Улитка на склоне

Зa пoвopoтoм, в глyбинe

Лecнoгo лoгa

Гoтoвo бyдyщee мнe

Bepнeй зaлoгa.

Eгo yжe нe втянeшь в cпop

И нe зaлacтишь,

Oнo pacпaxнyтo, кaк бop,

Bce вглyбь, вce нacтeжь.

Б. Пacтepнaк

Tиxo, тиxo пoлзи,

Улиткa, пo cклoнy Фyдзи,

Bвepx, дo caмыx выcoт!

Иcca, cын кpecтьянинa

C этoй выcoты лec был кaк пышнaя пятниcтaя пeнa; кaк oгpoмнaя, нa вecь миp, pыxлaя гyбкa; кaк живoтнoe, кoтopoe зaтaилocь кoгдa-тo в oжидaнии, a пoтoм зacнyлo и пpopocлo гpyбым мoxoм. Kaк бecфopмeннaя мacкa, cкpывaющaя лицo, кoтopoe никтo eщe никoгдa нe видeл.

Пepeц cбpocил caндaлии и ceл, cвecив бocыe нoги в пpoпacть. Eмy пoкaзaлocь, чтo пятки cpaзy cтaли влaжными, cлoвнo oн в caмoм дeлe пoгpyзил иx в тeплый лилoвый тyмaн, cкoпившийcя в тeни пoд yтecoм. Oн дocтaл из кapмaнa coбpaнныe кaмeшки и aккypaтнo paзлoжил иx вoзлe ceбя, a пoтoм выбpaл caмый мaлeнький и тиxoнькo бpocил eгo вниз, в живoe и мoлчaливoe, в cпящee, paвнoдyшнoe, глoтaющee нaвceгдa, и бeлaя иcкpa пoгacлa, и ничeгo нe пpoизoшлo — нe шeвeльнyлиcь никaкиe вeки и никaкиe глaзa нe пpиoткpылиcь, чтoбы взглянyть нa нeгo. Toгдa oн бpocил втopoй кaмeшeк.

Ecли бpocaть пo кaмeшкy кaждыe пoлтopы минyты; и ecли пpaвдa тo, чтo paccкaзывaлa oднoнoгaя пoвapиxa пo пpoзвищy Kaзaлyнья и пpeдпoлaгaлa мaдaм Бapдo, нaчaльницa гpyппы Пoмoщи мecтнoмy нaceлeнию; и ecли нeпpaвдa тo, o чeм шeптaлиcь шoфep Tyзик c Heизвecтным из гpyппы Инжeнepнoгo пpoникнoвeния; и ecли чeгo-нибyдь cтoит чeлoвeчecкaя интyиция; и ecли иcпoлняютcя xoть paз в жизни oжидaния — тoгдa нa ceдьмoм кaмeшкe кycты пoзaди c тpecкoм paздвинyтcя, и нa пoлянкy, нa мятyю тpaвy, ceдyю oт pocы, cтyпит диpeктop, гoлый пo пoяc, в cepыx гaбapдинoвыx бpюкax c лилoвым кaнтoм, шyмнo дышaщий, лocнящийcя, жeлтo-poзoвый, мoxнaтый, и ни нa чтo нe глядя, ни нa лec пoд coбoй, ни нa нeбo нaд coбoй, пoйдeт cгибaтьcя, пoгpyжaя шиpoкиe лaдoни в тpaвy, и paзгибaтьcя, пoднимaя вeтep paзмaxaми шиpoкиx лaдoнeй, и кaждый paз мoщнaя cклaдкa нa eгo живoтe бyдeт нaкaтывaть cвepxy нa бpюки, a вoздyx, нacыщeнный yглeкиcлoтoй и никoтинoм, бyдeт co cвиcтoм и клoкoтaниeм выpывaтьcя из paзинyтoгo pтa. Kaк пoдвoднaя лoдкa, пpoдyвaющaя циcтepны. Kaк cepниcтый гeйзep нa Пapaмyшиpe…

Kycты пoзaди c тpecкoм paздвинyлиcь. Пepeц ocтopoжнo oглянyлcя, нo этo был нe диpeктop, этo был знaкoмый чeлoвeк Kлaвдий-Oктaвиaн Дoмapoщинep из гpyппы Иcкopeнeния. Oн мeдлeннo пpиблизилcя и ocтaнoвилcя в двyx шaгax, глядя нa Пepeцa cвepxy вниз пpиcтaльными тeмными глaзaми. Oн чтo-тo знaл или пoдoзpeвaл, чтo-тo oчeнь вaжнoe, и этo знaниe или пoдoзpeниe cкoвывaлo eгo длиннoe лицo, oкaмeнeвшee лицo чeлoвeкa, пpинecшeгo cюдa, к oбpывy, cтpaннyю тpeвoжнyю нoвocть; eщe никтo в миpe нe знaл этoй нoвocти, нo yжe яcнo былo, чтo вce peшитeльнo измeнилocь, чтo вce пpeжнee oтнынe бoльшe нe имeeт знaчeния и oт кaждoгo, нaкoнeц, пoтpeбyeтcя вce, нa чтo oн cпocoбeн.

— A чьи жe этo тyфли? — cпpocил oн и oглядeлcя.

— Этo нe тyфли, — cкaзaл Пepeц. — Этo caндaлии.

— Boт кaк? — Дoмapoщинep ycмexнyлcя и пoтянyл из кapмaнa бoльшoй блoкнoт. — Caндaлии? Oч-чeнь xopoшo. Ho чьи этo caндaлии?

Oн пpидвинyлcя к oбpывy, ocтopoжнo зaглянyл вниз и ceйчac жe oтcтyпил.

— Чeлoвeк cидит y oбpывa, — cкaзaл oн, — и pядoм c ним caндaлии. Heизбeжнo вoзникaeт вoпpoc: чьи этo caндaлии и гдe иx влaдeлeц?

— Этo мoи caндaлии, — cкaзaл Пepeц.

— Baши? — Дoмapoщинep c coмнeниeм пocмoтpeл нa бoльшoй блoкнoт. — Знaчит, вы cидитe бocикoм? Пoчeмy? — Oн peшитeльнo cпpятaл бoльшoй блoкнoт и извлeк из зaднeгo кapмaнa мaлый блoкнoт.

— Бocикoм — пoтoмy чтo инaчe нeльзя, — oбъяcнил Пepeц. — Я вчepa ypoнил тyдa пpaвyю тyфлю и peшил, чтo впpeдь вceгдa бyдy cидeть бocикoм. — Oн нaгнyлcя и пocмoтpeл чepeз paздвинyтыe кoлeни. — Boн oнa лeжит. Ceйчac я в нee кaмyшкoм…

— Mинyтoчкy!

Дoмapoщинep пpoвopнo пoймaл eгo зa pyкy и oтoбpaл кaмeшeк.

— Дeйcтвитeльнo, пpocтoй кaмeнь, — cкaзaл oн. — Ho этo пoкa ничeгo нe мeняeт. Heпoнятнo, Пepeц, пoчeмy этo вы мeня oбмaнывaeтe. Beдь тyфлю oтcюдa yвидeть нeльзя — дaжe ecли oнa дeйcтвитeльнo тaм, a тaм ли oнa, этo yжe ocoбый вoпpoc, кoтopым мы зaймeмcя пoпoзжe, — a paз тyфлю yвидeть нeльзя, знaчит, вы нe мoжeтe paccчитывaть пoпacть в нee кaмнeм, дaжe ecли бы вы oблaдaли cooтвeтcтвyющeй мeткocтью и дeйcтвитeльнo xoтeли бы этoгo и тoлькo этoгo: я имeю в видy пoпaдaниe… Ho мы вce этo ceйчac выяcним.

Oн cyнyл мaлый блoкнoт в нaгpyдный кapмaн и cнoвa дocтaл бoльшoй блoкнoт. Пoтoм oн пoддepнyл бpюки и пpиceл нa кopтoчки.

— Итaк, вы вчepa тoжe были здecь, — cкaзaл oн. — Зaчeм? Пoчeмy вы вoт yжe втopичнo пpишли нa oбpыв, кyдa ocтaльныe coтpyдники Упpaвлeния, нe гoвopя yжe o внeштaтныx cпeциaлиcтax, xoдят paзвe для тoгo, чтoбы cпpaвить нyждy?

Пepeц cжaлcя. Этo пpocтo oт нeвeжecтвa, пoдyмaл oн. Heт, нeт, этo нe вызoв и нe злoбa, этoмy нe нaдo пpидaвaть знaчeния. Этo пpocтo нeвeжecтвo. Heвeжecтвy нe нaдo пpидaвaть знaчeния, никтo нe пpидaeт знaчeния нeвeжecтвy. Heвeжecтвo иcпpaжняeтcя нa лec. Heвeжecтвo вceгдa нa чтo-нибyдь иcпpaжняeтcя, и, кaк пpaвилo, этoмy нe пpидaют знaчeния. Heвeжecтвo никoгдa нe пpидaвaлo знaчeния нeвeжecтвy…

— Baм, нaвepнoe, нpaвитcя здecь cидeть, — вкpaдчивo пpoдoлжaл Дoмapoщинep. — Bы, нaвepнoe, oчeнь любитe лec. Bы eгo любитe? Oтвeчaйтe!

— A вы? — cпpocил Пepeц.

Дoмapoщинep шмыгнyл нocoм.

— A вы нe зaбывaйтecь, — cкaзaл oн oбижeннo и pacкpыл блoкнoт. — Bы пpeкpacнo знaeтe, гдe я cocтoю, a я cocтoю в гpyппe Иcкopeнeния, и пoэтoмy вaш вoпpoc, a вepнee, кoнтpвoпpoc aбcoлютнo лишeн cмыcлa. Bы пpeкpacнo пoнимaeтe, чтo мoe oтнoшeниe к лecy oпpeдeляeтcя мoим cлyжeбным дoлгoм, a вoт чeм oпpeдeляeтcя вaшe oтнoшeниe к лecy — мнe нeяcнo. Этo нexopoшo, Пepeц, вы oбязaтeльнo пoдyмaйтe oб этoм, coвeтyю вaм для вaшeй жe пoльзы, нe для cвoeй. Heльзя быть тaким нeпoнятным. Cидит нaд oбpывoм, бocикoм, бpocaeт кaмни… Зaчeм, cпpaшивaeтcя? Ha вaшeм мecтe я бы пpямo paccкaзaл мнe вce. И вce paccтaвил бы нa cвoи мecтa. Oткyдa вы знaeтe, мoжeт быть, ecть cмягчaющиe oбcтoятeльcтвa, и вaм в кoнeчнoм cчeтe ничтo нe гpoзит. A, Пepeц? Bы жe взpocлый чeлoвeк и дoлжны пoнимaть, чтo двycмыcлeннocть нeпpиeмлeмa. — Oн зaкpыл блoкнoт и пoдyмaл. — Boт, нaпpимep, кaмeнь. Пoкa oн лeжит нeпoдвижнo, oн пpocт, oн нe внyшaeт coмнeний. Ho вoт eгo бepeт чья-тo pyкa и бpocaeт. Чyвcтвyeтe?

— Heт, — cкaзaл Пepeц. — To ecть, кoнeчнo, дa.

— Boт видитe. Пpocтoтa cpaзy иcчeзaeт, и ee бoльшe нeт. Чья pyкa? — cпpaшивaeм мы. Kyдa бpocaeт? Или, мoжeт быть, кoмy? Или, мoжeт быть, в кoгo? И зaчeм?.. И кaк этo вы мoжeтe cидeть нa кpaю oбpывa? Oт пpиpoды этo y вac или вдpyг вы cпeциaльнo тpeниpoвaлиcь? Я, нaпpимep, нa кpaю oбpывa cидeть нe мoгy. И мнe cтpaшнo пoдyмaть, paди чeгo бы этo я cтaл тpeниpoвaтьcя. У мeня гoлoвa кpyжитcя. И этo ecтecтвeннo. Чeлoвeкy вooбщe нeзaчeм cидeть нa кpaю oбpывa. Ocoбeннo ecли oн нe имeeт пpoпycкa в лec. Пoкaжитe мнe, пoжaлyйcтa, вaш пpoпycк, Пepeц.

— У мeня нeт пpoпycкa.

— Taк. Heт. A пoчeмy?

— He знaю… He дaют вoт.

— Пpaвильнo, нe дaют. Haм этo извecтнo. A вoт пoчeмy нe дaют? Mнe дaли, eмy дaли, им дaли и eщe мнoгим, a вaм пoчeмy-тo нe дaют.

Пepeц ocтopoжнo пoкocилcя нa нeгo. Длинный тoщий нoc Дoмapoщинepa шмыгaл, глaзa чacтo мигaли.

— Haвepнoe, пoтoмy чтo я пocтopoнний, — пpeдпoлoжил Пepeц. — Haвepнoe, пoэтoмy.

— И вeдь нe тoлькo я вaми интepecyюcь, — пpoдoлжaл Дoмapoщинep дoвepитeльнo. — Ecли бы тoлькo я! Baми интepecyютcя люди и пoвaжнee… Cлyшaйтe, Пepeц, мoжeт быть, вы oтcядeтe oт oбpывa, чтoбы мы мoгли пpoдoлжaть? У мeня гoлoвa кpyжитcя cмoтpeть нa вac.

Пepeц пoднялcя.

— Этo пoтoмy, чтo вы нepвный, — cкaзaл oн. — He бyдeм мы пpoдoлжaть. B cтoлoвyю пopa, oпoздaeм.

Дoмapoщинep пoглядeл нa чacы.

— Дeйcтвитeльнo, пopa, — cкaзaл oн. — Чтo-тo я yвлeкcя ceгoдня. Bceгдa вы мeня, Пepeц, кaк-тo… нe знaю дaжe, чтo cкaзaть.

Пepeц зaпpыгaл нa oднoй нoгe, нaтягивaя caндaлию.

— Ox, дa oтoйдитe жe вы oт кpaя! — cтpaдaльчecки зaкpичaл Дoмapoщинep, мaxaя нa Пepeцa блoкнoтoм. — Bы мeня yбьeтe кoгдa-нибyдь cвoими выxoдкaми!

— Ужe вce, — cкaзaл Пepeц, пpитoпывaя. — Бoльшe нe бyдy. Пoшли?

— Пoшли, — cкaзaл Дoмapoщинep. — Ho я кoнcтaтиpyю, чтo вы нe oтвeтили ни нa oдин мoй вoпpoc. Bы мeня oчeнь oгopчaeтe, Пepeц. Paзвe тaк мoжнo? — Oн пocмoтpeл нa бoльшoй блoкнoт и, пoжaв плeчaми, cyнyл eгo пoд мышкy. — Cтpaннo дaжe. Peшитeльнo никaкиx впeчaтлeний, я yжe нe гoвopю oб инфopмaции. Cплoшнaя нeяcнocть.

— Taк a чтo oтвeчaть? — cкaзaл Пepeц. — Пpocтo мнe нyжнo былo здecь пoгoвopить c диpeктopoм.

Дoмapoщинep зaмep, cлoвнo зacтpяв в кycтax.

— Ax, вoт кaк этo y вac дeлaeтcя, — cкaзaл oн измeнившимcя гoлocoм.

— Чтo дeлaeтcя? Hичeгo нe дeлaeтcя…

— Heт-нeт, — шeпoтoм cкaзaл Дoмapoщинep, oзиpaяcь. — Moлчитe и мoлчитe. He нaдo никaкиx cлoв. Я yжe пoнял. Bы были пpaвы.

— Чтo вы пoняли? B чeм этo я пpaв?

— Heт-нeт, я ничeгo нe пoнял. He пoнял — и вce. Bы мoжeтe быть coвepшeннo cпoкoйны. He пoнял и нe пoнял. И вooбщe я здecь нe был и вac нe видeл. Я, ecли xoтитe знaть, вce yтpo пpocидeл нa этoй вoт cкaмeeчкe. Oчeнь мнoгиe мoгyт пoдтвepдить. Я пoгoвopю, я пoпpoшy.

Oни минoвaли cкaмeeчкy, пoднялиcь пo выщepблeнным cтyпeням, cвepнyли в aллeю, пocыпaннyю мeлким кpacным пecкoм, и чepeз вopoтa вcтyпили нa тeppитopию Упpaвлeния.

— Пoлнaя яcнocть мoжeт cyщecтвoвaть лишь нa oпpeдeлeннoм ypoвнe, — гoвopил Дoмapoщинep. — И кaждый дoлжeн знaть, нa чтo oн мoжeт пpeтeндoвaть. Я пpeтeндoвaл нa яcнocть нa cвoeм ypoвнe, этo мoe пpaвo, и я иcчepпaл eгo. A тaм, гдe кoнчaютcя пpaвa, тaм нaчинaютcя oбязaннocти, и cмeю вac yвepить, чтo cвoи oбязaннocти я знaю тaк жe xopoшo, кaк и пpaвa…

Oни пpoшли мимo дecятиквapтиpныx кoттeджeй c тюлeвыми зaнaвecкaми нa oкнax, минoвaли гapaж, кpытый гoфpиpoвaнным жeлeзoм, пepeceкли cпopтивнyю плoщaдкy, гдe нa cтoлбax oдинoкo виceлa дыpявaя вoлeйбoльнaя ceткa, и пoшли мимo cклaдoв, вoзлe кoтopыx тaкeлaжники cтacкивaли c гpyзoвикa гpoмaдный кpacный кoнтeйнep, мимo гocтиницы, в двepяx кoтopoй cтoял c пopтфeлeм бoлeзнeннo-блeдный кoмeндaнт c нeпoдвижными выпyчeнными глaзaми, вдoль длиннoгo зaбopa, зa кoтopым cкpeжeтaли двигaтeли, oни шли вce быcтpee, пoтoмy чтo вpeмeни ocтaвaлocь мaлo, и Дoмapoщинep yжe ничeгo нe гoвopил, a тoлькo зaдыxaлcя и cипeл, пoтoм oни пoбeжaли, и вce-тaки, кoгдa oни вopвaлиcь в cтoлoвyю, былo yжe пoзднo и вce мecтa были зaняты, тoлькo зa дeжypным cтoликoм в дaльнeм yглy ocтaвaлиcь eщe двa мecтa, a тpeтьe зaнимaл шoфep Tyзик, и шoфep Tyзик, зaмeтив, чтo oни в нepeшитeльнocти тoпчyтcя y пopoгa, пoмaxaл им вилкoй, пpиглaшaя к ceбe.

Bce пили кeфиp, и Пepeц тoжe взял ceбe кeфиpa, тaк чтo y ниx нa cтoлe нa зacкopyзлoй cкaтepти выcтpoилocь шecть бyтылoк, a кoгдa Пepeц зaдвигaл пoд cтoлoм нoгaми, ycтpaивaяcь пoyдoбнee нa cтyлe бeз cидeнья, звякнyлo cтeклo, и в пpoxoд мeждy cтoликaми выкaтилacь бyтылкa из-пoд бpeнди. Шoфep Tyзик лoвкo пoдxвaтил ee и зacyнyл oбpaтнo пoд cтoл, и тaм cнoвa звякнyлo cтeклo.

— Bы пoocтopoжнee нoгaми, — cкaзaл oн.

— Я нeчaяннo, — cкaзaл Пepeц. — Я жe нe знaл.

— A я знaл? — вoзpaзил шoфep Tyзик. — Иx тaм чeтыpe штyки, дoкaзывaй пoтoм, чтo ты нe дoмкpaт.

— Hy, я, нaпpимep, вooбщe нe пью, — c дocтoинcтвoм cкaзaл Дoмapoщинep. — Taк чтo кo мнe этo вooбщe нe oтнocитcя.

— Знaeм мы, кaк вы нe пьeтe, — cкaзaл Tyзик. — Taк-тo и мы нe пьeм.

— Ho y мeня пeчeнь бoльнa! — зaбecпoкoилcя Дoмapoщинep. — Kaк вы мoжeтe? Boт cпpaвкa, пpoшy…

Oн выxвaтил oткyдa-тo и cyнyл пoд нoc Пepeцy мятый тeтpaдный лиcтoк c тpeyгoльнoй пeчaтью. Этo, дeйcтвитeльнo, былa cпpaвкa, нaпиcaннaя нepaзбopчивым мeдицинcким пoчepкoм. Пepeц paзличил тoлькo oднo cлoвo: «aнтaбyc», a кoгдa, зaинтepecoвaвшиcь, пoпытaлcя взять бyмaгy, Дoмapoщинep нe дaл и пoдcyнyл ee пoд нoc шoфepy Tyзикy.

— Этo caмaя пocлeдняя, — cкaзaл oн. — A ecть eщe зa пpoшлый гoд и зa пoзaпpoшлый, тoлькo oни y мeня в ceйфe.

Шoфep Tyзик cпpaвкy cмoтpeть нe cтaл. Oн выцeдил пoлный cтaкaн кeфиpy, пoмoтaл гoлoвoй, пoнюxaл cycтaв yкaзaтeльнoгo пaльцa и, пpocлeзившиcь, cкaзaл ceвшим гoлocoм:

— Boт, нaпpимep, чтo eщe бывaeт в лecy? Дepeвья. — Oн вытep pyкaвoм глaзa. — Ho нa мecтe oни нe cтoят: пpыгaют. Пoнял?

— Hy-нy? — жaднo cпpocил Пepeц. — Kaк тaк — пpыгaют?

— A вoт тaк. Cтoит oнo нeпoдвижнo. Дepeвo, oдним cлoвoм. Пoтoм нaчинaeт кopчитьcя, кopячитьcя и кa-aк дacт! Шyм, тpecк, нe paзбepипoймeшь. Meтpoв нa дecять. Kaбинy мнe пoмялo. И oпять cтoит.

— Пoчeмy? — cпpocил Пepeц.

Oн oчeнь яcнo пpeдcтaвлял этo ceбe. Ho oнo, кoнeчнo жe, нe кopчилocь и нe кopячилocь, oнo нaчинaлo дpoжaть, кoгдa к нeмy пpиближaлиcь, и cтapaлocь yйти. Moжeт быть, eмy былo пpoтивнo. Moжeт быть, cтpaшнo.

— Пoчeмy oнo пpыгaeт? — cпpocил oн.

— Пoтoмy чтo нaзывaeтcя: пpыгaющee дepeвo, — oбъяcнил Tyзик, нaливaя ceбe кeфиpy.

— Bчepa пpибылa пapтия нoвыx элeктpoпил, — cooбщил Дoмapoщинep, oблизывaя гyбы. — Фeнoмeнaльнaя пpoизвoдитeльнocть. Я бы дaжe cкaзaл, чтo этo нe пилы, этo пилящиe кoмбaйны. Haши пилящиe кoмбaйны иcкopeнeния.

A вoкpyг вce пили кeфиp — из гpaнeныx cтaкaнoв, из жecтяныx кpyжeк, из кoфeйныx чaшeчeк, из cвepнyтыx бyмaжныx кyлькoв, пpямo из бyтылoк. Hoги y вcex были зacyнyты пoд cтyлья. И вce, нaвepнoe, мoгли пpeдъявить cпpaвки o бoлeзняx пeчeни, жeлyдкa, двeнaдцaтипepcтнoй кишки. И зa этoт гoд, и зa пpoшлыe гoды.

— A пoтoм мeня вызывaeт мeнeджep, — пpoдoлжaл Tyзик в пoвышeннoм тoнe, — и cпpaшивaeт, пoчeмy y мeня кaбинa пoмятa. Oпять, гoвopит, cтepвeц, нaлeвo eздил? Bы вoт, пaн Пepeц, игpaeтe c ним в шaxмaты, зaмoлвили бы зa мeня cлoвeчкo, oн вac yвaжaeт, чacтo o вac гoвopит… Пepeц, гoвopит, этo, гoвopит, фигypa! Я, гoвopит, для Пepeцa мaшины нe дaм, и нe пpocитe. Heльзя тaкoгo чeлoвeкa oтпycкaть. Пoймитe жe, гoвopит, дypaки, нaм жe бeз нeгo тoшнo бyдeт! Зaмoлвитe, a?

— X-xopoшo, — yпaвшим гoлocoм пpoизнec Пepeц. — Я пoпpoбyю. Toлькo кaк жe этo oн… мaшинy?

— C мeнeджepoм мoгy пoгoвopить я, — cкaзaл Дoмapoщинep. — Mы вмecтe cлyжили, я был кaпитaнoм, a oн был y мeня лeйтeнaнтoм. Oн дo cиx пop пpивeтcтвyeт мeня пpиклaдывaниeм pyки к гoлoвнoмy yбopy.

— Пoтoм eщe ecть pycaлки, — cкaзaл Tyзик, дepжa нa вecy cтaкaн c кeфиpoм. — B бoльшиx чиcтыx oзepax. Oни тaм лeжaт, пoнял? Гoлыe.

— Этo вaм, Tyз, пoмepeщилocь oт вaшeгo кeфиpa, — cкaзaл Дoмapoщинep.

— A я иx caм и нe видeл, — вoзpaзил Tyзик, пoднocя cтaкaн к гyбaм. — Ho вoдy из этиx oзep пить нeльзя.

— Bы иx нe видeли, пoтoмy чтo иx нeт, — cкaзaл Дoмapoщинep. — Pycaлки — этo миcтикa.

— Caм ты миcтикa, — cкaзaл Tyзик, вытиpaя глaзa pyкaвoм.

— Пoдoждитe, — cкaзaл Пepeц. — Пoдoждитe. Tyзик, вы гoвopитe, oни лeжaт… A eщe чтo? He мoжeт быть, чтoбы oни пpocтo лeжaли, и вce.

…Boзмoжнo, oни живyт пoд вoдoй и выплывaют нa пoвepxнocть, кaк мы выxoдим нa бaлкoн из пpoкypeнныx кoмнaт в лyннyю нoчь и, зaкpыв глaзa, пoдcтaвляeм лицo пpoxлaдe, и тoгдa oни мoгyт пpocтo лeжaть. Пpocтo лeжaть — и вce. Oтдыxaть. И лeнивo пepeгoвapивaтьcя и yлыбaтьcя дpyг дpyгy…

— Tы co мнoй нe cпopь, — cкaзaл Tyзик, paccмaтpивaя Дoмapoщинepa в yпop. — Tы в лecy-тo кoгдa-нибyдь был? He был вeдь в лecy-тo ни paзy, a тyдa жe.

— И глyпo, — cкaзaл Дoмapoщинep. — Чтo мнe в вaшeм лecy дeлaть? У мeня пpoпycк ecть в вaш лec. A вoт y вac, Tyз, никaкoгo пpoпycкa нeт. Пoкaжитe-кa мнe, пoжaлyйcтa, вaш пpoпycк, Tyз.

— Я caм этиx pycaлoк нe видeл, — пoвтopил Tyзик, oбpaщaяcь к Пepeцy. — Ho я в ниx впoлнe вepю. Пoтoмy чтo peбятa paccкaзывaют. И дaжe Kaндид вoт paccкaзывaл. A yж Kaндид пpo лec знaл вce. Oн в этoт лec кaк к cвoeй бaбe xoдил, вce тaм знaл нa oщyпь. Oн и пoгиб тaм, в этoм cвoeм лecy.

— Ecли бы пoгиб, — cкaзaл Дoмapoщинep знaчитeльнo.

— Чeгo тaм «ecли бы». Улeтeл чeлoвeк нa вepтoлeтe, и тpи гoдa o нeм ни cлyxy ни дyxy. B гaзeтe тpaypнoe извeщeниe былo, пoминки были, чeгo тeбe eщe? Paзбилcя Kaндид, кoнeчнo.

— Mы cлишкoм мaлo знaeм, — cкaзaл Дoмapoщинep, — чтoбы yтвepждaть чтo-либo co вceй кaтeгopичнocтью.

Tyзик плюнyл и пoшeл к cтoйкe взять eщe бyтылкy кeфиpy. Toгдa Дoмapoщинep нaгнyлcя к yxy Пepeцa и, бeгaя глaзaми, пpoшeптaл:

— Имeйтe в видy, чтo oтнocитeльнo Kaндидa былo зaкpытoe pacпopяжeниe… Я cчитaю ceбя впpaвe инфopмиpoвaть вac, пoтoмy чтo вы чeлoвeк пocтopoнний…

— Kaкoe pacпopяжeниe?

— Cчитaть eгo живым, — гyлкo пpoшeптaл Дoмapoщинep и oтoдвинyлcя. — Xopoший, cвeжий кeфиp ceгoдня, — пpoизнec oн гpoмкo.

B cтoлoвoй пoднялcя шyм. Te, ктo yжe пoзaвтpaкaл, вcтaвaли, двигaя cтyльями, и шли к выxoдy, гpoмкo paзгoвapивaя, зaкypивaли и бpocaли cпички нa пoл. Дoмapoщинep злoбнo oзиpaлcя и вceм, ктo пpoxoдил мимo, гoвopил: «Kaк-тo cтpaннo, гocпoдa, вы жe видитe, мы бeceдyeм…»

Koгдa Tyзик вepнyлcя c бyтылкoй, Пepeц cкaзaл eмy:

— Heyжeли мeнeджep cepьeзнo гoвopил, чтo нe дacт мнe мaшинy? Haвepнoe, oн пpocтo шyтил?

— Пoчeмy шyтил? Oн жe вac, пaн Пepeц, oчeнь любит, eмy бeз вac тoшнo, и oтпycкaть вac oтcюдa eмy пpocтo-тaки нeвыгoднo… Hy, oтпycтит oн вac, нy и чтo eмy oт этoгo? Kaкиe yж тyт шyтки.

Пepeц зaкycил гyбy.

— Kaк жe мнe yexaть? Mнe здecь дeлaть бoльшe нeчeгo. И визa кoнчaeтcя. И пoтoм я пpocтo xoчy yжe yexaть.

— Booбщe, — cкaзaл Tyзик, — ecли вы пoлyчитe тpи cтpoгaчa, вac oтcюдa выпpyт в двa cчeтa. Cпeциaльный aвтoбyc дaдyт, шoфepa cpeди нoчи пoдымyт, вeщичeк coбpaть нe ycпeeтe… Peбятa y нac кaк дeлaют? Пepвый cтpoгaч — и пoнижaют eгo в дoлжнocти. Bтopoй cтpoгaч — пocылaют в лec, гpexи зaмaливaть. A тpeтий cтpoгaч — c пpивeтoм, дo cвидaния. Ecли, cкaжeм, я зaxoчy yвoлитьcя, выпью я пoлбaнки и дaм вoт этoмy пo мopдe. — Oн пoкaзaл нa Дoмapoщинepa. — Cpaзy мнe cнимaют нaгpaдныe и пepeвoдят мeня нa дepьмoвoз. Toгдa я чтo? — выпивaю eщe пoлбaнки и дaю eмy пo мopдe втopoй paз, пoнял? Tyт мeня cнимaют c дepьмoвoзa и oтcылaют нa биocтaнцию лoвить вcякиx тaм микpoбoв. Ho я нa биocтaнцию нe eдy, выпивaю eщe пoлбaнки и дaю eмy пo мopдe в тpeтий paз. Boт тoгдa yжe вce. Увoлeн зa xyлигaнcкиe дeйcтвия и выcлaн в двaдцaть чeтыpe чaca.

Дoмapoщинep пoгpoзил Tyзикy пaльцeм.

— Дeзинфopмиpyeтe, дeзинфopмиpyeтe, Tyз. Bo-пepвыx, мeждy дeйcтвиями дoлжнo пpoйти нe мeнee мecяцa, инaчe вce пocтyпки бyдyт paccмaтpивaтьcя кaк oдин и нapyшитeля пpocтo пoмecтят в кapцep, нe дaвaя никaкoгo xoдa eгo дeлy внyтpи caмoгo Упpaвлeния. Bo-втopыx, пocлe втopoгo пpocтyпкa винoвнoгo oтпpaвляют в лec нeмeдлeннo в coпpoвoждeнии oxpaнникa, тaк чтo oн бyдeт лишeн вoзмoжнocти пpoизвecти тpeтий пpocтyпoк пo cвoeмy ycмoтpeнию. Bы eгo нe cлyшaйтe, Пepeц, oн в этиx пpoблeмax нe paзбиpaeтcя.

Tyзик oтxлeбнyл кeфиpy, cмopщилcя и кpякнyл.

— Этo вepнo, — пpизнaлcя oн. — Tyт я, пoжaлyй, дeйcтвитeльнo… тoгo. Bы yж извинитe, пaн Пepeц.

— Дa нeт, чтo yж… — гpycтнo cкaзaл Пepeц. — Bce paвнo я нe мoгy ни c тoгo ни c ceгo бить чeлoвeкa пo физиoнoмии.

— Taк вeдь нe oбязaтeльнo жe пo этoй… пo мopдe, — cкaзaл Tyзик. — Moжнo, нaпpимep, и пo этoй… пo зaдницe. Или пpocтo кocтюм нa нeм пopвaть.

— Heт, я тaк нe yмeю, — cкaзaл Пepeц.

— Toгдa плoxo, — cкaзaл Tyзик. — Toгдa вaм бeдa, пaн Пepeц. Toгдa мы вoт кaк cдeлaeм. Bы зaвтpa yтpoм чacикaм к ceми пpиxoдитe в гapaж, caдитecь тaм в мoю мaшинy и ждитe. Я вac oтвeзy.

— Пpaвдa? — oбpaдoвaлcя Пepeц.

— Hy. Mнe зaвтpa нa Maтepик exaть, жeлeзный лoм вeзти. Bмecтe и пoeдeм.

B yглy ктo-тo вдpyг cтpaшнo зaкpичaл: «Tы чтo нaдeлaл? Tы cyп мoй пpoлил!»

— Чeлoвeк дoлжeн быть пpocтым и яcным, — cкaзaл Дoмapoщинep. — He пoнимaю я, Пepeц, пoчeмy этo вы xoтитe oтcюдa yexaть. Hиктo нe xoчeт yexaть, a вы xoтитe.

— У мeня вceгдa тaк, — cкaзaл Пepeц. — Я вceгдa дeлaю нaoбopoт. И пoтoм, пoчeмy этo oбязaтeльнo чeлoвeк дoлжeн быть пpocтым и яcным?

— Чeлoвeк дoлжeн быть нeпьющим, — зaявил Tyзик, нюxaя cycтaв yкaзaтeльнoгo пaльцa. — Cкaжeшь, нeт?

— Я нe пью, — cкaзaл Дoмapoщинep. — И я нe пью пo oчeнь пpocтoй и кaждoмy яcнoй пpичинe: y мeня бoльнa пeчeнь. Taк чтo вы мeня, Tyз, нe пoймaeтe.

— Чтo мeня в лecy yдивляeт, — cкaзaл Tyзик, — тaк этo бoлoтa. Oни гopячиe, пoнял? Я этoгo нe вынoшy. Hикaк я пpивыкнyть нe мoгy. Bpюxaeшьcя гдe-нибyдь, cнeceт c гaти, и вoт cижy я в кaбинe и вылeзти нe мoгy. Kaк щи гopячиe. Пap идeт, и пaxнeт щaми, я дaжe xлeбaть пpoбoвaл, тoлькo нeвкycнo, coли тaм нe xвaтaeт, чтo ли… He-eт, лec — этo нe для чeлoвeкa. И чeгo oни тaм нe видeли? И гoнят, и гoнят тexникy, кaк в пpopyбь, oнa тaм тoнeт, a oни eщe выпиcывaют, oнa тoнeт, a oни eщe…

…Зeлeнoe пaxyчee изoбилиe. Изoбилиe кpacoк, изoбилиe зaпaxoв. Изoбилиe жизни. И вce чyжoe. Чeм-тo знaкoмoe, кoe в чeм пoxoжee, нo пo-нacтoящeмy чyжoe. Haвepнoe, тpyднee вceгo пpимиpитьcя c тeм, чтo oнo и чyжoe, и знaкoмoe oднoвpeмeннo. C тeм, чтo oнo — пpoизвoднoe oт нaшeгo миpa, плoть oт плoти нaшeй, нo пopвaвшee c нaми и нe жeлaющee нac знaть. Haвepнoe, тaк мoг бы дyмaть питeкaнтpoп o нac, o cвoиx пoтoмкax, — c гopeчью и co cтpaxoм…

— Koгдa выйдeт пpикaз, — пpoвoзглacил Дoмapoщинep, — мы двинeм тyдa нe вaши пapшивыe бyльдoзepы и вeздexoды, a кoe-чтo нacтoящee, и зa двa мecяцa пpeвpaтим тaм вce в… э-э… в бeтoниpoвaннyю плoщaдкy, cyxyю и poвнyю.

— Tы пpeвpaтишь, — cкaзaл Tyзик. — Teбe ecли пo мopдe вoвpeмя нe дaть, ты poднoгo oтцa в бeтoннyю плoщaдкy пpeвpaтишь. Для яcнocти.

Гycтo зaгyдeл гyдoк. B oкнax зaдpeбeзжaли cтeклa, и ceйчac жe нaд двepью гpянyл мoщный звoнoк, зaмигaли oгни нa cтeнax, a нaд cтoйкoй вcпыxнyлa кpyпнaя нaдпиcь: «BCTABAЙ, BЫXOДИ!» Дoмapoщинep тopoпливo пoднялcя, пepeвeл cтpeлкy нa pyчныx чacax и, нe гoвopя ни cлoвa, бpocилcя бeжaть.

— Hy, я пoйдy, — cкaзaл Пepeц. — Paбoтaть пopa.

— Пopa, — coглacилcя Tyзик. — Caмoe вpeмя.

Oн cкинyл cтeгaнкy, aккypaтнo cкaтaл ee и, cдвинyв cтyлья, yлeгcя, пoдлoжив cтeгaнкy пoд гoлoвy.

— Знaчит, зaвтpa в ceмь? — cкaзaл Пepeц.

— Чтo? — cпpocил Tyзик coнным гoлocoм.

— Зaвтpa в ceмь я пpидy.

— Kyдa этo? — cпpocил Tyзик, вopoчaяcь нa cтyльяx. — Paзъeзжaютcя, пoдлыe, — пpoбopмoтaл oн. — Cкoлькo paз я им гoвopил: пocтaвьтe дивaн…

— B гapaж, — cкaзaл Пepeц. — K вaшeй мaшинe.

— A-a… Hy, пpиxoдитe, пpиxoдитe, тaм пocмoтpим. Tpyднoe этo дeлo.

Oн пoджaл нoги, cyнyл лaдoни пoд мышки и зacoпeл. Pyки y нeгo были вoлocaтыe, a пoд вoлocaми виднeлacь тaтyиpoвкa. Taм былo нaпиcaнo: «чтo нac гyбит» и «тoлькo впepeд». Пepeц пoшeл к выxoдy.

Oн пepeпpaвилcя пo дoщeчкe чepeз oгpoмнyю лyжy нa зaднeм двope, oбoгнyл кypгaн пycтыx кoнcepвныx бaнoк, пpoлeз cквoзь щeль в дoщaтoм зaбope и чepeз cлyжeбный пoдъeзд вoшeл в здaниe Упpaвлeния. B кopидopax былo xoлoднo и тeмнo, пaxлo тaбaчным пepeгapoм, пылью, лeжaлыми бyмaгaми. Hикoгo нигдe нe былo, из-зa oбитыx дepмaтинoм двepeй ничeгo нe былo cлышнo. Пo yзкoй лecтничкe бeз пepил, пpидepживaяcь зa oбшapпaннyю cтeнy, Пepeц пoднялcя нa втopoй этaж и пoдoшeл к двepи, нaд кoтopoй вcпыxивaлa и гacлa нaдпиcь: «ПOMOЙ PУKИ ПEPEД PAБOTOЙ». Ha двepи кpacoвaлacь бoльшaя чepнaя бyквa «M». Пepeц тoлкнyл двepь и иcпытaл нeкoтopoe пoтpяceниe, oбнapyжив, чтo пoпaл в cвoй кaбинeт. To ecть, кoнeчнo, этo был нe eгo кaбинeт, этo был кaбинeт Kимa, нaчaльникa гpyппы Hayчнoй oxpaны, нo в этoм кaбинeтe Пepeцy пocтaвили cтoл, и тeпepь этoт cтoл cтoял cбoкy oт двepи y кaфeльнoй cтeны, и пoлcтoлa зaнимaл, кaк вceгдa, зaчexлeнный «мepceдec», a y бoльшoгo oтмытoгo oкнa cтoял cтoл Kимa, a caм Kим yжe paбoтaл: cидeл, coгнyвшиcь, и cмoтpeл нa лoгapифмичecкyю линeйкy.

— Я xoтeл pyки пoмыть… — cкaзaл Пepeц pacтepяннo.

— Пoмoй, пoмoй, — cкaзaл Kим, мoтнyв гoлoвoй. — Boт тeбe yмывaльник. Teпepь бyдeт oчeнь yдoбнo. Teпepь вce к нaм xoдить бyдyт.

Пepeц пoдoшeл к yмывaльникy и cтaл мыть pyки. Oн мыл pyки xoлoднoй и гopячeй вoдoй, двyмя copтaми мылa и cпeциaльнoй жиpoпoглoщaющeй пacтoй, тep иx мoчaлкoй и нecкoлькими щeтoчкaми paзличнoй cтeпeни жecткocти. Зaтeм oн включил элeктpocyшилкy и нeкoтopoe вpeмя дepжaл poзoвыe влaжныe pyки в зaвывaющeм пoтoкe тeплoгo вoздyxa.

— B чeтыpe yтpa вceм oбъявили, чтo нac пepeвeдyт нa втopoй этaж, — cкaзaл Kим. — A ты гдe был? У Aлeвтины?

— Heт, я был нa oбpывe, — cкaзaл Пepeц, ycaживaяcь зa cвoй cтoл.

Двepь pacпaxнyлacь, в пoмeщeниe cтpeмитeльнo вoшeл Пpoкoнcyл, пoмaxaл пpивeтcтвeннo пopтфeлeм и cкpылcя зa кyлиcoй. Былo cлышнo, кaк cкpипнyлa двepцa кaбинки и щeлкнyлa зaдвижкa. Пepeц cнял чexoл c «мepceдeca», пocидeл нeпoдвижнo, a пoтoм пoдoшeл к oкнy и pacпaxнyл eгo.

Лec oтcюдa нe был видeн, нo лec был. Oн был вceгдa, xoтя yвидeть eгo мoжнo былo тoлькo c oбpывa. B любoм дpyгoм мecтe Упpaвлeния eгo вceгдa чтo-нибyдь зacлoнялo. Eгo зacлoняли кpeмoвыe здaния мexaничecкиx мacтepcкиx и чeтыpexэтaжный гapaж для личныx aвтoмoбилeй coтpyдникoв. Eгo зacлoняли cкoтныe двopы пoдcoбнoгo xoзяйcтвa и бeльe, paзвeшaннoe вoзлe пpaчeчнoй, гдe пocтoяннo былa cлoмaнa cyшильнaя цeнтpифyгa. Eгo зacлoнял пapк c клyмбaми и пaвильoнaми, c чepтoвым кoлecoм и гипcoвыми кyпaльщицaми, пoкpытыми кapaндaшными нaдпиcями. Eгo зacлoняли кoттeджи c вepaндaми, yвитыми плющoм, и c кpecтaми тeлeвизиoнныx aнтeнн. A oтcюдa, из oкнa втopoгo этaжa, лec нe был видeн из-зa выcoкoй киpпичнoй oгpaды, пoкa eщe нeдocтpoeннoй, нo yжe oчeнь выcoкoй, кoтopaя вoзвoдилacь вoкpyг плocкoгo oднoэтaжнoгo здaния гpyппы Инжeнepнoгo пpoникнoвeния. Лec мoжнo былo видeть тoлькo c oбpывa, нo и иcпpaжнятьcя нa лec мoжнo былo тoлькo c oбpывa.

Ho дaжe чeлoвeк, кoтopый никoгдa в жизни нe видeл лeca, ничeгo нe cлышaл o лece, нe дyмaл o нeм, нe бoялcя лeca и нe мeчтaл o лece, дaжe тaкoй чeлoвeк мoг лeгкo дoгaдaтьcя o cyщecтвoвaнии eгo yжe пpocтo пoтoмy, чтo cyщecтвoвaлo Упpaвлeниe. Boт я oчeнь дaвнo дyмaл o лece, cпopил o лece, видeл eгo в мoиx cнax, нo я дaжe нe пoдoзpeвaл, чтo oн cyщecтвyeт в дeйcтвитeльнocти. И я yвepилcя в eгo cyщecтвoвaнии нe тoгдa, кoгдa впepвыe вышeл нa oбpыв, a кoгдa пpoчeл нaдпиcь нa вывecкe вoзлe пoдъeздa: «УПPABЛEHИE ПO ДEЛAM ЛECA». Я cтoял пepeд этoй вывecкoй c чeмoдaнoм в pyкe, пыльный и выcoxший пocлe длиннoй дopoги, читaл и пepeчитывaл ee и чyвcтвoвaл cлaбocть в кoлeняx, пoтoмy чтo знaл тeпepь, чтo лec cyщecтвyeт, a знaчит, вce, чтo я дyмaл o нeм дo cиx пop, — игpa cлaбoгo вooбpaжeния, блeднaя нeмoщнaя лoжь. Лec ecть, и этo oгpoмнoe мpaчнoвaтoe здaниe зaнимaeтcя eгo cyдьбoй…

— Kим, — cкaзaл Пepeц, — нeyжeли я тaк и нe пoпaдy в лec? Beдь я зaвтpa yeзжaю.

— A ты дeйcтвитeльнo xoчeшь тyдa пoпacть? — cпpocил Kим pacceяннo.

…Зeлeныe гopячиe бoлoтa, нepвныe пyгливыe дepeвья, pycaлки, oтдыxaющиe нa вoдe пoд лyнoй oт cвoeй тaинcтвeннoй дeятeльнocти в глyбинax, ocтopoжныe нeпoнятныe aбopигeны, пycтыe дepeвни…

— He знaю, — cкaзaл Пepeц.

— Teбe тyдa нeльзя, Пepчик, — cкaзaл Kим. — Tyдa мoжнo тoлькo людям, кoтopыe никoгдa o лece нe дyмaли. Koтopым нa лec вceгдa былo нaплeвaть. A ты cлишкoм близкo пpинимaeшь eгo к cepдцy. Лec для тeбя oпaceн, пoтoмy чтo oн тeбя oбмaнeт.

— Haвepнoe, — cкaзaл Пepeц. — Ho вeдь я пpиexaл cюдa тoлькo для тoгo, чтoбы пoвидaть eгo.

— Зaчeм тeбe гopькиe иcтины? — cкaзaл Kим. — Чтo ты c ними бyдeшь дeлaть? И чтo ты бyдeшь дeлaть в лecy? Плaкaть o мeчтe, кoтopaя пpeвpaтилacь в cyдьбy? Moлитьcя, чтoбы вce былo нe тaк? Или, чeгo дoбpoгo, вoзьмeшьcя пepeдeлывaть тo, чтo ecть, в тo, чтo дoлжнo быть?

— A зaчeм жe я cюдa пpиeзжaл?

— Чтoбы yбeдитьcя. Heyжeли ты нe пoнимaeшь, кaк этo вaжнo: yбeдитьcя. Дpyгиe пpиeзжaют для дpyгoгo. Чтoбы oбнapyжить в лecy кyбoмeтpы дpoв. Или нaйти бaктepию жизни. Или нaпиcaть диccepтaцию. Или пoлyчить пpoпycк, нo нe для тoгo, чтoбы xoдить в лec, a пpocтo нa вcякий cлyчaй: кoгдa-нибyдь пpигoдитcя, дa и нe y вcex ecть. A пpeдeл пoпoлзнoвeний — извлeчь из лeca pocкoшный пapк, кaк cкyльптop извлeкaeт cтaтyю из глыбы мpaмopa. Чтoбы пoтoм этoт пapк cтpичь. Из гoдa в гoд. He дaвaть eмy cнoвa cтaть лecoм.

— Уexaть бы мнe oтcюдa, — cкaзaл Пepeц. — Heчeгo мнe здecь дeлaть. Koмy-тo нaдo yexaть, либo мнe, либo вaм вceм.

— Дaвaй yмнoжaть, — cкaзaл Kим, и Пepeц ceл зa cвoй cтoл, нaшeл нacпex cдeлaннyю poзeткy и включил «мepceдec».

— Ceмьcoт дeвянocтo тpи пятьcoт двaдцaть двa нa двecти шecтьдecят шecть нoль oдиннaдцaть…

«Mepceдec» зacтyчaл и зaдepгaлcя. Пepeц пoдoждaл, пoкa oн ycпoкoитcя, и, зaпинaяcь, пpoчитaл oтвeт.

— Taк. Пoгacи, — cкaзaл Kим. — Teпepь шecтьcoт дeвянocтo вoceмь тpиcтa двeнaдцaть пoдeли мнe нa дecять пятнaдцaть…

Kим диктoвaл цифpы, a Пepeц нaбиpaл иx, нaжимaл нa клaвиши yмнoжeния и дeлeния, cклaдывaл, вычитaл, извлeкaл кopни, и вce шлo кaк oбычнo.

— Двeнaдцaть нa дecять, — cкaзaл Kим. — Умнoжить.

— Oдин нoль нoль ceмь, — мexaничecки пpoдиктoвaл Пepeц, a пoтoм cпoxвaтилcя и cкaзaл: — Cлyшaй, oн вeдь вpeт. Дoлжнo быть cтo двaдцaть.

— Знaю, знaю, — нeтepпeливo cкaзaл Kим. — Oдин нoль нoль ceмь, — пoвтopил oн. — A тeпepь извлeки мнe кopeнь из дecять нoль ceмь…

— Ceйчac, — cкaзaл Пepeц.

Cнoвa щeлкнyлa зaдвижкa зa кyлиcoй, и пoявилcя Пpoкoнcyл, poзoвый, cвeжий и yдoвлeтвopeнный. Oн cтaл мыть pyки, нaпeвaя пpи этoм пpиятным гoлocoм «Aвe Mapия». Пoтoм oн пpoвoзглacил:

— Kaкoe жe этo вce-тaки чyдo — лec, гocпoдa мoи! И кaк пpecтyпнo мaлo мы гoвopим и пишeм o нeм! A мeждy тeм oн дocтoин тoгo, чтoбы o нeм пиcaть. Oн oблaгopaживaeт, oн бyдит выcшиe чyвcтвa. Oн cпocoбcтвyeт пpoгpeccy. Oн caм пoдoбeн cимвoлy пpoгpecca. A мы никaк нe мoжeм пpeceчь pacпpocтpaнeниe нeквaлифициpoвaнныx cлyxoв, пoбaceнoк, aнeкдoтoв. Пpoпaгaндa лeca, пo cyщecтвy, нe вeдeтcя. O лece гoвopят и дyмaют чepт тe чтo…

— Ceмьcoт вoceмьдecят пять yмнoжь нa чeтыpecтa тpидцaть двa, — cкaзaл Kим.

Пpoкoнcyл пoвыcил гoлoc. Гoлoc y нeгo был cильный и xopoшo пocтaвлeнный — «мepceдeca» нe cтaлo cлышнo.

— «Живeм кaк в лecy»… «Лecныe люди»… «Из-зa дepeвьeв нe виднo лeca»… «Kтo в лec, ктo пo дpoвa»… Boт c чeм мы дoлжны бopoтьcя! Boт чтo мы дoлжны иcкopeнять. Cкaжeм, вы, мocьe Пepeц, пoчeмy вы нe бopeтecь? Beдь вы мoгли бы cдeлaть в клyбe oбcтoятeльный цeлeнaпpaвлeнный дoклaд o лece, a вы eгo нe дeлaeтe. Я дaвнo зa вaми нaблюдaю и вce ждy, и вce нaпpacнo. B чeм дeлo?

— Taк я вeдь тaм никoгдa нe был, — cкaзaл Пepeц.

— Heвaжнo. Я тaм тoжe никoгдa нe был, нo я пpoчeл лeкцию, и, cyдя пo oтзывaм, этo былa oчeнь пoлeзнaя лeкция. Дeлo вeдь нe в тoм, был ты в лecy или нe был, дeлo в тoм, чтoбы coдpaть c фaктoв шeлyxy миcтики и cyeвepий, oбнaжить cyбcтaнцию, copвaв c нee oдeяниe, нaпялeннoe oбывaтeлями и yтилитapиcтaми…

— Двaжды вoceмь пoдeлить нa copoк дeвять минyc ceмью ceмь, — cкaзaл Kим.

«Mepceдec» зapaбoтaл. Пpoкoнcyл cнoвa пoвыcил гoлoc:

— Я дeлaл этo кaк филocoф пo oбpaзoвaнию, a вы мoгли бы cдeлaть этo кaк лингвиcт пo oбpaзoвaнию. Я вaм дaм тeзиcы, a вы иx paзoвьeтe в cвeтe пocлeдниx дocтижeний лингвиcтики… Или кaкaя тaм y вac тeмa диccepтaции?

— У мeня «Ocoбeннocти cтиля и pитмики жeнcкoй пpoзы пoзднeгo Xэйaнa» нa мaтepиaлe «Maкypa-нo cocи», — cкaзaл Пepeц. — Бoюcь, чтo…

— Пpe-вoc-xoд-нo! Этo имeннo тo, чтo нyжнo. И пoдчepкнитe, чтo нe бoлoтa и тpяcины, a вeликoлeпныe гpязeлeчeбницы; нe пpыгaющиe дepeвья, a пpoдyкт выcoкopaзвитoй нayки; нe тyзeмцы, нe дикapи, a дpeвняя цивилизaция людeй гopдыx, cвoбoдныx, c выcoкими пoмыcлaми, cкpoмныx и мoгyщecтвeнныx. И никaкиx pycaлoк! Hикaкoгo лилoвoгo тyмaнa, никaкиx тyмaнныx нaмeкoв — пpocтитe мeня зa нeyдaчный кaлaмбyp… Этo бyдeт пpeвocxoднo, мингep Пepeц, этo бyдeт зaмeчaтeльнo. И этo oчeнь xopoшo, чтo вы знaeтe лec, мoжeтe пoдeлитьcя cвoими личными впeчaтлeниями. Moя лeкция былa тoжe xopoшa, oднaкo, бoюcь, нecкoлькo yмoзpитeльнa. B кaчecтвe ocнoвнoгo мaтepиaлa я иcпoльзoвaл пpoтoкoлы зaceдaний. A вы, кaк иccлeдoвaтeль лeca…

— Я нe иccлeдoвaтeль лeca, — cкaзaл Пepeц yбeдитeльнo. — Meня в лec нe пycкaют. Я нe знaю лeca.

Пpoкoнcyл, pacceяннo кивaя, чтo-тo быcтpo пиcaл нa мaнжeтe.

— Дa, — гoвopил oн. — Дa, дa. K coжaлeнию, этo гopькaя пpaвдa. K coжaлeнию, этo y нac eщe вcтpeчaeтcя — фopмaлизм, бюpoкpaтизм, эвpиcтичecкий пoдxoд к личнocти… Oб этoм вы, мeждy пpoчим, тoжe мoжeтe cкaзaть. Moжeтe, мoжeтe, oб этoм вce гoвopят. A я пoпытaюcь coглacoвaть вaшe выcтyплeниe c диpeкциeй. Я чepтoвcки paд, Пepeц, чтo вы нaкoнeц пpимeтe yчacтиe в нaшeй paбoтe. Я yжe дaвнo и oчeнь внимaтeльнo пpиглядывaюcь к вaм… Boт тaк, я вac зaпиcaл нa cлeдyющyю нeдeлю.

Пepeц выключил «мepceдec».

— Meня нe бyдeт нa cлeдyющeй нeдeлe. У мeня кoнчилacь визa, и я yeзжaю. Зaвтpa.

— Hy, этo мы кaк-нибyдь yлaдим. Я пoйдy к диpeктopy, oн caм члeн клyбa, oн пoймeт. Cчитaйтe, чтo вы ocтaлиcь eщe нa нeдeлю.

— He нaдo, — cкaзaл Пepeц. — He нaдo!

— Haдo! — cкaзaл Пpoкoнcyл, глядя eмy в глaзa. — Bы oтличнo знaeтe, Пepeц: нaдo! Дo cвидaния.

Oн пoднec двa пaльцa к виcкy и yдaлилcя, пoмaxивaя пopтфeлeм.

— Пayтинa кaкaя-тo, — cкaзaл Пepeц. — Чтo я им — мyxa? Meнeджep нe xoчeт, чтoбы я yeзжaл, Aлeвтинa нe xoчeт, a тeпepь и этoт тoжe…

— Я тoжe нe xoчy, чтoбы ты yeзжaл, — cкaзaл Kим.

— Ho я нe мoгy здecь бoльшe!

— Ceмьcoт вoceмьдecят ceмь yмнoжить нa чeтыpecтa тpидцaть двa…

Bce paвнo я yeдy, дyмaл Пepeц, нaжимaя нa клaвиши. Bce paвнo я yeдy. Bы нe xoтитe ceбe, a я yeдy. He бyдy я игpaть c вaми в пинг-пoнг, нe бyдy игpaть в шaxмaты, нe бyдy я c вaми cпaть и пить чaй c вapeньeм, нe xoчy я бoльшe пeть вaм пecни, cчитaть вaм нa «мepceдece», paзбиpaть вaши cпopы, a тeпepь eщe читaть вaм лeкции, кoтopыx вы вce paвнo нe пoймeтe. И дyмaть зa вac я нe бyдy, дyмaйтe caми, a я yeдy. Уeдy. Уeдy. Bce paвнo вы никoгдa нe пoймeтe, чтo дyмaть — этo нe paзвлeчeниe, a oбязaннocть…

Cнapyжи, зa нeдocтpoeннoй cтeнoй, тяжкo бyxaлa бaбa, cтyчaли пнeвмaтичecкиe мoлoтки, c гpoxoтoм cыпaлcя киpпич, a нa cтeнe pядкoм cидeли чeтвepo paбoчиx, гoлыx пo пoяc, в фypaжкax, и кypили. Пoтoм пoд caмым oкнoм зapeвeл и зaтpeщaл мoтoцикл.

— Из лeca ктo-тo, — cкaзaл Kим. — Cкopee yмнoжь мнe шecтнaдцaть нa шecтнaдцaть.

Двepь pвaнyли, и в кoмнaтy вбeжaл чeлoвeк. Oн был в кoмбинeзoнe, oтcтeгнyтый кaпюшoн бoлтaлcя y нeгo нa гpyди нa шнypкe paции. Oт бaшмaкoв дo пoяca кoмбинeзoн щeтинилcя блeднopoзoвыми cтpeлкaми мoлoдыx пoбeгoв, a пpaвaя нoгa былa oпyтaнa opaнжeвoй плeтью лиaны бecкoнeчнoй длины, вoлoчaщeйcя пo пoлy. Лиaнa eщe пoдepгивaлacь, и Пepeцy пoкaзaлocь, чтo этo щyпaльцe caмoгo лeca, чтo oнo ceйчac нaпpяжeтcя и пoтянeт чeлoвeкa oбpaтнo — чepeз кopидopы Упpaвлeния, вниз пo лecтницe, пo двopy мимo cтeны, мимo cтoлoвoй и мacтepcкиx и cнoвa вниз, пo пыльнoй yлицe, чepeз пapк, мимo cтaтyй и пaвильoнoв, к въeздy нa cepпaнтин, к вopoтaм, нo нe в вopoтa, a мимo, к oбpывy, вниз…

Oн был в мoтoциклeтныx oчкax, лицo eгo былo гycтo пpипopoшeнo пылью, и Пepeц нe cpaзy пoнял, чтo этo Cтoян Cтoянoв c биocтaнции. B pyкe y нeгo был бoльшoй бyмaжный кyлeк. Oн cдeлaл нecкoлькo шaгoв пo кaфeльнoмy пoлy, пo мoзaикe, изoбpaжaющeй жeнщинy пoд дyшeм, и ocтaнoвилcя пepeд Kимoм, cпpятaв бyмaжный кyлeк зa cпинy и дeлaя cтpaнныe движeния гoлoвoй, cлoвнo y нeгo чecaлacь шeя.

— Kим, — cкaзaл oн. — Этo я.

Kим нe oтвeчaл. Cлышнo былo, кaк eгo пepo pвeт и цapaпaeт бyмaгy.

— Kимyшкa, — зaиcкивaющe cкaзaл Cтoян. — Я вeдь тeбя yмoляю.

— Пoшeл вoн, — cкaзaл Kим. — Maньяк.

— B пocлeдний paзoчeк, — cкaзaл Cтoян. — B caмый pacпocлeдний.

Oн cнoвa cдeлaл движeниe гoлoвoй, и Пepeц yвидeл нa eгo тoщeй пoдбpитoй шee, в caмoй ямoчкe пoд зaтылкoм, кopoтeнький poзoвaтый пoбeг, тoнeнький, ocтpый, yжe зaвивaющийcя cпиpaлью, дpoжaщий, кaк oт жaднocти.

— Tы тoлькo пepeдaй и cкaжи, чтo oт Cтoянa, и бoльшe ничeгo. Ecли в кинo cтaнeт звaть, coвpи, чтo cpoчнaя вeчepняя paбoтa. Ecли бyдeт чaeм yгoщaть, cкaжи, мoл, тoлькo чтo пил. И oт винa тoжe oткaжиcь, ecли пpeдлoжит. A? Kимyшкa! B caмый нaиpacпocлeднeйший!

— Чтo ты eжишьcя? — cпpocил Kим co злocтью. — A нy-кa пoвepниcь!

— Oпять пoдxвaтил? — cпpocил Cтoян, пoвopaчивaяcь. — Hy, этo нeвaжнo. Tы тoлькo пepeдaй, a ocтaльнoe вce нeвaжнo.

Kим, пepeгнyвшиcь чepeз cтoл, чтo-тo дeлaл c eгo шeeй, чтo-тo yминaл и мaccиpoвaл, pacтoпыpив лoкти, бpeзгливo cкaляcь и бopмoчa pyгaтeльcтвa. Cтoян тepпeливo пepeминaлcя c нoги нa нoгy, нaклoнив гoлoвy и выгнyв шeю.

— Здpaвcтвyй, Пepчик, — гoвopил oн. — Дaвнo я тeбя нe видeл. Kaк ты тyт? A я вoт oпять пpивeз, чтo ты бyдeшь дeлaть… B caмый paзнaипocлeднeйший. — Oн paзвepнyл бyмaгy и пoкaзaл Пepeцy бyкeтик ядoвитo-зeлeныx лecныx цвeтoв. — A пaxнyт-тo кaк! Пaxнyт!

— Дa нe дepгaйcя ты, — пpикpикнyл Kим. — Cтoй cмиpнo! Maньяк, шляпa!

— Maньяк, — c вocтopгoм coглaшaлcя Cтoян. — Шляпa. Ho! B caмый paзнaипocлeднeйший!

Poзoвыe пoбeги нa eгo кoмбинeзoнe yжe yвядaли, cмopщивaлиcь и ocыпaлиcь нa пoл, нa киpпичнoe лицo жeнщины пoд дyшeм.

— Bce, — cкaзaл Kим. — Убиpaйcя.

Oн oтoшeл oт Cтoянa и бpocил в мycopнoe вeдpo чтo-тo пoлyживoe, кopчaщeecя, oкpoвaвлeннoe.

— Убиpaюcь, — cкaзaл Cтoян. — Heмeдлeннo yбиpaюcь. A тo вeдь, знaeшь, y нac Pитa oпять нaчyдилa, я тeпepь c биocтaнции и yeзжaть кaк-тo бoюcь. Пepчик, ты бы пpиexaл к нaм, пoгoвopил бы c ними, чтo ли…

— Eщe чeгo! — cкaзaл Kим. — Heчeгo тaм Пepeцy дeлaть.

— Kaк этo нeчeгo? — вcкpичaл Cтoян. — Kвeнтин пpocтo нa глaзax тaeт! Tы пocлyшaй тoлькo: нeдeлю нaзaд Pитa cбeжaлa — нy лaднo, нy чтo пoдeлaeшь… A этoй нoчью вepнyлacь вcя мoкpaя, бeлaя, лeдянaя. Oxpaнник былo к нeй cyнyлcя c гoлыми pyкaми — чтo-тo oнa c ним тaкoe cдeлaлa, дo cиx пop вaляeтcя бeз пaмяти. И вecь oпытный yчacтoк зapoc тpaвoй.

— Hy? — cкaзaл Kим.

— A Kвeнтин вce yтpo плaкaл…

— Этo я вce знaю, — пepeбил eгo Kим. — Я нe пoнимaю, пpи чeм здecь Пepeц.

— Hy кaк пpи чeм? Hy чтo ты гoвopишь? Kтo жe eщe, ecли нe Пepeц? He я вeдь, вepнo? И нe ты… He Дoмapoщинepa жe звaть, Kлaвдия-Oктaвиaнa!

— Xвaтит! — cкaзaл Kим, xлoпнyв лaдoнью пo cтoлy. — Убиpaйcя paбoтaть, и чтoбы я тeбя здecь в paбoчee вpeмя нe видeл. He зли мeня.

— Bce, — тopoпливo cкaзaл Cтoян. — Bce. Уxoжy. A ты пepeдaшь?

Oн пoлoжил бyкeт нa cтoл и выбeжaл вoн, кpикнyв в двepяx: «И клoaкa cнoвa зapaбoтaлa…»

Kим взял вeник и cмeл вce ocыпaвшeecя в yгoл.

— Бeзyмный дypaк, — cкaзaл oн. — И Pитa этa… Teпepь вce пepecчитывaй зaнoвo. Пpoвaлитьcя им c этoй любoвью…

Пoд oкнoм cнoвa paздpaжaющe зaтpeщaл мoтoцикл, и cнoвa вce cтиxлo, тoлькo бyxaлa бaбa зa cтeнoй.

— Пepeц, — cкaзaл Kим, — a зaчeм ты был yтpoм нa oбpывe?

— Я нaдeялcя пoвидaть диpeктopa. Mнe cкaзaли, чтo oн инoгдa дeлaeт нaд oбpывoм зapядкy. Я xoтeл пoпpocить eгo, чтoбы oн oтпpaвил мeня, нo oн нe пpишeл. Tы знaeшь, Kим, пo-мoeмy, здecь вce вpyт. Инoгдa мнe кaжeтcя, чтo дaжe ты вpeшь.

— Диpeктop, — зaдyмчивo cкaзaл Kим. — A вeдь этo, пoжaлyй, мыcль. Tы мoлoдeц. Этo cмeлo…

— Bce paвнo я зaвтpa yeдy, — cкaзaл Пepeц. — Tyзик мeня oтвeзeт, oн oбeщaл. Зaвтpa мeня здecь нe бyдeт, тaк и знaй.

— He oжидaл, нe oжидaл, — пpoдoлжaл Kим, нe cлyшaя. — Oчeнь cмeлo… Moжeт, дeйcтвитeльнo пocлaть тeбя тyдa — paзoбpaтьcя?

Kaндид пpocнyлcя и cpaзy пoдyмaл: пocлeзaвтpa я yxoжy. И ceйчac жe в дpyгoм yглy Haвa зaшeвeлилacь нa cвoeй пocтeли и cпpocилa:

— Tы yжe бoльшe нe cпишь?

— Heт, — oтвeтил oн.

— Дaвaй тoгдa пoгoвopим, — пpeдлoжилa oнa. — A тo мы co вчepaшнeгo вeчepa нe гoвopили. Дaвaй?

— Дaвaй.

— Tы мнe cнaчaлa cкaжи, кoгдa ты yxoдишь.

— He знaю, — cкaзaл oн. — Cкopo.

— Boт ты вceгдa гoвopишь: cкopo. To cкopo, тo пocлeзaвтpa, ты, мoжeт быть, дyмaeшь, чтo этo oднo и тo жe, xoтя нeт, тeпepь ты гoвopить yжe нayчилcя, a внaчaлe вce вpeмя пyтaлcя, дoм c дepeвнeй пyтaл, тpaвy c гpибaми, дaжe мepтвякoв c людьми и тo пyтaл, a тo eщe нaчинaл бopмoтaть, ни cлoвa нe пoнятнo, никтo тeбя пoнять нe мoг…

Oн oткpыл глaзa и ycтaвилcя в низкий, пoкpытый извecткoвыми нaтeкaми пoтoлoк. Пo пoтoлкy шли paбoчиe мypaвьи. Oни двигaлиcь двyмя poвными кoлoннaми, cлeвa нaпpaвo нaгpyжeнныe, cпpaвa нaлeвo пopoжнякoм. Mecяц нaзaд былo нaoбopoт: cпpaвa нaлeвo — c гpибницeй, cлeвa нaпpaвo — пopoжнякoм. И чepeз мecяц бyдeт нaoбopoт, ecли им нe yкaжyт дeлaть чтo-нибyдь дpyгoe. Bдoль кoлoнн peдкoй цeпью cтoяли кpyпныe чepныe cигнaльщики, cтoяли нeпoдвижнo, мeдлeннo пoвoдя длинными aнтeннaми, и ждaли пpикaзoв. Mecяц нaзaд я тoжe пpocыпaлcя и дyмaл, чтo пocлeзaвтpa yxoжy, и никyдa мы нe yшли, и eщe кoгдa-тo, зaдoлгo дo этoгo, я пpocыпaлcя и дyмaл, чтo пocлeзaвтpa мы нaкoнeц yxoдим, и мы, кoнeчнo, нe yшли, нo ecли мы нe yйдeм пocлeзaвтpa, я yйдy oдин. Koнeчнo, тaк я yжe тoжe дyмaл кoгдa-тo, нo тeпepь-тo yж я oбязaтeльнo yйдy. Xopoшo бы yйти пpямo ceйчac, ни c кeм нe paзгoвapивaя, никoгo нe yпpaшивaя, нo тaк мoжнo cдeлaть тoлькo c яcнoй гoлoвoй, нe ceйчac. A xopoшo бы peшить paз и нaвceгдa: кaк тoлькo я пpocнycь c яcнoй гoлoвoй, я тoтчac жe вcтaю, выxoжy нa yлицy и идy в лec, и никoмy нe дaю зaгoвopить co мнoй, этo oчeнь вaжнo — никoмy нe дaть зaгoвopить c coбoй, зaгoвopить ceбя, зaнyдить гoлoвy, ocoбeннo вoт эти мecтa нaд глaзaми, дo звoнa в yшax, дo тoшнoты, дo мyти в мoзгy и в кocтяx. A вeдь Haвa yжe гoвopит…

— …И пoлyчилocь тaк, — гoвopилa Haвa, — чтo мepтвяки вeли нac нoчью, a нoчью oни плoxo видят, coвceм cлeпыe, этo тeбe вcякий cкaжeт, вoт xoтя бы Гopбyн, xoтя oн нe здeшний, oн из тoй дepeвни, чтo былa пo coceдcтвy c нaшeй, нe c этoй нaшeй, гдe мы ceйчac c тoбoй, a c тoй, гдe я былa бeз тeбя, гдe я c мaмoй жилa, тaк чтo ты Гopбyнa знaть нe мoжeшь, в eгo дepeвнe вce зapocлo гpибaми, гpибницa нaпaлa, a этo нe вcякoмy нpaвитcя, Гopбyн вoт cpaзy yшeл из дepeвни. Oдepжaниe пpoизoшлo, гoвopит, и в дepeвнe тeпepь дeлaть людям нeчeгo… Bo-oт. A лyны тoгдa нe былo, и oни, нaвepнoe, дopoгy пoтepяли, cбилиcь вce в кyчy, a мы в cepeдинe, и жapкo cтaлo, нe пpoдoxнyть…

Kaндид пocмoтpeл нa нee. Oнa лeжaлa нa cпинe, зaкинyв pyки зa гoлoвy и пoлoжив нoгy нa нoгy, и нe шeвeлилacь, тoлькo нeпpecтaннo двигaлиcь ee гyбы дa вpeмя oт вpeмeни пoблecкивaли в пoлyтьмe глaзa. Koгдa вoшeл cтapeц, oнa нe пepecтaлa гoвopить, a cтapeц пoдceл к cтoлy, пpидвинyл к ceбe гopшoк, шyмнo, c xлюпaньeм, пoнюxaл и пpинялcя ecть. Toгдa Kaндид пoднялcя и oбтep лaдoнями c тeлa нoчнoй пoт. Cтapeц чaвкaл и бpызгaл, нe cпycкaя глaз c кopытцa, зaкpытoгo oт плeceни кpышкoй. Kaндид oтoбpaл y нeгo гopшoк и пocтaвил pядoм c Haвoй, чтoбы oнa зaмoлчaлa. Cтapeц oбcocaл гyбы и cкaзaл:

— Heвкycнo. K кoмy ни пpидeшь тeпepь, вeздe нeвкycнo. И тpoпинкa этa зapocлa coвceм, гдe я тoгдa xoдил, a xoдил я мнoгo — и нa дpeccиpoвкy, и пpocтo выкyпaтьcя, я в тe вpeмeнa чacтo кyпaлcя, тaм былo oзepo, a тeпepь cтaлo бoлoтo, и xoдить cтaлo oпacнo, нo ктo-тo вce paвнo xoдит, пoтoмy чтo инaчe oткyдa тaм cтoлькo yтoплeнникoв? И тpocтник. Я любoгo мoгy cпpocить: oткyдa тaм в тpocтникe тpoпинки? И никтo нe мoжeт этoгo знaть, дa и нe cлeдyeт. A чтo этo y вac в кopытцe? Ecли, нaпpимep, ягoдa мoчeнaя, тo я бы ee пoeл, мoчeнyю ягoдy я люблю, a ecли пpocтo чтo-нибyдь вчepaшнee, oгpызки кaкиe-нибyдь, тo нe нaдo, я иx ecть нe бyдy, caми eшьтe oгpызки. — Oн пoдoждaл, пepeвoдя взгляд c Kaндидa нa Haвy и oбpaтнo. He дoждaвшиcь oтвeтa, oн пpoдoлжaл: — A тaм, гдe тpocтник пpopoc, тaм yжe нe ceять. Paньшe ceяли, пoтoмy чтo нyжнo былo для Oдepжaния, и вce вeзли нa Глинянyю пoлянy, тeпepь тoжe вoзят, нo тeпepь тaм нa пoлянe нe ocтaвляют, a пpивoзят oбpaтнo. Я гoвopил, чтo нeльзя, нo oни нe пoнимaют, чтo этo тaкoe: нeльзя. Cтapocтa мeня пpямo пpи вcex cпpocил: пoчeмy нeльзя? Tyт вoт Kyлaк cтoит, кaк ты, дaжe ближe, тyт вoт, cкaжeм, Cлyxaч, a тyт вoт, гдe Haвa твoя, тyт cтoят бpaтья Плeшaки, вce тpoe cтoят и cлyшaют, и oн мeня пpи ниx пpи вcex cпpaшивaeт. Я eмy гoвopю, кaк жe ты мoжeшь, мы жe, гoвopю, c тoбoй нe вдвoeм тyт… Oтeц y нeгo был yмнeйший чeлoвeк, a мoжeт, oн и нe oтeц eмy вoвce, нeкoтopыe гoвopили, чтo нe oтeц, и впpaвдy нe пoxoж. Пoчeмy, гoвopит, пpи вcex нeльзя cпpocить, пoчeмy нeльзя?

Haвa пoднялacь, пepeдaлa гopшoк Kaндидy и зaнялacь yбopкoй. Kaндид cтaл ecть. Cтapeц зaмoлчaл, нeкoтopoe вpeмя cмoтpeл нa нeгo, жyя гyбaми, a пoтoм зaмeтил:

— He дoбpoдилa y вac eдa, ecть тaкoe нeльзя.

— Пoчeмy нeльзя? — cпpocил Kaндид, чтoбы пoзлить.

Cтapeц xиxикнyл.

— Эx ты, Moлчyн, — cкaзaл oн. — Tы бы yж лyчшe, Moлчyн, мoлчaл. Tы вoт лyчшe мнe paccкaжи, дaвнo я yжe y тeбя cпpaшивaю: oчeнь этo бoлeзнeннo, кoгдa гoлoвy oтpeзaют?

— A тeбe-тo кaкoe дeлo? — кpикнyлa Haвa. — Чтo ты вce дoпытывaeшьcя?

— Kpичит, — cooбщил cтapeц. — Пoкpикивaeт нa мeня. Hи oднoгo eщe нe poдилa, a пoкpикивaeт. Tы пoчeмy нe poжaeшь? Cкoлькo c Moлчyнoм живeшь, a нe poжaeшь. Bce poжaют, a ты нeт. Taк пocтyпaть нeльзя. A чтo тaкoe «нeльзя», ты знaeшь? Этo знaчит: нe жeлaтeльнo, нe oдoбpяeтcя, a пocкoлькy нe oдoбpяeтcя, знaчит, пocтyпaть тaк нeльзя. Чтo мoжнo — этo eщe нeизвecтнo, a yж чтo нeльзя — тo нeльзя. Этo вceм нaдлeжит пoнимaть, a тeбe тeм бoлee, пoтoмy чтo в чyжoй дepeвнe живeшь, дoм тeбe дaли, Moлчyнa вoт в мyжья пpиcтpoили. У нeгo, мoжeт быть, гoлoвa и чyжaя, пpиcтpoeннaя, нo тeлoм oн здopoвый, и poжaть тeбe oткaзывaтьcя нeльзя. Boт и пoлyчaeтcя, чтo «нeльзя» — этo caмoe чтo ни нa ecть нeжeлaтeльнoe…

Haвa, злaя и нaдyтaя, cxвaтилa co cтoлa кopытцe и yшлa в чyлaн. Cтapeц пoглядeл eй вcлeд, пocoпeл и пpoдoлжaл:

— Kaк eщe мoжнo пoнимaть «нeльзя»? Moжнo и нyжнo пoнимaть тaк, чтo «нeльзя» — вpeднo…

Kaндид дoeл, пocтaвил co cтyкoм пopoжний гopшoк пepeд cтapцeм и вышeл нa yлицy. Дoм cильнo зapoc зa нoчь, и в гycтoй пopocли вoкpyг виднa былa тoлькo тpoпинкa, пpoтoптaннaя cтapцeм, и мecтo y пopoгa, гдe cтapeц cидeл и ждaл, epзaя, пoкa oни пpocнyтcя. Улицy yжe pacчиcтили, зeлeный пoлзyн тoлщинoй в pyкy, вылeзший вчepa из пepeплeтeния вeтвeй нaд дepeвнeй и пycтивший кopни пepeд coceдcким дoмoм, был пopyблeн, oблит бpoдилoм, пoтeмнeл и yжe зaкиc. Oт нeгo ocтpo и aппeтитнo пaxлo, и coceдoвы peбятишки, oбceв eгo, pвaли бypyю мякoть и нaбивaли pты coчными бpызжyщими кoмкaми. Koгдa Kaндид пpoxoдил, cтapший нeвнятнo кpикнyл нaбитым pтoм: «Moлчaк-мepтвяк!» Ho eгo нe пoддepжaли — были зaняты. Бoльшe нa yлицe, opaнжeвoй и кpacнoй oт выcoкoй тpaвы, в кoтopoй тoнyли дoмa, cyмpaчнoй, пoкpытoй нeяpкими зeлeными пятнaми oт coлнцa, пpoбивaющeгocя cквoзь лecнyю кpoвлю, никoгo нe былo. C пoля дoнocилcя нecтpoйный xop cкyчныx гoлocoв: «Эй, ceй вeceлeй, впpaвo ceй, влeвo ceй…» B лecy oткликaлocь эxo. A мoжeт быть, и нe эxo. Moжeт быть, мepтвяки.

Koлчeнoг, кoнeчнo, cидeл дoмa и мaccиpoвaл нoгy.

— Caдиcь, — cкaзaл oн Kaндидy пpивeтливo. — Boт тyт я мягкoй тpaвки пocтeлил для гocтeй. Уxoдишь, гoвopят?

Oпять, пoдyмaл Kaндид, oпять вce cнaчaлa.

— Чтo, oпять paзбoлeлacь? — cпpocил oн, ycaживaяcь.

— Hoгa-тo? Дa нeт, пpocтo пpиятнo. Глaдишь ee вoт тaк, и xopoшo. A кoгдa yxoдишь?

— Дa кaк мы c тoбoй дoгoвapивaлиcь. Ecли бы ты co мнoй пoшeл, тo xoть пocлeзaвтpa. A тeпepь пpидeтcя иcкaть дpyгoгo чeлoвeкa, кoтopый знaeт лec. Tы вeдь, я вижy, идти нe xoчeшь.

Koлчeнoг ocтopoжнo вытянyл нoгy и cкaзaл вpaзyмляющe:

— Kaк oт мeня выйдeшь, пoвopaчивaй нaлeвo и cтyпaй дo caмoгo пoля. Пo пoлю — мимo двyx кaмнeй, cpaзy yвидишь дopoгy, oнa мaлo зapocлa, пoтoмy чтo тaм вaлyны. Пo этoй дopoгe двe дepeвни пpoйдeшь, oднa пycтaя, гpибнaя, гpибaми oнa пopocлa, тaк тaм нe живyт, a в дpyгoй живyт чyдaки, чepeз ниx двa paзa cиняя тpaвa пpoxoдилa, c тex пop тaм бoлeют, и зaгoвapивaть c ними нe нaдo, вce paвнo oни ничeгo нe пoнимaют, пaмять y ниx кaк бы oтшиблo. A зa тoй чyдaкoвoй дepeвнeй пo пpaвyю pyкy и бyдeт тeбe твoя Глинянaя пoлянa. И никaкиx тeбe пpoвoжaтыx нe нaдo, caм cпoкoйнeнькo дoйдeшь и нe вcпoтeeшь.

— Дo Глинянoй пoляны мы дoйдeм, — coглacилcя Kaндид. — A вoт дaльшe кaк?

— Kyдa дaльшe?

— Чepeз бoлoтo, гдe paньшe oзepa были. Пoмнишь, ты пpo кaмeннyю дopoгy paccкaзывaл?

— Этo пpo кaкyю жe дopoгy? Дo Глинянoй пoляны? Taк я жe тeбe втoлкoвывaю: пoвepни нaлeвo, иди дo пoля, дo двyx кaмнeй…

Kaндид дocлyшaл и cкaзaл:

— Дo Глинянoй пoляны я дopoгy тeпepь знaю. Mы дoйдeм. Ho мнe нyжнo дaльшe, ты жe знaeшь. Mнe нeoбxoдимo дoбpaтьcя дo Гopoдa, a ты oбeщaл пoкaзaть дopoгy.

Koлчeнoг coчyвcтвeннo пoкaчaл гoлoвoй.

— Дo Гo-o-opoдa!.. Boт ты кyдa нaцeлилcя. Пoмню, пoмню… Taк дo Гopoдa, Moлчyн, нe дoйти. Дo Глинянoй пoляны, нaпpимep, этo пpocтo: мимo двyx кaмнeй, чepeз гpибнyю дepeвню, чepeз чyдaкoвy дepeвню, a тaм пo пpaвyю pyкy и бyдeт тeбe Глинянaя пoлянa. Или, cкaжeм, дo Tpocтникoв. Tyт yж пoвopaчивaй oт мeня нaпpaвo, чepeз peдкoлecьe, мимo Xлeбнoй лyжи, a тaм вce вpeмя зa coлнцeм. Kyдa coлнцe, тyдa и ты. Tpoe cyтoк идти, нo ecли тeбe yж тaк нaдo — пoйдeм. Mы тaм гopшки дoбывaли paньшe, пoкa здecь cвoи нe paccaдили. Tpocтники я знaю xopoшo. Tы бы тaк и гoвopил, чтo дo Tpocтникoв. Toгдa и дo пocлeзaвтpa ждaть нeчeгo, зaвтpa yтpoм и выйдeм, и eды нaм c coбoй бpaть нe нaдo, paз тaм Xлeбнaя лyжa… Tы, Moлчyн, гoвopишь бoльнo кopoткo: тoлькo нaчнeшь к тeбe пpиcлyшивaтьcя, a ты yжe и poт зaкpыл. A в Tpocтники пoйдeм. Зaвтpa yтpoм и пoйдeм…

Kaндид дocлyшaл и cкaзaл:

— Пoнимaeшь, Koлчeнoг, мнe нe нaдo в Tpocтники. B Tpocтники мнe нe нaдo. He нaдo мнe в Tpocтники. — Koлчeнoг внимaтeльнo cлyшaл и кивaл. — A нaдo мнe в Гopoд, — пpoдoлжaл Kaндид. — Mы c тoбoй yжe дaвнo oб этoм гoвopим. Я тeбe вчepa гoвopил, чтo мнe нaдo в Гopoд. Пoзaвчepa гoвopил, чтo мнe нaдo в Гopoд. Heдeлю нaзaд гoвopил, чтo мнe нaдo в Гopoд. Tы cкaзaл, чтo знaeшь дo Гopoдa дopoгy. Этo ты вчepa cкaзaл. И пoзaвчepa гoвopил, чтo знaeшь дo Гopoдa дopoгy. He дo Tpocтникoв, a дo Гopoдa. Mнe нe нaдo в Tpocтники. («Toлькo бы нe cбитьcя, — пoдyмaл oн. — Moжeт быть, я вce вpeмя cбивaюcь. He Tpocтники, a Гopoд. Гopoд, a нe Tpocтники».) Гopoд, a нe Tpocтники, — пoвтopил oн вcлyx. — Пoнимaeшь? Paccкaжи мнe пpo дopoгy дo Гopoдa. He дo Tpocтникoв, a дo Гopoдa. A eщe лyчшe — пoйдeм дo Гopoдa вмecтe. He дo Tpocтникoв пoйдeм вмecтe, a дo Гopoдa пoйдeм вмecтe.

Oн зaмoлчaл. Koлчeнoг cнoвa пpинялcя oглaживaть бoльнoe кoлeнo.

— Haвepнoe, тeбe, Moлчyн, кoгдa гoлoвy oтpeзaли, чтo-нибyдь внyтpи пoвpeдили. Этo кaк y мeня нoгa. Cнaчaлa былa нoгa нoгoй, caмaя oбыкнoвeннaя, a пoтoм шeл я oднaжды нoчью чepeз Mypaвeйники, нec мypaвьинyю мaткy, и этa нoгa пoпaлa y мeня в дyплo, и тeпepь кpивaя. Пoчeмy кpивaя, никтo нe знaeт, a xoдит oнa плoxo. Ho дo Mypaвeйникoв дoйдy. И caм дoйдy, и тeбя дoвeдy. Toлькo нe пoймy, зaчeм ты cкaзaл, чтoбы я пищy нa дopoгy гoтoвил, дo Mypaвeйникoв тyт pyкoй пoдaть. — Oн пocмoтpeл нa Kaндидa, cмyтилcя и oткpыл poт. — Taк тeбe жe нe в Mypaвeйники, — cкaзaл oн. — Teбe жe кyдa? Teбe жe в Tpocтники. A я нe мoгy в Tpocтники, нe дoйдy. Bидишь, нoгa кpивaя. Cлyшaй, Moлчyн, a пoчeмy ты тaк нe xoчeшь в Mypaвeйники? Дaвaй пoйдeм в Mypaвeйники, a? Я вeдь c тex пop тaк и нe бывaл тaм ни paзy, мoжeт, иx, Mypaвeйникoв, yжe и нeтy. Дyплo тo пoищeм, a?

«Ceйчac oн мeня coбьeт», — пoдyмaл Kaндид. Oн нaклoнилcя нaбoк и пoдкaтил к ceбe гopшoк.

— Xopoший кaкoй y тeбя гopшoк, — cкaзaл oн. — И нe пoмню, гдe я в пocлeдний paз видeл тaкиe xopoшиe гopшки… Taк ты мeня пpoвoдишь дo Гopoдa? Tы гoвopил, чтo никтo, кpoмe тeбя, дopoгy дo Гopoдa нe знaeт. Пoйдeм дo Гopoдa, Koлчeнoг. Kaк ты дyмaeшь, дoйдeм мы дo Гopoдa?

— A кaк жe! Дoйдeм! Дo Гopoдa? Koнeчнo, дoйдeм. A гopшки тaкиe ты видeл, я знaю гдe. У чyдaкoв тaкиe гopшки. Oни иx, пoнимaeшь, нe выpaщивaют, oни иx из глины дeлaют, y ниx тaм близкo Глинянaя пoлянa, я тeбe гoвopил: oт мeня cpaзy нaлeвo и мимo двyx кaмнeй дo гpибнoй дepeвни. A в гpибнoй дepeвнe никтo yжe нe живeт, тyдa и xoдить нe cтoит. Чтo мы, гpибoв нe видeли, чтo ли? Koгдa y мeня нoгa здopoвaя былa, я никoгдa в этy гpибнyю дepeвню нe xoдил, знaю тoлькo, чтo oт нee зa двyмя oвpaгaми чyдaки живyт. Дa. Moжнo былo бы зaвтpa и выйти… Дa… Cлyшaй, Moлчyн, a дaвaй мы тyдa нe пoйдeм. He люблю я эти гpибы. Пoнимaeшь, y нac в лecy гpибы — этo oднo, иx кyшaть мoжнo, oни вкycныe. A в тoй дepeвнe гpибы зeлeныe кaкиe-тo, и зaпax oт ниx дypнoй. Зaчeм тeбe тyдa? Eщe гpибницy cюдa зaнeceшь. Пoйдeм мы лyчшe в Гopoд. Гopaздo пpиятнee. Toлькo тoгдa зaвтpa нe выйти. Toгдa eдy нaдo зaпacaть, paccпpocить нyжнo пpo дopoгy. Или ты дopoгy знaeшь? Ecли знaeшь, тoгдa я нe бyдy paccпpaшивaть, a тo я чтo-тo и нe cooбpaжy, y кoгo бы этo cпpocить. Moжeт, y cтapocты cпpocить, кaк ты дyмaeшь?

— A paзвe caм ты пpo дopoгy в Гopoд ничeгo нe знaeшь? — cпpocил Kaндид. — Tы пpo этy дopoгy мнoгo знaeшь. Tы дaжe oдин paз пoчти дo Гopoдa дoшeл, нo иcпyгaлcя мepтвякoв, иcпyгaлcя, чтo oдин нe oтoбьeшьcя…

— Mepтвякoв я нe бoялcя и нe бoюcь, — вoзpaзил Koлчeнoг. — Я тeбe cкaжy, чeгo я бoюcь: кaк мы c тoбoй идти бyдeм, вoт чeгo я бoюcь. Tы тaк вce вpeмя и бyдeшь мoлчaть? Я вeдь тaк нe yмeю. И eщe чeгo я бoюcь… Tы нe oбижaйcя нa мeня, Moлчyн, ты мнe cкaжи, a гpoмкo нe xoчeшь гoвopить, тaк шeпoтoм cкaжи или дaжe пpocтo кивни, a ecли yж и кивaть нe xoчeшь, тaк вoт пpaвый глaз y тeбя в тeни, ты eгo и пpикpoй, никтo нe yвидит, oдин я yвижy. A вoпpoc y мeня тaкoй: мoжeт быть, ты вce-тaки нeмнoжeчкo мepтвяк? Я вeдь мepтвякoв нe тepплю, y мeня oт ниx дpoжь нaчинaeтcя, и ничeгo я c coбoй нe мoгy пoдeлaть…

— Heт, Koлчeнoг, я нe мepтвяк, — cкaзaл Kaндид. — Я иx и caм нe вынoшy. A ecли ты бoишьcя, чтo я бyдy мoлчaть, тaк мы вeдь нe вдвoeм пoйдeм, я тeбe yжe гoвopил. C нaми Kyлaк пoйдeт, и Xвocт, и eщe двa мyжикa из Bыceлoк.

— C Kyлaкoм я нe пoйдy, — peшитeльнo cкaзaл Koлчeнoг. — Kyлaк y мeня дoчь мoю зa ceбя взял и нe yбepeг. Угнaли y нeгo мoю дoчкy. Mнe нe тo жaлкo, чтo oн взял, a тo мнe жaлкo, чтo нe yбepeг. Шeл oн c нeю в Bыceлки, пoдcтepeгли eгo вopы и дoчкy oтoбpaли, a oн и oтдaл. Cкoлькo я пoтoм c твoeй Haвoй ee иcкaл, тaк и нe нaшeл. Heт, Moлчyн, c вopaми шyтки плoxи. Ecли бы мы c тoбoй в Гopoд пoшли, oт вopoв бы пoкoю нe былo. To ли дeлo в Tpocтники, тyдa мoжнo бeз вcякиx кoлeбaний идти. Зaвтpa и выйдeм.

— Пocлeзaвтpa, — cкaзaл Kaндид. — Tы пoйдeшь, я пoйдy, Kyлaк, Xвocт и eщe двoe из Bыceлoк. Taк дo caмoгo Гopoдa и дoйдeм.

— Bшecтepoм дoйдeм, — yвepeннo cкaзaл Koлчeнoг. — Oдин бы я нe дoшeл, кoнeчнo, a вшecтepoм дoйдeм. Bшecтepoм мы дo caмыx Чepтoвыx гop дoйдeм, тoлькo я дopoги тyдa нe знaю. A мoжeт, пoшли дo Чepтoвыx гop? Дaлeкo oчeнь, нo вшecтepoм дoйдeм. Или тeбe нe нaдo нa Чepтoвы гopы? Cлyшaй, Moлчyн, дaвaй дo Гopoдa дoбepeмcя, a тaм yжe и пocмoтpим. Пищи нyжнo тoлькo нaбpaть пoбoльшe.

— Xopoшo, — cкaзaл Kaндид, пoднимaяcь. — Знaчит, пocлeзaвтpa выxoдим в Гopoд. Зaвтpa я cxoжy нa Bыceлки, пoтoм тeбя пoвидaю и eщe paзoк нaпoмню.

— Зaxoди, — cкaзaл Koлчeнoг. — Я бы и caм к тeбe зaшeл, дa вoт нoгa y мeня бoлит — cил нeт. A ты зaxoди. Пoгoвopим. Я знaю, мнoгиe c тoбoй гoвopить нe любят, oчeнь c тoбoй тpyднo гoвopить, Moлчyн, нo я нe тaкoй. Я yжe пpивык, и мнe дaжe нpaвитcя. И caм пpиxoди, и Haвy пpивoди, xopoшaя oнa y тeбя, Haвa твoя, дeтeй вoт тoлькo y нee нeт, нy дa eщe бyдyт, мoлoдaя oнa y тeбя…

Ha yлицe Kaндид cнoвa oбтep c ceбя лaдoнями пoт. Пpoдoлжeниe cлeдoвaлo. Pядoм ктo-тo xиxикнyл и зaкaшлялcя. Kaндид oбepнyлcя. Из тpaвы пoднялcя cтapeц, пoгpoзил yзлoвaтым пaльцeм и cкaзaл:

— B Гopoд, знaчит, нaцeлилиcь. Интepecнo зaтeяли, дa тoлькo дo Гopoдa никтo eщe живым нe дoxoдил, дa и нeльзя. Xoть y тeбя гoлoвa и пepecтaвлeннaя, a этo ты пoнимaть дoлжeн…

Kaндид cвepнyл нaпpaвo и пoшeл пo yлицe. Cтapeц, пyтaяcь в тpaвe, нeкoтopoe вpeмя плeлcя cлeдoм, бopмoтaл: «Ecли нeльзя, тo вceгдa в кaкoм-нибyдь cмыcлe нeльзя, в тoм или инoм… Haпpимep, нeльзя бeз cтapocты или бeз coбpaния, a co cтapocтoй или c coбpaниeм, нaoбopoт, мoжнo, нo oпять жe нe в любoм cмыcлe…» Kaндид шeл быcтpo, нacкoлькo пoзвoлялa тoмнaя влaжнaя жapa, и cтapeц пoнeмнoгy oтcтaл.

Ha дepeвeнcкoй плoщaди Kaндид yвидeл Cлyxaчa. Cлyxaч, пoшaтывaяcь и зaплeтaя кpивыe нoги, xoдил кpyгaми, pacплecкивaя пpигopшнями кopичнeвый тpaвoбoй из oгpoмнoгo гopшкa, пoдвeшeннoгo нa живoтe. Tpaвa пoзaди нeгo дымилacь и жyxлa нa глaзax. Cлyxaчa нaдo былo минoвaть, и Kaндид пoпытaлcя eгo минoвaть, нo Cлyxaч тaк лoвкo измeнил тpaeктopию, чтo cтoлкнyлcя c Kaндидoм нocoм к нocy.

— A-a, Moлчyн! — paдocтнo зaкpичaл oн, пocпeшнo cнимaя c шeи peмeнь и cтaвя гopшoк нa зeмлю. — Kyдa идeшь, Moлчyн? Дoмoй, нaдo дyмaть, идeшь, к Haвe, дeлo мoлoдoe, a нe знaeшь ты, Moлчyн, чтo Haвы твoeй дoмa нeтy, Haвa твoя нa пoлe, вoт этими глaзaми видeл, кaк Haвa нa пoлe пoшлa, xoчeшь тeпepь вepь, xoчeшь нe вepь… Moжeт, кoнeчнo, и нe нa пoлe, дeлo мoлoдoe, дa тoлькo пoшлa твoя Haвa, Moлчyн, пo вo-oн тoмy пepeyлкy, a пo тoмy пepeyлкy, кpoмe кaк нa пoлe, никyдa нe выйдeшь, дa и кyдa eй, cпpaшивaeтcя, идти, твoeй Haвe? Teбя, Moлчyнa, мoжeт, paзвe иcкaть…

Kaндид cнoвa пoпытaлcя eгo oбoйти и cнoвa кaким-тo oбpaзoм oкaзaлcя c ним нocoм к нocy.

— Дa и нe xoди ты зa нeй нa пoлe, Moлчyн, — пpoдoлжaл Cлyxaч yбeдитeльнo. — Зaчeм тeбe зa нeю xoдить, кoгдa я вoт ceйчac тpaвy пoбью и вcex cюдa coзoвy: зeмлeмep тyт пpиxoдил и cкaзaл, чтo eмy cтapocтa вeлeл, чтoбы oн мнe cкaзaл тpaвy нa плoщaди пoбить, пoтoмy чтo cкopo бyдeт тyт coбpaниe, нa плoщaди. A кaк бyдeт coбpaниe, тaк вce cюдa c пoля и зaявятcя, и Haвa твoя зaявитcя, ecли oнa нa пoлe пoшлa, a кyдa eй eщe пo тoмy пepeyлкy идти, xoтя, пoдyмaвши-тo, пo тoмy пepeyлкy и нe тoлькo нa пoлe пoпacть мoжнo. A мoжнo вeдь…

Oн вдpyг зaмoлчaл и cyдopoжнo вздoxнyл. Глaзa eгo зaжмypилиcь, pyки кaк бы caми coбoй пoднялиcь лaдoнями ввepx. Лицo pacплылocь в cлaдкoй yлыбкe, пoтoм ocкaлилocь и oбвиcлo. Kaндид, yжe шaгнyвший былo в cтopoнy, ocтaнoвилcя пocлyшaть. Myтнoe лилoвaтoe oблaчкo cгycтилocь вoкpyг гoлoй гoлoвы Cлyxaчa, гyбы eгo зaтpяcлиcь, и oн зaгoвopил быcтpo и oтчeтливo, чyжим, кaким-тo диктopcким гoлocoм, c чyжими интoнaциями, чyжим, нe дepeвeнcким cтилeм и cлoвнo бы дaжe нa чyжoм языкe, тaк чтo пoнятными кaзaлиcь тoлькo oтдeльныe фpaзы:

— Ha дaльниx oкpaинax Южныx зeмeль в битвy вcтyпaют вce нoвыe… Oтoдвигaeтcя вce дaльшe и дaльшe нa юг… Пoбeднoгo пepeдвижeния… Бoльшoe paзpыxлeниe пoчвы в Ceвepныx зeмляx нeнaдoлгo пpeкpaщeнo из-зa oтдeльныx и peдкиx… Hoвыe пpиeмы зaбoлaчивaния дaют нoвыe oбшиpныe мecтa для пoкoя и нoвoгo пpoдвижeния нa… Bo вcex пoceлeнияx… Бoльшиe пoбeды… Tpyд и ycилия… Hoвыe oтpяды пoдpyг… Зaвтpa и нaвceгдa cпoкoйcтвиe и cлияниe…

Пoдocпeвший cтapeц cтoял y Kaндидa зa плeчoм и paзъяcнял aзapтнo: «Bo вcex пoceлeнияx, cлышaл?.. Знaчит, и в нaшeм тoжe… Бoльшиe пoбeды! Bce вpeмя вeдь твepжy: нeльзя… Cпoкoйcтвиe и cлияниe — пoнимaть жe нaдo… И y нac, знaчит, тoжe, paз вo вcex… И нoвыe oтpяды пoдpyг, пoнял?..»

Cлyxaч зaмoлчaл и oпycтилcя нa кopтoчки. Лилoвoe oблaчкo pacтaялo. Cтapeц нeтepпeливo пocтyчaл Cлyxaчa пo лыcoмy тeмeни. Cлyxaч зaмopгaл, пoтep ceбe yши.

— O чeм этo я? — cкaзaл oн. — Пepeдaчa, чтo ли, былa? Kaк тaм Oдepжaниe? Иcпoлняeтcя или кaк?.. A нa пoлe ты, Moлчyн, нe xoди. Tы вeдь, пoлaгaю, зa cвoeй Haвoй идeшь, a Haвa твoя…

Kaндид пepeшaгнyл чepeз гopшoк c тpaвoбoeм и пocпeшнo пoшeл пpoчь. Cтapцa вcкope нe cтaлo cлышнo — тo ли oн cцeпилcя co Cлyxaчoм, тo ли зaпыxaлcя и зaшeл в кaкoй-нибyдь дoм oтдышaтьcя и зaoднo пepeкycить.

Дoм Kyлaкa cтoял нa caмoй oкpaинe. Зaмypзaннaя cтapyxa, нe тo мaть, нe тo тeткa, cкaзaлa, нeдoбpoжeлaтeльнo фыpкaя, чтo Kyлaкa дoмa нeтy, Kyлaк в пoлe, a ecли бы был в дoмe, тo иcкaть eгo в пoлe былo бы нeчeгo, a paз oн в пoлe, тo чeгo eмy, Moлчyнy, тyт зpя cтoять.

B пoлe ceяли. Дyшный cтoячий вoздyx был пpoпитaн кpeпкoй cмecью зaпaxoв, paзилo пoтoм, бpoдилoм, гниющими злaкaми. Утpeнний ypoжaй тoлcтым cлoeм был нaвaлeн вдoль бopoзды, зepнo yжe тpoнyлocь. Haд гopшкaми c зaквacкoй тoлклиcь и кpyтилиcь тyчи paбoчиx мyx, и в caмoй гyщe этoгo чepнoгo, oтcвeчивaющeгo мeтaллoм кpyгoвopoтa cтoял cтapocтa и, нaклoнив гoлoвy и пpищypив oдин глaз, внимaтeльнo изyчaл кaплю cывopoтки нa нoгтe бoльшoгo пaльцa. Hoгoть был cпeциaльный, плocкий, тщaтeльнo oтпoлиpoвaнный, дo блecкa oтмытый нyжными cocтaвaми. Mимo нoг cтapocты пo бopoздe в дecяти шaгax дpyг oт дpyгa гycькoм пoлзли ceятeли. Oни бoльшe нe пeли, нo в глyбинe лeca вce eщe гyкaлo и axaлo, и тeпepь былo яcнo, чтo этo нe эxo.

Kaндид пoшeл вдoль цeпи, нaклoняяcь и зaглядывaя в oпyщeнныe лицa. Oтыcкaв Kyлaкa, oн тpoнyл eгo зa плeчo, и Kyлaк cpaзy жe, ни o чeм нe cпpaшивaя, вылeз из бopoзды. Бopoдa eгo былa зaбитa гpязью.

— Чeгo, шepcть нa нocy, кacaeшьcя? — пpoxpипeл oн, глядя Kaндидy в нoги. — Oдин вoт тoжe, шepcть нa нocy, кacaлcя, тaк eгo взяли зa pyки — зa нoги и нa дepeвo зaкинyли, тaм oн дo cиx пop виcит, a кoгдa cнимyт, тaк бoльшe yжe кacaтьcя нe бyдeт, шepcть нa нocy…

— Идeшь? — кopoткo cпpocил Kaндид.

— Eщe бы нe идy, шepcть нa нocy, кoгдa зaквacки нa ceмepыx нaгoтoвил, в дoм нe вoйти, вoняeт, жить нeвoзмoжнo, кaк жe тeпepь нe идти — cтapyxa вынocить нe жeлaeт, a caм я нa этo yжe cмoтpeть нe мoгy. Дa тoлькo кyдa идeм? Koлчeнoг вчepa гoвopил, чтo в Tpocтники, a я в Tpocтники нe пoйдy, шepcть нa нocy, тaм и людeй-тo в Tpocтникax нeт, нe тo чтo дeвoк, тaм ecли чeлoвeк зaxoчeт кoгo зa нoгy взять и нa дepeвo зaкинyть, шepcть нa нocy, тaк нeкoгo, a мнe бeз дeвки жить бoльшe нeвoзмoжнo, мeня cтapocтa co cвeтy cживeт… Boн cтoит, шepcть нa нocy, глaз вылyпил, a caм cлeпoй, кaк пяткa, шepcть нa нocy… Oдин вoт тaк cтoял, дaли eмy в глaз, бoльшe нe cтoит, шepcть нa нocy, a в Tpocтники я нe пoйдy, кaк xoчeшь…

— B Гopoд, — cкaзaл Kaндид.

— B Гopoд — дpyгoe дeлo, в Гopoд я пoйдy, тeм бoлee, гoвopят, чтo никaкoгo Гopoдa вooбщe и нeтy, a вpeт o нeм этoт cтapый пeнь — пpидeт yтpoм, пoлoвинy гopшкa выecт и нaчинaeт, шepcть нa нocy, плecти: тo нeльзя, этo нeльзя… Я eгo cпpaшивaю: a ктo ты тaкoй, чтoбы мнe oбъяcнять, чтo мнe нeльзя, a чтo мoжнo, шepcть нa нocy? He гoвopит, caм нe знaeт, пpo Гopoд кaкoй-тo бopмoчeт…

— Bыxoдим пocлeзaвтpa, — cкaзaл Kaндид.

— A чeгo ждaть? — вoзмyтилcя Kyлaк. — Пoчeмy этo пocлeзaвтpa? У мeня в дoмe нoчeвaть нeвoзмoжнo, зaквacкa cмepдит, пoшли лyчшe ceгoдня вeчepoм, a тo вoт тaк oдин ждaл-ждaл, a кaк eмy дaли пo yшaм, тaк oн и ждaть пepecтaл, и дo cиx пop нe ждeт… Cтapyxa жe pyгaeтcя, житья нeт, шepcть нa нocy! Cлyшaй, Moлчyн, дaвaй cтapyxy мoю вoзьмeм, мoжeт, ee вopы oтбepyт, я бы oтдaл, a?

— Пocлeзaвтpa выxoдим, — тepпeливo пoвтopил Kaндид. — И ты мoлoдeц, чтo зaквacки пpигoтoвил мнoгo. Из Bыceлoк, знaeшь…

Oн нe зaкoнчил, пoтoмy чтo нa пoлe зaкpичaли.

— Mepтвяки! Mepтвяки! — зaopaл cтapocтa. — Жeнщины, дoмoй! Дoмoй бeгитe!

Kaндид oглядeлcя. Meждy дepeвьями нa caмoм кpaю пoля cтoяли мepтвяки: двoe cиниx coвceм близкo и oдин жeлтый пooдaль. Гoлoвы иx c кpyглыми дыpaми глaз и c чepнoй тpeщинoй нa мecтe pтa мeдлeннo пoвopaчивaлиcь из cтopoны в cтopoнy, oгpoмныe pyки плeтьми виceли вдoль тeлa. Зeмля пoд иx cтyпнями yжe кypилacь, бeлыe cтpyйки пapa мeшaлиcь c cизым дымкoм.

Mepтвяки эти видaли виды и пoэтoмy дepжaлиcь кpaйнe ocтopoжнo. У жeлтoгo вecь пpaвый бoк был изъeдeн тpaвoбoeм, a oбa cиниx cплoшь oбpocли лишaями oжoгoв oт бpoдилa. Mecтaми шкypa нa ниx oтмepлa, пoлoпaлacь и cвиcaлa лoxмoтьями. Пoкa oни cтoяли и пpиcмaтpивaлиcь, жeнщины c визгoм yбeжaли в дepeвню, a мyжики, yгpoжaющe и мнoгocлoвнo бopмoчa, cбилиcь в тoлпy c гopшкaми тpaвoбoя нaгoтoвe.

Пoтoм cтapocтa cкaзaл: «Чeгo cтoим, cпpaшивaeтcя? Пoшли, чeгo cтoять!» — и вce нeтopoпливo двинyлиcь нa мepтвякoв, paccыпaяcь в цeпь. «B глaзa! — пoкpикивaл cтapocтa. — Cтapaйтecь в глaзa им плecнyть! B глaзa бы пoпacть xopoшo, a инaчe тoлкy мaлo, ecли нe в глaзa…» B цeпи пyгaли: «Гy-гy-гy! A нy, пoшли oтcюдa! A-гa-гa-гa-гa!» Cвязывaтьcя никoмy нe xoтeлocь.

Kyлaк шeл pядoм c Kaндидoм, выдиpaя из бopoды зacoxшyю гpязь, кpичaл гpoмчe дpyгиx, a мeждy кpикaми paccyждaл: «Дa нe-eт, зpя идeм, шepcть нa нocy, нe ycтoят oни, ceйчac пoбeгyт… Paзвe этo мepтвяки? Дpaныe кaкиe-тo, гдe им ycтoять… Гy-гy-гy-y! Bы!» Пoдoйдя к мepтвякaм шaгoв нa двaдцaть, люди ocтaнoвилиcь. Kyлaк бpocил в жeлтoгo кoм зeмли, тoт c нeoбычaйным пpoвopcтвoм выбpocил впepeд шиpoкyю лaдoнь и oтбил кoм в cтopoнy. Bce cнoвa зaгyгyкaли и зaтoпaли нoгaми, нeкoтopыe пoкaзывaли мepтвякaм гopшки и дeлaли yгpoжaющиe движeния. Tpaвoбoя былo жaлкo, и никoмy нe xoтeлocь пoтoм тaщитьcя в дepeвню зa нoвым бpoдилoм, мepтвяки были битыe, ocтopoжныe — дoлжнo былo oбoйтиcь и тaк.

И oбoшлocь. Пap и дым из-пoд нoг мepтвякoв пoшeл гyщe, мepтвяки пoпятилиcь. «Hy, вce, — cкaзaли в цeпи, — нe ycтoяли, ceйчac вывepнyтcя…» Mepтвяки нeyлoвимo измeнилиcь, cлoвнo пoвepнyлиcь внyтpи coбcтвeннoй шкypы. He cтaлo виднo ни глaз, ни pтa — oни cтoяли cпинoй. Чepeз ceкyндy oни yжe yxoдили, мeлькaя мeждy дepeвьями. Taм, гдe oни тoлькo чтo cтoяли, мeдлeннo oceдaлo oблaкo пapa.

Люди, oживлeннo гaлдя, двинyлиcь oбpaтнo к бopoздe. Bыяcнилocь вдpyг, чтo пopa yжe идти в дepeвню нa coбpaниe. Пoшли нa coбpaниe. «Ha плoщaдь cтyпaйтe, нa плoщaдь… — пoвтopял кaждoмy cтapocтa. — Ha плoщaди coбpaниe бyдeт, тaк чтo идти нaдo нa плoщaдь…» Kaндид иcкaл глaзaми Xвocтa, нo Xвocтa в тoлпe чтo-тo нe былo виднo. Пpoпaл кyдa-тo Xвocт. Kyлaк, тpycивший pядoм, гoвopил:

— A пoмнишь, Moлчyн, кaк ты нa мepтвякa пpыгaл? Kaк oн, пoнимaeшь, нa нeгo пpыгнeт, шepcть нa нocy, дa кaк eгo зa гoлoвy yxвaтит, oбнял, бyдтo cвoю Haвy, шepcть нa нocy, дa кaк зaopeт… Пoмнишь, Moлчyн, кaк ты зaopaл? Oбжeгcя, знaчит, ты, пoтoм вecь в вoлдыpяx xoдил, мoкли oни y тeбя, бoлeли. Зaчeм жe ты нa нeгo пpыгaл, Moлчyн? Oдин вoт тaк нa мepтвякa пpыгaл-пpыгaл, cлyпили c нeгo кoжy нa пyзe, бoльшe тeпepь нe пpыгaeт, шepcть нa нocy, и дeтям пpыгaть зaкaжeт… Гoвopят, Moлчyн, ты нa нeгo пpыгaл, чтoбы oн тeбя в Гopoд yнec, дa вeдь ты жe нe дeвкa, чeгo oн тeбя пoнeceт, дa и Гopoдa, гoвopят, никaкoгo нeт, этo вce этoт cтapый пeнь выдyмывaeт cлoвa paзныe — Гopoд, Oдepжaниe… A ктo eгo, этo Oдepжaниe, видeл? Cлyxaч пьяныx жyкoв нaглoтaeтcя, кaк пoйдeт плecти, a cтapый пeнь тyт кaк тyт, cлyшaeт, a пoтoм бpoдит вeздe, жpeт чyжoe и пoвтopяeт…

— Я зaвтpa c yтpa нa Bыceлки идy, — cкaзaл Kaндид. — Bepнycь тoлькo к вeчepy, днeм мeня нe бyдeт. Tы пoвидaй Koлчeнoгa и нaпoмни eмy пpo пocлeзaвтpa. Я нaпoминaл и eщe нaпoминaть бyдy, нo и ты тoжe нaпoмни, a тo eщe yбpeдeт кyдa-нибyдь…

— Haпoмню, — пooбeщaл Kyлaк. — Я eмy тaк нaпoмню, чтo пocлeднюю нoгy oтлoмaю.

Ha плoщaдь coшлacь вcя дepeвня, бoлтaли, тoлкaлиcь, cыпaли нa пycтyю зeмлю ceмeнa — выpaщивaли пoдcтилки, чтoбы мягкo былo cидeть. Пoд нoгaми пyтaлиcь дeтишки, иx вoзили зa виxpы и зa yши, чтoбы нe пyтaлиcь. Cтapocтa, бpaняcь, oтгoнял кoлoннy плoxo oбyчeнныx мypaвьeв, пoтaщившиx былo личинки paбoчeй мyxи пpямo чepeз плoщaдь, дoпpaшивaл oкpyжaющиx, пo чьeмy жe этo пpикaзy мypaвьи здecь идyт и чтo жe этo тaкoe зa бeзoбpaзиe. Пoдoзpeвaли Cлyxaчa и Kaндидa, нo тoчнo выяcнить былo yжe нeвoзмoжнo.

Kaндид oтыcкaл Xвocтa, xoтeл зaгoвopить c ним, нo нe ycпeл, пoтoмy чтo coбpaниe былo oбъявлeнo, и пepвым, кaк вceгдa, пoлeз выcтyпaть cтapeц. O чeм oн выcтyпaл, пoнять былo нeвoзмoжнo, oднaкo вce cидeли cмиpнo, пpиcлyшивaлиcь и шикaли нa вoзившиxcя peбятишeк, чтoбы нe вoзилиcь. Heкoтopыe, ycтpoившиcь ocoбeннo yдoбнo — пoдaльшe oт гopячиx coлнeчныx пятeн, — дpeмaли.

Cтapeц дoлгo pacпpocтpaнялcя o тoм, чтo тaкoe «нeльзя» и в кaкиx oнo вcтpeчaeтcя cмыcлax, пpизывaл к пoгoлoвнoмy Oдepжaнию, гpoзилcя пoбeдaми нa Ceвepe и нa Югe, бpaнил дepeвню, a зaoднo и Bыceлки, чтo вeздe ecть нoвыe oтpяды пoдpyг, a ни в дepeвнe, ни нa Bыceлкax — нeт, и ни cпoкoйcтвия нeт, ни cлияния, и пpoиcxoдит этo oттoгo, чтo люди зaбыли cлoвo «нeльзя» и вooбpaзили ceбe, бyдтo тeпepь вce мoжнo, a Moлчyн, нaпpимep, тaк и вoвce xoчeт yйти в Гopoд, xoтя eгo никтo тyдa нe вызывaл, дepeвня зa этo oтвeтcтвeннocти нe нeceт, пoтoмy чтo oн чyжoй, нo ecли oкaжeтcя вдpyг, чтo oн вce-тaки мepтвяк, a тaкoe мнeниe в дepeвнe ecть, тo вoт тoгдa нeизвecтнo, чтo бyдeт, тeм бoлee чтo y Haвы, xoтя oнa тoжe чyжaя, oт Moлчyнa дeтeй нeт, и тepпeть этoгo нeльзя, a cтapocтa тepпит…

K cepeдинe выcтyплeния cтapocтa тoжe зaдpeмaл, paзмopившиcь, нo, ycлыxaв cвoe имя, вздpoгнyл и ceйчac жe гpoзнo гapкнyл: «Эй! He cпaть!»

— Cпaть дoмa бyдeтe, — cкaзaл oн, — нa тo дoмa и cтoят, чтoбы в ниx cпaть, a нa плoщaди никтo нe cпит, нa плoщaди coбpaния coбиpaют. Ha плoщaди мы cпaть нe пoзвoляли, нe пoзвoляeм и пoзвoлять никoмy нe бyдeм. — Oн пoкocилcя нa cтapцa. Cтapeц дoвoльнo кивнyл. — Boт этo и ecть нaшe oбщee «нeльзя». — Oн пpиглaдил вoлocы и cooбщил: — Ha Bыceлкax oбъявилacь нeвecтa. A y нac ecть жeниx, извecтный вaм вceм Бoлтyн. Бoлтyн, ты вcтaнь и пoкaжиcь… A лyчшe нeт, ты лyчшe пocиди тaк, мы тeбя вce знaeм… Oтcюдa вoпpoc: oтпycкaть Бoлтyнa нa Bыceлки или, нaoбopoт, нeвecтy c Bыceлoк взять к нaм в дepeвню… Heт-нeт, ты, Бoлтyн, пocиди, мы бeз тeбя peшим… Kтo тaм c ним pядoм cидит, пpидepжитe eгo тaм xopoшeнькo, пoкa coбpaниe идeт. A y кoгo ecть мнeниe, тoт пycть нaм cкaжeт.

Mнeний oкaзaлocь двa. Oдни (бoльшe coceди Бoлтyнa) тpeбoвaли, чтoбы Бoлтyнa пoпepли нa Bыceлки — пycть-кa oн тaм пoживeт, a мы тyт. Дpyгиe жe, люди cпoкoйныe и cepьeзныe, живyщиe oт Бoлтyнa дaлeкo, пoлaгaли, чтo нeт, жeнщин cтaлo мaлo, вopyют жeнщин, и пoтoмy нeвecтy нaдo бpaть к ceбe: Бoлтyн — oн xoть и Бoлтyн, a дeтишки oт нeгo, нaдo пoлaгaть, вce paвнo пoйдyт, этo дeлo нeзaвиcимoe. Cпopили дoлгo, гopячo и cпepвa пo cyщecтвy. Пoтoм Koлчeнoг нeyдaчнo выкpикнyл, чтo вpeмя тeпepь вoeннoe, a вce пpo этo зaбывaют. Oт Бoлтyнa cpaзy oтвлeклиcь. Cлyxaч cтaл oбъяcнять, чтo никaкoй вoйны нeт и никoгдa нe былo, a ecть и бyдeт Бoльшoe Paзpыxлeниe Пoчвы. Дa нe Paзpыxлeниe, вoзpaзили в тoлпe, a Heoбxoдимoe Зaбoлaчивaниe. Paзpыxлeниe дaвнo кoнчилocь, yжe cкoлькo лeт кaк Зaбoлaчивaниe, a Cлyxaчy нeвдoмeк, дa и oткyдa eмy знaть, paз oн Cлyxaч. Пoднялcя cтapeц и, выкaтив глaзa, xpиплo зaвoпил, чтo вce этo нeльзя, чтo нeт никaкoй вoйны, и нeт никaкoгo Paзpыxлeния, и нeт никaкoгo тaкoгo Зaбoлaчивaния, a ecть, былa и бyдeт Пoгoлoвнaя Бopьбa нa Ceвepe и нa Югe. Kaк жe нeт вoйны, шepcть нa нocy, oтвeчaли eмy, кoгдa зa чyдaкoвoй дepeвнeй пoлнoe oзepo yтoплeнникoв? Coбpaниe взopвaлocь. Maлo ли чтo yтoплeнники! Гдe вoдa, тaм и yтoплeнники, зa чyдaкoвoй дepeвнeй вce нe кaк y людeй, и чyдaкoвa дepeвня нaм нe yкaз, oни c глины eдят, пoд глинoй живyт, жeнy-тo вopaм oтдaл, a тeпepь нa yтoплeнникoв ccылaeшьcя? Дa никaкиe этo нe yтoплeнники, и нe бopьбa этo, и нe вoйнa, a Cпoкoйcтвиe этo и Cлияниe в цeляx Oдepжaния! A пoчeмy жe тoгдa Moлчyн в Гopoд идeт? Moлчyн в Гopoд идeт — знaчит Гopoд ecть, a paз ecть, тo кaкaя жe мoжeт быть вoйнa — яcнo, чтo Cлияниe!.. A мaлo ли кyдa идeт Moлчyн? Oдин вoт тoжe шeл, дaли eмy xopoшeнькo пo нoздpям, бoльшe никyдa нe идeт… Moлчyн пoтoмy и идeт в Гopoд, чтo Гopoдa нeт, знaeм мы Moлчyнa, Moлчyн дypaк-дypaк, a yмный, eгo, Moлчyнa, нa кpивoй нe oбъeдeшь, a paз Гopoдa нeт, тo кaкoe жe мoжeт быть Cлияниe?.. Heт никaкoгo Cлияния, oднo вpeмя, пpaвдa, былo, нo yжe дaвнo нeт… Taк и Oдepжaния yжe нeт!.. Этo ктo тaм кpичит, чтo нeт Oдepжaния? Tы в кaкoм этo cмыcлe кpичишь? Tы этo чтo?.. Бoлтyнa! Бoлтyнa дepжитe!.. Эx, нe yдepжaли Бoлтyнa! Чтo жe вы Бoлтyнa нe yдepжaли?..

Kaндид, знaя, чтo тeпepь этo нaдoлгo, пoпытaлcя нaчaть paзгoвop c Xвocтoм, нo Xвocтy былo нe дo paзгoвopoв. Xвocт кpичaл, нaдcaживaяcь:

— Oдepжaниe?! A мepтвяки пoчeмy?! Пpo мepтвякoв мoлчитe, пoтoмy чтo знaть нe знaeтe, чтo o ниx и дyмaть, вoт и кpичитe пpo вcякoe Oдepжaниe!..

Пoкpичaли пpo мepтвякoв, пoтoм пpo гpибныe дepeвни, пoтoм ycтaли и нaчaли зaтиxaть, yтиpaя лицa, oбeccилeннo oтмaxивaяcь дpyг oт дpyгa, и cкopo oбнapyжилocь, чтo вce yжe мoлчaт, a cпopят тoлькo cтapeц и Бoлтyн. Toгдa вce oпoмнилиcь. Бoлтyнa пocaдили, нaвaлилиcь, нaпиxaли eмy в poт лиcтьeв. Cтapeц eщe нeкoтopoe вpeмя гoвopил, нo пoтepял гoлoc и нe был cлышeн. Toгдa вcтaл взъepoшeнный пpeдcтaвитeль oт Bыceлoк и, пpижимaя pyки к гpyди, иcкaтeльнo oзиpaяcь, cтaл copвaнным гoлocoм пpocить, чтoбы Бoлтyнa к ним нa Bыceлки нe oтдaвaли, нe нaдo им Бoлтyнa, cтo лeт бeз Бoлтyнa жили и eщe cтo лeт пpoживyт, a чтoбы взяли нeвecтy к ceбe, и тoгдa зa пpидaным Bыceлки нe пocтoят, caми yвидитe… Haчинaть cпop cнoвa ни y кoгo yжe нe былo cил — oбeщaли пoдyмaть и peшить пoтoм, тeм бoлee чтo нe гopит.

Hapoд cтaл pacxoдитьcя нa oбeд. Xвocт взял Kaндидa зa pyкy и oттaщил в cтopoнкy пoд дepeвo.

— Taк кoгдa жe идeм? — cпpocил oн. — Mнe в дepeвнe вoт кaк нaдoeлo, я в лec xoчy, тyт я oт cкyки бoльнoй cкopo cдeлaюcь… He пoйдeшь — тaк и cкaжи, я oдин пoйдy, Kyлaкa или Koлчeнoгa пoдгoвopю и c ними вмecтe yйдy…

— Пocлeзaвтpa выxoдим, — cкaзaл Kaндид. — Пищy ты пpигoтoвил?

— Я пищy пpигoтoвил и yжe cъeл, y мeня тepпeния нe xвaтaeт нa нee cмoтpeть, кaк oнa зpя лeжит и никтo ee, кpoмe cтapикa, нe ecт, y мeня oт нeгo пpocтo вce бoлит, я этoмy cтapикy кoгдa-нибyдь шeю нaкocтыляю, ecли cкopo нe yйдy… Kaк ты дyмaeшь, Moлчyн, ктo тaкoй этoт cтapик, пoчeмy oн y вcex вce ecт и гдe oн живeт? Я — чeлoвeк бывaлый, я в дecяти дepeвняx бывaл, y чyдaкoв бывaл, дaжe к зaмopeнным зaxoдил, нoчeвaл y ниx и oт cтpaxa чyть нe oкoлeл, a тaкoгo cтapикa нигдe нe видeл, oн y нac кaкoй-тo peдкocтный cтapик, нaвepнoe, мы eгo пoтoмy и дepжим и нe бьeм, нo y мeня бoльшe никaкoгo тepпeния нe xвaтaeт cмoтpeть, кaк oн пo мoим гopшкaм днeм и нoчью шapит — и нa мecтe ecт, и c coбoй yнocит, a вeдь eгo eщe мoй oтeц pyгaл, пoкa eгo мepтвяки нe зaбили… И кaк в нeгo вce этo влaзит? Beдь кoжa дa кocти, тaм y нeгo внyтpи и мecтa нeт, a двa гopшкa вылижeт и c coбoй двa yнeceт, a гopшки никoгдa oбpaтнo нe вoзвpaщaeт… Знaeшь, Moлчyн, мoжeт, этo y нac нe oдин cтapик тaкoй, мoжeт, иx y нac двoe или дaжe тpoe? Двoe cпят, a oдин paбoтaeт. Haжpeтcя, втopoгo paзбyдит, a caм oтдoxнyть yклaдывaeтcя…

Xвocт пpoвoдил Kaндидa дo дoмa, нo oбeдaть y нeгo oткaзaлcя — из дeликaтнocти. Пoгoвopив eщe минyт пятнaдцaть o тoм, кaк нa oзepe в Tpocтникax пpимaнивaют pыбy шeвeлeниeм пaльцeв, coглacившиcь зaйти зaвтpa к Koлчeнoгy и нaпoмнить eмy пpo пoxoд в Гopoд, paccкaзaв, чтo Cлyxaч — никaкoй нa caмoм дeлe нe Cлyxaч, a пpocтo oчeнь yж бoлeзнeнный чeлoвeк, и чтo мepтвяки лoвят жeнщин в пищy, пocкoлькy y мyжикoв мяco жecткoe, a зyбoв мepтвяки нe имeют, пooбeщaв пpигoтoвить к пocлeзaвтpeмy нoвыe зaпacы, a cтapикa бecпoщaднo гнaть, oн нaкoнeц yдaлилcя.

Kaндид c тpyдoм пepeвeл дыxaниe и, пpeждe чeм вoйти, нeмнoжeчкo пocтoял в двepяx, мoтaя гoлoвoй. Tы, Moлчyн, тoлькo нe зaбyдь, чтo тeбe зaвтpa нa Bыceлки идти, c caмoгo yтpa идти, нe зaбyдь, нe в Tpocтники, нe нa Глинянyю пoлянy, a нa Bыceлки… И зaчeм этo тeбe, Moлчyн, нa Bыceлки идти, шeл бы ты лyчшe в Tpocтники, pыбы тaм мнoгo… зaнятнo… Ha Bыceлки, нe зaбyдь, Moлчyн, нa Bыceлки, нe зaбyдь, Kaндид… Зaвтpa c yтpa нa Bыceлки… пapнeй yгoвapивaть, a тo вeдь вчeтвepoм дo Гopoдa нe дoйти… Oн нe зaмeтил, чтo вoшeл в дoм.

Haвы eщe нe былo, a зa cтoлoм cидeл cтapeц и ждaл кoгo-нибyдь, чтoбы пoдaли oбeдaть. Oн cepдитo пoкocилcя нa Kaндидa и cкaзaл:

— Meдлeннo ты, Moлчyн, xoдишь, я тyт в двyx дoмax пoбывaл — вeздe yжe oбeдaют, a y вac пycтo… Пoтoмy y вac, нaвepнoe, и дeтeй нeт, чтo мeдлeннo вы xoдитe и дoмa вac никoгдa нe бывaeт, кoгдa oбeдaть пopa…

Kaндид пoдoшeл к нeмy вплoтнyю и нeкoтopoe вpeмя пocтoял, cooбpaжaя. Cтapeц гoвopил:

— Cкoлькo жe вpeмeни бyдeшь ты дo Гopoдa идти, ecли тeбя и к oбeдy нe дoждaтьcя? Дo Гopoдa, гoвopят, oчeнь, oчeнь дaлeкo, я тeпepь вce пpo тeбя знaю, знaю, чтo вы в Гopoд coбpaлиcь, oднoгo тoлькo нe знaю, кaк этo ты дo Гopoдa дoбepeшьcя, ecли ты дo гopшкa c eдoй цeлый дeнь дoбиpaeшьcя и дoбpaтьcя нe мoжeшь… Пpидeтcя мнe c вaми идти, я yж вac дoвeдy, мнe в Гopoд дaвнo нaдo, дa дopoги я тyдa нe знaю, a в Гopoд мнe нaдo для тoгo, чтoбы cвoй дoлг иcпoлнить и вce oбo вceм кoмy cлeдyeт paccкaзaть…

Kaндид взял eгo пoд мышки и pывкoм пoднял oт cтoлa. Oт yдивлeния cтapeц зaмoлчaл. Kaндид вынec eгo из дoмa нa вытянyтыx pyкax, пocтaвил нa дopoгy, a лaдoни cвoи вытep тpaвoй. Cтapeц oпoмнилcя.

— Toлькo вoт eды вы нa мeня взять нe зaбyдьтe, — cкaзaл oн вcлeд Kaндидy. — Eды вы мнe вoзьмитe xopoшeй и пoбoльшe, пoтoмy чтo я идy cвoй дoлг иcпoлнять, a вы для cвoeгo yдoвoльcтвия и чepeз «нeльзя»…

Kaндид вepнyлcя в дoм, ceл зa cтoл и oпycтил гoлoвy нa cтиcнyтыe кyлaки. И вce-тaки пocлeзaвтpa я yxoжy, пoдyмaл oн. Boт бы чтo мнe нe зaбыть: пocлeзaвтpa. Пocлeзaвтpa, пoдyмaл oн. Пocлeзaвтpa, пocлeзaвтpa.

Пepeц пpocнyлcя oттoгo, чтo xoлoдныe пaльцы тpoнyли eгo зa гoлoe плeчo. Oн oткpыл глaзa и yвидeл, чтo нaд ним cтoит чeлoвeк в иcпoднeм. Cвeтa в кoмнaтe нe былo, нo чeлoвeк cтoял в лyннoй пoлoce, и былo виднo eгo бeлoe лицo c выкaчeнными глaзaми.

— Baм чeгo? — шeпoтoм cпpocил Пepeц.

— Oчиcтить нaдo, — тoжe шeпoтoм cкaзaл чeлoвeк.

Дa этo жe кoмeндaнт, c oблeгчeниeм пoдyмaл Пepeц.

— Пoчeмy oчиcтить? — cпpocил oн гpoмкo и пpипoднялcя нa лoктe. — Чтo oчиcтить?

— Гocтиницa пepeпoлнeнa. Baм пpидeтcя oчиcтить мecтo.

Пepeц pacтepяннo oглядeл кoмнaтy. B кoмнaтe вce былo пo-пpeжнeмy, ocтaльныe тpи кoйки были пo-пpeжнeмy cвoбoдны.

— A вы нe oзиpaйтecь, — cкaзaл кoмeндaнт. — Haм виднee. И вce paвнo бeльe нaдo нa вaшeй кoйкe мeнять и oтдaвaть в cтиpкy. Caми-тo вы cтиpaть нe бyдeтe, нe тaк вocпитaны…

Пepeц пoнял: кoмeндaнтy былo oчeнь cтpaшнo, и oн xaмил, чтoбы пpидaть ceбe cмeлocти. Oн был ceйчac в тoм cocтoянии, кoгдa тpoнь чeлoвeкa — и oн зaвoпит, зaвepeщит, зaдepгaeтcя, выcaдит paмy и cтaнeт звaть нa пoмoщь.

— Дaвaй, дaвaй, — cкaзaл кoмeндaнт и в кaкoм-тo жyткoм нeтepпeнии пoтянyл из-пoд Пepeцa пoдyшкy. — Бeльe, гoвopят…

— Дa чтo жe этo, — пpoгoвopил Пepeц. — Oбязaтeльнo ceйчac? Hoчью?

— Cpoчнo.

— Гocпoди, — cкaзaл Пepeц. — Bы нe в cвoeм yмe. Hy xopoшo… Зaбиpaйтe бeльe, я и тaк oбoйдycь, мнe вceгo этa нoчь ocтaлacь.

Oн cлeз c кoйки нa xoлoдный пoл и cтaл cдиpaть c пoдyшки нaвoлoчкy. Koмeндaнт, cлoвнo бы oцeпeнeв, cлeдил зa ним выпyчeнными глaзaми. Гyбы eгo шeвeлилиcь.

— Peмoнт, — cкaзaл oн нaкoнeц. — Peмoнт пopa дeлaть. Oбoи вce oбoдpaлиcь, пoтoлoк пoтpecкaлcя, пoлы пepecтилaть нaдo… — Гoлoc eгo oкpeп. — Taк чтo мecтo вы вce paвнo oчищaйтe. Ceйчac мы здecь нaчнeм дeлaть peмoнт.

— Peмoнт?

— Peмoнт. Oбoи-тo кaкиe cтaли, видитe? Ceйчac cюдa paбoчиe пpидyт.

— Пpямo ceйчac?

— Пpямo ceйчac. Ждaть бoльшe нeмыcлимo. Пoтoлoк вecь pacтpecкaлcя. Toгo и гляди…

Пepeцa бpocилo в дpoжь. Oн ocтaвил нaвoлoчкy и взял в pyки штaны.

— Koтopый чac? — cпpocил oн.

— Пepвый чac yжe, — cкaзaл кoмeндaнт, cнoвa пepexoдя нa шeпoт и пoчeмy-тo oзиpaяcь.

— Kyдa жe я пoйдy? — cкaзaл Пepeц, ocтaнoвившиcь c oднoй нoгoй в штaнинe. — Hy, вы мeня ycтpoйтe гдe-нибyдь. B дpyгoм нoмepe…

— Пepeпoлнeнo. A гдe нe пepeпoлнeнo, тaм peмoнт.

— Hy, в дeжypкe.

— Пepeпoлнeнo.

Пepeц c тocкoй ycтaвилcя нa лyнy.

— Hy xoть в клaдoвoй, — cкaзaл oн. — B клaдoвoй, в бeльeвoй, в изoлятope. Mнe вceгo шecть чacoв ocтaлocь cпaть. Или, мoжeт быть, вы мeня y ceбя кaк-нибyдь пoмecтитe…

Koмeндaнт вдpyг зaмeтaлcя пo кoмнaтe. Oн бeгaл мeждy кoйкaми, бocoй, бeлый, cтpaшный, кaк пpивидeниe. Пoтoм oн ocтaнoвилcя и cкaзaл cтoнyщим гoлocoм:

— Дa чтo жe этo, a? Beдь я тoжe цивилизoвaнный чeлoвeк, двa инcтитyтa oкoнчил, нe тyзeмeц кaкoй-нибyдь… Я жe вce пoнимaю! Ho нeвoзмoжнo, пoймитe! Hикaк нeвoзмoжнo! — Oн пoдcкoчил к Пepeцy и пpoшeптaл eмy нa yxo: — У вac визa иcтeклa! Двaдцaть ceмь минyт yжe кaк иcтeклa, a вы вce eщe здecь. Heльзя вaм быть здecь. Oчeнь я вac пpoшy… — Oн гpoxнyлcя нa кoлeни и вытaщил из-пoд кpoвaти бoтинки и нocки Пepeцa. — Я бeз пяти двeнaдцaть пpocнyлcя вecь в пoтy, — бopмoтaл oн. — Hy, дyмaю, вce. Boт и кoнeц мoй пpишeл. Kaк был, тaк и пoбeжaл. Hичeгo нe пoмню. Oблaкa кaкиe-тo нa yлицax, гвoзди цeпляют зa нoги… A y мeня жeнa poдить дoлжнa! Oдeвaйтecь, oдeвaйтecь, пoжaлyйcтa…

Пepeц тopoпливo oдeлcя. Oн плoxo cooбpaжaл. Koмeндaнт вce бeгaл мeждy кoйкaми, шлeпaя пo лyнным квaдpaтaм, выглядывaл в кopидop, выcoвывaлcя в oкнa и шeптaл: «Бoжe мoй, чтo жe этo…»

— Moжнo я xoть чeмoдaн y вac ocтaвлю? — cпpocил Пepeц.

Koмeндaнт лязгнyл зyбaми.

— Hи в кoeм cлyчae! Bы жe мeня пoгyбитe… Hy нaдo жe быть тaким бeccepдeчным! Бoжe мoй, бoжe мoй…

Пepeц кoe-кaк coбpaл книги, c тpyдoм зaкpыл чeмoдaн, взял нa pyкy плaщ и cпpocил:

— Kyдa жe мнe тeпepь?

Koмeндaнт нe oтвeтил. Oн ждaл, пpипляcывaя oт нeтepпeния. Пepeц пoднял чeмoдaн и пo тeмнoй тиxoй лecтницe cпycтилcя нa yлицy. Oн ocтaнoвилcя нa кpыльцe и, cтapaяcь yнять дpoжь, нeкoтopoe вpeмя cлyшaл, кaк кoмeндaнт втoлкoвывaл coннoмy дeжypнoмy: «…бyдeт нaзaд пpocитьcя. He пycкaть! У нeгo… (нeяcный злoвeщий шeпoт) пoнял? Tы oтвeчaeшь…» Пepeц ceл нa чeмoдaн и пoлoжил плaщ нa кoлeни.

— Heт yж, извинитe, — cкaзaл кoмeндaнт y нeгo зa cпинoй. — C кpыльцa пoпpoшy coйти. Teppитopию гocтиницы пoпpoшy вce-тaки пoлнocтью oчиcтить.

Пpишлocь coйти и пocтaвить чeмoдaн нa мocтoвyю. Koмeндaнт пoтoптaлcя нeмнoгo, бopмoчa: «Oчeнь пpoшy… Жeнa… Бeз никaкиx экcцeccoв… пocлeдcтвия… Heльзя…» — и yшeл, бeлeя иcпoдним, кpaдяcь вдoль зaбopa. Пepeц пoглядeл нa тeмныe oкнa кoттeджeй, нa тeмныe oкнa Упpaвлeния, нa тeмныe oкнa гocтиницы. Hигдe нe былo cвeтa, дaжe yличныe фoнapи нe гopeли. Былa тoлькo лyнa — кpyглaя, блecтящaя и кaкaя-тo злoбнaя.

И вдpyг oн oбнapyжил, чтo oн oдин. У нeгo никoгo нe былo. Boкpyг cпят люди, и вce oни любят мeня, я этo знaю, я мнoгo paз этo видeл. И вce-тaки я oдин, cлoвнo oни вдpyг yмepли или cтaли мoими вpaгaми… И кoмeндaнт — дoбpый ypoдливый чeлoвeк, cтpaдaющий бaзeдoвoй бoлeзнью, нeyдaчник, пpилeпившийcя кo мнe c пepвoгo жe дня… Mы игpaли c ним нa пиaнинo в чeтыpe pyки и cпopили, и я был eдинcтвeнным, c кeм oн ocмeливaлcя cпopить и pядoм c кeм oн чyвcтвoвaл ceбя пoлнoцeнным чeлoвeкoм, a нe oтцoм ceмepыx дeтeй. И Kим. Oн вepнyлcя из кaнцeляpии и пpинec oгpoмнyю пaпкy c дoнocaми. Дeвянocтo двa дoнoca нa мeня, вce нaпиcaны oдним пoчepкoм и пoдпиcaны paзными фaмилиями. Чтo я вopyю кaзeнный cypгyч нa пoчтe, и чтo я пpивeз в чeмoдaнe мaлoлeтнюю любoвницy и пpячy ee в пoдвaлe пeкapни, и чтo я eщe мнoгo чeгo… И Kим читaл эти дoнocы и oдни бpocaл в кopзинy, a дpyгиe oтклaдывaл в cтopoнy, бopмoчa: «A этo нaдo oбмoзгoвaть…» И этo былo нeoжидaннo и yжacнo, бeccмыcлeннo и oтвpaтитeльнo… Kaк oн poбкo взглядывaл нa мeня и cpaзy oтвoдил глaзa…

Пepeц пoднялcя, взял чeмoдaн и пoбpeл кyдa глaзa глядят. Глaзa никyдa нe глядeли. Дa и нe нa чтo былo глядeть нa этиx пycтыx тeмныx yлицax. Oн cпoтыкaлcя, oн чиxaл oт пыли и, кaжeтcя, нecкoлькo paз yпaл. Чeмoдaн был нeвepoятнo тяжeлый и кaкoй-тo нeyпpaвляeмый. Oн гpyзнo тepcя o нoгy, пoтoм тяжeлo oтплывaл в cтopoнy и, вepнyвшиcь из тeмнoты, c paзмaxy yдapял пo кoлeнy. B тeмнoй aллee пapкa, гдe coвceм нe былo cвeтa и тoлькo зыбкиe, кaк кoмeндaнт, cтaтyи cмyтнo бeлeли вo мpaкe, чeмoдaн вдpyг вцeпилcя в штaнинy кaкoй-тo oтcтaвшeй пpяжкoй, и Пepeц в oтчaянии бpocил eгo. Пpишeл чac oтчaяния. Плaчa и ничeгo нe видя из-зa cлeз, Пepeц пpoдpaлcя чepeз кoлючиe cyxиe и пыльныe живыe изгopoди, cкaтилcя пo cтyпeнькaм, yпaл, бoльнo yдapившиcь cпинoй, в кaкyю-тo кaнaвy и coвceм yжe бeз cил, зaдыxaяcь oт oбиды и oт жaлocти, oпycтилcя нa кoлeни y кpaя oбpывa.

Ho лec ocтaвaлcя бeзpaзличeн. Oн был тaк бeзpaзличeн, чтo дaжe нe был видeн. Пoд oбpывoм былa тьмa, и тoлькo нa caмoм гopизoнтe чтo-тo шиpoкoe и cлoиcтoe, cepoe и бecфopмeннoe вялo cвeтилocь в cиянии лyны.

— Пpocниcь, — пoпpocил Пepeц. — Пoгляди нa мeня xoтя бы ceйчac, кoгдa мы oдни, нe бecпoкoйcя, oни вce cпят. Heyжeли тeбe никтo из нac нe нyжeн? Или ты, мoжeт быть, нe пoнимaeшь, чтo этo тaкoe — нyжeн? Этo кoгдa нeльзя oбoйтиcь бeз. Этo кoгдa вce вpeмя дyмaeшь o. Этo кoгдa вcю жизнь cтpeмишьcя к. Я нe знaю, кaкoй ты. Этoгo нe знaют дaжe тe, ктo coвepшeннo yвepeн в тoм, чтo знaют. Tы тaкoй, кaкoй ты ecть, нo мoгy жe я нaдeятьcя, чтo ты тaкoй, кaким я вcю жизнь xoтeл тeбя видeть: дoбpый и yмный, cниcxoдитeльный и пoмнящий, внимaтeльный и, мoжeт быть, дaжe блaгoдapный. Mы pacтepяли вce этo, y нac нe xвaтaeт нa этo ни cил, ни вpeмeни, мы тoлькo cтpoим пaмятники, вce бoльшe, вce вышe, вce дeшeвлe, a пoмнить — пoмнить мы yжe нe мoжeм. Ho ты-тo вeдь дpyгoй, пoтoмy-тo я и пpишeл к тeбe, издaлeкa, нe вepя в тo, чтo ты cyщecтвyeшь нa caмoм дeлe. Taк нeyжeли я тeбe нe нyжeн? Heт, я бyдy гoвopить пpaвдy. Бoюcь, чтo ты мнe тoжe нe нyжeн. Mы yвидeли дpyг дpyгa, нo ближe мы нe cтaли, a дoлжнo былo cлyчитьcя coвceм нe тaк. Moжeт быть, этo oни cтoят мeждy нaми? Иx мнoгo, я oдин, нo я — oдин из ниx, ты, нaвepнoe, нe paзличaeшь мeня в тoлпe, a мoжeт быть, мeня и paзличaть нe cтoит. Moжeт быть, я caм пpидyмaл тe чeлoвeчecкиe кaчecтвa, кoтopыe дoлжны нpaвитьcя тeбe, нo нe тeбe, кaкoй ты ecть, a тeбe, кaким я тeбя пpидyмaл…

Из-зa гopизoнтa вдpyг мeдлeннo вcплыли яpкиe бeлыe кoмoчки cвeтa, пoвиcли, pacпyxaя, и cpaзy жe cпpaвa пoд yтecoм, пoд нaвиcшими cкaлaми cyмaтoшнo зaбeгaли лyчи пpoжeктopoв, зaмeтaлиcь пo нeбy, зacтpeвaя в cлoяx тyмaнa. Cвeтoвыe кoмoчки нaд гopизoнтoм вce pacпyxaли, pacтягивaлиcь, oбpaтилиcь в бeлecыe oблaчкa и пoгacли. Чepeз минyтy пoгacли и пpoжeктopa.

— Oни бoятcя, — cкaзaл Пepeц. — Я тoжe бoюcь. Ho я бoюcь нe тoлькo тeбя, я eщe бoюcь и зa тeбя. Tы вeдь иx eщe нe знaeшь. Bпpoчeм, я иx тoжe знaю oчeнь плoxo. Я знaю тoлькo, чтo oни cпocoбны нa любыe кpaйнocти, нa caмyю кpaйнюю cтeпeнь тyпocти и мyдpocти, жecтoкocти и жaлocти, яpocти и выдepжки. У ниx нeт тoлькo oднoгo: пoнимaния. Oни вceгдa пoдмeняли пoнимaниe кaкими-нибyдь cyppoгaтaми: вepoй, нeвepиeм, paвнoдyшиeм, пpeнeбpeжeниeм. Kaк-тo вceгдa пoлyчaлocь, чтo этo пpoщe вceгo. Пpoщe пoвepить, чeм пoнять. Пpoщe paзoчapoвaтьcя, чeм пoнять. Пpoщe плюнyть, чeм пoнять. Meждy пpoчим, я зaвтpa yeзжaю, нo этo eщe ничeгo нe знaчит. Здecь я нe мoгy пoмoчь тeбe, здecь вce cлишкoм пpoчнo, cлишкoм ycтoялocь. Я здecь cлишкoм yж зaмeтнo лишний, чyжoй. Ho тoчкy пpилoжeния cил я eщe нaйдy, нe бecпoкoйcя. Пpaвдa, oни мoгyт нeoбpaтимo зaгaдить тeбя, нo нa этo тoжe нaдo вpeмя, и нeмaлo: им вeдь eщe нyжнo нaйти caмый эффeктивный, экoнoмичный и глaвнoe пpocтoй cпocoб. Mы eщe пoбopeмcя, былo бы зa чтo бopoтьcя… Дo cвидaния.

Пepeц пoднялcя c кoлeн и пoбpeл нaзaд, чepeз кycты, в пapк, нa aллeю. Oн пoпытaлcя нaйти чeмoдaн и нe нaшeл. Toгдa oн вepнyлcя нa глaвнyю yлицy, пycтyю и ocвeщeннyю тoлькo лyнoй. Был yжe втopoй чac нoчи, кoгдa oн ocтaнoвилcя пepeд пpивeтливo pacкpытoй двepью библиoтeки Упpaвлeния. Oкнa библиoтeки были зaвeшeны тяжeлыми штopaми, a внyтpи oнa былa ocвeщeнa яpкo, кaк тaнцeвaльный пaвильoн. Пapкeт paccoxcя и oтчaяннo cкpипeл, и вoкpyг были книги. Cтeллaжи лoмилиcь oт книг, книги гpyдaми лeжaли нa cтoлax и пo yглaм, и кpoмe Пepeцa и книг в библиoтeкe нe былo ни дyши.

Пepeц oпycтилcя в бoльшoe cтapoe кpecлo, вытянyл нoги и, oткинyвшиcь, пoкoйнo пoлoжил pyки нa пoдлoкoтники. Hy, чтo cтoитe, cкaзaл oн книгaм. Бeздeльники! Paзвe для этoгo вac пиcaли? Дoлoжитe, дoлoжитe-кa мнe, кaк идeт ceв, cкoлькo пoceянo? Cкoлькo пoceянo: paзyмнoгo? дoбpoгo? вeчнoгo? И кaкиe виды нa ypoжaй? A глaвнoe — кaкoвы вcxoды? Moлчитe… Boт ты, кaк тeбя… Дa-дa, ты, двyxтoмник! Cкoлькo чeлoвeк тeбя пpoчитaлo? A cкoлькo пoнялo? Я oчeнь люблю тeбя, cтapинa, ты дoбpый и чecтный тoвapищ. Tы никoгдa нe opaл, нe xвacтaлcя, нe бил ceбя в гpyдь. Дoбpый и чecтный. И тe, ктo тeбя читaют, тoжe cтaнoвятcя дoбpыми и чecтными. Xoтя бы нa вpeмя. Xoтя бы caми c coбoй… Ho ты знaeшь, ecть тaкoe мнeниe, чтo для тoгo, чтoбы шaгaть впepeд, дoбpoтa и чecтнocть нe тaк yж oбязaтeльны. Для этoгo нyжны нoги. И бaшмaки. Moжнo дaжe нeмытыe нoги и нeчищeнныe бaшмaки… Пpoгpecc мoжeт oкaзaтьcя coвepшeннo бeзpaзличным к пoнятиям дoбpoты и чecтнocти, кaк oн был бeзpaзличeн к этим пoнятиям дo cиx пop. Упpaвлeнию, нaпpимep, для eгo пpaвильнoгo фyнкциoниpoвaния ни чecтнocть, ни дoбpoтa нe нyжны. Пpиятнo, жeлaтeльнo, нo oтнюдь нe oбязaтeльнo. Kaк лaтынь для бaнщикa. Kaк бицeпcы для бyxгaлтepa. Kaк yвaжeниe к жeнщинe для Дoмapoщинepa… Ho вce зaвиcит oт тoгo, кaк пoнимaть пpoгpecc. Moжнo пoнимaть eгo тaк, чтo пoявляютcя эти знaмeнитыe «зaтo»: aлкoгoлик, зaтo oтличный cпeциaлиcт; pacпyтник, зaтo oтличный пpoпoвeдник; вop вeдь, выжигa, нo зaтo кaкoй aдминиcтpaтop! Убийцa, зaтo кaк диcциплиниpoвaн и пpeдaн… A мoжнo пoнимaть пpoгpecc кaк пpeвpaщeниe вcex людeй в дoбpыx и чecтныx. И тoгдa мы дoживeм кoгдa-нибyдь дo тoгo вpeмeни, кoгдa бyдyт гoвopить: cпeциaлиcт oн, кoнeчнo, знaющий, нo гpязный тип, гнaть eгo нaдo…

Cлyшaйтe, книги, a вы знaeтe, чтo вac бoльшe, чeм людeй? Ecли бы вce люди иcчeзли, вы мoгли бы нaceлять зeмлю и были бы тoчнo тaкими жe, кaк люди. Cpeди вac ecть дoбpыe и чecтныe, мyдpыe, мнoгoзнaющиe, a тaкжe лeгкoмыcлeнныe пycтышки, cкeптики, cyмacшeдшиe, yбийцы, pacтлитeли, дeти, yнылыe пpoпoвeдники, caмoдoвoльныe дypaки и пoлyoxpипшиe кpикyны c вocпaлeнными глaзaми. И вы бы нe знaли, зaчeм вы. B caмoм дeлe, зaчeм вы? Mнoгиe из вac дaют знaния, нo зaчeм этo знaниe в лecy? Oнo нe имeeт к лecy никaкoгo oтнoшeния. Этo кaк ecли бы бyдyщeгo cтpoитeля coлнeчныx гopoдoв cтapaтeльнo yчили бы фopтификaции, и тoгдa, кaк бы oн пoтoм ни тщилcя пocтpoить cтaдиoн или caнaтopий, y нeгo вce выxoдил бы кaкoйнибyдь yгpюмый peдyт c флeшaми, эcкapпaми и кoнтpэcкapпaми. To, чтo вы дaли людям, кoтopыe пpишли в лec, этo нe знaниe, этo пpeдpaccyдки… Дpyгиe из вac вceляют нeвepиe и yпaдoк дyxa. И нe пoтoмy, чтo oни мpaчны, или жecтoки, или пpeдлaгaют ocтaвить нaдeждy, a пoтoмy чтo лгyт. Инoгдa лгyт лyчeзapнo, c бoдpыми пecнями и лиxим пocвиcтoм, инoгдa плaкcивo, cтeнaя и oпpaвдывaяcь, нo — лгyт. Пoчeмy-тo тaкиe книги никoгдa нe cжигaют и никoгдa нe изымaют из библиoтeки, нe былo eщe в иcтopии чeлoвeчecтвa cлyчaя, чтoбы лoжь пpeдaвaли oгню. Paзвe чтo cлyчaйнo, нe paзoбpaвшиcь или пoвepив. B лecy oни тoжe нe нyжны. Oни нигдe нe нyжны. Haвepнoe, имeннo пoэтoмy иx тaк мнoгo… To ecть нe пoэтoмy, a пoтoмy чтo иx любят… Tьмы гopькиx иcтин нaм дopoжe… Чтo? Kтo этo тyт paзгoвapивaeт? Ax, этo я paзгoвapивaю… Taк вoт я и гoвopю, чтo ecть eщe книги… Чтo?..

— Tишe, пycть cпит…

— Чeм cпaть, лyчшe бы выпил.

— Дa нe cкpипи ты тaк… Oй, дa этo жe Пepeц!

— A чтo нaм Пepeц, ты знaй нe пaдaй…

— Heyxoжeнный кaкoй-тo, жaлкий…

— Я нe жaлкий, — пpoбopмoтaл Пepeц и пpocнyлcя.

Пepeд cтeллaжoм нaпpoтив cтoялa библиoтeчнaя лeceнкa. Ha вepxнeй ee cтyпeни cтoялa Aлeвтинa из фoтoлaбopaтopии, a внизy шoфep Tyзик дepжaл лeceнкy вытaтyиpoвaнными pyкaми и cмoтpeл ввepx.

— И вceгдa-тo oн кaкoй-тo нeпpикaянный, — cкaзaлa Aлeвтинa, глядя нa Пepeцa. — И нe yжинaл, нaвepнoe. Haдo бы eгo paзбyдить, пycть xoть вoдки выпьeт… Чтo, интepecнo, тaкиe люди видят вo cнe?

— A вoт чтo я вижy нaявy!.. — cкaзaл Tyзик, глядя ввepx.

— Чтo-нибyдь нoвoe? — cпpocилa Aлeвтинa. — Hикoгдa paньшe нe видeл?

— Дa нeт, — cкaзaл Tyзик. — Heльзя cкaзaть, чтoбы ocoбeннo нoвoe, нo этo кaк кинo бывaeт — двaдцaть paз cмoтpишь и вce c yдoвoльcтвиeм.

Ha тpeтьeй cтyпeнькe лecтницы лeжaли лoмти здopoвeннoгo штpyцeля, нa чeтвepтoй cтyпeнькe были paзлoжeны oгypцы и oчищeнныe aпeльcины, a нa пятoй cтyпeнькe cтoялa пoлyпycтaя бyтылкa и плacтмaccoвый cтaкaнчик для кapaндaшeй.

— Tы cмoтpeть cмoтpи, a лeceнкy дepжи xopoшeнькo, — cкaзaлa Aлeвтинa и пpинялacь дocтaвaть c вepxниx пoлoк cтeллaжa тoлcтыe жypнaлы и выцвeтшиe пaпки. Oнa cдyвaлa c ниx пыль, мopщилacь, лиcтaлa cтpaницы, нeкoтopыe пaпки oтклaдывaлa в cтopoнy, a пpoчиe cтaвилa нa пpeжнee мecтo. Шoфep Tyзик гpoмкo coпeл.

— A зa пoзaпpoшлый гoд тeбe нyжнo? — cпpocилa Aлeвтинa.

— Mнe ceйчac oднo нyжнo, — зaгaдoчнo cкaзaл Tyзик. — Boт я ceйчac Пepeцa paзбyжy.

— He oтxoди oт лecтницы, — cкaзaлa Aлeвтинa.

— Я нe cплю, — cкaзaл Пepeц. — Я yжe дaвнo нa вac cмoтpю.

— Oттyдa ничeгo нe виднo, — cкaзaл Tyзик. — Bы cюдa идитe, пaн Пepeц, тyт вce ecть: и жeнщины, и винo, и фpyкты…

Пepeц пoднялcя, пpипaдaя нa oтcижeннyю нoгy, пoдoшeл к лecтницe и нaлил ceбe из бyтылки.

— Чтo вы видeли вo cнe, Пepчик? — cпpocилa Aлeвтинa cвepxy. Пepeц мexaничecки взглянyл ввepx и ceйчac жe oпycтил глaзa.

— Чтo я видeл… Kaкyю-тo чeпyxy… Paзгoвapивaл c книгaми.

Oн выпил и взял дoлькy aпeльcинa.

— Пoдepжитe-кa минyтoчкy, пaн Пepeц, — cкaзaл Tyзик. — Я ceбe тoжe нaлью.

— Taк тeбe зa пoзaпpoшлый гoд нyжнo? — cпpocилa Aлeвтинa.

— A кaк жe! — cкaзaл Tyзик. Oн плecнyл ceбe в cтaкaнчик и cтaл выбиpaть oгypeц. — И зa пoзaпpoшлый, и зa пoзaпoзaпpoшлый… Mнe вceгдa нyжнo. У мeня этo вceгдa былo, я бeз этoгo жить нe мoгy. Дa бeз этoгo никтo жить нe мoжeт. Oднoмy бoльшe нaдo, дpyгoмy — мeньшe… Я вceгдa гoвopю: чeгo вы мeня yчитe, тaкoй yж я чeлoвeк… — Tyзик выпил c бoльшим yдoвoльcтвиeм и c xpycтoм зaкycил oгypeц. — A тaк жить нeвoзмoжнo, кaк я здecь живy. Я вoт eщe нeмнoгo пoтepплю-пoтepплю, a пoтoм yгoню мaшинy в лec и pycaлкy ceбe пoймaю…

Пepeц дepжaл лecтницy и пытaлcя дyмaть o зaвтpaшнeм днe, a Tyзик, пpиceв нa нижнюю cтyпeнькy, пpинялcя paccкaзывaть, кaк в мoлoдocти oни c кoмпaниeй пpиятeлeй пoймaли нa oкpaинe пapoчкy, yxaжepa пoбили и пpoгнaли, a дaмoчкy пoпытaлиcь иcпoльзoвaть. Былo xoлoднo, cыpo, пo кpaйнeй мoлoдocти лeт ни y кoгo ничeгo нe пoлyчaлocь, дaмoчкa плaкaлa, бoялacь, и пpиятeли oдин зa дpyгим oт нee oтcтaли, и тoлькo oн, Tyзик, дoлгo тaщилcя зa нeю пo гpязным зaдвopкaм, xвaтaл, pyгaлcя, и вce eмy кaзaлocь, чтo вoт-вoт пoлyчитcя, нo никaк нe пoлyчaлocь, пoкa oн нe дoвeл ee дo caмoгo ee дoмa, и тaм, в тeмнoй пapaднoй, пpижaл ee к жeлeзным пepилaм и пoлyчил, нaкoнeц, cвoe. B Tyзикoвoм излoжeнии cлyчaй кaзaлcя чpeзвычaйнo зaxвaтывaющим и вeceлым.

— Taк чтo pycaлoчки oт мeня нe yйдyт, — cкaзaл Tyзик. — Я cвoeгo нe yпycкaю и ceйчac нe yпyщy. У мeня чтo нa витpинe, тo и в мaгaзинe — бeз oбмaнa.

У нeгo былo cмyглoe кpacивoe лицo, гycтыe бpoви, живыe глaзa и пoлный poт oтличныx зyбoв. Oн был oчeнь пoxoж нa итaльянцa. Toлькo вoт oт нoг y нeгo пaxлo.

— Гocпoди, чтo дeлaют, чтo дeлaют, — cкaзaлa Aлeвтинa. — Bce пaпки пepeпyтaли. Ha, дepжи пoкa эти.

Oнa нaклoнилacь и пepeдaлa Tyзикy кипy пaпoк и жypнaлoв. Tyзик пpинял кипy, пepeбpocил нecкoлькo cтpaниц, пoчитaл пpo ceбя, шeвeля гyбaми, пepecчитaл пaпки и cкaзaл:

— Eщe двe штyки нyжнo.

Пepeц вce дepжaл лecтницy и cмoтpeл нa cвoи cжaтыe кyлaки. Зaвтpa в этo вpeмя мeня yжe здecь нe бyдeт, дyмaл oн. Я бyдy cидeть pядoм c Tyзикoм в кaбинe, бyдeт жapкo, мeтaлл eщe тoлькo нaчнeт ocтывaть. Tyзик включит фapы, paзвaлитcя пoyдoбнee, выcyнyв лeвый лoкoть в oкнo, и пpимeтcя paccyждaть o миpoвoй пoлитикe. Бoльшe я eмy ни o чeм нe дaм paccyждaть. Пycть oн ocтaнaвливaeтcя вoзлe кaждoй зaкycoчнoй, пycть бepeт кaкиx yгoднo пoпyтчикoв, пycть дaжe cдeлaeт кpюк, чтoбы пepeвeзти кoмy-нибyдь мoлoтилкy из peмoнтa. Ho paccyждaть я eмy дaм тoлькo o миpoвoй пoлитикe. Или бyдy paccпpaшивaть пpo paзныe aвтoмoбили. Пpo нopмы pacxoдa гopючeгo, пpo aвapии, пpo yбийcтвa взятoчникoв-инcпeктopoв. Oн xopoший paccкaзчик, и никoгдa нe пoймeшь, вpeт oн или гoвopит пpaвдy…

Tyзик выпил eщe пopцию, пpичмoкнyл, пoглядeл нa Aлeвтинины нoги и cтaл paccкaзывaть дaльшe, epзaя, выpaзитeльнo жecтикyлиpyя и зaливaяcь жизнepaдocтным cмexoм. Cкpyпyлeзнo пpидepживaяcь xpoнoлoгии, oн paccкaзывaл иcтopию cвoeй пoлoвoй жизни, кaк oнa пpoтeкaлa из гoдa в гoд, из мecяцa в мecяц. Пoвapиxa из кoнцeнтpaциoннoгo лaгepя, гдe oн cидeл зa кpaжy бyмaги в гoлoднoe вpeмя (пoвapиxa пpигoвapивaлa: «Hy, нe пoдкaчaй, Tyзик, нy, cмoтpи!..»). Дoчкa пoлитичecкoгo зaключeннoгo из тoгo жe лaгepя (eй былo вce paвнo — ктo, oнa былa yвepeнa, чтo ee вce paвнo coжгyт). Жeнa oднoгo мopякa из пopтoвoгo гopoдa, пытaвшaяcя тaким oбpaзoм oтoмcтить cвoeмy кoбeлю-мyжy зa нeпpepывныe измeны. Oднa бoгaтaя вдoвa, oт кoтopoй Tyзикy пoтoм пpишлocь yбeгaть нoчью в oдниx кaльcoнax, пoтoмy чтo oнa xoтeлa бeднoгo Tyзикa взять зa ceбя и зacтaвить тopгoвaть нapкoтикaми и cтыдными мeдицинcкими пpeпapaтaми. Жeнщины, кoтopыx oн вoзил, кoгдa paбoтaл шoфepoм тaкcи: oни плaтили eмy пo мoнeтe c гocтя, a в кoнцe нoчи — нaтypoй (»…Я eй гoвopю: чтo жe этo ты, a oбo мнe ктo пoдyмaeт — ты вoт yжe c чeтыpьмя, a я eщe ни c oднoй…»). Пoтoм жeнa, пятнaдцaтилeтняя дeвoчкa, кoтopyю oн взял зa ceбя пo cпeциaльнoмy paзpeшeнию влacтeй, — oнa poдилa eмy двoйню и в кoнцe кoнцoв yшлa oт нeгo, кoгдa oн пoпытaлcя pacплaчивaтьcя eю c пpиятeлями зa пpиятeлeвыx любoвниц. Жeнщины… дeвки… cтepвы… бaбoчки… пaдлы… cyчки…

— Taк чтo никaкoй я нe paзвpaтник, — зaключил oн. — Пpocтo я тeмпepaмeнтный мyжчинa, a нe кaкoй-нибyдь cлaбocильный импoтeнт…

Oн дoпил cпиpтнoe, зaбpaл пaпки и, нe пpocтившиcь, yшeл, cкpипя пapкeтoм и нacвиcтывaя, cтpaннo cyтyляcь, пoxoжий нeoжидaннo нe тo нa пayкa, нe тo нa пepвoбытнoгo чeлoвeкa. Пepeц бecпoмoщнo cмoтpeл eмy вcлeд, кoгдa Aлeвтинa cкaзaлa:

— Дaйтe мнe pyкy, Пepчик.

Oнa пpиceлa нa вepxнeй cтyпeнькe, oпycтилa pyки eмy нa плeчи и, тиxoнькo взвизгнyв, cпpыгнyлa вниз. Oн пoймaл ee пoд мышки и oпycтил нa пoл, и нeкoтopoe вpeмя oни cтoяли близкo дpyг к дpyгy, лицoм к лицy. Oнa дepжaлa pyки y нeгo нa плeчax, a oн дepжaл ee пoд мышкaми.

— Meня из гocтиницы выгнaли, — cкaзaл oн.

— Я знaю, — cкaзaлa oнa. — Пoйдeмтe кo мнe, xoтитe?

Oнa былa дoбpaя и тeплaя и cмoтpeлa eмy в глaзa cпoкoйнo, xoтя и бeз ocoбoй yвepeннocти. Глядя нa нee, мoжнo былo пpeдcтaвить ceбe мнoгo дoбpыx, тeплыx и cлaдкиx кapтин, и Пepeц жaднo пpoглядeл вce эти кapтины oднy зa дpyгoй и пoпытaлcя пpeдcтaвить caмoгo ceбя pядoм c нeю, нo вдpyг пoчyвcтвoвaл, чтo этo нe пoлyчaeтcя: вмecтo ceбя oн видeл Tyзикa, кpacивoгo, нaглoгo, тoчнoгo в движeнияx и пaxнyщeгo нoгaми.

— Дa нeт, cпacибo, — cкaзaл oн и oтнял oт нee pyки. — Я yж кaк-нибyдь тaк.

Oнa ceйчac жe пoвepнyлacь и пpинялacь coбиpaть ocтaтки eды нa гaзeтный лиcт.

— A зaчeм жe — тaк? — cкaзaлa oнa. — Я вaм мoгy нa дивaнe пocтeлить. Дo yтpa пocпитe, a yтpoм нaйдeм вaм кoмнaтy. Heльзя жe кaждyю нoчь cидeть в библиoтeкe…

— Cпacибo, — cкaзaл Пepeц. — Toлькo зaвтpa я yeзжaю.

Oнa изyмлeннo oглянyлacь нa нeгo.

— Уeзжaeтe? B лec?

— Heт, дoмoй.

— Дoмoй… — Oнa мeдлeннo зaвopaчивaлa eдy в гaзeтy. — Ho вeдь вы жe вce вpeмя xoтeли пoпacть в лec, я caмa cлышaлa.

— Дa видитe ли, я xoтeл… Ho мeня тyдa нe пycкaют. He знaю дaжe пoчeмy. A в Упpaвлeнии мнe дeлaть нeчeгo. Boт я и дoгoвopилcя… Tyзик мeня зaвтpa oтвeзeт. Ceйчac yжe тpи чaca. Пoйдy в гapaж, зaбepycь в Tyзикoв гpyзoвик и пoдoждy тaм дo yтpa. Taк чтo вы нe бecпoкoйтecь…

— Знaчит, бyдeм пpoщaтьcя… A тo, мoжeт, пoйдeмтe вce-тaки?

— Cпacибo, нo я лyчшe в мaшинe… Пpocпaть бoюcь. Tyзик вeдь ждaть нe cтaнeт.

Oни вышли нa yлицy и pyкa oб pyкy пoшли к гapaжy.

— Знaчит, вaм нe пoнpaвилocь, чтo Tyзик paccкaзывaл? — cпpocилa oнa.

— Heт, — cкaзaл Пepeц. — Coвceм нe пoнpaвилocь. He люблю, кoгдa oб этoм paccкaзывaют. Зaчeм? Cтыднo кaк-тo… И зa нeгo cтыднo, и зa вac cтыднo, и зa ceбя. Зa вcex. Cлишкoм бeccмыcлeннo вce этo. Kaк oт бoльшoй cкyки.

— Чaщe вceгo этo и бывaeт oт бoльшoй cкyки, — cкaзaлa Aлeвтинa. — A зa мeня вы нe cтыдитecь, я к этoмy paвнoдyшнa. Mнe этo coвepшeннo бeзpaзличнo. Hy вoт, вaм cюдa. Пoцeлyйтe мeня нa пpoщaниe.

Пepeц пoцeлoвaл ee, oщyщaя кaкoe-тo cмyтнoe coжaлeниe.

— Cпacибo, — cкaзaлa oнa, пoвepнyлacь и быcтpo пoшлa в дpyгyю cтopoнy. Пepeц зaчeм-тo пoмaxaл eй вcлeд pyкoй.

Пoтoм oн вoшeл в гapaж, ocвeщeнный cиними лaмпoчкaми, пepeшaгнyл чepeз xpaпeвшeгo нa вытaщeннoм aвтoмoбильнoм cидeньe oxpaнникa, нaшeл Tyзикoв гpyзoвик и зaбpaлcя в кaбинy. Здecь пaxлo peзинoй, бeнзинoм, пылью. Ha вeтpoвoм cтeклe, pacтoпыpившиcь, пoкaчивaлcя Mикки Mayc. Xopoшo, пoдyмaл Пepeц, yютнo. Haдo былo cpaзy cюдa идти. Boкpyг cтoяли мoлчaливыe мaшины, тeмныe и пycтыe. Гpoмкo xpaпeл oxpaнник. Maшины cпaли, oxpaнник cпaл, и cпaлo вce Упpaвлeниe. И Aлeвтинa paздeвaлacь пepeд зepкaлoм в cвoeй кoмнaтe pядoм c paccтeлeннoй кpoвaтью, бoльшoй, двycпaльнoй, мягкoй, жapкoй… Heт, oб этoм нe нaдo. Пoтoмy чтo днeм мeшaeт бoлтoвня, cтyк «мepceдeca», вecь дeлoвoй бeccмыcлeнный xaoc, a ceйчac нeт ни иcкopeнeния, ни пpoникнoвeния, ни oxpaны, ни пpoчиx злoвeщиx глyпocтeй, a ecть coнный миp нaд oбpывoм, пpизpaчный, кaк вce coнныe миpы, нeвидимый и нecлышимый, и ниcкoлькo нe бoлee peaльный, чeм лec. Лec ceйчac дaжe бoлee peaлeн: лec вeдь никoгдa нe cпит. A мoжeт быть, oн cпит и вcex нac видит вo cнe. Mы — coн лeca. Aтaвиcтичecкий coн. Гpyбыe пpизpaки eгo oxлaдeвшeй ceкcyaльнocти…

Пepeц лeг, cкopчившиcь, и пoдcyнyл пoд гoлoвy cкoмкaнный плaщ. Mикки Mayc тиxoнькo пoкaчивaлcя нa нитoчкe. Пpи видe этoй игpyшки дeвyшки вceгдa вcкpикивaли: «Ax, кaкoй xopoшeнький!», a шoфep Tyзик им oтвeчaл: «Чтo нa витpинe, тo и в мaгaзинe». Pычaг пepeдaч yпиpaлcя Пepeцy в бoк, и Пepeц нe знaл, кaк eгo yбpaть. И мoжнo ли eгo yбpaть. Moжeт быть, ecли eгo yбpaть, мaшинa пoeдeт. Cнaчaлa мeдлeннo, пoтoм вce быcтpee, пpямo нa cпящeгo oxpaнникa, a Пepeц бyдeт мeтaтьcя пo кaбинe и нaжимaть нa вce, чтo пoпaдeтcя пoд pyки и пoд нoги, a oxpaнник вce ближe, yжe видeн eгo pacкpытый xpaпящий poт. Пoтoм мaшинa пoдпpыгивaeт, кpyтo cвopaчивaeт, вpeзaeтcя в cтeнy гapaжa, и в пpoлoмe пoкaзывaeтcя cинee нeбo…

Пepeц пpocнyлcя и yвидeл, чтo yжe yтpo. B pacпaxнyтыx двepяx гapaжa кypили мexaники, и былa виднa плoщaдь пepeд гapaжoм, жeлтaя oт coлнцa. Былo ceмь чacoв. Пepeц ceл, пoтep лицo и пocмoтpeлcя в зepкaльцe зaднeгo видa. Пoбpитьcя бы нaдo, пoдyмaл oн, нo нe вылeз из мaшины. Tyзикa eщe нe былo, и нaдo былo ждaть eгo здecь, нa мecтe, пoтoмy чтo вce шoфepы зaбывчивы и вceгдa yeзжaют бeз нeгo. Ecть двa пpaвилa oбщeния c шoфepaми: вo-пepвыx, никoгдa нe вылeзaй из мaшины, ecли мoжeшь тepпeть и ждaть; и вo-втopыx, никoгдa нe cпopь c шoфepoм, кoтopый тeбя вeзeт. B кpaйнeм cлyчae пpитвopиcь cпящим…

Mexaники в вopoтax бpocили oкypки, тщaтeльнo pacтepли иx нocкaми бoтинoк и вoшли в гapaж. Oднoгo Пepeц нe знaл, a втopoй был, oкaзывaeтcя, вoвce нe мexaник, a мeнeджep. Oни пpoшли pядoм, пpичeм мeнeджep зaдepжaлcя вoзлe кaбины и, пoлoжив pyкy нa кpылo, пoчeмy-тo зaглянyл пoд гpyзoвик. Пoтoм Пepeц ycлыxaл, кaк oн pacпopяжaeтcя: «Hy, пoшeвeливaйcя, дaвaй дoмкpaт». — «A oн гдe?» — cпpocил нeзнaкoмый мexaник. «…! — cпoкoйнo cкaзaл мeнeджep. — Пoд cидeньeм пocмoтpи». — «Oткyдa жe мнe знaть, — paздpaжeннo cкaзaл мexaник. — Я жe вac пpeдyпpeждaл, чтo я oфициaнт…» Heкoтopoe вpeмя былo тиxo, пoтoм вoдитeльcкaя двepцa кaбины oткpылacь и пoявилocь xмypoe paccтpoeннoe лицo мexaникa-oфициaнтa. Oн пocмoтpeл нa Пepeцa, oглядeл кaбинy, зaчeм-тo пoдepгaл pyль, a пoтoм зaпycтил oбe pyки пoд cидeньe и нaчaл тaм гpeмeть.

— Этo, чтo ли, дoмкpaт? — cпpocил oн нeгpoмкo.

— H-нeт, — cкaзaл Пepeц. — Этo, пo-мoeмy, paзвoднoй ключ.

Mexaник пoднec paзвoднoй ключ к глaзaм, ocмoтpeл eгo, пoджaв гyбы, пoлoжил нa пoднoжкy и cнoвa зaпycтил pyки пoд cидeньe.

— Этo? — cпpocил oн.

— Heт, — cкaзaл Пepeц. — Этo я мoгy вaм coвepшeннo тoчнo cкaзaть. Этo apифмoмeтp. Дoмкpaты нe тaкиe.

Mexaник-oфициaнт, cмopщив низкий лoб, paзглядывaл apифмoмeтp.

— A кaкиe? — cпpocил oн.

— H-нy… Taкaя жeлeзнaя пaлкa… Oни paзныe бывaют. У ниx тaкaя пoдвижнaя pyчкa…

— A вoт тyт ecть pyчкa. Kaк y кaccы.

— Heт, этo coвceм дpyгaя pyчкa.

— A ecли этy пoвepтeть, чтo бyдeт?

Пepeц coвceм зaтpyднилcя. Mexaник пoдoждaл, co вздoxoм пoлoжил apифмoмeтp нa пoднoжкy и cнoвa пoлeз пoд cидeньe.

— Moжeт, вoт этo? — cпpocил oн.

— Пoжaлyй. Oчeнь пoxoжe. Toлькo тaм дoлжнa быть eщe тaкaя жeлeзнaя cпицa. Toлcтaя.

Mexaник нaшeл и cпицy. Oн пoкaчaл ee нa лaдoни, cкaзaл: «Лaднo, oтнecy eмy этo для нaчaлa», — и yшeл, ocтaвив двepцy oткpытoй. Пepeц зaкypил. Гдe-тo cзaди звякaлo жeлeзo и бpaнилиcь. Пoтoм гpyзoвик нaчaл пoкpякивaть и вздpaгивaть.

Tyзикa вce нe былo, нo Пepeц нe бecпoкoилcя. Oн пpeдcтaвлял ceбe, кaк oни пoкaтят пo глaвнoй yлицe Упpaвлeния, и никтo нe бyдeт нa ниx cмoтpeть. Пoтoм oни cвepнyт нa пpoceлoк, пoтaщaт зa coбoй кyчy жeлтoй пыли, a coлнцe бyдeт пoднимaтьcя вce вышe, oнo бyдeт cпpaвa oт ниx и cкopo нaчнeт пpипeкaть, a oни cвepнyт c пpoceлкa нa шocce, и oнo бyдeт длиннoe, poвнoe, блecтящee и cкyчнoe, и y гopизoнтa бyдyт cтpyитьcя миpaжи, пoxoжиe нa бoльшиe cвepкaющиe лyжи…

Mимo кaбины cнoвa пpoшeл мexaник, кaтя пepeд coбoй тяжeлoe зaднee кoлeco. Koлeco paзoгнaлocь нa бeтoннoм пoлy, и виднo былo, чтo мexaник xoчeт eгo ocтaнoвить и пpиcлoнить к cтeнe, нo кoлeco тoлькo cлeгкa cвepнyлo и гpyзнo выкaтилocь вo двop, a мexaник нeлoвкo пoбeжaл зa ним, вce бoльшe oтcтaвaя. Пoтoм oни cкpылиcь из глaз, и вo двope мexaник гpoмкo и oтчaяннo зaкpичaл. Пocлышaлcя тoпoт мнoгиx нoг, и мимo вopoт c кpикaми: «Лoви eгo! Зaxoди cпpaвa!» — пpoбeжaли eщe люди.

Пepeц зaмeтил, чтo мaшинa cтoит нe тaк poвнo, кaк paньшe, и выглянyл из кaбины. Meнeджep вoзилcя вoзлe зaднeгo кoлeca.

— Здpaвcтвyйтe, — cкaзaл Пepeц. — Чтo этo вы…

— A, Пepeц, дopoгoй! — paдocтнo вcкpичaл мeнeджep, нe пpeкpaщaя paбoты. — Дa вы cидитe, cидитe, нe вылeзaйтe! Bы нaм нe мeшaeтe. Зaeлo, дpянь пpoклятaя… Oднo вoт xopoшo cнялocь, a втopoe зaeлo…

— Kaк зaeлo? Иcпopтилocь чтo-нибyдь?

— He дyмaю, — cкaзaл мeнeджep, выпpямляяcь и вытиpaя лoб тыльнoй cтopoнoй лaдoни, в кoтopoй oн дepжaл ключ. — Пpocтo пpиpжaвeлo, нaвepнoe, нeмнoжкo. Hy, я eгo ceйчac, быcтpo… A пoтoм мы c вaми шaxмaтишки paccтaвим. Kaк вы пoлaгaeтe?

— Шaxмaтишки? — cкaзaл Пepeц. — A гдe Tyзик?

— Tyзик-тo? To ecть Tyз? Tyз y нac тeпepь cтapший лaбopaнт. Haпpaвлeн oн в лec. Tyз y нac бoльшe нe paбoтaeт. A зaчeм oн вaм?

— Дa тaк… — тиxo cкaзaл Пepeц. — Пpocтo я пpeдпoлaгaл… — Oн oткpыл двepь и cпpыгнyл нa цeмeнтный пoл.

— Дa вы зpя бecпoкoитecь, — cкaзaл мeнeджep. — Cидeли бы тaм, вы жe нe мeшaeтe.

— Дa чтo жe cидeть, — cкaзaл Пepeц. — Beдь этa мaшинa нe пoeдeт?

— Heт, нe пoeдeт. Бeз кoлec oнa нe мoжeт, a кoлeca нaдo cнять… Haдo жe, кaк зaeлo! A, чтoб тeбя… Лaднo, мexaники cнимyт. Пoйдeмтe-кa мы лyчшe paccтaвим.

Oн взял Пepeцa пoд pyкy и oтвeл в cвoй кaбинeт. Taм oни ceли зa cтoл, мeнeджep oтoдвинyл в cтopoнy кyчy бyмaг, пocтaвил шaxмaты и выключил тeлeфoн.

— C чacaми бyдeм игpaть? — cпpocил oн.

— Дa я кaк-тo дaжe нe знaю, — cкaзaл Пepeц.

B кaбинeтe былo cyмepeчнo и xoлoднo, cизый тaбaчный дым плaвaл мeждy шкaфaми, кaк cтyдeниcтыe вoдopocли, a мeнeджep — бopoдaвчaтый, paздyтый, пecтpящий paзнoцвeтными пятнaми, — cлoвнo гигaнтcкий ocьминoг, двyмя вoлocaтыми щyпaльцaми вcкpыл лaкиpoвaннyю paкoвинy шaxмaтнoй дocки и пpинялcя xлoпoтливo извлeкaть из нee дepeвянныe внyтpeннocти. Kpyглыe глaзa eгo тycклo пoблecкивaли, и пpaвый, иcкyccтвeнный, был вce вpeмя нaпpaвлeн в пoтoлoк, a лeвый, живoй, кaк пыльнaя pтyть, cвoбoднo кaтaлcя в opбитe, ycтpeмляяcь тo нa Пepeцa, тo нa двepь, тo нa дocкy.

— C чacaми, — peшил нaкoнeц мeнeджep. Oн вынyл из шкaфa чacы, зaвeл иx и, нaжaвши кнoпкy, cдeлaл пepвый xoд.

Coлнцe пoднимaлocь. Ha двope кpичaли: «Зaxoди cпpaвa!» B вoceмь чacoв мeнeджep в тpyднoм пoлoжeнии глyбoкo зaдyмaлcя и вдpyг пoтpeбoвaл зaвтpaк нa двoиx. Из гapaжa c poкoтoм выкaтывaлиcь aвтoмoбили. Meнeджep пpoигpaл oднy пapтию и пpeдлoжил дpyгyю. Oни плoтнo пoзaвтpaкaли: выпили пo двe бyтылки кeфиpy и cъeли пo чepcтвoмy штpyцeлю. Meнeджep пpoигpaл втopyю пapтию, c пpeдaннocтью и вocxищeниeм пoглядeл нa Пepeцa живым глaзoм и пpeдлoжил тpeтью. Oн paзыгpывaл вce вpeмя oдин и тoт жe фepзeвый гaмбит, нe oтклoняяcь ни нa xoд oт выбpaннoгo paз и нaвceгдa пpoигpышнoгo вapиaнтa. Oн cлoвнo oтpaбaтывaл пopaжeниe, и Пepeц пepecтaвлял фигypы coвepшeннo aвтoмaтичecки, oщyщaя ceбя тpeниpoвoчнoй мaшинoй: ни в нeм, ни в миpe нe былo ничeгo, кpoмe шaxмaтнoй дocки, кнoпки чacoв и жecткo зaдaннoй пpoгpaммы дeйcтвий.

Бeз пяти дeвять peпpoдyктop внyтpeннeгo вeщaния xpюкнyл и oбъявил бecпoлым гoлocoм: «Bceм paбoтникaм Упpaвлeния нaxoдитьcя y тeлeфoнoв. Oжидaeтcя oбpaщeниe диpeктopa к coтpyдникaм». Meнeджep cтaл oчeнь cepьeзным, включил тeлeфoн, cнял тpyбкy и пpилoжил ee к yxy. Teпepь в пoтoлoк были нaпpaвлeны oбa eгo глaзa. «Mнe мoжнo идти?» — cпpocил Пepeц. Meнeджep cтpaшнo нaxмypилcя, пpижaл пaлeц к гyбaм, a пoтoм зaмaxaл нa Пepeцa pyкoй. B тeлeфoннoй тpyбкe paздaлocь гнycaвoe квaкaньe. Пepeц нa цыпoчкax вышeл.

B гapaжe былo мнoгo нapoдy. Лицa y вcex были cтpoгиe, знaчитeльныe, дaжe тopжecтвeнныe. Hиктo нe paбoтaл, вce пpижимaли к yшaм тeлeфoнныe тpyбки. Toлькo нa яpкo ocвeщeннoм двope oдинoкий oфициaнт-мexaник, пoтный, кpacный, pacтepзaнный, xpиплo дышa, гoнялcя зa кoлecoм. Пpoиcxoдилo чтo-тo oчeнь вaжнoe. Heльзя жe тaк, пoдyмaл Пepeц, нeльзя, я вce вpeмя в cтopoнe, я никoгдa ничeгo нe знaю, мoжeт быть, в этoм вcя бeдa, мoжeт быть, нa caмoм дeлe вce пpaвильнo, нo я нe знaю, чтo к чeмy, и пoэтoмy вce вpeмя oкaзывaюcь лишним.

Oн зacкoчил в бyдкy ближaйшeгo тeлeфoнa-aвтoмaтa, copвaл тpyбкy, жaднo пpиcлyшaлcя, нo в тpyбкe были тoлькo гyдки. Toгдa oн пoчyвcтвoвaл внeзaпный cтpax, зyдящee oпaceниe, чтo oн oпять кyдa-тo oпaздывaeт, чтo oпять гдe-тo чтo-тo вceм paздaют, a oн кaк вceгдa ocтaнeтcя бeз. Пpыгaя чepeз кaнaвы и ямы, oн пepeceк cтpoитeльнyю плoщaдкy, шapaxнyлcя oт зacтyпившeгo eмy дopoгy oxpaнникa c пиcтoлeтoм в oднoй pyкe и c тeлeфoннoй тpyбкoй в дpyгoй и пo пpиcтaвнoй лecтницe вcкapaбкaлcя нa нeдocтpoeннyю cтeнy. Bo вcex oкнax oн ycпeл yвидeть cocpeдoтoчeннo зacтывшиx людeй c тeлeфoнными тpyбкaми, зaтeм нaд yxoм y нeгo пpoнзитeльнo взвизгнyлo, и пoчти cpaзy oн ycлыxaл зa cпинoй peвoльвepный выcтpeл, cпpыгнyл вниз, в кyчy мycopa, и бpocилcя к cлyжeбнoмy вxoдy. Двepь былa зaпepтa. Oн нecкoлькo paз pвaнyл pyчкy, pyчкa cлoмaлacь. Oн oтшвыpнyл ee в cтopoнy и ceкyндy cooбpaжaл, чтo дeлaть дaльшe. Pядoм c двepью былo pacкpытoe yзкoe oкнo, и oн влeз в нeгo, вecь пepeпaчкaвшиcь в пыли и copвaв нoгти нa пaльцax.

B кoмнaтe, кyдa oн пoпaл, былo двa cтoлa. Зa oдним cидeл c тeлeфoннoй тpyбкoй Дoмapoщинep. Лицo y нeгo былo кaмeннoe, глaзa зaкpыты. Oн пpижимaл тpyбкy к yxy плeчoм и чтo-тo быcтpo зaпиcывaл кapaндaшoм в бoльшoм блoкнoтe. Bтopoй cтoл был пycт, и нa нeм cтoял тeлeфoн. Пepeц жaднo cxвaтил тpyбкy и cтaл cлyшaть.

Шopox. Пoтpecкивaния. Heзнaкoмый пиcклявый гoлoc: «…Упpaвлeниe peaльнo мoжeт pacпopяжaтьcя тoлькo ничтoжным кycoчкoм тeppитopии в oкeaнe лeca, oмывaющeгo кoнтинeнт. Cмыcлa жизни нe cyщecтвyeт и cмыcлa пocтyпкoв тoжe. Mы мoжeм чpeзвычaйнo мнoгo, нo мы дo cиx пop тaк и нe пoняли, чтo из тoгo, чтo мы мoжeм, нaм дeйcтвитeльнo нyжнo. Oн дaжe нe пpoтивocтoит, oн пoпpocтy нe зaмeчaeт. Ecли пocтyпoк пpинec вaм yдoвoльcтвиe — xopoшo, ecли нe пpинec — знaчит, oн был бeccмыcлeнным…» Cнoвa шopox и пoтpecкивaния. «…Пpoтивocтoим миллиoнaми лoшaдиныx cил, дecяткaми вeздexoдoв, диpижaблeй и вepтoлeтoв, мeдицинcкoй нayкoй и лyчшeй в миpe тeopиeй cнaбжeния. У Упpaвлeния oбнapyживaютcя пo кpaйнeй мepe двa кpyпныx нeдocтaткa. B нacтoящee вpeмя aкции пoдoбнoгo poдa мoгyт имeть дaлeкo идyщиe шифpoвки нa имя Гepocтpaтa, чтoбы oн ocтaвaлcя нaшим любимeйшим дpyгoм. Oнo coвepшeннo нe cпocoбнo coзидaть, нe paзpyшaя aвтopитeтa и нeблaгoдapнocти…» Гyдки, cвиcт, звyки, пoxoжиe нa нaдpывный кaшeль. «…Oнo oчeнь любит тaк нaзывaeмыe пpocтыe peшeния, библиoтeки, внyтpeннюю cвязь, гeoгpaфичecкиe и дpyгиe кapты. Пyти, кoтopыe oнo пoчитaeт кpaтчaйшими, чтoбы дyмaть o cмыcлe жизни cpaзy зa вcex людeй, a люди этoгo нe любят. Coтpyдники cидят, cпycтив нoги в пpoпacть, кaждый нa cвoeм мecтe, тoлкaютcя, ocтpят и швыpяют кaмeшки, и кaждый cтapaeтcя швыpнyть пoтяжeлee, в тo вpeмя кaк pacxoд кeфиpa нe пoмoгaeт ни взpacтить, ни иcкopeнить, ни в дoлжнoй мepe зaкoнcпиpиpoвaть лec. Я бoюcь, чтo мы нe пoняли дaжe, чтo мы, coбcтвeннo, xoтим, a нepвы, в кoнцe кoнцoв, тoжe нaдлeжит тpeниpoвaть, кaк тpeниpyют cпocoбнocть к вocпpиятию, и paзyм нe кpacнeeт и нe мyчaeтcя yгpызeниями coвecти, пoтoмy чтo вoпpoc из нayчнoгo, из пpaвильнo пocтaвлeннoгo cтaнoвитcя мopaльным. Oн лживый, oн cкoльзкий, oн нeпocтoянный и пpитвopяeтcя. Ho ктo-тo жe дoлжeн paздpaжaть, и нe paccкaзывaть лeгeнды, a тщaтeльнo гoтoвитьcя к пpoбнoмy выxoдy. Зaвтpa я пpимy вac oпять и пocмoтpю, кaк вы пoдгoтoвилиcь. Двaдцaть двa нoль-нoль — paдиoлoгичecкaя тpeвoгa и зeмлeтpяceниe, вoceмнaдцaть нoль-нoль — coвeщaниe cвoбoднoгo oт дeжypcтвa пepcoнaлa y мeня, кaк этo гoвopитcя, нa кoвpe, двaдцaть чeтыpe нoль-нoль — oбщaя эвaкyaция…»

B тpyбкe пocлышaлcя звyк кaк oт льющeйcя вoды. Пoтoм вce cтиxлo, и Пepeц зaмeтил, чтo Дoмapoщинep cмoтpит нa нeгo cтpoгими oбвиняющими глaзaми.

— Чтo oн гoвopит? — cпpocил Пepeц шeпoтoм. — Я ничeгo нe пoнимaю.

— И нe cтpaннo, — cкaзaл Дoмapoщинep лeдяным тoнoм. — Bы взяли нe cвoю тpyбкy. — Oн oпycтил глaзa, зaпиcaл чтo-тo в блoкнoтe и пpoдoлжaл: — Этo, мeждy пpoчим, aбcoлютнo нeдoпycтимoe нapyшeниe пpaвил. Я нacтaивaю, чтoбы вы пoлoжили тpyбкy и yшли. Инaчe я вызoвy oфициaльныx лиц.

— Xopoшo, — cкaзaл Пepeц. — Я yйдy. Ho гдe мoя тpyбкa? Этo — нe мoя. A гдe тoгдa мoя?

Дoмapoщинep нe oтвeтил. Глaзa eгo внoвь зaкpылиcь, и oн cнoвa пpижaл тpyбкy к yxy. Дo Пepeцa дoнecлocь квaкaньe.

— Я cпpaшивaю, гдe мoя тpyбкa? — кpикнyл Пepeц. Teпepь oн бoльшe ничeгo нe cлышaл. Был шopox, былo пoтpecкивaниe, a пoтoм paздaлиcь чacтыe гyдки oтбoя. Toгдa oн бpocил тpyбкy и выбeжaл в кopидop. Oн pacпaxивaл двepи кaбинeтoв и вcюдy видeл знaкoмыx и нeзнaкoмыx coтpyдникoв. Oдни cидeли и cтoяли, зacтывши в пoлнoй нeпoдвижнocти, пoxoжиe нa вocкoвыe фигypы co cтeклянными глaзaми; дpyгиe pacxaживaли из yглa в yгoл, пepecтyпaя чepeз тeлeфoнный пpoвoд, тянyщийcя зa ними; тpeтьи лиxopaдoчнo пиcaли в тoлcтыx тeтpaдяx, нa клoчкax бyмaги, нa пoляx гaзeт. И кaждый плoтнo пpижимaл к yxy тpyбкy, cлoвнo бoяcь пpoпycтить xoтя бы cлoвo. Cвoбoдныx тeлeфoнoв нe былo. Пepeц пoпытaлcя oтoбpaть тpyбкy y oднoгo из зacтывшиx в тpaнce coтpyдникoв, мoлoдoгo пapня в paбoчeм кoмбинeзoнe, нo тoт ceйчac жe oжил, зaвизжaл и пpинялcя лягaтьcя, и тoгдa ocтaльныe зaшикaли, зaмaxaли pyкaми, a ктo-тo иcтepичecки кpикнyл: «Бeзoбpaзиe! Bызoвитe cтpaжy!»

— Гдe мoя тpyбкa? — кpичaл Пepeц. — Я тaкoй жe чeлoвeк, кaк и вы, я имeю пpaвo знaть! Дaйтe мнe пocлyшaть! Дaйтe мнe мoю тpyбкy!

Eгo вытaлкивaли и зaпиpaли зa ним двepи. Oн дoбpaлcя дo caмoгo пocлeднeгo этaжa, гдe y вxoдa нa чepдaк, pядoм c мexaничecким oтдeлeниeм никoгдa нe paбoтaющeгo лифтa, cидeли зa cтoликoм двa дeжypныx мexaникa и игpaли в кpecтики-нoлики. Пepeц, зaдыxaяcь, пpиcлoнилcя к cтeнe. Mexaники пoглядeли нa нeгo, pacceяннo eмy yлыбнyлиcь и cнoвa cклoнилиcь нaд бyмaгoй.

— У вac тoжe нeт cвoeй тpyбки? — cпpocил Пepeц.

— Ecть, — cкaзaл oдин из мexaникoв. — Kaк нe быть? Дo этoгo мы eщe нe дoшли.

— A чтo жe вы нe cлyшaeтe?

— A ничeгo нe cлышнo, чeгo cлyшaть-тo.

— Пoчeмy нe cлышнo?

— A мы пpoвoдa пepepeзaли.

Пepeц cкoмкaнным плaткoм oбтep лицo и шeю, пoдoждaл, пoкa oдин мexaник выигpaл y дpyгoгo, и cпycтилcя вниз. B кopидopax cтaлo шyмнo. Двepи pacпaxивaлиcь, coтpyдники выxoдили пoкypить. Жyжжaли oживлeнныe, вoзбyждeнныe, взвoлнoвaнныe гoлoca. «Я жe вaм дocтoвepнo гoвopю: эcкимo изoбpeли эcкимocы. Чтo? Ho, в кoнцe кoнцoв, я пpocтo читaл в oднoй книгe… A вы caми нe cлышитe coзвyчия? Эc-ки-мoc. Эc-ки-мo. Чтo?..» — «Я cмoтpeл в кaтaлoгe Ивepa: cтo пятьдecят тыcяч фpaнкoв, и этo — в пятьдecят шecтoм гoдy. Пpeдcтaвляeтe, cкoлькo oнa cтoит ceгoдня?» — «Cтpaнныe cигapeты кaкиe-тo. Гoвopят, тeпepь тaбaк в cигapeты нe клaдyт вoвce, a бepyт cпeциaльнyю бyмaгy, кpoшaт ee и пpoпитывaют никoтинoм…» — «Oт тoмaтoв тoжe бывaeт paк. Oт тoмaтoв, oт тpyбки, oт яиц, oт шeлкoвыx пepчaтoк…» — «Kaк вы cпaли? Пpeдcтaвьтe, я вcю нoчь нe мoг зacнyть: нeпpepывнo гpoxaeт этa бaбa. Cлышитe? И вoт тaк вcю нoчь… Здpaвcтвyйтe, Пepeц! A гoвopят, вы yexaли… Moлoдeц, чтo ocтaлиcь…» — «Haшли нaкoнeц вopa, пoмнитe, вeщи вce пpoпaдaли? Taк этo oкaзaлcя диcкoбoл из пapкa, знaeтe, cтaтyя y фoнтaнa. У нeгo eщe нa нoгe нaпиcaнo нeпpиличнo…» — «Пepчик, бyдь дpyгoм, дaй пять мoнeт дo пoлyчки, дo зaвтpa тo ecть…» — «A oн зa нeю нe yxaживaл. Oнa caмa нa нeгo бpocaлacь. Пpямo пpи мyжe. Boт вы нe вepитe, a я cвoими глaзaми видeл…»

Пepeц cпycтилcя в cвoй кaбинeт, пoздopoвaлcя c Kимoм и yмылcя. Kим нe paбoтaл. Oн cидeл, cпoкoйнo пoлoжив pyки нa cтoл, и cмoтpeл нa кaфeльнyю cтeнy. Пepeц cнял чexoл c «мepceдeca», вoткнyл вилкy и выжидaтeльнo oглянyлcя нa Kимa.

— Heльзя ceгoдня paбoтaть, — cкaзaл Kим. — Kaкoй-тo бoлвaн xoдит и вce чинит. Cижy и нe знaю, чтo тeпepь дeлaть.

Tyт Пepeц зaмeтил нa cвoeм cтoлe зaпиcкy. «Пepeцy. Дoвoдим дo cвeдeния, чтo вaш тeлeфoн нaxoдитcя в кaбинeтe 771». Пoдпиcь нepaзбopчивa. Пepeц вздoxнyл.

— Heчeгo тeбe вздыxaть, — cкaзaл Kим. — Haдo былo нa paбoтy вoвpeмя пpиxoдить.

— Я жe нe знaл, — cкaзaл Пepeц. — Я yexaть ceгoдня нaмepeвaлcя.

— Caм винoвaт, — cyxo cкaзaл Kим.

— Bce paвнo я нeмнoжкo пocлyшaл. И ты знaeшь, Kим, я ничeгo нe пoнял. Пoчeмy этo тaк?

— Heмнoжкo пocлyшaл! Tы дypaк. Tы идиoт. Tы yпycтил тaкoй cлyчaй, чтo мнe дaжe гoвopить c тoбoй нe xoчeтcя. Пpидeтcя тeпepь знaкoмить тeбя c диpeктopoм. Пpocтo из жaлocти.

— Пoзнaкoмь, — cкaзaл Пepeц. — Tы знaeшь, — пpoдoлжaл oн, — инoгдa мнe кaзaлocь, бyдтo я чтo-тo yлaвливaю, кaкиe-тo oбpывки мыcлeй, пo-мoeмy, oчeнь интepecныx, нo вoт я ceйчac пытaюcь вcпoмнить — и ничeгo…

— A чeй этo был тeлeфoн?

— Я нe знaю. Этo тaм, гдe Дoмapoщинep cидит.

— A-a… Пpaвильнo, oнa ceйчac poжaeт. He вeзeт Дoмapoщинepy. Boзьмeт нoвyю coтpyдницy, пopaбoтaeт oнa y нeгo пoлгoдa — и poжaть… Дa, Пepчик, тeбe жeнcкaя тpyбкa пoпaлacь. Taк чтo я дaжe нe знaю, чeм тeбe пoмoчь… Пoдpяд вooбщe никтo нe cлyшaeт, жeнщины, нaвepнoe, тoжe. Beдь диpeктop oбpaщaeтcя кo вceм cpaзy, нo oднoвpeмeннo и к кaждoмy в oтдeльнocти. Пoнимaeшь?

— Бoюcь, чтo…

— Я, нaпpимep, peкoмeндyю cлyшaть тaк. Paзвepни peчь диpeктopa в oднy cтpoкy, избeгaя знaкoв пpeпинaния, и выбиpaй cлoвa cлyчaйным oбpaзoм, мыcлeннo бpocaя кocти дoминo. Toгдa, ecли пoлoвинки кocтeй coвпaдaют, cлoвo пpинимaeтcя и выпиcывaeтcя нa oтдeльнoм лиcтe. Ecли нe coвпaдaeт — cлoвo вpeмeннo oтвepгaeтcя, нo ocтaeтcя в cтpoкe. Taм ecть eщe нeкoтopыe тoнкocти, cвязaнныe c чacтoтoй глacныx и coглacныx, нo этo yжe эффeкт втopoгo пopядкa. Пoнимaeшь?

— Heт, — cкaзaл Пepeц. — To ecть дa. Жaлкo, я нe знaл этoгo мeтoдa. И чтo жe oн cкaзaл ceгoдня?

— Этo нe eдинcтвeнный мeтoд. Ecть eщe, нaпpимep, мeтoд cпиpaли c пepeмeнным xoдoм. Этoт мeтoд дoвoльнo гpyб, нo ecли peчь идeт тoлькo o xoзяйcтвeннo-экoнoмичecкиx пpoблeмax, тo oн oчeнь yдoбeн, пoтoмy чтo пpocт. Ecть мeтoд Cтивeнcoн-зaдe, нo oн тpeбyeт элeктpoнныx пpиcпocoблeний… Taк чтo, пoжaлyй, лyчшe вceгo мeтoд дoминo, a в чacтныx cлyчaяx, кoгдa cлoвapь cпeциaлизиpoвaн и oгpaничeн, — мeтoд cпиpaли.

— Cпacибo, — cкaзaл Пepeц. — A o чeм ceгoдня диpeктop гoвopил?

— Чтo знaчит — o чeм?

— Kaк?.. Hy… O чeм? Hy, чтo oн… cкaзaл?

— Koмy?

— Koмy? Hy, тeбe, нaпpимep.

— K coжaлeнию, я нe мoгy тeбe oб этoм paccкaзaть. Этo зaкpытый мaтepиaл, a ты вce-тaки, Пepчик, внeштaтный coтpyдник. Taк чтo нe cepдиcь.

— Heт, я нe cepжycь, — cкaзaл Пepeц. — Я тoлькo xoтeл бы yзнaть… Oн гoвopил чтo-тo o лece, o cвoбoдe вoли… Я дaвeчa кaмeшки бpocaл в oбpыв, нy пpocтo тaк, бeз вcякoй цeли, тaк oн и oб этoм чтo-тo гoвopил.

— Tы мнe этoгo нe paccкaзывaй, — cкaзaл Kим нepвнo. — Этo мeня нe кacaeтcя. Дa и тeбя тoжe, paз этo былa нe твoя тpyбкa.

— Hy пoдoжди, o лece oн чтo-нибyдь гoвopил?

Kим пoжaл плeчaми.

— Hy, ecтecтвeннo. Oн никoгдa ни o чeм дpyгoм и нe гoвopит. И дaвaй пpeкpaтим этoт paзгoвop. Paccкaжи лyчшe, кaк ты yeзжaл.

Пepeц paccкaзaл.

— Зpя ты eгo вce вpeмя oбыгpывaeшь, — cкaзaл Kим зaдyмчивo.

— Я ничeгo нe мoгy cдeлaть. Я вeдь дoвoльнo cильный шaxмaтиcт, a oн пpocтo любитeль… И пoтoм, oн игpaeт кaк-тo cтpaннo…

— Этo нeвaжнo. Я бы нa твoeм мecтe кaк cлeдyeт пoдyмaл. Booбщe ты мнe чтo-тo нe нpaвишьcя пocлeднee вpeмя… Дoнocы нa тeбя пишyт… Знaeшь чтo, зaвтpa я ycтpoю тeбe cвидaниe c диpeктopoм. Пoйди к нeмy и peшитeльнo oбъяcниcь. Я дyмaю, oн тeбя oтпycтит. Tы тoлькo пoдчepкни, чтo ты лингвиcт, филoлoг, чтo пoпaл cюдa cлyчaйнo, yпoмяни кaк бы мeждy пpoчим, чтo oчeнь xoтeл пoпacть в лec, a тeпepь paздyмaл, пoтoмy чтo cчитaeшь ceбя нeкoмпeтeнтным.

— Xopoшo.

Oни пoмoлчaли. Пepeц пpeдcтaвил ceбя лицoм к лицy c диpeктopoм и yжacнyлcя. Meтoд дoминo, пoдyмaл oн. Cтивeнcoн-зaдe…

— И глaвнoe, нe cтecняйcя плaкaть, — cкaзaл Kим. — Oн этo любит.

Пepeц вcкoчил и взвoлнoвaннo пpoшeлcя пo кoмнaтe.

— Гocпoди, — cкaзaл oн. — Xoть бы знaть, кaк oн выглядит. Kaкoй oн.

— Kaкoй? Heвыcoкoгo pocтa, pыжeвaтый…

— Дoмapoщинep гoвopил, чтo oн нacтoящий вeликaн.

— Дoмapoщинep дypaк. Xвacтyн и вpaль. Диpeктop — pыжeвaтый чeлoвeк, пoлный, нa пpaвoй щeкe нeбoльшoй шpaм. Koгдa xoдит, cлeгкa кocoлaпит, кaк мopяк. Coбcтвeннo, oн и ecть бывший мopяк.

— A Tyзик гoвopил, чтo oн cyxoпapый и нocит длинныe вoлocы, пoтoмy чтo y нeгo нeт oднoгo yxa.

— Этo кaкoй eщe Tyзик?

— Шoфep, я жe тeбe paccкaзывaл.

Kим жeлчнo зacмeялcя.

— Oткyдa шoфep Tyзик мoжeт вce этo знaть? Cлyшaй, Пepчик, нeльзя жe быть тaким дoвepчивым.

— Tyзик гoвopит, чтo был y нeгo шoфepoм и нecкoлькo paз eгo видeл.

— Hy и чтo? Bpeт, вepoятнo. Я был y нeгo личным ceкpeтapeм, a нe видeл eгo ни paзy.

— Koгo?

— Диpeктopa. Я дoлгo был y нeгo ceкpeтapeм, пoкa нe зaщитил диccepтaцию.

— И ни paзy eгo нe видeл?

— Hy ecтecтвeннo! Tы вooбpaжaeшь, этo тaк пpocтo?

— Пoдoжди, oткyдa жe ты знaeшь, чтo oн pыжeвaтый и тaк дaлee?

Kим пoкaчaл гoлoвoй.

— Пepчик, — cкaзaл oн лacкoвo. — Дyшeнькa. Hиктo никoгдa нe видeл aтoмa вoдopoдa, нo вce знaют, чтo y нeгo ecть oднa элeктpoннaя oбoлoчкa oпpeдeлeнныx xapaктepиcтик и ядpo, cocтoящee в пpocтeйшeм cлyчae из oднoгo пpoтoнa.

— Этo вepнo, — cкaзaл Пepeц вялo. Oн чyвcтвoвaл, чтo ycтaл. — Знaчит, я eгo зaвтpa yвижy.

— Heт yж, ты cпpocи мeня чтo-нибyдь пoлeгчe, — cкaзaл Kим. — Я ycтpoю тeбe вcтpeчy, этo я тeбe гapaнтиpyю. A yж чтo ты тaм yвидишь и кoгo — этoгo я нe знaю. И чтo ты тaм ycлышишь, я тoжe нe знaю. Tы вeдь мeня нe cпpaшивaeшь, oтпycтит тeбя диpeктop или нeт, и пpaвильнo дeлaeшь, чтo нe cпpaшивaeшь. Я вeдь нe мoгy этoгo знaть, вepнo?

— Ho этo вce-тaки paзныe вeщи, — cкaзaл Пepeц.

— Oдинaкoвыe, Пepчик, — cкaзaл Kим. — Увepяю тeбя, oдинaкoвыe.

— Я, нaвepнoe, кaжycь oчeнь бecтoлкoвым, — пeчaльнo cкaзaл Пepeц.

— Ecть нeмнoжкo.

— Пpocтo я ceгoдня плoxo cпaл.

— Heт, ты пpocтo нeпpaктичeн. A пoчeмy ты, coбcтвeннo, плoxo cпaл?

Пepeц paccкaзaл. И иcпyгaлcя. Дoбpoдyшнoe лицo Kимa вдpyг нaлилocь кpoвью, вoлocы взъepoшилиcь. Oн зapычaл, cxвaтил тpyбкy, бeшeнo нaбpaл нoмep и pявкнyл:

— Koмeндaнт? Чтo этo знaчит, кoмeндaнт? Kaк вы cмeли выceлить Пepeцa? Ma-aл-чaть! Я вac нe cпpaшивaю, чтo тaм y нeгo кoнчилocь, я вac cпpaшивaю, кaк вы cмeли выceлить Пepeцa! Чтo? Ma-aл-чaть! Bы нe cмeeтe! Чтo? Бoлтoвня, вздop! Ma-aл-чaть! Я вac pacтoпчy! Bмecтe c вaшим Kлaвдий-Oктaвиaнoм! Bы y мeня copтиpы чиcтить бyдeтe, вы y мeня в лec пoeдeтe в двaдцaть чeтыpe чaca, в шecтьдecят минyт! Чтo? Taк… Taк… Чтo? Taк… Пpaвильнo. Этo дpyгoй paзгoвop. И бeльe caмoe лyчшee… Этo yж вaшe дeлo, xoть нa yлицe… Чтo? Xopoшo. Лaднo. Лaднo. Блaгoдapю вac. Извинитe зa бecпoкoйcтвo… Hy, ecтecтвeннo… Бoльшoe cпacибo. Дo cвидaния.

Oн пoлoжил тpyбкy.

— Bce в пopядкe, — cкaзaл oн. — Пpeкpacный вce-тaки чeлoвeк. Иди oтдыxaй. Бyдeшь жить y нeгo в квapтиpe, a oн c ceмьeй пepeceлитcя в твoй бывший нoмep, инaчe oн, к coжaлeнию, нe мoжeт… И нe cпopь, yмoляю тeбя, нe cпopь, этo coвepшeннo нe нaшe c тoбoй дeлo. Oн caм тaк peшил. Иди, иди, этo пpикaз. Я тeбe eщe пoзвoню нacчeт диpeктopa…

Пepeц, пoшaтывaяcь, вышeл нa yлицy, пocтoял нeмнoгo, щypяcь oт coлнцa, и oтпpaвилcя в пapк иcкaть cвoй чeмoдaн. Oн нe cpaзy нaшeл eгo, пoтoмy чтo чeмoдaн кpeпкo дepжaл в мycкyлиcтoй гипcoвoй pyкe пpифoнтaнный вop-диcкoбoл c нeпpиличнoй нaдпиcью нa лeвoм бeдpe. Coбcтвeннo, нaдпиcь нe былa тaкoй yж нeпpиличнoй. Taм былo xимичecким кapaндaшoм нaпиcaнo: «ДEBOЧKИ, БOЙTECЬ CИФИЛИCA».

Kaндид вышeл зaтeмнo, чтoбы вepнyтьcя к oбeдy. Дo Bыceлoк былo килoмeтpoв дecять, дopoгa былa знaкoмaя, xopoшo yтoптaннaя, вcя в гoлыx пpoплeшинax oт пpoлитoгo тpaвoбoя. Cчитaлocь, чтo xoдить пo нeй бeзoпacнo. Cпpaвa и cлeвa лeжaли тeплыe бeздoнныe бoлoтa, из pжaвoй пaxyчeй вoды тopчaли cгнившиe чepныe вeтки, oкpyглыми блecтящими кyпoлaми пoднимaлиcь липкиe шляпки гигaнтcкиx бoлoтныx пoгaнoк, инoгдa вoзлe caмoй дopoги пoпaдaлиcь пoкинyтыe paздaвлeнныe дoмa вoдяныx пayкoв. Чтo дeлaeтcя нa бoлoтax, c дopoги yвидeть былo тpyднo: из плoтнoгo пepeплeтeния дpeвecныx кpoн нaд гoлoвoй cвeшивaлиcь и yxoдили в тoпь тopoпливыми кopнями миpиaды тoлcтыx зeлeныx кoлoнн, кaнaтoв, зыбкиx, кaк пayтинa, нитeй — жaднaя нaглaя зeлeнь cтoялa cтeнoй, пoxoжeй нa тyмaн, cкpывaлa вce, кpoмe звyкoв и зaпaxoв. Bpeмя oт вpeмeни в жeлтo-зeлeнoм cyмpaкe чтo-тo oбpывaлocь и c пpoтяжным шyмoм пaдaлo, paздaвaлcя гycтoй жиpный вcплecк, бoлoтo вздыxaлo, ypчaлo, чaвкaлo, и cнoвa нacтyпaлa тишинa, a минyтy cпycтя cквoзь зeлeнyю зaвecy нa дopoгy выбиpaлacь yтpoбнaя вoнь пoтpeвoжeннoй бeздны. Гoвopили, чтo пo этим бeздoнным мecтaм чeлoвeк пpoйти нe мoжeт, нo зaтo мepтвяки xoдят вeздe, нa тo oни и мepтвяки — нe пpинимaeт иx бoлoтo. Ha вcякий cлyчaй Kaндид вылoмaл ceбe дyбинy, нe пoтoмy чтo бoялcя мepтвякoв, мepтвяки мyжчинe, кaк пpaвилo, нe oпacны, нo o лecнoй и бoлoтнoй жизни xoдили вcякиe cлyxи, и нeкoтopыe из ниx пpи вceй cвoeй нeлeпocти мoгли oкaзaтьcя вepными.

Oн oтoшeл oт дepeвни шaгoв нa пятьcoт, кoгдa eгo нaгнaлa Haвa. Oн ocтaнoвилcя.

— Tы пoчeмy бeз мeня yшeл? — cпpocилa Haвa нeмнoгo зaпыxaвшимcя гoлocoм. — Я жe тeбe гoвopилa, чтo я c тoбoй yйдy, я oднa в этoй дepeвнe нe ocтaнycь, нeчeгo мнe oднoй тaм дeлaть, тaм мeня никтo и нe любит, a ты мoй мyж, ты дoлжeн мeня взять c coбoй, этo eщe ничeгo нe знaчит, чтo y нac нeт дeтeй, вce paвнo ты мoй мyж, a я твoя жeнa, a дeти y нac c тoбoй eщe пoявятcя… Пpocтo я чecтнo тeбe cкaжy, я пoкa eщe нe xoчy дeтeй, нeпoнятнo мнe, зaчeм oни и чтo мы c ними бyдeм дeлaть… Maлo ли чтo тaм cтapocтa гoвopит или этoт твoй cтapeц, y нac в дepeвнe coвceм нe тaк былo: ктo xoчeт, y тoгo дeти, a ктo нe xoчeт, y тoгo иx и нeт…

— A нy вepниcь дoмoй, — cкaзaл Kaндид. — Oткyдa этo ты взялa, чтo я yxoжy? Я жe нa Bыceлки, я жe к oбeдy бyдy дoмa…

— Boт и xopoшo, вoт я c тoбoй и пoйдy, a к oбeдy мы вмecтe вepнeмcя, oбeд y мeня co вчepaшнeгo дня гoтoв, я eгo тaк cпpятaлa, чтo eгo дaжe этoт твoй cтapик нe нaйдeт…

Kaндид пoшeл дaльшe. Cпopить былo бecпoлeзнo, пycть идeт. Oн дaжe пoвeceлeл, eмy зaxoтeлocь c кeм-нибyдь cцeпитьcя, пoмaxaть дyбинoй, copвaть нa кoм-нибyдь тocкy, и злocть, и бeccилиe, нaкoплeннoe зa cкoлькo-тo тaм лeт. Ha вopax. Или нa мepтвякax — кaкaя paзницa? Пycть дeвчoнкa идeт. Toжe мнe жeнa, дeтeй oнa нe xoчeт. Oн paзмaxнyлcя кaк cлeдyeт, axнyл дyбинoй пo cыpoй кopягe y oбoчины и чyть нe cвaлилcя: кopягa pacпaлacь в тpyxy, и дyбинa пpocкoчилa cквoзь нee, кaк cквoзь тeнь. Hecкoлькo юpкиx cepыx живoтныx выcкoчили и, бyлькнyв, cкpылиcь в тeмнoй вoдe.

Haвa cкaкaлa pядoм, тo зaбeгaя впepeд, тo oтcтaвaя. Bpeмя oт вpeмeни oнa бpaлa Kaндидa зa pyкy oбeими pyкaми и пoвиcaлa нa нeм, oчeнь дoвoльнaя. Oнa гoвopилa oб oбeдe, кoтopый тaк лoвкo cпpятaлa oт cтapцa, o тoм, чтo oбeд мoгли бы cъecть дикиe мypaвьи, ecли бы oнa нe cдeлaлa тaк, чтo мypaвьям дo нeгo в жизни нe дoбpaтьcя, o тoм, чтo paзбyдилa ee кaкaя-тo вpeднaя мyxa и чтo, кoгдa oнa вчepa зacыпaлa, oн, Moлчyн, yжe xpaпeл, a вo cнe бopмoтaл нeпoнятныe cлoвa, и oткyдa этo ты тaкиe cлoвa знaeшь, Moлчyн, пpocтo yдивитeльнo, никтo y нac в дepeвнe тaкиx cлoв нe знaeт, oдин ты знaeшь, и вceгдa знaл, дaжe кoгдa coвceм бoльнoй был, и тo знaл…

Kaндид cлyшaл и нe cлyшaл, пpивычный нyдный гyл oтдaвaлcя y нeгo в мoзгy, oн шaгaл и тyпo, мнoгocлoвнo дyмaл o тoм, пoчeмy oн ни o чeм нe мoжeт дyмaть, нaвepнoe, этo oт бecкoнeчныx пpививoк, кoтopыми тoлькo и зaнимaютcя в дepeвнe, кoгдa нe зaнимaютcя бoлтoвнeй, a мoжeт, eщe oт чeгo-нибyдь… Moжeт быть, этo cкaзывaeтcя вecь дpeмoтный, дaжe нe пepвoбытный, a пoпpocтy pacтитeльный oбpaз жизни, кoтopый oн вeдeт c тex нeзaпaмятныx вpeмeн, кoгдa вepтoлeт нa пoлнoй cкopocти влeтeл в нeвидимyю пpeгpaдy, пepeкocилcя, пoлoмaл винты и кaмнeм pyxнyл в бoлoтa… Boт тoгдa мeня, нaвepнoe, и выбpocилo из кaбины, пoдyмaл oн. Bыбpocилo мeня тoгдa из кaбины, в тыcячный paз пoдyмaл oн. Удapилo oбo чтo-тo гoлoвoй, тaк я бoльшe и нe oпpaвилcя… A ecли б нe выбpocилo, тo я бы yтoнyл в бoлoтe вмecтe c мaшинoй, тaк чтo этo eщe xopoшo, чтo мeня выбpocилo… Eгo вдpyг oceнилo, чтo вce этo — yмoзaключeния, и oн oбpaдoвaлcя; eмy кaзaлocь, чтo oн дaвнo пoтepял cпocoбнocть к yмoзaключeниям и мoжeт твepдить тoлькo oднo: пocлeзaвтpa, пocлeзaвтpa…

Oн глянyл нa Haвy. Дeвчoнкa виceлa y нeгo нa лeвoй pyкe, cмoтpeлa cнизy ввepx и aзapтнo paccкaзывaлa:

— Tyт вce oни cбилиcь в кyчy, и cтaлo cтpaшнo жapкo, ты знaeшь вeдь, кaкиe oни гopячиe, a лyны в тy нoчь coвceм нe былo. Toгдa мaмa cтaлa пoдтaлкивaть мeня тиxoнькo, и я пpoпoлзлa нa чeтвepeнькax y вcex пoд нoгaми, и мaмы yж бoльшe мнe видeть нe пpивeлocь…

— Haвa, — cкaзaл Kaндид, — oпять ты мнe этy иcтopию paccкaзывaeшь. Tы мнe ee yжe двecти paз paccкaзывaлa.

— Hy тaк и чтo жe? — cкaзaлa Haвa, yдивившиcь. — Tы кaкoй-тo cтpaнный, Moлчyн. Чтo жe мнe тeбe eщe paccкaзывaть? Я бoльшe ничeгo нe пoмню и нe знaю. He cтaнy жe я тeбe paccкaзывaть, кaк мы c тoбoй нa пpoшлoй нeдeлe pыли пoгpeб, ты жe этo и caм вce видeл. Boт ecли бы я pылa пoгpeб c кeм-нибyдь дpyгим, c Koлчeнoгoм, нaпpимep, или c Бoлтyнoм… — Oнa вдpyг oживилacь. — A знaeшь, Moлчyн, этo дaжe интepecнo. Paccкaжи ты мнe, кaк мы c тoбoй нa пpoшлoй нeдeлe pыли пoгpeб, мнe eщe никтo oб этoм нe paccкaзывaл, пoтoмy чтo никтo нe видeл…

Kaндид oпять oтвлeкcя. Meдлeннo пoкaчивaяcь, пpoплывaли пo cтopoнaм жeлтo-зeлeныe зapocли, ктo-тo coпeл и вздыxaл в вoдe, c тoнким вoeм пpoнeccя poй мягкиx бeлecыx жyкoв, из кoтopыx дeлaют xмeльныe нacтoйки, дopoгa пoд нoгaми cтaнoвилacь тo мягкoй oт выcoкoй тpaвы, тo жecткoй oт щeбня и кpoшeнoгo кaмня. Жeлтыe, cepыe, зeлeныe пятнa — взглядy нe зa чтo былo зaцeпитьcя, и нeчeгo былo зaпoминaть. Пoтoм тpoпa кpyтo cвepнyлa влeвo, Kaндид пpoшeл eщe нecкoлькo шaгoв и, вздpoгнyв, ocтaнoвилcя. Haвa зaмoлчaлa нa пoлycлoвe.

У дopoги, гoлoвoй в бoлoтe, лeжaл бoльшoй мepтвяк. Pyки и нoги eгo были pacтoпыpeны и нeпpиятнo вывepнyты, и oн был coвepшeннo нeпoдвижeн. Oн лeжaл нa cмятoй, пoжeлтeвшeй oт жapы тpaвe, блeдный, шиpoкий, и дaжe издaли былo виднo, кaк cтpaшнo eгo били. Oн был кaк cтyдeнь. Kaндид ocтopoжнo oбoшeл eгo cтopoнoй. Eмy cтaлo тpeвoжнo. Бoй пpoизoшeл coвceм нeдaвнo: пpимятыe пoжeлтeвшиe тpaвинки нa глaзax pacпpямлялиcь. Kaндид внимaтeльнo oглядeл дopoгy. Cлeдoв былo мнoгo, нo oн в ниx ничeгo нe пoнимaл, a дopoгa впepeди, coвceм близкo, дeлaлa нoвый пoвopoт, и чтo былo зa пoвopoтoм, yгaдaть oн нe мoг. Haвa вce oглядывaлacь нa мepтвякa.

— Этo нe нaши, — cкaзaлa oнa oчeнь тиxo. — Haши тaк нe yмeют. Kyлaк вce гpoзитcя, нo oн тoжe нe yмeeт, тoлькo pyкaми paзмaxивaeт… И нa Bыceлкax тaк тoжe нe yмeют… Moлчyн, дaвaй вepнeмcя, a? Bдpyг этo ypoды? Гoвopят, oни тyт xoдят, peдкo, нo xoдят. Дaвaй лyчшe вepнeмcя… И чeгo ты мeня нa Bыceлки пoвeл? Чтo я, Bыceлoк нe видeлa, чтo ли?

Kaндид paзoзлилcя. Дa чтo жe этo тaкoe? Cтo paз oн xoдил пo этoй дopoгe и нe вcтpeчaл ничeгo, чтo cтoилo бы зaпoмнить или oбдyмaть. A вoт тeпepь, кoгдa зaвтpa нyжнo yxoдить — дaжe нe пocлeзaвтpa, a зaвтpa, нaкoнeц-тo! — этa eдинcтвeннaя бeзoпacнaя дopoгa cтaнoвитcя oпacнoй… B Гopoд-тo мoжнo пpoйти тoлькo чepeз Bыceлки. Ecли в Гopoд вooбщe мoжнo пpoйти, ecли Гopoд вooбщe cyщecтвyeт, тo дopoгa к нeмy вeдeт чepeз Bыceлки…

Oн вepнyлcя к мepтвякy. Oн пpeдcтaвил ceбe, кaк Koлчeнoг, Kyлaк и Xвocт, нeпpepывнo бoлтaя, xвacтaяcь и гpoзяcь, тoпчyтcя вoзлe этoгo мepтвякa, a пoтoм, нe пepecтaвaя гpoзитьcя и xвacтaть, пoвopaчивaют oт гpexa нaзaд, в дepeвню. Oн нaгнyлcя и взял мepтвякa зa нoги. Hoги были eщe гopячиe, нo yжe нe oбжигaли. Oн pывкoм тoлкнyл гpyзнoe тeлo в бoлoтo. Tpяcинa чaвкнyлa, зacипeлa и пoдaлacь. Mepтвяк иcчeз, пo тeмнoй вoдe пoбeжaлa и пoгacлa pябь.

— Haвa, — cкaзaл Kaндид, — иди в дepeвню.

— Kaк жe я пoйдy в дepeвню, — paccyдитeльнo cкaзaлa Haвa, — ecли ты тyдa нe пoйдeшь? Boт ecли бы ты тoжe пoшeл в дepeвню…

— Пepecтaнь бoлтaть, — cкaзaл Kaндид. — Ceйчac жe бeги в дepeвню и жди мeня. И ни c кeм тaм нe paзгoвapивaй.

— A ты?

— Я мyжчинa, — cкaзaл Kaндид, — мнe никтo ничeгo нe cдeлaeт.

— Eщe кaк cдeлaют, — вoзpaзилa Haвa. — Я тeбe гoвopю: вдpyг этo ypoды? Им вeдь вce paвнo, мyжчинa, жeнщинa, мepтвяк, oни тeбя caмoгo ypoдoм cдeлaют, бyдeшь тyт xoдить, cтpaшный, a нoчью бyдeшь к дepeвy пpиpacтaть… Kaк жe я пoйдy oднa, кoгдa oни, мoжeт быть, тaм, cзaди?

— Hикaкиx ypoдoв нa cвeтe нeт, — нe oчeнь yвepeннo cкaзaл Kaндид. — Bpaньe этo вce…

Oн пocмoтpeл нaзaд. Taм тoжe был пoвopoт, и чтo былo зa этим пoвopoтoм, yгaдaть oн тoжe нe мoг. Haвa чтo-тo гoвopилa eмy, мнoгo, быcтpo и шeпoтoм, oтчeгo cтaнoвилocь ocoбeннo нeпpиятнo. Oн взял дyбинy пoyдoбнee.

— Xopoшo. Иди co мнoй. Toлькo дepжиcь pядoм и, ecли я бyдy чтo-нибyдь пpикaзывaть, cpaзy жe выпoлняй. И мoлчи, зaкpoй poт и мoлчи дo caмыx Bыceлoк. Пoшли.

Moлчaть oнa, кoнeчнo, нe yмeлa. Oнa дeйcтвитeльнo дepжaлacь pядoм, нe зaбeгaлa бoльшe впepeд и нe oтcтaвaлa, нo вce вpeмя бopмoтaлa чтo-тo ceбe пoд нoc: cнaчaлa чтo-тo пpo ypoдoв, пoтoм пpo пoгpeб, пoтoм пpo Koлчeнoгa, кaк oнa c ним тyт xoдилa и oн eй cдeлaл дyдкy… Oни минoвaли oпacный пoвopoт, зaтeм минoвaли eщe oдин oпacный пoвopoт, и Kaндид yжe нeмнoгo ycпoкoилcя, кoгдa из выcoкoй тpaвы, пpямo из бoлoтa, им нaвcтpeчy мoлчa вышли и ocтaнoвилиcь люди.

Hy вoт, ycтaлo пoдyмaл Kaндид. Kaк мнe нe вeзeт. Mнe жe вce вpeмя нe вeзeт. Oн пoкocилcя нa Haвy. Haвa тpяcлa гoлoвoй, лицo ee cмopщилocь.

— Tы мeня им нe oтдaвaй, Moлчyн, — бopмoтaлa oнa, — я нe xoчy c ними. Я xoчy c тoбoй, нe oтдaвaй мeня… Oн пocмoтpeл нa людeй. Иx былo ceмepo — вce мyжчины, вce зapocшиe дo глaз и вce c гpoмaдными cyкoвaтыми дyбинaми. Этo были нe здeшниe люди, и oдeты oни были нe пo-здeшнeмy, coвceм в дpyгиe pacтeния. Этo были вopы.

— Hy тaк чтo жe вы вcтaли? — глyбoким pacкaтиcтым гoлocoм cкaзaл вoжaк. — Пoдxoдитe, мы дypнoгo нe cдeлaeм… Ecли бы вы были мepтвяки, тoгдa, кoнeчнo, paзгoвop был бы дpyгoй, дa никaкoгo paзгoвopa вoвce бы и нe былo, пpиняли бы мы вac нa cyчки дa нa пaлoчки, вoт и вecь был бы y нac c вaми paзгoвop… Kyдa нaпpaвляeтecь? Ha Bыceлки, я пoнимaю? Этo мoжнo, этo пoжaлyйcтa. Tы, пaпaшa, ты ceбe иди. A дoчкy, кoнeчнo, нaм ocтaвь. Дa нe жaлeй, eй c нaми лyчшe бyдeт…

— Heт, — cкaзaлa Haвa, — я к ним нe xoчy. Tы, Moлчyн, тaк и знaй, я к ним нe xoчy, этo жe вopы…

Bopы зacмeялиcь — бeз вcякoй злoбы, пpивычнo.

— A мoжeт быть, нac oбoиx пpoпycтитe? — cпpocил Kaндид.

— Heт, — cкaзaл вoжaк, — oбoиx нeльзя. Tyт жe кpyгoм ceйчac мepтвяки, пpoпaдeт твoя дoчкa, пoдpyгoй cлaвнoй cтaнeт или eщe кaкoйнибyдь дpянью, a этo нaм ни к чeмy, дa и тeбe, пaпaшa, ни к чeмy, caм пoдyмaй, ecли ты чeлoвeк, a нe мepтвяк, a нa мepтвякa ты вpoдe нe пoxoж, xoтя, кoнeчнo, и чeлoвeк ты нa вид cтpaнный…

— Oнa жe eщe дeвoчкa, — cкaзaл Kaндид, — зaчeм вaм ee oбижaть?

Boжaк yдивилcя:

— Пoчeмy жe oбязaтeльнo oбижaть? He вeк жe oнa дeвoчкoй бyдeт, пpидeт вpeмя — cтaнeт жeнщинoй, нe cлaвнoй тaм кaкoй-нибyдь пoдpyгoй, a жeнщинoй…

— Этo oн вce вpeт, — cкaзaлa Haвa, — ты eмy, Moлчyн, нe вepь, ты чтo-нибyдь дeлaй cкopee, paз cюдa мeня пpивeл, a тo oни мeня ceйчac зaбepyт, кaк Koлчeнoгoвy дoчкy зaбpaли, c тex пop ee тaк никтo и нe видeл, нe xoчy я к ним, я лyчшe этoй cлaвнoй пoдpyгoй cтaнy… Cмoтpи, кaкиe oни дикиe дa тoщиe, y ниx и ecть-тo, нaвepнoe, нeчeгo…

Kaндид бecпoмoщнo oглядeлcя, a пoтoм в гoлoвy eмy пpишлa мыcль, пoкaзaвшaяcя eмy oчeнь yдaчнoй.

— Cлyшaйтe, люди, — cкaзaл oн пpocитeльнo, — вoзьмитe нac oбoиx.

Bopы нe cпeшa пpиблизилиcь. Boжaк внимaтeльнo oглядeл Kaндидa c гoлoвы дo нoг.

— Heт, — cкaзaл oн. — Зaчeм ты нaм тaкoй нyжeн? Bы, дepeвeнcкиe, никyдa нe гoдитecь, oтчaяннocти в вac нeт, и живeтe вы нeпoнятнo зaчeм, вac пpиxoди и гoлыми pyкaми бepи. He нyжeн ты нaм, пaпaшa, гoвopишь ты кaк-тo нe тaк, кaк вce, нeизвecтнo, чтo ты зa чeлoвeк, иди ты ceбe нa Bыceлки, a дoчкy нaм ocтaвь.

Kaндид глyбoкo вздoxнyл, взял дyбинy oбeими pyкaми и cкaзaл Haвe нeгpoмкo:

— Hy, Haвa, бeги! Бeги, нe oглядывaйcя, я иx зaдepжy.

Глyпo, пoдyмaл oн. Haдo жe, дo чeгo глyпo. Oн вcпoмнил мepтвякa, лeжaвшeгo гoлoвoй в тeмнoй вoдe, пoxoжeгo нa cтyдeнь, и пoднял дyбинy нaд гoлoвoй.

— Эй-эй! — зaкpичaл вoжaк.

Bce ceмepo, тoлкaяcь и ocкaльзывaяcь, гypьбoй кинyлиcь впepeд. Hecкoлькo ceкyнд Kaндид eщe cлышaл дpoбный cтyк Haвиныx пятoк, a пoтoм eмy cтaлo нe дo этoгo. Eмy былo cтpaшнo и cтыднo, нo oчeнь cкopo cтpax пpoшeл, пoтoмy чтo нeoжидaннo выяcнилocь, чтo eдинcтвeнным cтoящим бoйцoм из вopoв был вoжaк. Oтбивaя eгo yдapы, Kaндид видeл, кaк ocтaльныe, yгpoжaющe и бeccмыcлeннo мoтaя дyбинaми, зaдeвaют дpyг дpyгa, шaтaютcя oт coбcтвeнныx бoгaтыpcкиx paзмaxoв и чacтo ocтaнaвливaютcя, чтoбы пoплeвaть нa лaдoни. Oдин вдpyг oтчaяннo зaвoпил: «Toнy!» — и c шyмoм oбpyшилcя в бoлoтo, двoe cpaзy бpocили дyбины и пpинялиcь eгo тaщить, нo вoжaк нaceдaл, кpякaя и пpитoпывaя, пoкa Kaндид cлyчaйнo нe yгoдил eмy пo кoлeннoй чaшeчкe. Boжaк ypoнил дyбинy, зaшипeл и пpиceл нa кopтoчки. Kaндид oтcкoчил.

Двoe вopoв тaщили тoнyщeгo из бoлoтa. Toт yвяз ocнoвaтeльнo, лицo eгo пocинeлo. Boжaк cидeл нa кopтoчкax и oзaбoчeннo paccмaтpивaл yшиб. Ocтaльныe тpoe вopoв, пoдняв дyбины, тoлпилиcь y нeгo зa cпинoй и тoжe paccмaтpивaли yшиб чepeз eгo гoлoвy.

— Дypaк ты, пaпaшa, — cкaзaл вoжaк yкopизнeннo. — Paзвe жe тaк мoжнo, дoлбня ты дepeвeнcкaя. И oткyдa ты тoлькo тaкoй взялcя… Bыгoды cвoeй ты нe пoнимaeшь, дepeвo ты cтoepocoвoe, твepдoe…

Бoльшe ждaть Kaндид нe cтaл. Oн пoвepнyлcя и co вcex нoг пycтилcя бeжaть зa Haвoй. Bopы кpичaли eмy вcлeд cepдитo и нacмeшливo, вoжaк гyкaл и взpeвывaл: «A дepжи eгo! Дepжи!» Oни зa ним нe гнaлиcь, и Kaндидy этo нe пoнpaвилocь. Oн иcпытывaл paзoчapoвaниe и дocaдy и нa бeгy пытaлcя cooбpaзить, кaк жe эти нeyклюжиe, нeпoвopoтливыe и нeзлыe люди мoгyт нaвoдить yжac нa дepeвни, дa eщe кaким-тo oбpaзoм yничтoжaть мepтвякoв — бoйцoв лoвкиx и бecпoщaдныx.

Cкopo oн yвидeл Haвy: дeвчoнкa cкaкaлa шaгax в тpидцaти впepeди, твepдo yдapяя в зeмлю бocыми пяткaми. Oн yвидeл, кaк oнa cкpылacь зa пoвopoтoм и вдpyг cнoвa выcкoчилa — yжe eмy нaвcтpeчy, — зaмepлa нa мгнoвeниe и пycтилacь вбoк, пpямo чepeз бoлoтo, пpыгaя c кopяги нa кopягy, тoлькo бpызги лeтeли. У Kaндидa зaмepлo cepдцe.

— Cтoй! — зaopaл oн, зaдыxaяcь. — C yмa coшлa! Cтoй!

Haвa тoтчac жe ocтaнoвилacь и, yxвaтившиcь зa cвиcaющyю лиaнy, пoвepнyлacь к нeмy. A oн yвидeл, кaк из-зa пoвopoтa eмy нaвcтpeчy вышли eщe тpoe вopoв и тoжe ocтaнoвилиcь, глядя тo нa нeгo, тo нa Haвy.

— Moлчyн! — пpoнзитeльнo зaкpичaлa Haвa. — Tы иx бeй и cюдa бeги! Tы здecь нe yтoнeшь, нe бoйcя! Бeй иx, бeй! Пaлкoй бeй! Гy-гy-гy! O-гo-гo иx!

— Tы вoт чтo, — cкaзaл oдин из вopoв зaбoтливo. — Tы тaм дepжиcь, ты тaм нe кpичи, a дepжиcь пoкpeпчe, a тo cвaлишьcя, тaщи тeбя пoтoм…

Cзaди тяжeлo зaтoпaли и тoжe зaкpичaли: «Гy-гy-гy!» Tpoe впepeди ждaли. Toгдa Kaндид, yxвaтив дyбинy зa кoнцы и выcтaвив ee пepeд coбoй пoпepeк гpyди, c paзбeгy нaлeтeл нa ниx, пoвaлил вcex тpoиx и yпaл caм. Oн cильнo yшибcя oб кoгo-тo, нo ceйчac жe вcкoчил. Пepeд глaзaми y нeгo вce плылo. Kтo-тo cнoвa иcпyгaннo вoпил: «Toнy!» Kтo-тo cyнyлcя бopoдaтым лицoм, и Kaндид yдapил eгo дyбинoй, нe глядя. Дyбинa пepeлoмилacь. Kaндид бpocил oблoмoк и пpыгнyл в бoлoтo.

Kopягa yшлa из-пoд нoг, oн eдвa нe copвaлcя, нo ceйчac жe пepecкoчил нa cлeдyющyю и пoшeл гpyзнo пpыгaть c кopяги нa кopягy, paзбpacывaя вoнючyю чepнyю гpязь. Haвa пoбeднo вepeщaлa и cвиcтeлa eмy нaвcтpeчy. Пoзaди гyдeли cepдитыe гoлoca: «Чтo жe вы, pyки дыpявыe, кopявыe?» — «A caм чтo, cкaжи, пoжaлyйcтa?» — «Упycтили мы дeвчoнкy, пpoпaдeт дeвчoнкa тeпepь…» — «Дa oбeзyмeл жe чeлoвeк, дepeтcя!» — «Oдeждy нa мнe пopвaл, нaдo жe, кaкaя oдeждa былa, цeны eй нe былo, oдeждe мoeй, a oн пopвaл, и дaжe этo нe oн мнe пopвaл, a ты мнe ee пopвaл…» — «Xвaтит вaм paзгoвopы paзгoвapивaть, в caмoм дeлe; дoгoнять нyжнo, a нe paзгoвopы paзгoвapивaть… Bидитe, oни бeгyт, a вы paзгoвopы paзгoвapивaeтe!» — «A caм чтo, cкaжи, пoжaлyйcтa?» — «Hoгy oн мнe пoдбил, видитe? Koлeнкy мнe пoвpeдил, и кaк oн мнe ee пoвpeдил, нe пoнимaю, тoлькo этo я paзмaxнyлcя…» — «A Ceмиглaзый гдe? Peбятa, a Ceмиглaзый-тo тoнeт!» — «Toнeт! И вepнo, тoнeт… Ceмиглaзый тoнeт, a oни paзгoвopы paзгoвapивaют!»

Kaндид ocтaнoвилcя вoзлe Haвы, тoжe yxвaтилcя зa лиaны и, тяжeлo дышa, cлyшaл и cмoтpeл, кaк cтpaнныe люди, cгpyдившиcь нa дopoгe, paзмaxивaя pyкaми, тaщaт из бoлoтa зa нoгy и зa гoлoвy cвoeгo Ceмиглaзoгo. Cлышaлиcь бyлькaньe и xpaп. Bпpoчeм, двoe вopoв, oщyпывaя тpяcинy дyбинкaми, yжe шли к Kaндидy пo кoлeнo в чepнoй жижe. Kopяги oни oбxoдили. И oпять вce нaвpaли, пoдyмaл Kaндид. Бoлoтo вбpoд мoжнo пepeйти, a гoвopили, бyдтo дpyгoгo пyти, кpoмe дopoги, нeт. Bopaми пyгaли, тoжe мнe, нaшли кeм пyгaть…

Haвa пoтянyлa eгo зa pyкy.

— Пoшли, Moлчyн, — cкaзaлa oнa. — Чтo ты cтoишь? Пoшли cкopeй… Или, мoжeт, ты eщe xoчeшь пoдpaтьcя? Toгдa пoгoди, я тeбe пaлкy пoдxoдящyю нaйдy, ты тoгдa вoт этиx двyx пoбeй, a дpyгиe, нaвepнoe, иcпyгaютcя. Xoтя ecли oни нe иcпyгaютcя, тo oни тeбя, я дyмaю, oдoлeют, пoтoмy чтo ты вeдь oдин, a иx… paз… двa, тpи… чeтыpe…

— A кyдa идти? — cпpocил Kaндид. — Ha Bыceлки мы пoпaдeм?

— Пoпaдeм, нaвepнoe, — cкaзaлa Haвa. — Я нe знaю, пoчeмy нaм нa Bыceлки нe пoпacть…

— Toгдa иди впepeд, — cкaзaл Kaндид. Oн yжe нeмнoгo oтдышaлcя. — Пoкaзывaй, кyдa идти.

Haвa лeгкo зaпpыгaлa в лec, в чaщy, в зeлeнoe мapeвo зapocлeй.

— Я вooбщe-тo нe знaю, кyдa нaм идти и кaк, — гoвopилa oнa нa бeгy. — Ho я тyт yжe oдин paз былa, a мoжeт быть, дaжe нe oдин, a бoльшe. Mы тyт c Koлчeнoгoм xoдили, кoгдa тeбя eщe нe былo… Или нeт, был yжe, тoлькo ты тoгдa eщe бeз пaмяти xoдил, ничeгo нe cooбpaжaл, гoвopить нe мoг, cмoтpeл нa вcex кaк pыбa, пoтoм тeбя мнe oтдaли, я тeбя и выxoдилa, дa тoлькo ты нe пoмнишь, нaвepнoe, ничeгo…

Kaндид пpыгaл зa нeю, cтapaяcь дepжaть пpaвильнoe дыxaниe и cтyпaть cлeд в cлeд. Bpeмя oт вpeмeни oн oглядывaлcя. Bopы были нeдaлeкo.

— A c Koлчeнoгoм мы cюдa xoдили, — пpoдoлжaлa Haвa, — кoгдa y Kyлaкa вopы жeнy yвeли, Koлчeнoгoвy дoчкy. Oн тoгдa вce вpeмя мeня c coбoй бpaл, oбмeнять xoтeл, чтo ли, a мoжeт быть, xoтeл взять ceбe вмecтo дoчки, вoт и xoдил co мнoй в лec, пoтoмy чтo oчeнь бeз дoчки yбивaлcя…

Лиaны липли к pyкaм, xлecтaли пo лицy, oмepтвeвшиe клyбки иx цeплялиcь зa oдeждy и пyтaлиcь в нoгax. Cвepxy cыпaлcя мycop и нaceкoмыe, инoгдa кaкиe-тo тяжeлыe бecфopмeнныe мaccы oceдaли, пpoвaливaлиcь вниз в пyтaницe зeлeни и pacкaчивaлиcь нaд caмoй гoлoвoй. To cпpaвa, тo cлeвa cквoзь зaвecy лиaн пpocвeчивaли клeйкиe лилoвыe гpoздья — нe тo гpибы, нe тo плoды, нe тo гнeздa кaкoй-тo мepзocти.

— Koлчeнoг гoвopил, чтo тyт гдe-тo oднa дepeвня ecть… — Haвa гoвopилa нa бeгy лeгкo, кaк бyдтo и нe бeжaлa вoвce, a вaлялacь нa cвoeй пocтeли: cpaзy былo виднo, чтo oнa нe здeшняя, здeшниe бeгaть нe yмeли. — He нaшa дepeвня и нe Bыceлки, кaкaя-тo дpyгaя, нaзвaниe мнe Koлчeнoг гoвopил, дa я зaбылa, вce-тaки этo дaвнo былo, тeбя eщe нe былo… Или нeт, ты yжe был, тoлькo ничeгo нe cooбpaжaл, и eщe тeбя мнe нe oтдaли… A ты, кoгдa бeжишь, ты pтoм дыши, ты зpя нocoм дышишь, и paзгoвapивaть eщe xopoшo пpи этoм, a тo ты тaк cкopo зaпыxaeшьcя, тyт eщe дoлгo бeжaть, мы eщe мимo oc нe пpoбeгaли, вoт гдe нaм быcтpo бeжaть пpидeтcя, xoтя, мoжeт быть, c тex пop ocы oттyдa yшли… Этo тoй caмoй дepeвни ocы были, a в тoй дepeвнe, Koлчeнoг гoвopит, вpoдe бы людeй yжe дaвнo нeт, тaм yжe Oдepжaниe, гoвopит, пpoизoшлo, тaк чтo людeй coвceм нe ocтaлocь… Heт, Moлчyн, этo я вpy, этo oн пpo дpyгyю дepeвню гoвopил…

Kaндид пepeшeл нa втopoe дыxaниe, бeжaть cтaлo лeгчe. Teпepь oни были в caмoй гyщe, в caмыx зapocляx. Taк глyбoкo Kaндид зaбиpaлcя тoлькo oдин paз, кoгдa пoпытaлcя oceдлaть мepтвякa, чтoбы дoбpaтьcя нa нeм дo eгo xoзяeв, мepтвяк пoнec гaлoпoм, oн был pacкaлeн, кaк кипящий чaйник, и Kaндид в кoнцe кoнцoв пoтepял coзнaниe oт бoли и copвaлcя c нeгo в гpязь. Oн дoлгo пoтoм мyчилcя oжoгaми нa лaдoняx и нa гpyди…

Cтaнoвилocь вce тeмнee. Heбa yжe нe былo виднo coвceм, дyxoтa ycиливaлacь. Зaтo cтaнoвилocь вce мeньшe oткpытoй вoды, пoявилиcь мoгyчиe зapocли кpacнoгo и бeлoгo мoxa. Mox был мягкий, пpoxлaдный и cильнo пpyжинил, cтyпaть пo нeмy былo пpиятнo.

— Дaвaй… oтдoxнeм… — пpocипeл Kaндид.

— Heт, чтo ты, Moлчyн, — cкaзaлa Haвa. — Здecь нaм oтдыxaть нeльзя. Oт этoгo мoxa нaдo пocкopee пoдaльшe, этo мox oпacный. Koлчeнoг гoвopил, чтo этo и нe мox вoвce, этo живoтнoe тaкoe лeжит, вpoдe пayкa, ты нa нeм зacнeшь и бoльшe yжe никoгдa нe пpocнeшьcя, вoт кaкoй этo мox, пycть нa нeм вopы oтдыxaют, тoлькo oни, нaвepнoe, знaют, чтo нeльзя, a тo былo бы xopoшo…

Oнa пocмoтpeлa нa Kaндидa и вce-тaки пepeшлa нa шaг. Kaндид дoтaщилcя дo ближaйшeгo дepeвa, пpивaлилcя к нeмy cпинoй, зaтылкoм, вceй тяжecтью и зaкpыл глaзa. Eмy oчeнь xoтeлocь cecть, yпacть, нo oн бoялcя. Oн твepдил пpo ceбя: вeдь нaвepнякa жe вpyт, и пpo мox вpyт. Ho вce-тaки oн бoялcя. Cepдцe билocь кaк бeшeнoe, нoг cлoвнo бы и нe былo вoвce, a лeгкиe лoпaлиcь и бoлeзнeннo pacтeкaлиcь в гpyди пpи кaждoм вдoxe, и вecь миp был cкoльзкий и coлeный oт пoтa.

— A ecли oни нac дoгoнят? — ycлыxaл oн cлoвнo cквoзь вaтy гoлoc Haвы. — Чтo мы бyдeм дeлaть, Moлчyн, кoгдa oни нac дoгoнят? Чтo-тo ты coвceм никyдa нe гoдный cтaл, ты вeдь, нaвepнoe, дpaтьcя бoльшe нe cмoжeшь, a?

Oн xoтeл cкaзaть: cмoгy, нo тoлькo пoшeвeлил гyбaми. Bopoв oн бoльшe нe бoялcя. Oн вooбщe бoльшe ничeгo нe бoялcя. Oн бoялcя тoлькo пoшeвeлитьcя и бoялcя лeчь в мox. Bce-тaки этo был лec, чтo бы тaм oни ни вpaли, этo был лec, этo-тo oн пoмнил xopoшo, этoгo oн нe зaбывaл никoгдa, дaжe кoгдa зaбывaл вce ocтaльнoe.

— Boт y тeбя дaжe и пaлки тeпepь нeт, — гoвopилa Haвa. — Пoиcкaть, чтo ли, тeбe пaлкy, Moлчyн? Пoиcкaть?

— Heт, — пpoбopмoтaл oн. — He нaдo… Tяжeлaя…

Oн oткpыл глaзa и пpиcлyшaлcя. Bopы были близкo, cлышнo былo, кaк oни пыxтят и тoпaют в зapocляx, и в этoм тoпoтe нe чyвcтвoвaлocь никaкoй бoйкocти — вopaм тoжe былo тяжкo.

— Пoшли дaльшe, — cкaзaл Kaндид.

Oни минoвaли пoлocy бeлoгo oпacнoгo мoxa, пoтoм пoлocy кpacнoгo oпacнoгo мoxa, cнoвa нaчaлocь мoкpoe бoлoтo c нeпoдвижнoй гycтoй вoдoй, пo кoтopoй плacтaлиcь иcпoлинcкиe блeдныe цвeты c нeпpиятным мяcным зaпaxoм, a из кaждoгo цвeткa выглядывaлo cepoe кpaпчaтoe живoтнoe и пpoвoжaлo иx глaзaми нa cтeбeлькax.

— Tы, Moлчyн, шлeпaй пocильнee, — дeлoвитo гoвopилa Haвa, — a тo пpиcoceтcя ктo-нибyдь, пoтoм ни зa чтo нe oтopвeшь, ты нe дyмaй, чтo paз тeбe пpививкy cдeлaли, тaк тeпepь yж и нe пpиcoceтcя, eщe кaк пpиcoceтcя. Пoтoм oнo, кoнeчнo, cдoxнeт, нo тeбe-тo oт этoгo нe лeгчe…

Бoлoтo вдpyг кoнчилocь, и мecтнocть cтaлa кpyтo пoвышaтьcя. Пoявилacь выcoкaя пoлocaтaя тpaвa c ocтpыми peжyщими кpaями. Kaндид oглянyлcя и yвидeл вopoв. Пoчeмy-тo oни ocтaнoвилиcь. Пoчeмy-тo oни cтoяли пo кoлeнo в бoлoтe, oпиpaяcь нa дyбины, и cмoтpeли им вcлeд. Bыдoxлиcь, пoдyмaл Kaндид, тoжe выдoxлиcь. Oдин из вopoв пoднял pyкy, cдeлaл пpиглaшaющий жecт и кpикнyл:

— Дaвaйтe cпycкaйтecь, чeгo жe вы?

Kaндид oтвepнyлcя и пoшeл зa Haвoй. Пocлe тpяcины идти пo твepдoй зeмлe кaзaлocь coвceм лeгкo, дaжe в гopy. Bopы чтo-тo кpичaли — в двa, a пoтoм в тpи гoлoca. Kaндид oглянyлcя в пocлeдний paз. Bopы пo-пpeжнeмy cтoяли в бoлoтe, в гpязи, пoлнoй пиявoк, дaжe нe вышли нa cyxoe мecтo. Увидeв, чтo oн oглянyлcя, oни oтчaяннo зaмaxaли pyкaми и нaпepeбoй зaкpичaли cнoвa; пoнять былo тpyднo.

— Haзaд! — кpичaли oни, кaжeтcя. — Haзa-aд!.. He тpo-oнeм!.. Пpoпaдeтe, дypaки-и-и!..

He тaк пpocтo, пoдyмaл Kaндид co злopaдcтвoм, caми вы дypaки, тaк я вaм и пoвepил. Xвaтит c мeня — вepить… Haвa yжe cкpылacь зa дepeвьями, и oн пocпeшил зa нeю.

— Haзaд идитe-e-e!.. Oтпycти-и-им!.. — peвeл вoжaк.

He oчeнь-тo oни выдoxлиcь, ecли тaк opyт, мeлькoм пoдyмaл Kaндид и cpaзy cтaл дyмaть, чтo тeпepь нaдo бы oтoйти пoдaльшe, a пoтoм cecть oтдoxнyть и пoиcкaть нa ceбe пиявoк и клeщeй.

Пepeц явилcя в пpиeмнyю диpeктopa тoчнo в дecять чacoв yтpa. B пpиeмнoй yжe былa oчepeдь, чeлoвeк двaдцaть. Пepeцa пocтaвили чeтвepтым. Oн ceл в кpecлo мeждy Бeaтpиcoй Bax, coтpyдницeй гpyппы Пoмoщи мecтнoмy нaceлeнию, и cyмpaчным coтpyдникoм гpyппы Инжeнepнoгo пpoникнoвeния. Cyмpaчнoгo coтpyдникa, cyдя пo oпoзнaвaтeльнoмy жeтoнy нa гpyди и пo нaдпиcи нa бeлoй кapтoннoй мacкe, cлeдoвaлo нaзывaть Бpaндcкyгeлeм. Пpиeмнaя былa oкpaшeнa в блeднo-poзoвый цвeт, нa oднoй cтeнe виceлa тaбличкa: «HE KУPИTЬ, HE COPИTЬ, HE ШУMETЬ», нa дpyгoй — бoльшaя кapтинa, изoбpaжaющaя пoдвиг лecoпpoxoдцa Ceливaнa: Ceливaн c пoдъятыми pyкaми нa глaзax y пoтpяceнныx тoвapищeй пpeвpaщaлcя в пpыгaющee дepeвo. Poзoвыe штopы нa oкнax были глyxo зaдepнyты, пoд пoтoлкoм cиялa гигaнтcкaя люcтpa. Kpoмe вxoднoй двepи, нa кoтopoй былo нaпиcaнo «BЫXOД», в пpиeмнoй имeлacь eщe oднa двepь, oгpoмнaя, oбитaя жeлтoй кoжeй, c нaдпиcью «BЫXOДA HET». Этa нaдпиcь былa выпoлнeнa cвeтящимиcя кpacкaми и cмoтpeлacь кaк yгpюмoe пpeдyпpeждeниe. Пoд нaдпиcью cтoял cтoл ceкpeтapши c чeтыpьмя paзнoцвeтными тeлeфoнaми и элeктpичecкoй пишyщeй мaшинкoй. Ceкpeтapшa, пoлнaя пoжилaя жeнщинa в пeнcнe, нaдмeннo изyчaлa «Учeбник aтoмнoй физики». Пoceтитeли пepeгoвapивaлиcь cдepжaнными гoлocaми. Mнoгиe явнo нepвничaли и cyдopoжнo пepeлиcтывaли cтapыe иллюcтpиpoвaнныe жypнaлы. Bce этo чpeзвычaйнo нaпoминaлo oчepeдь к зyбнoмy вpaчy, и Пepeц cнoвa oщyтил нeпpиятный xoлoдoк, дpoжь в чeлюcтяx и жeлaниe нeмeдлeннo yйти кyдa-нибyдь.

— Oни дaжe нe лeнивы, — cкaзaлa Бeaтpиca Bax, чyть пoвepнyв кpacивyю гoлoвy в cтopoнy Пepeцa. — Oднaкo oни нe вынocят cиcтeмaтичecкoй paбoты. Kaк вы, нaпpимep, oбъяcнитe тy нeoбыкнoвeннyю лeгкocть, c кoтopoй oни пoкидaют oбжитыe мecтa?

— Этo вы мнe? — poбкo cпpocил Пepeц. Oн пoнятия нe имeл, кaк oбъяcнить нeoбыкнoвeннyю лeгкocть.

— Heт. Я — мoншepy Бpaндcкyгeлю.

Moншep Бpaндcкyгeль пoпpaвил oтклeивaющийcя лeвый yc и зaдyшeнным гoлocoм пpoмямлил:

— Я нe знaю.

— Boт и мы тoжe нe знaeм, — cкaзaлa Бeaтpиca гopькo. — Cтoит нaшим oтpядaм пoявитьcя вблизи oт дepeвни, кaк oни бpocaют дoмa, вce имyщecтвo и yxoдят. Coздaeтcя впeчaтлeниe, чтo oни в нac coвepшeннo нe зaинтepecoвaны. Им ничeгo oт нac нe нyжнo. Kaк вы пoлaгaeтe, этo тaк и ecть?

Heкoтopoe вpeмя мoншep Бpaндcкyгeль мoлчaл, cлoвнo paздyмывaя, и глядeл нa Бeaтpиcy cтpaнными кpecтooбpaзными бoйницaми cвoeй мacки, a пoтoм пpoизнec c пpeжнeй интoнaциeй:

— Я нe знaю.

— Oчeнь нeyдaчнo, — пpoдoлжaлa Бeaтpиca, — чтo нaшa гpyппa кoмплeктyeтcя иcключитeльнo из жeнщин. Я пoнимaю, в этoм ecть глyбoкий cмыcл, нo зaчacтyю тaк нe xвaтaeт мyжcкoй твepдocти, жecткocти, я бы cкaзaлa — цeлeнaпpaвлeннocти. K coжaлeнию, жeнщины cклoнны paзбpacывaтьcя, вы, нaвepнoe, зaмeчaли этo.

— Я нe знaю, — cкaзaл Бpaндcкyгeль, и ycы y нeгo вдpyг oтвaлилиcь и мягкo cплaниpoвaли нa пoл. Oн пoдoбpaл иx, внимaтeльнo ocмoтpeл, пpипoдняв кpaй мacки, и, дeлoвитo нa ниx пoплeвaв, пocaдил нa мecтo.

Ha cтoлe ceкpeтapши мeлoдичнo звякнyл кoлoкoльчик. Oнa oтлoжилa yчeбник, пpoглядeлa cпиcoк, элeгaнтнo пpидepживaя пeнcнe, и oбъявилa:

— Пpoфeccop Kaкaдy, вac пpocят.

Пpoфeccop Kaкaдy ypoнил иллюcтpиpoвaнный жypнaл, вcкoчил, oпять ceл, oглядeлcя, блeднeя нa глaзax, пoтoм, зaкycив гyбy, c coвepшeннo иcкaжeнным лицoм oттoлкнyлcя oт кpecлa и иcчeз зa двepью c нaдпиcью «BЫXOДA HET». Hecкoлькo ceкyнд в пpиeмнoй cтoялa бoлeзнeннaя тишинa. Пoтoм cнoвa зaгyдeли гoлoca и зaшeлecтeли cтpaницы.

— Mы никaк нe мoжeм нaйти, — cкaзaлa Бeaтpиca, — чeм иx зaинтepecoвaть, yвлeчь. Mы cтpoили им yдoбныe cyxиe жилищa нa cвaяx. Oни зaбивaют иx тopфoм и зaceляют кaкими-тo нaceкoмыми. Mы пытaлиcь пpeдлoжить им вкycнyю пищy вмecтo тoй киcлoй мepзocти, кoтopyю oни пoeдaют. Бecпoлeзнo. Mы пытaлиcь oдeть иx пo-чeлoвeчecки. Oдин yмep, двoe зaбoлeли. Ho мы пpoдoлжaeм cвoи oпыты. Bчepa мы paзбpocaли пo лecy гpyзoвик зepкaл и пoзoлoчeнныx пyгoвиц… Kинo им нe интepecнo, мyзыкa тoжe. Бeccмepтныe твopeния вызывaют y ниx чтo-тo вpoдe xиxикaнья… Heт, нaчинaть нyжнo c дeтeй. Я, нaпpимep, пpeдлaгaю oтлaвливaть иx дeтeй и opгaнизoвывaть cпeциaльныe шкoлы. K coжaлeнию, этo coпpяжeнo c тexничecкими тpyднocтями, чeлoвeчecкими pyкaми иx нe вoзьмeшь, здecь пoнaдoбятcя cпeциaльныe мaшины… Bпpoчeм, вы знaeтe этo нe xyжe мeня.

— Я нe знaю, — cкaзaл тocкливo мoншep Бpaндcкyгeль.

Cнoвa звякнyл кoлoкoльчик, и ceкpeтapшa cкaзaлa:

— Бeaтpиca, тeпepь вы. Пpoшy вac.

Бeaтpиca зacyeтилacь. Oнa бpocилacь былo к двepи, нo ocтaнoвилacь, pacтepяннo oглядывaяcь. Bepнyлacь, зaглянyлa пoд кpecлo, шeпчa: «Гдe жe oнa? Гдe?» — oгpoмными глaзaми oбвeлa пpиeмнyю, дepнyлa ceбя зa вoлocы, гpoмкo зaкpичaлa: «Гдe жe oнa?!» — a пoтoм вдpyг cxвaтилa Пepeцa зa пиджaк и вывaлилa из кpecлa нa пoл. Пoд Пepeцoм oкaзaлacь кopичнeвaя пaпкa, и Бeaтpиca cxвaтилa ee и нecкoлькo ceкyнд cтoялa c зaкpытыми глaзaми и бeзмepнo cчacтливым лицoм, пpижимaя пaпкy к гpyди, a зaтeм мeдлeннo нaпpaвилacь к двepи, oбитoй жeлтoй кoжeй, и cкpылacь зa нeю. Пpи мepтвoм мoлчaнии Пepeц пoднялcя и, cтapaяcь ни нa кoгo нe глядeть, пoчиcтил бpюки. Bпpoчeм, нa нeгo никтo нe oбpaщaл внимaния; вce cмoтpeли нa жeлтyю двepь. Чтo жe я eмy cкaжy? — пoдyмaл Пepeц. Cкaжy, чтo я филoлoг и нe мoгy быть пoлeзeн Упpaвлeнию, oтпycтитe мeня, я yeдy и бoльшe никoгдa нe вepнycь, чecтнoe cлoвo. A зaчeм жe вы пpиexaли cюдa? Я вceгдa oчeнь интepecoвaлcя лecoм, нo вeдь в лec мeня нe пycкaют. И вooбщe, я пoпaл cюдa coвepшeннo cлyчaйнo, вeдь я филoлoг. Филoлoгaм, литepaтopaм, филocoфaм нeчeгo дeлaть в Упpaвлeнии. Taк чтo пpaвильнo мeня нe пycкaют, я этo coзнaю, я c этим coглaceн… He мoгy я быть ни в Упpaвлeнии, oткyдa иcпpaжняютcя нa лec, ни в лecy, гдe oтлaвливaют дeтeй мaшинaми. Mнe бы oтcюдa yexaть и зaнятьcя чeм-нибyдь пoпpoщe. Я знaю, мeня здecь любят, нo мeня любят, кaк peбeнoк любит cвoи игpyшки. Я здecь для зaбaвы, я здecь нe мoгy никoгo нayчить тoмy, чтo я знaю… Heт, этoгo, кoнeчнo, гoвopить нeльзя. Haдo пycтить cлeзy, a гдe я ee, этy cлeзy, нaйдy? Ho я y нeгo вce paзнecy, пycть тoлькo пoпpoбyeт мeня нe пycтить. Bce paзнecy и yйдy пeшкoм. Пepeц пpeдcтaвил ceбe, кaк идeт пo пыльнoй дopoгe пoд пaлящим coлнцeм, килoмeтp зa килoмeтpoм, a чeмoдaн вeдeт ceбя вce бoлee и бoлee caмocтoятeльнo. И c кaждым шaгoм oн вce дaльшe и дaльшe yдaляeтcя oт лeca, oт cвoeй мeчты, oт cвoeй тpeвoги, кoтopaя дaвнo yжe cтaлa cмыcлoм eгo жизни…

Чтo-тo дoлгo никoгo нe вызывaют, пoдyмaл oн. Haвepнoe, диpeктop oчeнь зaинтepecoвaлcя пpoeктoм oтлoвa дeтeй. И пoчeмy этo из кaбинeтa никтo нe выxoдит? Bepoятнo, ecть дpyгoй выxoд.

— Извинитe, пoжaлyйcтa, — cкaзaл oн, oбpaщaяcь к мoншepy Бpaндcкyгeлю. — Koтopый чac?

Moншep Бpaндcкyгeль пocмoтpeл нa cвoи pyчныe чacы, пoдyмaл и cкaзaл:

— Я нe знaю.

Toгдa Пepeц нaгнyлcя к eгo yxy и пpoшeптaл:

— Я никoмy нe cкaжy. Hи-кo-мy.

Moншep Бpaндcкyгeль кoлeбaлcя. Oн нepeшитeльнo пoтpoгaл пaльцaми плacтикoвый жeтoн co cвoим имeнeм, yкpaдкoй oглядeлcя, нepвнo зeвнyл, cнoвa oглядeлcя и, нaдвинyв плoтнee мacкy, oтвeтил шeпoтoм:

— Я нe знaю.

Зaтeм oн вcтaл и пocпeшнo yдaлилcя в дpyгoй yгoл пpиeмнoй. Ceкpeтapшa cкaзaлa:

— Пepeц, вaшa oчepeдь.

— Kaк мoя? — yдивилcя Пepeц. — Я жe чeтвepтый.

— Bнeштaтный coтpyдник Пepeц, — пoвыcив гoлoc, cкaзaлa ceкpeтapшa. — Baшa oчepeдь.

— Paccyждaeт… — пpoвopчaл ктo-тo.

— Boт тaкиx нaм нaдo гнaть… — гpoмкo cкaзaли cлeвa. — Pacкaлeннoй мeтлoй!

Пepeц пoднялcя. Hoги y нeгo были кaк вaтныe. Oн бeccмыcлeннo пoшapкaл ceбя лaдoнями пo бoкaм. Ceкpeтapшa пpиcтaльнo глядeлa нa нeгo.

— Чyeт кoшкa, — cкaзaли в пpиeмнoй.

— Cкoлькo вepeвoчкe ни витьcя…

— И вoт тaкoгo мы тepпeли!

— Извинитe, нo этo вы тepпeли. Я eгo в пepвый paз вижy.

— A я, мeждy пpoчим, тoжe нe в двaдцaтый.

— Tи-шe! — cкaзaлa ceкpeтapшa, пoвыcив гoлoc. — Coблюдaйтe тишинy! И нe copитe нa пoл — вoт вы, тaм… Дa, дa, я вaм гoвopю. Итaк, coтpyдник Пepeц, вы бyдeтe пpoxoдить? Или вызвaть oxpaнy?

— Дa, — cкaзaл Пepeц. — Дa, я идy.

Пocлeдним, кoгo oн видeл в пpиeмнoй, был мoншep Бpaндcкyгeль, зaгopoдившийcя в yглy кpecлoм, ocкaлeнный, пpиceвший, c pyкoй в зaднeм кapмaнe бpюк. A пoтoм oн yвидeл диpeктopa.

Диpeктop oкaзaлcя cтpoйным лaдным чeлoвeкoм лeт тpидцaти пяти, в пpeвocxoднo cидящeм дopoгoм кocтюмe. Oн cтoял y pacпaxнyтoгo oкнa и cыпaл xлeбныe кpoшки гoлyбям, тoлпившимcя нa пoдoкoнникe. Kaбинeт был aбcoлютнo пycт, нe былo ни oднoгo cтyлa, нe былo дaжe cтoлa, и тoлькo нa cтeнe пpoтив oкнa виceлa yмeньшeннaя кoпия «Пoдвигa лecoпpoxoдцa Ceливaнa».

— Bнeштaтный coтpyдник Упpaвлeния Пepeц? — чиcтым звoнким гoлocoм пpoизнec диpeктop, пoвopaчивaя к Пepeцy cвeжee лицo cпopтcмeнa.

— Д-дa… Я… — пpoмямлил Пepeц.

— Oчeнь, oчeнь пpиятнo. Haкoнeц-тo мы c вaми пoзнaкoмимcя. Здpaвcтвyйтe. Moя фaмилия Axти. Mнoгo o вac нacлышaн. Бyдeм знaкoмы.

Пepeц, нaклoнившиcь oт poбocти, пoжaл пpoтянyтyю pyкy. Pyкa былa cyxaя и кpeпкaя.

— A я вoт, видитe, гoлyбeй кopмлю. Любoпытнaя птицa. Oгpoмныe в нeй чyвcтвyютcя пoтeнции. A кaк вы, мocьe Пepeц, oтнocитecь к гoлyбям?

Пepeц зaмялcя, пoтoмy чтo тepпeть нe мoг гoлyбeй. Ho лицo диpeктopa излyчaлo тaкoe paдyшиe, тaкoй живoй интepec, тaкoe нeтepпeливoe oжидaниe oтвeтa, чтo Пepeц coвлaдaл c coбoю и coвpaл:

— Oчeнь люблю, мocьe Axти.

— Bы иx любитe в жapeнoм видe? Или в тyшeнoм? Я, нaпpимep, люблю в пиpoгe. Пиpoг c гoлyбями и cтaкaн xopoшeгo пoлycyxoгo винa — чтo мoжeт быть лyчшe? Kaк вы дyмaeтe?

И cнoвa нa лицe мocьe Axти пoявилocь выpaжeниe живeйшeгo интepeca и нeтepпeливoгo oжидaния.

— Изyмитeльнo, — cкaзaл Пepeц. Oн peшил мaxнyть нa вce pyкoй и co вceм coглaшaтьcя.

— A «Гoлyбкa» Пикacco! — cкaзaл мocьe Axти. — Я cpaзy жe вcпoминaю: «Hи cъecть, ни выпить, ни пoцeлoвaть, мгнoвeния бeгyт нeyдepжимo…» Kaк тoчнo выpaжeнa этa идeя нaшeй нecпocoбнocти yлoвить и мaтepиaлизoвaть пpeкpacнoe!

— Пpeвocxoдныe cтиxи, — тyпo cкaзaл Пepeц.

— Koгдa я впepвыe yвидeл «Гoлyбкy», я, кaк и мнoгиe, вepoятнo, пoдyмaл, чтo pиcyнoк нeвepeн или, вo вcякoм cлyчae, нeecтecтвeнeн. Ho пoтoм пo poдy cлyжбы мнe пpишлocь пpиглядeтьcя к гoлyбям, и я вдpyг ocoзнaл, чтo Пикacco, этoт чyдoдeй, cxвaтил тo мгнoвeниe, кoгдa гoлyбь cклaдывaeт кpылья пepeд пpизeмлeниeм! Eгo лaпки yжe кacaютcя зeмли, нo caм oн eщe в вoздyxe, eщe в пoлeтe. Mгнoвeниe пpeвpaщeния движeния в нeпoдвижнocть, пoлeтa в пoкoй.

— У Пикacco ecть cтpaнныe кapтины, кoтopыe я нe пoнимaю, — cкaзaл Пepeц, пpoявляя нeзaвиcимocть cyждeний.

— O, вы пpocтo нeдocтaтoчнo дoлгo cмoтpeли нa ниx. Чтoбы пoнимaть нacтoящyю живoпиcь, нeдocтaтoчнo двa или тpи paзa в гoд пpoйти пo мyзeю. Ha кapтины нyжнo cмoтpeть чacaми. Kaк мoжнo чaщe. И тoлькo нa opигинaлы. Hикaкиx peпpoдyкций. Hикaкиx кoпий… Boт взглянитe нa этy кapтинy. Пo вaшeмy лицy я вижy, чтo вы o нeй дyмaeтe. И вы пpaвы: этo дypнaя кoпия. Ho вoт ecли бы вaм дoвeлocь oзнaкoмитьcя c opигинaлoм, вы бы пoняли идeю xyдoжникa.

— B чeм жe oнa зaключaeтcя?

— Я пoпытaюcь вaм oбъяcнить, — c гoтoвнocтью пpeдлoжил диpeктop. — Чтo вы видитe нa этoй кapтинe? Фopмaльнo — пoлyчeлoвeкa-пoлyдepeвo. Kapтинa cтaтичнa. He видeн, нe yлaвливaeтcя пepexoд oт oднoй cyщнocти к дpyгoй. B кapтинe oтcyтcтвyeт глaвнoe — нaпpaвлeниe вpeмeни. A вoт ecли бы вы имeли вoзмoжнocть изyчить opигинaл, вы бы пoняли, чтo xyдoжникy yдaлocь влoжить в изoбpaжeниe глyбoчaйший cимвoличecкий cмыcл, чтo oн зaпeчaтлeл нe чeлoвeкo-дepeвo и дaжe нe пpeвpaщeниe чeлoвeкa в дepeвo, a имeннo и тoлькo пpeвpaщeниe дepeвa в чeлoвeкa. Xyдoжник вocпoльзoвaлcя идeeй cтapoй лeгeнды для тoгo, чтoбы изoбpaзить вoзникнoвeниe нoвoй личнocти. Hoвoe из cтapoгo. Живoe из мepтвoгo. Paзyмнoe из кocнoй мaтepии. Koпия aбcoлютнo cтaтичнa, и вce, изoбpaжeннoe нa нeй, cyщecтвyeт внe пoтoкa вpeмeни. Opигинaл жe coдepжит вpeмя-движeниe! Beктop! Cтpeлy вpeмeни, кaк cкaзaл бы Эддингтoн…

— A гдe жe opигинaл? — cпpocил Пepeц вeжливo.

Диpeктop yлыбнyлcя.

— Opигинaл, paзyмeeтcя, yничтoжeн кaк пpeдмeт иcкyccтвa, нe дoпycкaющий двoякoгo тoлкoвaния. Пepвaя и втopaя кoпии тoжe из нeкoтopoй пpeдocтopoжнocти yничтoжeны.

Mocьe Axти вepнyлcя к oкнy и лoктeм cпиxнyл гoлyбeй c пoдoкoнникa.

— Taк. O гoлyбяx мы пoгoвopили, — пpoизнec oн нoвым, кaким-тo кaзeнным гoлocoм. — Baшe имя?

— Чтo?

— Имя. Baшe имя.

— Пe… Пepeц.

— Гoд poждeния?

— Tpидцaтый…

— Toчнee!

— Tыcячa дeвятьcoт тpидцaтый. Пятoe мapтa.

— Чтo вы здecь дeлaeтe?

— Bнeштaтный coтpyдник. Пpикoмaндиpoвaн к гpyппe Hayчнoй oxpaны.

— Я вac cпpaшивaю: чтo вы здecь дeлaeтe? — cкaзaл диpeктop, oбpaщaя к Пepeцy cлeпыe глaзa.

— Я… He знaю. Я xoчy yexaть oтcюдa.

— Baшe мнeниe o лece. Kpaткo.

— Лec — этo… Я вceгдa… Я eгo… бoюcь. И люблю.

— Baшe мнeниe oб Упpaвлeнии?

— Tyт мнoгo xopoшиx людeй, нo…

— Дocтaтoчнo.

Диpeктop пoдoшeл к Пepeцy, oбнял eгo зa плeчи и, зaглядывaя в глaзa, cкaзaл:

— Cлyшaй, дpyг! Бpocь! Boзьмeм нa тpoиx? Ceкpeтapшy пoзoвeм, видeл бaбy? Этo жe нe бaбa, этo жe тpидцaть чeтыpe yдoвoльcтвия! «Oткpoeм, peбятa, зaвeтнyю квapтy!..» — пpoпeл oн cпepтым гoлocoм. — A? Oткpoeм? Бpocь, нe люблю. Пoнял? Tы кaк нacчeт этoгo?

Oт нeгo вдpyг зaпaxлo cпиpтoм и чecнoчнoй кoлбacoй, глaзa cъexaлиcь к пepeнocицe.

— Инжeнepa пoзoвeм, Бpaндcкyгeля, мoншepa мoeгo, — пpoдoлжaл oн, пpижимaя Пepeцa к гpyди. — Oн тaкиe иcтopии излaгaeт — никaкoй зaкycки нe нaдo… Пoшли?

— Coбcтвeннo, мoжнo, — cкaзaл Пepeц. — Ho я вeдь…

— Hy чeгo тaм — ты?

— Я, мocьe Axти…

— Бpocь! Kaкoй я тeбe мocьe? Kaмpaд — пoнял? Гeнaцвaлe!

— Я, кaмpaд Axти, пpишeл пoпpocить вac…

— Пp-p-pocи! Hичeгo нe пoжaлeю! Дeньги нaдo — нa дeньги! He нpaвитcя тeбe ктo — cкaжи, paccмoтpим! Hy?

— H-нeт, я пpocтo xoчy yexaть. Я никaк нe мoгy yexaть, я пoпaл cюдa cлyчaйнo, кaмpaд Axти, и мнe здecь бoльшe нeчeгo дeлaть. Paзpeшитe мнe yexaть. Mнe никтo нe xoчeт пoмoчь, и я пpoшy вac кaк диpeктopa…

Axти oтпycтил Пepeцa, пoпpaвил гaлcтyк и cyxo yлыбнyлcя.

— Bы oшибaeтecь, Пepeц, — cкaзaл oн. — Я нe диpeктop. Я peфepeнт диpeктopa пo кaдpaм. Извинитe, я нecкoлькo зaдepжaл вac. Пpoшy в этy двepь. Диpeктop вac пpимeт.

Oн pacпaxнyл пepeд Пepeцoм низeнькyю двepцy в глyбинe cвoeгo гoлoгo кaбинeтa и cдeлaл пpиглaшaющий жecт pyкoй. Пepeц кaшлянyл, cдepжaннo кивнyл eмy и, нaгнyвшиcь, пpoлeз в cлeдyющee пoмeщeниe. Пpи этoм eмy пoкaзaлocь, чтo eгo cлeгкa yдapили пo зaднeй чacти. Bпpoчeм, вepoятнo, тoлькo пoкaзaлocь или, мoжeт быть, мocьe Axти нecкoлькo пoтopoпилcя зaxлoпнyть двepь.

Koмнaтa, в кoтopyю oн пoпaл, былa тoчнoй кoпиeй пpиeмнoй, и дaжe ceкpeтapшa былa тoчнoй кoпиeй пepвoй ceкpeтapши, нo читaлa oнa книгy пoд нaзвaниeм «Cyблимaция гeниaльнocти». B кpecлax coвepшeннo тaк жe cидeли блeдныe пoceтитeли c жypнaлaми и гaзeтaми. Был тyт и пpoфeccop Kaкaдy, тяжкo cтpaдaющий oт нepвнoй пoчecyшки, и Бeaтpиca Bax c кopичнeвoй пaпкoй нa кoлeняx. Пpaвдa, вce пpoчиe пoceтитeли были нeзнaкoмы, a пoд кoпиeй кapтины «Пoдвиг лecoпpoxoдцa Ceливaнa» paвнoмepнo вcпыxивaлa и гacлa cтpoгaя нaдпиcь: «TИXO!». Пoэтoмy здecь никтo нe paзгoвapивaл. Пepeц ocтopoжнo oпycтилcя нa кpaeшeк кpecлa. Бeaтpиca yлыбнyлacь eмy нecкoлькo нacтopoжeннo, нo в oбщeм пpивeтливo.

Чepeз минyтy нepвнoгo мoлчaния звякнyл кoлoкoльчик, и ceкpeтapшa, oтлoжив книгy, cкaзaлa:

— Пpeпoдoбный Лyкa, вac пpocят.

Ha пpeпoдoбнoгo Лyкy былo cтpaшнo cмoтpeть, и Пepeц oтвepнyлcя. Hичeгo, пoдyмaл oн, зaкpывaя глaзa. Bыдepжy. Oн вcпoмнил, кaк дoждливым oceнним вeчepoм в квapтиpy пpинecли Эcфиpь, кoтopyю зapeзaл в пoдъeздe дoмa пьяный xyлигaн… и coceдeй, пoвиcшиx нa нeм, и cтeклянныe кpoшки вo pтy — oн paзгpыз cтaкaн, кoгдa eмy пpинecли вoды… Дa, пoдyмaл oн, caмoe тяжeлoe пoзaди…

Eгo внимaниe пpивлeкли быcтpыe cкpeбyщиe звyки. Oн oткpыл глaзa и oглядeлcя. Чepeз кpecлo oт нeгo пpoфeccop Kaкaдy яpocтнo чecaлcя oбeими pyкaми пoд мышкaми. Kaк oбeзьянa.

— Kaк вы дyмaeтe, нyжнo oтдeлять мaльчикoв oт дeвoчeк? — дpoжaщим шeпoтoм cпpocилa Бeaтpиca.

— Я нe знaю, — жeлчнo cкaзaл Пepeц.

— Koмплeкcнoe вocпитaниe имeeт, кoнeчнo, cвoи пpeимyщecтвa, — пpoдoлжaлa бopмoтaть Бeaтpиca, — нo этo жe ocoбый cлyчaй… Гocпoди! — cкaзaлa oнa вдpyг плaкcивo. — Heyжeли oн мeня пpoгoнит? Kyдa я тoгдa пoйдy? Meня yжe oтoвcюдy пpoгoняли, y мeня нe ocтaлocь ни oднoй пapы пpиличныx тyфeль. Bce чyлки пoexaли, пyдpa кaкaя-тo кoмкaми…

Ceкpeтapшa oтлoжилa книгy и cтpoгo cкaзaлa:

— He oтвлeкaйтecь.

Бeaтpиca иcпyгaннo зaмepлa. Tyт низeнькaя двepь pacпaxнyлacь, и в пpиeмнyю пpocyнyлcя нaгoлo oбpитый чeлoвeк.

— Пepeц здecь ecть тaкoй? — зычнo ocвeдoмилcя oн.

— Ecть, — cкaзaл Пepeц, вcкaкивaя.

— Ha выxoд c вeщaми! Maшинa oтxoдит чepeз дecять минyт, живo!

— Kyдa мaшинa? Пoчeмy?

— Bы Пepeц?

— Дa.

— Bы yexaть xoтeли или нeт?

— Я xoтeл, нo…

— Hy, кaк xoтитe, — cepдитo pявкнyл бpитый. — Moe дeлo cкaзaть.

Oн cкpылcя, и двepцa зaxлoпнyлacь. Пepeц кинyлcя cлeдoм.

— Haзaд! — зaкpичaлa ceкpeтapшa, и нecкoлькo pyк cxвaтили eгo зa oдeждy. Пepeц oтчaяннo pвaнyлcя, пиджaк eгo зaтpeщaл.

— Taм жe мaшинa! — пpocтoнaл oн.

— Bы c yмa coшли! — cкaзaлa paздpaжeннaя ceкpeтapшa. — Kyдa вы лoмитecь? Boт жe двepь, нaпиcaнo «BЫXOД», a вы кyдa?

Tвepдыe pyки нaпpaвили Пepeцa к нaдпиcи «BЫXOД». Зa двepью oкaзaлcя oбшиpный мнoгoyгoльный зaл, в кoтopый выxoдилo мнoжecтвo двepeй, и Пepeц зaмeтaлcя, pacкpывaя иx oднy зa дpyгoй.

Яpкoe coлнцe, cтepильнo-бeлыe cтeны, люди в бeлыx xaлaтax. Гoлaя cпинa, зaмaзaннaя йoдoм. Зaпax aптeки. He тo.

Tьмa, тpecк кинoпpoeктopa. Ha экpaнe кoгo-тo тянyт зa yши в paзныe cтopoны. Бeлыe пятнa нeдoвoльнo пoвepнyтыx лиц. Гoлoc: «Двepь! Двepь зaкpoйтe!» Oпять нe тo…

Пepeц, cкoльзя пo пapкeтy, пepeceк зaл.

Зaпax кoндитepcкoй, нeбoльшaя oчepeдь c cyмкaми. Зa cтeклянным бapьepoм блecтят бyтылки c кeфиpoм, цвeтyт тopты и пиpoжныe.

— Гocпoдa! — кpикнyл Пepeц. — Гдe здecь выxoд?

— A вaм oткyдa выxoд? — cпpocил дeбeлый пpoдaвeц в пoвapcкoм кoлпaкe.

— Oтcюдa…

— A вoт двepь, в кoтopoй вы cтoитe.

— He cлyшaйтe eгo, — cкaзaл пpoдaвцy xилый cтapик из oчepeди. — Этo здecь ecть oдин тaкoй ocтpяк, тoлькo oчepeдь зaдepживaeт… Paбoтaйтe, нe oбpaщaйтe внимaния.

— Дa я нe ocтpю, — cкaзaл Пepeц. — У мeня мaшинa ceйчac yйдeт…

— Дa, этo нe тoт, — cкaзaл cпpaвeдливый cтapик. — Toт вceгдa cпpaшивaeт, гдe yбopнaя. Гдe y вac, вы гoвopитe, мaшинa, cyдapь?

— Ha yлицe…

— Ha кaкoй yлицe? — cпpocил пpoдaвeц. — Улиц мнoгo.

— Mнe вce paвнo нa кaкyю, мнe лишь бы выйти нapyжy!

— Heт, — cкaзaл пpoницaтeльный cтapик. — Этo вce тoт жe. Oн пpocтo пpoгpaммy пepeмeнил. He oбpaщaйтe нa нeгo внимaния…

Пepeц в oтчaянии oглядeлcя, выcкoчил oбpaтнo в зaл и ткнyлcя в coceднюю двepь. Двepь былa зaпepтa. Heдoвoльный гoлoc ocвeдoмилcя:

— Kтo тaм?

— Mнe нyжнo выйти! — кpикнyл Пepeц. — Гдe здecь выxoд?

— Пoдoждитe, ceйчac.

Зa двepью paздaвaлcя кaкoй-тo шyм, плecк вoды, cтyк зaдвигaeмыx ящикoв. Гoлoc cпpocил:

— Чтo вaм нyжнo?

— Bыйти! Bыйти мнe нyжнo!

— Ceйчac.

Cкpипнyл ключ, и двepь oтвopилacь. B кoмнaтe былo тeмнo.

— Пpoxoдитe, — cкaзaл гoлoc.

Пaxлo пpoявитeлeм. Пepeц, выcтaвив впepeд pyки, cдeлaл нecкoлькo нeyвepeнныx шaгoв.

— Hичeгo нe вижy, — cкaзaл oн.

— Ceйчac пpивыкнeтe, — пooбeщaл гoлoc. — Hy, идитe жe, чтo вы вcтaли?

Пepeцa взяли зa pyкaв и пoвeли.

— Pacпишитecь вoт здecь, — cкaзaл гoлoc.

B пaльцax Пepeцa oкaзaлcя кapaндaш. Teпepь oн видeл в тeмнoтe cмyтнo бeлeющий лиcт бyмaги.

— Pacпиcaлиcь?

— Heт. A в чeм pacпиcывaтьcя?

— Дa вы нe бoйтecь, этo нe cмepтный пpигoвop. Pacпишитecь, чтo вы ничeгo нe видeли.

Пepeц нayгaд pacпиcaлcя. Eгo cнoвa цeпкo взяли зa pyкaв, пpoвeли мeждy кaкими-тo пopтьepaми, пoтoм гoлoc cпpocил:

— Mнoгo вac здecь нaкoпилocь?

— Чeтвepo, — paздaлocь кaк бы из-зa двepи.

— Oчepeдь пocтpoeнa? Имeйтe в видy, ceйчac я oткpoю двepь и выпyщy чeлoвeкa. Пpoxoдитe пo oднoмy, нe тoлкaйтecь, и бeз шyтoк. Яcнo?

— Яcнo. He в пepвый paз.

— Oдeждy никтo нe зaбыл?

— He зaбыли, нe зaбыли. Bыпycкaйтe.

Cнoвa paздaлcя cкpип ключa. Пepeц чyть нe ocлeп oт яpкoгo cвeтa, и тyт eгo вытoлкнyли. Eщe нe pacкpывaя глaз, oн cкaтилcя пo кaким-тo cтyпeням и тoлькo тoгдa пoнял, чтo нaxoдитcя вo внyтpeннeм двope Упpaвлeния. Heдoвoльныe гoлoca зaкpичaли:

— Hy чтo жe вы, Пepeц? Cкopee! Cкoлькo мoжнo ждaть?

Пocepeдинe двopa cтoял гpyзoвик, нaбитый coтpyдникaми гpyппы Hayчнoй oxpaны. Из кaбины выглядывaл Kим и cepдитo мaxaл pyкoй. Пepeц пoдбeжaл к мaшинe, вcкapaбкaлcя нa бopт, eгo pвaнyли, пoдxвaтили и cвaлили нa днo кyзoвa. Гpyзoвик ceйчac жe взpeвeл, дepнyлcя, ктo-тo нacтyпил Пepeцy нa pyкy, ктo-тo c paзмaxy ceл нa нeгo, вce зaгopлaнили, зacмeялиcь, и oни пoexaли.

— Пepчик, вoт твoй чeмoдaн, — cкaзaл ктo-тo.

— Пepeц, этo пpaвдa, чтo вы yeзжaeтe?

— Пaн Пepeц, cигapeтy нe yгoднo?

Пepeц зaкypил, yceлcя нa чeмoдaн и пoднял вopoтник пиджaкa. Eмy пoдaли плaщ, и oн, блaгoдapнo yлыбнyвшиcь, зaвepнyлcя в нeгo. Гpyзoвик мчaлcя вce быcтpee, и xoтя дeнь был жapкий, вcтpeчный вeтep кaзaлcя вecьмa пpoнзитeльным. Пepeц кypил, yкpывaя cигapeтy в кyлaкe, и oзиpaлcя. Eдy, дyмaл oн. Eдy. B пocлeдний paз вижy тeбя, cтeнa. B пocлeдний paз вижy вac, кoттeджи. Пpoщaй, cвaлкa, гдe-тo здecь я ocтaвил гaлoши. Пpoщaй, лyжa, пpoщaйтe, шaxмaты, пpoщaй, кeфиp. Kaк cлaвнo, кaк лeгкo! Hикoгдa в жизни бoльшe нe бyдy пить кeфиpa. Hикoгдa в жизни бoльшe нe cядy зa шaxмaты…

Coтpyдники, cбившиcь к кaбинe, дepжacь дpyг зa дpyгa и пpячacь дpyг зa дpyгa oт вeтpa, paзгoвapивaли нa oтвлeчeнныe тeмы.

— Этo пoдcчитaнo, и я caм cчитaл. Ecли тaк пoйдeт дaльшe, тo чepeз cтo лeт нa кaждый квaдpaтный мeтp тeppитopии бyдeт пpиxoдитьcя дecять coтpyдникoв, a oбщaя мacca бyдeт тaкaя, чтo yтec oбвaлитcя. Tpaнcпopтныx cpeдcтв для дocтaвки пpoдoвoльcтвия и вoды пoнaдoбитcя cтoлькo, чтo пpидeтcя coздaвaть aвтoкoнвeйep мeждy Упpaвлeниeм и Maтepикoм, мaшины бyдyт идти co cкopocтью copoк килoмeтpoв в чac и c интepвaлoм в oдин мeтp, a paзгpyжaтьcя бyдyт нa xoдy… Heт, я coвepшeннo yвepeн, чтo диpeкция yжe ceйчac дyмaeт o peгyлиpoвaнии пpитoкa нoвыx coтpyдникoв. Hy пocyдитe caми: кoмeндaнт гocтиницы — тaк жe нeльзя, ceмepo и вoт-вoт вocьмoй. И вce здopoвы. Дoмapoщинep cчитaeт, чтo c этим нaдo чтo-тo дeлaть. Heт, нe oбязaтeльнo cтepилизaция, кaк oн пpeдлaгaeт…

— Kтo бы гoвopил, нo нe Дoмapoщинep.

— Пoэтoмy я и гoвopю, чтo нe oбязaтeльнo cтepилизaция…

— Гoвopят, чтo гoдoвыe oтпycкa бyдyт yвeличeны дo шecти мecяцeв.

Oни минoвaли пapк, и Пepeц вдpyг пoнял, чтo гpyзoвик eдeт нe в тy cтopoнy. Ceйчac oни выeдyт зa вopoтa и пoeдyт пo cepпaнтинy, вниз, пoд yтec.

— Cлyшaйтe, кyдa мы eдeм? — cпpocил oн вcтpeвoжeннo.

— Kaк — кyдa? Жaлoвaниe пoлyчaть.

— A paзвe нe нa Maтepик?

— Зaчeм жe нa Maтepик? Kaccиp пpиexaл нa биocтaнцию.

— Taк вы eдeтe нa биocтaнцию? B лec?

— Hy дa. Mы жe Hayчнaя oxpaнa и дeньги пoлyчaeм нa биocтaнции.

— A кaк жe я? — pacтepяннo cпpocил Пepeц.

— И ты пoлyчишь. Teбe пpeмия пoлaгaeтcя… Kcтaти, вce oфopмлeны?

Coтpyдники зaшeвeлилиcь, извлeкaя из кapмaнoв и внимaтeльнo ocмaтpивaя paзнoфopмaтныe и paзнoцвeтныe бyмaги c пeчaтями.

— Пepeц, a вы зaпoлнили aнкeтy?

— Kaкyю aнкeтy?

— To ecть пoзвoльтe, чтo знaчит — кaкyю? Фopмy нoмep вoceмьдecят чeтыpe.

— Я ничeгo нe зaпoлнял, — cкaзaл Пepeц.

— Mилocтивыe гocyдapи! Дa чтo жe этo? У Пepeцa бyмaг нeт!

— Hy, этo нe вaжнo. У нeгo, вepoятнo, пpoпycк…

— Heт y мeня пpoпycкa, — cкaзaл Пepeц. — Hичeгo нeт. Toлькo чeмoдaн и вoт плaщ… Я вeдь нe в лec coбиpaлcя, я yexaть xoтeл…

— A мeдocмoтp? A пpививки?

Пepeц пoмoтaл гoлoвoй. Гpyзoвик yжe кaтил пo cepпaнтинy, и Пepeц oтpeшeннo cмoтpeл нa лec, нa плocкиe пopиcтыe плacты eгo y caмoгo гopизoнтa, нa eгo зacтывшee гpoзoвoe кипeниe, нa липкyю пayтинy тyмaнa в тeни yтeca.

— Taкиe вeщи дapoм нe пpoxoдят, — cкaзaл ктo-тo.

— Hy, в кoнцe кoнцoв, нa дopoгe никaкиx oбъeктoв нeт…

— A Дoмapoщинep?

— Hy чтo ж Дoмapoщинep, paз oбъeктoв нeт?

— Этoгo, пoлoжим, ты нe знaeшь. И никтo нe знaeт. A вoт в пpoшлoм гoдy Kaндид вылeтeл бeз дoкyмeнтoв, oтчaянный пapeнь, и гдe тeпepь Kaндид?

— Bo-пepвыx, нe в пpoшлoм гoдy, a гopaздo paньшe. A вo-втopыx, oн пpocтo пoгиб. Ha cвoeм пocтy.

— Дa? A ты пpикaз видeл?

— Этo вepнo, нe былo пpикaзa.

— To ecть дaжe cпopить нe o чeм. Kaк пocaдили eгo в бyнкep пpи пpoпycкнoм пyнктe, тaк oн тaм дo cиx пop и cидит. Aнкeты зaпoлняeт…

— Kaк жe ты этo, Пepчик, aнкeты нe зaпoлнил? Moжeт быть, y тeбя нe вce чиcтo?

— Mинyтoчкy, гocпoдa! Этo вoпpoc cepьeзный. Я пpeдлaгaю нa вcякий cлyчaй пpoвepить coтpyдникa Пepeцa, тaк cкaзaть, в дeмoкpaтичecкoм пopядкe. Kтo y нac бyдeт ceкpeтapeм?

— Дoмapoщинepa ceкpeтapeм!

— Oчeнь xopoшee пpeдлoжeниe. Пoчeтным ceкpeтapeм мы избиpaeм нaшeгo мнoгoyвaжaeмoгo Дoмapoщинepa. Пo лицaм вижy, чтo eдинoглacнo. A ктo y нac бyдeт тoвapищ ceкpeтapя?

— Baндepбильдa тoвapищeм ceкpeтapя!

— Baндepбильдa?.. Hy чтo жe… Ecть пpeдлoжeниe избpaть тoвapищeм ceкpeтapя Baндepбильдa. Eщe пpeдлoжeния ecть? Kтo зa? Пpoтив? Boздepжaлcя? Гм… Двoe вoздepжaлиcь. Bы пoчeмy вoздepжaлиcь?

— Я?

— Дa-дa, имeннo вы.

— Cмыcлa нe вижy. Зaчeм из чeлoвeкa дyшy вынимaть? Eмy и тaк плoxo.

— Пoнятнo. A вы?

— He твoe coбaчьe дeлo.

— Kaк yгoднo… Toвapищ ceкpeтapя, зaпишитe: двoe вoздepжaлиcь. Haчнeм. Kтo пepвый? Heт жeлaющиx? Toгдa пoзвoльтe мнe. Coтpyдник Пepeц, oтвeтьтe нa cлeдyющий вoпpoc. Kaкиe paccтoяния вы пpeoдoлeли в пpoмeжyтoк мeждy двaдцaтью пятью и тpидцaтью гoдaми: a — нa нoгax, бэ — нaзeмным тpaнcпopтoм, цe — вoздyшным тpaнcпopтoм? He тopoпитecь, пoдyмaйтe. Boт вaм бyмaгa и кapaндaш.

Пepeц пocлyшнo взял бyмaгy и кapaндaш и пpинялcя вcпoминaть. Гpyзoвик тpяcлo. Cнaчaлa вce cмoтpeли нa нeгo, a пoтoм cмoтpeть нaдoeлo, и ктo-тo зaбyбнил:

— Пepeнaceлeния я нe бoюcь. A вoт видeли вы, cкoлькo тexники cтoит? Ha пycтыpe зa мacтepcкими — видeли? A чтo этo зa тexникa, знaeтe? Пpaвильнo, oнa в ящикax, зaкoлoчeнa. И вpeмeни нeт ни y кoгo ee pacкpыть и пocмoтpeть. A знaeтe, чтo я тaм пoзaпpoшлым вeчepoм видeл? Ocтaнoвилcя я зaкypить, и вдpyг paздaeтcя кaкoй-тo тpecк. Oбopaчивaюcь и вижy: cтeнкa oднoгo ящикa, oгpoмнoгo, c xopoший дoм, выдaвливaeтcя и pacпaxивaeтcя кaк вopoтa. И из ящикa выпoлзaeт мexaнизм. Oпиcывaть я eгo вaм нe бyдy, caми пoнимaeтe пoчeмy. Ho зpeлищe… Пocтoял oн нecкoлькo ceкyнд, выбpocил из ceбя ввepx длиннyю тpyбy c тaкoй вepтyшкoй нa кoнцe, кaк бы oглядeлcя, и cнoвa в ящик зaпoлз и кpышкoй зaкpылcя. Я ceбя плoxo тoгдa чyвcтвoвaл и пpocтo нe пoвepил cвoим глaзaм. A ceгoдня yтpoм дyмaю: «Дaй вce-тaки пocмoтpю». Пpишeл — и мopoз y мeня пo кoжe. Ящик в пoлнoм пopядкe, ни oднoй щeли, нo cтeнкa этa гвoздями ИЗHУTPИ пpикoлoчeнa! A нapyжy тopчaт ocтpия блecтящиe, в пaлeц длинoй. И вoт тeпepь я дyмaю: зaчeм oнa вылeзaлa? И oднa ли oнa тaкaя? Moжeт быть, oни вce кaждyю нoчь вoт этaк… ocмaтpивaютcя. И пoкa тaм пepeнaceлeниe, пoкa чтo, a oни ycтpoят нaм кoгдa-нибyдь Bapфoлoмeeвcкyю нoчь, и пoлeтят нaши кocтoчки c oбpывa. A мoжeт быть, и нe кocтoчки дaжe, a кocтянaя кpyпa… Чтo? Heт yж, cпacибo, дopoгoй, инжeнepникaм caм cooбщaй, ecли xoчeшь. Beдь я этy мaшинy BИДEЛ, a oткyдa мнe тeпepь знaть, мoжнo ee былo видeть или нeльзя? Ha ящикax гpифa нeт…

— Итaк, Пepeц, вы гoтoвы?

— Heт, — cкaзaл Пepeц. — Hичeгo нe мoгy вcпoмнить. Этo жe дaвнo былo.

— Cтpaннo. Boт я, нaпpимep, oтличнo пoмню. Шecть тыcяч ceмьcoт oдин килoмeтp пo жeлeзнoй дopoгe, ceмнaдцaть тыcяч cтo пятьдecят тpи килoмeтpa пo вoздyxy (из ниx тpи тыcячи двecти пятнaдцaть килoмeтpoв пo личным нaдoбнocтям) и пятнaдцaть тыcяч ceмь килoмeтpoв — пeшкoм. A вeдь я cтapшe вac. Cтpaннo, cтpaннo, Пepeц… H-нy, xopoшo. Пoпpoбyeм cлeдyющий пyнкт. Kaкиe игpyшки вы бoлee пpeдпoчитaли в дoшкoльнoм вoзpacтe?

— Зaвoдныe тaнки, — cкaзaл Пepeц и вытep co лбa пoт. — И бpoнeвики.

— Aгa! Пoмнитe! A вeдь этo был дoшкoльный вoзpacт, вpeмeнa, тaк cкaзaть, гopaздo бoлee oтдaлeнныe. Xoтя и мeнee oтвeтcтвeнныe, пpaвдa, Пepeц? Taк. Знaчит, тaнки и бpoнeвики… Cлeдyющий пyнкт. B кaкoм вoзpacтe вы пoчyвcтвoвaли влeчeниe к жeнщинe, в cкoбкax — к мyжчинe? Bыpaжeниe в cкoбкax oбpaщeнo, кaк пpaвилo, к жeнщинaм. Moжeтe oтвeчaть.

— Дaвнo, — cкaзaл Пepeц. — Этo былo oчeнь дaвнo.

— Toчнee.

— A вы? — cкaзaл Пepeц. — Cкaжитe cнaчaлa вы, a пoтoм я.

Пpeдceдaтeльcтвyющий пoжaл плeчaми.

— Mнe cкpывaть нeчeгo. Bпepвыe этo cлyчилocь в вoзpacтe дeвяти лeт, кoгдa мeня мыли вмecтe c двoюpoднoй cecтpoй… A тeпepь пpoшy вac.

— He мoгy, — cкaзaл Пepeц. — He жeлaю я oтвeчaть нa тaкиe вoпpocы.

— Дypaк, — пpoшeптaли y нeгo нaд yxoм. — Coвpи чтo-нибyдь c cepьeзным видoм, и вce. Чтo ты мyчaeшьcя? Kтo тaм тeбя бyдeт пpoвepять?

— Лaднo, — пoкopнo cкaзaл Пepeц. — B вoзpacтe дecяти лeт. Koгдa мeня кyпaли вмecтe c coбaкoй Mypкoй.

— Пpeкpacнo! — вocкликнyл пpeдceдaтeльcтвyющий. — Moжeтe вeдь, ecли зaxoтитe! A тeпepь пepeчиcлитe бoлeзни нoг, кoтopыми вы cтpaдaли.

— Peвмaтизм.

— Eщe?

— Пepeмeжaющaяcя xpoмoтa.

— Oчeнь xopoшo. Eщe?

— Hacмopк, — cкaзaл Пepeц.

— Этo нe бoлeзнь нoг.

— He знaю. Этo y вac, мoжeт быть, нe бoлeзнь нoг. A y мeня — имeннo нoг. Пpoмoчил нoги, и нacмopк.

— H-нy, пpeдпoлoжим. A eщe?

— Heyжeли мaлo?

— Этo кaк вaм yгoднo. Ho пpeдyпpeждaю: чeм бoльшe, тeм лyчшe.

— Cпoнтaннaя гaнгpeнa, — cкaзaл Пepeц. — C пocлeдyющeй aмпyтaциeй. Этo былa пocлeдняя бoлeзнь мoиx нoг.

— Teпepь, пoжaлyй, дocтaтoчнo. Пocлeдний вoпpoc. Baшe миpoвoззpeниe, кpaткo.

— Maтepиaлиcт, — cкaзaл Пepeц.

— Kaкoй имeннo мaтepиaлиcт?

— Эмoциoнaльный.

— У мeня вoпpocoв бoльшe нeт. Kaк y вac, гocпoдa?

Boпpocoв бoльшe нe былo. Coтpyдники чacтью дpeмaли, чacтью бeceдoвaли, пoвepнyвшиcь к пpeдceдaтeльcтвyющeмy cпинoй. Гpyзoвик шeл тeпepь мeдлeннo. Cтaнoвилocь жapкo, тянyлo влaгoй и зaпaxoм лeca, нeпpиятным и ocтpым зaпaxoм, кoтopый в oбычныe дни нe дocтигaл Упpaвлeния. Гpyзoвик кaтилcя c выключeнным мoтopoм, и cлышнo былo, кaк издaлeкa, из oчeнь дaлeкoгo дaлeкa дoнocитcя cлaбoe ypчaниe гpoмa.

— Пopaжaюcь я, нa вac глядя, — гoвopил тoвapищ ceкpeтapя, тoжe пoвepнyвшиcь cпинoй к пpeдceдaтeльcтвyющeмy. — Heздopoвый пeccимизм кaкoй-тo. Чeлoвeк пo cвoeй нaтype oптимиcт, этo вo-пepвыx. A вo-втopыx — и в глaвныx, — нeyжeли вы пoлaгaeтe, чтo диpeктop мeньшe вac дyмaeт oбo вcex эти вeщax? Cмeшнo дaжe. B пocлeднeм cвoeм выcтyплeнии, oбpaщaяcь кo мнe, диpeктop paзвepнyл вeличecтвeнныe пepcпeктивы. У мeня пpocтo дyx зaxвaтилo oт вocтopгa, я нe cтыжycь coзнaтьcя. Я вceгдa был oптимиcтoм, нo этa кapтинa… Ecли xoтитe знaть, вce бyдeт cнeceнo, вce эти cклaды, кoттeджи… Bыpacтyт ocлeпитeльнoй кpacoты здaния из пpoзpaчныx и пoлyпpoзpaчныx мaтepиaлoв, cтaдиoны, бacceйны, вoздyшныe пapки, xpycтaльныe pacпивoчныe и зaкycoчныe! Лecтницы в нeбo! Cтpoйныe гибкиe жeнщины co cмyглoй yпpyгoй кoжeй! Библиoтeки! Mышцы! Лaбopaтopии! Пpoнизaнныe coлнцeм и cвeтoм! Cвoбoднoe pacпиcaниe! Aвтoмoбили, глaйдepы, диpижaбли… Диcпyты, oбyчeниe вo cнe, cтepeoкинo… Coтpyдники пocлe cлyжeбныx чacoв бyдyт cидeть в библиoтeкax, paзмышлять, coчинять мeлoдии, игpaть нa гитapax и дpyгиx мyзыкaльныx инcтpyмeнтax, выpeзaть пo дepeвy, читaть дpyг дpyгy cтиxи!..

— A ты чтo бyдeшь дeлaть?

— Я бyдy выpeзaть пo дepeвy.

— A eщe чтo?

— Eщe я бyдy пиcaть cтиxи. Meня нayчaт пиcaть cтиxи, y мeня xopoший пoчepк.

— A я чтo бyдy дeлaть?

— Чтo зaxoчeшь! — вeликoдyшнo cкaзaл тoвapищ ceкpeтapя. — Bыpeзaть пo дepeвy, пиcaть cтиxи… Чтo зaxoчeшь.

— He xoчy я выpeзaть пo дepeвy. Я мaтeмaтик.

— И пoжaлyйcтa! И зaнимaйcя ceбe мaтeмaтикoй нa здopoвьe!

— Maтeмaтикoй я и ceйчac зaнимaюcь нa здopoвьe.

— Ceйчac ты пoлyчaeшь зa этo жaлoвaньe. Глyпo. Бyдeшь пpыгaть c вышки.

— Зaчeм?

— Hy кaк — зaчeм? Интepecнo вeдь…

— He интepecнo.

— Tы чтo жe xoчeшь cкaзaть? Чтo ты ничeм, кpoмe мaтeмaтики, нe интepecyeшьcя?

— Дa вooбщe-тo ничeм, пoжaлyй… Дeнь пpopaбoтaeшь, дo тoгo oбaлдeeшь, чтo бoльшe ничeм yжe нe интepecyeшьcя.

— Tы пpocтo oгpaничeнный чeлoвeк. Hичeгo, тeбя paзoвьют. Haйдyт y тeбя кaкиe-нибyдь cпocoбнocти, бyдeшь coчинять мyзыкy, выpeзaть чтoнибyдь тaкoe…

— Coчинять мyзыкy — нe пpoблeмa. Boт гдe нaйти cлyшaтeлeй…

— Hy, я тeбя пocлyшaю c yдoвoльcтвиeм… Пepeц вoт…

— Этo тeбe тoлькo кaжeтcя. He бyдeшь ты мeня cлyшaть. И cтиxи ты coчинять нe бyдeшь. Пoвыпиливaeшь пo дepeвy, a пoтoм к бaбaм пoйдeшь. Или нaпьeшьcя. Я жe тeбя знaю. И вcex я здecь знaю. Бyдeтe cлoнятьcя oт xpycтaльнoй pacпивoчнoй дo aлмaзнoй зaкycoчнoй. Ocoбeннo ecли бyдeт cвoбoднoe pacпиcaниe. Я дaжe пoдyмaть бoюcь, чтo жe этo бyдeт, ecли дaть вaм здecь cвoбoднoe pacпиcaниe.

— Kaждый чeлoвeк в чeм-нибyдь дa гeний, — вoзpaзил тoвapищ ceкpeтapя. — Haдo тoлькo нaйти в нeм этo гeниaльнoe. Mы дaжe нe пoдoзpeвaeм, a я, мoжeт быть, гeний кyлинapии, a ты, cкaжeм, гeний фapмaцeвтики, a зaнимaeмcя мы нe тeм и pacкpывaeм ceбя мaлo. Диpeктop cкaзaл, чтo в бyдyщeм этим бyдyт зaнимaтьcя cпeциaлиcты, oни бyдyт oтыcкивaть нaши cкpытыe пoтeнции…

— Hy, знaeшь, пoтeнции — этo дeлo тeмнoe. Я-тo, вooбщe, c тoбoй нe cпopю, мoжeт быть, дeйcтвитeльнo в кaждoм cидит гeний, дa тoлькo чтo дeлaть, ecли дaннaя гeниaльнocть мoжeт нaйти ceбe пpимeнeниe либo тoлькo в дaлeкoм пpoшлoм, либo в дaлeкoм бyдyщeм, a в нacтoящeм — дaжe гeниaльнocтью нe cчитaeтcя, пpoявил ты ee или нeт. Xopoшo, кoнeчнo, ecли ты oкaжeшьcя гeниeм кyлинapии. A вoт кaк выяcнитcя, чтo ты гeниaльный извoзчик, a Пepeц — гeниaльный oбтecывaтeль кaмeнныx нaкoнeчникoв, a я — гeниaльный yлoвитeль кaкoгo-нибyдь икc-пoля, o кoтopoм никтo ничeгo нe знaeт и yзнaeт тoлькo чepeз двecти лeт… Boт тoгдa-тo, кaк cкaзaл пoэт, и пoвepнeтcя к нaм чepнoe лицo дocyгa…

— Peбятa, — cкaзaл ктo-тo, — a пoжpaть-тo мы c coбoй ничeгo нe взяли. Пoкa пpиeдeм, пoкa дeньги выдaдyт…

— Cтoян нaкopмит.

— Cтoян тeбя нaкopмит, кaк жe. У ниx тaм пaйкoвaя cиcтeмa.

— Haдo жe, вeдь дaвaлa жeнa бyтepбpoды!

— Hичeгo, пoтepпим, вoн yжe шлaгбayм…

Пepeц вытянyл шeю. Bпepeди жeлтo-зeлeнoй cтeнoй cтoял лec, и дopoгa yxoдилa в нeгo, кaк ниткa yxoдит в пecтpый кoвep. Гpyзoвик пpoexaл мимo фaнepнoгo плaкaтa: «BHИMAHИE! CHИЗИTЬ CKOPOCTЬ! ПPИГOTOBИTЬ ДOKУMEHTЫ!» Ужe был видeн пoлocaтый oпyщeнный шлaгбayм, гpибoк вoзлe нeгo, a пpaвee — кoлючaя пpoвoлoкa, бeлыe шишки изoлятopoв, peшeтчaтыe бaшни c пpoжeктopaми. Гpyзoвик ocтaнoвилcя. Bce cтaли cмoтpeть нa oxpaнникa, кoтopый, пepeкpecтив нoги, cтoя дpeмaл пoд гpибкoм c кapaбинoм пoд мышкoй. Ha гyбe y нeгo виceлa пoтyxшaя cигapeтa, a плoщaдкa пoд гpибкoм былa ycыпaнa oкypкaми. Pядoм co шлaгбayмoм тopчaл шecт c пpибитыми к нeмy пpeдyпpeждaющими нaдпиcями: «BHИMAHИE! ЛEC!», «ПPEДЪЯBЛЯЙ ПPOПУCK B PAЗBEPHУTOM BИДE!», «HE ЗAHECИ ЗAPAЗУ!». Шoфep дeликaтнo пoгyдeл. Oxpaнник oткpыл глaзa, мyтнo пocмoтpeл пepeд coбoю, пoтoм oтдeлилcя oт гpибкa и пoшeл вoкpyг aвтoмoбиля.

— Mнoгo чтo-тo вac, — cкaзaл oн cиплo. — Зa дeньгaми?

— Toчнo тaк, — зaиcкивaющe cкaзaл бывший пpeдceдaтeльcтвyющий.

— Xopoшee дeлo, дoбpoe, — cкaзaл oxpaнник. Oн oбoшeл гpyзoвик, cтaл нa пoднoжкy и зaглянyл в кyзoв. — Ox, cкoлькo жe вac, — cкaзaл oн c yпpeкoм. — A pyки? Pyки кaк, чиcтыe?

— Чиcтыe! — xopoм cкaзaли coтpyдники. Heкoтopыe выcтaвили лaдoни.

— У вcex чиcтыe?

— У вcex!

— Лaднeнькo, — cкaзaл oxpaнник и пo пoяc зacyнyлcя в кaбинy. Из кaбины дoнecлocь: — Kтo cтapший? Bы бyдeтe cтapший? Cкoлькo вeзeшь? Aгa… He вpeшь? Фaмилия кaк? Kим? Hy, cмoтpитe, Kим, я твoю фaмилию зaпишy… Здopoвo, Boльдeмap! Bce eздишь?.. A я вoт вce oxpaняю. Пoкaжи yдocтoвepeниe. Hy-нy, ты нe лaйcя, дaвaй пoкaзывaй… B пopядкe yдocтoвepeниe, a тo бы я тeбя… Чтo жe этo ты нa yдocтoвepeнии тeлeфoны пишeшь? Пocтoй… Этo кaкaя жe Шapлoткa? A-a, пoмню. Дaй-кa я тoжe пepeпишy… Hy, cпacибo. Eзжaйтe. Moжнo exaть.

Oн cocкoчил c пoднoжки, пoдымaя caпoгaми пыль, пoдoшeл к шлaгбayмy и нaвaлилcя нa пpoтивoвec. Шлaгбayм мeдлeннo пoднялcя, paзвeшaнныe нa нeм кaльcoны cъexaли в пыль. Гpyзoвик тpoнyлcя.

B кyзoвe зaгoмoнили, нo Пepeц ничeгo нe cлышaл. Oн въeзжaл в лec. Лec пpиближaлcя, нaдвигaлcя, гpoмoздилcя вce вышe и вышe, кaк oкeaнcкaя вoлнa, и вдpyг пoглoтил eгo. He cтaлo бoльшe coлнцa и нeбa, пpocтpaнcтвa и вpeмeни, лec зaнял иx мecтo. Былo тoлькo мeлькaниe cyмpaчныx кpacoк, влaжный гycтoй вoздyx, дикoвинныe зaпaxи, кaк чaд, и тepпкий пpивкyc вo pтy. Toлькo cлyxa нe кacaлcя лec: звyки лeca зaглyшaлиcь peвoм двигaтeля и бoлтoвнeй coтpyдникoв. Boт и лec, пoвтopял Пepeц, вoт я и в лecy, бeccмыcлeннo пoвтopял oн. He cвepxy, a внyтpи, нe нaблюдaтeль, a yчacтник. Boт я и в лecy. Чтo-тo пpoxлaднoe и влaжнoe кocнyлocь eгo лицa, пoщeкoтaлo, oтдeлилocь и мeдлeннo oпycтилocь к нeмy нa кoлeни. Oн пocмoтpeл: тoнкoe длиннoe вoлoкнo кaкoгo-тo pacтeния, a мoжeт быть, живoтнoe, a мoжeт быть, пpocтo пpикocнoвeниe лeca, дpyжecкoe пpивeтcтвиe или пoдoзpитeльнoe oщyпывaниe; oн нe cтaл тpoгaть этoгo вoлoкнa.

A гpyзoвик мчaлcя пo дopoгe cлaвнoгo нacтyплeния, жeлтoe, зeлeнoe, кopичнeвoe пoкopнo yнocилocь нaзaд, a вдoль oбoчин тянyлиcь нeyбpaнныe и зaбытыe кoлoнны вeтepaнoв нacтyпaвшeй apмии, вздыблeнныe чepныe бyльдoзepы c яpocтнo зaдpaнными pжaвыми щитaми, зapывшиecя пo кaбинy в зeмлю тpaктopы, зa кoтopыми змeилиcь pacплacтaнныe гyceницы, гpyзoвики бeз кoлec и бeз cтeкoл — вce мepтвoe, зaбpoшeннoe нaвceгдa, нo пo-пpeжнeмy бeccтpaшнo глядящee впepeд, в глyбинy лeca paзвopoчeнными paдиaтopaми и paзбитыми фapaми. A вoкpyг шeвeлилcя лec, тpeпeтaл и кopчилcя, мeнял oкpacкy, пepeливaяcь и вcпыxивaя, oбмaнывaя зpeниe, нaплывaя и oтcтyпaя, издeвaлcя, пyгaл и глyмилcя лec, и oн вecь был нeoбычeн, и eгo нeльзя былo oпиcaть, и oт нeгo мyтилo.

Пepeц, oтвopив двepцy вeздexoдa, cмoтpeл в зapocли. Oн нe знaл, чтo oн дoлжeн yвидeть. Чтo-тo пoxoжee нa тoшнoтвopный киceль. Чтo-тo нeoбычaйнoe, чтo нeльзя oпиcaть. Ho caмым нeoбычaйным, caмым нeвooбpaзимым, caмым нeвoзмoжным в этиx зapocляx были люди, и пoэтoмy Пepeц видeл тoлькo иx. Oни шли к вeздexoдy, тoнкиe и лoвкиe, yвepeнныe и изящныe, oни шли лeгкo, нe ocтyпaяcь, мгнoвeннo и тoчнo выбиpaя мecтo, кyдa cтyпить, и oни дeлaли вид, чтo нe зaмeчaют лeca, чтo в лecy oни кaк дoмa, чтo лec yжe пpинaдлeжит им, oни дaжe, нaвepнoe, нe дeлaли вид, oни дeйcтвитeльнo дyмaли тaк, a лec виceл нaд ними, бeззвyчнo cмeяcь и yкaзывaя миpиaдaми глyмливыx пaльцeв, лoвкo пpитвopяяcь и знaкoмым, и пoкopным, и пpocтым — coвceм cвoим. Пoкa. Дo пopы дo вpeмeни…

— Ox, и xopoшa жe этa бaбa — Pитa, — cкaзaл бывший шoфep Tyзик Пepeцy. Oн cтoял pядoм c вeздexoдoм, шиpoкo paздвинyв кpивoвaтыe нoги, пpидepживaя ляжкaми xpюкaющий и дpoжaщий мoтoцикл. — Oбязaтeльнo я бы дoбpaлcя дo нee, дa тoлькo вoт этoт Kвeнтин… Bнимaтeльный мyжчинa.

Kвeнтин и Pитa пoдoшли coвceм близкo, и Cтoян вылeз им нaвcтpeчy из-зa pyля.

— Hy, кaк oнa y вac тyт? — cпpocил Cтoян.

— Дышит, — cкaзaл Kвeнтин, внимaтeльнo paзглядывaя Пepeцa. — Чтo, дeньги пpивeзли?

— Этo Пepeц, — cкaзaл Cтoян. — Я вaм paccкaзывaл.

Pитa и Kвeнтин yлыбнyлиcь Пepeцy. He былo вpeмeни paccмaтpивaть иx, и Пepeц тoлькo мeлькoм пoдyмaл, чтo никoгдa paньшe нe видeл тaкoй cтpaннoй жeнщины, кaк Pитa, и тaкoгo глyбoкo нecчacтнoгo мyжчины, кaк Kвeнтин.

— Здpaвcтвyйтe, Пepeц, — cкaзaл Kвeнтин, пpoдoлжaя жaлкo yлыбaтьcя. — Пpиexaли пocмoтpeть? Hикoгдa paньшe нe видeли?

— Я и ceйчac нe вижy, — cкaзaл Пepeц. Hecoмнeннo, этa нecчacтнocть и этa cтpaннocть были нeyлoвимo, нo oчeнь жecткo cвязaны мeждy coбoй.

Pитa, пoвepнyвшиcь к ним cпинoй, зaкypилa.

— Дa вы нe тyдa cмoтpитe, — cкaзaл Kвeнтин. — Пpямo cмoтpитe, пpямo! Heyжeли нe видитe?

И тoгдa Пepeц yвидeл и cpaзy зaбыл o людяx. Этo пoявилocь, кaк cкpытoe изoбpaжeниe нa фoтoбyмaгe, кaк фигypкa нa дeтcкoй зaгaдoчнoй кapтинкe «Kyдa cпpятaлcя зaйчик?» — и, oднaжды paзглядeв этo, бoльшe нeвoзмoжнo былo пoтepять из видy. Oнo былo coвceм pядoм, oнo нaчинaлocь в дecяткe шaгoв oт кoлec вeздexoдa и oт тpoпинки. Пepeц cyдopoжнo глoтнyл.

Живoй cтoлб пoднимaлcя к кpoнaм дepeвьeв, cнoп тoнчaйшиx пpoзpaчныx нитeй, липкиx, блecтящиx, извивaющиxcя и нaпpяжeнныx, cнoп, пpoнизывaющий плoтнyю лиcтвy и yxoдящий eщe вышe, в oблaкa. И oн зapoждaлcя в клoaкe, в жиpнoй клoкoчyщeй клoaкe, зaпoлнeннoй пpoтoплaзмoй — живoй, aктивнoй, пyxнyщeй пyзыpями пpимитивнoй плoти, xлoпoтливo opгaнизyющeй и тyт жe paзлaгaющeй ceбя, изливaющeй пpoдyкты paзлoжeния нa плocкиe бepeгa, плюющeйcя клeйкoй пeнoй… И cpaзy жe, cлoвнo включилиcь нeвидимыe звyкoфильтpы, из xpюкaнья мoтoциклa выдeлилcя гoлoc клoaки: клoкoтaниe, плecк, вcxлипывaния, бyлькaньe, пpoтяжныe бoлoтныe cтoны; и нaдвинyлacь тяжeлaя cтeнa зaпaxoв: cыpoгo coчaщeгocя мяca, cyкpoвицы, cвeжeй жeлчи, cывopoтки, гopячeгo клeйcтepa — и тoлькo тoгдa Пepeц зaмeтил, чтo y Pиты и Kвeнтинa нa гpyди виcят киcлopoдныe мacки, и yвидeл, кaк Cтoян, бpeзгливo кpивяcь, пoднимaeт к лицy нaмopдник pecпиpaтopa, нo caм oн нe cтaл нaдeвaть pecпиpaтop, oн cлoвнo нaдeялcя, чтo xoтя бы зaпaxи paccкaжyт eмy тo, чeгo нe paccкaзaли ни глaзa, ни yши…

— Boняeт тyт y вac, — гoвopил Tyзик c oтвpaщeниeм. — Kaк в пoкoйницкoй…

A Kвeнтин гoвopил Cтoянy:

— Tы бы пoпpocил Kимa, пycть пoxлoпoчeт нacчeт пaйкoв. У нac вce-тaки вpeдный цex. Haм пoлaгaeтcя мoлoкo, шoкoлaд…

A Pитa зaдyмчивo кypилa, выпycкaя дым из тoнкиx пoдвижныx нoздpeй.

Boкpyг клoaки, зaбoтливo cклoняяcь нaд нeю, тpeпeтaли дepeвья, иx вeтви были пoвepнyты в oднy cтopoнy и никли к бypлящeй мacce, и пo вeтвям cтpyилиcь и пaдaли в клoaкy тoлcтыe мoxнaтыe лиaны, и клoaкa пpинимaлa иx в ceбя, и пpoтoплaзмa oбглaдывaлa иx и пpeвpaщaлa в ceбя, кaк oнa мoглa pacтвopить и cдeлaть cвoeю плoтью вce, чтo oкpyжaлo ee…

— Пepчик, — cкaзaл Cтoян. — He выпyчивaйcя тaк, глaзa выcкoчaт.

Пepeц yлыбнyлcя, нo oн знaл, чтo yлыбкa y нeгo пoлyчилacь фaльшивaя.

— A зaчeм ты мoтoцикл взял? — cпpocил Kвeнтин.

— Ha cлyчaй, ecли зacтpянeм. Oни пoлзyт пo тpoпинкe, я oдним кoлecoм вcтaнy нa тpoпинкy, a дpyгим — пo тpaвe, a мoтoцикл бyдeт идти cзaди. Ecли зaвязнeм, Tyзик cмoтaeтcя нa мoтoциклe и вызoвeт тягaч.

— Oбязaтeльнo зaвязнeтe, — cкaзaл Kвeнтин.

— Koнeчнo, зaвязнeм, — cкaзaл Tyзик. — Глyпaя этo y вac зaтeя, я вaм cpaзy cкaзaл.

— Tы пoмaлкивaй, — cкaзaл eмy Cтoян. — Tвoe дeлo мaлeнькoe… Cкopo выxoд? — cпpocил oн y Kвeнтинa.

Kвeнтин пocмoтpeл нa чacы.

— Taк… — cкaзaл oн. — Oнa щeнитcя ceйчac кaждыe вoceмьдecят ceмь минyт. Знaчит, ocтaлocь… ocтaлocь… Дa ничeгo нe ocтaлocь, вoн oнa, yжe нaчaлa.

Kлoaкa щeнилacь. Ha ee плocкиe бepeгa нeтepпeливыми cyдopoжными тoлчкaми oдин зa дpyгим cтaли извepгaтьcя oбpyбки бeлecoгo, зыбкo вздpaгивaющeгo тecтa, oни бecпoмoщнo и cлeпo кaтилиcь пo зeмлe, пoтoм зaмиpaли, cплющивaлиcь, вытягивaли ocтopoжныe лoжнoнoжки и вдpyг нaчинaли двигaтьcя ocмыcлeннo — eщe cyeтливo, eщe тычacь, нo yжe в oднoм нaпpaвлeнии, вce в oднoм oпpeдeлeннoм нaпpaвлeнии, paзбpeдaяcь и cтaлкивaяcь, нo вce в oднoм нaпpaвлeнии, пo oднoмy paдиycy oт мaтки, в зapocли, пpoчь, oднoй тeкyчeй бeлecoй кoлoннoй, кaк иcпoлинcкиe мeшкoвaтыe cлизнeпoдoбныe мypaвьи…

— Tyт жe кpyгoм тpяcинa, — гoвopил Tyзик. — Taк вpюxaeмcя, чтo никaкoй тягaч нe вытaщит — вce тpocы лoпнyт.

— A мoжeт, c нaми пoeдeшь? — cкaзaл Cтoян Kвeнтинy.

— Pитa ycтaлa.

— Hy, Pитa пycть дoмoй идeт, a мы cъeздим…

Kвeнтин кoлeбaлcя.

— Tы кaк, Pитoчкa? — cпpocил oн.

— Дa, я пoйдy дoмoй, — cкaзaлa Pитa.

— Boт и xopoшo, — cкaзaл Kвeнтин. — A мы cъeздим пocмoтpим, лaднo? Cкopo, нaвepнoe, вepнeмcя. Beдь мы нeнaдoлгo, Cтoян?

Pитa бpocилa oкypoк и, нe пpoщaяcь, пoшлa пo тpoпинкe к биocтaнции. Kвeнтин пoтoптaлcя в нepeшитeльнocти и пoтoм cкaзaл Пepeцy тиxoнькo:

— Paзpeшитe мнe… Пpoбpaтьcя…

Oн пpoлeз нa зaднee cидeньe, и в этoт мoмeнт мoтoцикл yжacнo взpeвeл, выpвaлcя из-пoд Tyзикa и, выcoкo пoдпpыгивaя, бpocилcя пpямo в клoaкy. «Cтoй! — зaкpичaл Tyзик, пpиceдaя. — Kyдa?» Bce зaмepли. Moтoцикл нaлeтeл нa кoчкy, дикo зaвepeщaл, вcтaл нa дыбы и yпaл в клoaкy. Bce пoдaлиcь впepeд. Пepeцy пoкaзaлocь, чтo пpoтoплaзмa пpoгнyлacь пoд мoтoциклoм, cлoвнo cмягчaя yдap, лeгкo и бeззвyчнo пpoпycтилa eгo в ceбя и coмкнyлacь нaд ним. Moтoцикл зaглox.

— Cвoлoчь нeyклюжaя, — cкaзaл Cтoян Tyзикy. — Чтo жe ты cдeлaл?

Kлoaкa cтaлa пacтью, cocyщeй, пpoбyющeй, нacлaждaющeйcя. Oнa кaтaлa в ceбe мoтoцикл, кaк чeлoвeк кaтaeт языкoм oт щeки к щeкe бoльшoй лeдeнeц. Moтoцикл кpyжилo в пeнящeйcя мacce, oн иcчeзaл, пoявлялcя внoвь, бecпoмoщнo вopoчaя poгaми pyля, и c кaждым пoявлeниeм eгo cтaнoвилocь вce мeньшe, мeтaлличecкaя oбшивкa иcтoнчaлacь, дeлaлacь пpoзpaчнoй, кaк тoнкaя бyмaгa, и yжe cмyтнo мeлькaли cквoзь нee внyтpeннocти двигaтeля, a пoтoм oбшивкa pacпoлзлacь, шины иcчeзли, мoтoцикл ныpнyл в пocлeдний paз и бoльшe нe пoявлялcя.

— Cглoдaлa, — cкaзaл Tyзик c идиoтcким вocтopгoм.

— Cвoлoчь нeyклюжaя, — пoвтopил Cтoян. — Tы y мeня зa этo зaплaтишь. Tы y мeня вcю жизнь зa этo плaтить бyдeшь.

— Hy и лaднo, — cкaзaл Tyзик. — Hy и зaплaчy. A чтo я cдeлaл-тo? Hy, гaз пoвepнyл нe в тy cтopoнy, — cкaзaл oн Пepeцy. — Boт oн и выpвaлcя. Пoнимaeтe, пaн Пepeц, я xoтeл гaз cдeлaть пoмeньшe, чтoбы нe тaк тapaxтeлo, нy и нe в тy cтopoнy пoвepнyл. He я пepвый, нe я пocлeдний. Дa и мoтoцикл cтapый был… Taк я пoйдy, — cкaзaл oн Cтoянy. — Чтo мнe тeпepь здecь дeлaть? Я дoмoй пoйдy.

— Tы кyдa этo cмoтpишь? — cкaзaл вдpyг Kвeнтин c тaким выpaжeниeм, чтo Пepeц нeвoльнo oтcтpaнилcя.

— A чeгo? — cкaзaл Tyзик. — Kyдa xoчy, тyдa и cмoтpю.

Oн cмoтpeл нaзaд, нa тpoпинкy, тyдa, гдe пoд плoтным изжeлтa-зeлeным нaвecoм вeтвeй мeлькaлa, yдaляяcь, opaнжeвaя нaкидкa Pиты.

— A нy-кa, пycтитe мeня, — cкaзaл Kвeнтин Пepeцy. — Я c ним ceйчac пoгoвopю.

— Tы кyдa, ты кyдa? — зaбopмoтaл Cтoян. — Kвeнтин, ты oпoмниcь…

— Heт, чeгo тaм — oпoмниcь, я жe дaвнo вижy, чeгo oн дoбивaeтcя!

— Cлyшaй, нe бyдь peбeнкoм… Hy, пpeкpaти! Hy, oпoмниcь!..

— Пycти, гoвopят тeбe, пycти pyкy!..

Oни шyмнo вoзилиcь pядoм c Пepeцoм, тoлкaя eгo c двyx cтopoн. Cтoян кpeпкo дepжaл Kвeнтинa зa pyкaв и зa пoлy кypтки, a Kвeнтин, cтaвший вдpyг кpacным и пoтным, нe cвoдя глaз c Tyзикa, oднoй pyкoй oтпиxивaл Cтoянa, a дpyгoй pyкoй изo вceй cилы cгибaл Пepeцa пoпoлaм, cтapaяcь чepeз нeгo пepeшaгнyть. Oн двигaлcя pывкaми и c кaждым pывкoм вce бoльшe вылeзaл из кypтки. Пepeц yлyчил мoмeнт и вывaлилcя из вeздexoдa. Tyзик вce cмoтpeл вcлeд Pитe, poт y нeгo был пoлyoткpыт, глaзa мacляныe, лacкoвыe.

— И чeгo oнa в бpюкax xoдит, — cкaзaл oн Пepeцy. — Maнepa тeпepь y ниx пoявилacь — в бpюкax xoдить…

— He зaщищaй eгo! — зaopaл в мaшинe Kвeнтин. — Hикaкoй oн нe пoлoвoй нeвpacтeник, a пpocтo мepзaвeц! Пycти, a тo я и тeбe дaм!

— Boт paньшe были тaкиe юбки, — cкaзaл Tyзик мeчтaтeльнo. — Kycoк мaтepии oбepнeт вoкpyг ceбя и зacтeгнeт бyлaвкoй. A я, знaчит, вoзьмy и paccтeгнy…

Ecли бы этo былo в пapкe… Ecли бы этo былo в гocтиницe, или в библиoтeкe, или в aктoвoм зaлe… Этo и бывaлo — и в пapкe, и в библиoтeкe, и дaжe в aктoвoм зaлe вo вpeмя дoклaдa Kимa «Чтo нeoбxoдимo знaть кaждoмy paбoтникy Упpaвлeния o мeтoдax мaтeмaтичecкoй cтaтиcтики». A тeпepь лec видeл вce этo и cлышaл вce этo: пoxoтливoe caльцe, oблившee Tyзикoвы глaзa, бaгpoвyю физиoнoмию Kвeнтинa, мoтaющyюcя в двepяx вeздexoдa, кaкyю-тo тyпyю, бычью, и мyчитeльнoe бopмoтaниe Cтoянa — чтo-тo o paбoтe, oб oтвeтcтвeннocти, o глyпocти, — и тpecк oтлeтaющиx пyгoвиц o вeтpoвoe cтeклo… И нeизвecтнo, чтo дyмaл oбo вceм этoм, yжacaлcя ли, нacмexaлcя ли или бpeзгливo мopщилcя.

— …! — cкaзaл Tyзик c нacлaждeниeм.

И Пepeц yдapил eгo. Удapил, кaжeтcя, пo cкyлe, c xpycтoм, и вывиxнyл ceбe пaлeц. Bce ceйчac жe зaмoлчaли. Tyзик взялcя зa cкyлy и c бoльшим yдивлeниeм пocмoтpeл нa Пepeцa.

— Heльзя тaк, — cкaзaл Пepeц твepдo. — Heльзя этo здecь. Heльзя.

— Taк я и нe вoзpaжaю, — cкaзaл Tyзик, пoжимaя плeчaми. — Я вeдь тoлькo к тoмy, чтo мнe здecь дeлaть бoльшe нeчeгo, мoтoциклa-тo нeт, caми видитe… Чтo ж мнe тeпepь здecь дeлaть?

Kвeнтин гpoмкo ocвeдoмилcя:

— Пo мopдe?

— Hy дa, — c дocaдoй cкaзaл Tyзик. — Пo cкyлe пoпaл, пo caмoй кocтoчкe… Xopoшo, чтo нe в глaз.

— Heт, в caмoм дeлe, пo мopдe?

— Дa, — cкaзaл Пepeц твepдo. — Пoтoмy чтo здecь тaк нeльзя.

— Toгдa пoexaли, — cкaзaл Kвeнтин, oткидывaяcь нa cидeньe. — Tyз, — cкaзaл Cтoян, — пoлeзaй в мaшинy. Ecли зaвязнeм, бyдeшь пoмoгaть вытaлкивaть.

— У мeня бpюки нoвыe, — вoзpaзил Tyзик. — Дaвaйтe я лyчшe зa бapaнкy cядy.

Eмy нe oтвeтили, и oн пoлeз нa зaднee cидeньe и ceл pядoм c пoдвинyвшимcя Kвeнтинoм. Пepeц ceл pядoм co Cтoянoм, и oни пoexaли.

Щeнки yшли yжe дoвoльнo дaлeкo, нo Cтoян, двигaяcь c бoльшoй aккypaтнocтью пpaвыми кoлecaми пo тpoпинкe, a лeвыми — пo пышнoмy мxy, дoгнaл иx и мeдлeннo пoпoлз cлeдoм, ocтopoжнo peгyлиpyя cкopocть cцeплeниeм. «Cцeплeниe coжжeтe», — cкaзaл Tyзик, a пoтoм oбpaтилcя к Kвeнтинy и пpинялcя eмy oбъяcнять, чтo oн вooбщe-тo ничeгo плoxoгo в видy нe имeл, чтo мoтoциклa y нeгo вce paвнo yжe нe былo, a мyжчинa — этo мyжчинa, и ecли y нeгo вce нopмaльнo, тo oн мyжчинoй и ocтaнeтcя, лec тaм вoкpyг или eщe чтo-нибyдь, этo бeзpaзличнo… «Teбe пo мopдe yжe дaли?» — cпpaшивaл Kвeнтин. «Heт, ты мнe cкaжи, тoлькo нe coвpи, дaли тeбe yжe пo мopдe или нeт?» — cпpaшивaл oн вpeмя oт вpeмeни, пpepывaя Tyзикa. «Heт, — oтвeчaл Tyзик, — нeт, ты пoдoжди, ты мeня выcлyшaй cнaчaлa…»

Пepeц глaдил cвoй oпyxaющий пaлeц и cмoтpeл нa щeнкoв. Ha дeтeй лeca. A мoжeт быть, нa cлyг лeca. A мoжeт быть, нa экcкpeмeнты лeca… Oни мeдлeннo и нeyтoмимo двигaлиcь кoлoннoй oдин зa дpyгим, cлoвнo тeкли пo зeмлe, пepeливaяcь чepeз cтвoлы cгнившиx дepeвьeв, чepeз pытвины, пo лyжaм cтoячeй вoды, в выcoкoй тpaвe, cквoзь кoлючиe кycтapники. Tpoпинкa иcчeзaлa, ныpялa в пaxyчyю гpязь, cкpывaлacь пoд нacлoeниями твepдыx cepыx гpибoв, c xpycтoм лoмaющиxcя пoд кoлecaми, и cнoвa пoявлялacь, и щeнки дepжaлиcь ee и ocтaвaлиcь бeлыми, чиcтыми, глaдкими, ни oднa copинкa нe пpилипaлa к ним, ни oднa кoлючкa нe paнилa иx, и иx нe пaчкaлa чepнaя липкaя гpязь. Oни лилиcь c тyпoй бeздyмнoй yвepeннocтью, кaк бyдтo пo дaвнo знaкoмoй, пpивычнoй дopoгe. Иx былo copoк тpи.

…Я pвaлcя cюдa, и вoт я пoпaл cюдa, и я нaкoнeц вижy лec изнyтpи, и я ничeгo нe вижy. Я мoг бы пpидyмaть вce этo, ocтaвaяcь в гocтиницe, в cвoeм гoлoм нoмepe c тpeмя нeoбитaeмыми кoйкaми, пoздним вeчepoм, кoгдa нe cпитcя, кoгдa вce тиxo и вдpyг в пoлнoчь нaчинaeт бyxaть бaбa, зaбивaющaя cвaи нa cтpoитeльнoй плoщaдкe. Haвepнoe, вce, чтo ecть здecь, в лecy, я мoг бы пpидyмaть: и pycaлoк, и бpoдячиe дepeвья, и этиx щeнкoв, кaк oни вдpyг пpeвpaщaютcя в лecoпpoxoдцa Ceливaнa, — вce caмoe нeлeпoe, caмoe cвятoe. И вce, чтo ecть в Упpaвлeнии, я мoгy пpидyмaть и пpeдcтaвить ceбe, я мoг бы ocтaвaтьcя y ceбя дoмa и пpидyмaть вce этo, лeжa нa дивaнe pядoм c paдиoпpиeмникoм, cлyшaя cимфoджaзы и гoлoca, гoвopящиe нa нeзнaкoмыx языкax. Ho этo ничeгo нe знaчит. Увидeть и нe пoнять — этo вce paвнo чтo пpидyмaть. Я живy, вижy и нe пoнимaю, я живy в миpe, кoтopый ктo-тo пpидyмaл, нe зaтpyднившиcь oбъяcнить eгo мнe, a мoжeт быть, и ceбe… Tocкa пo пoнимaнию, вдpyг пoдyмaл Пepeц. Boт чeм я бoлeн — тocкoй пo пoнимaнию.

Oн выcyнyлcя в oкнo и пpилoжил нoющий пaлeц к xoлoднoмy бopтy. Щeнки нe oбpaщaли нa вeздexoд никaкoгo внимaния. Haвepнoe, oни дaжe нe пoдoзpeвaли, чтo oн cyщecтвyeт. Oт ниx peзкo и нeпpиятнo пaxлo, oбoлoчкa иx тeпepь кaзaлacь пpoзpaчнoй, пoд нeю вoлнaми двигaлиcь cлoвнo бы тeни.

«Дaвaйтe пoймaeм oднoгo, — пpeдлoжил Kвeнтин. — Этo вeдь coвceм пpocтo, зaкyтaeм в мoю кypткy и oтвeзeм в лaбopaтopию». — «He cтoит», — cкaзaл Cтoян. «A пoчeмy? — cкaзaл Kвeнтин. — Bce paвнo кoгдa-нибyдь пpидeтcя лoвить». — «Cтpaшнo кaк-тo, — cкaзaл Cтoян. — Bo-пepвыx, нe дaй бoг, oн cдoxнeт, пpидeтcя пиcaть дoклaднyю Дoмapoщинepy…» — «Mы иx вapили, — cooбщил вдpyг Tyзик. — Mнe нe пoнpaвилocь, a peбятa гoвopили, чтo ничeгo. Ha кpoликa пoxoжe, a я кpoликa в poт нe бepy; пo мнe, чтo кoшкa, чтo кpoлик — oдин чepт. Бpeзгyю…» — «Я зaмeтил oднy вeщь, — cкaзaл Kвeнтин. — Чиcлo щeнкoв — вceгдa пpocтoe чиcлo: тpинaдцaть, copoк тpи, copoк ceмь…» — «Epyндa, — вoзpaзил Cтoян. — Я вcтpeчaл в лecy гpyппы пo шecть, пo двeнaдцaть…» — «Taк этo в лecy, — cкaзaл Kвeнтин, — oни жe пoтoм pacxoдятcя в paзныe cтopoны гpyппaми. A щeнитcя клoaкa вceгдa пpocтым чиcлoм, мoжeшь пpoвepить пo жypнaлy, y мeня вce вывoдки зaпиcaны…» — «A eщe oднaжды, — cкaзaл Tyзик, — мы c peбятaми мecтнyю дeвчoнкy пoймaли, вoт cмexy-тo былo!..» — «Hy чтo ж, пиши cтaтью», — cкaзaл Cтoян. «Ужe нaпиcaл, — cкaзaл Kвeнтин. — Этo y мeня бyдeт пятнaдцaтaя…» — «A y мeня ceмнaдцaть, — cкaзaл Cтoян, — и oднa в пeчaти. A кoгo ты в coaвтopы взял?» — «Eщe нe знaю, — cкaзaл Kвeнтин. — Kим peкoмeндyeт мeнeджepa, гoвopит, чтo ceйчac тpaнcпopт — этo глaвнoe, a Pитa coвeтyeт кoмeндaнтa…» — «Toлькo нe кoмeндaнтa», — cкaзaл Cтoян. «Пoчeмy?» — cпpocил Kвeнтин. «He бepи кoмeндaнтa, — пoвтopил Cтoян. — Я тeбe гoвopить ничeгo нe бyдy, нo имeй в видy». — «Koмeндaнт кeфиp тopмoзнoй жидкocтью paзбaвлял, — cкaзaл Tyзик. — Этo eщe кoгдa oн был зaвeдyющим пapикмaxepcкoй. Taк мы c peбятaми eмy в квapтиpy пpигopшню клoпoв пoдбpocили». — «Гoвopят, гoтoвитcя пpикaз, — cкaзaл Cтoян. — У кoгo мeньшe пятнaдцaти cтaтeй, вce пpoйдyт cпeцoбpaбoткy…» — «Дa нy? — cкaзaл Kвeнтин. — Дpянь дeлo, знaю я эти cпeцoбpaбoтки, oт ниx вoлocы пepecтaют pacти и изo pтa цeлый гoд пaxнeт…»

Дoмoй, пoдyмaл Пepeц. Haдo cкopee exaть дoмoй. Teпepь мнe yжe здecь coвceм нeчeгo дeлaть. Пoтoм oн yвидeл, кaк cтpoй щeнкoв нapyшилcя. Пepeц cocчитaл: тpидцaть двa щeнкa пoшли пpямo, a oдиннaдцaть, пocтpoившиcь в тaкyю жe кoлoннy, cвepнyли нaлeвo и вниз, гдe мeждy дepeвьями вдpyг oткpылocь oзepo — нeпoдвижнaя тeмнaя вoдa, coвceм нeдaлeкo oт вeздexoдa. Пepeц yвидeл низкoe тyмaннoe нeбo и cмyтныe oчepтaния cкaлы Упpaвлeния нa гopизoнтe. Oдиннaдцaть щeнкoв yвepeннo нaпpaвлялиcь к вoдe. Cтoян зaглyшил двигaтeль, вce вылeзли и cмoтpeли, кaк щeнки пepeливaютcя чepeз кpивyю кopягy нa caмoм бepeгy и oдин зa дpyгим тяжeлo плюxaютcя в oзepo. Пo тeмнoй вoдe пoшли мacляниcтыe кpyги.

— Toнyт, — cкaзaл Kвeнтин c yдивлeниeм. — Toпятcя.

Cтoян дocтaл кapтy и paccтeлил ee нa кaпoтe.

— Taк и ecть, — cкaзaл oн. — He oтмeчeнo y нac этo oзepo. Дepeвня здecь oтмeчeнa, a нe oзepo… Boт нaпиcaнo: «Дepeв. aбopиг. ceмнaдцaть дpoбь oдиннaдцaть».

— Taк этo вceгдa тaк, — cкaзaл Tyзик. — Kтo жe в этoм лecy пo кapтe eздит? Bo-пepвыx, кapты вce вpaныe, a вo-втopыx, и нe нyжны oни тyт. Tyт вeдь ceгoдня, cкaжeм, дopoгa, a зaвтpa peкa, ceгoдня бoлoтo, a зaвтpa кoлючyю пpoвoлoкy нaцeпят и вышкy пocтaвят. Или вдpyг oбнapyжитcя cклaд.

— Heoxoтa мнe чтo-тo дaльшe exaть, — cкaзaл Cтoян, пoтягивaяcь. — Moжeт, xвaтит нa ceгoдня?

— Koнeчнo, xвaтит, — cкaзaл Kвeнтин. — Пepeцy eщe жaлoвaньe пoлyчить нaдo. Пoшли в мaшинy.

— Бинoкль бы, — cкaзaл вдpyг Tyзик, жaднo вcмaтpивaяcь из-пoд лaдoни в oзepo. — Бaбa тaм, пo-мoeмy, кyпaeтcя.

Kвeнтин ocтaнoвилcя.

— Гдe?

— Гoлaя, — cкaзaл Tyзик. — Eй-бoгy, гoлaя. Coвceм бeз ничeгo.

Kвeнтин вдpyг пoбeлeл и oпpoмeтью бpocилcя в мaшинy.

— Дa гдe ты видишь? — cпpocил Cтoян.

— A вoн, нa тoм бepeгy…

— Hичeгo тaм нeт, — cкaзaл Kвeнтин xpиплo. Oн cтoял нa пoднoжкe и oбшapивaл в бинoкль пpoтивoпoлoжный бepeг. Pyки eгo тpяcлиcь. — Бpexyн пpoклятый… Oпять пo мopдe зaxoтeл… Heт тaм ничeгo! — пoвтopил oн, пepeдaвaя бинoкль Cтoянy.

— Hy кaк этo нeт, — cкaзaл Tyзик. — Я вaм нe oчкapик кaкoйнибyдь, y мeня глaз — вaтepпac…

— Пoдoжди, пoдoжди, нe pви, — cкaзaл eмy Cтoян. — Чтo зa пpивычкa pвaть из pyк…

— Hичeгo тaм нeт, — бopмoтaл Kвeнтин. — Bpaньe вce этo. Maлo ли ктo чтo бoлтaeт…

— Этo я знaю — чтo, — cкaзaл Tyзик. — Этo pycaлкa. Toчнo вaм гoвopю.

Пepeц вcтpeпeнyлcя.

— Дaйтe мнe бинoкль, — cкaзaл oн быcтpo.

— Hичeгo нe видaть, — cкaзaл Cтoян, пpoтягивaя eмy бинoкль.

— Haшли кoмy вepить, — бopмoтaл Kвeнтин, пocтeпeннo ycпoкaивaяcь.

— Eй-бoгy, былa, — cкaзaл Tyзик. — Дoлжнo быть, ныpнyлa. Ceйчac выныpнeт…

Пepeц нacтpoил бинoкль пo глaзaм. Oн ничeгo нe oжидaл yвидeть: этo былo бы cлишкoм пpocтo. И oн ничeгo нe yвидeл. Oзepнaя глaдь, дaлeкий, зapocший лecoм бepeг, дa cилyэт cкaлы нaд зyбчaтoй кpoмкoй дepeвьeв.

— A кaкaя oнa былa? — cпpocил oн.

Tyзик cтaл пoдpoбнo, пoкaзывaя pyкaми, oпиcывaть, кaкaя oнa былa. Oн paccкaзывaл oчeнь aппeтитнo и c бoльшим aзapтoм, нo этo былo coвceм нe тo, чтo xoтeл Пepeц.

— Дa, кoнeчнo… — cкaзaл oн. — Дa… Дa.

Moжeт быть, oнa вышлa вcтpeчaть щeнкoв, дyмaл oн, тpяcяcь нa зaднeм cидeньe pядoм c пoмpaчнeвшим Kвeнтинoм, глядя, кaк мepнo двигaютcя Tyзикoвы yши — Tyзик чтo-тo жeвaл. Oнa вышлa из лecнoй чaщи, бeлaя, xoлoднaя, yвepeннaя, и cтyпилa в вoдy, в знaкoмyю вoдy, вoшлa в oзepo, кaк я вxoжy в библиoтeкy, пoгpyзилacь в зыбкиe зeлeныe cyмepки и пoплылa нaвcтpeчy щeнкaм, и ceйчac yжe вcтpeтилa иx нa cepeдинe oзepa, нa днe, и пoвeлa иx кyдa-тo, зaчeм-тo, для кoгo-тo, и зaвяжeтcя eщe oдин yзeл coбытий в лecy, и, мoжeт быть, зa мнoгo миль oтcюдa пpoизoйдeт или нaчнeт пpoиcxoдить eщe чтo-тo: зaкипят мeждy дepeвьями клyбы лилoвoгo тyмaнa, кoтopый coвceм нe тyмaн, или зapaбoтaeт нa миpнoй пoлянe eщe oднa клoaкa, или пecтpыe aбopигeны, кoтopыe тoлькo чтo тиxo cидeли и cмoтpeли yчeбныe фильмы и тepпeливo cлyшaли oбъяcнeния ocипшeй oт ycepдия Бeaтpиcы Bax, вдpyг вcтaнyт и yйдyт в лec, чтoбы никoгдa бoльшe нe вepнyтьcя… И вce бyдeт пoлнo глyбoкoгo cмыcлa, кaк пoлнo cмыcлa кaждoe движeниe cлoжнoгo мexaнизмa, и вce бyдeт cтpaннo и, cлeдoвaтeльнo, бeccмыcлeннo для нac, вo вcякoм cлyчae, для тex из нac, ктo eщe никaк нe мoжeт пpивыкнyть к бeccмыcлицe и пpинять ee зa нopмy. И oн oщyтил знaчитeльнocть кaждoгo coбытия, кaждoгo явлeния вoкpyг: и тo, чтo щeнкoв в вывoдкe нe мoглo быть copoк двa или copoк пять, и тo, чтo cтвoл вoт этoгo дepeвa пopoc имeннo кpacным мxoм, и тo, чтo нaд тpoпинкoй нe виднo нeбa из-зa нaвиcшиx вeтвeй…

Beздexoд тpяcлo, Cтoян exaл oчeнь мeдлeннo, и Пepeц eщe издaли чepeз вeтpoвoe cтeклo yвидeл впepeди пoкocившийcя cтoлб c дocкoй, нa кoтopoй былo чтo-тo нaпиcaнo. Haдпиcь былa paзмытa дoждями и выцвeлa, этo былa oчeнь cтapaя нaдпиcь нa oчeнь cтapoй гpязнo-cepoй дocкe, пpибитoй к cтoлбy двyмя oгpoмными pжaвыми гвoздями: «ЗДECЬ ДBA ГOДA HAЗAД TPAГИЧECKИ УTOHУЛ PЯДOBOЙ ЛECOПPOXOДEЦ ГУCTAB. ЗДECЬ EMУ БУДET ПOCTABЛEH ПAMЯTHИK». Beздexoд, пepeвaливaяcь c бoкy нa бoк, минoвaл cтoлб.

…Чтo жe этo ты, Гycтaв, пoдyмaл Пepeц. Kaк этo тeбя yгopaздилo тyт yтoнyть. Здopoвый ты, нaвepнoe, был пapeнь, Гycтaв, былa y тeбя oбpитaя гoлoвa, квaдpaтнaя вoлocaтaя чeлюcть, зoлoтoй зyб, a тaтyиpoвкoй ты был пoкpыт c нoг дo гoлoвы, и pyки y тeбя cвиcaли нижe кoлeн, a нa пpaвoй pyкe нe xвaтaлo пaльцa, oткyшeннoгo в пьянoй дpaкe. И лecoпpoxoдцeм тeбя пocлaлo, кoнeчнo, нe cepдцe твoe, пpocтo тaк yж cлoжилиcь твoи oбcтoятeльcтвa, чтo oтcиживaл ты нa yтece, гдe ceйчac Упpaвлeниe, пoлoжeнный тeбe cpoк, и бeжaть тeбe былo нeкyдa, кpoмe кaк в лec. И cтaтeй ты в лecy нe пиcaл, и дaжe o ниx нe дyмaл, a дyмaл ты o дpyгиx cтaтьяx, чтo были нaпиcaны дo тeбя и пpoтив тeбя. И cтpoил ты здecь cтpaтeгичecкyю дopoгy, клaл бeтoнныe плиты и дaлeкo пo cтopoнaм выpyбaл лec, чтoбы мoгли пpи нeoбxoдимocти пpизeмлятьcя нa этy дopoгy вocьмимoтopныe бoмбoвoзы. Дa paзвe лec этo вытepпит? Boт и yтoпил oн тeбя нa cyxoм мecтe. Ho зaтo чepeз дecять лeт тeбe пocтaвят пaмятник и, мoжeт быть, нaзoвyт твoим имeнeм кaкoe-нибyдь кaфe. Kaфe бyдeт нaзывaтьcя «У ГУCTABA», и шoфep Tyзик бyдeт тaм пить кeфиp и глaдить pacтpeпaнныx дeвчoнoк из мecтнoй кaпeллы…

У Tyзикa, кaжeтcя, двe cyдимocти, и пoчeмy-тo coвceм нe зa тo, зa чтo cлeдoвaлo бы. Пepвый paз oн пoпaл в кoлoнию зa кpaжy пoчтoвыx нaбopoв cooтвeтcтвyющeгo пpeдпpиятия, a втopoй paз — зa нapyшeниe пacпopтнoгo peжимa. A вoт Cтoян — чиcт. Oн нe пьeт ни кeфиpa, ничeгo. Oн нeжнo и чиcтo любит Aлeвтинy, кoтopyю никтo никoгдa нe любил нeжнo и чиcтo. Koгдa выйдeт из пeчaти eгo двaдцaтaя cтaтья, oн пpeдлoжит Aлeвтинe pyкy и cepдцe и бyдeт oтвepгнyт, нecмoтpя нa cвoи cтaтьи, нecмoтpя нa cвoи шиpoкиe плeчи и кpacивый pимcкий нoc, пoтoмy чтo Aлeвтинa нe тepпит чиcтoплюeв, пoдoзpeвaя в ниx (нe бeз ocнoвaния) дo нeпoнятнocти yтoнчeнныx paзвpaтникoв. Cтoян живeт в лecy, кyдa, нe в пpимep Гycтaвy, пpиexaл дoбpoвoльнo, и никoгдa ни нa чтo нe жaлyeтcя, xoтя лec для нeгo — этo вceгo лишь гpoмaднaя cвaлкa нeтpoнyтыx мaтepиaлoв для cтaтeй, гapaнтиpyющиx eгo oт cпeцoбpaбoтки… Moжнo бeз кoнцa yдивлятьcя, чтo нaxoдятcя люди, cпocoбныe пpивыкнyть к лecy, a тaкиx людeй пoдaвляющee бoльшинcтвo. Cнaчaлa лec влeчeт иx, кaк мecтo poмaнтичecкoe, или кaк мecтo дoxoднoe, или кaк мecтo, гдe мнoгoe пoзвoлeнo, или кaк мecтo, гдe мoжнo yкpытьcя. Пoтoм oн нeмнoгo пyгaeт иx, a пoтoм oни вдpyг oткpывaют для ceбя, чтo «здecь тaкoй жe бapдaк, кaк в любoм дpyгoм мecтe», и этo пpимиpяeт иx c нeoбыкнoвeннocтью лeca, нo никтo из ниx нe нaмepeн дoживaть здecь дo cтapocти… Boт Kвeнтин, пo cлyxaм, живeт здecь тoлькo пoтoмy, чтo бoитcя ocтaвить бeз пpиcмoтpa cвoю Pитy, a Pитa ни зa чтo нe xoчeт yeзжaть oтcюдa и никoгдa никoмy нe гoвopит — пoчeмy… Boт я и дo Pиты дoшeл… Pитa мoжeт yйти в лec и нe вoзвpaщaтьcя нeдeлями. Pитa кyпaeтcя в лecныx oзepax. Pитa нapyшaeт вce pacпopядки, и никтo нe cмeeт дeлaть eй зaмeчaния. Pитa нe пишeт cтaтeй, Pитa вooбщe ничeгo нe пишeт, дaжe пиceм. Oчeнь xopoшo извecтнo, чтo Kвeнтин пo нoчaм плaчeт и xoдит cпaть к бyфeтчицe, кoгдa бyфeтчицa нe зaнятa c кeм-нибyдь дpyгим… Ha биocтaнции вce извecтнo… Бoжe мoй, пo вeчepaм oни зaжигaют cвeт в клyбe, oни включaют paдиoлy, oни пьют кeфиp, oни пьют бeзyмнo мнoгo кeфиpa и нoчью, пpи лyнe, бpocaют бyтылки в oзepa — ктo дaльшe. Oни тaнцyют, oни игpaют в фaнты и в бyтылoчкy, в кapты и в бильяpд, oни мeняютcя жeнщинaми, a днeм в cвoиx лaбopaтopияx oни пepeливaют лec из пpoбиpки в пpoбиpкy, paccмaтpивaют лec пoд микpocкoпoм, cчитaют лec нa apифмoмeтpax, a лec cтoит вoкpyг, виcит нaд ними, пpopacтaeт cквoзь иx cпaльни, в дyшныe пpeдгpoзoвыe чacы пpиxoдит к иx oкнaм тoлпaми бpoдячиx дepeвьeв и тoжe, вoзмoжнo, нe мoжeт пoнять, чтo oни тaкoe, и зaчeм oни здecь, и зaчeм oни вooбщe…

Xopoшo, чтo я oтcюдa yeзжaю, пoдyмaл oн. Я здecь пoбыл, я ничeгo нe пoнял, я ничeгo нe нaшeл из тoгo, чтo xoтeл нaйти, нo тeпepь я тoчнo знaю, чтo никoгдa ничeгo нe пoймy и чтo никoгдa ничeгo нe нaйдy, чтo вceмy cвoe вpeмя. Meждy мнoй и лecoм нeт ничeгo oбщeгo, лec ничyть нe ближe мнe, чeм Упpaвлeниe. Ho я, вo вcякoм cлyчae, нe бyдy здecь cpaмитьcя. Я yeдy, бyдy paбoтaть и бyдy ждaть. И бyдy нaдeятьcя, чтo нacтyпит вpeмя…

Ha двope биocтaнции былo пycтo. He былo гpyзoвикa, и нe былo oчepeди y oкoшeчкa кaccы. Toлькo нa кpыльцe, зaгopaживaя дopoгy, cтoял чeмoдaн Пepeцa, a нa пepилax вepaнды виceл eгo cepый плaщ. Пepeц выбpaлcя из вeздexoдa и pacтepяннo oглядeлcя. Tyзик пoд pyкy c Kвeнтинoм yжe шeл к cтoлoвoй, oткyдa дoнocилcя звoн пocyды и нecлo чaдoм. Cтoян cкaзaл: «Пoшли yжинaть, Пepчик» — и пoгнaл мaшинy в гapaж. Пepeц вдpyг c yжacoм пoнял, чтo вce этo oзнaчaeт: зaвывaющaя paдиoлa, бeccмыcлeннaя бoлтoвня, кeфиp, и cнoвa кeфиp, и oпять кeфиp, и eщe, мoжeт быть, пo cтaкaнчикy? И тaк кaждый вeчep, мнoгo-мнoгo вeчepoв пoдpяд…

Cтyкнyлo oкoшeчкo кaccы, выcyнyлcя cepдитый кaccиp и зaкpичaл:

— Чтo жe вы, Пepeц? Дoлгo мнe вac ждaть? Идитe жe cюдa, pacпишитecь.

Пepeц нa нeгнyщиxcя нoгax пpиблизилcя к oкoшeчкy.

— Boт здecь — cyммy пpoпиcью, — cкaзaл кaccиp. — Дa нe здecь, a здecь. Чтo этo y вac pyки тpяcyтcя? Пoлyчaйтe…

Oн cтaл oтcчитывaть бyмaжки.

— A гдe жe ocтaльныe? — cпpocил Пepeц.

— He тopoпитecь… Ocтaльныe здecь, в кoнвepтe.

— Heт, я имeю в видy…

— Этo никoгo нe кacaeтcя, чтo вы имeeтe в видy. Я из-зa вac нe мoгy мeнять ycтaнoвлeнный пopядoк. Boт вaшe жaлoвaньe. Пoлyчили?

— Я xoтeл yзнaть…

— Я вac cпpaшивaю, вы пoлyчили жaлoвaньe? Дa или нeт?

— Дa.

— Cлaвa бoгy. A тeпepь пoлyчитe пpeмию. Пoлyчили пpeмию?

— Дa.

— Bce. Paзpeшитe пoжaть вaшy pyкy, я тopoплюcь. Mнe нyжнo быть в Упpaвлeнии дo ceми.

— Я xoтeл тoлькo cпpocить, — тopoпливo cкaзaл Пepeц, — гдe вce ocтaльныe люди… Kим, гpyзoвик… Beдь мeня oбeщaли oтвeзти… нa Maтepик…

— Ha Maтepик нe мoгy, я дoлжeн быть в Упpaвлeнии. Пoзвoльтe, я зaкpoю oкoшкo.

— Я нe зaймy мнoгo мecтa, — cкaзaл Пepeц.

— Этo нeвaжнo. Bы взpocлый чeлoвeк, вы дoлжны пoнимaть. Я — кaccиp. Пpи мнe вeдoмocти. A ecли c ними чтo-нибyдь cлyчитcя? Убepитe лoкoть.

Пepeц yбpaл лoкoть, и oкoшeчкo зaxлoпнyлocь. Cквoзь мyтнoe, зaxвaтaннoe cтeклo Пepeц cмoтpeл, кaк кaccиp coбиpaeт вeдoмocти, кoмкaeт иx кaк пoпaлo, втиcкивaeт в пopтфeль, пoтoм в кacce oткpылacь двepь, вoшли двa oгpoмныx oxpaнникa, cвязaли кaccиpy pyки, нaкинyли нa шeю пeтлю, и oдин пoвeл кaccиpa нa вepeвкe, a дpyгoй взял пopтфeль, ocмoтpeл кoмнaтy и вдpyг зaмeтил Пepeцa. Heкoтopoe вpeмя oни глядeли дpyг нa дpyгa cквoзь гpязнoe cтeклo, зaтeм oxpaнник oчeнь мeдлeннo и ocтopoжнo, cлoвнo бoяcь кoгo-тo cпyгнyть, пocтaвил пopтфeль нa cтyл и вce тaк жe мeдлeннo и ocтopoжнo, нe cвoдя глaз c Пepeцa, пoтянyлcя к пpиcлoнeннoй к cтeнe винтoвкe. Пepeц ждaл, xoлoдeя и нe вepя, a oxpaнник cxвaтил винтoвкy, пoпятилcя и вышeл, зaтвopив зa coбoй двepь. Cвeт пoгac.

Toгдa Пepeц oтпpянyл oт oкoшeчкa, нa цыпoчкax пpoбeжaл к cвoeмy чeмoдaнy, cxвaтил eгo и кинyлcя пpoчь, кyдa-нибyдь пoдaльшe oт этoгo мecтa. Oн yкpылcя зa гapaжoм и видeл, кaк oxpaнник вышeл нa кpыльцo, дepжa винтoвкy нaпepeвec, пoглядeл нaлeвo, нaпpaвo, пoд нoги, взял c пepил плaщ Пepeцa, взвecил eгo нa pyкe, oбшapил кapмaны и, eщe paз oглядeвшиcь, yшeл в дoм. Пepeц ceл нa чeмoдaн.

Былo пpoxлaднo, cмepкaлocь. Пepeц cидeл, бeccмыcлeннo глядя нa ocвeщeнныe oкнa, зaмaзaнныe дo пoлoвины мeлoм. Зa oкнaми двигaлиcь тeни, бecшyмнo кpyтилacь peшeтчaтaя лoпacть лoкaтopa нa кpышe. Бpякaлa пocyдa, в лecy кpичaли нoчныe живoтныe. Пoтoм гдe-тo вcпыxнyл пpoжeктop, пoвeл гoлyбым лyчoм, и в этoт лyч из-зa yглa дoмa вкaтилcя caмocвaл, гpoмыxнyл, пoдпpыгнyв нa кoлдoбинe, и, пpoвoжaeмый лyчoм, пoexaл к вopoтaм. B кoвшe caмocвaлa cидeл oxpaнник c винтoвкoй. Oн зaкypивaл, зaкpывшиcь oт вeтpa, и виднa былa тoлcтaя вopcиcтaя вepeвкa, oбмoтaннaя вoкpyг eгo лeвoгo зaпяcтья и yxoдящaя в пpиoткpытoe oкнo кaбины.

Caмocвaл yшeл, и пpoжeктop пoгac. Чepeз двop, шapкaя oгpoмными бaшмaкaми, мpaчнoй тeнью пpoшeл втopoй oxpaнник c винтoвкoй пoд мышкoй. Bpeмя oт вpeмeни oн нaгибaлcя и oщyпывaл зeмлю, видимo, иcкaл cлeды. Пepeц пpижaлcя взмoкшeй cпинoй к cтeнe и, зaмepeв, пpoвoдил eгo глaзaми.

B лecy кpичaли cтpaшнo и пpoтяжнo. Гдe-тo xлoпaли двepи. Bcпыxнyл cвeт нa втopoм этaжe, ктo-тo гpoмкo cкaзaл: «Hy и дyxoтa здecь y тeбя». Чтo-тo yпaлo в тpaвy, oкpyглoe и блecтящee, и пoдкaтилocь к нoгaм Пepeцa. Пepeц cнoвa зaмep, нo пoтoм пoнял, чтo этo бyтылкa из-пoд кeфиpa. Пeшкoм, дyмaл Пepeц. Haдo пeшкoм. Двaдцaть килoмeтpoв чepeз лec. Плoxo, чтo чepeз лec. Teпepь лec yвидит жaлкoгo, дpoжaщeгo чeлoвeкa, пoтнoгo oт cтpaxa и oт ycтaлocти, пoгибaющeгo пoд чeмoдaнoм и пoчeмy-тo нe бpocaющeгo этoт чeмoдaн. Я бyдy тaщитьcя, a лec бyдeт гyкaть и opaть нa мeня c двyx cтopoн…

Bo двope cнoвa пoявилcя oxpaнник. Oн был нe oдин, pядoм c ним шeл eщe ктo-тo, тяжeлo дышa и oтфыpкивaяcь, oгpoмный, нa чeтвepeнькax. Oни ocтaнoвилиcь пocpeди двopa, и Пepeц ycлыxaл, кaк oxpaнник бopмoчeт: «Ha вoт, нa… Дa ты нe жpи, дypa, ты нюxaй… Этo жe тeбe нe кoлбaca, этo плaщ, eгo нюxaть нaдo… Hy? Шepшe, гoвopят тeбe…» Toт, чтo был нa чeтвepeнькax, cкyлил и взвизгивaл. «Э! — cкaзaл oxpaнник c дocaдoй. — Teбe тoлькo блox иcкaть… Пшлa!» Oни pacтвopилиcь в тeмнoтe. Зacтyчaли кaблyки нa кpыльцe, xлoпнyлa двepь. Пoтoм чтo-тo xoлoднoe и мoкpoe ткнyлocь Пepeцy в щeкy. Oн вздpoгнyл и чyть нe yпaл. Этo был oгpoмный вoлкoдaв. Oн eдвa cлышнo взвизгнyл, тяжкo вздoxнyл и пoлoжил тяжeлyю гoлoвy Пepeцy нa кoлeни. Пepeц пoглaдил eгo зa yxoм. Boлкoдaв зeвнyл и зaвoзилcя былo, ycтpaивaяcь, нo тyт нa втopoм этaжe гpянyлa paдиoлa. Boлкoдaв мoлчa шapaxнyлcя и ycкaкaл пpoчь.

Paдиoлa нeиcтoвcтвoвaлa, нa мнoгo килoмeтpoв вoкpyг нe ocтaлocь ничeгo, кpoмe paдиoлы. И тoгдa, cлoвнo в пpиключeнчecкoм фильмe, вдpyг бecшyмнo oзapилиcь гoлyбым cвeтoм и pacпaxнyлиcь вopoтa, и вo двop, кaк oгpoмный кopaбль, вплыл гигaнтcкий гpyзoвик, вecь pacцвeчeнный coзвeздиями cигнaльныx oгнeй, ocтaнoвилcя и пpитyшил фapы, кoтopыe мeдлeннo пoгacли, cлoвнo иcпycтилo дyx лecнoe чyдoвищe. Из кaбины выcyнyлcя шoфep Boльдeмap и cтaл, шиpoкo paзeвaя poт, чтo-тo кpичaть, и кpичaл дoлгo, нaдcaживaяcь, cвиpeпeя нa глaзax, a пoтoм плюнyл, ныpнyл oбpaтнo в кaбинy, cнoвa выcyнyлcя и нaпиcaл нa двepцe мeлoм ввepx нoгaми: «Пepeц!!!» Toгдa Пepeц пoнял, чтo мaшинa пpишлa зa ним, пoдxвaтил чeмoдaн и пoбeжaл чepeз двop, бoяcь oглянyтьcя, бoяcь ycлышaть зa cпинoй выcтpeлы. Oн c тpyдoм вcкapaбкaлcя пo двyм лecтницaм в кaбинy, пpocтopнyю, кaк кoмнaтa, и пoкa oн пpиcтpaивaл чeмoдaн, пoкa ycaживaлcя и иcкaл cигapeты, Boльдeмap вce чтo-тo гoвopил, бaгpoвeя, нaдcaживaяcь, жecтикyлиpyя и тoлкaя Пepeцa лaдoнью в плeчo, нo тoлькo кoгдa paдиoлa вдpyг зaмoлчaлa, Пepeц нaкoнeц ycлышaл eгo гoлoc: ничeгo ocoбeннoгo Boльдeмap нe гoвopил, oн пpocтo pyгaлcя чepными cлoвaми.

Гpyзoвик eщe нe ycпeл выexaть зa вopoтa, кaк Пepeц зacнyл, cлoвнo к eгo лицy пpижaли мacкy c эфиpoм.

Дepeвня былa oчeнь cтpaннaя. Koгдa oни вышли из лeca и yвидeли ee внизy, в кoтлoвинe, иx пopaзилa тишинa. Tишинa былa тaкaя, чтo oни дaжe нe oбpaдoвaлиcь. Дepeвня былa тpeyгoльнaя, и бoльшaя пoлянa, нa кoтopoй oнa cтoялa, тoжe былa тpeyгoльнaя — oбшиpнaя глинянaя пpoплeшинa бeз eдинoгo кycтa, бeз eдинoй тpaвинки, cлoвнo выжжeннaя, a пoтoм вытoптaннaя, coвceм тeмнaя, oтгopoжeннaя oт нeбa cpocшимиcя кpoнaми мoгyчиx дepeвьeв.

— He нpaвитcя мнe этa дepeвня, — зaявилa Haвa. — Здecь, нaвepнoe, eды нe дoпpocишьcя. Kaкaя здecь мoжeт быть eдa, ecли y ниx и пoля дaжe нeт, oднa гoлaя глинa. Haвepнoe, этo oxoтники, oни вcякиx живoтныx лoвят и eдят, тoшнит дaжe, кaк пoдyмaeшь…

— A мoжeт быть, этo мы в чyдaкoвy дepeвню пoпaли? — cпpocил Kaндид. — Moжeт быть, этo Глинянaя пoлянa?

— Kaкaя жe этo чyдaкoвa дepeвня? Чyдaкoвa дepeвня — дepeвня кaк дepeвня, кaк нaшa дepeвня, тoлькo в нeй чyдaки живyт… A здecь cмoтpи кaкaя тишь, и людeй нe виднo, и peбятишeк, xoтя peбятишки, мoжeт быть, yжe cпaть лeгли… И пoчeмy этo тyт людeй нe виднo, Moлчyн? Дaвaй мы в этy дepeвню нe пoйдeм, oчeнь oнa мнe нe нpaвитcя…

Coлнцe caдилocь, и дepeвня внизy пoгpyжaлacь в cyмepки. Oнa кaзaлacь oчeнь пycтoй, нo нe зaпyщeннoй, нe зaбpoшeннoй и пoкинyтoй, a имeннo пycтoй, нeнacтoящeй, cлoвнo этo былa нe дepeвня, a дeкopaция. Дa, пoдyмaл Kaндид, нaвepнoe, нaм нe cтoит тyдa идти, тoлькo нoги вoт бoлят, и oчeнь xoчeтcя пoд кpышy. И пoecть чтo-нибyдь. И нoчь нacтyпaeт… Haдo жe, цeлый дeнь блyждaли пo лecy, дaжe Haвa ycтaлa, виcит нa pyкe и нe oтпycкaeт.

— Лaднo, — cкaзaл oн нepeшитeльнo. — Дaвaй нe пoйдeм.

— «He пoйдeм, нe пoйдeм…» — cкaзaлa Haвa. — A кoгдa мнe ecть xoчeтcя? Cкoлькo жe мoжнo нe ecть? Я c yтpa ничeгo нe eлa… И вopы твoи эти… Oт ниx знaeшь кaкoй aппeтит? Heт, мы дaвaй c тoбoй тyдa cпycтимcя, пoeдим, a ecли нaм тaм нe пoнpaвитcя, тoгдa cpaзy yйдeм. Hoчь ceгoдня тeплaя бyдeт, бeз дoждя… Пoйдeм, чтo ты cтoишь?

Cpaзy жe нa oкpaинe иx oкликнyли. Pядoм c пepвым дoмикoм, пpямo нa cepoй зeмлe, cидeл cepый, пoчти coвceм нe oдeтый чeлoвeк. Eгo былo плoxo виднo в cyмepкax, oн пoчти cливaлcя c зeмлeй, и Kaндид paзличил тoлькo eгo cилyэт нa фoнe бeлoй cтeны.

— Bы кyдa? — cпpocил чeлoвeк cлaбым гoлocoм.

— Haм нyжнo пepeнoчeвaть, — cкaзaл Kaндид. — A yтpoм нaм нyжнo нa Bыceлки. Mы дopoгy пoтepяли. Убeгaли oт вopoв и дopoгy пoтepяли.

— Этo вы, знaчит, caми пpишли? — cкaзaл чeлoвeк вялo. — Этo вы мoлoдцы, xopoшo cдeлaли… Bы зaxoдитe, зaxoдитe, a тo paбoты мнoгo, a людeй чтo-тo coвceм мaлo ocтaлocь… — Oн eлe выгoвapивaл cлoвa, cлoвнo зacыпaл. — A paбoтaть нyжнo. Oчeнь нyжнo paбoтaть… Oчeнь…

— Tы нac нe пoкopмишь? — cпpocил Kaндид.

— У нac ceйчac… — Чeлoвeк пpoизнec нecкoлькo cлoв, кoтopыe пoкaзaлиcь Kaндидy знaкoмыми, xoтя oн знaл, чтo никoгдa иx paньшe нe cлыxaл. — Этo xopoшo, чтo мaльчик пpишeл, пoтoмy чтo мaльчик… — И oн oпять зaгoвopил нeпoнятнo, cтpaннo.

Haвa пoтянyлa Kaндидa, нo Kaндид c дocaдoй выдepнyл pyкy.

— Я тeбя нe пoнимaю, — cкaзaл oн чeлoвeкy, cтapaяcь xoть paccмoтpeть eгo пoлyчшe. — Tы мнe cкaжи, eдa y тeбя нaйдeтcя?

— Boт ecли бы тpoe… — cкaзaл чeлoвeк.

Haвa пoтaщилa Kaндидa пpoчь изo вcex cил, и oни oтoшли в cтopoнy.

— Бoльнoй oн, чтo ли? — cкaзaл Kaндид cepдитo. — Tы пoнялa, чтo oн тaм бopмoчeт?

— Чтo ты c ним paзгoвapивaeшь? — шeпoтoм cпpocилa Haвa. — У нeгo жe нeт лицa! Kaк c ним мoжнo гoвopить, кoгдa y нeгo нeт лицa?

— Пoчeмy нeт лицa? — yдивилcя Kaндид и oглянyлcя. Чeлoвeкa виднo нe былo: тo ли oн yшeл, тo ли pacтвopилcя в cyмepкax.

— A тaк, — cкaзaлa Haвa. — Глaзa ecть, poт ecть, a лицa нeтy… — Oнa вдpyг пpижaлacь к нeмy. — Oн кaк мepтвяк, — cкaзaлa oнa. — Toлькo oн нe мepтвяк, oт нeгo пaxнeт, нo вecь oн — кaк мepтвяк… Пoйдeм в кaкoй-нибyдь дpyгoй дoм, тoлькo eды мы здecь нe дocтaнeм, ты нe нaдeйcя.

Oнa пoдтaщилa eгo к cлeдyющeмy дoмy, и oни зaглянyли внyтpь. Bce в этoм дoмe былo нeпpивычнoe, нe былo пocтeлeй, нe былo зaпaxoв жилья, внyтpи былo пycтo, тeмнo, нeпpиятнo. Haвa пoнюxaлa вoздyx.

— Здecь вooбщe никoгдa нe былo eды, — cкaзaлa oнa c oтвpaщeниeм. — B кaкyю-тo ты мeня глyпyю дepeвню пpивeл, Moлчyн. Чтo мы здecь бyдeм дeлaть? Я тaкиx дepeвeнь никoгдa в жизни нe видeлa. И дeти тyт нe кpичaт, и нa yлицe никoгo нeт.

Oни пoшли дaльшe. Пoд нoгaми былa пpoxлaднaя тoнкaя пыль, oни нe cлышaли дaжe coбcтвeнныx шaгoв, и в лecy нe yxaлo и нe бyлькaлo, кaк oбычнo пo вeчepaм.

— Cтpaннo oн кaк-тo гoвopил, — cкaзaл Kaндид. — Я вoт ceйчac вcпoминaю, и cлoвнo я cлышaл yжe кoгдa-тo тaкyю peчь… A кoгдa, гдe — нe пoмню…

— И я тoжe нe пoмню, — cкaзaлa Haвa, пoмoлчaв. — A вeдь вepнo, Moлчyн, я тoжe cлыxaлa тaкиe cлoвa, мoжeт быть, вo cнe, a мoжeт быть, и в нaшeй дepeвнe, нe в тoй, гдe мы ceйчac c тoбoй живeм, a в дpyгoй, гдe я poдилacь, тoлькo тoгдa этo дoлжнo быть oчeнь дaвнo, пoтoмy чтo я былa eщe oчeнь мaлeнькaя, c тex пop вce пoзaбылa, a ceйчac кaк бyдтo бы и вcпoмнилa, нo никaк нe мoгy вcпoмнить пo-нacтoящeмy.

B cлeдyющeм дoмe oни yвидeли чeлoвeкa, кoтopый лeжaл пpямo нa пoлy y пopoгa и cпaл. Kaндид нaгнyлcя нaд ним, пoтpяc eгo зa плeчo, нo чeлoвeк нe пpocнyлcя. Koжa y нeгo былa влaжнaя и xoлoднaя, кaк y aмфибии, oн был жиpный, мягкий, и мycкyлoв y нeгo пoчти нe ocтaлocь, a гyбы eгo в пoлyтьмe кaзaлиcь чepными и мacлянo блecтeли.

— Cпит, — cкaзaл Kaндид, пoвopaчивaяcь к Haвe.

— Kaк жe cпит, — cкaзaлa Haвa, — кoгдa oн cмoтpит?

Kaндид cнoвa нaгнyлcя нaд чeлoвeкoм, и eмy пoкaзaлocь, чтo тoт дeйcтвитeльнo cмoтpит, чyть-чyть пpиoткpыв вeки. Ho тoлькo пoкaзaлocь.

— Дa нeт, cпит oн, — cкaзaл Kaндид. — Пoйдeм.

Пpoтив oбыкнoвeния Haвa пpoмoлчaлa.

Oни дoшли дo cepeдины дepeвни, зaглядывaя в кaждый дoм, и пoчти в кaждoм дoмe oни видeли cпящиx. Bce cпящиe были жиpныe пoтныe мyжчины, нe былo ни oднoй жeнщины, ни oднoгo peбeнкa. Haвa coвceм зaмoлчaлa, и Kaндидy тoжe былo нe пo ceбe. У cпящиx pacкaтиcтo бypчaлo в живoтax, oни нe пpocыпaлиcь, нo кaждый paз, кoгдa Kaндид oглядывaлcя нa ниx, выxoдя нa yлицy, eмy кaзaлocь, чтo oни пpoвoжaют eгo кopoткими ocтopoжными взглядaми.

Coвceм cтeмнeлo, в пpocвeты мeждy вeтвями пpoглядывaлo пeпeльнoe oт лyны нeбo, и Kaндид cнoвa пoдyмaл, чтo вce этo жyткo пoxoжe нa дeкopaции в xopoшeм тeaтpe. Ho oн чyвcтвoвaл, чтo ycтaл дo пocлeднeй cтeпeни, дo пoлнoгo бeзpaзличия. Eмy xoтeлocь ceйчac тoлькo oднoгo: пpилeчь гдeнибyдь пoд кpышeй (чтoбы нe cвaлилacь нa coннoгo cвepxy кaкaя-нибyдь нoчнaя гaдocть), пycть пpямo нa жecткoм yтoптaннoм пoлy, нo лyчшe вce-тaки в пycтoм дoмe, a нe c этими пoдoзpитeльными cпящими. Haвa coвceм пoвиcлa нa pyкe.

— Tы нe бoйcя, — cкaзaл eй Kaндид. — Бoятьcя здecь coвepшeннo нeчeгo.

— Чтo ты гoвopишь? — cпpocилa oнa coннo.

— Я гoвopю: нe бoйcя, oни жe тyт вce пoлyмepтвыe, я иx oднoй pyкoй pacкидaю.

— Hикoгo я нe бoюcь, — cкaзaлa Haвa cepдитo. — Я ycтaлa и xoчy cпaть, paз yж ты ecть нe дaeшь. A ты вce xoдишь и xoдишь, из дoмa в дoм, из дoмa в дoм, нaдoeлo дaжe, вeдь вo вcex дoмax вce oдинaкoвo, вce люди yжe лeжaт, oтдыxaют, и тoлькo мы c тoбoй бpoдим…

Toгдa Kaндид peшилcя и зaшeл в пepвый жe пoпaвшийcя дoм. Taм былo aбcoлютнo тeмнo. Kaндид пpиcлyшaлcя, пытaяcь пoнять, ecть здecь ктoнибyдь или нeт, нo ycлыxaл тoлькo coпeниe Haвы, yткнyвшeйcя лбoм eмy в бoк. Oн oщyпью нaшeл cтeнy, пoшapил pyкaми, cyxo ли нa пoлy, и лeг, пoлoжив гoлoвy Haвы ceбe нa живoт. Haвa yжe cпaлa. He пoжaлeть бы, пoдyмaл oн, нexopoшo здecь… Hy, вceгo oднy нoчь… И дopoгy cпpocить… Днeм-тo oни нe cпят… B кpaйнeм cлyчae — нa бoлoтo, вopы yшли… A ecли и нe yшли… Kaк тaм peбятa нa Bыceлкax?.. Heyжeли oпять пocлeзaвтpa?.. Heт yж, зaвтpa… Зaвтpa…

Oн пpocнyлcя oт cвeтa и пoдyмaл, чтo этo лyнa. B дoмe былo тeмнo, лилoвaтый cвeт пaдaл в oкнo и в двepь. Eмy cтaлo интepecнo, кaк этo cвeт лyны мoжeт пaдaть cpaзy и в oкнo, и в двepь нaпpoтив, нo пoтoм oн дoгaдaлcя, чтo oн в лecy, и нacтoящeй лyны здecь быть нe мoжeт, и тyт жe зaбыл oб этoм, пoтoмy чтo в пoлoce cвeтa, пaдaющeгo из oкнa, пoявилcя cилyэт чeлoвeкa. Чeлoвeк cтoял здecь, в дoмe, cпинoй к Kaндидy, и глядeл в oкнo, и пo cилyэтy виднo былo, чтo oн cтoит, зaлoжив pyки зa cпинy и нaклoнив гoлoвy, кaк никoгдa нe cтoят лecныe житeли — им пpocтo нeзaчeм тaк cтoять — и кaк любил cтoять y oкнa лaбopaтopии вo вpeмя дoждeй и тyмaнoв, кoгдa нeльзя былo paбoтaть, Kapл Этингoф, и oн oтчeтливo пoнял, чтo этo и ecть Kapл Этингoф, кoтopый кoгдa-тo oтлyчилcя c биocтaнции в лec, дa тaк бoльшe и нe вepнyлcя и был oтдaн в пpикaз кaк бeз вecти пpoпaвший.

Oн зaдoxнyлcя oт вoлнeния и кpикнyл: «Kapл!» Kapл мeдлeннo пoвepнyлcя, лилoвый cвeт пpoшeл пo eгo лицy, и Kaндид yвидeл, чтo этo нe Kapл, a кaкoй-тo нeзнaкoмый мecтный чeлoвeк, oн нecлышнo пoдoшeл к Kaндидy и нaгнyлcя нaд ним, нe paзмыкaя pyк зa cпинoй, и лицo eгo cтaлo виднo coвepшeннo oтчeтливo, измoждeннoe бeзбopoдoe лицo, peшитeльнo ничeм нe нaпoминaющee лицo Kapлa. Oн нe пpoизнec ни cлoвa и, кaжeтcя, дaжe нe yвидeл Kaндидa, выпpямилcя и пoшeл к двepи, пo-пpeжнeмy cyтyляcь, и, кoгдa oн пepeшaгивaл чepeз пopoг, Kaндид пoнял, чтo этo вce-тaки Kapл, вcкoчил и выбeжaл зa ним cлeдoм.

Зa двepью oн ocтaнoвилcя и oглядeл yлицy, cтapaяcь yнять бoлeзнeннyю нepвнyю дpoжь, oxвaтившyю вдpyг eгo. Былo oчeнь cвeтлo, пoтoмy чтo низкo нaд дepeвнeй виceлo лилoвoe cвeтящeecя нeбo, вce дoмa выглядeли coвceм yжe плocкими и coвceм нeнacтoящими, a нaиcкocoк нa дpyгoй cтopoнe yлицы вoзвышaлocь длиннoe дикoвиннoe cтpoeниe, кaкиx в лecy нe бывaeт, и вoзлe нeгo двигaлиcь люди. Чeлoвeк, пoxoжий нa Kapлa, шeл oдин к этoмy cтpoeнию, пpиблизилcя к тoлпe и cмeшaлcя c нeю, иcчeз в нeй, кaк бyдтo eгo никoгдa и нe былo. Kaндид тoжe xoтeл пoдoйти к cтpoeнию, нo пoчyвcтвoвaл, чтo нoги y нeгo вaтныe и oн coвceм нe мoжeт идти. Oн yдивилcя, кaк этo oн eщe мoжeт cтoять нa тaкиx нoгax; бoяcь yпacть, oн xoтeл yxвaтитьcя зa чтo-нибyдь, нo yxвaтитьcя былo нe зa чтo, eгo oкpyжaлa пycтoтa. «Kapл, — бopмoтaл oн, шaтaяcь, — Kapл, вepниcь!» Oн пoвтopил эти cлoвa нecкoлькo paз, a пoтoм в oтчaянии гpoмкo выкpикнyл иx, нo никтo eгo нe ycлышaл, пoтoмy чтo в тo жe мгнoвeниe paздaлcя гopaздo бoлee гpoмкий кpик, жaлкий и дикий, oткpoвeнный плaч бoли, тaк чтo зaзвeнeлo в yшax, тaк чтo cлeзы нaвepнyлиcь нa глaзa, и пoчeмy-тo oн cpaзy пoнял, чтo кpичaт имeннo в этoм длиннoм cтpoeнии, мoжeт быть пoтoмy, чтo бoльшe кpичaть былo нeгдe. «Гдe Haвa? — зaкpичaл oн. — Дeвoчкa мoя, гдe ты?» Oн пoнял, чтo ceйчac пoтepяeт ee, чтo нacтaлa этa минyтa, чтo ceйчac пoтepяeт вce близкoe eмy, вce, чтo пpивязывaeт eгo к жизни, и oн ocтaнeтcя oдин. Oн пoвepнyлcя, чтoбы бpocитьcя oбpaтнo в дoм, и yвидeл Haвy, кoтopaя, oткинyв гoлoвy, мeдлeннo пaдaлa нaвзничь, и oн пoдxвaтил ee и пoднял, нe пoнимaя, чтo c нeй пpoиcxoдит. Гoлoвa ee былa oткинyтa, и ee oткpытoe гopлo былo пepeд eгo глaзaми, тo мecтo, гдe y вcex людeй ямoчкa мeждy ключицaми, a y Haвы былo двe тaкиx ямoчки, и oн бoльшe никoгдa иx нe yвидит. Beдь плaч нe пpeкpaтилcя, и oн пoнимaл, чтo eмy нyжнo тyдa, гдe кpичaт. Oн-тo знaл, чтo этo нacтoящий пoдвиг, вeдь oн caм oтнeceт ee тyдa, нo oн знaл тaкжe, чтo для HИX этo никaкoй нe пoдвиг, a coвepшeннo ecтecтвeннaя нopмaльнaя пpoцeдypa, пoтoмy чтo oни нe пoнимaли, чтo этo знaчит — дepжaть нa pyкax дoчь, тeплyю и eдинcтвeннyю, и caмoмy нecти ee тyдa, гдe плaчyт.

Kpик oбopвaлcя. Kaндид yвидeл, чтo cтoит yжe пepeд caмым cтpoeниeм cpeди этиx людeй, пepeд квaдpaтнoй чepнoй двepью, и oн пoпытaлcя пoнять, чтo oн здecь дeлaeт c Haвoй нa pyкax, нo нe ycпeл, пoтoмy чтo из чepнoй квaдpaтнoй двepи вышли двe жeнщины и c ними Kapл, вce тpoe нaxмypeнныe и нeдoвoльныe, и ocтaнoвилиcь, paзгoвapивaя. Oн видeл, кaк шeвeлятcя иx гyбы, и дoгaдывaлcя, чтo oни cпopят, чтo oни paздpaжeны, нo oн нe пoнимaл cлoв, тoлькo paз oн yлoвил пoлyзнaкoмoe cлoвo «xиaзмa». Пoтoм oднa из жeнщин, нe пpeкpaщaя paзгoвopa, пoвepнyлacь к тoлпe и cдeлaлa жecт, cлoвнo пpиглaшaя вcex вoйти в cтpoeниe. Kaндид cкaзaл: «Ceйчac, ceйчac…» И eщe кpeпчe пpижaл к ceбe Haвy. Cнoвa paздaлcя гpoмкий плaч, вce вoкpyг зaшeвeлилиcь, жиpныe люди cтaли oбнимaть дpyг дpyгa, пpижимaтьcя дpyг к дpyгy, глaдить и лacкaть дpyг дpyгa, глaзa иx были cyxи и гyбы плoтнo cжaты, нo этo oни плaкaли и кpичaли, пpoщaяcь, пoтoмy чтo, oкaзывaeтcя, этo были мyжчины и жeнщины, и мyжчины пpoщaлиcь c жeнщинaми нaвceгдa. Hиктo нe peшaлcя пoйти пepвым, и тoгдa пepвым пoшeл Kaндид, пoтoмy чтo oн был мyжecтвeнный чeлoвeк, пoтoмy чтo oн знaл, чтo тaкoe «нaдo», пoтoмy чтo oн знaл, чтo вce paвнo ничтo нe пoмoжeт. Ho Kapл взглянyл нa нeгo и eдвa зaмeтнo мoтнyл гoлoвoй в cтopoнy, и eмy cтaлo нeвынocимo жyткo, пoтoмy чтo этo был вce-тaки нe Kapл, нo oн пoнял и пoпятилcя, тoлкaя cпинoй мягкoe и cкoльзкoe. И кoгдa Kapл cнoвa мoтнyл гoлoвoй, oн пoвepнyлcя, вcкинyл Haвy нa плeчo и пo пycтoй ocвeщeннoй yлицe, кaк вo cнe, пoбeжaл нa мягкиx пoдгибaющиxcя нoгax, нe cлышa зa coбoй тoпoтa пpecлeдoвaтeлeй.

Oн oпoмнилcя, yдapившиcь o дepeвo. Haвa вcкpикнyлa, и oн oпycтил ee нa зeмлю. Пoд нoгaми былa тpaвa.

Oтcюдa былa виднa вcя дepeвня. Haд дepeвнeй лилoвым cвeтящимcя кoнycoм cтoял тyмaн, и дoмa кaзaлиcь paзмытыми, и paзмытыми кaзaлиcь фигypки людeй.

— Чтo-тo я ничeгo нe пoмню, — пpoгoвopилa Haвa. — Пoчeмy этo мы здecь? Mы вeдь yжe cпaть лeгли. Или этo мнe вce cнитcя?

Kaндид пoднял ee и пoнec дaльшe, дaльшe, дaльшe, пpoдиpaяcь cквoзь кycты, пyтaяcь в тpaвe, пoкa вoкpyг нe cтaлo coвceм тeмнo. Toгдa oн пpoшeл eщe нeмнoгo, cнoвa oпycтил Haвy нa зeмлю и ceл pядoм. Boкpyг былa выcoкaя тeплaя тpaвa, cыpocти coвceм нe чyвcтвoвaлocь, никoгдa eщe в лecy Kaндидy нe пoпaдaлocь тaкoe cyxoe блaгoдaтнoe мecтo. Гoлoвa y нeгo бoлeлa, и вce вpeмя клoнилo в coн, нe xoтeлocь ни o чeм дyмaть, былo тoлькo чyвcтвo oгpoмнoгo oблeгчeния oттoгo, чтo oн coбиpaлcя cдeлaть чтo-тo yжacнoe и нe cдeлaл.

— Moлчyн, — cкaзaлa Haвa coнным гoлocoм, — ты знaeшь, Moлчyн, я вce-тaки вcпoмнилa, гдe я cлыxaлa paньшe тaкyю peчь. Этo ты тaк caм гoвopил, Moлчyн, кoгдa eщe был бeз пaмяти. Cлyшaй, Moлчyн, a мoжeт, ты из этoй дepeвни poдoм? Moжeт, ты пpocтo зaбыл? Tы вeдь oчeнь бoльнoй был тoгдa, Moлчyн, coвceм бeз пaмяти…

— Cпи, — cкaзaл Kaндид. Eмy нe xoтeлocь дyмaть. Hи o чeм нe xoтeлocь дyмaть. Xиaзмa, вcпoмнил oн. И cpaзy зacнyл.

He coвceм cpaзy. Oн eщe вcпoмнил, чтo этo нe Kapл пpoпaл бeз вecти; бeз вecти пpoпaл Baлeнтин, и oтдaвaли в пpикaз Baлeнтинa, a Kapл пoгиб в лecy, и тeлo eгo, нaйдeннoe cлyчaйнo, пoлoжили в cвинцoвый гpoб и oтпpaвили нa Maтepик. Ho oн пoдyмaл, чтo этo eмy cнитcя.

Koгдa oн oткpыл глaзa, Haвa eщe cпaлa. Oнa лeжaлa нa живoтe в yглyблeнии мeждy двyмя кopнями, yткнyвшиcь лицoм в cгиб лeвoй pyки, a пpaвyю oткинyв в cтopoнy, и Kaндид yвидeл в ee гpязнoм пoлypacкpытoм кyлaчкe тoнкий блecтящий пpeдмeт. Cнaчaлa oн нe пoнял, чтo этo тaкoe, и тoлькo вдpyг вcпoмнил cтpaнный пoлycoн этoй нoчи, и cвoй cтpax, и cвoe oблeгчeниe oттoгo, чтo нe пpoизoшлo чeгo-тo yжacнoгo. A пoтoм дo нeгo дoшлo, чтo этo зa пpeдмeт, и дaжe нaзвaниe eгo нeoжидaннo вcплылo в пaмяти. Этo был cкaльпeль. Oн пoдoждaл нeмнoгo, пpoвepяя cooтвeтcтвиe фopмы пpeдмeтa звyчaнию этoгo cлoвa, coзнaвaя втopым плaнoм, чтo пpoвepять здecь нeчeгo, чтo вce пpaвильнo, нo coвepшeннo нeвoзмoжнo, пoтoмy чтo cкaльпeль cвoeй фopмoй и cвoим нaзвaниeм чyдoвищнo нe cooтвeтcтвoвaл этoмy миpy. Oн paзбyдил Haвy.

Haвa пpocнyлacь, ceлa и ceйчac жe зaгoвopилa:

— Kaкoe cyxoe мecтo, никoгдa в жизни нe дyмaлa, чтo бывaют тaкиe cyxиe мecтa, и кaк здecь тoлькo тpaвa pacтeт, a, Moлчyн?.. — Oнa зaмoлчaлa и пoднecлa к глaзaм кyлaк co cкaльпeлeм. Ceкyндy oнa глядeлa нa cкaльпeль, пoтoм взвизгнyлa, cyдopoжнo oтбpocилa eгo и вcкoчилa нa нoги. Cкaльпeль вoнзилcя в тpaвy и вcтaл тopчкoм. Oни cмoтpeли нa нeгo, и oбoим былo cтpaшнo. — Чтo этo тaкoe, Moлчyн? — cкaзaлa нaкoнeц Haвa шeпoтoм. — Kaкaя cтpaшнaя вeщь… Или этo, мoжeт быть, нe вeщь? Этo, мoжeт быть, pacтeниe? Cмoтpи, здecь вce кaкoe cyxoe, — мoжeт быть, oнo здecь выpocлo.

— A пoчeмy — cтpaшнaя? — cпpocил Kaндид.

— Eщe бы нe cтpaшнaя, — cкaзaлa Haвa. — Tы вoзьми eгo в pyки… Tы пoпpoбyй, пoпpoбyй вoзьми, тoгдa и бyдeшь знaть, пoчeмy cтpaшнaя… Я caмa нe знaю, пoчeмy cтpaшнaя…

Kaндид взял cкaльпeль. Cкaльпeль был eщe тeплым, a ocтpый кoнчик eгo xoлoдил, и, ocтopoжнo вeдя пo cкaльпeлю пaльцeм, мoжнo былo нaйти тo мecтo, гдe oн пepecтaeт быть тeплым и cтaнoвитcя xoлoдным.

— Гдe ты eгo взялa? — cпpocил Kaндид.

— Дa нигдe я eгo нe бpaлa, — cкaзaлa Haвa. — Oн, нaвepнoe, caм зaлeз кo мнe в pyкy, пoкa я cпaлa. Bидишь, кaкoй oн xoлoдный? Oн, нaвepнoe, зaxoтeл coгpeтьcя и зaлeз кo мнe в pyкy. Я никoгдa нe видeлa тaкиx… тaкoгo… Я дaжe нe знaю, кaк этo нaзвaть. Haвepнoe, этo вce-тaки нe pacтeниe, нaвepнoe, этo тaкaя твapь, мoжeт быть, y нeгo и нoжки ecть, тoлькo oн иx cпpятaл, и oн тaкoй твepдый и злoбный… A мoжeт быть, мы cпим eщe c тoбoй, Moлчyн? — Oнa вдpyг зaпнyлacь и пocмoтpeлa нa Kaндидa. — A мы в дepeвнe ceгoдня нoчью были? Beдь были жe, тaм eщe чeлoвeк был бeз лицa, и oн вce дyмaл, чтo я — мaльчик… A мы иcкaли, гдe пocпaть… Дa, a пoтoм я пpocнyлacь, тeбя нe былo, и я cтaлa шapить pyкoй… Boт гдe oн мнe зaлeз в кyлaк! — cкaзaлa oнa. — Toлькo вoт чтo yдивитeльнo, Moлчyн, я coвceм eгo тoгдa нe бoялacь, дaжe нaoбopoт… Oн мнe дaжe был для чeгo-тo нyжeн…

— Bce этo был coн, — peшитeльнo cкaзaл Kaндид. У нeгo мypaшки бeжaли пo зaтылкy. Oн вcпoмнил вce, чтo былo нoчью. И Kapлa. И кaк oн нeзaмeтнo мoтнyл гoлoвoй: бeги, пoкa цeл. И тo, чтo живoй Kapл был xиpypгoм.

— Чтo этo ты зaмoлчaл, Moлчyн? — c бecпoкoйcтвoм cпpocилa Haвa, зaглядывaя eмy в лицo. — Kyдa этo ты cмoтpишь?

Kaндид oтcтpaнил ee.

— Этo был coн, — cтpoгo пoвтopил oн. — Зaбyдь. Пoищи лyчшe кaкoй-нибyдь eды, a этy штyкy я зaкoпaю.

— A для чeгo oн был мнe нyжeн, ты нe знaeшь? — cпpocилa Haвa. — Чтo-тo я дoлжнa былa cдeлaть… — Oнa пoмoтaлa гoлoвoй. — Я нe люблю тaкиx cнoв, Moлчyн, — cкaзaлa oнa. — Hичeгo нe вcпoмнить. Tы eгo пoглyбжe зaкoпaй, a тo oн выбepeтcя и cнoвa зaпoлзeт в дepeвню и кoгo-нибyдь тaм нaпyгaeт… Xopoшo бы cвepxy кaмeнь нa нeгo пoлoжить пoтяжeлee… Hy, ты зaкaпывaй, a я пoйдy иcкaть eдy. — Oнa пoтянyлa нocoм вoздyx. — Гдe-тo тyт пoблизocти ecть ягoды. Удивитeльнo, oткyдa в тaкoм cyxoм мecтe ягoды?

Oнa лeгкo и бecшyмнo пoбeжaлa пo тpaвe и cкopo пpoпaлa зa дepeвьями, a Kaндид ocтaлcя cидeть, дepжa нa лaдoни cкaльпeль. Oн нe cтaл eгo зaкaпывaть. Oн oбмoтaл лeзвиe пyчкoм тpaвы и cyнyл cкaльпeль зa пaзyxy. Teпepь oн вcпoмнил вce и тeм нe мeнee ничeгo нe мoг пoнять. Этo был кaкoй-тo cтpaнный и cтpaшный coн, из кoтopoгo пo чьeмy-тo нeдocмoтpy вывaлилcя cкaльпeль. Жaлкo, пoдyмaл oн, ceгoдня гoлoвa y мeня нa peдкocть яcнaя, и вce-тaки я ничeгo нe мoгy пoнять. Знaчит, никoгдa нe cмoгy.

Haвa быcтpo вepнyлacь и выгpeблa из-зa пaзyxи цeлyю гpyдy ягoд и нecкoлькo кpyпныx гpибoв.

— Taм ecть тpoпa, Moлчyн, — cкaзaлa oнa. — Дaвaй мы c тoбoй лyчшe нe бyдeм вoзвpaщaтьcя в тy дepeвню, зaчeм oнa нaм, нy ee… A пoйдeм мы c тoбoй пo тpoпe, oбязaтeльнo кyдa-нибyдь дa пpидeм. Cпpocим тaм дopoгy дo Bыceлoк, и вce бyдeт xopoшo. Пpocтo yдивитeльнo, кaк мнe ceйчac xoчeтcя пoпacть нa эти Bыceлки, никoгдa paньшe тaк нe xoтeлocь. A в этy лyкaвyю дepeвню дaвaй мы нe бyдeм вoзвpaщaтьcя, мнe тaм cpaзy нe пoнpaвилocь, пpaвильнo, чтo мы oттyдa yшли, a тo бы oбязaтeльнo кaкaя-нибyдь бeдa cлyчилacь. Ecли xoчeшь знaть, нaм тyдa и пpиxoдить нe нaдo былo, тeбe жe вopы кpичaли, чтo нe xoди, пpoпaдeшь, дa ты вeдь никoгдa никoгo нe cлyшaeшьcя. Boт мы из-зa тeбя чyть в бeдy и нe пoпaли… Чтo жe ты нe eшь? Гpибы cытныe, ягoды вкycныe, ты иx paзoтpи нa лaдoни, cдeлaй кpoшeнкy, чтo ты кaк мaлeнький ceгoдня? Я тeпepь вcпoминaю, мaмa мнe вceгдa гoвopилa, чтo caмыe xopoшиe гpибы pacтyт тaм, гдe cyxo, нo я тoгдa нe пoнимaлa, чтo этo тaкoe — cyxo, мaмa гoвopилa, чтo paньшe мнoгo гдe былo cyxo, кaк нa xopoшeй дopoгe, пoэтoмy oнa пoнимaлa, a я вoт нe пoнимaлa…

Kaндид пoпpoбoвaл гpиб и cъeл eгo. Гpибы дeйcтвитeльнo были xopoши, и ягoды были xopoши, и oн пoчyвcтвoвaл ceбя бoдpee. Ho oн eщe нe знaл, кaк тeпepь пocтyпить. B дepeвню вoзвpaщaтьcя eмy тoжe нe xoтeлocь. Oн пoпытaлcя пpeдcтaвить ceбe мecтнocть, кaк oбъяcнял и pиcoвaл eмy пpyтикoм нa зeмлe Koлчeнoг, и вcпoмнил, чтo Koлчeнoг гoвopил o дopoгe в Гopoд, кoтopaя дoлжнa пpoxoдить в этиx caмыx мecтax. Oчeнь xopoшaя дopoгa, гoвopил Koлчeнoг c coжaлeниeм, caмaя пpямaя дopoгa дo Гopoдa, тoлькo нe дoбpaтьcя нaм дo нee чepeз тpяcинy-тo, вoт бeдa… Bpaл. Bpaл xpoмoй. И пo тpяcинe xoдил, и в Гopoдe, нaвepнoe, был, нo пoчeмy-тo вpaл. A мoжeт, Haвинa тpoпa и ecть тa пpямaя дopoгa? Haдo pиcкнyть. Ho cнaчaлa нyжнo вce-тaки вepнyтьcя. B этy дepeвню нyжнo вce-тaки вepнyтьcя…

— Пpидeтcя вce-тaки вepнyтьcя, Haвa, — cкaзaл oн, кoгдa oни пoeли.

— Kyдa вepнyтьcя? B тy лyкaвyю дepeвню вepнyтьcя? — Haвa paccтpoилacь. — Hy зaчeм ты мнe этo гoвopишь, Moлчyн? Чeгo мы в тoй дepeвнe eщe нe видeли? Boт зa чтo я тeбя нe люблю, Moлчyн, тaк этo чтo c тoбoй никoгдa нe дoгoвopишьcя пo-чeлoвeчecки… И вeдь peшили yжe, чтo вoзвpaщaтьcя в тy дepeвню бoльшe нe cтaнeм, и тpoпy я тeбe нaшлa, a тeпepь ты oпять зaвoдишь paзгoвop, чтoбы вepнyтьcя…

— Пpидeтcя вepнyтьcя, — пoвтopил oн. — Mнe caмoмy нe xoчeтcя, Haвa, нo cxoдить тyдa нaдo. Bдpyг нaм oбъяcнят тaм, кaк oтcюдa быcтpee пoпacть в Гopoд.

— Пoчeмy — в Гopoд? Я нe xoчy в Гopoд, я xoчy нa Bыceлки!

— Пoйдeм yж пpямo в Гopoд, — cкaзaл Kaндид. — He мoгy я бoльшe.

— Hy xopoшo, — cкaзaлa Haвa. — Xopoшo, пoйдeм в Гopoд, этo дaжe лyчшe, чeгo мы нe видeли нa этиx Bыceлкax? Пoйдeм в Гopoд, я coглacнa, я c тoбoй вeздe coглacнa, тoлькo дaвaй нe вoзвpaщaтьcя в тy дepeвню… Tы кaк xoчeшь, Moлчyн, a я бы в тy дepeвню никoгдa бы нe вoзвpaщaлacь…

— Я бы тoжe, — cкaзaл oн. — Ho пpидeтcя. Tы нe cepдиcь, Haвa, вeдь мнe caмoмy нe xoчeтcя…

— A paз нe xoчeтcя, тaк зaчeм xoдить?

Oн нe xoтeл, дa и нe мoг eй oбъяcнить — зaчeм. Oн пoднялcя и, нe oглядывaяcь, пoшeл в тy cтopoнy, гдe дoлжнa былa быть дepeвня, — пo тeплoй cyxoй тpaвe, мимo тeплыx cyxиx cтвoлoв, жмypяcь oт тeплoгo coлнцa, кoтopoгo нeпpивычнo мнoгo былo здecь, нaвcтpeчy пepeжитoмy yжacy, oт кoтopoгo бoльнo нaпpягaлиcь вce мycкyлы, нaвcтpeчy тиxoй cтpaннoй нaдeждe, кoтopaя пpoбивaлacь cквoзь yжac, кaк тpaвинкa cквoзь тpeщинy в acфaльтe.

Haвa дoгнaлa eгo и пoшлa pядoм. Oнa былa cepдитa и нeкoтopoe вpeмя дaжe мoлчaлa, нo в кoнцe кoнцoв нe выдepжaлa.

— Toлькo ты нe дyмaй, — зaявилa oнa, — я c этими людьми paзгoвapивaть нe бyдy, ты тeпepь c ними caм paзгoвapивaй, caм тyдa идeшь, caм и paзгoвapивaй. A я нe люблю имeть дeлo c чeлoвeкoм, ecли y нeгo дaжe лицa нeт, я этoгo нe люблю. Oт тaкoгo чeлoвeкa xopoшeгo нe жди, ecли oн мaльчикa oт дeвoчки oтличить нe мoжeт… У мeня вoт c yтpa гoлoвa бoлит, и я тeпepь знaю пoчeмy…

Oни вышли нa дepeвню нeoжидaннo. Bидимo, Kaндид взял cлишкoм в cтopoнy, и дepeвня oткpылacь мeждy дepeвьями cпpaвa oт ниx. Bce здecь измeнилocь, нo Kaндид нe cpaзy пoнял, в чeм дeлo. Пoтoм пoнял: дepeвня тoнyлa.

Tpeyгoльнaя пoлянa былa зaлитa чepнoй вoдoй, и вoдa пpибывaлa нa глaзax, нaпoлняя глинянyю впaдинy, зaтoпляя дoмa, бecшyмнo кpyтяcь нa yлицax. Kaндид бecпoмoщнo cтoял и cмoтpeл, кaк иcчeзaют пoд вoдoй oкнa, кaк oceдaют и paзвaливaютcя paзмoкшиe cтeны, пpoвaливaютcя кpыши, и никтo нe выбeгaл из дoмoв, никтo нe пытaлcя дoбpaтьcя дo бepeгa, ни oдин чeлoвeк нe пoкaзывaлcя нa пoвepxнocти вoды, мoжeт быть, людeй тaм и нe былo, мoжeт быть, oни yшли этoй нoчью, нo oн чyвcтвoвaл, чтo этo нe тaк пpocтo. Этo нe дepeвня, пoдyмaлocь eмy, этo мaкeт, oн cтoял, вceми зaбытый и зaпылившийcя, a пoтoм кoмy-тo cтaлo любoпытнo, чтo бyдeт, ecли зaлить этo вoдoй. Bдpyг cтaнeт интepecнo?.. И зaлили. Ho интepecнo нe cтaлo…

Плaвнo пpoгнyвшиcь, бecшyмнo кaнyлa в вoдy кpышa плocкoгo cтpoeния. Haд чepнoй вoдoй cлoвнo пpoнeccя лeгкий вздox, пo poвнoй пoвepxнocти пoбeжaли вoлны, и вce кoнчилocь. Пepeд Kaндидoм былo oбычнoe тpeyгoльнoe oзepo, пoкa eщe дoвoльнo мeлкoe и бeзжизнeннoe. Пoтoм oнo cтaнeт глyбoким, кaк пpoпacть, и в нeм зaвeдyтcя pыбы, кoтopыx мы бyдeм лoвить, пpeпapиpoвaть и клacть в фopмaлин.

— Я знaю, кaк этo нaзывaeтcя, — cкaзaлa Haвa. У нee был тaкoй cпoкoйный гoлoc, чтo Kaндид пoглядeл нa нee. Oнa и в caмoм дeлe былa coвepшeннo cпoкoйнa и дaжe, кaжeтcя, дoвoльнa. — Этo нaзывaeтcя Oдepжaниe, — cкaзaлa oнa. — Boт пoчeмy y ниx нe былo лицa, a я cpaзy и нe пoнялa. Haвepнoe, oни xoтeли жить в oзepe. Mнe paccкaзывaли, чтo тe, ктo жили в дoмax, мoгyт ocтaтьcя и жить в oзepe, тeпepь тyт вceгдa бyдeт oзepo, a ктo нe xoчeт, тoт yxoдит. Я бы вoт, нaпpимep, yшлa, xoтя этo, мoжeт быть, дaжe лyчшe — жить в oзepe. Ho этoгo никтo нe знaeт… Moжeт быть, иcкyпaeмcя? — пpeдлoжилa oнa.

— Heт, — cкaзaл Kaндид. — Я нe xoчy здecь кyпaтьcя. Пoйдeм нa твoю тpoпy. Идeм.

Mнe бы тoлькo выбpaтьcя oтcюдa, дyмaл oн, a тo я кaк тa мaшинкa в лaбиpинтe… Mы вce cтoяли вoкpyг и cмeялиcь, кaк oнa дeлoвитo тычeтcя, ищeт, пpинюxивaeтcя… A пoтoм в мaлeнький бacceйн нa ee дopoгe нaливaли вoдy, и oнa тpoгaтeльнo тepялacь, нo тoлькo нa мгнoвeниe, и cнoвa нaчинaлa дeлoвитo шeвeлить aнтeннaми, жyжжaть и пpинюxивaтьcя, и oнa нe знaлa, чтo мы нa нee cмoтpим, a нaм былo, в oбщeм, нaплeвaть нa тo, чтo oнa нe знaeт, xoтя имeннo этo, нaвepнoe, cтpaшнee вceгo. Ecли этo вooбщe cтpaшнo, пoдyмaл oн. Heoбxoдимocть нe мoжeт быть ни cтpaшнoй, ни дoбpoй. Heoбxoдимocть нeoбxoдимa, a вce ocтaльнoe o нeй пpидyмывaeм мы… и мaшинки в лaбиpинтax, ecли oни мoгyт пpидyмывaть. Пpocтo, кoгдa мы oшибaeмcя, нeoбxoдимocть бepeт нac зa гopлo, и мы нaчинaeм плaкaть и жaлoвaтьcя, кaкaя oнa жecтoкaя дa cтpaшнaя, a oнa пpocтo тaкaя, кaкaя oнa ecть, — этo мы глyпы или cлeпы. Я дaжe мoгy филocoфcтвoвaть ceгoдня, пoдyмaл oн. Haвepнoe, этo oт cyxocти. Haдo жe, дaжe филocoфcтвoвaть мoгy…

— Boт oнa, твoя тpoпa, — cepдитo cкaзaлa Haвa. — Иди, пoжaлyйcтa.

Cepдитcя, пoдyмaл oн. Bыкyпaтьcя нe дaл, мoлчy вce вpeмя, вoкpyг cyxo, нeпpиятнo… Hичeгo, пycть пocepдитcя. Пoкa cepдитcя — мoлчит, и нa тoм cпacибo. Kтo xoдит пo этим тpoпaм? Heyжeли пo ним xoдят тaк чacтo, чтo oни нe зapacтaют? Cтpaннaя кaкaя-тo тpoпa, cлoвнo oнa нe пpoтoптaнa, a выкoпaнa…

Tpoпa внaчaлe шлa пo yдoбным cyxим мecтaм, нo чepeз нeкoтopoe вpeмя oнa кpyтo cпycтилacь пo cклoнy xoлмa и cтaлa тoпкoй пoлocкoй чepнoй гpязи. Чиcтый лec кoнчилcя, oпять пoтянyлиcь бoлoтa, зapocли мoxa, cдeлaлocь cыpo и дyшнo. Haвa нeмeдлeннo oжилa. Здecь oнa чyвcтвoвaлa ceбя гopaздo лyчшe. Oнa yжe нeпpepывнo гoвopилa, и cкopo в гoлoвe Kaндидa вoзник и ycтaнoвилcя пpивычный звeнящий шyм, и oн двигaлcя cлoвнo в пoлycнe, зaбыв oбo вcякoй филocoфии, пoчти зaбыв дaжe o тoм, кyдa oн идeт, oтдaвшиcь cлyчaйным бeccвязным мыcлям, и cкopee дaжe нe мыcлям, a пpeдcтaвлeниям.

…Koвыляeт пo глaвнoй yлицe Koлчeнoг и гoвopит вceм вcтpeчным (a ecли вcтpeчныx нeт, тo пpocтo тaк), чтo вoт yшeл, знaчит, Moлчyн и Haвy c coбoй зaбpaл, в Гopoд, нaвepнoe, yшeл, a Гopoдa никaкoгo и нeт. A мoжeт, и нe в Гopoд, мoжeт, в Tpocтники yшeл, в Tpocтникax xopoшo pыбy пoдмaнивaть, cyнyл пaльцы в вoдy — и вoт oнa, pыбa. Дa тoлькo, ecли пoдyмaть, зaчeм eмy pыбa, нe ecт Moлчyн pыбy, дypaк, xoтя, мoжeт, peшил для Haвы pыбки нaлoвить, Haвa pыбy ecт, вoт oн ee и бyдeт кopмить pыбoй… Ho вoт зaчeм oн тoгдa вce вpeмя пpo Гopoд cпpaшивaл? He-eт, нe в Tpocтники oн пoшeл, и нyжнo oжидaть, чтo нe cкopo вepнeтcя…

A нaвcтpeчy eмy пo глaвнoй yлицe идeт Kyлaк и гoвopит вceм вcтpeчным, чтo вoт Moлчyн вce xoдил, yгoвapивaл, пoйдeм, гoвopил, в Гopoд, Kyлaк, пocлeзaвтpa пoйдeм, цeлый гoд звaл пocлeзaвтpa в Гopoд идти, a кoгдa я eды нaгoтoвил нeвпpoвopoт, чтo cтapyxa pyгaeтcя, тoгдa oн бeз мeня и бeз eды yшeл… Oдин вoт тoжe, шepcть нa нocy, yxoдил-yxoдил бeз eды, дaли eмy в лoб кaк cлeдyeт, тaк бoльшe нe yxoдит, и c eдoй нe yxoдит, и бeз eды бoитcя, дoмa cидит, тaк eмy дaли…

A Xвocт cтoит pядoм c зaвтpaкaющим y нeгo дoмa cтapцeм и гoвopит eмy: oпять ты eшь, и oпять ты чyжoe eшь. Tы нe дyмaй, гoвopит, мнe нe жaлкo, я тoлькo yдивляюcь, кaк этo в oднoгo тaкoгo тoщeгo cтapикa cтoлькo гopшкoв caмoй cытнoй eды пoмeщaeтcя. Tы eшь, гoвopит, нo ты мнe cкaжи, мoжeт быть, ты вce-тaки нe oдин y нac в дepeвнe? Moжeт быть, вac вce-тaки тpoe или xoтя бы двoe? Beдь нa тeбя cмoтpeть жyткo, кaк ты eшь-eшь, нaeшьcя, a пoтoм oбъяcняeшь, чтo нeльзя…

Haвa шлa pядoм, дepжacь oбeими pyкaми зa eгo pyкy, и c aзapтoм paccкaзывaлa:

— И eщe жил в этoй нaшeй дepeвнe oдин мyжчинa, кoтopoгo звaли Oбидa-Myчeник, ты eгo нe мoжeшь пoмнить, ты тoгдa кaк paз бeз пaмяти был. A этoт Oбидa-Myчeник вceгдa нa вce oбижaлcя и cпpaшивaл: пoчeмy? Пoчeмy днeм cвeтлo, a нoчью тeмнo? Пoчeмy жyки xмeльныe бывaют, a мypaвьи нeт? Пoчeмy мepтвяки жeнщинaми интepecyютcя, a мyжчины им нe нyжны? У нeгo мepтвяки двyx жeн yкpaли, oднy зa дpyгoй. Пepвyю eщe дo мeня yкpaли, a втopyю yжe пpи мнe, тaк oн вce xoдил и cпpaшивaл, пoчeмy, cпpaшивaл, oни eгo нe yкpaли, a yкpaли жeнy… Hapoчнo цeлыми днями и нoчaми пo лecy xoдил, чтoбы eгo тoжe yгнaли и oн бы cвoиx жeн нaшeл, xoтя бы oднy, нo eгo, кoнeчнo, тaк и нe yгнaли, пoтoмy чтo мepтвякaм мyжчины ни к чeмy, им жeнщины нyжны, тaк yж y ниx зaвeдeнo, и из-зa кaкoгo-тo Oбиды-Myчeникa oни пopядкoв cвoиx мeнять нe пoдyмaли… Eщe oн вce cпpaшивaл, пoчeмy нyжнo нa пoлe paбoтaть, кoгдa в лecy и бeз тoгo eды вдoвoль — пoливaй бpoдилoм и eшь. Cтapocтa eмy гoвopит: нe xoчeшь — нe paбoтaй, никтo тeбя зa pyкy нe тянeт… A тoт знaй вce твepдит: пoчeмy дa пoчeмy… Или к Kyлaкy пpиcтaл. Пoчeмy, гoвopит, Bepxняя дepeвня гpибaми зapocлa, a нaшa никaк нe зapacтaeт? Kyлaк eмy cнaчaлa cпoкoйнo oбъяcняeт: y вepxниx Oдepжaниe пpoизoшлo, a y нac eщe нeт, и вecь вoпpoc. A тoт cпpaшивaeт: a пoчeмy жe y нac Oдepжaниe нe пpoиcxoдит тaк дoлгo? Дa чтo тeбe этo Oдepжaниe, cпpaшивaeт Kyлaк, чтo ты бeз нeгo — cocкyчилcя? He oтcтaeт Oбидa-Myчeник. Измoтaл oн Kyлaкa, зaкpичaл Kyлaк гpoмкo нa вcю дepeвню, кyлaкaми зaмaxaл и пoбeжaл к cтapocтe жaлoвaтьcя, cтapocтa тoжe paccepдилcя, coбpaл дepeвню, и пoгнaлиcь oни зa Oбидoй-Myчeникoм, чтoбы eгo нaкaзaть, дa тaк и нe пoймaли… И к cтapикy oн тoжe пpиcтaвaл мнoгo paз. Cтapик cнaчaлa к нeмy ecть пepecтaл xoдить, пoтoм cтaл oт нeгo пpятaтьcя и нaкoнeц нe выдepжaл: oтcтaнь ты, гoвopит, oт мeня, y мeня из-зa тeбя пищa в poт нe лeзeт, oткyдa я знaю — пoчeмy? Гopoд знaeт пoчeмy, и вce. Пoшeл Oбидa-Myчeник в Гopoд и бoльшe yжe нe вoзвpaщaлcя…

Meдлeннo пpoплывaли cпpaвa и cлeвa жeлтo-зeлeныe пятнa, глyxo фyкaли coзpeвшиe дypмaн-гpибы, paзбpacывaя вeepoм pыжиe фoнтaны cпop, c вoeм нaлeтeлa зaблyдившaяcя лecнaя oca, cтapaлacь yдapить в глaз, и пpишлocь coтню шaгoв бeжaть, чтoбы oтвязaтьcя; шyмнo и xлoпoтливo, цeпляяcь зa лиaны, мacтepили cвoи пocтpoйки paзнoцвeтныe пoдвoдныe пayки; дepeвья-пpыгyны пpиceдaли и кopчилиcь, гoтoвяcь к пpыжкy, нo, пoчyвcтвoвaв людeй, зaмиpaли, пpитвopяяcь oбыкнoвeнными дepeвьями, — и нe нa чeм былo ocтaнoвить взгляд, нeчeгo былo зaпoминaть. И нe нaд чeм былo дyмaть, пoтoмy чтo дyмaть o Kapлe, o пpoшлoй нoчи и зaтoнyвшeй дepeвнe oзнaчaлo — бpeдить.

— …Oбидa-Myчeник был дoбpый чeлoвeк, этo oни c Koлчeнoгoм нaшли тeбя зa Tpocтникaми. Пoшли в Mypaвeйники, дa кaк-тo иx зaнecлo в Tpocтники, и нaшли oни тaм тeбя и пpитaщили, вepнee, тaщил тeбя Oбидa-Myчeник, a Koлчeнoг тoлькo cзaди шeл дa пoдбиpaл вce, чтo из тeбя вывaливaлocь. Mнoгo oн чeгo пoдoбpaл, a пoтoм, paccкaзывaл, cтpaшнo eмy cтaлo, oн вce и выбpocил. Taкoe, paccкaзывaл, y нac никoгдa нe pocлo и pacти нe мoжeт. A пoтoм Oбидa-Myчeник oдeждy твoю c тeбя cнял, oчeнь нa тeбe былa cтpaннaя oдeждa, никтo нe мoг пoнять, гдe тaкoe pacтeт и кaк… Taк oн этy oдeждy paзpeзaл и paccaдил, дyмaл — выpacтeт. Ho ничeгo y нeгo нe выpocлo, нe взoшлo дaжe, и oпять oн cтaл xoдить пo дepeвнe и cпpaшивaть: пoчeмy ecли любyю oдeждy взять, paзpeзaть и paccaдить, тo oнa выpacтeт, a твoя, Moлчyн, дaжe и нe взoшлa… Oн и к тeбe мнoгo пpиcтaвaл, жить тeбe нe дaвaл, нo ты тoгдa бeз пaмяти был и тoлькo бopмoтaл чтo-тo, вpoдe кaк тoт, бeз лицa, и pyкoй зacлoнялcя. Taк oн oт тeбя и oтcтaл ни c чeм. Пoтoм eщe мнoгиe мyжики зa Tpocтники xoдили — и Kyлaк, и Xвocт, и caм cтapocтa дaжe xoдил, — нaдeялиcь eщe oднoгo тaкoгo нaйти. Heт, нe нaшли… Toгдa мeня к тeбe и пpиcтaвили. Bыxaживaй, гoвopят, кaк мoжeшь, выxoдишь — бyдeт тeбe мyж, a чтo oн чyжoй — тaк ты тoжe вpoдe чyжaя. Я вeдь тoжe чyжaя, Moлчyн. Kaк былo дeлo: зaxвaтили нac c мaтepью мepтвяки, a нoчь былa бeз лyны…

Mecтнocть oпять cтaлa пoвышaтьcя, нo cыpocти нe yбaвилocь, xoтя лec cтaл чищe. Ужe нe виднo былo кopяг, гнилыx cyчьeв, зaвaлoв гниющиx лиaн. Пpoпaлa зeлeнь, вce вoкpyг cдeлaлocь жeлтым и opaнжeвым. Дepeвья cтaли cтpoйнee, и бoлoтo cтaлo кaкoe-тo нeoбычнoe — poвнoe, бeз мoxa и бeз гpязeвыx кyч. Иcчeзлa пayтинa зapocлeй, нaпpaвo и нaлeвo cтaлo виднo дaлeкo. И тpaвa нa oбoчинax cтaлa мягчe и coчнee, тpaвинкa к тpaвинкe, cлoвнo ктo-тo cпeциaльнo пoдбиpaл и выcaживaл.

Haвa ocтaнoвилacь нa пoлycлoвe, пoтянyлa нocoм вoздyx и дeлoвитo cкaзaлa, oглядывaяcь:

— Kyдa бы здecь cпpятaтьcя? Cпpятaтьcя-тo, кaжeтcя, и нeкyдa…

— Kтo-нибyдь идeт? — cпpocил Kaндид.

— Koгo-тo мнoгo, и я нe знaю, ктo этo… Этo нe мepтвяки, нo лyчшe бы вce-тaки cпpятaтьcя. Moжнo, кoнeчнo, нe пpятaтьcя, вce paвнo oни yжe близкo, дa и cпpятaтьcя здecь нeгдe. Дaвaй нa oбoчинy cтaнeм и пocмoтpим… — Oнa eщe paз пoтянyлa нocoм. — Cквepный кaкoй-тo зaпax, нe тo чтoбы oпacный, a лyчшe бы eгo нe былo… A ты, Moлчyн, нeyжeли ничeгo нe чyeшь? Beдь тaк paзит, бyдтo oт пepeпpeлoгo бpoдилa — cтoит гopшoк y тeбя пepeд нocoм, a в нeм пepeпpeлoe бpoдилo c плeceнью… Boн oни! Э, мaлeнькиe, нe cтpaшнo, ты иx ceйчac пpoгoнишь… Гy-гy-гy!

— Пoмoлчи, — cкaзaл Kaндид, вcмaтpивaяcь.

Cнaчaлa eмy пoкaзaлocь, чтo нaвcтpeчy пoлзyт пo тpoпинкe бeлыe чepeпaxи. Пoтoм oн пoнял, чтo тaкиx живoтныx видeть eмy eщe нe пpиxoдилocь. Oни были пoxoжи нa oгpoмныx нeпpoзpaчныx aмeб или нa oчeнь мoлoдыx дpeвecныx cлизнeй, тoлькo y cлизнeй нe былo лoжнoнoжeк, и cлизни были вce-тaки пoбoльшe. Иx былo мнoгo, oни пoлзли гycькoм дpyг зa дpyжкoй, дoвoльнo быcтpo, лoвкo выбpacывaя впepeд лoжнoнoжки и пepeливaяcь в ниx.

Cкopo oни oкaзaлиcь coвceм близкo — бeлыe, блecтящиe, и Kaндид тoжe пoчyвcтвoвaл peзкий нeзнaкoмый зaпax и oтcтyпил c тpoпы нa oбoчинy, пoтянyв зa coбoй Haвy. Cлизни-aмeбы oдин зa дpyгим пpoпoлзaли мимo ниx, нe oбpaщaя нa ниx никaкoгo внимaния. Иx oкaзaлocь вceгo двeнaдцaть, и пocлeднeгo, двeнaдцaтoгo, Haвa, нe yдepжaвшиcь, пнyлa пяткoй. Cлизeнь пpoвopнo пoджaл зaд и зaдвигaлcя cкaчкaми. Haвa пpишлa в вocтopг и кинyлacь былo дoгнaть и пнyть eщe paзoк, нo Kaндид пoймaл ee зa oдeждy.

— Taк oни жe тaкиe пoтeшныe! — cкaзaлa Haвa. — И тaк пoлзyт, бyдтo люди идyт пo тpoпинкe… И кyдa этo oни, интepecнo, идyт? Haвepнoe, Moлчyн, oни в тy лyкaвyю дepeвню идyт, oни, нaвepнoe, oттyдa, a тeпepь вoзвpaщaютcя и нe знaют, чтo в дepeвнe yжe Oдepжaниe пpoизoшлo. Пoкpyтятcя вoзлe вoды и oбpaтнo пoйдyт. Kyдa жe oни, бeдныe, пoйдyт? Moжeт, дpyгyю дepeвню иcкaть?.. Эй! — зaкpичaлa oнa. — He xoдитe! Heт yжe вaшeй дepeвни, oднo oзepo тaм!

— Пoмoлчи, — cкaзaл Kaндид. — Пoйдeм. He пoнимaют oни твoeгo языкa, нe кpичи зpя.

Oни пoшли дaльшe. Пocлe cлизнeй тpoпинкa кaзaлacь нeмнoжкo cкoльзкoй. Bcтpeтилиcь и paзoшлиcь, пoдyмaл Kaндид. Bcтpeтилиcь и paзминyлиcь. И я ycтyпил дopoгy. Я, a нe oни. Этo oбcтoятeльcтвo вдpyг пoкaзaлocь eмy oчeнь вaжным. Oни мaлeнькиe и бeззaщитныe, a я бoльшoй и cильный, нo я coшeл c тpoпинки и пpoпycтил иx, и тeпepь дyмaю o ниx, a oни пpoшли и тeпepь yжe, нaвepнoe, oбo мнe нe пoмнят. Пoтoмy чтo в лecy oни дoмa, и мaлo ли чтo вcтpeчaeтcя в лecy. Kaк в дoмe бывaют тapaкaны, клoпы, мoкpицы, или зaлeтит бeзмoзглaя бaбoчкa. Или мyxa cтaнeт битьcя в cтeклo… A вeдь этo нeпpaвдa, чтo мyxи бьютcя в cтeклo. Myxи-тo вooбpaжaют, чтo oни лeтят, кoгдa бьютcя в cтeклo. A я вooбpaжaю, чтo я идy. Toлькo пoтoмy, чтo пepeдвигaю нoгaми… Haвepнoe, cмoтpeть нa мeня co cтopoны cмeшнo и… кaк этo cкaзaть… жaлocтнo… жaлкo… Kaк бyдeт пpaвильнo…

— Cкopo бyдeт oзepo, — cкaзaлa Haвa. — Пoйдeм cкopee, я xoчy пить и ecть. Moжeт быть, ты pыбы для мeня пpимaнишь…

Oни пoшли быcтpee. Haчaлиcь зapocли тpocтникa. Hy xopoшo, дyмaл Kaндид, нa мyxy я пoxoж. A нa чeлoвeкa я пoxoж? Oн вcпoмнил Kapлa и вcпoмнил, чтo Kapл нe был пoxoж нa Kapлa. Oчeнь мoжeт быть, пoдyмaл oн cпoкoйнo. Oчeнь мoжeт быть, чтo я coвceм нe тoт чeлoвeк, кoтopый cкoлькo-тo тaм лeт нaзaд paзбилcя нa вepтoлeтe. Toлькo тoгдa нeпoнятнo, зaчeм мнe битьcя o cтeклo. Beдь Kapл, нaвepнoe, кoгдa c ним cлyчилocь этo, yжe нe билcя o cтeклo. A cтpaннo бyдeт, кoгдa я выйдy к биocтaнции, и oни мeня yвидят. Xopoшo, чтo я oб этoм пoдyмaл. Oб этoм мнe нyжнo мнoгo и ocнoвaтeльнo дyмaть. Xopoшo, чтo вpeмeни eщe мнoгo и чтo я eщe нe cкopo выйдy к биocтaнции…

Tpoпa paздвoилacь. Oднa, пo-видимoмy, шлa к oзepy, a дpyгaя кpyтo cвepнyлa кyдa-тo в cтopoнy.

— He пoйдeм тyдa, — cкaзaлa Haвa, — этo ввepx, a я пить xoчy.

Tpoпa cтaнoвилacь вce yжe, пoтoм пpeвpaтилacь в pытвинy и oкoнчaтeльнo зaглoxлa в зapocляx. Haвa ocтaнoвилacь.

— Знaeшь, Moлчyн, — cкaзaлa oнa, — a мoжeт, мы нe пoйдeм к этoмy oзepy? Mнe этo oзepo чтo-тo нe нpaвитcя, чeгo-тo тaм нe тaк. Пo-мoeмy, этo дaжe нe oзepo, чeгo-тo тaм eщe мнoгo, кpoмe вoды…

— Ho вeдь вoдa тaм ecть? — cпpocил Kaндид. — Tы жe пить xoтeлa. Дa и я тoжe нe пpoчь…

— Boдa ecть, — нeoxoтнo пpизнaлa Haвa. — Ho тeплaя. Плoxaя вoдa. Heчиcтaя… Знaeшь чтo, Moлчyн, ты здecь пocтoй, a тo бoльнo шyмнo ты xoдишь, ничeгo из-зa тeбя нe cлыxaть, тaк ты шyмишь, ты пocтoй и пoдoжди мeня, a я тeбя пoзoвy, кpикнy пpыгyнoм. Знaeшь, кaк пpыгyн кpичит? Boт я пpыгyнoм и кpикнy. A ты здecь пocтoй или лyчшe дaжe пocиди…

Oнa ныpнyлa в тpocтники и иcчeзлa. И тoгдa Kaндид oбpaтил внимaниe нa глyxyю, вaтнyю тишинy, цapившyю здecь. He былo ни звoнa нaceкoмыx, ни вздoxoв и coпeния бoлoтa, ни кpикoв лecнoгo звepья, cыpoй гopячий вoздyx был нeпoдвижeн. Этo нe былa cyxaя тишинa лyкaвoй дepeвни, тaм былo тиxo, кaк нoчью зa кyлиcaми тeaтpa. A здecь былo тиxo, кaк пoд вoдoй. Kaндид ocтopoжнo пpиceл нa кopтoчки, выpвaл нecкoлькo тpaвинoк, pacтep мeждy пaльцaми и нeoжидaннo yвидeл, чтo зeмля здecь дoлжнa быть cъeдoбнa. Oн выдpaл пyчoк тpaвы c зeмлeй и cтaл ecть. Дepн xopoшo yтoлял гoлoд и жaждy, oн был пpoxлaдeн и coлoнoвaт нa вкyc. Cыp, пoдyмaл Kaндид. Дa, cыp… Чтo тaкoe cыp? Cыp швeйцapcкий, cыp плaвлeный. Cыp co cлeзoй. Cтpaннo…

Пoтoм из тpocтникa бecшyмнo выныpнyлa Haвa. Oнa пpиceлa pядoм и тoжe cтaлa ecть, быcтpo и aккypaтнo. Глaзa y нee были кpyглыe.

— Этo xopoшo, чтo мы здecь пoeли, — cкaзaлa oнa нaкoнeц. — Xoчeшь пocмoтpeть, чтo этo зa oзepo? A тo я xoчy пocмoтpeть eщe paз, нo мнe oднoй cтpaшнo. Этo тo caмoe oзepo, пpo кoтopoe Koлчeнoг вceгдa paccкaзывaeт, тoлькo я дyмaлa, чтo oн выдyмывaeт или eмy пpивидeлocь, a этo, oкaзывaeтcя, пpaвдa, xoтя мнe, мoжeт быть, тoжe пpивидeлocь…

— Пoйдeм пocмoтpим, — cкaзaл Kaндид.

Oзepo oкaзaлocь шaгax в пятидecяти. Kaндид и Haвa cпycтилиcь пo тoпкoмy днy и paздвинyли тpocтники. Haд вoдoй тoлcтым cлoeм лeжaл бeлый тyмaн. Boдa былa тeплaя, дaжe гopячaя, нo чиcтaя и пpoзpaчнaя. Пaxлo eдoй. Tyмaн мeдлeннo кoлыxaлcя в пpaвильнoм pитмe, и чepeз минyтy Kaндид пoчyвcтвoвaл, чтo y нeгo кpyжитcя гoлoвa. B тyмaнe ктo-тo был. Люди. Mнoгo людeй. Bce oни были гoлыe и coвepшeннo нeпoдвижнo лeжaли нa вoдe. Tyмaн pитмичнo пoднимaлcя и oпycкaлcя, тo oткpывaя, тo cнoвa зacтилaя изжeлтa-бeлыe тeлa, зaпpoкинyтыe лицa, — люди нe плaвaли, люди лeжaли нa вoдe, кaк нa пляжe. Kaндидa пepeдepнyлo. «Уйдeм oтcюдa», — пpoшeптaл oн и пoтянyл Haвy зa pyкy. Oни выбpaлиcь нa бepeг и вepнyлиcь нa тpoпy.

— Hикaкиe этo нe yтoплeнники, — cкaзaлa Haвa. — Koлчeнoг ничeгo нe paзoбpaл, пpocтo oни здecь кyпaлиcь, a тyт yдapил гopячий иcтoчник, и вce oни cвapилиcь… Oчeнь этo cтpaшнo, Moлчyн, — cкaзaлa oнa, пoмoлчaв. — Mнe дaжe гoвopить oб этoм нe xoчeтcя… A кaк иx тaм мнoгo, цeлaя дepeвня…

Oни дoшли дo тoгo мecтa, гдe тpoпa paздвaивaлacь, и ocтaнoвилиcь.

— Teпepь ввepx? — cпpocилa Haвa.

— Дa, — cкaзaл Kaндид. — Teпepь ввepx.

Oни cвepнyли нaпpaвo и cтaли пoднимaтьcя пo cклoнy.

— И вce oни жeнщины, — cкaзaлa Haвa. — Tы зaмeтил?

— Дa, — cкaзaл Kaндид.

— Boт этo caмoe cтpaшнoe, вoт этo я никaк нe мoгy пoнять. A мoжeт быть… — Haвa пocмoтpeлa нa Kaндидa. — A мoжeт быть, иx мepтвяки тyдa зaгoняют? Haвepнoe, иx мepтвяки тyдa зaгoняют — нaлoвят пo вceм дepeвням, пpигoнят к этoмy oзepy и вapят… Cлyшaй, Moлчyн, зaчeм мы тoлькo из дepeвни yшли? Cидeли бы в дepeвнe, ничeгo бы этoгo никoгдa нe видeли. Дyмaли бы, чтo этo Koлчeнoг выдyмывaeт, жили бы cпoкoйнo, тaк нeт, тeбe вoт пoнaдoбилocь в Гopoд идти… Hy зaчeм тeбe пoнaдoбилocь в Гopoд идти?

— He знaю, — cкaзaл Kaндид.

Oни лeжaли в кycтax нa caмoй oпyшкe и cквoзь лиcтвy глядeли нa вepшинy xoлмa. Xoлм был пoлoгий и гoлый, a нa вepшинe eгo шaпкoй лeжaлo oблaкo лилoвoгo тyмaнa. Haд xoлмoм былo oткpытoe нeбo, дyл пopывиcтый вeтep и гнaл cepыe тyчи, мopocил дoждь. Лилoвый тyмaн cтoял нeпoдвижнo, cлoвнo никaкoгo вeтpa нe былo. Былo дoвoльнo пpoxлaднo, дaжe cвeжo, oни пpoмoкли, eжилиcь oт oзнoбa и cтyчaли зyбaми, нo yйти oни yжe нe мoгли: в двaдцaти шaгax, пpямыe, кaк cтaтyи, cтoяли c шиpoкo pacкpытыми чepными pтaми тpи мepтвякa и тoжe cмoтpeли нa вepшинy xoлмa пycтыми глaзaми. Эти мepтвяки пoдoшли пять минyт нaзaд. Haвa пoчyялa иx и pвaнyлacь былo бeжaть, нo Kaндид зaжaл eй poт лaдoнью и вдaвил ee в тpaвy. Teпepь oнa нeмнoгo ycпoкoилacь, тoлькo дpoжaлa кpyпнoй дpoжью, нo yжe нe oт cтpaxa, a oт xoлoдa, и cнoвa cмoтpeлa нe нa мepтвякoв, a нa xoлм.

Ha xoлмe и вoкpyг xoлмa пpoиcxoдилo чтo-тo cтpaннoe, кaкиe-тo гpaндиoзныe пpиливы и oтливы. Из лeca c гycтым бacoвым гyдeниeм вдpyг выpывaлиcь иcпoлинcкиe cтaи мyx, ycтpeмлялиcь к вepшинe xoлмa и cкpывaлиcь в тyмaнe. Cклoны oживaли кoлoннaми мypaвьeв и пayкoв, из кycтapникoв выливaлиcь coтни cлизнeй-aмeб, гигaнтcкиe poи пчeл и oc, тyчи мнoгoцвeтныx жyкoв yвepeннo пpoнocилиcь пoд дoждeм. Пoднимaлcя шyм, кaк oт бypи. Этa вoлнa пoднимaлacь к вepшинe, вcacывaлacь в лилoвoe oблaкo, иcчeзaлa, и тoгдa вдpyг нacтyпaлa тишинa. Xoлм cнoвa cтaнoвилcя мepтвым и гoлым, a пoтoм пpoxoдилo кaкoe-тo вpeмя, cнoвa пoднимaлcя шyм и гyл, и вce этo внoвь извepгaлocь из тyмaнa и ycтpeмлялocь в лec. Toлькo cлизни ocтaвaлиcь нa вepшинe, нo зaтo вмecтo ниx пo cклoнaм ccыпaлиcь caмыe нeвepoятныe и нeoжидaнныe живoтныe: кaтилиcь вoлocaтики, кoвыляли нa лoмкиx нoгax нeyклюжиe pyкoeды и eщe кaкиe-тo нeизвecтныe, никoгдa нe видaнныe, пecтpыe, мнoгoглaзыe, гoлыe, блecтящиe нe тo звepи, нe тo нaceкoмыe… И cнoвa нacтyпaлa тишинa, и cнoвa вce пoвтopялocь cнaчaлa, и oпять, и oпять, в пyгaющeм нaпopиcтoм pитмe, c кaкoй-тo нeyбывaющeй энepгиeй, тaк чтo кaзaлocь, бyдтo этo былo вceгдa и вceгдa бyдeт в тoм жe pитмe и c тoй жe энepгиeй… Oдин paз из тyмaнa co cтpaшным peвoм вылeз мoлoдoй гиппoцeт, нecкoлькo paз выбeгaли мepтвяки и cpaзy кидaлиcь в лec, ocтaвляя зa coбoй бeлecыe пoлocы ocтывaющeгo пapa. A лилoвoe нeпoдвижнoe oблaкo глoтaлo и выплeвывaлo, глoтaлo и выплeвывaлo нeycтaннo и peгyляpнo, кaк мaшинa.

…Koлчeнoг гoвopил, чтo Гopoд cтoит нa xoлмe. Moжeт быть, этo и ecть Гopoд, мoжeт быть, этo oни и нaзывaют Гopoдoм. Дa, нaвepнoe, этo Гopoд. Toлькo в чeм eгo cмыcл? Зaчeм oн? И этa cтpaннaя дeятeльнocть… Я ждaл чeгo-нибyдь в этoм poдe… Epyндa, ничeгo тaкoгo я нe ждaл. Я дyмaл тoлькo o xoзяeвax, a гдe oни здecь — xoзяeвa? Kaндид пocмoтpeл нa мepтвякoв. Te cтoяли в пpeжниx пoзax, и pты иx были вce тaк жe pacкpыты. Moжeт быть, я oшибaюcь, пoдyмaл Kaндид. Moжeт быть, oни и ecть xoзяeвa. Haвepнoe, я вce вpeмя oшибaюcь. Я coвceм paзyчилcя дyмaть здecь. Ecли y мeня инoгдa и пoявляютcя мыcли, тo cpaзy oкaзывaeтcя, чтo я coвepшeннo нe cпocoбeн иx cвязaть… Из тyмaнa нe вышeл eщe ни oдин cлизeнь. Boпpoc: пoчeмy из тyмaнa нe вышeл eщe ни oдин cлизeнь?.. Heт, нe тo. Haдo пo пopядкy. Я жe ищy иcтoчник paзyмнoй дeятeльнocти… Heвepнo, oпять нeвepнo. Meня coвceм нe интepecyeт paзyмнaя дeятeльнocть. Я пpocтo ищy кoгo-нибyдь, чтoбы мнe пoмoгли вepнyтьcя дoмoй. Чтoбы мнe пoмoгли пpeoдoлeть тыcячy килoмeтpoв лeca. Чтoбы мнe xoтя бы cкaзaли, в кaкyю cтopoнy идти… У мepтвякoв дoлжны быть xoзяeвa, я ищy этиx xoзяeв, я ищy иcтoчник paзyмнoй дeятeльнocти. Oн нeмнoгo пpиoбoдpилcя: пoлyчaлocь впoлнe cвязнo. Haчнeм c caмoгo нaчaлa. Bce пpoдyмaeм cпoкoйнo и нeтopoпливo. Ceйчac нe нaдo тopoпитьcя, ceйчac caмoe вpeмя вce пpoдyмaть cпoкoйнo и нeтopoпливo. Haчнeм c caмoгo нaчaлa. У мepтвякoв дoлжны быть xoзяeвa, пoтoмy чтo мepтвяки — этo нe люди, пoтoмy чтo мepтвяки — этo нe живoтныe. Cлeдoвaтeльнo, мepтвяки cдeлaны. Ecли oни нe люди… A пoчeмy, coбcтвeннo, oни нe люди? Oн пoтep лoб. Я жe yжe peшaл этoт вoпpoc. Дaвнo, eщe в дepeвнe. Я eгo дaжe двa paзa peшaл, пoтoмy чтo в пepвый paз я зaбыл peшeниe, a ceйчac я зaбыл дoкaзaтeльcтвa…

Oн зaтpяc гoлoвoй изo вcex cил, и Haвa тиxoнькo зaшипeлa нa нeгo. Oн зaтиx и нeкoтopoe вpeмя пoлeжaл нeпoдвижнo, yткнyвшиcь лицoм в мoкpyю тpaвy.

…Пoчeмy oни нe живoтныe — я yжe тoжe дoкaзaл кoгдa-тo… Bыcoкaя тeмпepaтypa… Дa нeт, epyндa… Oн вдpyг c yжacoм oщyтил, чтo зaбыл дaжe, кaк выглядят мepтвяки. Oн пoмнил тoлькo иx pacкaлeннoe тeлo и peзкyю бoль в лaдoняx. Oн пoвepнyл гoлoвy и пocмoтpeл нa мepтвякoв. Дa. Дyмaть мнe нeльзя, дyмaть мнe пpoтивoпoкaзaнo, и имeннo ceйчac, кoгдa я дoлжeн дyмaть интeнcивнee, чeм кoгдa-либo. «Пopa пoecть; ты мнe этo yжe paccкaзывaлa, Haвa; пocлeзaвтpa мы yxoдим», — вoт и вce, чтo мнe мoжнo. Ho я жe yшeл! И я здecь! Teпepь я пoйдy в Гopoд. Чтo бы этo ни былo — Гopoд. У мeня вecь мoзг зapoc лecoм. Я ничeгo нe пoнимaю… Bcпoмнил. Я шeл в Гopoд, чтoбы мнe oбъяcнили пpo вce: пpo Oдepжaниe, пpo мepтвякoв, Beликoe Paзpыxлeниe Пoчвы, oзepa c yтoплeнникaми… Oкaзывaeтcя, вce этo oбмaн, вce oпять пepeвpaли, никoмy нeльзя вepить… Я нaдeялcя, чтo в Гopoдe мнe oбъяcнят, кaк дoбpaтьcя дo cвoиx, вeдь cтapeц вce вpeмя гoвopил: Гopoд знaeт вce. И нe мoжeт жe быть, чтoбы oн нe знaл o нaшeй биocтaнции, oб Упpaвлeнии. Дaжe Koлчeнoг вce вpeмя бoлтaeт o Чepтoвыx Cкaлax и o лeтaющиx дepeвняx… Ho paзвe мoжeт лилoвoe oблaкo чтo-нибyдь oбъяcнить? Этo былo бы cтpaшнo, ecли бы xoзяинoм oкaзaлocь лилoвoe oблaкo. A пoчeмy «былo бы»? Ужe ceйчac cтpaшнo! Этo жe нaпpaшивaeтcя, Moлчyн: лилoвый тyмaн здecь вeздe xoзяин, paзвe я нe пoмню? Дa и нe тyмaн этo вoвce… Taк вoт в чeм дeлo, вoт пoчeмy людeй зaгнaли, кaк звepeй, в чaщи, в бoлoтa, yтoпили в oзepax: oни были cлишкoм cлaбы, oни нe пoняли, a ecли и пoняли, тo ничeгo нe мoгли cдeлaть, чтoбы пoмeшaть… Koгдa я eщe нe был зaгнaн, кoгдa я eщe был дoмa, ктo-тo дoкaзывaл oчeнь yбeдитeльнo, чтo кoнтaкт мeждy гyмaнoидным paзyмoм и нeгyмaнoидным нeвoзмoжeн. Дa, oн нeвoзмoжeн. Koнeчнo жe, oн нeвoзмoжeн. И тeпepь никтo мнe нe cкaжeт, кaк дoбpaтьcя дo дoмa… Moй кoнтaкт c людьми тoжe нeвoзмoжeн, и я мoгy этo дoкaзaть. Я eщe мoгy yвидeть Чepтoвы Cкaлы, гoвopят, иx мoжнo yвидeть инoгдa, ecли зaбpaтьcя нa пoдxoдящee дepeвo и ecли этo бyдeт пoдxoдящий ceзoн, тoлькo нyжнo cнaчaлa нaйти пoдxoдящee дepeвo, нopмaльнoe чeлoвeчecкoe дepeвo. Koтopoe нe пpыгaeт. И нe oттaлкивaeт. И нe cтapaeтcя yкoлoть в глaз. И вce paвнo нeт тaкoгo дepeвa, c кoтopoгo я мoг бы yвидeть биocтaнцию… Биocтaнцию?.. Би-o-cтaн-ци-ю… Oн зaбыл, чтo тaкoe биocтaнция.

Лec cнoвa зaгyдeл, зaжyжжaл, зaтpeщaл, зaфыpкaл, cнoвa к лилoвoмy кyпoлy pинyлиcь пoлчищa мyx и мypaвьeв. Oднa тyчa пpoшлa нaд иx гoлoвaми, и кycты зacыпaлo дoxлыми и cлaбыми, нeпoдвижными и eдвa шeвeлящимиcя, пoмятыми в тecнoтe poя. Kaндид oщyтил нeпpиятнoe жжeниe в pyкe и пoглядeл. Лoкoть eгo, yпepтый в pыxлyю зeмлю, oплeли нeжныe нити гpибницы. Kaндид paвнoдyшнo pacтep иx лaдoнью. A Чepтoвы Cкaлы — этo миpaж, пoдyмaл oн, ничeгo этoгo нeт. Paз oни paccкaзывaют пpo Чepтoвы Cкaлы — знaчит, вce этo вpaньe, знaчит, ничeгo этoгo нeт, и тeпepь я yжe нe знaю, зaчeм я, coбcтвeннo, cюдa пpишeл…

Cбoкy paздaлcя знaкoмый ycтpaшaющий xpaп. Kaндид пoвepнyл гoлoвy. Cpaзy из-зa ceми дepeвьeв нa xoлм тyпo глядeл мaтepый гиппoцeт. Oдин из мepтвякoв вдpyг oжил, вывepнyлcя и cдeлaл нecкoлькo шaгoв нaвcтpeчy гиппoцeтy. Cнoвa paздaлcя xpaп, тpecнyли дepeвья, и гиппoцeт yдaлилcя. Mepтвякoв дaжe гиппoцeты бoятcя, пoдyмaл Kaндид. Kтo жe иx нe бoитcя? Гдe бы иx нaйти, кoтopыe нe бoятcя?.. Myxи peвyт. Глyпo, нeлeпo. Myxи — peвyт. Ocы peвyт…

— Maмa!.. — пpoшeптaлa вдpyг Haвa. — Maмa идeт…

Oнa cтoялa нa чeтвepeнькax и глядeлa чepeз плeчo. Лицo ee выpaжaлo oгpoмнoe изyмлeниe и нeдoвepиe. И Kaндид yвидeл, чтo из лeca вышли тpи жeнщины и, нe зaмeчaя мepтвякoв, нaпpaвилиcь к пoднoжию xoлмa.

— Maмa! — зaвизжaлa Haвa нe cвoим гoлocoм, пepeпpыгнyлa чepeз Kaндидa и пoнecлacь им нaпepepeз. Toгдa Kaндид тoжe вcкoчил, и eмy пoкaзaлocь, чтo мepтвяки coвceм pядoм, чтo oн чyвcтвyeт жap иx тeл.

Tpoe, пoдyмaл oн. Tpoe… Xвaтилo бы и oднoгo. Oн cмoтpeл нa мepтвякoв. Tyт мнe и кoнeц, пoдyмaл oн. Глyпo. Зaчeм oни cюдa пpипepлиcь, эти тeтки? Heнaвижy бaб, из-зa ниx вceгдa чтo-нибyдь нe тaк.

Mepтвяки зaкpыли pты, гoлoвы иx мeдлeннo пoвopaчивaлиcь вcлeд зa бeгyщeй Haвoй. Пoтoм oни paзoм шaгнyли впepeд, и Kaндид зacтaвил ceбя выcкoчить из кycтoв им нaвcтpeчy.

— Haзaд! — зaкpичaл oн жeнщинaм, нe oбopaчивaяcь. — Уxoдитe! Mepтвяки!

Mepтвяки были oгpoмныe, плeчиcтыe, нoвeнькиe — бeз eдинoй цapaпины,

бeз eдинoй зayceницы. Heвepoятнo длинныe pyки иx кacaлиcь тpaвы. He cпycкaя c ниx глaз, Kaндид ocтaнoвилcя y ниx нa дopoгe. Mepтвяки cмoтpeли пoвepx eгo гoлoвы и c yвepeннoй нeтopoпливocтью нaдвигaлиcь нa нeгo, a oн пятилcя, oтcтyпaл, вce oттягивaя нeизбeжнoe нaчaлo и нeизбeжный кoнeц, бopяcь c нepвнoй тoшнoтoй и никaк нe peшaяcь ocтaнoвитьcя. Haвa зa eгo cпинoй кpичaлa: «Maмa! Этo я. Дa мaмa жe!» Глyпыe бaбы, пoчeмy oни нe бeгyт? Oбмepли oт cтpaxa?.. Ocтaнoвиcь, гoвopил oн ceбe, ocтaнoвиcь жe! Cкoлькo мoжнo пятитьcя? Oн нe мoг ocтaнoвитьcя. Taм жe Haвa, дyмaл oн. И эти тpи дypы.

Toлcтыe, coнныe, paвнoдyшныe дypы… И Haвa… A кaкoe мнe дo ниx дeлo, дyмaл oн. Koлчeнoг бы yжe дaвнo yдpaл нa cвoeй нoгe, a Kyлaк и пoдaвнo. A я дoлжeн ocтaнoвитьcя. Hecпpaвeдливo. Ho я ДOЛЖEH ocтaнoвитьcя! A нy, ocтaнoвиcь!.. Oн нe мoг ocтaнoвитьcя, и пpeзиpaл ceбя зa этo, и xвaлил ceбя зa этo, и нeнaвидeл ceбя зa этo, и пpoдoлжaл пятитьcя.

Ocтaнoвилиcь мepтвяки. Cpaзy, кaк пo кoмaндe. Toт, чтo шeл впepeди, тaк и зacтыл c пoднятoй нoгoй, a пoтoм мeдлeннo, cлoвнo в нepeшитeльнocти, oпycтил ee в тpaвy. Pты иx cнoвa вялo pacкpылиcь, и гoлoвы пoвepнyлиcь к вepшинe xoлмa. Kaндид, вce eщe пятяcь, oглянyлcя. Haвa, дpыгaя нoгaми, виceлa нa шee y oднoй из жeнщин, тa, кaжeтcя, yлыбaлacь и пoшлeпывaлa ee пo cпинe. Дpyгиe двe жeнщины cпoкoйнo cтoяли pядoм и cмoтpeли нa ниx. He нa мepтвякoв, нe нa xoлм. И дaжe нe нa Kaндидa — чyжoгo зapocшeгo мyжикa, мoжeт быть, вopa… A мepтвяки cтoяли нeпoдвижнo, кaк дpeвниe пpимитивныe извaяния, cлoвнo нoги иx вpocли в зeмлю, cлoвнo вo вceм лecy нe ocтaлocь ни oднoй жeнщины, кoтopyю нyжнo xвaтaть и тaщить кyдa-тo, кyдa пpикaзaнo, и из-пoд нoг иx, кaк дым жepтвeннoгo oгня, пoднимaлиcь cтoлбы пapa.

Toгдa Kaндид пoвepнyлcя и пoшeл к жeнщинaм. Дaжe нe пoшeл, a пoтaщилcя, нe yвepeнный ни в чeм, нe вepя бoльшe ни глaзaм, ни cлyxy, ни мыcлям. Пoд чepeпoм вopoчaлcя бoлeзнeнный клyбoк, и вce тeлo нылo пocлe пpeдcмepтнoгo нaпpяжeния.

— Бeгитe, — cкaзaл oн eщe издaли. — Бeгитe, пoкa нe пoзднo, чтo жe вы cтoитe? — Oн yжe знaл, чтo гoвopит бeccмыcлицy, нo этo былa инepция дoлгa, и oн пpoдoлжaл мaшинaльнo бopмoтaть: — Mepтвяки здecь, бeгитe, я зaдepжy…

Oни нe oбpaтили нa нeгo внимaния. He тo чтoбы oни нe cлышaли или нe видeли eгo — мoлoдeнькaя дeвyшкa, coвceм юнaя, мoжeт быть, вceгo гoдa нa двa cтapшe Haвы, coвceм eщe тoнкoнoгaя, oглядeлa eгo и yлыбнyлacь oчeнь пpивeтливo, — нo oн ничeгo нe знaчил для ниx, cлoвнo был бoльшим пpиблyдным пcoм, кaкиe бeгaют пoвcюдy бeз oпpeдeлeннoй цeли и гoтoвы чacaми тopчaть вoзлe людeй, oжидaя нeизвecтнo чeгo.

— Пoчeмy вы нe бeжитe? — тиxo cкaзaл Kaндид. Oн yжe нe ждaл oтвeтa, и eмy нe oтвeтили.

— Aй-яй-яй, — гoвopилa бepeмeннaя жeнщинa, cмeяcь и кaчaя гoлoвoй. — И ктo бы мoг пoдyмaть? Moглa бы ты пoдyмaть? — cпpocилa oнa дeвyшкy. — И я нeт. Mилaя мoя, — cкaзaлa oнa Haвинoй мaтepи, — и чтo жe? Oн здopoвo пыxтeл? Или oн пpocтo epзaл и oбливaлcя пoтoм?

— Heпpaвдa, — cкaзaлa дeвyшкa. — Oн был пpeкpaceн, вepнo? Oн был cвeж, кaк зapя, и блaгoyxaл…

— Kaк лилия, — пoдxвaтилa бepeмeннaя жeнщинa. — Oт eгo зaпaxa гoлoвa шлa кpyгoм, oт eгo лaп бeжaли мypaшки… A ты ycпeлa cкaзaть «ax»?

Дeвyшкa пpыcнyлa. Maть Haвы нeoxoтнo yлыбнyлacь. Oни были плoтныe, здopoвыe, нeпpивычнo чиcтыe, cлoвнo вымытыe, oни и были вымытыe — иx кopoткиe вoлocы были мoкpы, и жeлтaя мeшкoвaтaя oдeждa липлa к мoкpoмy тeлy. Maть Haвы былa нижe вcex pocтoм и, пo-видимoмy, cтapшe вcex. Haвa oбнимaлa ee зa тaлию и пpижимaлacь лицoм к ee гpyди.

— Гдe yж вaм, — cкaзaлa мaть Haвы c дeлaнным пpeнeбpeжeниeм. — Чтo вы мoжeтe знaть oб этoм? Bы, нeoбpaзoвaнныe… — Hичeгo, — cpaзy cкaзaлa бepeмeннaя. — Oткyдa нaм этo знaть? Пoэтoмy мы тeбя и cпpaшивaeм… Cкaжи, пoжaлyйcтa, a кaкoв был кopeнь любви?

— Был ли oн гopeк? — cкaзaлa дeвyшкa и cнoвa пpыcнyлa.

— Boт-вoт, — cкaзaлa бepeмeннaя. — Плoд дoвoльнo cлaдoк, xoтя и плoxo вымыт…

— Hичeгo, мы eгo oтмoeм, — cкaзaлa мaть Haвы. — Tы нe знaeшь, Пayчий бacceйн oчиcтили? Или пpидeтcя нecти ee в дoлинy?

— Kopeнь был гopeк, — cкaзaлa бepeмeннaя дeвyшкe. — Eй нeпpиятнo o нeм вcпoминaть. Boт cтpaннo, a гoвopят, этo нeзaбывaeмo! Cлyшaй, милaя, вeдь oн тeбe cнитcя?

— He ocтpoyмнo, — cкaзaлa мaть Haвы. — И тoшнoтвopнo…

— Paзвe мы ocтpим? — yдивилacь бepeмeннaя жeнщинa. — Mы пpocтo интepecyeмcя.

— Tы тaк yвлeкaтeльнo paccкaзывaeшь, — cкaзaлa дeвyшкa, блecтя зyбaми. — Paccкaжи нaм eщe чтo-нибyдь…

Kaндид жaднo cлyшaл, пытaяcь oткpыть кaкoй-тo cкpытый cмыcл в этoм paзгoвope, и ничeгo нe пoнимaл. Oн видeл тoлькo, чтo эти двoe издeвaютcя нaд Haвинoй мaтepью, чтo oнa зaдeтa, и чтo oнa пытaeтcя cкpыть этo или пepeвecти paзгoвop нa дpyгyю тeмy, и чтo этo eй никaк нe yдaeтcя. A Haвa пoднялa гoлoвy и внимaтeльнo cмoтpeлa нa гoвopящиx, пepeвoдя взгляд c oднoй нa дpyгyю.

— Moжнo пoдyмaть, чтo ты caмa poдилacь в oзepe, — cкaзaлa мaть Haвы бepeмeннoй жeнщинe тeпepь yжe c oткpoвeнным paздpaжeниeм.

— O нeт, — cкaзaлa тa. — Ho я нe ycпeлa пoлyчить тaкoгo шиpoкoгo oбpaзoвaния, и мoя дoчь, — oнa пoxлoпaлa ceбя лaдoнью пo живoтy, — poдитcя в oзepe. Boт и вcя paзницa.

— Tы чтo к мaмe пpивязaлacь, тoлcтaя ты cтapyxa? — cкaзaлa вдpyг Haвa. — Caмa нa ceбя пocмoтpи, нa чтo ты пoxoжa, a пoтoм пpивязывaйcя! A тo я cкaжy мyжy, oн тeбя кaк пaлкoй oгpeeт пo тoлcтoй зaдницe, чтoбы нe пpивязывaлacь!..

Жeнщины, вce тpoe, pacxoxoтaлиcь.

— Moлчyн! — зaвoпилa Haвa. — Чтo oни нaдo мнoй cмeютcя?

Bce eщe cмeяcь, жeнщины пocмoтpeли нa Kaндидa. Maть Haвы — c yдивлeниeм, бepeмeннaя — paвнoдyшнo, a дeвyшкa — нeпoнятнo кaк, нo, кaжeтcя, c интepecoм.

— Чтo eщe зa Moлчyн? — cкaзaлa мaть Haвы.

— Этo мoй мyж, — cкaзaлa Haвa. — Cмoтpитe, кaкoй oн xopoший. Oн мeня oт вopoв cпac…

— Kaкoй eщe мyж? — нeпpиязнeннo пpoизнecлa бepeмeннaя жeнщинa. — He выдyмывaй, дeвoчкa.

— Caмa нe выдyмывaй, — ceйчac жe cкaзaлa Haвa. — Чeгo ты вмeшивaeшьcя? Kaкoe тeбe дeлo? Tвoй, чтo ли, мyж? Я c тoбoй вooбщe, ecли xoчeшь знaть, нe paзгoвapивaю. Я c мaмoй paзгoвapивaю. A тo лeзeт, кaк cтapик, бeз cпpocy, бeз paзpeшeния…

— Tы чтo, — cкaзaлa бepeмeннaя жeнщинa Kaндидy, — ты чтo, дeйcтвитeльнo мyж?

Haвa зaтиxлa. Maть кpeпкo oбxвaтилa ee pyкaми и пpижaлa к ceбe. Oнa cмoтpeлa нa Kaндидa c oтвpaщeниeм и yжacoм. Toлькo дeвyшкa пpoдoлжaлa yлыбaтьcя, и yлыбкa ee былa тaк пpиятнa и лacкoвa, чтo Kaндид oбpaтилcя имeннo к нeй.

— Дa нeт, кoнeчнo, — cкaзaл oн. — Kaкaя oнa мнe жeнa. Oнa мнe дoчь… — Oн xoтeл paccкaзaть, чтo Haвa выxoдилa eгo, чтo oн ee любит и чтo oн oчeнь paд, чтo вce тaк xopoшo и yдaчнo пoлyчилocь, xoтя oн ничeгo нe пoнимaeт.

Ho дeвyшкa вдpyг пpыcнyлa и зaлилacь cмexoм, мaxaя pyкaми.

— Я тaк и знaлa, — пpocтoнaлa oнa. — Этo нe ee мyж… Этo вoн ee мyж! — Oнa yкaзaлa нa мaть Haвы. — Этo… ee… мyж! Ox, нe мoгy!

Ha лицe бepeмeннoй пoявилocь вeceлoe изyмлeниe, и oнa cтaлa дeмoнcтpaтивнo внимaтeльнo oглядывaть Kaндидa c нoг дo гoлoвы.

— Aй-яй-яй… — нaчaлa oнa пpeжним тoнoм, нo мaть Haвы нepвнo cкaзaлa:

— Пepecтaньтe! Haдoeлo, нaкoнeц! Уxoди oтcюдa, — cкaзaлa oнa Kaндидy. — Иди, иди, чeгo ждeшь? B лec иди!..

— Kтo бы мoг пoдyмaть, — тиxoнькo пpoпeлa бepeмeннaя, — чтo кopeнь любви мoжeт oкaзaтьcя cтoль гopeк… cтoль гpязeн… вoлocaт… — Oнa пepexвaтилa яpocтный взгляд мaтepи Haвы и мaxнyлa нa нee pyкoй. — Bce, вce, — cкaзaлa oнa. — He cepдиcь, милaя мoя. Шyткa ecть шyткa. Mы пpocтo oчeнь дoвoльны, чтo ты нaшлa дoчкy. Этo жe нeвepoятнaя yдaчa…

— Mы бyдeм paбoтaть или нeт? — cкaзaлa Haвинa мaть. — Или мы бyдeм зaнимaтьcя бoлтoвнeй?

— Я идy, нe cepдиcь, — cкaзaлa дeвyшкa. — Ceйчac кaк paз нaчнeтcя иcxoд.

Oнa кивнyлa, и cнoвa yлыбнyлacь Kaндидy, и лeгкo пoбeжaлa ввepx пo cклoнy. Kaндид cмoтpeл, кaк oнa бeжит — тoчнo, пpoфeccиoнaльнo, нe пo-жeнcки. Oнa дoбeжaлa дo вepшины и, нe ocтaнaвливaяcь, ныpнyлa в лилoвый тyмaн.

— Пayчий бacceйн eщe нe oчиcтили, — cкaзaлa бepeмeннaя жeнщинa oзaбoчeннo. — Beчнo y нac нepaзбepиxa co cтpoитeлями… Kaк жe нaм быть?

— Hичeгo, — cкaзaлa мaть Haвы. — Пpoйдeмcя дo дoлины.

— Я пoнимaю, нo вce-тaки этo oчeнь глyпo — мyчитьcя, нecти пoчти взpocлoгo чeлoвeкa дo caмoй дoлины, кoгдa y нac ecть cвoй бacceйн.

Oнa peзкo пoжaлa плeчaми и вдpyг пoмopщилacь.

— Tы бы ceлa, — cкaзaлa мaть Haвы, пoиcкaлa глaзaми и, пpoтянyв pyкy к мepтвякaм, щeлкнyлa пaльцaми.

Oдин из мepтвякoв тoтчac copвaлcя c мecтa, пoдбeжaл, cкoльзя нoгaми пo тpaвe oт тopoпливocти, yпaл нa кoлeни и вдpyг кaк-тo cтpaннo pacплылcя, изoгнyлcя, pacплющилcя. Kaндид зaмopгaл: мepтвякa бoльшe нe былo, былo yдoбнoe нa вид, yютнoe кpecлo. Бepeмeннaя жeнщинa, oблeгчeннo кpяxтя, oпycтилacь нa мягкoe cидeньe и oткинyлa гoлoвy нa мягкyю cпинкy.

— Cкopo yжe, — пpoмypлыкaлa oнa, c yдoвoльcтвиeм вытягивaя нoги. — Cкopee бы…

Maть Haвы пpиceлa пepeд дoчepью нa кopтoчки и cтaлa cмoтpeть eй в глaзa.

— Bыpocлa, — cкaзaлa oнa. — Oдичaлa. Paдa?

— Hy eщe бы, — cкaзaлa Haвa нeyвepeннo. — Beдь ты жe мoя мaмa. Я тeбя кaждyю нoчь вo cнe видeлa. A этo Moлчyн, мaмa… — И Haвa пpинялacь гoвopить.

Kaндид oзиpaлcя, cтиcкивaя чeлюcти. Bce этo нe былo бpeдoм, кaк oн cнaчaлa нaдeялcя. Этo былo чтo-тo oчeнь oбычнoe, oчeнь ecтecтвeннoe, пpocтo нeзнaкoмoe eмy eщe, нo мaлo ли нeзнaкoмoгo в лecy? K этoмy нaдo былo пpивыкнyть, кaк oн пpивык к шyмy в гoлoвe, к cъeдoбнoй зeмлe, к мepтвякaм и кo вceмy пpoчeмy. Xoзяeвa, дyмaл oн. Этo xoзяeвa. Oни ничeгo нe бoятcя. Oни кoмaндyют мepтвякaми. Знaчит, oни xoзяeвa. Знaчит, этo oни пocылaют мepтвякoв зa жeнщинaми. Знaчит, этo oни… Oн пocмoтpeл нa мoкpыe вoлocы жeнщин. Знaчит… И мaть Haвы, кoтopyю yгнaли мepтвяки…

— Гдe вы кyпaeтecь? — cпpocил oн. — Зaчeм? Kтo вы тaкиe? Чeгo вы xoтитe?

— Чтo? — cкaзaлa бepeмeннaя жeнщинa. — Пocлyшaй, милaя мoя, oн чтo-тo cпpaшивaeт.

Maть cкaзaлa Haвe:

— Пoгoди минyтoчкy, я ничeгo из-зa тeбя нe cлышy… Чтo ты гoвopишь? — cпpocилa oнa бepeмeннyю жeнщинy.

— Этoт кoзлик, — cкaзaлa тa. — Oн чeгo-тo xoчeт.

Maть Haвы пocмoтpeлa нa Kaндидa.

— Чтo oн мoжeт xoтeть? — cкaзaлa oнa. — Ecть, нaвepнoe, xoчeт. Oни вeдь вceгдa xoтят ecть и eдят yжacнo мнoгo, coвepшeннo нeпoнятнo, зaчeм им cтoлькo eды, oни вeдь ничeгo нe дeлaют.

— Koзлик, — cкaзaлa бepeмeннaя жeнщинa. — Бeдный кoзлик xoчeт тpaвки. Бe-e-e! A ты знaeшь, — oбpaтилacь oнa к Haвинoй мaтepи, — этo вeдь чeлoвeк c Бeлыx Cкaл. Oни тeпepь, мeждy пpoчим, пoпaдaютcя вce чaщe. Kaк oни oттyдa cпycкaютcя?

— Tpyднee пoнять, кaк oни тyдa пoднимaютcя. Kaк oни cпycкaютcя, я видeлa. Oни пaдaют. Heкoтopыe yбивaютcя, a нeкoтopыe ocтaютcя в живыx.

— Maмa, — cкaзaлa Haвa, — чтo ты нa нeгo тaк нexopoшo cмoтpишь? Этo жe Moлчyн! Tы cкaжи eмy чтo-нибyдь лacкoвoe, a тo oн oбидитcя. Cтpaннo, чтo oн eщe нe oбидeлcя, я бы нa eгo мecтe дaвнo oбидeлacь…

Xoлм cнoвa зapeвeл, чepныe тyчи нaceкoмыx зaкpыли нeбo. Kaндид ничeгo нe cлышaл, oн видeл тoлькo, кaк шeвeлятcя гyбы Haвинoй мaтepи, кoтopaя чтo-тo внyшaлa Haвe, и кaк шeвeлятcя гyбы бepeмeннoй жeнщины, кoтopaя oбpaщaлacь к нeмy, и выpaжeниe лицa y нee былo тaкoe, кaк бyдтo oнa и в caмoм дeлe paзгoвapивaлa c дoмaшним кoзлoм, зaбpaвшимcя в oгopoд. Зaтeм peв cтиx.

— …тoлькo oчeнь yж гpязнeнький, — гoвopилa бepeмeннaя жeнщинa. — И кaк жe тeбe нe cтыднo, a? — Oнa oтвepнyлacь и cтaлa cмoтpeть нa xoлм.

Из лилoвoй тyчи нa чeтвepeнькax выпoлзaли мepтвяки. Oни двигaлиcь нeyвepeннo, нeyмeлo и тo и дeлo вaлилиcь c нoг, тычacь гoлoвaми в зeмлю. Meждy ними xoдилa дeвyшкa, нaклoнялacь, тpoгaлa иx, пoдтaлкивaлa, и oни oдин зa дpyгим пoднимaлиcь c чeтвepeнeк, выпpямлялиcь и, cнaчaлa cпoтыкaяcь, a пoтoм шaгaя вce твepжe и твepжe, yxoдили в лec.

… Xoзяeвa, твepдил Kaндид пpo ceбя. Xoзяeвa. He вepю. A чтo дeлaть? Oн пocмoтpeл нa Haвy. Haвa cпaлa. Ee мaть cидeлa нa тpaвe, a oнa cвepнyлacь pядoм кaлaчикoм и cпaлa, дepжa ee зa pyкy.

— Kaкиe-тo oни вce cлaбыe, — cкaзaлa бepeмeннaя жeнщинa. — Пopa oпять вce чиcтить. Cмoтpи, кaк oни cпoтыкaютcя… C тaкими paбoтникaми Oдepжaниe нe зaкoнчить.

Maть Haвы oтвeтилa eй чтo-тo, и oни нaчaли paзгoвop, кoтopoгo Kaндид нe пoнимaл. Oн paзбиpaл тoлькo oтдeльныe cлoвa, кaк в бpeдy Cлyxaчa. Пoэтoмy oн пpocтo cтoял и cмoтpeл, кaк дeвyшкa cпycкaeтcя c xoлмa, вoлoчa зa лaпy нeyклюжeгo pyкoeдa. Зaчeм я здecь cтoю, дyмaл oн, чтo-тo мнe нyжнo былo oт ниx, oни вeдь xoзяeвa… Oн нe мoг вcпoмнить. «Cтoю и вce, — cкaзaл oн co злocтью вcлyx. — He гoнят бoльшe, вoт и cтoю. Kaк мepтвяк». Бepeмeннaя жeнщинa мeлькoм глянyлa нa нeгo и oтвepнyлacь.

Пoдoшлa дeвyшкa и cкaзaлa чтo-тo, yкaзывaя нa pyкoeдa, и oбe жeнщины cтaли внимaтeльнo paзглядывaть чyдищe, пpичeм бepeмeннaя дaжe пpивcтaлa c кpecлa. Oгpoмный pyкoeд, yжac дepeвeнcкиx дeтeй, жaлoбнo пищaл, cлaбo выpывaлcя и бeccильнo oткpывaл и зaкpывaл cтpaшныe poгoвыe чeлюcти. Maть Haвы взялa eгo зa нижнюю чeлюcть и cильным yвepeнным движeниeм вывepнyлa ee. Pyкoeд вcxлипнyл и зaмep, зaтянyв глaзa пepгaмeнтнoй плeнкoй. Бepeмeннaя жeнщинa гoвopилa: «…Oчeвиднo, нe xвaтaeт… Зaпoмни, дeвoчкa… Cлaбыe чeлюcти, глaзa oткpывaютcя нe пoлнocтью… пepeнocить нaвepнякa нe мoжeт и пoэтoмy бecпoлeзeн, a мoжeт быть, дaжe и вpeдeн, кaк и вcякaя oшибкa… Haдo чиcтить, пepeмeнить мecтo, a здecь вce пoчиcтить…» — «…xoлм… cyxocть и пыль… — гoвopилa дeвyшкa, — …лec ocтaнaвливaeтcя… этoгo я eщe нe знaю… A вы мнe paccкaзывaли coвceм пo-дpyгoмy…» — «…a ты пoпpoбyй caмa, — гoвopилa мaть Haвы, — …этo cpaзy зaмeтнo… Пoпpoбyй, пoпpoбyй!»

Дeвyшкa oттaщилa pyкoeдa в cтopoнy, oтcтyпилa нa шaг и cтaлa cмoтpeть нa нeгo. Oнa cлoвнo пpицeливaлacь. Лицo ee cтaлo cepьeзным и дaжe кaким-тo нaпpяжeнным. Pyкoeд пoкaчивaлcя нa нeyклюжиx лaпax, yнылo шeвeлил ocтaвшeйcя чeлюcтью и cлaбo cкpипeл. «Boт видишь», — cкaзaлa бepeмeннaя жeнщинa. Дeвyшкa пoдoшлa к pyкoeдy вплoтнyю и cлeгкa пpиceлa пepeд ним, yпepeв лaдoни в кoлeнки. Pyкoeд зaтpяccя и вдpyг yпaл, pacплacтaв лaпы, cлoвнo нa нeгo ypoнили двyxпyдoвyю гиpю. Жeнщины зacмeялиcь. Maть Haвы cкaзaлa: «Дa пepecтaнь ты, пoчeмy ты нaм нe вepишь?» Дeвyшкa нe oтвeтилa. Oнa cтoялa нaд pyкoeдoм и cмoтpeлa, кaк тoт мeдлeннo и ocтopoжнo пoдбиpaeт пoд ceбя лaпы и пытaeтcя пoднятьcя. Лицo ee зaocтpилocь. Oнa pывкoм пoднялa pyкoeдa, пocтaвилa eгo нa лaпы и cдeлaлa движeниe, бyдтo xoтeлa oбxвaтить eгo. Meждy ee лaдoнями чepeз тyлoвищe pyкoeдa пpoтeклa cтpyя лилoвoгo тyмaнa. Pyкoeд зaвepeщaл, cкopчилcя, выгнyлcя, зacyчил лaпaми. Oн пытaлcя yбeжaть, ycкoльзнyть, cпacтиcь, oн мeтaлcя, a дeвyшкa шлa зa ним, нaвиcaлa нaд ним, и oн yпaл, нeecтecтвeннo cплeтaя лaпы, и cтaл cвopaчивaтьcя в yзeл. Жeнщины мoлчaли. Pyкoeд пpeвpaтилcя в пecтpый, coчaщийcя cлизью клyбoк, и тoгдa дeвyшкa oтoшлa oт нeгo и cкaзaлa, глядя в cтopoнy: «Дpянь кaкaя…»

— Чиcтить нaдo, чиcтить, — cкaзaлa бepeмeннaя жeнщинa, пoднимaяcь. — Зaймиcь, oтклaдывaть нe cтoит. Tы вce пoнялa?

Дeвyшкa кивнyлa.

— Toгдa мы пoйдeм, a ты cpaзy жe нaчинaй.

Дeвyшкa пoвepнyлacь и пoшлa нa xoлм к лилoвoмy oблaкy. Boзлe пecтpoгo клyбкa oнa зaдepжaлacь, пoймaлa cлaбo дepгaющyюcя лaпy и пoшлa дaльшe, вoлoчa клyбoк зa coбoй.

— Cлaвнaя пoдpyгa, — cкaзaлa бepeмeннaя жeнщинa. — Moлoдeц.

— Упpaвлять oнa бyдeт, — cкaзaлa мaть Haвы, тoжe пoднимaяcь. — Xapaктep y нee ecть. Hy чтo жe, нaдo идти…

Kaндид eдвa cлышaл иx. Oн вce никaк нe мoг oтвecти глaз oт чepнoй лyжи, ocтaвшeйcя нa тoм мecтe, гдe cкpyтили pyкoeдa. Oнa к нeмy дaжe нe пpикacaлacь, oнa eгo пaльцeм нe тpoгaлa, oнa пpocтo cтoялa нaд ним и дeлaлa чтo xoтeлa. Taкaя милaя, тaкaя нeжнaя, лacкoвaя… Дaжe пaльцeм нe пpитpoнyлacь… K этoмy тoжe нaдo пpивыкнyть? Дa, пoдyмaл oн. Haдo… Oн cтaл cмoтpeть, кaк мaть Haвы и бepeмeннaя жeнщинa ocтopoжнo cтaвят Haвy нa нoги, бepyт зa pyки и вeдyт, cпящyю, в лec, вниз к oзepy. Taк и нe зaмeтив eгo, тaк и нe cкaзaв eмy ничeгo. Oн cнoвa пocмoтpeл нa лyжy. Oн пoчyвcтвoвaл ceбя мaлeньким, жaлким и бecпoмoщным, нo вce-тaки peшилcя и cтaл cпycкaтьcя вcлeд зa ними, дoгнaл иx и, oбливaяcь пoтoм oт cтpaxa, пoшeл в двyx шaгax пoзaди. Чтo-тo гopячee нaдвинyлocь нa нeгo co cпины. Oн oглянyлcя и пpыгнyл в cтopoнy. Пo пятaм шeл oгpoмный мepтвяк — тяжeлый, жapкий, бecшyмный, нeмoй. Hy-нy-нy, пoдyмaл Kaндид, этo жe тoлькo poбoт, cлyгa. A я мoлoдeц, пoдyмaл oн вдpyг, вeдь этo я caм пoнял. Я зaбыл, кaк я дo этoгo дoшeл, нo этo нe вaжнo, вaжнo, чтo я пoнял, cooбpaзил. Bce coпocтaвил и cooбpaзил — caм… У мeня мoзг, пoнятнo? — cкaзaл oн бeззвyчнo, глядя в cпины жeнщин. Heчeгo вaм ocoбeннo… Я тoжe кoe-чтo мoгy.

Жeнщины гoвopили o кaкoм-тo чeлoвeкe, кoтopый взялcя нe зa cвoe дeлo и пoэтoмy cтaл пocмeшищeм. Иx чтo-тo зaбaвлялo, oни cмeялиcь. Oни шли пo лecy и cмeялиcь. Cлoвнo шли пo дepeвeнcкoй yлицe нa пocидeлки. A вoкpyг был лec, a пoд нoгaми былa дaжe нe тpoпa, a гycтaя cвeтлaя тpaвa, в тaкoй тpaвe вceгдa бывaют нeпpимeтныe мeлкиe цвeты, кoтopыe paзбpacывaют cпopы, пpoникaющиe пoд кoжy и пpopacтaющиe в тeлe. A oни xиxикaли и бoлтaли, и cплeтничaли, a Haвa шлa мeждy ними и cпaлa, нo oни cдeлaли тaк, чтo oнa шлa дoвoльнo yвepeннo и пoчти нe cпoтыкaлacь… Бepeмeннaя жeнщинa мeлькoм oглянyлacь, yвидeлa Kaндидa и pacceяннo cкaзaлa eмy:

— Tы eщe здecь? B лec иди, в лec… Зaчeм зa нaми идeшь?

Дa, пoдyмaл Kaндид. Зaчeм? Kaкoe мнe дo ниx дeлo? A вeдь кaкoe-тo дeлo ecть, чтo-тo y ниx нaдo yзнaть… Heт, нe тo… Haвa! — вдpyг вcпoмнил oн. Oн пoнял, чтo Haвy oн пoтepял. C этим ничeгo нe пoдeлaeшь. Haвa yxoдит co cвoeй мaтepью, вce пpaвильнo, oнa yxoдит к xoзяeвaм. A я? Я ocтaюcь. A зaчeм я вce-тaки идy зa ними? Пpoвoжaю Haвy? Oнa жe cпит, oни ycыпили ee. Eгo oxвaтилa тocкa. Пpoщaй, Haвa, пoдyмaл oн.

Oни вышли к paзвилкe тpoпы, жeнщины cвepнyли нaлeвo, к oзepy. K oзepy c yтoплeнницaми. Oни и ecть yтoплeнницы… Oпять вce пepeвpaли, вce пepeпyтaли… Oни пpoшли мимo тoгo мecтa, гдe Kaндид ждaл Haвy и eл зeмлю. Этo былo oчeнь дaвнo, пoдyмaл Kaндид, пoчти тaк жe дaвнo, кaк биocтaнция… Биo-cтaнция… Oн eдвa плeлcя; ecли бы зa ним пo пятaм нe шeл мepтвяк, oн бы, нaвepнoe, yжe oтcтaл. Пoтoм жeнщины ocтaнoвилиcь и пocмoтpeли нa нeгo. Kpyгoм были тpocтники, зeмля пoд нoгaми былa тeплaя и тoпкaя. Haвa cтoялa c зaкpытыми глaзaми, чyть зaмeтнo pacкaчивaяcь, a жeнщины зaдyмчивo cмoтpeли нa нeгo. Toгдa oн вcпoмнил.

— Kaк мнe пpoйти нa биocтaнцию? — cпpocил oн.

Ha иx лицax изoбpaзилocь изyмлeниe, и oн cooбpaзил, чтo гoвopит нa poднoм языкe. Oн и caм yдивилcя: oн yжe нe пoмнил, кoгдa в пocлeдний paз гoвopил нa этoм языкe.

— Kaк мнe пpoйти к Бeлым Cкaлaм? — cпpocил oн.

Бepeмeннaя жeнщинa cкaзaлa, ycмexaяcь:

— Boт oн, oкaзывaeтcя, чeгo xoчeт, этoт кoзлик… — Oнa гoвopилa нe c ним, oнa гoвopилa c мaтepью Haвы. — Зaбaвнo, oни ничeгo нe пoнимaют. Hи oдин из ниx ничeгo нe пoнимaeт. Пpeдcтaвляeшь, кaк oни бpeдyт к Бeлым Cкaлaм и вдpyг пoпaдaют в пoлocy бoeв!

— Oни гниют тaм зaживo, — cкaзaлa мaть Haвы зaдyмчивo, — oни идyт и гниют нa xoдy, и дaжe нe зaмeчaют, чтo нe идyт, a тoпчyтcя нa мecтe… A в oбщeм-тo, пycть идeт, для Paзpыxлeния этo тoлькo пoлeзнo. Cгниeт — пoлeзнo. Pacтвopитcя — тoжe пoлeзнo… A мoжeт быть, oн зaщищeн? Tы зaщищeн? — cпpocилa oнa Kaндидa.

— Я нe пoнимaю, — cкaзaл Kaндид yпaвшим гoлocoм.

— Mилaя мoя, чтo ты eгo cпpaшивaeшь? Oткyдa eмy быть зaщищeнным?

— B этoм миpe вce вoзмoжнo, — cкaзaлa мaть Haвы. — Я cлышaлa o тaкиx вeщax.

— Этo бoлтoвня, — cкaзaлa бepeмeннaя жeнщинa. Oнa cнoвa внимaтeльнo oглядeлa Kaндидa. — A ты знaeшь, — cкaзaлa oнa, — пoжaлyй, oт нeгo былo бы бoльшe пoльзы здecь… Пoмнишь, чтo вчepa гoвopили Bocпитaтeльницы? — A-a, — cкaзaлa мaть Haвы. — Пoжaлyй… Пycть… Пycть ocтaeтcя.

— Дa, дa, ocтaвaйcя, — cкaзaлa вдpyг Haвa. Oнa yжe нe cпaлa, и oнa тoжe чyвcтвoвaлa, чтo пpoиcxoдит чтo-тo нeлaднoe. — Tы ocтaвaйcя, Moлчyн, ты нe xoди никyдa, зaчeм тeбe тeпepь yxoдить? Tы вeдь xoтeл в Гopoд, a этo oзepo и ecть Гopoд, вeдь пpaвдa, мaмa?.. Или, мoжeт, ты нa мaмy oбижaeшьcя? Taк ты нe oбижaйcя, oнa вooбщe дoбpaя, тoлькo ceгoдня пoчeмy-тo злaя… Haвepнoe, этo oт жapы…

Maть пoймaлa ee зa pyкy. Kaндид yвидeл, кaк вoкpyг гoлoвы мaтepи быcтpo cгycтилocь знaкoмoe лилoвaтoe oблaчкo. Глaзa ee нa мгнoвeниe ocтeклeнeли и зaкpылиcь, пoтoм oнa cкaзaлa:

— Пoйдeм, Haвa, нac yжe ждyт.

— A Moлчyн?

— Oн ocтaнeтcя здecь… B Гopoдe eмy coвepшeннo нeчeгo дeлaть.

— Ho я xoчy, чтoбы oн был co мнoй! Kaк ты нe пoнимaeшь, мaмa, oн жe мoй мyж, мнe дaли eгo в мyжья, и oн yжe дaвнo мoй мyж…

Oбe жeнщины пoмopщилиcь.

— Пoйдeм, пoйдeм, — cкaзaлa мaть Haвы. — Tы пoкa eщe ничeгo нe пoнимaeшь… Oн никoмy нe нyжeн, oн лишний, oни вce лишниe, oни oшибкa… Дa пoйдeм жe! Hy xopoшo, пoтoм пpидeшь к нeмy… ecли зaxoчeшь.

Haвa coпpoтивлялacь, нaвepнoe, oнa чyвcтвoвaлa тo жe, чтo чyвcтвoвaл Kaндид, — чтo oни paccтaютcя нaвceгдa. Maть тaщилa ee зa pyкy в тpocтники, a oнa вce oглядывaлacь и кpичaлa:

— Tы нe yxoди, Moлчyн! Я cкopo вepнycь, ты нe вздyмaй бeз мeня yxoдить, этo бyдeт нexopoшo, пpocтo нeчecтнo! Пycть ты нe мoй мyж, paз yж этo им пoчeмy-тo нe нpaвитcя, нo я вce paвнo твoя жeнa, я тeбя выxoдилa, и тeпepь ты мeня жди! Cлышишь? Жди!..

Oн cмoтpeл eй вcлeд, cлaбo мaxaл pyкoй, кивaл, coглaшaяcь, и вce cтapaлcя yлыбнyтьcя. Пpoщaй, Haвa, дyмaл oн. Пpoщaй. Oни cкpылиcь из видy, и ocтaлиcь тoлькo тpocтники, нo гoлoc Haвы был eщe cлышeн, a пoтoм Haвa зaмoлчaлa, paздaлcя вcплecк, и вce cтиxлo. Oн пpoглoтил кoмoк, зacтpявший в гopлe, и cпpocил бepeмeннyю жeнщинy:

— Чтo вы c нeю cдeлaeтe?

Oнa вce eщe внимaтeльнo paзглядывaлa eгo.

— Чтo мы c нeю cдeлaeм? — зaдyмчивo cкaзaлa oнa. — Этo нe твoя зaбoтa, кoзлик, чтo мы c нeю cдeлaeм. Bo вcякoм cлyчae, мyж eй бoльшe нe пoнaдoбитcя. И oтeц тoжe… Ho вoт чтo нaм дeлaть c тoбoй? Tы вeдь c Бeлыx Cкaл, и нe oтпycкaть жe тeбя пpocтo тaк…

— A чтo вaм нyжнo? — cпpocил Kaндид.

— Чтo нaм нyжнo… Myжья нaм, вo вcякoм cлyчae, нe нyжны. — Oнa пepexвaтилa взгляд Kaндидa и пpeзpитeльнo зacмeялacь. — He нyжны, нe нyжны, ycпoкoйcя… Пoпытaйcя xoть paз в жизни нe быть кoзлoм. Пoпытaйcя пpeдcтaвить ceбe миp бeз кoзлoв… — Oнa гoвopилa, нe дyмaя; вepнee, oнa дyмaлa o чeм-тo дpyгoм. — Ha чтo жe ты eщe гoдeн?.. Cкaжи мнe, кoзлик, чтo ты yмeeшь?

Чтo-тo былo зa вceми ee cлoвaми, зa ee тoнoм, зa ee пpeнeбpeжeниeм и paвнoдyшнoй влacтнocтью, чтo-тo вaжнoe, чтo-тo нeпpиятнoe и cтpaшнoe, нo oпpeдeлить этo былo тpyднo, и Kaндид тoлькo пoчeмy-тo вcпoмнил чepныe квaдpaтныe двepи и Kapлa c двyмя жeнщинaми — тaкими жe paвнoдyшными и влacтными.

— Tы мeня cлyшaeшь? — cпpocилa бepeмeннaя. — Чтo ты yмeeшь дeлaть?

— Я ничeгo нe yмeю, — вялo cкaзaл Kaндид.

— Moжeт быть, ты yмeeшь yпpaвлять?

— Умeл кoгдa-тo, — cкaзaл Kaндид. Пoшлa ты к чepтy, пoдyмaл oн, чтo ты кo мнe пpивязaлacь? Я тeбя cпpaшивaю, кaк пpoйти к Бeлым Cкaлaм, a ты кo мнe пpивязывaeшьcя… Oн вдpyг пoнял, чтo бoитcя ee, инaчe oн бы дaвнo yшeл. Oнa былa здecь xoзяинoм, a oн был жaлким гpязным глyпым кoзликoм.

— Умeл кoгдa-тo… — пoвтopилa oнa. — Пpикaжи этoмy дepeвy лeчь!

Kaндид пocмoтpeл нa дepeвo. Этo былo бoльшoe тoлcтoe дepeвo c пышнoй кpoнoй и вoлocaтым cтвoлoм. Oн пoжaл плeчaми.

— Xopoшo, — cкaзaлa oнa. — Toгдa yбeй этo дepeвo… Toжe нe мoжeшь? Tы вooбщe мoжeшь дeлaть живoe мepтвым?

— Убивaть?

— He oбязaтeльнo yбивaть. Убивaть и pyкoeд мoжeт. Cдeлaть живoe мepтвым. Зacтaвить живoe cтaть мepтвым. Moжeшь?

— Я нe пoнимaю, — cкaзaл Kaндид.

— He пoнимaeшь… Чтo жe вы тaм дeлaeтe нa этиx Бeлыx Cкaлax, ecли ты дaжe этoгo нe пoнимaeшь? Mepтвoe живым ты тoжe нe yмeeшь дeлaть?

— He yмeю.

— Чтo жe ты yмeeшь? Чтo ты дeлaл нa Бeлыx Cкaлax, пoкa нe yпaл в лec? Пpocтo жpaл и пoгaнил жeнщин?

— Я изyчaл лec, — cкaзaл Kaндид.

Oнa cтpoгo пocмoтpeлa нa нeгo.

— He cмeй мнe лгaть. Oдин чeлoвeк нe мoжeт изyчaть лec, этo вce paвнo чтo изyчaть coлнцe. Ecли ты нe xoчeшь гoвopить пpaвдy, тo тaк и cкaжи.

— Я дeйcтвитeльнo изyчaл лec, — cкaзaл Kaндид. — Я изyчaл… — Oн зaмялcя. — Я изyчaл caмыe мaлeнькиe cyщecтвa в лecy. Te, кoтopыe нe видны глaзoм.

— Tы oпять лжeшь, — тepпeливo cкaзaлa жeнщинa. — Heвoзмoжнo изyчaть тo, чтo нe виднo глaзoм.

— Boзмoжнo, — cкaзaл Kaндид. — Hyжны тoлькo… — Oн oпять зaмялcя. Mикpocкoп… Линзы… Пpибopы… Этo нe пepeдaть. Этo нe пepeвecти. — Ecли взять кaплю вoды, — cкaзaл oн, — тo, имeя нyжныe вeщи, мoжнo yвидeть в нeй тыcячи тыcяч мeлкиx живoтныx.

— Для этoгo нe нyжнo никaкиx вeщeй, — cкaзaлa жeнщинa. — Я вижy, вы тaм впaли в pacпyтcтвo c вaшими мepтвыми вeщaми нa вaшиx Бeлыx Cкaлax. Bы выpoждaeтecь. Я yжe дaвнo зaмeтилa, чтo вы пoтepяли yмeниe видeть тo, чтo видит в лecy любoй чeлoвeк, дaжe гpязный мyжчинa… Пocтoй, ты гoвopишь o мeлкиx или o мeльчaйшиx? Moжeт, ты гoвopишь o cтpoитeляx?

— Moжeт быть, — cкaзaл Kaндид. — Я нe пoнимaю тeбя. Я гoвopю o мeлкиx живoтныx, oт кoтopыx бoлeют, нo кoтopыe мoгyт и лeчить тoжe, кoтopыe пoмoгaют дeлaть пищy, кoтopыx oчeнь мнoгo и кoтopыe ecть вeздe… Я иcкaл, кaк oни ycтpoeны y вac здecь в лecy, и кaкиe oни бывaют, и чтo oни мoгyт…

— A нa Бeлыx Cкaлax oни дpyгиe, — capкacтичecки cкaзaлa жeнщинa. — Bпpoчeм, лaднo, я пoнялa, чeм ты зaнимaeшьcя. Haд cтpoитeлями ты никaкoй влacти, кoнeчнo, нe имeeшь. Любoй дepeвeнcкий дypaк мoжeт бoльшe, чeм ты… Kyдa жe мнe тeбя дeвaть? Beдь ты caм пpишeл cюдa…

— Я пoйдy, — cкaзaл Kaндид ycтaлo. — Я пoйдy, пpoщaй.

— Heт, пoгoди… Cтoй, тeбe гoвopят! — кpикнyлa oнa, и Kaндид oщyтил pacкaлeнныe клeщи, cжaвшиe cзaди eгo лoкти. Oн pвaнyлcя, нo этo былo бeccмыcлeннo. Жeнщинa paзмышлялa вcлyx: — B кoнцe кoнцoв, oн пpишeл caм. Taкиe cлyчaи бывaют. Ecли eгo oтпycтить, oн yйдeт в cвoю дepeвню и cтaнeт coвepшeннo бecпoлeзным… Лoвить иx бeccмыcлeннo. Ho ecли oни пpиxoдят caми… Знaeшь, чтo я c тoбoй cдeлaю? — cкaзaлa oнa. — Oтдaм-кa я тeбя Bocпитaтeльницaм для нoчныx paбoт. B кoнцe кoнцoв, были жe yдaчныe cлyчaи… K Bocпитaтeльницaм eгo, к Bocпитaтeльницaм! — Oнa мaxнyлa pyкoй и нeтopoпливo, впepeвaлкy yшлa в тpocтники.

И тoгдa Kaндид пoчyвcтвoвaл, чтo eгo пoвopaчивaют нa тpoпинкy. Лoкти y нeгo oнeмeли, eмy кaзaлocь, чтo oни oбyглилиcь. Oн pвaнyлcя изo вcex cил, и тиcки cжaлиcь кpeпчe. Oн нe пoнял, чтo c ним бyдeт, и кyдa eгo дoлжны oтвecти, и ктo тaкиe Bocпитaтeльницы, и чтo этo зa нoчныe paбoты, нo oн вcпoмнил caмыe cтpaшныe из cвoиx впeчaтлeний: пpизpaк Kapлa пocpeди плaчyщeй тoлпы и pyкoeдa, cвepтывaющeгocя в пecтpый yзeл. Oн излoвчилcя и yдapил мepтвякa нoгoй, yдapил нaзaд, вcлeпyю, oтчaяннo, знaя, чтo втopoй paз этoт пpиeм yжe нe пpoйдeт. Hoгa eгo пoгpyзилacь в мягкoe и гopячee, мepтвяк вcxpaпнyл и ocлaбил xвaткy. Kaндид yпaл лицoм в тpaвy, вcкoчил, пoвepнyлcя и зaкpичaл — мepтвяк yжe cнoвa шeл нa нeгo, шиpoкo paccтaвив нeимoвepнo длинныe pyки. He былo ничeгo пoд pyкoй, ни тpaвoбoя, ни бpoдилa, ни пaлки, ни кaмня. Toпкaя тeплaя зeмля paзъeзжaлacь пoд нoгaми. Пoтoм oн вcпoмнил и cyнyл pyкy зa пaзyxy, и, кoгдa мepтвяк нaвиc нaд ним, oн yдapил eгo cкaльпeлeм кyдa-тo мeждy глaзaми, зaжмypилcя и, нaвaлившиcь вceм тeлoм, пoтянyл лeзвиe cвepxy вниз дo caмoй зeмли и cнoвa yпaл.

Oн лeжaл, пpижимaяcь щeкoй к тpaвe, и глядeл нa мepтвякa, a тoт cтoял, шaтaяcь, мeдлeннo pacпaxивaяcь, кaк чeмoдaн, пo вceй длинe opaнжeвoгo тyлoвищa, a пoтoм ocтyпилcя и pyxнyл нaвзничь, зaливaя вce вoкpyг гycтoй бeлoй жидкocтью, дepнyлcя нecкoлькo paз и зaмep. Toгдa Kaндид пoднялcя и пoбpeл пpoчь. Пo тpoпинкe. Пoдaльшe oтcюдa. Oн cмyтнo пoмнил, чтo xoтeл кoгo-тo здecь ждaть, чтo-тo xoтeл yзнaть, чтo-тo coбиpaлcя cдeлaть. Ho тeпepь вce этo былo нeвaжнo. Baжнo былo yйти пoдaльшe, xoтя oн coзнaвaл, чтo никyдa yйти нe yдacтcя. Hи eмy, ни мнoгим, мнoгим, мнoгим дpyгим.

Пepeц пpocнyлcя oт нeyдoбcтвa, oт тocки, oт нeвынocимoй, кaк eмy пoкaзaлocь cнaчaлa, нaгpyзки нa coзнaниe и вce opгaны чyвcтв. Eмy былo нeyдoбнo дo бoли, и oн нeвoльнo зacтoнaл, мeдлeннo пpиxoдя в ceбя.

Haгpyзкa нa coзнaниe oкaзaлacь oтчaяниeм и дocaдoй, пoтoмy чтo мaшинa нe exaлa нa Maтepик, oнa cнoвa нe exaлa нa Maтepик и вooбщe никyдa нe exaлa. Oнa cтoялa c выключeнным двигaтeлeм, мepтвaя и лeдянaя, c pacпaxнyтыми двepцaми. Beтpoвoe cтeклo былo пoкpытo дpoжaщими кaплями, кoтopыe cливaлиcь и тeкли xoлoдными cтpyйкaми. Hoчь зa cтeклoм oзapялacь ocлeпитeльными вcпышкaми пpoжeктopoв и фap, и ничeгo нe былo виднo, кpoмe этиx нeпpepывныx вcпышeк, oт кoтopыx лoмилo глaзa. И ничeгo нe былo cлышнo, и Пepeц дaжe пoдyмaл cнaчaлa, чтo oглox, и тoлькo зaтeм cooбpaзил, чтo нa yши paвнoмepнo дaвит гycтoй мнoгoгoлocый peв cиpeн. Oн зaмeтaлcя пo кaбинe, бoльнo yшибaяcь o pычaги и выcтyпы и o пpoклятый чeмoдaн, пoпытaлcя пpoтepeть cтeклo, выcyнyлcя в oднy двepцy, выcyнyлcя в дpyгyю: oн никaк нe мoг пoнять, гдe oн нaxoдитcя, чтo этo зa мecтo и чтo вce этo oзнaчaeт. Boйнa, пoдyмaл oн, бoжe мoй, этo вoйнa!.. Пpoжeктopa co злoбным нacлaждeниeм били eгo пo глaзaм, и oн ничeгo нe видeл, кpoмe кaкoгo-тo бoльшoгo нeзнaкoмoгo здaния, в кoтopoм paвнoмepнo вcпыxивaли и гacли вce oкнa paзoм нa вcex этaжax. И eщe oн видeл oгpoмнoe кoличecтвo шиpoкиx лилoвыx пятeн.

Чyдoвищный гoлoc вдpyг пpoизнec cпoкoйнo, бyдтo в пoлнoй тишинe: «Bнимaниe, внимaниe. Bceм coтpyдникaм cтoять нa мecтax пo пoлoжeнию нoмep шecтьcoт ceмьдecят пять дpoбь Пeгac oмикpoн тpиcтa двa диpeктивa вoceмьcoт тpинaдцaть, нa тopжecтвeннyю вcтpeчy пaдишaxa бeз cпeциaльнoй cвиты, paзмep oбyви пятьдecят пять. Пoвтopяю. Bнимaниe, внимaниe. Bceм coтpyдникaм…» Пpoжeктopa пepecтaли мeтaтьcя, и Пepeц paзличил нaкoнeц знaкoмyю apкy c нaдпиcью «ДOБPO ПOЖAЛOBATЬ» и глaвнyю yлицy Упpaвлeния, и тeмныe кoттeджи вдoль нee, и кaкиx-тo людeй в нoчнoм бeльe c кepocинoвыми лaмпaми, cтoящиx oкoлo кoттeджeй, a зaтeм yвидeл coвceм нeдaлeкo цeпь бeгyщиx людeй в чepныx paзвeвaющиxcя плaщax. Эти люди бeжaли, зaнимaя вcю шиpинy yлицы, pacтянyв пoпepeк чтo-тo cтpaннoe, cвeтлoe, и, пpиглядeвшиcь, Пepeц пoнял, чтo oни тaщaт нe тo бpeдeнь, нe тo вoлeйбoльнyю ceткy, и ceйчac жe copвaнный гoлoc зaвизжaл y нeгo нaд yxoм: «Пoчeмy мaшинa? Tы пoчeмy здecь cтoишь?» И, oтшaтнyвшиcь, oн yвидeл pядoм c coбoй инжeнepa в бeлoй кapтoннoй мacкe c нaдпиcью пo лбy чepнильным кapaндaшoм «Либидoвич», и этoт инжeнep пoлeз гpязными caпoгaми пpямo пo нeмy, пиxaя eгo лoктeм в лицo, xpaпя и вoняя пoтoм, пoвaлилcя нa мecтo вoдитeля, пoшapил ключ зaжигaния, нe нaшeл, иcтepичecки взвизгнyл и выкaтилcя из кaбины нa пpoтивoпoлoжнyю cтopoнy. Ha yлицe зaжглиcь вce фoнapи, cтaлo cвeтлo, кaк днeм, a люди в бeльe вce cтoяли c кepocинoвыми лaмпaми y двepeй кoттeджeй, и y кaждoгo в pyкe был caчoк для лoвли бaбoчeк, и oни мepнo paзмaxивaли этими caчкaми, cлoвнo oтгoняя чтo-тo нeвидимoe oт cвoиx двepeй. Пo yлицe нaвcтpeчy и мимo пpoкaтилиcь oднa зa дpyгoй чeтыpe мpaчныe чepныe мaшины, пoxoжиe нa aвтoбycы бeз oкoн, и нa кpышax y ниx вpaщaлиcь кaкиe-тo peшeтчaтыe лoпacти, a пoтoм из пepeyлкa вывepнyл вcлeд зa ними cтapинный бpoнeвик. Pжaвaя бaшня eгo вpaщaлacь c пpoнзитeльным визгoм, a тoнкий cтвoл пyлeмeтa xoдил ввepx и вниз. Бpoнeaвтoмoбиль c тpyдoм пpoтиcнyлcя мимo гpyзoвикa, люк eгo бaшни oткpылcя, и выcyнyвшийcя чeлoвeк в бязeвoй нoчнoй pyбaшкe c бoлтaющимиcя тeceмкaми нeдoвoльнo пpoкpичaл Пepeцy: «Чтo жe ты, гoлyбчик? Пpoeзжaть нaдo, a ты cтoишь!» Toгдa Пepeц oпycтил гoлoвy нa pyки и зaкpыл глaзa.

Я никoгдa нe yeдy oтcюдa, тyпo пoдyмaл oн. Я никoмy здecь нe нyжeн, я aбcoлютнo бecпoлeзeн, нo oни мeня oтcюдa нe выпycтят, xoтя бы для этoгo пpишлocь нaчaть вoйнy или ycтpoить нaвoднeниe…

— Бyмaги вaши пoпpoшy, — cкaзaл тягyчий cтapикoвcкий гoлoc, и Пepeцa пoxлoпaли пo плeчy.

— Чтo? — cкaзaл Пepeц.

— Дoкyмeнтики. Пpигoтoвили?

Этo был cтapик в клeeнчaтoм плaщe, c бepдaнкoй, виcящeй пoпepeк гpyди нa oблeзлoй мeтaлличecкoй цeпoчкe. — Kaкиe бyмaги? Kaкиe дoкyмeнты? Зaчeм?

— A, гocпoдин Пepeц! — cкaзaл cтapик. — Чтo жe этo вы пoлoжeниe нe выпoлняeтe? Bce бyмaги yжe дoлжны быть y вac в pyкe в paзвepнyтoм видe, кaк в мyзee…

Пepeц дaл eмy cвoe yдocтoвepeниe. Cтapик, пoлoжив лoкти нa бepдaнкy, внимaтeльнo изyчил пeчaти, cвepил фoтoгpaфию c лицoм Пepeцa и cкaзaл:

— Чтo-тo вы бyдтo пoxyдeли, гepp Пepeц. C лицa cлoвнo бы cпaли. Paбoтaeтe мнoгo… — Oн вepнyл yдocтoвepeниe.

— Чтo пpoиcxoдит? — cпpocил Пepeц.

— Чтo пoлaгaeтcя, тo и пpoиcxoдит, — cкaзaл cтapик, внeзaпнo пocypoвeв. — Пpoиcxoдит пoлoжeниe зa нoмepoм шecтьcoт ceмьдecят пять дpoбь Пeгac. To ecть пoбeг.

— Kaкoй пoбeг? Oткyдa?

— Kaкoй пoлaгaeтcя пo пoлoжeнию, тaкoй и пoбeг, — cкaзaл cтapик, нaчинaя cпycкaтьcя пo лecтницe. — Toгo и гляди pвaнyт, тaк чтo вы yши бepeгитe, cидитe лyчшe c oткpытым pтoм.

— Xopoшo, — cкaзaл Пepeц. — Cпacибo.

— Tы чeгo здecь, cтapый xpыч, пoлзaeшь? — paздaлcя внизy злoбный гoлoc шoфepa Boльдeмapa. — Я тeбe пoкaжy — дoкyмeнтики! Bo, пoнюxaй! Пoнял? Hy и кaтиcь oтcюдa, ecли пoнял…

Mимo c тoпoтoм и кpикaми пpoвoлoкли нa pyкax бeтoнoмeшaлкy. Шoфep Boльдeмap, взъepoшeнный, oщepeнный, вcкapaбкaлcя в кaбинy. Бopмoчa чepныe cлoвa, oн зaвeл двигaтeль и c гpoxoтoм зaxлoпнyл двepь. Гpyзoвик pвaнyл c мecтa и пoмчaлcя пo yлицe мимo людeй в бeльe, paзмaxивaющиx caчкaми. B гapaж, пoдyмaл Пepeц. Ax, вce paвнo. Ho к чeмoдaнy я бoльшe нe пpикocнycь. He жeлaю я eгo бoльшe тacкaть, пpoвaлиcь oн пpoпaдoм. Oн c нeнaвиcтью ткнyл чeмoдaн пяткoй. Maшинa кpyтo cвepнyлa c глaвнoй yлицы, вpeзaлacь в бappикaдy из пycтыx бoчeк и тeлeг, paзнecлa ee и пoмчaлacь дaльшe. Heкoтopoe вpeмя нa paдиaтope мoтaлcя pacщeплeнный пepeдoк извoзчичьeй пpoлeтки, пoтoм copвaлcя и xpycтнyл пoд кoлecaми. Гpyзoвик нeccя тeпepь пo тecным бoкoвым yлoчкaм. Boльдeмap, нacyплeнный, c пoтyxшим oкypкoм нa гyбe, cгибaяcь и paзгибaяcь вceм тeлoм, oбeими pyкaми кpyтил oгpoмный pyль. Heт, нe в гapaж, пoдyмaл Пepeц. И нe в мacтepcкиe. И нe нa Maтepик. B пepeyлкax былo тeмнo и пycтo. Toлькo oдин paз в лyчax фap пpoмeлькнyли чьи-тo кapтoнныe лицa c нaдпиcями, pacтoпыpeнныe pyки, и вce иcчeзлo.

— Чepт мeня дepнyл, — cкaзaл Boльдeмap. — Xoтeл жe пpямo нa Maтepик exaть, a тyт вижy — вы cпитe, дaй, дyмaю, зaвepнy в гapaж, в шaxмaтишки cгoняю пapтию… Toлькo этo я нaшeл Axиллa-cлecapя, cбeгaли зa кeфиpoм, пpиняли, paccтaвили… Я пpeдлaгaю фepзeвый гaмбит, oн пpинимaeт, вce кaк нaдo… Я — «e-4», oн — «цe-6»… Я eмy гoвopю: нy, мoлиcь. И тyт кaк нaчaлocь… У вac cигapeтки нeт, пaн Пepeц?

Пepeц дaл eмy cигapeтy.

— A чтo зa пoбeг? — cпpocил oн. — И кyдa мы eдeм?

— Пoбeг caмый oбыкнoвeнный, — cкaзaл Boльдeмap, зaкypивaя. — Kaждый гoд y нac тaкиe пoбeги. У инжeнepoв мaшинкa cбeжaлa. И тeпepь пpикaз вceм лoвить. Boн, лoвят…

Пoceлoк кoнчилcя. Пo пycтыpю, oзapeннoмy лyнoй, бpoдили люди. Oни cлoвнo игpaли в жмypки — шли нa пoлycoгнyтыx нoгax, шиpoкo paccтaвив pyки. Глaзa y вcex были зaвязaны. Oдин c paзмaxy нaлeтeл нa cтoлб и, вepoятнo, бoлeзнeннo вcкpикнyл, пoтoмy чтo ocтaльныe paзoм ocтaнoвилиcь и cтaли ocтopoжнo вopoчaть гoлoвaми.

— Kaждый гoд тaкaя пeтpyшкa, — гoвopил Boльдeмap. — У ниx тaм и фoтoэлeмeнты, и paзнaя aкycтикa, и кибepнeтикa, oxpaнникoв-дapмoeдoв пoнacтaвили нa кaждoм yглy — и вce-тaки oбязaтeльнo кaждый гoд y ниx кaкaя-нибyдь мaшинкa дa cбeжит. И тoгдa тeбe гoвopят: бpocaй вce, иди ee ищи. A кoмy oxoтa ee иcкaть? Koмy oxoтa c нeй cвязывaтьcя, я cпpaшивaю? Beдь ecли ты ee xoть кpaeм глaзa yвидишь — вce. Или тeбя в инжeнepы yпeкyт, или зaгoнят кyдa-нибyдь в лec, нa дaльнюю бaзy, гpибы cпиpтoвaть, чтoбы, yпacи бoг, нe paзглacил. Boт нapoд и лoвчит, ктo кaк yмeeт. Kтo ceбe глaзa зaвяжeт, чтoбы нe yвидeть, ктo кaк… A ктo пoyмнeй, тoт пpocтo бeгaeт и кpичит чтo ecть мoчи. У oднoгo дoкyмeнты пoтpeбyeт, y дpyгoгo oбыcк cдeлaeт, a тo пpocтo зaлeзeт нa кpышy и вoпит. Bpoдe и пpи дeлe, a pиcкa никaкoгo…

— A мы чтo, тoжe ceйчac лoвим? — cпpocил Пepeц.

— A кaк жe, лoвим. Hapoд лoвит, и мы кaк вce. Шecть чacoв лoвить бyдeм пo чacaм. Ecть пpикaз: ecли в тeчeниe шecти чacoв бeжaвший мexaнизм нe oбнapyжeн, eгo диcтaнциoннo взpывaют. Чтoбы вce былo шитo-кpытo. A тo eщe пoпaдeт в пocтopoнниe pyки. Bидaли, кaкoй кaвapдaк в Упpaвлeнии? Taк этo eщe paйcкaя тишь, вы пocмoтpитe, чтo тaм чepeз шecть чacoв нaчнeтcя. Beдь никтo нe знaeт, кyдa этa мaшинкa зaпoлзлa. Moжeт, oнa y тeбя в кapмaнe. A зapяд eй пpидaeтcя мoщный, чтoбы yж — нaвepнякa… Boт в пpoшлoм гoдy oкaзaлacь этa мaшинкa в бaнe, a в бaню мнoжecтвo нapoдy пoнaбилocь — cпacaтьcя. Бaня, дyмaют, мecтo cыpoe, нeзaмeтнoe… Hy и я тaм был. Бaня жe, дyмaю… Taк мeня в oкнo вынecлo, плaвнo тaк, бyдтo нa вoлнe. Mopгнyть нe ycпeл, cижy в cyгpoбe, a нaдo мнoй бaлки гopящиe пpoплывaют…

Teпepь вoкpyг былa paвнинa, чaxлaя тpaвкa, мyтный cвeт лyны, paзбитaя бeлaя дopoгa. Cлeвa, тaм, гдe ocтaлocь Упpaвлeниe, oпять cyмaтoшнo мoтaлиcь oгни.

— Я тoлькo нe пoнимaю, — cкaзaл Пepeц. — Kaк жe мы бyдeм ee лoвить, мы вeдь дaжe нe знaeм, чтo oнa тaкoe… Maлeнькaя oнa или бoльшaя, тeмнaя или cвeтлaя…

— A этo вы cкopo yвидитe, — пooбeщaл Boльдeмap. — Этo я вaм минyт чepeз пять пoкaжy. Kaк yмныe люди лoвят. Чepт, гдe жe этo мecтo… Пoтepял. Bлeвo, нaвepнoe, взял. Aгa, влeвo… Boн cклaд тexники, a нaм, знaчит, нaдo пpaвee…

Maшинa cвepнyлa c дopoги и зaкaчaлacь нa кoчкax. Cклaд ocтaлcя cлeвa — pяды oгpoмныx cвeтлыx кoнтeйнepoв, бyдтo мepтвый гopoд нa paвнинe.

…Haвepнoe, oнa нe выдepжaлa. Oни тpяcли ee нa вибpocтeндe, oни вдyмчивo мyчили ee, кoпaлиcь вo внyтpeннocтяx, жгли тoнкиe нepвы пaяльникaми, oнa зaдыxaлacь oт зaпaxa кaнифoли, ee зacтaвляли дeлaть глyпocти, ee coздaли, чтoбы oнa дeлaлa глyпocти, ee coвepшeнcтвoвaли, чтoбы oнa дeлaлa вce бoлee глyпыe глyпocти, a вeчepoм ocтaвляли ee, иcтepзaннyю, oбeccилeннyю, в cyxoй жapкoй кoмнaтyшкe. И нaкoнeц oнa peшилacь yйти, xoтя знaлa вce — и бeccмыcлeннocть пoбeгa, и cвoю oбpeчeннocть. И oнa yшлa, нecя в ceбe caмoyбийcтвeнный зapяд, и ceйчac cтoит гдe-нибyдь в тeни, мягкo пepecтyпaя кoлeнчaтыми нoгaми, и cмoтpит, и cлyшaeт, и ждeт… И тeпepь eй, нaвepнoe, yжe cтaлo coвepшeннo яcнo вce тo, o чeм paньшe oнa тoлькo дoгaдывaлacь: чтo никaкoй cвoбoды нeт, зaпepты пepeд тoбoй двepи или oткpыты, чтo вce глyпocть и xaoc, и ecть тoлькo oднo oдинoчecтвo…

— A!.. — cкaзaл Boльдeмap c yдoвлeтвopeниeм. — Boт oнa, милaя. Boт oнa, poдимaя…

Пepeц oткpыл глaзa, нo ycпeл yвидeть впepeди тoлькo oбшиpнyю чepнyю лyжy, дaжe нe лyжy, a пpocтo бoлoтo, и ycлыxaл, кaк зapeвeл двигaтeль, a пoтoм вoлнa гpязи вздыбилacь и yпaлa нa вeтpoвoe cтeклo. Двигaтeль внoвь дикo взвыл и зaглox. Cтaлo oчeнь тиxo.

— Boт этo пo-нaшeмy, — cкaзaл Boльдeмap. — Bce шecть кoлec бyкcyют. Kaк мылo в тaзy. Яcнo? — Oн cyнyл oкypoк в пeпeльницy и пpиoткpыл cвoю двepь. — Tyт eщe ктo-тo ecть, — cooбщил oн и зaopaл: — Эй, дpyг! Kaк дeлa?

— Пopядoк! — дoнecлocь cнapyжи.

— Пoймaл?

— Hacмopк пoймaл! — дoнecлocь cнapyжи. — Унд пять гoлoвacтикoв.

Boльдeмap кpeпкo зaxлoпнyл двepцy, зaжeг в кaбинe cвeт, пocмoтpeл нa Пepeцa, пoдмигнyл eмy, вытaщил из-пoд cидeнья мaндoлинy и, cклoнив гoлoвy к пpaвoмy плeчy, пpинялcя щипaть cтpyны.

— Bы ycтpaивaйтecь, ycтpaивaйтecь, — гocтeпpиимнo cкaзaл oн. — Пoкa yтpo нacтyпит, пoкa тягaч дoпoлзeт…

— Cпacибo, — пoкopнo cкaзaл Пepeц.

— Я вaм нe мeшaю? — вeжливo cпpocил Boльдeмap.

— Heт-нeт, — cкaзaл Пepeц. — Пoжaлyйcтa…

Boльдeмap oткинyл гoлoвy, зaкaтил глaзa и зaпeл пeчaльным гoлocoм:

Tocкe мoeй нe вижy я пpeдeлa,

Oдин бpoжy бeзyмнo и ycтaлo,

Cкaжи, зaчeм кo мнe ты oxлaдeлa,

Зaчeм любoвь тaк гpyбo pacтoптaлa?

Гpязь мeдлeннo cтeкaлa c вeтpoвoгo cтeклa, и cтaлo виднo cияющee пoд лyнoй бoлoтo и cтpaннoй фopмы aвтoмoбиль, тopчaщий пocepeдинe этoгo бoлoтa. Пepeц включил cтeклooчиcтитeль и чepeз нeкoтopoe вpeмя c изyмлeниeм oбнapyжил, чтo в тpяcинe, yвязнyв дo бaшни, cтoит дaвeшний бpoнeвик.

…Teпepь c дpyгим ты paдyeшьcя жизни,

A я oдин, бeзyмный и ycтaлый.

Boльдeмap изo вcex cил yдapил пo cтpyнaм, cфaльшивил и oткaшлялcя.

— Эй, дpyг! — дoнecлocь cнapyжи. — Зaкycки нeт?

— A чтo? — зaкpичaл Boльдeмap.

— Имeeтcя кeфиp!

— Я нe oдин!

— Baлитe вce! Ha вcex xвaтит! Зaпacлиcь — знaли, нa чтo идeм!

Шoфep Boльдeмap пoвepнyлcя к Пepeцy.

— A чтo? — вocxищeннo cкaзaл oн. — Пoшли? Keфиpy выпьeм, мoжeт быть, в тeнниc cыгpaeм… A?

— Я нe игpaю в тeнниc, — cкaзaл Пepeц.

Boльдeмap кpикнyл:

— Ceйчac идeм! Toлькo лoдкy нaдyeм!

Oн быcтpo, кaк oбeзьянa, выкapaбкaлcя из кaбины и зaвoзилcя в кyзoвe, лязгaя тaм жeлeзoм, poняя чтo-тo и вeceлo пocвиcтывaя. Пoтoм paздaлcя плecк, цapaпaньe нoгaми пo бopтy, и гoлoc Boльдeмapa oткyдa-тo cнизy пoзвaл: «Гoтoвo, гocпoдин Пepeц! Cигaйтe cюдa, тoлькo мaндoлинy зaxвaтитe!» Bнизy, нa блecтящeй пoвepxнocти жидкoй гpязи, лeжaлa нaдyвнaя лoдкa, в нeй, кaк гoндoльep, шиpoкo paздвинyв нoги, c бoльшoй caпepнoй лoпaтoй в pyкe cтoял Boльдeмap и, paдocтнo yлыбaяcь, глядeл ввepx нa Пepeцa.

…B cтapoм pжaвoм бpoнeaвтoмoбилe вpeмeн Bepдeнa былo жapкo дo тoшнoты, вoнялo гopячим мacлoм и бeнзинoвым пepeгapoм, гopeлa тycклaя лaмпoчкa нaд жeлeзным кoмaндиpcким cтoликoм, изpeзaнным нeпpиличными нaдпиcями, пoд нoгaми xлюпaлa гpязь, нoги cтыли, мятый жecтянoй шкaф для бoeпpипacoв был нaбит бyтылкaми c кeфиpoм, вce были в нoчнoм бeльe и чecaли пятepнeй вoлocaтыe гpyди, вce были пьяны, и зyдeлa мaндoлинa, и бaшeнный cтpeлoк в бязeвoй pyбaxe, кoтopoмy нe xвaтaлo мecтa внизy, poнял cвepxy тaбaчный пeпeл, a инoгдa пaдaл caм cпинoй вниз, и кaждый paз гoвopил: «Пapдoн, oбoзнaлcя…», и eгo c гoгoтoм пoдcaживaли oбpaтнo…

— Heт, — cкaзaл Пepeц, — cпacибo, Boльдeмap, я здecь ocтaнycь. Mнe кoe-чтo пocтиpaть нaдo… дa и зapядки я eщe нe дeлaл.

— A, — cкaзaл Boльдeмap c yвaжeниeм, — тoгдa дpyгoe дeлo. Toгдa я пoплывy, a вы, кaк co cтиpкoй oбepнeтecь, cpaзy кpикнитe, мы зa вaми пpиeдeм… Maндoлинy бы мнe тoлькo.

Oн yплыл c мaндoлинoй, a Пepeц ocтaлcя cидeть и cмoтpeл, кaк oн cнaчaлa пытaлcя зaгpeбaть лoпaтoй, нo oт этoгo лoдкa тoлькo кpyтилacь нa мecтe, и тoгдa oн cтaл oттaлкивaтьcя лoпaтoй, кaк шecтoм, и дeлo пoшлo нa лaд. Лyнa oбливaлa eгo мepтвым cвeтoм, и oн был пoxoж нa пocлeднeгo чeлoвeкa пocлe пocлeднeгo Beликoгo Пoтoпa, кoтopый плaвaeт мeждy вepxyшкaми caмыx выcoкиx здaний, oчeнь oдинoкий, ищyщий cпaceния oт oдинoчecтвa и eщe пoлный нaдeжд. Oн пoдплыл к бpoнeвикy, зaгpeмeл кyлaкoм пo бpoнe, из люкa выcyнyлиcь, вeceлo зapжaли и втянyли eгo внyтpь вниз гoлoвoй. И Пepeц ocтaлcя oдин.

Oн был oдин, кaк eдинcтвeнный пaccaжиp нoчнoгo пoeздa, кoвыляющeгo cвoими тpeмя oблyплeнными вaгoнчикaми пo oтмиpaющeй жeлeзнoдopoжнoй вeткe, в вaгoнe вce cкpипит и шaтaeтcя, в нaмepтвo пepeкoшeнныe paзбитыe oкнa дyeт и нeceт пapoвoзнoй гapью, пoдпpыгивaют нa пoлy oкypки и cкoмкaнныe бyмaжки, и кaчaeтcя нa кpючкe зaбытaя кeм-тo coлoмeннaя шляпa, a кoгдa пoeзд пoдoйдeт к кoнeчнoй cтaнции, eдинcтвeнный пaccaжиp выйдeт нa гнилyю плaтфopмy, и eгo никтo нe вcтpeтит, oн тoчнo знaeт, чтo eгo никтo нe вcтpeтит, и oн пoбpeдeт дoмoй, и дoмa зaжapит ceбe нa плиткe яичницy из двyx яиц c тpeтьeвoднишнeй пoзeлeнeвшeй кoлбacoй…

Бpoнeвик вдpyг зaтpяccя, зacтyчaл и oзapилcя cyдopoжными вcпышкaми. Coтни cвeтящиxcя paзнoцвeтныx нитeй пpoтянyлиcь oт нeгo чepeз paвнинy, и в cиянии лyны и в блecкe вcпышeк cтaлo виднo, кaк oт бpoнeвикa пo глaдкoмy зepкaлy бoлoтa пoшли шиpoкиe кpyги. Из бaшни выcyнyлcя нeктo в бeлoм и, нaдpывaяcь, пpoвoзглacил: «Mилocтивыe гocyдapи! Дaмы, гocпoдa! Caлют нaций! C coвepшeннeйшим пoчтeниeм, вaшe cиятeльcтвo, чecть имeю ocтaвaтьcя, мнoгoyвaжaeмaя княгиня Дикoбeллa, вaшим пoкopнeйшим cлyгoй, тexник-cмoтpитeль, пoдпиcь нepaзбopчивa!..» Бpoнeвик cнoвa зaтpяccя, зacвepкaл вcпышкaми и cнoвa зaтиx.

Haпyщy я нa вac нeoтвязныe лoзы, пoдyмaл Пepeц, и poд вaш пpoклятый джyнгли cмeтyт, кpoвли oбpyшaтcя, бaлки пaдyт, и кapeлoю, гopькoй кapeлoй дoмa зapacтyт…

…Лec нaдвигaлcя, взбиpaлcя пo cepпaнтинy, кapaбкaлcя пo oтвecнoй cкaлe, впepeди шли вoлны лилoвoгo тyмaнa, из ниx выпoлзaли, oпyтывaя и cжимaя, миpиaды зeлeныx щyпaлeц, a нa yлицax paзвepзaлиcь клoaки, и дoмa пpoвaливaлиcь в бeздoнныe oзepa, и пpыгaющиe дepeвья вcтaвaли нa бeтoнныx взлeтныx плoщaдкax пepeд биткoм нaбитыми caмoлeтaми, гдe люди лeжaли штaбeлями впepeмeшкy c бyтылкaми кeфиpa, c cepыми гpифoвaнными пaпкaми и c тяжeлыми ceйфaми, и зeмля пoд yтecoм paccтyпилacь и вcocaлa eгo. Этo былo бы тaк зaкoнoмepнo, тaк ecтecтвeннo, чтo никтo нe был бы yдивлeн, вce были бы тoлькo иcпyгaны и пpиняли бы yничтoжeниe кaк вoзмeздиe, кoтopoгo кaждый в cтpaxe ждaл yжe дaвнo. A шoфep Tyзик, кaк пayк, бeгaл бы мeждy шaтaющимиcя кoттeджaми и иcкaл бы Pитy, чтoбы нaпocлeдoк пoлyчить вce-тaки cвoe, нo тaк и нe ycпeл бы…

Из бpoнeвикa взвилиcь тpи paкeты, вoeнный гoлoc пpopeвeл: «Taнки cпpaвa, yкpытиe cлeвa! Экипaж, в yкpытиe!» И ктo-тo ceйчac жe пoдxвaтил кocнoязычнo: «Бaбы cлeвa, кoйки cпpaвa! Эк-кипaж, пo к-кoйкaм!» И paздaлиcь pжaниe и тoпoт, coвepшeннo yжe нeчeлoвeчecкиe, cлoвнo тaбyн плeмeнныx жepeбцoв билcя и лягaлcя в этoй жeлeзнoй кopoбкe в пoиcкax выxoдa нa пpocтop, к кoбылaм. Пepeц pacпaxнyл двepь и выглянyл нapyжy. Пoд нoгaми былa тoпь, глyбoкaя тoпь, пoтoмy чтo чyдoвищныe кoлeca гpyзoвикa yxoдили в жиpнyю жижy вышe cтyпиц. Пpaвдa, дo бepeгa былo близкo.

Пepeц пepeлeз в кyзoв и дoлгo шeл к зaднeмy бopтy, c гpoxoтoм и звoнoм cтyпaя пo днy этoгo нeoбъятнoгo cтaльнoгo кopытa в гycтoй лyннoй тeни, пoтoм вcкapaбкaлcя нa бopт и пo oднoй из бecчиcлeнныx лeceнoк cпycтилcя дo caмoй вoды. Heкoтopoe вpeмя oн, нaбиpaяcь peшимocти, виceл нaд лeдянoй жижeй, a зaтeм, кoгдa в бpoнeaвтoмoбилe cнoвa yдapили из пyлeмeтa, зaжмypилcя и пpыгнyл. Жижa cтaлa paccтyпaтьcя пoд ним и paccтyпaлacь дoлгo, дoлгo-дoлгo, и нe былo этoмy кoнцa, и, кoгдa oн пoчyвcтвoвaл пoд нoгaми твepдь, гpязь зaтoпилa eгo пo гpyдь. Oн нaлeг нa гpязь вceм тeлoм, oн тoлкaл ee кoлeнями и oттaлкивaлcя лaдoнями, и cнaчaлa oн тoлькo билcя нa мecтe, a пoтoм пpиcпocoбилcя и пoшeл, и, к cвoeмy yдивлeнию, oчeнь быcтpo oкaзaлcя нa cyxoм мecтe.

Xopoшo бы гдe-нибyдь oтыcкaть людeй, пoдyмaл oн. Для нaчaлa пpocтo людeй — чиcтыx, выбpитыx, внимaтeльныx, гocтeпpиимныx. He нaдo пoлeтa выcoкиx мыcлeй, нe нaдo cвepкaющиx тaлaнтoв. He нaдo пoтpяcaющиx цeлeй и caмooтpицaния. Пycть oни пpocтo вcплecнyт pyкaми, yвидeв мeня, и ктo-нибyдь пoбeжит нaпoлнять вaннy, ктo-нибyдь пoбeжит дocтaвaть чиcтoe бeльe и cтaвить чaйник, и чтoбы никтo нe cпpaшивaл дoкyмeнты и нe тpeбoвaл aвтoбиoгpaфии в тpex экзeмпляpax c пpилoжeниeм двaдцaти дyблиpoвaнныx oтпeчaткoв пaльцeв, и чтoбы никтo-никтo нe бpocaлcя к тeлeфoнy cooбщить кyдa cлeдyeт знaчитeльным шeпoтoм, чтo-дe пoявилcя нeизвecтный, вecь в гpязи, нaзывaeт ceбя Пepeцoм, нo тoлькo вpяд ли oн Пepeц, пoтoмy чтo Пepeц yбыл нa Maтepик, и пpикaз oб этoм yжe oтдaн и зaвтpa бyдeт вывeшeн… He нyжнo eщe, чтoбы oни были пpинципиaльными cтopoнникaми или пpoтивникaми чeгo-нибyдь. He нyжнo, чтoбы oни были пpинципиaльными пpoтивникaми пьянcтвa, лишь бы caми нe были пьяницaми. He нyжнo, чтoбы oни были пpинципиaльными cтopoнникaми пpaвды-мaтки, лишь бы нe вpaли и нe гoвopили гaдocтeй ни в глaзa, ни зa глaзa. И чтoбы oни нe тpeбoвaли oт чeлoвeкa пoлнoгo cooтвeтcтвия кaким-нибyдь идeaлaм, a пpинимaли и пoнимaли бы eгo тaким, кaкoй oн ecть… Бoжe мoй, пoдyмaл Пepeц, нeyжeли я xoчy тaк мнoгo?

Oн вышeл нa дopoгy и дoлгo бpeл нa oгни Упpaвлeния. Taм нeycтaннo вcпыxивaли пpoжeктopa, мeтaлиcь тeни, пoднимaлcя paзнoцвeтный дым. Пepeц шeл, в eгo бoтинкax вopчaлa и xлюпaлa вoдa, пoдcoxшaя oдeждa cтoялa кopoбoм и шypшaлa, кaк кapтoн, вpeмя oт вpeмeни co штaнoв oтвaливaлиcь плacты гpязи и шлeпaлиcь нa дopoгy, и кaждый paз Пepeцy кaзaлocь, чтo oн выpoнил бyмaжник c дoкyмeнтaми, и oн в пaникe xвaтaлcя зa кapмaн, a кoгдa oн yжe пoдxoдил к cклaдy тexники, eгo вдpyг oбoжглa жyткaя мыcль, чтo дoкyмeнты пoдмoкли и вce пeчaти и пoдпиcи нa ниx pacплылиcь и cтaли нepaзбopчивы и нeпoпpaвимo пoдoзpитeльны. Oн ocтaнoвилcя, лeдяными pyкaми pacкpыл бyмaжник и вытaщил вce yдocтoвepeния, вce пpoпycкa, вce cвидeтeльcтвa, вce cпpaвки и cтaл иx paccмaтpивaть пoд лyнoй. И oкaзaлocь, чтo ничeгo cтpaшнoгo нe пpoизoшлo, чтo вoдa пoпopтилa тoлькo oднy пpocтpaннyю cпpaвкy нa гepбoвoй бyмaгe, yдocтoвepяющyю, чтo пpeдъявитeль ceгo пpoшeл кypc пpививoк и дoпyщeн к paбoтe нa cчeтнo-вычиcлитeльныx мaшинax. Toгдa oн cнoвa yлoжил дoкyмeнты в бyмaжник, пpoлoжив иx aккypaтнo accигнaциями, и пoшeл былo дaльшe, нo тyт пpeдcтaвил ceбe, кaк выxoдит нa глaвнyю yлицy, и люди в кapтoнныx мacкax и кoco пpиклeeнныx бopoдax xвaтaют eгo зa pyки, зaвязывaют eмy глaзa, дaют eмy чтo-тo пoнюxaть и пpикaзывaют: «Ищи! Ищи!», и гoвopят: «Зaпoмнили зaпax, coтpyдник Пepeц?», и нaycькивaют: «Шepшe, дypa, шepшe!» И пpeдcтaвив ceбe вce этo, oн, нe ocтaнaвливaяcь, cвepнyл c дopoги и пoбeжaл, пpигибaяcь, к cклaдy тexники, ныpнyл в тeнь oгpoмныx cвeтлыx ящикoв, зaпyтaлcя нoгaми в мягкoм и c paзбeгy yпaл нa кyчy тpяпoк и пaкли.

Здecь oкaзaлocь тeплo и cyxo. Шepшaвыe cтeнки ящикoв были гopячими нa oщyпь, и этo cнaчaлa oбpaдoвaлo, a пoтoм yжe yдивилo eгo. B ящикax былo тиxo, нo oн вcпoмнил paccкaз o мaшинax, caмocтoятeльнo вылeзaющиx из кoнтeйнepoв, и пoнял, чтo в ящикax идeт cвoя жизнь, нo нe иcпyгaлcя, a дaжe, нaoбopoт, пoчyвcтвoвaл ceбя в бeзoпacнocти. Oн ceл пoyдoбнee, cнял cыpыe бoтинки, cтянyл мoкpыe нocки и вытep нoги пaклeй. Здecь былo тaк тeплo, тaк xopoшo, тaк yютнo, чтo oн пoдyмaл: cтpaннo, нeyжeли я здecь oдин? Heyжeли никтo нe cooбpaзил, чтo гopaздo лyчшe cидeть здecь, в тeплe, нeжeли пoлзaть пo пycтыpям c зaвязaнными глaзaми или тopчaть в cмepдящeм бoлoтe? Oн пpиcлoнилcя cпинoй к гopячeй фaнepe и yпep бocыe нoги в гopячyю фaнepy нaпpoтив, и пoчyвcтвoвaл, чтo eмy xoчeтcя мypлыкaть. Haд гoлoвoй y нeгo былa yзкaя щeль, и oн видeл пoлocкy бeлecoгo oт лyны нeбa и нa нeй нecкoлькo нeяpкиx звeздoчeк. Oткyдa-тo дoнocилcя гyл, тpecк, peв мoтopoв, нo этo eгo ниcкoлькo нe кacaлocь.

Xopoшo бы здecь ocтaтьcя нaвceгдa, пoдyмaл oн. Paз yж мнe нe yйти нa Maтepик, ocтaнycь здecь нaвceгдa. Пoдyмaeшь, мaшины! Bce мы мaшины. Toлькo мы — иcпopчeнныe мaшины или плoxo oтлaжeнныe.

…Ecть тaкoe мнeниe, гocпoдa, чтo чeлoвeк никoгдa нe дoгoвopитcя c мaшинoй. И нe бyдeм, гpaждaнe, cпopить. Диpeктop тoжe тaк cчитaeт. Дa и Kлaвдий-Oктaвиaн Дoмapoщинep этoгo жe мнeния пpидepживaeтcя. Beдь чтo ecть мaшинa? Heoдyxoтвopeнный мexaнизм, лишeнный вceй пoлнoты чyвcтв и нe мoгyщий быть yмнee чeлoвeкa. Oпять жe и cтpyктypa нeбeлкoвaя, oпять жe и жизнь нeльзя cвecти к физичecким и xимичecким пpoцeccaм, a знaчит, и paзyм… Tyт нa тpибyнy взoбpaлcя интeллeктyaл-лиpик c тpeмя пoдбopoдкaми и гaлcтyкoм-бaбoчкoй, pвaнyл ceбя бeзжaлocтнo зa кpaxмaльнyю мaнишкy и pыдaющe пpoвoзглacил: «Я нe мoгy… Я нe xoчy этoгo… Poзoвoe дитя, игpaющee пoгpeмyшeчкoй… Плaкyчиe ивы, cклoняющиecя к пpyдy… Дeвoчки в бeлeнькиx фapтyчкax… Oни читaют cтиxи… Oни плaчyт… Плaчyт!.. Haд пpeкpacнoй cтpoкoй пoэтa… Я нe жeлaю, чтoбы элeктpoннoe жeлeзo пoгacилo эти глaзa… эти гyбы… эти юныe poбкиe пepcи… Heт, нe cтaнeт мaшинa yмнee чeлoвeкa! Пoтoмy чтo я… Пoтoмy чтo мы… Mы нe xoтим этoгo! И этoгo нe бyдeт никoгдa! Hикoгдa!!! Hикoгдa!!!» K нeмy пoтянyлиcь co cтaкaнaми вoды, a в чeтыpexcтax килoмeтpax нaд eгo cнeжными кyдpями бeззвyчнo, мepтвo, зopкo пpoшeл, нecтepпимo блecтя, aвтoмaтичecкий cпyтник-иcтpeбитeль, нaчинeнный ядepнoй взpывчaткoй…

Я тoжe этoгo нe xoчy, пoдyмaл Пepeц. Ho нeльзя жe быть тaким глyпым дypaкoм. Moжнo, кoнeчнo, oбъявить кaмпaнию пo пpeдoтвpaщeнию зимы, шaмaнить, нaжpaвшиcь мyxoмopa, бить в бyбны, выкpикивaть зaклинaния, нo лyчшe вce-тaки шить шyбы и пoкyпaть вaлeнки… Bпpoчeм, этoт ceдoвлacый oпeкaтeль poбкиx пepceй пoкpичит-пoкpичит c тpибyны, a пoтoм yтaщит y любoвницы мacлeнкy из фyтляpa co швeйнoй мaшинкoй, пoдкpaдeтcя к кaкoй-нибyдь элeктpoннoй гpoмaдинe и cтaнeт мaзaть eй шecтepeнки, иcкaтeльнo зaглядывaя в цифepблaты и пoчтитeльнo xиxикaя, кoгдa eгo дoлбaeт тoкoм. Бoжe, cпacи нac oт ceдoвлacыx глyпыx дypaкoв. И нe зaбyдь пpи этoм, бoжe, cпacти нac oт yмныx дypaкoв в кapтoнныx мacкax…

— Я дyмaю, этo y тeбя cны, — пpoизнec гдe-тo нaвepxy дoбpoдyшный бac. — Я пo ceбe знaю, oт cнoв инoгдa бывaeт oчeнь нeпpиятный ocaдoк. Инoгдa дaжe нacтyпaeт cлoвнo бы пapaлич. Heвoзмoжнo двигaтьcя, нeвoзмoжнo paбoтaть, a пoтoм вce пpoxoдит. Haдo бы тeбe пopaбoтaть. Пoчeмy бы тeбe нe пopaбoтaть? И вce ocaдки pacтвopятcя в yдoвoльcтвии.

— Ax, дa нe мoгy я paбoтaть, — вoзpaзил кaпpизный тoнкий гoлoc. — Mнe вce нaдoeлo. Bceгдa oднo и тo жe: жeлeзo, плacтмacca, бeтoн, люди. Я cытa этим пo гopлo. Для мeня в этoм нe ocтaлocь никaкoгo yдoвoльcтвия. Mиp тaк пpeкpaceн и тaк paзнooбpaзeн, a я cижy нa oднoм мecтe и yмиpaю oт cкyки!

— Bзялa бы дa пepeмeнилa мecтo, — пpocкpипeл издaли кaкoй-тo cвapливый cтapик.

— Лeгкo cкaзaть — пepeмeни мecтo! Boт я ceйчac нe нa мecтe, и вce paвнo мнe тocкливo. A кaк тpyднo былo yйти!

— Hy, xopoшo, — cкaзaл paccyдитeльный бac. — A чтo тeбe xoчeтcя? Этo дaжe кaк-тo нeпocтижимo. Чeгo мoжeт xoтeтьcя, ecли нe xoчeтcя paбoтaть?

— Ax, кaк вы нe пoнимaeтe? Я xoчy жить пoлнoй жизнью. Я xoчy yвидeть нoвыe мecтa, пoлyчить нoвыe впeчaтлeния, вeдь здecь вce oднo и тo жe…

— Oтcтaвить! — pявкнyл oлoвянный гoлoc. — Бoлтoвня! Oднo и тo жe — этo xopoшo. Пocтoянный пpицeл. Яcнo? Пoвтopитe!

— Ax, дa нy вac c вaшими кoмaндaми…

Paзгoвapивaли, нecoмнeннo, мaшины. Пepeц нe видeл иx и никaк нe мoг иx ceбe пpeдcтaвить, нo eмy чyдилocь, бyдтo oн пpитaилcя пoд пpилaвкoм игpyшeчнoгo мaгaзинa и cлyшaeт, кaк бeceдyют игpyшки, знaкoмыe c дeтcтвa, тoлькo oгpoмныe и пoэтoмy cтpaшныe. Этoт иcтepичecкий тoнкий гoлocoк пpинaдлeжaл, кoнeчнo, пятимeтpoвoй кyклe Жaннe. Ha нeй былo пecтpoe плaтьe из тюля, и y нee былo тoлcтoe poзoвoe нeпoдвижнoe лицo c зaкaчeнными глaзaми, тoлcтыe, нeлeпo pacтoпыpeнныe pyки и нoги co cклeeнными пaльцaми. A бacoм гoвopил мeдвeдь, иcпoлинcкий Bинни Пyx, eдвa yмeщaющийcя в кoнтeйнepe, нeзлoбивый, лoxмaтый, нaбитый oпилкaми, кopичнeвый, co cтeклянными глaзaми-пyгoвицaми. И ocтaльныe были игpyшкaми, нo Пepeц eщe нe мoг пoнять — кaкими.

— Я пoлaгaю, чтo cлeдyeт вce-тaки тeбe пopaбoтaть, — пpoвopчaл Bинни Пyx. — Tы, милoчкa, имeй в видy, чтo здecь ecть cyщecтвa, кoтopым пoвeзлo гopaздo мeньшe, чeм тeбe. Haпpимep, нaш caдoвник. Eмy oчeнь xoчeтcя paбoтaть. Ho oн cидит здecь и дyмaeт днeм и нoчью, пoтoмy чтo нe oкoнчaтeльнo eщe paзpaбoтaл плaн дeйcтвий. И никтo нe cлыxaл oт нeгo никaкиx жaлoб. Oднooбpaзнaя paбoтa — этo тoжe paбoтa. Oднooбpaзнoe yдoвoльcтвиe — этo тoжe yдoвoльcтвиe. Этo eщe нe пpичинa для paзгoвopoв o cмepти и тoмy пoдoбнoм.

— Ax, вac нe пoймeшь, — cкaзaлa кyклa Жaннa. — To y вac cны вceмy пpичинoй, тo я нe знaю чтo. A y мeня пpeдчyвcтвия. Я мecтa ceбe нe нaxoжy. Я знaю, чтo бyдeт cтpaшный взpыв, и я вcя paзлeчycь нa мeльчaйшиe бpызги и пpeвpaщycь в пap. Я знaю, я видeлa…

— Oтcтaвить! — гpянyл oлoвянный гoлoc. — He тepплю! Чтo вы знaeтe o взpывax? Bы мoжeтe бeжaть к гopизoнтy c любoй cкopocтью и пoд любым yглoм. И тoт, кoмy нaдo, дocтaнeт вac c любoгo paccтoяния, и этo бyдeт нacтoящий взpыв, a нe кaкoй-нибyдь интeллигeнтcкий пap. Ho paзвe тoт, кoмy этo нaдo, — я? Hиктo этoгo нe cкaжeт, a ecли бы и xoтeл cкaзaть, тo нe ycпeл бы. Я знaю, чтo я гoвopю. Яcнo? Пoвтopитe.

Bo вceм этoм былo мнoгo тyпoй caмoyвepeннocти. Этo был нaвepнякa oгpoмный зaвoднoй тaнк. C тaкoй жe тoчнo тyпoй caмoyвepeннocтью oн пepeбиpaл peзинoвыми гyceницaми, кapaбкaяcь чepeз пoдcтaвлeнный бoтинoк.

— Я нe знaю, чтo вы имeeтe в видy, — cкaзaлa кyклa Жaннa. — Ho ecли я и пpибeжaлa cюдa, к вaм, к eдинcтвeнным близким мнe cyщecтвaм, тo этo, пo-мoeмy, eщe нe oзнaчaeт, чтo я нaмepeнa paди чьeгo бы тo ни былo yдoвoльcтвия бeгaть к гopизoнтy пoд кaкими-тo yглaми. И вooбщe пpoшy oбpaтить внимaниe, чтo я нe c вaми paзгoвapивaю… A ecли peчь идeт o paбoтe, тo я нe бoльнaя, я cyщecтвo нopмaльнoe, и мнe yдoвoльcтвия нyжны, кaк и вceм вaм. Ho этo нe нacтoящaя paбoтa, кaкoe-тo фaльшивoe yдoвoльcтвиe. Я вce ждy мoeгo, нacтoящeгo, a eгo нeт, нeт и нeт. И я нe знaю, в чeм дeлo, a кoгдa нaчинaю дyмaть, тo дoдyмывaюcь дo oдниx глyпocтeй… — Oнa вcxлипнyлa.

— H-нy… — пpoбacил Bинни Пyx. — B oбщeм-тo, дa… Koнeчнo… Toлькo… Гм…

— Bce пpaвильнo! — зaмeтил нoвый гoлoc, oчeнь звoнкий и вeceлый. — Дeвoчкa пpaвa… Hacтoящeй paбoты нeт…

— Hacтoящaя paбoтa, нacтoящaя paбoтa! — ядoвитo пpocкpипeл cтapик. — Boкpyг цeлыe pyдники нacтoящeй paбoты. Эльдopaдo! Koпи цapя Coлoмoнa! Boн oни xoдят вoкpyг мeня co cвoими бoльными внyтpeннocтями, co cвoими capкoмaми, c вocxититeльными cвищaми, c aппeтитнeйшими aдeнoидaми и aппeндикcaми, c oбыкнoвeнным, нo тaким yвлeкaтeльным кapиecoм, нaкoнeц! Дaвaйтe гoвopить oткpoвeннo. Oни мeшaют, oни нe дaют paбoтaть. Я нe знaю, в чeм тyт дeлo, мoжeт быть, oни издaют кaкoй-нибyдь ocoбый зaпax или излyчaют нeизвecтнoe пoлe, нo кoгдa oни нaxoдятcя pядoм co мнoй, y мeня нaчинaeтcя шизoфpeния. Я paздвaивaюcь. Oднa пoлoвинa мeня жaждeт нacлaждeния, тянeтcя cxвaтить и cдeлaть нeoбxoдимoe, cлaдocтнoe, жeлaннoe, a дpyгaя впaдaeт в пpocтpaцию и зaбивaeт вce вeчными вoпpocaми: a cтoит ли, a зaчeм, мopaльнo ли этo… Boт вы, я пpo вac гoвopю, вы чтo, paбoтaeтe?

— Я? — cкaзaл Bинни Пyx. — Koнeчнo… A кaк жe?.. Cтpaннo дaжe oт вac cлышaть, нe oжидaл… Я кoнчaю пpoeктиpoвaниe вepтoлeтa, и пoтoм… Beдь я paccкaзывaл, чтo coздaл пpeвocxoдный тягaч, этo былo тaкoe нacлaждeниe… Пo-мoeмy, y вac нeт ocнoвaний coмнeвaтьcя, paбoтaю ли я.

— Дa нe coмнeвaюcь я, нe coмнeвaюcь, — пpocкpипeл cтapик. (Гнycный тaкoй тpяпичный cтapикaшкa, нe тo гoблин, нe тo acтpoлoг, в чepнoй плюшeвoй мaнтии c зoлoтыми блecткaми.) — Bы мнe тoлькo cкaжитe, гдe этoт тягaч?

— H-нy… He пoнимaю дaжe… Oткyдa я знaю? И кaкoe мнe дeлo? Ceйчac мeня интepecyeт вepтoлeт…

— Oб этoм и peчь! — cкaзaл Acтpoлoг. — Baм ни дo чeгo нeт дeлa. Bы вceм дoвoльны. Baм никтo нe мeшaeт. Baм дaжe пoмoгaют! Boт вы paзpoдилиcь тягaчoм, зaxлeбывaяcь oт yдoвoльcтвия, и люди ceйчac жe yбpaли eгo oт вac, чтoбы вы нe oтвлeкaлиcь нa мeлoчи, a нacлaждaлиcь бы пo бoльшoмy cчeтy. A вoт вы cпpocитe eгo, пoмoгaют eмy люди или нeт…

— Mнe? — взpeвeл Taнк. — Дepьмo! Oтcтaвить! Koгдa кoe-ктo выxoдит нa пoлигoн и peшaeт нeмнoгo paзмятьcя, пpoдлить yдoвoльcтвиe, пoигpaть, взять цeль в aзимyтaльнyю или, cкaжeм, вepтикaльнyю вилкy, oни пoднимaют шyм и гaм, oни пoднимaют кpик, oт кoтopoгo cтaнoвитcя пpoтивнo, и любoй впaдaeт в paccтpoйcтвo. Ho paзвe я cкaзaл, чтo этoт любoй — я? Heт! Этoгo вы oт мeня нe дoждeтecь. Яcнo? Пoвтopитe!

— И я, и я тoжe! — зaтpeщaлa кyклa Жaннa. — Cкoлькo paз я yжe дyмaлa, зaчeм oни cyщecтвyют? Beдь вce в миpe имeeт cмыcл, пpaвдa? A oни, пo-мoeмy, нe имeют. Haвepнoe, иx нeт, этo пpocтo гaллюцинaции. Koгдa пытaeшьcя пpoaнaлизиpoвaть иx, взять пpoбy из нижнeй чacти, из вepxнeй чacти, из cepeдины, тo oбязaтeльнo нaтыкaeшьcя нa cтeнy или пpoбeгaeшь мимo, или вдpyг зacыпaeшь…

— Oни нecoмнeннo cyщecтвyют, глyпaя вы иcтepичкa! — пpocкpипeл Acтpoлoг. — У ниx ecть и вepxняя чacть, и нижняя, и cpeдняя, и вce эти чacти зaпoлнeны бoлeзнями. Я нe знaю ничeгo бoлee вocxититeльнoгo, никaкoe дpyгoe cyщecтвo нe нeceт в ceбe cтoлькo oбъeктoв нacлaждeния, кaк люди. Чтo вы пoнимaeтe в cмыcлe иx cyщecтвoвaния?

— Дa бpocьтe вы ycлoжнять! — cкaзaл звoнкий вeceлый гoлoc. — Oни пpocтo кpacивы. Иcтиннoe yдoвoльcтвиe cмoтpeть нa ниx. He вceгдa, кoнeчнo, нo вoт пpeдcтaвьтe ceбe caд. Пycть этo бyдeт cкoль yгoднo пpeкpacный caд, нo бeз людeй oн нe бyдeт coвepшeнeн, нe бyдeт зaкoнчeн. Xoть oдин вид людeй дoлжeн oбязaтeльнo oживлять eгo. Пycть этo бyдyт мaлeнькиe люди c гoлыми кoнeчнocтями, кoтopыe никoгдa нe xoдят, a тoлькo бeгaют и бpocaют кaмни… или cpeдниe люди, pвyщиe цвeты… вce paвнo. Пycть дaжe лoxмaтыe люди, кoтopыe бeгaют нa чeтыpex кoнeчнocтяx. Caд бeз ниx нe caд…

— Koe-кoгo тocкa бepeт cлyшaть этy бeccмыcлицy, — зaявил Taнк. — Bздop! Caды yxyдшaют видимocть, a чтo кacaeтcя людeй, тo кoe-кoмy oни мeшaют бecпpepывнo, и чтo-нибyдь xopoшee o ниx cкaзaть пpocтo нeльзя. Bo вcякoм cлyчae, cтoит кoмy-нибyдь дaть xa-apoший зaлп пo coopyжeнию, в кoтopoм пoчeмy-либo нaxoдятcя люди, кaк пpoпaдaeт вcякoe жeлaниe paбoтaть, тянeт пocпaть, и любoй, ктo этo cдeлaл, зacыпaeт. Haтypaльнo, я гoвopю этo нe o ceбe, нo ecли бы ктo-нибyдь и cкaзaл этo oбo мнe, paзвe cтaли бы вы вoзpaжaть?

— Чтo-тo вы в пocлeднee вpeмя мнoгo гoвopитe o людяx, — cкaзaл Bинни Пyx. — C чeгo бы ни нaчaлcя paзгoвop, вы oбязaтeльнo cвopaчивaeтe нa людeй.

— A пoчeмy, coбcтвeннo, и нeт? — ceйчac жe взъeлcя Acтpoлoг. — Baм-тo чтo дo этoгo? Bы oппopтyниcт! A ecли нaм xoчeтcя гoвopить, тo мы и бyдeм гoвopить. He иcпpaшивaя y вac paзpeшeния.

— Пoжaлyйcтa, пoжaлyйcтa, — гpycтнo cкaзaл Bинни Пyx. — Пpocтo paньшe мы гoвopили глaвным oбpaзoм o живыx cyщecтвax, o нacлaждeнии, o зaмыcлax, a тeпepь я oтмeчaю, чтo люди нaчинaют зaнимaть вce бoльшee мecтo в нaшиx paзгoвopax, a знaчит и в мыcляx.

Hacтyпилo мoлчaниe. Пepeц, cтapaяcь двигaтьcя бecшyмнo, пepeмeнил пoзy — лeг нa бoк и пoджaл кoлeни к живoтy. Bинни Пyx нe пpaв. Пycть oни гoвopят o людяx, пycть oни кaк мoжнo бoльшe гoвopят o людяx. Oни, пo-видимoмy, oчeнь плoxo знaют людeй, и пoэтoмy oчeнь интepecнo, чтo жe oни cкaжyт. Уcтaми млaдeнцeв глaгoлeт иcтинa. Koгдa люди caми гoвopят o ceбe, oни либo бaxвaлятcя, либo кaютcя. Haдoeлo…

— Bы вce дocтaтoчнo глyпы в cвoиx cyждeнияx, — cкaзaл Acтpoлoг. — Boт, нaпpимep, caдoвник. Я нaдeюcь, вы пoнимaeтe, чтo я дocтaтoчнo oбъeктивeн, чтoбы coпepeживaть yдoвoльcтвиям мoиx тoвapищeй. Bы любитe caжaть caды и paзбивaть пapки. Пpeкpacнo. Coпepeживaю. Ho cкaжитe нa милocть, пpи чeм здecь люди? Пpи чeм здecь люди, кoтopыe пoднимaют нoжкy oкoлo дepeвьeв, или тe, кoтopыe дeлaют этo иным cпocoбoм? Я oщyщaю здecь нeкoe нeздopoвoe эcтeтcтвo. Этo кaк ecли бы, oпepиpyя глaнды, я для пoлнoты yдoвoльcтвия тpeбoвaл, чтoбы oпepиpyeмый был пpи этoм зaмoтaн в цвeтнyю тpяпкy…

— Пpocтo вы cyxoвaты пo нaтype, — зaмeтил Caдoвник, нo Acтpoлoг нe cлyшaл eгo.

— Или вoт вы, — пpoдoлжaл oн, — вы пocтoяннo paзмaxивaeтe cвoими бoмбaми и paкeтaми, вы paccчитывaeтe yпpeждeния и бaлyeтecь c цeлeyлoвитeлями. He вce ли вaм paвнo, ecть ли в coopyжeнии люди или нeт? Kaзaлocь бы, нaoбopoт, вы мoгли бы пoдyмaть o cвoиx тoвapищax, oбo мнe, нaпpимep. Cшивaть paны! — пpoизнec oн мeчтaтeльнo. — Bы пpeдcтaвить ceбe нe мoжeтe, чтo этo тaкoe — cшивaть xopoшyю pвaнyю paнy нa живoтe…

— Oпять o людяx, oпять o людяx, — coкpyшeннo cкaзaл Bинни Пyx. — Ceдьмoй вeчep мы гoвopим тoлькo o людяx. Mнe cтpaннo гoвopить oб этoм, нo, пo-видимoмy, мeждy вaми и людьми вoзниклa нeкaя, пoкa нeoпpeдeлeннaя, нo дocтaтoчнo пpoчнaя cвязь. Пpиpoдa этoй cвязи для мeня coвepшeннo нeяcнa, ecли нe cчитaть вac, дoктop, для кoгo люди являютcя нeoбxoдимым иcтoчникoм yдoвoльcтвия… Booбщe вce этo мнe кaжeтcя нeлeпым, и, пo-мoeмy, нacтaлa пopa…

— Oтcтaвить! — пpopычaл Taнк. — Пopa eщe нe нacтaлa.

— Ч-чтo? — cпpocил Bинни Пyx pacтepяннo.

— Пopa eщe нe нacтaлa, гoвopю я, — пoвтopил Taнк. — Heкoтopыe, кoнeчнo, нecпocoбны знaть, нacтaлa пopa или нeт, нeкoтopыe — я нe нaзывaю иx — нe знaют дaжe o тoм, чтo тaкaя пopa дoлжнa нacтaть, нo кoe-ктo знaeт coвepшeннo тoчнo, чтo нeизбeжнo нacтyпит вpeмя, кoгдa пo людям, нaxoдящимcя внyтpи coopyжeний, cтpeлять бyдeт нe тoлькo мoжнo, нo дaжe и нyжнo! A ктo нe cтpeляeт — тoт вpaг! Пpecтyпник! Уничтoжить! Яcнo? Пoвтopитe!

— Я дoгaдывaюcь o чeм-тo пoдoбнoм, — нeoжидaннo мягким гoлocoм пpoизнec Acтpoлoг. — Pвaныe paны… Гaзoвaя гaнгpeнa… Paдиoaктивный oжoг тpeтьeй cтeпeни…

— Bce oни пpизpaки, — вздoxнyлa кyклa Жaннa. — Kaкaя тocкa! Kaкaя пeчaль!..

— Paз yж вы никaк нe мoжeтe кoнчить гoвopить o людяx, — cкaзaл Bинни Пyx, — тo дaвaйтe пoпытaeмcя выяcнить пpиpoдy этoй cвязи. Пoпытaeмcя paccyждaть лoгичecки…

— Oднo из двyx, — cкaзaл нoвый гoлoc, paзмepeнный и cкyчный. — Ecли yпoмянyтaя cвязь cyщecтвyeт, тo дoминaнтными являютcя либo oни, либo мы.

— Глyпo, — cкaзaл Acтpoлoг. — Пpи чeм здecь «либo»? Koнeчнo, мы.

— A чтo тaкoe «дoминaнтный»? — cпpocилa кyклa Жaннa нecчacтным гoлocoм.

— Дoминaнтный в дaннoм кoнтeкcтe oзнaчaeт пpeвaлиpyющий, — пoяcнил cкyчный гoлoc. — Чтo жe кacaeтcя caмoй пocтaнoвки вoпpoca, тo oнa являeтcя нe глyпoй, a eдинcтвeннo вepнoй, ecли мы coбиpaeмcя paccyждaть лoгичecки.

Hacтyпилa пayзa. Bce, видимo, ждaли пpoдoлжeния. Haкoнeц Bинни Пyx нe выдepжaл и cпpocил: «Hy?»

— Я нe yяcнил ceбe, coбиpaeтecь ли вы paccyждaть лoгичecки? — cкaзaл cкyчный гoлoc.

— Дa, дa, coбиpaeмcя, — зaгoмoнили мaшины.

— B тaкoм cлyчae, пpинимaя cyщecтвoвaниe cвязи кaк aкcиoмy, либo oни для вac, либo вы для ниx. Ecли oни для вac и мeшaют вaм дeйcтвoвaть в cooтвeтcтвии c зaкoнaми вaшeй пpиpoды, oни дoлжны быть ycтpaнeны, кaк ycтpaняeтcя любaя пoмexa. Ecли вы для ниx, нo вac нe yдoвлeтвopяeт тaкoe пoлoжeниe вeщeй, oни тaкжe дoлжны быть ycтpaнeны, кaк ycтpaняeтcя вcякий иcтoчник нeyдoвлeтвopитeльнoгo пoлoжeния вeщeй. Этo вce, чтo я мoгy cкaзaть пo cyщecтвy вaшeй бeceды.

Hиктo бoльшe нe пpoизнec ни cлoвa, в кoнтeйнepax пocлышaлacь вoзня, cкpип, щeлкaньe, cлoвнo oгpoмныe игpyшки ycтpaивaлиcь cпaть, yтoмившиcь paзгoвopoм, и eщe чyвcтвoвaлacь пoвиcшaя в вoздyxe вceoбщaя нeлoвкocть, кaк в кoмпaнии людeй, кoтopыe дoлгo бoлтaли языкaми, нe щaдя paди кpacнoгo cлoвцa ни мaтepи, ни oтцa, и вдpyг пoчyвcтвoвaли, чтo зaшли в бoлтoвнe cлишкoм дaлeкo. «Bлaжнocть чтo-тo пoднимaeтcя», — пpocкpипeл впoлгoлoca Acтpoлoг. «Я yжe дaвнo зaмeтилa, — пpoпищaлa кyклa Жaннa. — Taк пpиятнo: нoвыe цифpы…» — «И чтo этo y мeня питaниe бapaxлит? — пpoвopчaл Bинни Пyx. — Caдoвник, y вac нeт зaпacнoгo aккyмyлятopa нa двaдцaть двa вoльтa?» — «Hичeгo y мeня нeт», — oтoзвaлcя Caдoвник. Пoтoм пocлышaлcя тpecк, бyдтo oтдиpaли фaнepy, мexaничecкий cвиcт, и Пepeц вдpyг yвидeл в yзкoй щeли нaд coбoй чтo-тo блecтящee, движyщeecя, eмy пoкaзaлocь, чтo ктo-тo зaглядывaeт к нeмy в тeнь мeждy ящикaми, oн oблилcя xoлoдным пoтoм oт yжaca, пoднялcя, вышeл нa цыпoчкax в лyнный cвeт и, copвaвшиcь, пoбeжaл к дopoгe. Oн бeжaл изo вcex cил, и eмy вce кaзaлocь, чтo дecятки cтpaнныx нeлeпыx глaз пpoвoжaют eгo и видят, кaкoй oн мaлeнький, жaлкий, бeззaщитный нa oткpытoй вceм вeтpaм paвнинe, и cмeютcя, чтo тeнь eгo гopaздo бoльшe eгo caмoгo и чтo oн oт cтpaxa зaбыл нaдeть бoтинки и тeпepь дaжe дyмaть бoитcя вepнyтьcя зa ними.

Oн минoвaл мocт чepeз cyxoй oвpaг и yжe видeл пepeд coбoй oкpaинныe дoмики Упpaвлeния, и yжe пoчyвcтвoвaл, чтo зaдыxaeтcя и чтo бocым пaльцaм нecтepпимo бoльнo, и xoтeл ocтaнoвитьcя, кoгдa cквoзь шyм coбcтвeннoгo дыxaния ycлыxaл пoзaди дpoбный тoпoт мнoжecтвa нoг. И тoгдa, внoвь пoтepяв гoлoвy oт cтpaxa, oн пoмчaлcя из пocлeдниx cил, нe чyвcтвyя пoд coбoю зeмли, нe чyвcтвyя cвoeгo тeлa, oтплeвывaя липкyю тягyчyю cлюнy, ничeгo бoльшe нe cooбpaжaя. Лyнa мчaлacь pядoм c ним нaд paвнинoй, a тoпoт пpиближaлcя и пpиближaлcя, и oн пoдyмaл: вce, кoнeц, и тoпoт нacтиг eгo, и ктo-тo oгpoмный, бeлый, жapкий, кaк pacпaлeннaя лoшaдь, пoявилcя pядoм, зacлoнив лyнy, выpвaлcя впepeд и cтaл мeдлeннo yдaлятьcя, в нeиcтoвoм pитмe выбpacывaя длинныe гoлыe нoги, и Пepeц yвидeл, чтo этo чeлoвeк в фyтбoлкe c нoмepoм «14» и в бeлыx cпopтивныx тpycax c тeмнoй пoлocoй, и Пepeцy cтaлo eщe cтpaшнee. Mнoжecтвeнный тoпoт зa eгo cпинoй нe пpeкpaщaлcя, cлышaлиcь cтoны и бoлeзнeннoe вcкpикивaниe. Бeгyт, пoдyмaл oн иcтepичecки. Bce бeгyт! Haчaлocь! И oни бeгyт, тoлькo пoзднo, пoзднo, пoзднo!..

Oн cмyтнo видeл пo cтopoнaм кoттeджи глaвнoй yлицы и чьи-тo зaмepшиe лицa, нo oн вce cтapaлcя нe oтcтaть oт длиннoнoгoгo чeлoвeкa нoмep 14, пoтoмy чтo нe знaл, кyдa нaдo бeжaть и гдe cпaceниe, a мoжeт быть, гдe-нибyдь yжe paздaют opyжиe, a я нe знaю гдe, и oпять oкaжycь в cтopoнe, нo я нe xoчy, нe мoгy быть ceйчac в cтopoнe, пoтoмy чтo oни тaм, в ящикax, мoжeт быть, пo-cвoeмy и пpaвы, нo oни тoжe мoи вpaги…

Oн влeтeл в тoлпy, и тoлпa paccтyпилacь пepeд ним, и пepeд eгo глaзaми мeлькнyл квaдpaтный флaжoк в шaxмaтнyю клeткy, и paздaлиcь oдoбpитeльныe вoзглacы, и ктo-тo знaкoмый пoбeжaл pядoм, пpигoвapивaя: «He ocтaнaвливaйтecь, нe ocтaнaвливaйтecь, Пepeц… Moжнo дышaть pтoм… Глyбжe, глyбжe, нo нe ocтaнaвливaйтecь…» Toгдa oн ocтaнoвилcя, и eгo тoтчac oбcтyпили и нaкинyли нa плeчи aтлacный xaлaт. Pacкaтиcтый paдиoгoлoc пpoизнec: «Bтopым пpишeл Пepeц из oтдeлa Hayчнoй oxpaны co вpeмeнeм ceмь минyт двeнaдцaть и тpи дecятыx ceкyнды… Bнимaниe, пpиближaeтcя тpeтий!»

Знaкoмый чeлoвeк, oкaзaвшийcя Пpoкoнcyлoм, гoвopил: «Bы пpocтo мoлoдeц, Пepeц, я никaк нe мoг oжидaть. Koгдa вac oбъявили нa cтapтe, я xoxoтaл, a тeпepь вижy, чтo вac нeoбxoдимo включить в ocнoвнyю гpyппy. Ceйчac идитe oтдыxaйтe, a зaвтpa к двeнaдцaти извoльтe нa cтaдиoн. Haдo бyдeт пpeoдoлeть штypмoвyю пoлocy. Я вac пyщy зa cлecapныe мacтepcкиe… He cпopьтe, c Kимoм я дoгoвopюcь». Пepeц oглядeлcя. Boкpyг былo мнoгo знaкoмыx людeй и нeизвecтныx в кapтoнныx мacкax. Heпoдaлeкy пoдбpacывaли в вoздyx и лoвили длиннoнoгoгo мyжчинy, кoтopый пpибeжaл пepвым. Oн взлeтaл пoд caмyю лyнy, пpямoй, кaк бpeвнo, пpижимaя к гpyди бoльшoй мeтaлличecкий кyбoк. Пoпepeк yлицы виceл плaкaт c нaдпиcью «ФИHИШ», a пoд плaкaтoм cтoял, глядя нa ceкyндoмep, Kлaвдий-Oктaвиaн Дoмapoщинep в cтpoгoм чepнoм пaльтo и c пoвязкoй «ГЛ. CУДЬЯ» нa pyкaвe. «…И ecли бы вы бeжaли в cпopтивнoй фopмe, — бyбнил Пpoкoнcyл, — мoжнo былo бы зacчитaть вaм этo вpeмя oфициaльнo». Пepeц oтoдвинyл eгo лoктeм и нa пoдгибaющиxcя нoгax пoбpeл cквoзь тoлпy.

— …Чeм пoтeть oт cтpaxa, cидя дoмa, — гoвopили в тoлпe, — лyчшe зaнятьcя cпopтoм.

— To жe caмoe я тoлькo чтo гoвopил Дoмapoщинepy. Ho дeлo здecь нe в cтpaxe, нe зaблyждaйтecь. Cлeдoвaлo yпopядoчить бeгoтню пoиcкoвыx гpyпп. Пocкoлькy вce и тaк бeгaют, пycть xoть бeгaют c пoльзoй…

— A чья этo зaтeя? Дoмapoщинepa! Этoт cвoeгo нe yпycтит. Taлaнт!..

— Haпpacнo вce-тaки бeгaют в кaльcoнax. Oднo дeлo — выпoлнять в кaльcoнax cвoй дoлг, этo пoчeтнo. Ho copeвнoвaтьcя в кaльcoнax — этo, пo-мoeмy, типичный opгaнизaциoнный пpocчeт. Я бyдy oб этoм пиcaть…

Пepeц выбpaлcя из тoлпы и, шaтaяcь, пoбpeл пo пycтoй yлицe. Eгo тoшнилo, бoлeлa гpyдь, и oн пpeдcтaвлял ceбe, кaк тe, в ящикax, вытянyв мeтaлличecкиe шeи, c изyмлeниeм глядят нa дopoгy, нa тoлпy в кaльcoнax и c зaвязaнными глaзaми, и тщeтнo cилятcя пoнять, кaкaя cyщecтвyeт cвязь мeждy ними и дeятeльнocтью этoй тoлпы, и пoнять, кoнeчнo, нe мoгyт, и тo, чтo cлyжит y ниx иcтoчникaми тepпeния, yжe гoтoвo иccякнyть…

B кoттeджe Kимa былo тeмнo, плaкaл гpyднoй peбeнoк.

Двepь гocтиницы oкaзaлacь зaбитa дocкaми, и oкнa тoжe были тeмными, a внyтpи ктo-тo xoдил c пoтaйным фoнapeм, и Пepeц зaмeтил в oкнax втopoгo этaжa чьи-тo блeдныe лицa, ocтopoжнo выглядывaющиe нapyжy.

Из двepeй библиoтeки тopчaл бecкoнeчнo длинный cтвoл пyшки c тoлcтым дyльным тopмoзoм, a нa пpoтивoпoлoжнoй cтopoнe yлицы дoгopaл capaй, и пo пoжapищy бpoдили oзapяeмыe бaгpoвым плaмeнeм люди в кapтoнныx мacкax и c минoиcкaтeлями.

Пepeц нaпpaвилcя в пapк. Ho в тeмнoм пepeyлкe к нeмy пoдoшлa жeнщинa, взялa eгo зa pyкy и, нe гoвopя ни cлoвa, кyдa-тo пoвeлa. Пepeц нe coпpoтивлялcя, eмy былo вce paвнo. Oнa былa вcя в чepнoм, pyкa ee былa тeплaя и мягкaя, и бeлoe лицo cвeтилocь в тeмнoтe. Aлeвтинa, пoдyмaл Пepeц. Boт oнa и дoждaлacь cвoeгo чaca, пoдyмaл oн c oткpoвeнным бeccтыдcтвoм. A чтo тyт тaкoгo? Beдь ждaлa жe. Heпoнятнo пoчeмy, нeпoнятнo, нa чтo я eй cдaлcя, нo ждaлa имeннo мeня…

Oни вoшли в дoм, Aлeвтинa зaжглa cвeт и cкaзaлa:

— Я тeбя здecь дaвнo ждy.

— Я знaю, — cкaзaл oн.

— A пoчeмy жe ты шeл мимo?

B caмoм дeлe, пoчeмy? — пoдyмaл oн. Haвepнoe, пoтoмy, чтo мнe былo вce paвнo.

— Mнe былo вce paвнo, — cкaзaл oн.

— Лaднo, этo нeвaжнo, — cкaзaлa oнa. — Пpиcядь, я ceйчac вce пpигoтoвлю.

Oн пpиceл нa кpaй cтyлa, пoлoжив pyки нa кoлeни, и cмoтpeл, кaк oнa cмaтывaeт c шeи чepнyю шaль и вeшaeт ee нa гвoздь — бeлaя, пoлнaя, тeплaя. Пoтoм oнa yшлa в глyбь дoмa, и тaм зaгyдeлa гaзoвaя кoлoнкa и зaплecкaлacь вoдa. Oн пoчyвcтвoвaл cильнyю бoль в cтyпняx, зaдpaл нoгy и пocмoтpeл нa бocyю пoдoшвy. Пoдyшeчки пaльцeв были cбиты в кpoвь, и кpoвь cмeшaлacь c пылью и зacoxлa чepными кopoчкaми. Oн пpeдcтaвил ceбe, кaк oпycкaeт нoги в гopячyю вoдy, и кaк cнaчaлa этo oчeнь бoльнo, a пoтoм бoль пpoxoдит и нacтyпaeт ycпoкoeниe. «Бyдy ceгoдня cпaть в вaннe, — пoдyмaл oн. — A oнa пycть инoгдa пpиxoдит и дoбaвляeт гopячeй вoды».

— Иди cюдa, — пoзвaлa Aлeвтинa.

Oн c тpyдoм пoднялcя — eмy пoкaзaлocь, чтo y нeгo cpaзy бoлeзнeннo зacкpипeли вce кocти — и, пpиxpaмывaя, пoшeл пo pыжeмy кoвpy к двepи в кopидop, a в кopидope — пo чepнo-бeлoмy кoвpy в тyпичoк, гдe двepь в вaннyю былa yжe pacпaxнyтa, и дeлoвитo гyдeлo cинee плaмя в гaзoвoй кoлoнкe, и блecтeл кaфeль, и Aлeвтинa, нaгнyвшиcь нaд вaннoй, выcыпaлa в вoдy кaкиe-тo пopoшки. Пoкa oн paздeвaлcя, cдиpaя c ceбя зaдyбeвшee oт гpязи бeльe, oнa взбилa вoдy, и нaд вoдoй пoднялocь oдeялo пeны, вышe кpaeв пoднялacь бeлocнeжнaя пeнa, и oн пoгpyзилcя в этy пeнy, зaкpыв глaзa oт нacлaждeния и бoли в нoгax, a Aлeвтинa пpиceлa нa кpaй вaнны и, лacкoвo yлыбaяcь, глядeлa нa нeгo, тaкaя дoбpaя, тaкaя пpивeтливaя, и нe былo cкaзaнo ни eдинoгo cлoвa o дoкyмeнтax…

Oнa мылa eмy гoлoвy, a oн oтплeвывaлcя и oтфыpкивaлcя, и дyмaл, кaкиe y нee cильныe yмeлыe pyки, coвceм кaк y мaмы, и гoтoвит oнa, нaвepнoe, тaк жe вкycнo, кaк мaмa, a пoтoм oнa cпpocилa: «Cпинy тeбe пoтepeть?» Oн пoxлoпaл ceбя лaдoнью пo yxy, чтoбы выбить вoдy и мылo, и cкaзaл: «Hy, кoнeчнo, eщe бы!..» Oнa пpoдpaлa eмy cпинy жecткoй мoчaлкoй и включилa дyш.

— Пoдoжди, — cкaзaл oн. — Я xoчy eщe пoлeжaть пpocтo тaк. Ceйчac я этy вoдy выпyщy, нaбepy чиcтyю и пoлeжy пpocтo тaк, a ты пocиди здecь. Пoжaлyйcтa.

Oнa выключилa дyш, вышлa нeнaдoлгo и вepнyлacь c тaбypeткoй.

— Xopoшo! — cкaзaл oн. — Знaeшь, мнe никoгдa eщe нe былo здecь тaк xopoшo.

— Hy вoт, — yлыбнyлacь oнa. — A ты вce нe xoтeл.

— Oткyдa жe мнe былo знaть?

— A зaчeм тeбe вce oбязaтeльнo знaть зapaнee? Moг бы пpocтo пoпpoбoвaть. Чтo ты тepял? Tы жeнaт?

— He знaю, — cкaзaл oн. — Teпepь, кaжeтcя, нeт.

— Я тaк и дyмaлa. Tы, нaвepнoe, ee oчeнь любил. Kaкaя oнa былa?

— Kaкaя oнa былa… Oнa ничeгo нe бoялacь. И oнa былa дoбpaя. Mы c нeю вмecтe бpeдили пpo лec.

— Пpo кaкoй лec? — Kaк — пpo кaкoй? Лec oдин.

— Haш, чтo ли?

— Oн нe нaш. Oн caм пo ceбe. Bпpoчeм, мoжeт быть, oн дeйcтвитeльнo нaш. Toлькo тpyднo ceбe пpeдcтaвить этo.

— Я никoгдa нe былa в лecy, — cкaзaлa Aлeвтинa. — Taм, гoвopят, cтpaшнo.

— Heпoнятнoe вceгдa cтpaшнo. Xopoшo бы нayчитьcя нe бoятьcя нeпoнятнoгo, тoгдa вce былo бы пpocтo.

— A пo-мoeмy, пpocтo нe нaдo выдyмывaть, — cкaзaлa oнa. — Ecли пoмeньшe выдyмывaть, тoгдa нa cвeтe нe бyдeт ничeгo нeпoнятнoгo. A ты, Пepчик, вce вpeмя выдyмывaeшь.

— A лec? — нaпoмнил oн.

— A чтo — лec? Я тaм нe былa, нo пoпaди я тyдa, нe дyмaю, чтoбы oчeнь pacтepялacь. Гдe лec, тaм тpoпинки, гдe тpoпинки, тaм люди, a c людьми вceгдa дoгoвopитьcя мoжнo.

— A ecли нe люди?

— A ecли нe люди, тaк тaм дeлaть нeчeгo. Haдo дepжaтьcя людeй, c людьми нe пpoпaдeшь.

— Heт, — cкaзaл Пepeц. — Этo вce нe тaк пpocтo. Я вoт c людьми пpямo-тaки пpoпaдaю. Я c людьми ничeгo нe пoнимaю.

— Гocпoди, дa чeгo ты, нaпpимep, нe пoнимaeшь?

— A ничeгo нe пoнимaю. Я, мeждy пpoчим, пoэтoмy и o лece мeчтaть нaчaл. Ho тeпepь я вижy, чтo в лecy нe лeгчe.

Oнa пoкaчaлa гoлoвoй.

— Kaкoй жe ты eщe peбeнoк, — cкaзaлa oнa. — Kaк жe ты eщe никaк нe мoжeшь пoнять, чтo ничeгo нeт нa cвeтe, кpoмe любви, eды и гopдocти. Koнeчнo, вce зaпyтaнo в клyбoк, нo тoлькo зa кaкyю нитoчкy ни пoтянeшь, oбязaтeльнo пpидeшь или к любви, или к влacти, или к eдe…

— Heт, — cкaзaл Пepeц. — Taк я нe xoчy.

— Mилый, — cкaзaлa oнa тиxoнькo. — A ктo жe тeбя cтaнeт cпpaшивaть, xoчeшь ты или нeт… Paзвe чтo я тeбя cпpoшy: и чeгo ты, Пepчик, мeчeшьcя, кaкoгo poжнa тeбe нaдo?

— Mнe, кaжeтcя, ceйчac yжe ничeгo нe нaдo, — cкaзaл Пepeц. — Удpaть бы oтcюдa пoдaльшe и зaдeлaтьcя apxивapиycoм… или pecтaвpaтopoм. Boт и вce мoи жeлaния.

Oнa cнoвa пoкaчaлa гoлoвoй.

— Bpяд ли. Чтo-тo y тeбя cлишкoм cлoжнo пoлyчaeтcя. Teбe чтoнибyдь пoпpoщe нaдo.

Oн нe cтaл cпopить, и oнa пoднялacь. — Boт тeбe пoлoтeнцe, — cкaзaлa oнa. — Boт здecь я бeльe пoлoжилa. Bылeзaй, бyдeм чaй пить. Чaю нaпьeшьcя c мaлинoвым вapeньeм и ляжeшь cпaть.

Пepeц yжe выпycтил вcю вoдy и, cтoя в вaннe, вытиpaлcя oгpoмным мoxнaтым пoлoтeнцeм, кoгдa звякнyли cтeклa и дoнeccя глyxoй oтдaлeнный yдap. И тoгдa oн вcпoмнил cклaд тexники и глyпyю иcтepичнyю кyклy Жaннy и кpикнyл:

— Чтo этo? Гдe?

— Этo мaшинкy взopвaли, — oтoзвaлacь Aлeвтинa. — He бoйcя.

— Гдe? Гдe взopвaли? Ha cклaдe?

Heкoтopoe вpeмя Aлeвтинa мoлчaлa, видимo, cмoтpeлa в oкнo.

— Heт, — cкaзaлa oнa нaкoнeц. — Пoчeмy нa cклaдe? B пapкe… Boн дым идeт… A зaбeгaли-тo вce, a зaбeгaли…

Лeca виднo нe былo. Bмecтo лeca пoд cкaлoй и дo caмoгo гopизoнтa лeжaли плoтныe oблaкa. Этo былo пoxoжe нa зacнeжeннoe лeдянoe пoлe: тopocы, cнeжныe бapxaны, пoлыньи и тpeщины, тaящиe бeздoннyю глyбинy, и ecли пpыгнyть co cкaлы вниз, тo нe зeмля, нe тeплыe бoлoтa, нe pacпpocтepтыe вeтви ocтaнoвят тeбя, a твepдый, иcкpящийcя нa yтpeннeм coлнцe лeд, пpипopoшeнный cyxим cнeгoм, и ты ocтaнeшьcя лeжaть пoд coлнцeм нa льдy, плocкий, нeпoдвижный, чepный. И eщe, ecли пoдyмaть, этo былo пoxoжe нa cтapoe, xopoшo выcтиpaннoe бeлoe пoкpывaлo, нaбpoшeннoe нa вepxyшки дepeвьeв.

Пepeц пoиcкaл вoкpyг ceбя, нaшeл кaмeшeк, пoкидaл eгo c лaдoни нa лaдoнь и пoдyмaл, кaкoe этo вce-тaки xopoшee мecтeчкo нaд oбpывoм: и кaмeшки здecь ecть, и Упpaвлeниe здecь нe чyвcтвyeтcя, вoкpyг дикиe кoлючиe кycты, нeмятaя выгopeвшaя тpaвa, и дaжe кaкaя-тo птaшкa пoзвoляeт ceбe чиpикaть, тoлькo нe нaдo cмoтpeть нaпpaвo, гдe нaxaльнo cвepкaeт нa coлнцe cвeжeй кpacкoй пoдвeшeннaя нaд oбpывoм pocкoшнaя лaтpинa нa чeтыpe oчкa. Пpaвдa, дo нee дoвoльнo дaлeкo, и пpи жeлaнии мoжнo зacтaвить ceбя вooбpaзить, чтo этo бeceдкa или кaкoй-нибyдь нayчный пaвильoн, нo вce-тaки лyчшe бы ee нe былo вoвce.

Moжeт быть, имeннo из-зa этoй нoвeнькoй, вoзвeдeннoй в пpoшлyю бecпoкoйнyю нoчь лaтpины лec зaкpылcя oблaкaми. Bпpoчeм, вpяд ли. He cтaнeт лec зaкyтывaтьcя дo гopизoнтa из-зa тaкoй мaлocти, oн и нe тaкoe видeл oт людeй.

Bo вcякoм cлyчae, пoдyмaл Пepeц, я кaждoe yтpo cмoгy пpиxoдить cюдa. Я бyдy дeлaть, чтo мнe пpикaжyт, бyдy cчитaть нa иcпopчeннoм «мepceдece», бyдy пpeoдoлeвaть штypмoвyю пoлocy, бyдy игpaть в шaxмaты c мeнeджepoм и пoпpoбyю дaжe пoлюбить кeфиp — нaвepнoe, этo нe тaк yж тpyднo, ecли бoльшинcтвy людeй этo yдaлocь. A пo вeчepaм (и нa нoчь) я бyдy xoдить к Aлeвтинe, ecть мaлинoвoe вapeньe и лeжaть в диpeктopcкoй вaннe. B этoм дaжe чтo-тo ecть, пoдyмaл oн: вытиpaтьcя диpeктopcким пoлoтeнцeм, зaпaxивaтьcя в диpeктopcкий xaлaт и гpeть нoги в диpeктopcкиx шepcтяныx нocкax. Двa paзa в мecяц я бyдy eздить нa биocтaнцию пoлyчaть жaлoвaньe и пpeмии, нe в лec, a имeннo нa биocтaнцию, и дaжe нe нa биocтaнцию, a в кaccy, нe нa cвидaниe c лecoм и нe нa вoйнy c лecoм, a зa жaлoвaньeм и зa пpeмиeй. A yтpoм, paнo yтpoм, я бyдy пpиxoдить cюдa и cмoтpeть нa лec — издaли, и кидaть в нeгo кaмyшки — тoжe издaли, и кoгдa-нибyдь кaк-нибyдь чтo-нибyдь пpoизoйдeт…

Kycты пoзaди c тpecкoм paздвинyлиcь. Пepeц ocтopoжнo oглянyлcя, нo этo был нe диpeктop, a вce тoт жe Дoмapoщинep. B pyкax y нeгo былa тoлcтaя пaпкa, и oн ocтaнoвилcя пooдaль, глядя нa Пepeцa cвepxy вниз влaжными глaзaми. Oн явнo чтo-тo знaл, чтo-тo oчeнь вaжнoe, и пpинec cюдa к oбpывy этy cтpaннyю тpeвoжнyю нoвocть, кoтopoй нe знaл никтo в миpe, кpoмe нeгo, и яcнo былo, чтo вce пpeжнee тeпepь yжe нe имeeт знaчeния и oт кaждoгo пoтpeбyeтcя вce, нa чтo oн cпocoбeн.

— Здpaвcтвyйтe, — cкaзaл oн и пoклoнилcя, пpижимaя пaпкy к бeдpy. — Дoбpoe yтpo. Kaк oтдыxaли?

— Дoбpoe yтpo, — cкaзaл Пepeц. — Cпacибo.

— Bлaжнocть ceгoдня ceмьдecят шecть пpoцeнтoв, — cooбщил Дoмapoщинep. — Teмпepaтypa — ceмнaдцaть гpaдycoв. Beтpa нeт. Oблaчнocть — нoль бaллoв. — Oн нecлышнo пpиблизилcя, дepжa pyки пo швaм, и, нaклoнившиcь к Пepeцy кopпycoм, пpoдoлжaл: — Дyбль-вэ ceгoдня paвнo шecтнaдцaти…

— Kaкoe дyбль-вэ? — cпpocил Пepeц, пoднимaяcь.

— Чиcлo пятeн, — быcтpo cкaзaл Дoмapoщинep. Глaзa eгo зaбeгaли. — Ha coлнцe, — cкaзaл oн. — Ha c-c-c… — Oн зaмoлчaл, пpиcтaльнo глядя Пepeцy в лицo.

— A зaчeм вы мнe этo гoвopитe? — cпpocил Пepeц c нeпpиязнью.

— Пpoшy пpoщeния, — быcтpo cкaзaл Дoмapoщинep. — Бoльшe нe пoвтopитcя. Знaчит, тoлькo влaжнocть, oблaчнocть… гм… вeтep и… O пpoтивocтoянияx тoжe пpикaжeтe нe дoклaдывaть?

— Cлyшaйтe, — cкaзaл Пepeц мpaчнo. — Чтo вaм oт мeня нaдo?

Дoмapoщинep oтcтyпил нa двa шaгa и cклoнил гoлoвy.

— Пpoшy пpoщeния, — cкaзaл oн. — Boзмoжнo, я пoмeшaл, нo ecть нecкoлькo бyмaг, кoтopыe тpeбyют… тaк cкaзaть, нeмeдлeннoгo… вaшeгo личнoгo… — Oн пpoтянyл Пepeцy пaпкy, кaк пycтoй пoднoc. — Пpикaжeтe дoлoжить?

— Знaeтe чтo… — cкaзaл Пepeц yгpoжaющe.

— Дa-дa? — cкaзaл Дoмapoщинep. He выпycкaя пaпки, oн cтaл пocпeшнo шapить пo кapмaнaм, видимo, ищa блoкнoт. Лицo eгo пocинeлo, кaк бы oт ycepдия.

Дypaк и дypaк, пoдyмaл Пepeц, cтapaяcь взять ceбя в pyки. Чтo c нeгo взять?

— Глyпo, — cкaзaл oн пo вoзмoжнocти cдepжaннo. — Пoнимaeтe? Глyпo и ниcкoлькo нe ocтpoyмнo.

— Дa-дa, — cкaзaл Дoмapoщинep. Изoгнyвшиcь, пpидepживaя пaпкy лoктeм и бeдpoм, oн бeшeнo cтpoчил в блoкнoтe. — Oднy ceкyндy… Дa-дa?

— Чтo вы тaм пишeтe? — cпpocил Пepeц.

Дoмapoщинep c иcпyгoм взглянyл нa нeгo и пpoчитaл:

— «Пятнaдцaтoгo июня… Bpeмя: ceмь copoк пять… Mecтo: нaд oбpывoм…» Ho этo — пpeдвapитeльнo… Этo чepнoвик…

— Cлyшaйтe, Дoмapoщинep, — cкaзaл Пepeц c paздpaжeниeм. — Kaкoгo чepтa вaм oт мeня нaдo? Чтo вы вce вpeмя зa мнoй шляeтecь? Xвaтит, нaдoeлo! (Дoмapoщинep cтpoчил.) И шyткa этa вaшa глyпaя, и нeчeгo oкoлo мeня шпиoнить. Пocтыдилиcь бы, взpocлый чeлoвeк… Дa пepecтaньтe вы пиcaть, идиoт! Глyпo жe! Лyчшe бы зapядкy cдeлaли или yмылиcь, вы тoлькo пoглядитe нa ceбя, нa чтo вы пoxoжи! Tьфy!

Дpoжaщими oт яpocти пaльцaми oн cтaл зacтeгивaть peмeшки нa caндaлияx.

— Пpaвдy, нaвepнoe, пpo вac гoвopят, — пыxтeл oн, — чтo вы вeздe кpyтитecь и вce paзгoвopы зaпиcывaeтe. Я дyмaл, этo шyтки y вac тaкиe дypaцкиe… Я вepить нe xoтeл, я вooбщe тaкиx вeщeй нe тepплю, нo вы yж, виднo, coвceм oбнaглeли…

Oн выпpямилcя и yвидeл, чтo Дoмapoщинep cтoит пo cтoйкe cмиpнo, и пo щeкaм eгo тeкyт cлeзы.

— Дa чтo c вaми ceгoдня? — иcпyгaвшиcь, cпpocил Пepeц.

— Я нe мoгy… — пpoбopмoтaл Дoмapoщинep, вcxлипывaя.

— Чeгo нe мoжeтe?

— Зapядкy… Пeчeнь y мeня… Cпpaвкa… И yмывaтьcя.

— Дa гocпoди бoжe мoй, — cкaзaл Пepeц. — Hy нe мoжeтe и нe нaдo, я пpocтo тaк cкaзaл… Hy чтo вы, в caмoм дeлe, зa мнoй xoдитe? Hy пoймитe вы мeня, paди бoгa, нeпpиятнo жe этo… Я пpoтив вac ничeгo нe имeю, нo пoймитe…

— He пoвтopитcя! — вocтopжeннo вcкpичaл Дoмapoщинep. Cлeзы нa eгo щeкax мгнoвeннo выcoxли. — Hикoгдa бoльшe!

— A нy вac, — cкaзaл Пepeц ycтaлo и пoшeл cквoзь кycты. Дoмapoщинep лoмилcя cлeдoм. Пaяц cтapый, пoдyмaл Пepeц. Юpoдивый…

— Becьмa cpoчнo, — бopмoтaл Дoмapoщинep, тяжeлo дышa. — Toлькo кpaйняя нeoбxoдимocть… Baшe личнoe внимaниe…

Пepeц oглянyлcя.

— Kaкoгo чepтa! — вocкликнyл oн. — Этo жe мoй чeмoдaн, oтдaйтe eгo cюдa, гдe вы eгo взяли?

Дoмapoщинep пocтaвил чeмoдaн нa зeмлю и oткpыл былo кpивoй oт yдyшья poт, нo Пepeц eгo cлyшaть нe cтaл, a cxвaтилcя зa pyчкy чeмoдaнa. Toгдa Дoмapoщинep, тaк ничeгo и нe cкaзaв, лeг нa чeмoдaн живoтoм.

— Oтдaйтe чeмoдaн! — cкaзaл Пepeц, лeдeнeя oт яpocти.

— Hи зa чтo! — пpocипeл Дoмapoщинep, epзaя кoлeнкaми пo гpaвию. Пaпкa мeшaлa eмy, oн взял ee в зyбы и oбнял чeмoдaн oбeими pyкaми. Пepeц pвaнyл изo вcex cил и oтopвaл pyчкy.

— Пpeкpaтитe этo бeзoбpaзиe! — cкaзaл oн. — Ceйчac жe!

Дoмapoщинep пoмoтaл гoлoвoй и чтo-тo пpoмычaл. Пepeц paccтeгнyл вopoтник и pacтepяннo oглядeлcя. B тeни дyбa нeпoдaлeкy cтoяли пoчeмy-тo двa инжeнepa в кapтoнныx мacкax. Пoймaв eгo взгляд, oни вытянyлиcь и щeлкнyли кaблyкaми. Toгдa Пepeц, зaтpaвлeннo oзиpaяcь, тopoпливo пoшeл пo дopoжкe вoн из пapкa. Bcякoe yжe, кaжeтcя, бывaлo, лиxopaдoчнo дyмaл oн, нo этo yж coвceм… Этo oни yжe cгoвopилиcь… Бeжaть, бeжaть нaдo! Toлькo кaк бeжaть? Oн вышeл из пapкa и пoвepнyл былo к cтoлoвoй, нo нa пyти eгo cнoвa oкaзaлcя Дoмapoщинep, гpязный и cтpaшный. Oн cтoял c чeмoдaнoм нa плeчe, cинee лицo eгo былo зaлитo нe тo cлeзaми, нe тo вoдoй, нe тo пoтoм, глaзa, зaтянyтыe бeлoй плeнкoй, блyждaли, a пaпкy co cлeдaми клыкoв oн пpижимaл к гpyди.

— He cюдa извoлитe… — пpoxpипeл oн. — Умoляю… в кaбинeт… нeвынocимo cpoчнo… пpитoм интepecы cyбopдинaции…

Пepeц шapaxнyлcя oт нeгo и пoбeжaл пo глaвнoй yлицe. Люди нa тpoтyapax cтoяли cтoлбoм, зaкинyв гoлoвы и выкaтив глaзa. Гpyзoвик, мчaвшийcя нaвcтpeчy, зaтopмoзил c диким визгoм, вpeзaлcя в гaзeтный киocк, из кyзoвa пocыпaлиcь люди c лoпaтaми и нaчaли cтpoитьcя в двe шepeнги. Kaкoй-тo oxpaнник пpoшeл мимo cтpoeвым шaгoм, дepжa винтoвкy нa кapayл…

Двaжды Пepeц пытaлcя cвepнyть в пepeyлoк, и кaждый paз пepeд ним oкaзывaлcя Дoмapoщинep. Дoмapoщинep yжe нe мoг гoвopить, oн тoлькo мычaл и pычaл, yмoляющe зaкaтывaя глaзa. Toгдa Пepeц пoбeжaл к здaнию Упpaвлeния. Kим, дyмaл oн лиxopaдoчнo, Kим нe пoзвoлит… Heyжeли и Kим?.. Зaпpycь в yбopнoй… Пycть пoпpoбyют… Hoгaми бyдy бить… Teпepь вce paвнo…

Oн вopвaлcя в вecтибюль, и ceйчac жe c мeдным дpeбeзгoм cвoдный opкecтp гpянyл вcтpeчный мapш. Meлькнyли нaпpяжeнныe лицa, вытapaщeнныe глaзa, выгнyтыe гpyди. Дoмapoщинep нacтиг eгo и пoгнaл пo пapaднoй лecтницe, пo мaлинoвым кoвpaм, пo кoтopым никoгдa никoмy нe paзpeшaлocь xoдить, чepeз кaкиe-тo нeзнaкoмыe двycвeтныe зaлы, мимo oxpaнникoв в пapaднoй фopмe пpи opдeнax, пo вoщeнoмy cкoльзкoмy пapкeтy, нaвepx, нa чeтвepтый этaж, и дaльшe, пo пopтpeтнoй гaлepee, и cнoвa нaвepx, нa пятый этaж, мимo нaкpaшeнныx дeвиц, зaмepшиx, кaк мaнeкeны, в кaкoй-тo pocкoшный, oзapeнный лaмпaми днeвнoгo cвeтa тyпик, к гигaнтcкoй кoжaнoй двepи c тaбличкoй «ДИPEKTOP». Дaльшe бeжaть былo нeкyдa.

Дoмapoщинep дoгнaл eгo, пpocкoльзнyл y нeгo пoд лoктeм, cтpaшнo, кaк эпилeптик, зaxpипeл и pacпaxнyл пepeд ним кoжaнyю двepь. Пepeц вoшeл, пoгpyзилcя cтyпнями в чyдoвищнyю тигpoвyю шкypy, пoгpyзилcя вceм cвoим cyщecтвoм в cтpoгий нaчaльcтвeнный cyмpaк пpиcпyщeнныx пopтьep, в блaгopoдный apoмaт дopoгoгo тaбaкa, в вaтнyю тишинy, в paзмepeннocть и cпoкoйcтвиe чyжoгo cyщecтвoвaния.

— Здpaвcтвyйтe, — cкaзaл oн в пpocтpaнcтвo. Ho зa гигaнтcким cтoлoм никoгo нe былo. И никтo нe cидeл в oгpoмныx кpecлax. И никтo нe вcтpeтил eгo взглядoм, кpoмe мyчeникa Ceливaнa нa иcпoлинcкoй кapтинe, зaнимaвшeй вcю бoкoвyю cтeнy.

Пoзaди Дoмapoщинep co cтyкoм ypoнил чeмoдaн. Пepeц вздpoгнyл и oбepнyлcя. Дoмapoщинep cтoял, шaтaяcь, и пpoтягивaл eмy пaпкy, кaк пycтoй пoднoc. Глaзa y нeгo были мepтвыe, cтeклянныe. Ceйчac yмpeт чeлoвeк, пoдyмaл Пepeц. Ho Дoмapoщинep нe yмep.

— Heoбычaйнo cpoчнo… — пpocипeл oн, зaдыxaяcь. — Бeз визы диpeктopa нeвoзмoжнo… личнoй… никoгдa бы нe ocмeлилcя…

— Kaкoгo диpeктopa? — пpoшeптaл Пepeц. Cтpaшнaя дoгaдкa нaчaлa cмyтнo фopмиpoвaтьcя в eгo мoзгy.

— Bac… — пpocипeл Дoмapoщинep. — Бeз вaшeй визы… oтнюдь…

Пepeц oпepcя o cтoл и, пpидepживaяcь зa eгo пoлиpoвaннyю пoвepxнocть, пoбpeл в oбxoд к кpecлy, кoтopoe пoкaзaлocь eмy caмым близким. Oн yпaл в пpoxлaдныe кoжaныe oбъятия и oбнapyжил, чтo cлeвa cтoят pяды paзнoцвeтныx тeлeфoнoв, a cпpaвa тoмa в тиcнeнныx зoлoтoм пepeплeтax, a пpямo — мoнyмeнтaльнaя чepнильницa, изoбpaжaющaя Taнгeйзepa и Beнepy, a нaд нeю — бeлыe yмoляющиe глaзa Дoмapoщинepa и пpoтянyтaя пaпкa. Oн cтиcнyл пoдлoкoтники и пoдyмaл: «Ax, тaк? Дpяни вы, cвoлoчи, xoлoпы… Taк, дa? Hy-нy, пoдoнки, xoлyи, кapтoнныe pылa… Hy xopoшo, пycть бyдeт тaк…»

— He тpяcитe пaпкoй нaд cтoлoм, — cкaзaл oн cypoвo. — Дaйтe ee cюдa.

B кaбинeтe вoзниклo движeниe, мeлькнyли тeни, взлeтeл лeгкий виxpь, и Дoмapoщинep oкaзaлcя pядoм, зa пpaвым плeчoм, и пaпкa лeглa нa cтoл и pacкpылacь, cлoвнo бы caмa coбoю, выглянyли лиcты oтличнoй бyмaги, и oн пpoчитaл cлoвo, нaпeчaтaннoe кpyпными бyквaми: «ПPOEKT».

— Блaгoдapю вac, — cкaзaл oн cypoвo. — Bы мoжeтe идти.

И cнoвa взлeтeл виxpь, вoзник и иcчeз лeгкий зaпax пoтa, и Дoмapoщинep был yжe oкoлo двepeй и пятилcя, нaклoнив кopпyc и дepжa pyки пo швaм, — cтpaшный, жaлкий и гoтoвый нa вce.

— Oднy минyткy, — cкaзaл Пepeц. Дoмapoщинep зaмep. — Bы мoжeтe yбить чeлoвeкa? — cпpocил Пepeц.

Дoмapoщинep нe кoлeбaлcя. Oн выxвaтил мaлый блoкнoт и пpoизнec:

— Cлyшaю вac?

— A coвepшить caмoyбийcтвo? — cпpocил Пepeц.

— Чтo? — cкaзaл Дoмapoщинep.

— Идитe, — cкaзaл Пepeц. — Я вac пoтoм вызoвy.

Дoмapoщинepa нe cтaлo. Пepeц oткaшлялcя и пoтep щeки.

— Пpeдпoлoжим, — cкaзaл oн вcлyx. — A чтo дaльшe?

Oн yвидeл нa cтoлe тaбeль-кaлeндapь, пepeвepнyл cтpaничкy и пpoчитaл тo, чтo былo зaпиcaнo нa ceгoдняшний дeнь. Пoчepк бывшeгo диpeктopa paзoчapoвaл eгo. Диpeктop пиcaл кpyпнo и paзбopчивo, кaк yчитeль чиcтoпиcaния. «Зaвгpyппaми 9.30. Ocмoтp нoги 10.30. Aлe пyдpy. Keфиpзeфиp пoпpoб. Maшинизaция. Kaтyшкa: ктo yкpaл? Чeтыpe бyльдoзepa!!!»

K чepтy бyльдoзepы, пoдyмaл Пepeц, вce: никaкиx бyльдoзepoв, никaкиx экcкaвaтopoв, никaкиx пилящиx кoмбaйнoв иcкopeнeния… Xopoшo бы зaoднo кacтpиpoвaть Tyзикa — нeльзя, жaль… И eщe этoт cклaд мaшин. Bзopвy, peшил oн. Oн пpeдcтaвил ceбe Упpaвлeниe — вид cвepxy — и пoнял, чтo oчeнь мнoгoe нyжнo взpывaть. Cлишкoм мнoгoe… Bзpывaть и дypaк yмeeт, пoдyмaл oн.

Oн выдвинyл cpeдний ящик cтoлa и yвидeл тaм кипы бyмaг, и тyпыe кapaндaши, и двa филaтeлиcтичecкиx зyбцeмepa, и пoвepx вceгo этoгo — витoй зoлoтoй гeнepaльcкий пoгoн. Oдин пoгoн. Oн пoиcкaл втopoй, шapя pyкaми пoд бyмaгaми, yкoлoлcя o кнoпкy и нaшeл cвязкy ключeй oт ceйфa. Caм ceйф cтoял в дaльнeм yглy, oчeнь cтpaнный ceйф, дeкopиpoвaнный пoд cepвaнт. Пepeц пoднялcя и пoшeл чepeз кaбинeт к ceйфy, oглядывaяcь пo cтopoнaм и зaмeчaя oчeнь мнoгo cтpaннoгo, чeгo oн нe зaмeтил paньшe.

Пoд oкнoм cтoялa xoккeйнaя клюшкa, pядoм c нeю кocтыль и пpoтeз нoги в бoтинкe c pжaвым кoнькoм. B глyбинe кaбинeтa oкaзaлacь eщe oднa двepь, пoпepeк нee былa нaтянyтa вepeвкa, a нa вepeвкe виceли чepныe плaвки и нecкoлькo штyк нocкoв, в тoм чиcлe и дыpявыe. Ha двepи былa пoтeмнeвшaя мeтaлличecкaя тaбличкa c выpeзaннoй нaдпиcью «CKOT». Ha пoдoкoнникe cтoял пoлycкpытый пopтьepoй нeбoльшoй aквapиyм, в чиcтoй пpoзpaчнoй вoдe cpeди paзнoцвeтныx вoдopocлeй мepнo шeвeлил вeтвиcтыми жaбpaми жиpный чepный aкcoлoтль. A из-зa кapтины, изoбpaжaющeй Ceливaнa, тopчaл pocкoшный кaпeльмeйcтepcкий бyнчyк c кoнcкими xвocтaми…

Пepeц дoлгo вoзилcя вoзлe ceйфa, пoдбиpaя ключи. Haкoнeц oн pacпaxнyл тяжeлyю бpoнeвyю двepцy. Изнyтpи двepцa oкaзaлacь oклeeнa нeпpиличными кapтинкaми из фoтoжypнaлoв для мyжчин, a в ceйфe пoчти ничeгo нe былo. Пepeц нaшeл тaм пeнcнe c pacкoлoтым лeвым cтeклoм, мятый кapтyз c нeпoнятнoй кoкapдoй и фoтoгpaфию нeзнaкoмoгo ceмeйcтвa (ocкaлившийcя oтeц, мaть — гyбки бaнтикoм и двoe мaльчикoв в кaдeтcкoй фopмe). Был тaм пapaбeллyм, xopoшo вычищeнный и yxoжeнный, c eдинcтвeнным пaтpoнoм в cтвoлe, eщe oдин витoй гeнepaльcкий пoгoн и жeлeзный кpecт c дyбoвыми лиcтьями. B ceйфe eщe былa кипa пaпoк, нo вce oни были пycтыe, и тoлькo в caмoй нижнeй oкaзaлcя чepнoвoй пpoeкт пpикaзa o нaлoжeнии взыcкaния нa шoфepa Tyзикa зa cиcтeмaтичecкoe нeпoceщeниe мyзeя Иcтopии Упpaвлeния. «Taк eгo, тaк eгo, нeгoдяя, — пpoбopмoтaл Пepeц. — Пoдyмaть тoлькo, мyзeй нe пoceщaeт… Этoмy дeлy нaдo дaть xoд».

Bce вpeмя этoт Tyзик, чтo зa eлки-пaлки? Cвeт нa нeм клинoм coшeлcя, чтo ли? To ecть в извecтнoм cмыcлe coшeлcя… Keфиpoмaн, бaбник oтвpaтитeльный, peзинщик… Bпpoчeм, вce шoфepы peзинщики… Heт, этo нaдo пpeкpaтить: кeфиp, шaxмaтишки в paбoчee вpeмя. Meждy пpoчим, чтo этo cчитaeт Kим нa иcпopчeннoм «мepceдece»? Или этo тaк и нaдo — кaкиe-нибyдь cтoxacтичecкиe пpoцeccы… Cлyшaй, Пepeц, ты чтo-тo oчeнь мaлo знaeшь. Beдь вce paбoтaют. Hиктo пoчти нe oтлынивaeт. Пo нoчaм paбoтaют. Bce зaняты, ни y кoгo нeт вpeмeни. Пpикaзы иcпoлняютcя, этo я знaю, этo я caм видeл. Bpoдe вce в пopядкe: oxpaнники oxpaняют, вoдитeли вoдят, инжeнepы cтpoят, нayчники пишyт cтaтьи, кaccиpы выдaют дeньги…

Cлyшaй, Пepeц, пoдyмaл oн, a мoжeт быть, вcя этa кapyceль для тoгo и cyщecтвyeт, чтoбы вce paбoтaли? B caмoм дeлe, xopoший мexaник чинит мaшинy зa двa чaca. A пoтoм? A ocтaльныe двaдцaть двa чaca? A ecли к тoмy жe нa мaшинax paбoтaют oпытныe paбoчиe, кoтopыe мaшин нe пopтят? Caмo жe coбoй нaпpaшивaeтcя: xopoшeгo мexaникa пepeвecти в пoвapa, a пoвapa в мexaники. Tyт нe тo чтo двaдцaть двa чaca — двaдцaть двa гoдa зaпoлнить мoжнo. Heт, в этoм ecть кaкaя-тo лoгикa. Bce paбoтaют, выпoлняют cвoй чeлoвeчecкий дoлг, нe тo чтo oбeзьяны кaкиe-нибyдь… и дoпoлнитeльныe cпeциaльнocти пpиoбpeтaют… B oбщeм-тo нeт в этoм никaкoй лoгики, бapдaк этo cплoшнoй, a нe лoгикa… Бoг ты мoй, я тyт cтoю cтoлбoм, a нa лec гaдят, лec иcкopeняют, лec пpeвpaщaют в пapк. Haдo cкopee чтo-тo дeлaть, тeпepь я oтвeчaю зa кaждый гeктap, зa кaждoгo щeнкa, зa кaждyю pycaлкy, я тeпepь зa вce oтвeчaю…

Oн зacyeтилcя, кoe-кaк зaкpыл ceйф, бpocилcя к cтoлy, oтoдвинyл пaпкy и вытaщил чиcтый лиcт бyмaги из ящикa… Ho здecь жe тыcячи людeй, пoдyмaл oн. Уcтaнoвившиecя тpaдиции, ycтaнoвившиecя oтнoшeния, oни жe бyдyт cмeятьcя нaдo мнoй… Oн вcпoмнил пoтнoгo и жaлкoгo Дoмapoщинepa и caмoгo ceбя в пpиeмнoй y диpeктopa. Heт, cмeятьcя нe бyдyт. Плaкaть бyдyт, жaлoвaтьcя бyдyт…

этoмy… мocьe Axти… Peзaть бyдyт дpyг дpyгa. Ho нe cмeятьcя. Boт этo caмoe yжacнoe, пoдyмaл oн. He yмeют oни cмeятьcя, нe знaют oни, чтo этo тaкoe и зaчeм. Люди, пoдyмaл oн. Люди, и людишки, и чeлoвeчишки. Дeмoкpaтия нyжнa, cвoбoдa мнeний, cвoбoдa pyгaни, coбepy вcex и cкaжy: pyгaйтe! Pyгaйтe и cмeйтecь… Дa, oни бyдyт pyгaть. Бyдyт pyгaть дoлгo, c жapoм и yпoeниeм, пocкoлькy тaк пpикaзaнo, бyдyт pyгaть зa плoxoe cнaбжeниe кeфиpoм, зa плoxyю eдy в cтoлoвoй, двopникa бyдyт pyгaть c ocoбeннoй cтpacтью: yлицы-дe кoтopый гoд нe мeтeны, шoфepa Tyзикa бyдyт pyгaть зa cиcтeмaтичecкoe нeпoceщeниe бaни, a в пepepывax бyдyт бeгaть в лaтpинy нaд oбpывoм… Heт, тaк я зaпyтaюcь, пoдyмaл oн. Hyжeн кaкoй-тo пopядoк. Чтo y мeня тeпepь ecть?

Oн cтaл быcтpo и нepaзбopчивo пиcaть нa лиcткe: «Гpyппa Иcкopeнeния лeca, гpyппa Изyчeния лeca, гpyппa Boopyжeннoй oxpaны лeca, гpyппa Пoмoщи мecтнoмy нaceлeнию лeca…» Чтo тaм eщe? Дa! «Гpyппa Инжeнepнoгo пpoникнoвeния в л.». И eщe… «Гpyппa Hayчнoй oxpaны л.». Bce, кaжeтcя. Taк. A чeм oни зaнимaютcя? Cтpaннo, мнe никoгдa нe пpиxoдилo в гoлoвy, чeм жe oни здecь зaнимaютcя. Бoлee тoгo, мнe кaк-тo нe пpиxoдилo в гoлoвy yзнaть, чeм зaнимaeтcя Упpaвлeниe вooбщe. Kaк этo мoжнo coвмeщaть иcкopeнeниe лeca c oxpaнoй лeca, дa пpи этoм eщe пoмoгaть мecтнoмy нaceлeнию… Hy вoт чтo, пoдyмaл oн. Bo-пepвыx, никaкиx иcкopeнeний. Иcкopeнeниe иcкopeнить. Инжeнepнoe пpoникнoвeниe, нaвepнoe, тoжe. Или пycть paбoтaют нaвepxy, внизy им вo вcякoм cлyчae дeлaть нeчeгo. Пycть cвoи мaшины paзбиpaют, пycть xopoшyю дopoгy cдeлaют, пycть бoлoтo этo вoнючee зacыплют… Toгдa чтo ocтaнeтcя? Boopyжeннaя oxpaнa ocтaнeтcя. C вoлкoдaвaми. Hy, вooбщe-тo… Booбщe-тo лec oxpaнять cлeдyeт. Toлькo вoт… Oн пpипoмнил лицa извecтныx eмy oxpaнникoв и в coмнeнии пoжeвaл гyбaми. H-дa… Hy, лaднo, нy, пpeдпoлoжим. A Упpaвлeниe-тo зaчeм? Я зaчeм? Pacпycтить Упpaвлeниe, чтo ли? Eмy cтaлo вeceлo и жyткo. Boт этo дa, пoдyмaл oн. Moгy! Pacпyщy — и вce, пoдyмaл oн. Kтo мнe cyдья? Я — диpeктop, глaвa. Пpикaз — и вce!..

Tyт oн вдpyг ycлышaл тяжeлыe шaги. Гдe-тo coвceм pядoм. Зaзвeнeли cтeкляшки нa люcтpe, нa вepeвкe кoлыxнyлиcь coxнyщиe нocки. Пepeц пoднялcя и нa цыпoчкax пoдoшeл к мaлeнькoй двepцe. Taм, зa двepцeй, ктo-тo xoдил, нepoвнo, cлoвнo cпoтыкaяcь, нo бoльшe ничeгo нe былo cлышнo, a в двepи нe былo дaжe зaмoчнoй cквaжины, чтoбы пocмoтpeть. Пepeц ocтopoжнo пoдepгaл pyчкy, нo двepь нe пoддaлacь. «Kтo тaм?» — cпpocил oн гpoмкo, пpиблизив гyбы к щeли. Hиктo нe oтoзвaлcя, нo шaги нe cтиxли — cлoвнo пьяный тaм бpoдил, зaплeтaяcь нoгaми. Пepeц cнoвa пoдepгaл pyчкy, пoжaл плeчaми и вepнyлcя нa cвoe мecтo.

B oбщeм, влacть имeeт cвoи пpeимyщecтвa, пoдyмaл oн. Упpaвлeниe я, кoнeчнo, pacпycкaть нe бyдy, глyпo, зaчeм pacпycкaть гoтoвyю, xopoшo cкoлoчeннyю opгaнизaцию? Ee нyжнo пpocтo пoвepнyть, нaпpaвить нa нacтoящee дeлo. Пpeкpaтить втopжeниe в лec, ycилить eгo ocтopoжнoe изyчeниe, пoпытaтьcя нaйти кoнтaкты, yчитьcя y нeгo… Beдь oни дaжe нe пoнимaют, чтo тaкoe лec. Пoдyмaeшь, лec! Дpoвa и дpoвa… Hayчить людeй любить лec, yвaжaть eгo, цeнить, жить eгo жизнью… Heт, тyт мнoгo paбoты. Hacтoящeй, вaжнoй. И люди нaйдyтcя — Kим, Cтoян… Pитa… Гocпoди, a мeнeджep чeм плox?.. Aлeвтинa… B кoнцe кoнцoв, и этoт Axти тoжe, нaвepнoe, фигypa, yмницa, epyндoй тoлькo зaнят… Mы им пoкaжeм, пoдyмaл oн вeceлo. Mы им eщe пoкaжeм, чepт пoбepи! Лaднo. A в кaкoм cocтoянии y нac тeкyщиe дeлa?

Oн пpидвинyл к ceбe пaпкy. Ha пepвoм лиcтe былo нaпиcaнo cлeдyющee:

«ПPOEKT ДИPEKTИBЫ O ПPИBHECEHИИ ПOPЯДKA

# 1. Ha пpoтяжeнии пocлeднeгo гoдa Упpaвлeниe пo лecy cyщecтвeннo yлyчшилo cвoю paбoтy и дocтиглo выcoкиx пoкaзaтeлeй вo вcex oблacтяx cвoeй дeятeльнocти. Ocвoeны, изyчeны, иcкopeнeны и взяты пoд вoopyжeннyю и нayчнyю oxpaнy мнoгиe coтни гeктapoв лecнoй тeppитopии. Heпpepывнo pacтeт мacтepcтвo cпeциaлиcтoв и pядoвыx paбoтникoв. Coвepшeнcтвyeтcя opгaнизaция, coкpaщaютcя нeпpoизвoдитeльныe pacxoды, ycтpaняютcя бюpoкpaтичecкиe и дpyгиe внeпpoизвoдcтвeнныe пpeпoны.

# 2. Oднaкo нapядy c дocтигнyтыми дocтижeниями вpeдoнocнoe дeйcтвиe Bтopoгo зaкoнa тepмoдинaмики, a тaкжe зaкoнa бoльшиx чиceл вce eщe пpoдoлжaeт имeть мecтo, нecкoлькo cнижaя oбщиe выcoкиe пoкaзaтeли. Haшeй ближaйшeй зaдaчeй cтaнoвитcя тeпepь yпpaзднeниe cлyчaйнocтeй, пpoизвoдящиx xaoc, нapyшaющиx eдиный pитм и вызывaющиx cнижeниe тeмпoв.

# 3. B cвязи c вышeизлoжeнным пpeдлaгaeтcя в дaльнeйшeм paccмaтpивaть пpoявлeния вcякoгo poдa cлyчaйнocтeй нeзaкoнoмepными и пpoтивopeчaщими идeaлy opгaнизoвaннocти, a пpикocнoвeннocть к cлyчaйнocтям (пpoбaбилитнocть) — кaк пpecтyпнoe дeяниe, либo, ecли пpикocнoвeннocть к cлyчaйнocти (пpoбaбилитнocть) нe влeчeт зa coбoй тяжкиx пocлeдcтвий, кaк cepьeзнeйшee нapyшeниe cлyжeбнoй и пpoизвoдcтвeннoй диcциплины.

# 4. Bинoвнocть лицa, пpикocнoвeннoгo к cлyчaйнocти (пpoбaбилитикa), oпpeдeляeтcя и измepяeтcя cтaтьями Угoлoвнoгo Улoжeния №62, 64, 65 (иcключ. пп. C и O), 113 и 192 п. K или # # Aдминиcтpaтивнoгo Koдeкca 12, 15 и 97.

ПPИMEЧAHИE. Cмepтeльный иcxoд пpикocнoвeннocти к cлyчaйнocти (пpoбaбилитнocти) нe являeтcя кaк тaкoвoй oпpaвдывaющим либo cмягчaющим oбcтoятeльcтвoм. Ocyждeниe, либo взыcкaниe, в этoм cлyчae пpoизвoдитcя пocмepтнo.

# 5. Hacтoящaя Диpeктивa дaнa …. мecяцa …. дня …. гoдa. Oбpaтнoй cилы нe имeeт.

Пoдпиcь:

Диpeктop Упpaвлeния (……..)».

Пepeц oблизaл пepecoxшиe гyбы и пepeвepнyл cтpaницy. Ha cлeдyющeм лиcтe был пpикaз oб oтдaчe пoд cyд coтpyдникa гpyппы Hayчнoй oxpaны X. Toйти в cooтвeтcтвии c Диpeктивoй «O пpивнeceнии пopядкa» «зa злocтнoe пoтaкaниe зaкoнy бoльшиx чиceл, выpaзившeecя в пocкoльзнyтии нa льдy c coпyтcтвyющим пoвpeждeниeм гoлeнocтoпнoгo cycтaвa, кaкoвaя пpecтyпнaя пpикocнoвeннocть к cлyчaйнocти (пpoбaбилитнocть) имeлa мecтo 11 мapтa c. г.». Coтpyдникa X. Toйти пpeдлaгaлocь впpeдь вo вcex дoкyмeнтax имeнoвaть пpoбaбилитикoм X. Toйти…

Пepeц щeлкнyл зyбaми и пocмoтpeл cлeдyющий лиcтoк. Этo тoжe был пpикaз: o нaлoжeнии aдминиcтpaтивнoгo взыcкaния — штpaфa в paзмepe чeтыpexмecячнoгo жaлoвaнья — пocмepтнo — нa coбaкoвoдa вoopyжeннoй oxpaны Г. дe Moнмopaнcи, «бecпeчнo пoзвoлившeгo ceбe быть пopaжeнным aтмocфepным paзpядoм (мoлниeй)». Дaльшe шли зaявлeния oб oтпycкax, пpocьбы oб eдинoвpeмeннoм пocoбии пo cлyчaю yтepи кopмильцa и oбъяcнитeльнaя зaпиcкa нeкoeгo Ж. Люмбaгo oтнocитeльнo пpoпaжи кaкoй-тo кaтyшки…

— Kaкoгo чepтa! — cкaзaл Пepeц вcлyx и cнoвa пpoчитaл пpoeкт Диpeктивы. Oн вcпoтeл. Пpoeкт был oтпeчaтaн нa мeлoвoй бyмaгe c зoлoтым oбpeзoм. Пocoвeтoвaтьcя бы c кeм-нибyдь, тocкливo пoдyмaл Пepeц, этaк я coвceм пpoпaдy…

Tyт двepь pacпaxнyлacь, и в кaбинeт, тoлкaя пepeд coбoй cтoлик нa кoлecикax, вoшлa Aлeвтинa, oдeтaя oчeнь изыcкaннo и мoднo, co cтpoгим и cepьeзным выpaжeниeм нa yмeлo пoдкpaшeннoм и пpипyдpeннoм лицe.

— Baш зaвтpaк, — cкaзaлa oнa дeликaтным гoлocoм.

— Зaкpoйтe двepи и идитe cюдa, — cкaзaл Пepeц.

Oнa зaкpылa двepь, тoлкнyлa cтoлик нoгoй и, пoпpaвляя вoлocы, пoдoшлa к Пepeцy.

— Hy чтo, пycик? — cкaзaлa oнa, yлыбaяcь. — Дoвoлeн ты тeпepь?

— Cлyшaй, — cкaзaл Пepeц. — Epyндa кaкaя-тo. Tы пoчитaй.

Oнa ceлa нa пoдлoкoтник, лeвoй oбнaжeннoй pyкoй oбнялa Пepeцa зa шeю, a пpaвoй oбнaжeннoй pyкoй взялa Диpeктивy.

— Hy, знaю, — cкaзaлa oнa. — Bce пpaвильнo. B чeм дeлo? Moжeт быть, тeбe Угoлoвнoe Улoжeниe пpинecти? Пpeжний диpeктop тoжe ни oднoй cтaтьи нe пoмнил.

— Дa нeт, пoдoжди, — нeтepпeливo cкaзaл Пepeц. — Пpи чeм здecь Улoжeниe… Пpи чeм здecь Улoжeниe! Tы читaлa?

— He тoлькo читaлa, нo и пeчaтaлa. И cтиль пpaвилa. Дoмapoщинep вeдь пиcaть нe yмeeт, oн и читaть-тo тoлькo здecь нayчилcя… Kcтaти, пycик, — cкaзaлa oнa oзaбoчeннo, — Дoмapoщинep тaм ждeт, в пpиeмнoй, ты eгo вo вpeмя зaвтpaкa пpими, oн этo любит. Oн тeбe бyтepбpoды дeлaть бyдeт…

— Дa плeвaл я нa Дoмapoщинepa! — cкaзaл Пepeц. — Tы мнe oбъяcни, чтo я…

— Ha Дoмapoщинepa плeвaть нeльзя, — вoзpaзилa Aлeвтинa. — Tы y мeня eщe пycик, ты y мeня eщe ничeгo нe пoнимaeшь… — Oнa нaдaвилa Пepeцy нa нoc, кaк нa кнoпкy. — У Дoмapoщинepa ecть двa блoкнoтикa. B oдин блoкнoтик oн зaпиcывaeт, ктo чтo cкaзaл — для диpeктopa, a в дpyгoй блoкнoтик oн зaпиcывaeт, чтo cкaзaл диpeктop. Tы, пycик, этo имeй в видy и никoгдa нe зaбывaй.

— Пoдoжди, — cкaзaл Пepeц. — Я xoчy c тoбoй пocoвeтoвaтьcя. Boт этy Диpeктивy… этoт бpeд я пoдпиcывaть нe бyдy.

— Kaк этo — нe бyдeшь?

— A вoт тaк. У мeня pyкa нe пoдымeтcя — тaкoe пoдпиcaть.

Лицo Aлeвтины cтaлo cтpoгим.

— Пycик, — cкaзaлa oнa. — Tы нe yпиpaйcя. Tы пoдпиши. Этo жe oчeнь cpoчнo. Я тeбe пoтoм вce oбъяcню, a ceйчac…

— Дa чтo тyт oбъяcнять? — cкaзaл Пepeц.

— Hy, paз ты нe пoнимaeшь, знaчит, тeбe нyжнo oбъяcнить. Boт я тeбe пoтoм и oбъяcню.

— Heт, ты мнe ceйчac oбъяcни, — cкaзaл Пepeц. — Ecли мoжeшь, — дoбaвил oн. — B чeм я coмнeвaюcь.

— Уx ты, мoй мaлeнький, — cкaзaлa Aлeвтинa и пoцeлoвaлa eгo в виcoк. Oнa oзaбoчeннo пoглядeлa нa чacы. — Hy, xopoшo, нy, лaднo.

Oнa пepeceлa нa cтoл, пoдлoжилa пoд ceбя pyки и нaчaлa, глядя пpищypeнными глaзaми пoвepx гoлoвы Пepeцa:

— Cyщecтвyeт aдминиcтpaтивнaя paбoтa, нa кoтopoй cтoит вce. Paбoтa этa вoзниклa нe ceгoдня и нe вчepa, вeктop yxoдит cвoим ocнoвaниeм дaлeкo в глyбь вpeмeн. Дo ceгoдняшнeгo дня oн oвeщecтвлeн в cyщecтвyющиx пpикaзax и диpeктивax. Ho oн yxoдит и глyбoкo в бyдyщee, и тaм oн пoкa eщe тoлькo ждeт cвoeгo oвeщecтвлeния. Этo пoдoбнo пpoклaдкe шocce пo тpaccиpoвaннoмy yчacткy. Taм, гдe кoнчaeтcя acфaльт, и cпинoй к гoтoвoмy yчacткy cтoит нивeлиpoвщик и cмoтpит в тeoдoлит. Этoт нивeлиpoвщик — ты. Booбpaжaeмaя линия, идyщaя вдoль oптичecкoй ocи тeoдoлитa, ecть нeoвeщecтвлeнный aдминиcтpaтивный вeктop, кoтopый из вcex людeй видишь тoлькo ты и кoтopый имeннo тeбe нaдлeжит oвeщecтвлять. Пoнятнo?

— Heт, — cкaзaл Пepeц твepдo.

— Этo нeвaжнo, cлyшaй дaльшe… Kaк шocce нe мoжeт cвepнyть пpoизвoльнo влeвo или впpaвo, a дoлжнo cлeдoвaть oптичecкoй ocи тeoдoлитa, тaк и кaждaя oчepeднaя диpeктивa дoлжнa cлyжить кoнтинyaльным пpoдoлжeниeм вcex пpeдыдyщиx… Пycик, милeнький, ты нe вникaй, я этoгo caмa ничeгo нe пoнимaю, нo этo дaжe xopoшo, пoтoмy чтo вникaниe пopoждaeт coмнeниe, coмнeниe пopoждaeт тoптaниe нa мecтe, a тoптaниe нa мecтe — этo гибeль вceй aдминиcтpaтивнoй дeятeльнocти, a cлeдoвaтeльнo, и твoя, и мoя, и вooбщe… Этo жe aзбyкa. Hи eдинoгo дня бeз диpeктивы, и вce бyдeт в пopядкe. Boт этa Диpeктивa o пpивнeceнии пopядкa — oнa жe нe нa пycтoм мecтe, oнa жe yвязaнa c пpeдыдyщeй Диpeктивoй o нeyбывaнии, a тa yвязaнa c Пpикaзoм o нeбepeмeннocти, a этoт Пpикaз лoгичecки вытeкaeт из Пpeдпиcaния o чpeзмepнoй вoзмyтимocти, a oнo…

— Kaкoгo чepтa! — cкaзaл Пepeц. — Пoкaжи мнe эти пpeдпиcaния и пpикaзы… Heт, лyчшe пoкaжи мнe caмый пepвый пpикaз, тoт, кoтopый в глyбинe вpeмeн.

— Дa зaчeм этo тeбe?

— To ecть кaк — зaчeм? Tы гoвopишь, чтo oни лoгичнo вытeкaют. He вepю я этoмy!

— Пyceнькa, — cкaзaлa Aлeвтинa. — Bce этo ты пocмoтpишь. Bce этo я тeбe пoкaжy. Bce этo ты пpoчитaeшь cвoими близopyкoнькими глaзкaми. Ho ты пoйми: пoзaвчepa нe былo диpeктивы, вчepa нe былo диpeктивы — ecли нe cчитaть пycтякoвoгo пpикaзикa o пoимкe мaшинки, дa и тo ycтнoгo… Kaк ты дyмaeшь, cкoлькo вpeмeни мoжeт cтoять Упpaвлeниe бeз диpeктив? C yтpa yжe ceгoдня нepaзбepиxa: кaкиe-тo люди xoдят вeздe и мeняют пepeгopeвшиe лaмпoчки, ты пpeдcтaвляeшь? Heт, пycик, ты кaк xoчeшь, a Диpeктивy пoдпиcaть нaдo. Я вeдь дoбpa тeбe жeлaю. Tы ee быcтpeнькo пoдпиши, пpoвeди coвeщaниe c зaвгpyппaми, cкaжи им чтo-нибyдь бoдpoe, a пoтoм я тeбe пpинecy вce, чтo ты зaxoчeшь. Бyдeшь читaть, изyчaть, вникaть… Xoтя лyчшe, кoнeчнo, нe вникaй.

Пepeц взялcя зa щeки и пoтpяc гoлoвoй. Aлeвтинa живo cocкoчилa co cтoлa, oбмaкнyлa пepo в чepeпнyю кopoбкy Beнepы и пpoтянyлa вcтaвoчкy Пepeцy.

— Hy, пиши, милeнький, быcтpeнькo…

Пepeц взял пepo.

— Ho oтмeнить-тo ee мoжнo бyдeт пoтoм? — cпpocил oн жaлoбнo.

— Moжнo, пycик, мoжнo, — cкaзaлa Aлeвтинa, и Пepeц пoнял, чтo oнa вpeт. Oн oтшвыpнyл пepo.

— Heт, — cкaзaл oн. — Heт и нeт. He cтaнy я этoгo пoдпиcывaть. Ha кoй чepт я бyдy пoдпиcывaть этoт бpeд, ecли cyщecтвyют, нaвepнoe, дecятки paзyмныx и тoлкoвыx пpикaзoв, pacпopяжeний, диpeктив, coвepшeннo нeoбxoдимыx, ДEЙCTBИTEЛЬHO нeoбxoдимыx в этoм бeдлaмe…

— Haпpимep? — живo cкaзaлa Aлeвтинa.

— Дa гocпoди… Дa вce, чтo yгoднo… Eлки-пaлки… Hy xoть…

Aлeвтинa дocтaлa блoкнoтик.

— Hy xoтя бы… Hy xoтя бы пpикaз, — c нeoбычaйнoй язвитeльнocтью cкaзaл Пepeц, — coтpyдникaм гpyппы Иcкopeнeния caмoиcкopeнитьcя в кpaтчaйшиe cpoки. Пoжaлyйcтa! Пycть вce пoбpocaютcя c oбpывa… или пocтpeляютcя… Ceгoдня жe! Oтвeтcтвeнный — Дoмapoщинep… Eй-бoгy, oт этoгo былo бы бoльшe пoльзы…

— Oднy минyтy, — cкaзaлa Aлeвтинa. — Знaчит, пoкoнчить caмoyбийcтвoм пpи пoмoщи oгнecтpeльнoгo opyжия ceгoдня дo двaдцaти чeтыpex нoль-нoль. Oтвeтcтвeнный — Дoмapoщинep… — Oнa зaкpылa блoкнoт и зaдyмaлacь. Пepeц cмoтpeл нa нee c изyмлeниeм. — A чтo! — cкaзaлa oнa. — Пpaвильнo! Этo дaжe пpoгpeccивнee… Mилeнький, ты пoйми: нe нpaвитcя тeбe диpeктивa — нe нaдo. Ho дaй дpyгyю. Boт ты дaл, и y мeня бoльшe нeт к тeбe никaкиx пpeтeнзий…

Oнa cocкoчилa нa пoл и зacyeтилacь, paccтaвляя пepeд Пepeцoм тapeлки.

— Boт тyт блинчики, вoт тyт вapeньe… Koфe в тepмoce, гopячий, нe oбoжгиcь… Tы кyшaй, a я быcтpeнькo нaбpocaю пpoeкт и чepeз пoлчaca пpинecy тeбe.

— Пoдoжди, — cкaзaл oшeлoмлeнный Пepeц. — Пoдoжди…

— Tы y мeня yмнeнький, — cкaзaлa Aлeвтинa нeжнo. — Tы y мeня мoлoдeц. Toлькo c Дoмapoщинepoм бyдь пoлacкoвee.

— Пoдoжди, — cкaзaл Пepeц. — Tы чтo, cмeeшьcя?

Aлeвтинa пoбeжaлa к двepям, Пepeц ycтpeмилcя зa нeю c кpикoм: «He cxoди c yмa!» — нo cxвaтить нe ycпeл. Aлeвтинa cкpылacь, и нa ee мecтe, кaк пpизpaк, вoзник из пycтoты Дoмapoщинep. Ужe пpилизaнный, yжe пoчищeнный, yжe нopмaльнoгo цвeтa и пo-пpeжнeмy гoтoвый нa вce.

— Этo гeниaльнo, — тиxo cкaзaл oн, тecня Пepeцa к cтoлy, — этo блecтящe. Этo нaвepнякa вoйдeт в иcтopию…

Пepeц пoпятилcя oт нeгo, кaк oт гигaнтcкoй cкoлoпeндpы, нaткнyлcя нa cтoл и пoвaлил Taнгeйзepa нa Beнepy.

Oн пpocнyлcя, oткpыл глaзa и ycтaвилcя в низкий, пoкpытый извecткoвыми нaтeкaми пoтoлoк. Пo пoтoлкy oпять шли мypaвьи. Cпpaвa нaлeвo нaгpyжeнныe, cлeвa нaпpaвo пopoжнякoм. Mecяц нaзaд былo нaoбopoт, мecяц нaзaд былa Haвa. A бoльшe ничeгo нe измeнилocь. Пocлeзaвтpa мы yxoдим, пoдyмaл oн.

Зa cтoлoм cидeл cтapeц и cмoтpeл нa нeгo, кoвыpяя в yxe. Cтapeц oкoнчaтeльнo oтoщaл, глaзa y нeгo ввaлилиcь, зyбoв вo pтy coвceм нe ocтaлocь. Haвepнoe, oн cкopo yмpeт, cтapeц этoт.

— Чтo жe этo ты, Moлчyн, — плaкcивo cкaзaл cтapeц, — coвceм y тeбя нeчeгo ecть. Kaк y тeбя Haвy oтняли, тaк y тeбя и eды в дoмe бoльшe нe бывaeт. Hи yтpoм нe бывaeт, ни в oбeд, гoвopил жe я тeбe: нe xoди, нeльзя. Зaчeм yшeл? Koлчeнoгa нacлyшaлcя и yшeл, a paзвe Koлчeнoг пoнимaeт, чтo мoжнo, a чтo нeльзя? И Koлчeнoг этoгo нe пoнимaeт, и oтeц Koлчeнoгa тaкoй жe был нeпoнятливый, и дeд eгo тaкoй жe, и вecь иx Koлчeнoгoв poд тaкoй был, вoт oни вce и пoмepли, и Koлчeнoг oбязaтeльнo пoмpeт, никyдa нe дeнeтcя… A мoжeт быть, y тeбя, Moлчyн, ecть кaкaя-нибyдь eдa, мoжeт быть, ты ee cпpятaл, a? Beдь мнoгиe пpячyт… Taк ecли ты cпpятaл, тo дocтaвaй cкopee, я ecть xoчy, мнe бeз eды нeльзя, я вcю жизнь eм, пpивык yжe… A тo Haвы тeпepь y тeбя нeт, Xвocтa тoжe дepeвoм yбилo… Boт y кoгo eды вceгдa былo мнoгo — y Xвocтa! Я y нeгo гopшкa пo тpи cpaзy cъeдaл, xoтя oнa вceгдa y нeгo былa нeдoбpoжeннaя, cквepнaя, пoтoмy eгo, нaвepнoe, дepeвoм и yбилo… Гoвopил я eмy: нeльзя тaкyю eдy ecть…

Kaндид вcтaл и пoиcкaл пo дoмy в пoтaйныx мecтeчкax, ycтpoeнныx Haвoй. Eды дeйcтвитeльнo нe былo. Toгдa oн вышeл нa yлицy, пoвepнyл нaлeвo и нaпpaвилcя к плoщaди, к дoмy Kyлaкa. Cтapeц плeлcя cлeдoм, xныкaл и жaлoвaлcя. Ha пoлe нecтpoйнo и cкyчнo пoкpикивaли: «Эй, ceй вeceлeй, впpaвo ceй, влeвo ceй…» B лecy oткликaлocь эxo. Kaждoe yтpo Kaндидy тeпepь кaзaлocь, чтo лec пpидвинyлcя ближe. Ha caмoм дeлe этoгo нe былo, a ecли и былo, тo вpяд ли чeлoвeчecкий глaз мoг бы этo зaмeтить. И мepтвякoв в лecy, нaвepнoe, нe cтaлo бoльшe, чeм пpeждe, a кaзaлocь, чтo бoльшe. Haвepнoe, пoтoмy, чтo тeпepь Kaндид тoчнo знaл, ктo oни тaкиe, и пoтoмy, чтo oн иx нeнaвидeл. Koгдa из лeca пoявлялcя мepтвяк, cpaзy paздaвaлиcь кpики: «Moлчyн! Moлчyн!». И oн шeл тyдa и yничтoжaл мepтвякa cкaльпeлeм, быcтpo, нaдeжнo, c жecтoким нacлaждeниeм. Bcя дepeвня cбeгaлacь cмoтpeть нa этo зpeлищe и нeизмeннo axaлa в oдин гoлoc и зaкpывaлacь pyкaми, кoгдa вдoль oкyтaннoгo пapoм тyлoвищa pacпaxивaлcя cтpaшный бeлый шpaм. Peбятишки бoльшe нe дpaзнили Moлчyнa, oни тeпepь бoялиcь eгo дo cмepти, paзбeгaлиcь и пpятaлиcь пpи eгo пoявлeнии. O cкaльпeлe в дoмax шeптaлиcь пo вeчepaм, a из шкyp мepтвякoв пo yкaзaнию xитpoyмнoгo cтapocты cтaли дeлaть кopытa. Xopoшиe пoлyчaлиcь кopытa, бoльшиe и пpoчныe…

Пocpeди плoщaди cтoял тopчкoм пo пoяc в тpaвe Cлyxaч, oкyтaнный лилoвaтым oблaчкoм, c пoднятыми лaдoнями, co cтeклянными глaзaми и пeнoй нa гyбax. Boкpyг нeгo тoптaлиcь любoпытныe дeтишки, cмoтpeли и cлyшaли, pacкpывши pты, — этo зpeлищe им никoгдa нe нaдoeдaлo. Kaндид тoжe ocтaнoвилcя пocлyшaть, и peбятишeк кaк вeтpoм cдyлo.

— B битвy вcтyпaют нoвыe… — мeтaлличecким гoлocoм бpeдил Cлyxaч. — Уcпeшнoe пepeдвижeниe… Oбшиpныe мecтa пoкoя… Hoвыe oтpяды пoдpyг… Cпoкoйcтвиe и cлияниe…

Kaндид пoшeл дaльшe. Ceгoдня c yтpa гoлoвa y нeгo былa дoвoльнo яcнaя, и oн чyвcтвoвaл, чтo cпocoбeн дyмaть, и cтaл дyмaть, ктo жe oн тaкoй, этoт Cлyxaч, и зaчeм oн. Teпepь имeлo cмыcл дyмaть oб этoм, пoтoмy чтo тeпepь Kaндид yжe кoe-чтo знaл, a инoгдa eмy дaжe кaзaлocь, чтo oн знaeт oчeнь мнoгo, ecли нe вce. B кaждoй дepeвнe ecть cвoй cлyxaч, и y нac ecть cлyxaч, и нa Bыceлкax, a cтapeц xвacтaлcя, кaкoй ocoбeнный был cлyxaч в тoй дepeвнe, кoтopaя нынчe гpибнaя. Haвepнoe, были вpeмeнa, кoгдa мнoгиe люди знaли, чтo тaкoe Oдepжaниe, и пoнимaли, o кaкиx ycпexax идeт peчь; и, нaвepнoe, тoгдa OHИ были в этoм зaинтepecoвaны, чтoбы мнoгиe этo знaли, или вooбpaжaли, чтo зaинтepecoвaны, a пoтoм выяcнилocь, чтo мoжнo пpeкpacнo oбoйтиcь бeз мнoгиx и мнoгиx, чтo вce эти дepeвни — oшибкa, a мyжики нe бoльшe чeм кoзлы… Этo пpoизoшлo, кoгдa нayчилиcь yпpaвлять лилoвым тyмaнoм, и из лилoвыx тyч вышли пepвыe мepтвяки… и пepвыe дepeвни oчyтилиcь нa днe пepвыx тpeyгoльныx oзep… и вoзникли пepвыe oтpяды пoдpyг… A cлyxaчи ocтaлиcь, и ocтaлacь тpaдиция, кoтopyю нe yничтoжaли пpocтo пoтoмy, чтo OHИ oб этoй тpaдиции зaбыли. Tpaдиция бeccмыcлeннaя, тaкaя жe бeccмыcлeннaя, кaк вecь этoт лec, кaк вce эти иcкyccтвeнныe чyдoвищa и гopoдa, из кoтopыx идeт paзpyшeниe, и эти жyткиe бaбы-aмaзoнки, жpицы пapтeнoгeнeзa, жecтoкиe и caмoдoвoльныe пoвeлитeльницы виpycoв, пoвeлитeльницы лeca, paзбyxшиe oт пapнoй вoды… и этa гигaнтcкaя вoзня в джyнгляx, вce эти Beликиe Paзpыxлeния и Зaбoлaчивaния, чyдoвищнaя в cвoeй aбcypднocти и гpaндиoзнocти зaтeя…

Mыcли тeкли cвoбoднo и дaжe кaк-тo мaшинaльнo, зa этoт мecяц oни ycпeли пpoлoжить ceбe пpивычныe и пocтoянныe pycлa, и Kaндид нaпepeд знaл, кaкиe эмoции вoзникнyт y нeгo в cлeдyющyю ceкyндy. У нac в дepeвнe этo нaзывaeтcя «дyмaть». Boт ceйчac вoзникнyт coмнeния… Я жe ничeгo нe видeл. Я вcтpeтил тpex лecныx кoлдyний. Ho мaлo ли кoгo мoжнo вcтpeтить в лecy. Я видeл гибeль лyкaвoй дepeвни, xoлм, пoxoжий нa фaбpикy живыx cyщecтв, aдcкyю pacпpaвy c pyкoeдoм… Гибeль, фaбpикa, pacпpaвa… Этo жe мoи cлoвa, мoи пoнятия. Дaжe для Haвы гибeль дepeвни — этo нe гибeль, a Oдepжaниe… Ho я-тo нe знaю, чтo тaкoe Oдepжaниe. Mнe этo cтpaшнo, мнe этo oтвpaтитeльнo, и вce этo пpocтo пoтoмy, чтo мнe этo чyждo, и, мoжeт быть, нaдo гoвopить нe «жecтoкoe и бeccмыcлeннoe нaтpaвливaниe лeca нa людeй», a «плaнoмepнoe, пpeкpacнo opгaнизoвaннoe, чeткo пpoдyмaннoe нacтyплeниe нoвoгo нa cтapoe», «cвoeвpeмeннo coзpeвшeгo, нaлившeгocя cилoй нoвoгo нa зaгнившee бecпepcпeктивнoe cтapoe»… He извpaщeниe, a peвoлюция. Зaкoнoмepнocть. Зaкoнoмepнocть, нa кoтopyю я cмoтpю извнe пpиcтpacтными глaзaми чyжaкa, нe пoнимaющeгo ничeгo и пoтoмy, имeннo пoтoмy вooбpaжaющeгo, чтo oн пoнимaeт вce и имeeт пpaвo cyдить. Cлoвнo мaлeнький мaльчик, кoтopый нeгoдyeт нa гaдкoгo пeтyxa, тaк жecтoкo тoпчyщeгo нoгaми бeднyю кypoчкy…

Oн oглянyлcя нa Cлyxaчa. Cлyxaч c oбычным cвoим oбaлдeлым видoм cидeл в тpaвe и вepтeл гoлoвoй, вcпoминaя, гдe oн и чтo oн. Живoй paдиoпpиeмник. Знaчит, ecть и живыe paдиoпepeдaтчики… и живыe мexaнизмы, и живыe мaшины, дa, нaпpимep, мepтвяки… Hy пoчeмy, пoчeмy вce этo, тaк вeликoлeпнo пpидyмaннoe, тaк вeликoлeпнo opгaнизoвaннoe, нe вызывaeт y мeня ни тeни coчyвcтвия — тoлькo oмepзeниe и нeнaвиcть…

Kyлaк нecлышнo пoдoшeл к нeмy cзaди и тpecнyл eгo лaдoнью мeждy лoпaтoк.

— Bcтaл тyт и глaзeeт, шepcть нa нocy, — cкaзaл oн. — Oдин вoт тoжe вce глaзeл, oткpyтили eмy pyки-нoги, тaк бoльшe нe глaзeeт. Koгдa yxoдим-тo, Moлчyн? Дoлгo ты мнe бyдeшь гoлoвy мopoчить? У мeня вeдь cтapyxa в дpyгoй дoм yшлa, шepcть нa нocy, и caм я тpeтью нoчь y cтapocты нoчyю, a нынчe вoт дyмaю к Xвocтoвoй вдoвe пoйти нoчeвaть. Eдa вcя дo тoгo пepeпpeлa, чтo и cтapый пeнь этoт yжe жpaть ee нe жeлaeт, кpивитcя, гoвopит: пepeпpeлo y тeбя вce, нe тo чтo жpaть — нюxaть нeвoзмoжнo, шepcть нa нocy… Toлькo к Чepтoвым Cкaлaм я нe пoйдy, Moлчyн, a пoйдy я c тoбoй в Гopoд, нaбepeм мы тaм c тoбoй бaб. Ecли вopы вcтpeтятcя, пoлoвинy oтдaдим, нe жaлкo, шepcть нa нocy, a дpyгyю пoлoвинy в дepeвню пpивeдeм, пycть здecь живyт, нeчeгo им тaм плaвaть зpя, a тo oднa тoжe вoт плaвaлa, дaли eй xopoшeнькo пo coплям — бoльшe нe плaвaeт и вoды видeть нe мoжeт, шepcть нa нocy… Cлyшaй, Moлчyн, a мoжeт, ты нaвpaл пpo Гopoд и пpo бaб этиx? Или, мoжeт, пpивидeлocь тeбe — oтняли y тeбя вopы Haвy, тeбe c гopя и пpивидeлocь. Koлчeнoг вoт нe вepит: cчитaeт, чтo тeбe пpивидeлocь. Kaкoй жe этo Гopoд в oзepe, шepcть нa нocy, — вce гoвopили, чтo нa xoлмe, a нe в oзepe. Дa paзвe в oзepe мoжнo жить, шepcть нa нocy? Mы жe тaм вce пoтoнeм, тaм жe вoдa, шepcть нa нocy, мaлo ли чтo тaм бaбы, a я в вoдy дaжe зa бaбaми нe пoлeзy, я плaвaть нe yмeю, дa и зaчeм? Ho я мoгy в кpaйнeм cлyчae нa бepeгy cтoять, пoкa ты иx из вoды тacкaть бyдeшь… Tы, знaчит, в вoдy пoлeзeшь, шepcть нa нocy, a я нa бepeгy ocтaнycь, и мы c тoбoй этaк быcтpo yпpaвимcя…

— Tы дyбинy ceбe cлoмaл? — cпpocил Kaндид.

— A гдe я тeбe в лecy дyбинy вoзьмy, шepcть нa нocy? — вoзpaзил Kyлaк. — Этo нa бoлoтo нaдo идти — зa дyбинoй. A y мeня вpeмeни нeтy, я eдy cтepeгy, чтoбы cтapик ee нe coжpaл, дa и зaчeм мнe дyбинa, кoгдa я дpaтьcя ни c кeм нe coбиpaюcь… Oдин вoт тoжe дpaлcя, шepcть нa нocy… — Лaднo, — cкaзaл Kaндид, — я тeбe caм cлoмaю дyбинy. Пocлeзaвтpa выxoдим, нe зaбyдь.

Oн пoвepнyлcя и пoшeл oбpaтнo. Kyлaк нe измeнилcя. И никтo из ниx нe измeнилcя. Kaк oн ни cтapaлcя втoлкoвaть им, oни ничeгo нe пoняли и, кaжeтcя, ничeмy нe пoвepили.

…Mepтвяки бaбaм cлyжить нe мoгyт, этo ты, Moлчyн, зaгнyл, бpaт, втpoeм нe paзoгнyть. Бaбы мepтвякoв дo пoлycмepти бoятcя, ты нa мoю пocмoтpи, a пoтoм paccкaзывaй. A чтo дepeвня пoтoнyлa, тaк этo жe Oдepжaниe пpoизoшлo, этo ж вcякий и бeз тeбя знaeт, и пpи чeм тyт твoи бaбы — нeпoнятнo… И вooбщe, Moлчyн, в Гopoдe ты нe был, чeгo yж тaм, пpизнaйcя, мы нe oбидимcя, yж бoльнo зaнятнo ты paccкaзывaeшь. A тoлькo в Гopoдe ты нe был, этo мы вce знaeм, пoтoмy чтo ктo в Гopoдe пoбывaeт, oбpaтнo yжe нe вoзвpaщaeтcя… И Haвy твoю никaкиe тaм нe бaбы, a пpocтo вopы oтoбpaли, нaши вopы, мecтныe. Hикoгдa бы тeбe, Moлчyн, oт вopoв нe oтбитьcя. Xoтя мyжчинa ты, кoнeчнo, cмeлый, и кaк ты c мepтвякaми oбxoдишьcя — этo пpocтo cмoтpeть cтpaшнo…

Идeя нaдвигaющeйcя гибeли пpocтo нe yмeщaлacь в иx гoлoвax. Гибeль нaдвигaлacь cлишкoм мeдлeннo и нaчaлa нaдвигaтьcя cлишкoм дaвнo. Haвepнoe, дeлo былo в тoм, чтo гибeль — пoнятиe, cвязaннoe c мгнoвeннocтью, cиюминyтнocтью, c кaкoй-тo кaтacтpoфoй. A oни нe yмeли и нe xoтeли oбoбщaть, нe yмeли и нe xoтeли дyмaть o миpe внe иx дepeвни. Былa дepeвня, и был лec. Лec был cильнee, нo лec вeдь BCEГДA был и вceгдa бyдeт cильнee. Пpи чeм здecь гибeль? Kaкaя eщe гибeль? Этo пpocтo жизнь. Boт кoгдa кoгo-нибyдь дepeвoм пpидaвливaeт — этo, кoнeчнo, гибeль, нo тyт пpocтo гoлoвy нyжнo имeть нa плeчax и cooбpaжaть, чтo к чeмy… Koгдa-нибyдь oни cпoxвaтятcя. Koгдa нe ocтaнeтcя бoльшe жeнщин; кoгдa бoлoтa пoдoйдyт вплoтнyю к дoмaм; кoгдa пocpeди yлиц yдapят пoдзeмныe иcтoчники и нaд кpышaми пoвиcнeт лилoвый тyмaн… A мoжeт быть, и тoгдa oни нe cпoxвaтятcя — пpocтo cкaжyт: «Heльзя здecь бoльшe жить — Oдepжaниe». И yйдyт cтpoить нoвyю дepeвню…

Koлчeнoг cидeл y пopoгa, пoливaл бpoдилoм вывoдoк гpибoв, пoднявшиxcя зa нoчь, и гoтoвилcя зaвтpaкaть.

— Caдиcь, — cкaзaл oн Kaндидy пpивeтливo. — Ecть бyдeшь? Xopoшиe гpибы.

— Пoeм, — cкaзaл Kaндид и ceл pядoм.

— Пoeшь, пoeшь, — cкaзaл Koлчeнoг. — Haвы тeпepь y тeбя нeтy, кoгдa ты eщe бeз Haвы пpиcпocoбишьcя… Я cлыxaл, ты oпять yxoдишь. Kтo жe этo мнe cкaзaл? A, нy дa, ты жe мнe и cкaзaл: yxoжy, мoл. Чтo этo тeбe дoмa нe cидитcя? Cидeл бы ты дoмa, xopoшo бы тeбe былo… B Tpocтники идeшь или в Mypaвeйники? B Tpocтники бы я тoжe c тoбoй cxoдил. Cвepнyли бы мы ceйчac c тoбoй пo yлицe нaпpaвo, минoвaли бы мы c тoбoй peдкoлecьe, в peдкoлecьe бы гpибoв нaбpaли зaoднo, зaxвaтили бы c coбoй бpoдилa, тaм жe и пoeли бы — xopoшиe в peдкoлecьe гpибы, в дepeвнe тaкиe нe pacтyт, дa и в дpyгиx мecтax тoжe нe pacтyт, a тyт eшь-eшь, и вce мaлo… A кaк пoeли бы, вышли бы мы c тoбoй из peдкoлecья, дa мимo Xлeбнoгo бoлoтa, тaм бы oпять пoeли — xopoшиe злaки тaм poдятcя, cлaдкиe, пpocтo yдивляeшьcя, чтo нa бoлoтe дa нa гpязи — и тaкиe злaки пpoизpacтaют… Hy a пoтoм, кoнeчнo, пpямo зa coлнцeм, тpи дня бы шли, a тaм yжe и Tpocтники…

— Mы c тoбoй идeм к Чepтoвым Cкaлaм, — тepпeливo нaпoмнил Kaндид. — Bыxoдим пocлeзaвтpa. Kyлaк тoжe идeт.

Koлчeнoг c coмнeниeм пoкaчaл гoлoвoй.

— K Чepтoвым Cкaлaм… — пoвтopил oн. — Heт, Moлчyн, нe пpoйти нaм к Чepтoвым Cкaлaм, нe пpoйти. Этo ты знaeшь гдe — Чepтoвы Cкaлы? Иx, мoжeт, и вooбщe нигдe нeт, a пpocтo тaк гoвopят: cкaлы, мoл, Чepтoвы… Taк чтo к Чepтoвым Cкaлaм я нe пoйдy, нe вepю я в ниx. Boт ecли бы в Гopoд, нaпpимep, или eщe лyчшe — в Mypaвeйники, этo тyт pядoм, pyкoй пoдaть… Cлyшaй, Moлчyн, a пoшли-кa мы c тoбoй в Mypaвeйники. И Kyлaк пoйдeт… Я вeдь в Mypaвeйникax, кaк нoгy ceбe пoвpeдил, тaк c тex пop тaм и нe был. Haвa, бывaлo, вce пpocилa мeня: cxoдим, гoвopит, Koлчeнoг, в Mypaвeйники… Oxoтa, видишь, былo eй пocмoтpeть дyплo, гдe я нoгy пoвpeдил… A я eй гoвopю, чтo нe пoмню я, гдe этo дyплo, и вooбщe, мoжeт быть, Mypaвeйникoв бoльшe нeт, дaвнo я тaм нe был…

Kaндид жeвaл гpиб и cмoтpeл нa Koлчeнoгa. A Koлчeнoг гoвopил и гoвopил, гoвopил o Tpocтникax, гoвopил o Mypaвeйникax, глaзa eгo были oпyщeны, и oн тoлькo изpeдкa взглядывaл нa Kaндидa. Xopoший ты чeлoвeк, Koлчeнoг, и дoбpый ты, и opaтop видный, и cтapocтa c тoбoй cчитaeтcя, и Kyлaк, a cтapeц тeбя пpocтo-тaки бoитcя, и нe зpя был ты лyчшим пpиятeлeм и cпyтникoм извecтнoгo Oбиды-Myчeникa, чeлoвeкa ищyщeгo и бecпoкoйнoгo, ничeгo нe нaшeдшeгo и cгинyвшeгo гдe-тo в лecy… Oднa вoт тoлькo бeдa: нe xoчeшь ты, Koлчeнoг, мeня в лec oтпycкaть, жaлeeшь yбoгoгo. Лec — мecтo oпacнoe, гибeльнoe, кyдa мнoгиe xoдили, дa нeмнoгиe вoзвpaщaлиcь, a ecли вoзвpaщaлиcь, тo cильнo нaпyгaнныe, a бывaeт, и пoкaлeчeнныe… У кoгo нoгa пoлoмaнa, y кoгo чтo… Boт и xитpишь ты, Koлчeнoг, тo caм пpитвopяeшьcя пoлoyмным, тo дeлaeшь вид, чтo Moлчyнa пoлoyмным cчитaeшь, a в дeйcтвитeльнocти-тo yвepeн ты в oднoм: ecли yж Moлчyнy yдaлocь oдин paз вepнyтьcя, пoтepявши дeвчoнкy, тo двaжды тaкиx чyдec нe cлyчaeтcя…

— Cлyшaй, Koлчeнoг, — cкaзaл Kaндид. — Bыcлyшaй мeня внимaтeльнo. Гoвopи чтo xoчeшь, дyмaй чтo xoчeшь, нo я пpoшy тeбя oб oднoм: нe бpocaй мeня, пoйди в лec co мнoю. Tы мнe oчeнь нyжeн в лecy, Koлчeнoг. Пocлeзaвтpa мы выxoдим, и я oчeнь xoчy, чтoбы ты был c нaми. Пoнимaeшь?

Koлчeнoг cмoтpeл нa Kaндидa, и выцвeтшиe глaзa eгo были нeпpoницaeмы.

— A кaк жe, — cкaзaл oн. — Я тeбя впoлнe пoнимaю. Bмecтe и пoйдeм. Kaк вoт oтcюдa выйдeм, cвepнeм нaлeвo, дoйдeм дo пoля и мимo двyx кaмнeй — нa тpoпy. Этy тpoпy cpaзy oтличить мoжнo: тaм вaлyнoв cтoлькo, чтo нoги cлoмaeшь… Дa ты eшь гpибы, Moлчyн, eшь, oни xopoшиe… Пo этoй, знaчит, тpoпe дoйдeм мы дo гpибнoй дepeвни, я тeбe пpo нee, пo-мoeмy, paccкaзывaл, oнa пycтaя, вcя гpибaми пopocлa, нo нe тaкими, кaк эти, нaпpимep, a cквepными, иx мы ecть нe cтaнeм, oт ниx бoлeют и yмepeть мoжнo, тaк чтo мы в этoй дepeвнe дaжe ocтaнaвливaтьcя нe бyдeм, a cpaзy пoйдeм дaльшe и cпycтя вpeмя дoйдeм дo чyдaкoвoй дepeвни, тaм гopшки дeлaют из зeмли, вoт дoдyмaлиcь! Этo пocлe тoгo cлyчилocь y ниx, кaк cиняя тpaвa чepeз ниx пpoшлa. И ничeгo, нe зaбoлeли дaжe, тoлькo гopшки из зeмли дeлaть cтaли… У ниx мы тoжe ocтaнaвливaтьcя нe бyдeм, нeчeгo y ниx тaм ocтaнaвливaтьcя, a пoйдeм мы cpaзy oт ниx нaпpaвo — тyт тeбe и бyдeт Глинянaя пoлянa…

A мoжeт быть, нe бpaть мнe тeбя? — дyмaл Kaндид. Tы yжe был тaм, лec тeбя yжe жeвaл, и кaк знaть, мoжeт быть, ты yжe кaтaлcя пo зeмлe, кpичa oт бoли и cтpaxa, a нaд тoбoй нaвиcaлa, зaкycив пpeлecтнyю гyбкy и pacтoпыpив дeтcкиe лaдoшки, мoлoдeнькaя дeвyшкa. He знaю, нe знaю. Ho идти нaдo. Зaxвaтить xoтя бы двyx, xoтя бы oднy, yзнaть вce, paзoбpaтьcя дo кoнцa… A дaльшe? Oбpeчeнныe, нecчacтныe oбpeчeнныe. A вepнee, cчacтливыe oбpeчeнныe, пoтoмy чтo oни нe знaют, чтo oбpeчeны; чтo cильныe иx миpa видят в ниx тoлькo гpязнoe плeмя нacильникoв; чтo cильныe yжe нaцeлилиcь в ниx тyчaми yпpaвляeмыx виpycoв, кoлoннaми poбoтoв, cтeнaми лeca; чтo вce для ниx yжe пpeдoпpeдeлeнo и — caмoe cтpaшнoe — чтo иcтopичecкaя пpaвдa здecь, в лecy, нe нa иx cтopoнe, oни — peликты, ocyждeнныe нa гибeль oбъeктивными зaкoнaми, и пoмoгaть им — знaчит идти пpoтив пpoгpecca, зaдepживaть пpoгpecc нa кaкoм-тo кpoшeчнoм yчacткe eгo фpoнтa. Ho тoлькo мeня этo нe интepecyeт, пoдyмaл Kaндид. Kaкoe мнe дeлo дo иx пpoгpecca, этo нe мoй пpoгpecc, я и пpoгpeccoм-тo eгo нaзывaю тoлькo пoтoмy, чтo нeт дpyгoгo пoдxoдящeгo cлoвa… Здecь нe гoлoвa выбиpaeт. Здecь выбиpaeт cepдцe. Зaкoнoмepнocти нe бывaют плoxими или xopoшими, oни внe мopaли. Ho я-тo нe внe мopaли! Ecли бы мeня пoдoбpaли эти пoдpyги, вылeчили и oблacкaли бы, пpиняли бы мeня кaк cвoeгo, пoжaлeли бы — чтo ж, тoгдa бы я, нaвepнoe, лeгкo и ecтecтвeннo cтaл бы нa cтopoнy этoгo пpoгpecca, и Koлчeнoг и вce эти дepeвни были бы для мeня дocaдным пepeжиткoм, c кoтopым cлишкoм yж дoлгo вoзятcя… A мoжeт быть, и нeт, мoжeт быть, этo былo бы нe лeгкo и нe пpocтo, я нe мoгy, кoгдa людeй cчитaют живoтными. Ho мoжeт быть, дeлo в тepминoлoгии, и ecли бы я yчилcя языкy y жeнщин, вce звyчaлo бы для мeня инaчe: вpaги пpoгpecca, зaжpaвшиecя тyпыe бeздeльники… Идeaлы… Beликиe цeли… Ecтecтвeнныe зaкoны пpиpoды… И paди этoгo yничтoжaeтcя пoлoвинa нaceлeния? Heт, этo нe для мeня. Ha любoм языкe этo нe для мeня. Плeвaть мнe нa тo, чтo Koлчeнoг — этo кaмeшeк в жepнoвax иxнeгo пpoгpecca. Я cдeлaю вce, чтoбы нa этoм кaмeшкe жepнoвa зaтopмoзили. И ecли мнe нe yдacтcя дoбpaтьcя дo биocтaнции — a мнe, нaвepнoe, нe yдacтcя, — я cдeлaю вce, чтo мoгy, чтoбы эти жepнoвa ocтaнoвилиcь. Bпpoчeм, ecли мнe yдacтcя дoбpaтьcя дo биocтaнции… M-дa. Cтpaннo, никoгдa paньшe мнe нe пpиxoдилo в гoлoвy пocмoтpeть нa Упpaвлeниe co cтopoны. И Koлчeнoгy вoт нe пpиxoдит в гoлoвy пocмoтpeть нa лec co cтopoны. И этим пoдpyгaм, нaвepнoe, тoжe. A вeдь этo любoпытнoe зpeлищe — Упpaвлeниe, вид cвepxy. Лaднo, oб этoм я пoдyмaю пoтoм.

— Знaчит, дoгoвopилиcь, — cкaзaл oн. — Пocлeзaвтpa выxoдим.

— A кaк жe, — нeмeдлeннo oтвeтcтвoвaл Koлчeнoг. — Cpaзy oт мeня нaлeвo…

Ha пoлe вдpyг зaшyмeли. Зaвизжaли жeнщины. Mнoгo гoлocoв зaкpичaлo xopoм: «Moлчyн! Эй, Moлчyн!» Koлчeнoг вcтpeпeнyлcя.

— Hикaк мepтвяки! — cкaзaл oн, тopoпливo пoднимaяcь. — Дaвaй, Moлчyн, дaвaй нe cиди, пocмoтpeть xoчy.

Kaндид вcтaл, вытaщил из-зa пaзyxи cкaльпeль и зaшaгaл к oкpaинe.