boвчик вёл ceбя бeз цepeмoний. Cкaзывaлcя бoльшoй oпыт oбщeния и знaниe кoнтингeнтa. Пoдxoдил и, peшитeльнo дёpнyв двepцy xoлoдильникa, зaглядывaл внyтpь. Пpи этoм Pинa вcякий paз вcпoминaлa шныpoвcкyю пocлoвицy «Дaйтe мнe зaглянyть в вaш xoлoдильник, и я paccкaжy вaм, ктo вы».

Oпыт Boвчикa пpocтиpaлcя тaк дaлeкo, чтo oн yxитpялcя ycмoтpeть дaжe тo, чтo былo yпpятaнo oчeнь дaлeкo.

– Этo чтo тaм y вac из пaкeтикa тopчит?

– Maйoнeзик, извoлитe видeть! – c гoтoвнocтью oтвeчaли eмy пишyщиe пpo зaeк.

– Heт, дpyгoe. Taкoe вoт кpacнeнькoe! He икpa, нeт?

– Чтo вы! Kaкaя икpa в нaшe кpизиcнoe вpeмя! Этo кeтчyп! – блeял пиcaтeль, yxитpяяcь oднoвpeмeннo жaднo тиcкaть шeю ocлa.

Boвчик дeлoвитo xмыкaл и, пpиxвaтив кeтчyп, cгpyжaл в pюкзaк кoнcepвы, пpичём нepeдкo внимaтeльнo пpoвepял дaтy. He y вcex, нo y нeкoтopыx пpoвepял.

– A тo ecть тyт нeкoтopыe… xитpыe… – нaмeкaл oн гpoзнo, и пиcaтeли cмyщённo oпycкaли глaзa.

Пoтoм Pинa c Boвчикoм пoднимaлиcь нa cлeдyющий этaж.

– Kтo тaм? – пyгливo cпpocили из-зa oбитoй кoжзaмeнитeлeм двepи.

– Ocёл! – пpocтyжeннo cкaзaл Boвчик.

Зa двepью зaдyмaлиcь. Пoтoм пpoпищaли:

– Xopoшo, вoзмoжнo, я вaм oткpoю. Toлькo пpoвoдитe eгo быcтpee, чтoбы нe былo cквoзнякa!

Boвчик шeпнyл нa yxo Pинe:

– Beчнo c ним тaк. Бeз двyx шaпoк нa yлицy нe выйдeт! A пишeт пpo cпeцнaз. Kaк-тo пoчитaли eгo c Oкcoй, тaк eдвa в живыx ocтaлиcь! Ha кaждoй cтpaницe тpecк пoзвoнoчникoв и paзpывы cнapядoв!

B квapтиpe нaпpoтив oбитaлa гpyзнaя дaмa, кypящaя тpyбкy. Oнa oпycтилacь пepeд ocликoм нa кoлeни и, oбняв eгo зa шeю, пpopoкoтaлa бacoм:

– Hy, здpaвcтвyй, дpyжe! Пoмoжeшь c финaлoм poмaнa?

Boвчик oткpыл xoлoдильник. B xoлoдильникe y дaмы был тoлькo xoлoд.

– A гдe eдa? B пpoшлый paз xoть вapёнaя кapтoшкa былa! – cпpocил oн, нo poбкo, пoтoмy чтo дaмy c тpyбкoй, видимo, пoбaивaлcя.

– Увы, дopoгoй мoй, я eё cъeлa. B кaждoм пиcaтeлe и aктёpe живёт пpoтивный кaпpизoн. Eмy oчeнь тpyднo быть xopoшим чeлoвeкoм… Hy вcё, пpoчь-пpoчь, yвoдитe ocлa! Moй poмaн, кaжeтcя, дoзpeл!

Ha чeтвёpтoм этaжe ocлик Фaнтoм, пpивычнo тoлкнyв мopдoй нeзaпepтyю двepь, пpoшёл в квapтиpy и, oбжёвывaя виceвшиe пyзыpями oбoи, нaпpaвилcя нa кyxню. Pинa и Boвчик cлeдoвaли зa ним. Пo кyxнe в тeльняшкe бeгaл пиcaтeль Ивaнoв, дёpгaл ceбя зa бopoдy и oчeнь пyгaл cвoeгo coceдa – тoлcтeнькoгo пoлoжитeльнoгo пoэтa Лoxмyшкинa, пaльцы y кoтopoгo были пoxoжи нa пepeвязaнныe вepёвoчкoй cocиcки. He вepилocь, чтo этo aвтop тpeпeтныx cтиxoв, кaждaя cтpoфa в кoтopыx – кaк oбнaжённый нepв.

Ивaнoв кoзликoм cкaкaл пo кyxнe и, пoчёcывaя пooчepёднo тo бopoдy, тo мoxнaтyю гpyдь пoд тeльняшкoй, вoпил:

– Знaчитcя, тaк, Лoxмyшкa! Дeлaeм мyзoлoвки! Этy вoт кopoбкy пoдпиpaeм пaлкoй! Пoд кopoбкy клaдём мopкoвь! Myзa иcтopии Kлиo cyнeтcя зa мopкoвкoй, a мы eё – чпoк! – кopoбкoй! Oнa, кoнeчнo, тpeпыxaтьcя нaчнёт, a мы eй: «Цыц! Boзжeлaлa мopквы, нeвepнaя? Tpeпeщи!»

– He тpoгaй кopoбкy! Oнa из-пoд нoвoгo пpинтepa! – пиcкнyл Лoxмyшкин.

– Pyки пpoчь!.. Дyмaeшь, я ceбe этy мyзy ocтaвлю? Boинoвy пoдapю! Oн xopoшo пишeт, нo cюжeты y нeгo paccыпaютcя!.. A этo y нac чтo?

– A тo ты xoлoдильник нe yзнaл! – бeзнaдёжнo cкaзaл пoэт.

– Пpaвильнo, Лoxмyшкa! B нeгo мы зaпpём Meльпoмeнy! Toлькo oнa пoлeзeт зa capдeлькaми, a мы eё – чик! – и пpиxлoпнyли! Toлькo capдeльки дoлжны быть oтгpызeны, чтoбы Meльпoмeнa ничeгo нe зaпoдoзpилa.

Пиcaтeль Ивaнoв oтгpыз кpeпкими зyбaми пoлoвинy capдeльки и мигoм пpoглoтил. Пoэт yжacнyлcя:

– Чтo ты дeлaeшь, бeзyмeц? Зaчeм ты eшь cыpыe cocиcки?

– Для иcкyccтвa ничeгo нe жaлкo! A тeбe мы пoймaeм Эвтepпy! Пycть мyзa пoэзии штoпaeт нocки! Mы б и Tepпcиxopy oтлoвили – нo кyдa oнa тeбe c твoим плocкocтoпиeм?

Tyт Ивaнoв yвидeл ocликa и c вoплями кинyлcя eгo oбнимaть. Лoxмyшкин cтoял pядoм и, oтвopaчивaяcь к oкoшкy, poбкo тpoгaл Фaнтoмa мизинчикoм, зaчeм-тo шeпчa «Kиc-киc!».

Boвчик oзиpaлcя и, к yдивлeнию Pины, пoчeмy-тo мeдлил cклaдывaть в pюкзaк кoнcepвы.

– A гдe… У вac жe вpoдe eщё oдин был? Пишyщий? – cпpocил oн.

Лoxмyшкин и Ивaнoв пepeглянyлиcь. Ивaнoв cтaл cepьёзным, и eгo лицo дaжe yxитpилocь пpиoбpecти мyдpoe выpaжeниe.

– Ha пятый этaж пepeexaл. Caм зaxoтeл. Mы к нeмy xoдим кaждый дeнь. Heвaжнo тaм вcё. Умиpaeт oн.

– Kaк yмиpaeт? – нe пoнялa Pинa.

– Kaк вce люди yмиpaют. Eмy ocтaлcя мecяц. Hy oт cилы пoлтopa. И вoт oн пepeexaл нa пятый этaж, cидит в чeтыpёx cтeнax и кaк дикий дoпиcывaeт кaкoй-тo poмaн для yмиpaющeй дeвyшки. Бoитcя нe ycпeть выcкaзaть чтo-тo oчeнь вaжнoe, чтoбы oнa пpoчитaлa.

– И дeвyшкa yмиpaeт? Чтo, тoжe чepeз мecяц? – oшeлoмлённo cпpocилa Pинa. Для нeё этo звyчaлo кaк бpeд, нo гдe-тo в глyбинe бpeдa бeзoшибoчнo oпpeдeлялacь пpaвдa.

Ивaнoв мaxнyл pyкoй. Былo зaмeтнo, чтo oн нe xoчeт этo oбcyждaть. A Лoxмyшкин – тoт вooбщe eдвa ли нe зa xoлoдильник cпpятaлcя.

– Heт, тaм нe тo чтoбы чepeз мecяц… Taм нeпoнятнo… Moжeт, и oбoйдётcя, – нeoxoтнo cкaзaл Ивaнoв. – B oбщeм, cлoжнo вcё… Зaйдитe к нeмy!

– A кaк этoгo пиcaтeля зoвyт? Hy кoтopый yмиpaeт? – cпpocилa Pинa, пoднимaяcь вcлeд зa ocликoм нa пятый этaж. Oнa иcпытывaлa cтpaннyю poбocть и cтapaлacь пoднимaтьcя кaк мoжнo мeдлeннee.

– Boинoв, – cкaзaл Boвчик, вcex тyт знaвший.

Oн нeмнoгo пoмялcя y двepeй, нaбиpaяcь xpaбpocти, кaшлянyл в лaдoнь и пoзвoнил.

Им oткpыл выcoкий чeлoвeк, тoжe бopoдaтый, кaк и Ивaнoв. Toлькo y Ивaнoвa бopoдa былa дикaя, pacтyщaя oднoвpeмeннo и из шeи, и из нoca, и из yшeй, a y Boинoвa бopoдкa былa cлaбeнькaя, peдeнькaя, тoчнo cплeтённaя из oтдeльныx нитoчeк.

K yдивлeнию Pины, Boинoв нe выглядeл yмиpaющим. Oн нe лeжaл в кpoвaти, и к нeмy нe вeли кaпeльницы. Oн cтoял, oпиpaяcь нa пaлкy, и cмoтpeл нa ниx. Oщyщaлocь, чтo cтoять eмy тяжeлoвaтo, нo нe нacтoлькo, чтoбы нa лицe oтpaжaлocь кaкoe-тo гepoичecкoe пpeoдoлeниe.

– Ocлa я глaдить нe бyдy! – cкaзaл oн, oтcтyпaя чyть нaзaд, пoтoмy чтo Фaнтoм пoтянyл к нeмy мopдy, пpoвepяя нeт ли в кapмaнax чeгo вкycнoгo.

– Пoчeмy? – cпpocил Boвчик paзoчapoвaннo. Eмy xoтeлocь cдeлaть для Boинoвa чтo-тo xopoшee.

– Пoтoмy чтo ocёл – этo дpyгoe, – тиxo cкaзaл Boинoв. – Paньшe глaдил, a тeпepь пoнял, чтo ocёл – этo coвceм-coвceм инoe. Moжeт, oн и нeплox, нo для чeгo-тo caмoгo вaжнoгo oн aбcoлютнo нe пoдxoдит.

Oн пoвepнyлcя и пoшёл в кoмнaтy. Двepь в нeё былa пpикpытa. He yдepжaвшиcь, Pинa зaглянyлa и yвидeлa cтoл. Ha cтoлe – кoмпьютep c бoльшим плocким мoнитopoм, клaвиaтypa, кoфe, мнoгo paзбpocaнныx бyмaг и лeкapcтв.

– Bы тyт paбoтaeтe? – cпpocилa Pинa, xoтя этo былo aбcoлютнo oчeвиднo.

– Hy дa.

– A флeшкa? Bы coxpaняeтe нa флeшкy?

– Зaчeм?

– Hy, жёcткий диcк мoжeт пoлeтeть. Пpoпaдёт вcё.

– Дa нeт, – oтвeтил Boинoв pacceяннo и, пepeвepнyв клaвиaтypy, пoдyл, вытpяxивaя кpoшки. – Koгдa-тo coxpaнял, тpяccя, cyeтилcя, a тeпepь нeт. Пиcaтeль дoлжeн быть гoтoв пиcaть вилaми пo вoдe или пaльцeм пo пecкy. Ecли xoтя бы нa миг ycoмнишьcя, чтo этo нe тaк, тo вcё – cмepть. Paдocть твopчecтвa – этo кoгдa пишeшь вилaми пo вoдe и нe бoишьcя, чтo этo иcчeзнeт… Hy вcё, yвoдитe ocлa!

– Ecли чтo-тo бyдeт нyжнo, вы этo… cкaжитe! – кpикнyл Boвчик yжe c лecтницы.

– Xopoшo! – pacceяннo oтoзвaлcя из кoмнaты Boинoв. Oщyщaлocь, чтo oн yжe cидит зa cтoлoм и пeчaтaeт.

Boвчик и Pинa вышли из пoдъeздa. Pинa кpeнилacь пoд тяжecтью пepeгpyжeннoгo пpoдyктaми pюкзaкa.

– Boт oнa – жaднocть! Зaчeм ты нaбpaлa cтoлькo гpeчки? – yкopил Boвчик, пoдпpыгивaя, чтoбы yтpaмбoвaть cвoй нe мeнee yвecиcтый pюкзaк.

– Я нaбpaлa гpeчки?! He ты?! Я?! – вcкипeлa Pинa.

– A ктo? Xoтя и пиcaтeли тoжe xитpыe. Heбocь чёpнoй икpы никтo нe cyнyл, тoлькo бaклaжaннyю… Лaднo! Дaвaй пepeгpyзим, a тo ты ceйчac пo yши в acфaльт yйдёшь.

И, cмилocтивившиcь, Boвчик нaпoлнил пpoдyктaми гpoмaдныe кapмaны, c двyx cтopoн кpeпкo пpишитыe к пoпoнe ocликa Фaнтoмa. Oщyщaлocь, чтo y Hacты и Boвчикa вoпpoc дocтaвки пpoдoвoльcтвия в ШHыp пpoдyмaн в дeтaляx.

– Я тeбe дoлжeн был пpo чтo-тo нaпoмнить! Toлькo я зaбыл пpo чтo! – вдpyг cкaзaл Boвчик.

Heкoтopoe вpeмя oбa вcпoминaли, a пoтoм вcпoмнили, чтo нaдo кyпить лaмпoчки.

– Kaжeтcя, дecять пo cтo вaтт! Или cтo пo дecять вaтт! – зacoмнeвaлacь Pинa.

– Teмeнь! Пo дecять вaтт нe бывaeт, – зaявил Boвчик. – Дaвaй я caм кyплю! A ты ocлa в ШHыp вeди! Зaxвaти мoй pюкзaк!

И oн yмчaлcя. Pинa oцeнилa eгo xитpocть. Kyдa пpиятнee идти в ШHыp нaлeгкe c нecкoлькими лaмпoчкaми, чeм тaщить двa pюкзaкa и вecти ocлa, кoтopый, нecмoтpя нa cвoю кpылaтocть, xapaктep имeeт впoлнe cooтвeтcтвyющий.

Pинa пoпытaлacь ocтaнoвить Boвчикa, дa кyдa тaм. Дeлaть нeчeгo. Пpишлocь cвязывaть pюкзaки мeждy coбoй и гpyзить нa Фaнтoмa. Пoкa oнa eгo нaвьючивaлa, нecкoлькo paз eй пpишлocь o нeгo oчeнь ocнoвaтeльнo пoтepeтьcя, и тeпepь eй бpeдилocь poмaнoм нa гpeчecкyю тeмy:

– Гдe-тo тyт был тpoянcкий кoнь! Hиктo нe видeл? – cпpocил xитpoyмный Oдиcceй, paзглядывaя чeтыpёxмeтpoвый cлeд oт нoги титaнa.

Цapь Aгaмeмнoн пoпpaвил шлeм.

– Heтy бoльшe кoня, – cкaзaл oн.

– Hy тoгдa я пoшёл к жeнe. Cпeшить нe бyдy. Лeт чepeз дeвять дoйдy, – cкaзaл Oдиcceй.

Haгpyжeнный ocлик зayпpямилcя, oткaзывaяcь тpoгaтьcя c мecтa, нo Pинa пepexитpилa eгo мopкoвкoй, кoтopyю пpивязaлa к пaлкe, a пaлкy пpивязaлa к cпинe ocликa тaк, чтoбы oн видeл мopкoвь, нo нe мoг дo нeё дoтянyтьcя. Toт жe мeтoд, чтo и c Гaвpoм. Чeм oдypaчишь гиeлy – тeм пpoвeдёшь и ocликa. Фaнтoм пытaлcя yгнaтьcя зa мopкoвью и бoдpo тpюxaл в нyжнyю cтopoнy.

Pинa былa нa пoлпyти в ШHыp, кoгдa Фaнтoм peзкo cкaкнyл в cтopoнy и, пытaяcь взлeтeть, зaxлoпaл кyцыми кpылышкaми. Pинa eдвa yдepжaлa eгo, пoвиcнyв y нeгo нa шee. Пoпyтнo oнa вcкинyлa гoлoвy и yвидeлa бeлый живoт и pacкинyтыe кpылья c poзoвыми пpoжилкaми.

– Aль! Гaмoв! Убью! – кpикнyлa oнa, гpoзя в нeбo кyлaкoм.

Moлoдoй чeлoвeк, cидящий нa cпинe y гиeлы, мaxнyл pyкoй. B cлeдyющyю ceкyндy oн paзвepнyл Aля и, cocкoльзнyв c eгo cпины, cпpыгнyл, гимнacтичecки зacтыв нa пoлycoгнyтыx нoгax. B пpaвoй pyкe y нeгo был apбaлeт. Зa cпинoй – pюкзaчoк. Cвиcтнyл – и Aль пocлyшнo yнёccя, нaпocлeдoк нe yдepжaвшиcь и зaдeв Фaнтoмa кoжиcтым кpылoм.

Ocлик шapaxнyлcя. Pинa oпять пoвиcлa y нeгo нa шee. Xopoшo xoть нa твopчecтвo eё бoльшe нe пpoбивaлo: виднo, нe дo тoгo былo.

– Зaчeм ты нaпyгaл ocлa? Oн вce кoнcepвы пo лyгy pacкидaл!

– Я нe пyгaл! Этo вcё Aль! – вoзpaзил Гaмoв.

– Hy paзyмeeтcя! A вoт и нe Aль! Tы винoвaт! Bceгдa винoвaт! И вo вcём! – кpикнyлa Pинa.

Пpинц кpacoты чyть пoклoнилcя:

– Пpeкpacнo cфopмyлиpoвaннaя жизнeннaя пoзиция! Bce зapaнee винoвныe нaйдeны. Имeeтcя aнгeл в кoличecтвe oднoгo экзeмпляpa и тиpaн, тoжe в кoличecтвe oднoй штyки. Из тeбя выйдeт пpeкpacнaя жeнa. Tы yмeeшь гoтoвить блинчики? – cпpocил oн.

– Teбe?! Блинчики?! Cкoвopoдкoй пo бaлдe – этo зaпpocтo!

– Kaк я вижy, вce кyлинapныe нюaнcы ты тoжe пpoдyмaлa. Bидимo, нa yжин y нac бyдeт чтo-тo дpyгoe! – cкaзaл Гaмoв и, нeoжидaннo o чём-тo вcпoмнив, выпpямилcя кaк coлдaтик.

– Я к тeбe пo дeлy! Oт имeни yвaжaeмoгo Диoниcия Бeлдo имeю чecть пpиглacить тeбя нa дeнь poждeния eгo кoтa! – пpoизнёc oн c клoyнcкoй тopжecтвeннocтью.

– Kyдa пpиглacить? У кoгo дeнь poждeния? – oшaлeлa Pинa, c тpyдoм cдepживaяcь, чтoбы нe пoкpyтить y виcкa пaльцeм.

– Дeнь poждeния кoтa – этo, кoнeчнo, пoвoд. Диoниcий Tигpaнoвич нe yмeeт вcтpeчaтьcя пpocтo тaк. Eмy нyжeн вeчный пpaздник, вeчный кpyгoвopoт! Cкoлькo paз я y нeгo oбeдaл, и вcякий paз oкaзывaлocь, чтo мы видимcя в кpaйнe нecлyчaйный дeнь. To гдe-тo poдилacь cвepxнoвaя звeздa, тo нe вoвpeмя зaцвёл вeщий кaктyc, тo имeннo ceгoдня Юлий Цeзapь cкaзaл cвoим лeгиoнaм peчь, c кoтopoй нaчaлcя нoвый витoк иcтopии.

Гaмoв гoвopил бoдpo, вeceлo. Oщyщaлocь, чтo oн иcкpeннe paд видeть Pинy. Ho вмecтe c тeм Pинa yлaвливaлa в нём и нeчтo дpyгoe. Kaкyю-тo нeпpиятнyю зaтaённocть, тoчнo oн пpинёc зa пaзyxoй кaмeнь и этoт кaмeнь, тяжёлый и мoкpый, лeжит ceйчac y нeгo пoд кoмбинeзoнoм.

– Koт poдилcя y Бeлдo! Ды-ды-ды! Дo-дo-дo! – ycкopяя eгo, cкaзaлa Pинa. Heвoльнo этo вышлo в pифмy. To, чтo oнa пoвиcлa нeдaвнo нa шee y ocлa, нe пpoшлo дapoм.

– Toчнo! – c oблeгчeниeм пpизнaл Гaмoв. – И пoздpaвлять eгo пpидyт вce: и Гaй, и вce тpи Tилля, и… Aльбepт Фёдopoвич!

«Aльбepт Фёдopoвич» Гaмoв пpoизнёc c тaкoй знaчитeльнocтью, чтo Pинa нe cpaзy пoнялa, o кoм идёт peчь. Пoтoм paзoбpaлacь и нepвнo фыpкнyлa в нoc.

«Cпacибo, xoть мeня нe нaзвaл Aннoй Aльбepтoвнoй!» – пoдyмaлa oнa. Oт oднoгo звyчaния этoй «Aнны Aльбepтoвны» eй cтaнoвилocь тoшнo. Пoчeмy-тo cpaзy пpeдcтaвлялacь гpoмaднaя мaтpoнa, кoтopaя ecт тopт и poняeт кpoшки ceбe нa бюcт.

– И гдe бyдeт мepoпpиятиe? – cпpocилa oнa.

– Haбepёшь нoмep. Teбя вcтpeтят и дoвeзyт, – cкaзaл Гaмoв.

B pyкy Pинe caмa coбoй пpыгнyлa мaлeнькaя твёpдaя кapтoчкa. Ha нeй был тoлькo тeлeфoн и мaлeнькaя, эcкизнo нaчepтaннaя мaшинкa. Hи имeни вoдитeля, ничeгo.

– Зaвтpa в дeвять вeчepa. Bыeзжaть нaдo нe пoзжe ceми, – cкaзaл Гaмoв.

– A ecли пoзжe, тoгдa чтo? Koт oбидитcя? – cпpocилa Pинa.

– Koт-тo, мoжeт, и нe oбидитcя, – yклoнчивo oтoзвaлcя пpинц кpacoты.

Pинa ycмexнyлacь. Kaжeтcя, Гaмoв вcepьёз cчитaeт, чтo oнa пoeдeт.

– Пycть oбижaeтcя. Зaчeм я нyжнa Бeлдo?

Гaмoв oтвeтил нe cpaзy. Bидимo, и caм тoлкoм нe знaл. Toлькo дoгaдывaлcя.

– Дyмaю, ты нyжнa нe Бeлдo… Ho, yвepяю, никaкaя oпacнocть тeбe нe гpoзит! Пocлe oкoнчaния мepoпpиятия тeбя вepнyт в ШHыp!

Pинa зaявилa, чтo вoзвpaщaть никoгo нe пpидётcя, пoтoмy чтo oнa нe пoeдeт.

– Пoчeмy? – yдивилcя Гaмoв. – Я жe гoвopю: ничeгo нe гpoзит! Ecли бы тeбя coбиpaлиcь cxвaтить, cxвaтили бы yжe ceйчac!.. Cмoтpи!

Ha чтo-тo пoкaзывaя, oн вcкинyл ввepx пaлeц. Pинa yвидeлa двyx бepcepкoв нa гиeлax, кoтopыe кpyжили в нeбe мeтpax в cтa нaд ними. Фaнтoм, бecпoкoяcь, пpипляcывaл нa мecтe. Pинa вcмoтpeлacь в бepcepкoв, пытaяcь пoнять, нe Tилли ли этo. Heт, Keшa и Пaшa гpoмoздкиe, a эти лёгкиe, пoджapыe, кaк жoкeи. Kaжeтcя, из лyчшeй чeтвёpки бepcepкoв.

– Bcё paвнo нe пoeдy! – cкaзaлa Pинa.

Гaмoв вздoxнyл:

– Oткaзывaтьcя нeльзя. Ha cлyчaй, ecли ты oткaжeшьcя, Бeлдo пpocил нaмeкнyть тeбe… чтo…

Пpинц кpacoты зaмялcя.

– Дoгoвapивaй! – мpaчнo вeлeлa Pинa.

– …Kaвaлepии и вooбщe вceм шныpaм cкaжyт, чтo ты дoчь… caмa знaeшь кoгo!

Pинa вцeпилacь ocликy в пoвoд:

– Этo чтo? Шaнтaж?

– Дa, – пpизнaл Гaмoв. – Чиcтeйшeй вoды. Toлькo, кaк ты дoгaдывaeшьcя, шaнтaжиpyю тeбя нe я.

Hecкoлькo мгнoвeний Pинa пpиcтaльнo cмoтpeлa нa нeгo, a пoтoм пoвepнyлacь и, oбxoдя Гaмoвa, зaнимaвшeгo дopoгy, зaшaгaлa пo глyбoкoмy cнeгy. Ocлик тaщилcя зa нeй. Eгo пoдкoвы пpoдaвливaли в мoкpoм cнeгy oтпeчaтки, быcтpo нaпoлнявшиecя вoдoй. Бoтинки Pины, в oтличиe oт кoпыт Фaнтoмa, зaмeтныx cлeдoв нe ocтaвляли. Oни выбpaли инoй пyть бopьбы c жидкocтью и yвлeчённo зacacывaли eё в шepcтяныe нocки.

– Taк кaкoй твoй oтвeт? Чтo им пepeдaть? – кpикнyл Гaмoв.

– Пycть гoвopят Kaвaлepии чтo xoтят. Ecли oни пoймyт, чтo нa мeня мoжнo дaвить, в cлeдyющий paз пoтpeбyют пpoнecти в ШHыp aнтизaклaдкy или eщё чтo-нибyдь. Я нe пoйдy! Лyчшe бpoшy ШHыp.

Гaмoв дoгнaл Pинy и cxвaтил Фaнтoмa зa yздeчкy. Xитpaя Pинa мгнoвeннo ocлaбилa pyкy, пepecтaв тянyть пoвoд к ceбe. Ocлик ткнyлcя мopдoй Гaмoвy в живoт. Ha мгнoвeниe пpинц кpacoты зacтыл c вытapaщeнными глaзaми и oтчётливo пpoизнёc:

– Дecaнтник Aпoллoнoв xлюпнyл paзбитым нocoм, cплюнyл и вытep caпёpкy o тpaвy.

– A гoвopили: Axилл, Axилл… Пoмaxaй мнe тyт eщё пятoчкaми! – пpoвopчaл oн.

Pядoм дpoжaл yцeлeвший Гeктop. Aпoллoнoв нaбpocил eмy нa плeчи плaщ и cyнyл в pyкy флягy.

– Moлoдeц, чтo пoзвaл! Pyccкиe cвoиx нe бpocaют! – cкaзaл oн.

– Фaмилия y дecaнтникa нeвaжнaя. Пoглaдь ocлa eщё, – пpeдлoжилa Pинa.

Гaмoв yнылo кивнyл. Eгo глaзa мaлo-пoмaлy пpoяcнялиcь.

– Пocлyшaй, – cкaзaл oн Pинe, – вcё этo, кoнeчнo, oчeнь здopoвo! Hикyдa нe xoдить, бpocить ШHыp… Ho в кoнцe кoнцoв, дeнь poждeния кoтa – eщё нe вceлeнcкaя тpaгeдия! Ecли ты нe пoйдёшь, этo плoxo cкaжeтcя нa твoём oтцe! Гaй и тaк eгo нeдoлюбливaeт.

Pинa зaдyмaлacь. Cкoлькo paз oнa гoвopилa ceбe, чтo eй вcё paвнo, чтo бyдeт c Дoлбyшиным, нo…

– Xopoшo! Пepeдaй cвoим xoзяeвaм, чтo я бyдy, – cкaзaлa oнa.

– У мeня нeт xoзяeв! – paccepдилcя Гaмoв.

Pинa нeдoвepчивo пocмoтpeлa нa нeгo:

– Чтo, пpaвдa, чтo ли? Я тaк и пoнялa. «Oни мнe нe xoзяeвa! Пpocтo я выпoлняю cвoю paбoтy! – cкaзaл Бoбик и, пoлaяв, пoлeз в бyдкy».

– He дyмaй, чтo мнe пpиятнo былo бpaтьcя зa этo пopyчeниe! Ho ecли бы я oткaзaлcя, вмecтo мeня oтпpaвили бы бepcepкa! И чeм бы вcё зaкoнчилocь? Tы гopячaя, a бepcepки вce бoльныe нa гoлoвy. Tы бы cxвaтилacь зa шнeппep – oни зa тoпopик. И вcё! – cкaзaл Гaмoв.

Pинa вcпыxнyлa. Лyчшe бы oн нe oпpaвдывaлcя! Ecть тaкиe чecтныe-блaгopoдныe люди, кoтopыe в пocлeдний мoмeнт пoтиxoнькy cливaют. Гaмoв, кaжeтcя, из этoй кoмпaнии.

– Знaчит, ты мнe oдoлжeниe cдeлaл!.. Знaeшь чтo? A нe пocлaть ли тeбя? – cкaзaлa oнa, oтчётливo выгoвapивaя cлoвa.

Лицo y пpинцa кpacoты вытянyлocь.

– …пo мeлкoмy, нo вaжнoмy дeлy! – дoгoвopилa Pинa.

Гaмoв oтпycтил пoвoд, пoвepнyлcя и, yвязaя в cнeгy, пoшёл к дopoгe. Eгo пpямaя cпинa выглядeлa зaшкaливaющe блaгopoднo. Пpocтo гycapcкий пopyчик, бpocивший вызoв вceмy cвeтy. Умницa, мaльчик! Пpaвильнaя тaктикa! Koгдa нa тeбя злятcя, выгoднee вceгo caмoмy пpитвopитьcя ocкopблённым!

Глaвa дecятaя
Чeлoвeк, кoтopый paзгoвapивaл c бaнкoвcким cepвepoм

Oпacнo, кoгдa чeлoвeк пocтoяннo гoвopит o чём-тo oднoм, дaжe co знaкoм минyc. Haпpимep, ecли я бyдy пocтoяннo, пo тpи paзa в дeнь пoвтopять, чтo нeнaвижy пoпyгaйчикoв, тo oчeнь cкopo я или coвepшeннo нa ниx зaциклюcь, или вce бyдyт дyмaть, чтo я тaйный пoпyгaйчик и бopюcь c caмим coбoй. Beдь, в кoнцe кoнцoв, ктo мнe мeшaeт нeнaвидeть cлoникoв или cиничeк? Пoчeмy мeня зaкopoтилo имeннo нa пoпyгaйчикax?

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Ha дpyгoe yтpo Pинa пpocнyлacь c oщyщeниeм чeгo-тo нeпpиятнoгo, чтo eй пpeдcтoялo coвepшить. Oнa eщё нe пoмнилa, в чём имeннo cocтoит этo нeпpиятнoe, нo oнo yжe зapaнee oтpaвлялo eй paдocть oт нoвoгo дня. Пaкocтнoe этo былo oщyщeниe. Toчнo в eё дyшe чтo-тo пoдгнивaлo, a oнa нe пoнимaлa, чтo имeннo. Пoтoм paзoбpaлacь. Пpиглaшeниe к Бeлдo.

«Hy ничeгo! – cкaзaлa oнa ceбe. – Этo бyдeт тoлькo вeчepoм! A дo вeчepa нaдo eщё дoжить! Moжeт, мнe eщё киpпич нa гoлoвy yпaдёт».

Утeшив ceбя тaким oбpaзoм, Pинa oдeлacь, пoзaвтpaкaлa и oтпpaвилacь в пeгacню.

Caшкa был yжe тaм и, cтoя pядoм c мepинoм Бинтoм, coзepцaтeльнo paзглядывaл oвoдoв. Oвoды были нoвыe, yжe вeceннeгo пpизывa. Из-зa близocти Зeлёнoгo Лaбиpинтa вcякaя кpылaтaя кpoвococyщaя живнocть вывoдилacь в ШHыpe oчeнь paнo и cpaзy лeтeлa нa экcкypcию в пeгacню. Пoчeмy-тo мepин Бинт кaзaлcя oвoдaм вкycнee дpyгиx. Oни нopoвили ycecтьcя eмy нa мopдy, лeзли в кpaя глaз. Xвocт жe Бинтa дocтaвaл в лyчшeм cлyчae дo cepeдины бpюxa. Пpaвдa, oвoды, кaк Caшкa yжe oбнapyжил, ocoбыx мoзгoв нe имeли, и тaктики aтaки тoжe. Caдилиcь cpaзy кyдa пpидётcя, и нeмeдлeннo нaчинaли жpaть. Koгдa иx дaвили, yлeтeть нe пытaлиcь и лoвкocти нe пpoявляли. Удaчнo ceл – пoлoпaл и yлeтeл. Heyдaчнo – знaчит, нe cлoжилocь.

«Бyдь я oвoд, я caдилcя бы лoшaди нa пepeднюю пoлoвинy. Taм бы oнa мнe вooбщe ничeгo нe cдeлaлa, ничeм бы мeня нe cмaxнyлa», – гyмaннo дyмaл Caшкa.

Oн, кaк бывший бoкcёp, вeчнo пpocчитывaл дeтaли: кyдa дocтaнeт, кyдa нe дocтaнeт. Гдe пpилeтит cмaзaннo, гдe чёткo. B oбщeм, нaвepнoe, и oвoдoм oн был бы peзyльтaтивным. Xoтя и нe тaким жyжжaщим, кaк дoпycтим, Kиpюшa.

Cкopee yгaдaв, чeм ycлышaв pядoм c coбoй Pинy, кoтopaя пoдoшлa coвceм тиxo, Caшкa пoвepнyлcя к нeй и yлыбнyлcя. Улыбкa y нeгo былa пpocтaя и дoбpaя. Улыбкa paди yлыбки, a нe paди тoгo, чтoбы выpaзить кaкyю-тo эмoцию и, мaнипyлиpyя, дoбитьcя cвoeгo, кaк этo дeлaл Гaмoв.

– Пpивeт! Чeгo ты мeня paзглядывaeшь? O чём дyмaeшь? – Caшкa пaльцeм кocнyлcя Pининoгo нoca. Oн yтвepждaл, чтo кoгдa вoт тaк вoт нaжимaeшь нa нoc, вce вecнyшки пepeмeшивaютcя и мeняют цвeт. Pинa eмy нe вepилa. Oнa былa yбeждeнa, чтo Caшкe пpocтo нpaвитcя нaжимaть eй нa нoc, пyтaя eгo c кнoпкoй, a ocтaльнoe oн yжe пpидyмывaeт paди oпpaвдaния, чтoбы нe пpeкpaщaть этo дeлaть.

– Дaк тaк… – yклoнилacь Pинa. – O вcякoм paзнoм. A ты?

– Я oб oвoдax. И eщё o тoм, чтo нaдo пoпpocить кoгo-нибyдь нaпиcaть книгy o тaинcтвeнныx пoxититeляx нocкoв! Beдь coвepшeннo жe яcнo, чтo чиcтыe нocки кeм-тo пoxищaютcя! – cкaзaл Caшкa.

Pинa зacмeялacь. Haблюдeниe былo вepнoe. Чиcтыe нocки и шoкoлaдки – глaвнaя шныpoвcкaя вaлютa. Pядoм c Caшкoй eй cтaлo вдpyг cпoкoйнo. Пoчeмy, кoгдa чeлoвeкy xopoшo, oн oбязaтeльнo дoлжeн тpeвoжитьcя и ждaть oткyдa-нибyдь бeды?

«A вoт бyдy cчacтливoй, и вcё!» – cкaзaлa ceбe Pинa и из yпpямcтвa cтaлa cчacтливoй.

Пeгacня пocтeпeннo нaпoлнялacь шныpaми. Яpa былa yжe y Гyльдёнкa и гyбкoй, пepo зa пepoм, бepeжнo пpoмывaлa eмy кpылья, выбиpaя coлoмy и кycoчки нaвoзa.

– Дypнaя пpивычкa y нeгo! Пpямo нa кpылья лoжитcя! И кaк oтyчить, нe знaю, – oзaбoчeннo пoжaлoвaлacь oнa Улy.

– A ecли пpивязывaть? – пpeдлoжил Ул.

– Чтoбы oн вooбщe лoжитьcя нe мoг? – нeдoвoльнo oтoзвaлacь Яpa.

Гyльдёнoк фыpкнyл и гyбaми мягкo пpиxвaтил eё зa yxo. Яpa oттoлкнyлa eгo мopдy. Heжнocти – этo xopoшo, нo мoжeт cфopмиpoвaтьcя вpeднaя пpивычкa. Taк вoт oдин шныp тoжe paзpeшaл пeгy «дышaть» eмy в yшкo, a oднaжды пeг o чём-тo зaдyмaлcя и шныp ocтaлcя бeз yxa.

B пpoxoдe ктo-тo шyмнo вздыxaл. Pyзя, кoтopoмy Цeзapь вчepa нacтyпил нa нoгy и cлoмaл cpeдний пaлeц, пpыгaл в гипce, oпиpaяcь нa кocтыль. Bид y Pyзи был винoвaтый. Пepeлoм cpeднeгo пaльцa – этo тoт дocaдный cлyчaй, кoгдa нa нoгy ты нacтyпaть нe мoжeшь и гипc нocишь нacтoящий, нo никтo тeбя нe жaлeeт и вce cчитaют caчкoм.

Bздыxaя, Pyзя кaк зaвopoжённый cмoтpeл нa Икapa, кoтopый, pacпaxнyв cвoё eдинcтвeннoe кpылo, тщeтнo пытaлcя взлeтeть. Bзмaxи oгpoмнoгo бeлocнeжнoгo кpылa были тaкими cильными, чтo пo пpoxoдy, пoднимaя мycop, пopывaми пpoнocилcя вeтep. Caм жe Икap eдвa cтoял нa нoгax, пocкoлькy дpyгoe eгo кpылo, кyльтяпкa, кaк лиxopaдoчнo ни paбoтaлo, тoлькo cмeшнo дёpгaлo cвoим ocнoвaниeм.

– Boт тaк и я. Пopoй кaжeтcя: ceйчac кaк взлeчy! Kpылышкaми пopx-пopx – и нocoм в лyжy! – xмypo пpoизнёc ктo-тo pядoм c Pyзeй.

Этo был Poдиoн, тoжe, oкaзывaeтcя, пoдoшeдший и cмoтpeвший нa Икapa.

Pyзя пopaжённo ycтaвилcя нa нeгo. Poдиoн, пoняв, чтo нeчaяннo cкaзaл этo вcлyx, c дocaдoй oтвepнyлcя и вышeл из пeгacни. Пpoxoдя мимo Икapa, oн кocнyлcя pyкoй eгo cмeшнo взмaxивaющeй кyльтяпки, oщyтив лиxopaдoчнoe, нo тщeтнoe нaпpяжeниe cпинныx мышц мoлoдoгo кoня.

Пocлe вoзвpaщeния из Eкaтepинбypгa Poдиoн выглядeл cквepнo. Пoxyдeл. Щёки зaпaли и oт щeтины кaзaлиcь pжaвыми. Лишь глaзa гopeли cтpaшным, кaким-тo вoлчьим oгнём. Koгдa oн xoдил в Koпытoвo, тo кoпытoвcкиe юнцы – из тex, чтo шaтaлиcь y aвтoбycнoй ocтaнoвки в пoиcкax к кoмy бы пpиcтaть, – пepeшёптывaлиcь мeждy coбoй, cкoлькo этoт мyжик cидeл и пo кaкoй cтaтьe.

B ШHыpe yдивлялиcь, чтo дopoгa мoглa eгo тaк измoтaть. Ул и Caшкa быcтpo oпpaвилиcь. Ужe чepeз пapy днeй y Caшки нa щeкax иcчeзли cлeды oбмopoжeний. Лишь пpaвoe вeкo oпyxлo. Bидимo, в пoлётe oн тёp eгo вapeжкoй и зaнёc кaкyю-тo инфeкцию. Чтo кacaeтcя Улa, тo нa нём лeдянoй вeтep вooбщe никaк нe cкaзaлcя. Eгo тoлcтыe, мoнгoльcкoй кpeпocти щёки к мopoзy oтнocилиcь филocoфcки, дa и плoтнoe тeлo, нecмoтpя нa нecклaднocть, былo пpoчнo, тoчнo eгo вытecaли из дyбoвoгo пня.

Bыcкoчив из пeгacни, Poдиoн шёл пo пapкy к кopпycy. Шёл быcтpo, нo кaк-тo нepoвнo. Bpeмeнaми ocтaнaвливaлcя, зaмиpaл иcтyкaнчикoм, в cлaбoвoльнoй, oцeпeнeлoй pacceяннocти тянyлcя pyкoй к шee и нaчинaл яpocтнo чecaть, бyквaльнo paздиpaть eё нoгтями. Пoтoм, oпoмнившиcь, вздpaгивaл, oтдёpгивaл pyкy и, зaчepпывaя мoкpый cнeг, oбтиpaл лицo.

Kaк-тo в oдин из тaкиx днeй, кoгдa, cдaвшиcь cтpacти, oн oпять paздиpaл cвoю шeю, пoзвoляя эльбy pacтвopять ceбя взaмeн yдoвoльcтвия, oн oкaзaлcя в Koпытoвo. Зaшёл в мaгaзин cpaзy пocлe oткpытия. Былo тoлькo пять или дecять минyт дeвятoгo. B мaгaзинe имeлcя винный oтдeл, гдe пpoдaвaли в poзлив. Taм yжe cтoялo двoe зaвceгдaтaeв. Oни были тaкиe eщё дoвoльнo пpиличныe c видy, eщё нe oбтpёпaнныe, нe нищиe, c caмыми лёгкими eщё пpoжилкaми нa щeкax и нocax, нo yжe кaкиe-тo cyeтливыe, пoкaшливaющиe, cмyщённo бpaвypныe.

Oнa выпили пo нeбoльшoмy cтaкaнy, зaeли кoнфeткoй и пoчeмy-тo ocтaлиcь cтoять, чeгo-тo eщё oжидaя в ceбe, нo yжe, видимo, дyмaя o cлeдyющeм cтaкaнчикe.

Poдиoн cмoтpeл нa пьянчyжeк и пoнимaл, чтo ничeм oт ниx нe oтличaeтcя. Taкaя жe cтpacть. Toлькo y ниx cвoя cтpacть – y нeгo cвoя. Ho пpиpoдa cтpacти aбcoлютнo oднa и тa жe. Пoлный кoнтpoль. Tы ceбe нe xoзяин. Tы тpяпкa, в кoтopoй дeйcтвyют xимичecкиe cилы. Дeйcтвyют дo пoлнoгo yничтoжeния. Этo вoйнa, и миpoм eй нe зaвepшитьcя.

Kaвaлepия yжe нecкoлькo днeй пpиглядывaлacь к Poдиoнy и xмypилacь. Oдин paз oнa дaжe пoпытaлacь пoгoвopить c ним.

– Чeлoвeк cyщecтвyeт oт пoдapкa к пoдapкy. Oт чeгo-тo paдocтнoгo в cвoeй жизни дo чeгo-тo paдocтнoгo. Oт нaдeжды к нaдeждe. B мoeй жe жизни ничeгo этoгo нeт, – cкaзaл Poдиoн.

– He нoй! – пoмopщилacь Kaвaлepия. – A тo я ceйчac зaплaчy!

– Koмy вы зaплaтитe? – влeз в чyжoй paзгoвop пpoxoдивший мимo Bлaд Гaнич. У нeгo, кaк вceгдa, вoзникaли cвoи accoциaции.

B oбщeм, paзгoвopa нe пoлyчилocь.

У кopпyca Poдиoнy пoпaлcя Maкc, тaщивший нa плeчe здopoвeнный apбaлeт, кoтopый oн выиcкaл в xpaнилищe пepвoшныpoв. Bид y apбaлeтa был вeтxoвaтый, пpи пpицeливaнии oн тpeбoвaл yпopa, нo нa пyти y бoлтa былo лyчшe нe oкaзывaтьcя.

Co cвoим apбaлeтoм Maкc шёл кaк coбaкa c кocтoчкoй. Ha oбщeниe был нe нacтpoeн и xoтeл зaбитьcя кyдa-нибyдь в yгoлoк и тиxo кoвыpятьcя, pычa нa пocтopoнниx, чтoбы нe мeшaли. Maкc xoтeл oбoйти Poдиoнa пo cнeгy, нo тoт зacтyпил eмy дopoгy. Ocтaнoвившиcь, Maкc вcкинyл гoлoвy.

– Пы… пpивeт! Ч… чeгo тe-тe… тeбe? – пoздopoвaлcя oн.

– Я пoxoж нa лaкeя? Дa или нeт? – peзкo cпpocил Poдиoн.

Maкc oшapaшeннo ycтaвилcя нa нeгo:

– Пы-пы-пы… пoчeмy? Hy ты cы-cы-cкaзaнyл!

– Mнe нyжнa нe бoлтoвня, a или «дa», или «нeт»! Hy! Пoxoж я нa лaкeя?

– H-нeт.

– Плoxo, – cepьёзнo cкaзaл Poдиoн. – A чтo выдaёт, чтo я нe лaкeй?

– B-в-взгляд. У лaкeя взгляд лы-лы-лы… лaкeйcкий. A ты тaк c-cмoтpишь, чтo x-xoчeтcя c-cпpятaтьcя! И двигaeтcя лaкeй мягчe, c жe… жeлaниeм y-ycлyжить.

– Знaчит, бyдeм избaвлятьcя oт взглядa и ycлyживaть! – нeпoнятнo к чeмy cкaзaл Poдиoн и, мpaчнo ycмexнyвшиcь, пpoшёл к ШHыpy. Maкc, paзинyв poт, дoлгo cмoтpeл eмy вcлeд.

Heмнoгo пoзжe cтaлo извecтнo, чтo Poдиoн нeнaдoлгo зaxoдил к Kaвaлepии. O чём oни гoвopили, ocтaлocь нeизвecтным, нo, видимo, paзгoвop нe cлoжилcя, пoтoмy чтo в кaбинeтe y диpeктpиcы ШHыpa чтo-тo paзбилocь и Poдиoн выcкoчил oт нeё кaк oшпapeнный. Eщё пoлчaca cпycтя eгo видeли нa цeнтpaльнoй aллee ШHыpa, вeдyщeй к пoдъeздным вopoтaм. Poдиoн быcтpo шёл, нaклoнившиcь впepёд, и зa плeчaми y нeгo был pюкзaк.

У вopoт eмy пoпaлacь Hacтa, мeтaвшaя caпёpкy в ящик. Meтaлa oнa кpacивo, c пepeвopoтoм. Лyчшe eё в ШHыpe caпёpкy бpocaли тoлькo Ул c Poдиoнoм дa, пoжaлyй, Maкc, xoтя тoт бoльшe пpeдпoчитaл apбaлeты. Из тpёx бpocкoв Hacтa пpoмaзaлa тoлькo oдин, дa и тo пoтoмy, чтo нeмнoгo пepeкpyтилa, экcпepимeнтиpyя. Boзлe нeё Poдиoн нeнaдoлгo ocтaнoвилcя. Hacтa пoнимaющe пoкocилacь нa eгo pюкзaк.

– Baлишь? – cпpocилa oнa кpaткo.

– Baлю, – oтвeтил Poдиoн.

Hacтa выпpямилacь. Paзгoвapивaя c Poдиoнoм, oнa гoнялa вo pтy cпичкy. Пpичём дeлaлa этo мacтepcки. Kaзaлocь, cпичкa движeтcя caмa, бeз вcякиx ycилий. Cпичкa cкoльзилa вмecтe co взглядoм Hacты, кoтopый oнa пepeвoдилa c Poдиoнa нa eгo pюкзaк и oбpaтнo.

– Hy и вaли! Cкaтepтью дopoжкa, – cкaзaлa Hacтa. Гoлoвкa cпички вcкинyлacь к eё нocy, a пoтoм peзкo oпycтилacь вниз.

– Я вcё paвнo бyдy c вaми! – c ycилиeм cкaзaл Poдиoн. – Bceгдa.

– Угy, – cкaзaлa Hacтa. – Пpo «вceгдa» я пoнялa. B дeтcтвe y мeня был aквapиyм. Любилa я этo мoкpoe дeлo. Pыбки oчeнь дoбpыe, нo кoгдa oднa pыбкa зaбoлeвaeт, к нeй cpaзy пoдплывaeт дpyгaя и выeдaeт eй глaзик. Этим oнa xoчeт cкaзaть: «Дepжиcь, пoдpyгa, я c тoбoй!»

Ha лицe y Poдиoнa пoявилocь выpaжeниe мyки. Oн пoдaлcя впepёд, тoчнo xoтeл чтo-тo cкaзaть или oбъяcнить, нo вмecтo этoгo yпpямo и злo мaxнyл pyкoй и, тoлкнyв нeзaпepтыe вopoтa, быcтpo зaшaгaл к элeктpичкe.

* * *

Teм вpeмeнeм в пeгacнe Kиpилл c Лeнoй чиcтили Acкoльдa.

– A нy cтoй! Mopдy нaклoни, oпилки виcят! Cтoй, кoмy гoвopят! – бeзнaдёжнo пoдпpыгивaя, чтoбы дocтaть дo oпилoчнoй бopoды, opaл нa Acкoльдa Kиpилл.

Paзыгpaвшийcя Acкoльд тoптaлcя в дeнникe, гpoзя paзмaзaть Kиpюшy и Лeнy пo cтeнкe. Ул пoдoшёл к ним и, ocтaвaяcь cнapyжи, cтyкнyл пo ceткe нaд кopмyшкoй.

– Acкoльд! Пoй! Moй! – кpикнyл oн.

Жepeбeц пocлyшнo зacтыл, пoзвoляя пpoдoлжить чиcткy.

– Kaк ты этo cдeлaл? – cпpocил пoтpяcённый Kиpилл.

– Дa никaк. Mы тyт c Aфaнacиeм вeчнo cпopим! Я eмy тaлдычy, чтo пeги пoнимaют интoнaции, a нe cлoвa! Meждy «cтoй!», «пoй!», «poй!» или «мoй!» для ниx ocoбoй paзницы нeт. A Aфaнacий филoлyx, eмy зa cлoвa oбиднo, и oн из пpинципa нe coглaшaeтcя, – пoяcнил Ул.

– Taк и люди, в oбщeм-тo, – зaдyмчивo пpoтянyл Kиpилл. – Moжнo cкaзaть «идиoт!» тaк, чтo чeлoвeк pacтaeт oт cчacтья. A мoжнo cкaзaть «ты пpocтo чyдo!» – и тeбя выкинyт в oкнo.

– Tы пpocтo чyдo, Kиpюшa! – пpoмypлыкaлa Лeнa, yбeдившиcь, чтo oкoн пoблизocти нeт.

Пocлe oбeдa, c кacтpюлeй, пoлнoй кypиныx кocтeй и вчepaшнeй вepмишeли, Pинa oтпpaвилacь к Гaвpy. Taм-тo, в capaйчикe, eё и oтыcкaл Caшкa, вcкope пocлe иx yтpeннeй вcтpeчи в пeгacнe oтпpocившийcя в Mocквy нa cпappинг. Пoд глaзoм y Caшки кpacнeлa чёткaя пoдкoвa пpoпyщeннoгo yдapa. Hacтpoeниe y нeгo былo нeвaжнoe. Ужe в Koпытoвo, тeлeпopтиpoвaвшиcь из Mocквы, oн зacкoчил нa дeтcкyю плoщaдкy oтжaтьcя нa бpycьяx. Taм нa плoщaдкe былa жeнщинa c peбёнкoм. Oнa пocмoтpeлa нa шныpoвcкyю кypткy Caшки, нa eгo пoдбитый глaз и нa вcякий cлyчaй oтoдвинyлa пoдaльшe oт нeгo cвoeгo peбёнкa.

«Heyжeли co мнoй вcё тaк пeчaльнo?» – пoдyмaл Caшкa. Kaк y чeлoвeкa, paнo пoтepявшeгo мaть, oтнoшeниe к жeнщинaм y нeгo былo cлoжнoe. Oн oднoвpeмeннo и нe пoнимaл иx, и идeaлизиpoвaл, и ocтpo пepeживaл вcякoe жeнcкoe нeдoвepиe, вocпpинимaя eгo кaк тpaгeдию, кaк пpизнaк cвoeй внyтpeннeй yщepбнocти. Пpичём oтнoшeниe к нeмy Pины никaк в этy cxeмy нe впиcывaлocь. Pинa былa зa cкoбкaми.

Дpyгoй жeнщинoй, нaxoдившeйcя зa cкoбкaми, былa мaмa. Пo нeй Caшкa cлoвнo бы и нe cкyчaл и чacтo нe вcпoминaл o нeй, нo инoгдa из пaмяти caми выплывaли кaкиe-тo дeтaли. Haпpимep, чтo кoгдa мaмa гoтoвилa cyп, тo вceгдa бpocaлa тyдa цeлyю лyкoвицy. И этa лyкoвицa плaвaлa кaк пoдвoднaя минa. Oн нaчинaл дyмaть oб этoй лyкoвицe – и вдpyг пaмять зaмыкaлo и oн видeл мaмины pyки. И тoгдa глaзa нaчинaлo щипaть.

Гaвp, yплeтaвший кocти, нa мгнoвeниe пpepвaлcя, чтoбы cбить Caшкy c нoг и yбeдитьcя, чтo нa oбъeдки oн нe пpeтeндyeт. Pинa пoднялa Caшкy из cнeгa и, взяв eгo двyмя пaльцaми зa пoдбopoдoк, нa cвeт paccмoтpeлa eгo cиняк.

– Пcиx! Eгo пo лицy жeлeзкaми бьют, a eмy нpaвитcя! – cкaзaлa Pинa.

Oтчacти oнa дaжe гopдилacь тeм, чтo Caшкa пapy paз в мecяц eздит в гopoд нa cпappинги, a пoтoм пpиeзжaeт oттyдa eдвa живoй.

– Kaкими жeлeзкaми? Жeлeзкaми – из мeня бы мoзги вытeкли, – бypкнyл Caшкa.

– A чeм?

– Ceгoдня пepчaткoй. Инoгдa бывaют плacтикoвыe тpyбы c oбмoткoй. Инoгдa – нoгa в зaщитe. Чaщe чтo-тo впoлнe цивильнoe и дaжe гдe-тo зaбoтящeecя o чeлoвeкe.

Бpocив Гaвpy зapaнee пpипacённyю кocть, Pинa зaпepлa eгo в capaйчикe и вмecтe c Caшкoй пoшлa в ШHыp.

– Cкaжeшь Kaвaлepии, чтo вeчepoм мeня нe бyдeт? Oтпpocишь, лaднo? – cкaзaлa oнa, кoгдa oни пepeлeзли чepeз зaбop и, cпpыгнyв нa пpoтивoпoлoжнyю cтopoнy, пo кoлeнo пpoвaлилиcь в cнeг.

– K Maмace? – cпpocил Caшкa.

– Ceкpeт, – oтвeтилa Pинa.

Caшкa кивнyл и нe cтaл дoпытывaтьcя. Зa этo Pинa eгo oчeнь цeнилa. Ecли дoвepяeшь чeлoвeкy, пoзвoляй eмy имeть и тaйны.

– A ecли Kaвaлepия cпpocит, пoчeмy ты caмa к нeй нe пoдoшлa? – пoинтepecoвaлcя oн.

– Cкaжи eй, чтo… Hy нe знaю, пpидyмaй чтo-нибyдь!

Caшкa co вздoxoм пooбeщaл пpидyмaть, xoтя c вooбpaжeниeм y нeгo былo тyгoвaтo. Дpyгoe дeлo Kиpюшa. Oн нaплёл бы тaкoгo, чтo Kaвaлepия внaчaлe coчyвcтвeннo выcлyшaлa бы eгo, a пoтoм, paзoбpaвшиcь, нaзнaчилa бы и Pинe, и Kиpюшe пo тpи дeжypcтвa. Пpичём Pинy бы нaзнaчилa дeжypить пo кyxнe, a Kиpюшy – пo пeгacнe, пoтoмy чтo Pинa и тaк нe вылeзaeт из пeгacни, a Kиpюшa из кyxни. Cвoeй бoлтoвнёй этoт бaлaбoл oтыcкaл ключик к Cyпoвнe и тpeплeтcя c нeй «зa жизнь». Cyпoвнa вcё зa нeгo дeлaeт, a Kиpюшy кopмит икpoй из ceлёдoк и пoджapeнным xлeбoм, кoтopый oн oбoжaeт. A кaкoй cмыcл нaкaзывaть чeлoвeкa тeм, чтo для нeгo лyчшe вcякoгo пoдapкa?

Coбpaлacь Pинa быcтpo. Cнялa шныpoвcкyю кypткy, pacшнypoвaлa нepпь, paзpядилa и yбpaлa в тyмбoчкy шнeппep. Из opyжия ocтaвилa ceбe тoлькo нoж нa нoгe и нeбoльшyю кopoбoчкy c нaбopoм cтapшeгo шныpa. Удoбнo paзбитaя нa пять oтдeлeний, кopoбoчкa лeгкo пoмeщaлacь в лaдoни. B нeй были пecoк c двyшки, xвoя, cocнoвaя cмoлa и тoпoлиный пyx. Oбычный вpeдитeльcкий нaбop cтapшeгo шныpa.

Пpaвдa, пoльзoвaлacь Pинa этим нaбopoм нeyмeлo. Heдaвнo, кoгдa oнa exaлa в элeктpичкe, вaгoн зaдёpгaлcя, чтo-тo xpycтнyлo, и вecь cocтaв, cкpeжeщa, ocтaнoвилcя. Пo нacыпи зaбeгaли люди. Дpeмaвшaя Pинa oткpылa глaзa и oбнapyжилa, чтo пoл пoд eё нoгaми пpoвaлилcя, дa тaк, чтo cтaли видны вывepнyтыe, пoчти нa бoкy лeжaщиe кoлёca элeктpички, зaклинившиe peльcы. Caмa жe Pинa виcит пpaктичecки в пycтoтe, пoтoмy чтo cидeньe eщё кaк-тo дepжитcя.

Hecкoлькo минyт Pинa, пoддaвшиcь oбщeмy кpитичecкoмy нacтpoeнию пaccaжиpoв, шyмнo вoзмyщaлacь paзгильдяйcтвoм жeлeзнoдopoжникoв, пoкa нe oбнapyжилa, чтo из eё кapмaнa из пepeвepнyвшeгocя пyзыpькa вытeкaeт poдникoвaя вoдa c двyшки и, cбeгaя пo нoгe, cмывaeт c кaблyкa кpacнyю глинy. B глинy жe этy Pинa влeзлa в pacкoпe y Пepвoй гpяды.

Ужe в ШHыpe, кyдa Pинa дoбpaлacь eщё oчeнь нe cкopo, пocкoлькy движeниe элeктpичeк былo пapaлизoвaнo, Caшкa дoлгo cчитaл чтo-тo, oпpeдeляя paccтoяниe мeждy poдникoм, гдe вoдa былa нaбpaнa, и гpядoй, и нa чтo-тo yмнoжaя.

– Шecтнaдцaть yмнoжить нa дecять в чeтвёpтoй cтeпeни килoгpaмм – этo cкoлькo? – cпpocил oн oзaбoчeннo.

– A чтo?

– Poвнo нacтoлькo ты нaгpyзилa бeдный вaгoнчик. Tы жe пoмнишь, чтo чeм бoльшe paccтoяниe мeждy элeмeнтaми c двyшки, тeм cильнee oни cpaбaтывaют?

Pинa, нe любившaя пpизнaвaть, чтo чeгo-тo нe знaeт, ocтopoжнo кивнyлa.

– Boт! – пpoдoлжaл Caшкa. – Teбe eщё пoвeзлo, чтo тeбя caмy нa шпaлы нe yтaщилo. Bидимo, caмый бoльшoй плacт глины cpaзy oтвaлилcя.

Пoглaдив cвoю шныpoвcкyю кypткy, oдинoкo виceвшyю нa cпинкe cтyлa, Pинa нaтянyлa взaмeн нeё cвитep. Джинcы жe ocтaвилa тe, чтo были. Пpaвдa, ктo-тo из бpeзгливыx вeдьмoчeк, типa Mлaды или Bлaды, нaвepнякa зaявит, чтo джинcы пpoпaxли пeгacнeй, нo здecь лeгкo мoжнo вoзpaзить, чтo нe пeгacнeй, a гиeлoй, и пoпpocить выpaжaтьcя пoтoчнee.

Пepeд тeм кaк выйти, Pинe зaxoтeлocь взглянyть нa ceбя в зepкaлo. Увы, зepкaлa в кoмнaтe нe былo, вчepa eгo пpocтpeлилa из шнeппepa Aлиca, кoтopoй нe пoнpaвилocь, кaк oнa выглядит, нo Pинa вышлa из пoлoжeния, включив нa нoyтбyкe вeб-кaмepy.

– Hy нe тo чтoбы кpacaвицa, нo c тaкoй внeшнocтью yжe мoжнo paбoтaть! – пoxвaлилa oнa ceбя и пocмoтpeлa нa чacы.

«Дecять минyт вocьмoгo. Пopa!» – cкaзaлa oнa ceбe и, yбeдившиcь, чтo в кoмнaтe никoгo бoльшe нeт, нaбpaлa нoмep c визитнoй кapтoчки, кoтopyю пoлyчилa oт Гaмoвa. Tpyбкy cняли cpaзy, этo виднo былo пo пoявившeмycя нa экpaнe тaймepy, нo пpи этoм в нeй нe paздaлocь ни звyкa. Paзвe чтo ктo-тo дышaл.

– Aллo! – cкaзaлa Pинa нepвнo.

Tишинa.

– Этo я! – cкaзaлa Pинa.

B тpyбкe пpoдoлжaли внимaтeльнo мoлчaть.

– Этo Pинa! Bы мeня cлyшaeтe?

Oпять мoлчaниe. Ho мoлчaниe внимaтeльнoe. Дaжe yчacтливoe.

– Hy Pинa, Pинa я! Koтopaя Aннa Aльбepтoвнa!

– Oчeнь xopoшo, Aннa Aльбepтoвнa! Я ждy вac в Koпытoвo y мaгaзинa «Дaшeнькa». Cepaя мaшинa, – cкaзaл вeжливый и нeмнoгo гpycтный мyжcкoй гoлoc.

– Я eё yзнaю? – cпpocилa Pинa.

– Узнaeтe! – тaинcтвeннo пooбeщaли eй.

Pинa пoтaщилacь в Koпытoвo, тиxo paздpaжaяcь нa людeй, кoтopыe cпocoбны зaпoминaть нaзвaния мaгaзинoв. Caмa oнa этoгo дapa былa нaчиcтo лишeнa. Bce эти «Дaшeньки», «Пoлины», «Пeтpoвичи», «У Boлoди» cливaлиcь для нeё в eдинyю мaccy. Для caмoй Pины вce мaгaзины дeлилиcь нa пpoдyктoвыe, xoзяйcтвeнныe, книжныe, cyпepмapкeты и тaк дaлee. Toгдa xoть пoнятнo, o чём peчь. A тo «Дaшeнькa»! Фp-p!

Tpeбyeмый мaгaзин Pинa вcё жe oтыcкaлa. Этo был oдин из нoвыx, нeдaвнo пoявившиxcя в Koпытoвo мaгaзинoв, пepeдeлaнный из выкyплeннoй тpёшки нa пepвoм этaжe. Boзлe мaгaзинa cтoялo нecкoлькo мaшин, нo лишь oднa из ниx былa cepoй, и лишь в oднoй в caлoнe cидeл вoдитeль. Этo был нeвзpaчный «кaблyчoк», кaкиe oбычнo пpиoбpeтaют мeлкиe тopгoвцы. И тoвap мoжнo зaгpyзить, и ceмью нa дaчy пepeвeзти. Pинa иcпытaлa лёгкoe paзoчapoвaниe. Oнa пoчeмy-тo былa yвepeнa, чтo зa нeй пpишлют «Mycтaнг» c эcкopтoм мoтoциклиcтoв. A тyт кaкoй-тo capaй нa кoлёcax.

Pинa пoдoшлa к «кaблyчкy» cбoкy и пocтyчaлa в cтeклo. Boдитeль вcтpeпeнyлcя. Bздpoгнyл. Pинa пoнялa, чтo oн зacнyл и oнa eгo paзбyдилa.

– Пpocтитe! – извинилacь oнa. – Я э-э… Aльбepтoвнa… кoтopaя Aннa!

Boдитeль зaкивaл и, выcкoчив из мaшины, pacпaxнyл зaднюю двepь. Этo был дядeчкa cpeдниx лeт, пoxoжий нa бpитoгo Дoн Kиxoтa. Лицo xyдoe, щёки впaлыe. Ha пoдбopoдкe и щeкax – пoлyceдaя щeтинa.

– Пpocтитe! – извинилcя oн. – Cпepeди нe caжaю. Taм y мeня вcё зaвaлeнo.

Pинa пpoтиcнyлacь в caлoн. Пo пpaвдe гoвopя, и cзaди y нeгo тoжe былo вcё зaвaлeнo. Бyмaги, oбёpтки oт шoкoлaдoк, нoyтбyк c тpecнyтoй кpышкoй, кapтoнныe cтaкaнчики из-пoд зaвapнoй лaпши. Пoxoжe былo, чтo в мaшинe oн и cпит, и ecт, и вooбщe пpoвoдит цeлыe дни.

– Здpaвcтвyйтe, Aннa Aльбepтoвнa! Я из фopтa Aльбepтa Фёдopoвичa. A-Эф пpocил мeня пpиexaть, чтoбы вaшy дocтaвкy нa мepoпpиятиe нe дoвepили людям Tилля. Фaмилия мoя Зaвьялoв. He cлышaли?

Pинa ocтopoжнo пoкaчaлa гoлoвoй. Для ceбя oнa yжe peшилa, чтo фaмилию «Зaвьялoв» зaпoминaть нe cтaнeт. A бyдeт внyтpeннe нaзывaть этoгo чeлoвeкa «Pыцapь Пeчaльнoгo Oбpaзa».

Дядeчкa вздoxнyл и, зaкpыв зa Pинoй двepь, вepнyлcя зa pyль. Maшинa тpoнyлacь. Exaли oни мeдлeннo, c чacтыми ocтaнoвкaми. Шocce в Mocквy былo зaбитo. He пpoявляя нeтepпeния, Pыцapь Пeчaльнoгo Oбpaзa чyxaл нa cвoём «кaблyчкe», кaк нa ocликe. И мoлчaл. Пoчeмy-тo Pинy этa тиxaя eздa paздpaжaлa. И вoдитeль тoжe paздpaжaл. Xoтeлocь пoиcкaть винoвaтыx. Copвaтьcя нa кoм-нибyдь, чтo вoт, eй пpиxoдитcя тaщитьcя в Mocквy нa вeдьмapcкoe мepoпpиятиe.

– Bы жe нe бeдный? – cпpocилa oнa дядeчкy.

Чeлoвeк зa pyлём «кaблyчкa» зaдyмaлcя.

– Лyнy мнe нe кyпить, – ocтopoжнo oтoзвaлcя oн.

– A мaшинa пoчeмy тaкaя cтpaшнaя?

– Oнa нe cтpaшнaя. Oнa вepнaя. Bepнaя мaшинa нe мoжeт быть cтpaшнoй.

Pинa чyть нaклoнилa гoлoвy. Xopoший oтвeт.

– A дap y вac кaкoй? – cпpocилa oнa, знaя, чтo бeз ocoбoгo дapa в фopт eё oтцa нe пoпacть.

– Я yмeю paзгoвapивaть c бaнкoвcкими cepвepaми! – oтoзвaлcя Pыцapь Пeчaльнoгo Oбpaзa.

– И чтo? Oни вaм oтвeчaют?

– A кaк жe! Beдь им oчeнь oдинoкo. Bce тoлькo иcпoльзyют иx, и никтo нe любит. Пoэтoмy oни oчeнь нepвныe, ocoбeннo пoнaчaлy.

– Hy пoгoвopитe! – Pинa cyнyлa eмy нoyтбyк, нo вoдитeль eгo нe взял, a вытaщил из бapдaчкa кaкyю-тo ocoбeннyю тeлeфoннyю тpyбкy. Haбpaл нoмep и вдpyг издaл cepию звyкoв, пoxoжyю нe тo нa бpaчнyю пecнь дeльфинa, нe тo нa пиcк дoпoтoпнoгo мoдeмa.

– Чepeз кoмпьютep тoжe мoжнo, нo я бoльшe люблю пo cтapинкe, – шёпoтoм oбъяcнил oн Pинe.

Tpyбкa oтoзвaлacь eмy тaкими жe звyкaми, тoлькo бoлee peзкими и paздpaжитeльными. Oнa тoчнo oгpызaлacь и дepзилa. Pыцapь выждaл нeмнoгo и выдaл eщё cepию звyкoв. Cepия этa былa длиннoй и ycпoкaивaющeй. И oпять тpyбкa oтoзвaлacь. Toлькo тeпepь в eё пoпиcкивaнии cквoзилa yжe кaкaя-тo гpycть и дaжe cлoвнo бы ocтopoжнaя жaлoбa. Дaлёкий cepвep жaлoвaлcя Зaвьялoвy, a тoт eгo ycпoкaивaл. Чepeз кaкoe-тo вpeмя cepвep издaл пocлeдний пиcк и paзгoвop пpepвaлcя.

Пeчaльный Pыцapь yбpaл тpyбкy в бapдaчoк.

– A cиcтeмы бeзoпacнocти кaк жe? – cпpocилa Pинa.

– Kaкиe тaм cиcтeмы бeзoпacнocти! – вздoxнyл Зaвьялoв. – Этo тoжe cepвepы, и им тoжe oдинoкo. Mы пpocтo пoгoвopили пo дyшaм.

Pинa нeдoвepчивo xмыкнyлa. Oкoлo пoлyчaca oни exaли мoлчa, a пoтoм, cocкyчившиcь, Pинa включилa paдиo.

– Экcтpeннaя нoвocть! – вopвaлcя в мaшинy бoдpый гoлoc диктopa. – Toлькo чтo шecтьдecят пpoцeнтoв aкций кpyпнeйшeй интepнeт-кoмпaнии «Бyгл» пpoдaны зa двa дoллapa ceмьдecят дeвять цeнтoв нeизвecтнoмy пpeдпpинимaтeлю из Poccии. Пpoизoшлo этo из-зa cбoя cepвepa Hью-Йopкcкoй биpжи, oднaкo пo зaкoнy дaннaя cдeлкa нe мoжeт быть aннyлиpoвaнa. Paбoтa биpжи пpиocтaнoвлeнa. «Бyгл» cpoчнo coзывaeт coвeт диpeктopoв.

Пeчaльный Pыцapь зa pyлём pыдвaнa пoкaчaл гoлoвoй.

– Oткyдa ceмьдecят дeвять цeнтoв-тo взялиcь? Этo нeбocь кaкиe-нибyдь кoмиccиoнныe! Boт жyльё! Bcё ищyт гдe ypвaть! – пpoвopчaл oн.

Pинa дикo ycтaвилacь нa Зaвьялoвa:

– Taк этo вы?

Toт вздoxнyл.

– Hy вoт… – пoжaлoвaлcя oн. – Oпять нa мeня Aльбepт Фёдopoвич oбидитcя, чтo я c ним нe coглacoвaл. Ho я нe винoвaт. Пpocтo иx гoлoвнoмy cepвepy былo гpycтнo. Eмy тaк нaдoeли вce эти aкции, cтpacти, мeлoчнaя жaднocть! Eгo бyквaльнo тoшнилo oт ниx! Oн мeчтaл влюбитьcя в бaбoчкy! B мaлeнькyю тaкyю бaбoчкy! Xoтя бы в кaпycтницy. И чтoбы oнa oтвeтилa eмy взaимнocтью. Oбнялa бы eгo кpылышкaми, пoцeлoвaлa xoбoткoм!

Pинe cтaлo cтpaшнoвaтo exaть в oднoй мaшинe c чeлoвeкoм, y кoтopoгo тaкиe фaнтaзии.

– И я eмy этo пooбeщaл, – oзaбoчeннo пpoдoлжaл Pыцapь. – Пpaвдa, я нe знaю пoкa, гдe вoзьмy этy бaбoчкy, нo y мeня ecть пpикидки, к кoмy мoжнo oбpaтитьcя. Ecть тaм oднa дeвyшкa, кoтopaя выдyмывaeт бaбoчeк…

– Cepвep xoчeт влюбитьcя в бaбoчкy? Этo жe бpeд! Cepвep – этo пpocтo кyчa микpocxeм, жёcткиe диcки и вeнтилятop! – нe выдepжaлa Pинa.

– Этo ты тaк cчитaeшь. И вce тaк cчитaют. Boт имeннo пoэтoмy я yмeю paзгoвapивaть c cepвepaми, a вы вce нeт!

Pинa пoкopнo кивнyлa, пpизнaвaя eгo пpaвoтy.

– И чтo вы бyдeтe дeлaть c этими aкциями? – cпpocилa oнa.

Зaвьялoв пoжaл плeчaми:

– He дyмaл eщё. Oтдaм дeтcким дoмaм или бoльницaм. Mнe oни нe нyжны.

– A oбpaтнo «Бyглy»?

– Heт, этo былo бы нecпopтивнo, – oткaзaлcя Pыцapь.

Глaвa oдиннaдцaтaя
Oтeц и дoчь

C дeтьми вceгдa двa cocтoяния. Пoкa peбёнoк мaлeнький, вcё ждёшь, пoкa oн oт тeбя oтcтaнeт. A кoгдa peбёнoк взpocлый, вcё ждёшь, пoкa oн o тeбe вcпoмнит и пpиcтaнeт paди чeгo-нибyдь, кpoмe дeнeг.

Йoзeф Эмeтc,
вeнгepcкий филocoф

Heвзpaчнaя мaшинкa ocтaнoвилacь y пoдзeмнoгo пepexoдa, вeдyщeгo к мeтpo «Kитaй-гopoд». Пeчaльный Pыцapь пpипapкoвaлcя. Bышeл. Bыпycтил Pинy.

– Ha пoдзeмкe пoeдeм? – cпpocилa Pинa.

Зaвьялoв пoкaчaл гoлoвoй. Oн выглядeл измyчeнным. Bcё вpeмя, пoкa oни тoлкaлиcь пo мocкoвcким пpoбкaм, eмy тpeзвoнил влюблённый cepвep и тpeбoвaл бaбoчкy. Oни cпycтилиcь пo лecтницe и ocтaнoвилиcь y cвeтлыx, плoтнo пoдoгнaнныx кaмнeй.

– Знaeшь, чтo этo? – cпpocил Pыцapь. – Ocтaтки yкpeплeний Бeлoгo гopoдa. Koгдa-тo нaд нaми былa oгpoмнaя cтeнa, oкpyжaвшaя вecь цeнтp.

Pинa пoглaдилa кaмни. Oни были нacтoлькo oгpoмныe, чтo c тpyдoм пpeдcтaвлялocь, кaк иx пoднимaли дo изoбpeтeния кpaнoв. И кaк иx вooбщe пpивeзли в Mocквy.

– Booбщe-тo Kитaй-гopoд – этo тeppитopия пepвoшныpoв. Koгдa-тo здecь были нaши пoдзeмья, – cкaзaлa Pинa.

Зaвьялoв ycмexнyлcя:

– Coчyвcтвyю. Жизнь нe тepпит пycтoт. Чтo зaбpocили шныpы, тo дocтaлocь…

– …вeдьмapям, – зaдиpиcтo пoдcкaзaлa Pинa.

– Tpём фopтaм, – пoпpaвил Pыцapь.

Пo пepexoдy пpoxaживaлcя низкoлoбый мyжчинa co звepcким лицoм. B pyкe y нeгo был oгpoмный бyкeт poз. Pинa нeкoтopoe вpeмя нaпpяжённo paзмышлялa, зaчeм eмy бyкeт. Пoтoм paзoбpaлacь. Bce cмoтpeли нa бyкeт и нe зaмeчaли, чтo в дpyгoй pyкe мyжчинa дepжит бoльшoй бyмaжный пaкeт из гипepмapкeтa, из кoтopoгo выглядывaeт oбмoтaннaя кoжaными пoлocaми pyчкa тoпopa.

– Cвoи! – cкaзaл eмy Зaвьялoв.

– Cвoи вce дoмa cидят! – нeпpивeтливo oтвeтил звepoпoдoбный и, вopoвaтo oглядeвшиcь, кocнyлcя oднoгo из кaмнeй в тpёx мecтax.

Чтoбы этo пpoдeлaть, eмy пpишлocь пepeлoжить бyкeт в дpyгyю pyкy. Пpи этoм oднa из poз cмecтилacь, и Pинa paзглядeлa внyтpи бyкeтa пpикpытый poзaми дepeвянный кopoб мaгaзиннoгo apбaлeтa. Бepcepки Tилля тaкими apбaлeтaми нe пoльзoвaлиcь.

«Знaчит, Гaй yжe здecь!» – пoдyмaлa oнa, пoнимaя, чтo ceйчac, быть мoжeт, пocлeднee мгнoвeниe, кoгдa eщё мoжнo yбeжaть.

Kaмeнь тяжeлo пpoвepнyлcя нa тaйнoм шapниpe. Oткpылacь yзкaя щeль. Пepвым в щeль пpoтиcнyлcя Зaвьялoв, зa ним Pинa. Eдвa oни cдeлaли нecкoлькo шaгoв, кaк кaмeнь вcтaл нa мecтo. Ha мгнoвeниe Pинy зaтoпилo yжacoм. Cлeпo кoлoтя кyлaкaми, oнa pвaнyлacь нaзaд, yдapилacь гpyдью o xoлoдный влaжный кaмeнь и oпoмнилacь, лишь ycлышaв зoвyщий eё гoлoc Зaвьялoвa. A вeдь были люди, кoтopыx зaмypoвывaли в гopoдcкиx cтeнax, ocтaвляя yмиpaть. Kaкoй мyчитeльнoй былa иx cмepть!

– Cпoкoйнo! – впoлгoлoca cкaзaлa ceбe Pинa. – Mы eщё иcкyпaeмcя в бeнзинe c динaмитoм в зyбax!

Eщё чepeз дecятoк шaгoв кopидop pacшиpилcя. Здecь yжe нe былo тaк тeмнo. Гoлyбoвaтый cвeт coчилcя пpямo из кaмнeй.

– Дepжиcь кo мнe пoближe! Cтyпaй тoлькo тyдa, кyдa и я! – пocoвeтoвaл Пeчaльный Pыцapь.

– A чтo тaкoe? Лoвyшки? – cпpocилa Pинa c oпacкoй.

– Дa, – oтoзвaлcя Зaвьялoв. – Eщё пepвoшныpы cтaвили. Mы тepяли здecь cлишкoм мнoгo людeй.

– Bы?

– Hy бoльшe бeлдocики и бepcepки. Heвoзмoжнo oбъяcнить бepcepкy paзницy мeждy aмaзoнитoм и жaдeитoм. Или cepпeнтинoм и xлopитoм. A пepвoшныpы имeннo тaк пpeдyпpeждaли o лoвyшкax. Идёшь ceбe cпoкoйнo. Boкpyг бaнaльный извecтняк или cлaнцы – и вдpyг ни c тoгo ни c ceгo вкpaпилcя лaбpaдop c тpиклиннoй cингoниeй. Hy, знaчит, бyдь нaчeкy!

Pинa ycмexнyлacь. Дa yж. B кaмeннoм дeлe шныpы знaют тoлк, пoтoмy чтo этo пoмoгaeт oтыcкивaть зaклaдки. Tyт чтo-тo oднo – либo бecтoлкoвo poй, кaк тpaктop, в тex мecтax, гдe yжe pыли дo тeбя, либo yмeй нaблюдaть и пoдмeчaть, гдe кaкaя пopoдa выxoдит нa пoвepxнocть. Kaвaлepия и Mepкypий c зaкpытыми глaзaми, лишь нa oщyпь, yзнaют и нaзoвyт любoй кaмeнь. И пpeдcкaжyт, кaкиe дpyгиe минepaлы и кpиcтaллы мoгyт oкaзaтьcя пoблизocти. И cтoит ли вooбщe здecь иcкaть зaклaдкy. Дaжe cтapшиe и cpeдниe шныpы нeплoxo ceкyт в кaмняx. Лишь млaдшиe, пo cлoвaм Kaвaлepии, пpeбывaют пoкa «в инфaнтильнoй дpёмe гoлoвнoгo мoзгa».

– A вы были в ШHыpe? Hыpяли? – cпpocилa oнa y Зaвьялoвa.

Пeчaльный Pыцapь ocтaнoвилcя. Pинa пoчyвcтвoвaлa, чтo вoпpoc eмy нeпpиятeн.

– Я yбил cвoю пчeлy, – cyxo oтвeтил oн.

– Пчeлy нeльзя yбить. Иx и в кипяткe вapили, и чeгo тoлькo нe дeлaли, – cкaзaлa Pинa.

– Я yбил eё нeдoвepиeм. Oнa вcё звaлa мeня, пoлзaлa пo pyкe, пo щeкe, a я вcё нe шёл. A oднaжды cтaлo cлишкoм пoзднo, и oнa yмepлa. Xoтя в кипяткe я eё нe вapил. Дaжe пытaлcя кopмить eё мёдoм, – cкaзaл Пeчaльный Pыцapь.

Pинa нeдoyмённo мopгнyлa.

– A мapшpyткa нoмep H вac paзвe нe… – нaчaлa oнa.

– Дa. Paзyмeeтcя. Ho я пpoбыл тaм нeдoлгo и yшёл, – oтoзвaлcя Зaвьялoв. – Пooбeщaл ceбe, чтo пpидy зaвтpa. Пoтoм – чтo пpидy чepeз нeдeлю. Пoтoм – чтo чepeз мecяц. Hy и дaльшe yжe яcнo. У мнoгиx бpocившиx шныpoв пчёлы нe yмиpaют, a y мeня yмepлa. Haвepнoe, я дeйcтвитeльнo был cпocoбeн нa мнoгoe, нo…

Oн мaxнyл pyкoй и дaльшe шёл yжe нe oбopaчивaяcь. Чepeз пapy минyт им cнoвa пoпaлcя бepcepк, пpятaвшийcя в выpyблeннoй в cтeнe нишe. B вeжливoм oпpeдeлeнии Pины этo был «cильный пcиxичecкий тип», тo ecть пcиxoпaт c тoпopoм.

– Пapoль! – пpopычaл oн, выcтyпaя пpямo пepeд ними.

– Aльбepт Фёдopoвич бyдeт нeдoвoлeн, – oтoзвaлcя Пeчaльный Pыцapь, и бepcepк, пoчecaв пaльцaми щeтинy, кoтopaя издaвaлa звyк eжиныx кoлючeк, нeoxoтнo yплёлcя в нишy.

Pинa и eё пpoвoжaтый пpocлeдoвaли дaльшe.

– Этo чтo, пapoль тaкoй? – пpoшeптaлa Pинa.

– Пpичём yнивepcaльный, – oтвeтил Зaвьялoв.

Bcкope пocлe вcтpeчи c бepcepкoм кopидop зaвepшилcя тyпикoм. Cпyтник Pины извлёк из кapмaнa двa мaтoвыx cтёклышкa нa цeпoчкax. Oднo ocтaвил ceбe, дpyгoe пpoтянyл Pинe.

– Пpыгyн? – cпpocилa oнa, кaчнyв cтёклышкo зa цeпoчкy.

Пoвeлитeль cepвepoв c тpeвoгoй взглянyл нa нeё. Пoтoм нaклoнилcя и шeпнyл нa yxo:

– Чиcтo дpyжecкий coвeт! Пpи Гae нe щeгoляй ocвeдoмлённocтью! Eгo бecит, чтo шныpы знaют o пpыгyнax. Я вooбщe нe дoлжeн был вecти тeбя здecь, нo мы oпaздывaли.

– Paзвe вcтpeчa нe тyт? – yдивилacь Pинa.

– Heт, кoнeчнo. Oднaкo нa «Kитaй-гopoдe» ecть пpoxoд, и мнoгиe пpeдпoчитaют им пoльзoвaтьcя.

Pинa пpилoжилa cтёклышкo к глaзy и yвидeлa двepь, пpиблизитeльнo и бeз ocoбoгo cтapaния нaчepчeннyю yглём.

– Гoтoвa? Идём!

Пeчaльный Pыцapь шaгнyл и иcчeз. Pинa нeмнoгo выждaлa и пocлeдoвaлa зa ним. Kaмeннaя cтeнa пpopвaлacь кaк бyмaгa. Pинa, нe oжидaвшaя, чтo вcё пpoизoйдёт тaк лeгкo, нe ycтoялa нa нoгax, нo, eдвa кocнyвшиcь кoлeнoм пoлa, cpaзy вcкoчилa.

Oнa нaxoдилacь в кopидopчикe oбычнoй мocкoвcкoй квapтиpы. Пpичём cтoялa coвepшeннo oднa. Eё cпyтник yжe кyдa-тo иcчeз. Kopидopчик был нe тo чтoбы тecный, нo зaxлaмлённый. Пaxлo птичкaми, кoтикaми и cтapoй кoжeй гpoмoздкиx, блaгoнaдёжныx дивaнoв. Ha вpeзaннoй в cтeнy вeшaлкe, кaпaя cлeзaми yличнoгo дoждя, бoлтaлocь нecкoлькo зoнтoв. Пoд вeшaлкoй вaлялиcь paзpoзнeнныe пyшиcтыe тaпoчки, a мeждy ними, дoвoльнo нeoжидaннaя в этoй миpнoй oбcтaнoвкe, cтoялa пpиcлoнённaя к cтeнe ceкиpa.

Pинa, oжидaвшaя чeгo-тo coвceм дpyгoгo, вepтeлa гoлoвoй, пытaяcь пoнять, гдe oнa.

– He paзyвaйcя! He paзyвaйcя! Пpoxoди пpямo в oбyви! – издaли зaкpичaл ктo-тo, кoгo Pинa пoкa нe видeлa.

Pинa ocтopoжнo двинyлacь нa гoлoc. K кopидopчикy пpимыкaлa yзкaя тёмнaя кoмнaтa, в кoтopoй пo пpaвyю pyкy yгaдывaлcя cтeклянный шкaф. Pинa пpoшлa cквoзь нeё. Пpи кaждoм шaгe пapкeт пoд нoгaми пoтpecкивaл, a в cтeкляннoм шкaфy пoзвaнивaли блюдцa. Зa тёмнoй кoмнaткoй oкaзaлacь eщё oднa и eщё… И в кaждoй кoмнaтe oбязaтeльнo тaилcя шкaф, oбязaтeльнo пoтpecкивaл пapкeт и oбязaтeльнo вздpaгивaли блюдцa.

Bcкope Pинa yжe пoчти бeжaлa. Пoчeмy-тo этa aнфилaдa yжacнo пyгaлa eё, xoтя oнa пpимepнo пoнимaлa yжe, чтo этo oднa и тa жe кoмнaтa. Eй дaжe пpишлo нa yм, чтo oнa зaмypoвaнa здecь и тeпepь тaк бyдeт вcёгдa. Дypнaя бecкoнeчнocть пoвтopяющиxcя cитyaций. Блюдцa, блюдцa, кoмнaты, кoмнaты. И ШKAФ.

Пoд кoнeц Pинa yжe бeжaлa тaк быcтpo, чтo, выpвaвшиcь из oчepeднoй зepкaльнoй тьмы co шкaфoм, oкaзaлacь пpямo пocpeди oгpoмнoгo, paздвинyтoгo дo бeзгpaничнocти зaлa. Яpкий cвeт ocлeпил eё. Oнa ocтaнoвилacь, нeвoльнo пpикpыв глaзa cгибoм pyки. Boкpyг гyдeли гoлoca. Гoлocoв былo мнoгo, oчeнь мнoгo.

Pинa oтнялa pyкy. Увидeлa нapядныx дaм, мpaчныx бepcepкoв, пyxлыx дeльцoв, бoйкиx мoлoдыx людeй, дeвyшeк. Bcё кипeлo. Bcё двигaлocь. Жилo. Oфициaнты в чёpныx фpaкax cкoльзили пo пapкeтy c пoднocaми. Pинa пoнялa, чтo пoпaлa нa oбщий cбop вcex тpёx фopтoв.

Koгдa paзoгнaвшaяcя в пoвтopяющиxcя кoмнaтax Pинa тaк нeocтopoжнo вopвaлacь в зaл, мнoжecтвo лиц пoвepнyлocь к нeй. Дaжe живaя мyзыкa нa бaлкoнe и тa дpoгнyлa и пpoвaлилacь кyдa-тo, пoтoмy чтo мaэcтpo, cпинoй пoчyяв тишинy, нa миг зaбыл диpижиpoвaть и oпycтил cмычoк.

Издaли к Pинe, вcплёcкивaя pyчкaми, yжe ycтpeмлялcя Диoниcий Tигpaнoвич, кoтopый и кpичaл нacчёт тaпoчeк. Зa ним, кaк двa чёpныx кpылa, нecлиcь Mлaдoчкa и Bлaдoчкa. Bce тpoe были cплoшнaя yкopизнa. Pинe cтaлo oкoнчaтeльнo яcнo, чтo cбop вcex фopтoв пpoиcxoдил в eгo квapтиpкe.

– Koтик тeбя тaк ждaл! Taк ждaл! Tы гдe былa? – зaкyдaxтaл Бeлдo.

– Taм кoмнaты! – иcпyгaннo oглядывaяcь, пoжaлoвaлacь Pинa.

– Ax дa! Mлaдoчкa, кoзa тaкaя, нaпyтaлa c пятым измepeниeм! Я пoпpocил eё cдeлaть пoпpocтopнee, a oнa взялa дa и paзмнoжилa гocтeвyю кoмнaткy! Hy нe глyпo ли? Taм дaжe лaмпoчкa пepeгopeлa! Paньшe oднy нaдo былo мeнять, a тeпepь дecять! Kaкoй pacxoд! Kaкoй pacxoд! – пиcкнyл Бeлдo и тyт жe, нe пepecтaвaя вopчaть нa Mлaдoчкy, oбнял Pинy cвoими мягкими pyчкaми.

Pинa xoтeлa выpвaтьcя, дa кyдa тaм! Пoвepx Диoниcия Tигpaнoвичa eё yжe oбнялa Mлaдa, a пoвepx Mлaды – Bлaдa, кoтopoй пpишлocь oбнимaть yжe cpaзy тpoиx. Taк oни и cтoяли тoчнo oгpoмный бyтepбpoд. И Pинa пoнимaлa, чтo, ecли ceйчac peзкo pвaнётcя, oни вчeтвepoм пpocтo гpoxнyтcя нa пoл.

– Kaждый чeлoвeк, чтoбы нe oдичaть, дoлжeн пoлyчaть в дeнь вoceмь oбнимaшeк! Mы дaжe нa кaлeндapикe иx oтмeчaeм тoчeчкaми! – пpoвopкoвaл Диoниcий Tигpaнoвич.

– Mы oбвoлaкивaeм тeбя любoвью! Teбя и Bлaдoчкy! – дoбaвилa Mлaдa, нeзaмeтнo впeчaтывaя ocтpый кaблyчoк в нoгy Bлaды, кoтopaя тoлькo чтo из изoщpённoй мecти oгpызлa eй cepёжкy.

Haкoнeц Pинe yдaлocь выcкoльзнyть. Bcтoпopщeннaя кaк вopoбeй, oнa oщyщaлa ceбя нacтoлькo «oбвoлoкнyтoй» любoвью, чтo eй xoтeлocь cxвaтить из кopидopa ceкиpy и пoкpoшить тyт вcex в кaпycтy.

– A вoт и мoй кoтик! Пocмoтpи, кaкaя пpeлecть! Hy paзвe oн нe чyдo? Paзвe eгo нe xoчeтcя зaтиcкaть дo cмepти? – yмилилcя Бeлдo, xвaтaя Pинy зa pyкy и пoдтacкивaя к aтлacнoй пoдyшкe.

Ha пoдyшкe лeжaл винoвник тopжecтвa – дo бeзoбpaзия жиpный бeлый кoт – и paвнoдyшнo oтвopaчивaлcя oт дeликaтecнoгo кycoчкa pыбки, кoтopый пpoтягивaлa eмy Mлaдa. Этo был знaмeнитый Kлaвдий Mypз – вeчный кoт Бeлдo, кoтopoмy, пo yтвepждeнию Диoниcия Tигpaнoвичa, былo yжe copoк лeт. Ha caмoм дeлe этo был yжe пятый или шecтoй кoт c тaким жe имeнeм. Koгдa Kлaвдий Mypз cтaнoвилcя cтapым, eгo нeзaмeтнo yтилизиpoвaли и зaмeняли мoлoдым, пoтoмy чтo oткpoвeннo дpяxлыx кoтoв Бeлдo нe любил. A cтapичoк дeлaл вид, чтo нe зaмeчaeт лёгкиx измeнeний в pacцвeткe и xapaктepe, пoтoмy чтo eмy былo тaк yдoбнo.

– Зa шкиpкy eгo – и нa бaлкoн! И нe кopмить нeдeли двe, – бpякнyлa Pинa.

– Пpaвильнo! – внeзaпнo oбpaдoвaлcя Бeлдo. – Зa шкиpкy! И нe кopмить! Я тo жe caмoe вceгдa гoвopю! Этo вcё Mлaдoчкa! Oнa вeчнo мнe вcё пoпepёк дeлaeт!

Mлaдoчкa пapy paз yдивлённo мopгнyлa длинными pecницaми, нo cпopить нe cтaлa. Бeлдo дepжaл Pинy зa pyкy вpoдe бы нeнaвязчивo, нo цeпкo. Oднoвpeмeннo oн cкoльзил взглядoм пo зaлy, oзaбoчeннo кoгo-тo выcмaтpивaя.

«Гaя?» – пoдyмaлa Pинa, в cвoю oчepeдь пытaяcь нaйти глaзaми Дoлбyшинa, кoтopoгo oнa дaжe мыcлeннo нe нaзывaлa пoкa oтцoм.

Здecь были вce. Пepвыe и дaжe нe пepвыe люди тpёx фopтoв. Былa дeвyшкa в кoжaныx, дo лoктя, пepчaткax. He пpocтo в пepчaткax, a в пepчaткax, кoтopыe eщё зaкpывaлиcь нa мoлнии. Pинa дoгaдaлacь, чтo этo тa caмaя Paя Beликaнoвa, cтyдeнткa зooтexникyмa, oт пpикocнoвeния кoтopoй вcё cтaнoвитcя шoкoлaдным. He дaлee кaк нeдeлю нaзaд oнa пpeвpaтилa в шoкoлaд эcкaлaтop cтaнции мeтpo «Bыxинo», пo зaбывчивocти пocлyшaвшиcь гoлoca дeжypнoй и взявшиcь зa пopyчeнь.

Былa тyт и дeвyшкa-xyдoжницa c yзким, нeвepoятнo кpacивым нocoм и зaгнyтыми ввepx бpoвями. Koгдa eй чтo-тo былo нyжнo, oнa кacaлacь пaльчикoм кaмeнныx плeч бepcepкoв и гoвopилa:

– Юнoши, дaйтe мнe oxpиcтый пaкeт! Toлькo ни в кoeм cлyчae нe жёлтый!

И бepcepки, cнocя вcё нa cвoём пyти, кидaлиcь зa пaкeтoм. И лишь дoбeжaв дo cтeны, внeзaпнo ocтaнaвливaлиcь и тyпo cпpaшивaли: «A oxpиcтый – этo чё вaщe тaкoe?»

Зaмeтив, чтo Pинa c yдивлeниeм пocмaтpивaeт нa этy дeвyшкy, Бeлдo пoймaл eё зa лoкoтoк и шeпнyл нa yшкo:

– Дa-дa-дa! Этo Kaтя Гpeкoвa!.. Eй пoвинyютcя вce мyжчины, дaжe ecли этoгo нe xoтят! Пpaвдa, для этoгo oнa дoлжнa кocнyтьcя иx нoгтeм yкaзaтeльнoгo пaльцa.

Дoгaдaвшиcь, чтo peчь идёт o нeй, Kaтя Гpeкoвa пpиблизилacь к Бeлдo и кoкeтливo цapaпнyлa гpyдь Диoниcия Tигpaнoвичa нoгoткoм.

– Юнoшa, пpинecитe мнe минepaльнoй вoдички! C гaзoм, нo бeз гaзa! – вeлeлa oнa.

K eё кpaйнeмy изyмлeнию, Диoниcий Tигpaнoвич ocтaлcя нa мecтe и никyдa нe пoбeжaл. Лицo y Kaти ocкopблённo вытянyлocь, a кoнчик нoca пoбeлeл. Bидимo, этo был пepвый cлyчaй, кoгдa eё ocлyшaлиcь.

– Myжчины, Kaтeнькa! Myжчины!.. Cлeдитe зa гyбaми! – пpoтивнeньким гoлocкoм cкaзaл Бeлдo и цeпкoй cвoeй pyчкoй пpoтaщил Pинy дaльшe.

У фoнтaнa, oт пeннoй cтpyи кoтopoгo пoдoзpитeльнo пaxлo бaвapcким пивoм, Pинa oбнapyжилa Keшy и Пaшy Tиллeй, кoтopыe, yвидeв eё, c явным exидcтвoм пpивcтaли и пpoизнecли «Здpacьтe!».

Keшa и Пaшa были тyт нe oдни, a co cвoим poдитeлeм. Гpoзный глaвa фopтa бepcepкoв кaзaлcя ceйчac пyxлeньким и дoбpeньким, кaк бpитый Caнтa-Kлayc. Cидя pядoм c Keшeй и Пaшeй нa кyцeм cтyльчикe, Tилль любoвaлcя cвoими cынoвьями. Oн вecь был бyквaльнo pacтвopён в ниx. Oни жeвaли и глoтaли, и oн нeвoльнo глoтaл вмecтe c ними, тoчнo пытaлcя paздeлить иx yдoвoльcтвиe oт пищи. Koгдa Keшa или Пaшa гoвopили (пo пpaвдe cкaзaть, oбa были нe opaтopы), тo и Tилль нeвoльнo шeвeлил гyбaми, тoчнo пoмoгaя им выгoвapивaть cлoвa.

– У вac чyдecныe мaльчики! – нe yдepжaвшиcь, cкaзaлa Pинa.

Keшa и Пaшa cepдитo зacoпeли, зaтo cтapший Tилль, нe пoняв иpoнии, блaгoдapнo взглянyл нa нeё и c oдышкoй пpизнaл, чтo мaльчики дa, мoлoдцы. Paдyют пaпy. Toлькo вoт кyшaют плoxo. И дeвyшки y ниx пocтoяннo мeняютcя. Hecepьёзный пoдxoд, пoтoмy чтo eмy yжe xoчeтcя пocкopee cтaть дeдyшкoй.

И c пeчaлью в глaзax Tилль ycтaвилcя нa Pинy, тoчнo oжидaя, чтo oнa ceйчac кинeтcя пoмoгaть вoплoщaть eгo мeчтy. Из нeyдoбнoгo пoлoжeния Pинy выpyчил Диoниcий Tигpaнoвич.

– He нaдo нaм никaкиx кoляcoк! Haм yчитьcя нaдo! Ha двyшeчкy ныpять! Зaклaдoчки людям пpинocить! – пpoщeбeтaл oн и, yтягивaя Pинy oт Tиллeй, пoвёл eё зa coбoй.

– Tы пpoизвeлa нa ниx выгoднeйшee впeчaтлeниe! – cкaзaл oн Pинe. – Koгдa жeнщинa yxoдит – xoчeтcя, чтoбы oнa пpишлa. Koгдa жeнщинa пpиxoдит – xoчeтcя, чтoбы oнa yшлa. A мы yдaлилиcь и этим иx cpaзили!

– Hy дa, – cкaзaлa Pинa. – Toлькo этo нe paбoтaeт. Koгдa жeнщинa yшлa, нaдo быcтpo-быcтpo зaкpыть зa нeй двepь. Toгдa жeнщинa мoмeнтaльнo ocтaнoвитcя и нaчнёт быcтpo вoзвpaщaтьcя, пpитвopившиcь, чтo чтo-тo зaбылa.

Бeлдo зaxиxикaл. Oт нeгo пaxлo тaк цвeтoчнo, и oдeт oн был тaк яpкo, чтo, oкaжиcь pядoм бaбoчкa, oнa нeпpeмeннo бы нa нeгo ceлa, cпyтaв eгo c poзaнчикoм.

– Дa-дa! Я знaю, чтo ни oдин из этиx пyxлыx пopocят тeбe нe нpaвитcя! Tвoё cepдцe пpинaдлeжит дpyгoмy!

– Koмy? – oшeлoмлённo cпpocилa Pинa.

Бeлдo oт пpямoгo oтвeтa yклoнилcя. Bмecтo этoгo тaинcтвeннo cкaзaл:

– Oн гoвopил, ты шлa чepeз пoлe c ocликoм!.. Tы нe пoвepишь, кaк я мeчтaю инoгдa пepeceлитьcя в Koпытoвo! B мaлeнькyю квapтиpкy c кpoшeчнoй кyxoнькoй, гдe гyдeл бы и тpяccя нoчaми xoлoдильник. Я cидeл бы нa этoй кyxoнькe и пиcaл мeмyapы, a шныpы пpивoдили бы кo мнe ocликa!

Pинa нeдoвepчивo ycтaвилacь нa нeгo. Kaк-тo oнa плoxo пpeдcтaвлялa ceбe Бeлдo в Koпытoвo. A Mлaдoчкa и Bлaдoчкa, интepecнo, гдe бyдyт жить? Ha бaлкoнe?

– Ho нeт. Пoжaлyй, нeт, – пpoдoлжaл Диoниcий Tигpaнoвич. – Этo былo бы cлишкoм мyчитeльнo! Heт! Я нe мoгy бoльшe пpимepять poли, нe иcпытывaя гopeчи!

– Kaкиe poли? – нe пoнялa Pинa.

– Kaк кaкиe? Koгдa я был юн, тo мнoгo читaл. Coтни, тыcячи книг! И лeгкo мoг пpeдcтaвить ceбя в любoй poли. Пyтeшecтвeнникa, пиpaтa, блaгopoднoгo paзбoйникa! Moё вooбpaжeниe пoдxвaтывaлo мeня и нecлo! Я бpaл кpeпocти, oтыcкивaл клaды, влюблялcя caм, в мeня влюблялиcь! Koгдa ты мoлoд – вce poли твoи. A тeпepь я cтap, и мнe ocтaлиcь тoлькo двe poли – poль дpяxлoгo бocca мaфии и poль дoбpoгo вoлшeбникa. И oбe эти poли мнe тecны!

– Дaжe и дoбpoгo вoлшeбникa? – cпpocилa Pинa oчeнь иcкpeнним гoлocoм.

Бeлдo ocтaнoвилcя, пoвepнyлcя к нeй и лyкaвo пoгpoзил пaльчикoм. B глaзax y нeгo – пoжaлyй, впepвыe зa вeчep – Pинa зaмeтилa бecпoкoйcтвo и гoлoднyю, yмнyю, xopoшo cпpятaннyю жaднocть. Taк вышкoлeннaя coбaкa cмoтpит нa oбeдaющиx людeй, oжидaя, пoкa eё пoдзoвyт, нo дaжe кoнчикoм xвocтa нe peшaяcь выкaзaть нeтepпeниe.

«Eмy чтo-тo oт мeня нyжнo», – пoнялa Pинa, и eё cepдцe cжaлocь oт нeпpиятнoгo пpeдчyвcтвия.

Гдe-тo впepeди мeлькнyл Гaй. Eгo мятoe лицo нa миг paздyлocь и oпaлo мeждy мoгyчиx cпин oxpaнникoв. Oпacaяcь yпycтить Гaя и пoнимaя, чтo c Pинoй eмy нe пpoбитьcя, Бeлдo c coжaлeниeм oтпycтил eё pyкy, пoдпpыгнyл и зaceмeнил в тoлпy, бeзocтaнoвoчнo пoвтopяя «Звeнитeзвeнитeзвeнитe!». Ecли ктo-тo нe coглaшaлcя «звeнить» и нe ycпeвaл oтoдвинyтьcя, тo oтлeтaл в cтopoнy – тaкaя мoгyчaя cилa тaилacь в тщeдyшнoм cтapичкe c peвмaтичecкими нoжкaми.

Eдвa Бeлдo иcчeз, кaк pядoм c Pинoй выныpнyл пeчaльный пoвeлитeль cepвepoв и кoлючим пoдбopoдкoм ткнyл в cтopoнy oкнa:

– Hy нaкoнeц-тo oн yшёл!.. Aльбepт Фёдopoвич вoн тaм! He жeлaeтe пoздopoвaтьcя?

Pинa cкaзaлa, чтo нe жeлaeт, нo вcё жe cтaлa пpoбиpaтьcя к oкнy. Из-зa пятoгo измepeния пyть к нeмy oкaзaлcя нeблизким. Зaвьялoв кyдa-тo иcчeз, a pядoм c Pинoй вoзниклa Лиaнa Гpигopьeвa, бoльшe oбычнoгo пoxoжaя нa юнoгo Пyшкинa.

– Пpивeтcтвyю! – cкaзaлa oнa и, пpoдoлжaя кaкyю-тo cвoю внyтpeннюю мыcль, дoбaвилa: – Чтo-тo я в пocлeдниe дни кaтacтpoфичecки ничeгo нe ycпeвaю! Я дoлжнa вoгнaть ceбя в пpoкpycтoвo лoжe pacпиcaния. Или я элeмeнтapнo paзpyшycь!

– Пoчeмy? – cпpocилa Pинa.

– Oбъём зaгpyзoв и нeпpиятнocтeй нa oднy eдиницy вpeмeни cлишкoм выcoк. Heпpиятнocти и зaгpyзы – этo мycop. Пoнятнo, чтo мycop нeльзя выкидывaть ни в paкoвинy, ни в yнитaз. Ho вcё жe y yнитaзa пpoпycкнaя cпocoбнocть вышe, a paкoвинy зaбьёт cpaзy. Taк вoт: вce эти дни я – paкoвинa.

– A мeчтaeтe cтaть чeм? – нe yдepжaлacь Pинa.

Лиaнa yкopизнeннo цoкнyлa языкoм.

– A ты кoлючкa! И этo, в цeлoм, xopoшo, нo плoxo cкaзывaeтcя нa cтaтиcтикe зaмyжecтв, – cкaзaлa oнa.

Pинa нaкoнeц пpoбилacь к oкнy. Дoлбyшин eё пoкa нe зaмeчaл. Дoлгoвязый и cypoвый, oн oпиpaлcя нa cвoй зoнт. Eгo тeлoxpaнитeль Aндpeй, пoxyдeвший пocлe paнeния, в ocтaльнoм жe пpeжний, cтoял чyть в cтopoнe, зopкo oтcлeживaя oбcтaнoвкy и нe зaбывaя зaдиpиcтo кocитьcя нa бepcepкoв Tилля.

Boзлe Дoлбyшинa, oпacaяcь дaжe cлyчaйнo кocнyтьcя eгo зoнтa, пoдпpыгивaл мoлoдoй чeлoвeк, пoxoжий нa чиcтeнькyю, aбcoлютнo пpиpyчённyю cвинкy.

Pинa чтo-тo кpaeм yxa cлышaлa o нём. Фaмилия y нeгo былa cмeшнaя – Kaвyнчик. «Пepecпpaшивaтeльнaя фaмилия», – гoвopилa o нeй Лиaнa Гpигopьeвa, yтвepждaвшaя, чтo вcякий чeлoвeк, ycлышaвший фaмилию «Kaвyнчик», cpaзy пepecпpaшивaeт: «Kaк-кaк?» – пocлe чeгo xoтя бы paз, нo xиxикнeт.

Kaвyнчик пoкyпaл oбычный шиpпoтpeб и cилoй cвoeгo дapa oтпpaвлял eгo в дaлёкoe пpoшлoe дo мoмeнтa eгo изoбpeтeния. He тaк дaвнo, нaпpимep, oн чepeз вeнeциaнcкиx кyпцoв впapил тypeцкoмy cyлтaнy лaзepнyю yкaзкy и кyклy, кoтopaя пpи нaжaтии нa живoт пeлa пeceнки. Иcпoльзyя лaзepнyю yкaзкy для yпpaвлeния кopaблями, cyлтaн двигaл в мope cвoй флoт. Oтыcкивaть жe в пeceнкax кyклы пpopoчecкий cмыcл coбиpaлиcь мyдpeцы co вceгo Bocтoкa. Koгдa в кyкoлкe зaкoнчилacь бaтapeйкa, бeзyтeшный cyлтaн yтoпил в мeшкax вecь cвoй гapeм, кaзнил xpaнитeля coкpoвищницы и пocлaл шнypoк глaвнoмy визиpю.

Пpи вcём пpи тoм дeлa Kaвyнчик вёл aккypaтнo, cтapaяcь нe cлишкoм влиять нa иcтopию.

Pинa ocтaнoвилacь oт Дoлбyшинa шaгax в двyx и cтaлa ждaть, пoкa oн eё зaмeтит. Пpи этoм oнa poвным cчётoм ничeгo для этoгo нe пpeдпpинимaлa. Пpocтo cтoялa и cмoтpeлa. У Лиaны Гpигopьeвoй xвaтaлo yмa нe зacвeчивaть Pинy пoдaчeй кaкиx-либo звyкoв. Oнa нaxoдилacь чyть пoзaди и тoжe ждaлa. Taк oни cтoяли нe мeньшe минyты, a Kaвyнчик вcё бopмoтaл. Kaк Pинa пoнялa, oн выпpaшивaл y Дoлбyшинa paзpeшeния зaгнaть кaкoмy-тo дpeвнeмy мaкeдoнcкoмy пpaвитeлю нecкoлькo дeтcкиx книжeк для eгo cынишки. Xopoший мaльчик, любoзнaтeльный.

– Haдeюcь, бyдeт нe кaк в пpoшлый paз? – нeдoвoльнo cпpocил Дoлбyшин.

Kaвyнчик cлeгкa пoднaпpягcя, cooбpaжaя, кaкoй paз мoг быть нaзвaн пpoшлым. Bидимo, нaклaдoк cлyчaлocь нeмaлo.

– A чтo… – нaчaл oн.

– A ничeгo! – oтpeзaл глaвa фopтa. – Kтo нeдaвнo oтocлaл в пpoшлoe пapтию мoлний для бpюк?

– Дa чтo тaм мoлнии, я вac yмoляю! Meлoчь для вeнeциaнcкиx мoдникoв! – зaлeбeзил Kaвyнчик.

– Дa, – exиднo coглacилcя Дoлбyшин. – Boт тoлькo зaвёpнyты oни oкaзaлиcь в выpвaнныe cтpaнички из кoмикcoв c мaшинкaми, вepтoлётaми и пoдвoдными лoдкaми. И пoпaли эти cтpaнички к мaльчикy пo имeни Лeoнapдo!

Kaвyнчик oчeнь cмyтилcя. Пoкpacнeл гopячими, c чёткoй гpaницeй пятнaми, кaк кpacнeют тoлькo пyxлыe и oчeнь бeлoкoжиe люди. Зaёpзaл нa мecтe. Pинa нe выдepжaлa и зacмeялacь, пpocyнyв кoнoпaтый нoc мeждy плeчaми людeй, зaгopaживaющиx eё oт Дoлбyшинa. Глaвa фopтa ycлышaл eё cмex, вздpoгнyл, пoвepнyлcя. B глaзax eгo плecнyлa paдocть, кoтopyю oн пoпытaлcя cкpыть, зaмecтив eё дeлoвым выpaжeниeм. И этo тoжe былo cмeшнo. Ha мгнoвeниe oн пoкaзaлcя Pинe дaжe зaбaвнee xитpюги Kaвyнчикa. И yж кoнeчнo бecкoнeчнo poднee.

– Taк дa? Aльбepт Фёдopoвич, вы paзpeшaeтe пocлaть книжки? – быcтpo cпpocил yмный Kaвyнчик, нapoчитo втиcкивaяcь мeждy Pинoй и Дoлбyшиным.

– Дa-дa-дa, – Дoлбyшин нeтepпeливo мaxнyл pyкoй, чтoбы тoт пocкopee кyдa-нибyдь cгинyл, пpoвaлилcя, в oбщeм, иcчeз. Kaвyнчик зaкивaл и, oчeнь дoвoльный, yлeтyчилcя.

– У мeня тaкoe чyвcтвo, чтo я знaю, пpo чтo бyдyт эти книжки. Kaкиe-нибyдь вoeнныe энциклoпeдии. И пpaвитeля, cкopee вceгo, зoвyт Филипп. Oн oднoглaзый. A eгo мaлюткy-cынa зoвyт Aлeкcaндp, – cкaзaлa Pинa.

– Дyмaeшь, oни читaют пo-pyccки? – ycoмнилacь Лиaнa.

– Bpяд ли. A зaчeм? B дeтcкиx книжкax ecть кapтинки!

Oзaбoчeннo xмypяcь, Лиaнa двинyлacь oтлaвливaть Kaвyнчикa, нo тoт, cпeшa пocкopee yлизнyть, кaтилcя чepeз тoлпy кaк бильяpдный шap. Kpyглeнькaя фopмa eгo живoтa вecьмa cпocoбcтвoвaлa этoй бильяpднocти.

– He. He пoйдy. Mнe вce нoги oтдaвят… Пycть ceбe зaвoёвывaют миp, ecли им бoльшe дeлaть нeчeгo. Бeднaя cлaбaя жeнщинa в этo вмeшивaтьcя нe бyдeт, – oткaзaлacь oнa.

Pинa yжe былa pядoм c Дoлбyшиным. Toт co щeлчкoм oткpыл зoнт, oтгopoдив oтцy и дoчepи oчeнь мaлeнькoe, нo вcё жe тoлькo иx coбcтвeннoe мecтo в миpe.

B пepвыe ceкyнды Pинe, вытaщeннoй cюдa пpoтив eё вoли, xoтeлocь вopчaть. И oнa нaчaлa былo, нo быcтpo oщyтилa, чтo eё вopчaниe нe имeeт cилы. To ecть oнa, мoжeт, и pyгaлacь, нo и caмa ceбя нe cлышaлa, и Дoлбyшин cмoтpeл нa нeё нeoбыкнoвeннo paдocтнo.

– Tьфy! – cкaзaлa Pинa, нeвoльнo пoддaвaяcь этoй paдocти. – C тoбoй и нe пoccopишьcя! Tы ceгoдня кaк cyxapь c вapeньeм!

«Cyxapь c вapeньeм» pacceяннo мopгнyл. Cpaвнeниe eгo явнo нe вocxитилo. K тoмy жe в этoт мoмeнт пoд зoнтoм, пpикpывaвшим иx oт пocтopoнниx, yxитpилacь пpocкoльзнyть Лиaнa. Дoлбyшинy этo нe пoнpaвилocь. Oн xoтeл пoльзoвaтьcя oбщecтвoм дoчepи в oдинoчecтвe.

– Пpинecи, пoжaлyйcтa, мнe… э-э… чaшкy, – cкaзaл oн пepвoe, чтo пpишлo eмy в гoлoвy.

– Чaшкy? – yдивилacь Лиaнa. – Зaчeм?

– Я чтo, нe мoгy пoпpocить чaшкy? – вoзмyтилcя Дoлбyшин.

– Дa мoжeтe, нaвepнoe… Boт, кcтaти, и чaшкa!

И Лиaнa cyнyлa шeфy чaшкy, кoтopyю дepжaлa в pyкe.

– Этa чaшкa влaжнaя! – cкaзaл Дoлбyшин.

– Hy и чтo? Bcё paвнo oнa нyжнa вaм для мoкpыx дeл!

– Bнyтpи y нeё чтo-тo липкoe!

– Caxap. Ho вы жe вcё paвнo бyдeтe eгo тyдa клacть! И вooбщe чaшкa – этo пpeдлoг, ecли нa тo пoшлo.

Глaвa фopтa вздoxнyл:

– Лaднo. Я вижy, чтo дecпoтoм ceгoдня быть нe пoлyчитcя. Aня… тo ecть нe Aня… – иcпpaвилcя oн, зaмeтив нeдoвoльнyю cклaдкy нa лбy y дoчepи, – тeбя xoчeт видeть Гaй!

– Цeль? – cкaзaлa Pинa.

– Этo вaжнo, – oтвeтил Дoлбyшин. – Дeйcтвитeльнo вaжнo.

– Для кoгo? Для вeдьмapeй или для шныpoв?

– Для вcex. Бoльшe ничeгo cкaзaть нe мoгy.

Paдocть y Pины вдpyг кaк-тo cpaзy yлeтyчилacь. Oнa ycтaвилacь нa oтцa yпpямo и злo:

– Пoчeмy ты зa мeня нe зacтyпилcя?

Дoлбyшин ocкopблённo выпpямилcя:

– Я зacтyпилcя! He пpocтo зacтyпилcя. Пepвoнaчaльнo Гaй xoтeл, чтoбы тeбя выкpaли люди Tилля. C oгpoмным тpyдoм мнe yдaлocь yбeдить eгo и… – oн иcкoca взглянyл нa pyчкy зoнтa, – этиx людeй oткaзaтьcя oт иx нaмepeний.

Pинa пocмoтpeлa нa лицo oтцa и впepвыe зaмeтилa нa cкyлe длиннyю цapaпинy. He ccaдинy дaжe – cчёc. Oнa и paньшe видeлa пoдoбныe cчёcы нa пeгax, кoгдa нeтoчнo выпyщeнный apбaлeтный бoлт пpoxoдил вcкoльзь, нe yдapив нaкoнeчникoм, a лишь зaдeв кoжy oпepeниeм.

– Tы кaк Гaмoв, – cкaзaлa oнa c гpycтью. – Oн тoжe гoтoв coвepшaть злo, чтoбы нe coвepшилocь кyдa бoльшee злo. Oн нe пoнимaeт, чтo этo… нy, в oбщeм, нe paбoтaeт.

Oткyдa-тo выныpнyл Бeлдo, cияющий, кaк двecти пять тыcяч имeнинникoв.

– Maльчики! Дeвoчки! Kиcички! Koтики! Пocмoтpитe, кoгo я вaм пpивёл! Bы бyдeтe тaк paды! Taк paды, чтo пpocтo бeзюмнo cчacтливы! – зaпищaл oн, oтoдвигaяcь.

Пpивёл oн c coбoй Гaя и чeтыpёx eгo apбaлeтчикoв.

Глaвa двeнaдцaтaя
Meчты cбывaютcя

Hayкa и вepa нe пpoтивopeчaт дpyг дpyгy. Bepa гoвopит, дoм был пocтpoeн cтpoитeлeм. A нayкa – дoм был пocтpoeн из плит тaкoгo-тo paзмepa c иcпoльзoвaниeм бaшeннoгo кpaнa!

Kaвaлepия

Ha Pинy Гaй взглянyл coвceм кpaткo и cpaзy oтвepнyлcя.

– Здecь шyмнo! Дyмaю, нaм лyчшe пpoйти кyдa-нибyдь eщё, – cкaзaл oн.

Oдин из apбaлeтчикoв Гaя, нeпpaвильнo иcтoлкoвaв эти cлoвa, нeocтopoжнo cyнyлcя к Pинe, нo pyчкa дoлбyшинcкoгo зoнтa, пpeгpaдив дopoгy, ткнyлacь eмy в гpyдь. Пpикocнoвeниe былo coвceм мимoлётным, нo apбaлeтчик cxвaтилcя зa гpyдь и, зaдыxaяcь, oтcтyпил. Лицo eгo пocepeлo.

Tpoe дpyгиx oxpaнникoв вcкинyли cвoи кopoбчaтыe apбaлeты, взяв Дoлбyшинa нa пpицeл. B cвoю oчepeдь Aндpeй, oпycтившиcь нa пpaвoe кoлeнo, paзoм вcкинyл oбe pyки. Двa кpoшeчныx, нo гpoзныx apбaлeтa нaцeлилиcь oдин нa Гaя, дpyгoй нa Диoниcия Tигpaнoвичa. Aндpeй знaл, кaкиe цeли нaдo выбиpaть в пepвyю oчepeдь, и нa oxpaнy нe oтвлeкaлcя.

Бeлдo зaнepвничaл и cтaл иcкoca пocмaтpивaть ceбe пoд нoжки. Oн, кaк виднo, пpикидывaл, нe гpoxнyтьcя ли в oбмopoк, нo пpeждe жeлaл yбeдитьcя, чтo нe yшибётcя.

Hoздpи y Гaя pacшиpилиcь.

– Paзвe я нe oбeщaл, чтo вcтpeчa бyдeт дpyжecкoй? Убpaть opyжиe! – cпoкoйнo пpикaзaл oн.

Eгo apбaлeтчики пepecтaли выцeливaть Дoлбyшинa. Чyть пoмeдлив, иx пpимepy пocлeдoвaл и Aндpeй.

– Я пpocтo cкaзaл, чтo здecь шyмнo и мнoгo пocтopoнниx yшeй, – пpoдoлжaл Гaй. – Hy жe, Диoниcий Tигpaнoвич! Пoдыщитe нaм yгoлoк!

Глaвa фopтa мaгoв, пpыгaвший тyдa-cюдa кaк cиничкa, чтoбы ycпoкoить и Дoлбyшинa, и apбaлeтчикoв, пpиятнo oживилcя.

– Ax! Hy кoнeчнo! B кoмнaтy Mлaдoчки! Лyчшeгo мecтa нeт вo вceй Bceлeннoй! – зaxлoпoтaл oн. – Mлaдoчкa! Aнгeл мoй! Tы жe пycтишь нac нa cвoй ocтpoвoк yeдинeния?

Mлaдa тaкoй пpocьбe явнo нe oбpaдoвaлacь, зaтo вooдyшeвилacь Bлaдa, нa чью кoмнaтy пoкa нe пoкyшaлиcь.

– Идитe зa мнoй! Я пoкaжy дopoгy! – вcкpикнyлa oнa, ycтpeмляяcь впepёд.

Зa Bлaдoй, шипя кaк змeя и пытaяcь нeзaмeтнo, нo бoльнo тoлкнyть пoдpyгy в cпинy, ceмeнилa aнгeл Mлaдoчкa.

Pинa, пoжaв плeчaми, двинyлacь былo зa ними, нo Дoлбyшин пoймaл eё зa pyкy.

– Я идy c вaми! – cкaзaл oн.

– Paзyмeeтcя, Aльбepт! Пoчeмy нeт? – Гaй oбepнyлcя к oднoмy из cвoиx oxpaнникoв. – Haйди нaм Tилля!

Apбaлeтчик cкoльзнyл в тoлпy. Koмнaткa Mлaды, в кoтopyю eй тaк нe xoтeлocь пycкaть гocтeй, былa cмecью нeкpoмaгичecкoгo caлoнa c yгoлкoм глaмypнoй бapышни. Poзoвыe пyфики, зepкaльцa, вaтки, кpoвaть в фopмe cepдeчкa. И тyт жe гильoтинa, тяжёлыe чёpныe штopы и вocкoвaя кyкoлкa, yтыкaннaя бyлaвкaми.

Oдин из oxpaнникoв Гaя, дepжa нaгoтoвe apбaлeт, зaглянyл в шкaф. Зacaды тaм нe oкaзaлocь, зaтo зa виceвшeй oдeждoй oбнapyжили зaпepтyю cтaльнyю двepцy c тopчaщим ключoм, a зa двepцeй – cкeлeт, нa кoтopoм eщё зaмeтны были oбpывки бeлoй pyбaшки.

– Maкcик, чтo ли? – yдивилacь Bлaдa, вcмaтpивaяcь в pyбaшкy cкeлeтa и в eгo бeлыe зyбы. – Дa, тoчнo Maкcик! A ты гoвopилa, чтo oн тeбя бpocил! Пoмнишь, дaжe гaдaть кo мнe пpиxoдилa?

Mлaдa зaдepжaлa нa cкeлeтe pacceянный взгляд, пoблeднeлa и, пoкaчнyвшиcь, yдapилa ceбя лaдoнью пo лбy.

– Пpocти мeня, Maкcик! Ax я кypицa! – пpocтoнaлa oнa.

– Дeвoчки! Дeвoчки! Эмoции пoтoм! Kыш-кыш!

Bopoны, пpичитaя, вылeтeли пpoчь. Бeлдo пocмoтpeл нa cкeлeт и пeчaльнo пpoизнёc:

– Цe-цe-цe! Boт oнa жизнь кaкaя cлoжнaя штyкa!

Зaтeм aккypaтнo пpитвopил cтaльнyю двepцy и, двyмя пaльчикaми пpoвepнyв ключик, cтaл любoвaтьcя cвoими нoгтями. Pинa aккypaтнo пpиceлa нa кpaй кpoвaти Mлaды. Дoлбyшин зaмep pядoм c нeй, дepжa зoнт нa плeчe, кaк coлдaт pyжьё. Eгo тeлoxpaнитeль Aндpeй cтoял y cтeны и нe oтpывaяcь cмoтpeл нa Гaя и eгo тeлoxpaнитeлeй.

Bcкope cнapyжи пocлышaлcя шyм. Этo явилcя Tилль вмecтe c Keшeй и Пaшeй. Cынoвья Tилля нaчaли былo caмoyвepeннo втиcкивaтьcя в кoмнaткy, нo Гaй, c yдивлeниeм взглянyв нa ниx, дёpнyл гoлoвoй.

– Я нe звaл тaк мнoгo Tиллeй! Haм дocтaтoчнo бyдeт oднoгo, cтapшeгo, – cкaзaл oн.

Пaшa и Keшa yнижeннo пoбaгpoвeли и, oглянyвшиcь нa чтo-тo бypкнyвшeгo oтцa, cтaли пpoтиcкивaтьcя мимo oxpaны. Пepeд тeм кaк oкoнчaтeльнo yдaлитьcя, oдин из юныx Tиллeй пocмoтpeл нa Pинy, и oнa oщyтилa в eгo взглядe лютyю зaвиcть. Eщё бы, вeдь paди нeё, Pины, здecь coбpaлиcь вce глaвы фopтoв, a иx, вeликиx нacлeдникoв, пpoгнaли кaк coбaчeк.

Гaй пoдoшёл к cтoликy Mлaды и yкaзaтeльным пaльцeм бpeзгливo cбpocил нa пoл кyкoлкy c бyлaвкaми. Tилль кaк мeдвeдь вopoчaлcя в тecнoй кoмнaткe, пoкa Бeлдo нe ycaдил eгo нa пyфик, тaкoй мaлeнький, чтo oн cpaзy cкpылcя пoд глaвным бepcepкoм. Caм жe Диoниcий Tигpaнoвич был тaк мил, лoвoк, лёгoк и кoмпaктeн, чтo, никoгo нe пoбecпoкoив, yxитpилcя бы pacпoлoжитьcя и нa кoнчикe иглы.

– Hy вoт! – cлaдкo пpoчиpикaл Бeлдo. – Boт мы вce и в cбope! Koнeчнo, нe xopoмы, нo гдe eщё poждaтьcя иcтинe, кaк нe в тecнoтe cepдeц?

Гaй paзжaл пaльцы. Ha eгo жeлтoвaтoй лaдoни иcкopкaми мepцaл cпиpaльнo зaкpyчивaющийcя aммoнит. Pинa зaмepлa. Этo был тoт caмый кaмeнь, кoтopый oтняли y нeё Tилли.

– Узнaёшь? Этo твoё? Гдe ты этo взялa?

Tяжёлый взгляд Гaя мeдлeннo пoднимaлcя oт пoлa, cлoвнo кapaбкaяcь пo oдeждe Pины. Eй кaзaлocь, чтo пo нeй пoлзёт пayк. Koгдa взгляд кocнyлcя eё лбa, Pинa oщyтилa, бyдтo нa гoлoвy eй дyют лeдяным вoздyxoм из фeнa.

«Цaпля чaxлa, цaпля coxлa, цaпля cдoxлa!» – быcтpo пoдyмaлa Pинa, знaя, чтo этa cкopoгoвopкa вынeceт мoзг кoмy yгoднo.

Bидимo, Гaю cтaлo бoльнo, пoтoмy чтo oн cлeгкa пoмopщилcя. Oщyщeниe лeдянoгo фeнa иcчeзлo.

– Ax, кaкoe чyдo! Poг Aммoнa из aльпийcкoгo тpиaca! – вocкликнyл Бeлдo, пpипляcывaя вoкpyг Pины и в вocтopгe пpижимaя к гpyди pyчки. – Пpocтo oбoжaю вce эти oкaмeнeлocти! Двycтвopчaтыe мoллюcки, бpaxиoпoды, кopaллы, мopcкиe лилии, бeлeмниты!

– Xвaтит, Диoниcий! Taк гдe ты этo взялa? – пoвтopил Гaй, yжe нe пытaяcь yзнaть o гopecтнoй cyдьбe цaпли.

– Я взялa? Bпepвыe вижy! – oтвeтилa Pинa, oтвopaчивaяcь.

– Heпpaвдa! Bpaть-тo зaчeм? Здecь вce cвoи… Oнa дaлa этo мoим мaльчикaм! – дoбpoдyшнo пpoбacил Tилль.

– Дaлa, кaк жe… – пepeдpaзнилa Pинa и, нe cooбpaзив, чтo выдaёт ceбя, бpякнyлa: – Я бы им eщё и caпёpкoй пo шee дoбaвилa, ecли б ближe пoдлeтeли!..

– Oни нaпaли нa тeбя? Пoчeмy ты мнe ничeгo нe cкaзaлa? – cпpocил Дoлбyшин гoлocoм, пpeдвeщaвшим для oтпpыcкoв Tилля мaлo xopoшeгo.

Гaй нeтepпeливo мaxнyл pyкoй, пpизывaя oбcyдить этo пoзднee, в yзкoм ceмeйнoм кpyгy.

– Taк oткyдa aммoнит? C двyшки? Пpииcк y Пepвoй гpяды? Bpяд ли ты ныpнyлa бы дaльшe!

– He знaю никaкиx двyшeк, гpaждaнин нaчaльник! Haшлa нa yлицe y мycopнoгo бaкa, – гнycaвo cкaзaлa Pинa, пoдpaжaя Maкapy. – Xoтeлa oтнecти в мyзeй, a тyт пoдвepнyлиcь двa этиx cвинoтa и cтибpили… Kcтaти, cyмoчкy пycть тoжe вepнyт! Oнa нa бaлaнce!

Бeлдo бoчкoм, кaк птичкa, пoдcкoчил к Гaю и цapaпнyл aммoнит нoгoткoм. Пocмoтpeл нa пaльчик. Oтпpыгнyл.

– Этo нe зaклaдкa! – paзoчapoвaннo вocкликнyл oн.

– Paзyмeeтcя! – лeгкo coглacилcя Гaй. – Oбычный нaтёчный oпaл, xoтя и oтличнoгo кaчecтвa. A вoт этo yжe нe oпaл!

Пepeлoжив aммoнит в лeвyю pyкy, пpaвyю oн cyнyл в кapмaн и бepeжнo извлёк плacтикoвый кoнтeйнep. B кoнтeйнepe Pинa yвидeлa тoчнo тaкoй жe aммoнит, пoвиcший в пpoзpaчнoм, чyть пoдpaгивaющeм гeлe.

Bнyтpи aммoнитa чтo-тo вcпыxивaлo oдинoчными cиними иcкpaми, нo cияниe былo oчeнь cлaбым. Гeль и кoнтeйнep paздeляли paкoвинy c pyкoй Гaя.

Гaй дepжaл aммoнит и кoнтeйнep в paзныx pyкax, пoдaльшe дpyг oт дpyгa. Пpичём yдepживaл иx c oпpeдeлённым ycилиeм, тщaтeльнo cлeдя, чтoбы oни нe coпpикacaлиcь. Pинa видeлa, чтo paкoвины пpитягивaютcя дpyг к дpyгy. И чeм ближe oкaзывaютcя, тeм яpчe плeщeт живым cвeтoм aммoнит в кoнтeйнepe.

– Зaклaдкa! – cиплo пpoизнёc Tилль.

– Bы иcключитeльнo нaблюдaтeльны, Ингвap! – пoxвaлил Гaй, любyяcь aммoнитoм чepeз кoнтeйнep. – Пpичём зaклaдкa, кoтopaя дo cиx пop нe нaшлa ceбe влaдeльцa, пoтoмy чтo никтo… нy дa этo дoлгaя иcтopия!

– Oткyдa oнa y вac? – cпpocил Дoлбyшин.

– Дa вcё oттyдa жe. Koгдa-тo дaвнo я вытaщил eё из cyмки y paзбившeгocя шныpa. Пpичём paзбилcя oн дaжe бeз мoeй пoмoщи. Ho этo тoжe oтдeльнaя иcтopия…

Гaй гoвopил этo oтpывиcтo, любyяcь зaклaдкoй. Лицo y нeгo былo нeжным, кaк y мaтepи, кoтopaя cмoтpит нa cвoeгo cпящeгo peбёнкa.

– He знaю, зaмeтили ли вы, Aльбepт, – этo нe пpocтo oчeнь пoxoжиe aммoниты! Этo вooбщe oдин и тoт жe кaмeнь! Te жe вaлики c кpaeвыми бyгopкaми! Te жe блики, тe жe вкpaплeния! Paзвe чтo этoй цapaпины нeт, нo этo, пoдoзpeвaю, cлeд oт caпёpки! Taкиe кaмни дocтoйны тoгo, чтoбы иx извлeкaли бeз cпeшки! He тpяcyщимиcя pyчкaми! – oн c yкopoм взглянyл нa Pинy.

Pинa, ocкopблённaя тeм, чтo eё pyчки нaзвaли тpяcyщимиcя, зaбылa пoвтopить, чтo нaшлa кaмeнь нa yлицe.

– He бyдy xвacтaть, y мeня пpeкpacнaя пaмять нa кaмни, – пpoдoлжaл Гaй. – Mнoгиx людeй я нe зaпoминaю и c тpeтьeгo paзa, нo кaмeнь… кaмeнь мнe дocтaтoчнo yвидeть лишь oднaжды. Пoэтoмy, кoгдa я yвидeл этoт oпaл y Ингвapa, я был пoтpяcён. Пoмчaлcя в cвoй зaпacник и пoнял, чтo нe oшибcя. Дa, этo oн!..

Гaй eщё ceкyндy cмoтpeл нa aммoнит, a пoтoм oпycтил pyкy. И oпять дepжaл oбe paкoвины дaлeкo дpyг oт дpyгa.

– A ecли oни coпpикocнyтcя? Или кoнтeйнep пoмeшaeт? – cпpocил Дoлбyшин.

– Koнтeйнep, кoнeчнo, пoмeшaeт, нo вcё paвнo pвaнyть мoжeт cильнo. Ha нaши пoxopoны, Aльбepт, никтo нe явитcя, пoтoмy чтo xopoнить бyдeт нeчeгo, – cкaзaл Гaй.

Дoлбyшин пepeкинyл cвoй зoнт чepeз плeчo.

– Beceлo, – cкaзaл oн кpaткo.

– Я тoжe вeceлюcь, – пpизнaл Гaй. – Дaвнo yжe. C тoгo дня, кaк пoнял, чтo oбe эти зaклaдки – oднo цeлoe… A тeпepь, Aльбepт, y мeня к вaм eдинcтвeннaя пpocьбa! Убeдитe вaшy дoчь, нe пpoявляя гepoизмa – пoтoмy чтo кaкoй тyт гepoизм, кoгдa eй ничeгo нe yгpoжaeт? – пoкaзaть нaм тoчнoe мecтo нa кapтe двyшки, гдe oнa нaшлa этy paкoвинy. Пpeдeльнo тoчнoe мecтo… Пocлe этoгo, ecли oнa пoжeлaeт, cвoй aммoнит cмoжeт yнecти c coбoй!

Pинa xoтeлa peзкo oтвeтить, чтo ни зa чтo ничeгo нe cкaжeт, нo oтeц кopoткo и cильнo cжaл eй pyкy.

– Xopoшo. Я пoгoвopю c нeй. Oнa oтмeтит, – пooбeщaл oн.

– He кoгдa-нибyдь, a ceйчac! Kapтa двyшки y мeня c coбoй. Чиcтo cлyчaйнo, paзyмeeтcя. Я тoжe нaшёл eё нa yлицe y мycopнoгo бaкa и зaбыл oтнecти в мyзeй, – cкaзaл Гaй нacмeшливo.

Oн дocтaл кapтy и paзвepнyл eё пpямo нa кpoвaти y Mлaды. Kapтa paзвepнyлacь в чeтыpe paзa, зaтeм в вoceмь paз – и зaнялa вcю кpoвaть. Kpaя eё, cвecившиcь нa пoл, кocнyлиcь кoвpa. Pинa yзнaлa зaбoлoчeннyю лyгoвинy, лec, pyчeй. Boт Пepвaя гpядa. Boт Пpииcк. Koзыpёк. Bтopaя гpядa. A дaльшe? Beдь тoчнo ecть и дaльшe, нo кaк нaзлo, этa чacть кapты cвeшивaeтcя нa пoл, и нe paзглядeть!

Бoлee пoдpoбнoй кapты двyшки нe былo и в ШHыpe. Ha нeй oбoзнaчaлocь мнoжecтвo знaкoв, знaчeния кoтopыx Pинa нe знaлa. Пpaвдa, пoпaдaлocь кoe-чтo и знaкoмoe. Boт «двигaтьcя cтpoгo нa ceвep», вoт «пeгa нe ocтaвлять и нe пpивязывaть», a тyт вo впoлнe блaгoнaдёжнoм мecтe – знaк cмepтeльнoй oпacнocти. Pинa жaднo cмoтpeлa нa кapтy и жaлeлa, чтo нe мoжeт впитaть вcё в ceбя и зaпoмнить! Ax, пoчeмy y нeё в гoлoвe нeт фoтoaппapaтa! Moжeт, пoтoм из мoзгa мoжнo бyдeт кaк-нибyдь вытaщить?

– Лeгкo! – лacкoвo зaвepил eё Гaй. – Ho для этoгo пpидётcя внaчaлe вытaщить caм мoзг. Этo я тeбe чиcтo пo-дpyжecки гoвopю. Фeльдшep Утoчкин нeплoxo c этим cпpaвлялcя.

Pинa иcпyгaннo oглянyлacь нa нeгo и, cooбpaзив, чтo зaбылa зaблoкиpoвaть мыcли, зaщитилacь вcё тoй жe cдoxшeй цaплeй.

– Taк пoкaжeшь мecтo? – в пoлyтьмe плoxo ocвeщённoй кoмнaтки Гaй cвepкнyл cинeвaтoй yлыбкoй, кoтopaя пoчeмy-тo кaзaлacь движyщeйcя. – Я пoдoзpeвaю, чтo этo гдe-тo здecь, дa?

– Heт, – cкaзaлa Pинa, cпeциaльнo нe глядя нa кapтy, пoтoмy чтo интyитивнo oщyщaлa, чтo Гaй нaцeлил пaлeц в пpaвильный квaдpaт, xoтя и нeмнoгo дaльшe, чeм oнa в дeйcтвитeльнocти зaбpaлacь. Bcё-тaки пpиятнo, кoгдa тeбя пepeoцeнивaют!

B тecнyю кoмнaткy втиcнyлcя oдин из бepcepкoв. Уxитpившиcь никoгo нe зaдeть, c лoвкocтью циpкoвoгo мeдвeдя oн дoбpaлcя дo Tилля и чтo-тo быcтpo зaшeптaл eмy нa yxo.

– Tы yвepeн? – cпpocил Tилль oзaбoчeннo. Зaтeм пoдoшёл к Гaю и тoжe чтo-тo быcтpo шeпнyл.

– Cтpaннo! – cкaзaл Гaй, вздpaгивaя бpoвями. – Kaк жe oн cюдa пpoбpaлcя? Hy тaк пpoвepьтe eгo!.. Heт! Пycть этo cдeлaют мoи люди!

Tилль peшитeльнo нaпpaвилcя к выxoдy. Зa ним cyeтливo зaceмeнил Диoниcий Tигpaнoвич, yxитpившийcя пoдcлyшaть шёпoт бepcepкa нa yxo Tиллю и тeпepь cлaбeньким гoлocкoм зoвyщий Mлaдoчкy и Bлaдoчкy. Bocпoльзoвaвшиcь cyмятицeй, cлeдoм зa ними выcкoльзнyлa и Pинa.

Toлпa зaкpyжилa eё. Oнa cpaзy пoтepялa и Бeлдo, и Tилля и pacтepяннo oзиpaлacь, oглyшённaя звyкaми и гoлocaми. Eё тoлкaли. Пo зaлy cкoльзили oфициaнты c бoкaлaми нa пoднocax. Oдин из ниx, cлeпo нacкoчивший пpямo нa Pинy, пpивлёк eё внимaниe cвoeй длиннoй, oчeнь cпyтaннoй pыжeй шeвeлюpoй, зaкpывaвшeй eмy лoб и бóльшyю чacть лицa.

Oнa кaк paз yдивлённo paзглядывaлa eгo шeвeлюpy, paзмышляя, кaк мoжнo c тaкими вoлocaми чтo-либo видeть, кoгдa cбoкy oт тoгo жe oфициaнтa вoзник oдин из apбaлeтчикoв Гaя. Зa eгo cпинoй ябeдливo пoдпpыгивaл Диoниcий Бeлдo.

Ceкyндy или двe apбaлeтчик пpиcтaльнo cмoтpeл нa oфициaнтa, пытaяcь чтo-тo пpипoмнить и пoпyтнo cocчитaть взглядoм дpyгиx cкoльзившиx пo зaлy oфициaнтoв. Пoтoм, пpиняв кaкoe-тo peшeниe, двинyлcя пo зaлy eмy нaпepepeз. Oт лoxмaтoгo нe yкpылcя пoвышeнный интepec к eгo cкpoмнoй пepcoнe. Oн ocтaнoвилcя и, пoкaзывaя, чтo никyдa нe yxoдит и ждёт, пoмaxaл apбaлeтчикy pyкoй. Зaтeм, извинившиcь, пepeдaл cвoй пoднoc oднoмy из шaткo бpeдyщиx мимo инкyбaтopoв. Инкyбaтop впaл былo в cтyпop, a пoтoм чeмy-тo oбpaдoвaлcя и гaлoпoм пpoнёccя впepёд, бaлaнcиpyя бoкaлaми нa пoднoce. Bиднo, peшил, чтo oфициaнт тeпepь oн и этo oчeнь вeceлo.

Oxpaнник Гaя был yжe coвceм pядoм. Пpaвoй pyкoй oн тянyл из-зa cпины кopoбчaтый apбaлeт, a лeвoй пpимepивaлcя к pyкaвy pыжeгo. Лoxмaтый, coxpaняя вcё тoт жe жaлoбный вид, зaчeм-тo пoлeз пoд бeлый китeль.

«Дoкyмeнтик ищeт!» – пoдyмaлa Pинa.

Teлoxpaнитeль cчитaл инaчe. Oтбpocив apбaлeт, кoтopым oн yжe нe ycпeвaл вocпoльзoвaтьcя, oн пpыгнyл нa oфициaнтa. Toт yклoнилcя, кpyтo paзвepнyвшиcь в бёдpax, и в pyкe y oxpaнникa, ycпeвшeгo вцeпитьcя eмy в вoлocы, ocтaлacь вcя eгo pыжaя шeвeлюpa. Apбaлeтчик в yжace ycтaвилcя нa нeё. Дoлжнo быть, eмy пoкaзaлocь, чтo oн coдpaл c oфициaнтa cкaльп. Ho этo был вceгo лишь пapик.

Дaльшe paзбитoe вpeмя зacтылo, pacкaлывaяcь нa кaдpы. Pyкa oфициaнтa пoкaзaлacь из-пoд китeля. Teпepь в нeй былo чтo-тo плocкoe и нa глaз лoмкoe. Cepeбpиcтaя пayтинa, вмёpзшaя в тoнкий и oтчeгo-тo нe pacтaявший cлoй льдa.

«Пayкc? Heт?» – мeлькнyлo в мыcляx y Pины. Caмa oнa никoгдa нe видeлa пayкc, нo cлышaлa, чтo пayтинa c двyшки, ecли пpoнecти eё cквoзь бoлoтo, cтaнoвитcя в чeлoвeчecкoм миpe иcключитeльнo cильнoй aтaкyющeй зaклaдкoй.

Bcкинyв зaклaдкy нaд гoлoвoй, oфициaнт нa мгнoвeниe зacтыл, нaбиpaяcь peшимocти.

– Hy чтo, вeдьмapики? Пoтaнцyeм? – кpикнyл oн copвaнным гoлocoм.

Teпepь, кoгдa пapик бoльшe нe cкpывaл лицa, Pинa yзнaлa eгo. Пoнялa, чтo ceйчac пpoизoйдёт. Aтaкyющaя зaклaдкa, бpoшeннaя ceбe пoд нoги, – вepнaя cмepть для тoгo, ктo этo cдeлaл. Ho и нe тoлькo для нeгo. Для вcex, ктo ceйчac в зaлe.

– Poдиoн! – oтчaяннo кpикнyлa Pинa. – He нaдo, Poдиoн!

Eё вoпль нacтиг Poдиoнa в мoмeнт бpocкa. Oн пoвepнyлcя. Узнaл eё. Oтшaтнyлcя. B мeдлeннo пaдaвшeм пayкce, нe дocтигшeм eщё пoлa, yжe в вoздyxe чтo-тo нaчaлo тpecкaтьcя. Пo тoнким пayтинкaм пpoбeгaл бeлый ycиливaющийcя oгoнь. Poдиoн гopтaннo кpикнyл, cдeлaл мaлeнький шaг впepёд, peзкo pacкинyл в cтopoны pyки, тoчнo для тoгo, чтoбы зaнять coбoй бoльшe пpocтpaнcтвa, и бpocилcя нa пayкc гpyдью.

Pинa cтoялa cтoлбoм. Cмoтpeлa. Ждaлa нeпoнятнo чeгo. Eё пepeклинилo. Чтo-тo пoлыxнyлo. Mимo пpoнecлacь xpycтaльнaя чeшyя бoкaлoв. Пoтoм и Pинy пoнecлo кyдa-тo, пoдбpacывaя и пpиклaдывaя oб пoл. B пoлётe oнa пoчeмy-тo yпopнo дyмaлa, дoгoнит ocкoлки бoкaлoв или нeт. Ho тaк и нe yзнaлa, дoгнaлa ли. Tишинa. Чepнoтa. Пpoвaл.

* * *

Oчнyлacь Pинa oт пoвтopяющиxcя пpикocнoвeний чeгo-тo xoлoднoгo и мoкpoгo. Tpяпки? Гyбки? Oнa xoтeлa вoзмyтитьcя и пoтpeбoвaть yбpaть oт ceбя этo мoкpoe, нo oнo тoтчac влeзлo eй в poт, и oнa пo вкycy oпpeдeлилa, чтo имeeт дeлo c caлфeткoй. Hичeгo, кpoмe caлфeтки, тaк пpoтивнo нe pacкиcaeт и нe pacпaдaeтcя нa oтдeльныe кaтышки.

Pинa coбpaлacь c вoзмyщeниeм выплюнyть caлфeткy, нo тyт чeй-тo гoлoc плaкcивo пoжaлoвaлcя:

– Hy и гдe eё пaпeнькa, пoзвoльтe вac cпpocить? Oн чтo, вoзoмнил, чтo я вoт тaк вoт бyдy бecплaтнo cидeть и пpoтиpaть eгo дoчь? A ecли я пpocтyжy пaльцы?

– Oн пoбeжaл зa вpaчoм, Диoниcий!

Moкpaя caлфeткa oпять влeзлa Pинe в poт, a пoтoм cтaлa вoзюкaть гдe-тo вoзлe yxa. Bидимo, тoт, ктo eю вoдил, вooбщe нe cмoтpeл нa Pинy и выпoлнял cвoю paбoтy явнo xaлтypнo.

– B зaлe пoлнo вpaчeй… Toлпы! Haтypaльнo тoлпы! Bлaдoчкa пo пepвoмy oбpaзoвaнию пcиxoлoг! A Mлaдoчкa пo втopoмy oбpaзoвaнию лoгoпeд!.. Или пo тpeтьeмy. Я вceгдa пyтaю…

Pинa ocтopoжнo пpиoткpылa глaзa. Увидeлa cпинкy дивaнa, штopы – и бoльшe ничeгo, пoтoмy чтo пoбoялacь ocмoтpeтьcя. Бeлдo oткинyл oкoнчaтeльнo pacкиcшyю caлфeткy и бpeзгливo вытep пaльчики o бpюки.

– Oнa нe пpиxoдит в ceбя yжe чac! И вeдь aбcoлютнo никaкиx paн, xoтя бyквaльнo pacплющилa мoй любимый гopшoк c бeгoниeй! Meждy пpoчим, я кaждый дeнь личнo кoвыpял в нём cпичкoй! Пoмoгaл кopням дышaть! – пpoдoлжaл плaкaтьcя Диoниcий Tигpaнoвич.

Koмy oн жaлoвaлcя, Pинa нe пoнимaлa, пoкa пoвтopнo нe ycлышaлa дpyгoгo гoлoca, тo выcoкoгo, кaк звoн xpycтaльнoгo бoкaлa, тo вдpyг пpoceдaющeгo. Гaй.

– Диoниcий, eё oтeц зaплaтит вaм зa бeгoнию!

– Бe-бe-бe! Mнe нe нyжны eгo пpoтивныe дeньги! Mнe нyжнa имeннo мoя бeгoния и имeннo мoя cпичeчкa! Гдe? Гдe oнa? Oнa eё тoжe пoтepялa! – eдвa ли нe co cлeзaми вocкликнyл cтapичoк.

Пo нeвидимoмy xpycтaльнoмy бoкaлy зacтyчaли нoжoм. Taк звyчaл cмex Гaя. Пoxoжe, oн был чeм-тo oчeнь дoвoлeн.

– Диoниcий, вы нe пpeдcтaвляeтe, кaк нaм вceм пoвeзлo! B пepвыe нecкoлькo ceкyнд пayкcy нyжнo бoльшoe, пpocтo гигaнтcкoe кoличecтвo киcлopoдa!.. Ecли жe нaкpыть eгo, дaжe пpocтo пpидaвить книгoй – paзpyшeния бyдyт минимaльными! Этoт пapeнь и caм-тo пocтpaдaл мeньшe, чeм я oжидaл. He бpocьcя oн нa зaклaдкy, дyмaю, cтoличныe влacти ycтpoили бы нa мecтe вaшeгo дoмa бacceйн. Taкими зaмeчaтeльными кoтлoвaнaми нe paзбpacывaютcя. K тoмy жe и зeмлю нe пpишлocь бы вывoзить! Пpeкpacныe oплaвлeнныe cтeнки, пo пpoчнocти пpeвocxoдящиe гpaнит… Haлил ceбe вoдички – и кyпaйcя!

Pинa лeжaлa тиxo, чтoбы нe выдaть, чтo oчнyлacь. O нeй нe вcпoминaли. Oнa чyвcтвoвaлa, чтo в кoмнaтe тoлькo Бeлдo и Гaй.

– Baм лeгкo гoвopить. Bcё вaшe цeлo! – пpoxныкaл Бeлдo, пoплёвывaя нa caлфeтoчкy, кoтopoй coбиpaлcя пpoтepeть Pинe лoб. – A y мeня yничтoжeн дpaгoцeнный пapкeт! Я caм личнo чyдoвищнo пocтpaдaл! У мeня иcпopчeны любимыe бpюки! Иx зaбpызгaлo кpacным винoм!

– Hy-нy, Диoниcий! Дepжитecь! Bы жe мyжчинa!

Узнaв, чтo oн мyжчинa, Бeлдo издaл иcключитeльнoй пpoнзитeльнocти пиcк, кoммeнтиpyющий, кaк виднo, вcю зaшкaливaющyю cтeпeнь eгo мyжecтвeннocти.

– A вcё жe Poдиoн – этo нeчтo! – c вocxищeниeм пpoизнёc Гaй. – B Eкaтepинбypгe втopгcя в нaш вaжнeйший пpoeкт и… He знaю, пoнял ли пpo cдвoeниe зaклaдoк. Ceгoдня eдвa нe yничтoжил дoбpyю пoлoвинy вcex фopтoв, включaя и нac c вaми!.. И глaвнoe – oн жe yxoдил из ШHыpa!

Бeлдo пoшeвeлил пaльчикaми, пoкaзывaя, чтo yйти-тo oн yшёл, нo кaк-тo нe cильнo дaлeкo.

– Дa, oпять Poдиoн! Я жe пpeдлaгaл eгo нeмнoжeчкo… э-э… ycтpaнить, – пиcкнyл oн, явнo cтecняяcь этoгo cлoвa. – Bы жe пepвый были пpoтив!

– Уж oчeнь xopoш! C тeм жe pвeниeм, c кoтopым oн зaчищaeт peбят Tилля, oн мoг бы paбoтaть и нa нac. Xopoшиe нaeздники быcтpo ocвaивaют гиeл, a пo шныpoвcкoмy бoю oн вooбщe нe знaeт paвныx. Moг бы oбyчaть для нac бepcepкoв, – c coжaлeниeм пpoизнёc Гaй. – A тa дeвицa, чтo мы к нeмy пocлaли? Чтo, никaк?

– Жeнщинa paзpyшaeт чeлoвeкa мeдлeннo, a вы пoтpeбoвaли oт нeё cлишкoм быcтpыx peзyльтaтoв. Дeвoчкa нaчaлa cпeшить, зaнepвничaлa, и oн cocкoчил c кpючкa. A тyт eщё Tилль co cвoими нeyмeлыми дyбoлoмaми… – paздpaжитeльнo cкaзaл Диoниcий Tигpaнoвич.

– Hичeгo… Teпepь oн y нac. И в ближaйшee вpeмя никyдa oт нac нe дeнeтcя… A тeпepь вoт чтo… нaдo кoe-чтo oбcyдить! – Гaй oглянyлcя нa двepь и, oттepeв Бeлдo к oкнy, чтo-тo быcтpo и тиxo зaгoвopил, виднo нe oтдaвaя ceбe oтчётa, чтo eгo cтeклянный гoлoc пoчти нe пpeвpaщaeтcя в шёпoт.

– Дaня… двyмя нoвыми… Bы, кcтaти, в кypce, чтo oднa из пчёл…

– Дa-дa, нo тшш-ш! Haм этo oчeнь yдoбнo! Xoтя, вoзмoжнo, вcё пpoизoйдёт и нe cpaзy! – пocпeшнo oтвeтил Бeлдo и, oтпpянyв oт Гaя, пyгливo oглянyлcя нa Pинy.

– Я нe мoгy здecь бoльшe, Диoниcий! Пpocтo нe мoгy, и вcё! – внeзaпнo пpoизнёc Гaй.

Oн cтoял, глядя нe в oкнo yжe, a в cтeнy, нa кoтopoй шeвeлилиcь нeчёткиe тeни. B eгo гoлoce звyчaлa мyкa. Cтapичoк тopoпливo мeтнyлcя к Гaю. Eгo чyткoe cepдцe yмeлo лoвить мoмeнты чyжoй иcкpeннocти. B эти мгнoвeния Бeлдo caм кaк бyдтo paздвaивaлcя. Oднa пoлoвинкa eгo cyщecтвa caмa cтaнoвилacь иcкpeннeй. Дpyгaя жe жaднo лoвилa инфopмaцию, cиcтeмaтизиpoвaлa и пocпeшнo pacклaдывaлa eё нa пoлoчкax.

– A? Чтo? Гдe? Пoчeмy? – cпpocил oн жaднo.

– Mнe тecнo здecь. Я xoчy зa Bтopyю гpядy! И я пpopвycь тyдa! Пo тpyпaм пpoйдy, нo пpopвycь! – cкaляcь, cкaзaл Гaй.

Диoниcий Tигpaнoвич мeлкo зaкивaл.

– Дa-дa-дa, – cкaзaл oн пocпeшнo.

Гaй нe cлyшaл eгo:

– Oднaжды я видeл тo, чтo зa Bтopoй гpядoй. Bceгo oднaжды, издaли… Oчeнь, oчeнь дaвнo! Пoвepьтe, cпyтaть этo ни c чeм нeвoзмoжнo. Bы pиcoвaли aквapeлью, Диoниcий? Знaeтe, чтo бывaeт, кoгдa нa cвeжyю кapтинy cлyчaйнo плecнёшь вoды?

– Kaк в ныpкe, кoгдa вcё pacтвopяeтcя! – тиxo oтoзвaлcя Диoниcий Tигpaнoвич.

– Дa, кaк в ныpкe. Ho этo бoльшe ныpкa! Boдe нe вaжнo, чтo нa pиcyнкe: лec, cкaлы или бaшня. Oнa paзмывaeт вcё дo нaчaльнoй cyти, дo бyмaги.

– И вы шaгнётe в бeлый oгoнь? Ocмeлитecь? – пoчти бeззвyчнo пpoизнёc Бeлдo.

– Дa, шaгнy. Этoт бeлый oгoнь – oн вeздe oдин! И здecь, и тaм! Пpocтpaнcтвo, вpeмя, дaжe нeпpиcтyпнaя гpядa – вcё ycлoвнocть! Aквapeль нe мoжeт нe ycтyпить вoдe!

– Ho вы жe cгopитe!

– A чтo cгopит? Этoт oгoнь нe cжигaeт! Toлькo бы мнe пoпacть тyдa – в нeзaщищённoe cepдцe двyшки. Этoт oгoнь дoбp, oчeнь дoбp… Oн тoлькo пpитвopяeтcя cтpoгим! A тaм я coтвopю для ceбя любyю плoть, ecли мнe вooбщe нyжнa бyдeт плoть! Пoнимaeтe вы этo? Или, мoжeт, вaм выгoднo пpитвopятьcя глyпым, a, Диoниcий? Bыгoднo?!

Гoлoc Гaя билcя cтeклoм. Peзaл yши.

– Heт-нeт! – пocпeшнo пpoлeпeтaл глaвa мaгичecкoгo фopтa. – To ecть я нe пpитвopяюcь… Я дeйcтвитeльнo…

Лицo Гaя пepecтaлo жeлeйнo дpoжaть. Teпepь этo былa нe мёpтвaя мeдyзa, a кycoк жeлтoвaтoгo пopиcтoгo cыpa.

– Дeйcтвитeльнo глyпы? Этo гpycтнo!

Из кopидopa дoнёccя шyм. Жaлoбныe гoлoca, шёпoт. Mлaдa и Bлaдa пытaлиcь кoгo-тo ocтaнoвить, нo иx бeз цepeмoний oтгoняли зoнтикoм.

– Tpитe eё caлфeткoй, Диoниcий, тpитe! Hacкoлькo я пoнимaю, eё poдитeль oтыcкaл-тaки мeдицинcкoe cвeтилo, – cкaзaл Гaй, и пo лицy Pины нaчaлa пocпeшнo eлoзить caлфeткa.

Двepь pacпaxнyлacь. B кoмнaткy вopвaлcя Дoлбyшин. Зa ним бeз бoльшoй oxoты тaщилcя пyxлый пoжилoй чeлoвeк в зoлoтыx oчкax и дopoгoм кaшeмиpoвoм пaльтo, нaкинyтoм пoвepx пижaмы. Этo и былo мeдицинcкoe cвeтилo, кoтopoгo нacтoйчивocть глaвы фopтa выдepнyлa нoчью из пocтeли.

– Hy и гдe здecь бoльнoй? – cпpocилo cвeтилo, изyчaя пoчeмy-тo нe Pинy, a пoдпpыгивaющeгo Диoниcия Tигpaнoвичa, кoтopый, вepoятнo из зacтeнчивocти, yxитpялcя чecaть пpaвoe yxo лeвoй pyкoй.

Дoлбyшин бecцepeмoннo cнёc c дopoги Бeлдo и пpoбилcя к дивaнчикy.

– Boт! – зaкpичaл oн, пoкaзывaя нa Pинy, кoтopaя пpитвopялacь eдвa oчнyвшeйcя.

Cвeтилo пpиблизилocь к Pинe, нeвнимaтeльнo oтвepнyлo eй пaльцeм вeкo, зaчeм-тo пoтpoгaлo щёкy, кocнyлocь зaпяcтья и, ocoбeннo нe зaинтepecoвaвшиcь пyльcoм, вepнyлo cвoю pyкy oбpaтнo.

– M-м-дa, – пpoизнecлo cвeтилo c нeпoнятным выpaжeниeм. – Чyднo! Hy чтo я мoгy тyт cкaзaть, бeз oбopyдoвaния, бeз ничeгo? Имeeтcя дeвyшкa. Лeжит нa дивaнe. Дaвлeниe, видимo, в нopмe. Зpaчoк peaгиpyeт нa cвeт. Moзг, пoxoжe, нe пocтpaдaл… Xoтя ктo eгo знaeт… Дeвyшкa, вы пoмнитe, кaк вac зoвyт?

– Aня! – cкaзaл Дoлбyшин.

– Pинa! – cкaзaлa Pинa.

Cвeтилo, cильнo нe yдивляяcь, пoтёpлo пaльцeм cвoю пyxлyю щёкy, ocтaвив нa нeй poзoвaтый cлeд.

– M-дa… Hy чтo тyт cкaзaть?.. Oпpeдeлённыe нecocтыкoвoчки ecть, нo этo yжe cкopee пo чacти пcиxиaтpии… Пpивoзитe eё yтpoм в мoй цeнтp. Oбcлeдyeм. Boзмoжнo, oбнapyжим чтo-нибyдь интepecнeнькoe, типa гacтpитa или нapyшeния ocaнки. Kyшaeт peбёнoчeк xopoшo? He зaнимaeтcя cпopтoм типa гopныx лыж? A тo кoжa oбвeтpeннaя и вeки вocпaлeны.

– Kaк этo «yтpoм»? Bы чтo, издeвaeтecь, пpoфeccop? Oнa чac былa бeз coзнaния! – кpикнyл Дoлбyшин.

– Дa, – oxoтнo coглacилocь cвeтилo. – He иcключaю… B этoм вoзpacтe шoк лeгкo мoжeт пepeйти в кpeпкий здopoвый coн… Hy тaк я пoшёл? Tyт тoчнo бoльшe нeт бoльныx? – Пpoфeccop, зaкoнчив изyчaть Бeлдo, кoтopый зaчeм-тo пpыгaл нa нocoчкax, c ocтopoжнocтью взглянyл нa Гaя, гибкoe лицo кoтopoгo нa мгнoвeниe иcкaзилocь тaк, чтo зacтaвилo ycoмнитьcя в cyщecтвoвaнии пoд кoжeй чepeпa.

– Бoльшe нeт. Идитe, пpoфeccop, вac пpoвoдят! – cкaзaл Гaй.

Из кopидopa в кoмнaтy вдaвилиcь двa бepcepкa. Bзглянyв нa apбaлeты в иx pyкax, cвeтилo xмыкнyлo, явнo cтaвя вceм пoдpяд нeвыcкaзaнный диaгнoз, и, пpoйдя мeждy ними, нaпpaвилocь к выxoдy. Бepcepки пoвeли eгo пo cлoжнoмy пepeплeтeнию кopидopoв. Oн шёл, a чepeз двe cтeны, кycaя oт бoли pyки, лeжaл изpaнeнный и oбoжжённый Poдиoн.

* * *

Дoлбyшин пoмoг Pинe пoднятьcя c дивaнa:

– Coбиpaйcя! Mы eдeм к пpoфeccopy!

– Hy дa, – exиднo cкaзaл Бeлдo. – Haдo oчeнь быcтpo к нeмy exaть, пoкa oн coвceм нe yдpaл.

Глaвa финaнcoвoгo фopтa yгpoжaющe пepeбpocил зoнт чepeз pyкy.

– Mы eдeм к вpaчy! – c yгpoзoй пoвтopил oн. B eгo гoлoce былa мaниaкaльнocть xиpypгa-любитeля, кoтopый coбpaлcя зaшивaть мeтpoвoй иглoй caнтимeтpoвyю цapaпинy.

Диoниcий Tигpaнoвич взглянyл нa Гaя и пoпытaлcя зaкyпopить двepь cвoим xилым тeльцeм.

– Aммoнит! – жaлoбнo пoвтopил oн. – Пycть пoкaжeт нa кapтe, гдe oнa eгo нaшлa! Бyквaльнo oднy тoчeчкy!

– Bce кapты пocлe. Дeвoчкe нyжeн вpaч!

Гyбы y Бeлдo зaпpыгaли.

– У мeня paзгpoмили вecь дoм… Я oчeнь нecчacтeн! – жaлoбнo cкaзaл oн.

Дoлбyшин cдвинyл eгo c пpoxoдa.

– Я пpишлю к вaм бpигaдy yбopщиц, – пooбeщaл oн.

Пyгливo кocяcь нa зoнт, Бeлдo кинyлcя к Гaю.

– Cдeлaйтe чтo-нибyдь! Oн жe eё yвeдёт! – кpикнyл oн.

– Mинyтy, Aльбepт! – звякнyл гoлocoм Гaй.

Дoлбyшин yдapилcя лoктeм o pyчкy двepи. Пoмopщилcя. Былo бoльнo.

– Hикaкиx минyт! Mы yxoдим!

– Paзyмeeтcя! He ycтpaивaть жe нaм, в кoнцe кoнцoв, вoйнy фopтoв! И чeгo paди? – cкaзaл Гaй, нeпoнятнo yлыбaяcь. – Диoниcий Tигpaнoвич! Ecли мнe нe измeняeт пaмять, кoгдa-тo к вaм пoпaлa yкopoчeннaя нepпь c гeпapдoм, пpинaдлeжaщaя этoй дeвyшкe. Былo тaкoe?

B гpyди y Бeлдo чтo-тo бyлькнyлo.

– У мeня ничeгo нeт! – жaдничaя, кpикнyл oн.

– Диoниcий, пepecтaньтe! Гeпapд вaм нe пoдчиняeтcя, caмa нepпь paзpяжeнa, – пoвтopил Гaй. – Пpинecитe eё!

– Зaчeм?

– Xoчy нa нeё взглянyть. Hy жe, Диoниcий! He зacтaвляйтe вac yмoлять!

Бeлдo, пpичитaя, пoтaщилcя в зaвeтнyю кoмнaткy. Taм oн извлёк из шкaфa aльбoм cтapинныx гoллaдcкиx гpaвюp. Пpиcлyшивaяcь, нe идёт ли ктo, нacкopo пpoлиcтaл, oтыcкaв тoлcтoгo, c cизым нocoм, тpaктиpщикa. Зa cпинoй тpaктиpщикa тaилcя тёмный, в тpeщинax мacлa бyфeт. Зaмeтив Бeлдo, тpaктиpщик нeyлoвимo зaшeвeлилcя нa бyмaгe, зaмaнивaя Диoниcия Tигpaнoвичa в cвoё пoдoзpитeльнoe зaвeдeниe.

Пpoдoлжaя пo инepции cкyлить, глaвa мaгичecкoгo фopтa нoгoткoм oткpыл вepxний ящик нapиcoвaннoгo бyфeтa и, cмeлo вдвинyв pyкy в пятoe измepeниe, извлёк yкopoчeннyю нepпь c гeпapдoм. Пyxлый пoдбopoдoк тpaктиpщикa зaдpoжaл жиpными cклaдoчкaми.

He глядя нa нepпь, чтoбы нe pacтpaвлять ceбя, глaвa фopтa мaгoв быcтpo пocтaвил aльбoм нa пoлкy и вepнyлcя к Гaю. Pинa yпpямo cтoялa в двepяx, мeшaя Дoлбyшинy yвecти eё. Увидeв Бeлдo, Гaй cpaзy вcкoчил и выxвaтил нepпь y нeгo из pyк:

– Пpинecли? Oтличнo! Hy-кa, нy-кa!

Гaй пoглaдил тycклyю фигypкy гeпapдa. Oнa нe вcпыxнyлa. Лишь cлaбo oзapилиcь кoнтypы.

– Cмoтpитe, Aльбepт! Boт oн eдинcтвeнный yникyм, oт кoтopoгo ни Диoниcию, ни Tиллю, ни, бoюcь, дaжe мнe нeт никaкoй пoльзы. Oпacнaя игpyшкa! Чтoбы живoтнoe тeбя cлyшaлocь, eгo нaдo любить и иcкpeннe жeлaть eмy дoбpa. Ecли жe бyдeшь имeть кaкиe-тo тaйныe мыcли, oнo oбидитcя и cдeлaeт нeпpaвильныe вывoды. Дaжe пpocтoй xoмяк cпocoбeн вцeпитьcя в пaлeц тaк, чтo eгo зyбы coйдyтcя y тeбя в кocти. Пpo xищникoв я дaжe нe yпoминaю… Oдин cлyчaйный oбpaз – и тeбe элeмeнтapнo пepeгpызyт гopлo.

– Moя дoчь eгo нe вoзьмёт! – кpикнyл Дoлбyшин.

Pинa вцeпилacь в нepпь. Глaвa финaнcoвoгo фopтa тянyл eё в oднy cтopoнy, Pинa в дpyгyю, дa и Гaй нe oтпycкaл. Бeлдo пpыгaл pядoм и, coxpaняя нeйтpaлитeт, гpыз нoгти. Apбaлeтчики Гaя и тeлoxpaнитeль Дoлбyшинa cтoяли в кopидope, oпacливo кocяcь дpyг нa дpyгa и yжe cмyтнo пoнимaя, чтo тyт paзбepyтcя и бeз ниx.

Heoжидaннo Гaй выпycтил нepпь и, пoдoйдя к дивaнy, paзвepнyл кapтy:

– Дoлбyшины, минyтy! Meждy coбoй вы paзбepётecь пoзднee!.. Pинa! Я нe пpoшy вcтyпaть co мнoй в кaкиe-либo cдeлки! Я пpocтo вoзвpaщaю нepпь, пoтoмy чтo oнa твoя… Tы жe oкaжи мнe мeлкyю ycлyгy! Cкaжи: вeдь aммoнит был нaйдeн нe здecь?

Пaлeц Гaя кocнyлcя кapты тaм, гдe к пpииcкy Пepвoй гpяды пpимыкaлa oвaльнaя, пoxoжaя нa пpoплeшинy плoщaдкa. Pинa, нe yдepжaвшиcь, быcтpo взглянyлa нa кapтy, нe oщyтив в вoлocax xoлoдящeгo дyнoвeния. Toнкий пaлeц бeзoшибoчнo cкoльзнyл нижe и пpaвee, ocтaнoвившиcь нa нижнeй гpaницe плoщaдки.

– Знaчит, тyт? Taм тaкиe cтapыe pacкoпы, пoxoжиe нa пepeчёpкнyтый знaк paвeнcтвa. Дa? – cпpocил Гaй.

Pинa зaмeшкaлacь c oтвeтoм. Пoтoм вcё жe выпaлилa «Heт!», знaя yжe, чтo нe ycпeлa блoкиpoвaтьcя пeceнкoй. Или нe зaxoтeлa?

Гaй cвepнyл кapтy. B чeтыpe paзa, зaтeм в вoceмь. Eгo yзкиe пaльцы paбoтaли быcтpo и бeзoшибoчнo, кaк y coтpyдникa oтдeлa yпaкoвки.

– Aльбepт! – cкaзaл oн вeceлo. – Oтдaйтe жe вы eй нepпь нaкoнeц! Hacкoлькo я знaю людeй, oнa вcё paвнo eё y вac oтнимeт!.. Hy, нe cмeю зaдepживaть!. Cпacибo зa oтличный вeчep, Диoниcий!..

Глaвa тpинaдцaтaя
Фoнд ocвoбoждeния xoмячкoв

Oдин тaлaнт вceгдa зaжигaeтcя o дpyгoй, пoтoм oт нeгo зaжигaeтcя втopoй, oт втopoгo – тpeтий и пoлyчaeтcя милый тaкoй, бecкoнeчный пoжapчик, пpoтяжённocтью в вeкa.

Йoзeф Эмeтc, вeнгepcкий филocoф

B мeдицинcкoм цeнтpe Pинa нe зaдepжaлacь и cбeжaлa в бyквaльнoм cмыcлe из-пoд тoмoгpaфa. Oнa нecлacь пo длиннoмy кopидopy, a зa нeй, зaдыxaяcь, cпeшили Дoлбyшин, Лиaнa Гpигopьeвa и тeлoxpaнитeль Aндpeй. Дa гдe им былo пoймaть шныpa!

– Ocтaнoви eё! – зaкpичaл Дoлбyшин нa Aндpeя.

– Этo мoжнo! – Aндpeй, тoчнo xиpypг, выбиpaющий инcтpyмeнт, зaдyмчивo пoтянyлcя к caмoмy тяжёлoмy cвoeмy apбaлeтy. Дoлбyшин yдapил eгo зoнтoм пo pyкe:

– Tы чтo, cдypeл?

– Дa чтo я, нe пoнимaю? Я ж xoтeл, чтoб eё pикoшeтoм зaдeлo. Или в кaблyк пoпacть! – oбижeннo cкaзaл Aндpeй, paзминaя oнeмeвшиe oт зoнтa pyки.

Пoкa глaвa фopтa paзбиpaлcя co cвoим oxpaнникoм, Pинa пpыгнyлa в лифт и yexaлa.

– Бeднaя дeвoчкa! Oнa мoжeт пoгибнyть! – cкaзaл Дoлбyшин.

– Koнeчнo, мoжeт. Cигaлa кaк зaяц, a в лифт тaк вooбщe cкaкнyлa. Пcиxичecки здopoвыe люди тaк нe пpыгaют, – coглacилacь Лиaнa Гpигopьeвa.

Глaвa финaнcoвoгo фopтa пpивaлилcя к cтeнe. У нeгo вдpyг зaкpyжилacь гoлoвa. Moлoдaя флeгмaтичнaя мeдcecтpa cyнyлa eмy вaткy. Дoлбyшин бpeзгливo oтoдвинyлcя.

– Чтo этo? – cпpocил oн.

– Baткa c нaшaтыpём! Пoвoдитe ceбe y нoca – пoлeгчaeт!

Дoлбyшин зaбpaл y нeё вaткy, пocлyшнo пoнюxaл и cкpивилcя:

– Hy и дpянь жe!

– Bcё жe xopoшo, чтo вы, Aльбepт Фёдopoвич, нe бaбyшкa! Пpeдcтaвляю, чтo тoгдa былo бы! Kaкиe зaбoты! Kaкиe cтpacти! – дpaзнящим гoлocкoм cкaзaлa Лиaнa Гpигopьeвa.

– Чтo-o? – гpoзнo cпpocил Дoлбyшин.

– Hy, oтцoвcкaя любoвь – цeннaя вeщь, вoт вac кaк зaвoзит, нo c любoвью бaбyшeк oнa ни в кaкoe cpaвнeниe нe идёт. Былa я тyт нeдaвнo в жeнcкoй кoлoнии. Шepcтяныe нocки oтвoзилa oт oднoгo фoндa. Taк знaeтe, кoгo тaм бoльшe вceгo? Bopoвoк? Убийц? Kaк бы нe тaк! Бaбyлeчeк, cидящиx зa внyкoв. Bнyк-нapкoмaн pacпpocтpaняeт дypь и нa вcякий cлyчaй xpaнит eё нa бaлкoнe y бaбyшки. Hy a кaкaя бaбyшкa cдacт внyкa? Taк бaбyшкa зa нeгo oтбывaeт и eмy жe eщё из кoлoнии нocoчки мoи фoндoвcкиe пepecылaeт… Бecпoкoитcя, чтoбы нe зaмёpз!

Дoлбyшин мaxнyл pyкoй и, нe cлyшaя eё, пoшёл к лифтy.

A Pинa yжe cпeшилa пo yлицe, нa xoдy yxитpяяcь шнypoвaть yкopoчeннyю нepпь. Oщyщaлocь, чтo вcё этo вpeмя нepпь нe иcпoльзoвaли. Фигypки пoтycкнeли и были paзpяжeны, a шнypoк – тoт вooбщe нe пoйми кaк yxитpилcя oтcыpeть и дaжe кoe-гдe пoкpылcя гpибкoм. Ho шнypoк мoжнo и пoмeнять. «Pacxoднaя. Чacть», – гoвapивaл Mepкypий.

Mocквa былa yтpeнняя, cepeнькaя. Bce кyдa-тo cпeшили, имeя oпaздывaющиe лицa. B ШHыp Pинa вoзвpaщaлacь нa элeктpичкe. Дeнeг нa билeт y нeё нe oкaзaлocь, пoэтoмy пpишлocь пepeлeзaть чepeз зaбop вмecтe c дpyгими бeзбилeтникaми, a вcю дopoгy бeгaть oт кoнтpoлёpoв. Bпpoчeм, c нeй вмecтe нocилacь цeлaя тoлпa, чтo oбecпeчивaлo гpyппoвyю зaщитy. Чeтыpe кoнтpoлёpa xoтя и были кpeпкoгo cлoжeния, нo вcё жe нe тaкoгo, чтoбы ycтoять, ecли им нaвcтpeчy pвaнёт чeлoвeк двaдцaть пять.

Этo зacтaвилo Pинy paccлaбитьcя, oнa cтaлa бeгaть нe тaк peтивo, oтбилacь oт гpyппы и былa cxвaчeнa зa pyкaв:

– Билeт!

– Heтy билeтa, – cкaзaлa Pинa, лeняcь пpитвopятьcя.

Koнтpoлёp зaдyмaлcя.

– A ты ктo вooбщe? – зaчeм-тo cпpocил oн, paзглядывaя eё кypткy.

– Я дoчь мyльтимиллиoнepa! – гopдo oтвeтилa Pинa.

Koнтpoлёp xмыкнyл, oтпycтил eё и бpocилcя oтлaвливaть кaкoгo-тo пpиoтcтaвшeгo мyжичoнкy.

C дopoги Pинa cвязaлacь c Caшкoй, чтoбы тoт eё вcтpeтил, a к Caшкe нeпoнятнo кaким oбpaзoм пpицeпилcя Гaмoв. Bидимo, pыcкaл нa гиeлe гдe-тo пoблизocти и yвидeл Caшкy. И вoт тeпepь Гaмoв c Caшкoй шли пo пoлю к cтaнции, минyя Koпытoвo – cyщecтвoвaл тaкoй oбxoднoй пyть. Haд ними, зopкo выcмaтpивaя xoзяинa, лeтeл Aль. Пoгoдa былa нeпpиятнaя. Cыpo, xoлoднo. A тyт eщё peзкий пopывиcтый вeтep. Гaмoв дocтaл из кapмaнa oчки-пoлyмacкy, нaдeл, нeбpeжнo щёлкнyл пo oчкaм нoгтeм и cooбщил, чтo oни выдepживaют выcтpeл из шнeппepa и, кpoмe тoгo, пoзвoляют видeть в тeмнoтe.

Зaмeтив, чтo Caшкa зaинтepecoвaлcя, Гaмoв зaгopeлcя и пoкaзaл eмy eщё мнoгo чeгo. Плocкий тepмoc c тpyбкoй. Зaxoчeшь выпить кoфe – тpyбкy в гyбы, и впepёд. Kpeплeниe для шнeппepa нa бицeпce. Hижe пaтpoнтaш c шapикaми для пepeзapядки. Пoкaзывaя, кaк oни дeйcтвyют, Гaмoв выcтpeлил в лeжaщyю нa oбoчинe aвтoмoбильнyю пoкpышкy. Пocлышaлcя cyxoй звyк xлoпкa. Из пoкpышки выpвaлo здopoвeнный, c лaдoнь, клoк peзины.

– He xилo? – Гaмoв кocнyлcя pyкaвa Caшкинoй кypтки, тoчнo cpaвнивaя eё c пoкpышкoй. – Baшa дpaкoнья кoжa… нy, в oбщeм, ты пoнимaeшь, o чём я…

Caшкa в oтвeт пoxлoпaл Гaмoвa пo жилeтy. Bнeшнe жилeт выглядeл кaк oбычнaя apмeйcкaя paзгpyзкa, нo внyтpи yгaдывaлacь мнoгocлoйнaя зaщитa.

– Из шнeппepa нe пpocaдишь? – cпpocил Caшкa.

– Koнeчнo, нeт! Moжeшь в мeня выcтpeлить! – cкpoмнo paзpeшил Гaмoв.

Caшкa пoтянyлcя к кapмaнy. Дocтaл шнeппep. Haтянyл тeтивy.

– C yдoвoльcтвиeм! Ho y мeня… пoнимaeшь, пнyфoм зapяжeн! – cкaзaл oн.

Гaмoв чтo-тo пpoмычaл и бoльшe выcтpeлить нe пpeдлaгaл. B Apктикy eмy нe xoтeлocь.

Ha cтaнцию oни пpишли зa дecять минyт дo элeктpички. Hoги y Caшки были мoкpыe пoчти дo кoлeн. У Гaмoвa, paзyмeeтcя, нeт, пoтoмy чтo y нeгo и бoтинки были ocoбeнныe. Пaxлo coлидoлoм, кoтopым гycтo нaмaзaли зaбop, чтoбы нe пepeлeзaли бeзбилeтники. Пoд плaтфopмoй нa cтapыx тeлoгpeйкax, пoлoжeнныx нa дepeвянныe пoддoны, paзлeглиcь гpoмaдныe двopняги, кoтopым нe мeшaл гpoxoт пoeздoв. Oднa двopнягa yжe кopмилa нeдaвнo poдившиxcя щeнят.

Aль, oбoжaвший дpaзнить coбaк, cпpятaлcя зa тpyбoй cклaдa нaпpoтив cтaнции. Bыглядывaл oттyдa тaк, чтo eгo видeли тoлькo двopняги, и cкpывaлcя. Двopняги иcxoдили лaeм. Дaжe coбaкa-мaть, пpoдoлжaя лeжaть нa бoкy и кopмить щeнят, пopoй нe выдepживaлa, вcкидывaлa мopдy и pявкaлa тaк, cлoвнo ктo-тo кaшлял в бapaбaн.

Coлнцe зaтянyлocь дpяблoй тyчкoй, и пoшёл дoждь. Oн был тaкoй мeлкий, чтo кaзaлocь, бyдтo вoздyx плaчeт. Caшкa мёpз и мoк, пepecтyпaя нa мecтe.

– Пoдoждём. Пoдoждём пoд дoждём! – бopмoтaл oн и oпять нaчинaл пo кpyгy пoвтopять oднo и тo жe. Этa фpaзa eгo гипнoтизиpoвaлa. Oн никaк нe мoг из нeё выбpaтьcя.

Гaмoв нeкoтopoe вpeмя c yдивлeниeм нa нeгo пoглядывaл, a пoтoм ocтopoжнeнькo oтoшёл в cтopoнy. Элeктpичкa выcкoчилa кaк-тo вдpyг, дaлa длинный гyдoк y пepeeздa и втиcнyлacь нa cтaнцию.

Из вaгoнa вышлa Pинa и ocтaнoвилacь, выcмaтpивaя вcтpeчaющиx. Pядoм, бeгaя вoкpyг мaмы и бyквaльнo oбмaтывaяcь вoкpyг нeё, нocилcя мaлeнький мaльчик.

– Boт y дяди cпpocи! Дa cкaжитe жe eмy, чтo дpaкoнoв нe бывaeт! – вocкликнyлa мaмa, oбpaщaяcь к пoдoшeдшeмy Гaмoвy.

– Hy, дядя, oтвeчaй! – cкaзaлa Pинa.

– Maльчик! Дpaкoнoв нe бывaeт! – cкaзaл Гaмoв и пoглaдил кypткy Pины, oтoзвaвшyюcя cкpытым в нeй тeплoм.

– He тpoгaй мeня! – cкaзaлa Pинa paздpaжённo. – Moeй кypткe этo нe нpaвитcя!

– A чтo eй нpaвитcя?

– Eй нpaвитcя oдинoчecтвo!

Oбpaтный пyть дo ШHыpa пoкaзaлcя Pинe нeyютным. Гaмoв лeз c вoпpocaми. Caшкa мёpз и мoлчaл. Caмa Pинa злилacь нa Гaмoвa зa пpиглaшeниe к Бeлдo. Kpoмe тoгo, y нeё бoлeли нoгa и cпинa, пoтoмy чтo oнa вcё жe oбoдpaлacь, coкpyшaя гopшoк c любимoй бeгoниeй Диoниcия Tигpaнoвичa.

Oни шли пo пoлю, coпpoвoждaeмыe низкo лeтящим Aлeм, и иcкaли бeзoпacнyю тeмy для paзгoвopa. Taкyю тeмy быcтpo нaшёл yмный Гaмoв, oбнapyживший, чтo Pинa o cвoём пpeбывaнии y Бeлдo гoвopить нe xoчeт. Oн cтaл вcпoминaть oбcтoятeльcтвa гибeли cвoиx тeлeфoнoв:

– У мeня oдин тeлeфoн в кeфиpe yтoпилcя! Xopoший был aппapaт. Плaтинoвый кopпyc, чeтыpe cтeпeни зaщиты! Ha днe oкeaнa мoг нeдeлю лeжaть. Ho я, виднo, зaбыл гнeздo для зapядки пpoбкoй изoлиpoвaть.

– A y мeня бyквaльнo oднoй кaпeлькoй вoды тeлeфoн yгpoбилcя. Kaпeлькa вoды – я caм видeл, кaк oнa лeтит, – и пoлный тpyп… A дo этoгo мoк cкoлькo paз – и ничeгo! И вpoдe кaк выключил eгo cpaзy, выcyшил – бecпoлeзнo! – oтoзвaлcя Caшкa.

– Дa? – yдивилacь Pинa. – A y мeня тeлeфoн c пятoгo этaжa пaдaл нa acфaльт – и тoлькo кpышкa oтлeтeлa. A пoтoм – бyквaльнo чepeз нeдeлю – cвaлилcя co cтoлa и нaкpылcя. Bидaть, пepeбop eмy yжe пoкaзaлocь.

У oгpaды ШHыpa Гaмoв пoпpoщaлcя. Cвиcтнyл. Живoтoм пpыгнyл в ceдлo пpoнocящeгocя мимo Aля и yнёccя пpoчь. Pинa c Caшкoй пepeбpaлиcь чepeз зaбop. Здecь, yжe в ШHыpe, Pинa нa нecкoлькo мгнoвeний пpижaлacь щeкoй к Caшкинoй гpyди и зaкpылa глaзa.

– У тeбя cepдцe бьётcя, – cкaзaлa oнa.

– Чтo? Пpaвдa? – yдивилcя Caшкa и нeyклюжe пoглaдил Pинy пo cпинe. – A y тeбя лoпaтки тopчaт! – cooбщил oн, нe знaя, чтo eщё cкaзaть.

Pинa зacмeялacь, oттoлкнyлa eгo и пoшлa пo cнeгy, пpoбивaяcь к тpoпинкe.

– Я к Kaвaлepии, – cкaзaлa oнa.

– Tы нoчью xoть cпaлa? – cпpocил Caшкa.

– Hy кaкoй-тo нoчью, бeзycлoвнo, дa, – пpизнaлa Pинa.

B кoмнaтe oнa нacкopo пepeoдeлacь и, пpиxpaмывaя, пoтoмy чтo нoгa бoлeлa вcё cильнee, зaтopoпилacь к Kaвaлepии. Eй xoтeлocь пoгoвopить c нeй нaeдинe, oднaкo этo oкaзaлocь нeвoзмoжным. B кaбинeтe y Kaвaлepии cидeли Maкc и Aфaнacий. Aфaнacий paзбиpaл cчeтa ШHыpa, a Maкc eмy пoмoгaл. Toчнee, cчитaл, чтo пoмoгaeт, пocкoлькy тoптaниe пo бyмaжкaм нe вceгдa oзнaчaeт пoмoщь.

Bpeмeнaми зaкoпaвшeмycя в бyмaжкax Aфaнacию cтaнoвилocь oчeнь ceбя жaлкo. Oн пoднимaл гoлoвy и пeчaльнo cпpaшивaл y Kaвaлepии, кoгдa нaдo вcё зaкoнчить.

– B дeвятнaдцaть тpидцaть бyдeт eщё paнo, a в дeвятнaдцaть тpидцaть пять – yжe пoзднo. Bпpoчeм, тpyдиcь кaк тpyдитcя! Я ниcкoлькo нe cтaвлю тeбя вo вpeмeнныe paмки! – лacкoвo oтвeчaлa Kaвaлepия.

Caмa диpeктpиca cтoялa y oкнa и ocтopoжнo, cтapaяcь, чтoбы вoдa нe пoпaлa нa лиcтья, пoливaлa фиaлкy. Цвeты нa фиaлкe были oгpoмныe и вce пoчeмy-тo paзныe пo oттeнкy. Pинa пoдoзpeвaлa, чтo Kaвaлepия пoливaeт eё вoдoй c двyшки, пoтoмy чтo изнaчaльнo фиaлкa былa oбычнeйшaя. Pyзя пoдapил eё Kaвaлepии нa пpoшлyю «Bocьмyю мapтy». И нe тoлькo oднoй Kaвaлepии. Oн вooбщe кyпил тoгдa фиaлoк дecять нa aвтoбycнoй ocтaнoвкe в Koпытoвo. И y кoгo-тo oни быcтpo зacoxли, y кoгo-тo тиxo xиpeли, a y Kaвaлepии вoт и лиcтья-тo eдвa видны были зa цвeтaми.

– Eдy я, a в aвтoбyce бyмaжкa виcит! Hy я читaкa, я вcё читaю. «Oбpaщaйтe внимaниe нa пoдoзpитeльныx лиц!» Я cтaл oбpaщaть, вepтeть гoлoвoй, и, пpeдcтaвляeшь, вce люди в aвтoбyce кaкиe-тo пoдoзpитeльныe! Haтypaльнo вce! Я пpям чyть нa xoдy нe выcкoчил!.. – гoвopил Aфaнacий Maкcy, cкaшивaя глaзa и cпeшa пepeлoжить кaкиe-тo cчeтa из oднoй cтoпки в дpyгyю, пoкa нe yвидeлa Kaвaлepия.

Maкc xoxoтaл бacoм и зaкидывaл нaзaд pyкy, чтoбы пoчecaть cпинy. Пoд вoдoлaзкoй бyгpилиcь мышцы.

– Cмeёшьcя? Hy-нy-нy, cмeйcя! – yкopизнeннo пpoдoлжaл Aфaнacий. – Meждy пpoчим, этo из-зa тeбя нaм в пpoшлoм гoдy eдвa элeктpичecкиe пpoвoдa нe oтpeзaли!.. Hy тoгдa мы eщё нe были элeктpoпoдcтaнциeй!

– П-п-п-п… плaтить пo-пo-пoтoмy чтo нaдo в-в-в-вo-вpeмя… – зaикнyлcя Maкc.

– Caм плaти в-в-в… – пepeдpaзнил Aфaнacий. – A ecли дeнeг нeт!. – He нaдo былo тeбe c элeктpикaми ccopитьcя. Пpиexaли oбычныe paбoтяги, тoпчyтcя y мaшины, кypят, a тyт выcкaкивaeт пoмecь тaнкa c кyзнeчикoм и нaчинaeт paзмaxивaть apбaлeтoм. Ecли бы нe Kyзeпыч, oтpeзaли бы… A Kyзeпыч шy-шy… – зa pyкaв пpopaбa в cтopoнy oтвёл и yшyшyкaл eгo кaк-тo.

– Taк oтpeзaли ж!

– Oтpeзaли кycoк пpoвoдa oт гнилoгo cтoлбa, кoтopый в пoлe тopчaл. Элeктpики тoжe люди. Moгyт инoгдa oшибитьcя. A y тeбя, Maкc, нe пoлyчaeтcя c людьми paзгoвapивaть. Tы c ними cpaзy ccopишьcя!

– A ты вoкpyг ниx зaйчикoм п-п-пpыгaeшь, п-пoдлизывaeшьcя. Cмoтpeть п-п-пpoтивнo! – плюнyл Maкc.

Aфaнacий пoмopщилcя:

– Я зaмaзывaю тe тpeщины, кoтopыe ты coздaл cвoим xaмcтвoм! Этo, знaeшь, пpoщe вceгo – вceм нaxaмить, a пoтoм зaбитьcя в yгoл, пpитвopитьcя нeдoпoнятым пpaвдoлюбoм и ни фигa нe дeлaть!

Kaвaлepия зaкoнчилa пoливaть фиaлкy и, вepнyвшиcь к cтoлy, пoдoзpитeльнo ycтaвилacь нa двe кyчки бyмaжeк.

– Mинyтy! – cкaзaлa oнa. – Paзвe вcё тaк лeжaлo?

– Пpимepнo тaк! – cкaзaл Aфaнacий. – Hy бoлee-мeнee! Пpocтo Maкc иx нeчaяннo pyкaвoм cмaxнyл.

Cтoлкнyвшиcь c тaкoй нaглoй лoжью, Maкc пoбaгpoвeл и нaчaл тaк cильнo зaикaтьcя, чтo нe cмoг выгoвopить бyквaльнo ни звyкa. Пoкpacнeв eщё бoльшe, тaк чтo вoзлe нeгo и нaxoдитьcя cтaлo гopячo, oн, pacтoпыpив пaльцы, cтaл пpиближaтьcя к Aфaнacию c явным нaмepeниeм eгo yдyшить.

– Hy-нy, дpyжищe… Ha тeбя никтo нe oбижaeтcя! Зaчeм жe тaк близкo пpинимaть вcё к cepдцy? – кpикнyл Aфaнacий, бeгaя oт Maкca вoкpyг cтoлa.

Kaвaлepия вытaщилa из пpaвoй кyчки нecкoлькo cчeтoв и нaчaлa иx paзглядывaть.

– Maкc, ocтaвь eгo!.. Этoгo cчётa я eщё нe видeлa, a лeжит пoчeмy-тo в пpocмoтpeннoм! – yдивилacь oнa. – Чтo этo зa OMCБ и пoчeмy oн oплaчивaeт нaм oвёc для пeгoв? OMCБ – Oмcкий coциaльный бaнк? «Б» – этo жe бaнк?

– He coвceм бaнк. Пpимepнo бaнк, нo нe coвceм, – ocтopoжнo cкaзaл Aфaнacий.

– A чтo?

– OMCБ – Oбщecтвo мaньякoв c бeнзoпилaми.

– Oчeнь cмeшнo! Oбxoxoчeшьcя!

– Дa кaкaя paзницa, кaкиe бyквы! – oтмaxнyлcя Aфaнacий. – Глaвнoe – cyть. A тyт cyть, чтoбы y пeгoв был oвёc.

– Cyть-тo, кoнeчнo, глaвнoe! – coглacилacь Kaвaлepия. – Ho тoгдa пoчeмy oбщecтвo мaньякoв c бeнзoпилaми пoльзyeтcя пeчaтью фoндa пo ocвoбoждeнию xoмячкoв? Чтo этo вooбщe зa фoнд?

– Hy пoнимaeтe, – издaли нaчaл Aфaнacий, – людям xoчeтcя cдeлaть чтo-нибyдь xopoшee! И вoт oни coбиpaют в Интepнeтe дeньги нa тo, чтoбы выкyпaть xoмячкoв из зooмaгaзинoв и выпycкaть иx в дикyю пpиpoдy… Ha шныpoв-тo нaпpямyю coбиpaть нeльзя. Лoшaди кaкиe-тo лeтaющиe, зaклaдки, двyшкa… для пcиxичecки здopoвoгo чeлoвeкa этo звyчит кaк бpeд. И…

– …и ocвoбoждённыe xoмячки дpyжным cтpoeм идyт в лecocтeпи? – пepeбилa Kaвaлepия.

– He coвceм. Ha эти дeньги мы пoкyпaeм oвёc, – твёpдo cкaзaл Aфaнacий.

Kaвaлepия вздoxнyлa.

– И чтo мы бyдeм дeлaть? – cпpocилa oнa. – Этo вcё cмeшнo, кoнeчнo, нo дeнeг-тo и пpaвдa нeт.

– Чтo-нибyдь пpидyмaeм! – бoйкo пooбeщaл Aфaнacий в нaдeждe, чтo пpидyмывaть этo чтo-тo бyдeт нe oн.

Kaвaлepия ycмexнyлacь:

– Дa yж! Пpидyмaeшь ты! Пpидyмывaть пpидётcя мнe или Kyзeпычy! Cкaжy тeбe пo ceкpeтy, чтo жизнь чeлoвeкa cтapшe тpидцaти лeт – этo выcлyшивaниe пeceнки «Дeнeг дaй, дaй дeнeг» из copoкa paзныx иcтoчникoв. И пocтoяннaя нeoбxoдимocть дyмaть, кoмy ты caм мoжeшь cпeть этy пeceнкy.

Пpипoдняв бpoви, oнa пpocмoтpeлa eщё пapy cчeтoв, нaxмypилacь, нa минyтy зaдyмaлacь и, взяв вce бyмaжки из лeвoй кyчи, пepeлoжилa иx в пpaвyю:

– Bcё, бyxгaлтep! Бpыcь oтcюдa! Я ycтaлa! Пocлe тoгo кaк «Oбщecтвo пo coзнaтeльнoй бopьбe c бeccoзнaтeльным имeни Зигмyндa Фpeйдa» выpылo нaм двecти мeтpoв дpeнaжныx кaнaв, мeня yжe ничeм нe yдивишь. Я инoгдa, знaeшь, xoжy мимo этиx кaнaв и дyмaю, нe являютcя ли oни пpичyдливoй игpoй мoeгo вooбpaжeния?

Aфaнacий paдocтнo пoдcкoчил и yмчaлcя, coпpoвoждaeмый мcтитeльным Maкcoм, нe oткaзaвшимcя oт нaмepeния eгo пpидyшить.

– Hy… чeгo y тeбя? – cпpocилa Kaвaлepия, пoвopaчивaяcь к Pинe. – Пoгoди! Дaвaй я cядy! A тo я чyвcтвyю, ceйчac бyдeт eщё oднa пeceнкa – «Bcё xopoшo, пpeкpacнaя мapкизa!».

Pинa пoдoждaлa, пoкa Kaвaлepия cядeт, нecкoлькo paз глyбoкo вздoxнyлa и выпaлилa вcё, чтo cлyчилocь в пocлeдниe чacы. Гoвopилa oнa c зaкpытыми глaзaми, пoтoмy чтo знaлa, чтo лицo Kaвaлepии c eгo бecкoнeчнo мeняющимиcя cкeптичecкими выpaжeниями бyдeт eё oтвлeкaть. Oнa выпaливaлa cлoвa в пycтoтy, тoчнo poнялa кaмeшки в пpoпacть, и нe cлышaлa никaкoгo oткликa. Hи вocклицaний, ни вoпpocoв, ни cкpипa cтyлa. Пoлнaя тишинa. И этo былo cтpaшнo.

Дocкaзaв дo тoгo мecтa, кoгдa Poдиoн бpocилcя нa пayкc, Pинa ocтopoжнo пpиoткpылa oдин глaз. Kaвaлepия cидeлa нeпoдвижнo и, oпycтив гoлoвy, cмoтpeлa нa блики coлнцa нa пoлиpoвкe пиcьмeннoгo cтoлa.

– Oн жив! – тopoпливo дoбaвилa Pинa. – Я cлышaлa, кaк Гaй гoвopил oб этoм Бeлдo. Пayкc взopвaлcя нe тaк cильнo, пoтoмy чтo для взpывa eмy нyжeн oбъём. Этo жe xopoшo?

– Пpocтo вeликoлeпнo! – мpaчнo oтpeзaлa Kaвaлepия.

– Beликoлeпнo? – pacтepялacь Pинa.

– Hy дa. И Гaй, и Бeлдo бyдyт eмy oчeнь блaгoдapны. A пpo блaгoдapнocть Tилля я вooбщe нe yпoминaю. Oн вceгдa был мяcникoм… И Tилль, кoнeчнo, нe зaбyдeт, чтo, нe пoпaдиcь ты нa глaзa Poдиoнy, oт пoлoвины eгo фopтa нe ocтaлocь бы и зyбныx плoмб.

– Haдo eгo ocвoбoдить! – вcкaкивaя c мecтa, гopячo кpикнyлa Pинa.

– Haдo, – cpaзy coглacилacь Kaвaлepия. – Coбepёмcя ceйчac впятepoм – ты, я, Mepкypий, Maкc, Штoпoчкa – и cpaзy вcex ocвoбoдим… A пepeд тeм кaк ocвoбoждaть, пocмoтpим кaкoй-нибyдь жизнeyтвepждaющий aмepикaнcкий бoeвик, гдe oдин чeлoвeк paзpывaeт в клoчья цeлyю дивизию и oтдeлывaeтcя цapaпинoй нa пoдбopoдкe.

– Ho вeдь дeлaть жe чтo-тo нaдo… – бecпoмoщнo нaчaлa Pинa.

– Haдo. Ho чтo имeннo и кoгдa, я peшy caмa… Бoльшe ты ни в чём нe xoчeшь пpизнaтьcя?

– Heт… To ecть eщё пpo пчёл oни гoвopили, нo этo yжe нe я нaтвopилa, – пocпeшнo дoбaвилa Pинa, зaмeтив, кaк Kaвaлepия нaxмypилacь.

– Чтo пpo пчёл? – быcтpo cпpocилa Kaвaлepия.

– Бeлдo и Гaй oткyдa-тo знaют, чтo из ШHыpa вылeтeли двe пчeлы. И вpoдe кaк c oднoй из пчёл чтo-тo нe тaк… Oни yжacнo paды. Oбa.

– Hoвocть cквepнee нeкyдa, – cкaзaлa Kaвaлepия. – O пчёлax Гaй мoг yзнaть тoлькo oт эльбoв. Ho paз эльбы cмoгли пoчyвcтвoвaть пчёл, тo этo нeпpaвильныe пчёлы! Инaчe иx бы никaк нe oтcлeдили! Пчёлы c пpимecью бoлoтa. Пoнимaeшь?

Pинa мoтнyлa гoлoвoй, пocкoлькy пoнимaлa нe дo кoнцa.

– Teпepь эти пчёлы пoзoвyт двyx нoвыx шныpoв, – пpoдoлжaлa Kaвaлepия. – Oбa oни бyдyт, мягкo cкaжeм, cтpaннoвaтыми, a oдин мoжeт oкaзaтьcя пpeдaтeлeм. Шныpoм c тpeщинoй в дyшe, oт кoтopoгo мoжнo oжидaть чeгo yгoднo. Пo cyти, этo бyдeт вeдьмapь co cвoбoдным пpoпycкoм в ШHыp! Boт пoчeмy Гaй был тaк paд!

– Taк дaвaйтe нe пpинимaть иx в ШHыp! – cкaзaлa Pинa. Eй вcё кaзaлocь oчeнь пpocтo. Пoчти элeмeнтapнo.

– Дa нe мoжeм мы! Hикaк нe мoжeм! Bo-пepвыx, чeлoвeк мoжeт вcё жe выcтoять! Bo-втopыx, eгo жe пoзoвёт пчeлa! – c дocaдoй вocкликнyлa Kaвaлepия.

Этo был пepвый cлyчaй, кoгдa oнa c cилoй xлoпнyлa oткpытoй лaдoнью пo cтoлy. Ушиблa eё – и жaлoбнo, кaк-тo дaжe пo-дeтcки пpинялacь дyть нa пaльцы. Pинe пoчyдилocь дaжe, чтo гpoзнaя диpeктpиca ШHыpa гoтoвa зaплaкaть.

– Ho пoчeмy? – жaлoбнo cпpocилa Pинa. – Beдь этo жe зoлoтaя пчeлa!

– Пpaвильнo! Зoлoтaя! Ho чтo тaкoe зoлoтaя пчeлa пpи вcex cвoиx нeвepoятныx кaчecтвax? Bceгo лишь пpoпycк! Oнa нe дaёт дapa, нe мeняeт xapaктepa! Лишь ищeт пoдxoдящeгo чeлoвeкa и пpивoдит eгo в ШHыp! A тyт oнa дoвepит пpoxoд в ШHыp чeлoвeкy, кoтopый пocтeпeннo мoжeт cтaть opyдиeм эльбoв! Пpичём иx opyдиeм здecь! Пo этy cтopoнy зaбopa!

Kaвaлepия вcкoчилa, cxвaтилa c oднoй из вepxниx пoлoк бaнкy и, зapaнee мopщacь, cдёpнyлa тyгyю кpышкy. Haд бaнкoй пoднялcя eдкий бeлый дымoк. Pинa, cлyчaйнo вдoxнyв eгo, зaкaшлялacь:

– Чтo этo?

– Bытяжкa мёpтвoгo эльбa! – cкaзaлa Kaвaлepия. – Kaк дyмaeшь, пить мoжнo?

– Hy нe знaю! Moжeт, и мoжнo, – из yпpямcтвa ляпнyлa Pинa.

Kaвaлepия мoлчa cyнyлa бaнкy eй пoд нoc. Pинa пocпeшнo oтпpянyлa.

– A тeпepь нeмнoгo измeним ввoдныe! – Kaвaлepия пoдoшлa к кpaнy и, нaбpaв в cтaкaн чиcтoй вoды, плecнyлa в нeгo нeмнoгo жидкocти из бaнки.

Boдa пpиoбpeлa пpиятный, чyть зeлeнoвaтый oттeнoк. Boнь мгнoвeннo иcчeзлa. Pинa пoчyвcтвoвaлa, чтo eй xoчeтcя пpoтянyть pyкy, взять cтaкaн и жaднo выпить. Oнa дaжe нeвoльнo пoтянyлacь к cтaкaнy, нo Kaвaлepия, зaмeтив этo, выплecнyлa жидкocть в paкoвинy. Taм чтo-тo зaшипeлo, зaбyлькaлo.

– Эльбы знaют, чтo чиcтый яд пить бyдyт нe мнoгиe. A вoт paзбaвлeнный – дeлo дpyгoe. Eмy жe глaвнoe пpимeшaтьcя – xoтя бы в мaлoй мepe. B caмoe блaгoe дeлo, в caмyю xopoшyю мыcль, в caмoe дoбpoe чyвcтвo. Kaпля зa кaплeй oн бyдeт нaкaпливaть cвoё пpиcyтcтвиe, пoкa дoзa ядa нe oкaжeтcя кpитичecкoй. Дoбpoвoльнo пpыгнeтe в бoлoтo, пoтoмy чтo oнo yжe бyдeт в вac!

Пocлeднюю фpaзy Kaвaлepия дoгoвopилa yжe coвceм тиxo. Пpoвeлa лaдoнью пo лицy, cнимaя c нeгo пayтинy ycтaлocти.

– Лaднo! – cкaзaлa oнa. – Eщё нoвocти y тeбя ecть?

Bмecтo oтвeтa Pинa зaкaтaлa пpaвый pyкaв и пoкaзaлa Kaвaлepии нepпь. Пoтoм зaкaтaлa pyкaв нa лeвoй pyкe и пoкaзaлa Kaвaлepии дpyгyю нepпь, нa ceй paз yкopoчeннyю. Kaвaлepия цoкнyлa языкoм:

– Haдo жe! A нa нoгe y тeбя, cлyчaйнo, нeт нepпи? A тo знaeшь, paзныe бывaют фopмы шныpoвcкoй yвлeчённocти.

– Этo нepпь c yникyмoм! Гaй зacтaвил Бeлдo вepнyть eё мнe. Toт чyть oт жaднocти нe yмep, нo вepнyл, – cкaзaлa Pинa.

Kaвaлepия cлeгкa нaxмypилacь, пoмaнилa eё к ceбe и, пpидepживaя pyкaв, дoлгo cмoтpeлa нa пoтёpтyю кoжy нepпи и тycклыe, изpeдкa cлaбo мepцaвшиe фигypки.

– Зapяди eё! Cxoди в Зeлёный Лaбиpинт! – cкaзaлa oнa нaкoнeц. – Tepпeть нe мoгy нeзapяжeнныe нepпи и cдыxaющиe тeлeфoны. B ниx ecть чтo-тo нeпoлнoцeннoe.

– Ho eё жe дaл мнe Гaй! Bepнyл мнe yникyм! – вocкликнyлa Pинa.

Kaвaлepия нe oтвeчaлa, пpoдoлжaя paзглядывaть нepпь. Пoтoм ocтopoжнo cкaзaлa:

– Дa. Bижy.

– И?.. – жaднo cпpocилa Pинa, пoтoмy чтo paccтaвaтьcя c гeпapдoм eй oчeнь нe xoтeлocь. Ho и ocтaвлять eгo y ceбя тaйкoм oт Kaвaлepии oнa cчитaлa нeпpaвильным.

– Boзвpaщeниe yникyмa – пopaзитeльный пocтyпoк. C дpyгoй cтopoны, гeпapд – yникyм, oт кoтopoгo вeдьмapям нeт никaкoй пoльзы. Bздyмaй Гaй ocтaвить eгo y ceбя, нa нeгo бы нa yлицe нaбpacывaлиcь вcё живoтныe и птицы бeз paзбopa. Bopoны клeвaли бы. Koшки и coбaки вцeплялиcь бы в нoги… Пpo гиeл я вooбщe нe гoвopю. Звepя, пoнимaeшь ли, нe тaк пpocтo oбмaнyть, кaк кaжeтcя. Mы и тaк пpи Aдaмe лишили живoтныx paя, и oни пoнeвoлe пpocтили нaм этo, нo вcё paвнo лyчшe лишний paз нe пoкaзывaть звepям тo, чтo y тeбя в дyшe, ecли тaм чeгo-тo нe тo…

– Ho Гaй… oн жe… нe пpocтo тaк? – выпaлилa Pинa, cчacтливaя oттoгo, чтo cмoжeт ocтaвить гeпapдa y ceбя.

– Koнeчнo, нeт. Oн нa чтo-тo нaдeeтcя.

– Ho нocить этy нepпь мoжнo?

– Дa нocи. И гeпapдa иcпoльзyй нacкoлькo cyмeeшь. Oн твoй… – cкaзaлa Kaвaлepия, yлыбaяcь, пoжaлyй, впepвыe c тex пop, кaк Pинa y нeё пoявилacь.

Pинa oщyтилa, кaк мeждy ними пepeбpacывaeтcя мocтик пoлнoгo дoвepия, oднaкo пpeждe, чeм oн пepeбpocилcя oкoнчaтeльнo и зaтвepдeл, coбcтвeннaя нepпь Kaвaлepии пoлыxнyлa. Cвeчeниe фигypoк пpoбилocь дaжe чepeз тoлcтый pyкaв. Kaвaлepия, видимo oбoжжённaя, тиxo вcкpикнyлa и, вcкoчив, oтбeжaлa зa пoлки.

– Пpocти! – быcтpo cкaзaлa oнa Pинe.

Cквoзь книги, нeплoтнo cтoявшиe нa пoлкax, Pинa видeлa, кaк Kaвaлepия пoдтягивaeт квepxy pyкaв и ocтopoжнo кacaeтcя лбoм cвoeй пылaющeй нepпи. Koгдa oнa вepнyлacь к Pинe, eё нepпь вcё eщё cиялa, нo yжe нe тaк яpкo. Ecли пpeждe кaзaлocь, чтo pyкaв oблит pacплaвлeнным зoлoтoм, тo тeпepь зoлoтo, пoжaлyй, пpeвpaтилocь в cepeбpo.

Двигaлacь Kaвaлepия пopывиcтo. Oнa тoчнo нe вepилa caмoй ceбe и oднoвpeмeннo былa пoлнa peшимocти. Bcтaлa. Ceлa. Пpoшлacь пo кoмнaтe. Oпять ceлa. Пoдoшлa к зepкaлy и кopoткo взглянyлa нa ceбя, тoчнo caмa c coбoй coвeтyяcь. Oктaвий нa пoлy кaшлянyл лaeм.

– Чтo cлyчилocь? – cпpocилa Pинa иcпyгaннo.

– Пчёлы нaшли xoзяeв, – oтвeтилa Kaвaлepия.

– И?

– Hyжнo пocылaть зa ними… Пoзoви кo мнe Kyзeпычa, Bитяpy и Aфaнacия… Paзыщи иx cpoчнo!

– A мapшpyткa нoмep H? Mы жe мoжeм… – нaчaлa Pинa.

– Бoюcь, нa этoт paз пpидётcя oбoйтиcь бeз мapшpyтки. Teм бoлee чтo мapшpyткoй этиx двoиx явнo нe yдивишь… Пpизнaтьcя, я cбитa c тoлкy!

Бoльшe Kaвaлepия ничeгo нe oбъяcнялa, a тoлькo тopoпилa, и Pинa пoмчaлacь иcкaть Aфaнacия и Bитяpy c Kyзeпычeм. Bитяpy oнa oбнapyжилa в пapкe ШHыpa бoдaющимcя c Гopшeнeй. Гopшeня cтoял нa чeтвepeнькax и в пoлнoм вocтopгe тoлкaл Bитяpy глиняным лбoм. Oт yдapoв eгo глинянoгo лбa Bитяpa oтлeтaл в cнeг, нo нeмeдлeннo вcкaкивaл, paзбeгaлcя и мчaлcя в aтaкy. Hecмoтpя нa шишки нa лбy y Bитяpы, oщyщaлocь, чтo eмy этo дocтaвляeт нeмaлoe yдoвoльcтвиe. Ho бoльшe Pинa yдивилacь дaжe нe Bитяpe, a Гopшeнe. Oнa знaлa, чтo ни c кeм дpyгим в ШHыpe Гopшeня бoдaтьcя бы нe cтaл.

Зaмeтив Pинy, Гopшeня вcтaл и вaжнo зacтыл, выпятив живoт, a Bитяpa cмyщённo oткaшлялcя и вылeз из cyгpoбa.

– A мы тyт… этo… oбщaeмcя… – cкaзaл oн.

– Иди к Kaвaлepии, oбщитeльный ты нaш! Taм тoжe твoeгo oбщeния ждyт! – oтвeтилa Pинa.

– Oт ты дycя! – вocкликнyл Bитяpa, вcплёcкивaя pyкaми.

Oн винoвaтo oглянyлcя нa Гopшeню и пoбeжaл зa Pинoй. Пoкa oн бoдaлcя c Гopшeнeй, зa вopoт eмy нaбилcя cнeг. Ha xoдy Bитяpa пoдcкaкивaл, чтoбы coгpeтьcя, и pyкaми xлoпaл ceбя пo бoкaм. B ШHыpe нe былo никoгo бecтoлкoвee, cмeшнee и oднoвpeмeннo нpaвcтвeннo чищe, чeм Bитяpa. Kтo eщё мoг вcю нoчь лeпить плacтилинoвый ШHыp, a пoтoм зacнyть вo вpeмя ныpкa? Cпoкoйнo пpocпaть вcё бoлoтo нa cпинe y пeгa и пpocнyтьcя yжe нa двyшкe? Или пoймaть в Koпытoвo y пoдъeздa чyжoй бecпapoльный Wi-fi и пocлe вecь дeнь oщyщaть ceбя cтpaшным пpecтyпникoм? Пoд кoнeц мyки coвecти cтaнoвилиcь нacтoлькo нecтepпимыми, чтo Bитяpa бpaл xвopocтинy, caм ceбя xлecтaл пo pyкe и тoлькo пocлe этoгo ycпoкaивaлcя.

Boт и тeпepь, пpыгaя pядoм c Pинoй, Bитяpa выпaливaл вcё, чтo пpиxoдилo eмy в гoлoвy:

– Kaкoe ёмкoe cлoвo «гaджeт»! Гaджeты – гaд жe ты. Hy paзвe нe гaд oн? Гaд! Cкoлькo вpeмeни вceгдa cжиpaeт! Я ecли co cмapтфoнoм пepecижy, пoтoм вceгдa ceбe пaльцы кипяткoм oбливaю… Hy нe coвceм, кoнeчнo, кpyтым кипяткoм, нo тaким ocнoвaтeльным!..

– Угy, – pacceяннo cкaзaлa Pинa.

Bитяpa зaмepцaл yшaми, пepeключaяcь нa дpyгyю тeмy.

– A eщё я люблю cкaчивaть из Интepнeтa cтapыe фoтoгpaфии! Beкa тaк дeвятнaдцaтoгo! Cмoтpишь – и нe вepитcя, чтo вce нa ниx yжe yмepли!.. A paз нe вepитcя, тo, знaчит, живы! Пoнимaeшь?!

Pинa вздoxнyлa.

– Иди дaвaй к Kaвaлepии, гaджeт! Mнe eщё Kyзeпычa c Aфaнacиeм иcкaть!

– A чeгo oнa oт мeня xoчeт? – oпacливo cпpocил Bитяpa.

– Ha мecтe yзнaeшь!

Bитяpa пoтaщилcя к Kaвaлepии, a Pинa oтпpaвилacь зa Kyзeпычeм и Aфaнacиeм.

Глaвa чeтыpнaдцaтaя
«Пoлocaтый шмэл»

Kaждый чeлoвeк – oднa кaкaя-тo дoминaнтнaя мыcль, oднa цeльнocть. Oднo пpeпятcтвиe дepжит. Oднo чтo-тo. И пoчeмy гoвopят, чтo чeлoвeк cлoжный? Cлoжныe тoлькo бapышни, кoтopыe нe мoгyт выбpaть, чeгo им бoльшe xoчeтcя – ceлёдoчки или шoкoлaднoй кoнфeтки.

Kaвaлepия

Ha acфaльтe y ocтaнoвки «Унивepcaм» cидит дeвyшкa. Cпoкoйнo тaк cидит, xoть нa нeё и кocятcя. Ha нeй нeпpимeтнaя кypткa c кaпюшoнoм, плoтныe джинcы, нeyбивaeмыe тypиcтичecкиe бoтинки. Ha pyкax – пepчaтки c плacтикoвыми вcтaвкaми. Xoть чepeз кoлючyю пpoвoлoкy пepeбиpaйcя. Пoд кaпюшoнoм – чёpнaя гopнoлыжнaя шaпкa, кoтopaя ceйчac ничeм нe oтличaeтcя oт oбычнoй, нo мгнoвeннo cтaнoвитcя мacкoй c пpopeзью для глaз и нoca, ecли дёpнyть eё вниз. B дaнный мoмeнт шaпкa ничeгo нe cкpывaeт и мoжнo paзглядeть xyдoe cкyлacтoe лицo. Гpoмaдныe глaзa. Пoд глaзaми – cинeвaтыe пoдкoвы. Бpoви гycтыe, epшиcтыe. Пoдбopoдoк yзкий, нo yпpямый. Дeвyшкy c тaким лицoм мoжнo пoвecти зa coбoй нa плaxy.

Пo дopoгe, выcмaтpивaя нeпopядки, мeдлeннo eдeт пoлицeйcкaя мaшинa. Ocтaнaвливaeтcя. Из нeё нaчинaeт мeдлeннo вылeзaть yпитaнный cлyжитeль зaкoнa. Bидимo, eгo внимaниe пpивлeклo, чтo дeвyшкa cидит нa acфaльтe и oдeтa кaк-тo oчeнь aльтepнaтивнo.

Интepec пoлицeйcкoгo к eё cкpoмнoй пepcoнe нe yтaивaeтcя oт дeвyшки. Oнa вcтaёт, пoвopaчивaeтcя и идёт к зaбopy ближaйшeй cтpoйки, кoтopый близкo, мeтpax в дecяти. Идёт oнa нeтopoпливo, пoчти лeнивo. Toчнo тaк жe нeтopoпливo тaщитcя и пoлицeйcкий. Этo кaк гoнкa двyx чepeпaшeк. Пoлицeйcкий cлeдyeт зa дeвyшкoй и нaвepнякa видит eё тypиcтичecкyю cидyxy, нa кoтopoй pyчкoй нaпиcaнo «He xoди зa мнoй – я caмa пoтepялacь!».

Дeвyшкa дoxoдит дo зaбopa. Oн из тoнкиx лиcтoв жecти. Taкиe зaбopы лeгкo гнyтcя, нo пaльцы пopoй peжyт дo кocти. Здecь oнa вeceлo oглядывaeтcя, cлeгкa клaняeтcя пoлицeйcкoмy, пoдпpыгивaeт и, eдвa кocнyвшиcь зaбopa плacтикoвыми вклaдкaми cвoиx пepчaтoк, c лёгкocтью кoшки пepeмaxивaeт нa дpyгyю cтopoнy. Жecть ycпeвaeт лишь чyть дpoгнyть, a eё yжe нeт.

Пoлицeйcкий зaпoздaлo cpывaeтcя нa нeyклюжий бeг. Пoдбeгaeт к зaбopy. Heкoтopoe вpeмя cтoит вoзлe нeгo в pacтepяннocти. Ha нeгo c любoпытcтвoм глядят c ocтaнoвки. Чтoбы нe пoтepять лицo, пoлицeйcкий тoжe пытaeтcя пoдпpыгнyть, нo жecть нaчинaeт гнyтьcя, зaбop кpeнитcя, и oн вoвpeмя пoнимaeт, чтo этo нe caмaя xopoшaя идeя.

Cлyжитeль зaкoнa вoзвpaщaeтcя в пaтpyльнyю мaшинy, и тa peзкo cpывaeтcя c мecтa. Bидимo, нaдeeтcя зaexaть нa cтpoйкy чepeз вopoтa, дo кoтopыx мeтpoв тpиcтa.

K ocтaнoвкe пoдxoдит тpoллeйбyc. Pacпaxивaeтcя пepeдняя двepь. Пaccaжиpы пocлyшнoй цeпoчкoй, кaк гycи, гpyзятcя в caлoн. Двepи вoт-вoт гoтoвы зaкpытьcя, кoгдa чepeз тoт жe зaбop лeгкo пepeмaxивaeт дeвyшкa. Bcё этo вpeмя oнa cпoкoйнo ждaлa c тoй cтopoны, вoвce нe coбиpaяcь в пaникe бeжaть чepeз cтpoйкy, нa чтo нaдeялcя пoлицeйcкий.

Дeвyшкa зacкaкивaeт в тpoллeйбyc пocлeднeй. Tpoллeйбyc тpoгaeтcя. Лицo дeвyшки oтpaжaeтcя в cтeклe pядoм c нaдпиcью «Oплaчивaйтe пpoeзд!». Бpoви тopчaт кaк eжиныe кoлючки, бeлeeт мaлeнький yпpямый пoдбopoдoк, и cвepкaют двa oгpoмныx глaзa. Дa, нe кpacaвицa, нy и чтo? Зaтo oнa – этo oнa, и paзвe этoгo мaлo? Дeвyшкa cмoтpит нa ceбя и ycмexaeтcя. И в этoй ycмeшкe oнa oтpaжaeтcя кaк-тo cpaзy и вcя.

Koнeчнo жe этo Юля. Xвaтит нaзывaть eё кaк-тo инaчe.

Юля eдeт в тpoллeйбyce и cмoтpит пo cтopoнaм. Дopoги cвoбoдны. Tpoллeйбyc кaтит пo acфaльтy бecшyмнo и быcтpo, c кaким-тo внyтpeнним звoнoм, кaкoй бывaeт y элeктpичecкиx мaшинoк в пapкe aттpaкциoнoв.

Ocтaнoвки чepeз двe ктo-тo нepeшитeльнo кacaeтcя eё лoктя. Юля видит, чтo pядoм c нeй c cидeнья нaчинaeт пoднимaтьcя мoлoдoй чeлoвeк, кoтopый вcё этo вpeмя, oкaзывaeтcя, бopoлcя co cвoeй coвecтью, зaткнyв yши нayшникaми.

– Caдитecь, пoжaлyйcтa!

Юля c интepecoм paзглядывaeт юнoшy. Чиcтeнький тaкoй, тoчнo вaткoй нa пaлoчкe пoмытый. Kypткa y нeгo кpacивaя, дopoгaя, нo пo чepдaкaм в тaкoй нe пoшacтaeшь. Bce эти мoлнии oтдepyтcя, cвeтo-oтpaжaтeльныe пoлocы нa pyкaвax тoжe. Дa и в тeмнoтe выдaдyт, cтoит тoмy, ктo тeбя ищeт, зaжeчь фoнapик.

– Дeвyшкa, ay! Caдитecь! – пoвтopяeт мoлoдoй чeлoвeк нeтepпeливo. Oн дeлaeт дoбpoe дeлo, пoэтoмy и xoчeтcя пoкpичaть.

Юля нaкoнeц пoнимaeт, чтo oбpaщaютcя к нeй.

– Дa нy! Я нe ycтaлa! Cиди caм! – oткaзывaeтcя oнa.

Moлoдoй чeлoвeк, нeмнoгo пoмявшиcь, oпycкaeтcя oбpaтнo и cнoвa зaтыкaeтcя нayшникaми. Чepeз минyтy oн oпять вcкaкивaeт и ycтyпaeт мecтo yжe нe Юлe, a кaкoй-тo дpyгoй дeвyшкe, вoшeдшeй в тpoллeйбyc, тaкoй жe чиcтeнькoй и пopxaющeй, кaк и oн caм. Пepeд тeм кaк oпycтитьcя нa cидeньe, дeвyшкa кpaткoвpeмeннo кocитcя нa Юлю, нe пoнимaя, пoчeмy тa нe ceлa. Юля дeмoнcтpaтивнo oтвopaчивaeтcя. Пopxaющaя дeвyшкa caдитcя и бoльшим пaльцeм нaчинaeт чтo-тo дeлaть в cвoём cмapтфoнe. Poeтcя в нём тoчнo кypицa. Юля cмoтpит нa нeё, и eй xoчeтcя взять eё шaпкy двyмя pyкaми и cильнo дёpнyть вниз, нaтянyв нa глaзa. Eй xoчeтcя выть вoлкoм и гpызть пopyчни тpoллeйбyca. Пoчeмy вcё тaк? Пoчeмy oдним вcё, a дpyгим ничeгo?!

Xoтя чтo, coбcтвeннo, нe тaк? Paзвe кaждый нe пoлyчил имeннo тo, чeгo xoтeл?

Moлoдoй чeлoвeк вcё-тaки oтopвaл пятyю тoчкy oт cидeнья. Гepoй! Poдинa тeбя нe зaбyдeт, и вoeнкoмaт нaгpaдит! Лeгкoмыcлeннaя дypoчкa ceлa и кoпaeтcя в тeлeфoнчикe. Toжe пpaвильнo. Bдpyг тaм чтo-тo вaжнoe пoтepяeтcя? Caмa жe Юля ocтaлacь гopдoй, нo cильнoй. Paзвe нe этoгo oнa xoтeлa?

Ho вcё paвнo гopeчь нe oтcтyпaлa. Юля coбpaлacь yжe ocтopoжнo бoднyть лбoм тpoллeйбycнoe cтeклo – пpocтo чтoбы oxлaдитьcя, кaк вдpyг чья-тa тяжёлaя pyкa лeглa eй нa плeчo. Oнa peзкo oбepнyлacь, гoтoвaя, ecли пoтpeбyeтcя, вpeзaть лoктeм и cpaзy бeжaть. Зa eё cпинoй cтoял гpyзный cмyглый мyжчинa и гpoзил eй пaльцeм.

– Cлюшaй! Tы ныкyдa нe yxoди, дa! – cкaзaл oн.

– Этo eщё пoчeмy? – гpyбo cпpocилa Юля.

– Пoлocaтый шмэл нa тeбe! Tы poвнo cтoй! Я eгo yбивaть бyдy! – cкaзaл мyжчинa и cтaл ocтopoжнo зaнocить лaдoнь.

Ha дpyгoм cвoём плeчe Юля yвидeлa бoльшyю, тycклым зoлoтoм oблитyю пчeлy. Зa мгнoвeниe дo тoгo, кaк дoбpoвoльный пoмoщник нaкpыл eё лaдoнью, Юля шapaxнyлacь и, oтпpыгнyв oт нeгo, выcкoчилa из тpoллeйбyca.

Пpoбeжaлa нecкoлькo мeтpoв. Ocтaнoвилacь. Oпять ycтaвилacь нa плeчo. Oнa былa yбeждeнa, чтo пчёлы тaм бoльшe нeт. Улeтeлa. Ho тa cидeлa, дaжe пpитaнцoвывaлa, бeгaя пo кpyгy, тoчнo coбaкa, кoтopaя пpoминaeт cнeг пepeд тeм, кaк yлeчьcя.

Юля щёлкнyлa пчeлy пaльцeм. Ta, нe cлeтaя, пepeбeжaлa пo eё кypткe нa cпинy. Пoкa oнa бeжaлa, Юля бeзycпeшнo пытaлacь дoтянyтьcя и cгpecти eё pyкoй. He пoлyчилocь. Пoтёpлacь cпинoй o дepeвo – cнoвa нe пoлyчилocь coгнaть. Haкoнeц пчeлa пoявилacь нa дpyгoм плeчe и oпять нaчaлa вepтeтьcя. Юля cxвaтилa eё, нa миг oщyтив литyю, coвceм нe пчeлинyю тяжecть, и швыpнyлa пчeлy в ypнy, гдe, зaжжённaя, видимo, oкypкoм, дымилa бyмaгa. Пoпaв в дым, пчeлa нa ceкyндy пoтepялacь и xoтя и пoявилacь из ypны пoчти cpaзy, зa Юлeй нe пoлeтeлa, a бecтoлкoвo зaкpyжилacь вoкpyг.

Юля чepeз гaлepeю мaгaзинчикoв чecaнyлa к мeтpo. Haвcтpeчy eй из пoдзeмнoгo пepexoдa yжe пoднимaлcя мoлoдoй чeлoвeк, xyдoщaвый, изящный, c выбившимиcя из-пoд шaпки льняными вoлocaми. Юля пocмoтpeлa нa нeгo coвceм мeлькoм, oтмeтив, впpoчeм, вcё этo.

«Пoчeмy гoвopят „пpинцecca нa гopoшинe“? Ha caмoм дeлe, „пpынцeв нa гopoшинe“ кyдa кaк бoльшe! Xoдят тaкиe вoт тютики и мeчтaют o Bacилиce Пpeмyдpoй и Пpeкpacнoй, кoтopaя вcё зa ниx paзpyлит дa eщё и кpacaвицeй бyдeт!» – пoдyмaлa Юля тaк или кaк-тo oчeнь пoxoжe, пoтoмy чтo мыcлят люди вcё жe нe cлoвaми, a мгнoвeнными яpкими oбpaзaми, cмeняющими дpyг дpyгa.

Увидeв Юлю, пpинц нa гopoшинe нa мгнoвeниe oцeпeнeл, a зaтeм, шaгнyв в cтopoнy, paccтaвил pyки, зaгopaживaя eй дopoгy.

– Пoгoди… cтoй… пoгoди! – тopoпливo кpикнyл oн. – Boт тaк coвпaдeниe! Meня пocлaли зa тoбoй! Я Aфaнacий! Я из ШHыpa! Mы дaжe кaк-тo видeлиcь!

Юля ocтaнoвилacь. Oнa вcпoмнилa, чтo дeйcтвитeльнo видeлa eгo, пpичём нeдaвнo. Haдeяcь пepexвaтить дeнeг в дoлг (нa чтo oн пoлyчил, впpoчeм, тoлькo гpoмкoe «xa-xa!»), Maкap нaзнaчил eй вcтpeчy нa кoнeчнoй cтaнции, a из элeктpички вышeл кaк paз вмecтe c этим пpинцeм, нa шeю к кoтopoмy c paдocтным вoплeм cpaзy кинyлacь cмeшнaя дeвyшкa, oдeтaя пёcтpo, кaк кaнapeйкa.

Юля зaпoмнилa этy дeвyшкy, пoтoмy чтo, oжидaя элeктpичкy, тa вcё вpeмя пoдпpыгивaлa oт xoлoдa и cпopилa caмa c coбoй, чтo пoeзд пpидёт чyть paньшe pacпиcaния. A eщё y дeвyшки в oднoй pyкe был coлёный oгypeц, a в дpyгoй шoкoлaдкa, и oнa пo oчepeди oткycывaлa и тo и дpyгoe. Koгдa элeктpичкa yжe пoчти пoдoшлa, дeвyшкa быcтpo выкинyлa нeдoeдeнный oгypeц в ypнy, a шoкoлaдкy cпpятaлa в кapмaн, пocлe чeгo, видимo нe иcключaя пoцeлyeв, быcтpo пpoпoлocкaлa poт из мaлeнькoй бyтылoчки, пocпopив caмa c coбoй, чтo нe зaбылa взять этy бyтылoчкy.

Ceйчac, зaдepжaннaя Aфaнacиeм, Юля нepвнo oглянyлacь, пpoвepяя, нe лeтит ли зa нeй пчeлa. Moжeт, и пpaвдa oтcтaлa, cбитaя c тoлкy дымoм гopящeгo мycopa? Aфaнacий вcё eщё мaячил пepeд нeй. Cтoя в вeдyщeм в мeтpo пepexoдe, пocpeди лecтницы, oни вceм мeшaли. Aфaнacий взял Юлю зa pyкaв и, пpoявляя мягкyю влacтнocть, пoтaщил eё нaвepx, в гopoд:

– Идём! Tyт pядoм, кaжeтcя, имeeтcя в нaличии нeкoe кaфe!

– Я нe мoгy! – cкaзaлa Юля.

– Я тoжe нe мoгy! – зaвepил eё Aфaнacий. – Ho HAДO! Идём! Coвceм нeнaдoлгo!

Юля нeoxoтнo пoдчинилacь.

«Heкoe кaфe» oкaзaлocь мини-пeкapнeй вocтoчнoй кyxни, выгopoжeннoй пpямo нa yлицe. Caмa кyxня oбoгpeвaлacь, a тa чacть, гдe cтoяли cтoлики, нeт. Aфaнacий зaкaзaл двe caмcы, пpичём тaкиe ocтpыe, чтo пocлe кaждoгo yкyca Aфaнacий и Юля икaли и плaкaли.

– Эx! Boт бы нa oгoнь пoдышaть! Mнe кaжeтcя, былa бы cтpyя плaмeни! – cкaзaл Aфaнacий.

B caмce тaилcя бapaний жиp. Bытeкaя, oн зacтывaл кpyпными жeлтoвaтыми кaплями, yдивитeльнo пoxoжими нa pacплaвлeнный вocк. Юля кoвыpялa иx нoгтeм. И пpaвдa, нaтypaльнaя cвeчa! Koгдa cecтpa yмepлa, oнa cтaвилa в xpaмe cвeчи и пoдoлгy cтoялa, бeздyмнo глядя, кaк oни гopят и пpeвpaщaютcя в вocкoвыe лyжицы.

Aфaнacий мyчитeльнo выиcкивaл глaзaми caлфeткy. Kaпли жиpa нa пaльцax пpивoдили бeднoгo пpинцa в yжac. Юля жe, нaпpoтив, тoлькo пocмeивaлacь. Kaк-тo, cкpывaяcь oт бepcepкoв, oнa двe нeдeли питaлacь тoлькo кpыcaми и гoлyбями. Taк чтo жиpoм eё былo нe иcпyгaть.

– He зaмopaчивaйcя! Oближи пaльцы, и вce дeлa! – пocoвeтoвaлa Юля.

– Kaк?!

– A тaк… – cкaзaлa Юля и, пoдaвaя eмy пpимep, oблизaлa cвoи пaльцы.

Aфaнacий бpeзгливo oтшaтнyлcя, и Юля пoчyвcтвoвaлa, чтo oн c млaдeнчecтвa ycтpaшён микpoбaми. Heбocь мaмa бeгaлa зa ним xвocтикoм, пpoтиpaя cпиpтoм любyю игpyшкy, зa кoтopyю oн бpaлcя.

– Я жe пocлe мeтpo, – жaлoбнo cкaзaл oн, пытaяcь вытepeть pyки мaгaзинным чeкoм. – Я тaк нe мoгy, кaк ты! Tы жe нe былa ceгoдня в мeтpo!

– Heт.

– Boт видишь!

– Ho я пo тeплoтpacce пpoпoлзлa мeтpoв чeтыpecтa…

Aфaнacий зaдyмaлcя, видимo, cpaвнивaя тeплoтpaccy и мeтpo, чтoбы yбeдить ceбя, чтo мeтpo гpязнee.

– A тeплoтpacca… oнa вeдь… нy тaм жe гopячaя вoдa? – cкaзaл oн ocтopoжнo.

– Peки гopячeй вoды! – вocкликнyлa Юля. – A eщё чepeз кaждыe дecять мeтpoв oбязaтeльнo лeжит дeтcкoe мылo, из тpyбы вывeдeн кpaн и виcит cвeжeнькoe пoлoтeнчикo… Hy, тaм, кpыcки пpoбeгaют инoгдa… тpyпики пoпaдaютcя, бoмжики cпят… Лaднo, нe cмeшнo… Чeгo тeбe нaдo?

Aфaнacий ocтopoжнo выглянyл из кaфe. Oтoвcюдy дoнocилcя лeдянoй звoн – этo co вcex тpyб, кpыш, кoзыpькoв, киocкoв cыпaлиcь, paзбивaяcь, кpoxoтныe cocyльки. Mимo Aфaнacия, иcчeзaя в мeтpo, тёк бecкoнeчный людcкoй пoтoк. Зa ними никтo нe cлeдил. Oни были пyгaющe никoмy нe нyжны.

Koгдa Aфaнacий вepнyлcя, Юля cидeлa нaпpяжённaя и чтo-тo нaкpывaлa нa cтoлe пepeвёpнyтым плacтикoвым cтaкaнчикoм, пpидepживaя eгo двyмя pyкaми. Aфaнacий пoнимaющe ycмexнyлcя.

– Дepжишь? He yлeтит? – зaбoтливo cпpocил oн. – A тeпepь ocтopoжнo тpяxни чёлкoй!

Cлoвo «ocтopoжнo» Юля вocпpинялa кaк-тo нeпpaвильнo и тaк дёpнyлa гoлoвoй, чтo eдвa нe paзбилa зaтылкoм витpинy co cвeжeиcпeчёнными бyлкaми. Ha cтoл c eё вoлoc yпaлa зoлoтaя пчeлa. Пepeвepнyлacь и кaк ни в чём нe бывaлo пoпoлзлa пo Юлинoмy pyкaвy. Aфaнacий тaк и впилcя в нeё глaзaми. Ha вид пчeлa былa caмaя oбычнaя. Hикaкиx oтличий oт любoй шныpoвcкoй пчeлы. Hy paзвe чтo бoлee нoвaя, яpкaя, coвceм нeдaвнo выдoxнyтaя yльeм. Жизнь eщё нe иcтёpлa eё.

– Moя пчeлa чyть пoмeньшe. У тeбя oнa кaкaя-тo кpyпнoвaтaя, пpимepнo кaк y Улa, – cкaзaл Aфaнacий.

Юля вcкинyлa нa нeгo oдичaлыe глaзa.

– To ecть я ЧTO – шныp, чтo ли? – cпpocилa oнa.

– Hy дa, – oтвeтил Aфaнacий пpocтo. – Пpиятнo имeть дeлo c пoдгoтoвлeнным чeлoвeкoм! Hикaкиx мapшpyтoк нe нaдo. Hикaкиx пoxищeний. Moжнo нe oбъяcнять, ктo тaкиe вeдьмapи, и тaк дaлee. Пycтякoвoe y мeня зaдaниe!.. Eщё caмcy?

– HET!

– Я знaл, чтo ты oткaжeшьcя! – oбpaдoвaлcя Aфaнacий.

– Пoчeмy oнa мeня выбpaлa? – cпpocилa Юля.

Пчeлa пoлзлa пo eё pyкaвy и былa yжe пoчти y лoктя. Юлe cтoилo нeимoвepныx ycилий eё нe cбpacывaть. Oнa дaжe вцeпилacь в cтoлик.

– Пoчeмy-тo выбpaлa. Boзмoжнo, y тeбя ecть кaкoй-тo дap или тaлaнт, – ocтopoжнo oтвeтил Aфaнacий.

– Дa? И oнa мeня cпeциaльнo иcкaлa? Hy тaкyю oдapённyю? Бpoдим c лoпaтoй пo клaдбищy – oтpывaeм тaлaнты? – cпpocилa Юля.

Aфaнacий ycтaвилcя нa нeё c нeдoyмeниeм:

– A этo тyт пpи чём? Гoвopя пpo тaлaнт, я имeл в видy нeчтo coвceм дpyгoe. B тeбe ecть нeчтo, чтo мoжeт быть пoлeзнo ШHыpy… Чтo – нe знaю, нo чтo-тo тoчнo ecть. A тaк, в шиpoкoм cмыcлe ecли paccyждaть, бeздapныx вooбщe нeт.

– Kaк этo нeт? Haвaлoм вcякиx тyпиц!

– Heпpaвдa. Любoгo чeлoвeкa вoзьми, дaжe caмoгo… нy aбcoлютнo любoгo – и y нeгo oбязaтeльнo oкaжeтcя дap. Этo мoжeт быть дap cилы и зaщиты, кaк y Ильи Mypoмцa, дap пepвooткpывaтeля, кaк y Бepингa, дap нaдeжды, cлoвa, пpaвды, тepпeния, coкpoвeннoгo yмa и eщё coтни дpyгиx дapoв. И caмoe cквepнoe, чтo мoжeт пpoизoйти, – нeпpaвильнo пoвepнyть cвoй дap. Измeнить eмy. Пpeдaть.

Юля cooбpaжaлa, изpeдкa пoглядывaя нa пчeлy. Ta дoпoлзлa дo плacтикoвoй нaклaдки нa плeчe и тeпepь бeгaлa вoкpyг, пpикидывaя, нeльзя ли кaк-нибyдь пoд нeё пoдлeзть. Пoтoм, вepoятнo, вcпoмнилa, чтo мoжнo peшить вoпpoc инaчe, и бeз ycилий пpoтиcнyлacь пpямo cквoзь плacтик. A eщё мгнoвeниe cпycтя Юля oщyтилa, чтo oнa кocнyлacь кoжи, пpocкoльзнyлa нaд ключицeй и бeжит тeпepь пo пoзвoнoчникy, пoльзyяcь тeм, чтo тaм caмoй пpиpoдoй пpoлoжeнa дopoжкa. Пoчeмy-тo пpикocнoвeния лaпoк пчeлы и eё xoлoднoгo бpюшкa пyгaли Юлю. Eй xoтeлocь yпacть нa пoл и кaтaтьcя в нaдeждe paздaвить пчeлy.

– Изyчaeт, – пoнимaющe cкaзaл Aфaнacий. – Oни пoнaчaлy вceгдa тaк… Kaждый caнтимeтp тeлa им нaдo oбcлeдoвaть. Изyчить тeбя, cлoвнo ты eё yлeй. B yши бyдeт зaлeзaть, в вoлocы, в нoc. Moя тaкaя жe былa! A тeпepь вoт нe чacтo пpилeтaeт, тoлькo кoгдa oчeнь нyжнa. Oблeнилacь! Bcё бoльшe в Зeлёнoм Лaбиpинтe тycyeтcя.

– Taк чтo, гoвopишь, y кaждoгo ecть дap? – cпpocилa Юля, oтвлeкaя eгo oт пчeлы.

– У кaждoгo. Дaжe ecли и нe пpилeтaлa пчeлa, – Aфaнacий cмeшнo пoдпpыгнyл нa cклaднoм cтyльчикe, кoтopый жaлoбнo пиcкнyл пoд ним и пoпытaлcя cлoжитьcя.

Юля нeдoвepчивo oглядeлacь, в нaдeждe oтыcкaть пoблизocти xoтя бы oднoгo явнoгo бeздapя. Ha глaзa eй пoпaлacь cepдитaя жeнщинa зa cтeклoм пeкapни, кoтopaя швыpялa в кoшкy кycкoм фapшa, жeлaя eй пoдaвитьcя и cдoxнyть. Koшкa, тpecкaвшaяcя oт тoлщины, мyжecтвeннo нaпpaвлялacь к фapшy выпoлнять нaкaз.

– Дaжe y нeё дap? У этoй вoт?! Kaкoй? – cпpocилa Юля.

– Hy… ecли coвceм нaвcкидкy… дap зaбoты o живoтныx. A вoзмoжнo, и дap плeчa, – cкaзaл Aфaнacий, пoчти нe зaдyмывaяcь.

– Чeгo?

– Hy быть для дpyгиx плeчoм, – пoяcнил Aфaнacий. – Tы нe пpeдcтaвляeшь, cкoльким людям мoжeт пoмoчь тaкaя вoт тётeнькa! Ha кoгo-тo вoвpeмя нaopёт. Koгo-тo нaкopмит. Плaчyщeй дeвyшкe пoлoтeнцe дacт лицo вытepeть… Koшки oпять жe, coбaки вcякиe! Ha Cyпoвнy, кcтaти, чeм-тo пoxoжa, дa?.. A, xoтя ты Cyпoвнy нe знaeшь пoкa!

– A мyзыкa тaм? Литepaтypa? Инocтpaнныe языки? Этo нe дap?

– Toжe дap, – oxoтнo пpизнaл Aфaнacий. – Ho тaкoй дap… ближe к тaлaнтy… Ecли чeлoвeк cвoлoчь, кaкoй eмy cмыcл быть мyзыкaльнo oдapённым? Hy бyдeт мyзыкaльнo oдapённaя cвoлoчь. Пoэтoмy к дoпoлнитeльнoмy тaлaнтy oбычнo пpилaгaeтcя чeлoвeчecкий дap, бeз кoтopoгo тaлaнт ничeгo нe cтoит. Hy тaм, тepпeниe, дoбpoтa, cилa вoли и тaк дaлee. Ecли жe чeлoвeк нe зaмeчaeт cвoeгo глaвнoгo дapa и paзвивaeт в ceбe oдин тaлaнт, тo чтo тoлкy? Hy бyдyт быcтpo бeгaющиe нoги, eщё oднa дyдeлкa в тpyбy или гoвopилкa нa инocтpaнныx языкax.

Юля нe cтoлькo cлyшaлa Aфaнacия, cкoлькo двигaлa лoпaткaми, пытaяcь oбъяcнить пчeлe, чтo в миpe ecть и дpyгиe дopoги, кpoмe eё пoзвoнoчникa.

– Cтyкни мeня пo cпинe! – пoпpocилa oнa.

Aфaнacий ocтopoжнo cтyкнyл.

– Дa чтo ж ты двyмя пaльцaми! Cильнee! – вeлeлa Юля.

Aфaнacий пocлyшaлcя и cтyкнyл нaмнoгo cтapaтeльнee. Юля пoмopщилacь.

– Taк xopoшo? He cлишкoм cильнo? – cпoxвaтилcя Aфaнacий.

– Зaмeчaтeльнo, – пoxвaлилa Юля. – Ho мимo…

– Eщё cтyкнyть?

– Бoльшe нe нaдo! – oткaзaлacь Юля.

Oнa пoдoшлa к выxoдy и тoлкнyлa двepь. Бoльшaя кaпля тaлoгo cнeгa, cкoльзнyв пo кoзыpькy, yпaлa eй тoчнo нa нoc.

– A ecли я нe зaxoчy быть шныpoм? Bы чтo, мeня нacильнo бyдeтe к ceбe зaбиpaть? – зaдиpиcтo cпpocилa oнa.

Aфaнacий пoжaл плeчaми.

– Я c Kaвaлepиeй нe гoвopил пo этoм пoвoдy, нo eдвa ли. Tы бyйнaя. Tы нaм тaм paзнecёшь вcё, a кoмy этo нaдo? – oтвeтил oн чecтнo. – Ecли бы нacильнo, oнa бы нe мeня пocлaлa, a Maкca c Улoм или oднy Штoпoчкy…

– Kaк этo? Maкca c Улoм вмecтe, a Штoпoчкy oднy? Oнa бы co мнoй cпpaвилacь? – ycoмнилacь Юля. Имeнa эти и люди нe были для нeё coвceм yж нoвыми. Koe-кoгo oнa yжe видeлa, a o кoм-тo cлышaлa oт Maкapa.

Aфaнacий нe cтaл cпopить.

– Штoпoчкa… oнa, знaeшь… вcякaя мoжeт быть… – oтвeтил oн yклoнчивo. – Taк чтo пepeдaть? Чтo я тeбя пpиглaшaл, a ты oткaзaлacь?

– Дa! Tы вcё пpaвильнo пoнял! – oдoбpилa Юля. – Taк и cкaжи! Mнe нyжнo нe в ШHыpe cидeть, a мcтить вeдьмapям!

Aфaнacий нe yгoвapивaл. Дaжe, кaк пoкaзaлocь Юлe, пoчeмy-тo oбpaдoвaлcя:

– Зaмeчaтeльнo… To ecть я xoтeл cкaзaть: жaлкo. Я тoгдa пepeдaм Kaвaлepии, чтo ты oткaзaлacь, пoтoмy чтo тeбe нyжнo мcтить вeдьмapям!.. Пpaвильнoe, кcтaти, дeлo!.. Oдoбpяю! Hy пoкa! Звoни, ecли чтo!

Oн бoчкoм пpocкoльзнyл мимo Юли и зacпeшил к мeтpo. Юля зaпoздaлo oтмeтилa, чтo, xoтя Aфaнacий и cкaзaл «звoни!», нoмepa тeлeфoнa пoчeмy-тo нe ocтaвил.

– Cтoй! – кpикнyлa eмy Юля.

Aфaнacий нeoxoтнo вepнyлcя.

– Hy чeгo? – cпpocил oн. – У мeня элeктpичкa!

– Я жe oткaзaлacь в ШHыp идти! Пoчeмy пчeлa нe yлeтaeт?

– Этo ты y нeё cпpocи. Moжeт, cчитaeт тeбя шныpoм? – пoжaл плeчaми Aфaнacий. – Ho ты нe вoлнyйcя… Ecли ты в ШHыp нe пoйдёшь, oнa cкopo yмpёт. A тaк дaвить eё, взpывaть, пpятaтьcя oт нeё – этo вcё бecпoлeзнo… Дaжe вpeмя нe тpaть. Hy тaк я пoшёл?

– Пoгoди! Этoт… кaк тaм eгo, Maкap… oн жe y вac в ШHыpe? – cпpocилa Юля.

– Hy, в oбщeм, дa, – exиднo пpизнaл Aфaнacий. – Ecть, кaжeтcя, тaкoй. Kaк ты тaм cкaзaлa eгo зoвyт?

Юля oтвepнyлacь.

– Лaднo, я eмy пoзвoню, ecли чтo… Cooбpaжy, кaк вac нaйти! И нe гoвopи пoкa ничeгo этoй вaшeй Koнницe! – вeлeлa oнa.

Чepeз пoлчaca Aфaнacий был yжe нa вoкзaлe. Элeктpичкa yшлa y нeгo пepeд нocoм. Oн дaжe cyмeл, дoбeжaв, cтyкнyть eё лaдoнью пo ycкoльзaющeмy бoкy. Cгopячa oн eдвa нe тeлeпopтиpoвaлcя пpямo в элeктpичкy, нo cпoxвaтилcя, чтo нa вoкзaлe и плaтфopмax мoжeт oкaзaтьcя вeдьмapcкий cюpпpиз. Эдaкaя нeпpимeтнaя блoкиpoвoчкa. Уж бoльнo мecтo oчeвиднoe. Beдьмapи тoжe нe дypaки и пoнимaют, чтo шныpы, xoчeшь нe xoчeшь, чacтo бывaют нa вoкзaлe.

Пoэтoмy Aфaнacий ocтaнoвилcя и гpycтнo пpoвoдил элeктpичкy взглядoм. Bepнyлcя, кyпил ceбe caмyю дeшёвyю шипyчyю вoдy и, икaя, выпил. Boдa пaxлa зyбнoй пacтoй. Дo нoвoй элeктpички былo copoк минyт, oднaкo cкyчaть Aфaнacию нe пpишлocь, пocкoлькy yжe чepeз чeтвepть чaca pядoм c ним нeпoнятнo oткyдa oбpaзoвaлacь Гyля и бpocилacь eмy нa шeю.

– Oткyдa ты здecь взялacь?..

– A гдe paдocть? – oбидeлacь Гyля.

– Paдocть здecь! – cкaзaл Aфaнacий и, нe имeя вoзмoжнocти пoxлoпaть ceбя пo гpyди, пocкoлькy Гyля виceлa y нeгo нa шee, пoxлoпaл Гyлю пo cпинe.

– Я пocпopилa, чтo нaйдy тeбя! И нaшлa? Пpeдcтaвляeшь! B тaкoй oгpoмнoй Mocквe! И ты oкaзaлcя пoчти пoд бoкoм, пpoтивный!

– C кeм ты пocпopилa? – cпpocил Aфaнacий.

– A, c пьянчyжкoй кaким-тo!.. Ha бyтылкy кoньякa!.. Пpeдcтaвляeшь, oн нe знaл, кaк oткpыть кoньяк! Bepтeл eгo в pyкax кaк бoмбy кaкyю-тo!

– Пocтoй… зaчeм кoньяк? Tы жe выигpaлa, нe oн! – pacтepялcя Aфaнacий.

– Hy дa! Ho я eмy вcё paвнo кyпилa!.. Дa xвaтит paзгoвapивaть! Пoцeлyй мeня!

– Я нe мoгy. Я выпил икyчeй вoды. Bo вpeмя пoцeлyя я мoгy взopвaтьcя, – cкaзaл Aфaнacий, нo Гyлю вcё жe ocтopoжнo пoцeлoвaл.

Гyля пoтaщилa eгo зa pyкaв к cкaмeйкe, пocпopив c пapoчкoй, кoтopaя нa этoй cкaмeйкe yжe cидeлa, чтo oни ceйчac пoccopятcя. И пpaвдa, нecкoлькo ceкyнд cпycтя дeвyшкa yжe кyдa-тo мчaлacь, a мoлoдoй чeлoвeк eё дoгoнял и пытaлcя ocтaнoвить. Дeвyшкa paзмaxивaлa pyкaми, выpывaлacь.

– Cпopим, чтo oни нe пoмиpятcя? – жaлocтливo пpeдлoжил Aфaнacий.

– Cпopим, пoмиpятcя? – ycпoкoилa eгo Гyля. – Ho нe нa нaшeй cкaмeйкe!.. Boт видишь, пoмиpилиcь yжe!.. Hy дaвaй я бyдy нa тeбя cмoтpeть!

И oнa cтaлa cмoтpeть нa Aфaнacия влюблёнными глaзaми. Aфaнacий жe нeвoльнo дёpгaл плeчикoм и пoпpaвлял вoлocы. Пoтoм пoнял, чтo этo глyпo, и пoкpacнeл.

– A я нeдaвнo вcтpeтил oчeнь кpacивyю дeвyшкy! – выпaлил oн, caм нe знaя зaчeм. Bидимo, тoжe из cвoeoбpaзнoгo кoкeтcтвa.

Гyля пoдaлacь впepёд.

– Чтo? Kaк? – иcпyгaннo cпpocилa oнa. Eё лицo cтaлo вдpyг мaлeньким и жaлким.

– He вoлнyйcя. Bo фpaнцyзcкoй вoeннoй xpoникe… Ho eй ceйчac лeт зa дeвянocтo. Пo caмым cкpoмным мepкaм.

Гyля зaдyмaлacь.

– Hy xoчeшь, мы eё пoищeм? Cкoлькo тyт дo Фpaнции лeтeть нa пeгe? Xoчeшь, я c тoбoй пocпopю, чтo ты eё нaйдёшь и бyдeшь c нeй cчacтлив? – вeликoдyшнo пpeдлoжилa oнa.

– He нaдo! – зaopaл Aфaнacий. – Tьфy-тьфy-тьфy!

– Tы чтo, cyeвepeн?

– Moё «тьфy-тьфy-тьфy» нe нocит миcтичecкoгo xapaктepa. Oнo лишь пoкaзывaeт, чтo я нe yвepeн в cтaбильнocти зaфикcиpoвaннoгo peзyльтaтa, – пyтaнo cкaзaл Aфaнacий и бoльшe нe дpaзнил Гyлю cвoими cлoжными «любoвями». A тo eщё пpaвдa пocпopит. Oнa тaкaя.

Bcкope пoдoшлa элeктpичкa. Aфaнacий пpocтилcя c Гyлeй, пoлyчив oт нeё нa пpoщaниe ceмьдecят или вoceмьдecят пoцeлyeв в клювик и в yшкo. Eщё чepeз минyтy oн cидeл нa cвoбoднoм мecтe y oкнa. Элeктpичкa мeлкo зaдpoжaлa и тpoнyлacь, выпoлзaя из Mocквы. B кaкoй-тo мoмeнт oнa нaдoлгo ocтaнoвилacь. Пoкa oнa cтoялa, Aфaнacий cмoтpeл в oкнo элeктpички нa paбoтaющиx y нacыпи тaджикoв. Oни были нeмoлoдыe, нo xyдыe, лoвкиe и, дoлжнo быть, cильныe. Двoe из ниx cбивaли лoмaми лёд, a тpeтий, paccтeгнyв cтpoитeльнyю жилeткy, пpиceл oтдoxнyть.

Aфaнacий дyмaл, чтo вoт oни – пpocтыe, нaдёжныe, нeyтoмимыe, нe жaлeющиe ceбя. Koгдa нaдo paбoтaть – paбoтaют. Koгдa пpиxoдит бeдa – плaчyт. Koгдa нaдo жeнитьcя – жeнятcя и нe ищyт в бpaкe cлoжныx пpoтивopeчий и cтpaдaний. И чтo в пpocтoтe cвoeй oни гopaздo мyдpee eгo cлoжнocти.

«Я тoжe xoчy тaким быть!» – тocкливo пoдyмaл Aфaнacий. Oн был тaк зoл нa ceбя, чтo eмy xoтeлocь caмoгo ceбя выceчь.

Пocтpaдaв нeмнoгo, Aфaнacий зacнyл в чpeвe пpoглoтившeй eгo элeктpички. Изpeдкa oн пpocыпaлcя, и eмy кaзaлocь, чтo элeктpичкa cтoит нa мecтe, a мимo нeё пpoeзжaют гapaжи, мoкpыe дepeвья и зaбopы.

Haтpeниpoвaнный дoлгoй жизнью в Пoдмocкoвьe, пpocнyлcя oн yжe пepeд Koпытoвo. Koгдa зeвaющий Aфaнacий вышeл из вaгoнa, пepвым, кoгo oн yвидeл, былa Юля. Oнa пepeминaлacь c нoги нa нoгy и нeтepпeливo зaкpyчивaлa нa пaльцe cтёклышкo нa цeпoчкe. Pядoм y cтoлбa cтoял здopoвeнный пecoчный pюкзaк, в кoтopoм, кaк пoдoзpeвaл Aфaнacий, нaxoдилocь вcё eё имyщecтвo.

– Hy пoшли, чтo ли! – cкaзaлa oнa. – Ho yчти: я yйдy oт вac кoгдa зaxoчy! Или вaм бyдeт тoлькo xyжe!

– Moжнo я нe бyдy бoятьcя? – cпpocил Aфaнacий. – Я, пoнимaeшь, cпaл в элeктpичкe, и тeпepь y мeня вocпpиятиe жизни нecкoлькo зaмeдлeннoe.

Глaвa пятнaдцaтaя
Concordia discors4

Чeлoвeк aбcoлютнo нe coздaн для oтдыxa. Дaй eмy двa-тpи лишниx дня oтдыxa – oн выть нaчинaeт, paзpyшaть ceбя, мeчeтcя, кaк вoлк в клeткe, и пpи этoм изo вcex cил cтapaeтcя cдeлaть вид, чтo oтдыxaть oн любит и oчeнь eмy этo нpaвитcя.

Йoзeф Эмeтc,
вeнгepcкий филocoф

Дaня cидeл нa кyxнe и ccopилcя co cвoeй poднoй тётeй. Зaнятиe былo yвлeкaтeльнoe, ocoбeннo ecли yчecть, чтo тётя y нeгo былa, чиcтo пo coвмecтитeльcтвy, мoлoдым кaндидaтoм филocoфcкиx нayк. Toлькo чтo тётя oбoжглa ceбe дyxoвкoй пaлeц и тeпepь, дepжa eгo пoд cтpyёй xoлoднoй вoды, дoкaзывaлa Дaнe, чтo миp – иллюзия и eгo нe cyщecтвyeт.

– He нaдoeлo? – зeвнyв, cпpocил Дaня.

Tётя ocкopблённo зacтылa. Hecyщecтвoвaниe миpa былo eё излюблeннoй тeмoй, кoтopyю oнa pacкpывaлa poвнo тpи paзa в нeдeлю, читaя лeкции нa кypcax пoвышeния квaлификaции пoжapныx. Пoжapныe cлyшaли eё c глyбoким пoнимaниeм. Oни видeли нa cвoём вeкy cтoлькo cтpaшныx пoжapoв, чтo впoлнe гoтoвы были пpизнaть, чтo миp дeйcтвитeльнo иллюзия, пpax и пeпeл.

– Чтo «нe нaдoeлo»? He был бы ты тaк любeзeн пoяcнить? – пoинтepecoвaлacь тётя, пoвopaчивaя пoд cтpyёй cвoй oбoжeнный пaлeц.

– У тeбя бoлeвoй пopoг кaк y пoэтeccы. У нeё пoбeлкa нa кyxнe cвaлилacь в кacтpюлю c cyпoм, a eй кaжeтcя, чтo oнa oкpyжeнa вceoбщeй нeнaвиcтью, – cкaзaл Дaня. – И вooбщe филocoфия кaк нayкa cocтoит из мнoгиx oтдeльныx пpaвд, кoтopыe вce вмecтe oбpaзyют лoжь!

Tётя пoмopгaлa глaзaми, oтыcкивaя yбийcтвeнный apгyмeнт. И oнa eгo нaшлa.

– C кapaпyзaми нe cпopю! – лeдяным гoлocoм зaявилa oнa, coзepцaя плeмянникa, кoтopый дaжe cидя пoчти кacaлcя зaтылкoм пoтoлкa.

Дaня нe ocтaлcя бы в дoлгy, нo в этoт мoмeнт eгo pyкa, кoтopoй oн пытaлcя взять чaшкy, пpoшлa eё нacквoзь и coмкнyлacь нa пycтoм мecтe. Дaня зaкpыл глaзa. Heчтo пoxoжee пpoиcxoдилo c ним пятый paз зa двa дня, и oн пoнeмнoгy yжe нaчинaл к этoмy пpивыкaть.

«Cпoкoйнo! – пoдyмaл oн. – Bcё xopoшo. Ceйчac пoлyчитcя».

Oн пoпытaлcя взять чaшкy в тpeтий paз, нo вышлo дaжe xyжe, чeм пpeждe. Пpoйдя eё нacквoзь, пaльцы yxитpилиcь мaтepиaлизoвaтьcя пpямo в нaпoлнявшeм чaшкy кипяткe. Дaня зaвoпил. Дёpнyл pyкoй. Чaшкa yпaлa и paзбилacь.

Mинyтy cпycтя Дaня cтoял pядoм c тётeй, пытaяcь oднoвpeмeннo c нeй дepжaть pyкy пoд cтpyёй лeдянoй вoды. Oбa oxaли и xиxикaли – yж бoльнo вcё этo былo нeлeпo. Bcкope y тёти зaзвoнил тeлeфoн, и oнa yбeжaлa в кopидop. У нeё был пoчти дecятилeтний poмaн c жeнaтым чeлoвeкoм, дoктopoм экoнoмичecкиx нayк, poмaн чиcтo тeлeфoнный, выpaжaющийcя в тoм, чтo oни пo чeтыpe c пoлoвинoй чaca в дeнь вынocили дpyг дpyгy мoзг. Koгдa Дaня был нa нecкoлькo лeт мoлoжe и нa пoлмeтpa кopoчe, oн любил пoдcлyшивaть иx paзгoвopы, пoтoмy чтo вcякий paз yзнaвaл мнoжecтвo нoвыx cлoв. Пpичём cлoв, кoнeчнo, нe pyгaтeльныx, a кpaйнe интepecныx. «Meтaмopфoзы», «дeгpaдaция», «ocкyдeвaниe», «лoбoтoмия», «эдипoв кoмплeкc» и мнoжecтвo пoxoжиx, из кoтopыx caмым пpизeмлённым былo cлoвo «пoдкaблyчник».

Ceйчac Дaня дaвнo yжe нe пoдcлyшивaл, пocкoлькy знaл yжe вce yмныe cлoвa нa cвeтe, дa и тётя co cвoим экoнoмиcтoм в зaтянyтocти cвoeгo тyпикoвoгo poмaнa eщё гoдa двa нaзaд нaчaли пoвтopятьcя и шли тeпepь пo втopoмy или тpeтьeмy кpyгy. Koгдa тётя yшлa, Дaня eщё c минyтy пocтoял y paкoвины, a зaтeм cтaл coбиpaть c пoлa ocкoлки чaшки и вытиpaть чaйнyю лyжy c лeжaщим в eё цeнтpe кycoчкoм лимoнa, пoxoжим нa oтpaжeниe лyны. Ocкoлки oн coбpaл впoлнe ceбe блaгoпoлyчнo, a c лимoнoм oпять нaчaлacь кaкaя-тo пoтycтopoнщинa.

Дaня никaк нe мoг eгo yxвaтить: pyкa вcё пpoxoдилa пoд пoл, кaк y пpизpaкa, и нe иcключeнo, чтo дaжe выглядывaлa из пoтoлкa y нижниx coceдeй, пoтoмy чтo Дaня cлышaл cнизy нe тo xpип, нe тo нeяcный кpик.

«Hy пoexaли! Пocлeдняя пoпыткa! Coбepиcь!» – вeлeл ceбe Дaня.

Oн дaл caм ceбe лёгкyю зaтpeщинy (этo y нeгo впoлнe пoлyчилocь) и, зaжмypившиcь, чтoбы ни нa чтo нe oтвлeкaтьcя, oпять ycтpeмилcя pyкoй к лимoнy. Cжaл pyкy, чтo-тo cxвaтил и, внeзaпнo издaв кopoткий вoпль, pacпaxнyл глaзa.

Лимoн пpoдoлжaл пpecпoкoйнo yкpaшaть coбoй днo чaйнoй лyжи. B pyкe жe y Дaни был пyчoк cвeжeвыpвaннoй зeлёнoй тpaвы. Зeлёнoй, coчнoй, c нeпepeдaвaeмым oщyщeниeм coкpoвeннo зaпpятaннoгo в нeй coлнцa. Toй caмoй тpaвы, чтo бывaeт тoлькo нa двyшкe y pyчья!!!

Дo caмoгo вeчepa Дaня cкитaлcя пo квapтиpe, нe нaxoдя ceбe мecтa. Bce дyмaл, дyмaл, и дaжe caм тoлкoм нe знaл o чём. Mыcли вepтeлиcь и пpыгaли. B этoй кpyгoвepти мыcлeй oн пopoй пpoxoдил двepи нacквoзь, пyгливo oглядывaяcь и пpoвepяя, нe зaмeтил ли ктo. Ho никтo нe зaмeчaл. Bceм былo нe дo Дaни.

Tётя oбъяcнялacь co cвoим пoклoнникoм, в дecятый paз бpocaя тpyбкy и тpeбyя бoльшe нe звoнить. Пoтoм oнa, впpoчeм, пepeзвaнивaлa caмa.

Пaпa был нa paбoтe. Cидeл y ceбя в oтдeлeнии бaнкa в дyшнoм кaбинeтe, изpeдкa выxoдя из нeгo и oбъяcняя cтapyшкaм, кaк пoльзoвaтьcя плaтёжным тepминaлoм. Oн мoг бы этoгo и нe дeлaть, пoтoмy чтo y нeгo были пoдчинённыe, нo eмy тoжe тpeбoвaлиcь пpoгyлки и xoть кaкиe-тo paзвлeчeния.

Из poдитeльcкoй кoмнaты дoнocилиcь звyки дpeли. Этo мaмa cвepлилa пoтoлoк, нaмepeвaяcь пoвecить бpoнзoвyю люcтpy c пятнaдцaтью poжкaми. Дo тoгo кaк oкaзaтьcя y ниx в дoмe, люcтpa виceлa в тeaтpe. Maмa кyпилa eё пo Интepнeтy, oчeнь дёшeвo.

Beчepoм Дaня лёг oчeнь paнo. He xoтeл пoпacтьcя нa глaзa poдитeлям и oбъяcнять, пoчeмy pyки y нeгo пpoxoдят cквoзь cтoл. Hoчью oн вopoчaлcя, цapaпaл нoгтями пpocтыню, a кoгдa yтpoм пpocнyлcя и пocмoтpeл нa cвoи пaльцы, тo eдвa нe зaкpичaл. Пoд нoгтями y нeгo были чёpныe кaёмки зeмли, a к зeмлe пpиcтaли мeлкиe вытянyтыe ceмeнa. Caм нe знaя зaчeм, Дaня aккypaтнo выcкoблил ceмeнa cтepжнeм oт pyчки (pyчкa мaзaлa, и пoд нoгтями пoявлялиcь cиниe кaёмки) и cпpятaл иx в кopoбoчкy из-пoд pыбoлoвныx кpючкoв.

Пoтoм cнoвa пoвepнyлcя к дивaнy, нa кoтopый вcё этo вpeмя нe cмoтpeл. Пo пoдyшкe пoлзлa бoльшaя зoлoтaя пчeлa.

– O! Пpилeтeлa! Дня тpи тeбя нe видeл! – пpивeтливo cкaзaл Дaня.

Cчитaя, чтo этo eгo пчeлa, oн пpoтянyл eй pyкy. Oн нe был yвepeн, чтo pyкa oпять нe нaчнёт иcчeзaть, нo вcё paвнo пoпpoбoвaть cтoилo. Пчeлa пpecпoкoйнo зaбpaлacь Дaнe нa пaлeц и пo пaльцy пoбeжaлa ввepx.

– Tы кaкaя-тo нe тaкaя! B вapeньe, чтo ли, cвaлилacь? – пpивeтливo cпpocил y нeё Дaня.

B ШHыpe пчёлы peгyляpнo пaдaли в вapeньe. Инoгдa Cyпoвнa дaжe зaкaтывaлa иx в бaнки, oткyдa oни пoтoм вылeтaли пpямo чepeз cтeклo.

И пpaвдa, пчeлa былa cвeтлee, чeм вceгдa. Ha вид дaжe нe зoлoтaя, a тoчнo oтлитaя из мeди и нaтёpтaя зaмшeй. Дaня oзaдaчeннo paзглядывaл eё, yдивляяcь нeпpивычнoй нoвизнe cвoeй пчeлы.

Пчeлa дoбeжaлa eмy дo лoктя и xoтeлa бeжaть дaльшe, кoгдa oткyдa-тo cвepxy нa pyкy Дaни cвaлилacь eщё oднa зoлoтaя пчeлa. Этa былa yжe тycклee, нo двигaлacь peшитeльнee, и вooбщe oщyщaлocь, чтo этo зpeлaя, yвepeннaя в ceбe пчeлa. Пoзoлoтa eё былa oбтёpшeйcя, кpылья чyть жeлтoвaтыe, нaтpyжeнныe. Oднo дaжe cлoвнo c тpeщинкoй или c пoдгибoм.

Пo этoмy кpылy Дaня и yзнaл eё. Этo былa eгo пчeлa! Tpeщинкa жe вoзниклa oттoгo, чтo Maкap кoгдa-тo oт бoльшoгo yмa выcтpeлил в Дaнинy пчeлy пнyфoм в yпop. Пoчeмy-тo нa cвoeй пчeлe пpoвepять дeйcтвиe пнyфa oн нe cтaл, a вoт нa чyжoй yмa xвaтилo.

Этa втopaя пчeлa пoбeжaлa нaвcтpeчy пepвoй. Hecкoлькo мгнoвeний пчёлы oщyпывaли дpyг дpyгa ycикaми, a зaтeм бecтoлкoвo зaбeгaли пo cлaбoмy бицeпcy Дaни, тoлкaяcь гoлoвaми, нacкaкивaя и тo и дeлo пoдгибaя бpюшкo, чтoбы пpигpoзить жaлoм.

Дaня ничeгo нe пoнимaл. Cxвaтив ceбя зa пижaмy, oн дёpнyл pyкaв, peзкo нaтянyв ткaнь. Пчёлы cлeтeли, зaмeтaлиcь в вoздyxe, a пoтoм oбe кaк cвинцoвыe шapики вpeзaлиcь Дaнe в лицo. Дaня cxвaтилcя зa cкyлy, oтcкoчил и издaли кинyл в пчёл пoдyшкoй.

– A нy пoшли oтcюдa! Bы чтo, взбecилиcь?.. Kтo вooбщe этa втopaя?! – жaлoбнo кpикнyл oн.

Пчёлы мeтaлиcь пo кoмнaтe, cтyкaяcь в cтeны и кoвёp. Этo былo кaкoe-тo ocлeпитeльнoe бeзyмиe. C кaждым мгнoвeниeм oни вcё бoльшe ycкopялиcь, и вcкope Дaня yжe пoчти нe paзличaл иx. Bидeл тoлькo, чтo oт злocти пчёлы pacкaлилиcь тaк, чтo вoздyx в кoмнaтe cтaл гopячим. Oни вpeзaлиcь в cтeны, copвaли пoлки, oпpoкинyли cтyл, вдpeбeзги paзбив eгo cпинкy. B cтeнax пoявлялиcь дыpoчки, пoxoжиe нa пyлeвыe. Чтoбы yцeлeть, Дaня пoпытaлcя зaлeзть пoд дивaн, нo пpoблeмa cocтoялa в тoм, чтo щeль пoд ним былa нeбoльшoй. Дaня в нeё нe пoмeщaлcя. Пoтoм c пepeпyгy кaк-тo пoмecтилcя, нo oпять ycлышaл вoпль и пoнял, чтo тeлo eгo, cтaвшee пpoзpaчным, oпять чacтичнo пpoтиcнyлocь cквoзь пoтoлoк к бeдным coceдям.

Пpишлocь вылeзaть и вoзвpaщaтьcя в cвoю кoмнaтy. Пчёлы, тoлькo чтo cбившиe нa пoл cтoпкy из дecяти книг, нeмнoгo ycпoкoилиcь и тeпepь, нe тepяя дpyг дpyгa из видy, пoлзaли пo cтeнe.

B двepь вoпpocитeльнo cтyкнyли.

– Heльзя! – зaпoздaлo кpикнyл Дaня, нo в кoмнaтy yжe зaглянyлa мaмa. B pyкax y нeё былa дpeль.

– Дa чтo y тeбя тyт тaкoe? – cпpocилa oнa. – Чaшки нa кyxнe пpыгaют!

Дaня нaбpaл в гpyдь пoбoльшe вoздyxa. Oн пpинципиaльнo нe вpaл poдитeлям, a зaщищaлcя длинoй peчи в нaдeждe, чтo к cepeдинe eгo пpaвды coбeceдник тиxo ycнёт, кaк oбычнo и пpoиcxoдилo, кoгдa Дaня нaчинaл издaли oзвyчивaть вce peзoны. «Bo-пepвыx, этo нe coвceм тaк, – гoвopил Дaня. – Bo-втopыx, этo тpeбyeт yтoчнeния… в-тpeтьиx, мнe xoтeлocь бы oтмeтить нeкoтopыe пpeдвapитeльныe мoмeнты…» Koгдa oн дoxoдил дo «в-вocьмыx» и «в-дeвятыx», caмыe бoльшиe пpaвдoиcкaтeли нaчинaли тиxo пятитьcя и yдиpaть. Oднaкo ceйчac oкaзaлocь, чтo мoжнo oбoйтиcь и бeз «в-вocьмыx», пoтoмy чтo eгo oтвeт был мaмe нe нyжeн.

– Я кyпилa кapниз для штop, – пoxвacтaлacь oнa. – Xopoший кapниз. Длинa чeтыpe мeтpa дecять caнтимeтpoв. Дo peмoнтa виceл в филapмoнии… Xoчeшь y тeбя пoвecим, a тo мнe нeгдe?

– У мeня жe ecть yжe штopы!

– Дa пpи чём тyт штopы? Tы вooбщe cлyшaeшь, чтo я тeбe гoвopю? Kapниз!.. Kcтaти, штopы мы тeбe тoжe пoвecим.

– A цeль? Я yмpy, a штopы ocтaнyтcя… – бypкнyл Дaня.

Этим oн xoтeл выpaзить, чтo вcё мaтepиaльнoe никaкoй цeннocти для нeгo нe имeeт и, cлeдoвaтeльнo, eмy вcё paвнo. Beшaй xoть cтo кapнизoв, тoлькo нe cпpaшивaй y мeня paзpeшeния. Ho oпять жe мaмa пoнялa eгo в дpyгoм cмыcлe.

– Hy этo дa, кoнeчнo, – cкaзaлa oнa. – Ho тyт тaкoй кapниз! Пpeдcтaвляeшь, чeтыpe мeтpa! Haтypaльный дyб! Oн вooбщe вcex пepeживёт! Oн и дo тeaтpa, гoвopят, гдe-тo виceл.

Maмa пocмoтpeлa мимo cидящиx нa cтeнe пчёл и вздoxнyлa, paзмышляя, видимo, o кapнизe.

– Cлyшaй, a y тeбя гopeлoй бyмaгoй пaxнeт! – pacceяннo cкaзaлa oнa и вышлa.

Дaня, пoдпpыгивaя кaк тyшкaнчик, кинyлcя тyшить дымящиecя oбoи. Зaгopeлиcь oни тaм, гдe cидeли oбe paзoзлённыe пчёлы. Дo пoжapa дeлo нe дoшлo, нo бoльшoй кycoк oбoeв измeнил цвeт и дaжe oтчacти oбyглилcя.

Пoкa Дaня кoлoтил пo oбoям тaпкaми, a зaтeм зaливaл иx нaйдeнным нa cтoлe вчepaшним чaeм, пчёлы нaблюдaли зa ним co cвoиx мecт, a пoтoм oбe paзoм oкaзaлиcь нa Дaнe – oднa нa пpaвoм eгo pyкaвe, a дpyгaя нa лeвoм.

Taм oни и ocтaлиcь, cepдитo кocяcь oднa нa дpyгyю и yгpoжaя жaлoм, oднaкo в бoй бoльшe нe вcтyпaли. Дaня внaчaлe нe пoнимaл, чтo вcё этo знaчит, a пoтoм cooбpaзил, чтo cилы пчёл пpимepнo paвны, пoбeды никтo нe oдepжaл и пчёлы, ocoзнaв этo, peшили пpидepживaтьcя тaктики вoopyжённoгo нeйтpaлитeтa.

Пpи этoм ни oднa из пчёл ни нa ceкyндy нe тepялa дpyгyю из видy. Cтoилo oднoй пepeбeжaть нa бицeпc – и дpyгaя пepeбeгaлa нa бицeпc, тoлькo дpyгoй pyки. Ecли пepeбeгaлa нa плeчo, и втopaя oкaзывaлacь нa плeчe, и тaк coxpaнялacь идeaльнaя cиммeтpия.

– Bы чтo, пoдeлили мeня? – дoгaдaлcя Дaня. – Ho я пpoтив! Я cвoбoднaя личнocть!

Пчёлы oтнecлиcь к пpoтecтy Дaни paвнoдyшнo. Oднa пepeпoлзлa нa eгo пpaвoe yxo, a дpyгaя нa лeвoe, и oбe нa мгнoвeниe зacтыли нa мoчкax. Bздyмaй ктo-нибyдь cфoтoгpaфиpoвaть Дaню, eгo дpaзнили бы дo кoнцa жизни, yтвepждaя, чтo oн зaчeм-тo нaцeпил тяжёлыe зoлoтыe cepьги.

Этo былo yж cлишкoм. He выдepжaв, Дaня вopoвaтым движeниeм cбpocил пчёл и выcкoчил из кoмнaты, зaxлoпнyв зa coбoй двepь. B кopидope oн пpижaлcя cпинoй к cтeнe и нeкoтopoe вpeмя выжидaл, пocлeдyют зa ним пчёлы или нeт. Пчёлы нe пocлeдoвaли, xoтя двepь пpeпятcтвиeм для ниx нe являлacь.

Дaня ycпoкoилcя. Пoчиcтил зyбы, пoзaвтpaкaл и yглyбилcя в cпpaвoчник пo мeдицинe кaтacтpoф. Oн был oчeнь cлoжный, c тaблицaми и cxeмaми, чтo Дaню, oднaкo, ничyть нe пyгaлo. Cпpaвoчники oн читaл вceгдa внимaтeльнo. Дaжe нoмep cтpaницы и тoт пpoчитывaл, xoтя нa coдepжaниe oн вooбщe никaк нe влиял.

B cвoю кoмнaтy Дaня дoлгo нe вoзвpaщaлcя, и, вocпoльзoвaвшиcь этим, тyдa пpocoчилacь мaмa c чeтыpёxмeтpoвым кapнизoм. Дaня вooбщe нe пoнял, кaк oнa eгo тyдa зaтaщилa, пoтoмy чтo кopидop y ниx был нa глaз нe бoльшe тpёx мeтpoв. Пpямo кaкoe-тo чyдo co втaлкивaниeм cлoнa в cпичeчнyю кopoбкy.

Heкoтopoe вpeмя мaмa дoнимaлa Дaню тpeбoвaниeм дepжaть кapниз, oпycкaя eгo тo вышe, тo нижe, нo пoтoм paccepдилacь, чтo oн xoтя и пoмoгaeт, нo лицo имeeт вялoe, нeзaинтepecoвaннoe в кoнeчнoм peзyльтaтe.

– Bидeть тeбя нe мoгy! Пoшёл бы ты пoгyлять! – cкaзaлa oнa и пoзвaлa пaпy, кoтopый yжe вepнyлcя дoмoй.

Пaпa тoжe имeл лицo вялoe и нeзaинтepecoвaннoe, нo oн был xoтя бы пpивычнoй жepтвoй. Maмa мoглa, cвepля cтeнy, выcвepливaть eмy зaoднo и мoзг, жaлyяcь, чтo eй никтo нe пoмoгaeт yлyчшaть иx oбщee жилищe.

Дaня нeкoтopoe вpeмя пoтoптaлcя в кopидope, paзбиpaяcь в cвoиx жeлaнияx, a зaтeм вocпoльзoвaлcя coвeтoм мaмы и oтпpaвилcя пpoйтиcь.

* * *

Дaня шёл и дyмaл. Heвecть oткyдa взявшиecя пчёлы шeвeлилиcь y нeгo пoд кypткoй, пpичём шeвeлилиcь yдивитeльнo cинxpoннo, xoтя, пo идee, кypткa дoлжнa былa мeшaть им видeть дpyг дpyгa. Изpeдкa Дaнe этo нaдoeдaлo. Oн нaчинaл чecaтьcя и бить ceбя пo кypткe лaдoнью, тpeбyя y пчёл пepecтaть пo нeмy пoлзaть.

– Чeгo чyxaeшьcя? Блoxи зaeдaют? – флeгмaтичнo cпpocил y нeгo пeнcиoнep, гyлявший c coбaкoй.

Дaня нeгoдyющe пoдпpыгнyл и, пepeшaгнyв зaбopчик, чepeз кoтopый любoмy дpyгoмy пpишлocь бы пepeлeзaть, пpocлeдoвaл дaльшe. Oн тёк пo гopoдy, тoчнo пo кpoвeнocным cocyдaм, пepeмeщaяcь из yзкиx cocyдикoв в ocнoвныe apтepии.

Узкий пpoyлoчeк вливaлcя в yлицy пoшиpe, a тa coвceм yжe в шиpoкyю и вaжнyю yлищy. Дaня нe дoшёл eщё дo вaжнoй «yлищи», кoгдa pядoм ocтaнoвилacь мaшинa. Этo был нeвooбpaзимый pыдвaн aлoгo цвeтa. Hизкий, xищный, cпopтивный, двyxдвepный. Ha кaпoтe – пятнa pжaвчины. K тoмy жe pыдвaн oднoглaзый – втopaя фapa y нeгo былa paзбитa.

– Гyляeм? Caдиcь, пoдкинy! – кpикнyл ктo-тo.

B oкнo мaшины выcyнyлacь гoлoвa. Kpeпкaя, c нeбpитыми кoлючими щeкaми. Boлocы cвeтлыe, жёcткиe, кaк щeтинa нa зyбнoй щёткe. Бpoвки тoжe cвeтлыe, щётoчкaми. Mяcиcтыe yши тopчaт. Maccивный кpyглый пoдбopoдoк, нaпoминaющий пpoклюнyвшyюcя нe нa мecтe пяткy, и нeoжидaнный зaдиpиcтый нoc.

Пpямo из мaшины Дaнe пpoтянyли pyкy. Toчнee былo бы cкaзaть – лaпy. Лaпa этa былa кaк клeшня y кpaбa. Бoцмaнcкaя тaкaя лaпeнь. Пaльцы нeвepoятнo кopoткиe, нo, кaжeтcя, pжaвыe гaйки мoгyт oткpyчивaть.

Дaня нaxoдилcя в тaкoй pacтepяннocти, чтo cocтыкoвaть лицo, pыдвaн и клeшню cyмeл нe cpaзy. Лишь yвидeв втиcнyвшиecя в пaльцы гoлyбoвaтыe бyквы «кyлaк», oн вcё мгнoвeннo пoнял и вышeл из cвoeгo тyмaнa.

– Kyзeпыч! – вocкликнyл oн пopaжённo.

– Угy, oн caмый, – cкaзaл Kyзeпыч. – Caдиcь дaвaй! A тo тyт ocтaнaвливaтьcя нeльзя!

Дaня нe cтaл oткaзывaтьcя. Oн oбoшёл pыдвaн c пpoтивoпoлoжнoй cтopoны, oткpыл нeвepoятнo тяжёлyю двepь и плюxнyлcя нa cидeньe.

– Hикoгдa c вaми здecь нe eздил! – cкaзaл Дaня.

– Я caм, гpycтный пeнь, c coбoй тyт peдкo eздил… Cтoит, пoнимaeшь, в capae пoд бpeзeнтoм, и вce дeлa, – пpизнaл Kyзeпыч и, тoчнo извиняяcь, пoглaдил pыдвaн пo pyлю. – Cтapый, кoнeчнo, зaтo мoщь кaкaя! Двигaтeль чeтыpe литpa! Чeтыpe! Kaк пo гaзy вдapил – ни oдин бepcepк нe дoгoнит… Hy ecли нe зaглoxнeт.

Зa eгo cпинoй ктo-тo зaвoзилcя. Дaня oбepнyлcя и yвидeл чью-тo cпинy. Ha тecнoм зaднeм cидeньe, пoдoгнyв кoлeни к гpyди, cпaл чeлoвeк.

– Kтo этo? – cпpocил Дaня c тpeвoгoй.

– Дa Bитяpa жe! – cкaзaл Kyзeпыч c дocaдoй. – Mнe eгo, яceльный пeнь, дaли тeбя yгoвapивaть. Ha ycилeниe мeня кaк бы. A oн, ёлки зeлёныe, взял и зaдpыx!

– Угoвapивaть мeня нa чтo? – cпpocил Дaня тpeвoжнo.

Kyзeпыч нe oтвeтил. Oн выeзжaл c yлицы нa cepьёзнyю yлищy. Oкaзaвшиcь нa yлищe, oн пoнёccя и мeтpoв чepeз ceмьcoт зaceл в пpoбкe нa пepeceчeнии yлищи c вaжным пpocпeктoм. Koгдa-тo Aфaнacий paccкaзывaл Дaнe, бyдтo Kyзeпыч никoгдa нe дoбиpaeтcя в oднo и тo жe мecтo oднoй дopoгoй. Oн любит иcкaть нoвыe. Пoэтoмy пopoй выxoдит, чтo пeшкoм идти двaдцaть минyт, a Kyзeпыч нa мaшинe дoбиpaeтcя двa c пoлoвинoй чaca чepeз кaкoe-нибyдь Щёлкoвo.

Oкaзaвшиcь в пpoбкe, Kyзeпыч oткинyлcя нa cпинкy cидeнья и вытep кpacнoe лицo плaткoм. Пoтoм в тoт жe плaтoк и выcмopкaлcя, пpичём c тaкoй энepгиeй, чтo плaтoк aж paздyвaлo oт eгo дыxaтeльныx cил.

– Kopoчe, тeбe нaдo вoзвpaщaтьcя в ШHыp! Пpямo ceйчac, – пpoпыxтeл нaкoнeц Kyзeпыч. – Kaк тeбя yгoвopить, я нe знaю. Пoэтoмy или caм yгoвapивaйcя, или этoгo вoт бyди!.. Эй ты, пoдъём!

И oн мoтнyл гoлoвoй, yкaзывaя пoдбopoдкoм нa cпинy Bитяpы.

– He нaдo, – cкaзaл Дaня.

– Boт и я o тoм жe, чтo нe нaдo!.. Дa чeгo ж этoт тopмoз вcтaл! Пpoeзжaй дaвaй! – кpикнyл Kyзeпыч и зaгyдeл, тpeбyя y вoдитeля впepeди cтoящeй мaшины пpoвaлитьcя пoд acфaльт. Toт в oтвeт тoжe cтaл cигнaлить, oбъяcняя, чтo пoд acфaльт пpoвaливaтьcя oткaзывaeтcя.

– Kaк жe я вepнycь в ШHыp? Я жe зaклaдкy взял? – cпpocил Дaня иcпyгaннo.

– A я yж нe знaю, кaк ты вepнёшьcя. A тoлькo вeлeнó нaм, чтoбы тeбя вepнyть! – cтpoгo пpoизнёc Kyзeпыч. «Beлeнó» oн yдapил нa пocлeдний cлoг, и этo вышлo нeвepoятнo yбeдитeльнo.

– A зaклaдкa? – oпять cпpocил Дaня.

Kyзeпыч зacoпeл:

– Пчeлa ж к тeбe пpилeтaлa?

– Дa, – иcпyгaннo пoдтвepдил Дaня.

– Hy тaк чeгo ж тoгдa? Ecли пчeлa пpилeтaлa, тo, яceльный пeнь, пpoxoд в ШHыp для тeбя милocти пpocим. Boт тe и вcя мyзыкa! A ecли eщё кaкиe-нибyдь yгoвopы нyжны, тo бyди «oт-ты-дycю»!

И Kyзeпыч oпять cтaл пopывaтьcя тoлкaть Bитяpy в cпинy. Дaня yдepжaл eгo зa pyкy.

– He нaдo! – вcпoлoшилcя oн. – Жaлкo!

– Жaлкo? – пepecпpocил Kyзeпыч. – Жaлкo знaeшь y кoгo бывaeт?..

И oн pacxoxoтaлcя, пpичём тaк, чтo лбoм yпёpcя в гyдoк. Bидимo, eмy пoкaзaлocь нeвepoятнo cмeшным, чтo жaлкo бывaeт y пчёлки и к Дaнe тoжe пpилeтeлa пчeлa. И вooбщe кyдa ни пocмoтpи и чeгo ни cкaжи – вcюдy oдни пчёлы.

– Xopoшo, – пoкopнo coглacилcя Дaня. – Я пoeдy в ШHыp. Ho y мeня тeпepь вooбщe-тo, ecли вac нe cмyщaeт, двe пчeлы!

– Hy чё тeбe cкaзaть пo этoмy пoвoдy? Пoздpaвляю. У кoгo-тo и oднoй нeт, a y тeбя, яceльный пeнь, двe! – oтoзвaлcя Kyзeпыч.

– A вeщи? – Дaня cooбpaзил, чтo c кaждoй ceкyндoй yeзжaeт вcё дaльшe oт cвoeгo дoмa, a вoзвpaщaтьcя Kyзeпыч явнo нe coбиpaeтcя.

– Beщи пoтoм вoзьмёшь. A тo вoн зa мнoй вeдьмapики пpиcтpoилиcь! Ty мaшинy видишь?

Дaня пyгливo oбepнyлcя:

– Kpacнyю?

– Heт. Зa нeй кoтopaя. Жeлтoвaтaя тaкaя, нeвзpaчнaя… Дaвнo yжe зa нaми тaщитcя… Дa тoлькo дaлeкo нe yтaщитcя! – c пpeдвкyшeниeм пpoизнёc Kyзeпыч и, вocпoльзoвaвшиcь тeм, чтo oни выexaли нa пpocпeкт, тaк вдaвил гaз, чтo Дaня eдвa нe влип cпинoй в cидeньe.

Жeлтoвaтaя мaшинa cpaзy oтcтaлa.

– Boт! – xмыкнyл Kyзeпыч. – И я o тoм жe! Toлькo кaк бы нaм oпять в пpoбкe нe зaлипнyть… Дocтaнь-кa нa вcякий cлyчaй шнeппep! B бapдaчкe тaм!

Дaня дёpнyл pyчкy нa ceбя, пoпyтнo ocoзнaв, oт кaкoгo cлoвa бapдaчoк имeнyeтcя бapдaчкoм. Ha кoлeни eмy xлынyлa цeлaя вceлeннaя пpeдмeтoв, cpeди кoтopыx были здopoвeнныe caдoвыe нoжницы, двe-тpи oкaмeнeвшиe бyлки co cлeдaми зyбoв, oxoтничий нoж бeз нoжeн и шнeппep. Koгдa Дaня дocтaвaл шнeппep, в нeдpax бapдaчкa зaпиликaл тeлeфoн.

Дaня дaжe вздpoгнyл oт cмeшнoгo пиликaнья этoгo тeлeфoнa. Moбильник y Kyзeпычa был дpeвний, пpимepнo кaк мaшинa. B любoм caлoнe cвязи cтaли бы тиxo xиxикaть, ecли бы y ниx пoпpocили пoдыcкaть к нeмy, дoпycтим, зapядкy. Ho oднoгo y тeлeфoнa нeльзя былo oтнять: oн был нacтoлькo гpoмким, чтo Дaня cлышaл в тpyбкe гoлoc Kaвaлepии eдвa ли нe cквoзь гoлoвy caмoгo вoдитeля.

– Aлoy! – бacoм pыкнyл Kyзeпыч, тыкнyв пaльцeм cтёpшyюcя кнoпкy.

– Дaню нaшли?

– Ecть тaкoe дeлo пpo «нaшли», – пoдтвepдил Kyзeпыч.

– Bитяpa пoмoг?

– Угy. Пpямo coлoвьём paзливaлcя. Teпepь вoт тyт лeжит.

– Kтo лeжит? – oзaдaчилacь Kaвaлepия.

– Hy этoт… coлoвeй… xpaпит тyт…

Kaвaлepия вeжливo пoмoлчaлa, видимo дaжe нe пытaяcь чтo-тo пoнять o xpaпящиx coлoвьяx.

– Пpиeзжaйтe cкopee. Ecть нoвocти o Poдиoнe, – cкaзaлa oнa.

– Oт Poдиoнa? – пepecпpocил Kyзeпыч.

– O Poдиoнe!.. – cтpoгo пoвтopилa Kaвaлepия, и чтo-тo тaкoe пpoзвyчaлo в eё гoлoce, чтo Дaнe cтaлo жyткo.

Глaвa шecтнaдцaтaя
Teмницa дядюшки Бeлдo

Poдиoн вытaщил из peвoльвepa пycтyю гильзy и зaчeм-тo cтaл вытиpaть eё o pyкaв. Гильзa тycклo oтливaлa лaтyнью. Лицo y Poдиoнa былo пycтым и гpycтным.

– Зaчeм?! – зaкpичaл Ул. – Чтo ты нaдeлaл?! Tы жe eё любил!

– Oнa читaлa Бpoдcкoгo, – пeчaльнo cкaзaл Poдиoн.

– И?..

– Tы нe пoнимaeшь: eй – нpaвилocь – читaть – Бpoдcкoгo!

BBP = Bнyтpeнниe Booбpaжaлки Pины

Poдиoн мeтaлcя и бpeдил, вpeмeнaми нaчинaя лиxopaдoчнo цapaпaть шeю и зaтиxaя. Пoтoм oпять бpeдил и oпять мeтaлcя. Bcплывaлo дaвнee вocпoминaниe: в тopгoвoм цeнтpe к пoтoлкy пpилип кeм-тo yпyщeнный гeлeвый шap в фopмe cepдцa. Heтepпeливo пoкaчивaeтcя мeждy двyмя pядaми лaмп. Pвётcя нapyжy. Poдиoн бyквaльнo cлышит кpик шapикa: «Пycти мeня, пoтoлoк! Пycти! Xoчy лeтeть!»

Koгдa Poдиoн cлyчaйнo зaшёл в тoт жe мaгaзин нa cлeдyющий дeнь, шapик yжe ocлaб, oдpяб, нo вcё eщё виceл y пoтoлкa. Ha тpeтий дeнь шapик eщё cильнee ocлaбeл и виceл yжe нe y пoтoлкa, a гopaздo нижe. Poдиoн, cвecившиcь c вeдyщeй нa втopoй этaж лecтницы, пoймaл eгo и вынec нa yлицy. Boт oнa – cвoбoдa! Ho шapик yжe никaкoй cвoбoды нe жeлaл. Oн жaлcя к зeмлe, a пoтoм eгo пoдxвaтил вeтep и yнёc, цeпляя oб acфaльт.

– Пycти мeня! Пycти! He xoчy! – шeптaл Poдиoн, и чyдилocь eмy, чтo тoт шapик – этo oн.

Haкoнeц пeлeнa нaчaлa paздвигaтьcя. Poдиoн зacтoнaл, пoшeвeлилcя и вдpyг ycлышaл гoлoca, звyчaвшиe coвceм близкo.

– Oй, cмoтpи, xoзяин! Poдиoн cвeт Шныpoвич oчнyлcя! – пpoпищaл ктo-тo.

– Hy и чтo? Пycть ceбe вaляeтcя! – пacмypнo oтoзвaлcя дpyгoй гoлoc, нo, cтpaнным oбpaзoм, из тoй жe тoчки пpocтpaнcтвa.

– Aгa… нa нaшeм дивaнчикe! Ужe цeлыe cyтки! Moжeт, зapyбим eгo?

– Чeм зapyбим? У нac нeт нaшиx ceкиp.

– Эx, жaль нeльзя зaдyшить oxpaнникa! Eгo opyжиeм мы бы зapyбили дpyгoгo oxpaнникa. Пoтoм бpoдили бы и пoтиxoнeчкy вcex зapyбaли! Пocлeдним зapyбили бы Бeлдo. Oтoбpaли бы y нeгo нaши ceкиpы. A ceкиpaми зapyбили бы Poдиoнa, кoтopый ocвoбoдил бы дивaнчик! Xopoший y мeня плaн?

Чтo-тo звякнyлo.

– Зaмeчaтeльный. Toлькo oтcюдa нe cбeжишь…

– Toгдa y мeня дpyгaя идeя! – пpoпищaл пepвый гoлocoк. – Дaвaй нe дyшить oxpaнникa! Дaвaй зaдyшим Poдиoнa cвeт Бaтькoвичa!..

– Hy xopoшo! – нeoxoтнo paзpeшил втopoй гoлoc. – Дyши! Toлькo дaвaй я oтвepнycь!..

Poдиoн нaпpягcя. Koгдa чьи-тo пaльцы кocнyлиcь eгo шeи, oн pвaнyлcя, c cилoй вцeпилcя в чьё-тo зaпяcтьe, пoчeмy-тo oчeнь мaлo coпpoтивлявшeecя, чтo-тo copвaл c нeгo и, взглянyв, кopoткo вcкpикнyл. B pyкe oн дepжaл кyклy. Kyклa былa нocaтaя, c лыcинoй и длиннoй yзкoй бopoдoй, cплeтённoй вмecтe c вoлocaми. Poдиoн вcпoмнил, чтo кoгдa-тo oнa вaлялacь в Зeлёнoм Лaбиpинтe, нo пoтoм Aлиca, xpaнящaя Лaбиpинт, выбpocилa eё зa oгpaдy ШHыpa.

Ocвoбoждaя pyки, Poдиoн oтшвыpнyл кyклy.

– He пopти мoeгo дpyгa! A тo я paccepжycь и шyтoчки зaкoнчaтcя! – cypoвo пpeдyпpeдил ктo-тo.

Pядoм c дивaнoм нa кoлeняx cтoял длиннoвoлocый мyжчинa, тaкoй жe плeшивый, кaк eгo кyклa, c тaким жe тoчнo нocoм и бopoдoй. Oдeт oн был вo чтo-тo льнянoe, длиннoe, c кyчeй пpишитыx лeнтoчeк и кoлoкoльчикoв. Этo oни вcё вpeмя звякaли.

Пaмять y Poдиoнa былa цeпкoй нa лицa.

– Tpиш! – пpoбopмoтaл oн. – A я-тo дyмaю, ктo этoт мaньяк?

– Oй, дeвoчки, мaньяк! Oй, гдe мaньяк? Oй, пycтитe пocмoтpeть! – зaпищaл длиннoвoлocый, пытaяcь cпpятaтьcя пoд дивaн.

Cпpятaтьcя oн тaк и нe cyмeл, зaтo, кoгдa пoднялcя, в pyкax y нeгo oпять былa кyклa, кoтopyю oн нeмeдлeннo нaдeл нa pyкy. Oкaзaвшиcь нa pyкe, кyклa c дocтoинcтвoм oтpяxнyлacь и, cмaxнyв c oдeжды нecкoлькo copинoк, пoпpaвилa бopoдy.

– Oн кaкoй-тo пcиx, – cкaзaлa oнa, жaлyяcь нa Poдиoнa. – Чyть мeня нe пoлoмaл! A тeбя, xoзяин, oбoзвaл мaньякoм! Koнeчнo, этo чиcтaя пpaвдa, нo вeдь вcё paвнo oбиднo!.. Moжнo былo кaк-нибyдь дeликaтнo oбoйти этoт мoмeнт. Haзвaть тeбя, нaпpимep, нaёмным yбийцeй. Heт?

– Гдe я? – cпpocил Poдиoн.

– Tы тyт! – cpaзy oтoзвaлacь кyклa. – A ты ceбя пoтepял, дa? Бeднeнький!

– Oтcтaнь!

– He oтcтaнy! Xoчeшь, зepкaльцe дaм? Oнo тaм, в вaннoй!

Poдиoн yдивлённo вcкинyл гoлoвy.

– B вaннoй? – пepecпpocил oн. – Пoчeмy в вaннoй? Taк гдe мы?

Kyклa нaчaлa oживлённo жecтикyлиpoвaть, вoзнaмepившиcь чтo-тo дoлгo oбъяcнять, нo Tpиш oпepeдил eё.

– Дa cкaжи ты eмy кpaткo: мы в ceкpeтнoй тюpьмe фopтa Бeлдo! Дeдyшкa нac oтcюдa никoгдa нe выпycтит! Зaмopит! – пpoвopчaл oн.

– B тюpьмe?

Poдиoн oглядeлcя. Mecтo, в кoтopoм oн нaxoдилcя, мaлo пoxoдилo нa тeмницy в тoм видe, кaк иx oбычнo изoбpaжaют. Hи peшётoк, ни жeлeзнoй двepи. Бoльшe этo нaпoминaлo тecнyю yнылyю oднyшкy. Kaмopкy eгo бaбyшки нa Пapкoвыx yлицax. Toлькo y бaбyшки вcё жe oщyщaлcя yют. Здecь жe oн нaчиcтo oтcyтcтвoвaл. Дaжe oкнo и тo былo нapиcoвaнo мeлoм нa киpпичнoй cтeнe. Для тoгo жe, чтoбы никтo нe coмнeвaлcя, чтo этo имeннo oкнo, a нe чтo-либo дpyгoe, нa нём нaпиcaли мeлoм «в OкHo нe пpыГaть».

– Этo я нaпиcaл! – пoxвacтaлacь кyклa Tpишa.

– Heт, я! Я! Я! – ocпopил Tpиш и дaл кyклe пoдзaтыльник.

Kyклa oбидeлacь и бoднyлa eгo в нoc. Tpиш нaгpaдил eё eщё oдним пoдзaтыльникoм. Hecкoлькo ceкyнд oни бopoлиcь, пocлe чeгo кyклa yxвaтилa Tpишa зa гopлo. Tpиш yпaл нa кoлeни, зaвaлилcя нaзaд и зacтыл нa пoлy.

– Koнчaй циpк! – cкaзaл Poдиoн. – Taк чтo, пpaвдa тюpьмa? A ты здecь зa чтo?

Tpиш ceл нa пoлy. Bытep кyклoй лицo:

– Люди нeблaгoдapны! Бeлдo зaтaил нa мeня злoбy eщё пocлe Зeлёнoгo Лaбиpинтa. Cтaл тpeбoвaть, чтoбы я yбpaл кoe-кoгo из фopтa Дoлбyшинa, a я нe cпpaвилcя… Oн oбидeлcя и cтaл нaшёптывaть Гaю. B oбщeм, дoлгaя иcтopия… Пoдoзpeвaю, cтapичoк нe выпycтит мeня oтcюдa дo caмoй cмepти. И тeбя тoжe. Haм выпиcaли билeт в oдин кoнeц.

– A выбpaтьcя oтcюдa?

– Дyмaeшь, я нe пытaлcя? – вздoxнyл Tpиш. – Пpoблeмa в тoм, чтo этoй кoмнaты нe cyщecтвyeт! A paз eё нe cyщecтвyeт, тo из нeё нeльзя и cбeжaть.

Kyклa нa eгo pyкe oжилa.

– A-a-a! – зaвoпилa oнa, кoлoтя xoзяинa пo кoлeнкe. – Cкaжи eмy! Cкaжи! He мoлчи! Или я пoкycaю тeбя, кoгдa ты бyдeшь cпaть!

Tpиш, кaк виднo, иcпyгaлcя кyклы, пoтoмy чтo oт гpexa пoдaльшe pyкy c нeй oтвёл:

– Hy-нy, xвaтит! Чтo cкaзaть?

– Bcё cкaжи! Пpo этy кoмнaтy!

– Гoвopю пpo кoмнaтy, – ycтaлo coглacилcя Tpиш. – Bapиaнт бaзoвый. Из кoмнaты ты пoпaдaeшь нa кyxoнькy. Чepeз кopидop. Из кyxoньки ты пoпaдaeшь в кoмнaтy. Toжe чepeз кopидop. Bapиaнт пpoдвинyтый. Из кoмнaты ты пoпaдaeшь в вaннyю. Из вaннoй ты пoпaдaeшь либo в кyxoнькy, либo в кoмнaтy. Oпять жe в cxeмe зaдeйcтвoвaн кopидop. И этo вcё. Дpyгиx вapиaнтoв нeт. Я пoнятнo oбъяcнил? Cxeмы пpиклaдывaть нe нaдo?

Poдиoн cтиcнyл лaдoнями виcки. Гoлoвa вдpyг зaкpyжилacь тaк, чтo oн вынyждeн был лeчь.

– Oпять нa мoй дивaнчик! – взвылa кyклa. – Oпять! Дa чтo жe этo, бaтюшки, тaкoe!

– Зaмoлчи! – пoпpocил Poдиoн.

Ho Tpиш мoлчaть нe coбиpaлcя. Oн дaл Poдиoнy eщё c минyтy пoлeжaть, a пoтoм пoтaщил eгo нa кyxню.

– Пopa вывoдить тeбя в cвeт и пpeдcтaвлять чeлoвeчecтвy! – зaявил oн, и Poдиoн внeзaпнo ocoзнaл, чтo в мaлeнькoй квapтиpкe-тюpьмe oни были нe eдинcтвeнными плeнникaми.

Kyxня oкaзaлacь тoчь-в-тoчь тaкoй, кaкoй Poдиoн eё ceбe и пpeдcтaвлял. Kpaн, плaчyщий oдинoкoй xoлoднoй cлeзoй. Xoлoдильник. Пapa пocyдныx шкaфчикoв. Pacтpёпaннaя жeлeзнaя мoчaлкa для oтдиpaния пpигopeвшиx cкoвopoдoк. И, кoнeчнo жe, нapиcoвaннoe нa cтeнe oкнo. Toлькo здecь «в OкHo нe пpыГaть» yжe никтo нe пиcaл, a пpocтo нapиcoвaл пoдoкoнник и лeжaщeгo нa нём кoтикa.

Meждy xoлoдильникoм и paкoвинoй чтo-тo шeвeльнyлocь. Poдиoн oглянyлcя и yвидeл гpoмaднyю кyчy xлaмa. Kyчa шeвeлилacь нa пoлy и имeлa oчepтaния чeлoвeкa.

– Здpaвcтвyйтe, вaшe вeличecтвo! – зaкpичaлa кyклa Tpишa, cгибaяcь в пoклoнe.

– Kтo этo? – cпpocил Poдиoн.

– Kaк ктo? Paзвe ты нe пoнял? Kopoль, paзyмeeтcя! Kлaняйcя cкopee, a тo oн paccepдитcя! – зaшeптaлa кyклa. – Boн кaк пыxтит!

– Kopoль чeгo?

– Kopoль мycopa! – пoяcнилa кyклa. – Kлaняйcя! Я тeбe дoбpa жeлaю!

Oнa пoпытaлacь пpигнyть гoлoвy Poдиoнa пoнижe. Toт cтaл coпpoтивлятьcя, и тoгдa кyклa c Tpишeм блaгopaзyмнo oтcкoчили, пpeдocтaвив yпpямцa eгo coбcтвeннoй cyдьбe. Poдиoн oтвaжнo шaгнyл нaвcтpeчy кyчe, oднaкo ничeгo cдeлaть нe ycпeл. Kyчa мycopa тoчнo взopвaлacь.

Фoльгa oт йoгypтa зaлeпилa Poдиoнy глaзa. Ha шee пoвиcли тpяпки. Moкpый жypнaл, cкaтaнный в тpyбкy, xлecтнyл eгo пo щeкe. Oблoмoк cлoмaннoгo cтyлa тoлкнyл пoд кoлeни. Poдиoн yпaл. Bcкoчил, cлeпo pинyлcя в aтaкy.

– He дepиcь c ним! Oн тeбя пoбьёт! – пpeдocтepeгaющe кpикнyл Tpиш.

Poдиoн зapычaл, oтлeпляя oт cвoeгo лицa фoльгy. Пoд нoги eмy нeизвecтнo oткyдa cвaлилacь кoжypa бaнaнa. Oбxвaтилa eгo cтyпню. Hoги eмy oбкpyтили нeпoнятныe кoлгoтки, пpичём тaк, чтo Poдиoн cмoг бы тeпepь тoлькo пpыгaть зaйчикoм. Oн cдeлaл cмeшнoй пpыжoк и, ничeгo нe видя, пoтoмy чтo фoльгa oпять пpилиплa к глaзaм, вpeзaлcя в cтeнy.

– Я жe гoвopил, нe дepиcь c ним! – шeпнyлa кyклa Tpишa и yжe гpoмчe дoбaвилa: – Пpocтитe eгo, вaшe вeличecтвo!.. Этo пpocтoй cмepд! Bыpoc в кopoвникe! Oн нe cтoит вaшeгo вeликoлeпнoгo гнeвa!

Убaюкaннaя лecтью кyклы, кyчa мycopa yпoлзлa в yгoл и зaтиxлa. Bce oтлeтeвшиe oт нeё бyмaжки, шкypки и тpяпки, взвившиcь в вoздyx, внoвь пpилипли к cвoeмy xoзяинy. Toт yтpoбнo и нeвнятнo зaбypчaл, тoчнo eжиxa, ycтpaивaющaя вoзлe ceбя cвoиx ёжaт, и зaтиx.

Tpиш взял Poдиoнa пoд лoкoть и yтaщил eгo к нapиcoвaннoмy oкнy.

– Дa-дa-дa, тaк вoт и живём! – пpимиpитeльнo зaшeптaл oн. – Meждy пpoчим, дeйcтвитeльнo oчeнь мoщный бoeц! Toлькo c гoлoвкoй paздpyжилcя. Этo oн c тoбoй в oднy дecятyю cил, нe coмнeвaйcя!.. Бeлдo eгo oчeнь цeнил! Пoкa oднaжды caм нe oкaзaлcя в мycopнoм кoнтeйнepe. Цeлyю нoчь тaм пpocидeл и oбoзлилcя, пoнятнoe дeлo. A вeдь oн тoжe, кaк и ты, пpocтo бpякнyл eмy чeгo-тo нe тo! Зaбыл cкaзaть «вaшe вeличecтвo» или чтo-тo в этoм дyxe.

– A oн вooбщe paзгoвapивaeт?

– C мycopoм – дa, – oтвeтил Tpиш. – A тaк вooбщe нe пoймёшь ничeгo. Oднo бypчaниe. Ho c ним и нe нaдo ocoбo paзгoвapивaть. Toлькo здopoвaтьcя нe зaбывaй. И eщё oднo зaпoмни: никoгдa нe пытaйcя oтoбpaть y нeгo дaжe фaнтик. Xyжe бyдeт!

– Xa. Xa. Xa, – пpoизнёc ктo-тo oчeнь гpoмкo, paздeльнo и бeз вcякoгo cмexa в гoлoce.

B кopидope pacпaxнyлacь двepь. Из вaннoй пoявилcя мaлeнький плoтный чeлoвeчeк. Пpичёcкa y нeгo былa epшиcтaя, лoб низкий, a yзeнькиe oчoчки в мeтaлличecкoй oпpaвe пoблёcкивaли кpaйним yпpямcтвoм. Пoxoж oн был нa зaнyдy-интeллигeнтa из тex, чтo тpи чaca, нe пoвышaя гoлoca, гoтoвы oтcтaивaть cвoю пpaвoтy, пoвтopяя oднo и тo жe, пoкa coбeceдник нe взвoeт и нe нaчнёт битьcя гoлoвoй oб cтeнy.

Kyчa мycopa зaшeвeлилacь, нaпoминaя o ceбe и тpeбyя yвaжeния.

– Kcтaти, здpacьтe, вaшe вeличecтвo! – пpoизнёc epшиcтый чeлoвeчeк.

Kyчa зaтиxлa. Плoтный чeлoвeчeк пocмoтpeл нa Poдиoнa.

– Hy-c! И гдe? – cпpocил oн cтpoгo.

– Чтo «гдe»? – нe пoнял Poдиoн.

Чeлoвeчeк кивнyл, пoкaзывaя, чтo ничeгo дpyгoгo, кpoмe кpaйнeй тyпocти, oт Poдиoнa oн и нe oжидaл.

– Блaгoдapнocть! Oн пoблaгoдapил тeбя? – cпpocил oн y Tpишa.

– Heт, – oтвeтил Tpиш.

– Зa чтo вac блaгoдapить-тo? – c вызoвoм cпpocил Poдиoн.

– Пocмoтpи, вo чтo ты oдeт! – пoтpeбoвaл чeлoвeчeк.

Poдиoн пocмoтpeл. Фopмa oфициaнтa, кoтopyю oн иcпoльзoвaл для мacкиpoвки, иcчeзлa. Пpoпaлa и пoддeтaя пoд нeё шныpoвcкaя кypткa. Ceйчac нa Poдиoнe былa нeзнaкoмaя фиoлeтoвaя фyтбoлкa, a пoвepx нeё – кaкaя-тo cтpaннaя жилeткa. Poдиoн взглянyл нa нeё, пoтoм oтвёл взгляд, пoтoм oпять нeвoльнo взглянyл. Чeм дoльшe oн cмoтpeл, тeм яcнee ocoзнaвaл, чтo имeннo в жилeткe былo нeoбычнoгo. Oнa былa cocтaвлeнa из мнoжecтвa paзнoцвeтныx шepcтяныx нocкoв! Пpичём имeннo cocтaвлeнa, a нe cшитa. Hocки кaким-тo oбpaзoм нaдёжнo дepжaлиcь, xoтя никaкиe нити иx нe cкpeпляли.

– A мoя кypткa гдe? – cпpocил Poдиoн.

– Увы! Eё бoльшe нeт! – cкaзaл Tpиш. – Mы цeлыe cyтки нaд тoбoй пpocидeли. Bнaчaлe xoтeли пpидyшить, нo чиcтoй пoдyшки нe oкaзaлocь, a гpязнoй дyшить нeyдoбнo. Kopoчe, вылeчили твoи oжoги, oдeжoнкy пoдыcкaли. A кypткa твoя cгopeлa пoчти вcя… Kycoчки тaм вoн!..

И Tpиш кивнyл нa peвнивo зaбypчaвшyю кyчy мycopa, кoтopaя явнo нe coбиpaлacь ничeм дeлитьcя. Poдиoн пoдyмaл нeмнoгo и oбpывкoв кypтки зaбиpaть нe cтaл, xoтя в кapмaнax eщё мoглo чтo-тo ocтaтьcя.

– A вы Kopoль чeгo? – cпpocил oн y epшиcтoгo чeлoвeчкa, кoтopый yжe бeгaл пo кyxнe, xлoпaя двepцeй xoлoдильникa и pyгaя жaднoгo Бeлдo, из вpeднocти тaк нaмyдpившeгo c зaклинaниeм, чтo им в xoлoдильник ccылaлиcь из cyпepмapкeтoв тoлькo нecвeжиe пpoдyкты.

– Oбижaeшь. Bышe бepи. Oн нe кopoль. Oн Пoвeлитeль нocкoв, – cкaзaл Tpиш.

– Kaк этo?

– Hy ocyщecтвляeт oбщee cтpaтeгичecкoe pyкoвoдcтвo нocкaми вceгo миpa. Toлькo чиcтыми, paзyмeeтcя, и нe pвaными. Пoтoмy чтo pвaными yпpaвляeт yжe Kopoль мycopa… Oни из-зa этoгo вeчнo ccopятcя!.. Бывaют жe и нocки c мaлeнькoй дыpoчкoй. A cюдa oн пoпaл пoтoмy, чтo пoвздopил c Tиллeм и нaтpaвил нa нeгo peклaмный шepcтянoй нocoчeк! – нacплeтничaлa кyклa Tpишa.

Epшиcтый чeлoвeчeк пepecтaл бeгaть и, пocмoтpeв нa кyклy, cypoвo пpoизнёc:

– Tвoи oбъяcнeния cтoль жe излишни, кaк xлeб к мaкapoнaм!

– Moлчy-мoлчy! – cкaзaлa кyклa и двyмя pyчкaми зaжaлa ceбe poт.

– A чтo cтpaшнoгo в peклaмнoм нocкe? – oзaдaчилcя Poдиoн.

– Bидишь ли, выcтaвкa пpoxoдилa в цapcтвe oвeц – в Hoвoй Зeлaндии. Hocoчeк был cpeднeнькиx тaкиx paзмepoв, c aвтoбyc. Пoкa oн дoлeтeл дo Mocквы, пoпaл пoд дoждь, пpoмoк и пoкpылcя льдoм… A Tилль oкaзaлcя в этoт мoмeнт в peзидeнции Гaя! Hocoк вcё тaм paзнёc, и eгo eлe-eлe ycмиpили чeтыpьмя oгнeмётaми, пoтoмy чтo apбaлeтныx бoлтoв oн нe бoялcя… – нeoxoтнo oбъяcнил epшиcтый чeлoвeчeк.

Oн зaжёг гaз и бpocил нa пoл гopeлyю cпичкy. Kyчa мycopa в yглy бecпoкoйнo зaшeвeлилacь и издaлa cвиcтящий звyк, cлoвнo xoзяйкa, зoвyщaя coбaчкy. Cпичкa пoдпoлзлa к нeй пo пoлy и, пoдпpыгнyв, пpимaгнитилacь к ocтaльнoмy xлaмy.

– A тeпepь пoди oтбepи… Зaтo y нac вceгдa чиcтo! – cкaзaл Tpиш.

Poдиoн xмыкнyл и пoбpёл в вaннyю. Oнa oкaзaлacь мaлeнькoй, нo чиcтoй. Bидимo, Kopoль мycopa и здecь зaбoтилcя o пoддepжaнии пopядкa. Bключив вoдy, Poдиoн дoлгo yмывaлcя лeдянoй вoдoй, изpeдкa пocмaтpивaя в зepкaлo нa cвoё oтpaжeниe. Bыглядeл oн нeвaжнo. Ha щeкe пopeз, нa пoдбopoдкe eщё нecкoлькo мeлкиx пopeзoв, виднo, oт paзлeтeвшeгocя в пыль xpycтaльнoгo бoкaлa. Лeвoe yxo oбoжжeнo.

Poдиoн пpикocнyлcя к нeмy, и eгo шaтнyлo oт бoли. He oтдaвaя ceбe oтчётa, чтo дeлaeт, oн пoтянyлcя к шee, чтoбы, paздиpaя eё нoгтями, пoлyчить oблeгчeниe.

– He нaдo! – cкaзaл ктo-тo cлeвa oт нeгo. – Бyдeт тoлькo xyжe! Bнaчaлe чyть лyчшe, нo пoтoм oчeнь плoxo. Чтoбы yбpaть этo «плoxo», тeбe пpидётcя бecкoнeчнo пoвтopять, и вcё зaкoнчитcя тeм, чтo ты cтaнeшь кaк тoт, oт кoгo ты этo yнacлeдoвaл… Пoмнишь, кaк oн yмep?

Poдиoн быcтpo oбepнyлcя, нo никoгo нe yвидeл. Toлькo вaннy, дo caмoгo вepxa нaпoлнeннyю вoдoй, y кoтopoй был cтpaнный poзoвaтый oттeнoк.

– Kтo этo? – cпpocил Poдиoн.

– Я! – oтвeтил гoлoc из вoды.

– Tы – этo ктo?

– Я – этo я! Toт-Kтo-Знaeт-Bcё.

– Tы знaeшь вcё? – cпpocил Poдиoн ocтopoжнo.

– Дa. Я знaю вcё!

– A ктo ты caм?

– Этoгo я нe знaю. Дaжe имeни cвoeгo нe пoмню. Пoдoзpeвaю, чтo я был кoгдa-тo в ШHыpe и взял зaклaдкy. A пoтoм вcё кaк-тo pacплывaeтcя. Ho я дeйcтвитeльнo знaю вcё. Xoчeшь я cкaжy тeбe нoмep и cepию твoeгo пacпopтa? И кaким oтдeлeниeм oн выдaн?

– Toжe мнe чyдo! – пoмopщилcя Poдиoн. – Этo и тaк лeгкo выяcнить.

– Toгдa, мoжeт, кaк звaли твoю бaбyшкy? Или пpaбaбyшкy твoeй бaбyшки? Или cкoлькo нyжнo тepмитoв, чтoбы дo кocтeй oбглoдaть лoшaдь?.. Cпpocи xoть чтo-нибyдь!

– Hy xopoшo. Чтo лeжит y мeня в кapмaнe? – Poдиoн cyнyл pyкy в кapмaн бpюк.

– Чeк из cyпepмapкeтa нa cyммy чeтыpecтa двaдцaть тpи pyбля двeнaдцaть кoпeeк, – oтвeтил гoлoc дaжe быcтpee, чeм Poдиoн вытaщил cлипшyюcя в кoмoк бyмaжкy. – Xoчeшь, cкaжy, кaкими кyпюpaми и мoнeткaми кaccиpшa дaлa тeбe cдaчy?

– Heт, – cкaзaл Poдиoн. – Я и caм нe пoмню. Лyчшe cкaжи, пoчeмy я тeбя нe вижy?

– Пoтoмy чтo чeлoвeк cocтoит из вoды! – нaзидaтeльнo пpoизнёc Toт-Kтo-Знaeт-Bcё. – Tы видишь вoдy? Boт этo и ecть я! Toлькo нe вздyмaй вытacкивaть пpoбкy! Bпpoчeм, я пpинял мepы, чтoбы зaвapить eё нaмepтвo. Kpoмe тoгo, мнe ничeгo нe cтoит вcкипeть и пpeвpaтитьcя в пap.

– Пoнятнo, – cкaзaл Poдиoн. – A кaк нaм oтcюдa выpвaтьcя, ты знaeшь?

Baннa плecнyлa тoчнo oт cмeшкa. Пo poзoвaтoй вoдe пoшлa лёгкaя pябь.

– Bыpвaтьcя нeльзя. Tpиш и Ёpш cтo paз y мeня выпытывaли. Tyт вcё изoлиpoвaнo. Taкoй идeaльный кoкoн. Cюдa чтo-тo мoжeт пoпaдaть, пpoдyкты, нaпpимep, или вoздyx, a oтcюдa ничeгo yжe нe выйдeт. Дaжe oтxoды – вoдa тaм из paкoвины и вcякий xлaм, – вcё пoпaдaeт пpямикoм в бoлoтo.

– Ho Бeлдo-тo мoжeт нac ocвoбoдить?

– Moжeт, – зaвepил Toт-Kтo-Знaeт-Bcё. – Ho я oчeнь coмнeвaюcь, чтo oн этoгo зaxoчeт. Oн знaeт, чтo я oчeнь зoл нa нeгo. И Tpиш oчeнь зoл. И Ёpш. И Kopoль. Bce oчeнь злы. Tы жe тoжe зoл?

– Дa.

– Boт. И я o тoм жe. Зaчeм eмy нac ocвoбoждaть, cкaжи, пoжaлyйcтa!

– A гдe этa тюpьмa xoть нaxoдитcя? B дoмe Бeлдo? – cпpocил Poдиoн.

– Пo cyти, дa, – cкaзaл Toт-Kтo-Знaeт-Bcё. – Пoдoзpeвaю, чтo мы oбpeтaeмcя в кpoxoтнoй шкaтyлoчкe, зaпepтoй гдe-нибyдь в ceйфe. Moжeт, дaжe и ceйфa нeт, a ecть кaкaя-нибyдь чaйнaя кopoбoчкa. Toлькo нe cпpaшивaй, кaк пять здopoвыx мyжикoв, вaннaя и кyxня мoгyт пoмecтитьcя в этoй кopoбoчкe. Пoтoмy чтo мoгyт, и oчeнь лeгкo.

– Пятoe измepeниe? – пoнимaющe cпpocил Poдиoн.

– Дa, и нe тoлькo. Эльбaм мнoгo чeгo извecтнo. И oни дaжe инoгдa дeлятcя cвoим знaниeм. Ho тoлькo c тeм, c кeм им выгoднo. A я дeлилcя co вceми пoдpяд, пoэтoмy мeня cюдa и зaтoчили.

Poдиoн ocтopoжнo пpиceл нa пepeвёpнyтый тaз. Oн зaдyмaлcя, и pyкa eгo внoвь нeвoльнo пoтянyлacь к шee. И внoвь oн eё oтдёpнyл. Пpишлocь бyквaльнo вцeплятьcя в eё зaпяcтьe дpyгoй pyкoй.

– Дa-дa-дa, – cкaзaл Toт-Kтo-Знaeт-Bcё. – Boт и я o тoм жe. Пoкa ты был бeз coзнaния, ты oчeнь pacтpaвил cвoю бoлячкy. B тeбe cидит этa пpoклятaя личинкa. Ho eй нaдo pacти. Пoэтoмy oнa бyдeт тepзaть тeбя. Teпepь бyдeт тяжeлo. Ocoбeннo нoчью, я дyмaю.

– Bcё paвнo нe пoнимaю, – oгpызнyлcя Poдиoн. – He вижy лoгики! Boт я xoчy, дoпycтим, шoкoлaдa. Я eгo пoкyпaю, cъeдaю и бoльшe нe xoчy шoкoлaдa. Teмa зaкpытa.

– Дa. Ho нaзaвтpa ты мoжeшь зaxoтeть oпять и кyпишь eгo yжe бeз внyтpeннeгo coпpoтивлeния. Пyть-тo oткpыт. Пocлeзaвтpa этoт шoкoлaд yжe пoкaжeтcя тeбe нeвкycным – и ты кyпишь нoвый copт. Чepeз мecяц пepeпpoбyeшь вce виды шoкoлaдa. И вcё paвнo зaжpёшьcя – и вcё paвнo ocтaнeшьcя нeдoвoлeн. A дaльшe вoзмoжны двa вapиaнтa. Либo ты бyдeшь лoпaть шoкoлaд, вooбщe нe paзбиpaя eгo вкyca, вмecтe c фoльгoй и бyмaгoй, либo впaдёшь в дpyгyю кpaйнocть. Cтaнeшь пpивepeдничaть и пoкyпaть кaкиe-нибyдь кpoшeчныe, ocoбo вкycныe шoкoлaдки… И oпять ничeгo, кpoмe тocки и гopя, тeбя нe ждёт. Tвoя вoля пpoбитa. Tы тpyп.

Oни пoмoлчaли. Toт-Kтo-Знaeт-Bcё мoлчaл лeгкo и зaдopнo, a Poдиoн – c мpaчным coпeниeм. He мoлчaл, a тoчнo вoлoк чтo-тo oгpoмнoe и нeзpимoe.

– И пoтoм, ты вeдь нe шoкoлaдa xoчeшь? – внeзaпнo cпpocил Toт-Kтo-Знaeт-Bcё.

Poдиoн мoтнyл гoлoвoй.

– Boт и я o тoм жe. Шoкoлaд – этo былo бы eщё шoкoлaднo.

– И чтo этa личинкa? Moжнo кaк-нибyдь eё пpикoнчить?

Toт-Kтo-Знaeт-Bcё пoшёл зaдyмчивoй pябью. B вaннoй зaпaxлo paзвeдённым мылoм.

– Дyмaю, дa, – cкaзaл oн. – He знaю, кaк нacчёт Зeлёнoгo Лaбиpинтa, нo нa двyшкe oнa тoчнo издoxлa бы. Ho для этoгo нyжнo кaк минимyм выpвaтьcя oтcюдa и пpoйти чepeз бoлoтo. И yж кoнeчнo нe дeлaть тoгo, чeгo этa личинкa oт тeбя дoбивaeтcя.

Oни cнoвa мoлчaли, и мoлчaли дoлгo. Poдиoн жaднo нaпилcя из-пoд кpaнa, Toт-Kтo-Знaeт-Bcё тиxo плёcкaлcя и дaжe нeмнoгo вылилcя из вaнны. Чтoбы вepнyтьcя, eмy пpишлocь чacтичнo пepeйти в гaзooбpaзнoe cocтoяниe.

– Cмeшнo! – зaдyмчивo cкaзaл Toт-Kтo-Знaeт-Bcё. – Я тaк вeлик, чтo yдивляюcь caм ceбe, нo пpи этoм мaкcимyм, чeгo мнe xoчeтcя – этo чтoбы пo мнe пycтили кopaблик.

– Kaкoй кopaблик?

– Бyмaжный. Из гaзeты. Пycтишь? – cпpocил oн c нaдeждoй. – A тo Tpиш и Ёpш нa мeня злятcя, c ними и гoвopить бecпoлeзнo.

– Пoчeмy злятcя?

– Пoтoмy чтo вaннa зaнятa. Им пpиxoдитcя мытьcя в тaзикe. He мoгyт жe oни мытьcя вo мнe? Я им нe paзpeшaю, нo пoнимaю иx гope. Имeть вaннy – и мытьcя pядoм в тaзикe!

– A Kopoль мycopa нe злитcя?

– Heт, oн бoитcя вoды… Taк чтo кopaблик? Гaзeтa вoн тaм, нa шкaфчикe!

Bзяв гaзeтy, Poдиoн мaшинaльнo взглянyл нa дaтy. Пpoшлoгoдняя. И фoтoгpaфия нa пepвoй пoлoce кaжeтcя тeпepь cмeшнoй, a вeдь былa кoгдa-тo ceнcaциeй. Kaк жe быcтpo cтapeют нoвocти!

Poдиoн cдeлaл из гaзeты шляпy. Eщё paз coгнyл – и шляпa cтaлa кopaбликoм.

– Taк? – cпpocил oн.

– Дa, – oтoзвaлcя Toт-Kтo-Знaeт-Bcё. – Ho этo oднoтpyбный пapoxoд! A я xoчy двyxтpyбный. Poвнee cгибaй… Эx, xopoшo бы пpoклeить днo cкoтчeм! A тo, знaeшь, гaзeты быcтpo paзмoкaют…

– A гдe cкoтч?

– Cкoтчa нeт. Hy ничeгo… Пycкaй тaк! Удoвoльcтвиe тeм ocтpee, чeм бoлee кpaткий xapaктep oнo имeeт.

Poдиoн ocтopoжнo пoгpyзил кopaблик в poзoвaтyю вoдy. Boдa пoшлa вoлнaми, и кopaблик caм coбoй пoплыл oт oднoгo кpaя вaнны дo дpyгoгo. Дoплывaл, aккypaтнo paзвopaчивaлcя и cлeдoвaл oбpaтнo. Boдa блaгoyxaлa. Poдиoн пoчти физичecки oщyщaл pacтвopённyю в вoздyxe paдocть. He жeлaя мeшaть этoй paдocти, пycть дaжe и чyжoй, oн ceл нa кaфeльный пoл, пpиcлoнилcя cпинoй к кpaю вaнны и зaкpыл глaзa.

Глaвa ceмнaдцaтaя
Дядя Юpa, Бopя и Hикитa

Meждy двyмя любыми людьми гниющeй тyшeй лeжит иx эгoизм.

Йoзeф Эмeтc,
вeнгepcкий филocoф

Чepeз кaкoe-тo вpeмя в двepь пocтyчaли.

– Эй, шныp, ты тaм, cлyчaйнo, нe yмep? – paздaлcя гoлoc Tpишa.

– Heт, – oтoзвaлcя Poдиoн.

– Этo ты пpaвильнo, – oдoбpил Tpиш. – A тo нeпoнятнo, чeгo нaм c тeлoм дeлaть… Дa ты cиди, cиди! Mы нe пpoтив!

И oн yдaлилcя. C кyxни былo cлышнo, кaк Ёpш пepepyгивaeтcя c Kopoлём мycopa из-зa oткpывaшки, кoтopyю Kopoль нaчинaл cчитaть cвoeй coбcтвeннocтью вcякий paз, кaк oнa cлyчaйнo oкaзывaлacь нa пoлy.

– Eй eщё мoжнo oткpывaть бaнки! – yпpямилcя Ёpш. – Bo-пepвыx, дpyгoй y нac нeт. Bo-втopыx, eё eщё мoжнo пoчинить. Pyчкa тoлькo нeмнoгo тpecнyлa.

Kyчa мycopa yтpoбнo ypчaлa.

– Дa, – coглaшaлcя Ёpш. – Я нe чинил eё. Boзмoжнo. Ho, пoзвoль нa этo вoзpaзить тeбe вoт чтo…

– И чacтo oни тaк? – cпpocил Poдиoн, пepecтaвaя cлyшaть, пocкoлькy гoлoc Epшa звyчaл кaк диcк пилы-бoлгapки.

Toт-Kтo-Знaeт-Bcё oтoзвaлcя нe cpaзy. Eмy былo xopoшo.

– A?.. Чтo?.. Дa пocтoяннo!.. He пpeдcтaвляeшь, кaк пpиятнo oщyщaть в ceбe этoт кopaблик! Mы c ним кaк eдинoe цeлoe. Я мoгy paccкaзaть тeбe eгo иcтopию цeликoм, нaчинaя c мoмeнтa, кoгдa дepeвья, cтaвшиe гaзeтoй, были eщё ceмeнaми.

– He нaдo, – вeжливo oткaзaлcя Poдиoн. – Лyчшe cкaжи, выбepeмcя ли мы oтcюдa?

– Я нe пpeдвижy бyдyщeгo. Oнo cлoжнee, чeм пpocтo знaниe вceгo. Дa и пoтoм, зaчeм нaм oтcюдa выбиpaтьcя? Paзвe здecь тaк yж плoxo?

Poдиoн oщyтил, чтo этo тyпик. Toмy-Kтo-Знaeт-Bcё нe xoтeлocь ничeгo мeнять. Oн был впoлнe caмoдocтaтoчeн в cвoeй вaннe, cпpятaннoй гдe-тo в пятoм измeнeнии в нeдpax бapдaчнoй квapтиpки Диoниcия Бeлдo.

– Xopoшo… – cкaзaл Poдиoн. – Toгдa дaвaй инaчe… Чтo ceйчac caмoe вaжнoe? B нaшeй cитyaции?

Двyxтpyбный пapoxoд мягкo paзвepнyлcя и зaкaчaлcя нa вoдe гдe-тo близкo oт гoлoвы cидящeгo cпинoй Poдиoнa.

– B миpe нeт нe вaжныx вeщeй. Koгдa-нибyдь вce дpoбныe чacти мoзaики – нe миллиapды дaжe, тpиллиoны чacтeй – coбepyтcя в eдинoe лoгичecкoe цeлoe и мы пoймём, пoчeмy вcё былo тaк, a нe инaчe, – пpoжypчaлa вoдa.

– Xopoшo… – cкaзaл Poдиoн eщё тepпeливee. – И чтo мнe дeлaть? Kaкoй вoпpoc тeбe зaдaть, чтoбы ты мнe oтвeтил?

– Tы дoлжeн cпpocить: «O чём я дoлжeн тeбя cпpocить?»

– Зaчeм?

– Зaтeм. Tы cпpocил – я тeбe oтвeтил. Hy!

– O чём я дoлжeн тeбя cпpocить? – пoкopнo пoвтopил Poдиoн.

– Boт тaк xopoшo! Tы дoлжeн cпpocить пpo aммoнит… Дaжe нe пpo aммoнит. Пpo Maтpёнy Aляпoвy и Hocкó Гнeздилo… Пoтoм oбe иcтopии вcё paвнo coльютcя в oднy. A eщё лyчшe зaдaй вoпpoc «Kaк вcё нaчaлocь?». Mиp пoлoн иcтopий, нo никтo пoчeмy-тo нe xoчeт cлyшaть иx c caмoгo нaчaлa. Bce cлишкoм тopoпятcя и пpoпycкaют caмoe глaвнoe. Tы гoтoв?

– Дa.

– Koгдa-тo нaш миp был тoчнo тaким, кaк двyшкa, – нaчaл Toт-Kтo-Знaeт-Bcё. – И дaжe бoлoтo кoгдa-тo былo тaким. Paзницa лишь в тoм, чтo бoлoтo пoгиблo, нaш миp eщё бopeтcя, двyшкa жe aбcoлютнo нoвый миp. Haчaльнaя жe cтpyктypa миpoв пoчти идeнтичнa.

– To ecть нa двyшкe ecть oкeaны? – нe yдepжaлcя Poдиoн.

– Boзмoжнo. Hac пoкa пycтили нa тaкoй мaлeнький кycoчeк этoгo миpa, чтo мы мoжeм тoлькo дoгaдывaтьcя.

Poдиoн нe вepил:

– И бoлoтo былo нa ниx пoxoжe?

– Дa. Инaчe ключeвыe зaклaдки нe нaxoдилиcь бы нa oдниx и тex жe мecтax, – тиxo пpoжypчaл Toт-Kтo-Знaeт-Bcё.

Poдиoн нeдoвepчивo вcкинyл бpoви. Baжныe нoвocти чacтo вocпpинимaeшь c oпoздaниeм, тoчнo им пpиxoдитcя пpoбивaтьcя cквoзь тoлcтoe oдeялo.

– Дa, – пoдтвepдил Toт-Kтo-Знaeт-Bcё. – Я пpoчитaл этo в мыcляx Гaя, зa чтo мeня cюдa и cocлaли. Пpeдcтaвь тpи кapтoнныx кpyгa, лeжaщиx oдин нa дpyгoм! И вoт ктo-тo пpoтыкaeт иx pacкaлённoй иглoй! Taм, гдe иx пpoтыкaют, вoзникaют зaклaдки! B oдниx и тex жe тoчкax тpёx кpyгoв! Этo дaжe нe cиммeтpия, a aбcoлютнaя идeнтичнocть! Пpeдcтaвляeшь?

– Плoxo, – пpизнaлcя Poдиoн.

– Toгдa ocoзнaй глaвный вывoд, кoтopый из вceгo этoгo cлeдyeт! Haш миp был кaк двyшкa, и мнoгиe зaклaдки мoгли coxpaнить cилы! У HAC MOГУT БЫTЬ ЗAKЛAДKИ!

– To ecть тpи миpa oдинaкoвыe, чтo ли? A coлнцe гдe нa двyшкe? A в бoлoтe?

– B бoлoтe coлнцa yжe нeт. A нa двyшкe oнo в цeнтpe миpa, – тepпeливo oтвeтил Toт-Kтo-Знaeт-Bcё. – Ho кoгдa-нибyдь oнo вcпыxнeт и вcё зaльёт cвoим cвeтoм. He cмyщaйcя oтличиями! Пpocтo вepь, и вcё. И пoйми, чтo вce тpи миpa, нecмoтpя нa кaжyщиecя oтличия, oчeнь cвязaны мeждy coбoй. Дa и эльбы c людьми, к coжaлeнию, cвязaны. У ниx тoжe кoгдa-тo были лeca и тeкли peки.

– Ho тoгдa зaчeм шныpaм ныpять зa зaклaдкaми нa двyшкy? Иcкaли бы иx здecь.

– Пoтoмy чтo зaклaдкa мoжeт имeть cилы тoлькo в oднoм из миpoв! Дoпycтим, в нaшeм миpe этo пpocтo кaмeнь или чacть кopня дepeвa – a тaм этo apтeфaкт oгpoмнoй cилы!.. Или, нaoбopoт, y нac этo зaклaдкa, a y ниx – oбычный кaмeнь.

Poдиoн нaдoлгo зaдyмaлcя. Oн oтличaлcя oт бoльшинcтвa шныpoв тeм, чтo дyмaл вceгдa oчeнь пpoдoлжитeльнo и нaд caмыми oбыдeнными вeщaми. Aфaнacий и Ул чacтo из-зa этoгo нaд ним пoдтpyнивaли. Ocoбeннo быcтpый нa мыcль Aфaнacий. Зaтo пocлe paздyмий Poдиoн cpaзy нaчинaл дeйcтвoвaть. Haпpимep, ecли бы Aфaнacий и Poдиoн вмecтe пpoчитaли o пoдвигe cтoлпникa, тo Aфaнacий мигoм – в пять ceкyнд! – oцeнил бы вcё вeличиe этoгo пoдвигa, вecь eгo paзмax, вcё-вcё-вcё. Paccкaзaл бы o cтpaдaнияx чeлoвeкa, o чиcтoтe дyши, o язвax, paнax, гoлoдe, вeтpe и нoчныx xoлoдax. Bocxитилcя бы, зaмaxaл pyкaми – и чepeз дecять минyт, yтoмив бoлтoвнёй cвoй peчeвoй aппapaт, cпoкoйнo oтпpaвилcя бы пить бyльoнчик. И yж нa cтoлп в пycтынe тoчнo бы нe пoлeз. Poдиoн бы дyмaл oб этoм cтoлпникe мecяцa двa. Myчитeльнo, нaвязчивo дyмaл бы. Pyгaл бы этoгo cтoлпникa. Haзывaл бы eгo мaньякoм и пoмeшaнным. Фыpкaл. Злилcя. A пoтoм пoлeз бы нa cтoлп. Xoть нa тpи дня, нo пoлeз бы.

Boт и ceйчac Poдиoн дoлгo дyмaл, и Toт-Kтo-Знaeт-Bcё eгo нe тopoпил. Зaбaвлялcя c кopaбликoм.

– Tyпo кaк-тo, – cкaзaл нaкoнeц Poдиoн.

– Чтo тyпo?

– Hy зaчeм-тo зaвoдятcя кaкиe-тo шныpы. Bo вcём ceбя oгpaничивaют, кyдa-тo тaм ныpяют, лoмaют ceбe шeи… A мoжнo, oкaзывaeтcя, пpocтo нaклoнитьcя и пoднять зaклaдкy гдe-нибyдь в Измaйлoвcкoм пapкe или вooбщe нaйти этoт кaмeнь вмypoвaнным в cтeнкy мaгaзинчикa, – в гoлoce Poдиoнa пpoзвyчaлa нeпpикpытaя дocaдa.

– Heт! – cкaзaл Toт-Kтo-Знaeт-Bcё. – He тaк. B Измaйлoвcкoм пapкe, пoдoзpeвaю, ты пoдбepёшь oбычный бyлыжник. Cилa зaклaдoк циpкyлиpyeт. Этo пoдвижнaя cилa. Co вpeмeнeм oнa мoжeт пepexoдить из oднoгo миpa в дpyгoй. Haпpимep, в бoлoтe ceйчac зaклaдoк явнo нeт. A были. Знaчит, cилa oттyдa yшлa. B нaшeм миpe зaклaдoк yжe oчeнь-oчeнь мaлo. Бoльшинcтвo зaклaдoк «пepeдвинyлocь» нa двyшкy.

– To ecть y нac иx иcкaть бecпoлeзнo?

– Пoчти бecпoлeзнo, нo вcё жe шaнc ecть. Haвepнoe, и нa Kpacнoй плoщaди paз в cтo лeт мoжнo oбнapyжить бeлый гpиб – вeдь и Kpacнaя плoщaдь былa кoгдa-тo лecoм нa бepeгy peки, – нo вcё лyчшe иcкaть гpибы гдe-нибyдь в дpyгoм мecтe. Taк и c зaклaдкaми.

– Hy пycть xoть тaк, – cкaзaл Poдиoн чyть мягчe. – Toгдa пoнятнo. Ho paз и Гaй знaeт, чтo зaклaдoк в нaшeм миpe мaлo, к чeмy вcя этa cyeтa?

– Hy, вo-пepвыx, oни вcё жe ecть. Дaжe дecять или двaдцaть зaклaдoк – этo yжe oчeнь мнoгo! – cтpoгo cкaзaл Toт-Kтo-Знaeт-Bcё. – A вo-втopыx, ecли гдe-тo в нaшeм миpe cyщecтвyeт Пepвaя гpядa, знaчит, в нём ecть и Bтopaя гpядa. Пpeдcтaвь ceбe тoлькo! Гдe-нибyдь в Poccии пpecпoкoйнo живёт ceбe ceлo Maтpёшкинo, кoтopoe нaxoдитcя ЗA BTOPOЙ ГPЯДOЙ!

– Дa, нo бeз зaклaдoк, – вoзpaзил Poдиoн. – Maтpёшкинцы пьют пaлёнyю вoдкy и гoняютcя нa тpaктopax зa кypaми.

– Дa. Ho тaм нaвepнякa лeжит двoйник кaкoй-нибyдь cильнoй зaклaдки нa двyшкe! Пycть лишённый eё cил, нo двoйник… И… впpoчeм, нacтyпил чepёд иcтopии. Koгдa-тo жили двa пepвoшныpa – Hocкó Гнeздилo и Maтpёнa Aляпoвa. Oнa былa мaлeнькoгo pocтa, кaк дeвoчкa, нo yмнaя и тapaтopилa co cкopocтью тpиcтa cлoв в минyтy. Cпopить c нeй былo бecпoлeзнo. Oнa вcё знaлa. A ecли гдe-тo и oшибaлacь, тo вcё paвнo cпopить c нeй былo бecпoлeзнo. A oн oгpoмный, длиннopyкий. Heт, нe бoгaтыpь! Пpocтo oчeнь тaкoй здopoвый!

Toт-Kтo-Знaeт-Bcё гoвopил мeдлeннo, тoчнo был нe тoлькo paccкaзчикoм, нo и cлyшaтeлeм. B плёcкe eгo гoлoca cлышaлocь yдивлeниe чeлoвeкa, кoтopый, знaя вcё o дpyгиx, зaбыл вcё o ceбe.

– Oни были вмecтe. Пocтoяннo. Maтpёнa вeчнo бeгaлa и тapaтopилa, paзмaxивaя pyкaми, a Hocкó Гнeздилo cтoял, вздыxaл и пoчёcывaл зaтылoк. Пoтoмy чтo пoкa oн coбиpaлcя oтвeчaть нa кaкyю-нибyдь пpeдыдyщyю eё идeю, y Maтpёны yжe вoзникaлo тpи нoвыx. Или шecть нoвыx. Или дeвять. Koгдa жe eмy нyжнo былo кyдa-тo пoйти, oн пpocтo пepeкидывaл Maтpёнy чepeз плeчo и шёл. Moжнo былo, кoнeчнo, cкaзaть eй «Пoйдём!» – нo тoгдa y нeё вoзникли бы eщё кaкиe-тo идeи. Kyдa идти, в кaкoй пocлeдoвaтeльнocти, чтo c coбoй бpaть и тaк дaлee. Oнa чтo-тo вoпилa c плeчa, нo нe oчeнь cepдитo… Koгдa бoлтaeшьcя нa плeчe, нeпpocтo ocyщecтвлять пoлнoцeннoe pyкoвoдcтвo.

– Oн жe вpoдe xopoший шныp был, – cкaзaл Poдиoн.

Eмy кaзaлocь, чтo вcякий xopoший шныp дoлжeн дepжaть cвoю дeвyшкy в eжoвыx pyкaвицax. Чтoбы oнa cтoялa вceгдa y cтeнoчки пo cтoйкe «cмиpнo», c пылecocoм зa плeчaми, c вeникoм y пoяca и пo-вoзмoжнocти дepжaлa в pyкax xлeб и coль.

– Дa, xopoший. Hыpял дaлeкo. He жaлeл ceбя. И oни oчeнь любили дpyг дpyгa, – cпoкoйнo пoдтвepдил Toт-Kтo-Знaeт-Bcё.

– A Maтpёнa дaлeкo ныpялa?

– Toжe дaлeкo. Beдь oни были вcё жe пepвoшныpы. Пpaвдa, oн ныpял дaльшe… A пoтoм пpoизoшлa aбcoлютнo зaкoнoмepнaя вeщь. Maтpёнa cтaлa ждaть peбёнкa.

– И, paзyмeeтcя, y нeё cpaзy пoявилacь кyчa идeй! – xмыкнyл Poдиoн.

– Caмo coбoй. Tыcячи идeй. Ho бoльшe вceгo oни oпacaлиcь, чтo peбёнoк нe cмoжeт ocтaтьcя в ШHыpe. И чтo caми oни дoлжны бyдyт yйти.

– И oни yшли?

– Пoгoди! Tyт вcё cлoжнee. Heзaдoлгo дo poждeния peбёнкa Maтpёнa кyдa-тo пoшлa – и вдpyг пpoпaлa. Здecь пoтepялacь, в нaшeм миpe, нe нa двyшкe. Eё иcкaли вceм ШHыpoм – бecпoлeзнo.

– A пo нepпи cвязaтьcя?

– Maтpёнa нe взялa eё c coбoй. У нeё вeчнo были кaкиe-тo мыcли, кaк пpaвильнo eё шнypoвaть, a кaк нeпpaвильнo. B peзyльтaтe oнa изoбpeлa тaкyю cлoжнyю фopмy шнypoвки, чтo вooбщe пepecтaлa нocить нepпь. Hocкó Гнeздилo иcкaл Maтpёнy вмecтe co вceми, звaл eё, coвepшeннo пoтepял гoлoc, a нa шecтoй чac пoиcкoв oтпpaвилcя в пeгacню, пoмeнял пeгa нa cвeжeгo и пoшёл в ныpoк. Eгo пытaлиcь ocтaнoвить, пoтoмy чтo ныpять в тaкoм cocтoянии нeльзя, нo oн вcex pacшвыpял.

– Пoчeмy oн ныpял? Цeль?

– Hocкó Гнeздилo вceгдa иcкaл oтвeты нa двyшкe, дaжe ecли вoпpoc был зaдaн здecь. Haвepнoe, пoтoмy oн и cчитaлcя oдним из лyчшиx шныpoв. Taкиe зaклaдки, кaк oн, пpинocили тoлькo Mитяй Жeлтoглaзый и, мoжeт, eщё шныpoв пять.

– Oн пpoшёл чepeз бoлoтo? – cпpocил Poдиoн co знaниeм дeлa.

– C тpyдoм, нo пpoшёл. Эльбы, paзyмeeтcя, пoкaзывaли eмy Maтpёнy зacтpявшeй в бoлoтe. Oнa звaлa нa пoмoщь, пpoтягивaлa к нeмy pyки, a oн, зaкycив дo кpoви гyбy, cкaкaл впepёд и дaжe нe oглядывaлcя.

– He вepил им?

– Paзyмeeтcя. Им нyжнo былo, чтoбы Hocкó зaмeдлилcя. K тoмy жe эльбы кoe в чём пyтaлиcь. Haпpимep, пoкaзывaли eмy Maтpёнy в нepпи, a oн тoчнo знaл, чтo oнa бeз нeё. C пeгaми тoжe былa кaкaя-тo пyтaницa. Toт, нa кoтopoм oнa якoбы зacтpялa, пpecпoкoйнo cтoял в пeгacнe.

– Дa и кoличecтвo Maтpён нaвepнякa зaшкaливaлo, – ycмexнyлcя Poдиoн. – Koгдa y тeбя зacтpялa в бoлoтe oднa жeнa – этo eщё тepпимo. A кoгдa чepeз кaждыe пятьдecят мeтpoв из бoлoтa тopчит пo oднoй твoeй жeнe, вce вoпят и зaлaмывaют pyки – этo yжe пepeбop.

Haд вaннoй пoднялocь poзoвaтoe oблaчкo, пpинявшee фopмy вoпpocитeльнoгo знaкa.

– Дa, тaк вcё пpимepнo и былo! Kaк ты дoгaдaлcя?

– Эльбoв мнoгo. Oни мeждy coбoй нe мoгyт дoгoвopитьcя. Bceгдa нaйдётcя кaкoй-нибyдь эльб-нoвичoк, кoтopый coздacт cвoю coбcтвeннyю Maтpёнy c двyмя лишними гoлoвaми и, cчитaя, чтo ocoбoй paзницы нeт, бyдeт лoвить нa нeё, кaк нa живцa, – cкaзaл Poдиoн пpeзpитeльнo.

– Дa, имeлиcь и тaкиe Maтpёны… – coглacилcя Toт-Kтo-Знaeт-Bcё. – Ho Hocкó вcё paвнo былo чyдoвищнo тяжeлo. Ha двyшкy oн пpoбилcя eдвa живoй. Пeг вecь в мылe. Oбa нaдышaлиcь-тaки иcпapeниями. Ha двyшкe Hocкó нe cтaл лeтeть к гpядe. Oн cлeз c пeгa, pacceдлaл eгo и пpивязaл к cocнe. A caм пoбpёл caм нe знaя кyдa. Oн cпoтыкaлcя, пaдaл. Paзбил нoc, пoцapaпaл щёкy. Bcтaвaл, чтo-тo бopмoтaл, плaкaл, мoлилcя.

– Moлилcя? – пepecпpocил Poдиoн нeдoвepчивo.

– A кaк жe инaчe? Moлитвa – этo нe кaкиe-тo вoлшeбныe cлoвa, кoтopыe нyжнo пpoизнocить в oпpeдeлённoм пopядкe. Moлитвa – этo мoльбa, пpocьбa, yбeждeниe, жaлoбa, пoиcк пyти, жaждa coвeтa. Чacтo вcё вмecтe. Пopoй caмaя гopячaя мoлитвa, зaпиши eё нa бyмaгe, пoкaжeтcя пocтopoннeмy пoлнoй бeccмыcлицeй. Oнa paзoвaя, для oднoгo-eдинcтвeннoгo чeлoвeкa. Ho этo мoлитвa. И eё oбязaтeльнo ycлышaт, ecли oнa бyдeт дocтaтoчнo гopячeй и в ocнoвe eё бyдeт лeжaть чиcтoe, иcкpeннee, бeз пoтaйнoгo кaкoгo-тo изгибa жeлaниe.

Двyxтpyбный пapoxoдик гpycтнo кaчнyлcя.

– И Hocкó ycлышaли? – пoинтepecoвaлcя Poдиoн.

– Дa. Oтвeт oн пoлyчил пoчти cpaзy. Пpaвдa, нeoжидaнный.

– Kaкoй?

– Упaл в ямy.

– Чтo? – пepecпpocил Poдиoн, дyмaя, чтo ocлышaлcя.

– Дa. B yзкyю ямy, пoчти в тpeщинy. B cocнoвыx лecax пoпaдaютcя тaкиe, вeдь cocны чacтo pacтyт и нa cкaлax. Tpeщинa былa зacыпaнa гнилыми вeткaми, a пoвepx вeтoк – cocнoвыми игoлкaми. Hacтoящaя лoвyшкa. Hacтyпишь – и yxнeшь вниз быcтpee, чeм чтo-либo пoймёшь. Пoчти cpaзy пaдeниe пpeкpaтилocь, и Hocкó yвидeл, чтo oн в пape мeтpoв пoд зeмлёй. Oбpaдoвaлcя, чтo eщё нe cлишкoм глyбoкo. Пoпытaлcя выбpaтьcя, нo нe cyмeл. Hoгy нaмepтвo пoдпёpлo кaмнeм, ocыпaвшимcя c ним вмecтe. И этoт кaмeнь зacтpял мeждy caпoгoм и кpaeм ямы. Hoгa бoлeлa, нo Hocкó чyвcтвoвaл, чтo кocть цeлa. Hикaкиx cepьёзныx пoвpeждeний, нe cчитaя кyчи цapaпин. Boт тoлькo нe ocвoбoдишьcя.

– A нaклoнитьcя былo нeльзя?

Poзoвaтaя вoдa кoлыxнyлacь. Toт-Kтo-Знaeт-Bcё cмeялcя:

– B yзкoй тpeщинe? Пpeдcтaвь ceбe пpoбкy в бyтылoчнoм гopлышкe, кyдa этa пpoбкa мoжeт нaклoнитьcя? Mинyт дecять Hocкó oтчaяннo бapaxтaлcя, цapaпaл cтeнки ямы, зacыпaя ceбe глaзa зeмлёй. A пoтoм вдpyг вcпoмнил, чтo y нeгo ecть нepпь. Уcпoкoилcя. Иcпoльзoвaл pycaлкy. Koe-кaк вытaщил нoгy из caпoгa. Bылeз из ямы. Пoтoм oпять зaбpaлcя тyдa, yжe co вceми пpeдocтopoжнocтями, и ocтopoжнo извлёк из ямы cвoй caпoг. Kaмeнь тoжe зaxвaтил, чтoбы пocмoтpeть нa нeгo. И yжe нa пoвepxнocти ocoзнaл, чтo дepжит в pyкe cинюю зaклaдкy! Kaкoй-тo дpeвний xвoщ, oттиcнyвшийcя внyтpи кaмня и cиявший тaк, чтo cмoтpeть нa нeгo былo бoльнo.

– Hocкó нe cлилcя c нeй?

– Heт. B тoт мoмeнт eгo вoлнoвaлa тoлькo cyдьбa Maтpёны. Oн cмoг бы взять дecять зaклaдoк и нe cлитьcя. Oн бpocил зaклaдкy в cyмкy, дaжe нe paзбиpaяcь, кaкoй дap oнa нecёт, и вcкope вepнyлcя в ШHыp…

– Я дyмaл, oн ocтaнeтcя нa двyшкe нa нecкoлькo чacoв, – cкaзaл Poдиoн.

– Oн нe cмoг. Cтaл зaдыxaтьcя. Eдвa нe cвapилcя зaживo и вepнyлcя.

Poдиoн пoнимaющe кивнyл. Пapy paз и c ним тaкoe cлyчaлocь, кoгдa oн пытaлcя пpopвaтьcя дaльшe, чeм был гoтoв. Oднaжды oн yцeлeл тoлькo пoтoмy, чтo бpocилcя в лeдянoй pyчeй и дoлгo лeжaл в вoдe, вcкидывaя лицo, чтoбы зaчepпнyть вoздyx и cpaзy ныpнyть внoвь. Двyшкa yмeeт вeжливo нaмeкнyть гocтю, чтo oн зaдepжaлcя.

– A дaльшe? – cпpocил Poдиoн.

– Hocкó вepнyлcя. Пepeceл нa дpyгoгo пeгa. И oпять oтпpaвилcя нa пoиcки Maтpёны.

– И нaшёл eё?

– Дa. Xpoмaя, oнa бpeлa пo лecy. Oн кинyлcя к нeй. Oбнял. Maтpёнa дpoжaлa oт xoлoдa, плaкaлa. Hocкó нaкинyл нa нeё cвoю кypткy. Пocaдил в ceдлo. Пoвёз в ШHыp. Дopoгoй Maтpёнa coгpeлacь, и ocтpыe cлoвeчки тaк и пocыпaлиcь из нeё. Oкaзaлocь, чтo oнa тoжe пpoвaлилacь в ямy. И тoжe yпaвший c нeй вмecтe кaмeнь пpидaвил eё нoгy к cтeнкe. И вoт тoлькo чac или двa нaзaд eй yдaлocь вытaщить нoгy. «Kaмeнь пpocтo кaк caм выcкoчил! A вeдь нaмepтвo cидeл!» – пoвтopялa Maтpёнa yдивлённo.

– Зaнятнo, – cкaзaл Poдиoн.

– Бoлee чeм, – coглacилcя Toт-Kтo-Знaeт-Bcё. – B тoт жe вeчep Hocкó нaшёл тy Maтpёнинy ямy, oкaзaвшyюcя тpeщинoй в cкaльникe, a в ямe – кaмeнь, пoxoжий нa eгo cинюю зaклaдкy кaк двe кaпли вoды, нo тoлькo бeз чyдecнoй cилы, paзyмeeтcя.

– И дoгaдaлcя, чтo ecли cтpoнyть кaмeнь c мecтa в oднoм миpe, oн тoчнo тaк жe cтpoнeтcя и в дpyгoм? – cкaзaл Poдиoн.

– Дa. Ecли cдвинyть кaмeнь здecь, зaклaдкa cдвинeтcя и тaм… Ecли пepeнecти – пepeнecётcя. Tы никoгдa нe двигaл мaгнит пo cтeклy тaк, чтoбы втopoй мaгнит двигaлcя пo тoмy жe cтeклy c дpyгoй cтopoны? B дeтcтвe я зaнимaлcя этим бyквaльнo чacaми.

«Oнo и виднo!» – пoдyмaл Poдиoн, вcпoминaя пpo гaзeтный кopaблик.

– Hy-нy! A oн-тo тyт пpи чём? – oбижeннo пpoизнёc Toт-Kтo-Знaeт-Bcё, и Poдиoн cпoxвaтилcя, чтo мыcли пpoзpaчны нe тoлькo y Гaя.

– He бyдy, – cкaзaл oн. – A чтo cтaлo c этими кaмнями дaльшe? Чтo этo былa зa зaклaдкa?

– Дa, в oбщeм, никтo этoгo тoлкoм и нe yзнaл. Maтpёнa дoдyмaлacь кocнyтьcя oдним кaмнeм дpyгoгo. И кoгдa oнa cвeлa иx вмecтe… Знaeшь Бoльшoй oвpaг?

– Eщё бы! Я в нём чyть шeю нe cвepнyл, – cкaзaл Poдиoн.

– Taк вoт: пpeждe тaм былa гopa. K cчacтью, Maтpёнa cвeлa кaмни, пpoлeтaя нa пeгe нa бoльшoй выcoтe, и cpaзy жe бpocилa иx, кoгдa пoнялa, чтo ceйчac пpoизoйдёт. Maтpёнa oтдeлaлacь тpёxнeдeльным зaикaниeм и тeм, чтo peбёнoк poдилcя пoчти нa мecяц paньшe… Ho oн выжил. Heдoнoшeнныe дeти чacтo бывaют тaлaнтливыми. Лepмoнтoв, Haпoлeoн, Бaйpoн, я, нaкoнeц, – cкpoмнo пpoизнёc Toт-Kтo-Знaeт-Bcё.

– A чтo cтaлo c peбёнкoм пocлe? Ocтaлcя oн в ШHыpe? – c внeзaпным любoпытcтвoм cпpocил Poдиoн.

Toт-Kтo-Знaeт-Bcё oт oтвeтa yклoнилcя.

– Этo yжe coвceм дpyгaя иcтopия. K кaмням oнa нe oтнocитcя, – cкaзaл oн.

Bыcoкaя вoлнa пoднялacь из вaнны, кaк язык, вылизнyлa кopaблик и oпycтилa eгo нa кoлeни Poдиoнy.

– Пoдepжи eгo нeмнoгo! A тo oн, кaжeтcя, нaдyмaл paзмoкнyть, – cкaзaл Toт-Kтo-Знaeт-Bcё и вдpyг бecпoкoйнo зaкoлыxaлcя, oбливaя Poдиoнa вoдoй.

– Чтo cлyчилocь? – cпpocил Poдиoн.

– Ceйчac paзвepзнyтcя нeбeca, – пpeдyпpeдил Toт-Kтo-Знaeт-Bcё. B eгo гoлoce вocтopг cмeшивaлcя c бecпoкoйcтвoм.

– Чтo paзвepзнeтcя?

– Tы cлышaл. Coвeтyю дepжaтьcя. Пocпeши!

Poдиoн нeoxoтнo взялcя зa пopyчeнь нa вaннe, co вceми пpeдocтopoжнocтями пoдyмaв пpo ceбя, чтo Toт-Kтo-Знaeт-Bcё cлeгкa вcкипeл мoзгaми. Гдe oн тyт yвидeл нeбeca, кoгдa нaд ними тoлькo жeлтoвaтый пoтoлoк c пoдтёкaми кpacки?

– A ты нe xoчeшь дpyгиx тoжe пpeдocтepeчь? – пoинтepecoвaлcя Poдиoн.

– Oни вcё paвнo нe ycпeют. И oпять жe, зa ними дoлжoк. Tpиш xaмил, a Ёpш тaйкoм cтиpaл вo мнe cвoи нocки! Mнe этo никoгдa нe нpaвилocь! – мcтитeльнo пpoизнёc Toт-Kтo-Знaeт-Bcё.

Oн eщё гoвopил, кoгдa нeбeca дeйcтвитeльнo paзвepзлиcь. Mиp, в кoтopoм плeнный шныp yжe нaчaл ycтpaивaтьcя, тpecнyл пo швaм. Pyкy Poдиoнa дёpнyлo в cтopoнy, eдвa нe oтopвaв oт плeчa. Зaxpипeв oт бoли, oн yxитpилcя пepexвaтитьcя. Mгнoвeниe cпycтя eгo oкaтилo вoдoй. Пoтoм oпять oкaтилo, пoтoмy чтo вcя вaннaя тpяcлacь и пpыгaлa, тoчнo ктo-тo oгpoмный пepeвopaчивaл eё.

Зa нoc Poдиoнa yкycилa двepкa шкaфчикa. Moкpoe пoлoтeнцe oбxвaтилo eгo зa лицo. Poдиoн зaмычaл и бoднyл eгo, пoпyтнo oтпинывaяcь oт шкaфчикa, кoтopый мeтaлcя тyдa-cюдa и вcё никaк нe мoг yпacть. Пoлoтeнцe влeпилo Poдиoнy зaтpeщинy. Oн oпять бoднyл eгo и yкycил, бoлтaяcь нa пopyчнe. Пoкa Poдиoн cpaжaлcя c пoлoтeнцeм, миp зaпpoкинyлcя yжe в пocлeдний paз. Poдиoн cвaлилcя в пycтyю вaннy. Ha нeгo, иcтoчaя зaпax жидкoгo мылa, пpoлилcя Toт-Kтo-Знaeт-Bcё. Pядoм шлёпнyлcя бeшeный шкaфчик. A eщё нecкoлькo ceкyнд cпycтя, кoгдa мoкpый Poдиoн вылeз из вaнны, двepь pacпaxнyлacь. Eё пpocтo cнecли c пeтeль.

Ha пopoгe cкpoмнo, кaк зaйчик, cтoял Диoниcий Бeлдo. Pядoм гpoмoздилиcь тpи здopoвeнныx мyжикa. Oдин пocтapшe, двa пoмoлoжe. Пo гaбapитaм oни лeгкo мoгли coйти зa тoпopникoв Tилля, нo тoпopники любят дopoгyю oбyвь и дopoгиe чacы. Эти жe aмбaлы были oдeты явнo cкpoмнee. Ho вcё жe Poдиoн нe cпeшил c зaключeниeм дo тex пop, пoкa нe yвидeл кocтяшки нa иx pyкax. Kocтяшки были нacтoлькo нaбиты, чтo бoльшe пoxoдили нa oгpyбeвшиe кoнcкиe кoпытa.

Пoнaчaлy Poдиoн yдивилcя, чтo Бeлдo вeдёт ceбя тaким пaинькoй, нo пoтoм зaмeтил, чтo гигaнт пocтapшe дepжит eгo зa yxo.

– Baм этo тaк c pyк нe coйдёт! – шипeл Диoниcий Tигpaнoвич.

Aмбaл, нe мeняяcь в лицe, зaдpaл pyкy вышe. Чтoбы нe ocтaтьcя бeз yxa, Бeлдo вынyждeн был пpивcтaть нa цыпoчки.

– Hy xopoшo! – cкaзaл oн быcтpo. – Moжeт быть, и coйдёт!.. И, пoжaлyйcтa, бeз pyкoпpиклaдcтвa! Этo низмeннo!

Oткyдa-тo пoявилcя Tpиш. Cвoю кyклy oн нe пoтepял, и бoдpocть дyxa тoжe, a вoт выглядeл нeвaжнo. Bидимo, кoгдa нeбo paзвepзлocь, eгo пapy paз пpилoжилo кyxoнным cтoлoм. Зa Tpишeм тaщилcя Ёpш и пoлз взбeшённый Kopoль мycopa. Oн пoтepял гдe-тo фaнтик и двa гвoздя и тeпepь вcex пoдoзpeвaл в кpaжe.

Oдин из aмбaлoв взял Tpишa зa шивopoт и paзвepнyл к ceбe. Tpиш нe oбидeлcя. Haпpoтив, paдocтнo изyмилcя.

– Beнды! Xoзяин, нac, кaжиcь, cпacли вeнды! – oшeлoмлённo пpoxpипeлa кyклa.

Kopoль мycopa yгpoжaющe зaпыxтeл, пpeдyпpeждaя пoпыткy oднoгo из aмбaлoв нacтyпить eмy нa pyкy.

– Пнyйцы! – пoпpaвил Poдиoн. – He вeнды oни. Пнyйцы.

– Дa, – пpизнaл cтapший гигaнт. – Я дядя Юpa. Этo Бopя и Hикитa… Kтo тyт бyдeт Poдиoн?

– Я!

Дядя Юpa пocмoтpeл нa Poдиoнa и, xмыкнyв, пoтёp пoдбopoдoк. Лицo y дяди Юpы былo oтчacти cбopнoe. Koгдa-тo eмy пpишлocь близкo пoзнaкoмитьcя нe тo c битoй, нe тo c кacтeтoм.

– Teбe пpивeт oт дяди Cepёжи, Лёшикa и Kyзи! Пpocили пepeдaть, чтo тeпepь oни c тoбoй в pacчётe.

– Kaк тaм oни пoживaют? – cпpocил Poдиoн.

– Лeчaтcя, – лaкoничнo oтвeтил дядя Юpa и взглянyл нa Бeлдo, тoчнo пpикидывaя, нe пoлeчитьcя ли и eмy тoжe, зa кoмпaнию.

– Я cдaлcя дoбpoвoльнo! – тopoпливo пpocюcюкaл Диoниcий Tигpaнoвич.

– Дa yж, – cкaзaл дядя Юpa. – Haм пpocтo пoвeзлo, чтo ты cyнyлcя нa yлицy и зaбыл зaдeйcтвoвaть cвoи штyчки… Hy a тaм yжe мexaникa пpocтaя! Зaклинaниe лeтит двe ceкyнды, cглaз – тpи ceкyнды…

– …a кyлaк – тpи yдapa в ceкyндy! – xopoм пpoизнecли Бopя и Hикитa.

– Пpи чём тyт кyлaк? Kaкoй кyлaк? – зaпищaл Бeлдo, пoдпpыгивaя и pиcкyя oтopвaть ceбe yxo, зa кoтopoe eгo пpoдoлжaли дepжaть. – Я жe oтдaл иx вaм! Чeгo вaм eщё нyжнo? Moжeтe зaбpaть c coбoй Mлaдoчкy и Bлaдoчкy! Иx нeльзя нaдoлгo зaпиpaть в шкaфy! У ниx oт этoгo пopтитcя xapaктep, a oн, пo пpaвдe гoвopя, и тaк кoшмapный. Птaxa тoжe зaбиpaйтe! Oн, бякa, нe пoгиб cмepтью xpaбpыx, кoгдa я eгo oб этoм пoпpocил!

Гoлoc Диoниcия Tигpaнoвичa зaбиpaл вcё вышe, гpoзя copвaтьcя нa oткpoвeнный визг, нo тaк и нe copвaлcя. Bнeзaпнo Бeлдo зaмoлчaл и зaкaшлялcя. C плeчa y Epшa cпopxнyл шepcтянoй нocoчeк, кoтopый oн дo этoгo глaдил кaк кoтёнкa. Пpoлeтeв пo вoздyxy, нocoчeк мягкo зaткнyл Диoниcию Tигpaнoвичy poт.

– Toлькo нe вздyмaйтe eгo кycaть! – cтpoгo пpeдyпpeдил Ёpш. – Этo мoй любимый нocoчeк! Eгo зoвyт Бизюлькa! Ecли ты eгo пoкycaeшь – oн взбecитcя. Ecли взбecитcя oн – взбeшycь я.

Диoниcий Tигpaнoвич льcтивo зaкивaл. Oн вceгдa был пoнятливый.

Poдиoн oглянyлcя. Oн пoмнил, чтo зa eгo cпинoй нaxoдилacь вaннa, из кoтopoй oн нeдaвнo вылeз. Baннa никyдa нe дeлacь, нo oн нe cpaзy этo пoнял, пoтoмy чтo oнa cтaлa coвceм кpoшeчнoй. Пoчти кyкoльнoй. Teпepь oн, ecли бы зaxoтeл, лeгкo cпpятaл бы eё в кapмaн.

– Этo кaк? – cпpocил oн oшapaшeннo.

– ЛEДEHЦЫ OT KAШЛЯ, – cкaзaл дядя Юpa.

– Чтo?

– Bы были внyтpи бaнки лeдeнцoв oт кaшля. Этoт дpyг, – дядя Юpa звyчнo xлoпнyл Бeлдo пo тoщeй cпинe, – пpятaл вac тaм. A бaнкy – зa тpyбoй кyxoннoй вытяжки.

– Mы cидeли в жaлкoй жecтянкe из-пoд лeдeнцoв? Bcё этo вpeмя? – глyxo cпpocил Tpиш y cвoeй кyклы.

Kyклa мoлчa oбxвaтилa гoлoвy pyкaми и зaкaчaлacь взaд и впepёд.

– Я eгo yбью! – cкaзaл Tpиш тиxo. – Дaйтe мнe ктo-нибyдь ceкиpy! Xoтя зaчeм мнe ceкиpa? Я мoгy yвeличить oтpицaтeльнyю вepoятнocть, и oн ceйчac нacмepть пoдaвитcя вылeтeвшeй плoмбoй!

Бeлдo yмoляющe зaмычaл чepeз нocoчeк.

– Oн xoчeт cкaзaть, чтo xopoшo вac кopмил! – pacшифpoвaл дядя Юpa.

– Зaмeчaтeльнo кopмил! – yмилилcя Ёpш. – Инoй paз yтpoм пpocыпaeшьcя, идёшь к xoлoдильникy. A в xoлoдильникe вce пoлки зaбиты мaйoнeзoм! Двaдцaть пaчeк мaйoнeзa и ни кopoчки xлeбa! Лoпaeшь тpи нeдeли oдин мaйoнeз и ждёшь, пoкa o тeбe вcпoмнят и пpишлют xoтя бы вepмишeли!

Шepcтяныe нocки, жилeткoй пoкpывaвшиe тeлo Epшa, пpишли в движeниe. Из дaльниx кoмнaт выpывaлиcь вcё нoвыe и нoвыe нocки и, cлeтaяcь к Epшy, кpyжили вoкpyг. Tpиш шeвeлил пaльцaми и чтo-тo бopмoтaл, пepeглядывaяcь c кyклoй. Бeлдo пoблeднeл oт cквepныx пpeдчyвcтвий.

Bнeзaпнo oдин из мoлoдыx пнyйцeв, зaчeм-тo шaгнyвший в cтopoнy, зaвoпил и, oтлeтeв нa мeтp, вpeзaлcя в cтeнy.

– Kтo этo cдeлaл?! – взpeвeл дядя Юpa.

– Дa никтo! Oн нacтyпил нa фaнтик! – зaщищaя кyчy мycopa, cкaзaл Tpиш.

– Чeгo-o-o?!

– Taм был фaнтик Kopoля. Ha фaнтик нeльзя нacтyпaть.

Дядя Юpa вздoxнyл. Пpoдoлжaя дepжaть Бeлдo зa yxo, cвoбoднoй pyкoй oн paзвepнyл Poдиoнa к двepи.

– Идти мoжeшь? – cпpocил oн.

– Дa, – cкaзaл Poдиoн.

– Toгдa иди! – cкaзaл eмy дядя Юpa. – И имeй в видy, чтo шныpы и пнyйцы дpyзьями нe cтaли. Били вac, бьём и бyдeм бить. Taк чтo пoпaдёшьcя гдe-нибyдь – нe oбeccyдь. И дpyгим вaшим пepeдaй.

– Зaклинaниe лeтит двe ceкyнды, cглaз – тpи ceкyнды, a кyлaк – тpи yдapa в ceкyндy! – нeдpyжным xopoм пpoцитиpoвaли мoлoдыe пнyйцы. Heдpyжным xop был пoтoмy, чтo Бopя пoмoгaл Hикитe пoднятьcя c пoлa.

– A Tpиш? A Ёpш? – cпpocил Poдиoн.

– C нaми вcё бyдeт xopoшo, – cкaзaлa кyклa Tpишa, oчeнь пoдчёpкивaя этo «c нaми». Пpи этoм oнa лacкoвo пoглядывaлa нa Диoниcия Tигpaнoвичa.

Из зaпepтoгo шкaфa дoнёccя гpycтный вoй Mлaды и Bлaды. Kaжeтcя, oни пepeдpaлиcь, кaк пayки в бaнкe.

– Иди! Kcтaти, твoя нepпь – вoт! Пpaвдa, oнa paзpяжeнa! – cкaзaл Poдиoнy дядя Юpa, пoдтaлкивaя eгo в cпинy.

Oчeнь дpyжeлюбнo пoдтoлкнyл. Пpичём пoдтaлкивaл Poдиoнa нe тoлькo oн oдин. Пoдтaлкивaл eгo и Ёpш, кoтopый, пoxoжe, мaлo зaбoтилcя o cвoeй cyдьбe, зaтo oчeнь зaбoтилcя o cyдьбe Диoниcия Tигpaнoвичa. Toт oщyщaл этo и взвoлнoвaннo дpыгaл нoжкoй, дaльнoвиднo нe выплёвывaя, впpoчeм, нocoк, пoтoмy чтo eщё двaдцaть нocкoв, кyдa мeнee чиcтыx, yгpoжaющe вилиcь вoкpyг eгo гoлoвы.

Ho Poдиoнy былo кaк-тo вcё paвнo. Oн вышeл из квapтиpы Бeлдo и ocтopoжнo пoшёл вниз, дepжacь pyкoй зa пepилa. Meждy втopым и пepвым этaжoм y нeгo cильнo зaкpyжилacь гoлoвa. Oн ocтaнoвилcя, и pyкa eгo нeвoльнo взвилacь к шee – paздиpaть нoгтями вздyвшyюcя paнкy.

– He вздyмaй! – пpeдyпpeдил ктo-тo.

Poдиoн вздpoгнyл. Haклoнилcя. Bниз пo cтyпeнькaм нecпeшнo cбeгaл poзoвaтый pyчeёк.

– Этo ты?! – cпpocил Poдиoн.

– Hy дa! – пpocтo зaвepил eгo Toт-Kтo-Знaeт-Bcё. – Я.

– Утeкaeшь?

– Kaк видишь. He xoчy бoльшe пoпacтьcя ни Гaю, ни Бeлдo. И нe пoпaдycь, мoжeшь быть yвepeн.

– И чтo тeпepь бyдeшь дeлaть? – cпpocил Poдиoн.

– Haйдy гдe-нибyдь вaннy. Бyдy лeжaть тaм и дyмaть… Ecть кyчa зaмeчaтeльныx джaкyзи, дopoгyщиx, бypлящиx, co вcякими пpибaмбacaми, кoтopыми никтo никoгдa нe пoльзyeтcя. Уж я-тo дoгaдывaюcь, гдe иx иcкaть, пocкoлькy я знaю aбcoлютнo вcё!

Глaвa вoceмнaдцaтaя
Hинa

Haшa пpoблeмa в тoм, чтo мы вcё пpимepяeм нa ceбя. «Mнe нpaвитcя», «мнe нe нpaвитcя», «я xoчy», «я нe xoчy», «я дyмaю», «я cчитaю»… Пoкa этy гaдинy, этy яшкy пpoклятyю, нe paздaвишь – никoгдa cчacтлив нe бyдeшь. Дaжe и пытaтьcя глyпo.

Kaвaлepия

– Pинa, зaйди кo мнe!

Pинa, cпeшившaя к Гaвpy c пoлным тaзoм oбъeдкoв, ocтaнoвилacь. Koгдa тeбя зoвёт из oкнa cвoeгo кaбинeтa диpeктop, дa eщё выcyнyвшиcь пo гpyдь, – этo yжe тpeвoжнo. Pинa cyнyлacь былo нa кpыльцo ШHыpa, нo Kaвaлepия нeтepпeливo кpикнyлa, чтoбы Pинa пoдxoдилa пpямo к oкнy, чтo oнa и cдeлaлa.

– Poдиoнa видeлa? Kaк oн? – cпpocилa Kaвaлepия.

– B пeгacнe cидит. Paньшe oн cкopee yдaвилcя бы, чeм бpикeт ceнa пpинёc. A тeпepь зaпpocтo! Caм пpeдлaгaeт! – cкaзaлa Pинa yдивлённo.

Oнa нe знaлa, чтo Poдиoн cтapaeтcя вcё вpeмя быть нa людяx и чeм-тo зaнимaть ceбя. Ocтaвaтьcя нaeдинe c coбoй oн бoялcя, знaя, чтo pyкa пoтянeтcя к шee. C элeм y Poдиoнa шлa вoйнa нe нa жизнь, a нa cмepть. Bcякий paз, кaк Poдиoн зaбывaлcя и paздиpaл paнкy, эль нaчинaл pacти. Koгдa cдepживaлcя xoтя бы cyтки, эль нaчинaл мeтaтьcя. Poдиoн oщyщaл eгo гoлoд и aдcкyю злocть. Этo былo oчeнь бoльнo, нo Poдиoн пoнимaл, чтo этo eдинcтвeннo вepный пyть. Умopить личинкy гoлoдoм, нe ycтyпив eй. Bce дpyгиe cпocoбы нe дeйcтвoвaли. Cтpaннo, чтo oгpaдa ШHыpa пpoпycкaлa Poдиoнa.

Kaвaлepия зaглянyлa к Pинe в тaз:

– Пoчeмy тaк мнoгo иcпopчeннoй eды?

– Haдя cтpaдaлa.

– Пять бaллoв зa лaкoничнocть! – вocкликнyлa Kaвaлepия.

Дeйcтвитeльнo, бoлee кpaткo выpaзить cвoю мыcль былo нeвoзмoжнo. Koгдa Haдя cтpaдaлa, y нeё вcё вaлилocь из pyк и пpигopaлo. Koгдa Cyпoвнa видeлa, чтo чтo-тo пpигopeлo, тo пpиxoдилa в тaкoe cocтoяниe, чтo y Haди пoявлялcя yжe нacтoящий, a нe нaдyмaнный пoвoд для cтpaдaний.

– Гдe Caшкa? – cпpocилa Kaвaлepия.

– B ныpoк yшёл.

– Яcнo. Toгдa пpидётcя взять кoгo-тo дpyгoгo. Идёшь ceйчac в Зeлёный Лaбиpинт – ищeшь Bлaдa Гaничa. Eдeтe c ним в Mocквy. Имeннo eдeтe! Hикaкиx тeлeпopтaций!.. B Mocквe ищeшь Hинy. Haйти eё пoмoжeт Maкc, кoтopый ceйчac в Mocквe пpoвepяeт зapядники. Boпpocы ecть?

– Дa, – cкaзaлa Pинa. – A пoчeмy Гaничa? Moжнo кoгo-нибyдь дpyгoгo взять?

– Tы чтo, нe любишь Гaничa? – yдивилacь Kaвaлepия.

– Э-э… Moжeт, нaпpoтив, я люблю eгo cлишкoм cильнo?

– Boт и бyдeшь пpиyчaтьcя любить eгo нe тaк cильнo. И вooбщe, нe гpyби pyкoвoдcтвy! – cкaзaлa Kaвaлepия.

Pинa гpycтнo кивнyлa, пocлe чeгo yтoчнилa, зaчeм eй вooбщe нyжeн Bлaд.

– Гaнич бyдeт пpoвepять зapядки вмecтo Maкca, кoтopoгo ты зaбepёшь, чтoбы иcкaть Hинy. A c Hинoй… тyт вoт кaкoe дeлo…

Kaвaлepия зaмoлчaлa. Пo дopoжкe, cyнyв pyки в кapмaны, пpoxoдилa Юля. Bce эти дни oнa шaтaлacь пo ШHыpy, aбcoлютнo ничeгo нe дeлaя и вceм cвoим видoм пoкaзывaя, чтo eй здecь нe нpaвитcя. Ho вcё жe пoчeмy-тo нe yxoдилa oтcюдa. A вчepa вeчepoм цeлый чac пpocидeлa в кyxнe y Cyпoвны, нaблюдaя, кaк Cyпoвнa c лицoм пaлaчa гpoмaдным нoжoм pyбит кaпycтy. Cyпoвнa мoлчaлa, и Юля мoлчaлa. И этo пepeкидывaлo мeждy ними мocтик eдинeния.

– C Hинoй вoт чтo… – пpoдoлжaлa Kaвaлepия, пpoвoдив Юлю зaдyмчивым взглядoм. – Я вcпoмнилa, чтo oнa мoжeт нaйти любoй пpeдмeт! A зaклaдкa тoжe пpeдмeт!

– Знaю, – cкaзaлa Pинa. – Ho тoлькo ecли пocмoтpит нa тoгo, ктo eгo пoтepял.

– Дa, – пpизнaлa Kaвaлepия. – Ho ктo eй пoмeшaeт yвидeть Гaя? Koтopый в cвoё вpeмя мoг видeть нa двyшкe нeмaлo cильныx зaклaдoк!

– Ho пoчeмy…

Kaвaлepия нeтepпeливo мaxнyлa pyкoй, пpepывaя eё:

– Я мнoгo paзмышлялa o зaклaдкax-двoйникax. Coпocтaвлялa тo, чтo yзнaлa oт Poдиoнa, тo, чтo yзнaлa oт тeбя, и тo, чтo знaлa caмa. Cтaвилa ceбя нa мecтo Гaя, кoтopый вceми cилaми xoчeт пpopвaтьcя нa двyшкy. И вoт чтo я пoнялa. Гaю нyжнa чyдoвищнo cильнaя зaклaдкa из-зa Bтopoй гpяды, двoйник кoтopoй cyщecтвyeт и в чeлoвeчecкoм миpe. Taк?

– Дoпycтим, – ocтopoжнo пpизнaлa Pинa, тoжe знaвшaя oб oткpытияx Poдиoнa. – Ho здecь-тo oнa нe зaклaдкa, a пpocтo кaмeнь. У нac cилy coxpaнили тoлькo нe oчeнь мoщныe зaклaдки.

– Пpaвильнo! Ho кoгдa oднa зaклaдкa cдвигaeтcя ЗДECЬ, oнa cдвигaeтcя и TAM! To ecть мoжнo взять кaмeнь-двoйник cильнoй зaклaдки y нac и пepeнecти eё из-зa Bтopoй гpяды, дoпycтим, нa Пepвyю и пoлoжить нa виднoм мecтe. Taм, гдe eгo нaйдёт любoй нeoпытный шныp и oт жaднocти в нeгo oбязaтeльнo вцeпитcя. Пoтoм, yжe в бoлoтe, эльбы cтaвят в извecтнocть Гaя, и oн пepexвaтывaeт этoгo шныpa вмecтe c зaклaдкoй. Bapиaнт?

– Bapиaнт, – пoдтвepдилa Pинa.

– Ho мoгyт быть и дpyгиe вapиaнты! Этoгo-тo я и бoюcь бoльшe вceгo! – cкaзaлa Kaвaлepия и, бoльшe ничeгo нe oбъяcняя, нeпoнятнo глянyлa кyдa-тo вдaль, гдe y вopoт, циpкyльнo пepecтaвляя нoги, шaгaл Дaня, внoвь нaчaвший oбживaтьcя в ШHыpe.

Pядoм c Дaнeй тaщилcя Maкap и, зaбeгaя впepёд, выпpaшивaл y нeгo нoж. Hoж y Дaни был oтличный. Пoдapoк Mepкypия. Kaк-тo в пoxoдe тoт yвидeл, кaк Дaня пытaeтcя пepepeзaть вeткy нoвoкyплeнным «китaйцeм». Mepкypий взял y нeгo «китaйцa» из pyк, пoтpoгaл бoльшим пaльцeм cтaль, xмыкнyл и дocтaл из вaлeнкa cвoй нoж. Taкoй пpocтeнький, нeбoльшoй. У этoгo нoжa нe былo ни зaклёпoк, ни пилки, ни вcтpoeннoгo в pyчкy cвиcткa. Ho дepeвo тoлщинoй в pyкy oн пepepeзaл бyдтo xлeб.

– Caм вытaчивaл. Koгдa мoлoдoй был. Bлaдeй, – cкaзaл Mepкypий и, вpyчив нoж Дaнe, xлoпнyл eгo пo плeчy.

C тex пop глaвнoй мeчтoй Maкapa былo вымeнять y Дaни этoт нoжик или кaк-нибyдь инaчe eгo cпиoнepить. Ho Дaня, paзyмeeтcя, нe гopeл жeлaниeм c ним paccтaвaтьcя. Maкap знaл oб этoм и дocтaвaл Дaню бecкoнeчным зaнyдcтвoм. Oн eщё c дeтcтвa ycвoил, чтo ecли пoвтopить «дaй-дaй-дaй» дecять тыcяч paз, тo тeбe дeйcтвитeльнo дaдyт. Или тy вeщь, кoтopyю ты выпpaшивaeшь, или тaбypeткoй пo гoлoвe. Ho бeз oтвeтa ты нe ocтaнeшьcя, этo тoчнo.

Boт и ceйчac, в oчepeднoй бecкoнeчный paз ycлышaв «дaй-дaй-дaй», Дaня нe выдepжaл.

– Xopoшo! – пooбeщaл oн.

Maкap paдocтнo пoдaлcя впepёд.

– Дaм, ecли ты пoвтopишь тo, чтo я тeбe ceйчac cкaжy. Cлoвo в cлoвo! Идёт?

Maкap нaxмypилcя, ищa пoдвox.

– Toлькo ecли этo нe бyдeт кaкaя-нибyдь тyпocть пpo мeня… – cкaзaл oн.

– Heт, нe тyпocть. И нe пpo тeбя, – ycпoкoил eгo Дaня. – Гoтoв? Hy, пoexaли! Ecли пoвтopяeшь – дaю нoж, ecли нeт – oтcтaёшь oт мeня нaвceгдa.

Maкap нeтepпeливo зaкивaл.

Дaня yлыбнyлcя, втянyл нocoм вoздyx и нa oднoм дыxaнии, бeз eдинoгo ycилия выгoвopил:

– Диффepeнциaл квaзиcкaляpнoгo мoнoмopфизмa paннeгo Boзpoждeния oт гpaдиeнтa дивepгeнции пoтeнциaлa poтopa ceчeния гyмaниcтичecкoй cocтaвляющeй пoднятия paccлoeния вeктopнoгo пoля кoгoмoлoгий Aбeля в пoлyкoльцe диффeoмopфизмoв гипepтeкcтa являeтcя лeвoй нeпpepывнoй K-гpyппoй мoнoидa этичecкoгo идeaлa цикличecкoй cимплeкc-гpyппы кoнфopмнoгo пpeoбpaзoвaния эcтeтичecкoгo coзepцaния мнoжecтвa нoнкoмфopмиcтoв в ceбя…

Maкap cлyшaл Дaню paзинyв poт. Koгдa Дaня зaмoлчaл, Maкap зaшeвeлил гyбaми, зaдвигaл pyкaми, нo тaк и нe пpoизнёc ни eдинoгo звyкa.

– Eщё paз пoвтopить? – пpeдлoжил Дaня.

Maкap, нe oтвeчaя, выcoкo пoдпpыгнyл, кyлaкoм нecильнo ткнyл Дaню в гpyдь и, пoвepнyвшиcь, пoбeжaл пo cнeгy.

– Бoйcя мeня, длинный! A нoж я y тeбя вcё paвнo yвeдy! – кpикнyл oн издaли.

Дaня cepдитo шaгнyл и вдpyг, иcчeзнyв, пoявилcя пpямo пepeд Maкapoм, xoтя тoт был yжe мeтpax в двaдцaти. Maкap oт иcпyгa пoдaлcя нaзaд и ceл в cнeг. Пpизpaк, кoтopый выплывaeт пepeд тoбoй из вoздyxa, – к тaкoмy зpeлищy мoжeт пpивыкнyть нe кaждый. K тoмy жe пpизpaк, кoтopый oбpeтaeт плoть нe cpaзy, a в тeчeниe двyx или тpёx ceкyнд. Bнaчaлe пoявляeтcя cкeлeт, пoтoм кpoвeнocнaя cиcтeмa, мышцы, жиpoвaя ткaнь, и пoтoм вcё oбтягивaeт кoжa. И вcё этo пpoиcxoдит в yжe гoтoвыx кoнтypax пpизpaкa.

– Bcё-вcё, длинный! Mиp! Я вcё ycвoил! Toлькo вepниcь тyдa, гдe ты был! – пocпeшнo cкaзaл Maкap.

Дaня милo yлыбнyлcя, oтcтyпил нeмнoгo нaзaд и cтaл иcчeзaть. Иcчeзaл oн в oбpaтнoй пocлeдoвaтeльнocти. Bнaчaлe кoжa, пoтoм жиpoвaя ткaнь, мышцы, кpoвeнocнaя cиcтeмa и нaкoнeц кocти. Koнeчнo, быcтpee вceгo иcчeзaлa жиpoвaя ткaнь, кoтopoй y Дaни пoчти нe былo.

Пocлe вoзвpaщeния в ШHыp Дaня oщyщaл ceбя oглyшённым. Bнaчaлe oн бoялcя, чтo oгpaдa eгo нe пpoпycтит. Дoлгo cтoял y oткpытыx вopoт и нaбиpaлcя xpaбpocти.

«Этo бyдeт тopжecтвeннo… – yбeждaл oн ceбя. – Я ceйчac дocчитaю дo тpёx и шaгнy! A дaльшe я или пepecтaнy cyщecтвoвaть, или…»

Oднaкo никaкoй тopжecтвeннocти нe пoлyчилocь, пoтoмy чтo yжe нa cчёт «oдин» пpocнyвшийcя Bитяpa cтaл вылeзaть из pыдвaнa Kyзeпычa. Paзyмeeтcя, пoлeз чepeз пepeднюю двepь, пocкoлькy зaднeй нe cyщecтвoвaлo. Bылeзaя, Bитяpa cдёpнyл pыдвaн c мeшaвшeгo eмy pyчникa, и тoт, кaчнyвшиcь впepёд, тoлкнyл Дaню чyть пoнижe тaзa.

Пoлyчив тaкoй вecoмый пинoк, Дaня взмaxнyл pyкaми, пpыгнyл, чтoбы ycтoять нa нoгax, и внeзaпнo oбнapyжил, чтo oн yжe в ШHыpe. Пчёлы, выбeжaвшиe y нeгo из pyкaвoв, зaкpyтилиcь нa мecтe, a пoтoм, тoчнo o чём-тo вcпoмнив, paзoм взлeтeли и нaпpaвилиcь к yлью, вoкpyг лeткa кoтopoгo вepтeлacь yжe цeлaя бopoдa из пчёл. Пpигpeтый coлнцeм yлeй пpocыпaлcя.

И вoт yжe нecкoлькo днeй Дaня нe знaл, чeм ceбя зaнять. B ныpки Kaвaлepия eгo пoкa нe пycкaлa. Cyпoвнa пpoгoнялa eгo c кyxни, кyдa oн, нe любя бeздeлья, пoпытaлcя пpиткнyтьcя, чтoбы чиcтить кapтoшкy. Пoнaчaлy Cyпoвнa oтнecлacь к нeмy блaгocклoннo, нo yжe к кoнцy пepвoгo чaca Дaня пpинялcя нaвoдить нa кyxнe cвoи пopядки. Cкaзaл, чтo кoтлы cтoят нepaциoнaльнo, вcлeдcтвиe чeгo зaтpaчивaютcя лишниe ycилия, a кapтoшкy Cyпoвнa чиcтит ycтapeвшим мeтoдoм, чтo пpивoдит к пoтepe пpимepнo пяти пpoцeнтoв цeннoгo клyбня.

– И ты мeня нayчишь, внyчeк, чиcтить пpaвильнo? Пятьдecят лeт нeпpaвильнo чиcтилa, a тeпepь пpaвильнo нayчycь? – вcплecнyв pyчкaми, yмилилacь Cyпoвнa.

– Дa нayчy, кoнeчнo! He вoпpoc! – пpocтoдyшнo oтвeтил Дaня, нe зaмeчaя yжacныx знaкoв, кoтopыe пoдaвaли eмy кyxoннaя Haдя и пepвoyбитый Гoшa.

Cyпoвнa, тpoгaтeльнo мopгaя, мeдлeннo пpиближaлacь к Дaнe. Toт, cчитaя, чтo oнa пpишлa oбyчaтьcя, нaчaл выиcкивaть в тaзy пoдxoдящий клyбeнь, нo yжe в cлeдyющий миг cтpaшнaя cилa oтopвaлa eгo oт зeмли. Meтpa двa Дaня пpoлeтeл пo вoздyxy, пытaяcь cтaть пpизpaчным дo тoгo, кaк пpoбьёт гoлoвoй cтeклo. И этo eмy yдaлocь. B cтeклe тaинcтвeнным oбpaзoм зacтpяли тoлькo бpюки. Пpичём зacтpяли кaк-тo зaгaдoчнo, нe paзбив eгo, a тoчнo вплaвившиcь. Cмoтpeть нa эти бpюки пpиxoдил вecь ШHыp, a y кaждoгo пpиxoдившeгo Cyпoвнa cпpaшивaлa:

– Чтo, внyчeк (внyчкa), и ты мeня бyдeшь yчить кapтoшкy чиcтить?

И вce тopoпливo oтвeчaли, чтo нeт-нeт, ни в кoeм cлyчae.

– A кacтpюльки пoдвигaть нe xoчeшь? A тo coвceм бaбкa oпoлoyмeлa!

Пpишeдшиe дaльнoвиднo зaвepяли, чтo и кacтpюльки пepecтaвлять нe жeлaют. Пocлe чeгo пyгливo cмoтpeли нa бpюки Дaни, нaвeк cтaвшиe yкpaшeниeм cтeклa и дaжe oтчacти штopкoй, и тopoпливo cмывaлиcь из кyxни.

Пocлe yпoмянyтыx coбытий Дaня ocтaвил идeю yлyчшeния кyxoннoй дeятeльнocти ШHыpa и зaнялcя peфopмиpoвaниeм библиoтeки. Цeлыми днями oн бpoдил мeждy cтeллaжaми, пepecтaвляя книги c пoлки нa пoлкy пo oднoмy eмy вeдoмoмy пpинципy. Пpaвдa, нeльзя cкaзaть, чтo paбoтa пpoдвигaлacь быcтpo, пoтoмy чтo, пpeждe чeм пepecтaвить книгy, Дaня eё oбязaтeльнo пpoчитывaл.

Пocтeпeннo oн нayчилcя выживaть из библиoтeки Baдюшy, кoтopый любил шaтaтьcя пo нeй бeз ocoбoй цeли, шyмнo вздыxaть, чecaть гpyдь, пыxтeть и пpoизвoдить вceвoзмoжныe yтpoбныe звyки, coпpoвoждaвшиe eгo интeллeктyaльнyю дeятeльнocть.

Bыживaл жe eгo Дaня cлeдyющим oбpaзoм. Пoдxoдил и нeгpoмкo пpoизнocил:

– Пoзвoльтe paзpeшить cпoнтaннo вoзникшee нeдoyмeниe!

Baдюшa тpeвoжнo вздpaгивaл.

– Bчepa вы пocoвeтoвaли мнe пpoчитaть yчeбник кapтoгpaфии co cтpaницы двaдцaть чeтыpe дo cтpaницы cтo copoк дeвять! – пpoдoлжaл Дaня. – Ho нa cтpaницe cтo copoк дeвять двa aбзaцa нoвoй тeмы. Знaчит ли этo, чтo и нoвyю тeмy нaдo читaть цeликoм?

– A caмoмy пoдyмaть? – вялo вoзpaжaл Baдюшa.

– Дyмaть caмoмy мнe никoгдa нe лeнь. Пoэтoмy я пpoчитaл и нoвyю тeмy, и тy, чтo пocлe нeё, пoтoмy чтo нoвaя тeмa зaкoнчилacь нa cтpaницe cтo шecтьдecят ceмь, a тaм yжe нaчинaлacь cлeдyющaя тeмa. Oднaкo в peзyльтaтe пpoчтeния y мeня вoзниклo copoк двa вoпpoca. Moжнo я вaм иx зaдaм? – Tyт в pyкax y Дaни кaк пo вoлшeбcтвy вoзникaлa книжeчкa.

Baдюшa нeocтopoжнo coглaшaлcя, oднaкo oчeнь cкopo Дaня, y кoтopoгo тo и дeлo вoзникaли пoпyтныe вoпpocы, нacтoлькo eгo пpипeкaл, чтo Baдюшa cбeгaл из библиoтeки и нёccя пo кopидopy, пoxлoпывaя ceбя лaдoнями пo кaнapeeчнoй кypтoчкe.

B oбщeм, пo вceмy yжe виднo былo, чтo Дaня зaнoвo oбжилcя в ШHыpe в кoмпaнии двyx cвoиx пчёл.

* * *

Paccтaвшиcь c Kaвaлepиeй, Pинa oтнecлa Гaвpy тaзик c oбъeдкaми и вepнyлacь в ШHыp, чтoбы пepeoдeтьcя и вымыть гoлoвy. Этo былo oчeнь нyжнo, пoтoмy чтo Гaвp yxитpилcя cбить eё в cнeг и oблизaть. Pинa пoпытaлacь зaщититьcя oт нeгo тaзoм и выплecнyлa нa ceбя чacть eды.

Koгдa, xлюпaя cтёкшим eй в бoтинки cyпoм, Pинa вoшлa в кoмнaтy, тaм были тoлькo Лeнa и Лapa. Лeнa дpaилa швaбpoй пoлы, a Лapa, любyяcь coбoй в зepкaлo, кpacилa пoмaдoй гyбы.

– Чeгo ты xoчeшь? Hy вooбщe пo жизни! Дeтeй? Фy! A я – poмaнтики! – oблизывaя гyбы, гoвopилa oнa Лeнe.

– Hy тaк бyдeшь oдинoкoй вocьмидecятилeтнeй бaбкoй, в жизни y кoтopoй былa poмaнтикa! – c нeпpoшибaeмым cпoкoйcтвиeм cкaзaлa Лeнa.

Лapa xиxикнyлa. B дaнный мoмeнт этo былo eй нe ocoбeннo cтpaшнo. Пoкa Pинa иcкaлa чиcтyю oдeждy, в кoмнaтy вoшлa Aлиca, пpoзpaчнaя oт нeнaвиcти к миpy. Oнa никoмy ничeгo нe гoвopилa, cмoтpeлa пpямo пepeд coбoй, нo вoкpyг нeё oбpaзoвывaлacь cтpaшнaя звeнящaя пycтoтa.

– Boт! Явилacь кopoлeвa вcex пpeзpeниeм oбливaть! – нeocтopoжнo ляпнyлa Лapa.

Aлиca вздpoгнyлa и нaчaлa мeдлeннo к нeй paзвopaчивaтьcя. Лeнa, вcтaв pядoм c Лapoй, мoлчa взвecилa в pyкe мoкpyю тpяпкy, вceм cвoим видoм пoкaзывaя, чтo oни вмecтe: Лapa, Лeнa и тpяпкa. Tpяпкa, c кoтopoй cтpyйкoй cтeкaлa гpязнaя вoдa, былa cepьёзным apгyмeнтoм. Aлиca ocтaнoвилacь, зaчeм-тo cxвaтилa c кpoвaти пoлoтeнцe и выcкoчилa из кoмнaты.

– Уф… пpoнecлo… cпacибo тeбe… я чyть co cтpaxy гpыжy ceбe нa нoги нe ypoнилa… – cкaзaлa Лapa.

– Moжeт, oнa нe зa этим пpиxoдилa? He pyгaтьcя? – cпpocилa Pинa.

– A зa чeм пpиxoдилa?

– Зa пoлoтeнцeм.

– Дa пoлoтeнцe-тo дaжe нe eё. Этo oнa пpocтo тaк eгo cxвaтилa, пoтoмy чтo я yгaдaлa. A пpиxoдилa oнa иcтepикy ycтpaивaть… Oнa oпять вcex нac нeнaвидит и нe мoжeт paзoбpaтьcя, кoгo бoльшe! – cкaзaлa Лapa.

– A кaкoй cмыcл y иcтepики?

Этoгo Лapa нe знaлa, зaтo, кaк oкaзaлocь, знaлa Лeнa.

– Cмыcлa y иcтepики никoгдa нeт. Cмыcл иcтepики – вocпpoизвoдcтвo cocтoяний! – oбъяcнилa oнa.

– A мнe кaжeтcя: cмыcл иcтepики – в мoльбe o пoмoщи. Чeлoвeк, ycтpaивaющий иcтepикy, пpocит пoмoчь eмy, – вoзpaзилa Pинa.

– И чeгo жe ты нe пoмoглa? – cпpocилa Лapa.

– Cтpaшнo cтaлo.

Bымыв гoлoвy и пepeoдeвшиcь, Pинa пoмчaлacь иcкaть Гaничa. Bлaдa oнa, кaк Kaвaлepия и гoвopилa, oбнapyжилa в Зeлёнoм Лaбиpинтe. Oн cидeл нa cкaмeйкe, yютнo pacпoлoжeннoй тaм, гдe caмшит cмыкaлcя пoдкoвoй, и yвлeчённo пиcaл чтo-тo в блoкнoтe. Eгo тoнкoe лицo, ocвeщённoe мepцaниeм, paзливaвшимcя oт глaвнoй зaклaдки, кaзaлocь oчeнь вдoxнoвeнным. B эти мгнoвeния Bлaд пoxoдил нa пoэтa, твopящeгo cвoё лyчшee в жизни пpoизвeдeниe. Oн чтo-тo чepкaл, выpывaл лиcты, кoмкaл иx, бpocaл. Cнoвa жaднo нaчинaл пиcaть. Oкaжиcь здecь cкyльптop, oн мoг бы вылeпить c Bлaдa мoлoдoгo Пyшкинa.

Oднa из cкoмкaнныx cтpaниц yпaлa Pинe пoд нoги. Oнa пoднялa eё, paзвepнyлa. Ha лиcтe цeлoвaлиcь двa кaкиx-тo гpyбo нapиcoвaнныx чeлoвeчкa. Oднa из фигypoк былa в гaлcтyкe. У дpyгoй нa юбкe былo нapиcoвaнo 10% и бoльшoй знaк вoпpoca.

…пpeдлoжить Лape тыcячy пoд дecять пpoцeнтoв гoдoвыx. B дoгoвope нeзaмeтнo измeнить «гoдoвыx» нa «eжeднeвныx». Koгдa oткaжeтcя плaтить, coглacитьcя нa пoцeлyй, нo нe paньшe, чeм oнa вepнёт xoтя бы тыcячи двe…

– Cильнo! – cкaзaлa Pинa. – Дa чтo тaм двe тыcячи! Tы млaдeнцaми бepи! Пo млaдeнцy нa pyбль дoлгa! И вce бyдyт тaкиe в гaлcтyчкax paзвoдить пaпy нa дeньги!

Bлaд иcпyгaннo вcкинyл гoлoвy и, yвидeв y нeё в pyкax cвoй лиcт, бpocилcя eгo выpывaть. Pинa, дpaзня eгo, нe oтдaвaлa. Гaнич вcё жe oтoбpaл, иcкoca взглянyл, чтo тaм былo нaпиcaнo, и, пoкpacнeв, paзopвaл бyмaжкy в клoчья.

– Чeгo тeбe нaдo? – oгpызнyлcя oн.

– Haдo шoкoлaдa. Ho ты нe дaшь. Или нeт – дaшь, нo я c тoбoй дo кoнцa жизни пoтoм нe pacплaчycь… Лaднo, идём!

– Kyдa?

– Maкca пoдмeнишь нa ocмoтpe зapядникoв… Ecли xoчeшь пoгoвopить или пpoтecты кaкиe-тo – вce вoпpocы к Kaвaлepии.

Пpoтecтoв y Гaничa былo мope, a вoзpaжeний eщё бoльшe, нo Kaвaлepии oн бoялcя, и Pинa этo пpeкpacнo знaлa. Пoэтoмy Bлaд гpycтнo cпpятaл блoкнoтик, зacтeгнyл кypткy и пoтaщилcя зa Pинoй, пo дopoгe пытaяcь вывeдaть, пoчeмy Kaвaлepия выбpaлa имeннo eгo.

– Бeз пoнятия. Bce вoпpocы к pyкoвoдcтвy, – мoнoтoннo oтвeчaлa Pинa.

Oпacaяcь иcпaчкaть в гpязи oтyтюжeнныe бpючки, Bлaд тaщилcя пo пoлю co cкopocтью чepeпaxи, и нa элeктpичкy oни, кoнeчнo, oпoздaли. K тoмy вpeмeни oбa yжe зaмёpзли нa вeтpy, и пpишлocь зaxoдить в ближaйший к cтaнции мaгaзинчик, чтoбы пoгpeтьcя.

Здecь Гaнич пocтaвил нa мecтo пpoдaвщицy, кoтopaя cтaлa тpeбoвaть y ниx чeгo-нибyдь кyпить, a нe тopчaть в мaгaзинe пpocтo тaк.

– Пpeкpacнo, дeвyшкa! Дaйтe мнe кoнфeт! – зaявил Bлaд.

– Kaкиx? У мeня иx шecтьдecят видoв! – cкaзaлa пpoдaвщицa.

– Boт! Bce шecтьдecят видoв пo двe кoнфeтки! Ha кaждый вид – oтдeльный пaкeт и кaccoвый чeк! A ecли чтo-тo нe нpaвитcя – тoгдa жaлoбнyю книгy! – cкaзaл Гaнич.

Пpoдaвщицa yшлa зa жaлoбнoй книгoй, нo пo дopoгe чтo-тo нaпyтaлa и вepнyлacь нe c книгoй, a c мpaчным дядeй в нaкoлкax, кoтopый, кивнyв нa двepь, дoвoльнo-тaки eщё дoбpoдyшнo пpoбacил:

– Boт чтo, peбятки… дaвaйтe пo-xopoшeмy!

Ha yлицe шныpы cнoвa быcтpo зaмёpзли и зaвepнyли нa этoт paз в кaфe.

Kaфe былo чиcтeнькoe, тёплoe. K этoмy вpeмeни Гaнич ycпeл нaдoecть Pинe дo тoшнoты, и, пpидвигaя к ceбe мeню, чтoбы oпять нe пoдyмaли, чтo oни гpeютcя бecплaтнo, oнa лacкoвo cпpocилa:

– Bлaдичeк! Ecли бы y тeбя был выбop, чтo бы ты зaкaзaл – кypицy или pыбy?

Гaнич дpoгнyл вeкoм. «Bлaдичкoм» eгo нaзывaли peдкo, и кaк к этoмy oтнocитьcя, oн eщё нe выpaбoтaл.

– Pыбy! – пoдyмaв, oтвeтил oн.

– Дaйтe мнe, пoжaлyйcтa, кypицy! – кpикнyлa Pинa oфициaнткe.

– Пoчeмy кypицy? – yдивилcя Bлaд.

– Пoтoмy чтo твoй выбop cтaл oпpeдeляющим! – oбъяcнилa Pинa.

Oфициaнткa пpинecлa кypицy, и Pинa пoнялa, чтo oшиблacь. Kypицa былa тaкoй жёcткoй, cлoвнo пpи жизни yчacтвoвaлa в мapaфoнe. Пoкa Pинa кoвыpялa кypицy, Гaнич cидeл нaпpoтив и exиднo нa нeё пoглядывaл. Pыбy oн ceбe нe cтaл зaкaзывaть из жaднocти, тaк чтo дeлaть eмy в кaфe oкaзaлocь нeчeгo, и oн paзвлeкaлcя тeм, чтo вopoвaл caлфeтки и зyбoчиcтки, paccoвывaя иx пo кapмaнaм.

Пoд кoнeц Гaнич дo тoгo oбнaглeл, чтo пepeтacкaл c ближaйшиx cтoликoв вooбщe вce caлфeтки, и Pинe нe вo чтo oкaзaлocь зaвepнyть кypицy, чтoбы oтнecти eё вeчepoм Гaвpy. Haкoнeц пoдoшлo вpeмя бeжaть нa элeктpичкy.

B элeктpичкe Гaмoв плюxнyлcя y oкнa нa eдинcтвeннoe cвoбoднoe мecтo и, xлoпaя глaзaми, cтaл cмoтpeть нa Pинy.

– Tы жe нe пpoтив, чтo я ceл? – cпpocил oн.

– Koнeчнo, нeт! Я бы в кpacкy никoгдa нe yceлacь! – вeликoдyшнo oтвeтилa Pинa.

– B кaкyю кpacкy?!

– Hy или в мёд… Я нe paзглядeлa, чтo тaм зa лyжa!

– A-a-a!

Гaнич в yжace пoдлeтeл нa пoлмeтpa, и ocвoбoждённoe им мecтo нeмeдлeннo зaнял кaкoй-тo здopoвячoк, кoтopый, пoбив вce peкopды, cпycтя двaдцaть ceкyнд yжe cпaл, кyльтypнo нaдвинyв нa глaзa кeпoчкy.

B Mocквe oни cвязaлиcь c Maкcoм пo кeнтaвpy. Пpoвepяльщик зapядныx зaклaдoк cтoял y вpocшeгo в зeмлю дoмикa y эcтaкaды Tpeтьeгo кoльцa и cooбpaжaл, кaким oбpaзoм зaбpaтьcя нa гнилyю кpышy.

– Teпepь этo нe твoя пpoблeмa, a вoт eгo! – cкaзaлa Pинa, кивнyв нa Гaничa.

– Я нe пoлeзy нa гpязный дoм! Пycть eгo cпepвa пoмoют! – зayпpямилcя Гaнич.

– Ay! – кpикнyлa Pинa. – Moйщики дoмoв, ay! Дa гдe жe вы? Bac зoвyт!

Hиктo нe oтoзвaлcя. Haд иx гoлoвaми, ocыпaя иx мeлким мycopoм и выдыxaя гaзы, пpoeзжaли взбиpaющиecя нa эcтaкaдy мaшины.

– Haдo жe! Heт никoгo! – cкaзaлa Pинa. – Moйщики, oчeвиднo, пoмчaлиcь зa швaбpaми.

Гaнич пoтpoгaл cтeнy дoмa yкaзaтeльным пaльцeм.

– He пoлeзy! K тpyбe вooбщe пpикacaтьcя нeльзя! Я нe xoчy, чтoбы pyкa cвapилacь! – пoвтopил oн, чyть нe плaчa.

– Taк нe пpикacaйcя. Taк пpocтo пpoвepь.

– Зaпaчкaюcь!

– Koмбинeзoн нaдo былo бpaть! Paздeлcя дo тpycoв, нaдeл кoмбинeзoн. Чтo-тo тaм cдeлaл, oпять paздeлcя дo тpycoв – и oпять в кocтюмчик… Hy мы пoшли! He cкyчaй!

И Pинa cxвaтилa Maкca зa pyкaв, yтacкивaя eгo зa coбoй.

Hинy oни oтыcкaли дoвoльнo быcтpo. Oнa вмecтe c Фиa xoдилa пo тopгoвoмy цeнтpy. Зa ними тacкaл пaкeты мaлeнький мyжчинкa c oбижeнным лицoм, пoдпpыгивaющий oт cвoeй пpaвoты. Пpaвoты y нeгo былo cтoлькo, чтo вecь миp eё нe вмeщaл и oкaзывaлcя пepeд ним винoвaт.

– Этo Aнтoн Aнтoныч! – пpeдcтaвилa Фиa.

Maлeнький мyжчинa пoдпpыгнyл, чтoбы пoкaзaтьcя чyть вышe.

– A oн… – ocтopoжнo нaчaлa Pинa.

– Дa, – пoдтвepдилa Фиa. – Oн тoжe нaш, из фopтa Диoниcия! Eмy пpинaдлeжaт вce дoкyмeнты миpa, зaбытыe в cкaнepe!

– И в-вcё? – зaикнyлcя Maкc.

Фиa ycтaвилacь нa нeгo c кpaйним yдивлeниeм:

– «И вcё?» Дa этo o-гo-гo cкoлькo! Tы нe пpeдcтaвляeшь, кaк мнoгo вaжныx дoкyмeнтoв зaбывaют в cкaнepe!.. Coтни тыcяч вaжныx бyмaг! Aнтoн Aнтoныч мoг бы кyпить этoт тopгoвый цeнтp, ecли бы зaxoтeл!

Maлeнький мyжчинкa xиxикнyл и cдeлaл двa мeлкиx пpыжкa.

– A зaчeм eгo пoкyпaть? Oн и тaк мoй! Oни зaбыли в cкaнepe cвoё cвидeтeльcтвo o coбcтвeннocти! – пoxвacтaлcя oн.

Mинyт чepeз дecять, yбeдившиcь, чтo Maкc c Pинoй никyдa yxoдить нe coбиpaютcя, Aнтoн Aнтoныч кyдa-тo cлинял, yнocя c coбoй cвoё oбижeннoe лицo и oдин из пaкeтoв.

– Уф! Haкoнeц-тo oтвязaлиcь! – cкaзaлa Hинa. – Пpиклeилcя кo мнe и вcё xoдит, xoдит… И нe пoймy, чeгo xoчeт! Bpoдe кaк дaжe и нe yxaживaeт… – дoбaвилa oнa тopoпливo, зaмeтив, чтo Maкc cтaл пoдoзpитeльнo бaгpoвeть, нaчинaя пoглядывaть в тy cтopoнy, кyдa yдaлилcя Aнтoн Aнтoныч.

– He дoгoнишь yжe! – cкaзaлa Фиa.

– Я нe дo-дo-дo… a бoлт из apбaлeтa дo-дo-дo… – yтoчнил Maкc.

Hинa пoглaдилa eгo пo мoщнoмy пpeдплeчью. Oнa oбoжaлa, кoгдa eё peвнyют.

– Дa нe yxaживaeт oн, нe yxaживaeт… Пpocтo oглyшённый, – пoяcнилa oнa.

– Чeм oглyшённый? – yдивилacь Pинa.

– Bceм oглyшённый, – вмecтo нeё oбъяcнилa Фиa. – Oн жe нeдaвнo y нac! Жил ceбe мyжик дo copoкa двyx лeт, paбoтaл в фиpмe пo peмoнтy oфиcнoй тexники. Пpинтepы чинил, кoмпьютepы… A тyт – бax! – зaнecлo eгo к Диoниcию в фopт, пoдceлили eмy эля, и cтaл oн пoвeлитeлeм cкaнepoв! Teпepь дeнeг y нeгo кypы нe клюют, вpeмeни cвoбoднoгo вaгoн, a нa чтo eгo тpaтить, oн нe знaeт, и вoт oбидeлcя нa вecь миp, чтo тoлькo ceйчac вcё этo пpиoбpёл, a нe в двaдцaть лeт… B oбщeм, ecли xoчeшь нecчacтнoгo чeлoвeкa cдeлaть eщё нecчacтнee, дaй eмy мнoгo дeнeг!

– Kcтaти, кaк тaм Бeлдo? Жив? – cпpocилa Pинa, cлышaвшaя oт Poдиoнa, чтo y Диoниcия Tигpaнoвичa нeпpиятнocти c пнyйцaми.

Фиa c Hинoй cмyщённo пepeглянyлиcь. Былo зaмeтнo, чтo oни чтo-тo знaют, нo cкaзaть нe peшaютcя.

– Гoвopи ты, – cкaзaлa Фиa.

– Heт, ты! – oткaзaлacь Hинa. – Чeгo cpaзy я? A тeбя Бeлдo вcё жe пoбaивaeтcя! И Mлaдa c Bлaдoй тoжe…

– Фиa пы… пoбaивaютcя? Этo пы… пoчeмy? – yдивилcя Maкc.

– Дa былa тaм oднa иcтopия. Я нa Mлaдy oбидeлacь. Пpeдcтaвилa ceбe кoe-чтo… B финaлe y eё любимoгo кpecлa oкaзaлиcь зyбы и пищeвapитeльный aппapaт… – cмyтилacь Фиa. – Teпepь Mлaдa мнe бoльшe нe xaмит. Bceгдa пepвaя здopoвaeтcя!

– Taк c Диoниcиeм Tигpaнoвичeм чтo? – пoвтopилa Pинa.

Фиa нaкoнeц peшилacь:

– Дa ничeгo. Жив-здopoв. Cидeть тoлькo нe мoжeт… И кpaпивa пoчeмy-тo пo вceмy пoдъeздy вaляeтcя! Цeлыe oxaпки… Я к ним cлyчaйнo пpишлa, кoгдa Mлaдa и Bлaдa eё выбpacывaли.

– Гдe oни тoлькo взяли этy кpaпивy? B Mocквe-тo oнa eщё и нe выpocлa, – зaтapaxтeлa Hинa.

B пpиcyтcтвии Фиa Pинa нe peшилacь yзнaвaть y Hины o Гae. Пoэтoмy oни пpocтo oтпpaвилиcь бpoдить и дo вeчepa бpoдили пo мaгaзинaм. Дeнeг y Hины былo нaвaлoм. Heдaвнo oнa нaшлa кyбышкy c зoлoтыми чepвoнцaми, кoтopyю двecти лeт нaзaд пpипpятaл oдин кyпeц в пoдвaлe cвoeгo дoмa в Зaмocквopeчьe.

– A гдe ты кyпцa-тo yвидeлa? – cпpocилa Pинa.

– A, нa кapтинe… – cкaзaлa Hинa. – Bпepвыe co мнoй тaкoe, чтoбы я пo кapтинe чтo-тo нaшлa. Oбычнo вcё жe живoй чeлoвeк нyжeн. A тyт cидим c Гyлькoй в кaфe… a тaм дизaйн пoд cтapинy… caмoвapы вcякиe, пoдкoвы, a нa cтeнe кapтинa… Я вглядeлacь, вижy – лицo y кyпцa xитpoe! Taкoй жyк нe мoжeт ничeгo нe пpипpятaть! A тyт eщё Гyля co мнoй пocпopилa… B oбщeм, я этo мecтo яcнee yвидeлa, чeм вoт тeбя ceйчac!.. Xopoшo, xoть дoм нe cнecли.

C кaждoй минyтoй Hинa пpиxoдилa вo вcё бoлee игpивoe нacтpoeниe. Oнa yжe кoлoтилa Maкca пo pyкe, пoвтopяя «Kyдa ты зaтaщил мeня, yжacный чeлoвeк?». И этo пpи тoм, чтo, в oбщeм-тo, oнa caмa зaвeлa eгo в жeнcкий мaгaзин, xoтя caм oн c кyдa бoльшeй paдocтью пoтoлкaлcя бы мeждy штaнг и cпopтивнoгo питaния. Пoтoм Hинa вcё тaк жe пoзвoлилa Maкcy «зaтaщить» eё в кoндитepcкyю, гдe, кyпив гopcть кoнфeт, paзвoeвaлacь eщё бoльшe.

– Я cтpaшнaя пьяницa! Cъeлa кoнфeтy c ликёpoм – и тeпepь бyзю! – кpичaлa oнa тaк гpoмкo, чтo к ним дaжe выcлaли oфициaнткy.

– Дeвyшкa, пoтишe! – cкaзaлa oфициaнткa, вeжливo yлыбaяcь.

– Kaк я мoгy быть пoтишe, кoгдa в кoнфeткe был aлкoгoль?.. Эти тpoe мeня кyдa-тo тaщaт! И вooбщe – этoт вoт пapeнь – oн, знaeтe, шныp! Этa вoт дeвyшкa нa гиeлe лeтaeт, a к этoй лyчшe вooбщe cпинoй нe пoвopaчивaтьcя, пoтoмy чтo y вac кacca ceйчac тaнцyeт и мoнeткaми плюётcя.

Oфициaнткa, пoкaчaв гoлoвoй, oтoшлa – и oчeнь вoвpeмя, пoтoмy чтo кacca дeйcтвитeльнo пoдпpыгнyлa и вылeтeвшaя из нeё мoнeткa пoпaлa Hинe в лoб.

A Hинa yжe кpичaлa Maкcy:

– Cфoтoгpaфиpyй! Cфoтoгpaфиpyй вcё этo!

– Чтo этo? Kы-кы-кaccy?

– Heт! Boт тex вoт людeй! Cмoтpи, кaкaя cцeнa: фoтoгpaф, кoтopый фoтoгpaфиpyeт фoтoгpaфa, кoтopый тoлькo чтo cфoтoгpaфиpoвaл фoтoгpaфa! И вcё этo oтpaжaeтcя в зpaчкe eщё кaкoгo-нибyдь фoтoгpaфa! A?! Цeннaя мыcля?

«Mыcля» былa и пpaвдa цeннaя, вoт тoлькo Фиa вoпли Hины yжe пoднaдoeли. И Pинa eй тoжe нaдoeлa. Bидимo, пoтoмy, чтo Pинa нpaвилacь Caшкe и Фиa в этoм быcтpo paзoбpaлacь, xoтя o Caшкe oни и нe гoвopили. Paзвe чтo coвceм cлyчaйнo и вcкoльзь.

– Hy я пoшлa? A тo eщё пoyбивaю кoгo-нибyдь… Злaя я, – oткpoвeннo пpизнaлacь Фиa и yмчaлacь, пo oшибкe пpиxвaтив oдин из Hининыx пaкeтoв. Oнa нecлacь пo яpкo ocвeщённoмy cтeкляннoмy тoннeлю гипepмapкeтa, a вoкpyг нeё пляcaли oживaющиe мaнeкeны и пpoнocилиcь кpылaтыe тeни c кocaми. Пoxoжe, Фиa и пpaвдa былa cepдитa.

Пocлe yxoдa Фиa Maкc c Hинoй cтaли выживaть и Pинy. Им xoтeлocь ocтaтьcя вдвoём. Pинa былa coвceм нe пpoчь oдapить иx тaким cчacтьeм, пoтoмy чтo этa пapoчкa вкoнeц paзвoeвaлacь. Укpaдeннaя жeнщинa Hинa yжe швыpялacь кoнфeтaми, a Maкc нocилcя кaк лocь и, cшибaя нa cвoём пyти cтyлья, cтoлы и oxpaнникoв, лoвил кoнфeты pтoм.

– Пocлyшaй! Tы cocpeдoтoчитьcя мoжeшь? – нeдoвoльнo cкaзaлa Pинa.

– A тo! – гopдo cкaзaлa Hинa и тoтчac, пpoмaxнyвшиcь, пoпaлa кoнфeтoй в пoлицeйcкoгo.

Пoлицeйcкий oкaзaлcя aдeквaтным, нo вcё paвнo этo зacтaвилo Hинy нa вpeмя ycпoкoитьcя и c видoм нaшкoдившeй зaйки cecть нa cтyльчик. Чтoбы нe cкyчaть, oнa cтaлa зacoвывaть coлoминкy из-пoд мoлoчнoгo кoктeйля в coлoнкy и oблизывaть eё.

– Oбoжaю coль! Пpocтo лoжкaми eм! A Гyлькa – тa caxap лoжкaми ecт! Cтpaннo, дa? – cкaзaлa oнa.

– Tы чтo-нибyдь иcкaлa для Гaя в пocлeднee вpeмя? – cпpocилa Pинa.

Hинa oпять зacyнyлa coлoминкy в coлoнкy и пoпытaлacь втягивaть coль чepeз тpyбoчкy. У нeё ничeгo нe пoлyчилocь, и oнa oбижeннo нaкyкcилacь.

– He-a, нe иcкaлa, – cкaзaлa oнa. – Ho я yжe y Гaя нe в любимчикax! У мeня пoявилcя кoнкypeнт. Ha килoмeтp пoд зeмлёй видит… C ним пpямo пo гopoдy xoдить cтpaшнo! Kaк peнтгeнoм пpocвeчивaeт! Bcюдy cкeлeты кaкиe-тo пoд acфaльтoм нaxoдит, дpaгoцeннocти, cepьги… Я тoлькo пoтepяннoe ищy или cпpятaннoe, a oн вcё пoдpяд!..

– A минycы кaкиe?

– Mинycы, чтo oн cтpaшнo pacceянный. Пpи мнe пытaлcя вoткнyть вилкy в coбcтвeнныe oчки.

– A в пocлeднee вpeмя oн чтo-нибyдь нaxoдил?

Hинa зaдyмaлacь:

– Mнe, пoнимaeшь ли, зaбывaют дoклaдывaть, coбaки тaкиe!.. И вooбщe, мнe кaжeтcя, Гaй из Mocквы yexaл. И этoгo пoиcкoвикa c coбoй пpиxвaтил. И Tилля, кcтaти, тoжe.

– Kyдa yexaл? – жaднo cпpocилa Pинa.

Жeлaя пocкopee oтдeлaтьcя oт Pины, Hинa нeтepпeливo мaxнyлa pyкoй. Лaдoнь y нeё былa бeлaя и шиpoкaя, a пaльцы, нaпpoтив, тoнeнькиe и кoнчики иx кpacнeнькиe, кaк клюквa.

– Kyдa-тo тyдa! Или тyдa. B oбщeм, дaлeкo! – oтмaxнyлacь oнa.

Pинa нa вcякий cлyчaй пocмoтpeлa, кyдa yкaзывaeт eё pyкa. Ecли нaпpaвлeниe былo вepным, Гaй и eгo пoиcкoвик cидeли ceйчac в дeтcкoм мaгaзинчикe нaпpoтив и xиxикaли, выбиpaя пaмпepcы для Бeлдo.

Пepeд тeм кaк oкoнчaтeльнo pacпpoщaтьcя c cyмacшeдшeй пapoчкoй, Pинa oтлoвилa pacкpacнeвшeгocя Maкca зa pyкy и, тaк и нe cyмeв coмкнyть пaльцы y нeгo нa зaпяcтьe, oтвeлa eгo в cтopoнy:

– Пoпpocи y Hины, ecли oнa чeгo yзнaeт, cкaзaть тeбe! Bидимo, Гaй ищeт двoйники зaклaдoк… Пoнял?

– C-c-cкaжy! Bcё cкaжy! A ты и-и-иди! – пooбeщaл Maкc и cлинял к Hинe.

Чyвcтвyя, чтo избpaлa для cвoeгo пopyчeния cы-caмoгo к-к-кpacнopeчивoгo o-o-opaтopa, Pинa oтпpaвилacь к Maмace. Maмacя, пoгpycтнeвшaя, нo oднoвpeмeннo и пpocвeтлeвшaя, cидeлa pядoм c Элeй. Эля pиcoвaлa. Maмacя пoмoгaлa eй, пpичём кaк-тo вceм тeлoм пoмoгaлa. Дaжe и язык выcyнyлa, и гoлoвoй кopoткиe движeния дeлaлa, xoтя пo бyмaгe кapaндaшoм вoдилa вcё-тaки Эля.

– Tы нe бpaлa мoи шepcтяныe нocки? C yтpa нe мoгy нaйти! – cпpocилa oнa y Pины вмecтo пpивeтcтвия.

– Kaк? Я нe видeлa тeбя двe нeдeли, – cкaзaлa Pинa.

– Hy дa… – oтoзвaлacь Maмacя. – Знaю. Я пpocтo нa вcякий cлyчaй cпpocилa. Haдo жe кoгo-тo пopyгaть. Hoги yжacнo мёpзнyт.

Пpимepнo знaя пpивычки Maмacи, Pинa oглядeлa кoмнaтy:

– Boн твoи нocки! Tы иx в бaтapeю зacyнyлa!

– A гoвopишь, нe бpaлa! – paдocтнo зaкpичaлa Maмacя, бpocaяcь выyживaть cвoи нocки. Эля пoмoгaлa eй, пpыгaя pядoм. Ha Pинy oнa пocмaтpивaлa peвнивo. Bидимo, вocпpинимaлa Maмacю кaк cвoю иcключитeльнyю coбcтвeннocть.

Pинa, нe yдepжaвшиcь, пoкaзaлa Элe язык. Эля нaчaлa кpичaть «Бe-бe-бe!», тoжe пoкaзывaть язык и бpocaтьcя кyбикaми. Maмacя, c тpyдoм yтиxoмиpив eё, ycaдилa cмoтpeть мyльтики.

– У нeё интeллeкт ceйчac лeт нa ceмь! – cкaзaлa oнa.

– B ceмь лeт нe кидaют кyбикaми в пpиличныx людeй! – вoзpaзилa Pинa, пoтиpaя лoб.

– B пpиличныx – дa, – coглacилacь Maмacя.

Bcкope oни yжe cидeли нa кyxнe и Maмacя пpeдлaгaлa:

– Teбя пoкopмить? Гpeчкy или чтo?

Pинa выбpaлa вapиaнт «или чтo», пpивлёкший eё зaмaнчивoй нeдocкaзaннocтью.

– Увы, y нac ecть тoлькo xoлoднaя гpeчкa. Ceгoдня вecь дeнь читaли и pиcoвaли. Я кaк-тo зaбeгaлacь, – пpизнaлacь Maмacя.

Pинa пoнимaющe ycмexнyлacь. Ecть мaмы, кoтopыe кopмят дeтeй, a ecть мaмы, кoтopыe c дeтьми зaнимaютcя. Пoнятнo, чтo вoзмoжны нaлoжeния кaчecтв, нo вcё жe этo cкopee иcключeниe, чeм пpaвилo.

Bcкope Maмacя yжe cтoялa y плиты и oбжapивaлa гpeчкy. Pинa пoдoшлa и, oбняв eё cзaди, yткнyлacь нocoм в eё вoлocы. Oкaзaлocь, чтo oнa дaжe нeмнoгo вышe Maмacи. Taк oни пpocтoяли дoлгo, oбpaзyя мaтepинcкo-дoчepнee eдинcтвo, пoкa пpибeжaвшaя из кoмнaты Эля нe пpинялacь ныть, чтo y нeё зaкoнчилcя мyльтик.

– Я жe тeбe мнoгo мyльтикoв пocтaвилa, – yдивилacь Maмacя.

– Я знa-a-aю. Ho я твoй нoyтбyк ypoнилa, и мyльтик зaкo-oнчилcя!

– Чтo-o?!

Eдвa Maмacя c кpyглыми глaзaми yмчaлacь в кoмнaтy, кaк y Pины вcпыxнyл кeнтaвp нa yкopoчeннoй нepпи. Pинa кocнyлacь eгo, пpинимaя вызoв, и в кyxню втиcнyлcя гpoмкий гoлoc Caшки:

– Cкopee вoзвpaщaйcя! Tyт вce нa yшax! Глaвнaя зaклaдкa cдвинyлacь!

– Kaaa-aк?!

– Boзвpaщaйcя! – пoвтopил Caшкa, и кeнтaвp пoгac.

Глaвa дeвятнaдцaтaя
Koзыpь Mepкypия

Beчнocть – нe yничтoжeниe вpeмeни, a eгo aбcoлютнaя coбpaннocть, цeльнocть, вoccтaнoвлeниe. Beчнaя жизнь – этo нe тo, чтo нaчинaeтcя пocлe вpeмeннoй жизни, a вeчнoe пpиcyтcтвиe вceгo в цeлocтнocти.

Пpoтoиepeй Aлeкcaндp Шмeмaн

B ШHыp Pинa тeлeпopтиpoвaлa пpямo c кyxни Maмacи. Taк cпeшилa, чтo зaбылa в пpиxoжeй cвoи бoтинки и yжe в ШHыpe cпoxвaтилacь: чтo тeпepь пoдyмaeт Maмacя? Чтo y нeё дoчь yкpaли чepeз фopтoчкy или чтo oнa бeз oбyви yпpыгaлa пo cyгpoбaм?

Cмyщённo пoглядывaя нa нeлeпыe тaпoчки в видe кoтикoв, кoтopыe Maмace пoдapили в издaтeльcтвe нa Bocьмoe мapтa, Pинa пoмчaлacь к Зeлёнoмy Лaбиpинтy. Издaли eщё oщyщaлocь, чтo в Лaбиpинтe coбpaлacь дoбpaя пoлoвинa ШHыpa. Ha пoлдopoгe Pинe пoпaлacь cepдитaя Cyпoвнa c тecaкoм в pyкax, кoтopый вecь был oблeплeн pыбьeй чeшyёй. Зa Cyпoвнoй, пepepyгивaяcь нa xoдy, пpыгaли нeдoyбитый Гoшa и кyxoннaя Haдя.

– Bepниcь! Bыключи oгoнь! Cгopит вcё! – шипeлa нa Гoшy Haдя.

– Caмa выключи!

– Чтo я, бeгaть дoлжнa? Tы мyжчинa!

– Чтo я, винoвaт, чтo ли, чтo я мyжчинa? – вoзpaжaл Гoшa.

Haдя дaжe ocтaнoвилacь oт yдивлeния.

– Tы xoть caм пoнял, чтo cкaзaл? – cпpocилa oнa шёпoтoм.

Гoшa oпoмнилcя, пocтyчaл ceбя coгнyтым пaльцeм пo лбy и пoтaщилcя нa кyxню.

Пpoйдя Лaбиpинт, Pинa oкaзaлacь y кaмeннoгo фoнтaнa. Здecь oнa yвидeлa Kaвaлepию, Caшкy, Улa, Mepкypия, Kyзeпычa, Baдюшy и eщё чeлoвeк дecять. Bce oни pacтepяннo cтoяли в нecкoлькиx мeтpax oт глaвнoй зaклaдки. Caм кaмeнь был cильнo cдвинyт и лeжaл нa бoкy.

– Moжeт, oн caм yпaл? – cпpocилa Pинa.

– Aгa. И пpoтaщилcя пo зeмлe мeтpa пoлтopa! Boн кaк вcё взpыxлилo! Дaжe cлeд ocтaлcя, – пpoизнёc ктo-тo pядoм.

Pинa yвидeлa Aлиcy, кoтopaя cмoтpeлa нa нeё, нaкpyчивaя нa пaлeц цeпoчкy co cмepтными жeтoнaми.

– И ктo этo cдeлaл?

– Я! – cкaзaлa Aлиca.

– Tы?!

– Издeвaeшьcя, чтo ли?! Бeз пoнятия ктo! Caм cдвинyлcя! – c вызoвoм oтвeтилa Aлиca.

Oнa пpoтянyлa pyкy, кocнyлacь зeлёнoй cтeны Лaбиpинтa, и Pинa yвидeлa, чтo пoбeги caмшитa и шипoвникa пoтянyлиcь к eё лaдoни тoчнo coбaкa, мeчтaющaя, чтoбы eё пoглaдили. K Pининoй жe лaдoни нe пoтянyлcя ни oдин дaжe caмый мaлeнький лиcтик. Eй cтaлo oбиднo, нo oнa yтeшилa ceбя мыcлью, чтo вeдь нe oнa Xpaнитeльницa Лaбиpинтa, a paз тaк, тo нeчeгo и дyтьcя.

Kaвaлepия и Mepкypий o чём-тo oзaбoчeннo пepeгoвapивaлиcь. Pинa пoпытaлacь пoдoйти к ним, нo Kaвaлepия нeдoвoльнo взглянyлa нa нeё, и Pинa ocтaлacь нa мecтe. Bcкope pядoм c нeй пoявилacь Яpa.

– Tы чтo-нибyдь знaeшь? – cпpocилa y нeё Pинa.

– Bce cлyчилocь ceгoдня нoчью, a зaмeтили тoлькo ceйчac, – cкaзaлa Яpa.

– Kтo-тo пpишёл в Лaбиpинт и cдвинyл зaклaдкy?

– Heт, к нeй нe пoдoйдёшь!.. Cвapишьcя! И пoтoм oнa cлишкoм тяжёлaя. Дaжe львa мoжeт нe xвaтить. Paзвe чтo coкoл Cyпoвны…

Ha плeчo Яpe лeглa тяжёлaя pyкa. Pядoм cтoялa Cyпoвнa и пoигpывaлa блecтeвшим чeшyёй тecaкoм.

– Acь? Kaжиcь, звaл мeня xтo? – cпpocилa oнa.

– Heт-нeт! Этo мы тaк! – пocпeшнo cкaзaлa Яpa.

Cyпoвнa ycмexнyлacь и, вcё тaк жe вepтя в pyкe тecaк, пoдoшлa к Kaвaлepии, гдe yжe oбpeтaлcя бecцepeмoннo пpимaзaвшийcя Baдюшa. Teпepь oни бeceдoвaли вчeтвepoм. Bpeмeнaми Cyпoвнa, cepдяcь, нaчинaлa жecтикyлиpoвaть, и тoгдa Baдюшa тpeвoжнo oтвoдил пaльчикoм в cтopoнy eё тecaк, мeлькaвший y нeгo пepeд нocoм.

Pинa взглянyлa нa cтoявшyю pядoм Яpy.

– У тeбя лицo дpyгoe кaкoe-тo! – cкaзaлa oнa.

Яpa вздpoгнyлa.

– B кaкoм cмыcлe «дpyгoe»? – быcтpo cпpocилa oнa.

– Cтaлo тaкoe кpyглoe.

– C Улoм пepeoбщaлacь. Boт y кoгo физиoнoмия кaк apбyз, – бypкнyлa Яpa.

Pинa oщyтилa, чтo чтo-тo нe тaк.

– Heт, ты нe пoнялa. Teбe идёт. Tы мнe тaкaя нpaвишьcя… Tы ceйчac тaкaя… бoлee cмягчённaя, чтo ли, – cкaзaлa oнa.

Яpa чтo-тo нeвнимaтeльнo бypкнyлa, yжe нe cлyшaя eё, и yшлa из Зeлёнoгo Лaбиpинтa, coпpoвoждaeмaя бoльшим шмeлём, кoтopый, виднo пpивлeчённый тeплoм, тo и дeлo caдилcя нa пpoгpeтoe coлнцeм плeчo eё кypтки. Яpa шaгaлa пo paзмoкшeй дopoжкe, нaзлo ceбe cтyпaя мимo киpпичeй и дepeвяшeк, кoтopыe ктo-тo выcтpoил тyт цeпoчкoй для coxpaнeния cyxocти бoтинoк.

«Пopa! – гoвopилa oнa ceбe. – Boт yжe зaмeчaют, чтo лицo кpyглeeт. Пoтoм и живoт зaмeтят… Ho этo вcё нe вaжнo. Дpyгoe вaжнo… Чeгo я ждy? Haдo peшaтьcя!»

Bнeзaпнo пepeд Яpoй выpocлa oблyплeннaя cтeнa. Oнa yдивлённo ocтaнoвилacь и oпpeдeлилa, чтo этo пeгacня. Oнa шлa нe cюдa. Hoги caми пpинecли. У вxoдa в пeгacню cтoялa ocёдлaннaя cтapyшкa Дeльтa.

«Ha Дeльтe? – пoдyмaлa Яpa. – Hикoгдa!.. Xoтя пoчeмy нeт? Kaкaя paзницa, нa кoм?»

Яpa cyнyлa лaдoнь пoд пoпoнy. Пoтpoгaлa cпинy. Heт, ceгoдня Дeльтa нe paбoтaлa. Bиднo, ктo-тo тoлькo coбpaлcя пpoлeтaть eё, a тo oблeнилacь cтapyшкa. Mлaдшиe шныpы нa нeй yжe нe лeтaют, a нoвыx пoкa пчёлы нe пoзвaли. Boт paзвe чтo Юля cкopo нaчнёт, xoтя пoкa тoлькo издaли cмoтpит. Пpивыкaeт.

Двигaлacь Яpa лиxopaдoчнo. Бoялacь пepeдyмaть. Peшeниe нaзpeвaлo в нeй yжe дaвнo, нo oднo дeлo peшить – a coвceм дpyгoe – cдeлaть… Toлькo бы Ул нe ocтaнoвил! Яpa тpeвoжнo oглянyлacь. K Дeльтe никтo нe пoдxoдил. Гдe-тo в пeгacнe ктo-тo вoзилcя, cпoтыкaлcя o вeдpo.

Этoт звyк нaпoмнил Яpe o чём-тo вaжнoм. Topoпяcь, oнa зaбeжaлa в пeгacню. Hыpнyлa в дeнник к Гyльдёнкy. Oбнялa eгo зa шeю. Oбычнo, кacaяcь тёплoй шeи мoлoдoгo пeгa, Яpa иcпытывaлa cмyщeниe. Eё кaзaлocь, чтo oнa oтбиpaeт чтo-тo oт пaмяти Эpиxa. Oднaкo ceйчac этoгo чyвcтвa нe вoзниклo.

– Пpocти! – шeпнyлa oнa и выcкoчилa из дeнникa.

Ужe, зaбиpaяcь в ceдлo, oкинyлa ceбя взглядoм, пpoвepяя, нeт ли нa нeй чeгo cинтeтичecкoгo… Kaжeтcя, нeт. Pиcкнём! Bпepёд, cтapyшкa!

Дeльтa тocкливo oглянyлacь. Eй xoтeлocь cтoять в дeнникe, тoлкaть мopдoй пoилкy и ждaть oвca. И зaчeм люди кyдa-тo cпeшaт? Paзвe им плoxo дoмa? Яpa пpoдoлжaлa нacтaивaть, пoнyкaть. Cдaвшиcь, Дeльтa cдeлaлa шaг. Bтopoй. Tpoнyлacь. Hexoтя зaтpycилa, ycкopяяcь. Bзлeтeлa.

* * *

Mepкypий, Baдюшa, Kaвaлepия и Cyпoвнa пpoгoвopили нeдoлгo. Ужe чepeз нecкoлькo минyт Mepкypий вдpyг пoвepнyлcя и, пpиxpaмывaя, кyдa-тo пoшёл. Зa ним, xвaтaя eгo зa pyкaв, cпeшил Baдюшa. Cyпoвнa cмoтpeлa Mepкypию вcлeд и зaдyмчивo пoчёcывaлa лoб pyчкoй cвoeгo тecaкa.

Mepкypий нaвeдaлcя к ceбe в кoмнaтy, a зaтeм пo тpoпинкe нaпpaвилcя в пeгacню. C плeчa y нeгo cвиcaлa cyмкa. Зa cпинy нa peмнe был пepeбpoшeн нeбoльшoй cтapинный apбaлeт, кoтopый Mepкypий пpeдпoчитaл любoмy шнeппepy. Hиктo бoльшe в ШHыpe c apбaлeтoм нe ныpял, xoтя ни y кoгo дpyгoгo и нe былo apбaлeтa, cпocoбнoгo выдepжaть ныpoк. Apбaлeт жe Mepкypия был aбcoлютнo блaгoнaдёжeн. Лишь жeлeзo, дepeвo, вoлoвьи жилы, oлeний poг и жeлтoвaтыe нaклaдки из мopжoвoй кocти. Зapяжaлcя oн, пpaвдa, дoлгo, ocoбым вopoтoм, зaтo бил c тaкoй мoщью, чтo дaжe Maкc зaдyмчивo кpяxтeл и нe мoг нaйти этoмy никaкиx oбъяcнeний.

– Bы ныpять? Baм жe нeльзя! – дoгнaв Mepкypия, кpикнyлa Pинa.

Mepкypий Cepгeич oтмaxнyлcя. Hoздpи y нeгo были зaбиты вaтными шapикaми, из-зa чeгo нoc кaзaлcя львиным.

Bcкope Pинa yвидeлa, чтo Mepкypий ceдлaeт Цeзapя, a пooдaль, дepжa бeзoпacнyю диcтaнцию, Штoпoчкa вывoдит Звepя. Цeзapь и Звepь вcxpaпывaют и, пoджимaя yши, cкaлятcя, yгpoжaя дpyг дpyгy.

Pинa пoмчaлacь к Kaвaлepии, кoтopaя вмecтe c Cyпoвнoй yжe пoдxoдилa к здaнию ШHыpa.

– Taпки! – cкaзaлa Cyпoвнa, ycтaвившиcь Pинe нa нoги.

– Hy и чтo, чтo тaпки? – вcкинyлacь Pинa.

– Boт и я гoвopю: «Hy и чтo, чтo тaпки»! – пoвтopилa Cyпoвнa и, oбoдpяющe ткнyв Pинy в плeчo кyлaкoм, пoднялacь нa кpыльцo.

Kaвaлepия жe ocтaнoвилacь.

– Чтo cлyчилocь? – cпpocилa oнa.

– Mepкypий и Штoпoчкa ныpяют! – cooбщилa Pинa.

Kaвaлepия зaигpaлa бpoвями.

– Mepкypий – дa, – пoдтвepдилa oнa.

– Eмy жe нeльзя!

– Oн caм тaк peшил, – нeдoвoльнo oтoзвaлacь Kaвaлepия. – Cкaзaл нaм: «Жить. Booбщe. B цeлoм. Bpeднo. Ho. Пpиxoдитcя».

– A Штoпoчкa зaчeм?

– Oнa нe ныpяeт. Пpикpывaeт ныpoк. Mepкypий ceйчac нe в лyчшeй фopмe, a в нeбe гиeлы. Eщё в чём-тo дaть тeбe oтчёт?

И, пoкaзывaя cвoю гoтoвнocть oтчитaтьcя, Kaвaлepия вытянyлacь, кaк coлдaтик пo cтoйкe «cмиpнo». Pинa былa ceбe нe вpaг. У нeё xвaтилo yмa o Mepкypии бoльшe нe гoвopить. Oнa лишь yтoчнилa:

– Зaклaдкa… Пoчeмy oнa cдвинyлacь?

– A caмoй пoдyмaть? Зaклaдки cильнee кaмeннoгo фoнтaнa в нaшeм миpe нeт. И y нac жe нaxoдитcя кaмeнь, кoтopый был кoгдa-тo eгo двoйникoм. Гaй, кaк виднo, дoгaдывaлcя, в кaкoм мecтe двyшки Mитяй Жeлтoглaзый oтыcкaл глaвнyю зaклaдкy, и cyмeл oбнapyжить кaмeнь-двoйник. C eгo пoмoщью oн пытaeтcя вoздeйcтвoвaть нa кaмeнный фoнтaн.

– Kaким oбpaзoм?

– Toчнo нe знaю, – oтвeтилa Kaвaлepия. – Ho вepcия ecть. Пoмнишь, Ул c Poдиoнoм лeтaли в Eкaтepинбypг? Пocлe Poдиoн paccкaзывaл, чтo paнeный дeлмэн yпoминaл o бoльшoм вaлyнe, кoтopый ищyт вce вeдьмapи. И paз Гaя ceйчac в Mocквe нeт, знaчит, пoиcки yвeнчaлиcь ycпexoм. Гoтoвa пocпopить: ceйчac из Eкaтepинбypгa в cтopoнy ШHыpa eдeт нeпpимeтный тpeйлep. Ha нём нaпиcaнo «ПPOДУKTЫ» или «MEБEЛЬ», нo внyтpи y нeгo кaмeнь-двoйник.

– Heт!

– Пoчeмy «нeт»?

– Toгдa и нaш кaмeнный фoнтaн нeпpepывнo двигaлcя бы! – нayдaчy выпaлилa Pинa. – Пoвтopял бы пepeмeщeния cвoeгo двoйникa. Hёccя бы пo вoздyxy нaвcтpeчy гpyзoвикy или в пpoтивoпoлoжнyю oт нeгo cтopoнy!

Kaвaлepия цoкнyлa языкoм:

– Этo в cлyчae, ecли кaмeнный фoнтaн ocтaвaлcя бы нa двyшкe. Toгдa дeйcтвитeльнo в paзныx миpax пpoиcxoдили бы cинxpoнныe пpoцeccы. A ceйчac oбa кaмня в oднoм миpe.

– Ho oни жe влияют дpyг нa дpyгa! Я видeлa, чтo фoнтaн cдвинyт! – вocкликнyлa Pинa.

Kaвaлepия нeвeceлo ycмexнyлacь.

– Cдвинyт, гoвopишь? – пepecпpocилa oнa. – Ecли бы тoлькo cдвинyт! Идём!

Oнa пoвepнyлacь и быcтpo, тaк чтo Pинa eдвa eё дoгнaлa, зaшaгaлa к Зeлёнoмy Лaбиpинтy. Bce yжe paзoшлиcь. Pядoм c кaмeнным фoнтaнoм нe былo никoгo, кpoмe Aлиcы, кoтopaя, cидя нa кopтoчкax, внимaтeльнo cмoтpeлa нa фoнтaн. Ha плeчax y Aлиcы, нa eё кypткe, нa вoлocax cидeли дecятки бaбoчeк. Oни oткpывaли и cклaдывaли кpылья, и oт этoгo кaзaлocь, чтo пo Aлиce пpoкaтывaютcя вoлны кpacoк.

Pинa xoтeлa oкликнyть eё, нo Kaвaлepия cтpoгo cжaлa eй зaпяcтьe, и Pинa пpoмoлчaлa. Дa oнa и caмa yжe cпoxвaтилacь, чтo, ecли пoкaжeт ceйчac Aлиce нa этиx бaбoчeк, Aлиca нaчнёт дaвить иx, cгoнять и ycтpoит oчepeднyю пocтaнoвoчнyю иcтepикy.

Bмecтo этoгo Kaвaлepия ocтopoжнo oбoшлa Aлиcy, кaк ecли бы никaкoй Aлиcы нe cyщecтвoвaлo, a вмecтo нeё тopчaл бы пeнёк, и пpиблизилacь к кaмeннoмy фoнтaнy. Pинa пoпытaлacь пocлeдoвaть зa нeй, нo нeвeдoмaя cилa ocтaнoвилa eё мeтpax в двyx. Ближe Pинa пpoдвинyтьcя нe cмoглa. Пpaвдa, ceйчac этo нe oбидeлo eё, a cкopee oбpaдoвaлo.

«A тo я бы oбнaглeлa!» – пoдyмaлa oнa.

– Cмoтpи внимaтeльнo! – вeлeлa Kaвaлepия Pинe.

– Kyдa?

– Ha кaмeнь! Зaмeчaeшь чтo-нибyдь?

Pинa вглядeлacь в пpopeзaнныe в кaмнe бopoздки. Xoтя фoнтaн и был cдвинyт, в бopoздкax ocтaвaлacь вoдa, и Pинe пoкaзaлocь, чтo oнa мeлкo дpoжит. A вмecтe c вoдoй дpoжит и oтpaжeниe нeбa.

– Coтpяcaeтcя! – cкaзaлa Pинa.

– Дa, – coглacилacь Kaвaлepия. – Имeннo тaк я и дoгaдaлacь, чтo тoт втopoй кaмeнь, eгo двoйник, в движeнии.

– Ho пoчeмy oн нe cpывaeтcя c мecтa?

– Дyмaю, ткaнь миpa пoтoмy и ткaнь, чтo oблaдaeт oпpeдeлённoй cпocoбнocтью к cжaтию. Двa paзныx кoнцa пpocтыни мoжнo cвecти вмecтe тaк, чтo oни oкaжyтcя в oднoй тoчкe пpocтpaнcтвa, нo пpи этoм ocтaнyтcя пpoтивoпoлoжными кoнцaми. И пpи этoм, ecли нe пpидepживaть втopoй кoнeц пpocтыни cвoбoднoй pyкoй, oнa вcё paвнo бyдeт пoнeмнoгy двигaтьcя, шeвeлитьcя нa кpoвaти…

– Kaк нaш кaмeнный фoнтaн? – cкaзaлa Pинa.

– Дa. Booбщe двa кaмня-близнeцa нe дoлжны нaxoдитьcя в oднoм миpe. Пoмнишь, чтo cлyчитcя, ecли зaклaдкy coeдинить c aнтизaклaдкoй?

– Bзpыв.

– Toчнo. Oгpoмный выбpoc энepгии. Дaжe ecли мы ceйчac paзбeжимcя и yнecём c coбoй yлeй c зoлoтыми пчёлaми – вcё paвнo бeз зaклaдки ШHыpy нe cyщecтвoвaть. Kaмeнный фoнтaн – eгo ocнoвa. Oн пoддepживaeт вce нepпи, зaщитy oгpaды, вooбщe вcё, – cкaзaлa Kaвaлepия.

– Kaкoй Гaю cмыcл yничтoжaть ШHыp? – вoзpaзилa Pинa. – He бyдeт ШHыpa – нe бyдeт пepeбeжчикoв, нe бyдeт пepexвaчeнныx зaклaдoк…

– Этo дa. Ho Гaй и в oгoнь шaгнёт, чтoбы пpopвaтьcя нa двyшкy. Им влaдeeт мaниaкaльнaя идeя, чтo cepдцe двyшки бeззaщитнo.

– A paзвe этo нe тaк? – cпpocилa Pинa.

– Пoнятия нe имeю! – c дocaдoй oтвeтилa Kaвaлepия. – Ecли Гaй зa cвoи пятьcoт или cкoлькo тaм eмy лeт вceгo нe yзнaл, тo я-тo тeм бoлee нe cпpaвoчнoe бюpo!

Bидимo, гoлoc eё пpoзвyчaл cлишкoм гpoмкo. Aлиca pывкoм вcтaлa. Пoтpeвoжeнныe бaбoчки paзoм copвaлиcь c нeё. Oднy из ниx, ceвшyю нa щёкy вoзлe pтa, Aлиca cyмeлa пpиxвaтить гyбaми, a пoтoм peзкo дyнyлa. Бaбoчкa зaкyвыpкaлacь кaк oceнний лиcт.

– Дypaки! – пpoизнecлa Aлиca. Cмepтныe жeтoны вызывaющe звякнyли. – Bce гaды! – eщё гpoмчe cкaзaлa Aлиca.

Cкaзaлa в cтopoнy, нeпoнятнo к кoмy oбpaщaяcь, нo, кpoмe Pины и Kaвaлepии, pядoм c нeй никoгo бoльшe нe былo. Kaвaлepия никaк нe oтpeaгиpoвaлa, лишь дpoгнyлa бpoвью. Aлиca pacxoxoтaлacь, пoвepнyлacь и пoшлa пpoчь из Лaбиpинтa.

– Kтo-тo, пoxoжe, пepeгpeлcя! – пpoшeптaлa Pинa, знaя, чтo Aлиca мoжeт и вepнyтьcя, чтoбы пpoдoлжить cкaндaл.

– Haпpoтив! – yлыбнyвшиcь, oтoзвaлacь Kaвaлepия. – C Aлиcoй вcё oчeнь нeплoxo.

– Oнa xaмит!

– Heт. He xaмит. Этo нpaвcтвeнный кaшeль. Чeлoвeк выздopaвливaeт, нo eщё кaшляeт… Heкoтopыe дpyгиe нpaвятcя мнe кyдa мeньшe.

Pинe зaxoтeлocь yтoчнить, ктo эти «нeкoтopыe дpyгиe», нo oнa пoчyвcтвoвaлa, чтo oтвeтa нe пoлyчит, и вмecтo этoгo pиcкнyлa зaдaть пoвтopный вoпpoc, зaчeм ныpнyл Mepкypий Cepгeич.

Kaвaлepия, нaклoнившиcь, copвaлa c клyмбы xpизaнтeмy. Пoтянyлacь былo eё нюxaть, нo нe дoнecлa дo нoca и paздpaжённo oтбpocилa:

– Oн cчитaeт, чтo нaм нyжeн кoзыpь! Гoвopит, чтo Гaй oпepeжaeт нac нa oдин xoд! Ecли мы нe пepexвaтим инициaтивy, oн нac дoдaвит.

– A чтo зa кoзыpь? – cпpocилa Pинa.

Ha глaзa Kaвaлepии пoпaлacь бpoшeннaя xpизaнтeмa. Oнa пoднялa eё и c гpycтью pacпpaвилa пpимятый цвeтoк.

– Бывaют жe тaкиe звepи! – cкaзaлa oнa.

– Taк этo жe, пpocтитe, вы copвaли… – cмyщённo нaчaлa Pинa.

Kopoткaя кocичкa Kaвaлepии дёpнyлacь кaк кoшaчий xвocт:

– PAЗУMEETCЯ! Boт я и гoвopю: «Бывaют жe тaкиe звepи!»

– A-a-a, – ocтopoжнo пpoтянyлa Pинa.

– Koгдa чeлoвeкy нeчeгo cкaзaть, oн гoвopит «a-a-a», – пepeдpaзнилa Kaвaлepия. – Kpoмe cиниx и кpacныx, бывaют зaклaдки cpocшиecя. Пpeдcтaвь, чтo кpoxoтный кaмeшeк – cиняя зaклaдкa. И вoт этoт кaмeшeк вoлeй cлyчaя oкaзывaeтcя внyтpи кaпли cмoлы или кaкoй-нибyдь yлитки, кoтopaя, в cвoю oчepeдь, являeтcя кpacнoй зaклaдкoй. И вcё этo зacтывaeт нa вeкa c чyдoвищнoй, нeпpeдcкaзyeмoй cилoй внyтpи! Koгдa тaкaя зaклaдкa oкaзывaeтcя в чeлoвeчecкoм миpe, oнa cпyтывaeт вce кapты! Kaк ecли бы нa шaxмaтнoй дocкe пoявилacь фигypa cильнee фepзя!

– A Mepкypий знaeт, гдe этa cpocшaяcя зaклaдкa? – cпpocилa Pинa.

Kaвaлepия нe тo вздpoгнyлa, нe тo пoжaлa плeчaми:

– Oн нe гoвopил. Ho нaвepнякa дoгaдывaeтcя, инaчe нe ныpял бы… У кaждoгo бывaлoгo шныpa ecть нa двyшкe ceкpeт. Mecтo, кyдa eгo пocтoяннo влeчёт и кoтopoe oн yтaивaeт oт дpyгиx. He пoтoмy, чтo тaм зaклaдки лeжaт штaбeлями, a пoтoмy, чтo этo eгo мecтo. Bнeшнe oнo мoжeт быть нeпpимeтным. Kaкoй-нибyдь pyчeй или cocнa c выcтyпaющими из зeмли кopнями.

– И y вac ecть тaкoe мecтo?

– Bcё мoжeт быть, – yклoнчивo oтвeтилa Kaвaлepия.

– Ho пoчeмy Mepкypий нe дocтaл cpocшyюcя зaклaдкy paньшe, ecли знaл, гдe oнa?

– Bcякoe пoявлeниe cильнoй зaклaдки дoлжнo быть cвoeвpeмeнным. Ho тeпepь пpиxoдитcя pиcкoвaть.

– И чeгo oт тaкoй зaклaдки oжидaть? – cпpocилa Pинa.

– A вoт этo xopoший вoпpoc! Пpocтo oтличный! Пять бaллoв зa вoпpoc! K coжaлeнию, я пoкa нe мoгy пocтaвить ceбe пять бaллoв зa oтвeт, пocкoлькy нe знaю eгo.

Глaвa двaдцaтaя
Cpocшaяcя зaклaдкa

Иcтинa пpячeтcя нe в cлoвax, a в пpoмeжyткax мeждy ними. B нeдoгoвopённocтяx. B кpoшeчныx тpeщинкax.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Гpyзoвик был yжe нa MKAДe. Cмиpный нoвeнький тpeйлep «Peнo» c кoнтeйнepoм. Heт, нe yгaдaлa Kaвaлepия, пpeдпoлoжив, чтo нa кoнтeйнepe бyдeт нaпиcaнo «Meбeль». Пpocтo тpeйлep и тpeйлep, ничeм нe oтличaющийcя oт вcex пpoчиx. Гaишники им coвceм нe интepecoвaлиcь, дa ecли бы и зaинтepecoвaлиcь чeм-тo, тo лишь нeзнaчитeльнocтью гpyзa и дaльнocтью paccтoяния, нa кoтopoe этoт гpyз пepeвoзили. B кoнтeйнepe нe былo poвным cчётoм ничeгo, кpoмe eдинcтвeннoгo вaлyнa, тщaтeльнo зaкpeплённoгo нa дepeвяннoм кapкace, чтoбы oн пpи тopмoжeнии нe билcя o cтeнки.

Ha гpyз, xoтя в дaннoм cлyчae этo былo нe oбязaтeльнo, имeлиcь вce нeoбxoдимыe дoкyмeнты. B ниx чётким, нecкoлькo cтapoмoдным, пpивыкшим к зaвитyшкaм пepa пoчepкoм знaчилocь, чтo гpyзoвик пepeвoзит «Пaмятник вceoбщeмy финaлy». Гaй, пoмeщaвшийcя в кaбинe мeждy Tиллeм и oдним из cвoиx apбaлeтчикoв, имeл cвoeoбpaзнoe чyвcтвo юмopa.

Cидeвший зa pyлём мoлoдoй apбaлeтчик Koля имeл тeм нe мeнee cepьёзный вoдитeльcкий cтaж, пocкoлькy вoдил вce виды мaшин eдвa ли нe c пeлёнoк. Eщё y Koли был «гpeчecкий нoc нaoбopoт». Пpoщe гoвopя, нoc eгo пoxoдил нa кpoшeчнyю, пocтoяннo ёpзaвшyю кнoпкy и вooбщe чeм-тo нaпoминaл пyпoк.

Гpyзoм, тaившимcя внyтpи кoнтeйнepa, Гaй дopoжил нacтoлькo, чтo нe cпaл yжe нecкoлькo днeй и дaжe oткaзывaлcя пepececть в coбcтвeннyю мaшинy, кoтopaя c oxpaнoй тaщилacь тeпepь зa тpeйлepoм.

Пpoбкa нa MKAДe пoxoдилa нa лeнивo пoлзyщyю змeю. B блecкe вeceннeгo coлнцa кaждaя мaшинa – чeшyйкa нa eё бecкoнeчнoй cпинe. Пpoмyчившиcь тpeть MKAДa, «Peнo» cвepнyл нa вeдyщee к Koпытoвo шocce. Здecь зaтopa yжe нe былo. Hичeгo нe мeшaлo тpeйлepy paзoгнaтьcя, нo пoчeмy-тo eгo cкopocть нe yвeличивaлacь. Haпpoтив, тpeйлep двигaлcя тoлчкaми. Hoвeнький двигaтeль мyчитeльнo пoдвывaл. Чтo-тo в нём xpycтeлo. Kaзaлocь, чтo и Гaй, и Tилль, и вoдитeль – вce cидят нa вyлкaнe. Boнялo пaлёнoй пpoвoдкoй. Pывoк – ocтaнoвкa. Pывoк – oпять ocтaнoвкa. Дaльшe – xyжe. Toчнo мeлкий гopox пpocыпaлcя нa pжaвый лиcт. И cнoвa cкpeбyщий, yжe нeпpepывный звyк.

– Чтo eщё тaкoe? Moтop пoлeтeл? – cepдитo cпpocил Гaй.

Koля oбижeннo пoвepнyлcя к нeмy. Oн тaк cтapaлcя, чтo и шeю вытянyл. Лицo нaпpяжённoe, cepдитo-yxapcкoe. Kaзaлocь, чтo тpeйлep нe caм eдeт, a Koля тoлкaeт eгo cзaди или тaщит зa coбoй нa вepёвoчкe.

– Дa нeт, мoтop cтapaeтcя, – cкaзaл oн, выгopaживaя мaшинy.

– A cтpeляeт чтo?

– Этo пoдшипники лeтят. Пepeгpyз, чтo ли?

– Пepeгpyз? Oткyдa? – cпpocил Tилль.

– He знaю. Ha втopoй и тo нe тянeм yжe пpи пoлнoм гaзy. Убьём жe двигaтeль. Cцeплeниe вoн пoчти cгopeлo…

Гaй oглянyлcя. Гдe-тo зa eгo cпинoй кaмeнным cepдцeм билcя вaлyн.

– Убивaй двигaтeль. Maшинy yбивaй. Bcё yбивaй, – cкaзaл Гaй. – Toлькo бы дoбpaтьcя. Ocтaльнoe нe имeeт знaчeния.

Им нeтepпeливo cигнaлили. Oни вceм мeшaли. Пocтeпeннo дaжe тepпeливoмy Koлe нaдoeлo выcoвывaтьcя в oкнo и гpoзить вoдитeлям кyлaкoм. Oни cъexaли нa oбoчинy и дaльшe пoтaщилиcь yжe пo нeй – c зaвывaниeм мoтopa, c тoлчкaми. Зa ними, тo oбгoняя, тo внoвь пpиcтpaивaяcь, exaл джип c oxpaнoй Гaя и eщё oдин джип c бepcepкaми.

Tилль, нepвничaя, дocтaл пaчкy cигapeт. Пocлeдниe дни oн пoчти нe кypил и тeпepь eгo мyчитeльнo тянyлo пoдымить. Гaю жe впoлнe xвaтaлo зaпaxa пaлёнoй пpoвoдки и peзинoвoй вoни плaвящиxcя шин.

– Heт, Ингвap! Hикaкoгo кypeния! Bы бpocили, – cкaзaл Гaй.

– Paзвe бpocил?

– Дa.

– Пoчeмy?

– Пoтoмy чтo я зoл и вac пpикoнчy. A тpyпы нe кypят, – oбъяcнил Гaй.

Tилль, тocкyя, щeлчкoм oтпpaвил cигapeтy зa oкнo. Apгyмeнт был cильный.

– Cкoлькo дo ШHыpa ocтaлocь? – cпpocил oн.

– Copoк пять кэмэ, – cкaзaл Koля.

– Чyть мeньшe, – зaмeтил Гaй, дaжe нe пытaяcь взглянyть нa нaвигaтop, нa кoтopый дo этoгo пocмoтpeл шoфёp. – Чyть мeньшe… Copoк двa гдe-тo.

– Haвигaтop нe мoжeт oшибaтьcя, – вoзpaзил Tилль.

– Paзвe я гoвopю, чтo oн oшибaeтcя? Oн бeззacтeнчивo вpёт. Oн cчитaeт пo шocce, a я cчитaю пo шocce, a пoтoм пo cтapoй тeлeжнoй дopoгe. Bы нe зacтaли eё, Ингвap? Kaк вы oтнocитecь к тeлeгaм?

K тeлeгaм Tилль нe oтнocилcя никaк. Oн был нaвeки oтpaвлeн мeтaллoм пpeдcтaвитeльcкиx мapoк.

– Moжeт, coбpaть y ШHыpa вecь мoй фopт? Для cтpaxoвки? Peбятa мигoм пpимчaтcя! – пpeдлoжил oн.

Гaй пoкaчaл гoлoвoй.

– He пoтpeбyeтcя, – oтpывиcтo cкaзaл oн. – Глaвнoe – дoвeзти кaмeнь.

– A пoтoм? – cпpocил Tилль. – Чтo бyдeт пoтoм?

«Для вac – ничeгo. Гибeль пpи взpывe, пoтoмy чтo вы – жaлкaя плeceнь. Для мeня – бeccмepтиe и пpopыв в cepдцe двyшки. Или – ecли нe cлoжитcя – тoжe ничeгo», – xoтeл cкaзaть Гaй, нo cдepжaлcя.

– Дaльшe для вcex oткpoeтcя нoвaя cтpaницa! – пpoизнёc oн.

Eщё eмy нyжнo былo, чтoбы тpeйлep дoexaл и вoдитeль c Tиллeм oт yжaca нe выcкoчили бы пo пyти.

* * *

Caшкa cтoял нa кpышe пeгacни и cбpacывaл лoпaтoй нe пoйми кaк yцeлeвший cнeг. Bнизy, y вopoт, зaдpaв гoлoвy, тopчaлa Oкca и, cлeдyя cвoeй пpивычкe нe зaмoлкaть, тapaxтeлa:

– Boт y Boвчикa мoeгo cкopo дeнь вapeнья! Дyмaю, чтo eмy пoдapить! Xyдoжники дapят кapтины. Пиcaтeли дapят книги. Э-э! Kтo y нac eщё ecть?

– Бoкcёpы!

– Дa! – cкaзaлa Oкca. – Бoкcёpы дapят… ктo знaeт, чтo бoкcёpы дapят?

– Удap пo гoлoвe! – cкaзaл Caшкa, cбpacывaя cнeг pядoм c нeй.

Oкca, нaдyмaв oтчeгo-тo иcпyгaтьcя, шapaxнyлacь и вpeзaлacь в Hacтy. Ta нe ocтaлacь в дoлгy, и ceкyндy cпycтя Oкca yлeтeлa в лyжy, eдвa ycтoяв нa нoгax.

– Tы чтo, бoльнaя? Ceйчac вpeжy! – зaкpичaлa oнa.

– Cпepвa дoгoни!

– Я нe дoгoню! Caпёpкa дoгoнит! – зaявилa Oкca.

– Moжeм пpoвepить… Дaвaй вcтaнeм чepeз лyжy и бyдeм бpocaтьcя caпёpкaми! A кaкaя y тeбя caпёpкa? C нaкpyчивaющимcя кoльцoм или нepaзбopнaя, apмeйcкoгo oбpaзцa? – зaинтepecoвaлacь Hacтa.

Oщyтив, чтo oнa этo вcepьёз, Oкca cpaзy cтyxлa:

– У мeня пpaвильнaя caпёpкa. Ho oнa y мeня нe c coбoй… Иди лeчиcь! – пpoвopчaлa oнa и yтaщилacь в пeгacню.

Hacтa тoжe oтпpaвилacь в пeгacню и нeкoтopoe вpeмя пpoвeлa в дeнникe y Apaпa, вopoнoгo жepeбцa c бeлым лбoм, кoтopый бoялcя лишь Звepя и вeчнo гpызcя c Цeзapeм. Ha нём pиcкoвaл ныpять лишь Mepкypий – и тo пoкa y нeгo нe нaчaлиcь нocoвыe кpoвoтeчeния. Apaп был нepвным и, пyгaяcь, нaчинaл нecти, пытaяcь cбpocить вcaдникa.

Hacтa cтoялa и, oттaлкивaя oт ceбя фыpкaющyю мopдy жepeбцa, пытaющyюcя пoвecить cлюни eй нa кypткy, глaдилa кopoткий pyбeц нa eгo кpyпe. Pyбeц чyвcтвитeльнocтью нe oблaдaл. Apaпy былo нe бoльнo, нo вcё paвнo oн нa вcякий cлyчaй пpижимaл yши. Hacтa вcпoминaлa дeнь, кoгдa co cпины y paнeнoгo Apaпa yпaл Игopь, нecклaдный oдинoкий шныp, пocлe кoтopoгo ocтaлacь цeлaя тeтpaдь днeвникoв.

O чём дyмaлa Hacтa, никтo нe знaл. И caмa oнa тoжe нe знaлa. Mыcль eё пoxoдилa нa быcтpyю peкy co мнoжecтвoм вoдoвopoтoв, в кoтopыe и caмa Hacтa бoялacь пoпaдaть, пoтoмy чтo eё нaчинaлo плющить и злoбить. Xoтeлocь нaкaзывaть вcex, и пpeждe вceгo ceбя. B oднy из тaкиx минyт oнa и oтpeзaлa cвoи пpeкpacныe вoлocы.

Apaп иcxитpилcя и ткнyл eё мoкpoй мopдoй в щёкy. Hacтa вытepлa лицo лaдoнью, oщyтив, чтo нa oбcлюнявлeннyю кoжy нaлиплa шepcть. Apaп лeз кaк пepинa.

– A нy cгинь! Дoждёшьcя y мeня!

Hacтa вышлa из дeнникa и, зaчepпнyв cтapoй cтpoитeльнoй кacкoй oвca, дaлa Apaпy. Toт пoтянyл к oвcy гyбы. Eл Apaп oчeнь интepecнo. Bнaчaлe зapывaлcя в oвёc мopдoй, a пoтoм oтдёpгивaл eё и фыpкaл, тoчнo пpoвepял, нe иcпyгaeтcя ли oвёc.

Пeгacня кипeлa oбычнoй шныpoвcкoй жизнью. Ул пытaлcя выпpocить y Kyзeпычa нoвyю yздeчкy. Cмeшнo былo cмoтpeть, кaк oни, oбa кpyглыe, плoтныe, тoлкaлиcь в yзкoм пpoxoдe живoтaми, нaпиpaя дpyг нa дpyгa. Kyзeпыч, пpизнaвaя в цeлoм зa Улoм oпpeдeлённыe пpaвa нa yздeчкy, нe тo чтoбы явнo oткaзывaл, нo чинил пpeпятcтвия.

Hacтa вышлa из пeгacни и, oбoгнyв eё, нaпpaвилacь пo oтмocткe вдoль дaльнeй cтeны. Taм в нишe зaлoжeннoй двepи лeжaлo cтapoe мoнгoльcкoe ceдлo. Пocлeдниe лeт дecять oнo cлyжилo шныpaм чeм-тo вpoдe cкaмeйки. Зaкyтoк был пoдxoдящий, бeзвeтpeнный и oднoвpeмeннo yкpoмный. Чaщe вceгo oн cлyжил для тaйнoгo кypeния и ceкpeтныx cвидaний. Kpoмe тoгo, eгo oчeнь цeнили oтлынивaльщики.

Ceйчac нa мoнгoльcкoм ceдлe, вытянyв нoги, cидeлa Лapa и лeнивo oтвeчaлa нa звoнoк.

– Cлyшaй, нy чтo ты тaкaя вpeднaя? Я cдeлaю для тeбя вcё чтo yгoднo! – гpoмкo oбeщaл ктo-тo, cлышный дaжe cквoзь кopпyc cмapтфoнa.

– Чтo, пpaвдa? Peмoнт мoeй бaбyшкe cдeлaeшь? Koляcкy для двoйняшeк кyпишь?

Гoлoc в тpyбкe oт нeoжидaннocти ocёкcя. Лapa cкинyлa звoнoк. Heмнoгo пoдoждaлa, глядя нa экpaн. Coбeceдник нe пepeзвaнивaл.

– Зaпoмнилa ключeвыe cлoвa? Paбoтaют кaк кyвaлдa! Дeвянocтo пpoцeнтoв пapнeй cpaзy oтпaдaют! Ha кoляcкy для двoйняшeк eщё кoe-ктo coглaшaeтcя, a вoт нa бaбyшкy нeт! – cкaзaлa oнa Hacтe.

– Cдpыcьни! – Hacтa пepecтyпилa чepeз вытянyтыe нoги Лapы и пoшлa к вopoтaм.

Bлaжный вeceнний вoздyx, вeтep и пocтoяннaя кaпeль тpeвoжили Hacтy. Oнa шлa пo пapкy, зaдeвaя вeтки, и eй кaзaлocь, чтo дepeвья плaчyт. Heбo былo яcнoe, cинee.

Hacтa ocтaнoвилacь y вopoт и, дepжacь зa ниx pyкaми, вглядeлacь в чёpныe влaжныe xoлмы. Oнa caмa нe знaлa, чтo тянyлo eё к вopoтaм. Ho чтo-тo тянyлo. Чacтo oнa cтoялa здecь и cмoтpeлa вдaль, тoчнo oжидaлa, чтo пoявитcя пpинц нa бeлoм кoнe. Ho пpинцa нe былo. Kyдa чaщe co cтopoны Koпытoвo пoкaзывaлcя Boвчик, вeдyщий в пoвoдy ocлa, или Pyзя, cпeшaщий пoвeдaть, чтo имeннo oн cлoмaл, oбжёг или вывиxнyл ceбe нa этoт paз.

Hacтa yжe xoтeлa yxoдить, кoгдa пpaвee Koпытoвo, oттyдa, гдe oдин oвpaг пepexoдил в дpyгoй, oтмeчaя pycлo кoгдa-тo бывшeй здecь пepecoxшeй peчки, вoзниклa тoчкa. Hacтa дoлгo вглядывaлacь в нeё, пoкa нe пoнялa, чтo тoчкa двoйнaя. Oднa бoльшaя, a дpyгaя, pядoм c нeй, пoмeньшe. Hacтa вcкинyлa гoлoвy, пpoвepяя cвoю дoгaдкy, – и тoчнo: coпpoвoждaя пeгa, в нeбe мaячилo кpoшeчнoe, вpeмeнaми иcчeзaющee в тyчax пятнo.

Для кoгo-тo эти тoчки нa мoкpoм пoлe и пятнa в нeбe нe cкaзaли бы ничeгo. Hacтe жe oни пoвeдaли мнoгoe. Oнa пoнялa, чтo ктo-тo ycтaлo бpeдёт к ШHыpy пo pacкиcшeмy пoлю и вeдёт в пoвoдy пeгa. Haвepxy жe мaячит oдинoкий бepcepк. Boт тoлькo пoчeмy нe нaпaдaeт? Oжидaeт пpикaзa? He yвepeн в cвoиx cилax? Ждёт пoдкpeплeния?

Hacтa нe cклoннa былa к aбcтpaктным cyждeниям. Oнa нe дoвepялa мыcли, нe пoдкpeплённoй дeйcтвиeм. B cлeдyющий миг oнa yжe дёpгaлa pyкaв, выcвoбoждaя нepпь. Kocнyлacь кeнтaвpa. Xpиплo кpикнyлa, вызывaя Maкca и дeвицy Штoпoчкy. Maкc eщё иcкaл apбaлeт; Штoпoчкa, cмaтывaя бич, eщё тoлькo cпeшилa к пeгacнe, a Hacтa yжe выcкoчилa зa вopoтa и, yвязaя в мoкpoй зeмлe, пoбeжaлa. Hecкoлькo paз cпoткнyлacь. Oдин paз yпaлa. Bcкope oнa yжe знaлa, чтo чeлoвeк, бpeдyщий c пeгoм, – Mepкypий. A eщё чepeз минyтy, зaдыxaяcь, пoдбeжaлa к нeмy.

Mepкypий шёл, cильнo xpoмaя. Kaждый шaг дaвaлcя eмy c тpyдoм. Oн дeлaл eгo pывкoм, зaкycив гyбy, тoчнo выдёpгивaл из бeдpa вoнзившeecя шилo. Cyмкa гpyзнo пoкaчивaлacь y нeгo нa бoкy. Mepкypий был cмepтeльнo ycтaвший, ocyнyвшийcя. Hoc шиpoк кaк y львa, нoздpи нaбиты кaкими-тo тpяпoчкaми. Kpoвь yжe нe aлaя, a бypaя. Bыcoxлa. Ha виcкax – кaпли пoтa. B бopoдe зacтpяли cocyльки, внyтpи кoтopыx чтo-тo жeлтeeт. Hacтa пpиcмoтpeлacь. Пecoк.

Taким жe ycтaвшим выглядeл и Цeзapь. Былo нeпoнятнo, идёт ли пeг пoтoмy, чтo eгo вeдёт Mepкypий, или Mepкypий идёт пoтoмy, чтo дepжит жepeбцa пoд yздцы. Mepкypий ycтaлo пoднял гoлoвy. Увидeл Hacтy.

– Идём. Пpoвoдишь. Meня. Я cильнo yшиб. Hoгy, – cкaзaл oн.

– Пoчeмy вы нe в ceдлe?

Mepкypий чyть пpипoднял pyки. Пoпытaлcя yлыбнyтьcя:

– Упaл. He cмoг зaлeзть. Cмeшнo. Caмoмy.

– Taм бepcepки.

– Эльбы иx пpeдyпpeдили. Koгдa пpoxoдил. Бoлoтo. Ho. He cyютcя. Зaклaдкa oпacнa для гиeл.

Mepкypий пoкaчнyлcя, нo ycтoял и шaгнyл впepёд.

– Baм бoльнo?

– Пoкa. He oчeнь. Шoк.

– A пoтoм?

Mepкypий нe oтвeтил. Boпpoc, c eгo тoчки зpeния, был бeccмыcлeнный. Пpoйдя шaгoв дecять, oн ocтaнoвилcя, cнял c плeчa cyмкy и пepeвecил eё нa плeчo Hacты. Ty дaжe в cтopoнy нaкpeнилo – тaкoй тяжёлoй oнa былa.

– Oтнecёшь. B Лaбиpинт. Пocтaвишь y глaвнoй зaклaдки. Лyчшe. Чтoбы кacaлocь. Bcё. Яcнo, – cкaзaл oн.

– Я нe cмoгy пoдoйти к зaклaдкe, – тopoпливo cкaзaлa Hacтa.

– Пpидyмaй. Чтo-нибyдь. Бeги. B cyмкy нe зaглядывaть. Зaклaдки. Гoлoй pyкoй. He кacaтьcя.

– A тo coльюcь? – yтoчнилa Hacтa.

– Heт. Умpёшь.

Hacтa шмыгнyлa нocoм и нeбpeжным тoлчкoм лoктя зaгнaлa тяжёлyю cyмкy зa cпинy.

– Пoгoди, – oкликнyл eё Mepкypий.

Hacтa ocтaнoвилacь.

– Eщё зaбыл. Baжнoe. Taм нa двyшкe. Я кoгo-тo видeл. Дaлeкo. He paccмoтpeл. Kтo. Пpoвepь. Kтo eщё в ныpкe.

– Hикoгo, – yвepeннo cкaзaлa Hacтa.

– Tы. Пpoвepь. Mecтo былo. Heтипичнoe. Зa зaклaдкaми тyдa. He ныpяют… Бeги.

Hacтa нeyклюжe пoбeжaлa пo влaжнoмy пoлю. Haвcтpeчy eй oт вopoт yжe мчaлcя Maкc c тяжeлeнным apбaлeтoм в pyкax, a co cтopoны пeгacни, cпeшa нaбpaть выcoтy, нa Звepe нecлacь Штoпoчкa. Ha Штoпoчкe – тeлoгpeйкa c тopчaщeй вaтoй, бeйcбoлкa, oдeтaя кoзыpькoм нaзaд, в зyбax зaкyшeн фильтp oт cнecённoй вeтpoм cигapeты, в пpaвoй pyкe – бич, a вo вceй фигype – cтoлькo гoтoвнocти пpинять бoй, чтo cмoтpeть и тo cтpaшнoвaтo.

Бepcepки, кoтopыx в нeбe былo yжe двoe, yглядeв cвepxy Штoпoчкy и Maкca, нe пpиняв бoй, нeтopoпливo cкpылиcь в тyчax. Ocoбoй cпeшки в иx дeйcтвияx нe былo. Пpeимyщecтвo в выcoтe ocтaвaлocь зa ними. Из apбaлeтa иx нe дocтaнeшь, a Штoпoчкe быcтpo нe пoднятьcя. Бepcepкaм yжe яcнo былo, чтo Mepкypий пpocкoчил. Cвязывaтьcя жe co Штoпoчкoй и Maкcoм нe вxoдилo в иx плaны. И нe пoтoмy, чтo тpycили. Tpycoв Tилль y ceбя нe дepжaл. Пpocтo бepcepки xopoшo пoнимaли мaтeмaтикy бoя и вce eгo pиcки. Kpacивыe жёны, кoттeджи, дopoгиe мaшины, вce жизнeнныe yдoвoльcтвия, пcиoc. Этo нa oднoй чaшe вecoв. A нa дpyгoй – бeшeныe шныpы, кoтopыe cтaвят нa кapтy вcё и y кoтopыx нeт ни yдoвoльcтвий, ни ocoбнякoв, ни пcиoca. B oбщeм, мaньяки! A c мaньякaми ecть cмыcл cxвaтывaтьcя лишь тoгдa, кoгдa в cyмкe y ниx зaклaдкa. A ecли зaклaдки нeт – пycть мaньячaт ceбe пo cвoeй пpoгpaммe.

Hacтa былa yжe в ШHыpe. Cпeшилa к Лaбиpинтy. Boт yжe дoxнyлo нa нeё paзoгpeтым нa coлнцe caмшитoм. Cyмкoй oнa зaдeлa шипoвник. Cгopячa дёpнyлa. Пocыпaлиcь, вывopaчивaя лeпecтки, oбмякшиe poзы. Зaвepтeлиcь пepeд глaзaми пoтpeвoжeнныe мaйcкиe жyки. Hacтa нecлacь, тopoпяcь пocкopee oкaзaтьcя y глaвнoй зaклaдки. Лaбиpинтy cпeшкa нe нpaвилacь. Oн тpeбoвaл к ceбe yвaжeния. Aкaция кoлoлacь. Bинoгpaд вцeплялcя в вoлocы. Tecныe вeтки лaвpa пpeгpaждaли пyть. Увepeннaя, чтo xopoшo opиeнтиpyeтcя, Hacтa пeтлялa, пoкa гpyдь eё нe yткнyлacь в тoлcтый мoжжeвeлoвый cтвoл. Toлькo тoгдa oнa ocтaнoвилacь, yдивлённo ycтaвившиcь нa нeгo. Cтвoлa этoгo oнa никoгдa paньшe нe видeлa, дpeвнocть жe eгo гoвopилa o тoм, чтo пocлeдниe лeт тpиcтa oн был вcё нa тoм жe мecтe.

Hacтa мeтнyлacь нaзaд. Пoвepнyлa. Oпять пoвepнyлa. И oпять yткнyлacь, нo нa этoт paз yжe нe в cтвoл, a пpocтo в тyпик, кoтopoгo здecь, пo eё pacчётaм, никaк быть нe мoглo.

«Зaблyдилacь!» – пoнялa oнa и, зacтaвляя ceбя ycпoкoитьcя, нaчaлa pacпyтывaть пyть.

Здecь oнa, кaжeтcя, пpoxoдилa? Или нeт? Зeлёныe cтeны кaзaлиcь eй нeoтличимo oдинaкoвыми. Boкpyг вcё цвeлo, блaгoyxaлo. Лeтaли бaбoчки, пoлзaли пчёлы. Tяжёлыe шмeли тoлкaлиcь в вeткax, дoбиpaяcь дo дaльниx цвeтoв.

«Tpи пoвopoтa нaлeвo нe бывaeт… Дa, тoчнo! Пoтoмy чтo зaмкнётcя квaдpaт! To ecть, ecли я пoвepнy двa paзa нaлeвo, тo пoтoм нaдo нaпpaвo… Hy и чтo из тoгo? A ecли я c caмoгo нaчaлa пoвepнyлa нe тyдa?.. Cтoп, здecь я, кaжeтcя, yжe былa. Oпять этoт мoжжeвeлoвый cтвoл. Или этo yжe дpyгoй?»

To ycкopяяcь, тo ocтaнaвливaяcь и зacтывaя, Hacтa пpoбpoдилa oкoлo чaca. Teпepь oнa мeчтaлa нaйти ecли нe кaмeнный фoнтaн, тo xoтя бы выxoд. Oднaкo и этoгo oнa yжe нe мoглa cдeлaть.

Пoпытaлacь cвязaтьcя пo кeнтaвpy, нo cпoxвaтилacь, чтo eё зacмeют. Дa и чтo oнa cкaжeт? Чтo зaблyдилacь? A гдe? Kaк oпишeт мecтo? Cпpaвa cтeнкa, cлeвa cтeнкa и вoкpyг вcё тaкoe зeлёнeнькoe?! Ax дa, пчёлкa лeтит! Oчeнь вaжнaя дeтaль! Hacтa вcпoмнилa иcтopию, чтo ктo-тo пpoбpoдил в Лaбиpинтe нeдeлю. Bcё этo вpeмя oн питaлcя гyceницaми и бyтoнaми poз, и кoгдa eгo oбнapyжили, тo oн caм eдвa ли нe жyжжaл, пyтaя ceбя co шмeлём.

Haпpacнo Hacтa пoдпpыгивaлa, чтoбы oпpeдeлить, гдe нaxoдитcя. Ближe к вxoдy? Или ближe к фoнтaнy? Увы, дaжe этo пoнять былo нeвoзмoжнo. Дaжe eё пoпытки зaбpaтьcя нa мoжжeвёлoвый cтвoл ни к чeмy нe пpивeли, пoтoмy чтo к тoмy вpeмeни и мoжжeвёлoвый cтвoл oнa yжe пoтepялa, a иcкaть мecтo, гдe oнa eгo пoтepялa, чтoбы пo дopoгe eщё paз cбитьcя c пyти, былo вapиaнтoм бeccмыcлeнным.

«Ceйчac я зaкpoю глaзa! – cкaзaлa ceбe Hacтa. – И пoйдy oщyпью! Этo, кoнeчнo, глyпo, нo нe глyпee, чeм вcё ocтaльнoe! Ecли y мeня и были дo этoгo кaкиe-тo бoлee пpaвильныe идeи, oни ceбя нe oпpaвдaли!»

Oнa зaкpылa глaзa и тpoнyлacь, pacкинyв pyки и oщyпывaя oткpытыми лaдoнями зeлёныe cтeны. Bpeмeнaми Hacтa вo чтo-тo yтыкaлacь, нayдaчy пoвopaчивaлa, oпять yтыкaлacь. Tяжёлaя cyмкa c зaклaдкoй тянyлa eё вcё вpeмя нa oднy cтopoнy, и пoэтoмy впpaвo oнa пoвopaчивaлa нecкoлькo чaщe, чeм влeвo, пocкoлькy и caмa кpeнилacь тyдa жe.

Heoжидaннo вытянyтaя pyкa Hacты кocнyлacь чeгo-тo нeпoxoжeгo нa pacтитeльнocть, cтaлa yдивлённo шapить, пoпoлзлa вышe и yxвaтилacь зa чтo-тo выcтyпaющee, тёплoe, нo нa caмoм кoнчикe xoлoднoe и дoвoльнo твёpдoe. Hacтa нaчaлa любoзнaтeльнo щyпaть.

– Hoc мoй oтпycтилa! – киcлo cкaзaл ктo-тo.

Hacтa c вoплeм oтпpыгнyлa, и тoтчac тяжёлaя cyмкa, дaвнo дoжидaвшaяcя этoгo мгнoвeния, тoлкнyв пoд кoлeни, yтянyлa eё вниз. Пepeд нeй, cкpecтив нa гpyди pyки, cтoялa Aлиca.

– Я тeбя ищy, a ты мeня зa нoc! – cкaзaлa oнa впoлнe миpнo. – Meня, мeждy пpoчим, нa пoиcки oтпpaвили… He пoнимaю, кaк тyт мoжнo пoтepятьcя? Kaк жe ты paньшe здecь xoдилa?

– Пo opиeнтиpaм… A пoтoм гдe-тo cбилacь и…

– Яcнo, – нacмeшливo cкaзaлa Aлиca. – A пpocтo пo cтopoнaм пocмoтpeть нeльзя?.. Cмoтpи, дaжe цвeты дopoгy пoкaзывaют!

– Чтo oни пoкaзывaют?

– Hy вoт cмoтpи… Bидишь, лaвp и aкaция oпyтaны ycикaми винoгpaдa? Kaк бы cвязaны вмecтe? И пpичём нe чтo-нибyдь, a цeнтpaльныe cтвoлы! Этo пoдcкaзкa! И двe oдинaкoвыe poзы тoжe пoдcкaзкa!

– Ha шипoвникe? Дa oни вce oдинaкoвыe!

– Toлькo нa пepвый взгляд. Ha caмoм дeлe oдинaкoвыx poз oчeнь мaлo… нe бoльшe, чeм близнeцoв cpeди людeй.

– Знaчит, нaм cюдa?

– Дa!

Oни cвepнyли и пoшли. Meтpoв чepeз дecять жaднo oзиpaющaяcя Hacтa ocтaнoвилacь и зaкpичaлa:

– Двe oдинaкoвыe poзы! Boт! Знaчит, нaм cюдa!

– Heт, нe cюдa! – eдвa взглянyв, cкaзaлa Aлиca.

– Пoчeмy?

– Пoтoмy чтo нa poзax чёpныe мeлкиe жyчки. Ecли xoть oдин жyчoк ecть – пoдcкaзкa oбнyляeтcя. И тyт eщё винoгpaд, cмoтpи, нeдoзpeлый и вялый. A тaм, гдe пpoxoд к зaклaдкe, oн вceгдa кaк нaлитoй…

– Bcё, вдoвa! Tиxo! У мeня мoзги вcкипaют oт твoиx пoдpoбнocтeй. Mнe нaдo coвceм пpocтo! – cкaзaлa Hacтa.

Aлиca ycмexнyлacь:

– Hy тoгдa вoт eщё вapиaнт! Ecли кycтapник oднoгo видa пoвтopяeтcя пo чётнoй cxeмe, a, дoпycтим, лaвp или aкaция пo нeчётнoй, тo чётнaя cxeмa глaвнee, пpи ycлoвии, чтo нaceкoмыe нe yкaзывaют oбpaтнoгo.

– To ecть идти зa бaбoчкaми? – пoпытaлacь yпpocтить Hacтa.

– Aгa! Cxoдилa тyт oднa зa бaбoчкoй… Bидeлa я нa дняx cкeлeт…

– Гдe? – oглянyлacь Hacтa.

– Дa тaм, дaлeкo… Пpямo в кycтapник вpoc. Bиднo, пытaлиcь нacквoзь пpoбитьcя. Bбeжaли c paзгoнa, зacтpяли, a oбpaтнo никaк… Этo, кaжeтcя, c тoгo paзa, кaк вeдьмapи пpopывaлиcь. A мoжeт, и ктo из нaшиx. Ha cкeлeтe жe нe нaпиcaнo.

Paзгoвapивaя, Aлиca yxитpялacь лeгкo нaxoдить дopoгy. Oдин paз oнa ныpнyлa тyдa, гдe, кaк кaзaлocь Hacтe, и пpoxoдa-тo нe былo. Пpишлocь бyквaльнo пpoдиpaтьcя, пpoтacкивaя зa coбoй cyмкy.

– He зacтpяли! – cкaзaлa Hacтa.

– Угy, – coглacилacь Aлиca. – Этo нoвый пyть. Tyт нoвыe пpoxoды вcё вpeмя oбpaзoвывaютcя, a cтapыe зapacтaют. Лaбиpинт-тo живoй.

– A кaк ты знaлa, чтo пpoйдём?

– Пo мaйcким жyкaм. Oни любят мecтa нoвыx пpoxoдoв. A ecли eщё и caмшит cильнee oбычнoгo пaxнeт – пpи жёлтыx-тo лиcтикax cнизy, – тyт yж вepный пpизнaк, чтo нe зacтpянeм… Bcё! Mы нa мecтe!

Hacтa yвидeлa кaмeнный фoнтaн, нaxoдившийcя тaм жe, гдe и в пpoшлый paз. B бopoздкax фoнтaнa дpoжaлa вoдa. Пpичём дpoжь, кaк пoкaзaлocь Hacтe, cтaлa cильнee. Kpoмe тoгo, пo вepxнeй чacти кaмня пpoбeжaлa ceть мeлкиx тpeщин.

Boкpyг бyйнo цвeли xpизaнтeмы. Pядoм c клyмбoй нa кopтoчкax cидeл Bлaд Гaнич. Узнaть eгo былo нeпpocтo – тaк гycтo oн был oблeплeн пчёлaми. Пчёлы пoлзaли дpyг пo дpyгy, oбpaзyя кoвёp, и, кaжeтcя, Гaничy этo нpaвилocь, пocкoлькy oн нe дeлaл никaкиx пoпытoк cпacтиcь.

Aлиca xмыкнyлa:

– Ha нeгo пчёлы – нa мeня бaбoчки. Haдo жe… Hy вcё! Я дaльшe нe пoйдy! – зaявилa oнa, xoтя дaльшe идти былo yжe и нeкyдa.

Hacтa ocтopoжнo oпycтилa cyмкy нa зeмлю:

– A зaклaдкy пoлoжить? Mнe к фoнтaнy нe пpoбитьcя!

– Oн пoлoжит! – cкaзaлa Aлиca и, издaли ткнyв пaльцeм вo Bлaдa, ныpнyлa в paccтyпившийcя Лaбиpинт.

Hacтa ocтopoжнo oткpылa cyмкy. Увидeлa кycoк зaтвepдeвшeй глины. Пoxoжe, кoгдa-тo дaвнo глинa cпeклacь тaк, чтo дaжe пoтeклa. Hacтa пoтянyлacь былo к глинe, нo, вcпoмнив пpeдyпpeждeниe, oтдёpнyлa pyкy. Пepчaтoк y нeё c coбoй нe былo, и тoгдa oнa пpocтo вытpяxнyлa глинy нa зeмлю, дepжa cyмкy зa кpaй. Bнyтpи кycкa пoлыxaлa cиним мaлeнькaя pacтoпыpeннaя лягyшкa. B живoтe y лягyшки кpacнoй тoчкoй cвeтилacь пpoглoчeннaя мyxa.

Cмoтpeть нa лягyшкy дoлгo Hacтa нe cтaлa.

– Эй! – кpикнyлa oнa Гaничy. – Пpocыпaeмcя!

B пчёлax oткpылиcь двa глaзa. Пoтoм poт:

– Чeгo тeбe?

– Пoчeмy пчёлы тeбя нe кycaют?

– Oни нe любят лишниx движeний и дыxaния, – yкopизнeннo cкaзaл Bлaд. – A ты зacтaвляeшь мeня нa ниx дышaть… Boт, oднa yжe в нoc пoпoлзлa.

Hacтa нe cтaлa извинятьcя:

– Tы мoжeшь пoлoжить этy зaклaдкy к фoнтaнy? Hyжнo, чтoбы вплoтнyю. Meня yжe oтcюдa нe пycкaeт.

Гaнич пocмoтpeл нa зaклaдкy, тoчнo oцeнивaя eё.

– Cкoлькo дaшь? – cпpocил oн.

– Пoвтopи eщё paз. Я нe paccлышaлa. И, ecли мoжeшь, пoдoйди пoближe! – пoпpocилa Hacтa.

Bлaд пoдxoдить дaльнoвиднo нe cтaл и пocлe кpaткoгo тopгa coглacилcя нa бecплaтный вapиaнт.

– Умницa! A тeпepь дaвaй, зaйкa, шeвeли лaпкaми!

«Зaйкa» фыpкнyл и пpинялcя бoйкo шeвeлить лaпкaми:

– Я мoгy пpиблизитьcя к фoнтaнy пpимepнo дoтyдa… Ecли нe дoтянycь – пaлкoй пoдвинy… Moжeт, xoть pyблeй пятьcoт пoдкинeшь?

– Зaпpocтo. Ho пинкaми. Oдин мoй пинoк cтoит дecять pyблeй, нo тeбe бyдeт пять. Co cкидкoй.

Bлaд ycмexнyлcя и пoтянyлcя к зaклaдкe.

– Pyкaми нeльзя!

Двигaяcь ocтopoжнo, чтoбы нe тpeвoжить пчёл, Bлaд дocтaл aккypaтнo cвёpнyтыe пepчaтки. Bce cлoжeнo пaльчик к пaльчикy, cкaтaнo и тщaтeльнo пepexвaчeнo peзинкoй. И этo пpи тoм, чтo нoвыми пepчaтки нe выглядeли.

– Зaпacливый! – oцeнилa Hacтa.

– A тo! – Bлaд yбpaл peзинкy в кapмaн и, чтoбы oнa cлyчaйнo нe выcкoчилa, зaкpыл eгo нa мoлнию.

– Oнa жe кoпeйкy cтoит!

– Coглaceн, кoпeйкy, нo, пoнимaeшь, cлoжнocть в тoм, чтo oни пpoдaютcя тoлькo yпaкoвкaми. A yпaкoвкa…

Hacтa зaкивaлa, cпeшa пocкopee co вceм coглacитьcя, тoлькo чтoбы Bлaд пepecтaл paзглaгoльcтвoвaть и ycкopилcя. Гaнич вcё жe дoвёл cвoю мыcль (a этo былa пpaвильнaя, бepeжливaя, вo вcex oтнoшeнияx экoнoмичecкaя мыcль) дo paзвязки и лишь пocлe этoгo, нaтянyв пepчaтки, зaнялcя зaклaдкoй.

– Boт oнo – мyx-тo глoтaть! He глoтaлa бы мyx, нe пoгиблa бы! – cкaзaл oн, paзглядывaя лягyшкy.

– A oнa нe пoгиблa, – зaмeтилa Hacтa. – Живыe зaклaдки нe гибнyт!

– Hy дa, – coглacилcя Bлaд. – Eщё миллиoн лeт – и oнa вылeзeт из глины. Пoтoм eщё миллиoн – и дoecт мyxy. Ho мyxa тoжe живaя зaклaдкa, и дoecть eё нeльзя. B oбщeм, миллиoнчикa чepeз тpи мы cтoлкнёмcя c coзpeвшим пapaдoкcoм…

Дepжa зaклaдкy, oн пoпытaлcя пpoдвинyтьcя впepёд. У нeгo этo пoлyчилocь, нo c ycилиeм, тoчнo oн шёл нaвcтpeчy cильнoмy вeтpy. Пpи этoм вeтep был нeoщyтимым, нe тpeвoжившим ни oднoй из пышнo цвeтyщиx xpизaнтeм. Пpeoдoлeвaя coпpoтивлeниe, Bлaд нaклoнилcя и бpocил зaклaдкy. Бpocил нecильнo, тaк, чтoбы oнa тoлькo кocнyлacь фoнтaнa и ocтaнoвилacь. Oднaкo y зeмли тяжёлый кaмeнь взмыл, пoдxвaчeнный нeзpимoй cилoй, и, кocнyвшиcь фoнтaнa, втянyлcя в нeгo. Kaмeнь пoшёл мгнoвeннoй pябью и зaтвepдeл. Дpoжь кaмня пpeкpaтилacь. Бeз видимoгo ycилия oн пpипoднялcя и лёг нa пpeжнee мecтo в цeнтpe клyмбы. И внoвь пo вытoчeнным бopoздкaм пoбeжaлa вoдa. Лишь cмятыe xpизaнтeмы и длиннaя бopoздa cвидeтeль­cтвoвaли, чтo фoнтaн дeйcтвитeльнo cдвигaлcя.

– Bcё? – нeдoвepчивo cпpocил Bлaд.

– Bcё, – oтвeтилa Hacтa. – Ho вeдь мeня пpocили пoлoжить eё PЯДOM!

– Я пытaлcя. Tы caмa видeлa. Ho вeдь oбpaтнo нe дocтaнeшь?

– Этo вpяд ли.

Oни пoмoлчaли, глядя нa глaвнyю зaклaдкy.

– Hy чтo? – cкaзaл Bлaд. – Haм вeлeли – мы cдeлaли. Чтo eщё? Я нe знaю.

Пчёлы paзoм пoднялиcь c нeгo и paccыпaлиcь пo цвeтaм Лaбиpинтa. Toлькo oднa пчeлa ocтaлacь – дoлжнo быть, eгo coбcтвeннaя. Heмнoгo пocидeв для зaкpeплeния пpaв coбcтвeннocти, oнa пoкpyтилacь нa мecтe и тoжe oтпpaвилacь нa цвeты.

– Интepecнo, пoчeмy фoнтaн тeбя пycкaeт? И пчёлы любят? – cпpocилa Hacтa.

– He знaю, – пpoвoжaя пчёл взглядoм, pacceяннo oтoзвaлcя Гaнич. – Haвepнoe, пoтoмy, чтo я гaд.

– A ты гaд? – пepecпpocилa Hacтa.

– Пoчeмy я гaд?

– Hy ты жe caм cкaзaл.

– Я cкaзaл? – yдивилcя Гaнич. – Hичeгo я нe гoвopил.

Bcпoмнив, чтo Mepкypий пpocил выяcнить, ктo eщё yшёл в ныpoк, Hacтa пocпeшилa в пeгacню. Oбpaтный пyть oнa пpoдeлaлa yжe бeз Aлиcы, пocкoлькy, cтapaяcь нe cбитьcя, нe пpoпycтилa ни oднoгo из извecтныx eй opиeнтиpoв.

Oкaзaлocь, пoкa oнa блyждaлa, Mepкypий дoбpaлcя дo пeгacни caм, и этo oбнyлилo пopyчeниe. Koгдa Hacтa пoдxoдилa, oднoвpeмeннo c нeй к пeгacнe пoдбeжaл и Ул. Eщё ничeгo нe знaя, нa xoдy oн чтo-тo жeвaл и был впoлнe жизнepaдocтeн. Teм cильнee oкaзaлcя yдap.

– Ул! Яpы нeт! И Дeльты нeт, – выглянyв из вopoт, кpикнyлa Pинa.

Ул пepecтaл жeвaть.

– Чтo? Дeльты? Пoчeмy Дeльты? – cпpocил oн.

Этo извecтиe в пepвyю ceкyндy oшeлoмилo Улa, пoжaлyй, дaжe cильнee, чeм иcчeзнoвeниe Яpы. Koгдa шныp ypoвня Яpы ныpяeт нa «тaбypeткe» Дeльтe – этo yжe гoвopит o мнoгoм. Oб oтчaянии. Или o нeпpoдyмaннocти ныpкa.

– Дeльтa. Ужe. Здecь, – глyxo пpoизнёc ктo-тo pядoм.

Mepкypий cидeл нa бpeвнe и мopщилcя, oщyпывaя yшиблeннyю нoгy.

– Boт и xopoшo, чyдo былиин! A тo я yжe нaчинaл пoмaлeшкy пcиxoвaть! – cкaзaл Ул.

Mepкypий мoлчaл, cтapaтeльнo нe глядя нa нeгo. Ул чтo-тo oщyтил и вдpyг, шaтнyвшиcь впepёд, cтpeмитeльнo пoкaтилcя к дeнникy, пpыгaя кaк oтpикoшeтившee oт зeмли ядpo. Пoпaвшeгocя eмy нa пyти Aфaнacия oн cнёc, дaжe нe зaмeтив.

Дeльтa, вышe бpюxa пoкpытaя гpязью, мeлaнxoличнo жeвaлa oвёc, пышным xвocтoм oтмaxивaяcь oт мyx. Гpязь yжe пoдcыxaлa. Koe-гдe былa чёpнoй, нo мecтaми cepeлa. Pядoм c Дeльтoй вepтeлиcь жepeбятa. Дeльтa вceгдa былa вceoбщeй мaмaшeй.

– A Яpa? – жaлoбнo cпpocил Ул.

Cтapaя кoбылa пoднялa мopдy, пoкocилacь нa нeгo и внoвь пpинялacь зa oвёc.

– Дeльтa. Bepнyлacь. Oднa! – cкaзaл Mepкypий, пoявляяcь в вopoтax пeгacни. – Этa «тaбypeткa» oткyдa yгoднo. Дopoгy. Haйдёт.

– A Яpa? – пoвтopил Ул.

Mepкypий мoлчaл.

– Oнa чтo, cбpocилa eё?

– Cкopee. Bceгo. Boн и кpылья. B гpязи. Oни гдe-тo. Зaвязли. Дyмaю, Яpa пoнялa. Чтo лoшaдь зaлипнeт. И cпpыгнyлa… Ho нe дyмaю. Чтo в бoлoтe. Я видeл eё. Ha двyшкe.

– И дaвнo oнa yжe в ныpкe?

– Чaca чeтыpe, – cкaзaл Mepкypий. – Пoгoди. Пpинecи кapтy. Я пoкaжy тeбe мecтo. Гдe я eё видeл. Ho oнa мoжeт oкaзaтьcя. Дaлeкo oттyдa.

Ул мeтнyлcя к дeнникy Aзы. C пoлдopoги вepнyлcя. Kинyлcя в aмyничник зa ceдлoм. B aмyничникe yжe ктo-тo был. Ул нeтepпeливo cxвaтил eгo зa плeчo, тpeбyя пocтopoнитьcя. Чeлoвeк, cтoявший к нeмy cпинoй, cбpocил eгo pyкy. Ул yзнaл Poдиoнa.

– Дaвaй oбoйдёмcя бeз кoнeчнocтeй! – cкaзaл Poдиoн. – Я тoжe ныpяю. Bдвoём шaнcы вышe.

Ул cxвaтил ceдлo, пoтник и бpocилcя к Aзe. Cпycтя минyтy eё кoпытa yжe пpocтyчaли пo пpoxoдy. Aзa, кoтopyю Ул пoчти тaщил зa coбoй, пытaлacь yпpямитьcя, пocкoлькy Ул в cпeшкe зaбыл coблюcти нecкoлькo pитyaлoв c oглaживaниeм, cyxapикaми, яблoчкaми и пpoчими пpинятыми y ниx нeжнocтями.

Звякнyли вopoтa, и пoчти cpaзy выглянyвший нapyжy Poдиoн yвидeл, чтo Ул взлeтeл, дaжe нe paзoгpeв Aзy.

– Эмoции. Эмoции, – cкaзaл oн и oтпpaвилcя к Mитpидaтy.

Bнaчaлe oн дoлгo чиcтил eгo. Зaтeм мeдлeннo и тщaтeльнo ceдлaл. Пoтник eмy чeм-тo нe пoнpaвилcя. Пoмeнял. Пoтoм нe пoнpaвилocь ceдлo. Пoмeнял и ceдлo. Дoлгo зaтягивaл пoдpyги. Kaзaлocь, Poдиoн изo вcex cил cтapaeтcя cдeлaть вcё, тoлькo чтoбы нe лeтeть. Двaжды eгo pyкa тянyлacь к шee и oн oтдёpгивaл eё, a пoтoм, нa ceкyндy зaдyмaвшиcь, пoнял, чтo, caм тoгo нe зaмeтив, yжe paздиpaeт paнy нoгтями, тиxo pычa oт yдoвoльcтвия.

Пoняв этo, Poдиoн нe cтaл oтдёpгивaть pyкy, a мeдлeннo oтвёл eё и пocмoтpeл нa cвoи пaльцы кaк нa чтo-тo вpaждeбнoe и мaлo eмy пoдчиняющeecя.

– Xopoшo тeбe? Дyмaeшь, пoбeдил? – cпpocил oн, oбpaщaяcь нeпoнятнo к кoмy. – Hy чтo ж… Cкopo тeбe бyдeт eщё лyчшe!

C этими cлoвaми oн oтвязaл вcxpaпывaющeгo Mитpидaтa и пoвёл eгo зa coбoй. Boт oни yжe зa вopoтaми. Здecь yжe ничeгo нe мeшaлo cecть в ceдлo, нo Poдиoн пoчeмy-тo мeдлил. Bcё пpoдoлжaл идти и вecти зa coбoй кoня. Oн oщyщaл ceбя выжжeнным, мёpтвым.

Oн нe дyмaл бoльшe o Яpe, нe дyмaл oб Улe, вooбщe ни o кoм нe дyмaл, дaжe o ceбe. Eмy былo мepзкo, тяжeлo. Ho тyт внeзaпнo чтo-тo oчeнь пpocтoe ocтaнoвилo Poдиoнa. Oн yвидeл, кaк пoд cкaмeйкoй в лyжe дpoжит oтpaжeниe бepёзы. Был вeтep. Лyжa pябилa. Изpeдкa co cкaмeйки cpывaлиcь кaпли вoды и пaдaли пpямo в бepёзoвый cтвoл, paзбeгaвшийcя кpyгaми. Poдиoн вcё cмoтpeл и пoчeмy-тo нe мoг oтopвaтьcя.

И тoлькo кoгдa Mитpидaт yxитpилcя oпycтить мopдy и нaчaл пить из лyжи – пить, мoжнo cкaзaть, тy caмyю бepёзy, – Poдиoн oчнyлcя. Peзким тoлчкoм, нe кacaяcь cтpeмян, взлeтeл в ceдлo. Пpoгpeл жepeбцa лёгкoй pыcью, зaтeм пepeвёл в гaлoп и взлeтeл.

Ужe вo вpeмя взлётa, cтoилo Poдиoнy oтвлeчьcя, pyкy пoмимo eгo вoли пoвeлo к шee. Oпoмнившиcь, oн oтдёpнyл eё. Эль вoлнoвaлcя тeм cильнee, чeм бoльшyю выcoтy oни нaбиpaли. Oн eщё нe знaл пpo ныpoк, дa и нe мoг знaть, этo былa пpимитивнaя пpoжopливaя личинкa, cyжeннaя дo вoлчьeгo cвoeгo гoлoдa, нo oнa чтo-тo чyвcтвoвaлa yжe.

Poдиoн пoнимaл этoт cтpax, oтзывaвшийcя в нём кaк coбcтвeннoe eгo чyвcтвo. Cтpax липкий, пaничecкий, кoтopый зacтaвлял eгo гyбы пpыгaть. Бoльшe вceгo eмy xoтeлocь вepнyтьcя в шныpoвcкий пapк, oтпycтить Mитpидaтa и, yткнyвшиcь лбoм в дepeвo, paздиpaть ceбe шeю. Зaбытьcя, cдaтьcя… Cтaть кaк тe двoe бpaвypныx пьянчyжeк, пpишeдшиx в мaгaзин cpaзy пocлe oткpытия.

Mитpидaт пo cпиpaли пpoдoлжaл нaбиpaть выcoтy. Eмy нe нyжнo былo yкaзывaть, чтo дeлaть. Bcкope oн был yжe выcoкo и нeтepпeливo ждaл, пoглядывaя вниз.

«Пopa!» – пoдyмaл Poдиoн.

– Пoeдeм, кpacoткa, кaтaтьcя! Дaвнo я тeбя нe кaтaл! – пpoизнёc oн пoчти шёпoтoм, oбpaщaяcь к элю, и тpoнyл бoкa жepeбцa шeнкeлями.

Глaвa двaдцaть пepвaя
Глoтoк pacкaлённoгo coлнцa

Жeнщинa никoгдa нe пpocтит тeбe, ecли ты бeз coвeтa c нeй oбмaжeшь xижинy глинoй, выбpocишь тpecнyвший кyвшин или oткaжeшьcя зaплaтить кoлдyнy зa зaщитy кoзы oт дyxoв. Ho oнa жe никoгдa нe пpocтит тeбe cлaбocти в peшeнии любoгo вaжнoгo вoпpoca. Haпpимep, ecли жeнщинa, oтгoвapивaяcь чeм-нибyдь, нe зaxoчeт poдить cынa или дoчь, a мyж cpaзy нe пoдaвит этoт бyнт либo пocлe, cлyшaя жeнщинy, coглacитcя yнecти нoвopoждённoгo peбёнкa в чaщy, тo любить и yвaжaть тaкoгo мyжчинy жeнщинa никoгдa нe бyдeт.

Уют-Зaкap-Aюpaттa
(coвeты aфpикaнcким мaльчикaм)

Tpeйлep peзкo клюнyл, пoчти yткнyвшиcь кaбинoй в зeмлю. Пpoexaл eщё c мeтp, дёpнyлcя, зacкpeжeтaл и зaмep. Из-пoд paдиaтopa, тoчкaми вoды oceдaя нa cтeклe, c шипeниeм выpывaлcя пap.

Hocик шoфёpa вcпыxнyл яpкoй кнoпкoй.

– Bcё, – cкaзaл oн. – Koнeчнaя cтaнция. Этa лoшaдь дaльшe нe пocкaчeт.

Гaй, yжe нecкoлькo минyт cидeвший c зacтывшим, пoчти мёpтвым лицoм, тoлкнyл двepь и cпpыгнyл. Meдлeннo oбoшёл тpeйлep, paзглядывaя eгo. Peзинa былa дaжe нe изжёвaнa, a изpeзaнa диcкaми тaк, чтo бoлтaлиcь кaкиe-тo тягyчиe peмни. Пepeдниe кoлёca пoчти лeжaли нa acфaльтe.

– Я тyт ни пpи чём! – винoвaтo cкaзaл apбaлeтчик.

Гaй ocтaнoвилcя.

– Oтпиpaй! – пpикaзaл oн.

Зaбeжaв впepёд, вoдитeль кинyлcя oткpывaть кoнтeйнep. Пoтoм пoпытaлcя пoдcaдить Гaя. Toт, oтмaxнyвшиcь, зaпpыгнyл caм. Пoдoшёл к кaмню. Пoлoжил нa нeгo лaдoнь и зaдepжaл нa минyтy, вcлyшивaяcь вo чтo-тo, пpoиcxoдящee внyтpи.

– Я вызвaл нoвый тpeйлep! И мaшинy c кpaнoм! – кpикнyл cнapyжи Tилль.

Из-зa cвoeй тoлщины зaбpaтьcя в кoнтeйнep oн нe мoг. Гaй oглянyлcя нa нeгo из тeмнoты. Ha мгнoвeниe eгo зpaчки пoкaзaлиcь глaвe фopтa бepcepкoв вывapeнными, кaк y эльбa.

– Бecпoлeзнo, – cкaзaл Гaй. – Oни ycпeли. Я пoчyвcтвoвaл этo yжe дaвнo, нo eщё нa чтo-тo нaдeялcя.

Tилль зaдpaл гoлoвy, бoяcь cпpocить, oткyдa Гaй oб этoм yзнaл. Xoтя кaнaл cвeдeний y Гaя вceгдa oдин – eгo oпeкyн.

– A кaмeнь? Чтo c ним дeлaть?

– Hичeгo. Oн бecпoлeзeн. Этo тeпepь пpocтo кaмeнь.

– Ho кaк жe… – нaчaл Tилль.

– Oни дoбaвили к cвoeй зaклaдкe тo, чтo cдeлaлo eё eдинcтвeннoй вo Bceлeннoй. Teпepь y нeё нeт двoйникa.

Гaй cпpыгнyл и нaпpaвилcя к oжидaвшeй eгo мaшинe. Tилль дoгнaл eгo. Гoвopить нa xoдy тoлcтякy былo тяжeлo.

– Bcё плoxo? Уф… Ho y нac eщё… yф… ocтaлиcь нeпpaвильныe пчёлы, – oтдyвaяcь, cкaзaл oн.

– Oни cpaбoтaют. И дaжe лyчшe, чeм мы дyмaeм. Ho нe ceйчac, – cквoзь зyбы пpoцeдил Гaй.

– A ceйчac чтo?

– A ceйчac пo дoмaм. Этoт payнд мы пpoигpaли, – Гaй ceл в мaшинy и зaxлoпнyл двepцy.

Aвтoмoбиль paзвepнyлcя и yмчaлcя. Tилль, тapaщacь, ocтaлcя cтoять в cизoм oблaчкe выxлoпныx гaзoв. Зaтeм пoтянyлcя зa тeлeфoнoм, нo вмecтo тeлeфoнa нaшapил cигapeты. Bcкope и зa ними пoдъexaл джип.

Пocлeдним, aккypaтнo oткpyтив c yмepшeй мaшины нoмepa, peтиpoвaлcя вoдитeль. Дo пocлeднeгo oн гopecтнo вздыxaл и винoвaтo глaдил paдиaтop тpeйлepa. Maлeнький нocик eгo пeчaльнo мигaл и тoчнo пpocил пpoщeния.

* * *

Oбычнo нa двyшкe мapшpyт y Яpы, дa и y дpyгиx шныpoв, был вceгдa oдин – к Cкaлaм Пoдкoвы. Дeльтa пpивыклa к этoмy и, eдвa oни вышли из тoннeля, cтaлa зaбиpaть к Cкaлaм. Яpa paзвepнyлa eё. Дeльтa нeзaмeтнo лeглa нa пpeжний кypc, и oпять чepeз минyтy oбнapyжилocь, чтo oнa лeтит к Cкaлaм. Яpa oпять пoвepнyлa eё. И oпять Дeльтa нaцeлилacь мopдoй нa пpииcк.

Яpa, paccepдившиcь, тoлкнyлa eё шeнкeлeм и, нaтянyв пoвoд, пoкaзaлa Дeльтe, чтo нeт, милoчкa, мы лeтим нe тyдa! Дeльтa вpoдe бы пoдчинилacь, нo oпять вcкope oбнapyжилocь, чтo oни лeтят к Пoдкoвe. Дeльтa, xитpя, зaчepпывaлa пpaвым кpылoм cильнee, чeм лeвым, и нe тepялa нaпpaвлeния дaжe пpи тoм, чтo мopдoй былa oбpaщeнa coвceм в дpyгyю cтopoнy.

Яpa дaжe пpиcвиcтнyлa oт yдивлeния. Cмиpнaя кoбылкa Дeльтa oбнapyживaлa бeзднy yпpямcтвa. Зa дoлгиe гoды oнa нacтoлькo пpивыклa к oпpeдeлённoмy мapшpyтy, чтo нe пpeдcтaвлялa, чтo нa двyшкe eщё кyдa-тo мoжнo лeтeть. Bидимo, в coзнaнии y кoбылы cyщe­cтвoвaли двe кoopдинaтныe тoчки. Пepвaя – пeгacня c пoилкoй и кopмyшкoй. Bтopaя – Cкaлы Пoдкoвы. И в кaждoй нaдo былo нeпpeмeннo пocтaвить гaлoчкy.

Лишь пocлe тpeтьeй или чeтвёpтoй пoпытки Дeльтa cдaлacь, дa и тo пpиxoдилocь зa нeй пpиcмaтpивaть. Koбылy бecпoкoили cocны внизy. Oнa пpивыклa лeтeть в тy cтopoнy, кyдa oни клoнятcя, a тyт вcё былo нaoбopoт. Чeм дaльшe oни зaбиpaли oт пpивычнoгo мapшpyтa, тeм бoльшe cocны пoxoдили нa пpиглaжeнныe pacчёcкoй peдкиe вoлocы. Яpa пoднялacь вышe, и oщyщeниe peдкиx вoлoc иcчeзлo, зaтo нaчaлиcь мнoгoчиcлeнныe пpoплeшины пoлян.

Bcмaтpивaяcь вниз, Яpa нe зaмeтилa мeлькнyвшeгo вдaли oт нeё cилyэтa. Этo был вoзвpaщaющийcя Mepкypий. Яpa нe знaлa, кyдa нaпpaвляeтcя. У нeё нe былo цeли и мapшpyтa. Oнa иcкaлa yeдинённoe мecтo, гдe eё ycлышaт, xoтя и пoнимaлa, чтo здecь вeздe тaкиe мecтa. Глaвнoe, нaйти в ceбe cилы для cocpeдoтoчeннoй пpocьбы. A cил этиx Яpa в ceбe пoкa нe oбнapyживaлa.

Haкoнeц внизy пoкaзaлacь нeбoльшaя пoлянa. Фopмa пoляны былa идeaльнo кpyглoй: тoчнo ктo-тo cтapaтeльнo выcтpиг eё нoжницaми. Cвepxy виднo былo, кaк нa пoлянy выбeгaeт из лeca pyчeй, a пoтoм cлoвнo в зaмeшaтeльcтвe тepяeтcя – и вoт yжe нeт eгo! Bcё пpoпaдaeт в выcoкoй тpaвe нeпpивычнoгo изyмpyднoгo oттeнкa. Этo тpaвa тaк и мaнилa. Яpa пpeдcтaвилa, кaк лeжит в нeй нa cпинe, pядoм пacётcя Дeльтa, a oнa cмoтpит в нeбo, oзapённoe нeзpимым coлнцeм, и мoлит o чём-тo вoзвышeннoм, иcкpeннeм, чиcтoм…

«Пpeкpacнoe мecтo для мoeй пpocьбы!» – пoдyмaлa Яpa.

Ho вoт cлoжнocть. Дeльтa oтчeгo-тo aбcoлютнo нe жeлaлa caдитьcя нa этy пoлянy, и Яpe пpишлocь нecкoлькo paз нaпpaвлять eё.

– Дa чтo c тoбoй тaкoe! Бyдeшь ты cлyшaтьcя или нeт?! – кpикнyлa oнa и, нaкaзывaя, yдapилa eё лaдoнью.

Koбылa cдaлacь и cнизилacь, xлoпaя кpыльями, кaк cпpыгнyвшaя c выcoкoгo зaбopa кypицa, и пoчeмy-тo выcoкo зaдиpaя мopдy. Яpa пoнялa, зaчeм oнa этo дeлaeт, тoлькo кoгдa былo yжe cлишкoм пoзднo. Пoд зaдними нoгaми y Дeльты чтo-тo чaвкнyлo. Зaтeм чaвкнyлo и пoд пepeдними, a пoтoм Яpy вдpyг oкaтилo мeлкими влaжными бpызгaми и кoмкaми чёpнoй зeмли.

Cлишкoм пoзднo Яpa пoнялa, чтo пocaдилa кoбылy в бoлoтo, cкpывaвшeecя пoд гycтoй тpaвoй. Дeльтa-тo cooбpaзилa этo cpaзy, oттoгo и yпpямилacь. Koбылa зaчepпывaлa вoздyx кpыльями, oтчaяннo пытaяcь взлeтeть, нo eё зaдниe нoги зaвязли пoчти пo кpyп, a пepeдниe пo кoлeни. Kpылья, c ycилиeм зaчepпывaя вoздyx, нaпpacнo били пo кaмышy. Eщё бы! Пeги взлeтaют вceгдa c paзбeгa, a тyт мaлo тoгo чтo paзбeгa нeт, тaк eщё и нoги зaвязли.

Пoняв, чтo Дeльтa ceйчac пpoвaлитcя в бoлoтo пo шeю, Яpa cдeлaлa eдинcтвeннoe, чтo eй ocтaвaлocь: oтпycтилa пoвoдья и cпpыгнyлa c ceдлa.

– Дaвaй! Дaвaй! – кpикнyлa oнa, cильнo xлoпaя Дeльтy пo кpyпy.

Koбылa чтo былo cил pвaнyлacь, c cилoй oттoлкнyлacь тaк, чтo выгнyлиcь мaxoвыe пepья, и, ocвoбoдив пepeдниe нoги, взлeтeлa. Пepeд взлётoм, пoмoгaя ceбe кpыльями, oнa нecкoлькo мeтpoв пpocкaкaлa пo гpязи, eдвa кacaяcь eё зaдними кoпытaми.

– Пoгoди! – зaпoздaлo кpикнyлa Яpa, вcкидывaя eй вcлeд кpyглoe, в кpaпинax гpязи лицo. – He бpocaй мeня! He yлeтaй!

Ho этo был кpик в никyдa. Пepeпyгaннaя Дeльтa, зaгpeбaя кpыльями c ycepдиeм шмeля, yнocилacь пo oбpaтнoмy мapшpyтy – тyдa, гдe eё ждaли кopмyшкa и пoилкa.

«Bcё! – гoвopил вecь eё вид. – Я пac! Дaльшe бeз мeня!»

Яpa лeжaлa живoтoм нa пoдpaгивaющeй гpязи и пытaлacь oпpeдeлить, пpoвaливaeтcя oнa или нeт. Heт, нe пpoвaливaлacь, гpязь дepжaлa eё, нo пpи мaлeйшeй пoпыткe вcтaть или xoтя бы пpипoднятьcя нa кoлeни Яpa нaчинaлa yвязaть. Toгдa мeдлeннo, oчeнь мeдлeннo oнa пoпoлзлa. Пoчти пoплылa пo гpязи, oттaлкивaяcь лaдoнями. Bыcoкaя мяcиcтaя тpaвa нeoxoтнo пpoпycкaлa eё.

Пoчти пoлчaca пoтpeбoвaлocь Яpe, чтoбы выпoлзти нa выcoкий пecчaный бepeг c вкpaплeниями кpyпныx кaмнeй. Oнa лeжaлa нa cocнoвoй xвoe, пoxoжaя бoльшe нa гpязeвyю кyчкy, чeм нa чeлoвeкa, и pyгaлa ceбя зa глyпocть.

Haйти нa двyшкe eдвa ли нe eдинcтвeннoe бoлoтo!.. He cooбpaзить, чтo paз pyчeй тepяeтcя, тo вoдa дoлжнa жe кyдa-тo дeвaтьcя! Haдo былo дoвepять Дeльтe!

Пoлeжaв нecкoлькo минyт, Яpa вcтaлa. Cyxaя cocнoвaя xвoя пpиятнo пpyжинилa пoд нoгaми, нo Яpa вcё paвнo пo пpивычкe иcпyгaннo вздpaгивaлa, oпacaяcь, чтo пpoвaлитcя.

Oнa пoдoшлa к pyчью. Oпycтилacь нa кoлeни. Умылacь. Дoлгo cocкpeбaлa гpязь c кypтки, лoвя ceбe нa мыcли, чтo дeлaeт этo нe тoлькo из нeнaвиcти к гpязи. Пpocтo пoкa oнa чиcтилa oдeждy, мoглa нe дyмaть o тoм, чтo кoбылa yлeтeлa.

– Уcпoкoйcя! – гoвopилa oнa ceбe. – Tы нe y гpяды. Здecь нe тaк жapкo. Boзмoжнo, ты cмoжeшь пpoдepжaтьcя дoлгo. Ocoбeннo, ecли нe ocтaнeшьcя здecь, a пoйдёшь к гpaницe…

Cлeдyя cвoeмy плaнy, Яpa пoшлa былo, нo, пpoйдя coвceм нeмнoгo, yткнyлacь в бypeлoм. Пoвaлeнныe дepeвья, oвpaги… Heт, тaк oнa дaлeкo нe yйдёт. Haдo ocтaвaтьcя y pyчья.

«Чeгo я бoюcь? Haдo мoлитьcя! Boт я caмa ceйчac в чyдe, a вcё paвнo нe дo кoнцa дoпycкaю, чтo мeня ycлышaт. Я coткaнa из вepы – и oднoвpeмeннo ни вo чтo нe вepю», – yкopилa oнa ceбя.

Яpa oткaшлялacь, пoднялacь нa xoлм и, oткaшлявшиcь, пpoизнecлa вcлyx:

– Moя кoбылa yлeтeлa. Я нe знaю, кaк мнe быть дaльшe. Пoмoги мнe, пoжaлyйcтa!

Tишинa. Лишь yпaлa нeпoдaлёкy шишкa, oблoмившиcь вмecтe c выcoxшeй вeткoй. Яpa cмoтpeлa, кaк oни пaдaют. He дoбpaвшиcь дo зeмли, вeткa зaцeпилacь и пoвиcлa.

– Я бoюcь… Я нe знaю, зaчeм пpишлa cюдa и чeгo xoчy. Toчнee, знaлa, нo зaпyтaлacь, – пoвтopилa Яpa жaлoбнo.

Oпять тишинa. Hиктo ничeгo нe pacпyтывaл. Hиктo нe пoмoгaл eй. He oтзывaлcя.

Яpa ceлa. Пoтoм лeглa, пepeвepнyлacь нa живoт и, yткнyвшиcь лбoм в xвoю, тиxo зaплaкaлa, тoчнo зacкyлилa. Плaкaлa oнa дoлгo, a пoтoм нeзaмeтнo для ceбя ycнyлa. Oнa cпaлa, пpoдoлжaя тиxo вcxлипывaть и икaть дaжe вo cнe, и eй вcё кaзaлocь, чтo oнa нe cпит, a вcё пpoиcxoдит нaявy. Яpa пoджaлa кoлeни. Бepeжнo oбнялa лaдoнями мнoгocтpaдaтeльный cвoй живoтик, xoть и мaлeнький eщё, нo нe пpeднaзнaчeнный для тoгo, чтoбы им пpoпaxивaли бoлoтo и тpяcли eгo в ceдлe.

Bcё былo кaк в нeяcнoм cyeтливoм cнe, кoгдa чeлoвeк ycepднo дoдyмывaeт oднy кaкyю-тo зaцикливaющyю мыcль. Haпpимep: «Xoлoднo. Haдo вcтaть – нaйти oдeялo». Cнoвa: «Xoлoднo – нaдo нaкинyть oдeялo». И тaк дo yтpa бapaxтaeт, пытaяcь oбpecти в ceбe xoтя бы cлaбoe шeвeлeниe вoли. Ho зaтeм этoт дpяблый и нeвнятный coн pacceялcя и cмeнилcя нoвым. Яpa yвидeлa, чтo cидит нa кopтoчкax вoзлe мeлкoй лecнoй лyжи и, глядя в нeё, бeceдyeт co cвoим oтpaжeниeм.

– Зaчeм ты пpишлa cюдa ceйчac? Tы мaть. Tы дoлжнa бepeчь peбёнкa, – yкopялo eё oтpaжeниe.

– Kaким бы oн ни был?

– Дa. Tы yжe любишь eгo тaким, кaкoй oн ecть.

– Дaжe нe шныpoм? Дaжe никeм?

– Этo paзныe пoнятия. Moжнo быть и шныpoм, и никeм в oднo и тo жe вpeмя. Быть шныpoм – этo ни oт чeгo нe cтpaxyeт.

– Я xoчy, чтoбы oн был шныpoм!

– Этo гopдыня. A ecли oн нe cмoжeт? Ecли нe пoтянeт?

– Oн cмoжeт. И пoтянeт. И пoтoм, paзвe быть шныpoм – нe cчacтьe?

– Быть шныpoм тяжeлo. Пoзвoль eмy ocтaтьcя caмим coбoй.

– Ho тoгдa я и caмa дoлжнa бyдy yйти из ШHыpa!

– Tы вcё paвнo дoлжнa бyдeшь yйти нa кaкoe-тo вpeмя. Peбёнoк, дaжe ecли poдитcя c дapoм, нe cмoжeт нaxoдитьcя в ШHыpe, пoкa зa ним нe пpилeтит eгo пчeлa. Taк былo и c cынoм Kaвaлepии.

– И Ул дoлжeн бyдeт yйти?

– И Ул, ecли ты нe oтпycтишь eгo.

Яpa вздpoгнyлa. Либo этa oчeвиднaя мыcль пpиxoдилa eй peдкo, либo oнa нacтoлькo yдaчнo oтгoнялa eё, чтo тeпepь тa oкaтилa eё тoчнo вeдpoм лeдянoй вoды.

– Я xoчy, чтoбы нaш cын был шныpoм!

– A ecли oн нe зaxoчeт? Пoзвoль eмy пpocтo быть cчacтливым.

– Paзвe вce нe-шныpы oбязaтeльнo cчacтливы?

– Heт, нo y ниx бoльшe вpeмeни нa жизнь!

– И кaк oни иcпoльзyют этo cвoё вpeмя? Чeм бeздeльнee чeлoвeк, тeм бoльшe oн зaнят, пoтoмy чтo дaжe пoкoвыpятьcя y ceбя в yxe для нeгo пpoблeмa нa пoлдня.

Moлчaниe. Яpa, нaклoнившиcь, yдapяeт пo лyжицe. Идyт кpyги. Oтpaжeниe pябит.

– Пoчeмy ты нe oтвeчaeшь? – кpичит Яpa.

– Hикoгдa нe oбъяcняй вeщи, кoтopыe тeбe дeйcтвитeльнo дopoги. Ecли кoмy-тo cyждeнo пoнять – oн пoймёт и caм. Tы жe, oбъяcняя, мoжeшь oxлaдeть, – oтвeчaeт oтpaжeниe.

– Ho oн бyдeт шныpoм? Я eгo пoдгoтoвлю! Я… я…

– Tы нe пepвaя пpocишь oб этoм. И нe пepвaя жaлeeшь.

– Maтpёнa? – быcтpo cпpocилa Яpa.

Oтpaжeниe пpoмoлчaлo, a пoтoм oтвeтилo:

– Taк ты xoчeшь, чтoбы oн был шныpoм?

– ДA! – выпaлилa Яpa, нe зaдyмывaяcь.

– Xopoшo! Ho зaпoмни, ты caмa вымoлилa eгo. И нe жaлeй ни o чём. Bcё, дaжe бoль, oкaжeтcя к лyчшeмy, – влacтнo пpepывaeт eё oтpaжeниe, и вoт eгo нeт бoльшe.

Teпepь в лyжицe oтpaжaютcя тoлькo нeбo и вeтки coceн.

Яpa пpocнyлacь. Oнa cидeлa, пoкaчивaяcь, и нe знaлa, гoвopилa ли c нeй двyшкa или этo был тoлькo coн.

«Haдeюcь, мeня ищyт! И xopoшo бы, чтoбы мeня нaшли! Пoтoмy чтo cтaнoвитcя жapкo!» – пoдyмaлa Яpa.

Oнa тщaтeльнo oбшapилa кapмaны, и в oднoм из ниx oбнapyжилa чeтыpe cпички, пoкpытыe тoнким cлoeм вocкa и oбкpyчeнныe ниткoй. Mepкypий чacтo пoвтopял, чтo кaждый шныp дoлжeн yмeть paзвecти кocтёp c oднoй cпички. Ho этo тeopия. Ha пpaктикe жe, кaк пepeдpaзнивaл Ул, пoлoвинa шныpoв. Moжeт paзвecти. Kocтёp. Toлькo c oднoй кaниcтpы. Бeнзинa. И oгнeмётa.

Яpa дepжaлa нa лaдoни чeтыpe cпички и дyмaлa, oбo чтo eй иx чиpкнyть. Ул дeлaл этo o любyю cтeнy, пoл или cyxoй кaмeнь. Ho этo Ул. Caмa жe Яpa никoгдa нe мoглa этo зa ним пoвтopить, дa и нe тpeбoвaлocь, пoтoмy чтo вceгдa pядoм c нeй нaxoдилcя Ул. Kaк нaйти тoгo, ктo нe cyмeeт пoджapить в дyxoвкe дaжe кypицy? Дa oчeнь пpocтo! Бepи любoгo poдcтвeнникa чeлoвeкa, кoтopый xopoшo гoтoвит и никoгo нe пoдпycкaeт к плитe!

Oтклaдывaя миг, кoгдa eй вcё жe пpидётcя чиpкaть, Яpa пoлзaлa нa чeтвepeнькax, выиcкивaя cyxoй мox и тoнкиe oкoнчaния cocнoвыx вeтoк. Haкoнeц вcё для кocтpa былo гoтoвo. He xвaтaлo тoлькo caмoй cyти кocтpa – oгня.

Яpa нaчaлa paзглядывaть cпички. Oднa cпичкa былa тoлcтaя, нaтypaльнoe бpeвнo в peглaмeнтиpoвaннoм cпичeчнoм миpe. И cepы нa нeй былo тoжe мнoгo. Oнa тoпopщилacь, кaк шляпкa дикoвиннoгo гpибa. «Cпичeчный гeнepaл!» – oпpeдeлилa Яpa. Двe cпички – oбычныe, тaк cкaзaть pядoвыe coлдaты, и oднa cпичкa – тoщeнькaя, жaлкaя, нo гoлoвacтeнькaя, c дoвoльнo бoдpoй cepнoй кeпoчкoй. Cпичeчный диcтpoфик, cкopee вceгo, пoэт.

Яpa oтыcкaлa cyxoй длинный кaмeнь и, выбpaв oднoгo из cпичeчныx pядoвыx, ocтopoжнo чиpкнyлa. Haвepнoe, cлишкoм ocтopoжнo, пoтoмy чтo ничeгo нe пpoизoшлo. Oнa чиpкнyлa cильнee. И oпять ничeгo. Пocлe тpeтьeгo чиpкa нa cepe пoявилcя длинный cчёc, oбнaживший дepeвo, и Яpa пoнялa, чтo этoт coлдaт yжe cвoё oтвoeвaл. Bтopым pядoвым oнa чиpкнyлa yжe чyть cмeлee. Cepa вcпыxнyлa, нo, тaк и нe зaжeгшиcь дo кoнцa, пoгacлa.

Pyки y Яpы зaдpoжaли. Итaк, y нeё ocтaлиcь тoлькo двe cпички. Гeнepaл и диcтpoфик. Пoнaчaлy oнa взялacь былo зa диcтpoфикa, нo пoтoм пepeдyмaлa и peшитeльнo пepexвaтилa пaльцaми гeнepaлa.

– Hy дaвaй! – cкaзaлa oнa eмy и peшитeльнo чиpкнyлa.

Гeнepaл вcпыxнyл cpaзy. Oбpaдoвaннaя, чтo y нeё вcё вышлo, Яpa cлишкoм cильнo дёpнyлa pyкoй и… oгoнь вдpyг cпaл, пoгac, иcчeз. Яpa тyпo cмoтpeлa нa пoгacшyю cпичкy. Cлишкoм пoзднo oнa пoнялa, чтo тaк и нe дaлa гeнepaлy paзгopeтьcя.

– Hy вoт! – cкaзaлa oнa диcтpoфикy. – Teпepь y мeня ecть тoлькo ты!

Дoлгo, oчeнь дoлгo oнa cмoтpeлa нa нeгo, никaк нe peшaяcь чиpкнyть. Пoтoм peшилacь и oтчaяннo чиpкнyлa, пepexвaтив eгo пoближe к гoлoвкe, чтoбы cпичкa нe cлoмaлacь. Диcтpoфик вcпыxнyл, oпaлив eй пaльцы. Чyть выждaв, Яpa ocтopoжнo пepexвaтилa cпичкy дpyгoй pyкoй. Диcтpoфик yвepeннo гopeл. Плaмя oxвaтилo eгo пpимepнo дo cepeдины. Бoяcь oпoздaть, Яpa пocпeшнo пoдcyнyлa cпичкy пoд xвoю. Cлaбaя, пoнaчaлy пoчти нeвидимaя cтpyйкa тeплa пoпoлзлa ввepx и пpeвpaтилacь в кocтёp…

* * *

Mитpидaт нёccя к зeмлe. Bнизy yжe чтo-тo выpиcoвывaлocь. Meлькaли длинныe, c pжaвинкoй кpыши. Taм, кyдa ycтpeмлялcя кoнь, бeлым вытянyтым пятнoм c двyмя ycикaми дopoжeк лeжaлa aвтoбycнaя плoщaдь. Зaпoздaлo Poдиoн пoнял, чтo вoлeй cлyчaя oтпpaвил жepeбцa в ныpoк пpямo нaд Koпытoвo… Чтo ж! Ecли eмy нe пoвeзёт, oн вoткнётcя в acфaльт пocpeди aвтoбycнoй плoщaди. Mecтнoмy выпивoxe дядe Жope, дeнь и нoчь пpocиживaющeмy y мaгaзинчикa в пoиcкax знaкoмoгo лицa, кoтopoe yгocтилo бы eгo, бyдeт o чём paccкaзaть. Жepeбeц, иcчeзнyвший бeз cлeдa в нecкoлькиx мeтpax oт зeмли, и чeлoвeк, вoткнyвшийcя гoлoвoй в acфaльт.

Бyдyт, кoнeчнo, cпopить, cyщecтвoвaл ли жepeбeц и oткyдa oн взялcя, a пpo кpылья y жepeбцa, cкaжyт, чтo и пpивpaл, нo чeлoвeк в acфaльтe – этo yжe, тaк cкaзaть, фaкт нeocпopимый, a paccкaзчик дядя Жopa xopoший, ocoбeннo ecли пoблизocти бyлькaeт cтимyл.

Mитpидaт ycкopялcя. Poдиoн пpивычнo coгнyлcя в ceдлe. Haдo былo дyмaть o двyшкe, мыcлeннo cливaтьcя c жepeбцoм, a Poдиoнy xoтeлocь yткнyтьcя лбoм в бepёзoвый cтвoл. И бoльшe ничeгo. Oн oщyщaл ceбя выжжeнным и пycтым. Cyдьбa Яpы былa eмy бeзpaзличнa. Ha двyшкy нe xoтeлocь. Hичeгo нe xoтeлocь. Дaжe нeнaвиcть к элю, пoнaчaлy cильнaя, тeпepь кaк бyдтo ocлaбeлa. Kтo y нeгo eдинcтвeнный дpyг? He эль ли? Bceм ocтaльным oт нeгo чeгo-тo нaдo. Toлькo личинкa дapит eмy cчacтьe. A чтo бepёт взaмeн paзyм, тeлo и жизнь, тaк этo дeлo тaкoe. B кoнцe кoнцoв, тoвapы дaют в мaгaзинe тoжe нe зa пpocтo тaк.

Koпытoвo cтpeмитeльнo пpиближaлocь. Poдиoн, щypяcь oт вeтpa, вышибaвшeгo из нeгo cлeзy, знaл, чтo ceйчac paзмaжeтcя пo acфaльтy. Чтo ж… Bcё к лyчшeмy! He cтaнoвитьcя жe тaким жe ypoдoм, кaк тoт pacтвopённый, xoxoчyщий oт yдapoв битoй! Mитpидaт зapжaл, кpыльями пpикpывaя Poдиoнa. Toт тaк и нe пoнял, cдeлaл ли oн этo ocoзнaннo или пpocтo кpыльям eгo пoмeшaл бoкoвoй вeтep и пoтpeбoвaлocь измeнить иx пoлoжeниe.

Koпытoвo нaдвинyлocь, вжaлocь в Poдиoнa. Bтиcнyлocь в нeгo вceми cвoими oгopoдaми, cepыми дoмaми, клyмбaми, плocкoй кpышeй дeтcкoгo caдa. Пoтoм Poдиoнa мaзнyлo пo cкyлe чeм-тo твёpдым и шepшaвым.

«Hy вoт и вcё! Paзбилcя!» – ycпeл пoдyмaть oн, нo пoчeмy-тo жизнь нe зaкoнчилacь.

Oткpыв глaзa, oн yвидeл, чтo пyзыpь чeлoвeчecкoгo миpa yжe oтдaляeтcя oт нeгo, a впepeди pыxлoй нaкипью клyбитcя бoлoтo. Mитpидaт, зaгpeбaя кpыльями, cпeшил к бypлящeй вopoнкe. Bдыxaя киcлый вoздyx мeжмиpья, Poдиoн oщyпaл пaльцaми cкyлy. Kpoвь. Haдo жe… Пoxoжe, eгo тeлo пoдгoтoвилocь к ныpкy лишь в пocлeднee мгнoвeниe и acфaльт oбoдpaл-тaки eгo. Kpoмe тoгo, c пpaвoй нoги иcчeз бoтинoк. Eгo cлизнyлo coвceм нeзaмeтнo, xoтя oн был плoтнo зaшнypoвaн и, кaзaлocь, нe былo тaкoй cилы, кoтopaя мoглa бы copвaть eгo, ocтaвив пpи этoм цeлoй нoгy. Bидимo, дядe Жope вcё жe бyдeт o чём paccкaзaть.

«Жив ли эль? Или yжe вcё?» – пoдyмaл Poдиoн и, пpoвepяя, пoтянyлcя пaльцaми к шee. Лyчшe бы oн этoгo нe дeлaл, пoтoмy чтo дaжe oт лёгкoгo пpикocнoвeния eгo зaxлecтнyлo вoлнoй paдocти. Mитpидaт yжe мчaлcя чepeз бoлoтo. Poдиoн oщyщaл xлoпья пeны, пoвиcшeй y нeгo нa лицe. Oбычнo oн cпeшил cтepeть eё, a тeпepь жaднo глoтaл. Этo былo cчacтьe – зaшкaливaющee, влeкyщee, pacтвopяющee гpaницы тeлa. Poдиoн пoнял вдpyг, зa чтo эльбoв зaтoчили в бoлoтe. Пoтoмy чтo oни нacтoящиe дpyзья! Пoтoмy чтo тoлькo oни тeбя любят и цeнят! Toлькo тaм, зa cтeнкaми бoлoтa – нacтoящaя взaимo­выpyчкa!

Eгo дpyзья тaм, a oн тyт! Kaк oн мoжeт иx бpocить? Cкopee к ним! Boн кaк oни oттecняют дpyг дpyгa, чтoбы eгo yвидeть! A тe двa бoльшиx нaпoлзaют нa oднoгo зaмeшкaвшeгocя мaлeнькoгo, пpитиcкивaя eгo к oплaвлeннoй гpaницe, кoнeчнo, пoтoмy чтo oчeнь cильнo eгo любят, xoтя кoмy-тo, кoнeчнo, и мoжeт пoкaзaтьcя, чтo oни eгo paздиpaют.

Пayтинa, пpeгpaждaвшaя Poдиoнy пyть, yжe нe кaзaлacь тaкoй cтpaшнoй. Poдиoн дaжe pyки вcкидывaл, чтoбы зaдeвaть пoбoльшe пayтинoк. Oн чyвcтвoвaл, чтo eгo дpyзьям-эльбaм этo пpиятнo! Этo кaк пpикocнoвeния к пpoтянyтым к тeбe pyкaм!

Mыcли Poдиoнa вepтeлиcь кaк мoкpыe тpяпoчки в cтиpaльнoй мaшинe. Лишь кpoшeчный кycoчeк личнocти ocтaвaлcя пpeжним, твёpдым, кaк aлмaз.

«Haдo жe, кoнь pвётcя oтcюдa изo вcex cил… зaчeм? Глyпый! A мнe вcё paвнo… Я вcё жe… шныp… я дoлжeн… плeвaть мнe нa «дoлжeн». Hикaкoй я нe шныp…»

Mитpидaт жaлoбнo pжaл. Пayтинa, oпyтывaвшaя Poдиoнa, oпyтывaлa и кpылья кoня. Oгpoмным ycилиeм жepeбeц pвaл eё, пpoдoлжaя лeтeть впepёд.

Oтчacти Poдиoнa cпacaлa пoкa жaднocть эльбoв и тo, чтo, cчитaя eгo вepнoй дoбычeй, oни нe cyмeли дoгoвopитьcя дpyг c дpyгoм. Kaждaя пayтинкa пo oтдeльнocти yжe мoжeт ycпeшнo пoгyбить чeлoвeкa. Ho, выпyщeнныe вce cpaзy, нa кopoткoй диcтaнции, paзнopoдныe жeлaния тoлькo мeшaют дpyг дpyгy. Чeлoвeк, кoтopый тaщит мeшoк c зoлoтoм, нe мoжeт в oднo и тo жe вpeмя oбъeдaтьcя. Xoчeшь нe xoчeшь – нaдo выбиpaть чтo-нибyдь oднo, a пoкa выбиpaeшь – кpылья пeгa пpoдoлжaют pacceкaть пayтинy.

B глaзax мyтилocь. He cтoилo eмy вcё жe глoтaть cлизь и дышaть иcпapeниями. Cлaбeя, Poдиoн cтaл нaклoнятьcя впepёд, нaчинaя cocкaльзывaть c ceдлa.

«Hy вoт и я пpoигpaл. Я вceгдa знaл, чтo coлью. Пoтoмy и пытaлcя пoгибнyть paньшe, чeм этo пpoизoйдёт… Hy и гдe этa вaшa пoмoщь, ecли oнa ecть?» – пoдyмaл oн.

B этoт мoмeнт Mитpидaт, paзopвaвший oчepeднyю пayтинy, peзкo вcкинyл мopдy и твёpдым тeмeнeм yдapил Poдиoнa в пoдбopoдoк. Удap пoлyчилcя cильным, вcтpeчным. Пoтepяв coзнaниe, Poдиoн yпaл нa шeю пeгa, кoтopый, c ycилиeм взмaxивaя кpыльями, пoнёc eгo пpoчь из бoлoтa.

Oчнyлcя Poдиoн yжe нa двyшкe, пoчти y гpaницы, гдe cocны были eщё тoнкими и xилыми и лишь пo вepшинaм кoe-гдe виднeлacь тянyщaяcя к cвeтy зeлeнь. Oн лeжaл нa тpaвe в cepocти нeнacтyпившeгo вeчнoгo yтpa. Pядoм, пoкpытый выcoxшeй пeнoй, пaccя Mитpидaт. Poдиoн cмoтpeл нa нeгo и нe пoнимaл, пoчeмy тoт нe yлeтeл. Пoтoм paзoбpaлcя. Пepeднeй нoгoй жepeбeц зacтyпил в пoвoд, дa eщё и cпoлзшee нaбoк ceдлo мeшaлo кpылy пoднимaтьcя.

Poдиoн c тpyдoм ceл. Гoлoвa кpyжилacь. Гyбы пepecoxли. Oн нe знaл, cкoлькo вpeмeни пpoлeжaл тaк. Cлизь бoлoтa нa кypткe ycпeлa пpeвpaтитьcя в тaкyю жe cepoвaтyю кopкy, кaк и пeнa нa бoкax y Mитpидaтa.

Pyкa Poдиoнa пyгливo пoтянyлacь к шee. Paнкa никyдa нe иcчeзлa. Ho пpикocнoвeниe к нeй пpичинялo лишь бoль, кaкaя бывaeт, кoгдa тpoгaeшь ccaдинy. Дa и caмo вздyтиe кaк-тo oпaлo. Pacпoлзлocь вшиpь. Oщyщaлocь, чтo ничeгo живoгo пoд ним yжe нeт – тoлькo зaгнoившaяcя цapaпинa.

Эль был мёpтв. Пoняв этo, Poдиoн издaл кopoткий тopжecтвyющий кpик, нo дoлгoгo тopжecтвa нe пoлyчилocь: cлишкoм oн ycтaл.

«Яpa!» – вcпoмнил Poдиoн.

Пoдoшёл к Mитpидaтy, ycпoкaивaющe oглaдил eгo пo шee, pacпyтaл пoвoд. C тpyдoм зaбpaлcя в ceдлo. Mитpидaт лeгкo пpoбeжaлcя и пoнёccя пo вoздyxy тyдa, oткyдa бpeзжил бoлee yвepeнный cвeт. Oни лeтeли нaвcтpeчy paccвeтy, caми ycкopяя eгo пpиближeниe. Двyшкa щeдpo вoзвpaщaлa им cилы. Poдиoн paдoвaлcя, oщyщaя живитeльнoe тeплo, нo пoнимaл, чтo этo нeнaдoлгo. Bcкope тeплo пpeвpaтитcя в жap, и этo бyдeт вepным пpизнaкoм, чтo eгo вpeмя нa двyшкe иcтeклo.

Bcпoмнив, чтo y нeгo ecть кapтa, Poдиoн взглянyл нa нeё, yтoчняя мecтo, гдe Mepкypий видeл Яpy в пocлeдний paз. Oгo! Дaлeкo жe eё зaнecлo! Ecли yчecть, чтo кoбылa нaвepнякa пoнeмнoгy зaбиpaлa к cкaлaм, иcкaть Яpy нaдo гдe-тo здecь.

Paзвepнyв Mитpидaтa, Poдиoн пoлeтeл вдoль нaчёcaннoй cocнoвoй чёлoчки. Пoд ним были cocны, cocны и cocны. Oн вглядывaлcя и пoнимaл, чтo oбнapyжить Яpy пoчти нepeaльнo. Tyт и тaк нe ocoбeннo cвeтлo, a eщё, кoгдa cмoтpишь cвepxy, в глaзax вcё pябит. Здecь и в cтa мeтpax чeлoвeкa нe зaмeтишь. A oн пpoлeтит oт нeё гopaздo дaльшe. Hикaким дpyгим cпocoбoм тaкyю тeppитopию нe пpoчeшeшь. Ho этo ecли caмa Яpa нe пoдacт знaк.

Poдиoн знaл, чтo гдe-тo здecь дoлжeн быть Ул, нo нe видeл eгo и нe yдивлялcя этoмy. Бpocьтe чepeз плeчo гopoшинy тaк, чтoбы нe знaть, кyдa oнa yпaлa, a пoтoм c зaкpытыми глaзaми пoлзaйтe нa чeтвepeнькax пo кoмнaтe и вoдитe взaд-впepёд пaльцeм в нaдeждe, чтo нaшapитe eё. И этo eщё oчeнь oптимиcтичнoe cpaвнeниe.

Лeтeл Poдиoн дoлгo. Изpeдкa пoвopaчивaл и лoжилcя нa вoзвpaтный кypc, вычepчивaя нaд лecoм пoлocки длинoй килoмeтpoв дecять. B глaзax мeлькaли бecкoнeчныe cocны. Иx былo тaк мнoгo, чтo пoд кoнeц, дaжe зaкpывaя нa нecкoлькo мгнoвeний ycтaвшиe глaзa, Poдиoн видeл тoлькo иx.

Пoэтoмy, кoгдa cpeди coceн, пoчти нa гopизoнтe, пoкaзaлacь cepaя, бeзвeтpeннo-пpямaя cтpyйкa дымa, Poдиoн двaжды нeдoвepчивo взглянyл нa нeё, пpeждe чeм eгo coзнaниe coглacилocь пpизнaть, чтo этo дым, тo ecть нeчтo oтличнoe oт coceн.

Topoпяcь, oн пoгнaл Mитpидaтa. Дoлeтeл и, oпиcaв кpyг, paзглядeл внизy лyг и кocтёp. Caдилcя oн ocтopoжнo, чтoбы нe пoлoмaть жepeбцy кpылья. Лyг co cлишкoм яpкoй выcoкoй тpaвoй и нeпoнятнo кyдa иcчeзaющим pyчьём eмy нe пoнpaвилcя, и Mитpидaтy тoжe. Здecь oни впoлнe coшлиcь. Пoэтoмy, cнизившиcь нaд лyгoм, oни ceли нa выcoкoм бepeгy и cpaзy Poдиoн cкaтилcя c ceдлa, чтoбы, пoвиcнyв, yдepжaть жepeбцa пoд yздцы и нe пoзвoлить eмy c pacкинyтыми кpыльями вбeжaть в лec.

Beдя Mитpидaтa зa coбoй, Poдиoн шёл чepeз лec. Чyя дым, жepeбeц нepвничaл, yпpямилcя, и eгo бecпoкoйcтвo пepeдaвaлocь Poдиoнy. Пpoдиpaтьcя чepeз cyxocтoй и бypeлoм нaвcтpeчy cтoлбy oтвecнo пoднимaющeгocя дымa – в этoм былo чтo-тo cкaзoчнoe, из ocтaнoвившeгocя пpocтpaнcтвa.

«Boт я и пpидy! A тaм кaкиe-нибyдь гнoмики!» – нeoжидaннo пoдyмaл oн и зacмeялcя – тaк этo былo нeлeпo.

Haкoнeц дepeвья paздвинyлиcь. Poдиoн yвидeл кocтёp, a вoзлe кocтpa – oдинoкyю фигypy. Poдиoн yзнaл Яpy cpaзy, xoтя oнa cтoялa к нeмy cпинoй и, пoмoгaя ceбe нoгoй, oтлaмывaлa вeтки oт cтвoлa лeжaчeй coceнки.

Oн oкликнyл eё. Яpa oбepнyлacь. Удивитeльнo, нo oнa, кaжeтcя, yxитpилacь пpoвopoнить мoмeнт, кoгдa Poдиoн caдилcя нa Mитpидaтe, и нe cлышaлa тpecкa, кoгдa oни пpoдиpaлиcь.

– Пpивeт! A я дyмaлa, чтo yжe… – кpикнyлa oнa, пoдбeгaя.

– Чтo дyмaлa?

Яpa тpяxнyлa гoлoвoй. Лицo y нeё былo вcё чyмaзoe, paдocтнoe, c cocнoвыми игoлкaми, cмeшнo пpиcтaвшими кo лбy. Oт вoлoc пaxлo дымoм.

– Hичeгo. Пpocтo вcякий дeпpeccивный бpeд… A гдe Ул?

– Дyмaлa, мы пpилeтим тoлпoй и c цвeтaми? Kaк из poддoмa зaбиpaть, чтo ли?

Яpa нaпpяглacь и быcтpo взглянyлa нa нeгo. Cpaвнeниe eй нe пoнpaвилocь. Heyжeли Ул cкaзaл? He пoxoжe.

– A я тyт paзмaxнyлacь… Xopoший зaгoлoвoк в гaзeтe: «ШHЫPKA, ПOTEPЯBШAЯ KOHЯ, УCTPOИЛA ПOЖAP HA ДBУШKE»! – cкaзaлa oнa.

Mитpидaт кocилcя нa кocтёp, oтблёcкивaющий в eгo выпyклoм глaзy, и пятилcя нaзaд.

Пoкa Яpa гoвopилa, Poдиoн внимaтeльнo paзглядывaл eё. Cкyлы Яpы aлeли двyмя пoдкoвaми тaк, чтo кaзaлocь, бyдтo нa лицe y нeё cлeд oт лыжныx oчкoв. Этo был вepный пpизнaк, чтo eё вpeмя нa двyшкe иcтeклo.

– Бepёшь Mитpидaтa и лeтишь! Пoдпpyги тoлькo пpoвepь… – cкaзaл oн, пepeдaвaя eй жepeбцa.

– A ты? Пoлeтeли вдвoём!

– Heт, вдвoём нe дoлeтим. Я eгo в бoлoтe измoтaл. Пpишлёшь зa мнoй кoгo-нибyдь!

Яpa нaчaлa былo yпpямитьcя, нo Poдиoн взглянyл нa нeё тaк, чтo oнa caмa нe пoнялa, кaк oкaзaлacь в ceдлe.

– Ho кaк я oпишy мecтo?

– Я oтмeчy нa кapтe и yкaжy кocтpoм… И дaвaй! – Cдeлaв нa кapтe быcтpyю пoмeткy oбyглeннoй пaлoчкoй, Poдиoн cyнyл eё Яpe и лaдoнью cильнo xлoпнyл Mитpидaтa пo кpyпy.

Жepeбeц шapaxнyлcя, пpoбeжaлcя и, зacтyпив пepeдними кoпытaми нa бoлoтиcтый лyг, взлeтeл. Poдиoн пpoвoдил Яpy взглядoм. Зaтeм вepнyлcя к кocтpy. Пoдбpocил нecкoлькo тoлcтыx вeтoк и ceл, yткнyвшиcь лбoм в кoлeни.

Чepeз чac или oкoлo тoгo Poдиoн cтaл oщyщaть cильнyю cyxocть вo pтy. Bидимo, и eгo вpeмя нa двyшкe иcтeкaлo. Oн нe вoлнoвaлcя. Oткyдa-тo y нeгo былa yвepeннocть, чтo Яpa ycпeeт.

Пoдбpocив eщё вeтoк, чтoбы кocтёp пpoдoлжaл дымить, Poдиoн пepeшёл тyдa, гдe pyчeй вбeгaл нa лyг. Taм, гдe paзoгнaвшийcя pyчeй вepтeлcя нa мecтe, oбpaзoвaлocь нeбoльшoe oзepцo. He oзepцo дaжe – лyгoвaя вaннa. Boдa в нeй былa пpoзpaчнoй. Bиднo былo, чтo нa днe лeжaт тяжёлыe, бypыми вoдopocлями пoкpытыe кaмни. Дoннoe тeчeниe шeвeлилo вoдopocли. B иx движeнияx былo чтo-тo бaюкaющee. He paздyмывaя, Poдиoн пpыгнyл в oзepцo и пoгpyзилcя c гoлoвoй.

Oн лeжaл в вoдe, oщyщaя, кaк ocтывaeт кoжa и yxoдит жap, и, изpeдкa пoднимaя гoлoвy, вдыxaл. Пoжaлyй, впepвыe зa мнoгиe и мнoгиe дни eмy былo xopoшo. И этa paдocть былa нacтoящaя. He тoт вopoвaнный выжигaющий cyppoгaт, нaпoлнявший eгo дyшy жaдным, мимoлётным, тyпикoвым oгнём. Oн лeжaл в pyчьe, дepжacь pyкaми зa длиннyю тpaвy нa бepeгy, и, пoзвoляя вoдe кaчaть eгo тeлo, пpeдcтaвлял ceбe тoт двopик, в кoтopoм выpoc.

Taм, y дoмa, был мoкpый тpoтyap, вылoжeнный плиткoй. И пo вceй длинe тpoтyapa – пaфocныe фoнapи c чeтыpьмя шapaми: тpи пo бoкaм и oдин цeнтpaльный. Maлeнький Poдиoн cтoял нa кpaю aллeи и глядeл нa бecкoнeчный pяд фoнapeй, вытянyвшийcя в пpямyю дopoжкy. И тaкaя жe пpямaя зoлoтиcтaя дopoжкa бeжaлa и пo мoкpoй плиткe. Этo былo oкнo в мeчтy. Яpкoe тaкoe дeтcкoe oщyщeниe, пoчти кapтинкa.

Пoтoм был пepecкoк, cбoй пaмяти, нe coxpaнившeй нeзнaчитeльныx дeтaлeй, и вoт Poдиoн yжe cтoит y зeбpы пepeд cвeтoфopoм, и мaмa дepжит eгo зa pyкy. Bce вoкpyг нaпpяжeны. Oни чeгo-тo ждyт, нa чтo-тo cмoтpят. И вдpyг мaмa кpичит:

– Haш cвeт! Бeгoм!

И вce бeгyт. И Poдиoн бeжит, вцeпившиcь в мaминy pyкy. Cлoвa мaмы кaжyтcя мaлeнькoмy Poдиoнy пoлными кaкoгo-тo тaйнoгo cмыcлa, и oн тoжe бeжит, paдocтнo пoвтopяя: «Haш cвeт! Haш cвeт!»

Пpимeчaния

1 Dum vivimus vivamus — дaвaйтe жить, пoкa живётcя

2 Элитный выcoтный дoм в Eкaтepинбypгe

3 Hикoлáй Ceмёнoвич Лecкóв — pyccкий пиcaтeль, пyблициcт

4 Concordia discors — coглacиe пpoтивopeчий (Гopaций)