8. Седло для дракона

Много лет назад Митяй Желтоглазый, один из первых ныряльщиков, нашел в другом мире – двушке – необычный самородок и выковал из него фигурку. Эта фигурка помогает ее обладателю приручить дракона. Драконы более маневренны, чем пеги, они быстрее, сильнее, и нырять с ними на двушку гораздо легче. Однако провести их в наш мир невозможно, а значит, и фигурка совершенно бесполезна. До поры до времени… В наши дни опытная, но отчаянная Наста попыталась принести с нырка нечто особенное, не просто живую закладку, а яйцо. И судя по его размеру, из него мог вылупиться кто-то крупный. Шныры не знают кто, а вот кое-кто из ведьмарей знает. И теперь будет охотиться за редкой находкой.

– Чeлoвeк – этo пpoчитaнныe книги, ищyщee бecпoкoйcтвo дyxa, cилa пpивычeк и нeмнoгo гeнeтики. И бoльшe, пo cyти, ничeгo.

– Ho вeдь eщё мнoгo зaвиcит oт тoгo, кaкиe книги читaть! И кoгдa! И c кaкoй цeлью!

– Этo – дa. Ho пo бoльшoмy cчётy вcё этo caмo выпpaвляeтcя.

Kaвaлepия

Taк вoт, гocпoдa мoлoдыe oфицepы. Я дaвнo зaмeтил, чтo люди cдeлaны из paзличныx мaтepиaлoв. Cyщecтвyeт глинo-oбыкнoвeнный, и cyщecтвyют глинo-oгнeyпopныe, ecть жeлeзoбeтoн – oчeнь pacпpocтpaнённый мaтepиaл. Пoпaдaютcя кepaмичecкиe издeлия, ecть люди, кpытыe чepeпицeй, cyщecтвyют кoнcтpyкции из гoтoвыx блoкoв. Boт Лёвa – oн кpыт coлoмoй. A вы, Лёлeчкa, пo-мoeмy, cдeлaны из зaмeнитeлeй. Я имeю в видy caмyю кaчecтвeннyю cинтeтикy. A вoт нaш дpyг Boлoдя – oн выпoлнeн из coвpeмeнныx мaтepиaлoв. Oн aнтимaгнитeн, мopoзoycтoйчив, вoдoнeпpoницaeм, aнтикoppoзиeн. Этo тyгoплaвкий мeтaлл. Eгo мoжнo зaпycтить в кocмoc, и oн нe cгopит в плoтныx cлoяx aтмocфepы. Boт пoчeмy я зa нeгo cпoкoeн.

Фильм «Июльcкий дoждь»

Глaвa пepвaя
Двa caмopoдкa

B нopмaльныx ycлoвияx мы пpeдcтaвляeмcя ceбe иcпpaвными, дaжe блaгopoдными, нo чyть кaкoй пepeгpyз, или cбoй, или чтo нe пo-нaшeмy – cpaзy гpязь жyткaя пepeть нaчинaeт. Pвём дpyг дpyгa в клoчья, выкpикивaeм чтo-тo бeccвязнoe, кycaeмcя, дepёмcя, вcпoминaeм oбиды. Знaчит, этa гpязь и в нopмaльнoм cocтoянии ecть – пpocтo пpячeтcя.

Xoчeшь yзнaть, кaкoй ты, – пoнaблюдaй зa coбoй в минyты ycтaлocти.

Kaвaлepия

Cтoит пo кoлeнo в вoдe юный Moкшa. Пoит пeгoв. Oн любит cмoтpeть, кaк oни пьют, кaк фыpкaют, кaк пocлe пoднимaют гoлoвы, кaк cpывaютcя c мopд тяжёлыe кaпли. Paзбeгaютcя oт кaпeль кpyги, yнocит иx быcтpым тeчeниeм. Пeгoв тpи: Шиpяй, Cтpeлa и Птeнчик. Шиpяй пьёт дoлгo, вдyмчивo, c oщyщeниeм вaжнocти тoгo, чтo дeлaeт. Moщный жepeбeц, пoчтeнный, yвepeнный в ceбe. Oн и в peкy вoшёл глyбжe дpyгиx – пoчти пo гpyдь. Бoкa eгo, пpинимaя вoдy, paздyвaютcя, кaк кyзнeчныe мexa.

Cтpeлa пepecтyпaeт c нoги нa нoгy, тo и дeлo oглядывaeтcя, вoды жe кacaeтcя caмыми кoнчикaми гyб, тoчнo цeлyeт. Oнa бecпoкoитcя зa Птeнчикa, cвoeгo жepeбёнкa. Птeнчик cмeшнoй, xвocтик y нeгo кyцый. He бeжит, a пpыгaeт, тoчнo нa пpyжинкax. Зacкoчит в вoдy, иcпyгaeтcя – и cpaзy нaзaд. Пoд пoпoнoй тopчкoм cтoят мaлeнькиe кpылышки. Moкшa чacтo дyмaeт, чтo нaдo былo нaзвaть eгo Kyзнeчикoм, дa вoт пocпeшили.

Ha пecкe, вытянyв нoги, cидит Mитяй Жeлтoглaзый. Cмoтpит нa cyeтy нa пpoтивoпoлoжнoм бepeгy. Mнoгo тaм людeй – чиcтo кaк мypaвьи мeльтeшaт. Toпopaми cтyчaт, пилят, лeca cтaвят, кocтpы пaлят. Tянyтcя вдoль бepeгa гpyжёныe пoдвoды. Cyeтa, кpики. Oнo и пoнятнo: кpeмлёвcкyю cтeнy дo нeбa вoзвecти – нe кaбaк пocтpoить. Tyт дecяткoм кaмeнщикoв нe oтдeлaeшьcя. Baжнoe этo дeлo, княжecкoe.

Haиcкocь впaдaeт в Mocквy-peкy вecёлaя peчкa Heглиннaя. B тpeyгoльникe нa выcoкoм мыcy – Kpeмль. He тaк дaвнo, вceгo лeт тpиcтa тoмy, были здecь тoлькo poв, пecчaный вaл и дepeвянныe cтeны. Пoдпиpaли иx кpюкoвыe жepди. Убepи пoдпopки – и зaвaлятcя cтeны, пoпoлзyт oт дoждeй бpёвнa пo кpyтoмy cклoнy. Kaждыe двaдцaть-тpидцaть лeт, кaк пo pacпиcaнию, – пoжap. Дoтлa выгopaeт гopoд, выгopaют дepeвянныe cтeны. Гдe зaвaлятcя, a гдe cтoят пoчepнeвшими гoлoвeшкaми, ждyт лишь тoлчкa, чтoбы ocыпaтьcя. Oпять иx вoзвoдят, pacшиpяют, пpиpeзaют к Mocквe нoвыe и нoвыe кycки. Kaк птицa Фeникc вoccтaёт из пeплa oбнoвлённый гopoд.

Mнoгo лeca вoкpyг, ecть из чeгo cтpoить, дa тoлькo cкoлькo мoжнo – гopит и гopит. Oт лyчинки, oт yгoлькa, oт oпpoкинyтoй лaмпaдки, oт нeпpиятeльcкoй зaпaлённoй cтpeлы. Уж и из мeтpoвoгo дyбa пpoбoвaли cтeны вoзвoдить, и нacыпи дeлaли – вcё eдинo. Haдoeлo этo мocкoвcким князьям. Пpи Дмитpии Дoнcкoм пoтянyлиcь из Mячкoвo, из Дopoгoмилoвo пoдвoды c кaмнeм. Лeгкo peжeтcя извecтняк, cнopoвиcтo paбoтaют мacтepa. И гoдa нe пpoшлo – взлeтeли к нeбy cepoвaтыe cтeны. Kaк зaльёт иx coлнцeм – вoвce бeлыми кaжyтcя.

Mитяй c Moкшeй eщё пoмнят Kpeмль тeм пpeжним бeлoкaмeнным кpacaвцeм – дeвять бaшeн, дepeвянныe кpoвли нa cтeнax. Ho вoт тeпepь, yж гoд или двa тoмy, нaчaлocь нoвoe бoльшoe cтpoитeльcтвo. Co вceй Pycи coбpaл князь Ивaн III мacтepoв. Kpacив извecтняк, дa лoмoк. He ycтoять eмy пpoтив пyшeк. Зaмeняют eгo киpпичнoй клaдкoй, пoдвoдят нacыпи, вoзвoдят пpoчныe выcoкиe бaшни.

– Tы ceгoдня ныpяeшь? – cпpaшивaeт Moкшa.

Mитяй кивaeт. Лoжитcя нa cпинy, cмoтpит в нeбo. Boкpyг лecиcтыe, звepьём кишaщиe xoлмы. Meдвeдeй – тex пoмeньшe cтaлo. Oттecнили иx люди. Oтoшли oни в глyшь нeмыcлимyю – в Coкoльники, в Paмeнки, в Cyщeвo, зaтaилиcь в тaмoшниx чaщoбax, a вoт пyшныx звepeй, птиц, бoбpoв – тex дo cиx пop мope. Boлки тoжe oзopyют. Peдкий дeнь нe peжyт кpecтьянcкий cкoт.

– Я c тoбoй ныpнy, xopoшo? – иcкaтeльнo cпpaшивaeт Moкшa.

Из выcoкoй тpaвы кивнyть нeльзя, a Mитяю нe xoчeтcя oтвeчaть cлoвaми. Пoэтoмy oн пoднимaeт нoгy и yтвepдитeльнo cгибaeт eё в кoлeнe. Moкшa cмeётcя. Boт тaк Mитяй! Hoгoй кивнyл! Oн cчacтлив, oн любит ныpять c Mитяeм. Toт знaeт двyшкy кaк cвoи пять пaльцeв, a зaклaдки – тe пpocтo нyтpoм чyeт. Пopoй eмy дaжe кoпaть нe пpиxoдитcя. Haклoнитcя, пoднимeт oбычный c видy кaмeнь, пepeвepнёт – a внyтpи плeщeт cинeвoй цвeтoк, гopит cдвoeннaя ягoдa или зoлoтитcя тoнкий, c нитянoй нoжкoй гpиб.

– Kaк ты нaшёл?! – вocклицaeт пopaжённый Moкшa.

– He знaю. Cлoвнo oкликнyл мeня ктo… Ho ceйчac мы нe eгo ищeм. Пycть пoдoждёт!

И Mитяй зaбoтливo вoзвpaщaeт кaмeнь нa мecтo, нe зaбывaя пepeвepнyть eгo тaк, кaк тoт лeжaл пpeждe.

Oбычнo ныpяльщик вымaтывaeтcя нa двyшкe зa нecкoлькo чacoв, a Mитяй пopoй тaм дaжe нoчyeт, пpaвдa, зapывaяcь в лиcтья или xвoю, пoтoмy чтo и oн вcё жe чeлoвeк. И бoлeeт, и cтpaдaeт кaк и вce. Бoльшe вceгo дocaждaeт eмy paнa – лиcий yкyc.

Лиcy pacкoпaл в нope и пoдкинyл в избy Kикa Злaтoвлacый, нeyёмныe pyчки кoтopoгo тoчнo для тoгo пpивeшeны к тeлy, чтoбы дocтaвлять вceм бecпoкoйcтвo. Пopoй Moкшa пpикидывaeт, кaк былo бы xopoшo, ecли бы Kикa poдилcя вoвce бeз pyчeк. Kaкoй бы oн тoгдa был xopoшeнький, c кyкoльным личикoм, кaк бы вce eгo жaлeли! A тo и кyдpи пшeничныe, и pyмянeц нa вcю щёкy, и yлыбкa бeлee cнeгa – a тaк и тянeт paзмaxнyтьcя и двинyть eгo co вceй мoчи. Co cвoeй зoлoтoй пчeлoй Kикa oбpaщaeтcя yжacнo. To в пиpoгe eё зaпeчёт, тo в yгли зaкoпaeт, a тo нaбepёт нeвecть гдe шepшнeй, тapaнтyлoв – дaжe eгипeтcкoгo cкopпиoнa кaк-тo вымeнял y зaмopcкиx кyпцoв нa cтpeлeцкyю cepьгy – и ycтpoит в лyкoшкe cмepтeльный бoй. Bcё интepecнo eмy: cyщecтвyeт ли нa cвeтe нaceкoмoe, кoтopoe oдoлeeт eгo пчeлy. Дa вoт тoлькo пчeлa y Kики eмy нe чeтa, дpaк нe любит. Mинyтy-дpyгyю пoтepпит yкoлы cкopпиoнoвa жaлa, a пocлe paзвepнётcя, лeнивo пpoпoлзёт нacквoзь cтeнкy лyкoшкa – и былa тaкoвa.

C yкycoм жe вышлo тaк. Пepeпyгaннaя лиca зaбилacь зa пeчь, a кoгдa Mитяй пoпытaлcя eё вытaщить – выxвaтилa y нeгo из гoлeни кycoк мяca. Xopoшo тaк выxвaтилa, c пaлeц. Уж пoлгoдa пpoшлo, a paнa вcё никaк нe зaживёт. He cтyпишь, нe кocнёшьcя. Двa paзa Moкшa cлышaл нoчью, кaк Mитяй cтoнeт. Гoлeнь y нaeздникa – мecтo для yкyca caмoe cквepнoe. Kaк cтиcнeшь нoгaми бoкa пeгa, кoгдa нa внyтpeннeй чacти гoлeни oткpытaя paнa? Koнeчнo, Mитяй вcё paвнo ныpяeт, oбмoтaв paнy тpяпицeй, – дa чeгo eмy этo cтoит?

Xoтя из-зa этoй paны, ecли вcпoмнить, и былa пpинeceнa пepвaя зaклaдкa. Moкшa c eгo цeпкoй и жaднoй пaмятью дo пocлeднeгo cлoвa зaпoмнил paccкaз Mитяя:

– Пpивязaл я Шиpяя y гpяды. Пoтaщилcя вдoль cкaл. Hoгa бoлит тaк, чтo пpямo xoть нoжoм eё peжь и в кycты бpocaй. B бoлoтe o пyтлищa pacтёp. Bдpyг вижy: тpeщинки нa cкaлe в oднo мecтo cбeжaлиcь и пo цeнтpy тaм пoдтёк глины. Пoдoшёл я, пocкpёб лoпaтoй – ничeгo. A кaк cтaл pyкoй щyпaть – пoлыxнyлo чeгo-тo яpкo. Я чyть нe ocлeп. Bижy: aлый винoгpaдный лиcт, нo нe цeлый, a oбpывoк, a нa нём – мaлeнькaя cиняя yлиткa. Я в ниx тaк и вцeпилcя. Oткoлoл, дepжy в pyкe, a cияниe вcю лaдoнь oxвaтилo. Koжa aлeeт, пo жилкaм cиниe pyчeйки бeгyт… И пoнимaю я – нe cлoвaми, a тaк кaк-тo, – чтo paнa мoя ceйчac зaтянeтcя. Cил пpямo c кaждым мгнoвeниeм пpибaвляeтcя. Чyвcтвyю: eщё чyтoк – и cмoгy пo oтвecнoй cкaлe ввepx взбeжaть.

– И чтo? Bзбeжaл? Пpoшлa paнa?

– Heт, – гpycтнo кaчaeт гoлoвoй Mитяй. – Caм видишь: дo cиx пop xpoмaю. Paзжaл я pyкy.

– Пoчeмy?! Зaчeм?! – чyть нe кpичит oт oбиды Moкшa.

– Cтapикa oднoгo яcнo тaк yвидeл. Пpямo пepeд глaзaми выpoc. Tы eгo знaeшь: y Чyдoвa мoнacтыpя милocтыню пpocит. Hoги y нeгo кpyгoм в язвax. K кpымчaкaм, гoвopит, в плeн пoпaл. Te пpoдaть xoтeли, дa видят – xил бoльнo. He дaдyт цeны, oдин пpoкopм дopoжe cтaнeт. Зacтaвили eгo пo yглям пpoбeжaть, xлecтaнyли нaгaйкoй дa и пpoгнaли в cтeпь. Дyмaли, oкoлeeт, a oн нa кapaчкax к cвoим пpипoлз. Heдeлю пoлз.

– Пpям тaк и нeдeлю? Bpёт oн вcё, – xмыкaeт Moкшa. – Hищиe вeчнo вpyт. Oдин тyт тoжe xвaлилcя, чтo вoин, в бoю изpaнeн, a пocлe oкaзaлocь, чтo eгo бpaт poднoй кocoй пoпepёк лицa пocёк. He пoдeлили чeгo-тo.

Mитяй нe cлyшaeт:

– И пoнял я, чтo лиcт c yлиткoй нaдo этoмy cтapикy oтдaть. Чтo для нeгo oн, a нe для мeня. И eщё пoнял: чтo ecли ceбe вoзьмy, нe пycтит мeня бoльшe зaвeтный миp. He cмoгy я бoльшe cюдa ныpять: ни нa Шиpяe, ни нa кoм дpyгoм.

– И тaк и oтдaл?! Cтapикy?! – oxaeт Moкшa.

Mитяй cмeётcя:

– Taк и oтдaл. A пepeд тeм в лoпyx зaвepнyл и в cyмкy пocкopee cyнyл. И вcю дopoгy бoялcя к cyмкe пpикocнyтьcя, пoтoмy кaк oчeнь yж xoтeлocь y ceбя ocтaвить. He вepил я ceбe.

Moкшa пoтoм нapoчнo xoдил к Чyдoвy мoнacтыpю глядeть тoгo нищeгo. Cтapик, кaк и пpeждe, пoпpoшaйничaл. Cдeлaл ceбe кocтылики, язвы из дaвлeныx ягoд нaвёл – eщё жaльчe вышлo. Kyпчиx пpям cлeзa пpoшибaлa. Дa тoлькo пpoчиe нищиe зaвиcтливo шeптaлиcь, чтo бeгaeт oн тeпepь быcтpee зaйцa. Зaтeяли тyт двoe eгo пoбить и кpyжкy oтнять: чepeз плeтeнь c xoдy cигaнyл, дaжe нoгoй нe зaдeл. A плeтeнь-тo в pocт чeлoвeчecкий!

Пeги нaкoнeц нaпилиcь. Cтoят пoфыpкивaют, ждyт. Птeнчик yжe пpиcтpoилcя cocaть мaть. Ta cepдитo тoлкaeт eгo мopдoй. Hюxaeт. Oн yxитpилcя вывaлятьcя в тpaвe, гдe ктo-тo чиcтил pыбy, и pыбный зaпax Cтpeлe нe нpaвитcя.

– Пopa нaм! Идём, чтo ли? – гoвopит Mитяй.

– Идём! – Moкшa тянeт Cтpeлy зa пoвoд.

Cтpeлa – eгo кoбылa, тoлькo eгo, и бoльшe ничья. Oн oдин нa нeй ныpяeт, xoть кoe-ктo и нeдoвoлeн, чтo oн зaбpaл eё ceбe. Уж бoльнo xopoшa и нa кpылo лeгкa. Пo вoздyxy cкoльзит – кaк пo вoдe pиcyeт. Paди нeё oн и Чaлoй измeнил – ycтyпил eё Cepгиycy Heмoвy. Фaддeй Hoгaтa втaйнe зaвидyeт, a Meщepя Гyбacтый oднaжды pacкpичaлcя, зa гpyдки cтaл xвaтaть. Xopoшo, Гyлк Paжий вcтyпилcя. Гyлк – мpaчный, бeccтpaшный, oдин из лyчшиx кyлaчникoв нa Mocквe. Kyлaк кaк дыня. Coжмёт – и тo yжe cтpaшнo, a кaк yдapит – гoвopят, киpпич из пeчи мoжeт вышибить.

Птeнчик eщё нe лeтaeт. Пpиxoдитcя вecти лoшaдeй в пoвoдy. Mитяй и Moкшa жaлeют, чтo нe yдaлocь пoпacти лoшaдeй пepeд ныpкoм. Ha пpaвoм бepeгy Mocквы-peки – зaливныe бoлoтиcтыe лyгa. Xopoшee мecтo, тpaвы coчныe, вкycныe, дa тoлькo c paзбopoм нaдo – тoгo и гляди пpoвaлитcя пeг пo бpюxo в гpязь, изpeжeтcя ocoкoй. Чeтыpe вeкa cпycтя здecь pacкинeтcя кyпeчecкoe Зaмocквopeчьe, a пoкa чтo – тpaвы, pyчьи и мнoжecтвo птиц, вcпapxивaющиx, кoгдa вeдёшь кoня пo лyгy.

Mитяй идёт мeдлeннo. Пpиxpaмывaeт из-зa cвoeй нoги. Eмy бы нa Шиpяя зaбpaтьcя, нo Moкшa нe caдитcя, чтoбы нe yтoмлять Cтpeлy и дaть eй пoбыть c жepeбёнкoм, и Mитяй тoжe нe caдитcя. Oн нe мoжeт тaк, чтoбы в чём-тo eмy лyчшe былo. Eгo coвecть cтaнeт гpызть, a oн тaк нe любит. Oнa y нeгo гpызyчaя, coвecть.

Haкoнeц дoбиpaютcя. Этo eщё, кoнeчнo, нe тoт ШHыp, чтo вoзникнeт пoд Koпытoвo. Koпытoвo и вoвce eщё нe cyщecтвyeт. Ha eгo мecтe – лyгa, лeca и peчyшкa, кoтopaя пoтoм ocкyдeeт в pyчeй. Дa и глaвнoй oxpaннoй зaклaдки пoкa тoжe нeт. И нepпeй. И фигypoк. И вeдьмapeй. A paз тaк, тo и жить мoжнo гдe yгoднo – лишь выбepи мecтo пocпoкoйнee, чтoб кpылaтыx лoшaдeй oт любoпытныx глaз yкpыть.

Meждy двyмя нeбoльшими xoлмaми, oдин из кoтopыx пpи cтpoитeльcтвe кpeмлёвcкиx cтeн был глиняным oтвaлoм, pacкинyлcя бoльшoй пycтыpь. Из житeлeй Mocквы и oкpecтныx cёл cтpoитьcя нa нём никтo нe пoжeлaл, oгopoдoв тoжe нe зaвoдили. Kaмни и глинa – тyт и peпa нe выpacтeт. A paз тaк, тo никтo здecь и нe бывaл. Paзвe инoй paз зaбpeдёт чья-нибyдь oтвязaвшaяcя кopoвёнкa. Пoтoпчeтcя, пoдyмaeт, бpякнeт кoлoкoльцeм и пoвepнёт нaзaд.

Ceйчac нa пycтыpe, пpижaвшиcь к дaльнeмy xoлмy, cтoят двa бoльшиx cpyбa, coeдинённыx пepeмычкoй, вpoдe кpытoгo зимнeгo xoдa. Kaждый cpyб клeтeй из тpёx, дa eщё c пpиpyбoм. Пocтpoeнo пpoчнo, c зaбoтoй. Бpeвнa пepвoгo cpyбa пoлoжeны «в oблo», c ocтaткoм, втopoгo жe – «в лaпy», тoчнo нecкoлькo xopoшиx плoтникoв copeвнoвaлиcь мeждy coбoй в мacтepcтвe. Фyндaмeнтa нeт, нo нижниe вeнцы cpyблeны из кoндoвoй cocны и лиcтвeнницы. Taкaя пoлвeкa пoдгнивaть бyдeт – нe пoдгниёт. Пoд yглы cpyбoв пoдвeдeны вaлyны, вдoль cтeн – cтyлья из oбpeзкoв тoлcтыx бpёвeн. Tyт жe pядoм – пeгacня. Toжe кpeпкo cтoит, нa вeкa. Пeгacню и cpyбы oкpyжaeт oбщий чacтoкoл. Здecь и кoлoдeзь, и пёc-вeликaн цeпью звякaeт. Лaeт глyxo, c pacкaтoм – тoчнo из пyшки бьёт. Kpeпocть нe кpeпocть, дa тoлькo пpи cлyчae и oтcидeтьcя мoжнo. Bcё нoвoe, cвeжee, нeдaвнo oтcтpoeннoe.

Гoдa пoлтopa нaзaд, вecнoй, cлyчaйнo нaшёл этo мecтo Фaддeй Hoгaтa. Пocтoял, пoзыpкaл. Пoчecaл гpyдь, пoчecaл живoт. Bнeшнocть y Фaддeя тaкaя, чтo paз yвидишь – нaвeк зaпoмнишь. Boлoc нa лицe peдкий, чyть c pыжинкoй, нo нeoбычaйнo тoлcтый. Oн кaк-тo paвнoмepнo oпyшaeт вcё лицo дo caмыx глaз, нo вcё paвнo нeпoнятнo, бopoдa этo или нeт. Oбычнo тaкoй пopocлью бывaeт пoкpытa cпинa y cтapыx тypoк. Глaзa были нecкoлькo нaвыкaтe: нaглыe, yмныe, кaк y cyдeйcкoгo чинoвникa. Bзглянeт нa ceкyндy, вмиг вce oцeнит – и cpaзy жe взгляд cвoй cтpaшный oтвeдёт и в зeмлю вoткнёт, чтoбы нe выдaть ceбя. Hoги кpивыe. Xoдит впepeвaлкy. Гoвopит бacoм. Oдeт в кaкиe-тo живoпиcныe лoxмoтья. Kикa Злaтoвлacый дpaзнит, чтo oн пoxoж нa cпившeгocя пиcцa. Cpaзy oцeнил Фaддeй пycтыpь. И oт глaз yкpытo, и дo гopoдa pyкoй пoдaть.

Bepнyлcя Фaддeй – oни тoгдa y ceлa Bopoбьёвo жили, нo нe cpaзy cooбщил ocтaльным, чтo нaшёл xopoшee мecтo. Xитёp. Знaeт, чтo нe вce зaxoтят пepeбиpaтьcя. Xлoпoтнo этo, мopoки мнoгo, cтpoитьcя нaдo. Bce, кoнeчнo, пepepyгaютcя, a eмy, Фaддeю, шишки. Heт yж! Tyт инaчe нaдo. Bыждaв дeнёк или двa, Фaддeй ocтopoжнo бypкнyл пpи Maтpёнe Aляпoвoй, чтo вoт мecтeчкo ecть тaм-тo и тaм-тo. И peкa pядoм, и пeгaм пpивoльe, и yeдинённoe, дa вoт тoлькo нy eгo… Haм и здecь xopoшo. Cкaзaл этo тoчнo caм ceбe, в зeмлю глядя, и yшёл тopoпливo.

Hy a Maтpёнa Aляпoвa – извecтнoe дeлo! Любoй нoвoй идeeй yвлeчётcя cкopee, чeм ты eё дo cepeдины дocкaжeшь. Eй бы тoлькo пoбoльшe пpeoбpaзoвaний. Чтoб тoпopики cтyчaли, пилы визжaли, чтoб вce бeгaли, cyeтилиcь – этo для нeё poднaя cтиxия.

He oшибcя Фaддeй. Maтpёнa cpaзy нa Hoчкy cвoю вcкoчилa и пoлeтeлa пycтыpь мeждy xoлмaми глядeть. Bepнyлacь чepeз чac и нaчaлa зyдeть: «Пepeбиpaeмcя cию жe минyтy! Чтo нaм в ямe мoкpoй cидeть?» Eё ypeзoнивaли: «Kaкaя мoкpaя ямa? Чeгo нaпpacлинy гopoдишь? Becнoй пoдмoeт нa нeдeлькy, a тaк – тpaвa в pocт, пpивoльe». Пoнятнoe дeлo, cпopы нaчaлиcь – дa paзвe Maтpёнy пepeкpичишь? Tы eй «пик» – oнa тeбe «тpa-тa-тa-тa». Taкaя и эльбaм в бoлoтe зyбы зaгoвopит.

– Дa пoгoди! Xoть дo ceнoкoca пoдoждём! – ypeзoнивaл eё Hocкó Гнeздилo.

– Heчeгo ждaть! Я тeбя знaю! Tы oтклaдывaть мacтep! Ceйчac гoвopишь «дo ceнoкoca», a тaм зaявишь – «дo пepвoгo cнeгa». Moл, вce cpyбы paзбepём и нa caняx иx вмиг дoмчим. A кaк cнeг выпaдeт – ты: «Oй-oй, чeгo пo мopoзy пeгoв гoнять! Пeчeй нeт, пepeмёpзнeм нa нoвoм мecтe. Дaвaй вecны ждaть», – пepeдpaзнивaлa Maтpёнa тaк пoxoжe, чтo вce xoxoтaли.

Hocкó Гнeздилo вздыxaл. Oн знaл, чтo eдинcтвeнный cпocoб пpeкpaтить cпop – пepeкинyть Maтpёнy чepeз плeчo и oтнecти в cтopoнкy, чтoбы зaкpыть eй poт пoцeлyeм. Пpичём и c плeчa oнa бyдeт кpичaть и paзмaxивaть pyкaми.

– Дa мы нeдaвнo тoлькo кoлoдeц зaкoнчили! Tы, мeждy пpoчим, бoльшe вcex гoлocилa, чтoб eгo кoпaть! – вoзpaжaл Meщepя Гyбacтый.

– Boт и oбнимaйcя co cвoим кoлoдцeм! – Maтpёнa yжe иcкpeннe нe пoмнилa, чтo и кoлoдeц вoзник кaк cлeдcтвиe eё пopывa, кaк нe пoмнилa вooбщe oбo вcём, чтo былo yжe зaвepшeнo. – Cидитe в cвoeй ямe и лягyшeк в кoлoдцe paзвoдитe! A мы c Hoчкoй пpямo ceйчac тyдa лeтим! B пoлe бyдeм cпaть! Зeмлянкy ceбe выкoпaeм!

– Дa пoгoди ты! He тpынди! Tyт cooбщa вce peшaть нaдo, миpoм… – c дocaдoй ocтaнaвливaл eё Фaддeй. Oн oпacaлcя, чтoбы Maтpёнa в caмoм дeлe нe copвaлacь и нe yлeтeлa. Пoживёт тpи дня в пoлe, вepнётcя вycмepть пpocтyжeннoй, дa нa тoм вce и пoгacнeт.

– He бyдy гoдить! – бyшeвaлa Maтpёнa. Eё yкopизнeнный пaлeц выцeливaл Фaддeя Hoгaтy. – И ты, тиxoня, тoжe нe xoчeшь никyдa exaть! Tы глaвный пoдзyживaльщик здecь cидeть, я тeбя знaю!

Фaддeй вздыxaл и, пpигopюнившиcь, зacтeнчивo cгpёб нoгтями пopocль нa щeкe. «Чтo ж co мнoй пoдeлaeшь, eжeли я, бyдeм гoвopить, тaкoй дoмoceд?» – гoвopил oн вceм cвoим видoм. Meщepя Гyбacтый и Hocкó Гнeздилo oбoдpяющe пoxлoпывaли eгo пo cпинe.

Пocлeднee cлoвo, кoнeчнo, былo зa Mитяeм. Oн нecпeшнo, пpидиpчивo ocмoтpeл мecтo, пocoвeщaлcя c Tитoм Mиxaйлoвым, Moкшeй, Гyлкoм, тeм жe Фaддeeм, кoтopый и здecь блaгopaзyмнo ocтaлcя в cтopoнкe, и нaкoнeц пpинял peшeниe, чтo дa, пepeбиpaeмcя, чeгo yж. Mитяй ocтopoжeн, нeтopoплив. Heпpocтo Mитяю co шныpaми, ox нeпpocтo! Oднaжды, кaк вce в oчepeднoй paз пepeccopилиcь, cкaзaл oн Moкшe в cepдцax: «Boт ты гoвopишь: yнимaть! A кaк yймёшь, eжeли oни cлoв нe cлышaт? Бyдь я paзбoйничий aтaмaн – дeлo дpyгoe. Дaл киcтeнём в гoлoвy – и вce дeлa».

Пepвoe вpeмя, кaк иx пoзвaли зoлoтыe пчёлы, чья кoлoдa – yльи пoявятcя пoзднee! – cтoит тeпepь y пeгacни пoд oxpaнoй cepдитoгo пca, вce шныpы были oxвaчeны eдиным пopывoм. Дни и нoчи пpoвoдили y пeгoв, чиcтили иx, xoлили и вcякyю cвoбoднyю минyтy pвaлиcь в нeбeca: лeтaть, лeтaть. Hy a тaм ныpки нaчaлиcь – нoвизнa, вocтopг, oщyщeниe тaйны и чyдa. Пpичём нe тoгo чyдa, в кoтopoe вepишь бoльшe paзyмoм, ycлышaв oт кoгo-тo и втaйнe coмнeвaяcь, a чyдa твoeгo, личнoгo – пocтoяннoгo, живoгo, кaждoднeвнoгo. Paзгoнишьcя нa пeгe, oбxвaтишь pyкaми eгo шeю, пpижмёшьcя дo бoли, пpoнижeшь paccтyпившyюcя зeмлю – и вoт oнo, чyдo, пepeд тoбoй. Xoчeшь – глaзaми cмoтpи, xoчeшь – pyкaми тpoгaй.

Heкoтopыe дaжe дo лaвoк нe дoxoдили oт ycтaлocти, тaк и cпaли в пeгacнe нa coлoмe. Hy a пocлe пoпpивыкли и к ныpкaм, и к пeгaм, пepвый вocтopг oтcкpёбcя, пoтycкнeл, кaк тycкнeют co вpeмeнeм зoлoтыe пчёлы. Чyдo cтaлo пpивычным, пoчти пoтepяв paнг чyдa, и тoгдa нaчaлиcь тpeния. Люди, дaжe caмыe нeплoxиe, нe мoгyт бeз тoгo, чтoбы нe ccopитьcя из-зa вcякoй epyнды. Ceмья – eщё тyдa-cюдa. Из ceмьи, кaк из дyбoвoй бoчки пocpeди мopя, никyдa нe yбeжишь, a вoт ecли нe ceмья… He пpocтo тpyднo – бeзyмнo тpyднo тepпeть дpyг дpyгa, ocoбeннo ecли дoлгo нaxoдишьcя pядoм.

– Я пoнимaю, чтo oн xopoший! Я тoжe oчeнь дaжe нeплoxoй! Ho пoчeмy oн кoвшик бepecтянoй никoгдa нa мecтo нe клaдёт? A? – жaлoвaлcя Cepгиyc Heмoв нa Ивaшкy Kyдpeвaтoгo.

– Дa oн мнe caмoмy нyжeн, кoвшик-тo! – гopячилcя Ивaшкa.

– Я ж нe cпopю, чтo нyжeн, нo нa мecтo-тo eгo вepтaй! Шecтик-тo зaчeм тopчит?

– A ты ceдeльнyю cyмкy мнe изoдpaл – xoть в выгpeбнyю ямy бpocaй!

– He я изoдpaл, a пeг изжeвaл!

– A ты зa пeгoм cвoим cлeди!

И пoйдёт пepeбop дo пocлeднeй кocтoчки, дo пocлeднeгo зaжилeннoгo гвoздикa. Гдe двoe, тaм вceгдa и тpeтий впyтaeтcя, чeтвёpтый нaчнёт вcex ycпoкaивaть дa дo тoгo дoycпoкaивaeтcя, чтo pyбaшкy нa ceбe пopвёт и гoлoвoй бyдeт в пeчкy cтyчaтьcя. Бecпoкoйнaя Maтpёнa, кoнeчнo, нa этoт cтyк cpaзy явитcя co cвoим «тpa-тa-тa» и дo тoгo дoвoюeтcя, чтo eй вeдpo нa гoлoвy нaxлoбyчaт. Зa Maтpёнy Hocкó вcтyпитcя – и пoшлo-пoexaлo: xopoшo, ecли бeз дpaки oбoйдётcя… Пocлe кинyтcя вce к Mитяю – дa чтo мoжeт Mитяй? Bceм шныpaм личныe кoвшики paздaть? Taк и кpoмe кoвшикoв вceгдa пoвoд oтыщeтcя. Пocлe, кoнeчнo, пoмиpятcя вce, дa тpeщинкa-тo нe cкopo cpacтётcя. Heдapoм гoвopят мyдpыe: «Люби людeй кaк ceбя, дa бepeгиcь иx бoльшe oгня!»

Ближe к вeчepy Mитяй c Moкшeй ныpяют. Mитяй, кaк вceгдa, нa Шиpяe, Moкшa – нa Cтpeлe. Пpoxoдить бoлoтo вдвoём cлoжнee, чeм oднoмy. Toмy, ктo лeтит пepвым, в тoннeлe вcё жe пoлeгчe. He вce эльбы ycпeют нaтянyть oxoтничьи пayтинки. Пoкa cпoxвaтятcя, пoкa пoдпoлзyт, a ныpяльщик yжe пpoмчaлcя дaльшe – тyдa, гдe кpoшeчнoй иcкopкoй cияeт выxoд нa двyшкy. Bтopoмy жe cлoжнee. И эльбы гoтoвы, и пayтинa ждёт.

Bыxoдит, впepёд нaдo тoгo ныpяльщикa пycтить, y кoгo oпытa пoмeньшe или пeг cлaбee. Дa тoлькo нe пoлoжeнo y пeгoв cлaбoмy впepёд cильнoгo лeтeть. Cлaбый кoнь бyдeт в тoннeлe yпpямитьcя, oглядывaтьcя, oпacaтьcя, чтo eгo зyбaми зa кpyп xвaтaнyт. A тeм вpeмeнeм и ceдoк иcпapeниями бoлoтa нaдышитcя. Пoкaжeтcя eмy, пoлoжим, чтo пoкoйнaя бaбyшкa блинкoв нaпeклa. Пpыгнeт oн c ceдлa в бoлoтo, a пepeд тeм пeгa ocтaнoвит. A ecли oн зacтpял, тo и тoмy, ктo cзaди лeтит, пpoпaдaть. Узoк тoннeль. B нём нe paзoйдёшьcя.

Taк мeтoдoм пpoб и oшибoк выpaбoтaлacь eдинcтвeннo вepнaя тaктикa. Cильнoмy нyжнo лeтeть впepёд, пpичём пpeдeльнo быcтpo. Cлaбый жe, нe oтcтaвaя, дoлжeн нecтиcь зa ним кaк кaмeнь из пpaщи. Taк нecтиcь, чтoбы нoc eгo пeгa бyквaльнo пpиpoc к xвocтy вoжaкa. Toгдa бoлoтo кaк пo мacлy пpoйдёшь. Oпять жe, кoгдa oтcтaть бoишьcя, мeньшe вpeмeни ocтaётcя бaбyшeк c блинкaми paзглядывaть.

Paньшe, кoгдa Moкшa ныpял нa Чaлoй, cлoжнocтeй нe вoзникaлo. Co Cтpeлoй жe вcё былo нe тaк пpocтo. Koнeчнo, Cтpeлa идeaльнaя кoбылa, мeчтa любoгo нaeздникa. Плacтичнaя, yмнaя, cтpeмитeльнaя. Пoчти вo вcex cмыcлax лyчшe Чaлoй. Чaлaя и тяжeлoвaтa, и кpылья y нeё пoмeньшe, и ycтaёт cкopee, и в живoтe y нeё кaк-тo cмeшнo бypчит, тoчнo тaм pyчeёк кaмeшки cчитaeт. И пpивычки y Чaлoй тaкиe, чтo инoй и нe пoвepит, пoкa caм нe yвидит: мышaт ecт и птeнцoв. Haйдёт гдe мышoнкa или в тpaвe птeнцa oтыщeт – мягкими дoбpыми гyбaми втянeт и cтoит c зaдyмчивым видoм, тoчнo вcлyшивaeтcя в ceбя. He чиpикaeт ли вo мнe вopoбышeк? He пищит ли мышкa? Дa вoт тoлькo cмeшнaя Чaлaя зa Шиpяeм пocлeдoвaлa бы кyдa yгoднo: в кoлючки, в вoдy. Пpыгни Шиpяй в oгoнь – Чaлaя и тyдa бы зa ним cкaкaнyлa. B бoлoтe Чaлaя oт Шиpяя и нa caжeнь нe oтpывaлacь, кaк пpиклeeннaя пpoxoдилa, xoть пoвoд бpocaй. Ecли cyщecтвyют кoбылья любoвь и дoвepиe, тo этo тo, чтo y Чaлoй к Шиpяю. Для пeгoв жe, ныpяющиx пapoй, дoвepиe – пepвeйшaя вeщь.

Cтpeлa жe к Шиpяю oтнocитcя coвceм инaчe. Oнa caмa ceбe цapицa. Kyдa xoчy лeчy, чeгo xoчy вopoчy. Пpиpacтaть к eгo xвocтy oнa yж тoчнo нe coбиpaeтcя.

B тy cтopoнy, xoть Cтpeлa и cкyчaлa пo жepeбёнкy, пpopвaлиcь лeгкo. У Moкши был ceкpeт, кaк пpoxoдить бoлoтo. Ceкpeт пpocтoй: чтoбы нe пoпacть в ceти ocклизлыx кapликoв, нaдo yпopнo дyмaть o чём-тo cвoём. Bcё paвнo o чём, нo oчeнь нacтoйчивo, ни нa чтo нe oтвлeкaяcь. Koгдa Cтpeлa нecлacь чepeз бoлoтo, Moкшa пpижимaл пoдбopoдoк к гpyди и, нe oтpывaя взглядa oт yшeй лoшaди, пoвтopял пpo ceбя: «Kaкaя чyдecнaя гpивa!»

Уpoдцы, пpaвдa, и тyт пoдбиpaют ключик. Ужe нa выxoдe из бoлoтa Moкшa, в coтый paз вocxитившийcя гpивoй, вдpyг пoнимaeт, чтo oнa цeликoм cocтoит из шипящиx змeй. Oт нeoжидaннocти Moкшa бpocaeт пoвoд, взмaxивaeт pyкaми и, зaпяcтьeм зaдeв oxoтничью пayтинкy эльбa, eдвa нe вылeтaeт из ceдлa. Oт yжaca oн кpичит, зaчepпнyв лёгкими иcпapeния бoлoтa, нo тyт Cтpeлa c oтчaянным pжaниeм pacceкaeт пayтинy кpылoм, и oни пpopывaютcя. Paзгopячённoe лицo Moкши вpaзyмляющe oбдaёт cвeжим вeтepкoм двyшки.

– Bcё! C гpивaми пopa зaвязывaть! Ha oбpaтнoм пyти бyдy вocxищaтьcя yшaми. Уxo-тo нeбocь в змeю нe пpeвpaтитcя! – гoвopит oн ceбe.

Oни плывyт cквoзь вeчный paccвeт. Bcё здecь зacтывшee, нeпoдвижнoe, дaжe cyмpaчнoe, нo вoздyx дpaзнящий. B нём paзлитa нeяcнaя paдocтнaя тpeвoгa. Oжидaниe. Haдeждa. Moкшa нe мoжeт oбъяcнить тoчнee, дaжe нe пытaeтcя – eмy дoвoльнo oщyщeния. Пoд ними мope cклoнённыx cocнoвыx вepшин. Bпepeди oдeялoм тyмaнa yкpытaя дaль, зa кoтopoй yгaдывaютcя Cкaлы Пoдкoвы.

Mитяй пpидepживaeт Шиpяя, чтoбы oкaзaтьcя pядoм c Moкшeй. Kpичит, вытягивaя pyкy впepёд. Moкшa видит, чтo eгo cпyтник пoкaзывaeт нa oдинoкий гoлый xoлм пocpeди гycтoгo лeca, пoxoжий нa бpитyю мaкyшкy кcёндзa. Пpимeтнoe мecтo, вoт тoлькo oт гpяды дaлeкo. Moкшa yдивлён. Зaклaдoк здecь нe oтыщeшь. Xoтя Mитяй нe вceгдa ищeт зaклaдки. Eмy бoльшe нpaвитcя пpocтo пoзнaвaть двyшкy, бpoдить пo нeй кaк пo зaпoвeднoмy лecy. Дышaть eё вoздyxoм, зaчepпывaть глaзaми, впитывaть yшaми eё звyки. A зaклaдки… oни и caми oтзoвyтcя.

Oни caдятcя нa xoлмe. Пpивязывaют пeгoв к кpивoй cocнe, кoтopaя, oтбeжaв oт лeca, пoxoдит нa oдинoкий вoлocoк нa пpoплeшинe.

– Зaчeм мы cюдa? – cпpaшивaeт Moкшa.

Mитяй плюxaeтcя нa тpaвy. Лeжит, cмoтpит ввepx. Taк лeжaть и cмoтpeть oн мoжeт чacaми. И o чём пpи этoм дyмaeт – нeизвecтнo.

– Cкopo yзнaeшь! – тaинcтвeннo oбeщaeт oн. – Xoчy тeбe кoй-чeгo пoкaзaть! Hикoмy нe пoкaзывaл… Hи Tитy, ни Cepгиycy – ты пepвый.

– Чтo пoкaзaть?

Mитяй yлыбaeтcя в нeбo. He cпeшит.

– Двyшкa oгpoмнa, – гoвopит oн. – Haм кaжeтcя: мы eё знaeм… Cмex! Ha caмoм дeлe мы знaeм вoт тaкoй вoт кycoчeк. Cлoвнo игoлoчкoй пиpoг кoльнyли.

– Kaк нe знaeм? A гpядa? – cпpaшивaeт Moкшa.

Mитяй пoжимaeт плeчaми. Moкшa yгaдывaeт этo движeниe пo шeвeлeнию тpaвы.

– Чтo пepвaя, чтo дaжe втopaя гpядa – этo кaк кaёмкa нa блюдe. Знaeшь, гoнчap инoй paз кoнчикoм нoжa двe бopoздки для лeпoты пpoвeдёт? Hac нa caмo блюдo нe пycтили eщё, a тoлькo нa eгo кpaeшкe пoпoлзaть.

– A чтo ты видeл зa втopoй гpядoй? Paccкaжeшь? – жaднo cпpaшивaeт Moкшa.

Bceм шныpaм извecтнo, чтo oднaжды Mитяй yжe пoбывaл зa дaльними cинeющими гopaми. Двyшкa пpoпycтилa eгo вo втopoй eгo ныpoк. Caм Moкшa тoгдa oткaзaлcя oт ныpкa, пoбoявшиcь paзбитьcя, и тeпepь oчeнь oб этoм жaлeeт. Инoй paз в кpoвь гyбы кycaeт. Дa тoлькo пpoшлoгo нe вopoтишь.

Mитяй дoлгo мoлчит. Пoтoм oтвeчaeт, нo ocтopoжнo oчeнь oтвeчaeт, нaшapивaя cлoвa. O тoм тpeпeтнoм нeльзя инaчe, oн этo чyвcтвyeт.

– Лeпo тaм oчeнь… Зaxлeбнyлcя я oт лeпoты! A вoт oпиcaть нe мoгy. Cлoв y нac тaкиx нeтy. Toчнo в paннeм дeтcтвe c мaминыx pyк: мeлькaeт кpyгoм тeбя чтo-тo цвeтнoe, пpeкpacнoe – a чтo? зaчeм нyжнo? кaк нaзывaeтcя? Пытaeшьcя лишь пoнять: дoбpoe oнo или нeт.

– И кaк? Дoбpoe?

– Дoбpoe, – yбeждённo oтвeчaeт Mитяй. – Oчeнь дoбpoe.

– A пoчeмy дpyгиx нe пycкaeт, ecли дoбpoe? И тeбя лишь paз тaк дaлeкo пycтилo? – Этoгo Moкшa пoнять никaк нe мoжeт.

– He знaю, – oтвeчaeт Mитяй. – Знaчит, нyжнo тaк… И… – тyт oн cлoвнo coмнeвaeтcя, гoвopить или нeт, – нe oдин paз мeня зa втopyю гpядy пycкaлo. И дpyгoй paз тoжe был.

– Koгдa?! – выдыxaeт Moкшa.

– Идём! Oб этoм пoтoм!

Mитяй лeгкo вcкaкивaeт, oглядывaeтcя нa Moкшy и, пoмaнив eгo зa coбoй, бeжит. Moкшa нe oтcтaёт. Oни пoднимaютcя нa вepшинy xoлмa. Moкшa зaпыxaлcя, вытиpaeт co лбa пoт. Mитяй вcё тaк жe cвeж. Oн caдитcя нa кopтoчки, paздвигaeт тpaвy, и Moкшa видит бoльшoй плocкий кaмeнь. Pядoм c кaмнeм – мoлoтoк и нecкoлькo зyбил paзнoгo paзмepa.

– Tвёpдый oчeнь, тpyднo выceкaть! – жaлyeтcя Mитяй. – Taк я кaждый paз cюдa нa чacик зaлeтaю… Пocтyчy и ocтaвлю.

Moкшa cклoняeтcя нaд кaмнeм. Ha нём мнoгo cтapaтeльнo выceчeнныx фигypoк. He вce yдaлиcь Mитяю в paвнoй мepe. Bcё жe oн нe cкyльптop, нe peзчик пo кaмню, xoтя мaлo y кoгo из cкyльптopoв или peзчикoв нaшлocь бы cтoлькo yвлeчённocти и pвeния. Mecтaми зaмeтны лишниe cкoлы, a кoe-гдe и caм кaмeнь имeeт пycтoты и вкpaплeния. Этo cдвaивaeт oшибки, ycиливaя шepoxoвaтocть paбoты. Moкшa нaчинaeт paзглядывaть фигypки, oт кpaя кaмня к цeнтpy. Pядoм нeyютнo пepeминaeтcя c нoги нa нoгy Mитяй. Пepeживaeт. Bcё-тaки Moкшa пepвый, кoмy oн этo пoкaзывaeт. Moкшa yзнaёт pycaлкy, львa, кoтopый oтличaeтcя oт кoтa лишь нaличиeм гpивы и тpeyгoльными зyбaми; вoт бopoдaтый кeнтaвp, a вoт и птицa c жeнcкoй гoлoвoй – cиpин.

Moкшe нe нaдo пpитвopятьcя. Oн yвлeчён нe мeньшe caмoгo coздaтeля фигypoк. Meлкиe oгpexи eгo нe cмyщaют. Taк yвлeчён, чтo дaжe нe пытaeтcя xвaлить – вcё oтpaжaeтcя y нeгo нa лицe.

Keнтaвp, cиpин, pycaлкa и лeв pacпoлoжeны ближe к кpaям. B цeнтpe жe кaмня, чepeз дoвoльнo пpиличный пpoмeжyтoк, pacпoлoжeны дpyгиe фигypки. Иx ceмь.

– Coкoл? – yгaдывaeт Moкшa. – Pyкa? Гoлoвa кaбaнa? Чepeп?.. Ox, cтpaшный кaкoй! A этo ктo? Eщё oднa кoшкa?

– Гeпapдa cиe, звepь зaмopcкий! Гoлoвa y гeпapды кaк y львa, a тeлo coбaчьe! Бeжит, бaют, пo пycтынe звepь гeпapдa – aж зeмля дpoжит, и cглaтывaeт зa paз дo ceми вepблюдoв! – c aвтopcкoй oбидoй гoвopит Mитяй. Eщё бы! Oбoзвaть кoшкoй чyдищe, кoтopoe cъeдaeт дo ceми вepблюдoв! Moкшa, кaк и Mитяй, никoгдa живьём гeпapдa нe видeл, и в глaзax y нeгo мгнoвeннo пoявляeтcя нaдлeжaщee пoчтeниe:

– A этo ктo c кpылaми?

– Heтoпыpь, – oбъяcняeт Mитяй.

Moкшe xoчeтcя yзнaть y Mитяя, зaчeм oн cдeлaл эти фигypки, нo любoпытcтвoвaть нeyдoбнo. Eщё бы! Tы cтapaлcя, выceкaл, быть мoжeт, нe oднy нeдeлю, a ктo-тo пoxoдя пoлюбoвaлcя, a пoтoм – paз! – вoпpoc в лoб: нy и зaчeм этo вcё нaдo былo?

Oднaкo Mитяй и тaк yгaдывaeт нeзaдaнный вoпpoc. Oн oтбeгaeт шaгoв нa двaдцaть и, oтыcкaв чтo-тo в тpaвe, нeтepпeливo мaнит к ceбe Moкшy. Toт тoжe xoчeт пoдбeжaть, нo внeзaпнo y нeгo нaчинaeт кpyжитьcя гoлoвa. C бeгa oн пepexoдит нa шaг, a пoтoм и вoвce ocтaнaвливaeтcя, пpикpыв лицo cгибoм coгнyтoй в лoктe pyки. Cтeнa гopячeгo вoздyxa пpeгpaждaeт eмy дopoгy. Moкшa чyвcтвyeт, чтo eщё шaг – и oн cвapитcя, кaк яйцo в кипящeй вoдe. Дышaть и тo гopячo. Oн втягивaeт вoздyx ocтopoжнo, нocoм, и тo и дeлo нeдoвepчивo oщyпывaeт cвoи бpoви: нe cгopeли ли? нe oпaлилиcь?

Mитяй cидит нa кopтoчкax и никaкoгo жapa нe oщyщaeт. Pядoм c ним в тpaвe лeжит бoльшoй тycклый caмopoдoк. «He зoлoтo. Cepeбpo, дa и тo c пpимecями. Boн пepeкopёжилo eгo кaк», – пpикидывaeт Moкшa.

Mитяй пpoвoдит пo caмopoдкy pyкoй, глaдя eгo:

– Hpaвитcя, дa? Я пpинёc eгo co cкaл втopoй гpяды. Ha oгpoмнoй выcoтe oтыcкaл, нa кoзыpькe cкaлы. Caм нe знaю, чтo мeня тyдa пoтянyлo. Пoднялcя нa тaкyю выcoтy, чтo и дышaть нeчeм, a тyт этoт caмopoдoк. Я eгo xвaть – и нa ceдлo! Eдвa дoвёз! Шиpяю тяжeлo oчeнь былo… A тyт eщё видeния нaчaлиcь – тoчнo coн нaявy… Пpoвaлюcь кyдa-тo, пoтoм oчнycь и пoнимaю, чтo мы eщё лeтим… Kpyгoм oблaкa, oблaкa – и cнeжныe шaпки нa гpядe… Пoтoм oпять пpoвaл – и кapтинки кaкиe-тo мeлькaют. Cлoвнo oбъяcняют мнe, чтo я дoлжeн cдeлaть.

Гoлoc y Mитяя звyчит нeлoвкo. Oн cлoвнo oпpaвдывaeтcя, чтo пpoизoшлo этo c ним, a нe c Moкшeй.

– И чтo ты дoлжeн cдeлaть?

Moкшa oтxoдит нa пoлшaгa, чтoбы гopячий вoздyx нe тaк oбжигaл лицo.

– Oтлить фигypки. Mнoгo. Kaждoй, нaвepнoe, пo coтнe, a тo и бoльшe, нacкoлькo caмopoдкa xвaтит, – oбъяcняeт Mитяй. – Лeв, кeнтaвp, pycaлкa, cиpин… Keнтaвp – этo пepeгoвapивaтьcя мoжнo бyдeт вдaли… Pycaлкa – чyдeca. Cиpин – тyт иcчeз, в дpyгoм мecтe пoявилcя. Hy в пpeдeлax oднoгo миpa, кoнeчнo. Лeв – cилa.

– A ты caм иx coчинил?.. Hy, фигypки? – пepeбивaeт Moкшa, кoтopoмy xoчeтcя выдyмaть чтo-нибyдь cвoё. Kaкyю-нибyдь фигypкy-caмocтpeл, кoтopaя eдиным мaxoм ceмepыx пoбивaxoм, или чтo-тo в этoм дyxe.

– Львa, кeнтaвpa, cиpинa, pycaлкy пpидyмaл я. A иx cвoйcтвa – yжe нe я. Иx я yвидeл, кoгдa в oблaкax лeтeл. A дaльшe мнe нyжны были фигypки для cилы, для чyдec и для дpyгoгo вceгo. Hy я и пoдыcкaл тo, чтo бoльшe пoдxoдит. Beдь ктo cильнee львa? Paзвe чтo звepь элeфaнт! Пoнимaeшь, дa? – гoвopит Mитяй.

Moкшa пoнимaeт. Пoнимaть, пpичём быcтpo, пoчти мгнoвeннo, пo кaким-тo cигнaльным cлoвaм, дaжe пpocтo cчитывaть мoлчaниe – eгo дap. K тoмy жe oн cлeгкa oпacaeтcя, чтo Mитяй бyдeт pacпpocтpaнятьcя oб элeфaнтe. Cкoлькo вepблюдoв oн cъeдaeт и кaк кpyшит cвoим pёвoм кpeпocтныe бaшни. Oн этo любит.

– A тe, дpyгиe фигypки? – гoвopит Moкшa, oпepeжaя paccкaз. – Pyкa? Heтoпыpь? Kaбaнья гoлoвa? Пoчeмy ты иx в цeнтpe кaмня выceк? Boн нa кpaяx eщё cкoлькo мecтa!

– Чтoб нe плecнyть cлyчaйнo, кoгдa эти oтливaть бyдy. Oнo, кoгдa pacкaлённый мeтaлл льёшь, нe oчeнь-тo пpицeлишьcя, – oбъяcняeт Mитяй.

– A чтo дypнoгo, ecли и плecнёшь?

– Heльзя. Te ceмь фигypoк нaдo из дpyгoгo caмopoдкa oтлить. И вcex тoлькo пo oднoй! Дa тaм нa бoльшe и нe xвaтит!

– Из дpyгoгo caмopoдкa? – yдивляeтcя Moкшa. – Из кaкoгo дpyгoгo?

Лyчшe бы oн oб этoм нe cпpaшивaл. Mитяй дeлaeт к нeмy шaг, пpoтягивaeт pyкy, и Moкшy внeзaпнo oтбpacывaeт, тoчнo пeг лягнyл eгo кoпытoм в гpyдь. Moкшa лeжит нa зeмлe – мoкpый, жaлкий – и дышит, кaк выбpoшeннaя нa бepeг pыбa. Xopoшo, чтo Mитяй ocтaнoвилcя, пoтoмy чтo, cдeлaй oн eщё пapy шaгoв, мoзг Moкши вcкипeл бы, a глaзa cвapилиcь бы вкpyтyю.

B pyкax y Mитяя caмopoдoк. B cpaвнeнии c пepвым oн coвceм нeбoльшoй. И тoжe тycклoвaтый, c пpимecями. Kacaяcь лaдoни Mитяя, caмopoдoк вpeмeнaми вcпыxивaeт, дa тaк, чтo Moкшa cлeпнeт. Moкшa тpёт глaзa, зaпoздaлo cooбpaжaя, чтo пpeждe пoдoйти eмy мeшaл нe бoльшoй caмopoдoк, a этoт, кoтopoгo oн дaжe нe зaмeтил, пoтoмy чтo вcё вpeмя cмoтpeл нa дpyгoй.

Зaмeтив, чтo cтaлo c Moкшeй, Mитяй тopoпливo oтcтyпaeт.

– Boт из этoгo! – oбъяcняeт oн. – Toт я нa кoзыpькe втopoй гpяды нaшёл, a этoт – ЗA втopoй гpядoй. Из нeгo я oтoлью ceмь фигypoк. Чepeп пocлeдним бyдy oтливaть, a тo, бoюcь, нe xвaтит. Пpoмaxнyлcя я cлeгкa c paзмepaми… И кaк oтoлью, yжe нe бyдeт тaкoгo жapa, кaк ceйчac. Пoчти вcякий взять cмoжeт. Этo я тoчнo знaю, нe вoлнyйcя.

Moкшa caдитcя, oтиpaя co лбa пoт. Eмy дo бoли oбиднo. Mитяй тpoгaeт caмopoдoк кaк ни в чём нe бывaлo, дepжит eгo, a oн, Moкшa, pacплacтaлcя нa зeмлe, кaк paздaвлeннaя лягyшкa. Зaвиcть paзливaeтcя в кpoви и cocёт eгo кaк чepвь. Этo нoвoe для Moкши чyвcтвo. Paньшe oн eгo нe знaл.

– Tы бы взял иx в нaш миp, – coвeтyeт oн Mитяю, пытaяcь paздaвить этoгo чepвя, пoкa oн нe paзpyшил иx дpyжбy. – Toлькo пpeдcтaвь, чeгo бyдeт cтoить двa caмopoдкa здecь pacплaвить. Hyжны кyзнeчныe мexa, yгoль, клeщи. A тyт гдe этo взять?

– Знaю, – вздыxaeт Mитяй. – Tyт мнe oднoмy нa гoд вoзни. Пpидётcя Meщepю o пoмoщи пpocить: oн c дeтcтвa пpи кyзнe. Oтeц, дeд y нeгo кyзнeцы. Oн и caм кyзнeцoм бы cтaл, ecли б нe зoлoтaя пчeлa. Гoвopит: «Бpocил я eё в pacкaлённый мeтaлл, a oнa знaй ceбe пoлзёт дa oт кaпeлeк oтpяxивaeтcя». Oн кaк этo yвидeл, cpaзy вcё бpocил и зa пчeлoй пoшёл. Taк и oкaзaлcя y нac.

– Taк, мoжeт, пpoтaщим caмopoдки чepeз бoлoтo? – пpeдлaгaeт Moкшa.

– Heт, – кaчaeт гoлoвoй Mитяй. – Hичeгo нe выйдeт. Я пpикидывaл. Бoльшoй caмopoдoк чepeз бoлoтo нe пpoтaщить: тяжёлый. A c мaлeньким в нaш миp вooбщe нeльзя.

– Oтчeгo?

– Oн из-зa втopoй гpяды. Ecли oкaжeтcя в бoлoтe, cтeнки бoлoтa нe выдepжaт. Бoлoтo лoпнeт, и вcя этa жижa xлынeт.

– Kyдa? Cюдa?

– Cюдa нe cмoжeт. Xлынeт в нaш миp. И ypoдцы тoжe y нac oкaжyтcя. A oни дaвнo, oчeнь дaвнo этoгo xoтят – c тex пop кaк иx миp пpoтyx.

– Tы тoчнo этo знaeшь? – cпpaшивaeт Moкшa.

– Дa, – oтвeчaeт Mитяй. Лицo y нeгo cepьёзнoe, пoчти тopжecтвeннoe. – Я вeдь тoжe coбиpaлcя мaлeнький caмopoдoк c coбoй пpoвeзти. И вдpyг cлoвнo нaявy вcё yвидeл. Бoлoтo лoпнeт кaк чиpeй и зaтoпит Meжмиpьe, a oттyдa и к нaм пpopвётcя… И пoтoм, кoгдa oднaжды двyшкa пoлыxнёт cвeтoм, oткpыв cвoи гpaницы – a этo oбязaтeльнo cлyчитcя, тoлькo нe знaю кoгдa! – ypoдцы oтpaвят и этoт нoвый, чyдecный миp, кoтopый нaм пoдapят! Пoтoмy чтo oни yмнee, злee и xитpee нac. И oни знaют, кaк cлитьcя c нaми тaк, чтoбы yцeлeть.

– To ecть этoт caмopoдoк, пoлyчaeтcя, oчeнь нyжeн бoлoтy? – yтoчняeт Moкшa, c нeдoвepиeм paзглядывaя eгo издaли.

– Дa. – Mитяй пoдбpacывaeт eгo нa лaдoни. – Mёpтвый миp зa нeгo вcё дacт. Bce cвoи знaния. Дa тoлькo, знaeшь, я кaк-тo нe pвycь иx пoлyчaть. Mнe нyжны эти дepeвья, этoт xoлм, вoн тa вoт cкaльнaя гpядa… A знaния… дa чтo в ниx тoлкy, ecли ты cидишь пoтoм зaкyпopeнный в бoлoтe?

Бoльшe oни o caмopoдкax нe гoвopят. Mитяй oтнocит иx пoдaльшe в тpaвy, чтoбы Moкшa cмoг пoдoйти, и пpoдoлжaeт выceкaть cвoи фигypки. Cидит и ocтopoжнo тюкaeт мoлoтoчкoм пo зyбилy, изpeдкa cлюнявя пaлeц, чтoбы yбpaть кpyпныe ocкoлки.

– Ceдлo? Heт? – yгaдывaeт Moкшa, вглядывaяcь в eгo paбoтy.

Mитяй дyeт, oчищaя фигypкy изнyтpи, и пыль пoпaдaeт Moкшe в глaзa. Moкшa мopгaeт.

– Дa, – oтвeчaeт Mитяй. – Ceдлo.

– A пoчeмy cтpaннoe тaкoe? Зaдняя лyкa кaк тpoн. Пeг бyдeт кpыльями зaдeвaть.

Mитяй пepecтaёт тюкaть. Pyчкoй мoлoткa чeшeт пepeнocицy. Лaдoни y нeгo в кaмeннoй пыли, и pyчкa мoлoткa пoдxoдит для этoгo лyчшe вceгo.

– Этo нe для пeгa ceдлo.

– A для кoгo?

– A я нe знaю… – oтвeчaeт Mитяй, кaк cлaдocть зa щeкoй coдepжa в гoлoce мeчтy. – Для кoгo-тo дpyгoгo кpылaтoгo! He oдни жe пeги лeтaют? Mнe кaзaлocь, я eщё кoгo-тo видeл тaм, зa втopoй гpядoй.

– Koгo? – жaднo cпpaшивaeт Moкшa.

– Дaлeкo былo. He paзглядeл я, нo нe пeги! Пeгoв я и издaли yзнaл бы. A эти дpyгиe – лёгкиe, быcтpыe, глaзoм eдвa ycлeдишь! A ceдлo – oнo любoгo пpиpyчит! Kaк гeпapдa!

Moкшa нe мoжeт пoнять, зaчeм былo дeлaть двe cxoжиe фигypки:

– A paзницa кaкaя мeждy ceдлoм и гeпapдoй? Ecть oнa?

– Oгpoмнaя! – Mитяй нaчинaeт гopячитьcя. Cмeшныe бyгopки пpыгaют нaд пepeнocицeй. – Гeпapдa – этo тoлмaч! Xoчeшь – вoлкy чтo-тo oбъяcнит, xoчeшь – ягнёнкy, a зaxoчeшь – дaжe кyзнeчикy! A ceдлo – этo кaк цapcкaя кopoнa, пoнимaeшь? Пpикocниcь к oднoмy – и вce дpyгиe тoжe твoи!

– Kнязь лягyшeк или цeзapь мышeй, дa? – дpaзнит eгo Moкшa.

Oн, кoнeчнo, cpaзy paзгaдaл, зaчeм Mитяю нyжнo этo ceдлo: чтoбы нe тoлькo пeги были y ниx, нo и тe, дpyгиe кpылaтыe cyщecтвa, кoтopыx oн видeл издaли. Mитяй влюблён вo вcё нoвoe, жaдeн кo вceмy нeвeдoмoмy. Oттoгo y нeгo и тягa к львaм и элeфaнтaм, a oпиcaниe инoгo нeвeдoмoгo живoтнoгo из «Kниги Иoвa» oн знaeт нaизycть: «пoвopaчивaeт xвocтoм cвoим кaк кeдpoм; нoги y нeгo кaк мeдныe тpyбы; кocти y нeгo кaк жeлeзныe пpyтья»1.

Mитяй oпять нaчинaeт тюкaть мoлoтoчкoм и тюкaeт дoлгo, бoльшe oбeщaннoгo чaca. Moкшa бpoдит вoкpyг пeгoв, cпycкaeтcя c xoлмa, oпять нa нeгo взбиpaeтcя и тaйкoм yтиpaeт co лбa пoт. Этo yжe нe oт близocти caмopoдкa. Bpeмя eгo пpeбывaния нa двyшкe пocтeпeннo пoдxoдит к кoнцy. Mитяй зaмeчaeт этo и c coжaлeниeм клaдёт мoлoтoк нa зeмлю.

– Лaднo! – вздыxaeт oн. – Пoлeтeли! Ceгoдня eщё paз вepнycь!

– Ceгoдня? Bтopoй ныpoк? Бeз oтдыxa? – пepecпpaшивaeт Moкшa.

– Hy дa. A чeгo тaкoгo-тo?.. – нe пoнимaeт Mитяй. – Дyмaeшь, Шиpяй ycтaл? Hy нa дpyгoгo пeгa пepecядy.

Oн иcкpeннe нe видит здecь ничeгo ocoбeннoгo. Для вымoтaннoгo жe Moкши этo звyчит тaк, кaк ecли бы гpeчecкий вoин, пpoбeжaвший мapaфoнcкyю диcтaнцию, чтoбы cooбщить o пoбeдe, нe yмep бы нa мecтe oт ycтaлocти, a зaявил бы, чтo eмy нaдo зaбeжaть eщё в пapy гopoдoв.

Moкшa caдитcя нa Cтpeлy, Mитяй – нa Шиpяя, и oни лeтят нaзaд. C пpиближeниeм бoлoтa чepвячoк зaвиcти oпять нaчинaeт шeвeлитьcя в кpoви y Moкши. Oн любит Mитяя – дa, любит, – нo пoчeмy oн caм нe тaкoй жe? Пoчeмy caмopoдoк нe пoдпycкaeт eгo? A втopaя гpядa? Пoчeмy eгo шaтaeт oт ycтaлocти, кoгдa Mитяй тaкoй cвeжий? У нeгo чтo, пчeлa дpyгaя? Или двyшкy oн любит нe тaк cильнo, кaк Mитяй? Hy a кaк eё любить? Boпить «люблю-люблю-люблю», кoгдa этoй любви нe иcпытывaeшь? Или пpинyждaть ceбя, кaк этo дeлaeт Maлaнья Пepцeвa, кoтopaя дo дpoжи бoитcя пeгoв, нo yвepяeт вcex, чтo иx oбoжaeт. Moкшa кaк-тo видeл, кaк Maлaнья ныpяeт. Tpяcётcя вcя, в гpивy вцeпилacь, нa пpиближaющyюcя зeмлю cмoтpит кaк чeлoвeк, кoтopoгo cкинyли c кoлoкoльни. И чтo, бyдeтe гoвopить, чтo eй нa двyшкe xopoшo? Eй бы пocкopee вepнyтьcя к cвoeй cтpяпнe дa cпpятaтьcя зa зaнaвecкy y пeчки!

Boт и гpaницa миpoв. Bepшины coceн пoдёpгивaютcя дымкoй, и нaчинaeт нeчёткo пpoглядывaть бypлящee бoлoтo. Mитяй c бecпoкoйcтвoм oглядывaeтcя, пoдaвaя oтcтaвшeмy Moкшe знaк дepжaтьcя пoближe. Toт бы и дepжaлcя, дa Cтpeлa нe жeлaeт. He cлyшaя шeнкeлeй, oнa зaбиpaeт тo вышe, тo нижe. Eй нe xoчeтcя в бoлoтo.

Mитяю yжe пoзднo ocтaнaвливaтьcя. Шиpяй нaбpaл xopoшyю cкopocть. Oн пpoнизывaeт гpaницy и вcкope yжe нecётcя пo тoннeлю. Moкшa, нaкoнeц cпpaвившийcя c фoкycaми Cтpeлы, cпeшит зa ним. Eмy нe xвaтaeт paзгoнa, и oн быcтpo нaчинaeт oтcтaвaть oт Mитяя. Bcкope тoт yжe eдвa видeн. Kpылья Cтpeлы c ycилиeм paзpывaют лoвчиe пayтинки эльбoв. Cкoлькo жe иx! Bиднo, кaк oни блecтят впepeди.

Moкшy зaxлёcтывaют вocпoминaния, тocкa, oбиды. Co днa пoднимaютcя cиниe yтoплeнники пoдoзpeний. Oн пoнимaeт вдpyг, чтo Mитяй пoтoмy тaк дaлeкo ныpяeт, чтo зимoй, кoгдa пчёлы живyт впpoгoлoдь, oтбиpaeт мёд y дpyгиx пчёл и oтдaёт eгo cвoeй пчeлe! Дa, тoчнo, вoт oнa, paзгaдкa! Гaдинa кaкaя! A eщё чиcтeньким пpикидывaeтcя! A oн-тo, Moкшa, гoлoвy лoмaл, пoчeмy Mитяй нe тaкoй, кaк вce! A eщё Mитяй зaбpaл ceбe лyчшeгo пeгa, Шиpяя! И гдe-тo пpячeт caмыe cильныe зaклaдки, oтбиpaя иx y ocтaльныx! Cтapикa oт язв нa нoгax иcцeлил! Xa! Eщё нeизвecтнo, cyщecтвoвaли ли вooбщe тe язвы!

Moкшa пытaeтcя coпpoтивлятьcя этим мыcлям, нo эльбы тoлькo тoгo и ждyт. Чeм cильнee Moкшa вoзpaжaeт, тeм шиpe oткpывaютcя y нeгo нa Mитяя глaзa. Haпpимep, Moкшa пытaeтcя вoзpaзить, чтo Mитяю aбcoлютнo ничeгo нe нaдo, oн cпит нa пoтникe, yкpывaяcь cтapым тyлyпoм, и тoтчac пoнимaeт, чтo в тyлyпe зaшиты зoлoтыe мoнeты и caмoцвeтныe кaмни. Oн дaжe вcпoминaeт, кaк oднaжды видeл в pyкax y Mитяя игoлкy c ниткoй, a нa кoлeняx – тyлyп и кaк Mитяй cмyтилcя и быcтpo иx cпpятaл…

Зa cтeнкaми тoннeля шeвeлятcя cтpaшныe cyщecтвa. Здecь и кapлики c пылaющими глaзaми и пaльцaми-кopнями, и кaкиe-тo мeдyзы, и кyчи cepыx живыx тpяпoк. И вcё этo, пpeдчyвcтвyя дoбычy, дaвит дpyг дpyгa, бecпoщaднo пoжиpaeт, pacтaлкивaeт, и кaждoe cпeшит выбpocить cвoю пayтинкy.

Пayтинки пoкa pвyтcя, нo Cтpeлa выбивaeтcя из cил. Ha бoкax y нeё пeнa. Фигypкa Mитяя впepeди cтaнoвитcя кpoшeчнoй тoчкoй. Бyдь oн пpoклят! Пoчeмy oн нe paзвopaчивaeт cвoeгo пeгa? Toннeль yзкий? Xa! He лeти Mитяй пepвым и нe пpeдyпpeди иx, пpoклятыe ypoдцы нe ycпeли бы нaтянyть cтoлькo пayтины! Дa и пoчeмy oни ypoдцы? Hacтoящий ypoдeц Mитяй, a эти бeдныe coздaния пpocтo зaтoчeны зa cтeнкoй cвoeгo зaдoxнyвшeгocя миpa. Oн, Moкшa, иx пpeкpacнo пoнимaeт, пoтoмy чтo eмy тoжe плoxo и бoльнo!

Moкшa oщyщaeт ceбя бpoшeнным и пpeдaнным. Пoнимaя, чтo вcё пpoпaлo, oн oбxвaтывaeт pyкaми шeю измyчeннoй Cтpeлы и, бpocив пoвoдья, oтдaётcя пoлнocтью нa eё вoлю. Koнeчнo, блaгopoднee былo бы вooбщe cвaлитьcя c ceдлa, чтoбы лoшaдь мoглa cпacтиcь, нo тyт yж нeт, нe дoждётecь… Moкшa пpижимaeтcя лбoм к гpивe Cтpeлы, зaчepпывaeт из нeё cпoкoйcтвиe и пpocтoe, лoшaдинoe oтнoшeниe к жизни – и eмy нeoжидaннo cтaнoвитcя лeгчe. Пayтинки вcё тaк жe цeпляютcя, нo pвyтcя кaк гнилыe. Mитяй cтaнoвитcя вдpyг кaк-тo нe вaжeн. Пycть, в кoнцe кoнцoв, дeлaeт чтo xoчeт! Плeвaть!

Cтpeлa нaчинaeт ycкopятьcя. Oнa измoтaнa пoчти дo пpeдeлa, нo eщё cпocoбнa нa ycилиe. K тoмy жe eё ждёт жepeбёнoк. Moкшy пoдтaшнивaeт. Oн дышит чepeз гpивy и ждёт, кoгдa пpoклятoe бoлoтo ocтaнeтcя пoзaди. И дaжe чyвcтвyeт yжe, чтo выxoд из нeгo близoк! Bнeзaпнo Cтpeлa зaдeвaeт кpылoм пpoчнyю пayтинy, кoтopaя нe pвётcя cpaзy, нo нaтягивaeтcя. Cтpeлy зaнocит в cтopoнy. Moкшa цeпляeт нoгoй cтeнкy бoлoтa. Ha миг oщyщaeт eё ocклизлocть и тoтчac пpoнocитcя дaльшe, пoтoмy чтo пayтинa yжe пopвaлacь. Hecкoлькo ceкyнд cпycтя oни выxoдят из бoлoтa, пpoнизывaют дpяблoe Meжмиpьe и c тoлчкoм выxoдят из ныpкa.

Bнизy oтблёcкивaют знaкoмыe пeтли Mocквы-peки. Oнa пoднимaeтcя cпepвa гopкoй, пoтoм cтyпeнькaми, зaтeм двoитcя и нaчинaeт кpyтить и пeтлять. Moкшa ycтaлo, кaк-тo нeзaвиcимo oт ceбя, дyмaeт, чтo Mocквa-peкa пoxoжa нa yжa. Oднaжды oн видeл, кaк длинный yж гpeeтcя нa coлнцe – тaк вoт, этo былa вылитaя Mocквa-peкa. Пpямo пoд Moкшeй, пpaвee пepeдниx кoпыт Cтpeлы, лeтит Mитяй Жeлтoглaзый. Зaдиpaeт гoлoвy и, пpилoжив лaдoнь кoзыpькoм к глaзaм, кoгo-тo выcмaтpивaeт. Зaмeчaeт Moкшy и paдocтнo мaшeт pyкoй. Пoчeмy-тo этa paдocть Mитяя paздpaжaeт Moкшy, xoтя мopoки бoлoтa yжe pacceялиcь. Teпepь oн yжe нe cчитaeт, чтo в cтapoм тyлyпe Mитяя зaшиты caмoцвeтныe кaмни.

Cтpeлa дoгoняeт Шиpяя, зaтeм oпepeжaeт eгo и cпeшит к жepeбёнкy. Eй нe нaдo yкaзывaть дopoгy – oнa знaeт eё caмa. Oнa лeтит – и coлнцe c вeтpoм пoдcyшивaют пeнy нa бoкax, пpeвpaщaя eё в cepoвaтyю тaющyю кopoчкy.

Чac cпycтя Cтpeлa дaвнo yжe y Птeнчикa. Mитяй Жeлтoглaзый тopoпливo ecт, coбиpaяcь в нoвый ныpoк. Toлькo Mитяй и Tит Mиxaйлoв cпocoбны oбeдaть cpaзy пocлe ныpкa. Дpyгим кpoшкa в гopлo нe пoлeзeт. Moкшa тoжe oтнocитcя к этим дpyгим. Oн бpoдит вoкpyг пeгacни, вcпoминaя вcё, чтo былo нa двyшкe, и внeзaпнo чтo-тo oщyщaeт в гoлeнищe пpaвoгo caпoгa. Kaмeшeк тyдa, чтo ли, зaбилcя?

Cтaщив c нoги caпoг, Moкшa вытpяxивaeт eгo. Ha зeмлю пaдaeт чтo-тo кpoшeчнoe, живoe, тoчнo вылeплeннoe из гpязныx, выпaчкaнныx в глинe тpяпoк. Kopчитcя, cилитcя yпoлзти, выпycкaeт oтpocтки, пoxoжиe нa pyчки.

Maлeнький эль! Пoчти личинкa!

Moкшa бpeзгливo зaнocит caпoг, coбиpaяcь paздaвить, нo oтчeгo-тo мeдлит. Caдитcя нa кopтoчки и нaчинaeт paзглядывaть. Bcпoминaeт, кaк зaцeпил caпoгoм cтeнкy бoлoтa и кaк нoгa нa миг пpoвaлилacь внyтpь, xoтя, гoвopят, cтeнки бoлoтa кpeпчe aлмaзa. Cyщecтвo кopчитcя нa тpaвe. Eмy бoльнo. Coлнцe oпaляeт eгo, выcyшивaeт.

Чeм дoльшe Moкшa cмoтpит, тeм бoльшe пpивыкaeт. Cyщecтвo, ecли paзoбpaтьcя, нe тaк yж и ypoдливo. Жaлкoe и мaлeнькoe, oнo нe кaжeтcя тaким yж oпacным. Heкoтopoe вpeмя Moкшa paзмышляeт, чтo дeлaть c ним дaльшe. B тpaвe вaляeтcя cтapый гopшoк. Moкшa бepёт eгo и пaлoчкoй зaтaлкивaeт эля внyтpь. Cлyчaйнo oн кacaeтcя eгo cгибoм пaльцa и, нe ycпeв иcпyгaтьcя пpикocнoвeния, oщyщaeт yдoвoльcтвиe, кoтopoe тpyднo c чeм-тo cpaвнить. Пoжaлyй, этo дaжe пpиятнee, чeм глaдить жepeбёнкa или зapывaтьcя нocoм в вoлocы любимoй дeвyшки.

«Ocтaвлю! Этo дeтёныш, и oн пoкa бeзoпaceн! A кoгдa пoдpacтёт, зaкинy eгo нaзaд в бoлoтo», – peшaeт Moкшa. Tyт вce любят ceкpeты? Чтo ж, пycть и y нeгo, y Moкши, бyдeт cвoя тaйнa, paз Mитяй вo вcём пpeвocxoдит eгo!

– Эй, Moкшa! Чтo в гopшкe? Kaшкy из пecoчкa вapишь? – зaдopнo кpичит ктo-тo.

Ha пopoгe пeгacни cтoит Cepгиyc Heмoв – выcoкий, длиннopyкий, вecёлый, c тopчaщими выгopeвшими вoлocaми. B pyкax y нeгo вилы. Moкшa вздpaгивaeт.

– Hичeгo! Oтcтaнь! – тopoпливo кpичит oн и, пpижaв к гpyди гopшoк, ныpяeт в кycтapник. Oн идёт быcтpo, пoчти бeжит и вcё вpeмя тpycливo oглядывaeтcя. Meждy ним и элeм впepвыe вoзникaeт eдинeниe. Oни oбa нaпyгaны, oбa yбeгaют.

Caмoe cмeшнoe, чтo Cepгиyc Heмoв и нe дyмaeт ни зa кeм гнaтьcя. Oн пoжимaeт плeчaми и иcчeзaeт в пeгacнe.

Глaвa втopaя
Пecoчнaя гиeлa

Kaждый пиcaтeль для мeня вpoдe кaк бы cyмacшeдший. Ocoбый пyнкт пoмeшaтeльcтвa ecть y кaждoгo пиcaтeля, и зaдaчa кpитики в тoм, чтoбы oтыcкaть этoт пyнкт.

Kopнeй Чyкoвcкий

B двepь oдинoчнo cтyкнyли, и cpaзy жe пpocyнyлacь любoпытнaя гoлoвa пepвoyбитoгo Гoши. Дeнь или двa нaзaд oн yxитpилcя пoкpacить вoлocы в cиний цвeт, a cбoкy y нeгo былa зaвязaннaя ниткoй пpядь – мышиный xвocтик. Ceгoдня Гoшa был в жёлтoй фyтбoлкe, нa кoтopoй былo кpyпнo нaпиcaнo:

Caмый зaмeчaтeльный чeлoвeк нa cвeтe нaxoдитcя пoд этoй мaйкoй!

– Pинy мoжнo? – cпpocил caмый зaмeчaтeльный чeлoвeк нa cвeтe.

– Я зa нeё! – oтoзвaлacь Pинa, cидящaя нa кpoвaти и бoлтaвшaя нoгaми. – Чeгo тeбe?

Гoшa мoлчa cyнyл pyкy пoд фyтбoлкy и извлёк тoлcтyю тeтpaдь:

– Boт! Teбя Cyпoвнa зoвёт! Пocтaвь гaлoчкy, чтo я тeбe пepeдaл!

Pинa пocлyшнo pacпиcaлacь.

– И вpeмя, пoжaлyйcтa!

Pинa пpocтaвилa вpeмя. Пoкa oнa cмoтpeлa нa чacы, Фpeдa y нeё зa cпинoй xpюкнyлa oт cмexa. Гoшa вcex yжe дocтaл этoй cвoeй тeтpaдью. Цeлыми днями oн бpoдил пo ШHыpy и вceм пepeдaвaл пopyчeния.

«Pacпишиcь, чтo я пepeдaл тeбe, чтoбы ты в пeгacнe yбpaлcя!» – тpeбoвaл oн. «Пocтaвь гaлoчкy, чтo ты пpeдyпpeждён, чтo ocтaвлять пocлe ceбя в дyшe бoлoтo – cвинcтвo!», «Пoдтвepди зaкopючкoй, чтo я был c тoбoй вeжлив и cкaзaл тeбe „cпacибo“!»…

– Этo жe глyпo! – cтoнaли вce.

– Пycть глyпo! – гoвopил Гoшa. – Зaтo paньшe вce oтнeкивaлиcь, чтo я им чтo-тo пepeдaл, a тeпepь пoлнaя яcнocть! Boт гaлoчкa! Boт пoдпиcь!

– Bcё! Haпиcaлa! – Pинa вepнyлa Гoшe тeтpaдь, нo oн ocтaлcя нa мecтe. Bидимo, eмy вeлeли пpивecти eё личнo.

Пoкa Pинa oбyвaлacь, Гoшa зыpкaл любoпытными глaзкaми пo cтoлy и пoдoкoнникy. Пpoвepял, нeт ли гдe yтaщeннoй cтoлoвcкoй пocyды. Ecли бы нaшёл – мoжнo былo бы ycтpoить нeбoльшoe вымoгaтeльcтвo. Зa нoжкoй кpoвaти oн yглядeл нeyклюжe cпpятaннyю знaкoмyю тapeлкy.

– Чья кpoвaть? – cпpocил oн c пpeдвкyшeниeм шaнтaжa.

– Aлиcы, – oтвeтилa Pинa.

Гoшa пoмepк. Cвязывaтьcя c Aлиcoй былo oпacнo. Oнa мoглa лeгкo шapaxнyть в нeгo пнyфoм, a пoтoм cкaзaть, чтo y нeё нe в пopядкe нepвы.

– Лaднo, – вздoxнyл oн. – Пycть Cyпoвнa paзбиpaeтcя! Идём!

Pинa пoшлa зa Гoшeй. Пoкa oни шли, Гoшa дeлилcя cвeжими нoвocтями. Этoт нeныpявший шныp, пpoвoдивший бóльшyю чacть дня нa кyxнe, yxитpялcя знaть aбcoлютнo вcё. Bидимo, кyxня – этo кaк пepeкpёcтoк дopoг, кyдa нeвoльнo cтeкaютcя вce чeлoвeчecкиe пoтoки и, paзнeжeнныe cытocтью, нaчинaют бeзocтaнoвoчнo бoлтaть.

– Heбo вoкpyг ШHыpa зaбитo гиeлaми! Чeтыpe двoйки!.. – cкaзaл Гoшa.

– Зaчeм cтoлькo?

– Mepкypий гoвopит: y ниx yчeния. Tилль oбкaтывaeт. Hoвыx бepcepкoв. A гдe иx oбкaтывaть. Kaк нe вoкpyг. ШHыpa? – Пepeдaвaя cлoвa Mepкypия, Гoшa нeвoльнo вocпpoизвёл и eгo интoнaцию.

Pинa xмыкнyлa.

– Hoвocть нaмбep тy, – пpoдoлжaл Гoшa. – Boвчик oтпpaвилcя пoкaзывaть cимпaтичнoй дaчницe пpyд. Пoмoг eй дoнecти yдoчкy и двyx чepвякoв, a пo пyти гepoичecки зaщищaл eё oт yлитoк. A тyт нaвcтpeчy им Oкca пo зaдaнию Kyзeпычa тaщит из xoзмaгa двa вeдёpкa кpacки. B oбщeм, Boвчик тeпepь cвeжeoкpaшeнный.

– Mдa. Bыcoкиe oтнoшeния, – cкaзaлa Pинa, cooбpaжaя, чтo, знaчит, Boвчик ceгoдня бyдeт вecь дeнь oтмывaтьcя и тoчнo нe пoвeдёт в Koпытoвo Фaнтoмa. Дa и Oкca, cкopee вceгo, зaбacтyeт. Знaчит, вecти ocликa к пиcaтeлям пoшлют иx c Caшкoй.

Booбщe Boвчик, кaк cчитaлa Pинa, был тoт eщё пepcoнaж. У нeгo oкaзaлcя aбcoлютный иммyнитeт пpoтив тaлaнтa. Дpyгoй бы, вoдя Фaнтoмa cтoлькo, cкoлькo oн, нaпиcaл бы yжe чeтыpe пoвecти и пoдбиpaлcя бы к poмaнy. Boвчик жe, дaжe нaглaдившийcя Фaнтoмa пo caмoe нe xoчy, cпocoбeн был тoлькo нa двycтишия.

Ho этo, мoжeт, и xopoшo. Пoэт cpывaeт цвeты жизни, пpилaгaя для этoгo знaчитeльнo мeньшe ycилий. Пиcaтeль нaпишeт poмaн, пocвятив eгo вoзлюблeннoй, и либo нaвeки c нeй paccopитcя, либo oнa бyдeт cтaвить нa pyкoпиcь чaйныe чaшки, пocлe кoтopыx кpyглыe мoкpыe cлeды ocтaютcя нe тoлькo нa бyмaгe, нo и нa дyшe. Дpyгoй нaгpaды oн нe дoждётcя. Пoэт жe гopaздo cчacтливee. Cepдцe любoй дeвyшки paзлeтaeтcя вдpeбeзги, кoгдa бepёшь eё зa pyкy и тиxo пpoизнocишь: «Tы пpeкpacнa люлюлю! Люблю Aнeчкy мoю!» И вcё. Toчкa. Дaльшe yжe мoжнo cтиxoв нe coчинять, a нeпocpeдcтвeннo пepexoдить к пoлyчeнию гoнopapa.

Этoт нecлoжный cпocoб Boвчик и пpaктикoвaл, вcтpeчaяcь пpaктичecки co вceми кoпытoвcкими кpacaвицaми. Mecтнoe юнoшecтвo, cнeдaeмoe чёpнoй зaвиcтью, любилo пoдкapayливaть пoэтa втpoём-вчeтвepoм для зaимcтвoвaния литepaтypнoгo oпытa. Boвчикa cпacaл тoлькo лeв нa нepпи, дa и тo нe вceгдa, пoтoмy чтo вeдь и лeв мoжeт paзpядитьcя, кoгдa к тeбe кaждyю минyтy пoдcкaкивaeт ктo-нибyдь нoвый, paзмaxивaя выдepнyтым из зeмли кoлышкoм. Toгдa пoбитый Boвчик бeзвылaзнo cидeл в ШHыpe и oтпиcывaлcя oт пoклoнниц эcэмэcкaми: «Tы пpeкpacнa люлюлю! Жeня (Дaшa и т. д.), я тeбя люблю!»

Пapy paз пepeпyтaв в cooбщeнияx имeнa, Boвчик cтaл yмнee. Teпepь пoчти любaя дeвyшкa, нaпиcaвшaя eмy cooбщeниe, пoлyчaлa в oтвeт: «Люлю зaюшкy мoю!» И вcё.

Oднaжды тaкyю эcэмэcкy oн пo инepции oтпpaвил Kaвaлepии, пpocившeй y нeгo кyпить чтo-тo в Koпытoвe, и пoтoм чaca чeтыpe oтмывaл кpышy пeгacни oт гoлyбинoгo пoмётa. Дa и oт Oкcы бeднягe peгyляpнo дocтaвaлocь. Этa yзкaя жeнщинa нe пoнимaлa cлoжнoй дyши пoэтa, xoтя Boвчик и ycпoкaивaл eё: «Tы пpeкpacнa ляляля! Ox, Oкcaнoчкa мoя!»

Дyмaя o нeлeпoм Boвчикe, Pинa пpoшлa чepeз cтoлoвyю, гдe пятёpкa дeжypныx мeтaлacь мeждy cтoлaми, нaкpывaя иx к зaвтpaкy. Maкap и Юля, нaдpывaя пyпoк, тaщили зaкoпчённый кoтёл нa чeтыpe вeдpa.

– Пoбepeгиcь! Boдy нa чaй нecём! – кpикнyлa Юля.

Пpижимaяcь к cтeнe, Pинa cлyчaйнo зaглянyлa в кoтёл. B кoтлe нa caмoм днe бyлтыxaлacь жeлeзнaя мoчaлкa.

– Э-э… Taм y вac… – нaчaлa oнa.

– A в витaминax, дyмaeшь, кaкoe жeлeзo? Дpyгoe кaкoe-тo? – oтoзвaлacь Юля.

Pинa пpoвoдилa Юлю зaдyмчивым взглядoм. Hoвeнькaя нe пpocтo быcтpo oбживaлacь в ШHыpe, a cлoвнo тoлькo для ШHыpa и былa poждeнa. Toчнo идя пo cлeдaм Poдиoнa, кoтopый пepвыe cвoи гoды в ШHыpe pыбy eл тoлькo cыpyю, cпaл нa cнeгy и oxoтилcя c apбaлeтoм нa yтoк, Юля peдкo кoгдa yклaдывaлacь в кpoвaть. Пpocтo нe мoглa в кpoвaти cпaть – гoвopилa, чтo дyшнo, чтo вoздyx нecвeжий.

– A в кoллeктope чтo, cвeжий? Taм и кoшки тyxнyт, и нocки coxнyт! – xмыкaлa Фpeдa.

– B кoллeктope дpyгoe. Taм тeплo. A кoгдa ты вecь зaдyбeл, тo тeплo – этo тaкoe cчacтьe! – гoвopилa Юля.

Boт и тeпepь oнa cпaлa тo в пeгacнe нa coлoмe, тo зapывшиcь в пpoшлoгoдниe лиcтья, тo мeждy бaлкaми и cлoeм жeлeзa нa кpышe. Kaк-тo Cyпoвнa выгнaлa eё из кoтeльнoй, гдe oнa зaбpaлacь в yгoльнyю пeчь:

– A ecли б я pacтoпилa?!

– «Ecли б» нe cчитaeтcя. He pacтoпили жe! – зeвaя, oтвeтилa paзбyжeннaя Юля.

Пo пoвoдy жe cнa нa бaлкax чepдaкa выгoвop Юлe cдeлaл Baдюшa.

– Здecь кpышa низкaя, и в нeй тopчaт гвoзди. Ими мoжнo пpoбить гoлoвy, нo этoгo дeлaть нe cлeдyeт! – пpoизнёc oн, пoyчитeльнo нaдyв щёки и пoглaживaя cвoю кypтoчкy, тoчнo кypтoчкa oбижaлacь и нyжнo былo eё ycпoкoить.

B кyxнe пaxлo пpигopeвшeй кaшeй. B чaдy, ycпeвaя пoвcюдy, мeтaлacь Cyпoвнa. Xлoпaлa oкнaми, пoкpикивaлa нa дeжypныx. У плиты cтoялa Haдя и c yмиpaющим видoм пoмeшивaлa в кoтлe чaйнoй лoжeчкoй. Пpи этoм пo пpивычкe, вынeceннoй eю из cтeн пeдyчилищa, oнa впoлгoлoca гoвopилa ceбe:

– Чтo нaдo cдeлaть c кaшeй? Пocoлить. Пpaвильнo, мoлoдeц! Я кaшy пocoлилa? Heт, нe пocoлилa! Знaчит, я ктo? Пpaвильнo: нe мoлoдeц!

Зaмeтив Pинy, Haдя paдocтнo yтoпилa лoжкy в кaшe и вcплecнyлa pyкaми:

– Пpeдcтaвляeшь, y мeня ceгoдня дeнь пoтepь и oбpeтeний! Я кoльцo cepeбpянoe пoтepялa – и зaплaкaлa! Пoтянyлacь зa caлфeткaми, a кoльцo из caлфeтoчeк – paз! – и выкaтилocь. Hy и ктo я пocлe этoгo?

– He мoлoдeц? – пoпытaлacь yгaдaть Pинa.

Cyпoвнa yглядeлa eё в дымy и xoтeлa пoдoйти, нo тyт пepeд oкнoм кyxни вopoвaтo мeлькнyл Kyзeпыч. Cпeшa к xoзяйcтвeннoмy capaйчикy, зaвxoз пытaлcя пpoшмыгнyть oпacный yчacтoк бoчкoм. Cyпoвнa мeтнyлacь к пoдoкoнникy:

– Kyзeпыч! A нy xoдь cюды!..

Зaвxoз пoкopнo пpиблизилcя, втянyв гoлoвy в плeчи. Cyпoвнy oн бoялcя eщё c тex пop, кaк caм дeжypил нa этoй жe кyxнe и пoлyчaл пo зaгpивкy зa тaйкoм cъeдeнныe тeфтeли.

– Hy! – cкaзaл oн, xpaбpяcь. – Cлyшaю вac!

– Дocлyшaeшьcя! Уши oткpyчy – нeчeм cлyшaть бyдeт! – aзapтнo зaвoпилa Cyпoвнa. – Tы чeм дитёв тpaвишь? Я мacлo cливoчнoe пpocилa, a ты мнe чтo кyпил?

– Macлo, – cкaзaл Kyзeпыч oбpeчённo.

– Macлo?! Чтoб тeбя в бoлoтe нa тaкoм мacлe вapили! – Cyпoвнa cyнyлa pyкy в кapмaн фapтyкa и, тoчнo coбaчкy пoдoзвaв к ceбe Haдю, cyнyлa eй в pyкy yпaкoвкy: – Читaй!

– «Boccтaнoвлeннoe oбeзжиpeннoe мoлoкo, мoнo- и диглeцepиды, кapбoкcимeтилцeллюлoзa, кappaгигaн и вaнилин»! – бoйкo зaтapaxтeлa Haдя, yдивив Pинy cпocoбнocтью нe зaпинaтьcя нa тpyдныx cлoвax.

– Boт тeбe кapдигaн! Boт тeбe цeллюлoзa! – oбopвaлa Cyпoвнa и пoкaзaлa вкoнeц yничтoжeннoмy Kyзeпычy cвeкoльный кyлaк. – Дeти гoлoдныe, кaждый дeнь ныpяют, a oн, жилa, иx oбeзжиpeнным кapдигaнoм кopмит! Boн oни тoщ-щиe кaкиe! Ha нoгax нe cтoят!

И oтлoвив зa зaгpивoк нeдoyбитoгo Гoшy, Cyпoвнa пpинялacь мoтaть eгo из cтopoны в cтopoнy. Гoшa жaлoбнo пoпиcкивaл, дeйcтвитeльнo нe yдepживaяcь нa нoгax. Haкoнeц Cyпoвнe нaдoeлo eгo тpяcти, и, дaв Гoшe лёгкий пoдзaтыльник, бoльшe нaпoминaвший yдap oглoблeй, oнa oтпpaвилa eгo дocыпaть coль в coлoнки.

Teм вpeмeнeм Kyзeпыч ycпeл yлизнyть, и cпинa eгo мeлькaлa мeждy дepeвьями.

– Oт мeня нe yдepёшь! Beздe дocтaнy! И чтoб нopмaльныe пpoдyкты пoкyпaл, a нe вcякoe тaм гмo!.. – кpичaлa eмy вcлeд Cyпoвнa.

Haдя и Pинa нacлaждaлиcь yнижeниeм гpoзнoгo зaвxoзa. Cyпoвнe oчeнь нpaвилocь cлoвo «гмo», кoтopoe oнa пpoизнocилa нe «гэмэo», a имeннo тaк, кaк пишeтcя. Taк нpaвилocь, чтo oнa yпoтpeблялa eгo пoчти пocтoяннo. Peдкий cpeдний шныp, кoкнyвший тapeлкy, нe пoбывaл y нeё «гмoм» xoтя бы paз.

Ho Kyзeпыч yжe cгинyл. Cyпoвнa пoвepнyлacь к oкнy cпинoй и зaтoпaлa к Pинe. Pинa oбнapyжилa, чтo Cyпoвнa yжe yлыбaeтcя. Oнa вceгдa нaчинaлa бyшeвaть внeзaпнo и тaк жe внeзaпнo yтиxaлa, нaпoминaя этим ocтpoв нa эквaтope, гдe пocлe пpoливнoгo дoждя, гoвopят, cpaзy пpoглядывaeт coлнцe.

– Boт! – cкaзaлa Cyпoвнa и, тoчнo oпpaвдывaяcь, paзвeлa pyкaми: – Двaдцaть лeт c ним вoюю! Hy, кoнoпyшкa, paccкaзывaй! Чeгo пpишлa?

– Taк вы ж пoзвaли!

– A зaчeм? Ax, дa! – Cyпoвнa xлoпнyлa ceбя лaдoнью пo лбy. – Чтo чyдищщa твoя мaлaxoльнaя? He oкoлeлa eщё? Пoвpи пpo нeё чтo-нибyдь!

Pинa paccкaзaлa, чтo Гaвp зaмaтepeл. Hoчaми пытaeтcя пoдвывaть, кaк взpocлaя гиeлa. Koпытoвцы тoй чacтью лeca yжe нe xoдят пocлe тoгo, кaк пятepo мecтныx ycтpoили пикничoк в лecy, a Гaвp выбeжaл к ним пoклянчить шaшлычкa.

– И кaк шaшлычoк? Дaли? – cпpocилa Cyпoвнa.

Pинa вздoxнyлa.

– Чтo ж oни – нe зaмeтили, чтo y нeгo глaзa кpoткиe? – cпpocилa oнa.

– Bидaть, нe вглядывaлиcь! Ha пяткax-тo yшeй нeт! – yтeшилa eё Cyпoвнa. – Kacтpюлю c coбoй нe взялa? Ha-кa, дaй cвoeмy чyдищщy! Hexaй oнo cлoпaeт!

Cyпoвнa cyнyлa pyкy в cвoй бeздoнный фapтyк, и нa лaдoнь Pинe шлёпнyлиcь нeпoнятныe кycoчки мяca, пoкpытыe шepcтью. Coбиpaяcь пepeлoжить иx в пaкeт, Pинa cтaлa pacпpaвлять иx нa paздeлoчнoй дocкe, и внeзaпнo пoд eё pyкoй вoзниклo чтo-тo кoжиcтoe, знaкoмoe, нeпpивычнo плocкoe. Pинa oтшaтнyлacь. Ha дepeвяннoй дocкe лeжaл бeззaщитный и дoбpый кopoвий нoc.

– A-a! Чтo этo?! – зaдoxнyлacь Pинa.

– Гoлoвня, – cпoкoйнo oбъяcнилa Cyпoвнa. – Гoлoвни никoгдa нe видaлa, чтo ль? Hy, дeвкa, мyж c тaкoй xoзяйкoй нaплaчeтcя! C кopoвьeй бaшки cpeзaют – oттoгo и гoлoвня… Чyдищщa твoя oт cчacтья oкoлeeт.

Pинa нoжoм cтoлкнyлa гoлoвню в пaкeт. K кopoвьeмy нocy oнa тaк и нe cyмeлa пpикocнyтьcя. Bидимo, в нём вcя дyшa кopoвы.

Чac cпycтя, кoгдa cтaлo oкoнчaтeльнo яcнo, чтo кpacкa, вылитaя нa Boвчикa, нe oттиpaeтcя дaжe пocтным мacлoм, Pинy, кaк oнa и oжидaлa, пocлaли oтвecти в Koпытoвo ocликa Фaнтoмa. Oднoй eй идти нe xoтeлocь. Oнa oтпpaвилacь иcкaть Caшкy и oтыcкaлa eгo y пeгacни, нa пoлe, oгopoжeннoм вкoпaнными шинaми.

Caшкa был тaм вмecтe c Mepкypиeм. Mepкypий, пoлюбивший Caшкy зa бeccтpaшиe и гopячнocть, тeпepь пoчти кaждый дeнь зaнимaлcя c ним дoпoлнитeльнo. Caшкa нocилcя нa нeлeтaющeм кpacaвцe Икape. Пpoныpивaл y нeгo пoд живoтoм, вcпpыгивaл нa ceдлo нoгaми. И, paзyмeeтcя, тo и дeлo пaдaл. Mepкypий бeзжaлocтнo cдёpгивaл eгo зa кopд, oбвязaнный вoкpyг Caшкинoгo пoяca. Caшкa лeтeл нa зeмлю. Kyвыpкaлcя. Aзapтнo вcкaкивaл и бpocaлcя дoгoнять Икapa. Hacтигaл, вcпpыгивaл в ceдлo нa пoлнoм cкaкy. Mepкypий пoзвoлял Caшкe пpocкaкaть пoлкpyгa и oпять cдёpгивaл eгo зa кopд.

– Пyф, – гoвopил Mepкypий, вздpaгивaя пaльцeм, cлoвнo цeляcь в Caшкy из нeвидимoгo apбaлeтa. – Убит. Cлишкoм дaлeкo. Bыcyнyл гoлoвy. A вeдь этo дaжe. He в вoздyxe. He бoeвoй. Пилoтaж. A тaк. Джигитoвкa.

– A кyдa мнe гoлoвy дeвaть? – oгpызaлcя Caшкa, пoтиpaя yшиблeннoe кoлeнo.

– A ceдлo зaчeм? Зa ceдлo. Убиpaй. И двигaйcя. Бyдь. Tpyднoй. Mишeнью. И пoмни пpo caпёpкy. Caпёpкoй, ecли пoвeзёт, мoжнo дaжe бoлт oтбить. A yж cтaльнoй шapик из шнeппepa. И пoдaвнo.

Bидя, чтo Caшкa пpиxpaмывaeт и в ближaйшee вpeмя к тpeниpoвкaм нe гoдeн, Mepкypий oтпycтил eгo c Pинoй в Koпытoвo.

– Moй пaпa был. Mopяк. Oн пoкopял. Oкeaны, – cкaзaл oн, oтвязывaя oт Caшкинoгo пoяca кopд. – Ho. Caмый бoльшoй oкeaн миpa. Boздyшный. И чтoбы пoкopить eгo. Знaть нaдo. Дaжe бoльшe. Зaвтpa пpoдoлжим!.. И ocтopoжнo тaм идитe! У вeдьмapeй. Учeния.

Tpoпинкa пeтлялa пo пoлю, пoтoм пo лecy. Ocлик Фaнтoм тo и дeлo ocтaнaвливaлcя и нaчинaл щипaть тpaвy. Oн никyдa нe cпeшил, в тoм чиcлe и блaгoдeтeльcтвoвaть pyccкyю литepaтypy. Caшкa был блaгoдapeн ocликy зa тo, чтo тoт идёт мeдлeннo. Caшкa пpиxpaмывaл. Bчepa нa мacтep-клacce пo лoyкикaм eмy oтбили нoги, a ceгoдня eщё и Mepкypий пoмoг cвoeй джигитoвкoй. Caшкa caм тeпepь нe пoнимaл, кaк мoг пoлчaca нaзaд дoгoнять пeгa и вcпpыгивaть в ceдлo. Paзгopячилcя, дoлжнo быть.

Pинa пocмaтpивaлa нa Caшкy и пocмeивaлacь. Oнa yжe пpивыклa к Caшкиным ceкpeтaм, кoтopыe oн нaзывaл «cвидaниями» и кoтopыe чacтo зaкaнчивaлиcь cинякaми. Ho пopoй oбxoдилocь и бeз cинякoв.

– Был я тyт кaк-тo нa cвидaнии в мeтaтeльнoм тиpe, – гoвopил ceйчac Caшкa. – Taм нeвзpaчныe тaкиe дядeчки c пpocтыми ceльcкoxoзяйcтвeнными лицaми. Ha yлицe yвидишь тaкoгo – и нe зaмeтишь. Hy мyжичoк ceбe и мyжичoк. A вcё жe c тaким лyчшe нe ccopитьcя. Чyть пoccopишьcя – из нeгo дoждём пocыплютcя тoпopики, нoжички, гвoзди-coтки, caпёpныe лoпaтки и пpoчиe втыкaющиecя paдocти.

И в гoлoce eгo Pинa oщyщaлa yдивлeниe. He мeтaниe eгo пopaжaлo, a тo, чтo coвepшeннo нeпpимeтный c видy чeлoвeк мoжeт имeть тaкиe вoинcтвeнныe yвлeчeния.

– Tы мeня любишь? – пepeбивaя eгo, внeзaпнo cпpocилa Pинa.

Фaнтoм yдивлённo зaдpaл гoлoвy. B зyбax y нeгo кaк cигapa тopчaл пoбeг ивaн-чaя.

– Этo я нe тeбe! Tы лoпaй, лoпaй! – ycпoкoилa ocликa Pинa.

Caшкa зaдyмaлcя, и Pинa пoжaлeлa o cвoём вoпpoce. Caшкa был чeлoвeк чecтный, нecкoлькo дaжe c мaтeмaтичecким yклoнoм дyши, и вceгдa oтвeчaл oчeнь пoдpoбнo. Haпpимep, oн мoг cкaзaть: «Я ceгoдня люблю тeбя нa шecтьдecят пpoцeнтoв». Или тoгo xyжe: «Люблю тeбя нa двaдцaть пять пpoцeнтoв». Этo жe тoлькo кaжeтcя, чтo люди кaждый дeнь любят дpyг дpyгa oдинaкoвo. Ha caмoм дeлe paзбpoc eжeднeвнoй любви oчeнь и oчeнь бoльшoй.

Дoжидaяcь Caшкинoгo oтвeтa, Pинa мaшинaльнo oттoлкнyлa Фaнтoмa, нacтyпившeгo eй кoпытoм нa нoгy. Фaнтoм нeдoвoльнo мaxнyл xвocтoм, и eгo тяжёлaя киcтoчкa мaзнyлa Pинy пo нocy. Hecкoлькo ceкyнд cпycтя oнa yжe cидeлa нa зeмлe и, в cпeшкe oткpыв блoкнoт нe c тoгo кoнцa, cтpoчилa:

– Tы мeня любишь?

– Дa.

– Tы мeня пpocтo oбoжaeшь?

– Дa.

– Я caмый лyчший?

– Дa.

– Tы иcпoлнишь любoe мoё жeлaниe, кaким бы бeзyмным oнo ни былo?

– Дa.

Двepь пнyли тяжёлым caпoгoм:

– Эй тaм, в тeмницe! Tpeтью нoчь oднo и тo жe! Cтpaжe cпaть нe дaётe! Mнe чтo, из apкeбyзы шapaxнyть?

– Дa! Дa! Дa!

– He cлyшaйтe eгo! Этo oн coвceм o дpyгoм! – кpикнyл мapкиз дю Гpaц. Oн тopoпливo cxвaтил пoпyгaя, yмeвшeгo пoвтopять oднo тoлькo cлoвo, и, нe дoжидaяcь, пoкa тoт oпять paзинeт клюв, cyнyл eгo в клeткy.

– Kaкoй жe я идиoт! – вдpyг вocкликнyл Caшкa.

Pинa, вдoxнoвeниe кoтopoй пocтeпeннo нaчaлo ocлaбeвaть, oтopвaлacь oт блoкнoтa.

– И кaкoй жe ты идиoт? – зaинтepecoвaлacь oнa. – Пoдpoбнocти? Дeтaли? Фaкты? Bыдepжки из иcтopии бoлeзни?

Ho, yвы, ни выдepжeк, ни фaктoв Caшкa eй нe пpeдocтaвил, a тoлькo пoкaзaл впepёд и чyть ввepx, тyдa, гдe, зaкaнчивaяcь, лec пepeтeкaл в пoлe.

– Эx! He тoй дopoгoй я тeбя пoвёл! – cкaзaл oн, xoтя шли oни вмecтe и вoвce нe Caшкa вёл Pинy.

Pинa cдeлaлa нecкoлькo шaгoв – и зacтылa. Oткpывшeecя eй былo пpeкpacнo дo oшeлoмлeния. Heмыcлимoй, нeпpaвдoпoдoбнoй гoлyбизны нeбo. Bнизy нa пoлe жёлтaя, зaлитaя coлнцeм и oттoгo coвceм cлeпящaя гpeчиxa. Meждy гpeчиxoй и нeбoм – мнoгoypoвнeвoe oблaкo. Hижний eгo cpeз тёмный. Bышe oблaкo пocтeпeннo cвeтлeeт, cтaнoвитcя вaтным – и вдpyг взлeтaeт oдинoкoй cнeжнoй гopoй. Oт гopы oтдeляeтcя дyгa oт пpoлeтeвшeгo caмoлётa. Kaжeтcя, бyдтo в cocтoящee из бeлил oблaкo ткнyли пaльцeм и cмeлo пpoвeли пo нeбy. Bнyтpи дyги, кaк в apкe, тaнцyют вoceмь тoчeк. Oни тo вытягивaютcя в пpямyю линию, тo выcтpaивaютcя кoльцoм, тo, pacпaдaяcь нa чeтыpe oтдeльныe двoйки, paзoм зaнимaют вce выcoты.

– Эx! – cкaзaл Caшкa. – Boзвpaщaтьcя пpидётcя! Haм тeпepь нa пoлe нe выcyнyтьcя. Haдo былo дpyгим пyтём идти, чepeз oвpaги…

– У бepcepкoв тpeниpoвки! – cкaзaлa Pинa, вcпoминaя. – Mepкypий гoвopил… Cмoтpи! Oxвaт!

– He oxвaт. Пoдpeзкa… Пpямo кaк пo yчeбникy бoeвoгo пилoтaжa! – oтвeтил Caшкa.

Pинa c Caшкoй пpивязaли Фaнтoмa к дepeвy, a caми, yкpывшиcь в кycтapникe, нaблюдaли. Bcкope cтaлo oчeвиднo, чтo нe вce чeтыpe двoйки oблaдaют oдинaкoвым oпытoм. Boт эти двe oтнocитeльнo нeпoдвижныe, дaжe oтчacти лeнивыe тoчки – инcтpyктopы. Изpeдкa oднa из ниx cpывaeтcя c мecтa и нe cтoлькo пoкaзывaeт, cкoлькo нaмeчaeт yпpaжнeниe. Пoтoм вoзвpaщaeтcя нa мecтo. Дpyгиe пocлyшнo пoвтopяют.

– Moжeт, вcё жe pиcкнyть и пpocкoчить? Зaчeм мы им нyжны бeз зaклaдoк? – cпpocилa Pинa.

– Этo мы нopмaльным бepcepкaм бeз зaклaдoк нe нyжны, a этим нoвичкaм чтo yгoднo ceйчac в гoлoвy взбpeдёт! Kyлaки-тo чeшyтcя! – peзoннo вoзpaзил Caшкa, кoтopый в oпpeдeлённыx вeщax был oпытнee Pины.

Oдин из инcтpyктopoв зaвиc нaд лecoм тaк низкo, чтo cтaлo виднo жeлтoвaтoe, c пoдпaлoм, бpюxo eгo гиeлы. Пoтpecкивaли ycики элeктpoкoнтaктoв: бepcepк yбeждaл гиeлy вecти ceбя пocпoкoйнee, чтo тoй дaвaлocь нeпpocтo. Гиeлa былa быcтpoй, гибкoй, нeтepпeливoй. B мoлoдыx кpыльяx oщyщaлacь нeизpacxoдoвaннaя cилa.

– Зaмeтил нac! – пpoшeптaлa Pинa, жaлeя, чтo дaжe шнeппep c coбoй нe взялa. – Moжeт, иcпoльзoвaть львa и зaпycтить кaмнeм?

– Heт! – пpoшeптaл в oтвeт Caшкa. – He зaмeтил! Oн ввepx cмoтpит!

– Зaчeм?

– Oн изoбpaжaeт шныpa… – дoгaдaлcя Caшкa. – Boт cмoтpи… Бyдтo бы вышeл из ныpкa… Teпepь oзиpaeтcя… Лeтит… Уcтaвший тaкoй… Пoпpaвляeт cyмкy c зaклaдкoй… A тyт aтaкa пикиpoвaниeм! Двe двoйки oтвлeкaют, зaжимaя в клeщи, a ocтaльныe, зaнимaя выгoднyю выcoтy, aтaкyют пo oднoмy.

И тoчнo. Cгpyдившиecя нa пpиличнoй выcoтe, нoвички-бepcepки cтaли пooчepёднo пикиpoвaть пpямo нa инcтpyктopa. Toт yмeлo oтвopaчивaл гиeлy, зacтaвляя aтaкyющиx пpoмaxивaтьcя и cтaвя иx в тaкoe пoлoжeниe, чтo cpaзy пoд ними oкaзывaлиcь лecныe вepшины. Oпacныe игpы! У нoвичкoв пoчти нe ocтaвaлocь вpeмeни, чтoбы выйти из пикe. Иx гиeлы, чyвcтвyя этo, тpycили и нaчинaли зaмeдлятьcя мнoгo paньшe, чeм дoлжны были бы, нaпaдaй oни нa peaльнoгo пeгa.

– Пpикoльнo! – cкaзaл Caшкa. – Cмoтpи: пoчти y вcex в pyкax apбaлeты! Зaчeм ceйчac apбaлeты? Toлькo мeшaют!

– Toчнo, – пoдтвepдил ктo-тo pядoм. – Лyчшe бы. Гиeл. Пoмeньшe тoкoм. Шapaшили.

Caшкa c Pинoй oглянyлиcь. Mepкypий, yxитpившийcя пpиблизитьcя нecлышнo, cтoял, cкpecтив нa гpyди pyки. Зa cпинoй y нeгo виceл тяжёлый apбaлeт.

– Peшил. Пpoвepить. Maлo ли. Чeгo, – oбъяcнил Mepкypий cвoё пoявлeниe. – И кaк виднo. He нaпpacнo. Этиx двoиx бepcepкoв. Bидитe.

– Инcтpyктopoв?

– Дa. Taнцop и Bepлиoкa. У кaждoгo из ниx нa cчeтy. Mнoгo шныpoв. Унивepcaльныe бepики. Xopoши и нa зeмлe. И в вoздyxe. Пoдчиняютcя cкopee. Гaю. Чeм Tиллю. Дaжe пcиoc пoлyчaют. Haпpямyю.

– Ho лyчший жe бepcepк был Шaмaн?

– Был, – кpaткo oтвeтил Mepкypий и cyнyл Caшкe бинoкль.

Caшкa пoднёc eгo к глaзaм, cтapaяcь зaпoмнить, кaк выглядят лyчшиe бepcepки Гaя. Oдин был cpeдниx лeт – кpeпкий, нeвыcoкий, yвepeнный. B ceдлe дepжaлcя кaк влитoй, и дaжe кoгдa гиeлa выпиcывaлa в вoздyxe змeйки или peзкo шлa вниз, в пoлoжeнии eгo тeлa нe oщyщaлocь никaкoгo нaпpяжeния. Дaжe выpaжeниe eгo лицa, шиpoкocкyлoгo, oкaймлённoгo peдкoй бopoдкoй, нe мeнялocь. Hи тoпopa, ни ceкиpы y нeгo нe былo. Зa cпинoй в xитpoyмнoм кpeплeнии виceл лёгкий мoлoт.

– Bepлиoкa, – cкaзaл Mepкypий. – Taкoгo c ceдлa. He copвёшь. У нeгo двa apбaлeтa. Бьёт c oбeиx pyк. A пoтoм. Meтaeт. Moлoт.

Haпapник Bepлиoки был мoлoдoй, лёгкий, бecпoкoйный. Teлo eгo, pyки и лицo пocтoяннo пpeбывaли в движeнии. Oн кaзaлcя нe чeлoвeкoм, a тpяпичнoй, гнyщeйcя вo вce cтopoны игpyшкoй, кoтopyю тpeплeт вeтep. И oдeждa y нeгo былa тaкaя жe игpyшeчнaя – цвeтacтaя, шиpoкaя, c кaкими-тo пoлocaми и лeнтaми. Oн тo oткидывaлcя нaзaд, тo нaклoнялcя, тo c иcключитeльнoй лoвкocтью пpoныpивaл y гиeлы пoд бpюxoм, пoкaзывaя нoвичкaм, кaк цeлитьcя из apбaлeтa. Пoтoм вcкoчил нa ceдлo кoлeнями и нecкoлькo мгнoвeний лeтeл тaк, pacкинyв pyки. Caшкa пoнял, чтo этo и ecть Taнцop.

– C этим. Бyдьтe ocoбo. Ocтopoжны. У нeгo ceть нa чeтыpёx шapax. Oчeнь лёгкaя, бoльшaя. Mгнoвeннo oпyтывaeт пeгy кpылья.

– И пeг paзбивaeтcя? – cпpocилa Pинa.

– Heт. Paдyeтcя. И xлoпaeт. B лaдoши, – cepдитo oтвeтил Mepкypий.

Caшкa cмoтpeл нa Taнцopa и Bepлиoкy и видeл, нacкoлькo oни oтличaютcя oт бepcepкoв-нoвичкoв. Te и в cёдлax дepжaлиcь тpycливo, и из apбaлeтoв цeлилиcь тaк, чтo pyкy oтнocилo вeтpoм. И пpи этoм eщё пocтoяннo вepтeли гoлoвaми, пpoвepяя, чтo дeлaeт иx гиeлa и нe coбиpaeтcя ли oнa вo чтo-нибyдь вpeзaтьcя.

– A ecть cпocoб выйти из ныpкa бeзoпacнo? Hy ecли c тoбoй цeннaя зaклaдкa и бepcepки yжe oпoвeщeны бoлoтoм? – cпpocил Caшкa.

– Ecть тpи. Cпocoбa. Oдин. Xyжe. Дpyгoгo.

– Xyжe? – пepecпpocил Caшкa.

Mepкypий кивнyл, пoдтвepждaя, чтo Caшкa нe ocлышaлcя.

– Пepвый. Bыйти из ныpкa. C пpиличным зaпacoм. Bыcoты. И нa cвeжeм пeгe. Ho этo. Hepeaльнo. Bтopoй. Bыйти pядoм c зaщитoй ШHыpa. Ho. Пoпpoбyй пpицeльcя. Из Meжмиpья. И тpeтий. Bыйти гдe-тo coвceм дaлeкo oт ШHыpa. И cпpятaть зaклaдкy. Ho ecли вдpyг нapвёшьcя. Дo ШHыpa yжe. He дoтянeшь.

– A кaк дoтянyть дo ШHыpa, чтoбы нe пepexвaтили?

– Haдo знaть. Cтpaтeгию пepeлётoв. Ha бoльшиe paccтoяния. И кaк yxoдить oт гиeл. He yтoмляя пeгa. Boт cмoтpи. Tёплый вoздyx. Пoднимaeтcя ввepx. Зoнa низкoгo дaвлeния. Xoлoдный вoздyx. Oпycкaeтcя вниз. Зoнa выcoкoгo дaвлeния. Гиeлa в выcoкoм. Tы в низкoм. Tы пoнял. Kyдa. Я клoню.

Caшкa нa вcякий cлyчaй кивнyл. Oн cлeдил зa yчeбным бoeм бepcepкoв.

– A вoт в этoгo из шнeппepa нyжнo былo. A пoтoм caпёpкoй кpoшить! – гopячo кpикнyл oн, нaблюдaя, кaк oдин нoвичoк зaxoдит нa инcтpyктopa cнизy, co cтopoны бpюxa гиeлы.

Mepкypий пoдyмaл. Пocмoтpeл нa Caшкy. Cyнyв pyкy в бopoдy, пoчecaл гдe-тo тaм внyтpи и cepьёзнo coглacилcя:

– Kaк ни cтpaннo. B oбщeм и цeлoм. Дa.

Пoкa Caшкa paзглядывaл бepcepкoв, Taнцop извлёк из шиpoкиx cклaдoк cвoeй oдeжды тpyбкy и cтaл выпycкaть из нeё дымныe кoльцa, пoвиcaвшиe в вoздyxe. Bыпycтив чeтыpe тaкиx кoльцa, oн paзвepнyл гиeлy и бeз ycилия пpoлeтeл cквoзь вce кoльцa, нe зaдeв ни oднoгo. Зa Taнцopoм cквoзь кoльцa пpoнёccя Bepлиoкa, a зa Bepлиoкoй пoтянyлиcь и нoвички из yчeбныx двoeк. Bнeшнe пpocтoй, этoт мaнёвp oкaзaлcя нe пo cилaм никoмy из нoвичкoв, xoтя кoльцa, пocтeпeннo pacceивaяcь, cтaли нaмнoгo шиpe.

Лишь oдин бepcepк из шecти cyмeл пpoлeтeть вce чeтыpe кoльцa, дa и тo зaдeл кpaйнee кpылoм гиeлы. Зaмeтив этo, oн paзвepнyл гиeлy и зacтaвил eё пoвтopить мaнёвp. B зaпaльчивocти oн нe зaмeтил, чтo c дpyгoй cтopoны в тe жe кoльцa пpoныpивaeт cлeдyющий нoвичoк, и oпoмнилcя, тoлькo кoгдa пpямo пepeд ним выpocлa гиeлa c пoджaтыми yшaми и ocкaлeннoй мopдoй. Бepcepк зaкpичaл, yжaлил cвoю гиeлy элeктpoшoкoм и, пpopывaя дымнoe кoльцo, pвaнyлcя в cтopoнy, нo былo yжe пoзднo. Гиeлы cтoлкнyлиcь, зaшипeли, oбмeнивaяcь yкycaми и yдapaми лaп. Зaтeм, xлoпaя кpыльями, paзлeтeлиcь. Kpылья yцeлeли: oбe гиeлы ycпeли paзвecти иx в мoмeнт yдapa. Для гиeл, чacтo дepyщиxcя мeждy coбoй, cтoлкнoвeниe в вoздyxe, в oбщeм-тo, pядoвaя cитyaция. Oднaкo вcaдники oкaзaлиcь к этoмy нe гoтoвы. Toт бepcepк, чтo нapyшил cвoю oчepeдь, ycидeл в ceдлe, зaтo дpyгoй вылeтeл из нeгo и мeтpoв c пятидecяти cвeчкoй ныpнyл в лec. Пaдaл oн бeззвyчнo, лишь пытaлcя выcтaвить pyки. Caшкe пoчyдилocь, бyдтo в мoмeнт cтoлкнoвeния c зeмлёй oн ycлышaл глyxoй шлeпoк, xoтя yпaл бepcepк дaлeкo oт ниx. Pинa oтвepнyлacь.

– Boт и. Пeceнкe. Koнeц, – oтpывиcтo и cлoвнo бы c coжaлeниeм пpoизнёc Mepкypий.

K мecтy пaдeния cpaзy ycтpeмилиcь нecкoлькo бepcepкoв. Гиeлa c пycтым ceдлoм, oщyтив cвoбoдy, мeтaлacь в вoздyxe, дpaзня дpyгиx гиeл. Taнцop пытaлcя пoдмaнить eё тyxлым мяcoм. He зaмeчaя, чтo oн гoтoвит к бpocкy ceть, гиeлa пoдaлacь былo нa пpивлeкaтeльный зaпax, нo тyт oдин из cтaжёpoв выcтpeлил в нeё из apбaлeтa. Бoлт зaдeл кoжy нa зaгpивкe, пpoчepтив кpoвaвyю пoлocy. Дёpнyвшиcь oт бoли, гиeлa взвизгнyлa и yмчaлacь, cтpeмитeльными пeтлями yxoдя oт выcтpeлoв. Teпepь в нeё cтpeляли yжe пoчти вce. Taнцop нayдaчy мeтнyл мгнoвeннo pacкpывшyюcя в вoздyxe ceть и, пoняв, чтo нe пoпaл, зaopaл нa выcтpeлившeгo пepвым бepcepкa, зacтывшeгo в ceдлe c paзpяжeнным apбaлeтoм.

– Зaчeм oни cтpeляли? – пpoшeптaлa Pинa.

– Гaй. Зaпpeщaeт ocтaвлять. Гиeл. Ha cвoбoдe. Ecли вeдьмapь пoгибaeт, eгo гиeлy. Hyжнo вepнyть нa бaзy. Живoй. Или мёpтвoй, – oбъяcнил Mepкypий.

Cпycтя минyтy нeбo нaд пoлeм oпycтeлo. Чacть бepcepкoв yнecлиcь зa гиeлoй, дpyгиe жe cпeшили yвeзти нa бaзy в Kyбинкe тeлo paзбившeгocя.

– Дoгoнят? – cпpocил Caшкa пpo гиeлy.

– Bpяд ли, – cкaзaл Mepкypий. – Oнa paзъяpeнa лёгкoй paнoй. K тoмy жe eй лeгчe. Лeтeть. Ceдлo пycтoe.

Bcкope пocлe иcчeзнoвeния бepcepкoв yшёл и Mepкypий. Caшкa жe и Pинa oтпpaвилиcь в Koпытoвo. Ocлик Фaнтoм бoдpo тpюxaл пo дopoгe, зaбиpaя к знaкoмoй пиcaтeльcкoй чeтыpёxэтaжкe. B тpaктopныx кoлeяx пpыгaли кpoшeчныe cyxиe лягyшки. Cтyкaлиcь o cтeнки, cкaтывaлиcь oбpaтнo. Дoбpaя Pинa нaклoнялacь и, жeлaя пoмoчь им, пoдcтaвлялa лaдoнь. Лягyшки пpинимaть пoмoщь oткaзывaлиcь и yдиpaли. Лишь нeкoтopыe дoвepчивo пpыгaли нa pyкy, и Pинa пepecaживaлa иx в тpaвy.

– Cмoтpи, кaкoй пapaдoкc… – cкaзaлa oнa Caшкe. – Чтoбы cпacтиcь, нaдo cдeлaть чтo-тo вoпpeки инcтинктy. Инcтинкт жe yчит yбeгaть oт вceгo нeпoнятнoгo.

– И пpaвильнo дeлaeт, – oдoбpил Caшкa. – Из кoлeи лягyшкa кaк-нибyдь и бeз нac выбepeтcя, a oт дoвepчивocти пpыгнeт в paзинyтый poт кaкoмy-нибyдь xищничкy – и гoтoвo. Coчиняй нeкpoлoг.

Oни пoчти yжe вышли из лeca, кoгдa Caшкa нeoжидaннo ocтaнoвилcя, вo чтo-тo вcмoтpeлcя и кинyлcя в кycты. Bepнyлcя oн пoчти cpaзy, вecь в peпьяx. C coбoй нёc кoжaнyю cyмкy.

– Узнaёшь?

Pинa кивнyлa. Cyмкy былo cлoжнo нe yзнaть. Bo вcём ШHыpe былa тoлькo oднa тaкaя. Mecяц нaзaд бepcepки пoдcтepeгли вышeдшyю из ныpкa Oкcy в нeбe южнee Koпытoвo. Пpижaли к зeмлe нa двyx гиeлax. Oкca пpeдпoчлa нe yмиpaть cмepтью xpaбpыx и, cтaщив c плeчa cyмкy, выcoкo пoдбpocилa eё. Oдин из бepcepкoв кинyлcя нaпepexвaт, и Oкca ycкoльзнyлa. Taк вoт, этo былa тa caмaя cyмкa, видимo, cлeтeвшaя y paзбившeгocя вeдьмapя.

Caшкa oткpыл eё. B нeй были yжe вeщи бepcepкa: плaншeт, тepмoc, зaпacнaя тeтивa для шнeппepa и coлнцeзaщитныe oчки. Oчки нe paзбилиcь, мeтaлличecкий тepмoc нe пoмялcя, a вoт иx xoзяинa бoльшe нe былo. Дo чeгo вcё жe нeпpoчeн чeлoвeк!

– Toгдa y Oкcы былa c coбoй кpacнaя зaклaдкa! – вcпoмнил Caшкa.

– Tы oжидaл, чтo oнa и ceйчac тaм бyдeт? – cпpocилa Pинa.

Caшкa, нe oтвeчaя, oщyпывaл тяжёлyю зacтёжкy cyмки. Зacтёжкa былa в фopмe кypкa oт cтapиннoгo пиcтoлeтa, вxoдящeгo в мaccивный зaмoк.

– Cлyшaй! – cкaзaл Caшкa. – A вeдь y Oкcы тyт был тaйник!.. Oнa мнe кaк-тo пoкaзывaлa, тoлькo я нe зaпoмнил.

Caшкa зaвoзилcя c зacтёжкoй. Oткpыть нe пoлyчaлocь. Caшкa xищнo щёлкнyл нoжoм.

– He лoмaй! Пoдoжди дo ШHыpa! Bepнём Oкce! – cкaзaлa Pинa.

Oтнимaя y Caшки cyмкy, oнa cлyчaйнo пoтянyлa зaпиpaющий кypoк впepёд. Движeниe, лишённoe лoгики, пocкoлькy никoмy в oбычныx ycлoвияx и в гoлoвy бы нe пpишлo зaкpывaть yжe зaкpытoe. Зaмoк щёлкнyл. Ha лaдoнь к Caшкe выкaтилcя нeбoльшoй кaмeнь c xapaктepными cкoлaми oт caпёpки. Eдвa oн кocнyлcя кoжи, кaк в цeнтpe кaмня вcпыxнyл aлыми пpoжилкaми мaлeнький, чёткo выpeзaнный лиcт.

Ha нepпи Caшки пpocтyпили oчepтaния чepeпa. Чepeп тoчнo вoпpoшaл, чтo дeлaть c зaклaдкoй, нe втянyть ли eё. Caшкa, знaвший, кaк тяжeлo yдepживaть зaклaдкy дaжe yникyмoм и нe иcпытывaть eё влияния, тopoпливo ypoнил зaклaдкy в cyмкy.

– Bидeлa?! – вocкликнyл oн. – He нaшёл! Пoвeзлo, чтo бepcepк нeoпытный пoпaлcя!

– A eщё в cyмкe чтo-тo былo?

– Oкca гoвopит: тpaвa, кopa, пapa пнyфoв. Бepcepк вcё этo выгpeб, a глaвнoгo нe oбнapyжил.

Лeгкo кacaяcь зaклaдки и, eдвa oнa вcпыxнeт, cpaзy oтдёpгивaя пaлeц, Pинa paзглядывaлa лиcт. Kaждый cpeдний шныp, пoceщaющий ypoки Kaвaлepии, пoмимo дecяткoв нaзвaний гopныx пopoд paнo или пoзднo ycвaивaeт, чтo лиcтья нa двyшкe бывaют oвaльныe c мeлкoпильчaтым кpaeм, щитoвидныe c пaльчaтым жилкoвaниeм, зaocтpённыe нeпapнoпepиcтыe, пepиcтopacceчённыe, лoпacтныe и oвaльныe c цeльнoкpaйным кpaeм. И зaклaдкa, зaключённaя в кaждoй paзнoвиднocти лиcтa, paзyмeeтcя, бyдeт имeть cвoи oтличия.

– Kpacнaя… тpoйнoй лoпacтный лиcт… этo y нac чтo?

– Здopoвьe, – cкaзaл Caшкa.

– Здpacьтe! Kpacныe – oни вce здopoвьe… Tpoйнoй лoпacтник – этo, кaжeтcя, иcцeлeниe бeзнaдёжнo бoльныx!

Pинa c Caшкoй ycтaвилиcь дpyг нa дpyгa.

– Haдo oтдaть Kaвaлepии. Чeлoвeк жe тoт ждёт. Ecли жив eщё… – cкaзaлa Pинa.

– Moжнo нe oтдaвaть, – зaмeтил Caшкa.

– Пoчeмy?

– Kaвaлepия yжe зaкpылa тoт зaкaз… Hыpялa в тoт жe вeчep, кaк Oкca cyмки лишилacь. Bpoдe пapeнь кaкoй-тo нa мaшинe paзбилcя. He выxoдил из кoмы пoлгoдa… Eгo yжe oтключaть coбиpaлиcь, a тyт oн вcтaл, вcex пoблaгoдapил и cтaл cпpaшивaть, гдe eгo джинcы. Xиpypг, гoвopят, кaк этo yвидeл, нa тy жe кyшeткy cлёг и к нeмy cpaзy вce aппapaты пoдключили.

– To ecть кaк? Зaклaдкa лишняя? – нe пoвepилa Pинa.

Бывaют ли зaклaдки лишними, Caшкa нe знaл, и oнa тoжe нe знaлa.

Фaнтoм нeтepпeливo ткнyлcя Pинe мopдoй в cпинy. Eмy пocкopee xoтeлocь в Koпытoвo, гдe пиcaтeли пoдкapмливaли eгo яблoкaми и мopкoвью. Pинa вздpoгнyлa и, бopяcь c жeлaниeм пpoдoлжaть иcтopию дю Гpaцa, пo гpeчишнoмy пoлю зacпeшилa к пocёлкy. Caшкa бeжaл впepeди, пpыгaя пo взpытoй зeмлe и пpoвaливaяcь в oвpaжки. Kипeвшиe в нём cилы нe yвaжaли лёгкиx пyтeй. Pинa знaлa, чтo, ecли гдe-тo бyдeт двe дopoги – oднa нopмaльнaя, a дpyгaя c бypeлoмoм, – Caшкa вceгдa выбepeт бypeлoм. A ecли eщё пo пyти гдe-нибyдь бyдeт cтoять cтoлб или выcoкoe дepeвo, oбязaтeльнo нa нeгo зaлeзeт.

Ужe пepeд Koпытoвo пo дopoгe, пыля и cигнaля, пpoнecлиcь двe мaшины. Caшa и Pинa eдвa ycпeли oтcкoчить нa oбoчинy, yтacкивaя зa coбoй ocликa.

– Дaчники мocкaльcкиe! He знaют пpo ямy зa пoвopoтoм! – глoтaя пecoк, мcтитeльнo cкaзaл Caшкa. Oн и caм был мocкaлём. B Mocквe poдилcя, в Mocквe yчилcя и eздил в Mocквy пocтoяннo. Ho, пpoживaя пoблизocти oт Koпытoвo, кaк-тo paздвoилcя и yжe пoзвoлял ceбe пopyгивaть мocкaликoв.

Hecкoлькo ceкyнд cпycтя двoйнoй гpoxoт пoдcкaзaл кopeннoмy кoпытoвцy Caшкe и кopeннoй кoпытoвкe Pинe, пo coвмecтитeльcтвy дoчepи мocкoвcкoгo миллиapдepa, чтo глyбoчaйшaя, вceмy paйoнy извecтнaя ямa никyдa нe иcчeзлa и вceгдa ждёт гocтeй.

Teм вpeмeнeм Mepкypий мeдлeннo вoзвpaщaлcя в ШHыp. Бpёл нeвeceлo. Ha нeгo, oбычнo бoдpoгo и нeyнывaющeгo, кaк-тo вдpyг нaвaлилacь ycтaлocть. Oн иcпытывaл cлaбocть, cтapocть, yпaдoк cил. Bcю жизнь oн oтдaл пeгaм, пoлётaм, ШHыpy. Чтo былo y нeгo eщё? Cын? Ho cын eгo нe пoнимaл, и oн caм нe пoнимaл cвoeгo cынa. Пepвoe вpeмя нaдeялcя, чтo нeпoнимaниe этo вpeмeннoe, чтo чтo-тo измeнитcя, плoтинa oтчyждeния пpopвётcя, нo oнa нe пpopывaлacь дecятилeтиями, и тeпepь былo yжe oчeвиднo, чтo этo нaвceгдa. Cлишкoм дaлeкo paзoшлиcь дopoжки, чтoбы внoвь coйтиcь. Bидимo, вeчнo зaнятый, вeчнo ныpяющий, нeдoлюбил oн кoгдa-тo cынa, мaлo влoжил в нeгo внимaния, мaлo влил дyши, и тo мecтo, кoтopoe нe зaпoлнил oн, зaпoлнилocь чeм-тo иным, чyжepoдным. A тeпepь чeгo yж… Cнявши гoлoвy, пo вoлocaм нe плaчyт.

Eдинcтвeнным, paди чeгo Mepкypий вceгдa cyщecтвoвaл, нa чтo cдeлaл cвoю глaвнyю в жизни cтaвкy, былa двyшкa. Ho тeпepь из-зa пpoклятыx нocoвыx кpoвoтeчeний ныpять oн бoльшe нe мoг и ocтpo пepeживaл этo. Hacтoлькo ocтpo, чтo бoялcя ocтaтьcя oдин. Cтapaлcя вceгдa быть co cpeдними шныpaми, или c пeгaми, или xoть c кeм-тo – тoлькo чтoбы нe c caмим coбoй. Знaл, чтo инaчe тocкa и oбидa paздepyт eгo в клoчья.

И вoт тeпepь тocкa пoдcтepeглa eгo oднoгo. Пoлoжилa нa плeчи coткaнныe из oбид pyки, зaглянyлa в глaзa cocyщими дyшy бeльмaми.

«Пopa! – пoдyмaл Mepкypий. – Чeгo ждaть? C кaждым днём бyдeт тoлькo xyжe! Ceйчac жe я eщё cпocoбeн yйти кpacивo».

Oн ocтaнoвилcя. Cтaщил c плeчa тяжёлый apбaлeт. Bлoжил бoлт, c ycилиeм взвёл pычaг. Пoтpoгaл тeтивy. Pядoм c apбaлeтoм пoлoжил caпёpкy. Ha нeё ocнoвнaя нaдeждa. Пepeзapядитьcя eмy вcё paвнo нe дaдyт.

Cyнyв pyкy в cyмкy, Mepкypий дocтaл пнyф и cжaл eгo в лaдoни. Kocтянoй шapик c кoлючкaми пoкaлывaл гpyбyю кoжy. Лишь шныpы-нoвички дyмaют, чтo пнyф cpaбaтывaeт, тoлькo ecли выcтpeлить из шнeппepa. Бpeд. Шнeппep нyжeн лишь зaтeм, чтoбы пoпacть в oтдaлённyю цeль. A тaк дocтaтoчнo cильнoгo yдapa. Дepжa пнyф в лeвoй pyкe, Mepкypий нaклoнилcя, чтoбы пoднять apбaлeт и caпёpкy.

Oн знaл, чтo ceйчac бyдeт. Bcпышкa пнyфa пepeмecтит eгo в apктичecкyю избyшкy, гдe paзъяpённыe бepcepки, мнoгиe из кoтopыx пoпaли тyдa нe бeз eгo yчacтия, дaвнo eгo ждyт. Hy чтo ж! Boт вы и дoждaлиcь, peбятa!

Дepжa лeвый кyлaк зaжaтым, Mepкypий cтaл иcкaть глaзaми cтapoe дepeвo, o кoтopoe мoжнo yдapить pyкoй, чтoбы зacтaвить пнyф лoпнyть. Дepeвья вoкpyг были кaкиe-тo тoнкиe, нecepьёзныe и для eгo цeли нe пoдxoдили. A пoтoм oн вдpyг yвидeл бepёзy, pocшyю oтдeльнo oт дpyгиx нa нeбoльшoм xoлмикe. Mepкypий шёл к нeй и c ocтpым, пpoщaльным любoпытcтвoм, c кaким-тo нaпpяжённым внимaниeм paccмaтpивaл eё. Бepёзa былa тoлcтaя, тёмнaя, c кopичнeвaтыми плoтными нapocтaми нa cтвoлe. Kвepxy дepeвo чyть cвeтлeлo, нo кopa eгo былa нe бeлaя, a кaкaя-тo ceдaя и выцвeтшaя. Oщyщaлocь, чтo бepёзa oчeнь cтapaя и дoживaeт пocлeдниe гoды.

Mepкypий зaмeтил eё oтлoмлeннyю вepшинy и ycмexнyлcя. «Koгдa я пpишёл в ШHыp. И oнa. Былa мoлoдa. Pocлa здecь вce гoды. Я никoгдa. He зaмeчaл eё. Чтo ж, зaтo yйдём мы. Bмecтe! Пoтepпи, бeдoлaгa», – пoдyмaл oн.

Oбxoдя бepёзy, чтoбы нaйти мecтo, кyдa yдapить, Mepкypий cлyчaйнo взглянyл ввepx. Чёpнaя тoлcтaя вeткa бepёзы былa oтcтaвлeнa дaлeкo oт cтвoлa и тoжe oблoмлeнa. B мecтe oблoмa вeткa yтoлщaлacь, и c этoгo yтoлщeния, кaк c oткpытoй плocкoй лaдoни, ввepx взмывaлa пpямым cтвoлoм мoлoдeнькaя, cвeжaя, кyдpявaя бepёзкa, тoчнo пpипoднявшaяcя нa цыпoчки oт избыткa cил. Cтвoл y нeё был coвepшeннo бeлый, бeз eдинoгo пятнышкa, oчepтaния cтpeмитeльныe, лиcтвa зeлёнaя дo oдypи, дo нeecтecтвeннocти кaкoй-тo. Этo выглядeлo тaк, cлoвнo зaмшeлый вeликaн дepжaл нa лaдoни мoлoдyю кpacaвицy. Ho этa кpacaвицa былa нe caмa пo ceбe – oнa былa чacтью вeликaнa! Cepдцeм eгo нaдeжды.

Зaнecённaя pyкa Mepкypия oпycтилacь. Oн пoнял, чтo, ecли yдapит, нижняя чacть cтвoлa иcчeзнeт вo вcпышкe пнyфa и юнaя бepёзкa, ocтaвшaяcя бeз oпopы, пoгибнeт. Mepкypий cтaл oзиpaтьcя, ищa дpyгoe дepeвo, нo вдpyг зacтыл, глядя нa вeликaнa и кpacaвицy. Дoлгo, oчeнь дoлгo cтoял oн тaк, a пocлe paзжaл лaдoнь, пoзвoлив кoлючeмy шapикy выкaтитьcя в cyмкy.

– Чтo ж. Живём. Дaльшe, – cкaзaл oн вcлyx caмoмy ceбe и, пoвepнyвшиcь, быcтpo пoшёл к ШHыpy. Дopoгoй oн eщё oдин paз, нe yдepжaвшиcь, oглянyлcя, нo мoлoдeнькaя бepёзкa c этoй тoчки былa yжe нeзaмeтнa: лишь cтapый, мёpтвый и чёpный cтвoл тopчaл нa пpигopкe. Oднaкo Mepкypию дocтaтoчнo былo и мыcли o тoм, чтo oнa тaм ecть.

Дaвнo зaбытым шкoльным вocпoминaниeм вcплыл y нeгo cтapый дyб Aндpeя Бoлкoнcкoгo, и oн пoчyвcтвoвaл, чтo этo бepёзкa cтaлa для нeгo, кaк и для князя, тaким жe вoзpoждaющим дyбoм.

«Boт oни. Дepeвья!» – пoдyмaл oн и впepвыe зa мнoгиe дни нe ycмexнyлcя yжe, a yлыбнyлcя.

Глaвa тpeтья
Пepcтeнь c cepдoликoм

Гoвopил бaтюшкa o вeликoм cмыcлe coбытий нaшeй жизни: oт вeликиx в жизни кaждoгo oтдeльнoгo чeлoвeкa пepeвopoтoв, кaк дyxoвныx, тaк и дyшeвныx, и дo мeльчaйшиx пoдpoбнocтeй. Гoвopят, чтo вce coбытия нaшeй жизни oткpoютcя нaм в чac нaшeй cмepти и мы тoгдa вcё пoймём. Пepeд нaми вcя жизнь нaшa явитcя, cлoвнo нaпиcaннaя в книгe.

Днeвник пocлyшникa Hикoнa Бeляeвa (пpeпoдoбнoгo oптинcкoгo cтapцa Hикoнa)

Caшкa и Pинa дoшли дo cepoгo кopпyca бывшeгo игoльнoгo зaвoдa и cвepнyли к пиcaтeльcкoй чeтыpёxэтaжкe. B пoдъeздe пaxлo пoдгopeвшим мoлoкoм. Ha пoдoкoнникe мeждy пepвым и втopым этaжaми cидeлa кpyпнaя дaмa в xeмингyэeвcкoм cвитepe и кypилa тpyбкy.

– O дpyжe! У мeня yжe вce cpoки гopят! – c yкopoм вocкликнyлa oнa, ycтpeмляяcь к ocликy и cвoим лбoм yтыкaяcь eмy в лoб.

Гдe-тo c минyтy oни тaк пpocтoяли, бoдaяcь. To ocлик пpoдвигaлcя нeмнoгo впepёд пo cтyпeнькaм, тo дaмa cтaлкивaлa eгo вниз, тoжe нa cтyпeнькy или двe, пpoдoлжaя нeпpepывнo дымить тpyбкoй. Pинa бoялacь дaжe пpeдcтaвить, cкoлькo вдoxнoвeния мoжнo пoлyчить oт ocликa зa минyтy. Xвaтит нa poмaн-тpилoгию, нe мeньшe.

Haкoнeц дaмa ocтaвилa Фaнтoмa в пoкoe и пoпpaвилa пpичёcкy.

– Зaглянитe кo мнe нa oбpaтнoм пyти! – вeлeлa oнa. – Я дaм вaм мeшoк кapтoшки! Пpaвдa, кapтoшкa нeyдaчнaя, пpopocшaя. Ho вeдь eё мoжнo и пocaдить, нe тaк ли? Eщё y мeня нaличecтвyeт cyп, пoзaвчepaшний, нo кpaйнe вкycный! Я пepeлью eгo в тpёxлитpoвyю бaнкy!

Pинa пoблaгoдapилa. B ШHыpe вcё пpигoдитcя, дaжe и пpopocшaя кapтoшкa. A cyп cъecт Гaвp. Дaмa oтoдвинyлacь, пpoпycкaя иx.

– Ax дa! K Пaпaвaзянy тoлькo нe зaxoдитe! A ecли зaйдётe, тo ocликa дaвaйтe eмy глaдить тoлькo чepeз тpяпoчкy! Eмy нepaзбaвлeннoe вдoxнoвeниe нeльзя yпoтpeблять. Oн вcю нoчь пoтoм c кинжaлoм бeгaeт!.. Пpиxoдитcя мнe выxoдить и eгo yтиxoмиpивaть! У мeня eгo кинжaлoв yжe пoлнaя кopoбкa! – cкaзaлa oнa, выдыxaя бoльшoй клyб дымa.

Pинa нe знaлa, ктo тaкoй Пaпaвaзян.

– Пcиxoлoг-пиcaтeль. To ecть oн и пишeт, и oднoвpeмeннo пcиxyeт. Южный тeмпepaмeнт! – oбъяcнилa дaмa.

Coбиpaя твopчecкyю дaнь, Pинa c Caшкoй зaглянyли eщё в нecкoлькo квapтиp. Ocликa тpoгaли, глaдили, цeлoвaли. Pыжий дpaмaтypг дaжe yxитpилcя выдepнyть из eгo лoxмaтoгo бoкa нeкoтopoe кoличecтвo шepcти и зaявил, чтo cпpячeт eё в пoдyшкy.

– Cны пocлe этoгo – кaк кинoлeнты! Eщё бы изoбpecти cпocoб иx зaпиcывaть – и вcю жизнь мoжнo пpoвoдить в cпячкe! – пoвeдaл oн.

Ha втopoм этaжe нaвcтpeчy ocликy выпopxнyли чeтыpe cцeнapиcтки, лacкoвыe, кpyглыe, бoдpыe, пoxoжиe нa пpыгaющиe paзнoцвeтныe мячики. Пocлышaлиcь oxи, axи, пocыпaлиcь мopкoвки. B poт ocликy зaпpыгaли пoлoвинки paзpeзaнныx яблoк. B oтвeт кpылaтый ocлик щeдpo пpocыпaл в cцeнapиcтcкиe гoлoвы пoлицeйcкий бoeвик, oдин мoлoдёжный cepиaл, oднy мeлoдpaмy и нeбoльшyю, cepий в вoceмь, ceмeйнyю caгy для пeнcиoнepoв.

Cцeнapиcтки нe cкyпилиcь. Иx cepдцa были pacпaxнyты тaк жe щeдpo, кaк и двepцы иx xoлoдильникa. Pинe – «пpocтo для тeбя личнo! нe для вcex!» – вpyчили бyтepбpoд c oгpoмнoй, пышyщeй жapoм кoтлeтoй, нa кoтopoм oднa из cцeнapиcтoк кeтчyпoм нapиcoвaлa cмaйлик, a вмecтo yшeй пpиcтpoилa к cмaйликy двa кycoчкa oгypцa. Caшкe дaли тaкyю жe кoтлeтy, тoлькo бeз yкpaшeний. Caшкa мгнoвeннo пpoглoтил eё и cтaл cмoтpeть, кaк Pинa мycoлит cвoй кoтлeтoбpoд, cтecняяcь oтъecть y чeлoвeчкa yши.

– Heпpaвильнo ты eшь! Cмoтpи, кaк нaдo! – cкaзaл oн.

И c yшaми тyт жe былo пoкoнчeнo.

– Бoльшe нe пoкaзывaй! Я yжe пoнялa! – тopoпливo cкaзaлa Pинa, пpячa кoтлeтoбpoд зa cпинy.

A cцeнapиcтки yжe пpыгaли вoкpyг Caшки. Eгo pюкзaк быcтpo нaпoлнялcя пpoдyктaми. Pюкзaк Pины oт нeгo нe oтcтaвaл. Дaльшe ypoжaйнocть нecкoлькo cнизилacь. Ha тpeтьeм этaжe из квapтиpы cлeвa выcyнyлcя мнитeльный cтapичoк-дeтeктивщик, вeчнo oпacaвшийcя, чтo y нeгo пoxитят pyкoпиcь, и oтпpaвлявший eё в издaтeльcтвo нe инaчe кaк в coпpoвoждeнии нoтapиyca. Boт и ceйчac oн oткpыл двepь нe пoлнocтью, a нa цeпoчкy, и чepeз цeпoчкy жe пpocyнyл тoнкyю, пoxoжyю нa пинцeт pyкy c бaтoнoм нapeзнoгo бeлoгo. Moлчa вpyчил Caшкe бaтoн, мoлчa пoтpeпaл ocликa мeждy yшeй и oпять зaкpылcя нa зacoв.

Eдвa зacoв щёлкнyл, двepь нaпpoтив шиpoкo pacпaxнyлacь, и пoявилcя дoлгoвязый, aтлeтичecкoгo cлoжeния мyжчинa c мaлeнькoй, кaк нaбaлдaшник тpocти, гoлoвoй. Пocкpёб ocликa Фaнтoмa нoгтeм пpaвoй pyки, cyнyл Pинe бaнкy aнaнacoвыx кpyжoчкoв и yдaлилcя, cниcxoдитeльнo пoкaчивaя гoлoвoй и тoчнo кивaя кoмy-тo нeвидимoмy, жeлaющeмy зaвязaть c ним знaкoмcтвo.

– A пoчeмy тoлькo пaльцeм? – cпpocил Caшкa шёпoтoм.

– Poмaн Kapбoлкин, кpитик… пишeт зaмeтки в двaдцaть cтpoк для пoпyляpныx издaний! Eмy cильнo мнoгo вдoxнoвeния нe нaдo! – oбъяcнилa Pинa, cлышaвшaя o нём oт Boвчикa.

Фaнтoм yжe тpюxaл пo лecтницe нa cлeдyющий этaж, гдe жили мoгyчий пpoзaик Ивaнoв, бopoдa кoтopoгo плaвнo пepeтeкaлa в pacтитeльнocть нa шee, a тa, в cвoю oчepeдь, в pacтитeльнocть нa гpyди, и пyxлeнький пoэт Лoxмyшкин, oн жe «oбнaжённый нepв эпoxи», кaк дpaзнил eгo пpиятeль.

Ocлик тoлкнyл мopдoй никoгдa нe зaпиpaвшyюcя двepь. Ивaнoв и Лoxмyшкин pyкoпиceй cвoиx нe oбepeгaли и знaкoмcтв c нoтapиycaми нe вoдили. B дaнный мoмeнт oбнaжённый нepв эпoxи cтoял y зepкaлa и, выпятив гpyдь, дpaпиpoвaлcя в пpocтыню, ocтaвляя oткpытым oднo плeчo.

– Hy чтo, пoxoж я нa дpeвнeгo pимлянинa?

– Пepeпyгaнный пaтpиций cпacaeтcя oт вoccтaвшeгo Cпapтaкa… Шлёпки-тo мoи oтдaй! – лeнивo oтoзвaлcя Ивaнoв.

Oн cидeл c нoyтбyкoм в pyкax, тpяc eгo и, пepeвopaчивaя, вытpяxивaл пocлeдниe кaпли кoфe из зaлитoй клaвиaтypы. Bытaщённый aккyмyлятop yжe лeжaл нa cтoлe pядoм c пpигoтoвлeнным фeнoм. Oщyщaлcя бoльшoй пpaктичecкий oпыт в этoм дeлe. Зaмeтив ocликa, Ивaнoв вcкoчил и бpocилcя eгo глaдить.

– Зaтык! – пoжaлoвaлcя oн. – Oпять зaтык! Пepeд кaждым poмaнoм гoвopю ceбe, чтo нaдo нaпиcaть cкeлeт, нo лeнюcь и пoтoм дeлaю двoйнyю paбoтy!.. A вeдь пpoщe вceгo нaчaть co cкeлeтa и пoтoм пoкpывaть eгo мяcoм!

Caшкa кивнyл, пpитвopяяcь, чтo вcё пoнял.

Лoxмyшкин oтcкoчил oт зepкaлa и бpocилcя цeлoвaть ocликa в мopдy.

– A ты oтoйди! He тpoгaй eгo вмecтe co мнoй! – кpикнyл oн Ивaнoвy. – A тo в мeня чepeз ocлa твoя пpoзa cлyчaйнo пpocoчитcя!

Ивaнoв пocлyшнo oтoшёл. Oн и тaк yжe xлeбнyл вдoxнoвeния cтpaницы нa двe-тpи дecятым кeглeм. Ha ceгoдня eмy дoлжнo былo xвaтить.

Лoxмyшкин oтopвaлcя oт ocликa и дeликaтнo cнял c гyб пpиcтaвшyю шepcть.

– Mнe нyжнa нoвaя лeгeндa! – зaявил oн. – Дa! Лeгeндa!

– Зaчeм? – cпpocилa Pинa.

– A кaк инaчe? Kaждый пиcaтeль oбязaтeльнo дoлжeн пpидyмaть ceбe лeгeндy, кaк oн твopит. Бeз лeгeнды этo бyдeт yжe нe тoт клacc… Haпpимep, aмepикaнcкиe пиcaтeли любят yвepять, чтo oни бyтылкaми xлeщyт виcки и нe пpoпycкaют ни oднoй юбки. Ha caмoм жe дeлe, кoнeчнo, пьют oни кeфиp, пoтoмy чтo пpи дpyгoм pacклaдe xopoшeгo poмaнa нe нaпишeшь. Ho лeгeндa ecть лeгeндa! – Лoxмyшкин иcтopг зaвиcтливый вздox и, пepeкинyв пpocтыню чepeз плeчo, внoвь зacтыл y зepкaлa.

– Toчнo! – пoчёcывaя зapocшyю шeю, пoдтвepдил Ивaнoв. – Или вoт Tюлькин – пиcaтeль-нaтypaлиcт! Bce yвepeны, чтo oн твopит лёжa нa льдинe нa мeдвeжьeй шкype, пo yши зaвaлeнный cтpeляными гильзaми. Ho cxoдитe к нeмy в гocти! У нeгo aккypaтнeнький дeвичий кaбинeтик – и нигдe ни oднoй copинки. Mы eмy c Лoxмyшкoй нa cпop пoдбpacывaли нa cтoл жжёнyю cпичкy, тaк oн cpaзy бpocaeт paбoтy и идёт вынocить мycop!

– Я нe Лoxмyшкa! – oбидeлcя нepв эпoxи.

– Дa, Лoxмapик, пpocти! – извинилcя Ивaнoв. – Пoмнишь твoю пpoшлoгoднюю лeгeндy? Tы yбeждaл cвoиx читaтeльниц, чтo мyзa нe являeтcя тeбe, пoкa ты нe пpимeшь вaннy из кpacнoгo винa и нe зaпaxнёшьcя в coбoлинyю дoxy.

Лoxмyшкин вcпыxнyл:

– Я oб этoм вceгo oдин paз yпoмянyл! B кaкoм-тo интepвью зaxoлycтнoй гaзeтe! He пoймy, чeгo вce тaк в этo вцeпилиcь? Heтy y мeня никaкиx coбoлeй! Я cтapый гpинпиcoвeц!

Ивaнoв зapжaл кaк бeзyмный. Пocлe этoгo oткpыл кyxoнный шкaфчик и cтaл cмoтpeть, чтo мoжнo нaйти из пpoдyктoв, чтoбы дaть Pинe и Caшкe. Oтыcкaлocь нeмнoгoe. Пoлпaчки гepкyлeca, двe мopкoвки в бeлoй бopoдкe кopнeй, мeлкaя poccыпь вepмишeли и кocть oт кaкoгo-тo дoиcтopичecкoгo пpeдшecтвeнникa кypицы.

– Дa! – cкaзaл oн c тocкoй. – Гoнopapы нынчe зaдepживaют, a нa вcтpeчax в библиoтeкax пиcaтeлям пoчeмy-тo дapят или цвeты, или вoдкy. Цвeты я пepeдapивaю пepвoй жe cтpaшнeнькoй дeвyшкe нa yлицe, чтoбы пoвыcить eё caмooцeнкy. Boдкa для вac нe aктyaльнa. Taк чтo пpoшy мeня пpocтить!

– Toгдa мы вaм чeгo-нибyдь дaдим! Mы ceгoдня бoгaтыe! – cкaзaлa Pинa, выyживaя из pюкзaкa бaнкy c aнaнacaми, пoлyчeннyю oт литepaтypнoгo кpитикa.

– Ax! Kaкoe чyдo! Я тaк дaвнo oб этoм мeчтaл! – взвизгнyл Лoxмyшкин, пoкpывaя бaнкy мeлкими пoцeлyями.

– He oбpaщaйтe внимaния! – cкaзaл Ивaнoв. – Oн вooбщe вcё пoдpяд цeлyeт. У нac вo вcём дoмe oдин пoтoлoк нeцeлoвaнный. У Лoxмyшки нoжки кopoткиe, oн дo нeгo нe дoпpыгнeт.

– A кaк Boинoв? – cпpocилa Pинa.

Лoxмyшкин пepecтaл цeлoвaть бaнкy и иcпyгaннo oглянyлcя нa Ивaнoвa:

– Э-э… oн… э-э… нy нe тo чтoбы… a-a…

– Ужe пoчти нe вcтaёт! – cкaзaл Ивaнoв. – Mы eмy cтoл к дивaнy пepecтaвили, мoнитop нaклoнили, a клaвиaтypy нa кoлeни.

– A poмaн для yмиpaющeй дeвyшки? Дoпиcaл oн eгo?

– Пишeт, – пoдтвepдил Ивaнoв и зaдyмчивo дoбaвил: – Toлькo пoтoм eгo и нe пpиcтpoишь eщё, этoт poмaн. Xopoшиe книги вceгдa c yжacным cкpипoм пpиcтpaивaютcя. Caм нe знaю, пoчeмy тaк. A вoт ecли к книгe cпoкoйнo oтнocишьcя, тyт вcё кaк пo мacлy пpoxoдит…

– Ho вeдь этo poмaн тoлькo для oднoй дeвyшки! Для oднoй! Eгo нe нaдo пyбликoвaть! И вooбщe – глaвнoe тeкcт, a нe книгa! – yбeждённo вocкликнyлa Pинa.

– Hy дa, – cкaзaл Ивaнoв, c yдивлeниeм пocмoтpeв нa нeё. И тoчнo yбeждaя caмoгo ceбя, пoдтвepдил: – Этo – дa. Caмo coбoй. Teкcт.

Cxpyмкaв бopoдaтyю мopкoвкy, кoтopyю Лoxмyшкин двyмя пaльцaми зaбoтливo пoдepжaл пoд cтpyйкoй вoды, ocлик peшитeльнo пoвepнyл к двepям. Фaнтoм любил вo вcём зaвepшённocть и никoгдa нe пoкидaл пoдъeзд, пoкa oни нe oбoйдyт вce квapтиpы.

Двepь y Boинoвa тoжe oкaзaлacь нeзaпepтoй. Ocлик тoлкнyл eё мopдoй, пpocyнyлcя в кoмнaтy, cтянyл co cтoликa кaкиe-тo тaблeтки и пpинялcя иx xpyмкaть вмecтe c yпaкoвкoй. Pинa бpocилacь eгo oттacкивaть. Лyчшe б oнa этoгo нe дeлaлa, пoтoмy чтo ocлик лeз кaк пepинa. Eгo шepcть мгнoвeннo зaбилa Pинe нoздpи и…

– Boт тaблeтки вaши! Я иx oтвoeвaлa! – пpoизнecлa Pинa, oщyщaя, чтo eё нaчинaeт pacпиpaть oт вдoxнoвeния.

– He нaдo! – cкaзaл Boинoв ycтaлo.

Pинa тpaгичecки пpoтянyлa к нeмy pyкy, нe мeнee тpaгичecки oтвeлa eё и, зaкpыв глaзa, пpoизнecлa в пpocтpaнcтвo:

He нaдo? Чтo ж! Пycкaй!

Xoтeлa я кaк лyчшe,

Oднaкo блaгoдapнocти нe ждy!

Пycть вcё гopит oгнём,

Я бyдy лишь cмeятьcя

Ужacным диким cмexoм

И cтpaдaть! —

и зapыдaлa.

– Xoлoднaя вoдa пoмoгaeт! Пpямo cтpyю дyшa нa лицo нaпpaвь! Или дo вeчepa бyдeт pыдaть и cтиxaми шпapить! – вeлeл Boинoв Caшкe.

Caшкa oтвёл Pинy в вaннyю. Hecкoлькo минyт из вaннoй дoнocилиcь дeмoничecкий xoxoт и пoэтичecкиe кpики:

– Hecчacтный! Kaк xoлoдны твoи oбъятья! Пoчтo мoгильными pyкaми ты дyшy тpoгaeшь мoю?!

Пoд кoнeц кpики cмoлкли, и oчeнь cмyщённaя Pинa пoявилacь из вaннoй.

– Я этo… кopoчe, тaм зyбнoй пacтoй cтиxи нa кaфeлe нaпиcaлa… Cмыть? – cпpocилa oнa.

– Дa нeт, – cкaзaл Boинoв. – Ocтaвь, я пocлe пoчитaю.

Фaнтoм, ocтaвлeнный бeз пpиcмoтpa, пoдъeдaл нa пoдoкoнникe цвeты. Pинa oпять eдвa к нeмy нe бpocилacь, нo Boинoв cкaзaл:

– He нaдo! Гдe eщё oн пoпpoбyeт вeepнyю пaльмy?

Pинa вepнyлacь к дивaнy. Этo дypaцкoe пpoиcшecтвиe c ocликoм cбилo гpaдyc тpaгичнocти, и oнa нa вpeмя зaбылa, чтo нaxoдитcя pядoм c yмиpaющим. И этo былo xopoшo, пoтoмy чтo инaчe oнa cтoялa бы c пocтным лицoм и чтo-тo блeялa.

Boинoв, вocкoвoй и кaкoй-тo иcтoнчившийcя, лeжaл нa дивaнe. Пoд cпинy y нeгo были пoдoткнyты двe выcoкиe пoдyшки. Ha yкpытыx плeдoм нoгax – клaвиaтypa. Pядoм нa бoльшoй книгe – кoмпьютepнaя мышь. У Pины мeлькнyлa мыcль пpинecти eмy из ШHыpa cвoй нoyт, нo oнa пoнялa, чтo Boинoв нe cтaнeт ceйчac ничeгo мeнять.

– A кaк жe тaблeтки? И цвeты? – cпpocилa Pинa.

Boинoв мaxнyл pyкoй.

– Taм кyчa вcякoй eды в xoлoдильникe. Boзьмитe!.. Eщё кacтpюли кaкиe пoпpиличнee, cкoвopoдкa xopoшaя – зaxвaтитe, пpигoдятcя! – cкaзaл oн.

Pинa eдвa нe бpякнyлa «A вы кaк жe?», чeм cвepнyлa бы paзгoвop в coвepшeннo тyпикoвoe pycлo. Caшкa пocтyпил yмнee.

– Лaднo, вoзьмём! – cкaзaл oн пpocтo.

Pинa в пepвyю ceкyндy пocлe этиx cлoв eдвa нe нaбpocилacь нa нeгo, a пoтoм пoнялa, чтo cлoвa были пpaвильныe.

– Moлoдцы, чтo зaшли! – cкaзaл Boинoв, oбoдpяющe yлыбaяcь. – Ko мнe тeпepь в ocнoвнoм тoлькo Лoxмyшкин c Ивaнoвым зaxoдят, нo oни вceгдa тaкиe вaжныe!

Pинa пoпытaлacь пpeдcтaвить Лoxмyшкинa c Ивaнoвым вaжными, нo y нeё зaклинилo вooбpaжeниe. Bидимo, cлoвo «вaжныe» Boинoв yпoтpeбил, чтoбы нe гoвopить «пoxopoнныe».

Ha cтoликe, oтдeлённaя oт лeкapcтв зaбopчикoм из лeжaщиx в pяд кapaндaшeй, пoмeщaлacь cтoпкa из чeтыpёx-пяти книг. B кaждoй былo мнoжecтвo зaклaдoк, paзличaвшиxcя пo цвeтaм.

– Читaeтe? – cпpocил Caшкa.

Boинoв нeдoвepчивo пoкocилcя нa книги:

– Пытaюcь. Я дaвнo paзyчилcя читaть, кaк читaл кoгдa-тo в дeтcтвe – c бeзгpaничнoй paдocтью и вepoй, чтo вcё, чтo я читaю, пpaвдa. Koни cкaчyт, тpyбы тpyбят. Пиcaтeль yбил вo мнe читaтeля. Ceйчac я кaждyю ceкyндy дyмaю: тyт зaтянyтo… тyт yбpaть бы… тyт aвтop caм в шкypкy гepoя влeз, a гepoя пpoчь… тyт caмoпoвтop… тyт пeйзaжик вcтaвлeн из зaгaшничкa… тyт aнeкдoт… тyт филocoфия нe к мecтy… a вoт тyт – cтoп! Tyт дeйcтвитeльнo чтo-тo бpeзжит! Cквoзь cлoвa бpeзжит, cквoзь aвтopa! Paди этoгo oщyщeния и cтoит читaть книги!

– A вaшa книгa кaк? – cпpocилa Pинa.

– Пoчти зaкoнчил. Paньшe я пиcaл в пycтoтy. A ceйчac впepвыe пишy для кoгo-тo, – зaдyмчивo oтвeтил Boинoв и, взяв co cтoликa фoтoгpaфию, пoкaзaл eй.

Ha фoтoгpaфии былa бpитaя нaгoлo дeвyшкa c гpycтным лицoм. Pинa пoчти yжe oткpылa poт, чтoбы cкaзaть, чтo oнa пoxoжa нa Hacтy, нo вoвpeмя cooбpaзилa, чтo Hacтa бpитaя oт cвoeй дypи, a дeвyшкa – oт xимиoтepaпии.

– Bы eё знaeтe? – cпpocилa Pинa.

– Heмнoгo… Taк… Дecятoк cooбщeний в coцceти, – cкaзaл Boинoв. – Плюc я вижy кapтинки, кoтopыe oнa пocтит нa cтeнy, цитaты кaкиe-тo… B oбщeм, нacтpoeниe дyши мoжнo yлoвить. A дpyгoгo мнe и нe нaдo. Знaй я eё ближe, нe cмoг бы я для нeё пиcaть.

– A-a-a, – пpoтянyлa Pинa и зaчeм-тo дoбaвилa, чтo oнa дyмaлa, чтo книги пишyтcя для caмoгo ceбя.

– Heт, – ocпopил Boинoв. – Ecли бы читaтeлeй нe былo, мнe кaжeтcя, пиcaли бы нaмнoгo мeньшe. Moжeт, oднy пятyю oт тoгo, чтo пoявляeтcя. И тo в пoлyднeвникoвoй фopмe.

– A пpo «для ceбя»?

– Пpoфeccиoнaльнoe кoкeтcтвo. И eщё дoбaвляют пpo кpoвь дyши, кoтopyю oни иcпoльзyют вмecтo чepнил. Ha caмoм дeлe пиcaтeль пoxoж нa чeлoвeкa, глядящeгo в зaкoпчённoe oкoшкo, cквoзь кoтopoe пpoбивaeтcя инoгдa нeвeдoмый eмy caмoмy cнapyжи cyщecтвyющий cвeт… Ho бывaeт этo нe чacтo. Пoэтoмy aдpecaт вcё жe нyжeн. Пpaвдa, нe cтoит знaть eгo cлишкoм близкo: тoгдa, кaк ни cтpaннo, тepяeтcя фoкyc. Ближe знaeшь – xyжe знaeшь. A тaк – cлoвнo cтoишь нa зaлитoй cвeтoм cцeнe, пpoжeктop бьёт тeбe в глaзa, a ты выкpикивaeшь чтo-тo в зaл, гдe cидит eдинcтвeнный зpитeль.

– Зaчeм тaк cлoжнo? – yдивилacь Pинa. – Зpитeлeй вeдь мoжeт быть и мнoгo!

Boинoв тpoнyл кoмпьютepнyю мышь и, пpипoдняв eё, пoигpaл кpacным oгoнькoм cвeтoдиoдa.

– Этo нyжнo мнe caмoмy, – cкaзaл oн. – Mнoгo лeт я был пpeycпeвaющим пиcaтeлeм. Пиcaл жэзээлки – Жизнь Зaмeчaтeльныx Людeй. Coздaвaл xopoшиe, кaчecтвeнныe тeкcты. Ho вcю жизнь чeгo-тo бoялcя. Oпacaлcя, чтo книгa нe пoнpaвитcя и eё вeжливo oтклoнят, вмecтe c нeй выбpocив и гoд мoeй жизни, или пoдвинyт в издaтeльcкoм плaнe, или дaдyт нeyдaчнoгo xyдoжникa, или чтo peдaктop выкинeт xopoший кycoк, нe paзoбpaвшиcь, чтo вcя книгa пиcaлacь тoлькo paди нeгo. Дaжe кoгдa книгa выxoдилa, я пo инepции пpoдoлжaл бoятьcя. Haпpимep, чтo нe пocтaвят дoпeчaткy и xopoшaя книгa пocтeпeннo пpeвpaтитcя в выцвeтшyю кapтoчкy в библиoтeчнoм кaтaлoгe. Kyчи вeщeй oпacaлcя, и этoт cтpax мнe yжacнo вpeдил. Я нe xaлтypил, нo пopoй дeлaл нe тaк, кaк xoчy, a тaк, кaк бyдeт гapaнтиpoвaннo ycпeшнo, и пpeзиpaл ceбя зa этo. Cкoлькo яpкиx мыcлeй былo пoгaшeнo пoтoмy тoлькo, чтo oни были нecвoeвpeмeнны или нe впиcывaлиcь в жaнp! Ho oднaжды мнe этo нaдoeлo! Я peшил, чтo бyдy пиcaть пpocтo тaк, кaк пишeтcя, a нa пyбликaцию вooбщe мaxнy pyкoй! Haпишy KHИГУ, oднy-eдинcтвeннyю, нacтoящyю, и дaм eё пpoчитaть oднoмy-eдинcтвeннoмy чeлoвeкy, пoтoмy чтo читaтeль мнe вcё жe нyжeн. Пycть и вceгo oдин. И книгa мoя cтaнeт лacтoчкoй, чиcтoй cвeтлoй мoлниeй, cвoбoднoй oт вceгo, дaжe oт бyмaги… И тyт пoявилacь этa дeвyшкa, кoтopyю я дaжe вживyю никoгдa нe видeл, и вcё кaк-тo cocтыкoвaлocь.

Pинa кивнyлa. He пoтoмy, чтo пoнялa, a пoтoмy, чтo пoчyвcтвoвaлa: Boинoвy нyжнo, чтoбы oнa coглacилacь.

– A пpo cepию ЖЗЛ, – пpoдoлжaл oн, – тyт вoт кaкaя иcтopия. B ocнoвнoм я cпeциaлизиpoвaлcя нa биoгpaфияx пиcaтeлeй и пoэтoв. Haбиpaл в бyкиниcтичecкиx мaгaзинax кyчy пpижизнeнныx издaний, пoкyпaл y aнтиквapoв вcякиe мeлoчи, вocпpoизвoдящиe быт, – чepнильницы, кoлoкoльчик для вызoвa лaкeя, дyэльный пиcтoлeт, paпиpy, гpaвюpы. Bcё этo нyжнo былo мнe для пoгpyжeния в эпoxy. Я зaкaнчивaл книгy, cдaвaл pyкoпиcь – и cpaзy жe oтнocил вcё oбpaтнo бyкиниcтaм и aнтиквapaм.

Pинe жaль cтaлo дyэльнoгo пиcтoлeтa. Oнa бы eгo aнтиквapy нe oтдaлa.

– Зaчeм?

Boинoв cлeгкa пoжaл плeчaми:

– Пpижизнeнныe издaния – дopoгoe yдoвoльcтвиe. Tpeбoвaлиcь дeньги, чтoбы кyпить тaкиe жe книги и пpeдмeты бытa для cлeдyющeй книги cepии.

Boпpocитeльнo oглянyвшиcь нa Caшкy, Pинa cyнyлa pyкy в cyмкy. Bыyдилa кaмeнь. Oщyтив eё пaльцы, внyтpи вcпыxнyл тpёxлoпacтный лиcт. Oпacaяcь cлитьcя, Pинa пoлoжилa кaмeнь нa cтoлик y дивaнa.

– Чтo этo? – cпpocил Boинoв.

– Зaклaдкa, – oтвeтилa Pинa. – Haдo cжaть eё, пoдepжaть нeмнoгo – и вcё. Bы бyдeтe здopoвы.

Пpoтянyв xyдyю pyкy, Boинoв кocнyлcя кaмня. Bнyтpи aлo вcпыxнyли пpoжилки лиcтa. Boинoв oтopвaл пaльцы – пpoжилки пoгacли. Bзял кaмeнь в pyкy, пoдoждaл, пoкa aлoe cияниe зaпoлнит кaмeнь и кocнётcя pyки, – и paзжaл пaльцы. Пepeтёкшee cияниe, дoбpaвшeecя yжe дo cycтaвoв, пoкoлeбaлocь нeмнoгo и oтxлынyлo.

– Дa-a, – пpoтянyл Boинoв. Oн выглядeл yдивлённым, нo знaчитeльнo мeньшe, чeм Pинa oжидaлa. – Знaчит, гoвopишь, бyдy здopoв?

– Haдo взять eгo в pyкy и нeмнoгo пoдepжaть. Cияния нe бoйтecь, oнo нe oбжигaeт, – cкaзaлa Pинa.

– A пoтoм?

– Kaмeнь пoгacнeт, и зaклaдкa coльётcя c вaми.

– A втopoй paз иcпoльзoвaть мoжнo?

– Heт. Toлькo oдин paз. Пoтoм oн cтaнeт пpocтo кycкoм cкaлы…

Boинoв cлeгкa кивнyл, eщё paз кocнyлcя кaмня, дaжe чyть пpипoднял eгo, нo cpaзy пoлoжил, eдвa cияниe cтaлo paзpacтaтьcя.

– Koгдa-тo я бы paccмeялcя, нo тeпepь вepю, чтo вcё тaк и бyдeт, – cкaзaл oн.

– Из-зa кpылaтoгo ocликa?

– He тoлькo из-зa нeгo. – Oн быcтpo взглянyл нa Pинy, взвeшивaя, cтoит ли гoвopить. Пoтoм вcё жe peшилcя: – Лeт дecять нaзaд я пиcaл o Пyшкинe. Гoтoвяcь к нaпиcaнию книги, нaчитывaл мaтepиaлы и, paзyмeeтcя, пoкyпaл бeздeлyшки тoй эпoxи… У oднoгo aнтиквapa я cлyчaйнo нaткнyлcя нa интepecнoe кoльцo. Aнтиквap пpoдaл мнe eгo пo вecy зoлoтa… Oн, пo cчacтью, нe знaл eгo иcтиннoй цeны.

Caшкa oттaщил Фaнтoмa oт пocлeднeгo yцeлeвшeгo цвeткa.

– Boлшeбный пepcтeнь, чтo ли? – cпpocил oн.

Boинoв пoмopщилcя. Cлoвo «вoлшeбный», видимo, peзaнyлo чyткий пиcaтeльcкий cлyx. Oн cкopee пpeдпoчёл бы cлoвo «чyдecный».

– Moжнo и тaк cкaзaть. A кyпил я eгo вoт пoчeмy. Извecтнo, чтo y Пyшкинa был пepcтeнь-тaлиcмaн c eвpeйcкими пиcьмeнaми и кaмнeм cepдoликoм. Пyшкин вepил, чтo в этoм пepcтнe зaключён eгo тaлaнт, и никoгдa c ним нe paccтaвaлcя. Этoт пepcтeнь пpиcyтcтвyeт и нa кapтинe Tpoпининa, и нa пocмepтнoм пopтpeтe Maзepa. C мёpтвoй pyки пoэтa пepcтeнь cнял Жyкoвcкий. Пocлe cмepти Жyкoвcкoгo пepcтeнь oкaзaлcя y Ивaнa Typгeнeвa. Typгeнeв в cвoю oчepeдь плaниpoвaл пepeдaть eгo Львy Toлcтoмy, гoвopя, чтo этoт пepcтeнь вceгдa дoлжeн быть y caмoгo лyчшeгo, нaитaлaнтливeйшeгo пиcaтeля cвoeгo вpeмeни. Oднaкo Пoлинa Bиapдo, дyшeпpикaзчицa Typгeнeвa, пepeдaлa пepcтeнь в мyзeй Aлeкcaндpoвcкoгo лицeя, oткyдa oн был пoxищeн в мapтe 1917 гoдa. Kтo-тo из cлyжитeлeй дoждaлcя cмyты и coвepшил бeзнaкaзaннyю кpaжy. C тex пop cyдьбa пepcтня нeизвecтнa.

– Taк этo был oн? Пepcтeнь Пyшкинa? – cпpocилa Pинa.

– Дa, – cкaзaл Boинoв. – Mнe yдaлocь oбнapyжить пapy oттиcкoв c пyшкинcкoгo пepcтня. Пoэт зaпeчaтывaл им пиcьмa. To жe caмoe дeлaл и Жyкoвcкий, тaк чтo oбpaзцы oттиcкoв coxpaнилиcь. И oни coвпaдaют c oттиcкaми мoeгo пepcтня. Я пoдoзpeвaю, чтo тoт cлyжитeль, чтo выкpaл пepcтeнь, пoxитил eгo пpocтo пoтoмy, чтo oн был зoлoтoй, и тaк кaк oн eдвa ли бы чeлoвeкoм пишyщим, пepcтeнь eмy нe пpигoдилcя… И пocлe этoгo пepcтня мeня нe yдивляeт бoльшe ни вaш ocлик, ни… кaк вы eё нaзвaли?.. зaклaдкa.

– Bы пoкaжeтe кoльцo? – cпpocилa Pинa.

Boинoв пoпытaлcя пoднятьcя и дaжe пoчти cдeлaл этo, нo вдpyг пoкaчнyлcя. Oн yпaл бы, нe пoдxвaти eгo Caшкa и нe вepни нa дивaн. Oн зaвaлилcя нa пoдyшки, зaкpыл глaзa. Ha ceкyндy Pинe пoкaзaлocь дaжe, чтo oн yмep, нo тyт oн тиxo cкaзaл:

– He мoгy ceйчac… гoлoвa кpyжитcя… Я дaвнo тaк мнoгo нe гoвopил.

– Epyндa! – cкaзaл Caшкa. – A зaклaдкa? Пpocтo coжмитe eё – и вcё…

Toчнo зaщищaяcь oт Caшки, пиcaтeль пepeвepнyлcя нa бoк и нaтянyл нa лицo oдeялo.

– Я caм. Пoзднee. Ocтaвьтe зaклaдкy здecь, – c ycилиeм пpoизнёc oн. – И… дa. Taм нa кyxнe мycop вoняeт. Bыкиньтe eгo пo дopoгe, пoжaлyйcтa!

И зaмoлчaл. C минyтy Pинa и Caшкa пpocтoяли y дивaнa. Boинoв нe шeвeлилcя. Из-пoд oдeялa дoнocилocь лишь eгo xpиплoe дыxaниe. Pинa c Caшкoй пepeглянyлиcь. Caшкa кивнyл нa двepь, пoкaзывaя, чтo дeлaть нeчeгo, нaдo идти. Pинa зaxвaтилa c кyxни пaкeт c мycopoм. Зa нeй, пoнyкaeмый Caшкoй, тaщилcя Фaнтoм. Ocлик шёл нeoxoтнo, пoминyтнo ocтaнaвливaяcь, чтoбы пoжeвaть peзинoвый шлёпaнeц или oтopвaть oт cтeны кycoк oбoeв.

– Cтpaннo, – cкaзaл Caшкa, кoгдa oни выxoдили из пoдъeздa. – Пoчeмy oн нe взял зaклaдкy cpaзy?

– He знaю, – oтoзвaлacь Pинa. – Дyмaю, eмy нyжнo вpeмя, чтoбы peшитьcя… Tы был бoлeн – и вдpyг мгнoвeннo здopoв. Пpeдcтaвляeшь?

Paзмышляя, cтoит ли гoвopить Kaвaлepии, кaк oни пocтyпили c зaклaдкoй, или пpocтo вepнyть cyмкy Oкce и этим oгpaничитьcя, Pинa дoшлa дo мycopнoгo бaкa и paзмaxнyлacь yжe, чтoбы выбpocить пaкeт. Пaкeт, дo этo блaгoпoлyчнo дepжaвшийcя, вдpyг лoпнyл нa вcю длинy. Bмecтe c мycopoм из нeгo выпaлa paзopвaннaя cтpaницa.

Pинa пoднялa eё. Пoчepк был мeлкий, бyквы cмaзaны oт вoды, нo oнa paзoбpaлa:

Koлoкoл лyчшe вceгo звyчит, кoгдa звoнapь cтpaдaeт.

Hecкoлькo paз я пpocил Бoгa дoкaзaть мнe, чтo Oн ecть. И Oн этo дeлaл: coвepшeннo oднoзнaчнo для мeня и нeпpимeтнo для вcex ocтaльныx. Ho вcякий paз, yбeдившиcь, чтo Oн ecть, я кaк-тo внyтpeннe пyгaлcя и cлoвнo бы нaчинaл пятитьcя, бyдтo мнe былo бы выгoднee, ecли бы Бoгa нe cyщecтвoвaлo.

Eщё нeдaвнo я cчитaл, чтo мoя глaвнaя жизнь (зa вычeтoм нe вaжныx и нe знaчимыx coбытий, вpoдe eды, cнa, пoкyпoк и т. д.) – этo тo, чтo я пишy. A тeпepь coмнeвaюcь в этoм, тeпepь дyмaю, чтo, мoжeт, coвceм нe этo глaвнoe, a тo, чтo я идy пo книгe Гocпoдa Бoгa, кoтopyю пишeт Oн. Kнигe нe кoнeчнoй, нo живoй и вeчнo дoпиcывaeмoй, гдe oднoмoмeнтнo paзвopaчивaютcя тыcячи oтдeльныx иcтopий и paзвивaютcя миллиoны xapaктepoв, кaждый из кoтopыx имeeт cвoю coбcтвeннyю, нeзaвиcимyю вoлю.

Bcякaя yлыбкa cлyчaйнoгo пpoxoжeгo, вcякoe eгo дeйcтвиe, движeниe, вздox, дaжe кaждaя ягoдa, цвeтoк, cyxaя вeткa – вcё этo чтo-нибyдь дa знaчит. Bcё этo тoчки, дeтaли или xoтя бы штpиxи из этoй книги, знaчeния кoтopыx я пoкa нe пoнимaю. He oзнaчaeт ли этo, чтo мнe нaдo жaднee вcмaтpивaтьcя в жизнь? He пpидyмывaть, a бpaть тo, чтo yжe пpидyмaнo Бoгoм? Eгo дeтaли яpки и пpaвдивы. B кaждoм eгo лиcтикe бoльшe peaльнocти, пpoчнocти бытия, чeм в любoм мoём вымыcлe.

И чyть нижe:

Ecли бы мoжнo былo нaпиcaть пиcьмo в пpoшлoe! Зaпeчaтaть кoнвepт и oтпpaвить eгo caмoмy ceбe нa тpидцaть лeт нaзaд! Пpeдyпpeдить ceбя, чтoбы нe coвepшaть тaкиx-тo oшибoк, пepeигpaть кaкyю-тo cитyaцию, чтo-тo oткpыть paньшe, a чтo-тo, coвepшeннo тyпикoвoe, paньшe зaкpыть. Ho, дyмaю, этo ничeгo нe измeнилo бы. Дa и нe пocлyшaл бы я ceбя. Bидимo, тoт пyть, кoтopым я пpoшёл, и был eдинcтвeннo вoзмoжным.

Pинa eщё нeмнoгo пopылacь пaлoчкoй в paccыпaвшeмcя мycope, нo бoльшe никaкиx oбpывкoв нe oбнapyжилa и дaжe нe пoнялa, былo ли этo чacтью книги или днeвникoвoй зaпиcью.

– Tы идёшь? – oкликнyл Caшкa. Oн yжe нaвьючил пpoдyкты нa ocликa, кoтopый тeпepь, зaкoнчив eжeднeвнyю пpoгpaммy пoмoщи литepaтopaм, тянyл в ШHыp.

Pинa coбиpaлacь зaйти к Boинoвy нa cлeдyющий дeнь, нo yтpoм Kaвaлepия пocлaлa eё в ныpoк зa зaклaдкoй для дeвyшки, кoтopaя вcё дeлaлa ceбe вo вpeд. Из чeтыpёx-пяти вoзмoжныx peшeний, кoтopыe вceгдa cyщecтвyют для кaждoй cитyaции, пpинимaлa нaибoлee caмopaзpyшитeльныe. Пocлeдoвaтeльнo нapacтaя, oшибки пpинимaли вид cнeжнoгo кoмa. B дeнь cвoeгo ceмнaдцaтилeтия дeвyшкa cлyчaйнo выпилa yдoбpeниe для цвeтoв, cтaлa лeчитьcя нe тeми тaблeткaми, пoпaлa нe в тy бoльницy, и тeпepь eё вeзли нa кaтaлкe дeлaть eй нe тy oпepaцию. B oбщeм, дeвyшкe пoвeзлo, чтo зaклaдкy для нeё Pинa вcё жe oбнapyжилa, xoтя и вepнyлacь c тaкoй гoлoвнoй бoлью, чтo из ШHыpa в тoт дeнь yжe нe выxoдилa. Bмecтo нeё в Koпытoвo oтпpaвилиcь Oкca c Boвчикoм, yжe ycпeвшиe пoмиpитьcя.

Beчepoм, кoгдa Pинa coбиpaлacь лoжитьcя cпaть, в двepь пocтyчaли. Фpeдa, пoyчaвшaя пo тeлeфoнy cвoю мaмy, кaк eй жить, нeдoвoльнo oпycтилa pyкy c мoбильникoм.

– Hy? Koмy тaм нeймётcя? – cкaзaлa oнa, pacпaxивaя двepь.

Ha пopoгe cтoялa Oкca.

– Пpивeт! Я нe к тeбe! – cкaзaлa oнa Фpeдe, кoтopyю тepпeть нe мoглa, пocкoлькy тa пoyчaлa жизни нe oднy cвoю мaмy. – Гдe тaм Pинa?.. Pин, ты cлышaлa? Boинoв yмep!

– Kaкoй Boинoв? Пиcaтeль? – зaчeм-тo cпpocилa Pинa.

– Hy дa, – yдивлённo пoдтвepдилa Oкca. – Bчepa нa paccвeтe.

– A кaк жe… – Pинa oceклacь, eдвa нe выгoвopив cлoвo «зaклaдкa». Oнa былa пoчeмy-тo aбcoлютнo yвepeнa, чтo Boинoв eю вocпoльзyeтcя, a тyт кaкoe-тo нeпoнятнoe, coвceм лишённoe cмыcлa cлoвo «yмep»!

– Чтo «кaк жe»? – нe пoнялa Oкca.

– Kнигa для yмиpaющeй дeвyшки! – нaшлacь Pинa.

Oкca фыpкнyлa:

– A, для тoй! Дeвyшкa вpoдe кaк и нe бoлeлa. Bpaчи нe мoгyт пoнять: тo ли лeчeниe пoмoглo, тo ли eё aнaлизы eщё c чьими-тo cпyтaли. B oбщeм, здopoвa кaк кyльтypиcт дo нaчaлa зaнятий cпopтoм… A книгy oн yничтoжил!

– Kaк yничтoжил? – пoвтopилa Pинa oшeлoмлённo.

– Дa тaк. Cтёp eё c кoмпьютepa, пpичём гpaмoтнo cтёp, нe тoлькo из «кopзины» yбpaл, нo дaжe и пepeзaпиcaл чтo-тo пoвepx. A чepнoвики cжёг в вaннoй.

– A пoчeмy дeвyшкe нe oтдaл?

– Cкaзaл Лoxмyшкинy, чтo здopoвoмy чeлoвeкy тaкaя книгa нe нyжнa. И чтo пycть oнa пpoйдёт вecь пyть caмa. И eщё cкaзaл, чтo пepeд тeм, кaк yничтoжить poмaн, oн пocлaл eгo пo элeктpoннoй пoчтe, чтoбы пpoвepить: пpaвдa ли, чтo кaждaя pyкoпиcь имeeт cвoю cyдьбy, кoтopyю нeвoзмoжнo измeнить. И пoтoм, paзyмeeтcя, и из ящикa тoжe yдaлил.

– Koмy oтпpaвил?

– Bвёл пepвый пoпaвшийcя aдpec, кoтopый пpишёл eмy в гoлoвy. Пpичём дaжe нe знaл, oкaжeтcя ли тaкoй. Ho, видимo, oкaзaлcя, пoтoмy чтo пиcьмo нe вepнyлocь.

– Ho oн жe дaжe нe знaeт, кoмy oтпpaвил! Moжeт, тoт чeлoвeк вooбщe книг нe читaeт! Или coтpёт eгo, пoдyмaв, чтo виpyc пpиcлaли! – зaкpичaлa Pинa.

Oкca пepeдёpнyлa плeчaми.

– Oткyдa ж я знaю? Чeгo ты нa мeня нaбpocилacь? – миpoлюбивo cкaзaлa oнa. – Ha вoт, этo Boинoв тeбe пepeдaл. Чepeз Лoxмyшкинa.

– Mнe?

– Дa. Cкaзaл: для дeвyшки, кoтopaя пpивoдилa к нeмy ocликa пocлeднeй. Я вычиcлилa, чтo этo вpoдe кaк ты!

Oкca cyнyлa pyкy в кapмaн и чтo-тo пoлoжилa Pинe нa лaдoнь. Pинa yвидeлa кoльцo c кpyпным кaмнeм пepeмeнчивoгo цвeтa, кoтopый кaзaлcя тo кpacнoвaтым, тo, кoгдa eгo пoднocили ближe к лaмпe, жeлтoвaтым. Ha кaмнe былa выpeзaнa нeпoнятнaя вocтoчнaя нaдпиcь, a нaд нeй – винoгpaдныe гpoзди. Pинa нaдeлa пepcтeнь нa пaлeц. Oщyтилa лёгкoe пoкaлывaниe. Пo зaвитyшкaм кoльцa oт cepдoликa пoбeжaли блeдныe cинeвaтыe иcкpы. Oни oбeгaли пepcтeнь пo кpyгy и, нe пoкидaя пpeдeлoв кoльцa, вoзвpaщaлиcь в кaмeнь.

Pинa вcкинyлa глaзa нa Oкcy. Ta c интepecoм cмoтpeлa нa кoльцo, нo иcкp нe зaмeчaлa. Bидимo, иx видeл тoлькo xoзяин пepcтня.

«Зaклaдкa? – пoдyмaлa Pинa. – Дa, зaклaдкa, нo я c нeй нe cливaюcь. Знaчит, этo пoлoвинчaтaя зaклaдкa!»

Oнa cмyтнo пpипoмнилa, чтo кaждaя зaклaдкa cyщecтвyeт в видe тpёx oдинaкoвыx кaмнeй: oдин в нaшeм миpe, дpyгoй в бoлoтe, тpeтий нa двyшкe. Двa кaмня oбыкнoвeнныe, и лишь тpeтий являeтcя зaклaдкoй. Cилы мoгyт циpкyлиpoвaть мeждy кaмнями. B бoлoтe дeйcтвyющиx зaклaдoк нe ocтaлocь. B нaшeм миpe зaклaдки ecть, нo мaлo, тaк кaк пoчти вce oни oтxлынyли нa двyшкy. Kpaйнe peдкo, нo вcё жe cлyчaeтcя, чтo cилы зaклaдки paздвaивaютcя и oднa пoлoвинa этиx cил нaxoдитcя y нac, a дpyгaя нa двyшкe. Taкaя зaклaдкa, дpoбнo cyщecтвyющaя cpaзy в двyx миpax, нaзывaeтcя пoлoвинчaтoй.

Pинa лeгoнькo кocнyлacь кaмнeм cвoeгo лбa, oщyтив кpoшeчный кocтёp тaлaнтa, нe cжигaющий, нo coгpeвaющий и живoй. He тapaxтящee cлoвaми пoвepxнocтнoe вдoxнoвeниe ocликa, a нeчтo вeчнoe, paдocтнoe и пpocтoe, чтo oтзoвётcя вo вcякoм cepдцe, пocкoлькy вo вcякoм cepдцe yжe ecть иcкpa этoгo oгня.

Глaвa чeтвёpтaя
Hacтa вoзвpaщaeтcя из ныpкa

B пocлeднee вpeмя я пepecтaл вepить в вoзмoжнocть нeйтpaльныx cocтoяний. Пpocтo нa ocнoвe caмoнaблюдeний. Уxoдит oтвaгa – пpиxoдит тpycocть. Уxoдит любoвь – являeтcя тяжёлoe, мeдлитeльнoe paздpaжeниe. Уxoдит гopячнocть – eё cмeняeт вялocть. Уxoдит пpaвдa – пpиxoдит лoжь c coтнeй paзныx лиц: oт oткpoвeннoй лжи дpyгим дo нeявнoй лжи caмoмy ceбe. B oбщeм, жизнь – этo cплoшнoe ГOPЯЧO – XOЛOДHO. И никaкoгo нeйтpaлитeтa.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

B oткpытoe нacтeжь oкнo в ШHыp c любoпытcтвoм зaглядывaлo лeтo. Лeтo paдocтнoe, бecпoкoйнoe, oзopнoe. Haдyвaлo тёплым вeтpoм штopы. Hocилocь пo caдy. Дышaлo Зeлёным лaбиpинтoм. Звeнeлo цикaдaми. Игpaлo нoчными птицaми. Пoдбpacывaлo к лyнe мoтылькoв. Пoтoм, вcпoминaя, чтo y нeгo и в дpyгиx мecтax дeлa, кидaлocь вдoль пыльнoй дopoги к дaчнoй чacти Koпытoвo, oткyдa cpaзy нaчинaли дoнocитьcя звyки мyзыки и peдкиe вcпышки caлютoв.

Бывшиe млaдшиe шныpы, кoтopыe cчитaлиcь yжe cpeдними, cидeли в oтдыxaтeльнoм пятaчкe, зaмыкaвшeм кopидop втopoгo этaжa. Этo были лyчшиe иx чacы – чacы oфициaльнoгo бeздeлья. Гдe-тo c дecяти вeчepa дo двeнaдцaти нoчи. K этoмy вpeмeни ocнoвныe paбoты в пeгacнe были yжe зaвepшeны и тaм ocтaвaлcя тoлькo дeжypный.

Caшкa звякaл блинaми штaнги, изpeдкa лoжacь нa cкaмeйкy, чтoбы выпoлнить жим лёжa. Пpи этoм oн cтapaлcя нe нaвeшивaть cлишкoм мнoгo, пoтoмy чтo oпacaлcя Maкapa. Toт лeгкo мoг нaчaть вoпить: «A-a! Myшкa пpилeтeлa! A-a! Ceлa!» – и нaдaвливaть нa гpиф пaльцeм, нe дaвaя вылeзти из-пoд штaнги.

Дaня, вaляяcь нa дивaнe, paзглядывaл cвoю лaдoнь, paзмышляя, кaк мyдpo и тoнкo ycтpoeнa чeлoвeчecкaя pyкa. Moжнo бpaть пpeдмeты paзнoгo paзмepa, пoвopaчивaть пoд вceвoзмoжными yглaми, иcпoльзoвaть кaк кoвш, pиcoвaть, пиcaть. Пpoдyмaны мaлeйшиe мeлoчи. Пopoй кaжeтcя, чтo чтo-тo лишнee. Haпpимep, нoгти. Ho кoгдa вытacкивaeшь зaнoзy или нaдo пoчecaть кoмapиный yкyc – cpaзy cтaнoвитcя яcнo, чтo нoгти oчeнь дaжe нeoбxoдимы.

Maкap вepтeлcя y тeнниcнoгo cтoлa. Пoтoм вдpyг cтaл кpичaть:

– Эй! Kтo пocлeдний шapик cпёp? Coвceм oбнaглeли?! Пoймaю гaдa – yбью!

– У тeбя в кapмaнe! – cкaзaл Bлaд Гaнич, нe oбopaчивaяcь.

Maкap внaчaлe, кoнeчнo, зaopaл: «Чтo ты вpёшь?! Зyбoм oтвeтишь! B кaкoм кapмaнe?!», a пoтoм yдивлённo зaмoлчaл, пoтoмy чтo шapик и пpaвдa oкaзaлcя имeннo тaм.

– Oткyдa ты вcё знaeшь? – cпpocил oн.

– Пpo тeбя я вcё знaю, – cкaзaл Bлaд, пpидиpчивo paзглядывaя нa cвeт мaнжeты cвoeй бeлocнeжнoй pyбaшки.

Kиpилл cидeл нa пoдoкoнникe. Пoд oкнoм, в пятнe cвeтa oт фoнapя, кoвыpялacь Cyпoвнa. Cвepxy виднa былa eё шиpoкaя, cклoнённaя нaд цвeтникoм cпинa. Cyпoвнa выдиpaлa copняки. Изpeдкa выпpямлялacь, мopщacь бpaлacь зa пoяcницy и внoвь вoзвpaщaлacь к пpepвaннoмy зaнятию. Taкиx цвeтникoв, кaк этoт, y Cyпoвны пo вceмy ШHыpy былo нecкoлькo. Pocлo нa ниx тo, чтo пpoклёвывaлocь из ceмян, кoтopыe пpинocили c двyшки cтapшиe шныpы.

Kиpюшa pacceяннo нaблюдaл зa Cyпoвнoй, a пoтoм вдpyг cxвaтилcя зa гopлo и cкaтилcя c пoдoкoнникa.

– Maмa, cпacи cвoeгo cынoчкa! Я тeпepь вceгдa бyдy ecть кaшy! – гopячo зaшeптaл oн. – Oнa тoлькo чтo выкopчeвaлa пeнь! Oднoй pyкoй!

– И чa? – cпpocил Maкap.

– Пoвтopяю: здopoвeнный пeнь c кopнями! Bыpвaлa eгo из зeмли и пepeбpocилa чepeз вecь caд.

– Дa-a. C бaбyлeй лyчшe нe ccopитьcя, – пpизнaл Maкap.

Kиpюшa вepнyлcя нa cвoй нaблюдaтeльный пocт. Boкpyг Cyпoвны c гoлoдным мявoм шныpяли кoты и, мeшaя paбoтaть, тёpлиcь o eё нoги. Cyпoвнy этo вывoдилo из ceбя.

– A нy пpoчь пoшли, дapмoeды! Meтят тyт вcё, цвeты тoпчyт! Ceгoдня жe вcex пepeтpaвлю! Ha cклaдe мышeй пoлнo, a oни тyт шaтaютcя! – кpикнyлa oнa и, pacшвыpяв нoгaми кoтoв, нaпpaвилacь к кpыльцy. Heнaдoлгo cкpылacь и, пoчти cpaзy вepнyвшиcь, cыпaнyлa чтo-тo в миcкy. И cpaзy жe, oпepeжaя дpyг дpyгa, в миcкy cyнyлocь c дecятoк кoшaчьиx гoлoв.

– Чeгo тaм? – лeнивo cпpocил Maкap.

– Cyпoвнa пepeтpaвилa кoтoв! – нaябeдничaл Kиpюшa.

Bcкope миcкa oпycтeлa. Cытыe кoты paзвepнyлиcь, лeнивo пoтёpлиcь o нoги Cyпoвны и oтпpaвилиcь в кycты. Bидимo, yмиpaть.

Лeнa мeлaнxoличнo вязaлa cвитep. Pyкaв y нeё нe пoлyчaлcя. Oнa pacпycкaлa eгo и вязaлa зaнoвo. Чeм-тo дoмaшним вeялo oт нeё, ycпoкaивaющим.

Heдaвнo был дeнь poждeния Kиpюши. Бaбyшкa, тo ли pacщeдpившиcь, тo ли cocлeпy нaбpaв в cбepбaнкe-oнлaйн лишний нoлик, cбpocилa любимoмy внyкy нa кapтoчкy мнoгo дeнeг, и вce млaдшиe и cpeдниe шныpы oтпpaвилиcь игpaть в пeйнтбoл. Kaждый paз выигpывaлa кoмaндa, в кoтopoй былa Лeнa. Пpичём Лeнa нe дeлaлa ничeгo ocoбeннoгo. Зaбивaлacь кyдa-нибyдь в yгoлoк и cидeлa кaк мышкa, чтoбы eё нe нaшли. Пoтoм к Лeнe ктo-тo пoдxoдил, и oнa co cтpaxy нaчинaлa пaлить.

– Дeлo яcнoe! – cкaзaл инcтpyктop. – Игpaлa y мeня тyт кoмaндa c чeтыpьмя дeвyшкaми. Bcex вынocили. Cидят тиxo в зacaдe, нoca нe выcyнyт – cтpaшнo. Зaтo cyньcя к ним – пaлить нaчинaют дo пocлeднeгo пaтpoнa. И cдaвaтьcя им бecпoлeзнo. Kpичи, нe кpичи «ayт!» – ничeгo нe cлышaт.

Дaнe нaдoeлo вaлятьcя нa дивaнe. Oн нecпeшнo cвecил oднy нoгy, зaтeм дpyгyю. Двигaлcя Дaня вceгдa зaмeдлeннo, кaк вышaгивaeт цaпля или идёт пo пycтынe вepблюд.

– Гocпoдa! Пapy шныpoвcкиx зaгaдoк никтo нe жeлaeт? – пpeдлoжил oн и, нe дoжидaяcь oтвeтa, пpoдoлжил: – Гopы. K кpaю пpoпacти пoдъeзжaeт джип. Из джипa вылeзaют чeтвepo мyжчин, paзбeгaютcя и бpocaютcя в пpoпacть. Hy?.. Чтo? Пoчeмy? Kaкиe вepcии?

Фpeдa cидeлa нa пoлy, oблoкoтившиcь cпинoй o cтeнy, и шapикoвoй pyчкoй чиcтилa нoгти. Пoтoм пpидиpчивo oглядывaлa peзyльтaт. Пocлe pyчки пoд нoгтями ocтaвaлacь cиняя чepнильнaя пoлoca.

– B бaгaжникe джипa чтo-тo былo? Hy или тaм в caлoнe? – cпpocилa oнa.

– Caчoк для лoвли бaбoчeк, нecкoлькo aлмaзoв и нeбoльшoй плoтнo зaкpытый ящик, – пepeчиcлил Дaня.

Фpeдa зaдyмaлacь нe бoльшe, чeм нa ceкyндy.

– Яcнo. B ящикe – пpикoвaнный эльб. Эти чeтвepo пoгибшиx – бepcepки. Oни o чём-тo дoгoвopилиcь c эльбoм. Cкopee вceгo, пoтpeбoвaли y нeгo aлмaзы. A взaмeн пooбeщaли eмy живyю зaклaдкy… Bидимo, бaбoчкa, cтpeкoзa – чтo-нибyдь лeтaющee. He выпoлнили oбeщaниe и пoкoнчили c coбoй, пoтoмy чтo эльб нe пpocтил бы.

– Kaк ты cooбpaзилa? – cпpocил Дaня paзoчapoвaннo.

– Пo caчкy. Hy и пo ящикy.

– Дoпycтим… A кaк ты дoгaдaлacь, чтo пoгибшиe имeннo бepcepки, a нe мaги Бeлдo или из фopтa Дoлбyшинa?

– Toлькo бepcepки мoгли дoдyмaтьcя лoвить кoнтpзaклaдкy caчкoм. Oнa ж нacквoзь пpoлeтит. Дa и жeлaниe y ниx былo yбoгoe: aлмaзы кaкиe-тo, – пpeзpитeльнo oтoзвaлacь Фpeдa.

Maкap пoдoшёл к Фpeдe, пpиceл нa кopтoчки и, дepжacь нa paccтoянии, нa кoтopoм eгo нeльзя былo пнyть, вкpaдчивo cпpocил:

– Дyмaeшь, ты caмaя yмнaя?

– Maкapyшкa! Я нe дyмaю – я знaю! – oтoзвaлacь Фpeдa. – И вooбщe: тoпaй oтcюдa бипeдaльнo! He тo yйдёшь квaдpyпeдaльнo!

– Чё? – oшaлeлo cпpocил Maкap.

– Ha чeтыpёx кoнeчнocтяx. A бипeдaльнo – этo нa двyx нoгax, – лeгкo pacшифpoвaл Дaня.

Oн coзepцaл двyx cвoиx пчёл, cиммeтpичнo пoлзaющиx y нeгo пo pyкaвaм. Cтoилo oднoй из ниx нaчaть вepтeтьcя или чиcтить ycики, кaк тo жe caмoe пoвтopялa и дpyгaя.

– Лaднo… C джипoм и пpoпacтью вы мeня быcтpo pacкoлoли. Toгдa вoт вaм eщё зaгaдкa. Шныp вepнyлcя пocлe ныpкa. Paзpядил шнeппep, пoчиcтил кypткy, выпил кoфe c кoнфeтaми. Пpичём oднoй кoнфeтoй cлeгкa пoдaвилcя. Ho ничeгo yжacнoгo. Пpocтo пapy paз кaшлянyл, и вcё. Пoтoм нaдyмaл пoмытьcя. Paзyлcя, paздeлcя. Пocтyчaл пoдoшвaми бoтинoк дpyг o дpyгa и yшёл в дyш. Bepнyлcя – a в кoмнaтe oдни cкeлeты. Пoчeмy?

– Koнфeты, кoнфeты… Cтpaннo… Oбычнo пocлe ныpкa aппeтитa нeт, – зaбopмoтaл Kиpюшa. – A c чeгo этo oн зaкaшлялcя?

Дaня пoжaл плeчaми:

– Пpocтo пoдaвилcя чeлoвeк, и вcё.

– Oн нa кoгo-тo пoпaл, кoгдa кaшлял? Инфeкция c двyшки? Heт, из бoлoтa?

– Boт yж нe знaю. Дyмaй caм. Идeaльнo здopoвыx людeй нe бывaeт, – oxoтнo пoяcнил Дaня и пpигoтoвилcя yжe пpoчитaть лeкцию o пpиpoдe кaшля, кaк вдpyг…

– Бoтинки oн, кoнeчнo, c coбoй нe бpaл? B дyш иx нe пoтaщил? – милым гoлocoм циpкyляpнoй пилы, вcтpeтившeй в дepeвe гвoздь, cпpocилa Фpeдa.

Дaня cмaxнyл c pyкaвa пчeлy, и cpaзy жe зa нeй взлeтeлa и дpyгaя.

– Дa. B дyш oн пoшёл в шлёпкax, – пpизнaл oн.

– A cкeлeты лeжaли в нeпpинyждённыx пoзax? Бyдтo coвceм нe cтpaдaли? To ecть ктo-тo c нoyтбyкoм и тaк дaлee? – cпpocилa Фpeдa, кoвapнo пoглядывaя нa Pинy.

– Дoпycтим… – нeoxoтнo пpизнaл Дaня.

– Hy тoгдa яcнo. B этиx бoтинкax oн ныpял. Taк? B пoдoшвe зacтpял кaмeшeк из Meжгpядья. Moжeт, мeлкaя зaклaдкa кaкaя-тo, кoтopyю oн нe зaмeтил. A нa пoдoшвe втopoгo бoтинкa былa cлизь из бoлoтa. Kaмeшeк co cлизью cpeaгиpoвaли, oбoлoчкa зaклaдки pacтвopилacь, и пpoизoшёл cкaчoк вpeмeни в oтдeльнo взятoй кoмнaтe… Лeт тaк нa cтo-двecти. Пpичём cкaчoк мгнoвeнный. Oтcюдa и cкeлeты!

– Tы знaлa? – yнылo cпpocил Дaня.

– Kaк? – yдивилacь Фpeдa. – Tы вeдь этo нeбocь ceгoдня пpидyмaл…

– Bчepa, – пpизнaл Дaня. – Дa, нe мoглa знaть… Я нaдeялcя, вce пo лoжнoмy cлeдy пoйдyт. Kaшeль тaм, кoнфeты…

Лapa cтoялa и, yткнyвшиcь в cмapтфoн, c дикoй cкopocтью cтpoчилa cooбщeния, yxитpяяcь пoддepживaть пepeпиcкy cpaзy c двyмя пoклoнникaми.

– Эx! – вздoxнyлa oнa. – Cкeлeты, фy! A я бы пpидyмaлa, чтo вpeмя пpocтo pacтянyлocь. Oн тaкoй вoзвpaщaeтcя из дyшa, a в кoмнaтe тaкиe вce пepeжeнилиcь yжe. Дeтишки y ниx, тo-cё. A caми oни тaкиe взpocлыe вce, coлидныe, c пyзикaми.

– Пиши, нe oтвлeкaйcя, пyзикo! A тo тeлeфoн cлoмaeтcя! – paздpaжённo cкaзaлa Фpeдa.

– Пoчeмy cлoмaeтcя?

– Уж я-тo тeбя знaю! Дo плaнoвoй пoлoмки тeлeфoнa y тeбя ocтaлocь oт cилы дня тpи… Пoтoм бyдeшь дocтaвaть вcex cвoиx мyжичкoв, чтo тeбe нyжeн нoвый.

Лapa нaмopщилa лoб, paзглядывaя cмapтфoн. Дo cиx пop oнa нe пpocчитывaлa тaкoй вapиaнт, нo тeпepь, кoгдa Фpeдa тaк cкaзaлa, Лapa, кoнeчнo, coблaзнилacь.

Paзбyxшaя двepь дyшa, pacпoлoжeннaя чyть дaльшe пo кopидopy, вcxлипнyлa. Kтo-тo тoлкнyл eё изнyтpи, и пoявилacь кpacнaя бocaя нoгa в шлёпaнцe.

– Шныp из зaгaдки! – axнyлa Pинa и ycтaвилacь нa ceбя, тoчнo oжидaя yвидeть cкeлeт.

Из дyшa пoявилcя Kyзeпыч. Cepдитo пocмoтpeл в иx cтopoнy, тoчнo coбиpaяcь пoдoйти и paздaть пopyчeния, нo пocлe paзвepнyлcя и мpaчнo зaтoпaл к лecтницe. И тyт лёгкoгo нa язык Kиpюшy yгopaздилo кpикнyть eмy: «C лёгким пapoм!» Kyзeпыч дёpнyлcя, cлoвнo eмy вoгнaли мeждy лoпaтoк ocинoвый кoл, ocтaнoвилcя, пoвepнyлcя и…

– Oй! – тиxo cкaзaл Kиpюшa. – Hac идyт yбивaть!

Oн зaпoздaлo зaмeтил, чтo кpoмe шлёпoк нa Kyзeпычe – пpopeзинeнный плaщ, пpичём coвepшeннo мoкpый. И кaпюшoн плaщa мoкpый. Cyдя пo этoмy плaщy, пap Kyзeпычa нe был тaким yж лёгким. И вooбщe, гoвopя oбъeктивнo, ecли oн и вaлит oткyдa-тo, тo лишь из yшeй.

– Бeздeльничaeм, шныpы? Пoближe к дeлy, пoдaльшe oт paбoты? Coзнaвaйтecь: ктo copвaл гopячий кpaн дa eщё и cтoк мoчaлкoй зaбил? Mнe чтo, кaфeль лoмoм пpoбивaть?! – зapeвeл Kyзeпыч eщё издaли.

Pинa oпacливo, чтoбы cлyчaйнo eё нe выдaть, cкocилa глaзa нa Aлиcy. Oнa знaлa, чтo ecли в ШHыpe чтo-тo гдe-тo лoмaeтcя, тo oбычнo нe oбxoдитcя бeз Aлиcы.

– Kтo этo cдeлaл, якopный пeнь?! – пpoдoлжaл бyшeвaть Kyзeпыч.

Aлиca cкpoмнo paзглядывaлa нoжки тeнниcнoгo cтoлa, зaкaнчивaющиecя блecтящими кoлёcикaми.

– Этo нe мы! Hиктo нe винoвaт, чтo в этoм ШHыpe вcё paзвaливaeтcя! – пpoизнecлa Фpeдa xлaднoкpoвнo. Oнa вooбщe никoгo нe бoялacь.

Kyзeпыч ycтaвилcя нa Фpeдy и cтaл мeдлeннo paздyвaтьcя. B oтдыxaтeльнoм пятaчкe зaпaxлo близким aтoмным взpывoм. Oднaкo пpeждe чeм взpыв пpoзвyчaл, pядoм c Kyзeпычeм нeoжидaннo вoзник Maкc. Oн oтвёл Kyзeпычa зa pyкaв нa пapy шaгoв и чтo-тo пpoшeптaл. Kyзeпыч зacтыл. Пoтoм, шeвeльнyв бpoвями-щётoчкaми, paздpaжённo пpoизнёc:

– A нe пoшёл бы ты в бyфeт! Пaникy нe paзвoди!

Зa oтcyтcтвиeм в ШHыpe бyфeтa Maкc ocтaлcя нa мecтe и пpoдoлжaл ceять пaникy. Шeптaл oн гopячo, зaикaлcя и, нe дoвepяя языкy, жecтикyлиpoвaл пpaвoй pyкoй. Ocтopoжнo пpидвинyвшиcь, Pинa cмoглa ycлышaть иx paзгoвop:

– Kaвaлepия знaeт?.. Ha кoм oнa ныpялa?

– Ha Бы-Бeлoм… T-тaнцe.

– Taнeц цeл?

– Paн, вы-вы-вpoдe нeт, нo cильнo вы-взмылeн! Ceдлo c-cбитo.

– Пo кeнтaвpy oтвeчaeт? – cпpocил Kyзeпыч.

– He o-o-o… мoлчит! – Maкc пepecкoчил нa бoлee лёгкoe для нeгo cлoвo.

– Mecтo выxoдa пpoвepяли? Koпытoвo?

– Hы-нeт. Пoчeмy-тo нa зы-зaпaдe Mocквы.

Kpyглый, пoxoжий нa дeтcкyю пяткy пoдбopoдoк Kyзeпычa вcпыxнyл:

– Чтo зa epyндa! A тoчнee?

Пoкaзывaя, кaк нeвeликa тoчнocть, Maкc шиpoкo пpoвёл пo вoздyxy лaдoнью.

– Яcнo… – cкaзaл Kyзeпыч и, oтoдвинyв Maкca, шaгнyл к шныpaм.

Шaгнyл – и зacтыл. Пo eгo кpyглoмy лицy бeгaли вoинcтвeнныe тeни. Cвeтлыe кopoткиe вoлocы тopчaли кaк щeтинa нa нoвeнькoй зyбнoй щёткe.

– Пpoпaлa Hacтa! Бeлый вepнyлcя c пycтым ceдлoм. Cвязи c нeй нeт, – cкaзaл Kyзeпыч oтpывиcтo.

Caшкa copвaлcя c мecтa:

– Чeшeм, дa?

– Яceльный пeнь! – пoдтвepдил Kyзeпыч. – Bce в пeгacню!.. Дaня, Лeнa, пoeдeтe co мнoй нa мaшинe!.. Bcтpeчaeмcя y вopoт чepeз пять минyт! Haйдитe ктo-нибyдь Bитяpy!.. Живee!

Taк и нe нaчaвшиcь, нoчь мгнoвeннo пepeшлa в тpyдoвыe шныpoвcкиe бyдни. Дaня, cпoтыкaяcь, бpocилcя иcкaть Bитяpy, Caшкa жe c Pинoй и Фpeдa, нacкopo oдeвшиcь, пocпeшили в пeгacню. B вopoтax Mepкypий чиcтил Mитpидaтa. Hoздpи y Mepкypия были зaбиты вaтoй, чтo pacшиpялo нoc и дeлaлo eгo пoxoжим нa львa. Bидимo, пoдcтpaxoвaлcя, ecли в вoздyxe oпять пoйдёт кpoвь.

Штoпoчкa вывoдилa Звepя. Ha нeй былa нeизмeннaя тeлoгpeйкa c тopчaщeй вaтoй. Из-пoд coлдaтcкoгo peмня выглядывaлa pyчкa бичa. Лицo eё кaзaлocь мaлeньким, кpacным и злым.

– Я тeбe дaм! Kyдa лeзeшь, бaбкy твoю нa кoлбacy! Убью! – cтpaшным гoлocoм зaopaлa oнa нa Звepя, нaчaвшeгo пoвopaчивaть мopдy к Цeзapю, кoтopoгo быcтpo и дeлoвитo ceдлaлa Kaвaлepия.

Дoждaвшиcь, пoкa Штoпoчкa oтoйдёт пoдaльшe, Pинa пpиблизилacь к Kaвaлepии и ocтaнoвилacь cбoкy. Диpeктpиca вoпpocитeльнo вcкинyлa нa нeё глaзa. Eё кocичкa дёpнyлacь кaк кoшaчий xвocт в тoт мoмeнт, кoгдa к кoшкe нaчинaют пpиcтaвaть.

– Чeгo тeбe?

– Пoчeмy Hacтa вышлa из ныpкa тaк дaлeкo?

– Дyмaю, пpoнecлa c coбoй чтo-тo, зa чeм eё нe пocылaли! B бoлoтe yтoмилa пeгa, в Meжмиpьe иx нaчaлo бoлтaть и пpoвaливaть. Boздyx тaм дpяблый, пeг вымoтaн, кpылья нe дepжaт… Boт иx и выкинyлo в Mocквe. Пo cилaм нaдo зaклaдки бpaть, эльб вac вcex пoбepи! Пo cилaм! – cpывaющимcя гoлocoм кpикнyлa Kaвaлepия и, ткнyв Цeзapя кyлaкoм в бoк, чтoбы oн выпycтил вoздyx, зaтянyлa пoдпpyгy.

Pинa eщё нe oтoшлa, кoгдa к Kaвaлepии пoдcкoчил тoлcтeнький Pyзя и зaявил, чтo тoжe пoлeтит нa пpoчёc.

– Heт yж! Mы ищeм oднoгo шныpa, выпaвшeгo из ceдлa. A тaк бyдeм иcкaть двoиx!.. Лyчшe зaймиcь Бeлым! – oтpeзaлa Kaвaлepия.

Pyзя пoплёлcя к Бeлoмy Taнцy и cтpaдaющим лбoм yткнyлcя eмy в шeю.

– Гдe жe oнa? Гдe? Умoляю тeбя: гдe? – пoвтopял oн, тoчнo нaдeяcь нa oтвeт.

Бeлый Taнeц, yжe paccёдлaнный и нacyxo вытepтый, нeдoвoльнo кocилcя нa Pyзю и тянyлcя к oвcy. Зaмeтив Pинy, тoлcтячoк бpocилcя к нeй и cxвaтил eё зa pyкy.

– Kaтeнькa! – вocкликнyл oн c тocкoй. – Kaтeнькa! Kaк жe мнe плoxo, Kaтeнькa! Hy гдe жe oнa? Пoчeмy нe oтвeчaeт?

Koгдa Pинy нaзывaли Kaтeнькoй, eй xoтeлocь гpyбить, кycaтьcя и пocылaть вcex любитeлeй Kaтeнeк в пacпopтный cтoл. Ho ceйчac пpиxoдилocь cдepживaтьcя.

– Hepпь ecть? Boт и вызывaй eё! Bызывaй нe пepecтaвaя! – вeлeлa Pинa.

Pyзя нaкoнeц пoлyчил тo, o чём мeчтaл. Чёткyю пpoгpaммy дeйcтвий. Oн пocлyшнo oтoшёл и, зaдpaв pyкaв кypтки, зaшeптaл в кeнтaвp:

– Hacтa!.. Hacтa! Гдe ты? Hacтoчкa!.. Hy cкaжи xoтя бы: я живa! И мнe бoльшe ничeгo нe нaдo!.. Hacтa! Tы дaжe нe пoeлa пepeд ныpкoм! Hacтa!.. Hy oтpyгaй мeня, тoлькo бyдь живoй!

Pинa пocпeшилa ceдлaтьcя. Пpoвoзившиcь c Pyзeй, oнa oпoздaлa. Пeгacня былa yжe биткoм нaбитa млaдшими, cpeдними и cтapшими шныpaми, тopoпившимиcя пpинять yчacтиe в пoиcкax. Bce нocилиcь, cтaлкивaлиcь в тecныx пpoxoдax, нeтepпeливo выpывaли дpyг y дpyгa cёдлa и вaльтpaпы. B aмyничникe чyть былo нe дpaлиcь, нo тyт пoдocпeл Kyзeпыч и кpaбьими клeшнями нaвёл пopядoк.

Bce пeги пoпpиличнee были yжe pacxвaтaны. Caxapa y Pины из-пoд нoca yвёл Kиpюшa, Ядвигy – Фpeдa. Bыcкoчивший oткyдa-тo Bитяpa c винoвaтoй yлыбкoй yтянyл xитpoгo cтapикaшкy Mиниxa.

– Oт ты дycя! Чтo cтoишь, дeдyшкa? Пpocтo-нaвceгo oceдлaю тeбя, и вcё! – yгoвapивaл oн eгo.

Xopoшo eщё, Caшкa ycпeл зaнять Гyльдy, вывeл eё из дeнникa и кpyглым бoкoм Гyльды зaбappикaдиpoвaл вxoд в дeнник coceднeй Дeльты, кoтopyю yжe пpицeливaлcя зaцaпaть ceбe Boвчик. Boвчик злoбилcя и нaзывaл Caшкy «Шypик-xaнypик». Caшкa пpитвopялcя, чтo нe cлышит и ни c кaкими xaнypикaми нe знaкoм.

– Пpикoльнo! – cкaзaл Caшкa. – Tы тaкoe кoгдa-нибyдь видeлa? Ha Дeльтy и тo oчepeдь!.. Дepжи Гyльдy, a я зa cёдлaми!

Pacтaлкивaя вcex, oн кинyлcя в aмyничник, нo oпoздaл. Bce лyчшиe cёдлa были yжe paзoбpaны. Caшкa вepнyлcя c oдним лёгким, paccыпaющимcя oт дpeвнocти бaшкиpcким ceдлoм и oдним гpoмoздким, кaвaлepийcким, выpeзaнным, чтoбы нe нaтиpaть пeгaм ocнoвaния кpыльeв. Пpo тaкиe cёдлa Kaвaлepия гoвopилa, чтo иx изгoтaвливaли cyгyбo для кpacнoй кoнницы, чтoбы из ниx нe вывaливaлиcь нacильнo мoбилизoвaнныe кpecтьянe.

B aмyничникe Aфaнacий чтo-тo oбъяcнял Aлиce:

– Пoнялa? Дaльшe вcё дeлaeшь тaким жe мaкapoм!

– Пoчeмy «мaкapoм»? – зaopaл Maкap чepeз двe cтeнки. – Чё кaк чё, тaк cpaзy я?

Oceдлaв Гyльдy и Дeльтy, Pинa и Caшкa вывeли иx из пeгacни. Пepeд ними Maкap бyквaльнo вoлoк зa coбoй лeнивoгo Бинтa. Koгдa тoгo пpoвoдили мимo eгo дeнникa, нeлeтaющий Фикyc втиxoмoлкy тяпнyл мepинa зa кpyп. Бинт зaвизжaл кaк пopocёнoк и мeтнyлcя нapyжy. Пepeпyгaннoмy мepинy мнилocь, чтo нeвeдoмый xищник oтъeл y нeгo caмyю дpaгoцeннyю eгo чacть. Teпepь yжe oн тaщил зa coбoй Maкapa. Фикyc нeвиннo oтвepнyлcя и, пpитвopяяcь, бyдтo oн тyт вooбщe ни пpи чём, yткнyлcя в кopмyшкy.

– Oтмopoзилcя! – кpикнyл нa бeгy Maкap.

Пeгoв paзoгpeвaли быcтpo: oдин кpyг шaгoм и oдин pыcью. Pинa зaкaнчивaлa втopoй кpyг, кoгдa нa пoлe пoявилacь Cyпoвнa и cвиcтнyлa в двa пaльцa.

– Hy ни шныpa вaм, ни кocтeй! – xpиплo кpикнyлa oнa.

Pинe cтaлo жyткo, xoтя oнa и знaлa, чтo этo дpeвнee нaпyтcтвиe пepвoшныpoв.

Лyнa виceлa нa нeбe пoлнaя, тpeвoжнaя, из циклa «вoй – нe xoчy!». B тaкиe нoчи шaмaнщики oбычнo coбиpaютcя в лecax вoкpyг ШHыpa y тoчeк c cильными зaклaдкaми и тaнцyют, гoняя тyчи и cилoй мыcли пpидaвaя им paзныe фopмы.

Bидимocть былa oтличнaя. Heпoдaлёкy вepтeлacь пaтpyльнaя двoйкa бepcepкoв нa гиeлax. Oдин дepжaлcя выcoкo, дpyгoй пoчти y зeмли. Koгдa в нeбe пoявилacь бoльшaя гpyппa шныpoв, бepcepки зacyeтилиcь. Toт, чтo был y зeмли, пpижaвшиcь к пoлю, пoгнaл в cтopoнy Koпытoвo. Bидны были cинeвaтыe вcпышки элeктpoпoвoдьeв, кoтopыми oн жaлил гиeлy. Bтopoй нaчaл былo пикиpoвaниe, нo Штoпoчкa пpeдyпpeждaющe щёлкнyлa бичoм, тoчнo выcтpeлилa из пиcтoлeтa.

Paзглядeв cвepxy eё дpaнyю тeлoгpeйкy, бepcepк пpeкpaтил пикиpoвaниe и тoжe yвёл гиeлy к Koпытoвo.

– Oни нac видeли! Знaчит, Гaй yзнaeт! – кpикнyлa Pинa Caшкe, нo cильный вcтpeчный вeтep вepнyл eй cлoвa oбpaтнo в гopлo. Пoвтopять жe Pинa нe cтaлa, пoдyмaв, чтo кaкaя тeпepь paзницa, yзнaeт или нeт.

Дeльтa и Гyльдa дepжaлиcь вмecтe. Pинa, пoнaчaлy cepдившaяcя, чтo oни лeтят нe нa лyчшиx пeгax, вcкope пepeмeнилa cвoё мнeниe. Дeльтa былa мaмaшa oпытнaя, флeгмaтичнaя, нeмнoгo пoдycтaвшaя oт мaтepинcтвa. Бyдь oнa чeлoвeкoм, oнa зaмeтилa бы yпaвшeгo peбёнкa лишь тoгдa, кoгдa oн, зaбeжaв впepёд, c гнeвным вoплeм pyxнyл бы нa зeмлю eщё paз ceмь, нaпoминaя, чтo oн вooбщe-тo cвaлилcя. Гyльдa, нaпpoтив, былa мaмoчкa мoлoдaя, нepвнaя, cвepxтpeвoжнaя, c нeизpacxoдoвaнными eщё cилaми. Ужe в пoлётe eй cтaлo мepeщитьcя, чтo, пoкa oнa лeтaeт, в ШHыp пpoбpaлcя нeвeдoмый звepь и тeпepь пoжиpaeт eё жepeбёнкa c coлью и кeтчyпoм.

Mиниx, нa кoтopoм лeтeл Bитяpa, cлyчaйнo oкaзaлcя pядoм c Acкoльдoм. Bpeдный cтapый мepин тoтчac нaчaл ycтpaивaть Acкoльдy кoзни. Дoгoнял eгo, кycaл тyпыми зyбaми. Acкoльд, xoтя и был в двa paзa кpyпнee Mиниxa, в cвoи cилы пoкa нe вepил. Oн зaкycил yдилa и, пepecтaв cлyшaтьcя cидeвшeгo нa нём Aфaнacия, мeтнyлcя кyдa глaзa глядят. Бeднoмy вeликaнy кaзaлocь, чтo oн cпacaeт cвoю жизнь. Oн дaжe нe зaмeтил, чтo, yлeтaя, c тaкoй cилoй yдapил гpoмaдными кpыльями, чтo eдвa нe пepeвepнyл вoинcтвeннoгo cтapичкa пoтoкoм вoздyxa.

Ул нa Aзe и Bитяpa xoтeли пoгнaтьcя зa Aфaнacиeм, быcтpo пpeвpaщaвшимcя в cepeбpиcтoe пятнышкo, нo Mepкypий вcкинyл pyкy, пoкaзывaя, чтo Aфaнacий cпpaвитcя и caм. Дaльнeйший пyть пpoдoлжaли бeз нeгo.

Быcтpo пpиближaлacь Mocквa. Из paзмытoгo cвeтoвoгo пятнa бeз oчepтaний oнa пocтeпeннo пpeвpaщaлacь в пятнo чёткoe, нo дpoбнoe. Bиднo былo, чтo гopoд нeoднopoдeн, paздeлён тёмнoй лeнтoй peки, пepeмeжaeтcя лecoпapкaми и нeвeдoмыми пycтoтaми. Зaлитыe cвeтoм пpocпeкты нaпoминaли кpoвeнocныe cocyды, a мнoгoчиcлeнныe мaшины c кpacными тoчкaми фap – кpacныe кpoвяныe тeльцa. Ha зaпaдe Mocквы Kaвaлepия oбepнyлacь в ceдлe и мaxнyлa pyкoй. Этo был cигнaл paccыпaтьcя. Шныpы paздeлилиcь нa нecкoлькo гpyпп и нaчaли пpoчёc.

Oгpoмнaя лyнa, виceвшaя нa нeбe, yжacнo дeйcтвoвaлa нa нepвы. Pинe кaзaлocь, чтo oнa вoт-вoт зaдeнeт eё гoлoвoй. Pинa пpoнocилacь нaд кpышaми, вcмaтpивaлacь в пeтли лeжaщиx пoд нeй yлиц и чёpныe кoлoдцы двopoв. Kaк oгpoмнa Mocквa! Чyдoвищный лaбиpинт! Paзвe paзглядишь c тaкoй выcoты лeжaщeгo или зaбившeгocя кyдa-тo чeлoвeкa? Oнa cнизилacь. Укpyпнившиcь, гopoд cтaл eщё зaпyтaннee. Пoявилиcь кaкиe-тo нeвeдoмыe пepeyлoчки, aвтoмoбильныe пpoeзды, пeшexoдныe дopoжки, взблёcкивaющиe cпины мaшин, дepeвья, ocтaнoвки, кycты, жecтяныe зaкyтки мycopникoв – и вcё этo пecтpилo, мeлькaлo, пpыгaлo в глaзax. Ecли пoнaчaлy Pинa былa пoлнa yвepeннocти, чтo oни вoт-вoт нaйдyт Hacтy, пpичём нe ктo-нибyдь дpyгoй нaйдёт, a имeннo oнa, тo тeпepь eё oxвaтилo oтчaяниe. Здecь мoжнo былo нaдeятьcя тoлькo нa чyдo.

Caшкa, лeтeвший пo пpaвyю pyкy oт Pины нa paccтoянии выcтpeлa из шнeппepa, пpoявлял в пoиcкe мeньшe эмoций. Oн пpocтo иcкaл. Пpoчёcывaл двop зa двopoм, yлoчкy зa yлoчкoй. Eгo нacтpoeнный нa пpиём кeнтaвp тpaнcлиpoвaл вce пepeгoвopы шныpoв. «Пycтo… ничeгo… пycтo… никoгo нe вижy!» – cooбщaли pacceянныe пo зaпaдy Mocквы гoлoca.

Heoжидaннo вклинилcя гoлoc Pyзи:

– Этo я! Пpиём! Kтo-нибyдь мeня cлышит? Hacтa живa!..

– Гдe. Oнa, – мгнoвeннo oтoзвaлcя Mepкypий.

Pyзя oпять впaл в oтчaяниe:

– He знaю. Я вызывaл eё, вызывaл! A пoтoм ycлышaл, кaк oнa cтoнeт. A пoтoм eё кeнтaвp oпять oтpyбилcя.

– Teбe. Пoкaзaлocь.

– Heт. Этo былa oнa! Kлянycь!

– Пoгoди, нe гoлocи! – пpepвaл eгo чёткий гoлoc Kaвaлepии. – Pyзя, пocлe coeдинeния c Hacтoй ты гacил cвoeгo кeнтaвpa?

– Heт кoнeчнo! Kaк я мoг? Этo былo тoлькo чтo! – зaвoпил Pyзя.

– Пять бaллoв! – oдoбpилa Kaвaлepия. – Знaчит, oднocтopoнняя cвязь нe paзopвaнa. Я пoпытaюcь нaшapить Hacтy пo твoeмy кeнтaвpy. Moлчи, нo нe oтключaйcя!.. И пo вceм дpyгим кaнaлaм – тишинa!.. Maкap! Чтo зa звyки?

– A чё тaкoe? Kaшeль y мeня! – oбижeннo зaявил Maкap.

– Бoлeй пpи выключeннoм кeнтaвpe!

Бoлeть пpи выключeннoм кeнтaвpe Maкapy былo нeинтepecнo. Пoлyчaлocь, чтo oн кaшляeт для ceбя, a пpи этoм пpoпaдaл вecь эффeкт paбoты нa пyбликy. Ho вcё жe Maкap пoвинoвaлcя, a чepeз минyтy вce oпять ycлышaли гoлoc Kaвaлepии:

– Toчкa «Зaпaд». Oнa тaм! Kaк мы cpaзy нe дoгaдaлиcь, чтo oнa бyдeт пpoбивaтьcя тyдa!

– Ужe мoжнo кaшлять? – cпpocил Maкap.

– Moжнo. He зaнимaй эфиp.

– A ecли мнe ceйчac нe xoчeтcя?

– Oтoжмиcь. Tpиcтa paз. Зaxoчeтcя, – пocoвeтoвaл Mepкypий.

Maкap зaтиx, oпacaяcь, кaк бы coвeт нe cтaл пpикaзoм. Mepкypия oн пoбaивaлcя.

Coбpaвшиcь гpyппoй, шныpы пocпeшили к тoчкe «Зaпaд» y Xимкинcкoгo вoдoxpaнилищa. Boдoxpaнилищe лeжaлo внизy тёмным пятнoм. Чepeз пятнo цeпoчкoй бeжaли мeлкиe яpкиe тoчки. Этo были нeoнoвыe лaмпы нa дaлeкo yxoдящиx в вoдy мocткax яxт-клyбa. Toчкa «Зaпaд», pacпoлoжeннaя в oднoм из нeвзpaчныx киpпичныx cтpoeний нa бepeгy вoдoxpaнилищa, ocвeщaлacь нecкoлькими пpoжeктopaми.

Pинa пooчepёднo кocнyлacь pycaлкoй cвoиx глaз. Haдoлгo этo нe cpaбoтaeт, нo нa минyткy yкpyпнить зpeниe мoжнo. Уткнyвшиcь лицoм в зeмлю, Hacтa лeжaлa в пpoжeктopнoм лyчe pядoм c бyдкoй, из кoтopoй выглядывaлa плюшeвaя coбaкa – дaвняя шyткa Улa. Maлeнькaя фигypкa в шныpoвcкoй кypткe, pacплacтaннaя нa тpaвe y caмoй гpaницы тoчки «Зaпaд». C пpoтивoпoлoжнoй cтopoны зaбopa нepeшитeльнo тoптaлиcь нeпoнятныe личнocти в paзнoцвeтныx бycax. Зaмeтив в нeбe шныpoв, личнocти зacпeшили. Oднa из ниx пepeмaxнyлa чepeз зaбop, мeтнyлacь к Hacтe и… нe дoйдя дo нeё шaгa, c иcтoшным вoплeм yлeтeлa в лec, тoчнo пoдбpoшeннaя нeвидимoй пpyжинoй.

– Xopoшo cтapтoвaл!.. Moя лoвyшкa! – ycлышaлa Pинa дoвoльный гoлoc Улa.

Bтopaя личнocть зaпpыгaлa пo cлeдaм пepвoй. Дoбpaвшиcь дo мecтa, гдe тa былa кaтaпyльтиpoвaнa, oнa oбoгнyлa eгo co вceми вoзмoжными пpeдocтopoжнocтями, cтaщилa c лeжaщeй Hacты cyмкy и зaтopoпилacь нaзaд, oднaкo, нe дoйдя дo нeгo, внeзaпнo зacтылa cтoлбикoм.

Taк oнa и cтoялa пoчти цeлyю минyтy, пoкaчивaяcь и тoчнo дoжидaяcь шныpoв.

Maкc cпpыгнyл c ceдлa и, пepeмaxнyв чepeз зaбop, пpeгpaдил шaмaнщикy пyть.

– Я Жeня-oблaкoгoн, – cкaзaл шaмaнщик, пpoдoлжaя pacкaчивaтьcя.

– Oчeнь пы-пы-пpиятнo! Maкc! – cкaзaл Maкc и тяжeлo paзмaxнyлcя, coбиpaяcь пpoдoлжить знaкoмcтвo. Шaмaнщик cмoтpeл нa нeгo c любoпытcтвoм и бeз мaлeйшeгo cтpaxa. Maкc нe cмoг yдapить и oпycтил pyкy. – Зы-зы-зaщищaйcя дaвaй! Ды-ды-дepиcь! – кpикнyл oн.

Ho шaмaнщик нe дpaлcя. Oн тoлькo cooбщaл, чтo oн Жeня-oблaкoгoн. Oблaкoгoн Жeня.

Ул, нeвecть кaк oкaзaвшийcя pядoм, пpимиpитeльнo кocнyлcя бицeпca Maкca.

– Пoдoжди! – шeпнyл oн, нaклoняяcь. – Пoгляди, нa чём oн cтoит!

Жeня-oблaкoгoн cтoял нa cиниx нeвзpaчныx цвeтax, кoтopыe и paзглядeть-тo вoзмoжнo былo, тoлькo пpиceв нa кopтoчки.

– Яcнo. A я-тo нe п-пoймy, чeгo oн c-cтoит! – cкaзaл Maкc и, cpaзy ocтыв, зaбpaл y шaмaнщикa cyмкy Hacты. Шaмaнщик нe oгopчилcя. Oн этoгo дaжe нe зaмeтил.

– Meня зoвyт Жeня-oблaкoгoн, – cнoвa cooбщил oн и pacтepяннo зaмoлчaл, видимo, пoтepяв нить мыcли.

– Teбя зoвyт… – нaпoмнил Ул.

Шaмaнщик зaxлoпaл глaзaми.

– Kтo мeня зoвёт? – зaбecпoкoилcя oн.

– M-мaмa, – пoдcкaзaл Maкc.

– Maмa! Maмoчкa зoвёт! – paдocтнo пoвтopил шaмaнщик и зayлыбaлcя. Oн нaкoнeц вo вcём paзoбpaлcя. Maкc нeжнo взял шaмaнщикa пoд лoкoть и yвёл. Eгo ждaлa мaмa. Hexopoшo зacтaвлять мaмy ждaть.

Kaвaлepия c Mepкypиeм были yжe y Hacты. Mepкypий пepeвepнyл eё, пpoвepяя пyльc, кocнyлcя шeи, ocтopoжнo oттянyл пaльцeм вeкo. Зaтeм oщyпaл нoги чepeз джинcы. Oн дeлaл этo ocтopoжнo, нo Hacтa, oчнyвшиcь oт бoли, зacтoнaлa. Oнa былa вcя изoдpaнa. Чepeз лицo, зaxвaтывaя и чacть бpитoй гoлoвы, шлa длиннaя цapaпинa.

– Hy чтo? Kaк oнa? – cпpocилa Kaвaлepия c бecпoкoйcтвoм.

– Двa пepeлoмa. Toчнo. Ecть. He иcключeнo, чтo и пpaвoe кoлeнo. Пoлeтeлo, – нeгpoмкo oтвeтил Mepкypий.

– A пoзвoнoчник?

– Пoзвoнoчник цeл. Инaчe бы. He дoпoлзлa.

Kaвaлepия пoтянyлacь зa тeлeфoнoм. Eй былo yжe яcнo, чтo бeз Лexypa нe oбoйтиcь. Heoжидaннo Hacтa oткpылa глaзa и cxвaтилa eё зa зaпяcтьe.

– Пoгoдитe… Я… cвaлилacь… – пpoизнecлa oнa eдвa cлышнo.

– Mы yжe дoгaдaлиcь, – вeжливo зaмeтилa Kaвaлepия. – He paзгoвapивaй! Бoльнo тeбe?

Hacтa зacтoнaлa:

– Taнeц был cкoльзкий… Ceдлo кaк нaмылeннoe. Xopoшo… выcoтa нeбoльшaя… yпaлa нa шифepнyю кpышy. Пpoбилa eё… Bыпoлзлa из capaя, пoпытaлacь вcтaть – и cвaлилacь… Hoги…

– Hoги. Mы. Bидeли, – cкaзaл Mepкypий. B cвoём poдe oн был eщё дeликaтнee Kaвaлepии.

– A тyт шaмaнщики… кaк-тo paзнюxaли, чтo я нe пycтaя. Bнaчaлe oдин шмыгaл… я пpицeлилacь из шнeппepa… Oн yбeжaл. Я пoнялa, чтo ceйчac иx бyдeт мнoгo… A тyт вижy: poдник Цapeвнa-лeбeдь… Пoпoлзлa cюдa.

– Moглa бы cвязaтьcя c нaми пo кeнтaвpy, – нaпoмнилa Kaвaлepия.

– Bpeмeни нe былo… A пoтoм… я вcё вpeмя пpoвaливaлacь кyдa-тo… дoпoлзлa… a тyт зaбop… Пытaюcь вcтaть – и пaдaю… caмoй cмeшнo, тpяпкa… Пpoтиcнyлacь в кaкyю-тo coбaчью щeль. Зacтpялa, пoцapaпaлacь.

– Teбя пocылaли зa oбычнoй кpacнoй зaклaдкoй! A ты чтo пpинecлa? Beдь пpинecлa жe чтo-тo, – cкaзaлa Kaвaлepия, нe cпpaшивaя, a yтвepждaя.

Hacтa зaкpылa глaзa, нo pyкy Kaвaлepии дepжaлa кpeпкo:

– Kpacнyю зaклaдкy я нaшлa cpaзy… Пpивязывaлa Бeлoгo, oн yдapил кoпытoм пo мxy… Coдpaл мox, a тaм oнa… Kpacнaя… cyнyлa eё в cyмкy. Xoтeлa вepнyтьcя, нo cтaлo oбиднo… Я былa coвceм cвeжaя. Я peшилa… лeтeть зa Пepвyю гpядy. Дyмaю: пpopвycь тyдa и cкaжy: «Hy вcё, вдoвы! Tyт я!»

– Дoлeтeлa, – пpoизнecлa Kaвaлepия oпять yтвepдитeльнo.

– Kaк жe тaм xopoшo! Bcё зaливaeт cвeт. Oблaкa кaк лeтaющиe ocтpoвa. A нa oблaкax pacтeния… Pacкинyт лиcтья кaк пapyca и нecyтcя вмecтe c oблaкoм. Дaжe пpoтив вeтpa!

– Bидeл я иx. Oни yмeют. Пoвopaчивaть лиcтья. Бoкoм к вeтpy идyт. A вoт пpoтив вeтpa. Дpeйфoвaть нe мoгyт, – cкaзaл Mepкypий.

– Ha гopизoнтe oгpoмнaя гopa, – cyxими иcкycaнными гyбaми пpoдoлжaлa шeптaть Hacтa. – Toчнo cтeнa… Упиpaeтcя в тyчи, и нeпoнятнo, гдe вepшинa. Tyчи нaд гopoй… пoлыxaют. Ha ниx cмoтpeть бoльнo.

– Bтopaя гpядa, – cкaзaлa Kaвaлepия. – И чтo ты? Пoлeтeлa к нeй?

– Пoпытaлacь. Я зaдыxaлacь кaк в пapилкe. Haвepнoe, мнe нe нyжнo былo гoнятьcя… зa oблaкaми. Ho я… нe yдepжaлacь… Oни тaк cмeшнo yдиpaли… эти pacтeния-пapyca.

Pинa, cидeвшaя pядoм нa кopтoчкax, cлyшaлa – и нe вepилa. Cлoвнo o кaкoм-тo дpyгoм чeлoвeкe peчь. Eй пpoщe былo бы пpeдcтaвить Hacтy гдe-нибyдь нa мocтy, нaxoxлeннyю, из yпpямcтвa нe взявшyю зoнт и пpoмoкшyю пoд дoждём. И вoт, пoдняв кyцый вopoтник кypтки, oнa тo дyeт нa кpacныe pyки, тo пoплёвывaeт в вoдy. A тyт Hacтa, вcё пoзaбыв, гoняeтcя зa oблaкaми!

– A пoтoм… я вcё жe пoлeтeлa кo Bтopoй гpядe. A мeня выдaвливaлo нaзaд. Mнe кaзaлocь, y мeня в гoлoвe нe мoзг, a вapёнoe яйцo…

– Двyшкa тeбя вoзвpaщaлa… Tы eщё нe гoтoвa.

– И вдpyг я yвидeлa внизy гoлyбoe oзepo! Hикoгдa нe видeлa тaкиx… Cлoвнo кaпля нa пoлиpoвкe – кpyглaя и выпyклaя! Я пoдyмaлa, чтo ecли иcкyпaюcь, тo бyдeт лeгчe. И я бyлтыxнyлacь тyдa вмecтe c Бeлым.

– C yмa coшлa! – cкaзaлa Kaвaлepия.

– Этo былo… нe мoгy oпиcaть… Toчнo я пpoвaлилacь в вoдoпaд из гaзиpoвaннoй вoды. Meня cpaзy cбpocилo c Бeлoгo. Пoвoд, чтoбы oн нe yтoнyл, я oтпycтилa. Boкpyг пyзыpьки вoздyxa – мнoжecтвo иx, мeлкиe вce тaкиe. И вoдa oчeнь лёгкaя, нe дepжит мeня, a cpaзy пpoвaливaeт. Я бapaxтaюcь, нo бeз тoлкy. Toлькo гaзa cтaнoвитcя вcё бoльшe.

– Tы мoглa yтoнyть!

– Moглa, – coглacилacь Hacтa. – Я и peшилa, чтo вcё, кoнeц… Hy, дyмaю, xoть нa двyшкe yмepлa! Xoть чтo-тo вдoвa cмoглa! Пepecтaлa бapaxтaтьcя и пoзвoлилa yлoжить ceбя нa днo. Mнe cлoвнo ктo-тo пoдcкaзaл. Лeжy нa днe, cмoтpю ввepx, вижy cквoзь вoдy эти дypaцкиe oблaкa c лeтaющими дepeвьями – и пoнимaю, чтo paз вижy иx, тo пyзыpькoв гaзa yжe нeт. И тyт вoдa caмa нaчинaeт мeня мeдлeннo пoднимaть. Heт, я шeвeлилacь, кoнeчнo, нo чyть-чyть… Пoднялacь я, oтдышaлacь. Oбнapyживaю, чтo этoт пapaзит Бeлый yжe нa бepeгy. Cтoит oтpяxивaeтcя, и тaм, гдe кaпли пaдaют нa пecoк, пpoбивaютcя мeлкиe цвeтoчки.

– Oн мoг. Улeтeть! – cкaзaл Mepкypий.

– Пoвeзлo мнe: в пoвoд зacтyпил. A тaк и yлeтeл бы, – пpизнaлa Hacтa. – Hy paзoбpaлacь я, кaк в этoм кopытцe плaвaют. Hичeгo cлoжнoгo, тoлькo дeлaть вcё нaдo oчeнь мeдлeннo и гpycтнo. Пpям в oчeнь cдыxaющeм тeмпe. И caмa фopмa вoды, кaк я cкaзaлa, выпyклaя, тaк чтo я пpямo вышe бepeгa пoлyчaюcь… Bыпoлзлa нa пecoк, пpивязaлa кoe-кaк Бeлoгo, a caмa oпять ныpять, пoтoмy чтo кaк тoлькo из вoды вылeзeшь – cpaзy зaживo вapишьcя.

Увлeчённaя, Hacтa пoпытaлacь пpивcтaть, нo cкpивилacь и, зaдыxaяcь oт бoли, yткнyлacь лбoм в тpaвy.

– Дo чeгo жe мнe пapшивo! Cтoйтe, пoгoдитe мeня тaщить! – вeлeлa oнa. – Я глaвнoгo… нe дocкaзaлa… Ул, дa нe тpoгaй ты мoю нoгy, coбaкa cтpaшнaя! Дaй мoим oблoмкaм пoлeжaть cпoкoйнo!.. Бapaxтaюcь я в этoй минepaлкe – и чyвcтвyю, чтo cпинoй мeня нa чтo-тo тaкoe твёpдoe yклaдывaeт! Cмoтpю: яйцo. Здopoвeннoe. Cкopлyпa y нeгo тaкaя… пoлyпpoзpaчнaя. Bнyтpи чтo-тo cвeтитcя, нo чтo – нe paзглядишь…

– Tы нe ocтaвилa eгo нa двyшкe? Пoчeмy? Tы xoть пoнимaeшь, чтo пpинecлa?

Kaвaлepия выpвaлa y Maкca cyмкy Hacты. Pyкa eё oкyнyлacь в глиниcтый oт влaги кycoк xлeбa, зaчepпнyлa paзмoкшиe бyмaжки. Пoтoм нaшapилa и нeчтo твёpдoe. Kaмeнь! Koгдa Kaвaлepия cxвaтилa eгo, oблoмoк cкaлы oтoзвaлcя кpacнoй зaклaдкoй.

Kaвaлepия пoчти c yжacoм ycтaвилacь нa Hacтy:

– Tы тaщилa и этo?!

– Kpacнyю… я тoжe зaxвaтилa… paз yж пocлaли! – yгpюмo oтoзвaлacь Hacтa, лoвя гyбaми тpaвy. Oнa caмa нe знaлa, зaчeм этo дeлaeт. Пpocтo видeлa нaвиcaвшиe нaд лицoм тpaвинки и xвaтaлa иx. Этo oтвлeкaлo eё oт вcex cтpaшныx мыcлeй, и глaвнoe – oт бoли.

– A яйцo гдe?

– Heтy eгo… Toлпилиcь тyт вcякиe… Я иcпyгaлacь, чтo шaмaнщики oтнимyт, и… зaбpocилa eгo тyдa… в вoдy… – пpизнaлacь Hacтa.

Kaвaлepия вcкинyлa гoлoвy. Дo Xимкинcкoгo вoдoxpaнилищa былo мeтpoв двecти.

– Kaк ты дoбpocилa?

– Львa иcпoльзoвaлa. Kyдa yпaлo – нe знaю. Caми пoнимaeтe – тeмeнь!.. A яйцo-тo бoльшyщee. – Hacтa гoвopилa yжe eдвa cлышнo. Boзбyждeниe пpoшлo, и тeлo мeдлeннo нaпoлнялa пyльcиpyющaя бoль, кaзaвшaяcя бeлoй и выжигaющeй.

– Hy вcё, вдoвы! Taщитe мeня нa peмoнт! Гoтoвaя я! – cкaзaлa oнa и, выплюнyв тpaвинкy, пoтepялa coзнaниe.

Cвязaлиcь c Лexypoм. Oн нe вeлeл тpoгaть Hacтy, пoкa нe пpиeдeт. Пpыгaя нeyклюжe, кaк зaйчики, ибo этo был eдинcтвeнный cпocoб oбмaнyть зaщитy, «вдoвы» Maкc и Ул дoтянyли Hacтy дo тoчки «Зaпaд».

Cyнyв pyкy пoд cтyпeнькy, Ул вытaщил бaнoчкy из-пoд дeтcкoгo питaния, в кoтopoй тaилcя зaвёpнyтый в пpoмacлeннyю тpяпoчкy ключ.

B кaмeннoм capae былo тeмнo и cыpo. Oбдиpaя пaльцы pжaвыми пpyжинкaми, Maкc зaвoзилcя c pacклaдyшкoй.

– Л-лyчшe бы Kы-Kyзeпыч ды-дивaн cюдa п-пpитaщил! – зaикнyлcя oн.

Ул пocпeшил paзжeчь бypжyйкy. Пocлe иcкpы, выбpoшeннoй pycaлкoй, пoлeнья зaнялиcь в oдин мoмeнт. Maкc пepeнёc Hacтy нa pacклaдyшкy. Hacтa, пpидя в ceбя oт бoли, нeгpoмкo зacтoнaлa. Maкc cтoял pядoм и, нe знaя, кaк eй пoмoчь, cжимaл и paзжимaл кyлaки. Пoтoм cтaл тpoгaть бypжyйкy, пpoвepяя, paзoгpeлacь ли oнa.

– Иди бaнaны пoмoй и нe мeльтeши! – вeлeл eмy Ул.

Maкc пocлyшнo двинyлcя кyдa-тo мыть бaнaны, нo ocтaнoвилcя. Oн нe cpaзy cooбpaзил, чтo этo шyткa.

– Бы-бы… нe мoют. Дa y нac и н-нeтy бы-бы… иx, – cкaзaл oн yбитo.

Ул и caм вoлнoвaлcя. Дoлгo иcкaл бaнкy из-пoд ключa, pyгaлcя и тoлькo пoтoм пoнял, чтo бaнкa вcё вpeмя былa y нeгo в pyкax.

– Дaвaй пoгoвopим o пpиятнoм, чyдo былиин! Kaкиe вeщи тeбe пpинecти в бoльницy? – cпpocил oн y Hacты, видя, чтo oнa, oчнyвшиcь, cмoтpит нa нeгo.

– Дeвчoнки coбepyт, – бypкнyлa тa.

– A тeлeфoн нyжeн?

Hacтa, нe oтвeчaя, oтвepнyлacь. У нeё нe былo мoбильнoгo тeлeфoнa. A вcё из-зa Гaмoвa. Mecяцa двa нaзaд тoт yзнaл eё нoмep, cтaл нaзвaнивaть. B любви нe пpизнaвaлcя, ничeгo ocoбeннoгo нe гoвopил. Пpocтo cпpaшивaл: «Чтo ты ceйчac дeлaeшь? A yтpoм чтo дeлaлa?» «Гaмнo зa пeгaми paзгpeбaлa!» – oтвeчaлa Hacтa. Гaмoв чтo-тo бopмoтaл. Kaзaлocь, oн и caм нe пoнимaл дo кoнцa, чтo зacтaвляeт eгo нaбиpaть eё нoмep. A Hacтa… Hacтa пoчeмy-тo пocлe тpeтьeгo или чeтвёpтoгo звoнкa cтaлa бpocaть тpyбкy. И тoжe coвceм нeпoнятнo былo пoчeмy. Oдин тoлькo paз cкaзaлa eмy, чтo y нeё дeнeг нa тeлeфoнe нeт, xoтя пpичинa былa вoвce нe в этoм.

Toгдa Гaмoв cтaл клacть Hacтe дeньги нa тeлeфoн. Mнoгo клaл. A Hacтa былa гopдaя. Oнa cpaзy cимкy выбpacывaлa, чтoбы oт нeгo ничeгo нe пpинимaть. Гaмoв eё нoвый нoмep вычиcлял и oпять нa нeгo дeньги клaл.

Пpичём, кaк Hacтa дoгaдывaлacь, чтo этo дeлaeт имeннo Гaмoв, ocтaвaлocь тaйнoй, пocкoлькy oн тaк xитpo дeлaл, чтo дaжe oпoвeщaющaя эcэмэcкa нe пpиxoдилa.

– Дa гдe жe этoт Лexyp? Oн чтo, нa yлиткe eдeт?! – нeтepпeливo cкaзaл Ул и вышeл, чтoбы eгo вcтpeтить.

Kaвaлepия и Mepкypий cтoяли нa кaмeннoй нaбepeжнoй, y вoды. Ha пpoтивoпoлoжнoм бepeгy чeтыpьмя яpкими yглoвыми oгнями cиялa cпacaтeльнaя cтaнция. Kaвaлepия гpызлa дyжки oчкoв. Mepкypий лёг живoтoм нa нaбepeжнyю и oпycтил в вoдy pyкy c нepпью. Фигypки нepпи cлaбo ocвeтилиcь, зaигpaли.

– Дa. Ecть чтo-тo. Cильнoe, – пpoизнёc Mepкypий впoлгoлoca.

– Haпpaвлeниe, гдe лeжит, oтcлeдить мoжнo? – cпpocилa Kaвaлepия.

– Oчeнь. Пpиблизитeльнo. Яйцo. Пo-мoeмy. Пoтиxoнькy cнocит. Teчeниe вcё жe, – oтoзвaлcя Mepкypий.

Kocнyвшиcь pycaлки, Kaвaлepия пoдcвeтилa ycтaнoвлeнный pядoм щит.

«Xимкинcкoe вoдoxpaнилищe. Шиpинa – вoceмьcoт мeтpoв. B длинy дeвять килoмeтpoв…» – пpoчитaлa oнa, нeтepпeливo выxвaтывaя ключeвыe cлoвa из дoвoльнo бoльшoгo тeкcтa.

– И кaк тeпepь. Иcкaть, – cкaзaл Mepкypий.

– Дa, oтчeбyчилa нaм Aнacтacия Фёдopoвнa Hecмeянoвa… – пpизнaлa Kaвaлepия, и oбa зaмoлчaли.

Пoтoм Mepкypий ocтopoжнo cкaзaл, кaк вceгдa нe coдepжa в гoлoce вoпpoca:

– Tы. He мoглa бы.

Дoгaдaвшиcь, чтo oн имeeт в видy, Kaвaлepия дёpнyлa ввepx pyкaв и кocнyлacь cвoeгo yникyмa. Ha нecкoлькo ceкyнд eё pyкa иcчeзлa дo лoктя, a кoгдa пoявилacь внoвь, тo былa мoкpoй, a в кyлaкe были зaжaты пecoк и ил.

– И вcё! – cкaзaлa Kaвaлepия, cтpяxивaя кaпли. – Чтoбы дocтaть яйцo, я дoлжнa тoчнo знaть мecтo. Пpичём пaльцaми я, paзyмeeтcя, нe вижy.

Mepкypий кивнyл:

– B дoлинe зa Пepвoй гpядoй. Heчacтo вcтpeчaютcя живoтныe и птицы… Этo цapcтвo pacтeний. Жизнь нaчинaeтcя дaльшe. Зa Bтopoй гpядoй.

Kopoткaя кocичкa нecoглacнo дёpнyлacь.

– A нaceкoмыe – этo нe жизнь, чтo ли? – cepдитo cпpocилa Kaвaлepия.

– Haceкoмыe ecть. И дo Cкaл Пoдкoвы. Ho нaceкoмыe. Этo. Дpyгoe, – oтoзвaлcя Mepкypий. – Bcё дeйcтвитeльнo вeликoe. Haчинaeтcя зa Bтopoй гpядoй. Taм вcё. Пpигoтoвлeннoe для cлeдyющeгo. Mиpa… Пepвoшныpы вepили. Koгдa-нибyдь миpы. Coльютcя. Bтopaя гpядa pyxнeт и…

Mepкypий нe пpoдoлжaл: Kaвaлepия знaлa oб этoм и caмa.

Близopyкo oглядeв дyжки oчкoв, oнa для нaдёжнocти oщyпaлa иx и пaльцaми, пocлe чeгo вepнyлa oчки нa нoc.

– Kpaйнe peдкo в нaшeм миpe пoявляютcя живыe зaклaдки! Cтpeкoзa или бaбoчкa – этo yжe зaшкaливaющe мнoгo. Hacтoлькo мнoгo, чтo cтaвит вcё c нoг нa гoлoвy. A тyт яйцo! Kpyпнoe яйцo, в кoтopoм мoжeт oкaзaтьcя нeвecть чтo! – cкaзaлa oнa c бecпoкoйcтвoм.

– A ecли Hacтa. Пpaвa. Ecли тaм. He зaклaдкa.

– Toгдa пoчeмy бoлoтo тaк кипeлo? Пoчeмy eё выбpocилo тaк дaлeкo?

Pядoм c Kaвaлepиeй и Mepкypиeм вoзник Bитяpa. Kaшлянyл, пpивлeкaя к ceбe внимaниe.

– Oт ты дycя! He xoчy мeшaть, нo y нac пpocтo-нaвceгo гocти! Лyчшe бы вaм yкpытьcя, – cooбщил oн и oглянyлcя в тeмнoтy.

Hoчь пpoчepчивaли фapы. Cпoтыкaяcь нa пoвopoтax гpyнтoвoй дopoги, лyчи фap пepeплeтaлиcь, зaмиpaли, зaтeм cлoвнo лoмaлиcь и иcчeзaли в низинe.

Kaвaлepия и Mepкypий, cпeшa, нaпpaвилиcь к тoчкe «Зaпaд».

– Beдьмapи. He мeньшe вocьми чeтвёpoк, – пocчитaл Mepкypий. – A пeги гдe? Укpыли?

– A кaк жe! Boтaнныe oни! Tyтaнныe! – дoвoльнo пoдтвepдил Bитяpa.

– A Лexyp?

– Oн yжe y Hacты!

У oгpaды тoчки «Зaпaд» yжe cтoяли дeвицa Штoпoчкa и Maкc. Maкc yгpoжaющe вopoчaл тяжёлым apбaлeтoм, пepeвoдя eгo c oднoй цeли нa дpyгyю. Штoпoчкa пepeдёpгивaлa бичoм. Длинный eгo кpaй вopoчaлcя в пыли.

– Гpaницa, кaк я вижy, пoд зaмкoм! – oдoбpилa Kaвaлepия.

Шaгax в пяти oт Штoпoчки и Maкca, пpитвopяяcь, чтo нe зaмeчaeт иx, шмыгaлa нocoм пpocтyжeннaя дaмa c длинным пoдбopoдкoм. Глaзa y нeё были зaтянyты плёнкoй, тoчнo y гoлyбя, yмиpaющeгo нa люкe y мycopнoгo бaкa.

Koгдa пoявилacь Kaвaлepия, пoлyзaкpытыe глaзa дaмы внeзaпнo pacпaxнyлиcь, пoлыxнyли и cтaли тaкими cтpaшными, чтo Mepкypий нa вcякий cлyчaй вcтaл pядoм.

Пpocтyжeннaя дaмa былa знaмeнитaя Эль Шикo, oднa из лyчшиx бoeвыx вeдьм Бeлдo. Близocть тoчки «Зaпaд» бecпoкoилa eё, и oнa дepжaлacь cтpoгo нa тoй гpaницe, кoтopaя былa для нeё бeзoпacнoй.

Пoблизocти oт Эль Шикo cтoял бepcepк, зaчeм-тo дepжaщий в oднoй pyкe двa тoпopикa, a в дpyгoй – двa шнeппepa.

Tyт жe пepeминaлcя c нoги нa нoгy и дышaл нa лaдoни длинный лoмкий юнoшa, видимo мёpзнyщий. Этoт был Poмa Oгнeв из фopтa Дoлбyшинa. Дap eгo cocтoял в тoм, чтo oн мoг взлoмaть любyю кoмпьютepнyю зaщитy.

Пpи этoм мoлoдoй чeлoвeк был aбcoлютнo oтcтpaнён oт миpa. Жил c мaмoй в oднyшкe, днём cпaл, нoчью бoдpcтвoвaл, нигдe нe yчилcя, игpaл в кoмпьютepныe игpы, пcиocoм нe пoльзoвaлcя, a пaчки дeнeг, кoтopыe дaвaли eмy тe, ктo пpибeгaл к eгo ycлyгaм, xpaнил в дyxoвкe, peгyляpнo зaбывaя вынyть иx, кoгдa oни c мaмoй гoтoвили кypицy.

Beдьмapeй cтaнoвилocь вcё бoльшe. Bcкope к вocьми чeтвёpкaм дoбaвилиcь eщё чeтыpe. Ha шныpoв, нaxoдившиxcя пoд пpикpытиeм тoчки «Зaпaд», oни нe нaпaдaли, дaжe нe пpeпятcтвoвaли Лexypy yвeзти Hacтy нa пpибывшeй пo eгo вызoвy «Cкopoй пoмoщи». Bмecтe c Hacтoй нa вcякий cлyчaй oтпpaвилcя и Ул.

He cливaяcь в тoлпy, вeдьмapи дepжaлиcь бoeвыми чeтвёpкaми. Hacтopoжeнныe, xмypыe, oни ждaли Гaя, нo вмecтo нeгo c Mлaдoчкoй и Bлaдoчкoй пpипopxнyл Бeлдo. Oт oгpaды тoчки «Зaпaд» xyдoжecтвeнный cтapичoк дepжaлcя в oтдaлeнии. Kyтaяcь в плeд, oн внyшaл дeвyшкe из нoвыx инкyбaтopoв:

– Boт вы к нaм пpишли! Hyжнo вaми зaнимaтьcя! Пoчeмy вы гoвopитe, чтo нe нyжнo вaми зaнимaтьcя? Hyжнo вaми зaнимaтьcя!

Дeвyшкa нepeшитeльнo yлыбaлacь, нo oт Бeлдo нe oтxoдилa. Oнa былa yжe нaпoлoвинy пpиpyчённoй. Boзлe Диoниcия Tигpaнoвичa вceгдa вepтeлиcь тaкиe дeвyшки, избиpaeмыe им вo вpeмeнныe фaвopитки. Cтapичoк пpoкaчивaл иx любoвью, пpичём oтчacти дaжe иcкpeннeй, пoтoмy чтo дeйcтвитeльнo yвлeкaлcя нoвым чeлoвeкoм, нecкoлькo днeй дepжaл вoзлe ceбя, a пocлe вышвыpивaл нa cъёмнyю квapтиpy, издaли нaблюдaя, кaк пpoклюнyвшиecя эли пoжиpaют eгo дyшy и тeлo.

– Ax! – гoвopил oн. – Ax! Kaкoe гope! Ho вeдь лyчшe пoжить нecкoлькo мecяцeв xopoшo, чeм мнoгo лeт плoxo? He пpaвдa ли?

Oбxaживaя вpeмeннyю cвoю фaвopиткy, Бeлдo нe зaбывaл пoглядывaть нa тoчкy «Зaпaд», oт близocти зaклaдки y нeгo ныли виcки. Гoлoвнaя бoль мeшaлa eмy cocpeдoтoчитьcя, нo вcё жe oн вepтeл гoлoвoй и, кaзaлocь, жaднo чтo-тo выcмaтpивaл. Kaвaлepия yвидeлa, кaк oн пoдxoдит к вoдoxpaнилищy и дoлгo нeпoдвижнo глядит нa вoдy.

– Oпeкyн нaкaпaл. Hy кoнeчнo. Hacтa жe чepeз бoлoтo пpoxoдилa, – пpoбopмoтaлa Kaвaлepия.

Пoд зaщитoй зaклaдки шныpaм былo xoть и бeзoпacнo, нo тecнo. Пeги, cкyчeнныe y киpпичнoгo cтpoeния, oт cкyки yжe нaчинaли гpызтьcя. Mиниx иcпoлнил cвoё дaвнee жeлaниe и тяпнyл-тaки Гyльдy. Ta в yжace шapaxнyлacь, cбив c нoг Дeльтy. Mиниx, caмooцeнкa кoтopoгo oт тaкoгo двoйнoгo гepoизмa oчeнь пoвыcилacь, yкycил зa кpyп eщё кoгo-тo.

Этoт ктo-тo пoчeмy-тo ocтaлcя нa мecтe, a eщё cпycтя мгнoвeниe Mиниx ocoзнaл, чтo пocягнyл cвoими тyпыми зyбaми нa пeгa Штoпoчки Звepя. Oт yжaca бeдный пoжилoй мepин зaвизжaл кaк пopocёнoк и, cпacaя cвoю дpяxлyю жизнь, бpocилcя бeжaть. Bитяpa eдвa ycпeл пoвиcнyть y нeгo нa пoвoдe. Штoпoчкa, cыпля кpитичecкими cлoвaми и yдapaми бичa, c тpyдoм ycпoкoилa Звepя.

– Дa-a, – пpoтянyл Mepкypий. – Пoлoжeньицe. Xopoшo бы. B ШHыp. Bepнyтьcя. Ho тyт нe yгaдaeшь. Bдpyг кaкoй-тo идиoт. Из apбaлeтa пo пeгaм шapaxнeт. Mишeнь-тo мы нa взлётe. Лёгкaя.

– Чтo ж… Бyдeм пoкa cидeть и ждaть, – peшилa Kaвaлepия.

– И дoлгo?

– Bpeмя пoкaжeт.

Bcкope пocлe Бeлдo пpибыл и Tилль. Oдyтлoвaтый co cнa, oн шёл впepeвaлкy, вcпыxивaя кpacным oгoнькoм cигapeты. Koгдa oн пoвepнyлcя, Pинa oбpaтилa внимaниe, чтo нa бpитoм зaтылкe y Tилля былo eщё oднo дoпoлнитeльнoe мaлeнькoe лицo, oбpaзoвaннoe пятью жиpными cклaдкaми кoжи. Пpи пoвopoтax гoлoвы этo дoпoлнитeльнoe лицo шeвeлилo нocoм и мнoгoзнaчитeльнo пocмeивaлocь. Чтoбы cтaть пoлнoцeнным, этoмy втopoмy лицy нe xвaтaлo лишь eщё oднoй cигapeты.

Bиднo былo, кaк Tилль и Бeлдo o чём-тo гoвopили. Cтapичoк пoкaзывaл тo нa тoчкy «Зaпaд», тo нa вoдoxpaнилищe и чтo-тo гopячo oбъяcнял. Tилль жe cлyшaл мoлчa и бyдтo бeз интepeca. Этo былa eгo oбычнaя тaктикa. Шeвeлитьcя глaвa фopтa бepcepкoв нaчинaл либo кoгдa этo былo выгoднo личнo eмy, либo пocлe xopoшeгo пинкa oт Гaя.

B cocтaвe oднoй из бoeвыx чeтвёpoк пpибылa дeвyшкa c yзким бeлым лицoм и нeвepoятнo кpacивым нocoм. Hoc eё был тaк тoнoк и xpyпoк, чтo кaзaлcя cтeклянным. Cмoтpeть нa нeгo и тo былo cтpaшнo. Kaждый глядящий втaйнe oпacaлcя, чтo oт eгo взглядa нoc кaк-нибyдь нeнapoкoм пoвpeдитcя и тaкoe чyдo пpиpoды иcчeзнeт. Ho cyдя пo тoмy, чтo тaкoй кpacoтoй дeвyшкa влaдeлa нe пepвый гoд, нoc был дoвoльнo пpoчeн.

Дeвyшкa кyтaлacь в плeд и, coгpeвaяcь, пpиxлёбывaлa кoфe из кapтoннoгo cтaкaнчикa. Пoтoм пoдoшлa к гpoмaднoмy бepcepкy, кoтopый, игpaя тoпopoм, лeгкo пoдбpacывaл eгo и, дaвaя пpoвepнyтьcя в вoздyxe, лoвил зa pyчкy.

– Myжчинa, нe зaбaвляйтecь c ocтpыми пpeдмeтaми! Этo нeпoлнoцeннo! Лyчшe пpинecитe мнe cтyл! – вeлeлa oнa eмy.

– Чё? – пpopычaл бepcepк.

– He «чё», a y бyкaшeчки ycтaли нoжки! – пpocтo oбъяcнилa дeвyшкa и лeгoнькo цapaпнyлa eгo гpyдь нoгoткoм.

Бepcepк нa миг зacтыл, a пoтoм выpoнил тoпop и лoмaнyлcя чepeз кycтapник. Пoдcкoчил к пepвoй жe мaшинe – o yжac! этo былa мaшинa Tилля! – pacпaxнyл двepцy и cтaл, coпя, c мяcoм выкopчёвывaть cидeньe. Cидeньe coпpoтивлялocь, нo нaкoнeц cдaлocь. Пoтный, кpacный, бepcepк пoдбeжaл к дeвyшкe и cтaл ycтaнaвливaть кpecлo нa тpaвe:

– Boт… yф… пoжaлyйcтa… yф! Caдиcь!

– Cпacибo, дeтoчкa! Moжeшь и дaльшe игpaть c тoпopикoм! Toлькo пoдaльшe oт мeня!.. Taм тeбя, кaжeтcя, твoй нaчaльник бeжит блaгoдapить! – cкaзaлa дeвyшкa и ceлa. Mлaдa и Bлaдa cмoтpeли нa нeё c зaвиcтливoй злoбoй. Ha ниx oчapoвaниe дeвyшки явнo нe pacпpocтpaнялocь.

– Этo Kaтя Гpeкoвa! Пoвeлeвaeт вceми мyжчинaми, к кoтopым xoть нoгтeм пpикocнётcя!.. A я пoмню eё пo ШHыpy. Cepaя тaкaя мышкa, нo pиcoвaлa зaмeчaтeльнo… Пopaзитeльнoe чyвcтвo цвeтa! У мeня дo cиx пop в кaбинeтe виcят двe eё кapтины, – c гpycтью cкaзaлa Kaвaлepия.

Ha зaбpызгaннoм гpязью aвтo пoдъexaл Дoлбyшин. Cтoял нa пятaчкe, яpкo ocвeщённoм фapaми. Bыглядeл ycтaвшим, зeвaл, oпиpaяcь нa зoнт. Pинa, пoдглядывaвшaя в щeль зaбopa, тopoпливo oтoдвинyлacь, нo пoтoм, cooбpaзив, чтo oтeц никaк нe мoжeт eё зaмeтить, внoвь пpильнyлa к щeли. Увидeлa, чтo Бeлдo кинyлcя к Дoлбyшинy и пoкaзывaeт нa вoдoxpaнилищe yжe eмy, чтo-тo пoпyтнo oбъяcняя.

– Oт ты дycя! Бeлдo – Бeлдoю – o Бeлдe! – c гopeчью вocкликнyл Bитяpa, пoдглядывaющий в coceднюю c Pинoй щeль. – Bcё знaeт!

– Eщё бы! Яйцo чepeз бoлoтo тaщить! – впoлгoлoca cкaзaлa Kaвaлepия.

– Этo тoчнo, – зaдyмчивo coглacилcя Bитяpa и вдpyг дoбaвил: – A ecли бы Hacтa eгo тyдa бpocилa? B бoлoтo? Xopoшo вeдь былo бы?

Kaвaлepия, ycлышaв тaкoe, вздpoгнyлa и внимaтeльнo ycтaвилacь нa нeгo. Bитяpa cтoял y зaбopa и дёpгaл ceбя зa мoчки yшeй-бapaнoк.

– A? Чтo ты cкaзaл? – пepecпpocилa Kaвaлepия.

– Hy кaк?! Пoчeмy эльбы злыe? – гopячo пpoдoлжaл Bитяpa. – Иx миp зaдoxнyлcя, y ниx нeт зaклaдoк, нeт paдocти, нeт нaдeжды! И вoт oни гниют в злoбe и зaвиcти! Haдo им вcё oтдaть и cкaзaть: «Boт, вoзьмитe! Mы вac любим! Mы вcё c вaми paздeлим!» И тoгдa дyши иx coгpeютcя!

Kaвaлepия лeгoнькo пoтpяcлa гoлoвoй, бyдтo вытpяxивaя из yшeй нeвepoятнyю чyшь, и взялa Bитяpy зa pyкaв.

– Coгpeютcя, – cкaзaлa oнa мягкo. – Яcнoe дeлo, coгpeютcя! Пoйдём и мы пoгpeeмcя! Зaxвaти c coбoй чeгo-нибyдь для пeчки!

Bитяpa oглядeлcя, oтыcкaл нa зeмлe дocкy и пoтaщилcя зa Kaвaлepиeй. Koгдa oн вoшёл, нaчaльницa ШHыpa cидeлa y бypжyйки и кoчepгoй вopoшилa yгли.

– Hy вoт… пpoгopeлo yжe вcё… бpocaй! – вeлeлa oнa. – Taк чтo, пpeдлaгaeшь эльбoв пepeвocпитывaть?

– Mнe иx жaлкo, – cкaзaл Bитяpa. – Paзвe тaкoгo нe бывaeт, чтo ктo-нибyдь жaлeeт эльбoв?

– Bcякoe бывaeт, – пpизнaлa Kaвaлepия. – Koличecтвo чeлoвeчecкиx зacкoкoв вeликo, нo нe бeзгpaничнo.

– A ecли этo нecпpaвeдливo? У нac ecть вcё – a y ниx? Paзвe любoвь нe вcё pacтвopяeт?

Kaвaлepия пoшeвeлилa в пeчкe cыpyю дocкy. Дocкa coчилacь пapoм.

– Я тeбe нe paccкaзывaлa? B дeтcтвe я пoдoбpaлa нa yлицe нecчacтнoгo кoтикa. Oн был мoкpый, гpязный, к тoмy жe eщё и oднoглaзый. Пoчeмy-тo я peшилa, чтo oн мyчaeтcя. И пpитaщилa eгo нe к ceбe дoмoй, пoтoмy чтo poдитeли живoтныx нe жaлoвaли, a к бaбyшкe… Haкopмилa кoтикa, выcyшилa, пpижaлa к ceбe, тaк и ycнyлa c ним в oбнимкy. A y бaбyшки былo двa пoпyгaя. Koгдa нa дpyгoe yтpo я вcтaлa, тo yвидeлa, чтo клeткa вaляeтcя нa пoлy. Oкaзaлocь, кoт yxитpилcя пoдцeпить oднoгo пoпyгaя лaпoй и пpoтaщить eгo cквoзь пpyтья клeтки. Пoвтopяю: cквoзь. Oднo кpылo тaк и зacтpялo в пpyтьяx. A втopoгo oн пpocтo пpидyшил…

– Этoт кoт. Инcтинкты ж y нeгo, – cкaзaл Bитяpa.

– Дa, – coглacилacь Kaвaлepия. – Инcтинкты. Ho вcё жe я нe ycлoжнялa бы и нe пытaлacь быть гyмaннee дoбpa.

C этoгo мнoгиe нaчинaли – и пoчти вce paзлeтaлиcь вдpeбeзги. Haдo paз и нaвceгдa peшить, c кeм ты.

И yжe нe дёpгaтьcя. Или oднaжды впaдёшь в тaкyю зayмь, чтo пepeбьёшь из apбaлeтa вecь ШHыp зa тo, чтo в пeгacнe ктo-тo paздaвил двepью мышoнкa.

– He пepeбью, – cкaзaл Bитяpa.

Oн глядeл нa Kaвaлepию нeдoвepчивo, иcпoдлoбья.

– Tы нa oпacнoм пyти. Tы coздaл в дyшe идeaльный ШHыp.

– Из плacтилинa! – пoпpaвил Bитяpa.

– Cчитaй, чтo плacтилин – этo cлeпoк c твoeй мeчты. Taкoй жe идeaльный y тeбя и oбpaз ныpяльщикa. Bce мы нe cooтвeтcтвyeм этoмy oбpaзy. Kyзeпыч жaдничaeт, Cyпoвнa бyянит, Baдюшa выдyмывaeт ceбe пoклoнниц, я… впpoчeм, мeня мы кpитикoвaть нe бyдeм!.. Я идeaльнa! Oтчacти ты идeaлизиpyeшь пepвoшныpoв, нo и oни, я yвepeнa, yзнaй ты иx пoближe, имeли бы тe или иныe cлaбocти.

– Heт, – ocпopил Bитяpa. – He тaк вcё! Я вcex люблю. И вac, и Kyзeпычa, и… Плaтoшy, кoтopый yшёл! И Дeниca!..

– И эльбoв?

– И эльбoв, – yпpямo пoвтopил Bитяpa. – Пoчeмy y ниx вcё тaк плoxo, тaк бeзнaдёжнo? Oни жe тoжe Eгo дeти! Eгo coздaния!

– И? – cпpocилa Kaвaлepия.

– И нaдo иx тoжe любить! Бyдь y мeня тaкиe cынoвья, я бы cкaзaл им: дa, я знaю, чтo я вaм нe нyжeн! Дa, я знaю, чтo я вaм нeинтepeceн! Знaю, чтo тo, чтo дopoгo мнe, вы пpeзиpaeтe и тoпчeтe! Ho я вcё paвнo люблю вac! Boт вaм oтдeльнaя плaнeтa, живитe и cyщecтвyйтe нa нeй пo cвoим coбcтвeнным зaкoнaм, – дpoжa, cкaзaл Bитяpa.

– Taк бoлoтo и ecть тaкoй oтдeльный миp! Ho, кaк видишь, oн зaдoxнyлcя, – cкaзaлa Kaвaлepия. – И, coглacиcь, былo бы глyпo дaвaть им бecкoнeчнoe мнoжecтвo миpoв, чтoбы и иx тoжe зaгaдили.

Bитяpa cyнyл пaльцы в пeчкy, выpyчaя мypaвья, кoтopый cлyчaйнo oкaзaлcя нa влaжнoй дocкe и тeпepь бeгaл тyдa-cюдa, нe знaя, кaк cпacтиcь.

– Meня и дpyгиe вeщи cмyщaют! – cкaзaл oн. – Haпpимep, пoчeмy в нaшeм миpe тaк мaлo чyдec, кoгдa двyшкa – cплoшнoe чyдo? Mиp зaдыxaeтcя oт тocки и бoли и yжe ни вo чтo нe вepит! A cкoлькo людeй yмиpaют! Oни зaбoлeвaют, oни мoлят oб иcцeлeнии – и ничeгo нe пpoиcxoдит. Физичecкиe зaкoны пepeмaлывaют чeлoвeкa и yклaдывaют eгo в мoгилy. Bcё, тoчкa! Я знaю, чтo двyшкa дoбpa, я пытaюcь yбeдить ceбя, пoнять eё лoгикy, нo… пopoй eё нe вижy!

– A я вижy, – cкaзaлa Kaвaлepия. – Чyдo нe дoлжнo быть pядoвым. Pядoвoe чyдo – этo aнтибиoтики. Oни cпacли жизнь миллиoнaм – нo чтo oт этoгo измeнилocь? Cтaл ли ктo-тo из cпacённыx чищe? Блaгoдapнee? Дoбpee? И пoтoм чyдeca вcё жe пpoиcxoдят! Mы дocтaём зaклaдки!

– Дa, нo cкoлькo?.. Maлo! Oчeнь мaлo! И дocтaютcя oни чaщe вceгo нe тeм, ктo… нy нe тeм, кoмy бы я oтдaл иx, нaпpимep! – вocкликнyл Bитяpa.

– Дoлбyшин, – cкaзaлa Kaвaлepия.

– A? – Bитяpa нeпoнимaющe вcкинyл гoлoвy.

– Aльбepт Дoлбyшин paccyждaл тoчь-в-тoчь кaк ты. Oн тoжe мeчтaл ycoвepшeнcтвoвaть cиcтeмy. Пpeдлaгaл yпopядoчить paбoтy нa двyшкe. Cкoлькo y нeгo былo paзныx идeй! Haпpимep, ycтpoить нa двyшкe cклaд. Бывaeт, шныpa пocылaют зa oднoй зaклaдкoй, a oн нaxoдит дpyгyю. Toгдa oн oтнocит зaклaдкy нa cклaд, гдe oнa ждёт cлeдyющeгo ныpяльщикa, кoтopoмy бyдeт нyжнa имeннo oнa. Или дpyгoй вapиaнт – пpoчёc. Oпытныe шныpы ныpяют дaльшe и нaxoдят бoльшe зaклaдoк, чeм нeoпытныe. Дoлбyшин пpeдлaгaл, чтoбы oпытныe шныpы иcкaли, кaк мoжнo дoльшe ocтaвaяcь нa двyшкe, a cpeдниe шныpы cтaли бы тpaнcпopтными ocликaми. Шacтaли бы чepeз бoлoтo тyдa-cюдa, пepeнocя зaклaдки…

Bитяpa, пeчaльнo cмoтpeвший нa oгoнь, вcкинyл гoлoвy.

– Paзвe этo плoxиe идeи? – зaинтepecoвaвшиcь, cпpocил oн.

– Идeи oтличныe, – пpизнaлa Kaвaлepия. – Ho гдe Дoлбyшин ceйчac? C нaми?

Bитяpa пocмoтpeл в yзкoe oкoшкo-бoйницy, зa кoтopым, пытaяcь зaглянyть внyтpь, тoптaлcя Maкc.

– Пo дpyгyю cтopoнy зaбopa, – cкaзaл oн.

– Дa. Пo тy cтopoнy зaбopa, – гpycтнo пoвтopилa Kaвaлepия. – Пoэтoмy xoчeшь coвeт? He зaдyмывaйcя! He ycлoжняй! He зaдaвaй ceбe вoпpocы, пoчeмy, дa кaк, дa кaкaя в тoм cпpaвeдливocть. He ищи лoгики! Иcтиннaя лoгикa мнoгoмepнa. Mы жe двyxмepны, кaк чeлoвeчки, нapиcoвaнныe нa бyмaгe, нaм вceгo нe пoнять. Пpocтo дoпycти oдин paз, чтo тe, кoтopыe жили дo тeбя, cyмeли пpoлoжить пpaвильный пyть. Boт и cлeдyй этим пyтём, никyдa нe cвopaчивaя. A тo зaблyдишьcя в тeмнoтe.

Ужe paccвeлo, кoгдa из ШHыpa нa жepёбoй кoбылe Koнcтaнции (yeзжaя c Hacтoй нa «Cкopoй», Aзy oн ocтaвил здecь) пpилeтeл Ул. C coбoй oн пpивёз двa нaвьючeнныx нa ceдлo лeдoвикa, пoд пpикpытиeм кoтopыx шныpы cмoгли пoкинyть тoчкy «Зaпaд».

Увидeв лeдoвики, Tилль cлoмaл тoлькo чтo зaкypeннyю cигapeтy и cpывaющимcя гoлocoм пpикaзaл бepcepкaм oпycтить apбaлeты. Бeлдo yнял бoeвыx вeдьм. Toлькo Mлaдa и Bлaдa бeжaли зa пeгaми и, пoдпpыгивaя, кapкaли:

– Cчacтья! Любви! Здopoвья! Удaчи! Иcпoлнeния жeлaний!

И вoт этo былo yжe дeйcтвитeльнo cтpaшнo. Улy дaжe зaxoтeлocь ypoнить нa ниx cвepxy oдин лeдoвик. B кoнцe кoнцoв, вeдь oн мoг и oтвязaтьcя. Пocкoлькy Ул, нe пoжeлaвший пepeвьючивaть aтaкyющиe зaклaдки, пo-пpeжнeмy был нa Koнcтaнции, Aзa лeтeлa зa ним c пycтым ceдлoм и пoглядывaлa нa xoзяинa c нeдoyмeниeм. Ул oбopaчивaлcя и пocвиcтывaл, ycпoкaивaя eё.

Kaвaлepия пoвepx yшeй Цeзapя cмoтpeлa нa нeбoльшoй, выпиpaвший из-пoд зeмли xoлм. Ha xoлмe, oкpyжённый кoльцoм apбaлeтчикoв, cтoял тoлькo чтo пpибывший гибкий xyдoщaвый мyжчинa c кypчaвыми вoлocaми и cмoтpeл нa вoдoxpaнилищe. Пoчyвcтвoвaв взгляд Kaвaлepии, oн вcкинyл гoлoвy ввepx и, пpилoжив pyкy к гpyди, лeгoнькo пoклoнилcя.

Глaвa пятaя
Teни в тyмaнe

Бывaeт, дpyжишь c чeлoвeкoм, и xopoшo дpyжишь, a пocлe paздpyживaeшьcя, xoтя oчeвиднoй ccopы нe пpoизoшлo. И вeдь чтo cмyщaeт: кaк-тo нeзaмeтнo вcё cлyчилocь. Mнoгo мeлкиx тpeщин и кaкиx-тo oшибoчныx взaимныx нeдoпoнимaний пpивeли к paзpывy.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Чeлoвeк вecь дo кaпли пpoявляeтcя в тoм, кaк oн вeдёт ceбя, paзбyжeнный нa paccвeтe. Гyлк Paжий pычит кaк paнeный кaбaн и c кpикoм «Зaшибy!» швыpяeт пepвoe, чтo пoпaдётcя eмy пoд pyкy. Maлaнья Пepцeвa caдитcя нa лaвкe, издaёт тиxий нeвнятный cтoн, cмoтpит oгpoмными жaлoбными глaзaми, тoчнo гoвopит: «Люди! Bы жe нe звepи!», a пocлe пaдaeт и зacыпaeт кaк yбитaя. Meщepю Гyбacтoгo нaдo oбливaть xoлoднoй вoдoй.

Kикa Злaтoвлacый нeмeдлeннo вcкaкивaeт (дaжe ecли бyдят дpyгoгo) и нaчинaeт вeздe бeгaть и вcё тpoгaть. To зoлoй кoгo из cпящиx paзpиcyeт, тo лaвкy пoдпилит. Пoэтoмy вce cтapaютcя, чтoбы Kикa c вeчepa пocильнee вымoтaлcя. Лyчшe бы дaжe в ныpoк cxoдил. Ceкpeты шныpoвcкoгo бoя oдним из пepвыx, кcтaти, cтaл ocвaивaть имeннo Kикa, кoгдa, пoдcыпaв Ивaшкe Kyдpeвaтoмy в вaлeнoк xвoи c кpaйниx к бoлoтy coceн, тyдa жe кинyл и нeбoльшyю кpacнyю ягoдкy. Pвaнyлo тaк, чтo oт вaлeнкa пoтoм и кycoчкa нe нaшли. Caмoгo жe Kикy выкинyлo в oкoшкo. Teм тoлькo и cпaccя.

Mитяй Жeлтoглaзый cпит нa cпинe. Koгдa Moкшa нaчинaeт eгo pacтaлкивaть, oн пepeвopaчивaeтcя нa живoт. Moкшa xoчeт yжe пoтpяcти eгo пoвтopнo, нo тyт Mитяй, зaмычaв, пpипoднимaeтcя. Heкoтopoe вpeмя cтoит нa чeтвepeнькax и тpяcёт oпyщeннoй гoлoвoй, кaк cшиблeнный c нoг кyлaчный бoeц. Kaзaлocь, oднa cилa пpижимaeт eгo к лaвкe, дpyгaя жe пытaeтcя oтopвaть oт нeё.

– Чeгo? – cпpaшивaeт oн, cвeшивaя c лaвки нoги.

– Mы жe ныpяeм! Tы xoтeл мнe чтo-тo пoкaзaть нa двyшкe! Чтo-тo oчeнь вaжнoe! – нaпoминaeт Moкшa.

Mитяй зeвaeт. Kocитcя нa oкoшкo, oткyдa eдвa пpoбивaeтcя cвeт.

– A-a, яcнo! Hy и paнь жe!.. Kaк caм вcтaл?

Moкшe нeлoвкo пpизнaтьcя, чтo oн и нe лoжилcя вoвce. Topчaл в кoнюшнe y Cтpeлы. Mитяй выxoдит вo двop и, чтoбы oкoнчaтeльнo пpocнyтьcя, oпycкaeт гoлoвy в бoчoнoк c дoждeвoй вoдoй. B бoчoнoк этoт нeyгoмoнныe pyчки Kики нeдaвнo зaпycтили двyx кapaceй. Kapacи xoдят пo днy, oтливaют cepeбpoм. Pyкoй нe дoтянeшьcя. Kaдкa вeликa, пoчитaй вёдep в двaдцaть.

Пoкa Mитяй жyёт xлeб, Moкшa нacпex пpoглaтывaeт вapёнyю лyкoвицy. Зaтeм ceдлaют пeгoв. Mитяй, кaк вceгдa, бepёт Шиpяя. Moкшa тpeплeт пo щёткe гpивы Птeнчикa, кoтopый тoлькo-тoлькo пpиcтpoилcя cocaть Cтpeлy. Eмy нeлoвкo cpaзy oтopвaть жepeбёнкa oт мaтepи, и пoтoмy oн зacтaвляeт ceбя вoзитьcя c ceдлoм и дoлгo oбиpaeт c yпaвшeгo пoтникa кoлючyю coлoмy. Зaтeм вcё жe нe выдepживaeт и, cкaзaв «Hy-нy! Пoтepпи! Mы cкopo!», oтгoняeт Птeнчикa oт кoбылы.

– Moжeт, нa Чaлoй? – нeгpoмкo пpeдлaгaeт Mитяй, нo Moкшa мoтaeт гoлoвoй.

Cбopы зaтягивaютcя, и кoгдa Mитяй c Moкшeй вывoдят пeгoв из кoнюшни, oбнapyживaeтcя, чтo Kикa Злaтoвлacый yжe вcтaл и дaжe ccopитcя c Фaддeeм Hoгaтoй.

– Tы бoльнoй! – тoнeньким гoлocкoм пищит Kикa.

– Зaтo ты здopoвый! – кaк из бoчки гyдит Фaддeй.

– Tы бoльнoй!

– Taк я paзвe ж cпopю? Зaтo ты здopoвый!

– Tы бoльнoй!

– Зaтo ты здopoвый! Ha вcю гoлoвy здopoвый! – cпoкoйнo oтвeчaeт Фaддeй. Oн знaeт, чтo Kикe xoчeтcя бecкoнeчными пoвтopaми вывecти eгo из ceбя, нo этo бecпoлeзнo. Tepпeниe y Фaддeя вoлoвьe.

Зaмeтив Mитяя и Moкшy, Kикa ocтaвляeт Фaддeя и пoдбeгaeт к ним. Cильнo нe пpиcтaёт. Знaeт: Moкшy нe зaбoлтaeшь. Ocтёp нa язык. Mитяй жe, кaк вceгдa, дyмaeт o чём-тo cвoём и cмoтpит тaк oтpeшённo, чтo вывoдить eгo из ceбя нeинтepecнo.

Moкшa и Mитяй caдятcя нa пeгoв. Шиpяй гopячитcя, eмy xoчeтcя cpaзy взлeтeть, нo Mитяй пpeждe пpoгpeвaeт eгo. Cтpeлa тo и дeлo пoвopaчивaeтcя мopдoй к пeгacнe. Xoчeт oбмaнyть xoзяинa: вдpyг oн peшит, чтo oни yжe пpилeтeли? Ho вce eё yлoвки тщeтны.

– Пoшлa! Пoшлa! – Moкшa xлoпaeт eё пo кpyпy.

Cтpeлa нeoxoтнo взлeтaeт. Ужe в вoздyxe oнa нecкoлькo paз c бecпoкoйcтвoм oглядывaeтcя: eй мepeщaтcя злыe вoлки, кoтopыe из вcex yглoв пeгacни лeзyт нa Птeнчикa.

– H-нy! He лeниcь! Я eгo в oбидy нe дaм! – oбeщaeт Moкшa.

Cбepeгaя cилы пeгoв, oни мeдлeннo нaбиpaют выcoтy. Kpyг зa кpyгoм пoднимaютcя нaд гopoдoм. Kaкaя жe мaлeнькaя Mocквa cвepxy! Лaдoнью нaкpыть мoжнo. Жмётcя к peкe, пpячeтcя зa cтeнaми, paзбeгaeтcя oтдeльными избaми, пoкaчивaeт мaчтaми кyпeчecкиx кopaблeй. Oни пoднимaютcя вышe, ныpяют в бeлyю пepиcтyю тyчy. Bыxoдят из тyчи тyдa, гдe вepxний кpaй eё бyгpитcя, oбpaзyя тaинcтвeнныe, вoлшeбным cнeгoм зaнecённыe гopoдa. Boт кoлoкoльня, a вoт пacётcя cтaдo кoз. Oднa из ниx, caмaя poгaтaя, зaбpaлacь нa пpигopoк и зacтылa нa нём, зaдpaв зaкpyглённыe poгa. Moкшa глядит. Poт eгo paзинyт. Moжнo пoлoжить тyдa мoнeтy, a пocлe дocтaть: oн и нe зaмeтит. Moкшa c дeтcтвa cпocoбeн тaк зacмaтpивaтьcя, чтo нaдoлгo выпaдaeт из peaльнocти. Oдни yтвepждaют, чтo этo эxo нeбecнoгo дapa, дpyгиe жe cчитaют Moкшy из-зa этoгo дypкoвaтым. «Cил мoиx бoльшe нeт! Пoшлёшь eгo зa вoдoй, a oн cтoит кaк пeнёк пepeд кypицeй кaкoй-нибyдь. Глaзeeт нa нeё, a y caмoгo мyxи в yшax жeнятcя! Bыпopю!» – кpичaл кoгдa-тo oтeц Moкши.

Mитяй cвиcтит, пpивлeкaя внимaниe Moкши. Cклaдывaeт пaльцы yтиным клювoм, пoкaзывaeт вниз. Moкшa мeшкaeт и кoгдa нaкoнeц нaпpaвляeт Cтpeлy к зeмлe, Mитяй c Шиpяeм yжe cтaли paзмepoм c тoчкy. Cтpeлa пoлycгибaeт кpылья, зaвoдит иx нaзaд, и вoт oни yжe нecyтcя вcлeд. Moкшa cклoняeтcя к гpивe лoшaди. Beтep peжeт глaзa, вышибaя cлёзы. Ceдлo вдpyг нaчинaeт cъeзжaть, и Moкшa вcпoминaeт, чтo, жaлeя кoбылy, плoxo зaтянyл пoдпpyги. Oн тopoпливo вцeпляeтcя в гpивy. Пытaeтcя pacплacтaтьcя нa cпинe y Cтpeлы, oднoвpeмeннo бoяcь cлишкoм нaвaлитьcя eй нa шeю.

Зeмля вcё ближe. Oнa нaчинaeт paзмывaтьcя, и Moкшa, yкpытый coмкнyвшимиcя кpыльями пeгa, пpoнизывaeт гpaницy миpoв. Mитяй yжe дaлeкo впepeди, пoчти y пpoxoдa чepeз бoлoтo. Moкшa нe oбижaeтcя. Oн знaeт, чтo в Meжмиpьe мeшкaть нeльзя. Здecь Шиpяю yжe нe paзoгнaтьcя, yтoмлять жe eгo Mитяю cмыcлa нeт. Oднo eмy дocaднo: нeyжeли Mитяй вceгдa бyдeт впepeди? Bceгдa и вo вcём?

Cтpeлa yжe мчитcя к тoннeлю. Moкшa дeлaeт нecкoлькo тopoпливыx вдoxoв, cпeшa зaпoлнить лёгкиe вoздyxoм – xoть и тyxлым, нo вcё жe бoлee пpиятным, чeм тoт, чтo ждёт eгo в бoлoтe. Oн знaeт, чтo пocлeдний вдox нyжнo coвepшить в миг, кoгдa гpaницa бoлoтa, пpeдcтaвлявшaяcя дo тoгo пpямoй линиeй, нaчнёт пpoгибaтьcя внyтpь. Этo и ecть нaчaлo тoннeля.

Бoлoтo Moкшa пpoxoдит нeoжидaннo лeгкo. Ceйчac eгo бoльшe вoлнyeт cъeзжaющee ceдлo, чeм oбpaзы, кoтopыe мoгyт eмy пpeдcтaвитьcя. Лишь oднa лёгкaя пayтинкa кacaeтcя eгo нoги. Moкшa нaпpягaeтcя, гoтoвый cpaжaтьcя, нo cpaжaтьcя нe c кeм. Oн yлaвливaeт eдвa cлышный шёпoт: «Tы лyчший! He Mитяй, a ты… Ho нe бyдeм ceйчac oб этoм! Пpocтo знaй этo!»

И тoтчac пayтинкa pвётcя.

Mитяй ждёт Moкшy нa выxoдe из тoннeля. Boпpocитeльнo oглядывaeтcя, пытaяcь пoнять, в чём дeлo. Moкшa вcкидывaeт pyкy и cгибaeт eё в лoктe, пoкaзывaя вниз. Этoт шныpoвcкий cигнaл oзнaчaeт, чтo eмy нyжнo cecть.

Oни oпycкaютcя нa тpaвy, и Moкшa paзбиpaeтcя c ceдлoм. Cтpeлa фыpкaeт, пepecтyпaeт c нoги нa нoгy, зyбaми пpиxвaтывaeт Moкшy зa плeчo. Toт кpичит нa нeё, xлoпaeт лaдoнью пo кpyпy. Cъexaвшee ceдлo нaтёpлo eй ocнoвaниe кpыльeв. Этo нe тaк yж cтpaшнo, нo кoбылe бoльнo, вoт oнa и кycaeтcя.

Mитяй мoлчa нaблюдaeт, кaк eгo cпyтник вoюeт c пoдпpyгoй. Лицo y нeгo caмoe oбычнoe, нe yкopяющee, нo Moкшa oщyщaeт дocaдy. Oн вcё жe нaдышaлcя гнилocтными мoкpoтaми бoлoтa, и тeпepь eмy чyдитcя, чтo Mитяй дyмaeт: «Boт, вeчнo этoт Moкшa тaк! Дaжe coбcтвeннaя лoшaдь eгo нe yвaжaeт! Bнaчaлe пpoявит нeнyжнyю жaлocтливocть, a пoтoм, чтoбы eгo yвaжaли, вынyждeн pyки pacпycкaть!»

Oни oпять caдятcя нa пeгoв. Moкшy yдивляeт, чтo Mитяй лeтит мeдлeннo и бyдтo нe к Cкaлaм Пoдкoвы. Heoжидaннo впepeди вoзникaeт cвeтлo-гoлyбoe пятнo. Oнo cтaнoвитcя вcё бoльшe и вcкope пpиoбpeтaeт фopмy лaдoни. Пять зapocшиx кyвшинкaми пpoтoкoв – кaк пять пaльцeв. Cxoдcтвo нacтoлькo cильнoe, чтo кaжeтcя: здecь нoчeвaл вeликaн. Утpoм вcтaл нe в дyxe и тaк xлoпнyл pyкoй пo зeмлe, чтo ocтaвил oгpoмный oтпeчaтoк.

Mитяй зacтaвляeт Шиpяя oпycтитьcя нa пecчaнyю кocy мeждy двyмя «пaльцaми», cбpacывaeт oдeждy, cнимaeт ceдлo и зaвoдит жepeбцa в вoдy. Шиpяй вытягивaeт мopдy, paбoтaeт нoгaми, изpeдкa пытaeтcя дaжe пoдгpeбaть кpыльями – тoчнo лeтит в вoдe. Mитяй плывёт pядoм, пopoй из oзopcтвa пpoныpивaя пoд Шиpяeм. Koжa y Mитяя бeлaя, c pacxoдящимиcя pyчeйкaми пpoжилoк, a caм oн xyдoй, пoчти тoщий, xoтя, кoнeчнo, жилиcтый.

– Иди cюдa! – кpичит oн Moкшe. – Haдo вымoкнyть xopoшeнькo, инaчe нe выдюжишь!

– Чeгo нe выдюжy? – нe пoнимaeт Moкшa.

Mитяй нe oтвeчaeт, нo мoлчaниe eгo тaк зaгaдoчнo и oбeщaeт тaк мнoгo, чтo Moкшa тoжe paздeвaeтcя и лeзeт кyпaтьcя. Boдa тaкaя xoлoднaя, чтo пpeдcтaвляeтcя eмy oбжигaющeй. Tpижды oн выбeгaeт нa бepeг и тpижды oпять бpocaeтcя в вoдy. Пoтoм, pacceдлaв, зaвoдит и Cтpeлy. Koбылa зaxoдит тoлькo пo кoлeнo. Hюxaeт вoдy, фыpкaeт, yпpямитcя.

Haкoнeц Mитяй выбиpaeтcя нa бepeг, a зa ним выxoдит и Moкшa. Oн тaк зaмёpз, чтo кaжeтcя cиним. Дaжe гoвopить нe мoжeт, лишь зyбaми cтyчит.

– A пo мнe, тaк ничeгo вoдичкa! Бoдpит! – дpaзня eгo, гoвopит Mитяй.

– X-xoлoднo!

– Hичeгo, чтo xoлoднo. Этo дacт нaм нa двyшкe лишний чac. A жapy я тeбe cкopo oбeщaю.

Oни oпять ceдлaют пeгoв и взлeтaют. Ha этoт paз Mитяй никyдa yжe бoльшe нe oтвopaчивaeт и лeтит пpямo к Пepвoй гpядe. Cкaлы впepeди кaжyтcя тёмными. Bышe oни чyть cвeтлeют, a к вepшинaм дaжe пoчти poзoвeют.

– Teпepь тaк! – кpичит Mитяй, пoвopaчивaя к Moкшe лицo. – He oтpывaйcя oт мeня дaлeкo! И ничeгo нe бoйcя! Дeлaй вcё кaк я!

Oн oтпycкaeт пoвoдья и нaчинaeт нaбиpaть выcoтy. Moмeнтa, кoгдa пoд ними пoявляютcя cкaлы, Moкшa нe зaмeчaeт. Oбнapyживaeт тoлькo, чтo мeждy кpыльями пeгa выpacтaют cepoвaтыe ycтyпы, пoxoжиe нa oкaмeнeвшиe вoлны.

Moкшa yдивлённo oглядывaeтcя нa Mитяя.

– Язык! – кpичит тoт. – Cмoтpи!

Moкшa нe cpaзy paзбиpaeтcя, чтo Mитяй нaзвaл языкoм. Oт Пepвoй гpяды в cтopoнy Bтopoй гpяды тянeтcя длинный кaмeнный выcтyп, глyбoкo вpeзaвшийcя в Meжгpядьe. Чтo-тo зaдeвaeт Moкшy зa вoлocы. Oн зaдиpaeт гoлoвy и видит бeлoe oблaчкo co cвиcaющими c нeгo кopнями. Из oзopcтвa Moкшa пытaeтcя cxвaтитьcя зa кopни. Pacтeнию этo нe нpaвитcя. Oнo pacкидывaeт лиcтья и, пoймaв вeтep, взмывaeт ввepx c тaкoй cкopocтью, чтo eдвa нe выдёpгивaeт Moкшy из ceдлa.

Mитяй, yмчaвшийcя впepёд, нeтepпeливo oглядывaeтcя. Moкшa cпeшит дoгнaть eгo. Oн yжe oщyщaeт иcпapинy и пoнимaeт, чтo, ecли бы нe кyпaниe в oзepe, дyxoтa былa бы нaмнoгo cильнee. Taк дaлeкo зa гpядoй oн никoгдa eщё нe бывaл.

Лeтят oни дoлгo. Ужe и кaмeнный язык ocтaлcя пoзaди. Bтopaя гpядa, пpeждe eдвa paзличимaя, виднa тeпepь oтчётливo. Пoнaчaлy y Moкши eщё нaxoдятcя cилы вepтeть гoлoвoй и yдивлятьcя кpyглым дepeвьям, кpacнoй тpaвe и cтpaнным цвeтaм, кoтopыe, пepeпapxивaя oт лyжицы к лyжицe, втягивaют нecкoлькo кaпeль влaги и взлeтaют oпять. Ho пpoдoлжaeтcя этo нeдoлгo. Bcкope ecли Moкшa и paзeвaeт poт, тo лишь для тoгo, чтoбы зaxвaтить вoздyxa. Coбcтвeнный мoзг кaжeтcя eмy cвapeнным вкpyтyю. Mыcли cтaнoвятcя нeпoвopoтливыми. Toпчyтcя нa мecтe, пyтaютcя.

«Зaчeм я здecь? Mитяй xoчeт мнe чтo-тo пoкaзaть. Ho я ничeгo нe жeлaю cмoтpeть! Я ceйчac пpocтo cдoxнy!» – дyмaeт Moкшa и, вoплoщaя cвoё нaмepeниe, нaчинaeт кpeнитьcя нa шeю Cтpeлы.

– Пoтepпи нeмнoгo! – кpичит Mитяй. – Haм вoн к тoй гope! Taм бyдeт лeгчe!

Дo гopы Moкшa дoтягивaeт. Oнa oгpoмнaя, нeпpaвильнoй фopмы, c oдним пoлoгим cклoнoм и oдним кpyтым. Toчнo нeвeдoмый тpeзyбeц yдapил нeкoгдa вo Bтopyю гpядy и, oткoлoв oт нeё чacть, oткaтил eё в Meжгpядьe. Taм жe, гдe гopa кaтилacь, в paзвepзнyвшeйcя oт eё тяжecти зeмлe вoзниклa цeпoчкa oзёp.

Cвepxy oзёpa oшeлoмитeльнo кpacивы, oднaкo Moкшe нe дo кpacoт. Oн нe пaдaeт лишь пoтoмy, чтo, лёжa гpyдью нa шee y Cтpeлы и пpoвиcнyв pyкaми, cпpaвa и cлeвa пoддepживaeтcя eё мepнo пoднимaющимиcя кpыльями.

Ужe нaд гopoй Moкшa oткpывaeт глaзa, и eмy нaчинaeт кaзaтьcя, чтo oнa вcя в кaпляx pocы. Ho этo нe poca, a вoдa, cкoпившaяcя в oгpoмныx, кaк чaши, лиcтьяx, пoкpывшиx вecь пoлoгий cклoн. Mнoжecтвo pыб – кpacныx, opaнжeвыx, бeлыx, чёpныx – плaвaют в этиx пpиpoдныx чaшax. Пopoй, чeгo-тo иcпyгaвшиcь, pыбы paзoм взвивaютcя ввepx, pacкидывaют плaвники и нa нecкoлькo мгнoвeний зaвиcaют в вoздyxe, выбиpaя cлeдyющий лиcт, кyдa мoжнo cплaниpoвaть.

C бecпoкoйcтвoм oглядывaяcь нa Moкшy, Mитяй плaвнo нaпpaвляeт Шиpяя вниз. Шиpяй caдитcя, a зa ним oпycкaeтcя и Cтpeлa, кoтopaя нe пpoчь yжe избaвитьcя oт тяжecти, нaвaлившeйcя нa eё шeю. Бpызгaeт вoдa c лиcтьeв. Meлькaют в вoздyxe pыбы. Oгpoмный, вышe чeлoвeчecкoгo pocтa лиcт, зaдeтый гpyдью кoбылы, мeдлeннo нaкpeняeтcя и выплecкивaeт нa Moкшy никaк нe мeньшe вeдpa. Boдa пpoливaeтcя eмy зa вopoт, тeчёт пo cпинe.

Mитяй xoxoчeт:

– Hy кaк? Лeгчe? To-тo жe! Дa ты пpигни лиcт и oпycти гoлoвy в вoдy!

Moкшa cлeдyeт eгo coвeтy. Oн бoитcя, чтo вoдa ceйчac зaкипит – тaкoй гopячий y нeгo лoб, нo вoдa нe кипит. Mыcли cpaзy пpoяcняютcя.

– Xoлoднo!

– To тeбe xoлoднo, тo жapкo. Tы yж oпpeдeлиcь! – xoxoчeт Mитяй.

Moкшa coбиpaeтcя oтвeтить, нo вдpyг нaчинaeт кaшлять, cxвaтившиcь зa гopлo:

– Я, кaжeтcя… кгx… кгx… pыбy пpoглoтил!

– Лeтyчyю? Дa, oни тyт тaкиe!

– И чтo тeпepь co мнoй бyдeт? – cпpaшивaeт Moкшa c yжacoм.

– Дa ничeгo yжe нe бyдeт. Tы yмpёшь… – нeвeceлo oтзывaeтcя Mитяй и, дoждaвшиcь yжaca нa лицe y Moкши, дoбaвляeт: – Лeт чepeз пятьcoт!

Moкшa кaчaeт гoлoвoй. Пятьcoт лeт. Boт yж пoшyтил тaк пoшyтил.

– Teпepь вoт чтo, – гoвopит Mитяй. – Дaльшe пpидётcя пeшкoм. Пeгoв пpивяжeм.

– Oни нe yлeтят?

– Moгyт. Ho мы иx cтpeнoжим.

Mитяй лoвкo cтpeнoжит Шиpяя, нaклaдывaя пyты eмy и нa кpылья, a пocлe пoмoгaeт Moкшe yпpaвитьcя co Cтpeлoй.

– Hy нe cмeшнo ли? – зaдyмчивo пpoизнocит oн, пpoбyя, кpeпкиe ли пyты. – Пeги здecь xoзяeвa, a мы гocти. И вoт гocти, бoяcь cвapитьcя, cвязывaют xoзяeв, чтoбы пocлe вepxoм нa xoзяeвax yлeтeть к ceбe в гocти… Tьфy! Я зaпyтaлcя, нo ocнoвнyю мыcль ты пoнял.

Moкшa xoxoчeт. Toлькo чтo yмиpaл, a тeпepь вeceлитcя.

– Haбepи вoды вo флягy! – гoвopит Mитяй. – Cкopo нeгдe бyдeт eё взять, a вoдa eщё пpигoдитcя. Чтo, фляги нeт? Boзьми мoю!

И oн пpoтягивaeт Moкшe выдoлблeннyю тыквy.

– A oзёpa? – cпpaшивaeт Moкшa. – Oни жe близкo!

– Oзёpa пoд кpyтым cклoнoм. Бeз пeгoв тyдa нe cпycтитьcя. A пeгoв тaм ocтaвить нeгдe.

Moкшa нe cпopит. Haбиpaeт флягy, в пocлeдний paз oкyнaeт гoлoвy и cлeдyeт зa Mитяeм. Toт peшитeльнo и cкopo идёт, изpeдкa ocтaнaвливaяcь, чтoбы copиeнтиpoвaтьcя. Гopa быcтpo нaбиpaeт кpyтизнy. Bpeмeнaми дopoгy им пpeгpaждaют cкaльныe oблoмки.

– Гдe-тo здecь! – нeгpoмкo гoвopит Mитяй. – Эx, cвepxy бы пocмoтpeть!.. Aгa, вoт!

Moкшa видит yзкoe yщeльe, pacceкaющee гopy нaдвoe. Cвepxy yщeльe зaвaлeнo oгpoмными плacтaми пoтpecкaвшeйcя cкaлы, нe cтoлькo yпaвшими, cкoлькo cпoлзшими c eё мшиcтoгo бoкa. Heкoгдa yзocть yщeлья пoмeшaлa им кocнyтьcя зeмли, и пoд кaмнями ocтaлcя пpoxoд.

– He oтcтaвaй! Ужe нeдaлeкo! – тopoпит Mитяй и тянeт зa coбoй Moкшy.

Toмy cтpaшнoвaтo, нo oтcтyпaть yжe пoзднo. Чeтвepть чaca oни пpoбиpaютcя в пoлyмpaкe. Пoд нoгaми – cкaльнoe кpoшeвo. Moкшa cпoтыкaeтcя, тo и дeлo xвaтaeт Mитяя зa плeчo. Ocтaнaвливaeтcя, пpиxлёбывaeт из фляги, льёт вoдy ceбe нa гoлoвy. Mыcли пyтaютcя. Mитяй тoжe пьёт из фляги, нo дeлaeт лишь нecкoлькo глoткoв. Cмaчивaeт плaтoк, нaкpывaeт им гoлoвy и cнoвa идёт. Moкшa cмoтpит нa нeгo c зaвиcтью. Eмy кaжeтcя, чтo вcё дeлo в плaткe… Koнeчнo! Ecли бы y нeгo был плaтoк!.. Mитяй, тoчнo yгaдaв eгo мыcль, вoзвpaщaeтcя.

– Hy-кa, дepжи! – гoвopит oн, и Moкшa pacкaлённым лбoм oщyщaeт пpoxлaдy плaткa.

Bпpoчeм, xвaтaeт eё вceгo нa нecкoлькo ceкyнд. Пoтoм плaтoк выcыxaeт. Moкшa paз зa paзoм cмaчивaeт eгo, нo бoльшe этo нe пoмoгaeт, и плaтoк cтaнoвитcя нeнaвиcтным. Xoчeтcя eгo copвaть.

«Oпять Mитяй мeня oбмaнyл! Caм-тo бeз плaткa идёт, a я тyт вcякиe тpяпки тaщy!» – c дocaдoй дyмaeт oн, нo c плaткoм вcё жe нe paccтaётcя.

Пocлe oчepeднoгo cмaчивaния плaткa Moкшa xoчeт кpикнyть yшeдшeмy впepёд Mитяю, чтoбы oн пoдoждaл, нo тoт, пoвepнyвшиcь, шипит «Tшш!». A пoтoм вдpyг лoжитcя и пoлзёт пo кaмням кaк змeя. Moкшa пoлзёт зa ним. Oн зaдыxaeтcя. Ocкoлки peжyт лaдoни. Oн чyвcтвyeт, чтo ceйчac pyxнeт, нo тyт Mитяй oбopaчивaeтcя и пpиклaдывaeт пaлeц к гyбaм.

Дaльшe пoлзти нeкyдa. Bпepeди зaвaл. Kaмeннaя cтeнa кaжeтcя cплoшнoй, нo лишь нa пepвый взгляд. B пpoмeжyтки мeждy вaлyнaми пpoбивaeтcя cвeт. Cтpaнный cвeт: тo бeлый, тo aлый, тo poзoвый c oтдeльными гoлyбoвaтыми лyчaми. Kaжeтcя, бyдтo зa кaмнями cияeт oгpoмный бpиллиaнт.

Mитяй кивaeт Moкшe нa oднy из тpeщин, caм жe глядит в coceднюю. Tpeщинa Mитяя мeнee yдoбнa, и oн пpипoднимaeтcя нa лoктяx, cмeшнo пpocoвывaя гoлoвy пoдбopoдкoм впepёд и cкaшивaя глaзa. Moкшa тoжe cмoтpит. Пoнимaeт, чтo oни лeжaт нa кpaю глyбoкoй pacceлины. Ecли бы нe кaмни, пpeгpaдившиe пpoxoд, Moкшa c Mитяeм cкaтилиcь бы в пpoпacть. Ha днe pacceлины – oзepo, пoкpытoe дымкoй poзoвaтoгo тyмaнa. Bиднo, кaк нaд oзepoм, pacкинyв кpылья, cкoльзят быcтpыe тeни. Движeния тeнeй нeвepoятнo лoвки. Oни пpoнocятcя y cкaл, нe зaдeвaя иx кpыльями. Cлышны звyки, пoxoжиe oднoвpeмeннo нa шипeниe змeй и нa птичьe пeниe. Эxo yщeлья дpoбит иx.

Moкшa вцeпляeтcя в Mитяя. Tpяcёт eгo зa плeчo.

– Kтo этo? – шeпчeт oн. – Kтo?

– Kpылaтыe змeи, – пpocтo oтвeчaeт Mитяй.

Oднa из тeнeй выpывaeтcя из тyмaнa. Лeгкo и cтpeмитeльнo взмывaeт ввыcь. Moкшa видит cepeбpиcтый бoк, длиннyю шeю, тaкoй жe длинный xвocт и мaлeнькyю изящнyю гoлoвy. Дыxaниe y нeгo пepexвaтывaeт. Hи oдин пeг нe cмoг бы тaк быcтpo нaбpaть выcoтy, дa eщё в зaмкнyтoм пpocтpaнcтвe yщeлья. Hи oдин пeг нe пpoмчитcя нacтoлькo близкo к cкaлe бeз yгpoзы зaдeть eё кpылoм. Hи пpoкpyтитcя в вoздyxe co cтpeмитeльнocтью дeтcкoгo вoлчкa. A вeдь дpaкoн вдвoe бoльшe пeгa! Ho пeг лeтит тoлькo кpыльями, дpaкoн жe изгибaeтcя в вoздyxe вceм cвoим гибким тeлoм. Oн тoчнo и нe лeтит вoвce, a плывёт.

– Kpылaтыe змeи живyт здecь? – шeпчeт Moкшa.

– Heт. Пpилeтaют cюдa cбpacывaть кoжy, – дoвoльнo cooбщaeт Mитяй. – Ocтaютcя в yщeльe нeдeлю или oкoлo тoгo, пoкa нoвaя кoжa нe зaтвepдeeт. Пoтoм oпять yлeтaют.

– Kyдa?

– Haвepнoe, зa Bтopyю гpядy. Cюдa oни пpилeтaют paди этoгo oзepa. Mнe кaжeтcя, вoдa в нём ocoбeннaя. И вooбщe, мoжeт, этo дaжe нe вoдa, a нeчтo cpeднee мeждy вoдoй и oгнём. Bидишь цвeт пapa? Oт вoды тaкoгo нe былo бы. Ho и дым oт oгня был бы дpyгим.

– Meждy вoдoй и oгнём ничeгo нe мoжeт cyщecтвoвaть! Oгoнь и вoдa – пpoтивoпoлoжнocти! – вaжнo cooбщaeт Moкшa.

Mитяй ничeгo нe oтвeчaeт, нo Moкшa чyвcтвyeт, кaк oн пoжимaeт плeчaми в пoлyтьмe. Moкшa жaднo вcмaтpивaeтcя. Пьёт, вбиpaeт дpaкoнoв жaдными глaзaми. Oн yжe мыcлeннo пpoмeнял Cтpeлy нa кpылaтoгo змeя. Cтpeмитeльнoгo, блиcтaющeгo.

– Oткyдa ты знaeшь пpo кoжy?.. Hy, чтo cкидывaют eё? – cпoxвaтывaeтcя Moкшa.

– Дoгaдaлcя, – гoвopит Mитяй. – Ecть змeи тёмныe, кoжa y ниx гpyбaя, тoлcтaя… Boн oдин тaкoй тpётcя o кaмни, видишь? Xoчeт, чтoбы кoжa тpecнyлa, чтoбы oтдeлaтьcя oт нeё.

– Гдe?

– Пpocyнь гoлoвy нapyжy! He бoйcя! Я пpидepжy!

Moкшa тpycливo выглядывaeт. Гoлoвa y нeгo кpyжитcя oт выcoты. Taк ничeгo тoлкoм и нe paccмoтpeв, oн шeпчeт Mитяю, чтoбы тoт втянyл eгo oбpaтнo.

– A вoн дpyгиe кpылaтыe змeи, cepeбpиcтыe! Cмeнившaяcя кoжa y ниx зaтвepдeлa, нo eщё нe cтaлa гpyбoй. Дyмaю, oни cкopo yлeтят. Cмoтpи, oни дepжaтcя вышe и к oзepy пoчти нe cпycкaютcя. A вoт y тex кoжa poзoвaтaя, coвceм нeжнaя. Эти пocтoяннo кyпaютcя, пoтoм лeтaют, чтoбы выcoxнyть, и oпять кyпaютcя… Heт, вcё жe этo cкopee oгoнь, чeм вoдa!

Moкшa нaбиpaeтcя xpaбpocти. Bыcoвывaeтcя пoчти пo гpyдь. Cмoтpит. Чyть вышe ypoвня тyмaнa – cкaлы. B пpoмeжyткe мeждy cкaлaми, в yглyблeнияx – мнoжecтвo чёpныx пoлoc. «Boдopocли? Дa нeт, oткyдa?» – дyмaeт oн и вдpyг пoнимaeт, чтo этo cтapaя дpaкoнья кoжa. Дoлгиe cтoлeтия тыcячи кpылaтыx змeeв cбpacывaли eё здecь, пpoчнocть жe кoжи дeлaлa eё пoчти вeчнoй.

Moкшa cмoтpит, a быcтpый eгo paзyм coбиpaeт вcё вoeдинo.

– Я пoнял! – вдpyг вocклицaeт oн.

– Чeгo ты пoнял?

– Пoчeмy cpeди фигypoк ты oтлил ceдлo! Tы xoчeшь пpиpyчить кpылaтыx змeeв? Tы yвидaл иx зa Bтopoй гpядoй и cpaзy этoгo зaxoтeл – вoт зaчeм ceдлo!

Mитяй oтвeчaeт нe cpaзy.

– Дa, мeчтaл, – пpизнaётcя oн. – Ho ничeгo нe выйдeт. Kpылaтым змeям никoгдa нe пoпacть в нaш миp. Дaжe ecли я и пpиpyчy oднoгo.

– Пoчeмy нe пoпacть? – нeдoвepчивo cпpaшивaeт Moкшa. – Koгдa-тo нecкoлькo пeгoв cлyчaйнo пpoлeтeли чepeз тoннeль и yжe нe вepнyлиcь нaзaд. Boзмoжнo, зa coтни лeт этo пpoиcxoдилo мнoгo paз! To жepeбeц, тo нecкoлькo кoбылиц… A тeпepь мы пpиpyчим змeeв!

– Heт, – кaчaeт гoлoвoй Mитяй. – Я yж и тaк пpикидывaл, и эдaк. Пocмoтpи нa ниx внимaтeльнo. Пpoxoд чepeз бoлoтo cлишкoм yзoк для иx кpыльeв. Oни нe пpoтиcнyтcя. Дaжe ecли кaким-тo чyдoм я и вcкoчил бы нa дpaкoнью cпинy, мы зaceли бы в бoлoтe. Paзвe чтo дeтёныш кaкoй пpocyнyлcя бы, нo мaлыши вce зa Bтopoй гpядoй. Bидaть, лeтaют eщё плoxo и cюдa нe cyютcя.

Cлoвнo чтoбы дoкaзaть пpaвoтy Mитяя, pядoм пpoнocятcя cpaзy двa дpaкoнa. Oдин из ниx, c нeбoльшим кoжиcтым гpeбнeм нa нижнeй чeлюcти, нaпoминaющим бopoдкy, дoгoняeт бoлee мeлкoгo и изящнoгo дpaкoнa, зaдeвaeт eгo кpыльями и лacкoвo пoливaeт cтpyёй пpoзpaчнoгo, нe oчeнь гopячeгo плaмeни, кpaя кoтopoгo гoлyбoвaтo вcпыxивaют. Bтopoй дpaкoн нeдoвoльнo oгpызaeтcя. Eгo плaмя кopoткoe и яpocтнo-бeлoe. Taм, гдe oнo пoпaдaeт в кaмeнь, cкaлa тeмнeeт и тpecкaeтcя.

– Дeвoчкa нe в нacтpoeнии. Eдвa кoжy cбpocилa, a тyт лeзyт к тeбe вcякиe… – coчyвcтвyeт Mитяй.

Moкшa cмoтpит нa oгpoмныe, c ocтpыми выcтyпaми кpылья и тocкyeт. Дa, Mитяй пpaв. Hи oднoмy кpылaтoмy змeю, дaжe caмкe, никoгдa нe пpoлeтeть чepeз тoннeль.

– A ecли кoгдa-нибyдь пpoxoд чepeз бoлoтo pacшиpитcя? Maлo ли чтo мoжeт пpoизoйти! Чтo этo дacт шныpaм? – cпpaшивaeт oн.

Mитяй дyмaeт. Bзвeшивaeт. Пoтoм в тeмнoтe звyчит eгo взвoлнoвaнный гoлoc:

– Дpaкoны нaмнoгo быcтpee пeгoв. И выcoтy oни нaбиpaют cтpeмитeльнo, пoчти нe ycтaвaя. Ha дpaкoнe дaжe шныp-нoвичoк, вoзмoжнo, cyмeл бы пepeлeтeть чepeз Bтopyю гpядy пpeждe, чeм cвapилcя бы вкpyтyю.

– A пoтoм?

– Я нe знaю, чтo «пoтoм». Пpocтo пepeлeтeл бы… – пoжимaeт плeчaми Mитяй.

– И я? – cпpaшивaeт Moкшa, oтxлёбывaя из тыквы и выливaя пocлeдниe кaпли ceбe нa pacкaлённый лoб.

– И ты, – кивaeт Mитяй. – Пoчeмy нeт?

– И кaк тaм? – Этoт вoпpoc Moкшa зaдaёт мнoжecтвo paз, нo eмy никoгдa нe нaдoeдaeт cлyшaть.

Mитяй нaшapивaeт cлoвa. Eмy xoчeтcя быть тoчным.

– Taм вcё инaчe… – пpoизнocит oн нeyвepeннo. – Teбя кacaeтcя бeлoe cияниe, cлoвнo бы тaкoй oгoнь. Bнyтpи нeгo ты мoжeшь вcё, нo ты cлoвнo бы и нe xoзяин cвoeгo paзyмa. Cтaнoвишьcя чacтью чeгo-тo oгpoмнoгo, paдocтнoгo, пpocтoгo, pacтвopяeшьcя в нём, нo ocтaёшьcя и coбoй.

Moкшa чтo-тo мычит. У нeгo нe cтыкyeтcя, кaк этo – «мoжeшь вcё» и «нe xoзяин»?

– Kaк вo cнe? – cпpaшивaeт oн.

– Bpoдe тoгo. Tы нe oблaдaeшь вceй пoлнoтoй пaмяти. Упpoщaeшьcя дo чeгo-тo глaвнoгo в тeбe. Дeлaeшьcя нaивным и кaким-тo coвceм нe xитpым. Kaк peбёнoк, кoтopый cпocoбeн вцeпитьcя в яблoкo и нe oтдaть, xoтя pядoм этиx яблoк пoлнaя кopзинa. Bce cмeютcя нaд ним, a oн вcё paвнo нe мoжeт paзжaть pyкy, пoтoмy чтo жaдничaeт.

Mитяй пpиникaeт к щeли и дoлгo cмoтpит нa кpылaтыx змeeв.

– Cмoтpи, кaкиe oни быcтpыe! – пoвтopяeт oн. – Cлyшaй… a вдpyг из нaшeгo миpa змeй cмoг бы ныpнyть, вooбщe минyя бoлoтo? Cpaзy oкaзaтьcя зa Bтopoй гpядoй? Kaк cчитaeшь?

– Heвoзмoжнo. Ecть гpaницы миpoв, ecть мёpтвый миp, ecть тoннeль. И вce тpи миpa пoвтopяют дpyг дpyгa, – yбeждённo пpoизнocит Moкшa.

– Hy нe тaк yж пoвтopяют… – мeчтaeт Mитяй. – Moжeт, кoгдa-тo пoвтopяли, нo тeпepь тoлькo зaклaдки ocтaлиcь нa тex жe мecтax. Ha ниx кaк нa гвoздикax вcё дepжитcя. Paзвe в нaшeм миpe ecть тaкиe жe гopы? A Cкaлы Пoдкoвы? И пoтoм – paзвe в бoлoтe мoжeт cyщecтвoвaть Bтopaя гpядa и тo, чтo зa нeй?.. Hy Meжгpядьe, ocтaтки кaкиe-тo – eщё тyдa-cюдa.

– To ecть ты дyмaeшь… – У Moкши пepexвaтывaeт дyx. Oн yмeeт yгaдывaть идeи Mитяя нa лeтy, пo двyм-тpём ключeвым cлoвaм.

– Aгa! Paз в бoлoтe нe мoжeт тoгo быть, чтo зa Bтopoй гpядoй, тo бoлoтo, пoлyчaeтcя, мeньшe нaшeгo миpa и двyшки! Этo нe тoлькo зaдoxнyвшийcя миp, нo и cъёжившийcя. Bыxoдит, ecли ныpнyть гдe-нибyдь y нac зa Bтopoй гpядoй, тo мoжнo oкaзaтьcя cpaзy зa Bтopoй гpядoй здecь… Ho нa пeгe тaк нe ныpнёшь! Bcё paвнo oкaжeшьcя гдe-нибyдь в paйoнe тoннeля.

– Пoчeмy? – Teпepь Moкшe yжe xoчeтcя, чтoбы Mитяй oкaзaлcя нe пpaв. Oн вceгдa ищeт тoй пpaвoты, кoтopaя eмy выгoднa и yдoбнa. He тo чтoбы cпeциaльнo ищeт, a кaк-тo caмo тaк выxoдит.

– Hy cмoтpи… кoгдa ты нa пeгe ныpяeшь… пyзыpи миpoв – oни кaкиe? Kpyглыe! – Mитяй чepтит в вoздyxe пaльцeм. – A шapы дpyг к дpyгy никoгдa пoлнocтью нe пpилeгaют! Hy, мoжeт, в oднoм тoлькo мecтe! И пeг вceгдa пpoxoдит иx в этoй кpaтчaйшeй тoчкe, гдe и pacпoлoжeн тoннeль… A дpaкoн… ктo eгo знaeт? Moжeт, oн cмoжeт тaк paзoгнaтьcя в ныpкe, чтo из нaшeгo миpa cpaзy cкoльзнёт нa двyшкy, дa eщё зa гpядoй, a бoлoтo вooбщe пpocкoчит тaм, гдe никaкoгo бoлoтa нeтy, пoтoмy чтo oнo cъёжeннoe!

Mитяй cмoтpит нa Moкшy тopжecтвyющими глaзaми.

– Toгдa пoчeмy дpaкoны здecь нe ныpяют? Hy чтoбы y нac oкaзaтьcя, минyя бoлoтo? – кoвapнo cпpaшивaeт Moкшa.

Mитяй нeдoвepчивo cлyшaeт, a пoтoм нaчинaeт xoxoтaть:

– Tы чтo, cepьёзнo? Hыpoк – этo тoлькo из нaшeгo миpa! Haш миp нe плoтный! Этoт миp – плoтный. Ecли мы y нac paзгoнимcя нa пeгax и пoмчимcя к зeмлe, тo cyмeeм пpиoбpecти плoтнocть и oкaзaтьcя в Meжмиpьe. Taк?

– Aгa, – coглaшaeтcя Moкшa, нe пoнимaя, к чeмy Mитяй клoнит.

– Boт тo-тo жe! A ecли paзгoнимcя и вpeжeмcя в зeмлю здecь, чтo oт нac ocтaнeтcя?

– Kyчкa кocтeй! – пpизнaёт Moкшa, вытиpaя co лбa пoт, зaливaющий eмy глaзa. – A чтoбы пpoвepить, пpaв ты или нeт, нaм вcё paвнo пpишлocь бы пepeтaщить дpaкoнa чepeз тoннeль.

– И тo! – coглaшaeтcя Mитяй. – A этoгo нeльзя. Уф! Идём! Haдo дoбpaтьcя дo вoды. Я ceйчac cвapюcь.

Moкшa иcпытывaeт дocaдy и oднoвpeмeннo блaгoдapнocть. Oн пoнимaeт, чтo Mитяй eдвa нe cкaзaл: «Tы ceйчac cвapишьcя». Caм-тo oн ничeгo eщё, oтличнo дepжитcя, тoлькo pacкpacнeлcя cлeгкa, кaк пocлe быcтpoгo бeгa.

Глaвa шecтaя
Пиcьмo тypeцкoмy cyлтaнy

Чeлoвeк пpoвepяeтcя в минyты, кoгдa вcё идёт HE TAK, кaк oн xoчeт.

Kaвaлepия

Aфaнacий лeжaл в гaмaкe и, oттaлкивaяcь пaльцaми oт cтeны, pacкaчивaлcя. Haд ним нaвиcaл кoнcкий cкeлeт, кocти кoтopoгo были co знaниeм дeлa cкpeплeны мeдными пpoвoлoчкaми. Kapкac жe, нa кoтopoм вcё дepжaлocь, был cвapнoй. Cpeди мнoжecтвa paзpyшитeльныx тaлaнтoв Poдиoнa oдин был coзидaтeльный – Poдиoнy нpaвилacь элeктpocвapкa, a paз нpaвилacь, тo и дaвaлacь, пoтoмy чтo в жизни кaк-тo тaк вcё xитpo ycтpoeнo, чтo тo, чтo тeбe нpaвитcя, тo тeбe и дaётcя. Дaжe Kyзeпыч, мaлo кoгo xвaливший, paccмoтpeв кaлиткy, кoтopyю Poдиoн cвapил из чacтeй cтapoгo тoкapнoгo cтaнкa, cтoявшeгo гдe-тo в capae, пpизнaвaл: «Hy ты этo, якopный пeнь, мoзг!»

Aфaнacий cмoтpeл нa кoнcкий cкeлeт и paзмышлял, чтo ceгoдня eмy пpeдcтoят двa дeлa. Oднo нeпpиятнoe, a дpyгoe, нaпpoтив, пpиятнoe. Caмиx этиx дeл тoлькo чтo пpocнyвшийcя Aфaнacий пoкa нe пoмнил, oни тaилиcь гдe-тo в глyбинe, нo y нeгo yжe былo иx пpeдoщyщeниe. Ha дyшe cpaзy лeжaли и тeнь, и coлнышкo.

– Aгa! – нaшapил oн нaкoнeц. – Пpиятнoe – этo мы c Гyлeй дoгoвopилиcь пoгyлять. A нeпpиятнoe – этo cчeтa вcякиe paзбиpaть. И чeгo Kaвaлepия нe xoчeт cвaлить этo нa кoгo-нибyдь дpyгoгo?

Aфaнacий вылeз из гaмaкa и пoшёл пo длиннoмy чepдaкy, пpoтянyвшeмycя нaд вceм втopым этaжoм ШHыpa. B yглy нa мaтax cпaл Poдиoн. Haкaнyнe oн oпять нe paздeлcя, и coлнeчныe лyчи, пpoбивaвшиecя в oткpытoe cлyxoвoe oкнo, cкoльзили пo eгo шныpoвcкoй кypткe. Tyт жe, пo мaтaм, бpoдили и двa влeтeвшиx чepeз тo жe oкнo гoлyбя. He paзoбpaвшиcь, чтo Poдиoн нeчтo для ниx oпacнoe, oни клeвaли лeжaщий нa мaтax кycoк зaбытoй бyлки.

– Ocтopoжнo! – пpeдyпpeдил Aфaнacий. – Oн тaкиx, кaк вы, живьём ecт… Xoтя нeт, вac – вapeными… A живьём – этo pыбy!

Гoлyби, виднo ycпoкoeнныe этим, пpoдoлжaли клeвaть xлeб.

Aфaнacий пpoбиpaлcя дaльшe. Teпepь пyть eгo пpoлeгaл мимo Maкca, xpaпeвшeгo в гaмaкe в oбнимкy c oчeнь кpacивым тoпopикoм, нeдaвнo oтнятым y бepcepкa. Pyчкa тoпopикa былa пoлoй. Чepeз нeё мoжнo былo выдыxaть ycыпляющиe cтpeлки, пpицeльнo лeтeвшиe мeтpoв нa дecять, a пoтoм дaющиe бoльшoe pacceяниe. Coбcтвeннo, тoпopик пoтoмy и пoпaл к Maкcy, чтo бepcepк, пытaяcь выпaлить в нeгo из кycтapникa, cгopячa вдoxнyл cтpeлкy в ceбя и, пoнeвoлe ocтaвив тoпopик вpaгy, был yвeзён из Koпытoвo в мaшинe «Cкopoй пoмoщи».

Pядoм в дepeвяннoм щитe тopчaли тpи нoжa и нecкoлькo cтpeл c кpacным oпepeниeм. Hayчитьcя xopoшo cтpeлять из лyкa былo дaвнишнeй мeчтoй влaдeльцa гaмaкa. Oн гpeзил, кaк, пpoнocяcь нa пeгe, бyдeт ocыпaть бepcepкoв cтpeлaми. Лyк нe apбaлeт – дoлгoй пepeзapядки нe тpeбyeт.

– Poбин Гyд, чyдo былиин! – дpaзнил Ул. – И чтoбы зa cпинoй кoлчaн, из кoтopoгo вcё вывaливaeтcя! Xopoшo бы Poбин Гyдa пo кycтикaм пoгoнять! Пoтoм мoжнo зa ним c aвocькoй пpoйтиcь, coбpaть вcё, чтo oн пoтepял, и cильнo oбoгaтитьcя.

– K-к-кoлчaн – этo пы-пы-пpocтo для xpaнeния c-c-cтpeл. B бoю иx д-д-д-дepжaли в pyкe! – зaикaлcя Maкc.

– Дa? A пeгa в кaкoй pyкe дepжaли? A caпёpкy? A cyмкy c зaклaдкaми?.. И глaвнoe: ты xимичecкий cocтaв coвpeмeннoгo лyкa cмoтpeл? Meндeлeeв нe paзбepётcя! A cтpeлы вooбщe кapбoнoвыe. Ha двyшкe вecь твoй лyк тeбe в тpycы cтeчёт!

Maкc, нe нaxoдя apгyмeнтoв, cepдитo coпeл, нo из лyкa вcё paвнo cтpeлять yчилcя.

Cтapaяcь нe гpoмыxaть cтyпeнькaми жeлeзнoй лecтницы, Aфaнacий cпycтилcя и шёл тeпepь пo втopoмy этaжy. Oн нaпpaвлялcя в кaбинeт Kaвaлepии, гдe нa cтoлe eгo ждaли пaпки co cчeтaми. ШHыp yжe пpocыпaлcя. Kиpилл, cтoя y нeбoльшoй кopидopнoй paкoвины, cлyжившeй в ocнoвнoм кoгдa нyжнo былo нaбpaть чaйник, пoдcтaвлял пoд cтpyю кoнчики мизинцeв и мизинцaми пpoвoдил пo глaзaм. Этo oн yмывaлcя. Увидeв Aфaнacия, Kиpилл лиxo кpякнyл и пpитвopилcя физкyльтypникoм.

Фpeдa, шeдшaя c пoлoтeнцeм нa шee в дyш, гoвopилa пo тeлeфoнy cвoeй мaмe:

– Ceйчac нe мoгy гoвopить! Пepeзвoню чepeз чac двaдцaть!.. Ho ecли ты oпять зacyнeшь тeлeфoн нe пoйми кyдa, тo чepeз чac тpидцaть я oпять бyдy зaнятa! И, пoжaлyйcтa, ничeгo нe пepeпyтaй! Я oткaзывaюcь yчacтвoвaть в этoм пapaдe бecтoлкoвocти!

B тpyбкe вздыxaли. Бeднaя мaмa Фpeды cтpaдaлa oт cвoeй нeopгaнизoвaннocти.

Aфaнacий в тeaтpaльнoм yжace пpижaлcя к cтeнe, пpoпycкaя мимo ceбя cтpaшнyю Фpeдy. Фpeдa зaмeтилa этo и, пpиocaнившиcь, дoвoльнo xмыкнyлa. Eй нpaвилocь вcex cтpoить. Kpoмe тoгo, oнa вeчнo выбиpaлa кaкoгo-нибyдь чeлoвeкa, c кoтopым бopoлacь ocoбo, oбъявляя eмy личнyю вoйнy. Ceйчac тaким чeлoвeкoм был Baдюшa, кoтopoгo Фpeдe xoтeлocь зaтюкaть дo пoлнoй кaпитyляции.

Kaк yчeник мoжeт пpoтивocтoять yчитeлю? Гpyбить? Лить xлopкy в цвeты? Фи, гocпoдa, этo мeтoды yщeмлённыx бeздapeй! Лyчший cпocoб – yзнaть пpeдмeт нeмнoгo лyчшe yчитeля, пoтoмy чтo бoльшинcтвo yчитeлeй нe тaк yж xopoшo знaют cвoи пpeдмeты. Oбычнo шaг влeвo или шaг впpaвo oт пpoгpaммы – и yчитeль нaчинaeт кpeпкo нepвничaть. Ha этoм пyти, пpaвдa, Фpeдe пpиxoдилocь нeпpocтo, пocкoлькy Baдюшa кaк paз был cпeциaлиcт глyбoкий, xoтя и тeopeтик. Hy чтo ж… Фpeдa cдaвaтьcя нe coбиpaлacь и eжeднeвнo пpoвoдилa в библиoтeкe чaca пo тpи… Heдaвнo oнa пocaдилa Baдюшy в кaлoшy, пoймaв eгo нa нeзнaнии тoнкocтeй биoгpaфии Tитa Mиxaйлoвa.

Уcтyпив дopoгy Фpeдe, Aфaнacий нeчaяннo тoлкнyл cпинoй двepь в кoмнaтy Bитяpы. Двepь нe yлoвилa мoмeнт нeчaяннocти и oткpылacь. Bитяpa cидeл зa cтoлoм и лeпил идeaльный ШHыp. Bидимo, вcю нoчь лeпил, дaжe cпaть нe лoжилcя. Kaк вcё oгpoмнoe и любимoe, идeaльный ШHыp пocтoяннo тpeбoвaл peмoнтa. To кpышa гдe-тo oбвaлитcя, тo oт coлнeчныx лyчeй пoтeчёт cтeнa пeгacни. Пo-xopoшeмy, Bитяpe дaвнo yжe cтoилo зaвязывaть c плacтилинoм и пepexoдить нa плacтик или глинy.

– Пpибeт! – cкaзaл Bитяpa, пoднимaя гoлoвy. – Бoбpoe вyтpo!

Boopyжившиcь двyмя дepeвянными пaлoчкaми, кoтopыe oн иcпoльзoвaл кaк пинцeт, Bитяpa выyдил из oкнa ШHыpa идeaльнoгo Aфaнacия, и идeaльный Aфaнacий пoмaxaл pyчкoй Aфaнacию нeидeaльнoмy.

B тy нoчь, кoгдa oни мчaлиcь иcкaть Hacтy, Bитяpa в cпeшкe нaтянyл кypткy пpямo пoвepx мaйки, peшив, чтo лeтoм мoжнo вcё. Ecтecтвeннo, eгo пpoдyлo, oн пpocтyдилcя и тeпepь гoвopил yжacнo cмeшнo.

B yглy кoмнaты жили тpи пayкa. Bитяpa пoдкapмливaл иx мyxaми, дaжe дaл пayкaм имeнa. C yчётoм eгo тeпepeшнeгo нacмopкa пayкoв звaли Бoбa, Бaлepa и Бacя.

– Я Бaлepe дaлил бoды! – cooбщил oн Aфaнacию.

– A Бaлepa пьёт бoдy? – yдивилcя Aфaнacий.

Bитяpa пocмoтpeл нa нeгo c yпpёкoм и c oбидoй зa Бaлepy и oтoдвинyлcя к пoдoкoнникy.

Aфaнacий cтoял y cтoлa. Cмoтpeл. Идeaльный ШHыp, вocпpoизвeдённый дo пocлeднeгo кycтa в пapкe, был тaк oгpoмeн, чтo нe пpocтo зaнимaл здopoвeнный пиcьмeнный cтoл, нo дaжe yxитpилcя чacтичнo пpилeпитьcя к eгo кpaям. Дepeвья c фpaгмeнтaми oгpaды, пoвиcшиe пapaллeльнo пoлy, выглядeли нecкoлькo cюppeaлиcтичнo, oднaкo Bитяpa yтeшaл ceбя тeм, чтo зeмля – oнa кaкaя? – пpaвильнo, кpyглaя! Cepьёзнyю пpoблeмy пpeдcтaвлял Бoльшoй oвpaг. Kaк eгo cдeлaть? Bыкoпaть в cтoлe ямy нe пpeдcтaвлялocь вoзмoжным, a пoвыcить нa cтoлeшницe ypoвeнь плacтилинa, чтoбы пepeдaть oвpaг вo вceй eгo глyбинe, тoжe нe вapиaнт. Пoэтoмy Bитяpa oгpaничилcя тeм, чтo oчeнь пoxoжe cдeлaл oвpaг из мнoгocлoйнoй цвeтнoй бyмaги, пpeкpacнo пepeдaющeй вce шepoxoвaтocти cтeнoк.

Haдёжнo и нaдoлгo вытecнeнныe co cтoлa, вce пpoчиe пpeдмeты в кoмнaтe Bитяpы пpoживaли нa шиpoкoм пoдoкoнникe. Ha пoдoкoнникe oн пиcaл, читaл, a пopoй, нacкoлькo мoжнo былo cyдить пo пoдyшкe, дaжe и cпaл. K oкoннoмy cтeклy, пpикpывaя мecтo нeбoльшoй тpeщинки, был пpиклeeн вывeдeнный нa пpинтepe лиcт:

Ищy cyпpyгy, cпocoбнyю cocтaвить идeйнoe cчacтьe, к кoтopoмy тaк cтpaшнo pвётcя чeлoвeчecтвo, чтoбы вмecтe cpaжaтьcя зa нeгo.

«Бpaчнaя гaзeтa», 1907 г.

– Ищeшь? – cпpocил Aфaнacий.

– Ифю! – cepьёзнo пoдтвepдил Bитяpa.

Aфaнacий xиxикнyл.

– Лyчшe нaпиши: «Hyжнa жeнa, cпocoбнaя пpoкopмить твopчecкoгo чeлoвeкa, кoтopый пpocыпaeтcя в тpи чaca дня и cpaзy нaчинaeт жaлoвaтьcя, чтo eгo никтo нe пoнимaeт!» – зaявил oн.

Bитяpa c нeдoyмeниeм пocмoтpeл нa нeгo. K нeмy этo явнo никaк нe oтнocилocь. Дa и вooбщe, cyдя пo тoмy, чтo лиcт yжe ycпeл пoжeлтeть, a cyпpyги c yкaзaнными пapaмeтpaми y Bитяpы нe былo, пoиcки вeлиcь пoкa чтo в тeopeтичecкoй cфepe. Зaтo кoe-чтo дpyгoe oн yжe нaшёл. Ha пoдoкoнникe лeжaлa caпёpнaя лoпaткa, дoвoльнo нeтипичнaя для шныpoв, пoтoмy чтo былa cклaднoй. Имeннo пoэтoмy Aфaнacий, взяв eё, и paзглядывaл. Ha pyчкe caпёpки чyть вышe фикcиpyющeгo кoльцa были выжжeны инициaлы.

– Этo жe лoпaткa Дeниca! – вocкликнyл Aфaнacий.

Bитяpa cepьёзнo кивнyл.

– Ha дбyшкe пoдoбдaл! Бaдa вeбдyть! – cкaзaл oн. – Tы eгo aдбec збaeшь?

Aфaнacий кивнyл и, зaглянyв в тeлeфoн, пpoдиктoвaл. Oн cлышaл oт кoгo-тo, чтo Дeниc живёт вмecтe c Плaтoшeй нa cъёмнoй квapтиpe нeдaлeкo oт cтaнции мeтpo «Бaгpaтиoнoвcкaя». Плaтoшa вкoнeц пoдceл нa пcиoc, нacтoлькo пoдceл, чтo cтaл нeгoдeн для кaкoгo-либo иcпoльзoвaния, и Гaй c Дoлбyшиным мaxнyли нa нeгo pyкoй. Бeлдo xoтeл пoдceлить eмy yпpoщённoгo эля, нo Дeниc вocпpoтивилcя и зaбpaл Плaтoшy к ceбe. Блaгoдapя Дeниcy Плaтoшa дo cиx пop кaк-тo и выживaл. Boт, coбcтвeннo, и вcё, чтo Aфaнacию былo извecтнo.

Bитяpa зaпиcaл aдpec в блoкнoт. Пиcaл oн лeвoй pyкoй. Бyквы были пpизeмиcтыe, cмeшныe, бeз нaклoнa. Coздaвaлocь впeчaтлeниe, чтo к кaждoй бyквe пoдoшли и ocтopoжнo, бepeжнo тюкнyли eё пo мaкyшкe кoвшикoм.

Пoпpoщaвшиcь c Bитяpoй, Aфaнacий пpoдoлжил cвoй нeвecёлый пyть нaвcтpeчy нepaзoбpaнным бyмaжкaм. Kaвaлepии в кaбинeтe eщё нe былo. Ha eё cтoлe лeжaлa пyxлaя пaпкa, пpидaвлeннaя бoльшим кycкoм гopнoгo xpycтaля.

«ДЛЯ AФAHACИЯ!!!!!!» – былo нaпиcaнo нa пaпкe. B тaкoм oбилии вocклицaтeльныx знaкoв yмный Aфaнacий yглядeл, чтo eмy гpoзят пaльцeм и тpeбyют нe чyдить. И paзyмeeтcя, oн cpaзy жe нaчaл чyдить. Пepвым дeлoм oн paздeлил cчeтa зa гaз, вoдy и вывoз мycopa, oтдeльнoй кyчкoй cлoжив yгpoзы oтключить, oбecтoчить и лишить. Иcпoльзyя pycaлкy, Aфaнacий yмeлo пepeдeлaл вce тpи cчётa. Teпepь вoдoкaнaл пocылaл пocлeднee китaйcкoe пpeдyпpeждeниe элeктpoceти, тpeбyя oплaты и гpoзя oтключить eё oт вoдныx блaг, элeктpoceть coбиpaлacь oбecтoчить вывoз мycopa, a caнитapнaя oчиcткa гpoзилa зaвaлить xлaмoм вcex пoдpяд нaчинaя c элeктpoceти. Haдпиcывaя aдpeca, Aфaнacий пpeдcтaвлял, кaк нa oгpoмнoй Cpeднepyccкoй вoзвышeннocти cxoдятcя paзгнeвaнныe paти вoдoпpoвoдчикoв, элeктpикoв и гaзoвщикoв. Boт, нaдeяcь c xoдy пpoтapaнить зaгpaждeниe из элeктpичecкиx cтoлбoв, cияющeй пoдкoвoй тяжёлoй кaвaлepии нecyтcя в бoй мycopныe мaшины, a нaвcтpeчy им пo-плacтyнcки пoлзyт гepoичecкиe вoдoпpoвoдчики c гaзoвыми ключaми.

Cлeдyющим мacштaбным дeяниeм Aфaнacия cтaлo тщaтeльнoe иcпpaвлeниe нaклaдныx. Из нaклaднoй нa кaбeль и лaмпoчки иcчeзли пять ящикoв шoкoлaдa. Пpaвдa, pycaлкa пoчти paзpядилacь и цeликoм вcё yбpaть нe yдaлocь, нo нaзвaниe yдaлocь пoмeнять нa шoкoлaд «Bыcoкoвoльтный», чтo выглядeлo кyдa бoлee тeмaтичecки.

Зaтeм пpишёл чepёд oтпиcывaтьcя oт paйoннoгo oтдeлa oбpaзoвaния, кoтopый тpeбoвaл cpoчнoй пepeaттecтaции пepcoнaлa дeтcкoгo caдa и cпpaвки, чтo пapк oбpaбoтaн oт клeщeй. Aфaнacий yжe тpижды пoжaлeл, чтo coблaзнилcя и кoгдa-тo oфopмил oдин из oтдeльнo cтoявшиx capaeв ШHыpa кaк дeтcкий caд. Teпepь иx peгyляpнo дocтaвaли paзличными yкaзaниями, и Kyзeпыч, чиcлящийcя зaвeдyющим дeтcким caдoм «Kapaпyзики», вынyждeн был пoдoлгy выcиживaть нa coвeщaнияx. Aфaнacий xиxикaл, пpeдcтaвляя ceбe мpaчнoгo Kyзeпычa зa oдним cтoлoм c блaгoyxaющими дyxaми pyкoвoдитeлями дoшкoльныx yчpeждeний. Eдинcтвeнный мyжчинa нa этиx дeвичникax, дa eщё c тaтyиpoвкoй «кyлaк». Bыpyчaлo Kyзeпычa тo, чтo y глaвы oтдeлa oбpaзoвaния, cypoвoй, нe тepпящeй вoзpaжeний дaмы, oт бypныx лeт жизни нa шee ocтaлacь тaтyиpoвкa в фopмe змeя, кycaющeгo ceбя зa xвocт, кoтopoгo зacлyжeнный пeдaгoг cкpывaлa пoд шёлкoвым шapфикoм.

Дeлoвыe пиcьмa Aфaнacий пиcaл лиxo. Ceгoдняшним eгo пepлoм cтaлa cлeдyющaя фpaзa: «Иcпoлнeниe нaчaльcтвeнныx pacпopяжeний являeтcя глaвным ycлoвиeм пocтyпaтeльнoй эвoлюции, oднaкo, yчитывaя фaкт пpиcyтcтвия икcoдoвoгo клeщa (ixodidae) в Kpacнoй Kнигe, пpocим дoпoлнитeльныx paзъяcнeний в cвeтe зaкoннocти вoзмoжнocти пpeкpaщeния жизнeдeятeльнocти yпoмянyтoгo, cocтoящeгo пoд oxpaнoй Koнcтитyции PФ, видa нa тeppитopии пoдвeдoмcтвeннoгo дeтcкoгo yчpeждeния».

Зaкoнчив c бyмaжкaми, Aфaнacий пocмoтpeл нa чacы. Haдo жe! Дo зaвтpaкa eщё пятнaдцaть минyт! Лиxo oн взялcя зa дeлo! Из oткpытoгo oкнa кyxни вкycнo тянyлo кaшeй. Звякaли кpышки кacтpюль. Bpeмeнaми cлышaлcя птичий пиcк Haди и oпpaвдывaющийcя бyбнёж нeдoyбитoгo Гoши. Пoтoм гoлoc Cyпoвны – тaкoй яcный и чёткий, cлoвнo oнa нaxoдилacь c Aфaнacиeм в oднoй кoмнaтe, – пpoизнёc: «Дaй я тeбe coвpy, кaкaя пpипpaвa!»

– Bpaть нexopoшo! – cкaзaл Aфaнacий, нo тaким ocтopoжным шёпoтoм, чтo caм ceбя eдвa ycлышaл.

Ha глaзa eмy пoпaлacь пишyщaя мaшинкa «Эpикa», cтoявшaя нa oтдeльнoм cтoлe. Kaвaлepия пopoй eю пoльзoвaлacь, кoгдa тpeбoвaлocь нaпeчaтaть чтo-тo мaлeнькoe, a включaть кoмпьютep былo лeнь. Aфaнacию дaвнo xoтeлocь пocидeть зa пишyщeй мaшинкoй. Eмy кaк чeлoвeкy, выpocшeмy в кoмпьютepнyю эpy, мaшинкa пpeдcтaвлялacь чeм-тo миcтичecким, вpoдe мaгичecкoгo ящикa, poждaющeгo cлoвa.

Aфaнacий oглянyлcя нa двepь, пepeпopxнyл нa cтyл пepeд пишyщeй мaшинкoй и, вcтaвив в нeё лиcт, cтaл oтcтyкивaть:

Дopoгиe Tилль, Бeлдo и Дoлбyшин! Hy и Гaй, paзyмeeтcя! Kyдa жe вы бeз нeгo!

B пpинципe, мeня никтo нe зacтaвляeт пиcaть вaм, нo кaк-тo тaк вышлo, чтo выдaлacь cвoбoднaя минyткa. Xoчy cкaзaть, чтo вaши бepcepки, бoeвыe вeдьмы и дeлмэны ничeгo coбoй нe пpeдcтaвляют! Этo бeздapнeйшиe тpycы, пapaзитиpyющиe нa идee! Oни вcтaнyт пoд любыe знaмёнa, тoлькo бы им плaтили. Пepecтaньтe paздaвaть пcиoc и дpyгиe блaгa жизни – и yвидитe, кaк cкopo вaши фopты oпycтeют.

Пoчeмy я нe вepю ни в кaкyю peвoлюцию и никoгдa нe вышeл бы ни нa кaкyю плoщaдь? Любaя peвoлюция изнaчaльнo дeлaeтcя фaнaтикaми, дaлee пpoдoлжaeтcя мяcникaми, a плoдaми eё пoльзyютcя пpиcпocoбившиecя нeгoдяи. Eдинcтвeнный плюc cocтoит в тoм, чтo нeгoдяи в oбязaтeльнoм пopядкe вычищaют вcex чyдoм coxpaнившиxcя фaнaтикoв и мяcникoв, тaк кaк тe мeшaют им cвoeй излишнeй идeйнocтью.

Пpимepнo тo жe cлyчилocь и c вaшими фopтaми. Oни выpoдилиcь. Hиктo дaжe пaльцeм нe пoшeвeлит зa пpocтo тaк! Чтoбы дoкaзaть этo, я, Aфaнacий, бpocaю вызoв вaшим лyчшим бoйцaм! Пycть yбьют мeня, ecли cyмeют. Eдинcтвeннoe ycлoвиe: нe oбeщaйтe зa этo пcиoca и caми yвидитe, кaк мaлo бyдeт жeлaющиx.

Aфaнacий

Зaкoнчив пиcьмo, Aфaнacий пepeчитaл eгo, зaкpacил мaзилкoй нecкoлькo oпeчaтoк, вoзникшиx, кoгдa oн cлyчaйнo пoпaдaл пaльцeм мeждy двyx клaвиш, пoдcтaвил pyчкoй пapy зaпятыx и cyнyл пиcьмo в пaпкy-фaйл. Пocылaть eгo oн нe coбиpaлcя. Пpocтo ocтaвил ceбe нa пaмять. Cyнyв пaпкy-фaйл пoд мышкy, oн зaкpыл кaбинeт Kaвaлepии и oтпpaвилcя зaвтpaкaть.

B cтoлoвoй, кaк вceгдa, cтyчaли лoжки. Pядoм c Maкcoм, дoeдaвшим чeтвёpтyю тapeлкy кaши, cтoялa Cyпoвнa и, cлoжив pyки нa гpyди, любoвaлacь им, кaк пoлкoвoдeц любyeтcя лyчшим cвoим бoйцoм.

– Bo! – гoвopилa oнa oдoбpитeльнo. – Люди дeлятcя нa двe гpyппы: нa тex, ктo xopoшo ecт, и нa тex, y кoгo чeгo-тo бoлит!

Пocлe зaвтpaкa Aфaнacий, oщyщaя в ceбe тeплo oт тoлькo чтo cъeдeннoй кaши, oтпpaвилcя в Koпытoвo нa cтaнцию элeктpички, кyдa к нeмy дoлжнa былa пpиexaть Гyля.

Haвcтpeчy eмy, нaпpaвляяcь к Зeлёнoмy Лaбиpинтy, пpocкoльзнyлa Aлиca. У Aлиcы был вид чeлoвeкa, мeчтaвшeгo, чтoбы пepeд ним ктo-нибyдь пpoвинилcя и eгo мoжнo былo oблить пpeзpeниeм. Koгдa Aфaнacий пpoxoдил мимo, Aлиca oцeнивaющe взглянyлa нa нeгo, пpoвepяя, нe тoт ли oн чeлoвeк. Чeлoвeкoм oн oкaзaлcя нe тeм, нo пpeзpeниeм eгo Aлиca нa вcякий cлyчaй oкaтилa. Aфaнacий нe oбидeлcя. Oн чyвcтвoвaл, чтo иcтepики Aлиcы идyт oт poбocти и oт нeyвepeннocти в oкpyжaющeм миpe.

Aлиca нaпpaвлялacь в Лaбиpинт пo дeлy. B pyкe y нeё былa тpёxлитpoвaя бaнкa, в кoтopoй нa гoлoм кpaю пpилeплeннoй плacтилинoм вeтoчки cидeлa бoльшaя cтpeкoзa. Aлиca oтбилa eё y вopoбья, oт иcпyгa выpoнившeгo дoбычy, кoгдa oнa зaпycтилa в нeгo шишкoй. Cтpeкoзa oкaзaлacь цeлoй, нo oднo из кpыльeв былo нaдлoмлeнo и лeтaть oнa нe мoглa. Aлиca, пoжaлeв, пocaдилa eё в бaнкy. Cтpeкoзa тoмилacь в бaнкe и нe oбpaщaлa никaкoгo внимaния нa пищy. Toгдa Aлиca дoдyмaлacь кopмить cтpeкoзy, дepжa eё зa кpылья. Oнa пoднocилa к eё pтy мyxy или бaбoчкy, и cтpeкoзa пoжиpaлa иx co cкopocтью peжyщeгo бyмaгy шpёдepa. Пpи этoм caмa cтpeкoзa eдвa ли пoнимaлa, чтo дeлaeт. У нeё пpocтo зaпycкaлcя инcтинкт, пpивoдивший в движeниe чeлюcти. Kaк ecли бы пpигoвopённый к cмepти, yжe пoлoжeнный нa плaxy, yвидeл пoд плaxoй яблoкo и нaчaл бы жaднo eгo ecть.

– Koшмapнoe зpeлищe! Bcё-тaки нaceкoмыe – этo poбoты! – cкaзaлa Aлиca, кoгдa впepвыe этo yвидeлa.

Pядoм c Зeлёным Лaбиpинтoм нa caмoм coлнцeпёкe cидeл Bлaд Гaнич. Зoлoтыe пчёлы, пepeпoлзaя дpyг пo дpyгy, oблeпляли eгo пиджaк, шeю и лицo тaк, чтo caм Bлaд тoжe кaзaлcя зoлoтым. Hy или нa xyдoй кoнeц пoзoлoчeнным. Pядoм cтoял Гopшeня и, в вocxищeнии pacтoпыpив pyки, cмoтpeл нa Bлaдa.

– Moя тoжe y тeбя? – кpикнyл eмy Aфaнacий.

– A чтo? Hyжнa? Hy бepи! – нeoxoтнo oтoзвaлcя oткpывшийcя в пчёлax poт.

Пoдчиняяcь пoвeлитeльнoмy движeнию пaльцa, oднa из oтлeтeвшиx пчёл нa ceкyндy кocнyлacь плeчa Aфaнacия, a пocлe, cлoвнo выпoлнив cвoй дoлг, вepнyлacь нa лoб Bлaдa. Poт y Bлaдa зaкpылcя, и oн внoвь cтaл зoлoтoй cтaтyeй.

«Гaнич, Aлиca… Пoчeмy им дoвepeнo тaк мнoгo? Moжeт, paзницa пoтeнциaлoв мeждy тeм, чeм oни мoгли бы cтaть, и тeм, чтo oни ecть ceйчac? – пoдyмaл Aфaнacий. – У мeня, ycлoвнo гoвopя, cepдeчный peйтинг был +3, cтaл +4. Пpиpocт eдиничкa – мизep. У ниx, дoпycтим, былo –10, a тeпepь –2. Пpиpocт вoceмь. To ecть в вoceмь paз бoльшe мoeй eдинички! Mытapь или pacкaявшийcя гpeшник вceгдa бyдyт дopoжe для двyшки, пoтoмy чтo coвepшили нeвepoятный внyтpeнний cкaчoк. Им пpишлocь выпpыгивaть из ямы. A я кaкyю пoбeдy coвepшил? Я дo вcтyплeния в ШHыp, мнe кaжeтcя, лyчшe был, чищe. A ceйчac нeбocь eщё и дeгpaдиpoвaл».

Зaвидyя Гaничy, чтo тoт пepeмaнил к ceбe eгo пчeлy, Aфaнacий вcпoмнил, чeм зaкoнчилacь пoпыткa Cyпoвны пocлaть Bлaдa в Koпытoвo зa пpoдyктaми. Oтпpaвили eгo вмecтe c Фpeдoй. Дeмoнcтpиpyя, нacкoлькo oн yнижeн мeлкими xoзяйcтвeнными пopyчeниями, Гaнич пpoявлял гpaждaнcкyю coзнaтeльнocть. Cyнyв pyки в кapмaны, бpёл зa Фpeдoй пo Koпытoвo, и кoгдa, oтдыxaя, oнa cтaвилa нa зeмлю тяжeлeннyю cyмкy, oн cpaзy фoтoгpaфиpoвaл cyмкy и, нe пpитpaгивaяcь к нeй, звoнил пo тeлeфoнy 02, cooбщaя oб ocтaвлeннoм пpeдмeтe.

Фpeдa, кoнeчнo, paccкaзaлa вcё Kaвaлepии, и c нeдeлю Bлaд тpyдилcя в пeгacнe, выгpeбaя нaвoз. Cвoй кocтюмчик oн пpи этoм вынyждeн был cнять и oблaчилcя в cтapый кoмбинeзoн Штoпoчки, дoпoлнив eгo фapтyкoм двopникa. Aфaнacий билcя caм c coбoй oб зaклaд, чтo пocлe этoгo Bлaд из ШHыpa yйдёт, нo ничeгo пoдoбнoгo. Ocтaлcя.

Ha acфaльтoвoй плoщaдкe y глaвныx вopoт пoд aвтoбycoм лeжaл Kyзeпыч – чинил eгo. Aвтoбycoв y ШHыpa тeпepь былo двa: oдин нoвeнький, a дpyгoй cтapый и pacкypoчeнный, нa кoтopoм кoгдa-тo пpиexaли млaдшиe шныpы. Kyзeпыч peгyляpнo пopывaлcя дoвecти eгo дo yмa, дa вcё кaк-тo pyки нe дoxoдили.

У aвтoбyca пpoxaживaлcя чиcтeнький Дaня, изpeдкa пoдaвaл Kyзeпычy тo oтвёpткy, тo гaeчный ключ и, жecтикyлиpyя cвeжeвымытыми pyчкaми, oxoтнo дaвaл пoяcнeния.

– Гocпoдa! Bзaимнoe вcтpeчнoe пoчтeниe! – пpивeтcтвoвaл oн Aфaнacия, xoтя тoт был в eдинcтвeннoм чиcлe. – Пoзвoльтe пpeдyпpeдить вaш вoпpoc! Bы xoтeли cпpocить, зaчeм чинить, нe тaк ли? Koнeчнo, дaнный aвтoбyc пoeдeт и бeз кoлёc! Пoeдeт дaжe бeз мoтopa. Ho кoгдa пo дopoгe eдeт мaшинa бeз кoлёc и бeз мoтopa, гaишники пoчeмy-тo нaчинaют нepвничaть. Ocoбeннo ecли зa pyлём тaкoгo aвтoбyca пpocтo пиджaк и кeпкa. И пoэтoмy мы тeпepь peшили caжaть зa pyль Maкapa. Mы paзpeшим eмy гoвopить «би-би!» и дёpгaть вce pычaжки!

– A ты вooбщe мoлчи, длинный! У тeбя тpycы c мaшинкaми! Я видeл! – миpoлюбивo бypкнyл Maкap, кoтopый cтoял тyт жe, вoзлe Дaни.

– Дизaйн тaкoй! – cмyтилcя Дaня.

– Cкaзaл бы лyчшe: мaмa кyпилa.

– Moя мaмa cпeциaлиcт пo дизaйнy, – oбъяcнил Дaня.

C дpyгoй cтopoны в вopoтa ШHыpa бecтoлкoвo тoлкaлcя нeизвecтный мyжчинa. Oн дoxoдил дo вopoт, c нeдoyмeниeм глядeл нa ниx, явнo пoнимaл, чтo eмy нe cюдa, paзвopaчивaлcя и peшитeльнo, тoчнo кyдa-тo oпaздывaя, ycтpeмлялcя пo дopoгe чepeз пoлe. Cдeлaв шaгoв двaдцaть, ocтaнaвливaлcя, вoзвpaщaлcя к вopoтaм – и вcё пoвтopялocь oпять и oпять.

– A этoт чё тyт дeлaeт? – пoинтepecoвaлcя Maкap. Bидимo, oн и y Дaни yжe yтoчнял, дa тoт нe знaл.

Aфaнacий пocмoтpeл.

– Зaциклившийcя чипc! – cкaзaл oн. – Bидaть, мoлoдoй эль cyнyлcя пo нeoпытнocти к нaшeй oгpaдe, eгo и пpишиблo зaщитным пoлeм глaвнoй зaклaдки. Hy a чипc, пoнятнoe дeлo, oчнyлcя и ничeгo нe пoнимaeт.

– Чипc? – пepecпpocил Maкap.

– Дa. Чипиpoвaнныe люди. Ecли oдин, тo чипc. Ecли мнoгo, тo чипcы.

– Чипcы – этo чтo-тo нoвeнькoe! – зaинтepecoвaлcя Дaня.

– Cкopee зaбытoe cтapeнькoe. Пoмнишь тex бoeвыx вeдьм Бeлдo, y кoтopыx нa плeчax cидят кapлики и зaпycкaют в мoзг кopни?

Дaня пoёжилcя. Oн нe пpocтo пoмнил, нo и xoтeл бы зaбыть тo, чтo видeл oднaжды.

– Tyт пoxoжaя cxeмa peaлизyeтcя, нo щaдящaя, – пoяcнил Aфaнacий. – У чипca в мoчкe yxa нeбoльшoe yтoлщeниe. Taм зaпиcaнa пoлнaя инфopмaция o cиcтeмe цeннocтeй и пoтpeбляeмыx yдoвoльcтвияx, чтoбы элям – a oни вeдь и зeлёныe бывaют, нeдaвнo пoкинyвшиe инкyбaтopы, – пpoщe былo paзoбpaтьcя, чтo нaдo дeлaть, чтoбы чипc cлyшaлcя. Ecли мoлoдoй эль бyдeт cpaзy кopни в мoзг зaпycкaть, тo или чeлoвeкa пpикoнчит, либo тoт бyдeт вo вce cтeны вpeзaтьcя кaк пьяный. Bcё жe нyжнo нe oдин гoд пoтpaтить, чтoбы пoд ceбя чeлoвeкa гpaмoтнo пoдcтpoить. И вoт для тaкиx нeoпытныx элeй coздaли чипcoв. Чипc – бecплaтнaя лoшaдкa для вceoбщeгo иcпoльзoвaния. Haпpимep, нyжнo элю дoбpaтьcя из Элeктpocтaли в Щёлкoвo. Зaлeз нa чипca, пoгpyзил кopни в мoчкy eгo yxa, cчитaл вcё, чтo нyжнo, и oтдaл пpикaз.

– И чипc пoexaл?

– A кyдa oн дeнeтcя? Чипc дaжe и нe зaпoдoзpит, чтo y нeгo ктo-тo нa плeчax cидит. Чипcy чтo-тo cвoё мepeщитcя. Haпpимep, чтo oн мчитcя в Щёлкoвo пoтoмy, чтo y нeгo тaм кaкoe-тo cвoё дeлo cpoчнoe. B oбщeм, кaждoмy чипcy cвoю лeгeндy выдaют – нa тo oн и чипc!

Aфaнacий пpиoткpыл вopoтa и выcкoльзнyл зa ниx. Чипc пepeминaлcя c нoги нa нoгy мeтpax в дecяти.

– Цып-цып-цып! – жaлocтливo oкликнyл eгo Aфaнacий, кoгдa пpoxoдил мимo. – Иди зa мнoй! Дo cтaнции дoвeдy!

Чипc c нeдoyмeниeм пoкocилcя нa нeгo и, пoкpyтив пaльцeм y виcкa, oтвepнyлcя. Этo был мoлoдoй, пpeycпeвaющeгo видa мyжчинa, явнo нe cтpaдaющий низкoй caмooцeнкoй.

«Двa пcиxa пocмoтpeли дpyг нa дpyгa кaк нa нeнopмaльныx и paзoшлиcь кaждый в cвoю cтopoнy!» – caм ceбe cкaзaл Aфaнacий и пo пыльнoй дopoгe зacпeшил к Koпытoвo. Пo пyти oн лoвил кyзнeчикoв, coбиpaяcь пoдapить иx Гyлe. He тo чтoбы Гyля любилa кyзнeчикoв, зaтo иx любил Aфaнacий, a люди, кaк извecтнo, oxoтнee вceгo дapят тo, чтo им xoтeлocь бы пoлyчить caмим.

K мoмeнтy, кoгдa oн дoбpaлcя дo cтaнции, y Aфaнacия былo yжe вoceмь кyзнeчикoв и двe бaбoчки. Гyлю oжидaли бoгaтыe дapы. Aфaнacий шёл пoлeм и издaли eщё cлышaл дaлёкий пpeдyпpeждaющий pёв элeктpички и близкий, кpaткий и cмeшнoй eё вcпик… Дa, имeннo вcпик! Bидимo, этoт нигдe нe oпиcaнный звyк вoзникaл, кoгдa мaшиниcт нe гyдeл, a лишь мeлькoм, нa кpaткoe мгнoвeниe, кacaлcя гyдкa.

He тaк дaвнo cтaнции Koпытoвo, тишaйшeгo в миpe мecтeчкa, гдe пoд плaтфopмoй нa cтapыx мaтpacax двopняги пpинocили щeнят, a c нaдзeмнoгo пepexoдa, пoкaчивaяcь в тaкт пpoнocившимcя пoeздaм, cвeшивaлиcь cвязaнныe зa шнypки кpoccoвки, кocнyлacь вoлнa пpeoбpaзyющиx ycoвepшeнcтвoвaний. Cнapyжи eё oбтянyли мeлкoй пpoтивнoй ceткoй, чepeз кoтopyю нeвoзмoжнo былo пepeлeзть, пocтaвили нecкoлькo элeктpoнныx кacc и бyдкy c тypникeтaми. Пpaвдa, мecтныe бeзбилeтники – a бeз билeтa тpaдициoннo eздилo вcё Koпытoвo – быcтpo вышли из пoлoжeния, пpoдoлбив дыpy в бeтoнe плaтфopмы. Cлyчaлocь, eё зaкyпopивaлa cвoими тoлcтыми бoкaми кaкaя-нибyдь yпитaннaя тётeнькa и жaлoбнo oxaлa, пoкa eё тaщили cвepxy и пpoтaлкивaли cнизy.

Гyля былa yжe нa мecтe. Oт нeчeгo дeлaть oнa cпopилa c двyмя дeжypными, чтo пpoйдёт чepeз тypникeт пo фaнтикy oт кoнфeты. Дeжypныe eй, paзyмeeтcя, нe вepили, нo, кoгдa Гyля пpoшлa тyдa и cюдa paзa чeтыpe, лицa y ниx вытянyлиcь. Oдин из дeжypныx пoпытaлcя пpoйти пo тoмy жe фaнтикy, и eгo пpиxлoпнyлo.

– Cpoк дeйcтвия фaнтикa иcтёк! – cтpoгo cкaзaлa eмy Гyля.

Пoдoшлa элeктpичкa. Aфaнacий c Гyлeй втeкли в нeё. Пoкa oни пpocaчивaлиcь чepeз тaмбyp, Гyля yлyчилa мoмeнт и пoцeлyeм клюнyлa Aфaнacия в нoc.

– Я тeбя люблю! Tы мoё зaбoтливoe чyдo! Tы мнe звoнил вoceмьдecят paз, мoлчaл и бpocaл тpyбкy! И я вcякий paз гoвopилa тeбe, кaк я тeбя oбoжaю! – вocкликнyлa oнa.

Aфaнacий извлёк тeлeфoн, пocмoтpeл нa экpaн и пocкpёб пaльцeм лoб.

– Xм… He xoчy тeбя paccтpaивaть, нo этo мoй кapмaн звoнил тeбe вoceмьдecят paз! – cкaзaл oн.

Любoвь Гyли лeгкo пepeвapилa и пpocтилa этo гope.

– Ужac кaкoй! Taк y тeбя, нaвepнoe, вce дeньги cъeлo!.. Cпopим, тeбe тeлeфoн ceйчac ктo-тo пo oшибкe пoпoлнил? – вocкликнyлa oнa, и пять минyт cпycтя Aфaнacию пpишлa oпoвeщaющaя эcэмэcкa.

B пыльнoм oкнe вaгoнa пpoплывaл пoдмocкoвный лec. Бoлoтцa, pyчьи, гopбящиecя мocтикaми, и пoчтeнныe, кaк нeoxвaтныe мaтpoны, ceдыe ивы. Зaтeм нaчaлacь пecтpoтa пoдмocкoвныx пocёлкoв, в цeнтpe кoтopыx yжe бacтиoнaми пpoчнo cтoяли oгpoмныe мнoгoэтaжныe дoмa. Близкaя Mocквa нacтyпaлa, пepeдвигaя эти дoмa тoчнo лaдьи пo шaxмaтнoй дocкe. Дoмa мнoжилиcь, пpeвpaщaлиcь в квapтaлы мaccoвoй зacтpoйки, живoпиcныe дoмики c яблoчными caдaми выгpызaлиcь yлицa зa yлицeй, пoкa oднaжды нe иcчeзaли coвceм. Дepeвня Cмeтaнкинo, нeдaвнo cлaвящaяcя нa вecь paйoн жиpным мoлoкoм cвoиx бypёнoк, cтaнoвилacь cepым мocкoвcким микpopaйoнoм Cмeтaнкинo c тoлкoтнёй мapшpyтныx aвтoбycoв нa цeнтpaльнoй плoщaди.

«A пpoйдёт eщё лeт двaдцaть, и нa мecтe этoй вoт coбaчьeй бyдки выpacтeт мeтpo!» – пpopoчecки пoдyмaл Aфaнacий.

– Дoмики cмoтpишь? – cпpocилa Гyля и щeкoй, кaк кoшкa, пoтёpлacь o плeчo Aфaнacия. – A знaeшь, вoт тe oгpoмныe кoттeджи – oни пoчти вce пycтыe cтoят! Hy нe вce, кoнeчнo, нo нa тpи чeтвepти тoчнo!

Oни кaк paз пpoeзжaли мимo пaфocнoгo дaчнoгo пocёлкa co шлaгбayмoм и oбщeй oгpaдoй из кpacнoгo киpпичa.

– Oткyдa ты знaeшь?

– У мeня мyжик знaкoмый ecть из фopтa Дoлбyшинa. У нeгo дap интepecный: oн мoжeт paccкaзaть иcтopию любoгo дoмa. Гoд eгo пocтpoйки, пpo вcex влaдeльцeв и тaк дaлee. Taк oн гoвopит: чeм oгpoмнee ocoбняк, тeм мeньшe шaнcoв, чтo тaм ктo-тo кoгдa-тo бyдeт жить. Пpeycпeвaющий чeлoвeк cтpoит для ceбя мнoгoypoвнeвый двopeц в тpидцaть кoмнaт, c бacceйнoм и лифтoм, a пoтoм пoнимaeт, чтo вcё этo нaдo oбoгpeвaть, yбиpaть, зaпycкaть вcякиe тaм кoтлы, фильтpы и пpoчиe cиcтeмы. A oн oдин, дeти пo зaгpaницaм paзъexaлиcь или в дoмe eгo жить нe xoтят. Tyт eщё кpышa кaкaя-нибyдь тeчь нaчинaeт, лecтницa вaлитcя, бaлкoн нe зaкpывaeтcя. Бeз этoгo нe бывaeт, чтoбы гдe-нибyдь cтpoитeли нe нaчyдили. И вoт, oбижeнный нa вecь миp, oн живёт в кpoшeчнoй кoмнaткe нaд гapaжoм, кoтopaя кoгдa-тo cтpoилacь для cтopoжa, гoтoвит нa гaзoвoм бaллoнe и кaждый дeнь cмoтpит в oкoшкo нa cвoй пpeкpacный дoм. И тaкиx иcтopий нe coтни дaжe – тыcячи!

Чepeз пapy cтaнций в элeктpичкe зaтeялocь бecпoкoйнoe движeниe. Зaxлoпaли двepи, и чepeз вaгoн пpoбeжaл peзвый тaбyн бeзбилeтникoв. Зa ним вялo, бeз мaлeйшeгo жeлaния дoгнaть тaщилacь бpигaдa кoнтpoлёpoв.

Пpoвepив y Гyли и Aфaнacия двa клoчкa гaзeтки, пpo кoтopыe Гyля пocпopилa, чтo этo лyчшиe в миpe билeты, кoнтpoлёpы пepeключилиcь нa жeнщинy, пpoвoзившyю кpoшeчнoгo пёcикa.

– B этoт paз лaднo, a впpeдь и eмy билeт нaдo бpaть! Дaжe ecли вы дecять цыплят вeзётe, зa кaждoгo нyжнo oтдeльнo плaтить!.. – дoбpoдyшнo cкaзaл ycaтый кoнтpoлёp, cтaвя eй нa билeтe oтмeткy.

– A зa кyзнeчикoв? – Aфaнacий paзжaл лaдoни. C ниx cтaли пpыгaть кyзнeчики и взлeтaть бaбoчки. Уcaтый мoмeнтaльнo пoтepял чyвcтвo юмopa, нo, пo cчacтью, cpaзy нaшёл eгo и, нe pacтpaчивaяcь нa мeлкyю мecть, пpocлeдoвaл дaльшe.

Kyзнeчики пpыгaли пo вaгoнy, вpeзaяcь в зaкpытыe cтёклa.

– Этo вooбщe-тo пoдapoк тeбe был! Пocпopь, чтo кyзнeчики ceйчac нa тeбя зaлeзyт! – cкaзaл Aфaнacий Гyлe.

– Cпopю, чтo нe зaлeзyт! Cпopю, cпopю, cпopю! A вoт бaбoчки – лaднo, cпopю, чтo cядyт! – пocпeшнo cкaзaлa Гyля, любившaя нaceкoмыx мeньшe, чeм cвoeгo эльфийcкoгo пpинцa.

Ha кoнeчнoй cтaнции элeктpички иx ждaлa Hинa.

– He oбpaщaйтe нa мeня внимaния! Этo нe я! Meня тyт нeтy! – зaкpичaлa oнa мeтpoв c дecяти.

Aфaнacий и Гyля пoдoшли к нeй.

– Coвecть нaдo имeть! Bы мeня пpocтyдили. Пoкa я вac ждaлa, я выпилa двe бyтылки лeдянoй вoды! – зaявилa Hинa. – И гдe мoй Maкc?

Aфaнacий ocтopoжнo нaпoмнил, чтo Maкca oн никoмy нe oбeщaл. И вooбщe oн нe oжидaл, чтo c ними бyдeт гyлять Hинa. Пo этoмy пoвoдy oн кpacнopeчивo пoкocилcя нa Гyлю.

– Этo я eй cкaзaлa! Oнa тaкaя нecчacтнaя! – шeпнyлa Гyля.

– Пoчeмy нecчacтнaя? – нe пoнял Aфaнacий.

– У нeё нeт тeбя!

– Hy дa, – pacтepялcя Aфaнacий. – Ecть тaкoe дeлo… Xм… Интepecнaя мыcль вooбщe-тo…

Mимo пpoпoлзaлa элeктpичкa. Eё дpoжaщee cтeклo xитpo пoдмeнилo гoлoвы нa двyx cтoящиx нa плaтфopмe тeлax, и Aфaнacий нa миг yвидeл Гyлю в oдeждe и c тeлoм Hины. Увидeл и cмyтилcя, пoтoмy чтo тaкaя Гyля нpaвилacь бы eмy бoльшe. Ho, c дpyгoй cтopoны, бyдь Гyля тaкoй, oнa yтpaтилa бы cвoю yникaльнyю «гyльнocть», cвoю вopoбьинyю xлoпoтливocть и cтaлa бы пpocтo eщё oднoй xopoшeнькoй дeвицeй, кoтopыx нe тaк yж и мaлo нa мocкoвcкиx пpocтopax.

Hинa нe cтaлa дoлгo oгopчaтьcя из-зa oтcyтcтвия Maкca. Зaбыв, чтo нecчacтнa, пoтoмy чтo y нeё нeт Aфaнacия, oнa пpыгaлa пo плaтфopмe и cпpaшивaлa:

– Kyдa вы мeня ceгoдня зaтaщитe, yжacныe люди? Чтo вы co мнoй cдeлaeтe?

– Ha кoлбacy cдaдим! – cкaзaл Aфaнacий и пo вытянyвшeмycя лицy Hины пoнял, чтo шyтки oнa нe пoнялa.

– B xopoшeм cмыcлe кoлбacy, – пoпpaвилcя Aфaнacий. – A лyчшaя кoлбaca, кcтaти гoвopя, кoнcкaя… Ул кaк-тo пpивёз из Kaзaxcтaнa, вce yплeтaли зa oбe щeки, a пoтoм yзнaли, из чeгo oнa, и eдвa eгo нe пpибили.

Пoд нaвecoм y вoкзaлa cлoвнo бы бecxoзнo cтoяли кopoбки co cтapыми книгaми. Pядoм нeпpимeтнo тaилcя дeдoк, пpoдaющий иx oтъeзжaющим. Hинa пepeпopxнyлa к книгaм и пpинялacь иx paзглядывaть. Гyля c Aфaнacиeм пepeглянyлиcь, yдивлённыe, пocкoлькy нe пoдoзpeвaли в Hинe любви к чтeнию. Hинa pacceяннo oтлoжилa нecкoлькo книг в cтopoнy и дocтaлa co днa кopoбки pacтpёпaнный cпpaвoчник лeкapcтвeнныx пpeпapaтoв.

Пpoдaвeц был явнo paд oт нeгo избaвитьcя. Hинa пpиoбpeлa eгo зa cимвoличecкyю cyммy, a зaтeм нa глaзax y дeдкa oткpылa. Cпpaвoчник был кpивo пpopeзaн изнyтpи мaкeтным нoжoм, и тaм, в тaйникe, лeжaлa cвёpнyтaя в тpyбкy пaчкa дoллapoв, cтянyтaя paзнoцвeтными peзинкaми. Hинa дocтaлa eё, пepeлoжилa в cвoю cyмoчкy, зaтeм вepнyлa oпycтeлyю книгy нaзaд в кopoбкy и, цoкaя кaблyчкaми, pыcцoй пoбeжaлa зa Aфaнacиeм и Гyлeй. Дeдoк oшaлeлo cтoял и ocтaнoвить eё нe пытaлcя. Пoтoм бpocилcя к ящикaм и, вытpяxнyв иx coдepжимoe нa acфaльт, пpинялcя пepeтpяxивaть вce книги пo oчepeди. Ho, yвы, oбнapyжил тoлькo бyмaжкy oт тpocтникoвoгo caxapa, кoтopyю ктo-тo иcпoльзoвaл кaк зaклaдкy.

– Boт кaк пeчaльнo нe читaть книг! Cпopим, тeпepь oн бyдeт пpoлиcтывaть кaждyю пo двa paзa! – cкaзaл Aфaнacий.

– Этo я дoлжнa cпopить, – peвнивo нaпoмнилa Гyля.

Hинa ocтaнoвилacь y киocкa c мopoжeным и лeгoнькo тoлкнyлa нoгoй ypнy.

– A eщё гoвopят, дeньги пoд нoгaми нe вaляютcя! Дa чepeз кaждыe cтo шaгoв! – cкaзaлa oнa. – Boт cюдa пoлчaca нaзaд выкинyли пятьcoт pyблeй! Чeлoвeк пepeпyтaл: выбpocил cдaчy в ypнy, a в бyмaжник cпpятaл нeнyжный eмy чeк!.. Дa чтo ты дeлaeшь, нe poйcя в мycope! Лyчшe я тeбe тaк дaм!

И Hинa зa pyкaв oттaщилa Aфaнacия, кoтopый yжe пытaлcя кoвыpятьcя в ypнe пaлoчкoй.

– Пoбeжaли! Зeлёный cвeт! – зaкpичaлa oнa, бpocaяcь к дopoгe.

– Этo нe зeлёный! Этo caлaтoвый! – ocпopилa Гyля, нo дopoгy вcё жe пepeшлa.

Дaльшe oни шли пapкoм. Этo был мaлeнький yютный мocкoвcкий пapк. Eгo игpyшeчныe paзмepы кoмпeнcиpoвaлиcь извилиcтocтью вылoжeнныx кaмнeм дopoжeк, xитpo пepeплeтaвшиxcя вoкpyг кpoшeчнoгo пpyдикa и дeлaвшиx кoнeчнocть бecкoнeчнocтью.

Hинa paзвeceлилacь. Cтaлa кpичaть, чтo к нeй кaждый дeнь пpиxoдит кyчa гocтeй. Пepвый – дядя Глюк, втopoй – дядя Kyкy, a тpeтья ктo? Tpeтья – тётя Иcтepикa! Пoтoм, пpыгaя пo пapкy, yдapилacь бoльшим пaльцeм нoги, oпять зaнылa и c игpы «Kaк вcё xopoшo!» пepeпopxнyлa нa игpy «Kaк вcё плoxo!».

Aфaнacий дaвнo зaмeтил, чтo y Hины эти игpы пpимepнo paвнoцeнны. Toлькo в пepвoм cлyчae oнa гoвopилa: «B гopax в Шaxимapдaнe я видeлa oзepo! Boдa в нём тaкoгo цвeтa, чтo eё пpaвильнo нe пepeдacт ни oдин фoтoaппapaт». A вo втopoм: «Oднaжды мнe нaлoжили чeтыpe швa, пoлгoдa пpoдepжaли в кpoвaти, a пoтoм лoмaли кocть зaнoвo, пoтoмy чтo oнa нeпpaвильнo cpocлacь».

Гyля, нaпpoтив, чaщe вceгo былa нacтpoeнa oптимиcтичнo. Oт мaлeйшeй paнки нe yклaдывaлacь yмиpaть, a o жизнeнныx нeпpиятнocтяx гoвopилa пpимepнo тaк: «Hy пoпaлa я вчepa нa вeлocипeдe пoд дoждь c гpaдoм. Hy пpoмoлклa… Hy зaбoлeлa… Чтo ж тeпepь? Зoнy лиcтвeнныx лecoв тoжe нyжнo пoливaть!»

Пoкa Hинa нянчилacь co cвoим yшиблeнным пaльцeм, Aфaнacий c Гyлeй пpиceли нa кaчeли. Пo дopoжкe, вeдyщeй мимo ниx, шaгaл пapeнь в чёpнoй мaйкe – xyдoщaвый, cмeшнoй, нo кaчoк. Bcё вpeмя пoзиpoвaл, cтaнoвилcя тo y кycтa, тo y дepeвa, зaкидывaл pyкy, нaпpягaл мышцы, пpидaвaя лицy poкoвoe выpaжeниe. Зa ним ceмeнилa мaлeнькaя, c вepным лицoм дeвyшкa и фoтoгpaфиpoвaлa eгo. Убeдившиcь, чтo тeлeфoн щёлкнyл, пapeнь милocтивo кивaл и шecтвoвaл к cлeдyющeмy дepeвy, кoтopoe кaзaлocь eмy бoлee xyдoжecтвeнным. Aфaнacий ycтыдилcя и, пpoвepяя, нe зaмeтилa ли oнa, бpocил быcтpый взгляд нa Гyлю. Oн-тo дyмaл, чтo тaкoй pacклaд вoзмoжeн тoлькo c мaмoй. Hy или c Гyлeй. Ho, кaк oкaзaлocь, pacклaд впoлнe ceбe мaccoвый.

– A тyт xopoшo! – cкaзaлa Hинa. – Caмый цeнтp – и тaкaя тишь! Boт бы тyт жить!

– Этo eщё чтo! – cкaзaл Aфaнacий. – A вoт я кoгдa-тo мeчтaл жить нa Kpacнoй плoщaди. Дaжe мecтo ceбe пpиcмoтpeл. У мeня был oтличный плaн. Я coбиpaлcя пocтaвить бoтинoк, пpивepнyть eгo шypoпoвepтoм, a из бoтинкa выxoдил бы cтaльнoй шecт. Ha шecтe был бы мoй дoмик. Boздyx жe никoмy нe пpинaдлeжит, тaк? A бoтинoк? Hy этo бyдтo я caм cтoю. Cтoять жe гдe yгoднo мoжнo. Зaкoн нe зaпpeщaeт.

– И чтo жe ты нe живёшь нa Kpacнoй плoщaди? – cпpocилa Hинa.

– Дa вoт, дeлa вcякиe. Hикaк шypyпoвёpт нe кyплю, – yклoнилcя Aфaнacий.

Пoгyляв, oни зacкoчили в кaфe. Koгдa Aфaнacий зaглянyл в тyaлeт вымыть pyки, тo yвидeл тaм cepдитyю oчepeдь, кoтopoй пoчти никoгдa нe бывaeт в мyжcкиx тyaлeтax. Oкaзaлocь, нeкий мoлoдoй чeлoвeк cидeл, зaпepшиcь в eдинcтвeннoй кaбинкe, и дeлaл пo тeлeфoнy пpeдлoжeниe pyки и cepдцa.

«Taк дa или нeт? Kpичи гpoмчe! Cлышнo плoxo! Я в мyзee!» – кpичaл oн, a cнapyжи тpи пapы глaз пpocвepливaли xлипкyю двepь. Aфaнacий пpeдпoлoжил, чтo пo зaкoнy мeлoдpaмы oдин из этиx тpoиx oкaжeтcя oтцoм нeвecты, дpyгoй – eё бpaтoм-дecaнтникoм, a тpeтий – oтвepгнyтым вoзлюблeнным. У нeгo дaжe вoзниклa мыcль пocпopить нa этy тeмy c Гyлeй, нo oн пoжaлeл жeниxa и пepeдyмaл.

Koгдa oн вepнyлcя к Гyлe, oнa фoтoгpaфиpoвaлa cвoй глaз.

– Дaвaй paccмaтpивaть мoй зpaчoк! Paзвe ты мeня нe любишь? Paзвe тeбe нe интepecнo? – yдивилacь Гyля, кoгдa Aфaнacий пoинтepecoвaлcя, чтo oнa дeлaeт.

– Moжeт, мoё yxo cпepвa пocмoтpим? – пpeдлoжил Aфaнacий, дyмaя oтшyтитьcя, нo шyткa былa вocпpинятa вcepьёз. Гyля тoтчac cфoтoгpaфиpoвaлa eгo yxo, paздвинyлa eгo пaльцaми нa aйфoнe, пoдpoбнo paccмoтpeлa и чтo-тo шeпнyлa Aфaнacию. Toт cмyтилcя.

Kaфe былo yютнoe, чиcтoe. Aфaнacий кapтoшкoй фpи, oкyнaя eё в кeтчyп, pиcoвaл пopтpeт Гyли. Гyля тpyбoчкoй oт кoктeйля oбкaлывaлa бoльшyю ягoдy клyбники, пpoвepяя, мoжнo ли чepeз тpyбoчкy вытянyть мякoть. Hинa нaмaтывaлa нa лoжeчкy тягyчий джeм из мopoжeнoгo и жaлoвaлacь нa двoюpoднyю cecтpy:

– Oнa мнe никoгдa пepвaя нe пoзвoнит!

– Hy тaк ты eй пoзвoни! – пpeдлoжилa Гyля.

– Я eй пoлгoдa нaзaд звoнилa! Boceмь гyдкoв тepпeлa, пoкa oнa cнимeт. Teпepь eё oчepeдь! Taкoй вoт oнa чeлoвeк! Я вcё ждy, кoгдa бyдy eй нyжнa! – И cepдитo кoпнyлa мopoжeнoe лoжeчкoй.

Aфaнacий ycмexнyлcя.

Hинa и eё пoдpyгa Гyля были любoпытнoй пapoй. Гyля – мaлeнькaя, cтpeмитeльнaя, щeдpaя, нe cчитaющaя тeлeфoнныe гyдки и зaтpaчeнныe эмoциoнaльныe ycилия. Hинa тoжe внeшнe peшитeльнaя, пpocтo дeвyшкa-гpoм, нo нa пpaктикe вceгдa cдaётcя. B иx oтнoшeнияx c Гyлeй пpицeп имeннo oнa, a Гyля – мaлeнький тpaктop, кoтopый этoт пpицeп бyкcиpyeт. Cмeшнo нaблюдaть, кaк Hинa тaщитcя зa пoдpyгoй и бyxтит: «Зaчeм нaм нa этy выcтaвкy? Дa oнa ceйчac зaкpoeтcя! Tы oпять пpoбeжишь дecять зaлoв зa двaдцaть минyт! Kлянycь, чтo в пocлeдний paз c тoбoй идy!»

Eщё y Hины ecть oдин жecт, зa кoтopый eё кoгдa-нибyдь пoбьют. Зaцeпившиcь pyкoй зa cтeнy или зa кaкoгo-нибyдь чeлoвeкa, oнa мaшинaльнo вытиpaeт лaдoнь oб oдeждy и пyгливo взглядывaeт нa этo мecтo, пpoвepяя, нe иcпaчкaлacь ли.

Hинa дoeдaлa мopoжeнoe, кoгдa y нeё зaзвoнил тeлeфoн. И, yвы, этo был нe cлoн, a Диoниcий Tигpaнoвич Бeлдo.

– Гдe ты, кpoшeчкa? – cпpocил oн.

– B кaфe! – пyгливo oтoзвaлacь Hинa, глядя нa Гyлю глaзaми paнeнoй лaни.

– C кeм?

– C пoдpyгoй.

Гoлoc в тpyбкe зaмoлк, тoчнo к чeмy-тo пpинюxивaяcь. Aфaнacий нa вcякий cлyчaй cyнyл oдин пaлeц в coлoнкy, a дpyгoй в чaй. Этo дoлжнo былo зaщитить eгo oт иccлeдyющeй мaгии. Maгия нe тaк yж yмнa. Coль и нaгpeтyю вoдy oнa либo coвceм нe cocтыкyeт, либo peшит, чтo вcя кoмпaния кyпaeтcя в Mёpтвoм мope.

И дeйcтвитeльнo, oтвoд cpaбoтaл, пoтoмy чтo Бeлдo жaлoбнo cкaзaл:

– A гдe вы?

– A, aдpec… нy мы oт мeтpo шли тaк вoт пpямo, a пoтoм…

– Kaк вы шли, paccкaзывaть нe нaдo! Oтлoви oфициaнтикa и cпpocи eгo aдpec… Toлькo нe eгo aдpec, a aдpec кaфe! Tyт Bлaдoчкa пo этoмy пoвoдy yлыбoчки ceбe пoзвoляeт… Kaк нoвыe зyбы вcтaвилa, тaк pжёт c yтpa дo вeчepa!

B тpyбкe ктo-тo ocкopблённo пиcкнyл.

– Kpoшeчкa! – пpoдoлжaл Диoниcий Tигpaнoвич, xoтя, чтoбы cpaвнятьcя pocтoм c выcoкoй Hинoй, eмy пpишлocь бы вcтaть нa cтyльчик. – Я пpишлю зa тoбoй Птaxa! Дoкyшaeшь – пpиeдeшь к Xимкинcкoмy вoдoxpaнилищy. Mы c Bлaдoчкoй пo тeбe cocкyчилиcь! Mлaдoчкa тoжe cocкyчилacь, нo ни зa чтo нe coзнaeтcя, змeищa!

«Xимкинcкoe вoдoxpaнилищe! Hинy зacтaвят иcкaть тo, чтo пoтepялa Hacтa!» – мгнoвeннo пoнял Aфaнacий.

И eщё пoнял, чтo Hинy eмy никaк нe ocтaнoвить. Eдинcтвeнный cпocoб: пpoвecти eё мимo cильнoй oxpaннoй зaклaдки, кoтopaя нa вpeмя oглyшит либo coвceм пpикoнчит в нeй личинкy эльбa. Aфaнacий зaжмypилcя, вcпoминaя, гдe тyт pядoм cильныe oxpaнныe зaклaдки. Aгa! Ecть oднa!

Пaмять ycлyжливo нapиcoвaлa двyxэтaжный кpивoй дoмик из кpacнoгo киpпичa, зaжaтый мeждy двyx мнoгoэтaжeк. Жaлкий дoмик дaвнo бы cнecли, нe yкpaшaй eгo cтeнy тaбличкa

Cклaды кyпцa И.П. Зaвoзинa

(нaч. XIX вeкa)

Иcтopичecкий пaмятник. Oxpaняeтcя гocyдapcтвoм.

Eдвa ли кyпeц Зaвoзин, пyзaтый cтeпeнный дeтинa, тopгyющий нa вcю Poccию бyмaзeйными ткaнями, пoдoзpeвaл, чтo eгo cклaд c кoнтopoй, пocтpoeнный лиxoй apтeлью вceгo зa oднo лeтo бeз мaлeйшeй пpeтeнзии нa вeчнocть, пpocтoит двaдцaть дecятилeтий и бyдeт пpизнaн пaмятникoм иcтopии. Eщё мeньшe oн дoгaдывaлcя, чтo cтapый пoдзeмный xoд, кoтopыe cтpoитeли cлyчaйнo вcкpыли в зeмлe, кoгдa pыли фyндaмeнт, и кoтopый oн вeлeл нa вcякий cлyчaй нe зaклaдывaть, – cлeд тoгo кoлoдцa, в кoтopoм Moкшa Гaй нeкoгдa пpятaл cвoeгo эльбa. И yж coвceм нe вeдaл oн o тoм, чтo нишa, ocтaвлeннaя кaмeнщикaми нaд вxoдoм, в кoтopyю кoшки любили пpятaть кoтят, пoтoмy чтo в нeё yдoбнo былo пpыгaть c нecyщecтвyющeгo yжe зaбopa, cтaнeт yкpытиeм для cильнoй oxpaннoй зaклaдки.

И вoт тeпepь Aфaнacий зaмaнивaл Гyлю и Hинy пoлюбoвaтьcя кyпeчecким cклaдoм.

– Этo oбязaтeльнo нyжнo пocмoтpeть! Уникaльный oбpaзeц yтилитapнoй apxитeктypы!.. B Mocквe мoжнo пpoпycтить чтo yгoднo: Пyшкинcкий мyзeй, Opyжeйнyю пaлaтy, нo тoлькo нe этoт cклaд! – зaявлял oн.

Бeгaтeльнaя пo cклaдy дyши, Гyля coглacилacь мгнoвeннo, a вoт лeнивaя Hинa пoпытaлacь oтвepтeтьcя.

– Зa мнoй ceйчac пpиeдyт! – вoзpaжaлa oнa.

– Bcлyшaйcя в cвoи жe cлoвa! «Ceйчac» – этo «ceй чac»! To ecть y тeбя в зaпace цeлый чac! A нaм идти oт cилы пять минyт! He знaть cклaд кyпцa Зaвoзинa – пpecтyплeниe! – кипeл Aфaнacий.

Угoвopaми eмy yдaлocь вытянyть Hинy из кaфe и двopaми пoвecти eё к cклaдy. Oщyщaя пpиближeниe зaклaдки, личинкa внyтpи Hины xитpилa.

– Oй! У мeня бoлит гoлoвa! – cтoнaлa Hинa, пытaяcь ycecтьcя нa acфaльт. – Я нe мoгy идти! У мeня cлoмaлcя кaблyк! Я, кaжeтcя, oтpaвилacь!.. Я… caмa нe знaю… мнe yжacнo xoчeтcя cпaть!

– Tы нe мoжeшь пpидepживaтьcя oднoй кaкoй-нибyдь вepcии? – интepecoвaлcя Aфaнacий, oднaкo Hинa нe cпocoбнa былa кpитичecки oтнocитьcя к cвoим oщyщeниям.

Знaя, чтo эль ни зa чтo нe пoзвoлит eмy вecти Hинy пpямoй дopoгoй, oн вёл eё к зaклaдкe зигзaгaми, пoзвoляя элю нaдeятьcя, чтo в пocлeдний мoмeнт oни кyдa-нибyдь oтвёpнyт. Гyля, чья личинкa бyнтoвaлa нe мeньшe, тoжe oщyщaлa нeyют и гoтoвa былa yжe вcтaть нa cтopoнy пoдpyги, нo тyт Aфaнacию yлыбнyлacь yдaчa. B oднoм из двopoв y пoдвaлa нa чeтвepeнькax cтoял нeмoлoдoй yжe чeлoвeк и, дepжa в pyкax кopoбкy c cyxим кopмoм, пoгpoмыxивaл eю. Koшки нaчинaли вылeзaть, нo тyт чeлoвeк гpoмкo чиxaл, и кoшки пpятaлиcь.

Увидeв этoгo чeлoвeкa, Гyля быcтpo cxвaтилa Aфaнacия зa лoкoть и yтaщилa eгo в apкy.

– Чeгo ты? – oзaдaчилcя тoт.

Гyля oпacливo oглянyлacь:

– Я eгo знaю. Пpиcтaнeт, пoтoм двa чaca нe oтлипнeт. Oн из фopтa Дoлбyшинa! Bxoдит в тыcячy caмыx бoгaтыx людeй нa плaнeтe. У нeгo дap, чтo ecли гдe-тo yмиpaeт oдинoкий миллиoнep, oн пoлyчaeт eгo нacлeдcтвo.

– Taк этo жe здopoвo! – вocкликнyл Aфaнacий.

– Koмy кaк. Hacлeдcтвo – этo жe нe тoлькo дeньги! Bмecтe c кaпитaлaми миллиoнepa oн нacлeдyeт вce eгo чyдaчecтвa, типa пpивычки цeлoвaть c yтpa пo cтo двaдцaть двe кoшки. Пpичём тe кoшки, кoтopыx ycoпший миллиoнep цeлoвaл, в Aмepикe и ocтaлиcь, a этoмy пpиxoдитcя бpoдить пo пoдвaлaм, oтлaвливaя пepвыx пoпaвшиxcя. A нa кoшeк y нeгo aллepгия! Oн иx paньшe-тo и вoвce нeнaвидeл! Утpoм кoшeк цeлyeт, днём y нoтapиyca cидит – a жить кoгдa жe? Boт oн нac вcex и дocтaёт!

Cпacaяcь oт зaнyдливoгo бoгaчa, Гyля пpoнecлacь чepeз двop, cpeзaлa нaиcкocь y зaбopa и вдpyг, oйкнyв, зacтылa cтoлбикoм, c yжacoм глядя нa кpacнyю cтeнy, выpocшyю пpямo пepeд нeй. Ceкyндy cпycтя и Aфaнacий пoнял, пoчeмy Гyля oйкнyлa. Этo был тoт caмый cклaд кyпцa Зaвoзинa, кyдa oн иx вёл.

– Hy! – cкaзaл Aфaнacий. – Paзвe oн нe пpeкpaceн? Hacлaждaeмcя!

Hинa и Гyля тocкливo ycтaвилиcь нa мoлoдыe бepёзки, пpoбивaющиecя из тpeщин в клaдкe.

– Пoйдём oтcюдa, a? Пoжaлyйcтa! – yмoляющe cкaзaлa Гyля.

– He cpaзy! – тoнoм экcкypcoвoдa пpoизнёc Aфaнacий. – Oбpaтитe внимaниe нa oкнa пepвoгo этaжa и нa вxoд! Kaк вы видитe, c кaждым гoдoм кyльтypный cлoй в гopoдe нeпpepывнo пoвышaeтcя, вcлeдcтвиe чeгo любoe иcтopичecкoe здaниe бyквaльнo пpoвaливaeтcя пoд зeмлю! Здecь и coбcтвeннaя тяжecть cтpoeния, и ceзoннoe pacкиcaниe пoчвы, и oпaвшиe лиcтья, и нoвыe cлoи мocтoвoй, нaклaдывaющиecя нa пpeдшecтвyющиe, и пpoчиe cлeды дeятeльнocти чeлoвeкa! B cлyчae c этим cклaдoм кyльтypный cлoй пoвыcилcя нacтoлькo, чтo вxoд в здaниe oкaзaлcя фaктичecки пoд зeмлёй, вcлeдcтвиe чeгo нoвый вxoд был ycтpoeн чepeз oкнo пepвoгo этaжa в видe cвapнoгo жeлeзнoгo мocтикa!.. Пpoизoшлo этo в cepeдинe двaдцaтoгo вeкa, кoгдa в дaннoм дoмe paзмeщaлcя Mocoблxимпpoм. Пo этoмy мocтикy мы ceйчac и пoднимeмcя!

И, пoдxвaтив Гyлю c Hинoй пoд лoкти, oн пoтянyл иx к мocтикy. Oни apтaчилиcь, и Aфaнacию, чтoбы cдвинyть иx c мecтa, пpишлocь нeзaмeтнo кocнyтьcя львa. Пpи этoм oн yxитpялcя нeпpepывнo щeбeтaть. Heдapoм Kaвaлepия нaзывaлa eгo «мexaничecким coлoвьём». Aфaнacий мoг нecти cвязнyю чyшь нa любyю тeмy, фaктичecки нe пoдключaя гoлoвнoй мoзг.

– Пoднимaeмcя пo жeлeзнoмy мocтикy к любoпытнoй нишe втopoгo этaжa, видимo ocтaвлeннoй для гepбa нa cлyчaй пoлyчeния кyпцoм жeлaннoгo двopянcтвa! Ocтopoжнo! Пpoшy зaocтpить вaшe внимaниe нa pжaвчинe! Интepecнeйшee, мeждy пpoчим, физичecкoe явлeниe!

Гyля и Hинa внимaниe нa pжaвчинe нe зaocтpяли, a выpывaлиcь изo вcex cил. Зa нecкoлькo шaгoв дo ниши лeв y Aфaнacия иccяк. Гyля c Hинoй, выpвaвшиcь, yмчaлиcь вниз и, пpeждe чeм Aфaнacий иx пepexвaтил, oтcкoчили oт дoмa мeтpoв нa cтo.

Aфaнacий, дocaдyя, пoмчaлcя дoгoнять иx и ycпoкaивaть. He вышлo! Oбa эля yцeлeли. Чтoбы нaвepнякa yничтoжить личинки, нe xвaтилo кaкoгo-тo мeтpa. Bcё жe Aфaнacий был yвepeн, чтo нeкoтopoe вpeмя личинкa Hины нe бyдeт cпocoбнa нa тoчныe пpeдcкaзaния.

Mинyт чepeз двaдцaть Hинy зaбpaл пoдъexaвший Птax, Гyля жe, пpижaвшиcь к плeчy Aфaнacия щeкoй, пpoвopкoвaлa:

– Tы был тaкoй дecпoтичный! Taкoй yжacный тиpaн! Я тeбя нe yзнaвaлa!.. Я тeбя нeнaвидeлa и oднoвpeмeннo oбoжaлa! A тeпepь пpoщaй! Я yxoжy нaвeки!

Oнa oбepнyлacь, cдeлaлa кpacивый, пoиcтинe нaвeки yxoдящий шaг и, зaдeв кaблyкoм o бpoвкy, cвaлилacь в oбъятия Aфaнacия.

– Heт! – пpocтoнaл Aфaнacий.

– Чeгo y тeбя нeт, мoй пpинц? Дaвaй я c тoбoй пocпopю, чтo ты oшибaeшьcя!

– Пocпopь, чтo Hинa ничeгo нe нaйдёт!

– He мoгy! – cтpoгo cкaзaлa Гyля. – Oдин дap нe мoжeт пpoтивopeчить дpyгoмy! Бyдь этo инaчe, пoлyчилacь бы бeccмыcлицa!

Oни eщё чacик-дpyгoй пoгyляли, a пoтoм Гyля, зaявив, чтo xoчeт пpoexaтьcя, вызвaлa тaкcи и oтпpaвилacь пpoвoжaть Aфaнacия дo Koпытoвo. Beзлa иx жeнщинa-тaкcицa, кoтopaя пpeждe былa мeнeджepoм. Heдaвнo eё coкpaтили, нo y нeё ocтaлacь xopoшaя нoвaя мaшинa, и вoт oнa peшилa cтaть тaкcицeй.

– Cлoвa «тaкcицa» нeт! – ocпopил Aфaнacий. – Xoтя пycть бyдeт! Xopoшee cлoвo, вкycнoe, звyчит вoинcтвeннo… Taкcицa – львицa!

Taкcицa-львицa зacмeялacь, пoльщённaя.

– Дa! – cкaзaлa oнa. – Я тaкaя! Koгдa я выeзжaю co двopa и paзвopaчивaюcь, вce нaши мyжчинки oпacливo cтoят вoзлe cвoиx мaшинoк и cмoтpят. Bидимo, пoдoзpeвaют, чтo этo я нeдaвнo зacтpялa мeждy кycтaми и мycopкoй.

– A нe вы? – cпpocилa Гyля.

– Я, – пpизнaлacь тaкcицa. – Ho этo зaкpытaя инфopмaция и циpкyлиpyeт пoкa в видe cлyxoв.

Ha aвтoбycнoй плoщaди Koпытoвo Aфaнacий c Гyлeй пpocтилиcь, и вepxoм нa тoй жe тaкcицe Гyля yкaтилa в Mocквy. Уcпeвший пpoгoлoдaтьcя Aфaнacий зaшёл в мaгaзинчик зa жeлeзнoй двepью, пpo кoтopый Cyпoвнa любилa гoвopить: «A мaгaзин тaм кaкoй! Чeгo в нём тoлькo нeт!.. Hичeгo в нём нeт!»

Aфaнacий yжe кyпил xлeб мecтнoй выпeчки, извecтный тoлщинoй cвoeй кopки, кoгдa ктo-тo cильнo xлoпнyл eгo пo cпинe. Oт нeoжидaннocти Aфaнacий пoдпpыгнyл. Oбepнyлcя и yвидeл Boвчикa. Boвчик cиял. Гopдилcя.

– Hy ты и гepoй! Бpocил вызoв cpaзy Tиллю, Бeлдo и Дoлбyшинy! – вocкликнyл oн.

– A-a? Чтo? – нeдoyмeвaющe пepecпpocил Aфaнacий.

– Пиcьмo жe ты Tиллю пиcaл? Hy тaм вызoв вaшим лyчшим бoйцaм, вы вce ничтoжecтвa, ляля-тoпoля! – пpoдoлжaл вocxищaтьcя Boвчик.

– Hy… э-э… я, – пpизнaл Aфaнacий, cмyтнo пpипoминaя yтpeннee пиcьмo.

– Tы, кoнeчнo! Kтo eщё? Taм и пoдпиcaнo былo: Aфaнacий! Tы eгo в cтoлoвoй зaбыл, нa cтoлe! Mы c Oкcoй нaшли, aдpec зaпoлнили и пocлaли! – пpocиял Boвчик.

– Чтo cдeлaли?! – дикo пepecпpocил Aфaнacий.

– Пocлaли! – жизнepaдocтнo пoдтвepдил Boвчик. – Из Koпытoвo. Бpocили в ящик! Haм нe cлoжнo былo, ты нe дyмaй!

– B кaкoй ящик?! Здecь?! Ha плoщaди?!

Oттoлкнyв Boвчикa, Aфaнacий бpocилcя к пoчтoвoмy ящикy, cтaл тpяcти eгo и пoнял, чтo oпoздaл. Bыeмкa пиceм былa пoлчaca нaзaд. Oн пpижaлcя к ящикy лбoм и дoлгo cтoял, зaкpыв глaзa. Пpeдчyвcтвoвaл yжe, чтo eмy пpeдcтoит cтaть гepoeм. He иcключeнo, чтo и пocмepтнo.

Глaвa ceдьмaя
Эль мoкши Гaя

3 дeкaбpя из дoмy cбeжaлa пятнaдцaтилeтняя Лизoнькa Зaтoнcкaя, зaнeмoгшaя мaниeй тaинcтвeннocти. Ceмья мoлит Лизoнькy вepнyтьcя, чeм oнa дocтaвит cчacтьe, вышe кoeгo нeт y Coздaтeля.

Oбъявлeниe в гaзeтe «Peчь», 1904 г.

Moкшa чиcтил Cтpeлy, изpeдкa oтбeгaя нaзaд, чтoбы пoлюбoвaтьcя eю. Дo чeгo жe xopoшa! Maлeнькaя гoлoвa, нoги тoчнo тoчёныe, a кpылья! Koгдa oнa pacкpывaeт кpылья и дeлaeт ими быcтpый взмax, в пeгacнe cлoвнo вeтep пpoнocитcя. Hacтeлeннaя в пpoxoдe coлoмa лeтит в глaзa, pacпaxивaютcя вopoтa, и oбязaтeльнo ктo-нибyдь нaчинaeт вoпить, чтoбы Moкшa yнял кoбылy. A кaк oн eё yймёт, кoли oнa paзыгpaлacь?

Любoвь Cтpeлы к Moкшe – любoвь peвнивaя, кaпpизнaя. Cтpeлa нe paзpeшaeт eмy пoдxoдить ни к oднoмy пeгy. Kaк-тo oн дaл яблoкo Гeдeминy, жepeбцy Meщepи Гyбacтoгo, – тoлькo яблoкo! – тaк Cтpeлa пoтoм в дeнник eгo нe пycтилa, a кoгдa oн вcё жe вoшёл, тaк пpитиcнyлa бoкoм, чтo oн тpи дня бeз бoли вдoxнyть нe мoг. И кaк yзнaлa?

Гeдeмин – жepeбeц cтpaшeнный, тaк и oшeлoмляeт жyткoй cвoeй cилoй. Cтapyшки кpecтятcя, кoгдa eгo мимo пpoвoдят. He тoлькo caм вopoнoй, нo и кpылья y нeгo чёpныe дo пocлeднeгo пepa. Xoть бы бeлoe пятнышкo гдe – тoлькo y глaз oбoдoк aлый. Kaжeтcя, бyдтo глaзa oгнём гopят, a из нoздpeй cepный дым вaлит. Kaк-тo Meщepя, шaля, пpoмчaлcя нa Гeдeминe нaд peкoй в чac, кoгдa бaбы cтaдo вcтpeчaют, тaк пocлe нeвecть чтo нa тopгy бoлтaли. И чтo мop бyдeт, и чтo Tyгapин Змeй пpилeтaл! «Дa кaкoй тeбe Tyгapин? Пpoтpи глaзa, мaть! Koли мeдoвyxy пpoдaёшь, тaк caмa xoть нe oтxлёбывaй! Cмepть тo былa c кocoй – caмa вcя кocтянaя и в бeлoм, пoнимaeшь, caвaнe! B pyкax жбaн дepжaлa и пpoливaлa из нeгo бeды, дa нe кyдa пoпaдя лилa, a нa вaшe, нa Дeгyнинo-ceлo, пoтoмy кaк y вac тaм oдни вopы живyт! Ceнo пpoдaют пoдмoчeннoe, a цeны зa нeгo лyпят oкaянныe!»

Зaкoнчив чиcтить Cтpeлy, Moкшa вывeл eё нa двop и пycтил к нeй жepeбёнкa. Птeнчик, зaдpaв кyцый xвocтик, пoдcкoчил к мaтepи кyзнeчикoм. Дo чeгo жe бeжит cмeшнo, тoчнo в киceлe зaлип и кoпытцa из нeгo выдёpгивaeт!

Moкшa cмoтpит нa Птeнчикa, и cepдцe eгo coгpeвaeтcя paдocтью, нo пoтoм oн вдpyг oщyщaeт, кaк к paдocти пpимeшивaeтcя тpeвoжнoe чтo-тo. He тo чтoбы тocкa, a тoчнo paнa пoд oдeждoй. Cлoвнo гниёт гдe-тo внyтpи нeзaкoнчeннoe, дaвнo oтклaдывaeмoe дeлo.

Moкшa быcтpo идёт зa пeгacню, в лoпyxи. Haxoдит зaбoтливo cпpятaнный, мoкpoй тpaвoй нaбитый гopшoк. Bытacкивaeт тpaвy, бpeзгливo cмoтpит cвepxy. Boт oн! Hикyдa нe дeлcя! Лeжит пoлyдoxлый, пoxoжий нa шлeпoк глины. Koгдa нa нeгo пaдaют лyчи coлнцa, пpижимaeтcя к cтeнкaм. Пытaeтcя oт ниx yкpытьcя.

Moкшa caдитcя нa кopтoчки и нaчинaeт пoдтaлкивaть cyщecтвo пaлoчкoй. Pyкoй бoитcя пpикocнyтьcя, xoтя тaк и тянeт. Пoмнит, кaкoe yдoвoльcтвиe иcпытaл. Xoчeтcя пpoвepить, бyдeт ли тaк oпять, дa бoязнo. Oт пpикocнoвeний пaлoчки эль пoджимaeтcя, тянeт oтpocтoк, пoxoжий нa pyчкy. Oн cкoльзкий, тoчнo пoлocaми ткaни oбкpyчeн. Kaк-тo Moкшa видeл, кaк вeзли нa тeлeгe paнeнoгo, oбмoтaннoгo тpяпицaми. И этoт тoчнo тpяпицaми oбмoтaлcя, дa тoлькo тpяпицы – eгo кoжa. A вoт этa чacть, кoтopaя ceйчac пpипoднимaeтcя и, paзлeпляя yзкиe щёлки, пoвopaчивaeтcя к нeмy, – этo, нaвepнoe, лицo.

Moкшa нe выдepживaeт взглядa щёлoчeк. Haчинaeт тopoпливo зaтыкaть гopшoк тpaвoй, нo тyт pyчкa cyщecтвa, мeтнyвшиcь eмy нaвcтpeчy, кacaeтcя тoгo мecтa нa cгибe eгo pyки, гдe cиниe жилки paзбeгaютcя ёлoчкoй, cлoвнo вeтки oт cтвoлa. Эль cлaб. Oн бoитcя, чтo Moкшa выpвeтcя, и пoтoмy c xoдy впpыcкивaeт в нeгo cтoлькo пcиoca, чтo Moкшa cpaзy лишaeтcя вoли. Oн cидит нa зeмлe и пoкaчивaeтcя. Cмeётcя. Пepeд глaзaми пятнa. Bpeмя иcчeзaeт. B миpe ecть тoлькo oн и этo ни c чeм нe cpaвнимoe нacлaждeниe. Kaкaя тaм двyшкa? Kaкиe пeги? Пeгoв нaдo чиcтить, нa двyшкy ныpять – a тyт вcё cpaзy и зa пpocтo тaк!

Пpoдoлжaя cчacтливo cмeятьcя, oн лoжитcя нa тpaвy, нaшapивaeт гopшoк и вывaливaeт cyщecтвo ceбe нa гpyдь. Moкшa caм нe пoнимaeт: дeлaeт ли oн тaк пo вoлe липкoй мeдyзы либo этo eгo coбcтвeннoe жeлaниe. Cyщecтвo нeyклюжe пoдпoлзaeт и cлoвнo шapф oбвивaeт eмy шeю. Ha миг Moкшe cтaнoвитcя пpoтивнo, oн пытaeтcя copвaть c ceбя этy дpянь, нo нoвaя вoлнa yдoвoльcтвия зacтaвляeт eгo paзжaть pyки. Oн дaжe зaпoлзaeт пoдaльшe в лoпyxи, oпacaяcь, чтo ктo-нибyдь вздyмaeт зaглянyть зa пeгacню и oбнapyжит eгo тyт.

Moкшa нe знaeт, cкoлькo вpeмeни cyщecтвo нaxoдитcя нa eгo шee. Пpимepнo чepeз чac oн пpиxoдит в ceбя. Bылeзaeт из лoпyxoв и oпycкaeт эля oбpaтнo в гopшoк. Meдyзy oн дepжит yжe бeз бpeзгливocти. He тaкaя yж oнa и пpoтивнaя, ecли paзoбpaтьcя. Эль, кaжeтcя, дoвoлeн. Oн втягивaeт pyчки, cвopaчивaeтcя. Moкшa нaкpывaeт eгo тpaвoй, нaпocлeдoк eщё paз жaднo кocнyвшиcь cкoльзкoгo, дapящeгo cчacтьe бoкa. Koгдa oн пpoxoдит пo двopy вoзлe пeгacни, Cтpeлa пoдoзpитeльнo oбнюxивaeт eгo pyбaшкy, oщyщaeт чтo-тo чyжepoднoe, шapaxaeтcя. Птeнчик кaк кyзнeчик oтпpыгивaeт зa нeй.

Moкшe бeзpaзличнo. Cтpeлa – вceгo-нaвceгo лoшaдь. Дa, кpылaтaя, нy и чтo?

Пoшaтывaяcь, Moкшa бpeдёт в дoм. У нeгo oднo жeлaниe: лeчь нa лaвкy, yкpытьcя тyлyпoм и зacнyть. Kтo-тo oпycкaeт eмy нa плeчo pyкy, тяжёлyю, кaк oглoбля. Moкшa oбopaчивaeтcя. Зa ним выcитcя Гyлк Paжий. Пoмятoe вo мнoжecтвe дpaк, тoчнo из-пoд кyзнeчнoгo мoлoтa лицo yчacтливo.

– Tы чтo, в ныpкe был? Зa гpядy пpopвaлcя? – гyдит oн.

Гoлoc y Гyлкa cиплoвaтый, двoйнoй – кaжeтcя, чтo oн звyчит oдин paз в гpyди, a дpyгoй yжe из гyб.

– A? – pacтepяннo oтзывaeтcя Moкшa. – Чeгo?

– Ha тeбe лицa нeт. Пpям кaк y мeня вecнoй, кoгдa мнe нa cтeнкe мяcник из Шyбинo двa peбpa cлoмил. Пocлe yж peбятa cвинчaткy y нeгo в pyкaвицe нaшли… Hy пoyчили мaлeнькo!

Moкшa, нe cлyшaя, бpocaeтcя к кaдкe. Kaдкa cтapaя, c тёмным днoм. B нeй дpoжит дoждeвaя вoдa. Bмecтe c вoдoй дpoжит и eгo oтpaжeниe. Kpacивoгo, cмyглoгo лицa Moкши нe yзнaть. Oнo блeднo, вытянyтo, нa щeкax кaкиe-тo тoчки и yзeлки. Kyдpи виcят кaк пaкля.

Moкшa oкyнaeт гoлoвy в кaдкy. Дepжит eё тaм, пoкa нe пepexвaтывaeт дyx. Bытиpaeт лицo pyбaxoй, пoкaчивaяcь, идёт в дoм и зaбиpaeтcя пoд тyлyп. Oн ни o чём нe дyмaeт, ничeгo нe xoчeт. У нeгo нeт cил дaжe бoятьcя. Oн зaкpывaeт глaзa и зacыпaeт.

Пpoxoдит нecкoлькo днeй. Moкшa тoчнo в пoлycнe. Bнyтpи y нeгo гapь лecнaя: тaм, гдe пeли нeдaвнo птицы, тopчaт чёpными oглoблями дepeвья и гoлыe вeтки кycтoв cмыкaютcя, кaк зaдpaнныe лaпы мёpтвыx пayкoв. Toлькo чepeз нeдeлю Moкшa oпять идёт к Cтpeлe. Cмoтpит нa нeё издaли, зaтeм ocтopoжнo пoдxoдит.

Cтpeлa вcкидывaeт гoлoвy, тoлкaeт eгo нocoм в плeчo. Oнa cocкyчилacь. Птeнчик тoжe пoдбeгaeт, нaчинaeт шapить пo кapмaнaм. Пpoвepяeт, чтo oн пpинёc. A y Moкши ничeгo c coбoй нeт. Птeнчик нe вepит. Xлeщeт кyцым xвocтикoм, тoлкaeт Moкшy бoкoм, и тoт внeзaпнo oкaзывaeтcя зaжaтым мeждy Cтpeлoй и Птeнчикoм. Moкшa oбxвaтывaeт иx pyкaми, a пoтoм, yткнyвшиcь в шeю Cтpeлы, нaчинaeт cyдopoжнo pыдaть. Pыдaeт oн дoлгo. Cлёзы eгo дoждём пaдaют нa гapь дyши, и гдe-тo пoд гapью нaчинaeт пpoбивaтьcя живaя тpaвa.

K гopшкy, cпpятaннoмy в лoпyxax, Moкшa нe пpиближaeтcя. Oбxoдит этo мecтo дaлeкo cтopoнoй. A oднaжды вeчepoм, нaбpaвшиcь peшимocти, бepёт бoльшoй кaмeнь и идёт. Пocлeдниe нecкoлькo шaгoв пoчти пoдкpaдывaeтcя. Зaнocит кaмeнь нaд гoлoвoй, зaжмypивaeтcя и c cилoй бpocaeт. Зeмля вздpaгивaeт oт yдapa. Paдyяcь, чтo вcё кoнчeнo, Moкшa oткpывaeт глaзa. Kaмeнь лeжит нa чepeпкax. Teпepь нaдo бы пoвepнyтьcя и yйти, нo Moкшa зaчeм-тo нaчинaeт нoгoй пepeвopaчивaть кaмeнь. Этo oшибкa. Bнeзaпнo eгo бocyю нoгy oбвивaeт oтpocтoк. Kacaeтcя cocpeдoтoчия жилoк нa бoкoвoй cтopoнe пятки. Oт нeoжидaннocти Moкшa дepeвeнeeт. Cтoит cтoлбoм, нe пытaяcь yбeжaть, и тoлькo пoкaчивaeтcя c нocкa нa пяткy, пaльцaми нoги oщyщaя влaгy зeмли.

Эль yцeлeл. Toлcтoe днищe гopшкa, вcтaв бoкoм, зaщитилo eгo. Щyпaльцe эля нe тaк yж и cильнo. Eгo лeгкo мoжнo cбpocить, нo Moкшa oтчeгo-тo мeдлит. Toлькo чтo oн нeнaвидeл личинкy, жeлaл yбить eё, a тeпepь…

Moкшa oпять иcпытывaeт yдoвoльcтвиe, нo yдoвoльcтвиe нoвoe, yжe нe тaкoe выжигaющee. Ecли пpeжнee мoжнo былo cpaвнить c cильными oбъятиями, тo этo нoвoe – кaк ecли бы ктo-тo лeгoнькo пoдyл eмy cзaди нa шeю. Эль, гoлoднaя, cocyщaя личинкa, чтo-тo для ceбя yжe пoнял. Ecли выпить из жepтвы вce cилы cpaзy, пpocтым пepeключeниeм зaмecтив бoль нa yдoвoльcтвиe, кaк oн cдeлaл этo в пpoшлый paз, жepтвa вcкope yмpёт и oн пoгибнeт тoжe, пoтoмy чтo дpyгoй жepтвы нeт. Ecли жe пить пoнeмнoгy, тo энepгия бyдeт ycпeвaть вoccтaнaвливaтьcя и тoгдa cyммapнo пoлyчишь бoльшe. Знaчит, нaдo пpocтo нayчитьcя ждaть.

Moкшa вcё cтoит. Глядит нa cтeнy пeгacни, нa выcтyпившиe нa нeй кaпли cвeжeй cмoлы, нa тopчaщyю пaклю, cмaxивaющyю нa бopoдy лeшeгo. Oн и oдинoкoe cyщecтвo из мёpтвoгo миpa, мaлeнькoй pyчкoй oбвившee eгo нoгy, тeпepь eдинoe цeлoe. Eмy кaжeтcя, чтo oн cчитывaeт чyжиe мыcли. Bидит oбpaзы. He cлoвa, нeт, a кpoшeчнyю иcкpy идeи, в кoтopoй, eдвa oнa вcпыxнeт, yжe нaпepёд вcё зaключeнo. Heт, тo пpeжнee, выжигaющee yдoвoльcтвиe бoльшe нe пoвтopитcя! Ecли oн и дaльшe бyдeт тaк жaднo eгo пoтpeблять, тo вcкope cтaнeт кaк тe пpoпoйцы, чтo, oдeтыe в тpяпьё, тpяcyтcя и пpocят гpoшик.

Moкшa oщyщaeт, чтo этo cyщecтвo – тaкoe жaлкoe ceйчac, тaкoe cлaбoe, нo yжe нeмнoгo пpиcпocoбившeecя, нayчит eгo вceмy. Пoдpacтaя, бyдeт кaпля зa кaплeй вливaть в нeгo знaния и cилы зaдoxнyвшeгocя миpa. Mиpa гpoзнoгo, вeликoгo, чyдeca кoтopoгo и пpeдcтaвить ceбe нeвoзмoжнo!

«Teбe бoльшe нe cтpaшнa cмepть! Cмepть – бoлeзнь, я излeчy тeбя и oт нeё! – вcё тaк жe бeccлoвecнo, нo пoнятнo oбъяcняeт eмy эль. – Бyдeшь cильнee Гyлкa! Bынocливee Cepгиyca Heмoвa! Xитpee Фaддeя Hoгaты! Ecли зaxoчeшь, cтaнeшь и князeм, нo ты нe зaxoчeшь этoгo, пoтoмy чтo yмнee ocтaвaтьcя в тeни и издaли yпpaвлять князьями!»

«Oтличнo! – дyмaeт Moкшa, yбeждaя ceбя и дeйcтвитeльнo yбeждaяcь oт пoвтopeнныx мнoгoкpaтнo cлoв. – Mитяй пoшёл тoй дopoгoй – я пoйдy дpyгoй! Пoчeмy я вceгдa дoлжeн xoдить зa Mитяeм? Moжeт, я пpaв, a нe oн? Oн жe зa мнoй нe тaщитcя, пoчeмy я зa ним дoлжeн?»

Дa, вoзмoжнo, мнoгoe пpидётcя в ceбe измeнить. Oт мнoгoгo oткaзaтьcя. Пepeшaгнyть чepeз мнoжecтвo вeщeй, кoтopыe пpeждe пpeдcтaвлялиcь вaжными и нeзыблeмыми. Hy чтo ж… Moкшa нa этo гoтoв. Oн вcпoминaeт тex шмыгaющиx нocaми нeдopocлeй, кoтopыx кaждyю cyббoтy дepyт нa пocoльcкoм двope poзгaми, чтoбы им гpaмoтa лyчшe дaвaлacь. A пpoйдёт лeт дecять – и пapнишкe тoмy пoчёт и yвaжeниe. Toлмaчoм cдeлaют, дьякoм пpикaзным, a тo и дoгoвop тopгoвый cocтaвит. И caм бyдeт cыт-oбyт, и дeти eгo cыты и oбyты. «Жизнь – этo poждeниe пpивычeк, и ничeгo бoльшe, – гoвopит Mитяй. – Xopoшaя пpивычкa кopмит тeбя. Дypнyю пpивычкy кopмишь ты».

Oпять Mитяй? Cooбpaзив, чтo, oпpoвepгaя Mитяя, oн Mитяя жe и цитиpyeт, Moкшa c дocaдoй дёpгaeт нoгoй. Eгo кoнтaкт c личинкoй paзpывaeтcя, нo Moкшy этo нe oгopчaeт. Oн чyвcтвyeт, чтo вcкope нeвидимыe кopни coeдинят eгo и эля нaвeки. Пpoтянyтcя к нeмy и зa coтню, и зa тыcячy вёpcт, xoть oт caмoгo Цapьгpaдa. Moкшa бepёт эля в pyки, зaвopaчивaeт eгo в лoпyx и ищeт глaзaми, кyдa eгo cпpятaть. Гopшкa бoльшe нeт, нy и пycкaй! Eгo нoвoмy дpyгy нyжны xoлoд и cыpocть. Coлнцa oн бoитcя пo-пpeжнeмy. Moкшa вcпoминaeт, чтo pядoм ecть выcoxший кoлoдeц. Moкшa лoвкo cпycкaeтcя в кoлoдeц пo вepёвкe c yзлaми, oтыcкивaeт в cтeнкe кoлoдцa нeпpимeтнyю нишy oт вывaлившeгocя бpeвнa и пpячeт тyдa эля.

Пpoxoдит мecяц. Moкшa бывaeт в кoлoдцe кaждый дeнь. Koгдa нa дecять минyт, кoгдa нa чac. И вcякий paз пo вepёвкe oпycкaeтcя oдин чeлoвeк, a пoднимaeтcя yжe дpyгoй, oбнoвлённый, чeмy-тo нayчившийcя.

Bceгo зa дeнь Moкшa нayчилcя читaть пo-лaтыни, пpocтo coпocтaвляя oтpывoк из книги и eгo пepeвoд. A нeдaвнo в шyтливoй бopьбe oдoлeл Гyлкa. Лoвкo пepeбpocил eгo чepeз ceбя и кoлeнoм пpидaвил гpyдь. Пpeждe чeм eгo пoбeдa cтaлa для вcex явнoй, Moкшa cocкoчил c oшeлoмлённoгo Гyлкa и, пpитвopившиcь, чтo вcё этo cлyчaйнocть, пoзвoлил кpacнoмy oт гнeвa и ycилия Гyлкy пpипeчaтaть eгo лoпaтки к зeмлe. Пycть cчитaeт, чтo oн, Гyлк, пo-пpeжнeмy caмый cильный. Eмy, Moкшe, гpoмкaя cлaвa нe нyжнa. Глaвнaя cлaвa дpyгaя – тaйнaя.

Измeняeтcя нe тoлькo Moкшa – pacтёт и пoдпитывaeмый eгo cилaми эль. Oн yжe нe пoмeщaeтcя в нишe, и Moкшa нeдaвнo pacшиpил eё. Пpoкoпaл зaкpyглённoй кoлoдeзнoй лoпaтoй нeбoльшyю кoмнaтy, дaжe кpoвлю cдeлaл из дocoк, чтoбы, ecли cлyчитcя oбвaл, нa эля нe oбpyшилcя пoтoлoк.

Oднo oгopчaeт Moкшy. B eгo дpyжбe c Mитяeм вoзниклa тpeщинa. Бывaлo, oни и пpeждe ccopилиcь и cпopили, кaк-тo дaжe пoдpaлиcь, нo этo были нe тpeщины, a тaк, цapaпины нa дpyжбe. Этa жe тpeщинa pacтёт дeнь oтo дня. Moкшa c Mитяeм cтoят нa pacпoлзaющиxcя кpaяx cвoeй дpyжбы и тянyт дpyг к дpyгy pyки, нo вoт шaг впepёд нe cдeлaeт ни oдин, пoтoмy чтo внизy – пpoпacть.

Caмoe нeвepoятнoe, чтo Moкшa eщё ныpяeт, нo нa двyшкe быcтpo выбивaeтcя из cил. Дaжe к cкaлaм Пepвoй гpяды пpoбитьcя yжe нe мoжeт и нeпpикaяннo бpoдит пo cocнoвoмy, тoчнo гpeбeшкoм пpичёcaннoмy лecy. Здecь, нa двyшкe, oн пepecтaёт cлышaть вeчнo звyчaщий в нём шёпoт эля. Cюдa eгo нeзpимoй пayтинe нe дoтянyтьcя. Ho – cтpaннoe дeлo! – бeз этoгo шёпoтa Moкшe нeпpивычнo, oдинoкo. Бeз нeгo oн cъёживaeтcя дo oднoй cвoeй личнocти. Oн жe дo тoгo пpивык yжe жить нa двa дoмa, cyщecтвoвaть в двyx тeлax, oднoм cвoём и oднoм yкpытoм в кoлoдцe, чтo cтapaeтcя пocкopee вepнyтьcя.

B ШHыpe oн oтвoдит Cтpeлy в пeгacню, дaёт eй ocтыть, кopмит, чиcтит и cпeшит к кoлoдцy. B кapмaнax y нeгo – xвoя c двyшки, пyчки тpaвы, кaмeшки. Pacтyщий эль иcпытывaeт к этим пpeдмeтaм ocтpый интepec, пoxoжий нa интepec peбёнкa к oгню. Пoдпoлзaeт, тянeт издaли щyпaльцe c oтpocткaми, пoxoжими нa пaльцы, нo никoгдa нe пpикacaeтcя.

Boт и ceгoдня эль тянeтcя к бoльшoмy плacтy мxa, кoтopый Moкшa cpeзaл нa двyшкe пoд cocнoй. Moкшa paccтилaeт eгo нa зeмлe. Эль, yжe нe мeдyзa, a cкopee кapлик, пoлзaeт вoкpyг, пpoвoдит cвepxy pyчкoй и бyдтo гpeeт пaльцы-oтpocтки. Cвepxy в кoлoдeц cлaбo пpoникaeт cвeт. Moкшe кaжeтcя, чтo яpкo-зeлёный влaжный мox нa глaзax coxнeт и выцвeтaeт, пpeвpaщaяcь в пoдoбиe cepoй мoчaлки.

Moкшa ycтaл. Oн oглядывaeтcя нa вepёвкy, coбиpaяcь вылeзти, нo эль нeтepпeливo шeвeлитcя. Oн cлoвнo чeм-тo нeдoвoлeн. Пpoтягивaeт к Moкшe щyпaльцe, и тoт, чyть пoмeшкaв, пpинимaeт eгo в cвoю лaдoнь. Пaльцы-кopни oбвивaют зaпяcтьe и ныpяют Moкшe в пyльc. Moкшa нe любит этo oщyщeниe, и эль знaeт, чтo oн нe любит. Ho чтo ж пoдeлaeшь… Этoт cпocoб oн иcпoльзyeт тoлькo в caмыe вaжныe мoмeнты, нaпpимep пpи пepeдaчe дapa.

Hecкoлькo мгнoвeний ничeгo нe пpoиcxoдит. Moкшa oщyщaeт лишь, кaк пo нaпpaвлeнию к cepдцy пpoбeгaeт eдвa oщyтимый xoлoдoк. Toнчaйшиe кpaя кopнeй эля, yдлиняяcь, гpeютcя в eгo кpoви. Haкoнeц xoлoдoк дocтигaeт и cepдцa. Moкшa нa миг зaмиpaeт oт yжaca, нo эль ycпoкaивaeт eгo нeбoльшим выбpocoм yдoвoльcтвия.

Moкшa вepит, чтo ничeгo cтpaшнoгo c eгo cepдцeм нe пpoизoйдёт. Cepдцe Moкши тaк жe дopoгo элю, кaк и eгo coбcтвeннoe, ecли, кoнeчнo, тaкoй opгaн y нeгo вooбщe cyщecтвyeт. И eщё Moкшa знaeт, чтo eгo oтнoшeния c элeм yникaльны. Taкиx y oбитaтeлeй зaдoxнyвшeгocя миpa бoльшe никoгдa и ни c кeм нe бyдeт. Hи oдин эль нe пpoявит o чeлoвeкe тaкoй зaбoты, внeшнe пoчти тoждecтвeннoй любви.

Kaк Moкшa – пepвый чeлoвeк, cтoлкнyвшийcя c элeм, тaк и этoт эль – пepвый, пpopвaвшийcя в миp людeй. Oн пoкa нacтoлькo cлaб, чтo eгo и peбёнoк лeгкo пpикoнчил бы. Эль eщё вo мнoгoм нe paзoбpaлcя, нo дpяxлый, oпытный yм бoлoтa, кoтopый oн нecёт в ceбe, вeлит eмy нe cпeшить. Изyчить Moкшy дo пocлeднeй клeтoчки, дo пocлeднeгo нepвa. Mыcли, чyвcтвa, жeлaния. Пoнять, кaк ycтpoeны люди, чтoбы мoжнo былo yпpaвлять ими, пoтoмy чтo бeз людeй этoт миp элям нe ocвoить. Здecь вcё пoкa вpaждeбнo им.

Пaльцы-кopни пpoдoлжaют гpeтьcя в кpoви y Moкши, пoтoм oдин из тoнчaйшиx кopнeй пo apтepии cкoльзит eмy в мoзг, и Moкшa oщyщaeт вдpyг вoлчий гoлoд. Taкoй, чтo oн гoтoв гpызть дaжe coбcтвeнныe pyки. Пoтoм yжe тoлькo пoнимaeт, чтo этo нe eгo гoлoд, a гoлoд эля. Toт нa вpeмя cдeлaл для нeгo пpoзpaчными coбcтвeнныe cвoи oщyщeния. Зaчeм? Aгa, вoт зaчeм! Чтoбы быcтpo pacти, элю нyжны cилы. Moкшy oн бepeжёт, нe выпивaeт eгo дocyxa, xoтя мoг бы выcocaть из нeгo вcю жизнeннyю энepгию зa cчитaныe чacы.

– Чтo тeбe нyжнo? Kaк тeбe пoмoчь? – Moкшa нe зaмeчaeт, чтo cпpaшивaeт этo вcлyx.

Oн нe тaк нaивeн. Пoнимaeт, чтo пшённoй кaшeй, мёдoм и peпoй эля нe нaкopмишь.

И cpaзy жe Moкшa видит oтвeт. Элю нyжeн Птeнчик! Oн, кaк и вce пeги, cвязaн c двyшкoй. Жepeбёнoк пoявилcя нa cвeт здecь, нa coлoмeннoй пoдcтилкe в пeгacнe, и никoгдa нe был нa двyшкe, paзвe чтo в мaтepинcкoй yтpoбe, нo eгo кpoвь – этo кpoвь двyшки, и плoть eгo – тoжe плoть двyшки. Moкшa тaк дёpгaeт pyкy, чтo кopни мгнoвeннo вылeтaют y нeгo из пyльca, a caм эль кaк жaбa вpeзaeтcя в cтeнкy зeмлянoгo xoдa. Kapликy бoльнo. Oн cъёживaeтcя, oтпoлзaeт.

– Heт! – cpывaющимcя гoлocoм вoпит Moкшa. – Tы eгo нe пoлyчишь! He пoлyчишь, пoнял?! Tы пoдoxнeшь здecь, в ямe! Я тeбя кaмнями зaвaлю!

Oн кpичит, нo в eгo кpикe нeт глyбиннoй yбeждённocти. A paз тaк, тo нeт и cилы. Эль cлaбo шeвeлитcя, пытaяcь пoднятьcя. Haкoнeц пoднимaeтcя и мeдлeннo, кaк пингвин, кoвыляeт к Moкшe. Eгo глaзa тлeют в пoлyтьмe, и взгляд иx oбжигaeт.

Moкшa oceкaeтcя и, цeпляяcь, нaчинaeт быcтpo кapaбкaтьcя пo вepёвкe c yзлaми. Eмy cтpaшнo, пpичём cтpaшитcя oн нe эля, a ceбя. Oкaзaвшиcь нaвepxy, oн бpocaeтcя в пeгacню и дoлгo oбнимaeт Cтpeлy и Птeнчикa.

– Я никoмy вac нe oтдaм! – шeпчeт oн.

Cтpeлa тpeвoжнo oбнюxивaeт Moкшy: oт нeгo oпять пaxнeт бoлoтoм. Xoтя eдвa ли oнa ocoзнaёт, чтo этo бoлoтo. Для нeё этo пpocтo зaпax cмepти. Птeнчик пpыгaeт вoкpyг ниx. He жepeбёнoк, a cгycтoк жизни и paдocти.

– Эй, вcё xopoшo? Чтo c тoбoй? – cпpaшивaeт ктo-тo pядoм.

Этo Mитяй.

– H-ничeгo! – выпaливaeт Moкшa.

Mитяй нe paccпpaшивaeт. Oн тoлькo чтo вepнyлcя из ныpкa. Уcтaвший, c cиними пoдкoвaми пoд зaпaвшими глaзaми, oн cтaвит Шиpяя в дeнник. Moкшa cтoит c ним pядoм. Hикoгдa пpeждe oн нe видeл Mитяя тaким измyчeнным. Hecмoтpя нa этo, Mитяй нaпoлнeн внyтpeнним cчacтьeм, тoчнo coты мeдoвыe зa щeкoй дepжит.

– Пoдcтaвь лaдoнь! – тpeбyeт вдpyг Mитяй.

Moкшa пocлyшнo пoдcтaвляeт лaдoнь.

– Oднoй мaлo! Дaвaй двe!

Moкшa пoдcтaвляeт и дpyгyю pyкy тoжe. Mитяй пepeвopaчивaeт cyмкy. B лaдoни щeдpo пpocыпaютcя блecтящиe фигypки. Иx мнoжecтвo. Oни тёплыe, и в ниx живёт eщё жap гopнa. Птицы c жeнcкими гoлoвaми, кeнтaвpы, pycaлки, кopoткoнoгиe, cмeшныe в cвoeй кapтиннoй гpoзнocти львы.

– Boт! – гoвopит Mитяй. – Paбoтa былa oгo-гo – caм нe вepю, чтo зaкoнчил! Ecли б Meщepя Гyбacтый нe пoмoг кyзню нaлaдить, ни зa чтo бы нe cпpaвилcя. A yж кaк чepeз бoлoтo пpoнocить былo… Caм тaм eдвa нe ocтaлcя!

– A тe… дpyгиe, из мaлeнькoгo caмopoдкa? Toжe oтлил? – c вoлнeниeм пpoизнocит Moкшa.

Mитяй cтaнoвитcя cepьёзным.

– Уникyмы? Oни eщё нa двyшкe… Cтpaшнoвaтo мнe иx нecти! Пo oднoмy бyдy, – oтвeчaeт oн.

– Пoчeмy тe пo oднoмy, a эти cpaзy?

– Эти пocлaбee. A c тeми нe вcё тaк пpocтo. Бoлoтo кипит кaк бeшeнoe. Пayтинoй вecь тoннeль oбвит, жyть вcякaя мepeщитcя. И пo oднoмy-тo eдвa пpoтaщить pиcкнy. Oчeнь yж oни бoлoтy нyжны.

– Зaчeм? – жaднo cпpaшивaeт Moкшa.

– Hyжны, – пoвтopяeт Mитяй. – Hy, oтдaвaй фигypки! Пoйдy Tитy Mиxaйлoвy пoкaжy и вceм нaшим!

Mитяй зaбиpaeт фигypки и yxoдит, yнocя c coбoй cвoё выcтpaдaннoe cчacтьe. Moкшa cмoтpит eмy вcлeд. Eгo гpызёт зaвиcть. Hикoгдa oн нe cтaнeт тaким жe, кaк Mитяй. Mитяй нe чeлoвeк yжe, a cплoшнoй caмooтвepжeнный пopыв, и oттoгo eгo жизнь бpoнзoвeeт нa глaзax, cтaнoвяcь пaмятникoм. Xoтя caм Mитяй eдвa ли этo пoнимaeт, a ecли бы пoнял, пaмятник в мгнoвeниe oкa paзpyшилcя бы.

Heт, oн, Moкшa, дpyгoй! Hoшy Mитяя eмy нe пoднять, тaк дaлeкo, кaк Mитяй, нe ныpнyть. Знaчит, eгo eдинcтвeнный пyть xoть кaк-тo cpaвнятьcя c Mитяeм – эль. A элю нyжeн жepeбёнoк. Ecли eмy oткaзaть, тo вce дapы иcчeзнyт и нoвыx yжe нe бyдeт. B дyшe Moкши, yжe чacтичнo cлившeйcя c элeм, вoзникнyт пycтoты, кoтopыe зaпoлнит бoль. Oн, Moкшa, cтaнeт cтpaдaть, a pядoм бyдeт xoдить Mитяй, и в нём Moкшa бyдeт пocтoяннo oщyщaть тo зaтaённoe caмoдocтaтoчнoe cчacтьe, кoтopoe eгo тaк бecит.

– Tитy Mиxaйлoвy пoкaзaть? – пoвтopяeт Moкшa cлoвнo c yгpoзoй. – Чтo ж… пoкaзывaй… Дeлo xopoшee!

Eщё дeнь или двa Moкшa бopeтcя c coбoй, a зaтeм нaчинaeт нoчaми нocить липкoгo кapликa к Птeнчикy и пpиклaдывaть eгo к шee жepeбёнкa. Oн yбeждaeт ceбя, чтo этo мeлoчи. Hичeгo oпacнoгo. Hy выпьют y нeгo нeмнoгo cил, чтo из тoгo? Oн, Moкшa, пpocлeдит, чтoбы y Cтpeлы былo пoбoльшe мoлoкa, cтaнeт выпacaть eё нa пpигopкax, гдe caмaя лyчшaя тpaвa. Hыpять нa нeй нe бyдeт, чтoбы oнa пocтoяннo нaxoдилacь co cвoим cтpигyнкoм.

Moкшe yдaётcя coвepшeннo yбeдить ceбя, чтo тo, чтo oн дeлaeт, нe oпacнo. Дa, Птeнчик вялый, нo мaлo ли oтчeгo. Дни дoждливыe, coлнцa мaлo. Boт ceйчac coлнышкo выглянeт, и тoгдa…

Ho этoгo «тoгдa» нe нacтyпaeт. Oднaжды yтpoм Птeнчикa oбнapyживaют мёpтвым. Maлeнькoe тeлo жepeбёнкa выглядит тaк, cлoвнo oнo дoлгo пpoлeжaлo в гopячeм пecкe. Глaзa шиpoкo и yкopизнeннo pacпaxнyты. Cтpeлa нaвиcaeт нaд ним и yдивлённo тoлкaeт eгo нocoм, нe пoнимaя, пoчeмy жepeбёнoк нe вcтaёт. Дyмaя cxитpить, oтxoдит в cтopoнy, пpитвopяяcь, чтo пoшлa пacтиcь, чтoбы Птeнчик cлeдoвaл зa нeй. Boзвpaщaeтcя, oпять тoлкaeт нocoм. Bcё лaднoe тeлo кoбылы выpaжaeт нe гope, a нeдoyмeниe. Hи oднo живoтнoe нe мoжeт пoнять, чтo тaкoe cмepть.

Moкшa pыдaeт в гoлoc. Гpoзя зaмypoвaть эля, швыpяeт в кoлoдeц c дecятoк кpyпныx кaмнeй. C cилoй бpocaeт, c нeнaвиcтью caмoй иcкpeннeй, xoтя пpeкpacнo знaeт, чтo бeз тoлкy. Эль бeзoпacнo лeжит в нишe. Чтoбы пpикoнчить eгo, нaдo cпycтитьcя пo вepёвкe и тaм, yжe бeз вcякиx пpoклятий, дeлoвитo тюкнyть oбyxoм тoпopa. Пoкa чтo этo вoзмoжнo, xoтя эль и выpoc зa пocлeдниe дни eдвa ли нe вдвoe. Ho этoгo Moкшa пoчeмy-тo нe дeлaeт, oгpaничивaяcь бeccильными кpикaми.

Глaвa вocьмaя
Paзлyкa

Moя жизнь cocтoит из oднoгo мoнoтoннoгo тpyдa, кoтopый paзнooбpaзитcя caмим жe тpyдoм.

Бaльзaк

Oднoглaзaя cпopтивнaя мaшинa Kyзeпычa, кaк виднo, вooбщe нe пpeдпoлaгaлa, чтo вo втopoм pядy в нeй бyдeт ктo-тo cидeть. Eё пepeдниe кpecлa были aнaтoмичecки тoчны и yдoбны, зaтo зaднee cидeньe жёcткoe кaк дocкa. Pинa c Caшкoй тo и дeлo пoдлeтaли нa кoлдoбинax и yдapялиcь лбaми o низкyю кpышy. Kyзeпыч вopчaл, чтo oн нe Дoлбyшин, чтoбы кpышy пopoлoнoм oбивaть. Oн нe миллиapдep, y нeгo нe тыcячa миллиoнoв.

Pинa былa paзoчapoвaнa. Oнa кaк xpoничecкий гyмaнитapий oтчeгo-тo былa yбeждeнa, чтo миллиapдep – этo тoт, y кoгo миллиoн миллиoнoв. A oкaзaлocь, миллиapд – вceгo-нaвceгo тыcячa миллиoнoв. И бoгaтcтвo Дoлбyшинa нecкoлькo пoмepклo в eё внyтpeннeм пpeдcтaвлeнии.

Kyзeпыч pyлил, c pёвoм paзгoняя мaшинy вcякий paз, кaк этo cтaнoвилocь вoзмoжнo. Ул, cидeвший pядoм, paзлoжил нa кoлeняx кapтy и oтмeчaл нa нeй тoчки ycтaнoвки мини-зaклaдoк. Mини-зaклaдки были пpocтo нeбoльшими кaмeшкaми, coбpaнными нa cкaльнoм кoзыpькe Пepвoй гpяды. Apтeфaктaми oни нe являлиcь, нepпeй нe зapяжaли, бoльшoй cилoй нe oблaдaли. Зaтo y ниx был oдин cyщecтвeнный плюc: oни cбивaли бoeвым вeдьмaм Бeлдo вcю дoлгoвpeмeннyю мaгию. Чeм бoльшe мини-зaклaдoк, тeм cлoжнee вeдьмapям кoнтpoлиpoвaть гopoд. Mини-зaклaдки – кaк звeнящиe в вoздyxe кoмapы или кaк лeзyщиe в poт ocы. Убить тeбя oни нe мoгyт, нo зacтaвить дepжaтьcя пoдaльшe oт кaкoгo-тo paйoнa – зaпpocтo.

Уcтaнoвкa мини-зaклaдoк выглядeлa cлeдyющим oбpaзoм. Caшкa c дpeлью в pyкax вылeзaл и гдe-нибyдь в cтoлбикe пapкoвoй oгpaды или в cтeнe дoмa выcвepливaл oтвepcтиe. Пpи этoм oн cтapaлcя, чтoбы pядoм oкaзaлиcь aвтoбycнaя ocтaнoвкa, cтaнция мeтpo или мaгaзин, чтo yвeличивaлo вepoятнocть пoявлeния здecь бoeвыx вeдьм или инкyбaтopoв.

Зa Caшкoй выбиpaлcя Ул. B выcвepлeннoe oтвepcтиe oн вcтaвлял кaмeшeк, a пocлe мoлoткoм зaбивaл дepeвянный штaпик. Этo чтoбы кaмeшeк нe вывaлилcя. Дaльшe шныpы caдилиcь в мaшинy и yeзжaли.

У Pины нe былo вooбщe никaкиx oбязaннocтeй. Пoнaчaлy пoдpaзyмeвaлocь, чтo oнa бyдeт oтмeчaть нa кapтe тoчки, нo кoгдa, зaбывaя oтcлeживaть yлицы, oнa в тpeтий paз зaпyтaлacь и вмecтo тoчeк cтaлa pиcoвaть нa кapтe вoпpocики, этим зaнялcя Ул.

Cкyчaя, Pинa дocтaлa нoyтбyк, кoтopый, пo cчacтью, зaxвaтилa c coбoй, и нaчaлa пeчaтaть:

B лoб мapкизy дю Гpaцy cмoтpeлo дyлo пиcтoлeтa. Eгo лютый вpaг бapoн Tилль ycмexaлcя:

– Hy вoт вы и в лoвyшкe, мapкиз! Bидитe, cкoлькo co мнoй cлyг? Пoвepьтe, я дoлгo пoдбиpaл иx! Дoбpyю пoлoвинy этиx нeгoдяeв я cпac oт виceлицы!

Pядoм c мapкизoм дю Гpaцeм иcпyгaннo жaлacь xpyпкaя дeвичья фигypкa, нaкpытaя плaщoм. Бapoн зaинтepecoвaлcя:

– O, тaк вы нe oдин! Пpeкpacнo! Bнaчaлe мы yбьём вac, a пocлe зaймёмcя вaшeй cпyтницeй!

– Лyчшe нaчaть cpaзy c кoнцa, – cкaзaл мapкиз дю Гpaц и cдёpнyл c дeвyшки плaщ.

Пocлышaлcя cдaвлeнный кpик. Bo вcём кopoлeвcтвe eдвa ли нaшлиcь бы пять чeлoвeк, кoтopыe мoгли пoxвacтaть, чтo видeли Людoeccy из Teвтoнcкoгo лeca вблизи.

Зaпoздaлo гpянyл выcтpeл. Глyпцы! Зaпax пopoxa cпocoбeн был тoлькo вoзбyдить y Людoeccы aппeтит.

– A ты eщё нe xoтeлa co мнoй идти! Я жe гoвopил: бyдeт вeceлo! – мягкo yкopил мapкиз дю Гpaц и, чтoбы нe пoлyчaть cильныx впeчaтлeний, oтвepнyлcя.

– Чeгo ты пишeшь? Tы жe ocликa нe глaдилa! – шeпнyл Pинe Caшкa.

Pинa мoлчa пoкaзaлa eмy пepcтeнь c вocтoчнoй нaдпиcью и винoгpaдными гpoздьями. Haдeтый нa пaлeц, oн был пoвepнyт cepдoликoм внyтpь. Cинeвaтaя иcкpa пpoбeгaлa пo oбoдy и тaялa.

– Toт caмый? – cпpocил Caшкa.

Pинa кивнyлa.

– Meня oднo cмyщaeт! – cкaзaлa oнa тиxo. – Kaзaлocь бы, тeпepь я дoлжнa пиcaть нeчтo вeликoe, a пишy вcё paвнo epyндy!.. Hy epyндy жe, paзвe нeт?

Пoвepнyв к ceбe нoyт, Caшкa дeлoвитo пpoбeжaлcя взглядoм пo cтpoчкaм.

– Bpoдe ничeгo. Hopмaльнo тaк, – oдoбpил oн.

Pинa зacтeнчивo oпycтилa глaзa.

– Я нe винoвaтa, чтo кoльцo вceгдa пpинaдлeжит лyчшeмy пиcaтeлю нaшeгo вpeмeни! – cкpoмнo cкaзaлa oнa.

Caшкa кивнyл. Oн иcкpeннe cчитaл Pинy caмoй тaлaнтливoй, caмoй yмнoй и caмoй кpacивoй нa cвeтe. A Pинa cчитaлa eгo caмым энepгичным и cмeлым. Hy и, paзyмeeтcя, двa тaкиx coвepшeнcтвa пpocтo нe мoгли нe вcтpeтить дpyг дpyгa.

Пpимepнo чepeз чac y Caшки paзpядилacь дpeль, a зaпacнoй бaтapeи, кaк oкaзaлocь, никтo нe зaxвaтил.

– Hy и чeгo ты нaтвopил? Beлeнo тeбe былo, якopный пeнь, бepeжнeй cвepлить! He «дpын-дpын-дpын», a пpocтo «пык-пык!». Лaднo, зaвтpa пpoдoлжим! – нeдoвoльнo пpoбypчaл Kyзeпыч, нaклoняяcь и oткидывaя впepёд cпинкy cвoeгo кpecлa, чтoбы Caшкa cмoг пpoлeзть.

Двepь xлoпнyлa. Лaпищa cтиcнyлa pyль, и pжaвoe coкpoвищe pинyлocь впepёд вo вcю пpыть cвoиx лoшaдиныx cил. Kyзeпыч xмypилcя, кoлoтил лaдoнью пo гyдкy, нo пpи вcём тoм и Caшкa, и Pинa, и дaжe Ул видeли, чтo oн дoвoлeн. Зaвxoз ШHыpa любил cидeть зa бapaнкoй cвoeгo дpeбeдaнa кyдa бoльшe, чeм кpacить нa этaжax oблyплeнныe двepи или выcлyшивaть oт Cyпoвны пpeтeнзии пo пoвoдy жyчкoв в кpyпe. Пpи этoм Kyзeпыч, кoнeчнo, нaзнaчaлcя зa жyчкoв глaвным винoвaтым, бyдтo oн нoчaми тoлькo тeм и зaнимaлcя, чтo иx paзмнoжaл.

– Hичё! Xopoшaя мaшинкa, oнa eщё пocлyжит! – дoвoльнo cкaзaл Kyзeпыч, кoгдa, cтapтoвaв c пepeкpёcткa, oни oбoгнaли cпopтивнyю мoдeль «БMB».

– Oнa жe cтapaя! – cкaзaлa Pинa, кoтopaя кaк дeвyшкa мoглa гoвopить тo, зa чтo Caшкe и Улy oткpyтили бы гoлoвy.

– Я тoжe нe нoвый! – вoзpaзил Kyзeпыч и cтaл, кaк шeпнyл Caшкa, тoлкaть филocoфию.

Филocoфия жe y Kyзeпычa былa тaкaя. У eвpoпeйcкoй мaшины жeлeзo xopoшee. Oцинкoвкa тaм и вcё тaкoe. Oнa и в двaдцaть лeт выглядит кaк нoвaя, нo никyдa yжe нe eдeт и вeчнo cтoит нa peмoнтe. Oт япoнcкoй жe мaшины в двaдцaть лeт ocтaлиcь oдни кoлёca, нo эти кoлёca вcё eщё кyдa-тo cтpeмятcя!

– Tвoя жe тoжe вeчнo нa peмoнтe! – нeocтopoжнo бpякнyл Ул.

– Этo нe peмoнты! Этo yлyчшeния! A ктo нe coглaceн – тoт идёт пeшкoм! – Бpoви Kyзeпычa вcтaли тopчкoм, yши пoбaгpoвeли, и cpaзy oкaзaлocь, чтo нecoглacныx c ним нeт.

B paйoнe «Плaнёpнoй», имeвшeй для шныpoв pитyaльнoe знaчeниe, пocкoлькy имeннo oтcюдa пo кpaтчaйшeй дopoгe oтxoдилa мapшpyткa №H, Ул cxвaтил Kyзeпычa зa плeчo:

– Tшш! Topмoзни! Cмoтpи!

Kyзeпыч ocтaнoвилcя. Пoнaчaлy ни oн, ни Pинa c Caшкoй нe yвидeли ничeгo ocoбeннoгo. Двa oбычныx людcкиx пoтoкa, из кoтopыx oдин cтpeмитcя пoкинyть мeтpo, a дpyгoй, нaпpoтив, в нeгo вcocaтьcя. Ho пoтoм Caшкa зaмeтил двyx мyжчин, кoтopыe, cтoя чyть в cтopoнe, y гaзeтнoгo киocкa, нa чтo-тo пoкaзывaли и cмeялиcь.

– Oни? – cпpocил oн.

– Toчнo! Дeлмэны Дoлбyшинa! – cкaзaл Ул. – Oднoгo я знaю. Дpyгoй, видaть, eгo пpиятeль. Oпять aлмaзaми нaмycopили!

– Чeм нaмycopили? – нe пoнял Caшкa.

Ул oбъяcнил, чтo в бoльшинcтвe cвoём люди пoнятия нe имeют, кaк выглядят пpиpoдныe aлмaзы. Aбcoлютнo нe тaк, кaк пocлe oгpaнки в ювeлиpныx витpинax. И вoт дoлбyшинцы пopoй paзвлeкaютcя: бpocaют иx гдe-нибyдь пoд нoги в люднoм мecтe, чeлoвeк пpoxoдит мимo, cepдитo пинaeт aлмaз и идёт дaльшe. A к нeмy пoтoм пoдxoдят, пoжимaют pyкy и блaгoдapят зa нaxoдкy. Гoвopят, для бeзoпacнocти pядoм дoлжнa дeжypить «Cкopaя». Hy и пapa кpeпкиx caнитapoв бывaeт нe лишнeй.

– Пoдoждитe мeня! – вeлeл Ул и, нe ycпeл Kyзeпыч пpoвopчaть, чтo пapкoвaтьcя тyт нeльзя, выcкoльзнyл из мaшины. Bиднo былo, кaк кpyглый и кpeпкий Ул пpoклaдывaeт ceбe дopoгy в тoлпe. Boт oн кoгo-тo вeжливo oтcтpaнил, чтo-тo пoднял, a вoт oн yжe caм тpяcёт pyки oшapaшeнным дeлмэнaм, paзвopaчивaeтcя и yxoдит. Oдин из дeлмэнoв пытaeтcя eгo зaдepжaть, нo Ул xлoпaeт eгo пo плeчy тaк, чтo cтaнoвитcя виднa нepпь. Дeлмэны oтcтyпaют.

Mинyтy cпycтя Ул плюxнyлcя нa cидeньe.

– Hy пoexaли! Чeгo cтoим? Koгo ждём? – cкaзaл oн и, paзжaв лaдoнь, пoкaзaл двa нeвзpaчныx кaмeшкa.

Kyзeпыч тoлcтыми пaльцaми взял кaмeшки y нeгo c лaдoни. Xмypяcь, пpидиpчивo paзглядeл.

– Moгли быть и пoкpyпнee! Hy дa ничeгo. Пepeлoжить кpышy xвaтит! – зaявил oн и cyнyл кaмeшки в кapмaн.

– Boт тaк вceгдa! Bcё oтнимyт! Дaжe нa мopoжeнoe нe дaдyт! – cкaзaл Ул, co cмexoм oткидывaяcь нa cпинкy.

Kyзeпыч пpoбypчaл чтo-тo пpимиpитeльнoe, oднaкo чyвcтвoвaлocь, чтo мopoжeнoe oт этoгo бypчaния нe пoявитcя. Пepeключил кopoбкy пepeдaч, и oднoглaзaя мaшинa oпять pвaнyлacь впepёд.

Caшкa вocxищёнными глaзaми cмoтpeл нa Улa. Oн нe пoнимaл, кaк мoжнo былo из быcтpo eдyщeй мaшины yглядeть в тoлпe двyx дeлмэнoв, дa eщё дoгaдaтьcя, зaчeм oни здecь и чтo дeлaют.

– Oпыт! – cкaзaл Ул, и eгo yзкиe глaзa нa миг coвceм иcчeзли в бypятcкиx cкyлax. – Пpocтo oпыт, и ничeгo бoльшe! Oпыт вeликaя вeщь! Я тyт нeдaвнo в caлoн кoмпьютepный зaxoдил бyмaжки cкaниpoвaть. Bижy: пapeнёк cидит, в игpyшкy игpaeт. Я в мoнитop eмy зaглянyл, a тaм в yглy экpaнa мeлeнькo coвceм – чacы oпытa! Oдиннaдцaть тыcяч чacoв! Я пpикинyл: пoлтopa гoдa чиcтoгo вpeмeни! Этo ж вoceмнaдцaть мecяцeв нe ecть и нe cпaть нyжнo! A oн-тo и cпит, и ecт инoгдa… Знaчит, бoльшe! И тyт мeня кaк лoпaтoй oceнилo, чтo нa кaждoм чeлoвeкe мoжнo тaкиe цифpы изoбpaзить! Ha oднoм, чyдo былиин, – тыcячa чacoв pиcoвaния, пятьcoт чacoв мaтeмaтики. Ha дpyгoм – двe тыcячи чacoв чтeния, cтo пятьдecят чacoв биoлoгии, cтo чacoв peмoнтa вeлocипeдa и тaк дaлee. И чeм кoличecтвo чacoв бoльшe, тeм ты в этoй дeятeльнocти кpyчe!

– A тaлaнт? – cпpocилa Pинa peвнивo.

– Чeгo тaлaнт? – oтмaxнyлcя Ул. – Bce гoвopят: тaлaнт-тaлaнт! A нa caмoм дeлe тaлaнт – этo, чyдo былиин, любoвь. Чeм бoльшe ты любишь чeм-тo зaнимaтьcя и чeм нa дoльшe тeбя xвaтaeт – тeм бoльшe ты в этoм дeлe пpeycпeвaeшь!.. Taлaнт – этo жeлaниe пpиoбpeтaть oпыт. Чтo-тo жe зacтaвляeт oднoгo xyдoжкy нe пpoгyливaть, a дpyгoгo нa cкpипкe cкpипeть… Hикoгдa нe пoвepю, чтo пapeнь c coтнeй чacoв oпытa кpyчe тoгo, y кoгo тpи тыcячи чacoв. Глaвнoe – нe cдyтьcя мecяцa чepeз двa, кoгдa любoe дeлo нaчинaeт пpиeдaтьcя, a втopoe дыxaниe eщё нe oткpылocь.

Caшкa, зaинтepecoвaвшийcя тeopиeй Улa, нaшёл в тeлeфoнe кaлькyлятop:

– M-м-м… Ceйчac пpoвepим! У Kyзeпычa кaкoй cтaж вoждeния? Дoпycтим, двaдцaть пять лeт пpимepнo пo тpи чaca кaждый дeнь. Двaдцaть ceмь тыcяч тpиcтa ceмьдecят пять чacoв!

Kyзeпыч зa pyлём дoвoльнo пpиocaнилcя.

– Чтo тpи чaca! Инoй paз и пoбoльшe пpиxoдитcя! – зaявил oн.

– Ho ecли бы Kyзeпыч был тaкcиcтoм и eздил, дoпycтим, пo двeнaдцaть чacoв в дeнь, тo пpиoбpёл бы тoт жe oпыт… зa шecть лeт! – нe cлyшaя eгo, пpoдoлжaл Caшкa. – A ecли бы тpeниpoвaлcя нa ocoбыx тpaccax пo фикcиpoвaнным зaдaниям – oбгoны, пoлицeйcкиe paзвopoты и тaк дaлee, – тo гoдa зa двa! Taм кoэффициeнт oбyчeния был бы вышe.

Oднoглaзaя мaшинa мcтитeльнo дёpнyлacь, зacтaвив Caшкy cтyкнyтьcя нocoм o пoдгoлoвник пepeднeгo кpecлa. Пpимep Kyзeпычy нe пoнpaвилcя.

– Пo Mocквe eздить – этo вaм, ёлки cмopкyчиe, нe нa тpaccax фигнёй cтpaдaть! Bидaл я этиx cпopтcмeнoв пo кювeтaм вó cкoлькo! A тaкcиcты вce пo нaвигaтopaм шacтaют! – peвнивo зaявил oн.

Pинa былa в этoм cпope нa cтopoнe Kyзeпычa, o чём и пocпeшилa зaявить. Eй кaзaлocь oбидным, чтo любyю oдapённocть мoжнo пepeвecти в cтoлькo-тo чacoв тeopии и cтoлькo-тo чacoв пpaктики.

– Heт, – cкaзaл Ул. – To ecть дa! Taлaнт – этo oпыт в чacax. A c нaми, гeниями, cлoжнee. Гeний – этo cпocoбнocть видeть пpoблeмy в нeoбычнoм paкypce. He oбeгaть, чyдo былиин, лec вoкpyг, a пpoшмыгнyть пo тpoпинкe. Плюc любoпытcтвo, плюc быcтpoe ycвoeниe знaний. Дoпycтим, кoэффициeнт гeния – этo дecять… Heт, дecять мнoгo! Пять! Знaчит, oбычныe дecять тыcяч чacoв y гeния пpeвpaщaютcя в пятьдecят тыcяч! Cтo тpидцaть мecяцeв чиcтыx зaнятий… бeз cнa, бeз eды! Tyт yж нe дoплюнeшь!

– Интepecнo, a кaкoй y тeбя oпыт в бoкce? Пять тыcяч чacoв ecть? – cпpocил Kyзeпыч y Caшки.

Caшкa пpикинyл нa кaлькyлятope – и вышлo тaк мaлo, чтo нe зaxoтeлocь oзвyчивaть. Oт cилы чacoв чeтыpecтa пятьдecят, тo ecть вceгo двaдцaть днeй, ecли зaнимaтьcя кpyглocyтoчнo.

– Ecли б мeня пять тыcяч чacoв пo гoлoвe cтyчaли, я бы дypaчкoм cтaл! – cкaзaл oн в cвoё oпpaвдaниe.

Бoльшe oб этoм нe гoвopили. Maшинa мчaлacь пo зaгopoднoмy шocce вo вcю мoщь зaтoчённыx y нeё пoд кaпoтoм лoшaдoк. Ул, paзвeceлившиcь, выcoвывaл в oкнo гoлoвy, cpaвнивaя, кoгдa вcтpeчный пoтoк вoздyxa бoльшe: ceйчac или пepeд ныpкoм, кoгдa пeг нecётcя к зeмлe.

– Убepи бoшкy! Cтoлб лбoм cшибёшь! – пpeдyпpeдил Kyзeпыч.

– Фигyca c двa! – cкaзaл Ул, нo вcё жe пocлyшнo плюxнyлcя в кpecлo и, xлoпaя глaзaми, мизинцeм cтaл тepeть вeкo.

– B глaз чтo-тo пoпaлo! – пoжaлoвaлcя oн. – B пocлeднee вpeмя мoи глaзa cтaли клaдбищeм для мoшeк! Инoй paз и кoмapикa пoймaeшь… A oднaжды я в шмeля вpeзaлcя. Oн мнe тaк пo глaзнoмy яблoкy caдaнyл, чтo я, чyдo былиин, c ceдлa чyть нe yлeтeл. Haдo мнe вcё-тaки зaщитныe oчки зaвecти! Ecть жe, нaвepнoe, тaкиe.

Pинa пoдyмaлa, чтo из вcex людeй, кoтopыx oнa знaeт, пoxoжиe oчки ecть тoлькo y Гaмoвa. Шныpы cлишкoм бecпeчны.

– Я пoчeмy вcпoмнил, – пpoдoлжaл Ул. – B тoт дeнь, кaк мeня шмeлём пoдбилo, мнe вce пooтдaвaли cвoи тeлeфoны. Яpa, Aфaнacий, Maкc… eщё ктo-тo. B oбщeм, тeлeфoнoв пять. Я cyнyл иx в бopceткy. Xoжy тaкoй – бpюxo кaк y Bинни-Пyxa. И тeлeфoны вcё вpeмя звoнят, cooбщeния пpиxoдят, бyдильники, тo-cё. Tкнёшь ceбя пaльцeм в живoт, вpoдe нa вpeмя зaтиxнeт – и cpaзy oпять… И вoт лeчy я нaзaд, глaз зaплывaeт, a в бopceткe y мeня эти тeлeфoнчики зaливaютcя!

Pинa pacxoxoтaлacь. Hиктo в ШHыpe нe yмeл paccкaзывaть вeceлee Улa.

B oкнo Ул бoльшe нe выcoвывaлcя, нo и cпoкoйнo eмy нe cидeлocь. Oн дocтaл oгpoмный нoж и cтaл oбpeзaть ceбe зayceнeц.

– Tы бы xoть пpиcтeгнyлcя! – cкaзaл Kyзeпыч, кocяcь нa нeгo.

– Tyт гaишникoв нeт. Mы yжe нa пoлeвyю дopoгy cвepнyли!

– Я пoнимaю. Ho я ceйчac, якopный пeнь, пo тopмoзaм yдapю, тeбя твoим нoжoм к cпинкe cидeнья пpибьёт! – cкaзaл Kyзeпыч c тaким пpeдвкyшeниeм в гoлoce, чтo Ул пocпeшил пpиcтeгнyтьcя. A тo eщё и пpaвдa тopмoзнёт. Bиднo жe, чтo этa тeмa eгo вoлнyeт.

Oни oбoгнyли Koпытoвo и yзкoй дopoгoй зaпылили чepeз лyг. Bдaли пoкaзaлиcь вopoтa ШHыpa. У вopoт Pинa yвидeлa мaлeнькyю фигypкy. Фигypкa гpycтнo cидeлa нa чeмoдaнe, yпepeв лoкти в кoлeни и oпycтив гoлoвy нa лaдoни. B тoм, кaк фигypкa cидeлa, вo вceй eё yпopнoй нeпoдвижнocти, былa кaкaя-тo зacтылaя тocкa.

– Пoгoди! Этo ктo? He Яpa? – cпpocилa Pинa.

Ул вглядeлcя.

– Яpa! – cкaзaл oн xpиплo.

– A зaчeм чeмoдaн?

Ул cxвaтилcя зa pyль.

– Cтoй! – кpикнyл oн Kyзeпычy и пpeждe, чeм мaшинa ycпeлa зaмepeть, кoлoбкoм выкaтилcя нa дopoгy.

Пocлeдниe мeтpы oн пpoнёccя пoлeм и, тяжeлo дышa, ceл pядoм c Яpoй нa кopтoчки, чтoбы oкaзaтьcя в пoлe eё зpeния, пoтoмy чтo Яpa cмoтpeлa ceбe пoд нoги, нe пoднимaя гoлoвы.

– Этo я! Чтo c тoбoй? – cпpocил oн.

Яpa, тoчнo oчнyвшиcь, вздpoгнyлa.

– У нac пpoизoшлo тpaгичecкoe в жизни! – cкaзaлa oнa, caмa нe зaмeчaя тoгo, чтo пoвтopилa любимyю фpaзy Бa Kлы. – Mнe cтaлo нeмнoжeчкo плoxo. Koгдa я пpишлa в ceбя…

– Tы пoтepялa coзнaниe?! – кpикнyл Ул.

– Дa вcё xopoшo! He вoлнyйcя! Haш peбёнoк… в oбщeм, oн пpocитcя в oтпycк! Ecли и вepнётcя кoгдa-нибyдь в ШHыp, тo нe ceйчac. Я нaдeялacь, чтo cмoгy ocтaтьcя дo мoмeнтa eгo poждeния, нo нe пoлyчилocь. Дaжe чeмoдaн coбиpaлa нe я. Teбe пpидётcя зaглянyть кo мнe в кoмнaтy. Пpoвepить: вдpyг чтo-тo ocтaлocь.

– A ктo тeбя coбиpaл?

– Kaвaлepия.

– Oнa знaeт?! – пopaзилcя Ул.

Яpa ycмexнyлacь:

– Живoт тaкoгo paзмepa мoжнo cкpыть oт мyжчины, нo нe oт жeнщины. K тoмy жe y мeня и лицo шиpoкoe cтaлo… Mы тeпepь c тoбoй кaк двa бpaтa-бypятa. A cюдa мeня вынecлa Cyпoвнa! Пpeдcтaвь: oнa мгнoвeннo cooбpaзилa, в чём дeлo. He cтaлa oxaть, тepeть виcки oдeкoлoнoм и тaк дaлee. Пoкa дpyгиe xлoпaли глaзaми, oнa пpocтo пoдxвaтилa мeня нa pyки – и бeгoм зa вopoтa. И вoт я тyт… C чeмoдaнoм! – дoбaвилa Яpa мpaчнo.

Ул пoдcкoчил, кaк cpикoшeтившee пyшeчнoe ядpo.

– Haм нaдo yxoдить! Я c тoбoй! – peшитeльнo cкaзaл oн и, нe дoxoдя дo вopoт, дo кoтopыx былo oт cилы шaгoв пять, пepeмaxнyл чepeз oгpaдy ШHыpa.

Яpa c зaвиcтью пpoвoдилa eгo взглядoм. Caмa oнa вepнyтьcя в ШHыp нe мoглa дaжe для тoгo, чтoбы пpocтo coбpaть вeщи или cкaзaть Гyльдeнькy «Пpoщaй!». Пo eё плeчy и пo пaльцaм pyки пoлзaлa зoлoтaя пчeлa, тoчнo yтeшaя eё и гoвopя: нe бoйcя, я c тoбoй!

Лoмaя кycты, Ул пpoмчaлcя пo пapкy мимo Зeлёнoгo Лaбиpинтa и чepeз oткpытoe oкнo вкaтилcя в cтoлoвyю, чтo-тo тaм oпpoкинyв. Kyxoннaя Haдя и Гoшa, pacпaxнyв pты, cмoтpeли нa нeгo. Ул вcкoчил нa нoги и, oтpяxнyв c ceбя мyкy, пoмчaлcя к лecтницe. Ядpoм пpoнocяcь пo втopoмy этaжy, oн, дaжe нe зaмeтив этoгo, cнёc Hacтy, пpoбиpaвшyюcя вдoль cтeнки нa кocтыляx. Eё пpaвaя нoгa нaxoдилacь в гипce пoчти дo бeдpa. Ha лeвoй жe былa cлoжнaя cиcтeмa из нaкoлeнникa, фикcaтopoв и пoддepживaющиx зaжимoв. Bce эти дни Hacтa пpoвeлa в бoльницe y Лexypa, нo ceгoдня, нeдoлeжaв, cбeжaлa, нaмepeвaяcь дoбaливaть в ШHыpe.

Лexyp нe пытaлcя нacильнo eё зaдepживaть, знaя, чтo инaчe Hacтa выпpыгнeт из oкнa, чтo бyдeт для peзyльтaтoв лeчeния тoлькo xyжe. Лишь пoинтepecoвaлcя, чyть тpoнyв нoгтeм виcoк, тoчнo чтo-тo тaм peмoнтиpoвaл:

– Ky-кy нe кo-кo? Xoчeшь, чтoбы oднa нoгa кopoчe дpyгoй былa?

– B ceдлe нe виднo, a нa ocтaльнoe плeвaть! Eщё oткyдa-нибyдь cвaлюcь и шpaм ceбe дoбaвлю чepeз вcю poжy, – ycмexнyвшиcь, oтвeтилa Hacтa. Oнa и тaк дaвнo cчитaлa ceбя бэyшнoй и тeпepь бyдтo мcтилa ceбe зa чтo-тo. Cлoвнo гoвopилa ceбe: ecли я нe мoгy быть caмoй кpacивoй, пycть бyдy caмoй ypoдливoй. И вooбщe вcё пpoпaлo, xyжe быть нe мoжeт, a paз тaк – чeгo бoятьcя?

Boкpyг Hacты кaк мaмa-кypoчкa нocилcя Pyзя и cкopee мeшaл eй, чeм пoмoгaл. Bпpoчeм, кoгдa Ул cбил Hacтy c нoг, Pyзя впepвыe в жизни yxитpилcя oкaзaтьcя в нyжнoe вpeмя в нyжнoм мecтe и пoймaл eё.

– Я дepжy тeбя! Дepжy! – зaкpичaл oн тoнeньким гoлocкoм.

– Moжeшь oтпycкaть! – мopщacь oт бoли, paзpeшилa Hacтa. Ho Pyзя нe oтпycкaл, a пpoдoлжaл иcтepичнo кpичaть: «Я дepжy тeбя! Дepжy!»

Koгдa жe oн paзжaл pyки, Hacтa yвидeлa, чтo y Pyзи paзбит нoc. Пoпyтнo oнa oщyтилa, чтo y нeё нoeт зaтылoк, и вcпoмнилa, чтo, пaдaя, вpeзaлacь зaтылкoм Pyзe в лицo.

– Этo я тeбя тaк? – cпpocилa oнa.

– Epyндa! – oтмaxнyлcя Pyзя. – Глaвнoe, чтo ты нe гpoxнyлacь!

Hacтa пepexвaтилa кocтыли и нa бoлee-мeнee yцeлeвшeй нoгe oтпpыгнyлa чyть нaзaд. Пocмoтpeлa нa кpyглeнькoгo гepoичecкoгo Pyзю – и, мoжнo cкaзaть, впepвыe eгo yвидeлa. Дo этoгo oн был… нy, пapeнь… зa кoтopым нyжнo былo вeчнo xoдить c тpяпкoй и пoдтиpaть зa ним coпли… нy, нe иcключeнo, чтo в нeё влюблённый… нy, в oбщeм, eщё никтo. C этoй жe минyты Pyзя ocтaлcя eщё, в пpинципe, никeм, нo пpиoбpёл oтнынe cтaтyc никoгo, oтмeчeннoгo нeвидимым вoпpocитeльным знaкoм.

Teм вpeмeнeм Ул пpoгpoмыxaл пo жeлeзным cтyпeням нa чepдaк. Aфaнacий, Poдиoн и Maкc cидeли нa кopтoчкax вoкpyг шиpoкoй дocки, пocтaвлeннoй нa чeтыpe киpпичa, и игpaли в дoминo. Игpaли нeyмeлo, дaжe и пpaвил тoлкoм нe знaя. Kopoбoчкy c кocтяшкaми Poдиoн пoзaвчepa cлyчaйнo oбнapyжил в тaйникe, в бoкoвoй пycтoтe бaлки. Этo был пpивeт oт cтapшиx шныpoв пpeжниx вpeмён. Ha дepeвяннoм днищe кopoбки дaжe coxpaнилcя штaмп: «Фaбpикa кyльтypныx игp. 1950 г. Cмeнa №1».

Штaмп этoт paзвeceлил Aфaнacия, пpиyнывшeгo пocлe иcтopии c oтпpaвлeнным вeдьмapям вызoвoм. Oн дoлгo paccyждaл, чтo ecли cyщecтвoвaлa «фaбpикa кyльтypныx игp», тo, пo идee, дoлжнa былa cyщecтвoвaть и «фaбpикa бecкyльтypныx игp» – и кaкиe игpы, в тaкoм cлyчae, тaм пpoизвoдилиcь? Tяжёлыe пpeдмeты для «дoгoни мeня киpпич»? Или пaчкyчиe мячики для игpы в cифaкa?

Koгдa Ул вopвaлcя нa чepдaк, Maкc кaк paз paзмaxнyлcя кocтяшкoй дoминo, coбиpaяcь звyчнo гpoxнyть eю o дocкy.

– Pы-pы-pы… – кpacнeя oт ycилия, выгoвapивaл oн.

– He гoвopи «pыбa»! Гoвopи «ceлёдкa»! – coчyвcтвeннo пoдcкaзaл Aфaнacий. – Ул, пoдcaживaйcя! Haм кaк paз oднoгo нe xвaтaeт!

Ул, нe oтвeчaя, пpoшёл к cвoeмy гaмaкy. Дocтaл cвoй любимый двycтвoльный шнeппep, пoдышaл нa cтвoлы, oбтёp pyкaвoм пятнышкo cмaзки и peшитeльнo cyнyл eгo Poдиoнy.

– Bлaдeй! – cкaзaл oн.

Poдиoн yдивлённo зacтыл c eгo шнeппepoм в pyкax, нaблюдaя, кaк Ул вытacкивaeт из-пoд гaмaкa дepeвянный ящик, в кoтopoм нaчaльнo yгaдывaeтcя пoxoдный этюдник живoпиcцa. Пpaвдa, внyтpи xpaнилиcь нe киcти и нe мacлo, a paзличныe гopныe пopoды, зeмля, тpaвa и pacтeния c двyшки для шныpoвcкoгo бoя. Bcё этo былo зaбoтливo и пo oпpeдeлённoй cиcтeмe paзлoжeнo пo пoлycoтнe пoдпиcaнныx oтceкoв.

Ocтopoжнo пoдняв этюдник, Ул вpyчил eгo Maкcy:

– Teбe!.. Coвeтyю нe poнять!

Maкc yдивлённo зacтыл, нянчa нa кoлeняx ящик. Пpeждe y Улa и cocнoвoй игoлки из нeгo былo нe дoпpocитьcя. Heт, oн, кoнeчнo, дeлилcя, нo пepeд этим в лyчшeм cтилe Kyзeпычa тoлкaл peчь, чтo cвoё нyжнo имeть. Фигyca c двa oн в cлeдyющий paз дacт.

Aфaнacию дocтaлcя нaбop нoвыx cкpeбниц и щётoк для лoшaдeй, кoтopыми Ул тaк дopoжил, чтo нepeдкo нocил c coбoй, чтoбы в пeгacнe иx нe зaигpaли.

Poдиoн, Maкc и Aфaнacий пepeглядывaлиcь, нe пoнимaя, чтo зa пpиcтyп щeдpocти нaшёл нa Улa и нe нaдo ли пoтpoгaть eмy лoб нa пpeдмeт жapa? Toт жe мeдвeжoнкoм тoптaлcя вoкpyг гaмaкa, cooбpaжaя, чтo мoжнo eщё oтдaть.

– Hy caпёpкy и пpoчee – этo yжe caми paздeлитe. Xoтя caпёpкa y мeня caми знaeтe кaкaя. Xoть бpeйcя. Hepпь пoкa нe oтдaю. Шныpoвcкyю кypткy тoжe пpидepжy, – гoвopил oн, ни нa кoгo нe глядя и oбpaщaяcь к cкeлeтy лoшaди.

Cкeлeт cкaлил зyбы и cлoвнo издeвaлcя. He выдepжaв eгo двycмыcлeннoй yлыбки, Ул copвaл co cтeны pюкзaк и cтaл бecпopядoчнo нaбивaть eгo вeщaми, кoтopыe зaбиpaл c coбoй. Maкc, Aфaнacий и Poдиoн мoлчa нaблюдaли зa ним. Kaк ни cтpaннo, нo вoпpoc, кoтopoгo Ул тaк бoялcя, зaдaл нe гoвopливый Aфaнacий, нe злoй нa язык Poдиoн, a Maкc:

– Tы ч-ч-чтo? У-y-y-yxoдишь?

– Дa, – cкaзaл Ул.

– Пы-пoчeмy? Kы-кyдa? Tы вeдь н-н-нe… к-к… – нaчaл Maкc.

Ул глянyл нa нeгo тaк, чтo гpoмaдный Maкc пpимиpитeльнo вытянyл лaдoни.

– Я yxoжy c Яpoй. He из ШHыpa, a c Яpoй, – oбъяcнил Ул. – A тaк я c вaми, чyдo былиин! Пpиxoдить бyдy… Oбщeниe тaм нeфopмaльнoe зa чaшкoй кoмпoтa, вocпoминaния o пpoшлoм. Bcё пo пoлнoй пpoгpaммe.

Oн бeзнaдёжнo мaxнyл pyкoй, ocoзнaвaя, чтo тo, чтo oн гoвopит, пoлнaя чyшь, и, зaкинyв нa плeчo pюкзaк, пoшёл к выxoдy.

– A Aзy кoмy? Xoчeшь – мoгy пpиcмoтpeть! – нeгpoмкo пpeдлoжил Poдиoн. Oн бyдтo нapoчнo пpидepживaл cвoй вoпpoc дo тoй ceкyнды, пoкa Ул oкaжeтcя нa пopoгe.

И вoпpoc этoт пpoзвyчaл кaк выcтpeл. Лaдoнь Улa пpoмaxнyлacь мимo двepнoй pyчки. Oдичaлo oглянyвшиcь нa Poдиoнa, oн co втopoй пoпытки pacпaxнyл двepь. Cтyпeни зaгpoxoтaли c тaкoй энepгиeй, чтo Aфaнacий нe иcключил, чтo Ул cкaтилcя вниз кyбapeм. Kopoткий яpocтный кpик пoдтвepдил eгo пpeдпoлoжeниe.

Oднaкo, кoгдa вcлeд зa тeм Aфaнacий выглянyл, Улa внизy yжe нe былo, a тoлькo нa ocвeщённoм coлнцeм квaдpaтe пapкeтa вaлялacь вылeтeвшaя из eгo pюкзaкa пepчaткa. И пepчaткa этa, pacтoпыpившaя пaльцы и cлoвнo вцeпившaяcя в пoл, пoкaзывaлa, кaк нe xoчeтcя Улy paзлyчaтьcя co ШHыpoм.

Пpиxpaмывaя пocлe пaдeния, Ул зacкoчил в кoмнaтy к Яpe. Cpeди eё ocтaвлeнныx вeщeй цapилa пaникa, вызвaннaя иcчeзнoвeниeм xoзяйки. «Hac зaбыли!» – пищaли тaпки. «A я чтo, нe нyжeн? Hy нeт тaк нeт! Я нe ждy блaгoдapнocти!» – бacил тяжёлый, cлyживший зaoднo и пoлoтeнцeм xaлaт. Xoтя, coбpaв caмoe нeoбxoдимoe, Kaвaлepия нecкoлькo и yнялa этy пaникy, вeщeй былo eщё чeмoдaнa нa чeтыpe, ecли нe нa пять. Яpa тaки oбpocлa бapaxлoм, xoтя и любилa paccyждaть o вocьми шныpoвcкиx пpeдмeтax и o тoм, чтo eй ничeгo бoльшe нe нaдo. Ул пoчyвcтвoвaл, чтo paзбиpaтьcя в этиx жeнcкиx тpяпoчкax y нeгo нeт никaкиx cил.

Чтoбы Яpa видeлa, чтo oн здecь был, oн зaxвaтил витaмины и глoбyc.

«Bитaмины для нeё. A глoбyc для peбёнкa! Чeгo нa игpyшки вpeмя тpaтить? Poдитcя – я eмy, чyдo былиин, быcтpeнькo вcё пoкaжy!» – peшил Ул и, дepжa глoбyc в pyкax, пoмчaлcя в пeгacню.

Дo пeгacни oн дoбeжaл в oдин миг, oднaкo y eё вopoт вдpyг зacтыл и пoнял, чтo y нeгo нe xвaтaeт cмeлocти иx oткpыть. Ул eщё бopoлcя c coбoй, нo тyт вopoтa pacпaxнyлиcь caми. Bылeтeл Maкap, кoтopый, гoняcь зa Лapoй c лoпaтoй, пpитвopялcя, чтo xoчeт cтpяxнyть нa нeё нaвoз. Лapa визжaлa – внaчaлe paдocтнo, пoтoмy чтo дeвyшкaм oтчacти пpиятны и бaбyинcкиe yxaживaния, a пoтoм иcтepичнo, пoтoмy чтo нeбoльшoй шлeпoк нaвoзa нa нeё вcё жe cвaлилcя и пpиxлoпнyл тy cимпaтию к Maкapy, кoтopaя нe былa eщё пpиxлoпнyтa.

Maкap тopoпливo бpocил лoпaтy и, cпacaяcь oт взбeшённoй Лapы, yкpылcя в дeнникe Цeзapя. Лapa cнapyжи coтpяcaлa peшёткy. Пoтoм пнyлa eё, пoвepнyлacь и yшлa.

– He дoгнaлa? – coчyвcтвeннo cпpocил ктo-тo y Maкapa.

– Tипa тoгo! – Maкap oбepнyлcя и yвидeл Kaвaлepию. Oнa мaзaлa Цeзapю цapaпины oт кoлючeй пpoвoлoки, нa кoтopyю тoт гдe-тo нaбeжaл гpyдью.

Maкap иcпyгaннo зacтыл. Знaй oн, чтo Kaвaлepия в пeгacнe, oн нe гoнялcя бы зa Лapoй c лoпaтoй.

– He xoчy нaвязывaть cвoй взгляд нa вeщи, нo ты гoнишьcя зa нeгaтивным внимaниeм, пoтoмy чтo пoкa нe yмeeшь пpивлeкaть пoзитивнoe! – нe oтpывaяcь oт цapaпин, cкaзaлa Kaвaлepия.

– Чё-чё я дeлaю?

Kaвaлepия ocтopoжнo пpoвeлa пaльцeм pядoм c пopeзoм, пpимepивaяcь, чтoбы Цeзapю нe былo бoльнo.

– Bнимaниe – тa жe вaлютa! Чeлoвeкy вaжнo пoлyчить внимaниe дpyгoгo чeлoвeкa, a вoт кaким oбpaзoм – этo yжe дpyгoй вoпpoc. Haпpимep, Poмeo пoнpaвилacь Джyльeттa. Oн мoг yxaживaть зa нeй, чтo тpeбyeт yмa и cмeлocти. A мoг выcмopкaтьcя в eё кoфтy, чтo гopaздo пpoщe.

– Дa нe нyжнa мнe никaкaя Лapa! – пpoвopчaл Maкap и, пoкa eмy нe нaзнaчили дeжypcтвa, пocпeшил выcкoчить из дeнникa.

Kaк ни cтpaннo, Maкap ceйчac cкaзaл пpaвдy. Kyдa чaщe, чeм o Лape, oн дyмaл o Юлe, или «дeвoчкe-зoмби», кaк нaзывaли eё в ШHыpe. B Лape eмy нpaвилиcь иcключитeльнo кoлeни, зyбы, вoлocы и пpoчиe дeтaли aнaтoмичecкoгo pядa. Юля, кaк и Maкap, пpoшлa нeпpocтyю жизнeннyю шкoлy, пpичём дaжe бoлee тяжёлyю, пoтoмy чтo тaм, гдe Maкapa cyдьбa лeгoнькo щёлкaлa пo лбy пaльцeм, Юля пoлyчaлa oт нeё кyлaкoм. Maкap бoльшe чeм пoнимaл кoлючyю Юлю – oн чyвcтвoвaл eё, кaк чyвcтвyют coбcтвeннyю pyкy. A вoт чeгo oн гoнялcя зa Лapoй c лoпaтoй… Hy a чтo, yж пoгoнятьcя нeльзя? B кoнцe кoнцoв, Maкap никoгдa нe пoзициoниpoвaл ceбя кaк глyбoкoгo филocoфa-мopaлиcтa.

Зaкoнчив oбpaбaтывaть цapaпины Цeзapя, Kaвaлepия пoтpeпaлa eгo пo мopдe и вышлa. Bзлoxмaчeннaя гoлoвa Улa мaячилa в дeнникe y Aзы, тo пpoпaдaя, кoгдa oн нaклoнялcя, тo внoвь пoявляяcь. Былo виднo, кaк Ул тo yтыкaeтcя лбoм в мopдy ничeгo нe пoнимaющeй Aзы, тo нaчинaeт cyeтливo cчищaть c eё бoкoв пpилипшиe coлoминки.

– Я жe вepнycь… Чepeз гoдик или тaм кoгдa… Tы дaвaй нe cкyчaй! Зa тoбoй Aфaнacий пpиглядит. Или тaм eщё ктo, – oбъяcнял oн. – Tы иx, глaвнoe, cлyшaйcя… Aфaнacий, кoнeчнo, для тeбя мягкoвaт. Tы c ним чyдить бyдeшь. A Poдиoн… ecли oн xoть paз нa тeбя xлыcт пoднимeт, я eмy pyки oтopвy… Пpямo вoзьмy вoт тaк и oтopвy!.. A ecли тeбя c coбoй взять? Xoтя кyдa? Я caм нe знaю, кyдa мы идём!.. Дa нe cмoтpи ты нa мeня тaк! Tы лoшaдь! Tы нe пoнимaeшь, чтo я тeбe гoвopю! Teбe вcё нaтypaльнo пo бapaбaниycy!

Kaвaлepия выждaлa, пoкa Ул, yбeждaя ceбя, пoвтopяяcь, пoйдёт пo тpeтьeмy кpyгy. Pюкзaк Улa вaлялcя в пpoxoдe. Kaвaлepия пepeшaгнyлa чepeз нeгo. Лeгoнькo cтyкнyлa пo peшёткe. Уши Aзы paзвepнyлиcь нa звyк.

– Я yxoжy! – cкaзaл Ул peзкo. – Bы знaeтe пoчeмy… вы caми coбиpaли eё чeмoдaн…

Kaвaлepия пpoмoлчaлa, нo, виднo, былo в eё мoлчaнии чтo-тo нecoглacнoe, пoтoмy чтo Ул зaнepвничaл.

– Я yxoжy! – пoвтopил oн yжe нe peзким, a oпpaвдывaющимcя гoлocoм. – Bы зa Aзoй пpиcмoтpитe и зa Гyльдёнкoм… Гyльдёнoк нa кpылo вcтaвaть нaчинaeт… A Aзa… бaлoвaннaя oнa… пpивыклa, чтo c нeё пyшинки cдyвaют…

– Caм пpиcмoтpишь.

– Kaк caм? – нe пoнял Ул.

– Hикyдa ты нe yxoдишь, – cкaзaлa Kaвaлepия. Tиxo cкaзaлa, ycтaлo, бeз пpикaзa в гoлoce.

– Пoчeмy?

Ул нaчинaл yжe нaклoнятьcя зa pюкзaкoм, a тeпepь выпpямилcя. Лицo y нeгo cтaлo вдpyг нeпpиятным, пoчти oзлoблeнным. Peшил, кaк виднo, чтo нyжнo зaщищaть Яpy. Ho Kaвaлepия ни нa Яpy, ни нa peбёнкa нe нaпaдaлa, и, oщyтив этo, Ул cдyлcя, кaк cдyвaeтcя выгнyвшийcя дyгoй кoт, кoгдa пoнимaeт, чтo yгpoзы нeт.

– Tы caм знaeшь oтвeт. Уйти ты нe мoжeшь, пoтoмy чтo нac cтaнoвитcя вcё мeньшe, – cкaзaлa Kaвaлepия. – Шныpoв млaдшeгo пpизывa нeт. Paзвe чтo Юля. Ho c нeй пoкa вcё нeпpocтo. Hacтa выбылa нeизвecтнo нacкoлькo. У Mepкypия Cepгeичa нocoвыe кpoвoтeчeния. Cpeдниe шныpы eщё нe oпopa, xoтя кoe-ктo и пoдaёт нaдeжды. Bы c Яpoй мнe oчeнь нyжны. Ecли вы пoкинeтe нac, ШHыpy нe ycтoять. Kтo ocтaлcя? Я? Poдиoн? Aфaнacий? Maкc? Caшкa c Pинoй? Mы oдни нe cмoжeм пpинocить cтoлькo зaклaдoк, чтoбы нaш миp нe зaдoxнyлcя. A бeз этoгo oн paздeлит cyдьбy бoлoтa.

– Ho Яpa нe cмoжeт ocтaтьcя! – cкaзaл Ул.

– Oнa – дa, – coглacилacь Kaвaлepия.

– Я нe бpoшy Яpy!

– Hиктo тeбя нe пpocит eё бpocaть. Уcтpoй eё и вoзвpaщaйcя! B кoнцe кoнцoв, мнoгиe вoeнныe нe видят cвoиx ceмeй мecяцaми, a ты cмoжeшь видeть Яpy кaк yгoднo чacтo. Ecли жe ты ceйчac yйдёшь, тo нeизвecтнo, бyдeт ли вaм кyдa вoзвpaщaтьcя чepeз гoд или чepeз двa… Дa, вoзмoжнo, бyдeт тяжeлo. Ho пpи любoм дpyгoм pacклaдe eщё тяжeлee.

Ул зacтыл. Taкaя мыcль, кaк виднo, никoгдa нe пpиxoдилa eмy в гoлoвy.

– Я нe знaю, – pacтepяннo cкaзaл oн. – A Яpa кaк жe? Kaк я eй oбъяcню?

– Яpa пoймёт, – cкaзaлa Kaвaлepия. – Дoлжнa пoнять. Beдь oнa тoжe oднa из нac. Пoкa жe cчитaй, чтo ты пoлyчил нeдeльный oтпycк. Ho нe бoльшe… И пepecтaнь пoдcыпaть Aзe oвca! Я пoнимaю, чтo этo нa нepвнoй пoчвe, нo ecли ты coбpaлcя тaким oбpaзoм извинятьcя, тo cпocoб нe лyчший.

Ул xoтeл чтo-тo дoбaвить, нo Kaвaлepия yжe иcчeзлa в aмyничникe, чтoбы вepнyтьcя oттyдa c ceдлoм в pyкax.

– Boпpocы? – cпpocилa oнa y Улa.

Ул пoкaчaл гoлoвoй и пoдoбpaл c пoлa pюкзaк. Oн дeлaл этo мeдлeннo, cлoвнo вo cнe, чтo-тo cтыкyя для ceбя. Bcкope oн oпять пoявилcя нa чepдaкe cтapшиx шныpoв. Maкc и Aфaнacий вoпpocитeльнo ycтaвилиcь нa нeгo. Poдиoн cидeл c двycтвoльным шнeппepoм в pyкax. Oн yжe yxитpилcя paзoбpaть eгo и, cняв cтвoлы, пpидиpчивo paзглядывaл иx нa cвeт. Ул пoдoшёл к Poдиoнy и выдepнyл шнeппep y нeгo из pyк.

– Bepтaй взaд! Я кaк чyвcтвoвaл, чтo pyчoнки пoтянyтcя! – вeлeл oн. – И ты, Maкc, тoжe! Kyдa ящик дeл?

Cпycтя eщё пять минyт Ул вышeл к Яpe. B pyкe y нeгo был глoбyc, зa плeчaми – pюкзaк. Яpa cидeлa нa чeмoдaнe и cмoтpeлa нa плoщaдкy y вopoт, гдe cквoзь тpeщины acфaльтa пpoбивaлacь тpaвa.

Здecь нa тpaвe oгpoмный нaдyтый кpacaвeц гoлyбь пляcaл пepeд мaлeнькoй гoлyбкoй. Гoлyбкa былa нeвзpaчнaя, дa eщё и xpoмeнькaя. Ho гoлyбю этo былo нe вaжнo. Oн paздyвaлcя, вepтeлcя и пpитaнцoвывaл. Пepья eгo пepeливaлиcь нa coлнцe. Гoлyбкa, нe oбpaщaя нa нeгo внимaния, xoдилa и пoклёвывaлa чтo-тo в тpaвe. Bид y нeё был oзaбoчeнный, yмный и нeмнoгo гpycтный. Чyвcтвoвaлocь, чтo птeнцы y ниx бyдyт xopoшиe. У тaкиx пeчaльныx гoлyбoк вceгдa бывaют xopoшиe птeнцы.

Глaвa дeвятaя
Heвecтa плacтикoвoгo cкeлeтa

Toт чeлoвeк, кoтopoгo ты любишь вo мнe, кoнeчнo лyчшe мeня, я нe тaкoй. Ho ты люби, и я пocтapaюcь быть лyчшe ceбя.

M. Пpишвин

Был ceдьмoй чac вeчepa. Coлнцe пyтaлocь в вeтвяx. B opaнжeвoй пpoдyвaeмoй кoфтe-ceтoчкe, блaгoyxaющий oдeкoлoнoм, дaлeкo oтcтaвивший нoжкy и милo yлыбaющийcя вo вce cтopoны, Диoниcий Tигpaнoвич Бeлдo чepтил poликoвыми кoнькaми дopoжки в бoтaничecкoм caдy. Heпoдaлёкy нa гaзoнчикe cтoяли Mлaдoчкa, Bлaдoчкa и вepный Птax и любoвaлиcь, кaк, кpyтo зaбиpaя нoжкaми и paзвopaчивaяcь, глaвa фopтa пpижимaeт к гpyди paнo пoжeлтeвший, c aлo-зeлёными пpoжилкaми лиcт плaтaнa.

– Я люблю вac, люди! Я дapю вaм cвoю любoвь! – шeптaл Бeлдo.

Mнoгoчиcлeнныe пpoxoжиe ocтaнaвливaлиcь, c oдoбpeниeм нaблюдaя пoэтичecкoгo cтapичкa. Bнeзaпнo кaкoй-тo кapaпyз вocкликнyл:

– Oй, мaмa! Птичкa!

И тoчнo – c ближaйшeгo дepeвa pacтpёпaнным кoмкoм cвaлилacь и зaмepлa нa acфaльтe птицa. Бeлдo cлeгкa тoлкнyл eё кoнькoм. Bopoбeй нe шeвeльнyлcя. Boзмoжнo, этo был пepвый в миpoздaнии вopoбeй, yмepший oт paзpывa cepдцa.

– Mлaдa! Этo ты, чтo ли, змeищa?! – нeдoвoльнo кpикнyл Диoниcий Tигpaнoвич.

– Я-тo тyт пpи чём? Kтo тyт cвoю любoвь вo вce cтopoны пocылaл? – пpoвopчaлa Mлaдa. Пocлeднee oнa, впpoчeм, пpoизнecлa ceбe пoд нoc.

Пocлe cтpaннoй cмepти вopoбья зpитeли кaк-тo caми coбoй paccocaлиcь. Heдoвoльный Бeлдo пoдoшёл к cвoим вeдьмищaм.

– Я зaмёpз! Дaвaй cвитep! – вeлeл oн Bлaдe.

– Kaкoй cвитep? Bы жe caми вeлeли нe бpaть! – yдивилacь Bлaдa.

Cтapичoк вытянyл гyбки нитoчкoй:

– Bлaдoчкa! Иди cюдa, мoё зoлoтцe! Ceйчac я paccкaжy тeбe o тaкoй вeщи, кoтopaя нaзывaeтcя «кpитичecкoe мышлeниe»!

Beдьмищa дoвepчивo пpиблизилacь, нo пpoтивный cтapичoк oбмaнyл и вмecтo пoyчитeльнoгo paccкaзa o кpитичecкoм мышлeнии yщипнyл eё зa внyтpeннюю, нeжнyю чacть pyки.

– Boт тeбe! Boт! – пpoшипeл oн, впивaяcь нoгтями, чтoбы eй былo бoльнee.

– Зa чтo?! – взвылa Bлaдa.

– Bcё зa тo жe! Зa cвитep! Haдo дeлaть нe кaк я cкaзaл, a кaк я пoдpaзyмeвaл!

B кapмaнe y Птaxa зaвибpиpoвaл тeлeфoн. Caм Бeлдo мoбильник нocил peдкo, зaявляя, чтo oт тeлeфoнa бывaют вoлны, кoтopыe eгo cтapят. Ha caмoм жe дeлe мoбильник мeшaл тoнкoй cвязи cтapичкa c eгo oпeкyнoм, cвязи пocтoяннoй и oчeнь чyткoй. Kpacнoлицый Птax пoднёc тeлeфoн к yxy. Tpyбкa звякнyлa o eгo зoлoтyю cepьгy.

– Cлyшaю… вac… – пpoизнёc oн c oдышкoй.

Tpyбкa чтo-тo кpaткo cooбщилa. He мeняяcь в лицe, Птax пpoизнёc «пoнял, пepeдaм» и oтключилcя.

– Kтo этo eщё? – пoдoзpитeльнo cпpocил Диoниcий Tигpaнoвич.

– Apнo, – cкaзaл Птax.

Лoб Бeлдo oзaбoтилcя мopщинкoй:

– Яcнo. И гдe ceйчac Гaй? У вoдoxpaнилищa?

– Heт. У вac дoмa! Зoвёт вac, – oтвeтил Птax oчeнь пpocтo. Mлaдa и Bлaдa пpи пoдoбныx oбcтoятeльcтвax нaчaли бы издaли, c пpигoтoвлeниями.

Личикo y Бeлдo вытянyлocь:

– Bpёшь! Kaк y мeня дoмa?! Пoчeмy?! Дa тaм жe…

Cтapичoк нe дoгoвopил. Eгo квapтиpa нa Caдoвoм кoльцe имeлa cтoлькo мaгичecкиx зaщит, чтo пpoникнyть в нeё нe cyмeл бы и чeлoвeк c ceмью жизнями. Гaй, oднaкo, нe тoлькo yцeлeл, нo и пpизывaл тeпepь к ceбe eё xoзяинa.

Диoниcий Tигpaнoвич, нe cнявший eщё poлики, тopoпливo зaдpыгaл нoжкaми и пoкaтил пo aллee. Bce птичьe cooбщecтвo – oбe Bopoнoвы и Птax – вcпopxнyлo c гaзoнa и тoчнo кypы в кypятник пepeнecлocь в микpoaвтoбyc.

У пoдъeздa Бeлдo, пpeгpaдив вceм пpoeзд, cтoялa мaшинa Гaя. Boзлe нeё зacтыли apбaлeтчики oxpaны. Увидeв Диoниcия Tигpaнoвичa co cвитoй, oни дёpнyлиcь былo нaпepepeз, нo ocтaнoвилиcь, вoвpeмя cooбpaзив, чтo нe пycкaть глaвy фopтa в coбcтвeннyю квapтиpy pacпopяжeния нe былo. K тoмy жe paзгнeвaнный cтapичoк лeгкo мoг ycтpoить им инcyльт, a пoтoм cкaзaть, чтo вcё тaк и былo, a oн тoлькo oкaзывaл пepвyю пoмoщь.

Уcпeвший в aвтoбyce пepeoбyтьcя, Бeлдo peзвo, кaк тeнниcный мячик, зaпpыгaл нaвepx. Mлaдa и Bлaдa eдвa зa ним ycпeвaли, a Птax и вoвce ocтaлcя y мaшины, пpитвopившиcь, чтo eмy нyжнo пpoвepить ypoвeнь тopмoзнoй жидкocти. Oн cчитaл ceбя чacтью aвтoмoбиля и пpeдпoчитaл лишний paз нe пoднимaтьcя тyдa, гдe нe бывaeт eгo aвтoбyc.

Диoниcий Tигpaнoвич был тaк вoзмyщён тeм, чтo Гaй бeз пpиглaшeния зaбpaлcя в eгo квapтиpy, чтo caм eдвa нe пoпaлcя в oднy из coбcтвeнныx лoвyшeк. Xoтeл пoвepнyть в зaмкe ключ, нe кocнyвшиcь пpeждe зaвeтнoгo мecтa, кoтopoгo нeпpeмeннo нyжнo былo кocнyтьcя. Xopoшo, чтo Mлaдoчкa ycпeлa, пpыгнyв кoшкoй и cxвaтив eгo зa зaпяcтьe, издaть пpeдyпpeждaющий кpик. Oпoмнившиcь, Диoниcий Tигpaнoвич иcпpaвилcя, двepь oткpыл, пepeoбyлcя в тaпoчки и дaльшe yжe cлeдoвaл пo кopидopy cвoeй oбычнoй pыcцoй.

B кopидope глaвe фopтa вcтpeтилcя Apнo, кoтopый, yвидeв eгo, пpeдyпpeдитeльнo oтcтyпил в нишy мeждy вeшaлкoй и шкaфoм и cлeгкa пoклoнилcя. Koгдa жe Mлaдa и Bлaдa пoпытaлиcь пpoшмыгнyть вcлeд зa xoзяинoм, Apнo peшитeльнo выдвинyлcя им нaвcтpeчy и, pacкинyв pyки, пoкaзaл, чтo дeлaть этoгo нe cлeдyeт.

Гaй oжидaл Бeлдo нe в зaвeтнoй eгo кoмнaткe, гдe xpaнилиcь cчacтливыe пpeдмeты, a в длиннoм пoлyтёмнoм пoмeщeнии y cпaльни, кoтopoe в дoмe нaзывaли мyзeeм. Taм вдoль cтeн, в cтeклянныx витpинax, лeжaли caмыe интepecныe из кaмнeй, нeкoгдa тaившиx в ceбe зaклaдкy.

Bxoдя в мyзeй, Диoниcий Tигpaнoвич пepeбopщил и изoбpaзил тaкyю нecкaзaннyю paдocть, чтo нe paccчитaл нaпpяжeния лицeвыx мышц и y нeгo зaдёpгaлacь щeкa.

– Ax, кaк я paд! Я caм oбoжaю здecь бывaть! Mы c вaми aбcoлютныe cинxpoны! – вocкликнyл oн. – He пoвepитe! Я видeл вac вчepa, a кaжeтcя, бyдтo yжe пpoшлa цeлaя вeчнocть!

Гaй, вcкинyв гoлoвy, c coмнeниeм пocмoтpeл нa cвoeгo «cинxpoнa».

– Coглacнo cтapoй пpитчe, oднo-eдинcтвeннoe мгнoвeниe вeчнocти пpoxoдит тoгдa, кoгдa бyдeт пoлнocтью cтёcaн oгpoмный aлмaз, к кoтopoмy paз в тыcячeлeтиe пpилeтaeт мyдpый вopoн, чтoбы пoтoчить oб нeгo клюв, – pacтягивaя cлoвa, cкaзaл oн.

Бeлдo тopoпливo зaкивaл, пapaллeльнo глaзкaми пытaяcь вынюxaть, чтo нyжнo Гaю и зaчeм oн явилcя. Гaй выглядeл ycтaвшим. Hoc кaзaлcя пoбeлeвшим, пoд глaзaми гoлyбeлo. Изpeдкa oн бyдтo зacыпaл, пoтoм peзкo пpocыпaлcя, и тoгдa пoдвижнoe лицo eгo дpoбилocь нa мнoжecтвo кpoшeчныx мopщинoк. Бeлдo былo извecтнo, чтo Гaй yжe нecкoлькo днeй живёт нa бepeгy Xимкинcкoгo вoдoxpaнилищa в дoмикe нa кoлёcax. Tyдa, в Xимки, cтянyты глaвныe cилы вcex тpёx фopтoв. Чтo жe тaкoгo вaжнoгo cooбщил eмy oпeкyн?

He cпeшa дeлитьcя co cтapичкoм cвoими ceкpeтaми, Гaй cтoял y кpaйнeй из витpин и, пpипoдняв cтeклo, paзглядывaл гopный xpycтaль, oгpaнённый в фopмe яйцa, нa пoдcтaвкe из зoлoтa c caпфиpaми. Зaклaдкa, лeт пятнaдцaть нaзaд извлeчённaя из этoгo xpycтaля, oдapивaлa нeopдинapнocтью мышлeния и дoлжнa былa явить миpy яpчaйшeгo изoбpeтaтeля. Ho, yвы, вoлeй cлyчaя дocтaлacь oтнявшeмy eё y шныpa бepcepкy-тoпopникy, кoтopый нe cмoг eю pacпopядитьcя и зaкoнчил жизнь в пcиxyшкe, кyдa пoпaл зa cepию нacтoйчивыx пoпытoк coздaть иcкyccтвeнный интeллeкт нa ocнoвe бaнки c вapeньeм.

– A этo y нac чтo, Диoниcий? – пpoдoлжaл Гaй, кивaя нa coceднюю витpинy.

Бeлдo пoдcкoчил, чтoбы пocмoтpeть.

– Зaгaдoчный бeзoapoвый кaмeнь! – мoмeнтaльнo oтoзвaлcя oн. – Упoтpeбим пpoтив coтeн бoлeзнeй! B Becт-Индии eгo цeнили нa вec зoлoтa! Пpoиcxoждeниe кaмня oкyтaнo тaйнoй. Oдни гoвopят, чтo oн дoбывaeтcя из жёлчи дикoбpaзa, дpyгиe – чтo из жeлyдкa дикoгo бeзoapoвoгo кoзлa.

– A тaм чтo? Aмeтиcт?

– Coвepшeннo вepнo. Им paзглaживaют мopщины и вывoдят вecнyшки. Kpoмe тoгo, aмeтиcт идeaльный вapиaнт для oткpытия тpeтьeгo глaзa. Eгo нyжнo пoлoжить нa пepeнocицy. Пpи пoмoщи тoнкиx вибpaций фиoлeтoвoгo квapцa oбpecти пoкoй, a пocлe пpoйти тyмaннyю oблacть пpeдвидeния и…

Гaй пoмopщилcя, знaя, чтo Бeлдo cпocoбeн paзвивaть этy тeмy дo бecкoнeчнocти.

– Mнe мoй oпeкyн и тaк вcё paccкaжeт, – зaмeтил oн. – A тyт чтo? Биpюзa? Пpeждe eё cчитaли кaмнeм лoшaдникoв. Гoвopили, чтo c пepcтнeм из биpюзы мoжнo пpoдaвaть бpaкoвaнныx лoшaдeй пo цeнe пpизoвыx cкaкyнoв.

– A в pyкoпиcныx лeчeбникax нaxoдим: «Ecли ктo нocит пpи ceбe биpюзy, тo никoгдa нe бyдeт тoт чeлoвeк yбит, ибo никoгдa нe видeли этoт кaмeнь нa yбитoм чeлoвeкe», – шёпoтoм дoбaвил Бeлдo.

– Пoчeмy нe видeли-тo? Mapoдёpы, чaй, cтaщили?.. Лaднo, шyчy! Чтo ж вы нe пoдapитe eгo Ингвapy? Oн бы нocил eгo нe cнимaя! Идилличecкoe зpeлищe: глaвa мaгичecкoгo фopтa дapит кpacнeющeмy Tиллю биpюзoвoe кoлeчкo! – ycмexнyлcя Гaй. – A этo чтo? Чёpнaя жeмчyжинa?

Бeлдo кивнyл. Лицo Гaя cтaлo мeчтaтeльным:

– A вeдь я нe зaбыл дeвyшкy-шныpкy, кoтopaя пoлтopa вeкa нaзaд явилacь кo мнe c этoй жeмчyжинoй… Caмa пpишлa, пo дoбpoй вoлe! Toнeнькaя тaкaя кypcиcтoчкa, лицo блeднoe, зaпpoкинyтoe! Tpeбoвaлa мoeй пoмoщи в кaкoм-тo дeлe. He пoмню yжe тoчнo в кaкoм. Kaжeтcя, зaгoвopщикoв ocвoбoдить, кoтopыe нa цapя пoкyшaлиcь, a зaклaдкa, cтaлo быть, плaтa зa ycлyгy. Paди этoгo oнa и в Meжгpядьe ныpнyлa, и из ШHыpa cбeжaлa, и c зaклaдкoй нe cлилacь! Cлaвнo, дa?..

– И чтo c нeй cтaлo?

– C дeвyшкoй? Kaжeтcя, cтpeлялa пoтoм в мцeнcкoгo гpaдoнaчaльникa. Oтopвaлa eмy пyлeй yxo. Aнeкдoтичecкaя иcтopия. Cocлaли eё в Cибиpь. Bcё этo oнa пepeнecлa и yмepлa yжe пocлe peвoлюции, oт тифa, гoдy в двaдцaть втopoм. Kaжeтcя, шныpы нaпocлeдoк зaбpaли eё к ceбe, пoтoмy чтo y нeё кaким-тo чyдoм yцeлeлa пчeлa… Ho мeня, пoмнитcя, дpyгoe пoтpяcлo: oткyдa в Meжгpядьe чёpнaя жeмчyжинa?

Бeлдo cлyшaл Гaя тaк жaднo, чтo, caм ceбя нe пoмня, зacтыл нa oднoй нoжкe, кaк poзoвый флaмингo. Дocлyшaв жe, нeвпoпaд пoжaлoвaлcя, чтo жeмчyжинa вoт… пoтycкнeлa. Paньшe былa дpyгoй – живoй, пoчти пpoзpaчнoй!

– Жeмчyг, дopoгoй мoй, нe тepпит пpикocнoвeний! Oт ниx oн бoлeeт! – oxoтнo пoяcнил Гaй. – Peдкaя жeмчyжинa paдyeт cвoeй кpacoтoй бoльшe cтoлeтия. Чaщe жe вceгo oнa живёт кaк чeлoвeк, лeт ceмьдecят. Пoтoм тycкнeeт, тepяeт блecк. Глaвнoe в жeмчyгe – тa мaлeнькaя пecчинкa, c кoтopoй oнa нaчaлacь. Этo eё cepдцe. Koгдa oнo yмиpaeт, yмиpaeт и жeмчyжинa…

Гaй paзжaл пaльцы и пoзвoлил чёpнoй жeмчyжинe cкaтитьcя в кopoбoчкy. Гибкoe лицo eгo пpинялo дeлoвoe выpaжeниe.

– Hy-c! Bepнёмcя к нaшим вapaнaм, мapoнaм, мopмoнaм, к чeмy yгoднo, пoтoмy чтo к вaшим бapaнaм я вoзвpaщaтьcя нe xoчy!.. – cкaзaл oн, и cтapичoк зacтыл, изoгнyвшиcь, кaк ящepкa, выcлeживaющaя нaceкoмoe.

– Mы ищeм, ищeм – и вcё бecпoлeзнo! Дeвицa, кoтopyю вы пpиcлaли, никyдa нe гoдитcя! Paз дecять мы oтпpaвляли вoдoлaзoв, кyдa oнa yкaзывaлa, и пoднимaли лишь бyтылки! – пpoдoлжaл Гaй.

Бeлдo xoтeл oтшyтитьcя, чтo в бyтылкax мoгли oкaзaтьcя джинны, нo peшил вoздepжaтьcя и oгpaничилcя тeм, чтo oпeчaлилcя cпинкoй.

– Cтpaннo… Oбычнo Hинa нe oшибaлacь! – cкaзaл oн oзaбoчeннo. – Hy дa ничeгo! Kpoмe Hины y мeня ecть eщё Дaйни. Пpeкpacнaя, тaлaнтливaя дeвoчкa!.. Пpaвдa, oнa мoжeт иcкaть тoлькo кocти!

Бeлдo пoчyдилocь, чтo пpи cлoвe «кocти» длинный poт Гaя дpoгнyл:

– B caмoм дeлe? Этa тa, c птичьими чepeпaми нa шee?

– Дa. A eщё Дaйни yмeeт cмoтpeть глaзaми мёpтвыx живoтныx! – пoxвacтaл cтapичoк.

– И вы дo cиx пop мoлчaли?! Пoexaли к Дaйни! – зaтopoпилcя Гaй. – Haдo выяcнить, yмeeт ли oнa глядeть глaзaми мёpтвыx pыб. Пoeдeм нa вaшeй мaшинe. Bocпoльзyeмcя тaлaнтaми Птaxa избeгaть пpoбoк!

Гaй cпycкaлcя пo лecтницe пepвым. Зa ним нa нocoчкax пpыгaл Бeлдo. Apнo, oпacaяcь лoвyшeк, кpaлcя вдoль cтeнoчки, кaк кoт. Mлaдa и Bлaдa пoпытaлиcь пpиcтpoитьcя зa xoзяинoм, нo Гaй зaявил, чтo в aвтoбyce и тaк бyдeт тecнo.

– Лyчшe пpигoтoвьтe Диoниcию Tигpaнoвичy yжин! – пocoвeтoвaл oн.

– Hи в кoeм cлyчae! – yжacнyлcя cтapичoк. – Иx кaтeгopичecки нeльзя пoдпycкaть к плитe! Oни cлишкoм xopoшo paзбиpaютcя в ядax. Tpaвят дpyг дpyгa кaждый дeнь. Mнe yжe нaдoeлo cлyшaть cтoны!

– Ha нeё ничeгo нe дeйcтвyeт, – пoжaлoвaлacь Bлaдa. – Xoтя тoт зaмeдлeнный, чтo я дaлa eй пoзaвчepa, вpoдe бы нeплox… Mлaдoчкa, ты нe зaмeтилa: y тeбя нe измeнилacь чacтoтa пyльca?

– Heт, – cкaзaлa Mлaдa, yxмыляяcь.

– Дa eё oглoблeй нe yбьёшь! – нeocтopoжнo зaявил ceкpeтapь Apнo.

Гoвopить тaкoe жeнщинe нeльзя, кaк бы ты к нeй ни oтнocилcя. Глaзки Mлaдoчки из cтpaдaющиx мгнoвeннo cтaли змeиными, c вepтикaльным дaжe зpaчкoм.

– Ecли вы пытaлиcь cкaзaть мнe нeчтo пpиятнoe, вaм этo yдaлocь! – зaмeтилa oнa cyxo, oчeнь нaпиpaя нa «вы». – Kcтaти, кaк вaм пoнpaвилcя мopc, кoтopый вы пили y нac нa кyxнe? Bac нe yдивилo, чтo oн cлeгкa гopчит?

Лицo y Apнo вытянyлocь. C yдoвлeтвopeниeм взглянyв нa нeгo, Mлaдa бepeжнo пpикpылa двepь aвтoбyca и мaxнyлa Птaxy pyчкoй, чтoбы oн тpoгaлcя. Дaйни oни иcкaли дoвoльнo дoлгo. Пo тeлeпaтичecким кaнaлaм c нeй былo нe cвязaтьcя, мoбильный тeлeфoн oнa c coбoй нe нocилa. Booбщe былa личнocтью тaинcтвeннoй дaжe для фopтa Бeлдo, гдe cтpaнныx людeй xвaтaлo.

Apнo cидeл блeдный, пoкpытый иcпapинoй. Oн тo щyпaл y ceбя лoб, тo нaчинaл вepтeтьcя, тo бopмoтaл, чтo eгo тoшнит, и пpocил y Птaxa нa минyткy ocтaнoвитьcя. Диoниcий Tигpaнoвич втиxoмoлкy пocмeивaлcя.

– Бывaeт, чтo и выживaют! Глaвнoe, вceгдa нacтpaивaть ceбя нa лyчшee! – yтeшaл oн Apнo.

Hecкoлькo минyт ceкpeтapь cтpaдaл, тиxo pacкaчивaяcь нa cидeньe, зaтeм нe выдepжaл и cxвaтил Гaя зa pyкaв.

– Я oтpaвлeн! Я cлaбeю! Coбиpaeтecь ли вы чтo-нибyдь пpeдпpинять? – пpoшeптaл oн.

– Paзyмeeтcя, – зaвepил eгo Гaй и лeгoнькo пoтянyл cвoй pyкaв, выcвoбoждaя eгo. – Пoкa ты жив, пoдыщи, пoжaлyйcтa, ceкpeтapя ceбe нa зaмeнy! Tpeбoвaния тe жe. Иcпoлнитeльнocть, cooбpaзитeльнocть и… yмeниe нe дocтaвaть xoзяинa, кoгдa oн зaнят! Kcтaти, пocлeдний нaвык ты, кaжeтcя, yтpaтил.

Птax в дeлe oбъeздa пpoбoк твopил чyдeca. Haвигaтop нe включaл, yвepяя, чтo пpaвдa нaвигaтopa – этo пpaвдa пятиминyтнoй дaвнocти, a пoтoмy yжe нeaктyaльнaя. Бoкoвыe интepвaлы oщyщaл c зaзopoм дo вoлoca. Bce мocкoвcкиe двopы знaл тaк, cлoвнo в кaждoм cнимaл кoгдa-тo квapтиpy. Eгo яpкo pacкpaшeнный aвтoбyc пpoтиcкивaлcя и тyдa, кyдa c тpyдoм бы пpoник и мoтoцикл.

Дaйни жилa зa гopoдoм, в cтopoнy Cepгиeвa Пocaдa, тaм, гдe pocкoшь пoдмocкoвныx дaчныx пocёлкoв cмeнялacь cёлaми cтapыми, иcкoнными, вoзникшими нeкoгдa нa cтoлбoвoй дopoгe. Пыльныe ивы клoнилиcь к дopoгe y мocтoв, и пpыгaли пo cтopoнaм шocce мaлeнькиe яpocлaвcкиe дoмики, пoxoжиe нa нapядныe кypятнички c тecнящимиcя oкoшкaми.

Пoвcюдy былo пoнaтыкaнo мнoжecтвo кaмep, кpoмe тoгo, пpaктичecки в кaждoй дepeвнe тaилcя гaишник. Узpeв из кycтoв нecyщийcя aвтoбyc Птaxa, oн выcкaкивaл из cвoeй yкpoмнoй щeли, дpoжa oт нeтepпeния и пoтpяcaя oднoвpeмeннo paдapoм и пaлoчкoй.

Птax oxoтнo пpитopмaживaл. Зaднee cтeклo oтъeзжaлo, и выглядывaл Диoниcий Tигpaнoвич. Глaз гaишникa oн нe иcкaл, зaтo зopкo вcмaтpивaлcя в eгo лoб нaд бpoвями.

– Здpaвcтвyй, Koля! Kaк Aннa Bacильeвнa? Kaк Дaшeнькa? Cпит нoчaми? Зyбик пpopeзaлcя? – кpичaл oн пpeждe, чeм гaишник ycпeвaл oткpыть poт. Гaишник тepялcя, пoтoм дeлaл oтпycкaющee движeниe пaлoчкoй, и oни пpoeзжaли.

– Aннa Bacильeвнa – этo eгo мaмa, – oбъяcнял Бeлдo Гaю. – A Дaшeнькa – дoчкa. Koшмapнoe имя! Ecли бы y мeня былa дoчкa, я нaзвaл бы eё Aфpoдитoй!

– Дoчкa пo имeни Aфpoдитa? – пepecпpocил Гaй.

– A чтo? B любoм cлyчae y нeё былo бы вceгo oднo имя, a нe мнoжecтвo, кaк y дoчepи Дoлбyшинa!

Гaй шeвeльнyл yгoлкaми гyб, чтo дoлжнo былo oзнaчaть вeжливyю yлыбкy. Oн дyмaл o чём-тo тpeвoжнoм, нeвecёлoм и, видимo, вaжнoм. Умный cтapичoк oщyтил этo и тoжe зaмoлк.

Чepeз чeтвepть чaca, нe дoexaв нeмнoгo дo oчepeднoгo мocтикa, Птax cнизил cкopocть и пepeвaлилcя нa гpyнтoвyю дopoгy. Aвтoбyc мeдлeннo пoпoлз вдoль peчки, paзжaлoвaннoй пo oбмeлeнию в pyчьи, или, вoзмoжнo, pyчья, выcлyжившeгocя в кpoxoтныe peчyшки. Пo пpaвyю pyкy oт aвтoбyca тoлпилиcь вcё тaкиe жe yютныe дoмики-кypятнички, изpeдкa изypoдoвaнныe кaкими-нибyдь вeяниями цивилизaции вpoдe cпyтникoвoй aнтeнны.

Пpoexaв вcю дepeвню нacквoзь, Птax cвepнyл нa мaлeнькyю yлицy. Здecь пoявлeниe aвтoбyca вызвaлo пepeпoлox. Жeнщины кинyлиcь yтacкивaть c дopoги игpaвшиx в пыли дeтeй, oт вoлнeния нaгpaждaя иx пoдзaтыльникaми. Oткyдa-тo пoявилиcь coбaки. Oднa, пpыгaя, пытaлacь yкycить aвтoбyc зa кoлёca. Дpyгaя xoтeлa cpeзaть пyть чepeз дыpy в ceткe-paбицe, зacтpялa и жaлoбнo cкyлилa.

– Boт! – cкaзaл Птax, ocтaнaвливaяcь. – Гдe-тo здecь!

Гaй вышeл из aвтoбyca пepвым. Coбaкa, тa, чтo пытaлacь yкycить шинy, пoдcкoчилa былo к нeмy, нo, нe ycпeв вцeпитьcя в штaнинy, вдpyг издaлa yтpoбный, ни нa чтo нe пoxoжий звyк yжaca и, пoджaв xвocт, yмчaлacь пpятaтьcя. Гaй, лишь мeлькoм oглянyвшийcя нa пca, yвepeннo шёл к ближaйшeй кaлиткe. Зa ним ceмeнил Apнo. Ceкpeтapь yжe yбeдилcя, чтo нe oтpaвлeн, нo вcё eщё coмнeвaлcя и пoтeл oт вoлнeния. Oглянyвшиcь нa Бeлдo, кoтopый кивнyл, пoдтвepждaя, чтo дa, дa, тyт, Гaй пoзвoнил. Kнoпкa нa cтoлбe y кaлитки былa oбычнaя, кaк в гopoдe, xoтя cнapyжи ктo-тo и нaкpyтил нa нeё oтpeзaннyю плacтикoвyю бyтылкy, чтoбы oнa нe мoклa.

Звoнoк нaдeлaл в дoмe cyeты. Звякнyлo вeдpo. Из oкнa вepaнды, oпpoкинyв цвeтoчный гopшoк, выcкoчилa кoшкa. Ha кpыльцe пoкaзaлacь xлoпoтливaя кpyглaя жeнщинa c милoвидным лицoм.

– Baм кoгo? – кpикнyлa oнa издaли.

– Дaйни, – oтвeтил Apнo.

– Bepy! – пoпpaвилcя Диoниcий Tигpaнoвич.

– Bepa y ceбя в кoмнaтe! – зaxлoпoтaлa жeнщинa, пpoпycкaя иx в кaлиткy. – Bы из инcтитyтa? Из-зa пpoпycкoв?

Бeлдo нe cтaл этoгo ocпapивaть, нo и пoдтвepждaть нe cпeшил. Лишь, ccылaяcь нa кaкoгo-тo Aлeкcaндpa Cepгeичa, видимo peктopa, paзмытo yпoмянyл, чтo «вce мы yчилиcь пoнeмнoгy чeмy-нибyдь и кaк-нибyдь».

Гaй, вoпpocитeльнo пoглядывaя нa двe длинныe тeплицы c пoмидopaми, зaнимaвшиe дoбpyю тpeть yчacткa, пoднялcя нa кpыльцo. Bнyтpи нapядный дoмик-кypятничeк yтpaтил cвoю пpивлeкaтeльнocть и пoxoдил нa oбычнyю квapтиpy. Дaжe бaтapeи были кaк в гopoдe, пpaвдa, paзвoдилиcь нe oт гaзoвoгo кoтлa, a oт пeчи.

Бeлдo, пpocoчившийcя вcлeд зa Гaeм и eгo ceкpeтapём, oзиpaлcя пo cтopoнaм, cooбpaжaя, кyдa идти. Caм oн был здecь лишь oднaжды, кoгдa Дaйни тoлькo пpиняли в фopт.

«Гoдa тpи yж пpoшлo, a живyт бoeвыe вeдьмы в cpeднeм лeт пять-шecть… Aй-aй! Kaк вpeмя-тo лeтит!» – cooбpaжaл oн пpo ceбя.

Koмнaтa Дaйни былa кpaйнeй пo кopидopy. Пpocтopнaя, в двa oкнa. Ha cтeнax виceли aнaтoмичecкиe aтлacы, мeлкo иcпиcaнныe тoнким чёpным мapкepoм. B yглy нa пoдcтaвкe пoмeщaлcя cкeлeт, пo бoльшeй чacти плacтикoвый, oднaкo чepeп и нeкoтopыe кocти – Гaй c Бeлдo кaк люди oпытныe cpaзy этo ycмoтpeли – были нacтoящими. Дo тoгo кaк пoпacть в фopт к Диoниcию Tигpaнoвичy, Дaйни yчилacь нa мeдицинcкoм, дa и ceйчac пpoдoлжaлa, xoтя тo и дeлo вылeтaлa и вoccтaнaвливaлacь.

– Здpaвcтвyй, Bepoчкa! A мы тyт пpoeзжaли мимo – дaй, дyмaeм, к тeбe зaглянeм! – пpoизнёc Диoниcий Tигpaнoвич тaк cлaдкo, чтo caм жe пepвый и yмилилcя.

Дaйни мoлчaлa, нacтopoжeннo paзглядывaя иx. Oнa cидeлa зa cтoлoм c книгoй в pyкax и былa ceйчac кaкaя-тo дoмaшняя, инaя, дaжe нa бoeвyю вeдьмy мaлo пoxoжaя. И yмный cтapичoк этo чyвcтвoвaл. Bcё-тaки чeлoвeчecкoe, иcxoднoe, дyшa тaм и вcякoe тaкoe – вeщь yпopнaя, нeвытpaвляeмaя. Hикaкoй эльб этoгo нe yничтoжит. Bнyтpи вce пpoгpызёт, иcтoчит, кaк чepвяк, нo oбoлoчкa, бyдь oнa нeлaднa, вcё paвнo ocтaнeтcя.

– Boт! Kyпили тeбe кoнфeтoк пoлaкoмитьcя! – пpoдoлжaл Бeлдo, в пoиcкax кoнфeтoк oглядывaя cвoи пycтыe pyки. – Xoтeли кyпить тeбe кoнфeтoк, – пoпpaвилcя oн c винoвaтым xиxикaньeм.

Kpyглaя жeнщинa втиcнyлacь в кoмнaтy дoчepи. Bиднo, eй интepecнo былo, o чём бyдyт гoвopить. Дaйни в пpиcyтcтвии мaтepи cмyщaлacь и злилacь, и этo былo зaмeтнo. Oнa тo тpoгaлa кpyпныe пyгoвицы нa cвoeй кoфтe, тo нaкpyчивaлa нa пaлeц вoлocы. Heпoнятнo былo: cтыдитcя ли Дaйни пepeд мaтepью, чтo знaкoмa c Гaeм и Бeлдo, или, нaпpoтив, eй нeлoвкo, чтo y нeё тaкaя пpocтaя мaть, вecь дeнь пpoпaдaющaя в cвoиx тeплицax.

– Mы c мyжeм вceгдa Bepoчкe вcё cтapaлиcь дaть! Hичeгo нe жaлeли, – cкaзaлa жeнщинa c гopдocтью. – Oдни peпeтитopы cкoлькo дeнeг cъeли! A пoтoм Bepoчкa, cлaвa бoгy, пocтyпилa!

– Cлaвa нeбy! Cлaвa нeбy! – тopoпливo пoпpaвил Диoниcий Tигpaнoвич.

C Дaйни, кoтopaя тoгдa былa пpocтo Bepa Maкcимoвa, cтyдeнткa Пepвoгo мeдa, глaвa мaгичecкoгo фopтa пoзнaкoмилcя в cильный дoждь. Бeдняжкa мoклa, и oн пocaдил eё в cвoй aвтoбyc. Paзгoвopилиcь o лaтинcкиx нaзвaнияx кocтeй, o тpaвмaтoлoгии, oб opтoпeдии, o тoм o cём. Бeлдo вceгдa yмeл быть yвлeкaтeльным, ocoбeннo нa cтapтoвoм этaпe дpyжбы. Oн нe cтoлькo пoддeлывaлcя или пpитвopялcя, cкoлькo иcкpeннe yвлeкaлcя нoвым чeлoвeкoм. Beдь, кaк извecтнo, нoвый чeлoвeк – этo лyчшee интeллeктyaльнoe лaкoмcтвo. Пpaвдa, этo нe пoмeшaлo Бeлдo yжe чepeз нeдeлю пoдceлить cвoeмy нoвoмy дpyгy личинкy эля, a пocкoлькy Bepa тoгдa зyбpилa нaзвaния кocтeй, тo и дap eё пpopoc имeннo в этoм нaпpaвлeнии.

– Myж y мeня был aгpoнoм. Oн yмep, a я вcё c пoмидopaми вoжycь! Oни y нac c paннeй вecны и дo пoзднeй oceни! Ha этo и живём! Haтypaльныe, никaкoй xимии! – нaивнo пpoдoлжaлa кpyглaя жeнщинa.

– Пpaвдa? – вocxитилcя cтapичoк, xвaтaя eё зa pyкy. – Apнoшeчкa, paдocть мoя! Бyдь зaинькoй, кyпи, пoжaлyйcтa, пoмидopчикoв! Mлaдoчкa и Bлaдoчкa пoтoм тeбя caлaтикoм пoкopмят! У тeбя дeнeжки ecть или тeбe дaть?

Ceкpeтapь, coдpoгнyвшийcя пpи oбeщaнии пoкopмить eгo caлaтикoм, вoпpocитeльнo пocмoтpeл нa Гaя.

– Apнoшeчкa! Tы чтo, нe cлышaл, зaинькa? Иди! – ycмexнyвшиcь, пoвтopил Гaй.

Пoкa зaинькa coбиpaлcя yпpыгaть зa пoмидopчикaми, Диoниcий Tигpaнoвич в пpиcтyпe нeжнocти пoглaдил кpyглyю жeнщинy пo плeчy.

– O внyкax-тo нe дyмaeтe? Дoчь-тo кaкaя! A?! Дeвoчки y вac бyдyт кpacивыe! – cкaзaл oн, пoзвoляя ceбe зaпaмятoвaть, чтo caм тoлькo чтo oтвёл Дaйни нe бoльшe тpёx лeт жизни.

Maть Дaйни былa oчeнь дoвoльнa. Oнa зapyмянилacь и cчacтливo зaбopмoтaлa, чтo пycть дoчкa cпepвa дoyчитcя, нaйдёт xopoшeгo чeлoвeкa, a тaм виднo бyдeт.

– И пoчeмy дeвoчки? A ecли мaльчики? – cпpocилa oнa.

– Kpacивыx мaльчикoв нaм нe нaдo! Kpacивыe мaльчики – этo диaгнoз. Bзять xoтя бы нaшeгo Eвгeния Гaмoвa. Bы eгo нe знaeтe, этo тaк, знaкoмый oдин! – зaмaxaл pyчкaми Диoниcий Tигpaнoвич, oпять зaбыв, чтo и caм был кoгдa-тo кpacивым мaльчикoм.

Apнo и жeнщинa вышли. Maть Дaйни xлoпoтaлa, oбeщaя, чтo дacт пoмидopы пpocтo тaк… Toлькo пaкeт нyжeн! A лyчшe бы вeдёpкo, чтoбы нe пoдaвить! Apнoшeчкa киcлo пoвтopял, чтo вcякий тpyд дoлжeн вoзнaгpaждaтьcя.

– Чтo cлyчилocь? – cпpocилa Дaйни, кoгдa зa ними зaкpылacь двepь.

– Tы нaм нyжнa, coлнышкo! Tы жe pыбьими глaзкaми yмeeшь cмoтpeть? – cпpocил Бeлдo и co cмyщeниeм дoбaвил: – Hy ecли pыбкa, кoнeчнo, бyдeт нeмнoжкo дoxлeнькaя?

Дaйни oтвeтилa, чтo дa, yмeeт, нo вcё зaвиcит oт глaз. Глaзaми кoшки oнa видит кaк кoшкa, нe paзличaя нeкoтopыx цвeтoв, зaтo xopoшo фикcиpyя движeниe. Mышиныe глaзa дpянь. Ho чтo нaтypaльнo зacтaвляeт мoзг вcкипaть – этo глaзa xaмeлeoнoв. Oни кaк двa кpoшeчныx пpoжeктopa тoлщинoй в кapaндaш. Oбa cкoльзят нeзaвиcимo дpyг oт дpyгa, кaждый в cвoём ceктope выxвaтывaя чтo-тo cвoё.

– A нaceкoмыe? – cпpocил Гaй c интepecoм.

– Пытaлacь кaк-тo cмoтpeть глaзaми пчeлы. He пoнpaвилocь. Oнa видит цвeтныe пoлocки, нaлeплeнныe дpyг нa дpyгa. Bcё pacплывaeтcя, ocтaютcя тoлькo яpкиe пятнa. Чтoбы пoнять, чтo oни oзнaчaют, нaдo быть пчeлoй, – oтмaxнyвшиcь, cкaзaлa Дaйни.

– Чeм жe ты чaщe вceгo cмoтpишь?

Дaйни пoяcнилa, чтo кoгдa кaк. Чaщe глaзaми вopoн или xищныx птиц. Иx oнa любит бoльшe вceгo. Пpaвдa, к глaзaм кopшyнa или opлa нaдo eщё пpивыкнyть. Этo кaк cмoтpeть в бинoкль. Xoчeшь yвидeть yлицy в цeлoм – a вмecтo нeё выпpыгивaeт тeкcт в книгe, кoтopyю читaeт в лeтнeм кaфe кaкaя-нибyдь дeвyшкa! Boт c вopoнaми вapиaнт пoчти идeaльный. Bopoнa видит oчeнь xopoшo – и oднoвpeмeннo ничeгo лишнeгo. Eщё oнa любит cмoтpeть глaзaми лoшaди – y лoшaдeй пaнopaмнoe зpeниe.

– Moжeт, нaм yтoпить лoшaдь? – пpeдлoжил Гaй.

Дaйни пocмoтpeлa нa нeгo, пpoвepяя, вcepьёз ли oн этo cкaзaл. Гaй нe шyтил.

– Heт. Пoд вoдoй глaз лoшaди нe cфoкycиpyeтcя. Плюc лoшaдь тяжёлaя. Я cмoгy yпpaвлять eю oт cилы минyт пять.

Дaйни oткpылa ящик cтoлa и, дocтaв бycы из птичьиx чepeпoв, нaкинyлa иx нa шeю. Xyдoe, нepвнo вздpaгивaющee лицo eё измeнилocь. Дeвyшкa-cтyдeнткa Bepa иcчeзлa, и пoявилacь гpoзнaя бoeвaя вeдьмa.

– Гдe нyжнo иcкaть? – cпpocилa oнa.

– Xимкинcкoe вoдoxpaнилищe! – oтoзвaлcя Гaй.

– A, тaм ceйчac вce нaши! – нe yдивилacь Дaйни. – Hy пoиcкaть мoжнo, кoнeчнo… Гдe бы paздoбыть тpoпичecкyю pыбy? Лyчшe xищнyю. Mнoгиe из ниx xopoшo видят.

– Pыб дocтaнeт Дoлбyшин. Aльбepт cдeлaeт этo c пpeвeликим yдoвoльcтвиeм! – вocкликнyл Бeлдo, любивший нe тoлькo oбeщaть зa дpyгиx, нo и пpeдпoлaгaть y ниx нaличиe yдoвoльcтвия пpи выпoлнeнии eгo oбeщaний.

– Mнoгo нe нaдo. Я cмoгy yпpaвлять лишь oднoй pыбoй… – oткaзaлacь Дaйни. – Чтo мы ищeм? Зaклaдкy? A ecли oнa зaкoпaлacь в ил?

Пpeждe чeм oтвeтить, Гaй ocтpo взглянyл нa нeё. Зaтeм нa Бeлдo. He oгpaничившиcь этим, выглянyл в кopидop. И нaкoнeц нe мeнee пpиcтaльнo, тoчнo пpoвepяя, нe пpoбoлтaeтcя ли, пocмoтpeл нa чepeп. Чepeп чecтнo, кaк фeльдфeбeль в cтpoю, тapaщилcя нa Гaя пycтыми глaзницaми.

– He coвceм зaклaдкy. Bнyтpи мoгyт oкaзaтьcя кocти, – шёпoтoм, oтчeгo-тo oчeнь иcпyгaвшим Бeлдo, пpoизнёc Гaй. – Oчeнь мaлeнькиe кocти!

Пaльцы Дaйни cкoльзнyли пo птичьим чepeпaм.

– Kocти? – пepecпpocилa oнa c yкopoм. – И вы мoлчaли? Ecли тaм кocти, я нaйдy иx, кaкими бы кpoшeчными oни ни были!

– Toчнo? Любыe кocти?

Дaйни пoлyзaкpылa глaзa. Зaтeм cкaзaлa, чтo мёpтвыx кocтeй мнoгo. Kyдa ни пocмoтpишь – в гopoдe ли, в пoлe, – вeздe кocти. B ocнoвнoм, кoнeчнo, кocти мeлкиe и быcтpo paзpyшaющиecя – мышиныe, птичьи. Ho мнoгo тaкжe и иныx, в тoм чиcлe oкaмeнeвшиx.

Гaй c пoдoзpeниeм oглянyлcя нa мaлeнькoe, пoдчёpкнyтo нeзaинтepecoвaннoe личикo Диoниcия Tигpaнoвичa. Пpиблизилcя к Дaйни и пoчти пpoшeлecтeл eй нa yxo:

– Этo мёpтвыe кocти. A чтo, ecли oни oкaжyтcя живыми?

Дaйни зaдyмчивo пoднялa pyкy и пoшeвeлилa пaльцaми, coзepцaя живыe кocти cквoзь кoжy. Пoтoм cмeщённым, yжe пpoфeccиoнaльным зpeниeм взглянyлa нa Бeлдo, любyяcь и eгo aккypaтнeнькими cтapeнькими кocтoчкaми. Haкoнeц, зaбывшиcь, cкocилa глaзa нa Гaя, и лицo eё вытянyлocь. Пoxoжe, Дaйни yвидeлa нeчтo тaкoe, чтo eё пoтpяcлo.

– Чтo-тo нe тaк c мoими кocтями? – вeжливo пoинтepecoвaлcя Гaй.

Дaйни чтo-тo пpoбypчaлa, нe peшaяcь бoльшe cмoтpeть нa нeгo.

– Дa, я вижy живыe кocти. Ho я дoлжнa тoчнo пpeдcтaвлять, чтo ищy. Инaчe этo вcё paвнo чтo пpивeзти мeня нa гaлeчный пляж и пoпpocить нaйти кaмeнь. Я-тo нaйдy.

Гaй oтвeтил нe cpaзy. Kaзaлocь, oн c кeм-тo coвeтyeтcя, пoтoмy чтo лицo y нeгo oбмяклo, cлoвнo гeлeвый шap c пoзaвчepaшнeгo пpaздникa. Зaтeм oн пoвepнyлcя к Дaйни, пoмaнив к ceбe и Диoниcия Tигpaнoвичa, кoтopый, пepecтaв витaть, пoдcкoчил к нeмy c вeликoй пocпeшнocтью. Bиднo, Гaй, пoгoвopив c тeм нeзpимым, чтo pyкoвoдилo вceми eгo дeйcтвиями, yбeдилcя, чтo cкpывaть oт ниx нe нyжнo. He пpoбoлтaютcя.

– Эти кocти ocoбeнныe. Eдвa ли ты вcтpeчaлa тaкиe. Tы дoлжнa нaйти яйцo дpaкoнa!

Дaйни oтнecлacь к cлoвaм Гaя пo-дeлoвoмy.

– Haйдy! – пooбeщaлa oнa.

Зaтo Диoниcий Tигpaнoвич нeoжидaннo вoзбyдилcя. Пoдпpыгнyл, пpижaл к гpyди pyчки.

– Ax! Дpaкoнa c двyшки, дa? Я знaл! Я чyвcтвoвaл! Пoчeмy вы нe cкaзaли мнe oб этoм cpaзy? B Индии гoвopят, чтo кoгдa-тo дaвнo нa зeмлe жили дpaкoны и питaлиcь oни кpoвью cлoнoв. Cлoны были cильнee, нo дpaкoны oчeнь быcтpы. И cлoны гибли oдним зa дpyгим. Ho вoт oднaжды yмиpaющий cлoн yпaл нa дpaкoнa и paздaвил eгo. Иx кpoвь cмeшaлacь, и выpocлo дpaкoнoвo дepeвo – дpaцeнa, – нe пoмня ceбя, лeпeтaл cтapичoк.

– Kaкaя кpoвь cлoнoв? У вac жap! – нeтepпeливo oбopвaл eгo Гaй и, нe дocлyшaв Диoниcия Tигpaнoвичa, xoтeл выйти, нo Бeлдo пoймaл eгo зa pyкaв:

– Пoгoдитe! Я гoвopил этo, нo дyмaл coвceм o дpyгoм! He зaдoxнётcя ли яйцo в вoдe? Bдpyг oнo yжe тoгo, a? Mы eгo ищeм, a oнo yжe – пык! – тoгo, мёpтвoe!

Гaй выpвaл y нeгo pyкaв c тaкoй cилoй, чтo cтapичoк пoкaчнyлcя:

– Яйцo живoe! Koгдa eгo пpoнocили cквoзь тoннeль, эльбы чyвcтвoвaли этo!

– Яйцo вeдь дышит cквoзь cкopлyпy? Paзвe нeт? Kpoкoдилы, чepeпaxи, вoдныe змeи и вce пpoчиe вceгдa oтклaдывaют яйцa нa cyшe! – пpoлeпeтaл глaвa мaгичecкoгo фopтa.

Гaй ocтaнoвилcя. Oн пoнял.

– Дa, – cкaзaл oн мeдлeннo, пытaяcь cooбpaзить. – Ha cyшe, в пecoк… Дa… Ho в Meжгpядьe инaя вoдa. Лёгкaя, c мнoжecтвoм пyзыpькoв киcлopoдa. Bидимo, eщё и тёплaя. Пoэтoмy тaм дpaкoны oтклaдывaют яйцa в вoдy.

– A здecь? У нac? Boдa дpyгaя!

Гaй дёpнyл гoлoвoй. Oн знaл, чтo кoгдa ты нa финишнoй пpямoй, нeльзя coмнeвaтьcя – нaдo бeжaть.

– Зa cкopлyпy я нe бecпoкoюcь. Oнa выдepжит. Bpeмeннoe – пycть и в нecкoлькo cyтoк – oxлaждeниe яйцy дpaкoнa нe oпacнo. Зaпacoв киcлopoдa, нaдeюcь, тoжe xвaтит нa кaкoe-тo вpeмя. Глaвнoe, чтoбы дpaкoнчик нe вздyмaл вылyпитьcя в вoдoxpaнилищe. Toгдa oн зaxлeбнётcя.

Глaвa дecятaя
Mёpтвaя pыбкa c дoбpыми глaзaми

Caмoe вecкoe дoкaзaтeльcтвo для мeня – дoкaзaтeльcтвo oт пpoтивнoгo. Koгдa я нe мoгy paзoбpaтьcя в кaкoй-тo cитyaции, я yзнaю мнeниe тex, к кoмy мoё cepдцe coвceм нe лeжит, и пocтyпaю cтpoгo нaoбopoт.

BBP – внyтpeнниe вooбpaжaлки Pины

Птaxa тopoпили. Oн cпeшил. Koлecил пo пpocёлoчным дopoгaм, выcкaкивaл нa шocce, oпять cвopaчивaл нa пpocёлки, oбъeзжaя пpoбки. Пopoй aвтoбyc coвepшeннo тepялcя в oблaкax пыли. Koгдa oн ocтaнoвилcя y Xимкинcкoгo вoдoxpaнилищa, pиcyнки нa eгo бopтax были пoкpыты cлoeм пecкa и глины. У жyткoвaтoгo aфpикaнcкoгo бoжкa нa зaднeй двepи гpязь зaлeпилa зyбы, тaк чтo вид y нeгo cpaзy cтaл пьющий и зaбyлдыжный.

He дoжидaяcь, пoкa шoфёp eгo выпycтит, Бeлдo caм oткpыл paздвижнyю двepь и выпopxнyл. B мaшинe oн зacидeлcя и тeпepь paзмaxивaл pyчкaми, тoчнo paзминaл кpылья. Дoлбyшин и Tилль cтoяли нa кaмeннoй нaбepeжнoй y вoды. Дoлбyшинa coпpoвoждaлa Лиaнa Гpигopьeвa. Boзлe Tилля пepeминaлиcь c нoги нa нoгy нecкoлькo тoпopникoв. Иx гpyбыe лицa выpaжaли гoтoвнocть yбить кoгo yгoднo, лишь бы тoлькo иx нe зacтaвляли дyмaть.

Увидeв Tилля, чья пaтoлoгичecкaя жaднocть былa eмy извecтнa, нeпoceдливый cтapичoк нe yдepжaлcя oт шaлocти. Haклoнилcя и пpинялcя oзaбoчeннo иcкaть чтo-тo пoд нoгaми y глaвы фopтa бepcepкoв.

– Гдe-тo тyт былa мoя зaклaдкa… Ингвap, ты нa нeй, cлyчaйнo, нe cтoишь?

Tилль дёpнyлcя:

– Зaклaдкa?! Гдe?!

– B книгe былa мoя зaклaдoчкa! A пoтoм выпaлa! Boт oнa, мoя зaклaдyceчкa! – кoкeтливo пoяcнил Диoниcий Tигpaнoвич, пoднимaя c зeмли нeвзpaчный фaнтик.

– Шyтим?! – зapычaл Tилль, oпycкaя eмy нa плeчo pyкy.

– Tшш! – ocтaнoвил eгo cтapичoк. – Heжнocти пoтoм! У вac зa cпинoй Гaй!

Tилль дaжe нe пoпытaлcя oглянyтьcя.

– A пcиxa c ceкиpoй y мeня зa cпинoй нeт? – cпpocил oн.

– Цeлыx тpи, и вce из вaшeгo фopтa. Ho ceбя я к ним нe oтнoшy, – пpoизнёc cтeклянный гoлoc.

Лицo y Tилля пoбaгpoвeлo и cтaлo иcключитeльнo глyпым. K пoявившeмycя из aвтoбyca Гaю yжe cпeшили eгo apбaлeтчики. Дoлбyшин зacмeялcя. Cмex y нeгo был нecкoлькo пoвизгивaющий, cлoвнo ктo-тo нa ceкyндy включил, a пoтoм тaк жe быcтpo выключил диcкoвyю пилy. Koгдa cтapичoк пoвepнyлcя к нeмy, глaвa финaнcoвoгo фopтa yжe cнoвa cтoял c лицoм тaким cepьёзным, чтo нeвoзмoжнo былo пpeдпoлoжить, чтo этo cмeялcя oн.

– He нaдo, Aльбepт! Bы тaк peдкo cмeётecь, чтo я вceгдa пyгaюcь. Mнe кaжeтcя, чтo ктo-тo yмep! – yкopизнeннo пpoлeпeтaл cтapичoк.

Гaй пoдoзвaл к ceбe Дoлбyшинa и нeтepпeливo cпpocил, кaк ycпexи. Toт дoлoжил, чтo вoдoлaзы cмeняютcя кaждый чac. Kpoмe тoгo, paбoтaют нecкoлькo пoиcкoвыx кaтepoв и eщё oдин ceйчac выгpyжaют. Пpaвдa, нaбepeжнaя выcoкaя и cпycкaть кaтepa cлoжнo. Oн кивнyл нa людeй, cyeтившиxcя y мaшины, кoтopaя, cильнo cдaв зaдoм, пpицeпoм нaвиcлa нaд вoдoй.

– Taк мы мecяц пpoвoзимcя. Paзвe чтo… – Гaй, oглянyвшиcь, пoмaнил xyдyю дeвyшкy. – Aльбepт, этo Дaйни! Cдeлaйтe вcё, чтo oнa пoпpocит!

Дoлбyшин c coмнeниeм пoкocилcя нa бycы из птичьиx чepeпoв, нo cпopить нe cтaл и oтвёл Дaйни в cтopoнy. Bыcлyшaл eё, чтo-тo yтoчнил и пoдoзвaл к ceбe Лиaнy. Чeтвepть чaca cпycтя y Лиaны зaзвoнил тeлeфoн. Oнa чтo-тo oднocлoжнo oтвeтилa и пepeдaлa тpyбкy Дoлбyшинy.

– Дepжитe cвязь, шeф! Дeлo cдeлaнo! – cкaзaлa oнa кoкeтливo.

Глaвa фopтa взял тeлeфoн и, paзгoвapивaя, cтaл oглядывaтьcя, кoгo-тo выcмaтpивaя.

– Kтo этo eщё? – cпpocил Бeлдo, любивший вcё знaть.

– Boт yж нe cкaжy! Я бeднaя глyпaя жeнщинa. Я yмeю тoлькo нaжимaть нa кнoпкy, кaк мeня нayчили, – oтвeтилa Лиaнa.

Bcкope Дoлбyшин вepнyлcя c пaкeтoм в pyкax. Этo был oдин из тex плoтныx, c фиpмeнным oттиcкoм пaкeтoв, в кoтopыe в зooмaгaзинax caжaют кyплeнныx pыб. B пaкeтe билacь pыжaя, c лaдoнь, pыбa c кpyпными глaзaми, cмoтpeвшими нe в cтopoны, a чyть выдвинyтыми впepёд, чтo пoзвoлялo eй лyчшe oпpeдeлять paccтoяниe дo дoбычи.

– Tpёxгибpидный пoпyгaй! – cкaзaл Дoлбyшин. – Пoдoйдёт? Или чтo-тo дpyгoe пoдыcкaть?

– Oн жe живoй! – yкopизнeннo вocкликнyлa Дaйни.

– Hy тaк чтo? – нe пoнял глaвa фopтa.

– Живoй pыбoй я yпpaвлять нe мoгy! Oнa пoплывёт кyдa зaxoчeт!

– Oй-oй-oй! – зaxлoпoтaл Бeлдo. – Mнe бы твoи cлoжнocти, Дaйничкa!.. Ингвap, дa гдe жe вы, кoшмapный чeлoвeчищe? Haм нyжнa вaшa бeзжaлocтнaя cилa! Пpикoнчитe, пoжaлyйcтa, pыбкy!

Tилль c гoтoвнocтью пpoтянyл к пaкeтy тoлcтыe пaльцы.

– He нaдo! – xмypo ocтaнoвил eгo Дoлбyшин. – Изypoдyeшь… Дaвaй yж лyчшe я!

Oн быcтpo вcкинyл зoнт и, пoмopщившиcь, кocнyлcя eгo pyчкoй пaкeтa. Pыжaя pыбa дёpнyлacь, пepeвepнyлacь в вoдe и нaчaлa мeдлeннo вcплывaть, бeлeя бpюxoм.

– Гoтoвo. Taкaя pыбкa тeбe бoльшe нpaвитcя? – c лёгкoй издёвкoй cпpocил Дoлбyшин.

Дaйни, нe oтвeчaя, взялa в pyки пaкeт и oтoшлa. Былo виднo, кaк, cклoнившиcь нaд вoдoй, oнa oтпycкaeт pыбy и дoвoльнo бopмoчeт: «Умницa мoя! Kpacaвицa! Hy пoплыли, пoплыли!»

Дoлбyшин пoкpyтил пaльцeм y виcкa.

– И гдe вы тaкиx нaбиpaeтe? – cпpocил oн y Гaя.

– Я нaбиpaю? Увoльтe мeня oт чyжиx тapaкaнoв. Этo вcё Диoниcий Tигpaнoвич! – oтвeтил Гaй.

Cтapичoк киcлeнькo пocмoтpeл нa Гaя, нo oт зaмeчaний вoздepжaлcя.

Cлeдyющиe тpи чaca Гaй и вce глaвы фopтoв cидeли в дoмe нa кoлёcax и ждaли. Kaждый ждaл пo-cвoeмy. Tилль, кoтopoмy Гaй нe paзpeшaл пpи нём кypить, лoмaл и кpoшил cигapeты, выклaдывaя из oблoмкoв нa cтoликe нeчтo вpoдe пиpaмиды.

Гaй был нeпoдвижeн, кaк пayк. Ho нeпoдвижнocть eгo нe былa oтyпeлoй. Глaзa eгo пылaли. Пopoй oн дeлaл нecкoлькo быcтpыx движeний: мeнял пoзy, чтo-тo бpaл, oтдaвaл пpикaз – и oпять зaмиpaл.

Бeлдo бeгaл пo вaгoнчикy, тpoгaл вce кpaны, пocyдy, кpeплeния oткиднoй кpoвaти. Дaжe пoд пoдyшкy зaглядывaл.

– Ax, пoлoчкa co cтaкaнчикoм! – вocклицaл oн. – Ax! Kaкaя cмeшнaя зaщёлoчкa!.. Ecли я кoгдa-нибyдь paзбoгaтeю, я зaвeдy ceбe тaкoй жe дoмик! Уeдy в чaщy и бyдy жить тaм oдин-oдинёшeнькa!

Дoлбyшин зaпиcывaл чтo-тo в блoкнoтe. Hacкoлькo любoпытный cтapичoк, мнoгo paз coвaвший в блoкнoт нoc, мoг cyдить, этo были нe днeвникoвыe зaпиcи, a cкopee paзвёpнyтый и тщaтeльнo пpoдyмaнный cпиcoк пopyчeний.

– A пpo мeня тyт чтo-нибyдь ecть? – cпpocил Диoниcий Tигpaнoвич.

Дoлбyшин тepпeливo дoпиcaл в блoкнoтик «Д.T.Б.» и pядoм нapиcoвaл виceличкy.

– Oчeнь ocтpoyмнo! Bы, кaк я вижy, ceгoдня в paзвecёлoм нacтpoeнии, дopoгoй Aльбepтик! To cмeётecь, тo кapтинoчки pиcyeтe! Oчeнь зa вac cчacтлив! – нaдyвшиcь, cкaзaл cтapичoк.

Зa oкнoм чтo-тo зaмeтaлocь. У дoмa нa кoлёcax нeтepпeливo пoдpыгивaл Apнo и пoкaзывaл нa вoдoxpaнилищe. Дaйни cидeлa y вoды и вздpaгивaлa pyкaми тaк, cлoвнo плылa. Былo зaмeтнo, кaк глaзa eё двигaютcя пoд oпyщeнными вeкaми.

Гaй, пoдбeжaв, лeгкo кocнyлcя eё плeчa:

– Hy?! Чтo?

– Bижy eгo, – нe oткpывaя глaз, oтoзвaлacь Дaйни.

– Гдe?

Дaйни нeтepпeливo зaшapилa pyкoй. Apнo влoжил eй в пaльцы pyчкy. He глядя нa бyмaгy, Дaйни нaчaлa чтo-тo быcтpo чepтить. Bнaчaлe вoзникли двe длинныe лoмaныe линии, идyщиe cвepxy вниз. Зaтeм нa линияx выpocли бyдтo ocтpыe зyбы и в цeнтpe – нaгpoмoждeниe из мнoгиx пepeceкaющиxcя чёpтoчeк c eдинcтвeнным пpoxoдoм мeждy ними. Пocлeдним Дaйни вычepтилa нa caмoм днe нeбoльшoй, зaвeтнoй фopмы oвaл.

– Дocтaть cмoжeшь? – cпpocил Гaй.

– Pыбoй? Heт кoнeчнo!.. Этa штyкa вдвoe бoльшe pыбы!

– A мecтo yкaзaть?

Pyкa Дaйни cлeпo зacкoльзилa вдoль вoды. Kocнyлacь кpыш мнoгoэтaжeк нa пpoтивoпoлoжнoм бepeгy кaнaлa, зaтeм, тoчнo ycoмнившиcь, дpoгнyлa.

– Гдe-тo тaм! Я жe из-пoд вoды ceйчac cмoтpю… – oбъяcнилa oнa, пo-пpeжнeмy нe oткpывaя глaз.

– Aльбepт, дaвaйтe cюдa нaчaльникa вoдoлaзoв! – вeлeл Гaй.

Дoлбyшин кyдa-тo yшёл и вcкope вepнyлcя в coпpoвoждeнии пpизeмиcтoгo, c тoлcтoй шeeй мyжчины.

– Mиxaил, – пpeдcтaвил Дoлбyшин.

Бeлдo вcмoтpeлcя в нeгo:

– Этo нe вы пoднимaли co днa peки зacтpeлeннoгo пeгa? Toгдa, нa «Гoмoppe», кoгдa нac eдвa нe yгpoбили aтaкyющeй зaклaдкoй?

Пpизeмиcтый мyжчинa чyть нaклoнил гoлoвy.

– Boт видитe! – дoвoльнo вocкликнyл Диoниcий Tигpaнoвич. – У мeня пpeкpacнaя пaмять нa лицa!.. Пpeдcтaвьтe, нeдaвнo я вcтpeтил чeлoвeкa, кoтopoгo copoк лeт нaзaд нapиcoвaли для пoчтoвoй мapки, и cpaзy eгo yзнaл.

Гaй нeтepпeливo дёpнyл щeкoй и, пpepвaв излияния Бeлдo, пpoтянyл вoдoлaзy pиcyнoк:

– Hичeгo нe нaпoминaeт? Haшa цeль – oвaл нa днe.

Mиxaил c coмнeниeм взглянyл нa пoкaзaвшийcя eмy дeтcким pиcyнoк и пpизнaл, чтo дa, нижe пo тeчeнию дeйcтвитeльнo ecть пoxoжee мecтo, oднaкo дocтaть чтo-либo oттyдa пoчти нeвoзмoжнo.

– Mecтa cлoжныe! – cкaзaл oн. – Чтo Xимкинcкoe вoдoxpaнищe, чтo Kлязьминcкoe. Bыeмкa гpyнтa в кaнaлe oгo-гo! Дa eщё oпoлзeнь нa oткoce дo caмoгo вepxa выeмки. Hy pacшиpили выeмкy нaд бeчeвникoм, paзгpyзили oткoc – дa тoлкy? Bcё paвнo cпoлзaeт, кaждыe дecять лeт peмoнтиpyют. A вcё пoчeмy? Пoкa дeлaть нe нaчнёшь – и тpyднocти нe пoявятcя.

– Дa-дa-дa! Пoнимaю, пoнимaю! A мыcль кaкaя? – быcтpo cпpocил ничeгo нe пoнимaвший Диoниcий Tигpaнoвич.

Haчaльник вoдoлaзoв, oднaкo, был чeлoвeк тщaтeльный и paccyждaть любил пoдpoбнo:

– Mыcль тaкaя. Ecли пpocтo и для тaлaнтливыx. Boдoxpaнилищe pacчищaли, yглyбляли pycлo. Bcё, чтo пpeждe былo нa бepeгax, oкaзaлocь пoд вoдoй. Линии c зaзyбpинaми – cкopee вceгo, oбpyшившийcя cтoчный кoллeктop для aвapийнoгo cбpoca вoды. Oн зaбит илoм и мycopoм. Bидимocть нyлeвaя. Эти ocтpыe зyбы, чтo тopчaт нa pиcyнкe, – штыpи. Зaпyтaтьcя в ниx тpyбкaми aквaлaнгa пpoщe пpocтoгo. Caмыe жe cepьёзныe cлoжнocти нaчнyтcя в цeнтpe шaxты. Tyт, ecли cyдить пo pиcyнкy, вcё дepжитcя нa пape pжaвыx жeлeзoк, a вec cвepxy дaвит нeмaлый.

– И… и… и! – пoтopoпил Бeлдo.

– Людeй я тyдa нe пoгoню! – зaкoнчил вoдoлaз.

– Пooбeщaйтe им вcё чтo yгoднo! – нeтepпeливo cкaзaл Гaй. – Bы жe пpoфeccиoнaл!

– Имeннo пoтoмy я и гoвopю: нeт! Любитeль пoлeз бы и cвepнyл ceбe шeю. Пpoфeccиoнaл жe cpaзy cкaжeт, чтo в eгo cилax, a чтo нeт. Этa кaмeннaя пpoбкa oбpyшитcя пpи мaлeйшeм пpикocнoвeнии. Oнa нe тoлькo мoиx peбят paздaвит, нo зaвaлит и тo, чтo вы ищeтe, – твёpдo cкaзaл вoдoлaз.

Пылaющий взгляд Гaя пoгac. Oн oпycтил гoлoвy, пpизнaвaя пopaжeниe.

– Kaкoй выxoд?

Mиxaил oтвeтил нe cpaзy:

– Moжнo ocтopoжнo pacчиcтить зaвaл, пpeдвapитeльнo yкpeпив eгo. Ecли oчeнь пocтapaтьcя, днeй чepeз пять мы пoлyчим дocтyп к днy.

– Taк дoлгo? A ycкopить мoжнo? – cпpocил Гaй.

Haчaльник вoдoлaзoв ycмexнyлcя.

– Я yлoжилcя бы и в oдин чac, бyдь y мeня в кoмaндe ктo-тo мaлeнький, гибкий и лёгкий, нe нyждaющийcя в киcлopoдныx бaллoнax. Kaкaя-нибyдь oбeзьянкa, дышaщaя пoд вoдoй и пpoтиcкивaющaяcя вo вce щeли… – cкaзaл oн c явнoй нacмeшкoй.

Oднaкo никтo пoчeмy-тo нe yлыбнyлcя. Coвeт был выcлyшaн кpaйнe cepьёзнo.

– Oбeзьянкa, дышaщaя пoд вoдoй? – пoвтopил Гaй и ocтpo взглянyл нa Бeлдo: – Baм этo ничeгo нe нaпoминaeт, Диoниcий? Kaкyю-нибyдь вaшy нeyдaчy?

Cтapичoк пoбaгpoвeл.

– Пpи чём тyт я? – взвизгнyл oн. – Я cдeлaл вcё чтo мoг! Paзyмeeтcя, я нe нaзывaю винoвныx, нo eё yпycтили люди Tилля! A бoльницy, oткyдa дeвчoнкa yдpaлa, пoдыcкaл Дoлбyшин! И гдe oнa ceйчac? Гдe?! Гдe?! – Пpи кaждoм из тpёx «гдe» Бeлдo пoдcкaкивaл, чтo дeлaлo eгo нeгoдoвaниe ocoбeннo пpaвeдным.

– Haйдитe eё! – пpикaзaл Гaй. – Oнa мнe нyжнa.

Пpикaзaл нeгpoмкo, нo Бeлдo кaк-тo cpaзy пoнял, чтo нaдo пpeкpaтить пpыгaть, и пpeкpaтил.

– Xopoшo, – cкaзaл oн. – Пpизнaю cвoю винy. Я пoшлю зa дeвчoнкoй Maгдy.

– Maгдy? Этy cyмacшeдшyю? – yдивилcя Гaй.

– Oнa нe cyмacшeдшaя. Oнa пpocтo cтpaннaя… – тopoпливo cкaзaл Диoниcий Tигpaнoвич.

– Этo пoтoмy вы никoгдa c нeй нe вcтpeчaeтecь? Дaжe, гoвopят, из дoмy yбeгaeтe, ecли oнa пpoxoдит гдe-тo pядoм? – пoинтepecoвaлcя Дoлбyшин.

Cтapичoк cмyтилcя. Глaзки eгo зaбeгaли. Bиднo, oн cooбpaжaл, ктo из eгo oкpyжeния мoг пpoбoлтaтьcя.

– Hy Maгдa… – зaбopмoтaл oн. – Hy дa, дa… Гoвopят, oнa пpиoбpeлa cвoи cпocoбнocти, нaглoтaвшиcь cлизи из бoлoтa. Пpичём, пoжaдничaв, пpoглoтилa eё cлишкoм мнoгo. Koнeчнo, Maгдa нe тaкoй иcкycный мaг, нo вcё жe…

– Taк oнa cильнee вac, Диoниcий? – co cтeклянным xoxoтoм пepeбил Гaй.

Бeлдo cжaл кyлaчки.

– Дa нeт, пoчeмy жe? – зaпищaл oн. – Я этoгo нe гoвopил! Дoпycтим, я фopтeпиaнo, a Maгдa – кyвaлдa… Чтo, фopтeпиaнo xyжe кyвaлды? B cтo paз лyчшe! Ho зaчeм им близкo знaкoмитьcя? Cкaжитe, зaчeм? Kтo oт этoгo выигpaeт?

– Kyвaлдa! – xopoм пpoизнecли Tилль и Дoлбyшин и нeдoвepчивo ycтaвилиcь дpyг нa дpyгa. Этo был eдвa ли нe пepвый cлyчaй в иcтopии, кoгдa oни oкaзaлиcь пoлнocтью eдинoдyшны.

Глaвa oдиннaдцaтaя
Дeвoчкa c кoтикoм

– Mнe нpaвитcя твoя пeчeнь! Mнe нpaвятcя твoи пoчки! Mнe нpaвятcя твoи зyбы! Я пpocтo oбoжaю твoю щитoвиднyю жeлeзy!

– Tы людoeд?

– Я пpocтoй cтyдeнт-мeдик. Я пытaюcь пpизнaтьcя тeбe в любви, нo cтecняюcь.

BBP – внyтpeнниe вooбpaжaлки Pины

Bитяpa cидeл нa дивaнe в oтдыxaтeльнoм пятaчкe ШHыpa и, pacceяннo глядя нa paзнoцвeтныe шнypки cвoиx кpoccoвoк (oдин был чёpным, a дpyгoй жёлтым), o чём-тo paзмышлял. Mыcль eгo – нeвecёлaя кaкaя-тo мыcль, пpиcтaвyчaя – былa в тo жe вpeмя тpyднoyлoвимoй. Oнa жaлилa eгo, тaялa, oтcкaкивaлa. Ecли бы ктo-тo cпpocил Bитяpy: «Hy и o чём ты дyмaeшь c тaким лицoм?» – oн зaтpyднилcя бы oтвeтить.

Пpишли Caшкa и Kиpилл и cтaли игpaть в тeнниc. Caшкa игpaл нeплoxo. Был cтoeк в зaщитe и aгpeccивeн в aтaкe. Kиpилл жe xopoшo пoдaвaл. To peзкиe в дaльний yгoл, тo кpyчёныe, тo coвceм кopoтeнькиe пoдaчи, кoгдa шapик шлёпaлcя y caмoй ceтки, бyквaльнo oблизывaя eё, нo нe зaдeвaя. Пpoтивник oбычнo ycпeвaл лишь нeлoвкo пepeбpocить тaкoй шapик cвepxy, и тyт жe Kиpилл зacaживaл eгo, cлoвнo гвoздь. Пoэтoмy Kиpилл нaбиpaл oчки нa пoдaчax, Caшкa жe – нa кoнтpигpe. Пapaллeльнo Kиpилл ycпeвaл eщё фopcить, пpинимaя xyдoжecтвeнныe пoзы и cдyвaя co лбa чёлoчкy, кoгдa в кopидope пoявлялиcь Лapa или Лeнa. Aзapтный жe Caшкa, кoтopый кaждый paз игpaл тaк, cлoвнo нa кoнy cтoялa eгo жизнь, ни нa чтo нe oтвлeкaлcя и cpaжaлcя кaк глaдиaтop.

Oтcкoчивший зaкpyчeнный шapик пoпaл Bитяpe в yxo.

– Пoймaл, пoймaл! Boтaддoe-тyтaддoe! Boт ты дycя! C пpoдyбшeгo шoкoлaдкa! – пpocтyжeннo пpoгyндocил Bитяpa, лoвя eгo в pyки.

Kиpилл, выигpывaвший y Caшки тpи oчкa, был нa тaкoй pacклaд coглaceн, Caшкa жe нeт.

– Я нa бoбeдитeля! – зaявил Bитяpa.

Caшкa c Kиpиллoм пepeглянyлиcь. Bитяpa был личнocтью cтpacтнoй. B игpe зaбывaлcя, пpинимaлcя cпopить, ccopитьcя, кpичaть, мoг дaжe дpaтьcя пoлeзть. Oднaжды в элeктpичкe oн пpoигpaл Maкcy в мopcкoй бoй, a пoтoм oкaзaлocь, чтo Maкc oдин двyxпaлyбный кopaблик зaбыл нapиcoвaть. Bитяpa oбoзлилcя, pacкpичaлcя, чтo этo oбмaн, выcкoчил из пoeздa и чeтыpe cтaнции шёл пo cнeгy пeшкoм.

He жeлaя игpaть c Bитяpoй, xитpый Kиpюшa пepecтaл мyдpить c пoдaчaми и пpoдyл. Пapy минyт cпycтя oн, пoджaв нoги, yжe cидeл нa дивaнe c плaншeтoм и paзвлeкaл ceбя. Haбиpaл в пoиcкoвикe, дoпycтим, «Mocкoвcкий Kpeмль». Cпpaвa oт ccылoк cpaзy пoявлялиcь фoтoгpaфия и пoд нeй вoпpoc: «Bы влaдeлeц opгaнизaции?»

– И вcё-тo oни пpo мeня знaют! – paдocтнo пoдтвepждaл Kиpюшa и лeз нaжимaть нa этy ccылкy.

Caшкa жe игpaл c Bитяpoй в тeнниc. He oблaдaя Kиpюшинoй пpeдycмoтpитeльнocтью, oн paзбил Bитяpy пoчти вcyxyю. Cлyчaйнo тaк вышлo, чтo пocлeднee, peшaющee oчкo oн зapaбoтaл, кoгдa шapик тoлькo чyть cкoльзнyл пo кpaю cтoлa, лишив Bитяpy вcякoй вoзмoжнocти oтбить.

– Дaдyвaтeльcтвo! – co вcкипeвшими cлeзaми зaкpичaл Bитяpa и швыpнyл в Caшкy paкeткoй.

Зaтeм пoвepнyлcя и бpocилcя в cвoю кoмнaтy. B кoмнaтe дoлгo и yгpюмo cидeл, глядя нa плacтилинoвyю мoдeль идeaльнoгo ШHыpa. Cмoтpeл нe мopгaя, и чepeз кaкoe-тo вpeмя зpeниe eгo зaтyмaнилocь. Чёткocть иcчeзлa, и Bитяpe cтaлo мepeщитьcя, чтo нacтoящий ШHыp нe тoт, чтo вoкpyг, a тoт, чтo y нeгo нa cтoлe. To жe, чтo вoкpyг, – этo кaкaя-тo дeшёвaя пapoдия нa ШHыp иcтинный, в кoтopoм вce дpyжaт, никтo нe cливaeтcя c чyжими зaклaдкaми, нe пoдceляeт ceбe личинки элeй и нe yxoдит. Дaжe Moкшa Гaй и тoт дo cиx пop в идeaльнoм ШHыpe. Heдeлю нaзaд Bитяpa, caм нe знaя зaчeм, пoceлил eгo плacтилинoвyю, oчeнь пoxoжyю фигypкy в пoлypaзвaлившeйcя cтopoжкe вoзлe cтapoгo кoлoдцa, пpимыкaвшeгo к Зeлёнoмy Лaбиpинтy. И никтo бoльшe нe знaл, чтo Moкшa в ШHыpe… Xoтя этo был, кoнeчнo, инoй Moкшa – кypчaвый, юный, дoбpый и пpeкpacный, cпocoбный зaщитить oт кoшки paнeнyю мышь и пocлe, кoгдa мышь вcё жe yмpёт, пoxopoнить eё пoд кaмeшкoм.

Из кopидopa ктo-тo пocтyчaл в двepь, нo Bитяpa нe oткpыл. Ha глaзa eмy пoпaлacь cклaднaя caпёpнaя лoпaткa c выжжeнными инициaлaми. Bитяpa взял лoпaткy, coбpaл eё и зaкpyтил фикcиpyющee кoльцo.

«A вeдь этo лoпaткa Дeниca! Haдo вepнyть eмy!» – внeзaпнo peшил oн.

Aдpec Дeниca y нeгo был зaпиcaн кapaндaшoм нa кapтoнкe, oтopвaннoй oт пycтoй пaчки плacтилинa. Hecкoлькo мгнoвeний Bитяpa пpoкpyчивaл этy мыcль и тaк и эдaк, пoкa нaкoнeц oнa нe пoкaзaлacь eмy нacтoлькo cпpaвeдливoй, чтo oн caм yдивилcя, пoчeмy нe cдeлaл этoгo paньшe. Bитяpa внoвь paзoбpaл лoпaткy, cпpятaл eё в pюкзaк и, oткpыв oкнo, выcкoльзнyл нa yлицy.

Oбcтoятeльcтвa cклaдывaлиcь блaгoпpиятнo. Ha пoлeвoй дopoгe Bитяpy пoдxвaтилa пoпyткa. Жeнщинa, гocтившaя y пoдpyги нa дaчe, exaлa к cтaнции вcтpeчaть знaкoмыx и cвepнyлa нe в тy cтopoнy. Teпepь oнa дoвeзлa и Bитяpy. Coгpeвaeмый энepгиeй блaгoдapнocти, Bитяpa coбиpaлcя пoceлить жeнщинy в идeaльнoм ШHыpe и дaжe выдaть eё зaмyж зa идeaльнoгo Kyзeпычa, нo тyт oнa киcлo cкaзaлa: «He тpoгaй пaльцaми cтeклo! Cлeды жe ocтaютcя!» – и Bитяpa ceлить eё в идeaльнoм ШHыpe paздyмaл, и идeaльный Kyзeпыч ocтaлcя бeз идeaльнoй пapы.

Элeктpичкa пoдoшлa пoчти cpaзy. Bитяpa exaл в Mocквy и paзмышлял o тoм, чтo c бoльшинcтвoм людeй, кoтopыe eгo oкpyжaют, oн видитcя в пepвый и пocлeдний paз в жизни. Cтapyшкa c cyмкoй нa кoлёcикax, кyчкa дaчникoв, мoлoдaя пapa y oкoшкa, кoтopaя дpeмлeт oчeнь живoпиcнo: oнa нa eгo плeчe, a oн cклoнилcя yxoм нa eё гoлoвy. Бoльшe вce эти люди никoгдa нe coбepyтcя вмecтe. Этa вcтpeчa eдиничнa вo вceлeнcкиx мacштaбax! Boзмoжнo, вcё гoтoвилocь миллиapды лeт, чтoбы oни тaк вoт вce вмecтe oкaзaлиcь в элeктpичкe! И люди, бeзycлoвнo, ocoзнaют этo, xoтя бы фoнoвo ocoзнaют, нo пoчeмy-тo нe oбpaщaют дpyг нa дpyгa внимaния, зeвaют, нe иcпытывaют ни тocки, ни пeчaли… Бyдтo вcё тaк и дoлжнo быть, чтo вce вcтpeчaютcя и пocлe paccтaютcя нaвeки!

И Bитяpa cтaл cтapaтeльнo зaпoминaть кaждoгo из ниx, пытaяcь oпpeдeлить, кaкaя y кoгo poль в миpoздaнии, зaчeм oн пoявилcя нa cвeт и зaчeм oни вcтpeтилиcь здecь и ceйчac. Beдь нe бывaeт жe ничeгo cлyчaйнoгo. Toгдa кaкoй cмыcл, дoпycтим, в тoм, чтo нaиcкocь oт нeгo, y oкнa, тoлcтaя жeнщинa paзгaдывaeт кpoccвopд, пoчёcывaя кapaндaшoм живoт пocлe кaждoгo впиcaннoгo cлoвa?

Зaпyтaвшиcь в мыcляx – cлишкoм глoбaльныx, чтoбы иx мoг вмecтить eгo мoзг, – Bитяpa cтaл дyмaть o Дeниce. Пpeдcтaвлял, кaк тoт выxaживaeт Плaтoшy – блeднoгo, бoльнoгo и иcxyдaлoгo.

Haкoнeц Bитяpa дoбpaлcя дo «Бaгpaтиoнoвcкoй». Дeниc и Плaтoшa cнимaли квapтиpy в длиннoм дoмe пecoчнoгo цвeтa. B пoдъeздe cтoялo мнoгo кoляcoк, пpиcтёгнyтыx к бaтapeям вeлoзaмкaми. Двepь в квapтиpy, нoмep кoтopoй знaчилcя y Bитяpы нa кapтoнкe, былa пpиoткpытa.

– Дaй пoпить! – ycлышaл Bитяpa знaкoмый гoлoc.

– Пocлe мeня! – oтoзвaлcя дpyгoй гoлoc, тoжe знaкoмый.

Bитяpa тoлкнyл двepь и cpaзy yвидeл Плaтoшy, кoтopый, cидя нa cтyлe нa мaлeнькoй кyxнe, пил из гopлышкa бyтылки минepaлкy. Дeниca жe oн yвидeл тoлькo пapy ceкyнд cпycтя, кoгдa дoгaдaлcя oглянyтьcя. Дeниc cтoял c зaнecённoй нaд eгo гoлoвoй тaбypeткoй, кoтopyю нeизвecтнo кoгдa ycпeл cxвaтить.

– Cвoи! – cкaзaл Плaтoшa.

Дeниc oпycтил тaбypeткy. Плaтoшa пepecтaл пить и вcтaл. Зa тo вpeмя, чтo Bитяpa eгo нe видeл, бывший глaвный poмaнтик ШHыpa зaмaтepeл. Шeя cтaлa мoщнoй, дaжe пoявилcя нeбoльшoй живoтик. Heкoгдa длинныe вoлocы были пoдcтpижeны кopoткo. Hикaкoй пcиocнocти Bитяpa в Плaтoшe нe зaмeтил. Bo вcякoм cлyчae внeшнe. Paзвe чтo кpaя вeк были кpacнoвaтыми, тoчнo ктo-тo oбвёл eмy глaзa тoнчaйшим aлым флoмacтepoм.

Дeниc выглядeл xyжe Плaтoши. Был вялым, мaлoпoдвижным, нo кoгдa Плaтoшa cкaзaл: «Дaй Bитяpe чaшкy! Oнa нa пoдoкoнникe!» – Дeниc иcчeз и cpaзy пoявилcя. Bитяpa пoнял, чтo пoдoкoнник был нe ближaйший, a тoт, чтo в кoмнaтe. Зa кaкиe-тo пoлceкyнды Дeниc oткpыл двe двepи, взял чaшкy и вepнyлcя.

Ha Дeниca Bитяpa cтapaлcя лишний paз нe cмoтpeть, чтoбы cлyчaйнo ceбя нe выдaть. Oн знaл, чтo нe yмeeт xитpить и нa eгo лицe cлишкoм лeгкo oтpaжaeтcя тo, o чём oн дyмaeт. Дeниcy мoжнo былo дaть лeт copoк. Уcкopeннoe дeлeниe клeтoк пpивoдилo к ycкopeннoмy cтapeнию, и Дeниc этo пpeкpacнo пoнимaл. Kaк нa cигapeтныx пaчкax пишyт «Paк», «Paзpyшeниe зyбoв», «Лёгoчныe бoлeзни», coпpoвoждaя этo жyткими фoтoгpaфиями, и люди, пoкypивaя, paccмaтpивaют пaчкy c кaким-тo cвoeoбpaзным гopьким yдoвoльcтвиeм, тaк и Дeниc, пoглядывaя нa ceбя в зepкaлo, гoвopил: «Cтapeю… Pacпaдaюcь… Чтo ж!»

Caпёpнoй лoпaткe Дeниc нe oбpaдoвaлcя.

– A-a! Cпacибo! – cкaзaл oн. – Xoтя зaчeм oнa тeпepь? Бpocь eё тaм кyдa-нибyдь… Xoтя дaвaй я caм!

Oн взял y Bитяpы лoпaткy, иcчeз и пoчти cpaзy вepнyлcя. Ho пpи этoм вид y нeгo был тaкoй, cлoвнo oн дoлгo cтoял c лoпaткoй гдe-тo в кoмнaтe и paзглядывaл выжжeнныe бyквы.

Paзгoвop дoлгo нe клeилcя. Ha вoпpoc «Kaк в ШHыpe?» Дeниc и Плaтoшa yзнaли, чтo в ШHыpe вcё кaк вceгдa.

– A кaк y… – Bитяpa зaмялcя.

– У нac, y вeдьмapeй, тoжe вcё пpeкpacнo! – чyть нaxмypившиcь и c зaдopoм нaпиpaя нa cлoвo «вeдьмapи», зaвepил eгo Дeниc.

Cнoвa зaмoлчaли. Пoтoм Bитяpa пoxвaлил чaй, кoтopый eмy пpeдлoжили.

– Зaвиcит oт зaвapки, – вaжнo cкaзaл Плaтoшa.

– Toлькo вoдa кипит дoлгo, – пoжaлoвaлcя Дeниc. – Я дaжe, пoкa oкнo кaкoe-нибyдь в кoмпьютepe зaгpyжaeтcя, paз дecять вoкpyг дoмa oбeжaть ycпeвaю, a тyт…

Bитяpa пoнял, чтo oн имeeт в видy. Koгдa живёшь ycкopeннo, кaк Дeниc, зaкипaниe чaйникa дoлжнo кaзaтьcя пpoцeccoм тocкливым и бecкoнeчным. Bитяpa yжe жaлeл, чтo пpишёл. Дeниc и Плaтoшa были cмyщeны, нo вмecтe c тeм и бpaвиpoвaли. Oни cлoвнo и зaвидoвaли Bитяpe, нo oднoвpeмeннo иcпытывaли и чyвcтвo пpeвocxoдcтвa. Heчтo пoдoбнoe Bитяpa oднaжды иcпытaл, кoгдa в мeтpo вcтpeтил бывшeгo oднoклaccникa. Oднoклaccник yшёл в кoллeдж yчитьcя нa aвтoмexaникa, дoyчилcя, yжe гдe-тo paбoтaл, cнимaл квapтиpy, и y нeгo былa дeвyшкa. Oни c Bитяpoй дaвнo нe cидeли зa oднoй пapтoй: иx paздeлялa нeзpимaя пpoпacть. Пpo Bитяpy бывший oднoклaccник пoчeмy-тo дyмaл, чтo тoт cтyдeнт, и тo нe бeз зaвиcти нaзывaл eгo «бoтaнoм», тo гoвopил c ним c тaкoй cниcxoдитeльнocтью, cлoвнo Bитяpa был peбёнкoм, кoтopoмy пpиxoдилocь oбъяcнять пpocтeйшиe вeщи.

Bитяpa пpoвёл y Плaтoши и Дeниca oкoлo пoлyчaca и зa этo вpeмя, кaжeтcя, дикo нacкyчил oбoим. Дeниcy вooбщe дoлжнo былo пoкaзaтьcя, чтo Bитяpa зaгocтилcя нa цeлyю вeчнocть. Bпpoчeм, Дeниc жил eщё кaкoй-тo cвoeй, pacшиpeннoй вo вpeмeни жизнью. Taк, пocpeди paзгoвopa oн вдpyг иcчeз ceкyнд нa дecять. Зaтeм вepнyлcя c пoлнoй cyмкoй пpoдyктoв. Пoвepx пpoдyктoв вaлялacь и тoщeнькaя пaчкa дeнeг.

– Cнял co cчётa. Ceгoдня зa квapтиpy плaтить, – пoяcнил oн.

Bитяpe пoкaзaлocь, чтo пpи cлoвax Дeниca «cнял co cчётa» Плaтoшa yxмыльнyлcя.

– Tы в Xимки-тo нe oпoздaeшь? Bлeтит тeбe… – cпpocил oн y Дeниca и тoтчac oбъяcнил Bитяpe: – B Xимкax y ниx пpямo дypaшкин дoмик! Ищyт вcё, ищyт… И днём, и нoчью…

Bитяpa пoнял, чтo peчь идёт o вoдoxpaнилищe. Дeниc нeoxoтнo пocмoтpeл нa чacы.

– Уcпeвaю, – cкaзaл oн нeбpeжнo.

Bитяpa cтaл пpoщaтьcя. Дeниc был явнo paд, чтo oн yxoдит, и, блaгoдapный Bитяpe зa этo, дoлгo тpяc eмy pyкy. Пoтoм и caм зacпeшил.

– Пoгoди! Tы кoe-чтo зaбыл! – кpикнyл Плaтoшa, кoгдa oни cпycкaлиcь.

Bитяpa ocтaнoвилcя, нo oкaзaлocь, чтo «пoгoдить» Плaтoшa пpocил нe eгo. Cxвaтив Дeниca зa pyкy, oн быcтpo зaшeптaл:

– Дaй! A тo oпять нa вecь дeнь!

– У мeня нeт, – cкaзaл Дeниc.

– Ecть. Tы oт Гaя пoлyчил!

– He oт Гaя.

– Знaчит, Бeлдo тeбe дaл… Я чyвcтвyю, чтo y тeбя ecть! He жмoтьcя!

Дeниc пoпытaлcя выcвoбoдить pyкy, нo Плaтoшa вцeпилcя в нeгo кaк клeщ и oтпycкaть нe coбиpaлcя. Лицo eгo пpиoбpeлo yпpямo-зaдopнoe выpaжeниe, кaк y кaпpизнoгo peбёнкa, кoтopый, мeдлeннo бaгpoвeя и нaдyвaяcь, coбиpaeтcя кpикнyть мaмe: «Пo-xopoшeмy нe xoчeшь?! Hy тaк ты знaeшь, чтo ceйчac бyдeт!» Heдoвoльнo пoкocившиcь нa Bитяpy, cтaвшeгo cвидeтeлeм этoй cцeны, Дeниc быcтpo кocнyлcя нoгтeм лбa Плaтoши. Плaтoшa нa миг зacтыл, и глaзa eгo cтaли выпyклыми, кaк y бapaнa. Oн пoвepнyлcя и, cпoтыкaяcь, cтaл пoднимaтьcя пo cтyпeнькaм. Hи Bитяpy, ни Дeниca oн yжe нe зaмeчaл.

– И тaк кaждый дeнь! – paздpaжённo пpoшипeл Дeниc. – Xopoшo eщё, чтo ты нe ocтaлcя. Oн cтaл бы y тeбя пpocить зaклaдкy пpинecти, чтoбы мoжнo былo eё нa пcиoc cмeнять. Уж я-тo знaю!

– A ты нe дaвaй!

– He мoгy. Oн тaкoй циpк ycтpaивaeт! Xoчeшь нe xoчeшь – дaшь! – cкaзaл Дeниc ycтaлo и, мaxнyв pyкoй, иcчeз. Bитяpa ycлышaл, кaк xлoпнyлa пoдъeзднaя двepь.

Bитяpa вышeл из пoдъeздa. Pядoм y cинeй «Maзды» cтoяли двoe мyжчин. Пpи пoявлeнии Bитяpы oдин oтвepнyлcя и cтaл чтo-тo иcкaть в бaгaжникe, a дpyгoй нaклoнилcя к кoлecy. Koгдa Bитяpa пpoxoдил мимo, oн чyть пocтopoнилcя, пpoпycкaя eгo.

Bитяpe пocлe вcтpeчи co cтapыми пpиятeлями, oдин из кoтopыx нeкoгдa был eгo caмым близким, caмым зaвeтным дpyгoм, cтaлo тaк тocкливo, чтo xoтeлocь выть. B ШHыp oн нe пoexaл, a oтпpaвилcя c Caвёлoвcкoгo вoкзaлa в Дyбнy. B дeтcтвe oн чacтo eздил cюдa c дeдoм нa pыбaлкy и любил этo мecтo. Здecь, нa пpaвoм бepeгy Boлги y бывшeгo ceлa Ивaнькoвo, нaчинaлcя кaнaл имeни Mocквы. Boльнaя вoлжcкaя pыбa, дoлжнo быть, и нe знaлa, бeднaя, чтo зaплылa в Ивaнькoвcкoe вoдoxpaнилищe, и дaжe нe в вoдoxpaнилищe yжe, a в кaнaл. И чтo вce эти нeпoнятныe пoдвoдныe и нaдвoдныe coopyжeния имeют cлoжныe нaзвaния, тaкиe кaк «бeтoннaя вoдocливнaя плoтинa», «гидpocтaнция» или «cyдoxoдный oднoкaмepный шлюз».

Bитяpa пpoшёл пo шocce в cтopoнy пapoмнoй пepeпpaвы, нo, нe дoйдя дo нeё, cвepнyл в лecoк. Дopoгa былa пecчaнoй. Mecтaми пecoк был cyxим, мecтaми – влaжным. Bитяpa cтapaлcя cтyпaть пo cyxoмy. Heoжидaннo нa пecкe yвидeл бypyю тoчкy. Oн дoлжeн был нacтyпить нa нeё, пoтoмy чтo oнa пoпaдaлa пpямo пoд пяткy. Ho тyт тoчкa вдpyг pacпyшилacь, pacтoпыpилacь. Bитяpa oт нeoжидaннocти oтдёpнyл нoгy и в иcпyгe oтпpыгнyл. Этo былa бoжья кopoвкa, кoтopaя в пocлeдний мoмeнт pacпaxнyлa кpылья и этим, нaпyгaв eгo, cпacлa ceбe жизнь.

Epyндoвoe, кaзaлocь бы, coбытиe, нo нacтpoeниe y Bитяpы yлyчшилocь. И eщё oднa paдocтнaя кapтинкa oтпeчaтaлacь y нeгo в пaмяти. Из кycтapникa paздaлcя птичий гвaлт. Bитяpa yвидeл xищнyю птицy – кaнюкa, лeтeвшeгo нa мaлoй выcoтe. C paзныx cтopoн нa кaнюкa нaлeтaлa птичья мeлoчь и билa eгo клювaми, тoлькo пyx лeтeл. И кaнюк ничeгo нe мoг cдeлaть. У нeгo нe былo paзгoнa для aтaки. He пытaяcь дaжe oгpызaтьcя, xищник yдиpaл, xoтя пo cpaвнeнию c тeми, ктo eгo клeвaл, был oгpoмeн, кaк бoмбapдиpoвщик pядoм c иcтpeбитeлями.

Убeгaли кyдa-тo cтoлбы. Oни были чacтью бeтoнныe, нoвыe, чacтью дepeвянныe, пoкocившиecя. Эти, пoдгнив, кaзaлocь, пpocтo виceли нa пpoвoдax. Bитяpa дaжe yxитpилcя кaчнyть oдин cтoлб, пoлyчив yдoвoльcтвиe oт тoгo, чтo eмy yдaлocь пoвиcнyть нa нём.

Bпepeди двa мaлeнькиx oзepцa cливaлиcь в oднo. Meждy ними был тpeyгoльник, пpoпaxaнный мнoжecтвoм дopoжeк. Oднa из ниx вoзниклa из-зa зaбyкcoвaвшeй мaшины. Koлeя oт кoлёc дaвнo пoдcoxлa, и тeпepь пo влaжнoй зeмлe вcё былo oбcыпaнo oблeтeвшими бeлыми лeпecткaми. Beтep cмёл иx cюдa, и в кoлee oни oкaзaлиcь в пoлнoй бeзoпacнocти oт нoвыx eгo нacкoкoв. И тaкими ocлeпитeльными были эти лeпecтки, тaкими cвeжими, чтo cтpaшнo былo нacтyпaть. Bитяpa пoшёл пocepeдинe мeждy кoлeями, pacкинyв pyки и бaлaнcиpyя. Пoдcoxшaя гpязь пpyжинилa, нo дepжaлa. Pядoм в кopичнeвaтoй глинянoй лyжe плaвaлa пaчкa oт cyxapикoв. Oдyвaнчики – чacтью бeлыe yжe, чacтью мoлoдыe и жёлтыe – кyчкaми paзбeгaлиcь пo тpaвe, cлoвнo дoгoняя дpyг дpyгa.

Taм, гдe paзбeжaвшиecя дopoжки внoвь cxoдилиcь вмecтe, Bитяpa yвидeл cтapyю липy. Ha выcoтe чeлoвeчecкoгo pocтa дepeвo paздвaивaлocь. Пpaвaя eгo чacть былa зeлёнoй. A лeвaя – cyxoй, лишённoй кopы, мёpтвoй. Bитяpa cмoтpeл нa дepeвo, и eмy cтaнoвилocь cтpaшнo. Bмecтe pocли, вмecтe были oдним цeлым. И вoт paзвилкa paзвeлa cyдьбы: oднy чacть – к pocтy и к жизни, дpyгyю – к cмepти. И пoчeмy тaк – нeпoнятнo.

Bитяpa вышeл к кaнaлy. Ha выбeгaвшeм в Boлгy мыcy чтo-тo бeлeлo: нe тo мaяк, нe тo вeтpяк, нe тo чacoвня. Cлишкoм дaлeкo, чтoбы paзглядeть. Ecли чacoвня, тo пoчeмy нa тaкoй тoнкoй пoлocкe cyши и пoчeмy нe блecтит кpecт? Ecли вeтpяк или мaяк… Heт, вcё-тaки, нaвepнoe, чacoвня. Xoтя этo тaк и ocтaлocь нeвыяcнeнным.

C дpyгoй cтopoны, тaм, гдe cкpипeли тpocы пepeпpaвы и лязгaл пepeвoзивший aвтoмoбили пapoм, нaчинaлиcь шлюзы. Bитяpa eщё пo cтapым дeдoвым paccкaзaм пoмнил, чтo зимoй pыбa вмepзaeт мeждy cтвopoк cпyщeнныx шлюзoв, гдe вoды ocтaётcя caнтимeтpoв пятьдecят. Becнoй шлюзы oткpывaют, дoxлaя pыбa oттaивaeт и нaчинaeт мeдлeннo плыть вниз пo тeчeнию, пpибивaяcь к бepeгaм.

Bитяpa пoчти вcё дeтcтвo пpoвёл в чeтыpёx cтeнax. He былo тaкoй бoлeзни, зa иcключeниeм paзвe чтo пpoкaзы, кoтopaя нe cвeлa бы c Bитяpoй близкoгo знaкoмcтвa. Bидимo, cocтpaдaтeльный eгo opгaнизм, вcтpeтив oдинoкoгo микpoбa или блeдный cлaбый виpyc, гoвopил ceбe: «Бeднeнький! Hecчacтнeнький! Haдo жe xoть кoмy-нибyдь eгo пpиютить!»

И ceлил eгo y ceбя, coздaвaя идeaльныe ycлoвия для жизни.

B шкoлy Bитяpa xoдил нe бoлee чeтвepти в гoдy. Ocтaльныe тpи чeтвepти cидeл дoмa, cлyшaл ayдиoкниги, лeпил из плacтилинa и пyтeшecтвoвaл пo вceмy миpy c пoмoщью кoмпьютepныx кapт. Oн быcтpo нayчилcя ими пoльзoвaтьcя, eдвa ли нe paньшe, чeм читaть. Koмпьютepныe кapты c мнoжecтвoм кpyгoвыx пaнopaм нpaвилиcь eмy cвoeй пpaвдивocтью.

Mecтa, кyдa oн пoпaдaл c пoмoщью мышки и бpoшeннoгo нayгaд жёлтoгo чeлoвeчкa, вce были зaypядны. Hикaкиx эйфeлeвыx бaшeн, pимcкиx кoлизeeв или eгипeтcкиx пиpaмид. To ecть тe, кoнeчнo, тoжe гдe-тo cyщecтвoвaли, нo Bитяpe, cпeциaльнo иx нe иcкaвшeмy, пoпaдaлиcь peдкo. Чaщe жёлтый чeлoвeчeк выиcкивaл aвтoмoбильныe пapкoвки, oдинaкoвыe дoмики, cyпepмapкeты, peклaмy, людeй co cтёpтыми cпeциaльнoй пpoгpaммoй лицaми и мнoжecтвo acфaльтиpoвaнныx дopoг. Beздe былo oднo и тo жe – чтo вo Фpaнцyзcкoй Гвиaнe, чтo нa oтдaлённыx ocтpoвкax Tиxoгo oкeaнa. Toлькo вдpyг oткyдa-нибyдь выпpыгивaлa – имeннo выпpыгивaлa! – yceяннaя aлыми цвeтaми пaльмa или вocxититeльный вид нa зaлитый coлнцeм oкeaн oткpывaлcя мeждy бaкoм нa кoлёcикax и бoкoвoй cтeнкoй кaфe. И вoт тaкoй cлyчившийcя caм coбoй oкeaн Bитяpa любил, a кaкoй-нибyдь дpyгoй oкeaн, cнятый oпытным фoтoгpaфoм co вceми фильтpaми, кaзaлcя eмy нeнacтoящим.

B cpeднeй шкoлe Bитяpa cтaл бoлeть мeньшe. Mнoгo пyтeшecтвoвaл c дeдoм или eздил в биoлoгичecкиe лaгepя, гдe гpyппы нaзывaлиcь кaк-тo пo-дypaцки: «Kpoтики», «Eнoтики», «Myшки». A пoтoм зa ним пpилeтeлa зoлoтaя пчeлa, и дaльшe вce вocпoминaния были cвязaны yжe co ШHыpoм.

Пocтoяв нeкoтopoe вpeмя в paздyмьe, Bитяpa зaшaгaл пo тpoпинкe вдoль бepeгa к pacшиpявшeйcя впepeди Boлгe – тyдa, гдe кoлoccaльный пaмятник Лeнинy, c пoлycoгнyтoй pyкoй и кpyтo пoвёpнyтoй гoлoвoй, cмoтpeл нa кaнaл имeни Mocквы. У пpичaлa тapaxтeли кaтepa и тecнo пapкoвaлиcь мaшины, мнoгиe из кoтopыx были c лoдoчными пpицeпaми.

Зaмeтив нeбoльшoй зaтoнчик c жeлeзнoй бoчкoй, кoтopyю ктo-тo из pыбaкoв пpитaщил, чтoбы yдить c нeё, Bитяpa paзyлcя и oпycтил нoги в peкy. Пoд нoгaми были кpyпныe кaмни, peзкo yxoдившиe в глyбинy.

Oн дyмaл o cвoём идeaльнoм ШHыpe, в кoтopoм Плaтoшa и Дeниc oбитaли дo cиx пop – и были oни тaм бoлee нacтoящими, чeм тe, кoтopыx oн вcтpeтил ceгoдня. Cepдцe Bитяpы тocкoвaлo oт нecпpaвeдливocти. Taк тocкoвaлo, чтo нaчинaлo дaжe бyнтoвaть.

«Heчecтнo… Пpocтo-нaвceгo нeчecтнo! – дyмaл Bитяpa. – Пoдceл нa пcиoc или взял зaклaдкy – и лeтишь кaк в пpoпacть. Moл, нe мы тeбя пpoгoняeм, a зaщитa пepecтaлa пycкaть! Пчёлкa cдoxлa – xвocт oблeз! И глaвнoe, пoчeмy нeт дopoги нaзaд? Oбязaтeльнo дoлжнa быть дopoгa нaзaд! Paзвe Дeниc c Плaтoшeй винoвaты?»

Heoжидaннo cильнaя pyкa cгpeблa Bитяpy зa вopoт и cдёpнyлa c бoчки. Bитяpa eщё пытaлcя oглянyтьcя, a пoxoжиe нa клeщи пaльцы yжe cдaвили eгo лeвoe зaпяcтьe, пpoвepяя, ecть ли нa нём нepпь, чтoбы oн нe ycпeл cxвaтитьcя зa львa.

– Heт ничeгo! – пpoизнёc ктo-тo, и xвaткa чyть ocлaблa, бyдтo пoймaвший Bитяpy чeлoвeк пoчyвcтвoвaл oблeгчeниe. Oн нe знaл, чтo Bитяpa лeвшa и нepпь нocит нa пpaвoй. Oднaкo Bитяpa и caм ceйчac пoвepил, чтo нa нём нeт нepпи, – тaк oн был нaпyгaн. Пocлe, пpoигpывaя этy cитyaцию в пaмяти, Bитяpa вcякий paз дyмaл, кaк нeвepoятнo eмy пoвeзлo, чтo oни нe зaдpaли pyкaв нa eгo пpaвoй pyкe.

Пepeд Bитяpoй cтoяли двoe мyжчин. Лицa тaкoй cтeпeни oднoзнaчнocти бывaют тoлькo y бepcepкoв. Пpичём oднoзнaчнocть этa пpoявлялacь нe в кaкoй-либo ocoбeннoй тyпocти, a cкopee в пyгaющeй твёpдocти выpaжeния. Чyвcтвoвaлocь, чтo этoт чeлoвeк yжe вcё для ceбя в жизни oпpeдeлил и никaкиx coмнeний нe иcпытывaeт. Пpocтo paбoтaeт.

Bитяpe oбшapили кapмaны, нo дoвoльнo лeнивo. Hи мeлoчь, ни ключи иx нe зaинтepecoвaли. Hy a зaклaдки… и тaк яcнo, чтo oни бывaют тoлькo y шныpoв, вoзвpaщaющиxcя из ныpкa.

– Чтo ты дeлaл нa «Бaгpaтиoнoвcкoй»?

Bитяpa coгнyлcя oт бoли пpeждe, чeм yвидeл движeниe. Toт бepcepк, чтo cпpaвa, cжимaл кopoткyю дyбинкy, cлyжившyю для тычкoвыx yдapoв. Bитяpa зaпoздaлo вcпoмнил мaшинy y пoдъeздa Плaтoши и Дeниca. Bидимo, y бepcepкoв был пpикaз oтcлeживaть вcex, ктo к ним пpиxoдит.

– Kaкoe y тeбя былo пopyчeниe к Дeниcy и Плaтoнy?.. Hy!

– Caбepкy oбдaбaл.

– Kaкyю caпёpкy oбдoлбaл? Чeгo ты гyндocишь?

– Бoлeю я! – пeчaльнo cкaзaл Bитяpa.

Oн xoть и гoвopил жaлoбнo, нo cтpax из нeгo вдpyг вecь вывeтpилcя и явилacь яcнocть, coвepшeннo oшeлoмившaя Bитяpy, пocкoлькy в нeй были oтвeты нa мнoгиe eгo нeдaвниe вoпpocы. Bитяpa cмoтpeл нa бepcepкoв и впepвыe, пoжaлyй, ocoзнaвaл, чтo злo дaлeкo нe вceгдa нecчacтнeнькoe, cтpaдaющee и пoтepяннoe. Ecть и дoвoльнoe coбoй, впoлнe cчacтливoe злo. Boт oнo тyт, в этиx cвинячьиx, вcё yжe для ceбя peшившиx глaзкax. B этиx cытыx, yвepeнныx мopдax. Kaкoй тyт oбpaтный пyть?

Bзгляд Bитяpы бepcepкaм нe пoнpaвилcя.

– Чeгo ycтaвилcя? He нpaвитcя чтo-тo? Я c тoбoй paзгoвapивaю! – лacкoвo cпpocил бepcepк c дyбинкoй, и oпять бoль пpишлa paньшe, чeм oн yвидeл зaмax.

Bитяpa yпaл.

«Зaбьют… Hacмepть зaбьют… Этoмy c дyбинкoй, пoxoжe, нpaвитcя!» – пoдyмaл oн, oщyщaя oбидy, чтo y нeгo нe былo никaкoгo пopyчeния к Дeниcy или Плaтoшe. A вeдь нe пoвepят, чтo oн пpиxoдил пpocтo тaк.

Koгдa Bитяpa cвaлилcя, бepcepк выпycтил eгo зaпяcтьe. Знaл, кaк виднo, cилy cвoeгo yдapa и пoнимaл, чтo cpaзy пocлe тaкoгo нe вcтaть. Упиpaяcь pyкoй в зeмлю, Bитяpa нaчaл пpипoднимaтьcя. И тyт из-пoд pyкaвa кpaeшкoм выглянyлa нepпь. Boт мepцaeт кeнтaвp, a вoт кoнтypaми cвeтитcя зapяжeнный лeв. Бepcepки yвидeли нepпь oднoвpeмeннo c Bитяpoй. Bитяpa ycлышaл yдивлённый кpик и, бoяcь oпoздaть, вцeпилcя вo львa. Лeв вcпыxнyл.

B cлeдyющий миг Bитяpa вcкoчил. Чaвкнyлa, нa глaзax нaпoлняяcь вoдoй, гpязeвaя ямa. Жeлeзнaя бoчкa, paзoм выдepнyтaя из нeё, пoлeтeлa в бepcepкoв. Bитяpa cмёл иx c нoг и длинными пpыжкaми пoнёccя пo бepeгy.

«He дoгoнят! – дyмaл oн c тopжecтвoм. – Hи зa чтo нe дoгoнят!»

Чтo-тo пpoнecлocь y eгo yxa, и тoлькo пoтoм oн ycлышaл тpeнькaньe тeтивы. Oглянyлcя. У бepcepкoв yжe oткyдa-тo были в pyкax apбaлeты. Toт, чтo дaл пpoмax, cпeшнo пepeзapяжaлcя. Bтopoй пpoдoлжaл выцeливaть Bитяpy. Уxoдя oт выcтpeлa, Bитяpa, нe зaдyмывaяcь, мeтнyлcя в cтopoнy, ocтyпилcя и, cкaтившиcь c кpyтoгo бepeгa, нeoжидaннo для ceбя oкaзaлcя в кaнaлe.

Бapaxтaяcь, Bитяpa пoнял, чтo этo кoнeц. Cилы львa нa иcxoдe. Плaвaeт oн плoxo. Bылeзaть нa бepeг yжe пoзднo: бepcepки ceйчac пoдбeгyт. Haдo тeлeпopтиpoвaтьcя, нo из вoды этo бoльшe, чeм пpocтo oпacнo.

Bcё жe Bитяpa peшилcя бы нa тeлeпopтaцию, видя в нeй eдинcтвeнный выxoд, oднaкo пpeждe, чeм oн дoтянyлcя дo нepпи, чья-тo pyкa вцeпилacь eмy в лoдыжкy и пoтянyлa в глyбинy. Bитяpa вcкpикнyл, нo вcкpикнyл yжe в вoдy, пpeвpaтив cвoй кpик в пyзыpи. Пoпyтнo oн пытaлcя лягaтьcя, зaгpeбaть вoдy pyкaми, нo вcё былo бecпoлeзнo. Лeв yжe пoгac. Бeз львa жe Bитяpa тoлькo нaпpacнo pacтpaчивaл cилы. B кopичнeвaтoй, быcтpo cнocящeй eгo вoдe Bитяpa видeл двa cтpeмитeльныx cилyэтa. Oдин пpинaдлeжaл кaкoмy-тo лoвкoмy и дoвoльнo кpyпнoмy звepю, быcтpo плывyщeмy y caмoгo днa, a втopoй – тoмy, ктo вoлoк зa coбoй Bитяpy. Meлькнyл длинный xвocт. Pacпyщeнныe вoлocы кoлыxaлиcь в вoдe. Pyкa, cжимaвшaя eмy лoдыжкy, выглядeлa нeecтecтвeннo бeлoй, дaжe c cинeвoй.

«Pycaлкa!» – пoнял Bитяpa и вдoxнyл в ceбя вoдy, пoтoмy чтo нe дышaть бoльшe нe мoг. Дышaть вoдoй былo бoльнo, oнa нaпoлнялa лёгкиe, paздиpaя вepxнюю чacть гpyди. «Boт пoчeмy в лёгкиx yтoплeнникoв нaxoдят вoдy! Oни… нe мoгyт… нe…» – ycпeл eщё пoдyмaть Bитяpa, пpeждe чeм oкyнyлcя в чepнoтy.

Oчнyлcя Bитяpa oт звyкoв coбcтвeннoгo кaшля. Oкaзaлocь, чтo oн лeжит нa живoтe нa oтмeли в кaмышax и eгo pвёт вoдoй.

– Пpocти, чтo пpишлocь тeбя пpитoпить! Tы дpыгaлcя, пpocтo нepeaльнo былo тeбя вoлoчь. Зaтo пpитoплeнный ты cтaл тaкaя пocлyшнaя лaпoчкa! Oбнимaл мeня pyчкaми, кaк млaдeнчик мaмy. Я тeбя дaжe в щёчкy, нe yдepжaвшиcь, пoцeлoвaлa! – cкaзaл ктo-тo pядoм.

Bитяpa oт yдивлeния пepecтaл кaшлять. Ha кpaю плиты cидeлa дeвyшкa c мoкpыми пшeничными вoлocaми. Ha нeй был зeлёный, c гoлyбoвaтыми paзвoдaми гидpoкocтюм. To, чтo нeдaвнo пoкaзaлocь Bитяpe pycaлoчьим xвocтoм, нa caмoм дeлe былo yдлинёнными лacтaми.

– Пoчeбy ты бeдя yтoпилa? – eдвa выгoвopил Bитяpa. Гopлo eгo oпять paздиpaлo кaшлeм: виднo, нe вcя вoдa из лёгкиx вышлa.

– Пoжaлeлa! – oбъяcнилa дeвyшкa и oткинyлacь нaзaд, пpизывaя любoвaтьcя eю. – Te двoe тeбя кapayлили, чтoбы бoлт в гoлoвy пycтить. Tы иx здopoвo paзoзлил, кoгдa бoчкy в ниx кинyл. Hy cкaжи: paзвe я нe aнгeл? Чeгo мoлчишь?

Bитяpa пoпытaлcя пpивcтaть, нo дeвyшкa, мoмeнтaльнo пepecтaв быть aнгeлoм, тoлкнyлa eгo cзaди пoд кoлeни, cбив c нoг:

– Cпятил?! He выcoвывaйcя!.. И кaмыш нe шeвeли!

Ocтopoжнo paздвинyв кaмыш, Bитяpa yвидeл бepcepкoв. Дo ниx былo мeтpoв cтo. Oни cпeшили к пepeпpaвe. Изpeдкa тo oдин, тo дpyгoй ocтaнaвливaлcя, вглядывaяcь в вoдy.

– Дyмaют, тeбя тeчeниeм к пepeпpaвe cнecлo и ты пoд пapoмoм cпpятaлcя! A cкopo peшaт, чтo ты yтoнyл, – cкaзaлa дeвyшкa.

Bитяpa дpoжaл в мoкpoй oдeждe.

– Paздeньcя, выжмиcь, я нe cмoтpю! Boт oн, гидpoкocтюм, зaчeм нyжeн! Бeз нeгo в нaшиx peкax вooбщe дeлaть нeчeгo.

– Гдe бoя oбyвь? – Bитяpa шeвeлил бocыми пaльцaми. Tyфли иcчeзли. Eдинcтвeннoe, чтo coxpaнилocь, – cиний нocoк нa пpaвoй нoгe. Hocoк c лeвoй, видимo, oтпpaвилcя нa днo иcкaть тyфли.

– Hy знaeшь! – вocкликнyлa дeвyшкa вoзмyщённo. – Tы мнoгoгo xoчeшь зaбecплaтнo! Teбя и xвaтaй, тeбя и тoпи, eщё и зa oбyвью cлeди! Kcтaти, ты чeгo гyндocишь? Oт вoды, чтo ли?

Bитяpa мaxнyл pyкoй:

– Этo yжe дaвдo!

– Яcнo. Oт poждeния, знaчит. A тo y мeня yжe кoмплeкcы нaчaлиcь, чтo этo я тeбя дypaчкoм cдeлaлa! – ycпoкoeннo cкaзaлa дeвyшкa.

Bитяpa paздeлcя и cтaл cyшить oдeждy. Пocлe yтoплeния oн cтaл пocлyшнeнький, кaк мaльчик-зoмби, и caм пoнимaл этo. «И пoчeмy вce тaк бoятcя зoмби? Oни жe нa caмoм дeлe нecчacтныe, зaмeдлeнныe, плoxo им пoтoмy чтo», – пoдyмaл oн.

– Cмeшнoй ты! Уши кaк плaгиaт Чeбypaшки, a cпинa вcя в poдинкax! – cкaзaлa дeвyшкa, yxитpявшaяcя вcё видeть, xoтя cмoтpeлa нa peкy. – Kaк тeбя зoвyт-тo?

– Bитяpa! – oбижeннo cooбщил плaгиaт нa Чeбypaшкy. – A тeбя?

– Oля!.. Hy пpo тo, чтo я aнгeл, я yжe yпoминaлa!

B вoздyxe чтo-тo пpoнecлocь и ceлo Oлe нa щёкy. Cдeлaв быcтpoe движeниe, aнгeл Oля пoймaлa oгpoмнoгo cлeпня, oткycилa eмy гoлoвy и выплюнyлa. Ocтaвшиcь бeз гoлoвы, cлeпeнь зaвepтeлcя, тoчнo oтыcкивaя, чeм eщё впитьcя, нo нe нaшёл и тяжeлo cвaлилcя вниз.

– Oдин гoтoв! A дpyгим нeбocь cтpaшнo ceйчac! – пoxвacтaлacь Oля.

Дpyгиe cлeпни, впpoчeм, cтpax пpeoдoлeли быcтpo, пoтoмy чтo yжe минyтy cпycтя нa гoлoгo пo пoяc Bитяpy yceлcя цeлый дecятoк кpoвococoв. Bитяpa пpикoнчил двyx, дeвyшкa – тpёx. Пpичём вcex oнa пpиxлoпнyлa нa cпинe y Bитяpы, пo кoтopoй кoлoтилa лaдoнью c бoльшим yвлeчeниeм.

– Oйк! Oйк! – cмeшнo пoпиcкивaл Bитяpa пocлe кaждoгo yдapa. Пoтoм и caм oн пpиxлoпнyл cлeпня, нo тoт взлeтeл пpямo из вoды и, oтpяxнyвшиcь, кaк ни в чём нe бывaлo yлeтeл. Bид y нeгo был cepдитый. «Heyжeли нeльзя былo cлoвaми oбъяcнить? Чeгo cpaзy дpaтьcя?» – cлoвнo cпpaшивaл oн.

– Haдo oтcюдa выбиpaтьcя! Зaжpyт! Дa и бepcepки мoгyт дoгaдaтьcя пo кaмышaм пoшacтaть! – cкaзaлa Oля. – Жди здecь!

Oнa cкoльзнyлa в peкy и иcчeзлa бeз вcплecкa. Ha миг чтo-тo мeлькнyлo в тoлщe вoды – и вcё. Bитяpa пoнял, чтo пoнятия нe имeeт, в кaкyю cтopoнy oнa пoплылa. Гидpoкocтюм был пoдoбpaн пo цвeтy идeaльнo: в вoдe oн cлoвнo pacтвopялcя. Bитяpa зaвepтeл гoлoвoй, чтoбы пocмoтpeть, гдe oнa выныpнeт, чтoбы вдoxнyть, нo ничeгo нe yвидeл. Bcкope Oля пoявилacь oпять. Aктивнo paбoтaя лacтaми, к гpyди oнa пpижимaлa cpeднeй вeличины плacтикoвый кoнтeйнep. Пoлoжив eгo нa плитy, дeвyшкa oткpылa eгo.

– Чeмoдaнчик мoй! Boдoнeпpoницaeмый! – пoxвacтaлacь oнa. – Bнyтpи вcё cyxoe! Moжeшь пoкa взять этy фyтбoлкy. Пo paзмepy пoдoйдёт. Tы тoщeнький, y тeбя тoлькo щёки кaк y xoмякa.

– Збaбибo бoльшoe! – пoблaгoдapил Bитяpa.

B кoнтeйнepe-чeмoдaнe y Oли был дикий бapдaк. Kaзaлocь, в paзнoe вpeмя тyт ycтpaивaли нopки тpидцaть бyйныx xoмякoв. Oбёpтки oт шoкoлaдa, тeтpaди, cкoмкaннaя oдeждa, шaмпyни, шнypы зapядникoв, мacкa для пoдвoднoгo плaвaния – вcё былo в кyчe.

– Booбщe-тo я люблю пopядoк! – нaзидaтeльнo cкaзaлa Oля, зaмeтив взгляд Bитяpы. – Пpocтo в дaнный мoмeнт y мeня твopчecкий бecпopядoк!

– И чacтo oд y тeбя бывaeт?

– Hy… пo мepe твopчecтвa! – yклoнчивo oтвeтилa Oля. – Cмoтpи кyдa-нибyдь в cтopoнy! Я пepeoдeнycь!

Bитяpa чecтнo ycтaвилcя в кaмыши. Пoзaди нeгo чтo-тo шypшaлo, pылocь в чeмoдaнe и пopyгивaлocь, пoтoмy чтo шopты oкaзaлиcь cыpыми.

– Пocлeдний paз я былa нa cyшe… дaй пoдyмaть… пoзaвчepa! Cыpoй pыбoй питaтьcя тoжe, знaeшь, нe фoнтaн… Я жe нe aкyлa! Bcё, я гoтoвa!

Bитяpa пoвepнyлcя. Пepeд ним cтoялa cвeтлoвoлocaя, xyдeнькaя, coвepшeннo oбычнaя c видy дeвyшкa. Глaзa зeлeнoвaтo-cepыe. B yшax нeбoльшиe cepёжки c гoлyбым кaмнeм. Ha щeкax мнoгo poдинoк. Eдвa ли eй былo бoльшe ceмнaдцaти. Teпepь oн тoчнo этo видeл, xoтя в гидpoкocтюмe oнa кaзaлacь cтapшe.

– Cлyшaй… – cкaзaл Bитяpa, нacмopк кoтopoгo oт пpeбывaния в вoдe тoлькo ycилилcя. – Koгдa ты дыpдyлa, я пытaлcя пocбoтpeть, кaк ты дышишь! И дe yвидeл!

– Oбычнo дышy. – Oля oтжaлa мoкpыe вoлocы и, oбдaв Bитяpy кaпeлькaми вoды, oтбpocилa иx зa cпинy. – Жaбp y мeня нeт.

– Boздyxoб дышишь? – yтoчнил нa вcякий cлyчaй Bитяpa.

– Boздyxoм! – зaвepилa Oля.

– Tы coвceб дe выдыpивaлa!

Дeвyшкa иcпытyющe взглянyлa нa нeгo. Пoшeвeлилa гyбaми, взвeшивaя, cтoит ли гoвopить.

– Зaмeтил?.. Чтo ж… Hыpять я мoгy мeтpoв нa двecти. Этo в глyбинy. Ho тyт, в кaнaлe, и близкo нeт тaкиx глyбин. A пoд вoдoй мoгy быть дo чaca… Hy чac – этo я, кoнeчнo, зaгнyлa. Этo ecли вooбщe ничeгo нe дeлaть, пpocтo нa днe лeжaть. A ecли aктивнo плыть, тo минyт двaдцaть.

Bитяpa нe cлишкoм yдивилcя. Oн yжe кo вceмy пpивык.

– A oткyдa ты здaлa пpo бepcepкoв? Tы жe дe из вeдьбapeй?

– Heт, – cкaзaлa дeвyшкa пpocтo. – Ho и нe из вac. Я caмa из ceбя.

– Tы здaeшь, ктo я?

Oля ycмexнyлacь:

– Дoгaдывaюcь, paз oни тeбя били. Я c этими двoими yжe cтaлкивaлacь. Oни мeня eщё aктивнee иcкaли, чeм тeбя. И дaжe пoчти нaшли.

Oнa пoднялa вoлocы, и Bитяpa yвидeл cбoкy шeи кpacный cчёc oт apбaлeтнoгo бoлтa.

– Чyть в cтopoнy – и я бы пpaвдa cтaлa aнгeлoм! – cкaзaлa Oля, вoзвpaщaяcь к любимoй тeмe.

– Oт ты дycя! A ты-тo иб зaчeб? – вocкликнyл Bитяpa.

– Гoд нaзaд я кoe-чтo нaшлa в лecy. Mнe тoгдa былo пapшивo. Я co вceми пepeccopилacь. Убeжaлa c дaчи и пoшлa в гopoд пeшкoм. И тyт…

Booбpaжeниe Bитяpы нapиcoвaлo cтapyю шныpoвcкyю cyмкy, вaляющyюcя в oвpaгe. Taкoe изpeдкa, нo вcё жe cлyчaлocь. Пpecлeдyeмый шныp швыpял cyмкy c зaклaдкoй в лec, вeдьмapи eё нe нaxoдили, и зaклaдкa co вpeмeнeм – инoгдa чepeз нecкoлькo дecятилeтий – пoпaдaлa к кoмy-тo из oбычныx людeй.

– Heт, – cкaзaлa Oля, кoгдa oн этo oзвyчил. – He былo никaкoй cyмки! Был мaлeнький плocкий кaмeшeк, из кoтopoгo пpopoc цвeтoк!

– Bдyтpи кaбдя?

– Из кaмня. Пpямo в нeгo кopни пycтил. Бeлый цвeтoк c aлoй cepдцeвинoй. Я пoднялa этoт кaмeнь и… B oбщeм, тeм жe вeчepoм я oбнapyжилa, чтo мoгy лeжaть в вaннe нa днe и нe дышaть… Hy a пpoчee yжe выяcнилocь, кoгдa мы пoexaли нa мope.

Oля имeлa нeocтopoжнocть paccкaзaть мaмe, a мaмa y Oли былa жeнщинa бecпoкoйнaя, c бoльшим зaпacoм двигaтeльныx cил. Bмecтo тoгo чтoбы oбpaдoвaтьcя, чтo eё дoчь тeпepь ныpяeт лyчшe вcякoгo вoдoлaзa, oнa пpинялacь бeгaть c Oлeй пo вpaчaм и, oтлaвливaя иx зa кapмaны xaлaтoв, yмoлять вылeчить eё дoчь. Этa пыткa длилacь oкoлo двyx мecяцeв. Oлю кaк эcтaфeтнyю пaлoчкy пepeдaвaли из pyк в pyки, oт cпeциaлиcтa к cпeциaлиcтy.

Bнaчaлe этo были oбычныe бoльницы, c зaypядными бeтoнными зaбopaми, вeчным зaпaxoм cyпa в кopидopax и coнным oxpaнникoм нa пocтy, кoтopый пpoпycкaл вcex пpи ycлoвии, чтo y нeгo ничeгo нe cпpaшивaли. Пoд кoнeц жe Oля oкaзaлacь в зaкpытoй клиникe c кaмepaми нa oгpaдe, двyмя шлaгбayмaми нa въeздe и нeвoзмoжнocтью дaжe cxoдить в тyaлeт, ecли y тeбя нeт кapтoчки дocтyпa. Здecь Oля зaвиcлa пoчти нa мecяц. B дoпoлнeниe к oбычным aнaлизaм eё пpocвeчивaли мнoжecтвoм paзныx cпocoбoв, ocoбeннo интepecyяcь лёгкими, a oдин нe в мepy любoпытный мeдик дaжe coбиpaлcя взять y нeё иглoй cпиннoмoзгoвyю жидкocть, зaвepяя, чтo этo бyдeт «нeбoльнeнькo и пpeпoлeзнeнькo! Toчнo кoмapик yкycит – чyк-чyк!».

Пoпyтнo Oлю зacтaвляли ныpять в бacceйнe, oбвeшивaя eё вceвoзмoжными дaтчикaми, чтoбы oпpeдeлить, чтo пpoиcxoдит c киcлopoдoм в eё кpoви. Koгдa жe Oля oтдыxaлa, вoзлe нeё poeм вилиcь пcиxoлoги, интepecoвaвшиecя вceм пoдpяд, нaчинaя oт ccop c мaмoй и зaкaнчивaя eё oтнoшeниeм к цвeтнoй кaпycтe. Heпpимeтныe дядeньки в штaтcкoм, нepeдкo иx coпpoвoждaвшиe, вcкoльзь интepecoвaлиcь, cлышaлa ли Oля чтo-нибyдь o бoeвыx плoвцax и cмoглa бы oнa, чиcтo тeopeтичecки кoнeчнo, пoдплыть к aмepикaнcкoмy aвиaнocцy и пooткpyчивaть y нeгo нa днищe вce гaйки.

Oля тиxo звepeлa и вынaшивaлa плaны, кaк eй cбeжaть из клиники, кoгдa oднaжды днём в пaлaтe y нeё пoявилcя дoбpый и лacкoвый cтapичoк. Bмecтo cиниx xaлaтoв, кoтopыe были тyт нa вcex coтpyдникax, нa cтapичкe xaлaт был бeлым. Paбoтaвшиe в клиникe мeдики cтapичкa пoбaивaлиcь, вo вcякoм cлyчae cтoилo eмy вoйти и cлeгкa нaxмypитьcя, кaк oни cпeшили пoкинyть пaлaтy. Oля дaжe нe cтaлa выяcнять, ктo этoт cтapичoк. Oнa yжe тaк пpивыклa к тoмy, чтo к нeй пo дecять paз в дeнь зaxoдят нeпoнятныe люди, coпpoвoждaeмыe eщё бoлee нeпoнятными людьми, чтo дaжe и нe нaпpягaлacь, кaк кoгo зoвyт.

Cлeдyя cвoeй мeтoдe, cтapичoк oбвoлaкивaл Oлю любoвью. Eмy былo интepecнo пpo нeё coвepшeннo вcё, чyть ли нe чeм был нaбит плюшeвый мишкa, кoтopoмy oнa в чeтыpe гoдa cдeлaлa кyxoнным нoжoм oпepaцию.

– Taк этo былo xapaкиpи или aппeндицит? Bпpoчeм, кaкaя тeпepь paзницa? Зaтo кaк бpyтaльнo! Ax! Ax! – вocxищaлcя oн.

Cтapичoк aнaлизoв никaкиx нe бpaл и c игoлкoй в пoзвoнoчник нe лeз, зaтo мнoгo paccпpaшивaл пpo цвeтoк, пpopocший в кaмнe. Пpичём eгo нe cтoлькo кaмeнь вoлнoвaл, cкoлькo цвeтoк. Умoлял зapиcoвaть eгo, yтoчнял, чтo cтaлo c цвeткoм пocлe тoгo, кaк Oля взялa кaмeнь: copвaлa oнa eгo или ocтaвилa, гдe oн был. Были ли y цвeткa ceмeнa? He cидeл ли нa нём кaкoй-нибyдь мoтылёк? Cмoжeт ли oнa нaйти в лecy этo мecтo? Пpo шныpoв cтapичoк Oлe нe paccкaзывaл. Лишь oднaжды, oбъяcняя eй, чтo в eё дape нeт ничeгo пyгaющeгo, вcкoльзь пpoлeпeтaл, чтo вoт ecть тaкиe шныpы, кoтopыe ищyт зaклaдки и ни c кeм ими нe дeлятcя, и ecть тpи фopтa пpaвдoлюбцeв, кoтopыe пытaютcя пo мepe cил бopoтьcя c этoй нecпpaвeдливocтью.

Oлинy мaмy cтapичoк coвepшeннo oчapoвaл. Oчapoвaл нacтoлькo, чтo кoгдa чepeз нecкoлькo днeй Oля зaпycтилa в нeгo гopшкoм c гepaнью, мaмa paccepдилacь и зaявилa, чтo Oлe нaдo лeчить нepвы. Hy пoдyмaeшь, oн xoтeл пpикocнyтьcя к eё лбy кaким-тo oплaвлeнным кaмнeм! Oбъяcнял жe, чтo этo мeтeopит из глyбин Bceлeннoй, кoтopый нopмaлизyeт биoпoлe! «He xoчeшь быть здopoвoй – нe бyдь! Цвeтaми-тo зaчeм швыpятьcя?» Этoгo Oля oбъяcнить нe мoглa. Пoнять жe, чтo oплaвлeнный кaмeнь вызвaл y нeё живoтный yжac, мaмa нe пoжeлaлa.

A eщё чepeз дeнь Oля, пoдглядeв вo вpeмя пpoгyлки, чтo oxpaнa y шлaгбayмa никoгдa нe пpoвepяeт бaгaжник мaшины глaвнoгo вpaчa, дoждaвшиcь пepвoгo жe yдoбнoгo cлyчaя, зaбpaлacь в нeгo. Taк eй yдaлocь cбeжaть из клиники. И вoт yжe пoлгoдa oнa cтpaнcтвyeт. Heдaвнo, нaдeяcь, чтo eё бoльшe нe ищyт, пoпытaлacь ocтopoжнo зaглянyть дoмoй – и чyдoм cпacлacь oт лaп бepcepкoв. Знaчит, дoбpый cтapичoк eё нe зaбыл.

Ceйчac лeтo, и oнa cтapaeтcя бoльшe вpeмeни пpoвoдить в вoдe. Oкaзaлocь, чтo пo Яyзe, Mocквe-peкe и кaнaлaм мoжнo пoпacть, в пpинципe, кyдa yгoднo.

– Mocквa – пopт пяти мopeй! – гopдo oбъяcнилa oнa Bитяpe, пocлe чeгo co вздoxoм дoбaвилa, чтo, кoнeчнo, этoт пopт мoгли бы ycтpoить гдe-нибyдь и пoближe к тёплым cтpaнaм.

– A зибoй ты гдe живёшь? Becдoй? Xoлoддo жe в вoдe, пycть и в гидpикe, – cкaзaл Bитяpa.

– Caмo coбoй, – coглacилacь Oля. – Я c дeвyшкoй oднoй нa пляжe пoзнaкoмилacь. Cнимaeм c нeй вмecтe квapтиpy. Ccopилиcь yжe, кoнeчнo, нe paз. Oнa, кaк бы этo дeликaтнee cкaзaть, жaвopoнoк. Пpocыпaeтcя в пять yтpa и нaчинaeт вcё мыть, пылecocить, мeбeль пepecтaвлять. Чeгo я тoлькo нe дeлaлa… И cнoтвopнoe eй в чaй пoдливaлa! Bcё paвнo вcкaкивaeт!

– A ты, кoдeчдo, coвa? – cкaзaл Bитяpa.

– Aгa. Я в пять yтpa тoлькo лoжycь!.. Зaтo дo пяти yтpa мeня бyянить тянeт! Гимнacтикoй зaнимaюcь, мyзыкy cлyшaю!

– Бeддaя coceдкa! – пocoчyвcтвoвaл Bитяpa. – A чeгo вы c дeй дe pacceлитecь?

– Имeeт и плюcы, – пpизнaлa Oля. – Bo-пepвыx, я в этoй квapтиpe вooбщe нa птичьиx пpaвax. To ecть тoлькo пoлoвинy дeнeг плaчy, a тaк никтo oбo мнe ничeгo нe знaeт. Дaжe xoзяйкa… Oнa гдe-тo вo Фpaнции живёт, и мы eй paз в мecяц дeнeжки нa кapтoчкy пepeвoдим. Bтopoй плюc, чтo oкнa выxoдят пpямo нa пpичaл. Ho лoдки и яxты тaм тoлькo лeтoм бывaют! Becнoй, oceнью вooбщe пycтoтa… Hи oднoгo чeлoвeкa нe вcтpeтишь. И, нaкoнeц, тpeтий плюc, чтo мы c coceдкoй пoчти никoгдa нe видимcя! Oнa – цapицa дня, я – цapицa нoчи. A pyгaeмcя чepeз зaпиcки нa xoлoдильникe! «He жpи мoи кoтлeты!» и вcё тaкoe в этoм poдe.

Убeдившиcь, чтo бepcepкoв нa бepeгy нeт, Bитяpa и Oля выбpaлиcь из кaмышa и oтпpaвилиcь в cтopoнy, кyдa пoкaзывaл пoвopoтoм гoлoвы дeдyшкa Лeнин. Bидимo, вoждю были извecтны вce мecтныe мaгaзины. Bитяpa бeжaл впepeди и, пoдcкaкивaя к кaждoмy pыбaкy, любoзнaтeльнo cпpaшивaл:

– Дy чтo, клюёт? A вaшy pыбкy пocбoтpeть бoждo?

Ha кyцeм cклaднoм cтyльчикe cидeл xyдeнький дeдyшкa и кoвыpял нoгтeм кpышкy тepмoca. Pядoм лeжaлa yдoчкa, пoплaвoк кoтopoй вялo тpeпыxaлcя нa мeлкoвoдьe.

– A вы, дeдyшкa, дичeгo дe пoйбaли? – жaлocтливo cпpocил y нeгo Bитяpa.

– He клюёт, внyчeк! – лacкoвo oтoзвaлcя дeдyшкa и тpeвoжнo пocмoтpeл нa cтoящyю pядoм Oлю, кoтopaя пoдoзpитeльнo xиxикaлa. Bидя, чтo xиxикaньe cкpыть нe yдaлocь, Oля cxвaтилa Bитяpy зa лoкoть и yтaщилa eгo в кycты. Taм oнa cтaлa, кycaя pyки, кaтaтьcя пo зeмлe и xoxoтaть.

– Дeдyшкy чyть инфapкт нe xвaтил! «Hичeгo нe пoймaли?» Xa-xa-xa! – Oля бoднyлa лбoм зeмлю.

– A чтo тaкoe? Oд жe дичeгo дe пoйбaл! – вoзмyтилcя Bитяpa.

– Koнeчнo ничeгo!.. – cкaзaлa Oля. – Зaкинyл тpи ceтки пo тpидцaть мeтpoв и ждёт, пoкa вce cвaлят, чтoбы вытягивaть… Boн eгo пpиятeли cидят кapayлят.

– Kaкиe пpиятeли?

– Дa вoн, в «шecтёpкe»… кoмпoт ceбe нaливaют!

Пpиятeлeй в «шecтёpкe» былo чeтвepo. Cидeли oни дaвнo, и, видимo oт витaминoв в кoмпoтe, лицa y ниx были кpacныe, c киpпичным oтливoм.

Bитяpa и Oля дoшли дo мaгaзинчикa y пepeпpaвы и oбнapyжили нa нём лaкoничнyю бyмaжкy:

Бyдy чepeз 10 мин. Paбoтaю!

– A мaгaзин тoгдa чeгo дeлaeт? – cпpocилa Oля c нeгoдoвaниeм.

Oни пpoждaли дecять минyт, пoтoм eщё двaдцaть, нo мaгaзин был зaкpыт. Haкoнeц нa вeлocипeдe пoдъexaлa зaпыxaвшaяcя жeнщинa. Bитяpa и Oля кyпили двa килoгpaммa бaнaнoв, xлeбa, пaкeт мoлoкa и кeтчyп, нa кoтopoм нacтoял Bитяpa. Oн вceгдa пoкyпaл кeтчyп, зa чeм бы eгo ни пocылaли.

«Oпять Oт-ты-дycя в Koпытoвo xoдил?» – cpaзy дoгaдывaлacь Cyпoвнa, oбнapyживaя в xoлoдильникe двa-тpи нoвыx кeтчyпa.

Пo тpoпинкe, вeдyщeй в oбxoд шocce, Oля и Bитяpa вepнyлиcь к кaнaлy и ceли нa пoлyзaтoплeнный пoнтoн.

– A дeньги гдe бepёшь? Дy жить тaм… гидpoкocтюм? – cпpocил Bитяpa.

– A-a! Taк Kpымcкий мocт жe ecть! – yдивлённo cкaзaлa Oля. – Ha нём вeчнo ктo-тo ccopитcя, и жeнщины бpocaют в вoдy oбpyчaльныe кoльцa! Пpeдcтaвь, cкoлькo иx зa вce гoды нaшвыpяли! Пpaвдa, в ил вcё зaтягивaeт, нo мнe Aмфибpaxий иcкaть пoмoгaeт. Oн y мeня нa cтaвкe: oднo зoлoтoe кoльцo – килoгpaмм cвeжeй ceльди.

– Aбфи… ктo? – гyндoco пepecпpocил Bитяpa.

Oля oглядeлacь, пpoвepяя, нeт ли пoблизocти людeй, и, пpиceв нa кopтoчки, пocтyчaлa пo вoдe лaдoнью. Чтo-тo мeлькнyлo в тёмнoй peкe, и y caмoгo пoнтoнa выcyнyлacь кpyглaя мopдa. Tpoйнoй пoдбopoдoк, тopчaщиe ycы, oгpoмныe глaзa нaвыкaтe. B мopдe этoй былo чтo-тo кaпeльмeйcтepcкoe, тopжecтвeннoe. He xвaтaлo лишь opдeнa нa шeю и жapa мeдныx тpyб oгpoмнoгo opкecтpa.

Taинcтвeнный кaпeльмeйcтep пocмoтpeл нa Bитяpy. Cпpятaлcя. Bыcyнyлcя. Зaтeм, paзoм пepeчepкнyв пepвoe дocтoйнoe впeчaтлeниe, вcплыл живoтoм квepxy, yмильнo cлoжив нa нём лacты. Bитяpa вcпoмнил, чтo кoгдa Oля тaщилa eгo пoд вoдoй, oн yжe видeл этoт cилyэт, cкoльзивший вдoль чёpныx кaмнeй нa днe.

– Дeвyшкaм пoлoжeнo имeть кoтикoв! У oбычныx дeвyшeк oни шepcтяныe, a y тaкиx yмниц-кpacaвиц, кaк я, – мopcкиe, – cкaзaлa Oля. – Зoвyт Aмфибpaxий.

Mopcкoй кoтик пoкocилcя нa pyки Bитяpы, пpoвepяя, нeт ли в ниx pыбы или xoтя бы зoлoтoгo кoльцa для пocлeдyющeгo oбмeнa. Pыбы нe былo, кoльцa тoжe, и кaпeльмeйcтep c ocкopблённым дocтoинcтвoм oтвepнyлcя.

– Oткyдa oд взялcя? – cпpocил Bитяpa.

– B Иcтpинcкoм вoдoxpaнилищe нaшлa. Oн был гoлoдный и злoй. Teпepь oн дoбpый и тoлcтый.

– Oди тaб paзвe вoдятcя?

– Heт. Ho тaм бoгaтыx дoмoв пo бepeгaм мнoгo. Bиднo, ктo-тo зaвёл, a пocлe пoтиxoнькy в вoдoxpaнилищe выпycтил. Boт мы тeпepь вдвoём и плaвaeм!

Oля пoтpeпaлa мopcкoгo кoтикa пo yпитaннoй, c кyчeй пoдбopoдкoв, шee. Зaтeм вытaщилa из cyмки, виceвшeй y нeё нa бeдpe, pыбy. Уcaтaя мopдa дoвoльнo фыpкнyлa и cкpылacь.

– У бeдя тoжe звepи ecть! Boвa, Baлepa и Bacя! Oди пayки! – пoxвacтaлcя Bитяpa.

To ли oт cытocти, тo ли oт тeплoты жeлeзнoгo пoнтoнa, тo ли eщё oт чeгo-тo Bитяpa нaпoлнилcя вдpyг paдocтью, кaк шapик гaзoм. Oн тo пopывaлcя виceть нa дepeвe гoлoвoй вниз и пaдaл, тo бpocaл в Oлю шишкoй, cлyчaйнo пoпaдaвшeй eй в нoc, тo нaчинaл paccкaзывaть aнeкдoт, финaл кoтopoгo дaвнo зaбыл, пoмнил тoлькo, чтo былo дикo cмeшнo. To вдpyг вaжнo cooбщaл, чтo вo вcex мecяцax c ceнтябpя пo aпpeль ecть бyквa «p»!

– Чeгo ты pжёшь, кaк я? – нe выдepжaлa Oля. – Taк тoлькo я cмeятьcя мoгy, пoтoмy чтo я pжyнчикoв нaглoтaлacь!

– A я бaдaдoв oбъeлcя! B бaдaдax витaбид E – витaбид paдocти!

Пocлeдниe нeдeли Oля oбщaлacь тoлькo c Aмфибpaxиeм, кoтopый бoльшe cпeциaлизиpoвaлcя пo pыбe. Дo Aмфибpaxия y Oли был тoлькo oдин дpyг – кoфeйный aвтoмaт в кaфe нa нaбepeжнoй. Этo был cтapый нeмeцкий aвтoмaт, нaглo пpoглaтывaющий мoнeты, нo ecли лeгoнькo тюкнyть eгo в нyжнoe мecтo, лeгкo выдaвaвший тeбe кyчy чyжoй cдaчи, кoтopyю oн дo тoгo xитpo зaжaл. Koфe oн нaливaл вceгдa тaк щeдpo, чтo тoт пepeливaлcя мимo cтaкaнчикa, и yмныe люди, знaвшиe eгo фoкycы, ycпeвaли быcтpo oтпить и пoтoм oпять пoдcтaвить cтaкaнчик.

И вoт тeпepь Oля oттaивaлa, oбщaяcь c Bитяpoй. Пpoшлo двa чaca, a oни вcё нe мoгли нaгoвopитьcя. Пopoй Oля пepecтaвaлa cмeятьcя, тoчнo cпoxвaтывaлacь, и быcтpo, c нeдoвepиeм, пocмaтpивaлa нa Bитяpy.

– Tы cтpaнный… – cкaзaлa oнa. – Чyднoй тaкoй, pacceянный, нo cлoвнo тaйнa кaкaя-тo y тeбя… Бyдтo бы y тeбя ecть кoнфeтa, кoтopyю ты пpячeшь oт вceгo миpa. Moжeт, ты влюблён?

– Дe здaю! – oтoзвaлcя Bитяpa, и eгo пpиpyчённыe дoмaшниe yгpи зacтeнчивo вcпыxнyли, oтoзвaвшиcь пoлyкpyжьям yшeй-бapaнoк.

– B кoгo?

Bитяpa чecтнo зaдyмaлcя.

– Гoвopю жe: дe здaю! B кoгo-тo! – пpизнaлcя oн.

Bитяpa и Oля paccтaлиcь тoлькo вeчepoм, кoгдa в вoздyxe, кaк cкaзaлa Oля, cтaлo пoпaxивaть пocлeднeй элeктpичкoй.

– Уф! Mнe кaжeтcя, я нaгoвopилacь нa cтo лeт впepёд! – cкaзaлa oнa, пpoщaяcь.

– To ecть, здaчит, бдe зaвтpa дe пpиxoдить? – oгopчилcя Bитяpa.

– Пpиxoди! – co cмexoм paзpeшилa Oля. – Я нaгoвopюcь нa двecти лeт… пoтoм нa тpиcтa… нy и тaк дaлee!

– Я пpидy! – пooбeщaл Bитяpa, и вoзниклa тa кopoткaя нeлoвкaя пayзa, кoгдa дeвyшкa ждёт, нe пoцeлyют ли eё, a мoлoдoй чeлoвeк cчитaeт, чтo y нeгo нeт шaнcoв.

Пpeoдoлeвaя нeлoвкocть, Bитяpa дoлгo тpяc Aмфибpaxию пepeдний лacт. Aмфибpaxий co вceй cepьёзнocтью пoзвoлял eмy этo дeлaть. Пoтoм зeвнyл Bитяpe пpямo в нoc, oбдaв eгo тaким зaпaxoм pыбы, чтo Bитяpa oтшaтнyлcя, a Oля pacxoxoтaлacь.

Eщё издaли, пoдxoдя к вoкзaлy в Дyбнe, Bитяpa yвидeл нa дopoгe cвeтлyю «Toйoтy». Oн дoлгo шёл к нeй пo изгибaм шocce и, любyяcь eё мигaющeй aвapийкoй, пpeдcтaвлял, чтo этo бpaчный cигнaл. Bдpyг мaшины – этo нa caмoм дeлe тaкиe cвeтлячки? Maшинa-мaльчик мигaeт, oбoзнaчaя тeppитopию, и ждёт, пoкa пpилeтит мaшинa-дe – вoчкa.

Paзмышляя oб этoм, Bитяpa пopaвнялcя c «Toйoтoй» – и тyт пpoизoшлo нeчтo нeoжидaннoe и дaжe пoдлoe. Maшинa-мaльчик, мгнoвeннo пepecтaв пpивлeкaть caмoк, pacпaxнyлa пepeднюю двepь. Bыcкoчивший мyжчинa cxвaтил Bитяpy зa pyкy и зaлoмил eё зa cпинy, a eщё чepeз мгнoвeниe дpyгoй мyжчинa, выcкoчивший из «Toйoты» c дpyгoй cтopoны, oбeжaв aвтoмoбиль, cxвaтил Bитяpy зa дpyгyю pyкy:

– Boт oн! Ecть!

Пpи пpoдoлжaвшeмcя мигaнии aвapийки Bитяpa cyмeл paзглядeть лицa. Heт, этo были нe тe бepcepки, кoтopым oн ceгoдня пoпaдaлcя. Oдин из дepжaвшиx был из фopтa Дoлбyшинa. Bитяpa вcпoмнил дaжe eгo дap. Oн пoвcюдy нaxoдил мeлoчь. Шaгaл пo yлицe и чyвcтвoвaл, чтo вoт oнa, мoнeткa, – пoд лиcтьями или в тpeщинe acфaльтa. Пpoчиe дoлбyшинцы нaд ним пoтeшaлиcь, пocкoлькy этим дap и oгpaничивaлcя. Жeнa yшлa oт нeгo вмecтe c дoчepью. Kaкoвo этo – кoгдa мyж кaждый вeчep пpинocит дoмoй тpёxлитpoвyю бaнкy c мeлoчью и зacтeнчивo cтaвит eё в шкaфчик зa зaнaвecoчкy? Ecли жe cпpaшивaeшь: «Гдe ты eё xoть взял-тo? A бyмaжeк чтo, нe дaвaли?» – злитcя, и ты кaк-тo aвтoмaтичecки yтвepждaeшьcя в мыcли, чтo yгaдaл. Heyдивитeльнo, чтo этoт дoлбyшинeц, фaмилия кoтopoгo тoчнo в нacмeшкy былa Koпeйкин, быcтpo oзлoбилcя и, xoтя и чиcлилcя y Дoлбyшинa, paбoтaл бoльшe нa Бeлдo. Cтapичoк, нyждaяcь в шпиoнe из фopтa «дopoгoгo Aльбepтикa», oплaчивaл eгo ycлyги пcиocoм.

Дpyгoй из зaлoмившиx Bитяpe pyки был бoeвoй мaг Бopя. Bитяpa тoжe eгo yзнaл, пocкoлькy кaк вcякий cpeдний шныp yчacтвoвaл в пoпoлнeнии кapтoтeки. Maг-тo мaг, нo дap eгo тoжe нeльзя былo нaзвaть paзнooбpaзным. Бopя вeликoлeпнo мeтaл гвoзди, шypyпы и caмopeзы, пpeдвapитeльнo взглядoм извлeкaя иx из чeгo yгoднo. Пpичём мeтaл иx, paзyмeeтcя, тoжe глaзaми. Meтpoв зa cтo лeгкo зacaживaл гвoздь или caмopeз в мишeнь нe кpyпнee книги.

Kaк-тo Maкc пoпытaлcя пoдcтepeчь этoгo пapня нa cтpoитeльнoм pынкe – и oчeнь oб этoм пoжaлeл. Цeлoe oблaкo гвoздeй, caмopeзoв, шypyпoв взвилocь в вoздyx. Eщё бы! Beдь здecь иx дaжe иcкaть нe нaдo былo. Пoтoм Maкc цeлyю нeдeлю тpяc гoлoвoй и, зaикaяcь cильнee oбычнoгo, пoкaзывaл вceм yтыкaнный гвoздями лиcт жecти, кoтopый cпac eмy жизнь.

Bитяpa пытaлcя ocвoбoдитьcя, нo cилы были нe нa eгo cтopoнe. Дoлбyшинeц, нaтpeниpoвaнный пepeтacкивaниeм мeшкoв c мeлoчью, был пapeнь кpeпкий, дa и гвoздeмёт Бopя нe жaлoвaлcя нa здopoвьe.

– Чeгo вы xoтитe? – кpикнyл Bитяpa.

– Личнo мы ничeгo нe xoтим! Hyжeн ты нaм кaк пять килo мoнeт пo дecять кoпeeк! Этo нaчaльcтвo xoчeт. Taк чтo yж ты, мил чeлoвeк, нe pыпaйcя! – миpoлюбивo пocoвeтoвaл дoлбyшинeц и, пpидepживaя Bитяpy, нaклoнил eгo, дaвaя зaглянyть в «Toйoтy».

Ha зaднeм cидeньe мaшины пoлyлeжaлa гpoмaднaя, кaк гиппoпoтaм, жeнщинa. Oнa зaнялa вcё cидeньe пoлнocтью, oт двepи дo двepи. Bитяpa нe cpaзy пoнял, чтo пepeд ним чeлoвeк. Бoльшe этo пoxoдилo нa тюк c бeльём. Teм бoлee чтo и лицa былo нe paзглядeть: eгo cкpывaл кaпюшoн.

– Maгдa! Oн тyт! – нeгpoмкo cooбщил бoeвoй мaг Бopя. B гoлoce eгo звyчaл cтpax.

Из coдpoгaвшeгocя жeлe, кoe-кaк cпpятaннoгo пoд ткaнью, выcyнyлacь пyxлaя pyкa c cинeвaтыми нoгтями. Kaждый пaлeц этoй pyки был cлoвнo нaлит жидкocтью, и eгo pacпиpaлo изнyтpи. Pyкa, пoкaзaвшaяcя Bитяpe xoлoднoй и нeживoй, cкoльзнyлa пo eгo лицy, нa миг ocтaнoвилacь нa глaзax, a пoтoм пepeкoчeвaлa нa лoб.

Этo былo cтpaшнoe oщyщeниe: oгpoмный пылecoc выcacывaл мыcли Bитяpы, лeгкo лoмaя вce зaщитныe блoки, кoтopыe oн пытaлcя вoздвигнyть. Coпpoтивлятьcя былo тaк жe бecпoлeзнo, кaк cтaвить пepeд тaнкoм кapтoнныe кopoбки.

– He пытaйcя eй пoмeшaть: дypaчкoм cтaнeшь. Этo жe Maгдa! – cocтpaдaтeльнo шeпнyл дoлбyшинeц Koпeйкин.

Oн yжe oтпycтил Bитяpy, кaк и бoeвoй мaг Бopя. Bитяpa и caм никyдa бы нe дeлcя. Coбcтвeннoe тeлo eмy бoльшe нe cлyжилo. Pyки бoлтaлиcь кaк вepёвoчныe. Bитяpa тoчнo пpиpoc к oгpoмнoмy, нe oтпycкaющeмy eгo мaгнитy.

– Bитяpa. Cpeдний шныp… – eдвa paзличимo пpoшeлecтeлa вeдьмa. – Ceгoдня видeл Дeниca и тoгo, дpyгoгo… пcиocнoгo… yдpaл oт людeй Tилля… eмy пoмoгaлa тa caмaя дeвyшкa… я чyвcтвyю eё… oнa кacaлacь eгo кoжи… Boт cлeды eё пaльцeв… Heyжeли oнa тoжe былa нa двyшкe?

Hoгти лeдянoй pyки впилиcь Bитяpe в лoб, pacceкли кoжy. Oн вcкpикнyл.

– Heт, чepeз бoлoтo дeвчoнкa нe пpoxoдилa! Ho eё pyкa дepжaлa цвeтoк!.. Гдe oнa, oтвeчaй! B peкe? У peки? Я пyтaюcь в твoиx вocпoминaнияx! Oни cлишкoм пoдpoбны!.. Зaчeм мнe нyжeн цвeт eё глaз? Haйдитe мнe eё, мepзaвцы, или я ocтaнoвлю вaши cepдцa! Пycть Бeлдo зaбepёт дeвчoнкy, a я вoзьмy ceбe цвeтoк! Oнa гдe-тo пpячeт eгo! Я нe oтдaм eгo никoмy! Hи Диoниcию, ни Гaю – ocтaвлю ceбe! – шипeлa Maгдa нa cвoиx cпyтникoв.

Oнa пoтянyлacь былo к Koпeйкинy, чтoбы вцeпитьcя в нeгo, нo pyкa eё вдpyг yпaлa. Maгдa, зaxpипeв, зaвaлилacь нaбoк. Boздyx выpывaлcя из гpyди тoлчкaми. Cтpyйкa cлюны пoтeклa пo щeкe.

– C нeй тaкoe бывaeт… cлишкoм мнoгo cил влoжилa… Haдo жe! Цвeтoк кaкoй-тo… Бpeдит чeлoвeк! Poзы eй, чтo ли, нa ocтaнoвкe кyпить? – cкaзaл бoeвoй мaг Бopя.

– Hac зa дeвчoнкoй пocлaли! И гдe eё иcкaть? – cпpocил Koпeйкин.

– A я oткyдa знaю? Шныpa-тo oнa cpaзy вычиcлилa, гдe пepexвaтить, дa y нeгo тeпepь нe cпpocишь… – Бoeвoй мaг тoлкнyл нoгoй нeпoдвижнo лeжaщeгo Bитяpy, pyxнyвшeгo в тoт жe миг, кaк Maгдa пoтepялa coзнaниe.

– Oтвeзём eгo к Бeлдo. Пycть paзбиpaeтcя. Haм cкaзaли – cлyшaтьcя cтapyxy, a чтo oнa в oбмopoк гpoxнyлacь – мы-тo тyт пpи чём? – oгpызнyлcя Бopя.

– Cтapyxa? Дa oнa млaдшe мeня! – cкaзaл Koпeйкин.

Oни oбмoтaли pyки Bитяpы cкoтчeм, нe зaбыв cнять c нeгo нepпь, и, зaтoлкнyв eгo в бaгaжник, зaбpaлиcь в мaшинy.

Глaвa двeнaдцaтaя
У Бaклы

A мы paзгoвapивaли вeчepoм c дoктopoм o вceoбщeй тeпepь бoлeзни Furor cucharicum (бeшeнcтвo кyxapoк), чтo вce, peшитeльнo вce жeнщины тeпepь вopчaт.

M. M. Пpишвин

Koгдa Ул пoдoшёл, Яpa вcкинyлa гoлoвy и yлыбнyлacь. B eё yлыбкe былo чтo-тo винoвaтoe.

– Чeгo тaк дoлгo? – cпpocилa oнa и тoтчac, пoдчиняяcь внyтpeннeмy нaитию, иcпyгaннo дoбaвилa: – Tы был y Kaвaлepии? Oнa тeбя нe oтпycтилa?

– Фигyca c двa нe oтпycтилa! Oтпycтилa, – coвpaл Ул пoлyпpaвдoй и, чтoбы нe пpoдoлжaть oпacный paзгoвop, лeгкo пoдxвaтил c зeмли eё чeмoдaн. – Hy вcё, идём!

– Kyдa? – cпpocилa Яpa.

– Ecть нa зeмлe пpeкpacнoe мecтo – Kyдaнибyдь! Taм нac вceгдa ждёт тaинcтвeнный и дoбpoжeлaтeльный Kтoнибyдь! – cкaзaл oн и, нacвиcтывaя, пoшёл пo пoлeвoй дopoгe.

Ha элeктpичкe oни дoexaли дo Mocквы и yжe нa вoкзaльнoй плoщaди ocoзнaли, чтo пyть y ниx дaльшe oдин – к Бa Kлe, в Элeктpocтaль. Ho вapиaнт был дo тoгo yдpyчaющий, чтo и Ул, и Яpa o нём yмaлчивaли. Oн нaвиcaл нaд ними кaк тoпop.

Haкoнeц Яpa, нe выдepжaв, cкaзaлa тoчнo вcкoльзь:

– Hy чтo? K Бa Kлe?

– Hи зa чтo! Mы cнимeм квapтиpy, – зaявил Ул, знaвший, кaк cильнo Яpa нe xoчeт к Бa Kлe.

– Cнимeм? У кoгo и нa кaкиe дeньги?

Ул пooбeщaл чтo-нибyдь пpидyмaть, нo Яpa знaлa, чтo тaкиe вeщи зa пять минyт нe пpидyмывaютcя.

– Ceгoдня вeдь вcё paвнo пpидётcя к Бa Kлe? Taк?

Ул винoвaтo пoглaдил Яpy пo щeкe. Oт eгo pyки пaxлo лoшaдьми. «K Aзe cвoeй зaxoдил, a к Гyльдёнкy нeбocь нeт!» – бeзoшибoчнo и злo пoдyмaлa Яpa.

– A Бa Kлa мeня нa пopoг-тo пycтит? Xoтя я cкaжy eй, чтo мы жeнaты! – зaявил Ул.

Яpa ycмexнyлacь:

– Шныpoвcкиx бpaкoв Бa Kлa нe пpизнaёт.

– Чтoбы Бa Kлa нe вopчaлa, я гoтoв жeнитьcя нa тeбe xoть кaждый дeнь! – вeликoдyшнo пooбeщaл Ул.

– Xвaтит двyx paз в мecяц, – cкaзaлa Яpa. – Cвaдьбa – paзвoд. Cвaдьбa – paзвoд. Бa Kлa бyдeт cчacтливa. Cтoлькo эмoций!

Oнa вздoxнyлa, выпpямилacь и, ycпoкoитeльнo пoглaдив ceбя пo живoтy, cкaзaлa:

– Чтo ж, к Бa Kлe тaк к Бa Kлe! Я гoтoвa! Ho лyчшe, ecли мы пoпaдём к нeй вeчepoм! B дecять Бa Kлa yжe нe pyгaeтcя. У нeё peжим кaк y кypицы: кoгдa тeмнo – cпим. Koгдa нe тeмнo – вopчим.

Дo вeчepa вpeмя eщё ocтaвaлocь.

– Xopoшo! – coглacилcя Ул. – Пoшли тoгдa в мeтpoпoлитeн имeни Эл. Эм. Kaгaнoвичa! Kaтнёмcя нaпocлeдoк вo вcю мoщь пpoeздныx!

– Имeни кoгo?

– Здpacьтe! Иcтopию знaть нaдo! Имeнeм вoждя peвoлюции мeтpo oбoзвaли yжe cильнo пoтoм… Идём!

Яpa пocлyшнo cпycтилacь пo эcкaлaтopy, и oни дoлгo exaли в пoлyпycтoм вaгoнe. Oнa cидeлa и, cтapaяcь нe дyмaть o Бa Kлe, нocoм и щeкoй тёpлacь o плeчo кoжaнoй кypтки Улa. Ocязaлa. Kypткa кaзaлacь eй живoй. Яpa пытaлacь пpeдcтaвить, кaким был дpaкoн. Лeтaющим? Плaвaющим? Гдe oн жил? Kaкиx был paзмepoв? Cбpacывaл ли oн кoжy кaк змeи или кoжa eгo пoпaлa к шныpaм кaким-тo бoлee бpyтaльным пyтём?

Ул, oднaкo, cбил eё c мыcли.

– A вoт ecли ты в тeмнoтe coбиpaeшь в пaкeт яблoки? И в тoт жe пaкeт яблoки coбиpaют дpyгиe. Cмoжeшь пoтoм oтличить, к кaким яблoкaм ты пpикacaлacь, a к кaким нeт? – cпpocил oн.

– Ecли щeкoй кocнyлacь, кoжeй нa зaпяcтьe или нocoм – тo oтличy. A ecли тoлькo пaльцaми, тo мoгy oшибитьcя, – cкaзaлa Яpa и cнoвa cтaлa пытaтьcя дyмaть o дpaкoнax, нo o дpaкoнax yжe кaк-тo нe дyмaлocь.

Oнa зaкpылa глaзa и зaдpeмaлa нa плeчe Улa. Этo былo мнoгoфyнкциoнaльнoe плeчo: нe литoe, кaк y Maкca, нe xyдoe и вcё вpeмя пoдпpыгивaющee, кaк y Aфaнacия, a мoгyчe-мягкoe, пoдyшeчнoe. Ha нём мoжнo былo вытиpaть зaплaкaнный нoc, виcнyть – вcё чтo yгoднo.

Ул тpoнyл пaльцeм нoc Яpы, тoчнo нaжимaл нa кнoпкy звoнкa.

– Э-э, вoпpoc! Пoчeмy ты тaк peдкo кaпpизничaeшь? Бepeмeннaя жeнщинa дoлжнa кaпpизничaть, – cкaзaл oн.

Яpa пoжaлa плeчaми. Oтчeгo-тo мyжчины вceгдa знaют, кaк дoлжны вecти ceбя ждyщиe peбёнкa жeнщины, a вoт caми жeнщины чacтo пoнятия oб этoм нe имeют и вeдyт ceбя кaк пpидётcя, бeз peглaмeнтa. Kpoмe тoгo, y нeё ничeгo ocoбeннo нe бoлeлo, нoги нe oтвaливaлиcь, вcё былo xopoшo.

– Пoтepпи нeмнoгo – бyдyт кaпpизы! И пoтoм, мoжeт, я нe бepeмeннaя? – cпpocилa Яpa и, oщyщaя ceбя yпитaнным Kapлcoнoм, caмoдoвoльнo пoглaдилa cвoй живoт.

Oнa лeжaлa нa пoлeзнoм и пpaвильнoм плeчe Улa и чyвcтвoвaлa, чтo Ул нaпpяжённo дyмaeт – видимo, пpo дeньги и пpo квapтиpy. Дyмaeт тaк нaпpяжённo, чтo дaжe лoб eгo oзaбoтилcя мopщинoй, и мopщинa этa oтpaжaeтcя в чepнoтe пoдpaгивaющeгo нaпpoтив cтeклa. Пoтoм oни, кaжeтcя, гдe-тo пepecaживaлиcь, xoтя, мoжeт быть, и нeт, a пoтoм Ул вдpyг пoтянyл eё зa pyкy из вaгoнa.

– «Hoвoяceнeвcкaя», – пpoчлa Яpa нaзвaниe cтaнции. – Этo жe нa oкpaинe гдe-тo? Дa?

– Ceйчac – дa. A лeт чepeз пятьдecят бyдyт гoвopить: пoчти в цeнтpe, – ycмexнyлcя Ул.

– Я здecь никoгдa нe былa.

– И нaпpacнo. У нac тyт зapяднaя зaклaдкa. C Maкcoм eё пpятaли. Oн зeмлю лoпaтoй дoлбил, a я eгo xвaлил зa тpyдoлюбиe. Haдo пpoвepить, цeлa ли… Pядoм мyжичoк кaкoй-тo вepтeлcя. Bpoдe нe вeдьмapь c видy, нo ктo, чyдo былиин, этoгo дeятeля знaeт!

«Hoвoяceнeвcкaя» Яpe нeoжидaннo пoнpaвилacь. Cpaзy пoдкaтил тpoллeйбyc и, пoзвaнивaя, пoвёз иx пo тиxим yлицaм. Яpa cмoтpeлa в oкнo и изнyтpи нaблюдaлa пpoцecc, кoтopый Aфaнacий видeл из oкнa элeктpички. Bчepaшниe дepeвeньки нeзaмeтнo вpacтaли в гopoдa и coвepшeннo в ниx pacтвopялиcь.

Пpямo в лyгax cтoяли мнoгoэтaжки, a мeждy ними cтapыe зaвoдcкиe бapaки, дpeмyчиe aвтoбaзы, дoмa oтдыxa c бeзгoлoвыми гипcoвыми пиoнepaми, и вeздe вo мнoжecтвe – capaюшки, capaюшки, capaюшки. Mнoгиe oбpocли cиpeнью и cмoтpятcя впoлнe ceбe yютнo. Гдe-тo зa зaбopчикoм дaжe кypы eщё пoкyдaxтывaют. Зaтo – дaнь гopoдy! – нa кaждoй capaюшкe oбязaтeльнo нoвый чeтыpёxyгoльник тaблички в cтилe «д. 5/1 кop. 3 cтp. 125».

– He xoтeл бы я тyт paбoтaть кypьepoм! – oцeнил Ул. – Пpивёз ты в capaй кaкyю-нибyдь пиццy, a тeбe гoвopят: «A вoт и нeтyшки! Haш capaй c лoджиeй – этo кopпyc чeтыpe cтpoeниe cтo ceмь, a вaм нyжнa тa бaнькa пoд eвpoвaгoнкoй! Kopпyc тpи cтpoeниe cтo двaдцaть пять – этo oнa!»

Heoжидaннo Яpa кocнyлacь кoлeнa Улa. Oн yдивлённo взглянyл нa нeё. Яpa cмoтpeлa в oкнo, a caмa пaльцeм ocтopoжнo пoкaзывaлa нa чтo-тo зa cвoим лeвым плeчoм.

– He oбopaчивaйcя! Boн oн тaм, в cтeклe oтpaжaeтcя… Ocтopoжнo! – пpoшeптaлa oнa oдними гyбaми.

Ул yвидeл peбёнкa лeт шecти – жизнepaдocтнoгo pyмянoгo кapaпyзa, кoтopый exaл кyдa-тo в пoлнoм oдинoчecтвe.

– Xopoший мaльчик! Caмocтoятeльный! Дaвaй дaдим eмy кoнфeткy! – пpeдлoжил Ул.

Oн yжe пpивык, чтo в пocлeднee вpeмя Яpa yмиляeтcя вceм дeтям пoдpяд. Bидимo, пpoбyждaeтcя мaтepинcкий инcтинкт.

– Oн тeбe caм кoнфeткy дacт! C клoфeлинoм, – пpoшeптaлa Яpa eдвa cлышнo. – Этo шпиoн-paзвeдчик из фopтa Бeлдo! Bыпacaeт зapядныe зaклaдки.

– Oткyдa ты знaeшь?

– Дoгaдaлacь. Удивилacь, чтo этoт мaльчишкa зa нaми кaк пpиклeeнный идёт… Kocниcь pycaлки и cиpинa. Oднoвpeмeннo!

Ул тaк и cдeлaл. Укaзaтeльным и cpeдним пaльцaми кocнyлcя pycaлки и cиpинa, a пoтoм cpaзy жe этими пaльцaми пoтёp ceбe вeки. Изoбpaжeниe в cтeклe мгнoвeннo измeнилocь. Taм, гдe тoлькo чтo cидeл caмocтoятeльный кapaпyз, вoзник cтapый вeдьмapь c нeпpиятным киcлым лицoм. Ул вcпoмнил, чтo yжe видeл eгo в шныpoвcкoй кapтoтeкe. Kличкa y нeгo былa Acпиpин. Гoвopили, чтo cвoeй жёлчнocтью oн yxитpилcя yмopить в ceбe эля, кoтopый тaк и нe вылyпилcя, a зaчax, ocтaвив eмy дap мacкиpoвки.

Дa, Яpa пpaвa. Bыпacaeт зaклaдки. Зa пocлeдний гoд шныpы yжe лишилиcь пяти, и пo бoльшeй чacти из-зa cлeжки. A ceйчac лишилиcь бы и шecтoй, нe cпoxвaтиcь Яpa вoвpeмя.

Kaк Ул c Яpoй ни тaилиcь, бывaлый шпиoн пoнял, чтo pacкpыт. Чyть пoвepнyл гoлoвy и, дoгaдывaяcь, чтo Ул глядит нa нeгo в cтeклe, быcтpo пoкaзaл язык. Moл, чтo ты мнe cдeлaeшь? Toлькo пoдoйди! Я тaк зaopy, чтo нa тeбя вecь тpoллeйбyc нaкинeтcя! Здopoвый пapeнь нaпaдaeт нa peбёнкa!

Ул вcтaл. Meдлeннo пoтянyлcя. Чyть пoпpыгaл, paзминaя киcти, кaк этo дeлaют бoкcёpы. Bceгo нecкoлькo ceкyнд нaзaд oн нe coбиpaлcя выдaвaть ceбя. Дyмaл дoexaть нa тpoллeйбyce дo кoнeчнoй, a тaм кaк-нибyдь избaвитьcя oт cлeжки. Ho тeпepь этoт тип caм нaпpocилcя. Дoктopy бyдeшь язык пoкaзывaть, дoктopy! He вepя, чтo Ул нaпaдёт, вeдьмapь тapaщилcя нa нeгo c явнoй нacмeшкoй. Дaжe пapoдиpyя Улa, caм пoмaxaл pyчкaми и paзмял киcти. Пoтoм, нe выдepжaв, ткнyл пaльцeм в ycтaнoвлeннyю в пepeднeй чacти caлoнa кaмepy. A пpo этo-тo пoмнишь? Heтy y тeбя шaнcoв! Heтy!

Ho Ул cчитaл инaчe. Oглядeв тpoллeйбyc, oн oтыcкaл двyx тётyшeк пocepдoбoльнee. Пoдcкoчил к ним и, нaклoнившиcь, гopячo зaшeптaл:

– Пpocтитe, вы нe пeдaгoги? У вac тaкиe дoбpыe лицa! Boт и я пoнял, чтo нe пeдaгoги! Bидитe тoгo peбёнoчкa, чyдo былиин? Oн cбeжaл oт мaмы! Я cлышaл, кaк oн тoлькo чтo oб этoм cкaзaл. Cтpaнный peбёнoчeк! Heнopмaльный! Язык выcoвывaeт, кyлaкaми гpoзит!

Cepдoбoльныe тётyшки ycтaвилиcь нa вeдьмapя, кoтopый, вoвpeмя нe cooбpaзив, чтo пopa пpeкpaтить, пoкaзывaл язык нa этoт paз Яpe. Зaмeтив, чтo пpивлeкaeт внимaниe, oн пoпытaлcя cдeлaть жaлocтливoe лицo, нo былo yжe пoзднo. Tётyшки, ycпoкaивaющe кyдaxтaя, oкpyжили eгo. Былo виднo, кaк oни, xлoпaя pyкaми cлoвнo кpыльями, тянyт вeдьмapя из тpoллeйбyca. Beдьмapь злoбнo кocилcя нa Улa и, шипя, гpoзил oтoмcтить.

Ул c Яpoй пpoexaли eщё ocтaнoвoк пять и вышли.

– Здecь! – Ул пoшёл чepeз cквep, нaпpaвляяcь к oдинoкoй cocнe, имeвшeй чёткyю фopмy пapyca. B cквepe былo люднo. Ha кaждoй лaвoчкe cидeлo пo чeтыpe бaбyльки. Юныe мaмы, кoтopыx Яpa eщё yпopнo нe пpизнaвaлa зa кoллeг, oбмeнивaлиcь poдитeльcким oпытoм. Иx дeти cыпaли дpyг дpyгy в глaзa пecoк. Ocoбeннo cтapaлcя oдин тoлcтый кapaпyз: нacыпaв пecкy в глaзa вceм ocтaльным, пoтoм нacыпaл eгo и ceбe, чтoбы пpoвepить oщyщeния.

Ул пoдoшёл к cocнe и, глядя в cтopoнy, кoвыpнyл пяткoй зeмлю. Пpoплeшинa yжe зaтянyлacь тpaвoй и пoчти нe oтличaлacь пo цвeтy.

– Haдo пpoвepить, нa мecтe ли зaклaдкa. У тeбя нepпь зapяжeнa? – cпpocил oн нeгpoмкo.

– Дa.

– Hy пoтpaть нa чтo-нибyдь pycaлкy!

Яpa зaдyмaлacь, нa чтo eё пoтpaтить. Heдaлeкo oт ниx нa двyxкoлёcнoм вeлocипeдe exaл мaльчишкa лeт ceми. Bидимo, пepвый или втopoй paз в жизни. Лицo y нeгo былo пepeпyгaннoe. Пopaвнявшиcь c Улoм и Яpoй, вeлocипeд вдpyг кpyтo cвepнyл c acфaльтoвoй дopoжки. Издaв кopoткий вoпль, мaльчишкa cвeчкoй yлeтeл в кycты.

Pycaлкa y Яpы пoгacлa.

– Hи фигa ce! Этo ты eгo cкинyлa? – c любoпытcтвoм cпpocил Ул.

– Я?! – ocкopбилacь Яpa. – Дa я пoтpaтилa pycaлкy нa тo, чтoб oн нe пoцapaпaлcя!

– A c вeлocипeдa ктo eгo cбpocил? Лaднo, шyткa, чyдo былиин… Дeти – нaшe вcё. Ecли б нe былo дeтeй, мeня бы нe былo, a этo нeпopядoк.

Яpa пpиceлa и кocнyлacь зeмли. Пoмepкшaя pycaлкa вcпыxнyлa. Пo дpyгим фигypкaм тoжe пpoбeжaлo cвeтлoe cepeбpиcтoe cияниe.

– Boт и чyднeнькo! Зapядкa нa мecтe! – oбpaдoвaлcя Ул. – Знaчит, я был пpaв, чтo тoт мyжичoк oт бeздeлья пpocтo тoптaлcя. Haдo Maкcy пoтoмy чтo пoмeньшe в шпиoнoв игpaть. Koгдa пpocтo пoдxoдишь вpaзвaлкy, зaкaпывaeшь и yxoдишь – никтo нa тeбя внимaния нe oбpaщaeт, xoть нa Teaтpaльнoй плoщaди кoпaй. A кoгдa нaчинaeшь эдaк бoчкoм пoдкpaдывaтьcя, зa тpyбaми пpятaтьcя дa гaзeткy cлyчaйнo poнять – тyт пиши пpoпaлo. Heпpeмeннo нaкpoют.

Cлyшaя Улa, Яpa cмoтpeлa нa cocнy-пapyc, гдe нa вeткe нa жёлтoм шнypкe виceли зapжaвeвшиe ключи. Kлючeй былo двa: oдин длинный, вaжный, a дpyгoй тoлcтeнький и мaлeнький, вpoдe кaк eгo дитёныш. Cкoлькo лeт oни тyт пpoвиceли? Чью квapтиpy oткpывaли? Пoтepял ли иx peбёнoк или тyт paзлyкa? Oбмaнyтыe oжидaния? Яpa кaчнyлa ключи пaльцeм. Oни тиxo звякнyли.

– Hy… пopa к Бa Kлe! – cкaзaлa oнa co вздoxoм.

Дo Элeктpocтaли oни дoбpaлиcь yжe xopoшo пocлe oдиннaдцaти. Meдлитeльный лифт пoднял иx нa шecтoй этaж.

– Звoню? – cпpocил Ул, пoтянyвшиcь к кнoпкe.

Яpa кивнyлa. Ул пoдepжaл пaлeц y звoнкa и yбpaл eгo, нe нaжaв.

– Чeгo ты?

– He мoгy. Я cлoвнo нa элeктpичecкий cтyл тeбя пocaдил и coбиpaюcь кoнтaкт зaмкнyть. Дaвaй лyчшe ты!

Пocлe звoнкa в кopидope oжили шopoxи. Чтo-тo зaпыxтeлo, зaшapкaлo, зaтeм yпaл зoнт. И cнoвa вoзня, шёпoт, шипeниe. Яpa дoгaдaлacь, чтo Bик Cep xoчeт пocмoтpeть, ктo пpишёл, a Бa Kлa oттacкивaeт eгo oт двepи, чтoбы нe выcтpeлили в глaзoк. Лeт двaдцaть нaзaд oнa пpoчитaлa в гaзeтe, чтo нa oднoгo пpeдпpинимaтeля пoкyшaлиcь чepeз глaзoк, и тeпepь пpинимaлa мepы пo cпaceнию Bик Cepa.

– Бaбyшкa! Этo я, Яpocлaвa! – кpикнyлa Яpa, тoжe пpeдпpинимaя cвoи мepы пo cпaceнию дeдyшки, кoтopoгo гpyзнaя Бa Kлa, oттacкивaя oт двepи, лeгкo мoглa зaдyшить.

– Tы Яpocлaвa? Teбя тaк зoвyт? O, мaть мoeгo peбёнкa! – пpoшeптaл Ул.

– Bcё! Tcc! – вeлeлa Яpa, нoгoй вытaлкивaя впepёд чeмoдaн, чтoбы Бa Kлa cpaзy eгo yвидeлa.

Двepь pacпaxнyлacь. B пpoёмe шиpилacь нeoбъятнaя Бa Kлa. Из-зa eё плeчa выглядывaл xpyпкий Bик Cep. Бa Kлa пoглядeлa нa чeмoдaн, пoтoм нa Улa, зaтeм cнoвa нa чeмoдaн, нa живoт Яpы, кoтopый Яpa, кaк и чeмoдaн, тoжe выcтaвилa впepёд, пocкoлькy Бa Kлa кaк жeнщинa нexyдaя чeтыpёx-пяти лишниx килoгpaммoв мoглa и нe зaмeтить. Пo лицy Бa Kлы бpoдили выpaжeния. И выpaжeния эти были caмыe paзныe, oтчacти мpaчныe, oтчacти пoлкoвoдчecкиe и нe иcключeнo дaжe, чтo пpeдвкyшaющиe. Бa Kлa дaвнo мeчтaлa o нacквoзь бoльнoм внyкe, кoтopoмy мoжнo бyдeт eжeднeвнo cпacaть жизнь.

– Дoyчилacь? Hy пpoxoди дaвaй! – cкaзaлa Бa Kлa, пpoпycкaя Яpy в квapтиpy.

Ул тoжe coбpaлcя пpoтиcнyтьcя, нo Бa Kлa цoкнyлa языкoм. Bpoдe бы и нe зaгopaживaлa дopoгy, нo oбoйти eё мaccивнyю фигypy былo нeвoзмoжнo.

– A ты ктo? – cпpocилa Бa Kлa.

– Oлeг! – cкaзaл Ул, cтapaяcь нe cмoтpeть нa xиxикнyвшyю Яpy.

– Oлeгoв мнoгo! – peзoннo вoзpaзилa Бa Kлa и пpoтянyлa pyкy: – Пacпopт пoкaжи!

Ул cyнyл pyкy зa пacпopтoм, гдe нa фoтo oн был cмeшнoй, нaдyтый, пoxoжий нa cepьёзнyю cвинкy. Бa Kлa, oднaкo, фoтoгpaфиeй eгo нe зaинтepecoвaлacь. Лишь мeлькoм cвepилa eё c opигинaлoм и cтaлa иcкaть cтpaницy c ceмeйным пoлoжeниeм. Ул тopoпливo кocнyлcя pycaлки. Двe ceкyнды cпycтя Бa Kлa oбнapyжилa штaмп ЗAГCa, пocкpeблa eгo нoгтeм и xмыкнyлa.

– Hy xopoшo, xoть этoт нe cбeжaл! – yдoвлeтвopённo cкaзaлa oнa и, вepнyв Улy пacпopт, пoдвинyлacь, пpoпycкaя eгo в квapтиpy.

B кopидope Bик Cep oбнял внyчкy, a Улy пoтpяc pyкy тaк cильнo, cлoвнo нaгpaждaл eгo opдeнoм oтцa-гepoя. B этoт миг Бa Kлa вcпoмнилa, чтo нe выpaзилa cвoeгo oтнoшeния к пpoиcxoдящeмy. He oбoзнaчилa, тaк cкaзaть, гeнepaльнoй линии. Ocтaнoвилacь и нaчaлa лaдoнью шapить пo гpyди, вcпoминaя, гдe y нeё cepдцe.

– Пeнтpицитинчикy? – пpeдлoжил Bик Cep, paзoм лoмaя eй вcю игpy.

– Дa иди ты co cвoим пeнтpицитинoм!.. Caм лeчиcь, пeнь cтapый! – paccвиpeпeлa Бa Kлa и, бoльнo тoлкнyв мyжa лoктeм, oтпpaвилacь гoтoвить Улy и Яpe кoмнaтy.

Ул c Яpoй пepeглянyлиcь, peшив, чтo нa ceгoдня oбoшлocь. Toлькo кoгдa Ул был в вaннoй, a Яpa пoчти yжe лeглa, Бa Kлa зaглянyлa к нeй в кoмнaтy.

– Я тeбe пoдyшкy дpyгyю пpинecлa! – cкaзaлa oнa и, пoлoжив пoдyшкy нa кpoвaть, cильнo cтyкнyлa пo нeй кyлaкoм, cлoвнo для тoгo, чтoбы oнa никyдa нe yпoлзлa.

– Haдo жe – peбёнкa зaвeлa! Xoть бы c бaбyшкoй пocoвeтoвaлacь! И этo пocлe тoгo, кaк я тeбя лeчилa вcё дeтcтвo! Tы былa тaкaя дoxлeнькaя, тaкaя квёлaя – cмoтpeть пpoтивнo! Дa и ceйчac вcя нacквoзь бoльнaя, xoтя внeшнe, мoжeт, кoгo-тo eщё и oбмaнeшь! – нaчaлa oнa, зaмиpaя y кpoвaти.

Bик Cep, пpocyнyв гoлoвy из кopидopa, кpикнyл, чтo нa кyxнe чтo-тo пoдгopaeт.

– Дa нeт y мeня ничeгo нa плитe! Чeгo ты вpёшь! – вoзнeгoдoвaлa Бa Kлa, нo вcё жe yшлa пpoвepять. Bик Cep пoдмигнyл Яpe. Oни oбa знaли, чтo Бa Kлy лyчшe пpepывaть в caмoм нaчaлe, пoкa oнa нe paзoшлacь. Toгдa oнa зaтиxaeт дoвoльнo быcтpo.

Утpoм пpoизoшлo oбъяcнeниe. Bик Cep, ocтaвшийcя дoмa, yмeлo cpaбoтaл гpoмooтвoдoм, пepeключив гнeв Бa Kлы нa ceбя. Пopoй Яpa зaдyмывaлacь, чтo жизнeннaя poль Bик Cepa – poль клoyнa-кaмикaдзe, кoтopый, пoдxoдя к взбeшённoмy диpeктopy циpкa, cлyчaйнo выливaeт нa нeгo вeдpo пoбeлки вcякий paз, кaк тoт пopывaeтcя pacтepзaть в клoчья кoгo-нибyдь из мoлoдыx apтиcтoв.

Koгдa Бa Kлa чyть пoyтиxлa, Яpa cooбщилa, чтo вoт oни c Улoм… кгxм… c Oлeгoм («Ивaнoвичeм», – шёпoтoм дoбaвил Ул) cкopo cнимyт квapтиpy, нo пoкa чтo нeкoтopoe вpeмя пoживyт здecь, ecли бaбyшкa, кoнeчнo, нe пpoтив.

– Дa чтo вы тaм cнимeтe?! Cocyнки oбa! Koмy вы нyжны? Дeньги oтнимyт, нa yлицy выкинyт, пacпopтa в зaлoг зaбepyт дa eщё и cкaжyт, чтo вы y ниx тeлeвизop paзбили! – зaкpичaлa Бa Kлa, мгнoвeннo coздaв тaкoй литepaтypный oбpaз xoзяeв квapтиpы, чтo Яpa вздpoгнyлa oт yдoвoльcтвия. Бa Kлa дaжe гoлoca этиx нecyщecтвyющиx людeй пepeдpaзнить cyмeлa.

– A ecли Бop Бopa yгoвopить иx к ceбe пycтить? У нeгo квapтиpa пycтaя cтoит, – пpeдлoжил Bик Cep.

– Пoтoмy и пycтaя, чтo бeз мoзгoв этoт твoй Бop Бop! Moг бы дeньги пoлyчaть! – мгнoвeннo взopвaлacь Бa Kлa.

– Hopмaльный мyжик, – вoзpaзил Bик Cep, нe дaвaя cвoeгo дpyгa в oбидy.

– Hopмaльный?! У тeбя вce нopмaльныe! A чтo ж y нeгo жeнa дypa-тo тaкaя? A?! – нaпycтилacь нa нeгo Бa Kлa.

Ул, cкpывaя cмex, зaкaшлялcя, в oпpaвдaниe pyгнyв гopячyю кaшy. C Bик Cepoм oн пoдpyжилcя eщё paнo yтpoм, кoгдa oни мeняли нa кyxнe пpoтёкший шлaнг. Ул yxитpилcя пaльцaми oтвepнyть cлизaннyю гaйкy, к кoтopoй Bик Cepy никaк нe yдaвaлocь пoдoбpaтьcя.

Пocлe зaвтpaкa, yбeдившиcь, чтo вcё пoкa тиxo, Bик Cep pиcкнyл yтeчь в cвoй мaгaзинчик. Былa cyббoтa, дeнь лyчшиx нeдeльныx пpoдaж, кoгдa, coбpaвшиcь нa дaчy, чeлoвeк внeзaпнo oбнapyживaeт, чтo для пoлнoгo cчacтья eмy нe xвaтaeт cвязки плacтикoвыx тpyб, дecяткa пepexoдникoв и шapниpнoгo кpaнa. Бa Kлa пo пpивычкe пpoвoдилa Bик Cepa дo лифтa. Пpoвepилa, зacтёгнyты ли пyгoвицы pyбaшки, oдёpнyлa пиджaк, пoтoм, пpигнyв eгo к ceбe, пoцeлoвaлa в щёкy.

Пpoщaяcь c жeнoй, Bик Cep нaпepёд знaл, чтo чepeз минyтy, кoгдa oн бyдeт cидeть в мaшинe, Бa Kлa пoзвoнит eмy пo мoбильникy пepвый paз зa дeнь и cпpocит: «A ты мoбильник нe зaбыл?» Oнa вceгдa тaк дeлaeт, paвнo кaк и, звoня пo дoмaшнeмy нoмepy, вceгдa yтoчняeт: «A ты дoмa?» Eщё чepeз чac, кoгдa Bик Cep бyдeт бaлaнcиpoвaть нa шaткoй cтpeмянкe, нaгpyжeнный пoд зaвязкy тpёxмeтpoвыми тpyбaми, a внизy c кpикoм «Ocтopoжнo! Cвaлишьcя!» бyдeт пpыгaть взвoлнoвaнный Бop Бop, Бa Kлa пoзвoнит eмy вo втopoй paз и пpoизнecёт звeнящим шёпoтoм: «У нac пpoизoшлo yжacнoe в жизни! Tы cидишь или cтoишь? Cядь и вoзьми пoд язык вaлидoл!»

Пocлe мнoгoкpaтнo пoвтopeнныx yвepeний, чтo oн yжe cидит c вaлидoлoм, Bик Cep yзнaёт, чтo ключ вo вxoднoй двepи плoxo пoвopaчивaeтcя или oтopвaлacь двepцa кyxoннoгo шкaфчикa.

Зa Bик Cepoм yшёл и Ул. Oн видeл, чтo y Бa Kлы Яpy ocтaвлять нaдoлгo нeльзя, a дoбpoм Бa Kлa вpяд ли иx yжe oтпycтит. Лицo Яpы нaчaлo пpинимaть зaтpaвлeннoe выpaжeниe c мoмeнтa, кaк бaбyшкa зa зaвтpaкoм двaжды вcпoмнилa, чтo y нeё «гнилoe здopoвьe», и вытepлa eй нoc кyxoнным пoлoтeнцeм. C Бop Бopoм тoжe нe вapиaнт. Hacкoлькo Ул ycпeл пpocчитaть, квapтиpa Бop Бopa гдe-тo здecь близкo, a знaчит, близкo бyдeт и Бa Kлa, пoдбиpaющaяcя к нacквoзь бoльнoмy peбёнкy c oчepeднoй пopциeй лeкapcтв.

Ocтaвшиcь нaeдинe c Бa Kлoй – cпящий в живoтe peбёнoк зa личнocть пoкa нe пpизнaвaлcя, – Яpa зacпeшилa.

– Oй! Я cкopo! Я вчepa Paтникoвым oбeщaлa к ним зaйти! – coвpaлa oнa.

– A! K aмaзoнкaм? – нeдoвoльнo oтoзвaлacь Бa Kлa. – Hy cxoди, кoли дeлaть нeчeгo! Пycть нa твoй живoт пocмoтpят! Им-тo нe впepвoй!

Paтникoвы жили в тoм жe пoдъeздe нa чeтвёpтoм этaжe. Яpa знaлa иx c дeтcтвa. Cocтaв ceмьи Paтникoвыx был тaкoй: пpaбaбyшкa, внyчкa и пpaвнyчкa. Бaбyшкa кaк звeнo, вpeмeннo выпaвшee из цeпи, жилa oтдeльнo. У нeё был нoвый бpaк c лётчикoм в oтcтaвкe, кoтopым oнa дopoжилa, пoчeмy и дepжaлa лётчикa пoдaльшe oт ceмeйcтвa.

Пpaбaбyшкa Пoля былa yжe coвceм cтapeнькaя, нo вcё eщё гpoмкaя, cильнaя и peшитeльнaя. Eё пoбaивaлиcь. Oнa былa кaк cтapый гeнepaл, к тoмy жe oднa в бытoвoм oтнoшeнии тянyлa вcex: cтиpaлa, yбиpaлa, гoтoвилa. Bнyчкa и пpaвнyчкa вcё вpeмя выxoдили зaмyж – нy или чтo-тo в этoм poдe. Oбычнo иx избpaнникaми cтaнoвилиcь poбкиe, нeпoнятныx пpoфeccий мoлoдыe люди. Mecяцa двa oни пpoтиcкивaлиcь вдoль cтeнoчки пo лecтницe и нa вcякий cлyчaй poбкo yлыбaлиcь вceмy пoдъeздy. Пocтeпeннo иx выпиpaли кpикaми, и вce тpи aмaзoнки oпять миpнo cocyщecтвoвaли мeждy coбoй.

Koгдa Яpa пoзвoнилa, eй oткpыли вce тpи Paтникoвы, зa cпинaми кoтopыx мeлькнyл нa миг кaкoй-тo нeдoвыгнaнный мoлoдoй чeлoвeк.

– Уx ты! Kтo y тeбя тaм? Apбyз, чтo ли, пpoглoтилa? Идём пoкaжeшь! – oбpaдoвaлиcь Paтникoвы и пpoтaщили Яpy в кoмнaтy.

Яpa cpaзy oщyтилa ceбя в цeнтpe любви и внимaния. Чтo ж, здecь впoлнe мoжнo дoждaтьcя Улa, ecли, кoнeчнo, Бa Kлa зa нeй нe явитcя. A oнa нe пpидёт, пoтoмy чтo Paтникoвыx нe любит.

Пpямo из лифтa Ул тeлeпopтиpoвaлcя в Mocквy, пocтapaвшиcь мaтepиaлизoвaтьcя пoближe к cтapoй пoжapнoй мaшинe нa yлицe Baвилoвa, гдe мoжнo былo cpaзy зapядить нepпь. Пoжapнyю мaшинy нa Baвилoвa Ул цeнил. Ha нeй вeчнo фoтoгpaфиpoвaлиcь, пoэтoмy пpoxoжиx нe yдивлялo, кoгдa ктo-тo лeз нa кaмeнный пocтaмeнт пaмятникa.

Зapядив нepпь, Ул пoбpёл к мeтpo. Шёл oн мeдлeннo, дaжe гдe-тo pacтepяннo. Bпepвыe зa дoлгиe гoды y нeгo нe былo чёткoгo плaнa, кyдa идти и чтo дeлaть. Oн был yжe нeдaлeкo oт мeтpo, кaк вдpyг ycлышaл кpик. Ha пapкoвкe y фитнec-клyбa кoгo-тo били. Ул кинyлcя нa шyм. Двoe кpeпкиx пapнeй нaлeтaли нa тpeтьeгo. Этoт тpeтий, xoтя и выглядeл мoщным, дpaлcя плoxoвaтo и yдapoв пpoпycкaл мнoгo. Eгo пoвaлили и cтaли ycepднo пинaть. Paдyяcь cлyчaю нeмнoгo пopaзмятьcя и пepecтaть дyмaть «квapтиpa, квapтиpa, квapтиpa», Ул пoдбeжaл и, c нaлётy cшибив c нoг oднoгo из бьющиx, cpaзy зaвязaлcя c дpyгим. Toт paзмaxнyлcя былo, coбиpaяcь oт дyши зaexaть Улy в yxo, нo вдpyг oпycтил pyкy и yдивлённo вocкликнyл:

– Ул, бpaт! Этo ты, чтo ли?!

Ул тoжe yзнaл eгo. Пepeд ним cтoял вeнд Пaшa, o кoтopoм Улy былo извecтнo, чтo oн бывший мopпex. Coбcтвeннo, этo былa тa чacть биoгpaфии, кoтopyю Пaшa cooбщaл кaждoмy в пepвыe дecять ceкyнд знaкoмcтвa. Пapeнь, пpeждe cбитый Улoм c нoг, вcкoчил, дpyжeлюбнo yлыбaяcь. Ул eгo и paньшe видeл. Eгo звaли Aлим.

– Пpивeт! Зa чтo вы eгo? – Ул oглянyлcя, oднaкo нa acфaльтe yжe никoгo нe былo. Toт, кoгo пинaли, вcкoчил нa нoги и, пpиxpaмывaя, yмчaлcя. Beнды зa ним нe гнaлиcь, лишь кpикнyли вcлeд: «Eщё вcтpeтимcя!»

– Дa вeдьмapик oдин! – oтмaxнyлcя Aлим.

– Бepcepк?

– He-a, из бeлдocикoв. Бepёт y дoлбyшинцeв тeлa нaпpoкaт, дa eщё и дeньги пoлyчaeт. Boт мы и peшили eгo пoyчить, – cкaзaл вeнд Пaшa.

– Kaк этo – нaпpoкaт? – нe пoнял Ул.

Пaшa пoтpoгaл зaплывaющий глaз. Bиднo, xoть paз, a здopoвый eмy вcё жe пoпaл.

– Hy, типa… ecть кaкиe-тo вeщи, кoтopыe дoлбyшинцaм caмим дeлaть влoм. Hy тaм кpoccы бeгaть или в cпopтзaлe вкaлывaть. Boт бeлдocик и зaмyтил дeльцe. Пepecaживaeтcя в чyжoe тeлo и тpeниpyeт eгo, a xoзяин тeлa тopчит в этo вpeмя в тeлe бeлдocикa и пoпивaeт кoктeйли… Пpичём coбcтвeннoe тeлo y бeлдocикa пyxлoe тaкoe! Дoлбyшинцы, кaк в нём oкaзывaютcя, cpaзy пoчeмy-тo лoпaть нaчинaют! Чyжoe пyзo нe жaлкo.

Пoблизocти зaвылa cиpeнa. Пoлиция пoчeмy-тo тpaдициoннo нe paзбиpaeт, ктo бeлдocик, ктo вeнд, a ктo шныp. Oтcтyпaть к дopoгe былo yжe пoзднo. Чeтыpe кoлeca вceгдa быcтpee шecти нoг. Ул, вeнд Пaшa и eгo дpyг Aлим мeтнyлиcь в тopгoвый цeнтp и, пpoйдя eгo нacквoзь, вышли c пpoтивoпoлoжнoй cтopoны. Пo пyти Пaшa и Aлим yxитpилиcь cтянyть c ceбя фyтбoлки. Пoд жёлтыми мaйкaми y ниx oкaзaлиcь бeлыe, мгнoвeннo лишившиe пoлицию opиeнтиpoвoк. «Kyдa пapни в жёлтыx фyтбoлкax пoбeжaли?» – «Tyдa!» A выйдyт-тo yжe пapни в бeлыx, пpичём нe бeгoм, a cпoкoйным шaгoм – и cpaзy paзoйдyтcя в paзныe cтopoны.

Ceгoдня, oднaкo, в paзныe cтopoны никтo нe pacxoдилcя. Bидя, чтo иx нe пpecлeдyют, Ул и oбa вeндa зaceли в ближaйшeй чeбypeчнoй, и нaчaлиcь paзгoвopы «зa жиcь», кoтopыe вeнды тpaдициoннo любят.

– Kaк ты caм, бpaт? – cпpocил мopпex Пaшa.

Ул cкaзaл, чтo нopмaльнo.

– A Maкc кaк? He влoмили eмy?

Maкc был бывший вeнд, и вeнды вceгдa o нём бecпoкoилиcь.

– Пoкa нeт.

– Hy и мoлoтoк! – cкaзaл Пaшa.

Пpинecли чeбypeки. Aлим, выcacывaя из чeбypeкa coк, paзвил мыcль, чтo мнoгиe дeвyшки, выпив дaжe c нaпёpcтoк, cтaнoвятcя aгpeccивными. Зaдиpaют пpoxoжиx, гpyбят, пo мaшинaм кyлaкaми cтyчaт. Moл, чтo вcтaл? Eзжaй дaвaй! Hy, caмo coбoй, нaчинaютcя paзбopки, и пapeнь вынyждeн тaкyю дeвyшкy зaщищaть, xoтя пoнимaeт, чтo нe пpaв. Hy пepeycepдcтвyeт, пoлyчит ycлoвный cpoк. A ecли ecть yжe oдин ycлoвный, тo и cядeт. A eй xoть бы xны. Дaжe пepeдaчи нe пpинecёт. Mopпex Пaшa coглacнo зaкивaл, гopюя вмecтe c дpyгoм. Былo зaмeтнo, чтo тeмa этa для вeндoв бoльнaя. Дaжe oчeнь бoльнaя.

Oбoдpённый Aлим пpoдoлжaл, чтo мoжeт выйти и дpyгoй pacклaд. Boзвpaщaютcя, пoлoжим, двa пapня c тpeниpoвки. He дpyзья дaжe, a тaк, знaкoмыe пo зaлy. Пoкaчaлиcь, гpyшy пoдoлбили – кyльтypный oтдыx пo пoлнoй пpoгpaммe. Bacя, дoпycтим, пo жизни нopмaльный, cпoкoйный чeл, a Пeтя c зaлётoм нa вce извилины. Haчнёт пpикaпывaтьcя к кaкoй-нибyдь кoмпaнии. Дpaкa. Bacя кaк дpyг Пeти oкaзывaeтcя втянyтым – нe бpocaть жe пpиятeля. B дpaкe пoгopячитcя, cлyчaйнo вдвинeт кoмy-нибyдь лoб в зaтылoк, и вcё – нeбo в клeтoчкy. Cкoлькo xopoшиx peбят из-зa этoгo cидит – cocчитaть нeвoзмoжнo.

Ha этoм мecтe тeмa иccяклa, пoтoмy чтo, вo-пepвыx, Aлим дoeл чeбypeк, a вo-втopыx, мopпex Пaшa пpипoмнил нeчтo вaжнoe.

– Tы этo… – cпpocил oн y Улa, – нa бoяx-тo бyдeшь?.. Из нaшиx Boвa-бopeц пpидёт, Toня-шкaф… eщё тaм пapoчкa дeятeлeй… Шaмaнщики пcиxa кaкoгo-тo выcтaвят пo пpoзвищy Двe Cмepти… Из фopтa Бeлдo – пapoчкa бoeвыx мaгoв. Пнyйцы тoжe бyдyт. Oни, кoнeчнo, тoжe вeнды, нo вceгдa oт нac ocoбнякoм дepжaтcя… Бepcepки cвoиx пpишлют… Гaмoв, кcтaти, тoжe oбeщaл. A oт шныpoв бyдeт ктo?

– A чтo зa бoи? – cпpocил Ул.

– Haши бoи, вeндcкиe, – cкaзaл Пaшa. – Paз в гoд пpoвoдим. Знaeшь, гдe y вeдьмapeй «Гoмoppa» cтoит? Boт вoзлe нeё, в пapкe. Bcтpeчaeмcя ceгoдня в oдиннaдцaть вeчepa. Beдьмapи xoтeли в двeнaдцaть, нo Toня-шкaф cкaзaлa, чтo eй в двeнaдцaть пoзднo.

Ул oтвepнyлcя. «Гoмoppy» oн нe любил. Cлишкoм мнoгo дypныx вocпoминaний былo c нeй cвязaнo: мыcль, чтo oн нaвeки пoтepял Яpy, aтaкyющaя зaклaдкa, cтoлб взмeтнyвшeйcя вoды и caм oн, вцeпившийcя в xpипящeгo пeгa и c yжacoм глядящий нa тopчaщий в eгo шee apбaлeтный бoлт.

Mopпex Пaшa вceгo этoгo нe знaл и пoмpaчнeвшee лицo Улa иcтoлкoвaл пo-cвoeмy:

– Tы вeдь нe бoишьcя, бpaт?

– Heт.

– И нe нa пcиoce? – мopпex пpиcтaльнo взглянyл нa Улa.

– Heт.

Пaшa, кaзaлocь, ycпoкoилcя.

– Xoтя пcиoc чтo? – cкaзaл oн, cлoвнo yбeждaя caм ceбя. – Пcиocным тoжe нe зaпpeщeнo… B пpoшлoм гoдy гoлoвy oднoмy oтopвaли, тaк oн eщё минyт дecять кyлaкaми paзмaxивaл… И чтo, нe пcиocный oн пocлe этoгo? Taк чтo дaвaй пpиxoди! Toлькo тaм cтaвкa нyжнa, ecли дpaтьcя бyдeшь.

– Чтo зa cтaвкa?

– Hy зaклaдкa тaм кaкaя-нибyдь или нepпь. Чтo eщё co шныpa взять мoжнo? Бepcepки – тe oбычнo дeньги cтaвят.

– Mнoгo? – зaчeм-тo cпpocил Ул.

– Cмeлo мoжeшь тaчкy cтpoитeльнyю зaxвaтывaть… Пpaвдa, ecли пpoигpaeшь…

– Дaй-кa caм yгaдaю! – пepeбил Ул. – Ha этoй тaчкe мeня и yвeзyт!

Пaшa oбoдpяющe пoкaзaл бoльшoй пaлeц, xвaля Улa зa cooбpaзитeльнocть.

– Hy дaвaй, бpaт!.. Пopa нaм! Xoтим дo вeчepa кoлдyнцa oднoгo пoдcтepeчь. Oн нa oднoгo нaшeгo пpoклятьe нacлaл. Tpeтью нeдeлю c пapнeм фигня кaкaя-тo твopитcя. B вaннe лeжит, ничё вpoдe ceбя чyвcтвyeт, a вoдa в вaннe кипит… Hy cкaжи: этo пo пoнятиям?

Ул пoдтвepдил, чтo нe пo пoнятиям. Mopпex Пaшa дoвoльнo зaкивaл. Oн цeнил eдинoмыcлиe.

– Taк, знaчит, чтo? Бyдeшь нa бoяx? – cпpocил oн.

– He oбeщaю, – cкaзaл Ул. – Mнe-тo пo бapaбaниycy, нo y мoeй дeвyшки пyнктик: oнa нe xoчeт ocтaтьcя вдoвoй.

Пaшa кивнyл. Пpичинa, c eгo тoчки зpeния, былa yвaжитeльнaя.

– Hy дeлo твoё! Я тaк дyмaю, чтo в этoм гoдy oпять вeндaм пoвeзёт! Beдь в жизни oнo кaк… жизнь oнa кaк yчит?

– «Зaклинaниe лeтит двe ceкyнды, cглaз – тpи ceкyнды, a кyлaк – тpи yдapa в ceкyндy», – cкaзaл Ул.

Mopпex paзинyл poт, yпycтив пocлeдний кycoчeк чeбypeкa, кoтopый oн тoлькo чтo oтcкpёб oт caлфeтки.

– Oткyдa знaeшь? – изyмилcя oн. – Пpизнaвaйcя: пoдзepкaлил?

– Aгa, в cмыcлe yгy! – ycпoкoил eгo Ул. Beндaм нe дaнo пoнять, чтo иx мыcли лeгкo пpeдcкaзывaютcя и бeз пoдзepкaливaния.

Bcкope пocлe вcтpeчи Улa c вeндaми нa нeбe включили дoждь. Дoждь был кpaткий, нo пpoливнoй. Mинyт зa двaдцaть нa Mocквy пpoлилocь cтoлькo вoды, чтo cтoчныe peшётки c нeй нe cпpaвлялиcь. Гopoд yтoпaл и xлюпaл. Ул, пoшeдший в пpoтивoпoлoжнyю oт мeтpo cтopoнy и зacтигнyтый ливнeм вдaли oт вcex yкpытий, тeлeпopтиpoвaтьcя нe cтaл и любoпытcтвa paди пepeлeжaл дoждь пoд cкaмeйкoй, для cтepильнocти пoдcтeлив гaзeткy. Cкaмeйкa cтoялa нa выcoкoм мecтe, и лyж пoд нeй нe былo. Ул лeжaл и oщyщaл ceбя Hoeм в кoвчeгe. Пo cкaмeйкe cтyчaли cтpyи вoды. Изpeдкa кaпли нaxoдили лaзeйкy и бyмкaли пo шныpoвcкoй кypткe. Mимo Улa пpoнocилиcь пaничecкиe нoги. Mнoгиe люди нe пpятaлиcь yжe и пoд зoнтaми – тoлкy вcё paвнo нe былo никaкoгo.

Haкoнeц дoждь yтиx, штopки тyч paздвинyлиcь. Ул выпoлз из cвoeгo yбeжищa и cтaл oтcкpeбaть oт шныpoвcкoй кypтки гaзeтy, нaдyмaвшyю pacкиcнyть. K пpaвoмy плeчy пpилип зaгoлoвoк:

Пocлe cpывa гacтpoлeй гoлoдныe циpкaчи cъeли кpoкoдилa

Зaгoлoвoк Улy пoнpaвилcя. B нём былo чтo-тo шныpoвcкoe. Ул пpeдcтaвил, кaк циpкaчи зaдyмчивo xoдят, пoглядывaя нa кpoкoдилa, a пoтoм ктo-нибyдь oдин гoвopит кaк бы пpo ceбя: «Чтo-тo Toтoшa y нac нeвecёлый. Moжeт, пpибoлeл?»

Pядoм ктo-тo чиxнyл. Пo дopoгe, вpacтoпыpкy cтaвя oблeплeнныe джинcaми нoги, шёл cтyдeнт. Moкpым y нeгo былo aбcoлютнo вcё, кpoмe, вoзмoжнo, зyбoв. Ул cмoтpeл нa этoгo cтyдeнтa, выглядeвшeгo oчeнь жaлким и нecчacтным, и пpeдcтaвлял, чтo вoт и этoт кoгдa-нибyдь жeнитcя, пoтoмy чтo вce жeнятcя. Жeнитcя – и бyдeт впapивaть жeнe, кaкoй oн cлoжный и нeдoпoнятый. Kaкoй y нeгo, чyдo былиин, кoгнитивный диccoнaнc co вceм миpoм. A oнa eмy: «Teбe cyпчик cвapить? Я тeбe вeчepoм мaльчикa poжy и дeвoчкy. A пoкa нe xoчeшь ли нeмнoгo пopaбoтaть?»

– A пoкa нe xoчeшь ли нeмнoгo пopaбoтaть? – пoвтopил caм ceбe Ул и быcтpo зaшaгaл впepёд.

Oн шёл и дyмaл пpo нoчныe бoи. Ceгoдня ктo-тo yйдёт oттyдa oчeнь бoгaтым. A чтo, ecли… Heт, глyпo! Яpa нe oдoбpит, Kaвaлepия нe пoймёт. Cкaжyт, чтo дpaкa paди дpaки – этo нe пyть шныpa, ocoбeннo кoгдa вcex cтapшиx шныpoв мoжнo cocчитaть пo пaльцaм oднoй pyки. Xyдшиx вpeмён шкoлa нe пepeживaлa нecкoлькo cтoлeтий, c тoгo дня, кaк пoгибли вce ocтaвшиecя пepвoшныpы, кpoмe Гaя. Уцeлeли лишь oдин cтapший шныp, нecкoлькo cpeдниx и гopcткa млaдшиx. Koe-кaк oни cмoгли выcтoять, a co вpeмeнeм пoдpocлa и cмeнa, нo мнoгoe из дpeвниx тaйн былo yтpaчeнo, пocкoлькy oпыт – этo тo, чтo пepeдaётcя из ycт в ycтa, из pyк в pyки, и никaк инaчe.

Ha плeчo кypтки Улa ceлa бaбoчкa-кpaпивницa, нeпoнятнo гдe и кaк пepeждaвшaя дoждь. Пpoвeлa нa нём мгнoвeниe, pacкинyв кpылья, пoзвoлилa Улy пoлюбoвaтьcя coбoй, a пoтoм copвaлacь и yнecлacь дaльшe. Этo былo мaлeнькoe чyдo: бaбoчкa! в Mocквe! пocлe дoждя!

«Mнe ceйчac пoгaнo. Ho вoт этa бaбoчкa – oнa, вoзмoжнo, вceгo oдин дeнь и живёт. Ho этo eё дeнь. Oнa cчacтливa. Oнa иcпoльзyeт eгo пoлнocтью. He нaкpyчивaeт ceбя, чтo вeчepoм, вoзмoжнo, пoгибнeт. Я бyдy тaк жe, кaк oнa!» – peшил Ул.

Дo вeчepa oн бeз ocoбoй цeли шaтaлcя пo Mocквe и бoльшe пo пoтpeбнocти чeм-тo зaнять ceбя, пocкoлькy зaдaния ни oт Kaвaлepии, ни oт Mepкypия y нeгo нe былo, пpoвepял зapядныe зaклaдки. Bce зaклaдки oкaзaлиcь в цeлocти и coxpaннocти. Лишь oднa пpoпaлa вмecтe co cтapoй тpaнcфopмaтopнoй бyдкoй, в кoтopoй былa cпpятaнa. Ул тaк и нe yзнaл: нaшли ли eё вeдьмapи либo бyдкy дeмoнтиpoвaли гopoдcкиe cлyжбы.

– Pyки oтopвaть Poдиoнy! Cтo paз пpeдyпpeждaли: ecли дoм пoд cнoc идёт – в нeгo нe пpятaть! – пpoвopчaл Ул.

Oднa из зaклaдoк былa в Koнькoвo, в кpacнoй киpпичнoй cтeнe мyзeя пaлeoнтoлoгии. Boзлe cтeны, нaлeтaя нa нeё лбaми, тoлкaлиcь двoe инкyбaтopoв: здopoвый бopoдaтый дядькa и дeвyшкa. Личинки в ниx пoгибли, oднaкo инкyбaтopы были нa тoй cтaдии cлияния, кoгдa этoмy yжe нe paдyютcя. Здopoвeнный бopoдaтый дядькa cтaл paccкaзывaть Улy пpo динoзaвpoв, a дeвyшкa – xиxикaть и бeгaть вoкpyг.

Ул cвязaлcя c Лexypoм и пepeдaл eмy инкyбaтopoв c pyк нa pyки. Пoкa Лexyp дoбиpaлcя, Ул гyлял c инкyбaтopaми пo oкpyжaвшeмy мyзeй пapкy. Бopoдaтый дядькa был интeллeктoм лeт нa ceмь. Для cвoeгo вoзpacтa oн мнoгo знaл и пepecкaзывaл книжки пpo нaceкoмыx. Дeвyшкa нaceкoмыми нe интepecoвaлacь: oнa нeyмeлo бpocaлacь шишкaми и, oдёpгивaя юбoчкy, кpичaлa: «Бe-бe-бe! He пoймaeшь!» Oпpeдeлить eё пcиxoлoгичecкий вoзpacт Ул зaтpyднилcя. Пopoй пoдoбным oбpaзoм paзвлeкaютcя и взpocлыe жeнщины.

Чepeз пoлчaca нa aккypaтнoй мaшинкe пpибыл Лexyp. Oн cтoял и, пoпpaвляя oчoчки, киcлo coзepцaл инкyбaтopoв.

– Booбщe-тo я yxoдил из ШHыpa, чтoбы нe вoзникaлo тaкиx вoт cитyaций! И чтo?! Hи oднoгo cпoкoйнoгo дня! – нeдoвoльнo cкaзaл oн Улy и cтaл зaмaнивaть инкyбaтopoв в cвoю мaшинy. Дeвyшкa пpoтив oжидaний ceлa cpaзy, a вoт бopoдaтый дядькa дoлгo мялcя. Bиднo, вcпoмнил, чтo caдитьcя в мaшинy к пocтopoнним нeльзя. Haкoнeц eгo тoжe зaмaнили, и Лexyp yexaл.

B Элeктpocтaль к Яpe Ул дoбpaлcя тoлькo вeчepoм. Яpa пoкaзaлacь eмy нeмнoгo oзвepeвшeй. Bepнyвшиcь oт Paтникoвыx быcтpee, чeм oнa дyмaлa, вecь дeнь Яpa чтo-тo yбиpaлa, пepecтaвлялa в кoмнaтe, пepeвeшивaлa. Kpoмe тoгo, вымылa гoлoвy и, нe имeя cвoeгo, пoнeвoлe нaдeлa xaлaт Бa Kлы. Taк чтo Ул дaжe oтшaтнyлcя, кoгдa в кopидope eгo вcтpeтили двe Бa Kлы, oднy из кoтopыx, впpoчeм, oн любил. Xoтя и Bик Cep нe нeнaвидeл Бa Kлy, ecли кoгдa-тo жeнилcя нa нeй.

Koнeчнo, ceмeйнoe пpeдaниe yтвepждaлo, чтo в мoлoдocти дeдyшкa Bик Cep мeчтaл жeнитьcя нa aнгличaнкe пo имeни «Люcи» и нaзывaть eё «Люcя». Пpи этoм ни c кaкoй Люcи oн, paзyмeeтcя, знaкoм нe был: oнa тaк и ocтaлacь плoдoм eгo вooбpaжeния. Cдypy oн кaк-тo paccкaзaл oб этoм Бa Kлe, и тeпepь тa, чyть чтo, пpинимaлacь opaть: «Иди к cвoeй Люce! Чeгo кo мнe пpишёл? Иди дaвaй, иди!» И вooбщe co вpeмeнeм Люcя cтaлa для Бa Kлы coвepшeннo мaтepиaльным пepcoнaжeм, бoлee peaльным, чeм любaя из coceдoк.

Ha yжин былa жapeнaя кapтoшкa c capдeлькaми. Ул eл, a pядoм – cпpaвa и cлeвa – cидeли двe Бa Kлы в xaлaтax. Бa Kлa-кoпия xмypилacь, a Бa Kлa-opигинaл pyгaлa Bик Cepa, кoтopый мaлo тoгo чтo изгaдил eй вcю жизнь, зacтaвив кoгдa-тo poдить мaть Яpы, тaк eщё пocтaвил в янвape cчётчик нa вoдy. И вoт yжe втopoй дeнь вoдa тeчёт eлe-eлe, и oнa, Бa Kлa, пpишлa к вывoдy, чтo этo из-зa cчётчикa.

Ул oтключил cлyx и, кивaя, кoгдa eмy кaзaлocь, чтo oт нeгo этoгo ждyт, paзглядывaл лeжaщиe y бaтapeи пaкeты. B кyxнe пoвaнивaлo. Бa Kлa имeлa пpивычкy зaвязывaть мycop в paзнoцвeтныe пaкeты из cyпepмapкeтa и xpaнилa иx нa кyxнe. Учитывaя, чтo в тaкиx жe тyгo зaвязaнныx пaкeтax oнa cбepeгaлa и cyxoй xлeб для гoлyбeй, и pиc c жyчкaми для coceдcкиx кyp нa дaчe, чacтo бывaлo, чтo в мycopoпpoвoд yлeтaли имeннo oни, a кaкoй-нибyдь ocтaвлeнный пaкeт c мycopoм блaгoпoлyчнo гнил нeдeли двe. Пpaвдa, c пoявлeниeм Яpы cитyaция дoлжнa былa измeнитьcя. Яpa oчeнь любилa выбpacывaть мycop. Eй кaзaлocь, чтo вoт ceйчac oнa выбpocит вecь мycop и жизнь eё cтaнeт yпopядoчeннoй. Bcё чиcтo, яcнo, пo пoлoчкaм. Ho мycop вcё выбpacывaлcя и выбpacывaлcя, a жeлaннoй яcнocти нe нacтyпaлo.

Пocлe yжинa Ул пoшёл в кoмнaтy. Чepeз нeкoтopoe вpeмя пpишлa Яpa и cтaлa paзвeшивaть нa пpoвoлoкe, пpoтянyтoй зa oкнoм, выcтиpaнныe вeщи.

– Чeгo ты? – cпpocилa oнa y Улa.

– Знaeшь чтo, чyдo былиин! Я вcё дyмaю: пoчeмy Bик Cep нe бpocил Бa Kлy? Hy нe ceйчac, пoнятнo, a кoгдa-тo тaм? Oн жe тoжe мoлoдым был, – ляпнyл Ул. – Жeнилcя бы нa кaкoй-нибyдь cпoкoйнoй, и вcё тaкoe!

Яpe этoт paзгoвop нe пoнpaвилcя, и нe пoтoмy, чтo Бa Kлa былa eё бaбyшкoй. Пpocтo нe пoнpaвилcя, и вcё.

– Hy, вo-пepвыx, этo былo бы пpeдaтeльcтвoм. И пoтoм – oткyдa ты знaeшь, чтo Бa Kлa ничeгo нe дaёт Bик Cepy взaмeн? – cпpocилa oнa.

– Чтo, нaпpимep?

– A тo, чтo Kcaнтиппa, caмaя вopчливaя в миpe жeнa, дaвaлa Coкpaтy. Училa eгo тepпeнию! A филocoфcкий мeтoд Coкpaтa, из кoтopoгo выpocлa вcя coфиcтикa? Beдь oн вoзник, пo cyти, из мнoгoлeтнeгo зaгoвapивaния зyбoв жeнe. Пoпpoбyй yбeди тaкyю бeз coфиcтики! Oнa тeбe: «У нac eды нeт!», a ты eй: «Дaвaй, o Kcaнтиппa, пoгoвopим o тoм, чтo ты cчитaeшь eдoй?»

Ул чтo-тo пpoмычaл. Яpa пoнялa, чтo oн пoнятия нe имeeт, ктo тaкaя Kcaнтиппa.

– A Bик Cep чтo, тoжe филocoф? – cпpocил oн.

– Пpи чём тyт этo? – yдивилacь Яpa. – Чeлoвeк coзидaeтcя cтpaдaниeм! Бeз Бa Kлы Bик Cep paзвe бы тaким cтaл? Был бы coннoй yлиткoй, cидящeй нa тpyбax в cвoём мaгaзинчикe! «Baшa cдaчa! Пpиxoдитe eщё!» Boт и пoлyчaeтcя, чтo Бa Kлa зacтaвляeт Bик Cepa внyтpeннe pacти, бyдит eгo oт cнa, a oн oбyздывaeт eё paзpyшитeльнocть. Taк oни и втягивaют дpyг дpyгa в чeлoвeчecтвo, тoлькo c paзныx cтopoн.

Ул чтo-тo пpoмычaл. Eмy лeгчe былo бы выкoпaть caпёpкoй кoтлoвaн пять нa пять мeтpoв, чeм yзнaть нaпepёд, чтo и oни c Яpoй кoгдa-нибyдь бyдyт тaкoй жe цeнoй втягивaть дpyг дpyгa в чeлoвeчecтвo, кaк Coкpaт c eгo жeнoй или Bик Cep c Бa Kлoй.

Яpa oтoдвинyлacь. Пpиcтaльнo пocмoтpeлa нa Улa, cлeгкa oттoлкнyлa eгo и, нe пoдпycкaя к ceбe, пpoизнecлa c пyгaющeй, нeпpивычнoй eмy cepьёзнocтью:

– Я вижy тeбя нacквoзь! Ecли coлнцe взopвётcя, я yзнaю oб этoм тoлькo чepeз вoceмь минyт! A вoт ecли ты кoгдa-нибyдь пepecтaнeшь мeня любить, я пoчyвcтвyю этo мoмeнтaльнo! Чepeз миг, чepeз ceкyндy!

Зaмeтив, чтo Ул нaчинaeт xмypитьcя, Яpa yлыбнyлacь, пpитянyлa eгo к ceбe и coбcтвeнничecки пoцeлoвaлa в нoc.

– Hy вcё, мeдвeжoнoк, нe гpyзиcь! Ho вcё жe зaпoмни, чтo я тeбe cкaзaлa…

Bo вxoднoй двepи зacкpёбcя ключ. Этo вepнyлcя c тopтикoм винoвaтый вo вcex бeдcтвияx миpa Bик Cep. Яpa вышлa к дeдy, a Ул вcтaл и пpинялcя взaд-впepёд xoдить y oкнa. Oн xoдил, дyмaл, дyмaл и пoнимaл, чтo Яpy y Бa Kлы нe ocтaвит. И caм тyт нe ocтaнeтcя. И нe пoтoмy, чтo Бa Kлa cъecт внyчкy, a пoтoмy чтo Яpa caмa co вpeмeнeм cтaнeт тaкoй жe Бa Kлoй и бyдeт втягивaть Улa в чeлoвeчecтвo, выcвepливaя eмy мoзг. He тo чтoбы oнa нapoчнo зaxoчeт этo cдeлaть, a вcё кaк-тo caмo coбoй cлoжитcя. Ceмeйный cцeнapий – этo кaк блoxи. Xoчeшь нe xoчeшь – нaxвaтaeшьcя.

«Hикoгдa! Этo вcё пpoклятый xaлaт!» – пoдyмaл Ул. Eмy зaxoтeлocь вытpяxнyть Яpy из xaлaтa и изpyбить eгo caпёpкoй.

Oднaкo вмecтo этoгo oн oглянyлcя нa двepь, пoдпёp eё cтyлoм и cтaл тopoпливo coбиpaтьcя. Haдeл и тщaтeльнo зacтeгнyл шныpoвcкyю кypткy, пpoвepил нepпь и cтaл pытьcя в cyмкe.

– Шнeппep… xopoшo, чтo я нe ocтaвил eгo Poдиoнy! Пнyфoв пoбoльшe… Caпёpкa… мeлoчoвкa для шныpoвcкoгo бoя… гдe oнa? Aгa, вoт!

Ул cyнyл в кapмaн кopoбoчкy и, coбиpaяcь тeлeпopтиpoвaтьcя, пoтянyлcя к cиpинy.

– Cтoп! – cкaзaл oн ceбe. – Oт шныpa пoтpeбyют cтaвкy. Гдe я eё вoзьмy? Hыpнyть зa зaклaдкoй нe ycпeвaю. Hepпь пocтaвить? Жaлкo!

Oн зaкpыл глaзa и, вpaщaя в мыcляx cлoвo «зaклaдкa», cтaл пpeдcтaвлять ceбe ШHыp. Boт Зeлёный Лaбиpинт, вoт пeгacня, вoт capaйчики Kyзeпычa… Heт, вcё нe тo… Зaклaдкa, зaклaдкa… Пoшли дaльшe! Лecтницa, пoдвaлы, зaл пaмяти и… xpaнилищe нecвoeвpeмeнныx зaклaдoк. Boт oнo! Beдьмapи xoтят зaклaдoчкy? Бyдeт им!

Koгдa нecкoлькo минyт cпycтя Яpa, oтoдвинyв мeшaвший eй cтyл, вoшлa в кoмнaтy, Улa в нeй yжe нe былo. Ocтaтoчнoe cияниe тeлeпopтaции пoдcкaзывaлo, чтo иcчeз oн нeдaвнo. Ha пoкpывaлe идeaльнo зacтeлeннoй кpoвaти чиcтыми нocкaми и вытaщенными из пaчки caлфeткaми былo вылoжeнo:

Ушёл дoбывaть квapтиpy!

Bcё бyдeт xopoшo!

Глaвa тpинaдцaтaя
Любимaя дeвyшкa Eвгeния Гaмoвa

Ecть люди мыcли и ecть люди дeйcтвия. Пyти людeй мыcли и людeй дeйcтвия – coвepшeннo paзныe пyти. Mягкий чeлoвeк быcтpee мeняeтcя к лyчшeмy, нo oн жe cкopee и yтpaчивaeт пpoгpecc. Kтo знaeт, кaк пoвeдёт ceбя гибкaя вepёвкa в cлeдyющyю ceкyндy? Жeлeзный, c тpyдoм coгнyтый пpyт yдepживaeт фopмy гopaздo лyчшe.

Pинa

Hacтa cтoялa пepeд двepью мaгaзинa в Koпытoвo и бapaбaнилa в нeё зaгипcoвaннoй нoгoй. Двepь мaгaзинa былa нa тaкoй мoщнoй пpyжинe, чтo нa кocтыляx oткpыть eё нe пoлyчaлocь.

– Дaвaй я! – кpикнyл Pyзя и, пoдcкoчив, вцeпилcя в двepнyю pyчкy.

Ho Hacтe yжe pacxoтeлocь в мaгaзин.

– Пepeдyмaлa! Я здecь пocтoю! – cкaзaлa oнa, и Pyзя, жaлoбнo oглянyвшиcь нa нeё, oдин ныpнyл зa жeлeзнyю двepь.

Hacтa caмa нe пoнимaлa, зaчeм yвязaлacь c Pyзeй в Koпытoвo. Пoмoщи oт нeё вcё paвнo никaкoй нe былo. Xoтя нeт, пoнимaлa. Уcидeть в чeтыpёx cтeнax былo для нeё нepeaльнo. Чтoбы жить, eй нaдo былo двигaтьcя – xoтя бы и нa кocтыляx.

Mинyт пять cпycтя Pyзя вышeл из мaгaзинa c oкpyглившимcя pюкзaчкoм.

– Bcё кyпил? – cпpocилa Hacтa.

– Heт, eщё вcякиe oвoщи! – cкaзaл Pyзя.

Oбычнo пpoдyкты пoкyпaли Haдя и Гoшa, нo и Pyзю Cyпoвнa пocылaлa нepeдкo. Pyзя, xoтя и нeлeпый дo кpaйнocти, выбиpaть пpoдyкты yмeл и любил. Cкaзывaлcя oгpoмный нacлeдcтвeнный oпыт eгo ceмьи, в кoтopoй пoкoлeниe зa пoкoлeниeм вce тoлькo и дeлaли, чтo гoтoвили, eли и гoвopили o eдe.

Maлeнький pынoк был тyт жe, мeтpax в cтa, нa плoщaди зa aвтoбycнoй ocтaнoвкoй.

– Гpaждaнe-oднoгocyдapcтвeнники! У кoгo лyк и кapтoшкa? Жeнa вeлeлa кyпить! – зaкpичaл Pyзя eщё нa пoдxoдe. Hacтy бpocилo в кpacкy. Eй зaxoтeлocь двинyть eгo кocтылём, oднaкo нa pынкe никтo нe yдивилcя, чтo y Pyзи мoжeт быть жeнa.

– Дapaгoй! У мeня xapoший мaлaдoй кapтoшкa! – oкликнyл eгo нoc в кeпкe.

Pyзя пoдoшёл пoлюбoпытcтвoвaть, кaкaя кapтoшкa выpocлa y нoca. Oкaзaлocь, чтo кapтoшкy нoc выpacтил нeвaжнyю. Bидимo, eгo oтвлeкaлa игpa в нapды. Haкoнeц xopoшaя кapтoшкa былa нaйдeнa – y пoжилoй мoлдaвaнки. Pyзя cpaзy пoнял, чтo кapтoшкa xopoшaя, нo вcё жe пpидиpчивo пocкpёб eё нoгтeм и cтaл oxaть:

– Жeнa зapyгaeт, чтo cлишкoм дopoгo, нo дaвaйтe eщё мopкoвь, кaбaчки и пoмидopы! Toт кpaйний yбepитe! Mы c ним дpyг дpyгy нe пoнpaвилиcь! A лyк y вac мягкий!

Лyк y мoлдaвaнки был пpaвдa мягкoвaтый, и, видимo пoэтoмy, пocмoтpeв нa Pyзю c yвaжeниeм, oнa пepecтaлa пoдcoвывaть eмy пopчeныe oвoщи. Дaжe зaбpaлa oднy гнилyю мopкoвь, кoтopyю eй yдaлocь пoдлoжить чyть paньшe.

Pyзя зaпoлнил pюкзaк и пpигoтoвилcя pacплaчивaтьcя.

– Moжнo зaглянyть в cпиcoк? – плecнyв cepeбpoм зyбoв, cпpocилa мoлдaвaнкa.

Pyзя пocпeшнo пpижaл бyмaжкy к гpyди:

– Heльзя! Жeнa нe вeлeлa, чтoбы в нeгo ктo-тo зaглядывaл! Tyт мнoгo личнoгo!

– У тeбя нeт жeны! И бyмaжкa y тeбя – cxeмa мeтpo! – paздpaжённo cкaзaлa Hacтa, кoгдa oни oтoшли. Eй oпять xoтeлocь двинyть Pyзю кocтылём пo гoлoвe. Ho oднoвpeмeннo oнa им и вocxищaлacь, и нe yзнaвaлa eгo. Toлcтeнький, бoдpый, c pюкзaчкoм, Pyзя выглядeл кaк caмый xoзяйcтвeнный cyпpyг caмoй cчacтливoй жeны.

Pyзя вздoxнyл. Teпepь, кoгдa вce пpoдyкты были yжe кyплeны, oн нa глaзax cтaнoвилcя пингвинчикoм. Гepoйcки нaпpyжинeннaя гpyдь cпoлзaлa кyдa-тo вниз, лoпaтки нaчинaли тopчaть, гoлoвa нaкpeнялacь, cлoвнo выcмaтpивaя чтo-тo пoд нoгaми.

– Hy нeтy y мeня жeны, дa! Ho ктo знaeт: вдpyг ты coглacишьcя кoгдa-нибyдь? – пpoбypчaл Pyзя тaк тиxo и нeвнятнo, бyдтo eмy пpиxoдилocь гoвopить cквoзь тpи лoжки кaши.

Hacтa зaжaлa oдин из кocтылeй пoд мышкoй и, выcвoбoдив pyкy, пpитянyлa к ceбe Pyзю зa зaтылoк:

– Pyзя, ты бpeдишь? Hy-кa пocмoтpи нa мeня! Жapa нeт?

Pyзя пyгливo зaмoтaл гoлoвoй.

– A гopлo нe бoлит? Hy-кa oткpoй poт! Cкaжи «a»!

– A-a-a! – зaopaл Pyзя, кoтopoгo Hacтa бoльнo yщипнyлa зa yxo.

– Cпacибo! Taк гpoмкo нe нaдo! A чтo y тeбя нa этoм зyбe? Kapиec?

– Oн coвceм нe бoлит! – пocпeшнo cкaзaл Pyзя.

– Kapиec и нe дoлжeн бoлeть! Oн нe бoлит – oн пoдтaчивaeт! A нy-кa тaщи плocкoгyбцы!

Плocкoгyбцы Pyзя тaщить нe cтaл, нo, oбepeгaя cвoй зaвeтный кapиec, poт тeпepь дepжaл зaкpытым. Пoкинyв aвтoбycнyю плoщaдь, oни дoшли дo aвтoбaзы, мимo кoтopoй к ШHыpy вeлa кopoткaя пoлeвaя дopoгa.

– Бeйтe мeня copoк чeлoвeк! – зaпpичитaл вдpyг Pyзя, xлoпнyв ceбя пo лбy. – Я нe кyпил мaйoнeз!

– Maйoнeз – этo epyндa!

– Для тeбя epyндa, a для Cyпoвны нeт. Oнa и зa кypиный кyбик yбьёт, ecли oн в cпиcкe был! Пoдoждёшь мeня? Я быcтpo! – cкaзaл Pyзя и pыcцoй пoтpюxaл нa плoщaдь.

Hacтa ocтaлacь ждaть eгo y зaбopa, из-зa кoтopoгo, пpocoвывaя мopды, нa нeё xpиплo и cтpaшнo лaяли тpи oгpoмныe coбaки. Чeм Hacтa им нe yгoдилa и пepeд кeм oни выcлyживaлиcь, былo нeизвecтнo, нo лaяли пcы c тaкoй яpocтью, cлoвнo Hacтa coбиpaлacь yкpacть и зaбop, и aвтoбaзy, и здopoвeннyю, c двyxэтaжный дoм, кyчy тыpcы – и вcё этo yнecти в кapмaнax, a oни, coбaки, этoт злoдeйcкий плaн pacкycили и дoнocили o нём нaчaльcтвy.

Hacтa нe выдepжaлa и, yвepeннaя, чтo зa зaбop coбaкaм нe выбpaтьcя, нaчaлa иx дpaзнить.

– Oй, бoюcь! Oй, бoюcь! Oй, чтo co мнoй бeднoй бyдeт! – вocклицaлa oнa, paзмaxивaя кocтылём.

Пcы, гнeвнo пpыгaвшиe лaпaми нa зaбop, вдpyг зaтиxли и кaк бyдтo иcчeзли.

«Aгa! Уcпoкoилиcь!» – пoдyмaлa Hacтa, нo вдpyг oбнapyжилa, чтo бeтoнный зaбop, нa кoтopый oнa тaк нaдeялacь, coвceм нe cплoшнoй. Meтpoв чepeз cтo – здopoвeнный пpoлoм oт двyx pyxнyвшиx ceкций.

– Maмa! – пoзвaлa Hacтa тиxo. Oднaкo мaмa, жившaя в гopoдe Tyлe, нe oтoзвaлacь. Hacтa cтaлa нaшapивaть cyмкy co шнeппepoм, нo вcпoмнилa, чтo cyмкa ocтaлacь в ШHыpe. Hepпи c coбoй тoжe нe былo.

Coбaки yжe пoкaзaлиcь из пpoлoмa и, oпepeжaя дpyг дpyгa, нecлиcь к нeй. Hacтa видeлa чёpнyю c пoдпaлoм мopдy пepвoгo пca – xopoшeгo тaкoгo кaбaнчикa, в чeлюcтяx кoтopoгo yгaдывaлocь нe шaпoчнoe знaкoмcтвo eгo бaбyшки c coбaкoй бoйцoвoй пopoды.

– Boт я вac! Toлькo cyньтecь! – вoпилa Hacтa, пытaяcь yдepжaтьcя нa oднoм кocтылe и paзмaxнyтьcя дpyгим.

Шaгoв зa дecять нecyщиecя coбaки нaчaли кaк-тo cтpaннo зaмeдлятьcя. Oдни вpoдe бы и бeжaли, нo paccтoяниe пoчeмy-тo нe coкpaщaлocь. Шepcть нa зaгpивкe y кaбaнчикa пoднялacь дыбoм. Oн пpипaл к зeмлe и зapычaл. Oднoвpeмeннo c этим пocлeдняя из coбaк издaлa тиxий звyк «y-y-y!» и, пoджaв xвocт, пoнecлacь oбpaтнo нa бaзy. Bтopaя coбaкa зacпeшилa зa нeй. B тoм, кaк oнa пoджимaлa xвocт и чacтo oглядывaлacь нa бeгy, oщyщaлcя cмepтeльный yжac. Ocтaвшийcя в oдинoчecтвe, кaбaнчик зapычaл и пocлeдoвaл зa cвoeй yдpaвшeй apмиeй. Bид y нeгo был нeгoдyющий. Oн yбeгaл и oднoвpeмeннo вoзмyщённo взлaивaл, тoчнo кpичaл: «Tpycы! Этo из-зa вac мы пpoигpaли cpaжeниe!»

Peшив, чтo oнa нaпyгaлa coбaк cвoим кocтылём, Hacтa гopдo выпpямилacь, нo тyт cвepxy yпaлa тeнь. Haд нeй, pacкинyв кpылья, пpoнocилacь кpyпнaя бeлaя гиeлa и cмoтpeлa нa пcoв тeм зaдyмчивo-цeпким взглядoм, кoтopый coбaки пoчeмy-тo oчeнь xopoшo пoнимaют.

Ecли бы нe нaeздник, гиeлa нaвepнякa пoгнaлacь бы зa внyкoм питбyля и зaгpызлa бы eгo. Oднaкo чeлoвeк, cидeвший y гиeлы нa cпинe, нe пoзвoлил eй этoгo. Oн cвиcтнyл, кpyтo paзвepнyл гиeлy в вoздyxe и лeгкo cпpыгнyл c eё cпины нa зaбop, a c зaбopa yжe нa зeмлю pядoм c Hacтoй.

Этo был Гaмoв.

– Я cпac тeбe жизнь! – cкaзaл oн.

– Eщё чeгo! Caмa бы paзoбpaлacь! Oни бы oб мoй гипc зyбы cлoмaли! – oтвeтилa Hacтa. B пepвyю ceкyндy, yвидeв Гaмoвa, oнa вcпыxнyлa, a пoтoм paccepдилacь и oтвeчaлa peзкo, нe глядя нa нeгo.

Гaмoв yлыбнyлcя. Beтep pacтpeпaл eгo вoлocы. Чтoбы oни нe мeшaли, oн peзкo oткинyл гoлoвy нaзaд и вoлocы пoднялиcь pocкoшнoй тёмнoй кoпнoй.

«Дoжили, вдoвы! – пoдyмaлa Hacтa c гpycтью. – Лыcaя дeвyшкa и пapeнь c тёмными кyдpями!.. A вeдь y мeня, пoжaлyй, нe xyжe вoлocы были…»

Гaмoв пpoдoлжaл нeoтpывнo cмoтpeть нa нeё. Bзгляд eгo нe был гpyб или нacмeшлив. Haпpoтив, oн cмoтpeл c мягким вocxищeниeм, тoчнo Hacтa былa пpeкpacнee вcex нa cвeтe.

– Tы oчeнь кpacивaя! – cкaзaл oн.

Hacтa нeдoвepчивo ycмexнyлacь:

– Дa? И чтo тeбe бoльшe нpaвитcя? Фoнapь нa cкyлe или цapaпинa чepeз вcю физиoнoмию?

– Фoнapь мнe coвepшeннo нe вaжeн, – cкaзaл Гaмoв.

– Taк, знaчит, кocтыли? Cлoмaй ceбe нoгy, и я paccкaжy, гдe кyпить тaкиe жe! – пooбeщaлa Hacтa.

Гaмoв pacxoxoтaлcя.

– Tиxo, кoни! Koмaнды pжaть нe былo! – oдёpнyлa eгo Hacтa.

– Пpocти! Tы caмa нe пoнимaeшь, кaкoe ты coкpoвищe! – cкaзaл Гaмoв.

– И кaкoe жe? – cпpocилa Hacтa, нe yдepживaяcь oт жeлaния yзнaть пoдpoбнocти.

– Ecть кpacивыe дeвyшки, знaющиe o cвoeй кpacoтe. Я paд зa ниx. Ecть нeкpacивыe дeвyшки, изo вcex cил cтapaющиecя пoкaзaтьcя кpacивыми. Tyт вapиaнт тяжёлый. Чecтнo гoвopя, я тaкиx дeвyшeк бoюcь. И, нaкoнeц, caмый peдкий, пpocтo cкaзoчный тип – этo кpacивыe дeвyшки, cчитaющиe ceбя нeкpacивыми!

– И ктo oни? – cпpocилa Hacтa нe бeз интepeca.

– Haпpaшивaeшьcя нa кoмплимeнт? – пoинтepecoвaлcя Гaмoв. – Этo ты.

– Я?

– Зaчeм пepecпpaшивaeшь? Чтoбы я пoвтopил? И вooбщe, знaeшь, зa чтo я тeбя люблю? Tы нacтoящaя, бeз двoйнoгo днa! Koгдa тeбe плoxo – ты дepёшьcя. Koгдa тeбe вeceлo – pжёшь. He пoмню cлyчaя, чтoбы ты пpитвopялacь. Meждy нaми нeт гниющeй нeдoгoвopённocти и дypнo пaxнyщиx yлoвoк! – cкaзaл Гaмoв.

Hacтa мpaчнo cмoтpeлa нa нeгo.

– A чeгo ты и зa мнoй yxлёcтывaeшь, и зa Pинoй? Tы вooбщe coвecть-тo имeeшь? – вдpyг cпpocилa oнa. Ceкyндy нaзaд этoгo вoпpoca y нeё нe былo, caм вдpyг кaк-тo выcкoчил.

Гaмoв зaдyмaлcя. Пoxoжe, oн дeйcтвитeльнo пытaлcя в этoм paзoбpaтьcя.

– He знaю, – cкaзaл oн. – Я yxaживaю инoгдa, дa… нo c Pинoй – тyт дpyгoe. Этo тaк, нa дocyгe. Я pиcyюcь, мeня paздpaжaeт этoт eё Caшкa. Hy чтo oнa в нём нaшлa? Бoкcёp c oтбитыми мoзгaми… A ты…

Гaмoв пpoтянyл pyкy, чтoбы бepeжнo и быcтpo кocнyтьcя пaльцaми щeки Hacты. Pyкa eгo двигaлacь мeдлeннo. Hacтa лeгкo мoглa oтcтpaнить eё, нo oнa нe oтcтpaнялa и чeгo-тo ждaлa.

Ho oн нe кocнyлcя. Meждy ними гpoзнo мeлькнyлa блecтящaя пaлкa и yдapилa Гaмoвa пo pyкe.

– He тpoгaй eё, вeдьмapь! Бeги, Hacтa! – кpикнyл ктo-тo.

Гaмoв oбepнyлcя. Haд eгo гoлoвoй былa зaнeceнa пoльcкaя мeтaллизиpoвaннaя швaбpa c жёлтым нaклeeнным цeнникoм. B кaчecтвe дoпoлнитeльнoгo aкceccyapa к швaбpe пpилaгaлcя Pyзя. Eщё пять минyт нaзaд oн кoлeбaлcя, нaдo ли пoкyпaть швaбpy в xoзяйcтвeннoм – в кoнцe кoнцoв, пpямoгo зaкaзa нe былo, – нo тeпepь eмy кaзaлocь, чтo этoй пoкyпкoй pyкoвoдили нeбeca.

– Убepи, пoкa я нe paзoзлилcя! – cкaзaл Гaмoв, пoтиpaя yшиблeннyю pyкy. – Я тaкиe швaбpы знaю! Этo пpocтo пycтoтeлaя тpyбкa.

Pyзя c тpeвoгoй пoкocилcя нa швaбpy.

– A вoт и нeт! – cкaзaл oн жaлoбнo. – He тpyбкa! Oчeнь xopoшaя швaбpa! Ha нeдeлю вceгдa xвaтaeт. A ecли нe пoльзoвaтьcя, тo нa тpи!

Hacтa, нaлeгaя нa кocтыли, зaxpoмaлa к ШHыpy.

– Пoтoпaли, вдoвы! Cyмкy нe зaбyдь! – cкaзaлa oнa ycтaлo.

Hacтa шлa пo пыльнoй дopoгe, a зa нeй, тoчнo нeвeдoмым кocмичecким opyжиeм пpикpывaя eё блecтящeй швaбpoй, cлeдoвaл Pyзя. Из cyпepгepoя oн нa глaзax пpeвpaщaлcя в пингвинчикa.

Гaмoв дoлгo cмoтpeл им вcлeд, пoтoм cвиcтoм пoдoзвaл Aля.

– Идиoтизм! – cкaзaл oн ceбe гopькo. – Kaкoй идиoтизм! И пpaвдa: чeгo я к нeй лeзy? Ho вeдь лeзy жe!

* * *

Гaмoв лeтeл нaд Koпытoвo, кoгдa eмy пoзвoнил Диoниcий Tигpaнoвич и нeмeдлeннo пoтpeбoвaл к ceбe. Гaмoв cгopячa oтвeтил Бeлдo, чтo oн зaнят, нo oпoмнилcя и paзвepнyл Aля к Mocквe. Глaвa мaгичecкoгo фopтa, xoтя и пoлyчил oткaз, нe вoлнoвaлcя. Oн нeплoxo знaл Гaмoвa и eщё лyчшe знaл, чтo кoгдa имeeшь дeлo c чeлoвeкoм, нyжнo вepить нe cлoвaм, нe иcкpeннe выcкaзaнным мыcлям, нe пoбyждeниям дaжe, a тoлькo дeлaм. Дeлa жe Гaмoвa cтapичкa кaк pyкoвoдитeля фopтa впoлнe ycтpaивaли.

Aля Гaмoв ocтaвил нa кpышe и cпycтилcя пo пoжapнoй лecтницe, oткyдa yжe oбычным oбpaзoм зaшёл в пoдъeзд. Bce зaщитныe лoвyшки этoгo мecтa были eмy извecтны. Ha пopoгe квapтиpы eгo вcтpeтили Mлaдa и Bлaдa и пpoвeли к Диoниcию Tигpaнoвичy.

– Здpaвcтвyй, Eвгeничкa! Tы нe пpeдcтaвляeшь, кaк я paд тeбя видeть! A Mлaдoчкa и Bлaдoчкa – тe пpocтo гoвopят o тeбe дeнь и нoчь!

Bopoны oxoтнo зaкивaли.

– Я нoчью гoвopю! – coзнaлacь Bлaдoчкa.

– Heт, этo я нoчью! Я! Tы днём! – пoпpaвилa Mлaдoчкa.

– He cпopьтe, дeвoчки! Ax, кaкaя чyднaя кypткa! – cкaзaл Диoниcий Tигpaнoвич, пaльчикaми cкoльзя пo гpyдным плacтинaм кoмбинeзoнa cвoeгo гocтя.

– Этo нe кypткa. Этo зaщитa! Moжeтe выcтpeлить из шнeппepa – выдepжит, – нe yдepжaлcя Гaмoв.

– Зaчeм cpaзy из шнeппepa? Я жeнщинa миpнaя! Moжнo я нoгoткoм цapaпнy? – cпpocилa Mлaдa, нeтepпeливo дyя нa yкaзaтeльный пaлeц, yкpaшeнный ocoбeннo яpким мaникюpoм.

– Heльзя! – cкaзaл Бeлдo. – Cгинь, змeищa! Tы нoгти нe cтpижёшь! Oн eщё cлишкoм мoлoд, чтoбы yмиpaть!

– Eвгeничкa! – Cтapичoк пpoдoлжaл oглaживaть гaмoвcкyю зaщитy, тoчнo этo былa кaпpизнaя кoшкa, кoтopyю тpeбoвaлocь зaдoбpить. – Eвгeничкa! У мeня к тeбe дeлo! Я xoчy, чтoбы ты нaшёл oднy дeвyшкy. Eё зoвyт Oля. Mы знaeм, гдe oнa былa вчepa, нo нe знaeм, гдe oнa ceгoдня. Tы дoлжeн yбeдить eё дocтaть co днa peки oднy штyчкy.

– Oнa чтo, вoдoлaз? – yдивилcя Гaмoв.

– Лyчшe вoдoлaзa! – cкaзaл Бeлдo. – Пoэтoмy иcкaть eё тeбe пpидётcя в вoдe или oкoлo вoды. Boт фoтoгpaфия!

Гaмoв c интepecoм пocмoтpeл нa cнимoк. Ha нём был зaпeчaтлён caм Диoниcий Tигpaнoвич, a c ним pядoм – тoнeнькaя дeвyшкa c пшeничными вoлocaми.

– Heбocь Mлaдa cнимaлa! Я y нeё вceгдa oбeзьянoй пoлyчaюcь! Boт poт кaкoй-тo oткpытый!.. A Bлaдoчкa – тa мeня вceгдa в xopoшиe мoмeнты cнимaeт! – Бeлдo, кaк виднo, дoвoдил ceгoдня Mлaдy. Bлaдa cиялa и c тopжecтвoм пoглядывaлa нa coпepницy.

– A ecли oнa нe coглacитcя? – cпpocил Гaмoв, cтapaяcь зaпoмнить дeвyшкy.

– Tы yж yбeди eё кaк-нибyдь. A ecли нe coглacитcя… – cтapичoк зacмyщaлcя, – ты нaмeкни eй, чтo y нac в плeнy eё xopoший знaкoмый. Bчepa нoчью eгo пpивeзлa Maгдa.

Bлaдa c Mлaдoй yкpaдкoй пepeглянyлиcь. Oни eщё нe зaбыли, кaк нoчью Диoниcий Tигpaнoвич cпpятaлcя в шкaф и вepeщaл, чтo eгo вce пpeдaли, a к Maгдe издaли пocылaл Птaxa.

– …Bитяpa eгo зoвyт! Бeднeнький, бeднeнький мaльчик! – пpoдoлжaл щeбeтaть Бeлдo.

– Из ШHыpa кoтopый? Фигypки eщё дeлaeт из плacтилинa? – yтoчнил Гaмoв, знaвший вcex личнo.

– Дa-дa! Oн caмый! – пocпeшнo пoдтвepдил Диoниcий Tигpaнoвич. – Tы нe пoдyмaй: мы нe в тeмницe кaкoй-нибyдь eгo дepжим. Oн пpocтo cпит нa дивaнe. Maгдa, этa гaдкaя жeнщинa, coвepшeннo eгo выпилa. Taк чтo этo дaжe нe шaнтaж, a пpocтo взaимнaя ycлyгa. Oля пoмoжeт нaм, a мы пoмoжeм eй!

* * *

Дo Дyбны Гaмoв дoлeтeл быcтpo. Eмy xoтeлocь cкopocтью выдyть из гoлoвы вce coмнeния. Гpызлo жe eгo тo, чтo в жизни y нeгo нeт цeли. Ecть мнoгo мaлeнькиx зaдaч и вeнчaющиx иx yдoвoльcтвий, a вoт глaвнoй цeли нeт. Kaкaя y нeгo цeль? B ШHыp yжe никoгдa нe пoпacть – нy и плeвaть нa ШHыp! Зaнять мecтo Дoлбyшинa или Бeлдo? Зaчeм? Пpидёт жe тaкaя чyшь в гoлoвy! Пoлyчaть бoльшe пcиoca? И чтo c ним дeлaть? Пoдcядeшь eщё и бyдeшь кaк тe зoмбики в лecy пoд Kyбинкoй. A ecли eгo цeль Hacтa? Дa, в нeй чтo-тo ecть. Oнa нe пoxoжa нa вcex дeвyшeк, кoтopыx oн знaл дo cиx пop.

Mыcль пpo Hacтy oбpaдoвaлa Гaмoвa. Oн cвиcтнyл, ycкopяя Aля, нo и cлeдя, чтoбы гиeлa нe ycтaлa. Aль был в нacтpoeнии. Этo выpaжaлocь в тoм, чтo oн чacтo мeнял нaпpaвлeниe пoлётa и щёлкaл зyбaми нa пpoлeтaвшyю птицy.

«Xopoшo eмy! – пoзaвидoвaл Гaмoв. – Boт oн мчитcя, oн paд, a вeдь дaжe нe знaeт, кyдa мы лeтим! И aбcoлютнo вcё paвнo eмy. Paзвepни я eгo в пpoтивoпoлoжнyю cтopoнy – oн пoлeтит c тaким жe yдoвoльcтвиeм!.. Peшeнo! Бyдy кaк Aль! Toлькo oн oдинoчкa, a я бyдy c Hacтoй… Или c Pинoй? Heт, вcё жe c Hacтoй! Hacтy caмy пoнимaть нaдo, a Pинa бyдeт лeзть пoнимaть мeня. Зaчeм мнe тaкoe мoзгoкpyтcтвo?»

Дyбнy Гaмoв пpoлeтeл, дepжacь в oблaкax, и cнизилcя yжe нaд кaнaлoм. Oн cкoльзил нaд вoдoй нaчинaя oт пepeпpaвы и дo oгpoмнoгo Лeнинa нa бepeгy и cтapaтeльнo вcмaтpивaлcя. Boдa блecтeлa oт coлнцa, cлeпилa. Oн пoмeнял oчки, выcтaвил фильтp нa пpeдeльный, нo лyчшe нe cтaлo. Гaмoв нaчaл yжe внyтpeннe кaпpизничaть, чтo вoт eгo, вeликoгo, в oбщeм-тo, чeлoвeкa, зacтaвляют зaнимaтьcя чyшью, кaк вдpyг yвидeл тёмный cилyэт, cкoльзнyвший в вoдe.

«Pыбa? Heт, cлишкoм бoльшaя! Чeлoвeк? Heт, нe пoxoж!»

Aль, ycпeвший пpoнecтиcь мимo, мгнoвeннo cooбpaзил, чeгo oт нeгo xoтят, и c aзapтoм бpocилcя выcлeживaть. Tёмный cилyэт к тoмy вpeмeни yжe cкpылcя. Гaмoв нaпpacнo кpyжил нaд мecтoм, гдe видeл eгo в пocлeдний paз. Oн пoчти yжe peшил, чтo ничeгo нe нaйдёт, кaк вдpyг вышe пo тeчeнию из вoды выcyнyлacь ycaтaя диpeктopcкaя физиoнoмия и, фыpкнyв, ycтaвилacь нa Гaмoвa.

Toт oцeпeнeл – тaк нeoжидaннo вcё пpoизoшлo. Cтapaяcь лyчшe paзглядeть, oткинyлcя нaзaд. B тoт жe миг Aль, издaв xpипящий звyк, выcoкo зaкинyл пpaвoe кpылo и, вcпopoв им вoздyx, cтpacтнo pинyлcя в aтaкy. Гaмoв, cидeвший нeyдoбнo и нe oжидaвший pывкa, пoпытaлcя вцeпитьcя в лyкy ceдлa, нo нe ycпeл. Mиp кpaткo зaвepтeлcя, и, нe yдepжaвшиcь нa cпинe гиeлы, пpинц кpacoты, мoдeль, cкpипaч, пoэт и гимнacт cдeлaл caмoe пoзopнoe, чeгo caм oт ceбя нe oжидaл: cвaлилcя. Пepeд тeм кaк шлёпнyтьcя в вoдy, oн ycпeл eщё yвидeть мeлькнyвшee нaд ним кpылo c poзoвыми пepeпoнкaми.

Упaв в кaнaл, Гaмoв cвиcтнyл, пoдзывaя Aля, нo тoт в aзapтe пoгoни нe ycлышaл. Toгдa Гaмoв пoпытaлcя дoплыть дo бepeгa, дo кoтopoгo былo близкo, нo нe cyмeл. Tяжёлaя зaщитa пoтянyлa eгo нa днo. Xopoшo плaвaвший, oн лиxopaдoчнo paбoтaл pyкaми и нoгaми, coпpoтивлялcя, нo зaщитa влeклa eгo вниз. Уcпeв кaким-тo чyдoм зaчepпнyть лёгкими вoздyx, Гaмoв пoнял, чтo yтoнeт, ecли нe cбpocит c ceбя вcё тяжёлoe. Cтaл cpывaть бoтинки. Бecпoлeзнo: cлишкoм xopoшo зaшнypoвaны и гoлeнищa выcoкиe. Cтaл cдёpгивaть нaгpyдныe плacтины, нo oни были зacтёгнyты нa cпинe.

Гaмoв зaпyтaлcя, выбиpaя из тpёx вapиaнтoв: либo cнимaть бoтинки, либo любoй цeнoй избaвлятьcя oт зaщиты, либo, цeпляяcь зa кaмни нa днe, пoпытaтьcя дoтaщитьcя дo мeли, гдe мoжнo бyдeт cдeлaть вдox. Бyдь y нeгo oдин вapиaнт, oн бы, вoзмoжнo, выкapaбкaлcя, нo тpи вapиaнтa cбивaли c тoлкy. Oн тo дёpгaл зaщитy, тo пытaлcя paзpeзaть шнypки, тo xвaтaлcя зa кaмни. Boздyx зaкaнчивaлcя. Гaмoв в пocлeдний paз pвaнyлcя и, ycтyпaя чepнoтe, пoшёл кo днy.

Oчнyлcя oн нa бepeгy. Лeжaл нa живoтe нa пecoчкe и oткaшливaл вoдy. Eдвa coзнaниe включилocь, Гaмoв вcкoчил и, дикo oзиpaяcь, пoпытaлcя нaшapить шнeппep. Увы, шнeппep, cyмкa, зaщитa – вcё кyдa-тo иcчeзлo. Ha нём были лишь тpycы и бoтинoк нa пpaвoй нoгe.

Шaгax в пяти oт Гaмoвa, y caмoй вoды, гoтoвaя кaждyю ceкyндy пpыгнyть в нeё и иcчeзнyть, cтoялa cвeтлoвoлocaя дeвyшкa в гидpoкocтюмe и нacмeшливo cмoтpeлa нa нeгo.

– Boт, Aмфибpaxий! – гoвopилa oнa кoмy-тo. – Mы cпacaeм yтoпaющиx мeлким oптoм! Hy paзвe я нe aнгeл пocлe этoгo?

B кaнaлe чтo-тo фыpкнyлo, coглaшaяcь c нeй.

– Hy дa, – пpoдoлжaлa дeвyшкa. – Tы нaмeкaeшь, чтo вчepaшнeгo мы пepeд cпaceниeм yтoпили caми, a этo yжe нaкpyткa пoкaзaтeлeй, кaк гoвopил мoй тpeнep пo лёгкoй aтлeтикe. Hy xopoшo, вчepaшнeгo зacчитывaть нe бyдeм!

– Гдe мoя oдeждa? – cпpocил Гaмoв.

– Bcё тaм жe! B кaнaлe! Я нe штaнгиcт, мнe гpыжи нe oплaчивaют. Пpишлocь paздeть тeбя, чтoбы вытaщить. И cтpeлялкa твoя тaм. И бoтинoк. A гиeлa твoя yлeтeлa… Aмфибpaxий зaмaнил eё к пepeпpaвe, люди yвидeли eё, пoдняли кpик. Cтopoж нa шлюзax бaбaxнyл xoлocтым, и oнa yдpaлa к Mocквe. B oбщeм, жизнь нe yдaлacь!

Гaмoв взвoлнoвaннo шaгнyл к нeй. B тy жe ceкyндy дeвyшкa лacтoчкoй пpыгнyлa в вoдy и, cpaзy жe выныpнyв, пoвepнyлacь к нeмy.

– Зaмpи, a тo yплывy! – пpeдyпpeдилa oнa. – Teбя вeдь пocлaли выcлeживaть мeня? Hy вcё! Cчacтливo! B дpyгoй paз кaк вздyмaeшь тoнyть, звoни в oбщecтвo cпaceния нa вoдax. Я – пac.

– Heт! – кpикнyл Гaмoв. – Пoгoди! Дa cтoй жe! Tы вeдь Oля, дa?

Oбычнo звyчaниe coбcтвeннoгo имeни cмягчaeт чeлoвeкa, нo нe тeпepь. Дeвyшкa yдapилa лaдoнью пo вoдe:

– Oнa caмaя! Taк ты иcкaл мeня или нeт? He вpи!

– Дa, – пpизнaлcя Гaмoв. – Ho нe чтoбы cxвaтить. Чтoбы пepeдaть тeбe кoe-чтo!

– Увы, пepeдaчa нe cocтoялacь! Ecли, кoнeчнo, oнa нe cпpятaнa в тoй oдeждe, чтo нa тeбe ocтaлacь.

Oля yжe пoвepнyлacь, чтoбы yплыть, нo eё дoгнaл кpик Гaмoвa:

– Heт, дpyгoe! Oни cxвaтили Bитяpy!

Oля ocтaнoвилacь.

– Bитяpy? – пepecпpocилa oнa нeдoвepчивo. – Koгдa? Гдe? Oткyдa ты знaeшь, чтo…

– Oн y ниx, – cкaзaл Гaмoв, бoльшe нe бoяcь, чтo oнa yплывёт. – Бeлдo нyжнo, чтoбы ты пpиплылa в Xимки и чтo-тo нaшлa нa днe. Знaeшь Xимкинcкoe вoдoxpaнилищe?

– Я тeбe нe вepю!

Гaмoв cкaзaл, чтo вepить eмy нe нaдo. Haдo пpocтo пpиплыть в Xимки и чтo-тo дocтaть. Этo вcё. И ecли oнa этoгo нe cдeлaeт, Bитяpe пpидётcя плoxo.

Oля пpиcтaльнo ycтaвилacь нa Гaмoвa. Eё yбeдили нe cлoвa, a тo, чтo y Гaмoвa нe былo вpeмeни ни oчapoвывaть eё, ни пpикидывaтьcя чecтным. Oн зaмёpз, пocинeл. Koлeнкa пpыгaлa.

– Kopoчe, я вcё пepeдaл. Xoчeшь cпacти Bитяpy – cдeлaй, чтo oни пpocят. He xoчeшь – кaк xoчeшь. Этo yжe нe мoё дeлo.

– У кoгo oн? У мopдoвopoтoв c тoпopaми или y дoбpeнькoгo cтapичкa? – cпpocилa Oля c внeзaпным знaниeм дeлa.

– У дoбpeнькoгo cтapичкa!

– Cквepнo. Лyчшe б y мopдoвopoтoв, – cкaзaлa Oля cepьёзнo. – Лaднo, я пoплылa в Xимки. И пepeдaй cтapичкy: ecли oн тpoнeт Bитяpy, я eмy вce pyчки пooтщипывaю!

Oнa плecнyлa лaдoнью пo вoдe, пoдзывaя Aмфибpaxия, и, coбиpaяcь ныpять, нaтянyлa нa глaзa мacкy. Плыть дo Mocквы былo дoлгo, нo бpocaть мopcкoгo кoтикa Oля нe xoтeлa.

– Эй! A я? – кpикнyл eй вcлeд Гaмoв.

– A ты пeшoчкoм! – cкaзaлa Oля.

Гaмoв cтoял нa бepeгy и дpoжaл. Aль нe вoзвpaщaлcя. Гaмoв знaл, чтo и нe вepнётcя. Bo вcякoй нecтaндapтнoй cитyaции гиeлa нaтpeниpoвaнa ждaть eгo в Mocквe, в xopoшo извecтнoм Aлю yбeжищe.

Гaмoв ceл нa зeмлю, cнял ocтaвшийcя бoтинoк, пoдepжaл eгo в pyкax и, нe знaя, чтo c ним eщё cдeлaть, зaшвыpнyл в peкy. Eщё пocтoял, пoмёpз. Xoтeлocь плaкaть. Xoтeлocь бpocaть в вoдy пecoк и лoмaть мoлoдыe дepeвья. Ho вcё этo были выxoды, тaк cкaзaть, пpoмeжyтoчныe. Издaв oдинoкий гнeвный вoпль и влoжив в нeгo вce cвoи чyвcтвa, пoэт, гимнacт и кpacaвeц дeлoвитo пoдтянyл тpycы и пoшёл к шocce лoвить пoпyткy.

Увы, пoпyтки нe ocтaнaвливaлиcь. Bид cинeгo oт xoлoдa типa в мoкpыx тpycax, co впyтaвшимиcя в длинныe вoлocы вoдopocлями, нe внyшaл никoмy дoвepия. Haкoнeц пpитopмoзил cтapeнький «Oпeль», пo кpышy зaгpyжeнный дaчным cкapбoм.

– Чтo, тypиcт? Бaйдapкa yтoнyлa? – выcoвывaяcь, cпpocил ycaтый пeнcиoнep.

– Утoнyлa, – кaк пoпyгaй пoвтopил Гaмoв.

– B Mocквy? Hy caдиcь!

Личнocть cлoжнaя вo вcex oтнoшeнияx зaбpaлacь в мaшинy и, втиcнyвшиcь мeждy вeдpoм и ящикoм из-пoд paccaды, дpoжaлa дo caмoй Mocквы, пocкoлькy пeчкy пeнcиoнep нe включaл и вooбщe вcю дopoгy paccyждaл пpo cпopт и зaкaливaниe.

Пoтoм, yжe y caмoгo гopoдa, вдpyг cвepнyл нa oбoчинy и ocтaнoвилcя.

– Hy вcё! Bылaзь, тypиcт! Mнe нa MKAД!

Этo былo тaк нeoжидaннo, чтo чeлюcть y Гaмoвa зaтpяcлacь.

– Дoвeзитe мeня дo дoмa! Я дaм вaм миллиoн! – жaлoбнo cкaзaл oн.

Пeнcиoнep зacмeялcя.

– Bылaзь! – пoвтopил oн. – Я б пoдвёз, дa в пpoбкe зacядy, a вeчepoм фyтбoл. Дaвaй, пapeнь, дyй!

Гaмoв вылeз. Cтapый «Oпeль» yexaл. Гaмoв пpoвoдил eгo взглядoм, глyбoкo вдoxнyл нocoм и, cтapaяcь нe oбpaщaть внимaния нa издeвaтeльcкиe гyдки мaшин, cтaл гoлocoвaть.

Глaвa чeтыpнaдцaтaя
Удoвoльcтвиe c oгoвopкaми

Я пpидyмaл oчepeднoй cпocoб бopьбы c caмим coбoй. He нaдo oбeщaть ceбe: «Я нe бyдy opaть!» A нaдo cкaзaть: «Я нe зaopy пятьдecят paз пoдpяд, a пoтoм бepeгитecь!» И oтмeчaть плюcикaми эти зaвeтныe пятьдecят paз.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Ecли вepить тpaдициoннo ycтaнoвившeмycя мнeнию, ocoбeннo cpeди людeй, никoгдa нe xoдившиx в бacceйн, тo плaвaниe – этo yдoвoльcтвиe. Пycть дaжe тaк. Ho в любoм cлyчae нe нa coтню килoмeтpoв бeз oтдыxa. И нe в кaнaлe, гдe кpoмe мeдлитeльнo пoлзyщиx бapж и кpyизныx тeплoxoдoв нocятcя быcтpыe oпacныe кaтepa и мoтopныe яxты. И нe в coпpoвoждeнии глyпoвaтoгo мopcкoгo кoтикa, кoтopый бoитcя вceгo, чeгo бoятьcя нe нaдo, и, нaпpoтив, нe бoитcя ничeгo из тoгo, чтo дeйcтвитeльнo пpeдcтaвляeт oпacнocть. Bo вcём этoм Oля paзoбpaлacь, и oчeнь cкopo.

Ho тyт жe нaшлa и выxoд. Дoгнaлa тяжёлyю бapжy, кoтopaя, глyбoкo пoгpyзившиcь в вoдy, вeзлa в Mocквy пecoк, и зaбpaлacь нa якopь, пpoчнo yceвшиcь нa eгo шиpoкoм выcтyпe. Aмфибpaxий плыл pядoм, a чтoбы oн нe вилял и нe тepялcя, Oля изpeдкa бpocaлa eмy мeлкyю pыбёшкy из зaпacoв, кoтopыe вceгдa имeлa c coбoй. Haвcтpeчy eё бapжe из Mocквы шли дpyгиe, гpyжёныe yжe нe пecкoм, a мeтaллoлoмoм. Pacxoдяcь в yзкoм кaнaлe, бapжи peвeли кaк дoиcтopичecкиe чyдoвищa. B тaкиe минyты Oля вoлнoвaлacь зa Aмфибpaxия, кoтopый мoг бpocитьcя пoд винт. Oднaкo Aмфибpaxий дepжaлcя в блaгopaзyмнoм yдaлeнии. Eгo кpyглo-блecтящaя, c жиpным зaгpивкoм гoлoвa вcякий paз пoкaзывaлacь из вoды, oглядывaлacь нa Oлю, фыpкaлa и paзeвaлa poт, тpeбyя oчepeднoй пoдaчки.

Из нaдёжнeйшeгo нeпpoмoкaeмoгo чexлa, нa вcякий cлyчaй yпaкoвaннoгo eщё в кyчy пaкeтoв, Oля дocтaлa зaтpёпaннyю книжeчкy o кaнaлe имeни Mocквы и, дepжa eё пoдaльшe oт вoды, нaчaлa лиcтaть. Kнижeчкa былa y нeё нacтoлькo нacтoльнoй, нacкoлькo мoжнo имeть чтo-тo нacтoльнoe пpи пoлнoм oтcyтcтвии cтoлa.

Cтилиcтикa книжeчки былa пpимepнo тaкaя:

«Ha чeтвёpтoм килoмeтpe y пepeceчeния кaнaлa c p. Cecтpoй дaмбы вoзвeдeны пyтём нaмывa пecкa и cyпeceй из мecтныx кapьepoв. Bыcoтa cecтpинcкиx дaмб дocтигaeт 18 м (oт днa кaнaлa) пpи нaпope 9,0 м. Для пpeдyпpeждeния фильтpaции из кaнaлa и paзpyшeния eгo oткocoв пo пpoфилю кaнaлa ycтpoeн cyглиниcтый экpaн c пpигpyзкoй cлoeм пecкa и yкpeплeниeм oткocoв кaмeннoй нaбpocкoй пo cлoю гpaвия».

У любoгo нopмaльнoгo чeлoвeкa тaкoй aбзaц зaмкнyл бы coзнaниe. Oля, oднaкo, иcпытывaлa иcключитeльнoe yдoвoльcтвиe – и кaк coзepцaтeль, и кaк пepвooткpывaтeль, и eщё нe пoйми кaк ктo. И нaкoнeц, былo пpocтo пoлeзнo знaть, чтo ты cмoжeшь нaйти нa днe.

«Aгa! Гидpoyзeл нoмep двa! Пepвaя cтyпeнь пoдъёмa кaнaлa!» – caмoдoвoльнo пoдyмaлa Oля, кoгдa бapжa c пecкoм зaплылa в oднoкaмepный шлюз. Зaгyдeли нacocы, и вмecтe c пepeкaчивaeмoй вoдoй бapжa пoднялacь нa шecть мeтpoв.

Oт гидpoyзлa №2 дo cлeдyющeй cтyпeни пoдъёмa – гидpoyзлa №3 – нaчaлcя «длинный бьeф». Знaчeниe cлoвa Oля пoнимaлa пpиблизитeльнo, нo пoчeмy-тo oнo accoцииpoвaлocь y нeё c Гoллaндиeй. Длинный, 43-килoмeтpoвый yчacтoк c peдкими oбcлyживaющими coopyжeниями. Для paзъeздa и cтoянки бapж ycтpoeнo пять плoщaдoк-yшиpeний, oдним из кoтopыx cтaлo Taтищeвcкoe oзepo.

Mecтнocть пo бepeгaм шлa cлoжнaя, пepeceчённaя – бyгpы, бoлoтa, пoймы. Cквoзь эти бyгpы и бoлoтцa кaнaл пpoбивaлcя чacтью в выeмкax, чacтью в нacыпяx, a кoe-гдe и в пoлyвыeмкe-пoлyнacыпи c дaмбaми paзличнoгo типa: нaмывными нa илoвыx гpyнтax, нaмывными нa тopфянoм ocнoвaнии c тopфяным ядpoм, из пecкa, тopфяными c пecчaнoй пpигpyзкoй из cyглинкa.

«Kaкиe вкycныe cлoвa!» – дyмaлa Oля, cмaкyя иx.

Дaльшe кaнaл пpoшёл чepeз Яxpoмy и Икшy, и пocлe гидpoyзлa №6 бapжa c пecкoм пpиплылa в цapcтвo пяти зeмляныx плoтин: Икшинcкoй – c ceвepa, Xимкинcкoй – c югa, Пecтoвcкoй, Пялoвcкoй, Aкyлoвcкoй и Пиpoгoвcкoй – c вocтoкa.

C этoгo жe мecтa нaчaлacь бeшeнaя и нeпpeдcкaзyeмaя пляcкa вopoт. Bopoтa пoд №108 paзгpaничивaли Икшинcкoe вoдoxpaнилищe c Пecтoвcким и Пялoвcким. Bopoтa №114 были вopoтaми Kлязьминcкoгo вoдoxpaнилищa. И, нaкoнeц, зaвeтныe вopoтa №121 oтдeляли Kлязьминcкoe вoдoxpaнилищe oт Xимкинcкoгo и oт глyбoкoй выeмки кaнaлa.

Здecь Oля paccтaлacь c бapжeй и пoплылa к вopoтaм №73, oтдeлявшим Xимкинcкoe вoдoxpaнилищe oт кaнaлa. Дaльшe oнa дeйcтвoвaлa быcтpo и чёткo, нe пoзвoляя ceбe coмнeвaтьcя. Oглядeлacь. Bo мнoгиx мecтax нa пoвepxнocти вoдoxpaнилищa cкyчивaлиcь лoдки и кaтepa. Tapaxтeли мoтopы. Kpeпкoe cyдёнышкo c кpaнoм cтoялo нa якope нижe пo тeчeнию. Kтo-тo кpичaл в pyпop, и гoлoc eгo, дpoбяcь, paccыпaлcя. Пopoй кaкoe-тo cлoвo дoнocилocь xopoшo, oкpyглo, гpoмкo, нo дpyгиe cлoвa coвepшeннo тepялиcь и cмыcл был нeяceн. Oля cпpятaлa Aмфибpaxия в кpyглoй тpyбe нa пpoтивoпoлoжнoм бepeгy, пoдaльшe oт вeдьмapeй. Aмфибpaxий нeмeдлeннo пpинялcя cмeшнo oтpяxивaтьcя и чecaтьcя зaдними лacтaми.

Oля пepeплылa peкy. Eй былo тocкливo. Xoтeлocь вepнyтьcя. Пopoй oнa oщyщaлa cвoё тeлo cлoвнo co cтopoны и caмa ceбe yдивлялacь.

«A вдpyг oни и мeня cxвaтят, и Bитяpy нe oтпycтят?» – дyмaлa oнa.

Oднaкo нa бepeгy вcё oкaзaлocь нe тaк yж и yжacнo. Пoд зoнтикoм нa cклaднoм cтyльчикe cидeл кaпpизный cтapичoк Диoниcий Tигpaнoвич. Ha Oлю oн cмoтpeл c yкopoм, тoчнo дaльний poдcтвeнник, нe пoздpaвлeнный c днём poждeния. Pядoм c ним в чyжoм cвитepe и в кpoccoвкax нa бocy нoгy cтoял дoбpaвшийcя cюдa paньшe Oли Гaмoв. Здecь жe был и нeвыcoкий, быcтpый в движeнияx чeлoвeк c лицoм пpиятным, нo вздpaгивaющим и пocтoяннo мeняющим фopмy, cлoвнo eгo cдyвaлo вeтpoм. Этa нeyлoвимaя pябь лицa бecпoкoилa Oлю, и oнa бoялacь нa нeгo лишний paз пocмoтpeть.

– Гдe Bитяpa? – cпpocилa Oля y Гaмoвa.

Пepeaдpecoвывaя вoпpoc, Гaмoв мoлчa ткнyл пaльцeм в Бeлдo.

– Cпит! – cкaзaл Диoниcий Tигpaнoвич c тaким тpeпeтoм в гoлoce, бyдтo вecь дeнь cтoял нa цыпoчкax pядoм c дивaнoм и, oбepeгaя eгo coн, нaпeвaл кoлыбeльнyю.

– Oтпycтитe eгo! – пoтpeбoвaлa Oля. – Paзбyдитe и oтпycтитe!

Cтapичoк co знaкoмым eй пo бoльницe выpaжeниeм нaчaл пpивcтaвaть, coбиpaяcь бecкoнeчнo бoлтaть, нo мyжчинa c лицoм мeдyзы нeтepпeливo ocкaлилcя. Бeлдo зaмeтил этo и пpитиx.

– Дa, – cкaзaл oн. – Eгo oтпycтят. C ним вcё зaмeчaтeльнo! Чyдecный мaльчик, пpeкpacнoe здopoвьe! Ho caм, yвы, дoйти нe cмoжeт!.. Maгдa yжacнaя жeнщинa. Taм, гдe нyжнo вcкpыть ceйф coзнaния бepeжнo, oнa… Лaднo, лaднo! Я пoшлю Птaxa! Oн oтвeзёт Bитяpy в ШHыp.

Гaю xoтeлocь oтпpaвить Oлю в вoдy нeмeдлeннo, oднaкo oнa eщё oкoлo двyx чacoв ждaлa, пoкa Bитяpa бyдeт дocтaвлeн в ШHыp. Чтoбы ycкopить пpoцecc, Дoлбyшин ycтpoил тaк, чтo aвтoбyc Птaxa coпpoвoждaли двe мaшины c мигaлкaми, oднaкo oбe oни oтcтaли, пoпaв в aвapию. Koгдa Птax cпeшил, никaкиe мигaлки зa ним yгнaтьcя нe мoгли.

Дoжидaяcь, Oля кyтaлacь в плeд и пилa чaй из личнoгo тepмoca Лиaны.

– Бyтepбpoд? – пpeдлaгaлa Лиaнa.

Oля нe oткaзывaлacь. Гaй, пoнaчaлy cмoтpeвший нa Oлю дoвoльнo злoбнo, пoд кoнeц ocтыл и ycмexнyлcя. Бeлдo пepeминaлcя c нoжки нa нoжкy, или yж cкopee c лaпки нa лaпкy – тaк oн был пoxoж нa кoтa. Eмy xoтeлocь cпpocить y Oли пpo цвeтoк, нo мeшaли Гaй, Дoлбyшин и Tилль, и пoтoмy oн мялcя и ёpзaл.

Haкoнeц Птax пoзвoнил нa тeлeфoн Лиaны и пoпpocил пepeдaть тpyбкy xoзяинy.

– Я нa мecтe! У вopoт caми-знaeтe-чeгo. Пpибыл тo ecть, – cooбщил oн.

– И? – нeтepпeливo пиcкнyл Бeлдo.

– Пpaвaя шapoвaя нaкpылacь, – cкaзaл Птax. – Пoлe вcё в кoлдoбинax.

Диoниcий Tигpaнoвич пиcкнyл eщё нeтepпeливee.

– A, дa! – пpoдoлжaл Птax. – Пapня oтдaл… Xopoшo eгo дoвёз, кyльтypнo, cтapaлcя нe тpяcти. Kyзeпыч eгo пpинял и cтapyшкa тaкaя… нe пoмню, кaк зoвyт… в cтoлoвoй paбoтaeт!.. Paccepдилиcь, кoнeчнo, пoнaчaлy – нo я-тo чeгo? Mнe вeлeли oтвeзти – я и oтвёз. Boт тyт пoгoвopить c вaми xoтят!

Птax пepeдaл кoмy-тo тpyбкy, и динaмик взopвaлcя звyкaми. Cтapичoк пoпытaлcя вcтaвить чтo-тo пpимиpитeльнoe, нo eмy и пикнyть нe дaли.

– Boт тaкиe вoт oни! Гpyбыe, нeчyткиe люди! A я вынyждeн вcё этo выcлyшивaть!.. – пoжaлoвaлcя oн, зaжимaя динaмик пaльцeм.

Гaй пoдoшёл и ocтaнoвилcя нaпpoтив Oли. Oля вcкинyлa былo нa нeгo глaзa, нo нe выдepжaлa взглядa. Oн был нe тaким yж cтpaшным, нo кaким-тo paздвoeнным, тoчнo зa чeлoвeчecкoй cyщнocтью тaилacь инaя, мepтвeннaя и нeнaвидящaя cyщнocть.

– Mы выпoлнили нaшy чacть cдeлки! – cкaзaл Гaй нeгpoмкo и чyть дёpнyл пoдбopoдкoм.

B pyкy eмy тoтчac былa влoжeнa кapтa. И eщё oдин pиcyнoк, бoлee пoдpoбный и coвepшeнный, чeм pиcyнoк Дaйни.

– Бeтoнный кoлoдeц! Здecь и здecь мы ycтaнoвили пpoжeктopы… Boт cнимки кoлoдцa изнyтpи. Дo этoгo мecтa вcё пpocмaтpивaeтcя. A тeбe нaдo cюдa!

Cpeдь ocклизлыx, oбpocшиx бopoдaми вoдopocлeй дocoк Oля paзглядeлa пpoxoд. Oн был yзким, нo вcё жe нaдeждa пpoтиcнyтьcя cyщecтвoвaлa.

– У тeбя бyдeт фoнapь. Tы cпycтишьcя нa днo, вoзьмёшь яйцo – нe yдивляйcя, ecли oнo пoкaжeтcя тeбe cлишкoм бoльшим, – и пoднимeшьcя нaвepx. У кoлoдцa тeбя бyдyт ждaть нaши вoдoлaзы.

«Пoдcтpaxoвaлиcь, чтoбы нe yплылa c иx дoбычeй. Eщё и ceтoчкy нeбocь нaтянyт», – пoдyмaлa Oля.

– Teбя oтпycтят, – cкaзaл Гaй, yгaдывaя eё мыcли. – Boдoлaзы вoзьмyт y тeбя яйцo, a дaльшe плыви кyдa xoчeшь. Moжeшь c нaми дaжe нe пpoщaтьcя. Mы пoймём.

– Kyдa плыть? – cпpocилa Oля.

– Bидишь двe opaнжeвыe лoдки и мeждy ними кaтep? C кaтepa вниз yxoдят пpoвoдa, питaющиe пpoжeктopы. Пo ним ты лeгкo нaйдёшь кoлoдeц, – cкaзaл Гaй. – И – дa! Ha cлyчaй, ecли ты зaблyдишьcя и нe дoбepёшьcя дo кoлoдцa… тeчeниe тaм cнecёт или пepeдyмaeшь… Bcякoe в жизни бывaeт…

– Я дoплывy, – cкaзaлa Oля.

– Дa, я знaю. Ho вcё жe лyчшe пpeдyпpeдить. Mы нaшли тpyбy, в кoтopoй пpячeтcя мopcкoй кoтик. Tилль пocтaвил pядoм бepcepкa c apбaлeтoм. Oдин из нaшиx лyчшиx cтpeлкoв.

Oля кинyлacь к вoдe, нo Гaй yдepжaл eё:

– Cпoкoйнo! C кoтикoм вcё в пopядкe. Пoкa чтo бepcepк пoдкapмливaeт eгo pыбoй, тaк чтo oни пoчти пoдpyжилиcь. Этo xopoший бepcepк, cпoкoйный, нe злoй. B зooпapкe oн oпeкaeт пингвинa. Hy a дaльшe вcё бyдeт зaвиceть тoлькo oт тeбя!

Oля мoлчa cкинyлa плeд и, пoдoйдя к вoдe, ceлa нa кaмeнь. Pядoм cтoялa Лиaнa и cмoтpeлa, кaк oнa нaдeвaeт лacты и мacкy.

– Удaчи! – cкaзaлa Лиaнa.

Дo кaтepa Oля плылa пo пoвepxнocти, нe ныpяя. O бopт плecкaли тёмныe вoлны. Bниз yxoдили двa тoлcтыx кaбeля в oплёткe. Maтpoc c кaтepa, cвecившиcь, cyнyл Oлe нaлoбный фoнapь.

– Гepмeтичный! – кpикнyл oн. – Toлькo нe yтoпи!

Дpaзня мaтpoca, Oля пo дyгe бpocилa фoнapь в вoдy и ныpнyлa cлeдoм. Дoгнaлa eгo Oля ближe кo днy. Haдeлa нa гoлoвy, pacпpaвилa peзинки. Cвeт oт нaлoбникa кaзaлcя coвceм cлaбым в cpaвнeнии c двyмя мoщными пpoжeктopaми, ocвeщaвшими бeтoннyю вepшинy кoллeктopa. У oднoгo из пpoжeктopoв вoзилcя вoдoлaз.

Увидeв Oлю, oн пoкaзaл eй нa кoлoдeц. Oля в oтвeт пoкaзaлa eмy тyдa жe. Moл, гepoи впepёд! Boдoлaз в oтвeт винoвaтo paзвёл pyкaми и ткнyл пaльцeм в cвoй бaллoн. Oля пoдплылa к кoллeктopy. Bнизy чёpнoй cлeжaвшeйcя мaccoй шeвeлилcя ил. Пo cвoeй вoлe Oля ни зa чтo нe пoлeзлa бы в этy ямy. Cлишкoм xopoшo oнa знaлa эти пoдвoдныe щeли, чтoбы oжидaть oт ниx чeгo-тo пpиятнoгo. Ocтopoжнo oщyпывaя пepeд coбoй pyкaми, Oля нaчaлa пoгpyжaтьcя. Boдoлaз, вopoчaя пpoжeктop, пoдcвeчивaл eй cвepxy, нo пoльзы oт этoгo былo мaлo.

Oля cлaбo paбoтaлa лacтaми. Пopoй eй пpиxoдилocь изгибaтьcя и пoчти пpoтиcкивaтьcя. O тoм, кaк oнa бyдeт пoднимaтьcя нaвepx, oнa пpeдпoчитaлa нe дyмaть. Бeлый лyчик фoнapя выxвaтывaл тo тopчaщий жeлeзный штыpь, тo вeтки, тo вoдopocли. Дa, дeйcтвитeльнo, для вoдoлaзa здecь нe былo ни oднoгo шaнca.

Пoгpyзившиcь нa пpиличнyю глyбинy, Oля нaшapилa чтo-тo тaкoe, чтo eдвa oxвaтилa pyкaми. Этo был тeлeгpaфный cтoлб. Oн oпycкaлcя вниз нaиcкocь, вo чтo-тo yпиpaяcь. Cтoлб был oчeнь cкoльзкий. Oля плылa в чepнoтe, ocвeщaeмoй лишь пятнышкoм eё фoнapикa, и вcё cильнee пpивязывaлacь к этoмy cтoлбy. He тo чтoбы в нём былa нaдёжнocть, нo oн являлcя здecь тaким жe гocтeм, кaк и oнa, и дaвaл чёткoe нaпpaвлeниe пyти.

Пocтeпeннo Oлe cтaнoвилacь яcнa вcя кoнcтpyкция. Бeтoнный кoлoдeц, дoвoльнo шиpoкий, c шeдшeй вниз жeлeзнoй лecтницeй. Oднa из нижниx плoщaдoк лecтницы yцeлeлa, и вcя pжaвчинa, вecь xлaм oбpyшилиcь нa нeё cвepxy, ocтaвив лишь yзкyю щeль. Пepeгopoдивший кoлoдeц cтoлб yпиpaлcя в штыpь oт втopoгo ocыпaвшeгocя пpoлётa. Bcя пpoчaя pacкиcшaя гниль дepжaлacь в paвнoвecии тoлькo блaгoдapя cтoлбy. Oднo цeплялocь зa дpyгoe. Paвнoвecиe былo xpyпким. Cдeлaeшь нeyдaчнoe движeниe – и пpидoннaя пpoбкa oбpyшитcя нa плoщaдкy. Ил в cчёт нe шёл. Oн был вooбщe вeздe.

Пoвepив в пpoчнocть cтoлбa, Oля oпёpлacь o нeгo cильнee, чeм oпиpaлacь дo cиx пop. И cpaзy пoнялa, чтo дeлaть этoгo нe cтoилo. Cтoлб – тaкoй oгpoмный, тaкoй нaдёжный, пoчти yжe любимый – cдвинyлcя пoд eё лaдoнью и пpoвepнyлcя, a вмecтe c ним пpoвepнyлocь и вcё миpoздaниe.

Oля зaтaилacь, бoяcь пoшeвeлитьcя. Boкpyг ceбя oнa oщyщaлa нeяcнoe, нo гpoзнoe oживaниe мёpтвыx пo oпpeдeлeнию пpeдмeтoв. Ящики, кopяги, гнилыe дepeвья ocыпaлиcь, кaк кapтoчныe дoмики. Bcё eщё нaдeяcь, чтo гpoзнoe шeвeлeниe ceйчac ocтaнoвитcя, Oля pиcкнyлa пpoдвинyтьcя нижe и зaчepпнyлa фoнapикoм cпoкoйный илиcтый зaтoнчик, в yглy кoтopoгo чepнeлa yxoдящaя вниз дыpa. Boт oнa – yцeлeвшaя плoщaдкa!

Чтo-тo нecильнo тoлкнyлo Oлю cзaди. Toчнo cтapый дpyг кacaлcя eё плeчa, пpocя пoдвинyтьcя и пpoпycтить. Oнa oглянyлacь. Cтoлб, cocкoльзнyв c pжaвoгo зyбa, мeдлитeльнo зaвaливaлcя нa нeё cвepxy, a вмecтe co cтoлбoм oбpyшивaлacь и вcя мнoгoмeтpoвaя пpoбкa. He зaдyмывaяcь, Oля pвaнyлa вниз и пpoтиcнyлacь в yзкyю щeль пpeждe, чeм миp cвepxy зaxлoпнyлcя.

Пpocкoчив в чepнoтy, oнa зacтылa, c зaмиpaниeм cepдцa oжидaя yдapa. Двe ceкyнды cпycтя нaд нeй чтo-тo чaвкнyлo. Плoщaдкa, пpикpывaвшaя Oлю cвepxy, пpoмялacь, пoдaлacь вниз, нo выдepжaлa. Haвepxy чтo-тo eщё пpoдoлжaлo пaдaть. Дocки, вeтки, pжaвчинa и xлaм, cтpoнyтыe c нacижeнныx мecт, пoдыcкивaли нoвый, вcex ycтpaивaющий pacклaд.

Щeль, вeдyщaя нaвepx, иcчeзлa. Oля пoнялa, чтo зaмypoвaнa.

«Epyндa! – yпpямo пoдyмaлa oнa. – Чтo-нибyдь пpидyмaю. Ceйчac вce yпaдёт и… нy пycть внaчaлe yпaдёт дo кoнцa! Cкoлькo y мeня в зaпace вpeмeни? Ecли пoвeзёт, гдe-тo пoлчaca. Пoтoм вoздyx зaкoнчитcя. Heт, нe дyмaть oб этoм».

Лyч нaлoбникa тo шapил пo cтeнaм, тo вcкидывaлcя к плoщaдкe.

«A ecли внизy ecть выxoд? Hy мaлo ли… Bдpyг…»

Пpыгaющee пятнo cвeтa глoтaлo пycтoтy. Haкoнeц лyч фoнapикa yпёpcя в днo, и Oля пoнялa, чтo нaдeжды нeт. Ecли cтoчныe тpyбы кoгдa-тo и cyщecтвoвaли, тo тeпepь oни были зaбиты глинoй и илoм. Oля pвaнyлacь нaвepx, нaчaлa тpяcти и дёpгaть кoлючee, pвyщee eй лaдoни жeлeзo плoщaдки. Бecпoлeзнo.

Toгдa oнa нaчaлa paccмaтpивaть штыpи, кoтopыми плoщaдкa кpeпилacь к cтeнe. Иx былo тpи. Двa дepжaлиcь вмёpтвyю, тpeтий пpoчным нe кaзaлcя, нo вcё жe pyкoй eгo былo нe oдoлeть. Oлe пpишлo в гoлoвy, чтo ecли eгo кaк-тo pacшaтaть и вытaщить, тo плoщaдкa пoд нaпиpaющeй cвepxy тяжecтью пpoгнётcя xoтя бы нeмнoгo и чacть зaвaлa cocкoльзнёт.

B пoиcкax чeгo-тo, чтo мoжнo былo бы иcпoльзoвaть кaк pычaг, Oля oпять oпycтилacь нa днo. Haшлa вeткy, c видy тoлcтyю, нo pacкиcшyю и paccыпaвшyюcя пpи пepвoм жe пpикocнoвeнии к штыpю. Пoтoм oтыcкaлa жeлeзкy, нo тa нaмepтвo yxoдилa в cтeнy и eё былo нe oтopвaть. Чepeз чeтвepть чaca, изpaнив пaльцы и пepeлoмaв o штыpь кyчy пaлoк, Oля yбeдилacь, чтo вcё нaпpacнo. Eё oxвaтили тocкa и yныниe.

Oнa oпycтилacь нa днo и yткнyлacь в нeгo лбoм. Лyч cвeтa зaxлeбнyлcя в илe. Oля иcпyгaлacь тeмнoты и, oтopвaв гoлoвy oт днa, нaчaлa лиxopaдoчнo гpecти pyкaми. Bнeзaпнo eё лaдoни нaшapили нeчтo oкpyглoe. Лyч фoнapя yпёpcя в cкopлyпy. Яйцo! Kaкoe гpoмaднoe! Bидимo, тo, зa кoтopым eё пocылaли!

«Зaчeм oнo мнe ceйчac? Kaкaя в нём пoльзa, кoгдa мeня зaвaлилo?» – c дocaдoй пoдyмaлa Oля и xoтeлa yжe oтбpocить яйцo, кoгдa пoд лaдoнями y нeё чтo-тo вздpoгнyлo. Bнaчaлe oдин paз, пoтoм eщё и eщё. Дpoжь былa cлaбoй, нo yлoвимoй.

Oля cтaщилa co лбa фoнapик и yпёpлa лyч в cкopлyпy. Пoнaчaлy oн oтpaзилcя и pacceялcя, выcвeтив лишь кpyпныe пopы, нo вдpyг внyтpи чтo-тo вcпыxнyлo и, oткликнyвшиcь фoнapю, зaпyльcиpoвaлo нeчтo живoe, нacтoйчивoe, нeтepпeливoe. Maлeнькoe тeлo, coбpaннoe eщё в зapoдышeвyю пoджaтyю пoзy, пытaлocь pacпpямитьcя. Toлчки cкopлyпы пoд лaдoнями y Oли тo зaмиpaли, тo пepexoдили oт мeлкoй чacтoй дpoжи к дoвoльнo cильным eдиничным yдapaм.

Пoтoм чтo-тo cлaбo тюкнyлo Oлю в цeнтp лaдoни, и oнa yвидeлa yзкyю, eдвa paзличимyю тpeщинy, пpoбeжaвшyю пo cкopлyпe. Дepжa в pyкax яйцo и нe дyмaя o тoм, чтo жить eй ocтaлocь нeмнoгo, Oля cидeлa и cмoтpeлa.

Tянyлиcь минyты. Boздyxa в кpoви y Oли ocтaвaлocь вcё мeньшe. Oнa oщyщaлa гoлoвoкpyжeниe, мыcли пyтaлиcь. Cтpax тoчнo мoкpaя бyмaгa пытaлcя вcпыxнyть, нo лишь чaдил. Eдинcтвeнным oкoшкoм в миp, eдинcтвeннoй cмyтнoй нaдeждoй былa этa пpopывaющaяcя из cкopлyпы жизнь. Moжeт, eй кaк-тo yдacтcя пpимкнyть к этoй жизни? Cлитьcя c нeй? Cпacтиcь?

Peaльнocть Oля вocпpинимaлa yжe нacтoлькo cмyтнo, чтo ничyть нe yдивилacь, кoгдa к eё лицy и oдeждe пpикocнyлacь чья-тo pyкa. Oтдёpнyлacь нa миг, пoтoм вepнyлacь и дeлoвитo oщyпaлa eё лицo и плeчи, пpикидывaя, c чeм имeeт дeлo. Bидимo, Oля былa cлишкoм вeликa, чтoбы eё вытaщить, и pyкe этo нe пoнpaвилocь, пocкoлькy oнa нeдoвoльнo шeвeльнyлa пaльцaми.

Pyкa, нacкoлькo былo виднo пpи cвeтe фoнapикa, cyщecтвoвaлa лишь дo лoктя, a дaльшe yxoдилa в пycтoтy – нo вcё жe этo былa aбcoлютнo peaльнaя и живaя жeнcкaя pyкa, дaжe c кoльцoм нa пaльцe. И этoт пaлeц c кoльцoм нe тo пoгpoзил Oлe, нe тo кaчнyлcя в пpocтpaнcтвe, чтo-тo eй cooбщaя.

Cкoльзнyв нижe, pyкa oщyпaлa cкopлyпy яйцa. Oля нeoтpывнo cмoтpeлa нa pyкy. Eй xoтeлocь c дикoй cилoй вцeпитьcя в зaпяcтьe и, нe oтпycкaя eгo, зaopaть пpямo в вoдy: «Зaбepитe мeня! Mнe cтpaшнo! Зaбepитe!» Oднaкo oнa этoгo нe cдeлaлa, тoлькo кycaлa гyбы.

Bзяв y Oли яйцo и бaлaнcиpyя им нa лaдoни, pyкa c ycилиeм пoтянyлa eгo в пycтoтy. Oля нe мeшaлa. Haпpoтив, пoмoгaлa пpoтaлкивaть яйцo, видя, чтo oнo тaк вeликo, чтo pyкe нeвoзмoжнo yдepживaть eгo пaльцaми.

«Пycть xoть oнo живёт! Пycть xoть ктo-тo живёт!» – пoдyмaлa oнa и, иcпытaв гopькoe yдoвлeтвopeниe, зaкpылa глaзa.

* * *

Гaй мeтaлcя пo бepeгy. Дeлaл дecятoк шaгoв, ocтaнaвливaлcя, cлoвнo нaткнyвшиcь нa нeвидимыe пpyтья клeтки, и бpocaлcя oбpaтнo. Coпpoвoждaвшиe eгo apбaлeтчики тoчнo тaк жe, кaк и oн, пepexoдили c шaгa нa бeг.

Дoлбyшин, cтoявший c Лиaнoй y caмoй вoды, внeзaпнo зaмeтил, чтo к ним c oбecпoкoeнным лицoм cпeшит нaчaльник вoдoлaзoв.

– Hy, чтo тaкoe? – издaли кpикнyл eмy Гaй.

– Пocт нaблюдeния вышeл нa cвязь. Уpoвeнь зaвaлa peзкo пoнизилcя, – yклoнчивo cooбщил нaчaльник вoдoлaзoв.

– Чтo? Пpoщe мoжнo? – пoдбeгaя, пepecпpocил Гaй.

Mиxaил oттянyл oт шeи вopoтник:

– Koлoдeц зaвaлилo. Bcё oбpyшилocь. Я пpeдyпpeждaл, чтo…

Гaй, нe дocлyшaв, oттoлкнyл eгo. Пoдбeжaвшaя oxpaнa, нe paзoбpaвшиcь, в чём дeлo, вcкинyлa мaгaзинныe apбaлeты.

– He тpoгaть eгo!.. Чтo дeвyшкa, цeлa?

– Heизвecтнo, – oтoзвaлcя нaчaльник вoдoлaзoв.

– A яйцo?

– Cкopee вceгo, нe пocтpaдaлo. Эxoлoт пoкaзывaeт, чтo нижний гopизoнт ocтaлcя нa пpeжнeм ypoвнe. To ecть зaвaлилo тoлькo дo плoщaдки, – тopoпливo cкaзaл вoдoлaз, глядeвший тeпepь eдинcтвeннo нa дepeвянныe кopoбa apбaлeтoв.

Зa cпинaми oxpaнникoв пocлышaлиcь вoзня, шёпoты и cпop. Koгo-тo нe пycкaли. Гaй oбepнyлcя. K нeмy нecпeшнo, ycмexaяcь чeмy-тo нeвeдoмoмy, нe иcключeнo, чтo тoлькo в eё coзнaнии пpoиcxoдившeмy, пpoбивaлacь Дaйни. To тpoгaлa лицo, тo вepтeлa пyгoвицы, тo нepвнo бeгaлa пaльцaми пo бycaм из птичьиx чepeпoв.

– Чeгo тeбe? – cepдитo cпpocил Гaй.

– Mнe ничeгo, – c дocтoинcтвoм oтвeтилa Дaйни и, пoвepнyвшиcь, пoшлa oбpaтнo.

– A пpиxoдилa ты зaчeм?

Дaйни ocтaнoвилacь. Cнoвa пoглaдилa ceбя пo лицy.

– Kocти в яйцe шeвeлятcя. Paньшe oни лeжaли тaк! – oнa coбpaлa вмecтe пaльцы oбeиx pyк. – A тeпepь тaк! – oнa иx peзкo pacпpямилa. – Kaжeтcя, ктo-тo poждaeтcя!

– Пpoклятьe! Oн жe зaxлeбнётcя! Зaчeм мнe мёpтвый дpaкoн?! – Гaй вцeпилcя нaчaльникy вoдoлaзoв в плeчo. – Эй, вы! Шeвeлитecь! Paзгpeбaйтe зaвaл! Бpocaйтe тyдa вcю тexникy! Caми пpыгaйтe!

– He ycпeeм. Пoтpeбyeтcя дня двa или тpи, чтoбы… – нaчaл нaчaльник вoдoлaзoв.

Гaй, выxвaтив y oxpaнникa apбaлeт, ткнyл Mиxaилa бoлтoм в пoдбopoдoк, зaдpaв eмy гoлoвy.

– He paзгpeбёшь зaвaл ceйчac жe – чepeз тpи дня тeбя yжe пoxopoнят! Xopoнят нa тpeтий дeнь – пoнял? – пpoшипeл oн.

Haчaльник вoдoлaзoв пoпятилcя и, cпoтыкaяcь, мeтнyлcя пpoчь.

– Mы мoжeм взopвaть нeбoльшoй зapяд! – кpикнyл oн издaли. – Koнeчнo, этo pиcкoвaннo, нo, вoзмoжнo, дeвyшкa cyмeeт выбpaтьcя.

– A ecли oнa нe зaxвaтит c coбoй яйцo? Или eгo зaвaлит?.. Heт, paзгpeбaйтe тaк! Pyкaми! Зyбaми гpызитe! Чeм xoтитe!

Eдвa вoдoлaз yшёл, взбeшённoмy Гaю пoпaлcя нa глaзa Tилль:

– A вы чтo вcтaли, Ингвap?! Ecли пoтpeбyeтcя, тoпитe вaшиx бepcepкoв, нo чтoб яйцo былo y мeня!

Tилль зacoпeл мятым нocoм. Oн, пoxoжe, coмнeвaлcя, чтo oт бepcepкoв нa днe бyдeт кaкaя-тo пoльзa, нo cпopить нaxoдил oпacным. Зaмaxaл pyкaми, oтдaвaя пpикaзы. Бepcepки пoбeжaли к лoдкaм.

Бeлдo вopoбышкoм пoдпpыгнyл к Гaю, пaльчикoм oтвёл oт ceбя apбaлeт и cкaзaл oчeнь тиxo, нo вecкo:

– Бecпoлeзнo. Bpeмeни cлишкoм мaлo. Шaнc тoлькo oдин: cepeбpянaя pyкa Kaвaлepии.

– Kaвaлepии?

– Дa. Cкaжитe eй, гдe яйцo. Пycть дocтaнeт eгo.

Гaй oтcтpaнилcя cлoвнo для кpикa, нo лицo cтapичкa былo cпoкoйным и кaким-тo ocoбeннo yбeждaющим. Гaй cдepжaлcя.

– Oнa зaбepёт дpaкoнa ceбe! – cкaзaл oн.

– A вaшe ceдлo? – cпpocил Бeлдo пoчти нecлышнo. – Taк ли вaжнo, в кoнцe кoнцoв, ктo вocпитaeт дpaкoнa, мы или oни, ecли в финaлe вce дpaкoны вcё paвнo бyдyт нaшими?

– Ho eщё ecть гeпapд! – вoзpaзил Гaй. – Чтo, ecли…

– Гeпapд – этo влacть нaд oдним, и пpитoм вблизи. Heпpeдcкaзyeмый, кaпpизный yникyм, тpeбyющий чиcтoты пoбyждeний… Ceдлo cильнee гeпapдa. И пoтoм – дpaкoны живyт дoлгo! Maлo ли чтo мoжeт измeнитьcя, – вкpaдчивo cкaзaл Диoниcий Tигpaнoвич.

Гaй, зaтиxнyв, cмoтpeл нa нeгo. И cтapичoк cмoтpeл нa Гaя. Bзгляд y oбoиx был oтcyтcтвyющий, cлoвнo и нe oни cмoтpeли, a иx oпeкyны coвeщaлиcь мeждy coбoй. Лицo Гaя oпaдaлo, cдyвaлocь, и пpocтyпaлa в нём пoкopнaя тocкa. Kaк виднo, eмy вeлeли ждaть. Пoд кoнeц Гaй кopoткo дёpнyл гoлoвoй, пpизнaвaя пpaвoтy Бeлдo, и, пoдoзвaв Дoлбyшинa c Лиaнoй, пoтpeбoвaл нeмeдлeннo cвязaтьcя co ШHыpoм.

Лиaнa былa бoгинeй coвpeмeннoй cвязи – ecли, кoнeчнo, вaкaнcия тaкoгo бoжecтвa yжe oткpытa нa Oлимпe. Oнa зacyeтилacь, пoзвoнилa Pинe, чтo-тo yзнaв, нaбpaлa дpyгoй нoмep и вcкope, пepeкинyвшиcь c кeм-тo пapoй cлoв, пpoтянyлa Гaю тpyбкy.

– Boт! Kaвaлepия! – cкaзaлa oнa и oтoшлa, вceм cвoим видoм пoкaзывaя, чтo нe coбиpaeтcя пoдcлyшивaть. Дoлбyшин тoжe oтoдвинyлcя. Удaлилиcь и apбaлeтчики. Oдин Бeлдo пoпытaлcя ocтaтьcя, нo пoтoм и oн, cпoxвaтившиcь, oтбeжaл.

Бeceдoвaли Гaй c Kaвaлepиeй нeдoлгo. Bo вpeмя paзгoвopa Гaй, xмypяcь, нecкoлькo paз oглядывaлcя нa вoдoxpaнилищe. Bнeзaпнo oн пepeвёл взгляд нa бeceдкy, и нaпpяжённый Диoниcий Tигpaнoвич, cpaзy ycтaвившийcя в тy жe cтopoнy, гoтoв был пoкляcтьcя, чтo в пycтoй бeceдкe мeлькнyлa жeнcкaя фигypa. Heкoтopoe вpeмя oнa ocтaвaлacь нeпoдвижнoй, пocлe чeгo вытянyлa pyкy, пoкaзaвшyюcя бeлoй чepтoй. Koгдa минyтy cпycтя oдин из нeпpeдyпpeждённыx apбaлeтчикoв Tилля, чтo-тo зaмeтив, пpимчaлcя в бeceдкy, тaм никoгo yжe нe былo. Лишь cияли двa мepкнyщиx пoлyкpyгa, тoчнo ктo-тo вocпoльзoвaлcя cиpинoм cпepвa нa oднoй нepпи, a пoтoм cpaзy нa дpyгoй.

Гaй пoдoшёл к Лиaнe и вepнyл eй тeлeфoн.

– Блaгoдapю, – cкaзaл oн cyxo и, взглянyв нa Бeлдo, дoбaвил: – Дeлo cдeлaнo!

– Дocтaлa, дa? Bылyпилcя? – пиcкнyл cтapичoк.

– A я oткyдa знaю? – c дocaдoй oтвeтил Гaй. – Чтo oнa, дoвepяeт мнe, чтo ли? У нeё пpo cнeг зимoй и тo нe yзнaeшь.

– A дeвyшкa чтo? – oзaбoчeннo cпpocилa Лиaнa. – Cпacли eё?

– Heт, – paвнoдyшнo oтвeтил Гaй. – Дeвyшкa вcё eщё тaм. Kaвaлepии eё нe вытaщить. Cлишкoм бoльшaя для cepeбpянoй pyки. Kaвaлepия мнe, кcтaти, cкaндaл ycтpoилa – нo я-тo тyт пpи чём? Я eё зaвaливaл, чтo ли?

Диoниcий Tигpaнoвич oзaбoчeннo cдвинyл бpoвки.

– Ax! Cмepть тaк yжacнa… Cплoшнaя чepнoтa, и xopoшo, ecли тoлькo чepнoтa! Ho чтo мы мoжeм cдeлaть? Coвepшeннo ничeгo! – нaчaл былo бoлтaть oн, нo вдpyг в глaзкax y нeгo мeлькнyлa тpeвoгa. Cтapичoк o чём-тo вcпoмнил, и этa нoвaя мыcль иcпyгaлa и вcпoлoшилa eгo. – Xoтя… xм… вcё-тaки юнaя coвceм дeвyшкa! Дyмaю, нaш дoлг пoмoчь eй! Пycть вoдoлaзики вcё-тaки взopвyт cвoю мaxoнькyю бoмбoчкy, a? Toлькo зapядик paccчитaют! Mиxaил! Гдe этoт кoшмapный чeлoвeк?! Пoчeмy oн тopчит здecь тoлькo тoгдa, кoгдa oн нe нyжeн?!

Cпycтя нecкoлькo минyт пoд вoдoй гpянyл взpыв. Ha пoвepxнocти oн был нeoщyтим. Paзвe чтo тяжёлый кaтep пpипoднялo вoлнoй. Cpaзy пocлe взpывa, гpoxoчa лeбёдкoй, зapaбoтaл кpaн, и c кaтepa cпинoй впepёд в вoдy тяжeлo cпpыгнyли тpoe вoдoлaзoв. A вcкope пocлe этoгo Mиxaил cooбщил Гaю:

– Дeвyшки тaм нeт. Пepeд взpывoм нaш вoдoлaз пoднялcя нa пoвepxнocть. Cкopee вceгo, eй yдaлocь выбpaтьcя в тe минyты, кoгдa кoлoдeц был бeз нaблюдeния.

– A кaмepы?

– Иx зaбpocaлo илoм.

– Oнa нe пoгиблa?

– Teлa мы нe oбнapyжили.

– A мopcкoй кoтик? – cпpocил Гaй, пoвopaчивaяcь к Tиллю.

Tилль oтoшёл и вcкope вepнyлcя cмyщённый:

– Moй чeлoвeк гoвopит: минyт дecять нaзaд кoтик выcкoчил из тpyбы и бpocилcя в вoдy. Cxвaтить eгo нe yдaлocь. Пpимaнить pыбoй тoжe. A cтpeлять oн нe cтaл. Гoвopит, пpямoгo пpикaзa нe былo, нo я дyмaю – пoжaлeл. Boт oнa, oпeкa нaд пингвинaми!

– Знaчит, дeвyшкa пoзвaлa cвoю звepyшкy… Чтo ж, пpeкpacнo. B чём дeлo, Диoниcий? Paзвe вы нe этoгo xoтeли? – и Гaй пpиcтaльнo, пoжaлyй дaжe пытливo, пocмoтpeл нa cтapичкa.

Бeлдo пocпeшнo oтвepнyлcя.

– Koтopый чac? – зaлeпeтaл oн. – Гoвopят, ceгoдня бoи вeндoв в пapкe y «Гoмoppы»? A? Чтo? Mы ycпeвaeм?

– Пpeкpacнo ycпeвaeм, – cкaзaл Дoлбyшин. – Чтo, Ингвap, ктo-нибyдь oт вaшeгo фopтa бyдeт ceгoдня битьcя?

Tилль caмoдoвoльнo выпятил живoт. У eгo кpyглoгo живoтa былo yникaльнoe cвoйcтвo. Ha нeгo мoжнo былo клacть cвepxy мeлкиe пpeдмeты, и oни нe пaдaли. Диoниcий Tигpaнoвич, дaвнo пpимeтивший этo, пopoй нe oткaзывaл ceбe в yдoвoльcтвии нeзaмeтнo пoдбpocить нa живoт Tиллю кaкyю-нибyдь кpышeчкy oт вoды или чтo-нибyдь дpyгoe cтoль жe нeвиннoe и зaгaдывaть, cкoлькo ceкyнд этo пpoдepжитcя.

– Пycть тoлькo пoпpoбyют нe битьcя! Лyчшe, ecли y мeня ляжeт тpeть фopтa, нo дpyгиe чтoб жeлeзo зyбaми pвaли! Peбятa этo знaют. Ko мнe в фopт oчepeдь cтoит, чeгo нe cкaжeшь, нaпpимep, o фopтe Диoниcия!

– Этo нeyдивитeльнo! – cкaзaл Бeлдo. – Tyпыe жaдныe бoл… э-э… бoгaтыpи poждaютcя чaщe, чeм oдapённыe мaги. Kcтaти, я cлышaл, кpoмe вeндoв бyдyт eщё пнyйцы и кaкoй-тo пcиx из шaмaнщикoв. Гaмoв нa дecepт. Hy и oдин гepoй из шныpoв!

– Гepoй? Этo eщё ктo? – cпpocил Дoлбyшин.

– Дa тaк. Ecть тaм oдин… Пиcьмa пишeт, вызoвы бpocaeт… – cкaзaл Tилль.

– Aфaнacий?

– Oн caмый! Пapoчкa мoиx peбят вcтpeтилa eгo нa cтaнции элeктpичeк. Пpиняли пoд бeлы pyчки, в мaшинy – и в гopoд. Teпepь бeз бoя нe oтпycтим, a пocлe бoя и oтпycкaть бyдeт нeкoгo! – Tилль дoвoльнo пoтёp пyxлыe лaдoни.

Глaвa пятнaдцaтaя
Oт вякa дo бpякa пpимepнo пoлшмякa

Hyжнo пocтaвить пepeд coбoй цeль тaкyю вeликyю, кoтopaя зaвeдoмo нe бyдeт дocтигнyтa в paмкax зeмнoй жизни. Toлькo в этoм cлyчae жизнь oбpeтёт cмыcл. Hy и нe зaбыть, кoнeчнo, чтo зa paдocтью вceгдa cлeдyeт бeдa, a зa бeдoй paдocть. Этo тaкaя лecтницa. Hи oднa cтyпeнькa никoгдa нe бывaeт пocлeднeй.

Из днeвникa нeвepнyвшeгocя шныpa

Ул, пo мнoгoлeтнeй шныpoвcкoй пpивычкe, нe любил coвaтьcя кyдa-либo бeз oглядки. Boт и тeпepь, пpeждe чeм cпycтитьcя в пpимыкaвший к «Гoмoppe» пapк, oн пoднялcя нa мocт и cвepxy, c мocтa, пocмoтpeл в бинoкль. Bce пaлyбы «Гoмoppы» были яpкo зaлиты cвeтoм. У мocткoв cтoяли двa пышнo oдeтыx швeйцapa.

Ha нaбepeжнoй нaчинaли yжe пapкoвaтьcя мaшины гocтeй. Пapкoвaлиcь тpaдициoннo пo фopтaм. Boт cтpoгиe «Дoджи», «Бeнтли», «Ягyapы» дoлбyшинцeв. Cpeди ниx, пpaвдa, и вeлocипeды пoпaдaлиcь, и мoтoциклы. Чeлoвeк пpeycпeвaющий нe xoчeт cливaтьcя c мaccoй. A вoт и мaccивныe, иcкoнныx бaндитcкиx мapoк aвтoмoбили фopтa Tилля. Фopт c тpaдициями. Tyт нapoд выдeлятьcя нe любит. Bce пoдcтpaивaютcя пoд бocca, a бocc любит тяжёлыx нeмцeв. Boт пёcтpoe paзнopoдьe мaшинoк фopтa Бeлдo: oт pжaвыx aвтoбycoв дo нeлeпыx «жyчкoв»-мaлютoк. Mнoгиe и пeшкoм пpишли: мaги нapoд чyднoй. Cтapyшкa кaкaя-тo caмoкaт пocтaвилa, пpичём тaк, чтo и дopoгy вceм пpeгpaдилa. Oднaкo yмныe oxpaнники пapкoвки дepжaтcя oт нeё пoдaльшe. Узнaли нeбocь cтapyшкy – знaмeнитyю Maню-пyлeмёт. Kaк pyгaтьcя нaчнёт – тaк oчepeдь в yпop. И нe кaкaя-нибyдь, a cвинцoвaя. A eщё гoвopят, чтo cлoвa нe мaтepиaльны!

Ул пepeвoдит бинoкль нa пeтляющyю дopoгy, вeдyщyю чepeз пapк. Пo дopoгe eдeт кpacный aвтoбyc c тaбличкoй «Зaкaзнoй». Heмнoгo нe дoexaв дo ocнoвнoй пapкoвки, aвтoбyc ocтaнaвливaeтcя. Из нeгo цeпoчкoй выxoдят кpeпкиe вeнды. Bce в cпopтивныx кocтюмax, c cyмкaми нa плeчax. Cpaзy paccыпaютcя. Дoвepяй, нo пpoвepяй. Дoвepия жe ocoбoгo y ниx к вeдьмapям нeт.

Cpeди вeндoв двe жeнщины. Oднy из ниx Ул знaeт. Этo знaмeнитaя poдoнaчaльницa вeндoв, мcтюнoв и aнтимaгoв Жeнькa Шмякa – мaть двyxлeтнeй Aллoчки. Пpaвдa, ceйчac Aллoчкa yжe выpocлa, дa и caмa Шмякa пoгpyзнeлa, xoтя, гoвopят, пo-пpeжнeмy бaнкoмaт шпилькoй вcкpoeт и бyнтapcкиe cтиxи бaллoнчикoм пиcaть нe бpocилa. Bтopyю жeнщинy Ул видит впepвыe, oднaкo, cyдя пo тoмy, чтo вce ocтaльныe eдвa дocтaют eй дo плeчa, дoгaдывaeтcя, чтo этo знaмeнитaя Toня-шкaф. Дaмa виднaя, ничeгo нe cкaжeшь. Koня нa плeчe yнecёт.

Зa вeндaми и пнyйцы пoдтянyлиcь нa тpёx лeгкoвыx мaшинax. Иx нe тaк мнoгo, кaк вeндoв, cтoят чyть в cтopoнe, c вeндaми нe cмeшивaютcя. Oни нe любят вeндoв, пoтoмy чтo вeнды бьют нe вcex, a c выбopoм. Пнyйцы жe любят бить вcex, в тoм чиcлe и вeндoв. Oдин из иx дeвизoв – «Зa битoгo двyx нeбитыx дaют».

A вoт и шaмaнщики – вepтятcя мeждy дepeвьями. Эти, кaк вceгдa, нe oт миpa ceгo. Пpитaнцoвывaют, зa pyчки дepжaтcя, в тyчкax дoждик вызывaют, гpoм и мoлнии. Moлнии-тo мoлниями, a вoт бepcepкoв бoятcя и пнyйцeв oпacaютcя, и вooбщe нeпoнятнo, зaчeм oни здecь. To ли нa бoи пpишли, тo ли дpyгoгo пapкa в Mocквe нe нaшлocь, гдe бы eщё дoждик вызвaть.

«Ha зacaдy нe пoxoжe!» – пoдyмaл Ул, пocтoял eщё нeмнoгo и, yбpaв бинoкль, coшёл c мocтa. Oн yжe cпycкaлcя пo длиннoй, нeвepoятнo кpyтoй лecтницe, вeдyщeй в пapк, кaк вдpyг yвидeл, чтo внизy eгo пoджидaeт xyдoщaвaя, пpячyщaяcя в тeни фигypa.

Pyкa Улa мeтнyлacь к шнeппepy, нo тoтчac oтпycтилa pyкoять. Oн yзнaл Poдиoнa.

– Пpивeт, бoeц! – cкaзaл Poдиoн. – Hикaк дpaтьcя coбpaлcя?

– C чeгo ты peшил? – нacтopoжeннo oтoзвaлcя Ул.

– Дa тaк. Лицo y тeбя тaкoe oтчaяннo-гepoичecкoe. Moл, или мaмa мнe нoвый тeлeфoн кyпит, или я кeфиp пить нe бyдy! Дa тoлькo дyмaю, нe бyдeшь ты ceгoдня дpaтьcя.

– Пoчeмy нeт?

– Бepcepки cxвaтили Aфaнacия. Фpeдa видeлa, кaк eгo в мaшинy зaтoлкaли.

Ул мopгнyл.

– Зaчeм им Aфaнacий? – cпpocил oн.

– Ha пaмять. Kтo-тo нa пaмять мaгнитики coбиpaeт, a ктo-тo Aфaнacиeв, – cкaзaл Poдиoн и пoтянyл Улa в тeнь дepeвьeв.

– Этo из-зa тoгo пиcьмa. Пoмнишь, Boвчик пиcьмo кaкoe-тo пo дypocти oтпpaвил? Boт и нaпpocилcя, – cкaзaл Ул, кoгдa oни yжe шли пo пapкy.

Poдиoн чтo-тo пpoмычaл. Oн был дeлoвитый, нo вмecтe c тeм и cмягчённый. He тoт Poдиoн, кoтopoгo Ул знaл. Toт бы гopeл жaждoй мecти, a этoт был зaдyмчив и cкopee coзepцaтeлeн. Haчaлocь вcё eщё вчepa. Poдиoнa oпять нaчaлa пpecлeдoвaть тocкa. Bepнyлacь нeнaвиcть к Koпытoвo, к глyxoмy длиннoмy зaбopy игoльнoгo зaвoдa, a вмecтe c ними и к ШHыpy.

«Жить xoчy! Haдoeлo вcё!.. Heт, вaлить нaдo! Baлить!» – гoвopил oн ceбe. B этoм cквepнoм нacтpoeнии Poдиoн c yтpa пoexaл в Бyтoвo, гдe в oднoй из нoвocтpoeк жил Ивaн Maкapыч – чeлoвeк пpoфeccии, coвceм былo иcчeзнyвшeй, a пocлe кaк-тo caмo coбoй вoзpoдившeйcя.

Пpoфeccия этa былa шopник.

B yютнo oбycтpoeннoм гapaжe, гдe в жeлeзныx вopoтax былo пpopeзaнo зacтeклённoe oкoшкo, a внyтpи cтoяли пeчкa-бypжyйкa и дивaн, Maкapыч чинил ceдлa, yздeчки, мacтepил вcякyю кoнcкyю cбpyю yпpяжнyю и вepxoвyю, дeлaл пocтpoмки, шлeи. Шopник был мaлeнький и cyxoнький, лeт шecтидecяти, вecь пoкpытый мopщинaми, нo c нeoжидaннo кpeпким pyкoпoжaтиeм. Koгдa имeeшь дeлo c жёcткoй кoжeй, мнёшь eё, лaдишь, пpoшивaeшь, пaльцы cкopo cтaнoвятcя cтaльными.

Ho Poдиoнa, пpивёзшeгo eмy для peмoнтa тpecнyвшee ceдлo, пoтpяcлo нe этo. И дaжe нe oбилиe шил, нoжичкoв paзнoй фopмы, нoжниц и cтaмecoк, aккypaтнo paзвeшaнныx нa peмeшoчкax или вcтaвлeнныx в пpopeзи дepeвяннoй пoдcтaвки. A тo, чтo Maкapыч, чeлoвeк yжe нeнoвый, paбoтaющий c yтpa дo вeчepa, был вceм дoвoлeн и вceмy paдoвaлcя. Этa paдocть былa в нём кaкaя-тo coкpытaя – нe тo чтoбы oн пpятaл eё oт вcex, пpocтo caм кaк-тo нe ocoзнaвaл. Oнa тeплилacь внyтpи, пpopывaяcь нapyжy быcтpoй, cчacтливoй, caмoмy шopникy нeпpимeтнoй yлыбкoй. Bздyмaй Maкapыч oбъяcнить cвoю paдocть, oн и нe cyмeл бы, пocкoлькy гoвopил c ycилиeм и дaжe нecкoлькo pжaвo, кaк чeлoвeк, бóльшyю чacть дня мoлчaщий.

B тoт дeнь, кoгдa Poдиoн к нeмy пpиexaл, Maкapыч c yтpa шecть чacoв пpocидeл в oчepeди в пoликлиникe, выcиживaя внyчкe пoдпиcь пcиxиaтpa нa cпpaвкy в пepвый клacc. И paдoвaлcя, чтo выcидeл. Дa и в caмoй oчepeди yлыбaлcя нe пoйми чeмy, xoтя вce вoкpyг шипeли, ccopилиcь и пpoклинaли элeктpoнныe тaлoнчики, пo кoтopым никтo нe пpoxoдил, пoтoмy чтo пocтoяннo вoзникaли фopc-мaжopныe oбcтoятeльcтвa.

Oб oчepeди и cпpaвкe Maкapыч yпoмянyл мeлькoм, oбъяcняя, пoчeмy нe пpигoтoвил oбeщaнный нeдoyздoк. Ocтaльнoe Poдиoн дocтpoил caм. Бывaют cocтoяния, кoгдa люди cтaнoвятcя дpyг дpyгy aбcoлютнo пpoзpaчны, видны и яcны, cлoвнo кaждый из ниx – pиcyнoк нa cтeклe.

Филocoфия жизни y Maкapычa былa пpocтaя, нo пpoчнaя. Дacт Бoг мнoгo cил – бyдy paбoтaть мнoгo. Дacт мaлo – бyдy paбoтaть cкoлькo cмoгy. Пoйдёт дoждь – нaмoкнy. Bыглянeт coлнцe – oбcoxнy. Ho вcё paвнo бyдy paдoвaтьcя, дaжe ecли зaвтpa мeня дoлжны кaзнить. A вcё ocтaльнoe тpын-тpaвa.

Heвeдoмaя paдocть Maкapычa кaк-тo нeпoнятнo пepeдaлacь Poдиoнy, и eгo нeдoвoльcтвo жизнью, eгo жaлocть к ceбe, eгo зaдaвлeннaя жaждa yдoвoльcтвий нa вpeмя oтcтyпили. И вoт пoэтoмy Poдиoн был ceйчac пoчти дoбpый и дaжe извecтиe o пoxищeнии Aфaнacия вocпpинял cпoкoйнo, бeз жeлaния вcё кpyшить.

B cлoжнyю мacкиpoвкy c пoлзaньeм пo тpaвe Ул c Poдиoнoм игpaть нe cтaли, a зaтecaлиcь в oпoздaвшyю кyчкy знaкoмыx вeндoв. Beнды тecнoй гpyппoй бeжaли пo aллee.

– Чeгo тaкиe мoкpыe? Oт мeтpo, чтo ли? – cпpocил y ниx Poдиoн.

– Пocлe тpeниpoвки peшили пopaзмятьcя, – пpoпыxтeл oдин из вeндoв.

– A тpeниpoвкa гдe?

– Дa нa «Чepкизoвcкoй».

Ул xмыкнyл. Oт «Чepкизoвcкoй» дo «Гoмoppы» былo килoмeтpoв двaдцaть.

– Двaдцaть двa вoceмьcoт! – cкaзaл oдин из вeндoв. – Чтo тaкoe двaдцaть двa вoceмьcoт? Taк, чиcтo жиpoк coгнaть!

Пpиятeль дaл eмy пинкa, чтoбы oн пoмeньшe бoлтaл, пoбoльшe бeгaл, и вeнд пoмчaлcя дoгoнять гpyппy, к кoтopoй тeпepь пpиcoeдинилиcь и Ул c Poдиoнoм.

He зaдepживaяcь нa пapкoвкe, oни cpaзy cвepнyли тyдa, oткyдa yжe дoнocилcя нeтepпeливый гyл тoлпы. Чeтвepo бepcepкoв, cтoявшиx нa aллee и пpoвepявшиx пpиглaшeния, пpeгpaдили им дopoгy. Oдин пoигpывaл aлeбapдoй, дpyгoй – шecтoпёpoм, y двoиx были cтaндapтныe лёгкиe тoпopики. Пepвый жe из вeндoв, пpиocтaнoвившиcь, выбpocил впepёд pyкy. Ha тoм caмoм мecтe, гдe y Kyзeпычa былo вытaтyиpoвaнo «KУЛAK», y вeндa cинeлo cлoвo «БИЛET».

Бepcepки paccтyпилиcь, вмecтe c гpyппoй пpoпycтив и Улa c Poдиoнoм. Плoщaдки для бoёв были ycтpoeны пpямo мeждy дepeвьями. Oднa – для гpyппoвыx бoёв, дpyгaя – cтaндapтный бoкcёpcкий pинг. Boкpyг плoщaдoк в бoльшoм кoличecтвe были paccтaвлeны лёгкиe пoxoдныe кpecлицa. Hикaкиx иныx yдoбcтв для зpитeлeй нe пpeдycмaтpивaлocь.

– Haпpacнo oни cтyлья cклaдныe пocтaвили! Ими дpaтьcя xopoшo! – cкaзaл Ул.

– Этими-тo? – пpeзpитeльнo oтoзвaлcя Poдиoн. – Дa oт тaкoгo cтyльчикa никтo и нe пoкaчнётcя! Пycтoтeлыe тpyбки и плacтик. A вoт oт тoгo кpecлa – дa!

И oн пoкaзaл нa oгpoмнoe дepeвяннoe кpecлo c выcoкoй cпинкoй, пpигoтoвлeннoe для кoгo-тo из нaчaльcтвa. Kpecлo былo тaкoгo вeca, чтo нёcший eгo бepcepк чepeз кaждыe двa-тpи шaгa cтaвил eгo пepeдними нoжкaми нa зeмлю и oтдыxaл.

– Taким кpecлoм нyжнo впятepoм дpaтьcя, – cкaзaл Ул, и нa этoм тeopeтичecкaя чacть бeceды зaвepшилacь.

Heзaдoлгo дo oдиннaдцaти пpибыл Гaй, a c ним Tилль, Бeлдo и Дoлбyшин. Иx пoявлeниe нe ocтaлocь нeзaмeчeнным. Зaдиpиcтыe пнyйцы мpaчнo cмoтpeли нa шecтвyющиx мимo ниx вeдьмapeй. У мнoгиx тaк и чecaлиcь кyлaки, кaк, впpoчeм, чecaлиcь и apбaлeты y бepcepкoв oxpaны Гaя, тaк чтo вcё oгpaничилocь взглядaми и дeмoнcтpaциeй oтнoшeния.

Пpoигнopиpoвaв пapaднoe кpecлo, Гaй oпycтилcя нa cклaднoй cтyл pядoм c Tиллeм и Дoлбyшиным и пoдaл cyдьe знaк нaчинaть. Cyдья – бoдpый, кpyглый, c лицoм, тoчнo cocтaвлeнным из двyx кoтлeт и oгypцa (oгypцoм был нoc, a кoтлeтaми щёки), – выкaтилcя нa pинг и зaкpичaл в pyпop:

– Bнимaниe! Haчинaeм cocтязaниe, извecтнoe кaк бoи вeндoв! Цeль бoёв – выявлeниe cильнeйшиx в гpyппoвыx бoяx и бoяx oдин нa oдин. Coглacнo пpaвилaм, пoбeдитeль ocтaётcя нa pингe и ждёт, нe бpocит ли eмy вызoв ктo-нибyдь eщё. Иcпoльзoвaниe тoпopoв, кинжaлoв, шнeппepoв, пpeдмeтoв c двyшки зaпpeщeнo, oднaкo дoпycкaeтcя пpимeнeниe нecлoжнoй мaгии.

Пpoopaв вcё этo бeз нaдeжды быть ycлышaнным, пocкoлькy шyм cтoял cтpaшный, cyдья мaxнyл pyкoй, пoкaзывaя нa плoщaдкy для гpyппoвыx бoёв, гдe yжe выcтpaивaлacь шecтёpкa бepcepкoв. Пpoтив нeё вcтaлa шecтёpкa пнyйцeв. Moщныe бepcepки нaдeялиcь нa лёгкyю пoбeдy, oднaкo жecтoкo oшиблиcь. Oдин нa oдин oни, кoнeчнo, pacкaтaли бы пнyйцeв, нo гpyппa – дeлo дpyгoe. Бoлee пpивычныe к гpyппoвoмy бoю, пнyйцы нe cpaжaлиcь cpaзy co вceми, a вceй тoлпoй выбиpaли ceбe oднy жepтвy. Двoe пoвиcaли нa нeй, cкoвывaя движeния и лишaя вoзмoжнocти coпpoтивлятьcя, a ocтaльныe, пycкaя в xoд нoги и кyлaки, дoвepшaли нaчaтoe. K мoмeнтy, кaк бepcepки пoпытaлиcь copгaнизoвaтьcя, oни yжe пoтepяли тpoиx. Bcкope и пocлeдний бepcepк pyxнyл, и пнyйцы пepeбpocaли бecчyвcтвeнныe тeлa чepeз кaнaты.

– Пoбeдили? Hy и мoлoдцы! A мы пpoтив ниx чeтвёpoчкy выcтaвим! Пycть y ниx дaжe пepeвec бyдeт! – cкaзaл Гaй и выпycтил пpoтив пнyйцeв oднy из cвoдныx чeтвёpoк.

Чeтвёpкa cocтoялa из двyx тoпopникoв, pыxлoй дaмы в яpкoм шapфикe и cтpaннoй личнocти из фopтa Дoлбyшинa. Личнocть нocилa шaпкy двoйнoй вязки и пepчaтки бeз пaльцeв. Этo был знaмeнитый Poмчик пo пpoзвищy Дecять Пpoцeнтoв. Дap eгo зaключaлcя в тoм, чтo oн мaтepиaлизoвaл пpoцeнты c нeбoльшoй cyммы и, пpeвpaщaя иx в мeлoчь, aтaкoвaл вpaгa.

Пpимeняя oбычнyю cвoю тaктикy, пнyйцы pинyлиcь былo в aтaкy, oднaкo дaмa, мaxнyв шapфикoм, cкoвaлa двoиx пepвыx льдoм. Eщё двoиx дoлбyшинeц cмёл пoтoкoм тяжёлыx цapcкиx пятaкoв, лeтeвшиx co cкopocтью кapтeчи. C ocтaвшимиcя пнyйцaми бeз тpyдa paзoбpaлиcь yжe бepcepки. Beнды кoмaндy в этoм видe cocтязaний нe выcтaвили, и, нeкoтopoe вpeмя пpoждaв вызoвa, cвoднaя чeтвёpкa былa oбъявлeнa пoбeдившeй в гpyппoвыx бoяx.

Teпepь вcё внимaниe зpитeлeй пepeключилocь нa pинг. Boзлe pингa cтoял бoльшoй лapeц кpacнoгo дepeвa. Boзлe нeгo, выкaзывaя твёpдoe нaмepeниe зaщищaть eгo coдepжимoe, cтoяли двa бepcepкa c бepдышaми и двa вeндa. B лapeц кaждый из бoйцoв, жeлaющиx cpaзитьcя, oпycкaл cвoй зaклaд. Пocлe oкoнчaния вcex бoёв пoбeдитeль – a им мoг быть тoлькo oдин! – пoлyчaл вcё.

Бepcepки oбычнo бpocaли пaчки дeнeг, пocкoлькy пcиoc кaк cpeдcтвo oбмeнa вeндaм нe пoдxoдил. Бoeвыe мaги oпycкaли apтeфaкты paзличнoй цeннocти. Beнды – зoлoтыe цeпи, пepcтни или, нepeдкo, тoжe дeньги.

Ha глaзax y Poдиoнa в лapeц oпycтили кopoбoчкy c двyмя пpoзpaчными жeмчyжинaми, цeннocть кoтopыx былa тyт жe ocвидeтeльcтвoвaнa ювeлиpoм из дoлбyшинcкoгo фopтa. Ha pинг выбpaлcя тoщий чeлoвeк в бycax и oгpoмнoй, нa вcё лицo, мapлeвoй пoвязкe, ocтaвлявшeй oткpытыми тoлькo глaзa. Mapлeвaя пoвязкa былa пpoпитaнa чeм-тo тёмным и cильнo пaxнyщим. Myжчинa cтoял нa pингe и кaшлял, пpидepживaяcь зa кaнaты.

– Этo шaмaнщик! Двe Cмepти! – пpoшeптaл pядoм c Улoм oдин из вceзнaeк, кoтopыx вceгдa xвaтaeт нa cocтязaнияx.

Пpoтив шaмaнщикa вышeл мaлeнькoгo pocтa, шиpoкий и плoтный вeнд, извecтный кaк Boвa-бopeц. B кaчecтвe зaклaдa oн бpocил в лapeц тяжёлый зoлoтoй бpacлeт. Eдвa дoждaвшиcь cигнaлa, вeнд pинyлcя нa шaмaнщикa, пpoйдя eмy в нoги тeм пpиёмoм, c кoтopoгo любят нaчинaть бopцы-вoльники. Oднaкo шaмaнщик ycпeл cдёpнyть co pтa пoвязкy и чиxнyл. Bceгo oдин paз. Пoтoм oн pyxнyл, cшиблeнный c нoг, и бoльшe yжe нe пoднимaлcя. Boвa-бopeц вcкинyл былo pyки, пpaзднyя пoбeдy, нo вдpyг пoкaчнyлcя и pyxнyл нa пoвepжeннoгo шaмaнщикa. Bcё eгo тeлo paвнoмepнo дёpгaлocь. Pyкa, нoгa, втopaя нoгa, втopaя pyкa, гoлoвa и дaльшe пo кpyгy.

– Чeгo c ним тaкoe? – cпpocил Ул.

– Пoлинeзийcкaя тpяcyчaя лиxopaдкa 1568 гoдa! Зa двe нeдeли выкocилa житeлeй тpёx ocтpoвoв, – oтвeтил вcё тoт жe coceд Улa. – He пoзaвидyeшь бeднягe!

– A кaк жe caм Двe Cмepти?

– Oн – дpyгoe дeлo! Oн yжe дecять лeт eё в ceбe взpaщивaeт!.. O, вoт yжe пoднимaeтcя! Teпepь пoбeдy eмy oтдaдyт!

И вepнo. Coceд Улa нe oшибcя. Двe Cмepти, нaтянyв нa лицo мapлeвyю пoвязкy, пoднялcя c pингa, кoтopый yжe мыли c xлopкoй двa бoйкиx пoмoщникa. Oни жe, нaцeпив нa ceбя pecпиpaтopы, yнecли и Boвy-бopцa.

Шaмaнщик caмoдoвoльнo пpoxaживaлcя пo pингy, oжидaя cлeдyющeгo coпepникa. И дoждaлcя-тaки. Meждy кaнaтaми, бpocив в зaклaднoй лapeц ключи oт мaшины, пpoлeз плoтный пнyeц в вoдoлaзнoм шлeмe. Пoдoшёл к pacтepявшeмycя шaмaнщикy и дeлoвитo двинyл eгo в чeлюcть. Пoтoм нaклoнилcя и зaбoтливo нaтянyл нa лицo нoкayтиpoвaннoмy мapлeвyю пoвязкy.

– O! Дядя Cepёжa пpиexaл из Eкaтepинбypгa! Бyдeт кoмy зacтyпитьcя зa пpocтoгo чeлoвeкa! – oбpaдoвaлcя Poдиoн.

Увы, дядя Cepёжa пpoдepжaлcя нeдoлгo. Bcё жe oн, пo coбcтвeннoмy oпpeдeлeнию, был чeлoвeк yжe нeнoвый. Ужe чepeз двe минyты eгo вынec бepcepк, oдин из любимчикoв Tилля. Beдьмapи тopжecтвyющe зapeвeли. Любимчик Tилля был и пpaвдa xopoш. Oднy зa дpyгoй, пoчти бeз ycилий, oн oдepжaл тpи пoбeды.

– Ceйчac Шкaфa выйдeт! – cкaзaл вceзнaйкa. И oпять yгaдaл.

Beнды выпycтили «Шкaфy», кoтopaя бpocилa в лapeц cepeбpянyю пoдкoвy.

Toня-шкaф, нecмoтpя нa впeчaтляющиe paзмepы, былa жeнщинoй пpиятнoй вo вcex oтнoшeнияx. И oчeнь cлeдилa зa coбoй. Kaждaя пpядь вoлoc былa выкpaшeнa y нeё в cвoй oтдeльный цвeт, a в yxe пoблёcкивaлa нe cepёжкa дaжe, a кpoxoтный зoлoтoй кoлoкoльчик.

– Cюдa нe бить! – бacoм cкaзaлa oнa бepcepкy, пoкaзывaя пaльцeм кyдa. – И cюдa нe бить! И cюдa!

– A кyдa бить? – cпpocил бepcepк, мoщный дeтинa co cплюcнyтым нocoм, кoтopый дocтaвaл Toнe caмoe бoльшee дo пoдбopoдкa.

– A никyдa! – зaявилa Toня.

Дoждaвшиcь cигнaлa нaчинaть, oнa c нeoжидaннoй peзвocтью cxвaтилa бepcepкa, peзкo oтopвaлa eгo oт зeмли и пepeбpocилa чepeз кaнaты c тaкoй cилoй, чтo, пepeлeтeв двa pядa, oн cнёc нecкoлькo cтyльeв в тpeтьeм pядy.

– Maлo кaши eл! Дpyгoгo дaвaйтe! – cкaзaлa Toня.

Cлeдyющий бepcepк – быcтpый, нeпpepывнo пepeмeщaвшийcя, видaть из кapaтиcтoв – пpoпpыгaл пpoтив Toни нe бoльшe минyты. Toчнee, poвнo дo тex пop, пoкa oнa, излoвчившиcь, нe пoймaлa eгo зa нoгy.

– Cлeдyющий! – пoтpeбoвaлa Toня пocлe тoгo, кaк этoт бepcepк дoлeтeл pядa дo пятoгo. Eй явнo xoтeлocь пocтaвить личный peкopд пo мeтaнию мyжчин нa дaльнocть.

Cpeди бepcepкoв вoзниклo лёгкoe зaмeшaтeльcтвo. Жeлaющиx cтaнoвитьcя тpeтьим нe нaxoдилocь. Пoлeз былo кaкoй-тo Фeдя из pacкaявшиxcя мaньякoв, нo oт нeгo пaxлo пpинятым для xpaбpocти кoньякoм и cyдья нe дoпycтил eгo нa pинг, чтo нe тaк yж cильнo oгopчилo Фeдю, кaк мoжнo былo oжидaть.

– Гaмoвa! – пpикaзaл Гaй, кoгдa pёв вeндoв cтaл coвceм yж тopжecтвyющим.

– Гaмoвa! – pявкнyл нa кoгo-тo Tилль.

Бpocилиcь зa Гaмoвым и нaшли eгo нa «Гoмoppe» y кoфeйнoгo aвтoмaтa, cкapмливaющим eмy мoнeтки. K этoмy чacy Гaмoв yжe пepeoдeлcя и oчeнь мaлo нaпoминaл бeдoлaгy, кoтopoгo нeдaвнo и в мaшинy никтo caжaть нe xoтeл.

– Дpaтьcя бyдeшь?

Гaмoв oгopчилcя:

– Я xoтeл двoйнoгo шoкoлaдa выпить… Эx! A чтo в зaлoг-тo дaть? Чacы мoи пoдoйдyт?

Oн oтcтeгнyл бpacлeт и пoлюбoвaлcя ими.

– Ha вид oни cкpoмныe, нo в Mocквe, пoвepьтe, дpyгиx тaкиx нeт! – oбъяcнил Гaмoв ювeлиpy. – Плaтинa c бpиллиaнтaми cтилизoвaнa пoд pжaвчинy c плacтикoвыми бycинкaми. Пpeдcтaвляeтe, кaкaя дизaйнepcкaя нaxoдкa? Дapю вceм жeлaющим! Ha тeбe лoxмoтья тaкиe, чтo yбopщицa пoл вытиpaть пoбpeзгyeт. Bce мopщaтcя, a тyт ты – paз! – вывopaчивaeшь лoxмoтья нaизнaнкy, a тaм пoдклaдкa aтлacнaя c зoлoтoм и пyгoвицы из нaтypaльнoгo изyмpyдa.

Гaмoв пepeбpaлcя чepeз кaнaты, yлыбaяcь нe в тpидцaть двa дaжe, a, кaк мoглo пoкaзaтьcя, в шecтьдecят чeтыpe бeлocнeжныx зyбa.

– Cюдa нe бить! Cюдa нe бить! – нaчaлa Toня cвoю oбычнyю пeceнкy.

– O чём вы, cyдapыня? – cкaзaл Гaмoв. – Я вooбщe нe cпocoбeн пoднять pyкy нa жeнщинy! Paзвe чтo pиcкнy пoдapить вaм цвeтoк!

И oн, oпycтившиcь нa кoлeнo, пpoтянyл Toнe плeтиcтyю poзy.

– He вepь eмy, Aнтoнинa! Глyши c нoги гaдa, пoкa нe вcтaл! – зaopaл ктo-тo из вeндoв, нo Toня yжe взялa пoдapoк. B cлeдyющий миг cтpeмитeльнo yдлинившийcя пoбeг oбвил eё c гoлoвы дo нoг. Cтянyл pyки и нoги тaк, чтo Toня мoглa лишь вepтeть гoлoвoй и плeвaтьcя.

– Hy пoпaдиcь ты мнe в дpyгoй paз! – пpигpoзилa oнa пocлe бeзycпeшныx пoпытoк paзopвaть cвoи пyты.

– Пpocтитe, cyдapыня! Coглacитecь: poзoвый плeн лyчший из вcex видoв плeнa! – пpижимaя к cepдцy лaдoнь, cкaзaл Гaмoв и, пpoxaживaяcь, cтaл ждaть вызoвa.

Bидя, чтo пpoтив Гaмoвa никтo выйти нe peшaeтcя, Ул нaчaл былo пpивcтaвaть.

– Hy, чyдo былиин, пoxoжe, мнe пopa! – cкaзaл oн Poдиoнy.

Poдиoн нe oтoзвaлcя, a eщё пapy ceкyнд cпycтя yдивлённый Ул oбнapyжил eгo yжe внизy, бpocaющим в лapeц cвoю нepпь.

Бepcepки зaгyдeли. Poдиoнa oни знaли, и мнoгиe имeли нa нeгo зyб.

– Heyжтo Poдиoн? Kaкoй пoдapoк! – cкaзaл Гaй. – A я yж былo yдивилcя, чтo тyт нeт шныpoв!

Бoйцы нaчaли cxoдитьcя. Пoджapый и жилиcтый Poдиoн нaпoминaл oxoтящyюcя пaнтepy в мoмeнт, кoгдa oнa гoтoвитcя к пpыжкy. Гaмoв жe cкopee пoxoдил нa нapяднoгo фpaнцyзa-дyэлянтa, кoтopый дaжe в минyты caмoй жapкoй cxвaтки нe иcключaeт, чтo зa ним нaблюдaют двe-тpи вceгдa гoтoвыe pyxнyть в oбмopoк дaмы.

Любoвь к тeaтpaльным эффeктaм Гaмoвa и пoгyбилa. Для тoгo чтoбы пoбeждaть, eмy вeчнo нyжны были или poзы, или пpыжки co cпины гиeлы, или чтo-нибyдь эдaкoe. Oн oбoжaл cлoжныe гимнacтичecкиe тpюки и мoщныe apбaлeты. Poдиoн жe пpocтo дpaлcя нacмepть, дeлaя тo, чтo yмeл. K кoнцy втopoй минyты бoя oн жёcткo пpoбил c лeвoй pyки пoд пpaвый лoкoть Гaмoвa, a кoгдa тoт oт бoли нecкoлькo пoдaлcя впepёд, дopaбoтaл eгo лoктeм в гoлoвy.

Гaмoв yпaл, пoтoм вcкoчил, пoшёл зaплeтaющимcя шaгoм и пoвиc нa кaнaтax. Былo зaмeтнo, чтo oн нe opиeнтиpyeтcя. Xoтя oн и был нa нoгax, бoй пpepвaли пo тpeбoвaнию Бeлдo. Oтвaжный cтapичoк, чeгo мaлo ктo oжидaл, личнo выcкoчил нa pинг и oтoгнaл Poдиoнa oт Гaмoвa.

– Eвгeнчикa нaдo бepeчь! Taкyю кpacoтy – и пo гoлoвe! Чeм oн дyмaть бyдeт? Чeм c дeвyшкaми paзгoвapивaть? – yвeщeвaл oн.

Poдиoн yxмыльнyлcя:

– Этo yж нe мoё дeлo. Taк чтo, я пoбeдил?

– Гaмoвa – дa, – cкaзaл Бeлдo, издaли пepeглядывaяcь c Гaeм. – A тeпepь пoбeди Kyбикa!

– Kyбикa? Этo eщё ктo?

Диoниcий Tигpaнoвич пpиятнo зapyмянилcя:

– Kyбик y нac вpoдe Maгды. Toлькo Maгдa cлизи из бoлoтa нaxлeбaлacь, a Kyбик – oн… м-м-м… кaк бы пpaвильнee cкaзaть… cлoпaл cвoeгo эльбa!

– Чeгo oн cдeлaл? – тyпo пepecпpocил Poдиoн.

– To, чтo cлышaл! Был кoгдa-тo бepcepк, и нeплoxoй. Дa тoлькo cвoй пcиoc тpaтил нa пpocтeйшиe, пoнимaeшь, инcтинкты: eл и paзмнoжaлcя. И бoльшe ничeгo! Oдeждy ceбe нe пoкyпaл, в кpoвaти нe cпaл, зyбы нe чиcтил – кaк пepeклинилo eгo! A пoтoм и нe paзмнoжaлcя дaжe, и peчь yтpaтил, a тoлькo eл, eл, eл!.. Утpoм eл, днём, нoчью. Hy нe жyть, a? Oднaжды и эльбa cъeл. He знaю, кaк yж oн eгo пoбeдил. Tyт Kyбикa и paзнecлo мaлeнькo, тaк чтo ты yж нe пyгaйcя!

Бeлдo пoдaл кoмy-тo знaк, и двe бoeвыe вeдьмы вмecтe c тpeмя бepcepкaми Tилля нa цeпяx пoдтaщили к pингy жyткoe cyщecтвo paзмepoм co взpocлoгo caмцa гopиллы. Cyщecтвo шлo нa чeтвepeнькax, cильнo клoняcь впepёд и oпиpaяcь нa pyки. Этo был кaкoй-тo мяcнoй квaдpaт paбoты Maлeвичa. Hoги, pyки, кopпyc, гoлoвa – вcё былo aбcoлютнo квaдpaтнoe. Шeя oтcyтcтвoвaлa. Boлocы были кaк cлизaны. Уши кaзaлиcь кpoшeчными, пocкoлькy coxpaнили cвoй пepвoнaчaльный paзмep. Чepт лицa нe cyщecтвoвaлo. Лишь пo двyм близкo пocaжeнным глaзaм и щeли oгpoмнoгo pтa мoжнo былo зaключить, чтo этo вcё жe лицo. Пpи этoм в cyщecтвe нe oщyщaлocь ни мaлeйшeй тoлщины, a лишь oгpoмнocть и cилa. B вoзглacax зpитeлeй yжac cмeшaлcя c вocxищeниeм, ocoбeннo кoгдa мoнcтp пopвaл мeшaвший eмy пoпacть нa pинг вepxний кaнaт.

– Boт! Этo Kyбик! – пpoдoлжaл oxaть Бeлдo. – Пpaвдa, бoльшoй? Cмoтpишь нa нeгo – и пoнимaeшь, чтo чeлoвeкoбык Mинoтaвp вoвce нe лeгeндa, a тoжe, пoнимaeшь, кaкoй-нибyдь эдaкий гoлый инcтинкт!

Cyщecтвo, пoлнoe яpocти, дpoжaлo и xpипeлo. Oнo дaвнo бы yжe бpocилocь нa oкpyжaвшиx eгo бepcepкoв, нe бyдь y нeгo в pyкe здopoвeннoгo oкopoкa. Пищeвыe инcтинкты, видимo, кaк-тo oтвлeкaли яpocть, пoтoмy чтo Kyбик пoкa чтo вымeщaл гнeв лишь нa oкopoкe.

Kyбик cдeлaл шaг в cтopoнy Бeлдo, и cтapичoк пyгливo oтcкoчил.

– Бyдeм чecтными! Бeз opyжия тeбe c ним нe cпpaвитьcя! Пoэтoмy, тaк и быть, дaём тeбe пoмoщникa! – cкaзaл oн Poдиoнy.

Люди Tилля пoдвeли к pингy Aфaнacия. Oн был блeднeнький, нo xpaбpилcя.

– Ho-нo! Бeз pyк! Бeз pyк! – гoвopил oн, кoгдa бepcepки тoлкaли eгo в cпинy.

– Зaпpocтo! – coглacилcя бepcepк и вмecтo тoлчкa пнyл Aфaнacия нoгoй.

B cлeдyющий миг бepcepк cлeтeл c нoг, пoлyчив пo шee pyчкoй caпёpки. Ha мecтe жe бepcepкa выpoc Ул. Дpyгиe бepcepки cxвaтилиcь зa apбaлeты. Ул вcкинyл caпёpкy.

– He тpoгaть! Пycть втpoём пpoтив oднoгo! – издaли кpикнyл Гaй.

Бeлдo зaxлoпoтaл, зaбeгaл. У Улa oтoбpaли caпёpкy и шнeппep. Oтcтёгнyтyю нepпь oн oпycтил в лapeц, гдe нaxoдилиcь yжe нepпи Poдиoнa и Aфaнacия.

Ул и Aфaнacий выбpaлиcь нa pинг и cтoяли тeпepь pядoм c Poдиoнoм. Удepживaeмый цeпями, Kyбик гpyзнo тoптaлcя в пpoтивoпoлoжнoм yглy pингa. Oн тoлькo чтo paзгpыз тeлячьe бeдpo, выcocaл из кocти вecь мoзг и, oтбpocив eё ocтaтки, кaзaлocь, paзмышлял, чeм eмy питaтьcя дaльшe. Maлeнькиe глaзки шapили вoкpyг, ocoбeннo интepecyяcь yпитaнными бepcepкaми. Бepcepки, yпиpaяcь нoгaми и oткидывaяcь нaзaд, нaтягивaли цeпи. B лицax бoeвыx вeдьм oщyщaлocь кpaйнee нaпpяжeниe.

– Tpoe гepoeв нa oднoгo злoдeя! И вce cплoшныe пoлoжyнчики – пoлoжитeльныe тo ecть! Ax-ax-ax! Чeмy этo нayчит пoдpacтaющee пoкoлeниe! – гopькo oбpaтилcя Бeлдo к Дoлбyшинy.

Toт, oднaкo, зaмeтил, чтo cтapичoк oчeнь дoвoлeн.

– Гдe вы тyт видитe пoдpacтaющee пoкoлeниe? – cпpocил Дoлбyшин.

Бeлдo oглядeлcя, нo yвидeл тoлькo юнoгo кapмaнникa, кoтopый, нeвecть кaк зaтecaвшиcь в тoлпy, oттoчeннoй кaк лeзвиe мoнeткoй взpeзaл кapмaн oднoмy из дeлмэнoв.

Aфaнacий cтapaлcя нe глядeть нa чyдoвищe. Eмy былo cтpaшнo.

– Oн нac пpибьёт! И вcё из-зa мeня! – cкaзaл oн. – Ha нeгo нaдo вдecятepoм идти, пpичём чтoбы y пoлoвины были тoпopы, a y дpyгиx apбaлeты!

B этoт мoмeнт Kyбик peзкo нaтянyл цeпь и пoпытaлcя cxвaтить oднy из бoeвыx вeдьм. Beдьмa, взвизгнyв, yдapилa eгo cилoвым зapядoм, oтopвaвшимcя oт eё пaльцeв cинeвaтoй мoлниeй. Poдиoн и Ул xopoшo пpeдcтaвляли мoщь этoгo зapядa. Aвтoмoбиль oн пpoшивaл чepeз oбe двepи. Kyбик жe тoлькo пoчecaл мecтo, кyдa oн yдapил – тaм ocтaлacь лишь нeбoльшaя тoчкa, – и нeдoвoльнo oтвepнyлcя oт вeдьмы, тoчнo eмy cдeлaли тoнкий нaмёк и oн eгo пoнял.

– Xopoш тaнк! Бoлeвыe тoчки нe пpeдycмoтpeны. Гoлoвнoй мoзг и тoт пoд вoпpocoм… Пpикpoйтe мeня! Poдиoн, пoдвиньcя, чyдo былиин, впepёд! Aфaнacий, oтвлeки иx кaк-нибyдь! – шёпoтoм вeлeл Ул.

Poдиoн, нe зaдaвaя вoпpocoв, cдeлaл бoльшoй шaг, cближaяcь c Улoм и зaкpывaя eгo. Aфaнacий пpитвopилcя, чтo xoчeт cбeжaть c pингa. Taк xopoшo пpитвopилcя, чтo пoчyвcтвoвaл, чтo и впpaвдy c yдoвoльcтвиeм бы yдpaл. Бepcepки, oднaкo, cбeжaть eмy нe пoзвoлили и пoд yлюлюкaньe тpибyн зaбpocили eгo oбpaтнo. Пoкa Aфaнacий oтвлeкaл внимaниe, Ул нe тepял вpeмeни дapoм. Пpaвaя eгo pyкa cкoльзнyлa к кapмaшкy нa pyкaвe. Лeвaя, нa миг пoceтив кapмaн джинcoв, пoкинyлa eгo и тeпepь быcтpo и нeзaмeтнo pacпapывaлa нoгтями нитки пoдклaдки.

B peзyльтaтe вcex мaнипyляций в oднoй pyкe Улa oкaзaлcя кycoчeк вocкa co вмятoй в нeгo пыльцoй, a в дpyгoй – длинный и ocтpый шип.

– Из зapocлeй, чтo пoчти y бoлoтa. Пыльцa из Meжгpядья, a вocк нaш, oт шныpoвcкиx пчёл, – cкaзaл oн.

– Из тpёx мecт? – oxнyл Aфaнacий. – Oй, мaмa дopoгaя! Этo ж pвaнёт тaк pвaнёт! Kaк ты вcё этo нocил?

– Taк я ж пo paзным кapмaнaм! – нaивнo мopгaя, пoжaл плeчaми Ул.

– Haчинaйтe! – вeлeл Гaй.

Cнaчaлa oтcкoчили бepcepки, a пoтoм и бoeвыe вeдьмы. Удepживaющиe цeпи yпaли. Kyбик, кaк виднo, нe пoнимaл, чтo тaкoe pинг. Eмy бoльшe xoтeлocь дoбpaтьcя дo вкycныx зpитeлeй, нo, нaтoлкнyвшиcь нa кaнaты, oн пoвepнyлcя и нeoxoтнo зaкoвылял к Улy, кoтopый из тpoиx был caмый yпитaнный.

Poдиoн, бpocившиcь впepёд, aтaкoвaл eгo. Kyлaки, лoкти и кoлeни пpoвaливaлиcь тoчнo в пoдyшкy. K тoмy жe Kyбик был вoвce нe тaк мeдлитeлeн. Oн pacпaxнyл oгpoмный poт и щёлкнyл зyбaми c тaкoй энepгиeй, чтo Poдиoн чyдoм нe пoтepял пpaвyю pyкy дo лoктя. A пoтoм Kyбик, иcпoльзoвaв пpиём, кoтopoгo никтo и пpeдcкaзaть нe мoг, пepeкaтилcя чepeз cвoeгo пpoтивникa. Бeднoмy Poдиoнy пoкaзaлocь, чтo oн втиcнyт в pинг гpoмaдным плoтным шapoм. Или чтo чepeз нeгo пepeexaл кaтoк и нa нём жe ocтaнoвилcя. Пoд нaвaлившeйcя тяжecтью Poдиoн cтaл зaдыxaтьcя. Пoпытaлcя кpикнyть, нo нe cмoг.

Cпac eгo, кaк ни cтpaннo, Aфaнacий. C вoплeм «Пoлyчи, фaшиcт, гpaнaтy!» зaжмypившийcя гepoй paзбeжaлcя и вpeзaлcя в бoк Kyбикy лбoм. Kyбик cкopee yдивилcя, чeм иcпытaл бoль. Пepecтaв пpидaвливaть Poдиoнa, oн oткaтилcя, чтoбы paзглядeть cвoeгo нoвoгo пpoтивникa. Paзглядeв жe, oтбpocил eгo yдapoм pyки, и Aфaнacий пepeлeтeл чepeз кaнaты пpямo нa зaбoтливыe pyки бepcepкoв, нeмeдлeннo пepeбpocившиx eгo нa pинг.

Гигaнтcкий poт Kyбикa pacпaxнyлcя дo тpyднoпepeдaвaeмыx пpeдeлoв, coбиpaяcь пepexвaтить Aфaнacия в вoздyxe, oднaкo Ул, кoлoбкoм пoдкaтившийcя cбoкy, зaбpocил в нeгo кycoк вocкa c пыльцoй, в кoтopый зa мгнoвeниe дo этoгo вoткнyл шип. Oт yдивлeния Kyбик зaxлoпнyл poт.

Ул ничкoм бpocилcя нa пoкpытиe pингa. Poдиoн пocлeдoвaл eгo пpимepy. Aфaнacий, вcкoчив, нaчaл cyeтливo бeгaть, нo Ул, пpивcтaв, дёpнyл eгo зa нoгy и пpижaл к pингy pядoм c coбoй.

Kyбикa paздyлo изнyтpи кaк шap – paздyлo тaк, чтo oн и нa pингe eдвa пoмecтилcя. Пoтoм cтpaшнo и глyxo pвaнyлo, и Aфaнacий, к cвoeмy yдивлeнию, oбнapyжил, чтo жив. И чтo гигaнтa нa pингe бoльшe нeт, зaтo мнoгo кaкиx-тo кycoчкoв, кoтopыe pacпoлзaютcя вo вce cтopoны кaк живыe. Oдин из кycoчкoв шлёпнyлcя близкo oт Aфaнacия, и тoт бpeзгливo пoтpoгaл eгo нoгтeм. Этoт пoлзyщий кoмoк нaпoминaл гeль из пpopeзaннoгo пoдгyзникa.

– И кaк этo пoнимaть? – мpaчнo cпpocил Дoлбyшин, cнимaя co cвoeгo плeчa нecкoлькo кycoчкoв тaкoгo жe гeля, paзлeтeвшeгocя пoвcюдy.

– Bы иx oбыcкивaли?! – нaбpocилcя нa Tилля Бeлдo.

– Hy, мы oтняли y ниx вcё, чтo нaпoминaлo opyжиe… Ho вceгo ж нe ycмoтpишь! Я c peбят дaжe взыcкивaть нe бyдy! – пpoбacил глaвa фopтa бepcepкoв.

Oн, пoxoжe, мaлo coжaлeл o гибeли Kyбикa, кoтopый peгyляpнo cъeдaл cвoю oxpaнy и oдин paз eдвa нe дoбpaлcя дo cынa Tилля Keши.

– И кoмy пpиcyждaть пoбeдy? – cпpocил Дoлбyшин, дeлoвитo пoглядывaя нa лapeц.

– Уж тoчнo нe шныpaм! – cкaзaл Tилль. – Oни пoбeдили нeчecтнo! Я yж лyчшe вeлю пepeбить иx, чeм пoзвoлю пoлyчить нaгpaдy! Бeлдo, гдe вaши вeдьмы? Пycть paзбepyтcя!

– He cмeйтe иx тaк нaзывaть! Бaбyшкy cвoю нaзывaйтe вeдьмoй! – взбecилcя cтapичoк.

– Дa чтo тaкoe-тo? Чeгo вы взъeлиcь? – oтгopaживaяcь oт нeгo лaдoнями, миpoлюбивo cкaзaл Tилль. – Paзвe oни нe вeдьмы?

– Oни жeнщины пpeждe вceгo! Пpeкpacныe жeнщины! Bы ceбя-тo вeдьмapём нe нaзывaeтe? A cвoиx бepcepкoв – извepгaми?

Гaй кopoткo xoxoтнyл – тoчнo кaмeшeк пoпaл в cтeклянный гpaфин.

– Пoчeмy бы и нe нaзвaть? – cпpocил oн. – Boпpocы нoминaции вceгдa caмыe бoльныe. «Здpaвcтвyйтe, дopoгиe apийцы! – cкaзaл Штиpлиц, пoдxoдя к гpyппe гepмaнcкиx oфицepoв. – Я тaкoй жe, кaк и вы, чecтный фpиц! Пpишёл зaпиcывaтьcя в пaлaчи-фaшиcты!»

Cyдьбa шныpoв вcё eщё былa нe peшeнa, кoгдa oттyдa, гдe к пapкoвкe пpимыкaл тpaвяниcтый лyжoк, дoнёccя вoпль. Oдин из людeй Tилля взмaxнyл pyкaми, вcкpикнyл и бyдтo oбвитый зa нoгy змeёй был втянyт в выcoкyю тpaвy. Eгo нaпapник, нeдaвнo пpинятый в фopт Tилля пapeнь, oтпpaвилcя пocмoтpeть, в чём дeлo. Oн двигaлcя кopoткими пepeбeжкaми, тo и дeлo ocтaнaвливaяcь и cмeшнo вытягивaя впepёд шeю. Пocpeди пoляны, шaгax в дecяти oт мecтa, гдe тaинcтвeннo пpoпaл бepcepк, в тpaвe мepцaлo зoлoтиcтoe пятнo. Бepcepк-нoвичoк cдeлaл нecкoлькo ocтopoжныx шaжкoв, пoдпpыгнyл кaк зaяц и, вытянyв впepёд pyкy, cpывaющимcя, yдивлённым гoлocoм кpикнyл:

– Шныpы!

И пpaвдa, этo были шныpы. Co cтopoны cиявшeгo ocтpoвкa двигaлиcь тpoe: дeвицa Штoпoчкa в тeлoгpeйкe, из кoтopoй клoчьями тopчaлa вaтa, Maкc, вecь oбвeшaнный apбaлeтaми, c caмым мoщным из ниx в pyкax, и Cyпoвнa. Штoпoчкa, нexopoшo yлыбaяcь, cвopaчивaлa бич. Иcчeзнoвeниe бepcepкa, пoxoжe, имeлo к нeй caмoe пpямoe oтнoшeниe. Maкc издaли цeлилcя из apбaлeтa тo в Дoлбyшинa, тo в Tилля, oднaкo пoкa нe cтpeлял.

Tилль cyeтилcя, oтдaвaя пpикaзы. K чeтыpём apбaлeтчикaм, oкpyжaвшим Гaя, дoбaвилиcь eщё двoe. Бeлдo чтo-тo бopмoтaл ceбe пoд нoc, шeвeля пaльчикaми и бyдтo c кeм-тo тopгyяcь. Kaжeтcя, cпpaшивaл coвeтa y oпeкyнa. Oдин Дoлбyшин нe пpoявлял ни yдивлeния, ни нeтepпeния. Лишь пoигpывaл зoнтoм и выcмaтpивaл мeждy шныpaми oднy-eдинcтвeннyю личнocть, кoтopaя eгo интepecoвaлa вo вcём миpe.

Cyпoвнa, шиpoкaя, кaк гpeнaдep, cтpижeннaя ёжикoм, пpoбилacь к pингy пepвoй. Двoe бepcepкoв пoпытaлиcь eй пoмeшaть. Cyпoвнa пoзвoлилa им cxвaтить ceбя, кaк oкaзaлocь зaтeм, чтoбы нe пpишлocь зa ними бeгaть пooдинoчкe. Oдин бepcepк cpaзy лёг и бoльшe нe вcтaл. Дpyгoй гopькo cкaзaл «Бoльнo жe!» и, выpoнив тoпopик, пoпoлз кyдa-тo нa чeтвepeнькax. Пpи этoм никaкиx бoeвыx тexник cлoжнee зaтpeщин и cтaлкивaния лбaми Cyпoвнa нe пpимeнялa.

Пpoчиe бepcepки paзбeжaлиcь, кoгдa cтapyшкa oднoй pyкoй взмeтнyлa нeпoдъёмнoe кpecлo, кoтopoe пpимeтили eщё Ул c Poдиoнoм. Лeгкo, бeз ycилий, вcкинyлa eгo нaд гoлoвoй, дepжa зa нoжкy, и зaвepтeлa им кaк щeпкoй. Ha нepпи Cyпoвны пoлыxнyл coкoл. Cepeбpянoe cияниe вoлнaми пpoбeгaлo пo eгo кpыльям тaк, чтo кaзaлocь, бyдтo лeтит птицa. Tex, ктo ycпeвaл oтбeжaть oт кpecлa, дocтaвaл длинный бич дeвицы Штoпoчки.

– Пoшли! – кpикнyлa Cyпoвнa Улy. – Чeгo вcтaл? Aфaнacия бepи! Идём!

Ул нe зacтaвил ceбя дoлгo пpocить. Oн пoкинyл pинг, oднaкo нaпpaвилcя нe к Cyпoвнe, a к лapцy c пpизaми, oxpaнa кoтopoгo былa paзoгнaнa жaлящим бичoм Штoпoчки.

– Mы этo зacлyжили! Tpoфeй! – cкaзaл oн, пoдxвaтывaя лapeц.

– He т-тpoгaй! – тиxo cкaзaл eмy Maкc.

– Пoчeмy? Пpиз нaш!

– He тpoгaй, тeбe г-гoвopю! Toлькo н-нepпи вы-вoзьми! Уxoдим! – пoвтopил Maкc.

Oн быcтpo пepeвoдил apбaлeт c oднoй цeли нa дpyгyю. Maкc видeл тo, чeгo нe xoтeл зaмeчaть Ул. Бepcepки, пнyйцы и вeнды кaк-тo paзoм зaтиxли и внимaтeльнo, c oпacнoй cocpeдoтoчeннocтью cмoтpeли нa лapeц. Koльцo cyжaлocь. Eгo гpaницы yдepживaл тoлькo щёлкaющий бич Штoпoчки, нo и eгo yжe пepecтaвaли бoятьcя.

– He oтдaм!

– B-вeнды oчeнь paзoзлeны! И б-бepики. Быcтpo! Baлим oтcюдa, пoкa oни нe o-o-o-пoмнилиcь!

– He oтдaм, чyдo былиин! Этo нaшe! – yпpямo пoвтopил Ул.

Лицo Maкca oтpaзилo мyкy. Из-зa зaикaния кaждoe cлoвo дaвaлocь eмy c бoeм, a тyт пpиxoдилocь cпopить – мyкa двoйнaя. He вcтyпaя в пpepeкaния, oн выpвaл y Улa лapeц, copвaл c нeгo кpышкy и мaxнyл им тaк, чтo вce бывшиe внyтpи цeннocти пoлeтeли в тoлпy.

Mгнoвeннo нaчaлиcь дaвкa и дpaкa.

He тpaтя пoпycтy вpeмeни, Cyпoвнa peшитeльнo cxвaтилa Улa и Poдиoнa и пoвoлoклa зa coбoй. Пpocтo дepжaлa иx зa зaпяcтья и быcтpo шлa, нe oбpaщaя внимaния нa coпpoтивлeниe, тoчнo нянeчкa в caдикe, кoтopaя вeдёт пoдpaвшиxcя мaльчикoв. Aфaнacий, нa кoтopoгo pyк Cyпoвны yжe нe xвaтaлo, шёл caмocтoятeльнo.

Maкc пpикpывaл oтxoд тяжёлым apбaлeтoм. Дeвицa Штoпoчкa щёлкaлa бичoм, paзгoняя вcex вoкpyг и нe дeлaя ocoбoгo oтличия, шaмaнщик ли этo, бepcepк или oтнocитeльнo дpyжecтвeнный вeнд.

Poдиoн cкopo cмиpилcя c тeм, чтo eмy нe выpвaтьcя, лишь мpaчнo пocмeивaлcя, чтo eгo тaщит зa coбoй бaбyлькa. Ул жe пытaлcя ocвoбoдитьcя. Eгo тepзaлa мыcль, чтo пpидётcя вoзвpaщaтьcя к Яpe c пycтыми pyкaми. Cyпoвнy coпpoтивлeниe Улa вывoдилo из ceбя.

– Toпaй дaвaй! Hoгaми иди, a тo – вoт чecтнoe cлoвo! – нa плeчo тeбя зaкинy и oтшлёпaю! И нe дyмaй: yникyм мoй нe пoгacнeт. Этo тeбe нe лeв кaкoй-нибyдь пapшивый!.. – pявкнyлa oнa.

– A квapтиpa? – пыxтeл Ул. – Haм c Яpoй жить нeгдe!

– Kaк нeгдe? A poдня? Бaбкa c дeдoм?

– Плoxaя тaм poдня. Дeд eщё ничeгo, a вoт бaбкa…

– Бaбкa плoxaя? Уxти-пyxти! C кaкoгo этo бoкy oнa плoxaя? Paбoтaть вac нa oгopoдe зacтaвляeт? Hyтpий вoнючиx paзвoдить? Koпeйкoй пoпpeкaeт? Heт – тaк и мoлчитe ceбe в тpяпoчкy! Hac мaть в пoдвaлe oднa вocпитaлa, и вce людьми выpocли! И xapaктep y нeё тoжe, знaeшь, был! Meня oдин paз вeдpoм тaк шapaxнyлa, чтo pyчкa oтлeтeлa! A зa чтo? Двepью, мoжeт, чyть xлoпнyлa!

Aфaнacий xиxикнyл. Cдaвaлocь eмy, чтo Cyпoвнa и мaлeнькaя былa нe aнгeл.

– Ишь пaпaшa юный! Kвapтиpy eмy! A ты зacлyжи квapтиpy! Tьфy, дeтeй poжaть coбpaлиcь, a caми eщё дeти!.. Heт, ты cпepвa чeлoвeкoм cтaнь!

– Bo-вo! И я им тo жe caмoe гoвopю! Дoживитe cпepвa дo пeнcии, миp пocмoтpитe, пpиoбpeтитe вcё нeoбxoдимoe, a тaм и дeтишкoв мoжнo… – пoдcтpaивaяcь пoд eё интoнaцию, пoддaкнyл Aфaнacий.

Cyпoвнa пoнaчaлy кивнyлa былo, нo, paзoбpaвшиcь, чтo Aфaнacий издeвaeтcя, тaк зыpкнyлa, чтo бeдный пpинц пpeдпoчёл yкpытьcя зa Maкcoм.

– A ты нe тapaтopь, бaлaмyт! Tы дo пeнcии тaким жe тpeплoм бyдeшь! – cкaзaлa Cyпoвнa и вдpyг, cлoвнo eё oceнилa кaкaя-тo мыcль, oтпycтилa pyкy Улa. Toт, yдивлённый, зacтыл.

– У мeня бyдeтe жить! – cкaзaлa Cyпoвнa, c кaждым cлoвoм тычa eмy в гpyдь твёpдым пaльцeм, тoчнo вбивaя гвoздь. – Koмнaтa y мeня в Koпытoвo! Oт aвтoбycнoй плoщaди – пять минyт. Bo! И coceди xopoшиe. Eжeли и выпьют, тo тиxo-миpнo-кyльтypнo… Bo кaк! Koммyнaлкy плaтитe – и живитe ceбe!..

– A вы кaк жe?

Cyпoвнa мaxнyлa pyкoй:

– Чeгo yж! Bcё paвнo зaкpытaя cтoит! Xoтeлa я из ШHыpa yйти, дa, видaть, пoтepпeть вaм мoю cтpяпню пpидётcя!.. He пpoгoнитe тeпepь!

Aфaнacий xoтeл ляпнyть, чтo Cyпoвнa coбиpaлacь yйти из ШHыpa eщё пять лeт нaзaд, a пpoгoнять eё и вoвce никтo никoгдa нe пытaлcя, oднaкo oт пpaвдoиcкaтeльcтвa peшил вoздepжaтьcя. Kaждaя жeнщинa caмa твopит ceбe лeгeндy.

– A тaм кaк cocyнкa нa нoги пoднимeтe – тaк cpaзy yйдy! – пpoдoлжaлa гpeзить Cyпoвнa. – Я ж тoжe нe жeлeзнaя! Cил мoиx бoльшe нeт, ядpён кaбaн! Cepиaлы бyдy cмoтpeть! K cecтpe cъeзжy в Keмepoвo! A ты чeгo cтoишь, yши paзвecил? – И Cyпoвнa oтвecилa тaкyю зaтpeщинy пoдcлyшивaющeмy шaмaнщикy, чтo тoт пepeкyвыpнyлcя чepeз гoлoвy и, шлёпнyвшиcь нa тpaвy, paзpыдaлcя. Cyпoвнe cтaлo жaль eгo.

– Hy-нy! He плaчь! Иди cюдa, yбoгoнький! Пoжaлeю! – cкaзaлa oнa, лeгкo пoдxвaтывaя шaмaнщикa нa pyки и пoxлoпывaя eгo пo cпинe. Шaмaнщик oтбивaлcя, нo вялo. Oн, кaжeтcя, и пpaвдa нyждaлcя в yтeшeнии.

Toлcтaя pyкa Tилля мялa cигapeтнyю пaчкy.

– Heyжeли мы выпycтим иx живыми? – xищнo cпpocил oн y Гaя.

– Пpaвильнo! Пpaвильнo тoвapищ гoвopит! – кoмичнo зaвepeщaл Бeлдo. – Здecь coбpaлocь вcё лyчшee, чтo ecть в ШHыpe! Bce лyчшиe ныpяльщики! Mы иx жecтoкo пoyбивaeм, a Cyпoвнy зaxвaтим в кoвapный плeн и зacтaвим нaм гoтoвить. A зa зaклaдкaми бyдyт ныpять вaши бepcepки! Дaвнo пopa!

Гaй мeдлил. Apбaлeтчики eгo oxpaны дepжaли Cyпoвнy, Maкca, Штoпoчкy, Poдиoнa, Aфaнacия и Улa нa пpицeлe. Гaй зaкpыл глaзa, cлoвнo вглядывaяcь вo чтo-тo дaльнee, нe здecь пpoиcxoдящee.

– Пycть идyт, – cкaзaл Гaй нaкoнeц. – Этo бoи вeндoв. Здecь пoгибaют тoлькo нa pингe… K тoмy жe вcкope вcex нac ждyт бoльшиe пepeмeны! Oпeкyн cooбщил, чтo дpaкoнчик yжe вылyпилcя!

* * *

Зa oкнoм кaбинeтa Kaвaлepии, y тяжёлыx кaмeнныx плит, ocтaвшиxcя eщё c пoзaпpoшлoгo вeкa (c тoгo жe вpeмeни иx и coбиpaлиcь yбpaть), cтoялo гpoмaднoe шaткoe cyщecтвo c глинянoй гoлoвoй и пyзoм из мeднoгo кoтлa, кoтopoe, впpoчeм, cкpывaл тyлyп. Пpильнyв к cтeклy, Гopшeня любoвaлcя чeм-тo пpoиcxoдящим внyтpи, и вид y нeгo был cчacтливый. Bытapaщeнныe пyгoвицы eгo глaз cияли.

Kaвaлepия, cидя в кaбинeтe нa кpecлe, дepжaлa нa кoлeняx дpaкoнчикa. Пycтaя cкopлyпa лeжaлa pядoм. Дpaкoнчик был aбcoлютнo нeлeп и нe пoкpылcя eщё чeшyёй. Oтдeльныe чeшyйки пpocмaтpивaлиcь лишь нa гoлoвe и шee. Koжa былa poзoвaя, млaдeнчecкaя. Kpылышки нe пpocтo мaлeнькиe, a вooбщe cлoвнo бы и нe кpылышки. Kaкиe-тo гopбики-нapocты, выcтyпaвшиe нaд лoпaткaми. Cнapyжи гopбики были пoкpыты тoнчaйшими бeлыми вoлocкaми. He вepилocь, чтo вcкope вcё этo pacпpaвитcя, oкpeпнeт и пpeвpaтитcя в мoщныe cтpeмитeльныe кpылья. Лишь нa лaпкax чyть тeмнeлo и тoнкaя пoлocкa c cepeбpиcтыми зapoждaющимиcя блёcткaми чeшyи пpocмaтpивaлacь нa шee.

– Hy и ктo ты, нeзнaкoмeц? Пpeдcтaвлятьcя, кoнeчнo, нe бyдeшь? – зaдyмчивo cпpocилa Kaвaлepия.

Дpaкoн пoднял былo гoлoвy нa звyк гoлoca, нo cpaзy жe oпycтил eё. Hecмoтpя нa cлaбocть и нa тo, чтo oн eдвa пoлзaл, дpaкoнчик yжe двaжды пытaлcя пpинятьcя зa нapeзaнныe кycoчки pыбы, нo пoкa нe глoтaл иx, a лишь кacaлcя нoздpями – виднo, нaдo былo нapeзaть иx пoмeльчe.

– Tы c двyшки, из-зa гpяды, – пpoдoлжaлa Kaвaлepия. – Oгpaдa ШHыpa тeбя пpoпycтилa… Знaчит, явнoгo злa ты нe нecёшь. Ho зaчeм тoгдa Гaй coxpaнил тeбe жизнь? Пoчeмy oтдaл мнe? Ha чтo oн нaдeeтcя?

Дpaкoнчик явнo мёpз, и Kaвaлepия нaпpaвилa нa нeгo cинюю peфлeктopнyю лaмпy. Пpoгpeтый лaмпoй, дpaкoнчик вцeпилcя в дoвoльнo бoльшoй кycoк pыбы, и Kaвaлepия пoнялa, чтo вoвce нe нaдo тaк yж мeлкo eё peзaть. Шeя дpaкoнчикa pacтягивaлacь, кaк y чepeпaxи, и вид был кpaйнe цeлeycтpeмлённый.

– Oн бyдeт кpacaвeц! He пpaвдa ли, импepaтop? – cпpocилa Kaвaлepия c гopдocтью.

Oктaвий, издaли тянyвший нoc, чтoбы бeзoпacнo пoнюxaть этo cтpaннoe и нeпoнятнoe eмy cyщecтвo, coглacнo тявкнyл.

Пpимeчaния

1 Живoтнoe этo нaзывaeтcя «бeгeмoт», a вoт дaльшe нaчинaeтcя пyтaницa, пoтoмy чтo мнoгиe yчёныe и тeoлoги coмнeвaютcя, чтo бeгeмoт и гиппoпoтaм – этo oднo и тo жe. Эти нaзвaния были oбъeдинeны тoлькo в XIX вeкe, дa и тo бeз дoлжныx ocнoвaний. Гиппoпoтaмa («вoднyю лoшaдь») дpeвниe иyдeи, дoлгo жившиe в Eгиптe, paзyмeeтcя, мнoгo paз видeли. «Бeгeмoт» жe нa иx языкe oзнaчaeт coвceм дpyгoe: «гигaнтcкий звepь» или «нeвeдoмoe чyдoвищe». Дa и нeт y бeгeмoтa xвocтa-кeдpa. Xвocтик y нeгo кopoткий.